Sunteți pe pagina 1din 2138

Tom Clancy

VIU sau MORT


Traductor: Graal Soft

Titlu original
Dead or Alive
Editura RAO, 2013

1
Infanteritii Unsprezece-Bravo,
dup sistemul Armatei Statelor Unite ale
Americii ar trebui s fie curai lun, cu
uniforme imaculate i fee proaspt
brbierite, dar sergentul-major Sam
Driscoll nu mai era aa, i asta se
ntmpla de ceva timp. Conceptul de
camuflaj implica uneori mult mai mult
dect modele BDU. Dar stai, nu mai
erau numite aa, nu? Acum erau numite
Uniforme de lupt ale armatei ULA.
Tot dracu la.
Barba lui Driscoll avea zece
centimetri, cu suficiente uvie albe nct
oamenii lui s ajung s-l numeasc Mo
Crciun, destul de enervant pentru un

brbat de 36 de ani, dar cnd cei mai


muli dintre compatrioii ti au, n
medie, cu zece ani mai puin dect
tine M rog. Se putea i mai ru.
Puteau s-i zic Tataie sau Bunicule.
i mai enervat era de prul su lung.
Era negru, zburlit i unsuros, iar barba i
era aspr, de folos n aceste
circumstane, cnd prul facial era
important pentru a putea sta sub
acoperire, iar localnicii nu se deranjau
prea des cu tunsorile. mbrcmintea lui
avea n ntregime caracter local, iar asta
era valabil i pentru echipa sa. Erau
cincisprezece. Comandantul lor de
companie, un cpitan scos din circuit din
cauza unui picior rupt dup ce a clcat
greit ceea ce era suficient pentru a te

scoate din joc n acest relief , sttea pe


un deal i atepta Chinookul{1} s-l
evacueze, mpreun cu unul din cei doi
medici ai echipei, care rmsese n urm
pentru a se asigura c nu intr n stare de
oc. Asta l adusese pe Driscoll la
comanda misiunii. Nu-l deranja. Avea
mai mult timp petrecut pe teren dect
cpitanul Wilson, dei cpitanul avea
diplom de facultate, iar Driscoll, nc
nu. Toate la timpul lor. Trebuia, mai
nti, s supravieuiasc acestei
desfurri de fore, dup aceea putea
reveni la cursurile de la Universitatea
din Georgia. Ce ciudat, gndi el, i
trebuiser aproape trei decenii pentru a
ncepe s-i plac la coal. Ei bine, la
dracu, mai bine mai trziu dect

niciodat, conchise Driscoll.


Era obosit, genul la de oboseal de
te dor creierii i i se macin oasele, o
epuizare pe care trupele de asalt o tiau
prea bine. tia s doarm ca un cine pe
un bloc din granit, doar cu o puc pe
post de pern, tia s rmn n alert
atunci cnd creierul i corpul su ipau
la el s se aeze. Acum, c era mai
aproape de 40 de ani dect de 30,
problema era c simea durerile un pic
mai acut dect la 20 i i lua de dou ori
mai mult timp s-i fac nclzirea de
diminea. Pe de alt parte, acele dureri
erau compensate de nelepciune i
experien. nvase de-a lungul anilor
c, n ciuda faptului c era un clieu,
puterea minii influena ntr-adevr

corpul. nvase s blocheze o mare


parte din durere, o abilitate util atunci
cnd conduci brbai mult mai tineri, pe
ai cror umeri bagajele sunt, fr
ndoial, mult mai uoare dect pe ai lui
Driscoll. Viaa e format din
compromisuri, hotrse el.
Erau de dou zile pe dealuri, numai n
micare, dormind dou-trei ore pe
noapte. Fcea parte din echipa de
Operaiuni Speciale a Regimentului 75
Trupe de asalt, cu baza permanent la
Fort Benning (Georgia), unde se gsea
pentru sergeni un club cu bere bun la
halb. Dac nchidea ochii i se
concentra, nc i putea imagina cum
gust berea rece, dar acel moment trecea
repede. Trebuia s stea concentrat n

fiecare secund. Erau la 4500 de metri


deasupra nivelului mrii, n munii
Hindukush, n aceast zon gri care era,
n acelai timp, Afganistan i Pakistan,
i totui niciuna dintre ele cel puin
pentru localnici. Liniile de pe hri nu
nsemnau granie, tia prea bine
Driscoll, mai ales ntr-o ar indian ca
asta. i verific echipamentul GPS, ca
s fie sigur de poziie, dar latitudinea i
longitudinea nu contau pentru misiunea
lui. Conta doar locul spre care se
ndrepta, indiferent unde era situat pe
hart.
Populaia local nu tia mai nimic
despre granie i nici nu-i psa n mod
special. Pentru ei, conta din ce trib eti,
din ce familie faci parte i ce fel de

musulman eti. Aici amintirile durau o


sut de ani, iar povetile chiar mai mult.
Iar ranchiuna, i mai mult de-att.
Localnicii nc se ludau c strmoii
lor l alungaser din ar pe Alexandru
cel Mare, iar unii dintre ei nc i mai
aminteau
numele
rzboinicilor
nvingtori ai lncierilor macedoneni
care cuceriser pn s ajung aici toate
locurile pe unde trecuser.
Localnicii vorbeau ns, n special,
despre rui i despre ct de muli dintre
acetia uciseser, n mare parte prin
ambuscad, pe unii cu cuitele, fa-n
fa. Zmbeau i rdeau spunnd aceste
legende transmise din tat-n fiu. Driscoll
se ndoia c soldaii rui care reuiser
s scape din Afganistan rdeau cu

gndul la experiena lor de-acolo. Nu,


frate, tia nu erau oameni de treab, tia
el. Erau nfricotor de duri, clii de
vreme, de rzboi, de foamete, ncercnd,
n general, s rmn n via ntr-o ar
care, n cea mai mare parte a timpului,
parc fcea tot posibilul s te omoare.
Driscoll tia c ar fi trebuit s simt o
oarecare simpatie pentru ei. Dumnezeu
nu le acordase prea multe anse i poate
c nu era vina lor, dar nu era nici vina
lui Driscoll i nici problema lui. Erau
inamicii rii lui, iar mai-marii lui
artaser cu degetul ctre ei i
ordonaser Ducei-v, aa c iat-i
aici. Acela era adevrul fundamental al
momentului, motivul pentru care era el
n acei muni blestemai.

O alt creast era cellalt adevr


fundamental, mai ales aici, dup cum se
prea.
Merseser
cincisprezece
kilometri, aproape tot drumul n pant i
pe pietre ascuite i grohoti, de cnd
sriser dintr-un elicopter CH-47
Chinook, o variant Delta, singurul la
dispoziia lor, care fcea fa la
altitudinea de-aici.
Acolo coama. Cincizeci de metri.
Driscoll ncetini ritmul. El era
avangarda, conducnd patrula ca
plutonier senior la faa locului, cu
oamenii lui risipii pe o raz de o sut
de metri n spatele lui, n alert, scrutnd
peisajul n stnga i-n dreapta, n sus in jos, cu carabinele M4 gata de atac i
antrenai n sectoarele lor de activitate.

Se ateptau s fie cteva santinele pe


creast. Poate c localnicii erau
needucai, n sens tradiional, dar nu
erau deloc proti, motiv pentru care
trupele de asalt desfurau aceast
operaiune pe timp de noapte, la 01.44
sau dou fr un sfert dimineaa,
conform ceasului su digital. Nu era lun
pe cer n noaptea asta, iar norii nali
erau suficient de groi pentru a bloca
licritul stelelor. Vreme propice pentru
vntoare, se gndi el.
Ochii lui erau aintii mai mult n jos
dect n sus. Nu voia s fac niciun
zgomot, iar zgomotul era fcut de
picioare. O blestemat de piatr lovit
cu piciorul i prvlit i putea da de
gol. Nu putea permite asta, nu? Nu putea

s dea cu piciorul la trei zile i douzeci


i cinci de kilometri de care fuseser
nevoie pentru a ajunge att de aproape.
Douzeci de metri pn la coam.
aizeci de picioare.
Ochii lui cercetar coama, pentru a
vedea orice micare. Nimic n
apropiere. nc vreo civa pai mai n
fa, privi n stnga i n dreapta, cu
carabina cu amortizor legnndu-i-se la
piept, gata de atac, cu degetul sprijinit
uor pe trgaci, suficient pentru a ti c
era acolo.
Era greu s le explice oamenilor ct
de dificil era, ct de obositor i de
epuizant mult mai mult dect o
drumeie de douzeci i cinci de
kilometri prin pdure , s fii contient

c ar putea aprea cineva cu un AK-47


n mini i cu degetul pe trgaci, cu
selectorul setat pe foc automat, gata s-i
rup fundul n dou. Oamenii lui ar avea
grij de o astfel de persoan, dar asta nu
l-ar mai ajuta pe el cu nimic, tia
Driscoll. Cu toate acestea, se consola
singur, n cazul n care s-ar ntmpla, ar
fi anse ca nici mcar s nu-i dea
seama ce s-a ntmplat. Omorse
suficieni inamici pentru a ti cum merge
treaba: n prima clip faci un pas
nainte, cu ochii cercetnd n fa, cu
urechile ciulite, ascultnd dac se
apropie vreun pericol n urmtoarea,
nimic. Moarte. Driscoll tia regula aici,
pe terenurile sterpe, n miez de noapte:
ncet e rapid. Mic-te lent, mergi ncet,

pete cu grij. i prinsese bine n toi


aceti numeroi ani.
Cu doar ase luni n urm, terminase
al treilea n Competiia celui mai bun
soldat din trupele de asalt, Super Bowlul trupelor de operaiuni speciale.
Driscoll i cpitanul Wilson intraser,
de fapt, ca echipa numrul 21. Cpitanul
probabil c era suprat din cauza
piciorului rupt. Era un soldat destul de
bun, se gndea Driscoll, dar o tibie rupt
era o tibie rupt. Cnd se rupe un os, nu
sunt prea multe de fcut. Un muchi rupt
doare ca naiba, dar se i reface repede.
Pe de alt parte, un os rupt trebuie s se
sudeze i s se vindece, iar asta
nseamn s stai cteva sptmni culcat
pe spate, ntr-un spital al armatei, nainte

ca medicii s te lase s te sprijini din


nou pe el. Apoi trebuie s nvei s
alergi din nou, dup ce ai renvat s
mergi. Tare neplcut ar fi Fusese
norocos n cariera sa, suferind doar o
rsucire de glezn, o fractur a degetului
mic i un old nvineit, nimic s-l in
la pat mai mult de-o sptmn. Nici
vorb s fi fost lovit de glon sau s fie
zgriat de vreun rapnel. Mai mult ca
sigur, zeii trupelor de asalt i zmbiser.
nc cinci pai
Aha, iat-te Da. Aa cum se
atepta, era o santinel exact unde
trebuia s fie. La 25 de metri n dreapta
lui. Era un loc tipic pentru o santinel,
dei omul fcea o porcrie de treab
stnd acolo, uitndu-se n spate mai ales,

probabil plictisit i pe jumtate adormit,


numrnd minutele pn avea s scape.
Ei bine, plictiseala te poate ucide, i era
pe cale s-l omoare pe tipul sta n mai
puin de-un minut, dei el nici nu i-ar fi
dat seama niciodat. Doar dac a trage
pe lng, i aminti Driscoll, tiind c
n-ar fi fcut aa ceva.
Se ntoarse pentru ultima oar,
scannd zona prin ochelarii PVS-17, cu
vedere nocturn. Nimeni altcineva nu
era prin preajm. Bine. Se ls pe vine,
i puse carabina pe umrul drept i i
inti urechea dreapt, i control
respiraia
Din dreapta lui, pe un drum ngust,
veni un zgomot de piele frecat de
piatr.

Driscoll nghe.
Fcu o reverificare n gnd,
poziionnd restul echipei cu ochii
minii. Era cineva pe acolo? Nu. Cea
mai mare parte a echipei era rsfirat n
spatele lui i la dreapta. Micndu-se cu
o ncetineal exagerat, Driscoll i roti
capul n direcia sunetului. Nu se
ntrezrea nimic prin ochelarii cu vedere
de noapte, i cobor carabina, punnd-o
de-a curmeziul pe piept. Privi n stnga.
La trei metri deprtare, Collins se
ghemuise n spatele unei stnci. Driscoll
i fcu semn: Sunet din stnga; ia doi
oameni. Collins ddu din cap i pi
napoi ca racul, ieind din raza vizual.
Driscoll fcu la fel, apoi se ls pe burt
ntre doi arbuti pitici.

Pe crare se auzi un alt sunet: lichid


stropind o piatr. Asta i aduse un
zmbet pe buzele lui Driscoll.
Chemarea naturii. Jetul se mpuin,
apoi se opri. Paii o luar la vale. La
ase metri, estim Driscoll, pe dup
cotul potecii.
Cteva clipe mai trziu, pe drum
apru o siluet. Mergea fr grab,
aproape lene. Cu ochelarii, Driscoll
putu vedea un AK-47 atrnndu-i pe
umr, cu eava n jos. Garda continua s
se apropie. Driscoll nu se mic. Patru
metri trei.
O siluet se ridic din umbr, pe
traseu, i ajunse n spatele grzii. O
mn apru peste un umr al grzii, apoi
sclipirea unei lame se zri peste cellalt

umr. Collins suci omul la dreapta i l


trase n jos, la pmnt, iar umbrele lor
se contopir. Trecur zece secunde.
Collins se ridic, se ddu din drum i
tr garda n afara razei vizuale.
Eliminare de santinel fcut ca la
carte, se gndi Driscoll. Lsnd la o
parte personajele de film, treaba fcut
cu un cuit era o raritate n meseria lor.
Cu toate acestea, era clar c abilitatea
lui Collins nu se pierduse.
Cteva clipe mai trziu, Collins
reapru n dreapta lui Driscoll.
Driscoll i ntoarse atenia din nou
spre santinela de pe creast. Era nc
acolo. Nu se micase deloc. Driscoll
ridic M4-ul, puse inta pe ceafa omului,
iar apoi ncord degetul pe trgaci.

Uor, uor aps


Poc. Abia dac se auzi. Greu de
sesizat de la o distan de 50 de metri,
dar glonul zbur drept i tranzit capul
intei, lsnd n urm un nor verde de
vapori, acesta plecnd s-l vad pe
Allah sau pe oricare alt zeu la care se
nchina; la 20 de ani, crescnd,
mncnd, nvnd i, probabil, luptnd,
ajunsese la un final brusc i fr niciun
avertisment.
inta se prbui lateral, ieind din
raza vederii.
Ghinion, rnoiule, se gndi
Driscoll. Dar avem o int mai
important dect tine n seara asta.
Santinel la pmnt, zise ncet
Driscoll n radioul lui. Dealul e liber.

Mergei n sus. Pzii-l bine.


Aceast ultim parte nu era neaprat
necesar. Nu cu tipii tia.
Se uit napoi, pentru a-i vedea
oamenii micndu-se un pic mai repede
acum. Erau entuziasmai, ns nu artau
acest lucru, fiind gata s treac la treab.
Putea s-o vad n postura lor, n
economia de micri care i deosebea pe
adevraii pucai de aspirani i de cei
care vin i pleac, abia ateptnd s se
ntoarc la viaa civil.
Obiectivul lor real putea fi acum la
mai puin de 100 de metri distan, iar ei
munciser din greu n ultimele trei luni
ca s-l captureze pe nemernicul sta.
Cratul pe munte e considerat
distracie poate doar de nebunii ia

obsedai de Everest i K2. Chiar i aa,


asta era o parte a meseriei i o parte a
misiunii lor actuale, astfel nct toat
lumea nghiea n sec i continua s se
mite.
Cei cincisprezece oameni formar
cte trei echipe de foc, fiecare cu cte
cinci pucai. Una dintre acestea urma
s stea aici cu armamentul greu
aduseser dou mitraliere M249 SAW
(Squad Automatic Weapon), pentru foc
de acoperire a celorlali. Nu tiam
despre ci este vorba, iar SAW putea
echilibra situaia. Sateliii pot oferi doar
unele informaii; unor variabile trebuie
s le faci fa pe msur ce apar. Toi
oamenii lui cercetau stncile, n cutarea
vreunei micri. Orice micare. Fie i

doar un tip ru venit s-i fac nevoile.


La aceast lizier de pdure era o ans
de nouzeci la sut ca persoana pe care
o ntlneti s fie un tip ru. Le-ar fi
fcut treaba mult mai uoar, se gndi
Driscoll.
Micndu-se chiar mai lent acum,
urmri n continuare, cu ochii aintii la
picioare, fiecare nuia sau piatr care se
putea rostogoli, apoi nainta, cercetnd,
cercetnd Acesta era un alt beneficiu
al nelepciunii, s tii cum s-i ii n
fru entuziasmul de a fi att de aproape
de int, se gndi el. Aici greesc de
multe ori nceptorii i cei mori,
creznd c partea cea mai grea a trecut
i c obiectivul lor e att de aproape. i
asta, tia Driscoll, se ntmpl cnd

btrnul Murphy, din faimoasa Lege a


lui Murphy, se furieaz, de obicei, n
spatele tu, te bate pe umr i-i face o
surpriz urt. Anticiparea i sperana
sunt feele mortale ale aceleiai monede.
Fiecare, n doza corect, la momentul
nepotrivit, te poate ucide.
Totui, nu i de data asta. Nu pe
nenorocita mea de tur. i nu cu o aa
echip bun, ca a lui.
Driscoll vzu conturul dealului la nu
mai mult de trei metri distan, se
ghemui ndreptndu-se spre el, avnd
grij s-i in capul plecat, ca nu cumva
s devin o int tentant pentru vreun
rnoi vigilent. Se tr ultimii metri pe
burt, apoi se aplec, sprijinindu-se cu
mna de stnc, i i ntinse gtul n sus.

i iat Petera.

2
Nivel sczut de combustibil, clanc,
clanc, nivel sczut de combustibil,
anuna vocea generat de computer.
tiu, tiu, mormi pilotul n
replic.
Vedea informaiile necesare pe
instrumentul su/panoul de afiaj
CRT{2}. Becul calculatorului principal,
care semnaliza probleme, lumina
intermitent de cincisprezece minute.
Traversaser coasta canadian cu zece
minute n urm i se uitau n jos la ceea
ce, n lumina zilei, putea fi un teren
verde acoperit cu copaci pipernicii.
Dac nu cumva era dat peste cap
sistemul de navigaie, aveau s vad, n
curnd, nite lumini. Oricum, survolau

uscatul, ceea ce era o uurare.


Vnturile nord-atlantice erau mult mai
aspre dect se preconizase. Cea mai
mare parte a traficului de noapte se
ndrepta spre est n acest moment al
zilei, iar acele aeronave crau mult mai
mult combustibil dect un Dassault
Falcon 9000. Combustibil care s ajung
pentru nc douzeci de minute. Cu zece
minute mai mult dect aveau nevoie.
Viteza lor n zbor indica puin peste 500
de noduri, altitudinea era de 7600 de
metri i scdea.
Acces Gander, spuse el n
microfonul radioului su, sunt Hotel 079
Mike Foxtrot, gata de alimentare,
terminat.
Mike Foxtrot, veni rspunsul,

Gander aici. Curenii de aer sunt calmi.


Recomand pista 2-9 pentru o aterizare
normal.
Cureni calmi? observ copilotul.
La naiba!
Abia trecuser prin ceva mai mult de
o sut de noduri de rafale de ap luate n
bot n trei ore de oscilaii minore, deloc
ru la 12500 de metri, dar nc vizibile.
E un zbor pe furtun cam cum mi
place mie.
Mai ales cu vnturi ca astea,
rspunse pilotul. Sper c motoarele
funcioneaz cu benzin puin.
Suntem n regul la vam?
Ar trebui s fim. Am fcut
CANPASS{3} i avem liber n Moose
Jaw. Se fac acte de imigraie acolo?

Mda, bine.
Amndoi tiau mai bine. Acest zbor
avea s fie un pic mai neobinuit de la
Gander pn la destinaia final. Dar ei
erau pltii pentru asta. i rata de
schimb euro-dolar ar fi fost n favoarea
lor. Mai ales cu dolarii canadieni.
Vd luminile. nc cinci minute,
zise copilotul.
Am neles, pista e la vedere, zise
pilotul. Flapsurile.
Flapsurile coboar la zece.
Copilotul lucra la butoane i putur
auzi scheunatul motoarelor electrice
ntinznd flapsurile.
S trezesc pasagerii?
Nu. De ce s te deranjezi? decise
pilotul.

Dac el i fcea treaba bine, ei naveau s observe nimic pn la


accelerarea pentru urmtoarea decolare.
Dup ce i ctigase galoanele i
douzeci de mii de ore cu Swissair, se
pensionase i-i cumprase propriul
Dassault Falcon folosit pentru a-l
nchiria milionarilor i miliardarilor din
Europa i din ntreaga lume. Jumtate
dintre oamenii care-i permiteau
serviciile lui alegeau s mearg n
aceleai locuri: Monaco, insula Harbor
din Bahamas, Saint-Tropez, Aspen.
Faptul c actualul su pasager nu mergea
n niciunul dintre aceste locuri era ceva
curios, dar ct timp era pltit, pe el
destinaia nu-l interesa.
Au cobort la 3000 de metri. Luminile

pistei erau uor de vzut, o band


dreapt n ntuneric, care gzduise odat
o arip a interceptorilor F-84 ai
Forelor Aeriene ale Statelor Unite ale
Americii.
1500 de metri n coborre.
Flapsurile la 20.
Am neles. Flapsurile la 20,
confirm pilotul.
Schimbtorul, ceru apoi, iar
copilotul se ntinse ctre prghii.
Cnd uile de aterizare se deschiser
i flapsurile coborr, vjitul aerului se
auzi n cabin. 90 de metri.
Jos i blocate, rspunse copilotul.
30 de metri, zise vocea
computerului.
Pilotul i ncord braele, apoi le

relax, ndreptnd aeronava n jos, uor,


uor, alegnd locul potrivit pentru a
ateriza. Numai simurile ale antrenate
au putut s-i spun cnd a atins Falcon
cei 10 m de beton. Activ frnele, i
avionul ncetini. O camionet cu lumini
intermitente i art unde s mearg i pe
cine s urmeze, ndreptndu-se ctre
locul unde atepta camionul cu
combustibil.
Erau la sol de douzeci de minute. Un
ofier de la imigrare i interogase prin
radio i stabilise c nu exist schimbri
n datele CANPASS. Afar, oferul
cisternei cu combustibil deconectase
furtunul i asigurase supapa de
combustibil.
Bine. Am terminat aici, gndi pilotul.

Acum, s trecem la a doua etap dintre


cele trei ale zborului.
Falcon rul napoi spre captul de
nord al pistei, parcurgnd lista de
verificare pentru predecolare, aa cum
fcea ntotdeauna dup ce atepta n
captul pistei. Accelerarea merse fr
probleme, apoi se ridicar roile, apoi
flapsurile, urmate de decolare. Zece
minute mai trziu erau la 11000 de metri
nlime, altitudinea alocat iniial de
Centrul din Toronto.
Zburau spre vest, la 0,81 mach
aproximativ 520 de noduri sau 960 km/h
vitez adevrat n aer cu pasagerii
adormii la pupa, n timp ce motoarele
nghieau combustibil la o rat fix de
500 de litri pe or. Transponderul

aeronavei transmitea viteza i altitudinea


ctre radarele de control al traficului
aerian. n afar de asta nu era nevoie de
niciun fel de trafic radio. Pe o vreme
mai aspr puteau s solicite o alt
altitudine, probabil mai mare, pentru un
zbor mai confortabil, dar turnul de
control din Gander avusese dreptate.
Trecnd prin frontul atmosferic rece
care se opusese zborului lor n
Newfoundland, ar fi putut s nu simt
alt micare dect vuietul mut al
motoarelor cu reacie care erau agate
pe coad. Pilotul i copilotul nu vorbeau
prea mult. Zburaser mpreun suficient
de mult ct s-i tie toate glumele i, la
un astfel de zbor lipsit de evenimente, nu
era nevoie s schimbi informaii.

Totul fusese planificat pn n cel mai


mic detaliu. Amndoi se ntrebau cum or
arta insulele Hawaii. Se gndeau cu
nerbdare la apartamentele duble din
hotelul Royal Hawaiian i la un somn
lung care s alunge inevitabilul efect al
decalajului de fus orar, care sigur urma
s-i nsoeasc n cele zece ore n plus
de zi pe care aveau s le experimenteze.
Ei bine, amndurora le plcea s trag
un pui de somn pe o plaj nsorit, iar
vremea n Hawaii se anuna, ca de
obicei,
monoton
de
perfect.
Planificaser o escal de dou zile
nainte de a se ntoarce n est, n
localitatea lor de batin de dincolo de
Geneva, fr pasageri pentru acea curs.
Moose Jaw, n patruzeci de

minute, observ copilotul.


E cazul s m ntorc la munc,
bnuiesc.
Planul era simplu. Pilotul intra pe
radioul HF o pies din Al Doilea
Rzboi Mondial i chema Moose Jaw,
anunndu-i apropierea i aterizarea
timpurie, plus timpul estimat de sosire.
Moose Jaw prelua informaiile din
sistemele de control din zon i
identifica
pe
ecranul
radarului
caracterele
alfanumerice
ale
transponderului.
Dassault ncepu s piard altitudine
pe o abordare absolut normal, care fu
consemnat n mod corespunztor de
ctre Centrul din Toronto. Ora local
era 03.04 sau Zulu-04.00, n cinstea

meridianului Greenwich care le plasa


destinaia la patru ore spre est.
Iat-le, anun copilotul.
Luminile de semnalizare ale Moose
Jaw aprur pe terenul ntunecos de sub
ci.
Altitudine 3650 de metri, n
scdere cu 300 metri/minut.
Stai lng receptor, ordon pilotul.
Am neles, rspunse copilotul.
Transponderul era instalat chiar de
ctre echipajul de zbor.
2000 de metri. Flapsurile?
Las-le! ordon pilotul.
Am neles. Pist la orizont.
Cerul era senin, iar luminile de
semnalizare ale Moose Jaw licreau n
vzduhul lipsit de nori.

Moose Jaw, aici Mike Foxtrot,


terminat.
Mike Foxtrot, Moose Jaw,
terminat.
Moose Jaw, mecanismul de
acionare nu vrea s coboare. V rugm
s ateptai. Terminat.
Aceast notificare i trezi pe oameni.
Am neles. Declari situaie de
urgen? Terminat, fu ntrebat imediat
prin radio.
Negativ, Moose Jaw. Verificm
partea electric. Stai pe recepie.
Am neles, stau pe recepie.
Doar o urm de ngrijorare n glas.
Bine, zise pilotul ctre copilotul
su. Vom iei din btaia radarului la mai
puin de 300 de metri.

Mai trecuser prin aa ceva, desigur.


Altitudine 000, nc n coborre.
Pilotul trase dreapta. Asta pentru a
produce o schimbare n cursul de
apropiere al radarului Moose Jaw,
nimic serios, totui o schimbare. Cu
altitudinea n scdere, putea prea
interesant pe benzile radarului, dac i-ar
fi psat cuiva s verifice, ceea ce era
greu de crezut. Un alt impuls luminos
pierdut n spaiul aerian.
600 de metri, zise copilotul.
Atmosfera era un pic mai turbulent la
o altitudine mai mic, dar nu att de tare
cum avea s fie mai trziu.
450. Poate ar fi bine s reglezi
viteza de coborre.
Ai dreptate.

Pilotul mpinse maneta pentru a


reduce unghiul, astfel nct s poat
zbura la 300 de metri fa de nivelul
solului. Era suficient de jos pentru a
crea agitaie la sol, la Moose Jaw. Dei
Dassault nu era detectabil, cele mai
multe radare civile vedeau, n primul
rnd, semnalele transponderului i nu o
perturbare a semnalului. n aviaia
comercial, un avion pe radar nu era
nimic mai mult dect un semnal teoretic
pe cer.
Mike Foxtrot, Moose Jaw, spune
altitudinea, terminat.
Fceau asta de ceva vreme. Echipa
local a turnului era neobinuit de
vigilent. Poate c zburaser ntr-un
exerciiu de antrenament, se gndi

pilotul. Era ru, dar nu o problem


major.
Pilotul automat dezactivat.
Controlez manual zborul.
Pilotul preia comanda, rspunse
copilotul.
OK, luping dreapta. Oprete
transponderul, comand pilotul.
Copilotul i tie curentul electric
pentru transponder.
Oprit. Suntem invizibili.
Asta atrase atenia la Moose Jaw.
Mike Foxtrot, Moose Jaw. Spune
altitudinea. Terminat, ceru vocea pe un
ton mai crispat.
Apoi o a doua cerere.
Falcon i ncheie bucla spre nord i
urm cursul 2-2-5. Terenul de jos era

plat, iar pilotul fu ispitit s reduc


altitudinea la 150 de metri, dar decise s
n-o fac. Nu era nevoie. Conform
planului, aeronava tocmai se evaporase
de pe radarul Moose Jaw.
Mike Foxtrot, Moose Jaw. Spune
altitudinea, terminat!
Pare enervat, observ copilotul.
Nu-l condamn.
Transponderul pe care tocmai l
nchiseser era al altui avion, probabil
parcat n hangarul su din afara
Soderhamn (Suedia). Acest zbor costase
cursa lor special cu aptezeci de mii de
euro n plus, dar echipajul elveian de
zbor nelesese c aduce bani, iar ei nu
transportau droguri sau altceva de genul
sta. Pe bani sau nu, pentru marfa asta nu

merita s-i bat capul.


Moose Jaw era acum la de kilometri
n spatele lor i micorar viteza la 11
km/minut, conform radarului Doppler al
avionului. Pilotul ajust maneta, pentru a
compensa vntul de travers. Calculatorul
de lng genunchiul su drept msur
abaterea, iar aparatul tia exact unde
merg.
Mcar o parte din drum.

3
Artau altfel dect n imagini
ntotdeauna fusese aa , dar erau n
locul potrivit, asta-i sigur. Simi cum se
topete epuizarea, nlocuit de o
anticipare concentrat.
Zece sptmni mai devreme, un
satelit al CIA dduse peste o transmisie
radio de aici i un altul fcuse o
fotografie, pe care Driscoll o avea acum
n buzunar. Asta era, fr ndoial. O
formaiune triunghiular de roci n vrf
identifica locul. Nu era o decoraiune, n
ciuda faptului c prea fcut de cineva,
ci mai degrab o urm lsat de ultimul
ansamblu de gheari din aceast vale.
Dumnezeu tia cu cte mii de ani n
urm. Probabil aceeai topire a

ghearilor care sculptase triunghiul


ajutase la alezarea peterii. Sau, m rog,
la procesul prin care s-au format
peterile. Driscoll nu tia i nu-i psa n
mod special. Unele dintre ele erau destul
de adnci, de cteva sute de metri, guri
perfecte pentru a te ascunde n ele. Dar
din aceasta fusese emis un semnal radio.
Iar asta o fcea special.
Al naibii de special. Washingtonului
i celor de la Langley le luase mai mult
de-o sptmn s localizeze acest loc,
dar fuseser grozav de ateni s duc
treaba la bun sfrit. Aproape nimeni nu
tia despre aceast misiune: Mai puin
de treizeci de oameni n total, iar cei
mai muli dintre acetia erau la Fort
Benning. Unde era clubul sergenilor.

Unde el i echipa lui se vor ntoarce n


mai puin de patruzeci i opt de ore. Cu
voia lui Dumnezeu inshallah, aa cum
spuneau oamenii din zon. Nu att
religia lui, ct sentimentul avea logic.
Driscoll era metodist, dar asta nu-l
mpiedica s bea cte o bere din cnd n
cnd. ns era, n primul rnd, soldat.
OK, cum facem asta? se ntreb el.
Dur i rapid, desigur, dar cum se face
dur i rapid? Transporta o jumtate de
duzin de grenade. Trei adevrate i trei
asurzitoare, M84. Cele din urm erau
nvelite n plastic n loc de oel, cu un
puternic zgomot al explozivilor,
realizate dintr-un fel de amestec de
magneziu i amoniu, strlucitoare ca
soarele, pentru a-i zpci i orbi pe cei

aflai n apropiere. Din nou, chimia i


fizica lucrurilor nu-l prea interesau.
Fceau o treab al naibii de bun, i
doar asta conta.
Trupele de asalt nu intrau n jocul
luptelor corecte. Acestea erau operaiuni
de lupt, nu Jocurile Olimpice. Puteau
acorda primul ajutor oricruia dintre
bieii ri care supravieuiau, dar acesta
era maximumul la care se ajungea, i
asta doar pentru c supravieuitorii
aveau tendina de a fi, ntr-o oarecare
msur, mai vorbrei dect morii.
Driscoll se uit din nou la intrarea
peterii. Cineva sttuse chiar n acel loc
pentru a da un telefon prin satelit, iar un
satelit RHYTHM de spionaj l
interceptase, un satelit KEYHOLE i

marcase poziia, iar misiunea lor fusese


autorizat de nsui SOGOM. Rmase n
continuare nemicat, lng o stnc
mare, destul de aproape nct silueta lui
s se contopeasc cu aceasta. nuntru
nu era nicio micare evident. Nu era
surprins. Chiar i teroritii trebuie s
doarm. Iar asta era n avantajul lui.
Chiar foarte bine, de fapt. 10 metri. Se
apropie cu micri care ar fi prut
comice pentru neiniiai, micri
exagerate n sus i n jos ale picioarelor
i ale tlpilor, avnd grij s nu
loveasc vreo piatr. Apoi ajunse acolo.
Se ls pe un genunchi i se uit
nuntru. Arunc o privire peste umr,
pentru a se asigura c restul echipei era
rsfirat. N-avea de ce s-i fac griji n

privina asta. Totui, Driscoll simi c


se rscolete stomacul. Sau era de vin
frica? Teama c o va da n bar, teama
c se va repeta istoria. Teama c
oamenii lui vor fi ucii.
n urm cu un an, n Irak, predecesorul
cpitanului Wilson, un sublocotenent
fr experien, planificase o misiune de
vntoare a insurgenilor de-a lungul
malului sudic al lacului Buhayrat
Saddam, la nord de Moul, iar Driscoll
fusese de acord. Problema era c tnrul
locotenent era mai interesat de
completarea unui raport strlucit dect
de sigurana trupelor sale de asalt. n
ciuda sfatului lui Driscoll, la lsarea
nopii, i divizase echipa s flancheze
un complex de buncre, dar, aa cum se

ntmpl de obicei, planul fcut n grab


n-a supravieuit primului contact cu
inamicul, n acest caz o ntreag
companie de foti soldai din armata
loial lui Saddam, care au ncercuit i au
mcelrit echipa tnrului locotenent
nainte de a-i ntoarce atenia asupra lui
Driscoll i a oamenilor lui. Retragerea a
durat o bun parte din noapte, pn cnd
Driscoll i ali trei soldai i-au croit, n
cele din urm, drum napoi de-a lungul
Tigrului i n raza de acoperire a unei
baze militare.
Driscoll tia c planul locotenentului
avea s se transforme ntr-un dezastru.
Dar se opusese el cu trie? Dac l-ar fi
sftuit Ei bine. Asta era ntrebarea
care-l bntuise tot anul. i acum aici, din

nou pe teritoriu indian, dar de data


aceasta toate deciziile bune, rele,
dezastruoase erau ale lui.
Stai cu ochii pe minge, i spuse
Driscoll. Fii concentrat la joc.
Fcu un alt pas nainte. nc nimic.
Locuitorii patuni din zon puteau fi
duri, erau al naibii de duri, aflase
Driscoll, dar nu fuseser instruii dect
s inteasc un obiect cu puca i s
apese pe trgaci. Probabil c era cineva
de paz la intrarea n peter. Vzuse
nite mucuri de igar prin apropiere.
Poate c fusese aici o santinel i
rmsese fr igri. Prost obicei,
rnoiule, se gndi Driscoll. Proast
acoperire. ncet, cu atenie, ptrunse
nuntru.

Ochelarii lui cu vedere nocturn erau


man cereasc. Petera era dreapt pe
aproximativ 15 metri, cu perei aspri, n
mare parte oval n seciunea
transversal. Nicio lumin. Nici mcar
un licr, dar vzu un drum care ducea
spre dreapta, iar Driscoll urmrea orice
urm de lumin. Pe jos, culoarul era
curat. Asta i spunea multe sergentului:
cineva locuise aici. Au primit informaii
serioase. Nu nceteaz niciodat s
apar miracole? se gndi Driscoll.
Foarte adesea, aceste expediii de
vntoare nu scoteau nimic la iveal, n
afar de nite ascunziuri i de o
grmad de soldai de intervenie iritai,
inndu-se de scul.
O fi petera bun? Nu i-a permis

de multe ori s se gndeasc la astfel de


scenarii. N-ar fi nemaipomenit? se
gndi Driscoll pentru o clip. Ditamai
prada.
nltur
acest
gnd.
Dimensiunea przii nu schimba modul n
care i fceau treaba.
Tlpile cizmelor lui erau flexibile.
Mai uoare pentru picioare, dar, i mai
important, silenioase. i trase carabina
M4 mai aproape de umr. i lsase
rucsacul afar. Greutatea suplimentar
sau mrimea lui l-ar fi ncurcat n
interiorul peterii. Driscoll nu era
exagerat de mare. Avea cam 1,80 metri,
80 kilograme, era suplu i atletic, cu
ochii albatri iscoditori. Doi soldai,
veneau la civa metri n spatele lui i,
dei i auzeau respiraia prin radioul pe

care l aveau cu toii, el nu scotea niciun


sunet. Doar semnale fcute cu mna, prin
care transmitea numeroase informaii.
Micare. Cineva venea spre ei.
Driscoll se ls pe un genunchi.
Zgomotul pailor se apropia. Driscoll
ridic pumnul stng, spunndu-le celor
din spatele lui s se lase n jos, n timp
ce el slt carabina. Paii erau fireti.
Cei care trdeaz nelinitea sun diferit
pentru nite urechi antrenate. Individul
sta era ca la el acas i se simea bine
acolo. Ei bine, ghinionul lui. n spatele
lui, se auzir pietricele cznd i
Driscoll tiu sursa; o pise i el
altdat: o alunecare de bocanc. nghe.
De dup col, paii se oprir. Trecuser
zece secunde, apoi douzeci. Timp de

treizeci de secunde nimic nu se mic.


Apoi paii ncepur s se aud din nou.
Tot fireti.
Driscoll duse M4-ul la umr i cnd
ddu colul vzu un pifan. Un moment
mai trziu, i priponi dou gloane n
piept i un al treilea n frunte i se trnti
la pmnt fr s scoat niciun sunet.
Era mai n vrst dect cel de-afar,
poate 25 de ani, cu o barb de om matur,
vzu Driscoll. Ghinionul tu. Driscoll
se grbi, pi pe lng cadavru i o lu
la dreapta, apoi se opri s-i atepte
tovarii. Putea vedea n fa la nc
vreo ase metri. Nu se zrea nimic.
Continuai. Ct de adnc este
petera? Greu de spus n clipa asta.
Strnse arma n mini.

Se vedea mai mult lumin n fa,


plpind. Lumnri, probabil. Poate c
pifanii aveau nevoie de o lumin de
veghe, la fel ca micuii lui Driscoll.
Podeaua peterii era tot fr pic de
mizerie. Cineva curase locul sta. De
ce? se ntreb Driscoll. Cu ct timp n
urm?
Continu s mearg.
Urmtoarea cotitur era la stnga, un
viraj superficial n roca de calcar, iar la
urmtorul viraj, o lumin puternic,
relativ vorbind. Fr PVS-17 ar fi fost
doar o licrire.
Atunci auzi zgomot. Cineva sforia.
Nu prea departe, n fa. Driscoll nu se
mica repede, dar acum ncetini i mai
mult. Era momentul s fie atent. Se

apropie de cotitur, cu arma n faa lui,


lu curba ncet, ncet, ncet.
Acolo. Asta cuta. Cherestea
semifabricat.
Buteni
de
2/4
neprelucrai, iar tia nu cresc aa n
pmnt. Cineva i crase aici din lumea
civilizat, iar acel cineva folosise un
ferstru pentru a-i tia i a-i modela la
dimensiunea potrivit.
Era al naibii de sigur c locuia cineva
aici i nu era doar o ascunztoare
temporar. Asta ddea petera de gol
foarte bine.
ncepu s fie surescitat, nct simea
furnicturi n burt. Nu se ntmpla prea
des sergentului-major (E-8) Sam
Driscoll. Cu mna stng le fcu semn
tovarilor si s se apropie.

Strnseser rndurile la distan de trei


metri i i ascultar comanda.
Paturi supraetajate. Pentru aa ceva
era cheresteaua. Se vedeau opt dintre
ele. Toate erau ocupate. ase paturi,
ase pifani. Unul prea s aib saltea din
plastic, gonflabil, pe care o poi
cumpra de la Mountain Gander. Pe
podea era o pomp de picior. Oricine ar
fi fost posesorul, i plcea s doarm
confortabil.
OK. Acum ce urmeaz? se ntreb.
Nu se ntmplase de prea multe ori s nu
tie ce s fac i, mai des, s nu fie
sftuit de comandantul su de companie
n momente ca acestea, dar cpitanul
Wilson era blocat pe un deal, la 16
kilometri n spatele lor. Acest incident l

adusese pe Driscoll la conducere i se


simea nespus de singur. Ba mai ru, nici
nu era ultima ncpere. Petera continua.
Nu se tia ct de departe. Rahat.
napoi la munc.
Se aplec n fa. Inteniile sale erau
destul de simple i, n acest scop, avea
un amortizor de zgomot pentru pistolul
lui. l scoase acum din toc. Mergnd
nainte, l ochi pe primul om care
dormea. Lipi Beretta de capul omului i
trase primul glon. Amortizorul i fcu
treaba. Sunetul mecanismului pistolului
se auzi mult mai tare dect mpuctura
n sine. Auzi chiar i cmaa de alam a
cartuului cznd pe podeaua de piatr,
cu zngnitul ei nensemnat, ca al unei
jucrii. Orice ar fi visat tipul, acum era

al naibii de real. Tipii care dormeau pe


patul de jos murir n acelai mod.
Lui Driscoll i trecu fulgertor prin
minte c n civilie aceast fapt ar fi fost
considerat crim pur, dar asta nu-l
ngrijora. Tipii tia se aliaser cu cei
care provocaser rzboi n ara lui i era
vina lor c nu puseser suficieni oameni
de paz. Lenea are consecine, iar
rzboiul are reguli care se ntorc
mpotriva celor care le ncalc. n
decurs de trei secunde, oamenii rmai
fur trimii pe lumea cealalt. Poate c
aveau s aib parte de fecioarele
promise.
Driscoll nu tia. Nici nu-i psa n mod
special. Nou biei ri mori. Merse
mai departe. n spatele lui, doi pucai l

urmau, nu imediat lng el, dar ndeajuns


de aproape, cu pistolul n teac,
carabina M4 n cealalt parte, pentru
acoperire, aa cum scria la carte. La
civa metri nainte, petera cotea spre
dreapta. Driscoll continu s mearg,
oprindu-se doar pentru a respira. Alte
paturi, vzu el. nc dou.
Dar niciunul dintre acestea nu era
ocupat. Petera continua. Fusese ntr-o
grmad de peteri asemntoare.
Cteva se ntindeau pe cel puin 300400 de metri. Cele mai multe, nu. Unele
erau ct un dulap, dar asta nu era una
dintre ele. Auzise c n Afganistan unele
grote ineau aproape la nesfrit, prea
lungi pentru ca ruii s le cucereasc, n
ciuda presiunilor, ajungndu-se inclusiv

la umplerea lor cu motorin i


aprinderea unui chibrit.
Poate c benzina ar fi fost mai bun
aici, se gndi Driscoll. Sau poate
explozibilii. Afganii erau destul de duri,
iar celor mai muli dintre ei nu le era
team de moarte. Driscoll nu ntlnise
niciodat astfel de oameni pn s
ajung n aceast parte a lumii. Dar au
murit, la fel ca toi ceilali, iar apoi
problemele pe care le-au cauzat s-au
sfrit odat cu ei.
naint pas cu pas. Nou cadavre n
spatele lui, toi brbai, toi pe la 20 de
ani, probabil prea tineri pentru a avea
vreo informaie util, iar Gitmo{4} avea
destui oameni inutili care stteau n
interiorul reelei. Dac ar fi avut 30 de

ani sau mai mult, atunci poate le-ar fi


cruat viaa i ar fi pus vreun biat din
echip s-i interogheze. Dar erau prea
tineri i acum erau cu toii mori.
napoi la treab.
Nu mai era nimic de vzut aici. Dar
nc se mai vedea ceva strlucind slab
n fa. Poate o alt lumnare. Ochii lui
priveau n jos la fiecare civa pai,
ferindu-se de pietrele care ar fi putut
provoca zgomot, iar zgomotul era cel
mai periculos duman n acel moment.
Zgomotul trezete oamenii, mai ales ntrun spaiu ca sta. Ecourile. Din cauza
asta avea talpa cizmelor moale. Virajul
urmtor ducea la stnga i avea mai
mult vizibilitate. Era timpul s
ncetineasc. Iar un viraj periculos

nsemna un post i o santinel. ncet,


ncet. Cam patru metri.
ncet, cu grij. Ca i cum s-ar fi
strecurat n dormitorul fetiei lui pentru a
o vedea cum doarme n ptuul ei. Dar
acum se temea de brbatul n toat firea
aflat dup col, care avea o puc i
dormea fericit. nc mai avea pistolul
scos, strns cu ambele mini, cu
amortizorul nurubat la capt i cu
unsprezece gloane rmase n ncrctor.
Se opri i se ntoarse. Ambii pucai
erau nc acolo, cu ochii aintii la el.
Nu erau speriai, ci tensionai i
concentrai ca dracu. Tait i Young, doi
sergeni din Compania Delta, Batalionul
al doilea, Regimentul 75 Trupe de asalt.
Profesioniti adevrai, la fel ca el,

urmrind s fac o carier n armat.


Ochii vigileni. Uneori era greu s
stai concentrat. nc doi pai pn la
col. Era un col ascuit. Driscoll se
aplec n fa i se uit pe dup zid.
Era cineva n apropiere. Un afgan sau un
pifan stnd pe un scaun? Nu, se pare
c pe o piatr. Acesta era mai n vrst
dect s-ar fi ateptat. Poate la vreo 30
de ani. Tipul doar sttea, nici adormit,
nici treaz. ntr-o stare de amoreal. i,
cu siguran, nu era deloc atent. Omul
avea o arm, un AK-74, cam la un metru
de el, rezemat de-o stnc. Aproape,
dar nu suficient nct s se ntind dup
ea ntr-o situaie de urgen real, ca
aceea prin care urma s treac.
Driscoll se apropie n linite, i

mic picioarele ntr-un mod exagerat,


apropiindu-se, i l lovi n tmpla
dreapt. Poate suficient de tare pentru al ucide, dar mai degrab, nu. Driscoll
scotoci n buzunarele jachetei i scoase
un set de ctue din plastic. Acesta era
destul de btrn pentru a putea fi
interogat. Va ajunge, probabil, la Gitmo.
i ls pe Tait i Young s-l mpacheteze
pentru transport.
i atrase atenia lui Tait, artnd ctre
silueta incontient i fcnd o spiral
cu degetul arttor: nfurai-l. Tait
aprob cu o micare a capului.
O alt cotitur n fa, la cinci metri,
spre dreapta, i o lumin care plpia.
nc doi metri, apoi dreapta.
Driscoll nu-i pierduse concentrarea.

Pi lent, atent, cu arma strns n mini.


ncperea urmtoare, care msura
cam 10/10 metri, se dovedi a fi captul.
Se afla la aproximativ 70 de metri n
interiorul peterii. Suficient de adnc.
Era posibil ca aceast peter s fi fost
gndit ca una dintre cele importante.
Poate cea mai important? Avea s afle
n urmtoarele trei minute. Nu se lsa
prea des prad unor astfel de gnduri.
Dar acesta era motivul de baz pentru
misiunea lui. Poate, poate, poate. Era
motivul pentru care Driscoll fcea parte
din Trupele speciale de asalt. nainte,
ncet. Duse mna la spate.
Era att de ntuneric, c ochelarii si
PVS-17, cu vedere n ntuneric, afiau
acum n faa sa zgomotul n aceeai

msur cu imaginea potrivit, sub forma


unor bobie de popcorn, pocnind i
srind n toate prile. Se aplec n fa
pentru a se uita cu grij pe dup col.
Era cineva acolo, culcat.
Avea un AK-47 n apropiere i un
ncrctor din plastic, deja ncrcat, la
care putea s ajung uor. Tipul prea
adormit, dar n acest sens se gseau
soldai buni. Nu dormeau profund, cum
fceau civilii, ci mai mult iepurete. Iar
pe acesta nu-l voia mort. OK, bine,
omorse o mn de oameni pn n acel
moment al serii, chiar n ultimele zece
minute, dar pe sta l voia n via
dac se putea
n regul. Driscoll trecu pistolul n
mna dreapt, iar cu stnga trase o

grenad asurzitoare din trusa de la piept.


Tait i Young l vzur i nghear.
Petera era pe cale s se schimbe.
Driscoll ridic un deget. Tait i fcu
semn sergentului su c e OK. Era
timpul pentru rock and roll. rnoiul
era pe punctul s fie trezit. Tait privi n
jur. O singur lumnric lumina
ncperea destul de bine. Driscoll fcu
vreo doi pai napoi, i scoase
ochelarii i trase cuiul grenadei. Ddu
drumul mnerului, o inu un pic, apoi o
arunc, numrnd, 1001, 1002, 1003
Se auzi ca i cum ar fi venit sfritul
lumii. Cele 10 grame de pulbere de
magneziu nfloriser ca soarele la
amiaz, ba chiar mai strlucitor de-att.
i zgomotul. Zgomotul crease impresia

de sfrit al lumii, un BANG puternic


care pusese capt oricrui somn de care
se bucura rnoiul. Apoi intr Driscoll.
Nu fusese uimit de explozie. Se atepta,
aa c i acoperise urechile la zgomot
i nchisese ochii pentru a atenua
amploarea luminii prea puternice.
Pifanul nu se bucurase de o astfel de
protecie. Urechile lui fuseser asurzite,
iar asta l amei. Nici mcar nu se
ntinse s ia arma din apropiere, dar
Driscoll sri s-o dea deoparte i, o clip
mai trziu, inea pistolul la capul
rnoiului. Nu avu nicio ans s
riposteze, dar Driscoll asta i urmrise.
Atunci Driscoll vzu c inta era
greit. Avea barb, ns doar 30 de ani,
poate nici mcar 30. Am greit

rnoiul, fu gndul lui imediat, urmat


de:
Rahat.
Faa
omului
era
ntruchiparea confuziei i a ocului.
Scutur din cap, ncercnd s-i vin n
fire, dar chiar aa tnr i dur cum era,
nu era suficient de rapid pentru urgenele
momentului.
Driscoll vzu micare lng peretele
din spate al camerei. O umbr se cocoa
pe o stnc. Nu venea spre ei, ci se
ndrepta n alt direcie. Driscoll bg
pistolul n teac, se ntoarse ctre Tait,
artnd ctre pifanul de pe jos Pune-i
ctuele , apoi i puse ochelarii i inti
cu M4-ul umbra n micare. Un alt pifan
brbos. Degetul se crisp pe trgaci, dar
nu trase, fiind acum curios. La trei metri
n spatele omului, nc rezemat de

peretele unde fusese abandonat, era un


AK-47.
Era clar c auzise bubuitura i tia ce
urma s se ntmple, aa c ncerca s
fug? se ntreb Driscoll. nc uitnduse prin vizorul M4-ului, Driscoll l
urmrea, n cutarea unei ieiri
Acolo: o ieire larg de un metru prin
stnc. Se uit din nou, iar acum vzu c
pifanul avea o grenad n mna dreapt.
Era o versiune de 40 mm a unei RPG-7;
localnicii le modificau, pentru a putea fi
aruncate cu mna.
Nu aa repede, amice , se gndi
Driscoll i puse inta M4-ului pe
urechea omului. Chiar n momentul n
care fcea asta, omul i duse mna n
spate, ca s arunce grenada. Glonul

cilindric de 5,56 mm al lui Driscoll i


ptrunse deasupra urechii, chiar prin
spatele ochilor. Capul se duse n lateral,
iar el se prbui, ns nu nainte ca
grenada s zboare, rostogolindu-se spre
firid.
Grenad! strig Driscoll i se
arunc pe burt.
Bubuie!
Driscoll ridic privirea i se uit n
jur.
Facei prezena!
OK, rspunse Tait, urmat rapid de
Young i de ceilali.
Grenada lovise peretele i se
rostogolise pn aproape de firid,
lsnd n pmnt un crater mare ct o
minge de plaj.

Driscoll i ddu jos PVS-17 i


scoase lanterna. O aprinse i cercet
locul. Acesta era zona de comand a
peterii. O mulime de rafturi, chiar i un
covor pe podeaua peterii. Cei mai
muli afgani pe care i ntlniser erau
doar pe jumtate alfabetizai, dar gsi
cri i reviste la vedere, unele dintre
acestea chiar n limba englez.
ntr-un raft erau cteva cri legate n
piele. Una n special piele verde,
intarsiat cu aur. Driscoll o deschise. Un
manuscris cu anluminuri, scris nu
tiprit de o mainrie, ci de mna
vreunui scrib mort, cu cerneal
multicolor. Aceast carte era veche,
foarte veche.
n limba arab, aa prea, scris de

mn i decorat cu foi de aur.


Trebuie s fi fost o copie a Sfntului
Coran, i nu i puteai da seama de
vrsta sau de valoarea ei. Dar avea
valoare. Driscoll o lu. Vreun agent
avea s vrea s se uite prin ea. n Kabul
aveau doi saudii ofieri militari de rang
nalt, care i ajutau pe cei din
Operaiunile Speciale i pe spionii
armatei.
OK, Peterson, suntem bine.
Codific i d vestea, l anun Driscoll
prin radio pe specialistul su n
comunicaii. int asigurat. Nou
tangosuri lips la numrtoare, doi
prizonieri vii. Zero oameni de-ai notri
lovii.
Dar nimic sub bradul de Crciun,

Moule, zise sergentul Young ncet. La


naiba, cnd am intrat, am avut impresia
c o s vnm ceva bun. M-am gndit c
are vibraia potrivit.
nc o fundtur pentru trupele de
Operaiuni Speciale. Spaser deja prea
multe, dar sta era specificul
Operaiunilor Speciale.
i eu m-am gndit la fel. Cum te
cheam, pifane? l ntreb Driscoll pe
prizonierul lui Tait.
Niciun
rspuns.
Bubuitura
l
dezechilibrase psihic pe nefericit. nc
nu nelegea c putea fi i mai ru. Mult
mai ru. Iar dup ce avea s intre pe
mna anchetatorilor
Bine, biei, haidei s curm
gaura asta. Cutai calculatorul i orice

obiecte electronice. ntoarcei-o cu susul


n jos i pe toate prile. Dac vi se pare
ceva interesant, l bgai n geant.
Chemai pe cineva aici, s-l ia pe
prietenul nostru.
Fusese alertat un Chinook pentru
aceast misiune i poate c avea s fie
la bord n mai puin de-o or. La naiba,
ar fi vrut s ajung la clubul sergenilor
din Fort Benning, pentru un pahar de
Sam Adams, dar asta abia peste cteva
zile, n cel mai bun caz.
n timp ce restul echipei sale stabilea
un perimetru de paz la gura peterii,
Young i Tait cutar prin tunelul de la
intrare, gsind cteva bunti, hri i
altele de genul sta, dar nimic
substanial. Aa mergea treaba. Nimicuri

sau nu, bieii din serviciile secrete


puteau prepara o mas dintr-o nuc. Cu
nite resturi de hrtie, un Coran scris de
mn, un desen schiat cu un creion mov,
agenii din servicii puteau face minuni
uneori, de aceea Driscoll nu-i asuma
niciun risc.
inta lor nu era aici i era pcat, dar
poate c rahatul pe care rnoii l
lsaser n urm i putea conduce la
altceva, care, la rndul lui, i putea duce
la ceva bun. Aa mergea treaba, dei
Driscoll nu insista prea mult asupra unor
asemenea chestiuni. Era mai presus de
gradul lui de remunerare i dincolo de
specialitatea sa militar (MSP). D-i lui
i trupei de asalt misiunea i las pe
altcineva s-i fac griji despre cum, i

ce, i de ce.
Driscoll merse spre fundul peterii,
plimbnd raza lanternei n jur, pn cnd
ajunse la nia pe care pifanul prea att
de dornic s-o distrug. Avea
dimensiunea unei ui de dulap, vzu
acum, poate un pic mai nalt, cu tavanul
jos. Se ncovoie i naint cltinndu-se
civa pai n firid.
Ce ai gsit? zise Tait, venind n
spatele lui.
Macheta i o lad din lemn cu
muniie.
O bucat de placaj groas de doi
centimetri, cam 2 m de fiecare parte,
acoperit cu nisip, i muni, i creste din
past de hrtie turnat, cldiri din carton
mprtiate peste tot. Semna cu

machetele din filmele acelea vechi din


Al Doilea Rzboi Mondial sau cu o
dioram de la coal. Treab fcut
destul de bine, nu ceva fcut pe jumtate,
cum vezi uneori la tipii tia. De cele
mai multe ori, pifanii tia i deseneaz
planurile n praf, spun cteva rugciuni,
apoi trec la atac.
Topografia nu-i era familiar lui
Driscoll. Se putea afla oriunde, dar
terenul era al naibii de accidentat
semnnd bine cu zona n care se aflau
i nu restrngea cu mult posibilitile.
Nu existau nici repere. Nu existau
cldiri, nici drumuri. Driscoll ridic un
col al mesei. Era extrem de grea,
undeva la 35 de kilograme, ceea ce
rezolva una dintre problemele lui

Driscoll: n-aveau cum s-o coboare de pe


munte. Incomod de parc ar fi crat un
blestemat de planor; la altitudinea asta
vntul era turbat i ar fi pierdut-o fie
ntr-o rafal, fie fiindc ar fi nceput s
se legene i i-ar fi dat de gol. Iar dac sar fi spart, i-ar fi pierdut din valoare.
OK, f nite msurtori i ia nite
probe, apoi du-te s vezi dac Smith a
terminat de fotografiat feele pifanilor,
s pozeze naibii obiectul sta ct mai n
detaliu, ordon Driscoll. Cte carduri
SD avem?
ase. De cte patru giga fiecare.
Suficient.
Bine. Multiple fotografii pentru
fiecare obiect, la cea mai mare
rezoluie. F mai mult lumin i aaz

ceva alturi, ca reper.


Are Reno rulet.
Bine. Folosete-o. Cu ct mai
multe unghiuri i mai multe prim-planuri,
cu att mai bine.
Asta era frumuseea cu camerele
digitale, c poi fotografia ct vrei i
poi terge ce nu-i convine. n acest caz,
lsau tergerea la latitudinea celor din
serviciile de informaii.
i verific fiecare centimetru dup
marcaje.
Nu-i poi da seama niciodat ce e
important. Depinde mult de dimensiunea
modelului, bnuia el. Dac ar fi fost la
scar, ar fi putut s conecteze
msurtorile ntr-un calculator, s fac
un pic de algebr sau algoritmi, sau

orice altceva le-ar fi folosit i ar fi venit


cu o rezolvare. Cine tie, poate chestiile
alea din past de hrtie or fi speciale
sau ceva, fcute numai n unele magazine
de pe aleile din Kandahar. Se
ntmplaser chestii mai ciudate, iar el
nu voia s le dea motiv superiorilor s-i
reproeze ceva.
Vor fi i-aa destul de suprai c
inta lor nu era aici, dar asta nu era vina
lui Driscoll. Soldaii nu aveau controlul
informaiilor premergtoare misiunii,
bune, proaste sau altfel. Cu toate astea, o
veche zical din armat rahatul se
duce la vale era mai adevrat ca
oricnd, i n aceast meserie e
ntotdeauna cineva deasupra ta gata s
dea un ghiont mingii de rahat.

Te-ai prins, efule, zise Tait.


F-o frme dup ce termini.
Ducem la capt treaba pe care au
nceput-o ei.
Tait plec n grab.
Driscoll i ndrept atenia spre lada
de muniie, lund-o i crnd-o n
tunelul de la intrare. nuntru era un
teanc de hrtie de aproximativ opt
centimetri grosime nite hrtie dintr-un
caiet acoperit cu scris n arab, nite
numere aleatorii i mzglituri i o
hart pliant cu dou fee. Pe-o parte
scria
Grafic
al
Indicatorilor
Operaionali de Navigare, G-6, Agenia
de Aprare Cartografic, 1982 i afia
regiunea de frontier AfganistanPakistan, n timp ce pe cealalt parte,

lipit cu band adeziv, era o hart a


Peshawarului rupt din ghidul de
cltorie Baedeker.

4
Bun venit n spaiul aerian
american, domnilor! anun copilotul.
Erau pe punctul de a survola Montana,
inutul de batin al elanului, al cerurilor
imense i al unei mulimi de baze de
rachete
balistice
intercontinentale
scoase din uz, cu silozuri goale.
Ardeau carburantul mult mai repede
aici, dar calculatorul monitoriza tot i ei
aveau o rezerv mult mai consistent
dect cu cteva ore n urm, cnd
treceau spre vest Oceanul Atlantic, cu
destule zone bune pentru aterizare.
Pilotul porni monitorul de deasupra
capului, care folosea camere cu lumin
sczut pentru a transforma ntunericul
ntr-o imagine verzuie. Acum pe ecran

se vedeau munii de la vest de traseul


lor. Aeronava lu altitudine n mod
automat, pentru a compensa, fiind
programat s menin nlimea de 300
de metri deasupra solului i realiznd
asta prin unghiuri graioase, pentru a-i
menine fericii bogaii pasageri, pe care
el spera s-i transforme n clieni fideli.
Aeronava se nl pn la 2000 de
metri cnd trecur peste Grand Teton
Range, care seamn cu ira spinrii
unei oprle. Undeva jos era Parcul
Naional Yellowstone. Pe timp de zi, lar fi putut vedea, dar era o noapte
ntunecat, fr lun pe cer.
Sistemele radar de transmisie artau
c au drum liber. Niciun alt avion nu
era aproape de poziia sau de altitudinea

lor. Baza Mountain Home Air Force era


la cteva sute de kilometri n spatele lor,
mpreun cu echipajul su de tineri i
vioi piloi de vntoare.
Pcat c nu putem da la o parte
HUD-ul{5}. Am vedea vreun bivol cu
senzorii infraroii, observ el. Am citit
c s-ar rentoarce n vest.
Ca i lupii, rspunse copilotul.
Natura pstreaz un echilibru sau, cel
puin, aa zice canalul Discovery. Dac
nu sunt suficient de muli bizoni, mor
lupii. Dac nu sunt destui lupi, se
nmulesc peste msur bizonii.
Zona Utahului avea un nceput muntos,
dar cobora treptat n cmpie. Manevrar
din nou spre est, ca s evite Salt Lake
City, care avea un aeroport internaional

i, probabil, un radar suficient de


puternic pentru a-i depista.
ntregul exerciiu ar fi fost imposibil
cu treizeci de ani n urm. Ar fi trebuit
s treac linia Pinetree, una dintre
predecesoarele din America ale LTA
Liniile Timpurii de Avertizare i ar fi
alertat Comandamentul Aprrii Aeriene
din America de Nord de pe muntele
Cheyenne. Ei bine, avnd n vedere
actualele tensiuni existente ntre Statele
Unite i Rusia, poate c LTA i Pinetree
fuseser repuse n funciune.
Zborul fusese mai lin dect s-ar fi
ateptat el. Zborul pe timp de zi, vara,
peste deert, putea nregistra, ntradevr, turbulene, din cauza curenilor
termici ascendeni neregulai. Dac n-ar

fi fost cele cteva faruri de maini,


terenul de dedesubt ar fi putut fi la fel de
bine ap, att de gol i de negru era.
nc treizeci de minute de zbor. Mai
aveau 4000 de litri de combustibil.
Motoarele consumau mai mult aici, puin
peste 2200 de litri pe or, n loc de 500
de litri, ca de obicei.
S trezim pasagerii? ntreb
copilotul.
Bun idee.
Pilotul lu microfonul.
Atenie! Aterizm n treizeci de
minute. Anunai-ne dac avei vreo
cerere special. Mulumesc, adug el.
V mulumim mult pentru bani i
pentru profilul interesant al zborului, na mai adugat.

Att pilotul, ct i copilotul se


ntrebaser cine erau pasagerii, dar nu
puseser
ntrebri.
Meninerea
anonimatului clientului fcea parte din
meserie i, dei ceea ce fceau era,
probabil, ilegal din punct de vedere
tehnic, potrivit legii americane, ei nu
erau ceteni americani. N-aveau arme,
droguri sau orice altceva ilegal. n orice
caz, nu-l cunoteau pe pasagerul din
Adam, iar faa acestuia era oricum
bandajat.
160 de kilometri, dac ne lum
dup calculator. Sper c pista chiar e
att de lung.
Graficul spune c este 2600 de
metri. Vom ti n curnd.
De fapt, pista fusese construit n

1943 i abia fusese folosit apoi, fiind


fcut de un batalion de ingineri, urcai
n camioane n Nevada i pui s ridice
o baz aerian, pe post de antrenament.
Toate cmpurile artau la fel, fcute
dup acelai manual, ca un triunghi
isoscel. Se pregtir de aterizare pe
pista 2-7, ceea ce presupunea o
abordare a acesteia dinspre vest, din
cauza curenilor de aer. Pista avea chiar
i lumini, dar cablurile se degradaser
demult, la fel ca i generatorul pe
motorin al aeroportului. Dar, pentru c
era puin zpad i ghea aici pentru a
deteriora pavajul, acesta era la fel de
bun ca n ziua n care fusese turnat, beton
armat gros de 12 centimetri.
Acolo.

Vd.
De fapt, erau becuri verzi de neon
sparte, scuturate i aruncate pe
perimetrul pistei, care luminau viu pe
ecranul cu luminozitate redus. Apoi
chiar i mai tare cnd se aprinser
farurile unei camionete. O astfel de
combinaie lumina toat grania de nord
a pistei, pentru ca aeronava care se
apropia s vad conturul. Nici pilotul i
nici copilotul nu tiau, dar presupuneau
c unul dintre pasageri sunase pentru a
trezi pe cineva.
Bine, hai s facem manevra de
coborre, ordon pilotul aflat la
comand.
Ls mana n jos i cobor flapsurile,
pentru a ncetini. Senzorul anun din

nou altitudinea lor deasupra solului mai


mic mai mic mai mic apoi
roile atinser pmntul. La captul
vestic al pistei, o camionet trecu de
cteva ori de pe faza lung pe cea
scurt, nainte i napoi, iar pilotul duse
avionul spre aceasta.
Am ajuns la destinaie, zise pilotul
prin interfon, cnd aeronava se opri lent
i graios.
i ddu jos ctile i se ridic s se
mute la pupa. Deschise ua din stnga i
cobor scrile, apoi se ntoarse s-i
vad pe beneficiarii charterului, dintre
care majoritatea se ridicaser i se
ndreptau spre n fa.
Bine ai venit pe teritoriul
american, zise el.

A fost un zbor lung, dar bun, chiar


i aa, spuse eful grupului. Mulumesc.
Banii ti sunt deja n cont.
Pilotul ddu din cap mulumit.
Dac mai avei nevoie de noi, v
rog s-mi spunei.
Da, aa vom face. Peste dou-trei
sptmni, probabil.
Nici vocea i nici faa lui nu ddeau
de gol prea multe informaii, dei acum
faa lui era oarecum ascuns de bandaje.
Poate c era doar n perioada de
recuperare n urma vreunei operaii pe
care o suferise. Un accident de main,
presupunea pilotul. Cel puin, era un
climat sntos.
Bnuiesc c ai observat cisterna cu
combustibil. Vor avea grij s fac

plinul. Cnd plecai spre Hawaii?


De ndat ce alimentm, rspunse
pilotul. n patru-cinci ore.
Avea s lase pilotul automat s fac
toat treaba, dup ce vor prsi coasta
Californiei.
Un alt pasager se apropie, apoi se
ntoarse s mearg spre pupa.
Un moment, spuse el, intrnd n
toalet i nchiznd ua dup el.
Mai era o u la pupa, la cabin.
Ducea ctre compartimentul cu bagaje.
Acolo lsase un sac de marinar.
Deschise fermoarul i ddu clapeta la o
parte. Aici porni un cronometru
electronic. Se gndi c dou ore i
jumtate vor fi mai mult dect suficiente,
apoi nchise fermoarul i veni n fa.

Iertai-m, zise el mergnd n fa


i cobornd cele zece trepte. i
mulumesc.
Plcerea a fost de partea mea,
domnule, zise pilotul. Sejur plcut!
Copilotul
era
deja
afar,
supraveghind operaiunea de alimentare.
Ultimul pasager i urm eful ctre
limuzina care i atepta parcat, se urc
i maina plec. Alimentarea dur cinci
minute. Pilotul se ntreb cum au reuit
s fac rost de acel camion care prea o
cistern oficial, dar acesta plec
imediat dup aceea, iar echipajul de
zbor se ntoarse n cabina de pilotaj i
demar procedurile de decolare.
Dup un total de treizeci i trei de
minute pe sol, Falcon rul cu spatele,

spre est, pn la captul pistei, iar apoi


echipajul de zbor acceler pn la viteza
de desprindere de sol i merse cu vitez
napoi spre vest, avionul rotindu-se i
ridicndu-se iar spre cer pentru un al
treilea zbor din ceea ce fusese deja o zi
lung.
Cincizeci de minute mai trziu, i cu
2000 de litri de carburant mai uori,
tranzitar coasta Californiei peste
Ventura i erau pentru prima dat
deasupra Oceanului Pacific, zburnd cu
0,83 mach, la o altitudine de 12500 m.
Transponderul lor principal era pornit,
acesta avnd informaiile oficiale
corecte de nregistrare. Faptul c tocmai
apruse pe panoul de comand al
centrului din San Francisco nu ngrijora

pe nimeni, cci planurile de zbor nu erau


nici computerizate, nici organizate cu
adevrat n mod sistematic. Ct timp
aeronava nu fcea nimic contrar
normelor, nu atrgea atenia nimnui.
Avea destinaia Honolulu, la 3200 de
kilometri deprtare, pentru o perioad
de zbor estimat la patru ore i cincizeci
i patru de minute. n linie dreapt.
Pilotul i copilotul se relaxar,
aeronava fu pus pe pilot automat i
toate indicatoarele erau n parametri
coreci. Pilotul mai aprinse o igar
cnd ls n urm coasta SUA, la viteza
de 820 km/h.
Nu tia c n compartimentul pentru
bagaje de la pupa era o bomb fcut
din aproape patru kilograme de PETN i

exploziv plastic RDX, denumit n mod


obinuit Semtex, avnd cronometru
electronic. i lsaser pe pasageri i pe
cei din comitetul de primire s se ocupe
singuri de bagaje. De ndat ce aeronava
ajunse la 965 kilometri n largul Coastei
Californiei, cronometrul ajunse la zero.
Explozia fu imediat i catastrofal.
Explodar coada i ambele motoare de
pe corpul aeronavei. Principalele linii
de combustibil, care treceau pe sub
cabin, fur proiectate spre cer i
combustibilul pompat ls o urm ca de
meteorit pe cer. Putea fi observat de
ctre orice aeronav care ar fi zburat n
urma Falconului, dar nu era niciuna la
ora aceea din noapte, iar exploziile
gemene ale flcrii galbene licrir i se

stinser n cteva secunde.


n fa, pilotul i copilotul n-aveau de
unde s tie ce se ntmpl, doar un
zgomot brusc, un perete plin cu lumini
intermitente de urgen i alarme i o
aeronav care nu rspundea la comenzi.
Aviatorii sunt instruii s fac fa
situaiilor de urgen. i dur cinci-zece
secunde pn s-i dea seama c erau ca
i mori. Fr coad, Dassaultul nu putea
fi controlat; legile fizicii sunt de
necontestat. Avionul ncepu s-o ia n jos,
n spiral, spre o mare neagr ca
smoala.
Ambii aviatori ncercar s preia
controlul avionului, spernd imposibilul.
O via de antrenamente i orele
nesfrite pe simulatoarele de zbor

computerizate le nrdcinaser n minte


ce s fac atunci cnd avionul nu
rspunde la comenzi. ncercar tot ce
tiau, dar vrful nu se ridic. N-avur
suficient timp la dispoziie ca s
observe c ncercrile de reglare a
puterii motorului n-aveau niciun efect.
Blocai n scaune de centurile de
siguran prinse n patru puncte, nu
puteau privi n spate, n cabina
pasagerilor, iar amndoi fur privai de
oxigen cnd presiunea cabinei for
ruperea uii de la pupa. Minile lor navur ansa s neleag asta.
n total, dur puin peste un minut.
Vrful se ducea n sus i-n jos, la stnga
i la dreapta, dup cum voia i era la
mila curenilor de aer, pn cnd se izbi

de apa mrii, cu o viteza de 240 de


noduri, ceea ce nsemn moarte
instantanee. n acel moment, pasagerii
charterului ajunseser la destinaia
final i abia dac se mai gndeau la ei.

5
De parc Allah i-ar fi trimis un semn
c drumul pe care o luase era adevrat
i drept, Dirar Al-Kariim auzi adhanul,
chemarea
la
rugciune,
peste
acoperiurile din Tripoli i n jos, unde
sttea n cafenea, bnd ceai. Potrivirea
de timp nu fusese o coinciden, tia el.
Fusese att de concentrat fcnd i
refcnd filmul operaiunii n minte,
nct nu-i dduse seama de apusul
soarelui la orizont.
Nu conta. Desigur, Allah avea s-l
ierte pentru neglijen, mai ales dac i
ducea planul pn la capt i era al
lui, nu-i aa? La bine i la ru. Faptul c
superiorii lui nu reuiser s vad
valoarea misiunii fusese o pierdere

nefericit, dar Dirar nu-i fcea griji.


Iniiativa, ct timp era n concordan cu
voina lui Allah i cu legile Islamului,
era o binecuvntare i, cu siguran,
superiorii lui aveau s neleag acest
lucru odat cu ncheierea misiunii. Dac
va fi nc n via ca s le accepte
laudele doar Allah decidea, dar rsplata
i era asigurat, n aceast via sau n
urmtoarea. Pe Dirar l liniteau aceste
gnduri i se folosea de ele pentru a-i
calma emoiile din stomac.
Pn de curnd, rolul lui n jihad
fusese, n mare parte, de susinere,
asigurnd transport i informaii,
punndu-le
la
dispoziie
casa
camarazilor si i, ocazional, ajutnd la
misiuni de recunoatere i colectarea de

informaii. Mai pusese mna pe nite


arme, desigur, dar, spre marea lui
ruine, nu le folosise mpotriva unui
inamic. Asta avea s se schimbe n
curnd, practic nainte de urmtorul
apus. Cu toate astea, aa cum fusese
nvat n tabra de antrenament din
afara Fuqha, competena n utilizarea
armelor era doar o mic parte a unei
operaiuni. Mcar atta dreptate avea
armata american. Cele mai multe lupte
sunt ctigate i pierdute nainte ca
soldaii s ajung pe cmpul de lupt.
Planific, replanific i reverific-i
planurile. Greelile se nae din proasta
organizare.
Obiectivul lui se dovedise imposibil
de atins, nu numai din cauza numrului

limitat de soldai sub comanda sa, ci i a


zonei unde se afla inta. Hotelul era unul
dintre cele mai noi din Tripoli, cu
suficiente ieiri, etaje i puncte de
intrare necunoscute, nct ar fi fost
nevoie de vreo 30 de oameni ca s-l
cucereasc, i nu pusese la socoteal
nici mcar securitatea de la faa locului,
numai foti soldai i ofieri de poliie
dotai cu armament avansat i susinui
de un sistem de supraveghere fr
pereche. Cu timp i resurse suficiente,
Dirar era ncreztor c putea ndeplini o
astfel de misiune, dar n-avea nimic din
toate astea la dispoziie. Cel puin, nu
deocamdat. Poate data viitoare.
n schimb, alesese o int secundar,
una care fusese deja propus de o alt

celul gruparea Benghazi, dup cum


bnuia Dirar , dar fusese ulterior
respins de ctre conducere. Nu se
dduse niciun motiv, nici nu se sugerase
o alternativ i, la fel ca muli dintre
compatrioii si, Dirar nu mai suporta s
atepte n timp ce Occidentul i
continua cruciada nestpnit. Deloc
surprinztor, nu i-a fost greu s gseasc
i ali membri de celule care simeau la
fel, dei recrutarea acestora fusese o
afacere periculoas, Dirar netiind
niciodat dac vreun cuvnt al planului
su nu-i gsea calea ctre urechi
neavenite att din interiorul, ct i din
afara organizaiei. n anul precedent,
Haiat amn al Jamahiriyva, serviciul de
informaii externe al lui Gaddafi, reuise

s se infiltreze cu succes ntr-o serie de


celule, dintre care una era condus de un
prieten din copilrie de-al lui Dirar. Cei
nou oameni, fiecare dintre ei soldai
buni
i
credincioi
adevrai,
dispruser n barcile Bab al-Azizia i
nu mai ieiser niciodat, cel puin, nu
n via.
A doua int era mai uor de atacat i
doar tangenial responsabil de actul
pentru care urma s fie pedepsit, dar,
dac reuea, Dirar era ncreztor c
mesajul avea s fie clar: soldaii lui
Allah au memoria lung i cuite chiar
mai lungi. Ucide unul de-al nostru, i noi
vom ucide o sut de-ai ti. Se ndoia c
va ajunge la o sut de ast dat, dar nu
conta.

mpreun cu mai muli dintre clienii


fideli ai cafenelei, Dirar se ridic,
merse ctre un raft construit pe perete, n
cafenea, i lu o sajada fcut sul. Aa
cum trebuia, covorul de rugciune era
curat i fr scame sau firimituri. Se
rentoarse la mas i derul covorul pe
terasa din crmid, avnd grij ca
latura de sus s fie ndreptat n direcia
Qibla, Mecca, apoi se ridic n picioare,
cu minile pe lng corp, i ncepu
salaatul, cu Izama optit, chemarea
privat la rugciune.
Simi imediat un val de pace
strbtndu-i mintea, n timp ce continua
restul de apte pai ai salaatului,
ncheind cu salawatul.
O, Allah, binecuvnteaz-l pe

Mahomed al nostru
i pe oamenii lui;
Eti cu adevrat Gloriosul
O, Allah, fie-i mil de Mahomed
i de oamenii lui Mahomed;
Aa cum ai fost milostiv cu Avraam
i cu oamenii lui Avraam.
Eti cu adevrat Venicul,
Gloriosul
Dirar termin cu o privire lungit
peste fiecare umr ctre ngerii care
nregistreaz faptele bune ale fiecrui
credincios, precum i faptele rele ale
acestuia apoi i mpreun minile pe
piept i i terse faa cu palmele.
Deschise ochii i inspir adnc. n
nelepciunea Sa, Allah considerase
potrivit s le solicite credincioilor

efectuarea salaatului de cel puin cinci


ori pe zi: nainte de zori, la prnz, dupamiaza, la apusul soarelui i seara.
Asemenea majoritii musulmanilor,
Dirar considera c frecventele ritualuri
erau la fel de personale ca i tributul
adus puterii lui Allah i harului Su. Nu
destinuia nimnui sentimentele lui de
frica blasfemiei, dar, n inima sa, el se
ndoia c Allah l condamna pentru asta.
Se uit la ceas. Era timpul s plece.
Singura ntrebare care mai rmsese
era acum dac va mai fi n via pentru a
face salaatul de la sfritul zilei. Asta
era n minile lui Allah.
Dei Driscoll nu considera a fi
alpinism adevrat ceea ce fcea pe
Hindukush, era destul de aproape s-i

aminteasc de o veche zical de pe


Everest: Cnd ajungi n vrf ai parcurs
doar jumtate din distan. n traducere:
Deseori, adevrata provocare e
ntoarcerea n condiii de siguran. Iar
pentru el i pentru echipa lui asta era
foarte adevrat: alpinitii urmeaz, de
obicei, acelai traseu cnd urc i cnd
coboar. El i soldaii lui nu puteau face
asta, ca s nu rite o ambuscad. Pentru
a complica lucrurile, erau nevoii s
care dup ei doi prizonieri, ambii
cooperani pn atunci, dar asta se putea
schimba destul de repede.
Driscoll ajunse ntr-o zon dreapt
din traseu, ntre doi bolovani, i se opri,
ridicnd pumnul n acelai timp. n
spatele lui, restul echipei se opri

aproape la unison i se ghemui. Erau la


150 de metri de baza vii. nc patruzeci
de minute, estimase Driscoll, apoi nc
doi kilometri de-a lungul vii, ajungnd,
n cele din urm, n ZA sau zona de
aterizare. Se uit la ceas: suntem n
parametri.
Tait se aez alturi de Driscoll i-i
oferi o bucat de pastram.
Prizonierii au cam nceput s se
lase pe tnjal.
Viaa-i o panaram.
Apoi mori, rspunse Tait.
Manipularea
prizonierilor
era
ntotdeauna riscant, cu att mai mult pe
un teren ca acesta. Dac unul dintre ei
i luxa glezna sau decidea pur i simplu
s se aeze i refuza s se ridice, aveai

trei opiuni: l lsai n urm, l tri


dup tine sau l mpucai. Trucul era s-i
convingi pe prizonieri c-i ateapt o
singur soart dac nu se conformeaz,
i anume ultimul scenariu. Probabil cel
adevrat, n orice caz, se gndea
Driscoll. n niciun caz nu elibera doi
pifani.
Driscoll spuse:
Cinci minute i apoi plecm. D
vestea mai departe.
Zona presrat cu pietre se nivel de
ndat i fcu loc bolovanilor mari ct
un butoi i pietriului. La 100 de metri
de fundul vii, Driscoll anun un alt
popas i verific drumul prin ochelarii
cu vedere de noapte. Urm traseul n
zigzag pn la capt, oprindu-se n

fiecare zon unde s-ar fi putut ascunde


cineva, pn cnd fu sigur c nu se
mica nimic. Valea avea 200 de metri
lime i era mrginit de perei abrupi
de stnc. Locul perfect pentru o
ambuscad , se gndi Driscoll, dar
topografia Hindukushului o fcuse mai
mult regul dect excepie, o lecie care
fusese dat mai departe timp de milenii,
ncepnd cu Alexandru cel Mare,
continund cu sovieticii, i acum cu
armata SUA. Driscoll i, mai nou,
chiopul cpitan planificaser aceast
misiune n detaliu, de fiecare dat
cutnd o rut mai bun de retragere, dar
nu gsiser nicio alternativ, cel puin
nu ntr-un perimetru de 10 kilometri, un
ocol care ar fi fcut ca extracia lor s

aib loc pe timp de zi.


Driscoll se ntoarse i fcu o
numrtoare rapid: cincisprezece i
doi. Faptul c reieea acelai numr cu
care pornise era o victorie n sine. i
fcu semn lui Tait micare care l
transmise mai departe. Driscoll se ridic
i ncepu s coboare. Zece minute mai
trziu erau la o arunctur de b de
fundul vii. Se opri ca s se asigure c
nimeni nu se nghesuie, apoi ncepu din
nou s mearg, dup care se opri.
Ceva nu-i n regul
i lu ceva lui Driscoll s gseasc
sursa: unul dintre prizonieri, cel n
poziia numrul patru cu Peterson, nu
mai prea att de obosit. Postura lui era
rigid, cu capul micndu-se la stnga i

la dreapta. Un om ngrijorat. De ce?


Driscoll anun un alt popas, punndu-i
pe oamenii din coloan s stea pe vine.
Peste cteva clipe, Tait se apropie de el.
Care-i treaba?
Pe pifanul lui Peterson l agit
ceva.
Driscoll scan mai departe cu
ochelarii cu vedere de noapte, dar nu
vzu nimic. Fundul vii, drept i curat,
cu excepia cte unui bolovan ocazional,
prea gol. Nu se mica i nu se auzea
nimic, n afara uieratului slab al
vntului. Cu toate acestea, instinctul i
spunea ceva lui Driscoll.
Tait ntreb:
Vezi ceva?
Nimic, dar ceva l-a speriat pe sta.

Ia-i pe Collins, Smith i Gomez,


facei cale ntoars 50 de metri i
alegei-v un loc de-a lungul dealului.
Spune-le lui Peterson i lui Flaherty s-i
pun pe prizonierii lor pe burt i s-i
fac s tac.
Am neles.
Tait dispru napoi pe drum, oprinduse
pentru
a-i
opti
fiecruia
instruciunile. Prin ochelarii si cu
viziune nocturn, Driscoll urmri
naintarea lui Tait, cnd acesta i ceilali
trei se strecurar napoi n vrf, ieind
de pe drum, micndu-se din bolovan n
bolovan, paralel cu valea.
Zimmer mut linia spre poziia lui
Driscoll.
Auzi voci, Mo Crciun? ntreb

el.
Mda.
Trecur cincisprezece minute. n
verdele splcit al ochelarilor, Driscoll
l vzu pe Tait oprindu-se brusc. Prin
radio auzi:
efu, avem o zon liber n faa
noastr, o cresttur n stnc. Se vede
vrful unui cort.
Asta
explic
nervozitatea
rnoiului, se gndi Driscoll. tie c e
o tabr acolo.
Semne de via?
Se aud voci. Cinci, poate ase.
Am neles, meninei poz
n dreapta, la 50 de metri n susul
vii, apru o pereche de faruri. Driscoll
se ntoarse i vzu un jeep UAZ-469

lund curba i venind n direcia lor.


Rmase de pe vremea invaziei sovietice
din Afganistan,
UAZ-urile
erau
preferatele diverilor biei ri. Acesta
era decapotabil i echipat cu alte
componente de echipament al armatei
sovietice, o mitralier grea NSV de 12,7
mm. Treisprezece focuri pe secund,
raz de 500 de metri, se gndi Driscoll.
n timp ce o identifica, gura mitralierei
ncepu s scoat flash-uri. Gloanele
mprocar piatra i pmntul, aruncnd
n aer cioburi i nori de praf. Mai n jos,
n vale, pe culmea falezei opuse lui Tait
i celorlali, gurile putilor ncepur s
scuipe lumini. Prizonierul lui Peterson
ncepu s strige n arab, cuvinte pe care
Driscoll nu le nelegea, dar tonul era

inconfundabil: i ncuraja compatrioii.


Peterson l lovi n spatele urechii cu
patul M4-ului su, iar omul czu ca
secerat.
Echipa lui Tait deschise focul, M4urile lor trosnind i producnd ecou n
toat valea. Oamenii lui Driscoll gsir
adpost n afara luminilor UAZ-ului,
care se oprise la 20 de metri, cu farurile
pe militari.
Tait, arunc nite grenade n
corturile alea! ordon Driscoll, apoi se
ls n jos i trase dou focuri rapide
spre UAZ.
Am neles! rspunse Tait.
Mai sus, Barnes gsi o firid ntre
nite pietre i i puse M249 MST-ul
mitraliera de sprijin a trupei pe trepied.

Gura evii ncepu s lumineze. Parbrizul


se prefcu ntr-o pnz de pianjen, iar
UAZ-ul ncepu s dea cu spatele, cu
mitraliera de 12,7 mm nc trgnd
nspre deal.
Driscoll auzi bubuitura unei grenade
din direcia lui Tait, apoi o alta, apoi
alte dou ntr-o succesiune rapid. Acum
erau mai multe strigte n arab. ipete.
Driscoll avu nevoie de o jumtate de
secund ca s-i dea seama c ipetele
veneau din spate. Se ntoarse, cu M4-ul
pe umr. La 15 metri mai sus,
prizonierul lui Gomez se ridicase n
picioare, cu faa spre UAZ, i striga.
Driscoll prinse un fragment mpucm mpuc-m apoi vrful
capului omului explod, iar el czu pe

spate.
Barnes, oprete chestia aia! strig
Driscoll.
Drept rspuns, trasoarele MST czur
de pe cabina i acoperiul UAZ-ului
ctre grilajul din fa, care ncepu s
scoat scntei. Gloanele bufnir n
blocul motor, urmate la cteva secunde
de un nor de abur. Ua lateral a
oferului se deschise i o siluet iei
afar. Mitraliera l dobor. Se opri n
spatele camionetei NSV-ul, iar Driscoll
vzu o siluet mergnd n patru labe.
Rencrc. Driscoll se ntoarse i le
fcu semn lui Peterson i lui Deacons
grenade , dar ei se ridicaser deja n
picioare, cu braele ntinse. Prima
grenad zbur lung i drept, explodnd

inofensiv n spatele UAZ-ului, dar a


doua ateriz lng roile din spate ale
mainii. Explozia ridic spatele
camionului de la sol cu civa
centimetri. Artileristul aflat n spate se
prbui ntr-o parte i rmase nemicat.
Driscoll se ntoarse i scan peretele
ndeprtat al stncii prin ochelarii cu
vedere de noapte. Numr ase pifani,
cu toii nclinai n fa i trgnd n
direcia lui Tait.
Arde-i pe fraieri! ordon Driscoll,
i unsprezece arme ncepur s spele
faa stncii.
Treizeci de secunde fur de-ajuns.
Oprii focul! Oprii focul! ordon
Driscoll.
Focurile de arm ncetar. Vorbi prin

radio:
Tait, numr-i.
Mai am patru. Ne-am zgriat, dar
suntem bine.
Verific i corturile, cur-le.
Am neles.
Driscoll o lu la pas n sus, verificnd
fiecare om pe rnd i descoperind doar
zgrieturi minore provocate de achiile
zburate din stnc.
Barnes, tu i Deacons verificai
Mo Crciun, ai
Ce?
Umrul tu. Stai jos, Sam, stai jos!
Medic!
Acum Driscoll ncepu s simt, ca i
cum braul drept i-ar fi amorit de la
umr n jos. l ls pe Barnes s-l aeze

pe drum. Collins, medicul secund al


echipei, veni repede. ngenunche i,
mpreun cu Barnes, i ddu jos bagajele
lui Driscoll de pe umrul drept, apoi de
pe stngul. Collins aprinse lanterna de
pe frunte i i examin umrul lui
Driscoll.
Ai o achie de piatr acolo, Mo
Crciun. Ct degetul meu mare.
Ah, rahat. Barnes, tu i cu Deacons
verificai camioneta.
Am neles, efu.
Coborr n grab pe traseu, apoi
pn la main.
Doi mori, zise Deacons.

Percheziioneaz-i,
caut
informaii, zise Driscoll printre dini.
Amoreala fcu loc unei fierbineli

dureroase.
Sngerezi destul de ru, zise
Collins.
Scoase un pansament din trus i
pres pe ran.
Strnge ct poi de tare.
Tait, la radio:
Mo Crciun, avem patru KIA{6} i
doi rnii, amndoi pe duc.
Am neles. Verific dac au
informaii, apoi ntoarce-te aici.
Collins zise:
Chem echipa de evacua
Prostii. ntr-un sfert de or n-o s
mai avem loc de pifani. Ieim pe burt
de aici. Ridic-m.

6
Urma s fie o zi trist, i Clark tia
acest lucru. Echipamentul lui fusese deja
ambalat Sandy ntotdeauna se ocupa de
asta, mereu la fel de eficient. La fel era
i acas la Ding Patsy nvase de la
mama ei s fac bagajele. Rainbow Six
trecea la a doua generaie, o mare parte
din echipajul iniial nu mai era prezent,
ntors napoi n State, n cazul
americanilor, n principal, napoi la Fort
Bragg i la Compania Delta sau n
Coronado, California, unde marina i
antrena candidaii SEAL, acolo unde
spuneau povetile pe care regulile le
permiteau la o bere, cu foarte puinii
colegi instructori de ncredere.
Destul de des treceau prin Hereford,

n ara Galilor, ca s bea halbe de bere


John Courage la confortabilul bar
Dragonul Verde i s schimbe poveti
despre rzboi, mai degrab relaxai, cu
colegii absolveni la Brbai de Negru.
Localnicii tiau cine sunt, dar ei erau la
fel de obsedai de securitate ca i
agenii Serviciului de Securitate
numii Cinci, dup fostul MI-5
britanic care-i pierdeau i ei timpul
tot acolo. Nimic nu rmnea permanent
n serviciu, indiferent de ar. Asta era
bine pentru organizaii, care aduceau
mereu oameni noi, unii dintre ei cu idei
noi, avnd parte de reuniuni calde n
cele mai neateptate locuri multe
dintre ele n terminalele aeroportului,
peste tot n lume i de multe beri bute

i strngeri de mn nainte de a se
mbarca n avioane. Dar vremelnicia
realitii i gradul de incertitudine ajung
s te ngrijoreze de-a lungul timpului.
ncepi s te ntrebi cnd un prieten
apropiat i coleg va fi chemat la datorie,
disprnd ntr-un alt compartiment al
lumii negre, de multe ori evocat, dar
rareori revzut. Clark vzuse o mulime
de prieteni murind n misiuni de
antrenament, care, de obicei, nsemnau
ncasarea unui glon ntr-un teritoriu
inamic. Dar astfel de lucruri erau costul
apartenenei la aceast fraternitate
exclusivist, i n-aveau s se schimbe.
Cum le plcea celor din SEAL s spun:
Nu trebuie s-i plac, trebuie doar s
faci.

Eddie Price, de exemplu, se


pensionase
ca
sergent-major
al
Regimentului Special Aviatic 22 i era
acum temnicer yeoman la Palatul Regal
i Fortreaa Majestii Sale, adic
Turnul Londrei. John i Ding se ntrebau
amndoi dac eful de stat al Marii
Britanii nelesese cu ct erau mai sigure
palatul i fortreaa n zilele acelea i
dac toporul de ceremonie al lui Price
(temnicerul yeoman e clul oficial
acolo) era bine ascuit. Era al naibii de
sigur c-i fcea nc alergarea de
diminea i flotrile i c ar fi fost vai
i amar de orice membru al forelor de
securitate ale armatei ncartiruit acolo,
care n-avea cizmele curate lun,
lucrurile n ordine i puca mai curat

dect la ieirea din fabric.


Mare pcat c-ai mbtrnit, i spuse
John Clark, care era destul de aproape
de vrsta de 60 de ani pentru a-i vedea
umbra, partea cea mai proast din
procesul de mbtrnire fiind c i
aminteai c ai fost tnr, chiar dac cele
mai frumoase amintiri erau uitate, n
cazul lui. Amintirile erau o sabie cu
dou tiuri.
Hei, domnule C., zise o voce
familiar din dreptul uii din fa. O zi
dat naibii, nu-i aa?
Ding, am mai vorbit despre asta,
zise John fr s se ntoarc.
Scuze John.
i luase ani buni lui John Clark s-l
fac pe Chavez, coleg i ginere, s-i

spun pe numele mic i Ding avea


probleme chiar i acum.
Pregtit dac se ncearc
deturnarea zborului?
Domnul Beretta e la locul lui
obinuit, rspunse Ding.
Erau printre puinii oameni din Marea
Britanie care aveau permisiunea s
transporte arme de foc, iar unor
asemenea privilegii nu li se d cu
piciorul.
Ce fac Johnny i Patsy?
Micuul e destul de entuziasmat de
mersul acas. Avem vreun plan dup ce
ajungem acolo?
Nu chiar. Mine-diminea vom
face o vizit de curtoazie la Langley. Sar putea s-mi vin cheful s conduc

pn acolo i s-l vd pe Jack peste


vreo dou zile.
S vezi dac las urme pe tavan?
ntreb Ding cu un chicotit.
Urme de gheare mai probabil, din
cte-l tiu eu pe Jack.
Pensionarea nu e prea distractiv,
cred.
Chavez nu-i duse vorba mai departe.
Era un subiect sensibil pentru socrul su.
Timpul trecea, indiferent ct de mult iai fi dorit s n-o fac.
Cum se descurc Price?
Eddie? Prinde rdcini aa
spunei voi marinarii, nu?
Destul de aproape pentru un cine.
Hei, omule, am spus marinar, nu
calmar{7}.

Notat, Domingo. mi cer scuze,


domnule colonel.
Chavez savur urmtoarea repriz de
rs.
Da, mi va lipsi asta.
Patsy ce mai face?
Mai bine dect ultima dat cnd a
fost gravid. Arat grozav. Se simte
foarte bine. Sau cel puin aa spune. Lui
Patsy nu-i place s se plng. E fat
bun, John, dar nu-i spun nimic nou, nu?
Nu, dar e ntotdeauna plcut s
aud.
Pi, n-am de ce s m vait.
i dac ar fi fcut-o, ar fi trebuit s
abordeze subiectul cu mare diplomaie.
Dar n-a fcut-o.
Te ateapt elicopterul, efule,

adug el.
La naiba.
O oapt trist.
Sergentul Ivor Rogers avea bagajele
la ndemn, ncrcate ntr-un camion
verde al armatei britanice, pregtite de
plecarea spre heliport i i atepta afar
brigadierul personal, care era rangul
virtual al lui John. Britanicii ineau
neobinuit de mult la ranguri i la
ceremonii i vzuse mai multe dintre
acestea cnd fusese n afar. Spera s
aib parte de o plecare discret, dar
localnicii erau de alt prere. n timp ce
mergeau spre heliport, se strnsese o
ntreag for Rainbow, cu pucai,
suport Intel, chiar i echipa de armurieri
Rainbow avea cei mai buni trei

armurieri din toat Marea Britanie, n


formaie (termenul local era etalai) n
uniformele pe care erau ndreptii s le
poarte. Era chiar i o echip de la SAS.
Sobri, prezentar armele la unison, din
trei micri elegante, caracteristice de
cteva secole armatei britanice. Tradiia
poate fi ceva minunat.
La naiba, murmur Clark, ieind
din camionet.
Ajunsese destul de departe pentru un
vechi boman de nav, dar luase o
mulime de msuri ciudate de-a lungul
timpului. Netiind ce s fac, se gndi c
ar trebui s treac n revist trupele, aa
cum se cuvenea, i s dea mna cu toi
pn la urcarea n elicopterul MH-60K.
Dur mai mult dect se ateptase.

Aproape fiecare persoan avea cte


ceva de spus n timp ce-i strngea mna.
Cu toii meritau. Mintea lui se ntoarse
la al treilea SOG, cu foarte mult timp n
urm. Acetia erau la fel de buni ca
aceia, cu toate c poate fi greu de crezut.
Era tnr, mndru i nemuritor pe
vremea aia. i, remarcabil, el nu murise
pentru a fi nemuritor, aa cum se
ntmplase cu muli brbai de ndejde.
De ce? Din noroc, poate. N-avea nicio
alt explicaie, nvase s fie prudent,
mai ales n Vietnam. nvase vznd
oameni lipsii de noroc dobori din
cauza unei greeli prosteti, de multe ori
din simpl neatenie. Cteodat trebuie
s riti, dar ncerci mai nti s-i faci
filmul n cap i s-i asumi doar

riscurile strict necesare. Chiar i acestea


sunt suficient de rele.
Alice Foorgate i Helen Montgomery
l mbriar. Fuseser secretare
superbe, iar acestea erau greu de gsit.
Clark fusese tentat s ncerce s le
gseasc locuri de munc n Statele
Unite, dar probabil c britanicii le
preuiau la fel de mult i nu le-ar fi lsat
cu una, cu dou.
i, n sfrit, Alistair Stanley, viitorul
ef, era la captul rndului.
Voi avea grij de ei, John,
promise.
i strnser minile. Nu mai erau
multe de spus.
Nu se aude nimic de urmtoarea
detaare?

M atept s mi se spun nainte de


urmtoarea verificare.
Guvernul era destul de bun la
birocraie. Nu la multe altele, desigur,
dar la birocraie, cu siguran.
Nemaifiind nimic de spus, Clark intr
n elicopter. Ding, Patsy i J.C. aveau
deja centurile puse, la fel i Sandy. Lui
J.C. i plcea la nebunie zborul i urma
s se sature n urmtoarele zece ore.
Decolar cu direcia sud-est, spre
terminalul 4 al aeroportului Heathrow.
Beneficiind de propria pist de lansare,
o dub i dusese la aeronav i astfel
fuseser scutii s treac prin
magnetometre. Era un British Airways
777. Acelai model cu care zburaser cu
patru ani n urm, apoi cu teroritii basci

la bord. Acetia erau acum n Spania,


dei nu ntrebaser niciodat n ce
nchisori i nici n ce condiii stteau.
Probabil c nu era Waldorf Astoria.
Suntem concediai, John? ntreb
Ding n timp ce aeronava se rotea pe
pista Heathrow.
Probabil c nu. Chiar dac suntem,
n-o vor numi aa. Pe tine te-ar putea face
ofier de formare la Ferm. Pe mine?
Ei bine, pe mine m-ar putea ine pe
statul de plat vreo doi ani, poate mi
dau un birou la centrul de operaiuni,
pn mi vor lua legitimaia de parcare.
Suntem prea btrni s ne dea afar. Nu
merit hrograia. Se tem c am putea
vorbi cu reporterul nepotrivit.
Da, nc i mai datorezi o mas lui

Bob Holtzman, nu-i aa?


John aproape c-i vrs ampania
reamintindu-i.
Pi, mi-am dat cuvntul, nu?
Rmaser n linite pentru cteva
minute, apoi Ding zise:
Deci, i facem o vizit de curtoazie
lui Jack?
Se cam cere, Domingo.
Da, da. La naiba, Jack Junior a
terminat coala, nu-i aa?
Mda. Totui, nu sunt sigur ce face.
Vreun serviciu de pui de bogta,
pun pariu. Aciuni i obligaiuni, ceva
rahaturi cu bani, pun pariu.
Pi, tu ce fceai la vrsta lui?
nvam de la tine cum s pasez
mai departe informaiile, la Ferm, i

studiam seara la Universitatea George


Mason. Somnambulism, n mare parte.
Dar i-ai luat masteratul, dac-mi
amintesc bine. Cu mult mai mult dect
am fcut eu vreodat.
Mda. Am o bucat de hrtie care
spune c sunt detept. Tu ai lsat
cadavre peste tot n lume. Din fericire,
era practic imposibil s pui microfoane
n cabina unui avion.
Spune-i experiment de laborator al
politicii
externe,
suger
Clark,
verificnd meniul de la clasa I.
Cel puin British Airways pretindea
s serveasc o mncare decent, dei
era un mister pentru el de ce companiile
aeriene nu fceau stocuri de Big Mac i
de cartofi prjii. Sau poate o pizza de la

Domino.
O grmad
de
bani
economisii, dei McDonald-ul din
Marea Britanie nu prea s aib cea mai
bun carne de vit. n Italia era chiar
mai ru. Dar mncarea lor naional era
carnea de vit Milanese care semna cu
Big Mac-ul.
Eti ngrijorat?
Pentru locul de munc? Nu chiar.
Pot oferi oricnd consultan pe bani
buni. tii, am putea s deschidem
mpreun o firm de securitate sau cam
aa ceva, care ar fi foarte profitabil. Eu
a face planificarea, iar tu ai face
protecia propriu-zis. tii, doar stai
acolo i te holbezi la oameni, n stilul
caracteristic nu te pune cu mine.
Sunt prea btrn pentru asta,

Domingo.
Nu e nimeni att de prost s-i trag
un ut n fund unui leu btrn, John. Eu
sunt prea scund ca s-i sperii pe bieii
ri.
Rahat. Nu m-a pune cu tine nici n
glum.
Chavez primea foarte rar un astfel de
compliment. Era foarte sensibil n
legtur cu nlimea lui soia lui era
mai nalt dect el cu doi centimetri ,
dar statura lui avea valoare tactic. De-a
lungul anilor, muli l subestimaser i,
mai apoi, neleseser cum st treaba.
Nu profesioniti. Aceia i puteau citi n
ochi i vedeau pericolul din spatele lor.
Cnd se sinchisea s aprind luminile.
Rar se ajungea la asta, dei pe o strad

dur din estul Londrei a avut probleme


n faa unui pub. l trezir mai trziu cu o
halb de bere. Avea o carte de joc
bgat n buzunar. Era regina de trefl,
iar spatele crii era de un negru lucios.
Astfel de cazuri erau rare. Anglia
rmnea n general o ar civilizat, iar
Chavez nu i-o cuta cu lumnarea.
nvase aceast lecie de-a lungul
anilor. Pachetul negru de cri era un
suvenir neoficial pentru Brbaii de
Negru. Ziarele aflaser despre asta, i
Clark se rzbunase pe cei care aveau
crile. Dar nu att de dur. Exist
securitate i exist elegan. Bieii pe
care i lsase n urm n ara Galilor le
aveau pe amndou, dar nu era nicio
problem, ct timp trupele tiau unde s

trag linie.
Care crezi c a fost cea mai tare
operaiune a noastr?
Probabil c aia din parcul de
distracii. Malloy fcuse o treab bun
ducndu-i echipa n castel, iar
eliminarea pe care ai fcut-o a fost
aproape perfect, mai ales c n-am mai
putut-o repeta.
La naiba, erau trupe bune, czu de
acord Domingo, cu un zmbet. Btrnii
mei ninja nu erau nici pe-aproape i m
gndeam c mai buni de-att nu exist.
Erau buni, dar experiena i spune
cuvntul. Fiecare din echipa Rainbow
era cel puin un E-6 sau echivalent,
pentru care e nevoie de civa ani n
uniform. Experiena vine cu timpul i

nu e genul de lucru pe care-l nvei


dintr-o carte. i i-am antrenat de le-a
ieit pe nas.
Mie-mi spui!? Dac a mai alerga,
a avea nevoie de alte picioare.
Clark pufni n rs.
Eti mic copil. Dar afl de la
mine: n-am vzut niciodat o echip de
pucai mai bun. i am vzut destul de
multe. Doamne, zici c se nscuser cu
H&P-urile n mini. Tu, Ding, ai un
campion preferat?
Trebuie s-l msor cu un
osciloscop i cu ublerul. L-a alege pe
Eddie Price ca ef. Weber sau Johnston
cu puca, la naiba, nu mai am ce alege.
Pentru arme scurte, Frenchie la mic,
Loiselle L-ar fi putut alunga pe Doc

Holliday din Tombstone. Dar tii, nu e


nevoie dect de un glon n int. Mortu-i
mort. Cu toii o putem face, de aproape
sau de departe, ziua sau noaptea, treaz
sau adormit, beat sau treaz.
De-aia suntem pltii cu bani grei.
Pcat c ne trag napoi de frie.
Mare pcat.
De ce, Dumnezeului? Pur i simplu
nu neleg.
Pentru c teroritii europeni s-au
ascuns. I-am vnat, Ding, i aa ne-am
descotorosit de un serviciu cu norm
ntreag. Cel puin n-au tiat curentul cu
totul. Dat fiind natura politicii, vom
numi asta un succes i vom face o
plimbare clare la apus.
Cu o btaie pe spate i o felicitare.

Te atepi la recunotin din


partea guvernelor democratice? ntreb
John cu o grimas uoar. Sracu biat
naiv.
Birocraii Uniunii Europene erau
motivul principal. Nu exist ri
europene care s mai tolereze pedeapsa
capital ce ar vrea oamenii de rnd
normal c nu e luat n calcul , i un
astfel de reprezentant al poporului a
afirmat cu voce tare i n mod repetat c
echipa Rainbow fusese prea crud. Dac
a insistat sau nu asupra capturrii umane
i a tratamentului medical pentru cinii
turbai, n-a fost niciodat ntrebat cu
adevrat. Poporul n-a dezaprobat
niciodat aciunile echipei n vreo ar,
dar amabilii i drguii lor birocrai s-

au suprat degeaba, iar acei oameni fr


chip aveau adevrata putere politic. Ca
n orice alt loc din lumea civilizat.
tii, n Suedia, e ilegal s creti
viei n mod eficient. Trebuie s le
asiguri socializarea cu alte animale.
Apoi, nu poi s le tai testiculele pn nu
se mperecheaz cel puin o dat, zise
Chavez morocnos.
Mi se pare corect. Aa vei ti ce
pierzi, chicoti Clark. Cu un lucru mai
puin de fcut pentru cowboy. Probabil
c nu e prea distractiv s-i faci asta
altuia.
Iisus a spus c doar cei blnzi vor
moteni pmntul, i asta nu m
deranjeaz, dar n-ar fi ru s existe i
poliiti pe-aproape.

M auzi certndu-m cu tine? D-i


scaunul pe spate, bea un pahar de vin i
trage un pui de somn, Domingo. i dac
ncearc vreun plecar s deturneze
avionul sta, i facem felul, nu mai
adug Clark.
Omul ct triete sper. Un ultim
impuls nainte de-a fi scos pe margine.

7
Ce mncm? l ntreb Brian
Caruso pe vrul su.
Aceeai tocan, alt zi, m atept,
rspunse Jack Ryan jr.
Tocan? replic Dominic,
cellalt Caruso. Nu spui mai bine rahat?
ncerc s fiu optimist.
narmai tustrei cu primele lor cni de
cafea din acea zi, pornir pe coridor,
spre biroul lui Jack. Era 8,10, momentul
cnd ncepea o alt zi n Campus.
Vreo veste de la prietenul nostru,
Emirul? ntreb Brian, lund o
nghiitur de cafea.
Nimic nou. Nu e prost. Are acum
chiar i e-mailurile transmise printr-o
serie de conexiuni, unele dintre ele prin

conturile ISP, deschise i nchise n


cteva ore, i chiar i atunci conturile se
dovedesc a fi fundturi. Badlandul
pakistanez e cea mai bun presupunere
de acum. Poate vecinii de alturi.
Oriunde i-ar putea cumpra un loc
sigur. La naiba, n momentul sta sunt
tentat s m uit n ograda noastr.
E frustrant, credea Jack. Prima lui
aventur n operaiunile de teren fusese
un succes furtunos. Sau poate norocul
nceptorului? Sau soarta. Se dusese la
Roma ca agent de culegere a datelor
pentru Brian i Dominic, nimic mai mult,
i, printr-o ans pur, l identificase pe
Moha n hotel. De acolo lucrurile se
micaser repede, mult prea repede, iar
apoi fuseser el i Moha n baie

Nu va mai fi aa de speriat data


viitoare, i spuse Jack, cu enorm i
fals ncredere. i amintea uciderea
lui Moha att de clar de parc abia se
ntmplase. Cea mai vie dintre toate era
amintirea privirii de pe chipul omului,
cnd succinilcolina pusese stpnire pe
el. Jack ar fi regretat crima, dac n-ar fi
fost adrenalina i faptul c Mahomed era
vinovat. N-avea nicio prere de ru n
suflet pentru acea aciune. Moha fusese
el nsui un criminal care omora civili
nevinovai i Jack nu ratase ocazia s-l
adoarm.
Ajutase i faptul c era n familie. El,
Dominic i Brian aveau un bunic comun,
pe Jack Muller, tatl mamei lui. Bunicul
lor, acum n vrst de 83 de ani, era

prima generaie de italieni care


emigraser din Italia la Seattle, unde
trise n ultimii aizeci de ani i lucrase
n restaurantul familiei.
Bunicul Muller, fost veteran al
armatei i vicepreedinte la Merrill
Lynch, avusese o relaie tensionat cu
Jack Ryan sr, deciznd c faptul c
ginerele lui abandonase Wall Street
pentru a intra n serviciul guvernului era
o idioenie pur idioenie care fcuse,
n cele din urm, ca fiica i nepoata sa,
mica Sally, aproape s-i piard vieile
ntr-un accident de main. Dac n-ar fi
fost ntoarcerea nechibzuit a ginerelui
su la CIA, incidentul nu s-ar fi produs.
Desigur, nimeni n afar de bunicul
Muller nu credea asta, inclusiv mama i

Sally.
De asemenea, se gndea Jack, a ajutat
i faptul c Brian i Dominic erau
relativ noi n asta. Nu nefamiliarizai cu
pericolul Brian fusese n marin i
Dominic agent FBI ci cu Deertul de
Oglinzi, cum o numise James Jesus
Angleton. S-au adaptat bine i repede,
scond, n scurt timp, din joc trei
soldai ai URC{8} patru dup
mpucturile din Charlottesville Mall i
trei n Europa, cu Magic Pen. Totui,
Hendley nu-i angajase fiindc erau buni
trgtori.
Pistolari istei fusese expresia pe
care Mike Brennan, eful su USSS, o
folosise de multe ori, i li se potrivea al
naibii de bine verilor lui.

D-mi cel mai bun pronostic al


tu, zise Brian acum.
Pakistanul, dar destul de aproape
ca oamenii lui s poat trece grania.
Undeva cu o mulime de trasee de
evacuare. E ntr-un loc cu electricitate,
dar generatoarele portabile sunt uor de
gsit, aa c nu conteaz prea mult.
Poate i cu o linie telefonic. Au
renunat la telefoanele prin satelit. Au
aflat asta pe pielea lor
Da, cnd au citit despre ea n
Times, mormi Brian.
Jurnalitii cred c pot publica orice
doresc; e greu s vad genul sta de
consecine stnd n faa unei tastaturi.
Chestia nasoal e c nu tim unde e
Altea Sa n clipa asta. Chiar i cel mai

bun pronostic al meu e doar o


presupunere, dar, ca s spun drept, aa
sunt de obicei toate informaiile de care
dispunem o presupunere bazat pe
informaiile disponibile. Uneori sunt
stnc solid, alteori la fel de subiri ca
aerul. Vestea bun e c noi citim o
mulime de e-mailuri.
Ct de multe? ntreb Dominic.
Cam cincisprezece-douzeci la
sut.
Totui, volumul era copleitor, i cu
volumul mare apar i ocaziile. Cam ca
Ryan Howard, se gndi Jack. A inut de
multe ori bta n mn, a dat pe lng,
dar i-au i ieit multe home run-uri. S
sperm.
Aadar, haidei s scuturm

copacii i s vedem ce cade.


Venic marinar, Brian era tot timpul
gata s-o ia de la capt.
Placheaz pe cineva i f-l s
transpire.
Nu vreau s ne dm de gol, zise
Jack. Pstrm asta pentru cineva care
merit.
Singurul lucru despre care amndoi
tiau c nu trebuie s vorbeasc era cum
comunitatea agenilor de informaii se
juca pe ascuns cu datele pe care le avea.
O mulime dintre acestea rmneau n
interior, nefiind transmise nici mcar
propriilor directori, care tindeau s fie
numii pe criterii politice, loiali celor
care i desemnaser, dac nu ntotdeauna
jurmntului
depus
la
ocuparea

birourilor. Preedintele cunoscut n


comunitate ca NCA{9}, de la Autoritatea
Naional de Comand avea un
personal de ncredere, dei ncredere
nsemna s fac scpate informaiile pe
care le dorea, i numai pe acelea, i
numai ctre reporteri de ncredere care
acceptau manipularea presupus de
publicarea dezvluirilor. Comunitatea
spionilor ascundea informaii i fa de
preedinte, chiar dac pedeapsa pentru
cei prini era concedierea. Ascundeau ei
informaii i fa de oamenii de pe teren,
situaie care avea, de asemenea, propria
istorie i care explica de ce echipele de
operaiuni speciale aveau rareori
ncredere n comunitatea care culegea
informaii. Totul era legat de necesitatea

de a ti. Puteai s ai cel mai nalt nivel


de autorizare posibil, dar dac nu
trebuia s tii, erai tot n afara sistemului
de comunicaii al ageniilor oficiale. La
fel mergeau lucrurile cu Campusul, care
oficial era n afara tuturor buclelor, cam
cum trebuia s fie. Totui, au avut un
mare succes, infiltrndu-se n bucle.
Hackerul lor ef, un ber tocilar pe
nume Gavin Biery, care le administra
seciunea IT, nu ntlnise nc un sistem
de criptare pe care s nu-l poat sparge.
Fost angajat la IBM, i-a pierdut doi
frai n Vietnam i, ulterior, a venit s
lucreze pentru guvernul federal, pentru
ca apoi s fie identificat de cuttorii de
talente, care i selectau pe cei mai buni,
i adus la sediul din Fortul Meade al

Ageniei Naionale de Securitate,


principalul centru pentru comunicaii
electronice i de securitate al
guvernului. Salariul lui la guvern l
pusese de mult n frunte, ca Senior
Executive Service genial i, ntr-adevr,
nc i aduna bani buni pentru pensie de
pe urma guvernului, n mod justificat
generos. Dar el iubea aciunea i cedase
ofertei de a se altura Campusului la
cteva secunde dup ce o primise.
Profesional, era matematician, cu un
doctorat la Harvard, unde studiase cu
nsui Benoit Mandelbrot, i, ocazional,
preda la Institutul Tehnologic din
Massachusetts i la Caltech, precum i
n domeniul lui de experien.
Biery era un tocilar, la urma urmelor,

cu ochelari cu ram neagr groas i fa


palid, dar el inea unse mainriile
Campusului i utilajele funcionale.
Compartimentare? zis Brian. Numi da rahatul la de operet.
Jack i inu minile n sus i ridic
din umeri.
Scuze.
Ca i tatl lui, Jack Ryan jr nu era
omul care s ncalce regulile. Vr sau
nu, Brian nu trebuia s tie. Punct.
Te-ai ntrebat vreodat despre
nume? ntreb Dominic. URC? tii ct
de mult iubesc tipii tia lucrurile cu
dublu neles.
Interesant idee, se gndi Jack.
Consiliul Revoluionar Umayyad era
invenia Emirului, presupuseser ei

mereu. Era ceea ce prea doar o alt


referin indirect la simbolul islamic al
jihadului i anume, Saladin sau ceva
mai mult?
Nscut Salah ad-Din Yusuf Ibn
Ayyub, pe la 1138, n Tikrit azi n Irak
, Saladin cpt rapid statutul de figur
reprezentativ n timpul cruciadelor, mai
nti ca aprtor al Baalbekului, apoi ca
sultan al Egiptului i Siriei. Faptul c
victoriile lui Saladin pe cmpul de lupt
au fost considerate de unii drept
impresionante n-a avut mari consecine
asupra istoriei musulmane, dar, aa cum
a fost cazul cu multe figuri istorice, din
est i din vest deopotriv, a contat ceea
ce Saladin ajunsese s reprezinte. Pentru
musulmani, el era sabia rzbuntoare a

lui Allah, ridicat mpotriva afluxului de


cruciai necredincioi.
Dac exista vreo informaie pe care
ar fi putut-o obine din numele URC,
probabil c aceasta se afla n ultimul
cuvnt, Umayyad, dup moscheea din
Damasc unde se afla locul de veci al lui
Saladin, un mausoleu care coninea att
un sarcofag de marmur donat de
mpratul Wilhelm al II-lea al
Germaniei, ct i sicriul simplu din
lemn, n care rmsese corpul lui
Saladin. Faptul c Emirul alesese
Umayyad drept nume al organizaiei
sale operaionale i sugera lui Jack c
Emirul i considera jihadul ca punct de
cotitur, la fel cum moartea lui Saladin
fusese o tranziie de la aceast via de

lupt i suferin la paradisul venic.


O s m gndesc, zise Jack. Nu la
ceva ru, totui.
Nu-s doar paie aici, vericule, zise
Brian zmbind, lovindu-i tmpla cu
degetul arttor. Deci ce face tatl tu
acum, cu atta timp liber?
Nu tiu.
Jack nu prea sttea acas. Ar fi
nsemnat s discute cu prinii lui i, cu
ct vorbea mai mult despre locul lui de
munc, cu att erau mai multe anse ca
tatl lui s devin curios, iar dac tatl
lui afla ce fcea aici, i-ar fi putut iei
din ni. Iar la reacia mamei nici nu
voia s se gndeasc. Gndul l scia
pe Jack. Nu era biatul mamei, cu
siguran, dar exista cineva care s nu

vrea s-i impresioneze prinii sau s


le obin aprobarea? Ce spune asta? Un
brbat nu e cu adevrat brbat pn nui ucide tatl. Metaforic, desigur. El era
adult pe cont propriu, fcnd nite
rahaturi serioase la Campus. E timpul
s iei de sub umbra tatei, i reaminti
Jack pentru a nu tiu cta oar. i era o
umbr a naibii de mare.
Brian zise:
Pariez c se satur i
Fuge?
Nu crezi?
Eu am trit la Casa Alb, ii
minte? Mi-a ajuns. mi voi lua cu
plcere o cmru aici, vnnd biei
ri.
Mai mult pe calculator. Pn acum,

se gndi Jack, dar poate, dac i juca


bine crile, avea s fie mai mult pe
teren. i repetase deja lovitura n faa
conductorului
Campusului,
Gerry
Hendley. Chestiunea Moha trebuie s fi
contat, nu? Verii lui erau pistolari istei.
Oare li se potrivete termenul? se
ntreb Jack. Ar putea s se potriveasc
lui? Prin comparaie, el fusese un
rsfat n via, mult-protejatul fiu al
preedintelui John Patrick Ryan, dar asta
are i avantaje, nu? nvase s trag cu
pistolul de la agenii Serviciilor
Secrete, jucase ah cu secretarul de stat,
trise i respirase, dei indirect, lumile
interioare ale comunitii de informaii
i armatei. Cptase, prin osmoz, unele
dintre trsturile pentru care Brian i

Dominic se antrenaser din greu? Poate.


Sau poate c erau doar iluzii. Oricum,
trebuia s treac de Hendley mai nti.
Dar tu nu eti tatl tu, i aminti
Dominic.
E-adevrat.
Jack se ntoarse n scaun i i porni
calculatorul pentru doza matinal de tiri
publice i secrete. De prea multe ori,
cele din urm erau cu doar trei zile mai
noi dect primele. Jack se conect mai
nti la stenogramele de la Agenia
Naional de Securitate. Zise EIT sau
XITS i purtnd numele nefericit de
zits{10} , acestea ajungeau doar la
ofierii de nivel nalt de la NSA i CIA,
i de la Consiliul Naional de Securitate
de la Casa Alb.

Vorbea de lup Uite-l, pe nsui


Emirul, din nou n XITS. O interceptare.
Mesajul era strict administrativ. Emirul
voia s tie ce fcea cineva doar un
cod anonim , dac luase contact cu un
necunoscut, pentru un scop necunoscut.
Acesta era standardul n cele mai multe
dintre aceste interceptri o mulime de
necunoscute, un fel de completai-pelinia-punctat, care era, ntr-adevr,
misiunea analitilor din serviciile
secrete. Cel mai mare i mai complex
puzzle din lume. Aceast pies anume
determinase o edin de brainstor-ming
la CIA.
Ordinea de zi propus fusese
subiectul unui ntreg raport (aproape n
ntregime plin de speculaii) realizat de

ctre un analist de nivel mediu care


avea, probabil, un birou mai bun i-i
plcea s dea fru liber imaginaiei, n
sperana c, ntr-o zi, ceva se va
ntmpla i astfel va ajunge s-i creasc
salariul. i poate, ntr-o zi, chiar avea s
se ntmple asta, dar nu urma s-l fac
pe el mai detept dect, poate, n ochii
unui superior care promovase n mod
similar i cruia i plcea s-l scarpine
cineva pe spate.
Ceva l scia pe Jack, ceva legat n
special de aceast cercetare Mut
cursorul mouseului pe folderul XITS de
pe hardul lui, ddu dublu-clic i aduse
documentul de sintez pe care l pstra
de la XITS. i acolo era acelai numr
de referin al interceptrii, acesta ataat

la trei e-mailuri vechi de o sptmn,


primul de la un angajat al Consiliului
Naional pentru Securitate (CNS) ctre
NSA. Se prea c, la Casa Alb, cineva
a vrut s tie exact cum fuseser obinute
informaiile. Cercetarea fusese apoi
transmis la DNSA un post pentru un
ofier cu trei stele, de la informaii
militare profesionale, n acel moment un
ofier al armatei numit generallocotenent Sam Ferren care rspunsese
tios: RUCSAC. NU DAI REPLY. VA
FI REZOLVAT ADMINISTRATIV.
Jack zmbi la asta. Termenul
Rucsac era actualul nume de cod dat
prin rotaie, n cadrul NSA, pentru
Echelon, agenia atoatecunosctoare,
atoatevztoare n ceea ce privete

programul de monitorizare electronic.


Rspunsul lui Ferren era de neles.
Angajaii CNS ceruser informaii
despre surse i metode , detalii
eseniale ale modului n care NSA lucra
la magia sa. Aceste secrete pur i simplu
nu erau dezvluite consumatorilor
informaiilor secrete, cum ar fi Casa
Alb, i era o idioenie ca un angajat
CNS s le solicite.
Previzibil, rezumatul XITS ulterior al
lui Ferren pentru CNS lista pur i simplu
sursa de interceptare drept cooperativa
ELINT din strintate sau informaii
electronice, n esen, spunnd Casei
Albe c NSA primise informaiile de la
o agenie de informaii prietenoas. Pe
scurt, minise.

Putea fi doar un motiv pentru asta:


Ferren suspecta Casa Alb c arta i
altora XITS-urile. Doamne, trebuie s
fie o sforare teribil pentru un tip cu
trei stele s-i spun preedintelui n
exerciiu ce trebuie, se gndi Jack. Dar
dac lumea spionilor n-are ncredere n
preedinte, cine, atunci, mai vegheaz
ara? i dac se gripeaz sistemul, unde
naiba ajungem? i continu Jack
gndul. Asta era o ntrebare pentru un
filosof sau pentru un preot.
Gnduri profunde pentru o diminea
devreme , i spuse Jack, dar dac el
citise XITS-urile despre care se
presupune c sunt cele mai bine pzite
secrete ale guvernului care era
documentul pe care nu-l citise? Ce nu

era difuzat? i cine naiba avea


informaiile astea? Exista o legtur de
comunicaii limitat doar la nivel de
director?
OK, deci Emirul vorbise din nou.
NSA n-avea cheia cifrului su personal,
dar Campusul, da ceva ce Jack fcuse
el nsui, mprumutnd date de pe
calculatorul personal al lui Moha i
predndu-i-le lui Biery i tocilarilor lui,
care transferaser datele pe o unitate de
hard FireWire. ntr-o singur zi, l
curaser de toate secretele inclusiv
parole care sprgeau tot felul de
comunicaii criptate, dintre care unele
fuseser citite din Campus timp de cinci
luni nainte de a fi schimbate n cadrul
rutinei. Adversarii erau destul de ateni

cu privire la acest fapt i/sau erau


instruii n mod corespunztor de cineva
care lucrase pentru un adevrat serviciu
de informaii. Dar nu chiar att de ateni.
Parolele nu erau schimbate zilnic i nici
chiar sptmnal. Emirul i oamenii lui
erau foarte ncreztori n msurile lor de
securitate, aceast greeal ducnd la
distrugerea unor ntregi state-naiuni.
Criptografii spioni erau, de obicei,
angajai pe piaa liber, i cei mai muli
vorbeau limba rus i erau destul de
sraci ca orice ofert s arate bine.
CIA strecurase civa chiar i printre
bieii ri, n calitate de consultani ai
Emirului. Cel puin unul dintre ei fusese
gsit sub un morman de gunoi de la
Islamabad, cu o tietur la gt, de la o

ureche la cealalt. Chiar i pentru


profesioniti acolo se juca un joc dur.
Jack spera c Langley avusese grij de
familia lsat de om n urm. Asta nu se
ntmpla ntotdeauna cu agenii. Ofierii
de caz CIA aveau o mulime de beneficii
n caz de deces, iar familiile lor nu erau
niciodat uitate de Langley, dar cu
agenii altfel stteau lucrurile. De obicei
neapreciai, erau adesea uitai repede
cnd aprea un altul mai bun.
Pare c Emirul nc i pune ntrebri
despre oamenii pe care i-a pierdut pe
strzile din Europa toi de minile lui
Brian, Dominic Caruso i Jack, dei
Emirul nu tia asta. Trei atacuri de cord
par neobinuit de multe pentru oamenii
n form, tineri, specula Emirul. i

pusese propriii ageni s sape cu atenie


n dosare medicale, iar acestea fuseser
curate, i la suprafa, i n profunzime
n primul rnd de ctre avocaii care
reprezentau posesiunile celor decedai,
n al doilea rnd prin mituirea unor
funcionari mruni pentru documentele
originale i, n continuare, pentru
verificarea dovezii unui act adiional
ascuns, care ar fi putut fi depus separat,
toate fr niciun rezultat. Emirul i
scrisese unui agent care tria cu
siguran la Viena, trimis s urmreasc
un caz ciudat, al brbatului care aparent
czuse sub un tramvai, fiindc, spunea
Emirul, acesta fusese un biat vioi care
avusese grij de cai cnd era mic nu
era genul care cade sub un vehicul n

micare. Dar omul Emirului rspunsese,


destul de sigur, c nu mai puin de nou
persoane vzuser incidentul i, conform
tuturor mrturiilor, el alunecase chiar n
faa unui tramvai, ceva ce ar fi putut s
se ntmple oricui, orict de sigur pe
picioare ar fi fost la vrsta de 11 ani.
Medicii austrieci fcuser o investigaie
extrem de meticuloas, autopsia oficial
fiind clar: Faad Rahmin Yasin fusese
sfrtecat ntr-un mod oribil, tiat n mai
multe buci de ctre un tramvai. i
fusese testat alcoolemia n snge, dar
nu se descoperise nimic, doar unele
urme reziduale din noaptea precedent
aa presupunea patologul , cu siguran
nu suficiente pentru a-i afecta judecata.
N-au existat n snge niciun fel de urme

de narcotice, n ceea ce acetia reuiser


s recupereze din corpul sfrtecat.
Concluzie: a alunecat, a czut i a murit
din cauza forei brutale a traumei i a
exsanguinrii un mod sofisticat de a
spune c a sngerat pn la moarte.
Nu s-ar fi putut ntmpla unui tip mai
drgu, decise Jack.

8
Un lucru pe care Driscoll i soldaii
si l aflaser demult era c distanele
pe o hart a regiunii Hindukush semnau
foarte puin cu realitatea de pe teren. Ca
s fiu corect, nici chiar cartografia
digital n-avea cum s calculeze
impactul spaial al fiecrei creste, gropi
sau schimbri brute de direcie. n
planificarea misiunii, mpreun cu
cpitanul Wilson, nmulise toate
estimrile cu doi, o variabil care prea
s funcioneze, n general, i, dei
aceast ajustare matematic nu fusese
niciodat departe de intenia lui
Driscoll, dup ce nelese c drumul
pn la zona aterizrii (ZA) nu era, de
fapt, de trei kilometri, ci mai aproape de

ase, abia se putu abine s nu scape un


lung ir de njurturi. nvinse impulsul.
Nu i-ar fi ajutat cu nimic. Ba chiar i-ar fi
cauzat un strop de ru, pentru c ddea
dovad de slbiciune n faa echipei.
Chiar dac nu erau cu ochii pe el n
fiecare minut, fiecare dintre soldaii lui
putea vedea indicii. Att rahatul, ct i
atitudinea chiar se scurgeau la vale.
Mergnd drept, Tait se opri i ridic
pumnul nchis, aducnd coloana la un
popas. Driscoll se ls pe vine, ca i
restul echipei, aproape la unison. n
spate, veneau pe rnd M4-uri, fiecare
om monitoriznd cte un sector, cu ochii
ateni i urechile ciulite. Erau ntr-un
canion ngust att de ngust, nct
Driscoll se ndoia c defileul cu limea

de trei metri putea purta numele de


canion , dar n-aveau de ales. Fie
alegeau scurttura asta de 300 de metri,
fie mergeau doi kilometri pe o rut
ocolitoare i riscau s-i prind ziua. Nu
auziser i nu vzuser nimic dup
ambuscad, dar asta nu nsemna mare
lucru. URC cunotea topografia mai bine
ca oricine, iar Driscoll tia din
experien ct de mult timp le-ar fi luat
soldailor echipai s acopere teritoriul.
i mai ru, tiau c exista un numr
limitat de zone de aterizare din care
inamicul lor putea fi reperat. De acolo, a
pune pe picioare o alt ambuscad era
pur i simplu o chestiune de calcul
matematic, cum s te miti mai repede
dect urmritorul.

Fr s se ntoarc, Tait i fcu, pe


furi, lui Driscoll semnalul urc.
Driscoll asta fcu.
Care-i treaba? opti el.
Am ajuns n capt. nc vreo 30 de
metri.
Driscoll se ntoarse, art ctre
Barnes, ridic dou degete, apoi fcu
semnalul urc. Barnes, Young i
Gomez fur acolo n zece secunde.
Captul rpei, explic Driscoll.
Vezi ce-i de vzut.
Gata, efu.
i continuar drumul. n spatele lui
Driscoll se auzi vocea lui, Collins:
Ce-i face umrul?
E bine.
Cele ase pastile de ibuprofen pe care

le dduse Collins nmuiaser durerea,


dar fiecare atingere i trimitea sgei
prin umr, spate i gt.
D jos bagajul.
Collins nu mai atept ca Driscoll s
protesteze, dndu-i-l jos.
Sngerarea s-a redus. i simi
degetele?
Mda.
Mic-le.
Driscoll i art degetul mijlociu i
rnji.
E bine?
Atinge-i fiecare deget cu degetul
mare.
Pentru numele lui Dumnezeu,
Collins
F-o.

Driscoll ced, dar i mica anevoios


fiecare dintre degete, ca i cum i
nepeniser articulaiile.
D jos bagajul. i distribui eu
ncrctura.
Driscoll deschise gura s protesteze,
dar medicul l opri.
Uite, dac nu lai jos bagajul, poi
fi sigur c i vei pierde braul mai
trziu. Sunt anse mari s-i fi lezat deja
nite nervi, iar alea 25 de kilograme mai
mult ru i fac.
Bine, bine
Barnes, Young i Gomez se
ntoarser. Collins i nmn lui Barnes
bagajul, care merse napoi pentru a
mpri coninutul. Young i raport lui
Driscoll:

N-am vzut nimic, dar ceva se


mic acolo. Am auzit un motor de
camion la aproximativ jumtate de
kilometru spre vest.
OK, napoi n linie. i tu la fel,
Collins.
Driscoll scoase harta i i aprinse
lanterna roie. Nu era perfect, dar
orict de buni erau pentru orice altceva,
ochelarii cu vedere nocturn erau de
toat jena cnd ncercai s te uii pe o
hart. Unele obiceiuri vechi sunt greu de
uitat; unde n-ar trebui uitate deloc.
Tait se trase mai aproape. Driscoll
mic degetul de-a lungul rpei n care
se aflau, iar la extremitatea acesteia era
nc un canion mrginit de ambele pri
de platouri. Topografia nu era, dup cum

credea Driscoll, deloc diferit de un


cartier urban: canioanele erau drumurile
principale; platourile erau casele i
ravenele erau aleile din spate. n esen,
se aruncau de-a lungul drumurilor,
folosind aleile dintre case pentru a
ajunge la aeroport. Sau, n acest caz, la
heliport. nc dou canioane i nc un
defileu, apoi spre vrful platoului, n
ZA, se gndea.
Linie dreapt, observ Tait.
Locul n care cei mai muli cai de
curse se prbuesc, se gndi Driscoll,
dar nu spuse nimic.
Sttur pe marginea unei rpe timp de
cincisprezece minute, Tait i Driscoll
scannd lungimea canionului prin
ochelari, pn cnd fur siguri c nu este

nimeni care s-i vad. Doi cte doi,


echipa travers fundul canionului ctre
cealalt rp, n timp ce restul asigura
acoperirea, iar Driscoll i Tait jucar
rolul de poliiti n trafic. Young i
prizonierul lui fur ultimii i, tocmai
cnd trecur de partea cealalt, o
pereche de faruri apru dinspre est. Tot
un UAZ, vzu imediat Driscoll, dar
acesta se mica lent.
Stai! ordon Driscoll. Vine un
camion dinspre est.
Asemntor celui de mai devreme,
acest UAZ avea n spate o mitralier
NSV de 12,7 mm, dar Driscoll vzu o
singur persoan care o manevra. La fel
i n fa: oferul i nimeni altcineva. i
mpriser oamenii n mai multe echipe,

n sperana c-i vor putea bloca


adversarii. Tactica n cazul numrului
mic de fore se baza mai mult pe instinct
dect pe reguli, dar cine trimisese
camioneta asta fcuse o greeal. UAZul continua s se apropie, cauciucurile
mestecnd grohotiul, cu farurile sale
luminnd canionul.
Driscoll i atrase atenia lui Tait, zise
mut ofer i primi un cltinat din cap.
La radio, Driscoll opti Nu tragei i
primi dublu-clic drept rspuns.
UAZ-ul era acum la 20 de metri
distan, destul de aproape pentru ca
Driscoll s vad faa mitraliorului n
strlucirea alb-verde a ochelarilor cu
vedere de noapte. Doar un copil, poate
18 sau 19 ani, cu o barb nengrijit.

eava NSV-ului era ndreptat n josul


canionului, nu n diagonal, cum ar fi
trebuit. Leneul e ca i mort, se gndi.
UAZ-ul trase lng rp i fcu un
popas. n cabin, oferul sttea aplecat
ntr-o parte, ntinzndu-se dup ceva,
apoi scoase un reflector portabil. Art
ctre geamul pentru pasager. Driscoll
puse cursorul M4-ului lui chiar deasupra
urechii stngi a pucaului. Aps
trgaciul, ncet, ncet, i M4-ul trase. Pe
ochelari apru un halou de cea n jurul
capului pucaului. Czu chiar sub
main. oferul fu dobort o fraciune de
secund mai trziu, reflectorul dansnd
nebunete nainte de-a se opri pe scaun.
Driscoll i Tait se micar, ajungnd
la main. Le trebuir douzeci de

secunde
s
opreasc
lumina
reflectoarelor i s se asigure c nu mai
e nimeni n via, nainte s-i continue
drumul n rp. Dinspre vest, se auzi,
turnd, sunetul unui motor. Farurile i
fixar. Driscoll nu se deranj s vad ce
e, dar ip Mic, mic! i continu
s alerge, cu Tait la un pas n faa lui.
Porni tuea rapid, suprapus a unui alt
NSV, mprtiind n jurul lor pietre i
pmnt, dar Driscoll i Tait erau deja n
rp. La rndul lui, Gomez mergea mai
adnc n prpastie. Driscoll i semnal
lui Tait s continue i flutur ctre
Barnes.
SAW, zise el, iar Barnes se ls
pe vine lng un bolovan, desfcu
picioarele mitralierei i i puse patul

armei pe umeri.
Vzur farurile apropiindu-se pe buza
rpei. Driscoll scoase o grenad de pe
ham i trase cuiul. n canion se auzi
derapajul pneurilor; praful ridicat trecu
de marginea rpei.
Driscoll scoase cuiul, numr o mie
unu, o mie doi, lsnd grenada s se
armeze, apoi o arunc boltit spre canion.
UAZ-ul se rsuci i se opri. Grenada
explod la trei metri deasupra cabinei.
Barnes deschise focul cu SAW-ul,
ciuruind uile i prile laterale. n
spate, gura evii NSV-ului mproca
gloane, dar se liniti o clip mai trziu,
cnd mpuctura SAW-ului l puse pe
trgtor la pmnt. Angrenajul UAZ-lui
se prbui, apoi se mic din nou i iei

din raza vizual.


Du-te! ordon Driscoll, ateptnd
ca Barnes s ia un avans, apoi se
ntoarse i-l urm.
Pn ajunser din urm coloana,
Gomez mprise echipa, jumtate
dincolo de canion, n spatele acoperirii
i de veghe, iar cealalt jumtate, n gura
rpei. Driscoll i croi drum pn la
Gomez.
Micare?
Motoare, nu micare.
Dincolo de canion, la 30 de metri vest
de punctul de observaie, era o ramp
natural care se desfura pn n
marginea platoului. Par al naibii de bine
fcute de cineva, se gndi Driscoll, dar
timpul i eroziunea fcuse lucruri

ciudate terenului. Iar ei nu aveau de ce


s se plng de aceast ciudenie; le
fcea relativ uor drumul final pn la
ZA.
Peterson, ia legtura cu Blade i
spune-le c suntem gata. Spune-le c
arde.
Chinookul lor orbita, ateptndu-le
semnalul. Ca n majoritatea situaiilor de
lupt i, cu siguran, n cele din
Afganistan, zona lor de aterizare era sub
standard, n parte din pricina peisajului
i parial din cauza compromisului de
design al Chinookulului: un plafon nalt
operaional, dar o amprent mare de
aterizare la sol. 47-le putea ajunge la
trupe la altitudine, dar avea nevoie de
muli metri ptrai pentru a le mbarca.

n cazul de fa, zona lor de aterizare era


flancat la vest i la sud de ravene i de
dealuri, att de apropiate, c focul unor
arme mici putea ajunge la el.
Blade, sunt Sickle, terminat.
Spune, Sickle.
Gata pentru preluare. Viteza
vntului e de trei la ase de la nord la
sud. Zulu Lima Arde; compoziie i
direcie necunoscute.
Am neles, copiat Zulu Lima
Arde. Trei minute.
Dou minute mai trziu:
Sickle, Blade e la intrare,
marcheaz-i locaia.
Am neles, stai pe poziii, spuse
Driscoll, apoi i zise prin radio lui
Barnes: Neoanele, Barnes.

Am neles, efu. Am albastru,


galben, rou.
Dincolo de canion, un neon strluci
puternic, zbur prin aer i ateriz pe
culmea platoului. Driscoll ar fi preferat
un stroboscop IR, dar S4-urile se
terminaser cnd plecaser.
Driscoll strig:
Blade, Sickle, am albastru, galben,
rou.
Am neles, l vd.
Acum l auzeau, zgomotul rotoarelor
Chinookului. Apoi:
Sickle, sunt Blade, am vehicule
apropiindu-se la 300 de metri vest de
voi. Am numrat dou UAZ-uri,
terminat.
Rahat.

Pleac. Pleac. Marcai zona de


aterizare i rmnei n cadru.
Singura opiune era s pun luminile
de tragere ale Chinookului pe UAZ-uri,
dar de la altitudinea aia luminile
plpitoare ar fi dat de gol locaia
pentru celelalte uniti inamice din zon.
Pilotul Chinookului avea propriile RDA,
sau Reguli de Angajare, dar pentru c el
i soldaii lui erau acolo n aciune i n
rahat, era decizia lui Driscoll. Faptul c
UAZ-urile nu veneau spre ei i spunea c
unitatea lui nu fusese reperat.
Avuseser noroc pn acum cu astfel de
lucruri; n-avea sens s ntind coarda.
Am neles, f semn, rspunse
pilotul Chinookului.
Pentru Barnes:

Avem companie spre vest. Stinge


lumina. Toat lumea jos.
n spatele lui, coloana se ls pe
burt.
Primi dou clicuri ca rspuns, iar
cteva momente mai trziu vzu o
pereche de siluete ghemuite care se trau
pe coate pe platou. Se stinser luminile.
Jos, n canion, farurile UAZ-ului erau
acum imobile. Driscoll distinse slab
zgomotul motoarelor huruind. Trecur
treizeci de secunde, apoi motoarele se
auzir ambalnd i mainile se puser n
micare, separndu-se ntr-o linie
ovielnic n timp ce coborau n
canion. Semn ru, gndi Driscoll. n
timp ce mergeau, UAZ-urile aveau
tendina s se aeze ntr-o singur linie.

Se despreau numai cnd se ateptau s


aib probleme.
Ascundei-v, i zise Driscoll
echipei prin radio. Pifanii au ieit la
vntoare. Apoi adug ctre Chinook:
Blade, Sickle, stai pe-aproape. S-ar
putea s avem nevoie de voi.
Am neles.
Precedat de lumina farurilor mturnd
terenul denivelat, scritul anvelopelor
UAZ-urilor continu s coboare n
canion pn la prima camionet
staionat n defileul, n care erau
ascuni Driscoll i echipa lui. Frnele
scrir. UAZ-ul se opri; la fel i al
doilea, aflat la 10 metri n spate. Un
reflector apru la geamul pasagerului
din dreapta i se plimb de-a lungul

pereilor, oprindu-se cnd ajunse la


rp.
Mic-te de-aici, pifane, se gndi
Driscoll. Nu e nimic de vzut. Acum
lumina reflectoarelor se ndrept n
partea cealalt, prin geamul oferului, i
scan rpa opus. Dup aizeci de
secunde, lumina reflectorului se stinse.
Distribuia UAZ-ului scri i hri,
apoi maina ncepu s se deplaseze i s
ias din raza vizual a lui Driscoll.
Cine i vede? transmise prin radio.
l am n vizor, zise Barnes. La 50
de metri distan, continu spre est.
Apoi spuse: La 100 de metri Se
opresc.
Driscoll se ridic ncet i merse
aplecat pn la rp, avnd grij s se

in aproape de peretele de stnc al


canionului, pn cnd vzu UAZ-urile
oprite. Se ls pe burt i privi prin
ochelarii cu vedere nocturn. Fiecare
camionet luase poziie pe latura de
nord, respectiv de sud a canionului.
Aveau farurile i motoarele oprite.
Poziia pentru ambuscad.
Toat lumea s stea jos n linite,
ordon Driscoll, apoi intr n legtur cu
Chinookul. Blade, Sickle.
Spune.
UAZ-urile s-au aezat pe poziie la
captul estic al canionului.
Am neles, i vedem. Ia aminte,
Sickle, mai avem carburant pentru opt
minute.
Mai erau opt minute pn cnd

Chinookul ajungea la punctul crucial de


ntoarcere. O ntrziere, i n-ar mai fi
avut suficient combustibil s se ntoarc
la baz. Pentru trupele de asalt,
situaiile-limit erau parte din cursul
lucrurilor, dar exist unele chestii crora
le dai cu piciorul pe riscul tu, iar
drumul napoi e cel mai important dintre
acestea.
Am neles. Atac UAZ-urile. Tot
ce are roi e inta ta.
Am neles, atac.
Chinookul apru n vrful platoului,
luminile sale de navigaie luminnd
intermitent n timp ce cotea, i ncepu s
vireze la vest, spre canion. Driscoll
vzu cum ua pucaului se deschide i
apare o mitralier cu eav rotativ.

Driscoll spuse prin radio:


Gomez, urc-i echipa pe ramp.
Am neles, efu.
Ochii, pe int, zise pilotul
Chinookului. Atac
Mitraliera cu eav rotativ Dillon
MI34 deschise focul, colornd n
portocaliu laterala Chinookului. Barajul
dur mai puin de dou secunde, apoi
altul, i nc unul, apoi pilotul reveni:
inte distruse.
Cu o rat de trei mii de gloane pe
minut, n acele aproape cinci secunde
fuseser trase n UAZ-urile care se
apropiau cam 250 de gloane de calibrul
de 7,62 mm. Chinookul reapru, trecu
piezi peste zona de aterizare i ateriz.
Rampa cobor.

Sus pe platou, Mo Crciun, zise


Gomez.
Am neles, vin spre tine.
Driscoll ddu ordinul i, din nou n
perechi, restul echipei travers fundul
canionului, srind din adpost n
adpost, pn cnd Driscoll i Tait
trecur i ei i urcar rampa.
int! auzi Driscoll n casc.
Nu era unul dintre oamenii lui, decise,
ci cineva la bordul Chinookului.
La coad, ora 07.00!
Dinspre vest de platou venea un
clnnit de arme automate AK-47,
urmat rapid, drept contr, de ropotul
unui M4.
Driscoll i Tait ajunser n vrful
rampei, se aruncar pe burt i se trr

pe ultimii metri. La 50 de metri n fa,


dintr-o rp i n vrful unui deal, evile
luminau sacadat. Driscoll numr cel
puin trei duzini. n josul canionului,
patru perechi de faruri aprur din
ntuneric. Erau mai multe UAZ-uri.
Vocea lui Peterson:
Lansatoare de rachete, lansatoare
de rachete
Prin dreapta lor, trecu ceva luminos.
Terenul de lng Chinook erupse.
Mic, mic, ceru pilotul, apoi
fcu ceva ce Driscoll nu mai vzuse
niciodat: Curat, cum i place, pilotul
decol, plan la doi metri nlime, apoi
se roti, aducnd ua pucaului pe
poziie.
Capetele jos, capetele jos!

Dillonul se deschise, pornind focul


nspre rp i deal.
Evadat! auzi Driscoll slab n
ureche. Se ndreapt spre vest!
Luminat din lateral de trasoarele
Dillonului, prizonierul
lor, nc
nctuat, se cltina ndeprtndu-se de
Chinook, spre marginea rpei. Tait
murmur:
L-am prins, Mo Crciun.
Culc-l.
M4-ul lui Tait trase, iar prizonierul
lor czu. Focul AK-ului se liniti, apoi
muri. Driscoll strig:
Blade, avem UAZ-uri n canion. La
200 de metri, i se apropie. Ora 03.00.
Am neles, rspunse pilotul, apoi
ntoarse Chinookul.

Mitraliera deschise din nou focul.


Zece secunde fur de-ajuns. Se ridic
praful, scond la iveal cele patru
UAZ-uri distruse.
Numr! ordon Driscoll.
Niciun rspuns.
Numr! repet.
Collins rspunse.
Doi mori, Mo Crciun, i doi
rnii.
La naiba!
Pilotul strig calm. Driscoll se
gndi: Sickle, ce-ai spune voi, biei,
s v urcai i s plecm acas nainte
s ni se termine norocul?

9
n toi anii pe care-i petrecuse n
Sankt Petersburg, Iuri Beketov umblase
de sute de ori pe strzile ntunecate ale
oraului, dar de data asta situaia era
diferit i nu era greu de neles de ce.
Bogia sau cel puin poteniala
bogie avea obiceiul de a schimba
perspectiva oricui. Iar acest tip de
bogie era deosebit. Nu era mndru de
bani n sine, ci mai degrab de modul n
care planificase s-i cheltuiasc. Mai
puin sigur era dac asta era cu adevrat
o distincie sau doar o raionalizare.
Cci, chiar dac ai avut motive bune s
dansezi cu diavolul, asta nu schimb
faptul c ai dansat cu el.
Dintre toate oraele din ara sa natal,

Sankt Petersburgul era favoritul lui Iuri.


nsi istoria oraului era o reflecie
aproape perfect a istoriei Rusiei. n
1703, n timpul Marelui Rzboi Nordic
cu suedezii, Petru cel Mare fondase
oraul; n timpul Primului Rzboi
Mondial, numele Sankt Petersburg,
considerat excesiv de teuton de ctre
puternicii zilei, fusese schimbat n
Petrograd; n 1924, la apte ani dup
revoluia bolevic i la cteva zile
dup moartea lui Vladimir Lenin, fusese
numit Leningrad; i, n sfrit, n 1991,
odat cu prbuirea Uniunii Sovietice,
fusese redenumit nc o dat, redevenind
Sankt Petersburg.
Sankt Petersburg, o capsul a
timpului istoriei ruse. Nu-i ru de titlu

de carte, se gndi. Pcat c n-avea


aspiraii literare. ari, bolevici,
cderea imperiului, apoi, n cele din
urm, democraia dei, probabil, o
democraie contaminat cu un pic de
totalitarism.
Acea sear era deosebit de rece, cu
un vnt tios btnd pe rul Neva i
uiernd printre ramurile copacilor.
Nevzute n ntuneric, gunoaiele erau
mprtiate pe beton i pe caldarm. De
pe o alee din apropiere se auzi un
clinchet de sticl lsat pe crmid,
apoi un blestem neclar. Un alt boschetar
fie rmsese fr votc, fie vrsase
ultima nghiitur. Cu toat dragostea
pentru Sankt Petersburg, Iuri tia c
gloria acestui ora apusese demult. Era

valabil pentru ntreaga ar.


Colapsul Uniunii fusese greu pentru
toat lumea, dar mai ales fusese
tumultuos pentru fostul su angajator,
KGB, cunoscut acum att ca Federalnaia
Slujba Bezopasnosti sau Serviciul
Federal de Securitate (SFS), dar i ca
Slujba Vnenei Razvedki sau Serviciul
de Informaii Externe (SIE). Acestea
erau doar cele mai recente dintr-un ir
lung de acronime sub care operaser
serviciile de informaii ruse, ncepnd
cu temuta CEKA. Totui, fr ndoial,
KGB-ul Comitetul pentru Securitatea
Statului fusese cel mai eficient i mai
nfricotor dintre toate combinaiile de
litere care l precedaser i l urmaser,
deopotriv.

nainte de-a ajunge s primeasc o


pensie parial, n 1993, Iuri lucrase
pentru crema KGB-ului, Direcia S
ilegaliti din cadrul Primei Direcii
Generale. Spionii adevrai. Nu
acoperire diplomatic, nu ambasad la
care s fugi, nici deportare dac erai
prins, ci, mai degrab, nchisoare sau
moarte. Avusese ceva succese, dar
nimic care s-l fi putut arunca n
stratosfera ealoanelor superioare ale
KGB-ului i astfel, la cei 45 de ani, se
trezise omer pe strzile din Moscova,
cu un set de aptitudini care i ofereau
puine alternative de angajare: s
furnizeze informaii de securitate i
criminalitate. O alesese pe ultima,
deschiznd o firm de consultan pentru

a proteja hoardele de investitori


occidentali care luaser cu asalt Rusia
n primele zile postsovietice. Multe
dintre succesele sale timpurii Iuri le
datora, mcar indirect, Mafiei Krasnaia
(Mafia Roie), precum i celor mai mari
bande ale acesteia, Solnevskaia Bratva,
Dolgoprudnenskaia i Izmailovskaia,
fiecare dintre acestea risipind i mai
puin timp dect investitorii strini
pentru jefuirea haotic a economiei
Rusiei. Desigur, Mafiei Krasnaia nu-i
psa de subtilitile conduitei n afaceri,
iar investitorii din Europa i America
erau contieni de asta, o circumstan
pe care Iuri fusese bucuros s-o
exploateze. Acesta era cuvntul operativ
pe atunci a exploata i singura

diferen dintre el, Mafie i gtile de


cartier erau metodele utilizate pentru a
obine rezultatele dorite.
Pentru Iuri, metoda era simpl:
protecia. inea n via i departe de
minile rpitorilor oamenii de afaceri
venii n vizit. Unele dintre bandele mai
mici, prea mici pentru a avea propriul
sistem sofisticat de protecie i de
extorcare de fonduri, rpeau europeni
sau americani bine mbrcai din
hotelurile cele mai bune ale Moscovei,
trimind apoi o cerere de rscumprare,
mpreun cu o ureche tiat, un deget sau
chiar mai ru. Miliia local, prost
pltit i depit de situaie, nu era de
mare ajutor i, de cele mai multe ori,
victima era ucis, fie c banii erau dai,

fie c nu. Rpitorii n-aveau onoare.


Doar pragmatism chior.
Iuri angajase foti colegi din KGB i
paramilitari

majoritatea
foti
comandori Spetsnaz, care fuseser
lipsii de drepturi ca i el , pentru a-i
nsoi pe clieni la i de la ntlnirile lor
i a se asigura c pleac din ar vii i
nevtmai. Bani erau din belug, dar
economia Moscovei (att cea oficial,
ct i cea subteran) nflorise, la fel i
nivelul de trai, iar n timp ce muli
antreprenori ca Iuri ctigaser mai
muli bani dect s-ar fi gndit vreodat
c exist, i-au vzut i scurgndu-se ntro pia volatil i cu un cost nnebunitor
de ridicat al traiului. Era o ironie trist
s faci atia bani i costul pinii s

creasc odat cu venitul tu.


Pn la sfritul anilor 1990, Iuri
economisise destui bani pentru a-i
vedea cei trei nepoi trecnd prin
facultate i ntreinndu-se singuri ca
aduli, dar nu suficieni s se mute n
cabana sa idilic de la Marea Neagr, la
care visa de douzeci de ani.
Ocazii se ivir, rar la nceput, iar
apoi cu mai mare regularitate, chiar
nainte i dup evenimentele din 11
septembrie. n acea diminea, America
deveni contient de un fapt cu care
KGB-ul i multe servicii de informaii
nonoccidentale se confruntau de mult:
fundamentalitii islamici declaraser
rzboi Americii i aliailor ei.
Din pcate pentru Statele Unite, aceti

fundamentaliti evoluaser n ultima


jumtate de deceniu de la nebuni
dezorganizai i iraionali, cum erau att
de des prezentai n ziarele occidentale,
la soldai organizai i instruii, cu un
obiectiv clar. Ba, mai ru, aflaser de
valoarea reelelor de informaii, de
recrutarea agenilor, de protocoalele de
comunicare i de toate chestiile care
fuseser, n mod tradiional, avantaje la
dispoziia exclusiv a serviciilor
naionale de informaii.
Cu toate realizrile i avantajele ei,
America era gigantul arhetipal, care
ignor grosolan sgeile i pietrele
aruncate pentru a se apra de tunul fictiv
de la orizont, ignornd evenimente mai
mici de tipul 11 septembrie petrecute

ntre timp, care fuseser puine i rare,


i imposibil de consemnat rapid pe
ultimele pagini din The New York Times
sau la fiecare cincisprezece minute pe
MSNBC sau CNN. Istoricii vor dezbate
mereu dac serviciile inteligente
americane ar fi putut sau ar fi trebuit s
aud tropotele galopante ale atacurilor
teroriste din 11 septembrie 2001, dar cu
siguran escaladarea violenei ar fi
putut fi pus n eviden, dac ne gndim
numai la primul bombardament al World
Trade Center, n 1993, iar apoi la
bombardarea Ambasadei SUA din
Kenya, n 1998, i la atacul asupra USS
Cole, n 2000. Doar pentru CIA acestea
fuseser incidente izolate; pentru
celulele teroriste afiliate care le

efectuaser fuseser lupte ntr-un rzboi.


Numai cnd a fost declarat n gura mare
rzboi mpotriva Statele Unite ale
Americii att prin cuvnt, ct i prin
fapt serviciile de informaii ale SUA
au nceput s-i dea seama c aceste
sgei i pietre nu trebuie ignorate. Ba,
mai ru, abia n ultimii ani se lepdaser
guvernul SUA i CIA de ceea ce Iuri
numea gndire de gigant s te
concentrezi obsesiv pe capul gigantului
inamic, ignorndu-i degetele de la mini
i de la picioare. Desigur, asta n-are s
se schimbe niciodat n totalitate, mai
ales atunci cnd e vorba de Inamicul
public numrul 1, Emirul, devenit
deliberat, la fel de mult ca i implicit,
credea Iuri, golemul Americii. Naiunile

au nevoie de dumani definii, cineva


ctre care s poat arta cu degetul
strignd: Pericol!
Desigur, Iuri n-avea de ce s se
plng. Ca atia dintre conaionalii lui,
el beneficia de pe urma acestui nou
rzboi, dei doar recent i cu mult
reticen, i nu fr regret. ncepnd cu
mijlocul anilor 1990, grupurile islamice
fundamentaliste doldora de bani
ncepuser s bat la ua Rusiei, cutnd
s angajeze ofieri de informaii
mercenari, oameni de tiin specialiti
n sisteme nucleare i soldai din forele
speciale. La fel ca muli dintre
conaionalii si, Iuri rspunsese la u,
dar era btrn i obosit i mai avea
nevoie de doar un pic mai muli bani

pentru cabana de la Marea Neagr. Cu


puin noroc, ntlnirea din acea sear
avea s-i rezolve problema asta.
Iuri se trezi din reverie, plec de
lng balustrad i i continu drumul
dincolo de pod, apoi mai merse dou
strzi, pn la un restaurant cu lumini de
neon al crui nume, Ciaka, era scris att
n arab, ct i n chirilic. Travers
strada i gsi o banc din parc ascuns
n bezna dintre dou felinare, apoi se
aez i privi. i ridic gulerul s se
apere de vnt i-i bg minile mai
adnc n buzunarele paltonului.
Ciaka era un restaurant cecen, deinut
i administrat la nivel local de o familie
de musulmani, care prospera sub
protecia Obinei sau a mafiei cecene.

i omul cu care se ntlnea cunoscut


de el doar sub numele de Nima se
strecurase n Rusia probabil prin
bunvoina Obinei. Nu-i nicio
problem , i spuse Iuri. Mai avusese
de dou ori treab cu el nainte, o dat
pentru o consultaie privind relocarea a
ceea ce ei numiser un asociat i, mai
recent, n calitate de intermediar pentru
o recrutare. Fusese o afacere interesant.
Ce doreau ei de la o femeie de un aa
calibru, n-avea nicio idee i nici nu-i
psa. nvase cu mult timp n urm s-i
reprime astfel de curioziti.
Urmri cu ochii n patru nc douzeci
de minute, ca s fie sigur c totul era n
regul. Nu existau supraveghetori din
poliie sau din alt parte. Se ridic,

travers strada i intr n restaurantul


luminat i mobilat n stil spartan, cu
gresie de vinii alb-negru, mese rotunde
din plastic laminat i scaune cu sptar
din lemn. Era timpul cinei i aproape
toate mesele erau ocupate. Peste
capetele tuturor, difuzoarele emiteau
sunetul jos al muzicii cecene cntate la
pondur, un instrument asemntor
balalaici ruseti.
Iuri cercet restaurantul. Civa
clieni l privir cnd intr, dar se
ntoarser aproape imediat la mncare
sau la conversaie. Dei ruii nu prea
frecventau restaurantele cecene, erau
totui civa care o fceau. n ciuda
reputaiei acestora, Iuri nu avusese multe
probleme cu cecenii. n mare parte, erau

pe principiul triete-i-las-i-i-pealii-s-triasc, dar vai de persoana pe


care decideau s-o omoare. Puine
organizaii erau att de brutale ca
Obina. Cecenilor le plceau cuitele i
se pricepeau s le mnuiasc.
n partea din spate, ntr-un hol mic, l
vzu pe Nima stnd n ultimul separeu,
aezat cu spatele la perete, lng uile
de la buctrie i de la baie. Iuri se
ntoarse, ridic un deget fcndu-i semn
lui Nima, ateapt un moment, n timp
ce trecu pe lng el i intr n baie s se
spele pe mini. Minile i erau perfect
curate, desigur; interesul lui era, n
primul rnd, s se asigure c baia nu era
ocupat i c nu avea i alte intrri.
Grija i precauia pe care o persoan

normal le-ar fi considerat excesive l


inuser timp de muli ani n via n
meseria lui de spion i nu vedea niciun
motiv s-i schimbe obiceiurile acum.
i usc minile, zbovi un moment s se
asigure c pistolul Makarov de 9 mm era
aezat n siguran n toc, fixat pe curea,
la spatele pantalonilor si, apoi iei din
baie i se aez n separeu, cu faa spre
intrarea restaurantului. Avea n stnga
ua batant de la buctrie. Ct Iuri
fusese n baie, Nima i scosese jacheta
sport. O atrnase n spatele separeului.
Mesajul era clar: Nu sunt narmat.
Acum arabul deschise minile i-i
zmbi lui Iuri.
tiu c eti un om grijuliu,
prietene.

La rndul lui, Iuri i deschise haina


sport.
i tu la fel.
Un chelner apru, le lu comanda de
buturi, apoi dispru.
Mulumesc c ai venit, zise Nima.
Rusa lui era bun, cu doar un mic
accent arab, pielea suficient de deschis
ct s poat fi considerat de localnici ca
avnd ceva snge ttar. Iuri se ntreb
dac omul fusese colit undeva n
Occident.
Desigur. E plcerea mea.
Nu eram sigur c eti disponibil.
Pentru tine, prietene, ntotdeauna.
Spune-mi, colegul tu a ajuns n
siguran la destinaie?
Da, sigur. i femeia la fel. Din

cte am neles, e exact cum ne-ai spus


c va fi. Superiorii mei sunt foarte
mulumii de ajutorul pe care ni l-ai
oferit deja. Sper c plata a fost
suficient? N-au fost probleme?
N-au fost probleme.
De fapt, banii erau n siguran ntr-un
cont din Liechtenstein, ctignd foarte
puin dobnd, dar departe de ochii
indiscrei ai curioilor ageni de
informaii i de poliie. Cum urma s
mute fondurile cnd o s aib nevoie de
ele, nc nu tia, dar exist ntotdeauna
modaliti, mai ales dac eti grijuliu i
dispus s plteti pentru astfel de
servicii.
Te rog s le transmii superiorilor
ti mulumirile mele.

Nima nclin brbia.


Desigur.
Venir buturile votc pentru Iuri i
ap mineral pentru Nima, care lu o
nghiitur, apoi spuse:
Mai avem o propunere, Iuri, ceva
pentru care cred c tu eti singurul
calificat.
Sunt la dispoziia ta.
Iar n ceea ce privete celelalte
dou aranjamente, e o chestiune delicat
i nu fr un anumit risc pentru tine.
Iuri deschise minile i zmbi.
Orice merit n via e de obicei
riscant, nu?
Foarte adevrat. Desigur, dup
cum tii
Din partea din fa a restaurantului se

auzi un strigt, apoi se sparse un pahar.


Iuri ridic privirea la timp pentru a
vedea un brbat, cu siguran beat,
mpingnd scaunul n spate, innd n
mn o farfurie cu mncare creia nu-i
vzu coninutul. Ceilali clieni se uitau
la el. Omul rosti un ir din ceea ce Iuri
crezu c sunt njurturi cecene care
descriau calitatea proast a mncrii,
apoi merse mpiedicat spre un chelner
cu or alb.
Iuri chicoti.
Un client nemulumit, se pare
Se opri din vorbit cnd i ddu
seama c Nima nu se ridicase din scaun
ca s vad de unde vine agitaia, ci se
uita n schimb drept n ochii lui Iuri, cu
ceva asemntor cu regretul. Clopote de

alarm ncepur s-i sune n cap fostului


ofier KGB. Distragerea ateniei, Iuri, o
distragere a ateniei aranjat.
Timpul pru s ncetineasc.
Iuri se aplec, ntinznd mna la spate
pentru a apuca Makarovul, de pe centura
de deasupra alelor. Degetele lui tocmai
ajunser la mnerul armei lui n carouri,
cnd i ddu seama c n stnga lui ua
batant de la buctrie era deschis, iar
o siluet sttea n prag.
mi pare ru, prietene, l auzi pe
Nima spunnd ntr-un col ndeprtat al
minii. Aa e cel mai bine
Peste umrul arabului, Iuri vzu un alt
chelner venind spre ei, innd o fa de
mas,
chipurile
fcndu-se
c-o
mpacheteaz. Un scut care proteja

intenia Iuri vzu micare cu coada


ochiului. Roti capul spre stnga, la timp
pentru a vedea silueta din u un alt
chelner cu or alb ridicnd n mn
ceva negru i tubular.
Undeva, ntr-o zon calm, analitic a
creierului su, Iuri gndi amortizor de
zgomot improvizat tia c n-avea saud niciun zgomot i c nu va vedea
nicio lumin. Nici nu va simi vreo
durere.
Avea dreptate. Glonul bont, de 9 mm,
al Parabellumului l lovi chiar deasupra
sprncenei stngi, nainte ca plumbul s
ia forma unei ciuperci, n timp ce i
transforma n jeleu o bucat din creier
mare ct o minge de softball.

10
Fir-ar s fie, murmur fostul
preedinte al Statelor Unite, John Patrick
Ryan, n timp ce-i bea cafeaua de
diminea.
Acum ce mai e, Jack? ntreb
Cathy, dei pe deplin contient care era
problema.
i iubea foarte mult soul, dar cnd
un subiect i atrgea atenia, semna
proverbialului cine care are un os, o
trstur care fcuse din el un bun spion
i un preedinte nc i mai bun, dar nu
ntotdeauna cel mai bun tovar.
Idiotul sta de Kealty nu tie de
capul lui. Ba, mai ru, nici nu-i pas. A
ucis doisprezece pucai marini ieri, n
Bagdad. tii de ce?

Cathy Ryan nu rspunse, tiind c


ntrebarea era retoric.
Pentru c a existat cineva n echipa
lui care a decis c pucaii marini cu
putile ncrcate ar putea transmite un
mesaj greit. Fir-ar s fie, nu le trimii
mesaje celor care ndreapt armele spre
tine. Ascult aici: comandantul lor de
companie s-a dus dup bieii ri i a
omort vreo ase dintre ei nainte de-a
se ordona s se retrag.
De ctre cine?
De ctre comandantul batalionului
su, care primise probabil instruciuni
de la divizie, care le primise de la vreun
avocat strecurat de btuii lui Kealty n
lanul de comand. Partea cea mai rea e
c nu-i pas. La urma urmelor, procesul

bugetar e n desfurare, i mai e i


cearta pentru copacii ia nenorocii din
Oregon, care i ocup atenia.
Pi, de bine, de ru, o mulime de
oameni se enerveaz cnd vine vorba de
mediu, Jack, i zise profesoara Ryan
soului ei.
Kealty, clocoti Jack. i dduse
seama cum stteau lucrurile. Robby ar fi
fost un preedinte bun, dar nu luase n
calcul creierul varz al veteranului acela
din Ku Klux Klan, care nc i mai
atepta
moartea
pe
culoarul
condamnailor la pedeapsa capital din
Mississippi.
Jack fusese n Biroul Oval n acea zi
cnd fusese asta? Cu ase zile nainte
de alegeri, Robby avea un avantaj

confortabil n sondaje. N-avea suficient


timp s ndrepte lucrurile, organizarea
alegerilor era un haos, iar Kealty era
singurul candidat important rmas n
picioare, toate voturile exprimate pentru
Robby fiind anulate de circumstan.
Muli alegtori rmseser pur i simplu
acas, netiind ce s fac. Kealty,
preedintele prin contumacie: alegere
prin neprezentare.
Perioada de tranziie fusese chiar mai
rea, dac asta ar fi fost posibil,
nmormntarea, inut la biserica
baptist a printelui Jackson din
Mississippi, era una dintre cele mai
neplcute amintiri ale lui Jack. Massmedia se strmbaser la emoiile afiate
de el. Toat lumea se atepta ca

preedinii s fie roboi, la urma


urmelor, dar Ryan nu fusese niciodat
aa.
i dintr-un motiv al naibii de bun,
credea Ryan.
Chiar aici, chiar n aceast camer,
Robby le salvase viaa lui, soiei, fiicei
i fiului su nc nenscut. Jack nu
cunoscuse foarte des furia n viaa lui,
dar acesta era un subiect care-l fcea s
erup ca muntele Vezuviu ntr-o zi
deosebit de proast. Chiar i tatl lui
Robby predicase iertarea de aceast
dat, o dovad clar c reverendul
Hosiah Jackson era un om mai bun dect
ar fi putut fi el vreodat. Deci, ce soart
s-ar fi potrivit criminalului lui Robby?
Un ncrctor descrcat n ficat, poate

nenorocitul ar fi sngerat cinci-zece


minute poate, ipnd tot drumul spre
iad
i mai ru, se zvonea c preedintele
de acum se gndea la o comutare a
tuturor pedepselor cu moartea din
America. Aliaii lui politici fceau deja
lobby n mass-media, planificnd o
demonstraie public a milei n
Washington Mall. La mila pentru
victimele ucigailor i ale rpitorilor nu
prea se gndeau, desigur, dar pentru ei
era un principiu profund, iar Ryan l
respecta.
Fostul preedinte trase calm aer n
piept. Avea treab. ncepuse de doi ani
s-i scrie memoriile i era la ultima
parte. Treaba se fcuse mai repede dect

s-ar fi ateptat, att de repede, c


scrisese i o anex confidenial a
autobiografiei sale, care n-avea s vad
lumina zilei dect la douzeci de ani
dup moartea sa.
Unde eti? ntreb Cathy,
gndindu-se la programul ei din acea zi.
Programase patru operaii cu laser.
Omul ei din serviciile secrete verificase
deja pacienii, ca s nu intre cu un pistol
sau cu vreun cuit n sala de operaii, un
eveniment att de puin probabil s se
ntmple, nct Cathy ncetase de mult s
se mai gndeasc la el. Sau poate
ncetase s se mai gndeasc pentru c
tia c are cine s-i fac griji n locul
ei.
Poftim?

Cu cartea, i clarific soia.


Ultimele cteva luni.
Politica lui fiscal funcionase
perfect, pn cnd Kealty o atacase cu
arunctorul de flcri.
Iar acum Statele Unite ale Americii se
zpceau sub preedinia sau domnia lui
Edward Jonathan Kealty, un membru al
aristocraiei. Cu timpul, se va rezolva,
ntr-un fel sau altul, poporul va avea
grij de asta. Dar diferena dintre o
gloat i o turm e c gloata are un lider.
Poporul n-are cu adevrat nevoie de
asta. Poporul s-ar descurca i fr,
pentru c un lider se nimerete s apar
ntr-un iei sau altul. Dar cine alege
liderul? Poporul. Dar poporul alege un
lider dintr-o list de candidai, iar ei

trebuie s fie autoselectai.


Sun telefonul. Jack rspunse.
Alo?
Hei, Jack.
Vocea era destul de familiar. Ochii
lui Ryan se luminar.
Bun, Arnie. Cum e viaa
academic?
Dup cum te-atepi. Ai vzut
tirile de diminea?
Cu membrii marinei?
Ce crezi? ntreb Arnie van
Damm.
Nu sun prea bine.
Cred c e mai ru dect pare.
Presa nu spune toat povestea.
O face vreodat? ntreb Jack
scrbit.

Nu, nu cnd nu-i convine, dar unii


dintre ei sunt integri. Pe Bob Holtzman
de la Post l mustr contiina. M-a
sunat. Vrea s-i afle opiniile
neoficial, desigur.
Robert
Holtzman
de
la The
Washington Post era unul dintre puinii
reporteri n care Ryan avea ncredere,
pe de o parte, pentru c fusese
ntotdeauna direct cu Ryan i pe de alta,
pentru c fusese ofier al flotei navale
un 1630, codul marinei utilizat pentru a
desemna un ofier de informaii. Cu toate
c era n conflict cu Ryan n majoritatea
problemelor politice, era, de asemenea,
un om integru. Holtzman tia amnunte
din trecutul lui Ryan pe care nu le
publicase, chiar dac erau poveti

suculente, care poate chiar l-ar fi ajutat


n carier. Pe de alt parte, poate c
doar le pstra pentru a scrie o carte.
Holtzman scrisese cteva, una fusese
bestseller i ctigase ceva bani de pe
urma ei.
Ce i-ai spus? l ntreb Arnie pe
Jack.
I-am spus c o s ntreb, dar c tu
probabil nu vei spune doar nu, ci, nu, la
naiba!
Arnie, mi place tipul, dar un fost
preedinte nu-i poate vorbi de ru
succesorul
Chiar dac e o bucat de rahat fr
valoare?
Chiar i aa, confirm Jack scrbit.
Poate c mai ales atunci. Stai. Am crezut

c-l placi. Ce s-a ntmplat?


Poate c am stat prea mult timp pe
lng tine. Acum am presimirea asta
nebun c a avea caracter chiar
conteaz. Viaa nu const doar n
manevre politice.
E al naibii de bun la asta, Arnie.
Chiar i eu trebuie s recunosc. Arnie,
vrei s vii s vorbim? ntreb Ryan. De
ce altceva ar fi sunat ntr-o diminea de
vineri?
Da, bine, deci nu sunt chiar att de
subtil.
Hai, zboar ncoace. Eti
ntotdeauna bine venit n casa mea, tii
asta.
Cathy ntreb sotto voce:
Ce zice de mari? La cin.

Ce zici s ne ntlnim mari, la


cin? l ntreb Jack pe Arnie. Poi s
rmi peste noapte. i voi spune Andreei
s te atepte.
Aa s faci. Sunt mereu puin
ngrijorat c femeia aia m va mpuca
i, la ct e de bun, m ndoiesc c va fi
o ran superficial. Ne vedem pe la 10.
Perfect, Arnie, la revedere.
Jack ls telefonul jos i se ridic s-o
conduc pe Cathy la garaj. Cathy se
emancipase. Conducea acum un
Mercedes de dou locuri, dei
recunoscuse recent c ducea dorul
elicopterului din Hopkins. Partea bun
era c acum ajunsese s se joace de-a
oferul de curse cu agentul ei din
serviciile secrete, Roy Altman, fost

cpitan n Forele Aviatice 82, care se


ruga pentru viaa lui n scaunul
pasagerului. Un tip serios. Sttea lng
main, cu sacoul descheiat, cu tocul
pistolului la vedere.
Bun dimineaa, doctore Ryan, o
salut el.
Bun, Roy. Ce mai fac copiii?
Sunt bine, mulumesc, doamn.
Deschise ua mainii.
S ai o zi bun, Jack.
i srutul obinuit de diminea.
Cathy se aez, i puse centura de
siguran i porni fiara cu doisprezece
cilindri care tria sub capot. Fcu cu
mna i ddu cu spatele. Jack o privi
disprnd pe alee, acolo unde o ateptau
mainile care o nsoeau, apoi se

ntoarse spre ua de la buctrie.


Bun dimineaa, doamn ODay,
salut el.

Bun
dimineaa,
domnule
preedinte, zise agentul special Andrea
Price-ODay, principalul agent special
al lui Jack. Avea un biat de doi ani i
ceva, pe nume Conor, i ce pacoste era,
tia Jack. Tatl lui Conor era Patrick
ODay, inspector de caz major al
directorului FBI, Dan Murray, un alt
demnitar guvernamental de-al lui Jack,
cu care Kealty nu se putea pune, pentru
c FBI-ului nu se permitea s fie o
minge de fotbal politic sau cel puin
aa trebuia.
Ce mai face micuul?
E bine. E destul de nesigur de

treaba cu olia. Plnge cnd o vede.


Jack rse.
Aa era i Jack. Arnie vine mari,
pe la 10.00 dimineaa, i spuse el. Vine
la cin, apoi rmne peste noapte.
Pi, nu trebuie s-l verificm pendelete, rspunse Andrea. Dar i vor
verifica numrul de asigurri sociale
prin Computerul Naional de Informare a
Criminalitii, doar ca s fie siguri. n
puin lume avea ncredere Serviciul
Secret, chiar i din propriile efective, de
cnd Aref Raman trecuse de partea
rilor. Asta cauzase mari probleme
Serviciului. Dar soul ei ajutase la
prinderea acestuia i Raman fusese
nchis n Florence (Colorado), pentru
mult, mult timp. Cel mai crunt dintre

penitenciarele federale, Florence era


cea mai securizat nchisoare de maxim
securitate, fiind spat n roc i n
ntregime sub pmnt. Oaspeii de la
Florence vedeau lumina soarelui mai
mult pe
ecranul
alb-negru al
televizorului.
Ryan se ntoarse n buctrie. Ar fi
putut ntreba mai multe. Serviciul pstra
o mulime de secrete. Ar fi putut primi
un rspuns, cu toate astea, pentru c i el
fusese preedinte n funcie, dar nu voia
s fac asta.
i nc mai avea treab de fcut. Aa
c i mai turn o ceac de cafea i
merse spre bibliotec pentru a lucra la
capitolul 48, modulul 2. George Winston
i sistemul fiscal. Mersese bine, pn

cnd Kealty decise c unii oameni nu-i


achitau echitabil partea. Kealty era,
desigur, unicul i singurul decident
asupra a ceea ce era echitabil.

11
XITS-urile din acea diminea
conineau o interceptare criptat, pentru
care Campusul avea cheia. Cu greu
putea s aib un coninut mai inofensiv,
aa nct criptarea era de prisos. Vrul
cuiva avea o feti. Probabil c era un
simplu cod de text. Scaunul e lng
perete era o astfel de expresie, folosit
n al Doilea Rzboi Mondial pentru a
face Rezistena francez s reacioneze
mpotriva armatei germane de ocupaie.
Jean are o musta lung li s-a spus
cnd invazia din Ziua D era pe cale s
aib loc, ca i Rnete-mi inima cu o
melancolie monoton .
Deci ce nseamn? se ntreb Jack.
Poate c era doar asta, cineva chiar avea

un copil care era fat, ceea ce n cultura


arab nu era un eveniment de mare
importan. Sau poate avea loc un mare
(sau mic) transfer de bani, acesta fiind
modul n care ncercau ei s in
evidena
activitilor
opoziiei.
Campusul i eliminase pe cei care
fcuser astfel de micri de bani. Pe
unul l chema Uda Bin Sali i murise la
Londra, de la acelai pix pe care Jack l
folosise la Roma ca s-l doboare pe
Moha, care, aflase el, era un biat foarte
ru.
Ceva i atrase privirea lui Jack. Ha.
Livrarea e-mailului coninea un numr
exagerat de adrese franceze. Pune
cineva ceva la cale acolo? se ntreb.
Iar caui mortu-n ppuoi? l

ntreb Rick Bell pe Jack zece minute


mai trziu.
Ca i Jack, eful analizei din Campus
credea c anunul naterii era prea lipsit
de importan pentru a-l interesa.
Ce altceva s faci pe un cmp de
fn? rspunse Jack. n afar de copil,
mai sunt i nite transferuri bancare, dar
tipii de la parter sunt bgai n asta.
mprumuturi mari?
Ryan cltin din cap.
Nu, nu trec n total de o jumtate
de milion de euro. Bani de buzunar. Ei
au creat o nou colecie de cri de
credit. Deci, nu bilete de avion pentru a
lua urma. Biroul cerceteaz oricum asta,
n msura n care se descurc fr cifrul
nostru cheie de colectare.

i asta nu va dura, aprecie Bell.


Nu poate dura mult prea mult pn cnd
ei i vor modifica sistemele de criptare,
iar noi va trebui s-o lum de la capt. n
cel mai bun caz, putem spera s nu fac
asta nainte s accesm ceva util. Nimic
altceva?
Numai ntrebri, cum ar fi unde se
ascunde Psroiul? Niciun semn despre
asta.
NSA a supravegheat fiecare sistem
de telefonie din lume. Pn cnd
computerele n-au mai fcut fa. Vor s
cumpere dou mainframe-uri noi de la
Sun Microsystems. Alocarea se face
sptmna asta. Ccnarii din California
monteaz deja cutiile.
Va fi vreodat NSA nchis sau

subfinanat? se ntreb Ryan.


Nu n timpul vieii mele, spuse
Bell. Doar aa i completeaz
formularele corect i umil n mod
corespunztor n faa comisiilor
Congresului.
NSA primise ntotdeauna ceea ce
dorea, tia Jack. Dar nu i CIA. Dar
NSA era mai influent i sttea n
umbr. Cu excepia Trailblazer. Nu mult
dup 9/11, NSA nelesese c tehnologia
sa de interceptare SIGINT era extrem de
inadecvat pentru a gestiona volumul de
trafic pe care ncerca nu numai s-l
digere, ci i s-l distribuie, aa c fusese
angajat o societate din San Diego,
SAIC
(Science
Applications
International
Corporation),
s

mbunteasc sistemele sale de la Fort


Meade. Douzeci i ase de luni i 280
de milioane de dolari cheltuite pe
proiectul numit Trailblazer nu duser
nicieri. SAIC a primit atunci un
contract de 360 de milioane de dolari
pentru succesorul lui Trailblazer. Risipa
de bani i de timp a fcut s cad capete
la NSA i a deteriorat imaginea
acesteia, altfel sclipitoare, pe Dealul
Capitoliului. Execute Locus, dei nc
pe drumul cel bun, nu depise nc faza
beta, astfel c NSA i suplimentase
numrul de computere de interceptare cu
mainframe-uri Sun, care, dei puternice
n felul lor, echivalau cu nite saci cu
nisip pui mpotriva unui tsunami. nc
i mai ru, cnd Execute Locus va

ajunge online va fi deja depit,


mulumit
bercomputerului
IBM,
Sequoia.
Ca unul care le avea cu computerele,
cum i plcea lui Jack s se considere,
capacitatea Sequoia era nnebunitoare.
Mai
rapid
dect
Top
500
supercomputere din lume, combinate,
Sequoia putea s efectueze douzeci de
cvadrilioane{11} de procese matematice
pe secund, o cifr care ar putea fi
neleas numai prin comparaie
reductiv: dac fiecare dintre cele 6,7
miliarde de oameni de pe pmnt ar
avea un calculator i ar lucra mpreun
la un calcul douzeci i patru de ore pe
zi, n fiecare zi a anului, ar fi fost nevoie
de mai mult de trei secole ca s fac

ceea ce Sequoia fcea ntr-o or. Ca


dezavantaj, Sequoia nu era chiar gata
pentru prime time; la ultimul raport,
acesta fusese gzduit n nouzeci i ase
de frigidere, care ocupau aproape 280
m.
Mare ct ditamai casa cu dou
niveluri, credea Jack. Apoi: M ntreb,
oare accept vizite?
Deci ce-i spune c sta e
important? ntreb Bell acum.
De ce s criptezi un anun de
natere? rspunse Ryan. i l-am spart cu
propria lor cheie. OK, poate c bieii
ri au copii n familiile lor, dar niciun
nume al mamei, al tatlui sau al
copilului. E ceva necurat.
Adevrat, rspunse Bell.

nc ceva: e un destinatar nou n


lista de distribuire, iar acesta folosete
un ISP diferit. S-ar putea s merite o
privire. Poate c nu-i pzete spatele i
banii aa cum o fac ceilali. Pn acum,
toate e-mailurile filierei franceze
proveneau de la furnizori de servicii de
internet camuflai sau din conturi fireand-forget{12} de e-mail, doar cu o
fantom la cellalt capt i, din moment
ce toate provin de la furnizori din
strintate, Campusul avea puine
prghii s dea napoi. Dac francezii
sunt informai, se duc pur i simplu la
furnizorul de servicii de internet i obin
informaii despre contul acestuia. Ar
obine cel puin numrul cardului su de
credit i, de aici, ar putea afla adresa de

facturare lunar a cardului de credit,


dac nu e un card cu acoperire fals, dar
chiar i aa sunt capabili s lanseze o
operaiune de urmrire i s ncerce s
adune piesele. napoi la teoria puzzle: o
mulime de piese mici ajung s formeze
o pictur de proporii. Cu noroc.
S-ar putea s fie nevoie de ceva
hacking, dar e posibil s prindem
captul unui fir cu individul sta.
Merit o ncercare, fu Bell de
acord. D-i drumul.
n ceea ce-l privea, anunul naterii
venise ca o surpriz plcut pentru
Ibrahim. Erau trei mesaje ascunse n
anunul aparent inofensiv: partea lui de
Lotus intra n faza urmtoare, se
schimbau protocoalele de comunicare i

un curier era pe drum.


Era dup-amiaza trziu la Paris, iar
oraul forfotea la ora de vrf a
traficului. Vremea era plcut. Turitii
se ntorceau din America, la plcerea
comercial i la nemulumirea filosofic
a parizienilor, pentru a gusta produse
alimentare i vin i a vedea peisajele
locului. Muli veniser acum cu trenul
de la Londra, dar n-ai fi putut s-i dai
seama dup mbrcmintea lor. oferii
de taxi se mbulzeau n jurul cltorilor,
oferind pe drum lecii degajate cu
privire la pronunie i vicrindu-se
apropo de baciuri cel puin
americanii nelesesem cum st treaba cu
baciul, n timp ce majoritatea
europenilor, nu.

Ibrahim Salih Al-Adel era complet


adaptat. Franceza lui era suficient de
bun ca parizienii s aib probleme cu
identificarea accentului lui i se
comporta la fel ca oricare alt localnic,
nu zgindu-se n jur ca o maimu de la
grdina zoologic. n mod ciudat,
femeile l iritau cel mai mult. Att de
mndre, fceau pe grozavele n hainele
lor la mod, adesea cu ncnttoare i
costisitoare geni din piele atrnate de
bra, dar purtnd, de obicei, pantofi
confortabili, cci aici oamenii mergeau
mai mult pe jos dect cu mijloace de
transport. Numai bine ca s fac parad
de fudulia lor, credea el.
Avusese o zi de rutin la locul de
munc, vnznd n principal filme video

i DVD-uri, mai ales filme americane


dublate n francez sau cu subtitrare
ceea ce le permitea clienilor lui s-i
testeze abilitile de limb englez pe
care le cptaser n coal. (Dei
francezii dispreuiau America, filmul era
film, i francezii iubeau cinematograful
mai
mult
dect
majoritatea
naionalitilor.)
Deci, a doua zi urma s nceap
organizarea echipei i planificarea
actualei misiuni, ceva mai uor de
discutat la masa de sear dect de
realizat. Dar el se gndea la asta, dei
numai n spaiul privat al apartamentului
su i nu propriu-zis pe teren. O parte
din munc putea fi fcut aici, pe
internet, dar numai n termeni generali.

Specificul intei lor putea fi evaluat


numai dup ce mergeau pe teren, dar
temele fcute aici le economiseau timp
preios n viitor. Unele dintre piesele
logistice erau deja la locul lor i, pn
n prezent, informatorul lor din interiorul
complexului se dovedise sigur i de
ncredere.
De ce avea nevoie pentru misiune? De
civa oameni. Toi credincioi. Patru.
Nu mai muli. Unul trebuia s fie expert
n
explozivi.
Automobile
neidentificabile nu era o problem,
desigur. Bune abiliti de limb. Ei
trebuiau s par de-ai locului, ceea ce nar fi fost greu, avnd n vedere zonaint; puini oameni puteau discerne
subtilitile de culoare a pielii, iar el

vorbea n englez fr prea mult accent,


aa c nici asta nu era o problem.
Mai mult ca orice totui, fiecare
membru al echipei sale trebuia s fie
credincios adevrat. Dispus s moar.
Dispus s ucid. Pentru cei din afar era
uor s cread c persoana dinainte
fusese mai important dect urmtoarea,
dar n timp ce muli erau dispui s-i
sacrifice vieile, ar fi fost mult mai util
s te debarasezi de viaa ta doar n
sprijinul cauzei. Ei se considerau
rzboinici sfini i ateptau s primeasc
cele aptezeci i dou de fecioare, dar
erau, de fapt, tineri cu puine
perspective, pentru care religia era
calea spre mreia pe care altfel n-o
puteau atinge. Era remarcabil faptul c

ei erau prea proti chiar i s vad asta.


Dar de aceea era el lider, iar ei, adepii
lui.

12
Chiar dac n-ar mai fi fost la motel
nainte, n-ar fi avut prea mari probleme
s-l gseasc, fiind lng ceea ce oraul
Beatty numea cu mndrie Strada
Principal, care nu era, practic, nimic
mai mult dect un drum de legtur de
vreo 800 de metri, cu limit de vitez de
50 km/h ntre autostrzile 95 i 374.
Hotelul nsui Motelul 6 din Valea
Morii avea, n ciuda aspectului su
exterior, camere relativ curate, care
miroseau a spun dezinfectant. Nu numai
c ea vzuse i mai rele, dar i
exercitase abilitile speciale n
locuri i mai rele. i cu oameni mai ri,
pentru mult mai puini bani. Mai mult ca
orice, o deranja numele motelului.

Ttroaic keren prin natere,


Allison numele ei real era Aysilu,
care, n turc nseamn Frumoas ca
Luna motenise de la mama, tatl i
strmoii ei un respect sntos pentru
semnele prevestitoare, att subtile, ct i
evidente, iar numele Motelului 6 din
Valea Morii cu siguran se califica n
ultima categorie, credea ea.
Nu
conteaz.
Semnele
sunt
schimbtoare i sensul lor e ntotdeauna
deschis pentru interpretare. n acest caz,
numele motelului era puin probabil s
se aplice ei; subiectul ei era prea
ncntat de ea pentru a fi n vreun
pericol, direct sau indirect. Iar ce venise
s fac aici nu cerea prea mult gndire
din partea ei, att de bine fusese

instruit. i ajuta i faptul c brbaii


erau creaturi simple, previzibile,
conduse de nevoile de baz.
Brbaii sunt lut, i spusese odat
primul ei instructor, o femeie pe nume
Olga, i nc de la frageda vrst de 11
ani ea descoperise acest adevr, pe care
l vzuse n privirile insistente ale
bieilor din satul ei i chiar i n ochii
cu care o urmreau unii brbai.
Chiar nainte s nceap s treac prin
schimbri, iar corpul ei s nfloreasc,
ea tia instinctiv c sexul cruia i
aparinea era nu numai cel frumos, ci i
cel puternic. Brbaii erau puternici
fizic, iar asta avea propriile avantaje i
plceri, dar Allison lucra cu un alt fel de
putere, una care o servea bine,

meninnd-o n via n situaii


periculoase i pstrndu-i confortul n
vremurile grele. i acum, la 22 de ani,
lsndu-i satul departe, n spate,
puterea ei o mbogea. Chiar mai bine,
spre deosebire de muli dintre
angajatorii ei anteriori, cel actual nu-i
ceruse o audiie. C era o caracteristic
a idealurilor religioase stricte sau pur i
simplu o dovad de profesionalism, ea
nu tia, dar ei apreciaser buna ei
credin, alturi de o recomandare, dei
nu era clar din partea cui. Desigur, a
cuiva cu influen. Antrenamentul acum
ntrerupt care o formase era un secret
bine pzit.
Intr cu maina n parcarea motelului,
apoi nconjur strada o dat i schimb

direcia, n cutarea a ceva ieit din


comun, ceva care s-i stimuleze intuiia.
Vzu vehiculul brbatului, un Dodge
pickup albastru, din 1990, alturi de o
jumtate de duzin de alte maini, toate
cu plcue de nmatriculare locale, cu
excepia uneia din California i a uneia
din Arizona. Mulumit c totul era n
ordine, trase ntr-o benzinrie, fcu o
ntoarcere din scurt, din trei micri,
apoi reveni la motel i parc la dou
locuri distan de camioneta Dodge. Se
opri o clip s-i verifice machiajul n
oglinda retrovizoare i s ia un pachet
de prezervative din torpedou. Le puse n
poet i o nchise repede, schind un
zmbet. El ncepuse s se plng n
legtur cu prezervativele, spunnd c

nu vrea nimic ntre ei, dar ea protestase,


spunnd c voia s atepte pn cnd se
cunoteau mai bine, poate s se testeze
de boli cu transmitere sexual nainte ca
relaia lor s treac la urmtorul nivel.
Adevrul era c familiaritatea i
prudena n-aveau nimic de-a face cu
ezitarea ei. Angajatorul ei l studiase,
oferindu-i un dosar detaliat al
brbatului, de la rutina lui zilnic, la
obiceiurile alimentare i la istoria
relaiilor sale. Avusese dou iubite
naintea ei, o prieten din liceu, care-l
prsise dup majorat, i nc o relaie,
scurt, dup ce absolvise colegiul. i
asta avea s fie tot scurt. Probabilitatea
ca el s aib o boal era aproape
inexistent.
Nu,
utilizarea

prezervativului era doar un alt


instrument n arsenalul ei. Apropierea la
care rvnea el era o nevoie, iar nevoile
erau doar puncte de sprijin. Cnd, n
fine, avea s cedeze i s-l lase s-o
aib fr protecie, asta o s-i serveasc
numai pentru a-i strnge laul.
Lut, se gndi ea.
Nu mai putea s ntrzie prea mult
ns, cci angajatorul ei i cerea deja
informaiile pe care le obinuse pn
atunci. De ce erau nerbdtori sau ce
anume plnuiau s fac cu informaiile
pe care le furniza ea, asta era treaba lor,
dar n mod clar secretele acestui brbat
erau de o importan esenial. Cu genul
sta de lucruri nu te grbeti, totui. Asta
dac vrei rezultate bune.

Iei, ncuie portiera i se ndrept


spre camer. Dup obicei, el lsase un
trandafir rou s atrne ntre clan i
glaf codul lor , prin care o informa
unde-l gsete. Era un tip drgu, ca s
spunem adevrul, dar att de slab i de
neajutorat, nct ca descoperise c-i era
aproape imposibil s simt pentru el
altceva dect dispre.
Btu la u. Auzi pai rapizi
ndreptndu-se spre u, apoi lanul
zngni, fiindc nu era agat. Ua se
deschise i el sttea acolo, n pantalonii
lui de catifea i ntr-unul dintre cele
cteva tricouri zdrenuite pe care le
avea, toate tcnd aluzie la vreun film
science-fiction sau la un show de
televiziune.

Salutare, susur ea lin i dulce,


micndu-i oldul ca un manechin pe
podium.
Anii de formare o lsaser fr nicio
urm de accent.
Te bucuri c m vezi?
Rochia ei de var de culoarea
piersicii, care i plcea att de mult
era mulat n toate locurile potrivite i
vlurit n altele, echilibru perfect ntre
castitate i picanterie. Cei mai muli
brbai, chiar dac nu-i ddeau seama,
voiau ca femeile lor s fie doamne n
viaa de zi cu zi i trfe n dormitor.
Ochii lui flmnzi terminar de holbat
la picioarele i la snii ci i apoi se
oprir s se odihneasc pe chipul ei.
O, da Doamne, da, murmur.

Hai, vino-ncoace.
Fcur dragoste de dou ori n
urmtoarele dou ore, prima dat durnd
numai cteva minute, a doua oar zece
minute, i asta numai fiindc l inuse ea
din scurt. Muchi de diferite categorii ,
se gndi ea. Dar nu mai puin puternic.
Cnd terminar, el se culc pe spate,
gfind, cu pieptul i faa asudate. Ea se
rostogoli i se lipi de umrul lui,
respirnd puternic.
Uau, murmur ea. A fost Uau
Da, a fost, i rspunse el.
Steve n-arta ru, cu prul buclat
blond-rocat i cu ochii albatri
luminoi, dar era prea slab pentru
gusturile ei, iar barba lui i ddea
senzaie de mncrime pe fa i pe

coapse. Era curat totui i nu fuma, iar


dinii lui erau drepi, aa c, la urma
urmelor, ea tia c s-ar fi putut i mai
ru.
Ct despre calitile lui de amorez
Erau aproape inexistente. Era un iubit
excesiv de grijuliu i prea blnd, tot
timpul ngrijorat c face ceva greit sau
c ar trebui s fac altceva. Ea se
strduia din greu s-l liniteasc,
spunnd tot ce trebuie i scond toate
sunetele
potrivite
la
momentele
potrivite, dar n sinea ei bnuia c era
ngrijorat s n-o piard nu c ar fi
avut-o cu adevrat.
Era, n mod esenial, sindromul
frumoasa-i-bestia. N-avea s-o piard,
desigur, cel puin nu pn cnd nu

primea rspunsul de care angajatorii ei


aveau nevoie. Allison simi un fior
trector de vinovie, imaginndu-i cum
va reaciona el cnd o s dispar. Era
destul de sigur c se ndrgostise de ea,
ceea ce i urmrea, la urma urmelor, dar
era att de inofensiv, c era greu s
nu-i fie mil de el din cnd n cnd.
Greu, dar nu imposibil. i alung acest
gnd din minte.
Aadar, cum merge treaba? ntreb
el.
E bine, mereu aceleai lucruri: fac
ture, mi ofer ajutorul, mi dau numrul
de telefon i le art medicilor un pic de
decolteu
Hei!
Relaxeaz-te, glumesc. O mulime

de medici
sunt ngrijorai
de
medicamentele retrase de pe pia.
De la TV, medicamentele
analgezice?
Astea sunt. Suntem presai de
productor s continum s le
promovm.
El tia c lucreaz n vnzri de
produse farmaceutice, la Reno. Se
ntlniser la un Barnes&Noble, unde,
la Starbucksul din magazin, ea
descoperise c-i lipsete o moned de
cinci ceni ca s-i plteasc o caffe
Mocha. n spatele ei, la rnd, Steve se
oferise agitat s acopere diferena. Cu
dosarul lui n brae sau cu puinul din
dosarul lui de care ei simiser c are
nevoie i cunoscndu-i bine

obiceiurile, ntlnirea a fost uor de


aranjat i chiar mai uor de exploatat,
dup ce ea i-a exprimat interesul pentru
o carte pe care o citea el, ceva despre
inginerie mecanic de care ei, de fapt,
nu-i psa deloc. El nu observase, att de
ncntat era s vad c o fat drgu i
acord atenie.
Deci toate chestiile astea de
inginerie zise ea. Nu tiu cum faci tu.
Eu am ncercat s citesc una dintre
crile alea pe care mi le-ai dat, dar m-a
depit.
Pi, eti suficient de inteligent,
asta e sigur, dar sunt destule chestii seci.
Nu uita, eu am fcut patru ani de
facultate pentru asta i nici chiar aa nam nvat nimic practic pn cnd n-am

ajuns la un loc de munc. MIT m-a


nvat multe, dar mai nimic n
comparaie cu ce-am nvat de-atunci
ncoace.
Cum ar fi?
A, tii tu, chestii pur i simplu.
Ca de pild?
El nu rspunse.
Bine, bine, am neles, domnule
Secrete-Importante.
Nu e asta, Ali, rspunse el pe un
ton uor tnguit. Doar c te pun s
semnezi toate acordurile alea de
confidenialitate i alte documente de
genul sta.
Uau! probabil c e important.
El cltin din cap.
Nee. tii c guvernul e

paranoic, pn la urm. La naiba, sunt


chiar un pic surprins c nu ne-au pus la
poligraf, dar cine tie?
Deci, despre ce e vorba, atunci?
Arme, bombe i alte chestii de genul
sta? Stai o secund Eti om de
tiin?
El chicoti.
Nu, nu om de tiin. Inginer
mecanic mediu, inginer obinuit.
Spion?
Se sprijini ntr-un cot, lsnd
cearaful s cad, dezvluind un sn
palid.
Asta e, nu? Eti spion.
Nu, nu spion. Haide, zu, uit-te la
mine. Sunt un tocilar.
Acoperirea perfect.

Ei, fato, ai ceva imaginaie, ce-i al


tu e-al tu.
Evii ntrebarea. E un subterfugiu
o micare tipic pentru un spion.
Nu. mi pare ru s te dezamgesc.
Atunci, ce? Spune-mi

Lucrez
pentru
DOE

Departamentul de energie.
Cum ar fi energie nuclear i toate
astea.
Corect.
Adevrul era c tia exact cum i
ctiga el existena, unde lucra i ce era
acolo. Ea cuta ei cutau ceva mult
mai special. Erau siguri c avea
informaii, probabil deja n capul lui, iar
dac nu, avea cu siguran acces la
acestea. Se ntreb absent de ce

aleseser ei s-o foloseasc pe ea, n loc


s-l ia pur i simplu de pe strad i s
scoat de la el informaiile cu fora.
Bnuia c rspunsul avea la fel de mult
de-a face cu locul unde lucra el dar i cu
lipsa de eficien a torturii. n cazul n
care Steve disprea sau murea n
mprejurri ct de ct suspecte, s-ar fi
declanat o investigaie, nu numai a
poliiei locale, ci i a FBI-ului, i acest
tip de anchet voia, probabil,
angajatorul ei s-l evite. Cu toate astea,
faptul c nu aleseser metoda mai
direct i spunea ei ceva: informaiile de
care aveau nevoie erau nu doar
importante, ci i extraordinare. Steve
era, probabil, singura lor surs viabil
de informaii, ceea ce nsemna fie c

acestea erau protejate mai mult n alt


parte, fie c el era singurul care tia
aceste lucruri.
Nu c ar fi contat. Ea i fcea treaba,
lua banii i apoi ei bine, cine tie?
Tariful ei era considerabil, probabil
suficient s-o ajute s nceap o nou
via, n alt parte, s-i ctige altfel
existena. Ceva obinuit, cum ar fi
bibliotecar sau contabil. Zmbi la
gndul sta. Obinuitul ar putea fi
frumos. Ar trebui s fie foarte atent
totui cu oamenii tia. Indiferent cum
planificaser s foloseasc informaiile,
acestea erau, n mod clar, de o
importan vital. Destul de mare pentru
a ucide, bnui ea.
napoi la munc

i trecu alene unghiile peste pieptul


lui.
Nu eti n pericol sau ceva, nu?
Adic, de cancer sau ceva de genul sta?
A, nu, zise el. Nu chiar. Cred c
exist un anumit risc, dar au stabilit
suficiente
protocoale,
norme
i
reglementri ca s n-o dm n bar i s
pim ceva.

Deci
nu
s-a
ntmplat
niciodat nimnui?
Ba da, dar de obicei chestii
prosteti, cum ar fi un tip care i-a prins
piciorul sub un stivuitor n mers sau altul
care s-a sufocat cu nachos la cantin.
Am avut vreo cteva situaii-limit n
n alte locuri, dar asta se ntmpl, de
obicei, cnd cineva e neglijent, dar,

chiar i atunci cnd ceva se ntmpl,


exist sisteme de rezerv i proceduri.
Crede-m, scumpo, sunt n siguran.
Bine, m bucur. Nu-mi place s m
gndesc c poi fi rnit sau bolnav.
Asta nu se va ntmpla, Ali. Sunt
foarte atent.
Mai vedem noi, se gndi ea.

13
Jack Junior se lipi de perete i merse
de-a lungul acestuia, simind cum
achiile scndurii se agau de cma.
Ajunse la col i se opri, innd arma cu
ambele mini, n poziia Weaver, cu
eava ndreptat n jos. Nu ca la
Hollywood sau n serialele cu poliiti
de la TV, unde actorii in eava
pistolului lipit de fa, se gndi. Sigur,
ddea bine nimic nu scotea mai bine n
eviden brbia puternic i ochii
albatri ca de oel cum o fcea ditamai
Glock-ul dar ce fcea el nu era de
amorul artei, ci ca s rmn n via i
s-i doboare pe bieii ri. Avusese
avantajele ei viaa la Casa Alb,
nconjurat de profesioniti din serviciile

secrete, care i tiau mai bine pistoalele


dect propriii copii, nu-i aa?
Problema cu modelul hollywoodian
de manevrare a armei era dublu:
evaluarea intei i ambuscada. Lupta pe
bune consta n puterea de a trage la int
sub presiune i asta, la rndul ei, inea
de structura mintal i de evaluarea
intei. Prima inea de condiionare, iar a
doua de mecanic. Era mult mai uor i
mult mai eficient s ridici arma, s iei
cum trebuie la int inamicul i s tragi,
dect s faci pe dos. Cellalt factor
ambuscada inea de tot ceea ce se
ntmpl atunci cnd te ntorci dup col
i dai nas n nas cu un tip ru. Vrei arma
n sus, lng obraz, sau o vrei ndreptat
n jos, de unde ai putea, mcar puin, s

ai o ans s tragi n piciorul tipului


nainte s se arunce pe tine i situaia s
duc la lupta corp la corp, unde totul e
permis? Nu se ntmpla foarte des,
desigur, dar pe Jack i pe adevraii
pucai i interesa mult mai mult s lupte
cu un tip ru care are n picior vreo dou
gloane de 9 mm, dect cu unul care nare.
Teorie, Jack , i aminti singur,
revenind la momentul prezent. Teoriile
sunt pentru sala de clas, nu pentru
lumea real.
Unde dracu era Dominic? Se
despriser la ua din fa, Dominic
mergnd spre dreapta, s verifice
camerele din spate cele mai grele ,
Jack o luase n stnga, viznd buctria

spaioas i camera de zi. Nu-i face


griji pentru Dominic, f-i griji pentru
tine. Vrul lui fusese agent FBI cel
puin oficial , aa c n-avea nevoie de
lecii pe tema asta.
Jack i trecu pistolul n mna stng,
i terse palma de pantaloni, apoi l
schimb napoi. Lu o gur de aer, fcu
un pas scurt napoi, apoi arunc o
privire pe dup col. Buctria.
Frigiderul n dreapta; bufetul verdeavocado, chiuveta din oel inoxidabil i
cuptorul cu microunde n stnga; o mas
cu scaune n captul bufetului, lng ua
din spate.
Jack cercet din ochi s vad dac nu
surprinde vreo micare, dar nu observ
nimic, aa c iei, cu arma ridicat

aproape de nlimea umrului, cu ochii


mturnd camera, cu eava n fa, apoi
se strecur n buctrie. n dreapta fa e
o arcad care duce n camera de zi, se
gndi, fcnd n minte planul casei.
Dominic ar fi trebuit s vin din cealalt
camer, prin dreapta, pentru a ajunge la
el
Jack, fereastra dormitorului din
spate! strig Dominic de undeva de
departe din cas. Unu vrea s fug! Pe
geamul lateral! Brbat alb, geac roie,
narmat M duc dup el!
Jack rezist impulsului de-a o lua la
fug. Merse lent i msurat, trecnd prin
toat buctria, apoi trase cu ochiul pe
dup col, n camera de zi. Nu era
nimeni. Merse pn la ua terasei, se

propti cu spatele de glaful uii din


stnga i, spera el, de stlpul din lemn
de 2x4 de sub peretele de ghips-carton,
care, n teorie, ar fi trebuit s opreasc
sau s ncetineasc orice glon care i
era destinat, apoi se strecur pn la
hubloul dinspre aleea de dincolo. n
dreapta lui vzu o siluet mergnd pe
alee: hanorac albastru cu litere galbene.
Hanoracul de la FBI al lui Dominic.
Jack deschise ua, se uit din nou, apoi
mpinse ua de plas. Chiar vizavi de el,
n zidul de crmid, era o u
ntunecat; n stnga lui era un tomberon
verde. Merse n direcia aia, cu pistolul
pregtit, cutnd inta. Vzu o umbr
micnd n u i se rsuci la timp
pentru a vedea silueta unui brbat

aprnd n prag.
Stai! Nu mica, nu mica! strig,
dar silueta continu s mite, iar n mna
stng care apru n lumin, se vzu un
revolver.
Arunc-l! strig din nou Jack,
lsndu-l nc o clip, apoi trase de
dou ori, ambele nimerind n plin.
Silueta czu pe spate. Jack se ntoarse
din nou, cu faa spre tomberon, merse
pn cnd putu vedea dup col, uitnduse dup Apoi ceva l lovi n spate,
ntre omoplai, i pic n fa. Simi cum
se urc sngele la cap i se gndi: Ah,
rahat, la dracu Se lovi de tomberon,
umrul stng ncasnd impactul i
ncerc s se roteasc pe clcie spre
cel care trsese Simi o alt

mpuctur, n coaste, chiar sub axil i


tiu c era prea trziu.
Stai! strig o voce prin megafon,
urmat rapid de trei sirene rapide care
rsunar pe alee. Oprii simularea,
oprii simularea!
Hai, m murmur Jack, apoi se
propti de tomberon i expir puternic.
Omul care tocmai l mpucase
agentul special Walt Brandeis iei pe
u i cltin din cap cu tristee.
Dumnezeule. S mori aa, fiule, cu
o urm de vopsea verde n mijlocul
spinrii
Jack vzu jumtatea de zmbet de pe
buzele lui Brandeis cnd l msura din
priviri, apoi plesni din limb.
Mare pcat, asta e.

Pe alee, Dominic veni n alergare


uoar de dup col i se opri, apoi zise:
Iar?
Uite care-i problema, Jack, eti
Pripit, tiu.
Nu, de data asta, nu. E mai mult
de-att. Nu graba a fost problema ta
real a avut i asta un rol, dar nu i-a
adus cu adevrat moartea. Ai vreo idee
ce anume?
Jack Junior se gndi un moment.
Am presupus.
Fii sigur c ai presupus. Ai
presupus c inta pe care o vedeai n u
era singura de-acolo. Ai presupus c ai
dobort-o, apoi nu te-a mai interesat ce
se ntmpl. E ceea ce numesc eu
sindromul relaxrii dup ambuscad.

Nu-l vei gsi n niciun manual, dar


funcioneaz aa: supravieuieti unei
ambuscade n care lupta a fost care pe
care i te simi stpn pe situaie. n
subcontientul tu, ai reetichetat ua i
camera de la nesigur la sigur.
Acum, dac situaia ar fi fost real i ar
fi fost doi dintre ei acolo, infractorul de
obicei tmpit probabil c ar fi deschis
focul asupra ta n acelai timp cu
partenerul lui, dar exist ntotdeauna
excepii, cum ar fi creatura aceea rar,
biatul ru detept iar excepiile te
omoar.
Ai dreptate, murmur Jack, lund o
nghiitur de cola dietetic. La naiba!
mpreun cu Brian, cel care
concepuse ultimul exerciiu, el i

Dominic se regrupar n camera de


relaxare, dup ce fur interogai de ctre
Brandeis, care-i spunea totul verde-n
fa, fie c erai fiul fostului preedinte,
fie c nu. Practic, i spuse lui Jack
acelai lucru pe care i-l spusese i
Dominic, doar c ntr-un mod mult mai
distractiv. Brandeis, care venea din
Mississippi, avea un stil mai special dea vorbi, cam ca Will Rogers, care mai
nmuia critica. Puin, nu n ntregime.
Ce credeai, Jack, c vii aici i pleci
expert?
Ca i o mare parte dintre centrele de
instruire tactic urban FBI de la
Quantico, cunoscute sub numele tandru
de Aleea lui Hogan, camera de relaxare
era conceput n stil spartan, cu perei i

podele din placaj, iar mesele din plastic


laminat artau de parc ar fi fost btute
cu ciocanul. Traseul n sine era reprodus
cu atenie, avnd banc, oficiu potal,
frizerie i sal de biliard. i ui
ntunecate, se gndi Jack. Preau al
dracu de reale, la fel ca i bila cu
vopsea pe care o ncasase ntre
omoplai. nc o mai simea i bnuia c
va descoperi o vntaie mrioar, mai
trziu, la du. Bil cu vopsea sau nu,
mort nsemna mort. Bnui c folosiser
bile cu vopsea n sprijinul lui. n funcie
de scenariul executat i de agenii care
jucau n el, Aleea lui Hogan putea fi
mult
mai
zgomotoas
i
mai
problematic. Jack auzise chiar nite
zvonuri cum c ERO Echipa de

recuperare a ostaticilor folosise odat


armament adevrat. Dar, pe de alt
parte, tipii ia erau spuma-spumelor.
Tu ce faci? Nu te ngrmdeti? l
ntreb Jack pe Brian, care sttea
pleotit n scaun, legnndu-se pe dou
picioare. Ai putea s-mi serveti
pelteaua complet.
Brian cltin din cap i i zmbi
fratelui su.
E teritoriul lui, vere, nu al meu.
Vino la Palms 29 i mai vorbim.
Marina i avea propriul centru de
formare
pentru
lupt
urban,
nspimnttor de realist, numit OMZU
Operaiuni Militare n Zona Urban.
Pn atunci mi in gura,
mulumesc foarte mult.

Dominic i art pumnul lui Jack.


D-o naibii, vericule, tu ne-ai
cerut s te aducem aici, nu?
Duritatea din vocea lui Dominic era
inconfundabil, iar Jack fu luat pentru o
clip prin surprindere.
Ce se-ntmpl? se ntreb el.
Aa e.
Ai vrut s vezi cam cum e, nu?
Da.
Atunci nu te mai purta ca un
bieel care a fost prins copiind. Asta nu
ine de pelteaua mea. Nimeni nu d doi
bani pe cine eti sau dac ai fcut o
greeal de nceptor pentru a treia oar.
La naiba, n primele zece ori cnd am
fcut traseul am ncasat cte un glon.
tii ua pe care ai ratat-o? Aproape c

au botezat blestemciunea aia dup


mine, de cte ori am fost mpucat acolo.
Jack l crezu. Hogan instruia ageni
FBI de douzeci i ceva de ani i
singurii care fceau traseul perfect erau
cei care l fcuser de attea ori c l
visau. Aa se rezolv totul, tia Jack.
Exersnd te perfecionezi nu era un
clieu, ci o axiom, mai ales n domeniul
militar i n aplicarea legii. Practica
face conexiuni noi n minte, n timp ce
corpul
tu dobndete
memoria
muchilor s faci aceeai aciune
repetat, pn cnd muchii i sinapsele
lucreaz la unison i gndirea e scoas
din ecuaie. Oare de ct timp e nevoie
pentru aa ceva? se ntreb el.
Haide, zu, zise Jack.

Nu. ntreab-l pe Brandeis. Va fi


fericit s-i spun. Am ncasat o
grmad de gloane de la el. La naiba, n
primele dou di am trecut chiar pe
lng ua aia i am fost ucis din cauza
asta. Uite, nu-mi face plcere s-i spun
asta, dar adevrul e c te-ai descurcat al
naibii de bine pentru o prim dat. Bine
de speriat. La naiba, cine ar fi crezut
Studiosul meu vr, un pistolar adevrat.
Acum m iei peste picior.
Nu, nu te iau. Serios, omule. Hai,
Brian. Spune-i.
Are dreptate, Jack. Eti cam
necizelat la naiba, ai dat peste Dom de
dou ori n spltorie.
Am dat peste el?
Cnd erai n afara camerei, tii,

chiar nainte s intrai, i apoi s v


desprii nuntru, un grup spre partea
grea, cellalt spre partea uoar
Da, mi amintesc.
n spltorie ai pit ntr-o parte i
i-ai ndreptat arma n afara zonei tale.
eava ta a trecut prin dreptul meu
chiar pe la ceaf, de fapt. Un exemplu
clar de aa nu.
OK, lecia numrul unu: nu
ndrepta arma ctre prietenii ti.
Brian rse.
E un fel de-a zice, da. Dup cum
spuneam eti necizelat, dar ai instincte
bune. Ce, ai inut secret fa de noi? Teai antrenat cu Serviciul Secret cnd crai
mic? Poate cteva vacane cu Clark i
Chavez?

Jack scutur din cap.


Nu, nimic de genul acesta. Adic,
da, am mai tras cu nite pistoale, dar nu
aa. Nu tiu ce s zic Prea s se
ntmple totul mai nti la mine n cap
nainte de-a se transpune n realitate
Jack ridic din umeri, apoi zmbi.
Poate c am ADN-ul de puca
marin al tatlui meu. La naiba, cine tie,
poate c doar am vzut Greu de ucis de
prea multe ori.
Ceva m face s cred c nu sta e
adevrul, rspunse Brian. Pi, oricare ar
fi, nu m-ar deranja s te am n echipa
mea de ase.
De acord.
i ridicar cutii de cola dietetic i
ciocnir.

C veni vorba, biei zise Jack


ntr-o doar. V amintii de chestia aia
de anul trecut n Italia?
Brian i Dominic schimbar priviri.
Ne amintim, zise Dom. A naibii
treab!
Da, ei bine, m-am gndit c a mai
face, nu la fel, dar ceva asemntor.
Doamne, vere, vrei s spui c te-ai
deconecta de la tastatur i ai tri n
lumea real? zise Brian. Deja vd
diavolul cum i leag ireturile de la
patine.
Foarte amuzant. Nu, mi place ce
fac, tiu c nseamn ceva, dar chestia
aia e att de abstract. Ce facei voi ce
am fcut n Italia , aia e pe bune.
Practic, tii? S vezi rezultatele cu

propriii ochi.
Acum, c tot ai adus vorba, zise
Dominic, ntotdeauna am vrut s te
ntreb: Te-a deranjat ceva vreun pic
dup aceea nu c ar fi trebuit neaprat,
dar hai s fim serioi, ai cam fost pus n
fund ntr-o situaie de rahat, scuz-mi
jocul de cuvinte.
Jack se gndi o clip.
Ce vrei s spun? Dac m-a
deranjat? Pi, nu. Nu chiar. Sigur, am
avut emoii i cu o fraciune de secund
nainte s se ntmple m-am gndit: Ce
naiba fac? Dar apoi s-a sfrit i mai
eram doar eu cu el, i am fcut-o pur i
simplu. Pentru a rspunde la ntrebarea
pe care cred c ncerci s-o pui nu, nu
mi-am pierdut somnul. Crezi c ar fi

trebuit?
La naiba, nu.
Brian privi n jur, pentru a se asigura
c erau singuri, apoi se aplec mai
aproape, cu antebraele pe mas.
N-aveai de ce, Jack. Asta se
ntmpl sau nu. ie nu i s-a ntmplat,
i asta e bine. Nemernicul a meritat-o.
Prima dat cnd am mpucat un tip,
Jack, m prinsese asupra faptului. Ori
muream eu, ori el. L-am dobort i am
tiut c era bine ce fceam. Am avut
totui cteva comaruri. Corect sau
greit, fie c merit sau nu, s ucizi un
om nu e ceva plcut. Cine crede c e nu
e n toate minile. Toat ncrncenarea
nu ine cu adevrat de ucidere; are de-a
face cu munca pentru care te-ai antrenat

s fii bun, nseamn s ai grij de bieii


din stnga i din dreapta i s iei pe
partea cealalt cu toate degetele de la
mini i de la picioare.
n plus, Jack, tipul la din Italia nar fi renunat ntr-o zi pur i simplu,
adug Dominic. Ar fi luat o grmad de
viei nainte s-l opreasc cineva. Pentru
mine, sta-i pilul. Dac un tip ru
merit ce primete e bine i frumos, dar
ceea ce facem noi i despre asta e
vorba , nu ine de rzbunare, cel puin
nu de dragul rzbunrii. Jucatul n felul
sta e ca nchiderea uii hambarului
dup ce ies caii. Eu l-a opri n primul
rnd pe cel care plnuiete s deschid
ua hambarului.
Pentru cteva secunde, Brian l fix

lung din priviri pe fratele lui geamn i


apoi cltin din cap i zmbi.
Mi, s fiu al naibii! Mama spunea
mereu c tu eti filosoful familiei. N-am
crezut-o pn acum.
Da, da murmur Dominic. Asta
nu ine de filosofic, ci de matematic.
Ucide unul, salveaz sute sau mii. Dac
am fi vorbit despre oameni deceni, care
respect legea, ar fi o ecuaie mai grea,
dar ei nu sunt aa.
Sunt de acord cu el, Jack, zise
Brian. Avem ansa s facem ceva cu
adevrat bun. Dar dac te gndeti s o
faci creznd c rzbunarea e rspunsul
sau c e ca-n rahaturile cu James
Bond
Nu asta am vrut s

Bine, pentru c nu e aa, nici


mcar pe-aproape. E al naibii de urt,
punct. i rzbunarea e un factor motivant
de doi bani. Te face s fii neglijent, iar
neglijent nseamn mort.
tiu.
Ce ai de gnd s faci n privina
asta?
S vorbesc cu Gerry, m gndesc,
s vd ce zice i el.
Sper s-i mearg fleanca, zise
Dominic. La naiba, dup cum se vede,
Gerry a riscat cnd te-a angajat. Tatl
tu ar fi
Las-m pe mine s-mi fac griji n
privina tatei, Dom.
Bine, dar dac tu crezi c Gerry i
va nmna un pistol i va zice: Pleac

i f lumea mai sigur pentru


democraie , vei fi dezamgit. Dac ar fi
s ajungi la ferm, el ar fi cel care ar da
telefonul.
tiu.
Bine.
Deci, dac vorbesc cu el, m
susinei, biei? zise Jack.
Sigur c da, rspunse Brian. Dar
nu e democraie, Jack. Presupunnd c
nu va refuza din start, probabil va vorbi
i cu Sam.
Sam Granger fusese eful de
operaiuni din Campus.
M ndoiesc c-o s ne ntrebe pe
noi.
Jack aprob dnd din cap.
Probabil c ai dreptate. Pi, dup

cum ai spus, atunci ar fi bine s-mi


mearg fleanca.

14
Toamna i intrase n drepturi. i
puteai da seama dup vnt i dup
bucile de ghea care ncepuser s se
retrag departe de coast, pentru a face
loc apei negre a Oceanului Arctic. N-ar
fi putut fi mai rece fr s se transforme
n ghea i asta se vedea peste tot n jur,
doar pentru a reaminti c vara aici
fusese n cel mai bun caz trectoare.
Mama-Natur rmsese la fel de sumbr
i de mpietrit ca ntotdeauna, chiar i
sub un cer albastru ca de cristal i cu
civa nori ca de bumbac. Locul sta
semna cu primul lui post din marin, n
Poliarni, cu doisprezece ani n urm,
chiar nainte ca marina militar
sovietic s nceap s se desfiineze.

O, desigur, le mai rmseser cteva


nave, multe dintre acestea n porturile de
lucru din fiordul Kola, cu oameni care
rmseser n marin fie pentru c erau
nevoii, fie fiindc n-aveau la ce se
ntoarce acas. Erau cteva nave cu
echipaje compuse aproape n ntregime
din ofieri care erau pltii efectiv de
cteva ori pe an. Vitali fusese printre
ultimii nrolai n fosta marin sovietic
i, spre uimirea lui, constatase c-i
place ce face. Dup absurda formare de
baz, fusese fcut starina junior sau
subofier i ef de echipaj. Fusese o
munc grea i istovitoare, dar
satisfctoare, i ncheiase prin a avea o
meserie util. Profitase personal de
dispariia marinei sovietice, cumprnd

la pre redus o ambarcaiune veche, dar


bine ntreinut, un vas T-4 amfibiu,
convertit de el ntr-o nav de pasageri.
n cea mai mare parte a cazurilor, fcea
expediii tiinifice, explornd regiuni
din motive obscure, care se aflau
dincolo de interesul lui, n timp ce altele
erau pentru vntori care cutau s
transforme un urs polar ntr-un covor
scump.
Contractul pentru acea sptmn l
atepta n josul coastei, ntr-un stuc de
pescari. Cu dou zile nainte, el
ncrcase echipamentul
un camion
GAZ cu traciune integral, cauciucuri
noi i proaspt vopsit, echipat cu un
cadru metalic n form de A, predarea
fiind fcut de un ofer anonim care, ca

i el, fusese probabil pltit n euro. Ca


orice bun cpitan, Vitali inspectase
marfa i fusese surprins s vad c toate
codurile de identificare ale mainii
fuseser terse, inclusiv cel al blocului
motor. Dei o astfel de sarcin nu era
deosebit de complicat i nici nu era
nevoie de un mecanic s-o fac, ceva i
spunea lui Vitali c angajatorii lui nu
fcuser lucrarea ei nii. Veneau aici,
cumprau un GAZ n stare bun, plteau
bine pe cineva s-l curee, apoi angajau
un ntreprinztor privat. O mulime de
bani cheltuii i din cale-afar de
preocupai de anonimat. Ce s nsemne
asta?
ns n-avea niciun rost s fie prea
curios. Pisicile istee tiu ct de

periculoas e curiozitatea, iar lui i


plcea s cread c e destul de detept.
i bancnotele euro aveau s aib grij
de memoria lui, ceva n care cei din
grupul su preau extrem de ncreztori;
liderul grupului, clar de origine
mediteraneean, i ceruse lui Vitali s-i
spun Fred. Nu fusese chiar o
mecherie, ci mai mult o porecl de
convenien, aproape o glum ntre ei,
iar rnjetul lui Fred din timpul ntlnirii
lor iniiale i confirmase asta.
Privi cum grupul urca la bord i-i
fcea cu mna, iar cnd terminar de
urcat, i fcu semn lui Vania,
inginerul/matelotul lui, care arunc
parmele. Vitali porni motoarele diesel
i se ndeprt de doc.

Ajunse destul de repede n enalul


navigabil i se ndrept spre mare. Apa
neagr nu-i fcea cu ochiul, dar era locul
de care el i nasul lui aparineau i i
fcea bine s se rentoarc. Pentru a
avea o diminea perfect, avea nevoie
doar de-un tranchilizant i Vitali rezolv
problema cu o igaret american
Marlboro 100 Lights. Apoi dimineaa fu
perfect. Flota local de pescuit
prsise portul lucrau la nite ore infecte
, iar apa era liber pentru o navigare
lent, cu doar o uoar trepidaie cnd
trecur de geamandur.
Dup ce depi digul, se ntoarse la
tribord i se ndrept spre est.
n urma indicaiilor lui, Adnan avea o
echip puin numeroas, el nsui i ali

trei n care implicit avea ncredere,


destui oameni ct s fac treburile grele,
dar nu suficieni pentru a reprezenta o
problem atunci cnd ajungeau la
concluzia inevitabil a misiunii lor. De
fapt, lui nu-i psa de acea parte. Ar fi
avut, n cele din urm, aceeai soart ca
a compatrioilor lui. O necesitate trist,
se gndea el. Nu, cel mai mult i fcea
griji c ar fi putut eua. Eecul ar fi avut
aici, fr ndoial, un efect puternic
asupra
operaiunii
n ansamblu,
indiferent care ar fi fost acesta, iar
Adnan fcea tot ce-i sttea n putere ca
s se asigure c nu se va ajunge la aa
ceva.
Viaa lui. Adnan zmbi gndindu-se la
ea. Necredincioii percepeau toate astea

copacii, apa i posesiunile materiale


ca fiind via. Viaa nu era definit nici
de ceea ce mncai, i beai, i pngreai
cu poftele tale carnale. Timpul petrecut
pe acest pmnt e doar o pregtire
pentru ceea ce vine dup i, dac eti
devotat i supus adevratului Dumnezeu,
rsplata ta va fi glorioas dincolo de
orice imaginaie. Mai puin sigur era, i
ddu seama Adnan, care ar fi soarta lui
dac reuea de ast dat. S se dea
misiuni mai importante sau tcerea lui
era mai valoroas pentru jihad? Prefera
prima variant, numai pentru a continua
s-l serveasc lui Allah, dar dac cea
din urm avea s-i fie destinul, atunci
aa s fie. Avea s primeasc orice
decizie cu acelai calm, ncreztor c i-

a trit viaa pmnteasc att de bine ct


a putut. Orice avea s vin, credea el,
inea de viitor, iar el lsa viitorul s-i
fac griji n locul lui. Aici i acum avea
o treab de fcut. Una important, dei
nu era sigur cum anume se ncadra n
imaginea de ansamblu. Acest lucru era
stabilit de mini mai nelepte.
Ajunseser n satul de pescari cu o zi
nainte, dup desprirea de ofer, care
urma s livreze camionul la docuri, n
minile cpitanului pe care l
angajaser. Satul era, n mare parte,
abandonat, cea mai mare parte a
ocupanilor acestuia mutndu-se, dup
ce apele srciser n urma pescuitului
excesiv. Stenii rmai locului pstrau
pentru ei ce prindeau, pustiind apele, n

timp ce toamna lsa locul iernii. Adnan


i oamenii lui, zgribulii n haine
mblnite i cu feele acoperite cu earfe
mpotriva frigului, nu ieeau n eviden,
iar managerul pensiunii, care era i el
surprins i ncntat s aib clieni cu
bani, nu pusese nicio ntrebare, nici de
unde veneau i nici care le erau
planurile de cltorie. i s fi ntrebat,
Adnan nu i-ar fi putut rspunde, nici
dac ar fi vrut. Viitorul i aparine lui
Allah, chiar dac restul lumii tie sau nu
asta.
Era ntuneric n Paris i aerul rcoros
i afecta pe cei doi arabi mai mult dect
pe parizieni. Dar asta era doar o scuz
bine-venit pentru a mai bea nite vin.
Iar mesele de pe trotuar se goliser

suficient pentru ca ei s poat s


vorbeasc mai deschis. Dac i
observase cineva, atunci fusese foarte
atent la asta. i-apoi, nu poi s stai tot
timpul cu teama-n suflet, nici chiar n
meseria asta.
Atepi alt mesaj? ntreb Faad.
Ibrahim aprob din cap.
Ar trebui s fie pe drum. Un curier
bun. De ncredere.
La ce te atepi?
M-am obinuit s nu speculez, zise
Ibrahim. Primesc instruciunile pe
msur ce vin. tie Emirul ce trebuie
fcut, nu?
Pn acum a fost eficient, dar
uneori cred c se poart ca o bab, se
plnse Faad. Dac planifici operaiunea

inteligent, atunci va funciona. Noi


suntem minile i ochii Emirului n
teritoriu. El ne-a ales. Ar trebui s aib
mai mult ncredere n noi.
Da, dar el vede lucruri pe care noi
nu le vedem. Nu uita niciodat asta, i
reaminti Ibrahim oaspetelui su. Asta e
motivul pentru care el decide cu privire
la toate operaiunile.
Da, e foarte nelept, ddu un pas
napoi Faad, fr s cread n ntregime
ce spune, dar fiind nevoit s-o spun
chiar i aa.
i jurase credin Emirului i cu asta
basta! Chiar dac o fcuse cu cinci ani
n urm, cnd nc era un adolescent
entuziast. Oamenii cred multe la acea
vrst i jur uor loialitate. i e nevoie

de ani pentru ca acest tip de jurmnt si piard valoarea. Asta dac se


ntmpl vreodat. Dar acest fapt nu-l
mpiedica n totalitate s aib ndoielile
lui. l ntlnise pe Emir o singur dat,
n timp ce Ibrahim putea pretinde c-l
cunoate. Asta era natura muncii lor.
Nici Ibrahim, nici Faad nu tiau unde
locuiete liderul lor. Erau familiarizai
doar cu un capt al unei lungi piste
electronice. Era o crucial msur de
securitate: poliia american era,
probabil, la fel de eficient ca poliia
european, iar cea european avea
oameni de temut. Chiar i aa, Emirul
semna mult cu o bab. N-avea
ncredere nici n cei care juraser s
moar n locul lui. Atunci n cine avea

ncredere? De ce ei i nu el? se
ntreb Faad. Fundamental, Faad era
prea detept pentru a accepta lucrurile
fiindc aa zic eu, aa cum fiecare
mam din lume i spune fiecrui fiu n
vrst de cinci ani. Chiar mai frustrant,
nu putea nici s pun anumite ntrebri,
pentru c ar fi nsemnat lips de
loialitate fa de anumite persoane. Iar
lipsa de loialitate n organizaie era de
parc ar fi cerut el nsui s fie pus la
zid. Dar Faad tia c asta avea un rost,
att din punctul de vedere al Emirului,
ct i pentru organizaie n sine.
Nu era uor s faci munca lui Allah,
dar Faad tiuse de la bun nceput. Sau,
cel puin, aa i spunea singur. Ei bine,
mcar n Paris puteai s te uii la

femeile care trec, cele mai multe dintre


ele mbrcate ca nite curve, artndu-i
corpurile de parc i-ar fi fcut
publicitate afacerii. Era bine c Ibrahim
alesese s locuiasc n zona asta, se
gndi Faad. Cel puin decorul era
plcut.
Asta e drgu, zise Ibrahim, n
acord cu replica nerostit.
E soia unui medic i, din pcate,
ea nu comite adulter, dup experiena
mea.
Mi-ai citit gndul, rse Faad. Sunt
franuzoaicele deschise la avansuri?
Unele sunt. Partea grea e s le
citeti inteniile. Puini brbai au
capacitatea asta, chiar i aici.
Rse i el sntos.

n sensul sta, franuzoaicele nu


sunt diferite de-ale noastre. Unele
lucruri sunt universale.
Faad lu o nghiitur de cafea i se
aplec mai n fa.
Va funciona? ntreb el, referinduse la operaiunea planificat de ei.
Nu vd niciun motiv pentru care s
nu mearg, iar efectele vor fi
remarcabile. Dezavantajul e c ne vom
face dumani noi, dar cum vom observa
diferena? Noi n-avem prieteni printre
necredincioi. Problema pentru noi acum
e doar s strngem uneltele la un loc,
pentru lovitur.
Inshallak, rspunse Faad.
i ciocnir paharele, la fel ca
francezii dup ce ncheie o nelegere.

Nimic nu semna cu avantajul


terenului propriu, se gndi fostul
preedinte Ryan. i luase doctoratul n
istorie la Universitatea din Georgetown,
aa c tia campusul aproape la fel de
bine ca pe propria cas. La urma
urmelor, gsise turneul de conferine
surprinztor de plcut. Fusese o misiune
uoar, fiind pltit cu o sum jenant de
bani pentru a vorbi despre un subiect pe
care l tia bine: timpul petrecut de el la
Casa Alb. Pn n acel moment nu
participase dect un numr mic de
cnii, 80 la sut dintre ei fiind nebuni
conspiraioniti care fuseser repede
redui la tcere de ctre ceilali
participani. Celelalte douzeci de
procente erau oameni de stnga, de

prere c Edward Kealty scosese ara


din haosul creat de Ryan. Era un
nonsens, desigur, dar sinceritatea lor era
dincolo de orice ndoial, o lecie pe
care Ryan o primise drept n inim: pe
de o parte era realitatea, pe de alt parte
era percepia, i rareori cele dou se
ntlnesc. Era o lecie pe care Arnie van
Damm ncercase n cea mai mare
parte, n zadar s i-o bage n cap lui
Ryan ct timp fusese preedinte, o lecie
pe care mndria ncpnat a lui Ryan
nu-i permisese s-o nghit cu uurin.
Unele lucruri erau pur i simplu
adevrate. Percepia, fie ea blestemat!
Faptul c majoritatea electoratului
american prea s fi uitat acest fapt prin
alegerea lui Kealty i zpcea nc

mintea lui Ryan, dar s nu uitm, el nu


era un observator obiectiv. L-ar fi vrut
pe Robby n Biroul Oval. mecheria era
s nu lase ca aceast dezamgire s-i
strice discursul. Orict de mult i-ar fi
plcut s-o fac, nu era o idee bun s-l
critice pe preedintele n funcie chiar
dac acesta era un tmpit.
Ua camerei verzi n acest caz, un
mic salon vecin cu auditoriul Meneir
se deschise i Andrea Price-ODay,
principalul su agent de la serviciile
secrete, trecu de agenii de la u.
Cinci minute, domnule.
Cum e publicul? zise Ryan.
Cas plin. Fr tore i furci.
Ryan rse la asta.
ntotdeauna un semn bun. Cum mi

st cravata?
nvase demult c Andrea era mult
mai ndemnatic s fac nod Windsor
dect el aproape la fel de bun cum
era Cathy, dar bunul doctor plecase mai
devreme n acea diminea la spital,
astfel nct el i fcuse singur nodul. O
greeal.
Andrea ntinse capul i l examin.
Nu-i ru, domnule.
Fcu o ajustare uoar i nclin scurt
din cap, n semn de aprobare.
Simt c sigurana locului meu de
munc e n pericol.
Asta nu se va ntmpla, Andrea.
Price-ODay era de o lung perioad
de timp cu familia Ryan, de att de mult
timp, de fapt, nct cei mai muli dintre

ei rareori i aminteau c ea era


narmat i gata s ucid i s moar
pentru sigurana lor.
Se auzi un ciocnit n u, i unul
dintre ageni bg capul prin
deschiztur.
SHORTSTOP, anun, apoi
deschise ua s intre Jack Junior.
Jack! zise btrnul Ryan,
ndreptndu-se spre el.
Hei, Andrea, zise Jack Junior.
Domnule Ryan.
Plcut surpriz, zise fostul
preedinte.
Da, pi mi-a fost anulat ntlnirea
amoroas, aa c
Ryan rse.
Un brbat trebuie s-i stabileasc

prioritile.
La naiba, n-am vrut s sune aa
Las-o balt. M bucur c ai venit.
Ai un loc?
Jack Junior aprob din cap.
Rndul din fa.
Bine. Dac am probleme, poi smi arunci o minge de softball.
Jack l prsi pe tatl lui, merse pe
hol, o lu pe scri n jos un etaj, apoi se
ndrept spre sal. n fa, holul era n
cea mai mare parte ntunecat, toate
sursele fluorescente de lumin de pe
tavan fiind stinse. Ca mai toate
instituiile de nvmnt, Georgetown
ncerca s fie ct mai verde . Trecnd
pe lng o aul, auzi un sunet metalic
dinuntru, ca de scaun trt pe podea. Se

ntoarse i trase cu ochiul prin fanta


ferestrei.
n interior, un om de serviciu n
combinezon albastru ngenunchease
lng un spltor automat de podele,
rsucind cu o urubelni mecanismul
periei de lustruit. Din reflex, Jack
mpinse s deschid ua i bg capul
nuntru. Omul ridic privirea.
Salut, zise Jack.
V salut.
Brbatul prea hispanic i vorbea cu
un accent greu.
Schimbare mner, zise el.
Scuze de deranj, zise Jack, apoi
nchise ua dup el.
Scoase telefonul mobil i apel
numrul Andreei. Ea rspunse de la

primul apel. Jack zise:


Hei, sunt n drum spre sal E un
om de serviciu aici
Sala de conferine 2-b?
Da.
L-am verificat i o s ne mai uitm
o dat. Oricum, dm din nou ocol
subsolului.
Bine, doar verificam.
Mai caui un loc de munc? ntreb
Price-ODay.
Jack chicoti.
Cum e salariul?
Mult mai mic dect la voi. Iar
turele sunt infernale. Ne vedem mai
trziu.
Andrea nchise. Jack se ndrept spre
auditoriu.

E timpul s nceap spectacolul,


domnule, i zise ea fostului preedinte
Ryan, care se ridic n picioare i i
trase manetele; gestul
i
era
caracteristic lui Jack Ryan sr, dar PriceODay vzu un pic din fiu n tat, iar
apelul lui SHORTSTOP despre omul de
serviciu i spusese ei ceva mai mult: nici
fiul nu czuse departe de copacul
intelectual. Exist oare o gen a
spionilor? se ntreb ea. Dac exist,
probabil c Jack Junior o avea. Ca i
tatl lui, el era din cale-afar de curios
i puine lucruri le lua ca atare. Desigur,
ei periaser cldirea i, desigur, Jack
tia asta. Chiar i aa, el l reperase pe
omul de serviciu i imediat se gndise:
Anomalie . Fusese o alarm fals, dar

problema rmnea era ceva ce agenii


serviciilor secrete nvaser s ntrebe
dup instrucie i experien.
Andrea i verific ceasul i refcu
traseul lor n minte, urmrind harta cu
ochii minii, msurnd momentele i
distantele. Mulumit, btu de dou ori
n u, semnalizndu-le agenilor de
acolo c SWORDMAN{13} era gata s se
pun n micare. Atept un moment ca
s se formeze cordonul, apoi deschise
ua, verific holul i iei, fcndu-i
semn lui Ryan s-o urmeze.
Pe scaunul lui din auditoriu, Jack
Junior rsfoia absent programul serii,
trecnd cu ochii peste cuvinte pe care
creierul lui nu le nregistra. l rodea
ceva, avea acel sentiment nebulos c a

rmas ceva nerezolvat Poate ceva ce


ar fi trebuit s fac nainte de a pleca din
Campus?
Preedintele
Universitii
Georgetown apru pe scen i merse
spre podium, nsoit de aplauze
politicoase.
Bun seara, doamnelor i
domnilor. Cum avem un singur punct n
programul din seara asta, voi fi scurt n
introducerea mea. Fostul preedinte John
Patrick Ryan are o lung istorie n
serviciul guvernamental
Omul de serviciu. Cuvntul apru,
nechemat, n mintea lui Jack. Fusese
verificat, zisese Andrea. Chiar i aa
ntinse mna dup telefonul mobil, apoi
se opri. Ce-ar fi de spus? C-a avut el o

presimire? De unde sttea, putea s


vad partea stng a scenei. Aprur doi
ageni ai serviciilor secrete mbrcai n
costume negre; n spatele lor, Andrea i
tatl lui.
nainte s-i dea seama ce face, Jack
era n picioare i se ndrepta spre
ieirea lateral. Goni pe scri, cotind
spre stnga, i o lu pe hol, numrnd
uile slilor de conferine pe lng care
trecea.
urubelni, se gndi el i, brusc,
ceea ce-i rodea subcontientul cu dou
minute nainte iei la iveal. Omul de
serviciu folosea o urubelni pentru a
ndeprta o flan care fusese fixat pe
amortizor cu o contrapiuli n centru.
Cu pieptul acum greu, Jack ajunse n

sala de conferine cu pricina i se opri


la civa pai. Vzu lumina care venea
prin fanta ferestrei, dar n-auzea niciun
fel de sunet. Lu o pauz, merse la u i
ncerc mnerul. Blocat. Trase cu ochiul
prin fereastr. Spltorul automat de
podele era nc acolo. Omul de serviciu
plecase. urubelnia cu cap plat zcea
pe podea.
Jack se ntoarse i porni n alergare
uoar napoi spre auditoriu. Se opri la
u, trase aer n piept, apoi mpinse uor
ua i i ddu drumul s se nchid.
Civa oameni ridicar privirea cnd el
intr, la fel ca i unul dintre agenii
Andreei, de pe culoarul central. Acesta
ddu din cap spre Jack a recunoatere,
apoi rencepu s scaneze auditoriul.

Jack ncepu s se uite i el printre


participani, cutnd mai nti vreo urm
de combinezon albastru, dar renun
rapid la asta; omul de serviciu n-ar fi
ajuns n auditoriu. Culisele fuseser
verificate i ele, asigurate de echipa
Andreei. Cine altcineva? se gndi el,
cercetnd marea de fee. Membrii
audienei,
ageni,
securitatea
campusului
Lng peretele de la est, cu faa
parial n umbr i cu minile
mpreunate n fa, sttea un paznic. Ca
i agenii, supraveghea mulimea. Ca i
agenii Jack se opri din cercetat,
numrnd agenii de securitate ai
campusului. Cinci n total. i niciunul
dintre ei nu privea mulimea. Neinstruii

n protecia personal, atenia lor nu era


axat pe public zona cea mai
probabil de ameninare , ci mai
degrab spre scen. Cu excepia
paznicului de lng peretele estic.
Brbatul ntoarse capul i faa lui trecu
scurt prin lumin.
Jack scoase telefonul mobil i-i
trimise un mesaj Andreei: PAZNIC,
PERETELE ESTIC = OMUL DE
SERVICIU.
Andrea era pe scen, la trei metri n
stnga, n partea din spate a podiumului.
Jack o vzu scondu-i telefonul mobil,
verificnd ecranul, apoi punndu-l
napoi n buzunar. Reacia ei fu
imediat. Duse maneta la gura, apoi o
ls napoi n jos. Agentul de pe

culoarul central se puse alene n micare


ctre partea din spate, apoi, la captul
zonei cu mochet, coti la dreapta, spre
peretele de est. Acum, Jack o vzu pe
Andrea ocolind prin spatele tatlui su,
deplasndu-se n ceea ce el presupunea
c e un unghi de interceptare ntre tatl
lui i paznic.
Agentul de pe culoarul central ajunse
la peretele estic. La nici 10 metri,
paznicul roti capul n acea direcie,
oprindu-i scurt privirea pe agent, apoi
l roti napoi la scen, unde Andrea se
mutase n poziie de blocare. Tatl lui,
observnd toate astea, arunc o ochead
n direcia ei, dar continu s vorbeasc.
tia, desigur, ce face Andrea, dar nu i
dac exist vreo ameninare real, i

spuse Jack.
Lng peretele de la est, paznicul
observase i el micarea Andreei. Fcu
relaxat doi pai pe culoar i se aplec
s-i opteasc ceva la ureche cuiva din
public. Femeia se uit la paznic cu
surpriza ntiprit pe fa, apoi se
ridic. Acum zmbitor, paznicul o lu de
cot i, mergnd n dreapta ei, o ghid pe
culoar spre ieirea de pe scen. Cnd
trecur de al patrulea rnd, Andrea mai
fcu un pas nainte, meninndu-se n
poziia de blocare.
Se descheie la taiorul de la costum.
Paznicul i mut brusc mna stng
de pe cotul femeii pe gtul acesteia, apoi
fcu o eschiv, deplasndu-se pe
margine, spre rndul din fa. Femeia

scoase un scheunat. Participanii se


ntoarser. Mna dreapt a paznicului
alunec n faa centurii lui de la
pantaloni. Trase femeia, folosind-o ca
pe un scut. Arma Andreei iei la iveal,
ridicat.
Stai pe loc, Serviciul Secret!
n spatele ei, ali ageni erau deja n
micare, roind n jurul fostului
preedinte, mpingndu-l n jos i
grbindu-l spre partea opus a scenei.
Mna paznicului scoase de la centur
un semiautomat de 9 mm. Vzndu-i
obiectivul ndeprtat, paznicul fcu
greeala pe care o atepta Andrea.
Pistolul fu ndreptat spre scen, iar el
fcu un pas nainte. i civa centimetri
n afara proteciei scutului su uman.

Andrea trase o dat. La un metru i


jumtate, glonul dum-dum lansat cu
vitez redus i atinse inta, nimerind
paznicul n cap, ntre ochiul stng i
ureche. Conceput pentru tragere de
aproape, n caz de schimb de focuri n
mijlocul mulimii, glonul se desfcu n
buci n interiorul creierului paznicului,
consumndu-i ntr-o miime de secund
toat energia i oprindu-se, aa cum
avea s-o arate mai trziu autopsia, la 7
centimetri de partea opus a craniului.
Paznicul se prbui, mort nainte s
ating covorul.
Andrea mi spune c ai fost eroul
zilei, spuse fostul preedinte Ryan,
douzeci de minute mai trziu, n
limuzin.

Doar am trimis semnalul, rspunse


Jack.
Totul
fusese
o
experien
suprarealist, se gndi Jack, dar ntr-un
fel
mai
puin
dect
urmrile
suprarealiste ale acesteia. Dei seria de
evenimente fusese scurt cinci secunde
din momentul n care paznicul luase
femeia de la locul ei pn cnd Andrea
l mpucase n cap , reconstituirea din
mintea lui Jack se derula, previzibil,
presupunea el, cu ncetinitorul. Audiena
fusese att de ocat de mpuctur, c
nu se auzir dect cteva ipete, toate
scoase de participanii naintea crora
czuse mort asasinul.
La rndul lui, Jack simise c e mai
bine s nu se mite, aa c rmsese n

picioare lng peretele vestic, n timp ce


securitatea campusului i agenii
Andreei evacuau auditoriul. Tatl lui, n
mijlocul grmezii ordonate a Serviciului
Secret, fusese scos de pe scen nainte
ca Andrea s trag focul uciga.
Oricum, mulumesc, zise Ryan.
Fu un moment ciudat, care alunec
ntr-o tcere i mai inconfortabil. Jack
Junior o rupse.
A naibii sperietur, nu?
Fostul preedinte Ryan aprob din
cap.
Ce te-a fcut s te ntorci acolo?
S-l verifici pe omul de serviciu, vreau
s spun.
Cnd l-am vzut, ncerca s scoat
peria mainii de splat pe jos cu o

urubelni plat. Ar fi trebuit s


foloseasc una n cruce.
Impresionant, Jack.
Din cauza urubelniei
Parial. Parial, fiindc n-ai intrat
n panic. Ai lsat profesionitii s-i
fac treaba. Opt din zece oameni n-ar fi
observat chestia cu peria. Cei mai muli
s-ar fi panicat, ar fi ngheat. Ceilali ar
fi ncercat s-l neutralizeze ei pe tip. Tu
ai fcut ce trebuie, de la cap la coad.
Mulumesc.
Ryan Senior zmbi.
Acum hai s stabilim cum i
povestim asta mamei tale

15
Nu ajunseser departe nainte ca
avionul s revin la poart, iar roile din
fa nici mcar nu ncepuser s se
nvrt bine pe pist. Nu li se ddu nicio
explicaie, ci doar un zmbet fix i un
scurt V rog s venii cu mine, lui i
lui Chavez, urmat de zmbetul fix i ferm
pe care doar un nsoitor de zbor
profesionist l poate afia un zmbet
care-i spunea lui Clark c solicitarea nu
era negociabil.
Ai uitat s plteti vreun bilet de
parcare, Ding? l ntreb Clark pe
ginerele lui.
Nu eu, omule. Eu sunt contiincios.
Amndoi le ddur soiilor cte un
srut rapid i un Nu-i face griji, apoi

l urmar pe nsoitorul de zbor prin ua


de pe culoar, deja deschis. La scara
avionului i atepta un ofier din Poliia
Metropolitan londonez. Modelul albnegru al epcii omului i spuse lui Clark
c nu era fitecine, iar insigna de pe
pulover i indica faptul c aparinea
DCS11 informaii secrete , parte din
Direcia de criminalistic.
mi pare ru c v ntrerup drumul
spre cas, domnilor, dar prezena
dumneavoastr a fost solicitat, zise
poliistul. V rog s m urmai.
Manierele britanice precum i
mersul pe partea greit a drumului i
numele de chipsuri dat cartofilor
prjii erau cteva dintre aspectele cu
care Clark nu se obinuise n special

n ealoanele superioare ale armatei. S


fii politicos era ntotdeauna mai bine
dect s fii nepoliticos, normal, dar era
ceva enervant cnd i vorbea att de
politicos, att de civil, un tip care
ucisese, probabil, mai muli biei ri
dect ar fi putut vedea majoritatea
oamenilor n timpul vieii lor. Clark
ntlnise aici nite oameni care puteau
explica detaliat modul n care planificau
s te omoare cu o furculi, s-i bea
sngele, apoi s te jupoaie, totul sunnd
ca o invitaie la ceaiul de dup-amiaz.
Clark i Chavez l urmar pe poliist
pe scar, prin mai multe puncte de
control, apoi printr-o u cu cititor de
carduri drept ncuietoare, n centrul de
securitate al aeroportului Heathrow.

Fur condui ntr-o camer de conferine


mai mic, unde l gsir pe Alistair
Stanley, oficial nc secund la comanda
Rainbow Six, stnd la masa n form de
romb, sub strlucirea de diamant a unei
lumini fluorescente. Stanley era de la
SSA sau Serviciul Special de Aviaie,
principala unitate special de rzboi a
Marii Britanii.
Dei Clark recunotea cu greu de fa
cu alii, cnd venea vorba de eficien i
longevitate, SSA-ul n-avea egal. Desigur
c mai existau acolo uniforme la fel de
bune ca SSA-ul a sa Alma Mater,
divizia SEAL a marinei, i veni n minte
, dar britanicii stabiliser cu mult timp
n urm standardul de aur pentru epoca
modern, trupele de operaiuni speciale,

nc din anul 1941, cnd un ofier al


Grzii Scoiene, pe nume Stirling, care a
dat ulterior numele pistolului-mitralier
Stirling, i al lui Detaament L de
aizeci i cinci de oameni hruiser
Wehrmachtul german n toat Africa de
Nord. De la misiunile timpurii de
sabotaj din spatele liniilor inamice, n
Africa de Nord, la vntoarea Scud din
deertul irakian, SSA le fcuse pe toate,
le vzuse pe toate i scrisese n acelai
timp manualul operaiunilor speciale. i,
la fel ca toi fraii si dinaintea lui,
Alistair Stanley era un militar de elit.
De fapt, Clark rareori l considera pe
Stanley ca secundul su, mai degrab
partener de comand, att de mare era
respectul lui pentru acel om.

Alturi de circulaia rutier i de


cartofii prjii, i organizarea SSA era
un aspect n privina cruia Clark se
rzgndise. n stil tipic britanic, aceasta
era unic, mprit n regimente 21,
22 i 23 i escadrile aranjate de la A
la G, cu cteva lacune alfabetice, pentru
siguran. Clark trebui s recunoasc, n
continuare, c britanicii fceau totul cu
fler.
Alistair, zise Clark dnd solemn
din cap.
Expresia de pe faa lui Stanley i
spuse c deja se ntmplase ceva grav
sau era pe cale s se ntmple.
Deja i s-a fcut dor de noi, Stan?
zise Ding, strngndu-i mna.
A vrea eu ca sta s fie motivul,

amice. M simt groaznic c v-am oprit


din drum. M-am gndit c v-ar plcea s
mai avei parte de nc o misiune nainte
s v lsai pe tnjal. Am ceva
interesant n lucru.
De la? ntreb Clark.
De la suedezi, n mod indirect. Se
pare c i-au pierdut consulatul din
Tripoli. Al dracu de jenant pentru ei.
Chavez spuse:
Prin pierdut presupun c nu
nelegi c l-au rtcit, nu?
Corect, scuze. Subestimare tipic
britanic.
Fermectoare,
dar
nu
ntotdeauna practic. Cei de la
Informaii nc filtreaz, dar avnd n
vedere regiunea, nu se aventureaz prea
tare cu o presupunere cu privire la

identitatea vinovatului.
Clark i Chavez i traser scaunele i
se aezar la mas. Stanley fcu la fel.
Deschise un dosar din piele, care
coninea o hrtie scris de mn.
S auzim, zise Clark, trecnd la
treab.
Cu zece minute mai devreme era
pregtit s se ntoarc la viaa civil
cel puin att ct i permitea lui nsui
, stnd cu familia gata s plece acas,
dar aia fusese atunci, iar asta era acum.
Acum era din nou comandantul Rainbow
Six. Era un sentiment plcut, trebuia s
recunoasc.
Din cte ne-am dat seama, sunt opt
oameni n total, spuse Stanley. Au trecut
repede de poliia local, fr s fac

victime. Imaginile din satelit arat patru


suedezi probabil Fallskarmsjagari la
pmnt, n subsolul cldirii.
Fallskarmsjagarii erau, n esen,
versiunea suedez a piloilor de
vntoare, alei dintre cei mai buni din
armat. Probabil membri ai Srskilda
Skyddsgruppen Grupul Special de
Protecie , care erau secondai de
SPO, Serviciul Suedez de Securitate,
pentru paza ambasadei.
tia sunt nite biei duri, spuse
Chavez. Cineva i-a fcut temele i
nite trageri la poligon pe cinste. Se tie
ceva din interiorul consulatului?
Stanley cltin din cap.
Radio, mort.
Avea sens, decise Clark. Oricine era

suficient de bun s intre att de rapid la


subsol
i
s
doboare
patru
Fallskarmsjagari era i suficient de
inteligent s mearg direct n camera cu
aparatura de comunicaii.
Nu-l revendic nimeni? ntreb
Chavez.
Nimeni pn acum, dar asta nu va
dura mult, bnuiesc. Pn n prezent,
libienii monitorizeaz presa, dar m tem
c e numai o chestiune de timp.
Amestectura de grupuri teroriste din
Orientul Mijlociu avea tendina de a-i
asuma orice act semnificativ de violent
i nu era ntotdeauna vorba de prestigiu,
ci mai degrab de o ncercare deliberat
de a tulbura apele birourilor de
informaii.

Era genul de situaie prin care trece i


poliia de la Criminalistic n cazurile
mari de omucidere. Confesiuni rapide i
suspeci nebuni sunt din plin, i fiecare
trebuie luat n serios, ca nu cumva s
scape un suspect real. Asta era valabil i
cu terorismul.
Presupun c n-au revendicri, nu?
adug Clark.
Corect.
De obicei, nu existau revendicri. n
Orientul Mijlociu, cei mai muli rpitori
voiau doar s aib o recunoatere
internaional nainte de-a ncepe s
execute oameni, explicnd motivele cu
ntrziere. Nu c asta ar fi avut vreo
importan pentru Clark i echipa lui,
dar pn cnd nu spunea un funcionar

guvernamental de undeva du-te , echipa


Rainbow era, ca oricare alt echip de
operaiuni speciale, la mila politicii.
Numai dup ce politicienii ajungeau la
concluzia c dezlegarea cinilor
rzboiului ar fi necesar, echipa
Rainbow fcea ce tia cel mai bine.
Uite acum i partea complicat,
zise Stanley.
Politica, ghici Clark.
Corect din nou. Dup cum i
imaginezi, prietenul nostru, Colonelul,
vrea s-i trimit militarii Jamahiriyyah
pe care, de fapt, i-a adus deja n scen
, dar consulul general suedez nu e att
de ncntat de idee, regulile de lupt ale
Jamahiriyyah fiind aa cum sunt.
Garda Jamahiriyyah era, n esen,

unitatea personal de fore speciale a


colonelului Muammar Gaddafi, compus
din aproape dou mii de oameni care
proveneau din zona sa natal, regiunea
Sirt din Libia. Jamahiriyyahii erau buni,
tia Clark, i bine susinui de propriile
uniti de logistic i informaii, dar ei
nu erau cunoscui pentru discreia lor i
nici pentru grija profund fa de
daunele colaterale, nensufleite sau
nsufleite,
deopotriv.
Cu
Jamahiriyyahii dnd asaltul, suedezii
aveau anse mari s piard un numr
substanial de angajai.
Un nemernic interesant, Gaddafi, se
gndi Clark. Ca o mare parte din
comunitatea de informaii din SUA,
Clark avea ndoieli cu privire la

transformarea lui Gaddafi din biatul ru


al Africii de Nord, n umanitar i
denuntor al terorismului. Vorba veche
un leopard nu-i poate schimba petele
putea fi un clieu care suna fals pentru
unii, dar, dup prerea lui Clark,
colonelul Muammar Abu Minyar alGaddafi, Lider fresc i Ghidul
Revoluiei , era pe de-a-ntregul un
leopard i aa avea s fie pn n ziua n
care va muri din cauze naturale sau
cauze mai puin naturale.
n anul 2003, la comanda lui Gaddafi,
guvernul libian informase oficial
Naiunile Unite c e pregtit s-i asume
vina pentru doborrea avionului PanAm
103 deasupra localitii Lockerbie, cu
vreo cincisprezece ani mai nainte i c

e pregtit s recompenseze familiile


victimelor cu aproape trei miliarde de
dolari. Gestul fusese imediat rspltit nu
numai cu lauda Occidentului, ci i cu
ridicarea sanciunilor economice i
diplomatice formulate de mai multe ri
europene. i leopardul nu se oprise aici,
fcnd pentru prima dat cunoscute
inspectorilor internaionali programele
sale de narmare, apoi denunnd
atacurile din 11 septembrie.
Clark avea o bnuial legat de
schimbarea de atitudine a lui Gaddafi i
asta n-avea nimic de-a face cu
moleeala care vine odat cu vrsta, ci
mai degrab cu vechi planuri
economice. Cu alte cuvinte, cu preul
petrolului, care sczuse n anii 1990,

lsnd Libia mai srac dect fusese pe


vremea cmilelor, cnd nu aurul negru
era rege n rile din deert, i mai puin
capabil s finaneze proiectele teroriste
ale Colonelului. Desigur, i aminti
Clark, comportamentul de biat bun al
lui Gaddafi fusese, probabil, inspirat i
de invazia american din Irak, pe care o
interpretase, probabil, doar ca pe o
repetiie general la ceea ce se putea
ntmpla cu mica lui feud. Din
corectitudine, Clark recunoscu c era
ntotdeauna mai bine s ai un leopard
care pretinde numai c-i schimb
petele, ct timp are colii retezai.
ntrebarea era dac nu cumva acum, c
preul petrolului era iar mare, Colonelul
nu avea s redevin zburdalnic? Avea s

foloseasc acest incident pentru a rage?


Desigur, Comandamentul Suprem
de la Stockholm vrea s recurg la
propriii biei, dar Gaddafi nu vrea s
aud, continu Stanley. Ultima dat am
auzit c Rosenbad Street negocia cu
Downing Street. n orice caz, eram pus
pe ateptare. Herefordshire lansa un
apel ctre restul echipei. Noi avem doi
n concediu unul medical, unul n
vacan , dar cei mai muli dintre ei ar
trebui s fie la baz i s se echipeze n
decurs de o or i s porneasc n drum
spre noi la scurt timp dup aceea.
Stanley se uit la ceas.
Deci, aptezeci de minute pn
decolm.
Ai spus i-a adus n scen, zise

Chavez. Adus n scen unde?


Timpul era important i chiar i cu cel
mai rapid dintre transporturi, drumul
Londra-Tripoli era ditamai sritura;
urma s dureze probabil mai mult dect
aveau s mai triasc ostaticii n
interiorul consulatului.
Taranto. Marina militar s-a oferit
cu amabilitate s ne pun pe cer pn
cnd politicienii se decid. Dac primim
apelul, suntem la doar o arunctur de
b de Tripoli.

16
Locotenentul operativnik (detectiv)
Pavel Rosihina trase cearaful sau,
mai degrab, o fa de mas cu care un
om cu suflet bun acoperise cadavrul i
se uit la faa cu ochii larg deschii a
ceea ce era nc o presupus victim a
Mafiei. Poate c nu. n ciuda palorii
brbatului, era clar c nu era cecen sau
etnic rus, ceea ce-l surprinse, avnd n
vedere unde se aflau. Un rus caucazian.
Interesant.
Singurul glon i intrase prin craniu,
undeva la doi centimetri de urechea
stng i ieise Rosihina se aplec
peste mas, avnd grij s nu ating
nimic n afar de faa de mas, i se uit
la partea dreapt a capului brbatului,

care se rezema de partea superioar


cptuit a cabinei. Acolo. n spatele
urechii drepte se vedea o gaur de
dimensiunile unui ou. Sngele i bucile
de creier se mprtiaser pe peretele
din spatele cabinei, pe traiectoria
glonului, ceea ce nsemna c ucigaul
sttuse aici. Chiar n faa uii de la
buctrie. Ct de aproape fusese, era
problema medicului legist s decid, dar
avnd n vedere rana de intrare,
Rosihina tia c nu fusese executat din
apropiere. Nu existau urme de pulbere
pe pielea din jurul plgii i nici semne
de lovituri. Rana n sine era perfect
rotund, ceea ce excludea n continuare
o lovitur din apropiere, care las, de
obicei, pe piele o form distinct de

stea. Rosihina i acoperi nasul din


cauza mirosului de fecale. La fel ca la
multe dintre victimele unei mori subite,
intestinele i vezica urinar se
relaxaser. Ddu deoparte, cu grij,
geaca sport a brbatului, mai nti partea
stng, apoi cea dreapt, cutnd
portofelul prin buzunare. Nu gsi nimic
n afar de un pix argintiu, o batist alb
i un nasture de rezerv pentru sacou.
Ct de aproape crezi? auzi i se
ntoarse.
Partenerul lui ocazional, Ghenadi
Oleksei, sttea la civa metri, cu igara
atrnndu-i ntre buzele pe jumtate
zmbitoare i cu minile bgate n
buzunarele hainei de piele.
Peste umrul lui Oleksei, Rosihina

vzu c ofierii n uniforma miliiei


terminaser
de
scos
clienii
restaurantului pe ua din fa, unde se
frmntau, confuzi, ateptnd s li se
pun ntrebri. Personalul restaurantului
patru chelneri, un casier i trei
buctari sttea la mesele acum goale,
spunndu-i fiecare numele unui alt
ofier.
Oleksei i Rosihina lucrau n Biroul
Principal de Combatere a Crimelor
Financiare al Miliiei din Sankt
Petersburg,
o
subdiviziune
a
Departamentului
de
investigaii
criminale. Spre deosebire de majoritatea
agenilor de poliie occidentali,
operativnikilor rui nu li se ddeau
parteneri permaneni. De ce se ntmpla

aa, nimeni nu-i explicase niciodat lui


Rosihina, dar presupunea c avea de-a
face cu finanarea. Totul avea de-a face
cu finanarea, ncepnd cu faptul c
primeau sau nu maini proprii de la o
sptmn la alta, pn la faptul c
lucrau singuri sau aveau parteneri.
Ai fost delegat? ntreb Rosihina.
M-au sunat acas. Ct de aproape?
repet Oleksei.
De la vreo doi metri. int uoar.
Observ ceva pe scaun, n spatele
feselor victimei. Se aplec i privi mai
atent.
Am gsit un pistol, i spuse lui
Oleksei. Semiautomat. Pare a fi un
Makarov. Cel puin a ncercat. Dac-l
scotea cu o secund mai devreme,

poate
Uite, am o ntrebare pentru tine,
spuse Oleksei. Ai muri mai degrab ca
prietenul nostru de-aici, tiind ce te
ateapt sau ai prefera s puf. S
dispari. Pur i simplu.
Iisuse Hristoase, Ghenadi
Haide, intr-n joc.
Rosihina oft.
Cred c mai degrab a alege s
mor n somn, la 100 de ani i ntins
lng Natalia.
Pavele, Pavele Nu-mi faci
niciodat pe plac.
mi pare ru. Nu-mi place asta.
Ceva nu se potrivete. Pare i arat a
execuie specific Mafiei, dar asta sigur
nu e victim obinuit nu stnd ntr-un

loc ca sta, cel puin.


Fie era foarte curajos, fie foarte
prost, spuse Oleksei.
Fie disperat.
Dac venise ntr-un loc ca sta,
victima lor caucazian probabil c era
n cutarea a altceva dect a unui castron
bun de djepelgesh i a muzicii din
pondur, care lui Pavel i suna ca nite
pisici n clduri.
Sau era tare flmnd, adug
Oleksei. Un alt ef, poate? Nu pare
cunoscut, dar l-am putea avea n
evidene.
M ndoiesc. Ei nu cltoresc fr
mica lor armat. Chiar dac cineva ar fi
reuit s ajung la el aici i s-i fi tras
un glon n cap n acest timp,

bodyguarzii lui ar fi nceput un schimb


de focuri groaznic. Ar fi fost guri peste
tot i mult mai multe cadavre. Nu, avem
un glon i un mort. Bine plnuit. O
ambuscad
fcut
profesionist.
ntrebarea este cine e i de ce era att de
important pentru a fi ucis?
Pi, n-o s primim niciun rspuns
de-aici.
Rosihina tia c partenerul lui avea
dreptate. De team sau din loialitate,
Obsina avea tendina s reduc la tcere
chiar i cele mai utile dintre suflete.
Declaraiile martorilor urmau s intre
invariabil ntr-una dintre cele trei
categorii generale: n-am vzut nimic;
cineva cu o masc a intrat repede, a
mpucat brbatul i a fugit afar, totul s-

a ntmplat att de repede; i, favorita


lui Rosihina, Ia ne gavariu pa russki.
Nu vorbesc rusa.
i dintre toate, singura declaraie
adevrat probabil c era ultima: totul sa ntmplat att de repede. Nu c le-ar
gsi vreo vin. Mafia Krasnaia, sau
Bratva (Fria), sau Obsina indiferent
de nume sau denumire era de-o
cruzime fr egal. Martorii i ai lor erau
adesea ameninai cu moartea pur i
simplu pentru c vreun ef dintr-un
subsol ntunecat de undeva decisese c
persoana respectiv ar putea avea
informaii pe care era posibil s le
divulge autoritilor. i nu era doar o
chestiune de moarte, i reaminti
Rosihina. Mafia era adesea inventiv i

nu se grbea n metodele sale de


execuie. Ce-ar face el n condiii
similare, se ntreb? Dei, n general,
Mafia se abinea s ucid ofieri de
miliie era ru pentru afacere , se
ntmplase totui n trecut. narmai i
instruii cum erau, miliienii se puteau
proteja, dar ceteanul de rnd,
profesorul, muncitorul sau contabilul, ce
anse aveau ei? Niciuna, cu adevrat.
Miliia n-avea nici bani, nici personal
ca s protejeze fiecare martor, iar
ceteanul de rnd tia asta, aa c-i
inea gura nchis i capul plecat. Chiar
i acum, unii clieni ai restaurantului
erau ngrozii pentru viaa lor, fiindc
fuseser, pur i simplu, n locul
nepotrivit, la momentul nepotrivit. Era

de mirare c localuri ca acesta reuiser


s rmn deschise.
Genul acesta de fric fcuse ca
oamenii s-i doreasc revenirea la
zilele de demult, ntoarcerea controlului
stalinist al trii i, de multe ori, Putin
chiar asta fcea cu ale sale programe
de reform , se gndi Rosihina. Nu
exista totui nicio cale de mijloc. Ct
timp existau liberti politice, drepturi
personale i o pia deschis n Rusia,
exista i crima, att mare, ct i mic
i existase i n timpul lui Stalin, dar nu
n aa mare msur. Argumentul acesta
era ns unul fals, nu? Ceva cu ajutorul
cruia vechile garnituri comuniste i
ultranaionalitii obinuiau s defimeze
democraia i capitalismul, uitnd sau

ignornd, n acelai timp, c avantajele


dictaturii pumnului de fier al Rusiei
Sovietice venise la un pre cu adevrat
mai mare. Cum era vorba aia veche?
Noi muncim, nu gndim? Tatl lui
Rosihina, un pescar iakut de origine,
avea propria nelegere a conceptului:
Cnd ai o scorpie ca soie, chiar i cea
mai urt fost prieten pare ispititoare .
i asta, tia el, fusese n realitate Rusia
Sovietic, o fost prieten urt.
Desigur, avea i trsturi pozitive, dar
nimic care s te fac s vrei s te mpaci
cu ea. Din pcate, nu era o opinie pe
care muli dintre concetenii lui cam
patruzeci la sut dintre ei, conform celor
mai recente sondaje, suspecte cum pot
prea s-o mprteasc. Sau poate c

era el, cum l acuzase odat Oleksei, de


un optimism ridicol. Sau era de un
optimism orbesc?
Acum privi afar, pe ferestrele din
fa ale restaurantului, la clienii cu fee
sumbre care stteau n picioare, n
grupuri restrnse, cu respiraia lor
aburit ridicndu-se n aerul rece al
nopii, i se ntreb dac optimismul lui
nu era, de fapt, nejustificat. Un restaurant
cu circa treizeci de oameni care, n urm
cu douzeci de minute, vzuser creierii
unui om pe perei i nici mcar unul nu
ridicase probabil un deget s ajute la
prinderea criminalului.
Adevrat, dar nu se tie niciodat,
rspunse Rosihina. Mai bine s ntrebi i
s fii surprins, dect invers, nu?

Oleksei ridic din umeri i zmbi cum


numai un fatalist rus poate s-o fac. Ce
poi face? Nu era prea entuziasmat
Oleksei; calmul lui era la fel de
permanent ca igara pe care prea c-o
fumeaz tot timpul.
Totui, n cazuri rare, se strecurau din
greeal cteva detalii utile de-ale
martorilor i le ofereau nite indicii.
Mai adesea ns, declaraiile erau
neclare, contradictorii, sau ambele,
nelsndu-le
anchetatorilor
nimic
altceva n afar de probele gsite pe
cadavrul sau cadavrele lsate n urm.
n plus, fr toate acele declaraii
inutile ale martorilor la proces, nu am
avea patru ore glorioase de documente
i cafea proast naintea noastr, spuse

Rosihina.
Patru ore? Dac avem noroc.
La naiba, unde e legistul?
Pn la declararea oficial a
decesului, corpul trebuia s rmn
acolo unde era, Iar via i cu ochii
lucioi holbndu-se la tavan.
E pe drum, zise Oleksei. Am
verificat nainte s vin. O noapte agitat,
presupun.
Rosihina se aplec, ag arma de
trgaci cu degetul arttor i o ridic de
pe scaun.
9 mm.
Scoase ncrctorul i trase de partea
de sus a pistolului. Un glon sri de pe
eav i zngni pe podea.
Pi, era pregtit pentru ceva.

Lipsete ceva?
Rosihina cltin din cap i mirosi
eava.
S-a ntmplat prea repede, m
gndesc. E recent curat. Ei, s fiu al
naibii Uite, dintre tot ce se putea
ntmpla, Ghenadi, numrul de serie a
fost ters.
Vor nceta vreodat miracolele s
apar?
Bieii ri tergeau de multe ori, cu
acid, numerele de serie de pe armele
crimei, dar rareori le gravau din nou.
Dac ar fi fost cazul acum, numrul
Makarovului ar fi putut conduce undeva.
Optimism ridicol.
i, probabil, prost plasat, i
reaminti singur Rosihina.

Aa cum se ntmpla adesea n


cazurile de omucidere, fie n Occident,
fie la Moscova, locotenentul Rosihina i
Oleksei nu vor afla mare lucru de la cei
prezeni n restaurant n momentul crimei
sau din discuiile din cartier.
Comunitatea
cecen
era
unit,
nencreztoare n poliie i profund
speriat de Obina. i cu un motiv bun.
Brutalitatea acesteia cunotea puine
limite. Un martor ar fi pltit nu numai cu
propria via, ci i cu cele ale
membrilor familiei sale, un spectacol pe
care ar fi fost probabil nevoit s-l
priveasc nainte de a fi ucis.
Perspectiva de a-i vedea copiii mutilai
cu un ferstru avea tendina de a lipi
buzele. Chiar i aa, Rosihina n-avea de

ales dect s treac prin proceduri, s ia


declaraii, chiar dac neproductive i s
urmreasc pista, orict de iluzorie ar fi.
Vor lucra srguincioi la crim, dar,
n cele din urm, toate pistele mici pe
care le-au avut se vor evapora i vor fi
forai s suspende cercetrile. Cu acest
gnd, Rosihina privi cu tristee victima.
mi pare ru, prietene.

17
Era amuzant c nu se trimisese niciun
rspuns de felicitare la anunul naterii,
se gndi Jack Ryan jr. Niciunul. Avea
totul nregistrat n calculatorul lui, totul
n terabiii de RAM de pe monstruosul
server din Campus i revzuse cele mai
recente documente, fcnd o not scris
despre expeditor i destinatar, dar nu era
niciodat nimic mai mult dect un sistem
alfanumeric care putea s aib sau nu o
relaie cu numele lor reale. Jack i
extinse cutarea la e-mailurile din urm
cu ase luni i fcu rapid o foaie de
calcul. Destul de sigur, traficul era
constant, rareori variind cu mai mult de
cinci procente de la o lun la alta. i

acum, la cteva zile de la anunul


naterii, sczuse precipitat. De fapt, n
afar de cteva mesaje de rutin care
fuseser trimise probabil nainte de
anun i fuseser blocate n spaiul
cibernetic,
nu
existau
mesaje
electronice. Emirul i URC-ul lui
Consiliul Revoluionar Umayyad
dispruser din spaiul virtual, iar acel
gnd i ddea lui Jack fiori. Erau trei
opiuni: ori schimbaser protocoalele de
comunicare, ca o msur de securitate
general, ori i dduser seama cumva
c mesajele lor electronice erau citite de
cineva, ori era o schimbare OpSec, care
le pecetluise buzele electronice, nainte
de o operaiune de mare anvergur.
Primele dou opiuni erau posibile, dar

puin probabile. URC modificase prea


puin procedurile n ultimele nou luni,
i Campusul era atent s nu-l calce pe
coad. Aa c rmnea opiunea trei.
Existase un precedent, desigur. Chiar
nainte de 11 septembrie, nivelul
standard de plvrgeal electronic al
Al-Qaeda se prbuise ca o piatr; la fel
se ntmplase i cu japonezii nainte de
Pearl Harbor. O parte din Jack voia ca
ipoteza lui s se confirme; alt parte
spera al dracului de mult s fie greit.
Cum i-o primi atunci Emirul
mesajele? Curierii erau cea mai sigur
metod, dac nu cea mai rapid: scrii
mesaje, le pui pe CD i i-l dai cuiva n
cadrul unei ntlniri fa-n fa. Cu
posibilitile moderne de cltorii

aeriene, poi ajunge de la Chicago la


Calcutta n mai puin de-o zi, ct timp nu
te deranjeaz mncarea din avion. La
dracu, cu ideea asta n minte a fost
proiectat
transportul
aerian
internaional, nu? Era posibil s fi fost
proiectat cu gndul la comunitatea
neagr, nu doar la divizia de vnzri a
lui Frederick la Hollywood sau la Dow
Chemical.
De la Chicago la Calcutta. Dar dac
Emirul e n Chicago, sau New York, sau
Miami? Ce l-ar mpiedica s triasc
acolo? Niciun blestemat de motiv. CIA
i toat lumea presupuneau c el era
undeva prin arbime de ce? Fiindc
era ultimul loc unde s-ar fi gndit ei c
e. Nu pentru c ar avea vreo dovad

care s-l plaseze undeva. i o bun parte


a forelor speciale ale guvernului
Statelor Unite era n Pakistan i
Afganistan, rscolind tufiurile i
cutnd n fiecare gaur din stnc,
punnd ntrebri la nesfrit, aruncnd
cu bani n jur, n cutarea unui brbat
sau a unei femei care era posibil s
tie cum arat Emirul i unde ar putea fi.
Deocamdat, nimic. Care erau ansele
cu asta? se ntreb Jack.
Un om ca Emirul nu s-ar fi simit
niciodat suficient de sigur, nu cu toate
ageniile de informaii din lume n
cutarea lui chiar i ofierii de
informaii devotai, patrioi puteau fi
tentai de recompensa public pe care
America o pusese pe capul lui i s-ar fi

gndit la o cas frumoas pe Riviera i o


pensionare confortabil, doar s dea un
telefon i o frntur de informaie
Emirul tia toate astea. El redusese
drastic numrul persoanelor care-i
cunoteau brlogul. Limitase numrul
persoanelor n care putea s aib
ncredere absolut i avea mult grij de
acestea. Cea mai bun grij. Bani,
confort, extravaganele pe care le
permiteau mprejurrile. Aa le ntrea
dorina de a-i ctiga ncrederea. Le
ntrea credina n Dumnezeu i n el
nsui, cerndu-le al dracu de mult. Dar
el i meninea, de asemenea, i aura de
comand, cci autoritatea se ntemeia
mereu pe relaiile de la om la om, ca n
cazul tuturor lucrurilor cu adevrat

importante n via, un rod al minii.


Deci, de ce ar fi avut nevoie Emirul
s se mute n afara Pakistanului i a
Afganistanului? Cum putea cineva s-l
mute pe cel mai cutat om de pe faa
pmntului?
Dosarul principal al CIA avea poze
mediocre cu Emirul, unele dintre ele
neclare, altele mbuntite digital, toate
fiind distribuite ctre practic fiecare
agenie de informaii i de poliie din
lume. La fel i cu publicul larg. Dac
Brad Pitt i Angelina Jolie nu puteau lua
o gustare duminica fr s se
mbulzeasc toi n jurul lor, Emirului iar fi fost, cu siguran, foarte greu s
cltoreasc n afara teritoriului
familiar.

Emirul nu-i putea schimba nlimea,


dei tehnic era posibil, dar implica o
intervenie chirurgical major i
oarecum dureroas, urmat de o
perioad de recuperare de lung durat,
care ar fi necesitat imobilizarea timp de
cteva sptmni de ru augur pentru
cineva aflat pe fug. i-ar fi putut
schimba faa, culoarea pielii, prul. Ar
fi putut s poarte lentile de contact
colorate, pentru a-i schimba culoarea
ochilor i a-i mbunti poate vederea,
care, spunea dosarul, era mediocr. El
umbla drept, nu cocoat, i zvonurile c
suferea de sindromul Marfan{14} fuseser
contrazise de un doctor de la Johns
Hopkins, care era expert n boli, mai
degrab spre surpriza celor de la

Langley, cci asta devenise evanghelia


comunitii de informaii. Deci, el nu
avea nevoie n imediata apropiere de
aparat de dializ.
Stai o secund, Jack. Comunitatea
serviciilor de informaii presupunea o
mulime de lucruri despre Emir. Ei
primiser ce? O opinie cu privire la
boala Marfan? Fusese asta de-ajuns ca
s nlture teoria? n ceea ce-l privea,
Jack credea c nimeni nu pusese
vreodat mna pe cineva suficient de
apropiat de Emir ca s tie ceva. Ceva
care s-i dea de gndit.
Hei, Jack, zise o voce familiar.
Se ntoarse i-i vzu n pragul uii pe
Dominic i Brian.
Hei, biei, intrai. Ce se-ntmpl?

Fiecare dintre frai lu cte un scaun.


Dominic zise:
Am lucrat la calculator toat
dimineaa i a-nceput s m doar capul,
aa c am venit s te hruiesc pe tine.
Ce citeti? Cerere de angajare la
Trezorerie?
Jack avu nevoie de un moment ca s
se prind. Trezoreria supraveghea
Serviciul Secret. Genul sta de glume
ncepuse de cnd cu treaba cu
Georgetown. n timp ce presa scrisese
din greu despre incident, pn acum
numele lui rmsese nelegat de atentat i
asta i convenea foarte bine. Hendley
tia, desigur, ntreaga poveste, ceea ce
nu-l deranja deloc pe Jack. Mai mult
muniie cnd se confrunta cu eful lui.

Deteptule, return Jack.


Ei nu tiu nimic despre idiot?
ntreb Brian.
Nu, din cte am auzit. Presa spune
c nu sunt complici, dar n cazuri de
acest fel, se d s publice doar ce vrea
Serviciul Secret.
ntr-un ora n care scurgerile de
informaii erau mai mult o regul dect o
excepie, Serviciul Secret tia cum s-o
coteasc din scurt. Jack schimb
subiectul.
Ai auzit despre teoria Marfan, nu?
Despre Emir?
Da, parc, rspunse Dominic. N-a
fost surs de aur, nu?
Jack ridic din umeri.
O ncercare de gndire

nonconformist. Locul unde se afl, de


exemplu: mruntaiele mele mi spun c
nu e n Afganistan, dar n-am crezut
niciodat c nu e acolo sau n Pakistan.
i dac ar fi? Are o groaz de bani, iar
banii i asigur libertatea de micare.
Brian ridic din umeri.
Totui, cam greu de imaginat c un
tip ca sta poate ajunge fie i la 80 de
kilometri deprtare de ascunztoarea lui
fr s fie reperat.
Ipotezele i analiza informaiilor
secrete sunt colegi de camer periculoi,
observ Jack.
Adevrat. n cazul n care s-a
mutat, pun pariu c nemernicul rde i cu
fundul c toat lumea l caut prin munii
ia. Cum ar face-o, totui? Sigur c nu

poate s se duc pur i simplu n


aeroportul din Islamabad i s cear un
bilet.
Dominic zise:
Banii pot cumpra i o mulime de
cunotine.
Ce vrei s spui? ntreb Jack.
Exist un expert pentru fiecare
problem, Jack. Trucul e s tii unde s
caui.
Ziua trecu repede. La cinci, Jack bg
capul n biroul lui Dominic. Brian era
aezat pe scaun, de cealalt parte a
biroului fratelui su.
Hei, biei! strig Jack.
Salut, rspunse Brian. Cum o duce
superexpertul n calculatoare?
M crbnesc.

Ce-avem la cin? ntreb Dominic.


Sunt deschis la idei.
Iubirea vieii lui trebuie s fie la fel
ca a mea, murmur Brian.
Am gsit un loc nou n Baltimore.
Vrei s ncercai?
Sigur.
Ce naiba, se gndi Jack. Mncatul
de unul singur nu e niciodat distractiv.
Cele trei maini din convoi se
ndreptar spre nord, pe US 29, apoi
cotir spre est, pe US 40, pentru
cltoria n Mica Italie din Baltimore
aproape fiecare ora american are una
de pe Eastern Avenue. Cltoria era
aproape identic cu drumul obinuit spre
cas al lui Jack, la cteva strzi de
stadionul de baseball Camden Yards.

Dar sezonul acela se ncheiase, din nou,


fr o cltorie n final.
Mica Italie din Baltimore e o vizuin
de iepuri cu strzi nguste i doar cteva
locuri de parcare, iar pentru Jack
parcarea Hummerului su nu diferea
mult de andocarea unui vapor de linie.
Dar el gsi n timp util un loc ntr-o mic
parcare i apoi merse dou strzi, la
restaurantul de pe High Street, care se
specializase n mncare din nordul
Italiei. n timp ce mergea, vzu c verii
lui trseser n separeul din col, cu
nimeni altcineva n apropiere.
Cum e mncarea aici? ntreb el,
lundu-i un scaun.
Buctarul-ef e la fel de bun ca
bunicul nostru, i asta e laud mare,

Jack. Vielul e, ntr-adevr, de prim


clas. Se spune c l cumpr el n
persoan n fiecare zi din piaa
Lexington.
Trebuie s fie greu s fii vac,
observ Jack, rsfoind meniul.
N-am ntrebat niciodat, remarc
Brian. Totui, n-am auzit pe nimeni s le
deplng.
Vorbete cu sora mea. Ea a devenit
vegetarian, dar poart n continuare
pantofi din piele, chicoti Jack. Cum e
lista de vinuri?
Am comandat, rspunse pucaul
marin. Lacrima Christi del Vesuvio. Lam descoperit n Napoli, ntr-o
croazier pe Mediterana. Lacrimile lui
Hristos de la Vezuviu. Am fcut o

excursie n Pompei, iar ghidul ne-a spus


c strugurii de vin cresc acolo de vreo
dou mii de ani, i presupun c se pricep
binior la asta. Dac nu-i place, l beau
eu pe tot, promise Brian.
Brian se pricepe la vin, Jack, zise
Dominic.
O spui de parc ai fi surprins, i-o
ntoarse Brian. tii c nu sunt un cap-deborcan{15} tipic.
Rectific.
Sticla veni un minut mai trziu.
Chelnerul o deschise cu gesturi
ceremonioase.
Unde mnnci n Napoli?
Biete, trebuie s te strduieti s
gseti un restaurant prost n Italia, zise
Dominic. Ce cumperi de pe strad e la

fel de bun cu mncarea din cele mai


multe restaurante de-acolo. Dar locul
sta e chiar OK. E un paisano.
Brian spuse vistor:
n Napoli, e un loc pe malul mrii
numit La Bersagliera, cam la un
kilometru jumate de fortrea. Acum, o
s risc o ciomgeal i o s spun c e
cel mai bun restaurant din lumea
ntreag.
Nu. Roma, la Alfonso Ricci, circa
doi kilometri est de Vatican, preciz
Dominic.
V cred pe cuvnt.
Mncarea veni, mpreun cu i mai
mult vin, iar conversaia alunec spre
femei. Toi trei aveau ntlniri
amoroase, dar numai ocazional. Cei doi

Caruso glumir spunnd c erau n


cutarea italiencei perfecte; n ce-l
privete pe Jack, el era n cutarea unei
fete pe care s-o poat duce acas, la
mama .
Deci, ce vrei s spui, vere? ntreb
Brian. C nu-i place s fie un pic
trfuli?
n dormitor, la naiba, da, rspunse
Jack. Dar nu n public Nu sunt mare
fan al topurilor treang i al tatuajelor
gigantice pe noad.
Dominic chicoti la asta.
Brian, cum o chema pe fata aia, o
tii, stripteuza cu tatuajul?
A, rahat
Dominic nc rdea. Se ntoarse spre
Jack i i zise, pe jumtate conspirativ:

Avea tatuajul sta chiar sub buric:


o sgeat n jos, cu cuvintele Alunecos
dac e umed . Problema e c ea scrisese
aluncos n loc de alunecos .
Jack izbucni n rs.
Cum o chema?
Brian cltin din cap.
Nici vorb.
Spune-i, zise Dominic.
Haide, zise Jack incitat.
Candy{16}.
Mai multe rsete.
Scris cu y sau cu ie? ntreb
Jack.
Nici aa, nici aa. Cu doi e.
Bine, bine, deci nu avea cea mai
strlucit minte. Noi nu propuseserm s
ne cstorim. Dar tu, Jack? Ce gusturi

ai? Jessica Alba, poate? Scarlett


Johansson?
Charlize Theron.
Bun alegere, observ Dominic.
Dintr-un scaun din apropierea barului,
se auzi:
Eu a alege-o pe Holly Madison.
Grozave balcoane!
Cei trei se ntoarser i vzur o
femeie zmbindu-le. Era o rocat
nalt, cu ochii verzi i un zmbet larg.
Prerea mea, adug ea.
Tipa are dreptate, observ
Dominic. Apoi, din nou, dac vorbim
despre intelect
Intelect? replic femeia. Am crezut
c vorbim despre sex. Dac avei de
gnd s includei capitalul intelectual n

asta, atunci a merge cu Paris Hilton.


Cteva clipe se aternu tcerea,
nainte ca pe expresia tears a femeii s
se schieze un zmbet. Jack, Dominic i
Brian izbucnir n rs. Pucaul marin
zise:
Cred c acum ar fi momentul s te
ntreb dac vrei s ni te alturi.
Cu plcere.
i lu paharul proaspt reumplut cu
vin i se mut la masa lor, aezndu-se
lng Dominic.
Eu sunt Wendy, zise ea. Scris cu
y la urm, adug ea. Scuze, nu m-am
putut abine s nu trag cu urechea, i zise
ea lui Dominic. Deci, tim c lui Jack i
place Charlize i c Brian nclin ctre
striperiele dislexice

Asta a durut, zise Brian.


dar tu?
Vrei adevrul?
Normal.
O s sune ca un clieu.
Pune-m la-ncercare.
Mie-mi plac rocatele.
Jack gemu.
Ce drgu.
Wendy i studie faa lui Dominic
pentru o clip.
Cred c spune adevrul.
Aa e, confirm Brian. nc mai
are un poster cu Luciile Ball n camera
lui.
Toi izbucnir n rs.
Prostii, frate. Ai ntlnire cu
cineva? se adres lui Wendy.

Aveam. Cu o prieten. Mi-a trimis


un mesaj c nu mai poate s-ajung.
Cinar tuspatru, bur mpreun mai
mult vin i vorbir pn aproape de 11
noaptea, cnd Jack anun c se duce
acas. Brian, remarcnd aceleai semne
ca i vrul lui, plec i el i, curnd,
Dominic i Wendy rmaser singuri.
Sttur de vorb nc vreo cteva
minute, iar apoi ea zise:
Deci
Deschiderea era fcut, i Dominic
continu:
Vrei s pleci?
Wendy i zmbi.
Locuiesc la cteva strzi de-aici.
Se srutar n faa uilor nchise de la
lift, se desprir pentru scurt timp cnd

cabina ajunse la etajul ei, apoi se


ndreptar mpreun spre ua ei, dup
aceea n apartament, unde ncepur s se
dezbrace. Odat ajuni n dormitor,
Wendy trase rochia de pe ea, dezvluind
un sutien negru i chiloei dantelai
asortai. Se aez pe pat naintea lui
Dominic, apucndu-l de captul curelei,
desfcnd-o i apoi ntinzndu-se din
nou pe pat.
E rndul tu.
O uvi de pr rou i czu lui
Wendy peste un ochi.
Uau, respir Dominic.
Am s iau asta ca pe un
compliment, rspunse ea cu un chicotit.
Dominic i scoase pantalonii i se
urc n pat. Se srutar treizeci de

secunde, nainte ca Wendy s se trag


deoparte. Se rostogoli i deschise
sertarul noptierei.
Un pic de ceva pentru
mbuntirea strii de spirit, zise ea,
privindu-l, apoi se rostogoli napoi cu o
oglinjoar dreptunghiular i un flacon
de sticl ct degetul mare.
Ce-i asta? ntreb Dominic.
Te va face s te simi mai bine,
zise Wendy.
Ah, rahat, se gndi Dominic. Ea
vzu cum se schimb expresia de pe
chip i zise:
Ce?
N-o s mearg.
De ce? Ce s-a ntmplat? E doar
un pic de cocain.

Dominic se ridic, i lu pantalonii


i i trase pe el.
Pleci? zise Wendy, ridicndu-se n
capul oaselor.
Da.
Glumeti? Doar pentru c
Mda.
Dumnezeule, care-i problema?
Dominic nu rspunse. i lu cmaa
de pe podea i o mbrc. Se ndrept
spre u.
Eti un nemernic! zise Wendy.
Dominic se opri i se ntoarse. i
scoase portofelul din pantaloni i-l
deschise, artndu-i insigna FBI.
Oh, rahat, opti Wendy. N-am
Ai de gnd s
Nu. E ziua ta norocoas.

Plec.
Tariq Himsi cuget la puterea banilor.
i la capriciile alegerii. S-i gseasc
Emirului companie, chiar i temporar,
era o sarcin delicat. Gusturile lui erau
speciale; securitatea lui era capital.
Din fericire, curve erau aici din belug,
uor de gsit pe strad i, dup cum se
dovedise, destul de obinuite cu
solicitrile neobinuite, cum ar fi s fie
conduse ntr-o cas a crei adres le era
necunoscut, ntr-un vehicul cu geamuri
fumurii.
n
urma
observaiilor
preliminare constatase c, dei din punct
de vedere moral erau corupte, aceste
femei erau departe de-a fi proaste: ele
patrulau n colurile lor cte dou sau
trei i cnd una din grupul respectiv urca

ntr-o main, alta lua numrul de


nmatriculare al mainii cu care pleca. O
excursie rapid n parcarea din afara
aeroportului local ar fi rezolvat
problema. Numerele de nmatriculare
erau uor de instalat i chiar mai uor de
scos. Aproape la fel de uor ca
deghizarea lui cu ochelari cu lentile
groase negre i cu o apc de baseball.
Tariq se gndise iniial s angajeze un
serviciu de escort, dar asta ar fi adus
propriile complicaii nu de netrecut,
desigur, totui complicaii. Prin reeaua
lor de aici, obinuse numele unui
serviciu cunoscut pentru zelul n
protejarea vieii private a clienilor si,
att de mare, nct era folosit de multe
celebriti i politicieni, inclusiv de mai

muli senatori din SUA. Ironia rezultat


din folosirea unui astfel de serviciu era
tentant, trebui s recunoasc Tariq.
Pentru moment, se mulumi s
angajeze o prostituat de pe strad pe
care o observase cu o sptmn n
urm. Dei, n general, era mbrcat ca
toate celelalte n haine necuviincioase
care mai mult o dezbrcau gustul ei
prea mai puin ngrozitor, iar
manierele, mai puin neruinate. Pe
scurt, era bun de receptacul.
Ls s treac mult timp dup apusul
soarelui, apoi se opri n faa blocului,
ateptnd o perioad de acalmie n trafic
nainte s porneasc i s conduc spre
locul unde stteau femeia i cele dou
tovare ale ei. Trase maina lng

bordur i ls n jos geamul


pasagerului. Una dintre femei, o rocat
cu sni imposibil de mari, se ndrept
spre geam.
Nu tu, zise Tariq. Cealalt. Blonda
aia nalt.
Cum vrei, domnule. Hei, Trixie, pe
tine te vrea.
Trixie veni pind provocator.
Hei, zise ea. Vrei o ntlnire
amoroas?
Pentru un prieten.
Unde e prietenul sta?
La el acas.
Nu merg la ntlniri la domiciliu.
Dou mii de dolari, replic Tariq
vznd imediat schimbarea din ochii lui
Trixie. Prietenii ti pot s-mi ia numrul

de nmatriculare, dac doresc. Prietenul


meu e binecunoscut. El vrea, pur i
simplu, o relaie anonim.
Sex normal?
Poftim?
Eu nu fac chestii brutale. Nici
duuri cu urin, nimic de genul sta.
Desigur.
OK, stai o secund, drag.
Trixie se ntoarse la prietenele ei,
schimbar cteva cuvinte, apoi reveni la
Tariq, care zise:
Poi urca n spate, i debloc uile.
Oh, hei, mito! zise Trixie i urc.
Ia loc, te rog, i zise Emirul
treizeci de minute mai trziu, dup ce
Tariq o aduse n camera de zi i fcu
prezentrile. Vrei nite vin?

O, da, sigur, zise Trixie. mi place


chestia aia din struguri zinfandel{17}. Aa
i spunei, nu?
Da.
Emirul i fcu semn lui Tariq, care
dispru i se ntoarse un minut mai trziu
cu dou pahare cu vin. Trixie l lu pe-al
ei, se uit n jur nerbdtoare, apoi cut
n poet i scoase un erveel n care
scuip guma de mestecat pe care o
molfia. Lu o nghiitur de vin.
Bun marf.
Da, este. Trixie e numele tu real?
Mda. Al tu care e?
Crezi sau nu, numele meu e John.
Trixie rse ca un ltrat.
Dac spui tu. Deci, ce, eti arab
sau ceva?

n picioare, lng u, n spatele lui


Trixie, Tariq se ncrunt. Emirul ridic
degetul arttor de pe braul scaunului.
Tariq ddu din cap i se retrase civa
metri.
Sunt din Italia, zise Emirul. Din
Sicilia.
Hei, ca Naul, nu?
Poftim?
tii, filmul. De acolo era familia
Corleone, din Sicilia.
Probabil.
Accentul tu sun cam amuzant.
Locuieti aici sau eti doar n vacan?
Vacan.
E o cas foarte frumoas. Trebuie
c ai ceva bitari, nu?
Casa i aparine unui prieten.

Trixie zmbi.
Un prieten, nu? Poate c prietenul
tu ar vrea ceva companie.
O s-l ntreb, zise Emirul sec.
Doar ca s tii: eu fac numai sex
normal, da? Nimic pervers.
Desigur, Trixie.
i fr srut pe gur. Omul tu a
zis dou mii?
i vrei plata acum?
Trixie mai lu o nghiitur de vin.
Ce?
Banii ti.
Sigur, apoi putem ncepe.
La semnalul Emirului, Tariq naint
i-i nmn lui Trixie un teanc de
bancnote de 100 de dolari americani.
Fr suprare, zise ea, apoi ncepu

s numere bancnotele. Vrei s-o faci aici


sau n alt parte?
O or mai trziu, Emirul iei din
dormitor. n spatele lui, Trixie i trgea
chiloii i fredona pentru sine. La masa
din sufragerie, Tariq se ridic n
ntmpinarea efului su. Emirul zise
doar att:
Prea multe ntrebri.
Cteva minute mai trziu, n garaj,
Tariq ddu ocol mainii pn la ua din
spate i o deschise pentru ea.
A fost distractiv, zise ea. Dac
tipul tu mai vrea, tii unde m gseti.
O s-l informez.
Cnd Trixie se aplec s intre n
main, Tariq o lovi n spatele
genunchiului, iar ea czu.

Hei, ce fur singurele cuvinte pe


care reui s le scoat nainte ca garota
lui Tariq, cablul de 60 de centimetri de
nylon neted, s se ncolceasc n jurul
gtului i s-i striveasc traheea.
Aa cum calculase el, cele dou
noduri distanate la 5 cm de mijlocul
corzii comprimar imediat arterele
carotide de pe fiecare parte a traheei ei.
Trixie ncerc s se ridice, sfie cu
unghiile coarda, arcuindu-i spatele
pn cnd Tariq putu s-i vad ochii
la nceput holbai i bulbucai i apoi
ncet, pe msur ce fluxul de snge din
creier se diminua, fluturnd i dndu-se
peste cap. Dup alte zece secunde
corpul lui Trixie se nmuie. Tariq pstr
presiunea corzii nc trei minute, stnd

nemicat, n timp ce viaa se scurgea


ncet din trupul ei. Strangularea nu era
niciodat att de rapid ca n filmele de
la Hollywood.
Fcu doi pai napoi, trgnd-o i
ntinzndu-i ncet corpul pe podeaua de
beton a garajului. i desfcu cu atenie
coarda din jurul gtului, apoi examin
pielea de dedesubt. Erau ceva vnti
uoare, dar nu snge. Chiar i aa,
coarda avea s fie ars mai trziu, ntr-o
cldare de oel. Cut pulsul la gt i nu
gsi deloc. Era moart, de asta era sigur,
dar avnd n vedere mprejurrile, era
necesar o msur suplimentar de
precauie.
Strecurnd o mn sub umerii ei i pe
cealalt pe sub fese, Tariq o rostogoli

pe Trixie pe burt, apoi se aez clare


pe spatele ei. i puse mna stng sub
brbie, i trase capul n sus, spre el, apoi
i puse palma dreapt pe partea lateral
a capului ei i rsuci minile n direcii
opuse. Gtul se rupse. Invers minile i
rsuci capul napoi n cealalt direcie,
obinnd un trosnet mai nbuit.
Impulsurile nervoase reziduale ale
corpului fcur ca picioarele ei s mai
zvcneasc o dat. El ls uor capul
napoi pe pmnt i se ridic.
Acum, nu mai rmnea dect s
decid ct de departe n deert avea s-o
duc cu maina.

18
Primirea de care avuseser parte dup
aterizarea la Tripoli ar fi trebuit s le
indice lui Clark i lui Chavez tot ce
aveau nevoie s tie despre starea de
spirit a colonelului Muammar Gaddafi i
a generalilor si, precum i la ct ajutor
ar fi trebuit s se atepte. Locotenentul
Miliiei Poporului, pe care l gsir
ateptndu-i la baza scrilor avionului,
fusese destul de politicos, dar la fel de
verde cum e soarele libian de fierbinte,
iar contracia de sub ochiul stng i
spuse lui Clark c omul tia destul de
bine ce sarcini avea pentru a fi nervos.
Bravo ie, biete. n mod clar,
Gaddafi nu prea era ncntat s aib

soldai occidentali pe teritoriul lui, s nu


mai vorbim de soldai din forele
speciale din Vest. C nemulumirea lui
se nscuse din mndrie sau dintr-un
motiv politic mai profund, Clark nu tia
i nici nu-i psa. Ct timp nu stteau n
calea echipei Rainbow i nu produceau
moartea
nimnui
din ambasad,
Muammar putea s fie orict de suprat
voia. Locotenentul l salut scurt pe
Clark, zise Masudi, care Clark
presupuse c era numele lui, apoi se
trase ntr-o parte i art spre un camion
de prin 1950, cu copertin din pnz, al
armatei, care era parcat la 15 metri
distan. Clark i fcu semn lui Stanley,
care ordon echipei s adune
echipamentul i s se ndrepte ctre

camion.
Soarele era att de fierbinte, nct pe
Clark aproape l ustura pielea, iar aerul
supranclzit pe care-l trase n piept i
arse plmnii. O briz uoar flutura
steagurile de pe acoperiul hangarului,
dar nu era suficient de puternic pentru a
oferi rcoare.
La naiba, cel puin au trimis pe
cineva, nu? murmur Chavez ctre
Clark, n timp ce mergeau.
ntotdeauna trebuie s priveti
partea bun, nu-i aa, Ding?
Te-ai prins, omule.
O or dup ce fuseser dai jos din
avion, la Heathrow, i primiser
ntiinarea de la Alistair Stanley, Clark,
Chavez i restul ochitorilor R6

convocai erau la bordul unui avion


British Airways, cu destinaia Italia.
La fel ca toate echipele militare,
Rainbow avusese partea sa de rotaie de
personal, oamenii ntorcndu-se la
unitatea din ara lor de origine,
majoritatea
ctignd
binemeritate
promovri pentru munca lor n cadrul
diviziei Rainbow. Dintre cei opt pe care
Stanley i alesese pentru operaiune,
patru fuseser n echip nc de la
nceput: sergentul Miguel Chin (marin),
Homer Johnston, Louis Loiselle i
Dieter Weber. Doi americani, un francez
i un german. Johnston i Loiselle erau
lunetitii lor, i fiecare era nfricotor
de bun, gloanele lor nimerind rareori
altceva dect mijlocul intei.

De fapt, toi erau buni trgtori. Nu-i


fcea deloc griji pentru ei; n-ai cum s
ajungi n Rainbow fr: unu, s fi
petrecut mult timp n serviciu i, doi, s
fii cel mai bun dintre cei buni. i, cu
siguran, nu rmneai n Rainbow fr
s treci de inspecia lui Alistair Stanley,
care, dei politicos pn n mduva
oaselor, era o adevrat pacoste. Mai
bine s transpiri la antrenament, dect s
sngerezi ntr-o misiune, i spuse
Clark. Era o zical veche printre
lupttorii SEAL, una pe care fiecare
serviciu din forele speciale o respecta
ca i cum ar fi fost cuvntul lui
Dumnezeu.
Dup o scurt oprire la Roma, prin
amabilitatea Armatei 28 Aviaie

Escadrila Tucano, fuseser urcai ntrun Piaggio PI80 Avanti, cu dublu-motor


i turbopropulsor, pentru ultima parte a
drumului pn la Taranto, unde sttur i
bur Chinotto, sucul din plante al
Italiei, care inea locul Sprite-ului
american, n timp ce primeau o lecie de
istorie de la ofierul de afaceri publice
al bazei despre istoria Taranto-ului, a
marinei militare i a predecesoarei
acesteia, Regia Marina. Dup patru ore
de discuii, telefonul prin satelit al lui
Stanley sun. Partea politic se
soluionase. Clark nu tia cum l
convinseser pe Gaddafi s nu-i trimit
trupele de oc i nici nu-i psa.
Rainbow avea und verde.
O or mai trziu se rembarcau n

Avanti, pentru un drum de 800 de


kilometri, traversnd Mediterana, spre
Tripoli.
Clark l urm pe Chavez i se urc la
bordul camionului. Stnd pe bancheta n
ntregime din lemn, n faa lui era un om
n haine civile.
Tad Richards, zise omul,
strngndu-i mna lui Clark, Ambasada
SUA.
Clark nu se sinchisi s-l ntrebe
poziia pe care o ocupa. Rspunsul ar fi
implicat probabil o combinaie de
cuvinte, cum ar fi ataat, cultur,
junior i departament de stat, dar era,
de fapt, un membru al biroului CIA din
Libia, care lucra la ambasada de la
hotelul Africa Corinthia Bab. La fel ca

locotenentul Miliiei Poporului care i


ntmpinase, Richards prea foarte
necopt. Probabil c era prima lui
misiune n strintate, decise Clark. Nu
conta. Ct timp le oferea informaii.
Cu un scrit al cutiei de viteze i cu
o dr de fum, camionul se smuci i se
puse n micare.
Scuze de ntrziere, zise Richards.
Clark ridic din umeri, observnd c
omul nu-l ntrebase cum l cheam.
Poate c e un pic mai iste dect am
crezut. Zise:
Colonelul nu e prea entuziasmat c
ne gzduiete, dup cte am aflat.
Ai aflat bine. Nu se tie cum, dar
telefoanele parc au nnebunit n
ultimele opt ore. Armata a ntrit

securitatea n jurul hotelului.


Avea sens. Fie c era o ameninare
real, fie c nu, faptul c guvernul libian
ntrise protecia ambasadei SUA era,
cu siguran, un semnal: poporul libian
era att de nemulumit c avea soldai
occidentali pe teritoriul lui, nct erau
posibile atacuri asupra activelor
americane. Era de rahat, bineneles, dar
Muammar trebuia s mearg pe o linie
fin ntre a fi cel mai nou aliat din
Africa de Nord al Americii i a conduce
o populaie care nc simpatiza n mare
msur cu cauza palestinian i, prin
urmare, nu simpatiza cu opresorii
acesteia, Statele Unite i Israelul.
Bucuria politicii internaionale,
observ Clark.

Amin.
tii arab?
Da, acceptabil. Am mbuntit-o.
Urmez un curs Rosetta Stone, nivelul
trei.
Bine. Am nevoie de tine prin
preajm, s traduci pentru noi.
Bine.
Ai ceva informaii pentru noi?
Richards aprob din cap, tergndu-i
fruntea asudat cu o batist.
Au un post de comand la ultimul
etaj al unui bloc de apartamente, la o
strad distan de ambasad. V art ce
avem cnd ajungem acolo.
De acord, rspunse Clark. Vreo
persoan de contact n interiorul
cldirii?

Niciuna.
Ci ostatici?
Potrivit Ministerului de Externe
suedez, aisprezece.
Ce-au fcut pn acum? Localnicii,
vreau s spun.
Nimic, am putea spune n afar de
crearea unui perimetru i pstrarea la
distan a civililor i a reporterilor.
S-a rspndit vestea? ntreb
Chavez.
Richards aprob din cap.
Cu cteva ore n urm, n timp ce
erai n aer. Scuze, am uitat s v spun.
Utiliti? ntreb Clark.
Apa i energia electric continu
s fie furnizate n cldire.
ntreruperea
acestor
elemente

eseniale era aproape de capul listei n


orice situaie de luare de ostatici. Era
important din dou motive: unu,
indiferent de ct de tari erau bieii ri,
o lips a utilitilor i afecta. i, doi,
reluarea furnizrii apei i a energiei
electrice putea fi utilizat n timpul
negocierilor: D-ne cinci ostatici i
pornim aerul condiionat.
Din nou, guvernul libian, adoptnd
politica neimplicrii, se splase pe
mini. Cu toate astea, situaia respectiv
se putea ntoarce n favoarea lor. Cu
excepia cazului n care bieii ri din
interiorul ambasadei erau complet
idioi, acetia luaser n calcul utilitile
i, probabil, fcuser unele supoziii
despre ceea ce se ntmpla afar,

presupunnd c forele de securitate fie


erau nepregtite, fie ateptau s
opreasc energia electric naintea unui
asalt.
Poate dac, se gndi Clark. E
greu s intri n mintea cuiva, s nu mai
vorbim de cea a vreunui gunoi care
crede c e-n regul s iei ostatici o
grmad de civili nevinovai. Prea c
bieii ri n-aveau deloc gndire
strategic i nu-i puseser ntrebarea
despre energia electric i ap. Totui,
fuseser suficient de buni pentru a trece
de cei din Srskilda Skyddsgruppens,
ceea ce sugera c echipa Rainbow avea
de-a face cu oameni antrenai. Nu prea
conta. Nu exista nimeni mai bun dect
Rainbow, iar Clark era sigur de asta.

Oricare ar fi fost situaia n interior,


urma s fie rezolvat i, cel mai
probabil, n detrimentul bieilor ri.
Drumul dur douzeci de minute.
Clark le petrecu, n cea mai mare parte,
fcndu-i scenarii n cap i privind
drumurile prfuite de culoarea ocru din
Tripoli, care brzdau terenul prin luneta
hayonului. n cele din urm, camionul
hri, oprindu-se pe o alee ale crei
capete erau umbrite de doi curmali.
Locotenentul Masudi apru din spate i
ls n jos hayonul. Richards cobor i i
conduse pe Clark i pe Stanley pe alee,
iar Chavez i ceilali strnser
echipamentul i i urmar. Richards i
conduse pe dou rnduri de scri de
piatr montate pe exteriorul unui zid de

piatr, apoi pe o u, ntr-un apartament


pe jumtate terminat. Stive de ghipscarton erau rezemate de zid, de cutii cu
glet Sheetrock de cinci kilograme.
Dintre cei patru perei, doar doi erau
terminai, pictai cu spuma mrii ntr-o
nuan de verde, care parc era dintr-un
episod din Miami Vice. Camera mirosea
a vopsea proaspt. Fereastra mare,
ncadrat de curmali, avea vedere la o
distan de 200 de metri, spre ceea ce
Clark presupunea a fi ambasada
suedez, o vil n stil spaniol, cu dou
etaje, nconjurat de perei nali de doi
metri i jumtate, din stuc alb, avnd
vrfuri negre din fier forjat. La parterul
cldirii erau o mulime de ferestre, dar
toate erau blocate i cu obloanele trase.

600 m, cel puin, se gndi cu


acreal Clark. Ditamai terenul. Plus un
posibil subsol.
Cumva, se atepta s gseasc un
colonel, sau general, sau doi militari din
Miliia Poporului n ateptarea lor, dar
nu era nimeni. Evident, Masudi trebuia
s fie unicul lor contact cu guvernul
libian, ceea ce-l avantaja pe Clark, ct
timp omul avea puterea necesar s le
ofere ce solicitau.
Strada de dedesubt arta ca o afurisit
de parad militar. Pe cele dou drumuri
vizibile, adiacente ambasadei, Clark
numr nu mai puin de ase vehicule ale
armatei, dou jeepuri i patru camioane,
n jurul fiecrei maini aflndu-se un
grup de soldai, fumnd i patrulnd, cu

putile cu lunet atrnndu-le lejer pe


umeri. Dac n-ar fi tiut deja, armele
soldailor i-ar fi spus lui Clark tot ce
trebuia s tie despre atitudinea lui
Gaddafi fa de criz. Dup ce fusese
scos din cri n propria ar, Colonelul
i retrsese trupele de elit din
perimetru i le nlocuise cu cei mai
jerpelii soldai pe care-i putuse gsi.
Ca un bieel rsfat care-i ia jucriile
i pleac acas.
n timp ce Chavez i ceilali ncepur
despachetarea
i
sortarea
echipamentului ntr-un col neterminat al
camerei de zi, Clark i Stanley
supravegheau ambasada prin binoclu.
Richards i locotenentul Masudi stteau
deoparte. Dup dou minute de tcere,

Stanley zise fr s lase binoclul jos:


Greu.
Mda, rspunse Clark. Vezi vreo
micare?
Nu. Alea sunt obloane. Bune i
solide.
Camer de supraveghere fix la
fiecare col, chiar sub streain, i dou
de-a lungul zidului din fa.
Cel mai bine ar fi s presupunem
c i spatele cldirii e la fel, rspunse
Stanley. ntrebarea e: Au apucat s
apese butonul cei care se ocupau de
securitate?
Majoritatea ambasadelor aveau o list
de verificare de urgen, din care orice
detaliu de securitate trebuia tiut pe de
rost. n capul listei, cu denumirea n

caz de efracie armat i preluare a


ambasadei sau ceva similar, era o
instruciune pentru dezactivarea total a
sistemului de supraveghere extern al
cldirii. Bieii ri care nu vd sunt mai
uor de dobort. Nu se tia dac
suedezii reuiser s fac asta, astfel c
echipa Rainbow trebuia s presupun c
acele camere de luat vederi nu erau doar
funcionale, ci i monitorizate. Vestea
bun prea s fie c erau fixe, ceea ce
fcea mult mai uoar alegerea punctelor
oarbe i a unghiurilor neacoperite de
camere din zona de aciune.
Richards, n ct timp apune
soarele? zise Clark.
Peste vreo trei ore. Prognoza
meteo spune c va fi cer senin.

Rahat, se gndi Clark. S acionezi


ntr-un climat deertic putea fi nasol.
Tripoli era mai puin poluat, nu ca o
metropol occidental, astfel c lumina
ambiental de la lun i stele complica
micarea. Depindea mult i de ci
biei ri erau n interior i unde erau
plasai. Dac aveau destui oameni,
aveau deja oameni de veghe la posturi,
dar asta nu nsemna c Johnston i
Loiselle n-aveau ce le face. Cu toate
astea, orice abordare a cldirii trebuia
s fie planificat cu atenie.
Johnston l chem Clark.
Da, efu.
Du-te i f o plimbare. F
msurtori, apoi ntoarce-te i f o
schi pentru acoperire i zonele de atac.

Richards, spune-i escortei tale s le


transmit i celorlali s-i lase pe
oamenii notri s-i fac treaba i s nu
le stea n cale.
OK.
Richards l lu pe Masudi de cot, l
trase civa pai deoparte, apoi i vorbi.
Dup o jumtate de minut, Masudi ddu
din cap i plec.
Avem planurile cldirii? l ntreb
Stanley pe Richards.
Omul de la ambasad se uit la ceas.
Ar trebui s ajung aici cam ntr-o
or.
De la Stockholm?
Richards cltin din cap, negnd.
De aici, de la Ministerul de
Interne.

Doamne.
N-avea niciun rost s le trimit pe
buci n format JPEG. N-aveau nicio
garanie c ar fi fost mai bune dect ceea
ce aveau deja cu excepia cazului n care
libienii erau dispui s scoat
fotografiile la o imprimant profesional
i s le lipeasc. Clark n-ar fi bgat
mna-n foc pentru asta.
Hei, Ding?
Aici, efu.
Clark i ddu binoclul.
Ia privete.
mpreun cu Dieter Weber, Chavez
avea s conduc una din cele dou
echipe de asalt.
Chavez cercet cldirea timp de
aizeci de secunde, apoi i ddu napoi

binoclul.
Subsol?
Nu tim nc.
De obicei, bieilor ri le place s
se ascund, aa c a spune c sunt pitii
la primul etaj sau n subsol, dac exist
unul, dei asta e greu de crezut dac nu
cumva sunt chiar proti.
Nu exist ieiri pe sub pmnt , se
gndi Clark.
Mcar de-am putea afla unde sunt
ostaticii i dac sunt laolalt sau
desprii Dar dac ar fi s ghicesc,
a spune s intrm la etajul al doilea,
pereii dinspre sud i est, s curm
etajul i apoi s mergem n jos. Tactica
unitilor
cu
efective
restrnse.
Controleaz punctele nalte ale harii i

bieii ri sunt automat n dezavantaj.


Continu, zise Clark.
Ferestrele de la primul etaj sunt
scoase din schem. Ne-am putea ocupa
de barele de protecie, dar nu suficient
de repede i am face o grmad de
zgomot. Dar balcoanele astea
balustrada pare destul de solid. Ar
trebui s fie uor s ajungem acolo.
Multe vor depinde de planurile cldirii.
Dac e spaiu deschis i nu prea
compartimentat, eu zic s ncepem de
sus. n caz contrar, le zglim cutile cu
nite grenade asurzitoare, strpungem
zidurile cu dou distrugtoare de pori,
apoi i prindem la nghesuial.
Clark se uit la Stanley i ddu
aprobator din cap.

Biatul nva, zise el cu un rnjet.


Mult-i-o-ndes foarte mult,
rspunse i Chavez cu un zmbet.
Clark i verific din nou ceasul.
Venise momentul.
Bieii ri nu luaser contact cu
nimeni i asta l ngrijora. Erau doar
dou motive care explicau tcerea: fie
ateptau s se asigure c atrseser
atenia tuturor, nainte de a-i face
cunoscute cererile, fie ateptau s se
asigure c au atenia lumii nainte de a
ncepe s arunce cadavre pe ua din
fa.

19
N-a surprins pe nimeni c planurile nau ajuns ntr-o or, ci n aproape dou,
i astfel n-au fost tocmai nouzeci de
minute nainte de apus cnd Clark,
Stanley i Chavez au derulat planurile
asupra crora conveniser i au aruncat
o prim privire la ceea ce sttea n faa
lor.
A naibii treab, mormi Stanley.
Planurile nu erau cele originale,
fcute de arhitect, ci mai degrab o
fotocopie a fotocopiei. Multe dintre
adnotri erau estompate pn la
ilizibilitate.
O, Doamne, zise Richards, privind
peste umerii lor.
mi pare ru, spuneau

Nu-i vina ta, rspunse Clark pe ton


egal. icane. Vom face s funcioneze.
i la asta se pricepea Rainbow foarte
bine: s se adapteze i s improvizeze.
Planurile rele erau doar o alt form de
informaie insuficient, iar Rainbow
avea s se ocupe de partea sa din asta.
Mai ru nc, serviciul de informaii al
bunului Colonel refuzase s le dea
suedezilor planurile propriei blestemate
de cldiri, aa c n-aveau noroc nici cu
asta.
Vestea bun era c aceast cldire navea subsol, iar planul etajului prea
relativ deschis. Nu existau holuri cu
sprturi i fante n perei care s fac
verificarea obositoare i consumatoare
de timp. i la etajul al doilea exista un

balcon panoramic cu vedere spre mare,


un spaiu deschis care se nvecina cu un
perete al cmruelor aflate de-a lungul
peretelui vestic.
13 metri pe 16, observ Chavez.
Ce crezi? Zona principal de lucru?
Clark ddu aprobator din cap.
i cele aflate de-a lungul peretelui
vestic ar trebui s fie birourile
executive.
Vizavi de acestea, pe un hol scurt care
cotea chiar la baza scrilor, era ceva ce
semna cu o zon de buctrie/sala de
mese, o baie i nc patru camere,
nedenumite nicicum pe planuri. Poate
depozite, se gndi Clark, judecnd dup
mrimea lor. Una era, probabil, biroul
pazei. La captul holului era o u care

ddea afar.
Nici electricitatea, nici apa nu sunt
pe planurile astea, zise Chavez.
Dac te gndeti s intri prin
canalizare, las-o balt, rspunse
Richards. Asta e unul dintre cele mai
vechi cartiere din Tripoli. Sistemul de
canalizare e de rahat
Foarte amuzant.
Conductele nu sunt mai mari dect
o minge de volei i se prbuesc numai
dac te uii la ele dintr-o parte. Doar
sptmna asta a trebuit s dau ocol de
dou ori cnd mergeam la lucru, s evit
craterele.
OK, zise Clark, aducnd discuia
napoi la subiect. Richards, vorbete cu
Masudi i asigurai-v c obinei

tierea curentului cnd vom porni.


Deciser s lase utilitile deschise,
ca nu cumva s-i agite pe bieii ri
aproape de momentul cnd Chavez i
echipele lui declanau aciunea.
Bine.
Ding, ai verificat armele?
Consider ca i fcut.
Ca ntotdeauna, echipele de asalt erau
narmate
cu
MP5SD3-uri
Heckler&Koch. Amortizoare de sunet,
cu calibru de 9 mm i cu o rat de foc de
700 de gloane pe minut.
Pe lng ncrctura-standard de
grenade de fragmentare i grenade
asurzitoare, fiecare om urma s fie
narmat i cu un MK23 calibrul 45 ACP,
cu un amortizor KAC modificat i un

laser de intire cu tritiu LAM , cu


patru moduri de selectare: numai cu
laser vizibil, cu laser vizibil/lanterna,
numai cu laser infrarou i cu laser
infrarou/iluminator. Favoritul echipelor
speciale ale marinei i ale Serviciului
Britanic Special Naval, MK23 era o
minune de durabilitate, fiind testat att
de SEAL, ct i de SBS, la temperaturi
extreme, n submersie de ap srat, la
foc uscat, n impact, precum i n
prezena celui mai mare inamic al armei,
praful. Ca un bun ceas Timex, MK23 a
luat-o pe coaj, dar a continuat s ticie
sau, n cazul lui, s trag.
Johnston i Loiselle aveau jucrii noi,
luminoase i strlucitoare cu care s se
joace, Rainbow trecnd recent de la

puca cu lunet M24, la sistemul Knights


Armament Sniper M110, echipat cu
luneta Leupold pentru condiii de zi i cu
foarte performantul sistem AN/PVS-14,
cu vedere de noapte. Spre deosebire de
puca M24 cu nchiztor cilindric
rotativ, M110 era semiautomat. Pentru
echipele de asalt, adic Johnston i
Loiselle, care executau foc de acoperire,
putea lansa mai multe gloane la int
ntr-un timp mult mai scurt.
La ordinul lui Clark, fiecare lunetist
fcuse, mai devreme, un tur al zonei, pe
strzile din jurul ambasadei, msurnd i
schindu-i domeniul de foc. Zonele
alese de Chavez i Weber ca puncte de
intrare puteau fi acoperite total de
Johnston i Loiselle pn cnd

echipele aveau s ptrund cu totul n


cldire. Odat ajunse n interior,
echipele de asalt aveau s fie pe cont
propriu.
Dup 50 de minute de la apus, echipa
sttea ncordat la postul de comand
improvizat, cu luminile stinse, n
ateptare. Clark vedea prin binoclu raza
slab de lumin care se prelingea prin
obloanele
ambasadei.
Luminile
exterioare erau aprinse pe cei patru
stlpi nali de aproape apte metri, cte
unul la fiecare col al campusului i
fiecare avnd n vrf o lamp cu vapori
de sodiu ndreptat spre cldire.
Cu o or nainte, rsunase peste
Tripoli chemarea la salaat a muezinului,
dar acum strzile erau pustii i tcute, cu

excepia ltratului ndeprtat al cinilor,


claxonatului ocazional al mainilor i a
vocilor slabe ale grzilor din Miliia
Poporului, n continuare la datorie n
perimetrul
din jurul
ambasadei.
Temperatura sczuse cu numai cteva
grade, situndu-se undeva pe la 27C.
ntre acel moment i rsrit, cu cldura
disipat n atmosfera fr nori a
deertului, temperatura avea s mai
scad nc un grad sau chiar mai mult,
dar Clark era convins c, la rsrit,
ambasada avea s fie n siguran i c
Rainbow i va face bagajele. El spera
s nu se nregistreze victime i s predea
civa biei ri ca ostatici indiferent
cui. Probabil nc se mai negocia cine
avea s curee dup misiune i s fac

investigaiile ulterioare.
Undeva, n ntuneric, un telefon mobil
piui ncet i cteva momente mai trziu
Richards apru lng umrul lui Clark i
opti:
Suedezii au aterizat pe aeroport.
Serviciul suedez de Securitate,
Skerhetspolisen, reprezenta divizia
antiterorist din ar, n timp ce
Rikskriminalpolisen sau Departamentul
de investigaii criminale era versiunea
suedez a FBI. Dup ce Rainbow avea
s curee ambasada, le-o va preda lor.
Bine, mulumesc. Cred c asta
rspunde la ntrebare. Spune-le s stea
pe loc. Pot s preia de ndat ce
terminm. Nimic despre planurile
noastre, totui. Nu vreau ca informaiile

astea s ias din camer de-aici.


Crezi c suedezii ar
Nu, nu, n mod intenionat, dar cine
tie cu cine vorbesc.
Dei Clark se gndea c e improbabil,
nu putea s nlture posibilitatea ca
libienii s le pun bee-n roate:
americanii au venit aici, au euat n
misiune i au murit oameni. O lovitur
de publicitate pentru Colonel.
Trecuser aproape douzeci i patru
de ore de cnd ambasada fusese luat cu
asalt i nc niciun semn de via din
interior. Clark alese ora 2,15 ca moment
al atacului, motivnd c teroritii
presupuneau probabil c un atac ar li
venit odat cu lsarea serii. Clark spera
ca ntrzierea s-i fac s se relaxeze,

fie i numai un pic. n plus, statistic


vorbind, ntre dou i patru dimineaa
mintea uman ncepea s-i piard
limpezimea mai ales, mintea omului
mpovrat n ultimele douzeci i opt de
ore cu demonii gemeni ai stresului i
nesiguranei.
La 1,30, Clark le spuse lui Johnston i
Loiselle s se pregteasc, apoi ddu
din cap ctre Richards, care, la rndul
lui, fcu un semn ctre locotenentul
Masudi. Dup cinci minute i o extins
discuie prin walkie-talkie mai trziu,
libianul raport: grzile din perimetru
erau pregtite. Clark nu voia ca vreun
infanterist agitat s trag n lunetitii lui
cnd se plasau pe poziie. n acelai
timp, el i pusese pe Stanley i pe

Chavez s scruteze zona cu binoclul,


veghind ndeaproape. Cu toate c era
puin probabil, exista ntotdeauna
posibilitatea s fie cineva un
simpatizant sau doar un alt ticlos care
ura americanii care s ncerce s le
semnaleze teroritilor faptul c jocul era
pe cale s nceap. Dac se ntmpla
aa, Clark n-ar mai fi avut ce face dect
s-i recheme pe Johnston i pe Loiselle
i s ncerce din nou mai trziu.
Dup ce Johnston i Loiselle se
puser n micare, cu M110-urile
agate de umeri, Clark atept cinci
minute, apoi le opti lui Stanley i lui
Chavez:
Cum merge?
Nicio schimbare, raport Ding.

Ceva aciune pe walkie-talkie, dar asta,


probabil, ca s stea de vorb.
La 1,40, Clark se ntoarse spre
Johnston i Loiselle i ddu din cap. Cei
doi lunetiti se strecurar pe u afar i
disprur n ntuneric. Clark i puse
casca.
Trecur cinci minute. Zece.
n radio se auzi vocea lui Loiselle:
Omega Unu, pe poziie.
Urmat la zece secunde de cea a lui
Johnston:
Omega Doi, pe poziie.
Am neles, rspunse Clark
verificndu-i ceasul. Pauz. Echipele
de asalt se deplaseaz n zece minute.
Auzi o pereche de dublu-clicuri ca
rspuns la Am neles.

Alistair Ding?
Nicio micare. Totul e linitit.
La fel i aici, sefu.
OK, pregtii-v.
Dup toate acestea, Chavez i ddu
binoclul lui Clark i se altur echipei
sale de la u. Weber i echipa lui, care
era nsrcinat cu brea de la parter prin
colul din fa/vest, trebuia s mearg
mai departe pentru a se aeza n poziie,
aa c plecar primii, urmai patru
minute mai trziu de Chavez i de
pucaii lui.
Clark mai cercet o dat ambasada, n
cutare de micare, de schimbri ceva
care scpase verificrii kinestezice. F
asta destul de mult timp, nvase el, i
vei cpta ceva asemntor unui al

aselea sim. Simea bine? Ceva voci


scitoare care-i sufl-n ceaf? Vreo
etap a planului rasolit sau detalii
trecute cu vederea? Clark vzuse prea
multe altfel de operaiuni care
ignoraser verificarea K cel mai
adesea n detrimentul lor.
Clark cobor binoclul privind
echipele care stteau pregtite la u.
Pornii, opti el.

20
Chavez atept cele patru minute
necesare, apoi i conduse echipa n jos,
pe scri, i spre captul aleii. Libienii
stinseser felinarele pe toat strada din
jurul ambasadei, dup cum ceruse Clark,
fapt pe care sperau ca bieii ri s nu-l
fi observat, de vreme ce luminile de pe
stlpi erau nc pornite i ndreptate
spre interior. Tot la cerere, trei
camioane ale armatei fuseser parcate
unul dup altul n mijlocul strzii, ntre
camera postului de comand i partea de
est a cldirii.
Fcnd semne cu mna, i trimise
oamenii pe trotuar, folosind umbrele i
camioanele ca acoperire pn cnd
ajunser pe urmtoarea alee, unde o

linie de garduri vii trecea prin faa


cldirii urmtoare, un cabinet medical
privat, dup cum aflase Ding, din care
civilii fuseser evacuai mai devreme n
acea zi.
Odat ce echipa fu n siguran n
spatele gardului viu, o urm cu pas
normal, puin aplecat, cu MP5-ul
pregtit de atac, cu ochii iscodind n
fa, n dreapta i peste vrful gardului
ambasadei. Nicio micare. Bun. Nu e
nimic de vzut aici, tango.
Chavez ajunse la gardul viu i se
aez pe vine. Auzi n casc vocea lui
Weber:
Comanda, Red Actual, terminat.
Du-te, Red Actual.
n poziie. Pornesc sprgtorul de

pori.
Chavez i dorea ntr-o oarecare
msur s fie n locul lui Weber. Dei
folosise la antrenament noua jucrie
Rainbow, nc n-o vzuse pe bune n
aciune.
Dezvoltat
de
firma
Alford
Technologies din Marea Britanie,
sprgtorul de pori, pe care Loiselle l
poreclise creatorul magic de ui, i
aminti de unul dintre scuturile nalte,
dreptunghiulare, cu colurile rotunjite,
pe care spartanii le crau n filmul 300,
dar o analogie mai exact ar fi fost cu o
plut din cauciuc de patru ori mai mic.
n loc de aer, n inelul exterior al
tuburilor era ap i vizavi, pe partea
goal a sprgtorului de pori, o band

adncit, n care erau ndesate cablurile


detonatorului
PETN.
Cablul
detonatorului, susinut de mantaua apei,
crea ceea ce era cunoscut ca efect de
tasare, de fapt, transformarea cablului
ntr-un fel de ncrctur un cuit
circular explozibil a crui putere
concentrat putea trece printr-un perete
din ciment gros de jumtate de metru.
Sprgtorul de pori rezolva o serie
de neajunsuri cu care se confruntaser
de multe ori operaiunile speciale i
echipele de salvare de ostatici: unu,
explozibilul-capcan din punctele de
intrare i, doi, plnia fatal, cnd
siluetele celor care intrau n cldiri erau
vizibile pe fundalul luminii exterioare.
Teroritii, tiind c bieii buni urmau

s vin fie pe ui, fie pe ferestre, de


multe ori le echipau cu explozibili aa
cum fcuser n timpul masacrului de la
coala din Beslan, n Rusia i/sau i
concentrau focul i atenia asupra
punctelor probabile de intrare.
Cu sprgtorul de pori, Weber i
echipa lui ar fi intrat prin peretele
frontal vestic al cldirii n aproximativ
trei secunde dup detonare.
Am neles, i rspunse Clark lui
Weber. Blue Actual?
Trei minute pn la zid, raport
Chavez.
Cercet iar cldirea pentru ultima
dat prin ochelarii si cu vedere de
noapte, nu vzu nimic, apoi trecu mai
departe.

Pentru a sri peste zid, aleseser o


metod mai primitiv: o scar pliant de
un metru i o vest antiglon din kevlar.
KISS{18} era una dintre cele mai
importante dintre axiomele pe baza
crora triau muli dintre cei din forele
speciale: F-o ct mai simplu, prostule.
Nu gndi prea mult o problem simpl
sau, cum spunea Clark adesea, nu folosi
o puc s omori un gndac .
n cazul de fa, scara i aducea la
acelai nivel cu vrful zidului; vesta
antiglon, pus peste cioburile de sticl
plantate pe marginea zidului, i
mpiedica pe Chavez i pe cei din
echipa lui s se taie i s sngereze cnd
treceau peste.
Chavez iei din spatele gardului viu i

se lipi de perete, ghemuit. Aps pe


butonul ctii:
Comanda, Blue Actual. La zid.
Am neles, se auzi vocea lui
Stanley.
Cteva secunde mai trziu, punctul
rou al unui laser apru pe perete, la un
metru n dreapta lui Chavez. Dup ce
identificase punctele oarbe ale camerei
de supraveghere, Alistair i folosi
lanterna MK23-ului pentru a-i arta lui
Ding calea.
Chavez pi n lateral, pn cnd
punctul laserului se odihni pe piept.
Punctul dispru. Puse repede i n linite
scara, apoi ddu semnalul de aciune
pentru restul echipei sale.
Showalter urc primul. Chavez i

ddu vesta antiglon, iar acesta urc


scara. Zece secunde mai trziu, ajunse n
vrf, trecu peste i nu se mai vzu. Unul
cte unul, ceilali din echip l urmar,
pn cnd i veni rndul lui Ding.
Odat ajuns pe partea cealalt, se
trezi pe un gazon verde ca de plu,
mrginit de tufe de hibiscus. Facturile
lunare de ap ale suedezilor probabil c
sunt al naibii de scumpe , se gndi el. n
dreapta lui era intrarea n cldire i
direct n fa, la ase metri, peretele
estic. Showalter i Bianco stteau de
paz n fiecare col al cldirii. Ybarra
sttea ghemuit sub balcon. Ding porni
spre el.
Stai, se auzi vocea lui Loiselle.
Micare n partea de sud.

Ding nghe.
Zece secunde mai trziu.
Liber. Doar o pisic.
Chavez trecu spre Ybarra, i puse-n
spate MP5-ul, apoi urc pe umerii
robustului spaniol. Cea mai de jos gratie
a balconului era dincolo de ct putea
ajunge el. Chavez se ntinse. Ybarra se
stabiliz i se ridic un pic pe vrfuri.
Chavez se prinse de balustrad, mai
nti cu mna dreapt, apoi cu stnga,
apoi se ridic pn la nivelul brbiei.
Cinci secunde mai trziu, era chircit pe
balcon.
Desfcu o parte dintr-o frnghie
nnodat de pe harnaamentul lui, prinse
inelul n form de D de barele
balustradei, apoi arunc vrful peste

margine.
Se ntoarse cu faa la u. La fel ca
ferestrele, era nchis cu obloane i,
desigur, ncuiat. n spatele lui auzi un
scrit slab, cnd Ybarra trecu peste
balustrad, iar apoi simi o btaie pe
umr care l avertiz c e acolo.
Chavez aps butonul ctii.
Comand, Blue Actual, la u.
Am neles.
Ding trase camera video miniatural,
flexi-cam, din buzunarul din dreapta, de
pe coaps, o bran la ochelarii si,
apoi mpinse lentila pe sub u, ncet, cu
grij, ajutndu-se de pipit la fel de mult
ca de vedere. Ca n tot ce fceau,
membrii Rainbow se antrenaser i se
rsantrenaser, apoi se antrenaser i

mai mult, cu fiecare instrument din


arsenalul lor, inclusiv cu flexi-camul.
Dac ua era cablat cu explozibil,
Chavez putea la fel de bine s simt i
s vad.
Cercet prima dat pragul de jos,
apoi, negsind nimic, se mut spre
balamale, nainte de a termina cu clana
i cu feroneria. Liber. Nu era nimic.
Retrase camera. n spatele lui,
Showalter i Bianco trecur peste
balustrad. Ding art la Bianco, apoi la
feronerie. Italianul ddu din cap i se
duse s lucreze cu o trus de spart
ncuietori. Treizeci de secunde mai
trziu ncuietoarea se deschise.
Folosindu-se de semnalele cu mna,
Ding le ddu instruciuni finale: el i

Bianco vor verifica camerele din


dreapta, Showalter i Ybarra pe cele din
stnga.
Ding ntoarse ncet butonul, apoi
crp ua. Atept timp de zece secunde,
apoi mai deschise ua cteva zeci de
centimetri i trase cu ochiul. Camera era
goal. Trei ui, dou n dreapta, una n
stnga. n deprtare auzi voci
murmurnd, apoi tcnd. Un strnut. i
retrase capul i deschise ua pn la
capt, lsndu-l pe Showalter s-o prind
i s-o in.
Cu MP5-ul pregtit, Ding pi pe hol.
Bianco l urma la doi pai, n stnga
spate, urmnd linia central a holului. Pe
peretele sudic, Showalter ajunse la ua
din stnga i se opri. Ua era parial

nchis.
Ua de sud a holului, transmise
Showalter prin radio.
Supraveghez, rspunse Loiselle.
Nicio micare.
Showalter se lipi de u, o deschise
larg i intr. Apru douzeci de secunde
mai trziu i ddu semnal c e OK.
Chavez se strecur spre peretele nordic.
Vocea lui Johnston:
Stai.
Ding ridic un pumn nchis, iar
ceilali trei se oprir, apoi se lsar pe
vine.
Micare, spuse Johnston. Peretele
nordic, a doua fereastr din colul de
est.
Camera urmtoare , se gndi Ding.

Trecur douzeci de secunde. Dei


ispitit s-l ntiineze pe Johnston,
rezist. Lunetistul ar fi rspuns dac ar fi
avut ceva.
Fereastra e acoperit cu jaluzele,
spuse Johnston prin radio. Pe jumtate
deschise. Vd pe cineva micnd.
Arm?
Nu-mi dau seama. Stai pe poziii.
M mut spre u. Trei secunde.
Chavez i ddu la o parte MP5-ul,
scoase MK23-ul cu amortizor, se ridic
i alunec pe lng perete pn cnd
ajunse la un bra distan de u.
La u, zise Johnston.
Aceasta se deschise i iei o siluet.
Chavez atept o jumtate de secund,
vzu AK-47-ul atrnat peste pieptul

omului, apoi i trase un glon deasupra


urechii drepte. Ding se rsuci pe
clcie, ridic braul stng i-l apuc pe
om de piept, n cdere. Bianco se mica
deja, trecnd de u, cutnd mai multe
inte. Chavez l ls jos pe om.
Liber, zise prin radio cinci
secunde mai trziu, apoi iei i-l ajut
pe Chavez s trag cadavrul n camer.
nchiser ua n urma lor, se
regrupar i se ghemuir n ateptare.
Aveau s afle n scurt vreme dac
mpuctura lui atrsese atenia. Nimic
nu se mica.
A doua u, pe peretele nordic,
transmise prin radio.
Nu mai vd nicio micare,
rspunse Johnston.

Ding i Bianco verificar camera i


ieir.
Comanda, Blue Actual. Liber la
etaj, zise Ding. Mergem la primul etaj.
Am neles, rspunse Stanley.
La ase metri pe hol era o arcad i
un viraj la dreapta, despre care Chavez
tia c e scara ce ducea la primul etaj.
Scrile erau late de ase metri, mrginite
n dreapta de un perete i deschise spre
stnga, cu vedere la ceea ce hotrser
c era, probabil, principala zon de
lucru a ambasadei i locul cel mai
probabil n care teroritii i ineau
ostaticii.
Asta avea avantaje i dezavantaje,
tia Ding. n cazul n care ostaticii erau
inui laolalt, exista ansa ca i

majoritatea bieilor ri s fie acolo.


Asta ar fi uurat treaba echipei
Rainbow, avnd intele concentrate
astfel, dar ar fi nsemnat i c ostaticii,
stnd lipii unul de altul, ar fi fost prini
ca petii ntr-un butoi dac teroritii ar fi
deschis focul.
Atunci s nu le dm ansa asta,
omule.
Se strecur nainte, clcnd lent pe
toat talpa, pn cnd ajunse la arcad.
O privire rapid pe dup col scoase la
iveal parterul. n jos, pe scri, i la
dreapta era peretele frontal, cu
geamurile nc acoperite de obloane. La
baza scrii ncepea holul acela scurt i
se
gseau cele
patru camere
necunoscute.

Chavez i ntoarse din nou ochii spre


colul nord-vestic al camerei, apoi
msur mental un metru pe perete. Cam
la era locul pe unde urma s intre
Weber. Mai departe, spre stnga, abia
vizibile deasupra balustradei, zri dou
siluete apropiate una de alta. Fiecare
avea cte un pistol-mitralier compact,
dar nu ndreptate n sus i nici gata de
atac. Atrnau pe lng old. Numai
bine pentru mine, se gndi el. La civa
metri, pe o mas, o lamp de birou de un
verde-nchis arunca un fascicul de
lumin pe perete.
Chavez se trase napoi i reveni n
locul n care atepta restul echipei.
Gesticul: Zon confirmat; acionai
conform planului. Chavez i Bianco,

alturi de Weber i de echipa lui, dup


ce acetia aveau s treac de perete, ar
fi trebuit s ia partea dificil a camerei
principale. Showalter i Ybarra ar fi
mers chiar la baza scrilor, prelund
holul. Primi de la fiecare om
confirmarea printr-o micare a capului.
Comanda, Blue Actual, terminat.
Du-te, Blue.
Pe poziii.
Am neles.
De la Weber.
Red Actual, am neles.
Ne punem n micare n nouzeci
de secunde, spuse Chavez.
Ateptare, rspunse Weber.
ncepe numrtoarea, zise Ding
prin radio.

Cinci, i numrtoarea continu.


Weber.
Cine secunde pn la sprgtorul
de pori.
necare dintre oamenii lui Chavez
avea cte o grenad asurzitoare n mn,
cu cuiul tras.
Patru trei doi
Ding i Bianco le aruncar la unison
peste balustrad i o luar n jos, cu
MP5-urile pregtite pentru cutarea unor
inte. Ding auzi prima grenad pe podea,
urmat la un sfert de secund de
sprgtorul de pori. O dr de fum i de
reziduuri uier n ntreaga camer.
Chavez i Bianco continuar s mearg,
Ybarra i Showalter depindu-i prin
dreapta, spre holul din partea dreapt,

care ducea spre partea estic a cldirii.


A doua grenad explod. Lumina
puternic se proiect pe tavan i pe
perei. Ding o ignor.
int.
Peste balustrad, o siluet se ntoarse
cu faa spre ei. Ding puse vizorul MP5ului pe pieptul brbatului i trase de
dou ori. Czu, iar Ding i continu
drumul. n stnga lui vzu o alt siluet,
dar tia c Bianco urma s aib grij de
ea i, de parc s-ar fi vorbit, auzi
mpucturile. Prin dreptul lui Chavez
vzu primul om din echipa lui Weber
trecnd prin gaura oval, nalt de un
metru, tiat de sprgtorul de pori,
urmat de un al doilea, al treilea i al
patrulea om.

Ding coti la stnga, deplasndu-se


spre centrul camerei. Se auzir ipete
acum. O mas de trupuri ghemuite pe
podea. int. Trase de dou ori i
continu s mearg, urmrind cu MP5ul. n spatele lui l auzi pe Showalter
zicnd int la stnga, apoi o serie de
pocnete suprapuse.
Weber i echipa lui i prinser acum
din urm pe Chavez i pe Bianco i se
mprtiar, fiecare om acoperind cte
un sector.
Jos, jos, jos! Toat lumea jos!
strig Ding.
La dreapta: poc, poc, poc.
Chavez continu s mearg, fornd
ctre centrul camerei, iar Bianco fcu la
fel n stnga, cutnd orice urm de

micare
Liber, l auzi pe Weber strignd,
fiind urmat de nc doi oameni.
Liber n stnga! rspunse Bianco.
Holul e liber!
Asta era de la Showalter.
Verificarea ncperilor.
Am plecat, strig Ybarra.
De pe holul lui Showalter veni iptul
unei femei. Chavez se ntoarse. Ybarra,
care ajunsese la intrarea holului, se trase
spre dreapta i se lipi de peretele din
stnga.
int.
Chavez sprint pe hol i se aez n
poziia opus lui Ybarra. Pe hol, o
siluet apru din ultima camer, trnd o
femeie. Brbatul avea un pistol presat de

gtul acesteia. Ding trase cu ochiul.


Omul l vzu i trase femeia pentru a o
folosi ca scut. Strig, panicat, ceva n
arab. Ding se trase napoi.
Showalter, spune-mi poziia, opti
el.
A doua camer.
inta e n faa celei de-a treia ui.
La 3-4 m. Are un ostatic.
Am auzit-o. Care mi-e unghiul?
Jumtate de cap e liber.
Am neles, spune cnd.
Chavez trase din nou cu ochiul.
Brbatul se ntoarse puin, lund poziie
de atac fa de Chavez. Cu MP5-ul la
umr, Showalter merse pn n pragul
uii i trase. Glonul intr prin ochiul
drept al brbatului. Se prbui, iar

femeia ncepu s ipe. Showalter iei i


se ndrept spre ea.
Chavez expir, apoi apuc MP5-ul i
se ntoarse s scaneze camera
principal. Ca i fcut. Douzeci de
secunde, nu mai mult. Nu-i ru. Buton
radioul.
Comanda, aici Blue Actual,
terminat.
Spune.
Suntem n siguran.
De ndat ce Chavez fcu inspecia
final i consider c deineau pe deplin
controlul ambasadei, le trimise lui Clark
i Stanley un mesaj ferm prin radio
Cale liber. De-acolo, evenimentele
se micar rapid, raportul lui Tad
Richards ajungnd la omul lui de

legtur
din
Miliia
Poporului,
locotenentul Masudi, apoi n susul
lanului de comand libian, ctre un
maior care insist ca Chavez i echipa
lui s ias pe ua din fa i s scoat
ostaticii prin poarta principal.
La centrul temporar de comand al
echipei Rainbow, nenelegnd cererea,
Clark i Stanley se mpotrivir, pn
cnd Masudi le explic ntr-o englez
stricat c n-aveau s existe camere de
televiziune. Poporul libian pur i simplu
voia s-i exprime recunotina. Clark
aprob ridicnd din umeri.

Bunvoin
internaional,
murmur el ctre Alistair Stanley.
Zece minute mai trziu, Chavez,
echipa lui i ostaticii aprur la intrarea

principal a ambasadei, n strlucirea


luminii reflectoarelor i n aplauze. Fur
ntmpinai la poart de un contingent al
Serviciului Suedez de Securitate
(Skerhetspolisen) i de ofieri ai
Departamentului de urmrire penal
(Rikskriminalpolisen), care luar n
custodie ostaticii.
Dup dou minute ntregi de strngeri
de mini i de mbriri, Chavez i
echipa lui ieir n strad, unde o mn
de ofieri i soldai din Miliia
Poporului i mai btur puin pe spate.
Richards apru lng Chavez, n timp
ce mergeau prin mulime spre centrul de
comand.
Ce naiba se ntmpl? strig
Chavez.

N-aud prea bine ce zic, dar sunt


impresionai, rspunse Richards. Nu,
uimii ar fi o descriere mai bun.
n spatele lui Chavez, Showalter
strig:
Pentru ce, pentru numele lui
Dumnezeu? La ce dracu se ateptau?
La victime! La o mulime de
oameni mori! Nu se ateptau ca vreunul
dintre ostatici s scape, s nu mai
vorbim de ceilali. Srbtoresc!
Nu mai spune! zise Bianco. Ce,
suntem amatori?
Richards rspunse peste umr:
N-au cel mai bun palmares n
privina salvrii de ostatici.
Chavez zmbi la asta.
Pi noi suntem Rainbow.

21
Dac ar fi gndit obiectiv, Nigel
Embling ar fi recunoscut c actuala lui
stare de spirit nu era nimic mai mult
dect o ngduin de rahat fa de sine,
dar n acel moment concluzia la care
ajunsese era c lumea, de fapt, se ducea
repede i direct la dracu. Mai trziu
avea s-i reevalueze, poate, concluzia,
dar acum, stnd la masa lui din
buctrie, la o ceac de ceai i citind
Daily Mashriq, unul dintre cele ase
cotidiene din Peshawar (Pakistan), nu
vedea nimic s-i mbunteasc starea
de spirit.
Ai naibii idioi, mormi el.
Servitorul lui, Mahmood, apru ca
prin minune n ua buctriei.

Dorii ceva, domnule Nigel?


Mahmood, la cei 11 ani, era prea
fericit i prea nflcrat mai ales n
acest moment al zilei , dar Embling tia
c fr el casa ar fi fost un dezastru.
Nu, nu, Mahmood, vorbeam singur.
O, asta nu-i bine, domnule, nu-i
bine deloc. icnit, asta vor crede
oamenii. V rog, dac putei, avei grij
s v inei vorbria pentru acas, da?
Da, bine. Du-te napoi i nva.
Da, domnule Nigel.
Mahmood era orfan, mama, tatl i
dou surori de-ale lui murind n
nprasnicul atentat al sunniilor care
afectase Pakistanul dup asasinarea lui
Benazir Bhutto. Embling le fcuse pe
toate, mai puin s adopte biatul,

oferindu-i hran, gzduire, o mic sum


de bani i, fr tirea lui Mahmood, un
fond fiduciar n continu cretere, pe
care avea s-l moteneasc la vrsta de
18 ani.
nc o moschee ars, nc un lider al
unei faciuni religioase gsit mort, nc
un zvon de alegeri fraudate, nc un
ofier de informaii ISI arestat pentru furt
de secrete de stat, nc un apel la calm
de la Peshawar. Mare pcat, pentru
toate. Nu c Pakistanul ar fi fost
vreodat un model de pace, dar se
nregistraser perioade lungi de acalmie,
dei chiar i acelea fuseser doar un
fals, o pelicul subire care acoperea
cazanul de violen ntotdeauna gata s
dea n foc.

n ciuda acestui fapt, Embling tia c


pentru el nu exista niciun alt loc pe
pmnt, dei nu nelesese niciodat de
ce. Din cauza reincarnrii poate, dar
orice ar fi fost, Pakistanul cu siguran
i fcuse loc n viaa lui, iar acum, la
68 de ani, el era ferm i nrdcinat
irevocabil n casa lui adoptiv.
Embling tia c celor mai muli
oameni n poziia lui le-ar fi fost, i
probabil le era, team un anglo-saxon
cretin din Anglia, locul naterii
Rajului{19} britanic sau dominaie n
hindi.
n cea mai mare parte a celor
nouzeci de ani, de la mijlocul anilor
1800, pn imediat dup Al Doilea
Rzboi Mondial, Marea Britanie

condusese ceea ce numea subcontinentul


indian, care, n diferite momente ale
istoriei sale, indusese India, Pakistanul,
Bangladeshul, Somalia, Singapore,
precum i Birmania de Jos i de Sus,
astzi cunoscute sub numele de
Myanmar, dei Embling o numea i avea
s-o numeasc ntotdeauna Birmania,
duc-se naibii corectitudinea politic.
Dei amintirile despre Rajul britanic din
Pakistan dispruser n timp, impactul
nu se consumase complet, iar Embling l
putea vedea i simi n fiecare zi cnd
ieea afar, n privirile btrnilor de la
pia i n conversaiile optite ale
poliitilor care auziser povetile de la
prinii i bunicii lor.
Embling nu fcuse nimic pentru a-i

ascunde originea i, oricum, n-ar fi putut


nici dac-ar fi vrut, cu toat perfecta lui
stpnire, dar cu un uor accent, a urdu
i patu. Ca s nu mai vorbim de pielea
lui alb i de nlimea de 1,90 metri.
Nu existau prea muli btinai cu aceste
trsturi.
Cu toate acestea, n general, se arta
respect i asta n-avea deloc de-a face cu
respectul inerial fa de Raj, ci, mai
degrab, cu povestea lui. La urma
urmelor, era n Pakistan de mai mult
timp dect muli dintre oamenii pe care
i gseai zilnic n piaa Khyber Bazar.
Ci ani, mai exact? se gndi el. Cu
sau fr concediile sau scurtele misiuni
la vecinii Pakistanului Patruzeci i
ceva de ani, s spunem. Suficient de

muli pentru ca fotii (i uneori, actualii)


lui compatrioi s-l eticheteze de mult
vreme drept pmntean nstrinat. Nu
c-l deranja. Cu toate neajunsurile i
toate momentele-limit i dubioeniile
pe care le vzuse, nu exista niciun alt loc
pentru el n afar de Pakistan, iar n
inima lui era mndru c ei l considerau
att de bine integrat, nct era mai mult
paki dect britanic.
La frageda i naiva vrst de 22 de
ani, Embling fcuse parte din echipa
MI6, recrutat de la Oxford dup rzboi,
fiind abordat de ctre tatl unui coleg de
coal, despre care Embling credea c
lucreaz ca funcionar n Ministerul
Aprrii, dar care era, de fapt, o iscoad
a MI6, unul dintre puinii, de fapt, care-

i avertizase superiorii c infamul


trdtor Kim Philby era o captur mai
puin-dect-stelar, care, n timp, va da
planurile peste cap att de grav, nct va
costa viei sau va fi ispitit s treac de
partea cealalt, ceea ce i fcuse, fiind
crtia sovieticilor timp de muli ani,
nainte s fie descoperit.
Supravieuind
antrenamentelor
crncene ale MI6 la Fort Monckton, pe
Coasta Hampshire, lui Embling se
atribuise frontiera de nord-vest a
Pakistanului sau NWFP (Pakhtunkhwa
sau Sarhad, n funcie de persoana cu
care vorbeai), care se nvecina cu
Afganistanul, la acea vreme devenit
doar un loc de joac pentru KGB-ul
ruilor. Embling petrecuse cea mai mare

parte dintre cei ase ani trind n munii


care se ntind de-a lungul frontierei,
fcnd incursiuni cu cpeteniile militare
patune care conduceau zona gri dintre
Pakistan i Afganistan. Dac sovieticii
i-ar fi artat interesul pentru Pakistan,
ar fi venit probabil peste muni i prin
inuturile patunilor.
n afara cltoriilor ocazionale acas,
n Marea Britanie, Embling i petrecuse
cariera n rile din Asia Central,
Turkestan, Kazahstan, Turkmenistan,
Uzbekistan, Krgzstan, Tadjikistan
toate czute n diferite grade i n
diferite momente sub conducerea sau,
cel puin, influena Uniunii Sovietice. n
timp ce CIA american i compatrioii
lui din MI6 cunoscui oficial sub

numele de Serviciul Secret de Informaii


sau SSI, o denumire pe care Embling n-o
nghiise niciodat , luptau n Rzboiul
Rece, pe strzile nvluite de cea din
Berlin, Budapesta i Praga, Embling lua
la picior munii patunilor, trind cu
quabili pulaw dampukht (orez cu
morcovi i stafide) i ceai negru amar.
n 1977, fr tirea superiorilor lui din
Londra, Embling se cstorise ntr-un
trib patun, lund ca mireas pe mezina
unei mrunte cpetenii militare, soie pe
care a pierdut-o doi ani mai trziu, ntrun atac cu elicoptere Hind, cnd
sovieticii invadar Afganistanul. Trupul
ei nu a fost niciodat gsit. Se ntreba de
multe ori dac sta era motivul pentru
care rmsese n Pakistan mult timp

dup ce se pensionase. O parte trist a


inimii sale nc mai spera s-o gseasc
pe Farishta n via pe undeva? La urma
urmelor, numele ei tradus n englez
nsemna nger.
Visuri, se gndi acum Embling.
Visuri, la fel ca i gndul la un
Pakistan stabil.
La 11000 kilometri distan, n Silver
Spring (Maryland), Mary Pat Foley avea
un gnd similar bnd o butur similar
ceaca ei cu cafea, jumtate cu
cofein, jumtate fr, renclzit i
srat, pe care i-o permitea seara , dar
n legtur cu un subiect cu totul diferit:
Emirul, precum i cele dou ntrebri
care preocupau serviciile secrete
americane de aproape un deceniu, i

anume unde era i cum s-l prind pe


ticlos. Cu doar cteva excepii
trectoare i n ciuda faptului c era
inamicul numrul unu al Casei Albe, o
poziie cu care Mary Pat nu era n
general de acord. Desigur, tipul trebuia
prins sau, mai bine, dobort pentru
totdeauna i mprtiat n cele patru zri,
dar uciderea Emirului n-avea s rezolve
problema terorismului n America.
Fusese chiar o dezbatere asupra a ct de
multe informaii operaionale poseda,
dac era cazul, Emirul. Mary Pat i soul
ei, Ed, acum pensionat, tindeau s
mbrieze varianta nu prea multe.
Emirul tia c e vnat i, dei era un
ticlos de prima clas i un criminal n
mas, cu siguran nu era att de prost s

intre, mai ales n zilele noastre, ntr-o


bucl operaional de genul trebuie-stiu, mai ales n aceste zile, cu teroritii
care
au
dat
n
patima
compartimentalizrii. Dac Emirul ar fi
fost un sef de stat recunoscut, care locuia
ntr-un palat pe undeva, ar fi obinut
probabil informri periodice, dar nu era
cel puin nimeni nu credea asta. El era,
aa cum presupunea CIA, ascuns undeva
n munii din zonele aride ale
Pakistanului, de-a lungul frontierei cu
Afganistanul. Iar sta era proverbialul
scenariu cu acul n carul cu fn, nu?
Totui, nu se tie niciodat. ntr-o zi,
cineva va avea norocul s-l gseasc, de
asta era sigur. ntrebarea era: l vrem n
via sau nu? Ei nu-i prea psa defel,

dar ideea de a sta bocanc lng bocanc


cu ticlosul i a-l privi n ochi avea un
anumit farmec.
Bun, iubito, am venit acas
strig vesel Ed Foley cobornd scrile
i intrnd n buctrie, n pantaloni de
trening i tricou.
De la pensionare, Ed fcea o navet
de cam 15 metri i vreo ase trepte de
scar pn n biroul lui, unde lucra la o
istorie de nonficiune a comunitii de
informaii din SUA, de la Rzboiul
revoluionar pn la Afganistan.
Capitolul la care lucra n aceast
perioad, unul al naibii de bun, era
despre John Honeyman, un estor de
origine irlandez i, probabil, cel mai
obscur spion al timpului su. nsrcinat

de nimeni altul dect George


Washington s se infiltreze n rndurile
temuilor mercenari Hessian ai lui
Howe, staionai n jurul Trentonului,
Honeyman, dndu-se drept negustor de
vite, trecuse liniile, aflnd ordinele i
poziiile de lupt ale Hessianilor, apoi
trecuse din nou, oferindu-i lui
Washington avantajul de care avea
nevoie pentru o debandad total. Pentru
Ed era un capitol de vis, acea frntur
de istorie necunoscut. Scriind despre
Slbaticul Bill Donovan, Golful
Porcilor i Cortina de Fier, totul era
bine i frumos, dar existau att de puine
rsturnri de situaie, c puteau fi
considerate vechi glume rsuflate ale
genului de spionaj nonficional.

Ed i ctigase, cu siguran, pensia


cu mult timp n urm, ca i Mary Pat, dar
numai o mn de apropiai de Langley
printre care i Jack Ryan sr cunoteau
msura n care Foley servise i se
sacrificase pentru ara lor. Ed, irlandez
prin natere, absolvise la Fordham i i
ncepuse cariera n jurnalism, ca
reporter de ncredere i cu un stil
inconfundabil la The New York Times ,
nainte s intre n lumea bieilor ri i a
spionilor. n ceea ce o privea pe Mary
Pat, dac vreodat o femeie se nscuse
pentru a face munc de informaii, ea era
aceea, nepoata instructorului de echitaie
al arului Nicolae al II-lea i fiica
colonelului Vania Borisovici Kaminski,
cel care n 1917 vzuse scrisul pe

perei{20} i fugise din Rusia mpreun cu


familia lui chiar nainte de revoluia
care avea s rstoarne dinastia
Romanovilor i care costase viaa lui
Nicolae i pe cele ale rudelor sale
apropiate.
O zi grea la birou, iubitule? l
ntreb Mary Pat pe soul ei.
Istovitoare, absolut istovitoare.
Att de multe cuvinte mari, att de mic
dicionarul.
El se aplec pentru a-i da un pupic pe
obraz.
Tu ce mai faci?
Bine, bine.
Reflectnd din nou? La tii tu cine?
Mary Pat aprob din cap.
De fapt, trebuie s plec n seara

asta. Ceva care arde, poate. O s cred


cnd o s vd.
FA se ncrunt, dar Mary Pat nu putu
spune dac era fiindc ratase aciunea
sau fiindc era la fel de sceptic ca ea.
Grupurile teroriste erau tot mai
pricepute cu fiecare zi care trecea, mai
ales dup 11 septembrie.
Mary Pat i Ed Foley i ctigaser
amndoi dreptul de a fi uor cinici dac
voiau, dup ce asistaser n prima linie
la activitatea intern a CIA i la
hrtoapele istoriei pentru aproape
treizeci de ani i serviser n biroul din
Moscova ca ofieri de caz, so i soie,
pe vremea cnd Rusia nc era Uniunea
Sovietic, iar KGB-ul i ageniile-satelit
ale acestuia erau singurul comar real al

CIA.
Amndoi urcaser n ierarhia
Direciei de Operaiuni de la Langley,
Ed ncheindu-i cariera ca DIC sau
director al serviciilor de informaii
centrale, n timp ce Mary Pat, odinioar
director adjunct pentru operaii,
solicitase un transfer alturi, la CNC
Centrul Naional de Contraterorism ,
pentru a servi ca director adjunct. Aa
cum era de ateptat, zvonurile se
amestecar
pn
la
epuizare,
speculndu-se c Mary Pat ar fi fost, de
fapt, retrogradat din postul de directoradjunct i c poziia ei de la CNC ar fi
fost doar o halt pe drumul spre
pensionare. Nimic nu putea fi mai
departe de adevr, desigur. CNC era

vrful de lance i Mary Pat voia s fie


acolo.
Desigur, a putut lua decizia i ajutat
de faptul c fostul ei serviciu nu mai era
ce fusese pe vremuri. Noul su nume,
Serviciul Clandestin, i fcea pe
amndoi s rd (dei n-aveau iluzia c
termenul de Direcia de Operaiuni
pclise
pe
cineva,
Serviciu
Clandestin prea un pic prea iptor
pentru gusturile lor), dar era, de
asemenea, tiut c nu era dect o alt
denumire. Din pcate, schimbarea se
petrecuse cam pe cnd ei simiser c
direcia nu prea mai avea legtur cu
operaiunile clandestine i cu strngerea
de informaii, ci mai degrab cu
politica. i, n timp ce Mary Pat i Ed

i aveau, fiecare, propriile vederi


politice adesea contradictorii , ambii
erau de prere c politica i informaiile
nu fac cas bun. Prea al naibii de muli
simpli funcionari publici intrau pur i
simplu n ealoanele superioare ale CIA,
n cutarea unui bilet pe drumul lor spre
lucruri mai mari i mai bune, ceva ce
soii Foley nu puteau nelege. n ceea
ce-i privea, nu exista nicio chemare mai
mare dect s-i apere ara, fie n
uniform, pe cmpul de lupt, fie n
spatele cortinei pe care spionul CIA din
timpul Rzboiului Rece, James Jesus
Angleton, o numise Pustiul Oglinzii .
Nu conta c, foarte probabil, Angleton
era un paranoic delirant, a crui
vntoare de vrjitoare pe urmele

agenilor sovietici mncase Langley din


interior spre exterior, ca un cancer. n
ceea ce-o privea, pentru Mary Pat,
numele dat de Angleton lumii
spionajului era potrivit.
Pe ct de mult iubea ea lumea n care
lucra, Pustiul i luase tributul. De-a
lungul ultimelor cteva luni, ea i Ed
ncepuser
s
discute
despre
pensionarea ei i, n timp ce soul ei era
plin de tact ca de obicei (dac nu subtil),
era clar ce voia de la ea, mergnd pn
la a lsa exemplare din National
Geographic deschise pe masa din
buctrie la o imagine din Fiji sau la un
documentar istoric despre Noua
Zeeland, dou locuri trecute pe lista lor
de vzut ntr-o zi.

n acele rare momente n care ea


nsi i permitea s fac o introspecie
i despre altceva dect locul de munc,
Mary Pat se descoperea nvrtindu-se n
jurul ntrebrii critice De ce mai
stau? fr a-i cuta cu adevrat un
rspuns. Primeau o mulime de bani la
pensionare i nici n-ar fi dus lips de
lucruri care s-i in ocupai. Deci, dac
nu banii erau problema, care era? Era
chiar simplu: munca din serviciile de
informaii era chemarea ei, i ea o tia
o tiuse din prima ei zi la CIA. Fcuse
mult bine n vremurile de aur, dar nu
nega nici faptul c CIA nu mai era ce
fusese. Oamenii se schimbaser, iar
aspiraiile lor erau ntunecate de
ambiie. Nimeni nu prea s se ntrebe

nu ce poate face ara pentru ei{21}. Mai


ru nc, tentaculele establishmentului
politic de la Washington se nfipseser
profund n comunitatea de informaii i
Mary Pat se temea c aceasta era o stare
ireversibil.
Ct timp vei fi plecat? ntreb Ed.
Greu de spus. Pn la miezul
nopii, poate. Dac va trece prea mult,
i dau un telefon. Nu m atepta.
Ai auzit ceva suculent despre
afacerea Georgetown?
Nu mult mai mult de ce e n ziare:
un pistolar singuratic, o singur
mpuctur n cap.
Am auzit telefonul sunnd mai
devreme
De dou ori. Ed Junior. A sunat

doar s ne salute; a zis c te sun mine.


i Jack Ryan. A vrut s vad cum merge
cu cartea. A zis s suni cnd ai vreme.
Poate poi s storci cteva detalii de la
el.
Nu bag mna-n foc.
Ambii brbai scriseser amintiri de
un anumit fel: Ed o istorie, fostul
preedinte Ryan o carte de memorii.
Ei se comptimeau reciproc i fceau
schimb de amintiri, cel puin o dat pe
sptmn.
Cariera lui Jack Ryan, din perioada n
care era boboc la CIA i-i ncepea
cariera, pn cnd a ajuns preedinte
printr-o tragedie, se mpletea cu a lui
Mary Pat i a lui Ed. Vremuri uneori
minunate, alteori de-a dreptul de nimic.

Ea bnuia c sesiunile sptmnale


prin telefon ale lui Jack i Ed erau
nouzeci la sut poveti din rzboi i
zece la sut legate de crile pe care le
scriau. Nu se plngea. Amndoi i
ctigaser dreptul ~ cu asupra de
msur. Cariera lui Ed o tia pe de rost,
dar era sigur c existau etape din
cariera lui Jack Ryan pe care doar el i
ali vreo doi le mai tiau, ceea ce spunea
ceva, avnd n vedere nivelul ei de
acces la informaii. Ei bine, se consol
ea. Ce-ar fi viaa fr un pic de mister?
Mary Pat i privi ceasul, apoi i
termin restul de cafea, plescind cu
zgomot cnd i simi aroma, apoi se
ridic. l srut pe Ed pe obraz.
Trebuie s fug. Hrneti tu pisica,

da?
Sigur, iubito. Condu cu grij.

22
Mary Pat stinse farurile i se ndrept
spre ghereta paznicului, cobornd
geamul. Din gheret iei un brbat cu o
fa morocnoas, ntr-un fulgarin
albastru. Dei el era singurul vizibil, ea
tia c o jumtate de duzin de ali ochi
erau pe ea, mpreun cu tot attea
camere de securitate. La fel ca tot restul
forelor de protecie a cldirii, gardienii
de la poart aparineau diviziei de
securitate intern a CIA. Nici
singuraticul pistol Glock de 9 mm de la
centur n-o pclea pe Mary Pat. Sub
fulgarinul omului, unde minile lui
antrenate puteau ajunge uor, era un
pachet special conceput pentru zona
lombar, care coninea un pistol-

mitralier compact.
Centrul Naional de Contraterorism,
care pn n 2004 purtase numele de
Centrul Integrat de Lupt mpotriva
Ameninrii Teroriste, iar acum era
cunoscut angajailor si ca Liberty
Crossing, era amplasat n suburbiile
linitite din McLean, n nordul inutului
Fairfax, Virginia. Construit dintr-o
aduntur de sticl i beton cenuiu, era
de o monotonie mai mult gen James
Bond dect CIA, cu care lui Mary Pat i
luase ceva timp s se obinuiasc. Cu
toate acestea, pereii erau rezisteni la
explozii, iar ferestrele erau antiglon,
concepute s opreasc gloane de
calibrul 50. Desigur, n cazul n care
lucrurile ar fi luat-o vreodat razna att

de mult nct bieii ri s ajung s


trag n cldire cu gloane de calibrul
50, ar fi avut, probabil, probleme mult
mai mari pentru care s-i fac griji. n
cele din urm, n ciuda faptului c toate
cele ase etaje exterioare ale CNCT
erau un pic prea stridente pentru gustul
ei, trebuia s recunoasc faptul c era un
loc al naibii de frumos unde s vii la
munc n fiecare zi. i restaurantul din
incint era select, ceea ce l atrgea pe
Ed la Liberty Crossing n fiecare
miercuri, cnd se ntlneau i luau
prnzul.
i prezent ID-ul spre examinarea
atent a grzii, care l studie meticulos,
comparndu-i trsturile cu foaia de
acces de pe clipboardul lui. Noaptea se

instaurase pe deplin i se auzea orcit


de broate n tufiuri.
Dup zece secunde lungi, garda ddu
din cap ctre ea, stinse lanterna i o ls
s treac. Ea atept s se ridice
bariera, apoi strbtu punctul de control
i ajunse n parcare. Procedura de
securitate creia tocmai se supusese era
aceeai pentru fiecare angajat de la
CNCT, la orice or, n fiecare zi, de la
analistul cu cel mai mic grad pn la
directorul nsui. Faptul c ea era
numrul doi la Liberty Crossing era
nesemnificativ pentru cei de la
securitate, care preau s devin
amnezici fa de chipuri, vehicule i
nume, cteva secunde dup trecerea
acestora prin punctul de control. Nu era

o idee bun s devii prietenos cu


gardienii. Ei erau pltii ca s fie
suspicioi i i luau n serios sarcina.
i nici nu erau cunoscui pentru simul
umorului. Toat chestia i amintea vag
lui Mary Pat de episodul cu Supa de
nazist din Seinfeld{22} un pas nainte,
plasezi comanda, un pas la dreapta,
plteti, iei supa, pleci. n cazul de fa,
treci n fa, ari insigna, vorbeti doar
ce e de vorbit, atepi aprobarea din
cap, apoi treci. Te abai pe riscul tu.
Uneori aveau loc complicaii, mai
ales n zilele n care ea ntrzia i nu
reuea s fac obinuita oprire la
Starbucks, dar Mary Pat n-avea de ce s
se plng. Ceea ce fcea era important i
vai de idiotul care ar fi crezut altfel. De

fapt, civa cretini fcuser de-a lungul


anilor greeala de a lua uor ceea ce
fceau gardienii de obicei, nite boi
care ncercaser s arate insigna din
mers i se treziser cu focuri de arm
trase dup ei, n genul celor cu care
poliia i oprete pe infractori. Civa
fcuser chiar greeala de a se plnge
ulterior cu privire la tratament. Nu muli
dintre ei mai aveau nc loc de munc la
Liberty Crossing.
Trase maina pe locul ei de parcare,
separat de restul numai printr-o
suprafa haurat. Mai mult securitate:
numele erau date personale, iar datele
personale erau poteniale unelte pentru
bieii ri. Din nou, nu un scenariu
probabil, dar aici nu era vorba de

probabilitate, ci mai degrab de


prevedere maxim. Controleaz ce poi,
fiindc exist al dracu de multe lucruri
pe care nu le poi controla.
Trecu prin hol i se ndrept spre
inima CNC i spre biroul ei, aa cum
considera centrul de operaiuni. n timp
ce n restul CNC tot mobilierul era din
lemn cald i mochetat plcut n tonuri
pmntii, centrul de operaiuni era ceva
desprins din serialul de televiziune 24
o glum frecvent aici.
Pe cei aproape 930 m, centrul de
operaiuni era dominat de cteva ecrane
de afiare ct peretele, pe care erau
proiectate ameninrile de actualitate,
incidentele sau datele brute ale minutului
sau ale orei care, dat fiind misiunea

CNC de centru de informaii, erau mai


frecvente dect primele.
Zeci de calculatoare, cu tastaturi
ergonomice i mai multe monitoare LED
cu ecran plat aezate n serie curbat,
disponibile pentru analitii de la CIA,
FBI i NSA ocupau spaiul central, iar
la fiecare capt se nla cte un centru
de supraveghere din sticl, unul pentru
Divizia de contraterorism a FBI, unul
pentru
Centrul
de
Combaterea
Terorismului al CIA. n orice zi din
calendar, CNC vedea pn la zece mii
de informaii trecnd pe monitoare,
fiecare dintre acestea putnd fi o bucat
de puzzle, care, dac nu era evaluat n
funcie de context neasamblat, putea
costa viei americane. Cele mai multe

piese se dovedeau a fi banale, dar toate


erau analizate cu aceeai grij.
O parte din problem erau
traductorii, sau lipsa acestora. Datele
la care se uitau n fiecare zi ajungeau la
ei mai mereu n stare brut, n arab,
farsi, patu sau n oricare din jumtatea
de duzin de dialecte cu rdcini
suficient de diferite pentru a fi nevoie de
un translator de specialitate, care era
destul de greu de gsit, ca s nu mai
vorbim de traductorii care puteau trece
de verificarea necesar pentru a lucra la
CNC. Dac adugm la asta volumul
mare de trafic de la centrul de
operaiuni,
avem
reeta
pentru
suprasarcin de date. Fusese dezvoltat
un mic program pentru clasificarea

datelor interceptate la intrare, astfel


nct cele cu mare prioritate s fie
vzute primele, dar asta era mai mult
art dect tiin; de multe ori au gsit
pepite importante numai dup ce au
filtrat sistemul, informaiile cu pricina
pierzndu-i pe drum relevanta i
contextul.
Problema traductorului era doar o
fa a aceleiai monede, credea Mary
Pat. Venind din zona de colectare de
informaii a CIA, ea tia c activele
umane erau cele care fceau cu adevrat
s se nvrt lumea informaiilor, iar
activele n curs de dezvoltare din rile
arabo-centrice se dovediser o nuc
greu de spart. Adevrul trist era c, n
deceniul de pn la 11 septembrie 2001,

CIA lsase recrutarea de ageni s


ajung la coada listei sale de prioriti.
Tehnicile de colectare satelii,
interceptri audio i extragere de
informaii erau uoare i sexy i, n
cadrul anumitor parametri, puteau s
produc rezultate foarte bune, dar cineva
experimentat ca Mary Pat nvase cu
mult timp n urm c cele mai multe
btlii erau ctigate de informaii i
pierdute de puterea HUMINT
inteligena uman, i anume de agenii i
ofierii de caz implicai.
n ultimii apte ani, recoltele de
ofieri de caz de la Langley crescuser
n salturi relative i limitate, dar aveau
nc un drum lung de parcurs, n special
n ri precum Afganistanul i

Pakistanul, unde religia, vechile


rivaliti i politica nemiloas fceau
din recrutarea de ageni de ncredere o
sarcin descurajant.
Pe ct de impresionant vizual era
centrul de operaiuni chiar i pentru un
veteran ca Mary Pat ca tia c
adevratul succes al locului era ceva
intangibil, care ar fi scpat unui
observator neatent: cooperarea. Timp de
decenii, piatra de moar care atrna de
gtul comunitii de informaii ale SUA
a fost, n cel mai bun caz, lipsa
schimbului de informaii i, n cel mai
ru caz, evidentul rzboi sngeros, mai
ales ntre cele dou agenii nsrcinate
cu meninerea siguranei rii n faa
atacurilor teroriste. Dar, aa cum

analitii TV i politicile factorilor de


influen de la Washington sublimaser
ad nauseam{23} evenimentele din 11
septembrie schimbaser totul, inclusiv
modul n care comunitile de informaii
din SUA nelegeau sigurana Americii.
Pentru Mary Pat i muli profesioniti de
la Informaii, 11 septembrie nu prea
fusese o surpriz, cci era confirmarea
trist a ceea ce ei bnuiau demult:
guvernul Statelor Unite nu lua suficient
de n serios ameninarea terorismului, i
nu doar n cei civa ani premergtori
evenimentelor din 11 septembrie, ci,
probabil, nc de la invazia sovietic
din Afganistan, din 1979, cnd talibanii
i mujahedinii atunci aliai
convenabili, dar ideologic incompatibili

artaser ce anume puteau realiza nite


lupttori hotri, dei deplorabil de
puin numeroi i de slab narmai,
mpotriva uneia dintre cele doar dou
superputeri de pe planet. Pentru muli
printre care i cei doi Foley i Jack ,
rzboiul din Afganistan fusese o
avanpremier a unui film de care ei se
temeau c se va ntoarce mpotriva
Occidentului, de ndat ce mujahedinii
aveau s termine cu sovieticii.
Chiar dac eficient, relaia CIA cu
mujahedinii a fost ntotdeauna umbrit
de prpastia dintre cultura occidental i
legea Sharia, ntre fundamentalismul
islamic radical i cretinism. ntrebarea
nscut din proverbul arab Dumanul
dumanului meu e prietenul meu

devenise Ct de curnd se va sfri


prietenia? Pentru Mary Pat, rspunsul
era simplu: cnd ultimul soldat sovietic
va prsi pmntul afgan. i, n funcie
de cine scria istoria, ea avusese perfect
dreptate sau mcar fusese pe-aproape.
Oricum, de la mijlocul anilor 80,
talibanii, mujahedinii i, n cele din
urm, armata URC a Emirului i
ntorseser spre Occident privirile
dispreuitoare i de-acum testate n
lupt.
Ce-a fost a fost, se gndi Mary Pat
privind peste balustrada balconului, la
centrul de operaiuni. Indiferent de
tragedia
care-i
adusese
aici,
comunitile de informaii din SUA erau
acum mult mai implicate n joc, cum nu

mai fuseser din primele zile ale


Rzboiului Rece, iar CNC avea n asta
partea leului. Garnisite cum erau cele
dou agenii cu analiti din aproape
fiecare ramur a lumii informaiilor, se
lucra umr la umr apte zile pe
sptmn, douzeci i patru de ore pe
zi, cooperarea fiind acum regula, mai
degrab dect excepia.
Porni n jos pe scri i printre
rndurile de staii de lucru, salutndu-i
din cap colegii n trecere, pn cnd
ajunse la Centrul de Antiterorism al
CIA. nuntru o ateptau doi brbai i o
femeie: eful ei i director al CNC, Ben
Margolin, eful operaiunilor, Janet
Cummings, i John Turnbull, eful staiei
Acra, fora de intervenie comun

nsrcinat cu urmrirea, capturarea sau


uciderea Emirului i a conducerii URC.
ncruntarea de pe faa lui Turnbull i
spunea lui Mary Pat c la biroul din
Acra nu era totul roz.
Am ntrziat? ntreb Mary Pat i
se aez pe scaun.
Dincolo de peretele din sticl,
personalul centrului de operaiuni i
vedea de treab n tcere. Ca aproape
toate slile de conferine de la Liberty
Crossing, Centrul de Antiterorism era un
tanc EM izolat, att la intrare, ct i la
ieire, de aproape toate emisiile
electromagnetice, cu excepia fluxului de
date criptate.
Nu, am venit noi mai devreme, zise
Margolin. Pachetul e pe drum.

i?
L-am ratat, mormi Turnbull.
A fost vreodat acolo?
Greu de spus.
Asta fusese replica efului de
operaiuni, Janet Cummings.
Am obinut ceva de pe urma
raidului, dar nu tim ct de bun. Cineva
a fost acolo probabil unul mare , dar
n afar de asta
Nou mori, zise Turnbull.
Prizonieri?
Au nceput cu doi, dar n timpul
evacurii echipa a fost atacat i au
pierdut unul; pe-al doilea l-au pierdut
cnd zona lor de aterizare a fost atins
de o GPR{24}. Au pierit i nite oameni
din trupa de asalt.

La naiba!
Chiar c la naiba, se gndi Mary
Pat. Cei din trupa de asalt sunt, desigur,
n doliu din cauza pierderii unuia dintre
ei, dar tipii tia erau cei mai buni dintre
cei buni; n consecin, luau pericolele
ca atare, ca fiind parte a riscurilor
meseriei. Erau profesioniti desvrii,
iar dac civilii tiau poate cum s
desfunde o scurgere, sau s recableze o
cas, sau s construiasc un zgrie-nori,
oamenii din trupa de asalt erau
specializai n ceva complet diferit:
uciderea bieilor ri.
Conductorul echipei Cummings se
opri ca s-i verifice dosarul ,
sergentul Driscoll, a fost rnit, dar se va
face bine. Potrivit raportului de dup

aciune al lui Driscoll, prizonierul s-a


ridicat n picioare n timpul schimbului
de focuri. Intenionat.
Dumnezeule, murmur Mary Pat.
Vzuser deja c soldaii din URC
preferau moartea prizonieratului. Fie c
o fceau din mndrie, fie pentru a reduce
riscul de a vorbi n timpul
interogatoriului, acesta era un subiect de
dezbateri aprinse n comunitile de
informaii i militare.
Al doilea a luat-o la goan cnd a
aterizat elicopterul. L-au scpat.
Pi, nu e chiar secet, dar nici
rezultatul pe care ni l-am fi dorit, zise
Turnbull.
Problema nu fusese transmisia radio,
de care Mary Pat era sigur. Ea citise

att datele brute, ct i analizele. Cineva


transmisese din acea peter, utiliznd
pachete de coduri recunoscute ca fiind
ale URC. Unul dintre cuvinte Lotus l
mai vzuser nainte, n interogatoriile
agenilor fcute de ofierii de caz i n
interceptrile pescuite de Sistemul
Driftnet al NSA, dar nimeni nu fusese n
msur s spun ce nseamn.
Suspectau de mult vreme c URC
urmase pentru comunicrile sale criptate
vechea coal, folosind procedee de
altdat, n esen un protocol punct-cupunct, prin care numai expeditorul i
destinatarul aveau suportul necesar
pentru a decripta mesajul.
Sistemul era antic, datnd din
perioada Imperiului Roman, dar de

ncredere i, pentru c grila de


conversie era absolut ntmpltoare, era
aproape imposibil de spart, cu excepia
cazului n care ai fi pus mna pe una
dintre grile. ntr-o zi de mari, s zicem,
Biatul ru A ar trimite o serie de
cuvinte-cheie cal, varz, scaun la
Biatul ru B, care, cu ajutorul grilei, ar
converti cuvintele la valoarea lor
alfanumeric, astfel nct cal s-ar
traduce prin 3, i 12, care, la rndul su,
s-ar traduce ntr-un cuvnt cu totul
diferit. Echipele de fore speciale din
Afganistan capturaser n raiduri o serie
de grile cu decriptare unic, dar niciuna
de actualitate, astfel c nici CIA, nici
NSA n-au putut s fac rost de un model
de la care s-ar fi putut extrapola o cheie.

Cu toate astea, sistemul avea


dezavantaje. n primul rnd, era greoi.
Pentru a funciona corect, expeditorii i
destinatarii trebuiau s lucreze cu
aceleai grile de conversie, trecnd la
una nou la aceleai intervale, cu ct
mai des cu att mai bine, ceea ce, n
schimb,
necesita
curieri
pentru
deplasarea ntre Biatul ru A i Biatul
ru B. Aa cum CIA avea biroul din
Acra dedicat vnrii Emirului, FBI avea
un grup de lucru numit Clownfish,
dedicat interceptrii curierilor URC.
Mary Pat tia c marea ntrebare era:
Ce-i determinase pe cei care triau n
peter s fug precum gndacii, cu
puin timp nainte ca echipa s ating
pmntul? Coinciden prosteasc sau

ceva mai mult? Ea se ndoia c fusese o


eroare uman; cei din trupa de asalt erau
prea buni pentru asta. Citise, de fapt,
mai devreme n acea zi, raportul de dup
aciune i, pe lng clciul rupt al
comandantului echipei i rnirea lui
Driscoll,
operaiunea
fusese
costisitoare: doi mori i doi rnii.
Toate astea pentru o fundtur.
Lsnd deoparte posibilitatea vreunei
coincidene, cel mai probabil vinovat a
fost zvonul. Rare fuseser zilele n care
un elicopter se putuse ridica de la o baz
din Pakistan sau Afganistan fr ca un
soldat URC sau un simpatizant s nu
observe i s nu dea un telefon, o
problem care fusese rezolvat parial
de ctre echipe din forele speciale, prin

raiduri scurte i aleatorii n inut, la


orele i n zilele dinaintea unei
operaiuni, precum i prin lansarea pe
trasee derutante n drum spre int,
ambele contribuind la derutarea
privirilor indiscrete. Totui, terenul
accidentat i neierttor fcuse ca aceast
strategie s fie problematic, la fel ca i
vremea, care, de multe ori, fcuse ca
anumite rute s fie de nestrbtut. Aa
cum nvaser armata lui Alexandru cel
Mare i, mai apoi, sovieticii, geografia
Asiei Centrale era un duman n sine.
Unul de nenvins , se gndi Mary Pat.
Fie nvei s trieti cu el, fie faci ce te
las, fie dai gre. La naiba, i Napoleon,
i Hitler nvaser lecia asta dei cu
ntrziere , fiecare n timp ce invada

iarna cu ndrzneal i nechibzuin


Rusia. Desigur, cu mult nainte ca
zpada s nceap s cad, fiecare dintre
ei fusese sigur de o victorie rapid. i,
la naiba, n Rusia terenul era drgu i
plat. Adaug la asta i un munte Ei
bine, asta e Asia Central.
Un curier apru n ua din sticl,
form cifrul i intr. Fr un cuvnt,
puse naintea lui Margolin un teanc de
patru plicuri maro cu dungi roii i un
dosar-armonic i apoi plec. Margolin
trecu dosarele mai departe i n
urmtoarele cincisprezece minute grupul
citi n tcere.
n cele din urm, Mary Pat zise:
O machet? S fiu a naibii!
Ar fi fost frumos dac ar fi adus-o

ntreag, zise Turnbull.


Uit-te la dimensiuni, zise
Cummings. Nu poate fi luat de-acolo pe
picioare. Nu fr a compromite echipa.
Bun alegere, cred.
Da, cred c da, mormi fr
convingere eful biroului din Acra.
Turnbull era sub o presiune
incredibil. n timp ce, oficial, Emirul
nu era n capul listei celor mai cutai
oameni din Statele Unite, neoficial era.
Cu toate c era puin probabil ca valul
rzboiului mpotriva terorismului s se
opreasc odat cu capturarea lui, faptul
c bntuia liber pe-afar era, n cel mai
bun caz, jenant. n cel mai ru,
periculos. John Turnbull l vna pe Emir
din 2003, mai nti ca adjunct de ef al

staiei din Acra, apoi ca ef.


Orict de bun ar fi fost Turnbull
pentru acest post, la fel ca muli dintre
actualii ofieri de carier ai CIA, el
suferea de ceea ce Mary Pat i Ed
numeau deconectare operaional . Navea, pur i simplu, nicio idee cu ce
seamn sau cum se simte un agent
operativ ca persoan, pe teren, iar
deconectarea conducea la o serie de
probleme, care, n general, se ncadrau
ntr-o singur categorie: ateptri
nerealiste. Cnd planifici o operaiune,
te atepi la prea mult, fie de la cei care
lucreaz la asta, fie de la scopul
misiunii. n majoritatea operaiunilor,
socoteala de-acas nu se potrivete cu
cea din trg; ei au idei de baz, care

puse ncet i constant n practic, aduc,


n cele din urm, o mare victorie. Cum i
spusese odat agentul literar lui Ed:
E nevoie de zece ani pentru a avea
succes peste noapte.
Asta era valabil, n general, i n
operaiunile sub acoperire. Uneori
inteligena, pregtirea i norocul merg
mn-n mn aa cum trebuie, la
momentul potrivit, dar, de cele mai
multe ori, nu se sincronizeaz nici mcar
att ct s nu lase mingea s sar peste
gard. i, uneori, i spuse continund s
studieze raportul, nu tii c ai marcat
pn nu se ntmpl .
Ai vzut informaia despre
Coranul gsit? ntreb Cummings grupul.
Nu se poate s fi aparinut cuiva din

peter.
Nimeni nu rspunse; nu era nevoie.
Avea dreptate, desigur, dar cu excepia
unei inscripii i a unei adrese de
retur , pe capacul frontal, un Coran antic
oricum nu le-ar fi spus multe.
Am vzut c au fcut o grmad de
poze, zise Mary Pat.
Oamenii din trupa de asalt
fotografiaser cu meticulozitate toate
feele soldailor URC din peter. Dar
dac vreunul dintre ei fusese arestat sau
ampretat n trecut, computerul ar fi oferit
detalii.
i mostre de machet. Biat
detept, Driscoll sta. Unde sunt pozele,
Ben?
Cumva au ratat elicopterul la

Centcomul din Kabul. Vor ajunge de


diminea.
Mary Pat se ntreb ce le vor spune
pozele, la urma urmelor. Vrjitorii
tiinei i tehnicii de la Langley erau
profesioniti cu puteri miraculoase, cum
erau i cei de la laboratoarele FBI de la
Quantico, dar nu se tia ct de mult
sttuse chestia respectiv n peter i
nu exista nici vreo garanie c nu era un
fals. Imprevizibil.
Poze avem acum, spuse Margolin.
El lu o telecomand de pe mas i o
ndrept spre ecranul plat de 42 de inci
de pe perete. O clip mai trziu, apru
pe monitor o gril de imagini n
miniatur, de 8x10. Fiecare era adnotat
cu data i ora. Margolin ddu click i

extinse prima fotografie, care reprezenta


macheta n situ, de la circa un metru.
Cine o realizase fcuse o treab
minuioas fotografiind macheta de la
macro la micro, folosind la fiecare poz
o band de msurare pentru a avea o
sugestie a scalei i a proporiilor, vzu
Mary Pat. n ciuda faptului c era o
peter, ei fuseser grijulii i cu lumina,
ceea ce reprezenta o mare diferen. Din
cele 215 fotografii fcute de Driscoll i
echipa lui, 190 erau variaii pe o tem
aceeai imagine, dar de aproape sau din
alt unghi , i Mary Pat se ntreb dac
nu erau de ajuns pentru ca Langley s
creeze o proiecie tridimensional
pentru machet. Ceva care s-o
reproduc. Dac, animat, blestematul de

lucru ar fi fcut vreo diferen, ea navea nicio idee, dar mai bine s ncerci
i s nu reueti dect s regrei mai
trziu, nencercnd. Cineva din URC i
btuse capul fabricnd asta i ar fi bine
s tie de ce. Nu faci o blestemat de
machet dintr-un capriciu.
Potrivii raportului, restul de douzeci
i cinci de poze reluau trei locuri
separate de pe machet, dou din fa i
unul din planul ndeprtat, toate afind
un anumit fel de marcaj. Mary Pat i ceru
lui Margolin s le arate pe monitor ceea
ce el fcu, prezentndu-le. Cnd fu gata,
Mary Pat zise:
Cele dou din fa par mrcile
manufacturierului. Driscoll zice c baza
e din placaj greu. Ar putea folosi

semnele pentru a delimita ceva. Cellalt


semn, din spate Spune-mi dac
greesc, dar pare fcut de mn.
De acord, zise Margolin. O s le
trimitem marcajul traductorilor.
i cum rmne cu ntrebarea de un
milion de dolari? zise Cummings. De ce
au fcut macheta i ce anume ar trebui s
reprezinte ea?
Locul de vacan al Emirului, sper,
zise Turnbull.
Toi rser.
Dac dorinele ar fi cai{25}
medit Margolin. Mary Pat, te vd c
stai pe gnduri. Ai vreo idee?
Poate. O s-i spun.
Dar documentele din lada de
muniie? ntreb Turnbull.

Traductorii le vor evalua mine


dup-amiaz, spuse Margolin.
Deschise dosarul-armonic, scoase
harta peterii i o desfur pe mas.
Toat lumea se ridic i se aplec
asupra acesteia.
Cummings citi legenda:
Agenia de Cartografiere a
Ministerului Aprrii 1982?
Lsat de consilierii CIA, zise
Mary Pat. Au vrut ca mujahedinii s aib
hri, dar nu cele mai bune hri.
Margolin rsuci harta, afind zona
Peshawar a Baedekerului.
Sunt i aici nite marcaje, zise
Mary Pat atingnd hrtia i aplecndu-se
deasupra foii. Puncte. Pix.
Examinar harta i, n scurt timp,

gsir nou semne, fiecare n grupuri de


trei sau patru puncte.
Are cineva un cuit? ntreb Mary
Pat.
Turnbull i nmn un briceag, i ea
tie banda de mascare de-a lungul celor
patru margini, apoi desfcu marginea
Baedekerului.
Iat-te murmur ea.
Inscripionate n colul din dreapta, nu
mai mare de jumtate de centimetru, era
o sgeat orientat n sus, urmat de trei
puncte, i o sgeat orientat n jos,
urmat de patru puncte.
Legenda, opti Margolin.

23
Totul ncepu n Departamentul de
Justiie. Raportul scris de sergentulmajor Driscoll despre cucerirea peterii
din Hindukush fu transmis de Pentagon.
Raportul de doar trei pagini i scris
simplu detalia ce fcuser Driscoll i
oamenii lui. Avocatului care studia
raportul i atrase atenia numrul de
mori. Driscoll raporta c ucisese cam
nou lupttori afgani, patru dintre ei cu
un pistol cu amortizor de la distan
zero. mpucturi direct n cap, vzu
avocatul, ceea ce i nghe sngele n
vine. Era cel mai apropiat lucru de o
mrturisire a unei crime cu snge rece
pe care l citise vreodat. Citise destule
confesiuni, dar niciodat scrise att de

direct. Tipul sta, Driscoll, nclcase


unele norme, sau legi, sau ceva, se gndi
avocatul. Nu fusese o aciune de lupt,
nici mcar treaba unui lunetist care
ucide oameni de la cteva sute de metri,
cnd i scot capetele de la cutie precum
raele la pavilionul de tir sportiv.
Avusese grij de bieii ri (aa i
numea) n timp ce dormeau. Dormeau.
Total inofensivi, se gndi avocatul. i
ucisese fr ca mcar s stea pe gnduri
i raportase incidentul direct, ca i cum
ar fi spus c tunsese gazonul n curtea
din fa. Era scandalos. Avusese puca
pregtit s-i mpute nainte s poat s
scoat pistolul, cum spuneau i actorii n
filmele western. Nu ar fi putut opune
rezisten. Nici nu tiau c vieile le

erau n pericol, iar tipul sta, Driscoll,


scosese pistolul i i lichidase ca un
copil care calc nite insecte n
picioare. Dar ei nu erau insecte. Erau
fiine umane i, n conformitate cu
Dreptul Internaional, aveau dreptul s
fie capturai i transformai n prizonieri
de rzboi protejai de protocoalele de la
Geneva. Dar Driscoll i ucisese, total
nemilos. Ba, mai ru, primitivul nu
prea s se fi gndit c ar fi putut culege
informaii de la cei pe care-i omorse.
Decisese, destul de arbitrar se pare, c
acei nou oameni erau lipsii de valoare,
att ca fiine umane, ct i ca surse.
Avocatul era tnr, nc nu mplinise
30 de ani. Absolvise la Yale, printre
primii din anul lui, nainte de a accepta

oferta de a lucra la Washington. Fusese


ct pe ce s ajung grefier la Curtea
Suprem de Justiie, dar fusese scos de
pe loc de ctre un rnoi de la
Universitatea din Michigan. Oricum nu
i-ar fi plcut, era sigur de asta. Noua
Curte Suprem de Justiie, care va
funciona nc vreo cinci ani de-acum,
era
plin
de
construcioniti
radicali {26} conservatori, care se
nchinau la litera legii ca i cum ar fi
fost Zeus din Antichitate. Ca baptitii
sudici din amvoanele lor sau ca la TV n
dimineile de duminic, unde el vzuse
doar n trecere imagini, n timp ce
schimba canalele pentru talk-show-urile
de diminea.
La naiba .

Reciti raportul i fu din nou ocat de


faptele nude nirate cu un limbaj de
clasa a treia. Un soldat din armata
Statelor Unite ucisese fr mil i fr
s-l intereseze Dreptul Internaional.
Apoi scrisese un raport cu privire la
eveniment, descriind procesul n termeni
fr menajamente.
Raportul ajunsese pe biroul lui de la
un prieten i coleg care lucra n biroul
Secretariatului Aprrii, cu o not care
spunea c nimeni de la Pentagon nu
luase not de el, dar c el, cellalt
avocat, l considera scandalos. Noul
Secretar al Aprrii fusese capturat de
birocraia excesiv din cealalt parte a
rului. i el avocat, i petrecuse prea
mult timp cu aceste creaturi n uniform.

Nu fusese alarmat de acest raport


sngeros, chiar dac preedintele n
exerciiu emisese directive privind
folosirea forei, chiar i pe cmpul de
lupt.
Ei bine, va avea grij de asta, se
gndi avocatul. Scrise propriul rezumat
al dosarului, cu o sintez sever pe
copert. Documentul urma s ajung la
eful seciei lui, un absolvent de
Harvard de care asculta preedintele
m rog, poate; tatl lui fusese unul dintre
susintorii politici de frunte ai
preedintelui.
Sergentul-major Driscoll era un
criminal, se gndi avocatul. O, ntr-un
tribunal, judectorului s-ar putea face
mil de el, menionnd c e doar un

soldat pe un cmp de lupt, ntr-un fel.


Nu era cu adevrat un rzboi, tia
avocatul, cci Congresul nu declarase
rzboi, dar de obicei se presupunea a fi,
iar avocatul lui Driscoll ar fi subliniat
asta, iar judectorului Curii Districtuale
Federale care fusese selectat pentru
aprare gratie placiditii sale fa de
soldai s-ar fi fcut mil de criminal din
acest motiv. Era o tactic standard de
aprare, dar, chiar i aa, acest criminal
ar fi fost pus la punct destul de drastic.
Chiar dac ar fi s fie achitat (ceea ce
era probabil, avnd n vedere
componena juriului, pentru selectarea
cruia avocatul aprrii s-ar fi muncit
din greu, o sarcin deloc dificil n
Carolina de Nord), ar deprinde o lecie,

iar lecia va fi nvat de muli ali


soldai care mai degrab ar trage cu
arma prin hrtoape, dect s stea n faa
unei instane de judecat.
Ce naiba: ar transmite un mesaj, iar
sta era unul dintre mesajele care
trebuiau transmise. Printre multele
aspecte care deosebeau Statele Unite de
republicile bananiere era supunerea de
neclintit a forelor armate n faa
conducerii civile. Fr asta, America nu
era mai bun dect Cuba sau
nfricotoarea Ugand sub Idi Amin. Nu
era vorba despre amploarea crimei lui
Driscoll, de altfel destul de mic.
Acestor oameni trebuia s li se
aminteasc ns n faa cui rspundeau.
Avocatul
elabor
aprobarea

documentului i-o trimise prin e-mail


efului su de secie, cu ajutorul unui
program care permitea retrimiterea unui
mesaj n reeaua de calculatoare din
unitate. Acest Driscoll trebuia pus la
punct, iar el era omul care putea s-o
fac. Tnrul avocat era sigur de asta.
OK, bine, erau n urmrirea Emirului,
dar nu-l prinseser, iar eecul avea un
pre n lumea real.
***
Dup un drum de cinci ore cu maina,
se urc la bordul unui avion n Caracas,
pentru zborul spre Dallas i apoi mai
departe. n geanta lui Shasif Hadi era un
laptop care fusese verificat cu atenie la
poart, pentru a se asigura c nu e
altceva.
De
asemenea,
fuseser

verificate i cele nou CD-ROM-uri din


pung, cu diferite jocuri de jucat n
cltoria peste ocean. Cu excepia unuia.
Chiar i dac ar fi fost examinat, ar fi
artat un coninut scris n psreasc,
date meticulos criptate n limbajul de
programare C++ care n-aveau niciun
sens, cu excepia cazului n care
TSA{27}ar fi avut n echip, la punctele
de control, programatori sau hackeri,
care ar fi putut deosebi acest limbaj de
cel al unui joc obinuit pentru calculator.
Nu se spusese nimic despre coninut i
se dduse doar un loc de ntlnire n Los
Angeles, pentru a-l preda cuiva care tia
parola de recunoatere. Odat ce-i
ncheia treaba, de dragul aparenelor,
trebuia s petreac vreo cteva zile n

California, apoi s zboare la Toronto i,


de acolo, napoi la baza sa
semipermanent de acas, pentru a
atepta o alt misiune. Era curierul
perfect. Nu tia nimic despre valoarea
real i, prin urmare, nu putea trda
nimic n legtur cu valoarea coletului
predat. Voia cu disperare s fie mai
direct implicat n cauz i-i fcuse
cunoscut aceast dorin contactului
su din Paris. Era loial, era capabil i
gata s-i dea viaa dac se cerea.
Desigur, fcuse doar un antrenament
militar rudimentar, dar n acest rzboi,
nu putea fi vorba doar despre apsatul
pe trgaci, nu-i aa? Hadi simi un fior
de vinovie. Dac Allah, n toat
nelepciunea Lui, considera potrivit s

cear mai mult de la el, atunci el ar fi,


bucuros s se supun. n mod similar,
dac destinul lui era s joace numai
acest rol mic, trebuia s accepte la fel
de bine. Oricare ar fi fost dorina lui
Allah, el avea s se supun.
Trecu prin punctul de control fr
percheziia suplimentar de care au
parte n zilele noastre majoritatea
brbailor cu trsturi de arab, apoi
merse spre poart. Douzeci de minute
mai trziu, era la bordul aeronavei i cu
centura pus.
Timpul lui total de cltorie era de
doar dousprezece ore, iar asta includea
i mersul cu maina la aeroportul deacas. i astfel, sttea pe scaunul de la
pupa, cel mai apropiat de clasa nti, pe

partea dreapt a avionului, jucndu-se


un joc cu mpucturi i gndindu-se la
filmul care rula pe un mini-ecran i care
era inclus n preul biletului. Era
aproape de un record personal n joc i,
pentru moment, nu era cu gndul la film.
Descoperise c un pahar de vin ajutase
la scorul su. Probabil c-l relaxase
suficient de mult pentru a-i stabiliza
minile pe touchpad-ul laptopului

24
eful
Statului-Major
Wesley
McMullen se grbi pe hol, primi
confirmarea de la secretar, apoi mpinse
ua i intr n Biroul Oval. ntrziase, nu
mai mult de un minut, dar preedintele
inea foarte mult la punctualitate. Grupul
se strnsese deja, cu Kealty n captul
cellalt al mesei de cafea i Ann
Reynolds i Scott Kilborn aezai pe
canapele, pe lateral. McMullen se aez
pe scaunul de vizavi de preedinte.
N-a vrut maina s porneasc n
dimineaa asta, Wes? glumi Kealty.
Zmbetul pru destul de natural, dar
McMullen i tia eful suficient de bine

pentru a recunoate avertismentul.


Scuzele mele, domnule preedinte.
Ca n fiecare zi, cu excepia celei de
duminic, McMullen era la serviciu de
la cinci dimineaa. Duminica lucra doar
jumtate din zi, de la nou la trei dupamiaza. Asta era viaa n administraia
lui Kealty i atmosfera rarefiat a
executivului.
Era o zi de mari, una dintre cele dou
zile pe sptmn n care Kealty se
ntlnea cu directorul Ageniei Centrale
de Informaii (CIA), Scott Kilborn. Spre
deosebire de preedintele anterior,
Kealty nu era implicat cnd venea vorba
de informaii, delegndu-l pe Kilborn
s-l in la curent.
Kilborn, un susintor al lui Kealty

nc din zilele de senator ale


preedintelui, prsise postul de
preedinte al Departamentului de tiine
politice de la Harvard, pentru a-i servi
lui Kealty drept consilier pe probleme
de afaceri externe, nainte de-a fi
nominalizat pentru locul de la Langley.
Kilborn era suficient de competent, tia
McMullen, dar DCI supracompensa
platforma de politic extern a
administraiei anterioare, pe care att el,
ct i Kealty o proclamaser greit
direcionat
i
contraproductiv.
McMullen era de acord, cel puin ntr-o
oarecare msur, dar Kilborn mpinsese
lucrurile prea departe n direcia opus,
retrgndu-se din unele iniiative
operaionale din strintate ale CIA,

care ncepuser, n sfrit, s dea roade,


ceva ce McMullen tia c nfuriase
Serviciul Clandestin.
Ofierilor de caz care triau n
strintate, departe de familiile lor,
pentru ase sau opt luni consecutive,
riscndu-i vieile n regiuni unde o fa
alb devenea automat o int, li se
spusese de curnd: Mulumim pentru
toat munca grea, dar am decis s
mergem n alt direcie. Se zvonea c, n
urmtoarele cteva luni, Langley urma s
vad un exod de pensionri i pensionri
anticipate ale ofierilor de caz care-i
depuseser dosarele. Dac era adevrat,
Serviciul Clandestin ar fi fost tras cu
aproape un deceniu napoi. Ba, mai ru,
cu aprobarea tacit a lui Kealty, Kilborn

clcase de multe ori pe domeniul


Departamentului de Stat i crease
probleme n acea zon gri dintre
diplomaie i serviciile secrete.
n ceea ce o privea pe Ann Reynolds,
consiliera lui Kealty pe probleme de
Securitate Naional, era i ea destul de
deteapt, dar dureros de lipsit de
experien. Smuls de Kealty din
Camera Reprezentanilor, pe durata
primului ei mandat, Reynolds avea
puin
experien
n
domeniul
securitii, cu excepia unei perioade n
care fusese membru junior n cadrul
Comitetului de Informaii al Casei Albe.
Ea era, dup cum i spusese Kealty lui
McMullen n momentul deciziei, o
necesitate demografic. O btuse ru pe

contracandidata ei la nominalizarea
Partidului
Democrat,
guvernatorul
Vermontului, Claire Raines, ctignd
votul partidului, dar pierznd, n acelai
timp, o bun parte dintre voturile
femeilor. Dac ar fi vrut s aib vreo
speran pentru un al doilea mandat,
trebuia s le ctige napoi.
Reynolds era bun de gur i avea o
bun gndire academic, din acest punct
de vedere nu ncpea nicio ndoial, dar
dup aproape un an la locul de munc
era nc departe, departe ru, pe partea
greit a curbei de nvare, pe punctul
de a nelege, credea McMullen, c
lumea real i cea din manuale aveau
puine n comun.
i tu ce mai faci, Wes, amice? se

gndi. Un brbat de culoare, sub 30 de


ani, avocat absolvent la Yale cu o
experien de ase ani n consiliul
semiguvernamental de experi. N-avea
nicio ndoial c mass-media i experii
n brfe spuseser acelai lucru despre
el: fusese o alegere de imagine i era
depit de situaie pn peste cap, ceea
ce era parial adevrat, cel puin ultima
parte. ns nvase repede s ias la
suprafa. Problema era, cu ct nva
mai mult, cu att mai murdar prea
piscina. Kealty era un om destul de
decent, dar era prea preocupat de
imaginea de ansamblu, de viziunea sa
pentru tar i de locul acesteia n lume
i mai puin axat pe cum s fac s se
ntmple. Mai ru, era att de ngrijorat

s inverseze cursul stabilit de


predecesorul lui c, asemenea lui
Kilborn, vira periculos n cealalt
direcie, prea indulgent n poziia sa
mpotriva dumanilor i prea ierttor cu
aliaii care nu reuiser s-i respecte
angajamentele. Totui, economia se
nclzea din nou i, odat cu ea, cretea
i cota de ncredere a preedintelui, iar
Kealty luase asta ca pe un indicator c
Dumnezeu nc era n cer i c totul era
bine cu lumea n general. i tu de ce
rmi, acum, c ai vzut hainele cele noi
ale mpratului? se ntreb pentru a nu
tiu cta oar. N-avea un rspuns
pregtit la ntrebare, ceea ce-l ngrijora.
OK, Scott, ce se ntmpl azi n
lume? zise Kealty, ncepnd edina.

Irak, ncepu Kilborn. Centcom a


prezentat un plan final de retragere
pentru forele noastre. Treizeci la sut n
primele 120 de zile, apoi zece procente
la fiecare aizeci de zile, pn cnd vom
ajunge la statutul de for convenional.
Kealty ddu gnditor din cap.
i Forele de Securitate irakiene
(ISF)?
Antrenarea i echiparea noii armate
irakiene progresase n hopuri i
ncepuse n ultimele opt luni, ceea ce
dusese la o dezbatere n Congres cu
privire la data, dac era s se ntmple
vreodat, cnd aceste trupe ar fi fost
gata s preia complet controlul.
Problema nu era priceperea, ci mai
degrab coeziunea dintre soldai. n

mare parte, soldaii ISF nvaser


destul de bine la antrenament, dar, la fel
ca majoritatea naiunilor arabe, Irakul
era doar puin mai mult dect o colecie
de secte i de familii extinse, att laice,
ct i religioase. Conceptul de
naionalism era departe, pe locul doi,
fa de loialitatea artat tribului sau
credinei iite/sunnite.
Pentru un timp, Centcom cochetase cu
ideea organizrii unitilor i comenzii
bazate pe astfel de alinieri familiale i
religioase, dar planul fusese abandonat
repede, cnd analitii i dduser
seama c Statele Unite n-ar fi fcut dect
s creeze bande bine armate, care erau
deja predispuse la un sngeros rzboi
fratricid. ntrebarea era: Puteau

clanurile rivale sau membrii sectelor s


stea unul lng altul i s lupte pentru
binele mai mare al rii lor?
Timpul avea s decid, hotrse
McMullen.
Faptul c Kilborn i ddea lui Kealty
aceste veti despre retragere, n locul
preedintelui Comitetului de efi ai
Statului-Major,
amiralul
Stephen
Netters, i spunea lui McMullen c
preedintele se hotrse deja cu privire
la retragerea din Irak. La ntlnirea
sptmnal din joia anterioar, Netters
fusese mpotriva ritmului ambiios de
retragere, citnd extrem de sumbrele
rapoarte cu privire la capacitatea ISF de
a prelua comanda de la comandanii de
brigad ai armatei.

Cu siguran, ISF nu era gata acum i,


cu siguran, n-ar fi fost gata nici n trei
luni, cnd era programat retragerea
primilor militari americani.
La rndul lui, Kealty trebuia s
retrag trupele, McMullen era contient
de asta, ct vreme i centrase mare
parte din campanie pe reducerea
trupelor. Dac Netters avea sau nu
dreptate era irelevant pentru Kealty,
care-i ordonase efului Statului-Major
s termine treaba i s-o fac s
funcioneze.
Exist o dezbatere ntre brigad i
comandanii de divizie, legat de cifrele
de pregtire, dar datele par s ne susin
planul. Patru luni nu nseamn mult timp,
dar retragerea iniial va fi gradat pe

parcursul a trei luni, aa c vor mai


trece apte luni n cap pn cnd ISF va
ncepe s simt cu adevrat vreo
presiune.
La naiba, se gndi McMullen.
Bine, bine, zise Kealty. Ann, ia
proiectul de la Scott i trece-l prin
CNS{28}. Dac nu sunt probleme,
mergem nainte. Continu, Scott.
Brazilia. Exist indicii c planul
lor de expansiune pentru infrastructura
de rafinrii e mai ambiios dect am
crezut.
Ce nseamn asta? ntreb Kealty.
Rspunse Reynolds.
Teritoriile Tupi{29} sunt mai bogate
dect au crezut sau au dezvluit.
Cel puin la suprafa, anvergura tot

mai impresionant a potenialului


bazinului Santos fusese o surpriz la fel
de mare pentru Brazilia, ct fusese i
pentru Statele Unite ale Americii. Nu se
suflase nicio vorb pn la comunicatul
de pres al Petrobras, iar sta nu e genul
de tire care poate fi inut mult timp
secret.
Nenorociii, mormi Kealty. La
scurt timp dup ce ctigase alegerile
generale i chiar nainte de-a depune
jurmntul,
Kealty
i
ordonase
secretarului de stat desemnat s ntind o
mn guvernului brazilian. Alturi de
retragerea Statelor Unite din Irak,
reducerea preurilor la gaze fusese o
piatr de temelie pentru campania lui
Kealty. Afacerea cu importul de petrol

din Brazilia, menit s intre n vigoare


la sfritul lunii, l-ar fi adus mai
aproape
de
mplinirea
acestei
promisiuni.
Dezavantajul
era c guvernul
brazilian, prietenos cum era acum, avea
n mini o considerabil prghie de
putere. ntrebarea la care nimeni nu
prea s fie n msur s rspund n
acel moment era dac Brazilia avea s
rmn binevoitoare sau avea s mearg
pe calea Arabiei Saudite o mn
ntins cu prietenie, cealalt innd un
pumnal.
Nu tim care le e intenia, domnule
preedinte, spuse McMullen, ncercnd
s-i devieze atenia lui Kealty. Dac li
s-au schimbat planurile de extindere sau

nivelul la care vor s le schimbe sunt


probleme nc sub semnul ntrebrii.
McMullen l privi insistent pe
Kilborn, spernd c va nelege aluzia i
va face completri, ceea ce i fcu.
Directorul CIA zise:
Asta e adevrat, domnule
preedinte.
Wes, cnd terminm aici, vreau s
vorbesc cu ambasadorul Dewitt.
Da, domnule.
Ce mai avem?
Iranul. Avem n continuare cteva
surse care spun c exist indicii c
Teheranul i va consolida din nou
programul nuclear.
A, rahat, se gndi McMullen.
Printre multele promisiuni de campanie

ale lui Kealty fusese i reluarea


relaiilor diplomatice directe cu Iranul.
S aduc Iranul n rndul comunitii
naiunilor i s coopereze pe domenii de
interes reciproc erau cele mai bune
moduri de a convinge Teheranul s pun
capt
ambiiilor
sale
nucleare,
proclamase Kealty. i pn acum prea
s fi funcionat.
Definete consolidare.
Centrifuge, uzine de rafinare, unele
programe de colaborare cu Moscova.
Nenorociii. Ce naiba au de gnd?
Kealty i
adresase
ntrebarea
consilierei pe probleme de Securitate
Naional.
Greu de spus, domnule preedinte,
rspunse Reynolds.

McMullen se gndi: Traducere: Nam nici cea mai vag idee.


Atunci f ceva s nu mai fie greu,
ltr Kealty. Vorbete dracului la telefon
cu Departamentul de Stat i d-mi nite
rspunsuri.
Kealty se ridic, punnd capt
reuniunii.
Asta e tot. Wes, Scott, rmnei o
clip.
Dup ce Reynolds plec, Kealty se
duse la birou i se aez, cu un oftat.
Ce tim despre povestea cu Ryan?
Serviciul Secret nc lucreaz la
caz, rspunse directorul Serviciilor de
Informaii, Kilborn. Dar se pare c
exist un singur trgtor fr acte la el,
ns radiografiile dentare spun c e

iordanian. Arma provine dintr-un


transport furat de echipamente militare
egiptene se potrivete cu dou gsite
dup bombardamentul din Marsilia, de
luna trecut.
Remprospteaz-mi memoria.
Autobuz atacat. Paisprezece mori,
inclusiv cei care au tras.
URC e suspectul.
Da, domnule.
McMullen l tia suficient de bine pe
eful lui pentru a-i citi expresia pe care
o avea acum: alegndu-l pe Jack Ryan
ca int, URC concentrase atenia massmediei pe fostul preedinte. Jumtate din
reelele de cablu redifuzau buci din
biografia lui Ryan, care minimalizase
incidentul, dnd o scurt declaraie de

pres i refuznd s ofere interviuri.


La rndul lui, Kealty comentase
incidentul printr-o ntrebare aranjat n
prealabil, n timpul unei conferine de
pres: bucuros c fostul preedinte Ryan
era nevtmat etc. Cuvintele pruser
destul de sincere, recunoscu McMullen,
dar n-avea nicio ndoial c i arseser
gtlejul efului su n timp ce le scotea
pe gur.
Kealty trecu mai departe:
Wes, afacerea asta cu Netters
Uf-oh, se gndi McMullen.
Da, domnule preedinte.
Cred c ne apropiem de vremea
unei schimbri.
neleg.
Eti mpotriv?

McMullen i alese cu grij cuvintele.


A vrea s sugerez, domnule
preedinte, c un pic de nenelegere
poate fi un lucru sntos. Amiralul
Netters e sincer, probabil prea sincer,
dar e foarte respectat, nu numai n
servicii, ci i n Congres.
Doamne, Wes, n-am de gnd s-l
in n echip doar fiindc e popular.
Nu asta vreau s spun
Atunci, ce?
E respectat pentru c-i tie
meseria. Tatl meu obinuia s spun:
Nu-i ceri s-i arate drumul cuiva care
n-a fost unde te duci tu. Amiralul
Netters a fost unde ne ndreptm noi.
Kealty se ntrist, apoi i fulger un
zmbet.

Asta e bun, chiar foarte bun. Te


superi dac o folosesc? OK, vom vedea
unde ajungem. Dar tot fac asta, Wes.
Plecm din ara aia nenorocit, ntr-un
fel sau altul. S-a-neles?
Da, domnule.
Ari de parc tocmai i-a murit
cinele, Scott. Ia s-auzim.
Kilborn puse un dosar pe biroul lui
Kealty, apoi spuse:
Sptmna trecut, un raid ntr-o
peter din munii Hindukush, o trup de
asalt l-a cutat pe Emir.
Ah, Doamne, iar Emirul? zise
Kealty, rsfoind dosarul. nc mai
consumm resurse pe el?
Da, domnule preedinte. Oricum,
eful echipei a fost rnit, aa c

sergentul-major a preluat comanda


Driscoll, Sam Driscoll. A intrat n
peter, a omort doi paznici, dar cnd
au intrat n-au gsit nimic.
Nicio surpriz.
Nu, domnule, dar dac v aruncai
o privire la pagina 4
Kealty aa fcu, iar ochii se ngustar
n timp ce citea.
Kilborn spuse:
Din ce tim, niciunul dintre ei nu
era narmat, per se, dar cu siguran
dormeau.
i i-a mpucat pe toi n cap,
mormi Kealty, aruncnd dosarul
deoparte. E revolttor.
McMullen zise:
Domnule preedintele, e clar c

sunt pe dinafar. Despre ce vorbim?


Crim, Wes, pur i simplu. Acest
sergent, acest Driscoll, a ucis nou
oameni nenarmai. Punct.
Domnule, nu cred c
Ascult, predecesorul meu a lsat
armata s devin agresiv. I-a asmuit pe
toi i apoi le-a desfcut lesele. E timpul
s le punem napoi zgarda. Nu-i putem
lsa pe soldaii americani s umble
aiurea i s mpute n cap oameni care
dorm. Scott, putem face asta?
Exist un precedent cu dou
tiuri, dar cred c putem s facem un
caz oare s in. Va trebui s dm
drumul la minge de la Pentagon, apoi s
loveasc justiia, l dm pe mna
Comandamentului
de
investigaii

criminale al Armatei.
Kealty aprob din cap.
F-o. E timpul s le artm
rcanilor cine e eful.
O zi al naibii de bun pentru pescuit,
hotr Arlie Fry, i totui orice zi era o
zi bun pentru pescuit cel puin aici.
Nu ca n Alaska, unde filmau emisiunea
ai a, Pericol pe mare. Pescuitul acolo
era iadul pe pmnt.
Ceaa era groas, dar era o diminea
n California de Nord, la urma urmelor,
aa c un pic de mzg era de ateptat.
Arlie tia c aerul avea s se
limpezeasc n cteva ore.
Barca lui, un Atlas Acadia 20E, lung
de 6,5 metri i dotat cu un motor Ray
Electric, avea doar trei luni, un cadou de

pensionare de la soia lui, Eunice, care


alesese modelul de lansare n apa srat
de coast, n sperana de a-l ine
aproape de uscat.
i din nou era vina televizorului, n
special a filmului luia cu George
Clooney, Furtuna perfect{30}. n zilele
lui din tineree visase s navigheze peste
Atlantic. Dar tia c stresul ar fi ucis-o
de tot pe Eunice, aa c se mulumea cu
excursiile de pescuit lng coast, de
dou ori pe sptmn, n general singur,
dar n acea zi l convinsese pe fiul lui
s-l nsoeasc. Chet, care avea de-acum
15 ani, era mai interesat de fete, de
ipod-ul lui i de ziua cnd i va lua
permis provizoriu, dect de pescuitul
glbioarelor i al merluciului, dei

ciulise urechile cnd Arlie i zisese c,


ultima dat cnd ieise n larg, vzuse un
rechin. Povestea era adevrat, doar c
rechinul avea numai 60 de centimetri.
Acum, Chet sttea la prova, cu ctile
pe urechi, aplecat peste bord, cu mna n
ap.
Marea era, n mare parte, linitit, cu
cte un val rzle, iar Arlie putu vedea
soarele deasupra lor, un cerc palid
neclar care ncerca s-i fac drum
printre nori.
ntr-o or o s fie luminos i cald, se
gndi el. Eunice le pusese la pachet o
mulime de buturi rcoritoare, ase
sendviuri cu unc i o pungu din
plastic plin de Fig Newtons.
Dintr-odat, ceva lovi coca Acadiei.

Chet trase mna din ap i se ridic,


fcnd barca s se mite.
Uau!
Ce s-a ntmplat?
Ceva a lovit bordul Acolo,
vezi?
Arlie se uit ctre locul nspre care
arta Chet, chiar lng pupa, i zri o
bucic de portocaliu chiar nainte de-a
fi nghiit de cea.
Ai apucat s vezi? ntreb Arlie.
Nu prea. M-a speriat al naibii de
tare. Arta ca o vest de salvare sau ca
o saltea gonflabil.
Arlie vru s continue, dar obiectul,
orice ar fi fost, nu avea orice fel de
portocaliu, ci portocaliul internaional,
rezervat, n general, pentru situaii de

urgen i de primejdie. i pentru veste


de salvare.
Stai jos, fiule, s ntorc barca.
Arlie ntoarse timona i duse Acadia
n curs invers, ncetinind n timp ce
fcea asta.
Uit-te acolo.
Da, tat, asta fac. Doamne!
Treizeci de secunde mai trziu, Chet
strig i art spre babord. Abia vizibil
prin cea, era o pat de cerneal
portocalie de mrimea unei mingi de
fotbal european.
O vd, zise Arlie, ghidnd ntracolo i apropiindu-se de obiect.
Chet se aplec i-l ag.
Nu era o vest de salvare, vzu Arlie,
ci o barc din cauciuc n form de romb.

Avea ataat de ea o sfoar de 60 de


centimetri, iar de aceasta era prins o
cutie neagr din metal, lat de aproape
zece centimetri, lung de 20 i groas
cam ct o carte voluminoas.
Ce e? ntreb Chet.
Arlie nu era sigur, dar vzuse destule
filme i seriale pentru a avea o bnuial.
Cutia neagr, murmur el.
Ce?
nregistrator de date de zbor.
Oaaa Vrei s spui c de la un
avion?
Da.
Marf!
Securitatea cldirii era destul de
eficient, tia Cassiano, dar era
favorizat de trei factori: primul, faptul

c lucrase pentru Petrobras timp de


unsprezece ani, cu mult nainte de
descoperirea din Teritoriile Tupi. Al
doilea, industria era mult diferit de
altele, astfel c personalul de securitate
angajat putea s verifice n mod
competent doar lucrrile interioare ale
cldirii. Restul trebuia fcut de ctre
lucrtorii care tiau ce caut i cum
funcioneaz lucrurile, iar o astfel de
funcie dubl nu ofer doar un salariu
bun pentru a asigura buna funcionare a
instalaiei, i i ddea lui Cassiano
acces nengrdit la zone cu securitate
ridicat. i al treilea factor, nsi
demografia Braziliei.
Din populaia estimat a Braziliei, de
170 de milioane de locuitori, mai puin

de unu la sut erau musulmani, i dintre


ei doar unu la sut erau brazilieni
convertii la islamism. Valul n cretere
de radicali islamici, att de temut n alte
ri din emisfera vestic, n Brazilia era
practic o nonproblem. Nimnui nu-i
psa la ce moschee te duci sau dac
urti rzboiul din Irak; aceste subiecte
rareori apreau n discuie i, cu
siguran, n-aveau nicio influen asupra
locului de munc, fie c lucrai n
restaurant sau la Petrobras.
Cassiano i inea gndurile pentru el,
se ruga de unul singur, nu ajungea
niciodat trziu la munc i rareori i
lua zile de concediu medical. Musulman
sau nu, era muncitorul ideal, att pentru
Petrobras, ct i pentru noul lui

angajator, care, cu siguran, pltea mult


mai bine. Detaliile pe care l rugaser s
le ofere le fceau inteniile destul de
transparente i, dei lui Cassiano nu-i
plcea prea mult ideea de a face pe
spionul industrial, fusese linitit la
asigurrile lor c singurul prejudiciu
adus de aciunile lui i de informaiile
date de el va fi monetar. n plus, i
spunea, cu gradul rapid de cretere a
zcmntului n bazinul Santos, guvernul
Braziliei, care era acionar majoritar la
Petrobras, avea bani de risipit decenii
de-acum ncolo. i nu exista niciun
motiv pentru care n-ar fi trebuit s se
bucure i el de aceste avantaje, nu-i aa.

25
Carpenter e aici, hri radioul
chiar lng Andrea.
Vrei s-l preiau eu, efu? ntreb
ea.
Nu, m duc eu.
Ryan se ridic de la calculator i
merse la ua din fa.
Va rmne la cin, apropo.
Sigur, efu.
Arnie van Damm nu era genul care s
respecte programul fixat. nchiriase o
main de la aeroportul BWI i o
condusese singur. nc mai poart
cmile alea LL Bean i pantaloni kaki,
se gndi Jack, cnd l vzu cobornd din
Ghevy-ul nchiriat de la Hertz.

Hei, Jack, zise fostul ef al


Statului-Major n semn de salut.
Arnie, a trecut ceva vreme. Cum a
fost zborul?
Mai mult am dormit.
Intrar.
Cum merge treaba cu cartea?
i pic greu egoului s scrii despre
tine nsui, dar ncerc s spun adevrul.
Uau, biete, cred c-i va bulversa
pe criticii de la Times.
Pi, la naiba, niciodat nu m-au
plcut prea mult. Nu m atept s se
schimbe acum.
La naiba, Jack, abia ai scpat
dintr-un atentat
Prostii, Arnie.
Percepia, prietene. Publicul aude

despre aa ceva i i rmne ntiprit n


minte doar c exist cineva care a
ncercat s te omoare i a pltit preul.
i ce? E omnipoten prin
mputernicire?
Te-ai prins.
n acel moment ajunser n buctrie
i Jack puse de-o cafea. Mai era o or
pn ajungea Cathy acas, iar Jack nc
mai avea timp pentru un pic de cofein
nepermis dup-amiaza.
Deci, ce se mai aude? Am auzit c
cei de la Curtea Suprem l icaneaz pe
Kealty.
Vrei s spui c ar vrea s nu mai
poat numi pe cineva? Da, cam ncepe so ia razna din cauza asta. n timpul
campaniei, i-a promis o funcie

profesorului Mayflower de la Facultatea


de Drept de la Harvard.
Individul la? Iisuse, el vrea s
rescrie Evanghelia sfntului Matei.
Dumnezeu n-a mers la Harvard.
Altfel, El ar fi fost mai bine informat,
zise van Damm.
Ryan chicoti la asta.
Deci, cum de te-ai hotrt s m
vizitezi?
Cred c tii, Jack. Mai mult dect
att, cred c te-ai gndit i tu la asta.
Spune-mi c m-nel.
Te neli.
O alt calitate pe care am iubit-o
ntotdeauna la tine, Jack: nu poi s spui
nici cea mai mic minciun.
Ryan mormi.

Nu e ceva ru s fii un mincinos


nepriceput, zise Arnie. Kealty deja a
nceput s-o ia pe artur, Jack. Eu aa
cred, dar
E un escroc. Toat lumea tie asta,
dar ziarele n-or s-o spun.
E un escroc, dar e escrocul lor. Ei
cred c-l pot controla. Au neles cum
gndete.
Cine spune c el gndete vreun
pic? Nu gndete. Are o viziune despre
modul n care ar vrea s fie lumea. E
dispus de orice pentru a face ca lumea
s se conformeze ideii lui dac o poi
numi idee.
Dar ideile tale, Jack?
Se numesc principii; e o diferen.
i prezini principiul ct de bine poi i

speri ca publicul s neleag. Orice faci


mai mult dect att te transform ntr-un
vnztor de maini folosite.
Un politician celebru a spus odat
c politica e arta posibilului.
Dar dac te limitezi la ce e
posibil, la ceea ce deja s-a realizat
cum naiba se ajunge la progres? Kealty
vrea s aduc napoi anii 1930, cu FDR
i tot ce se leag de el.
Te-ai gndit mult la asta, Jack?
zise Arnie cu un zmbet abia schiat.
tii doar. Prinii-fondatori s-ar
rsuci n morminte dac ar vedea ce face
cposul sta.
Atunci nlocuiete-l.
i s trec iar prin toate alea pn
cnd?

Edmund Burke, i aminteti? Tot


ce-i trebuie rului s triumfe e ca
oamenii buni s nu fac nimic.
Ar fi trebuit s vd ce-o s sentmple, rspunse Jack. Am fcut tot ceam putut la vremea mea. Am luptat n
dou rzboaie. Am propria linie de
succesiune. Am fcut tot ce era ateptat
de la mine.
i ai fcut-o bine, recunoscu fostul
ef al Statului-Major. Jack, uite care e
ideea: ara are nevoie de tine.
Nu, Arnie. ara n-are nevoie de
mine. nc mai avem un Congres bun.
Da, ei sunt n regul, dar nc n-au
gsit un lider adevrat. Owens, din
Oklahoma, are posibiliti, dar mai are
de muncit. N-a fost clit ndeajuns, vine

dintr-un ora prea mic i este prea


idealist. nc nu e pregtit pentru liga
mare.
Ai putea s spui la fel i despre
mine, ripost Ryan.
Adevrat, dar tu asculi i, mai
ales, tu tii ce nu tii.
Arnie, mi place viaa mea deacum. Am cu ce s-mi ocup timpul, dar
nu vreau s alerg pn-mi sar capacele.
Nu vreau s am grij la fiecare cuvnt
pe care-l spun de team s nu ofensez pe
cineva care oricum nu-mi place. Pot s
merg prin cas fr pantofi n picioare i
fr s port cravat.
Eti plictisit.
Mi-am ctigat dreptul de a fi
plictisit. Ryan se opri, lu o nghiitur

de cafea, apoi ncerc s schimbe


subiectul:
Cu ce se mai ocup Pat Martin?
Nu vrea s mai fie procuror
general, rspunse Van Damme. Pred
dreptul la Notre Dame. ine i seminarii
pentru proaspeii judectori.
De ce nu la Harvard sau la Yale?
ntreb Ryan.
Harvardul nu l-a vrut. Desigur, le
place ideea de-a avea acolo un fost
procuror general, dar nu pe-al tu. Pat
oricum nu s-ar fi dus acolo. E fan al
fotbalului, tare de tot. La Harvard se
joac fotbal, dar nu ca la Notre Dame.
mi amintesc, recunoscu Jack. Ei
n-ar fi jucat nici cu noi, catolicii
obraznici ele la Colegiul Boston. Iar BC

Eagles i mai btea din cnd n cnd pe


cei de la Notre Dame, cnd le permitea
soarta.
Vrei s te gndeti la asta? ntreb
Arnie.
Statele Unite ale Americii i aleg
singure preedinii, Arnie.
Asta e adevrat, dar e ca un
restaurant cu un meniu scurt. Poi s
alegi din ce gtete buctarul sau poi s
pleci i s te duci la Wendy, dac nu eti
mulumit de ce i se pune n farfurie.
Cine te-a trimis?
Oamenii vorbesc cu mine. De
regul, despre convingerile tale
politice
Jack i tie vorba ridicnd o mn.
Eu nu sunt nscris pe nicieri, i

aminteti?
Asta ar trebui s fac fericit
Partidul Socialist al Muncitorilor. Deci
candideaz ca independent. F-i
propriul partid. Ca Teddy Roosevelt.
i s pierd.
Mai bine s ncerci i s nu
reueti, dect
Da, da.
ara are nevoie de tine. Kealty e
deja speriat. Are oameni care fac
cercetri despre tine chiar acum. N-ai
auzit?
Prostii.
Se ocup de asta de aproape o
lun. Incidentul de la Georgetown i-a
ngrijorat. i spun, Jack, trebuie s
intrm n schem ct mai e timp.

Ryan ncepu s clatine din cap.


Ascult, n-ai plnuit tu asta.
Oamenii sunt interesai de poveste
pentru c nc i interesezi.
La naiba cu voturile date din mil.
Nu se va ajunge la asta, crede-m,
dar n ceea ce privete intrrile
triumfale, asta e de aur. Deci ai ceva
rufe murdare de care nu se tie?
Nimic ce nu tii deja.
Dar Jack reui s treac peste acea
minciun. Numai Pat Martin tia despre
motenirea special pe care Ryan o
lsase n urm. Nu-i spusese nici mcar
lui Robby.
Sunt prea plictisitor ca s fiu
politician. Poate de-aia nu m-a plcut
niciodat presa.


Scormonitorii
tocmii
de
adversarii ti politici vor avea acces la
orice, Jack, chiar i la documentele CIA.
Trebuie s fi lsat ceva urt n urm,
insist van Damm. Toat lumea las.
Cred c depinde de interpretare.
Dar oricine ar dezvlui aa ceva ar face
o crim federal. Cte czturi d-astea
politice ar risca aa ceva?
Eti nc un copil, Jack. Dac nu a
fost filmat violnd o fat sau mngind
un bieel, un politician pentru
preedinie nu mai risc prea multe.
Asta nate o ntrebare creia nu-i
pot da de cap: i place lui Kealty s fie
preedinte?
Probabil c nu tie nici el nsui
rspunsul. Face treab bun? Nu, nu

chiar. Dar nici mcar nu tie asta. Crede


c face una la fel de bun ca oricine i
mai bun dect majoritatea. i place
jocul. i place s rspund la telefon. i
place cnd vin oamenii la el, cnd au o
problem. i place s fie cel care
rspunde la ntrebri, chiar i cnd n-are
nicio idee care e rspunsul. i aminteti
ce-a spus Mei Brooks? E bine s fii
regele{31}, chiar dac regele e un ratat
total. Vrea s fie acolo, i s nu mai fie
acolo nimeni altcineva, pentru c a fost
politician toat viaa. E muntele Everest
i l-a urcat pentru c e acolo, i ce dac
ajungi n vrf i nu e nimic ce poi face
acolo? E acolo, iar tu eti n vrful lui i
nimeni altcineva nu e. Ar ucide pentru
acel loc de munc? Probabil, dac ar

avea curaj. Dar n-are. Ar pune pe cineva


din trupele lui s-o fac, s poat nega i
s nu existe nregistrri scrise. Poi s
gseti ntotdeauna oameni care s fac
asta pentru tine i s-i concediezi dac
sunt prini.
Eu niciodat
Individul la, John Clark. A ucis
oameni, iar motivele pentru care a tcuto n-ar fi rezistat niciodat la o analiz
public. Trebuie s faci aa ceva cnd
conduci o ar ntreag, m rog, poate c
din punct de vedere tehnic e legal, dar
ine-l secret, pentru c n-ar arta prea
bine pe prima pagin a ziarelor. Dac
lai aa ceva n urm, Kealty l va face
public, prin intermediari i scurgeri de
informaii atent controlate.

Dac s-ar ajunge la asta, m-a


descurca, zise Ryan calm.
Nu reacionase niciodat bine la
ameninri i rareori le emisese, nu fr
o grmad de pistoale la centur. Dar
Kealty n-ar fi lsat niciodat s se
ntmple asta. Ca prea muli oameni
mari i ca foarte, foarte multe figuri
politice, era un la. Laii erau primii
care recurgeau la un spectacol de for.
Era genul de putere pe care unii o
considerau
ameitoare.
Ryan
o
considerase mereu nspimnttoare, dar
el nu scosese niciodat pistolul din toc
fr vreun motiv bun.
Arnie, nu m tem de nimic din ce
nemernicul la mi-ar putea arunca n
spinare, n cazul n care s-ar ajunge la

asta. Dar de ce ar trebui s se ajung la


asta?
Pentru c ara are nevoie de tine,
Jack.
Am ncercat s-o repar. Am
ncercat n cea mai mare parte din cei
cinci ani i n-am reuit.
E sistemul prea corupt, nu?
Am avut un Congres decent.
Majoritatea erau OK cei care s-au
ntors acas n urma promisiunilor de
campanie. La naiba, ia erau cei cinstii,
nu? Congresul s-a mbuntit mult, dar
preedintele stabilete mersul naiunii,
iar eu n-am putut s-l schimb. Dumnezeu
tie c am ncercat.
Callie Weston i-a scris nite
discursuri bune. Ai fi putut fi un bun

preot.
Arnie se ls pe spate i i termin
cafeaua.
Ai fcut tot ce-i sttea n puteri,
Jack. Dar n-a fost de-ajuns.
Deci, vrei s ncerc din nou. Cnd
te dai cu capul de un zid de piatr,
sunetul devine cam deprimant dup o
vreme.
Au gsit prietenii lui Cathy leac
pentru cancer?
Nu.
Au ncetat s caute?
Nu, trebui s recunoasc Jack.
Pentru c merit s-o faci chiar
dac e imposibil?
S te joci cu legile tiinei e mai
uor dect s modifici natura uman.

OK, poi s stai aici toat viaa i


s te uii la CNN i s citeti ziarele i
s te plngi.
i fac cu vrf i ndesat, nu mai
trebui s recunoasc Jack. Arnie tia
cum s-l manipuleze pe Ryan, la fel cum
o feti de patru ani l poate manipula pe
tatl ei. Fr efort i cu inocen. La fel
de inocent ca Bonnie i Clyde ntr-o
banc, desigur, dar Arnie tia cum se
face treaba.
Repet, Jack. ara ta
Iar eu te ntreb din nou: Cine te-a
trimis?
De ce crezi c m-a trimis cineva?
Arnie.
Nimeni, Jack. Vorbesc serios. Mam retras i eu, i aminteti?

i-e dor de aciune?


Nu tiu, dar i voi spune asta:
obinuiam s cred c politica e cea mai
nalt form de activitate uman, dar mai vindecat de asta. Trebuie s crezi n
ceva. Kealty nu crede. El doar vrea s
fie preedinte al Statelor Unite, fiindc
i imagineaz c era n linia de
succesiune i i-a venit rndul. Cel puin
aa vede el lucrurile.
Ai sri cu mine? ntreb Ryan.
O s fiu acolo s te ajut i s te
sftuiesc i, poate de data asta, vei
asculta un pic mai mult de glasul
raiunii.
Treaba asta cu terorismul e prea
mare pentru o slujb de patru ani.
De acord. Ai posibilitatea s

restabileti
programul
pentru
reconstrucia
CIA.
S
ntreti
programul de recrutare, s pui din nou
operaiunile pe calea cea bun. Kealty
le-a paralizat, dar nu le-a distrus
complet.
Ar dura un deceniu. Poate mai
mult.
Dup aceea te vei da deoparte i
vei lsa pe altcineva s termine.
Cei mai muli dintre membrii
cabinetului meu nu se vor mai ntoarce.
i ce? Gseti alii, observ Arnie
cu rceal. E ara plin de oameni
talentai. Gsete unii oneti i
folosete-i magia marca Jack Ryan.
Ryan Senior pufni la asta.
Va fi o campanie lung.

Prima ta campanie real. Acum


patru ani ai candidat la ncoronare i a
funcionat. A fost dezgusttor de uor,
zburdnd prin tot locul i innd
discursuri pentru mulimi mereu
prietenoase majoritatea voind doar sl vad pe cel pe care-l vor vota. Cu
Kealty va fi diferit. Va trebui chiar s-l
studiezi i nu-l subestima. E un
politician talentat i tie cum s
loveasc sub centur, avertiz Arnie. Tu
nu eti obinuit cu asta.
Ryan oft.
Eti un ticlos, tii asta? Dac vrei
s m nham la aa ceva, vei fi
dezamgit. Va trebui s m gndesc. Am
o soie i patru copii.
Cathy va fi de acord. Ea e mult mai

dur i mult mai deteapt dect crede


lumea, remarc van Damm. tii ce-a
declarat Kealty sptmna trecut?
Despre ce?
Despre ngrijirea sntii la nivel
naional. A intervievat-o un post local
de televiziune din Baltimore. Probabil
c a avut un moment de slbiciune,
fiindc a spus c ea nu crede c sistemul
medical finanat de guvern a fost o idee
foarte bun. Reacia lui Kealty a fost:
Ce naiba tie un medic despre
problemele de sntate?
Cum se face c n-a aprut n ziare?
Era o poveste minunat de suculent,
pn la urm.
Anne Quinlan e eful de StatMajor al lui Ed. Ea a reuit s

vorbeasc cu Times s nu publice. Anne


nu e o mototoal. Editorul-ef din New
York i e vechi prieten.
Cum se face c pe mine
ntotdeauna m umfl cnd gafez?
ntreb Ryan.
Jack, Ed e unul dintre ei. Tu, pe de
alt parte, nu eti. Nu ai fost niciodat
mai indulgent cu prietenii ti? Ei aa au
fcut. i ei sunt fiine umane.
Comportamentul lui Arnie era mult
mai relaxat acum. Ctigase btlia
principal. Era timpul s fie mrinimos.
S se gndeasc la reporteri ca la
fiine umane era destul de solicitant
pentru Ryan n acel moment.

26
Aproape un sfert din producia
mondial de macarale grele, se gndi
Badr privind peste Port Rashid. Treizeci
de mii din cele 125000 de macarale din
lume, toate adunate ntr-un singur loc i
pentru un singur scop s transforme
Dubaiul ntr-o bijuterie a planetei i un
paradis pentru cei mai bogai dintre
locuitorii si.
De unde sttea el, putea s vad n
larg Palm i Word vaste arhipelaguri
fcute de mna omului, unul n form de
copac, cellalt, planiglobul terestru
precum i hotelul Burj Al Arab, o fle
nalt de peste 300 de metri n form de

vel gigantic.
n interior, oraul era o mare de
zgrie-nori, autostrzi i utilaje de
construcii. i, peste ali cinci ani,
atraciile aveau s continue s
nfloreasc n peisaj: Waterfront Dubai,
o semilun care se prelungea cam 80 de
kilometri n ocean; hotelul subacvatic
Hydropolis; Oraul Sporturilor i
complexele acoperite pentru schiat;
Spaiul tiinei Mondiale. n mai puin
de un deceniu, Dubaiul evoluase de la
ceea ce muli considerau a fi doar un pic
mai mult dect un petic de pmnt ntr-o
rstoac, aa cum se vedea pe hart,
pn la a fi una dintre destinaiile de top
din lume, un loc de joac pentru
superbogai. n scurt timp, se gndi

Badr, confortul i atraciile din Dubai


aveau s le depeasc chiar i pe cele
de la Las Vegas. Sau poate nu, i
reaminti Badr. Criza economic global
lovise i Emiratele Arabe Unite. Multe
dintre macaralele care se conturau peste
ora aparineau, de fapt, unor proiecte
de construcie stopate. Badr bnuia c e
mna lui Allah. O asemenea degradare
era de neconceput ntr-o ar arab.
Magnific, nu-i aa? auzi Badr n
spatele lui i se ntoarse.
Scuzele mele pentru ntrziere,
zise agentul imobiliar. Dup cum
probabil ai observat, construciile pot fi
un inconvenient. Domnul Almasi, da?
Badr aprob din cap. Nu era numele
lui, desigur, i agentul bnuia i el asta,

dar o alt trstur admirabil a


Dubaiului era respectul universal pentru
discreie i anonimat pe care-l avea
armata de bancheri, brokeri i ageni.
Afacerile erau afaceri i banii erau bani,
bucurndu-se de mai mare stim dect
codurile arbitrare i cu totul subiective
de conduit.
Da, rspunse Badr. i mulumesc
c-ai venit.
N-avei pentru ce. Pe aici, v rog.
Agentul se ndrept spre cel mai
apropiat cart electric de golf. Badr se
urc i o luar n jos, pe chei.
Poate ai observat c docul nu e
betonat, zise agentul.
Aa e.
De fapt, suprafaa avea o uoar

nuan de teracot.
E un material compozit ceva
asemntor cu materialul sintetic folosit
la terase, mi s-a spus, dar mult mai tare
i durabil, iar culoarea ine o via
ntreag. Designerii au considerat c e o
alternativ mai atractiv la betonul
cenuiu standard.
Se oprir nainte de un depozit, la
captul ndeprtat, i coborr.
Ai menionat c avei nevoie de
intimitate, zise agentul. Credei c o vei
avea aici?
Da, cred c da.
Dup cum se vede, e plasat pe
col, cu puncte de acces la ap n fa i
pe lateral. Suficient pentru a gzdui dou
nave de aproape 100 de metri fiecare.

Desigur, sunt disponibile pentru


nchiriere macarale pe enile, dac le
solicitai.
Adevrul era c Badr nu tia ce-i
dorete clientul su, n afar de
dimensiunea i structura depozitului i
ct timp va avea nevoie de el. Accesul
uor i intimitatea erau extrem de
necesare, i spusese.
Pot s vd interiorul? ntreb el.
Desigur.
Agentul scoase un card de acces i-l
trecu printr-un cititor de lng u. Se
auzi un semnal sonor ncet. Agentul i
pres degetul pe un mic ecran de lng
cititor. Cteva momente mai trziu
mecanismul de blocare se deschise cu un
clic.

Cardul de acces i cititorul


biometric sunt complet programabile de
ctre cel care nchiriaz. El i numai el
controleaz cine are acces nuntru.
Cum se face asta?
Prin intermediul site-ului nostru
securizat.
Odat
ce
contul
dumneavoastr e creat, pur i simplu v
conectai la programul de carduri i v
scanai amprentele. Toate datele sunt
criptate cu ceea ce se numete SST sau
un Strat de Securitate a Transportului,
precum i cu certificate digitale.
Foarte bine. i poliia?
n ultimii zece ani, pot numra pe
degetele unei mini ocaziile cnd poliia
a solicitat mandate de percheziie pentru
cldirile noastre. Cu o singur excepie,

toate aceste cereri au fost refuzate de


ctre instanele judectoreti. Ne
mndrim c asigurm securitate i
anonimat ambele n limitele legilor din
Emirate, desigur.
Pir nuntru. Spaiul, care msura
aproape 200 m , era gol. Pardoseala i
pereii erau din material compozit, la fel
ca docul, dar n nuane de alb-murdar.
Nu existau nici ferestre, conform listei
de dorine a clientului su. Nu era ceva
absolut necesar, dar reprezenta, cu
siguran, un plus. Aerul era rece, sub
21 C, aprecie el.
Confortabil, nu? ntreb agentul.
Badr aprob din cap.
Sisteme mpotriva incendiilor i
antifurt?

Ambele. Monitorizate de centrul


nostru de control de la mai puin de doi
kilometri distan. n caz de incendiu,
este activat un sistem de stingere cu
halon. n caz de intrare neautorizat,
locatarul e contactat pentru instruciuni
suplimentare.
Nu poliia?
Numai cu aprobarea locatarului.
Dar compania ta? Cu siguran
avei acces la
Nu. Dac beneficiarul ntrzie cu
chiria apte zile, vom face tot posibilul
s-l contactm. Dac dup paisprezece
zile contactul nu s-a realizat, cititorul de
carduri i scanerul biometric sunt
scoase, iar sistemul de nchidere
demontat un proces costisitor i

consumator de timp, care e, desigur,


perceput n contul clientului, pentru
reinstalarea acestor sisteme. n mod
similar, toate obiectele din depozit vor
fi reinute.
Te asigur c nu vei avea problema
asta cu noi, rspunse Badr.
N-am nicio ndoial. Avem un
contract pe minimum un an, cu
posibilitate de prelungire nc ase luni.
Un an e de-ajuns.
O lun era, de fapt, de-ajuns, se
spusese. Depozitul avea s stea gol dup
asta indiferent de scopul lui
ndeplinindu-i misiunea. De fapt, la
cteva zile de la plecarea clientului su,
operaiunile financiare puse n aplicare
pentru nchiriere aveau s fie singurul

lucru rmas pe care-l vor mai descoperi


autoritile i chiar i acestea vor
conduce doar la cteva conturi nchise i
la companii-fantom. Urma banilor,
pe care comunitile americane de
informaii se pricepeau att de bine s-o
urmreasc, va fi rece ca gheaa.
V putem oferi asisten i n
eficientizarea procesului vamal, dac
avei marfa de trecut, zise agentul.
Licenele de export vor fi ns
responsabilitatea dumneavoastr
Am neles, rspunse Badr cu un
zmbet vag pe buze.
Ceva i spunea c licenele de export
erau ultimul lucru de care erau
preocupai clienii lui. Arunc o privire
n jur, apoi se ntoarse spre agent.

Ct de repede poi s nchei


contractul de nchiriere?
***
Dei Adnan n-avea s tie niciodat,
omologii lui nu doar c erau mai departe
n misiunea lor, ci i cltoreau n
confortul relativ al unei brci-charter
dei o ambarcaiune militar de
debarcare fabricat de rui i apoi
convertit.
Adnan i oamenii lui cltoriser timp
de mai multe zile pe coasta mrii Kara,
prin ctune de pescari, aezri
abandonate i dezolant de pustii, vznd
doar ocazional vehicule pe drum, i
niciunul ndreptndu-se n direcia lor
de mers un fapt pe care Adnan fcea
tot posibilul s nu-l ia ca pe-un semn de

ru augur. El nu-i putea imagina c ar


putea tri cineva acolo de bunvoie. Cel
puin n deert poi s te bucuri de
lumina soarelui. Aici, cerul acoperit de
nori cenuii prea mai mult o regul
dect o excepie.
Cum se atepta, nu gsirea unui
adpost pentru opririle lor nocturne era
dificil, ci dibuirea unui adpost care s
fie puin mai mult dect o barac, asta
era cu adevrat ceva cu totul ieit din
comun. n prima noapte fuseser destul
de norocoi s gseasc un cort
abandonat, cu o sob funcional i, cu
toate c pereii de pnz erau gurii i
i pierduser impermeabilitatea, stlpii
de sprijin erau adnc ngropai n
pmnt, iar firele cu care era ancorat

erau nc ntinse, astfel c i petrecur


noaptea ntr-un relativ confort, n timp
ce afar vntul care aproape c avea
fora viscolului biciuia pnza cu zpad
i ghea izbind ca nite rapnele, iar
valurile se loveau urlnd de stnci. A
doua noapte fur mai puin norocoi,
trebuind s se ghemuiasc unul ntr-altul
n saci de dormit, n partea din spate a
camionului, n vreme ce prile laterale
cu pnza ca sita se ondulau n vnt. Dup
cteva ore n care ncercaser s
doarm, renunar i i petrecur restul
nopii bnd ceai fiert pe aragazul
portabil i ateptnd primele semne ale
zorilor.
i acum, dup trei zile de cltorie,
ajunseser la o zi sau o zi i jumtate de

destinaie sau, cel puin, aa spunea


harta pe care Adnan o consulta precaut,
avnd grij s verifice de dou ori
marcajele i msurtorile, citindu-le i
pe GPS-ul lui de mn. Destinaie nu
era cuvntul destul de potrivit, totui,
nu? Din piatr-n piatr , poate. n cazul
n care cpitanul pe care-l arvuniser se
inea de cuvnt i dorea s-i ctige i
restul de bani, ar fi fost cu un pas mai
aproape de scopul lor, o idee care-i
provoca lui Adnan un uor frison. Din
puinul pe care-l citise despre loc,
mprejurimile lor actuale, sumbre cum
erau, se dovedir curnd relativ luxoase.
i apoi era boala. Aveau pastile pentru
asta, dar medicul care le furnizase
dozele nu era sigur cu privire la

eficiena lor. Ajutau, putea spune Adnan,


dar n-aveau nicio garanie. Cea mai
bun protecie erau viteza i prudena.
Cu ct petreceau mai mult timp acolo, cu
att mai mare era riscul. Cel mai ru era
c niciunul dintre ei n-avea s tie dect
peste ani dac erau n siguran,
neaflnd dect cnd era prea trziu, iar
moartea aceea invizibil mnca din ei.
Nu conteaz , i spuse el. Moartea e
moarte, doar un pod spre paradis, iar
oamenii lui o tiau i ei la fel de bine.
S se ndoiasc de asta ar fi fost o
insult la adresa lui Allah.
n ciuda frigului slbatic i a raiilor
srace, niciunul dintre ei nu rostea nici
cea mai mic plngere. Erau oameni
buni, credincioi att lui Allah, ct i

cauzei care erau, desigur, unul i acelai


lucru. i cu toate c era suficient de
ncreztor c vor rmne la fel de fermi
cnd le va fi dezvluit n cele din urm
scopul cltoriei lor, el tia c nu putea
lsa garda jos. Emirul l alesese
personal pentru aceast misiune, iar
sarcina lor era prea important pentru a
permite fricii s-i fac s se
rzgndeasc.
Dar care e sarcina, de fapt? se
ntreba Adnan. Instruciunile lui erau
detaliate i clare, precum i uor
accesibile n geanta lui cteva zeci de
pagini laminate dar dac apreau
complicaii? Dac instrumentele lor erau
inadecvate pentru misiune? Dac
greiser drumul sau sistemul de trolii

nu suporta greutatea? i dac, Doamne


ferete, msurile de securitate fuseser
schimbate de cnd primiser ei
informaia?
Oprete-te, i porunci el. Ca i
frica, ndoiala de sine era un truc al
minii, o slbiciune care umbrea
credina n Allah i n Emir. El era un
om nelept, un om mre, i l asigurase
pe Adnan c prada lor are s-i atepte
acolo. O vor gsi, fcnd tot ce era
necesar pentru a se asigura de asta, apoi
se vor ntoarce.
nc trei zile, apoi alte cinci napoi.

27
Jack Junior opri computerul i-i
prsi cubicului, ndreptndu-se spre
parcare i spre Hummerul H2 galben,
una dintre puinele lui plceri vinovate
n via. Dei, cu preul carburanilor i
cu halul n care se afla economia n
general, simea un fior de vinovie de
fiecare dat cnd ntorcea cheia n
contactul nenorocitei leia de maini. Nu
era vreun fanatic al protejrii naturii,
asta era sigur, dar poate c era timpul s
se gndeasc s-i ia o main mai mic.
La naiba, sora lui mezin, att de
preocupat de mediu, l enerva,
icanndu-l pe acest subiect. Auzise c
firma Cadillac fcuse un hibrid Escalade

destul de decent. Poate merita un drum


pn la dealer.
Pentru seara respectiv programase,
cum rar se ntmplase n ultima vreme, o
cin cu mama i tatl lui. i Sally urma
s fie acolo, probabil plin de idei luate
de la coala ei medical. Trebuia s se
gndeasc specialitatea pe care s-o
urmeze, iar asta nsemna s o in de
vorb pe mama la nesfrit. i Katie va
fi la fel de fermectoare ca ntotdeauna,
iubindu-l nebunete pe fratele ei mai
mare, care putea fi o pacoste, dar
SANDBOX nu era chiar aa de rea
pentru o sor mai mic. Sear n familie,
friptur i salat de spanac, cartofi copi
i tiulei de porumb, fiindc asta era
cina favorit a tatlui su. Poate un

pahar de vin acum, c era destul de


mare.
Stilul de via al unui fiu de
preedinte i avea propriile neajunsuri,
aflase Jack cu mult timp n urm. Nu mai
avea gard de protecie, din fericire,
dei el nu fusese niciodat n ntregime
sigur c nu mai era cineva care s-l
protejeze. O ntrebase pe Andrea despre
asta i ea i spusese c nu mai au ageni
alocai, dar cine i putea da seama dac
spune sau nu adevrul?
Parc
pe
strada
din
faa
apartamentului su i se duse nuntru ca
s se schimbe n pantaloni i flanel, apoi
iei din nou. Ajunse imediat pe 1-97
pentru o plimbare pn la Annapolis i,
de acolo, la Peregrine Cliff.

Prinii lui construiser o cas destul


de mare nainte de intrarea n serviciul
public. Partea proast era c toat lumea
tia unde e. Mainile mergeau pe drumul
de ar ngust i se opreau s se holbeze
la ea, netiind c fiecare numr de
nmatriculare era nregistrat cu ajutorul
unui card de camere de televiziune
ascunse i verificat pe calculator de
ctre Serviciul Secret. Se putea ntrezri
o structur disimulat la vreo 70 de
metri de cldirea principal n care se
aflau minimum ase ageni narmai,
dac ar fi ncercat cineva s treac prin
poart i s o ia pe alee. tia c tatl lui
considera asta insuportabil. Pn i
mersul la supermarketul local dup o
pine i un litru de lapte era o btaie de

cap.
Prizonierul din colivia aurit, se
gndi Jack.
Vine SHORTSTOP {32}, i spuse
portarului, iar o camer de luat vederi i
verific identitatea nainte de a deschide
poarta.
Serviciului Secret i displcea tipul
de main pe care i-l alesese.
Galbenul-deschis al Hummerului srea
n ochi, asta era sigur.
Parc, se ddu jos din main i se
ndrept spre u, unde o gsi pe
Andrea.
N-am apucat s vorbesc cu tine
dup aceea, i spuse ea. Ai fcut un lucru
dat naibii, Jack. Dac nu te-ai fi prins
Atunci poate c ai fi tras de la mai

mare distan, asta-i tot.


Poate. Totui, mulumesc.
Cu plcere. tim ceva despre el?
Am auzit un zvon c ar putea s fie URC.
Andrea sttu o clip pe gnduri.
Nu pot nici s confirm, nici s
infirm, zise ea zmbind i accentund
cuvntul confirm .
Deci, Emirul a-ncercat s-l elimine
pe tata, se gndi Jack. Incredibil. i
reprim impulsul de a reveni la
calculatorul lui din Campus. Emirul era
pe aici pe undeva i, mai devreme sau
mai trziu, el va iei din culise; din
pcate totui, Jack n-avea s fie acolo
cnd urma s se ntmple.
Motivul?
Rzboi de imagine, ne gndeam.

Tatl tu poate c e un fost, dar nc e


al naibii de popular. n plus, e mult mai
uor de gestionat logistic e mai uor s
omori un fost preedinte dect unul n
funcie.
Poate mai uor, dar al naibii de
sigur c nu e chiar aa uor. Ai dovedit
tu asta.
Noi am dovedit asta, zise Andrea
zmbind. Vrei s depui cerere de
angajare?
Jack zmbi la asta.
Te in la curent cum mi merge n
afaceri. Mulumesc, Andrea.
mpinse ua.
Hei, am ajuns! strig el.
Bun, Jack, zise, cu o mbriare
i un srut, mama lui Jack Junior, ieind

din buctrie.
Ari bine.
i tu la fel, doamn profesoar de
chirurgie. Unde-i tata?
i art n dreapta.
n bibliotec. Are musafiri. Arnie.
Jack se ndrept ntr-acolo, pe cteva
trepte i la stnga, n biroul tatlui su.
Tatl edea n scaunul lui rotativ, iar
Arnie van Damm era tolnit ntr-un
fotoliu din apropiere.
Ce conspirai voi aici? ntreb n
timp ce intra n camer.
Conspiraiile nu funcioneaz,
spuse tatl lui obosit.
n timpul preediniei sale avuseser
parte de o mulime de astfel de discuii,
iar tatl lui le detesta, dei glumise

odat c ordonase ca flota de elicoptere


prezideniale s fie vopsit n negru
doar pentru a-i enerva pe idioii care
credeau c pe planeta Pmnt nu se
ntmpl nimic fr ca la mijloc s fie o
conspiraie ntunecat. Nu ajutase faptul
c John Patrick Ryan sr era att bogat,
ct i un fost angajat al CIA, desigur, o
combinaie care creeaz, cu siguran,
impresia de conspiraie, real sau
imaginar.
Nu-i pcat, tat? complet Jack,
ducndu-se spre el pentru a-l mbria.
Ce mai face Sally?
S-a dus la magazin dup
ingredientele pentru salat. A luat
maina mamei. Ce mai e nou?
nv despre ratele de schimb

valutar. E de groaz.
Ai fcut ceva investiii?
Pi, nu, nu nc, nu dintre cele mari
oricum, dar consiliez oamenii.
Conturi teoretice?
Da, sptmna trecut am fcut o
jumtate de milion. De dolari virtuali,
spuse el.
Nu poi cheltui dolari virtuali,
Jack.
tiu, dar trebuie s ncepi de
undeva, nu? Deci, Arnie, ncerci s-l
faci pe tata s candideze din nou?
ntreb el.
De ce spui asta? ntreb van
Damm.
Poate c situaia era de-aa natur, se
gndi Jack. Sprnceana se ridic un pic,

dar nu zgndri problema. i astfel,


toat lumea din camer tia ceva ce
ceilali doi nu tiau. Arnie nu tia despre
Campus i despre contribuia tatlui su
la nfiinarea acestuia, nu tia despre
graierile n alb, nu tia ce autorizase
tatl lui. Tatl nu tia c fiul su
lucreaz acolo. Iar Arnie tia mai multe
secrete politice dect oricine, nc din
timpul
administraiei
Kennedy,
majoritatea neieindu-i niciodat pe
gur,
nici
mcar
n
prezena
preedintelui n funcie.
D.C. e un dezastru, zise Jack, doardoar i-o face s vorbeasc.
Van Damm nu se ls momit:
Ca de obicei.
Te face s te ntrebi ce gndeau

oamenii n 1914, cum se ducea ara de


rp pe-atunci , dar nimeni nu-i mai
amintete acum de asta. O fi pentru c a
rezolvat cineva problema sau pentru c
n-a contat cu adevrat?
Prima administraie Wilson,
rspunse Arnie. Rzboiul ncepuse n
Europa, dar nc nimeni nu vzuse ct de
ru ar fi putut s se termine. A fost
nevoie de nc un an pentru ca realitatea
s-i arate faa i atunci a fost prea
trziu s mai gseasc cineva o cale de
ieire. Henry Ford a ncercat, dar lumea
a rs de el.
Motivul a fost c problema era
prea mare sau c oamenii erau prea mici
i prea proti? ntreb Jack.
Nu s-au ateptat, rspunse btrnul

Ryan. Erau prea ocupai cu chestiile de


zi cu zi pentru a face un pas n spate i a
vedea imaginea de ansamblu a
trendurilor istorice.
La fel ca toi politicienii?
Politicienii de profesie tind s se
concentreze pe problemele mici, mai
degrab dect pe cele mari, ntr-adevr,
recunoscu Arnie. ncearc s menin
continuitatea, fiindc e mai uor s ii
trenul pe aceleai ine. Problema e ce
faci atunci cnd inele se dezmembreaz
la urmtorul viraj? De aceea e un
serviciu greu chiar i pentru cei
inteligeni.
i nici n-a vzut nimeni terorismul
venind.
Nu, Jack, nu l-am vzut, cel puin

nu n totalitate, recunoscu fostul


preedinte. Unii l-au vzut. La dracu, cu
un serviciu mai bun de informaii poate
am li vzut, dar dezastrul a fost fcut
acum treizeci de ani, i nimeni n-a mai
ndreptat vreodat situaia cu adevrat.
Ce funcioneaz? ntreb Jack. Cear fi fcut diferena?
Era o ntrebare suficient de general,
care putea genera un rspuns sincer.
Comunicaiile secrete nc mai
suntem cei mai buni la asta, probabil ,
dar nu exist niciun nlocuitor pentru
adevraii spioni de teren HUMINT
adevraii spioni de teren care vorbesc
cu oameni reali pentru a afla ce gndesc
ei cu adevrat.
i pentru a-i ucide pe alii? ntreb

Jack, doar pentru a vedea reaciile


celorlali.
Nu prea se-ntmpl asta, rspunse
tatl lui. Cel puin nu n afara
Hollywoodului.
n ziare scrie altceva.
Ei nc mai relateaz despre
apariii ale lui Elvis, rspunse Arnie.
La naiba, poate c ar fi fost bine
dac James Bond era pe bune, dar nu e,
observ fostul preedinte. Poate c, din
cauza
degradrii
administraiei
Kennedy, care ncepuse s cread n
ficiunea cu 007, cu excepia unui idiot
pe nume Oswald. Aa i ia istoria
partea sa de accidente, asasini i
ghinion? Poate c odinioar era posibil
o conspiraie decent, dar acum nu mai

e. Prea muli avocai, prea muli


reporteri, prea muli blogri i camere
de filmat i aparate digitale.
Cum rezolvm problema?
ntrebarea l fcu pe Jack Senior s
ridice privirea n tavan cu o expresie
mai degrab trist, se gndi fiul su.
Am ncercat odat, i aminteti?
Atunci de ce a venit Arnie?
De cnd ai devenit tu att de
curios?
E treaba mea s privesc lucrurile
i s le dau de cap.
Blestemul familiei, observ van
Damm.
n acel moment intr Sally.
Ia te uit cine a venit.
Ai terminat de disecat cadavrul?

ntreb Junior.
Partea grea e s-l coi la loc i sl faci s ias pe u, contraatac Olivia
Barbara Ryan. Bate manipularea banilor
chestii murdare, bani plini de germeni.
Nu i atunci cnd i faci stnd la
calculator. E frumos i curat aa.
Ce mai face fata preferat a lui
tata? ntreb fostul preedinte.
Pi, am luat salat. Organic.
Musai. Mi-a zis mama s-i spun c e
timpul s-i pui fripturile pe grtar.
Sally nu era de acord cu mncatul
fripturii, dar rmsese singurul lucru pe
care tatl ei mai tia s-l gteasc, n
afar de burgeri. Pentru c nu era var,
trebuia s-o fac pe un grtar cu gaz n
buctrie, n loc s-o fac afar, pe

crbuni. A fost de-ajuns pentru a-l face


pe tatl ei s se ridice i s se ndrepte
ctre buctrie, lsndu-i pe Junior i pe
Arnie mpreun.
Deci, domnule van Damm, o va
face?
Cred c trebuie s-o fac, indiferent
dac accept acum sau nu. ara are
nevoie de el s-o fac. i de-acum sunt
Arnie, Jack.
Jack oft.
Asta e o afacere de familie n care
eu n-am niciun interes. Nu se ctig din
ea suficient pentru toat suferina pe
care o aduce.
Poate, dar cum poi spune nu rii
tale?
N-am fost ntrebat niciodat,

rspunse Jack, minind ntr-o oarecare


msur.
ntrebarea vine mereu din adncul
sufletului. Iar tatl tu o aude acum. Ce
va face? Ce naiba, eti fiul lui. l cunoti
mai bine dect a putea s-o fac eu
vreodat.
Partea grea pentru tata suntem noi
mama i copiii. Cred c principala lui
loialitate e fa de noi.
Aa i trebuie. Spune-mi, te vezi
cu vreo fat drgu? ntreb van Damm.
Nu nc.
Asta nu era n ntregime adevrat. El
i Brenda se ntlneau de mai bine de-o
lun, iar ea era special, dar Jack nu era
sigur dac era special de genul acela.
Special ct s vrea s-o prezinte

prinilor.
E acolo, ateapt s fie gsit.
Vestea bun e c i ea te caut pe tine tot
acum.
Te cred pe cuvnt. ntrebarea e
dac voi fi btrn i crunt cnd se va
ntmpla?
Te grbeti?
Nu neaprat.
Sally apru n u.
Cina, pentru cei care vor s
devoreze carnea unei creaturi blnde i
inofensive, asasinat n Omaha,
probabil.
Pi, a avut o via mplinit,
observ Jack.
Arnie adug:
O, da, i-au adus mncarea la nas, a

avut o mulime de prieteni, toi de vrsta


lui, n-a fost niciodat nevoit s mearg
prea departe, fr lupi prin preajm, cu
o bun ngrijire medical, ca s fac fa
tuturor bolilor care l-ar li ngrijorat
nc ceva, ripost Sally,
conducndu-i n jos pe scri. L-au
obligat s urce o ramp abrupt, ntr-o
cuc cu un singur loc, i i-au zdrobit
creierul cu un ciocan pneumatic.
i-a trecut vreodat prin cap,
domnioar, c o lptuc ar putea ipa
atunci cnd i tai coada?
E greu s le auzi, chicoti Jack. Au
corzile vocale mici. Suntem carnivori,
Sally. De-aia avem att de puin smal
pe dini.
n cazul sta, suntem inadaptai.

Colesterolul ne ucide imediat ce


depim vrsta reproducerii.
Doamne, Sally, vrei s trieti
alergnd prin pdure dezbrcat, cu un
cuit din piatr? Dar cu Fordul tu
Explorer ce faci? ntreb Jack. Iar din
turaul din care e fcut cina e fcut i
pielea pantofilor ti. Exagerezi cu
chestiile tale eco, tii?
A devenit religie, Jack, i nu poi
s te ceri cu cineva pe religie, l
avertiz Arnie.
Se ntmpl o groaz de lucruri de
felul sta. i nu toate exprimate n
cuvinte.
Adevrat, recunoscu Arnie. Dar nare niciun sens s ne bgm n asta.
Bine. Sally vorbete-ne despre

gaura de ozon, o invit Jack.


Ar fi ctigat cu asta. Lui Sally i
plcea prea mult s se bronzeze.

28
Dup cum prezisese Vitali, cei pe
care i luase nu beau votc. Cumprase
patru litri pentru stocul propriu, dar,
dei fumau cu toii, nu beau. Asta i
confirma bnuiala despre ei. Nu c ar fi
contat ntr-un fel sau altul. Banii lor se
cheltuiau la fel ca ai tuturor.
i opri nava pe un mal nclinat, cu
pietri fin, considerat prin acele pri a
fi plaj. Ridic rampa de coborre, ca
nu cumva s urce vreun urs n barc. Se
ndreptau ctre ara care era pe primul
loc la vntoare, cu toate c sezonul era
acum nchis. Dei clienii lui aveau arme
de foc, acestea nu erau potrivite pentru
vnatul mare. Se gndise s mpute i el

un animal mare, pentru uz propriu.


Trofeul ar fi fost o decoraiune bun
pentru timonerie, ceva care i-ar fi fcut
pe clieni s-i aminteasc de el. Dar nu
gsise niciodat timp.
Oaspeii care nchiriaser nava
campau n zona de marf. Vitali pusese
saltele de plastic i cteva scaune
pliante. ezur acolo, fumar i vorbir
ntre ei n linite, fr s-l deranjeze
vreun pic. i aduseser chiar i
mncarea. Nu fusese o idee rea. Vania
nu era vreun nnebunit dup gtit i se
hrnea, n principal, din raiile armatei
ruse, pe care le cumpra cu bani ghea
de la un sergent care se ocupa de
provizii la Arhanghelsk.
Era straniu de linite acolo.

Avioanele zburau prea sus pentru a fi


auzite i chiar i observarea luminilor
de avertizare era dificil i destul de
rar, att de ndeprtat de civilizaie
era aceast parte a Rusiei, casa
aventurierului
ocazional
sau
a
naturalistului i a pescarilor locali care
ncercau s triasc o via srccioas
de pe urma mrii. A numi aceast parte a
Rusiei o balt economic era prea mult.
Cu excepia muribundei marine ruse, nu
exista acolo nimic de fcut pentru
brbai, i jumtate din asta era
curarea mizeriei sau a urmelor unui
dezastru care le adusese moartea
marinarilor, bieii oameni.
Dar asta l i adusese aici, i aminti,
i dintr-un motiv necunoscut i plcea.

Aerul era mereu proaspt, iar iernile


erau mai mult dect aspre, ceva ce un
rus adevrat are n snge, deosebindu-l
de fraii europeni mai firavi.
Se uit la ceas. Soarele avea s rsar
devreme. i va lsa n pace musafirii
urmtoarele cinci ore, s-i bea ceaiul i
s-i mnnce pinea cu unt la micul
dejun. El avea, n plus, unc, dar nu i
ou.
De diminea va iei n larg pentru a
monitoriza traficul comercial. Era
surprinztor de aglomerat. Era mai
eficient economic dect camioanele sau
liniile de cale ferat din noile cmpuri
petrolifere i din complexul minier
aurifer de la Essei. i construiau o
conduct de transport al petrolului n

Rusia european, finanat n special de


companiile
petroliere
americane.
Localnicii
o
numiser
invazia
american.
Am muncit suficient azi, se gndi el.
Lu o ultim gur de votc i se ntinse
pe salteaua pe care o pusese pe puntea
timoneriei, spernd s poat dormi
cinci-sase ore.
Cu
excepia
unei
examinri
suplimentare la punctul vamal din
Dallas, la care lui Shasif se spuse s
atepte, avnd n vedere numele i faa
lui, schimbarea avionului a mers fr
probleme. Conform instruciunilor,
rezervase un bilet de avion dus-ntors i
transporta bagaje proporionale cu
sejurul de o sptmn n Statele Unite

ale Americii. De asemenea, nchirie o


main, fcu o rezervare la hotel i se
narmase bine cu brouri despre
atraciile locale, precum i cu e-mailuri
de la prietenii din zon. Shasif
presupunea c erau oameni reali;
oricum, era foarte puin probabil ca
autoritile s verifice.
Fuseser ateni s rezolve toate
aspectele care puteau atrage atenia. Cu
toate acestea, inspecia fu enervant, dar
n cele din urm lipsit de evenimente
nedorite. Se fcu semn s treac prin
punctul de control i dincolo de poart.
La apte ore de la plecarea din
Toronto,
ateriz
pe
Aeroportul
Internaional din Los Angeles, la 10,45
dimineaa, la o diferen de un pic mai

mult de dou ore pe ceasul lui,


cltorind, n esen, napoi n timp pe
cnd traversa ara.
Dup ce trecu din nou prin vam, de
data asta pe sub ochii agenilor TSA de
pe LAX, Shasif se duse la ghieul firmei
de nchiriat maini Alamo i atept
rbdtor la coad timp de cincisprezece
minute. Zece minute dup aceea era n
Dodge-ul lui Intrepid i se ndrepta spre
est, pe Century Boulevard.
Maina era echip cu un computer de
navigaie, astfel c trase la o benzinrie,
tast adresa n calculator, apoi se
ntoarse i se lu dup sgeile de pe
ecranul computerului.
Cnd intr pe 405, mergnd spre nord,
era aproape ora prnzului, astfel c

traficul se ngreunase. Cnd ajunse pe


Autostrada 10, Santa Monica, mainile
mergeau cu o vitez medie de 50 km/h.
Shasif nu-i putea imagina cum putea
cineva s triasc ntr-un astfel de loc.
Desigur, era frumos, dar tot zgomotul
i agitaia Cum putea s spere cineva
s aud vocea linitit a lui Dumnezeu?
Nu era de mirare c America era ntr-o
stare de confuzie moral.
Autostrada Santa Monica avea un ritm
susinut, aa c n vreo zece minute avea
s ajung pe coasta Pacificului. nc 11
kilometri, i ajunse la destinaie, plaja
Topanga. Trase maina n parcarea pe
trei sferturi plin, gsind un loc mai
apropiat de plaj, i parc.
Cobor. Vntul sufla intens dinspre

ocean, iar n deprtare se auzea critul


psrilor marine.
Peste dune vzu cinci-ase surferi
tindu-i drum cu placa de surf. Shasif
merse prin parcare i peste movila
acoperit cu un covor de arbuti i
ajunse pe drumul de serviciu. Pe strad,
15 metri mai jos, se afla o siluet
singuratic, uitndu-se lung la ocean.
Omul era de origine arab. Shasif se uit
la ceas. La timp. Merse spre brbat.
Scuze, caut hanul Reel, zise Shasif.
Cred c-am trecut de el.
Omul se ntoarse. i proteja ochii cu
o pereche de ochelari de soare.
Aa e, veni replica. Cu vreo 100
metri. Dac totui vrei sup, a ncerca
la Gladstone. Preurile sunt mai mari,

dar mncarea e mai bun.


Mulumesc.
Acestea fiind zise, Shasif nu tiu ce
altceva s mai spun. S-i predea
pachetul i s plece? Brbatul decise
pentru el, ntinznd mna. Shasif scoase
cutia CD-ROM-ului din buzunarul hainei
i i-o ddu, observnd cicatricile de pe
minile celuilalt.
Foc, se gndi Shasif.
Rmi pentru o vreme? ntreb
omul.
Da. Trei zile.
La ce hotel?
Doubletree. City of Commerce.
ine telefonul aproape. S-ar putea
s-avem ceva pentru tine. Te-ai descurcat
bine. Dac eti interesat, i putem oferi

un rol mai important.


Desigur. V ajut cu tot ce pot.
Pstrm legtura.
Apoi brbatul plec napoi pe drum.

29
Telefonul privat al lui Jack Ryan sr
sun, iar el rspunse, spernd s
gseasc un motiv s lase scrisul
deoparte.
Jack Ryan.
Domnul preedinte?
Pi da, am fost, spuse Ryan,
sprijinindu-se de sptarul scaunului. Cu
cine vorbesc?
Domnule, sunt Marion Diggs. M-au
fcut FORCECOM. Sunt la Fort
Mepherson, Georgia, Atlanta, de fapt.
Patru stele acum?
Ryan i aminti c Diggs i fcuse un
renume n urm cu civa ani, n Arabia

Saudit. Un comandant destul de bun pe


cmpul de lupt, ca Buford-Six.
Da, domnule, aa e.
Cum e viaa n Atlanta?
Nu prea rea. Comanda are
momentele ei. Domnule Vocea lui
deveni un pic stnjenit. Domnule,
trebuie s v vorbesc.
Despre ce?
A prefera s o fac fa n fa,
domnule, nu la telefon.
Bine. Poi veni aici?
Da, domnule, am un avion cu dou
motoare la dispoziia mea. Pot ateriza la
Aeroportul Internaional Baltimore cam
n dou ore i jumtate. Apoi pot
conduce pn acas la dumneavoastr.
Bine. Spune-mi cam cnd estimezi

c vii i voi pune Serviciul Secret s te


ia. i convine?
Da, domnule, e bine. Pot s plec
de aici n cincisprezece minute.
OK, nseamn c ajungi pe
aeroportul Baltimore pe la 13,30?
Da, domnule.
Aa s faci, generale. Vei fi
ntmpinat la aeroport.
Mulumesc, domnule. Ne vedem n
cteva ore.
Rvan nchise i o sun pe Andrea
Price-ODay.
Da, domnule preedinte.
O s avem oaspei, pe generalul
Marion Diggs. E FORCECOM din
Atlanta. Aterizeaz pe aeroportul
Baltimore. Poi s aranjezi s fie luat i

condus aici?
Desigur, domnule. Cnd ajunge?
Pe la 3,30, la terminalul aviaiei
civile.
Vom trimite pe cineva acolo.
Avionul cu dou motoare U-21 al
generalului sosi i urm traseul obinuit,
ndreptndu-se spre un Ford Crown
Victoria. Generalul era uor de
identificat, n cmaa lui verde cu patru
stele de argint pe epolei. Andrea
conduse ea nsi i cei doi nu vorbir
mult pe drumul spre sud, pn la
Peregrine ClifF.
La rndul lui, Ryan pregtise singur
masa de prnz, inclusiv trei sferturi de
kilogram de carne de vit de la Attman,
de pe Lombard Street din Baltimore.

Mersul cu maina i sosirea generalului


fuseser dirijate n secret. La mai puin
de patruzeci de minute dup debarcare,
Diggs era la u. Ryan l ntmpin chiar
el.
Ryan l ntlnise doar de vreo dou
ori pe Diggs. Un brbat de aceeai
nlime cu fostul preedinte i negru ca
o bucat de antracit, scria mare pe el
soldat, inclusiv, observ Jack, o urm
de nelinite.
Salut, generale, bine ai venit! zise
Ryan strngndu-i mna. Ce pot face
pentru tine?
Domnule, sunt Ei bine, m simt
puin stnjenit s vorbesc despre asta,
dar am o problem despre care cred c
tii.

Bine, hai nuntru i f-i un


sendvi. Coca-cola e OK?
Da, mulumesc, domnule.
Ryan l conduse n buctrie. Dup
ce-i fcur amndoi sendviurile, Ryan
lu loc. Andrea veghea din apropiere.
General sau nu, nu era tocmai un oaspete
obinuit pe-acolo, iar treaba Andreei era
s-l menin n via pe Ryan, mpotriva
tuturor pericolelor.
Deci care-i problema?
Domnule, preedintele Kealty are
de gnd s ancheteze i s aduc la
tribunal un sergent al armatei americane
pentru o presupus crim n Afganistan.
Crim?
Aa o numete Departamentul de
Justiie. Au trimis ieri la centrul meu de

comand un procuror general adjunct,


care m-a interogat personal. n calitate
de comandant-ef al Comandamentului
Forelor militare, din punct de vedere
legal dein controlul tuturor forelor
operaionale ale armatei SUA i ale
altor ramuri, dar asta chiar e o chestiune
a armatei. Militarul implicat e sergentmajor de companie (E-8), pe nume Sam
Driscoll. E membru al forelor speciale,
parte din Regimentul 75 Trup de asalt
de la Fort Benning. I-am scos dosarul
personal. E un militar foarte serios,
palmaresul n lupt e excelent, un soldat
model i un al dracului de bun membru
al trupelor de asalt.
OK.
Ryan se gndi la aceste precizri.

Fusese i el la Fort Benning i fcuse


turul standard pentru VIP-uri al bazei.
Soldaii din trupele de asalt, toi scoi
ca din cutie pentru acea zi, i fcur
impresia unor biei extrem de capabili,
pentru care a ucide era principala
obligaie pe lista lor de nsrcinri.
Genul
de
operaiuni
speciale,
echivalentul american al regimentului
SAS britanic.
Ce s-a ntmplat?
Domnule, acum ceva timp am
primit informaia c Emirul s-ar ascunde
ntr-o peter anume, aa c am trimis o
echip de operaiuni speciale ca s
ncerce s-l captureze. S-a dovedit c nu
era acolo. Problema, domnule, e c
Driscoll a ucis nou biei ri, i unii

oameni sunt suprai pe modul n care a


fcut asta.
Ryan lu dou mucturi din sendviul
lui.
i?
i a intrat n atenia preedintelui,
care a cerut Departamentului de Justiie
s-l urmreasc pentru adic s
investigheze acest incident pentru o
anchet de posibil crim, din moment
ce acesta poate sau nu poate s ncalce
un ordin executiv prin comportamentul
de pe cmpul de lupt. Driscoll a omort
nou oameni, pe unii n somn.
Crim? Treji sau adormii, erau
combatani inamici, nu?
Da, domnule. Driscoll avea o
situaie tactic nefavorabil i n

judecata sa de plutonier principal la faa


locului a trebuit s-i elimine nainte de
a-i continua misiunea. i aa a fcut.
Dar cei de la Justiie toi numii pe
criterii politice, dac mai conteaz
cred c ar fi trebuit s-i aresteze, n loc
s-i ucid.
Unde intr Kealty n scen? ntreb
Jack, sorbind nite coca-cola.
A citit raportul i s-a suprat din
cauza lui. Aa c l-a adus n atenia
procurorului general, iar acesta i-a
trimis unul dintre oameni la mine, pentru
a ncepe ancheta.
Diggs i ls jos sendviul.
Domnule, mi-e greu. Am depus un
jurmnt s respect Constituia, iar
preedintele e comandantul meu suprem,

dar, la naiba, e vorba despre unul dintre


militarii mei, unul bun, care face o
treab grea. Am datoria s-i fiu loial
preedintelui, dar
Dar ai responsabilitatea s le fii
loial i sergenilor ti, termin Ryan
declaraia.
Da, domnule. Poate c Driscoll nu
e important n schema general, dar e un
militar bun.
Ryan reflect asupra problemei.
Driscoll era doar un militar pentru
Kealty, o form minuscul de via.
Dac ar fi fost un sindicalist ofer de
autobuz, poate c situaia ar fi fost
diferit, dar armata SUA n-avea nc
sindicat. Pentru Diggs era o chestiune de
dreptate i de moralitate, de pe urma

creia ar fi suferit forele armate n


integralitatea lor dac pentru respectivul
incident acest militar ar fi ajuns la
nchisoare sau chiar n faa Curii
Mariale.
Ce spune legea despre aa ceva?
ntreb Jack.
Domnule, legea e cam talmebalme. Preedintele d ordinele, dar
acestea n-au fost foarte clare i, oricum,
astfel de ordine nu se aplic, n general,
operaiunilor speciale. Misiunea lui era
s-l localizeze i s-l captureze pe Emir,
dac-l gseau, sau s-l omoare, dac nu
se putea altfel. Militarii nu sunt poliiti.
Nu sunt pregtii pentru asta i nu sunt
pricepui cnd se pune problema. Din
punctul meu de vedere, Driscoll n-a

fcut nimic greit. n conformitate cu


normele de rzboi, nu eti obligat s
avertizezi un duman nainte s-l omori.
E treaba lui s aib grij de propria
siguran i, dac greete, ei bine, sta
i-a fost norocul. S mputi pe cineva n
spate e perfect normal pe un cmp de
lupt. Acesta este modul n care sunt
instruii soldaii. n acest caz, patru
biei ri dormeau pe polie, iar
sergentul Driscoll a avut grij s nu se
mai trezeasc. Sfritul povetii.
Va trece mai departe?
Asistentul AG prea s fie destul
de ambalat din cauza asta. Am ncercat
s-i explic cum st treaba n realitate,
iar el, la rndu-i, a ncercat s-mi
explice mie cum st treaba, de fapt, n

realitate. Domnule, sunt militar de


treizeci i patru de ani. N-am mai auzit
aa ceva. Fcu o pauz. Preedintele nea trimis acolo. La fel ca n Irak, dar
trateaz incidentul sta de parc cum
au tratat i rzboiul din Vietnam pe
vremuri, cred. Am pierdut o grmad de
oameni,
oameni
buni,
cu
micromanagementul lor, dar asta
Doamne, nu tiu ce s mai fac.
Nu prea pot face nici eu prea
multe, generale, nu mai sunt preedinte.
Da, domnule, dar trebuia s merg
la cineva. De obicei, i raportez direct
secretarului Aprrii, dar asta e o
pierdere de timp.
Ai vorbit cu preedintele Kealty?
Pierdere de timp, domnule. Nu e

prea e interesat s discute cu oamenii n


uniform.
Iar eu sunt?
Da, domnule. Ai fost mereu o
persoan cu care noi am putut vorbi.
i ce ai vrea s fac?
Domnule, sergentul Driscoll merit
un tratament echitabil. Noi l-am trimis n
muni, cu o misiune. Misiunea n-a fost
ndeplinit, dar n-a fost vina lui. Am
cercetat o mulime de fundturi acolo.
Asta n-a fost dect nc una dintre ele,
dar, la naiba, domnule, dac mai
trimitem i alte trupe pe dealurile alea i
l criticm pe biatul sta fiindc i-a
fcut treaba, toate brlogurile pe care le
vom descoperi vor fi pustii.
OK, generale, i-am neles punctul

de vedere. Trebuie s ne sprijinim


oamenii. E ceva ce ar fi putut face altfel
omul sta?
Nu, domnule. E un militar
disciplinat. Tot ce a fcut a fost n
concordan cu pregtirea i experiena
lui. Regimentul de Trupe de asalt ei
bine, poate c par criminali, dar uneori e
util s-i ai la ndemn. Rzboiul
nseamn uciderea inamicului. Noi nu
trimitem mesaje. Noi nu ncercm s-i
educm pe dumanii notri. Odat ajuni
pe cmpul pe lupt, treaba noastr e s-i
omorm. Unora nu le place asta, dar noi
pentru asta suntem pltii.
OK, voi arunca o privire i poate
c voi face un mic scandal. Care sunt
regulile de baz?

V-am adus s citii o copie a


raportului sergentului Driscoll, mpreun
cu numele asistentului procurorului
general, care ncearc s mi-l bage pe
gt. La naiba, domnule, e un militar bun.
Bine, generale. Altceva?
Nu, domnule. Mulumesc pentru
masa de prnz.
Abia dac mucase din sendvi, vzu
Ryan. Diggs se ntoarse la main.

30
Zborul fu lipsit de evenimente.
Operaiunea se ncheiase, iar ei erau pe
aeronav de opt ore i jumtate cnd
autobuzul de transfer trase pn la ua
din stnga-fa a 777-ului. Clark nu se
aez. Sttuse jos suficient ca picioarele
s-i amoreasc. Asta era valabil i
pentru nepotul lui, care se uita emoionat
pe fereastr la pmntul su natal era
nscut, de fapt, n Marea Britanie, dar
avea deja o minge de baseball i prima
lui mnu. Avea s joace T-ball n vreo
ase luni i s mnnce hotdog ca un
biat american ce era. Pe o chifl, cu
mutar i poate cu nite ceap sau
condimente.

Te bucuri c eti acas, iubito? o


ntreb Ding pe Patsy.
Mi-a plcut acolo i o s-mi fie
dor de prietenii mei, dar acas e acas.
n ciuda ndemnului lui Clark i al lui
Chavez de-a se ntoarce naintea lor
acas, ambele soii coborser din
avion la Heathrow i niciun argument nu
le fcuse s se rzgndeasc.
Mergem acas mpreun, declarase
Sandy, punnd cu fermitate punct
discuiei.
Operaiunea Tripoli se ncheiase fr
probleme semnificative. Opt biei ri
omori n aciune, doar leziuni minore
printre ostatici. La cinci minute dup ce
Clark i zisese Hai lui Masudi,
ambulanele
locale
trseser
la

ambasad pentru a trata ostaticii, dintre


care cei mai muli sufereau de
deshidratare, dar nimic altceva. Dup
cteva minute, Skerhetspolisenul i
Rikskriminalpolisenul suedeze sosir i
preluar comanda ambasadei, iar la
dou ore dup aceea Rainbow era din
nou la bordul aceluiai Piaggio PI80
Avanti, care zbur spre nord, la Taranto,
apoi la Londra.
Raportul oficial al operaiunii, cu
Stanley, Weber i ceilali, avea s vin
mai trziu, probabil prin intermediul
webcamului securizat, de vreme ce
Clark i Chavez i reluau viaa n
Statele Unite. S fie inclui n analiz
era deopotriv o favoare i o necesitate
i, probabil, un pic mai mult din cea

dinti. El i Ding se despriser oficial


de Rainbow, iar Stanley fusese chiar
acolo, n Tripoli, astfel nct, n afar de
leciile nvate post-mortem n
fiecare misiune, Clark avea foarte puine
de trecut n raportul oficial.
Cum te simi? o ntreb John Clark
pe soia lui.
O s dorm.
Schimbarea fusului orar spre vest era
ntotdeauna mai uoar. Cea spre est
putea fi criminal. Se ntinse. Chiar i
clasa nti la British Airways i avea
propriile limite. Transportul aerian, dei
convenabil, rareori e bun pentru tine.
Ai primit paapoarte i celelalte
chestii?
Chiar aici, iubito, o asigur Ding,

atingndu-i buzunarul sacoului.


Probabil c JC era unul dintre cei mai
tineri americani care avuseser vreodat
un paaport diplomatic negru. Dar Ding
avea i un pistol Beretta automat, calibru
45, precum i insigna de aur i cartea de
identitate n care scria c e mareal
adjunct al SUA, ceea ce era chiar foarte
util pentru un om narmat ntr-un
aeroport internaional. El nc purta
permisul de arm britanic acordat
destul de rar, astfel c, practic, regina
trebuie s le semneze cu propria mn.
Primul le permise s accelereze trecerea
prin vam i serviciul imigraie.
Dup vam, n zona de recepie a
publicului, gsir un om greu de definit
care inea un carton pe care era scris

CLARK, i grupul de cinci persoane se


ndrept ntr-acolo.
Cum a fost zborul?
ntrebarea obinuit.
Bun.
Rspunsul obinuit.
Am parcat afar. Plymouthul
Voyager albastru, cu numr de Virginia.
Vei fi cazai la Key Bridge Marriott,
dou apartamente la ultimul etaj.
Care au fost pe deplin verificate, nu
mai trebui s adauge.
Lanul Marriott fcea o mulime de
afaceri cu guvernul, n special cel de la
Key Bridge, cu vedere spre Washington.
i mine? ntreb John.
Suntei programai la opt i-un
sfert.

Cu cine ne-ntlnim? ntreb Clark.


Omul ridic din umeri.
Va fi la etajul apte.
Clark i Chavez schimbar privirea
o, ce rahat, totui nu era surprinztor
i amndoi erau gata pentru un somn lung
care avea s se termine, probabil, cel
mai trziu pe la 5,30, dar de data asta
fr alergarea de un kilometru i
jumtate i seria zilnic de exerciii.
Cum a fost n Anglia? ntreb
oferul pe drumul spre ieire.
Civilizat. Unele chestii au fost
chiar palpitante, zise Chavez, dar apoi
i ddu seama c oficialul care-i
ntmpinase era un ofier de rang mic i
n-avea nicio idee despre ce fcuser ei
n Btrnul Albion. Probabil era bine. El

n-arta ca un fost militar, dei nu puteai


fi niciodat sigur.
Ai prins vreun meci de rugby ct ai
stat acolo? ntreb escorta lor.
Un pic. Trebuie s fii nebun s joci
fr protecie, veni Clark n ntmpinare.
Dar ei sunt un pic ciudai acolo.
Poate c doar sunt mai duri dect
noi.
Drumul spre Washington fu lipsit de
evenimente, poate i pentru c erau chiar
nainte de ora de vrf de sear i nu
strbteau tot oraul. Efectele schimbrii
de fus orar i lovi chiar i pe aceti
cltori cu experien i, cnd ajunser
la hotel, prezena hamalilor care s le
care bagajele pru o idee foarte bun.
n cinci minute, erau la ultimul etaj, n

apartamente alturate, iar JC se uita deja


la patul uria pe care-l voia pentru el.
Patsy arunc acelai tip de privire czii
din baie era mai mic dect montrii
construii de britanici, dar avea loc unde
s te aezi i o surs nelimitat de ap
cald chiar pe partea cealalt a
robinetului. Ding lu un scaun i
telecomanda
i
ncepu
s
se
refamiliarizeze
cu
televiziunea
american.
n apartamentul de alturi, John Clark
ls despachetatul n seama lui Sandy i
fcu o percheziie n minibar, cutnd o
miniatur a vechiului Jack Daniels
Nr.7. Britanicii nu nelegeau nimic din
bourbon sau din vrul acestuia din
Tennessee, iar prima duc, chiar i fr

ghea, fu o ncntare rar.


Ce e mine? ntreb Sandy.
O ntlnire la etajul apte.
Cu cine?
N-a spus. Probabil cu un director
adjunct de operaiuni. N-am mai inut
socoteala efilor de la Langley. Oricine
ar fi, mi va vorbi despre grozavul
pachet de pensionare pe care l-au creat
pentru mine. Sandy, cred c a venit
vremea s trag obloanele.
N-a putut s adauge i faptul c el nu
luase niciodat cu adevrat n
considerare posibilitatea de a tri att
de mult. Deci, nu-i dispruse norocul?
Remarcabil. Ar fi trebuit s-i cumpere
un laptop i s ia n serios ideea unei
autobiografii. Dar, pentru moment, se

ridic n picioare, se ntinse, i lu


sacoul de la costum i l ag n dulap
nainte ca Sandy s-l fac din nou
nepriceput. Pe rever era panglica
albastr precum cerul i cinci stele albe,
care semnificau Medalia de Onoare.
Jack Ryan aranjase asta pentru el, dup
ce se uitase n dosarul lui de serviciu n
cadrul marinei i la un document lung,
scris de viceamiralul olandez Maxwell,
Dumnezeu s-l odihneasc. Nu era n
ar cnd Maxwell murise, n 1983 era
n Iran, din toate locurile din lume,
ncercnd s vad dac o reea de ageni
fusese anihilat complet de securitatea
iranian. Procesul ncepuse, dar John
reuise s scoat din ar n via, prin
Emiratele Arabe Unite, cinci dintre ei,

mpreun cu familiile lor. Sonny


Maxwell nc zbura, era cpitan senior
pentru Delta, tat a patru copii. Medalia
o primise fiindc l scosese pe Sonny
din Vietnamul de Nord. Acum prea
ceva petrecut n timpul ultimei ere
glaciare. Dar avea mica panglic s-o
arate i asta ntrecea un ut n ou.
Jacheta mizerabil i pantofii negri ai
ajutorului de boman erau mpachetate
pe undeva, mpreun cu insigna
Budweiser de aur a unui militar SEAL
din marin. n cele mai multe cluburi
unde se ntlneau sergeni ai marinei, nar fi fost lsat s-i cumpere singur
berea, dar Doamne, astzi efii preau
att de al naibii de tineri. Odinioar
parc erau nsui Noe.

Dar vestea bun era c nc nu


murise. i se putea atepta la o
pensionare onorabil i poate la scrierea
autobiografiei, dac tipii de la Langley
l-ar fi lsat vreodat s-o publice. Nu era
prea probabil. El tia o mulime de
lucruri care n-ar fi trebuit s fie
cunoscute i fcuse vreo dou lucruri
care, probabil, n-ar fi trebuit fcute, dei
la momentul respectiv viaa lui cu
asemenea fapte se hrnea. Lucrurile de
genul sta n-au ntotdeauna sens pentru
cei care stau la birouri n vechiul Cartier
General, care-i ocupau cea mai mare
parte a zilei cu gsirea unui loc bun de
parcare i cu gndul dac la cantin au
sau nu tort cu mirodenii pe raftul cu
desert.

Vedea Washingtonul pe fereastr.


Cldirea Capitoliului, Lincoln Memorial
i obeliscul de marmur al lui George,
plus cldirile surprinztor de urte care
adposteau
diverse
departamente
guvernamentale.
Pentru John Terrence Clark era doar
un ora compus n ntregime din sedii
ale sclifosiilor din conducere, pentru
care realitatea nsemna un dosar n care
hrtiile
trebuiau
completate
corespunztor, iar dac trebuia cineva
s-i verse sngele pentru a face s fie
astfel, ei bine, asta era doar o chestiune
de minim interes. Sute de mii. Cei mai
muli dintre ei aveau soii sau soi i
copii, dar chiar i aa nu era greu s-i
priveasc dezgustat i, ocazional, cu ur

fi. Dar ei i aveau propria lume i


el o avea pe-a lui. Se puteau suprapune,
dar niciodat nu se ntreptrundeau cu
adevrat.
Te bucuri c te-ai ntors, John?
ntreb Sandy.
Mda, destul de mult.
Schimbarea era grea, dar inevitabil.
ncotro se va ndrepta viaa de-aici
nainte timpul avea s-o arate.
n dimineaa urmtoare, Clark coti la
dreapta,
pe
George
Washington
Parkway, fcu un ocol spre stnga,
intrnd pe poarta a crei paz narmat
avea numrul lui de nmatriculare pe
lista de vizitatori. Lui John se permise
s parcheze n zona pentru public, chiar
n partea stng din faa marelui dom.

Ct o s treac pn s ne spun s
ne gsim de lucru n alt parte, John?
ntreb Domingo.
A zice poate patruzeci de minute.
Sunt sigur c vor fi politicoi cu asta.
i cu aceast apreciere, coborr din
Chevy-ul nchiriat i se ndreptar spre
ua din fa, pentru a se ntlni cu un
SPO, un ofier de la securitate i
protecie pe care nu-l cunoteau.
Domnule Clark, domnule Chavez.
Sunt Pete Simmons. Bine-ai venit.
E bine s fii din nou acas,
rspunse John. Tu eti?
Sunt SPO, n ateptarea unei
misiuni de teren. Ieit din Ferm cu dou
luni n urm.
Cine i-a fost ofier de

antrenament?
Max Dupont.
Max nu s-a retras nc? Bun om.
Bun profesor. Ne-a spus cteva
poveti despre voi doi i am vzut filmul
de formare pe care l-ai fcut n 2002.
mi amintesc, observ Chavez.
Scuturat, nu a mestecat.
Rse scurt, la rndul lui.
Eu nu beau Martini, Domingo, i
aminteti?
Nici la fel de aspectuos ca Sean
Connery. Ce ai nvat din film,
Simmons?
Pstreaz-i mintea deschis pentru
orice opiune i nu umbla prin mijlocul
strzii.
Astea erau, de fapt, dou lecii bune

pentru un agent de teren.


Aadar cu cine ne ntlnim?
ntreb Clark.
Cu asistentul directorului adjunct,
Charles Sumner Alden, ADDO.
Numit politic?
Corect. Kennedy School, Harvard,
da. E destul de prietenos, dar uneori m
ntreb dac el chiar aprob ce facem noi
aici.
Oare ce mai fac Ed i Mary Pat?
Ed s-a retras, i spuse Simmons.
Lucreaz la o carte, din cte am auzit.
Mary Pat e la CNC. Este extrem de
energic.
Spionul cu cele mai bune instincte
pe care l-am ntlnit vreodat, zise
Clark. Ce spune ea poi s iei de bun.

Te face s te ntrebi de ce
preedintele Kealty nu i-a inut pe ea i
pe Ed pe statul de plat, observ
Chavez.
Nesigur, nesigur, se gndi Clark.
Care este starea de spirit? ntreb
Clark cnd trecur de cititoarele de
carduri de securitate.
Simmons i ajut s treac fcnd un
gest spre paza narmat din partea
cealalt a porii.
Se poate i mai bine. Avem o
mulime de oameni care alearg n cerc.
Ei se ceart cu Direcia de informaii,
dar grupa mea a fost pentru o vreme
ultima de la Ferm i niciunul dintre noi
n-are nc misiuni pe teren.
De unde ai venit?

Poliist, din poliia oraului


Boston. Am fost angajat n cadrul
Planului Albastru. Am absolvit la
Universitatea din Boston, nu la Harvard.
Limbi strine.
Care?
Srba, puin arab i un pic de
patu. Trebuia s merg la Monterey, s
le aprofundez, dar s-a anulat.
O s ai nevoie de ultimele dou, l
sftui John. i lucreaz la jogging.
Afganistanul am petrecut ceva timp
acolo pe la mijlocul anilor 1980 i ar
epuiza i o capr de munte.
Aa e de ru?
Oamenii de-acolo declaneaz
rzboaie pentru distracie i nici nu sunt
biei buni. M-am trezit c mi-e mil de

rui. Afganii sunt oameni duri. Cred c


n mediul la aa trebuie s fii, dar
Islamul e doar o suprapunere pe o
cultur tribal veche de peste trei mii de
ani.
Mulumesc pentru pont. O s-l scot
de pe lista mea de preferine, zise
Simmons cnd liftul ajunse la etajul
apte.
i ls n biroul secretarului. Covorul
de plu le spunea c biroul era unul
important arta destul de nou. Clark
lu o revist i o rsfoi, n timp ce
Domingo se uita linitit la perete. Fosta
lui via ca soldat l antrenase s
tolereze destul de bine plictiseala.

31
Dup patruzeci de minute, Charles
Alden intr n anticamer, zmbitor ca
un vnztor de maini folosite. nalt i
subire ca un alergtor, destul de btrn
pentru a-i da impresia c e important,
indiferent de ce fcuse pentru a ctiga
acest post. Clark era pregtit s-l
considere nevinovat, dar ndoielile
ncepur repede s apar.
Aadar, tu eti faimosul domn
Clark, zise Alden n semn de salut, fr
scuze c-i lsase s atepte, not Clark.
Nu prea faimos, rspunse Clark.
Pi cel puin n comunitatea asta.
Alden i conduse oaspetele n birou,
dar nu-l invit i pe Chavez s li se

alture.
Tocmai i-am citit dosarul.
n cincisprezece minute? se ntreb
Clark. Poate era un cititor rapid.
Sper c a fost lmuritor.
Plin de culoare. Scoaterea familiei
Gerasimov din Rusia a fost ceva de
munc. i misiunea din Tokyo, cu
aprare ruseasc impresionant. Fost
SEAL Vd c preedintele Ryan i-a
dat Medalia de Onoare. Douzeci i
nou de ani n Agenie. Palmares destul
de impresionant, zise Alden, fcndu-i
semn lui Clark s se aeze pe scaun.
Era mai mic dect scaunul lui Alden
i proiectat s fie mai incomod. Joc de
putere, se gndi Clark.
Am fcut doar ce mi s-a ordonat,

ct de bine am putut i am reuit s


supravieuiesc dup toate.
Misiunile tale au avut tendina s
devin cumva brutale.
Clark ridic din umeri.
Acum ncercm s evitm asta,
punct Alden.
Am ncercat s-o evit i atunci. Am
planificat totul la perfecie.
tii, Jim Greer a lsat n urm un
lung document despre felul n care ai
ajuns n atenia Ageniei.
Amiralul Greer a fost un domn
deosebit de fin i de onorabil, zise John,
ridicnd imediat garda pentru ceea ce ar
fi putut exista n dosar.
Lui James Greer i plceau rapoartele
scrise. Chiar i el avea slbiciunile lui.

M rog, toat lumea are.


El l-a descoperit i pe Jack Ryan,
corect?
i pe muli alii.
Aa am auzit i eu.
Scuzai-m, domnule, facem
cercetare?
Nu chiar, dar mi place s tiu cu
cine vorbesc. Ai fcut i ceva recrutare.
Chavez, de exemplu.
E un ofier bun. Chiar dac scoi
din calcul ce am fcut n Anglia, Ding a
fost acolo atunci cnd tara a avut nevoie
de el. S-a i educat.
O, da, i-a luat masteratul la
George Mason, nu?
Corect.
Cu nclinaie mai mult spre partea

fizic, ns la fel ca tine. Nu e chiar un


ofier de teren, cum neleg termenul
majoritatea oamenilor.
Nu putem fi toi Ed Foley sau
Mary Pat.
i ei au dosare colorate, dar
ncercm s scpm de asta odat cu
evoluia lumii.
Chiar aa?
Pi, suntem n prezent. Lumea s-a
schimbat. Treaba pe care ai fcut-o tu i
Chavez n Romnia probabil c a fost
interesant.
Asta e un mod de a pune problema.
Nu de multe ori te afli ntr-o ar strin,
n mijlocul unei revoluii, dar am
terminat misiunea nainte de iei din
tar.

Ai omort inta, zise Alden


oarecum n sil.
Trebuia ucis, spuse Clark n
replic, cu ochii aintii pe faa lui
Alden.
A fost contrar legii.
Eu nu sunt avocat, domnule.
i un ordin executiv, chiar i unul
prezidenial, nu e tocmai lege statutar
sau constituional. Tipul sta e un
birocrat get-beget, nelese John. Dac
nu era scris, nu era real i dac nu era
autorizat n scris, atunci era greit.
Cnd cineva ndreapt o arm de
foc ncrcat spre tine, e un pic cam
trziu s ncepi negocieri oficiale, zise
Clark.
ncerci s evii astfel de situaii

neprevzute?
Da. E mai bine s-i mputi pe
ticloi din spate i nenarmai, dar asta
nu e ntotdeauna posibil , se gndi Clark.
Cnd e pe via i pe moarte, dispare
complet conceptul de lupt dreapt.
Misiunea mea a fost s-l arestez pe
acel individ i, dac era posibil, s-l
predau autoritilor competente. N-a
mers conform planului.
Relaiile cu organele de drept n-au
fost ntotdeauna prietenoase, zise Alden,
rsfoind paginile dosarului secret.
Scuze, dosarul la conine cazierul
meu de conductor auto?
Prietenia cu oamenii influeni i-a
fost de ajutor n carier.
Cred c da, dar asta se ntmpl cu

o mulime de oameni. Mi-am ndeplinit,


n general, misiunile i de aceea am
supravieuit att de mult timp. Domnule
Alden, care-i obiectivul acestui
interviu?
Pi, funcia mea de asistent al
directorului adjunct mi cere s cunosc
persoanele din Serviciul Clandestin i,
uitndu-m peste asta, vd c ai avut o
carier foarte colorat. Eti norocos c a
durat att de mult, iar acum te poi uita
napoi la o carier de excepie.
i misiunea mea viitoare?
Nu exist nicio misiune viitoare.
A, te poi ntoarce la Ferm ca ofier de
formare, dar sfatul meu e c ar fi cel mai
bine s te pensionezi. O merii din plin.
Actele de pensionare sunt gata pentru

completare i aprobare. O merii, John,


zise el cu o urm de zmbet rece.
Dar dac a fi fost cu douzeci de
ani mai tnr, n-ai fi avut un loc pentru
mine?
Poate un post la ambasad, spuse
Alden. Dar niciunul dintre noi nu e cu
douzeci de ani mai tnr. Agenia s-a
schimbat, domnule Clark. Renunm la
afacerile paramilitare, cu excepia
cazului cnd avem oameni care ne sunt
atribuii direct de Delta Force, de
exemplu, dar ncercm s scpm de
operaiunile brutale n care tu i Chavez
v-ai specializat. Lumea e un loc mai
bun i mai blnd.
Poate le spui asta i
newyorkezilor, ntreb Clark pe un ton

egal.
Exist i alte modaliti de a te
confrunta cu lucruri de genul sta.
mecheria e s afli din timp i s-i
determini pe oameni s-o ia pe o cale
diferit, dac vor s intre n atenia
noastr.
Cum, mai exact, face asta cineva
teoretic, desigur?
Asta e o problem cu care ne
confruntm aici, la etajul al aptelea, caz
cu caz.
Afar, pe teren, problemele de
genul acesta nu-i pic ntotdeauna
pleac, s-i permit s le supui
ateniei celor din conducere. Trebuie s
ai ncredere c oamenii ti iau iniiativa
i s-i sprijini cnd o fac inteligent. Am

trecut prin asta. Te simi cumplit de


singur acolo, pe teren, dac n-ai
ncredere n cei din spatele tu, mai ales
cnd ei sunt la 8000 de kilometri n
spatele tu.
Aciunile pe cont propriu
funcioneaz bine n filme, nu i n lumea
real.
Cnd ai fost ultima dat pe teren, n
lumea real? vru Clark s ntrebe, dar
n-o fcu. Nu era aici pentru o ceart i
nici chiar pentru o discuie. Era aici
doar pentru a asculta de vocea lui
Dumnezeu, retransmis de acest
nemernic pretenios. Se mai ntmplase
nainte la Agenie, dar n anii 1970, cnd
evitase pentru prima dat pensionarea
involuntar, cu ajutorul lui James Greer,

i fcuse un fel de renume lucrnd n


Uniunea Sovietic n misiuni speciale.
A fost nemaipomenit odinioar, cnd
aveau un duman n care toat lumea
credea.
Deci sunt dat afar?
Te vei retrage onorabil, cu
mulumirile naiunii, pe care ai servit-o
bine punndu-i viaa n primejdie. tii,
citind asta, m ntreb de ce n-ai o stea pe
peretele din atriu.
Fcea referire la peretele din
marmur alb, cu stele de aur care
comemoreaz numele ofierilor de teren
mori n serviciul CIA. Cartea care
enumera acele nume era ntr-o cutie
din sticl i alam avea multe spaii
goale unde era trecut numai data, pentru

c numele erau clasificate, chiar i dup


cincizeci
de
ani.
Dup
toate
probabilitile,
Alden
lua
liftul
executivului din parcarea de securitate a
cldirii i astfel nu era forat, zi de zi, s
se uite la perete la dracu, nici mcar
s treac pe lng el.
i Chavez?
Aa cum i-am spus, e eligibil
pentru pensionare doar n zece
sptmni, intrnd n calcul i timpul lui
n armat. Se va pensiona ca GS-12, cu
beneficii depline, desigur. Sau, dac
insist, poate s obin pentru vreo doi
ani un post de instructor la Ferm,
nainte s-l trimitem n Africa, probabil.
De ce Africa?
Acolo se ntmpl lucruri

suficiente pentru a ne ine n priz.


Sigur. Trimite-l n Angola, unde i
vor confunda accentul spaniol cu unul
portughez i f s fie omort de nite
foti membri de gherile, nu? Nu c i-ar
psa ntr-un fel sau altul, Alden.
Acestor persoane bune i blnde nu le
psase niciodat cu adevrat de oameni.
Erau prea interesai de imaginea de
ansamblu a problemelor zilei, fornd
cuburile reale s intre n gurile
teoretice rotunde ale modului n care
lumea ar fi trebuit s arate i s
acioneze. Era un eec obinuit al
vicleniei politice.
Clark zise:
Pi, depinde de el, cred, i dup
douzeci i nou de ani cred c, n ceea

ce m privete, a-nceput s dea pe-afar


pensionarea binior, nu?
Binior, fu de acord Alden, cu
zmbetul sincer al cuiva care e pe cale
s vnd un Ford Pinto model 1971.
Clark se ridic. Nu ntinse mna, dar
Alden o fcu, iar Clark trebui s-o ntind
din pure bune maniere, bunele maniere
dezarmndu-i ntotdeauna pe gozarii de
pretutindeni.
O, aproape c uitam: cineva vrea
s te vad. l tii pe James Hardesty?
Am fost colegi la un moment dat,
da, rspunse Clark. Nu s-a pensionat
nc?
Nu, nu nc. Lucreaz la arhivele
operaionale, parte a unui proiect pentru
directorul de operaiuni pe care l

derulm de aproximativ paisprezece


luni, un fel de proiect de istorie secret.
Deci biroul lui e la etajul al patrulea,
dincolo de chiocul de lng lift.
Alden i nmn numrul camerei,
mzglit pe o foaie de hrtie.
Clark o lu i o ndoi, vrnd-o n
buzunar. Jimmy Hardesty era nc aici?
Cum naiba scpase de atenia unora ca
nemernicul sta de Alden?
Bine, mulumesc. Trec pe la el
nainte s plec.
Au nevoie de mine acolo? ntreb
Ding cnd Clark iei pe u.
Nu, m-a vrut doar pe mine de data
asta.
Clark i aranj cravata printr-un
semnal prestabilit la care Chavez nu

reacion. i cu asta, luar liftul pn la


etajul patru. Trecur pe lng chiocul
cu vnztori orbi care vindeau lucruri
precum batoane de ciocolat i cola
ceea ce vizitatorilor li se prea tot
timpul nfiortor i sinistru, dar pentru
CIA era o modalitate ludabil de a
oferi locuri de munc pentru persoanele
cu handicap. Asta dac erau ntr-adevr
orbi. Nimeni nu putea fi sigur de nimic
n acea cldire, dar asta era doar o parte
din mister.
Gsir biroul lui Hardesty i btur la
ua nchis cu cifru. Se deschise n
cteva secunde.
Big John, zise Hardesty n semn de
salut.
Hei, Jimmy. Ce faci n gaura asta

de obolan?
Scriu o istoric a operaiunilor, pe
care nimeni n-o va citi vreodat, cel
puin nu n timpul vieii noastre. Tu eti
Chavez? l ntreb pe Ding.
Da, domnule.
Intrai.
Hardesty le fcu semn s intre n
biroul lui, care avea dou scaune libere
i spaiu suficient ct s ncap nite
picioare suplimentare, plus o mas de
lucru care inea locul unui birou.
n ce an eti? ntreb John.
i vine s crezi c n 1953? Miam consumat toat sptmna trecut pe
Hans Tofte i treaba cu cargobotul
norvegian. Misiunea aia a lsat n urm
muli mori, i nu toi erau biei ri.

Costul ca s faci afaceri pe-atunci, cred,


iar marinarii de pe nav ar fi trebuit s
se gndeasc de dou ori nainte de a
semna.
nainte de era noastr, Jimmv. Ai
vorbit cu judectorul Moore despre
asta? Cred c-a avut o contribuie la
operaiunea aia.
Hardesty ddu din cap aprobator.
A fost pe-aici vinerea trecut.
Judectorul trebuie c a fost o pacoste n
tineree, nainte s ocupe locul din
spatele mesei. El i Ritter.
Ce mai face Bob Ritter?
N-ai auzit? La naiba. A murit acum
trei luni n Texas, cancer la ficat.
Ci ani avea? ntreb Chavez.
75. Era internat la Centrul medical

Anderson mpotriva cancerului, din


Texas, aa c-a avut parte de cel mai bun
tratament disponibil, dar n-a funcionat.
Toat lumea moare de cte ceva,
observ Clark. Mai devreme sau mai
trziu. Nimeni nu ne-a spus despre Ritter
n Anglia. M ntreb de ce.
Administraia actual nu-l prea
plcea.
Avea sens, se gndi John. Fusese un
rzboinic n cele mai rele dintre zilele
rele ale trecutului, operase n Imperiul
Rou mpotriva inamicului principal al
momentului, iar rzboinicii implicai n
Rzboiul Rece mor greu.
Va trebui s nchin un pahar n
memoria lui. Ne-am ciocnit ocazional,
dar niciodat nu mi-a dat n cap pe la

spate. M ntreb care-i treaba cu


individul la, Alden.
Nu e genul nostru de om, John. Mi
se cere s fac un raport complet privind
persoanele pe care le-am omort de-a
lungul timpului, ce legi au fost nclcate,
chestii din astea.
Ce pot face pentru tine? i ntreb
Clark gazda.
Alden i-a propus pensionarea?
Douzeci i nou de ani. i sunt
nc n via. Cam miraculos, dac stai
s te gndeti, observ John ntr-un
moment de reflecie sobr.
Pi dac ai nevoie de ceva, am un
numr la care poi s suni. Cunotinele
tale sunt valoroase; poi face bani de pe
urma lor. Poate i cumperi o main

nou lui Sandy.


Ce fel de munc?
Ceva ce vei gsi interesant. Nu tiu
dac e pe placul tu, dar ce naiba. n cel
mai ru caz, vor plti prnzul.
Cine e?
Hardesty nu rspunse la ntrebare. n
schimb, ntinse o alt hrtie cu un numr
de telefon pe ea.
D-le un telefon, John. Asta dac
nu cumva vrei s-i scrii memoriile i s
le trimii oamenilor de la etajul apte.
Clark rse i el.
n niciun caz.
Hardesty se ridic i ntinse mna.
mi pare ru c trebuie s ncheiem
ntlnirea, dar am o grmad de lucru.
D-le un telefon sau nu, dac n-ai

chef. De tine depinde. Poate c


pensionarea i convine.
Clark se ridic.
Corect. Mulumesc.
Dup asta urm nc o plimbare cu
liftul i ieirea pe ua din fa. John i
Ding se oprir s se uite, la rndul lor,
la perete. Pentru unii dintre cei de la
CIA, acele stele reprezentau Moartea
Onorabil, cu nimic mai prejos dect
Cimitirul Naional Arlington, dei acolo
turitilor le era permis s mearg.
Ce numr e, John? ntreb Chavez.
De undeva din Maryland, judecnd
dup prefix. Se uit la ceas i i scoase
noul telefon mobil.
Hai s aflm de unde
Monitorizarea traficului electronic

zilnic fcut de Jack dur nouzeci de


minute, n primele ore ale dimineii, i
se dovedi nefructuoas, aa c i lu a
treia ceac de cafea, alese un covrig,
apoi reveni la birou i ncepu ce
obinuia s numeasc plimbarea lui de
diminea,
prin
nenumratele
interceptri pe care le primea Campusul
de la comunitatea de informaii a SUA.
Dup patruzeci de minute de ceea ce
devenea un exerciiu frustrant, i atrase
atenia o interceptare a Departamentului
de Securitate Intern. Uite, asta e
interesant, se gndi, apoi lu telefonul.
Cinci minute mai trziu era n biroul
lui Jerry Rounds.
Ce ai? ntreb Rounds.
Interceptri DHS/FBI/ATA. Caut

un avion disprut.
Asta i atrase atenia lui Rounds.
Deoartamentul de Securitate Intern
avea un sistem de selecie a
incidentelor, care fcea, n general, o
treab bun n a ine anchetele obinuite
departe de platoul lui cu informaii.
Faptul c o astfel de anchet escaladase
att de mult sugera c o alt agenie
fcuse deja documentarea de rutin i
confirma c avionul n cauz nu fusese
pur i simplu plasat greit de ctre o
companie de charter neglijent ntr-o
confuzie administrativ.
ATA zici? murmur Rounds. Cei
de la Alcool, Tutun i Arme de foc sunt
de asemenea specializai n investigaii
legate de explozibili. Combin asta cu

un avion disprut se gndi Jack.


Ce fel? ntreb Rounds.
Nu e specificat. Trebuie s fi fost
unul mic, necomercial, altfel ar fi aprut
la tiri.
Un 757 disprut avea tendina s
genereze valuri.
De cnd e?
De trei zile.
tim sursa?
Rutarea pare intern, FAA sau
NTSB, poate. Am verificat i ieri, i azi.
Nimeni n-a zis nimic.
Ceea ce nsemna c exist cineva care
voia s in secret.
Totui, ar mai putea fi o cale de a
privi asta.
Spune-mi.

La urma banilor, zise Jack.


Rounds zmbi.
Asigurrile.

32
La 10.47 sun telefonul. Tom Davis
tocmai terminase de fcut o tranzacie
destul de mare, una care avea s aduc
350000 de dolari Campusului, ceea ce
nu era ru pentru o munc de trei zile.
Rspunse la telefon a doua oar cnd
sun.
Tom Davis.
Domnule Davis, numele meu e
John Clark. Mi s-a spus s v dau un
telefon. Poate lum prnzul mpreun.
Cine i-a spus?
Jimmy Hardesty, rspunse Clark.
Va veni i un prieten cu mine. Numele
lui e Domingo Chavez.
Davis se gndi pentru un moment,

devenind imediat prudent, dar era mai


mult o reacie instinctiv dect o
necesitate. Hardesty nu ar fi dat aceste
informaii oricui.
Sigur, s vorbim, rspunse Davis.
i ddu adresa lui Clark i zise:
Te atept n jurul prnzului.
Hei, Gerry, zise Davis cnd intr
n biroul de la ultimul etaj. Tocmai am
primit un telefon.
Cineva cunoscut? ntreb eful.
Hardesty de la Langicy a trimis doi
tipi s ne vad. Amndoi gata de
pensionare de la Agenie. John Clark i
Domingo Chavez.
Ochii lui Hendley se lrgir puin.
Acel John Clark?
Aa se pare. Va fi aici n jurul

prnzului.
Vrem s-l angajm? ntreb fostul
senator, tiind deja pe jumtate
rspunsul.
Merit s vorbim cu el, efu.
Dac nu pentru altceva, mcar ar fi un al
naibii de bun ofier de formare pentru
oamenii de teren. l tiu doar dup
reputaie. Ed i Mary Pat Foley l ador
pe tipul sta i e un sprijin greu de
ignorat.
Nu-l
deranjeaz
s-i
murdreasc minile, are o gndire
ager. Instincte bune, inteligent. Chavez
e din aceeai categorie. Fcea parte din
Rainbow, alturi de Clark.
De ncredere?
Trebuie s vorbim cu ei, dar
probabil c da.

Corect. Adu-i ncoace dac tu


crezi c merit.
Aa voi face.
Davis iei afar.
Mi, s fie, se gndi Hendley. John
Clark.
Aici, la stnga, zise Domingo cnd
ajunser la o sut de metri.
Da. Trebuie s fie cldirea deacolo, din dreapta. Vezi grmada de
antene?
Da, observ Chavez dup ce
cotir. Cu aa ceva ai o recepie al
naibii de bun pe FM.
Clark chicoti.
Nu vd niciun paznic. Semn bun.
Profesionitii tiau cnd s fac pe
nevinovaii.

Parc maina nchiriat n ceea ce


prea a fi parcarea pentru vizitatori,
coborr i merser pn la ua din fa.
Bun dimineaa, domnule, zise un
paznic n uniform. Purta o uniform
obinuit, iar pe etichet era trecut
numele CHAMBERS. Pot s v ajut cu
ceva?
Suntem aici ca s ne ntlnim cu
domnul Davis. John Clark i Domingo
Chavez.
Chambers ridic telefonul i tast
cteva numere.
Domnule Davis? Sunt Chambers,
de la recepie. Sunt doi domni aici care
vor s v vorbeasc. Da, domnule, v
mulumesc.
Ls telefonul jos.

Coboar s v primeasc,
domnilor.
Davis apru ntr-un minut. Era negru,
de mrime medie, la aproape 50 de ani,
estim Clark. Bine mbrcat, cu
mnecile suflecate, cravata slbit.
Brokerul ocupat.
Mulumesc, Ernie, i zise
paznicului, apoi spuse: Tu trebuie s fii
John Clark.
Vinovat, recunoscu John. i el e
Domingo Chavez.
i strnser minile.
Haide sus.
Davis i conduse ctre lifturi.
Te-am mai vzut pe undeva. Pe
cealalt parte a rului, clarific Chavez.
Adic? reacion Davis cu

precauie.
La sala de operaii. Ofier de
gard?
Pi cndva am fost un NIO. Aici
sunt un umil trader de obligaiuni. n
principal, chestii corporative, dar i
unele obligaiuni guvernamentale.
l urmar pe Davis la ultimul etaj i
apoi n biroul lui sau cea mai mare
parte din drum. Biroul lui era chiar
lng al lui Rick Bell, iar cineva se
ndrepta ntr-acolo.
Hei, auzi Clark i, ntorcndu-se, l
vzu pe Jack Ryan jr venind pe hol.
Clark i strnse mna i, de data asta,
pru surprins.
Jack Lucrezi aici, da?
Pi da.

Cu ce te ocupi?
Arbitraj valutar, n general.
Pompare de bani nainte i-napoi, chestii
de genul sta.
Am crezut c afacerea de familie e
cu aciuni i obligaiuni, observ Clark
blajin.
Nu m ocup cu alea nc,
rspunse Jack. Trebuie s fug. Poate ne
vedem mai trziu?
Sigur, zise Clark.
Creierul nu se nvrtea, dar nu-i erau
n ntregime clare descoperirile fcute n
acea zi.
Intrai, zise Davis apoi, fcndu-le
semn s intre pe u.
Biroul era confortabil i nu era plin
de mobilier fcut n nchisorile federale,

cum aveau la sediul CIA. Davis le fcu


semn s se aeze.
De ct timp l cunoti pe Jimmy
Hardesty?
De zece-cincisprezece ani,
rspunse Clark. E un om bun.
Aa e. Aadar, vrei s te
pensionezi?
Nu prea m-am gndit la asta.
Dar dumneavoastr, domnule
Chavez?
Nici eu nu sunt pregtit pentru
Asigurrile Sociale i nu prea am
abiliti care s se caute pe piaa
muncii. Am o soie i un copil, cu un
altul pe drum. Pn acum n-am avut
ocazia s m gndesc, dar ceea ce facei
aici pare s fie departe de setul nostru

de competene.
Oricum, toat lumea de-aici
trebuie s tie limbajul, le spuse Davis.
Dar dincolo de asta
Davis ridic din umeri.
Ce nivel de acces la informaiile
secrete avei?

Top
secret/informaii
speciale/politic amndoi, rspunse
Clark. Cel puin pn cnd Langley ne-a
pus punct contractului. De ce?
Pentru c ceea ce facem noi aici nu
e pentru propagare public. Vei semna
nite contracte de confidenialitate
destul de stricte, zise el, referindu-se la
acorduri de nedivulgare a secretelor de
serviciu. Vreo problem cu asta?
Nu, zise imediat John.

Curiozitatea lui fusese cu adevrat


strnit ntr-un fel cum nu mai simise de
ani ntregi.
Observ c nu-i cereau s depun
jurmnt. Era, oricum, de domeniul
trecutului, iar instanele judectoreti le
anulaser efectele cu mult timp n
urm dac vorbeai cu ziarele.
Semnarea documentelor dur mai
puin de dou minute. Formularele nu
semnau cu nimic din ce vzuser ei
nainte, dei locul, cu siguran, semna.
Davis verific din nou formularele,
apoi le bg ntr-un sertar.
OK, pe scurt, uitai care-i treaba:
obinem o mulime de informaii
privilegiate, prin canale atipice. Din
motive de securitate, NSA ine un ochi

pe comerul internaional. V amintii de


nenelegerile cu Japonia? Au criticat
sever Wall Street i i-au fcut pe cei de
la FBI s cread c trebuie s
supravegheze astfel de lucruri. Rzboiul
economic e real i chiar poi s distrugi
o ar criticndu-i instituiile financiare.
La noi funcioneaz, mai ales pentru
tranzaciile financiare. De-acolo ne
scoatem cea mai mare parte a banilor.
De ce e aa de important? ntreb
Chavez.
Ne autofinanm. Suntem n afara
bugetului federal, domnule Chavez i,
prin urmare, n afara radarului. Banii
contribuabililor nu ne sunt lsai la ua
din fa. Noi realizm ceea ce producem
i ce nu cheltuim, pstrm.

Cum nu se poate mai ciu-ciudat!{33} se


gndi Clark.
ii secret ceva neprimind fonduri de
la Congres i evitnd controalele
Biroului de Management i Buget. Dac
nu guvernul te finaneaz, pentru
Washington exiti doar ca surs de
impozite, iar o firm de contabilitate
bun poate garanta c Hendley
Associates numele sub acoperire al
Campusului nu ieea n eviden,
pltea totul integral i la timp. i dac
tia cineva cum s ascund banii, tipii
tia tiau. Desigur, Gerry Hendley avea
contacte suficiente la Washington pentru
a menine pericolul departe de
activitatea sa economic. n general, faci
asta fiind cinstit. n America exist

destui escroci bine pltii pentru a atrage


atenia IRS i SEC{34} i, la fel ca
majoritatea ageniilor guvernamentale,
nu mergeau pe cont propriu, fr o pist
solid, n cutare de noi escroci. Ct
timp n-ai reputaia c eti suspect de bun
n ceea ce faci sau c navighezi prea
riscant, nu apari pe radarul lor.
Ci clieni reali ai? ntreb
Chavez.
n esen, conturile private aparin
angajailor notri, iar ei se descurc
destul de bine. n ultimii trei ani am avut
o medie de profit de douzeci i trei la
sut, peste salarii, care sunt destul de
decente. Avem i unele beneficii bune
avantaje educaionale speciale pentru
angajaii notri care au copii.

Impresionant. Ce anume trebuie s


faci? ntreb Ding. S ucizi oameni?
Se gndise s vin n completare cu o
glum colreasc.
Cteodat, zise Davis. Cam
depinde de zi.
n camer se aternu linitea pentru un
moment.
Nu glumeti, zise Clark.
Nu, zise Davis.
Cine autorizeaz?
Noi. Davis se opri pentru a lsa
cuvintele s-i fac efectul.
Angajm nite oameni foarte
pricepui oameni care, mai nti,
gndesc i rezolv cu atenie. Dar, da,
facem asta cnd o cer mprejurrile. Am
fcut patru n ultimele dou luni, toate n

Europa, toate cu legturi teroriste. nc


nu ne-au explodat n fa.
Cine se ocup?
Davis schi un zmbet.
Abia v-ai ntlnit cu unul dintre
ei.
Cred c rzi de noi, spuse Chavez.
Jack Junior? SHORTSTOP?
Da, l-a omort pe unul la Roma cu
doar ase sptmni n urm. Neglijen
operaional; a fost cam imprudent, dar
a fcut o treab decent. Numele intei
lui era Mahomed Hassan Al-din, ofier
senior de operaiuni al grupului terorist
care ne d dureri de cap. i aminteti de
mpucturile alea din mall?
Da.
A fost operaiunea lui. L-am

interceptat i l-am dobort.


Niciodat n-a ajuns n ziare,
obiect Clark.
A murit din cauza unui atac de
cord, aa a spus medicul legist al
forelor de poliie din Roma,
concluzion Davis.
Tatl lui Jack nu tie?
Nici pe departe. Dup cum am
spus, rolul lui ar fi trebuit s fie altul,
dar se mai ntmpl, iar el s-a descurcat.
Dac am fi tiut, probabil am fi fcut
altfel, dar n-a fost s fie.
N-am de gnd s ntreb cum i-a
cauzat Jack un atac de cord subiectului
tu, zise Clark.
Bine, fiindc n-am de gnd s-i
spun cel puin nu acum.

Care e acoperirea noastr? ntreb


Clark.
Ct timp suntei n Statele Unite,
suntei complet acoperii. n strintate e
cu totul altceva. Vom avea grij de
familiile voastre, desigur, dar dac
suntei prini n strintate, ei bine, vom
angaja cel mai bun avocat pe care vi-l
putem gsi. Altminteri, suntei doar nite
ceteni privai care au fost prini
fcnd ceva urt.
Sunt obinuit cu asta, zise Clark.
Numai aa soia i copiii mei sunt
protejai. Deci, sunt doar un cetean
privat n strintate, nu?
Corect, confirm Davis.
Fcnd ce?
Fcndu-i pe oamenii ri s

dispar. Te descurci cu asta?


Fac asta de mult timp i nu
ntotdeauna dup cum mi-a cntat
Unchiul Sam. Uneori am intrat n
necazuri la Langley din cauza asta, dar a
fost ntotdeauna o necesitate tactic, i
aa eu noi am fost ntotdeauna
curai. Dar dac se ntmpl ceva aici,
tii, cum ar fi o conspiraie n vederea
comiterii unei crime
Ai o graiere prezidenial care te
ateapt.
Poi s repei? ntreb John.
Jack Ryan e cel care l-a convins
pe Gerry Hendley s nfiineze locul
sta. Asta a fost preul lui Gerry. Aa c
preedintele Ryan a semnat n alb o sut
de decrete de graiere.

E legal? ntreb Chavez.


Pat Martin aa zice. El e unul
dintre oamenii care tiu c exist locul
sta. Un altul e Dan Murray. La fel i
Gus Werner. l tii pe Jimmy Hardesty.
Nu i familia Foley, totui. Ne-am gndit
s-i implicm i pe ei, dar Jack n-a fost
de acord. Chiar i cei pe care i-am numit
sunt pui s recruteze doar persoane cu
acreditri speciale, pentru a merge ntrun loc special. Ei n-au deloc informaii
operaionale. Ei tiu c exist un
serviciu special, dar nu tiu ce facem
aici. Nici preedintele Ryan n-are nicio
informaie
operaional.
Este
o
informaie care nu prsete aceast
cldire.
i trebuie mult unui oficial al

guvernului s capete att de mult


ncredere n oameni, observ Clark.
Trebuie s alegi oamenii cu
atenie, fu de acord Davis. Jimmy crede
c voi doi putei fi de ncredere. V tiu
trecutul. Cred c are dreptate.
Domnule Davis, trebuie s
reflectm, spuse Clark lsndu-se pe
spate n scaunul su.
De peste douzeci de ani visase cu
ochii deschii la ct de frumos ar fi fost
s aib un loc ca sta. El fusese trimis
odat de efii de la Langley s-l
urmreasc pe Abu Nidal n Liban,
pentru a determina dac ar fi posibil sl trimit s-L vad pe Dumnezeu. A fost
la fel de periculos ca i misiunea n sine,
i a fost att de insulttor s primeasc o

astfel de misiune, c n acel moment


sngele i fierbea, dar o fcuse i venise
acas cu fotografia, pentru a demonstra
c da, era posibil s-l omoare pe
ticlos, dar capetele mai puin
nfierbntate sau mai constipate de la
Washington anulaser misiunea, aa c
i-a pus degeaba viaa n pericol astfel
c, mai trziu, armata israelian avea sl ucid pe Abu Nidal cu o rachet
Hellfire tras dintr-un elicopter de atac
Apache, care lsase n urm mai mult
mizerie dect o mpuctur de la 180
de metri i provocase i daune
colaterale considerabile, care pe
israelieni nu-i prea deranjau.
OK, zise Chavez. Dac i cnd
vom merge ntr-o misiune ar trebui s

omorm pe cineva care trebuie omort.


Dac ne prind, ghinionul nostru. Ca o
chestiune practic, ansele sunt jumijuma s fim ucii pe loc, i asta e
deschiderea, ca la poker, m-am prins.
Dar e destul de plcut s avem protecia
asigurat de guvern cnd facem astfel de
lucruri.
Exist mai multe moduri de a-i
servi tara.
Poate c da, recunoscu Ding.
Clark spuse:
E un tip la Langley care-mi
verific antecedentele, un tip pe nume
Alden, la Departamentul de Operaiuni.
E evident c Jim Greer a lsat n urm
un dosar de-al meu, cu ce-am fcut
nainte de-a intra n Agenie. Nu tiu

exact ce e n el, dar ar putea fi


problematic.
Cum aa?
Am omort nite dealeri de
droguri. Nu conteaz de ce, dar am
desfiinat un ntreg cartel de droguri.
Tatl lui Jack Ryan sr era detectiv de
poliie i a vrut s m aresteze, dar l-am
convins s n-o fac i mi-am nscenat
moartea. Ryan tie povestea cel puin
o parte din ea. Oricum, s-ar putea ca
Agenia s aib scris o parte din asta.
Trebuie s-i spun asta.
Pi, dac situaia devine
problematic,
avem
graierea
prezidenial care s te pzeasc. Crezi
c tipul sta, Alden, ar vrea s-o
foloseasc mpotriva ta?

E un animal politic.
Am neles. Vrei timp de gndire?
Sigur, rspunse Clark pentru
amndoi.
Gndii-v, apoi ntoarcei-v
mine. Dac mergem mai departe, v
putei ntlni cu eful. i nu uitai: Ceam discutat
Domnule Davis, am pstrat secrete
pentru o lung perioad de timp.
Amndoi. Dac dumneavoastr credei
c avem nevoie s ne reamintii asta, neai citit greit.
1-0.
Davis se ridic, punnd capt
ntlnirii.
Ne vedem mine.
Nu ziser nimic pn n-ajunser afar,

ndreptndu-se spre main.


Bi, omule, a omort Jack Junior
pe cineva? ntreb Chavez ctre cer.
Aa se pare, rspunse Clark,
gndindu-se c era timpul ca lumea s nu
se mai gndeasc la el ca Junior. Se
pare c, pn la urm, lucreaz n
domeniul de afaceri ale familiei.
Taic-su ar face pe el dac-ar afla.
Probabil, fu de acord John. i
asta n-ar fi nimic n comparaie cu
modul n care ar reaciona maic-sa.
Cteva minute mai trziu, n main,
Chavez zise:
Am o mrturisire de fcut, John.
Spune, fiule.
Am dat-o-n bar grav.
Chavez se aplec n scaunul lui,

scoase un obiect din buzunarul de la


spate i-l puse pe consola central a
mainii.
Ce-i asta?
Un stick USB. tii, pentru
calculator
tiu ce e, Ding. De ce mi-l ari?
L-am luat de la unul dintre bieii
ri din ambasada din Tripoli. I-am
scuturat bine, i-am percheziionat, tot
tacmul. Am gsit sta la eful lor cel
pe care l-am dobort lng laptop.
n ciuda faptului c avea ngropat ntro parte glonul de 9 mm din MP5-ul lui
Chavez, una dintre inte reuise s
ajung poticnit Ja laptop i s tasteze o
combinaie de taste care a ars hard
diskul i placa de reea wireless,

ambele fiind acum n posesia suedezilor,


dei nu le erau de niciun folos.
Prerea general era c bieii ri
foloseau laptopul pentru a ine legtura
cu cineva din exterior. Asta era
blestemul erei digitale, tia Clark. Prin
tehnologia de internet wireless nu doar
semnalele aveau raz de acoperire mai
mare, dar i tehnologia de criptare era
mai puternic. Chiar dac libienii
fuseser pe deplin cooperani, ansele
ca Rainbow s poat monitoriza i/sau
sugruma fiecare hotspot din jurul
ambasadei fuseser practic inexistente,
iar dac nu cumva suedezii reuiser s
le salveze, fie n unitate, fie pe card, ei
n-aveau s tie niciodat cu cine
comunicaser intele n ambasad.

Sau poate c nu, se gndi Clark.


Hristoase, Ding, asta e o neglijen
dat naibii.
L-am pus n buzunar i nu m-am
mai gndit la asta pn cnd nu ne-am
ntors i am despachetat. Scuze. Deci, ce
vrei s faci? ntreb Ding, zmbind
malefic. I-l dm lui Alden?
Las-m s m gndesc.
Aproape se nserase pn cnd Jack
gsi ceea ce cuta. n timp ce legea le
cerea asigurtorilor din aviaie s fac
public termenii asigurrilor pentru
informarea publicului, nu existau
reglementri n ceea ce privete
uurarea accesului la aceste informaii.
n
consecin,
majoritatea
transportatorilor fcuser n aa fel nct

cererile digitale de daun s fie minuios


complicate.
XLIS-XL Asigurri Elveia, i
spuse Jack lui Rounds. Face o mulime
de chestii de aviaie acolo. Cu trei
sptmni n urm, a fost depus o
cerere pentru un Falcon Dassault 9000.
E un mic avion cu reacie pentru afaceri.
Construit de ctre aceiai oameni care
fac avionul de lupt Mirage. Cea care a
semnal cererea e o femeie pe nume
Margarite Hlasek, coproprietar al
Hlasek Air cu soul ei, Lars care, de
asemenea, se ntmpl s fie pilot. Are
sediul lng Zurich. Aici apare beleaua.
Trimit interceptrile noastre, amestec i
potrivesc unele cuvinte-cheie i am un
rezultat: n urm cu dou zile, FBI a

contactat ataaii legali de la Stockholm


i Zurich. Cineva caut informaii
despre Hlasek Air.
De ce Stockholm?
Doar o presupunere, dar ei ar vrea
s se uite n sediul central al lui Hlasek
i poate s cerceteze i ultimul aeroport
pe care l-a vizitat Falconul lui Hlasek.
Ce altceva mai tim despre
Hlasek?
Sunt nesiguri. Am gsit patru
plngeri
separate
transmise
fie
Administraiei Suedeze a Aviaiei
Civile, fie Autoritii Aviaiei Civile
Suedeze
Care-i diferena?
Una se ocup de aeroporturile
statului i de controlul traficului aerian;

cealalt se ocup cu domeniul aviaiei


comerciale i cu sigurana. Patru
plngeri n ultimii doi ani trei despre
neregulile n vmi i una despre un plan
de zbor completat greit.
Zboar pe ceruri teroriste
prietenoase, murmur Rounds.
S-ar putea. Dac-i aa, genul sta
de serviciu nu e ieftin.
Hai s mergem s vorbim cu
Gerry.
Hendley era cu Granger. eful le fcu
semn s intre.
S-ar putea ca Jack s aib ceva,
zise Rounds, iar Jack le art.
O speculaie, observ Granger.
Avion lips, implicarea ATA, FBI
i ntinde antenele n Suedia i o

companie
dubioas
de
charter,
contracar Rounds. Am mai vzut asta
nainte, OK? Hlasek Air transport
persoane care fie nu doresc s zboare cu
avioane comerciale, fie nu pot s zboare
cu cele comerciale. Asta, probabil, nu
ne va conduce ctre cel pe care-l
cutm, dar poate e un fir de care s
tragem. Sau un trgaci pentru diveri
ntngi.
Hendley cuget la asta, apoi se uit la
Granger, care ridic din umeri i ddu
din cap. Hendley zise:
Jack?
Nu face ru s iei i s scuturi
nite copaci din cnd n cnd, efu.
Adevrat. Cu ce se mai ocup
bieii Caruso?

33
S ai de-a face cu un intermediar nu
era ceva comun, dar nu era nici aa de
neobinuit ct s-i dea Melindei un
motiv de ngrijorare. De obicei, asta
nsemna c acel client era cstorit
i/sau cineva ntr-o poziie proeminent,
ceea ce, pe de alt parte, se traducea, de
obicei, prin mai muli bani, cum era
cazul i acum. Intermediarul un tip
mediteraneean pe nume Paolo, cu
cicatrici de arsuri pe mini i dduse
de la nceput jumtate din taxa ei de
3000 de dolari, mpreun cu adresa
colului de strad unde ar fi trebuit s
atepte s fie luat din nou, nu
obinuitul ei modus operandi, dar banii

erau bani, iar banii tia erau mult peste


comisionul obinuit.
Pericolul cel mai probabil cu care se
confrunta era ca omul s-i cear s fac
o perversiune pe care ea s nu vrea s-o
fac. Apoi problema era cum s-l faci s
se rzgndeasc fr s piard
ntlnirea. Cu majoritatea brbailor asta
e uor, dar din cnd n cnd ntlneti
cte unul care e atras cu ncpnare
ctre perversiuni. n aceste cazuri se
ntmplase de dou ori discreia,
descoperise ea, era cea mai bun parte a
afacerii. Spui mulumesc, dar nu
mulumesc, i te cari naibii de-acolo.
Statistic, nu roiau chiar att de muli
criminali n serie prin zon, dar aproape
jumtate dintre ei ucideau prostituate

ncepnd cu Jack Spintectorul din


cartierul Whitechapel, din Londra.
Doamnele de sear, n exprimarea
elegant a Angliei secolului al XlX-lea,
i duceau clienii n locuri retrase,
pentru un tremurat de genunchi, unde o
crim era mai uor de comis dect n
mijlocul unei strzi aglomerate, astfel c
ea i unele dintre colegele ei puseser
pe picioare un sistem simplu de
securitate reciproc, fcnd schimb una
cu alta de detalii ale ntlnirilor lor.
n cazul de fa, maina era un
Lincoln Town cu geamuri fumurii.
Acesta fu tras pn lng bordur i
Melinda auzi deblocndu-se portierele
din spate. Geamurile nu se lsar. Dup
un moment de indecizie, urc.

De ce geamuri fumurii? l ntreb


pe ofer, ncercnd s sune firesc.
Protecie mpotriva soarelui,
replic el.
Destul de rezonabil , se gndi
Melinda, stnd cu mna n apropierea
poetei, unde avea un foarte vechi Colt,
modelul automat de buzunar, calibrul 25,
aproape fr greutate la cele 370 g. Cu
greu ar fi tras vreodat, dar era complet
ncrcat cu apte gloane, cu sigurana
pus. Nu era tocmai un Magnum , dar
niciun srut pe obraz.
i privi ceasul. Ieiser de treizeci
de minute din ora, i ddu ea seama.
Veti bune i veti proaste. Un loc cu
adevrat privat era un loc bun unde s
ucizi o curv i s-i arunci corpul. Dar

ea n-avea de gnd s-i fac griji despre


tot i avea geanta la doar un centimetru
de mna dreapt, iar micul domn Colt
era chiar acolo
Maina lu o curb strns la stnga,
pe o alee, iar apoi din nou la stnga,
ntr-un
garaj
din
parcarea
condominiului. Un garaj privat, mai
degrab dect unul comun, ceea ce
nsemna o intrare privat n apartament.
Cel puin nu era un parc de rulote.
Oamenii care locuiau acolo o speriau,
dei nu fceau parte din clientela ei
normal. Melinda cerea o mie sau dou
de dolari de numr i 4500 pentru o
noapte. Partea remarcabil era c att de
muli erau dispui s plteasc preul, un
bun supliment pentru slujba ei de

recepioner la sediul sistemului de


coli publice din Las Vegas.
Brbatul iei din main, i deschise
ua i-i oferi o mn ca s-o ajute s
coboare.
Bun venit, auzi o voce de adult.
Ea se ndrept spre aceasta i vzu n
camera de zi un brbat mai nalt dect
media. i zmbea destul de plcut. Era
obinuit cu asta.
Cum te cheam? o ntreb el.
Avea o voce frumoas. Melodioas.
Melinda, rspunse ea ndreptnduse spre el, exagernd un pic legnarea
oldurilor.
Vrei un pahar cu vin, Melinda?
Mulumesc, rspunse ea, i primi
un frumos pahar de cristal.

Paolo dispruse n-avea nicio idee


unde , dar atmosfera i decuplase
sistemele de alarm. Oricine ar fi fost,
era bogat i ea avea o experien
consistent cu cei ca el. Se putea relaxa
un pic acum. Melinda era foarte bun la
citirea brbailor ce altceva fcuse ca s
triasc? i individul sta nu
reprezenta niciun fel de pericol. El voia
doar s se elibereze, iar asta era
afacerea ei. Cerea att de mult pentru c
era bun la asta, iar pe brbai nu-i
deranja s plteasc, fiindc ca i
merita banii. Era un sistem perfect de
lai-ssez-faire economic, bine cunoscut
n acest domeniu, dei Melinda nu
votase n viaa ei cu republicanii.
Foarte bun vin, observ dup o

nghiitur.
Mulumesc. Exist i oameni care
vor s fie gazde bune.
Flutur mna cu un gest curtenitor
spre o canapea din piele i Melinda se
aez, punndu-i geanta n partea
stng, dar cu fermoarul deschis.
Preferi s fii pltit nainte?
Da, dac nu te superi.
Desigur.
Cut n buzunarul de la spate i
scoase un plic pe care i-l nmn.
Douzeci de bancnote de 100 de dolari,
care o scpau de grija afacerii pentru
seara respectiv. Poate mai mult, dac el
avea s fie deosebit de ncntat de cum
se desfurau lucrurile.
Pot s te ntreb care e numele tu?

ntreb Melinda.
O s rzi numele meu adevrat
chiar e John{35}. Se mai ntmpl, s tii.
Asta e bine, John, rspunse ea cu
un zmbet care ar fi topit i bara de
protecie din crom a unui Chevy 1957.
Ls vinul jos.
Deci
i ncepur afacerile.
Trei ore mai trziu, Melinda fcu du
i i perie prul pe ndelete. Era o parte
din rutina ei apres-sex, ca s-l fac pe
client s se simt ca i cum i-ar fi atins
sufletul. Dar asta era prea subtil pentru
majoritatea brbailor i i-ar fi luat prea
mult timp ca s i-o arate lui John n acea
noapte. Cura. Astfel i mirosul lui de
pe ea. Mirosul era vag familiar, dei nu

putea s-l plaseze undeva. Ceva


medicamentos, i spuse ea, alungnd
acest gnd. Probabil avea piciorul
sportivului sau ceva similar. i apoi el
nu era un brbat care arta ru. Italian,
poate. Marea Mediteran sau Orientul
Mijlociu, cu siguran. Erau o mulime
dintre cei ca el n jur i manierele lui
sugerau cu siguran c nu rvnea prea
mult dup bani.
Termin cu mbrcatul i iei din
baie, zmbind cochet.
John, a fost minunat, zise ea cu
voce sincer. Sper s putem s-o mai
facem cndva.
Eti tare dulce, Melinda, rspunse
John i apoi o srut.
Se pricepea, de fapt, la asta. Cu att

mai mult cu ct el mai scoase un plic cu


alte douzeci de bancnote de 100 de
dolari. Pentru asta, el primi o
mbriare.
Asta ar putea fi ceva, se gndi ea.
Poate, doar poate, dac i face treaba
bine, va fi invitat din nou. Clienii
bogai exclusivi erau cei mai buni.
S-a comportat corespunztor? zise
Tariq la ntoarcere, dup ce o condusese
pe Melinda.
Suficient, zise Emirul ntinznduse pe canapea. Mai mult dect
corespunztor, de fapt, se gndi el. O
vast mbuntire fa de prima.
Scuzele mele pentru greeal.
Nu e necesar s te scuzi, prietene.
Situaia noastr e unic. Ai fost precaut

cum m ateptam s fii.


Cealalt femeie Trixie fusese
prost-crescut i prea ndrznea n pat,
dar astea erau nsuiri pe care Emirul le
putea ierta. Dac n-ar fi pus attea
ntrebri, dac n-ar fi fost att de
curioas, s-ar fi ntors n siguran pe
colul ei de strad, ca s-i continue
viaa jalnic singura ei pedeaps ar fi
fost c n-ar mai fi chemat-o alt dat.
Nefericit, dar necesar, se gndi
Emirul. i o lecie util. Aducerea lui
Trixie direct n cas fusese o greeal,
una pe care ar fi vrut ca Tariq s-o
ndrepte nchiriind condominiumul;
acesta ar fi urmat s serveasc drept
tampon, dac ar fi avut nevoie s scape
de o alt prostituat.

Altceva nainte de a pleca la


culcare? ntreb el.
Aveau s-i petreac noaptea aici,
nainte de a reveni la casa lor. Mainile
care vin i pleac noaptea au tendina de
a atrage atenia vecinilor bgcioi.
Da, patru probleme, rspunse
Tariq aezndu-se pe scaunul de vizavi.
Prima, Hadi e pe drumul de ntoarcere la
Paris. Se ntlnete mine cu Ibrahim.
Ai verificat pachetul lui Hadi?
Da. n special patru instalaii arat
promitor. Agentul nostru a lucrat n
ultimii doi ani n fiecare dintre ele i se
pare c securitatea s-a schimbat radical
doar la una.
Paulinia?
Corect.

Avea sens, se gndi Emirul. Rafinria


Petrobras de acolo fusese nsrcinat s
se adapteze noului aflux, ceea ce,
pretindea, pe de alt parte, o nou
construcie, iar aici, tia el, era clciul
lui Ahile. Vzuser ntmplndu-se asta
n afara Riadului, n anii 1970 i 1980,
un deficit de personal de securitate
calificat, competent, care s in pasul
cu expansiunea. Asta era preul
lcomiei.
Va trece un an pn cnd
securitatea lor s se pun pe picioare.
Probabil c ai dreptate, dar nu
avem de gnd s ateptm s aflm.
Recruii?
Ibrahim e aproape gata,
concluzion Tariq. El spune c va fi gata

n dou sptmni. A propus ca Hadi s


fie recrutat n echip.
Emirul se gndi la asta.
Tu ce crezi?
Hadi e de ncredere, asta tim, i
nu exist nicio ndoial cu privire la
loialitatea lui. A trecut printr-un
antrenament n munca de teren, dar are
puin experien n lumea real, n
afar de ceea ce a fcut n Brazilia, care
a fost solid. Dac Ibrahim crede c e
gata, eu tind s fiu de acord.
Foarte bine. D-i lui Ibrahim
binecuvntarea mea. Ce altceva?
O actualizare de la femeie. Relaia
lor e bine stabilit i ea face progrese,
dar nu crede c el e destul de pregtit
pentru a fi prins n crlig.

i-a oferit un orizont de timp?


Trei pn la patru sptmni.
Emirul proiect asta mental ntr-un
calendar. Informaiile ei erau piatr de
temelie. Fr ea, trebuia s ia n
consideraie amnarea pentru nc un an.
nc un an pentru americani ca s le
distrug reeaua i s cleveteasc.
Suficient ca cineva, de undeva, s aib
noroc i s mearg pe fir pentru a
desface ntregul mosor.
Nu, decise el, trebuia s fie anul sta.
Spune-i c nu vom atepta mai
mult de trei sptmni. Urmtoarea.
Un mesaj de la Nayoan, din San
Francisco. Oamenii lui sunt la locul lor
i ateapt ordinele.
Dintre nenumratele pri i piese ale

Lotusului, Nayoan se dovedise cea mai


uoar, cel puin cu infiltrarea i etapele
pregtitoare. Vizele studeneti erau
relativ uor de obinut, nc i mai uor
de achiziionat pentru cineva ca Nayoan.
n plus, ignorani cum erau americanii cu
privire la lumea din afara granielor
proprii, indonezienii erau considerai, n
cea mai mare parte, pur i simplu nite
asiatici sau orientali, mai degrab
dect membri ai celei mai mari
concentrri de musulmani de pe faa
pmntului. Bigotismul i ngustimea
minii erau arme pe care URC era de-a
dreptul fericit s le exploateze, i spuse
Emirul.
Bine, zise Emirul. Mine s revad
obiectivele. Dac trebuie tcute

modificri, ar trebui s le fac mai bine


mai devreme dect mai trziu.
Urmtoarea?
Ultima problem: Ai vzut tirile
despre ambasada de la Tripoli?
Emirul aprob din cap.
Afaceri idioate. O risip.
A fost planificat de unul de-al
nostru.
Emirul se ridic, cu ochi duri.
Ce spui?
Cu opt luni nainte toate filialele URC
primiser ordinul ca, pn la o
notificare ulterioar, s fie interzise
misiunile la nivel de celul. Operaiunea
lor actual era prea delicat, prea
complicat. Aciunile mai mici n cea
mai mare parte aproape euate i cu

victime puine i aveau, ca de obicei,


propriul loc n crearea iluziei de
dezorganizare i de afaceri, dar aa
ceva
Care e numele lui? ntreb Emirul.
Dirar Al-Kariim.
Nu-l cunosc.
Un iordanian. Recrutat de la
moscheea Hussein, din Amman, acum
trei ani. Un soldat, nimic mai mult.
Genul sta de misiune a fost propus anul
trecut de oamenii notri din Benghazi.
Am refuzat.
Ci mori?
ase pn la opt de-ai notri.
Niciunul de-al lor.
Slav lui Dumnezeu pentru asta.
Fr ostatici ucii, presa occidental

avea s uite rapid de incident i, adesea,


ncotro se ndrepta atenia presei mergea
i cea a ageniilor de informaii. Cum
fusese cazul cu rzboiul lor global
mpotriva terorismului. Erau asemenea
proverbialului biat olandez cu degetul
n dig{36}.
Se tie pe cine a recrutat?
Cutm asta. i nu tim nici dac a
supravieuit cineva raidului, cu excepia
lui Al-Kariim nsui, adug Tariq. El na participat, de fapt.
Imbecilul! Deci acest nimic
plnuiete o misiune fr acordul nostru,
apoi face o crpeal i n-are bunul-sim
sau onoarea s moar ncercnd s
tim unde e acum?
Nu, dar n-ar trebui s fie greu de

gsit. Mai ales dac ne extindem


cutarea. S-o ascunde, cutnd un
refugiu sigur.
Emirul aprob din cap gnditor.
Bine. F aa. i oferi o ramur de
mslin, dar la distan. Se descurc
Almasi.
i cnd l gsim?
l faci s fie nvtur de minte
pentru ceilali.

34
Shasif Hadi sttea n arondismentul
Montparnasse din Paris, sorbind din
cafea i ncercnd din rsputeri s nu
par emoionat.
Aa cum promisese, conexiunea lui la
Topanga Beach l contactase ntr-una
dintre zilele de dup ntlnirea lor i-i
dduse instruciuni de unde s ridice
pachetele pentru returnare, pe fiecare
dintre ele gsindu-le n cutiile potale
nchiriate n zona Los Angeles. Nu
fusese surprins s gseasc n fiecare
pachet un CD-ROM neetichetat, dar l
mira faptul c pe unul dintre ele gsise
un bilet scris la main pe care scria
Indiana Cafe, Montparnasse, 77 Av

Maine, mpreun cu o dat i o or. Ce


nu tia Hadi era dac asta era, pur i
simplu, o alt misiune de curierat sau
ceva mai mult.
Algerian prin natere, Hadi emigrase
n Frana la nceputul adolescenei, cnd
tatl lui cutase un loc de munc mai
bine pltit. Hadi vorbea bine limba
francez, cu accent de pied-noir, picior
negru, numele dat cu dou sute de ani n
urm cetenilor francezi coloniali din
ceea ce a fost colonia francez de pe
coasta de nord a Africii, desfiinat la
nceputul anilor 1960, dup un rzboi
colonial/civil sngeros i prelungit, pe
care Republica Francez mai mult l-a
abandonat dect l-a pierdut. Dar Algeria
nu prea nflorise, astfel c arabii

exportaser milioane de ceteni n


Europa, unde nu prea erau considerai
bine-venii, cu att mai mult n ultimul
deceniu al secolului XX, cnd i
descoperiser identitatea islamic ntr-o
ar care nc mai credea n ideea de
asimilare a populaiei imigrante.
Vorbete limba (pronun cuvintele
corect), adopt obiceiurile i eti
francez, iar naiei franceze nu-i prea
pas ce culoare a pielii ai. Dei n mod
oficial ara lor e catolic, francezilor nu
le pas la ce biseric te duci, pentru c
nu sunt o naiune de practicani religioi.
Dar Islamul schimbase asta. Poate c,
amintindu-i de victoria lui Carol Martel
n btlia de la Tours, din 732, tiau c
purtaser rzboaie cu musulmanii, dar

obiectau, n special, la faptul c


imigranii musulmani le respingeau
cultura, adoptnd haine i obiceiuri care
nu cadrau cu voioia butorilor de vin,
i astfel evadau din creuzetul
omogenitii. i care e motivul s nu
vrea orice brbat sau femeie s fie
francez? se ntrebau ei. i astfel,
multitudinea ageniilor franceze de
poliie erau cu un ochi pe astfel de
oameni. Hadi tia asta i, prin urmare,
fcea un efort s se integreze, n
sperana c Allah, n mila Sa infinit, l
va nelege i-l va ierta. i, pe lng
asta, nu prea puteai s spui c el era
singurul musulman care se mbiba de
alcool. Poliia francez lua act de asta
i, prin urmare, l ignora. Avea un

serviciu, ca vnztor ntr-un magazin cu


materiale video, se nelegea bine cu
colegii, tria ntr-un apartament modest,
dar confortabil de pe strada Dolomieu,
n al cincilea arondisment (cartier , n
Paris), conducea un sedan Citroen i nu
crea nicio problem nimnui. Ei nu
observau c tria oarecum peste
posibilitile lui. Poliitii erau buni, dar
nu perfeci. Nu observar nici c el mai
i cltorea puin, n special n Europa,
i c se ntlnea ocazional cu persoane
din afara rii, de obicei la un bistro
confortabil. Lui Hadi i plcea, n
special, un vin roze din Valea Loarei,
netiind c viticultorul era un evreu,
susintor viguros al statului Israel.
Antisemitismul era, din pcate, viu din

nou n Frana, mai degrab spre bucuria


celor cinci milioane de musulmani care
triau acum acolo.
Te superi dac m altur? spuse o
voce din spatele lui Hadi.
Hadi se ntoarse.
Te rog.
Ibrahim se aez.
Cum ai cltorit?
Fr probleme.
Ce-ai adus? ntreb Ibrahim.
Hadi bg mna n buzunarul hainei i
scoase discurile CD-ROM, pe care le
ddu peste mas, fr a ncerca s
ascund transferul. n plus, n cazul n
care cineva din exterior sau chiar un
oficial vamal vigilent ar fi cercetat
coninutul CD-urilor, ar fi descoperit

prezentarea digital a vacanei de var a


cuiva.
Te-ai uitat la astea? ntreb
Ibrahim.
Bineneles c nu.
Vreo problem la vam?
Nu. Chiar am fost surprins, spuse
Hadi.
Suntem cinci milioane aici. Nu ne
pot urmri pe toi, iar eu nu ies n
eviden. Ei cred c un musulman care
bea alcool nu e un pericol pentru ei.
A nu iei n eviden nsemna s nu se
duc la nicio moschee i s nu
frecventeze locuri n care se gseau
fundamentalitii islamici, numii de
francezi
integriti,
fiindc
fundamentalist era un termen aplicat la

nivel local fanaticilor religioi cretini,


care erau, probabil, prea ocupai s se
mbete ca s fie o ameninare pentru el,
se gndea Hadi. Infideli.
Au menionat posibilitatea de a
primi alte nsrcinri, suger Hadi.
Stteau la o mas de lng trotuar.
Oamenii erau la nici trei metri de ei, dar
vocile lor erau acoperite de zgomotul
traficului i de forfota obinuit a unui
ora mare. Amndoi tiau c n-ar fi fost
bine s se aplece peste mas n mod
conspirativ. Asta dispruse odat cu
filmele anilor 1930. Mult mai bine e s
bei vin n anonimat, s fumezi i s
ntorci capul dup femeile care trec cu
rochii elegante i picioare goale.
Francezii puteau nelege asta ndeajuns

de uor.
Dac eti interesat, rspunse
Ibrahim.
Sunt.
Va fi diferit de ce faci de obicei.
i asumi un risc.
Dac Dumnezeu vrea.
Ibrahim l privi atent timp de cinci
secunde, apoi aprob din cap.
Cltoria ta spre Brazilia De
cte ori ai fost acolo?
De apte ori n ultimele patru luni.
i-a plcut?
A fost destul de bine, cred.
Destul de bine ct s te duci iar
dac i se cere?
Desigur.
Avem un om acolo. A vrea s te

ntlneti cu el i s rezolvi cu cazarea.


Hadi ddu din cap.
Cnd trebuie s plec?
L-am adus, zise Jack, dndu-i
paginile.
Bell le lu i se ls pe spate n
scaunul rotativ.
Frana? ntreb el. Anunul
naterii?
Explorndu-i suspiciunile cu privire
la schimbarea brusc a protocolului de
comunicare a URC, Jack reveni i
ncruci referine, pn cnd reui s
izoleze
unul
dintre
caracterele
alfanumerice, dezvluind un nou nume
pe lista de distribuie prin e-mail.
Da. Numele lui e Shasif Hadi. Se
pare c locuiete la Roma, nu sunt sigur

unde mai exact, dar e musulman,


algerian de origine i probabil c face
orice s nu atrag atenia. A petrecut o
grmad de timp la Paris.
Bell chicotit.
Sunt sigur c italienii n-au nicio
idee c exist.
Ct de buni sunt? ntreb Jack.
Italienii? Serviciile lor de
informaii sunt de prim clas, iar
istoria a artat c nu-i deranjeaz s fac
i ceva munc grea. i poliia lor e
destul de bun. Ei n-au restricii cum au
bieii notri. Sunt mai buni la urmrirea
oamenilor i la investigarea chestiilor
de fond dect le permitem noi oamenilor
notri s fie. Pot face interceptri
telefonice administrativ, fr un ordin

judectoresc, cum sunt nevoii bieii


notri s o fac. N-a vrea s ies n
eviden i s le atrag atenia dac a
nclca legea. E vechiul mod de operare
european, le place s tie ct mai multe
despre oameni i despre ceea ce fac ei.
Dac ai nasul curat, te las-n pace. Dac
nu, i pot face viaa destul de
mizerabil. Sistemul lor juridic nu e ca
al nostru, dar, per ansamblu, e destul de
corect.
Stau cu ochii pe populaia
musulman pentru c au fost cteva
ncierri, dar nu mai mult de-att. Ai
dreptate, totui. Dac biatul e juctor,
va ti s in capul la cutie, s-i bea
vinul, s-i mnnce pinea i s se uite
la televizor, ca toat lumea. Au avut ei

probleme cu terorismul, dar nu prea


grave. Dac te ntorci n timp la
OAS{37}, n anii 1960, da, asta a fost
odat o problem real i nfricotoare,
dar s-au descurcat destul de eficient. i
destul de crud. Italienii tiu cum s-i
fac treaba cnd trebuie. Deci, acest
Hadi are o zon unde opereaz?
Nu, a cltorit foarte mult n
ultimele vreo ase luni uite, Europa de
Vest, America de Sud
Unde mai exact?
Caracas, Paris, Dubai
n afar de asta i de e-mail, ce te
face s crezi c el este implicat? ntreb
Bell. tii, am primit odat un telefon de
la Comcast. Se pare c stteam
accidental pe internetul wi-fi al

vecinilor mei. Habar n-aveam.


Nu e cazul aici, contracara Jack.
L-am verificat i rsverificat: e contul
lui Hadi. Provine de la un ISP german cu
sediul n Monte Sacro, o suburbie a
Romei, dar asta nu nseamn nimic. l
poi accesa de oriunde din Europa,
ntrebarea e de ce s-l trimit criptat pe
internet, cnd putea face asta prin telefon
sau putea s se ntlneasc la un
restaurant cu el? Evident, expeditorul
consider c e ceva sensibil. Poate c nu
tie cum arat Hadi sau nu vrea s dea
un telefon sau s fac un dead drop {38}
sau poate c nu tie cum. Tipii tia sunt
legai de internet. Asta e un punct
operaional slab, pe care ei ncearc sl transforme ntr-o virtute. Au o

organizaie relativ mic, fr pregtire


profesionist. Dac bieii tia ar fi
fost KGB-ul de pe vremuri, am fi fost
adnc n rahat, dar ei folosesc
tehnologia
pentru
a-i
suplini
slbiciunile structurale. Sunt mici i asta
i ajut s se ascund, dar trebuie s
foloseasc
tehnologia
electronic
occidental ca s comunice i s-i
coordoneze activitile, i asta e bine,
dar tim c sunt i n afara Europei.
Trecerea limitelor de tehnologic poate fi
riscant. Au cu att mai multe motive
pentru a utiliza curieri n chestiile
sofisticate.
Dac ar fi fost un stat-naiune, ar fi
avut resurse mai bune, dar atunci am fi
fost noi mai capabili s-i vizm mai

eficient pe ei i lanul lor de comand.


Veti bune i veti proaste. Poi folosi
puca pe un liliac, dar nu i pe un nar.
narul nu ne poate face mult ru, dar
ne poate face vieile destul de amare.
Vulnerabilitatea noastr e c noi preuim
viaa uman mai mult dect o fac ei.
Dac n-am fi fcut-o, atunci ei nu ne-ar
fi putut face ru deloc, dar o facem, i
asta nu se va schimba. Ei ncearc s ne
foloseasc slbiciunile i principiile
fundamentale mpotriva noastr i e greu
ca noi s utilizm aceste valori
mpotriva lor. Dac nu putem identifica
aceste psri, vor continua s ne nepe,
spernd s ne nnebuneasc. ntre timp,
vor ncerca s-i canalizeze abilitile
plus tehnologia noastr, mpotriva

noastr.
Aadar recomandri?
i separm contul ISP, dac putem,
aflm nite date financiare despre el.
Urmrete banii. ntr-o lume ideal, am
transmite informaiile astea BND{39}ului
german, dar nu putem face nimic din
toate astea. La dracu, nu putem cere nici
mcar Agenia s ne ajute, nu?
i odat cu acea ntrebare, Jack
identific adevrata problem a
Campusului. Din moment ce nu exista,
nu-i putea transmite informaiile
comunitii oficiale i s urmreasc
astfel
lucrurile
prin intermediul
canalelor convenionale. Chiar dac ar
fi descoperit petrol n Kansas i ar fi
mbogit oamenii, un birocrat sau

altcineva ar fi luat urma anunului doar


pentru a afla cine l-a trimis i astfel ar
descoperi Campusul. A fi supersecret
putea fi la fel de mult un handicap, ct un
avantaj. Sau chiar mai mult. Puteau
transmite o ntrebare la Fort Meade,
deghizat ntr-o ntrebare a Ageniei, dar
chiar i aa era periculos i trebuia
aprobat de ctre Gerry Hendley. Ei bine,
pastilele de fiere se iau cu miere. ntr-o
lume n care dou sau mai multe capete
erau, de fapt, mai bune dect unul singur
la rezolvarea problemelor, Campusul
era singur.
M tem c nu, Jack, rspunse Bell.
Ei bine, cu excepia cazului n care acest
Hadi e pe lista cuiva din greeal sau emailul n sine e inofensiv, a spune c e

vorba de un curier.
Dei nu erau cel mai rapid mijloc de
comunicare, curierii erau cei mai siguri.
Datele criptate i mesajele, uor de
ascuns ntr-un document sau pe un CDROM, nu erau ceva ce oamenii de
securitate ai aeroportului fuseser
instruii s depisteze. Dac n-aveai
identitatea curierului ceea ce ei s-ar fi
putut s aib acum , bieii ri puteau
planifica sfritul lumii i bieii buni nar fi tiut.
De acord, zise Jack. Dac nu
cumva
lucreaz
pentru National
Geographic, e ceva acolo. E
operaional sau are rol de sprijin.
Putiul gndete operaional, i asta
nu e o caracteristic rea deloc, i spuse

Rick Bell.
OK, i zise Bell lui Jack. Pune-l n
capul listei i ine-m la curent.
Bine, zise Jack, apoi se ridic.
Se ntoarse s mearg spre u, apoi
se rsuci pe clcie.
Te roade ceva? ntreb Bell.
Da. Vreau s vorbesc cu eful.
Despre ce?
Jack i spuse. Bell ncerc s nu par
surprins. i mpreun degetele i se uit
la Jack.
De unde vine asta? Treaba cu
Moha? Pentru c n-o poi numi via,
Jack. Munca de teren e
tiu, tiu. Vreau doar s simt c
fac ceva.
Faci.

tii ce vreau s spun, Rick. S fac


ceva. M-am gndit mult la asta. Mcar
las-m s pun cererea pe masa lui
Gerry.
Bell se gndi, apoi ridic din umeri.
Bine. O s m ocup.
14500 de nenorocii de kilometri i
tot n-am but o bere, se gndi Sam
Driscoll, dar numai pentru o clip,
pentru c i aminti, nc o dat, c ar fi
putut s fac drumul sta ntr-un sac din
plastic. Civa centimetri n orice parte
i achia i-ar fi franjurat vena brahial,
cefalic sau vena basilic i el ar fi
murit din cauza hemoragiei, nainte de-a
ajunge la Chinook, spuseser doctorii.
Am pierdut totui doi oameni pe drum.
Barnes i Gomez luaser n plin

gloanele RPG-ului. Young i Peterson


avuseser nite mici rni la picior,
fcute de schije, dar reuiser s se urce
la bordul Chinookului pe cont propriu.
De acolo mai fusese doar puin pn la
baza operativ Kala Gush, unde se
despri de echip, mai puin de
cpitanul Wilson i piciorul zdrobit al
acestuia. Plecaser mpreun mai nti la
Baza Aerian Ramstein, apoi la centrul
medical al Armatei Brooke de la Fort
Sam Houston.
Dup cum s-a dovedit, amndoi avur
nevoie de interveniile chirurgicale
ortopedice n care se specializase
clinica Brooke. i de Demerol.
Asistentele de aici tiau cum s
administreze medicamentele pentru

durere, ajutndu-l s uite ntmplrile


din ultimele cinci zile i faptul c
avusese o bucat de granit din
Hindukush ieindu-i din umr.
Misiunea euase, cel puin n ceea ce
privete obiectivul lor principal, iar cei
din trupa de asalt nu tiau ce nseamn
nereuita, fie c era sau nu din vina lor.
Dac informaia fusese bun i inta lor
fusese n peter, atunci fugise probabil
cu mai puin de o zi nainte de venirea
lor. Chiar i aa, Driscoll i reaminti
lui nsui c, avnd n vedere dezastrul
prin care trecuser pe drumul de
ntoarcere spre zona de aterizare, putea
s fie mult mai ru. Pierduse doi, dar se
ntorsese cu treisprezece. Barnes i
Gomez. Fir-ar s fie.

Ua se deschise i cpitanul Wilson


intr ntr-un scaun cu rotile.
Ai un minut pentru un vizitator?
Normal. Ce-i face piciorul?
Tot rupt.
Driscoll chicoti.
Aa o s fie pentru o vreme,
domnule.
Fr tije sau plci totui, deci sta
mi-a fost norocul. Dar tu?
Nu tiu. Doctorii au fost precaui.
Operaia a decurs bine, fr rni
vasculare, care ar fi nsemnat un mojo
urt. Articulaiile i oasele sunt mult mai
uor de reparat, bnuiesc. Ai veti de la
biei?
Da, sunt bine. Stau pe fundurile
lor, i pe bun dreptate.

Young i Peterson?
Amndoi sunt bine. Fac treab
uoar pentru cteva sptmni. Ascult,
Sam, se ntmpl ceva.
Faa ta mi spune c nu e vorba de
vizita lui Carrie Underwood.
M tem c nu. CID.{40} Sunt doi
ageni la Batalion.
Noi amndoi?
Wilson aprob din cap.
Ne investigheaz aciunile. E ceva
ce-ar trebui s tiu, Sam?
Nu, domnule. Am primit luna
trecut o amend pentru parcare
neregulamentar lng sala de sport, dar
n afar de asta am fost biat bun.
Toate cuer n peter?
Ca de obicei, domnule maior. Aa

cum am scris.
Pi, oricum, vor fi aici n dupamiaza aceasta. Poart-te normal. Ar
trebui s funcioneze.
Lui Driscoll nu-i lu mult s neleag
ce vnau agenii CID: capul lui. Cine i
de ce, nu tia, dar cineva l artase pe el
cu degetul pentru ce se ntmplase n
peter.
i ct de multe santinele ai
ntlnit?
Dou.
Amndou ucise?
Da.
OK, deci atunci i-ai croit corect
drum n peter. Ci dintre ocupani
erau narmai? ntreb unul dintre
anchetatori.

Dup ce am pus totul n ordine, am


numrat
Nu, ne referim la intrarea n
peter. Ci dintre ei erau narmai?
Definii narmat.
Nu face pe deteptul, sergent. Ci
brbai narmai ai ntlnit cnd ai intrat
n peter?
E n raportul meu.
Trei, corect?
Pare corect, rspunse Driscoll.
Ceilali dormeau.
Cu AK-urile sub perne. Voi,
biei, nu nelegei. Vorbii de
prizonieri, nu? Nu aa merge n lumea
real. Te trezeti n mijlocul unui schimb
de focuri ntr-o peter cu doar un tip
ru i sfreti cu biei buni mori.

Nu ai ncercat s-i incapacitezi pe


oamenii adormii?
Driscoll zmbi la asta.
A spune c erau incapaciti total.
I-ai mpucat n somn.
Driscoll oft.
Biei, de ce nu spunei pur i
simplu ce-ai venit s spunei?
Cum vrei tu. Sergent, sunt
suficiente dovezi i numai n raportul tu
dup aciune ca s fii acuzat de uciderea
unor combatani nenarmai. Adaug la
asta i declaraiile restului echipei
Ceea ce n-ai fcut nc oficial,
nu?
Nu nc, nu.
Fiindc tii c asta e o grmad
de rahat i ai prefera s-mi pun singur

capul pe un butuc frumos i drgu i s


nu bat tobele. De ce facei asta? Mi-am
fcut treaba. Facei-v temele. Ce-am
fcut noi acolo e o procedur standard.
Nu le dai bieilor ri ansa s te
doboare.
i se pare c tu nu le-ai dat nicio
ans s se predea, nu?

Dumnezeule
Atotputernic
Domnilor, idioii tia nu se predau.
Cnd vine vorba de fanatism, ei i fac ca
piloii kamikaze s par de-a dreptul
fr coloan vertebral. Ce zicei voi lear fi adus moartea oamenilor mei, i asta
nu puteam permite.
Sergent, recunoti c i-ai executat
preventiv pe oamenii din interiorul
peterii?

Ce vreau s spun e doar c am


terminat de vorbit pn nu vd un avocat
TDS.

35
Vnm cai verzi pe perei, zise
Brian Caruso uitndu-te la peisaj pe
geamul din dreapta al mainii. Totui,
puteau fi locuri i mai neplcute ca s
faci asta, cred.
Suedia era al naibii de frumoas, cu o
mulime de zone mpdurite i, ct
vzuser ei de cnd plecaser din
Stockholm, cu autostrzi impecabile. Nu
se vedea nici urm de gunoi. Erau la
aproape 150 de kilometri la nord de
capitala suedez; la 20 de kilometri
nord-est, apele golfului Bothnic
strluceau sub un cer parial acoperit de
nori.
Unde crezi c in echipa de bikini?

ntreb acum marinarul.


Dominic rse.
Toate sunt generate pe computer,
frate. Nimeni nu le-a vzut vreodat n
persoan.
Prostii; sunt reale. Ct de departe e
locul sta? Cum se numete?
Soderhamn?
Da. Cam la 250 de kilometri.
Jack i Sam Granger fcuser cu ei
instructajul i, n timp ce fraii Caruso
czuser de acord cu eful operaiunilor
asupra obiectivelor ndeprtate ale
acestei misiuni, le plcuse i ideea de a
munci din greu. n plus, era o modalitate
bun de a-i ascui tradecraftul{41}. Pn
n acest moment, cele mai multe dintre
misiunile lor la Campus fuseser n

Europa i, cu ct mai mult timp era


dedicat instruirii ntr-un mediu real de
operare, cu att era mai bine. Fr arme,
amndoi se simeau de parc ar fi rmas
n pielea goal, dar i asta era o realitate
operaional: n strintate trebuia s
umble mai mult nenarmai.
Cum anume gsise Jack conexiunea
ageniei Hlasck Air cu micul aeroport
Soderhamn, niciunul dintre ei nu tia,
dar indiferent unde ajunsese disprutul
Dassault Falcon, ultima lui aterizare
cunoscut acolo fusese. Asta semna
foarte mult cu depistarea unei persoane
disprute, explic Dominic: Unde a fost
vzut ultima oar i de ctre cine? Cum
anume aveau s rspund la aceste
ntrebri odat ajuni la Soderhamn era

o cu totul alt problem. Sugestia lui


Jack, care le-o oferise cu un zmbet
timid, fusese, probabil, premonitorie:
Improvizai. n acest scop, oamenii cu
documentele de la Campus, care triau
n nite birouri ngrmdite din
mruntaiele cldirii, le oferiser cri de
vizit cu antet, carduri business i
acreditri de la divizia creane-anchete
a firmei Lloyd din Londra, companiamam a XL Insurance Switzerland.
Era dup-amiaz devreme cnd
ajunser la marginea de sud a
Soderhamn, un orel cu o populaie de
12000 de locuitori. Dominic coti spre
est, ieind de pe E4, urmrind
indicatoarele
care
reprezentau
pictograma unei aeronave, cu opt

kilometri nainte de a intra n parcarea n


cea mai mare parte goal a aeroportului.
Numrar trei maini. Prin gardul de
plas nalt de doi metri i jumtate
vzur o linie de patru cldiri de hangar,
cu acoperiuri albe. O autocistern
singuratic de combustibil se ra pe
asfaltul crpat.
Cred c a fost o idee bun s
venim n weekend, observ Brian.
Teoria spunea c n aeroport nu vor fi
prea muli oameni smbta dup-amiaza,
ceea ce nsemna, sperau ei, riscuri mai
mici s dea peste cineva cu autoritate
real. Cu mare noroc, ar putea gsi n
birou vreun funcionar cu jumtate de
norm, care atepta s treac timpul fr
mari bti de cap.

Mai marcheaz un punct pentru


vericul Jack.
Coborr din main, merser la
birou i intrar. Un puti blond, cu puin
peste 20 de ani, era aezat n spatele
tejghelei, cu picioarele sprijinite pe un
dulpior cu sertare. n fundal, dintr-un
casetofon urla cea mai recent versiune
suedez de techno-pop. Biatul se ridic
i opri muzica.
God middag, zise putiul.
Dominic puse scrisorile de acreditare
pe tejghea.
God middag.
Dup doar cinci minute de ameninri
mascate i lingueli, obinur accesul la
jurnalele
zilnice
de
zbor
ale
aeroportului, care artau doar dou

sosiri ale avionului Dassault Falcon n


ultimele opt sptmni, una de la
Moscova, cu o lun i jumtate n urm,
i una de la filiala Hlasek Air din
Zrich, n urm cu trei sptmni.
Trebuie s vedem ce ncrctur a
avut, planul de zbor i dosarul de
ntreinere pentru aeronava asta, zise
Dominic, btnd darabana pe dosar.
Eu nu am asta aici. O fi n hangarul
principal.
Atunci hai s mergem acolo.
Putiul ridic telefonul.
Mecanicul de zbor de serviciu,
Harold, era abia puin mai n vrst
dect funcionarul de la birou i chiar
mai nelinitit de apariia lor.
Investigator de asigurri, aeronav

disprut i nregistrri de ntreinere


era un trio de sintagme pe care niciun
mecanic de zbor nu voia s le aud, mai
ales cnd erau combinate cu filiala
Lloyd din Londra, care timp de aproape
300 de ani se bucurase s-i foloseasc
tampila ca puine alte companii de
asigurri din lume.
Harold i duse n biroul de ntreinere
i puse rapid n faa lui Dominic i a lui
Brian nregistrrile solicitate i dou
ceti cu cafea. Harold ddea trcoale pe
la u, pn cnd Brian i spuse: Eti
liber cu o privire pe care numai un
ofier de pucai marini putea avea.
Planul de zbor depus de Hlasek Air
nregistra destinaia Falconului ca
Madrid (Spania), dar planurile de zbor

doar asta sunt: planuri. Odat ajuns n


afara spaiului aerian al Soderhamnului,
Falconul se putea duce oriunde. Se iveau
complicaii cu asta, desigur, dar nimic
insurmontabil.
nregistrrile
de
ntreinere preau de rutin, pn cnd
trecur de rezumat i citir detaliile. n
plus fa de supraalimentarea cu
combustibil a rezervoarelor Falconului,
mecanicul de zbor de serviciu efectuase
o verificare a transponderului aeronavei.
Dominic se ridic, btu n fereastra de
sticl a biroului i-i fcu semn lui
Harold. i art mecanicului raportul de
ntreinere.
Am vrea s vorbim cu mecanicul
sta Anton Rolf.
Of, nu e azi aici.

Am presupus i noi. Unde-l putem


gsi?
Nu tiu.
Cum adic? zise Brian.
Anton n-a mai venit la lucru de-o
sptmn. Nimeni nu l-a vzut i n-a
auzit de el.
Poliia din Soderhamn venise la
aeroport miercurea precedent, n urma
unei reclamaii referitoare la dispariia
unei persoane. Cea care alertase poliia
era mtua lui Rolf, cu care locuia
Anton, explic Harold. Cu o sptmn
n urm, vineri, nepotul ei nu se
ntorsese acas dup programul de
munc.
Presupunnd c poliia fcuse deja
cercetarea obinuit, Brian i Dominic

merser cu maina n Soderhamn, se


cazar la hotelul Limblomman i
dormir pn la ase dimineaa, apoi
gsir un restaurant n apropiere, unde
mncar i omorr o or nainte de-a se
ndrepta pe jos la trei strzi distan,
ctre un pub numit Dlig Radisa
Ridichea Rea , unde, dup cum le
spusese Harold, lui Anton Rolf i plcea
s-i piard timpul.
Dup ce fcur o plimbare de sondare
a cartierului, mpinser ua din fa i
fur lovii de un val de fum de igar i
rock heavv metal. Se trezir ntr-o mare
de capete blonde, care se nghesuiau fie
pentru un loc la bar, fie s danseze n
spaiul rmas liber.
Cel puin nu e rahat d-la tehno,

strig Brian peste cacofonie.


Dominic acro o chelneri n
trecere i i folosi suedeza lui chioap
ca s comande dou beri. Ea dispru i
se ntoarse cinci minute mai trziu.
Vorbeti engleza? o ntreb.
Da, englez. Eti englez?
American.
Hei, american, asta e minunat, da?
l cutm pe Anton. L-ai vzut?
Care Anton? Aici vin muli.
Rolf, rspunse Brian. Mecanic,
lucreaz la aeroport.
Da, OK, Anton. N-a mai fost peaici de-o sptmn, cred.
tii unde l-am putea gsi?
Zmbetul chelneriei pli.
De ce-l caui?

L-am cunoscut pe Facebook anul


trecut. I-am spus c data viitoare cnd
vin aici l caut.
O, hei, Facebook. Asta e mito.
Prietenii lui sunt aici. Ei ar putea s tie.
Acolo, n colt.
Indic o mas nconjurat de civa
tineri gravitnd n jurul vrstei de 20 de
ani, mbrcai n tricouri.
Mulumesc, zise Brian, iar
chelneri se ntoarse s plece.
Dominic o opri.
Hei, sunt curios. De ce ai ntrebat
de ce-l caut pe Anton?
Au mai fost i alii. Nu aa de
drgui ca tine.
Cnd?
Marea trecut? Nu, scuze, luni.

Poliia, poate?
Nu, nu, poliia. i tiu pe toi cei
de la poliie. Patru brbai, nu albi, dar
nici negri. Din Orientul Mijlociu, poate?
De ndat ce ea plec, Dominic i
strig n ureche lui Brian:
Luni. La trei zile dup ce mtua
lui Rolf a spus c el n-a venit acas.
Poate c nu vrea s fie gsit,
rspunse Brian. La naiba, omule, doar
trebuia s fie fotbaliti.
Deci?
Nu urmreti Cupa Mondial,
frate? Tipilor stora le place lupta mai
mult dect le place s bea.
Atunci n-ar trebui s fie prea greu
s obii o reacie.
Dom, eu nu vorbesc de box.

Vorbesc despre smulge-i urechea,


dezlnuie-te pe strad. Adun tot grupul
laolalt i tii ce ai?
Ce?
O gur plin de dini, zise Brian cu
un rnjet diabolic.
Salut, biei, l cutm pe Anton,
zise Dominic. Chelneria a zis c voi
suntei prietenii lui.
Nu vorbim engleza, zise unul
dintre ei.
Avea pe frunte un grilaj de cicatrici
noduroase.
Hei, du-te dracului, Frankenstein,
zise Brian.
Omul mpinse scaunul napoi, se
ridic i se pregti de btaie. Restul i
urmar exemplul.

Acuma vorbeti engleza, nu? strig


Brian.
Doar spune-i lui Anton c-l
cutm, zise Dominic ridicnd minile
la nlimea umerilor. Altfel i facem o
vizit mtuii lui.
Brian i Dominic ocolir grupul i se
ndreptar spre ieirea dinspre alee.
Ct timp crezi c va trece? ntreb
Brian.
Treizeci de secunde, nu mai mult,
rspunse Dominic.
Afar, pe alee, Brian lu un co de
gunoi din oel din apropiere i Dominic
apuc o bucat de bar ruginit de
lungimea antebraului su i se
ntoarser la timp pentru a vedea ua
legnndu-se spre exterior. Brian, care

sttea n spatele uii, ls trei dintre


fotbaliti s ias i s alerge dup
Dominic, apoi o trnti peste al patrulea
i iei legnnd coul de gunoi ca pe o
secure. Dominic l lu n primire pe
fotbalistul din frunte cu o lovitur la
genunchi, apoi i strecur un pumn celui
de-al doilea i lovi cu bara metalic n
cotul extins al acestuia, sprgndu-i-l.
Brian se ntoarse cnd ua din spate se
deschise, lovindu-l n frunte pe al
patrulea cu marginea de jos rotunjit a
coului de gunoi, l ls s cad apoi
mpinse coul de gunoi n genunchii
ultimilor doi care treceau pragul. Primul
czu la picioarele lui Brian, apoi se
ridic n patru labe, dar Brian l lovi n
cap cu clciul, doborndu-l din nou.

Ultimul fotbalist, cu pumnii ncletai i


braele rotindu-se ca o moric n aer, l
atac pe Dominic, care se retrgea,
stnd n afara alonjei btuului,
permindu-i s vin, nainte de a-l ocoli
i a-l lovi cu bara metalic n tmpl.
Tnrul se prbui peste zidul aleii i
czu.
Eti bine? i ntreb Dominic
fratele.
Da, tu?
Cineva treaz?
Da, sta de-aici.
Brian ngenunche lng primul
fotbalist care ieise pe u. Acesta
gemea i se rostogolea de pe-o parte pe
alta, inndu-se de genunchiul zdrobit.
Hei, Frankenstein, spune-i lui

Anton c-l cutm.


i lsar pe fotbaliti pe alee i
traversar strada dinspre bar spre un
parc, unde Dominic se aez pe o banc.
Brian alerg napoi la hotel, recuper
maina lor nchiriat, apoi se ntoarse,
parcnd pe partea opus a parcului.
Poliie? ntreb Brian, apropiinduse printre copaci de banca lui Dominic.
Ne. Nu mi s-a prut c iubesc prea
mult poliia.
Nici mie.
Ateptar cinci minute, apoi ua din
fa se deschise i doi dintre fotbaliti
ieir i se mpleticir spre o main
parcat n josul strzii.
Buni prieteni, observ Brian.
Naivi, dar buni.

36
Urmrir maina fotbalitilor, un
Citroen albastru-nchis, prin centrul
oraului Soderhamn, spre periferia de
est a oraului, apoi pe un drum de ar.
Dup ase kilometri intrar ntr-un ora
ct un sfert din mrimea Soderhamnului.
Forsbacka, citi Brian pe hart.
Citroenul iei n afara drumului
principal, apoi fcu de mai multe ori la
stnga i la dreapta, nainte de a intra pe
aleea unei case verzi ca menta,
construit n stilul arhitectonic saltbox,
cu dou niveluri n fa i unul n spate.
Dominic trecu pe lng cas, o lu la
dreapta la urmtorul col i opri lng
bordur, sub un copac. Prin luneta

mainii vedeau ua din fa a casei.


Fotbalitii erau deja pe verand. Unul
dintre ei ciocni. Treizeci de secunde
mai trziu se aprinse lumina de pe
verand i se deschise ua.
Ce zici? Intrm sau ateptm?
ntreb Dominic.
Stai. Dac e Rolf, a fost suficient
de inteligent ca s rmn ascuns o
sptmn. N-o s fug nainte s se
gndeasc dac s-o fac sau nu.
Dup douzeci de minute, ua din fa
se deschise din nou, iar fotbalitii ieir.
Se urcar n Citroen, ddur cu spatele
i se ndeprtar pe strad. Brian i
Dominic ateptar pn cnd lumina
stopurilor dispru dup col, apoi ieir,
traversar strada i merser spre cas. O

tufa de liliac crescut prea mare izola


casa de vecin. Merser pe lng tuf,
trecur de dou ferestre ntunecate, pn
cnd ajunser lng un garaj separat,
cruia i ddur ocol pn cnd putur
vedea partea din spate a casei: o u
flancat de dou ferestre. Erau
ntunecate, cu excepia uneia. n timp ce
priveau, o siluet masculin trecu prin
dreptul ferestrei i se opri n faa unui
dulap de buctrie, pe care-l deschise,
apoi l nchise. Zece secunde mai trziu
apru brbatul, crnd o valiz. Brian i
Dominic se traser n spate. Ua de la
garaj se deschise, urmat de deschiderea
portierei de la main i apoi nchiderea
acesteia. Ua de la garaj se nchise din
nou, apoi se trnti ua din spate a casei.

Se pregtete de drum. Mai bine s


presupunem c Anton e fotbalist, ca
amicii lui.
i eu m-am gndit la fel. M
ndoiesc c are pistol legile suedeze
sunt cam afurisite pe tema asta dar mai
bine s fim siguri dect s ne par ru. l
ncercuim i dm cu el de pmnt.
Corect.
Se aezar de-o parte i de alta a uii
din spate i ateptar. Trecur cinci
minute. l auzeau pe brbat cum merge
prin cas. Brian deschise ua de plas
din spate i ncerc clana interioar.
Descuiat. Se uit n spate la Dominic, i
fcu semn, apoi rsuci mnerul, deschise
ua uor i se opri. Atept. Nimic.
Brian pi nuntru i i inu ua lui

Dominic, care l urm.


Erau ntr-o buctrie ngust. n
stnga, dincolo de frigider, era o sal de
mese. n dreapta, un hol scurt ducnd
spre partea din fa a casei, care semna
cu o camer de zi. Undeva n cas se
auzea televizorul mergnd. Brian se
ddu ntr-o parte i trase cu ochiul pe
dup col. Se trase napoi i i fcu semn
lui Dominic: Ochii pe om. M duc.
Dominic aprob din cap.
Brian fcu un pas, se opri, mai fcu
unul, apoi se trezi stnd n mijlocul
holului.
Podeaua scri sub picioarele lui.
n camera de zi, Anton Rolf, stnd n
faa televizorului, ridic privirea, l
vzu pe Brian i o lu la fug spre ua

din fa. Brian se repezi, se aplec,


prinse cu ambele mini masa lung de
cafea din lemn i, ca un buldozer, o
mpinse, intuindu-l pe Rolf de ua din
fa parial deschis. Rolf i pierdu
echilibrul i czu pe spate. Brian era
deja n micare, pind pe msua de
cafea i apoi peste aceasta. l prinse pe
Rolf de pr i-l ddu cu fruntea de tocul
uii o dat, apoi de dou ori, apoi a treia
oar. Rolf se nmuie.
Gsir o sfoar de rufe rezistent ntrun sertar din buctrie i-l legar pe
Rolf. n timp ce Brian l pzea, Dominic
cut prin cas, dar nu gsi nimic
neobinuit, cu excepia valizei pe care o
pregtea Rolf.
A mpachetat la repezeal, zise

Brian, cutnd printre hainele i


articolele de toalet pe care le vrse n
valiz.
Prea clar c decizia lui Rolf de a
pleca fusese grbit de vizita prietenilor
si.
Afar auzir scrnetul frnelor.
Brian se duse la fereastra din fa, se
uit, apoi cltin din cap. Dominic intr
n buctrie. Ajunse la fereastra de la
chiuvet la timp pentru a vedea o femeie
dnd colul de pe alee i ndreptndu-se
spre ua din spate, care se deschise o
clip mai trziu, n timp ce Dominic se
ascunse n spatele acesteia. Femeia pi
nuntru. Dominic trnti ua, fcu un pas
n fa, lng femeie, i puse mna
dreapt peste gur i-i rsuci capul pn

cnd ajunse pe umrul lui.


Linite, i opti n limba suedez.
Vorbeti engleza?
Ea ncuviin dnd din cap. Mai toi
suedezii vorbeau, aflaser ei, i prea s
fie cazul n majoritatea rilor europene.
Americanii erau unici n acest sens,
tiind s vorbeasc numai limba englez
i uneori doar aproximativ.
mi voi da mna la o parte. Nu
vrem s te rnim, dar dac ipi, i voi
pune clu. Ai neles?
Confirm din cap.
Dominic i ddu mna deoparte i o
aez uor pe unul dintre scaunele din
sufragerie. Brian se apropie.
Cum te cheam? o ntreb
Dominic.

Maria.
Anton e iubitul tu?
Da.
Sunt oameni care l caut, tii.
Voi l cutai.
Nu noi, alii, replic Brian.
Chelneria de la Ridiche ne-a spus c au
ntrebat de el nite tipi din Orientul
Mijlociu.
Maria nu rspunse.
Nu i-a spus, nu-i aa?
Nu.
Probabil c n-a vrut s-i faci griji.
Maria i ddu ochii peste cap, iar
Brian chicoti.
Cteodat, la o adic, suntem cam
proti.
Asta i aduse Mariei un zmbet pe

buze.
Da, tiu.
i-a spus Anton de ce se ascunde?
ntreb Dominic.
Ceva n legtur cu poliia.
Brian i Dominic schimbar priviri.
Se gndise Anton c poliia l cuta
pentru un alt motiv? Altceva n afara
declaraiei mtuii lui despre dispariie?
Unde v duceai? ntreb Dominic.
La Stockholm. Are prieteni acolo.
OK, ascult-m. Dac am fi vrut s
v facem ru, am fi fcut-o pn acum.
Ai neles?
Ea aprob din cap.
Cine suntei voi?
Nu conteaz. Trebuie s-l faci pe
Anton s neleag. Dac ne rspunde la

ntrebri, vom vedea ce putem s facem


ca s-l ajutm. OK? Dac nu, lucrurile
merg prost.
OK.
Brian aduse o carafa cu ap rece de la
buctrie i i-o arunc n cap lui Anton.
Apoi, se retrase mpreun cu Dominic n
partea ndeprtat a camerei de zi, n
timp ce Maria ngenunche n faa
scaunului lui Anton i ncepu s-i
opteasc. Dup cinci minute se ntoarse
i le fcu semn din cap.
Mtua mea a fcut un raport,
spuse Anton cteva minute mai trziu.
Dominic aprob din cap.
Nu te-a vzut. Cred c era
ngrijorat. Te-ai gndit c era vorba de
altceva? Ceva ce are de-a face cu acel

avion?
Cum de tii despre asta?
O bnuial, rspunse Brian. Pn
acum. Ai fcut ceva cu transponderul?
Anton confirm din cap.
Ce?
Am duplicat codurile.
Pentru un alt plan, un Gulfstream?
Corect.
Cine te-a angajat?
Tipul proprietarul.
De la Hlasek Air. Lars.
Da.
Brian ntreb:
Nu fceai asta pentru el pentru
prima oar, nu?
Nu.
Cum te pltea?

Cu bani ghea.
Ai fost acolo n noaptea n care
avionul Dassault a venit i a plecat?
Da.
Vorbete-ne despre asta, zise
Dominic.
Patru pasageri din Orientul
Mijlociu. Au venit cu o limuzin. S-au
urcat la bord, iar avionul a decolat.
Asta-i tot.
l poi descrie pe vreunul dintre
ei?
Rolf cltin din cap.
Era prea ntuneric. Ai spus ceva
despre Ridiche. M mai caut i
altcineva?
Aa a spus chelneria. Patru
brbai din Orientul Mijlociu. Ai vreo

idee de ce te caut? zise Brian.


Rolf se uit la el.
ncerci s fii amuzant?
Nu, mi pare ru.
Dominic i Brian o lsar pe Maria
cu Anton i ieir pe hol.
Crezi c spune adevrul? ntreb
Brian.
Mda, aa cred. E speriat de moarte
i al naibii de fericit c au intrat pe u
nite fee albe.
Nu schimb cu mult situaia, totui.
Nu putem folosi nimic din ce are. N-are
nume, n-are fee, n-are hrtii
doveditoare doar biei din Orientul
Mijlociu care cltoresc incognito cine
tie ncotro. Dac DHS sau FBI l-ar fi
avut pe Hlasek sau pe pilotul avionului,

nu le-ar fi cerut Zrichului i


Stockholmului s caute peste tot.
Probabil c ai dreptate, rspunse
Dominic.
Cum rmne cu tia doi?
Cred c cel mai bine ar fi s i
ducem la Stockholm. Dac Anton e iste,
se va preda la Rikskriminalpolisen i se
va ruga s-i cread povestea.
Dominic i supraveghe pe Anton i pe
Maria ct timp cei doi i adunar
lucrurile. Brian iei pe ua din spate
pentru a lua maina. Reveni trei minute
mai trziu, gfind.
Avem o problem. Pneurile de la
maina noastr nchiriat sunt tiate.
Dominic se ntoarse spre Anton.
Prietenii ti?

Nu. Le-am spus s nu vin napoi.


De afar se auzi un scrit de frne.
Dominic stinse lampa de birou. Brian
ncuie ua din fa i privi prin vizor.
Patru oameni, opti el. narmai.
Doi vin prin fa, doi se duc n spate.
Ai fost urmrit, i spuse Dominic
Mariei.
N-am vzut pe nimeni.
Cam asta e ideea.
Ai o arm? l ntreb Brian pe
Anton.
Nu.
Dominic i Brian schimbar priviri.
Fiecare tia ce gndea cellalt: prea
trziu pentru a chema poliia. i chiar
dac n-ar fi fost, implicarea poliitilor
ar fi adus mai multe belele dect soluii.

Ducei-v n buctrie, le ordon


Dominic lui Anton i Mariei. ncuiai
ua, apoi culcai-v la podea. Stai
nemicai.
Dominic i Brian i urmar acolo.
Cuite? i opti Brian lui Anton,
care art spre un sertar.
Cocoat sub nivelul ferestrei, Brian
merse ntr-acolo, deschise sertarul i
gsi o pereche de cuite din oel
inoxidabil, pentru friptur, de 13
centimetri, i ddu unul lui Dominic.
Art ctre el nsui, apoi ctre camera
de zi i se duse ntr-acolo. Dominic l
urm i mpreun puser canapeaua,
msua de cafea i un colar n u. Nu iar opri pe cei care veneau, dar i-ar fi
ncetinit i, sperau ei, le-ar fi redus

avantajul. Dei inevitabil, Brian i


Dominic veniser, de fapt, cu cuitele la
un duel cu pistoale. Dominic i fcu
fratelui su semnul de succes, apoi
reveni n buctrie. Brian i lu locul la
captul holului, cu ochii fixai pe ua din
fa.
De pe podea, Maria opti:
Ce
Dominic i ridic palma, cltinnd
din cap.
De dincolo de fereastra de la
buctrie se auzi o pereche de voci care
uoteau. Trecur zece secunde. Clana
uii din spate se rsuci, scrind, ntrun sens, apoi n cellalt. Dominic merse
cu spatele pe lng Anton i Maria, apoi
se lipi de peretele de lng u, pe

partea cu clana.
Tcere.
Din nou voci uotind.
Dinspre spatele casei se auzi geamul
sprgndu-se. Dominic auzi ceea ce suna
ca o bufnitur de piatr pe podea. Un
simulacru, decise el, tiind c Brian ar
ajunge la aceeai concluzie. Ua de
plas se deschise. Ceva voluminos se
lovise de u. Apoi din nou. Tocul de
lemn de lng capul lui Dominic se
rupse. La a treia bufnitur, ua zbur
spre interior. Se vzu mai nti o mn
innd un revolver, apoi, o secund mai
trziu, o fa. Dominic i atept inta
locul moale de sub lobul urechii s
apar, dup care nfipse cuitul direct,
ngropndu-l pn-n prsele n gtul

omului, apoi l folosi ca pe-o prghie


pentru a-l trage din u. Brbatul scp
arma. Dominic o lovi cu piciorul,
trimind-o pe hol, de unde o ridic
Brian. Dominic trase cuitul, apoi se
ntinse, prinse ua i o nchise,
mpingnd brbatul napoi afar.
Din fa venir dou focuri de arm.
Geamurile se sparser. Brian se chirci i
art spre ua din fa cu revolverul.
Ghemuit, Dominic i ocoli pe Maria i
pe Rolf, apoi trase cu ochiul prin
fereastra de la buctrie. Afar, doi
brbai ngenuncheaser lng partenerul
lor. Unul dintre ei ridic privirea, l
vzu pe Dominic i trase dou focuri
prin fereastr.
Lsndu-se n patru labe, Dominic o

ntreb pe Maria:
Ulei de gtit?
Ea art spre dulapul scund din partea
opus. Dominic i trimise n camera de
zi, cu Brian, apoi lu uleiul i turn
sticla pe linoleumul de pe jos, la un
metru jumtate de u, apoi se ndrept
spre camera de zi. Cnd l ocoli pe
Brian, ua din spate se trnti de perete,
deschizndu-se. O siluet ddu buzna
nuntru, urmat de o a doua. Primul
alunec pe podeaua uns i czu,
trgndu-i partenerul dup el. Cu
revolverul ntins, Brian naint pe hol cu
umrul drept presat de perete, apoi
deschise focul. Plas dou gloane n
primul brbat i trei n cel de-al doilea,
apoi le lu armele i-i arunc una lui

Dominic, care venea deja pe hol,


mpingndu-i pe Maria i pe Rolf n faa
lui. Atent s evite uleiul, Dominic pi
peste cadavre, arunc o privire pe ua
din spate, apoi se trase napoi.
Liber.
Ua din fa se prbui n camera de
zi, urmat de sunetul fcut de picioarele
mobilierului din lemn izbind podeaua.
Du-te la main, i zise Dominic
lui Brian. Pornete-o, f ceva zgomot.
Am neles.
n timp ce Brian ieea pe ua din
spate cu Maria i cu Rolf, Dominic privi
de-a lungul holului, la timp pentru a
vedea o siluet intrnd i ncercnd s
treac peste mobilierul stivuit. Dominic
iei repede pe ua din spate i sprint pe

peluz i dup colul din spate al


garajului; n interiorul acestuia, Brian
pornise maina lui Rolf i-i ambala
motorul. Dominic se ls n genunchi i
trase cu ochiul dup col; gardul din
spatele lui era ntunecat i acoperit de
arbuti. Asta avea s-l fac invizibil.
Ultimul brbat apru n u. Dup cei vzuse tovarii mori n buctrie,
deveni mai prudent, uitndu-se ntr-o
parte i-n alta cnd iei. Se opri din nou,
apoi se strecur pe lng perete i
verific aleea nainte de-a porni peste
gazon. Dominic atept pn cnd mna
lui aproape atinse clana uii de la garaj,
apoi strig:
Hei!
l ls pe om s se ntoarc uor, dar

suficient pentru o mpuctur solid,


apoi trase de dou ori. Ambele focuri
lovir brbatul n stern. El ddu napoi,
czu n genunchi, apoi se prbui.

37
E timpul s ncep o slujb nou, i
spuse Clark dup micul dejun. Sun
nainte i anun c ajunge la 10,30, apoi
l trezi pe Chavez i, la nou i jumtate,
se ntlnir la main.
Pi, s vedem ct pltesc, observ
Ding. Sunt pregtit s fiu impresionat.
Nu fi prea entuziast, l avertiz
Clark pornind maina. La naiba, nu m
ateptam s vd o sut de btrne la
Langley, cnd am nceput acolo. Salariul
meu de plecare a fost de 19500 pe an.
Pi, tipul zicea c planul lor
IRA{42} indiferent cum l numeti
funcioneaz destul de bine i am vzut
toate Beemerurile{43} din parcare. Te las

pe tine s vorbeti, suger Chavez.


Mda, tu doar stai acolo i privete
amenintor.
John i permise s rd.
Crezi c vor cu adevrat s ne
pun s omorm oameni?
Bnuiesc c va trebui s aflm.
Traficul pe podul American Legion nu
era prea ru pentru c se apropie
sfritul orei de vrf i, destul de
curnd, se ndreptau spre nord, pe US
29.
Ai decis ce-ai de gnd cu prostia
aia pe care am fcut-o la Tripoli?
Mda, aa cred. Coborm n vizuina
iepurelui{44}, Ding mult mai departe
dect am fost pn acum. S-ar putea la
fel de bine s mergem tot drumul. Le

vom preda lor ce avem i vom vedea ce


se poate face cu asta.
OK. Deci, tipul sta, Hendley ce
tim despre el?
Senator american de Carolina de
Sud, democrat, a servit n cadrul
Comitetului de Informaii. Cei de la
Langley l-au plcut inteligent, corect.
i Ryan l-a plcut. Hendley i-a pierdut
familia ntr-un accident de main. Soia
i doi biei, cred. E foarte bogat. Ca i
Ryan, a fcut o grmad de bani din
tranzacionri. Se pricepe s vad
lucruri pe care alii nu le vd.
Ambii brbai erau mbrcai cum se
cuvine, n costume decente, cumprate
de la Londra n timpul operaiunii
Rainbow, cu cravate Turnbull&Asser i

pantofi frumos lustruii. De fapt, Chavez


fcea asta zilnic, de pe vremea cnd era
n armata SUA, dei lui Clark trebuia s
se mai aminteasc din cnd n cnd.
Parcar n zona destinat vizitatorilor
i intrar n cldire. Ernie Chambers era
tot la datorie.
Salut. Am venit s-l vedem din nou
pe domnul Davis.
Da, domnule. V rog s luai loc,
am s sun sus.
Clark i Chavez se aezar i John lu
cea mai recent ediie a revistei Time.
Trebuia s se obinuiasc s citeasc
tirile cu patru zile ntrziere. Davis
apru pe hol.
V mulumesc c v-ai ntors.
Urmai-m, v rog.

Dou minute mai trziu erau tustrei n


biroul lui Tom Davis, uitndu-se la nite
cai din Maryland.
Deci suntei interesai? ntreb
Davis.
Da, rspunse Clark pentru
amndoi.
OK, bine. Reguli: n primul rnd,
ce se ntmpl aici, aici rmne. Locul
sta nu exist i nici activitile care se
pot sau nu ntmpla aici.
Domnule Davis, amndoi tim ce
nseamn pstrarea secretului. Niciunul
dintre noi nu vorbete mult, iar noi nu
spunem poveti de la coal.
Va trebui s mai semnai un rnd
de NDA{45} cu privire la asta. Noi nu v
putem impune nimic cu drept statutar,

dar v putem lua toi banii.


Crezi c ar trebui ca avocaii
notri personali s le vad?
Dac dorii, se poate. Nu e nimic
compromitor n acorduri, dar apoi va
trebui s le rupei. Nu ne permitem ca
avocaii s se ntrebe ce facem noi aici.
Strict vorbind, nu e totul legal.
Ct de mult se cltorete? puse
John ntrebarea urmtoare.
Mai puin dect suntei obinuii,
bnuiesc. nc ne gndim la asta. Cel
mai mult timp l vei petrece aici,
examinnd datele i planificnd
operaiunile.
Sursa de date?
Langley i Fort Meade, n cea mai
mare parte, dar i un pic de smntnit de

la FBI, Imigrare i Vmi, DHS Genul


sta de locuri. Avem o echip tehnic al
naibii de bun. Ai observat, probabil,
ariciul de antene de pe acoperiul
nostru.
Aa e.
Suntem singura cldire pe linia
direct dintre CIA i NSA. Ei fac
schimb de date prin microunde, iar noi
descrcm
toate
comunicaiile
interagenii. Asta e modul n care ne
facem tranzacionrile financiare. NSA
st cu ochii pe aproape toate bncile
autohtone i strine. Ei pot s
intercepteze i sistemele informatice i
de comunicaii interne ale bncii.
Ce ai spus data trecut despre
munca ud{46}?

Am rulat o singur astfel de


operaiune real cele patru persoane
pe care le-am menionat ieri. Adevrul e
c eram ntr-o oarecare msur curioi
ce se va ntmpla. De fapt, nu s-a
ntmplat mare lucru. Poate c ne-am
acoperit urmele perfect. Toate crimele
au semnat cu atacuri de cord, victimele
au vzut n locuri publice, iar rapoartele
de autopsie au consemnat toate cauze
naturale . Credem c adversarii au
nghiit aceast poveste i i-au
continuat activitile. Al patrulea
Moha ne-a lsat un laptop cu chei de
criptare, aa c le-am citit o parte din emailurile interne mai noi sau mai
vechi, pn de curnd. Se pare c
sptmna trecut au schimbat unele

protocoale de comunicare.
Pe neateptate? ntreb Clark.
Da. Am interceptat un anun de
natere. Cu o list mare de distribuie, n
cteva ore, toat lumea a tcut.
Schimbarea canalelor, zise
Chavez.
Da. Lucrm la un canal care ne-ar
putea introduce napoi.
Cine altcineva va mai opera alturi
de noi?
i vei ntlni la momentul potrivit,
promise Davis.
i plata? ntreb Ding.
Putem ncepe pentru amndoi de la
250000 pe an. Putei participa la planul
de investiii al biroului cu mai mult sau
mai puin din salariul vostru, dup cum

dorii. V-am spus deja despre rata de


rentabilitate. Acoperim i cheltuieli n
limite rezonabile de educaie pentru
fiecare copil. Pn la doctorat sau la
gradul profesional. Asta e limita.
i dac soia mea vrea s se
ntoarc la coala medical pentru studii
suplimentare? Acum e medic de familie,
dar se gndete s se pregteasc pentru
obstetric-ginecologie.
Vom acoperi.
Dac ea ntreab ce fac eu aici, ce
s-i spun?
Consultan pentru securitatea unei
mari case de tranzacionare. Asta
funcioneaz ntotdeauna, l asigur
Davis. Ea tie cu siguran c eti omul
Ageniei.

E fiica lui, art Chavez ctre


Clark.
Deci va nelege, nu? i soia ta,
domnule Clark?
John. Da, Sandy e instruit. Poate
c aa le va putea spune oamenilor care
e adevrata mea slujb, adug el cu un
zmbet subire.
Aadar, ce-ar fi s ne ntlnim cu
eful?
De acord, zise Clark pentru
amndoi.
Graierile sunt reale, i asigur
Hendley cteva minute mai trziu. Cnd
Ryan mi-a dat ideea de a nfiina locul
sta, a spus c ar fi necesar ca astfel de
personal de teren cum e cel pe care-l
trimitem n misiuni s fie protejat, aa c

a semnat o sut. N-am avut nevoie s


utilizm vreuna, dar sunt o poli de
asigurare dac ar deveni vreodat
necesare. Altceva n legtur cu care
suntei curioi i nu v-a lmurit Tom?
Cum sunt selectate obiectivele?
ntreb Clark.
Vei fi parte a procesului, n cea
mai mare parte. Trebuie s fim ateni
cum ne alegem oamenii care vrem s
dispar.
Ne alegem singuri i metodele?
ntreb Clark delicat.
Le-ai spus despre stilouri? l
ntreb Hendley pe Davis.
E unul dintre instrumentele pe care
le folosim.
Davis inea n sus un stilou de aur.

Injecteaz cam 7 mg de
succinilcolin. Asta e un sedativ utilizat
n procedurile chirurgicale. Oprete
respiraia i micrile musculare
voluntare. Dar nu i inima. Nu te poi
mica, nu poi s vorbeti i nu poi s
respiri. Inima mai bate nc vreun minut,
dar nu primeti oxigen i astfel moartea
survine ca urmare a ceea ce apare la
autopsie ca atac de cord. i, de fapt, asta
i e.
Reversibil? ntreb Clark.
Da, dac pui victima imediat la un
aparat respirator. Drogurile dispar
sunt metabolizate cam n cinci minute.
Nu las nicio urm, cu excepia cazului
n care victima este examinat de un
expert medical care tie ce caut. Al

naibii de aproape de perfeciune.


Sunt surprins c ruii n-au nscocit
ceva de genul sta.
Au ncercat, cu siguran, rspunse
Davis. Dar n spitalele lor nu cred c se
gsete succinilcolin. Noi am luat-o de
la un prieten medic la Colegiul
Medicilor i Chirurgilor din Columbia,
care avea un motiv personal. Fratele lui
broker senior la Cantor Fitzgerald a
murit la 11 septembrie.

Impresionant,
zise
Clark,
examinnd stiloul. Ar putea fi i un bun
instrument de interogatoriu. Rari ar fi
clienii care ar vrea s treac de dou
ori prin experiena asta.
Davis i-l pred.
Nu e armat. Trebuie s-i rsuceti

capul ca s-i scoi vrful. Scrie perfect.


Detept. Pi, asta ridic o
ntrebare. Suntem liberi s folosim mai
multe instrumente convenionale?
Dac misiunea o cere, confirm
Davis, cu o aprobare din cap. Dar nu
trebuie s se fac vreo legtur cu noi,
aa c s ai mereu n minte asta.
Am neles.
i tu, domnule Chavez? ntreb
Hendley.
Domnule, eu doar ncerc s ascult
i s nv, i zise Ding efului.
E att de detept, John? ntreb
fostul senator.
Mai detept de-att, de fapt.
Lucrm bine mpreun.
De asta avem nevoie. Pi, bine ai

venit la bord, domnilor.


nc ceva, zise Clark.
Scoase stickul de memorie al lui Ding
din buzunar i-l puse pe birou.
L-am luat de la unul dintre bieii
ri de la Tripoli.
neleg. i de ce st pe biroul
meu?
Pentru verificare, rspunse Clark.
Spune-i lapsus. M-am gndit c l
puteam da suedezilor sau la Langley, dar
bnuiesc c aici ar fi utilizat mai bine.
V-ai uitat pe el?
Chavez rspunse:
Poze JPEG cam o duzin. Pentru
mine arta a fotografii de vacan, dar
cine tie.
Hendley reflect la asta, apoi aprob

din cap.
OK, vom arunca o privire. Tom,
avem un birou pentru ei?
Chiar jos, cu bieii Caruso.
Bine. Aruncai o privire n jur,
biei, apoi ne vedem mine-diminea
pentru prima voastr zi de lucru.
Hendley se ridic n picioare, dndule de neles i celorlali s fac la fel.
Davis se ndrept spre u, urmat de
Chavez i de Clark.
John, poi s mai rmi o clip?
ntreb Hendley.
Sigur. Ding, te prind din urm.
Dup ce rmaser singuri, Hendley
zise:
Ai fost n zon de cteva ori, John.
A vrea s-i cer prerea despre cteva

lucruri.
Spune.
Suntem destul de noi, de fapt tot
conceptul sta e aa, deci avem parte de
o mulime de ncercri i erori. ncep s
cred c fluxul nostru de lucru e un pic
prea complicat.
Clark chicoti.
Fr suprare, Gerry, dar faptul c
foloseti cuvinte ca flux de lucru
pentru o echip ca asta mi spune c ai
dreptate. Cum arat lanul de comand?
Hendley i
descrise
structura
organizatoric a Campusului, i Clark
spuse:
Parc ar fi Langley. Ascult,
activitatea de informare e n cea mai
mare parte organic, OK? Nu poi face

analiz fr asta, dar ncercnd s bagi


procesul ntr-o structur artificial te
atepi la un cluster-fuck{47}.
Nu te dai napoi de la critic, nu?
Vrei s m dau?
Nu.
Prea multe idei bune se pierd de-a
lungul lanului organizatoric. Sfatul meu:
bag-i zilnic directorii ntr-o camer i
facei brainstorming. Poate c e un
clieu, dar funcioneaz. Dac i-ai luat
oameni care sunt ngrijorai de
posibilitatea ca gndirea lor creativ s
nu ating standardele, iroseti talent.
Hendley fluier ncet, zmbind.
Nu m nelege greit, John, dar cu
siguran nu eti o brut asemenea
celorlali din bran

Clark ridic din umeri, dar nu


rspunse.
Pi, de fapt, ai atins cumva punctul
sensibil. i eu m gndeam la acelai
lucru. E bine s ai i-o a doua opinie,
totui.
Altceva?
Mda. Jack Ryan a venit la mine
zilele trecute. Vrea s fac mai mult
munc de teren.
Juniorul nu mai e att de junior , i
reaminti Clark.
i-a spus Tom despre chestia cu
Moha? ntreb Hendley.
Mda.
Pi, am auzit la mna a doua c
fraii Caruso l-au dus pe Jack pe Aleea
lui Hogan pentru un pic de detensionare.

S-a descurcat al naibii de bine sau cel


puin aa spun ei. A fost un pic lovit, a
fcut unele greeli de nceptor, dar al
naibii de bine, per total.
Deci, are ceva talent , se gndi
Clark. Genetica, poate, dac poi crede
n aa ceva. l vzuse pe tatl lui Jack la
treab i acesta fusese, de asemenea, un
bun trgtor. i cu snge rece n vene.
Ambele pot fi nvate, dar n cele din
urm se leag mai mult de starea de
spirit i de temperament. Prea c Jack
le are pe amndou, plus o mn ferm.
La ce-i st capul? ntreb Clark.
Nu cred c-i face iluzii. Oricum,
nu mi se pare c vneaz gloria.
Nu. Prinii lui l-au crescut cum se
cuvine.

E un analist al naibii de bun, are un


talent real pentru asta, dar el se simte ca
i cum roile s-ar nvrti n gol. Vrea s
munceasc din greu. Problema e c nu
cred c tatl lui ar
Dac ai de gnd s iei decizii
legate de el bazndu-te pe ce-ar spune
sau ar gndi taic-su, atunci
Spune-o.
Atunci ar fi cazul s te ngrijorezi
de modul n care raionezi tu. Jack e
adult i are viaa lui. Trebuie s iei
decizia apreciind dac ar fi bun i dac
asta ar ajuta Campusul. Asta e. Asta-i
tot.
Corect. Pi trebuie s reflectez la
asta ceva mai mult. Dac o s decid s-l
trimit, va avea nevoie de un ofier de

instruire.
Ai unul.
Am putea folosi altul sau doi. Pete
Alexander e al naibii de bun, dar a vrea
s-l iei tu pe Jack sub aripa ta.
Clark se gndi la asta. E timpul s
pui n practic ceea ce tocmai i-ai
predicat efului, John.
Sigur, o voi face.
Mulumesc. Suntem mereu n
cutarea a mai multor oameni ca tine i
ca Chavez, dac tii pe cineva. Avem
propriii cuttori de talente, dar
ntotdeauna e mai bine s ai un excedent
de candidai.
Adevrat. Las-m s gndesc. A
putea sugera vreo dou nume. Hendley
zmbi.

Unii ageni de teren recent


pensionai, poate?
Clark zmbi i el.
Poate.

38
Dead-drop-uri, anun Mary Pat
Foley, ndreptndu-se spre ua de sticl
a slii de conferine a CNC, Merse la
vizierul pe care fixaser att graficul
DMA{48}, ct i harta Peshawarului din
Baedeker i btu uor ntr-o zon care
avea multe puncte.
Poi s repei? zise John Turnbull.
Legenda de pe spate, cu sgeile n
sus i-n jos, combinate cu punctele, sunt
locurile unde se las coletele. Sgeata n
sus e semnul de preluare, sgeata n jos
e locul pachetelor. Locul de amplasare a
primului i spune n ce caset s verifici
pachetul. Un grup de trei puncte pentru
localizarea semnului de preluare, un

grup de patru puncte pentru locul


casetei.
Zici c suntem n plin Rzboi
Rece, zise Janet Cummings.
E verificat i incontestabil i
are originea n Roma antic.
Faptul c ai ei colegi prur surprini
de aceast turnur a evenimentelor i
spuse c ei i poate CIA, n general,
aveau nc un deficit de percepie cnd
se punea problema capacitii URC de a
obine informaii. Pentru c agenii care
lucrau cu dead-drop-uri erau ateni,
sistemul era o modalitate eficient de a
face schimburi prin intermediari.
Totui, nu tim dac sunt nc
active, spuse ea. Nu fr a trimite pe
cineva pe teren s verifice.

Telefonul de lng cotul lui Ben


Margolin sun. Ridic receptorul,
ascult timp de treizeci de secunde, apoi
nchise.
Nimic pn acum, dar computerele
rumeg informaiile n continuare.
Vestea bun e c am eliminat o raz de
aproape 100 de kilometri n jurul
peterii.
Prea multe variabile, zise John
Turnbull, eful biroului din Acro.
Mda, rspunse Janet Cummings,
eful de operaiuni al CNC.
Ideea lui Mary Pat Foley pentru
rspunsul la ghicitoarea Unde naiba e
sta?, care se nvrtea n jurul machetei
pe care Driscoll i echipa lui o
recuperaser din petera din Hindukush,

implica un proiect CIA cu numele de


cod Colaj.
Creaia
unui
matematician al
directoratului de tiin i tehnologie de
la Langley, Colaj fusese folosit pentru a
pune capt frustrrii biroului din Acro
care nu gsea niciun rspuns la
ntrebarea lui Mary Pat, n cazul lor
Unde a disprut individul sta?
Emirului i locotenenilor lui le
plcuse, pentru o vreme, s dea
publicitii fotografii i clipuri video cu
ei prin slbticia din Pakistan i
Afganistan, oferind comunitii SUA o
mulime de indicii despre condiiile
meteo i topografia zonei unde se aflau,
dar niciodat suficiente pentru a le fi de
ajutor dronelor sau celor din forele

speciale din zon. Fr un context mai


larg, puncte de referin i o scar pe
care s te poi baza, o piatr era doar o
piatr care era doar o piatr.
Sperau s rezolve cu ajutorul
Colajului acest impediment prin
coroborarea fiecrei frnturi din datele
topografice brute disponibile, utiliznd
imagini comerciale i militare Landsat,
imagini radar ale sateliilor ca Lacrosse
i Onyx, albume foto de familie de pe
Facebook pn la povestirile de
cltorie de pe Flickr pn cnd locul
de provenien al imaginii putea fi fixat
cu certitudine i cartografiat ntr-un
anumit punct de pe Pmnt, Colaj o
punea n bara de ncadrare pentru
digestie i o suprapunea apoi pe

suprafaa Pmntului. De asemenea, n


acest conglomerat de date intra o gam
ameitoare de variabile: caracteristici
geologice, modele din prezent i din
trecut, planuri de folosire a lemnului,
activitate seismic Dac aveau
informaii despre suprafaa Pmntului
i modul n care aceasta putea arta la
un moment dat, le bgau n baza de date
a Colajului.
ntrebri pe care nimeni nu se gndise
s le pun, cum ar fi Cum arat granitul
din Hindukush cnd e ud? sau n ce
direcie ar pica o anumit umbr dac
norii ar acoperi 30 la sut din cer la
umiditatea relativ de x? i n zece
zile de vnt de 20 pn la 23 km/h, ct
de nalt ar putea ajunge duna asta de

nisip din Sudan? Permutrile erau


nfricotoare, aa cum era i sistemul
de modelare matematic ngropat n
structura codului Colajului, care ajungea
la milioane de linii. Problema era c
matematica nu se baza exclusiv pe
variabile cunoscute, ci i pe unele
imaginare, s nu mai vorbim despre
secvenele probabilistice, iar programul
trebuia s fac presupuneri nu numai cu
privire la datele brute, ci i la ceea ce se
vedea ntr-o imagine sau ntr-o
nregistrare video. ntr-un film video n
format, s zicem, 640x480, ntr-o prim
faz, Colajul identifica de la 500.000 la
3.000.000 de puncte de referin, crora
trebuia s le atribuie o valoare negru
sau alb, sau tonuri de gri (dintre care

erau 16.000) , o mrime relativ i un


unghi de perspectiv asupra obiectului;
distana ntre prim-plan, fundal i
vecinii din lateral; intensitatea i
direcia angular a luminii soarelui sau
densitatea i viteza aerului, a stratului de
nori i aa mai departe. Odat atribuite
aceste valori, ele erau introduse n
matricea complex a Colajului care,
dup aceea ncepea vntoarea dup o
potrivire.
Colajul avusese unele reuite, dar
nimic cu semnificaie tactic, iar Mary
Pat ncepuse s suspecteze c sistemul
nu va fi de folos nici de ast dat. Dac
aa era, nereuita nu inea de program,
ci mai degrab de datele introduse. Nu
tiau nici mcar dac macheta era o

reprezentare adevrat a ceva, s nu mai


vorbim dac era la scar sau pe o raz
de 600 de kilometri de Hindukush.
Cum stm cu Lotus? ntreb Mary
Pat.
NSA cernuse toate interceptrile
cutnd informaii despre Lotus, n
sperana c va gsi un model pentru ca
CNC s poat ncepe construirea unei
imagini. Ca i modelul pe care fusese
construit Colajul, numrul de ntrebri la
care ar fi trebuit s rspund ei pentru a
asambla puzzle-ul era descurajant de
mare: Cnd a fost folosit pentru prima
dat termenul? Cu ce frecven? Din ce
zone ale lumii? Cum a fost cel mai
adesea difuzat prin e-mail, prin telefon
sau prin intermediul site-urilor web, sau

prin alt metod neluat nc n


considerare?
Precedase
Lotus
incidentele teroriste majore sau le
urmase? i aa mai departe. La dracu,
n-aveau nici sigurana c Lotus nsemna
ceva. Din cte tiau ei, putea fi numele
cu care Emirul i alinta iubita.
OK, hai s vedem ce se poate
ntmpla cel mai ru, zise Margolin,
aducnd discuia napoi pe fga.
Eu zic s facem scenariul cel mai
pesimist, rspunse Cummings. tim unde
e petera i tim c semnalul a avut raz
destul de scurt cteva zeci de
kilometri de fiecare parte a graniei.
Presupunnd c Lotus nseamn ceva,
sunt jumtate anse s fi determinat un
fel de micare de personal, de

logistic, de bani Cine tie.


Problema era c personalul i
logistica erau urmrite mai bine cu
HUMINT reeaua informativ a
agenilor , dect cu interceptri
electronice, iar acum n-aveau n teritoriu
niciun agent, se gndi Mary Pat.
tii ce cred eu, i spuse Mary Pat
directorului CNC.
Cu toii avem aceeai list de dorine,
dar pur i simplu nu avem resurse acolo
nu att de adnc ct ne-ar plcea.
Mulumit lui Ed Kealty i
directorului CIA Kilborn Scott, se
gndi ea cu amar. Dup ce aproape un
deceniu i reconstruise echipa de ofieri
de caz o mare parte din aceasta prin
Planul Albastru Serviciul Clandestin

fusese obligat s-i micoreze prezena


n strintate, n favoarea serviciilor de
informaii ale rilor aliate. Brbaii i
femeile
care-i
riscaser
viaa
construind reele de ageni n inuturi
inamice ca Pakistanul, Afganistanul i
Iranul fuseser retrai n ambasade i
consulate, fr ca mcar s li se fi spus
ei, bravo.
Dumnezeu s ne fereasc de
politizarea oarb a serviciilor de
informaii.
Atunci, hai s gndim i din alt
perspectiv, zise Mary Pat. Avem ageni
valoroi acolo, doar c nu sunt ai notri.
Hai s ncercm ceva de mod veche,
cum ar fi s cerem informaii de la
aliai.

Britanicii? ntreb Turnbull.


Dap. Au mai mult experien n
Asia Central dect oricine altcineva,
incluzndu-i i pe rui. Nu ne doare s-i
ntrebm. S pun pe cineva s verifice
dead-dropu-rile, pentru a vedea dac
sunt nc viabile.
i apoi?
Vedem ce facem dup ce rezolvm
toate astea.
n captul mesei de edin, Margolin
i ddu capul pe spate i se uit pentru
un moment la plafon.
Problema nu e ntrebatul; problema
e obinerea permisiunii de a ntreba.
Cred c glumeti, fir-ar s fie, zise
Cummings.
Nu glumea, tia Mary Pat. Cum

adjuncii comunitii de informaii i ai


Serviciului Clandestin ai lui Kilborn
buser fr ncetare Kool-Aid{49}, ca i
directorul Centrului de Informaii, erau,
cu siguran, suprasaturai. Alegndu-l
pe Kilborn, preedintele Kealty se
asigurase c ealoanele superioare ale
CIA vor mbria noile linii ale
executivului, indiferent de consecinele
asupra ageniei sau asupra comunitii
de informaii n general.
Atunci nu ntrebm, zise simplu
Mary Pat.
Cum? rspunse Margolin.
Dac nu ntrebm, nu putem obine
un refuz. Suntem nc n stadiul de
aducere de idei noi, nu? Nimic nu e
operaional, nimic nu e fondat. Doar

pescuim. Asta facem; asta ne pltesc ei


s facem. De cnd trebuie s cerem voie
pentru o mic discuie cu un aliat?
Margolin se uit intens la ea pentru
cteva clipe, apoi ridic din umeri.
Gestul nu spuse nimic, dar spunea totul.
i cunotea eful destul de bine ca s
tie c atinsese o coard sensibil. Ca i
ea, Margolin i iubea cariera, dar nu cu
preul de a nu-i face treaba.
N-am vorbit niciodat despre asta,
spuse Margolin. Las-m s ridic
problema. Dac ne ardem, facem cum
zici tu.
Asta e adevrata Rusie, cu cele mai
aspre ierni pentru o naiune pe care
vremea crunt o fcuse faimoas, se
gndi Vitali. Urii polari erau grai

acum, acoperii de un strat de grsime


care i proteja mpotriva frigului,
suficient pentru a le permite s doarm
luni ntregi n peteri scobite n
blocurile de ghea, trezindu-se
ocazional pentru a prinde o foc care se
aventura prea aproape de gura de
aerisire.
Vitali se ridic i se scutur ca s se
trezeasc, apoi se ndrept greoi spre
buctrie, s nclzeasc apa pentru
ceaiul de diminea. Temperatura era
peste cea de nghe ceea ce echivala
cu o zi cald de toamn. Nu se formase
niciun nou strat de ghea peste noapte,
cel puin nimic ce barca lui nu putea
sparge sau strbate, dar punile erau
mbrcate ntr-un strat gros de doi

centimetri de ap de mare ngheat,


btut de vnt, pe care el i Vania
trebuir s-l sparg, pentru a nu ngreuna
vasul. Naufragierea n aceste ape
nsemna, aproape sigur, moartea; fr
costum de scafandru, un om se putea
atepta s devin incontient n termen
de patru minute i mort n cincisprezece
i, cu toate c avea destule costume
pentru toat lumea de la bord, pasagerii
lui artaser puin interes cnd le
explicase necesitatea utilizrii acestora.
Clienii lui se trezir, chinuindu-se s
bat din picioare i s-i arunce braele
peste piept. i aprinser cu toii igrile
i merser la pror, unde erau
improvizate utilitile vasului. Mncar
cu toii pinea i untul tare ca gheaa

pstrate pentru micul dejun.


Vitali ls s treac o or pentru a-i
ncepe ziua, apoi porni motoarele diesel
i prsi pietriul pe care sttuser toat
noaptea. i ntinsese deja hrile i se
ndrepta spre est cu viteza de zece
noduri. Vania fcea cu schimbul la
crm. Ascultau la un radio AM vechi,
dar n stare bun de funcionare, n
special muzic clasic transmis de la
Arhanghelsk. Ajuta s treac timpul. Mai
aveau zece ore de navigat pn la
destinaie. Cam 160 de kilometri. Zece
ore cu zece noduri, aa spunea diagrama.
Asta nu arat prea bine, spuse
Vania artnd cerul de la tribord.
La orizont, spre est, se vedea o linie
de nori negri umflai, att de jos, nct

preau s fuzioneze cu suprafaa


oceanului.
Chiar deloc, fu de acord Vitali.
i avea s fie i mai ru, tia el.
Pentru a ajunge la destinaie, erau
nevoii s treac prin furtun fie asta,
fie se abteau din drum sau chiar trgeau
la rm i ateptau s treac.
Cheam-l pe Fred, te rog, zise
Vitali.
Vania cobor i se ntoarse un minut
mai trziu cu liderul grupului de clieni.
Vreo problem, cpitane?
Vitali art prin geam linia vijeliei.
Asta.
Ploaie?
Aici nu plou, Fred. Aici e furtun.
Singura ntrebare e ct e de puternic?

i aia de-acolo mi-e team c va fi


foarte rea. i mai rea n cazul unei
ambarcaiuni T-4 cu o chil care se afla
la un metru sub ap, nu mai adug.
n ct timp ajungem la ea?
n trei ore poate un pic mai mult.
Putem s-o nfruntm?
Probabil, dar nimic nu e sigur aici.
Oricum, va fi destul de dificil.
Ce variante avem? ntreb Fred.
Ne ntoarcem n locul n care am
nnoptat sau mergem spre sud i
ncercm s ocolim furtuna. Fiecare
opiune ne va costa o zi sau dou din
timpul de cltorie.
Inacceptabil, rspunse Fred.
Va fi riscant s trecem prin ea
iar tu i oamenii ti v vei blestema

zilele.
Ne descurcm noi. Poate un bonus
pentru efortul tu va face inconvenientul
mai acceptabil?
Vitali ridic din umeri.
Dac vrei, mergem.
D-i drumul.
Dou ore mai trziu, vzu o nav la
orizont mergnd spre vest. Probabil o
nav de aprovizionare, care ducea
echipament de foraj pentru noul cmp
petrolifer recent descoperit mai departe,
spre est, n aval de rul Lena, la sud de
Tiksi. Judecnd dup urma lsat de
nav, mergea la vitez maxim, n
ncercarea evident de a depi furtuna
nspre care se ndreptau ei.
Vania apru alturi de el.

Motoarele sunt n regul. Suntem


izolai ermetic.
Vitali i ceruse s pregteasc
ambarcaiunea pentru iminenta furtun.
Ceea ce ei nu puteau s fac era s-i
pregteasc oaspeii pentru ce urma s
vin sau s-i pregteasc pentru ceea ce
ar fi putut face marea din vasul lor.
Mama-Natur e nestatornic i crud.
Vitali i ceruse mai devreme lui Fred
s-i pun oamenii s dea o mn de
ajutor la spargerea gheii formate pe
barc, ceea ce i fcur, n ciuda
picioarelor tremurnde i a palorii verzi
cauzate de rul de mare. n timp ce
jumtate dintre ei sprgeau gheaa cu
ciocane i topoare, cealalt jumtate,
sub supravegherea lui Vania, foloseau

lopei de infanterist pentru a arunca


peste bord bucile desprinse de ghea.
Ce zici ca dup asta s ne mutm
n Soci i s lum un vapor acolo? l
ntreb Vania pe cpitanul su, dup ce
le permise pasagerilor s coboare n
cal i s se odihneasc.
E prea cald acolo. Nu e un loc n
care s triasc un brbat.
Mentalitatea obinuit a celor care
triesc n zona arctic. Brbaii
adevrai triau i lucrau n frig i se
ludau ct de greu le era. i, n plus,
asta fcea ca votca s par mai gustoas.
Dup 16 kilometri se ivi n larg arcul
furtunii, un perete cenuiu ntunecat care
prea s creasc vizibil n faa ochilor
lui Vitali.

Vania, du-te jos i f cu oaspeii


notri un curs de perfecionare pentru
folosirea costumelor de scafandru.
Vania se ntoarse spre scar.
i asigur-te c de data asta sunt
ateni, adug Vitali.
Pentru c era cpitan, avea
responsabilitatea profesional de a
garanta sigurana pasagerilor si, dar,
mai important, se ndoia c persoana
pentru care lucrau cei de la bord ar fi
fost ierttoare, n caz c acetia mureau.
Un exerciiu idiot, se gndi Musa
Merdasan, privindu-l pe rusul care
semna cu un pitic desfcnd pe punte un
costum portocaliu de supravieuire. n
primul rnd, nicio nav de salvare navea s ajung la ei la timp, cu sau fr

costum; n al doilea rnd, niciunul dintre


oamenii lui n-avea s poarte costumul,
indiferent de situaie. Dac Allah hotra
s-i sacrifice mrii, i vor accepta
soarta. Mai mult dect att, Merdasan nu
voia ca vreunul dintre ei s fie pescuit
din mare; iar dac ar fi fost, se ruga s
fie ntr-o stare de nerecunoscut. Era
ceva de luat n considerare, cum s se
asigure c nici cpitanul i nici
matelotul nu supravieuiau unei astfel de
catastrofe, ca nu cumva natura cltoriei
i pasagerii lor s fie identificai. Nu se
putea baza pe un pistol dac picau n
ap. Mai bine nfigea cuitul n ei nainte
de-a abandona nava. i, probabil, le
spinteca burta s se asigure c se
scufund.

Mai nti ntinzi costumul pe punte,


deschizi fermoarul, iar apoi te aezi cu
fundul chiar deasupra punctului de jos al
fermoarului, spuse rusul.
Merdasan i oamenii lui l urmreau,
desigur, fcnd tot posibilul s par
ateni. Niciunul dintre ei nu prea s se
simt bine ns, micrile mrii
dizolvndu-le culoarea de pe fee.
Cabina puea a vom, sudoare i
mncare de legume.
Picioarele nti, urmate de fiecare
bra, pe rnd, urmate de glug. Odat
terminat, v ridicai n genunchi, tragei
fermoarul complet i nchidei clapetele
Velero peste jumtatea inferioar a feei.
Rusul trecu de la om la om,
asigurndu-se c fiecare dintre ei i

urmeaz instruciunile. Satisfcut, se uit


njur i zise:
Avei ntrebri?
Nu fu niciuna.
Dac trecei peste bord, SRIUP
Ce? ntreb unul dintre brbai.
Semnal radio Indicator urgent de
poziie, chestia ataat la guler, se va
activa automat de ndat ce se scufund.
Vreo ntrebare cu privire la partea
asta?
Nu avur niciuna.
OK, v sugerez s v ducei n
paturi i s v inei bine.
Dei Vitali tia la ce s se atepte,
viteza i ferocitatea, cu care lovi furtuna
fur cutremurtoare. Cerul deveni negru
ca noaptea n jurul lor i, n cinci

minute, marea se transform din relativ


calm, cu valuri de circa doi metri, o
suprafa agitat i cu valuri de ase
metri, care se prbueau asupra rampei
de la prova ca nsi mna lui
Dumnezeu.
Trombe uriae de ap mprocat i
de spum se sprgeau peste marginile
laterale ale vasului i erau aruncate pe
geamurile timoneriei, ca nite pumni de
pietri, obturnd viziunea lui Vitali timp
de zece secunde, nainte ca tergtoarele
s le ndeprteze, curind doar ct s-i
dea timp s arunce o privire nainte de
urmtorul val. La fiecare cteva
secunde, tone de ap de mare erupeau
peste balustrada de la tribord i puntea
era inundat pn la genunchi,

suprancrcnd sabordurile, care nu


puteau face fa volumului. Cu minile
ncletate n jurul timonei, Vitali simea
cum crma nu mai rspunde, n timp ce
apa acumulat acoperea grind dup
grind urcnd pe pereii copastiei.
Du-te jos i ocup-te de motoare i
de pompe, i zise Vitali lui Vania, care
se ndrept ovitor spre scar.
Trgnd cu putere cele dou prghii
ale acceleraiei, Vitali se lupt s
menin prora ndreptat spre valurile
care veneau. A lsa vasul s se
balanseze pe vrful valului n cretere
era ca o invitaie de a-l rsturna. Cu
fundul plat, T-4 n-avea, practic, nicio
capacitate de a-i pstra echilibrul pe o
suprafa cu nclinare mai mare de

cincisprezece grade. Rsturnat ntr-o


copaie, vasul s-ar fi scufundat ntr-un
minut sau dou.
Pe de alt parte, Vitali era prea
contient de limitrile structurale ale
prorei. Dei el i Vania munciser din
greu pentru a se asigura c rampa era
sigur i rezistent la ap, n-au avut ce
face din cauza designului: vasul era
destinat s se aeze pe o plaj pentru a
lsa soldai. Cu fiecare val care lovea,
rampa se cutremura, iar Vitali putea auzi
chiar i peste vuietul furtunii, zngnitul
niturilor groase de civa centimetri cu
care era securizat copastia.
Un alt val se ridic peste balustrad i
lovi, jumtate din el retezat de margine
i cznd ca o cascad peste punte,

cealalt jumtate trntindu-se n


geamurile timoneriei. Vasul se cltin
puternic n partea stng a prorei. Vitali
i pierdu echilibrul i fu aruncat nainte,
lovindu-se cu fruntea de consol. i
recpt poziia pe picioare i clipi
rapid, vag contient de ceva umed i
cald care i aluneca din tmpl. Lu
mna de pe timon i i atinse fruntea;
degete se umplur de snge. Nu era prea
ru totui, decise el. Vreo dou custuri.
Din interfon se auzi nbuit vocea lui
Vania:

Pompa
nu
ncerc
repornirea
La naiba. Fr o pomp se putea, dar
Vitali tia c cele mai multe vase nu se
scufundaser din cauza unui incident

catastrofic, ci ca urmare a efectului de


domino al acestora, unul dup altul, pn
cnd funciile vitale ale vasului erau
suprasolicitate. i dac aa se ntmpla
aici Nu putu nici s se gndeasc la
asta.
Dup aizeci de secunde, Vania se
auzi din nou:
A repornit pompa!
Am neles! rspunse Vitali.
De jos auzi o voce strignd:
Nu, nu! Vino napoi!
Vitali se grbi spre dreapta lui i i
pres faa de geamul lateral. Vzu la
pupa o siluet poticnindu-se prin ua
cabinei i pe puntea n tangaj. Era unul
dintre oamenii lui Fred.
Ce dracu

Brbatul se mpiedic i czu n


genunchi. Voma i sri din gur. Era
panicat, vzu Vitali acum. Prins sub
punte, instinctul omului de a scpa
nvinsese n lupta cu zona raional a
creierului.
Vitali se ntinse spre interfonul din
camera motoarelor.
Vania, e un om pe punte
Pupa vasului fu aruncat n aer. Cnd
czu, un val uria lovi sfertul de tribord.
Brbatul, deja n aer, fu aruncat n
lateral i trntit de peretele copastiei.
Atrn acolo pentru un moment, aplecat
peste margine ca o ppu de crp, cu
picioarele pe punte, cu trunchiul
atrnnd n gol, apoi czu peste bord i
dispru.

Om peste bord, om peste bord!


strig Vitali n interfonul care se auzea
pe tot vasul.
Se uit pe geamuri, n cutarea unei
depresiuni ntre crestele valurilor, pe
unde s treac.
Nu, auzi o voce spunnd n spatele
lui.
Se ntoarse i-l vzu pe Fred stnd n
picioare n vrful scrii, cu ambele
mini ncletate pe balustrada de
siguran. Faa tricoului i era ptat de
vom.
Ce? ntreb Vitali.
A disprut, uit-l.
Eti nebun? Nu putem
Dac ntorci vasul, riscm s ne
rsturnm, nu?

Da, dar
El cunotea riscurile, cpitane. Nam de gnd s las greeala lui s ne pun
n pericol i pe noi, restul.
Vitali tia c logica lui Fred era
corect, dar s abandoneze n mare un
om fr ca mcar s ncerce s-l
recupereze prea inuman. i s fac asta
Iar cea mai mic urm de emoie pe
chip
Simind indecizia lui Vitali, brbatul
care-i dduse numele de Fred zise:
Oamenii mei sunt responsabilitatea
mea, a ta e sigurana vasului i a
pasagerilor si, adevrat?
Adevrat.
Atunci mergi mai departe.

39
Alo? spuse fostul preedinte Jack
Ryan.
nc i mai plcea s rspund la
telefonul propriu sau, cel puin, la
acesta.
Domnule preedinte?
Da, cine-i la telefon?
Oricine ar fi fost, avea acces la linia
privat a lui Jack. Nu muli aveau.
John Clark. Tocmai m-am ntors
din Marea Britanie alaltieri.
John, ce mai faci? Deci au fcut-o,
nu-i aa? I-au trimis pe yankei pachet
acas.
M tem c da. Oricum, eu i Ding
suntem acas. Motivul pentru care am

sunat, ei bine, poate c ne datorm unul


altuia o vizit de curtoazie. Ce zici?
Sigur c da. Venii amndoi la
masa de prnz. Spune-mi cnd poi.
Poate peste o or i jumtate?
OK, la masa de prnz e bine. Ne
vedem pe la 11,00?
Da, domnule.
Numele nc e Jack, i aminteti?
Clark chicoti.
Voi ncerca s-mi amintesc.
Convorbirea se ncheie. Ryan
schimb liniile i o sun pe Andrea.
Da, domnule preedinte.
Vin doi prieteni pe la unsprezece.
John Clark i Domingo Chavez. i aduci
aminte de ei?
Da, domnule. Bine, i pun pe list,

rspunse ea cu o voce neutr studiat.


Aceti doi brbai erau periculoi,
dei preau suficient de loiali, i aminti
ea. Pentru c era agent special al
Serviciului Secret al Statelor Unite, navea ncredere n nimeni.
Pentru masa de prnz?
Probabil.
Fu o cltorie plcut spre est, pe US
Route 50, apoi spre sud, nainte de-a
ajunge la Annapolis. Clark se readapta
la condusul pe partea dreapt a
drumului, dup ce mai muli ani
condusul pe stnga devenise aproape
automat. Evident c obinuina de-o
via nvinsese cu uurin ajustrile
efectuate n Marea Britanic, dei,
ocazional, trebuia s se gndeasc la ce

face. Indicatoarele verzi i veneau n


ajutor. Indicatoarele corespunztoare din
Anglia i ara Galilor erau albastre i
erau un memento convenabil c era ntro tar strin, dei una cu o bere mai
bun.
Deci, care-i planul? ntreb
Chavez.
i spunem c am semnat.
i despre Junior?
Ce decizie iei ine numai de tine,
Ding, dar uite cum vd eu lucrurile: Cei spun tatl i fiul unul altuia e treaba
lor, nu a noastr. Jack Junior e adult. Ce
face cu viaa lui e treaba lui, la fel i
pentru cel care-l bag n organizaie,
este treaba lui.
Da, te-am auzit, dar, omule, dac

va fi rnit Dumnezeule Atotputernic,


n-a vrea s fiu pe-acolo cnd se
dezlnuie furtuna.
Nici eu, se gndi Clark.
Pe de alt parte, ce-ai fi putut s
spui? continu Ding. Omul i cere s-l
antrenezi i nu poi s-l refuzi.
Ai dreptate.
Adevrul era c lui Clark i venea
greu s nu-i spun lui Ryan Senior se
cunoteau de mult vreme, la urma
urmelor, i-i datora multe fostului
preedinte, dar i construise o mare
parte din via n jurul pstrrii
secretelor celorlali. Desigur, era o
problem personal, dar Jack era biat
mare, cu capul pe umeri. Asta nu
nsemna c n-avea de gnd s ncerce

s-l conving pe Jack s-i spun tatlui


su c lucreaz la Campus.
Dup patruzeci de minute, fcur la
dreapta pe drumul spre Peregrine Cliff.
Erau, fr ndoial, supravegheai de
camere video de la acel punct, iar
agenii Serviciului Secret aveau s fie la
treab pe computerele lor, pentru a-i
verifica numerele de nmatriculare, apoi
pentru a stabili c se afla la volanul unei
maini nchiriate i c nu puteau accesa
baza de date a ageniei Hertz suficient
de repede pentru a-l identifica pe cel
care nchiriase. Asta avea s-i
ngrijoreze puin, dei doar ntr-un sens
instituional, ceva ce USSS{50} fcea
bine. n cele din urm ajunser la stlpul
de piatr care marca intrarea pe aleea de

cteva sute de metri ducnd ctre casa


lui Ryan.
V rugm s v identificai, spuse
vocea controlat de la distan din
difuzorul pilonului.
Rainbow Six a venit s-l vad pe
SWORDMAN.
Continuai, rspunse vocea, urmat
de un semnal electronic i de sunetul
hidraulic al controalelor porii, care
primise comanda s se deschid.
Nu le-ai spus despre mine, obiect
Chavez.
ine-i minile la vedere.
Clark chicoti.
Andrea Price-ODay sttea pe
verand n timp ce se apropiau. efa de
obiectiv n persoan, remarc Clark.

Poate au crezut c era important. S fie


prieten de-al efului i avea avantajele
sale.
Bun dimineaa, efule, zise ea n
semn de salut.
M place? se gndi Clark. Doar
prietenii lui i spuneau efu.
Bun dimineaa, doamn. Ce face
prezidentul?
Lucreaz la cartea sa, ca de obicei,
rspunse Andrea. Bun venit acas.
Mulumesc.
i strnse mna.
Cred c-l tii pe Domingo.
O, sigur. Ce v mai face familia?
Perfect. Bucuroas c e acas. i
mai avem unul pe drum.
Felicitri!

Cum se mai simte? ntreb mai


apoi Clark. Se urc pe perei?
Du-te i vezi singur.
Andrea deschise ua din fa.
Amndoi mai fuseser aici nainte,
camera de zi larg deschis, terasele
Potlatch ce formau tavanul i ntinderea
mare a ferestrelor care dezvluiau golful
Chesapeake, plus pianul Steinway al lui
Cathy, la care cnta probabil cnd i
cnd.
Andrea i conduse pe treptele
acoperite cu mochet, chiar n
biblioteca/ biroul lui Ryan, apoi plec.
l gsir pe Ryan apsnd pe tastatura
lui cu o putere suficient de mare pentru a
distruge cte una la fiecare vreo doi ani.
Ryan ridic privirea la intrarea celor

doi.

Gnduri
grele,
domnule
preedinte? ntreb Clark zmbind.
Hei, John! Salut, Ding. Bine ai
venit!
ndeplinir toate formalitile.
Stai jos i facei-v comozi,
comand Jack i ordinele sale fur
urmate.
Vechi prieten sau nu, fusese
preedinte al Statelor Unite, iar ei
purtaser uniforme n trecutul nu prea
ndeprtat.
M bucur s vd c eti ntreg, zise
Clark.
Ce, te referi la incidentul de la
Georgetown?
Ryan cltin din cap.

Nici n-a fost pe-aproape. Andrea


l-a dobort ct se poate de drgu. Cu un
pont de la Jack, vreau s zic.
Poi s repei?
Era acolo. I-a fcut semn din cap
Andreei. Vzuse la omul de serviciu
ceva care nu era n regul.
Cum ar fi? ntreb Clark.
Folosea o urubelni dreapt pe o
main automat de splat i ar fi trebuit
s foloseasc una n cruce.
Are mintea ascuit biatul,
observ Chavez. Cu siguran c tatl lui
e mndru de el.
Fii sigur, zise fostul preedinte
Ryan, fr s se ascund. Bei o cafea?
Asta e singurul lucru pe care nu-l
fac bine n Anglia, domnule, zise Chavez

n semn de acord. Au Starbucks, dar nu


m omor dup cafeaua servit acolo.
V servesc imediat. Haide.
Se ridic i se ndrept spre
buctrie, unde era un recipient plin de
Kona{51} i cni n apropiere.
Deci, cum a fost viaa n Marea
Britanie?
Oamenii sunt de treab. Baza
noastr a fost n apropierea frontierei
galeze oameni de toat isprava acolo,
puburi bune i mncarea era destul de
bun. mi place pinea lor, raport
Clark. Dar pentru ei carnea de vit e
ceva ce vine ntr-o cutie.
Ryan rse.
Da, mncare pentru cini. Am
lucrat n Londra aproape trei ani i

niciodat n-am gsit carne de vit


conservat suficient de bun. Ei o
numesc carne srat, dar nu prea e la
fel. Ai plecat din echipa Rainbow, aai?
Cred c ne-am epuizat ederea,
spuse Clark.
Pe cine ai lsat n urm? ntreb
preedintele Ryan.
Dou echipe de intervenii, toi
instruii, aproximativ jumtate din
membri erau SAS din armata britanic.
Sunt destul de buni, l asigur Clark. Dar
celelalte contingente europene dau
napoi. Pcat. Unii dintre ei erau de
mna-nti. i sprijinul dat de serviciul
de informaii se apropie de standarde.
Rainbow va funciona n continuare,

dac l vor lsa. Dar birocraii locali


i m refer, n principal, la nivel
european au cam fcut n pantaloni
cnd s-au desfurat bieii mei.
Da, pi avem i aici din tia,
rspunse Ryan. Genul care te face s te
ntrebi unde s-a dus Wyatt Earp{52}.
Remarca fu primit cu un chicotit de
ctre oaspeii si.
Ce mai face SHORTSTOP?
ntreb Clark.
Era o ntrebare fireasc ntre prieteni
care nu se ntlniser de o vreme; dac
n-ar fi ntrebat, s-ar fi observat.
Afaceri de tranzacionare, cum am
fcut i eu. N-am ntrebat niciodat
unde. S-l ai ca tat pe preedinte poate
fi un handicap la vrsta lui, i dai

seama.
Mai ales s fii escortat de mainile
Serviciului Secret la o ntlnire
amoroas, suger Chavez cu un zmbet.
Nu sunt sigur c mi-ar fi plcut asta.
Petrecur zece minute plvrgind i
schimbnd veti despre familiile lor,
despre sport, precum i despre starea
general a lumii, apoi Ryan zise:
Voi ce-avei de gnd s faci,
biei? mi imaginez c CIA v-a sugerat
la amndoi s v pensionai. Dac avei
nevoie de o scrisoare de recomandare,
anunai-m. Amndoi v-ai servit tara
foarte bine.
Asta e unul dintre aspectele pe
care am vrut s le discut cu tine, spuse
Clark. L-am ntlnit pe Jimmy Hardesty,

la Langley, iar el ne-a pus n legtur cu


Tom Davis.
O? zise Ryan, punnd cana jos.
Clark ddu din cap.
Ei ne-au oferit un loc de munc.
Fostul preedinte Ryan reflect o
clip la asta.
Pi, nu c nu mi-ar fi trecut i mie
asta prin cap. Voi doi suntei potrivii
pentru aa ceva, fr ndoial. Ce prere
ai despre organizare?
Bun. Mai sunt unele dureri de
cretere, cred, dar astea sunt de ateptat.
Gerry Hendley e un tip bun. Altfel
n-a fi semnat. tii despre graieri?
La asta rspunse Chavez.
Da, mulumim anticipat. Rugai-v
s n-avem nevoie de vreuna, dar m

bucur s tiu c sunt acolo.


Ryan ddu din cap.
Ce v-ar plcea la masa de prnz?
i cu asta, gata conversaia ,
remarc Clark. Creaia lui Ryan sau nu,
Campusul era ceva de inut mai bine la o
oarecare distan.
Credeam c nu mai ntrebi, zise
Clark. Pot s sper la carne de vit?
De la un restaurant Attman, din
Baltimore. O chestie bun la Serviciul
Secret: nu m las s fac nimic i astfel
execut ei o mulime de treburi.
n zilele de demult pun pariu c ar
fi adus-o cu avionul de la Carnegie din
New York, specul Chavez.
Veni rndul lui Ryan s zmbeasc.
Ocazional. Trebuie s fii atent cu

aa ceva. ncepi s fii rsfat i poi


ajunge s crezi c o merii. La naiba, mie dor nu s rtcesc dup cumprturi, ci
ca Andrea i trupele ei s nu se mai
panicheze aa cnd ncerc s-o fac.
Serviciul Secret insistase, de pild,
ca locuina lui s aib un sistem de
aspersoare. Ryan se supusese i pltise
el nsui factura, dei ar fi putut fi
decontat
de
Departamentul
de
Trezorerie. Nu voise s nceap s se
simt ca un rege.
Acestea fiind spuse, i conduse
oaspeii n buctrie, unde era deja
carnea de vit, mpreun cu role de
kaiser i mutar fin.
Mulumesc lui Dumnezeu pentru un
prnz american, zise Clark cu voce tare.

mi plac britanicii i-mi place s am o


halb de John Smith alturi, dar acas e
acas.
n main, Ryan zise:
Acum, c suntei oameni liberi,
spunei-mi cum e noul Langley?
M tii, Jack, rspunse Clark. Ct
timp am ipat pentru construirea
Departamentului de Operaiuni? ntreb
el, nelegnd prin asta Serviciul
Clandestin al CIA, spionii reali, ofierii
de informaii de teren. Planul Albastru
abia s-a ridicat la timp ca s fie culcat la
pmnt de onanistul de Kealty.
Vorbeti araba, nu?
Amndoi vorbim, confirm
Chavez. John e mai bun dect mine, dar
i eu pot s gsesc toaleta brbailor

cnd am nevoie. Nu patu, totui.


A mea e destul de ruginit, zise
Clark. N-am mai fost acolo de vreo
douzeci de ani. Oameni interesani,
afganii. Sunt duri, dar primitivi. Chestia
e c tot locul e plin de mac.
Ce mare problem?
Exist nite miliardari pe bune peacolo, toi mbogii de pe urma
opiului. Triesc ca nite regi, aruncnd
bani pe arme i muniie, n cea mai mare
parte, dar toate drogurile tari pe care le
poi cumpra de pe strad n sud-estul
Washingtonului provin din Afganistan.
Nimeni nu pare s recunoasc asta.
Toate sau, la dracu, aproape toate. Asta
genereaz suficieni bani pentru a corupe
cultura lor i pe-a noastr. Ei n-au

nevoie de ajutor. Pn au venit ruii, n


1979, se omorau ntre ei. Deci s-au pus
pe treab, ceea ce i-a dat lui Ivan o mare
durere de burt, au luat o pauz de vreo
dou sptmni dup retragerea Armatei
Roii, iar apoi au nceput iar s se
omoare unul pe altul. Ei nu tiu ce e
pacea. Ei nu tiu ce e prosperitatea.
Dac le construieti coli pentru copiii
lor, le arunc n aer. Am locuit acolo
mai bine de un an, urcnd dealuri i
mpucndu-l pe Ivan, ncercnd s-i
instruiesc. Sunt multe lucruri care-i pot
plcea la ei, dar nu le ntoarce spatele.
Fii cu ochii-n patru pe teren. Unele
locuri sunt prea nalte pentru un
elicopter. Nu e un loc unde s te duci, de
obicei, n vacan. Dar partea cea mai

grea e cultura lor. Oameni din epoca de


piatr cu arme moderne. Par s aib n
codul genetic cunotine despre orice
poate ucide pe cineva. Nu seamn cu
nimeni pe lume. Singurul lucru pe care
nu-l fac e s te mnnce dup ce te-au
ucis. Sunt musulmani prea buni pentru a
face asta. Oricum, ct timp macul le
aduce bani, sta e motorul care conduce
ara i nimic nu-l va schimba.
Sun sumbru, observ Ryan.
Nu sumbru e cuvntul. La naiba,
ruii au recurs la toate metodele pe care
le tiau au construit coli, spitale i
drumuri , ncercnd doar s-i uureze
campania, s-i cumpere, i uite ct de
departe i-a dus asta. Oamenii ia lupt
ca s se distreze. Le poi cumpra

loialitatea cu alimente i cu alte chestii


i, da, ncearc s le construieti spitale,
coli i drumuri. Ar putea s
funcioneze, dar nu paria ferm pe asta.
Trebuie s gseti o modalitate de a
terge trei mii de ani de rzboi tribal,
vendete i lips de ncredere n ce vine
din afar. Nuc greu de spart. Hei, am
servit n Vietnam, i Vietnamul e ca
nenorocitul de Disneyland fa de
Afganistan.
i undeva n Regatul Magic,
Emirul se joac de-a v-ai ascunselea,
observ Chavez.
Sau poate nu, contracar Clark.
Toat lumea presupune c e nc acolo.
tii tu ceva ce noi nu tim? ntreb
Ryan cu un zmbet.

Nu, doar ncerc s gndesc la fel


ca el. n SEAL, asta era regula numrul
unu n eschivare i pregtirea de
evacuare: Du-te unde nu sunt bieii ri.
Mda, opiunile lui sunt limitate, dar are
o infrastructur decent i o grmad de
bani.
Poate c e n Dubai, ntr-una dintre
vilele alea de lux, presupuse Ding.
Fostul preedinte Ryan rse la asta.
Noi cutm din greu. Problema e,
tar un Departament de Informaii care
s pun ntrebrile corecte, precum i un
Departament de Operaiuni, care s
rscoleasc suficient de adnc, doar
nvri roile. Toi bieii lui Kealty
implicai pozeaz n mari gnditori, i
de-asta, pur i simplu, nu se va face

treaba.
Dou ore mai trziu, Clark i Chavez
se ntorceau la Washington, digernd
masa de prnz i reflectnd la ce
aflaser. Dei Ryan nu comentase
subiectul dect n trecere, pentru Clark
era clar c fostul comandant suprem
cntrea serios posibilitatea unei noi
candidaturi la Casa Alb.
O s-o fac, observ Chavez.
Corect, era de acord Clark. Se
simte prins n capcan.
E prins.
Aa suntem i noi, Domingo. Loc
nou de munc, acelai rahat.
Nu chiar la fel. Va fi interesant,
asta e sigur. M ntreb ct de mult
Nu prea mult, a zice. Cadavrele

nu sunt bune, n general, pentru afaceri i


cadavrele nu-i spun prea multe. Suntem
n afaceri cu informaii acum.
Dar uneori turma trebuie
sacrificat.
Adevrat. La Langley, problema a
fost ntotdeauna cine s semneze ordinul.
Hrtiile n-au moarte, tii. n Vietnam,
am avut un rzboi adevrat, iar acolo
ordinele puteau fi i verbale, dar n
momentul n care s-a ncheiat, cei din
birouri au continuat s stea cu chiloeii
pe un teanc de bancnote, iar apoi
avocaii i-au ridicat capetele urte, dar
asta nu e n totalitate ceva ru. Nu putem
s avem angajai guvernamentali care
dau genul sta de ordine ori de cte ori
le vine pe chelie. Mai devreme sau mai

trziu, persoana A se va lsa dus de


val, iar persoana B va avea un atac de
contiin i te va da de gol pentru asta,
orict de mult i-a dorit biatul ru s-l
ntlneasc pe Dumnezeu. E uimitor ct
de periculoas poate fi o contiin i,
de obicei, la momentul nepotrivit. Trim
ntr-o lume imperfect, Ding, i nu exist
nicio regul care spune c trebuie s
aib sens.
O amnistie prezidenial n alb,
observ Chavez schimbnd direcia. i e
legal?
Pi, asta zice omul. mi aduc
aminte de premiera filmului Dr. No.
Eram n liceu. Promo-ul pentru film
spunea: Dublu zero nseamn c el are
aprobare s ucid pe cine vrea, cnd

vrea. Asta era tare n anii 1960. nainte


de Watergate i toate cele, i
administraiei Kennedy i-a plcut ideea.
Aa c a iniiat Operaiunea Mangusta.
A fost un rateu total, desigur, dar
niciodat n-a fost dezvluit ct de mare
a fost eecul. Politica, explic Clark.
Cred c n-ai auzit niciodat povetile.
Nu se afla n program, la Ferm.
Cu att mai bine. Cine ar vrea s
lucreze pentru o agenie care a fcut un
rahat ca sta? S dai jos un ef de stat
strin aduce ghinion, fiule. Chiar dac
unul dintre preedinii notri a crezut c
e tare s fii sociopat. E amuzant cum
oamenilor nu le place s gndeasc pn
la capt.
Ca noi?

Nu cnd cucereti popoare care nu


conteaz prea mult.
Ce e cu rahatul la despre trupele
de intervenie?
Sam Driscoll, rspunse Clark.
Ryan le spusese despre intenia lui
Kealty de a declana ancheta CID.
Am fost pe nite coclauri cu
Driscoll, n anii 1990. Bun om.
Nu se face nimic pentru a opri
asta?
Nu tiu, dar Jack ne-a spus despre
asta cu un motiv.
Recrut nou pentru Campus?
Cu siguran ar atenua cderea lui
Driscoll, nu?
Da. Totui, s-i vezi cariera
distrus fiindc nite idioi vor s

demonstreze ceva pur i simplu nu-i


corect, omule.
Din mai multe puncte de vedere, fu
Clark de acord.
Merser n tcere cu maina pentru
cteva minute, apoi Chavez zise:
Pare ngrijorat. Obosit.
Cine, Jack? i eu a fi. Bietul
amrt. El vrea doar s-i scrie
memoriile i s-i mbunteasc jocul
de golf, s fac pe tticul cu copiii. S
tii c el chiar e un biat bun.
Asta e problema lui, punct
Chavez.
Asta-i sigur ca dracu.
i fcea bine s tie c ginerele lui nui pierduse timpul la Universitatea
George Mason.

Sentimentul datoriei te poate bga


la nghesuial. Iar dup-aia trebuie s te
descurci s iei de-acolo.
ntors la Peregrine Cliff, Ryan se
pierdu n gnduri, cu degetele
suspendate
deasupra
tastaturii.
Nemernicul de Kealty S acuze un
militar de uciderea inamicului. Asta era,
din pcate, dovada perfect a
caracterului actualului preedinte, se
gndi el cu tristee.
Se uit la telefonul cu linii multiple.
Se ntinse spre acesta de dou ori, dar
i retrase mna, aparent de la sine, n
contradicie cu dictonul Sfntului
Augustin cu privire la voin i
rezisten. Dar apoi ridic receptorul i
aps pe butoane.

Da, Jack, rspunse vocea lui van


Damm.
Avea ID-ul apelantului pe linia lui
privat.
OK, Arnie, apas pe trgaci. i
Dumnezeu s m ajute, adug el.
Las-m s dau nite telefoane.
Vorbesc cu tine mine.
Bine. Pa.
i Ryan nchise.
Ce naiba faci? se ntreb singur.
Dar tia prea bine rspunsul.

40
Fuseser nevoii s se antreneze
pentru a nu avea un aer conspirativ,
pentru a prea nite oameni obinuii
lund prnzul ntr-o cafenea parizian,
ntr-o zi ploioas, care era n favoarea
lor. n afar de ei, mai erau acolo doar
doi obinuii ai locului, un cuplu de
tineri, la o mas din apropiere acoperit
cu o umbrel.
Ibrahim le spusese cum s se mbrace
ca nite francezi din clasa de mijloc
i s-o fac tot timpul de-atunci ncolo.
Toi vorbeau franceza i, cu toate c toi
erau musulmani, niciunul dintre ei nu
mergea la moschee n mod regulat,
fcndu-i rugciunile de zi cu zi acas.

De asemenea, nu participau deloc la


predicile imamilor mai radicali i mai
fermi, acetia fiind inui sub observaie
periodic de ctre diverse agenii de
poliie franceze.
Stnd numai n locuri publice i
vorbind ca nite oameni normali, evitau
ntlnirile conspirative n cmrue,
unde poliitii istei puteau pune
microfoane. ntlnirile n aer liber erau
uor de observat, dar aproape imposibil
de nregistrat. i aproape fiecare brbat
din Frana lua regulat masa de prnz cu
prietenii. Orict de mare i de bine
finanat ar fi fost poliia francez, nu
putea investiga pe toat lumea din
aceast ar necredincioas. Fiind mereu
vizibil, deveneai anonim. Destul de

muli fuseser capturai sau chiar ucii


fiindc aleseser cealalt cale. Mai ales
n Israel, unde ageniile de poliie erau
notoriu de eficiente, n mare parte
datorit banilor pe care-i rspndeau
att de generos pe strad. ntotdeauna se
gsea cineva doritor s ia bani n
schimbul informaiilor, motiv pentru
care ei trebuiau s-i aleag att de atent
oamenii.
Aa c ntlnirea nu ncepu cu
incantaii religioase. Oricum, le
cunoteau pe toate. i vorbir numai n
francez, ca nu cumva cineva s aud o
limb strin. Prea muli occidentali
nvaser cum sun araba iar pentru
ei
ntotdeauna suna conspirativ.
Misiunea lor era s fie invizibili, dar la

vedere. Din fericire, nu totul era att de


greu.
Aadar, care-i misiunea? ntreb
Shasif Hadi.
E un cartier industrial, rspunse
Ibrahim. Pentru moment, asta e tot ce
trebuie s tii. Odat ajuni la faa
locului, vei fi informai pe deplin.
Ci? ntreb Ahmed.
Era cel mai tnr membru al echipei,
proaspt brbierit, cu o musta ngrijit.
Scopul nu e de a produce pierderi
cel puin nu pierderi omeneti.
Atunci care?
Acesta era Faad. Era un kuwaitian
nalt i chipe.
Din nou, vei ti mai multe cnd va
fi necesar.

Scoase o bucat de hrtie din buzunar


i o despachet pe mas, n faa lor. Era
o hart imprimat la calculator, cu
cteva imagini modificate, astfel nct
numele locurilor lipseau.
Problema va fi selectarea celui
mai bun punct de intrare, spuse Ibrahim.
Zona e destul de bine pzit, att n
interior, ct i de-a lungul perimetrului,
ncrcturile explozive necesare vor fi
destul de banale, suficient de mici pentru
a le transporta ntr-un singur rucsac.
Gardienii inspecteaz zona de dou ori
pe zi, astfel nct coordonarea va fi
important.
Dac-mi spui detalii n legtur cu
explozibilii, pot ncepe planificarea,
zise Faad, bucuros c se foloseau de

educaia lui pentru cauza sfnt a lui


Allah. Ceilali considerau c e prea
mndru de diploma n inginerie de la
Universitatea din Cairo.
Ibrahim ddu din cap.
Cum rmne cu poliia i cu
serviciile secrete de-acolo? ntreb
Hadi.
Ibrahim flutur mna dispreuitor.
Realizabil.
Tonul lui relaxat i dezminea
gndurile. Avea o adevrat team de
anchetatorii de poliie. Erau diabolici ca
djinnii i puteau cerceta o prob
descoperind tot felul de informaii
magice despre ea. Nu-i ddeai seama
niciodat ce tiau i cum puteau lega
totul. Iar sarcina lui principal era s nu

existe. Nimeni nu trebuia s-i cunoasc


nici numele i nici faa. Cltorea la fel
de anonim ca o briz n deert. URC
putea supravieui numai dac rmnea
ascuns. La rndul lui, Ibrahim cltorise
folosind numeroase carduri de credit pe
nume fictive banii ghea, din pcate,
nu mai puteau fi anonimi deloc; poliia
se temea de cei care foloseau bani
ghea i-i verifica riguros. Avea acas
suficiente paapoarte pentru a satisface
ministerul de externe al unui stat strin,
fiecare dintre ele achiziionate scump i
folosite doar de cteva ori nainte de a fi
transformate n cenu. i se ntreba
dac i asta era o precauie suficient.
Nu era nevoie dect de o persoan ca
s-l trdeze.

i singurii care-l puteau trda erau cei


n care avea ncredere absolut. Gnduri
ca acesta i treceau prin minte la infinit.
Lu o nghiitur de cafea, i fcea griji
i c ar fi putut s vorbeasc n somn n
timpul unui zbor peste ocean. Ar fi fost
de-ajuns. Nu de moarte se temea
niciunul dintre ei nu se temea de asta ci
mai degrab de un eec.
Dar nu Lupttorii Sfini ai lui Allah
erau cei care fceau cele mai grele
treburi i binecuvntarea lui nu era
proporional cu meritul lui? S-i
aminteasc oamenii de el. S fie
respectat de ctre compatrioii lui. S
dea o lovitur n sprijinul cauzei chiar
dac ar fi fcut asta fr a fi cunoscut,
nsemna s mearg la Allah cu pace n

inim.
Avem autorizarea final? ntreb
Ahmed.
Nu nc. n curnd, m atept, dar
nu nc. Dup ce ne desprim, nu ne
vom mai revedea pn n-ajungem n
ar.
Cum vom ti?
Am un unchi n Riad. Vrea s-i
cumpere o main nou. Dac n e-mail
spune c i-a luat o main roie,
ateptm; dac e o main verde, trecem
la etapa urmtoare. Dac-i aa, la cinci
zile dup e-mail ne ntlnim la Caracas,
cum am planificat, apoi mergem cu
maina restul drumului.
Shasif Hadi zmbi i ridic din umeri.
Atunci s ne rugm pentru o

main verde.
Biroul avea deja etichetele cu numele
lor pe ui, observ Clark. Att el, ct i
Chavez aveau birouri de mrime medie
alturate, cu mese de lucru, scaune
pivotante, cte dou scaune pentru
vizitatori i calculatoare personale,
mpreun cu manuale despre cum s le
foloseasc i cum s acceseze tot felul
de fiiere.
n ceea ce-l privea, Clark nv
rapid sistemul calculatorului su. Venit
de douzeci de minute, spre uimirea sa,
naviga deja prin cele mai ascunse
cotloane ale sediului CIA de la Langley.
Zece minute mai trziu:
La naiba, trase aer n piept.
Da, zise Chavez din u. Ce prere

ai?
Tocmai am navigat printr-un
director la nivelul conducerii. Doamne,
sta m las s intru peste tot.
Davis se ntoarse.
V micai repede. Sistemul
informatic v ofer acces la o mulime
de informaii. Nu chiar totul, doar
compartimentele importante. E tot ce ne
trebuie. La fel i cu Fortul Meade. Avem
acces la aproape toate datele lor SigInt.
Avei destul de mult de citit pentru a
ajunge la zi. Cuvntul-cheie EMIR v va
lsa s intrai n 23 de compartimente
tot ce avem despre aceast pasre,
inclusiv un profil al naibii de bun, cel
puin aa credem. E etichetat AESOP.
Da, l-am vzut aici, rspunse

Clark.
Un tip pe nume Pizniak, profesor
de psihiatrie la coala medical de la
Yale. Citii-l i vedei ce prere v
facei. Oricum, dac avei nevoie de
mine, tii unde mi-e taraba. Nu v sfiii
s venii i s punei ntrebri. Singura
ntrebare prosteasc e cea pe care n-o
punei. A, apropo, secretara personal a
lui Gerry e Helen Connolly. E alturi de
el de foarte mult timp. Nu e repet nu
e la curent cu ce facem noi aici. Gerry
i redacteaz singur rapoartele i
celelalte chestii, dar n general o facem
verbal la nivelul lui de luare a
deciziilor. Apropo, John, mi-a spus
despre ideea ta de restructurare. M
bucur c ai spus-o; m-ai scutit s-o aduc

eu n discuie.
Clark pufni n rs.
ntotdeauna, fericit s fiu biatul
ru.
Davis plec, iar ei se ntoarser la
munc. Clark vzu primul fotografiile cu
Emirul pe care le aveau. Nu erau multe
i erau de proast calitate. Ochii, vzu
el, erau reci. Aproape lipsii de via,
ca ochii unui rechin. Absolut nicio
expresie n ei. Interesant , se gndi
Clark. Muli spuneau c saudiii erau un
popor lipsit de umor ca germanii, dar
fr simul umorului era o fraz pe care
o mulime de oameni o foloseau , dar
experiena lui acolo era diferit.
Clark nu ntlnise niciodat un saudit
ru. Erau civa pe care i tia bine din

viaa sa n CIA, oameni de la care


nvase limba. Erau cu toii persoane
religioase,
parte
din
ramura
conservatoare wahabit a Islamului
sunnit. Nu diferii de baptitii sudici n
deplintatea credinei lor. El n-avea
nicio problem cu asta. Fusese odat
ntr-o moschee i privise ritualul
religios, avnd grij s rmn discret n
spate fusese o lecie despre limb, n
mare
parte,
dar
sinceritatea
convingerilor
lor
religioase era
evident. Vorbise despre religie cu
prietenii lui saudii i nu gsise nimic
contestabil n aceasta. Este greu s i-i
faci pe saudii prieteni apropiai, dar un
adevrat prieten saudit ar sri n faa
glonului pentru tine. Regulile religiei

lor despre ospitalitate sunt de-a dreptul


admirabile. Iar Islamul interzice
rasismul, ceva ce cretinismul a lsat pe
dinafar, din pcate.
Clark nu tia dac Emirul era un
musulman devotat sau nu, dar omul nu
era prost, asta reieea clar din AESOP.
Era rbdtor din fire, dar putea fi ferm
n procesul de luare a deciziilor. O
combinaie rar, se gndi Clark, chiar
dac i el era aa cteodat. Rbdarea
era o virtute greu de obinut, cu att mai
mult pentru un credincios adevrat,
indiferent de cauza pe care i-ar fi aleso ca misiune a vieii.
Manualul calculatorului su avea un
director al bibliotecii Ageniei i mai
avea i referine la cuvntul-cheie

EMIR. Prin urmare, Clark ncepu s


surfeze informaiile. Ct de multe avea
Langley despre idiot? Ce ofieri de teren
lucraser cu el? Ce prostioare
scriseser?
Avea
cineva
cheia
caracterului acestui tip?
Clark se trezi din reverie i i privi
ceasul. Trecuse o or.
Timpul zboar, murmur el i se
ntinse s ia telefonul.
Cnd fu ridicat receptorul, la cellalt
capt, Clark zise:
Gerry, John. Avei un minut? i
Tom, dac e disponibil.
Dou minute mai trziu, era n biroul
lui Hendley. Tom Davis, recrutorul
Campusului, intr un minut mai trziu.
Care-i treaba?

Cred c am un candidat, spuse


Clark, apoi, nainte ca vreunul dintre ei
s pun ntrebarea evident, continu:
Vine din partea lui Jack Ryan Senior,
adic.
Asta i atrase atenia lui Hendley,
care se aplec n scaun, cu minile
mpreunate pe sugativa de pe biroul su.
Continu.
Nu m ntreba cum, pentru c nu
tiu toate detaliile, dar exist un lupttor
n trupele de asalt, unul foarte
experimentat, pe nume Driscoll, care are
ceva probleme. Circul zvonul c Kealty
vrea s fac un exemplu din el.
Din ce cauz?
O misiune n Hindukush. A ucis o
mn de biei ri, ntr-o peter, n

timp ce dormeau. Kealty i AG-ul lui


vor s-l acuze pe Driscoll de crim.
Doamne sfinte, murmur Tom
Davis.
l cunoti pe biatul sta? ntreb
Hendley.
Clark aprob din cap.
n urm cu vreo zece ani, chiar
nainte de nfiinarea Rainbow, am avut
o mic misiune n Somalia. Aveam o
trup de asalt pentru protecie. Driscoll
fcea parte din ea. Am pstrat legtura,
am mai but o bere din cnd n cnd. Tip
stranic.
Ct de departe a ajuns chestia asta
cu procuratura?
Se ocup Divizia de investigaii
criminale
a
Armatei.
Anchet

preliminar.
Hendley oft i se scrpin n cap.
Jack ce zice?
Mi-a spus-o cu un motiv. tie c
fac parte din echipa asta.
Hendley ddu din cap.
n primul i primul rnd: dac asta
vine dinspre Casa Alb, Driscoll nu va
scpa nevtmat.
Sunt sigur c tie asta.
n cel mai bun caz, va fi dat afar.
Poate i va pstra pensia.
tie i asta, sunt sigur.
Unde e?
La Centrul Medical Brooke al
Armatei, din San Antonio. A primit un
mic suvenir n umr n timpul retragerii.
Grav?

Nu tiu.
OK, du-te i vorbete cu el. Vezi
ce zice.
Apoi se ntoarse ctre Davis:
Tom, ntre timp, f o investigaie
despre Driscoll. Informaii complete i
toate cele.
Bine.
Intr, i zise Ben Margolin lui
Mary Pat. nchide ua. nc o zi la CNC.
i mai mult trafic de interceptat, i mai
multe poteniale piste care puteau fi
foarte importante sau nimic. Volumul era
copleitor i, dei asta nu era nimic nou
pentru vreunul dintre ei, cel mai mult i
ngrijora c pierdeau mult mai mult
dect ctigau. O tehnologie mai bun ar
fi ajutat, dar cine tie ct ar fi durat pn

ar fi fost puse n funciune noile sisteme.


Fiascoul Trailblazer i fcuse pe cei de
la putere s se team de un alt eec,
astfel nct testau al naibii de tare
varianta beta. ntre timp, se gndise
Mary Pat, ea i restul CNC ddeau n
brnci ncercnd s menin digul n
picioare n timp ce cutau fisuri noi.
Mary Pat nchise ua, conform
instruciunilor, i se aez pe un scaun
de partea cealalt a biroului la care
sttea Margolin. Afar, centrul de
operaiuni zumzia de activitate.
Ne-au tiat macaroana, zise
Margolin fr preambul. Nu vom mai
folosi oamenii britanicilor din Pakistan.
Pentru numele lui Dumnezeu, de
ce?

Sunt peste mine n grad, Mary Pat.


Am transmis propunerea ct de departe
am putut, dar n-am primit und verde.
Dac ar fi s ghicesc, a zice: Irak.
Acelai gnd i trecuse prin minte i
lui Mary Pat, chiar nainte ca eful ei s
spun cuvntul. Din cauza presiunii din
partea cetenilor si, Marea Britanic se
distana n mod constant, att politic, ct
i n lupta de alocare a resurselor, de
rzboiul din Irak. Se spunea c, n ciuda
tonului su conciliant n public,
preedintele Kealty era furios pe
britanici, care, simea el, lsaser
povara pe umerii administraiei sale.
Fr sprijinul mcar simbolic al
Regatului Unit, orice plan de retragere a
trupelor americane era ncetinit, dac nu

chiar pus n pericol. Ba, mai ru,


atitudinea de distanare a Marii Britanii
ncurajase n schimb guvernul irakian, a
crui solicitare pentru o retragere a SUA
trecuse de la tonul politicos, dar ferm, la
strident i beligerant, o tendin pe care
cetenii americani n-aveau cum s nu o
observe. Mai nti, cel mai apropiat
aliat al nostru, apoi oamenii pentru care
vrsasem snge ca s-i salvm.
Pentru c-i ntemeiase campania n
jurul clarificrii situaiei Statelor Unite
n Irak, Kealty alunecase n sondaje, iar
unii analiti TV merseser pn acolo
nct l acuzau pe Kealty c
tergiverseaz retragerea pentru a fora
mna Congresului, ineficient cnd a fost
vorba despre unele proiecte preferate

ale noului preedinte.


Faptul c pretenia lor de a le solicita
britanicilor ajutorul pentru a continua
cercetrile legate de harta Peshawarului
fusese refuzat n-ar fi trebuit s-o
surprind pe Mary Pat, un veteran al mai
multor
certuri
politice
intraguvernamentale dect i putea aminti,
totui o fcu. n cazul Emirului, petera
asta blestemat era cea mai bun pist pe
care o aveau de ani de zile. Era enervant
s vad cum le scap printre degete din
cauza unui acces de furie prezidenial.
Desigur, nu ajuta nici faptul c DCI-ul
lor, Scott Kilborn, era el nsui fricos ca
un iepure.
Mary Pat cltin din cap i oft.
Pcat c Driscoll i-a pierdut

prizonierii.
Puin ap ajuns n plmni tinde
s desfac buzele, zise Margolin.
Un punct de vedere popular, dar de
prea puin folos n lumea real, crezu
Mary Pat. Ea nu era nici ipocrit, nici
vreo Pollyann{53} care s cread c
tortura nu-i avea propriul merit, dar n
general aceste tehnici erau departe de a
produce
informaii
fiabile
i
verificabile. Cel mai adesea erau
pierdere de timp. n Al Doilea Rzboi
Mondial i la scurt timp dup, MI6 i
OSS obinuser mai multe informaii de
la generalii germani capturai jucnd cu
ei ping-pong sau dame, dect torturndui cu o pereche de cleti sau de electrozi.
Scenariul bomb cu ceas, att de

vehiculat, era aproape un mit. Cele mai


multe conspiraii mpotriva Statelor
Unite de dup 11 septembrie fuseser
dejucate n faz incipient, cnd erau
recrutai bieii ri sau se mutau banii,
sau era instalat logistica. Imaginile cu
teroristul care st cu degetul deasupra
unui buton, undeva, n timp ce bieii
buni ncearc s stoarc informaii de la
compatriotul lui erau mai mult dect
rare, o invenie hollywoodian, i
semnau la fel de mult cu lumea real a
activitii de informaii ca filmele cu
James Bond. De fapt, n toat cariera ei
avusese parte de o singur situaie gen
bomb cu ceas, iar John Clark o
rezolvase n cteva minute, rupnd
cteva degete i punnd ntrebrile

potrivite.
Clieele sunt cliee dintr-un motiv,
i spusese Ed odat. Fiindc sunt de
obicei att de adevrate, c oamenii
abuzeaz de ele.
n ceea ce o privea, cnd venea vorba
despre interogatoriu, pentru Mary Pat
clieul Prinzi mai multe mute cu miere
dect cu oet era ct se poate de
adevrat. Moralitatea era doar una
dintre faetele argumentaiei pro i
contra violenei. Ce conta cu adevrat
era doar eficiena. Faci ceea ce-i aduce
cele mai bune rezultate. Punct.
Deci, napoi de unde-am plecat? i
spuse ea efului ei.
Nici gnd. Prietenul la vechi de
peste grl de care ziceai D-i un

telefon, purtai o discuie neoficial.


Mary Pat zmbi, dar cltin din cap.
Asta e ceea ce se cheam o
sinucidere profesional, Ben.
El ridic din umeri.
Trieti o singur dat.
Melinda fu plcut surprins s-l vad
din nou. Cu o sptmn n urm, el o
luase la plimbare cu maina, s-l vad
pe John. Acesta pltise frumos i nu
fcuse nimic pervers, i pentru ea totul
fusese bine, mai ales partea cu banii.
Individul sta pi, se dovedise
corespunztor sau aa prea aici. Era
neobinuit pentru ea s ias aa n
public. Era o fa de apel, nu una care
fcea trotuarul, dar hotelul sta avea o
sal de mese deosebit de bun, iar

maitre o tia i o plcea. S-i oferi


serviciile gratuit poate duce o fat
departe n afacerea ei i, ca s spunem
adevrul, el era un tip decent, cstorit,
la fel ca muli dintre clienii ei i, prin
urmare, n mod sigur drgu. M rog,
aproape n mod sigur. Niciodat nu poi
s fii sigur, dar cei aflai n poziia lui,
cei care triau n zon, tiau n general
regulile. i dac ddea gre, ea nc l
avea pe domnul Colt n poet.
Contact vizual. Un zmbet iret. Era
drgu acest achizitor. O barb foarte
scurt, cam cum purta Errol Flynn ntrun film cu pirai. Dar ea nu era Olivia de
Havilland. Era mai frumoas, contient
de sine, credea Melinda. Muncea din
greu ca s rmn subire. Brbailor le

plceau femeile a cror talie o puteau


cuprinde cu minile. Mai ales cele cu
sni frumoi deasupra acesteia.
Bun, zise ea plcut.
Avea pe fa un zmbet pur i simplu
prietenos, dar destinatarul tia c n
spatele zmbetului se afla mult mai mult.
Bun seara, Melinda. Cum te simi
n seara asta cald?
Perfect, mulumesc.
Un pic din dini la vedere, cu un
zmbet.
Eti ocupat n seara asta?
Nu, nu n clipa asta.
Mai muli dini.
nc nu-i tiu numele.
Ernest, rspunse el cu un zmbet
blnd.

Brbatul avea un anumit farmec, dar


genul strin, crezu Melinda. Nu
european. Din alt parte. Engleza lui era
OK, cu un oarecare accent nvase
limba englez n alt parte. Asta era. O
nvase bine i i ce? Ce era diferit
la el? se ntreb ea.
ncepu s-l examineze mai n detaliu.
Subire, mai nalt dect ea, cu minunai
ochi negri, mai degrab sentimentali.
Mini moi. Nu era muncitor n
construcii. Mai mult genul cu bani,
Ernest sta, care nu era, cu siguran,
numele cu care se nscuse. Ochii lui o
evaluar. Era obinuit cu asta. Era
privirea Ct de bun e la pat? Pi, el
avea motive s tie c e destul de bun.
eful lui nu se plnsese, ba chiar o

pltise n plus. Era obinuit cu asta.


Mda, att era de bun. Melinda avusese
o mulime de clieni stabili, iar pe unii i
cunotea dup numele reale sau ce
ziceau ei c erau numele lor reale. i ca
avea propriile nume pentru obinuiii ei,
adesea legate de dimensiunea puei.
Sau de culoare, n cazul sta , se gndi
ea cu un chicotit nbuit i cu un zmbet
nenbuit, pe care Ernest ar fi putut
considera c-i este destinat. Fcea asta
aproape din instinct. n orice caz, deja
i numra banii.
Vrei s vii cu mine? ntreb el
aproape timid.
Brbaii tiau din instinct cei
detepi, oricum c timiditatea e un
mare excitant pentru toate femeile.

Mi-ar plcea.
i fcnd pe mironosia, ncerc
terenul i n cealalt direcie.
Pentru prietenul tu?
Poate.
Prima lui greeal. Ernest n-ar fi fost
nemulumit s guste din buntile astea
el nsui. Curv murdar cum era, ea era
o amant bun, cu mult practic n
afacerea ei, i impulsurile lui erau
aceleai ca ale majoritii brbailor.
Vrei, te rog, s vii cu mine?
Cu siguran.
Fu doar o scurt cltorie cu maina,
mai degrab spre surprinderea Melindei.
Un loc chiar n ora, un apartament de
lux cu propriul garaj subteran. Ernest
iei din main i-i deschise galant ua.

Merser la lift i Ernest aps butonul.


Ea nu tia cldirea, dar exteriorul era
suficient de special pentru a-i aminti de
el. Deci, John avea un loc al lui n ora?
Mai convenabil pentru ea i pentru el?
se ntreb ea. Sau poate i amintea de
ea cu drag. Se ntmplase destul de des
n experiena ei.
John era n picioare la intrarea n
buctrie, innd n mn un delicat
pahar cu vin alb.
Oh, salut, John, ce surpriz
plcut, zise ea cu zmbetul ei cel mai
bun.
Era un zmbet deosebit de bun, care
nclzea cu siguran cutele inimii unui
brbat, dar i alte cute, desigur. Apoi, se
ndrept spre el, srutndu-l dulce

nainte de a lua paharul oferit. Apoi, o


mic nghiitur.
John, ai cel mai gustos vin. Italian?
Pinot grigio, confirm el.
Ei fac i cea mai bun mncare.
Ai strmoi italieni? ntreb John.
Maghiari, recunoscu ea. Noi facem
produse de patiserie bune, dar italienii
gtesc cel mai bun viel din lume.
Un alt srut de salut. John era un pic
ciudat, dar sruta foarte bine.
Ce-ai mai fcut?
S cltoresc e aa o problem
pentru mine, recunoscu el, cu falsitate n
acel moment.
Unde trebuie s te duci? ntreb
Melinda.
Paris.

i place vinul de-acolo?


Italian mai bine, rspunse el, un
pic plictisit de conversaie.
Nu se afla acolo pentru priceperea ei
de a vorbi. Toate femeile o au, dar
talentele Melindei erau n alte domenii.
Eti frumos mbrcat, observ el.
Se scot destul de repede, i spuse
ea. i alesese inuta business avnd asta
n minte. Unora dintre brbai le place
ca femeile lor s fie goale, dar multor
ali brbai le place genul parial
mbrcat din filmele de duzin: fusta
ridicat, aplecat peste o mas sau
canapea, sutienul dat la o parte de pe
sni Lui John i plcea i sexul oral n
genunchi, ceva ce pe ea n-o deranja ct
timp el nu se lsa dus de val.

Doar nite oale aruncate pe mine.


Ai un apartament frumos.
E convenabil. mi place panorama.
Melinda profit de ocazie ca s
priveasc pe fereastra uria de sticl.
Bine. Acum, tia exact unde se afl.
Erau o mulime de oameni pe strad, n
msura n care astea erau strzi aici, mai
degrab alei de mers pe jos de la un
hotel generos la altul, pentru cei prea
zgrcii ca s ia un taxi. Nu muli pe
trotuare, totui. Nu faci bani de la
trotuare. John sttea n spatele ei i o
privea.
Melinda, eti de vis, zise el cu un
zmbet.
Era un zmbet cu care era obinuit
zmbetul vreausiotrag. Politicos la

suprafa, ncrcat de dorin dedesubt.


O scurt privire sub linia centurii lui
John i confirm bnuiala.
Era timpul s se ndrepte spre el
pentru un alt srut. Se putea i mai ru.
Mmm, murmur ea. OK, e timpul
pentru afaceri, John. Braele lui o
nconjurar.
Mai
degrab
brae
puternice, poate ca ea s tie c era
proprietatea lui. Brbaii aa sunt. Apoi,
ncet, o conduse n dormitor.
Uau, se gndi ea. Oricine decorase
camera asta tiuse pentru ce era destinat
apartamentul. Probabil c nu era prima
lui/ei comand, fu sigur Melinda,
lsndu-se pe scunelul drgu pentru
dezbrcare, de lng fereastr. La apusul
soarelui ar fi al naibii de perfect, credea

ea. Se aez i, mai nti, i scoase


pantofii Manolo Blahnik. Dei drgui,
s-i scoat era mai plcut dect s-i
ncale. Erau fcui s-i priveti, nu
pentru mersul pe jos, iar ea avea
picioare drgue, feminine. Brbailor
ntotdeauna le plcuser, i trase i
topul peste cap i-l puse pe masa de
toalet. Apoi se ridic n picioare. Nu
purta sutien n timp ce lucra, ceea ce era
bine pentru ea. Snii mrime B+
(aproape C) nu se lsaser nc.
Brbailor ntotdeauna le plcuser. O
clip mai trziu era goal i se duse s-l
vad mai ndeaproape pe John.
Pot s te ajut? ntreb ea.
Brbailor le plcea ntotdeauna s-i
dezbrace ea, mai ales dac puneai n

avntul tu un pic de f-m de urgen.


Da, te rog, rspunse John cu un
zmbet de vis.
De oriunde ar fi venit, nu era obinuit
cu genul sta de veneraie. Pi, pltise
bani buni pentru a-l obine i era una
dintre chestiile la care ea era bun. ntrun minut, ca vzu motivul pentru care i
amintea de el. Rou, o porecl perfect
pentru el. Desigur, i livr un srut.
i, desigur, el reacion favorabil la
asta. La ct pltise, ea ar fi vrut ca el s
devin un client obinuit. Se gndea la o
main nou. Un BMW sau un
Mercedes, pn la urm. El putea s-o
ajute cu asta. n afaceri, ei i plcea s
plteasc n numerar pentru lucruri. M
rog, un cec certificat pentru maina

potrivit. Un Benz E-Class, se gndea. i


plcea soliditatea mainii germane. Te
simi n siguran ntr-una din astea. i
plcea sentimentul de siguran. Se
ridic.
John, e pentru toat noaptea? Asta
cost mai mult, dou mii jumtate.
Att de mult? ntreb el cu un
zmbet.
Exist o zical veche: Obii ce-ai
pltit.
Nu n seara asta. Trebuie s plec
mai trziu.
Nu nnoptezi aici? se ntreb ea. E
doar csua ta de regulat? Probabil c
avea o grmad de bani de aruncat
ncolo i-ncoace. Locul sta trebuie c-l
costase un milion, poate un milion i

jumtate. Dac era genul de brbat care


se bucura de sex att de mult, atunci ea
era sigur ca dracu c-l voia de client
permanent. Brbaii nu apreciau
niciodat modul n care femeile ca ea i
evaluau brbaii i n ce profunzime.
Brbaii erau aa nite proti, credea
Melinda, chiar i cei bogai. Mai ales
cei bogai. l privi cum se ntinde dup
un plic. I-l ddu.
Ca ntotdeauna, Melinda deschise
plicul i numr bancnotele. Era
important ca brbaii s tie c asta era
o tranzacie de afaceri, chiar dac una
livrat cu cea mai bine simulat iubire
pe care banii o pot cumpra. Destul de
puini brbai fuseser nclinai s-i
doreasc o relaie ntre ei cu mai mult

dect att. Ea avea un mod extrem de


fermector de-a ndrepta conversaia n
alt direcie.
Plicul ajunse n geanta Gucci, alturi
de micul domn Colt cu mner cu perle.
Cnd se ridic, avea pe fa cel mai
frumos zmbet. Partea de afaceri se
ncheiase. Acum putea ncepe dragostea.

41
Era o greeal? se ntreb Emirul.
Lucrurile erau rareori clare n totalitate
la nivelul lui de responsabilitate
operaional.
ara-int
era
neimportant, de fapt, ns obiectivul n
sine era de o semnificaie imens sau
de o potenial semnificaie. Efectele
atacului aveau s se rspndeasc
asemenea undelor ntr-un iaz, ajungnd
destul de curnd la malul adevratei lor
inte.
Dintre toate grijile cu privire la
operaiunea curent, comandantul su
din teritoriu nu se numra printre ele.
Ibrahim era ambiios, dar i atent i

contiincios, pstrndu-i echipa mic i


bine organizat n fiecare detaliu. Pe de
alt parte, adevratul test avea s aib
loc atunci cnd planul urma s devin
operaional, adic dup ce va lua
decizia cu care se confrunta n prezent.
Coordonarea era totul, mpreun cu
capacitatea de a se concentra asupra
imaginii de ansamblu, cum o numeau
americanii. Era o serie de piese mutate
pe masa de joc i fiecare trebuia mutat
n direcia corect i n ritmul corect, ca
nu cumva vreunul dintre ei s fie prins
singur i fr sprijin. Dac se ntmpla
asta, ceilali aveau s cad pe rnd, iar
Lotus se va prbui. Iar el ar fi murit
nainte de a vedea Lotusul dnd roade.
Dac se mica prea repede, viaa lui se

putea ncheia nainte de a nflori; prea


lent, acelai rezultat. Aa c l lsa pe
Ibrahim s-i continue recunoaterea la
faa locului, dar amna aprobarea final
privind operaiunea pn cnd avea s
tie de dispunerea celorlalte piese.
i dac reuete Ibrahim? se ntreb.
Atunci ce se-ntmpl? Va reaciona
Kealty sta cum se ateptau? Profilul lor
despre el cu numele de cod
CASCADE ddea sigur o reacie
prevzut, dar Emirul nvase cu mult
timp n urm s fie prudent cu capriciile
minii umane.
CASCADE un nume de cod
potrivit. Se pruser amuzante att
acesta, ct i conceptul din spatele lui.
Desigur, ageniile de informaii

occidentale aveau profile psihologice


de-ale lui citise unul, de fapt , aa c
se pruse distractiv c i bazau cea mai
ambiioas operaiune n mare msur
pe un profil de-al lor.
Kealty era politicianul desvrit,
care n politica american era considerat
sinonim pentru lider. Nu tia cum i cnd
ncepuse aceast ignoran. Nici nu-i
psa. Poporul american i alesese
politicianul abil care se descrisese el
nsui ca fiind lider, fr s se ntrebe
dac imaginea se potrivea cu personajul
din spatele ei. CASCADE era dovada c
n-o fcuse, iar Emirul consimea. Ba,
mai ru sau mai bine, n funcie de
perspectiv , Kealty se nconjurase de
linguitori i clieni care nu fceau nimic

s-i mbunteasc imaginea public.


Deci, ce se ntmpl cnd un om slab,
cu un caracter degradat, se confrunt cu
o cascad de catastrofe? Se prbuete,
desigur i, mpreun cu el, ara.
Aa cum li se promisese, vasul lor
nchiriat i atepta. Cpitanul, un pescar
local pe nume Piotr Salicev, sttea ntrun scaun de grdin, la captul
debarcaderului gol din scndur,
fumndu-i pipa. Un trauler britanic
Halmatic, de 12 metri lime, se legna
n apa neagr i rece. Salicev mormi
cnd se ridic n picioare.
Ai ntrziat, zise el, apoi cobor de
pe dig pe punte, la pupa.
Vremea rea, rspunse Adnan. Eti
gata?

N-a fi fost aici dac nu eram.


n timpul primelor lor negocieri,
Salicev pusese numai cteva ntrebri
despre cine erau sau de ce voiau s
mearg pe insul, dar Adnan, jucnd
rolul unui ecologist fanatic, scpase
cteva indicii n timpul conversaiei lor.
Grupurile de monitorizare veneau de
mult timp aici pentru a se documenta
asupra ravagiilor fcute de Rzboiul
Rece, rspunsese Salicev cu o ridicare
din umeri. Ct timp plteau i nu-l
puneau n pericol pe el sau pe vasul lui,
Salicev era fericit s duc pe oricine n
locul la uitat de Dumnezeu.
Nu sunt rspunztor pentru prostie,
i spuse lui Adnan.
E mai mic dect mi-am imaginat,

zise Adnan, artnd din cap ctre vas.


Te ateptai la o nav de rzboi? E
destul de puternic. Unul dintre puinele
lucruri bune construite vreodat de
britanici, Halmatic. i aplecat ntr-o
rn, i tot se mic repede. F-i griji
pentru tine. Haide atunci, plecm n zece
minute.
Restul oamenilor lui Adnan terminar
descrcarea uneltelor din camion, apoi
se grbir n jos pe dig i ncepur
ncrcarea pe punte, la pupa, n timp ce
Salicev ltra ordine unde i cum s
plaseze totul. Odat mulumit c totul
este n ordine, Salicev zvrli parma,
propti un picior n dig i mpinse
Halmaticul spre larg. Cteva secunde
mai trziu era la timon, pornind

motorul. Cu o erupie de fum negru de la


colectoare, motorul diesel url prinznd
via, iar apa fcu clbuci la pupa.
Urmtoarea oprire, iadul, strig
Salicev peste umr.
Dou ore mai trziu, promontoriul
sudic al insulei apru prin cea, la
tribord. Adnan sttea n mijlocul navei,
privind coasta printr-un binoclu. Salicev
l asigurase c patrulele militare nu vor
ti o problem i Adnan nu vzuse
niciuna.
Sunt acolo, dar nu sunt prea
strlucite, strig din cabina pilotului.
Poi s-i potriveti ceasul dup ele.
Aceleai rute de patrulare, n fiecare zi
la aceeai or.
Dar radarul?

Unde?
Pe insul. Am auzit c aici a fost o
baz aerian
Salicev chicoti.
Ce, vorbeti despre Rogacevo? Nu
chiar, nu mai e. N-au fost destui bitari.
Aveau un regiment de interceptare
acolo, 641, cred, dar n zilele noastre
sunt doar cteva avioane de marfa i
elicoptere. Ct privete patrulele navale,
au
primit
zone
de
navigaie
nesemnificative i, cum am spus, sunt
previzibile, oricum. Odat ce suntem n
zona de coast, suntem n siguran.
Dup cum i dai seama, ncearc s
pstreze distana.
Adnan nelegea de ce. n timp ce
oamenii lui tiau puine despre natura

misiunii lor sau despre destinaie,


Adnan fusese pe deplin informat.
Arhipelagul Novaia Zemlia era, ntradevr, un iad pe pmnt. Conform
ultimului recensmnt, insula era casa a
2500 de oameni, majoritatea nenei i
avari, care triau n aezarea Beluia
Guba. Insula n sine era format, n
realitate, din dou insule, Severni, n
nord, i Iuzni, n sud separate de
strmtoarea Matocikin.
Era chiar pcat c tot ce tia lumea
despre Novaia Zemlia era istoria ei din
timpul Rzboiului Rece, se gndi Adnan.
Ruii i europenii o tiau nc din
secolul al XI-lea, prima dat prin
intermediul
comercianilor
din
Novgorod, apoi printr-un ir continuu de

exploratori Willoughby, Barents,


Liitke, Hudson
Cu toii fcuser vizite acolo cu sute
de ani nainte ca insula s fie anexat de
ctre sovietici, n 1954, i redenumit
Situl de testare Novaia Zemlia pe care lau mprit n zone: A. Cernaia Guba, B.
Matocikin Sar i C. Suhoi Nos, unde, n
1961, a fost detonat bomba ar de
cincizeci de megatone.
De cnd exista, pe Novaia Zemlia
avuseser loc aproape 300 de explozii
nucleare, ultima n 1990. De atunci se
transformase n multe lucruri pentru
muli oameni: o curiozitate, o tragedie,
un memento sumbru Dar pentru
falimentarul guvern rus de dup
dezagregarea URSS, insula devenise o

groap de gunoi, un loc unde i


abandona montrii.
Cum era vorba aia american?
ntreb Adnan. A, da Gunoiul unuia e
comoara altuia.
Erau interesai de noua linie, observ
Cassiano. Pe unde trecea peste drumuri,
ct de departe de sol era, ct de muli
piloni de sprijin erau la fiecare
kilometru O cerere interesant i,
desigur, el fcea tot posibilul pentru a
obine informaiile.
Erau, de asemenea, interesai de
trenuri, ceea ce-l nedumerea. E adevrat
c trenurile veneau i plecau n fiecare
zi, dar intrarea lor n zon era strict
limitat i monitorizat. Dac voiau s
obin acces n zon, existau modaliti

mai uoare.
Poate c acela era rspunsul. Nu erau
interesai de trenuri ca mijloc de
infiltrare, ci mai degrab ca instrument
de msurare. Productivitatea zonei era
un secret bine pstrat, dar dac trenurile
care veneau i plecau erau monitorizate
i specificaiile lor cunoscute, se putea
face o presupunere bun despre
nivelurile de producie.
Foarte iste, se gndi. i se potrivea
cu ceea ce tia despre angajatorii si.
Competiia era ceva sntos, se spusese,
i nu se putea face nimic n legtur cu
un cmp de petrol nou descoperit. Cu
toate astea, puteau fi controlate preurile
i capacitatea de producie, ceea ce el
suspecta c planifica angajatorul lui s

fac. Naiunile din OPEC (naiunile


islamice) erau de zeci de ani cel mai
mare furnizor mondial de petrol, iar
dac putea ajuta la meninerea
supremaiei, Cassiano era fericit s-o
fac.

42
Fcnd o retrospectiv, Jenkins i
ddu seama c ar fi trebuit s vad
venind aceast promovare, care nu
era, n fapt, nimic mai mult dect un
junghi n coaste. Zona era vizitat
regulat de o serie de agenii
guvernamentale i oficialiti, de la
Agenia de Protecie a Mediului i
Securitatea Intern pn la Agenia
Geologic a SUA i ingineri ai armatei,
toate vizitele fiind gestionate pn atunci
de
purttorul
de
cuvnt
al
Departamentului de Energie. Lupta
reluat recent la Washington pentru
viitorul zonei schimbase toate astea i
prea c fiecare politician sau birocrat

care ajungea acolo venea narmat cu


ntrebri de baraj inventate de angajai
prost pltii i cu o dorin profund de
a nelege fiecare ungher al zonei.
Ei nu vor dect s arunce o privire
n spatele cortinei, Steve, iar tu eti
suficient de necioplit ca s-i faci s
cread c asta vd, i spusese eful lui.
Sub rezerva insultei deghizate n
compliment, Steve trebuia s recunoasc
faptul c tia foarte bine zona, nainte i
napoi, ncepnd s lucreze acolo la
doar trei ani dup ncheierea facultii,
care, pe durata de via a proiectului,
nsemna nousprezece ani de cnd situl
fusese identificat ca posibil candidat,
alturi de alte zece situri din ase state;
doisprezece ani dup ce fusese

nominalizat pentru studii intensive de


caracterizare a sitului i zece ani dup
ce fusese ncoronat ctigtor al
concursului de frumusee. Lucrase la
acest nu tocmai mic petic de deert cea
mai mare parte a vieii lui de adult i, la
un cost curent de 11 miliarde de dolari,
era una dintre cele mai studiate buci
de teren din lume. i, n funcie de cine
ctiga btlia de la Washington, cele 11
miliarde de dolari puteau fi trecute ca
pierdere. Cum putea cineva s fac asta?
se ntreba. n ce coloan din bilanul
federal intra o astfel de sum?
Finalizarea proiectului devenise un
motiv de mndrie pentru cei 900 de
membri ai echipei i, cu toate c opiniile
variau de la un angajat la altul cnd erau

ntrebai dac ar fi vrut s triasc lng


el, investiiile colective n succesul
acestuia erau enorme. Dei avea numai
37 de ani, Steve era considerat unul
dintre experii n materie ai sitului,
mpreun cu aproape o sut de ali
oameni care fuseser aici de cnd
proiectul trecuse de la o noiune pe o
bucat de hrtie, la prima lopat nfipt
n rn. Din nefericire, nu putea s
spun nimnui prea multe despre ce
fcea el, o restricie care nu-l deranjase
pn s-o ntlneasc pe Allison. Era
profund i sincer interesat de munca
lui, de cum i petrecea zilele, o
trstur pe care niciuna dintre
anterioarele dou iubite nu o avusese. La
naiba, era un brbat norocos. S

gseasc o femeie ca ea, i ea s fie


atras de el i sexul. Dumnezeule.
Desigur, experiena lui era oarecum
limitat, dar chestiile pe care le fcuse
ea cu minile, cu gura De fiecare dat
cnd erau mpreun se simea ca i cum
ar fi trit o scrisoare de pe forumul
revistei Penthouse.
Meditaiile i fur ntrerupte de un nor
de praf care apru pe dealul opus
intrrii principale a tunelului, semn c se
apropiau nite maini. aizeci de
secunde mai trziu, dou Chevy
Suburban negre aprur pe drumul
nordic i traser n parcare.
Activitatea de dup-amiaz fu oprit
i toate camioanele i paleii cu
echipamente mutai n perimetrul

parcrii.
Suburbanurile
ncetinir,
oprindu-se apoi la aproape 15 metri
distan, mergnd la ralanti. Niciuna
dintre ui nu se deschise, iar Steve se
gndi c ocupanii pregetau s
prseasc aerul condiionat din
interior. i nici mcar nu era cald, se
gndi el, cel puin nu fierbinte ca vara.
Era caraghios c vizitele delegaiilor ca
asta aveau tendina de a se rri n iunie,
iulie i august.
Acum, uile se deschiser i coborr
zece membri ai echipelor trimise de
guvernatori. Doi pentru fiecare dintre
cele cinci state riverane. Cu mnecile
suflecate i cravatele desfcute, membrii
grupului se oprir pentru o clip, clipind
i privind njur, nainte de a-l vedea pe

Steve fluturnd braul ctre ei. Se


ndreptar spre el n grup i se adunar
n semicerc.
Bun ziua i bun venit, zise el.
Numele meu e Steve Jenkins i sunt unul
dintre inginerii superiori ai sitului. Voi
face tot posibilul s v nv numele
nainte de a termina, dar pentru moment
v voi lsa s v rezolvai singuri
problema cu legitimaiile de vizitator.
ntinse o cutie de pantofi i, unul cte
unul, fiecare delegat naint i i lu
legitimaia.
Vreau s v reamintesc ceva rapid,
apoi vom pleca din cldur. Voi mpri
fise de informare, care vor acoperi tot
ceea ce vom vorbi n aceast dupamiaz i tot ce am voie s spun.

Asta aduse cteva chicoteli. Steve se


relax un pic. S-ar putea s nu fie chiar
aa de ru pn la urm.
Acestea fiind spuse, v voi ruga s
nu luai notie, nici pe hrtie, nici pe
PDA. La fel i n cazul reportofoanelor
i al camerelor video.
De ce? ntreb unul dintre delegai,
o blond n genul celor din California.
Exist o mulime de imagini pe internet.
Adevrat, dar numai cele pe care
permitem noi s fie acolo, rspunse
Steve. Credei-m, dac pot s rspund
la o ntrebare, o voi face. Scopul nostru
e s v oferim ct de multe informaii
putem. Un ultim lucru nainte de a intra:
aceast invenie de lng mine, care
arat ca o combinaie ntre un motor

auxiliar de rachet, o rulot i o


conduct de petrol, e MAT-ul nostru sau
maina de alezat tunele, cunoscut sub
numele de Yucca Mucker. Pentru aceia
dintre voi care iubesc cifrele i
desenele, Mucker are 150 de metri
lungime, opt metri lime, cntrete 700
de tone i poate trece prin stnc solid
cu aproape 5,5 m/h. Ca o comparaie,
asta ar fi, aproximativ, lungimea uneia
dintre mainile cu care ai venit.
Se auzir oapte admirative i
chicoteli din partea delegaiei.
OK, dac m urmai la intrarea n
tunel, vom ncepe.
Suntem acum n ceea ce noi numim
Zona de studii exploratorii, zise Jenkins.
Are form de potcoav, aproximativ opt

kilometri lungime i opt metri lime. n


unele locuri din ZSE am construit opt
nie de mrimea hambarelor, n care
stocm
echipamente
i
facem
experimente, iar cu ase sptmni n
urm am finalizat prima galerie
experimental de amplasare.
Ce nseamn? ntreb unul dintre
delegai.
n esen, e locul n care vor fi
stocate sedimentele, cnd i dac situl
va deveni activ. n cteva minute vei
vedea intrarea n galerie.
Nu intrm?
Nu, m tem c nu. nc facem teste
pentru a ne asigura de stabilitatea
fundaiei. Era o subestimare colosal,
desigur. Sparea galeriei durase relativ

puin. Testarea i experimentarea aveau


s dureze nc nou luni pn la un an.
Hai s facem puin geografie,
continu Steve.
Creasta de deasupra noastr s-a
format acum circa treisprezece milioane
de ani ntr-un crater vulcanic acum
disprut i e alctuit din straturi de
roc numite tuf vulcanic fuzionat
cunoscut i sub numele de ignimbrit ,
din tuf nefuzionat i tuf semifuzionat.
Se ridic o mn.
Am auzit bine? Ai zis vulcan.
Da. Dar e stins de mult timp.
Totui s-au nregistrat cutremure,
nu?
Da, dou. Unul de 5 grade pe scara
Richter i unul de 4,4. Primul a provocat

cteva daune minore cldirilor de la


suprafa, dar nici mcar o crptur
aici jos. Eram aici aici jos n timpul
amndurora. Abia dac am simit ceva.
n deertul din jurul zonei erau, de
fapt, treizeci i nou de falii seismice i
apte vulcani mici n diferite stadii de
activitate. Era scris n fiele cu
informaii pe care le nmnase, dar dac
nimeni nu adusese asta n discuie, cu
siguran n-avea de gnd s-o fac el.
Cnd oamenii auzeau cuvintele vulcan
i falie, creierele lor aveau tendina s
se comute pe modul de funcionare a
minii omului primitiv.
Adevrul e c aceast bucat
anume de geologie a fost studiat atent
timp de aproape douzeci i cinci de ani

i exist un munte de dovezi c cele trei


tipuri de materii brute de-aici sunt
potrivite pentru depozitarea deeurilor
nucleare, continu Steve.
Ce cantitate de deeuri, mai exact?
Pi, asta e una dintre acele
ntrebri la care nu mi-e permis s
rspund.
La ordinele cui?
Alege. Securitatea naional, FBI,
DOE E suficient de spus c aceast
zon va fi principalul sit al rii de
stocare a combustibilului nuclear uzat.
Cea mai bun estimare plasa
capacitatea maxim a zonei n ultima
faz la aproape 135000 de tone metrice
sau 136 de milioane de kilograme, dintre
care unele aveau s se degradeze n

cteva zeci de ani la niveluri sigure,


altele urmnd s rmn potenial letale
milioane de ani. Un model clasic pentru
deeurile nucleare, cel mai adesea citat
de ctre jurnaliti, plutoniu-239, care
avea un timp de njumtire de
aproximativ douzeci i cinci de mii de
ani, era departe de cea mai lung durat
de via, tia Steve. Uraniu-235, folosit
att la reactoare, ct i la arme, avea un
timp de njumtire de aproximativ 704
milioane de ani.
Prin ce metod vor fi transportate
deeurile?
Asta de la unul dintre delegaii din
Oregon.
Cu trenul i cu camioanele, ambele
concepute special pentru aceast

sarcin.
Presupuneam c nu vorbim de
bidoane de 200 de litri.
Nu, domnule. Pe foile pe care vi
le-am dat vei gsi informaii detaliate
despre mijloacele de transport, dar am
vzut lucrurile de aproape i am privit
testele de stres prin care trec. Mai
indestructibile de-att nu exist.
La fel s-a spus i despre Titanic.
E un lucru la care sunt sigur c
General Atomics s-a gndit mereu n
ultimii zece sau doisprezece ani, cnd
le-a conceput i testat.
Remarca lui avu efectul dorit: dac
unul dintre antreprenorii de proiect
lucrase un deceniu doar la un container
de transport, ct de mult timp i ngrijire

i cheltuieli se investiser n instalaia


subteran?
Dar securitatea, domnule Jenkins?
Dac zona devine funcional,
securitatea primar va fi gestionat de
Forele de Protecie ale Securitii
Administraiei Naionale Nucleare a
DOE pe scurt, SANN. Vor fi, desigur,
i fore suplimentare n ateptare,
dac va aprea o situaie de urgen.
Ce fel de fore suplimentare?
Steve zmbi.
Genul care le d comaruri
bieilor ri.
Mai multe rsete.
OK, s trecem la partea pentru
care ai venit. Dac v vei urca n
crucioarele de transport feroviar din

dreapta, vom pleca.


Cltoria dur cincisprezece minute,
dar ntrebrile frecvente fcuser
convoiul s se opreasc. n cele din
urm ncetinir, n dreptul unei
deschizturi fcute n peretele tunelului
principal. Delegaii coborr i se
adunar la gura acesteia, n jurul lui
Steve.
Puul pe care-l vedei n panta
descendent are 180 de metri lungime i
se
conecteaz
la
galeria
amplasamentului, format dintr-o reea
orizontal de tuneluri mai mici, care, la
rndul lui, duc la zonele de depozitare a
deeurilor.
Cum se ajunge cu deeurile din
camion sau tren pn la nivelul de

depozitare? ntreb cineva din staf, din


Utah. Rmn n interiorul mijlocului de
transport?
mi pare ru, i sta e tot un
teritoriu secret. Ce v pot spune e modul
n care deeurile vor fi stocate n
galerie.
Fiecare pachet va fi ncastrat n
dou canistre care intr una ntr-alta, una
fcut dintr-un metal foarte rezistent la
coroziune, numit aliaj 22, gros de 2,5
centimetri, i cealalt groas de 5
centimetri, fcut din ceva numit 316NG
mai precis, oel inoxidabil cu grad
nuclear. Un scut din titan va proteja
canistrele
duble,
fiind
conceput
mpotriva infiltraiilor i cderilor de
pietre.

V facei griji pentru asta?


Steve zmbi.
Inginerii nu-i fac griji. i fac
planuri. Noi ncercm sa ne imaginm
fiecare scenariu posibil i s facem
planul pentru el. Aceste trei componente
canistra dubl i scutul din titan
formeaz ceea ce numim aprarea n
profunzime. Pachetele vor fi depozitate
orizontal i combinate cu grade diferite
de deeuri, astfel nct n fiecare camer
s se menin o temperatur uniform.
Ct de mari sunt pachetele astea?
Au aproape 1,8 metri n diametru
i variaz n lungime de la 4 la 6 metri.
i dac pachetele se rtcesc?
ntreb cellalt delegat din California.
Nu se poate ntmpla. Numrul de

pai implicai pentru a muta un pachet i


numrul de oameni care trebuie s
semneze pentru el fac rtcirea
imposibil. Gndii-v aa: am pierdut
cheile de la main, da? Imaginai-v o
familie de opt persoane. Fiecare
membru al familiei are un set de chei
duplicat; de trei ori pe zi, fiecare
persoan ar trebui s semneze un
formular care s ateste c acestea sunt
fie n posesia lui, fie n zona de
colectare a cheilor stabilit; de trei ori
pe zi, fiecare persoan ar trebui s
verifice dac setul lor de chei se
potrivete, de fapt, n ncuietorile
mainii i dac aceasta pornete; i, n
sfrit, de trei ori pe zi, fiecare persoan
trebuie s mearg la ceilali membri ai

familiei i s verifice dac acea


persoan a urmat toi paii de mai sus.
Ai nceput s nelegei?
Toi aprobar din cap.
Toate astea i multe altele se vor
petrece aici la fiecare tur din fiecare zi
a anului. i va fi susinut printr-o
supraveghere computerizat. V asigur,
la fel de sigur cum e c soarele va rsri
mine, nimic nu se va rtci n aceast
zon.
Vorbii-ne despre coroziune,
domnule Jenkins.
Testele noastre de coroziune se fac
la UTCTL scuze, la Uzina de testare a
coroziunii pe termen lung Livermore.
Adic Laboratorul naional
Lawrence Livermore?

Mulumesc pentru pas, se gndi


Jenkins, dar n-o spuse. Lawrence
Livermore era un nume familiar i, dei
majoritatea oamenilor nu puteau spune
exact cu ce se ocupa LNLL, acesta era
privit totui cu stim. Pe lng asta, dac
Lawrence Livermore era pe felie, de ce
i-ar fi fcut cineva griji?
Corect, zise el. Procesul de testare
presupune mbtrnirea i stresarea
probelor de metal numite cupoane.
Chiar acum se testeaz optsprezece mii
de cupoane, reprezentnd 14 aliaje
diferite, n soluii comune n zona asta.
Acum, rata medie de coroziune pe
cupoane e de 20 de nanometri pe an. Un
fir de pr uman e de cinci mii de ori mai
mare. La aceast rat, aliajul 22 utilizat

pentru canistra dubl va rezista cam o


sut de mii de ani.
Impresionant, zise un brbat care
purta o plrie de cowboy, unul dintre
delegaii din Idaho, presupuse Jenkins.
Hai s vorbim despre ce s-ar putea
ntmpla cel mai ru. Ce se-ntmpl
dac apar scurgeri pe undeva i se
infiltreaz n pmnt.
Posibilitatea de a se ntmpla asta
este de
Uimete-ne.
Mai nti de toate, trebuie s tii
c masa de ap de sub picioarele
noastre e neobinuit de adnc, ajungnd
pn la 450 de metri, ceea ce nseamn
cu 330 de metri mai jos de
amplasamentul acestei galerii.

Acesta era un alt punct de dezbateri


aprinse, tia Steve. Dei ce le spusese
delegailor era adevrat, unii dintre
oamenii de tiin care se ocupau de
proiect fcuser lobby pentru o
amplasare mai n profunzime a galeriei
undeva cu 90 de metri mai jos de
aceasta. Adevrul era c nu exista niciun
rspuns ferm la ntrebarea despre
infiltrare. Nu era cunoscut ct de repede
s-ar fi infiltrat n roca de sub depozit
diverse lichide i nici efectele unui
cutremur asupra ratelor de percolare. Pe
de alt parte, i reaminti, cele mai bune
estimri stabiliser o probabilitate de la
70 de milioane ca un cutremur
catastrofal s afecteze nivelurile de
stocare. Dac ceva avea s fie dangtul

morii inevitabile pentru zon, aceea era


natura masei de ap. Pn n urm cu
zece luni, se credea c sub zon era ceva
cunoscut sub numele de bazin
hidrologic nchis, o formaiune activ
n pant care nu oferea puncte de intrare
nici pentru oceane i nici pentru ruri.
Dou studii exhaustive, unul fcut de
EPA i unul de USGS, contraziceau
acum ideea. Dac erau corecte,
acviferele se puteau extinde pn la
Coasta de Vest i golful Californiei. Cu
toate astea, pn cnd problema avea s
fie clarificat, ordinele lui Steve erau
clare: Bazinul hidrologic nchis era
etalonul de aur.
Spuse:
Pentru ca deeurile s nceap c

se infiltreze n stnc, ar trebui s eueze


zeci de sisteme i subsisteme att
umane, ct i pe calculator. Din nou,
trebuie s punem asta n perspectiv:
comparativ cu protocoalele de securitate
dup care funcioneaz aceast zon,
strecurarea ntr-un siloz ICBM i
lansarea unei rachete ar fi ca o plimbare
n parc.
E vreunul dintre materialele astea
fisionabil?
Vrei s zici dac explodeaz
vreunul?
Da.
Pi, ar fi nevoie de cineva cu vreo
dou doctorate ca s rspund, dar
rspunsul e nu.
S zicem c reuete cineva s

treac de securitate i s ajung cu o


bomb la nivelurile de depozitare
Cnd spunei cineva, v referii la
Superman sau la Incredibilul Hulk?
Asta strni rsete.
Sigur, de ce nu? S zicem c o fac.
Ce fel de pagube ar putea produce?
Steve cltin din cap.
mi pare ru c v stric
spectacolul, dar logistica face acest tip
de incidente incredibil de puin
probabil. Mai nti de toate, observai
c acest tunel de legtur are o
deschidere de trei metri. Cantitatea
total de explozivi convenionali de care
ar fi nevoie pentru o deteriorare
semnificativ a nivelurilor de depozitare
n-ar ncpea ntr-un camion n micare.

i explozivi neconvenionali?
ntreb delegatul din Idaho.
Atunci, am avea o problem, se
gndi Steve.

43
OK, oameni buni, e timpul s
schimbm jocul, anun Gerry Hendley
cnd intr n sala de edine i i ocup
locul.
Era o nou diminea la Campus, iar
masa de edin era plin cu carafe de
cafea aburind i platouri cu produse de
patiserie, gogoi i covrigi. Jack i
turn o ceac de cafea, lu un covrig
simplu, Iar crem de brnz i gsi un
loc gol la mas. Erau prezeni n sal i
Jerry
Rounds,
eful
de
analiz/informaii, Sam Granger, eful
operaiunilor, Clark, Chavez i fraii
Caruso.

E timpul s folosim o abordare


concentrat. Din clipa de fa, nimeni
din camera asta nu va mai avea pe
farfurie nimic altceva dect pe Emir i
Consiliul Revoluionar Umayyad cu
excepia mea, a lui Sam i a lui Jerry,
desigur. Vom pstra, de asemenea,
luminile aprinse i gogoile proaspete,
dar restul ncepei s prestai munca n
schimburi. Vom tri, respira i mnca
Emir 24/7, pn cnd va fi prins sau va
fi gsit mort.
Huu-iaa, zise Brian Caruso,
primind un val de rsete.
n acest scop, am dat grupului un
nume potrivit: Pescarul regelui. Emirul
crede c e un fel de rege. Mergem s-l
pescuim. De-acum nainte, sta e locul

de munc, i ua fiecruia e ntotdeauna


deschis adic a mea, a lui Sam i a
lui Jerry.
Sfinte Sisoe, se gndi Jack. De unde
vine asta? ncepem cu nceputul. Dom
i Brian urmresc indiciile din Suedia,
zise Hendley, apoi rezum descoperirea
lui Jack despre DHS/interceptarea FBI
despre Hlasek Air.
Am continuat s tragem de acel fir,
dar n-am ajuns nicieri. Mecanicul s-a
predat poliiei suedeze, dar n-are nimic
de oferit. Tranzacie n numerar pentru
un pic de lucru la un transponder i un
avion nchiriat plin de brbai, posibil
din Orientul Mijlociu.
Pescarul
regelui, continu
Hendley. Dac avei o idee, spunei-o

cuiva. Dac vrei s ncercai ceva nou,


ntrebai. Dac vrei doar un
brainstorming sau s v jucai de-a cear fi dac, strngei-v laolalt i facei
asta. Singurele ntrebri sau idei idioate
sunt cele pe care nu le zicem. Mergem
sistematic, oameni buni. Uitai modul n
care fceam lucrurile nainte i ncepei
s gndii neconvenional. Putei paria
c Emirul o face. Deci: ntrebri?
Mda, zise Dominic Caruso. Ce-i
cu schimbarea asta?
Am primit un sfat bun de curnd.
Jack l vzu pe Hendley aruncndu-i
lui John Clark o ochead abia
perceptibil i atunci nelese.
Suntem prea mici ca s funcionm
ca o birocraie, adug Jerry Rounds.

Noi trei vom rula pe-aici n mod regulat,


ca s ne asigurm c suntem nc pe
ine, dar ideea e asta: Emirul e un
personaj extraordinar i, n consecin,
trebuie s ne schimbm tactica.
Ce nseamn asta pentru partea
operaional a lucrurilor? ntreb
Chavez.
Rspunse Sam Granger:
Mai mult treab, sperm. O
mulime dintre noile chestii pe care le
vom genera nu vor putea fi verificate
ipotetic. Asta nseamn c vom bate
coclaurile ca s ne atingem elul i s
verificm indiciile pe care le avem.
Mult munc ar putea fi inutil, dar
trebuie fcut i aceasta. Nu m
nelegei greit, cu toii am vrea un

succes total, dar nu v va pica mur-n


gur. Trebuie s muncii ca s obinei
ce vrei.
Cnd ncepem? ntreb Jack.
Chiar acum, rspunse Hendley.
Primul pas care trebuie fcut este s ne
asigurm c suntem cu toii pe aceeai
lungime de und. S stabilim ce tim, ce
bnuim i ce mai trebuie s aflm.
Se uit la ceas.
Lum pauza de prnz, apoi ne
ntlnim iar aici.
Jack i vr capul n biroul lui Clark.
Orice ai fi fcut, John, sunt al
naibii de sigur c i-ai atras atenia lui
Hendley.
Clark cltin din cap.
N-am fcut nimic n afar de a-l

mpinge n direcia n care deja se


ndrepta. E detept. Ar fi ajuns acolo n
cele din urm. Intr. Poi s stai un
minut?
Sigur.
Jack lu loc dincolo de birou.
Am auzit c vrei s-i murdreti
minile.
Ce? A, da. i-a spus, deci?
Mi-a cerut s te antrenez.
Pi, mi se pare bine. Chiar mai
mult dect bine, de fapt.
De ce vrei s faci asta, Jack?
Nu i-a spus Hendley
Vreau s-o aud de la tine.
Jack se foi n scaun.
John, stau aici n fiecare zi, citind
traficul, ncercnd s dau un sens

informaiilor care ar putea fi ceva sau


nimic i, sigur, tiu c e important i c
trebuie fcut, dar vreau s fac ceva, tii
ce zic?
Clark aprob din cap.
Ca Moha.
Mda, aa.
Nu e mereu att de curat.
tiu.
Oare? Eu am fcut-o, Jack fa-n
fa i mn-n mn. De cele mai multe
ori e urt i murdar i niciodat nu uii.
Feele se terg, la fel i locurile i
mprejurrile, dar actul fapta n sine
se lipete de tine. Dac nu eti pregtit
s-i faci fa, te poate roade.
Jack trase aer n piept, cu ochii
plecai. Era pregtit? Simi c spusele

lui Clark sunt adevrate, dar n acel


moment suna abstract. tia c nu era can filme sau n romane, dar e inutil s tii
c ceva nu e la fel, e ca i cum ai
descrie culoarea roie prin a spune c nu
seamn cu albastru. Niciun punct de
referin sau aproape niciun punct de
referin, i reaminti lui nsui. Fusese
Moha.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Clark
zise:
i nu te amgi: Moha a fost o
aberaie, Jack. Ai picat n ea, n-ai avut
ocazia s te gndeti ce faci i ai fost
sigur c tipul era ru. Nu ntotdeauna e
totul aranjat. De fapt, foarte rar e aa.
Trebuie
s
te
obinuieti
cu
incertitudinea. Poi s faci asta?

S fiu sincer, John, nu tiu. Nu pot


s-i dau un rspuns. tiu c nu sta e
rspunsul corect, dar
De fapt, exact sta e rspunsul
corect.
Hm?
Cnd am trecut prin procesul de
admitere n SDSB coala de
Demolare Subacvatic de Baz , toat
lumea trebuia s vad un psiholog.
Ateptam pe hol i a ieit un amic de-al
meu. L-am ntrebat cum a fost. Mi-a spus
c doctorul l ntrebase dac putea s
ucid un om. Amicul meu, nerbdtor s
fac pe viteazul, a zis Normal c da.
Cnd a venit rndul meu i medicul mi-a
pus aceeai ntrebare, i-am spus c da,
dar c nu sunt sut la sut sigur. Unul

dintre noi a trecut testul; cellalt nu..


Mi s fie, se gndi Jack. Se pruse
un concept greu de imaginat s se
gndeasc la John Clark ca la un
proaspt recrut, n loc de un semizeu
aflat la conducerea trupelor speciale.
Toat lumea ncepea de undeva.
Clark continu:
Arat-mi tu un tip care rspunde
Sigur c da la genul sta de ntrebri,
iar eu i voi demonstra c e nebun,
mincinos sau c nu s-a gndit prea bine.
Hai s-i spun ceva: ntreab-l pe Ding
ntr-o zi. Prima dat cnd a trebuit s
omoare pe cineva, a mers bine pn n
momentul cnd a fost nevoit s apese pe
trgaci. tia c-o poate face i era
nouzeci i nou la sut sigur c o va

face, dar pn a fcut-o a tot auzit


vocioara aia n cap.
Dar tu?
La fel.
Nu te cred, rspunse Jack.
Crede-m.
Deci, ce vrei s spui? C ar trebui
s rmn la tastatura i monitorul meu de
calculator?
Asta e alegerea ta. Eu vreau doar
s m asigur c n mintea ta eti sigur de
decizia asta. Dac nu, eti un pericol
pentru tine i pentru oricine altcineva.
OK.
nc ceva: vreau s te gndeti s-i
spui tatlui tu.
Doamne, glumeti
Nu, nu glumesc. Voi pstra

secretul, Jack, pentru c eti adult i e


alegerea ta, dar e timpul s-o faci pe cont
propriu i nu poi face asta cnd nc ie fric de el. Pn atunci, nu eti pe cont
propriu.
Nu dai n nimeni cu mil, nu?
Clark zmbi la asta.
Am auzit asta de multe ori n
ultima vreme.
Se uit la ceas.
E timpul s m ntorc. Mai
gndete-te o zi la amndou
problemele. Dac nc vei mai vrea s-o
faci, te voi nva tot ce pot.
Persoana de contact a lui Mary Pat la
Legoland sediul Serviciului Secret de
Informaii al Marii Britanii, de la
Vauxhall Cross, pe Tamisa, era cunoscut

sub numele de Legoland sau Babilon din


cauza arhitecturii sale joase i ndesate
ca de zigurat i oferise un singur nume,
ca rspuns la cererea ei. Nigel Embling,
se spuse, era un expert n rile
Orientului Mijlociu i Asiei {54} ieit la
pensie. Acesta uitase mai multe dect
tiau
despre
Stans
majoritatea
oamenilor. Mary Pat presupunea c
britanicii aveau ageni acolo, dar nu era
sigur dac Embling era unul dintre
acetia. Probabil c nu. Cererea fcut
de ea pe canale speciale pru s-i fi
sugerat persoanei de contact faptul c nu
avea susinere oficial, iar brahmani de
la SIS n-aveau s se uite la el cu
amabilitate, dac i-ar fi predat lui Mary
un agent adevrat. Desigur, narmarea cu

o persoan de contact nsemna doar


jumtate din btlie. Embling era un om
mai n vrst, iar ultimele lui zile de
munc de teren trecuser demult, ceea ce
nsemna c erau nevoii s pun pe
altcineva s alerge. Mary Pat nu trebui
s se gndeasc prea mult la asta. Dou
nume i venir imediat n minte i, dac
zvonul era adevrat, aceste dou
persoane puteau fi interesate de puin
munc n acord. CNC avea ceva fonduri
la discreie i att ea, ct i Ben
Margolin conveniser c putea fi o
cheltuial care s merite.
Fusese nevoie de numai dou apeluri
telefonice pentru a confirma zvonurile i
de alte dou pentru a afla un numr de
telefon.

Telefonul mobil al lui Clark, ascuns


n sertarul de sus al biroului su, sun o
dat, apoi din nou. Rspunse la al treilea
apel.
Bun ziua.
John, sunt Mary Pat Foley.
Hei, Mary P at, chiar voiam s dau
de tine.
Chiar aa?
Eu i Ding tocmai am plecat din
echipa Rainbow. Am vrut s dau de tine
i s te salut.
Ce-ar fi s faci asta n persoan?
Am ceva ce vreau s verifici.
Radarul intern al lui Clark scoase un
ignal.
Sigur. Cnd i unde?
Ct mai curnd posibil.

Clark se uit la ceas.


Pot s vin s lum prnzul
mpreun chiar acum.
Bine. tii Hucks din Gainesville?
Da, imediat dup Linton Hall
Road.
Sigur. Ne vedem acolo.
Clark i opri calculatorul, apoi se
ndrept spre biroul lui Sam Granger. i
spuse despre apelul telefonic al efului
de operaiuni al Campusului.
Presupun c nu e un prnz ntre
prieteni, zise Granger.
M ndoiesc s fie. Tonul vocii ei
mi-a spus c e pus pe treab.
tie c pleci de la Agenie?
Nu-i scap prea multe lui Mary
Pat.

Granger se gndi.
OK, treci pe-aici la ntoarcere.
Clark trecuse pe lng Hucks, dar
niciodat nu intrase. Cele mai bune
plcinte din Virginia, aa se spusese.
Nu-i ddeai seama de-afar, se gndi
cnd parc maina. Dou ferestre mari
de sticl flancau o singur u umbrit
de o marchiz din pnz de o culoare
tears rou cu alb. O lumin de neon n
fereastr anuna ucks. Semn ru? se
ntreb Clark. Probabil c nu.
Adevrul era c avea numai amintiri
frumoase n Gainesville, dup ce
petrecuse multe ore mergnd pe strzile
acestuia, predndu-le ofierilor de caz
tehnici
de
supraveghere/contrasupraveghere. Cam

att puteai nva n slile de clas ale


Taberei Perry. Fr tirea bunilor
ceteni buni din Gainesville i dintr-o
duzin de alte orae din Maryland i
Virginia, la un moment dat pe strzile lor
se perindau ageni secrei care se jucau
de-a supravieuirea nainte de-a trebui so fac n viaa real.
Deschise ua i o gsi pe Mary Pat
aezat pe un scaun la tejghea. Se
mbriar, iar Clark se aez. Un
brbat corpolent, cu prul rou, rrit, i
minile pline de fin se ndrept spre
ei.
Cu ce v servesc?
Plcint cu mere, zise Mary Pat,
fr ezitare. La pachet.
Clark ridic din umeri i comand

acelai lucru.
Ce mai face Ed?
E bine. Se cam plictisete, cred.
Scrie o carte.
Bravo lui.
Cnd plcinta veni, ea zise:
Ce zici de-o plimbare?
Sigur.
Odat ajuni afar, o luar n jos pe
trotuar, vorbind pn cnd ajunser la un
parc uria, acoperit cu iarb verde i cu
garduri vii ngrijite. Gsir o banc i se
aezar.
Am o problem, John, i spuse
Mary Pat, dup ce amndoi luaser cte
o muctur din plcint. M gndeam
c tu i Ding m-ai putea ajuta.
Dac putem. Mai nti de toate: tii

c noi am
Mda, am auzit. mi pare ru. l tiu
pe onorabilul Charles Sumner Alden. E
un mgar.
Pare a fi o mod pe la Langley n
ultima vreme.
Din pcate, da. ncepe s miroas
a Evul Mediu pe-acolo. Spune-mi: ce
crezi despre Pakistan?
Un loc frumos pentru vizitat zise
Clark zmbind.
Mary Pat rse.
E o misiune destul de simpl, cinci
sau ase zile, poate. Avem cteva lucruri
crora trebuie s le dm de urm, dar
acolo n-avem pe nimeni pe teren, cel
puin nu pe cineva pe care s-l putem
folosi. Noua administraie demonteaz

conducerea operaiunilor ca i cum ar


avea o vnzare la preuri mici. Avem un
tip un britanic , care tie zona, dar e
un pic trecut de prima tineree.
Definete lucruri crora trebuie
s le dm de urm.
Trebuie adunate informaii. Munc
de teren.
Presupun c vorbim despre ceva
periferic petilor mari, nu?
Asta aduse un semn din cap din partea
lui Mary Pat.
i ai ncercat s-i dai de urm prin
Langley?
Mary Pat aprob din nou.
Clark trase aer n piept, apoi l
eliber.
mpingi lucrurile cam departe fr

s ai vreun suport.
Acolo e fructul.
Cum e cu timpul?
Cu ct mai repede, cu att mai
bine.
Las-m s m gndesc n dupamiaza asta.
O or mai trziu era napoi la
Campus. l gsi pe Hendley n biroul lui
Granger. Ciocni n tocul uii, Hendley
i fcu un semn s intre i se aez.
Mi-a spus Sam, zise Hendley. Ai
ncercat plcinta?
Cu mere. Poate c nu e cea mai
bun, dar e al naibii de aproape de
perfeciune. Mi-a oferit un contract.
Pakistan.
i rezum conversaia.

Pi, la naiba, zise Granger. Ea e


CNC, aa c nu-mi e prea greu s-mi
dau seama ce e pe radarul lor. Ce i-ai
spus?
C o s-o sun mai trziu cu un
rspuns. Nu e greu deloc, de fapt, dar
uite care-i impedimentul: dac accept, na vrea s amn prea mult s-i spun.
Despre Campus? zise Granger. Eu
nu
mi pare ru, zise Clark. O cunosc
pe Mary Pat de mult timp, iar ea risc
foarte mult cu asta. Nu vreau s-o
fraieresc. Uite, voi i tii reputaia; tii
ce crede Jack Ryan despre ea. Dac nici
asta nu v face mai ncreztori, nu tiu
ce altceva ar putea s-o fac.
Hendley reflect o jumtate de minut,

apoi aprob din cap.


OK. Totui, trateaz asta cu
atenie. Cnd ar avea nevoie de tine?
Ieri, bnuiesc, rspunse Clark.

44
Ce tim sigur despre Emir i URC
e limitat, zise Jerry Rounds, repornind
edina.
S vorbim despre ce suntem destul
de siguri.
Pn de curnd, URC s-a bazat
foarte mult pe internet pentru
comunicare, dar nu putem s-i cutm
dup un ISP, fiindc e mereu diferit, iar
noi depindem de NSA s le descopere
metoda de criptare i nici chiar atunci nu
putem identifica ntotdeauna ISP-ul, iar
ei tiu c sar de la o ar la alta.
Dominic apuc firul.
Dac nu ne lipsete o grmad de

e-trafic ceea ce e ntotdeauna posibil


, poi s pui linitit pariu c i transmit
n persoan lucruri importante, ceea ce
nseamn curieri. Poate c transport
CD-ROM-uri sau alte suporturi media
portabile pe care le pot folosi pe un
laptop sau poate le predau altcuiva din
echipa lor, care are un aparat conectat la
o linie de telefon sau de cablu. Sau la o
reea wireless.
Reelele wireless nu sunt foarte
sigure, suger Brian.
Poate nu conteaz, contracar
Chavez. Nu e una dintre ideile pentru
care foloseau altdat tblii pentru
decodificare?
Ba da, zise Rounds.
Cu astea poi s spui cam tot ce

vrei. Pentru cineva care le intercepteaz,


arat ca o grmad de numere aleatorii,
de litere sau de cuvinte.
Ceea ce ne duce la ntrebarea dac
sunt curieri care transport doar mesaje
sau coduri de unic folosin dac asta
folosesc, zise Jack.
Rounds l ntrerupse.
Jack, pune-i pe toi la curent cu
individul la
Shasif Hadi, rspunse Jack. Era pe
o list de distribuie de e-mail pe care
eram cu ochii. Contul lui ISP nu era la
fel de bine izolat ca al celorlali.
ncercm s-i urmrim conturile i
cardurile. Chiar dac asta nu va duce la
nimic altceva dect, tiu eu, s aflm de
la ce alimentar i face cumprturile.

Despre curieri, zise Chavez. Nu-i


verific FBI pe cei care cltoresc
frecvent cu companiile aeriene? Nu pot
face niciun fel de sortare a unui model n
felul sta? S gseasc vreo legtur
ntre traficul de e-mail al URC i
frecventa cltoriilor.
Dominic rspunse la asta.
Ai vreo idee ct de muli oameni
traverseaz regulat Oceanul Atlantic?
Mii, iar Biroul se uit la fiecare dintre
acetia. Ar dura o grmad s verifice i
un sfert dintre ei. E ca i cum ai citi o
carte de telefon opt ore pe zi. i, din
cte tim, nemernicul i-ar putea trimite
CD-ROM-urile prin FedEx sau chiar
prin pota obinuit. O cutie potal e un
loc minunat s ascunzi ceva.

Laptopul lui Jerry Rounds scoase un


sunet melodios, iar el verific ecranul.
Citi un minut, apoi zise:
Asta complic lucrurile.
Ce? zise Jack.
Avem o mulime de informaii
despre treaba cu ambasada de la
Tripoli. Ding a bgat n buzunar
accidental o unitate flash de la una dintre
victime. Pe unitate erau o grmad de
fiiere JPEG.
Imagini cu refugiul Emirului?
ntreb Brian.
Nu suntem chiar aa de norocoi.
Bieii ri i rafineaz jocul. Folosesc
steganografia.
Poi s repei?
Steganografia. Pe scurt, stego. E o

metod de criptare n esen, ascunde


un mesaj ntr-o imagine.
Precum cerneal invizibil.
Mai mult sau mai puin, dar e chiar
mai mult de-att. n Grecia antic se
obinuia s se rad o poriune din capul
unui slujitor, se tatua un mesaj pe craniu,
apoi ateptau s-i creasc prul din nou
i-l trimiteau dincolo de liniile inamice.
Aici vorbim despre imagini digitale, dar
conceptul e acelai. Vezi tu, o imagine
digital nu e nimic mai mult dect o
grmad de puncte colorate.
Pixeli, spuse Chavez.
Corect. Fiecrui pixel i e atribuit
un numr o valoare de rou, albastru,
verde i, de obicei, variind de la zero la
255, n funcie de intensitate. Fiecare

dintre acestea sunt, la rndul lor, stocate


n opt bii, ncepnd de la 128 i srind
pn la unu, njumtindu-se pe msur
ce avanseaz, deci 128 la 64 la 32 i aa
mai departe. O diferen de unu sau doi
sau chiar patru n valoarea RGB e
imperceptibil pentru ochiul uman
M pierzi, zise Brian. Spune
esenialul.
n esen, ascunzi caracterele n
interiorul unei fotografii digitale
modificndu-i uor pixelii.
Ct de multe informaii?
S spunem, la o poz de 640 pe
480 o jumtate de milion de caractere,
mai mult sau mai puin. Un ntreg roman.
La naiba, murmur Chavez.
Asta e o chestie dat dracului

totui, zise Jack. Dac folosesc stego,


sunt, probabil, destul de inteligeni s
transmit mesaje scurte. Vorbim despre
circa o duzin de pixeli modificai, ntro imagine care conine milioane. E
proverbialul ac n carul cu fn.
Deci, ct de greu e s faci
codificarea? ntreb Chavez. Avem vreo
ans s le dm de urm n felul sta?
Nu prea. Sunt tone de programe
Shareware i freeware care pot face
asta. Unele sunt mai bune dect altele,
dar nu exist ceva specializat. Nu e
nevoie s existe, ct timp numai
expeditorul i destinatarul au cheia de
decriptare.
Ce zici de extragerea mesajelor?
Poate fi fcut? Ce implic asta?

Rounds rspunse:
E, n esen, reversul fiecrei
imagini o deconstruieti, i imaginezi
care pixeli au fost modificai i n ce
msur, apoi extragi mesajul.
Asta pare treaba potrivit pentru
NSA,
zise
Brian.
Putem
s
interceptm
Nu, replic Rounds. Mi-ar plcea,
crede-m, dar interceptarea traficului lor
e una. ncercarea de a le sparge
sistemele e alta. Oricum, s-ar putea s navem ceva att de puternic. Jack, sunt
programe utilitare acolo?
Da, dar nu tiu dac au fora de
care avem noi nevoie. O s ncep s
caut. Dac nu pentru altceva, mcar ca
s ne modelm propriul program. Voi

verifica mpreun cu Gavin.


Deci, chestia de la Tripoli te
gndeti c a fost o operaiune a URC?
ntreb Dominic.
Corect. Toi bieii ri fceau
parte din grupuri afiliate URC jumtate
dintre ei de la o celul din Benghazi,
cealalt jumtate, o amestectur.
Un joc dezorganizat, zise Jack. Din
tot ce-am citit, asta e destul de
neobinuit pentru o treab a URC. De
obicei cnt la unison, cu toate celulele.
Asta trebuie s nsemne ceva.
De acord, zise Rounds. S
ncepem cu un fir i s vedem unde duce.
De ce au spart rutina?
i unde sunt ceilali membri din
Benghazi? adug Brian.

Corect. OK, napoi la stego: dac


nu e o aberaie, trebuie s presupunem
c e o practic standard a URC i c
poate s fie pentru o lung perioad de
timp, ceea ce ne face munca mult mai
grea. Fiecare forum i fiecare site folosit
vreodat sau utilizat n prezent de URC e
acum o potenial surs. Trebuie s
scotocim dup fiiere cu imagini
JPEG-uri, GIF-uri, bitmap, PNG-uri.
Tot.
Video?
Venea de la Chavez.
Da, am putea, dar e mai greu.
Unele chestii de compresie pot strica o
imagine cu pixeli. E mai bine s ne
concentrm acum pe poze statice i pe
capturi de imagini. Aa c apucm tot ce

putem i ncepem disecia pentru


mesajele ncorporate.
Trebuie s ne asigurm c avem o
baz de IP-uri benigne, n cazul n care
cineva ne ia urma, suger Jack.
Ce-ar fi s zici asta n englez?
zise Brian. M tii, marinar mare i
prost.
IP-ul este protocolul de internet
tii irul de numere pe care le vezi n
reeaua de acas gen 67.165.216.132?
Mda.
Dac vom bombarda site-urile cu
acelai IP i vede cineva, vor ti c sunt
cercetai. Pot s aranjez cu Gavin s ne
pun pe o rotaie aleatorie, ca s artm
exact ca nite vizitatori obinuii. Poate
chiar s le fac s par ale altor site-uri

islamice.
Bine, zise Rounds. OK, hai s
continum. Ce altceva? Turnai aici.
Putem s folosim orice modalitate
ca s verificm imaginile postate pe un
website? ntreb Dominic.
Poate, rspunse Jack. De ce?
S asociem datele cu e-mailurile,
operaiunile cunoscute, chestii de genul
sta. Poate dup ce este postat o
imagine este trimis un e-mail sau e
invers. Poate exist posibilitatea s
ncepem s construim un model.
Jack aprob din cap.
Bun idee.
Haidei s vorbim despre
presupuneri, spuse Chavez. Am presupus
c Emirul e nc undeva n Pakistan i

Afganistan. Cnd a fost confirmat


ultima oar prezena lui acolo?
Acum un an, rspunse Jack. Am
ntors pe toate feele ideea c s-ar fi
mutat sau chiar c i-ar fi schimbat
nfiarea, dar nu exist nicio dovad.
S presupunem c exist. De ce sar fi mutat?
Fie din motive operaionale, fie
am ajuns noi prea aproape de
ascunztoarea lui pentru a se mai simi
confortabil, zise Rounds.
Unde s-ar fi putut duce?
Votul meu e pentru Europa
Occidental, zise Dominic.
De ce?
Frontierele, ca s dau un singur
exemplu. E mult mai uor s te

deplasezi.
Jack tia c Acordul Schengen
condusese
la
asta,
controalele
standardizate la frontier i cerinele de
intrare n rndul majoritii naiunilor
UE fcnd cltoriile ntre acestea
aproape la fel de uoare ca deplasarea
ntre statele din America de Nord.
Nu uita moneda, adug Brian.
Euro e acceptat cam peste tot. Asta face
ca banii s circule, iar el se poate stabili
cu uurin ntr-un loc.
Presupunnd c nu i-a schimbat
nfiarea, ar fi mult mai uor pentru el
s se amestece n mulime undeva n sud,
la Mediterana Cipru, Grecia, Italia,
Portugalia, Spania
Ditamai teritoriul, observ Brian.

Deci, cum putem mpri teritoriul


n ptrele? zise Rounds.
Urmrind banii, presupuse
Dominic.
Fac asta de un an; la fel i cei de la
Langley, replic Jack. Structura
financiar a URC face ca Labirintul din
Cnossos s par la fel de complicat
precum Nu te supra, frate.
Drgu referin obscur, vere,
zise Brian cu un rnjet.
Scuze. Educaia catolic. Ideea e
c, fr un col pe care s-l poi decoji,
cred c ancheta pe partea financiar e
moart din start. Cel puin de una
singur.
A fcut cineva vreun scenariu?
ntreb Chavez. S ia ceea ce tim

despre manipularea banilor lor, s lege


de traficul de pe adresa de e-mail i de
anunurile de pe website i s asocieze
referinele astea cu incidentele?
Bun ntrebare, replic Rounds.
A fi surprins ca CNC i/sau
Langley s nu fi ncercat deja asta. Dac
ei ar fi avut ceva noroc, tipul ar fi fost n
sac.
Poate, zise Rounds, dar noi n-am
ncercat-o.
n cazul n care Campusul n-o face,
nu poate fi fcut? bnui Brian.
Exact. S presupunem c n-au
ncercat. Sau s presupunem c-au
ncercat, dar ntr-un mod greit. Ce-ar
trebui ca s-o faci cum trebuie?
O aplicaie software special

pentru asta, rspunse Jack.


Avem oameni i bani. Hai s
ncercm.
Gavin o s-nceap s ne urasc,
zise. Dominic cu un zmbet.
Cumpr-i o valiz de Cheetos i
Mountain Dew, i rspunse Brian. Va fi
mulumit.
Ce-ar fi s batem puin terenul pe
la Tripoli? zise Dominic schimbnd
direcia. Povestea de la ambasad nu s-a
ntmplat din senin. Hai s mergem
acolo i s scuturm copacul. Poate i n
Benghazi.
Rounds reflect la asta.
O s-i ntreb pe Sam i pe Gerry.
Mai btur mingea vreo or nainte ca
Rounds s ncheie ntlnirea.

S ne desprim i s ne apucm
de treab. Ne ntlnim din nou minediminea.
Toat lumea iei, n afar de Jack,
care-i roti scaunul s priveasc pe
fereastr.
Te vd gnditor, zise Chavez din
u.
Scuze ce spui?
Aa arat i tatl tu cnd i
suprasolicit creierul.
nc m joc de-a ce-ar fi dac.
Ding i trase un scaun i se aez.
Zi.
ntrebarea pe care nu ne-am pus-o
e de ce. Dac Emirul a prsit
Pakistanul sau Afganistanul pentru o
destinaie necunoscut, de ce a fcut-o?

De ce acum? Din cte tim noi, nu mai


prsise zona de patru ani, poate. Am
fost prea aproape de el sau e vorba de
altceva?
Cum ar fi?
Nu tiu. ncerc doar s gndesc ca
el. Dac a avea ceva de pregtit, o
operaiune foarte mare, a fi poate tentat
s ridic mizele i s gsesc alt
ascunztoare, ca s m asigur c nu sunt
prins i nu dau totul pe nimic n faa
anchetatorilor.
Micare riscant.
Poate, dar nu la fel de riscant ca
aceea de a rmne n acelai loc, tiind
c urmtoarea micare are s fie,
probabil, capturarea mea. Dac i mui
prvlia n alt parte, nu doar c trieti

liber, ci ai i posibilitatea s-i ii


minile pe bani.
Chavez rmase tcut pentru cteva
momente.
Ai o minte ascuit, Jack.
Mulumesc, dar cam sper s m
nel n privina asta. Dac nu, ceva
mare poate veni peste noi.
Reuiser s supravieuiasc furtunii,
dar au fost prea aproape de dezastru
pentru a se simi bine, vasul fiind afectat
pn aproape s se rup. La patru ore
dup ce intraser n vijelie, i
depiser limitele vestice, ajungnd n
ap calm i cu cerul senin din nou.
Dup ce se uscar, Vitali i Vania i
petrecur restul zilei i o parte din sear
verificnd daunele produse vasului, dar

nu gsir nimic care s-i oblige s se


ntoarc n port. i chiar dac ar fi gsit,
Vitali se ntreba dac Fred ar fi permis
asta. Pentru Vitali fusese un oc s-l
vad cum i sacrific omul nu att
decizia n sine, ci mai degrab lipsa de
emoie a lui Fred. tia erau brbai
serioi, foarte serioi.
Farul era obiectivul lor, dei el nc
n-avea nicio idee de ce ar fi vrut s
mearg cineva acolo. Situat la
extremitatea capului Morrasale, n golful
Baidarakaia, nu era de mare ajutor
pentru navigare cel puin, nu mai era.
Odinioar fusese aici o aezare,
probabil o staie de monitorizare a
testelor nucleare din arhipelagul Novaia
Zemlia, iar nite pescari comerciali

ncercaser s-o foloseasc, dar durase


doar patru sezoane nainte ca brbaii i
vasele s se mute spre vest, n locuri
mai bune. Hrile artau zece pn la
doisprezece stnjeni de ap, aa c nu
exista vreun pericol de a eua i, n plus,
cele mai multe vase aveau pentru
navigare GPS-uri fcute n Occident,
care le menineau n ape sigure.
Pasagerii lui i verificau acum
camionul, testnd motorul i macarauabarz. Ar fi trebuit s se simt ofensat de
ceea ce planificau s fac, dar nu
pescuia n aceste ape i nici vreunul
dintre cunoscuii si.
Vzu doar lumina, clipind la fiecare
opt secunde, dup cum spunea i n
diagram. Odat ajuni la destinaie, pe

plaj, farul avea s fie la mai puin de un


km, un urcu n spiral care ducea n
vrful falezei. Vitali tia care avea s fie
partea cea mai rea. Nu mai largi de trei
metri, drumurile abia dac erau suficient
de ncptoare pentru o main de teren.
De ce-au venit aici? se ntreb el
din nou. Mrile n sine erau destul de
descurajante, dar nici cltoria cu
camionul prin pustiul sta nu era o
treab pentru cei slabi de inim sau
indecii. Dei lui Fred i oamenilor lui
n-avea s le ia dect zece minute ca sajung la far, acesta i spusese lui Vitali
s se atepte s fie plecai toat ziua,
dac nu i peste noapte. Ce-ar fi putut s
fac ei s le ia att de mult? Vitali ridic
din umeri la ntrebarea asta. Nu era

treaba lui s-i bage nasul; treaba lui era


s conduc vasul.
Marea era plat ca oglinda, i
loviturile valurilor de la rm pe laturile
de oel ale ambarcaiunii trase la mal
abia se auzeau. Pe punte, clienii si i
preparau cafea pe un mic aragaz cu
benzin pe care-l aduseser cu ei.
Cu un huruit gutural de motoare
diesel, Vitali puse vasul n micare
pentru a inversa i a crete acceleraia,
ndeprtndu-se de plaja cu pietri.
Dup cteva sute de metri, trase de
timon pentru a ntoarce vasul i apoi,
nainte de a porni din nou, i consult
girocompasul, de data asta pe poziia
zero-trei-cinci.
Vitali ridic binoclul i cercet

orizontul. Nu era niciun obiect n raza


vederii lui pe care Dumnezeu nsui s
nu-l fi pus acolo, cu excepia a vreo
dou geamanduri. Adesea, gheaa iernii
le mtura sau le trgea la fund prin apa
ngroat de frig, iar marina nu se
strduia s le nlocuiasc, aa cum ar fi
trebuit, pentru c nimeni nu venea aici cu
o nav adnc. Un alt indicator de ct de
departe n inutul vntului se aflau.
Patru ore mai trziu, deschise geamul
lateral i strig:
Atenie! Acostarea n cinci minute.
Art ctre ceasul lui i inu cinci
degete-n sus. Primi n replic un fluturat
din mn de la Fred. Doi membri ai
grupului se ndreptar spre camion ca s
porneasc motorul, n timp ce ali doi

ncepur s arunce n spate echipamentul


ncrcat n geni de voiaj.
Privind pe geam, alese un loc pentru
vas i ajunse la aproximativ cinci
noduri, suficient pentru a acosta n mod
corespunztor pe plaj, dar nu att de
tare ca s se zdrobeasc prora de pietre.
La 50 de metri, se pregti incontient
de impact i opri elicea. Abia se simi.
T-4-ul lovi fundul, nu prea tare, i se
opri de ndat, scond un scrnet la
contactul pietriului cu oelul.
Arunc ancora? ntreb Vania.
Era un vas care avea dimensiuni ale
pupei potrivite pentru a aluneca singur
de pe rmul umed.
Nu. E reflux, nu? rspunse Vitali.
Lsar motorul s mearg la ralanti,

traser maneta rampei de control i


golir sistemul hidraulic. Rampa czu
sub propria greutate i se prbui pe
plaj. Panta plajei prea destul de
abrupt. Abia dac se ridic un val de
ap cnd czu rampa. Unul dintre
brbai urc n cabina GAZ-ului i l
mic nainte, luminile de frn sclipind
intermitent n timp ce el cobora rampa,
apoi merse pe pietri, cu lanul fluturnd
la captul macaralei ca o tromp de
elefant de circ. Camionul se opri n cele
din urm. Fred i restul oamenilor
coborr rampa pe jos i ajunser pe
plaj n afar de unul, vzu acum
Vitali, care sttea n vrful rampei.
Vitali prsi timoneria i pi nainte.
Nu-l iei i p-sta? strig el la

Fred.
El rmne aici s dea o mn de
ajutor dac ai nevoie.
Nu-i nevoie. Ne descurcm.
n replic, Fred zmbi pur i simplu i
flutur mna.
Ne ntoarcem.

45
Clark considera c e un semn al
vrstei sale avansate faptul c devenise
din ce n ce mai intolerant fa de zborul
cu avionul. Scaunele nghesuite,
mncarea proast, zgomotul Singurul
lucru care-l mai fcea ct de ct
tolerabil erau ctile Bose, care aveau
opiunea de anulare a zgomotului, o
pern pentru gt n form de potcoav pe
care o primise de Crciun i cteva
tablete de Ativan pe care Sandy le
dduse pentru cltorie. La rndul lui,
Chavez sttea pe scaunul de lng
fereastr, cu ochii nchii, n timp ce
asculta la iPod-ul su Nano. Cel puin
scaunul dintre ei era gol, dndu-le

amndurora un pic mai mult spaiu s-i


ntind coatele.
Dup discuia cu Hendley i Granger,
l gsi pe Ding, l puse la curent cu
ntmplrile, apoi o sun pe Mary Pat i
aranjar s se ntlneasc acas la ea,
mai trziu n acea dup-amiaz. La
ndemnul ei, ajunse mai devreme i
vorbi cu Ed timp de o or nainte ca ea
s soseasc. n timp ce Ed pregtea cina,
Clark i Mary Pat se retraser n spate,
fiecare cu cte o bere.
Ignornd avertismentul ai grij ce
spui al lui Hendley, Clark puse crile
pe mas. Se cunoteau de prea mult timp
pentru a n-o face. Mary Pat nu pru
deloc surprins.
Deci, aa a fcut Jack, a? Mereu

m-am ntrebat dac a dus-o pn la


capt. Bravo lui. Pi, n-au pierdut prea
mult timp pn s v agae pe voi doi,
nu? Cine te-a nfcat?
Jimmy Hardesty, la aproape zece
minute dup ce Alden ne-a bgat la
nghesuial. Chestia e, Mary Pat, c eu
cred c lucrm la acelai puzzle. Dac
nu eti de acord s schimbm informaii,
indiferent ce aflm
De ce n-a fi?
Pentru nceput, nclcm cel puin
trei legi federale. i riscm mnia lui
Aldens de la Langley.
Dac-l putem prinde pe nemernic
sau dac mcar ne mai apropiem puin
de el nu am nimic mpotriv.
Mary Pat lu o nghiitur de bere,

apoi arunc o privire piezi ctre


Clark.
Oare asta nseamn c Hendley
acoper nota de plat?
Clark chicoti.
Numete-l gest de bunvoin.
Deci, ce-o s fie? O nelegere singular
sau nceputul unei prietenii minunate?
mprim cu toii n mod egal,
rspunse Mary Pat. D-o dracului de
birocraie. Dac trebuie s lucrm
mpreun pentru a-l prinde pe omul
nostru, aa s fie. Desigur, adug
zmbind, reuita ne-o vom asuma noi,
avnd n vedere c voi nu existai.
O jumtate de tablet Ativan i o bere
l ajutar pe Clark s treac peste
ultimele cinci ore de zbor ntr-un somn

adnc, lipsit de griji. Cnd roile


avionului lovir i lipir pe asfaltul
aeroportului Peshawar, deschise ochii i
se uit n jur. Lng el, Chavez i bga
n bagajul de mn iPod-ul i cartea din
care citise.
E timpul s trecem la treab, efu.
Bineneles.
Fr s-i surprind, trecerea lor prin
vama aeroportului i prin linia de
imigrare fusese lent, dar fr niciun
incident. La o or dup intrarea n
terminal, ieir afar n zona de
transport urban. Cnd Clark ridic mna
pentru un taxi, o voce cu accent zise n
spatele lor:
V-a sftui s nu facei asta,
domnilor.

Clark i Chavez se ntoarser i


vzur n spatele lor un brbat cu prul
alb los, mbrcat ntr-un costum de
var albastru splcit i cu o panama
alb pe cap.
Taxiurile sunt capcane mortale
aici.
Suntei domnul Embling, zise
Clark.
ntr-adevr.
Clark se prezent pe sine i pe
Chavez folosind numai prenumele.
Cum de
Un prieten mi-a trimis prin e-mail
informaii despre zborul vostru. Dup
aceea a fost pur i simplu o chestiune de
a m uita dup doi brbai cu un aer
aparte. Nimic evident, dar am dezvoltat

un fel de radar, aa cred c i spunei


voi. Mergem?
Embling i conduse la un Range Rover
verde, cu geamuri fumurii, parcat lng
bordur. Clark se aez pe scaunul
pasagerului din fa, Chavez n spate.
Curnd, ajunseser n trafic.
Clark zise:

Scuzai-m,
dar
accentul
dumneavoastr
Olandez. O reminiscen de pe
vremea cnd lucram. Vezi tu, exist o
populaie semnificativ de musulmani n
Olanda i sunt destul de bine tratai. E
mult mai uor s-i faci prieteni i s
rmi n via fiind olandez. Vezi tu, o
chestiune de autoconservare. n ce
pozai?

Freelancer canadian i fotograf.


Lucrm pentru National Geographic.
Asta va merge pe termen scurt,
cred. Trucul de a trece neobservat e s
ari ca i cum ai fi aici de-o vreme.
i cum facem asta?
ntrebase Chavez de data asta.
S ari speriat i descurajat,
biete. n ultima vreme, asta e distracia
naional a Pakistanului.
Ce zicei de un tur rapid al
punctelor fierbini? ntreb Embling
dup cteva minute.
Mergeau spre vest, pe oseaua Jamrud
Fort, care ducea n inima oraului.
Un pic de cine-i cine n
Peshawar?
Sigur, rspunse Clark.

Zece minute mai trziu, ieir de pe


Jamrud i se ndreptar spre sud, pe
Bacha Khan.
Asta e Hayatabad, versiunea
Peshawar a Los Angelesului de centrusud. Dens populat, srcit, cu foarte
puin poliie, droguri, criminalitate
stradal
i fr reguli de circulaie, zise
Chavez, fcnd semn din cap prin
parbriz ctre fluxul de automobile,
camioane, crue trase de oameni i
mopede, care mergeau n zigzag.
Claxoanele se auzeau ntr-o cacofonie
aproape continu.
Fr legi, m tem. Furturile sunt
aproape un sport aici. n ultimii ani,
oraul a fcut unele eforturi s ridice

cartierul, dar n-a prut s aib vreun


efect.
Semn ru cnd poliia nceteaz s
apar, zise Clark.
A, apare. Dou sau trei maini trec
o dat sau de dou ori pe zi, dar, dac nu
vd o crim n curs de desfurare, rar
se opresc. Chiar sptmna trecut i-au
pierdut una dintre maini i doi ofieri.
i cnd spun au pierdut, vreau s spun
c au disprut.
Dumnezeule Atotputernic, zise
Chavez.
Nu i aici, mormi Embling.
n urmtoarele douzeci de minute
intrar tot mai adnc n Hayatabad.
Strzile deveneau din ce n ce mai
nguste, casele din ce n ce mai ubrede,

pn cnd ajunser s treac pe lng


colibe din tabl ondulat i carton
gudronat. Ochi goi priveau Range
Roverul lui Embling din uile ntunecate.
La fiecare col, brbaii stteau
grmad, fumnd ceva ce Clark
presupunea c nu era tutun. Gunoiul se
adunase de-a lungul trotuarelor i zbura
pe strzi, luat de vnt.
M-a simi mai confortabil dac a
fi narmat, murmur Chavez.
Nu-i face griji, biete. Dup cum
se vede, Grupul serviciului special al
armatei e nnebunit dup Range
Roverele cu geamuri fumurii. De fapt,
dac te uii acum n spate, vei vedea un
brbat traversnd strada n fug.
Chavez se ntoarse.

l vd.
Pn ajungem pe strada urmtoare,
toate uile vor fi trntite.
John Clark zmbi.
Domnule Embling, vd c am ajuns
la persoana potrivit.
Drgu din partea ta. Apropo,
spune-mi Nigel.
Se ntoarser nc o dat, ajungnd pe
o strad pe care se niruia o babilonie
de magazine construite din BCA i case
supraetajate din crmid nears i
lemn, multe dintre faade fiind fie
nnegrite de foc, fie ciuruite de gloane,
fie ambele variante.
Bun venit n raiul extremitilor,
anun Embling.
Art ctre cldiri n timp ce treceau

prin dreptul lor, recitnd numele


gruprilor teroriste, Lashkar-e-Omar,
Tehreek-e-Jafaria Pakistan, Sipah-eMuhammed
Pakistan,
Comandorul
Nadeem, Frontul popular pentru
rezisten armat, Plarkat-ul-Mujahideen
Alami, pn cnd cotir, iar lista
continu.
Desigur, niciunul dintre astea nu
sunt sedii oficiale, ci mai degrab ceva
asemntor cu cluburile sau cu friile,
zise el. Cteodat poliia sau armata vin
i fac un raid. Cteodat grupul-int
dispare cu totul. Cteodat se ntorc a
doua zi.
Cte sunt n total? ntreb Clark.
Oficial aproape 40 i continu
s se nmuleasc. Problema e c

numrtoarea o face ISI, rspunse el,


referindu-se la Direcia pentru InterServicii de Informaii, versiunea
pakistanez a CIA. i serviciile de
informaii militare, ntr-o oarecare
msur. E proverbiala vulpe care
pzete coteul. Majoritatea grupurilor
primesc fie finanare, fie resurse, fie
informaii de la ISI. A devenit att de
complicat, nct m ndoiesc c ISI mai
ine scorul.
Casele alea au fost distruse de
raidurile poliiei? zise Chavez.
Nu, nu. Alea aparin Consiliului
Revoluionar Umayyad. Asta e, fr
ndoial, cel mai mare cine din
preajm. De fiecare dat cnd vreunul
dintre petiorii tia noat n iazul

greit, URC vine i-l nghite i, spre


deosebire de autoritile locale, cnd se
ntmpl asta, grupul dispare cu totul.
Asta da treab, replic Clark.
ntr-adevr.
Vzur prin parbriz, la civa
kilometri distan, un nor de fum nind
spre cer. Cteva momente mai trziu,
simir valul exploziei n stomac.
Main capcan, zise uor
Embling. Media aici e de trei pe zi, plus
nc dou atacuri cu mortiere, ca s fie
siguri. La cderea nopii lucrurile devin
cu adevrat interesante. Presupun c
zgomotul de focuri de arm nu v stric
somnul?
Suntem obinuii, rspunse Clark.
Trebuie s recunosc, domnule Embling,

ai zugrvit o imagine sumbr a


Peshawarului.
Atunci mi-a reuit o descriere
exact. Vin i plec de-aici de patru
decenii i, din punctul meu de vedere,
Pakistanul se afl ntr-un moment critic,
nc vreo doi ani ar trebui s confirme
ce spun, dar ara e la fel de aproape de a
intra n faliment cum a fost n ultimii
douzeci de ani.
Stat falimentar cu arme nucleare,
adug Clark.
Corect.
De ce-ai rmas? ntreb Chavez.
E casa mea.
Cteva minute mai trziu, Chavez
zise:
napoi la Hayatabad M ntreb,

cine nu locuiete acolo?


O ntrebare bun, zise Embling.
Dei e o msur subiectiv, cei trei
juctori mari de-aici URC, Lashkar-eTaiba i Sipah-e-Sahaba, numit nainte
Anjuman sunt grupai, n general, n jurul
cantonamentului Peshawar Oraul
Vechi i n zona Saddar. Cu ct sunt
mai aproape de cantonament, cu att sunt
mai dominani. URC deine, n prezent,
acest titlu.
Norocul face ca noi s fim
interesai tocmai de zonele astea, spuse
Clark.
Ca s vezi.
Embling zmbi.
Casa mea e chiar n afara
cantonamentului, n apropiere de

Balahisar Fort. O s lum prnzul i-o


s discutm probleme profesionale.
Mahmood, valetul lui Embling un
termen cu care Clark avusese probleme
s se obinuiasc, n ciuda faptului c
tia c era ceva obinuit aici i servi cu
raita la masa de prnz, o salat de iaurt
i legume; cu tocan de linte i kheer; o
budinc de orez pe care Chavez o mnc
pe nersuflate.
Ce e cu biatul? ntreb Clark.
Familia lui a fost ucis n cursul
tulburrilor care au avut loc dup
asasinarea lui Bhutto{55}. Anul viitor o s
mearg la Harrow, n Middlesex.
Faci un lucru bun, Nigel, zise
Chavez. N-ai niciun
Nu.

Scurt.
Scuze. N-am vrut s-mi bag nasul
unde nu-mi fierbe oala.
Nu-i nevoie s-i ceri scuze. Miam pierdut soia n 1979, cnd sovieticii
au invadat ara. n locul nepotrivit, la
momentul nepotrivit. Cine dorete ceai?
Dup ce le turn tuturor cte o ceac,
spuse: Ce s fie, domnilor? Persoan,
loc sau obiect? Pentru ce-ai venit, vreau
s spun.
Pentru nceput, un loc. Locuri, la
plural, de fapt, rspunse Clark. Scoase
din serviet o copie mbuntit digital
a hrii Baedeker, apoi mpinse deoparte
cetile i farfurioarele i o-ntinse pe
mas.
Dac te uii de-aproape

Cutii potale pentru coresponden


secret, l ntrerupse Embling. Vzu
expresiile uimite ale lui Clark i Chavez
i zmbi.
Pe vremea spionajului timpuriu,
d o m n i l o r , dead-drop-urile
erau
cotidiene. Trei puncte la un loc pentru un
pachet lsat; patru pentru unul luat?
Invers.
Ct de recent e harta asta?
N-am idee.
Deci, n-avem cum s tim dac
sunt nc active. De unde ai
n muni, rspunse Chavez.
Un loc ntunecat i umed, bnuiesc.
Fotii proprietari erau de fa?
Clark aprob din cap.
i au fcut pe dracun patru s-o

distrug.
Asta e un punct n favoarea
noastr. Dac nu m-nel, grupul de trei
puncte nu nseamn neaprat o zon de
preluare, ct un semnal de preluare.
i noi ne-am gndit la fel, rspunse
Clark.
V intereseaz ce a lsat i ridicat
sau cine face astea?
Cine.
i tii semnalul?
Nu.
Pi, dup toate probabilitile,
asta-i cea mai mic dintre grijile
noastre.
Chavez ntreb:
Cum aa?
Nu suntem interesai att de

corectitudinea semnalului, ct de
identificarea celui care e interesat de el.
n cazul sta, va trebui s ne alegem cu
grij zona.
Embling tcu, plesci din limb i se
holb la hart
Uite ce zic eu: folosim dupamiaza pentru a face un pic de rec
Poi s repei? Chavez era
contrariat.
Recunoatere.
Probabil c am lipsit de la lecia
asta.
Am petrecut puin timp la
Hereford, i explic Clark lui Embling.
Sunt numai oameni ncruntai
acolo, rspunse Embling. M bucur s
vd c nu v-ai pierdut zmbetul. OK,

atunci, v voi prezenta azi eu teritoriul,


iar mine vom ncepe s punem
momeala. Altfel, m tem c ne va prinde
seara.
Dei cele mai multe cutii potale
erau destul de departe de cantonament,
deciser s se concentreze pe cele patru
din Oraul Vechi, mai nti conducnd n
jurul
perimetrului,
urmrind
cu
aproximaie zidul care nchisese
cantonamentul pn la mijlocul anilor
1950.
Aici, de-a lungul zidului, au fost
16 pori dotate cu foioare i metereze
pentru arcai, zise Embling artnd pe
geamul pasagerului din dreapta. De fapt,
peshawar nseamn n persan Fortul
nalt.

Clark l plcea pe Embling, n parte


pentru c n timpul petrecut n Rainbow
ajunsese s-i neleag pe britanici un
pic mai bine, dar i pentru c era un
adevrat personaj dar mai mult din
primul motiv. Avnd n vedere modul n
care Embling preamrea Peshawarul,
Clark se ntreb dac omul nu se nscuse
cumva cu o sut de ani prea trziu. Nigel
Embling s-ar fi simit ca acas n timpul
stpnirii Marii Britanii n zon.
Embling gsi un loc de parcare n
apropierea spitalului Lady Reading,
coborr i se ndreptar spre vest, prin
Oraul Vechi. Strzile din cantonament
zumziau de activitate: oamenii,
mergnd umr lng umr, intrau i
veneau de pe alei i pe sub copertina de

pnz;
cocoai
pe
balcoanele
suspendate, copiii trgeau curioi cu
ochiul printre gratiile din fier forjat.
Mirosul de carne prjit i tutun puternic
umplea aerul, mpreun cu un vacarm de
voci vorbind n urdu, punjabi i patu.
Dup cteva minute de mers, intrar
ntr-o pia mare.
Chowk Yadgaar, anun Embling.
Toate pachetele sunt pe-o raz de un
kilometru.
Probabil c-a fost aleas datorit
mulimii, spuse Chavez. Greu s fii
vzut, uor s te pierzi.
nc o observaie istea, tinere
Domingo, zise Embling.
Am i eu zilele mele bune.
Clark spuse:

Hai s ne desprim i s
verificm. Ne ntlnim aici ntr-o or.
Deciser care-ncotro, apoi se
desprir.
Se regrupar i comparar notiele.
Dou dintre locuri unul ntr-o curticic
ntre bazarul bijutierului i moscheea
Mahabbat Khan i altul pe o alee din
apropierea Porii Kohati aveau urmele
extrem de terse ale unui marcaj cu
cret, etalonul de aur pentru cutiile
potale din perioada Rzboiului Rece.
Creta rezista i rmnea neobservat
ca un desen fcut de-un copil. Clark
scoase harta, iar Embling verific atent
cele dou amplasamente.
Poarta Kohati, zise el. E cel mai
simplu de supravegheat i cea apropiat

ieire din cantonament.


S-a fcut, zise Clark.
E nc devreme, zise Embling, Ceai zice s jucm un cricket?

46
Fiindc nu voiau s rite s fie vzui
plasnd marcajele de preluare, Clark i
Chavez se trezir n dimineaa urmtoare
cu mult nainte de rsritul soarelui,
gsindu-l pe Embling deja treaz, fcnd
cafea i umplnd un container
termoizolant cu provizii pentru acea zi.
Astfel
narmai,
plecar
spre
cantonament, de data asta n cealalt
main a lui Embling, o Honda City din
2002, de un albastru ters, i ajunser la
Chowk Yadgaar cincisprezece minute
mai trziu, unde se desprir n lumina
dimineii. Clark i Chavez fcur o
plimbare pentru a se refamiliariza cu
zona i pentru a testa noua casc de

comunicaii push-to-talk cu care i


echipase Gavin Biery, n vreme ce
Embling inspecta zona Porii Kohati i
punea intele. Patruzeci de minute mai
trziu, se ntlnir din nou la Chowk
Yadgaar.
inei minte, exist o secie de
poliie la cteva sute de metri mai jos de
pia, zise Embling. Dac suntei
oprii Se opri i rse. Ia uite ce
prostii spun. mi imaginez c voi ai mai
fcut asta.
De vreo dou ori, spuse Clark.
Sau de-o sut. Lucrul cu deaddropurile nu era o sarcin obinuit, dar
nc se mai aplicau metodele universale
de supraveghere/contrasupraveghere. n
timp ce-i ateptau prada, pn s

nceap s-o urmreasc, dumanul lor


cel mai puternic avea s fie plictiseala.
Te plictiseti, i pierzi concentrarea,
ratezi ceva. n mintea lui Clark ticia un
ceas; ct timp ar fi trebuit s atepte pe
cineva n Peshawar ca s ridice
pachetele, nainte de a decide c reeaua
era moart?
Bine, atunci, zise Nigel. O s mut
maina mai aproape de Poarta Kohati.
mi voi ine mobilul pe-aproape.
Cnd primii vnztori ai zilei venir
s-i ridice copertinele i s-i scoat
chiocurile i carturile, Chavez prelu
primul schimb.
Pe poziie, transmise prin radio.
Am neles, rspunse Clark n
microfonul de la guler. Anun-m cnd

l vezi pe Nigel trecnd.


Trecur zece minute.
l vd. Tocmai a trecut de Poarta
Kohati. Parcheaz acum.
Acum ateptm, se gndi Clark.
Cnd Oraul Vechi reveni la via, iar
turitii i localnicii ncepur s miune,
Clark, Chavez i Embling se nvrtir
prin zona Porii Kohati, linitii, fr s
schimbe mcar o privire. i transferau
de la unul la cellalt monitorizarea
obiectivului. Fiecare fcea tot posibilul
s zboveasc fr a iei n eviden: se
oprea la chiocurile din apropiere
pentru a se tocmi cu proprietarii pentru
un irag de mrgele sau o cmil
sculptat din lemn, fcea poze
arhitecturii sau vorbea ocazional cu

localnicii, care erau interesai de unde


era i ce-l aducea n Peshawar n acest
timp, erau pe jumtate ateni la zidul de
crmizi din pmnt marcat cu cret al
aleii de vizavi de poart.
La 11,15, Clark, care avea ceasul,
simi o btaie pe umr i se ntoarse
pentru a vedea un poliist.
American? l ntreb pe Clark ntro englez stlcit.
Clark i zmbi dezarmant.
Nu, canadian.
Paaport.
Clark i-l nmn. Poliistul l studie
timp de treizeci de secunde, apoi l
nchise i i-l ddu napoi. Fcu semn
ctre camera digital a lui Clark.
Ce poze?

Poftim?
Tu fotografiezi. Ce?
Clark i flutur braul ctre cldirile
din apropiere.
Arhitectur. Sunt de la National
Geographic. Facem un documentar
despre Peshawar.
Ai permis?
Nu tiam c am nevoie de unul.
Permis.
Clark nelese. Baci. n lumea
musulman, termenul putea s nsemne
fie caritate pentru ceretori, fie ciubuc,
fie mit flagrant, cum era cazul aici.
Ct cost permisul?
Poliistul l privi pe Clark n sus i-n
jos, evalundu-l.
1500 de rupii.

Cam 20 de dolari. Clark trase un


teanc de bancnote ncreite din buzunarul
lui subire i-i ddu trei hrtii de cte
cinci sute de rupii.
Doar o zi vei fi aici?
S-ar putea s m ntorc i mine,
zise Clark cu un zmbet prietenos. Pot s
pltesc permisul n avans?
Aceast ofert aduse un zmbet pe
faa mpietrit pn atunci a poliistului.
Desigur.
Exist o reducere pentru plata n
avans?
Majoritii pakistanezilor le plcea s
se trguiasc i se simeau insultai dac
nu te tocmeai un pic.
1400 de rupii.
1200.

i apoi, previzibil:
1300.
Clark i ddu bancnotele, iar poliistul
cltin din cap i plec.
Ce voia, efu? ntreb prin radio
Chavez care se afla ntr-un loc de unde
nu puica vedea scena.
S m stoarc de bani. Suntem
bine.
Avem un pete care st s mute,
John, se auzi vocea lui Embling.
Clark ridic aparatul de fotografiat la
ochi i se ntoarse ncet, ca un turist n
cutarea unei poze reuite, pn cnd
prinse n cadru aleea i Poarta Kohati.
Un biat de 7-8 ani, mbrcat n
pantaloni albi de pnz murdari i un
tricou cu Pepsi Blue, mergea cocoat pe

lng zidul din crmid scris cu cret.


Dup o clip, scuip n mn i frec
viguros crmida pn terse ce era
scris pe ea.
A mucat momeala, raport Clark.
Iese pe poart. Pantaloni albi, tricou
albastru cu Pepsi.
Sunt pe drum.
Vorbise Chavez.
M duc la main, raport
Embling. Ne ntlnim afar.
Chavez ajunse la Clark, care n mai
puin de aizeci de secunde se mutase
chiar n afara porii.
Merge pe strad. Pe partea
noastr, tocmai a trecut de Opelul la
albastru.
l vd.

Embling ajunse lng Honda i se


urc. Britanicul iei din parcare, vir ca
s nu loveasc un camion de livrare care
se apropia de poart, acceler puternic
timp de cinci secunde, apoi, cnd ajunse
n dreptul biatului, reveni la limita de
vitez i l depi.
Embling fcu dreapta pe urmtoarea
strad, conduse 30 de metri pe o strad
lateral, apoi fcu o ntoarcere n form
de U i reveni n intersecie, oprindu-se
la trei metri, din scurt. Prin parbriz, l
vzur pe biat fcnd stnga pe o strad
alturat, apoi alergnd n diagonal i
intrnd ntr-un magazin cu tutun.
M duc eu, zise Chavez de pe
bancheta din spate i apuc mnerul uii.
Stai, murmur Embling cu ochii

fixai pe magazin.
De ce?
Cel pentru care lucreaz are,
probabil, ali civa la dispoziia lui. E
o practic aici s pun curieri mici
pentru a face comisioane mrunte.
aizeci de secunde mai trziu, biatul
reapru pe trotuar. Se uit n ambele
sensuri, apoi strig ctre un brbat care
sttea pe o banc, dou magazine mai
jos. Brbatul i rspunse ceva i art
ctre Honda lui Embling.
Alarm, zise Embling.
Nu i dac vine spre noi, rspunse
Clark plat. Dac ne-am deconspirat, va
merge n direcia opus.
N-o fcu. Sprintnd acum i evitnd
torentul de maini care claxonau i virau

brusc, biatul travers strada i trecu n


goan de ele. De pe bancheta din spate,
Chavez zise:
O strad mai ncolo. A luat-o spre
est.
Nigel bg maina n vitez i merse
pn la indicatorul de stop, ateptnd o
pauz n trafic. Cnd se ivi, fcu
dreapta.
Strada asta merge n paralel cu a
lui, pentru dou strzi.
La urmtoarea oprire fcu dreapta,
apoi stnga i parc lng un loc de
joac de-al colii.
L-am vzut, zise Clark cu ochii
fixai pe oglinda lateral.
Biatul intr pe o u acoperit cu o
marchiz roie i reapru cteva

secunde mai trziu cu un alt biat, un


adolescent cu prul cre i negru,
purtnd o geac de piele. n timp ce
primul biat vorbea i gesticula,
adolescentul merse la un felinar din
apropiere i ncepu s desfac un cablu
de blocare al unui moped galben ca
lmia.
Bine jucat, Nigel, zise Clark.
Vom vedea. Copiii de-aici care au
moped se cred motocicliti de off-road.
Asta nu era diferit, i ddur ei
seama. Dei viteza maxim nu depea
45 km/h, adolescentul i tia drum prin
trafic att de dezordonat, c-i aminti lui
Clark de un zmeu ntr-o zi cu rafale de
vnt. La rndul lui, Nigel nu urmri
mopedul la fiecare schimbare a benzii,

ci mai degrab continu s mearg n


linie dreapt, pstrnd ntotdeauna
mopedul galben la vedere i schimbnd
banda de circulaie numai cnd era
necesar.
Adolescentul se ndrept spre sud-est
de cantonament, mai nti pe Bara Road,
apoi spre nord-vest, pe oseaua de
centur. Indicatoarele stradale, scrise n
urdu, erau indescifrabile pentru Clark i
Chavez, dar Embling coment colorat tot
drumul.
Traversm canalul Kabul, anun
el.
Chavez ntreb:
Ne apropiem de Hayatabad, nu?
Ai ochi bun. Da, aa e. nc cinci
kilometri. Suntem aproape de Gul

Mohar.
Mopedul vir n ultima secund la
dreapta, tind dou benzi i merse spre
ieire. Embling, deja pe banda din
dreapta, doar semnaliz i-l urm.
n urmtoarele douzeci de minute
adolescentul i conduse pe ceea ce putea
fi doar un drum de uzur i fcu o
treab destul de bun, trebui Clark s
recunoasc. Trecur de Universitatea
din
Peshawar,
de
birourile
Departamentului de Turism i de
Cimitirul Britanic, pn cnd, n sfrit,
subiectul lor se ndrept spre nord pe
Pajjagi Road, trecu de Clubul de golf
Peshawar i travers din nou canalul
Kabul. Curnd, se aflau la marginea
oraului. Petice de cmpuri verzi irigate

aprur n stnga i-n dreapta lor.


Embling rmase mai n spate, pn cnd
mopedul se vedea doar ca o scam
galben strlucitoare.
Dup zece kilometri, mopedul se
ntoarse spre vest i urm un drum
erpuit, mrginit de copaci, nainte de-a
trage pe o alee ngust. Embling opri
cteva sute de metri mai jos, fcu o
ntoarcere n form de U, apoi opri
motorul. Ateptar.
Fiind att de departe de Peshawar, nu
se auzeau nici claxoane i nici motoare
turate. Trecu o jumtate de or.
Pe drum se auzi zgomotul unui motor
n ralanti. Embling porni maina i
conduse cteva sute de metri, pn la
oseaua urmtoare i merse pe pista

pentru motociclete pn cnd drumul


principal abia se mai vzu prin lunet. n
fa era un hambar vechi, cu acoperiul
parial czut n interior. Chavez se
ntoarse n scaun. O clip mai trziu,
vzur cretetul capului biatului.
Tu decizi, John.
Las-l s plece. Cred c am gsit
ce cutam. Dac biatul se duce s
verifice locul de preluare, se va ntoarce
n curnd.
i aa fcu, patruzeci de minute mai
trziu trecnd pe lng aleea lor. Dup
cteva clipe, motorul mopedului nu se
mai auzi.
A spune c v-ai gsit prada, zise
Embling.
Clark aprob dnd din cap.

S trecem pe-acolo i s vedem ce


putem descoperi.
O or mai trziu, ntori acas la
Embling, Clark i Chavez se aezar ii sorbir ceaiul, n timp ce gazda lor
ddu trei telefoane turuind n urdu ca o
mitralier. nchise i spuse:
E o firm privat de securitate.
M ntreb de cine-i e fric?
Cnd trecuser pe strad, vzuser o
camionet alb care purta o pancart
alb-roie stnd prfuit pe partea
cealalt a drumului i, lng aceasta, o
ferm alb cu dou etaje.
Asta nu tiu i n-am putut s aflu
nici numele clientului. Cu toate astea,
firma e angajat destul de recent.
Sptmna trecut, de fapt. Doi oameni

pe schimb, non-stop.
Clark se uit la ceas. Peste cinci ore
se ntuneca. Se uit la Chavez, care-i
citise deja gndul partenerului su.
Hai s mergem s-l prindem.
Nigel, presupun c n-ai ceva fiare
prin cas
Ba da. Din abunden chiar.

47
La dou ore dup apusul soarelui,
Clark parc Honda lui Embling pe
drumeagul unde se afla hambarul
abandonat. Aduse schimbtorul de viteze
n punctul mort, opri motorul i ls
gravitaia s-o duc la vale i pn n
umbra peretelui hambarului. Cnd
maina se opri, o bg n vitez apoi
Chavez stinse lumina din interior i
coborr.
Nigel nu exagerase n legtur cu
arsenalul de arme pe care-l inea ntr-un
vechi cufr din dulap. Aleseser dou
pistoale cu amortizor SIG Sauer P226 de
9 mm. Pistol standard pentru SAS-ul
britanic. Amndoi petrecuser cu P226

multe ore n poligonul de tragere. La


cererea lui Embling, fiecare lu cte un
baston din plumb i piele.
Nu tii niciodat cnd ai un
moment de graie, le spuse zmbind.
Acum Chavez opti:
Care-i planul?
Probabil c unul dintre paznici e
afar, fie stnd, fie patrulnd, iar cellalt
e nuntru. l doborm pe primul, apoi,
cnd vine momentul, ne ocupm de
cellalt. Ding, ncearc mai nti cu
bastonul. Cu ct lsm n urm mai
puine cadavre, cu att mai bine.
Mie-mi convine.
Se desprir, Clark mergnd spre
vest, printre copacii din spatele
hambarului, i Chavez urmnd linia

anului de scurgere care se nvecina cu


drumul principal.
Pe poziie, auzi Clark prin
receptor.
Ce repede s-a micat, se gndi
Clark. Ah, dac-a mai fi tnr
Stai pe poziie.
Nu se grbea n timp ce mergea prin
tufri, cutnd urme i ramuri joase
care atrnau, prea ntunecate pentru a le
vedea. Dup cteva sute de metri,
copacii ncepur s se rreasc i, n
curnd, se afla la captul de nord al
locului de unde plecase, la 30 de metri
fa de intrarea pe alee.
Pe poziie, opti el. Unde eti?
n captul anului de drenaj, n
faa talazului pe care e aleea.

Vd o santinel. St pe un scaun de
grdin n faa brci de protecie a
dubei.
Poi s repei?
St pe un scaun de grdin, fumnd
cu faa pe direcia mea.
Cine-i angajase aruncase banii pe
fereastr.
Are un 56 rezemat de bara de
protecie din dreapta lui.
56 era o copie chinezeasc a
pistolului-mitralier AK-47. Nu era de
aceeai calitate, dar era, cu siguran,
suficient de bun ca s-i faci griji din
cauza ei.
Vd o lumin aprins, nivelul
inferior, pe partea mea, spuse Chavez.
E ntuneric aici. Nicio micare.

Du-te cnd eti gata.


Am neles.
Chiar dac tia c Ding venea, Clark
nu-l observ pn cnd acesta nu ajunse
la trei metri de bara de protecie din
spatele dubei. Lupttorii ninja sunt
stpnii nopii era mottoul fostei uniti
a lui Chavez. Iar el nc mai era, tia
Clark.
Chavez ajunse la bara de protecie,
arunc o privire scurt pe dup aripa din
spate a dubei, apoi se aez pe vine i
atept.
Tot nimic, opti Clark dup un
minut.
Primi dou clicuri n loc de am
neles ca replic.
Chavez se ddu uor n spate,

mergnd de cealalt parte a dubei i


dispru. Zece secunde mai trziu, o
umbr apru n spatele santinelei care
sttea jos. Braul lui Chavez se smuci n
spate i lovi. Paznicul czu n fa,
sprijinindu-se ntr-o parte de bara dubei.
Chavez l trase napoi n poziie
vertical i clc pe igara czut.
L-am dobort.
Am neles. S ne micm.
Se ntlnir la umbra peretelui sudic
al casei. Veranda i ua de la intrare
erau n stnga lor. Cu Clark n fa,
merser pn cnd vzur intrarea. Ua
din interior era deschis, dar ua cu
plas era nchis. Urcar pe verand i
se aezar de-o parte i de alta a uii.
Acum puteau s aud sunetele slabe ale

televizorului din interior. Clark, pe


partea cu zvorul, ntinse mna i-l test.
ncuiat. Bg mna n buzunarul de la
spate, deschise cuitul cu degetul mare
i, uor, cu grij, introduse vrful n
plas trgnd de lam n jos pn cnd
fcu o gaur de 15 centimetri. nchise
cuitul i l bg napoi n buzunar, apoi
se ntinse i pipi pn cnd gsi ce
cuta. Se auzi un clinc slab. Trase mna
napoi i rmase nemicat vreme de un
minut.
Clark ddu din cap ctre Chavez,
care-i ntoarse gestul, apoi merse ca
racul pn la u i se puse pe poziie,
n spatele lui Clark, care se ntinse i
aps pe mnerul uii. ntredeschise ua,
se opri, apoi o mai mpinse puin.

Indiferent de vrsta sau starea lor fizic,


uile cu plas preau predispuse la
scrit. Poate c de vin era expunerea
la intemperii.
Nici ua asta nu-i dezamgi. La
jumtatea
distanei,
balamalele
scrir. Clark nghe. Chavez merse
nainte, pn cnd putu s vad n cas
pe sub braul ntins al lui Clark. Se trase
napoi i semnaliz liber. Centimetru cu
centimetru, lent, Clark deschise ua pn
la capt. Cu arma n fa, pi nuntru.
Chavez prelu controlul asupra uii,
apoi l urm, lsnd-o s se nchid uor
n spatele lui i nu obinu nimic mai ru
dect un alt scrit metalic.
Erau ntr-o buctrie. Blaturi din
lemn, dulapuri i o chiuvet n stnga; o

mas de sufragerie rotund n centru. O


u cu arcad pe peretele din dreapta
ducea n alt camer. Chavez verific i
fcu semn cu degetul mare ridicat c e
liber. Trecur prin ceea ce, n mod clar,
era o camer de zi. n dreapta, nite
scri duceau la etajul al doilea. n fa,
un hol mic. De-acolo se auzeau sunetele
televizorului. Fiecare ocupnd cte un
perete, merser pe hol, pind i
oprindu-se, pind i oprindu-se, pn
cnd ajunser la trei metri de o u
deschis. n interior, Clark vzu
proiectat pe perei lumina intermitent
albastr-gri a unui televizor.
Clark se apropie i prelu poziia de
lng tocul uii. i fcu semn din cap lui
Ding, care venise la peretele din dreapta

pn avu unghiul s vad prin u. Pi


un metru n spate i fcu semn: Doi
brbai pe scaune. Cel mai apropiat de
u era narmat. Clark semnaliz i el:
Eu l iau pe el, tu mturi camera.
Chavez aprob din cap.
Clark trecu arma n mna stng i
trase bastonul de la centur. Cu un semn
scurt, se aplec pe dup col, i fix
inta i l lovi pe brbat n tmpl.
Acesta nici nu se prbui bine cnd
Chavez era n camer, cu arma n sus. Se
opri. Ridic o sprncean. ndoi degetul
ctre Clark, care intra pe u.
Omul lor dormea.
Chavez l trezi cu o lovitur uoar a
evii armei peste podul nasului. Cnd
deschise ochii, Chavez zise:

Englez?
Brbatul se ddu n spate pe scaun ct
de mult putu.
Englez? repet Chavez.
Da, vorbesc englez.
Clark zise:
Asigur-te c sta i Domnul
ezlong nu ne ncurc. M ocup eu de el.
Chavez mbrnci gardianul la podea,
apoi l apuc de ncheietura minii, l
tr pe hol n camera de zi i iei din
cas.
Cum te cheam? i ntreb Clark
gazda.
Niciun rspuns.
Dac nici numele nu vrei s mi-l
spui, vom avea parte de-o noapte lung
i urt. S ncepem cu prenumele tu.

Nimic ru n asta.
Abbas.
Clark trase scaunul acum gol al
gardianului, l roti, se aez, astfel c
acum stteau genunchi lng genunchi.
Ua cu plas se deschise i apoi se
trnti. Chavez intr cu prima santinel pe
umr, ntr-o poziie de pompier. l
arunc
fr
menajamente
lng
partenerul lui.
Am gsit nite band adeziv n
dub, i spuse lui Clark, apoi i fcu de
lucru cu ea.
Odat terminat treaba, se altur lui
Clark.
S ne asigurm c pornim la drum
cu dreptul, i zise Clark lui Abbas. tii
ce nseamn asta?

Da.
Nu cred c numele tu e Abbas. l
voi pune pe prietenul meu s caute prin
casa ta ceva cu un nume pe el. Dac nu
scrie Abbas, vom ncepe s te rnim.
Numele meu e Obaid. Obaid
Masood.
Bine. Clark ddu din cap ctre
Ding, care plec i ncepu s
scotoceasc peste tot. Vrei s-i schimbi
rspunsul ct nc mai e timp?
Numele meu e Obaid Masood. Tu
cine eti?
Depinde de modul n care mi
rspunzi la ntrebri. Cooperezi, suntem
prieteni. Nu cooperezi Spune-mi
despre echipa de securitate. De ce crezi
c ai nevoie de ea?

Masood ridic din umeri.


Ascult, dac i faci griji n
legtur cu poliia sau armata, probabil
c au fost deja aici, ceea ce-mi
sugereaz c ai fost ntr-o companie
proast. Cineva pentru care ai lucrat,
poate?
Chavez reapru. Aprob din cap:
Spune adevrul.
Cineva pentru care ai lucrat?
repet Clark.
Poate.
Consiliul Revoluionar Umayyad?
Nu.
Te uii la baseball?
Masood se ncrunt.
Da, m uit.
i vom spune negaiei tale

lovitura doi , zise Clark. nc una i te


mpuc n picior. i-a trecut prin cap
cum te-am gsit?
Dead-drop-urile?
Corect. i de la cine crezi c le
avem?
neleg.
Nu cred c nelegi. Noi te-am
gsit. i ei pot s te gseasc.
Eti american.
Asta-i adevrat. Trebuie s te
decizi dac ne urti pe noi mai mult
dect te temi de ei. Pentru c dac nu
ncepem s obinem nite rspunsuri, te
vom duce cu maina n Hayatabad i te
vom arunca din ea.
Asta i atrase atenia lui Masood.
Nu face asta.

Convinge-m.
Am lucrat pentru ISI. Am mutat
oameni. I-am relocat.
Ca agent de turism pe piaa
neagr? observ Chavez.
Da, cred. Acum opt luni am fost
abordat.
De cine?
Nu-l cunoteam i nici nu l-am mai
vzut de-atunci.
Era din URC, corect?
Am descoperit asta mai trziu. Mia oferit o grmad de bani ca s scot pe
cineva din ar.
Ct de muli bani?
Dou sute de mii de dolari
americani.
L-ai ntlnit vreodat pe omul

sta?
Nu.
Ce anume ai fcut pentru ei?
Paapoarte, documente, avioane
private. M-am asigurat c vmile i
oamenii de la imigrare sunt pltii. Mi-a
luat cinci luni s pun totul cap la cap.
Erau meticuloi n cererile lor, m
puneau s verific de dou sau de trei ori
fiecare aranjament.
Cnd i-ai predat totul?
Acum dou luni.
Le-ai dat lor tot? ntreb Chavez.
Ce vrei s spui?
Ai pstrat copii?
Copii pe hrtie?
Clark i oeli un pic vocea.
Orice fel de copii, Obaid.

Exist un hard disk.


Aici?
Masood aprob din cap.
E lipit sub chiuveta din buctrie,
ntr-o pung de plastic.
Chavez iei pe u. Se ntoarse peste
un minut innd n mn un scule cu
fermoar. nuntru era o unitate de
calculator de mrimea unui pachet de
cri.
Opt giga, zise Chavez.
n englez, Ding.
Ditamai spaiul de stocare.
Art cu sacul spre Masood.
Tot ce-ai fcut pentru ei e aici?
Da. Scanri digitale, e-mailuri
tot. Poi s m scoi? Din ar?
S-ar putea s dureze ceva, dar vom

rezolva, zise Clark. Pn atunci, te vom


ascunde. Ridic-te.
Masood aa fcu. Clark l btu pe
umr.
Bine-ai venit n echipa bieilor
buni.
l mpinse pe Masood spre u. Ding
l prinse de cot pe Clark.
Ai un minut?
Du-te, Obaid. Ateapt-ne acolo.
Te gndeti s-l ascunzi la Nigel,
zise Chavez.
Aa e.
Sunt anse de 50 la sut s se dea
de urm. Dac reuesc, s-a terminat cu
Nigel i cu biatul lui.
Ai o idee mai bun?
Chavez se opri.

Avem unitatea. Poate ne reducem


pierderile i
Chavez nclin capul ntr-o parte,
privind peste umrul lui Clark.
La naiba.
Din camera alturat se auzir pai
ndeprtndu-se n fug.
M-a auzit! La naiba!
Chavez ni afar pe u, prin
camera de zi i ajunse n buctrie chiar
cnd ua de plas se trntea.
Ah, s-mi bag!
Era la jumtatea drumului spre plas,
cnd un crac l fcu s se opreasc. Pe
vine, reveni n camera de zi.
Clark era deja acolo, trgnd cu
ochiul pe deasupra pervazului. Pe alee,
o pereche de faruri arunca dungi pe

pmnt. Masood sttea ntins pe jos ntruna dintre raze. O siluet cu un pistol n
mn se ndrept spre el, ngenunche i-i
trase dou gloane n cap, apoi se ridic
i se retrase din lumina farurilor. Se
trnti o portier, urmat de scritul
roilor pe pietri.
Tcere.
Ce naiba s-a ntmplat? opti
Chavez.
A primit vizita de care se temea.
i noi?
Probabil c au presupus c fugea
de ei. S plecm de-aici nainte s se
gndeasc de dou ori.

48
Jack i auzi calculatorul scond un
sunet melodios, avertizndu-l de
primirea unui nou e-mail. l citi o dat,
apoi din nou.
Salutare
Ridic telefonul, l sun pe Rick Bell,
i spuse ce avea de zis i cteva
momente mai trziu erau ntr-o
conferin telefonic cu Sam Granger.
Spune-i, Jack, zise Bell.
l tii pe tipul despre care credem
c ar putea fi un curier URC?
Hadi?
Corect. Am ceva despre datele lui
financiare un card de credit. E n
micare chiar acum. Un Alitalia 747

de la aeroportul da Vinci din Roma ctre


Pearson lng Toronto.
i de-acolo?
Chicago, dar nimic mai mult
dincolo de asta pe cardul lui de credit
deocamdat.
E fie destinaia lui, fie o oprire la
derut, pentru curtorie , spuse Bell,
folosind vechiul termen CIA pentru SDU
sau operaiune de detectare a
supravegherii.
Chicago e un punct central, poate
merge oriunde, n ar sau din nou afar.
Ct timp mai avem? ntreb
Granger.
Patru ore, rspunse Jack.
Rick, ct de siguri suntem de
individul sta? ntreb Granger.

70 la sut. E pe o list de
distribuie URC, cltorete des cu
avionul: aici, n Europa, n America de
Sud. Ce credem noi: ori e un curier cu
drepturi depline, ori un colaborator care
se ocup de logistic pentru ei. n orice
caz, cred c merit efortul. l avem ntrun avion, cu o destinaie i un timp
cunoscute. Nu se poate mai bine de-att.
Granger tcu pentru cteva momente,
apoi:
Bine, convoac Pescarul Regelui
n sala de edine. Cobor.
Aadar, ce se ntmpl, ntreb
Dominic Caruso intrnd n sala de
edine.
n afar de Clark i Chavez, ceilali
erau deja prezeni: Brian, Rick Bell,

Jerry Rounds.
Jack explic pe scurt.
Mi s fie.
Exact aa zic i eu.
Cnd ajunge avionul?
La 15.20, spune programul,
rspunse Jack.
Sam Granger intr i lu loc n capul
mesei de edin.
OK, e 8.40 aici, cam 70-75 de
minute pn la Toronto. N-avem prea
mult timp la dispoziie. Oricum, nu fr
ajutor oficial. Cnd ajung Clark i
Chavez?
Rick Bell se uit la ceas.
Cam n patruzeci de minute.
Hai s vedem dac putem s-i
punem pe ei s rezolve. Jack, ai dosarul

lui Hadi?
Da.
i nmn documentele i trecur
aizeci de secunde de linite, n care
toat lumea rsfoi paginile. Brian
ntreb:
Avem vreo fotografie cu el?
Nu, rspunse Jack. Niciun fel de
descriere.
De la Roma la Toronto i deacolo la Chicago i apoi Nu mai
exist informaii, corect?
Corect, confirm Jack, dnd din
cap.
Dac ar fi fost un Birou de
operaiuni, am fi contactat REMP{56}, am
fi trimis biei mbrcai n civil la
aeroport i am fi ncercat s-l legitimm

pe tip, apoi l-am li urmrit oriunde ar fi


mers, zise Dominic. Dar noi nu putem s
facem asta, nu-i aa?
Zburm la Toronto, zise Jack.
Folosim Mark-1{57} i ne rugm s-avem
noroc. S presupunem c putem s
identificm pasrea. Atunci ce facem?
Supraveghere pe ascuns, zise
Dominic. ncercm s-l urmrim oriunde
se duce. Nu va fi uor. Chiar dac
reuim, nu putem s-l arestm, nu putem
s-l interogm, nu putem s facem mare
lucru n afar de cazul n care cineva
vrea s dea und verde s-l ridice.
Nicio ans, zise Granger. El e
singura ocazie pe care am avut-o
vreodat cu URC. Ori i dm de urm il marcm, ori l agm n ordinea

asta.
Adunm informaii, le spuse Bell.
Orice vom avea, e mai mult dect avem
acum. Pai mici, biei.
S mergem s-l vedem pe efu,
spuse Granger.
Avem o pasre n aer, zise Jack
ctre Hendley cteva minute mai trziu.
Numele subiectului e Hadi, e pe drum
spre Toronto. Avionul lui ajunge dup
15,00, ora estic.
Vrei s ncercai s-l urmrii pe
tip? ntreb Hendley.
E o potenial minge cu efect care
planeaz deasupra terenului, zise
Rounds. Dar informaiile noastre despre
subiect sunt un pic cam subiri, trebui el
s recunoasc.

Ce avem, mai exact? ntreb


Hendley.
Jack i nmn hrtia scoas la
imprimant, iar Hendley o aez pe
birou ca s-o citeasc.
Bun captur, zise el ridicnd
repede privirea. OK. S trimitem pe
toat lumea
Clark i Chavez sunt aproape
acolo. O s vedem dac-i putem
intercepta.
Bine. Jack, Dom, Brian, luai cri
de credit i telefoane mobile de la etajul
al doilea.
Merser mpreun la aeroportul BWI,
n Mercedesul C-Class sedan al lui
Brian. Un 737 era programat s plece
spre Canada n aptezeci i cinci de

minute, le spusese Rounds prin telefon.


Biletele i ateptau pe toi. Odat ajuni
n interiorul terminalului, luar biletele,
localizar pe tabel avionul lui Clark i
Chavez i se ndreptar ntr-acolo.
Brian l ntreb pe Dominic:
Cum sunt poliitii canadieni?
Cu tradiie britanic, i unii cu
propriile nravuri. REMP Poliia
clare are tradiie ndelungat i sunt
destul de buni la investigaii, dar n-am
avut niciun contact cu ei.
Au sacouri roii, zise Brian. Dar
pot deveni inte uoare, mai ales de pe
spinarea unui cal.
Sunt i biei buni, i reaminti
Dominic fratelui su.
Brian chicoti.

Doar o observaie la-ntmplare.


Clark i Chavez coborr din avion, i
vzur pe Jack i pe ceilali i merser
spre ei.
Serviciu din u-n u? ntreb
Clark.
Avem ceva pus la gtit. Avei chef
de-o leapa mic?
Numai dac-mi gseti mai nti un
Starbucks, zise Chavez.
Jack le explic situaia n timp ce
treceau de punctul de control al
securitii ca s revin la ghieu pentru
biletele lui Clark i Chavez.
Deci cum procedm? l ntreb
Jack pe Clark, cnd se ntoarser pe la
punctul de securitate.
Te uii dup un tip care nu pare de-

acolo. E un fel de agent instruit.


Probabil tie cum s se fac invizibil.
Te uii dup asta. N-o s se uite n jur,
ca majoritatea turitilor, nu va face
nimic pentru a atrage atenia, dar
probabil c nici el nu va fi prea
familiarizat cu locul. Deci, genul care nu
tie gazonul. Cnd se va uita n jur, o va
face cu atenie. Va fi, probabil, atent
uitndu-se s vad dac e urmrit. Ai
fost nvat cum se face asta. Uit-te
dup altcineva care face ceea ce ai fost
tu nvat. E mai mult art dect tiin.
Deci ce naiba facem? ntreb
Brian.
Poart-te ca un turist american.
Uit tot, tot antrenamentul. Fii un tip
oarecare. Nimeni nu-i observ pe tia.

Dac nu eti pe Teritoriul Rou n


fosta URSS, de pild. Mai ales s nu
zmbeti niciodat. Ruii nu zmbesc
aproape niciodat, lucru ciudat n
cultura lor. Nu e uor, tiu. Dar eu am
fcut-o timp de aproape treizeci de ani.
E un pic mai uor s-i aminteti cnd e
fundul tu n joc, conchise el cu un
zmbet.
De cte ori?
Rusia? Mai mult de o dat, iar eu
am fost speriat de fiecare dat. Te duci
dezbrcat, fr arm, fr un loc unde s
fugi, doar cu o legend, cu puin
sprijin pentru acoperire, dac ai noroc.
Sprijin.
Contextul care s stea n picioare
la o verificare superficial. Hotelul la

care ai stat n ultimul ora, numrul de


telefon al angajatorului Chestii de
genul sta.
Voiam s te ntreb ce crezi despre
tia, bieii ri de acum? zise Dominic.
Clark reflect la asta.
O parte din mine spune c sunt toi
la fel alt motivaie, perspective
diferite, toate astea, dar fac acelai
rahat. Dar alt parte din mine nu e att
de sigur. Cel puin gaca asta crede n
Dumnezeu, dar apoi ncalc normele
propriei religii. Personaliti sociopate?
La dracu, nu tiu. Ei au versiunea lor de
lume, noi pe-a noastr i cele dou nu se
potrivesc.
Zborul fu anunat i urcar mpreun
la bord. Cinci locuri alturate, separate

prin culoar, toate nghesuite. Pe Chavez,


care avea picioarele scurte, nu-l
deranja, dar pe Clark, da. mbtrnind,
devenea mai rigid. Obinuita rutin de
siguran. Clark i leg centura i se
aez confortabil. nvase de-a lungul
anilor s nu resping normele de
siguran indiferent ce i-ar fi pretins.
737-400 rul i se roti pe sol firesc,
de parc pilotul ar fi condus o main.
Clark ridic revista de zbor i ncepu s
rsfoiasc seciunea catalog. Se opri,
uitndu-se la un anun de set de unelte.
Aadar, cum vom face asta mai
exact? l ntreb Jack pe Clark.
Improvizezi, rspunse Clark, apoi
se ntoarse la catalogul lui.
Aterizarea fu aproape la fel de lin ca

decolarea, urmat de rulare, de mersul


ctre terminal i de debarcare, i de
obinuitul crmit cu spatele. i
terminalul era la fel de greu de clasificat
ca toate celelalte din lume. Cotir la
stnga i merser prin mulimea
anonim. Indicatoarele i direcionar
ctre sosirile internaionale i merser
suficient pe jos ct s simt c li se pune
sngele n micare.
Monitoarele TV i anunar c pn la
zborul Alitalia mai erau nc nouzeci
de minute. O verificare rapid a zonei le
spuse c era uor de supravegheat. Mai
mult dect att, acolo se afla o cantin
obinuit, cu vedere n linie dreapt, cu
obinuitele scaune de plastic n jurul
meselor.

OK, biei, avem poate dou ore,


dac punem la socoteal i trecerea prin
vam, gndi Clark cu voce tare.
Asta-i tot? ntreb Jack.
Poate c vor pune un cine s
caute n bagaje, adulmecnd dup
droguri, dar nu cu mult mai mult de-att.
Canadienii nu sunt chiar att de
vigileni. Bieii ri tranziteaz Canada.
Nu stau aici s fac ru. Norocul lor,
cred. Asta le permite s economiseasc
banii cu cheltuielile de securitate.
Dac bieii ri sunt neglijeni
aici, ai putea cu uurin s capturezi
civa i s-i pui pe un vas spre Buffalo.
i apoi i-ar face dumani de care
chiar n-au nevoie, i continu Dominic
gndul. E vorba de afaceri.

Bine punctat, zise Chavez.


Afacerile sunt afaceri, i lai n pace un
cine adormit, ca s nu fii mucat. M
ntreb cnd o s li se ntmple asta.
Depinde de bieii ri, dar s-i
faci dumani degeaba nu e bine pentru
afaceri. Amintii-v c un terorist e un
om de afaceri a crui afacere e s
omoare oameni. Poate sunt motivai din
punct de vedere ideologic, dar afacerea
e tot afacere.
Ci ai prins? l ntreb Dominic
pe Clark.
Civa, toi n Europa. Nu sunt
bine pregtii. Sunt n alert i pot fi
vicleni ca o vulpe, dar asta nu e acelai
lucru ca i cum s-ar antrena. Deci, ca s
fii prudent, i pui jos. Bine e s-i

mpute pe la spate. Aa, le e greu s


ntoarc focul.
Dominic se ncrunt.
Uh.
Nu trebuie s fie echitabil. Nu sunt
Jocurile Olimpice.
Bnuiesc.
Dar nu prea i pic bine, nu?
Dominic se gndi o clip, apoi ridic
din umeri.
Nu tiu cum mi pic e vorba
doar despre un alt fel de a gndi.
Clark zmbi fioros.
Bine-ai venit pe cealalt parte a
oglinzii.
Se uit la ceas. Avionul ar trebui s
aterizeze acum.
Hadi constat cu surprindere c

pmntul de sub avion prea mereu la


fel dar diferit. Distant, dar invitndu-te
s te ntorci. Ca i n America, toate
drumurile i mainile tot mai aproape.
Estima nlimea n funcie de ct de
vizibile
erau
automobilele
i
camioanele. Air Show-ul de pe miniTV-ul lui spunea c altitudinea era de
600 de metri, iar viteza relativ la sol,
de 450 km/h, n scdere de la nlimea
de croazier i viteza de traversare a
oceanului. Aveau s aterizeze n curnd.
n zece minute, conform computerului.
Timp suficient pentru el s se trezeasc
de tot.
Stewardesa i lu ceaca de cafea.
Cafeaua italian era asemntoare ca
aciditate cu cea din tinereea lui

ndeprtat i, adevrul fie spus, i


plcea mult mncarea italian, dei
serveau mult prea mult carne de porc
i, dei era butor de vin, el i
interzisese consumul de carne de porc.
Cobor, trecu n pai de vals prin vam
i imigraie, l cut pe cel care trebuia
s-l ntmpine, i lu biletul de Chicago
de la el, iar acesta l conduse la avionul
lui de legtur pentru Zborul 1108
United Airlines i fumar o igar, dar
nu vorbir prea mult.
Trebuia s fie pregtit s treac prin
vam i imigrare. N-avea nimic de
declarat, desigur, nici mcar o sticl de
vin italian. Se presupunea c e cltor
de afaceri, pentru care o astfel de
cltorie era rutin. Comerciant de

bijuterii, asta era acoperirea lui. tia


suficient pentru a purta o scurt
conversaie pe tema asta. Nu ndeajuns
ca s impresioneze sau s pcleasc un
adevrat negustor evreu de diamante,
desigur, dar el tia cum s devieze orice
conversaie i chiar i s imite un
accent. Ei bine, era un cltor de afaceri
de felul sta, iar genul sta de cltorie
era rutin, dei asta era prima lui vizit
n Canada. nc o ar necredincioas,
cu reguli simple i blnd cu persoanele
n tranzit, fericit s-l vad plecat, fr
s-l ia n seam ct timp nu transporta o
arm de foc sau nu comitea o crim.
Contactul cu solul fu un pic cam dur.
Poate c echipajul de zbor era i el
obosit. Ce via ngrozitoare au, se

gndi Hadi. S stea jos toat ziua, fr


s se mite, s-i adapteze constant
organismul la schimbrile de fus orar al
diferitelor locuri i momente. Dar toi
oamenii i au locul lor n lume i al lor
era bine pltit, doar c neplcut, chiar i
pentru necredincioi. Misiunea pe care o
avea i acoperirea lui l sileau s fie
drgu cu toi cei pe care-i ntlnea.
Inclusiv cu necredincioii care mncau
porc n mod curent. Era greu, dar asta
cerea viaa pe care o ducea. Avionul se
opri i, alturi de celelalte 153 de
persoane aflate la bord, atept, i lu
bagajul i se ndrept ezitant spre u.
i cunoteai pe oficialii canadieni
dup caschetele bleumarin cu vizor,
dup expresiile goale i ochii scruttori.

Persoane care te ntmpin fr s le


pese deloc de cei pe care-i ntmpin n
ara lor necredincioas. Existau,
probabil, moschei, pe o raz cam de un
kilometru, dar el n-avea de gnd nici
mcar s se apropie de una.
Administraia local le permitea
musulmanilor probabil s se nchine lui
Allah ntr-un loc al lor, dar cu siguran
toate erau supravegheate, iar cei care
intrau erau fotografiai. Treaba lui era s
fie invizibil.
A aterizat, zise Clark uitndu-se la
monitorul TV agat la ase metri
distan.
Tot ce tim e c face pipi din
picioare, le reaminti Dominic.
Care e cea mai apropiat ieire? se

gndi Clark. O mulime de oameni


ddeau un telefon la ieire, la scurt timp
dup aterizare, fiindc fuseser prea
nervoi ca s-l foloseasc pe cel din
avion. N-ar fi o idee proast s ia n
considerare posibilitatea asta. Agenii
nu erau roboi. Fiecare i avea
particularitile lui i acestea, odat
identificate, i fceau vulnerabili. i
ddu seama c nu fcuse niciodat
contraspionaj. Lucrase permanent la
prevenirea identificrii agenilor dar
i ddea asta resursele necesare pentru a
face treaba? Avea s vad. Cutau un
arab, de peste treizeci de ani, poate
patruzeci, de sex masculin. nlime,
greutate, culoarea prului i culoarea
ochilor erau toate necunoscute. Era un

operator instruit. Avea s acioneze,


probabil, ca un operator instruit. Ei bine,
ntlnea pe cineva. tiau atta lucru.
Cineva urma s-i dea un bilet pentru un
zbor de legtur. Cineva probabil nu la
fel de bine pregtit. Cineva probabil
puin important n structur. Poate
cineva care spera s ctige o
promovare n organizaia din care fcea
parte. Poate la fel de detept, dar nu la
fel de experimentat sau la fel de bine
pregtit. Cineva care-i cunotea din
vedere legtura intern? Poate da, poate
nu. Probabil un ofer. Ateptnd
ntlnirea. Cercetnd feele pentru
recunoatere. E purttorul unui semn?
Mda, poate EMIRUL M-A TRIMIS PE
MINE, se gndi Clark cu un icnet de rs.

Mai vzuse proti la viaa lui, dar


niciodat att de proti. Putea la fel de
bine s mnnce o arm n afara
terminalului, cu camerele de televiziune
pe el. Tipii tia poate nu erau
profesioniti n modul n care nelegea
el termenul, dar nici proti nu erau.
Cineva i formase sau le instruise
organizaia pentru a-i antrena n
activitatea de teren. Nu era aa de greu.
Nuanele veneau cu experiena, dar
elementele de baz erau lucruri de care
chiar i un om pe jumtate inteligent i
putea da seama pe cont propriu. Patru
dintre ei stteau n linie. Asta nu era
inteligent. Se duse spre Dominic.
Desprii-v n perechi, pe
laturile opuse ale balustradei. Dominic,

tu i Brian. Jack, eti cu mine i cu Ding.


Dominic i Brian coborr cu scara
rulant i se ntoarser, fcnd o curb
n locul de vizavi de Clark i de Chavez.
John i lovi nasul i gemenii repetar
semnalul.
Ce crezi, Domingo? ntreb John.
Cine, ei? Instincte bune, un pic
nelefuii, dar asta e natural. Dac apar
probleme, cred c or s se descurce.
Destul de corect pentru un ninja,
rspunse Clark.
Suntem stpnii nopii, baby.
Asta fusese cu destul timp n urm,
dar era o parte a identitii de baz a lui
Domingo. El era unul dintre cei greu de
depistat. Scund cum era, era trecut de
multe ori cu vederea. Ochii l puteau da

de gol, dar numai dac i fceai timp


s-i examinezi faa. Nu era nici suficient
de mare pentru ca un tip dur s-i fac
griji, pn cnd era pe spate i se
ntreba cum naiba a ajuns acolo.
Vremurile se schimbaser de pe
vremea SEAL-ului su. Al treilea SOG
avea ceva din genul John Wayne, dar cei
noi semnau mai mult cu alergtorii de
maraton, scunzi i slabi. Ei tindeau s
triasc mai mult, fiind mai greu de
lovit. Dar ochii lor erau diferii i n
asta se afla pericolul. Dac erai destul
de inteligent s observi.
Un pic nervoi, admise Jack.
Drgui i fireti, rspunse Clark.
Nu te fora prea tare. i niciodat nu te
uita direct n ochii subiectului, poate cu

excepia momentului cnd verifici n jur,


dar numai pentru scurt timp i cu atenie.
Cine eti tu, Hadi? se gndi Clark.
De ce eti aici? Unde te duci? Cu cine
vrei s te ntlneti? Nimeni pe care sl poat ntreba sau de la care s afle
rspunsuri. Dar mintea i fcea de lucru
tot timpul, cu att mai mult o minte
inteligent i activ.

49
Hadi ar fi putut s fie n primul val,
dar simul o ntrziere pentru a evita
aceast posibilitate. Nu trebuia s
pretind c e obosit. Numrnd zborul
de alimentare de la Marsilia i escala de
la Milano, fusese n aer timp de
cincisprezece ore, iar reducerea parial
a presiunii oxigenului i luase tributul
asupra corpului su. Un motiv mai mult
s se mire de echipajul de zbor i de
slujbele lor mizerabile.
Bun ziua, domnule Klein, zise
funcionarul de la imigrare, afind ceea
ce prea a fi un zmbet.
Bun ziua, rspunse Hadi,
amintindu-i din nou c avea o identitate

fals.
Din fericire, nimeni nu ncercase s
discute cu el n timpul zborului, cu
excepia nsoitoarei de zbor, care-i
umpluse mereu paharul cu vin. Iar
mncarea fusese tolerabil, o surpriz
plcut.

Scopul
vizitei?
ntreb
funcionarul studiindu-i faa lui Hadi.
Afaceri.
Chiar era adevrat.
Durata?
Nu sunt sigur nc, dar probabil
patru sau cinci zile. E aa de important?
Numai pentru dumneavoastr,
domnule.
Funcionarul scan paaportul, trecu
coperta prin cititorul de coduri de bare,

ntrebndu-se dac se va aprinde lumina


roie, dar aproape niciodat nu se
ntmpla i nu fu cazul nici de data asta.
Ceva de declarat?
Absolut nimic, rspunse Hadi.
Bine-ai venit n Canada. Ieirea e
pe acolo, zise funcionarul artnd
drumul.
Mulumesc.
Hadi i recupera paaportul i se
ndrept spre uile multiple. rile
occidentale erau att de autodistructivprimitoare cu dumanii lor, remarc el
nc o dat. Presupunea c ei nu voiau
dect ca turitii s le aduc bani. Nu
puteau s aib cu adevrat atta
ospitalitate
n
inimile
lor
necredincioase, nu?

Capul sus, zise John.


Primele dou persoane care trecur
de ui erau femei, iar Hadi nu era una
dintre ele cu excepia cazului n care
informaia era ntr-adevr greit,
credea Clark. Se ntmplase asta nu o
dat.
OK, ce cutm? Brbat, 35-45 de
ani, nlime medie, poate un pic sub
standardele americane. Ochi negri,
cineva care nu privea n jur foarte mult,
cu o relaxare simulat, care totui privea
n jur. Curiozitate, dar curiozitate
controlat. Ar trebui s fie un pic obosit
de la drum. Zborurile obosesc, de
obicei, oamenii. Un pic ameit de
buturile din avion, probabil dar care
a i dormit ceva.

Vzur o hain din pr de cmil


armiu, lung pn la jumtatea coapsei.
Se presupune c Hadi i are sediul n
Italia, la Roma, corect? Cinci-opt sau
aa ceva, talie medie, uor spre slab.
Ochi negri. ntunecai ca dracu,
aproape negri, se gndi John. Cu o
privire cercettoare, n fa, nu n
lateral, mpingnd un suport pe roi cu o
geant mare i una mic. Nu preau
chiar att de grele, iar cea mare avea
roi lene sau obosit? Prul lui era la
fel de negru ca ochii; tunsoare greu de
definit. Proaspt ras. Fr barb,
probabil probabil? n mod deliberat.
nc dou persoane ieir n spatele lui,
n mod evident canadieni, cu pielea alb
i pr de culoarea ghimbirului. Unul fcu

cu mna cuiva din dreapta lui Clark.


Apoi se opri s mai fac. napoi la haina
de cmil. Ochii lui erau n micare n
stnga i-n dreapta, dar capul i rmnea
nemicat. Micare bun n teren, se
gndi John imediat, notnd asta. Apoi se
blocar pe ceva: capul lui Clark se
ntoarse i acesta vzu pe cineva ntr-un
costum negru, ca de ofer, dar fr
apc, care inea un carton alb pe care
scria KLEIN, cu markerul.
Bingo, opti el pentru sine. Apoi
se adres lui Chavez: Legtura cu fraii
i urmrii flancurile. Eu fac o plimbare.
Jack, vino cu mine.
Intrar n mulime.
Vezi ceva ce eu n-am vzut?
ntreb Jack.

Numele stuia nu e Klein. A paria


pe-o cru de bani.
Niciun pas greit la coad, vzu
Clark. Att de mult pentru ideea asta. i
urmrir la distan de 40 de metri.
Suspectul, vzur ei, nu prea s-i
vorbeasc omului care trebuia s-l
preia. Prea disciplinat sau se cunosc
unul pe altul?
Ai un aparat de fotografiat? ntreb
John.
Da, unul digital. Pregtit de
funcionare. S-ar putea s am o poz cu
prietenul nostru, dar n-am verificat nc.
Dac ia o main, trebuie s fim
siguri
Da. Marca, modelul i numrul de
nmatriculare. Ce mai facem? Nu cred c

ne-a vzut e al naibii de sigur c nu s-a


uitat ctre noi, nici n pri. Fie c e un
client foarte calm, fie e la fel de pur ca
zpada. Alege.
Pare cam evreiesc, zise Jack.
E o glum veche n Israel. Dac
arat a evreu i vinde covrigi, atunci e
arab. Nu e ntotdeauna adevrat, dar e
bun ca glum.
Cu excepia prului, l vd cu o
plrie de cowboy i o hain lung
neagr, pe 47th Street din New York,
manipulnd diamante. Nu e o deghizare
rea. Dar e la fel de evreu ca mine.
Trecur de standurile cu reviste, de
barul cu bere, de ieirea cu sens unic
ctre detectoarele de metal, ctre zona
de acces public. Nu coborr cu scara

rulant la zona de recuperare a


bagajelor, cci desigur c el fcuse asta
deja. Spre ua principal din peretele de
sticl i afar, n aerul rece de toamn
canadian. Trecur de coada de taxiuri
de la sosiri, traversar strada ctre
locurile de parcare. Oricine era cel care
l ntmpinase, oprise n zona de parcare
cu ora, nu n cea pentru toat ziua-saumai-mult. OK, era o extracie
programat, n regul. i nu una stabilit
prin telefonul din avion. Ajunser n
parcare, iar apoi Clark trebui s-i
ncetineasc filajul i fix la o main
parcat.
Camera, zise Clark brusc, spernd
c Jack tia cum s fac o fotografie pe
ascuns.

De fapt, el o fcu destul de bine, cu


lentile telescopate pentru 2 sau 3X
zoom. Era un nou model de Ford Crown
Victoria negru, genul utilizat de un
service auto ieftin. Totul era neateptat
la profil, se gndi Clark cnd ncepur
s se apropie.
Uite biletul pentru Chicago Vest,
zise oferul punnd dosarul cu biletul pe
banchet.
Hadi deschise dosarul i studie
biletul. Fu surprins s vad destinaia.
Se uit la ceas. Potrivirea era aproape
perfect. Ajutase i faptul c pasagerii
de la clasa nti ajungeau mai repede la
biroul de imigrri.
Ct timp pn la cellalt terminal?
Doar cteva minute, rspunse

oferul.
Bine.
i Hadi i aprinse o igar.
Maina plec. Clark remarc asta, dar
continu s mearg pe jos. Cnd maina
se afla la o distan de 100 de metri, se
ntoarse la traficul de sosire i opri un
taxi.
ncotro? ntreb oferul.
i spun eu ntr-un minut. Ctre
Jack: Te-ai uitat?
L-am prins, l asigur Jack.
Crown Vic se oprise la coad s
plteasc taxa de parcare. Jack mai fcu
dou fotografii, ca s prind numrul de
nmatriculare, pe care deja l memorase.
Doar ca s fie sigur, l mzglise pe
blocnotesul inut mereu n buzunarul

hainei.
OK, i zise Clark oferului. Vezi
Fordul la negru de colo?
Da, domnule.
Urmrete-l.
E un film? ntreb oferul luminat.
Da, i eu sunt vedeta.
Am mai fcut asta, s tii. Filme
reale. Se pltete destul de bine pentru
conducerea unei maini.
Clark nelese apropoul, scotoci n
portofel i-i ddu oferului o pereche de
douzeci.
Suficient?
Da, domnule. Pun pariu c se duce
la Terminalul 3.
S vedem, rspunse Clark.
Acum avea ochii aintii asupra

mainii Crown Vic, care ndeplinea


ritualul uzual pentru aeroporturi, ale
cror drumuri erau, fr ndoial,
concepute de acelai idiot fr suflet
care proiectase i terminalele. Clark
fusese n suficiente aeroporturi pentru a
fi destul de sigur c toi arhitecii
merseser la aceeai coal.
Taximetristul avu dreptate. Crown
Vic frn la indicatorul UNITED
AIRLINES i opri chiar la bordur.
Portiera oferului se deschise, acesta
cobor i se duse la ua pasagerului.
Ai nimerit cum te cheam?
ntreb Clark.
Tony.
Mulumesc, Tony. i-a ieit bine.
Clark i Jack srir afar. Jack avea

n mn aparatul de fotografiat, bine


ascuns, dar gata de aciune.
Fumeaz, observ Clark.
Mai mult chiar, sttea destul de bine
pentru o poz. Uneori norocul lucreaz
n favoarea ta.
OK, trage-m-n poz, zise Clark,
poznd.
Jack fcu asta n mod corespunztor i
dup aceea Clark veni s spun ceva
inofensiv, urmat de:
L-am prins?
La fix. i acum?
Acum am s ncerc s obin un
bilet pentru Chicago. Tu-l urmezi la
poart i m suni cnd identifici zborul.
Crezi c poi s obii un bilet
suficient de repede?

Pi dac nu, n-o s stm mai ru


dect stm acum.
M-am prins, fu Jack de acord. Am
numrul tu.
i porni, punnd 50 de metri ntre el
i prietenul Hadi, care se bucura de
fiecare fum tras din igar, nainte de a
porni spre terminal. Avea o fotografie
bun a idiotului, i ddu seama Jack
verificnd ecranul de previzualizare.
Clark se ndrept spre biroul United,
mulumit c nu trebuia s se zbat la
coad.
Hadi i termin igara i ddu un
bobrnac chitocului pe marginea
trotuarului, respir o dat adnc aerul
din afara terminalului i intr. Dominic
l urm la o distan discret, innd

telefonul mobil strns n mna stng.


Hadi se ndrept direct spre ghieul
corespunztor i verific pe un monitor
poarta unde se fcea mbarcarea pentru
zbor. Mergea ca orice persoan normal
care ncearc s prind un avion. Dur
mai puin de zece minute, iar apoi i
ocup locul la poarta D-28. Brian iniie
apelul.
Clark, zise vocea de la cellalt
capt. Jack aici. Poarta D-28, zborulunu-zero-opt.
Ani neles. Pare aglomerat?
Nu, dar pasrea se mbarc, iar
ora de plecare afiat e peste douzeci
i cinci de minute. Mai bine vii ncoace.
Vin imediat.
John se ndrept spre birou, trebui s

atepte ca un afurisit de afacerist s-i ia


biletul, apoi i zmbi recepionerei.
Zborul de 1-1 -0-8 la Chicago, v
rog. La clasa nti, dac e posibil, dar
voi lua cuet.
Pred cardul Mastercard Gold.
Da, domnule, zise recepionera
politicos.
Se dovedi a fi minunat de eficient,
iar imprimanta calculatorului scuip
biletul de carton n doar trei minute.
Mulumesc, doamn.
Spre dreapta.
i art, ca i cum el nu tia unde e
dreapta. John mergea uniform. Douzeci
de minute ca s prind avionul. Nicio
problem. Apoi ajunse la detectorul de
metale. Acesta iui, mai degrab spre

surprinderea lui John. Atunci un agent de


paz n uniform trecu bagheta magic
peste el i aceasta iui la buzunarul
hainei. John bg mna nuntru i
constat c insigna de erif federal
declanase asta. Detectorul sta de
metale chiar i fcea treaba.
OK, domnule.
Nici mcar nu sunt aici cu treburi
oficiale, zise Clark cu un zmbet timid.
Asta-i tot?
Da, domnule. Mulumesc.
n regul.
Data viitoare o va arunca pe banda
transportoare s vad toat lumea c e
poliist, se gndi John. Nu-i iuise stiloul
din buzunar. Nu era att de interesant sau
ar fi putut fi, dac ar fi avut un Magic

Pen. Dar nu-l avea. Pcat.


Era un Boeing 737. Seattle probabil
c vnduse o mulime din astea, se gndi
Clark,
uitndu-se
la
salonul
inconfortabil. Acelai arhitect, aceleai
scaune ieftine. Aceeai companie a
fcut scaunele din avion? se ntreb el.
Nu era, oare, un conflict de interese?
Hadi sttea n zona de nefumtori.
ncerca s nu atrag atenia asupra lui?
Dac era aa, bun pregtire de teren.
Doar sttea acolo citind superficial o
revist, Newsweek. nc zece minute i
anunar zborul. Clark avusese noroc i
gsise un loc la clasa nti, 4C. Pe
culoar, ceea ce era de folos. i aminti
de recentul zbor comercial, dar atunci
avea un pistol, fr tirea echipajului din

cabina British Airways; i-ar fi alarmat


la fel de mult ca un bagaj plin de
batoane de dinamit. nsoitoarele de
zbor erau fete frumoase n cea mai mare
parte i nu se fcea s le enervezi
nicicum. Munceau din greu pentru
salariile lor modeste. Hadi urcase la
bord dup trei persoane, observ John,
i se aezase pe 1A, cel mai din fa loc
la geamul de pe partea stng, poate cu
cinci metri n faa lui Clark i la stnga.
Trei pai i i-ar fi putut rupe gtul
tipului ca pe-o crengu. Nu mai fcuse
asta exact din Vietnam, unde oamenii
aveau de multe ori gturi sfrijite. Dar
asta fusese cu mult timp n urm, i chiar
i atunci aproape ratase. Amintiri din
vremuri vechi. Mai important, cinci

metri pn la capul din fa. Pe msur


ce mbtrnea, avea tot mai mult nevoie
s urmreasc astfel de lucruri.
Obinuita informare de siguran.
Centura de siguran e la fel ca aceea
din maina ta, prostnacule, iar dac
ntr-adevr ai nevoie de ea, i-o leag
manii dar nu primeti de but!
Toaletele sunt la prova i la pupa i sunt
marcate cu poze dac eti prea prost s
citeti. Societatea era btut-n cap i-n
Canada. Pcat, se gndi John. Doar
dac nu cumva zburau cu United doar
ceteni americani.
Zborul fu extrem de banal, fr nicio
hurductur, nelundu-le nicio or
ntreag s aterizeze la OHare, numit
dup un aviator naval din Al Doilea

Rzboi Mondial, care ctigase Medalia


de Onoare nainte de a fi ciuruit,
probabil cu foc prietenos, care putea
ucide la fel ca i cellalt fel. Clark se
ntreb ct de greu era pentru pilot s
gseasc pista de aterizare, dar el mai
fcuse, probabil, acest zbor nainte,
poate de o sut de ori. Acum venea
partea cea mai grea, i ddu seama
John. Unde se ducea Hadi i se putea ca
el s gseasc bilet pentru acelai zbor?
Ce pcat c nu putea s-l ntrebe pe
nemernic. Trebuia s treac pe la
imigrare, fiindc America ncepuse s ia
n serios controlul celor care intrau n
ar. Nu era un control prea greu, iar
bieii ri erau nevoii s se gndeasc
poate un minut ntreg nainte s se

strecoare, dar poate era un control


gndit s-i opreasc pe cei cu adevrat
proti. Iar cei proti nu prea erau o
ameninare, nu?
Totui, asta i depea competena,
iar cei care luau astfel de decizii rareori
se consultau cu albinele lucrtoare care
triau acolo unde viaa era mereu n
pericol. Asta pise Clark n Vietnam,
cnd numele lui era Kelly. Prin urmare,
chestiile de genul sta nu se schimb
poate niciodat. Era un gnd
nfricotor, dar lucrurile nfricotoare
erau previzibile, iar el semnase pentru
asta cu mai mult de treizeci de ani n
urm. Procedurile de intrare nu fur nici
mcar de mntuial. Paaportul lui nu fu
nici mcar tampilat, o surpriz

considerabil. O alt schimbare de


procedur? Nu mai lsau funcionarul s
se murdreasc pe mn de cerneal,
poate?
OK, ce se ntmpl? ntreb
Granger pe linia securizat.
Clark a luat acelai avion cu
prietenul nostru, rspunse Jack. Avem
vreo dou fotografii cu el. Cu puin
noroc, o s fie umbra lui oriunde s-ar
duce.
Puin probabil, se gndi eful
operaiunilor la cellalt capt. Nu sunt
suficiente trupe i nici suficiente
resurse. Pi, nu poi s faci totul n
calitate de corporaie privat i s ii
capul la cutie.
Bine, ine-m la curent. Cnd v

ntoarcei, biei?
Am rezervat bilete de avion pe
D.C. National; pleac n treizeci de
minute. O s fim napoi la sediu pe la
cinci sau ase, probabil.
Care se va aduga la o zi ntreag
irosit, dac nu pui la socoteal ca
succes pachetul de fotografii, se gndi
Jack. Ce naiba, era mai mult dect ceaveau ei.

50
Clark era n pasajul subteran care
ducea de la un terminal la altul.
n general, pasaje rulante, asemenea
benzilor transportoare; preau, cu
siguran, destul de lungi. l privi pe
Hadi ieind n aer liber i fumnd din
nou nainte de-a se ntoarce, trecnd prin
detectoarele de metal n mod miraculos,
insigna lui de mareal nu iui aici jos,
n acest lung tunel, urcnd apoi cu scara
rulant ctre terminalele exterioare,
unde era timpul s treac la treab. Hadi
coti la stnga. El afl de pe monitor la
ce poart trebuia s mearg fr s-i
verifice biletul pentru numrul zborului.
Spunea asta despre el c e un

profesionist instruit sau doar un tip cu o


memorie bun, ori excesiv de
nencreztor? se ntreb Clark. Ia-o cum
vrei. La capt, Hadi fcu stnga pe
culoarul F. Mergea n pas vioi. Poate
se grbete? se ntreb Clark. Dac era
aa, avea o veste proast pentru el.
Destul de sigur, subiectul se ntoarse s
consulte un monitor, ca s se orienteze,
i o lu la stnga spre Poarta F-5, unde
se aez, prnd c are nevoie s se
relaxeze. F-5 era un zbor pentru Las
Vegas? McCarran International era un
aeroport de dimensiuni considerabile, cu
un numr foarte mare de zboruri de
legtur cu Dumnezeu tie ct de multe
alte destinaii. Folosea Hadi doar o
singur oprire intermediar? Era asta

prudent? se ntreb John. Hmm. Cine,


dac fcuse asta cineva, cine antrenase
pasrea asta? Un tip din KGB sau cineva
din interiorul organizaiei lui? Indiferent
de
rspuns,
zborul
pleca
n
cincisprezece minute, timp insuficient
pentru John ca s se ntoarc la biroul de
la Terminalul i s-i ia un bilet care si permit s-l urmeze. Exerciiul de
urmrire avea s se termine n momentul
sta. La naiba. Nu putea nici s se
zgiasc prea evident la tip i nici chiar
s-l observe ndeaproape. Hadi se putea
uita n jur i l-ar fi recunoscut. Poate c
fusese instruit de ctre un profesionist i
avea aceeai capacitate precum Clark
s-i aminteasc feele care i trecuser
prin faa ochilor n cursul vieii. Pentru

un agent de teren, era un reflex de


supravieuire
de
o
importan
considerabil. Clark se duse la un
magazin de cadouri i cumpr un baton
dulce Payday, precum i o coca-cola
dietetic, lsndu-i doar ochii s
cerceteze sala de ateptare. Hadi se
aez, fr ca mcar s se uite n jur,
dup o cabin de fumat, unde oamenii se
puteau deda n spatele sticlei prostului
lor obicei. Poate c reuete s-i
controleze viciile, se gndi John. Astfel
de oameni puteau fi periculoi. Dar
atunci fu anunat zborul, mai nti pentru
cei cu bilete la clasa nti, i Hadi se
ridic, ndreptndu-se spre rampa
telescopic i artndu-i biletul. Chiar
i zmbi funcionarului care-i verifica

biletul i trecu de el ctre bordul


btrnului DC-9, spre un confortabil
fotoliu de piele i butura gratuit pe
timpul zborului spre Las Vegas, unde
oamenii se puteau deda la tot felul de
obiceiuri proaste despre mulumirea
inimii. John i termin acadeaua i se
ntoarse la intrarea n tunel.
Ca i nainte, scara rulant cobora
parc jumtate de drum spre iad, iar el l
binecuvnt pe arhitectul care fcuse
trotuarele rulante, oricine ar fi fost
acesta. Clark era destul de btrn ca s
le aprecieze. i aminti siei s nu se
uite urt la ceea ce ar crede c e o
misiune
compromis.
Parial
compromis, oricum. Aflaser despre
subiectul sta cte ceva ce nu tiau

nainte i aveau inclusiv o fotografie. i


plcea s se deplaseze sub acoperire, ca
evreu, aproape inteligent, dar un pic
prea ostentativ. La urma urmelor, evreii
i arabii erau veri din punct de vedere
genetic, iar credinele lor religioase nu
erau att de diferite desigur, i nfuria
i numai s ia n considerare acest punct
de vedere. Cretinii, de asemenea, erau
i ei Oameni ai Crii, dup cum i
explicaser odat prietenii lui saudii.
Dar oamenii religioi, n general, nu
comit crime. Dumnezeu s-ar putea s nu
fie de acord. n orice caz, misiunea lui
actual era s zboare napoi la Campus.
Atept ca ua rampei telescopice s se
nchid i privi avionul bimotor dnd
napoi spre terminal, apoi pornind ctre

pist. Trei ore pn la Vegas? Poate un


pic mai puin, peste Iowa, Nebraska i
Wyoming, ctre oraul care celebra
pcatul. Iar de acolo, unde? se ntreb
John. Oriunde ar fi fost, n-avea s afle
prea curnd. Pi, toat misiunea asta
fusese n zona lui dac i cu parc, iar
el n-avea de ce s fie prea dezamgit c
se transformase ntr-un rateu. i, la
naiba, aveau cteva fotografii cu idiotul.
Gsi un contor care i oferi un bilet ctre
BWI{58}, unde avea s ajung n nouzeci
de minute. Sun nainte s se asigure cl ateapt cineva cu o main.
Hadi, pe locul 1D al avionului,
consult meniul n timp ce-i sorbea
vinul alb gratuit complementar era mai
bun n Italia, dar asta nu era nicio

surpriz i el se cert singur pentru


necuviincioasa discriminare pe care
nasul lui i-o fcea vinului. Pmntul de
dedesubt era, n cea mai mare parte,
plat, cu cteva ciudate centre
concentrice verzi, care, nvase el,
marcau sistemele rotative de irigaii pe
care fermierii americani le utilizau n
statele cu prerie. Aceast zon fusese
numit odat de ctre exploratori
Marele deert american. Astzi era
coul cu pine al lumii, dei alte
deserturi, cele reale, erau acolo, dincolo
de muni. Ce ar mare, ciudat, plin de
oameni stranii, necredincioi cei mai
muli dintre ei. Dar erau oamenii de care
trebuia s se team, aa c trebuia s se
in n fiecare minut sub control pe el i

comportamentul lui, chiar mai mult dect


n Italia. Era greu pentru cineva s nu se
relaxeze, s nu lase garda jos. Cu puin
noroc, se va putea relaxa cnd se va
ntlni cu prietenul lui, n funcie de
urmtoarea oprire a zborului su. Ce
ciudat c nu tia unde locuiete Emirul!
Fuseser prieteni muli, muli ani. Chiar
nvaser s clreasc mpreun, n
acelai moment i loc, la o vrst foarte
tnr, merseser la aceeai coal, se
jucaser i alergaser mpreun. Dar
vinul i lu tributul, iar el trecuse
printr-o zi lung. Ochii se ngreunar i
alunec n somn n timp ce noaptea
nghiea aeronava.
***
Clark se urc la bordul unui alt avion

de pasageri, i ocup locul de la clasa


nti i nchise ochii, nu ca s doarm, ci
pentru a-i derula n minte evenimentele
zilei. Ce fcuse? Ce greise? Ce fcuse
bine i de ce nu contase?
Versiunea scurt era fora de munc.
Bieii Caruso preau suficient de
competeni, i Jack se descurcase bine,
dar asta nu fusese nicio mare surpriz.
Putiul avea instincte bune. Ereditatea,
poate. Una peste alta, nu fusese o
operaiune rea, avnd n vedere graba cu
care fusese ncropit. tiau c se
ndreapt spre Chicago. Mai bine s-ar fi
mprit n echipe de cte doi i apoi ar
fi transmis fotografia pe cale
electronic, pentru a o face mai uor de
trimis mai departe? Ar fi putut face asta?

Din punct de vedere tehnic probabil c


era posibil, dar doar fiindc era posibil
nu nsemna c avea i s mearg. n
chestii de genul asta vrei mai multe
copii de siguran, fiindc ansa n-ar
depinde de a face ceva, ci ar strica
lucrurile. La naiba, nu te poi baza pe
chestiile atent planificate, chiar i cu o
for de munc ampl, format din
profesioniti. Inamicul nici nu trebuia s
fie profesionist n tehnici de diversiune
pentru a dejuca pn cele mai bune
planuri. Ar putea fi o idee bun s se
plimbe prin misiunile europene cu
gemenii, doar ca s vad ct de bine
pregtii erau pentru misiunile pe teren,
se gndi el. Artau bine, dar i
manechinele de pe catwalk puteau s

arate bine. Era rodul pregtirii i al


experienei. Mult experien. Te
formezi pe teren i experiena era ceva
ce el ncercase din greu s-i nvee pe
noii ofieri CIA, la ferma din Tidewater
(Virginia). Nu aflase niciodat ct de
bine se descurcau. Unii veneau napoi i
goleau pahare de bere cu el i cu
Chavez. Dar putii care nu se ntorceau?
Ce lecii ar fi putut s nvee de la ei?
Rareori auzi povetile astea, pentru c a
nu se ntoarce nsemna a nu se ntoarce
niciodat, o stea de aur pe peretele din
dreapta, n atriumul CIA i, de obicei, un
loc gol n carte.
mbuntirea comunicaiilor n
cadrul echipei, pentru nceput, credea
el. Dac n-aveau experien s citeasc

mini, trebuiau s aib protocoale de


comunicare al naibii de solide.
Angajarea unor trupe mai numeroase ar
fi fost o idee bun, dar asta n-avea s sentmple.
Campusul
trebuia
s
funcioneze cu puini oameni, i
inteligent. Poate c avea capacitatea s
fac asta, dar era al naibii de sigur c
fuseser vremuri cnd o mulime de
oameni puteau rezolva o mulime de
probleme. Dar asta n-avea s se mai
ntmple.
Avionul lui Clark ateriz lin pe
aeroportul
Baltimore-Washington
International. Rulajul pn la poarta D-3
dur cinci minute, ceea ce-i permise lui
Clark s ias repede. i fcu nevoile i
strbtu mulimea, spernd c-l ateapt

cineva. Se dovedi a fi Jack, care i fcea


cu mna.
tiu cum ari, zise Clark. Nu
trebuie s vad ceilali c m cunoti.
Hei, vreau s spun
tiu ce vrei s spui. Niciodat nu
ntrerupi activitatea de teren pn cnd
nu-i termini prima bere acas, putiule.
S nu uii asta niciodat.
M-am prins. Ce-ai aflat?
Zboar la Las Vegas i probabil a
i ajuns. Am aflat, n primul rnd, c navem suficient personal ca s facem
ceva important la Campus, trase el
concluzia suprat.
Mda, pi nu puteam s facem ceea
ce facem dac am fi fost sub
supraveghere guvernamental, nu?

Cred c nu, dar exist avantaje


cnd faci parte dintr-o organizaie mai
mare, tii, nu?
Mda. Cred c suntem un fel de
parazii pe corpul politic.
Probabil. A existat vreo ncercare
de-a urmri pasrea ncotro s-a dus?
Jack cltin din cap n timp ce
prseau sala de ateptare.
Ne.
A paria c i-a continuat drumul
poate nc dou sau trei opriri, dar nu
avem de unde ti.
De ce?
Complexitatea. F s fie ct mai
greu posibil pentru inamic. Asta e un
principiu de baz n viaa asta.
Ieind din aeroportul McCarran

International, Hadi i spuse exact acelai


lucru lui Tariq, care zise:
Am discutat asta pe larg. Nu exist
niciun pericol de care s tim.
Comunicaiile noastre sunt ct de sigure
pot fi cnd plteti bine. Nimeni nu ne-a
penetrat reeaua, altfel n-am fi aici, nu?
Ce-i cu Uda bin Sali i cu ceilali?
ntreb Hadi.
A murit de atac de cord. Am vzut
toi raportul oficial de autopsie.
i ceilali?
Oamenii mor n fiecare zi din
cauza problemelor cu inima, chiar i cei
alei de Allah, preciz Tariq. Poate c lau ucis evreii, dar medicii de la Roma
au spus c a murit din cauza unui atac de
cord.

Poate c exist o modalitate un


drog, probabil care face s par aa.
Poate.
Tariq fcu stnga, pentru a merge n
ora.
Dar n cazul sta n-avem de ce s
ne temem de israelieni aici.
Tot ce e posibil, admise Hadi.
Era prea obosit dup lunga zi de
cltorie pentru a susine o controvers
serioas. Prea mult timp n aer, prea
mult vin i prea puin somn decent
pentru el ca s-i poat mobiliza energia
intelectual.
Maina ta e curat?
Splm maina la fiecare trei zile.
Cnd facem asta, o cutm de orice fel
de dispozitive de ascultare.

Deci, ce face el?


O s afli n cteva minute. O s-l
gseti sntos i destul de bine, fizic
vorbind. Dar o s vezi i c e dificil s-l
recunoti. Chirurgii elveieni au fcut un
miracol. Ar putea, dac ar vrea, s ias
pe strad, fr s-i fie team c-l
recunoate cineva.
Hadi profit de ocazie ca s
priveasc pe geamul mainii.
De ce aici? ntreb el obosit.
Nimeni n-ar accepta vreodat s
locuiasc aici, cu excepia hoilor care
dein hotelul i cazinourile. Oraul e
corupt. Ru, mai degrab ca Beirutul de
odinioar sau cel puin aa i plcea
tatei s-mi spun. n special, jocuri de
noroc, dar Altea Sa nu joac pe bani.

tiu, doar pe viaa lui. Mai


periculos astfel, dar toat lumea moare,
nu?
Necredincioii de aici acioneaz
ca i cum nu s-ar teme de asta. E ciudat
ct de multe biserici cretine sunt aici.
Oamenilor le place s se cstoreasc n
oraul sta nu-neleg de ce, dar aa fac.
Emirul a ales oraul sta pentru
anonimatul su. Cred c a fost nelept
s fac asta. Att de mult lume vine aici
ca s joace i s pctuiasc mpotriva
lui Allah. Sunt suficiente crimele legate
de asta, care in poliia local ocupat.
Tariq lu un viraj la dreapta,
apropiindu-se de casa de la ar a
Emirului, iar Tariq se gndi la asta. Era
mult mai confortabil dect peterile din

vestul Pakistanului, mult mai pe placul


lui Tariq i a ceea ce mai rmsese din
personal, Allah fie ludat. ncetini i
semnaliz la stnga. El i colegii lui se
supuneau tuturor legilor pe care le tiau
n America.
Asta e?
Da, confirm Tariq.
Alesese bine, gndi Hadi. Emirul ar fi
putut s aleag o locuin mai bine
aprat, dar care ar fi atras, la fel de
bine, atenia vecinilor i ar fi fost
contraproductiv n epoca aceasta a
elicopterelor i a avioanelor ncrcate
cu bombe. n apropierea Las Vegasului,
pilotul atrsese atenia asupra unei mari
baze a US Air Force, chiar la nord de
ora. O alt micare inteligent din

partea prietenului su fusese s se


stabileasc aproape de o mare baz a
armatei americane de fapt, nu o idee
bun, ci genial tocmai din acest motiv.
Dorina lui de a tri n Occidentul
necredincios, dar scris cu majuscule
se gndi Hadi cu admiraie. Ct de mult
planificase asta? Cum o aranjase? Pi,
acesta era motivul pentru care ajunsese
la conducerea organizaiei: abilitatea de
a vedea ceea ce alii nu vd. i
ctigase locul n lume, iar n acel loc el
avea capacitatea dreptul de a se
nelege cu brbai i femei, n
conformitate cu statutul lui de om aflat la
crm. Toat lumea are nevoi i
slbiciuni , i zise Hadi. Nici Emirul nu
era scutit. La rndul lui, Hadi se

bucurase i el de unele dintre plcerile


Romei. Destul de des ct s nu se simt
deloc vinovat. Deci prietenul lui fcea
la fel. Nicio surpriz.
Maina trase n garaj. Un spaiu era
gol, not el. Deci mai avea un servitor?
Iei din main, i scoase valiza din
portbagaj i se ndrept spre u.
Hadi! bubui o voce din pragul
casei.
Uile
garajului
fuseser
deja
coborte.
Effendi, rspunse Hadi la rndul
lui.
Brbaii se mbriar i se srutar
conform obiceiului.
Cum a fost zborul?
Toate patru au fost bune, dar

obositoare.
Hadi se opri s-l priveasc n ochi.
Vocea l fcuse mai uor de recunoscut.
Faa, nu. Saif Rahman Yasin era
transformat. Nas, pr, chiar i ochii
oarecum Sau erau aceiai? se ntreb
el. Doar expresia din ei. n mod clar, era
ncntat s-i vad prietenul din
copilrie i voia bun din privirea lui l
fcea s par att de diferit de chipul
oficial vzut la televizor i-n ziare.
Eti bine, prietene? zise Hadi.
Aici duc o via blnd,
confortabil, explic Emirul cu un
zmbet neobinuit pentru el. Allah fie
ludat, n-avem dealuri de urcat. E mare
fericire s-i duci viaa sub nasul lor,
cum se spune.

Cnd am aflat de asta, am crezut cai nnebunit, dar acum i vd


nelepciunea.
Mulumesc.
Emirul l trase-n cas.
Ai ales s cltoreti ca evreu, nu?
Asta-i bine. Sunt muli pe-aici.
E oraul sta att de corupt cum se
spune?
Mai ru. Aici oamenii vin i
pleac. Nu se cunosc ntre ei, poate cu
excepia celor mai apropiai prieteni: e
la fel cum era Libanul.
Sau cum nc e Bahrainul?
Asta e mult prea aproape de cas.
Nu trebui s explice. Muli saudii
mergeau acolo n maini conduse de
oferi, ca s se bucure de plcerile

crnii, dar prea muli dintre ei i-ar fi


putut recunoate vocea, dac nu i faa
cea nou. Familia regal saudit l voia
mort la fel de mult ca americanii. ntradevr, ei ar instala tribune n Chop
Chop Square{59}din Riad, pentru ca
necredincioii s-i nregistreze ultimele
minute de via cu mini-camuri i cu alte
sisteme de nregistrare. Fuseser puse
multe recompense pe capul lui i cea
american nu era nici pe departe cea mai
mare.
Vino. Hai s-i gsim un pat bun.
i Hadi l urm prin buctrie i n
cas, de unde merser spre aripa cu
dormitorul.
Eti n siguran aici? ntreb
Hadi.

Da, dar n cteva minute pot fi


departe. Nu e perfect, dar e cel mai bine
din ce putea aranja cineva.
Ai testat ruta de evadare?
Sptmnal.
La fel i eu, n Italia.

Odihnete-te,
zise
Emirul
deschiznd ua la dormitor. Ai nevoie
de ceva?
Hadi cltin din cap.
A mnca, dar mi-e prea somn. Ne
vedem mine-diminea.
Noapte bun, prietene.
Un scuturat de umr i Emirul nchise
ua. Omul zburase aproape 10.000 de
kilometri. i ctigase dreptul de a fi
epuizat.

51
Bell i Granger ateptau n biroul lui
Hendley cnd intrar Jack i Clark.
A ieit din peisaj la Chicago, le
spuse Clark, trntindu-se pe un scaun
rotativ. A zburat ctre Las Vegas. Dup
aceea, cine tie? McCarran zboar peste
tot. Poate L.A., San Francisco, ce s
mai, poate chiar napoi pe Coasta de
Est.
Sub ce nume cltorete? ntreb
Bell.
Joel Klein. Evreu, i vine s
crezi? Are sens, cred. Am putea s
cutm pe calculatoare, s vedem dac a
rezervat un zbor de-acolo, dar cine
poate s spun c n-are numeroase alte

identiti?
Au fost deja verificate, l asigur
Granger. Nu am aflat nc nimic. Tocmai
am rmas fr idei.
Dac ar fi s pariez, a spune c a
nnoptat pe undeva, poate c a decis si continue drumul mine. N-avem destui
oameni, Rick. Avem nevoie de mai muli
oameni i de mai muli ochi ca s facem
asta.
Avem ce-avem, zise Bell.
Mda.
Mai exist o posibilitate, zise
Jack. Ce-ar fi dac destinaia lui ar fi
Las Vegas? Atunci ce facem?
Un gnd al naibii de nfricotor,
rspunse Granger. Asta nseamn c neam cptuit cu o celul URC

operaional aici.
Spune-ne despre Peshawar, zise
Hendley cteva minute mai trziu.
Clark cut n bagajul lui de mn i
puse driverul lui Masood pe birou.
Povesti versiunea condensat a
cltoriei, ca n Readers Digest.
Nu tiu de ce n-au cotrobit prin
cas, zise el. Masood zicea c a copiat
tot ce-a fcut pentru URC. Trebuie s
presupunem c cel pe care l-a ajutat s
se mute a fost Emirul.
De-acum aa vom considera.
Hendley ddu din cap ctre Bell.
Rick, i duci tu, te rog, asta jos lui
Gavin? Spune-i s-mi trimit ct mai
repede coninutul hardului. Ctre Clark:
Vrei s-o suni pe Mary Pat?

Am sunat-o deja. E pe drum.


Hendley ridic telefonul i sun pe
hol.
Ernie, sunt Gerry. O s avem un
oaspete. Mary Pat Foley. Da,
mulumesc.
Patruzeci de minute mai trziu, Mary
Pat apru la ua lui Hendley.
Artoas cas, spuse ea. Se pare
c nu lucrez unde trebuie. Travers
camera i-i strnse mna lui Hendley.
M bucur s te revd, Gerry.
i eu, Mary Pat. Ei sunt Rick Bell
i Sam Granger. i cred c-l tii pe Jack
Ryan.
Alte cteva strngeri de mn i o
privire surprins din partea lui Mary
Pat.

Pstrezi tradiia familiei? l


ntreb pe Jack.
Sunt nc novice, doamn.
Spune-mi Mary Pat.
Ia loc, zise Hendley.
Ea se aez pe scaunul de lng
Clark.
Pari obosit, John.
Mereu par aa. Din cauza luminii.
Hai s ne punem la curent, zise
Hendley.
Clark i spuse aceeai poveste lui
Mary Pat. Cnd termin, ea fluier pe
ton sczut.
Un plimbre. Asta ne spune ceva.
N-ai nevoie de cineva ca Masood, dac
nu prseti regiunea.
n scurt timp ar trebui s primim

coninutul hard-diskului, zise Granger.


N-o s ne spun unde e, prezise
Mary Pat. Emirul e prea iret pentru
asta. A folosit, probabil, mai mult de un
curier. I-a folosit ca s sar ca la otron
undeva unde s dispar de pe radar.
Doar ne vom apropia, n cel mai bun
caz.
Ceea ce nseamn cu mult mai
aproape dect suntem acum, observ
Rick Bell.
n timp ce Biery i tocilarii lui
scormoneau n unitatea lui Masood, iar
Clark i Chavez trgeau un pui de somn
revigorant pe canapelele din camera de
odihn, Jack i ndrept atenia spre
stickul pe care Ding l luase de la unul
dintre inamicii din Tripoli. Dup ce

stabili c acesta coninea imagini codate


steganografic, decise mpreun cu Biery
s ncerce o spargere algoritmic
forat, pariind pe friptura de la cin
pentru cine reuete primul. Ocupat cum
era cu unitatea lui Masood, Jack era
convins c e n fruntea plutonului.
Dup dou ore de mcinat, unul dintre
algoritmi ddu lovitura i pe ecran
ncepu s se formeze o imagine. Fusese
un fiier mare, de aproape 6 Mb, astfel
c decodarea dur cteva minute. Lu
telefonul i-l sun pe Granger. Dou
minute mai trziu, Jack avea o audien
de opt oameni care priveau peste umrul
lui la fotografia care prindea form pe
monitor.
Ce dracu e asta? ntreb Brian,

aplecndu-se.
Fotografia era neclar i decolorat.
Jack o import n Photoshop i trecu
fiierul prin cteva filtre, schimbnd
contrastul i luminozitatea pn cnd
imaginea deveni clar.
Trecur zece secunde de tcere.
Imaginea 8x10 fusese realizat n
stilul pinup al anilor 1940: o brunet
ntr-o fust rneasc alb de bumbac,
stnd pe un balot de fn, cu picioarele
ncruciate cu prefcut sfial. Era goal
de la bru n sus, cu snii imposibil de
masivi czndu-i pn la coapse.
e, zise Sam Granger.
Dumnezeule, Jack, ai descoperit e.
O, rahat, murmur Jack.
Toat lumea izbucni n rs.

Dominic zise:
Jack, pervers mic N-a fi crezut.
Apoi, Brian:
Deci, Jack, ct depixelare faci
mai exact n timpul liber?
Mai multe rsete.
Foarte amuzant, suspin Jack.
Odat ce rsul se opri, Hendley zise:
Bine, hai s spargem gaca i s-l
lsm pe domnul Hefner{60} s continue.
Bun treab, Jack.
La ora patru, Jack i trezi pe Clark i
pe Chavez.
E timpul pentru aciune, biei. n
sala de edine peste cinci minute.
Aprur dup patru minute, amndoi
narmai cu cte o can uria de cafea.
Toi ceilali se aezaser deja: Hendley,

Granger, Bell, Rounds, Dominic i Mary


Pat. Clark i Chavez luar i ei loc.
Rounds ncepu. Se uit peste rezumatul
pe care Biery l trimisese cu cteva
minute nainte.
Avem o mulime de elemente de
baz care ne pot fi folositoare la drum.
Imaginea de ansamblu are trei elemente.
Lu telecomanda i o ndrept ctre
televizorul cu ecran plat de 106
centimetri.
Coperta unui paaport apru pe ecran.
Aa arta omul nostru la un
moment dat n ultimele ase pn la nou
luni.
Trecur zece secunde de tcere n
jurul mesei.
Seamn cu pozele pe care le-am

fcut noi, spuse Bell.


Rounds zise:
Paaport francez fals. De calitate
superioar. tampilele, suportul, firul de
siguran toate perfecte. Potrivit harddiskului lui Masood, acesta fusese
folosit de Emir cu trei luni n urm.
Peshawar ctre Dushambe, Tadjikistan,
apoi Agabat, Volgograd, apoi Sankt
Petersburg. Apoi nimic.
Pn aici l-a dus Masood, adug
Dominic.
Nu poate fi destinaia lui final,
rspunse Jack. Poate l-a preluat un alt
curier?
Dac faci o medie a sriturilor lui,
vezi c se ducea, n general, ctre nordvest, zise Clark. Prelungete asta un pic

i ajungi n Finlanda sau Suedia.


Suedia, zise Mary Pat. Chestia cu
chirurgia plastic?
Poate, zise Granger.
Manevra cu firma aerian Hlasek?
ntreb Chavez cu voce tare.
i asta, poate. Dac Sankt
Petersburg e cel mai departe pentru care
i-a pregtit Masood actele, nseamn c-a
aruncat paaportul francez i i-a fcut
unul nou. Dac a intrat n Suedia sau n
Finlanda cu unul nou, n-ar fi putut s
aterizeze oriunde cel puin, nu n mod
legal.
Explic asta, i ceru Hendley.
Nu i-a mai putut folosi vechea
fa pentru urmtorul paaport i n-avea
cum s-i fi fcut altul cu faa bandajat,

aa c a stat pn cnd toate umflturile


i vntile s-au vindecat, abia apoi i-a
luat paaport.
Hai s ne oprim puin, zise Jack.
Cine a preluat locul curierului n Sankt
Petersburg? Asta e ntrebarea pe care
trebuie s ne-o punem.
Acul n carul cu fn, zise Bell.
Poate c nu, rspunse Mary Pat.
Masood a fcut parte din ISI. URC l-a
ales pentru c se pricepea. Au dorit
acelai lucru n Rusia. Poate c suntem
n cutarea unui fost agent SVR{61} sau
KGB.
Sau GRU, adug Rounds.
Informaii militare.
Corect.
Vreo modalitate de-a restrnge

lista, Mary Pat? ntreb Clark.


Poate. E un domeniu destul de
specializat. Probabil c e cineva care se
ocup de persoanele clandestine. nc
mai sunt o grmad de d-tia prin
preajm.
Totui, ci dintre ei sunt mori?
zise Jack. n Sankt Petersburg. i n
ultimele patru luni. Probabil c l-ar fi
ucis i pe Masood mai demult dac nu sar fi ascuns. Devenise inutil. i curierul
rus, tot aa.
Bine gndit, Jack, zise Hendley.
Crezi c poi s te descurci avnd astea?
o ntreb pe Mary Pat.
Las-m cteva ore.
Ea se ntoarse de la CNC n dou ore.
N-a fost chiar att de greu, de fapt.

Jack, ai ghicit. Luna trecut n Sankt


Petersburg, Iuri Beketov, fost ofier
KGB, Direcia S Persoane clandestine
a Primului Directorat (PGU). mpucat
mortal ntr-un restaurant cecen. Poliitii
din Sankt Petersburg au pus informaii n
reeaua Interpol. Am doi oameni care
ncearc s caute mai multe detalii, dar
Beketov pare s se potriveasc.
Pn atunci, hai s ne jucm cu
asta, zise Hendley. S ziceam c merge
n Elveia sau Suedia, sau Finlanda,
pentru operaie.
Pariez i eu pe Suedia, zise
Rounds. Vrea ceva sofisticat, foarte
privat, cu clientel aleas. Sunt mult mai
multe n Suedia dect n Finlanda. E un
loc de unde am putea ncepe.

Google, zise Jack.


Pe la nou seara gsir ce aveau
nevoie. Jack se retrase din faa
laptopului i i trecu minile prin pr.
Ei bine, recunosc. Sunt
consecveni. Nemiloi i consecveni.
Lumineaz-ne, zise Clark.
Cu trei sptmni n urm, Clinica
Orrhogen din Sundsvall. A ars din
temelii, cu directorul general nuntru.
Altceva: Sundsvall e Ja aproximativ 120
de kilometri nord de Soderhamn. Dac
Brian i Dominic nu s-ar fi artat, cu
siguran Rolf, mecanicul, ar fi fost mort
acum.
OK, deci Emirul face operaia,
petrece cteva zile pentru recuperare,
apoi pleac, zise Granger.

Este foarte posibil s nu fi avut


paaport. Ar fi avut nevoie de un charter
privat, un aeroport privat i de un pilot
pe care nu-l deranjeaz ceva munc
murdar.
Vorbise Hendley.
Cum anume ar putea face asta?
Rolf ne-a dat rspunsul, zise
Dominic.
Codul
duplicat
al
transponderului.
Corect, replic Jack. Hlasek
oprete primul cod al transponderului,
iese de pe radar, pornete al doilea cod
al transponderului, i aa s-au fcut cu
un avion nou.
Genul sta de lucru e, cu siguran,
consemnat pe undeva, observ Rounds.
Putem s intrm la FAA sau Transport

Canada?
Nu, rspunse Granger. Asta nu
nseamn totui c nu putem s ncercm.
Lu telefonul, iar dou minute mai
trziu Gavin era n sala de edine.
Jack i explic n detaliu ce anume
cutau.
Realizabil?
Gavin pufni.
Firewallul FAA e o glum. Nici
cel de la Transport Canada nu e mai bun.
Las-m o jumtate de or.
inndu-se de cuvnt, treizeci de
minute mai trziu Biery sun n sala de
edine. Hendley l puse pe difuzor.
n intervalul pe care mi l-ai dat,
optsprezece zboruri au disprut de pe
radar n spaiul aerian american sau

canadian. aisprezece dintre ele n-au


fost nimic eroare a operatorului , unul a
fost un Cessna, care s-a prbuit n
apropiere de Albany, iar cellalt, un
Falcon Dassault 9000, care a disprut cu
totul. Pilotul a raportat o problem cu
trenul de aterizare pe drumul nspre
Moose Jaw. Cteva minute mai trziu lau pierdut de pe radar.
Unde e Moose Jaw? ntreb
Dominic.
Canada. Spre nord, unde se
ntlnesc Dakota de Nord i cea de Sud,
zise Jack.
Mai e ceva, zise Biery. Am
accesat un pic, folosind cuvinte-cheie,
ntre Transport Canada, FAA i NTSB.
La trei zile dup ce Moose Jaw a pierdut

Falconul, un pescar a gsit n largul


coastei
Californiei
un IDZ
nregistrator de date de zbor. Potrivit
NTSB, caseta aparinea unui Gulfstream
unul care se presupunea c nc zace
ntr-un hangar din afara Soderhamnului.
Problema e c avioanele Dassault sunt
echipate cu prototipul IDZ. E proiectat
s se desprind de pe corpul aeronavei
atunci cnd detecteaz un anumit prag
cinetic. i are un flotor i un emitor de
ghidaj cutiile Gulfstream au doar un
emitor. Cutia pe care au gsit-o
aparinea Falconului firmei Hlasek.
Hendley oft i se uit n jurul mesei.
E aici. Ticlosul se ascunde chiar
sub nasul nostru.
Clark aprob din cap.

ntrebarea e ce? E nevoie de ceva


mare care l-a scos afar din vizuin.

52
Prietenul nostru a ajuns n
siguran? ntreb Ibrahim.
Clicuri electronice ntrerupeau, cnd
i cnd, vocea subordonatului su.
Da, rspunse Emirul. A plecat din
nou ieri. Am citit detaliile planului tu.
Spune-mi cum stau lucrurile.
Suntem gata. Dai pur i simplu de
tire i putem fi n ar n termen de
aptezeci i dou de ore.
S vorbeasc direct cu comandantul
echipei sale de pe teren fusese o decizie
ad-hoc din partea lui i cu siguran
periculoas, n special avnd n vedere
precarele mprejurri n care se afla el
nsui, dar riscul era justificat. Metoda

de comunicare era la fel de sigur ca


oricare alta, un pachet de criptare
artizanal rulat cu ajutorul serviciului de
telefonie Skype, de la un calculator la
altul.
Dup ce decisese s iniieze
operaiunea lui Ibrahim, Emirul a vrut s
poarte o discuie final, ca msur de
siguran nu numai n ceea ce-l privea,
ci i n privina lui Ibrahim. Dac avea
s-i piard viaa n misiune, adevrata
lui rsplat urma s vin n paradis, dar
aici pe pmnt era nc un soldat care
mergea la lupt, iar soldaii aveau
nevoie adesea de laud i ncurajare.
De cte ori ai fost acolo? ntreb
Emirul.
De patru ori. De dou ori pentru

recrutare i de dou ori n recunoatere.


Spune-mi mai multe despre
persoana de contact.
l cheam Cassiano Silva. S-a
nscut n Brazilia, e crescut n credina
catolic. S-a convertit la Islam acum
ase ani. E unul dintre credincioi, de
asta sunt sigur, i de fiecare dat a reuit
s ofere ce i-am cerut.
Tariq mi-a spus c recrutarea lui a
fost bine fcut.
Informatorii occidentali l numesc
un steag fals. El crede c face parte
din serviciul de informaii din Kuwait,
cu conexiuni la Divizia de Analiz a
Pieei OPEC. M-am gndit c el va gsi
ideea spionajului industrial mai
apetisant.

Sunt impresionat, Ibrahim, zise


Emirul spunnd adevrul. Ai artat c ai
instincte bune.
Mulumesc, domnule.
i planul tu eti convins c e
posibil?
Sunt, dar a vrea s rmn precaut
pn cnd ajung pe teren. La suprafa,
toate piesele se potrivesc bine.
Aa c l ls pe Ibrahim s-i duc
mai departe planul i tiu c urma s fie
prima pies de domino dintr-o serie la
sfritul creia urma s aib loc un
eveniment cu adevrat remarcabil. Dar
asta avea s se ntmple n viitor, nu
departe n viitor dar suficient de departe
ct s se concentreze asupra lui pentru a
nltura cioburile care ar fi putut afecta

ntregul.
La cte victime te atepi? ntreb
Emirul.
E imposibil de spus n momentul
sta. Sute, poate. Aa cum ai spus,
cifrele astea sunt totui, n mare msur,
irelevante.
Adevrat, dar cadavrele de la
televizor au un efect de temut, ceva ce o
s lucreze n avantajul nostru mai trziu.
Ct timp va dura recunoaterea ta final?
Cinci-sase zile.
i dup aceea?
De la 48 la 72 de ore pn la
evenimentul n sine.
Emirul fcu un calcul n calendarul lui
mintal. Pentru a jongla cu mai mult de o
operaiune, aa cum fcea el, trebuia s

atepte cu aprobarea final mcar pn


aveau veti de la echipele din Rusia.
Celelalte piese din Dubai i Dakar erau
la locul lor i pe poziii. Piatra de
temelie, minunata lor ttroaic, desigur
c nu putea fi grbit prea tare.
Tariq era convins c ea se mica ntrun ritm adecvat i asta ar fi trebuit s
ajung pentru moment, dar n mintea lui
trebuia s ia n considerare i alternative
n caz c ea eua. Totui, ar fi trebuit s
fie gata s acioneze. Asta era un gambit
periculos. Se putea s fie n msur s-i
ascund aciunile sau s pun n practic
unele tactici de tergiversare, dar
violena mai ales genul de violen
care se cerea ar fi atras, fr ndoial,
atenia autoritilor.

Dac o astfel de aciune devenea


necesar, i-ar fi putut pstra ei avansul
fa de autoriti pentru a finaliza Lotus?
Ai aprobarea final, zise Emirul.
Dup ce presupuser c Emirul era,
dup toate probabilitile, deja n
Statele Unite, ascunzndu-se undeva
ntre Dakota i California, i ddur
seama c nu puteau face prea multe
pentru a confirma aceast ipotez.
Adevrat, l tiau pe Shasif Hadi, care
zbura sub pseudonimul Joel Klein i se
ndrepta spre Las Vegas cnd i
pierduser urma, dar asta nu nsemna
nimic. Paaportul lui Klein nu a aprut
mai trziu n sistem, ceea ce putea
nsemna c nu se dusese mai departe de
Las Vegas sau putea nsemna c urmase

pur i simplu normele clandestinitii i


abandonase numele de Klein pentru alt
pseudonim. Spturile lui Jack pe urma
activitilor lui Hadi scoaser la iveal
o mulime de drumuri fcute n statele
din Golful Persic, Europa de Vest i
America de Sud care ar fi necesitat o
serie de popasuri n CONUS{62}. Pentru
c nu puteau s distribuie fotografia lui
Hadi oamenilor legii din Las Vegas, nu
puteau face prea multe, n afar de a
rezolva problema cu ceea ce aveau deja
la mn.
Uau! strig Jack Ryan jr din
cubicului su.
Ce? strig Dominic din sala de
edine, unde sesiunea zilnic a firmei
abia ncepuse.

Stai puin, vin imediat.


Aps cteva taste, trimind dosarul
nodului AV al slii de edine, apoi se
duse i lu telecomanda de pe mas.
Ari ca un adolescent care a vzut
pentru prima dat un sn, zise Brian.
Care-i treaba?
Umblam pe unul dintre site-urile
URC, cnd am dat peste asta.
ntinse telecomanda ctre monitorul
de 100 de centimetri de pe perete.
Dup cteva secunde, pe ecranul plat
aprur trei imagini alturate, prima
prezentnd un om spnzurat ntr-o
camer goal, a doua artnd acelai
brbat lungit pe podea, cu capul retezat
aezat lng el; n a treia, capul retezat
al brbatului era flancat de picioarele

tiate.
Iisuse Hristoase, sta-i un rahat
serios, zise Brian.
Pe ce website, Jack? ntreb
Rounds.
El dict URL-ul, apoi spuse:
E un hub URC, dar pn acum a
fost numai propagand bla-bla, tragei-o necredinciosului, i-am pus pe fug,
chestii de genul sta.
Pi, sta e sigur ca naiba c nu-i un
discurs, zise Ding Chavez.
E pedeaps, zise Clark holbnduse la ecran.
La ce te gndeti?
Spnzurarea e o tehnic de
execuie standard pentru ei, iar
decapitarea e un pic de umilire n plus

ceva ce scrie n Coran, dup cum mi


amintesc , dar picioarele Asta e
mesajul real?
Ce, a ncercat s fug? ntreb
Dominic. S prseasc URC?
Nu, a fcut o micare, i maimarilor nu le-a convenit. Am vzut asta
n Liban, n 1982. Unele ramuri ale
Hamasului, nu-mi amintesc numele, au
aruncat n aer un autobuz n Haifa. O
sptmn mai trziu, liderii au fost
gsii n acelai mod: spnzurai,
decapitai, cu picioarele tiate.
O modalitate dat naibii s-i
susii punctul de vedere, spuse Chavez.
Rounds ntreb:
Jack, de unde este administrat siteul?

Aici e problema, rspunse. Din


Benghazi.
Bingo, zise Dominic. Asta se
potrivete att de bine cu ambasada din
Tripoli Pe ct punem pariu c ne
uitm la sancionarea unei misiuni
neaprobate?
Nimeni de la mas nu parie mpotriv.
Ce-ar fi dac ar fi mai mult dect o
pedeaps? complet Jack.
Explic, zise Rounds.
Clark rspunse:
E un avertisment. Chestia aia din
Liban Dou sptmni mai trziu,
Hamas a ncercat s bage o main
capcan n ambasada britanic, la o
strad distan de explozia autobuzului.
A czut fiindc oamenii lor care ofereau

informaii erau nc scoi din cri de


bombardarea autobuzului.
Acelai principiu se poate aplica
i aici, zise Jack. Li se transmite
celorlalte celule s aib grij cum se
poart.
Mda, dar cu ce scop? ntreb
Chavez.

53
Drumul pietruit care venea dinspre
plaj prea aproape uitat, probabil
pentru c era puin sau chiar deloc,
circulat. Nu existau nici mcar urme de
animale, iar vremea nefavorabil fie
ucisese, fie chircise plantele care
ncercau s creasc acolo.
Musa i fcu un ultim semn cpitanului
lor, Vitali, apoi ddu din cap solemn
ctre Idris, cruia i ordonase s rmn
n urm. Chiar dac era puin probabil,
n cazul n care cpitanul ncerca s
plece nainte de-a se ntoarce ei, Idris iar fi ucis pe cei doi rui. Pilotarea
vasului napoi n port avea s fie o

provocare, dar Allah le-ar fi artat


calea.
Musa se aez pe locul pasagerului.
Fawwaz, deja la volan, porni motorul, n
timp ce Numair i Thabit se urcar n
bena camionetei.
Hai! ordon Musa. Cu ct
terminm mai repede ce-am venit s
facem, cu att mai repede putem s
prsim locul sta blestemat.
Fawwaz schimb viteza i camioneta
ncepu s urce dealul.
Farul i cabana din vecintate erau la
doar un kilometru distan, poate la 500
de metri n sus pe deal. Vitali i Vania
stteau pe scaunele pivotante de la
timon i i priveau prin binoclu cum
nainteaz, bnd