Sunteți pe pagina 1din 251

1

VLAD MUATESCU

EXPEDIIA NISETRUL 2

Ilustraii de Vasile

la!
2

Vlad Mu"ates!u

EXPEDIIA NISETRUL 2
r#$a% u$#risti!

EDITURA I N CREAN&' ( )UCURETI* +,-.


3

Din partea autorului! in s mulumesc aici, i nu altundeva, directorului de la coala din Ggeni, precum i elevilor participani la expediia Nisetrul 2, care m-au ajutat, cu toii, la scrierea acestei cri !e asemenea, c"iar i mie personal, care am condus, #ntr-adevr, $opaia %&'()*, i-am +ost #n stare s-mi amintesc cele petrecute atunci ,i-i mai s#nt recunosctor i lui -ircea !inescu %doctor de copii i "umor*, pentru apro.area unor mici #mprumuturi, restitui.ile, din opera sa /ravo lor, i .ravo mie0 $-altminteri nu m mai apucam de romanul care urmea1 !eci, un merci general

+/ Stra%ia 0%t0l%ire a !el#r d#i !#$a%da%i

111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

/om.ia se comporta excelent Goneam cu maximum de vite1, ca la cursele de +ormula 2, simindu-m un +el de 3merson 4ittipaldi, eventual Nic56 7auda, piloi cele.ri ai volanului $e-i drept, ca s nu exagerm, 4iat-ul meu 899, de-acuma veteran, +cea i el tot ce-i sttea #n putin ca s ating per+ormanele visate de personalitatea su.semnatului :dic, nu depea vreo 89 de 5ilometri 7a or ,i, +iindc tanti ;alia, mecanic auto #nnscut i dotat, #i reglase avansul i mai um.lase i pe la car.urator, eram nevoit s trag pe dreapta la +iece pas !up ce parcurgeam cei 89 de 5ilometri pomenii $a s demonte1 jiclerul de ralantiu, i s su+lu #n el p#n m treceau toate sudorile iadului -ereu se astupa %pro.a.il cu re1iduuri din re1ervorul de .en1in* < :l .ieelule, m luase la 1or mtu-mea, #nainte de plecare, nu-i uman ce se-nt#mpl cu mainua ta0 7a v#rsta ei, de peste dou1eci i ceva de ani, ar mai tre.ui i ea #ngrijit Norocul tu c m ai pe mine, care m pricep la toate, i i-am splat i re1ervorul de ruginile depuse pe +und =a.ar n-ai c#t m-am c"inuit :m .gat i-un lan de .iciclet #n el, ca s r#c#i oxi1ii, am irosit i o sticl de ulei de salat, ca s-l proteje1 anti-

coro1iv, m rog, acuma-i #n per+ect regul $a i car.uratorul, de alt+el $inci mii de 5ilometri n-o s mai ai pro.leme >recis0 $"iar dac n-am mai i1.utit s scot lanul dinuntru !ar nu-i .ai $red c st .ine acolo, r1uind #n continuare viitoarele depuneri0 < :oleu0 ,i-atunci cum o s rule1 cinci mii de 5ilometri +r neca1uri? < 4oarte .ine0 $u grij i evit#nd excesele $ doar n-ai s-i parcurgi dintr-o dat -ai mergi, mai stai, mai rsu+li i tu o #riic, aduni 5ilometru cu 5ilometru, i-apoi opere1i totalul general :i s ve1i c, ast+el, vei reali1a i mai mult dec#t te-am asigurat eu $ una-i ;alia, mtu-ta .un0 :ici, ce s mai vor.im, avea per+ect dreptate0 3ra un autentic unicat :lta, de-acelai cali.ru, c"iar c-ar +i +ost i greu de gsit -ecanic de excepie %dup prerea d#nsei*, dar care 1pcea totul, gospodin de milioane, creia #i plcea s mn#nce mai mult la mine, pun#ndu-m s-i prepar cele mai nstrunice .ucate, despre care nici n-au1isem vreodat, cum erau, .unoar, c"i+teluele din carto+i, scldate #n sos de tar"on i ardei rou, pisat, de-mi luau +oc mruntaiele, motociclist i @ra.ant-ist pasionat, at#t de pasionat #nc#t mai mereu avea pro.leme cu miliia, direcia circulaie rutier - rog, era o +ptur druit #n toate direciile !in pcate0 $ci, nici nu parcursesem ali 89 de 5ilometri, i iari m a+lam #n di+icultate @ras pe dreapta Ans at#t de pe dreapta, #nc#t eram cu am.ele roi, tot din dreapta, #n an Anc de-acum vreo 1ece 5ilometri o.servasem c motorul tuea insistent, de parc ar +i avut o tuse de-aia, mgreasc :sta era i pricina pentru care nu oprisem s-l iau pe autostopistul acela, de pe oseaua /a.adagului, care-mi +cuse semne disperate cu m#na ,i l-a +i suit #n /om.i, dac nu mi-ar +i +ost team c nu-mi mai pornete motorul :cuma, intenion#nd s demonte1 iari car.uratorul, de ast dat #n totalitatea sa, ca s vd ce-i mai +cuse tanti ;alia, de-l apucaser n.dile, m c1neam s extrag 4iat-ul din an $u +ore proprii Bupraestimate to6

tui !ei posed suta de ocale, cu niic .taie, ca s 1ic aa, adic vreo c#teva 5ile #n plus, iar /om.ia doar vreo 899, nu-mi reuea deloc +igura /a c"iar, la ora aceasta, o v#r#sem i mai 1dravn #n vguna de pe marginea leaului Necjit i ctrnit eapn, acuma +ceam eu semne cu m#na !oar doar s-o milostivi vreun camionagiu de mine, s m scoat din .elea, adic din gleat, ca s nu-i 1ic alt+el microprpastiei de l#ng drum !in ne+ericire, tra+icul era extrem de redus, dac nu c"iar total inexistent !up vreo jumtate de ceas de micri de1ordonate, de-mi ieiser .raele din umeri, tot atept#nd s apar la ori1ont un camion, tractor, automo.il sau, eventual, c"iar i cru, st#nd cu privirile #ndreptate spre direcia de #naintare a /om.iei, m-am au1it interpelat din spateC < Nu v suprai, dar a +i tare curios s a+lu ce +el de exerciii s#nt cele pe care le executai cu-at#ta r#vn? Darecum s#nt #n specialitate, i-s dornic s-nv tot ce-i nou i interesant0 $#nd mi-am #ntors .rusc capul, de mi-am au1it trosnind toate verte.rele cervicale, dac or +i cumva i dintr-stea, am dat oc"i cu ceteanul care #mi semnali1ase s-l urc #n /om.i :utostopistul0 3ra un .r.at t#nr, la vreo trei1eci de ani, #m.rcat sportiv, #ntr-un trening al.astru, cu-o cciuli roie pe cap, purt#nd #n c#rc un rucsac de voiaj, destul de .urduit, i care se uita la mine amu1at i 1#m.re < Eite ce-i, metere, matale m iei peste picior, +iindc n-am oprit s te iau, sau nu ve1i .ine ce se-nt#mpl? < /a vd per+ect0 !ar de ce v agitai .raele at#t de .i1ar, dei singur v-ai v#r#t, pro.a.il, #n an? < 3i, asta-i .un0 >i +ceam semne s opreasc vreun mijloc de circulaie rutier, s m salve1e din neca1 < Berios? 4oarte ciudat0 < $e-i ciudat? < 4aptul c v-ai angajat pe-o arter #nc nedat #n circulaie0 !e-asta m miram !eocamdat, pe-aici nu trece nimic Nici camion, nici .iciclet, nici cru sau 7

telegu !ac nu prsii c#t mai urgent traseul, riscai s-avei oarece pro.leme cu .ieii de la sectorul tra+ic rutier < :sta-mi mai tre.uie0 ,i pe unde s-o iau? < >e scurttur0 3-un drum, la dreapta, ce duce spre motelul 2stria < $u restaurant? $ mi-e o +oame de milioane0 < $u0 $-i mie mi-e < >i s mergem0 =aidem, pe cai :tleticul autostopist m-a privit niel c#, de parc s-ar +i #ndoit de calitile mele mintale ,i m-a #ntre.ai grijuliu, cut#nd nelinitit prin preajmC < $are cai? < $um care? N-are 4ieelul 28? =aidem, s-l scoatem #mpreun din an ,tii vor.a aia, din poporC unde-s doi puterea crete0 < !a, dar nu se cam nimerete0 An ca1ul matale !ei eti c#t doi, i-nc unii 1draveni, mai ru ai v#r#t-o #n groap An ca1ul meu, eu unul n-am nevoie de-ajutor D scot singur B#nt, s 1ic aa, cali+icat pentru atari situaii < !oc"er #n vreun port? < Nu prea0 D s ne cunoatem mai t#r1iu, c#nd vom ajunge la .raseria 2stria, #n +aa unor .oruri de crap < >er+ect0 :tunci, eti invitatul meu 2ar dac va +i i crap cu cap, +ac cinste cu dou porii :utostopistul, 1#m.ind enigmatic, s-a g"emuit su. /om.i, s-a opintit lejer, doar olecu, iar #n clipa urmtoare maina era pe osea /ine#neles, dup ce mai #nt#i era s se rstoarne peste mine :tletul nu-i calculase exact traiectoria, i era s m 1dro.easc su. 4iat Noroc c +ereastra portierei o+erului era desc"is, i-am intrat, din 1.or, cam +r voia mea, de-a dreptul pe locul ce mi se cuvenea 2nvit#ndu-l, recunosctor, s ia i d#nsul parte la cltoria ce ne atepta, i-am mai adugatC < !ragul meu, acuma rm#ne s vedem dac mai pornete i motorul0 !ac nu, atunci iari s#ntem #n pom 8

Bpre surprinderea general, a mea i-a atletului, motorul a pornit la s+ert de c"eie Antr-un mod cu totul .i1ar i neateptat !eoarece, din gra., utili1asem c"eia de la port.agaj >esemne, numai datorit interveniilor auto-te"nice ale mtu-mi ;alia se putuse petrece i-aceast uluitoare per+orman !ar i a.solut inexplica.il Angrijorat, oarecum, am pornit-o la drum >e scurttur $ea indicat de autostopist >rin semnali1ri orale i manuale 4iindc nici el nu-l cunotea prea .ine :.ia c#nd am r1.it p#n-n cuma dealului, iar la ori1ont nu s-a mai putut distinge nimic, nici vreun drum de ar, dar nici urm de motelul 2stria, cu restaurant, autostopistul mi-a mrturisit jenat #ncurctura #n care m v#r#seC < ,tii, eu, de +apt, numai am au1it despre scurttura asta0 N-avei cumva vreo "art autoturistic asupra dumneavoastr? < $um s nu? l-am asigurat eu, o+erindu-i spre studiere pliantul din caseta torpedoului < Dprii0 m-a somat uluit atleticul meu #nsoitor, dup ce examinase contrariat "arta !ei toate denumirile toponomice s#nt #n +rance1, lim. pe care o cunosc destul de aproximativ, cred c am trecut de mult graniele rii, i ne a+lm pe drumul ce duce spre >lovdiv 3 ceva de domeniul incredi.ilului, de parc am +i #ntr-un roman science-+iction0 2-am luat imediat "arta din m#n ,i, tot at#t de rapid, mi-am dat seama c era o "art autoturistic a /ulgariei Ende cltorisem acum vreo trei sau patru ani ,i l-am linitit pe autostopistC < Nu-i nici o pro.lem0 :m un sim al orientrii cu totul aparte Nu-mi mai tre.uie nici o "art $#nd mi-e +oame, aa cum #mi este acum, gsesc orice restaurant, c"iar pe-o ra1 de cinci sute de 5ilomeri0 ,i-aa a i +ost >este cinci1eci de 5ilometri, dup cutri c"inuitoare, ddeam peste motelul 2stria, 4ericii, ne-am repe1it imediat #n direcia restaurantului, +elicit#ndu-ne reciproc :colo, #ns, ne-a mai sc1ut ceva 10

din entu1iasm !eoarece pe u sta scrisC >rimim mar+0 Anc"is p#n la orele &8 Antruc#t era numai unu, adic &( ", am atacat rucsacul autostopistului 2nstalai la o mas de pe terasa restaurantului -#ncam gr.ii, ca nite duli "mesii :veam i motive Nu numai c eram +lm#n1i, #ns ne re.egise +rigul anormal al acelui s+#rit de septem.rie -ai exact < 2' 9' )F0 ,i-n a+ar de asta, ce ne era dat s .gm #n gur? Nite amr#i de .iscuii :m lic"idat totui %atleticul autostopist, iar acum tovar de drum, precum i personalitatea su.semnatului, care i ea arat su+icient de atletic < categorie supergrea*, trei cutii de posmagi 1grunuroi, tari i niel cam prjii #n exces 4r nimic altceva0 2ndividul m ajutase la anang"ie i-mi devenise simpatic !eci, ce mai tura-vura, se cuvenea s m revane1 :a c i-am declarat, mestec#nd ultimul .iscuitC < !ragul meu necunoscut, dup ce desc"id tia restaurantul, ceea ce o s se-nt#mple destul de cur#nd, #ntruc#t a trecut timpul inimagina.il de repede, #i repet, te rog s +ii invitatul meu la un .or de pete Giceai c-ar +i vor.a c"iar de-unul de crap0 /ine-ar +i s +ie aa, de vreme ce-au primit mar+ - rog, om tri i-om vedea Ans, mai #nainte de toate, satis+-mi i mie o curio1itate0 < $u mult plcere0 mi-a rspuns autostopistul $e v interesea1? < $ine eti, domle, i ce meserie ai, de-ari at#t de eapn, "rnindu-te doar cu posmagi? Hreun +a5ir indian, ascet ti.etan, sau, se poate i-asta, vreun extraterestru? Dm eti, au .a? < Dm, maestre, i-nc unul de omenie0 < !e ce-mi 1isei maestre? i-am spus cumva cine mi-s i ce +ac #n via? < >entru c v-am recunoscut imediat0 < $um aa? < 4oarte simplu !up /om.i !espre care tiu totul din crile scrise de matale, pardon, dumneavoastr, precum i dup modul de-a v alimenta :.solut netiini+ic B#ntei $onan !oi, cel din Unchiul Audi detectivul 11

i nepoii si, din Cei trei veseli nprstoci, precum i din celelalte romane Greesc cumva, sau s#nt #n eroare? Eimit, i-am declarat 1#m.ind neutruC < !eloc0 !e nici un +el i de nici o culoare0 ,i eu care-mi imaginam c sl.isem su+icient, ast+el #nc#t s nu m mai recunoasc nimeni0 >i tii matale, atletule, ce regim dietetic urme1 eu? < Nu0 !ar #mi #nc"ipui -ai ales dup ce-am asistat la ritmul #n care ai ras, ca s m exprim aa, re1ervele mele de .iscuii $redeam c-or s-mi ajung toat sptm#na0 < Nu-i +ace griji, c le re#ntregim - la prima :limentar0 !ar spune-mi cine eti? !ac mi-ai citit crile, #nseamn c eti om cu carte, nu? Antruc#t, c"iar #n momentul acela, c#nd necunoscutul se pregtea s-mi rspund, s-au desc"is porile restaurantului de la motelul 2stria, n-am mai apucat s-l aud D 1.ug"isem at#t de urgent #n direcia de mai sus, #nc#t a.ia m-a ajuns din urm Numai c#nd ne instalasem la o mas, c#t mai l#ng calori+er, i-ateptam s-i +ac apariia vreun osptar, am a+lat cine era personajul < -aestre $onan !oi, mi-a 1is acesta, m c"eam -anole Hasilescu, pro+esor de educaie +i1ic, la o coal din judeul :rge, #ntr-un sat destul de c"isnovat ca nume, cci i se 1ice -u0 :tunci mi-a srit i mie mutarulC < >i, pro+esore, ce-i at#t de c"isnovat #n denumirea satului sta? Al cunosc +oarte .ine, +iindc-i satul #n care s-a nscut .unicu-meu, @atapetre -atale nu eti originar de-acolo? < Nu0 !e .atin mi-s pra"ovean Ans, la a.solvire, am +ost numit #n -u, mi-a plcut de sat i de oameni, i n-am mai plecat -ai ales c#nd am a+lat de unde-i provine numele -i-au spus colegii $ic se-ntre.au oameniiC $e mai +aci, mi, te ii, te #i? 2ar interpelatul rspundeaC - u, .re, de ce s nu m u?

12

< $unosc prea .ine i c"estia asta, de vreme ce m trag de-acolo0 l-am linitit pe .ietul pro+esor, care o cam .gase pe m#nec, tem#ndu-se c m suprase :poi am continuat interogatoriulC < ,i ce cai pe-acilea, taman #n preajma !eltei? < B#nt #n misiune, maestre0 4iindc nu-s numai pro+esor de educaie +i1ic, ci i comandantul unei expediii < 3i, nu mai spune0 $e expediie? < Nisetrul 20 < 3 ceva #n legtur cu pescuitul oceanic? @e-ai angajat #n marina de specialitate, care se ocup cu aprovi1ionarea noastr? < -i-ar +i plcut, dar, din pcate, nu-i asta situaia, Nisetrul 2 este denumirea expediiei noastre colare, pe care am #ntreprins-o astvar, #n iulie, cu colarii mei $eva extraordinar, +ormida.il, care ne-a st#rnit tuturor o nemaipomenit .ucurie, o+erindu-ne prilejul de-a cunoate locuri, oameni i lucruri +antastic de interesante0 $eva nu-mi era clar ,i-am insistatC < Btai .l#nd i lmurete-m !e unde i p#n unde te-ai pomenit comandant? @e-a numit cineva, din partea vreunui institut pedagogic, militar sau geogra+ic, ori ceva similar? < 3xpediia, +iind una pioniereasc, %s-a organi1at su. egida $onsiliului naional al pionierilor* avem i noi r#nduielile noastre D expediie de soiul acesta, care nu-i ceva at#t de simplu, are nu numai un comandant, din r#ndul cadrelor didactice, ci i-un cpitan, un secund, i-alte +uncii speciale Ans dintre elevi 3 +oarte instructiv pentru ei < Nu numai pentru ei, ci i pentru mine0 i-am declarat eu, cuprins de-un entu1iasm ciudat, amintindu-mi de-o alta expediie 7a care participasem personal, +iind i eu tot un +el de comandant ,i i-am de1vluit pro+esoruluiC < !rag metere -anole, #l ai #naintea matale pe cpitanul $ox, comandantul expediiei navale $opaia0

13

< $pitanul $ox? !e unde i p#n unde? N-a +i cre1ut c s#ntei i dumneavoastr pro+esor i c activai #n mediul nostru Dri e vor.a de vreun alt pseudonim de-al dumneavoastr? s-a minunat cellalt comandant :v#nd #n vedere c la ori1ont se ivea i osptarul at#t de mult ateptat, i-am cerut pro+esorului niic r.dareC < !ragule, stai .l#nd, c vine i omul nostru0 -ai #nt#i comandm c#te ceva de-ale gurii, i-apoi ne-ntindem la poveti $ci am multe s-i spun, iar tlic de-aijderea :cum s#ntem la mas doi comandani, cpitanul $ox, adic personalitatea su.semnatului, i comandantul -anole Hasilescu, adic matale0 < /a s-avem pardon, #n timpul expediiei mi se spunea comandantul Nisetrul 2ar alte ori, #n +uncie de condiiile meteo, c"iar Bomnu0 -i-a venit s pu+nesc #n r#s, c#nd am au1it cum #i 1iceau elevii conductorului lor Ans mi-a venit i-o idee !rept care l-am #ntre.at pe osptarul ce se propise ama.il l#ng noiC < @ovare, ai cumva, #n a+ar de cior. de crap cu cap, i ceva somn pe la .uctrie, s ne +aci i nou vreo c#teva porii la grtar? < Bomn nu este, c s-au tre1it toi0 Ans v putem servi orice alt neam de pete oceanic $ de-aia s#ntem #n apropierea -rii Negre0 Ende crapul nu se cultiv @ipul poseda i umor Bau ne lua peste picior? !e aceea i-am preci1atC < -etere, atunci, +ii at#t de drgu, i pune-ne la tigaie nite c#rnai de porc >re+era.il neoceanic0 Be poate? < Be0 >apl#n e capa.il de orice0 < Btai niel, c nu-i prea clar ce spui Noi vrem s ppm c#rnai, nu l#n < $#rnai o s ppai, +ii +r grij0 >apl#n e numele meu, iar nu al preparatului respectiv, care-i con+ecionat din carne de porc natural, crescut #n gospodria noastr anex, iar nu prin operaii de sinte1 c"imic $#i dorii?

14

< $inci0 am inut eu s lmuresc lucrurile, #nc o.sedat de ciudatul nume al personajului, pe care parc-l mai au1isem c#ndva < -etri? s-a interesat .i1ar osptarul, ca i cum n-ar +i +ost #n toate minile -otiv pentru care l-am i #ntre.at lejer maliiosC < !omle, matale eti cumva arierat? < Nu0 !eocamdat simplu osptar >oate mai t#r1iu, c#nd voi avansa, i voi +i e+ de sal, atunci voi ajunge i eu ce 1icei dumneavoastr0 $ de mult vreau s m v1 mai #n +a

2/ U% !23ita% la/// +5 a%i6

4444444444444441111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111

>e c#nd serveam cele cinci porii de c#rnai pe +asole, #mprite +rete cu pro+esorul Hasilescu, eu re1erv#ndu-mi trei, iar d#nsului ced#ndu-i dou, corespun1tor ga.aritului +iecruia, mi-am amintit c-i +gduisem comandantului expediiei Nisetrul 2 unele explicaii ,i-am demarat lent, +r s m am.ale1 #n excesC < !ragul meu meter -anole, sau Bomnu, dac-i convine, cpitanul $ox, despre care i-am pomenit adineauri, eram eu, cel de-acum multe decenii En .ieandru de patruspre1ece ani $are-i petrecea vacanele de var la casa .unicilor, de pe strada 7i.ertii din >iteti 15

:t#t su.semnatul, c#t i prietenii mei de joac, citeam nespus de mult, aprovi1ion#ndu-ne cu cri din podul maga1iei lui @atapetre, .unicu-meu >asionai de cltorii aventuroase, dup cum #nt#lnisem #n paginile romanelor #n +ascicule Cei trei cercetai, Submarinul Dox, Tarzan, dar i altele, mai ales #n minunatul volum xplorrile cpitanului Coo!, vestitul navigator i descoperitor de pm#nturi noi, ne intrase #n cap s #ntreprindem i noi o cltorie >e-atunci, neexist#nd, ca ast1i, o organi1aie de pionieri, urma s ne or#nduim dup cum ne-ajungea puina minte pe care o posedam ,i-aveam i-un o.iectiv anume $"iar tiini+ic i s-ar putea spune, extraordinar de interesant, care nu ne mai ddea deloc pace $"iar ar +i util, pentru matale, ca pro+esor al 1ilelor noastre, s a+li despre ce era vor.a < !ar .ine#neles0 a exclamat Nisetrul -ai ales c-mi imaginasem c s#ntei cpitan ast1i, adic #n timpurile de-acum < =ai c eti glume, ca s nu 1ic alt+el0 $e-i #nc"ipuiai, c-am dat #n mintea copiilor? Anc nu-s at#t de .tr#n -ai .ine comandm nite ca+ele, i-i spun totul >e-ndelete Ami alesesem numele de cpitanul $ox, ca e+ al expediiei noastre, deoarece "a.ar n-aveam cum se pronun $oo5 !ac acesta descoperise o sumedenie de insule #n Dceanul >aci+ic, unde i pierise de alt+el, noi, cei patru exploratori, ne pusesem #n g#nd s descoperim $etatea de pm#nt, +osta capital a disprutei civili1aii a =ore1mului < ,i pe unde intenionai s dai de ea, de vreme ce, se pare, =ore1mul +iinase pe undeva, prin :sia? < 3i, aici e-aici0 $itisem o sumedenie de cri despre =ore1m, i-aveam ideile mele $am +ixe, ca s +iu sincer - ddeam mare ar"eolog, +r s am "a.ar de istorie i de tainele spturilor de specialitate, m re+er la ar"eologie, se-nelege - .a1am #ns pe cercetrile mele a.solut personale, c#nd #nt#lnisem pe "arta rii o gr-

16

mad de nume de localiti ce se c"emau =ore1u, =ore1, =ure1u, =irea1u, =orasmu i-aa mai departe !eci, mi-am 1is eu, =ore1mul +usese aici, la noi, pro.a.il #nainte de !aci sau de >elasgi :ltminteri, de unde at#tea similitudini de nume tul.urtoare? >lus c mai tre.uia s de1legm i-o enigm :nume, cau1a dispariiei acestei strvec"i civili1aii $are pierise .rusc de pe "arta istoriei universale < 2nteresant0 4oarte interesant /arem erau grupate, localitile citate de matale, #ntr-o anumit 1on a rii? s-a pronunat #ng#ndurat comandantul expediiei Nisetrul 2 < !eloc /a dimpotriv Enele se a+lau prin H#lcea, altele #n -aramure, iar vreo c#teva c"iar pe-aici, pe coclaurile !o.rogei 2ar planul meu, apro.at de prietenii de joac, despre care am s-i povestesc mai t#r1iu cuprindea o vast arie de investigaii ,i toate #ntreprinse cu mijloace de deplasare navale Anc#ntai de +ante1ia mea nestvilit, care cam ddea pe dina+ar, .ieii optaser pentru o am.arcaiune de stil antic, aa cum ar +i tre.uit s +ie, pro.a.il, cele cu care se deplasau "ore1mienii < 3xcelent idee0 m-a +elicitat entu1iast pro+esorul Bomnu Antocmai cum a procedat i @"or =e6erd"al, exploratorul norvegian, sau suede1, c nu-mi prea amintesc ce era, acum dou decenii $#nd pornise cu-o plut, spre 2nsula >atelui, iar mai t#r1iu, cu-o .arc din papur, de tip egiptean, creia i se mai 1icea i papirus >apurei, nu .rcii Nu i-ai citit crile? --am uitat mai atent la comandantul Nisetrului 2 B o.serv dac nu cumva m ia peste picior 3i .ine, nu era aa ,i nici n-ar +i putut, eu +iind de dou ori c#t d#nsul $a ga.arit < /ine#neles c le-am citit0 Ans la vremea c#nd au aprut, iar nu atunci, #n &'(8, c#nd .nuiesc c autorul avea aceeai v#rst ca mine 4a de norvegianul =e6erd"al, eu eram #ns un precursor 4iindc am.arcaiunea mea urma s +ie una de tip auto"ton $on+ecionat din materiale locale

17

< 7ogic0 m-a apro.at pro+esorul $ doar nu era s culegei papirus de pe malurile :rgeului >ro.a.il v-ai g#ndit la o plut, nu-i aa? < Bigur c nu0 Nici n-aveam materialele necesare, i nici nu eram capa.ili s-o manevrm, ca plutaii de pe /istria, cum povestete titanul literaturii noastre, -i"ail Badoveanu Nava noastr avea s +ie o copaie $opaia de ru+e a .unic-mi, -aca--aia D copaie de dimensiuni impresionante, #n care se splau nu numai ru+ele +amiliei, ci i toi mem.rii acesteia !ac nu m-nel, copaia poseda mrimea unei crue de-un cal, care pe la noi se c"eam .ric Bco.it, de nite meteri a.origeni, din preajma Gvanei, mai tuciurii la +a dec#t egipienii, #ntr-un trunc"i de dud uria, sacri+icat din +undul grdinii lui .unicu-meu, @atapetre >esemne c n-ai +ost atent, c#nd i-am spus c expediia noastr se c"ema $opaia !e-acolo i se trgea numele /ine#neles, am +i putut s-o .ote1m =ore1mul, #ns n-am vroit s ne deconspirm inteniile, i s ne-o ia alii #nainte Anelegi? < !a, maestre, c doar nu-s .tut #n cap $eea ce nu-neleg e-altceva < $e anume, c am +ost destul de explicit, am impresia0 < 3ste o impresie, maestre, cci, altminteri, nu-i deloc clar $um de v-ai imaginat c-o .iat copaie o s ai. capacitatea de-a +i +lota.il, adic, pe-nelesul tuturor, av#nd putina de-a pluti? ,i pe cursul cror ape aveai intenia s navigai, ca s-ajungei la mult visatul dumneavoastr =ore1m, oarecum existent doar #n +ante1ia cpitanului $ox? :ici m-ncuiase pro+esorul Nisetrul >arial numai 7a +lota.ilitate cugetasem i noi, cei patru mem.ri ai expediiei, minus cel de-al cincilea, care nu era dotat cu "arul g#ndirii, +iind de pro+esia lui, ca s-i 1icem aa, c#ine - re+er la -oto+leac, potaia-.unicului $are-i datora numele vite1ei sale de deplasare $ci, uneori, destul

18

de rar, alerga ca o motociclet 2ar alteori, asta mai des, 1cea ca o +leac, dormind c#t era 1iulica de lung, la um.ra oprului !e-aceea poseda un nume compus $are i se potrivea de minune Ans vroiam s-l lum cu noi, presupun#nd c ne va +i de ajutor, atunci c#nd va tre.ui s depistm, cu ajutorul mirosului su, speci+ic rasei, urmele $etii de pm#nt -ai di+icil +usese, cu alegerea traseelor pe care aveam s navigm $ci erau multe ,i +r legturi #ntre ele @otui, la propunerea mea, care studiasem "arta rii 1ile de-a r#ndul, optasem pentru urmtorul itinerarC pe :rge #n jos, de la >iteti i p#n la !unre, apoi pe mreul +luviu p#n-n !elt 2ar de-acolo, dac nu ddeam de enigmatica $etate de pm#nt, urma s parcurgem !unrea #n rspr, de-a-ndaratelea, spre gurile Dltului, pe care s urcm, plutind, se-nelege, ctre i1voarele sale $#nd i-am de1vluit pro+esorului traseul de mai sus, acesta s-a crucit, nevenindu-i a-i crede au1ului, i m-a dojenitC < /ine, maestre, dar de ce nu v-ai adresat i-unui pro+esor, eventual de geogra+ie, .a i-altora, de +i1ic i istorie, dac nu i de mecanic? < !e ce? < $a s v explice i s v #ndrume0 7a vale, mai #neleg, "ai s 1icem, c-ar +i plutit copaia dumneavoastr !ar la deal? $u ce +ore motrice? :veai vreun motor, pe care s-l ataai am.arcaiunii? < >i de unde? >e vremea aceea nu existau Nici 3vinrud, i nici Hetero5 -otoarele eram noi, adic .raele noastre $u care aveam s v#slim ,i la vale, i la deal 2ar #n ce privete pro+esorii, ce rost ar mai +i avut s-i consultm, c tot nu ne-ar +i #ngduit s ne-av#ntm #ntr-o atare expediie? 3"ei, de-ar +i +ost i-atunci, pe timpurile acelea, o organi1aie de-a pionierilor, aa cum avem acum, ne-am +i adresat celor #n drept ,i-alt+el ar +i decurs lucrurile 2ar acum cinci1eci de ani, ce s mai vor.im, copiii, ca de-alde noi, erau mult mai

19

proti $ei de a1i, #nv#nd cu mijloace moderne, de ultim expresie te"nic, #n plin epoc a computerelor, a calculatoarelor electronice, a televi1iunii i radioului, a revistelor Cuteztorii, Tehnium i-altele, .a mai av#nd la #ndem#n i-un conductor, comandant de expediie, cum eti matale, posed alte mijloace de de1voltare a aptitudinilor $e s-i +aci, alt+el era situaia de-atunci, alta cea de-acum @otal di+erit ,i mai era o pro.lem !estul de complicat 3ram nevoii s ne ticluim expediia pe ascunselea 4erindu-ne de prini, neamuri sau colegi Ansoitorii mei, mem.ri de .a1 ai expediiei, singurii de alt+el, -oto+leac +iind considerat doar un element auxiliar, +r drepturi depline, adic particip#nd la discuii doar cu condiia de a nu-i da cu prerea, ceea ce i +cea, erau vecinii mei de uli !ei aveau aceeai v#rst ca i mine, nu-nvam la aceeai coal 3u eram elev la liceul militar din $raiova, iar ei la cel din >iteti Ans civil 4aptul acesta #mi crease, ca s 1ic aa, un soi de ascendent asupra lor - rog, uni+orma pe care o purtam, duminica, e clar, impresiona enorm !e aceea m i alesesem, cu de la mine putere, cpitan al expediiei $opaia ,i nu numai din pricina uni+ormei, ci i +iindc eram unicul posesor al unei .i.lioteci de specialitate, cu cri de aventuri, cltorii i explorri %sustrase din podul maga1iei lui @atapetre* Antr-at#t le-#mpuiasem capul cu ideile mele, de expediionar i explorator, #nc#t #i aleseser i ei nite nume corespun1toare misiunii $a s se simt i ei mrei, una la m#n, i, dou la m#n, ca s nu a+le nimeni de adevratele nume ale participanilor /unoar, pe -a =ariga, de +apt -atei, #ns cruia #i 1iceam -a, +iindc avea o.iceiul destul de prost, s rosteasc mai mereu, pe scurtturC --aI +ript la arice0 sau --aI ars cu-o +ascicul, nr &JJ, din care

20

lipsesc ultimele pagini, #l strigam acum, din motive de conspirativitate -a ;o.inson 7ui >antelei >opa1u, #i 1iceam @ele Nansen Numai -ic @ G"i, cel mai vljgan dintre noi, se alesese cu numele de -ic @ 7ivingstone %#ns, deoarece era greu de legat at#tea cuvinte, #i spuneam doar -ic-te @one* -ie, dup cum s-a mai spus, #mi era re1ervat apelativul cpitanul $ox ;areori, doar, c#nd nu #ntruneam majoritatea ade1iunilor, +ceau "a1 pe socoteala trupeiei mele, spun#ndu-mi /icox %vr#nd s sugere1e c-s c#t doi* < 3i, ce 1ici, pro+esore Nisetru, m-am adresat eu comandantului ce m asculta uluit %pro.a.il din cau1a valorii spiritului organi1atoric ce se gsea la .a1a expediiei noastre*, este c eram totui destul de dotai pentru pregtirea unei cltorii at#t de neo.inuite? < !up prerea mea, maestre, a spune c erai, mai cur#nd, superdotai $"iar #n exces An materie de erori, ca s +iu sincer0 >i, ca s le 1icem pe nume, nimic nu era pus la punct !ac am reinut corect, nu aveai nici mcar un c#t de sumar ta.el al materialelor ce-ar +i tre.uit s v-nsoeasc, i care s cuprind, pe temeiul unui calcul judicios #ntocmit, alimentele, uneltele, #m.rcmintea, "rile i documentele a.solut necesare expediiei /unoar, cu ce urma s v "rnii pe drum, cu ce-aveai s v +erii de intemperii, #n ce adpost ai +i dormit pe timp de noapte, c#nd, precis, trgeai la mal, pentru o odi"n, .inemeritat? 3ste? Niel necjit, am c1ut pe g#nduri Bor.indu-mi ultima pictur de ca+ea, i-am propus comandantului expediiei Nisetrul 2C < Eite, ce-i, metere -anole, +iindc tot vor.ii de odi"n, ce-ar +i s mergem la culcare? :ici, la motelul 2stria, tre.uie s ai. i ei niscaiva .ungaloKuri, c de-aia-i motel 2ar m#ine diminea, la micul dejun, o s ne continum discuia $#nd ai s-mi spui matale cum organi1e1i ast1i o expediie colar, cu ta.ele i-alte

21

"#rtii, cu planuri puse la punct, etc etc, i iar etc ,i-apoi am sa-i de1vlui i eu, cum pusesem la cale aspectul administrativ al $opii0

7/ Misterele Istriei

4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

;idic#ndu-ne de la mas, dup ce 1.ovisem #ndelung acolo, lu#ndu-ne cu vor.a, #n jur de orele 29 " ne-am #ndreptat spre recepie /ine#neles, mai #nt#i ac"it#nd nota de plat pre1entat de simpaticul >apl#n D +i +ost el >apl#n, #ns #n materie de aritmetic era un autentic papci+re @otalul general era catastro+ic $#nd i-am atras atenia, s-a scu1at extrem de politicosC < H rog s m iertai, #ns-n coal am +ost tare sla. la aritmetic, niciodat nu luam mult de trei sau patru :cuma am #nvat i eu s um.lu la ci+re mari !up c#t mn#nc muteriii0 $#nd ne-am pre1entat ceva mai t#r1iu la directorul motelului, cruia, de +apt, i se spune e+ de unitate, l-am gsit cu >apl#n #n ca.inetul su de lucru :cesta, la mare urgen, l-a i in+ormat pe superiorul suC < !#nii-s clienii notri de va1, despre care v-am pomenit >ro+esorul -orunu, dac am tras eu .ine cu

22

urec"ea, i scriitorul $pitanu -ox @re.uie s +im drgui cu dumnealor, +iindc se pricep la +i1ico-matematici i-alte tiine exacte0 ,e+ul s-a ridicat imediat din +otoliu, de parc i-ar +i pus cineva jrgai dedesu.t, i ne-a str#ns m#na extrem de a+a.il, pre1ent#ndu-seC < -e"met :li $iu.uc0 $u ce v putem, servi, stimate maestre -ox? < >ardon, numele meu este $onan !oi0 -oxul este o specie de c#ine < Ami pare ru, dar am +ost in+ormat greit, dup cum ai v1ut cu urec"ile dumneavoastr personale, ascult#ndu-l pe >apl#n0 !e alt+el, !oi sun mult mai interesant dec#t -ox $"iar c s#ntei corespun1tor numelui pe care-l purtai !ac mai aveai vreo 1ece ocale #n plus, putea s v c"eme i $onan @rei < : pre+era Enu0 Ans-s su+erind de-o gland !ar s lsm c"estiile astea minore, i s trecem la pro.lemele noastre :m dori, pentru noapte, c#te un .ungaloK din dotaia motelului Be poate? < Bigur c nu0 $suele-s doar pentru var, +iind, la data asta, ne#ncl1i.ile Nu uitai c ne a+lm la s+#ritul lui septem.rie $are, p#n a1i, a +ost nemaipomenit de clduros H o+erim #ns camere, cu un pat sau dou, c de-aia s#ntem motel ,i-avem i #ncl1ire central !e la & octom.rie, c"iar #i dm drumuI0 3ram #n 2' septem.rie 7ejer enervat, l-am luat la rost pe $iu.ucC < >i .ine, metere, care-i atunci di+erena #ntre .ungaloK i camer? :+lu c-s +rigori+ice am#ndou N-ai o.servat rcirea .rusc a vremii? < /a da0 7a camer, dac luai c#te una cu dou paturi, avei la dispo1iie patru pleduri groase, pe c#nd, la .ungaloK, doar un singur pled de var Ang"iind i nite aspirine, precis vei transpira de c#t cldur vei avea su. pturi @otul este s nu ieii de su. ele, p#n nu se ridic temperatura #n odaie, datorit aportului dumneavoastr personal, cci omul mai respir, nu-i aa? i riscai s rcii 1dravn :u mai pit-o i-alii, i li s-a urcat 23

termometrul la () de grade 7a spital Ende-au +ost internai de urgen Anc#ntai de perspectivele #n+iate de simpaticul -e"met :li $iu.uc, ne-am lsat #n voia sorii i ne-am #ndreptat spre camerele indicate 4iind alturate, pro+esorul Bomnu m-a convins s lum pturile din odaia sa i s le-aducem la mine !e vreme ce erau acolo dou paturi, de ce s nu +i dormit #n aceeai #ncpere? Ende-s doi puterea crete i cldura, poate, mai sporete Hor.a lui -e"met, din pricina respiraiilor noastre 2ar dac ne-apucau i d#rd#ielile, exista ansa s creasc i mai mult 4iindc micarea %c"iar vi.ratorie*, se tie c generea1 cldur -ai ales la unele utilaje mecanice, con+ecionate din metal >e c#nd ne +ceam paturile, tremur#nd doar nielu, comandantul expediiei Nisetrul 2 mi-a artat un imprimat, #nrmat i cu geam, +ixat pe ua odii Ans at#t de sus, #nc#t nu se putea citi mai de+el :tunci l-am rugatC < !rag Bomnule, dac vrei s dormim un somn linitit i-odi"nitor, +r pro.leme de contiin, care s ne tul.ure mintea, ia d jos ta.loul la0 $ i-aa, tot nu se poate deslui nimic, din pricina murdriei depuse de mute i-a pra+ului adunat $ine tie ce-o +i scriind acolo, de nu l-au mai curat +emeile de serviciu :ltminteri, de ce s nu +im drepi, camerele vd c strlucesc de .ine ce s#nt #ntreinute >esemne, n-or +i putut ajunge p#n la el0 < $orect >o1itiv c"iar Ans eu cum o s-ajung? m-a #ntre.at Bomnu < =ai c eti .ine0 @aman matale, pro+esor de educaie +i1ic, s-mi ridici o atare pro.lem? -ai #nt#i execui vreo c#teva salturi, pe loc, i-ncerci s-l prin1i din voleu !ac nu, atunci te urci pe-un scaun, i-l des+aci din cuiul #n care este agat 3 .ine? ;mas +r replic, pro+esorul Nisetrul a purces s sar #naintea uii >este c#teva clipe, din pricina trepidaiilor, s-a rsturnat cana cu ap de pe msua de l#ng

24

perete !in +ericire, nu s-a spart An sc"im., s-au spart cele dou pa"are !up ce-am +cut curenie, str#ng#nd cio.urile i a.sor.ind apa de pe duumea, apel#nd la prosopul din rucsacul pro+esorului, ca s nu-l murdrim pe cel din dotaia .ii a+late #n componena camerei noastre, comandantul, destul de indispus, m-a #ntre.at pe-un ton ursu1C < -aestre, tot mai insiti s-i dau jos ta.loul cu imprimatul? !up c#t am +ost #n stare s vd, cuprinde vreo trei pagini de text :t#t de #ng"esuit tiprit, #nc#t #n vecii vecilor nu vom putea s-l citim p#n la capt0 < $u at#t mai mult0 $red c-i vor.a de ceva extrem de important >ro.a.il nite indicaii speciale, pentru ca1uri de pericole iminente $um s ne salvm de la vreun incendiu, sau de la cine mai tie ce primejdie0 3 a.solut necesar s recurgi la varianta scaun Niel alertat de insinurile mele, pro+esorul Nisetrul s-a lsat convins 7u#ndu-i un scaun, din cele dou a+late #n camer, s-a urcat pe el, #n v#r+ul picioarelor, i-a #ncercat s extrag ta.loul cu imprimatul din cuiul .tut #n t.lia superioar a uii < Nu iese0 m-a in+ormat Nisetrul, comandantul expediiei cu-acelai nume < @rage mai tare0 =##n-l0 :a a i procedat : purces s "##ne scaunul, p#n i s-a dejg"inat unul din picioare -otiv pentru care, #n momentul urmtor se a+la la duumea >ro+esorul, nu scaunul :cesta rmsese la locul su !oar #n trei picioare !e1amgit de +aptul c Bomnu m #nelesese greit, i-n loc de cui se-apucase s "##ne .ietul scaun, m-am urcat enervat pe ceea ce mai rmsese din acesta din urm ,i m-am agat de cui $u-am#ndou m#inile @aman la timp $ci scaunul s-a s+r#mat total Bu. mine Ans reuisem ;euisem s extrag cuiul0 $u ta.lou cu tot 2nclusiv t.lia superioar a uii $are, acum, arta ca un g"ieu de plat Ans la cel mai #nalt nivel

25

< -ai urmea1 ceva? m-a #ntre.at pro+esorul comptimitor, 1#m.ind su.ire pe su. mustaa ce-i a.senta cu desv#rire < !-api cum0 i-am 1is eu Ermea1 montarea la loc a t.liei, ca s nu murim de +rig, i-apoi lecturarea enigmaticului imprimat $ de-aia ne-am muncit at#t ;esemnat, Nisetrul %eventual Bomnu*, dintr-un pumn a reintrodus sc#ndura #n lcaul de mai #nainte Nu c"iar de la prima tentativ -ai #nt#i lovise prea tare, i t.lia ieise prin u, trec#nd #n coridor, iar apoi crpase #n trei :st+el, #ns, a +ost mai lesne de +ixat !up care, +r s-i mai de1.race "ainele, pro+esorul s-a v#r#t #n pat, strecur#ndu-se su. cele patru pturi ,i mi-a cerutC < -aestre drag, #ntruc#t matale ai insistat s cunoti textul din ta.loul de pe u, ai s-l citeti #n gura mare, ca s-l aud i eu >oate i1.utesc s-adorm #n +elul sta0 :propo, #mi cer scu1e c am trecut la persoana a doua, i nu m-am adresat cu pronumele de reveren, pe care-l meritai din plin !ar m-au luat simmintele pe dinainte < Nu-i o pro.lem0 l-am linitit eu >rin c#te am trecut #mpreun, #nc de la-nceputul 1ilei de ast1i, cred c, ne putem considera prieteni :a c renunm la politeuri exagerate, i-alte +ara+ast#curi An po+ida di+erenei de v#rst, poi s-mi 1ici tu, matale sau tlic, iar eu am s-i spun Nisetrule0 3 .ine? < 3 per+ect0 /a mai mult dec#t per+ect, c"iar per+ectul compus !ar d-i odat drumuI la citirea ne+ericitului la de imprimat /arem s a+lm de ce ne-am ostenit #n aa "al :scult0 >#n n-apuc s mi se lipeasc pleoapele $ mi-i un somn nemaipomenit, 1u aa !eoarece nu pre1entam aceleai +enomene, m-am ae1at pe marginea patului #n care se g"emuise pro+esorul, ca s-i +iu c#t mai aproape de urec"e, i-am purces la desci+rarea importantului text >#n n-am dat gata #ntregul comunicat, adresat de conducerea motelului clienilor acestuia, nu m-am lsat ,i nici pe Nisetrul nu l-am lsat s se simt cuprins de .raele lui -or+eu, sau -or+oleu, cum #i 1ice tanti ;alia

26

27

1eului somnului din mitologia elin $ci textul semnat de -e"met :li $iu.uc, suna a.solut mor.ida.il An atenia onoratei noastre populaii turistice0 2nstruciuni pentru +olosirea #n .une condiiuni, i +r pagu.e, a motelului 2stria & < !e c#nd ai luat #n primire camera ce vi s-a reparti1at, considerai c-ai i semnat pentru luarea #n posesia dumneavoastr a inventarului existent 2 < !ac lipsete ceva, orice reclamaie este inutil Anseamn c n-ai desc"is oc"ii cum tre.uie, iar predecesorii dvs i-au #nsuit averea statului ( < Nu se permite dormitul cu .ecurile aprinse Nici pe timp de noapte, dar nici 1iua L < An ca1ul c#nd apa a+ectat instalaiilor sanitare i .ii nu curge, #nseamn c-i vreo avarie Ans orice etaj are la dispo1iie, #n +undul curii, o +#nt#n cu ap menajer $are se car cu gleile existente #n dulapurile pentru "aine >entru alte situaii, exist M$-uri instalate #n dosul resturantului F < >e timp de noapte, este pre+era.il s evitai co.or#rea la locurile mai sus citate :vem c#ini ri, precum i oameni de pa1 7a +el de ri 8 < 3ste inter1is +olosirea de reouri electrice #n camere -otiv pentru care pri1ele au +ost de1a+ectate #n totalitatea lor J < >entru vi1ionarea programului de televi1iune, tele+onai la orice or din 1i i din noapte, cer#nd recepiei trimiterea unui delegat :cesta va monta sigurana televi1orului i va e+ectua o legtur la reea, trg#nd curent de la .ecul din tavan !e asemenea, este inter1is s adormii #n timpul emisiunii ) < @ele+onul din camer v st la dispo1iie #n mod permanent Nu se pot executa comen1i dec#t #n interiorul motelului, +iind inter1ise convor.irile interur.ane >entru reali1area acestora, v putei adresa e+ului de unitate, #ntre orele &9<&8 $u excepia 1ilelor de odi"n legal, inclusiv sereleurile

28

' < Be inter1ice +olosirea pereilor, at#t din .aie i din camer, pentru transmiterea de mesaje scrise !e asemenea, pentru lustruirea #nclmintei utili1ai peria de g"ete >erdelele s#nt din material sintetic, i riscai 1g#rierea pielii &9 < Nu consumai micul dejun, pr#n1ul i supeul #n camer ;estaurantul nostru v poate o+eri #n orice moment ceva similar && < 4oarte important0 4iind unitate de lux, micul dejun este cuprins #n preul sejurului :cesta este servit non-stop, de la orele 8<) dimineaa, noi utili1#nd autoservicele de tip suede1 &2 < H dorim un sejur plcut i odi"nitor #n motelul 2stria Drice stricciuni constatate, se pltesc la plecare, adug#ndu-se la costul legal $omisia alctuit anume pentru evaluare, v st la dispo1iie BemnatC :li -e"met $iu.uc, e+ de unitate >lus #ntregul nostru colectiv, con+orm principiuluiC clientul nostru, stp#nul nostru0 < 3i, ce 1ici, Bomnule? l-am c"estionat pe .ietul pro+esor, care #nc nu-i revenise de pe urma lecturii < Nu mai 1ic nimic0 !ec#t c mi-a pierit somnul @otui, dup c#te #mi aduc aminte, parc nu-i sta tot textul imprimatului : vrea s-mi citeti i restul $ine tie, poate i1.utesc s-adorm Antr-adevr, intrepridul e+ de unitate mai prev1use i nite anexe >atru 7a numr >rin care inteniona s lmureasc turitilor modul de +uncionare al diverselor dotaii a+late #n motelul 2stria $um ar +i, .unoar, televi1orul, aparatul de radio, tele+onul, .aia, instalaia electric, etc $a i cum acetia n-ar mai +i avut de-a +ace niciodat, #n viaa lor, cu-atari cuceriri ale civili1aiei >ro+esorul meu a aipit imediat $"iar dup lectura, cu voce tare, a primei anexe 7a ce-a de-a doua, am adormit i eu $a un .utean $u imprimatul #n m#n ;enun#nd la ultimele dou

29

5/ 8i de #di9%2/// :;#rat2<
44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

>e la vreo cinci i jumtate, dimineaa, tocmai c#nd mi-era i mie somnul mai dulce, m-am tre1it 1guduit 1dravn !e parc ar +i intrat #n trepidaie #ntreaga cldire a motelului ,i imediat m-am g#ndit c se pusese #n +unciune instalaia de #ncl1ire central de la su.sol -ai pisem odat aa ceva, la Blnic, c#nd ca1anul +usese c#t pe ce s explode1e, srind #n aer, cu "otel cu tot, datorit +aptului c mecanicul intenionase s o+ere pacienilor mai mult cldur Anc#ntat c -e"met :li $iu.uc, #n cinstea noastr, depise planul, d#nd drumul la cldur #nainte de termen, mi-am scos capul de su. cele patru pturi su. care m a+lam g"emuit 2ntenion#nd s m .ucur de-o atmos+er ceva mai uman Nu era atmos+er, ci-o pre1en uman An persoana comandantului expediiei Nisetrul 2, care m scutura de umr, mo.ili1#ndu-mC < -aestre, "ai s ne sculm, c-i timpul0 7a ase se desc"ide restaurantul, dup cum mi-ai citit din textul turcului, pentru servirea micului dejun 2ar mai #nainte, su. #ndrumarea mea, vom executa i nite exerciii de #nviorare !oar am spus c-s pro+esor de educaie +i1ic, ,i nimic nu-ncl1ete mai rapid corpul ca nite micri de gimnastic matinal 30

< 3ti sigur, comandantule? l-am #ntre.at eu lejer indispus < >recis0 -ai ales c, dup gimnastic, vom +ace i-un du scoian :ltern#nd apa +ier.inte cu cea rece ,i-atunci o s +ie alt via $uget#nd la c"estia cu alt via, m-am lsat antrenat de propunerea pro+esorului Bomnu !ei aveam unele re1erve +a de exerciiile de gimnastic -i se mai a+irmase c#ndva c duc i la sl.irea organismelor prea trupee, #ntrindu-le muc"ii prin micri adecvate !e ori c#te ori #ns le #ncercasem, m alesesem cu-o asemenea po+t de m#ncare, #nc#t mereu o.ineam 5ilograme #n plus < !e1.rcarea0 mi-a comandat pro+esorul de educaie +i1ic ,i-a purces primul la operaia respectiv !#ndu-i jos treningul, #n care dormise #m.rcat ,i rm#n#nd doar #n c"iloi i maiou /ine#neles, am procedat aijderea $a s nu +iu mai prejos !#rd#ind din toate mdularele, am ateptat comanda urmtoare < !esc"iderea +erestrelor0 a poruncit Nisetrul < !e ce? m-am interesat eu, < Gimnastica se practic #n plin oxigen, de-aia0 mi-a explicat pro+esorul :vea dreptate ,i m-am repe1it la +erestre !in pcate, toate #ncercrile mele de-a le desc"ide au +ost #ncununate de-un insucces a.solut 3rau .locate 2ar Bomnu, care i-a #ncercat i el puterile, a renunat de1amgit, mai ales c#nd a constatat c i1.utise s sparg doar un singur geam $eea ce-a urmat a +ost de groa1 3nervat, gimnasticianul m-a o.ligat s alerg prin camer :cesta +iind primul exerciiu !e #ncl1ire $#nd +ugea d#nsul dup mine, d#nd ocol #ncperii, c#nd eu dup el $onsider#nd, la un moment dat, c ne #ncl1isem insu+icient, s-a oprit din cursa aceea demenial, contra cronometru, spundu-mi g#+#indC 31

:cuma trecem la genu+lexiuni0 !ac nici dup o sut de lsri pe vine nu avem re1ultate, tre.uie s ne v#r#m su. du, la ap cald 3 clar? N-a +ost !in mai multe motive -ai #nt#i, m-au lsat picioarele !up nici ai1eci de lsri :poi, #mi plesniser c"iloii 2ar #n al treilea r#nd, c#nd am intrat su. du, acesta n-a de.itat dec#t ap rece >e am.ele ro.inete, #nc nu eram #n octom.rie -ai aveam o 1i !isperat, pro+esorul Bomnu mi-a propusC < -aestre, nu vd alt soluie dec#t s e+ectum c#teva micri de .ox #n ciuda +aptului c s#ntem de categorii di+erite -atale la grea, iar eu la semigrea Nu mi-a displcut ideea :st+el cptam oca1ia s m #ncl1esc Nimic nu #ncl1ete mai e+icient ca dorul de r1.unare ,i, +r mnui adecvate, am pornit s dau #n .ietul meu animator de educaie +i1ic /ine#neles, una e s dai, i-alta s nimereti !#nsul +iind mai experimentat, #ntruc#t era de meserie, executa asemenea esc"ive, #nc#t n-am i1.utit s-l lovesc dec#t #n gol >ro+esorul Nisetrul, #n sc"im., ddea #n mine ca-ntr-un pun" cin#"ball ,i-at#ia pumni am #ncasat, #nc#t i-am strigatC < >rete-te, adic, pardon, oprete-te, c scapr +lcri din mine0 < 3xcelent0 mi-a declarat comandantul expediiei He1i c-i .un i gimnastica la ceva? < !ac-i #nc"ipui c asta-i gimnastic, atunci eu m declar campion a.solut 4r drept de replic < $ampion? s-a mirat pro+esorul 7a ce? , , < 7a alergri0 < $are alergri? < :lergarea spre restaurant, la micul-dejun0 i-am preci1at eu ,i-am ajuns primul, #naintea lui, #n salonul de .rea5+ast-uri al motelului Numai #n c"iloi i-n maiou !eoarece uitasem s m-m.rac decent ,i corespun1tor Antocmai ca i pro+esorul, care se luase dup mine An clipele urmtoare, iari declanam cursa An sens invers :st+el #nc#t, p#n s ne lum oalele pe noi, p#n s ni se 1v#nte ndueala, am ajuns #n sala restaurantului destul de t#r1ior :proape la J i ceva 32

@otui, spre #nc#ntarea noastr ateri1asem la timp 7a timp ca s asistm la micul-dejun servit de e+ul unitii, diligentul i descurcreul -e"met :li $iu.uc @ras mai l#ng ua dinspre .uctrie, unde, pro.a.il, era mai cald, datorit, emanaiilor calorice r.u+nind dintr-acolo, e+ul "plea jumri de ou cu slnin Ans nu din +ar+urie, cum ar +i +ost normal, ci direct din tigaia %enorm* #n care i se prjiser elementele mai sus pomenite < INeaa0 ne-a urat el, cu gura plin $e-i cu dumneavoastr aici, m cutai, avei vreo pro.lem? < Nici o pro.lem0 l-am asigurat eu, privind exta1iat la mormanul de jumri din care se ospta responsa.ilul >ro+esorul Bomnu, #n po+ida +aptului c-i lsa gura ap, i-ntr-un asemenea "ai, #nc#t avea di+iculti de vor.ire, a reuit s-ngaime totuiC < /a-Ivem0 Ende-i brea!$ast-ul de tip suede1, i din ce se compune? ,e+ul s-a oprit inter1is din masticaie, i ne-a privit uluitC < $um, nu cunoatei ce-i aia un service-suede1? 3 ultimul rcnet mondial #n materie de restauraie0 >i v in+orme1 imediat despre ce-nseamn civili1aia modern Hedei .u+etul acela din marmur? < !a0 i-am rspuns am#ndoi, i eu i Nisetru < 3i .ine, micul-dejun suede1 se etalea1 pe toata lungimea tejg"elei Eit#ndu-ne din nou #n direcia .u+etului, care msura vreo 1ece metri pe lungime i cam unul pe lime, am ateptat ner.dtori explicaiile e+ului, sper#nd s apar i preparatele despre care avea s ne povesteasc < :e1ate pe reouri electrice, ca s steie la cald, dispunem platouri cu jumri de ou, de trei +eluri, cu slnin a+umat, cacaval i uncN #n continuare, c#rnciori, tot de trei +eluri, prjii la tigaie, copi la cuptor i +ripi la grtar, apoi, pateuri cu carne, .r#n1 i icre, .r#n1eturi de toate sorturile, +ripturi de .er.ec, vcu i purcel, plcinte diverse, pentru toate gusturile, cltite, cremvurti i polii, unc +iart #n suc propriu, precum i, astea #n nite recipiente speciale, ceaiuri de trei +eluri, 33

engle1eti, ruseti i c"ine1eti, i ca+ea neagr, asta numai de dou +eluri, ara.ica i ro.usta, .ra1ilian lipsindu-ne deocamdat Antruc#t brea!$ast-ul intr #n preul camerei, modalitatea de servire este a.solut suede1, c"iar &99O < $um adic? m-am interesat eu, a.ia mai in#ndu-m pe picioare < 4iecare se servete singur, cr#ndu-i pe-o tav gustarea de diminea :v#nd li.ertatea de a-i alege, din sortimentele pomenite, tot ce-i po+tete inima, i-n orice cantitate !etepi i suedejii tia, nenorocire mare0 < !e ce? n-a mai r.dat pro+esorul < $apete comerciale, nemaiv1ute, care-au studiat totul psi"ologic Dmul, c#nd vede at#ta m#ncare, de cele mai multe ori se satur numai din oc"i, i consum extrem de puin, deoarece-i piere po+ta de m#ncare0 G#m.ind me+isto+elic, i-am comunicat e+ului de unitateC < Nene $iu.uc, mi-s i eu destul de tare-n psi"ologie0 $u mine n-o s le mearg Niciodat nu mi se-apleac Drice i oric#t ar +i pe mas < Nici mie0 l-a anunat tovarul meu de drum < - .ucur0 s-a exprimat #ng#ndurat -e"met :li Anseamn c s#ntei oameni tari, capa.ili s re1iste la tot +elul de ocuri < -erci de compliment0 a exclamat Nisetrul ,i c#nd aducei produsele anunate, ca s le etalai pe .u+et? < 2mediat ce vom putea asigura numrul de clieni necesari pentru ocuparea tuturor locurilor din restaurant >#n atunci, +iindc s#ntei singurii notri oaspei, o s v servim un mic-dejun romPnesc, tradiional < ,i care-i la? l-am #ntre.at eu, simind cum m cuprinde disperarea $ontinu#nd #ns s m uit la ce-i mai rmsese responsa.ilului #n tigaie < $eai, .r#n1ic, untior cu gem, sau cu miere < !ar nite oc"iuri la capac, sau nite jumri cu costi a+umat, astea nu +ac parte din micul-dejun de tip romPnesc?

34

< /a da0 Ans oule-s la maga1ionier >#n se-ntoarce de la /a.adag, unde-a plecat c"iar adineauri, #ncepei cu +elurile celelalte 2ar preul lor intr tot #n costul camerei0 >e la vreo unspre1ece i jumtate, terminasem i noi cu gustrica de diminea -aga1ionerul se-ntorsese, iar $iu.uc se milostivise de noi i ne servise jumrile at#t de mult r#vnite An timp ce sor.eam din ca+elele comandate, de ast dat pe .anii notri, #ntruc#t se depise ora brea!$ast-ului, dup cum ne in+ormase responsa.ilul, i-am comunicat pro+esorului BomnuC < :+l, dragul meu comandant, c ast1i +iind duminic-par, c#nd n-am voie s circul cu /om.ia mea, care-i impar, s#ntem nevoii s mai rm#nem o 1i aici, la 2stria !ar s lsm +leacurile i s trecem la discuii mai elevate /unoar, s-mi spui, te rog, ce caui pe meleagurile astea, din moment ce expediia Nisetrul 2 s-a #nc"eiat #nc de-ast var, i sper cu .ine, iar matale ar tre.ui s te a+li la cursuri? 3i? >ro+esorul m-a privit 1#m.itor :poi, concentr#ndu-se, s-a g#ndit vreo c#teva momente .une, dup care mi-a de1vluit misterul ce-mi +rm#nta mintea < Bcumpe maestre, situaia-i su+icient de complex --am #nvoit de la lecii, pentru o sptm#n ,i nu pentru c-a +i vrut s m plim., dar +iindc mi s-a #nt#mplat ceva grav $"iar misterios, s-ar putea spune $a #ntr-un roman poliist < :i neca1uri cu miliia? < !eloc0 !e nici un +el i de nici o culoare, cum 1ici matale $#t a durat expediia noastr, tot timpul, mai ales nopile, #mi notasem #nt#mplrile din cursul 1ilei ,i-ajunsesem, ast+el, #n cele din urm, s umplu un caiet #ntreg cu #nsemnri >entru u1 personal :proape un adevrat roman $ci peste multe trecusem, dar i mai multe v1usem 3i .ine, c#nd am ajuns acas i mi-am cutat caietul, sau Qurnalul de cort, cum #l intitulasem, ia-l de unde nu-i !ispruse ,i tiam prea .ine c-l pitisem pe +undul rucsacului !e aceea am pornit pe drumul /a-.adagului, vr#nd s parcurg alt traseu dec#t ast-var, #n 35

sperana c voi da peste jurnal !ac nu l-am rtcit cumva, atunci c#nd am #mpac"etat .agajele pentru #napoierea acas, nu mai rm#ne dec#t o singur ipote1 Ans a.solut incredi.il0 < $are? l-am #ntre.at eu extrem de curios B +i sc"im.at rucsacul #n tren, cu vreun turist oarecare? < 2mposi.il0 Ami cunosc rucsacul, aa cum #mi cunosc propriu-mi copil $ posed i-aa ceva D +eti dc-o rar +rumusee i deteptciune $are-mi seamn leit0 < ,i-atunci? < -i s-a rtcit0 Ne-au mai disprut nou, #n cea de-a treia 1i a expediiei, nite lucruri lipsite de valoare >e care le-am gsit apoi, la nite putani locali An cutarea lor s#nt acum $ci m-am g#ndit, dac ne-au #napoiat at#t de lesne .oar+ele acelea lipsite de importan, #nseamn c altceva #ncercaser s-mprumute $eva care-i interesa #n c"ip deose.it $eva de-o importan cov#ritoare ,i care putea +i valori+icat, dar nu-neleg anume cum < ,i la ce te-ai g#ndit? 7a vreun caseto+on, sau alt aparatur electro-acustic? < :iurea0 Nici g#nd de-aa ceva Qurnalul de cort, sta-i interesa0 < !e ce? m-am mirat eu $uprindea niscaiva secrete? < $red c da0 Antr-un anume +el spus !ac nu-i gsesc pe amatori, i nu-mi recupere1 jurnalul, s#nt un om pierdut0 Burprins de #nsemntatea ce i-o acorda pro+esorul jurnalului, am c"i.1uit #ndelung la spusele sale An cele din urm, m-am #ncumetat s-l #ntre.C < $um adic, pierdut? < >ierdut, #n stima ce mi-o port0 4iindc-s un om ordonat, la locul su, i care ine enorm s-i transmit experiena cptat, cu prilejul organi1rii expediiei Nisetrul 2, i-altor colegi comandani de expediii pioniereti0 !e-aia0 $eva era neclar #n g#ndirea pro+esorului -anole Hasilescu, 1is i Nisetrul, eventual Bomnu !e aceea i-am propusC < Eite ce-i, metere -anole, +iindc-mi eti tare simpatic, dar i +iindc-s considerat un soi de detectiv amator 36

de excepie, am s-ncerc s-i dau o m#n de ajutor ,i, ca s de1legm enigma, #ntruc#t tot avem la dispo1iie o 1i de odi"n +orat, vom purcede am#ndoi la un sc"im. de impresii !in experiena noastr de comandani de expediii $ine tie, poate vom da de captul acestei enigme0 < $um? a exclamat oarecum #nviorat pro+esorul meu >rintr-o metod deductiv, aa cum proceda B"erloc5 =olmes, cele.rul erou al lui :rt"ur $onan !o6le? < Bigur c nu0 i-am rspuns eu !up o metod proprie, ce se c"eam $onan !oi, care-i cu totul altul dec#t engle1ul pomenit de matale :dic, e vor.a de personalitatea su.semnatului $are, mai #nainte de-a purcede la o investigaie serioas, tre.uie neaprat s-i re#mprospte1e energia creatoare :a c, orele +iind trecute de &( +ix, vom cere s ni se serveasc pr#n1ul Ans unul corespun1tor ca1ului pe care-l avem de examinat0

=/ S!9i$> de e?3erie%2/// 3este de!e%ii

444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

>r#n1ul, la cererea noastr expres, ne-a +ost adus la mas de osptarul >apl#n, cunoscutul as #n materie de ,aritmetic $#nd s-a pre1entat cu supa de gin %cu gluti*, existent pe menu-ul 1ilei, redactat de m#na personal a e+ului unitii pe-o .ucic de "#rtie, de di-

37

mensiunile unei +iuici, #ntruc#t noi eram unicii muterii din 1iua aceea, l-am expediat #ndrt, atrg#ndu-i ateniaC < -aestre >apl#n, +ii at#t de ama.il i #n+ier.#nt ca lumea 1eama supelor0 3 rece0 < Hai de mine, colega, cum se poate s susinei una ca asta0 s-a artat indignat >apl#n < !e unde i p#n unde ai mai scos-o i pe-asta, c s#ntem colegi? am inut eu s preci1e1 un anume aspect al relaiilor < >i nu mi-ai 1is maestre? < Ami cer scu1ele de rigoare, metere drag, i-am spus eu, ca s-l linitesc :m comis o eroare 2ar supele-s reci, +iindc i-acum mai ii degetul mare #ntr-una din ele < $orect0 >o1itiv0 $um 1ice domI pro+esor a exclamat jenat >apl#n :cum eu v cer scu1e 7e duc imediat la loc, s le-n+ier.#nte .uctreasa >#n n-am s-mi mai pot ine nici unul din degete #n 1eam < /a nu0 a srit cu gura pro+esorul Bomnu < ,i cum s le-ncerc atunci? l-a #ntre.at inteligentul osptar < An nici un +el0 l-am dumirit eu $#nd ai s o.servi c a.urete 1eama din oal, asta-nseamn c-s tocmai .une de servit 3 clar? -ulte neca1uri am mai avut i cu ne+ericitul de >apl#n Nu-l prea ddea mintea a+ar din cas $#nd ne-a adus i +elul doi, iari am avut discuii An contradictoriu 3l susinea c-i vor.a de-un pila+ de pui, iar eu #ncercam s-l conving c ne a+lm #naintea unui pila+ de post Antruc#t elementul pui, su. orice +orm ar +i tre.uit s +ie acolo, lipsea cu desv#rire :.ia #ntr-un t#r1iu s-a lmurit ca1ul, c#nd >apl#n ne-a in+ormat c puiul, mai precis aripioarele acestuia, se a+lau puse la #ncl1it Beparat !eoarece rmseser de la ciulamaua de-alaltieri ,i avuseser greuti, p#n le scoseser din congelator, +iind #nepenite #n clisa ciulamalei An s+#rit, dup ce i1.utiserm s consumm i +riptura, piept de pul la cuptor, rmas i-acela de la un alt +el de m#ncare %con+ecionat #n 1ilele precedente i pus la pstrare, tot #n congelator*, l-am anunat pe .ietul >apl#n, 38

evident enervat de multiplele curse la care-l o.ligasem s participeC < !ac ne-aduci i nite ca+ele serioase, mari i tari, de s te ridice de pe scaun, ai scpat de noi0 < /ine c-o au1ii i pe-asta0 a o+tat din ad#ncul rrunc"ilor ne+ericitul osptar !eci, ne prsii c"iar a1i? 2mediat ce-o s v .ei i ca+eluele? < Nici g#nd0 ;m#nem p#n m#ine :m vrut s spun c-ai scpat de noi p#n la cin0 l-am lmurit eu =ai, d-i .taie, c-avem de discutat ceva #ntre noi < 2ari o lum de la-nceput? a gemut disperat >apl#n < Btai .l#nd, i nu intra #n panic :m de discutat cu prietenul meu, nu cu matale0 < :tunci e per+ect0 a exclamat satis+cut osptarul B mai cad mgoaia i pe capul altuia, nu numai pe-al meu An timp ce gustam din ca+ele, care, #ntr-adevr, erau sen1aionale, i +ier.ini, i aromate, i tari, l-am a.ordat pe pro+esorC < !omnule, dragul meu, consider-te ca i salvat !in clipa asta, purcedem la examinarea ca1ului matale >roced#nd, aa dup cum te-am anunat, la un sc"im. de impresii :+l#nd, unul de la cellalt, cum ne-am organi1at expediiile noastre, avem posi.ilitatea s constatm ce n-a +ost #n regul !e-aici, imediat vom putea trage i conclu1iile necesare, apte s ne duc la gsirea jurnalului de cort >ro+esorul, d#nd semne de-ndoial, a insistatC < ,i cre1i matale, maestre, c-i unica metod care s ne-ajute? < -etode-s mai multe0 Ans nici una nu-i #n stare s re1olve enigma mai e+icient dec#t metoda mea N-ai citit, #n crile mele, la ce re1ultate am ajuns aplic#nd-o? $omandantul expediiei Nisetrul 2, care m asigurase c-mi citise romanele, m-a apro.at entu1iasmatC < /a da0 ;e1ultatele erau excelente, #ns nici unul concludent0 /ine#neles, acolo era literatur, pe c#nd

39

ca1ul meu e realitate pur - rog, om tri i-om vedea0 :dic, mai precis, vom povesti i vom a+la !ar nu se tie ce < ,tii la ce m-am g#ndit? l-am luat repede pe pro+esorul Nisetrul < >ai de unde s tiu eu, ce-i um.l matale prin cap? < $orect0 :a-i 3i .ine, mi-a trecut, prin minte o idee Nu cumva aveai la voi, #n expediia voastr, i-o trus, sau mai multe, pentru un prim-ajutor sanitar, competent i salutar? >osedai oarece cunotine #n materie? < :veam0 ,i de unele, i din cellalte < ,i dac ai con+undat, cumva, trusa de prim-ajutor, care-i aidoma unui rucsac, cu rucsacul matale? Bomnu a stat i s-a g#ndit #ndelung, privindu-m pe su. gene :poi mi-a spusN < 2mposi.il0 >osedam trei truse, e drept, #ns nu erau de tip rucsac -ai cur#nd artau ca nite cutii !e +apt, copiii le #mprumutaser de la prini, de la cei care erau proprietari de autoturisme Ende trusa de prim-ajutor este o.ligatorie :a c n-aveam cum s le con+und Ans-s curios s a+lu, n-ai s te superi, drag maestre, ce te-a +cut s menione1i trusele de prim-ajutor? 7a expediia matale, de-acum c#teva decenii, intenionai s purtai cu voi asemenea dotri? < !ar .ine#neles0 >e vremea aceea, nu-mi amintesc ca-n coal s +i #nvat ceva despre interveniile sanitare, #n ca1 de nevoie Ans eu, at#t #n calitate de cpitan, c#t i de cititor asiduu al romanelor +oileton, #n +ascicule, mai #nvasem unele lucruri !in peripeiile prin care trecuser eroii, c#nd +useser mucai de tigri, erpi i-alte animale care populau junglele a+ricane :i #ns puintic r.dare, s-i relate1 cum am organi1at, la iniiativa mea, pregtirea coec"ipierilor din punct de vedere al acordrii de prim-ajutor !ei #n ara noastr nu-s jungle, preerii, pampasuri sau taigale, #n sc"im., erpi, np#rci i vipere se mai gsesc >e ici pe colo 2ar dac n-avem lei, tigri, pantere i leopar1i, avem #n sc"im. lupi, uri i alte

40

+iare agresive ,i-apoi, nici un c#ine cio.nesc nu-i de dispreuit !ac #l #ntrii, se ia dup tine i-i +ace "arceaparcea ndragii0 7s#ndu-m prad amintirilor, mi-au revenit #n memorie aciunile pe care le #ntreprinsesem pentru colari1area sanitar a mem.rilor expediiei $opaia

@/ Cursuri ra3ide "i i%te%siAe de/// 3ri$(aBut#r

4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

Antruc#t considerasem ca insu+iciente cunotinele, de specialitate, do.#ndite din lecturile mele extra-colare, pentru instruirea corespun1toare a ec"ipajului, din punct de vedere medical, #n disperare de cau1 am apelat la experiena unui as #n materie ;espectiv la mo >isoc En .un prieten de-al .unicului meu 4iind #ns certat, temporar, cu @atapetre, mi-am 1is c nu-i nici un risc s ne deconspirm inteniile, rug#ndu-l s ne predea un mic 41

curs de ajutor medical ,i i-am consultat i pe mem.rii viitoarei expediii -ai #nt#i l-am convocat pe -a ;o.inson, vecinul cel mai apropiat de casa .unicilor ,i, pitii #n +undul grdinii, l-am #ntre.atC < $e 1ici, mi -a, n-ar +i .ine s-nvm c#te ceva despre medicina de prim-ajutor? --am g#ndit s-l +olosim pe mo >isoc, care o via #ntreag s-a ocupat de asta, +iind de pro+esie pensionar doctor, eventual te"nician sanitar, dac nu c"iar sor de caritate < --ai omor#t0 B ne a+le toat ma"alaua c vrem s-o-ntindem pe :rge #n jos? !ac-i .ate gura? /tr#n cum e, e-n stare s ne dea peste cap toat expediia0 < / -a, n-ai pic de minte-n cap0 -o >isoc, tocmai +iindc-i .tr#n, sau .a.al#c, cum cre1i, tu, ceea ce nu-i +rumos din partea ta, pre1int garanii serioase -ai #nt#i, nu mai are inere de minte, i uit tot, #n mai puin de dou1eci i patru de ore, iar #n al doilea r#nd, #l tii c-i .#l.#it i +on+, i nimeni nu pricepe ce vor.ete -a ;o.inson, unul din cei mai #nd#rjii amatori de-a se angaja #n marea aventur a expediiei noastre, s-a g#ndit niel, i m-a apro.atC < !a0 Nu eti c"iar at#t de +le, precum am 1is B-l punem pe @ele Nansen s-l caute < !e ce tocmai pe Nansen? 3u nu-s #n stare? Bau tu? < 3 mai .ine aa, cum 1ic eu0 @re.uie s lucrm c#t mai pe +eritelea ,i-apoi, st #n aceeai ograd cu .a.al# , pardon, .tr#nul >isoc >antelic, recte @ele Nansen, n-a avut nimic #mpotriv ,i mi-a spusC < Al iau cu mine pe -ic-te @one, i ne ducem disear la mo0 < !ar de ce s-l mai cari dup tine i pe @one? m-am mirat eu < 4iindc nu-s #n stare s-neleg ce .lmjete .tr#nul 2ar -ic-te @one, care-i i el niel cam peltic, av#nd deci anume apropieri +a de doctor, ca +el de-a vor.i, se va-nelege de minune cu el0 42

: doua 1i, m-am pomenit +luierat de -ic-te @one, tocmai din +undul grdinii --am dus imediat, s a+lu ce se mai #nt#mplase 2ar vljganul, #nalt c#t o prjin de ru+e, pitit pe .urt #ntre .utucii de vie, ca s nu +ie o.servat de vecini, dornic s pstre1e secretul nostru #n orice condiii, mi-a comunicatC < $oxule, s#ntem #n pom0 :m discutat cu mo >isoc Ne-ajut0 < /ravo0 < $are .ravo? :.ia acuma tim precis ce +el de doctor a +ost .tr#nul :a c-o s ne-ajute ca o +recie !iana, aplicat pe-un picior de lemn0 -ai #nt#i i-nt#i, i-nainte de toate, n-a +ost doctor $i agent < :oleu0 $e +el de agent? !e poliie, sau de siguran? < :gent veterinar0 mi-a preci1at -ic-te @one < :, pi nu-i nici o pro.lem atunci0 !egea.a m-ai speriat ,i veterinarii au cunotine medicale $e, vitele nu-s i ele tot +pturi? N-au i ele aceleai .oli, ca i omul? 2ar omul, uneori, n-are i el .oli ca do.itoacele? N-ai au1it, c#nd erai copil, de tusea mgreasc? -ic-te @one, .lai i-ncet la minte, ca orice lungan, mi-a dat imediat dreptate, spun#ndu-mi cu glas optit, s nu-l aud nimeniC < /, s tii c aa-i0 $e mi-i omul, mi-e i do.itocul $um .ine te dsclea .unicu-tu, domnul @atapetre0 Anelept .tr#nuI, 1u aa0 : doua 1i, cam, pe la ceasurile cinci, toi mem.rii expediiei, inclusiv potaia de -oto+leac, eram cu toii #n podul maga1iei lui @atapetre Ende, din pricina dupamie1ii extrem de clduroase, nduisem ca nite cai de traciune, i-l ascultam, pitii acolo, pe mo >isoc $are ne inea prima lecie de prim-ajutor 4usese drgu c acceptase s ne predea #n pod -ai greu +usese p#n-l urcasem acolo 4iind trecut de apte1eci i ceva de ani, tre.uise s-l #mpingem cu toii pe scar, s-l tragem cu #ncetiorul, plini de grij :.ia c#nd l-am ae1at pe-o lad, s-i mai potoleasc .tile inimii, a.ia atunci am .gat de seam c-i rmseser pantalonii agai de-o treapt 43

,i iar am co.or#t dup ei, s-l #m.rcm la loc pe .tr#n $are, nedumerit, ne tot #ntre.aC < !e ce tre.uie s-m.rac, pe cldura asta, dou perec"i de ndragi? $#nd i-am artat c nu era dec#t #n indispensa.ili, a.ia atunci a exclamat m#"nitC < Hai de miculia mea0 #nseamn c-am #nceput s-m.tr#nesc, dac am +ost #n stare s-mi uit cioarecii acas !ar ia spunei-mi, mi .er.ecuilor, de ce m-ai adus aici, la voi? :i? 3xplic#ndu-i, cu du"ul .l#ndeii, ce-ateptam de la d#nsul, i-amintindu-i de #ntrevederea pe care-o avusese cu -ic-te @one, .tr#nul >isoc a demarat imediat, +c#nd o aprindere la s+ert de c"eieC < :"a0 ,tiu despre ce-i vor.a /uuun0 >i, .oiorii mei, s-i dm drumuI Ha s 1ic, v interesea1 cum s intervenii #n ca1 de accidentri >i, ia s vedem, c-s mai multe soiuri, #n +uncie de specie $ una-i o "emoragie la vaci, i-alta la .u+aline, sau la ovine 2ar la oameni, lucrurile-s mai simple 4iindc ele s#nt de dou +eluriC c#nd te tai la m#n, i c#nd #i spargi capul ,i-ntr-un ca1, i-n altul, tre.uie s ne ungem cu niic .aleg amestecat cu lut Noi, toi cei din viitorul ec"ipaj al $opii, #l ascultam uluii An primul r#nd, pentru c mo >isoc, vor.ind +on+nit i .#l.#it, de-a.ia puteam deslui ce spune, i-apoi, +iindc de.ita nite enormiti cumplite :t#t de trsnite i aiuritoare, #nc#t ne-ntre.am cum de mai rmseser #n via do.itoacele i ortniile din ogr1ile ma"alalei noastre >rintre altele, ne in+ormase doct i s+tos, pe puncteC & < -icro.ii s#nt nite virgulie, care se mic alandala, de colo i p#n colo, i um.l la ele cu +elurite .oli 2 < An ca1 de +racturi, indi+erent unde, accidentatul tre.uie pus #ntre sc#nduri $ele mai indicate s#nt cele date la rindea, ca s nu-l 1g#rie ( < 4iindc tot pomenirm de micro.i, e .ine s tim c s#nt i ei nite +iine ca toate +iinele -rimea lor este +oarte mic, c#t a mia parte dintr-o sut de mii de ori Be #nmulesc cu ajutorul mutelor, depun#nd ou, din care 44

vor iei tot micro.i Ans mult mai mici, care se c"eam i .occii, iar alteori .accili L < Enui electrocurentat, atins de trsnet, e .ine s-i +acem legtura cu pm#ntul H#r#ndu-l #ntr-o groap !e pre+erin proaspt F < $urentul electric intr #n corp prin dou pori >oarta de intrare i poarta de ieire :m#ndou porile tre.uie .ine unse cu ulei +iert la &29 de grade, sau cu salicilat 8 < !ac un om s-a curentat la o reea, tre.uie s-l scoatem de-acolo 3ventual tind reeaua cu-o +oar+ec de ta.l J < 3lectrocurentatului cel mai .ine este s-i scoatem curentul din pri1 2ar dup aceea, din inim i plm#ni ) < 3xist .oli i .oli /olile molipsitoare s#nt cele de care omul nu mai scap de ele >#n la ad#nci .tr#nei $um e, .unoar, reumatismul ' < Enuia care e leinat, dac nu mai desc"ide gura, #i micm .raele, picioarele i capul $u acesta din urm tre.uie s +im +oarte ateni, pentru a nu i-l rsuci de-a-ndoaselea !up ce-i revine, #i +acem respiraie arti+icial, su+l#ndu-i aer #n gur, p#n #i ajunge #n plm#ni &9 < !ac cineva #ng"ea din pricin de ger, tre.uie s-l lum de su.ioar i s-l udm cu ap cald Nu tre.uie scos a+ar din cas, deoarece #ng"ea apa pe d#nsul !e aceea #l inem, p#n se 1v#nt .ine && < An ca1 de #nec, dac omul d semne c-i leinat, tre.uie s-l scoatem din ap !ac apa-i ad#nc, se va cere ajutorul unui sca+andru &2 < >rimul ajutor, #n ca1 de mucturi de erpi veninoi, sau alte reptile primejdioase, cum ar +i guterii i op#rlele, este s ne +erim de ele !ac s#ntem totui mucai, arpele tre.uie omor#t i dus la la.orator, ca s tim cu ce +el de venin este #ncrcat, iar muctura se de1in+ectea1 cu ventu1e, crora li se pune spirt i se d +oc :poi #l lsm s doarm < 3i, pro+esore Bomnu, l-am atenionat eu pe asculttorul meu, care ddea semne c-i gata s moar de r#s la relatarea instructajului pe care #l #ntreprinsese mo >isoc 45

cu noi, #i dai seama ce vremuri am apucat s trim, dac un asemenea individ avusese posi.ilitatea s-i exercite meseria de agent veterinar, posed#nd atari cunotine? $"icotind #n continuare, comandantul expediiei Nisetrul 2 mi-a spus printre icnituriC < 3"ei, maestre, nu preceptele veterinarului mi-au st#rnit r#sul, ci +aptul c nite elevi, destul de rsrii, se pare, au mai stat s-l asculte pe .ietul i nevinovatul cadru sanitar0 < =opa0 am exclamat eu $are va s 1ic, oarecum ne +aci i proti >e-ocolite, ce-i drept 3i .ine, a+l c n-am +ost at#t de .tui #n cap, #nc#t s lum de .une toate a.eraiile pro+esorului nostru $ci, select#nd unele din indicaiile sale, am trecut la veri+icarea lor, #n practic Nu toate ni se pruser carag"ioase i lipsite de valoare < ,i cum le-ai veri+icat? 3ra oare posi.il aa ceva? s-a artat uimit Nisetrul < :ici a +ost nenorocirea, c era0 7a propunerea lui @ele Nansen, cam +ricos din +ire, creia m-am alturat i eu, am purces la unele experiene >e viu B constatm ce era vala.il din experiena de-o via a .tr#nului veterinar ,i, +iind "umanoi1i, ne-am #ndreptat atenia asupra accidentelor ce ni se puteau #nt#mpla i nou An perioada expediiei :leg#nd ce ne era speci+ic, i nu se potrivea .ovinelor Antruc#t Nansen +usese cel cu iniiativa, am experimentat asupra lui ipote1a unei electrocutri D prostie din partea noastr 4iindc, de vreme ce urma s navigm, i nu exista nici o posi.ilitate de-a intra #n contact cu vreo reea electric, av#nd #n vedere c r#urile nu-s electri+icate, n-ar +i +ost ca1ul s mai procedm la veri+icarea ce ne-o propusesem @otui, mai mult din am.iia de-a cunoate, pe pielea noastr, e+ectele unei electrocutri, precum i e+iciena unui prim-ajutor rapid i corespun1tor, l-am conectat pe ne+ericitul de @ele Nansen la reea >un#ndu-l, mai #nt#i, s-i sape un +el de tranee An care s-i +acem legtura cu pm#ntul !up reuita operaiei Ende tre.uia s-l acoperim cu r#na extras din anul respectiv 46

!eoarece se lucrase #n +undul grdinii, pentru a nu +i o.servai de strini, c#nd totul a +ost gata, -a ;o.inson a pus o #ntre.are ce ne-a lsat cu gurile cscateC < @otu-i .ine i +rumosC victima o avem la #ndem#n, sapele s#nt aici, groapa exist, dar de unde lum curent? $ n-avem nici o reea de tensiune --ai +ript aci0 Bt#nd niel pe g#nduri, amr#i c munciser degea.a, cu excepia lui Nansen, care se .ucura prematur c scpase de electrocutare, am gsit totui soluia !atorit iniiativei mani+estate de -ic-te @one $are ne-a propusC < @ragem curentul din maga1ia .tr#nului0 < $are .tr#n? m-am interesat eu, cre1#nd c-i vor.a de mo >isoc !ac te g#ndeti la veterinarul nostru, a+l c n-are electric #n cas 2ar o lamp cu ga1, #n nici un ca1, nu +urni1ea1 curent $el mult +uningine, dac n-are +itilul potrivit ca lumea < !in maga1ia luI @actupetre0 a preci1at -ic-te @one @re.uie s +ie pe-acolo vreo pri1 sau vreun .ec 3ste? < 3ste0 le-am comunicat tovarilor mei de expediie !ar cum aducem p#n aici curentul, c-s vreo dou1eci de metri de-acolo i p#n la noi? 2ari eram #n di+icultate ,i tot -ic-te @one ne-a dat soluia < $u s#rma .unic-ti, aia pe care-ntinde ru+ele la uscat0 ne-a comunicat .laiul vljgan 4r s mai 1.ovim mult, am purces la trea. !uc#ndu-ne pe +uri #n ograd, de1leg#nd s#rma pomenit de -ic-te @one, i strecur#ndu-ne cu ea #n maga1ia lui @atapetre >e Nansen l-am lsat l#ng tranee, urm#nd ca eu, -a ;o.inson i -ic-te @one s-i aducem, #n goana mare, s#rma purttoare de curent !up care, am simit totui nevoia unor indicaii suplimentare ,i le-am spus celor doiC < -ic-te 7ivingstone va rm#ne #n maga1ie, s v#re s#rma #n pri1, -a ;o.inson va sta pitit l#ng nuc, iar eu voi +i l#ng @ele Nansen !eci, #n primul r#nd, #ntindem s#rma, de la maga1ie i p#n la electrocurentat, iar -a i cu mine o vom ine #n m#n, ca s nu se scurg curentul #n pm#nt :u1i, -ic-te? $#nd eti gata, strigi la noi0 47

An clipele urmtoare eram la posturile noastre -a la um.ra nucului, iar eu #n vie, la vreo c#iva metri de Nansen < Gata0 ne-a averti1at -ic-te @one, ivindu-se #n pragul maga1iei 2mediat, trg#nd s#rma dup mine, am alergat la @ele Nansen, care se uita la mine #ngro1it ,i i-am petrecut-o pe dup g#t $#nd i-am i str#ns legtura, ceva mai tare, .ondocul de viitor expediionar a pornit s urle i s-a 1v#rlit numaidec#t #n groap Darecum mirat, l-am #ntre.atC < :i simit ceva? < Nimic deose.it0 mi-a rspuns din tranee roto+eiul !ec#t c m sugrum s#rma 2ntrigat am rcnit #n direcia maga1ieiC < -ic-te @one, cum ai v#r#t +irul #n pri1? < /ine0 a urlat 7ivingstone >#n-n +und :tunci am strigat atenion#ndu-l pe -aC < ;o.insoane, ine .ine s#rma-n m#n, c vine i curentul0 An secunda urmtoare, l-am au1it pe 7ivingstoneC < Gata0 :oleu, +rige, scutur0 Nici n-ar mai +i +ost nevoie de comentariile sale, deoarece, i eu i #rul de -a, #n aceeai clip am pornit s .##im din m#ini i din picioare, de parc ne-ar +i g#dilat cineva c-un +ier rou @ot atunci mi-am adus aminte i de .u+leiul de Nansen, i-am strigat la elC < @ele, neic, dac te scutur tare, ca i pe noi, v#r-te c#t mai ad#nc #n gropan0 $a s +aci pri1 cu pm#ntul !in +ericire, durduliul nostru coec"ipier #i luase din timp toate msurile de siguran B#rma, pe care-o avusese legat de g#t, 1cea l#ng tranee, iar @ele Nansen nu mai ddea nici un semn de via !ar nici nu se vedea Bperiat i #ngro1it, at#t din pricina misterioasei sale dispariii, c#t i din cau1a cumplitelor +urnicturi ce ne treceau prin corp, am dat +uga spre gropan @rg#nd s#rma dup mine Numai ast+el am i1.utit s-o scot din pri1 ,i s-i salve1 pe @one i pe -a, culc#ndu-i la pm#nt

48

Bcpai de ciudatele .##ieli generate de curent, -a i -ic-te @one m-au ajuns din urm ,i m-au #ntre.at #ntr-un glasC < Ende-i Nansen? B +i pierit i el, #ntocmai ca marele explorator, #nc mai #nainte de-a porni #n expediie? Nu mi-am pierdut timpul s le rspund, ci i-am mo.ili1at la cutarea ne+ericitului grsun, victim a tiinei 7-am gsit a.ia #ntr-un t#r1iu $ulcat pe +undul traneei !up ce trsese peste el un morman 1dravn de r#n >ro+esorul Bomnu, 1is i -anole Hasilescu, e+ul expediiei Nisetrul 2, care m ascultase uluit, de.it#nd prosteasca noastr aventur, mi-a 1is sur#1#nd #ngduitorC < >e vremea aceea, drag maestre, nu se murea dintr-o electrocutare0 >e-atunci voltajul era de &&9, nu ca acum, 229 Ena la m#n, i-apoi, dup cum #mi dau seama, din cele relatate de matale, "a.ar n-aveai de +i1ic, electricitate i-alte tiine adiacente0 !e unde s +i avut Nansen curent #n el, dac se eli.erase de s#rm, #nc mai #nainte de-a +i conectat la reea? H-ai comportat ca nite anal+a.ei0 $a s-i dovedesc c nu eram c"iar at#t de tm#ie i a+on #n materie de +i1ic i-alte tiine, i-am povestit #n continuare !espre celelalte veri+icri la care recursesem !eoarece nu ne lsaserm demo.ili1ai de eecul cu Nansen .ondocul, l-am silit pe -a ;o.inson, care i-aa nu prea avea #n el destul s#nge, +iind sla. ca un #r, de parc n-ar +i m#ncat nimic #n viaa lui, s ne lase s-i spargem niel capul $a s vedem dac se oprete "emoragia, #n con+ormitate cu s+aturile lui mo >isoc >ro.lem lesne de re1olvat, #n po+ida disperatelor sale tentative de #mpotrivire $"iar @ele Nansen, cel dint#i martir al tiinei dintre noi, i-a aplicat o lovitur #n +runte $u-o lingur de mestecat .ulionul Bustras din .uctria .unic-mi, -aca-aia Bpre surpri1a noastr, n-a curs pic de s#nge An+uriat din pricina gestului #ntreprins de roto+ei, ;o.inson s-a repe1it la el, s-i smulg din m#n o.iectul cu care-l ot#njise ,i-atunci s-a declanat i "emoragia $ci, lovindu-se singur #n nas cu lingura o.inut cu greu de la @ele 49

Nansen, -a a devenit +r voie co.aiul de care aveam nevoie < $e 1icea mo >isoc c tre.uie +cut, #n atari ca1uri? am #ntre.at eu, #n calitate de cpitan al expediiei, deoarece uitasem ce spusese veterinarul < B-l o.lojim0 m-a in+ormat -ic-te @one N-aveam nici o ali+ie la-ndem#n 2ar s#ngerarea s-a oprit de la sine $"estia cu #necul am experimentat-o asupra vljganului de -ic-te @one 7a #nceput, am vrut s-l #necm #n .utoiul lui @atapetre, #n care .unicu-meu str#ngea ap de ploaie -ic-te +iind prea #nalt, iar apa insu+icient, ne era imposi.il s simulm operaia respectiv :a c-am trecut la o po1iie mult mai adecvat reuitei :dic, ajut#ndu-l cu toii, l-am #ntors, destul de anevoios, i l-am v#r#t #n .utoi de-a-ndoaselea $u capul #n jos $#nd a pornit s dea din picioare de1ordonat i cuprins de team, le-am strigat .ieilorC < :m reuit0 !e ast dat s#ntem pe calea cea .un Ans cum #l scoatem din .utoi? Antr-adevr, aici era o pro.lem Dric#t am #ncercat s-l tragem de picioare, +igura nu ne-a reuit !eoarece ne pocnea, netiind ce +ace, c#nd c-un picior #n cap, c#nd cu cellalt #n mutr Noroc c, tot 1.t#ndu-se, cuprins de +rica morii, -ic-te 7ivingstone a rsturnat .utoiul >rin1#ndu-mi la.a piciorului su. gardenul polo.ocului, cu care oca1ie mi-a scr#ntit-o, i st#lcindu-l 1dravn pe .ietul -oto+leac, potaia ce tre.uia s ne-nsoeasc #n expediie Nu numai c-am urlat de durere, dar, pot s spun asta, am urlat i de .ucurie 2n+orm#nd asistena #ngro1it, at#ta c#t mai rmsese %#n stare de +unciune i nevtmat*C < 4railor, succesul e deplin0 :vem un #necat, pare-se i leinat, o +ractur, sau ceva asemntor, e vor.a de piciorul meu, precum i-un accidentat gravC -oto+leac /ine#neles, #n momentele urmtoare, s-a trecut la aplicarea #nvmintelor transmise de mo >isoc 3u, dei rnit, -a ;o.inson i @ele Nansen am pornit s-i micm .raele i picioarele vljganului $are, #ntr-adevr, leinase de-a .inelea

50

!up ce-a evacuat vreo dou glei de ap, se-nelege c din stomac, -ic-te i-a revenit niel, desc"i1#nd oc"ii, +r e+ort i gale, i ne-a cerut cu glas optitC < Hreau s respir arti+icial0 < $e vrei? l-a-ntre.at -a, cuprins de nedumerire < ;espiraie arti+icial0 :a, cum ne-a 1is mo >isoc < >i de ce mai e nevoie, dac respiri i natural? < N-are importan0 @re.uie s-nvm cum se +ace i-asta -are erou i -ic-te 7ivi Be sacri+ica An interesul expediiei $opaia 7e-am dat comanda .ieilor, iar dup aceea am trecut la executarea operaiilor de rigoare 3u i cu @ele Nansen, +iind cei mai grei, ne-am suit pe pieptul i pe stomacul #necatului, i-am purces s-l pompm, imagin#ndu-ne c ast+el tre.uie procedat 7a +iece pompare, -ic-te 7ivingstone scotea #nc un litru sau doi de ap $#nd 7ivingstone n-a mai putut #ndura c"inurile la care-l supuneam, s-a ridicat .rusc #n picioare exclam#ndC < Gata0 :m terminat cu veri+icrile -o >isoc tia el ceva Niel necjit, le-am atras atenia colegilor de viitor ec"ipajC < /ravo vou0 >e mine m-ai dat uitrii $a i cum n-a +i lucrat la readucerea la via a #necatului, av#nd un picior +racturat0 4rumos din partea voastr, n-am ce 1ice ;uinai, Nansen, 7ivingstone i ;o.inson i-au plecat privirile :poi, .g#nd de seam c -oto+leac lipsea la apel, +iind pro.a.il #ncotro unde se uitaser, iar eu unul cre1usem c vroiser s vad ce-i cu piciorul meu, au ipat cu toii, #ntr-un glasC < 7-am omor#t pe .ietul celu0 < B-i +ie r#na uoar0 am declarat eu #nduioat /arem de-ar +i apucat i el s se-m.arce cu noi, i-a.ia dup aceea s piar #n c"ip tragic =aidei, s-l scoatem de su. .utoiul care l-a st#lcit, +c#ndu-l extraplat $#nd ne-am mani+estat intenia de-a muta din loc .utoiul, un ltrat +urios ne-a determinat s renunm $u-at#t mai mult cu c#t ltratul provenea dinuntrul acestuia ,i-atunci l-am 1rit pe -oto+leac Nu pise nimic, ne+ericitul 51

< /ine c-a scpat cu .ine0 l-am au1it grind pe ;o.inson :cuma s vedem ce-i i cu piciorul cpitanului $ox, comandantul nostru 2a treci tu -ic-te 7ivi, c eti mai 1dravn, i ia-i la.a la cercetare0 $#nd a au1it de la., 7ivingstone s-a repe1it la -oto+leac < /i gligane, e vor.a de la.a luI /icox al nostru, nu a 1vodului0 l-a oprit la vreme @ele Nansen 2ntr#nd pe +a1, .lanul de -ic-te 7ivi mi-a palpat la.a piciorului $u du"ul .l#ndeii Anc#t am pornit s rcnesc de durere, explic#ndu-iC < Nu-i sta piciorul +racturat0 !ar o s +ie, dac mi-l mai m#ng#i #n aa "al @reci la llaltul, din partea st#ng0 An timp ce stteam culcat la pm#nt, cu ;o.inson l#ng, mine, in#ndu-m apsat, ca s nu mic, iar @ele Nansen #mi v#r#se o .atist %nu prea curat* #n gur, s nu-mi muc lim.a de durere, -ic-te 7ivi s-a apucat de examinarea la.ei incriminate !e ast dat at#t de grijuliu, #nc#t n-am 1is nici p#s ,i nici n-a +i avut de ce 1ice 4iindc n-aveam nimic grav !oar o uoar scr#nteal !eci, totul +usese numai o +als impresie -ai .ine0 mi-am 1is eu Ans expediionarii nu erau de-acord cu personalitatea su.semnatului $ci -ic-te 7ivingston mi-a poruncitC < Btai linitit aici, i nu mica0 --c s +ac rost de nite sc#nduri i de-un +ierstru, s te pun #n atele :vei grij de /icox, le-a spus celorlali doi $e, numai eu i cu @ele Nansen, .aca .ietul ;o.inson s +acem pe co.aii? B-l supunem i pe cpitan la su+erinele experimentrilor pe care le-a cerut :dic, dac-i mai gras dec#t noi i s-a v1ut ales comandant de expediie, este scutit de doctor? >este c#teva minute, dup ce-a cotro.it prin maga1ia lui @atapetre, l-am v1ut c se-ntoarce de-acolo cu dou sc#nduri de vreo trei metri, plus un joagr Angro1it, l-am #ntre.atC < ,i cum vrei s m pui #n atele? < :a cum ne-a s+tuit veterinarul0 Antre sc#nduri 4iindc-s cam lungi, o s te msurm, din cap p#n-n picioare, i-o s le tiem cu joagrul /ine#neles, dup ce-o 52

s te str#ngem 1dravn #ntre ele :poi,ce prisosete, dm jos < -, #i #nc"ipui c-s total +racturat, de vrei s m-m.raci, de sus i p#n jos, #n sc#nduri? :telele se +ac pe msura mem.rului +r#mat $are nici nu-i +racturat, dup cum v-ai dat seama0 < -o >isoc n-a preci1at nimic, #n privina asta0 mi-a rspuns #ncp#nat -ic-te 7ivingston Ans 1#m.ind su.ire pe su. musta An calitatea ta de cpitan al expediiei $opaia eti o.ligat s ne dai un exemplu de supunere i devotament Noi, ai v1ut prea .ine, ne-am lsat pe m#inile tale, acum e r#ndul tu, s te lai i tu pe m#inile noastre G#ndind mai pro+und la a+irmaiile %juste* ale .lanului, l-am rugat +rumosC < -ic-te 7ivingstone, iart-m dac-am greit +a de voi0 >rivind gliganul la +igurile voioase ale celorlali, acetia au dat din cap : #ncuviinare Netiind despre ce +el de #ncuviinare era vor.a, am insistat cer#nd preci1riC < 3i, cum rm#ne? @iai din mine cu joagrul, sau m iertai? < @e iertm0 mi-a comunicat sentina, #n numele tuturor, #rul de -a ;o.inson --ai convins0 < ,i-alt dat s nu mai vii cu idei dintr-stea, trsnite0 l-a completat -ic-te 7ivi 2ar @ele Nansen a tras i conclu1iileC < !ac nici n-am pornit ca lumea #n expediie i procede1i ast+el cu noi, ce-ai s +aci c#nd va +i nevoie s ne conduci pe apele #nvol.urate ale r#urilor noastre naviga.ile? >rimindu-mi lecia, ne-am desprit .uni prieteni Erm#nd ca de-a doua 1i c trecem la examinarea aspectelor organi1atoric-administrative ale $opii ,i, #n primul r#nd, la posi.ilitatea de-a sustrage copaia propriu-1is, viitoarea noastr am.arcaiune, din spltoria .unic-mi $eea ce nu era at#t de lesne, -aca--aia +iind o +ptur ia.ra i mereu pus pe g#lceav -ai ales c#nd avea de-a +ace cu nite op#rlani, cum ne 1icea d#nsa, neasculttori i pui numai pe n1.#tii 53

./ Di;ere%e C !a de la !er la 32$0%t6

444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

:cum, pe c#nd cinam #mpreun cu pro+esorul -anole Hasilescu, l-am #ntre.at cu du"ul .l#ndeii, +r s insist, neplc#ndu-mi s m laudC < $e 1ici? N-ai impresia c, ascult#nd paniile noastre, ale celor din expediia $opaia, de-acum aproape cinci1eci de ani, #ncepe s-i sur#d posi.ilitatea de a-i gsi jurnalul de cort? < B-mi sur#d, drept s-i spun, maestre, e puin 1is, a su.liniat Bomnul %porecla expediionar a celui de mai sus*, mai cur#nd am sen1aia c-mi vine s r#d ,i-nc #n "o"ote0 < $um aa? :i i dat de-o urm? l-am #ntre.at extrem de mgulit < !eloc0 !e nici un +el, de nici o culoare, cum #i place dumitale s te exprimi, at#t de popular < :tunci, nu mai #neleg nimic0 N-ai a+irmat c-i vine s r#1i?

54

< /a da0 Ans din pricina gravelor erori pe care le-ai comis, odat cu proiectarea $opii dumitale, .a #nc mai #nainte c"iar de-a purcede la organi1area ei temeinic Neplcut impresionat, #n special datorit con+u1iei ce-o sv#risem, imagin#ndu-mi c pro+esorul #nvase ceva din experiena mea, i-am redus din entu1iasm anun#ndu-lC < Eite ce-i, comandante, deocamdat #ntrerupem sc"im.ul de preri0 -car p#n-mi termin amr#ta asta de cin, servit de nepriceputul i a.omina.ilul nostru >apl#n Nu ve1i ce ne-a adus la mas? < /a da0 Antocmai ce i-ai comandat dumneata0 < Berios? >i, dragule, eu i-am cerut o mmligu cu .r#n1 i sm#nt#n, nite saramuric de caras, cu mujdei 3ste? < 3ste0 m-a asigurat Nisetrul < 3i, uite, c nu este0 -mliga-i cu cocoloae, .r#n1a are gust de coad de ap, dac animala respectiv posed aa ceva, sm#nt#na-i acrit, iar carasul este un exemplar de origine extraterestr, tip DGN, deoarece mai mult seamn a scr#ng"i, cum 1ic moldovenii petelui pus la uscat, #n .taia v#ntului An plus de asta, conine mai mult sare dec#t carne0 $red c va tre.ui neaprat s vor.esc cu responsa.ilul, simpaticul nostru -e"met :li @ocmai c#nd rosteam ultimele cuvinte din diatri.a de mai sus, m-am pomenit interpelat de >apl#nN care tot timpul se a+lase #n spatele meu, i m ascultase peror#ndC < @ovare creator, "a.ar n-avei c#t in la matale0 -ai ales de c#nd am a+lat de ce vi se spune cpitanul -ox >i, dac nu v-a iu.i, v mai puneam eu de mmlig, cu m#nuele mele, acuma c#nd .uctreasa-i plecat, i-am rmas singur, cu toate .elelele pe cap, adic restaurantul, dumneavoastr i .uctria? $e nu v place? $ m-mligua-i cu cocoloae? $e s-i +ac0 3 pentru #nt#iai dat c#nd +ier. i eu o mmlig ,i ceavei cu petele? >recis e caras, +iindc ne-a +ost adus taman de la $ara-Bu, unde-s depo1itele de oceanic - jignii #n su+let, 1u aa0 Be poaI? ,i gea.a vrei s-l pornii pe $iu.uc #mpotriva mea, c-a.ia l-am pus la pat, dup ce l-am o.lojit cu nite su, de capr, +iindc su+er de-o sclero1 a oaselor de la ale 55

-i se +cuse mil de >apl#n, au1indu-l cum se tot scu1a ,i i-am spus, ca s-l mai tempere1C < Nu te mai +rm#nta i-amr#, dragule, c-au mers i-aa Nu ve1i c-am ras tot? < :a s#ntei matale, drgu, radei tot ce v pune omuIn +ar+urie0 B v mai aduc o porie de mmligu cu .r#n1 +rm#ntat? $u m#inile mele am +recat-o, p#n s-a +rmat ca lumea $ era ca piatra 7murit, #n s+#rit, de unde provenea gustul acela in+am, de ap, de vreme ce >apl#n #l +rm#ntase i pe -e"met :li $iu.uc cu-aceleai m#ini personale, i-am cerut osptaruluiC < 4-ne nite ca+elue /a.ane, tari i groase, aa cum ne-ai o+erit la pr#n1 An materia asta, s tii c eti maestru0 Ans, mai #nainte, spal-te neaprat pe m#ini >este vreun s+ert de ceas, poate mai puin, >apl#n se #n+ia cu ca+elele ,i mi-a artat victorios i m#inile, spun#ndu-miC < 7e vedei cum arat? ;oii, ca pari1erul >#n i-n sod de ru+e le-am +iert numai ca s +ii matale mulumit0 3 .ine? < $"iar excelent0 l-am complimentat eu 2ar ca+eaua are o arom minunat, de parc ar +i -occa pur < >i c"iar de-acolo e, c-a adus-o nea -e"met direct de la -ecca, unde-a +ost ast-var, #n pelerin0 Bau ceva #n genul sta, pelerinaj, peregrinaj, c nu cunosc lim.a ma"omedan !up ce-am sor.it o gur de ca+ea, m-am uitat pre+cut ur#t la pro+esor 7-am linitit #ns de urgenC < -i-a trecut suprarea0 =ai s re#ncepem discuia, de-acolo de unde-am lsat-o Giceai c-am sv#rit o sumedenie de erori, #n legtur cu expediia noastr !e-acord >e vremurile acelea, n-aveam la #ndem#n organi1atori cu experien, din r#ndurile pro+esorilor notri >ovestete-mi i matale, voi cum ai g#ndit Nisetrul 2? $"iar c m interesea1, i-nc mult de tot >oate-mi dau i eu seama unde ai greit, de-ai reuit s pierdei jurnalul matale de cort0 :i ceva #mpotriv? 56

>ro+esorul -anole Hasilescu, cruia #i revenise sur#sul pe .u1e, ast+el #nc#t i se luminase #ntreg c"ipul su de t#nr atlet, m-a privit ne#ncre1tor ,i m-a #ntre.atC < N-o s v plictiseasc relatarea mea? D s +ie cam didacticist, ca s m exprim aa, #ns-i din pricina unei de+ormaii pro+esionale, +iind cam de multior #n #nvm#nt !e peste 1ece ani0 < =ai, c m-ai omor#t0 $e-s 1ece ani, pe l#ng v#rsta mea matusalemic? !emarea1 o dat, nu mai trage de timp, c ne-apuc noaptea0 Nisetrul a privit la ceas ,i mi-a comunicat ora exactC < Anc nu-i opt !ar am at#tea de spus, #nc#t o s continum i m#ine, pe drum0 >ot s-i dau drumuI? < !-i0 l-am #ndemnat eu, realmente curios s a+lu cum s#nt expediiile colare de ast1i Nisetrul 2 se numea ast+el, a-nceput pro+esorul, deoarece anul trecut mai existase un al Nisetru $ondus tot de mine ,i tot #n !elt Ans cu ali elevi !e o.icei, #i antrene1 #n asemenea cltorii instructive pe colarii din ultimele clase $are-s mai re1isteni, dar i tre.uie pregtii pentru via /ine#neles, am luat legtura cu organi1aia judeean de pionieri, creia i-am expus traseul expediiei, +elul #n care intenionam s-o organi1m, numele elevilor propui s participe, acetia urm#nd a +i dintre +runtaii la #nvtur, precum i-ntr-o per+ect stare de sntate :m +ost nevoit s o.in vi1ele necesare :ici, c#nd a ajuns la vi1e, l-am #ntrerupt pe pro+esorul BomnuC < $e +el de vi1e? ,i pentru ce era nevoie de-at#ta .irocraie? < !rag maestre, iari eti #n eroare0 m-a atenionat comandantul Nisetrului 3xpediiile de-acum nu se organi1ea1 spontan, aiurea-n tramvai, cum le +ceai matale, ci pe .a1a unei securiti depline a des+urrii lor !e alt+el, ateapt-m o clip, s m duc p#n-n camer, i s-i pre1int documentaia necesar >entru ca, o dat pentru totdeauna, s pricepi c aventurismul nu-i caracteristic colarilor deceniului al noulea Ne apropiem de-un s+#rit de mileniu, i-alt+el g#ndim Nu ca-n I(8, c#nd v 57

tot #ntre.ai #ncotro s-o luai, ca s ieii .asma curat :i niic r.dare? < $"iar mult 4iindc, #ntr-adevr, am impresia c-i ceva serios, #n sistemul vostru de punere la punct a unor asemenea cltorii !in care, totui, sper s nu lipseasc i-un pic de aventur < He1i mapa asta al.astr, mi-a 1is pro+esorul, dup ce se-ntorsese din camera noastr, i-mi adusese un dosar .urduit cu "#roage, ei .ine, dup cum poi citi i singur, pe ea st scris xpediiile Cuteztorii, asta #n colul din st#nga sus, iar ca titlu %#linda expediiei Cuteztorii& edi" ia a '()"a*+,-. 2ar mai jos, completat de noiC ec"ipajul Nisetrul 2, localitatea -u, coala ,otriile, judeul :rge Bur#1#nd, i-am declarat NisetruluiC < :sta ne-ar mai +i tre.uit, s completm i noi +ormulare0 >i, ce mai calea valea, ne luau pro+esorii, i prinii ca din oal < ,i-ar +i avut toate motivele, de vreme ce nu prea ddeai dovad de minte0 < -ersi0 Ha s 1ic, eram i prostui < B n-o lum mecanic, s-a strduit s m-n.une1e comandantul, am dorit s m exprim i eu meta+oric, ca voi, scriitorii0 Ans nu-i asta totul, deoarece mapa va intra #n ar"ivele colii i-ale $onsiliului naional al organi1aiei pionierilor precum i la cel judeean >e pagina a doua, #i ve1i, lipii cu pap, acetia-s mem.rii ec"ipajului An ordine ierar"icC comandant, cpitan, secund >e pagina urmtoare, sc"ia traseuluiC -u, >iteti, >loieti, /u1u, /rila, Galai, Bulina >lus o.iectivul principal al expediieiC $unoaterea +lorei i +aunei din R!elta !unriiS An dreapta jos, vi1a consiliului judeean al organi1aiei pionierilor < ,i la ce v tre.uiau at#tea +ormulare i vi1e? < >i, stai s ve1i0 m-a temperat Bomnu 3xpediiile, crora li se ine o riguroas eviden, erau urmrite de organele centrale, i dotate, #n +uncie de re1ultate, cu tro+ee

58

< :sta-i .ine, dar i stimulativ0 >e noi, cei din ec"ipajul $opaia, ne atepta, la #ntoarcere, mai mult ca sigur, tro+eul $a la mama acas < Nu-neleg0 < :dic, mai pe leau, o .taie, ca la mama acas ,i-n toat legea, de-aveam s stm pe scaune numai #ntr-o r#n0 < !ei nu-i c"iar at#t de educativ, pe-atunci v-ar +i prins tare .ine o .ti >e .une i pe deplin meritat0 Noi, #n sc"im., avem posi.ilitatea de-a primi /arele tro" $eu transmisibil 01usola de aur2, plus #nc alte douspre1eceC 0Chemarea munilor2& 0Cuteztorii2& 0Scutul da" cic2& 0S$inxul Carpailor2& 0Caseta de cristal2& 03enia" nele2& 0 #reta de $ilde2& 0Termosul de ar#int2& 0Cortul de mtase2& 04obarat2 i 05ana de aur2 B tot ai de unde-i alege0 < >i da, am #ncercat eu s +iu ironic, v cam rs+a cu-at#tea tro+ee, i-nc at#t de incitant .ote1ate 3u unul, c#nd am pornit pe :rge #n jos, m-a +i mulumit i cu $astronul de cior. 4iindc "a.ar n-ai ce +oame am tras < Noi n-am pit una ca asta0 mi-a declarat pro+esorul :m s-i art, mai #ncolo, cu ce dotaie am plecat la drum /ine#neles, +iindc ai apucat s-mi spui de strduinele voastre de-a v #nsui nite rudimente de primajutor, la noi alta-i situaia >rin regulament, mem.rii ec"ipajului s#nt o.ligai s o.in con+irmarea per+ectei lor stri de sntate, s +ie #n1estrai cu truse medicale, s +ie temeinic instruii de ctre un medic < Bper c uman, iar nu veterinar, ca mo >isoc al nostru0 l-am #ntrerupt, +r voie, pe pedagogul meu < !ar .ine#neles !octorul tre.uie s le explice noiuni precise de alimentaie, de do1are a e+orturilor +i1ice, de prevenire i evitare a accidentelor, de acordare a primului-ajutor, de prevenire i tratare a mucturilor de viper < $um aa? 4r a proceda la nite testri de asimilare a cunotinelor predate? m-am mirat eu $red c, #n aceast privin, $opaia se a+la pe-o po1iie mult mai avansat 59

< $um s nu0 m-a luat peste picior Nisetrul !oar am au1it cum ai procedat, i cu ce re1ultate spectaculoase $opiii mei, care urmriser cu ose.it interes instructajul doctorului Btroe, un tip simpatic i extrem de volu.il, care tia s se apropie de elevi, n-aveau nevoie de atari teste, precum cele #ntreprinse de voi B-ar +i +cut de r#s, nu de-altceva ,tiau prea .ine, i-nc din timp, c expediia va dura numai #ntre apte i patruspre1ece 1ile, c se vor a+la, tot timpul, su. supraveg"erea mea, c, o.ligatoriu, deplasrile aveau s se e+ectue1e numai pe jos, eventual #n .rci sau pe plute, c vor dormi #n corturi i-i vor pregti singuri m#ncarea < $are m#ncare? am devenit deodat atent < $ea preparat din merindele luate de-acas, sau din produsele cumprate pe parcursul itinerariului0 m-a lmurit %insu+icient, dup mine* pro+esorul Nisetrul $1ut pe g#nduri, mi-am amintit de patimile noastre, ale celor din componena ec"ipajului $opaia, oca1ionate de procurarea "ranei celei de toate 1ilele - rog, aveam s-i povestesc mai t#r1iu, despre astea, comandantului -anole !eocamdat, l-am rugat cu glas niel o.ositC < ,tii ce, pro+esore, "ai s ne culcm - interesea1 at#t de mult sistemul vostru de organi1are, #nc#t m-am "otr#t s nu mai plecm de-aici, de la 2stria, p#n nu-mi spui totul, i p#n nu-i re1olv pro.lema jurnalului de cort ,i-aa am nite neca1uri cu motorul /om.iei, #nc#t, dup ce-l pigulim niel, s vedem ce are, ne-ntindem iari la poveti >#n una alta, in s-i spun c, #ntre expediia $opaia, a mea, i Nisetrul 2, a voastr, exist nite di+erene cumplite !in toate punctele de vedere $are s-ar putea aprecia c"iar, exprim#ndu-m popular, ca de la cer la pm#nt < !e-acord cu matale, maestre0 a acceptat Bomnul -ergem la culcare Ans cu-o singur i unic salutar condiie B nu m mai o.ligi s-i dau jos ta.elul cu instruciunile de utili1are a motelului 7e tiu pe dina+ar :ltminteri, cer s +iu ca1at #n alt camer0 < 4ii serios, pro+esore0 l-am dojenit eu 4r matale cum o s se mai #ncl1easc atmos+era am.iant?

60

< 4oarte simplu0 m-a asigurat Bomnul Anainte de culcare, prind +oarte .ine c#teva exerciii de gimnastic /unoar, nite genu+lexiuni < $am c#te? < $red c vreo cinci sute ar +i su+icient0 < 3-o idee0 >ro.a.il c-o s +ac +e.r musc"iular, i-atunci o s-mi +ie i cald0

-/ Mi! i%ter$e88# aut#

4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

!imineaa, dup o noapte #n care am dormit ca un .utean, #ns ca un .utean pus pe +oc, care arde duduind de se 1guduie so.a, cu di+erena c eu, #n loc s dudui, d#rd#iam %de +rig*, de se cutremurau pereii, duumeaua i tavanul, #nc#t .ietul pro+esor intrase #n panic, tot #ntre.#ndu-m, din ceas #n ceas, dac nu cumva mi-e ru, m-am tre1it .ine dispus i pornit pe +apte mari !rept care l-am mo.ili1at pe comandantul Nisetrului 2C < >ro+esore, ce-i +acem, lenevim i tr#ndvim, sau ne punem pe trea.? < An viaa mea n-am tiut ce-i 1cutul la pat #n netire Ne-apucm de lucru, gata0 $u ce-ncepem? < $u micul-dejun, sau brea!$astul, cum #i 1ic marii detectivi0 >este un s+ert de ceas, renun#nd la un du ce-ar +i +ost +antastic, de-ar +i curs i-ap cald pe ro.inetul marcat cu rou, iar nu din cea pe punctul de-a #ng"ea, care ne-a congelat i mduva din oase, ne a+lam #n salonul restaurantului Ende am pornit s-l cutm pe amicul >apl#n Dperaie #ncununat de-un insucces total !eoarece +reneticul osptar dispruse 61

Antr-un t#r1iu, termin#nd de cutreierat par5ingul, gospodria anex a motelului i cele trei etaje ale 2striei, l-am gsit #n .uctrie $ucind c-un ceainic +ier.inte #n .rae, pitit dup maina de gtit < $e +aci aici, metere? s-a interesat mirat Nisetrul < H-ateptam s co.or#i din camer ,i, tot atept#nd i-atept#nd, am aipit i eu olecu $#t s prind puteri ,tiind ce m ateapt, cu mo+turile cpitanului -ox, cruia niciodat nu-i place cum #l servesc, nici ce-i servesc !e data asta #ns, ndjduiesc s-i iau maul < $um adic maul? l-am #ntre.at eu, deoarece se re+erise la mine < :dic s v las cu gura cscat0 An lim.a noastr popular, a oamenilor de r#nd H-am pregtit o surpri1 culinar de excepie $a s nu m mai criticai !ac o s vedei matale despre ce-i vor.a, n-ai s mai poi rosti un cuvinel 4iindc o s +ii ocupat < $u ce, c tot n-am #neles? < $u mestecatul0 a conc"is >apl#n Antr-adevr, c#t timp am +ost ocupat cu ingurgitarea brea!$astului o+erit de osptar, n-am avut c#nd s scot i eu o vor. Ne preparase nite jumri de ou cu cacaval !e ni se #ncleiaser i #nepeniser dinii #n magma servit de eminentul .uctar-osptar $acavalul se trans+ormase #ntr-un soi de che6in#"#um in+ernal !ia.olic c"iar @rgeam de el din rsputeri, #ncerc#nd disperai s ne de1lipim dantura 4r s reuim !eoarece >apl#n sttea l#ng noi, atept#nd +elicitri, cu inima c#t un purice, i-am 1is i eu, mai mult din mil, a.ia reuind s sila.isescC < /rr avooo0 3xclei clei celent0 !up ce-am sor.it o gur de ceai +ier.inte, care-a di1olvat ca printr-o minune cauciucul pe care #nc-l mai mestecam, am putut s-mi complete1 +elicitarea < $e +el de cacaval ai utili1at la prepararea jumrilor? 3 nemaipomenit < - .ucur0 mi-a 1#m.it +ericit >apl#n ,tii, cpitane 4ox, #ntruc#t n-am gsit #n depo1it cacaval original, am preparat singur un #nlocuitor $e mi-am 1is euC cacavalul se +ace din lapte deci, dac torn nite lapte pra+ 62

#n ou, ceva mai mult, ca s semene a cacaval, precis nu se o.serv0 < $#t ai pus? m-am interesat #ngro1it de cele au1ite < $am o jumaI de 5il0 a preci1at >apl#n < Hrei s spui o juma de cutie? < Nu, c nu-l avem #n cutie, ci la saci de cinci1eci de ocale :a ni s-a livrat $a s-l adugm la +urajele pe care le servim #n cresctoria-anex a motelului nostru, -odel pe jude Numai viei i purcei de lapte, anume educai #n vederea sacri+icrii lor de ;evelion0 N-am mai 1is nimic Numai pro+esorul Bomnu, mugind de indignare, i-a cerut osptaruluiC < :du-ne urgent nite ca+ele, c-mi vine s rag0 3ra i normal :v#nd #n vedere c +usese nevoit s consume din "rana luat de la gura .ieilor i nevinovailor viei /ine c nu i guia0 $#nd am terminat cu ca+elele, de-ast dat, #ntr-adevr, excelente, comandantul m-a #ntre.at, ceva mai .ine dispusC < $e-i +acem acuI? $ontinui s-i povestesc despre Nisetrul 2? < : pre+era s-mi relate1i despre Nisetrul matale mai t#r1iu0 !oar ne-am #neles, sper c-i aminteti, #nc de-asear, c, mai #nt#i, vreau s m ocup niel de motorul /om.iei < Bingur? < !esigur0 $-aici n-am cu cine m ajuta $ine vrei s m-asiste? -atale, >apl#n? Dsptarul, care trgea cu urec"ea, con+orm unei mai vec"i de+ormaii pro+esionale, a intervenit jignitC < $um adic, >apl#n nu-i vala.il dec#t la .uctrie i la servit? !e ce credei c-s nepriceput #n c"estii de te"nic auto? >i, maestre i cpitane -ox, tata are main de peste dou1eci de ani ,i numai eu #i pun la punct motorul0 2ar pro+esorul Bomnu, ceva mai reinut, #ns ad#nc m#"nit, mi-a su+lat i d#nsulC

63

< !e ce v-oi +i cre1#nd voi, scriitorii, cei mai primii a-nt#ia din lumea asta? :dic, un pro+esor nu tie ce-i aia o main0 >i, drag $ox, a+l c-am luat peste trei1eci de ore de conducere, plus 1ece de mecanic 3ntu1iasmat de cele au1ite, i d#ndu-mi seama c aveam s-mi termin motorul #n mai puin de-o or, exist#nd l#ng mine nite oameni dotai cu elementele necesare de mecanic auto, m-am gr.it s le +gduiescC < 7a pr#n1, dragii mei, s#ntei invitaii cpitanului $ox, alias $onan !oi, dup cum s#nt cunoscut #n lumea literar Ami cer scu1e, dac v-am suprat, uit#nd c oricine poate avea cunotine te"nice -ai ales ast1i, c#nd mai toat lumea are un automo.il, sau ateapt s-i vin0 2ar dejunul #i voi prepara eu, cu m#nuele mele 4iind i >apl#n invitat, m opun cu +ermitate s ne serveasc la mas Berviciul #l voi asigura tot eu $a s +ie tac#mul complet !e parc mi-ar +i +ost gur aurit, motorul l-am terminat #n numai o jumtate de ceas >apl#n #i demontase c"iulasa i-i scosese supapele, pro+esorul dduse jos i cutia de vite1e, iar eu m ocupasem, de !elco, .ujii, +r#ne, sistemul de rcire i am.reiaj :cuma, toat partea mecanic a 4iat-ului meu 899 se a+la rsp#ndit pe podeaua garajului a+lat #n dotaia motelului 2stria ,i priveam la ea, cu toii, ca vieii la poarta nou Niel de.usolat, l-am #ntre.at pe pro+esorC < $e prere ai, pe unde-o +i, oare, de+eciunea < Nu-mi dau prea .ine seama0 m-a in+ormat d#nsul cinstit 3u am urmat 1ece ore de mecanic motociclistic, pe-o QaKa 2F9 7a automo.ile, mai ales c#nd e vor.a de motor, m descurc ceva mai anevoios0 < ,i matale, drag >apl#n, ce 1ici? m-am adresat cuprins de disperare osptarului < 3u tac, m a.in0 -aina .tr#nului e-un camion, ;oman-!iesel, i motorul arat cu totul alt+el dec#t ce-avem aici, la picioarele noastre Ans 1ic s nu ne enervm, ci s-ateptm p#n vine +rate-miu >e la s+#ritul sptm#nii e-acilea, c vrea s-i +ac vacana la noi < ,i cu ce-o s m-ajute un elev #n vacan? ,i-apoi, ce gen de coal urmea1, dac intr-n vacan dup nici o lun de #nvtur? 64

65

>apl#n s-a scrpinat o #r#ic #n cap, 1.urlindu-i prul, care i-aa nu mai +usese de mult pieptnat, i mi-a mrturisitC < $pitane -ox, sau 4ox, c nimeni nu mai tie cum s-i 1ic, de sucit ce s#ntei matale, +rate-miu e-un mecanic auto de milioane0 ,i-o s +ie i de miliarde, c#nd o termina cursurile de cali+icare la locul de munc Ai +ace vacana aici, +iindc toi ceilali elevi s#nt trimii la practic, pe la +el i +el de B-:-uri, pe tractoare, .uldo1ere i-alte mainaii agricole Ans /uliu, sta-i +rate-miu, e scutit medical0 < >i, dac-i su+erind, o s mai +ie #n stare s-mi monte1e la loc motorul? < >recis0 m-a asigurat entu1iasmat >apl#n 4iindc .eteugul lui e la cap N-are pic de inere de minte, #nc#t uit totul de la m#n p#n la gur Ans doctorul 1ice c-o s treac $u timpul ,i-n a+ar de-asta, #nva meteugul, adic mecanica auto, la !acia-Bervice, din $onstana, care, mai #nainte, acum vreo cinpe, ani, se c"ema 4iat-Bervice !eci, ce mai tura-vura, tre.uie s +i au1it el ceva i despre automo.ile dintr-astea, aa cum a +ost al luI tlic0 < $um adic, a +ost? < :dic, +r motor, nu v suprai matale, #nseamn c nu mai este0 >ro+esorul Bomnu a i1.ucnit pe neateptate #ntr-un "o"ot de r#s +antastic -olipsit, nici >apl#n nu s-a lsat mai prejos $i a purces i d#nsul s c"icoteasc, de1lnuindu-i din rsputeri posi.ilitile vocal-pulmonare Eluit, i-am luat la rostC < $e-ai gsit de r#s #n tragedia pe care-o trim aici? < An primul r#nd, +aptul c nu-i nici o tragedie0 a-nceput pro+esorul s duc munc de lmurire cu mine -ai cur#nd, s-ar putea 1ice c-i o #ntreag comedie < !e ce? m-am interesat eu lejer indispus < 4iindc trei nepricepui se v#r, ca +raierii, #ntr-o trea. pe care n-o cunosc, dup ce i-au dat aere mree0 Nu-i de r#s? :a c, mai .ine r#1i i matale, ca s-i treac

66

neca1ul i suprarea ;#sul vindec, e lucru .ine tiut $u-at#t mai mult cu c#t o s ai i-alte motive < $are-s alea? < -aestre, ai +ost inspirat, c#nd ne-ai invitat la pr#n1 Ena la m#n Ne-ai +gduit c-ai s gteti personal !ou la m#n ,i-ai mai 1is c-o s ne serveti cu m#nuele dumitale @rei la m#n Gata, cred c-s su+iciente at#tea0 An aceeai clip m-a pu+nit i pe mine r#sul Ans unul special !u.lu ,i pe dina+ar, i pe dinuntru, adic interior !eoarece mi se o+erea o nemaipomenit oca1ie s m rspltesc +a de .unul i dragul meu comandant de expediie, precum i +a de amicul >apl#n An a+ar de asta, tiam eu ce tiam0

,/ I%Aitai de #%#are

4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

< :tunci dai +uga s v splai, sc"im.ai-v de "aine, i-ntr-un ceas, cel puin, s v pre1entai #n salonul restaurantului 3u m duc la .uctrie, i m aranje1 acolo, m spl i-mi #m.rac "alatul de lucru al .uctresei, care sper s m-ncap0 ,i, pentru ca masa s +ie mai .ogat, #l invit i pe -e"met :li $iu.uc, sper#nd s se +i #nsntoit =aida, dai-i .taie, nu mai tragei de timp

67

2deea de a-l po+ti la mas i pe e+ul unitii, dup mine, era mai mult dec#t genial 4r c"eile de la depo1it i-ale maga1iei de alimente, n-a mai +i avut posi.ilitatea organi1rii unui pr#n1 de excepie 7-am gsit #n .iroul su $#nd -e"met :li a a+lat despre ce-i vor.a, n-a mai stat o clip pe g#nduri -i-a #nm#nat c"eile, atrg#ndu-mi ateniaC < -aestre i cpitane -ox < >ardon, $ox0 am inut eu s pun lucrurile la punct < - rog, +ie i-aa, am toat #ncrederea #n dumneavoastr0 Ans, nu v .a1ai pe asta, cci, c"iar dac am s particip i eu la +estival < 4estin, +r val0 < - rog, cum o +i, eu am s socotesc tot ce se va servi0 4iindc am #neles c-s invitat pe paralele dumitale 7a preuri de restaurant, e clar0 < -ai mult dec#t clar0 l-am asigurat eu !up ce-am cotro.it prin depo1it i maga1ie, le-am servit oaspeilor, cu m#inile mele, cele mai neateptate delicatesuri $eap verde cu castravei natur, usturoi amestecat cu iaurt, i, ca desert, o spum de tomate condimentat cu ardei verde iute Bpre deose.ire de -e"met :li i >apl#n, care consumau din .ucate parc st#njenii i contrariai, eu i cu meterul -anole nu ne jenam !eloc !e nici un +el i de nici o culoare !e +apt, ultima a+irmaie nu prea corespundea realitii, deoarece eram am#ndoi #m.ujorai la c"ip ca nite gogoari #n oet G#m.ind pe su. musta, m-am adresat timi1ilor din e+ectivul 2striei, recte e+ului de unitate i osptaruluiC < !e ce nu m#ncai mai cu po+t? < !e m#ncat noi am m#nca, dar e cam iute, .re0 s-a exprimat .#iguind -e"met $iu.uc < >i nu aa ne-am #neles? -atale ine socoteala la tot ce-am pus pe mas, i d-i drumuI nu te s+ii0 !up ce ne-am retras de la mas, Bomnul, plit de somn, din pricina unei digestii anevoioase, s-a retras ctre camer 2ar eu, dei cam dormeam pe mine, m-am retras 68

#n .iroul lui -e"met :li $iu.uc B #ntocmim nota de plat Ermat, .ine#neles, de e+ul unitii !ar i de >apl#n :cesta, din motive de curio1itate exagerat -e"met i-a ocupat +otoliul, ce i se i cuvenea de drept, >apl#n s-a ae1at pe pric"iciul +erestrei, de parc s-ar +i temut s nu +ug pe-acolo, #n momentul c#nd voi a+la cuantumul notei, iar eu m-am ae1at, linitit i sur#1tor, pe-un scaun #n +aa responsa.ilului ,i l-am #ntre.at pe-un ton corespun1tor, ca i cum a +i tiut dinainte c-s condamnat la cine tie ce ocuri insuporta.ile, similare celor pe care le receptea1 ocupanii scaunelor electrice de la Bing-Bing, cele.ra temni americanC < 3i, metere, cum stm cu socotelile? $#t m cost masa de-ast1i? < Btm prost, .re0 s-a .#l.#it #ncurcat -e"met < !e ce? :i di+iculti stomacale? < Nu, .re, am di+iculti pro+esionale, .re maestre0 Ans am o idee0 $"iar +ix $e-ar +i s-o lsm moart-n popuoi, i s v considerai dumneavoastr invitaii mei 3u 1ic c-ar +i mai .ine aa :vantajos pentru toat lumea --am pre+cut ad#ncit #n g#nduri, ca i cum a +i e1itat s iau o "otr#re An cele din urm, ls#ndu-l niel s +iar. #n suc propriu, i-am comunicat deci1ia meaC < :m o contrapropunere0 -asa a +ost o+erit prietenilor notri de noi doi En pr#n1 dietetic, naturisto-vegetarian $red c, la preuri de stat, nu +ace mult < Gata0 B-a +cut < @otu-i .ine, c#nd se termin cu .ine0 a exclamat uurat >apl#n 7a desprire, pe c#nd ddeam s ies pe u, l-am au1it pe osptar #ntre.#ndu-mC < -aestre, de ce i se 1ice dumneavoastr cpitanul -ox? 7ucrai cumva la marin Nu-i aa, c-i aa? < Bigur c nu0 3u lucre1 la romane, iar cpitanul $ox mi se trage de la expediia $opaia < :"a0 /nuiam eu Ha s 1ic, acum i se spune $opaia?

69

-e"met :li $iu.uc, cel care emanase supo1iia de mai sus, i-a luat capul #ntre m#ini, i-apoi a pornit s i-l .##ie, #ntr-o parte i-n alta, ca i cum ar +i intenionat s constate ce anume i se .l.ne #nuntru Beara, la cin, c#nd am servit doar nite iaurt i vreo c#teva grisine, av#nd stomacurile prea iritate, l-am 1rit pe >apl#n pisicindu-se pe l#ng noi, i tot vr#nd s ne-ntre.e ceva @imid ca o +eti, l-a a.ordat pe BomnuC < @ovare pro+esor, cpitanul $ox la, din romane, nu era cpitan de su.marine? < !eloc0 $omanda o +regat i avea alt nume Ang#ndurat, parc pierdut pe-o alt planet, >apl#n s-a #ndeprtat de l#ng noi p#-p# Ans am mai apucat s-l au1im vor.indu-i sieiC < :sta e0 @rim #ntr-o alt lume

+D/ Mai >i%e $ai t0r8iu de!0t %i!i#dat2

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

An noaptea aceea, care a urmat pr#n1ului de gal o+erit de personalitatea su.semnatului, am dormit la cldur Antruc#t reuisem s apucm i data de & octom.rie, c#nd, con+orm dispo1iiilor legale, instalaiile de #ncl1ire central ale motelului 2stria tre.uiau puse #n +unciune, e+ul unitii %-e"met :li $iu.uc* a inut s-i rscumpere o parte din pcate -ecanicul lipsind, $iu.uc #i poruncise osptaruluiC

70

< - >apl#n, dac vrei s-i o+er o prim #n seara asta, ai s +aci i pe mecanicul Nepre1ent#ndu-se la sluj., +iind o.osit el tie din ce motive, dup cum ve1i, i-a am#nat sosirea pe m#ine :a c, asta-i situaia0 @ot s#nt de gard la noapte, deci d drumuI la calori+ere i la ca1anul de ap 3ram cu pro+esorul pe scara ce ducea la etaj, discut#nd, #n contradictoriu, ce s +acem cu maina 3u #i 1iceamC < Bomnule, a da un tele+on la auto"servicele din cel mai apropiat ora, s ne trimeat un mecanic Ans unul capa.il $are s ne monte1e la loc /om.ia < 4ii serios, maestre0 m-a s+tuit Nisetrul D s te coste c#t nu +ace ,i-aa, +ie vor.a #ntre noi, maina matale nu mai are mult de trit !e ce s-i iroseti paralele cu ea, c#nd oric#nd, atunci c#nd nu te-atepi, poate trece pe-aici, pe la motel, cine tie ce o+er priceput la c"estii dintr-astea, de mecanic auto Nici nu tii ce talentai i druii s#nt, mai ales, camionagiii Ddat, c#ndva, am v1ut unul, destul de tinerel, care a pus #n micare un ditamai -ercedes-ul 2ar nu o g#g#lice ca 4ieelul pe care-l pose1i Andurerat, de prerea comandantului despre draga mea mainu, totui am +ost silit s-i dau dreptate $u .anii pe care i-a +i c"eltuit < remorcarea p#n la autoservice, manopera, piesele i-altele, plus ce-a +i #ncasat pe /om.i, dac a +i v#ndut-o, cine tie, poate mi-a +i putut cumpra una nou ,i n-am insistat @aman atunci #i au1isem pe cei doi repre1entani ai motelului 2ar pro+esorul, sesi1#nd oca1ia, mi-a atras ateniaC < D s-avem clduric, ap cald -ai cur#nd rm#nem aici, la 2stria, #nc vreo c#teva 1ile, i-ncercm s dm de jurnalul de cort < $um? m-am mirat eu < $um adic cum? s-a artat i mai mirat pro+esorul Nu aa, cum ai a+irmat matale? !in anali1a organi1rii celor dou expediii conduse de noi? < :"a0 :a-i -ai .ine mai t#r1iu dec#t niciodat0 < Nu pricep0 a exclamat Nisetrul 71

< 4oarte simplu0 i-am explicat eu !ec#t s nu montm /om.ia niciodat, mai .ine mai t#r1iu 4iindc-i #n +olosul nostru $omun >oate mai gsesc ceva eronat, #n +elul cum i-ai meterit expediia, i, cine tie, cu niel noroc, plus .ine#neles +lerul meu, re1olvm i enigma jurnalului de cort 4iindc vd c-i st #n g#t0 < >ardon0 a intervenit indignat Bomnu Nu-n g#t, ci-n su+let, ceea ce-i altceva < ;e1on, coane -anole0 -ai exist unii care con+und g#tul cu su+letul -#ncii, par eg1amplu $estie care ne depete, nu-i aa? 7a cestie, pro+esorul nu mi-a rspuns $onsider#nd, pro.a.il, c nu-i nevoie Ans, dup cum mi-a 1#m.it su.ire, pe su. mustaa pe care n-o poseda, era posi.il s +ie i invers $-i um.la mintea comandantului, pratie, nu-altceva0 $#nd am a+irmat, la #nceputul capitolului, c-am dormit la cldur, era doar un +el de-a spune !eoarece, peste vreun ceas, o dat ajuni #n camera noastr, calori+erul a pornit s +#s#ie, mai #nt#i, apoi s scoat a.uri pe la toate #nc"eieturile, i-nc #ntr-o atare cantitate, #nc#t am +ost silii s desc"idem +erestrele >entru a evacua vaporii ce ne su+ocau i a mai reduce din temperatura ce devenise insuporta.il Bpre norocul nostru, pro+esorul Nisetrul a avut o idee de milioane, propun#ndu-miC < $e-ar +i s-i tragem i-un du? Nu c-am +i nite nesplai, #ns ne-am putea ast+el rcori olecu $e 1ici, maestre? < 3xcelent iniiativ0 2ntri matale primul? < Be poate? !umitale i se cuvine cinstea 3ti, oarecum, i mai #n v#rst, i-apoi eti i maestru0 @riplu c"iar 7a scris, #n art culinar, dar i-n materie de te"nic auto @e rog, po+tete #n .aie0 -ai .ine #l invitam eu pe Bomnu, acord#ndu-i toate privilegiile de mai sus 4iindc imediat ce-am ptruns #n minuscula camer de .aie, am +ost silit s-mi dau jos oalele de pe mine #n plin .e1n Ena de-un tip aparte 72

$are se datora a.urilor ce umpluser #ncperea, de nu se mai vedea om cu om $#nd am urcat #n cad, pe .#j.#itelea, i m-am v#r#t su. du i-am rsucit ro.inetul de ap rece, ca s-mi potolesc dogorite ce-mi cuprinseser trupul, am emis un rcnet cumplit !e-au intrat #n vi.raie toate elementele existente #n .aie 2nclusiv oglinda de deasupra c"iuvetei $are a i plesnit =a.ar n-aveam c posed o voce at#t de puternic Numai c totul era din pricina uvoiului de ap +ier.inte, amestecat cu vapori su. presiune, care #mi #mprocase picioarele Bpre norocul meu, dispo1itivul de punere #n +unciune a duului nu acionase 4iind #nepenit :ltminteri, la ora actual, a +i +ost oprit de sus i p#n jos $a un curcan 1v#rlit #n ap clocotind, pentru a i se smulge mai lesne penele An clipa urmtoare, c#nd am nvlit a+ar din .aie url#nd de durere, gol puc, Nisetrul sttea #naintea +erestrei desc"ise #ncerc#nd s se rcoreasc >rivindu-m uluit cum #n+cam cearcea+ul de pe pat, ca s-mi acopr goliciunea, i m repe1eam spre d#nsul, m-a #ntre.at nedumeritC < $e-ai pit i ce-ai de g#nd, maestre? < !-te la o parte, Bomnule0 < !e ce? < Hreau s ies neaprat a+ar, s-mi ast#mpr nervii0 < >e +ereastr? < >e oriunde0 4iindc nu se mai poate-ndura $e, vrei s lum +oc? An .aie m-am oprit pe urloaie, aici m as+ixie1 din pricina cldurii, ce-altceva #mi rm#ne de +cut? Nu-i dai seama c tia ne-arunc #n aer, cu motel cu tot? -ai mult ca sigur, ne+ericiii au uitat s reduc din intensitatea injectorului de la ca1an Dm de iniiativ, pro+esorul mi-a strigatC < :tunci e de ru, maestre0 =aidem neaprat la ei 2a-te dup mine0 An secunda urmtoare, at#t pro+esorul c#t i su.semnatul, alergam #nne.unii pe coridoarele etajului, co.or#nd val-v#rtej scrile #n direcia .iroului unde ar +i tre.uit s se a+le -e"met :li i >apl#n Bomnu era doar #n

73

maiou i pantalonii de la trening, iar eu #n+urat #n cearcea+, ca un senator roman #ntr-o tog :d#ncii #n nite socoteli, care, pesemne, evoluau ne+avora.il pentru osptar, acesta arta rvit la c"ip i congestionat, at#t din motive de concentrare, c#t i datorit a.urilor ce scldau ca.inetul e+ului su direct ,i nici nu ne-au o.servat ptrun1#nd #n #ncpere ,i-nc #n costumaia de mai sus :.ia c#nd am ipat la :li -e"met $iu.ucC $e-avei de g#nd, oameni .uni? e+ul s-a uitat la mine nuc ;m#n#nd, peste o clip, 1rindu-m #n tog, cu gura cscat i oc"ii #n cap c#t cepele $#nd i-am anunat responsa.ilului de1astrul, acesta i-a mai revenit niel din surpri1, i l-a anunat i el, la r#ndul su, pe osptarC < Ne+ericitule0 !ac ai lsat +ocul aprins, atunci eti mar adic nu, mort0 >#n s-i dea seama >apl#n, dac este mar sau mort, toat instalaia de #ncl1ire central a motelului a intrat #n trepidaie $alori+erele .u.uiau i +#s#iau, conductele slo.o1eau vapori pe la garnituri, icnind ca un om, iar ca1anul de la su.sol, rmas pro.a.il +r ap, g#lg#ia sinistru, ca i cum s-ar +i su+ocat de c#i a.uri se-adunaser #n el >apl#n, cuprins de disperare, s-a ridicat i i-a comunicat e+ului unitiiC < Nea $iu.uce, nu-i o pro.lem0 --c s-i torn c#teva glei de ap, dac merge #nc reeaua, i m-ntorc numaidec#t ,i, +r s-i mai averti1e1e conductorul, i-a 1v#rlit #n gur creionaul i guma !up care le-a #ng"iit ,i, pe c#nd #nea a+ar din .irou, i-a strigatC < !ac mai m-napoie1 sntos, o s veri+icm iari socotelile :stea tot nu-mi purtau noroc0 >este c#teva minute, o explo1ie #n.uit ne-a vestit re1olvarea pro.lemei @repidaia instalaiei a-ncetat instantaneu 2ar osptarul, c#nd i-a +cut reapariia, era un cu totul alt om Bpre surprinderea noastr, totui sntos Ans parial, dac se poate 1ice i-aa !e unde, mai 74

75

#nainte, plecase #n deplintatea +acultilor sale mintale i +i1ice, acuma nu mai poseda jumtate din mustcioar, #i a.sentau perciunii de tip sud-american, cu care se m#ndrea at#t de mult, iar prul c#rlionat i negru %ca pana cor.ului, cum se spune #n +olclor*, cptase o ciudat culoare ruginie >lus c-l purta numai pe partea posterioar a craniului, restul +iind sensi.il redus < $e-ai pit, omule? l-am #ntre.at stupe+iat de strania sa #n+iare < -ai nimic, tovare $opaie, adic, pardon, tovare cpitan $ox0 mi-a rspuns osptarul cltin#ndu-se lejer pe picioare -ai mult a ptimit ca1anul !ei nu i-a ars nici un +ir de pr, aa cum mi s-a-nt#mplat mie, c#nd m-am apucat s torn ap #n el : plesnit de la prima gleat 4lacra injectorului a r.u+nit pe dina+ar, i mi-a p#rlit +ri1ura, iar eu am stins-o numaidec#t :dic nu c"iar eu, ci su+lul explo1iei ,tii, c-oi +i-nvat i matale la coal, apa conine i niscaiva "idrogen #n amestec cu oxi1i in+lama.ili, crora li se 1ice i oxigeni, i st#rnete uragane cumplite c#nd ia +oc Nepricep#nd mai nimic din a.eraiile de.itate cu-at#ta de1involtur de stressatul osptar, -e"met :li l-a readus oarecum, la sentimente ceva mai umane, #ndemn#ndu-lC < >apl#n, vor.ete, domle, pre lim.a noastr, s-nelegem care-i situaia0 < Nea $iu.uce, situaia-i .un, dar nu c"iar disperat0 l-a lmurit #n acelai stil su.ordonatul $a1anul a crpat, i l-am pus pe cellalt #n +unciune 2-am dat i ap, i-am aprins i +ocul !eci, ce mai tura-vura, totu-i #n regul -otelul n-o s ai. de su+erit $e-i +ac acu? Ne-apucm iari de socoteli, sau m duc #ndrt, s repar ce se mai poate? < :i s poi? l-a-ntre.at ne#ncre1tor e+ul unitii < >oc0 l-a asigurat >apl#n ,i ne-a explicat tuturor, v1#ndu-ne dornici de-a-l ascultaC < Di +i eu osptar de lux, #ns-s i mecanic @ot de lux0 @a.l de trei avem, ciocan avem, aparat de sudur avem, #ntr-o ora +ac ca1anul la loc 4iindc n-a p76

it nimic la +undul de jos i capacul de sus0 ;estul, nu-i o pro.lem, +ace .iatuI0 Gata, am plecat, nu mai stau s-mi pier1 timpul :.ia c#nd am ajuns #n camer, #mpreun cu pro+esorul Bomnu, care prea impresionat de cele #nt#mplate i au1ite, am reali1at de ce 1#m.ise %me+isto+elic* -e"met :li, c#nd ne urase noapte .un0 $ci, nici n-apucasem s ne v#r#m su. pturi, i imediat s-a de1lnuit urgia $alori+erele, su+icient de calde, au pornit s .u.uie, s 1drngne, s "uruie Bperiat, l-am #ntre.at pe NisetrulC < $e-o mai +i i-asta? < Nimic grav0 m-a anunat el < $re1i c nu s#ntem iari #n primejdie s srim #n aer? < $#tui de puin0 < !ar ce-i? < Enul din aspectele concrete ale legii re1onanei ,i mi-a explicat, ca unui elev sla. la +i1ic, despre ce-i vor.aC < !ac >apl#n s-a apucat s lucre1e la ca1an, #n su.solurile motelului, .t#nd #n el cu ciocanul i-alte scule similare, este normal s intre #n re1onan #ntreaga instalaie de #ncl1ire central0 /a, dac se-nd#rjete osptarul, ar +i posi.il s se extind +enomenul i la structura de re1isten a construciei :a-i .etonul, n-ai ce-i +ace0 Bun mai di"ai ca un contra.as, cum se mai #nt#mpl uneori >este vreo jumtate de ceas, poate mai mult, 1gomotele au #ncetat An sc"im., a.urii au purces iari s #neasc pe la #nc"eieturile calori+erelor Nelinitit, am co.or#t de urgen la su.solul 2striei Ende i-am gsit pe $iu.uc i >apl#n cercet#nd instalaia, 7#ng cel de-al doilea ca1an An care injectorul duduia, de-ai +i 1is c-i reactor de /oeing &LJ < $e +acei aici, oameni .uni? Nu vedei c iari +ier.e apa-n ca1an? D.serv#nd pre1ena mea, responsa.ilul m-a in+ormatC

77

< : cam o.osit .ietu .iat, i-acum se-odi"nete activ, continu#nd cercetrile 3 ceva #n neregul Btai linitit, c s#ntem am#ndoi aici $#nd terminm i-a+lm cau1a, se-apuc iari de lucru ,i-aa ne-am petrecut toat noaptea !ormind cu intermitene An orice ca1, am rmas pro+und impresionai de devotamentul i contiincio1itatea pro+esional a celor din repre1entativa 2striei -ai rar aa oameni >#n n-au dat gata ca1anul, nu s-au lsat !ar nici pe noi nu ne-au lsat B dormim $e s mai lungim vor.a, ne dduser i pe noi gata0 $um prea .ine #l averti1asem pe BomnuC -ai .ine mai t#r1iu dec#t niciodat0 :dic, #n situaia de la aceast or, #n traducere li.er, era prea t#r1iu, ca s apucm a mai aipi vreodat !ec#t, cel mult, #n noaptea urmtoare

++/ Variaiu%i 3e a!eea"i te$2 di% titlul 3re!ede%t

4444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

!e diminea, pe c#nd um.lam .#j.#ind prin camer, cu oc"ii c#rpii de nesomn, lovindu-ne 1dravn de toate mo.ilele existente acoloC scaune, noptiere, msu, paturi, i ldia pentru ae1at geamantanele, deodat ne-am tre1it $a printr-o minune !atorit tcerii dumne1eieti ce pogor#se asupra motelului 2stria

78

< $e-o +i oare? l-am c"estionat pe Bomnu, cruia, de +apt, s-ar +i cuvenit s i se presc"im.e numele #n Nesomnu < Daa"0 a cscat el mai #nt#i, gata s-i de1articule1e +lcile $red c s-au culcat i meterii notri $e linite, s+inte Bisoie0 < D s-i, aminteti de Bisoie, c#nd n-o avea cine s ne serveasc micul-dejun0 l-am alertat pe comandantul expediiei Nisetrul 2 < !e ce mic-dejun? N-au spus c la motel au brea!" $asturi de tip suede1? Nelimitat, din nici un punct de vedere Nici cantitativ, i nici calitativ0 < /a da0 Ans c#nd se-adun un numr aprecia.il de clieni < ,i ce, noi nu s#ntem aprecia.ili? s-a enervat pro+esorul -i-e o +oame, de-a m#nca i .eton expandat ? Bpre norocul nostru, #ntruc#t -e"met :li $iu.uc i >apl#n dormeau #n sala ca1anelor, la clduric, culcai pe-o lavi de maximum J9 cm lime, mai mult #ntr-o r#n, c-altminteri n-ar +i avut loc, i-am mo.ili1at numaidec#t la datorie < @re1ete-te, metere >apl#n, c-i ora de brea!" $ast! i-a 1is Nisetrul Nici >apl#n i nici -e"met :li nu ne-au recepionat corespun1tor ;m#n#nd #n continuare nemicai Angro1it, l-am privit semni+icativ pe Bomnu, i i-am sugeratC < >ro+esore, n-or +i cumva mori? !ac s-or +i intoxicat cu ga1ele de-aici, utili1ate la cuptoare? < >i nu-s ga1e0 -otelul lucrea1 cu ga1olin < ,i ce? Ga1olina nu eman ga1e, din moment ce se c"eam ga1 i olin? >un#nd la #ndoial cunotinele mele #n materie de c"imie, pro+esorul nu mi-a rspuns, ci s-a apucat s-l scuture niel, de umr, pe >apl#n 4r s dea nici un semn de via, acesta s-a pr.uit ca un .utean pe podeaua de .eton Ende-a rmas An aceeai stare de lemn Antocmai ca i -e"met $are, +r s prseasc lavia, +cea i el pe mortul 79

< >ro+esore0 am strigat eu speriat Bituaia-i al.astr N-ai vrut s-mi acor1i atenia cuvenit, #ns tia-s mori de-a .inelea @re.uie s le aplicm imediat o respiraie arti+icial, de tip .ouc"e a .ouc"e, cum se spune, adic gur-n gur ,i, +r s mai 1.ovesc, mi-am apropiat +aa de cea a e+ului unitii 4iindu-mi mai la #ndem#n, #ntruc#t se gsea pe lavi, i nu eram nevoit s m aplec An clipa urmtoare, #i comunicam linitit comandantului NisetrulC < :m avut dreptate0 3 c#t se poate de mort < Nu mai respir deloc? s-a interesat pro+esorul < /a da, i-nc normal, dac se poate spune i-aa0 Ans eman nite vapori de motorin, at#t de puternici, #nc#t m simt ameit < :tunci, maestre, e mort provi1oriu0 < 3xact0 >o1itiv $ci asta am vrut s te in+orme1 i eu, dar mi-ai luat vor.a din gur ,i, 1ic eu, cred c i >apl#n se a+l #n aceeai stare de com "ipoxic < $pitane $ox, nu cred c-ai avut atari oca1ii, cu prilejul $opii, #ns e a.solut necesar s-i readucem la via :dic, s-i scoatem din negurile intoxicaiei i s-i silim s +ac pri1 cu realitatea < >er+ect0 i-am apro.at eu >ri1a-i aici, uite-o l#ng spatele ca1anului @otul este s vedem cum #i conectm 2ari s-a artat nemulumit pro+esorul >esemne, de cunotinele mele +i1ico-electronice ,i nu s-a jenat s m c"estione1eC < -aestre, cum ai stat matale, #n coal, cu +i1ica i c"imia? < :proape normal :dic, m-am plasat mai cur#nd pe or.ita statului, dec#t pe cea a evoluiei Nu eram un +anatic la aceste o.iecte, +iind permanent preocupat de literatur < -da0 Be cam o.serv < $a s-i aducem la realitate, adic s +ac pri1 cu ea, e nevoie s apelm la nite amoniac, sau, eventual, la ceva similar0 i-am sugerat eu Nisetrului, cam enervat de ne#ncrederea sa #n posi.ilitile mele intelectuale

80

;eali1#nd c, dup a.solvirea cursurilor, unde nu prea excelasem, evoluasem totui satis+ctor, pro+esorul m-a #ndemnat #m.r.tatC < :sta este0 !eci, ce mai tura-vura, te pricepi =aidem s cutm nite amoniac :ltminteri, exist riscul s decede1e de-a .inelea0 Dric#t am cercetat, prin toate dependinele motelului 2stria, n-am dat peste nici un pic din compusul "idrogenat al a1otului !eodat, din senin, #mi adusesem aminte i +ormula respectivului preparatC N=(0 $ doar nu eram #ntru totul a+on Antr-un t#r1iu, trec#nd +ugitiv i prin maga1ia cresctoriei de viei i purcei, am o.servat nite saci pe care sta scris :1otat de amoniu 4ericit, i-am comunicat NisetruluiC < >ro+esore, s#nt i s#ntem salvai0 Eite amoniul < /ine, dar sta-i #ngrm#nt c"imic0 a dat el s m lmureasc < N-are a +ace0 l-am cam repe1it eu, +iindc prea-i da aere de mare c"imist Al di1olvm #n ap, i li-l turnm pe gur < 2mposi.il0 :moniacul se trage pe nas < >er+ect0 :tunci #l vom administra pe nas, am "otr#t eu Dric#t ne-am silit s le inem gurile #nc"ise, a +ost ceva de domeniul imposi.ilului Nisetrul s-a ales cu m#na mucat de $iu.uc, iar eu do.or#t la pm#nt de >apl#n $are se ridicase la vertical, opind #ndrcit $#nd, istovii de-at#ta 1.nuial, ne-am ae1at pe lavia de l#ng ca1an, sprijinindu-ne umr de umr, -e"met :li $iu.uc ne-a #ntre.atC < $e v-am +cut, dragi tovari cpitani, de-ai vrut s ne omor#i? :sta ne era rsplata, dup ce-am lucrat toat noaptea, ca s avei cldura asigurat? 4rumos din partea dumilorvoastre, n-am ce 1ice0 2ndignat, i-am tiat imediat aplom.ulC < :devru-i invers, metere $iu.uce0 Nu s v omor#m am vrut, ci s v salvm de la moarte sigur

81

-icul-dejun l-am servit #mpreun >e socoteala responsa.ilului $are se simea cu musca pe cciul 7a desprire, le-am mulumit +rumos, d#nii ne-au mulumit nou, i-am +ost cu toii #mpcai !in toate punctele de vedere ,i cu su+letele, i cu .urticelele !up care, i-am 1is pro+esorului BomnuC < Ende ne continum discuia, aici, sau la noi, #n camer? < $are discuie? s-a mirat Nisetrui 3xist vreo ne#nelegere #ntre noi, i tre.uie s punem lucrurile la punct? $onvins c .ietul comandant era stressat de paniile prin care trecusem, i nu-i mai +unciona ca lumea releul #nsrcinat cu inerea de minte, i-am re#mprosptat memoria Ans ceva mai pe ocolite, ca s nu-l jignesc 7murit, #n s+#rit, dar cu c"iu cu vai, Nisetrul i-a sor.it ca+eaua p#n la +und, cu 1a cu tot, i, cpt#nd ast+el energia necesar, a pornit s-mi povesteasc An primul r#nd, o.iectivul expediiei era unul din cele mai interesante ,i anumeC cunoaterea +lorei i +aunei din !elta !unrii !up mine, nu numai interesant, dar i lesne de reali1at 4iindc, spre ose.ire de noi, cei din $opaia, nu-i propunea imposi.ilul < s descopere capitala =ore1mului !eciC &<9 >entru ei !eoarece se dovedeau modeti An ceea ce privete componena grupului expediionar, aici am avut unele pro.leme $u pro+esorul !in motive detective %ca s 1ic aa* 4iindc l-am rugatC < Bomnule, nu-i su+icient s-mi comunici doar numele participanilor, ci m interesea1, i-nc enorm, caracteristicile lor psi"o-sociale $e atri.uii aveau #n timpul des+urrii cltoriei, ce +el de oameni erau, i, mai ales, ce i-a determinat s ia parte la Nisetrul 2 < 7a ultima c"estiune, e cel mai uor de rspunsC entu1iasmul An+lcrarea declanat de-oca1ia unei atari aventuri :.solut neo.inuit An special pentru copii :poi, st#nd o clip pe g#nduri, pro+esorul m-a rugatC < -aestre, #n privina celorlalte pro.leme, te-a ruga s mergem #n camer :colo am toat documentaia

82

!up ce i-a pus #n ordine "#rtiile din mapa ce-l #nsoea, o dat ajuni #n odaia noastr, Bomnu mi-a relatat cuprins de emoieC < :t#t de dragi #mi erau copiii pe care #i conduceam #n !elt, #nc#t, #nc mai #nainte de-a porni la drum, ne-am ales +iecare c#te-o porecl "a1lie, mai ales cu scopul de-a ne simi alt+el dec#t p#n atunci :a c, drag maestre, n-am s-i redau dec#t parial numele lor autentice, ci mai cur#nd poreclele i +unciile pe care le aveau #n cadrul expediiei !e acord? < :.solut de-acord0 !-i drumuI < :tunci ascult0 ,i, #n vreme ce-i comunic datele cerute, poi s priveti i la mutrioarele lor, din Dglinda, expediiei, unde se a+l lipite +otogra+iile tuturor participanilor !up cum i ve1i, comandantul ec"ipajului eram eu, -anole Hasilescu, pro+esor de educaie +i1ic Nu-i aa c art .ine #n +otogra+ie? < Bplendid0 l-am asigurat eu $"iar mai .ine dec#t #n realitate < -ersi0 Ermea1 cpitanulC G.i, 1is i /a.uc, un elev +runta, excelent la #nvtur, #ns posed#nd un caracter cam #nc"is :poi secundulC Bomotei, pre numele su mic $risti, tip energic, r1.tre, .un gospodar !e alt+el, se o.serv i pe c"ipul su trsturile de mai sus An con+ormitate cu 1icala popularC 4aa omului < oglinda su+letului 2ulic-iparu, dac te uii mai .ine la el, are toate calitile omului #ntreprin1tor, plin de iniiativ !e aceea +usese numit, de mine i de colectiv, 1oolog al ec"ipajului Nedumerit, l-am #ntre.at pe comandantul Bomnu, care, #n timp ce-mi #n+ia i caracteri1a pe +iecare mem.ru al Nisetrului 2, prea c1ut #n trans, de parc ar +i +ost copleit de pu"oiul unor amintiri de netersC < D c"estie nu-s #n stare s-neleg, ce legtur exist #ntre ipar i iniiativ? >osed petele acela, art#nd ca o curea de pantaloni, atari caliti, adic darul de-a se descurca #n orice situaie, precum i idei originale? < >osed0 :i prins vreodat un ipar? s-a interesat Bomnu

83

< Nu, ca s +iu sincer0 !ei-s un pescar amator de excepie < >i ve1i0 Anseamn c-a +ost mai a.il dec#t matale, dac nu s-a lsat prins #n undi !#ndu-mi seama c srisem peste cal, l-am rugat pe BomnuC < 2art-m, am +ost ru0 !e alt+el, nu-mi st #n +ire, #ns am avut impresia c-mi pui la #ndoial cunotinele piscicole, ca s m exprim aa =ai s ne-mpcm Ampcat, Nisetrul i-a continuat expunereaC < :l doilea 1oolog, -ari, 1is i $rpceanu, elev dintr-a aptea, un expansiv nemaipomenit, mereu pus pe glume, ne-a ajutat enorm #n decursul expediiei Antocmai ca i -ari 22, de +apt -arius, poreclit $arasul, care, datorit disciplinei de care ddea dovad, a +ost un permanent exemplu .un !ei avea sarcina de-a +i .otanist 2ar ceilali, =amsie cel /l#nd, .unul $ristian, .uctarul nostru secund, cruia, uneori, #n +uncie de ce ne o+erea la mas, #i mai 1iceam i 4#, precum i $lin, .uctar i el, porecl de expediie 4omis, deoarece era cam #ncet i se lsa anevoie antrenat #n aciunile noastre, sau Bilvic < ;ec"inul, cel mai plin de energie dintre noi, +iind i mai mare, motiv pentru care +usese numit pescar, ca +uncie, #n ec"ipaj, sper#nd s ne asigure cu petele necesar "ranei noastre, pe plan local, ori Ga.i-Guvide, +r o meserie precis #n cadrul expediiei noastre, +iind cel mai mititel, numai dintr-a asea, #ns un .iat +oarte c"ivernisit i str#ngtor, sau /i.anul, cruia acas #i 1iceau -ilic, sanitarul nostru de ndejde, omul de aur, cum #l numeam noi, cei din ec"ipaj, +iindc maic-sa era cea mai talentat, priceput i druit asistent sanitar din comun, i-i transmisese, pro.a.il ereditar, .ogia sa de cunotine medicale, ei .ine, toi acetia mi-au +ost tovarii mei de cltorie Enul mai .un ca altul, #n po+ida unor mici de+eciuni ivite pe parcurs Eit#ndu-m mai atent la +ia de .ord pe care o avea #n +a, l-am iscodit pe comandantC < Btai niel0 >e ceilali doi, c#i mai s#nt #n ta.el, de ce nu mi-i pre1ini? 84

Antruc#tva jenat, Bomnu s-a +##i oleac, apoi i-a dat drumulC < An privina lor e-o c"estie ceva mai ginga, mai nu tiu cum s-i spun < 3i, "ai, nu te s+ii, +ii .r.at0 $ doar n-or +i +ost pasageri clandestini < !a de unde0 /otanista Hasilescu, #nvtoare de pro+esie, este soia mea dint#i i cea de pe urm !e-o via s#ntem #mpreun, i-aveam neaprat nevoie de ea, cu-at#t mai mult cu c#t tre.uia s "rnesc un ec"ipaj #ntreg /otanista, era doar cu numele, ca s ai. i d#nsa o +uncie #n timpul cltoriei noastre #n !elt !e +apt, pe ea m .a1am, +iind o .uctreas de milioane, autentic artist culinar D.in#nd, justi+icat, toate apro.rile necesare, am inclus-o #n componena expediiei 2ar copiii au #ndrgit-o din prima 1i !e la prima mas pe care le-a servit-o < ,i cealalt? am insistat eu < $ealalt-i :nca ,oimulia ec"ipajului >oreclit ,tiuculi !e aceea i-am atri.uit i sarcina de 1oolog, tiucile aparin#nd de domeniu < ,i cum de i-a trecut prin cap, o asemenea idee ciudat, s antrene1i i-un oim al patriei #ntr-o cltorie at#t de o.ositoare? < >i cu cine era s-o las acas, din moment ce-i +ic-mea, iar prinii, adic eu i nevast-mea, eram #n !elt? ,i nu-i prindea ru, s-nvee i ea ce-i munca Nu ve1i cum arat #n po1C inteligent i +rumoas? !e alt+el, +ie vor.a #ntre noi, e i normal Ami seamn mie i maic-si < @ot ce-i posi.il0 -ai ales c soia matale pare i-una i alta, adic i +rumoas i deteapt < ,i eu nu? s-a pre+cut indignat Bomnu < !ar .ine#neles0 l-am linitit eu, ca s nu intre la idei nesntoase, #ns matale eti .r.at, iar partida advers aparine genului +eminin :propo, mai s#nt dou c"estii ce se cer lmurite $a s-mi ast#mpr curio1itatea -ai #nt#i, .otanista Hasilescu, de +apt ro.ul expediiei, n-avea i d#nsa o porecl?

85

< /a cum s nu0 @oat lumea #i spunea tovara Bomnu 2ar alteori Nisetrul < !e unde i p#n unde? m-am mirat eu < >i nu era nevast-mea? ,i-apoi, c#t a durat expediia, mereu am ndjduit s m#ncm i noi o .ucic de somn sau de nisetru $red c i din pricina asta au insistat copiii s nu-i dm alt porecl 4iindc ea era mama :nci, a mea i-a tuturor !in pcate, ne+c#ndu-se rost de materia prim, noi am rmas cu sperana, iar ea cu numele speciei respective de pete ,i care-i a doua c"estie? < Bpune-mi desc"is, n-ai o.servat c ec"ipajul era compus din &( mem.ri? Be spune-n popor c numrul acesta poart nenoroc, co.ete numai a pagu.0 >ro+esorul a pu+nit #n r#s, apoi m-a examinat ceva mai atent, ca i cum ar +i vrut s descopere pe c"ipul meu vreo urm de maliio1itate, dac nu cumva i de prostie :poi s-a explicitatC < /ine#neles, maestre drag, c-am tiut de la .un #nceput c#i mem.ri s#nt #n ec"ipajul Nisetrui 2 !ar niciodat nu ne-am pus pro.lema ci+rei .lestemate, de &( :m +i +ost de r#sul lumii, dac s-ar +i a+lat una ca ast $ea mai .un dovad, dup cum se i poate vedea, e c m-am #ntors sntos din expediia noastr0 3ste? !ecis s-l pun la punct, pentru a nu mai lua #n der#dere a+irmaiile mele, l-am temperatC < Bigur c nu0 i-a disprut, #n c"ip enigmatic jurnalul de cort, i-apoi, de unde tii c eti sntos? :preciind ultimele noastre panii, de-aici, de la motelul 2stria, nu s-ar putea avansa nici o certitudine An nici una din direcii :sta e0 Bomnu, un tip extrem de receptiv, dup cum constatasem mai de mult, de alt+el, a dat din cap, cum c-ar +i de acord cu spusele mele, dar m-a i #ntre.atC < !in cele ce i-am relatat despre componena ec"ipajului meu, i-ai +ormat cumva vreo prere #n privina jurnalului de cort? < Nici una0 !e vreme ce n-am avut cum s-l citesc < Nu, domle, s-a enervat niel pro+esorul, m re+eream la dispariia jurnalului, nu la lecturarea sa0 86

< $orect0 Ans, din cele a+late p#n acum, mi-e imposi.il s dau de vreo urm ,i-apoi, nici nu mi-ai de1vluit totul, dup cum ne-neleseserm -ai ales la aspectul, s-i spunem i-aa, administrativ -ai am nevoie de-o sumedenie de elemente in+ormative ,i, de asemenea, mai am nevoie i de-un pic de odi"n :st+el, cptm energie !up care continum

+2/ Su3li$e%t de i%;#r$aii/// !a$ i%utile6

44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

$#nd am co.or#t #n restaurantul motelului, ia-l pe osptar de unde nu-i :cuma, salonul +iind #ncl1it, atmos+era era plcut i incitant !ei eram nedormii 8FO >ro+esorul, .iat delicat i .inecrescut %aproape &,)F m*, n-a strigat dup >apl#n, n-a +cut scandal, ci s-a limitat s .at lejer cu muc"ea cuitului #n marginea +ar+uriei @otui, nu s-a produs apariia mecano-osptarului ,i era evident c ne atepta cu pr#n1ul, deoarece unica mas prev1ut cu +ar+urii i tac#muri se dovedea a +i aceea la care ne ae1asem :tunci, ceva mai #ncolo, stul de-at#ta ateptare, dar i +lm#nd #n acelai timp, mi-am permis s lanse1 un B D B discret, strig#nd cu glas pe jumtate am.alatC < -etere >apl#n0 :looo0 Ende eti, maestre? < :cilea, colega0 a rspuns diligentul repre1entant al 2striei, ivindu-se #n cadrul uii ce da spre .uctrie, c-un copan de curcan #n m#na dreapt i-o .ucat de turt 87

cald #n st#nga ,i-a completat, mestec#nd gr.it ceea ce mai avea prin gurC :iciica, tovari cpitani de curs lung, de .aie sau de copaie, sau de ce-oi mai +i0 < $e-i +acem, domle? l-a #ntre.at niel intrigat Bomnu, reali1#nd c osptarul se a+la, oarecum, #ntr-o stare special, c"iar de trans, a 1ice Noi nu mai m#ncm pe 1iua de-ast1i? $e-ai la .uctrie? Dsptarul >apl#n, v1#ndu-se luat repede, s-a #necat cu .uctura ce-i um.la prin cavitatea .ucal, i-a rspuns icnitC < #rcan c#rc an aa ;ada0 < $e? m-am interesat eu extrem de nedumerit < =#c0 :oleu0 !up ce i-a #ng"iit e+icient aricul ce-i rmsese #n g#tlej, >apl#n a devenit .rusc mai explicitC < 7a .uctrie avem curcan la tav, pe var1 clit, i pe aa ;ada care l-a adus de-acas, #n dar, ca s ne cinsteasc pentru c-a nscut +ie-sa !e .ucurie, ne osptea1 i pe noi, adic pe e+uI, pe mine i pe /r#n1u ,tii matale care, v mai amintii, c v-am pomenit de el, mecanicul de #ntreinere >e c#nd >apl#n se strduia s ne lmureasc situaia, un urlet inuman, pe trei voci, a r.u+nit dinspre .uctrieC < >apl###n0 < >re1ent0 a rspuns pe dat osptarul, +r s par speriat Bpre deose.ire de noi, care intrasem la idei, netiind ce se-nt#mpl #n o+iciul de preparare a .ucatelor < >o+tete-i la curcan i pe muterii notri0 s-a au1it un glas de .r.at, sun#nd ca un contra.as spart !ar lasI, c viu eu s-i ridic An clipa urmtoare, un monument de +emeie s-a strecurat anevoie pe ua .uctriei, ptrun1#nd #n salonul restaurantului i #ndrept#ndu-se amenintor spre noi Nu mai v1usem un asemenea exemplar +eminin Hor.ea gros i penetrant, pea ca un ele+ant, c#ntrea %din oc"i apreciind* cel puin suta de ocale, i-ar +i tre.uit s te urci pe-un scaun, ca s ajungi la #nlimea oc"ilor ei de-un al.astru +antastic, cum e cel al sticlelor de si+on $u c"ipul strlucindu-i de .ucurie, dar i de grsimea "artanu88

lui de curcan din care s+#rteca #n timp ce pea #n direcia noastr, ni s-a adresat, 1#m.indu-ne .l#nd i mmoasC < -i copii i muterii, nu vrei s-o +acei +ericit pe aa ;ada a voastr? < =ait0 i-am su+lat c#t mai discret pro+esorului 3xtraterestra asta ne ia pe ocolite >recis ne va solicita s ieim cu darul, #n cinstea +aptului c-a nscut +iic-sa < 3u a 1ice s-o #ntindem c#t mai urgent0 Nu vd alt salvare0 a opinat Nisetrul 3ram #n eroare !eoarece aa ;ada %DGN-ista* a insistatC < $instii-mi i mie curcanul, +iindc-asear s-a nscut un plod de patru 5ile, m#nca-l-ar mama >e el i pe G"erg"ia, +ie-mea !ac m re+u1ai, m supr ru ,i nu-i .ine $-am o m#n, pe puin treijde 5ile0 =aidei #n .uctrie, c-i mai cald i mai Tntim, i s#ntem numai #ntre de-ai notri 3 i ouI de :li-/a.a, i cscatuI sta de >apl#n, .aca /r#n1u ,mec"eri mari, unu i-unu Numai voi mai lipseai ,i-o s v ospte1e aa ;ada c-un curcan pe var1, din ograda mea personal, de-o s v lingei pe dete0 ,i nu v cost o para c"ioar, pen-c eu +ac cinste !e .ucurie Be-nelege, am acceptat imediat -ai ales c#nd au1isem c-i vor.a de-un curcan natural sl.atic ,i-apoi, nici n-am +i dorit s-o suprm pe monumentala .uctreas ,i i-am optit comandantuluiC < =aidem, c se merit0 $are o #riic? Nici n-a putut +i vor.a de-aa ceva $ci ne-a servit +antastica .uctreas, mmoas i dulce, ca pe copiii ei !e parc ar +i vrut s ne pun la #ngrat 2ntensiv i urgent $u c#te nu ne-a #ndopat0 Ne-a silit s-i lic"idm curcanul, plus o uria tav cu var1 clit Bpre satis+acia comesenilorC :li -e"met $iu.uc, /r#n1u, >apl#n i aa ;ada $#nd am rsu+lat uurai, #ntruc#t i1.utiserm s dm gata ortania i recipientul %mai exact coninutul, adic var1a*, e+ul unitii s-a adresat su.ordonatei saleC 89

< $umtro ;ado, dar nu ne dai i cevailea de .ut? < $e-ai 1is? s-a roit la el monumentul naturii < Nite vinior, cumva0 a .#iguit niel speriat -e"met $iu.uc <7a mine-n .uctrie? An timpul serviciului? :m s v dau moare de var1, sau nite .or de tr#e $#t era el de e+, $iu.uc n-a cr#cnit Nici mcar o vor.uli : tcut m#lc, i-a ateptat s se +iar. ca+eaua 2ar noi, eu i cu pro+esorul Bomnu, aijderea, !up ce-am dat gata i ca+eluele preparate de eminentul ca+egiu >apl#n, ne-am retras +iecare >e la slaele noastre aa ;ada s-a culcat dup maina de gtit, pe-o lavi anume instalat acolo -e"met :li i >apl#n #n .iroul e+ului 2ar noi, #n camer 7a etaj Btui eram, .ine ne simeam, numai un puior de somn ne lipsea Gc#nd am#ndoi #n pat, g#+#ind i respir#nd di+icultuos, ateptam r.dtori s ne-apar mo 3ne pe la gene Gadarnic ateptare -oul re+u1a s-i +ac simit pre1ena ,i i-am 1is NisetruluiC < ,tii ce, dragule, este o vor. $icC !ac nema puterina, gea.a c"ic"ire1 g#lceava0 :a c, "aidem la trea. < $e i-o mai +i trecut prin cap, maestre? a exclamat de1ndjduit pro+esorul -ai s#ntem .uni de vreo trea., #n "alul de .alonare #n care ne a+lm? < !a0 am susinut eu, optimist $apetele #nc nu ni-s a+ectate de .alonare Hom lucra cu capul !umneata ai s-mi comunici elementele in+ormative re+eritoare la administrativul expediiei Nisetrul 2, din cap sau din acte, iar eu, tot cu capul, am s cuget la posi.ilitatea de-a a+la unde-ai greit, de v-a disprut jurnalul de cort /ietul Bomnu, a.ia mic#ndu-se, i-a extras din map nite caieele i mi-a satis+cut curio1itatea B+tuindu-ne #ntre noi, apel#nd i la experiena expediiei de anul trecut, mai consult#ndu-ne i cu prinii, mi-a spus Nisetrul, angaj#ndu-se #n expo1eul solicitat, am ajuns la conclu1ia c ne erau necesare urmtoarele Eite, 90

am s-i citesc c"iar din ta.elele pe care le am aici -ai #nt#i, lista .agajelorC En rucsac, pentru +iecare mem.ru al expediiei !e mrime di+erit, #n +uncie de ga.aritul purttorului 2 r#nduri lenjerie de corp 2 perec"i addidai, eventual .asc"ei sau tenii En trening 2ndi+erent de culoare @otui, pre+era.il al.astru, av#nd #n vedere c plecm #ntr-o 1on cvasiacvatic < respectiv !elta !unrii D perec"e de pantaloni scuri !ou tricouri, un +es %mai exact cciuli de melan*, un +lanel gros >lrie %sau apc* antisolar Bac de plastic pentru aprare de ploaie, plus 2 metri de +olie, ca s acoperim corturile #n ca1 de diluvii En sac de dormit !ou prosoape, un spun, periu de dini D lantern, un .riceag, lingur, +urculi, +ar+urii %ad#nc, #ntins i mic*, can i .idon, toate din plastic %cu excepia lanternei i-a .riceagului, se-nelege* :limenteC 2 5g mlai, &U2 5g .r#n1, &U2 5g slnin, dou .orcane, c#t mai mari, de dulcea sau gem, ceap, usturoi, carto+i, ou +ierte v#rtos %F*, dou cutii conserve carne, 2 cutii cu pateu de +icat, &U2 5g 1a"r la doi copii, &U2 l ulei, tot la doi copii, p#ine, covrigi, .iscuii, grisine, sti5suri 2mpresionat de spiritul de prevedere al organi1atorilor, precum i de +aptul c nu scpaser din vedere aproape nimic, l-am #ntre.at pe BomnuC < >ro+esore drag, i cu ce-aveai s crai toate cele de mai sus, care, dup socotelile mele, repre1entau o mic alimentar, .aca un micromaga1in universal? H g#ndiseri cumva la vreun camion? Ena la m#n ,i, doi la m#n, nu cre1i c-ar +i +ost mai .ine s luai cu voi carne proaspt, su. +orm de gini, pui, rae, eventual purcel, ca s nu +ii nevoii s apelai la conserve? 7a #nceput, Nisetrul i-a imaginat c-l iau peste picior Ans, o.serv#nd c eram su+icient de serios, mi-a declarat, la +el de seriosC

91

< :m impresia c n-ai prea +ost atent, maestre0 N-ai v1ut, din extrasele de regulament pe care i le-am dat s le citeti, c expediiile se e+ectuea1 pe jos? < /ine#neles0 :t#ta lucru am sesi1at i eu, c doar nu era s v deplasai cu avionul ,i ce, camionul nu repre1int un mijloc de deplasare pe jos? < >e jos, asta vrea s spun c expediionarii vor um.la pe picioarele lor personale !eci, +iecare avea s-i care .agajele #n spinare !e-aia erau prev1ute rucsacurile !ac #mpari totul la &(, adic la cei treispre1ece mem.ri ai Nisetrului 2, ai s constai c mai era #nc loc >entru o.iectele necesare la construirea adposturilor de noapte, dar i cele utile #n diverse aciuni de autoaprovi1ionare !e-aia n-am prev1ut, cum .ine te-ai g#ndit i matale, gini, rae, purcei i-alte ortnii0 G#m.ind, i-am atras atenia BomnuluiC < >urcelul, +ie vor.a #ntre noi, #nc n-a evoluat la acest stadiu, de-l inclu1i la 1.urtoare < $orect0 >o1itiv0 Ans m-a luat gura pe dinainte !ei, dac stm i cugetm mai tiini+ic, c#ndva, #n pleistocen, mai toate animalele erau dotate cu aripi 5tero" dactilii, apterobrahii, i-alte denumiri pe care le-am uitat 3ste? Nesigur pe cunotinele mele #n domeniul respectiv, i cu toate c nu-mi aminteam s +i #nvat, la coal, despre purceloptere, vacodactili i-aa mai departe, am lsat-o moart !oar i-am spus pro+esorului, d#ndu-i, #ntr-un +el, dreptateC < Antr-adevr, dac .urdueai ginile, raele sau purceii #n rucsacuri, i-nc #n plin var, riscau s moara pe drum :a c, tot mai .une erau conservele ,i ce le-ai mai pus #n c#rc .ieilor copii? < Btai niel, c-i citesc i ta.elul al doilea $el cu utilajele0 mi-a declarat pro+esorul :scultC Bcule pentru pescuitC o.ligatoriu o undi, ace, plum.i, nailon, momeal i plute, juvelnic i prostovol $#te o minitrus sanitar proprie Dri din comer, de la maga1inele cu materiale turistice, ori din port.agajele mainilor, de la cei ai cror prini posedau automo.ile #n proprietate personal 92

En colac de main, la doi elevi < Btai0 l-am #ntrerupt pe pro+esor $e-i aia, colac de main? :m i eu automo.il, i niciodat nu mi-a dat prin cap c tre.uie s +ie prev1ut cu colac Nu-neleg0 < - mir0 a exclamat Nisetrul, realmente nedumerit $um aa? -atale, care 1ici c eti i pescar, n-ai dat niciodat la pete, cu undia, a+l#ndu-te #n mijlocul .lii pe-un colac de main, co+ecionat dintr-o camer de anvelop? < 3 clar0 Numai c eu am utili1at o lotc, luntre sau .arc !up care am tcut m#lc $e era s-i mai spun acum pro+esorului, tiind despre ce era vor.a, c #ncercasem i eu, odat, pe .alta de la @#nc.eti, s utili1e1 un atare utilaj improvi1at? !intr-o camer de 4iat-899 >este care ae1asem o sc#ndur lat de (9 cm ,i m dusesem la +und $u camer i sc#ndur cu tot Ne+iind calculat pe ga.aritul meu ,i nu-mi reuise +igura nici a doua oar !ei +olosisem o camer de tractor, #mprumutat de la +inuI G"eorg"e al :urici luI :ram.aa ,i iari +usese primejdie mare s m-nec $#nd se rsturnase instalaia #ncropit de +inu-meu, meter la toate, care-i +ixase i-un pode din lauri, spun#ndu-mi, sigur de sineC Naule, asta-i mai di"ai ca un vampor0 Antr-adevr0 4usese mai di"ai, !eoarece, c#nd se rsturnase, cu +undul #n sus, eu rmsesem su. ea, cu capul #n jos, #n ap !ac nu m agam cu m#na de valv, sco#nd, +r s vreau, ventilul, ceea ce dusese la de1um+larea rapid a alupei, m-ar +i pescuit alii pe mine Nu ca pete, ci ca #necat ,i decedat, pe deasupra !in prostie >str#nd cele de mai sus pentru mine, l-am lsat pe Bomnu s-i continue lecturaC D saltea pneumatic @ot pentru doi elevi En cort, ceva mai mare, pentru patru persoane de dimensiuni reduse !ou aparate de +otogra+iat :raga1 de voiaj, prev1ut cu 1ece .utelii de sc"im., un ceaun pentru mmlig, dou cratie, o oal de cior., adic, mai exact, pentru cior., c doar nu era s plecm

93

cu cior.a la noi, un polonic mare, #mprumutat de la cantina B - : -ului, dou glei din plastic D.serv#nd c Bomnu #ncetea1 s mai citeasc, l-am, #ndemnatC < =aide, dragul meu, nu te s+ii0 Bpune tot, ce-ai mai luat < :sta-i tot0 $ doar nu era s-ncrcm #n spinare o cas #ntreag $i numai strictul necesar0 Nu-i su+icient, dup prerea matale? !e ce s-l +i amgit pe comandantul expediiei, at#t de .ine organi1ate, i s nu-i spun adevrul? ,i i l-am de1vluit, +r menajamenteC < Bigur c nu0 < Hor.eti serios, maestre? s-a mirat el uluit $um adic nu-i su+icient? $e-ar +i tre.uit s crm cu noi? < Btai .l#nd i nu te av#nta, c nu m-ai #neles0 am dat eu s-l tempere1 Nu-i su+icient, #n sensul c n-am destule date pentru a-mi da seama unde s-ar +i putut rtci jurnalul de cort, asta am vrut s 1ic Nisetrul, s-a scrpinat #ncurcat #n cap, netiind ce-i cu metoda mea deductiv, de nu i1.utea s re1olve #nc nimic, apoi mi-a declarat amr#tC < -aestre $onan !oi, oric#t oi +i tlic de mare detectiv, cred c nu i-ar strica niic odi"n $ine tie, poate eti prea o.osit, ca s mai g#ndeti e+icient 7sm pe m#ine totul !ac nici datele pe care i le-am +urni1at nu i-s de ajuns, #nseamn c ni s-au um+lat i capetele, de c#t var1 clit am v#r#t #n noi, i nu mai judec normal !ac reuim s adormim, poate se de1um+l ,i m#ine continum0 !ei, parc, simeam cum mo 3ne #mi d t#rcoale pe la gene, am mai apucat s-i spun pro+esoruluiC < Nisetrule drag, continum m#ine, aa precum prea .ine ai 1is, #ns invers < $um invers? Ha +i nevoie s m-ntorc cu picioarele-n sus, i, din aceast po1iie, destul de incomod, s-i complete1 in+ormaiile ce i-s necesare? < 3i, asta-i .un0 Nici g#nd de-aa ceva 2nvers, #n sensul c-am s-i povestesc eu, cum ne-am organi1at expediia noastr, $opaia, din punct de vedere te"nico94

administrativ !in compararea celor dou modaliti de punere la punct a unei cltorii speciale, s-ar putea s deducem unde-i c"ic"ire1ul0 Anelegi? <Nu0 a mrturisit cinstit pro+esorul Bomnu -i-e i somn, de alt+el < >er+ect0 :tunci culc-te, ceea ce-am s +ac i eu 2ar m#ine diminea am s te lmuresc, la amnunt, #n privina ideii mele $am neclar acum0

+7/ Ni!i C#3aia %(a stat de le$%(T2%ase

44444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

!up ce-am dormit un somn de 1ile mari, str.tut de vise ur#te, c#nd se +cea c aa ;ada ne +ier.ea, #ntr-un ca1an de ru+e, laolalt cu-o roa. de var1 tiat mrunt, vroind s prepare o var1 cu carne, c#t s sature un regiment #ntreg, m-am tre1it, spre surprinderea mea, plin de energie, odi"nit i, c"iar +lm#nd >ro+esorul, sculat #naintea mea, executa nite exerciii ciudate, pro.a.il de gimnastic, #n +aa +erestrei desc"ise < $e te-a apucat, Nisetrule? l-am #ntre.at curios, n-ai avut un somn normal, de te .##i #n "alul sta, ca i cum ai #ncerca s-alungi cine tie ce vedenii? < /a am dormit splendid :d#nc i nelinitit !in pricina unor comaruri de groa1 An care .uctreasa noastr, pus pe +apte mari, inteniona s m treac prin maina de tocat carne, ca s m trans+orme #n c#rnai de cas, pentru a m v#r# la cuptor, pe var1 clit !e-aia practic gimnastica asta neo.inuit 95

2nteresant0 $e-o +i avut aa ;ada cu pro+esorul, de vreme ce pe d#nsul a vrut s-l dea la main, i s-l toace mrunt, iar pe mine m-a scutit de c"inul sta, tindu-m doar #n "lci? < @ermin, o dat cu "alucinaiile, i cu micrile astea de1ordonate $ ameesc Numai privindu-te 4ii .r.at, nu c#rnat0 l-am luat la rost pe Nisetrul Ne splm rapid, ne-m.rcm, i-i cerem lui >apl#n s ne serveasc un ceai +ier.inte, +r 1a"r, c .alonea1 >este vreo 1ece minute, splai sumar, +r ap, deoarece iari nu era ap la .aie, ci +olosindu-ne de ce mai rmsese pe +undul va1ei de +lori, ne pre1entam val-v#rtej #n sala restaurantuluiN unde >apl#n ne-a #nt#mpinat cu 1#m.etul pe .u1eC < /un dimineaa, tovari cpitani0 $um ai dormit? < 3xcelent0 i-a rspuns Nisetrul < 3u, cum s 1ic, n-am lipit pleoap de pleoap0 ne-a in+ormat osptarul Antruc#t nu se #ntre1rea nici o speran s mai cptm un ceai #n dimineaa aceea, datorit insomniei ce-l c"inuise pe >apl#n, l-am #ntrerupt prietenete, #ns cam .rutalC < =o0 Dprete-te, moar stricat $e-ai la ceai? < $eai0 >lus unticel, gemule i p#inic G#ndindu-m c-i ca1ul s-l determin pe .ietul pro+esor s re+ac pri1a cu realitatea, dup comarul de peste noapte, l-am #ntre.at pe scumpul nostru prietenC < :rtm noi a oameni care s se sature numai cu un ceai? >apl#n ne-a examinat ose.it de atent, i mi-a declarat ovielnicC < N-a prea- 1ice0 -ai ales #n ce v privete pe tlic < $orect0 :tunci ne-aduci cinci !up ce ne-am osptat domnete, i-am constatat c Nisetrul #i revenise complet, art#nd la +el de um+lat ca i ieri, de c#t ceai .use, l-am c"emat pe osptar 96

< >apl#n drag, acum s ne mai dai < :lte ceaiuri? s-a gr.it s-ntre.e speriat osptarul >i ce, nu s#ntem i noi +pturi omeneti, vrednice de-o cnu de ceai, at#ta c#t a mai rmas? !e unde? < nite ca+elue0 mi-am terminat eu comanda < 3i, aa da, mai merge0 a rsu+lat uurat amicul nostru >e c#nd sor.eam satis+cui din cecuele cu ca+ea, l-am a.ordat pe comandantul Nisetrului 2 .g#nd seam c ddea s-aipeasc pe elC < Bomnule, e timpul s ne continum investigaiile 7a ori1ont n-a aprut nici un mecanic auto, aa c vreme avem destul la dispo1iie !e data asta, am s-i relate1 eu $um s-a des+urat $opaia -ai cu seam #n prima ei parte, cea te"nico-organi1atoric ,i am impresia, dac nu i certitudinea, c-o s-i re1olv pro.lema ,i tii de ce? 4iindc, spre deose.ire de voi, $opaia noastr a posedat o organi1are mult mai, cum s 1ic, mai spontan0 Btai .l#nd i-ascult $ci ai s-nvei multe dintr-o experien vec"e de-acum c#teva decenii :st+el, dup cum i-am tot repetat, de m doare mintea, din di+erene va #ni adevrul @otul este s nu m-ntrerupi0 4als entu1iasmat, Bomnu m-a asiguratC < $orect0 Garante1 asta $el puin JFO0 $#nd #i pomenisem comandantului expediiei Nisetrul 2, despre spontaneitatea #n sistemul de organi1are al $opii, #mi reapruser, .rusc, #n memorie, #nt#mplrile petrecute atunci cu noi, prin &'(8 !ar i mutrele ec"ipajului meu ,i nu numai c"ipurile lor, ci i trsturile de caracter ale +iecruia An orice ca1, totul ne lipsea, #ns spontaneitatea .a !impotriv, s-ar +i putut spune c exista #n exces ,i-nc #ntr-un asemenea "al, #nc#t, c#nd am vrut s gr.im plecarea noastr, #n cutarea $etii de pm#nt, cele.ra capital a =ore1mului, ne-am dat seama c nu eram su+icient pregtii $"iar deloc, s-ar +i putut spune Ans rapid, #n mai puin de c#teva 1ile, totul era gata $ontri.uind +iecare participant la expediie $u idei $are de care mai trsnite i aiuritoare @otui, extrem de utile 97

!up prerea noastr $are nu tiam cum s ne mai +elicitm reciproc, pentru iniiativele dovedite /ine#neles, #n calitate de cpitan $ox, emanasem cele mai multe din respectivele propuneri >e vremea aceea, +iind destul de roto+ei i durduliu, lucru de care nici acum nu m pot pl#nge, am i aternut pe "#rtie o list cu alimentele necesare la drum -ai mult dec#t complet < ,i ce trecusei #n ea? m-a-ntre.at Bomnu, dei #mi +gduise c nu mai scoate o vor. < 3i ve1i, de-aia n-are ursul coad0 m-am rstit #n glum la pro+esor 4iindc a +ost prea curios Antocmai ca i colegii mei de expediie, care i ei mureau de ner.dare, s a+le ce prev1usem pentru "rana noastr 2ar dintre ei, cel mai argos se artase a +i -a ;o.inson, dei era sla. ca un #r, de parc n-ar +i m#ncat mai niciodat ,i m tot .tea la cap, #ncerc#nd s m trag de lim.C - /icoxule, n-o s murim de +oame? $e-ai de g#nd s lum cu noi, ca s ne-ajung pe tot timpul cltoriei? /ine#neles, acelai lucru vroiau s-l tie i Nansen, i -ic-te @one, i -oto+leac, se-nelege, dac ar +i +ost dotat cu darul vor.irii :a c, adunai cu toii #n podul maga1iei lui @atapetre, le-am comunicat, #n plen, opiunile mele !e +apt, tre.uie s recunosc c n-aveam c"iar un ta.el, aa cum procedaser cei de la Nisetrul $i-mi #nsemnasem, pe +elurite .ileele i "#rtiue, cum #mi venise prin minte, ceea ce credeam c ne-ar +ace tre.uin -ult mai spontan, dup cum se vede, dec#t s stai i s-ntocmeti tot soiul de +ormulare .irocratice $"iar am inut s-i atrag atenia NisetruluiC < :sta era di+erena dintre noi i voi0 $um #mi trsnea o idee prin cap, imediat o treceam pe "#rtie Hoi #ns, nici n-ai mai +i avut loc, #n registrele voastre, s notai vreo idee de ultim or 3ste? < Bigur c nu0 mi-a rspuns Bomnu Nu se pleac la drum cu idei de ultim or @otul tre.uie g#ndit dinainte0 < =ai, c m +aci s r#d0 !ar cu spontaneitatea cum rm#ne? 3i? < :pelm la ea la #nceput, nu dup0 98

;enun#nd s mai discut #n contradictoriu, am depus e+orturi speciale, ca s-mi amintesc cum decursese edina noastr de lucru !in pod :e1ai cu toii, #n jurul unei ldie, pe care des+urasem toate .ileelele i "#rtiuele pe care mai reuisem s le gsesc prin .u1unare, comunicasem atunci tovarilor mei de drumC < @ot ce-am notat aici e numai pentru ca1uri disperate, de urgen !up cum v-am mai spus, p#inea noastr cea de toate 1ilele ne-o va asigura +luviul pe care vom naviga /ondocul de Nansen, cam m#ncu de +elul su, a +luierat a pagu. i m-a #ncontratC < $are +luviu, care p#ine? : vrea s-o vd i pe-asta, cum o s pescuim p#ine cu undia, din apele :rgeului, care #nc nici n-a +ost declarat +luviu o+icial0 -ai .ine, citete-ne ce-ai notat s lum de-acas < :a-i0 a srit cu gura i 7ivingstone, alias -ic-te @one !ar d-i drumuI o dat, c pe mine m-a i apucat +oamea ,i nici timpul nu ne ateapt !ac nu plecm rapid, #n maximum trei 1ile, s-a dus pe apa s#m.etei expediia, noastr, i mai rm#nem i +r =ore1m, cu .u1ele um+late $onsider#nd c atmos+era devenea #ncrcat, am dat satis+acie cererilor exprimate de mase ,i, rs+oind .ileelele, le-am comunicatC < An ce m privete, eu am s contri.ui cu cinci .orcane pline cu c#rnai < $e, exist cumva c#rnai la .orcan? --ai lsat cu gura cscat0 a exclamat pus pe "ar -a ;o.inson < 3xist0 7a -aca--aia, .unic-mea, #n cmar Anc de-ast iarn, c#nd au tiat porcul, pe .ietul $uulac"e, c-aa-i 1iceam noi, cei ai casei, o .un parte din c#rnai au +ost prjii i-apoi #ndesai #n .orcane, turn#ndu-se deasupra untur +ier.inte An +elul sta, se pot pstra ani de 1ile /un0 An plus, am s mai aduc o .ucat eapn de costi a+umat, vreo cinci jim.le mari,

99

du.le, o +unie de ceap i-una de usturoi, ca s avem cum gti plac"ia de crap, crapul la, pe care o s-l prindem cu undia, i nite sare grunjoas, taman .un pentru conservarea oricrui soi de pete, ca s nu mai pomenesc de saramurile de caras, .i.an i somotei /ine#neles, dac vom +i vrednici de ele, pescuind materia prim necesar0 < 3u 1ic, m-a #ntrerupt -ic-te @one, c nici n-o s mai +ie nevoie, dac avem la #ndem#n c#rnaii, costia i ceapa0 $eilali, crora le lsa gura ap, de pe acum, l-au apro.at #ntr-un glasC < :a-i, cpitane $ox0 ,i, pentru a com.ate, dintr-un .un #nceput, lenea i tendinele nesntoase, de-a "u1uri pe munca mea, trai pe vtrai, vor.a aia, din popor, pe care-o au1isem de la @atapetre, le-am redus .rusc orice pornire duntoareC < -i -a, i tu, -ic-te @one, i tlic, @ele Nansen, tre.uie s v intre .ine-n cap, expediia $opaia are o devi1 glorioas, deloc mincinoas, i care sun aaC @oi pentru unul, i unul pentru toi0 B v +ie clar Hd c-ai vrea s aplicm doar partea a doua a devi1ei, cea cu unul pentru toi 3i .ine, uite c nu ine0 :scultai, c dau citire sarcinilor pentru partea a-nt#ia !eci, @one, +iindc tot eti c#t o namil i-ai muncit la .unic-tu, cu oile, ai s-aduci #n cmara $opii cel puin cinci ocale de telemea ,i neaprat de oaie /aca nite urd srat, care s ie ,i n-ar strica nici o traist cu +in de porum. 2ar matale, +rate -a, care mereu te temi c-ai s mori de +oame, dei ari ca un ma uscat, s +aci ce-oi +ace i s contri.ui la alimentarea expediiei cu desertul $inci guri s#ntem, aa c-aduci cinci .uci mari de "alva, din cea .un, de susan, cinci 5ile de ra"at-lo5um, pre+era.il cu nuc ,i tu, Nansen >antelei, c tot are unc"iu-tu mcelrie, ocup-te de carne $el mai .ine ar +i s dai de-un .er.ec >e care s-l +acem pastram < >i, a .#iguit @ele Nansen roto+eiul, mor, dup pastram de oaie, dar de .er.ec n-am au1it s se existe ,i nici s-o prepar nu m pricep 100

< Nu-i o pro.lem0 D +ac eu $ l-am v1ut odat, mai de mult, pe @atapetre, cum meterete pastrama >#n la urm, am s-o i1.utesc i eu @otu-i s te pre1ini cu animala0 < Hie? s-a interesat #ngro1it Nansen < $e, eti tra-la-la? -oart0 Ans moart de moarte .un, nu de cine tie ce .oal, care s ne molipseasc i pe noi -gdanul de -ic-te @one, pe care-l o.servasem tot +rm#nt#ndu-se pe locul su, n-a mai avut r.dare, i m-a #ntre.atC < -i $oxule, c#t oi +i tu de cpitan, tare mi-e team c nu prea te-ajut mintea0 -i se pare, dup c#te ne ceri s-i aducem, c totu-i pentru unul, adic pentru tine, dac judecm #n comparaie cu contri.uia ta ,i-apoi, copaia noastr-i o .iat copaie Ende-o s v#r#m at#ta mar+? $ doar nu-i .cnie pe ap, i nici transatlantic0 Antr-adevr, pro.lema ridicat de vljgan era just An privina ultimei a+irmaii ;e+eritor la totul pentru unul, l-am lmurit pe locC < @one, greeti amarnic, g#ndind ast+el despre mine N-o s +im cu toii #ntr-o .arc? !e unde-ai mai scos-o pe-asta? $ n-am s mn#nc de unul singur, pitindu-m de voi ,i unde m-a putea ascunde? Bu. copaie, #n ap? !up care, reamintindu-mi de aspectul cel mai serios al situaiei relevate de -ic-te @one, le-am comunicat expediionarilorC < -#ine ne vedem din nou, s discutm i c"estiile legate de .oar+ele ce-urmea1 s ne-nsoeasc ,i, mai ales, sustragerea copii, i-apoi crarea ei, p#n la g#rl >#n atunci, gsesc eu o soluie i pentru depo1itarea alimentelor -ai .ine, dragii mei, g#ndii-v la procurarea lor -a ;o.inson, poate cel mai interesat de e+ectuarea expediiei, a #ncercat s m liniteascC < 7e #mprumutm de la prini0 Nu-i mai +ace griji --ai convins0

101

< Nici s nu v treac aa ceva prin cap0 am strigat plin de indignare $e s#ntem, "oi sau exploratori? :lt+el vom proceda 4iecare din noi va lsa c#te o scrisoric prinilor, neamurilor i prietenilor, #n care vom arta c ceea ce s-a luat e doar vremelnic ,i totul va +i restituit $#nd ne vom #napoia, dup ce vom +i descoperit $etatea de pm#nt, capitala =ore1mului < >i ce, cre1i c mai s#nt niscaiva alimente ascunse acolo, prin "ru.ele ruinelor? m-a #ntre.at @ele Nansen Nici nu m-a mirat pro.lema pus de >antelei, #ntruc#t #l tiam c#t e de gospodar i c"ivernisit Numai -a a srit cu gura la elC < @aci m, c eti prost ca noaptea0 !e ce s le-ascund? !ac dm de cetatea #ngropat, precis gsim i .cniile de-acolo --ai prins #n idei0 ;eali1#nd c am#ndoi .teau totui c#mpii, am pus lucrurile la punct, lmurindu-le situaiaC < Nici unul din voi n-are dreptate0 An antic"itate, dup cum se tie, nu existau dec#t maga1ii < Eniversale? s-a interesat mgdanul de -ic-te @one $onstat#nd c stteau cam prost cu istoria, am preci1atC < Nu0 !e nici un +el, de nici o culoare !oar maga1ii i depo1ite Hom da #ndrt ceea ce-am #mprumutat, cumpr#nd de la prvlie !escoperind @opra5-5ala, capitala disprut, s#nt sigur c vom da i peste economiile "ore1mienilor $are nu +oloseau, ca .ani, .ancnote, ci monede !e aur, argint i-alte metale preioase 7e vom preda la /anca Naional 2ar :cademia ;omPn ne va acorda un premiu 3i .ine, cu-acesta vom ac"i1iiona lucrurile luate din cmrile alor notri >rincipalul #ns-i altul -#ine, c#nd ne re#nt#lnim aici, s venii cu tot ce v-am cerut ,i ne-am dus +iecare pe la cile noastre 3u, optimist /ieii, oarecum #ng#nduri 4iind preocupai de modalitatea #mprumutrii celor necesare pentru su.1istena expediiei $opaia

102

+5/ U%de dai "i u%de !ra326

444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444444

Antruc#t a doua 1i tre.uia s ne #nt#lnim iari, i doream s +iu un exemplu pentru mem.rii ec"ipajului condus de personalitatea su.semnatului, #n decursul aceleiai nopi m-am ocupat de procurarea merindelor +gduite !up ce pendula .unicului .tuse de douspre1ece ori, ceea ce #nsemna c-i ora dou, +iindc mai niciodat nu +unciona normal, am co.or#t din pat i m-am #ndreptat #n direcia .eciului :cesta a+l#ndu-se su. opru, mai ctre +undul curii, am +ost nevoit s or.eciesc prin .e1n destul de mult, p#n s dau de intrarea #n ad#ncurile sale $are intrare, spre uimirea mea, avea c"epengul desc"is, dat la o parte =ait0 mi-am 1is eu, #n sinea mea, s#ntem clcai de "oi0 $urajos, cum am +ost dintotdeauna, am #n+cat reteveiul, c#t o .#t, +olosit la 1vor#rea pe din a+ar a c"epengului ,i-am pornit, p#-p#, pe scar #n jos $u ciomagul #n m#n $#nd am 1rit i-o lum#nare p#lp#ind l#ng .utoaiele cu vin, i-un individ c-un cuit #n m#n, n-am mai stat mult pe g#nduri ,i, av#nd #n vedere c sttea cu spatele spre mine, i-am ot#njit una dup cea+, de l-am lsat #ntr-o clipit lat 7a pm#nt -irat c leinase at#t de rapid, deoarece nu-l lovisem su+icient de eapn, m-am apropiat s vd cine-i i ce-anume pise, de se +lecise ca o plcint

103

,i-am +ost o.ligat s constat c-l pocnisem #n cap pe @atapetre, .unicu-meu !e +apt, ar +i +ost ca1ul s g#ndesc c-i d#nsul, #ntruc#t #i cunoteam o.iceiul, de-a mai gusta c#te ceva #n toi de noapte, ca s nu-l prind -aica--aia 2ar cuitul #l utili1ase la tierea, #n +elii lungi i groase, cum #i plcea d#nsului, a costiei a+umate $are at#rna de grinda a+lat deasupra .utoiului !e n-ar +i avut pe cap cciula aceea +locnoas, dintr-o .lan #ntreag de oaie, poate c-ar +i pit-o Ans n-avea nimic $i le dormea de le .uea, s+orind pe-o nar !in nu se tie ce motiv :tunci, rapid, la mare urgen, p#n s nu se tre1easc .tr#nul, am luat cuitul i-am meterit o .ucat 1dravn din "alca de slnin >e care am v#r#t-o la piept Bu. pijama /orcnelele cu c#rnai le-am gsit numaidec#t, ae1ate pe ra+t ,i le-am pitit i pe ele An cracii pantalonilor, legai cu g#e pe glesne :nume, #n acest scop :poi, +r s mai 1.ovesc, am luat pe umeri o +unie de ceap i-una de usturoi :m.ele suspecte 4iind #n plin var, le cam trecuse vremea i miroseau destul de ur#t !ar nu era o pro.lem :devraii exploratori mn#nc orice >rsindu-l pe @atapetre, av#nd grij s sting i lum#narea, am dat +uga #n podul maga1iei, unde-am pus la adpost prada !up care m-am #napoiat #n patul meu ,i-am adormit cu su+letul #mpcat ,i +iindc nu-l omor#sem pe .unicu-meu, i +iindc #mi re1olvasem cu .ine misiunea Numai de scrisoare uitasem -esajul ctre ai mei, prin care tre.uia s le-anun #mprumutul Ans mai aveam timp : doua 1i, pe la cinci dup-amia1, c#nd ne-am #ntrunit #n edina de lucru asupra creia convenisem, eram singurul care artam normal $eilali, .a $"iar preau oarecum sc"im.ai >e invers :t#t la c"ip, c#t i la minte >arc se a+lau pe-o alt lume, at#t de rtcii priveau @otui, +iecare adusese cu el c#te-o desag, sau ceva asemntor An care, precis, tre.uiau s +ie cele comandate Niel nelinitit, l-am #ntre.at pe ;o.insonC < $e-i cu tine, -aule, ai pit vreun neca1? 104

< :m0 mi-a rspuns el morocnos --ai nenorocit0 < N-ai i1.utit s +aci rost de deserturi? < /a da0 Ans #n parte Nu-n tocmai cum ne-nelesesem0 !in cele ce ne-a relatat ;o.inson, am dedus cu toii c #ncurcase .orcanele, ca s m exprim la +igurat ,tiind c taic-su se ocupa, din c#nd #n c#nd, cu vi1itarea .#lciurilor i-a iarmaroacelor unde +cea comer, v#n1#nd ranilor tot soiul de preparate casnice, #ndeose.i dulciuri, dar i-acestea de concepie proprie, +a.ric#nd sugiuc, nuci trase #n 1a"r ars i "alva din ta"#n, dduse iama #n la.oratorul acestuia ,i, ca s nu-l prind .tr#nul, lucrase pe #ntuneric, #n plin .e1n, or.ecind prin re1ervele de materie prim !eoarece #ndesase, la mare gra., #ntr-o +a de pern, ce gsise pe-acolo, la nimereal, de spaim dosise o.iectul su. saltea !up care se culcase >este .occea $#nd ne-a artat ce-adusese pentru desertul expediiei $opaia, ne-am luat cu m#inile de cap Antruc#t +aa de pern, care coninea materialele se turtise, ne-o adusese #ntr-un geamantna de carton >#n am i1.utit s-o extragem de-acolo, +iindc se lipise de pereii acestuia, ne-au trecut toate apele $u m#inile cleioase, am purces apoi s des+acem coletul propriu-1is Dperaie, din pcate, mult mai di+icil $uprinsul +cuse corp comun cu am.alajul < $e-ai .gat #nuntru, mi -a? s-a enervat -ic-te @one, rmas cu palmele lipite de p#n1a .occelei < =a.ar n-am0 !oar v-am spus c-am lucrat pe nev1utelea < Nu cumva oi +i pus ciment? a presupus Nansen Nu ve1i ce greu at#rn, i c, pe deasupra, s-a mai i #ntrit, de-ai 1ice c-i .eton? < Nici g#nd de-aa ceva0 l-a linitit -a ;o.inson @ata nu +olosete cimentul la 1a"aricalele lui, ci, rareori, niel clei de oase $a s lege mai .ine An s+#rit, dup ce-am s+#iat toat +aa de pern, a.ia atunci am avut posi.ilitatea s constatm ce repre1inta

105

aportul lui -a Ne+ericitul, datorit condiiilor improprii #n care operase, #ngrmdise de-a valma i ra"at-sugiuc, i nuci, i "alva, i melas, i sirop de 1a"r ,i totul se amestecase #ntr-un conglomerat vitros, eapn ca o magm vulcanic deose.it de v#scoas D.serv#nd +eele #ncremenite ale expediionarilor, le-am resta.ilit numaidec#t moralul, comunic#ndu-leC < Nu v +acei griji0 >oate-i mai .ine c-a ieit aa >unem totul la loc, #n vali1 3 i mai lesne de crat 2ar dac se lipete de mucavaua geamantnaului, nu-i .ai D s-avem la noi o toporic i-un +ierstru, i, ori de c#te ori vom avea nevoie de-un dulce, pentru #ntrirea +orelor, tiem c#te-o .ucic Nici cu -ic-te 7ivingstone n-a +ost mai simplu >rocedase a.solut pe dos -ai #nt#i lsase scrisoarea, #n care anuna #mprumutul :poi, pe c#nd cotro.ia prin .eciul lui .unicu-su, oierul, acesta l-a prins cu "#rtia #n m#n Ai trsese una dup cea+, de era s-l dr#me, ia.ia dup aceea #l luase la rostC < $e cai, m, acilea? !e ce nu-mi cei mie, c#nd i se +ace po+t de-o .ucic de .r#n1ulic? ,i ce-i cu "#roaga aia, de-o +luturi #n m#n? 2a d-o-ncoa, s v1 despre ce-i vor.a0 /tr#nul a luat scrisoarea, a sucit-o, i pe +a i pe dos, s-a uitat la ea, i de-aproape i de mai departe, in#nd-o #n toate c"ipurile, pentru ca, dup aceea, s-l roage pe mgdanul de nepotu-suC < $e 1ice aici, m .iete, c n-am oc"elarii la mine? ,i de unde-i? An clipa aceea, -ic-te @one i-a reamintit .rusc c .unic-su nu-i tiutor de carte ,i-a #ntors-o de minune, in+orm#ndu-l pe oierC < 3 de la preceptor !#nsul mi-a dat-o Be gr.ea, i i-a lsat vor. scris c-ar avea nevoie de nite telemea, urd i-o desag de mlai0 /tr#nul a pu+nit +urios, exprim#ndu-i prerea i-n cuvinteC < /at-l cucu de lacom i punga0 $e, e prost? Nu tie c oile-s la munte, iar .r#n1a o cptm a.ia #n toamn? 106

107

!ei #i prea ru c-l minise pe .unic-su, lui @one i-au trecut pe dat remucrile, au1indu-l c-l +ace i prost 4iindc el era perceptorul Ans a tcut m#lc, i-a ateptat s o.serve cum reacionea1 .tr#nul :cesta, dup un timp, a dat s-i sco.easc nara st#ng cu arttorul de la m#na dreapt Bemn c-i cu+undat #n cugetri ,i-a decisC < /ine m, lasI c-i dm, s-l #nvm minte0 He1i colo, #n +undul .eciului, c-i un .urdu+ #nceput, care-a pornit s put 3 ca srat i +rm#ntat, de-anul trecut ,i umple-i i-o traist cu +in de porum. !ar .ag .ine de seam 2ei din lada pentru animale, unde inem mlaiul #n care-au intrat grgriele $#nd a des+cut traista destinat perceptorului, in#ndu-se cu degetele de nas, -ic-te 7ivingstone i-a cerut scu1eC < :sta-i mar+a, ce s-i +ac0 ,i-aa m simt vinovat c l-am amgit, pe .unicu-meu !ac nu m prindea cu m#a-n sac, tiam eu de unde s iau i .r#n1 de-a .un !ar nu s-a putut D 1v#rlim, sau o-ngropm undeva, ca s nu miroas a "oit #n ma"ala0 < He1i-i de trea., @one0 l-am linitit eu !ac-ai ti ce-a m#ncat marele 7ivingstone, c#nd rmsese #n jungl, prsit de "amali, clu1 i de orice sperane, n-ai mai +ace at#ta ca1 < ,i ce-a m#ncat? a +ost curios s a+le -ic-te 7ivi :pel#nd la ce-mi mai aminteam din cartea citit anul trecut, #ns cam nesigur, deoarece o #n+ulecasem la mare gra., ne+iind a mea, ci #mprumutat %pe +uri* din .i.lioteca tatei, care #mi inter1isese orice lectur extracolar, p#n nu-mi amelioram situaia la +rance1, i-am satis+cut vljganului dorina de cunoatere < Hai de capul lui0 -ai #nt#i, nimic :poi, rdcini greu comesti.ile, iar alteori c"iar resturi a.andonate de jivinele a+ricane0 < :oleu0 a exclamat #ngro1it gliganul !evenise antropo+ag?

108

< @aci, m, c eti prost ca noaptea0 a srit cu gura deteptul de @ele Nansen :ntropo+agii #s ia care consum cadavre vii, de oameni, nu de do.itoace s+#iate de crocodilii junglelor H1#nd c lucrurile cptau o turnur periculoas, dovedindu-mi sla.a pregtire a exploratorilor, #n materie de 1oologie i geogra+ie, am lsat-o .alt $a s nu dau i de alte lacune >oate mult mai grave ,i le-am explicat, cu du"ul .l#ndeiiC < -i .iei, "ai s nu ne speriem $e-a adus -ic-te @one, indi+erent de culoare i miros, ne va prinde .ine la drum $ine tie, o mmligu cu .r#n1 de .urdu+, oric#t ar +i de trosnitoare, e-n stare s +ac minuni Nu numai ast#mpr#ndu-ne +oamea, dar i-alung#nd lig"ioanele ce ne-ar da t#rcoale >antelei Nansen, oarecum nemulumit, a dat din cap a le"amite 4r comentarii suplimentare $a s-l scot din starea de apatie, l-am luat i pe el la #ntre.riC < 3i, +rate @ele, tlic ce-ai rostuit? Ende-i .er.ecuI? !ei #l tiam gospodar desv#rit, posed#nd o #nclinaie ose.it pentru ordine i disciplin, eram convins c-i re1olvase pro.lema mai .ine dec#t noi toi An a+ar de +aptul c-i cam plcea s mn#nce .ine, de-aceea +iind i-at#t de durduliu i .ondoc, uneori aveam impresia c-i um.la mintea ceva mai #ncet Nu c-ar +i +ost prost, #ns ideile-i veneau mai la urm, i-uneori re+erindu-se la altceva /unoar, c"iar el #mi povestise c#ndva, acum vreo lun, pare-mi-se, #ntr-o dup-amia1, pe c#nd stteam tolnii la um.ra nucului .tr#n, din +undul grdinii lui @atapetre, lud#ndu-se cu per+ormanele sale colare, at#t #n scris c#t i la oral < -i $oxule, #mi 1icea el le-am rupt gura pro+esorilor0 7a romPn, cel puin, c#nd m-a examinat domnuI Dmu, despre $reang, la care-a scris @ur.inc, clasa #ntreag a rmas amuit < 3i, nu mai spune0 m-am mirat i eu de succesul lui >antelei ,i ce i-ai rspuns at#t de detept?

109

< Btai, i-ascult 3ra vor.a despre viaa i opera lui $reang ,i i-am dovedit pro+esorului c-s to. de carte -ai ales c-l citisem pe marele povestitor de la =umu =umele Na, c nu-mi aduc aminte de oraul #n care se nscuse $reang Dricum, se gsea pe-undeva pe l#ng Neam, >iatra Neam, @#rgu Neam, sau -#nstirea Neamului, asta nu mai contea1 ,i i-am +cut un re1umat al vieii i al volumelor romancieruluiC -arele nostru scriitor, 2oan $reang, dup cum ne scrie c"iar domnia sa #n R:mintiri despre copiiS, se trgea dintr-o +amilie ruinat, care mulgea capre r#ioase ,i erau at#t de sraci, #nc#t $reang se ducea s se scalde #n pielea goal, neav#nd .ani pentru un costum de .aie An a+ar de lapte de capr, se mai "rneau i cu pupe1e, pe care autorul le prindea alerg#nd prin teii din ograd :lteori, mergea la pescuit cu prostologul, o carte mare .isericeasc, #ntre paginile creia inea mutele prinse pentru nad !e aceea a avut amintiri +rumoase, i-a +ost #n stare s scrie o sumedenie de istorisiri -ulte din ele c"iar istorice, cu vatmani de oti, =arapi :l.i, care s-au +uriat #n ara noastr sc"im.#ndu-i culoarea +eii, cu 4ei 4rumoi i 2lene B#n1iene !eoarece n-a +cut nimic altceva #n via, dec#t s-a omor#t cu scrisul, el, adic autorul, a murit i d#nsul Ans #l #ncredinm c nu-l vom da niciodat uitrii, c mult ne-a +cut s r#dem Nu-i aa c-am +ost tare? $e s-i rspund? !ar l-am #ntre.at, ca s-i +ac i lui o plcereC < ,i c#t i-a dat? < $e s-mi dea? s-a interesat >antelei < Not, .re0 < >i, cum s-i spun, nu mi-a pus nici o not0 !ar mi-a 1is c mi-o pune la toamn < :dic, te-a lsat corigent? < $am aa ceva, dac a-nva #nc o dat materia se c"eam corigen 3u #ns cred c-a vrut s m pun la-ncercare0 !omnuI Dmu tie ce-mi poate capul, i c#te idei #mi pot trece prin minte !e alt+el c"iar am s-i citesc vreo c#teva, c"i.1uite anume pentru expediia noastr, dup ce re1olvm c"estia cu pastrama0 110

4iindc tot pomenise de pastram, am co.or#t imediat pe pm#nt, prsind amintirea conversaiei pe care-o avusesem cu Nansen al meu, i l-am rugat din nou s-mi spunC < !ar unde-i .er.ecuI? Niel +#st#cit, @ele Nansen mi-a artat sacul pe care se ae1ase, preci1#ndu-miC < :ici0 Ans nu-i c"iar .er.ec < Bcoate-l, s vd i eu cum arat un .er.ec ce nu-i c"iar .er.ec0 l-am mo.ili1at numaidec#t pe explorator $u oc"ii "ol.ai, c#t cepele, am asistat apoi cu toii la operaia de extragere a animalului din sac Nansen, trgea de el c#t #l ineau puterile Ang"esuit #n sacul de ciment, acum +olosit ca am.alaj pentru transport, .er.ecul i-a artat mai #nt#i o m#nec !a0 D m#nec !eoarece animalul adus de @ele Nansen era cojocelul lui tac-su $on+ecionat dintr-o .lan de .er.ec :.ia c#nd a +ost a+ar, cojocelul, nu .er.ecul, deoarece animalul nu exista dec#t #n imaginaia lui >antelei, acesta ne-a explicat care-i situaia 7uase din mcelria lui unc"iu-su o pulp #ntreag de vac ,i-o pitise, ca s nu +ie o.servat c#nd o cra, #n oala lui tt#ne-su $are, +iind var, n-avea nevoie de ea !up care v#r#se totul #ntr-un sac de "#rtie, din cele #n care se livrea1 cimentul < ,i ce-i +acem, /icoxule? m-a luat repede -a ;o.inson !in vac se +a.ric lapte, unt, +ric, sm#nt#n, orice vrei, c"iar i +ripturi, #ns pastram n-a crede0 4iind ca1ul s iau aprarea ne+ericitului de >antelei, care nu mai tia pe unde s scoat cmaa, de c#t ruine era #n su+letul su, i-am atras atenia c#rtitoruluiC < - -a, stai cam prost cu cartea0 N-ai citit, #n romanele cu exploratori pe care i le-am dat s le studie1i, c Nansen, :mundsen i-ali muli cltori spre >olul Nord, eventual i Bud, luau cu ei pemican? >i tii ce-i pemicanul? >astram de vac, incultule0 Ans preparat engle1ete >un#nd carnea de vit la uscat i saramur, p#n rm#ne dintr-un animal numai at#t, c#t s-l #ndei #ntr-un .utoia

111

< D +i, c parc-mi amintesc i eu Ans ia se duceau la poli, unde-i +rigiderul natural al pm#ntului 2ar noi ne ducem la cald, pe coclaurii !o.rogei Ende 1pucu-i at#t de cumplit, #nc#t se-mpute i carnea de pe noi, nu numai merindea :ici m-ai +ript0 3nervat, l-am pus la locul su, cam .rutal, ce-i dreptC < @aci, c eti .tut #n cap :dic, mai pe ocolite, prost >i, care este rolul srii? Barea, dup cum tim din moi strmoi, oprete procesul de putre+acie $onserv, pricepi? Eitai, +railor, mai .ine "aidei s neapucm de vac, s-o +acem pastram :ltminteri, dac nu ne gr.im, pornete s capete miros Nansen, dispus s-i recapete curajul i reputaia de .iat cu idei, ne-a propus numaidec#t, dup ce con+ecionasem pastramaC < H#r#m pastrama la loc, #n sac, i-apoi #n cojocelul printelui meu personal An a+ar de asta, cojocul este i un minunat mijloc de conservare N-ai v1ut c cio.anii um.l, c"iar i-n luna lui cuptor, cu undrele pe ei? !e ce? $a s se apere de soare ,i s-i conserve carnea sau ce mai au prin .u1unri0 2deea emanat de >antelei era destul de vala.il $u at#t mai mult cu c#t, atunci c#nd turnasem sarea peste pulpa de vac trans+ormat #n pastram de .er.ec, avusesem impresia c aceasta, de pe acum, avea un uor i1 mirositor :a c, #mpac"etarea pastramei #n cojoc i-n sacul de ciment avea posi.iliti %impro.a.ile* s opreasc procesul de descompunere ,i le-am comunicat .ieilorC < Nansen are dreptate0 !ac se-nt#mpl ceva, #n cel mai ru ca1 rm#nem cu cojocul :runcm carnea i-o s ne "rnim cu uvie tiate din cojoc Nu v-aducei aminte c :mundsen, sau Nansen, nu mai tiu care din ei, la un moment de mare anang"ie i-au m#ncat ireturile de la .ocanci? $are erau +cute din piele ,i nu de .er.ec, cum e cojocul nostru, ci pro.a.il din .ivol, ca s +ie mai apene 3u 1ic, ascultai la mine, c-s mai citit i mai documentat, acum e ca1ul s trecem la aciunea urmtoare >ro.lema alimentaiei e ca i re1olvat0

112

+=// Idei de $ili#a%e/// 0% Aalut2 ;#rte :;2r2 Aal#are<6

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

/ieii s-au uitat la mine cam c# de parc a +i a+irmat cine tie ce enormitate --am uitat i eu la ei Ans invers :dic plin de siguran ,tiind c spusele mele-s vala.ile ,i mi-am #ntre.at colectivulC < :re cineva vreo nedumerire? < !a0 mi-a rspuns treimea -a ;o.inson, @ele Nansen, i -ic-te 7ivingstone < Berios? < Berios0 m-a asigurat -a Nu ne-ai spus nimic #n privina transportrii alimentelor --ai omis0 < :sta o lsm pentru la urm0 l-am #ntrerupt eu !ac am 1is c pro.lema alimentaiei e re1olvat, e clar ca .un 1iua c m-am g#ndit i la c"estiunea ridicat de tine Nu reiese? < Nu0 i-a dat cu prerea -ic-te @one < :tunci e per+ect0 Anseamn c pe tine nu te-ajut capul, iar pe mine m r1.ete, adic d pe dina+ar !e", ce s-i +aci, asta-i situaia :a c, ce mai calea-valea, atacm pro.lemele celelalte, legate de utilaje, dotare, #n1estrarea am.arcaiei etc , etc i-aa mai departe :re careva vreo propunere? < 3ste0 a strigat @ele Nansen, cre1#nd, pro.a.il, c-s surd !e alt+el dac mai ai inere de minte, i-am mai 1is c-am pregtit o sumedenie de soluii pentru expediia 113

noastr !in punct de vedere te"nico-administrativ, asta se-nelege de la sine < !in capul tu? s-a mirat sincer -ic-te @one < ,i dintr-al meu, dar i din cri Bcrise de oameni tot at#t de inventivi ca i mine /unoar, unul Nicolae >opelea, care a pu.licat un volum cu sute de invenii practice, .une de +olosit #n diverse oca1ii < ,i de unde ai +cut rost de >opelea, sta? s-a interesat -a < !e la tticu0 l-a lmurit pe loc Nansen Ai rsucea igri din paginile crii, pornind din am#ndou capetele volumului An orice ca1, ceea ce mai rmsese mi-a +ost de +olos, #ntruc#t m-a #m.oldit s am i eu idei practice tot at#t de pasionante $urios s-aud ce-i trecuse prin cap lui >antelei, dup ce-l citise pe >opelea, autor despre care aveam impresia c mai au1isem c#ndva, undeva, parc de la @atapetre, l-am #ndemnatC < 2a 1i-i, mi Nansene, i ce propuneri ne-ai adus? @uciuriul i .ondocul de Nansen, +r s se lase intimidat, s-a scocior#t prim .u1unri Hreo c#teva minute >#n i-a gsit "#rtia pe care-i notase ideile ,i-a pornit s ne enumere +antasticele sale gselnie $are, drept s spun, ne-au lsat u :dic, mai pe leau, cu gurile cscate $ci >antelei ne comunicaseC < -ai #nt#i i-nt#i, av#nd #n vedere c putem +i atacai de "oi, un ciomag de aprare, care s nu se o.serve c-i ciomag, art#nd ca o um.rel /ine#neles, +r p#n1a respectiv $are mai mult ne-ar #ncurca :poi, ca s ne inem lucrurile la adpost, un lact +r c"eie $e nu se poate desc"ide dec#t c-un ciocan, i numai de noi An a+ar de astea, #ntruc#t vom cltori pe cldur, npdii de mute, #nari, g#ngnii i-alte 1.urtoare dintr-astea, o prin1toare de mute la care s nu se .age de seam mutele moarte $a s nu se prin1 cele vii, v1#ndu-i colegele c1ute #n curs D c"estie genial, nu-i aa? < -ai ai i-altele, de-acelai cali.ru? l-am #ntre.at eu, mir#ndu-m de prostiile propuse de expediionar

114

< D"o0 ,i c#te #nc :scultai En .ec electric care, o dat deuru.at, nu mai produce lumin i se stric $a s-l +erim ast+el de +urturi < >i, "ai s +im serioi, de unde-i #nc"ipui c-o s-avem pri1 de curent la copaie? i-am atras eu atenia < N-are importan0 3 .ine s-l avem la noi !e +apt, e ideea lui Nea >opelea, nu a mea 3u #ns, am preluat-o i-am #m.untit-o, adapt#nd-o la condiiile noastre ,i m-am g#ndit la o lamp cu ga1, care s ard +r ga1, numai cu car.id i ap 3 tare, nu-i aa? !up care am c"i.1uit s meterim o sticl de ap care, o dat golit, nu se mai poate umple $a s nu intre #n ea ap murdar, ce nu se poate .ea :poi, +iindc nopile-s +riguroase, mi-am 1is c n-ar +i ru s-avem o so. de .u1unar, care s ne-ncl1easc m#inile < Nu-i ru, ca idee0 i-a dat cu prerea -ic-te 7ivingstone !ar cu ce +uncionea1? < $u nimic0 :ici e tot pilul Bo.ia de .u1unar se-ncinge singur, de la cldura corpului, de vreme ce-i inut #n .u1unar :poi am g#ndit c nu ne-ar strica nite lum#nri +r +itil, care s poat lucra 1iua i noaptea, ar1#ndu-se doar pe sine $ci, dac navigm pe ape, +itilele trag ume1eal i se sting c#nd i-e lumea mai drag Burprins de trsnile propuse de Nansen, l-am #ntre.at totuiC < ,i-ai pus la punct vreuna din inveniile tale? < Bigur c nu0 mi-a rspuns >antelei +oarte linitit $#nd era s le lucre1? !ar nu-i o pro.lem, le +acem #mpreun, cu toii, c#nd vom +i la drum ,i-atunci a.ia o s vedem dac +uncionea1 au .a !ac da, e .ine, dac nu, atunci le 1v#rlim peste .ord >rincipalul este c ne-am luat toate msurile de prevedere0 -a ;o.inson, ieindu-i din .alamale, s-a apucat s trag singur conclu1iile de rigoare 4r s mai atepte prerea mea $are, #n calitate de comandant al $opii, i cpitan pe deasupra, eram cel mai #n drept s-o +ac ,i s-a pronunatC

115

< Hax0 :stea nu-s idei, ci vaxuri $u care n-avem ce +ace0 --ai #nne.unit0 7a intervenia neateptat a #rului de -a, >antelei s-a considerat jignit ,i-a ripostatC < /ine0 !ac s#ntei voi mai detepi, ia spunei-mi ce lum cu noi, ca material te"nico-administrativ? H-ai cugetat la pro.lema asta? H1#nd c lucrurile #ncepeau s se deteriore1e, iar #n s#nul grupului #i +ceau apariia 1#1ania i invidia, i-am lmurit de urgenC < 4railor, nu v mai certai, +iindc am #ntocmit, i-nc de mult, o list cu materialele de care avem nevoie 7a urma urmei, era de datoria mea, c de-aia mi-s cpitanul $ox An mai puin de-o jumtate de ceas, eram lmurii i-n privina dotrilor necesare $u-ajutorul .ieilor, completasem lista $are acuma, judec#nd dup aspect, arta ca un papirus de pe vremea lui @utan5amon, cele.rul +araon al egiptenilor Ansemnasem totul, din nou, pe-o "#rtie de am.alaj, gsit #n maga1ia lui @atapetre, lung de vreo doi metri, i pe care-o rsucisem #n +orm de sul, ca s ne vie mai lesne de um.lat cu ea >ro+esorul Bomnu, recte -anole Hasilescu, p#n-n aceea m ascultase tc#nd m#lc, +r s scoat o vor., #ns c#nd ajunsesem la c"estia cu dotrile $opii nu l-a mai r.dat inima i m-a-ntrerupt din expo1eu, dei promisese c n-are s-o +ac Antre.#ndu-mC < --ar interesa enorm, dac nu te superi, s-mi spui i mie ce era pe lista voastr0 D mai ii minte? < $um s nu0 $e, m cre1i at#t de sclero1at, #nc#t s +i uitat #nt#mplri din cele mai importante i trite a.ia acum vreo cinci decenii? < Hai de mine, maestre, s-a scu1at jenat comandantul Nisetrul-ui, se poate s m .nuieti de-atari g#nduri? Ans m-a luat gura pe dinainte, +iindc-s mort de curio1itate0

116

< >er+ect0 :tunci, vor.a poetului, n-ai dec#t s mori, i-i va +i morm#ntul #ncoronat cu +lori, - rog, eventual ceva #n genul sta @otui, ca s nu-mi +aci cumva i +igura asta, murind de su.it, cum 1icea +inu-meu de la @#nc.eti, am s-i spun ce intenionam s lum cu noi !ar s nu m mai #ntrerupi0 !eci, dup de1.ateri ce duraser vreo jumaI de or, dup cum am mai preci1at, ajunsesem la urmtoarele o.iecte a.solut indispensa.ile, cu totul altele dec#t #n listele celor din Nisetrul 2 An ce era s #ncrcm? Antr-o .iat am.arcaiune rudimentar, care mai era i copaie? :a c notasem pe papirusC Nici un sc"im. de ru+e, #n plus, +a de ceea ce-avem pe noi !ac se murdreau, cu timpul, le splam #n apa g#rlei Am.rcminte adecvat :dicC ndragi din doc, cmuici #n carouri, cciuli din .lan de miel, cojocele.undie i saci de iut, c#te unul pentru +iecare :cestea din urm, pentru eventualitatea de1lnuirii unor intemperii neprev1ute, aa cum se mai #nt#mpl pe vreme de var !e +apt, #n privina acestora, a cciulilor, .undielor i-a sacilor de iut, mai tre.uia discutat 4iindc n-aveam de unde s le lum $ort, saci de dormit, prosoape, spun, periue de dini < n-am luat Ne-ar +i #ncurcat Ne-ajungea apa pe care navigam, ca s ne splm cu ea, i pe +a i pe dini, iar maiourile puteau servi +oarte .ine i la ters An loc de lantern, o lamp cu ga1, de care aveam s m ocup eu, pun#ndu-i g#nd ru aceleia ce 1cea prin +undul maga1iei lui @atapetre Ans +r ga1 An loc de +ar+urii < cratie i tigi :veau +uncii multiple Berveau la gtit i se mai i putea m#nca din ele An loc de cuite sau .riceag, Nansen tre.uia s-mprumute cuitoiul de mcelrie din prvlia lui unc"iu-su 3ra i solid, dar i greu, at#rn#nd aproape un 5il Ne puteam sluji de el i ca unealt pentru tiat %carne, pete, p#ine sau lemne*, i ca scul destinat unor operaii ceva mai di+icile %la mestecat mmliga, la repararea copii sau la sparea pm#n-

117

tului* 2ar ceaunul din .uctria .unic-mi, la #n care +ier.ea, uneori, spunul de ru+e, tre.uia neaprat s-l includem #n dotaia noastr, +iindc era .un la toate ,i la cior.e, mmlig, dar i ca ancor, cu care s priponim copaia la malul g#rlei -ai anevoioas era transportarea lui, deoarece necesita cel puin patru .rae, care s-l care 29 cutii de c"i.rituri, impermea.ile, prin adpostirea lor #ntr-un .orcan de sticl, legat la gur cu-o .ucat de cauciuc, un amnar i-o piatr de cremene, pentru eventualitatea c#nd, datorit g"inionului, s-ar +i ume1it c"i.riturile /ac i1.uteam s aprindem un +ocule, c#t de mic, cu amnarul i cremenea, urma s punem la uscat c"i.riturile, i-atuncea nu mai aveam pro.leme 4urculie, linguri i lingurie < pe-astea le-am ters de pe list !in moment ce maica natur ne #n1estrase cu cuul palmelor i cu 1ece degete, de ce s ne mai +i complicat i cu tac#murile? Nici oamenii primitivi, din epoca de piatr, nu erau dotai cu vesel din inox, i totui au trit !ac n-ar +i trit, de unde mai eram noi, ast1i? -ai aveam de pus la punct c"estiunea cu depo1itarea i transportarea celui mai preios .un al expediiei $opaia < respectiv re1erva de alimente 3i .ine, i-aici gsisem soluia !ar una genial ,i le-am spus .ieilor, cu oc"ii sclipind de m#ndrieC < ,tii cum o s ducem merindea? < Bigur c nu0 mi-a rspuns -a, de unul singur, +r s mai atepte i opinia celorlali expediionari !e alt+el, nravul sta #i cam sttea #n +ire Er#t din partea sa, #ns aa-i viaa !ac am +i toi croii la +el, n-am mai +i deloc interesani ,i ne-am mai i plictisi, pe deasupra Noroc c -ic-te 7ivi nu s-a suprat, ci s-a gr.it s ia i el cuv#ntulC < /a eu tiu0 :dic, mai precis, am o .nuial < ,i care-i aia? m-am interesat eu < :limentaia o s +ie crat #n copaie0 a rspuns -ic-te @one, #nc#ntat c-mi g"icise planul

118

Ans Nansen a srit ca ars, intervenind intempestivC < :iurea0 Nu mai rm#ne loc pentru noi ,i n-o s-o pornim #not, pe urmele copii cu merinde0 3u cred c ai luat o "otr#re extrem, eroic < Gu? m-am mirat eu, netiind c-s capa.il i deasemenea vitejeti acte ,i care-i aia? < B nu mai lum m#ncare deloc0 Ne vom descurca la +aa locului, unde-om putea i cum om putea $e, marii exploratori n-au procedat la +el? Eimit de presupunerea emanat de @ele Nansen, pe care-l tiam de mare m#ncu, mi s-a +cut mil de el i l-am lmurit numaidec#tC < Nici g#nd de-aa ceva, mi >antelic0 Btai linitit, c n-o s te lase cpitanul $ox prad +oamei :lta-i deci1ia mea /gm toate merindele #ntr-un .utoi de ta.l, c#t mai etan, ca s nu ptrund apa #n el, i-l remorcm dup noi, legat cu-o +unie de ru+e :re @atapetre unul, prev1ut i cu capac, #n care-a pstrat c#ndva nite car.id, aa c-i tocmai ce ne tre.uie An a+ar de asta, avem ast+el la dispo1iie i-un soi de ancor plutitoare, care va reine copaia i n-o va lsa s se #nv#rteasc #n loc 3ste, c-i tare? Burprini de noutatea soluiei gsite de mine, .ieii s-au privit intrigai vreo c#teva minute, mir#ndu-se pro.a.il de c#t minte mi se #ngrmdise #n cap An cele din urm, -a i-a revenit i i-a mani+estat curio1itateaC < $e-i tare, /icoxule, ideea sau ta.la .utoiului? < :m#ndou, dac ii neaprat s tii0 i-am dat eu peste nas, sesi1#nd intenia sa de-a m lua peste picior, ros de invidie !e +apt, nu-l cunoteam de pi1mre pe -a ;o.inson, ci doar de ludros $eea ce, "ai, s +im drepi, nu-i o metea"n at#t de grav ;ealitatea era c-mi alesesem tovarii de drum, #n marea expediie, .a1#ndu-m pe lipsa unor trsturi de caracter negative #n +irea lor :ltminteri, nici nu m-a +i #ncumetat s pornesc cu ei la descoperirea capitalei disprute a =ore1mului @oi erau .iei .uni, cu aproximaie, pe ici pe colo, #n linii mari, #n po+ida unor mrunte i normale .eteuguri

119

+@/ P#rtrete(;#r$at redus 0% !rei#%* !2r>u%e* tu" sau ulei :%e!#$esti>il* de A#3sea<

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

-ai #nainte de-a povesti cum au decurs paniile legate de expediia $opaia, cred c-ar +i .ine s vi-i #n+ie1 i pe mem.rii acesteia $#t mai pe scurt, i c#t mai clar $a s tii cu cine avei de-a +ace $el mai greu mi-e s vi-l pre1int, #n culorile sale naturale, pe cpitanul $ox :dic, mai exact, pe su.semnatul 7a data aceea, dei eram militar, de +apt elev de liceu militar, artam su+icient de roto+ei, grsu i durduliu ,i-asta numai datorit unei erori medicale comise de prini >e c#nd aveam doar vreo ase-apte aniori, i eram cam sl.nog i s+rijit, m #ndopaser, peste msur, cu untur de pete $are-i dovedise e+iciena, +c#ndu-m c#t un polo.ocel @aic-meu i maic-mea scpaser de ideea c aveau un .iat candidat la o+tic, iar eu m procopsisem, #nc de t#nr, c-un aspect de atlet de circ, #n miniatur @ata 1icea c-s trupe, #n vreme ce colegii de clas susineau c-s =aplea, sau /u+lea Noroc c nu puneam la +icai poreclele pe care mi le druiser i-mi vedeam mai departe de tre.urile mele !e lecturile extracolare, precum i de "rana cea de toate 1ilele 4iind acum i dotat, din punct de vedere energetic, m#ncam ca un 4t-4rumos din @ei Antr-o 1i, c#t alii #ntr-o sptm#n Anc#t ajunsesem s-mi 1ic singur, a.andon#nd c"estia cu teiul, c-s #n pom0 !in pcate, +iind at#t de rotund numai +rumos nu eram Ans eram mulumit cu +irea mea $a orice grsu, devenisem mai .l#nd, mai .un, mai #nelegtor +a de sl.iciunile altora !ar i de-ale mele ,tiam prea .ine 120

c-mi plcea s comand, s-i supun pe .ieii mei prieteni tuturor trsnilor ce-mi treceau prin cap, cum era, .unoar, i "ac"ia asta cu expediia $opaia Ami cunoteam lipsurile An acelai timp, #ns, m liniteam spun#ndu-mi c-o s-mi treac #ntr-o .un 1i >#n atunci, comiteam numai .oacne i pocinoage, +c#ndu-l pe @atapetre, .unicu-meu, s se ia cu m#inile de pr, dei era pleuv &99O, i s-i .lesteme 1ilele c-l procopsise natura cu-o asemenea podoa. de nepot $e-i drept, #n acelai timp era i m#ndru de mine 4iindc-i citeam toate crile #ngrmdite #n podul maga1iei de var, i ndjduia sincer c, mai t#r1iu, aveam s ajung i eu un om #ntreg, cu picioarele pe pm#nt :a c sta eram Nu tocmai un model demn de urmat !ar nici ru /a dimpotriv Antocmai ca i -a ;o.inson !ei #i plcea s se laude, s +ac na1uri, s umple ulia noastr de spaim, datorit isprvilor sv#rite su. #ndrumarea mea, era totui un .ieel la locul lui !in punctul meu de vedere !in al vecinilor, mai puin Bla. ca un #r, mrunel i s+rijit, arta ca eroul lui $ollodi, >inocc"io, ppua de lemn cu #n+iare de copil venic neast#mprat @uns c"ilug, +iindc prinii nu-l plceau cu +re1, din pricina aceasta prea i mai plp#nd 2ar c#nd #l vedeai 1.enguindu-se, laolalt cu noi, numai #n pantaloni scuri, #ntr-o .lu1 +lendurit i c-o singur sanda #n picioare, cealalt +iind pierdut prin +undul grdinii, mai c-i venea s-i pl#ngi de mil An privina asta, nici cpitanul $ox nu sttea mai .ine @re1eam i eu mila oamenilor de pe strada 7i.ertii, +iindc nu puneam nici un pre pe aspectul vestimentar -ai toat vara, p#n-n toamn, um.lam doar #n pantalonai, +cui c#t mai scurt cu ajutorul +oar+ecilor de vie ale .unicului, cu-o cmuic pe umeri, dac n-o prseam cumva prin tu+iurile gardului dinspre ram.leul cii +erate, iar #n picioare cu papucii de cas ai .unic-mi, +iindu-mi mai lesne s-i 1v#rl c#t colo, c#nd mi se preau de prisos < - p#rlitu#e, unde mi-s lapele? m lua la rost -aca--aia, dup ce le cutase prin toate ung"erele casei 121

2ar mi le-ai luat la purtare? 4ii atent, dac te prin1, #i +ac +unduI pre /at la el, cu .ttorul de covoare, de-ai s e1i numai #n genunc"i sau pe .r#nci, de c#t or s te doar .ucuele0 < >i .ine, -aio, nu ve1i c nu-s la mine-n picioare? --c acuica s-i cat lapele $ine tie pe unde le-ai rtcit ,i #neam numaidec#t, s-i aduc .unic-mi papucii !in mrcinii gardului, unde-i pusesem la 1.icit @recusem cu ei prin toate nmoalele, i-mi cle+iau tlpile #n ei, de-ai +i 1is c pesc printr-un ceaun cu mmlig >e -ic-te @one, sau 7ivingstone, #l gseam mai totdeauna pitit printre merii din livad -ai exact, crat #n cel mai #nalt i .tr#n mr, cut#nd s se +ac nev1ut #n +run1ele acestuia < $e-nv#rteti aici, mi -ic-te? #l #ntre.am nedumerit de ciudata po1iie #n care-l a+lasem $ci nu sttea i el, ca tot omul, agat de-o crac, ci inea tot trunc"iul pomului #ntre picioare ,i-avea nite picioare, +iind nemaipomenit de lung, mai ales datorit staturii sale ieite din comun, #nc#t aproape c-i ajungeau p#n la pm#nt < Al atept pe taic-meu0 ne comunica el < $um adic0 Al atepi #n pom? !e ce tocmai aa? < Al atept s plece de-acas, mai #nainte de-a da de mine0 ne o+erea un supliment de in+ormaii -ic-te 7ivi 7-am suprat ru de tot, i tiu c-s vinovat i n-ar +i tre.uit s-l scot din srite < >i, ia spune, #l solicitam eu, ce pocinog ai sv#rit? < $urat pocinog, 1u aa, mi $oxule0 2-am stricat .a.acului un .idon #ntreg de erlac ,i-asta numai din pricina voastr, a .ieilor, care v r#dei de mine c-s lungan i .lai la pr $e s-i +ac, dac aa m-a proiectat natura? ,i mi-a trecut prin cap s-mi vopsesc prul, s-l +ac negru, ca pana cor.ului ,i-am #ncurcat .orcanele An loc de vopsea pentru pr, pe care tiam c mmica o ine #n cmar, l#ng msline, am dat peste .idonul cu erlac < ,i? l-a-ntre.at ner.dtor -a, care m-nsoea mai mereu 122

< $e mai i? :m turnat #n pr tot .idonul, i-am rmas cu prul lipit de easta capului An a+ar de asta, toat casa pute de trsnete a erlac, iar tata caut +r-ncetare < $e? l-am #ntre.at i eu, de ast dat < $aut s a+le de unde provine mirosul de erlac i, pesemne, m caut i pe mine, s m ia la-ntre.ri 3i .ine, de-ntre.rile lui mi-i team 4iindc, ar +i tre.uit s-i cer voie, mai #nainte de-a +olosi 1eama aia cleioas ,i-apoi, ce-o s se-aleag de prul meu? :a era -ic-te @one En .iat cuminte i tare cumsecade $are tia s-i recunoasc greelile Anduioat de +rm#ntrile sale, l-am anunatC < -i @one, d-te jos din pom, i "aidem la g#rla !oamnei, s ne scldm :st+el, mai mult dec#t precis, o s-i ias i erlacul din pr, #ntruc#t este solu.il #n ap !ar trecem s-l lum i pe Nansen : +ost un adevrat c"in >#n am i1.utit s-l co.or#m pe -ic-te 7ivi din mr Be vede c erlacul utili1at de tat-su nu era unul o.inuit, ci c-un oarecare adaos de lac !e aceea, mai c era s-i rm#n prul prins de trunc"iul pomului !e care se lipise 1dravn de tot, +orm#nd corp comun cu scoara acestuia An cele din urm, ne-am at#rnat de picioarele lui @one i am tras de ele, plini de a.negaie >rul a re1istat, +r s i se rup vreun +ir Ans n-a re1istat coaja pomului ,i s-a desprins, lipit de craniul lui @one, laolalt cu vreo dou sau trei crengi $#nd ne-ndreptam spre casa prietenului nostru @ele, -ic-te 7ivi putea +i con+undat cu un cer. loptar :v#nd coarne +run1oase $eea ce nu se prea gsete, la tot pasul, prin pdurile noastre :m mai pierdut ceva timp i la Nansen >e care nu-l gsisem nicieri !ei rspunsese la c"emrile noastre, i-i au1isem glasul, dar sla. de tot, nu ddeam deloc de el ,i-am continuat s strigmC < >antelic, unde eti, mi +rate? < :cilea, .re0 ne rspundea el, cu voce +irav i #n.uit, de parc ar +i avut gura plin cu "alvi < Ende acilea? am insistat eu, trg#nd mai .ine cu urec"ea 123

< :cilea, jos0 a-ncercat el s preci1e1e < An +#nt#n? < Nea0 < Bu. pm#nt? < Nea0 < An .eci? < 3xact0 ne-a in+ormat +ericit Nansen Nedumerii, ne-am privit inter1ii, vreo c#teva clipe .une, apoi am strigat iari la elC < >i nu vii a+ar, s mergi cu noi pe !oamnei, la scald? !e ce mai stai acolo? < !e venit, eu a veni, dar n-am pe-unde iei0 < -, tu +aci pe 1urliul? 2ei pe unde-ai intrat0 s-a rstit la el -a, pier1#ndu-i r.darea Hrei s ne-apuce noaptea aici? < 2mposi.il0 s-a au1it iari vocea lui @ele Nansen $#nd am ptruns #n .eci, mi-a c1ut c"epengul #n cap, de m-a lsat lat, i-apoi a rmas .locat $ci i-a pus tticu i-un Vale /ine#neles, #ntruc#t prietenul la nevoie se cunoate, i-am srit #n ajutor tuciuriului de >antelei -ai #nt#i am spart c"epengul :pel#nd la o toporica uitat prin ograd :poi l-am extras pe Nansen !intr-o garni uria, plin cu carne de porc #n untur Ende c1use Nu din pricina c"epengului care-l pocnise #n cap, ci datorit +aptului c, lacom cum era de +elul su, ameit de lovitur, intenionase -i revin d#nd iama prin recipientul cu crni prjit i pus la pstrat :tunci se produsese evenimentul Em.l#nd prin garnia aceea, c#t un ca1an de ru+e, s dea peste o .ucic mai actrii, #i pierduse ec"ili.rul i se pomenise cu capul #n untur !e aceea vor.ea +on+ i stins, +iindc i se #ncleiase lim.a H1#nd #n ce "al arta .ietul Nansen, plin de os#n1 peste tot, i pe oale i pe corp, l-am invitat s vin cu noiC < =aidem la g#rl, s dai jos porcria asta de pe tine0 :u1i? < >i de ce s n-au1? s-a mirat @ele Nansen < :tunci, de ce nu spui nimic? 124

< -ai am de mestecat niel muc"iule, cci peste el ddusem, c#nd nimerisem #n gleat, pardon, garni0 -are m#ncu i >antelic, sta0 !ac o inea tot aa, peste c#iva ani avea s ajung c#t o .utie Ami plcea i mie s mn#nc Ans cu msur $"iar, eventual, dou msuri !ar nu cum proceda Nansen An .eci i pitit de lume !in +ericire, pe c#t era de lacom i "ulpav, pe-at#t se dovedea de priceput la tre.urile gospodreti >e orice punea m#na, aur ieea !ac aveam nevoie de reparat o undi, +r#nt cu prilejul ultimului pescuit de pomin, re1ulta, tot o undi, #ns mult mai .un dec#t cea vec"e $#nd m tre1eam c-s cu .icicleta pe geant, #n mai puin de cinci minute lipea camera, o um+la, mai ungea, pe ici pe colo angrenajele i pinioanele, iar agregatul 1.ura 2ndi+erent dac o luam cu el prin "#rtoapele uliei noastre, sau pe as+altul din centrul oraului :juni pe malul apelor !oamnei, am organi1at repunerea #n stare de +unciune a prietenilor mei $on+orm 1icalei populare amintite mai sus, aceea cu la nevoie >un#ndu-l pe -a s-l +rece cu nisip pe @ele Nansen, ca s deie jos untura de pe el i de pe oale, ;o.inson a i1.utit s-l sc"im.e total !e unde, mai #nainte, >antelei era negru, .ondoc i tont, acuma puteai s 1ici despre el c-i indian co.or#t de-a dreptul din romanele lui Warl -a6 %cele cu 7innettou* Antr-at#t i se roise pielea An plus, ;o.inson #i mai scpase i oalele pe g#rl, +r nici o speran de recuperare Hroise s le +rece i pe ele cu nisip, #ns i le smulsese din m#n curentul undelor 2ar Nansen sl.ise .rusc !e neca1, ,i +iindc rmsese gol puc ,i, spre uimirea noastr, care-l tiam de .gre i priceput s se descurce #n asemenea situaii, de data asta mai c-i venea s pl#ng An timp ce -ic-te 7ivingstone sttea cu capul #n ap, cltindu-i cu ndejde prul, sper#nd s-i ias erlacul din el, eu i cu >antelic priveam la ori1ont, #n direcia cursului g#rlei, #ncerc#nd s depistm "ainele nau+ragiate

125

!in pcate, nu se 1rea nimic !ec#t, undeva, #n deprtare, un g"emotoc negricios, care se 1.tea disperat #n undele !oamnei < B +ie oalele mele? m-a-ntre.at Nansen < :0 Ende-ai mai v1ut tu "aine opind #n ap? $red c-i vreun somn, sau alt soi de pete mare, care s-o +i prins #n vreo rglie >este c#teva minute, dac nu mai puin, petele nvlea peste noi =mind ,i cu oalele lui >antelic #n .ot Nu era somn, i nici alt monstru al apelor, ci -oto+leac al nostru $el de-al cincilea mem.ru al expediiei $opaia An viaa mea n-a +i cre1ut c leneul de -oto+leac, potaia aceea, mai mereu adormit, putea +i #n stare de-asemenea per+ormane i acte de .ravur :sta mai 1ic i eu isprav0 -emora.il0 Balvase #m.rcmintea .ietului @ele Nansen0 :.ia c#nd i-am smuls-o dintre coli, ne-am dat seama c +usese +cut +er+eni !in pantalonaii i cmuica lui >antelei mai rmseser doar vagi urme Anc#t anevoie se mai puteau deose.i ndrguii de .lu1 - rog, totui mai puteau +i +olosii $eea ce nu era c"iar ru < -i >antelic, l-am #m.unat pe ne+ericitul de Nansen, care, dup ce-i #m.rcase 1drenele, arta ca eroul lui Hictor =ugo, copilul ce luptase, la &)J9, #mpotriva nemilor ce cotropiser >arisul, cred c Gavroc"e se numea, i um.la numai #n +lenduri, mi Nansene, am accentuat eu, tot mai .ine-i aa, dec#t deloc 7a urma urmei, dac nu intervenea destinul, su. #n+iarea lui -oto+leac, puteai s-i iei adio de la "inue0 Nu +i amr#t ,i, ca s-i dovedesc c potaia merita +elicitri, i c nu era ca1ul s ne-n+im nemulumii de iniiativa sa, cu "rtnirea oalelor, am dat s-o m#ng#i pe cap, spun#ndu-i totodatC < /ravo, -oto+leac, ai +ost mre0 < =am, "am0 mi-a rspuns javra, #n+ig#ndu-i colii #n m#na mea $eea ce, dac-i s stm str#m. i s judecm drept, nu era c"iar un semn de #nc#ntare din partea celului

126

>ro.a.il nu-i convenea +aptul c-i #ntrerupsesem distracia cu oalele lui >antelic Antruc#t nu accepta s-i desclete1e dantura de pe .iata mea m#n, a +ost nevoie de intervenia lui -ic-te @one $are l-a luat #n .rae, #ngduindu-i s-l ling pe pr >rilej cu care -oto+leac a apreciat cum se cuvine urmele de erlac, ce #nc mai persistau #n coa+ura mgdanului !eci, dup cum reiese din cele ce-am relatat p#n acum, acetia erau mem.rii ec"ipajului $opaia /iei de ndejde, unul i unul, inclusiv -oto+leac :lii, mai .uni, nici c-a +i putut gsi $u micile lor nravuri i de+ecte omeneti, erau totui utili1a.ili 7a #napoiere, c#nd ne-am luat rmas .un, le-am comunicat .ieilorC < 4railor, m#ine ne-ocupm de transporturi0 e clar? < !eloc0 s-a repe1it s m-n+runte -a $e s crm? --ai aiurit cu-at#tea ordine0 < Btai #ncet i nu te gr.i 3 vor.a de am.arcaiunea noastr, adic de copaie, apoi de .utoiul-remorc, pe care tre.uie s le ducem la g#rl, i s le adpostim undeva, laolalt cu toate .agajele, pentru a le avea la #ndem#n >oim#ine pornim la drum, #n marea noastr expediie0 < /ine0 a mormit ;o.inson :cuma mi-i clar ,i c#nd ne-nt#lnim? < !up-amia1, #n pod0 Ampac"etm totul, i-ateptm s se lase noaptea, ca s nu ne o.serve nimeni c#nd vom e+ectua transporturile $ci vor +i mai multe Numai copaia, dac stm s ne g#ndim, care-i c#t o alup, ne va crea pro.leme din cele mai serioase -ai ales c va tre.ui s-o #mprumutm din spltoria .unic-mi >e care-o tii cum e -ai ales dac ne prinde0 < 3u 1ic c-ar +i mai .ine s nu deie peste noi0 s-a exprimat optimist -ic-te 7ivingstone !estinul, s#nt sigur de-asta, va +i de partea noastr

127

+./ M0%a desti%ului F sau ta%ti Ralia6

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

: doua 1i, pe la orele &8 ", dup-amia1, eram cu toii %inclusiv -oto+leac* #n podul maga1iei lui @atapetre 3ra o 1i clduroas, c#nd 1pucul +cea s #neasc din noi, prin toi porii, cimele de ndueal < 3i, cu ce-ncepem? a dat s m impulsione1e -a ;o.inson --ai adus aici de poman? < !eocamdat, -aule drag, stai .l#nd i taci N-au1i nimic? l-am atenionat eu, trg#nd cu urec"ea spre ua maga1iei Burprinsesem un sc#r#it .i1ar 7a ora aceea, .unicumeu s+oria #n coli.a de p#nd din +undul grdinii, -aca-aia le dormea de le .uea #n cas, retras #n odaia de la drum, i nimeni altcineva n-ar +i avut ce cuta #n adpostul secret < $e s-aud? m-a #ntre.at #n oapt ;o.inson < Em.l cineva jos, prin maga1ia luI .unicu-su0 l-a lmurit #n surdin @ele Nansen, plec#ndu-se niel #nspre c"epengul de intrare #n pod 3u n-am mai scos o vor.N ci-am continuat s ascult :cuma se desluea clar, c"iar prea clar, cum urc o persoan pe scar 7e-am +cut semn .ieilor s nu mite, l-am luat pe -oto+leac #n .rae, tem#ndu-m s nu-l apuce ltratul, i-am pornit s-atept Niei speriat, dar i intrigat ,i n-a +ost nevoie s-atept prea mult >este c#teva clipe, #n capul scrii se ivea mutra unei +pturi Dmeneti, #n orice ca1 >#n s apucm s ne dm seama cine 128

era, mata"ala a slo.o1it un ipt de surpri1 2ar #n secunda urmtoare, pro.a.il datorit sperieturii pe care-o trsese, necunoscutul pornea la vale, cu scar cu tot, #ntr-un vacarm in+ernal < :oleu0 :oleu, i vai de capul meu0 rcni m#niat +ptura aceea B-a rupt scara su. mine Brii i nu m lsai s ca10 2nutil cerere de ajutor !e unde eram, nu-i puteam o+eri nici un sprijin ,i ne-am repe1it cu toii la gura podului, s asistm la des+urarea precipitat a evenimentelor An po+ida penum.rei ce domnea #n maga1ia .unicului, am putut totui distinge secvenele cataclismului -ata"ala, dup ce +r#nsese antepenultima treapt, se agase cu m#inile de captul scrii, dup care pendulase spre acel perete al #ncperii, unde se a+lau montate ra+turile lui @atapetre $#nd ajunsese cu capul printre .orcane i cutii, intenionase s se prind de polie, #ns acestea cedaser, i-acuma totul se pr.uise la pm#nt :coperindu-l pe necunoscut $u etajere +r#nte, cu oale i ulcele, #n care @atapetre #i pstra +eluritele sale vopsele i catranuri, cu .orcane i cutii de mucava, unde se a+lau pitite crile .tr#nului Antruc#t mata"ala nu mai tenta nici o micare, i-am alertat pe .ieiC < :m scpat de primejdie0 $red c necunoscutu-i niel cam mort0 ,i-o +i rupt ira spinrii :a-i tre.uie0 =aidei jos, s vedem cine e i ce +acem cu el :jut#ndu-ne unul pe altul, am co.or#t din pod in#ndu-ne de m#ini i de picioare 2ar #n minutele urmtoare, am declanat operaia de degajare a celui #nmorm#ntat su. scar, ra+turi i alte nenumrate o.iecte :a cum era, g"emuit la podea, individul arta ca un urs $atranul pe care @atapetre #l +olosea la ungerea osiilor cruului, i se a+la #ntr-o oal de pm#nt, de vreo

129

cinci ocale, unde se #nmuiase datorit vipiei de peste 1i, acuma se prelinsese, aproape tot, peste c"ipul plin de pra+, laolalt cu pene de g#sc %din cele puse la pstrare, #ntr-o cutie, pentru con+ecionat pu+ul necesar pernelor*, cu pagini de carte, precum i di+erite alte mruniuri >lus o .idinea de vruit, a crei coad #i intrase #n gur Eimii, .ieii priveau la namila aceea ca la a opta minune a lumii 2ar -ic-te @one i-a exprimat .nuiala ce-l cuprinseseC < -i, sta nu-i om, ci animal >ro.a.il un pterodactil, din erele antediluviene, ajuns nu se tie cum la noi !up cum arat, s-ar putea s +ie c"iar i .ronto1aur 1.urtor, cu pene Nu vedei ce coad stu+oas are la gur? 3xact ca-n manualele de istorie natural0 >e neateptate, tocmai c#nd nu ne ateptam, mata"ala s-a ridicat #n capul oaselor, ne-a privit niel nedumerit, apoi a purces s rcneasc la .ietul 7ivingstoneC < B piei din +aa mea, c-i pocnesc una dup cea+, de-ai s te pomeneti cu ea #n +a0 >e mine te-ai gsit s m +aci de-apterodactilogra+, care-i pot +i i mam? ;uine s-i +ie0 -gdanule !e +apt, g"inionul #l pedepsise mai dinainte pe @one, pentru a+irmaiile sale pseudotiini+ice $#nd orcise la el tanti ;alia, mtu-mea, cci d#nsa era necunoscutul, mata"ala, .ronto1aurul, expul1ase .idineaua din gur, #m.i.at cu catran, drept #n mutra .laiului nostru vljgan ,i i se lipise de nas -otiv pentru care 7ivingstone s-a retras ceva mai la o parte, c"inuindu-se s-i de1lipeasc prul .idinelei de pe organul ol+activ @anti ;alia, care acuma se amu1a copios pe seama paniei lui @one, s-a ridicat de-a .inelea #n picioare, scutur#ndu-i roc"ia de toate murdriile pe care le-adunase i, deodat, mi s-a adresat mie, roindu-se pre+cut supratC < :l, .ieelule, nu-i uman ce se-nt#mpl0 $e-nv#rteai #n pod, .erne.ecilor? >uneai ceva la cale, +r

130

131

s m consultai? >i, ia spune-mi, pe ce lume v a+lai? :i? =aidem #n pod, s v1 ce +ceai acolo < @anti ;alio drag, cum s te urci, dac ai rupt scara? Nu ve1i ce prpd ai +cut? < Nu m interesea10 H privete cum o s m suii la locul vostru de tain $ eu una, nu mai pui piciorul pe treptele scrii leia nenorocite, nici dac m-ai topi #n cear0 N-aveam cum s ne-ncontrm cu mtu-mea $#nd ## v#ra ceva #n cap, nu i se putea extrage +ixul nici cu mops-ul, sau cine tie ce c"eie +rance1 special :a c, apel#nd la nite "amuri vec"i, a+late #n maga1ie de pe vremea c#nd @atapetre posedase o telegu dotat c-un cal de traciune, am #n+urat-o pe mtumea #n ele, leg#nd-o cu +unia de ru+e a .unic-mii /ieii s-au crat #n pod, acion#nd ca nite acro.ai, lu#nd cpt#iul +r#ng"iei cu ei, iar eu am rmas s-o ajut, de jos, pe tanti ;alia @ocmai c#nd m pregteam s comandC @ragei v#rtos0, mtu-mea m-a oprit, rstindu-seC < Btai0 -ai #nt#i cur-m de a+urisitul sta de catran, c-mi pic pielea +eii $#te n-am #ncercat, ca s-i +ac alt +a0 :m +recat-o i cu mirg"el, i cu c#li de c#nep, i cu preul de iut Nimic :.ia c#nd am trecut la o soluie diluant, pe .a1 de ga1 lampant, a.ia atunci s-a mai dus ceva din catran 2ar mtu-mea cptase un c"ip de mulatr, de-ai +i 1is c-i +iart #n cacao cu lapte Antruc#t s-a considerat mulumit, a.ia pe urm am purces la operaiunea de sltare #n pod /ieii, din rsputeri, trgeau #n sus, opintindu-se, +iindc tanti ;alia at#rna cam greu la c#ntar, iar eu o ineam de picioare, ca s nu i se rsuceasc trupul $#nd ajunsese la vreo doi metri de gura podului, le-am strigat expediionarilorC < :cuma0 @ragei tare, c-n cur#nd scpm de .elea

132

N-am scpat 3i au tras, c#t au putut, eu am rmas cu panto+ii mtu-mii #n m#ini, iar d#nsa, care mai sltase cu vreun metru, a pornit s .alanse1e amenintor Gea.a am srit s-o apuc de urloaie N-a mai +ost posi.il /alansul sporind, tanti ;alia a do.or#t i restul de ra+turi, cu tot ce se mai a+la pe el >este capul meu Numai dup ce-am #mpins-o cu scara, de jos #n sus, proptindu-i-o #n ale, de ipa ca din gur de arpe, numai atunci am v1ut-o #n pod -ai exact, la gura podului >e unde -ic-te @one, -a i Nansen au tras-o cu du"ul .lmdeii Anc#t .iata mtu-mea s-a ales doar cu 1g#rieturi ne#nsemnate $#nd ne-am a+lat cu toii la locurile noastre, de ast dat pre1idai de statura impuntoare, c"iar monumental a scumpei mtui, aceasta a o.servat imediat pregtirile noastre, respectiv .agajele, desagii cu alimente, precum i toate celelalte catra+use puse la-ndem#n >rivind intrigat la ele, i-apoi examin#ndu-ne la +a pe toi, ne-a #ntre.at cu glas voiosC < Ancotro vrei s-o-ntindei? !eoarece amuiserm, a insistatC =ai, dai-i drumuI c de mine n-are rost s v +erii0 Antruc#t ajunsesem la conclu1ia c nu mai aveam pe unde scoate cmaa, am #ntre.at-o i eu pe tanti ;alia, ca s +iu cu su+letul #mpcatC < ,tiai c s#ntem #n pod i-ai vrut neaprat s ve1i ce r#nduim pe-aici, de-ai pornit s urci scara? !ac-mi spui adevrul, atunci #i povestim i noi ce-avem de g#nd0 < -i tntlilor, a demarat mtu-mea, credeai c v putei ascunde de nasul meu, care nu-i un nas oarecare, ci miroase orice c"estie suspect, +iind dotat cu caliti ol+active superioare, aa cum tre.uie s ai. orice detectiv de talie internaional, cum m consider i eu? >i de c#nd v-o clocesc0 B#nt cu oc"ii pe voi, #nc de c#nd v-ai apucat de adunat toate astea, care se vd aici =ai, dai-i drumuI, nu v mai c#c#ii0

133

+-/ $2tu"2 de e?!e3ie

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

3ra clar c-o #ncurcasem >ra+ul se-alesese de expediia $opaia - rog, #n orice ca1, asta era conclu1ia la care ajunsesem Nu numai eu, ci i partenerii mei $ci -a se-apucase s se jluieC < $oan ;alio, s nu m spui luI tata, c-mi +ace +unduI pre0 ,i m-ai nenoroci < / .eleag, l-a repe1it mtu-mea, dar cine cre1i tu c-s eu? D p#r#toare, vreo invidioas, ai? N-ai a+lat de la nepotu-meu c-mi plac aventurile, nu numai #n general, ci i-ale voastre, ale np#rstocilor? :mintindu-mi c tanti ;alia +usese, mai #ntotdeauna, alturi de mine, #n toate aciunile mele sortite unor sanciuni grave din partea prinilor, m-am "otr#t, pe loc, s-i de1vlui planul expediiei $opaia $#nd mi-am #nc"eiat expo1eul, relat#ndu-i pe-ndelete ce-aveam de g#nd s #ntreprindem, +urni1#ndu-i i toate amnuntele #n legtur cu cetatea de scaun a =ore1mului, disprut enigmatic, laolalt cu civili1aia #n +runtea creia se a+lase, mtu-mea s-a uitat la mine ne#ncre1toare :poi, d#nd din cap admirativ, dac se poate 1ice i-aa, cci nu vd de ce nu tre.uie s-i #nsoeti uimirea i plcerea execut#nd asemenea gesturi cu o.iectul respectiv, am au1it-o grindC < :l, .ieelule, nu-i normal ce se-nt#mpl cu tine0 /rava ie0 $a s ve1i i s nu cre1i, #mi intrase #n cap

134

c eti un +le i-un 1.urdalnic pus numai pe joac, i, c#nd colo, na, vrei s-ajungi i explorator 2nteresant0 !ar de unde-ai a+lat tu de =ore1m, despre @opra5-5ala, $etatea de pm#nt? $ci nu-mi #nc"ipui s se predea aa ceva la orele de istorie0 < !in casa matale, tanti ;alio0 i-am declarat eu < $e, nu i-e .ine? s-a speriat mtu-mea :i +cut niscaiva spturi ar"eologice prin .eciul meu, sau prin +undul ogr1ii? < Nu, .re, stai linitit, m-am gr.it eu s-o potolesc, m-am exprimat greit Hroiam s spun, de +apt, c-am citit despre =ore1m #ntr-o carte din .i.lioteca matale < 3i, aa da, mai merge0 a o+tat uurat tanti ;alia :pi, :l, .ieelule, tii ce? < >i, de unde s tiu ce-i um.l matale prin minte? < $orect0 4iindc, de, multe ori, nici eu nu-s capa.il s prevd c#te #mi pot trece prin cap !e-aia i mi-s aa cum m tii0 Niciodat ast#mprat, ci totdeauna cu g#ndul numai la panii extraordinare, la aventuri te"nicotiini+ice, dac nu c"iar +antastice 3ste? < 3ste, din pcate0 i-am con+irmat eu, lu#ndu-m gura pe dinainte < !in +ericire, m copile, nu din pcate0 s-a m#niat niel mtu-mea !ac n-a +i +ost eu, ce s-ar +i ales de capul tu? ;m#neai un prost i-un tntlu, care n-ar +i pus, #n viaa lui, m#na pe-o carte $e te-ai +i +cut, dac n-aveai la dispo1iie .i.lioteca mea? :ici avea dreptate, de ce s m-ascund dup deget0 4iindc mtu-mea, +ptur original, de excepie, poseda cea mai .ogat .i.liotec din oraul nostru >lin de energie i vitalitate +antastice, c#nd #i vi1ita neamurile, acestea pre+erau s-i ia tlpia, dec#t s +ie supuse #ntre.rilor #ncuietoare emanate de tanti ;alia, sau s se lase antrenate #n aciunile ei de ameliorare a locuinelor lor

135

:a c, acuma, #mi amintesc ce #nspim#ntat eram, c#nd o au1isem atunci pe tanti ;alia #ntre.#ndu-mC >i, :l, .ieelule, tii ce? 7a orice te puteai atepta din partea nstrunicei mele mtui0 @otui, lu#ndu-mi inima #n dini, am #ndr1nit s m interese1C < 2a spune, tanti ;alio, ai vreo idee, despre unde s-ar a+la $etatea de pm#nt? Ne-ar +i de mare ajutor < 7a asta tocmai m g#ndeam0 m-a lmurit mtumea $red c tiu unde putem da de @opra5-5ala Ans nu v pot spune nimic, p#n nu veri+ic cu oc"ii mei !eodat curios, .nuind c era posi.il ca tanti ;alia s mai ai. vreo carte despre civili1aia disprut a =ore1mului, am #ntre.at-oC < @e duci acas, s caui prin .i.liotec? < Nea0 Nici g#nd - duc acas, s-mi iau "ainele necesare, i m-ntore c#t mai de gra. < $e "aine-i tre.uie, ca s citeti o carte? mi-am exprimat eu nedumerirea, o.serv#nd c .ieii priveau la mtua-mea ca la cine tie ce artare +antastic < Nu numai "aine, ci i cri, niscaiva lucruri de-ale .uctriei, un termos, o tigaie i-o crati, ceva de-ale m#ncrii, un .inoclu Ne#neleg#nd de ce-avea nevoie de-un .inoclu, ca s se uite #ntr-o carte, i nici de ce erau necesare termosul, cratia, tigaia i merindele, -a ;o.inson s-a gr.it s-o #ntre.e pe mtu-meaC < $oan ;alio, dup ce-i veri+ici supo1iia, pleci i matale undeva? < 3xact0 < @ot #ntr-o expediie? a presupus -ic-te 7ivingstone < !ar .ine#neles < Nu cumva vrei s ne-o iei #nainte, i s descoperi tlic urmele =ore1mului? i-a mani+estat curio1itatea @ele Nansen

136

< Nu0 :a ceva nu se +ace, i nici nu-i +rumos -erg cu voi0 @em#ndu-m groa1nic, ca nu cumva ideea ce m persecuta de vreo c#teva minute #ncoace s se adevereasc, am vrut s-mi veri+ic impresiaC < Ne conduci p#n la g#rl, s asiti la lansarea am.arcaiei i la plecarea noastr? < -ai mult c"iar0 mi-a rspuns entu1iasmat mtu-mea Hoi participa la expediia $opaia0 An aceeai clip am simit cum m ia cu lein :sta ne mai tre.iia, s-o avem i pe tanti ;alia pe cap !ar partenerii mei, cuprini de-o stare vecin cu demena, i-au de1vluit alt+el reaciile, strig#nd .ucuroiC < 3xcelent0 Hom +i asigurai #n privina "ranei calde, av#nd o .uctreas la .ord a rostit #n culmea +ericirii Nansen cel lacom < ,i nu numai at#t, #ns lu#ndu-te cu noi, coan ;alio, va +i cine s ne-ajute la crat0 a propus, lu#nd-o pe ocolite, -ic-te @one < ,i-ai s ne +ereti i de t#l"ari0 a a+irmat -a, g#ndindu-se c la statura i dimensiunile mtu-mi nimeni nu s-ar #ncumeta s ne-atace Anc#ntat de cele au1ite, tanti ;alia le-a mulumit clduros, pun#nd lucrurile la punctC < $opii, dac-i vor.a s m-n"am la $opaia, asta nu-nseamn c-am s devin sluga voastr, "amal i .uctreas0 :a c, "ai s +im serioi, luai-v g#ndul de la asemenea ilu1ii $a mem.r a ec"ipajului, am aceleai drepturi i o.ligaii ca i voi !eci, ce mai tura-vura, o s gtim cu toii, pe r#nd, i-o s crm #mpreun, +r deose.ire de v#rst $#nd este +ixat plecarea, mi :l? < -#ine0 i-am rspuns eu, ctrnit ca nimeni altul, < >er+ect0 >este vreun ceas, sau dou, cel mai mult, s#nt aici, s organi1m, pe timp de noapte, transporturile necesare, aa dup cum mi-ai povestit c-aveai de g#nd s +acei :cuma co.or#i-m, c-n scar nu mai am nici o #ncredere0

137

+,/ A!tiAit2i/// 0% %#!tur%2

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

!up ce ne-am ocupat de lansarea mtu-mi, apel#nd tot la "amurile .unicului, i-am v1ut-o pierind din c#mpul nostru vi1ual, ne-am #ntors iari la locurile noastre, pentru a studia, c#t mai atent, noile condiii create Antruc#t eram singurul amr#t i niel demorali1at, coec"ipierii s-au strduit s-mi insu+le tonusul i curajul de mai #nainte < :scult mi, nu te lsa +lecit0 3 mai .ine s-o lum cu noi, +iindc-i o adevrat personalitate N-am mai v1ut aa ceva, p#n acum0 l-am au1it demar#nd pe -a ;o.inson < N-ai o.servat ce re1isten +i1ic are? a inut s-mi atrag atenia -ic-te @one < ,i cred c le i mn#nc, dup c#t e de apn0 s-a exprimat admirativ @ele Nansen, ca i cum i-ar +i lsat gura ap, numai g#ndindu-e la ce era #n stare s pape tanti ;alia $onstat#nd c aveam o concuren serioas, #n individualitatea explo1iv a mtu-mi, am considerat corect din partea mea s-i previn, +r pic sau urm de invidieC < $#nd o s simii, pe pielea voastr, ce tie i ce poate persoana respectiv, o s v ias pe nas caracteristicele puternicei sale +iguri >ersonalitatea mea, dup c#t .ag seama, nu v era de-ajuns0 < /a s-avem iertare, /icoxule, m-a luat cu cdelniatul Nansen, nimeni n-a spus c n-ai +i o adevrat personalitate, aa cum e coana ;alia $a s +im drepi, d#n-

138

139

sa-i o mare personalitate, in#nd seam i de v#rst, iar tu o mic personalitate !in aceleai considerente < - rog0 Dm tri i-om vedea am pus eu capt discuiei An acelai moment, javra de -oto+leac a #nit de l#ng mine, repe1indu-se val-v#rtej spre gura podului Ende s-a oprit ca parali1at, dup ce-a examinat artarea care ptrunsese #n maga1ie :poi, #nspim#ntat, a pornit s latre violent, de-am cre1ut c ne s+#ie timpanele $onvini c eram vi1itai de strini, ne-am +uriat cu toii, p#-p#, p#n la gura podului $#nd am v1ut i noi ce v1use -oto+leac, am cre1ut c murim de +ric Nu ne venea s credem, c-i posi.il s existe aa ceva pe planeta noastr D namil care #n nici un ca1 nu putea +i om, privea atent spre pod !e parc ar +i vrut s ne-aud, i s se conving de pre1ena noastr >e c#t era de mt"loas pe #nalt, pe-at#t era i pe lat $am de dimensiunile unui .utoi de F99 litri, eventual )99 $"ip n-avea, deoarece, c"iar de l-ar +i avut, se a+la ascuns #nluntrul ctii de sca+andru !e alt+el, #ntreaga sa structur, ca s nu-i 1ic trup, era #m.rcat #ntr-un costum de sca+andru Enul enorm, #n care ar +i avut loc doi oameni normali An c#rc, unde ar +i tre.uit s poarte tu.urile de oxigen, purta un soi de rucsac, dac se poate spune i-aa acelui .alot pe care-l ducea #n spinare Ans unul uria, #n care ar +i #ncput cu uurin e+ectele unui pluton de in+anteriti Antruc#t #l citisem pe = G Mells, le-am su+lat .ieilorC < -i, inei-v tare, c ne vi1itea1 un marian0 3xact cum scrie romancierul Mells #n cartea sa 8zboiul lumilor, sau ceva #n genul sta, c nu-mi mai amintesc titlul, pro.a.il din pricina emoiei $#nd a au1it despre ce-i vor.a, -a a pornit s d#rd#ie at#t de puternic, din toate mdularele, #nc#t a c1ut #n secunda urmtoare tocmai #n capul marianului >e gura podului -arianul, +r s dea semne de +ric, sau de enervare, l-a depus pe ;o.inson la podea, ls#ndu-l s 1ac acolo :poi, cu gesturi greoaie, a #nceput s-i roteasc #ncet casca de sca+andru, deuru.#nd-o de pe g#tlejul costumu140

lui :.ia c#nd i-a ae1at-o jos, l#ng -a, am reali1at cine era extraterestrul $ci, din interiorul instalaiei, spre noi privea c"ipul mtu-mi ;alia :tunci am considerai c-i ca1ul s #ntre.C < $e-i cu matale, #n costumul sta, tanti ;alio? < >i nu v-am spus c m duc dup "ainele necesare expediiei? :cas am tot soiul de costumeC i de pilot, i de sca+andru, i de pescuitor de .alene, i de explorator polar Hala.ile, acestea din urm, i pentru >olul Nord, i pentru >olul Bud !oar cunoti pasiunea mea +a de tot ce-i tiin, mecanic, geogra+ie i tiine naturale0 !ar s nu ne pierdem timpul cu palavre Bltai-m #n pod, s organi1m crarea lucrurilor $opii -ai repede, .erne.ecilor0 >#n s-i 1v#rlim "amurile, tanti ;alia s-a autoextras din sca+andru, ram#n#nd numai #n nite oale o.inuite, #ns destinate pescuitului .alenelor :poi le-a de1.rcat i pe-acelea ,i ne-a aprut #n +aa oc"ilor costumat #n mecanic de .ord D salopet din material gros, .os, aa cum tre.uie s +i purtat cei de pe transatlanticul @itanic !up ce-am i1.utit, cu greu, s-o suim #n pod, #n trei +a1e, mai #nt#i costumele, apoi .alotul, i-n cele din urm persoana d#nsei, i ne-am ae1at istovii, leoarc de ndueal, s ne tragem su+letele, a.ia atunci s-a-ndurat mtu-mea s ne explice de ce sosise #n +elul acesta < -, dac-i expediie nautic, pi nautic s +ie0 Ne tre.uie i-un sca+andru? Ne tre.uie !oar vom naviga pe ape Ha +i nevoie s pescuim vreun pete ceva mai mare? :tunci avem nevoie i de-un costum de .alenier !e salopet, cred c nu mai e ca1ul s v spun de ce-am luat-o $ci se-nelege i de la sine Hor +i de e+ectuat nenumrate reparaii, nu? 2ar #n .occelu, acolo mi-am v#r#t i eu lucrurile personale, unele ustensile pentru gtit, precum i niscaiva alimente 3 clar? Anmrmurii, ne-a amuit tuturor gura $u excepia lui -a $are, dup ce-i revenise din sperietur i se crase de unul singur #n pod, sttea i se uita cu gura cscat plin de admiraie, la mtu-mea !e parc ar +i avut #n +a-i pe cpitanul Nemo, eroul lui Qules Herne, cel din 141

29 999 de leg"e su. mri Numai el a avut curajul s-i spun verde #n +aC < Bigur c nu, coan ;alio0 $ doar nu ne-m.arcm pe-un vapor, ci pe-o amr#t de copaie < $um aa, s-a minunat mtu-mea, n-avei de g#nd s-o trans+ormm, aduc#ndu-i unele modi+icri, #ntr-o adevrat nav? < Nu0 i-am rspuns eu Nici timp nu este, i nici posi.iliti < $um s nu +ie, din moment ce s#nt cu voi? s-a enervat tanti ;alia :m toate sculele necesare la mine D trus #ntreag Numai ea c#ntrete vreo cinpe 5ile0 !in aproape #n aproape, am reuit totui s-o convingem pe mtu-mea s lase totul #n pod ,i s-i pstre1e doar salopeta 2ar #n privina .alotului, urma s lum din el numai ceea ce era de-ale m#ncrii < /un0 Ne-am #neles acuma @otul este lmurit0 Ne-a declarat mtu-mea, nu c"iar #ntru totul satis+cut $e urmea1 dup asta? < Amprumutarea copii0 :ciunea cea mai important i plin de riscuri -ai #nt#i va tre.ui #ns s-ateptm mie1ul-nopii, c#nd vom +i siguri c-a adormit -aca--aia :ltminteri, s-ar putea s ne prind c"iar asupra +aptului, i-ar +i vai i-amar de capul nostru !ar i de-al matale, care i-aa nu stai prea .ine, din punct de vedere al relaiilor externe, cu .unic-mea i ru.edenia dumitale apropiat @anti ;alia, c1#nd pe g#nduri, din ce #n ce mai nemulumit, ca i cum i-ar +i stat #n g#t c"estia cu a.andonarea sca+andrului i-a celorlalte catra+use aduse de d#nsa, ne-a spus ceva mai t#r1iuC < $red c-avei ceva dreptate, pe undeva i-ntruc#tva0 >er+ect :tunci, tii ce-i +acem? < !ac ne 1ici, s-a .gat #n vor. neinvitat -a, o s tim0 -tu-mea l-a privit, oarecum deranjat de intervenia colegului nostru de expediie, ceva mai intens !e parc ar +i intenionat s +ore1e #n ad#ncurile minii sucite ce se

142

a+la #n capul lui ;o.inson !up care i s-a adresat personal, cu tot du"ul .l#ndeiiC < / -a, ia ascult la mine0 @u n-ai nimic #n o.iectul cruia i se mai 1ice i cap, de nu eti #n stare s cugei i de unul singur? @ot vrei s i se v#re mur-n gur orice idee $e cre1i c-am avea de +cut, dac ar +i s c"i.1uieti i tu? :i? 4#st#cit, .ietul -a ;o.inson a mai apucat s-ngaimeC < >i, coan ;alio, eu unul m-a culca niel, c m-a cam plit somnul, 1u aa0 --ai nucit0 < /ravo0 He1i c-i um.l mintea? :sta vroiam s propun i eu >#n adoarme $aterina, .unica luI nepotumeu, v culcai i voi o #riic, s prindei puteri 4iindc ne-ateapt o noapte grea0 Anc#ntat de idee, am #ntre.at-o pe mtu-meaC < ,i matale, nu pui i matale, .arem niel, capul pe-o pern, ca s m exprim aa, deoarece aici n-avem utilajul respectiv? < 3u? >i atunci cine mai st de gard? :m s veg"e1, asta am s +ac, #ntruc#t #naintea unei aciuni de mare rspundere niciodat nu-mi #ngdui s dorm =aide, #ntindei-v olecu0 !#nd urmare s+atului mtu-mi, ne-am culcat cu toii $are cum am putut ,i pe unde am putut 2ar peste c#teva clipe, cu -oto+leac #n .rae, aipeam i eu Darecum linitit, #ntruc#t ne tiam p1ii de vajnica tanti ;alia >este noapte, c#nd m-am tre1it din pricina javrei, care se scrpina de mama +ocului, datorit miriadelor de pureci ce-i invadaser .lana, am +ost surprins s-aud prin preajm un 1gomot de motor :scult#nd mai atent, #ntr-un t#r1iu mi-am dat seama c era vor.a de-un motocompresor $are +unciona c"iar #n podul maga1iei, l#ng noi 2ntrigat de existena acestuia, deoarece nu tiam ca .unicu-meu s ai. aa ceva #n dotare, am purces s-l caut Dr.ecind prin pod $#nd l-am di.uit, am constatat c era vor.a de tanti ;alia $are le dormea 1dravn, s+orind pe am.ele nri >e una su.ire, iar pe cealalt ceva mai gros Angrijorat s nu #nt#r1iem, mi-am luat inima-n dini i-am tre1it-oC < $e +aci, .re, tocmai acuma te-ai apucat s-adormi? 143

< :scult, :l, .ieelule, m-a luat la rost mtu-mea, nu-i uman ce se-nt#mpl aici $red c-am +ost adormit arti+icial de-o m#n vrjma :ltmintrelea nu se explic starea mea cataleptic Bau, mai exist i-aceast posi.ilitate, poate oi +i aipit niel, datorit +aptului c n-am luat nimic #n gur :m uitat cu toii s gustm c#te ceva Ans mai e timp 2a s v1 c#t e ceasuI :, pi nu-i dec#t doupe i-un s+ert =ai, scoal-i pe .iei, i scoate din .agaje nite p#ine i .r#n1 4iindc nu ni-i #ngduit s lucrm cu .urile pline $uprini de +rigurile sen1aionalei aciuni ce ne atepta, am gtat rapid +rugala gustare Bervit de tanti ;alia $are, pentru uurarea operaiunilor, a apelat la re1ervele aduse de d#nsa >rilej cu care-am scpat de #ncrcarea #n exces a copii !eoarece am lic"idat cu .rio, #n colectiv, dou p#ini .a.ane i-un .urdu+ de .r#n1 +rm#ntat >#n n-a mai rmas nimic !eoarece -oto+leac, participant activ i el, s-a ocupat i de pielea .urdu+ului, pe care noi n-o puteam mesteca 7a orele unu din noapte, aproape +ix, operaiunile erau declanate -ai #nt#i am lansat-o pe tanti ;alia, cu ajutorul "amurilor, slo.o1ind-o pe gura podului Antruc#t nu vedeam mai nimic, lucr#nd #n plin .e1n, c#nd am au1it o .u+nitur cumplit, am +ost convini c mtu-mea ateri1ase cu .ine @otui, ca s +iu cu su+letul #mpcat, deoarece 1gomotul +usese prea tare, am #ntre.at-o, de susC < $e s-a-nt#mplat? < Nimic0 mi-a rspuns tanti ;alia : scpat din "amuri salopeta, i a c1ut pe podea < ,i de ce-a produs .u.uitura aceea puternic? < 4iindc eram i eu #n ea0 :poi n-am mai avut pro.leme @oate .agajele se a+lau jos $u excepia extravagantelor costume ale mtu-mi, pe care le pitisem #n +undul podului 7s#nd catra+usele l#ng ra+turi, ne-am strecurat dup aceea, unul c#te unul, #n ir indian, cu tanti ;alia #n +runte, pe ua maga1iei Andrept#ndu-ne spre spltoria de var a .unic-mi :colo unde se gsea uriaa ei copaie din dud

144

!atorit #ntunericului gros, at#t de gros #nc#t puteai s-l tai cu cuitul, #n primul r#nd am nimerit de-a dreptul #n .uctria din opron Ende, .ine#neles, nu exista nici o copaie $i doar o tigaie cu pi+tele prjite, uitat de -aca-aia pe plit !up ce-am servit vreo c#teva, aa ca s +ie ceva #n gur, am dat, #n cele din urm, i de spltorie :ici, pe pipite, ne-am apucat s cutm copaia Nu era acolo unde o tiam, #ns am gsit-o sprijinit de perete, #n picioare Anc#ntat c reuisem, mtu-mea ne-a optitC < 7sai-m pe mine, c m pricep la de-al de-astea0 3u am s-o iau #n c#rc, iar voi o s m-ajutai a.ia dup aceea, s-o ducem p#n-n +undul grdinii :m acceptat soluia d#nsei !in pcate 4iindc, mtu-mea msur#nd aproape vreun metru i opt1eci i cinci, iar copaia peste doi metri i jumtate, #n secunda urmtoare eram martorii unui cutremur de gradul cinci >e orice scar, ;ic"ter sau mai tiu eu care !e s-a 1guduit toat ograda, casa i #mprejurimile >este mai puin de-un minut, -aca--aia, .unic-mea, i-a +cut apariia, cu-o lamp de ga1 aprins #n m#n, vr#nd pro.a.il s constate cine-i dduse lovitura la spltorie Noi, speriai 1dravn, ne-am ascuns imediat su. masa de clcat ru+ele ,i-am asistat intrigai la cercetrile #ntreprinse de .tr#n Nu at#t de intrigai din pricina d#nsei, c#t datorit +aptului c tanti ;alia dispruse 4iind lumin, aveam oca1ia s constatm cu oc"ii personali ce se-nt#mplase $utremurul +usese produs de pr.uirea copii, care acum 1cea cu +undul #n sus @otui, unde pierise mtu-mea? 3nigma s-a de1legat de la sine $#nd, de su. copaie, s-au au1it nite .ti rsuntoare -aca--aia, +r team, s-a plecat i-a ridicat niel de captul acesteia !e unde s-a ivit, mai #nt#i, o m#n, iar apoi, #n #ntregime, tanti ;alia < $e caui acilea, ;aliico? a-ntre.at-o, minun#ndu-se, .unic-mea, .uimac de somnul din care se tre1ise at#t de .rutal < Btau niel s m odi"nesc, +a $aterino0 i-a rspuns mtu-mea :m vrut s-mprumut copaia ta, c-i mai

145

mare, i-am o groa1 de ru+e de splat Ans a dat peste mine, +iindc n-am gsit de unde s aprind .ecul0 < 4oarte .ine, +a ;alio0 i-a spus apro.ator -aca-aia 2a-o, drag, dar vino i tu pe 1iu, alt dat, c noi #nc n-am .gat ele+tric i-aici ,i-nu m mai scula din somn, #n toi de noapte0 !up care, parc dormind de-a-npicioarelea, s-a retras spre casa unde-i odi"nea ciolanele ostenite $a i cum nimic nu s-ar +i #nt#mplat 7s#ndu-ne totui lampa $a s ai. mtu-mea vi1i.ilitate >entru scoaterea copii $eea ce-a i +cut 4r s mai sting lampa, ne-a po+tit a+ar, s-o ajutm la transportarea o.iectului 4ericii c totul se terminase cu .ine, at#t de inexplica.il, i-am suit copaia #n c#rc, apoi am sprijinit-o i noi din lturi i de la capete ,i, #n convoi, de parc am +i pornit la #nmorm#ntarea unui e+ de tri. indian, cu cociugul pe .rae, ne-am #ndreptat spre gardul dinspre ram.leul cii +erate $are se a+la #n +undul grdinii celei mari >#n am ajuns la slciile de pe malul g#rlei !oamnei, acolo unde aceasta se unea cu apele :rgeului, n-am #nt#mpinat greuti deose.ite $-am mai v#r#t-o, de vreo c#teva ori, pe mtu-mea su. copaie, #n decursul anevoioasei cltorii, asta nu era o pro.lem !#nsa suporta cu demnitate i .ravur c1turile, atept#nd r.dtoare s-o extragem de su. am.arcaie >e la cinci, #n 1ori, terminaserm cu toate transporturile :cuma, lucrurile se a+lau adpostite, #n copaie, su. ramurile unei slcii pletoase, unde pitisem nava :sist#nd la un rsrit de soare magni+ic, care sclda undele g#rlei #n ra1e de purpur, ne trgeam #n acelai timp su+letul, ostenii de paniile acestei nopi de groa1 !ar i +antastice Bimindu-m dator s-i mulumesc mtu-mi pentru ajutorul prestat, am considerat c-i ca1ul s spun i eu c#teva cuvinte mgulitoare < !rag tanti ;alio, ai +ost mai mult dec#t +ormida.il0 am pornit eu s vor.esc < >i cum ai +i vrut s +iu, dac nu aa cum mi-s totdeauna? s-a mirat mtu-mea 3u c#nd pun m#na undeva, se simte i se vede 146

< :a-i0 am recunoscut eu :tunci, n-ai vrea s preiei matale comanda expediiei $opaia X? < Nici c s-i treac prin cap aa ceva0 s-a opus propunerii mele vajnica i in+atiga.ila mtu Bun mai +rumos cpitanul $ox, dec#t cpitneasa $oxa 3ste? < 3ste0 i-a declarat -a, din toat inima Anc#ntat c rm#neam, #n continuare, acelai cpitan $ox, de mai #nainte, am #ntre.at-o totui pe tanti ;aliaC < -#ine plecm 7ansm am.arcaia la ap, i co.or#m pe apele :rgeului #n jos, la vale $e +acem p#n atunci? < $are m#ine, m copile? s-a roit la mine mtumea :1i s#ntem m#ine Nu ve1i c s-a i luminat de 1iu? >oate vrei s 1ici poim#ine, adic m#ine, de +apt =ait, c m-am #ncurcat !ar s-o lsm .alt >#n la am.arcare, o s mergem cu toii 7a mine acas B ne osptm i s ne odi"nim nielu $ ne-ateapt cltorie lung i grea ,i nici n-a vrea s v scap din oc"i, ca s-o #ntindei #n expediie +r mine0 $#nd am au1it-o emi#nd ultima supo1iie, mai c mi-a venit s urlu Niciodat n-a +i +ost #n stare s cred, c mtu-mea-i capa.il de atari per+ormane telepatice :u1i ce c"estie, domle, s-mi citeasc #n g#ndurile cele mai ascunse0 $ci, de ce s m-ascund dup deget, cam astea-mi erau planurile0 :le mele, .ine#neles, i personale, deoarece colectivul expediionarilor nu m-ar +i apro.at B-o lsm acas pe tanti ;alia, cu mulumirile de rigoare ,i nu +iindc ne-ar +i stat pe cap, ceea ce nu ne-ar +i sting"erit c"iar at#t de mult, ci +iindc m temeam c n-o s-ncpem cu toii #n copaie 7ucrurile +iind #ns consumate, i nest#ndu-mi +rumos s urlu #n pu.lic, am tcut m#lc i-am c#rmit crua-n drum declar#ndu-i mtu-miC < 3xcelent idee0 ,i mie mi s-a +cut niic +oame -ergem la matale Nu ca s +im su. supraveg"ere, deoarece nu vd de ce-ar +i ca1ul, dar ca s mai punem la cale unele amnunte re+eritoare la traseul expediiei noastre >oate mai ai de pre1entat vreo propunere ceva, cine tie ce idee nou, matale nelipsindu-i niciodat ideile 147

trsnitoare :a cum a +ost cea eu -aca--aia, c#nd i-ai spus, #n toiul nopii, c venisei s-mprumui copaia -ie nu mi-ar +i trecut aa ceva prin cap0 @anti ;alia m-a examinat lung, adug#nd apoi prin viu graiC < 3 i normal @otul depinde de ce cap e vor.a0

2D/ Dar "i a!tiAit2i 0% diur%2

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Ddat ajuni acas la mtu-mea, d#nsa ne-a introdus pe toi #n .uctria sa, o #ncpere imens, unde ne-a preparat imediat, sprg#nd vreo dou1eci de ou, nite oc"iuri pe costi a+umat prjit, rumen i crocant $#nd a .gat de seam c rsu+lam greu i g#+#iam, de c#t m#ncare .gasem #n noi, ne-a spus cu cel mai .lajin glas posi.ilC < Eitai ce-a propune eu $a s v mai slo.o1ii oleac, n-ar +i ru s punei i voi osul niel, ajut#ndu-m s deretic prin cas0 :ltminteri, cu toat o.oseala de peste noapte, n-o s v mai putei odi"ni ca lumea, av#nd .urticelele prea pline 3 careva #mpotriv? !ei ne-ar +i convenit s ne culcm imediat, n-am avut totui inima aia, s mrturisim c nu ne pica deloc .ine ideea de ultim or a mtu-mii >rea-i dduse vlaga din d#nsa, ajut#ndu-ne la cratul copii i-al .agajelor expediiei :a c, @ele Nansen, cel mai dotat dintre noi #n materie de gospodrie, a-ntre.at-o pe tanti ;aliaC

148

< $u ce-ncepem? -atale 1i-ne ce-avem de +cut, iar noi ne-apucm numaidec#t de trea.0 < /ravo tie, m >antelic0 >i n-ar +i cine tie ce mare .r#n1 7uai i voi odile pe r#nd, una dup alta, tergei pra+ul de pe mo.ile, de pe +erestre i ui, mturai pe jos, apoi scoatei covoarele, le ducei #n curte i le .atei, p#n n-o mai rm#ne urm de col. #n ele >o+tim, avei aici, #n .uctrie, tot ce v tre.uie ,i otrepe pentru ters, i mturi, i +rae, c"iar i .ttorul de covoare0 !ai-i drumuI, c eu am s m ocup de gtit 3 ca1ul s prepar ceva cald, o 1eam +ier.inte, cu care s v splai stomcelele $e-ai pre+era? D sup de pui, cu gluti, sau o cior. de mruntaie? < D sup cu gluti, i-un pila+0 le-am luat-o eu #nainte expediionarilor, av#nd o propensiune aparte pentru gluti i ore1 < >er+ect0 An dou trei ceasuri, am s +iu gata cu pr#n1ul @aman c#nd vei termina i voi cu casa0 Bu. conducerea mea, care cunoteam prea .ine locuina mtu-mi, i su. #ndrumarea lui >antelic, care tia ce-i aia a te ocupa de dereticatul unei case, ne-am #ndreptat cu toii spre odaia dinspre .ulevard, acolo unde se a+la su+rageria, cea mai mare #ncpere, dat +iindc era, #n acelai timp, i .i.lioteca cea mai gro1av din ora $#nd au 1rit miile de volume care tapetau pereii, dispuse pe ra+turile ce se-nlau p#n-n tavan, .ieii au rmas ta.lou Nu mai pomeniser #n viaa lor at#tea cri Nansen, cu s+ial, s-a apropiat de primul ra+t i-a pornit s m#ng#ie cotoarele tomurilor >rilej care l-a #ndreptit s ne-anuneC < 4railor, acuma tiu cu ce-ncepem0 3 plin de pra+ peste tot 7um crile pe r#nd, una c#te una, i ne-apucm s le tergem Ans cel mai .ine ar +i s-o pornim de sus, de la ra+turile cele mai #nalte $a s ne +ie apoi mai lesne Binistr idee0 !eoarece n-aveam la #ndem#n o scar, ne-am luat dup -a ;o.inson, i-am #ncropit una vie

149

!in trupurile noastre -ic-te @one l-a luat #n c#rc pe -a, eu m-am crat pe umerii acestuia, iar Nansen #n spinarea mea, ae1#ndu-mi-se pe cap !up care a vrut s scoat carte cu carte, pentru a da jos pra+ul de pe ele $#nd a constatat c uitase s-i ia otreapa cu el, l-a somat pe -ic-te 7ivingstoneC < !-mi c#rpa, m @one, c-i la picioarele tale0 Nemaiin#nd seam c ne purta pe toi #n spinare, 7ivi a dat s se-aplece dup c#rp An clipa aceea @ele Nansen a rcnitC < /iei, inei-v .ine, de-orice-oi putea, c-altminteri cdem0 :vea dreptate ;mai +r suportul repre1entat de -ic-te @one, eram sortii unei pr.uiri de milioane Nansen s-a apucat de ra+tul de l#ng tavan, eu de cel a+lat la altitudinea mea, iar -a de cel ce era #n dreptul lui 2ar #n momentele urmtoare, #ntregul ea+odaj de ra+turi se #nclina spre duumea < @one0 i-am strigat eu < sprijin .i.lioteca0 Gadarnic mo.ili1are -ic-te 7ivi s-a repe1it, cu c#rpa #n m#n, la ra+turile cele mai apropiate de el, respectiv cele de jos, #n vreme ce noi, de sus, ne pr.ueam, unul dup altul, cu ra+turi cu tot 7a podea An cealalt secund, toate crile se gseau peste noi 2ar noi su. ele !ar i su. ra+turile lustruite ale .i.liotecii $are, spre norocul nostru, +iind din lemn de stejar, nu se +cuser ndri $i doar ne ot#njiser cum se cuvine, care dup cea+, care-n cap, care-n grumaji An orice ca1, cele vreo dou mii i ceva de volume mai amorti1aser ceva din impactul cu lemnria 2ar @one, voinicul expediiei, ne-a extras rapid de su. muntele de cri, tem#ndu-se serios c nu mai eram printre vii 3i .ine, eram0 ,i-nc at#t de vii, #nc#t l-am luat imediat la rostC < $e-ai +cut, ne+ericitule? < $um ce-am +cut? s-a mirat el de-ntre.are $e mi-a 1is >antelic :dic s-i dau c#rpa H1#nd c n-aveam cu cine sta de vor., mgdanul +iind pro.a.il ocat de cele #nt#mplate, le-am spus .ieilorC

150

< - duc s vd ce-i cu tanti ;alia !ac n-a sosit p#n acum, cu-o +alc-n cer i-una-n pm#nt, #nseamn c n-a au1it nimic !ar de ce? >#n m dumiresc, pornii s-adunai crile i s montai la loc .i.lioteca 7a +el cum a +ost, m-nelegei? < !e-neles te-nelegem, dar cine poate ti cum a +ost? i-a dat cu prerea -a ;o.inson @u le tii, cum erau or#nduite crile? :m dat a le"amite din m#n, +iindc "a.ar n-aveam de modul #n care-i inea mtu-mea .i.lioteca, i le-am +cut semn s se descurce cum or putea $#nd am ptruns pe +uri #n .uctrie, am gsit-o pe mtu-mea dormind $u capul pe mas 7#ng plita mainii de gtit, pe care +ier.eau oala cu supa i cratia cu pila+ul --am retras la +el de tiptil $a s n-o tre1esc !e alt+el, tanti ;alia avea uneori o.iceiul s susin c este cam tare de-o urec"e, +r s preci1e1e #ns cu care din ele !eci, am dedus eu, de pe atunci detectiv, ori n-au1ea cu am#ndou, ori se pre+cea surd parial, ca s surprind ceea ce se vor.ea pe socoteala d#nsei 3ra, m rog, i-asta o tactic An mai puin de-o or, totul +usese #ncropit la loc $e-i drept, nimeni n-ar +i putut a+irma dac volumele se a+lau tot acolo unde +useser, sau se amestecaser #ntr-un c"ip #ngro1itor >rincipalul era #ns c .i.lioteca, #n general, arta ca i mai #nainte Antr-o oarecare msur, .ine#neles !eoarece unele ra+turi se cam g#r.oviser, #n cdere, i-acuma +cuser .urt >este c#tva timp, cram covoarele #n curtea casei B le lum la .tut 7e +cuserm sul, pentru a +i mai lesne de transportat 3ra totui, unul din ele, at#t de greu, #nc#t nu l-am mai pus pe tanga de +ier din spatele nucului $i l-am lsat pe teras, s-l .atem #n po1iia culcat, +r s-l mai despturim -ic-te 7ivi, +iind #nsrcinat cu e+ectuarea operaiei respective, ca sanciune, deoarece provocase de1astrul din .i.liotec, uit#nd c ne avea #n spate, i-a scuipat 1dravn #n m#ini i-a luat .ttorul Gdra"onul, ce s mai vor.im, 151

avea putere nu glum 2eea pra+ul din covoare, ca norii de +um pe coul unei locomotive !ar mai ieeau i ur1elile Dri erau putrede de .tr#nee, ori 7ivi trgea #n ele cu prea mult sete $#nd am o.servat c o carpet +usese redus aproape la jumtate, i-am strigatC < Dprete, atletule, c-o lai pe mtu-mea +r covoare #n cas0 @reci, mai .ine, la la marele, de pe teras An la poi s dai c#t poi, +iindc-i #mpac"etat Buprat, -ic-te 7ivingstone a renunat la .ttorul din rc"it, i-a luat #n m#n ranga de +ier :ceea pe care +useser #ntinse covoarele !e la prima lovitur, din covor n-a ieit pic de pra+ An sc"im., a ieit un urlet de groa1, care ne-a #ng"eat ira spinrii < 2a stai, mi @one, l-am rugat eu, nu cumva s-o +i strecurat -oto+leac #nuntru? < >i ce, a venit i el cu noi? m-a #ntre.at -ic-te 7ivi < Nu cred 7-am lsat la .unici, deoarece ne-ar +i desconspirat, dispr#nd i el de-acas Erma s-l lum cu noi, la plecarea de m#ine diminea Bau de la noapte, c #nc n-am +ixat ora0 2ntrigai de rcnetele ce nu mai contenau s r1.at din covorul +cut sul, am pornit s-l des+urm :.ia c#nd am ajuns la cellalt capt, l-am gsit pe autorul acelor emisii vocale nemaipomenite 3ra -a ;o.inson Nevenindu-ne s credem oc"ilor, l-am luat l-a-ntre.riC < $e +ceai acilea, -aule? s-a interesat Nansen de sntatea lui < $ine te-a v#r#t #nuntru? am #ncercat i eu s-l trag de lim. < @one0 ne-a rspuns el smiorcind B-a gr.it s rsuceasc covorul, +r s .age de seam c m-ntinsesem pe el B-mi mai trag i eu niel su+letul Anduioat de nenorocul ce dduse peste .ietul -a, l-am #ntre.atC < ,i eti lovit ru?

152

< !e groa1, nu-altceva0 a sc#ncit exploratorul < Ende anume? < !rept #n moalele capului0 mi-a preci1at -a, art#ndu-i +unduleul !e mi s-au cutremurat creierii < >i de", mi -aule, ce s-i +ac, dac-i ii capul acolo? s-a scu1at -ic-te @one !up ce-am dus covoarele la loc, #n .i.liotec, i le-am #ntins pe duumea, av#nd grij s nu se o.serve deteriorrile de cea mai recent dat, pun#nd scaune deasupra acestora, ne-am declarat satis+cui de cum arta acum #ncperea !ei era cu totul alt+el dec#t +usese mai #nainte Ne-am privit drept #n oc"i, iar Nansen, pe care pro.a.il pornise s-l .#ntuiasc o p#rdalnic de +oame, aa cum era, de alt+el, i normal, dup c#t munc se depusese, m-a #ntre.at cu s+ialC < $e 1ici, $oxule, o +i .ine aa? < -ult mai .ine dec#t cu ra+turile dr#mate0 l-am linitit eu < :tunci ce-i +acem, ne-apucm i de-odile lelalte, sau mergem s m#ncm? < Ne-apucm0 l-am in+ormat eu neovind < $e, eti dilimac"e? s-au #ngro1it .ieii $"iar vrei s-i distrugem casa mtu-ti, #n #ntregime? < :tunci, ne-apucm mai t#r1iu0 am dat eu #ndrt < $#nd? !up ce pr#n1im, dup o noapte nedormit, dup toat ca1na din dimineaa asta, a srit cu gura ;o.inson, iari s ne punem pe oase +r#nte i 1o.ite? < Nu0 $i c#nd ne-om #ntoarce din expediie0 am pus eu lucrurile la punct, #ntre.#ndu-m dac tanti ;alia va +i de acord cu "otr#rea mea : +ost0 $"iar mai #nainte de-a-i spune c dduserm gata doar su+rageria-.i.liotec, ne-a #nt#mpinat #n .uctrie lu#ndu-ne la rostC < =aidei, mi, odat, c mor de +oame i era s-adorm pe mine, de c#nd tot v-atept0 ,i mai tre.uie s ne i culcm puin, p#n pornim, m#ine #n 1ori, #n marea noastr cltorie !ac n-ai i1.utit s terminai cu dereticatul tuturor odilor, nu-i o pro.lem -ai .ine mai t#r1iu de-

153

c#t niciodat D s mi le +acei la #napoiere $ i eu v-am pregtit o mas ce n-ai pomenit, de-o s m inei minte c#t oi tri0 Antr-adevr, mtu-mea se-ntrecuse pe sine0 Bupa era +antastic, pur i simplu, cu nite gluti c#t pumnul $am tari #ns, #nc#t a +ost nevoie s le tiem cu cuitul /a c"iar, la un moment dat, #mi trecuse prin cap g#ndul c greise compo1iia, pun#nd g"ips #n loc de gri !ar pila+ul era ireproa.il ,i gras, cu .o.ul de ore1 um+lat cum se cuvine, cu un pu+ de piper, de-i lua gura +oc, i nite "artane de pui de cas, at#t de +ragede i mustoase, #nc#t i se topeau #n gur, de n-am mai +ost capa.ili s 1icem nimic ,i nici n-am +i putut, +iind cu gurile pline $#nd am terminat pr#n1ul, tanti ;alia ne-a anunat mulumitC < /rava vou0 Anseamn c v-a plcut masa mea H1 c-ai lins +ar+uriile 4oarte .ine Nici nu mai e nevoie s le splai ,i nici nu mai avem c#nd !e +apt, p#n ne-ntoarcem din expediie, asta-i ultima m#ncare, ca lumea, din care ne-a +ost dat s ne-n+ruptm 7a drum, ca la drum, vom .ga #n gur ce-om putea i ce-om gsi0 Antruc#t era t#r1iu, i ni se-nc"ideau oc"ii de somn, nu i-am mai 1is nimic ,i ne-am dus cu toii la culcare An dormitorul mtu-mi Ende ne-am #ntins cu toii #n patul d#nsei 2ar tanti ;alia s-a tolnit #ntr-un +otoliu !e unde, peste c#teva secunde, dac nu cumva c"iar i mai cur#nd, au purces s rsune cunoscutele ei s+orieli, mult mai sonore dec#t 1gomotele unui motocompresor 7egnat de melodia #ng#nat de tanti ;alia, pe nas, se-nelege, m-am c"inuit i eu s aipesc Ans nu-mi #ngduiau g#ndurile ce-mi nvliser #n cap @oate legate de plecarea #n expediie An orice ca1, cuget#nd c prima parte a operaiunilor ne reuise, peste c#teva clipe m cu+undam i eu #n negurile somnului $u su+letul #mpcat !ar i cu .urticica plin, ca un #+oi, de-ai +i putut .ate-n ea ca-ntr-o to. $"iar i marul din Aida Bau din %landezul zbu" rtor -ai adecvat acesta, cu-at#t mai mult cu c#t aveam sen1aia c existau toate ansele s devin i eu 1.urtor, in#nd seam de aspectul de aerostat pe care-l cptasem

154

2+/ La Nisetrul 2 F alte Are$uri* alte !#%diii* de!i* alt2 situaie///

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

@imp de dou 1ile, c#t #i tot povestisem pro+esorului Bomnu cele de p#n acum, acesta rareori mai m-ntrerupsese Numai la cele trei mese, de peste 1i, apucase i d#nsul s spun o vor., #ntre.#ndu-m de una de alta, pierdut pe g#nduri 3 clar, mi-am 1is eu0 !in paniile mele, mai .ine 1is ale expediiei R$opaiaS, care-l pasionea1 ca des+urare, acuma st i selectea1 elementele capa.ile s duc la descoperirea Rjurnalului de cortS, vr#nd s prind +irul raionamentelor mele deductive i detective, care m determinaser s-l asigur c-i gsesc preioasele sale #nsemnri An dimineaa aceasta, c#nd, dup ce-asear #mi #nc"eiasem prima parte a naraiei, cea cu aspectul organi1atoric, ne instalasem la msua noastr, din salonul restaurantului 2stria, unde lic"idam anemicul brea!$ast servit de amicul >apl#n, comandantul prea i mai transportat !e parc ar +i +ost pe-o alt lume :a c, #nc#ntat de succesul avut, am dat s-l iscodesc, dorind s-mi dau seama de dimensiunile acestuiaC < 3i, ce 1ici, metere -anole, este c-i ceva de capul lor? < N-a prea 1ice0 mi-a rspuns el, rm#n#nd #n aceeai stare de prsire a simului realitii -i s-au prut cam prjite < 7a ce te re+eri? m-am mirat eu de aprecierea Nisetrului 155

< 7a oc"iurile pe care tocmai le-am terminat0 < >i .ine, dragule, eu te-ntre.am de povetile mele < :0 2art-m, maestre, am +ost #n eroare !ar nici matale n-ai pomenit nimic de ele < >i ce +ac, de dou 1ile #ncoace? < !a, ai dreptate0 a recunoscut #n cele din urm comandantul expediiei Nisetrul 2 : +ost c"iar pasionant !e mult n-am mai au1it o asemenea istorie B organi1e1i o cltorie, #n condiii at#t de aiurite, total nes.uite, #ncropite la nimereal $urat ne.unie, nu altceva0 < >entru c erau alte vremuri, de-aia :a c-i normal s +i +ost cum au +ost0 ,i totui, n-ai di.uit nimic #n stare s te-ajute? < 7a ce? s-a interesat Bomnu < 7a jurnalul de cort0 :dic la gsirea lui < Nimic0 mi-a preci1at el -ai ales c nu vd nici o legtur, #ntre ce s-a #nt#mplat atunci, i ceea ce-am +cut noi < /iiine0 :tunci o lum de la capt :cum e r#ndul matale s-mi povesteti0 i-am spus eu niel necjit, reali1#nd c pro+esorul nu avea propensiuni deose.ite pentru desc#lcirea enigmelor i-am mai spus doar, c din di+erene va i1.ucni adevrul0 Hor. mare, pe care #ns vd c n-ai luat-o #n seam $#nd #mi vei istorisi cum a decurs plecarea voastr, a celor din Nisetrul 2, i-i voi spune i eu, dup aceea, cum s-a petrecut a noastr, a $opii, atunci s#nt sigur c-ai s strigi .ucuros, plin de entu1iasmC 3vri5a0 :dic, repet#nd spusa lui :r"imede, c#nd a descoperit nu mai tiu ce principiu din +i1icC :sta e0 -ai exact, ai s declari #n gura mareC :ici era caietul meu0 < Dare? Bau greesc cumva? $onstat#nd c ne a+lam pe-or.ite di+erite, l-am solicitat pe Bomnu, care-mi devenea din ce #n ce mai simpatic, s-nc"eiem aici prologul, i s trecem la relatare 2ar pro+esorul, parc mai #nviorat, m-a rugat s urcm #n camer, deoarece acolo #i inea toat documentaia necesar

156

N-am s redau #ntocmai istorisirea comandantului expediiei Nisetrul 2, deoarece mi s-a prut oarecum didacticist, ci-am s-o comunic cu cuvintele mele, respect#nd #ns datele sale, aa cum le-am #nregistrat pe .anda mea magnetic %din cap* !eci, plecarea mem.rilor ec"ipajului Nisetrul 2 a avut loc pe data de &2 iulie, la orele 2( LJ !ei era o expediie cu caracter, s-i 1icem, +luvial, #m.arcarea s-a petrecut #ntr-un tren 7a gara cea mai apropiat de -u $opiii, adui de prinii #ngrijorai, .ine#neles +r nici un motiv, care cu mainile, care pe jos, care cu mijloace de transport #n comun, nu-i mai #ncpeau #n piele de +ericire Ans, #n po+ida .ucuriei lor explo1ive, plouase nprasnic ,i nu numai #n noaptea plecrii, dar i-n cele dou 1ile precedente >#n la sosirea trenului, mai +iind de ateptat vreo dou ceasuri .une, at#t pro+esorul -anole, c#t i soia sa, .ieii de ei, au +ost supui unor atacuri concentrate i succesive >e etape -ai #nt#i, mamele $are, pl#ng#nd, le recomandau cum s ai. grij de odoarele lor de expediionari $e s le serveasc dimineaa, la ca+eaua cu lapte, ce s le prepare pentru pr#n1uri i cine, la ce ore s-i culce, i-o mulime de alte prescripii, +r de care drguii de copilai s-ar +i a+lat #n mare primejdie de-a contracta cele mai cumplite .oli i mete"ne < :st+el #nc#t, mi-a mrturisit pro+esorul Nisetrul, cu prilejul povestirii sale, dac m-a +i luat dup scumpele lor mmici, ar +i tre.uit s o+er, la micul dejun, cel puin 1ece tipuri di+erite de meniuri $a s nu mai pomenesc i de +aptul c, urm#nd s+aturile lor, a +i +ost nevoit s-l culc pe +iecare aparte, #n condiii speciale de con+ort, s-l urmresc noaptea cum doarme, la ce or o.inuiete s se descopere #n somn, p#n unde s-i trag pledul, iar dac are nravul s aipeasc sug#ndu-i degetul mare, s i-l scot neaprat din gur, deoarece exista riscul s se-aleag copilaul cu m#inile de+ormate

157

@aii, pe de alt parte, aveau cu totul alte pretenii Enii, cei mai severi, cereau pedepse 1ilnice, dac nu i de trei ori pe 1i, indi+erent de greeala odorului 3ventual i +r vreun motiv !oar ca s +ie $u nuia de alun, sau de jugastru, cu palma sau cu .uricele degetelor Bper#nd c, ast+el, con+orm unor deprinderi din .tr#ni, mldiele lor vor ajunge adevrai .r.ai, educai militrete, d#rji i ne#nduplecai :lii, duioi i #nlcrimai, cereau ca .ieii s +ie scutii de-orice dojan, mai cu seam oral, din dorina pstrrii unui per+ect ec"ili.ru psi"ic al copilului /ine#neles, mai erau i prini care nu cereau nimic special $i-i exprimau toat #ncrederea #n pro+esorul odraslelor lor $are, la #napoierea din expediie, le va livra un copil capa.il s #noate, s gteasc singur, s repare orice tip de #nclminte, s se priceap la splatul ru+elor, la clcat, la c#rpit, la spartul lemnelor, la +cut o curenie general #n cas, i dac era posi.il, s se priceap i la rac"etat parc"etul @otul, asta era clar de la sine, numai #n cele 1ece sau douspre1ece 1ile c#t avea s dure1e Nisetrul 2 !in +ericire, pe msur ce ploaia se-nteea, iar ora de sosire a trenului se apropia, #n acelai timp se epui1au i cererile #nsoitorilor Ans totul a re#nceput, +urtunos i sporit, o dat cu intrarea trenului #n gar >e c#nd puneau m#na cu toii la urcarea .agajelor, prinii, copiii, pro+esorul, nevast-sa i unele persoane strine, emoionate de eveniment, recomandrile au curs iari g#rl !in aceast pricin, garnitura nest#nd la peron dec#t 1ece minute, unii au ieit cu .agajele pe cealalt parte a vagonului, alii i-au dat jos copiii, ca s-i mai #m.rie1e i s-i mai srute o dat, alt categorie de prini a uitat s co.oare, c"iar i dup pornirea trenului, iar unii expediionari, .iei asculttori i cumini, #nc mai ateptau s +ie suii #n vagon, dup ce +useser mutai de colo p#n colo !e n-ar +i +ost pro+esorul Hasilescu, autentic atlet, c de-aia era de educaie +i1ic, mai mult de jumtate din Nisetrul 2 rm#nea de cru Ans -anole, #nne.unit i

158

alertat, i-a cules de pe peron #ntr-o clipit, urc#ndu-i pe scar #n stil #mpins $#nd gara a rmas #n noapte, iar ploaia se-au1ea .t#nd dara.ana pe acoperiul vagonului, copiii au emis un o+tat general, rsu+l#nd uurai, i-ae1#ndu-se +iecare la locul su Hagonul era complet gol, i-i puteau permite, de +apt, alegerea oricrui colior pre+erat H1#ndu-l pe -anole Hasilescu pr.uit pe-o .anc"et, leoarc de ndual, i in#ndu-i capul cu am.ele m#ini, de parc s-ar +i #ndoit c-i al su, proprietate personal, G.i, cpitanul ec"ipajului, s-a apropiat de el i l-a .tut #ncurajator i-nduioat pe umrC < 7sai o.iectul, nu-l mai cltinai, tovare pro+esor0 Gata, acuma am scpat < $e-am scpat? s-a alarmat Hasilescu < :m scpat de ddceala prinilor0 l-a lmurit cpitanul < @u s nu vor.eti aa de cei care i-au dat via, c nu-i +rumos0 ,i, #n a+ar de asta, de-acum #nainte s-mi 1icei tovare comandant, cci aa se o.inuiete #n expediiile colare < :m #neles, dragul i grijuliul nostru tovare comandant Ans, s tii, noi credem c n-o s ias oameni #ntregi din noi, dac o s ne corcolii i .i.ilii, aa cum v-au s+tuit ai notri -anole, micat su+letete, mai ales c#nd a .gat de seam c era examinat atent de privirile tuturor elevilor si, a strigat-o pe nevast-saC < ;eli drag, dar unde-i :ncua noastr, s m alinte i pe mine niel? $um s-o pricepe ea Nevast-sa, o +emeie plcut, mmoas i, pesemne, #ndrgostit de copii, +iindc de-aceea #i alesese pro+esiunea de #nvtoare, i care se spetise cu prilejul #m.arcrii expediionarilor, era i d#nsa la +el de sleit de puteri i se odi"nea re1emat de sptarul .anc"etei Anregistr#ndu-i dorina, i-a aruncat oc"ii prin vagon, ct#ndu-i odrasla, i i-a rspuns cu glas stinsC

159

< Btrig-o, c tre.uie s +ie pe-aici, pe-undeva, dornic de joac0 !oar o tii cum e, 1.urdalnic i pus pe otii ,i-apoi, de ce ii neaprat s te alinte nu tiu cum, de vreme ce i-a gsit, i-nc de mult, numele de alint? < ,i cum #mi spune? s-a interesat -anole Hasilescu, .rusc #nviorat < @ticu Bomnu0 l-a in+ormat #nvtoarea < !e unde i p#n unde, un asemenea alint? a-ntre.at-o comandantul, niel s#c#it de +aptul c elevii, numai oc"i i urec"i, porniser s 1#m.easc trengrete < $#nd vii acas, totdeauna ceri s nu +i deranjat, deoarece vrei s te culci !e-aia An loc s te joci cu ea, te retragi #n dormitor, uit#nd c +etia simte nevoia m#ng#ierilor tale ,i i-a gsit numele cel mai nimeritC tticu Bomnu0 $opiii au pornit s c"icoteasc, d#ndu-i coate pe-n+undate 2ar Ga.i, cel mai mititel dintre elevi, a slo.o1it un c"iot de .ucurie, strig#nd #n gura mareC < :a o s v 1icem i noi, tovare comandant, +iindc tot am pornit-o spre !elt N-o s v suprai? $ci somnu-i, totodat, i pete0 < !e ce, mi Guvide? !e alt+el, toi o s purtm porecle piscicole, ca s m exprim aa !ac eu-s Bomn, eventual i Nisetru, #n cinstea denumirii expediiei noastre, voi o s +ii peti mai mititei0 3levii, amu1ai, au pornit s r#d #n "o"ote 3uvide le plcea ,i era extrem de adecvat, ca porecl, pentru mrunelul i neast#mpratul lor coleg ,i i-au cerut pro+esorului -anole HasilescuC < @ovare Bomnu, pardon, comandant, tragem ndejdea c n-o s ne-aplicai, totui, 1icala popular, aia cu petele cel mare #l #ng"ite pe cel mic0 Nu-i aa? < $e vor.eti, mi $risti0 a 1#m.it pro+esorul - tii voi c-s tocmai cpcunul cpcunilor? !ac eram, te mai alegeam secund al Nisetrului 2, ca s poi vor.i #n numele ec"ipajului?

160

!up ce se re1olvase i pro.lema cu petele cel mare, oarecum nelinitit, pro+esorul -anole a strigat tare, s se-aud #n tot vagonulC < :ncuo, unde eti, :ncuo? =aide, iei din ascun1i, s te vad la +uc tticu Bomnu0 !up repetate tentative de c"emare la ordine a +etitei, care nu ddea nici un semn de via, comandantul a-nceput s +ie cuprins de-ngrijorare < ;eli, eti sigur, c-am urcat-o #n tren? < !ar .ine#neles0 $u m#inile tale D dat cu coletele0 i-a rspuns soia < ,i eu v-am v1ut, a intervenit -ilic, mai #nt#i ai suit-o pe :ncua, apoi rucsacurile, iar dup aceea, c#nd unii se-apucaser s le dea jos din vagon, laolalt cu o parte din .agaje, printre care se gsea i aia mic, iari ai urcat-o #n vagon An momentele urmtoare, alertat, toat lumea o cuta pe :ncua Hasilescu, oim al patriei, 1oolog #n expediia Nisetrul 2 Ansoit de-o parte din expediionari, meterul -anole a luat la inspectat +iecare vagon 2ar #nvtoarea, realmente disperat, cu pl#nsul #n nas, #mpreun cu trei sau patru elevi, a pornit s caute pe su. .anc"ete, pe culoare, prin toate ung"erele existente #ntr-o garnitur +eroviar :ncua #ns, nicieri < $e-i +acem? a mai apucat s-ntre.e .iata +emeie, dup care a podidit-o pl#nsul < B tragem semnalul de alarm, i s-l rugm pe nenea mecanicuI s dea trenul #ndrt0 a propus Guvide < 3u a 1ice s cercetm i-n vagonul potal sau c"iar #n locomotiv !ac s-a ascuns #n tender? i-a dat cu prerea 2ulic, un alt 1oolog din componena Nisetrului < Nu se poate0 a intervenit .uctarul ec"ipajului, $ristian @renurile de ast1i merg pe curent, i nu mai au tendere, pentru depo1itarea cr.unilor B nu +ie #ns #n sala motoarelor0? -anole Hasilescu, pstr#ndu-i s#ngele rece, le-a cerut elevilor s #ncete1e cu supo1iiile exagerate i nerealiste, spun#ndu-leC

161

< @recei la locurile voastre i stai cumini0 :m s m ocup singur de cutarea :ncui0 < :vei vreo idee, tovare Bomnu? l-a interogat Guvide < >i ce-i #nc"ipui tu, mi Ga.i, c-am eu #n cap? @r#e, sau +uraje concentrate? < $reier, tovare comandant0 a opiniat Guvide ,i, unde-i creier, precis tre.uie s +ie i vreo idee !ei nu-i o.ligatoriu < -ersi0 i-a mulumit Bomnu /ine c m-ai linitit ,i, #n r#setele reinute ale copiilor, pro+esorul s-a apucat, de unul singur, inter1ic#nd participarea oricui, s dea jos .agajele !e pe locurile unde +useser urcate i instalate, sus, deasupra .anc"etelor 7u#nd-o de la un capt al vagonului, p#n la cellalt >e puin cinci1eci de colete, mai exact rucsacuri, vali1e i-alte +orme de am.alare @oat lumea atepta ner.dtoare re1ultatul operaiunii An picioare >e .anc"ete !eoarece #ntre acestea acuma 1ceau, claie peste grmad, muni de .agaje $#nd a ajuns la cellalt capt al vagonului, suit pe .anc"et, pro+esorul -anole a slo.o1it un rcnet de victorie cumplit, de-au intrat #n re1onan p#n i +erestreleC < -i-am gsit tiuculia0 < -anole, ce-i cu tine, nu i-e .ine? l-a somat s rspund, #ngro1it, nevast-sa, tem#ndu-se c, din pricina pierderii su+erite, acesta c1use prad unui oc nervos N-o cutai pe :ncua? < >i ea-i ,tiuculia luI tticu Bomnu0 i-a declarat pro+esorul, cu lacrmi de .ucurie #n oc"i < ,i unde este, c n-o vd? < Nici n-ai avea cum, +iindc-i adormit tun, dup rucsacul cel mare, cu lucrurile noastre B-a urcat, pro.a.il, sus pe ra+tul unde instalasem .agajele, i-acolo a prins-o somnul :cuma a prins-o tticu Bomnu, i i-o aduce s-o culci #n condiii mai umane

162

22/ Tre%ul !u 3e"ti

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

!atorit tensiunii create de #nt#mplrile relatate mai sus, p#n la Gara de Nord n-a mai aipit nimeni $u excepia :ncuei, care dormea ca un dulce copil $eea ce i era de alt+el B-a discutat #ns mult, de1.t#ndu-se di+erite progno1e ale .uletinului meteo /ine#neles, neo+iciale, ci aparin#nd participanilor la expediie 4iecare cu .uletinul su An total, numar#nd pe degete, douspre1ece 2ar ca aspect al vremii, #nsum#nd opiniile emise, se prevedeau ploi toreniale, rcirea timpului, ridicarea pla+onului, cer senin i soare ar1tor, c"iar canicul, dup unii :a c, +iind de toate, lumea era #n general mulumit 2ar c#nd s-a de.arcat la Gara de Nord, ploaia continua s .at dara.ana 7ucrurile au +ost descrcate #n colectiv, numr#ndu-se de vreo dou sau trei ori cele cinci1eci de colete, de +iecare dat ieind alt ci+r :poi au co.or#t-o i pe :ncua, deoarece, neintr#nd la numrtoare, uitaser de ea, ls#nd-o #n vagon !up ce s-au mutat cu tot cala.al#cul, de la un peron la altul, nimeni netiind unde avea s +ie garat trenul de Galai, #ntruc#t urma s soseasc de la triaj peste vreo dou ceasuri, toat lumea s-a ae1at ostenit pe .ncile de la linia a cincea, a.ia mai trg#ndu-i su+letul >loaia se-nteea, .una dispo1iie #nt#r1ia s-i +ac apariia, iar copiii d#rd#iau .r.tete, scr#nind din dini, +r s se pl#ng !ei, dup cum a+irmase cu c#teva minute mai #nainte Bilvic, cel mai #n v#rst dintre expediionari, erau u1i p#n i su. piele

163

Ans tot el s-a simit dator s mai #nviore1e atmos+era >un#nd la dispo1iia ec"ipajului covrigii luai de-acas Hreo dou sute, plus cinci sticle de >epsi 7a sosirea garniturii de Galai, la linia a aptea, pe peronul creia au alergat #ntr-un cross vitejesc, cr#nd i .agajele, s-a procedat la #m.arcare 2ari .ram.ureal i #ng"esuial, mereu tem#ndu-se s nu porneasc trenul, iar au luat-o de la-nceput cu numratul coletelor !e data aceasta, doar de patru ori 4iindc mereu le ieeau cinci1eci i unu, pe c#nd toat lumea tia c tre.uie s +ie cinci1eci -isterul s-a lmurit a.ia dup plecare $#nd $risti, secundul, a anunat voiosC < :m descoperit de unde-a aprut al cinci1eci i unulea0 Nu-i al nostru < ,i-al cui e? l-a #ntre.at comandantul < $red c-al ceteanului care ne-a ajutat la #ncrcat0 7-am v1ut c avea la el i-un rucsac verde, #ntocmai ca ale noastre 7a ordinul Bomnului, o ec"ip de patru expediionari a pornit s str.at toate vagoanele, #n cutarea respectivului $a s-i #napoie1e rucsacul i s-i cear scu1ele cuvenite $#nd s-au #ntors, au raportatC < :ciunea a +ost executat0 2ar nenea acela ne-a mulumit din toat inima, spun#ndu-ne c-i +ericit c s-a ales c-un rucsac aproape nou < $um aa? s-a mirat pro+esorul Nu era al lui? < :sta nu l-am mai #ntre.at0 a mrturisit -arian < Gata0 Nu mai avem ce discuta 4uga-ndrt, i vedei unde-i adevratul proprietar0 a poruncit suprat comandantul expediiei @e-ai comportat ca un caras :.ia c#nd $arasul s-a #ntors satis+cut, relat#nd c individul era totui stp#nul rucsacului, i doar glumise cu ei, i le dovedise cu acte cine era, .a c"iar #i rugase s-i note1e numele su i numrul .uletinului de populaie, atunci a-ndr1nit s-l iscodeasc pe BomnuC < !e ce-ai 1is, tovare comandant, c m-am purtat ca un caras?

164

< !eoarece carasul este cel mai neajutorat dintre peti0 i-a replicat conductorul expediiei !e alt+el, cred c-am s v pun tuturor c#te un nume de pete $are, #ntr-o oarecare msur, s oglindeasc i ceva din +irea voastr !ei, cel mai .ine ar +i s v atri.uii i singuri poreclele, #ntruc#t v cunoatei nravurile i mete"nele0 ,i cum #l c"eam pe cetean? -arian $arasul i-a scos din .u1unar .ucica de "#rtie pe care-i notase numele respectivului, i-a citit rspicatC < =alu !umitru $omandantul s-a ridicat imediat de la locul su, i l-a-ntre.at pe -arianC < $arasule, tu tii ce-i aia un "alu? Numele sta era i pe .uletinul de populaie? < =a.ar n-am0 a mrturisit #ncurcat -arian !e vreme ce-mi dictase numele, #n .uletin m-am uitat doar la numr < $aras ai +ost i prima oar, tot caras ai rmas0 a declarat suprat Bomnu -i, mototolule, "alu se c"eam unealta cu care se pescuiesc al.iturile, o.leii i +#ele - duc s veri+ic ce-i cu tipul tu :teptai-m aici0 $#nd s-a #ntors, la +el de precipitat, pro+esorului #i trecuse m#nia < Nu ne-a tras pe s+oar0 $"iar aa-l c"eam /ine, acuma putei s v culcai linitii !ac stm i socotim .ine, n-am mai dormit de-aproape 2L de ceasuri >e c#nd copiii se tolneau pe .anc"ete, vagonul +iind ocupat numai de mem.rii expediiei, i-acetia av#nd, ast+el, su+iciente locuri la dispo1iie, i-aipeau unul dup altul, comandantul s-a tras l#ng nevast-sa i +eti, sper#nd s cucie i el un pic G#ndurile #ns nu-i ddeau pace ,i se strduia s pun ordine #n ele !e c#te tre.uie s am grij, #i 1icea #n sine, le s#nt, de +apt, i tat i mam, i +rate, i sor, i-s toi copiii mei :a cum s#nt, s#nt la-nceputul vieii, i-am o.ligaia s +iu atent pe ce +ga o pornesc0 :sta e, ce mai

165

calea-valea B+inte Bisoie, oare nu s-o +i rtcit nimic din .agaje? !up care, examin#nd din oc"i coletele ae1ate iari la locurile lor, deasupra .anc"etelor, pe port.agaje, s-a mai linitit niel ,i s-a ridicat #ncetior, pornind s se plim.e agale prin tot vagonul, de la un capt la altul !in drum, se mai oprea l#ng un .iat, s-l asculte cum respir, #i mai trgea treningul la spate, s nu-l trag la ale, #l m#ng#ia pe +runte, vr#nd s-i dea seama c n-are temperatur ,i iari pornea mai departe $#nd s-a ae1at din nou, avea sen1aia c-i um.l mo 3ne pe la gene Anc"i1#nd alene pleoapele, se mai g#ndi, apuc#nd s-i spunC >etiorii mei, niciodat n-a existat un tren cu-at#ia peti vii i +rage1i >lin cu carai, tiuculie, somotei, crpceni, guvi1i .a.uti, ipari, .i.ani i, c"iar, rec"ini0 !up care, pornind s pu+ie din .u1e, s-a cu+undat #ntr-un somn ad#nc i .inemeritat $#nd s-a tre1it, expediionarii se-ngrmdiser la +erestrele vagonului i priveau la peisaj Be lumina de 1iu Nu mai era mult p#n la Galai, +iindc de pe acum se distingeau plat+ormele industriale ale oraului $onstrucii gigantice, scldate de lumina re+lectoarelor, couri pe care #neau, vltucindu-se, tr#m.e de +um #n cele mai +elurite culori, 1eci i sute de turnuri de rcire, +lcri ce r.u+neau din cuptoarele topitoriilor i +orjelor 3moionat i d#nsul, i-a #ntre.at deodatC < 3i, ce 1icei, v vine s v credei oc"ilor? 4r s-i #ntoarc privirile, aintite mereu asupra de+ilrii u1inelor i +a.ricilor, copiii au tcut m#lc, de parc le-ar +i luat cineva graiul Numai Ga.i /a.uc, e+ul ec"ipajului, l-a onorat c-un rspuns de milioaneC < @ovare comandant, ceea ce vedem e vis, sau s#ntem treji? 3ste posi.il ca oamenii s +i ridicat toate astea? < -i cpitane, cum s-i spun : +ost vis, #ns acuma-i un vis #mplinit, adic realitate0 l-a lmurit pro+esorul

166

:poi, consider#nd c sosise timpul, i-a alertat pe expediionariC < 4railor, "aidem s ne pregtim de de.arcare0 >este c#teva minute intrm #n gar, i ne-ateapt o sumedenie de griji 7uai-v +oliile pe voi, cci ploaia-i trage i mai di"ai !ac-mi rcete careva, va avea de-a +ace cu mine0 !e.arcarea din tren s-a e+ectuat #ntr-un ritm din cele mai accelerate, dei garnitura aparinea categoriei personal Nu s-a rtcit nimic, nici colete, nici persoane Bingurul element neplcut era doar ploaia aceea a+urisit, care nu mai contenea Neca1urile propriu-1ise s-au declanat #ns #n a+ara grii 7a staia de tramvai, de unde tre.uiau s plece spre port :.ia #n cel de-al patrulea tramvai s-au "otr#t s-i #ncerce norocul ,i-au reuit >arial #ns !eoarece -ilic /i.anul, din pricina rucsacului su supradimensionat, n-a #ncput pe ua vagonului, i-a +ost nevoie s-l dea jos din spate i s se urce el mai #nt#i $#nd vatmanul a clopoit plecarea din staie, trei elevi rmseser de cru 7a +el i rucsacul /i.anului !e care uitase Dm cumsecade, conductorul tramvaiului a +r#nat i-a oprit, atept#nd #m.arcarea restanierilor :poi, 1#m.ind pe su. musta, l-a #ntre.at pe pro+esorC < Ende-i duci pe n1drvanii tia? < An !elt, la ta.ra de la Bulina < ,i cu ce-i cari p#n acolo? s-a interesat nenea vatmanul < $u tramvaiul matale, p#n-n port, iar de-acolo cu vaporul0 l-a lmurit comandantul Nisetrul-ui < !eci, #nseamn c nu s#ntei de pe-aici0 a conc"is +legmatic e+ul mijlocului de transport comunal #n comun < $iudat0 s-a mirat pro+esorul Be vede pe c"ipurile noastre c s#ntem venetici? < Nu0 4ii +r grij0 Ans v-ai suit #ntr-un tramvai care nu merge #n port, una la m#n, i, doi la m#n, la Bulina nu-i nici o ta.r colreasc B#nt de-acolo, i-mi cunosc locurile natale0 < :tunci am s+eclit-o0 a gemut .ietul comandant An am#ndou privinele !e +apt, ta.ra aveam de g#nd s-o

167

organi1m noi Ans ce-i +acem cu transportul p#n la vapor, asta-i .eleaua0 < Nu-i nici o .elea0 l-a linitit .inevoitor vatmanul Nu v las >ripon #n drum @ramvaiul meu se retrage la depou, iar depoul e c"iar l#ng de.arcader, la o 1v#rlitur de . @otui, ca s 1ic aa, ai avut noroc0 < ,i c#nd vor.eti cu >ripon, ca s ne pui o vor. .un i s ne duc #n port? l-a #ntre.at Bomnu < Nu-i nevoie, +iindc eu mi-s >ripon !e la depou, nu +acei, pe jos, mai mult de cinci minute0 B#ntei tineri, iar micarea nu +ace ru nimnui < -icarea nu, #n nici un ca10 s-a declarat de acord pro+esorul !ar .agajele ne cocoea1 7a depou, >ripon i-a lsat #n +aa acestuia, oprind vagonul i-atept#nd s co.oare toi expediionarii :poi, dup ce le-a indicat direcia de mers, i-a luat rmas .un de la ei +c#ndu-le semne cu m#na Anc#ntai, cu-at#t mai mult cu c#t ploaia #ncetase ca prin minune, .ieii i-au luat #n c#rc i-n m#ini .agajele ,i-au pornit, #n pas voios de pionier, spre port $are, con+orm a+irmaiilor emise de nea >ripon, tre.uia s +ie la o 1v#rlitur de . >este vreun s+ert de ceas de mers, ;ec"inul i-a dat cu prereaC < @ovare comandant, ori >ripon al nostru are m#n de arunctor de sulie, i 1v#rle lancea la trei pote, ori am pornit-o pe-un drum greit0 $e 1icei? $-am nduit, p#n i su. piele, de c#nd mergem i tot mergem, +r s ajungem undeva Bomnu l-a privit c"iondr#, dup care i-a spusC < 3u 1ic s nu mai 1ici nimic0 Nu ve1i c s#ntem pe malul !unrii? ,i, unde-i +luviu, tre.uie s +ie i-un port < !ar nu se tie unde, asta e0 a o+tat din greu ;ec"inul Nu-i nimic, tragem tare i-i dm #nainte An s+#rit, c#nd au ajuns #n port, dup vreo jumtate de ceas, la casa de .ilete era o aglomeraie nemaipome-

168

nit $opiii, #n loc s-i +ac pro.leme #n privina anselor de-a se #m.arca, au pornit s priveasc uluii la micarea navelor, la macaralele de pe dane, la operaiunile de #ncrcare -ai realist, d#ndu-i seama de gravitatea situaiei, pro+esorul a strigatC < /a.uc i Bomotei, "aidei cu mine, c de-aia s#ntei cpitan i secund de ec"ipaj0 An goan, peste c#teva clipe urcau la .ordul navei /anat, cer#nd s-l vad pe cpitanul acesteia $pitanul i-a primit c"iar #n ca.ina de comand, de unde supraveg"ea urcarea pasagerilor i ordona #nceperea pregtirilor de plecare < 3i, care-i .aiul, m#n1ocilor? li s-a adresat d#nsul pro+esorului i #nsoitorilor si < :vem o nevoie cumplit s ne dai o m#n de ajutor0 $a #ntre colegi B#nt comandantul expediiei Nisetrul 2, -anole Hasilescu, i mai am l#ng mine un cpitan i-un secund Balvai-ne, i luai-ne pe vasul dumneavoastr Ni-e imposi.il s +acem rost de .ilete, ca s-m.arcm ec"ipajul < :sta ce nav mai e Nisetrul 2? Hreun vas special, lansat de cur#nd la ap, pentru cercetri experimentale? < Nu-i c"iar aa, din pcate0 i-a declarat Bomnu $i-o expediie colar, de #m.ogire a cunotinelor elevilor despre !elt $pitanul /anat-ului a i1.ucnit #ntr-un "o"ot de r#s "omeric, de i se cutremura .urticica, #ntruc#t poseda i-aa ceva :poi, c#nd s-a mai potolit, le-a spus #nveselitC < /ine, comandante0 B-a +cut Am.arc-i ec"ipajul, c trimit eu un marinar s v cumpere .iletele Giceai #ns c-ai cu matale i-un cpitan cu un secund :cetia-s tot de-acelai cali.ru? < !a0 $ci ei s#nt, /a.uc sta, i Bomoteiul de $risti >rintre cei mai .uni elevi din coala mea0 $pitanul /anat-ului iari se porni pe r#s ,i i-a rugat s eli.ere1e spaiul $#t mai urgent >este 1ece minute se comanda plecarea

169

27/ Pe"tii la >#rd "i 3e us!at


EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

/ine#neles, cltoria petiorilor din -u, de la Galai i p#n la Bulina, a +ost un prilej de permanent #nc#ntare -uli dintre copii, cltorind pentru #nt#ia oar #n viaa lor cu vaporul, nu se mai sturau de cele ce le era dat s vad Eit#nd i o.oseala i +oamea, care cam #ncepea s le dea g"es, cercetaser mai #nt#i /anat-ul !e la un capt la altul, de jos i p#n sus Anc#t #i #nne.uniser pe .ieii marinari cu #ntre.rile i ne#ncetata lor strmutare, c#nd ici, c#nd colo !up ce isprviser inspectarea navei, de-acuma se i considerau cali+icai #n materie de .astimente ,i, str#ni la .a.ord, iar apoi la tri.ord, #i comunicau comandantuluiC < @ovare Bomnu, nu-i aa c "urdu.aia aia uria, cu dou puni, este un transatlantic? s-a dat mre, unul din ei < Bigur c nu, m iparule0 i-a replicat pro+esorul < :tunci, precis, transpaci+ic0 a presupus Guvide < Nici0 < @ransoceanic? s-a interesat, mai modest, 4omis, .uctarul ec"ipajului < -i, specii piscicole insu+icient de1voltate, s-a enervat Bomnu, cum o s intre pe !unre vapoare de genul celor citate de voi? 7a asta nu v-ai g#ndit? 7sai-v de c"estii dintr-stea0 $eea ce vedei, este una din cele mai noi nave romPneti, de pasageri de cur#nd lansat la ap, de pe de pe $um le 1ice, mi copii, la locurile de 170

unde se pun pe valuri vasele? Hane, cade, dane, rade, c nu mai in minte, 1u aa? < 1i, tovare comandant0 i-a o+erit rspunsul ateptat 4omis, .uctarul 22 de pe Nisetrul 2 < :ia s-o cre1i tu0 a intervenit -ilic /i.anul, care avea un +rate electronist $ale, aa li se 1ice < 3xact0 l-a apro.at Bomnu $ i mie #mi sttea pe lim. cuv#ntul respectiv An clipa c#nd l-a au1it pe comandant rostind vor.a de mai sus, i-anume limb, Bilvic ;ec"inul a scos un strigt de groa1C < :oleu, tovare Bomnu0 < $e-i mi, ai pit ceva? l-a-ntre.at pro+esorul speriat < !a0 :i pomenit de lim., i m-a plit o +oame, mam-mam N-am mai pus nimic pe lim., #nc de-asear !up un timp, cercet#nd prin unele rucsacuri, a+late mai la #ndem#n, expediionarii se osptau $u .iscuii :ltceva nu gsiser ,i nici nu era s se-apuce s despac"ete1e totul, ca s dea de alimentele mai consistente ;oniau la .iscuii, cu devotament i a.negaie, privind #nc#ntai la privelitea o+erit de +luviu ,i, din c#nd #n c#nd, mai uit#ndu-se pe "art, pro+esorul le explicaC < Hedei, aia-i insula $otul >isicii 2ar acolo, mai la vale, tre.uie s apar i 2saccea < @ot o insul? Bau e doar ostrov? s-a interesat $rpceanu, pre numele su -ari, .otanist #n expediie < $#t ai la geogra+ie? l-a #ntre.at Bomnu < ,ase0 i-a rspuns $rpceanu st#njenit < >i de-aia ai ajuns .otanistul nostru 2saccea e-un ora do.rogean, i dac ai +i tiut asta, acuma erai geogra+0 < :vei dreptate, tovare comandant0 :a-i, recunosc, n-am prea studiat cursul !unrii, i nici localitile de pe malurile ei !e +apt, #n privina asta lucrurile s#nt cunoscute, exist cri i "ri, iar noi mergem #n expediie, anume ca s explorm !elta, sper#nd s descoperim

171

noi specii vegetale, care aparin de .otanic, iar nu de orae 3levii s-au veselit la au1ul explicaiei +urni1ate de -ari ,i l-au s+tuit s-o lase .alt, comunic#ndu-i pro+esorului c partenerul lor era excelent la toate materiile, cu excepia geogra+iei Ans, l-au asigurat ei, la toamn, $rpceanu se va pune cu .urta pe carte, iar #n cadrul expediiei viitoare va +i, neaprat, geogra+ $ci va primi ajutorul tuturor, ca s nu-i mai +ac de ruine >e c#nd se-apropiau de Bulina, ec"ipajul nu mai contenea cu exclamaiile de uimire < $e de vapoare, mi +railor0 se mira #n gura mare =amsie $onvoi dup convoi, de parc ar +i camioane pe autostrada >iteti</ucureti B-i steie mintea #n loc, c#nd te g#ndeti c toate-s ale noastre, +cute de noi0 !up ce-au de.arcat, mulumind cpitanului navei /anat, pentru ajutorul dat, expediionarii i-au luat .agajele i-au pornit pe urmele comandantului $are, +r s spun nimic, pea voinicete #n +runtea lor, #ndrept#ndu-se #ntr-o direcie necunoscut >rsind oraul, i in#nd-o, tot aa, pe malul !unrii, parcurg#nd vreun 5ilometru sau doi, la un moment dat Bomnu s-a milostivit de ei s le spun uuratC < Gata, copii, am ajuns la captul cltoriei noastre0 Nedumerii, deoarece nu 1reau nicieri vreo urm de ta.r sau camping, expediionarii i-au dat jos rucsacurile din spinare i-au poposit pe l#ng ele, a.ia trg#ndu-i su+letul 4ericii c se isprvise cu c"inurile cratului at#tor .agaje, i c-n cur#nd aveau s se .ucure de #nt#lnirea cu marea, aa cum le +gduise comandantul, priveau ner.dtori la acesta, atept#nd lmuriri /ine#neles, le-au +ost o+erite pe loc Ans #ntr-o +orm la care nimeni nu s-ar +i g#ndit < 4ii ateni, .iei, locul unde ne a+lm este un canal al +luviului, care se c"eam $ardon $analul, nu +luviul /un, dar asta nu-nseamn c rm#nem aici :m +i prea #n drumul turitilor @recem de cealalt parte, iar ta.ra ne-o instalm l#ng stucul de colo

172

,i le-a artat o-ngrmdire de case, care se pro+ila la ori1ont !up ce le-a trecut ocul, G.i cpitanul, 1is i /a.uc, s-a #ncumetat s-l #ntre.e pe BomnuC < @ovare comandant, i cum trecem canalul? Hine vreun vapor s ne ridice? < N-a prea crede0 i-a rspuns pro+esorul $analul este naviga.il, #ns doar pentru lotci, cum se numesc .rcile localnicilor < ,i-atunci cum procedm, #l str.atem #not#nd? a presupus Guvide < Nici aa mecanic s n-o lum, mi copile0 $"emm o lotc, i-n mai puin de-un ceas ne-apucm de instalarea corturilor < >er+ect0 a exclamat #nc#ntat =amsie, .uctarul expediiei :.ia atept s .ag #n gur ceva ,i de unde-i tele+onm .arcagiului? < >i ve1i vreo ca.in tele+onic pe-aici? a sur#s Bomnu < Nu0 < :tunci o s apelm la semnale audio, eventual optice, aa cum se o.inuiete prin prile locului Btrigm, +acem semne cu .raele0 2ar Nae, pescarul cel mai apropiat de noi, locuind la marginea satului, dac ne 1rete sau ne-aude, vine neaprat 4iindc el se ocup de trans.ordarea vi1itatorilor =aidei, nu mai 1.ovii, #ncepei s lansai apelul de c"emare, at#t sonor, c#t i vi1ual Btrigai, dai din .rae0 >esemne c sus-numitul Nae sttea mai de mult la p#nd, #n ateptare de pasageri, deoarece peste vreo 1ece minute s-a ivit cu lotca, trg#nd 1dravn la v#sle ,i-avea o lotc .a.an, de cel puin patru sau cinci metri lungime0 Gdra"onul a acostat l#ng grupul expediionarilor, l-a recunoscut pe pro+esorul Bomnu, care mai +usese i anul trecut i i-a urat .ucurosC < /ine ai venit, .ine ai +cut, i s +ii +ericit0

173

< /ine te-am gsit, Nicule0 i-a rspuns a+a.il comandantul ,i, +iindc tot ne-nt#mpinai, ne poi cra dincolo? < !-api cum? :ltmintrelea mai trgeam at#ta la .a.ici? >ro+esorul avusese dreptate :tunci c#nd preci1ase c-n mai puin de-un ceas aveau s porneasc la instalarea ta.erei i la montarea corturilor !up ce pescaru-i transportase peste canal, i-i ajutase la #ncrcat i descrcat, iar apoi le artase i-un loc, unde credea el c-i mai nimerit s-i +ac slaul, .ieii, su. comanda Bomnului, se-apucaser de despac"etarea coletelor -ai #nt#i a celor unde se a+lau detaliile corturilor, precum i +oile de p#n1 ale acestora < ;ec"inule, +ugi la g#rl i +-ne rost de ceva pete, ca s-avem din ce +ier.e un .or pescresc0 =amsie i cu 4omis s-o ajute pe nevast-mea la #ncropirea unei vetre pentru .uctria ta.erei0 $pitanul Ga.i /a.uc, secundul Bomotei, #mpreun cu 2ulic iparul, -ari $rpceanu, -ari 22, $arasu, i cu /i.anu de -ilic, v ocupai de montarea corturilor !ac avei pro.leme, m solicitai 3u am s vd de aranjarea lucrurilor, pe care am s le despac"ete1 laolalt cu Guvide0 $#nd Bilvic ;ec"inul s-a #ntors, cr#nd cu el undiele i-o pung de plastic #n care se 1.teau vreo cinci ciortnici, copiii l-au #nt#mpinat cu urale !in pcate, el n-a avut nici un motiv s-i +elicite Hai de capul corturilor montate de cei #nsrcinai cu-aceast misiune0 !in detaliile destinate pentru ridica-rea a cinci adposturi, sigure i .ine propite, protejate #mpotriva v#nturilor i-a apelor, re1ultaser doar trei corturi i jumtate >rinii le #mprumutaser odraslelor corturile lor, +iecare de-alt +a.ricaie i te"nic de asam.lare, iar copiii uitaser p#n i cele mai elementare indicaii transmise oral < He1i, mi /a.uc, #l luase la rost Guvide pe cpitanul ec"ipajului, cu care era, la -u, vecin i prieten, c-ai #ncurcat .eele? >e-la lungul, din aluminiu, care-i 174

de la cortuI luI tticu, l-ai pus la acoperiul cortului l mic, doar de trei persoane0 $um o s ne culcm #n .ordeiele astea, ca s le 1ic aa, dac nici nu s#ntem mcar siguri c n-or s se pr.ueasc #n capetele noastre? >ro+esorul Bomnu, care-i terminase sarcinile, ajutat mai mult de-o grmad de Ga.i Guvide, se apropiase i d#nsul de precarele #njg"e.ri ale copiilor $#nd a constatat ce trea. de m#ntuial executaser, i-a venit s se ia cu m#inile de cap i s-i smulg prul Noroc c-avea cam puin podoa. capilar i-a renunat la demonstraie, pre+erind s se roiasc la cpitanul /a.ucC < Ga.i, .iete, ai #ncurcat-o0 $e corturi mai s#nt i-astea? - rog, v privete @rea.a voastr0 Hoi le-ai montat, voi o s v culcai #n ele !ar unde-i al meu? < $red c acesta ar tre.ui s +ie0 i l-a artat /a.uc pe cel care repre1enta, cu greu, doar o jumtate de cort normal < $e-ai +cut, mi ostrogoilor, cu piesele lui? < /nuiesc c-au +ost introduse la carcasele celorlalte0 Ans v rog, tovare comandant, nu v +acei inim amar -#ine le des+acem pe toate, i le montm din nou0 >e cuv#ntul meuN < /ine, +ie i-aa0 Noaptea asta o s dormim cum ne-o +i norocul ,i s ndjduim c n-o s mai plou Hd c soarele s-a artat niel de dup nori :cuma trecei cu toii la gtit $rai ap, de la +#nt#nile din marginea ctunului, curai petii, punei ceaunul pe pirostrii, aducei araga1ul de voiaj, s-l .gm su. vatr, dai prin ciur mlaiul pentru mmlig, cci nu se exist pete +r aa ceva 2ar, #n mod excepional, #n seara inaugural am s +ac eu pe .uctarul ,tiu cum se prepar un .or pescresc :m asistat, de vreo c#teva ori, la Nae acas, c#nd #l +ier.ea soia sa0 =aide, pe cai, dai-i drumuI la trea. !e data aceasta, ceva mai t#r1iu, c#nd a v1ut c expediionarii "a.ar n-aveau ce-nseamn a cura petele, i c se-apucaser s tearg crpcenii cu prosoapele personale, Bomnu, de neca1, c"iar c i-a smuls un +ir de pr din cap $e-i drept, mai mult nici nu i-ar +i permis0 @ovara Bomnu, ocup#ndu-se de mmlig, n-avusese c#nd s-i o.serve ce #nv#rtesc #n spatele d#nsei 2ar ;ec"i175

nul, mare pescar, i care s-ar +i priceput la curirea crpcenilor, sttuse la o parte i se amu1ase copios pe seama lor $e-i drept, avea i-oarece motive, #ntruc#t expediionarii #i r#seser de el, c nu +usese #n stare s le-aduc mai muli crapi, pe sturatelea Buprat +oc, pro+esorul s-a roit mai #nt#i la BilvicC < :scult, mi copile drag, c#t mi-oi +i matale de ;ec"in, uit c"estia asta c#t ai 1ice pete 4iindc tot s#ntem la capitolul respectiv Nu te-ai g#ndit c eti .iat mare, i-aveai datoria s-i s+tuieti pe ne+ericiii tia? 7or le-au gtit numai mmicuele i .unicuele, i "a.ar n-au c exist sol1i i mruntaie, care tre.uiesc lepdate, ca s poi m#nca o coad de crpcean? =ai, treci s curei laolalt cu mine, nu mai csca oc"ii0 :poi, pe c#nd meterea crpcenii, ajutat v#rtos de Bilvic, i-a luat #n tr.ac i pe .ieii nevinovaiC < -i +railor, de m#ine sc"im.m maca1ul0 !ac nu-nvai, p#n la pr#n1, cum se cur un pete, cum se +ier.e o mmlig, cum se prepar cel puin vreo dou1eci de +eluri de .ucate, precum i-o sumedenie de aciuni gospodreti, astea de la soaa Bomnului, n-o s mai avei via .un cu mine >i ce credei voi, c v a+lai #n expediie ca s +luierai roc5uri pe nas, i s v +ac alii trea.a? Nu ine0 !e-asta v-am adus aici, ca s-nvai i ce e greul, nu numai .inele0 4r munc, oriunde i-n orice condiii, nu cptai de-ale m#ncrii 2ar mmicile voastre or s-mi mulumeasc, +iindc v-am +cut oameni, i au s ai. i d#nsele un ajutor pe l#ng cas >rivii la mine, ditamai pro+esorul, cum m-am #n"mat la prepararea .orului pescresc0 >entru cine? >entru nite mici .oiernai, i lenei pe deasupra $are, pe la cile lor, se vede c#t de colo c nu pun deloc osul, s-i uure1e prinii $#nd i-a terminat discursul, iar #ntre timp i curatul petilor, pe care-i 1v#rlise #ntr-un ceaun superdimensionat, #mpreun cu dou cepe, trei morcovi, o roie rupt #n m#ini, niic sare i vreo c#iva cei de usturoi, s +iar. la +oc iute, i-a strigat pe =amsie i 4omisC < /re, $ristiane i $line, ce tii voi #n materie de .uctrie, de v-ai pomenit .uctarii expediiei noastre? 176

< -ai nimic, tovare comandant0 i-au rspuns am#ndoi, #ntr-un glas -ai ales de c#nd v-am au1it ce-ar tre.ui s tim < >er+ect0 !e m#ine-diminea, v pre1entai la nevast-mea, i-o rugai, c"iar i cu lacrimi #n oc"i, s v cali+ice #n meserie 4iindc nu aa se +ier.e un .or pescresc, cum o +ac eu acum $eea ce vedei, nu-i dec#t o improvi1aie /orul de pete cere material mult, #ndeose.i al.itur, adic o.lei, .i.nai, roioare i-alte specii de mici dimensiuni !up ce dau #n +iert, le dai a+ar, i-a.ia dup aceea punei #n ceaun .ucile de crpcean, somn sau morun :la-i adevratul .or pescresc0 ,i care tre.uie sc1ut, pe +oc mic, p#n st lingura-n el, ca-ntr-o pi+tie Anmrmurii, elevii ddeau din col #n col, netiind pe unde s-i scoat cmaa Ans tot Bomnu s-a milostivit de ei, anun#ndu-iC < Gata0 >o+tii la mas $#nd n-a mai rmas nici strop de .or, pro+esorul s-a ridicat vesel, ca un sp#rnel, spun#ndu-le tuturorC < /iei, pentru ast1i, asta a +ost tot0 !e m#ine #ns, #ncepem o alt via -uncii < m#ncai, dac nu, atunci nu :dic nu m#ncai $ n-o s trim dou sptm#ni, de-a r#ndul, doar cu conservele crate de-acas ,i-acuma, sun stingerea /a.uc, +iindc de-aia te-am ales cpitan0 Ga.i, care n-apucase s +ac armata, i nu tia ce-i aia a suna stingerea, termen eminamente militar, l-a privit nedumerit pe Bomnu, i-apoi s-a-ncumetat s-l #ntre.eC < $e s sting, i cu ce s sun? < !ac n-ai adus cu voi i-o trompet, atunci suni i tu cu ce poi0 >e gur, eventual +luier#nd, sau .t#nd #ntr-o tigaie, s-aud toat lumea c tre.uie s mearg la culcare0 /ine#neles, dup ce termin de splat vasele, tac#murile i ceaunele >#n isprvesc nepricepuii notri, m#nca-i-ar tata Bomnu de +lei i lenevei, se va stinge de la sine i lumina Neav#nd curent, e clar c-i vor.a de lumina 1ilei 2nimoi, copiii s-au apucat imediat de trea. 2ar c#nd au +ost gata, deja #ncepuse s se-ntunece 3xact cum prog177

nosticase comandantul 4r#ni de o.oseala acumulat, s-au retras dup aceea #n corturi B doarm linitii i mulumii 3ra prima lor noapte de ta.r0 !ar ce noapte 4iindc plouase at#ta timp, iar .uletinul meteo li se arta +avora.il, #narii au dat alarma i-au trecut la atac Npustindu-se asupra mem.rilor expediiei Nisetrul 2 $are a.ia se v#r#ser #n sacii de dormit >este nici cinci minute, din cortul cpitanului /a.uc, unde se mai culcaser $risti Bomoteiul, Guvide i -ilic /i.anul, i1.ucni un scandal monstru ipete, rcnete, pocnete de plame $#nd pro+esorul, alertat de +aptul c i-n celelalte dou corturi ridicate la nimereal se declanaser micri i 1gomote la +el de neo.inuite pentru vreme de noapte, ptrunse #n adpostul mai #nt#i pomenit, i mai s rm#n cu gura cscat 7a lumina lanternei, #l distinse pe Ga.i /a.uc, numai #n pijama, opind de unul singur, ca apucat, de la un perete la altul, ip#nd i trg#nd palme #n +oile cortului $risti, aproape rcnind, #i administra scatoalc dup scatoalc, i-nc at#t de puternic, #nc#t acestea rsunau ca nite +ocuri de arm pe un poligon de tir, iar o.rajii i se #nroiser, de-ai +i 1is c-s dou .uci de lu.eni /i.anul, ca #nne.unit, pe jumtate v#r#t #n sacul de dormit, se ddea cu .urtica de pm#nt, #ncerc#nd s striveasc ceva su. el 4r vreun re1ultat vi1i.il, deoarece, i mai #ntr#tat, pornea apoi s .at cu palmele i pumnii #n salteaua pneumatic pe care se culcase, ca i c#nd ar +i intenionat s-o +ac "arcea-parcea, av#nd ceva cu ea < $e +acei aici, oameni .uni? < s-a interesat Bomnu < 7uptm, tovare comandant0 a exclamat ne+ericit /a.uc 7uptm cu .estiile astea, care ne-au cotropit cortul :u nvlit peste noi cu sutele, cu miile, cu milioanele0 < ,i care-i #nvingtorul? s-a strduit s glumeasc pro+esorul, cu dorina de-a mai reduce din gradientul de disperare al copiilor, i s le insu+le ast+el niel curaj < !eocamdat #narii, +iindc dein superioritatea numeric ;ostind cuvintele de mai sus, Ga.i cpitanul s-a repe1it iari spre latura din dreapta a cortului ,i i-a aplicat o pal178

m at#t de eapn, #nc#t #n clipa urmtoare #ntreaga instalaie trosnea din toate #nc"eieturile i pornea s se-ncline, #ncet #ncet, #n direcia opus Bomnu s-a proptit cu capul de grinda metalic a acoperiului, pentru a stvili pr.uirea de+initiv, i-a rmas aa, p#n au venit /a.uc i Bomoteiul s-l ajute ,i s +ixe1e legturile < !ar unde-i Guvidele? i-a #ntre.at comandantul < :ici0 s-a au1it un glas #n.uit < Ende, c nu te vd? a insistat Bomnu < An sacul de dormit -i l-am tras peste cap, iacuma-ncerc s omor ultimii 1ece #nari0 >rivind #n partea de unde rsunase vocea, pro+esorul a desluit sacul lui Ga.i l mic ,i i s-a +cut prul mciuc %at#ta c#t #l avea* !eoarece cocoloul acela, alctuit din sac i din Guvide, slta i tropia ca un ele+ant #n miniatur 2ar, uneori, executa p#n i srituri de dou1eci de centimetri G.i rcnea i g#+#ia, mormia i .odognea, de parc ar +i vor.it, ca de la om la om, cu #narii ce-i mai rmseser < 2ei din sac, mi Guvide, s nu mori as+ixiat0 l-a s+tuit Bomnu < Nici mort nu ies, tovare comandant0 :m destul aer aici, +iindc sacul e crpat #n +und, la picioare 2ntenionind s controle1e ce se #nt#mpl i pe la celelalte corturi, pro+esorul i-a prsit pe cei patru cavaleri ai apocalipsului, spun#ndu-leC < >itii-v cu toii #n sacii de dormit $red c, deocamdat, asta-i cea mai .un soluie0 2ar c#nd a plecat, i tocmai ieea a+ar, #n spatele su a rsunat un p#r#it #n+iortor 2ar cortul se pre+cuse #ntr-o simpl prelat $onvins c .ieii au s se descurce i singuri, deoarece acuma #narii nu mai aveau pe unde s se strecoare, s-a gr.it spre cortul alturat An care Bilvic ;ec"inul, cu un spra6 #n m#n, pe care scria 2nsecticid REniversalSX, #i stropea pe tovarii si de culcare :cetia, respectiv =amsie, 4omis i $rpceanu, strigau ca din gur de arpe, a+irm#nd c-i mn#nc nu numai #narii, dar i soluia c"imicalului

179

7a cel din urm cort, situaia prea mai .un $arasu i iparul, unicii locuitori ca1ai acolo, artau ca nite paiae $uprinse de nite ciudate micri spasmodice Ai dduser pe +ee cu unsoare #mpotriva #narilor :cetia #i picau strpung#nd stratul grsimos, puin ps#ndu-le de agentul coninut de su.stan, iar copiii, inventivi, acuma ungeau i +oile cortului -ai trg#ndu-i reciproc c#te o palm, sau vreun pumn, .##ind din toate mdularele, i gonind dup 1.urtoarele-.estii, prilej cu care #i loveau capetele de toi pereii $#nd s-a retras #ng#ndurat spre jumtatea sa de cort, Bomnu i-a mai aruncat o privire asupra ta.erei ,i-a o+tat uurat Nu mai rmsese nici un cort #n picioare < Noapte .un, copii0 le-a strigat el #n gura mare -#ine vom etana corturile ca lumea, i nu vor mai +i pro.leme

25/ T#tu(i >i%e* !0%d se ter$i%2/// !u >i%e6 De!i F >ila% 3#8itiA

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

An orice ca1, c#nd au ajuns acas, sntoi i nevtmai, expediionarii au putut povesti prinilor c triser 1ile de vis, .a c"iar de neuitat >lus c-nvaser o mulime de lucruri noi, utile i dttoare de sperane pentru viitor 180

>#n s-a #nc"eiat perioada atri.uit ec"ipajului Nisetrul 2, pentru a-i des+ura aciunile prev1ute de program, .ieii i1.utiser s ridice corturile la loc, #nc"eg#ndu-le eapn, cum se cuvine, do.#ndiser vaste cunotine #n materie de .uctrie, gospodrie, pescuit ma-rin i .altic %adic la .alt*, a+laser ce-nseamn a te descurca i singur, +r ajutorul mmicilor i-al tticilor, pun#nd cu toii osul la trea. $a s nu mai pomenim de locurile v1ute i admirate, u1ine i plat+orme industriale, construcii portuare, nave i am.arcaiuni din cele mai diverse, precum i de oamenii cunoscui, at#t de interesani i neo.inuii 4ie c erau muncitori sau marinari, agricultori sau pescari Ans toi lucr#nd cu s#rg !in 1ori i p#n-n noapte An dimineaa urmtoare primei nopi dormite la cort, mai exact spus su. corturile pr.uite, ec"ipajul arta cu totul alt+el Nimeni nu mai semna cu el #nsui $u o.rajii um+lai, plini de picturi de #nari, copiii nici nu se mai recunoteau #ntre ei $"iar i pro+esorul Bomnu avea unele di+iculti cu identi+icarea unora dintre ei !ar nu s-a pierdut cu +irea, ci-a luat numaidec#t msurile de rigoare Bpun#ndu-le tuturorC < !ragii mei expediionari, drag nevast i drag :ncu-,tiuculi, comandantul Bomnu veg"ea1 asupra voastr, i v garantea1 c de #nari vom scpa #nc din seara asta >entru ast1i m g#ndesc la o serie de aciuni necesare !e aceea m i consult cu voi, +iindc va +i nevoie de muncit 1dravn !eci < avem de ridicat din nou corturile, ca lumea, de crat ap, de pus la punct sistemul de pa1 al ta.erei, #ntruc#t, peste 1i, vom merge s ne scldm #n mare, de or#nduit ec"ipele #nsrcinate cu procurarea de pete, altele pentru ajutatul la gtit, i unele care s se ocupe de aranjarea lucrurilor pe care le vom despac"eta din rucsacuri i colete 3xist vreo #ntre.are? < !a0 s-a au1it vocea lui =amsie < Gi-i0 $e-i dorete su+leelul? < B mn#nce0 N-ai spus nimic despre cel mai important punct de pe ordinea de 1i, m re+er la micul de181

jun Dric#t a +i eu de .uctar, dac nu mi se comand ce-am de +cut, s#nt #n stare s rm#n +lm#nd i s mor de inaniie0 -i-e +oame < ,i mie0 a adugat Guvide < ,i nou0 i s-a alturat corul celorlali mem.ri ai ec"ipajului >ro+esorul i-a lovit +runtea cu palma, #n glum, comunic#nd asisteneiC < -i, +ir-ar s +ie, de micul dejun uitasem0 $e-i +acem acum, ne apucm de tre.urile mai sus citate, sau m#ncm? < -ai #nt#i m#ncm, i pe-urm lucrm0 a intervenit cpitanul /a.uc :ltminteri, n-am avea energia necesar ,i la tiinele naturii se #nva despre acest aspect0 >#n s amurgeasc, re1olvaser tot ce-avuseser de re1olvat >e 1iua aceea Anlaser i corturile, dup ce dduser gata un scro. de ou nemaipomenit, completat cu ceai, roii, .r#n1 i ardei gras ,i #nepeniser temeinic corturile, de n-ar mai +i putut intra #n ele, sau pe su. ele, nici cel mai in+im i dumnos #nar -erseser cale de vreun 5ilometru i ceva, poate i mai mult, i rmseser #nmrmurii de +rumuseea -rii Negre, impresionai pro+und de al.astrul nemrginit al apelor acesteia, de tala1urile ce se pierdeau la ori1ont, cu-at#t mai mult cu c#t majoritatea ec"ipajului Nisetrul 2 avea oca1ia, pentru prima oar #n via, s dea oc"ii cu tul.urtoarea noastr ieire la mare :poi se .ron1aser la soare, tolnii pe nisipul #ncins al plajei, se scldaser #n undele a1urii, .ucur#ndu-se de .l#ndeea lor !up-amia1a, jucaser +ot.al cu-o ec"ip din ctunul #nvecinat, i +usese c#t pe ce s +ie #nvini Bcrpin#ndu-se de mama +ocului, din pricina arsurilor cptate la plaj, juctorii ddeau vina pe ec"ipa de pescuit, care contri.uise ine+icient la pr#n1ul cam costeliv, aduc#nd doar nite .i.nai su.de1voltai 7a cin #ns, pescarii #i rscumpraser pcatele, pre1ent#nd .uctarilor, a+lai acum su. conducerea tovarei Bomnu, vreo cinci ocale de crap-aran, cum numeau localnicii crapul supradimensionat 182

$#nd, m#ncai .ine, o.osii .ine, i csc#nd de le trosneau +lcile, .ieii s-au retras #n corturi, pentru o odi"n .inemeritat, n-au mai gsit nici urm de #nar #nuntrul acestora An sc"im., la mie1 de noapte, s-au tre1it cu toii Bperiai de-un 1gomot cu totul neo.inuit !#ndu-se alarma general, prin strigte i c"iote, l-au c"emat pe comandantul Bomnu, s constate d#nsul ce se petrece !eoarece nimeni nu poseda curajul necesar %ceea ce era i normal, lu#nd #n seam .e1na de-a+ar* i nici experiena acestuia $#nd a sosit #n gra. cu lanterna sa, cea mai mare din stoc, dotat cu ase .aterii ;29, i-a c"emat a+ar pe expediionariC < Henii, copii, s-alungm magaoaia0 :u1ind c-i vor.a de-o magaoaie, i-au scos, doar c#iva dintre ei, capul pe +anta cortului ,i i-au linitit pe ceilali, timi1iiC < 2eii, +railor, c-i doar o scroa+0 Nu era numai o scroa+, dar i odraslele ei ,ase purcelui, tocmai .uni de pus la cuptor $are, p#n s se mo.ili1e1e #ntreg ec"ipajul, au reuit s dea gata, ajutai de mama lor personal, mare scroa+ i-asta, toat re1erva de 1ar1avaturi i legume a expediiei Anc#t, stupe+iai, elevii nu mai tiau ce s +ac B-ncerce salvarea celorlalte alimente, #ntruc#t exista riscul s rm#n i +r unculi, dulceuri i-alte preparate nevegetale, sau s execute indicaia comandantului, i s se pun cu ciomegele pe atacani Neav#nd la #ndem#n atari arme de lupt, /a.uc le-a strigat colegilorC < 7uai #n m#n orice gsii, i "aidem pe ei0 >ersonal, i-a +cut rost de-o coad de mincioc :lii, la mare vite1, s-au autodotat cu +urculie, linguri i cuite, din 1estrea .uctriei 2ar Guvide, mai mititel i nevinovat, +iindu-i pesemne i mil de .ietele do.itoace, s-a #narmat doar cu-o sco.itoare0 < -i, ce vrei s-i +aci cu paiul la? B-o sco.eti #n dini? l-a apostro+at cpitanul ec"ipajului < !ar cre1i c se las? s-a interesat G.i l mic

183

/a.uc n-a mai avut c#nd s-i rspund Bperiat de "uliturile comandantului Bomnu, care apelase la mijloace de averti1are sonore, exploat#ndu-i la maximum vocea sa de tenor dramatic, precum i de apariia at#tor copii, cu +urculie i cuite, care, #n mintea ei, dac o +i posedat aa ceva, aveau de g#nd s-o mn#nce de vie, ma" #aoaia s-a repe1it de-a dreptul spre grupul expediionarilor !#nd iama prin ei >e Guvide l-a sltat, dintr-o unic micare a capului, direct pe acoperiul cortului cel mai apropiat, iar pe ceilali i-a do.or#t la pm#nt Enii, care apucaser s se re+ugie1e #n corturi, strecur#ndu-se pe su. perei, i-i lsaser a+ar picioruele i +unduleul, s-au pomenit c-s g#dilai, i-nc at#t de insistent, #nc#t peste c#teva clipe nu mai conteneau din r#sete i c"icote 3rau purceluii Bcroa+a, iritat din pricina expediionarilor care-i r#deau de ea, i-a pus oc"ii pe /a.uc, singurul care mai era la vertical, cu coada minciocului #n m#n, i l-a luat, nvlind asupra lui, drept #n c#rc !up care a pornit-o .e1metic spre ctunul de unde venise $r#ndu-l pe cpitanul expediiei :cesta, ca s nu se tre1easc pe jos, pro.a.il, se inea cu-am#ndou m#inile de coama epoas a r#mtoarei, clrind-o ca un co6bo9 %mai exact < porc.o6* Ans unul #nsoit de-o gard de onoare $ci purceluii, nemulumii de ceea ce amuinaer cu r#turile, se av#ntaser i ei pe urmele mmicii lor, #nconjur#nd-o de-o parte i de alta Ancremenii, poate i de spaim, elevii s-au str#ns #n jurul Bomnului !e pe acoperiul cortului, unde asistase #ngro1it la des+urarea evenimentelor, Guvide l-a c"estionat pe comandantC < ,i ce-o s-i +ac acum luI /a.uc, #l mn#nc de viu? < 4ii serios, mi copile0 l-a linitit pro+esorul >orcii nu-s m#nctori de oameni < Dare? s-a mirat G.i !ar oamenii de ce-s m#nctori de porci?

184

185

:+lat #n di+icultate, din pricina acestei #ntre.ri #ncuietoare, Bomnu a improvi1at un rspuns pe loc Ans nu tocmai satis+ctor < >entru c nu-i consum vii0 $a s curme aceast .i1ar conversaie, comandantul le-a ordonat expediionarilorC < @oat lumea la culcare0 :cuma putem dormi linitii N-au dormit linitii 4iindc, spre crpatul de 1iu, nite cai rtcii s-au a.tut pe la ei, tul.ur#ndu-le somnul, iar dis-de-diminea, c#nd mai aveau vreo or de odi"n, o "ait #ntreag de c#ini vaga.on1i s-a luat la "ar, organi1#nd un concert de ltrturi i "mituri cumplite, #nc#t nimeni n-a mai +ost #n stare s lipseasc pleoap de pleoap Nici 1ilele ce-au urmat n-au +ost mai puin #nc#nttoare, pline de aventuri i #nvminte /unoar, la o partid de pescuit, reali1at de cei mai #ndem#nateci undiari, pe c#nd ceilali copii se scldau #n apele canalului $ardon, l#ng vajnicii pescari, s-a prins cel mai supradimensionat exemplar din 1on $are-a intrat #n analele expediiei Nisetrul 2 7a un moment dat, dup ce ;ec"inul executase o aruncare la lanset de maestru internaional, 1v#rlindu-i c#rligele cam prin apropierea celor care se-m.iau, toat lumea l-a au1it strig#nd entu1iasmatC < @ovare Bomnu, venii, v rog, s m-ajutai, c nu pot s-l scot la mal0 $red c-am prins un somn de-adevratelea, dac nu c"iar vreun crap .tr#n, din cei sl.atici, care stau mai mult #n m#l i c#ntresc peste cinpe 5ile >ro+esorul, mare pescar amator i d#nsul, a sosit #n goan, interes#ndu-seC < : mucat? < !a0 >recis < @rage? < Nu0 >esemne, +iind at#ta de uria i sclero1at nici nu tie c-are c#rligele #n el

186

< ,i-atunci, de unde ai ajuns la conclu1ia c-i pete i nu cine tie ce .uturug? < :m tras la mulinet, i-un pic a micat0 :m#ndoi, a.andon#nd lanseta, au luat nailonul #n m#n i-au purces s trag de el cu ndejde i a.negaie $#nd au simit vi.r#nd +irul, #n aceeai secund s-a au1it i-un rcnet !in direcia expediionarilor a+lai la scald < 2a uit-te, i ve1i ce se-nt#mpl? i-a spus comandantul ;ec"inului 7-or +i 1rit cumva copiii, i strig de .ucurie $e-i drept, de strigat se striga Ans nu de prea mult .ucurie $i G.i l mic, Guvidele, se prinsese #n vreo rglie, i-acuma se vita < 7sai-l #n pace, c nu se moare dintr-o #neptur0 i-a dat cu prerea Bilvic ;ec"inul -ai .ine s tragem mai eapn !up un minut, exemplarul de expo1iie era la mal G.t#ndu-se disperat pe iar. !ar i jluindu-se totodat Nu era somn, nici crap, i nici vreo alt specie piscicol major $i-un .iet guvide, #n persoana lui G.i $are purta #n pulpa dreapt c#rligele lansate de ;ec"in Numaidec#t, dar i niel speriat, comandantul a-ncercat s-i extrag epoaiele #n trei ace 4r nici un re1ultat $u c#t trgea de ele mai tare, cu-at#t urla Guvidele mai puternic Neav#nd alt soluie, #n cele din urm l-au dus la spitalul din Bulina, cu .arca lui Nae, unde c"irurgul l-a operat pe loc :rt#ndu-le piesa, le-a spus sur#1#ndC < :sta rm#ne la mine0 -ai am vreo dou sute $ i eu-s pescar0 Antr-una din 1ile, datorit curio1itii tiini+ice a expediionarilor, care ineau neaprat s asiste la vrsarea !unrii #n mare, i cu-acest prilej s prind i nite-medu1e, 1ona respectiv a.und#nd #n asemenea vieti, avuseser parte numai de mari satis+acii >#n s r1.at la punctul respectiv, +useser nevoii s calce-n picioare postae #ntregi de ppuri, aleg#ndu-se cu tlpile tiate i-nepate 2ar c#nd se-av#ntaser la cules

187

de medu1e, nu inuser seam de +aptul c drcoveniile astea +rumoase purtau #n ele i-o otrav, care le apra de vrjmai, i provoca usturimi ar1toare celor care le luau #n m#n :a c, la #ntoarcere, dup ce admiraser miracolul vrsrii !unrii #n mare, printr-una din gurile +luviului, a.ia de mai +useser #n stare s mearg @lpile picioarelor dureau, m#inile usturau i se um+laser i-nc #ntr-un asemenea .al, #nc#t nici s se sprijine unul de altul nu erau capa.ili Ans-n dup-amia1a aceleiai 1ile i-au scos p#rleala $#nd a avut loc memora.ilul meci de +ot.al cu ec"ipa ctunului din apropiere >e la ceasurile ase, dup ce se osptaser i se odi"niser, av#nd #n vedere cele pite, i dup ce alctuiser +ormaia Nisetrul 2, aleg#ndu-i pe cei mai .uni juctori, unspre1ece persoane, din cele treispre1ece care se a+lau #n expediie, rm#n#nd #n a+ar doar tovara Bomnu i :ncua, care n-aveau cali+icarea necesar, i-au ateptat pe repre1entanii +ot.alitilor din stucul lui Nae, .arcagiul >unctuali, dar i politicoi, acetia au venit la ora +ixat, aduc#nd unele daruri, mai cu seam din cele comesti.ileC roii, ardei gras, castravei, vinete, ceap i usturoi An plus, i-au declinat i numele, ca s se tie cu cine se va avea de-a +ace 2mpresionai de sonoritatea numelor au1ite, /a.uc s-a simit o.ligat s o+ere i el o amintire oaspeilor, i le-a #nm#nat un tricou pe care sta scris Nisetrul 2 >ro+esorul Bomnu, care +cea parte din +ormaia ga1delorN i-a anunat pe localnici c va juca #n poart, deoarece depise de mult v#rsta juniorilor, i nu vroia s lupte cu nite pric"indei < $are pric"indei, .re? #ntre.ase trengrete /ogu < $um care? /ieii mei, .ieii votri < >i noi muncim, .re, de diminea i p#n-n sear, #i ajutm pe-i .tr#ni, +ie la pescuit, c#nd scoatem lotcile-n larg, +ie la splatul i uscatul nvoadelor :poi, spintecm prada, o srm, +acem crap-aran a+umat, i multe alte mara+eturi 3ste? 188

< ,i ce, copiii mei stau de poman? s-a enervat niel comandantul < !-api ce mare .r#n1 s +ac, dac s#ntei de la /ucureti? < @ocmai .r#n1, mi /ogule, +iindc s#ntem de la munte, dintr-un sat de oieri nemaipomenit, cum nu mai este altul pe lume0 >rinii lor s#nt, #n cea mai mare parte, cio.ani, iar odraslele cat s le +ie de mare ajutor :tunci c#nd nu-s la coal, merg i ei la punatul mioarelor, pe creste de munte, #i ajut la #nc"egatul caului, la +iertul mmligii /ine#neles, nu toi 4iindc-s i unii care s-au cam .oierit, i-ateapt de la cei mari s li se deie mur-n gur :a c, dragule, greeti amarnic, judec#nd lucrurile #n prip An a+ar de asta, nici copiii din /ucureti nu +ug de munc -erg i ei la practic, #n u1ine i +a.rici, lucrea1 i-nva, iar unele produse, ce ies din m#inile lor, se v#nd i la voi, #n maga1inele cooperaiei :ltminteri, de unde ai avea lopei, ca1male, +ire pentru #mpletitul nvoadelor? < :tunci s-avem iertare, .re0 a mormit spit /ogu N-aveam cunotin c aa stau lucrurile !ar multe mai a+l omuI, c#nd #nt#lnete oameni ca matale0 -eciul s-a des+urat destul de interesant 7ocalnicii se lmuriser #n privina .ucuretenilor de la -u, i se comportaser normal :dic, #ntr-un +el spus, nu-i cruaser $#nd s-a marcat #ns primul gol, de ctre moani, natura a srit #n ajutorul .tinailor D inva1ie de #nari, su. +orma unor roiuri de g#ngnii, s-a a.tut asupra +ot.alitilor 4iind asudai, repre1entau cea mai atrgtoare pist de ateri1are pentru minusculele .estiole $are au #nceput s-i pite cu +erocitate Ans +r discriminri Nu le interesau care erau de-ai locului, i care venetici An timp ce am.ele ec"ipe luptau, at#t #ntre ele, c#t i cu #narii, cu-acetia din urm c"iar mai #nd#rjit, golurile curgeau g#rl $#nd #ntr-o poart, c#nd #n alta >e c#nd Bomnu #i trgea palme, ca s ucid dintr-un singur +oc, .arem o +ormaie de 1.urtoare ceva mai numeroas, cei din ec"ipa advers, +ugrii de #nari, i-nc at#t de cr#n-

189

cen, #nc#t aveai impresia c deveniser nite rac"ete solsol, pro+itau de oca1ie i, +r s-i dea seama cum, v#rau mingea #n poart An replic, expediionarii, mai mult opind, din pricina minusculelor jivine, care #i picau vrjmae, de unde puteau, numai crni s +ie, executau nite dri.linguri i +ente incredi.ile Anc#t, #n clipa c#nd portarul localnicilor, .ietul de /erevoi, era ocupat cu st#lcirea #narilor, plonj#nd peste ei, .ieii #i i .gau golul !ac n-ar +i intervenit tovara Bomnu, partida avea toate ansele s se #nc"eie cu un scor catastro+ic, ceva #ntre &)<&J Bau invers $ci nici nu mai exista posi.ilitatea de-a +i identi+icate ec"ipele B+tuit de Nae, .arcagiul, care asista i el la meci, amu1#ndu-se copios, dduse +oc la nite c#rpe, grme1i de stu+ i gunoaie 4umul risipindu-se #n vltuci pretutindeni, nu numai peste terenul de joc, #n mai puin de-un minut nu se mai vedea nimic @uind amarnic, cu oc"ii scldai de lacrimi, ec"ipele #i mai marcaser vreo c#teva autogoluri, netiind la care poart trag An sc"im., #narii dispruser $#nd au intrat #n corturi, s-i de1.race costumele #n care jucaser, copiii au reali1at c .estiile se adpostiser aici, +uri#ndu-se prin toate ung"erele, pe su. saltele pneumatice, prin sacii de dormit An plus de-asta, au constatat c 1adarnic #i cutau mingea de care se +olosiser la meci $u toate minuioasele cercetri, i1.utiser doar s a#e i mai stranic "oardele de #nari ,i, temporar, renunaser la continuarea investigaiilor !estul de m#"nii #ns 7a cin, dup ce-i relataser comandantului despre enigmatica dispariie a mingii, acesta le recomandaseC < Eitai ce-i +acem0 !up ce terminai de m#ncat, plecai prin ctunul #n care locuiesc .ieii cu care-ai jucat, i luai-i la #ntre.ri !ar pe-ocolite, ca nu cumva s-i jignii :st+el, #n a+ar de-o plim.are .ine+ctoare, poate dai i de urma .alonului rotund0 < Bau plat0 a rostit Guvidele, destul de sceptic < $um adic? l-a #ntre.at pro+esorul Bomnu

190

< !ac l-au terpelit ei, ca s ne +ac o +ars, precis l-au de1um+lat0 $a s-l piteasc mai lesne, ocup#nd mai puin loc < 2a te uit unde era detectivul0 /ravo, G.i, #nseamn c-i um.l mintea ,tii ce, preiei asupra ta misiunea gsirii mingii Ans procedea1 cu +inee !in clipa aceasta eti comandantul grupului special, #nsrcinat cu descoperirea glumeilor @e simi #n stare? < /a .ine c nu0 s-a um+lat #n pene Guvidele, dei ar +i tre.uit s posede numai sol1i 2ar peste vreo c#teva minute, #ntreg corpul expediionar a plecat la plim.are $u G.i #n +runte Bau detectivul Guvide, mai .ine 1is @otui, #n ciuda .oacnelor #n+ptuite p#n mai de cur#nd, de ast dat s-a descurcat de nota 1ece $u plus 4iind dotat de natur c-un pic de iretenie, aceasta repre1ent#nd o inteligen #n stare incipient, ne+ormat #nc, i-a luat cu anas#na pe cei interogai >re+c#ndu-se linitit, a-ntre.at doar aa, #ntr-o doarC < -i /erevoi, i tu, /ogule, n-ai .gat de seam cumva unde ne-am pus mingea, dup ce-am terminat meciul? 7a locul o.inuit n-am mai gsit dec#t trei mingi, din cele patru pe care tiam c le-adusesem cu noi < $um, .re, mai avei trei .uci, #n a+ar de cea pe care-am luat-o? < !ar .ine#neles0 l-a asigurat Guvide Bpecial am crat mai multe, ca s-avem de unde drui prietenilor < :tunci, s-a minunat /erevoi, pe-asta o putem pstra? < !eocamdat ne-o #napoiai, i-o s v dm una mai .un, din celelalte /ine#neles, dac nu s-or +i speriat i ele i n-or +i +cut picioare0 < !ac-i aa, stai niel, s v-o aduc0 a spus /ogu, plec#nd gr.it spre grajd i t#r#ndu-l pe /erevoi dup el :m vrut s +acem o glum, i-a ieit pe dos $#nd s-au v1ut #n posesia o.iectului, copiii i-au luat rmas .un de la cei doi :poi s-au #ndeprtat, or.ecind prin .e1n Ans G.i i-a oprit, ceva mai #ncolo, i le-a cerutC 191

< =aidem #ndrt0 B-ascultm, pitii l#ng gard, ce-i +ace tac-su luI /ogu $#nd a venit dinspre grajd, cu mingea #n m#n, .tr#nul privea +urios i extrem de nemulumit ,i s#nt tare curios s a+lu de ce Nici n-a mai +ost nevoie s se-apropie prea mult de casa /ogu, cci se-au1ea de la pot ceea ce discutau seniorul i juniorul < /, copile, cine te-a pus s le dai lora, de la ora, mingea-ndrt? Ne +aci de r#s, i-or s te crea1 toi prost < @ataie, n-o lua c"iar aa, c n-ai dreptate0 Gu, .re !e alt+el, m#ine le-o duceam i singur, +r s m mai ia .ieii la-ntre.ri @oamna, c#nd au s-nceap leciile, a mai avea o.ra1 s dau oc"i cu-ilali copii? $#nd merg la coal, vreau s-mi in capul sus, i nu s um.lu cu privirile-n pm#nt -are prostie am +cut, c#nd le-am luat mingea0 !ar eram m#niai, c ne .tuser la +ot.al An secunda urmtoare, nici mai mult nici mai puin, a rsunat o palm cumplit 2ar Guvidele le-a comunicat .ieilor deducia saC < $red c i-a mutat +lcile din loc luI .ietu /ogu0 Ans l-a contra1is ;ec"inul, in+orm#ndu-lC < Nu-i c"iar aa !at +iindc-s mai #nalt, am v1ut prea .ine cele #nt#mplate0 < ,i ce, l-a pocnit /ogu pe tac-su? < Nu0 /tr#nul i-a tras singur o scatoalc, de i s-a 1guduit capul, iar acuma pl#nge cu +i-su #n .rae >ro+esorul Bomnu, c#nd a a+lat despre cele petrecute, iar ;ec"inul #i spusese c nu era ceva #n regul, a emis o alt presupunereC < -i copii, eu, dimpotriv, cred c totu-i #n regul0 :u minte0 An primul r#nd, /ogu l mic $are vrea s-i pstre1e su+letul ne#ntinat ,i-apoi i-al .tr#n, deoarece a tiut s-ncase1e lecia pe care i-a dat-o +iu-su0 3xpediionarii, c1ui pe g#nduri, au cugetat #ndelung asupra evenimentelor din seara aceea ,i, la ora culcrii, de +a cu toi, /a.uc i-a declarat comandantuluiC

192

< $e-ai 1ice, tovare Bomnu, dac le-am drui vecinilor notri mingea? < Nimic0 !ec#t c-mi vine s v pup :vei i su+let, i cap0

2=/ Nisetr#%auii* !0%d la tra3* !0%d la Gal#3* s3re/// ;i%is9

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

An puinele 1ile care le mai rmseser de petrecut #n !elt, comandantul Bomnu, ca s-i rsplteasc pentru cuminenia lor, a organi1at o serie de aciuni 2nteresante i instructive Ena din acestea, des+urat c"iar a doua 1i dup ce avusese loc investigaia detectivistic a Guvidelui, soldat cu generoasa cedare a mingii, repre1enta un concurs de #not $el mai .un dintre #nottori, respectiv cel ce-avea s ajung primul la punctul terminal, urma s primeasc o diplom de onoare >rin care i se acorda titlul de Nisetrul rapid 7a semnalul dat de pro+esor, cu un +luier de ar.itru, pe c#nd sttea pe malul canalului $ardon ca s supraveg"e1e #ntrecerea, asistat de soa i :ncua, dar i de Nae-.arcagiul, anume c"emat pentru ca1ul c#nd s-ar +i #nt#mplat ceva, i-ar +i +ost nevoie de asisten de tip salvamar, elevii, cei 1ece, s-au aruncat cu toii #n ap ,i-au purces s

193

dea din m#ini i din picioare $are de1ordonat, de-ai +i 1is c-n clipele urmtoare se-neac, i se duce la +und ca un sac plin cu carto+i, care ritmic i elegant, care mai aproape deloc Bperiat de +aptul c apte dintre concureni, #ntre timp, dispruser su. ap, pro.a.il #not#nd #n stil scu+undat, Bomnu a strigat puternicC < Nicule, suie-te-n lotc i ia-te dup ei0 ,i spune-le c-am ordonat s practice numai .rasul :ltminteri, #i descali+ic0 N-a mai +ost nevoie de nici o ameninare !up ce .arcagiul i-a cules de pe +undul canalului, unde se ocupau intens cu a.sor.ia de ap, #ng"iind-o #n cantiti industriale, cei apte au +ost adui la mal, l#ng pro+esor Ende Nae i-a depus pe iar., la picioarele acestuia, spun#ndu-i la urec"eC < !omIle pro+esor, eu a 1ice s-i lsm mai .ine aa, cum #s acuI0 < >i cum s#nt, mi Nae? nu l-a prea #neles Bomnu < Niel cam mori0 :dic #necai < $e, eti ne.un? aproape c-a urlat comandantul -i-ai omor#t copiii, ne+ericitule < /a matale $ nu eu i-am pus s-noate0 < >une m#na, nu mai sta, s-i aducem la via, sco#nd apa din ei0 i-a strigat Bomnu Hoi cum procedai, c#nd se-neac un om de-al vostru? < 4oarte .ine0 l-a lmurit .arcagiul Al #nmorm#ntm < Nae, treci la trea., i c#t mai urgent, c-altminteri #i pocnesc una dup cea+, de nu te ve1i =aide, s-i ridicm pe toi cu picioarele #n sus0 /arcagiul, deloc speriat, ci mai mult curios s vad dac-i reuete pro+esorului +igura, i-a urcat numaidec#t lotca pe mal, a-ntors-o cu +undul #n sus i, ajutat de Bomnu, nevasta acestuia i de :ncua, a pornit s-i ae1e pe cei apte de-a latul lotci Enul l#ng altul, de-ai +i 1is c-s nite somni pui la uscat $u picioarele priponite de c"ila lotci, i cu capetele-n jos, spre canal >ro+esorul i ;el6 Bomnu, ca #nne.unii, au #nceput imediat s apese p#ntecele celor apte mori >ompau 194

at#t de energic la ei, #nc#t creau impresia c vor s extrag pe gurile lor ap din $ardon D.serv#nd c Guvidele d unele semne de via, comandantul l-a mo.ili1at pe NaeC < Nicule, ia-l #n primire, c-a pornit s +uncione1e0 2ar noi ne-ocupm de-ilali $#nd s-a apucat .arcagiul s-l .ueasc pe G.i l mic, peste nici un minut a i scos dou vedre de ap din el #nea din Guvide uvoiul, at#t de nvalnic i gros, #nc#t prea mai cur#nd cimea dec#t pui de om An clipele urmtoare, i ceilali ase intrau #n stare de +uncionare, dup cum prea .ine se exprimase Bomnu 2ar c#nd s-au #ntors i #nottorii, m#nioi c ajunseser #n acelai timp, ;ec"inul s-a crucit, la +igurat, .ine#neles, c#nd i-a 1rit pe cei apte trans+ormai #n +urtunuri ,i s-a interesat, vdit contrariatC < >i .ine, tovare comandant, dumneavoastr v ocupai de irigaii, #n timp ce noi ne dm de ceasul morii, c1nindu-ne s c#tigm concursul? Nu-i drept, 1u aa0 >rivind nedumerit la el, Bomnu l-a #ntre.atC < - Bilvic, i s-a-ntunecat mintea, de nu-i dai seama ce-au pit copiii? Bau +aci doar pe prostuI, ea s nu +i tras la rspundere? Nu tre.uia s te ocupi de ec"ipaj, s-i #nvei pe toi s-noate, #mpreun cu /a.uc i /i.anu? < Ne-am ocupat, tovare Bomnu, #ns au #nvat i ei, at#t c#t i-a ajutat capuI0 < /ine, deocamdat nu mai discutm0 l-a repe1it comandantul !-mi o m#n de ajutor, s le +acem respiraie arti+icial ,i tu /a.uc, i tu /i.anule0 !ac nu-i aducem c#t mai rapid la via, n-o s v mai ajute nici capul, dar nici celelalte mem.re $ v .at de v st#lcesc, a.solut nepedagogic !e ce nu m-ai anunat c nu-s api pentru #ntrecere? ;ec"inul, i mai ales /i.anul, care, acesta din urm se pricepea de minune s administre1e o respiraie arti+icial, au trecut urgent la su+lat 7u#ndu-i la r#nd pe cei apte @rgeau aer #n piept, c#t mai mult, i-apoi, lipindu-i gura de cea a pacientului, .gau oxigen #n el din toate puterile >este vreo dou minute, cei apte dnuiau 195

+ericii pe iar., .ucur#ndu-se c mai erau pe lumea aceasta Numai ;ec"inul, /i.anul i /a.uc se simeau acuma ru 3xageraser cu pomparea aerului Guvide, privind la ei mirat, dar i comptimitor, i-a 1is BomnuluiC < $e-au pit, tovare comandant, s#nt amr#i +iindc-au pierdut #ntrecerea? < 3xact0 $um de-ai g"icit? Ans i tu ai pit-o -ai tii ce s-a-nt#mplat? < Bigur c da0 Ampreun cu ceilali nisetri, care-s acum #mpreun cu noi, ne-am #neles s le-o +acem campionilor, adic luI ;ec"inu, /a.uc i /i.anu $ prea se ddeau mrei, i nu vroiau s ne #nvee #notul de per+orman in#ndu-l numai pentru ei ,i-am "otr#t s ne dm la +und i s-notm numai su. ap Endeva, #ns, cred c-am calculat greit cronometrajul i metrajul ,i, la un moment dat, am #nceput s-ng"iim din canal >#n nu ne-am mai putut ridica la supra+a :ici ne-am pclit0 >ro+esorul Bomnu, #nmrmurit de cele au1ite, a inut totui s ai. un supliment de in+ormaii < 2a ascult, Guvidule, dar de-notat tiai ceva? < >i nu v-am spus c ne-au #nvat campionii? < !eci, ei n-ar avea nici o vin0 a conc"is comandantul < Bigur c nu0 < -i G.i, tii ce-mi place mie la tine? l-a #ntre.at Bomnu < !a, i-anume c-mi .u.uie mintea0 < 3i ve1i, aici eti #n eroare0 !up ce c-i .u.uie, dar nu #n cavitatea cranian, unde ar +i normal s existe ceva i din articolul pomenit de tine, comii numai .oacne i n1drvnii 3rai c#t pe ce s mori, i nu numai tu ci i ali ase colegi de-ai ti0 < !in prostie0 l-a luat gura pe dinainte pe Guvide < $orect grit-ai0 :sta-mi place Binceritatea ta0 :ici ai .rodit-o 7a cin, tovara Bomnu, ajutat de .r.atu-su, le-a pregtit tuturor concurenilor, i salvailor dar i presupuilor vinovai, o mas pe cinste >rjindu-le vreo ase ocale de crap la tigaie !in cel adus, #n dar, de .arcagiul 196

Nae :cesta imagin#ndu-i, ast+el, c i se va ierta 1.ava !e-a +i readus la via, #ns cu #nt#r1iere, apte su+lete nepri"nite :cuma, cu du"ul #mpcat, .arcagiul asista #nlcrmat de .ucurie la ospul copiiilor :rtau sntoi, 1draveni, vioi i .inedispui ,i i-a optit comandantuluiC < Noi i-am salvat0 $e .ine-mi pare c mi-ai desc"is oc"ii, c#nd ai .gat de seam c intrase oviala #n mine0 < - rog, s-ar putea spune i-aa, c noi0 Ans n-am +ost singuri 2ar matale, Nicule, nu erai printre cei din +runte Ai pierdusei +irea @otui ai i merite -ai ales c-ai tras lotca pe uscat, i ne-ai pus la dispo1iie o instalaie util pentru #ntinderea accidentailor0 < !eci, tovare pro+esor, se c"eam c-s i eu noi0 a conc"is .arcagiul extrem de +ericit !up evenimentele de mai sus, #n rstimpul c#t mai rmsese p#n la #nc"eierea perioadei de expediie, pro+esorul Bomnu i-a mo.ili1at pe 1oologi i .otanitiC < -i .iei, #n special tu, 2ulic, 1is i iparul, c#t i -ari $rpceanu, ar +i cel mai prielnic moment, acum c#nd intrm #ntr-o perioad de re+acere, s v odi"nii activ, ocup#ndu-v de sarcina voastr, dar i-a expediiei Nisetrul 2C completarea coleciei noastre, cu petii speci+ici apelor !eltei, precum i cu vreo c#teva exemplare din +auna local 2ar voi, -ari 22 $arasu i :urelia Bomnu, s punei la ier.ar plantele ce nu se gsesc pe la noi, ci numai pe plaiurile do.rogene !e-a doua 1i, #nc din 1ori, 2ulic iparul i -ari $rpceanu au solicitat #ntreg ec"ipajul la pescuit An ndejdea c, la ora aceea, li se o+erea oca1ia s recolte1e unele specii, din cele mai rare, vieuind #n undele canalului $ardon Nicic#nd, p#n atunci, ec"ipajul nu avusese at#ta noroc la dat cu undia, lanseta i prostovolul $tre sear, su. #ndrumarea comandantului, toat lumea se ocupa cu punerea la conservat a coleciei :v#nd la dispo1iie .orcane, rmase goale dup consumarea coninutului, introduceau +el i +el de peti #nuntrul acestora, turn#nd apoi spirt peste ei 7a un moment dat, comandantul s-a interesatC 197

< !ar de vreun ipar n-ai dat? < Anc nu0 l-a in+ormat -ari $rpceanu !ar p#n se-ntunec, avem destul timp !e-ar +i #ncput 2ulic #n .orcan, #l puteam v#r# pe el #n spirt, c tot i se 1ice iparul < 2mposi.il0 a intervenit Guvidele 3levii n-au voie s consume alcool Ans am o.servat eu, c#nd m plim.am pe malul canalului, un loc unde i-a +cut slaul un ipar de toat +rumuseea ,i-i at#t de cuminte i linitit, #nc#t s#nt sigur c-am s-l pot prinde cu m#na0 >e c#nd astupau .orcanele i-l ateptau pe Guvide s se pre1inte cu articolul ce le lipsea, acesta i-a i +cut apariia, entu1iasmatC < @ovare comandant, +railor, s#nt convins c-am dat peste cel mai interesant tip de ipar >oate c"iar o specie +osil 2a privii0 An oala cu care Guvidele plecase la pescuit, 1cea, pe +undul acesteia, +cut rotocol, un specimen #ntr-adevr .i1ar 3ra el lung, de dimensiunile normale pentru un ipar o.inuit, #ns pre1enta o ciudenie cu totul ieit din comun 3ra at#t de aplati1at, #nc#t nu prea s depeasc doi milimetri #n grosime Eimit, comandantul l-a examinat la lumina lanternei ,i-a exclamat cuprins de-o .ucurie nespusC < /ravo ie, mi Guvide0 $ m tot #ntre.am pe unde puteam s-mi +i pierdut cureaua de la pantaloni :cum am a+lat $#nd am +ost alaltieri la scald ,i n-am intrat #n ap dec#t cu costumul de .aie >esemne c, de1.rc#ndu-m, mi-a picat cureaua #n ap ,i-a 1cut, p#n-n seara asta, #n m#lul $ardonului, pe post de ipar, .a i +osil pe deasupra0 Bpre amu1amentul #ntregului ec"ipaj, complet +#st#cit, Guvide a #ncercat s dea unele explicaiiC < !e-aia n-a micat, c#nd am #n+cat-o de coad Be uita la mine cu nite oc"i at#t de strlucitori, #nc#t mi-a +ost team s-o apuc de cap < $um s nu sclipeasc, dac erau capsele metalice cu care-mi prind legtura pantalonilor? i-a +urni1at in+ormaia necesar pro+esorul Bomnu

198

-ai t#r1iu, adunai #n jurul unui +oc de ta.r, 2ulic i -ari au povestit despre ciudeniile +aunei existente #n !elt !orind s-i complete1e, $ristian a inut s declare asistenei, ca s nu se cread despre el c-i a+on #n materie de 1oologieC < ,i mai exist dou animale speci+ice !o.rogei 3notul i atul0 < !e unde-ai a+lat despre ele? s-a interesat -ari, niel invidios < !in jocurile de cuvinte #ncruciate Ende, la de+iniii, calul do.rogean se c"ema at, iar c#inele, enot! < >i da, aa-i c#nd studie1i 1oologie prin paginile revistei ;e.us0 a intervenit 2ulic :t, ca s a+li i tu, este un cal o.inuit, cruia doar localnicii #i spun ast+el 2ar enotul, drag colega, nu-i c#ine, ci-un animal cu .lan scump, extrem de rar, i care doar vag seamn cu potile domestice An lim.aj tiini+ic, se c"eam N6ctereutes proci6noides !eci, alt m#ncare de pete0 < $um adic, e comesti.il? a inut s-i #m.ogeasc mintea i .otanistul ec"ipajului, -ari 22, $arasul < Nicidecum0 !ec#t .lana :dic, stai puin, m-a luat gura pe dinainte, se prelucrea1, nu se mn#nc0 l-a lmurit darnic 2ulic, m#ndru de sine : doua 1i #ns, dup deteptare i gustarea de diminea, c#nd toat omenirea ec"ipajului s-a interesat dac nu cumva se va servi, ca supliment la ceai, i niscaiva curea la tigaie sau +riptur de .lan, +c#nd un "a1 ne.un pe socoteala 1oologilor, a venit i r#ndul .otanitilor s apele1e la ajutorul general $ci, dup cum #i in+ormase tovara Bomnu, soia comandantului, care, #n a+ar de .uctreas, mai era i .otanist 22, plantele ar +i +ost .ine s se recolte1e #nainte de-a su+eri de vipia soarelui < -ergem cu toii, c"iar de-ar +i nevoie i-n mie1 de noapte0 s-a gr.it, entu1iasmat, s declare -ari $rpceanul ,i dumneavoastr, .otanitii, laolalt cu #ntreg ec"ipajul, ne-ai recoltat petii ce ne tre.uiau pentru colecia la.oratorului de la coal < $um adic, mi -ari, vrei s mai 1.ovim p#n-n ceas t#r1iu de noapte? s-a minunat pro+esoara

199

< $red c-aa se vor petrece lucrurile0 s-a .gat #n vor. i -ari 22, $arasul, .otanist 2, con+orm misiunii pe care-o avea #n cadrul expediiei Nisetrul 2 Noi, adic eu i cu dumneavoastr, care tim ce ne tre.uie pentru ier.arele noastre, n-avem nici o pro.lem, au #ns, i-nc din .elug, colectorii, colegii ce ne vor #nsoi < Anc nu mi-e clar ce vrei s spui, tovare .otanist 2, i-a exprimat nedumerirea adjuncta sa $e pro.leme #i +rm#nt? < !eocamdat nu-i +rm#nt, cci nu le cunosc0 Neca1ul este c, i-aici #mi recunosc vina, n-am apucat s le spun mai pe larg despre +lora speci+ic !eltei Ami #ngduii s reamintesc acum, pe loc, #ntr-o scurt in+ormare, c#te ceva din lumea plantelor, care alctuiesc .ogia acestor locuri de .asm? $pt#nd imediat acordul tovarei Bomnu, $arasul i-a extras din .u1unar c#teva .ileele i-a purces imediat s reciteC < >lantele rare, din !elta !unrii, s#nt urmtoareleC $eri#a de balt, care se de1volt pe plauri, i, deci, n-avem cum s-o recoltm, stu$ul, existent i prin .lile noastre, i pentru care, iari, consider c nu-i ca1ul s .atem coclaurii dup el !e alt+el, i celelalte plante nu vor avea cum +i culese, +iindc le tiu numai dup nume, i "a.ar n-am cum arat Ans am s le pomenesc, ca s nu ias vor.e ur#te la adresa .otanicii 3le s#ntC /oul, :oar" $eca"blii, ;u$rul"alb, Cornaciul, 5luticeii, /enta acvatic, i-nc vreo c#teva de mai mic #nsemntate0 :sta am avut de spus -ulumesc pentru atenie $opiii, prin1#ndu-l pe -ari 22, $arasul, cu m#a #n sac, adic doar #i notase, de cine tie unde, c#teva denumiri .i1are de plante, +r s ai. "a.ar unde anume se de1volt, care-i perioada optim de recoltare i nici cum arat ele, au i1.ucnit #n "o"ote de r#s, #nsoite de aplau1e < /ravo, -ari0 < Bcurt i cuprin1tor, $arasule0 < 3ti mre, .otanistule0 #nseamn c nici nu prea avem ce culege Aneleg#nd sursa entu1iasmului colectiv, dei era numai .otanist 22, pro+esoara :urelia Bomnu a considerat 200

necesar s-l mai reduc, spun#ndu-le colegilor de expediieC < !ragii mei, s-l iertm pe $arasul, pentru unele sl.iciuni documentare Nici n-avea experiena necesar 3u #ns, posed#nd i-un tratat de .otanic ilustrat, am s-l pot ajuta la identi+icarea speciilor citate @otul este s nu mai stm aici, de poman, i s pornim la drum >e msur ce-nt#lnim planta care ne tre.uie, o comparm cu desenul colorat din carte, i-apoi o punem #ntre +ile de "#rtie, pentru conservare0 Bpre sear, c#nd #ntreg ec"ipajul Nisetrul 2 +cea cale #ntoars, spre ta.r, #ntruc#t 1.ovise prea mult pe drumurile colindate, tragedia se a+la #n punctul su culminant !in mai multe motive 3xpediia su+erea de o.oseal, +oame i, mai cu seam, de ur1icturi cumplite Enii copii aveau m#inile i picioarele pline de .ici, iar alii, care scpaser de-acest aspect al contactului cu ur1ica, se pl#ngeau de m#ncrimi insuporta.ile Norocul tuturor a +ost c, #n momentul sosirii .arcagiul Nae se a+la la ta.r, pun#nd unele lucruri la punct cu comandantul Bomnu H1#nd imediat despre ce-i vor.a, s-a ridicat numaidec#t de la locul su i s-a repe1it la vreo c#teva tu+e a+late #n apropiere ;up#nd +run1e i tulpini, +r a mai sta mult pe g#nduri, a pornit s +rece cu ele prile su+erinde ale .ravilor expediionari Bpre minunarea general, um+lturile s-au redus simitor, iar m#ncrimile au pierit pe dat < $e-au pit copiii, i ce le-ai +cut ca s le treac neca1urile? s-a interesat comandantul adres#ndu-se .arcagiului < $e s pat? Nimic ru B-au ur1icat @ot um.l#nd dup ier.uri rare, au dat peste .lriile cu ur1ici !ac +reci locul dureros cu i1m iute, piprat, scapi c#t ai 1ice pete de neca1 -ari $arasul, l-a #ntre.at i el pe Nae .arcagiulC < Nene, cum se c"eam i1ma aceea, pe care-i citat-o, nu cumva /entha a<uatica= < Nicidecum 21m crea, i nimic mai mult0 :ia, de care-ai 1is matale, c-o tiu i pe ea, crete numai pe

201

plauri :a m-a #nvat un vestit al.inar, care-i aduce mereu stupii #n !elt 2ar ur1icile, s a+li i matale, de la un ran de-al locului, s#nt i ele de dou +eluri Er1ici vii, care te pic de-i ies oc"ii din cap, i ur1ici moarte, din partea crora nu pi nimic0 /otanistul s-a ruinat, i le-a explicat colegilorC < :a este, #ntocmai cum ne-a spus nea Nicu-.arcagiul0 !up ce mor, ur1icile vii se numesc ur1ici moarte, i nu-i mai +ac neca1uri :m dreptate, nene .arcagiule? < !eloc0 Er1icile moarte nu-s moarte +iindc i-au dat du"ul, ci penIc aa s-au nscut Nevtmtoare Noi le ose.im repede, judec#nd dup locul unde cresc $ele vii, #n c#mp, la soare, iar lelalte mai la um.r, pe l#ng marginea pdurilor0 !eci, ai #nvat i de la mine ceva !ei ar +i tre.uit s +ie #nc#ntai, deoarece i1.utiser s culeag unele plante din lista lui -ari 22, mem.rii expediiei preau totui nemulumii de ceva 2ar ;ec"inul a-ntre.at-o pe tovara BomnuC < !umnevoastr tiai de povestea asta, cu ur1icile? < $um s nu0 !ar am vrut s simii pe viu ce-nseamn experiena $u-at#t mai mult cu c#t cunoteam i leacul +olosit de nenea .arcagiul0 : doua 1i, ca s-i mai revin expediionarii de pe urma celor pite, au mers cu toii la $onsiliul popular al oraului 2ar primarul i-a primit +rumos, servindu-i cu prjiturele i pepsi :poi i-a c"estionat de unde s#nt, cum le-a plcut #n !elt, i dac s#nt dornici s a+le c#te ceva despre istoria Bulinei !up ce-au ascultat expo1eul primarului, la #ndemnul acestuia s-au dus s vi1ite1e +a.rica de conserve din pete, una din cele mai mari din ar ,i nu le-a prut ru -ai ales c directorul, #nc#ntat de entu1iasmul mani+estat de copii, i-a invitat s ia pr#n1ul cu d#nsul, la cantina u1inei Ende s-au ocupat cu degustarea tuturor sortimentelor produse de uriaa +a.ric Hreo cinci1eci i ceva, pe puin :a c, plec#nd de la mas destul de #ngreunai, c#nd s-au

202

urcat #n lotca lui Nae, acesta s-a minunat, #ntre.#ndu-l pe BomnuC < !omnuI pro+esor, ce-ai luat de la ora, de tragei at#t de greu la c#ntar, #nc#t mi s-a scu+undat lotca #n ap, cu vreo trei degete mai mult dec#t atunci c#nd v-am adus? :i cumprat cumva plum., ca s-avei la pescuit? An 1iua "otr#t pentru plecare, toat lumea s-a ocupat de .agaje, de #mpac"etarea cu grij a plantelor i petilor recoltai, de demontarea corturilor, de curirea terenului unde +usese organi1at ta.ra, ast+el #nc#t, dup eli.erarea acestuia, s nu mai rm#n urm de gunoaie, resturi i-alte pctoenii Nae, sosit #nc dinainte de pr#n1, i-a crat cu lotca, #n vreo cinci sau ase r#nduri, trec#ndu-i canalul $ardon 7a desprire, prilej cu care copiii i-au druit un trening nou, anume cumprat pentru Nae, .arcagiul le-a mulumit din toat inima ,i-apoi a plecat, v#slind spre ctun >e c#nd porniser, cu .agajele-n c#rc, #n direcia portului, pe malul canalului, la un moment dat s-au pomenit strigai din spateC < :looo0 :looo Btai .re, c-a uitat Nicu s v deie ceva0 /arcagiul, v#slind i mai avan, de parc s-ar +i a+lat la un concurs de caiac-canoe, i-a ajuns din urm i le-a 1v#rlit din mers un sac !up care a c#rmit lotca numaidec#t, i-a luat-o #ndrt Eimii, expediionarii au #ncercat s-l #ntre.e despre ce-i vor.a, #ns .arcagiul n-a mai stat s-i asculte Guvide, curios din +ire, n-a mai avut r.dare ,i-a des+cut gura sacului < $e-i acolo, mi G.i? l-a #ntre.at /a.uc ,i de ce-ai rmas cu gura cscat? < Bacu-i plin cu crap-aran a+umat0 -ai mult dec#t am prins noi, #n tot timpul c#t am stat #n ta.r $eea ce m mir, e +aptul c-i gata a+umat, pe c#nd noi n-am pescuit dec#t proaspt Dare unde l-o +i prins ast+el, gata curat i preparat? :sta-i #ntre.area0 < :re el o .alt a lui, pe care-o ine secret0 i-a dat cu prerea 4omis, .uctarul 3u cred c mai #nt#i a+um 203

.ine toat .alta, i-apoi scoate crapii, la undi, gata de .gat #n cmar $e, te pui cu localnicii? Ytia cunosc toate tainele meseriei $#nd expediionarii au purces s r#d #n "o"ote, pe seama trsnilor de.itate de cei doi, acetia nu s-au suprat ci-au #nceput s c"icoteasc i ei Ai dduser imediat seama, ajutai de colegi, c vor.iser numai nstrunicii Bpre norocul lor, le-a +ost dat s cltoreasc p#n la Galai cu-acelai vapor cu care sosiser $pitanul i-a recunoscut, i-a invitat s vin la d#nsul, pe puntea de comand, o+erindu-le ast+el oca1ia s admire de sus peisajul /ine c-a +ost s +ie aa, deoarece vasul era cam aglomerat, asta pe de-o parte, iar pe de-alta, de cum se-m.arcaser, aceeai ploaie care-i #nsoise le plecare se de1lnuise i-ast1i >arc ceva mai #nteit !rumul cu trenul s-a petrecut +r pro.leme :veau at#tea impresii s-i #mprteasc, #nc#t nici nu l-au simit, #n po+ida +aptului c +useser nevoii s-ncarce i s descarce de dou ori .agajele $#nd au ajuns, cu .ine i nevtmai, #n gara lor, unde erau ateptai de prini i neamuri, muli dintre acetia sosii cu autoturismele, n-au mai .gat de seam c-l uitaser pe comandantul Bomnu >e c#nd copiii erau urcai #n maini, sau plecau spre auto.u1, pro+esorul -anole, nevast-sa i :ncua rmseser pe peron 2ar l#ng ei o grmad de colete, care tre.uiau duse la coal >entru a +i depo1itate la maga1ie, de unde +useser #mprumutate ,i mai aveau cale lung de parcurs, p#n s ajung la -u !eloc m#"nit, Bomnu i-a 1is BoamneiC < !raga mea, vor.a lui B"a5espeare, aia din %thello, cu maurul :dic para+ra1#ndu-l, se poate spune cC Bomnu i-a +cut datoria, Bomnu poate s plece0 !in pcate, lucrurile s-au petrecut invers 3i au plecat, iar Bomnu a rmas $e s-i +aci, asta-i piesa0 Nu-i nimic, ne descurcm noi, #ntr-un +el - duc s vd la ce or avem auto.u1ul0

204

>e c#nd se av#nta #n a+ara grii, pentru a #ntreprinde cercetrile de rigoare, era s +ie clcat de-o !acie gal.en-portocalie Ans, av#nd condiie +i1ic, i-nc excelent, c de-aia era pro+esor de educaie +i1ic, dintr-un salt a evitat accidentul ,i s-a #ntins lat, la pm#nt, ca o plcint $#nd s-a ridicat, destul de rapid, a +ost c#t pe ce s loveasc d#nsul maina $are oprise c"iar l#ng el G.i /a.uc i G.i Guvide, co.or#nd #nspim#ntai din !acia aceea oranj, s-au interesat imediatC < @ovare comandant, s#ntei rnit cumva? < !eloc0 !in punct de vedere +i1ic < ,i-n ce punct anume, altundeva? l-a-ntre.at /a.uc, oarecum jenat < Niel #n su+let0 i-a mrturisit pro+esorul Ans trece < :a a .nuit i Guvide, c#nd mi-a 1isC -i, cpitane, ce oameni s#ntem noi, dac nici nu ne mai pas de comandant? :i v1ut, nimeni nu s-a g#ndit c l-am prsit pe peronul grii, +r s-l #ntre.m dac are cu ce se duce acas, i, mai ales, are cu ce cra .agajele0 !e-aia ne-am #ntors, ca s v lum cu noi >rinii Guvidelui, proprietarii autoturismului, oameni tare de trea., i-au cerut minute-n ir scu1e, pentru ne.garea lor de seam, i, dup ce l-au in+ormat c exist su+icient loc, #ntruc#t #m.arcaser neamurile cpitanului #ntr-o alt main, a unor prieteni, l-au rugat pe pro+esor s le-ngduie a-l ajuta la #ncrcarea cala.al#cului :v#nd #n vedere c !acia lor poseda i-un port.agaj exterior, montat pe-acoperi, au priponit acolo o parte din colete ;estul, #n, poalele pasagerilor $ci, de .ine de ru, erau apte !e +apt, mai mult de ru, dec#t de .ine, cci contraveneau legii circulaiei rutiere Bocotind #ns copiii ca insu+icient de1voltai, i-au 1is c n-or s ai. pro.leme cu aprtorii vieii lor ,i, la primul post de control, au gsit toat #nelegerea din partea agenilor de la circulaie $are i-au amendat doar cu dou sute de lei, #n loc s le ridice carnetul ,i-ast+el s-a #nc"eiat i ultima 1i a expediiei Nisetrul 2 $u .ine, i +r pro.leme speciale

205

2@/ Hile de %euitat* 0%s2 t#t la Istria

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

@#r1iu, cred c mult dup mie1ul-nopii, c#nd pro+esorul -anole #i terminase de povestit aventurile ec"ipajului Nisetrul 2, i ne-am instalat #n paturi, ndjduind s ne vi1ite1e mo 3ne pe la gene, acasta %-anole, nu 3ne* m-a iscoditC < 3i ce 1ici, maestre, acum ai reali1at cum tre.uie organi1at o expediie? < $red c da, mai ales dup ce-am a+lat paniile voastre0 An orice ca1, nici voi n-ai +ost scutii de neca1uri < - rog0 Ans minore, +a de-ale $opii0 !e +apt, altceva a vrea s tiu Ai um.l ceva prin cap, #n legtur cu jurnalul de cort, despre care nici p#n la ora asta nu mi-ai spus pe unde-ar tre.ui cutat? < Ami um.l0 !ac nu mi-ar um.la, ar #nsemna c n-am nimic #n cap !ar ar mai tre.ui s-mi rspun1i la o #ntre.are, ca s-mi pot +ixa ideea care m .#ntuie < ,i ce, ai impresia c, .#ntuit de idei +ixe, ai s dai de jurnal? < Bigur c da0 @oate marile descoperiri ale omenirii au pornit de la idei +ixe, o.sesive - interesea1 s-mi de1vlui un lucru, i-anume cum ai procedat, de-ai reuit s-i #nregistre1i #n memorie at#tea amnunte asupra aventurilor Nisetrului? < >i ce, ai impresia c nu m mai ajut inerea de minte, i-nc la v#rsta mea? :+l atunci c, #n a+ar de 206

memorie, am .unul o.icei de-a-mi nota totul, #ntocmai cum am +cut i cu jurnalul de cort An plus, acesta dispr#ndu-mi, am apelat i la jurnalul ec"ipajului, inut de Ga.i /a.uc, cel care a +ost i cronicarul expediiei En caiet #ntreg a scris copilul, c#t am stat #n !elt < inuse i el un jurnal? < !ar .ine#neles, era o.ligaia lui Ans, dac ar +i s m iau din ce-am citit #n caiet, cred c-i notase mai toate #nt#mplrile noastre Nu-i exclus s +i apelat i la colegi, pentru detalii ,i mi-a cerut voie s-i arunce o privire prin catasti+ul meu Hroia s compun un material, pe care s-l trimit la Cuteztorii! < !eci, c"iar dac jurnalul de cort a disprut cu desv#rire, nimic nu-i pierdut, +iindc #l ai pe cel o+icial, al lui /a.uc0 !ar c#nd te-a rugat s-i dai catasti+ul matale? < $u vreo dou sau trei 1ile mai #nainte de-a ne #napoia la cile noastre >arc aa ceva0 < >recis, sau parc aa ceva? am insistat eu < >recis c parc aa ceva0 mi-a declarat pro+esorul niel ovielnic $uget#nd un pic mai ad#nc, ca s-mi adun g#ndurile, i-am spus apoi comandantului BomnuC < 2nteresant0 4oarte interesant < $e-i at#t de interesant? Nu i-am mrturisit nimic meterului -anole $a s nu-l .ag la idei Ans mie, de ce s m-ascund dup deget, eventual degete, ca s nu se o.serve, #mi intrase o idee #n cap !ar am pstrat-o, deocamdat, doar pentru mine ,i-am luat-o pe ocolite, spun#ndu-iC < 3 interesant de tiut, dac vom +i #n stare s-adormim, dup at#tea poveti i enigme ,i, doi la m#n, tot at#t de interesant, ce-o s m#ncm m#ine diminea, la micul dejun < 3i, ca s ve1i i s nu cre1i0 2ar eu #mi +ceam ilu1ii c-ai s-mi spui unde-i jurnalul meu < 4-i, c nu-i ru0 l-am #ndemnat pe pro+esor !up un somn #ntremtor, i-un brea!$ast corespun1tor de eapn, capa.il s-mi accelere1e +unciile creierului, s-ar putea s-i de1vlui i ce-i cu catasti+ul Ans, dragule, nu 207

mai #nainte de-a-i relata i eu ce-a +ost cu expediia noastr >rilej cu care ai s-i dai seama i singur unde-i #ncrctura0 Darecum nemulumit, pro+esorul s-a culcat imediat $u spatele la mine $tre crpatul de 1iu, l-am au1it um.l#nd .ram.ura prin camer 3ra nelinitit Hroind s a+lu cau1a, l-am #ntre.atC < $e te +rm#nt, comandantule? Nu-i d pace s-adormi, c"estia cu jurnalul de cort? < !a de unde0 !in moment ce te ocupi matale de pro.lem, mai mult m 1adr alte neca1uri @ot de matale iscate < !ar ce-am mai +cut? < :i pomenit de micul dejun 3i .ine, tot g#ndindu-m la el, de c#nd m-am culcat, m-a plit o p#rdalnic de +oame, at#t de cr#ncen, #nc#t nu-mi gsesc linitea !e vreun s+ert de ceas caut o .ucic de p#ine, sau ceva apt s-o #nlocuiasc, i nu dau de nimic0 -ilos, i-am +urni1at adresa necesarC < -anole, -anole, "aide, nu mai pl#nge -ai .ine uit-te su. c"iuveta din .aie, c-am lsat acolo o cutie de .iscuii0 B mai trag niic ume1eal 4iindc erau at#t de tari, #nc#t nici cu toporul nu-i puteai +r#nge 4r s mai atepte amnunte, comandantul a 1.ug"it-o imediat 2ar peste c#teva minute, mestec#nd #n+uriat, m-a anunat total de1amgitC < B-au stricat0 >ra+ s-au +cut /a au mai cptat i-un gust pariv, sc#r.os i puin #m.ietor !ac nu-mi era +oame, nici c m-a +i atins de ei0 H1#nd c tot agita #n m#n cutia, din care continua s se serveasc +uri.und, am aprins veio1a i-am examinat-o atent ,i i-am spusC < He1i, de-aia-i .ine s nu se pripeasc omul0 N-ai avut r.dare s-i dau toate detaliile $utia cu .iscuii era l#ng cea pe care o ai acum la dumneata :.solut alta, pe care sta scris !ero-lux $ n-avusesem unde s-i pun0 < ,i-asta ce cuprinde? < @ix, pentru curat .aia i dispo1itivele de-acolo0

208

An clipa urmtoare, pro+esorul a disprut iari din c#mpul meu vi1ual ;e+ugiindu-se #n cmrua de unde se-aprovi1ionase ,i n-a mai reaprut -ai exact spus, eu nu l-am mai v1ut !eoarece adormisem la loc !imineaa, c#nd m-am tre1it, cam #n jur de orele opt, Bomnu era #n patul su !ormind .utean !ar i sco#nd cl.uci $#nd pe nas, c#nd pe gur Bperiat, l-am .tut pe umr, vr#nd s-l scol >ro+esorul, tm#ie !ormea #n continuare :tunci, #ngro1it c era posi.il s se +i otrvit, i acum se a+la #ntr-o stare cataleptic, l-am 1g#l#it 1dravn >#n am i1.utit s-l readuc la via -ormind, Bomnu m-a luat la rostC < !e ce nu m lai s dorm, omule? < @re1ete-te mai .ine, i spune-mi ce-ai pit? Nu ve1i c emani cl.uci? < $um s vd, dac dorm? 3i, asta-i .un0 N-am pit nimic :m servit din cutia cealalt, asta-i tot Nu mi-ai 1is matale, c acolo-s .iscuiii? in#nd s veri+ic adevrul, m-am repe1it #n .aie ,i-am constatat tragica realitate 4emeia de serviciu, pro.a.il, #nlocuise am.alajul meu, #n care adpostisem posmagii, cu unul autentic, pe care scria >erlan al.astru 7murit, #n s+#rit, l-am #ntre.at la #ntoarcere pe comandantC < $um te simi, -anole drag? < :proximativ excelent0 Niel cam .alonat, pesemne din cau1a .iscuiilor matale Angro1it, l-am mo.ili1at, +r s-i explic #ns nimicC < =aidem, c#t mai urgent, la mas0 Neaprat tre.uie s .ei doi litri de ceai +ier.inte :ltminteri, nu te vd .ine0 $#nd ne-am a+lat #n sala restaurantului 2stria, unde >apl#n atepta ner.dtor apariia noastr, i-am i strigat acestuia, din mersC < >apl#n, metere, prepar rapid o oal de ceai, pre+era.il de mueel sau de tei0 Ysta-i pentru comandantul Bomnu 2ar pentru mine, vreo cinci ou jumri, pe costi a+umat, prjit .ine i crocant

209

< 2mediat, maestre0 $e nu +ace >apl#n pentru cpitanul /ox :poi, pe c#nd pornea la mare vite1 #n direcia .uctriei, s lanse1e comanda, i-a #ntors capul s priveasc #nc o dat la pro+esor Eimit, osptarul i-a pierdut +irea, imagin#ndu-i c-i prad unor "alucinaii ,i-atunci, gonind mai departe, tot at#t de iute, #ns cu privirea int la Bomnu, a nimerit #n u cu capul $are a trosnit #n+iortor !ar i lemnul uii, de-aijderea Nucit, >apl#n nu i-a #ntrerupt cursa 2ar dup ce-a ptruns #n .uctrie, menin#ndu-i o.iectul #n aceeai po1iie, a declanat urletele de groa1 ale aei ;ada $are, #n timp ce se-au1eau 1gomote insolite, de +ar+urii sparte i cratie do.or#te, sporea i d#nsa nivelul deci.elilor admii, strig#nd ca apucatC < Ne+ericitule, ce caui #n dulapul cu vase, de te-ai v#r#t #nuntru? 2ei de-acolo numaidec#t, c-i s+rm devla cu +cleuI0 Nu ve1i c eti c-un picior #n oala cu sarmale, iar cellaltu-n cratia pentru ia"nie? !up vreo jumtate de ceas, #n timp ce ne servea cele comandate, #ns #ntr-o stare de tensiune nemaipomenit, deoarece numai aa #mi explicam +aptul c-i pusese pe cap un ceaun de tuci, din cele de cinci ocale, #nc#t arta ca un cosmonaut din picturile rupestre, am #ncercat s a+lu ce anume #l determinase s adopte o atare costumaie insolit < -etere >apl#n, nu i-e .ine cumva? < /a de ce s nu-mi +ie .ine? a pornit s #ngime osptarul, privind iari la comandantul Bomnu -i-e c"iar +oarte .ine0 !ac tovaruI pro+esor scoate cl.uci de spun, iar tlic #l speli cu ceai pe dinuntru, d#ndu-i s .ea ditamai oala, pe c#nd matale te-ndopi cu de toate, +r s-i pese de d#nsul, #nseamn c-s i eu normal 3u, care m-am strduit s v gsesc un mecanic auto de excepie, ca s v sar #ntr-ajutor i s v vd o dat plecai0 /rusc alertat, l-am i interpelatC < -i-ai +cut rost de-un mecanic? < 3xact0 < $ine-i, i c#nd vine? am insistat eu 210

< 4rate-miu, /uliu, de la auto"service-le din $onstana 7-am c"emat anume, s scpm de .elea ,i matale, dar i noi0 7a tele+on ,i m-a sunat asear, s-mi spun c pic-n 1ilele astea 2-au dat ia un mic concediu medical, s-i pun la punct capul $ v-am mai spus, parc, are ceva la unuI din creiere, nu se tie prea .ine la care din ele, i uit de la m#n p#n la gur !ac mai ine minte, s#nt sigur c vine m#ine sau poim#ine, cel mai t#r1iu rspoim#ine0 < >er+ect0 Ai mulumesc atunci, metere drag Bpre norocul meu, /uliu se a+la #ntr-o +a1 .un $ci n-a uitat de promisiunea +cut ,i-a picat c"iar #n aceeai 1i >e la vremea pr#n1ului :utodepindu-se @ocmai eram la mas, #mpreun cu comandantul Bomnu, atept#ndu-l pe >apl#n B ne-aduc cior.a de .urt, cu care se ludase An clipa c#nd osptarul s-a ivit dinspre .uctrie, plan#nd spre noi cu ditamai castronul #n .rae, strduindu-se s nu-i scape din m#ini, un ipt cumplit a rsunat din spatele nostru, acolo unde se a+la intrarea #n restaurantC < 4ric0 Ende mi-eti, 4ric? Ne#neleg#nd ce rost avea +rica, mai ales la cior. de .urt, care, de o.icei, se consum cu oet, "rean sau mujdei de usturoi, am #ntors intrigai capetele #n direcia sursei de emisie :celai lucru l-a +cut i >apl#n Eit#nd c era cu castronul la el !intr-o dat, ca i cum ar +i +ost catapultat de pe-o ramp de lansare, s-a repe1it apoi spre ciudata apariie propit #n cadrul uii Ende sttea 1#m.ind un individ scl#m., #m.rcat #ntr-un costum de sc"i, iar #n c#rc av#nd un rucsac de dimensiuni anormale, de parc i-ar +i crat #n el o #ntreag instalaie pentru camping %cort, saltea pneumatic, sac de dormit, inclusiv utilajele necesare pentru gtit* !in mers, >apl#n i-a reamintit de castron, i-a virat spre masa noastr, sc"im.#ndu-i cursul :v#nd #ns vite1, i #ntruc#t exista riscul s ni-l verse pe "aine a luat o "otr#re disperat !e autentic cascador ,i-a plonjat, cu castron eu tot, trec#nd pe su. masa noastr, #ntr-un lunecu

211

super., executat la mare miestrie $ontinu#ndu-i drumul, de ast-dat pe .urt i cu .raele #nainte, +r s a.andone1e recipientul, a do.or#t vreo c#teva scaune, dou mese, cu tot ce se a+la pe ele, i s-a oprit la picioarele celui care ipase :.ia atunci i s-a scurs pe sc+#rlie niic 1eam +ier.inte !epun#nd vasul pe duumea, s-a ters cu dosul palmei pe cretet, sc#ncind ca un dulu ciomgitC < :oleu i vai de mine0 --am oprit cu cior.a !e ce-ai strigat m, ca ne.unu? =aide, nu sta ca un .leg, pune m#na i ridic-m0 >este un minut, soseau am#ndoi :duc#nd #mpreun castronul Bcpat intact, ca printr-o minune 4ericit, nevoie mare, osptarul ne-a anunatC < H-am adus .urta i mecanicu0 Hii i nevtmai, i-una i-altuI 3l e +luieruI, pardon, +rate-miu, /uliu0 < Ami pare .ine de cunotin0 le-am declarat eu, d#nd-o pe glum ,i cu una, i cu altul !ar ce te-a apucat, metere >apl#n, de te-ai av#ntat s +aci pe rac"eta sol-sol? >uteai s te nenoroceti < 3u? Nici ca cum, tovare cpitane -ox :a pesc mai totdeauna, c#nd d norocuI peste mine >i ce, e puin lucru, s-i vin +rioruI, #n conced, i s te scape de .elele, adic de main i de dumneavoastr? An timp ce osptarul manevra polonicul, +c#ndu-ne plinul la +ar+urii, l-am invitat pe miraculosul mecanic s serveasc o cior. de .urt cu noi ,i-am #ntre.atC < -etere /uliule, de vreme ce ne pro+ilm pe 1eama asta, mai ai nevoie i de +ric? $-aa ai strigat, c#nd ai intrat pe u ,i ce-aveai de g#nd s +aci cu ea? < B tie c-am sosit0 mi-a rspuns aiuritor /uliu :cuma, c-i aici, nu mai e ca1uI >rivind nedumerit #n juru-mi, am cerut ajutor pro+esoruluiC < Bomnule, ve1i pe-undeva urm de +ric? Bpune-mi rapid, ca s-mi dau seama dac-s 1dravn, au .a0 < 3u mi-s 4ric, tov cpitane0 a intervenit >apl#n :a c nu v mai +acei griji >rinii m-au .ote1at, #nc de c#nd m-au nscut, 4riederic, #n ndejdea c va iei din mine cine tie ce mare .r#n1, vreun .oier doctor sau

212

ditamai ingineruI N-a ieit nimic0 2ar de c#nd m-am pro+ilat pe alimentaia pu.lic, toat +amilia m alint, 1ic#ndu-mi 4ric, mai la o.iect :sta-i situaia, ce s-i +aci 2mediat ce-am isprvit de #ngurgitat pr#n1ul, respectiv cior.ele de .urt, tuslamalele, precum i plcintele de dovleac, aduse de-acas de aa ;ada, c-i rmseser de la sr.torirea marelui eveniment a naterii #n +amilie, de-acum o sptm#n, pricin din care se cam #ncriser niel, ne-am deplasat cu toii la garajul motelului :colo, unde se a+la demontat /om.ia An piese detaate i .ram.urite, pe ici, pe colo, +r s se tie prea .ine dac-s ale 4ieelului, sau ale du.iei din dotarea 2striei $#nd le-a v1ut, /uliu i-a tras o palm peste +runte, de i s-au au1it trosnind oasele, i-a exclamatC < B+inte >a+nutie0 $ine-i tm#iosuI care-a adus .iata mainu #n "alul sta? < -aestrul nostru0 l-a in+ormat pro+esorul Bomnu, indic#ndu-m, cu degetul arttor < :jutat de noi0 a adugat #nc#ntat >apl#n < Hai de capuI de la mine0 s-a vietat /uliu < !ar ce-i cu el? m-am interesat #ngrijorat < - doare0 3 cam dejg"inat la #nc"eieturi, i l-am lovit prea tare !ar trece i-asta Nu-i o pro.lem < !ar cu maina? < Nici cu ea0 An ca1ul c#nd mi-aduc aminte cum tre.uie s arate un 4iat 899, o +ac ca nou, avion cu reacie, nu-altceva < --a mulumi s +ie iari main, i tot ar +i .ine0 l-am asigurat eu < Nici o grij0 !in ce v1 pe-acilea, tre.uie s ias >#n-n sear, e gata0 : treia 1i, de c#nd tot ro.oteam la /om.i, pun#nd m#na cu toii, inclusiv, uneori, i -e"met :li $iu.uc, interesat i d#nsul s nu ne mai ai. su. aripile sale, #n s+#rit eram gata Noi :dic, la pm#nt !e o.osii /om.ia, #nc nu !ar /uliu ne-a #m.r.tatC

213

< -#ine trecem la pro.e0 -ai am de montat direcia :cuma ducei-v la culcare, c nu mai am nevoie de voi0 >e la nou i jumtate, a doua 1i, toat lumea #mpingea la 4ieel $a s-l scoatem din garaj, i s-l ducem pe platoul par5ingului Batis+cut, priveam #nc#ntat la main $"iar c arta ca nou 4recase la ea /uliu, aplic#ndu-i nu tiu ce ampon special, at#t de intens i apsat, #nc#t strlucea tinic"eaua de-ai +i 1is c-i oglind din inox Hopseaua #ns, mult mai puin $e-i drept, nici nu mai rmsese mare lucru din ea >lecase, o dat cu amponul, c#nd se operase limpe1irea - rog, nu asta conta, ci s porneasc An clipa c#nd /uliu m-a invitat s urc la volan, am rsu+lat ad#nc, m-am ters de sudoarea ce-mi sclda +runtea, i-am dat urmare invitaiei 2nstal#ndu-m pe scaunul o+erului, am vrut s pun c"eia #n contact 2a-o de unde nu-i0 --am cutat prin toate .u1unarele, prin caseta torpedoului, prin toate poetele existente #n /om.i 2oc0 :dic nimic, #n lim.aj popular < -etere, l-am #ntre.at pe /uliu, n-ai v1ut cumva c"eia de contact, c era #mpreun cu celelalte? -i-amintesc precis, le lsasem la .ord < Nu-mi amintesc de-aa ceva, a susinut mecanicul, mai ales c nu eram aici0 :vea dreptate An a+ar de +aptul c su+erea de amne1ii, nici nu +usese la demontarea mainii An cele din urm, s-au gsit c"eile 7a .ordul du.iei motelului Ende le pusese >apl#n, ca s nu se piard :poi, #ncurajat de asisten, care atepta ner.dtoare s aud motorul +uncion#nd, am v#r#t c"eia #n contact ,i, +r nici un e+ort, la s+ert de c"eie, a pornit Nu motorul, ci electromotorul < Nu-i nimic0 m-a linitit /uliu !-i #nainte >#n ajunge .en1ina #n car.urator 3 i normal s +ie aa, de vreme ce nu s-a um.lat cu droaca at#ta timp

214

!up vreo alte apte sau opt #ncercri, c"inuind instalaia, am reuit B descarc .ateria Noroc c -e"met :li mi-a #mprumutat .ateria sa, de la du.i >e care /uliu a montat-o la /om.i !estul de di+icultuos, deoarece era mult mai voluminoas, i-a tre.uit s-mi taie din lcaul destinat ae1rii ei $u-o +oar+ec de ta.l H1#nd c nici aa motorul nu vroia s +ac aprindere, /uliu m-a s+tuitC < -aestre, d-te jos de la volan i las-m pe mine0 -atale, laolalt cu 4ric, pro+esoruI i domnul -e"met, treci la #mpins :ltminteri, omor#m i .ateria motelului /en1in este, curent este, tre.uie s porneasc 3u .ag #ntr-a doua, aps am.reiajul, voi #mpingei cu ndejde, i c#nd dau comanda, ridic piciorul de pe pedal, accelere1 i, gata, s-a +cut trea.a0 Btai niel, s trag ocul /un, dai-i drumuI0 $#nd o.osisem de-at#ta #mpins, i nu numai eu, #ntruc#t parcursesem c#iva 5ilometri .uni, #mping#nd circular /om.ia pe plat+orma de .eton a par5ingului, iar /uliu ameise de c#t #nv#rtise volanul, maina s-a oprit An peretele din spatele garajului Ende-o proptise o+erul nostru emerit, c#nd #i #ntorsese capul spre noi, s ne spun ceva, i nu se mai uitase #ncotro m#n /om.ia s-a ales cu masca turtit, din pricina .uiturii, iar /uliu cu capul lejer spart, +iindc se i1.ise cu +runtea de par.ri1 Hesel, ca de pe alt lume, mecanicul ne-a anunat victoriosC < /ine c m-am ot#njit la devl0 !ac nu peam asta, nu-mi mai aminteam de pistoane $ i doctoruI mi-a 1isC /uliule, c#nd #i pier1i inerea de minte, trage-i una #n cap, i imediat #ncepe s-i +uncione1e0 @otal nucit, l-am luat la #ntre.riC < $are pistoane, metere? < $um care? >istoanele de la motor, c altele nu se exist < ,i ce-i cu ele?

215

< B#nt u1ate0 )9O0 ,i nu le-am mai montat !e-aia nu pornete motoruI0 $"iar vroiam s-i spun, s cumperi neaprat altele Ai +ac eu rost, de la noi, de la Service, +iindc nu se gsesc #n comer >lec de gra. la $onstana, i-n c#teva 1ile s#nt cu ele aici0 Gata, s-a +cut 3ti .un de cinste -ergem la mas, s ne #ntremm niel, c ne-ai 1o.it oasele cu /om.ia matale0 >e sear, #ntruc#t masa pe care-o o+erisem colectivului ce m asistase durase insuporta.il de mult, dar i m costase tot at#t de insuporta.il, av#nd #n vedere c -e"met :li pusese la dispo1iie numai preparate de lux, /uliu i-a luat rucsacul i-a pierit, iar eu l-am luat pe Bomnu $a s discutm situaia la 1i !ei se-nnoptase de-a .inelea :juni #n camer, ne-am uitat unul la altul pleotii ,i la su+let, i la trup $ i .gasem prea mult m#ncare #n noi Ans nu-s eu omul care s m las do.or#t de #mprejurri ,i i-am spus pro+esorului, din dorina de a-l mai #ncuraja un picC < $omandante, +ii tare0 !ac /uliu ne-aduce pistoanele, ceea ce o va +ace precis, deoarece i-am dat i .anii, i-l avem pe >apl#n aici, ca ostatec, c"em un mecanic autentic < 7a cine te g#ndeti, maestre, nu cumva la mtua dumitale? < @anti ;alia? >uc"e pe lim.-i0 $e-s 1urliu? !ec#t s-o vd aici, pre+er s dau +oc /om.iei $a om, e nemaipomenit, dar #n materie de te"nic auto, mai .ine s nu-mi amintesc de d#nsa An orice pro.leme de te"nic se v#r, i nu numai auto, totdeauna iese cu neca1uri Antocmai ca i acum c#teva 1eci de ani, c#nd am plecat #n expediia $opaia < En moment, c nu mai #neleg nimic0 m-a #ntrerupt Bomnu !in cele ce mi-ai povestit p#n acum, am dedus c v-a +ost de mare ajutor atunci < @e privete-n personal, dragul meu, dac asta-i conclu1ia la care ai ajuns0 : mea a +ost alta ,i-ai s ve1i de ce, c#nd am s-i istorisesc ce-a +ost mai departe >rilej de-a-i da seama, i-nc .ine, unde-ai greit i matale, #nc#t ai rmas +r jurnal 216

< >er+ect0 a declarat comandantul -anole < $e-i per+ect? < :dic, vreau s 1ic, d-i drumuI0 :tept continuarea $ontinuarea peripeiilor prin care ai trecut cu expediia $opaia

2./ C#3aia este la%sat2 la/// a326

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

>lit de-un somn cumplit, #nc#t aveam impresia c adorm pe mine, l-am rugat pe pro+esorul Hasilescu, aproape cu lacrmi #n oc"iC < -i comandante, +ie-i mil de mine i de .tr#neile mele, i las-m s dorm un pic0 /arem p#n m#ine diminea Gu c-s vlguit, de c#t am #mpins la /om.i < !ar i de c#t ai #mpins #n .urtic0 :r tre.ui s mai ii i matale regim $red c i medicii i-au recomandat unele restricii la m#ncare0 < Bigur c da0 #ndeo.te, dac vrei s tii, a+l c respect, mai totdeauna, cele mai severe prescripii dietetice !in pcate, uneori, s#nt o.ligat s le a.andone1, tem217

porar, neav#nd condiii corespun1toare -ai ales, c#nd s#nt la drum i m las antrenat de aciuni istovitoare, care cer e+orturi speciale, +i1ice i spirituale, i tre.uiesc alimentate cu caloriile necesare !eci, eti de-acord s m-ngdui p#n m#ine? >uteam s-atept mult i .ine rspunsul pro+esorului >#n s-mi termin spusele de mai sus, acesta se i scu+undase #n .raele lui -or+eu %sau -or+oleu, cum #i 1icea tanti ;alia*, unul din +actorii #nsrcinai cu odi"na de noapte, din mitologia elen :tunci, pro+it#nd de oca1ie, am procedat la +el Bting#nd lumina i v#r#ndu-m su. ptur !is-de-diminea, cam #n jur de orele apte, m-am tre1it re#nvigorat !ormisem ca un dulce copil >ro+esorul, cu oc"ii c#rpii de nesomn, s-a uitat la mine c"ior#, #ntre.#ndu-mC < ,i ce, cre1i c servesc tia ceva, la asemenea ore? < >recis0 !eja e trecut de apte :.ia dup ce-a .ut dou ceaiuri tari i negre, s-a mai tre1it niel ,i m-a #ntre.at #nc .uimacC < $e +aci acolo? < -n#nc0 < !e ce? < 4iindc-i ora corespun1toare0 < ,i eu ce-i +ac, nu-s i eu om? < >#n acum c#teva clipe erai parc pe-o alt lume, #n care nu tiu dac exist i oameni, at#t de adormit preai i-e +oame? < !a0 ,i-nc ru de tot < D W 0 Anseamn c, totui, eti om $"eam-l pe >apl#n, s-i aduc ce mi-a servit i mie !up ce i-a terminat micul dejun, pro+esorul a inut s-mi mulumeasc, spun#ndu-mi satis+cutC < -aestre, mare mai e i literatura asta0 !ac este #n stare s atri.uie caliti dietetice unor alimente reputat nocive, dup cum scrie #n tratatele de specialitate, #nseamn c puterile cuv#ntului s#nt nelimitate /ravo0 An semn de mulumire, #ngduie-mi s te invit i eu la o ca+ea Nedumerit, am inut s a+lu unele preci1riC 218

< $um adic, s te invit i eu? $e, la micul dejun ai +ost invitatul meu < !ar .ine#neles0 Nu mi-ai 1is s-l c"em pe >apl#n, i s-i cer ce i-a adus i matale? !ai #ndrt, sau doar #i pui la #ncercare miestria pentru care te-am ludat, aceea de-a drui cuvintelor sensuri ne.nuite? :m #ng"iit gluca ,i n-am mai scos o vor. -i-era i team $ci comandantul era #n stare s interprete1e alandala orice spus a mea 7a ca+ele, o.serv#nd c tceam #n continuare, Bomnu m-a #ntre.atC < $e-i +acem, nu-i dm drumuI? < Ancotro? Nu tii c /om.ia e +r pistoane? < -aestre, mare dreptate are tanti ;alia a dumitale, c#nd #i spune c nu-i uman ce se-nt#mpl0 >i n-ai 1is c-mi istoriseti cum a decurs expediia $opaia, i-anume #n ultima ei +a1, c#nd i-a #ndeplinit misiunea propus? < /a da0 :a e - luasem cu g#ndurile, i-uitasem0 -ai comand#nd un r#nd de ca+ele, am purces s-i povestesc pro+esorului continuarea incredi.ilelor noastre aventuri, pe ap i pe uscat -ult mai spectaculoase, dintr-un anumit punct de vedere, dec#t cele ale Nisetrului 2 !ar i mai pgu.oase0 An 1ori, c#nd #nc nu se crpase .ine de 1iu, tanti ;alita ne-a sunat tre1irea, ca la armat, +olosindu-se de-o trompet An care su+la cu-at#ta trie i a.negaie, #nc#t m-am temut pentru soarta instrumentului Eluit de +aptul c poseda i-aa ceva #n cas, am #ntre.at-o cu urec"ile asur1iteC < !e unde mai ai i drcovenia asta? < !omle, nu-i uman ce se-nt#mpl cu tine0 a srit ca ars mtu-mea >i nu i-am povestit c#ndva, nu mai tiu c#nd, c-n tinereele mele am +ost comandanta primului nucleu de cercetai din oraul nostru? /aden >oKell, un lord engle1, c numai englejii au ranguri dintr-stea, tocmai pusese .a1ele unei organi1aii de tineret, creia i se spunea 0bo9scouts2 adic, pre lim.a romPn, cercetai

219

2ar eu m-am i repe1it s-i urme1 pilda $umpr#ndu-mi, mai #nainte de toate, o trompet militar !e la un majur din +an+ara regimentului de in+anterie, care ieise la pensie i nu mai avea putere s-i omoare plm#nii cu ea 3"ei, atunci s m +i v1ut ce m#ndr artam #n uni+orm de cerceta < /re, tanti ;alio, 1u c nu mi-ai spus nimic despre asta0 < - mir0 !ar e i posi.il >e vremea aceea nici nu te nscusei0 Anseamn c-am vor.it cu-altcineva :cuma, "aidem s lsm gargara, i s-o #ntindem la drum0 @uciuriul de Nansen, care a.ia +cuse oc"i, s-a gr.it s-o #ntre.eC < $oan ;alio, vrei s plecm imediat, +r s lum nimic #n gur? < 3xact0 !ac ii #ns neaprat, n-ai dec#t s iei o pietricic >recum marele orator !emost"enes Numai aa a i1.utit s devin cele.ru -estec#nd pietre $are-i tiau po+ta de m#ncare, dar #l i ajutau la diciune < Nu vrem s-ajungem oratori, $oan -are, a intervenit -ic-te 7ivi, ci expediionari0 < $u-at#t mai .ine0 l-a repe1it tanti ;alia Anva-te s ra.1i, dac doreti s-i merii porecla 7ivingstone a su+erit mai mereu de +oame 3u 1ic s nu mai tragem targa pe uscat, i s-o pornim :ltminteri, #ntruc#t peste puin timp se va lumina de 1iu, riscm s ne vad lumea mrluind pe strad ,i nu-i .ine0 4lm#n1i, disperai de permanentele #ndemnuri ale mtu-mi, care gonea de-ai +i 1is c-i express, am str.tut oraul #n mai puin de-o jumtate de ceas ,i-am ajuns, leoarc de ndueal, la g#rla !oamnei :colo unde ne lsasem lucrurile /ine#nele, pe -oto+leac #l uitasem !ei trecusem prin +aa casei .unicilor Ans, c#nd ne-am apropiat de salcia su. care adpostisem copaia i catra+usele, ne-au #nt#mpinat dou elemente a.solut incredi.ile 7tratul voios al potii, care sttea de pa1 l#ng .oar+ele noastre, dar i-o mirosn insuporta.il

220

2ntrigat de emanaiile pestileniale, care acopereau toat 1ona unde ne a+lam, pe-o ra1 de minimum cinci sute de metri, i-nc#ntat, #n acelai timp, de splendida iniiativ luat de -oto+leac, m-am repe1it s identi+ic sursa mirosului acela de "oit ,i-am constatat numaidec#t catastro+a Ne+ericitul de -oto+leac, pro.a.il +lm#nd i el, atacase rucsacul #n care se gsea .r#n1a adus de -ic-te 7ivingstone ,i-l +cuse "arcea-parcea, s+#iindu-l cu colii $oninutul se rsp#ndise pretutindeni, iar javra era i ea plin de resturi Anc#t, la ora actual, trsnea de la distan a ap #mpuit !in +ericire, pesemne stul, nu se lcomise i la celelalte alimente 2ar intervenia mtu-mi s-a dovedit salutar, deoarece ne-a povuit s lic"idm ceea ce mai rmsese din .r#n1a de .urdu+, spun#ndu-neC < !ac de pe acum pute-n "alul sta, m#ine s-ar putea s ne i omoare, cu mirosurile ei0 =aidem s-o m#ncm :st+el, nu numai c-o s v ast#mprai +oamea, dar avei prilejul s simii pe pielea voastr, #ntocmai ca Btanle6 i 7ivingstone, ce-nseamn a +i explorator0 /ine#neles, #ntruc#t argumentele ni s-au prut vala.ile, am #ng"iit cu noduri ce ne mai lsase -oto+leac 2ar peste puin, ne-a apucat o sete at#t de cumplit, #nc#t am +ost silii s ne-adpm direct din apele !oamnei /une i-lea, dei un pic cam nisipoase Ans n-aveam alt soluie, #ntruc#t numai ap pota.il nu ne g#ndisem s lum cu noi !up ce ne-am potolit +oamea i setea, am purces la pregtirile de lansare a $opii la ap -ai #nt#i, am .urduit alimentele #n .utoiul de ta.l i l-am astupat 1dravn, #n+und#nd .ine capacul @ot din ta.l $a s +ie c#t mai etan, i s nu intre apa #nuntru :poi, cu toii, am #ncrcat lucrurile celelalte, #ngrmdindu-le pe +undul al.iei $#nd am isprvit, am rsu+lat uurai i #nc#ntai >entru c nu mai rmsese nici pic de loc pentru expediionari Ans tanti ;alia ne-a linitit, in+orm#ndu-neC < Nici #n piroga lui 7ivingstone nu era mai mult spaiu0 ,i-a cltorit, .ine mersi, cum a putut, pe apele +lu221

viului $iad, sau Nairo.i, sau Gam.e1i, c nu mai iu minte pe unde-a tot um.lat Ne ae1m i noi, mai la-ng"esuial, lu#nd loc pe .aloturi, rucsacuri i .occele Nu-i o idee? 3ra Antr-adevr ,i-mi prea ru c nu-mi trecuse mie prin cap, deoarece eu eram cpitan, iar nu mtu-mea Erc#ndu-ne i instal#ndu-ne, cu c"iu cu vai, #n copaie, care pe ciuci, care de-a .uilea, care pe .urt, am considerat c-i momentul s dau comanda, i-am strigat plin de entu1iasmC < inei-v .ine, +railor i tanti ;alio, c-ncepe marea noastr expediie0 7ansai am.arcaiunea la ap0 !eoarece toate operaiunile de #ncrcare i #m.arcare se petrecuser pe uscat, unde copaia era tras su. salcia pletoas, mem.rii ec"ipajului m-au privit nedumerii $eva nu era #n regul /ine c s-a ridicat -ic-te @one, care m-a-ntre.atC < $um procedm, $oxule? Nu ve1i c s#ntem pe malul g#rlei, i-aici nu-i pic de ap? < Nu-i o pro.lem? @e dai jos, veri+ici dac .utoiul e .ine legat de copaie, #l 1v#rli #n ap, i-apoi te-apuci i ne-mpingi < Ende s v-mping? :+ar din copaie? !#ndu-mi seama c era prad unor emoii cumplite, i de-arceea vor.ea aiurea, l-am luat cu du"ul .l#ndeiiC < -i 7ivingstonule, "ai s nu g#ndim c"iar at#t de mecanic0 Ne #mpingi #n g#rl, cu copaie cu tot < :"a0 >i de ce nu vor.eti i tu mai clar, ca oamenii !eci, asta #nseamn lansarea la ap 3-n regul 2mediat v lanse10 An clipele urmtoare, vljganul srea din copaie, lua #n .rae .utoieul de car.id, #n care acuma se gseau alimentele expediiei, #l arunca #n ap, i #ncepea s-i propteasc pieptu-i de aram #n spatele al.iei Bper#nd s-o mite din loc Nici eu nu eram scutit de emoii An picioare, ca un adevrat cpitan de curs lung, am asistat la des+urarea operaiilor $#nd am o.servat c .utoiul s-a scu+undat numaidec#t, pierind su. undele g#rlei, #n loc s pluteasc, av#nd #n vedere c era per+ect etanei1at mi s-a +cut 222

inima ca un purice Ans am cutat s m linitesc, ca s nu-mi sperii ec"ipajul, declar#nd #n gura meaC < 3 .ine i-aa0 !ac ancora noastr plutitoare se a+l #ntre ape, va +i i mai util Nimeni n-o vede, i nu va avea cum s ne-o +ure0 -ic-te @one se c"inuia din greu, tot proptindu-se #n am.arcaiune Ans, #ncetul cu #ncetul, aceasta a pornit s avanse1e spre cursul g#rlei 2ar c#nd a +cut .#ld#.#c, intr#nd #n undele !oamnei, am rsu+lat uurat ,i i-am strigat mgdanuluiC < Bari c#t mai repede #n copaie, s nu rm#i de cru0 -ic-te 7ivingstone s-a con+ormat ordinului cpitanului, iar #n secunda c#nd s-a a1druncat #n vasul expediiei, acesta s-a i dus pe apele s#m.etei -ai precis spus, la +und0 :dic, la o ad#ncime de vreo jumtate de metru, c#t msura g#rla Ende a rmas nemicat 3xpediionarii #ns, .ravii de ei, nu s-au speriat ci au purces s se-agite, care de care mai de1ordonat Enii au dat s sar din copaie, #ns au renunat :lii, rm#n#nd #n picioare, v#r#i p#n la .uric #n undele r#ului, priveau la mine ca la alt artare, atept#nd dispo1iii Numai tanti ;alia s-a apucat s strige enervatC < :scult, m :l, .ieelule, nu-i uman ce se-nt#mpl0 $e +el de cpitan mi-eti matale, de vas pe ap, sau de vas de noapte? < !e copaie0 i-am rspuns eu +#st#cit < >i .ine, domIle, cum te-apuci s lanse1i o am.arcaiune special, +r s procede1i la o sondare, ca s determini ad#ncimea cursului g#rlei? !e unde tii c-i naviga.il? 2eindu-mi i eu din .alamale, am vrut s m #nal i mai mult pe .alotul ce-mi servea de suport i, clc#nd greit, n-am mai avut posi.ilitatea s-i rspund de sus, ci m-am dus niel la +und, c"iar l#ng tri.ordul vasului !ei apa #mi ajungea acum p#n-n dreptul .rcinarului, i-am spus totui, destul de #n+uriatC < N-ar +i +ost nevoie de nici o sondare, dac nu te-am +i crat i pe matale la .ord0 Nu ve1i c eti prea grea, tanti ;alio? 223

:u1ind mgria pe care-o de.itasem, mtu-mea nu i-a pierdut cumptul ,i, cu aplom., mi-a dovedit pe loc c n-aveam dreptate : srit din copaie #n g#rl, intr#nd #n ap vreo jumtate de metru, i mi-a rcnitC < 3i, mai susii c al.ia s-a dus la +und din pricina mea? Eite, nu mai s#nt #n ea, i #nc nu s-a ridicat la supra+a >r#ndu-mi ru c-o jignisem, am recunoscut sincer c-avea dreptate, declar#ndu-iC < 2art-m, tanti ;alio, aa-i, n-ai nici o vin0 3u s#nt vinovatul N-am calculat corect #ncrctura vasului0 ,i, pentru c tot s#ntem #n aceeai copaie, ca s 1ic aa, spune-mi ce-ai +i +cut acum? < :sta-i misiunea ta, care eti cpitanul expediiei0 m-a in+ormat mtu-mea generoas Ans, dac ar +i dup mine, eu a scoate cora.ia la mal, pe uscat, a descrca toate .ulendrele din ea, a de1lega-o i de ancora ta alimentar, i-am #ncerca, din nou, #nc o lansare < $um adic, +r .agaje? < 3xact0 He1i c-ai ajuns i tu la aceeai conclu1ie? An de+initiv, nu s#ntem #n :+rica, sau #n mijlocul >aci+icului, ca s n-avem de unde +ace rost de-o .ucic de p#ine -ai mult de-at#t, +iind #n ara noastr, dar i-n plin var, cred c nu ne tre.uie nimic0 >esemne stui de-at#ta vor.rie, i-nc v#r#i la ap, expediionarii numai c n-au ovaionat-o pe mtu-mea 2ar -ic-te @one, dei era cel mai eapn dintre noi, s-a .ucurat ca un copil, a+l#nd c nu va mai +i ca1ul s +ac pe "amalul ,i-a c"iuit #n gura mareC < /ravo, coan ;alio0 i-a +ost gura aurit, c#nd ai "otr#t s nu mai lum nimic cu noi >i, la urma urmei, nu +c#nd +a greutilor, ne vom dovedi nou #nine c s#ntem .r.ai, iar nu mmligi? $#t a durat extragerea copii din g#rla, mai #nt#i eli.er#nd-o de .agaje, tragerea ei pe uscat, i discuiile intermina.ile, re+eritoare la soarta alimentelor din .utoiaul de ta.l i-a celorlalte catra+use, soarele urcase .ine pe cer :cum, ne prjea sc+#rliile scldate de ndueal D.osii 1dravn, #nc n-ajunsesem la o conclu1ie ,i ne-ntinsesem 224

225

pe iar., atept#nd s ne 1.icim oalele i s ne vin vreo idee salvatoare >rimul care a gsit-o, spre surprinderea general, a +ost @ele Nansen $are a propus, oarecum plictisitC < $oan -are, ce-ar +i s m#ncm ceva? $e s mai crm acas ditamai .utoiul de ta.l, de vreme ce-l putem goli pe loc0 7ic"idm tot ce-i #nuntru, i-apoi #i dm drumuI pe undele !oamnei Buprat niel, +iindc nu mi se adresase mie, care, de .ine de ru, eram cpitanul expediiei $opaia, mi-am dat i eu cu prereaC < - >antelic, c"iar cre1i c s#ntem #n stare s consumm at#tea merinde? $e-om +i noi, cpcuni din .asme? Ans -a ;o.inson i -ic-te 7ivingstone, care #ncercau s-l pun la uscat pe -oto+leac, strduindu-se 1adarnic, #ntruc#t javra nu se lsa convins s stea la soare, au intervenit #n +avoarea .ondocului de Nansen < - $oxule, noi 1icem c-ar merita s vedem de ce s#ntem capa.ili0 2ar mtu-mea, totdeauna receptiv la iniiative valoroase, mai ales c#nd era vor.a de m#ncare, i-a susinut i d#nsaC < =aide, :l, .ieelule, des+ tinic"eaua aia, i s-o dm gata0 < Bupun#ndu-m majoritii, am procedat #n consecin ,i-am des+undat .utoiaul $#nd am i1.utit, #n s+#rit, cu mari di+iculti, s-i scot capacul, am rmas ca parali1at @ot ce +usese #ndesat #nuntru, "alva, c#rnai, slninu, pastrama de .er.ec din carne de vac, se trans+ormase #ntr-un +el de cior. /ine#neles, ne+iart @a.la recipientului, ciuruit de-o rugin invi1i.il, #ngduise lic"idului din r#ul !oamnei s ptrund prin toi porii, i-acuma cele de mai sus pluteau #ntr-o 1eam tul.ure /ieii, inclusiv mtu-mea, n-au disperat $i m-au solicitatC < H#r m#na i culege ce se mai poate m#nca0 An de+initiv, parc #n .urt nu se-amestec la +el? =ai, gr.ete-te, c ne-apuc nmia1a mare p#n s lansm din nou copaia la ap0 226

2-am ascultat $onvins c eecul primei tentative le 1druncinase nervii, precum i .ruma de minte pe care-o mai posedau Ans nici eu nu m-am dat #n lturi ,i-am mestecat, lejer indispus, magma aceea de c#rnai cu "alva, pastram crud cu slninu a+umat i-alte alea, ce-or mai +i +ost pe-acolo @otui eram #ncredinat c n-o s pim nimic, deoarece resturile de car.id stins o+eriser, pro.a.il, unele caliti de conservare alimentelor mai sus citate -ai greu a +ost cu p#inea, #ntruc#t, din pricin c sttuse prea mult #n ap, acum arta ca o ali+ie de uns .ucele osiilor de cru, +iind i neagr, dar i mirosind a car.id $#nd am terminat tot ce se putuse m#nca, le-am declarat exploratorilorC < 4railor, sper c-o s v in de +oame, ceea ce-ai .gat #n voi0 $el puin vreo patru sau cinci 1ile !e alt+el, altceva nici nu mai avem :poi, consult#ndu-m rapid cu tanti ;alia, am dispus #ngroparea .agajelor Bu. salcia pletoas ce-adpostise am.arcaiunea noastr -ic-te @one, ajutat de noi toi, a spat o vgun c#t toate 1ilele, +olosindu-se de ceaunul pentru +iert mmliga >este vreo or, decii s devenim nite adevrai aventurieri, care se av#nt #n necunoscut lipsii de orice angarale, puneam copaia la ap, urcam cu toii #n ea i, c"iuind #nc#ntai, porneam la vale pe apele !oamnei -ic-te @one, #narmat cu prjina de ru+e a .unic-mi, pe care o +olosea ca un soi de g"ionder, #mpingea am.arcaiunea pe unde, dirijind-o spre con+luena cu :rgeul 4ericii c, de ast dat, nu se mai dusese la +und, i c dovedea o +lota.ilitate accepta.il, apa venindu-i doar p#n aproape de .orduri, mtu-mea ne-a propusC < -i .erne.ecilor, "aidem s c#ntm ceva0 < :nume ce, tanti ;alio? m-am interesat extrem de curios s a+lu ceva #n legtur cu pre+erinele sale mu1icale -arul din :ida, sau corul lui Na.ucodonosor, la cu ro.ii de la /a.ilon? < :scult, :l, .ieelule, m-a repe1it mtua-mea indignat, roindu-se la mine, ori nu-i +uncionea1 mintea ca lumea, sau te pre+aci0 !e unde s lum tr#m.ie i

227

to.e, sau alte almuri, ca s interpretm ca-n partitura lui Herdi, i-aa cum se cuvine, marul lui ;amses, sau @utmes, m rog, n-are importan cum era trecut #n .uletinul de indentitate, +iind +araon de meserie? He1i-i de trea., i nu te .ga unde nu-i +ier.e oala0 B-i 1icem una de-alea, de-ale noastre An secunda urmtoare, mtu-mea a i purces s rcneasc, din rsputeriC >eee -uureee, i peee @##irnaveee0 :t#t de 1.#rn#itor i cumplit, #nc#t se cutremurau 1voaiele, prundurile i luncile am.elor g#rle Nu cele pomenite #n textul cele.rei melodii ardeleneti, ci r#ul !oamnei i :rgeul >e care navigam #n momentul de +a /ieii, except#ndu-m pe mine, #nc#ntai i entu1iasmai au #nceput s +redone1e i ei c#ntarea mtu-mi, acompaniind-o cu +rene1ie $a un cpitan de vas contient i responsa.il, care, din m#ndrie +ireasc, nu accept s +ie ludate mri i oceane pe care nu circul la momentul respectiv, am strigat c#t m-au inut plm#nii i cor1ile vocaleC < Ancetai o dat cu prostiile astea0 $e, s#ntei copii? :cuma, c#nd plutim pe apele noastre, aparin#nd meleagurilor pe care ne-am nscut, de -ure i de @#rnave ne arde nou? =ai s +im serioi0 < ,i ce s +acem ca s +im serioi? m-a interpelat -ic-te @one B ne-ncruntm, s devenim gravi, de parc ni s-ar +i scu+undat cor.iile, sau s pl#ngem cu lacrimi amare? < Nu-i departe nici vremea asta0 G#ndii-v numai c, #n viitorul cel mai apropiat, ne vom "rni doar cu rdcini i napi sl.atici, ca si"astrul !aniil, din c"ilia #n care-l gsise ,te+an cel -are, dup cum ne povestete legenda din cartea de istorie $orul i-a oprit .rusc 1gomotoasa interpretare 2ar mtu-mea mi-a 1is dojenitorC < Nu-i uman ce se-nt#mpl, :l, .ieelule0 Eite ce-ai +cut, ai stricat plcerea copiilor0 Nici n-a apucat s-i isprveasc mustrarea, c -ic-te 7ivingstone, uit#nd de misiunea pe care-o avea, de-a +i timonierul am.arcaiunii, i rmsese cu oc"ii cscai la

228

mtu-mea, a c#rmit copaia aiurea i-a proptit-o #ntr-un .anc de nisip Norocul nostru #ns, i1.itura a +ost .l#nd i nu ne-am dus .#ld#.#c #n undele g#rlei Antruc#t locul unde euasem se gsea c"iar #n apropierea con+luenei celor dou r#uri < !oamna cu :rgeul < acestea, datorit aluviunilor, +ormaser, pro.a.il de-a lungul veacurilor, un soi de mic ostrov :coperit de-o .ogat i luxuriant vegetaie Numai rc"ite i slcii >#n s despotmolim copaia, din pcate, ne-a apucat amurgul ,i, av#nd #n vedere c nu eram pregtii pentru navigaia de noapte, le-am comunicat expediionarilor, #n calitatea mea de cpitanC < !ragii mei, tragem am.arcaiunea la mal, o priponim, i-apoi ne-apucm de organi1area unei mici ta.ere provi1orii 4iindc, v dai seama i singuri, i nu tre.uie s v-o mai spun i eu, s#ntem nevoii s rm#nem aici peste noapte0 3 clar? Numai Nansen a mani+estat unele nedumeriri, deoarece a-ntre.atC < 4oarte .ine0 !ar ce m#ncm #n seara asta? < An aceast privin te adrese1i mtu-mi0 !#nsa-i acum cu sectorul alimentaiei in#nd parte ec"ipajului, mtu-mea s-a i gr.it s-i asigureC < Nu v +acei nici o grij, copii0 $#t timp v vei ocupa de #nepenirea copii, eu am s m ocup de culesul unor vegetale comesti.ile :a-i viaa #ntr-o expediie, dormim unde putem, m#ncm ce gsim, .em ce-avem la #ndem#n, c"iar i ap din g#rl0 >este c#teva minute, noi eram gata $opaia o legasem de-o salcie pl#ngtoare, iar apoi #ncropisem un +oc de ta.r !in mrcini, vreascuri i +run1e uscate An intenia de-a pune la copt produsele +urni1ate de tanti ;alia >#n s-i +ac apariia, am procedat i la #njg"e.area unei coli.e 2mprovi1ate la repe1eal !in c#teva crengi de salcie, ceva mai groase, care s slujeasc drept grin1i i cpriori, iar pereii #i con+ecionaserm din vreo c#teva tu+e de r-

229

c"it, smulse din pm#nt, cu rdcini cu tot, proptindu-le de-o parte i de alta a .ordeiului $a acoperi, +olosisem mormane de +run1i, peste care pusesem nite .olovani $a s le +ixe1e, #n eventualitatea c#nd ar +i i1.ucnit cine tie ce v#nt :e1ai #n jurul +ocului, pe care-l alimentam mereu cu vreascuri i cu ce mai gseam prin preajm, moind #n ateptarea mtu-mi, care #nc nu .inevoia s-i +ac apariia, cu "rana pentru masa de sear, ne priveam #ngrijorai Nu at#t din pricina inexplica.ilei #nt#r1ieri a celui mai #ntreprid dintre expediionari, c#t, mai ales, datorit +oamei ce ne c"inuia mruntaiele 7a un moment dat, l-am au1it pe -a ;o.insonC < $e-i +acem, mi $oxule? Ne-apucm s mestecm +run1e de salcie, sau ateptm p#n la patele cailor, s vin coana ;alia? --ai pclit0 < Btai .l#nd i nu te agita, c nu ne las d#nsa s ne culcm nem#ncai0 >este #nc vreo jumtate de ceas, pier1#ndu-i r.darea, @ele Nansen a-nceput s se +rm#nte, .om.nind #ntruna < $e-i, >antelic, nu te simi .ine? l-am #ntre.at eu < !eloc0 mi-a rspus el #n+uriat -i-e +oame Ami g"iorie maele, de parc a avea .rotaci #n .urt0 $e-o +i +c#nd oare $oana -are, nu s-o +i apucat s mn#nce de una singur? < $e? < ,tiu eu? >oate ronie din rc"itele cr#ngului $ altceva nu prea v1 ce-ar putea0 -ai #ncolo, #n timp ce mtu-mea #nc nu ddea vreun semn de via -ic-te 7ivingstone, exasperat i el, ne-a declarat m#niosC < !e ce ne-om +i luat noi dup capul coanei ;alia i ne-am prduit .untate de merinde? :cuma, c#nd am crat-o #n copaie, #n locul "ranei noastre, cea de toate 1ilele, cu ce-o s ne ast#mprm +oamea? $ doar n-o s devenim cani.ali, i s-o m#ncm pe d#nsa ,i nici nu-i aici, la urma urmei0 $-a +i +cut-o i pe-asta, de tur.at ce s#nt

230

< Nu-i o pro.lem, mi @one0 a intervenit Nansen !ac nu-i $oana -are, #l avem l#ng noi pe -oto+leac $e-ar +i s-l punem pe +oc, i s-l +acem miel la proap? 3ste o idee? Angro1it de a.eraia de.itat de >antelic, l-am luat imediat #n .rae pe .ietul cel Ans potaia, ciulindu-i urec"ile, mi-a 1.ug"it-o din m#ini, i-a luat-o la goan ca din puc B +i priceput oare ce se punea la cale, pe socoteala lui? :ltceva #l alertase !in deprtare, am au1it i noi un apel stins, o c"emare totui disperat < :looo0 :looo, m .erne.ecilor0 Brii numaidec#t, c m duc la +und0 !eoarece nu era nici un tele+on prin apropiere, mi-am imaginat rapid c era vor.a de tanti ;alia < /iei, "aidei s vedem ce-i cu mtu-mea0 :m impresia c se #neac !ac strig c se duce la +und, #nseamn c a c1ut #n g#rl0 $u toii, uit#nd i de +oame i de .legeala ce ne-apucase, am dat +uga #n direcia de unde rsunase glasul colegului nostru de expediie -ai #nt#i spre locul de amarare al copii Nu era0 :poi, de-a lungul malului micului ostrov Nimic0 An cele din urm, orient#ndu-ne dup ltrturile din ce #n ce mai intensive ale lui -oto+leac, am gsit-o 7a vreo trei1eci de metri de noi An+undat, p#n la piept, #n nisip -oto+leac, ltr#nd #n continuare, scormonea nisipul cu l.uele, #ncerc#nd s-o scoat din gropanul #n care c1use 4iind o noapte cu lun plin, am avut posi.ilitatea s ne dm seama de situaie ,i-am #ntre.at-o destul de enervatC < $e +aci acilea, tanti ;alio? Noi te-ateptm cu aprovi1ionarea, iar matale te joci #n r#n, ca un copil? ,i mai enervat dec#t mine, mtu-mea ne-a explicatC < !in pricina voastr am ajuns #n "alul sta0 Nu vedei c-am nimerit #ntr-o groap plin cu nisip mictor0 @ocmai ddusem de nite napi sl.atici, c#nd, deodat, m-am pomenit duc#ndu-m la +und Nu-i uman ce se-nt#mpl? !e unde s-mi treac mie prin cap, c exist

231

nisipuri mictoare i la noi, nu numai #n Ba"ara i :ustria, sau :ustralia, m rog #n una din rile stea, c nu mai in minte care !up ce-am extras-o din vgun, destul de di+icultuos, apel#nd la prjina de ru+e a .unic-mi, care ne servea de g"ionder la copaie, mtu-mea a pus la copt nite rdcini .ul.oase, semn#nd #ntruc#tva cu napii ,i ne-am osptat domnete, +rig#ndu-ne degetele cu ciudeniile acelea $are, nu numai c erau ne#ndestultoare, c#te-o .ucat de om, dar aveau i-un gust amar, de parc am +i mestecat mtrgun :poi ne-am culcat Btui !ar nu de m#ncare $i de paniile prin care trecusem #n 1iua aceea 2ar peste noapte, c#nd #ncepuser s ne c"inuie nite crampe cr#ncene, s-a pornit i ploaia !ar una torenial, cu .ul.uci /ine#neles, ra+alele v#ntului ne-au smuls acoperiul, ls#ndu-ne su. .taia diluviului !e-ar +i +ost numai at#t, #nc ar +i +ost .ine Ans au purces s ne pice #n cap i .olovanii cu care +ixasem mormanele de +run1i An cele din urm, disperai, am cutat s ne re+ugiem su. nite slcii pletoase ,i ne-am cu+undat #ntr-un somn ad#nc, +r s mai inem seama de pu"oiele de ap An orice ca1, c#nd ne-am tre1it, mai ctre crpatul de 1iu, potopul #ncetase 2ar mai apoi, c#nd tanti ;alia ne-a anunat c s#ntem nevoii s renunm la gustarea de diminea, #ntruc#t consumasem tot ce +usese #n stare s culeag de pe supra+aa ostrovului, le-am spus .ieilor, mai mult ca s-i #ncuraje1C < !ragii mei, cred c va tre.ui s +acem o "alt de ajustare0 >ornim pe :rge la vale, i, la primul sat ce-l #nt#lnim pe cursul g#rlei, tragem la mal i mergem s cerim ceva de-ale m#ncrii 3ntu1iasmai de "otr#rea mea, care aruncasem peste .ord orice pretenii de exploratori dispui s triasc la nimereal, mem.rii expediiei au pornit #n gra. spre locul unde lsasem priponit am.arcaiunea

232

>ro.a.il c, din pricina emoiilor, uitasem #ns parametrii acestuia :a c, dup ce-am dat ocol ostrovului, #n #ntregime, am +ost nevoii s constatm, cu disperare, misterioasa pieire a copii $a #nne.unii, am #nceput s emitem cele mai a.erante supo1iii < Ne-a luat-o v#ntul, de-ast noapte0 a presupus -ic-te @one < Nu se poate0 s-a opus Nansen $ doar era priponit eapn N-ai legat-o tu de salcia aia miorlitoare, sau pl#ngtoare? < /a da0 Ans nu-s sigur c era c"iar salcie < :tunci, .erne.ecilor, a intervenit tanti ;alia, dac nu era salcie, #nseamn c-a +ost cine tie ce putregai ,i-a venit potopul, a #nmuiat pm#ntul, i copaia s-a dus pe g#rl, cu .uturug cu tot0 :sta e -a ;o.inson, plin de iniiativ, de alt+el singurul care nu se pierduse cu +irea, a lmurit imediat situaia #n care ne a+lamC < /iei, tii ce mi-a trecut prin cap? l-am au1it lu#nd cuv#ntul ;m#nem aici, c tot n-avem cum trece r#ul0 < =ai s +im serioi0 i-am rspuns eu :sta ne putea trece i nou prin cap $ n-om +i mai proti ca tine0 < !a0 Ans nu-i su+icient s +ii mai proti, tre.uie s avei i idei 3i .ine, asta-i di+erena dintre noi 4iindc eu am0 < $e? l-a luat la rost mtu-mea, creia #nc nu-i c1use +isa < D idee0 ,i-nc una de groa1 !ac tot s#ntem silii s ne petrecem restul vieii aici, sau mcar p#n d cineva de noi, a 1ice s ne punem pe lucru0 $"iar din clipa asta ne-apucm de spturi N-ai .gat de seam c ostrovul e, mai la tot locul, presrat cu gropi dotate cu nisipuri mictoare? !ar dac nu-s #nt#mpltoare, ci-au +ost create de m#n de om, ca s ascund ceva ,i ce anume? Nu cumva urmele vreunei civili1aii disprute? @anti ;alia, entu1iasmat de .nuiala -aului, a exclamat #nc#ntatC

233

< /ravo mi0 3 ceva #n capuI tu ;eali1#nd c eram #n primejdie de-a ne pierde minile cu toii, am considerat c-i ca1ul s intervin, cu toat autoritatea pe care mi-o con+erea calitatea de cpitan al expediieiC < /a n-are nimic0 !ec#t, cel mult, nite nisipuri mictoare Nu v-ai #ntre.at oare, cum o s trim i1olai aici, pe ostrov? 4r m#ncare, +r un adpost convena.il, +r uneltele necesare, +r nici o ans de supravieuire -tu-mea, lejer suprat, mi-a o+erit un rspuns a.solut corespun1tor temperamentului d#nsei, at#t de 1urliu i aventurosC < :l, .ieelule, m de1amgeti cumplit0 Nu-i uman ce se-nt#mpl cu tine ,i cum de poi s-i pui asemenea pro.leme, de vreme ce s#ntem angajai #ntr-o mare expediie? $are, c"it c-a euat c"iar de la #nceput, tre.uie totui continuat An orice condiii :i uitat de marii notri #naintai, Nansen, 7ivingstone, Btanle6, $"ampollion, :mundsen? /, tia au +ost oameni #ntregi, nu nite palavragii, ca s m exprim mai pe ocolite ,i-apoi, nu-i aminteti ce-a +cut ;o.inson, c#nd s-a pomenit #ntr-o situaie asemntoare cu-a noastr? B-a pus pe trea., domIle0 :a cum o s procedm i noi -#ncare-i c#t vrei0 Dstrovul e plin de rdcini, +run1e i-alte vegetale necunoscute, pro.a.il comesti.ile, g#rla e musai sa ai. i pete, uneltele o s ni le +a.ricm singuri, c-i destul lemn pe-aici, iar un .ordei ca lumea, asta #i +ac eu, c"iar cu trei camere, dac-i nevoie $onstat#nd c-ncepea s mi se um+le capul de pololog"ia mtu-mi, am intervenit .rutal i oportunC < Nu-i nevoie de nimic0 Bituaia-i grav B#ntem #n pom, i gata0 !e aceea, prima aciune la care tre.uie s cugetm, este cum procedm ca s r1.atem p#n la mal :poi, am#n#nd expediia $opaia pentru la anul, ne-ntoarcem la cile noastre Ende, linitii i silitori, ne vom pune pe studiat iari, i mai apro+undat, experiena celorlali exploratori $a s tim ce-avem de +cut #n viitor !eci, drag tanti ;alio, dup cum ve1i, nu-i vor.a de nici o renunare, ci doar de-o sc"im.are de dat >#n una alta, eti capa.il s ne o+eri ceva de-ale m#ncrii? 234

< ;.dri prjite0 m-a anunat mtu-mea, plec#ndu-i spit capul !a, cred c s-ar putea s ai i ceva dreptate $ i pe mine m-a npdit o +oame de ne#ndurat -ergem cu toi la mine acas, i-i tragem o gustare ceva mai 1dravn0 7a au1ul celor +gduite de tanti ;alia, -ic-te 7ivingstone, @ele Nansen, -a ;o.inson, plus cpitanul $ox, adic personalitatea su.semnatului, am i gsit re1olvarea +orrii g#rlei ,i nu una, ci mai multe < Ancropind o plut0 a sugerat -ic-te @one < $onstruim o pirog, cioplind-o dintr-un salc#m, a propus Nansen < @recem apa #n monom indian, leg#ndu-ne unul de altul0 i-a dat cu prerea -a ;o.inson < :iureli0 a decretat tanti ;alia $u ce do.or#m copacii, pentru a o.ine o plut? !e unde .ard, ca s sco.im piroca luI Nansen? ,i cine are vreo +unie de ru+e, ca s ne legm #ntre noi? 3ste? Bigur c nu este !eci, ce mai tura-vura, trecem r#ul #not0 < !ar tii s #noi? am #ntre.at-o pe mtu-mea < Nu0 < :tunci e-n regul0 am declarat eu :lta-i soluia 4acem i noi, #ntocmai cum a procedat -oto+leac Nu-l vedei c-i pe malul cellalt? : luat-o de-a dreptul prin ap, +r s-noate deloc :adar, re1ult c, #ntre ostrov i mal, ad#ncimea nu-i mai mare de 1ece-cincispre1ece centimetri0 3xist un vad, mai mult dec#t clar Antr-adevr, c"iar i-aa era !eoarece am +orat r#ul #n mai puin de cinci minute 2ar spre sear, ca s nu ne vad lumea, ne-am strecurat pe str1ile >itetiuluiN unul c#te unul, c#t mai pe +uri, i ne-am str#ns cu toii la mtu-mea #n .uctrie Ende, dup ce ne-am osptat #n cele mai optime condiii, ne-am lins .u1ele i-am trecut la ultima +a1 a aciunii noastre :dic, am pornit s discutm !espre cum vom organi1a expediia $opaia 2 $opaia & se-nc"eiase Ancununat de succes -ai precis, a+lasem ce nu tre.uia s +acem !eci, do.#ndisem o experien de milioane, =ore1mul putea s mai atepte 235

2-/ Ii%al(>#$>2* !u l#Aituri de/// teatru

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

Andurerat de eecul expediiei $opaia, pro+esorul Bomnu, care m ascultase r.dtor dar i extrem de interesat vreme de c#teva ceasuri .une, aproape vreo cinci, m-a .tut pe umr printete, de era s-mi scoat clavicula din .alamale, spun#ndu-miC < :a-i c#nd se pornete #ntr-o aciune, +r pic de minte0 Ans exist i scu1e 3rai copii, cam nstrunici i insu+icient educai, iar pe timpurile acelea nici n-ar +i avut cine s v-ndrume -ai .ine c-ai rmas +r am.arcaiune :ltminteri, cine tie, dac v continuai expediia, mai rm#neai i +r via0 ,i n-am mai +i avut ce discuta #mpreun !ec#t dac ne-nt#lneam i pe lumea cealalt0 < >re+er acum, pe lumea asta, ne+iind convins c mai e i-o alta0 i-am declarat eu, niel s#c#it de +aptul c apreciase aventura noastr +r pic de minte -ai ai la-ndem#n i alte complimente, la adresa $opii? < $omplimente, cum le 1ici matale, nu prea0 Ans m-ar interesa s a+lu cum a +ost cu $opaia 2 < -ai mult dec#t per+ect0 < Berios? - .ucur Anseamn c v mai copseseri la cap0 a exclamat comandantul Bomnu, total ne#ncre1tor < !eloc, din pcate0 < ,i-atunci, cum de v-a reuit, repetarea expediiei? < 4iindc n-am mai +cut-o0 ,i-ast+el, am +ost scutii de neca1uri @re.uia s m ocup de #nvtur, s-mi extind lecturile extracolare, deoarece #ncepusem s scriu poe1ii, i simeam nevoia unei ample documentri de specialitate ,i-am tot am#nat, i-am am#nat, p#n a +ost prea t#r1iu :poi m-am apucat serios de literatur0 236

< >cat0 i-a dat cu prerea meterul -anole < !e ce pcat? 4iindc am optat pentru scris? < Hai de mine, maestre, cum poi s cre1i c-am vrut s insinue1 aa ceva? - re+eream la a.andonarea ideii unei alte $opi0 :m #nc"eiat aici discuia %pe aceast tem* cu Bomnu !e +apt, ce rost ar +i avut s-i mrturisesc, c i mie-mi prea ru c nu repetasem expediia @otui i-acum, dup at#ta amar de vreme, #nc s#nt o.sedat de pro.lema dispariiei civili1aiei "ore1mice ,i cine tie, poate i la v#rsta asta a mai +i capa.il i dornic s reiau cercetrile :a c, +rm#ntat .rusc de ideea ce-ncepuse s-mi um.le prin minte, dar i de +oamea ce-mi ddea t#rcoale din ce #n ce mai insistent, l-am iscodit pe comandantul BomnuC < $e 1ici, pro+esore, s-ar putea organi1a o expediie colar, #n vremurile noastre, su. conducerea matale dar i cu participarea mea, care s-i propun gsirea $etii de pm#nt, enigmatica @opra5-5ala, capitala =ore1mului? < !e ce nu0 -ai ales dac am avea i-o .a1 tiini+ic < 3i, aici e .aiul, c nu prea posedm aa ceva !ec#t presupunerile mele < $am de.ile0 < - rog0 !ac-i aa, atunci "ai s m#ncm 3 ora pr#n1ului Gustm ceva eapn, consistent, ca s nu-i mai par at#t de de.il < :.solut de-acord0 s-n-voit pro+esorul :st+el #ntrit, poate-mi de1vlui i mie conclu1iile la care ai ajuns #n privina jurnalului !up ce >apl#n ne servise o cior. de potroace +antastic, con+ecionat din mruntaie de curcan, aduse de aa ;ada tot de-acas, #ntruc#t #i mai rmseser vreo dou ortnii, din cele patru tiate cu prilejul sr.toririi noului nscut, c#nd nu se pre1entaser cu darul toate neamurile invitate, i nu se-ndura s rm#n #n pierdere, i-am spus BomnuluiC

237

< !ragule, p#n ne-aduce 4ric al nostru i +riptura, "ai s-i spun unde-i ,Qurnalul pe care l-ai rtcit0 < $um0 a srit pro+esorul ca ars :i a+lat? < !ar .ine#neles0 Anc de c#nd mi-ai povestit paniile voastre, cu Nisetrul 2 !e alt+el, puteai s-o +aci i singur, dac depuneai un mic e+ort de g#ndire, sau, cum #i place matale s 1ici, un pic de minte0 < ,i unde-i? < Ende cre1i? < -aestre, dac mai m ii mult pe +oc, precis dau #n +iert0 ;ogu-te, spune-mi o dat, nu m c"inui < 3i, "ai c-i spun0 /ine#neles, ca toate supo1iiile, i-a mea e su. semnul #ntre.rii ;rn#ne doar de veri+icat -ai ii minte cui i-ai #ncredinat jurnalul de cort? $ci singur mi-ai spus, c"iar cu guria matale proprie 7ui /a.uc0 >entru a-i completa in+ormaiile, deoarece vroia s scrie un material pentru Cuteztorii 3ste? $omandantul a stat o clip pe g#nduri, ca #nmrmurit, dup care i-a luat capul #n am.ele m#ini, gem#nd ad#nc Bu. imperiul emoiei, aproape c-a rcnit, repe1indu-se s m pupeC < Bigur c este0 =.ucul de /a.uc a uitat s-mi #napoie1e catasti+ul $a s ve1i ce pripit am +ost, de-am mai .tut i-at#ta drum de poman, #n cutarea jurnalului de cort Antruc#t se-ncp#na s m-m.rie1e neaprat, pentru a-i mani+esta recunotina, s-a #ntins peste mas, nemaiin#nd seam de +ar+uria cu cior. din +a-i ,i s-a proptit at#t de 1dravn #n ea, #nc#t i-a turnat-o toat #n pieptul cmii 2ar c#nd a reuit s m cuprind #n .rae, m-a umplut i pe mine de pipoele, +icei i-alte organe de curcan $#nd, #n s+#rit, ne eli.eraserm de mruntaiele animalei, terg#ndu-ne cu erveelele avute la dispo1iie, s-a ivit i >apl#n < H-am adus i +ripturile, tovari cpitani0 $inci porii mree, de curcan pe var1 clit

238

< !e ce cinci? l-am #ntre.at nedumerit < 4iindc s#ntei .un de cinste0 : venit /uliu, cu pistoanele, aduc#ndu-l cu el i pe e+ul su personal, cel mai mecanic dintre oamenii autoservicelui de la $onstana Nu meritau i ei o +ripturic? < /a .ine c nu, dac au luat i pistoanele0 !ar poria a cincea, aia pentru cine-i? < >entru pistoane0 m-a in+ormat viclean >apl#n < -n#nc i ele? < 4ereasc s+#ntuI0 An sc"im., mn#nc eu < >istoane? < 4acei .ancuri pe socoteala mea, cpitane /ox, i nu-i +rumos, c doar eu vi l-am c"emat pe /uliu, s v scap de .elea !e-un copan de curcan pe var1 clit, .arem de-at#ta lucru, nu-s vrednic i eu? < /a da0 :i per+ect dreptate Ende-s +ripturile? < Hin imediat0 !up vreun ceas i ceva, timp #n care lic"idasem #n #ntregime animalul, laolalt cu /uliu, 4ric >apl#n i meterul, cel mai mecanic dintre specialitii auto"ser" vice-lui constnean, am trecut la cea mai ar1toare pro.lem a 1ilei ;espectiv 4iat-ul >rilej cu care acesta din urm %mecanicul, .ine#neles* a inut s m in+orme1eC < :m v1ut 4ieelul matale Hai de capuI lui -ulte parale nu mai +ace Ans, dac-i .ag pistoane noi, iese ca nou0 >ornete ca din puc, la s+ert de c"eie < $#t? < $inpe +oi, cu manoper cu tot0 < D mie i cinci sute, pentru patru pistoane? < Numai o sut i cinci1eci, mi +ratele meu0 a declarat meterul :t#ta +ac ele 7a pre o+icial < /un0 :tunci dai-i drumuI0 >o+tim i .nuii $#nd s-a v1ut cu +oile #n m#n, meterul s-a ridicat numaidec#t de la mas, poruncindu-le ajutoarelor saleC

239

< /uliule, 4ric, pe cai0 >#n-n sear s-i gtm maina omului sta $ mai d el o mas, c#nd o vedea de ce s#ntem #n stare0 ;m#n#nd singur cu pro+esorul Bomnu, care asistase uluit la alu1iile +ratelui, i-am optit sur#1#ndC < :i r.dare i nu pune la +icai0 $u mec"eroi dintr-tia, am eu ac de cojocul lor =aidem s ne plim.m niel, i s o.servm, de la distan, cum se des+oar operaiunile din garaj0 >este nici dou ore, cel mai mecanic dintre specialitii auto m c"ema s preiau /om.ia, spun#ndu-miC < 4-i recepia, mi +ratele meu0 ,i-o s ve1i ce n-ai mai v1ut0 >e pavimentul .etonat al par5ingului, din spatele motelului, unde m atepta 4ieelul, se adunase mai toat populaia 2striei An a+ar de meter, /uliu, 4ric >apl#n i Bomnu, prietenul meu, mai veniser i -e"met :li $iu.uc, e+ul motelului, i aa ;ada, .uctreasa aceleiai instituii, precum i cei doi pa1nici de noapte 2ar dup ce m-a v1ut instalat la volan, -e"met :li mi-a uratC < ! doamne, s-i porneasc motorul0 B ne linitim cu toii ,i matale, c-ai scpat de noi, dar i noi, c-am scpat de matale0 !ac-i reuete +igura, masa de sear o dau eu, invit#ndu-v la o cin de pomin !e .ucurie, .ine#neles Antruc#t #nc n-apucase s amurgeasc, i-aveam o vi1i.ilitate per+ect, mi-am ales o direcie de drum c#t mai convena.il $#nd am rsucit c"eia #n contact, c"iar mai puin de-un s+ert, motorul a +cut imediat o aprindere de milioane Anc#t, peste o clip, un nor intens de +um a #nvluit #ntreaga supra+a a par5ingului !e nu se mai vedea om cu om, e+ cu osptar, meterul cu >apl#n /uliu, iar eu cu Bomnu ,i nu numai at#t /om.ia nici nu pornise din loc, i totui p#r#ia i pcnea ca un @ra.ant Bperiat, am #ntrerupt contactul $a o culme, "uruiala acea cumplit a continuat 7a un moment dat, c#nd o pal de v#nt a mai risipit niel smogul, am constatat c nu 4iat-ul era sursa p#r#i240

turilor, ci un @ra.ant #nne.unit $are se angajase #ntr-o curs +antastic, rotindu-se #n incinta spaiului destinat parcrii turismelor, +r s-i gseasc ast#mprul !#ndu-mi seama c o+erul pcnitoarei pierduse, pro.a.il, controlul volanului, datorit i norului de +um emanat de /om.i, i c existau toate ansele s dea peste mine, neav#nd o vi1i.ilitate corespun1toare, am pornit iari motorul, am .gat #ntr-a-nt#ia i-am 1.ug"it-o spre ieirea din par5ing Bper#nd s scap cu .ine 3i .ine, +iindc tot e vor.a de .ine, nu mi-a +ost dat B scap @aman c#nd m apropiam de punctul terminus, @ra.ant-ul s-a apropiat i el !ar de /om.i >e care a pupat-o drept #n .ot, +c#ndu-i +leac masca !in +ericire, ocul n-a +ost din cale-a+ar de violent, i-am leinat doar c#teva minute $#nd m-am tre1it, eram tot #n 4iat 4a #n +a cu @ra.ant-ul An interiorul cruia o mata"al se c1nea, d#nd din m#ini i picioare, s se extrag pe portiera din dreapta, cea din st#nga +iind armonic, mai exact spus, +r#me, deoarece era con+ecionat din coaje de ou, sau plastic, cum i se mai spune /ine#neles, i eu i conductorul @ra.ant-ului am +ost salvai de asistena ce participase la recepionarea /om.iei $are recepie, dup cum s-a a+lat, decursese #n cele mai optime condiii >e mine m-au scos prin geamul portierei din st#nga, iar pe mata"al prin acoperi :ceasta, adic necunoscuta magaoaie, 1cea acum leinat, din nou, i m-am lit, ca o plcint, c"iar l#ng ea Nu-mi era necunoscut +igura persoanei !up toate aparenele, nu putea +i nimeni altcineva dec#t tanti ;alia0 7ucrurile s-au lmurit la masa de sear D+erit, #n cinstea marilor evenimente petrecute #n dup-amia1a aceea, nu de -e"met :li $iu.uc, ci de meter Be simea vinovat Eitase s monte1e segmenii la pistoane, i de aceea scosesem at#ta +um An plus, c#nd a+lase de la e+ul 2striei c avusese de-a +ace cu doi cpitani, iar de la mine c tanti ;alia era general, #ntruc#t o.inuiam,

241

uneori, s-i spun mtua noastr general, cum procedasem i-n seara aceea, #mi #napoiase pe loc cele cinpe +oi, spun#ndu-miC < @ovare cpitan -ops, niciodat nu primesc .ani de la oameni de va10 $a matale, .unoar, sau generalul sta travestit #n +emeie Nici nu mi-ar sta +rumos0 < Btai, omule, s-i explic care-i adevrul0 < Nu m interesea1, tovare cpitan0 B +ii dumneavoastr sntos, iar eu de-aijderea An privina 4iat-ului i-a @ra.ant-ului s nu v +acei griji -#ine plec la $onstana, aduc cu mine c#iva tinic"igii i vopsitori, i-n mai puin de-o sptm#n, am#ndou mainile vor +i ca nou-nscute !e ce s-mi .at singur cuie-n cap, ca s-mi ias vor.e -tu-mea, care ascultase cu una din urec"i conversaia noastr, mi-a sugerat dup aceeaC < 7as-l, c-i merit soarta0 ,i nici n-are "a.ar de meserie /ine c-am dat de tine, #n cele din urm < !e ce? m-am mirat eu < >ai, mi, :l, .ieelule, nu-i dai seama de ce-am sosit aici? @re.uia s-ajungi la @ulcea, parc aa #nelesesem, i n-ai ajuns, dup cum am a+lat de la miliia oraului, unde-am tele+onat s m interese1 dac n-ai avut cumva vreun accident :tunci, #nspim#ntat, am luat-o pe drumul pe care tre.uia s-l parcurgi i tu, cu aproximaie, i-am um.lat .ram.ura, de colo-ncoa, .a la Galai, .a la /rila, am +ost i pe-ntreg litoralul ,i, nu te-am gsit0 < !ar cum ai +i vrut s dai de mine, dac nici nu-i preci1asem #ncotro aveam de g#nd s-o apuc? --ar +i interesat s-ajung la Bulina, eventual @ulcea, m rog, undeva, unde-o +i +ost, numai s +iu c#t mai aproape de nite pete proaspt < 3i, uite, tot aa m-am cugetat i eu0 ,i de-aia, #n cele din urm, am pornit spre /a.adag ,i, +iindc 1.ovisem mult pe coclaurile astea, am pornit-o #ntr-acoace, s m#i peste noapte la motelul de-aici Ende mi-a +ost dat s te gsesc, i s-mi pocesc i .olidul0

242

>e la vreo 1ece i ceva, noaptea, mergeam la culcare Numai >apl#n i -e"met :li au rmas pe scaunele lor Angrijorat, ca nu cumva s li se +i +cut ru, l-am #ntre.at pe e+C < 3i, e$$endi, ce-i cu matale, nu i-e .ine? $1ut #ntr-o stare ciudat, vecin cu catalepsia, -e"met m-a in+ormat cu lacrimile-n nasC < $um s-mi +ie .ine, dac am dat de .ucluc? $#nd s scap de aa clieni, ca de-alde cpitanii Bomnu i -ops, .#ld#.#c i generaluI, mtua matale0 $e, asta-i mare .ucurie? < He1i-i de trea., omute, nici n-ai "a.ar ce .ucurie a dat peste capul dumitale :i s a+li #ns m#ine c#nd ai s-o cunoti mai .ine pe mtu-mea, generala0 ,i nu numai m#ine, ci i-n +iece 1i, timp de-o sptm#n, p#n ne repar meterul mainile >apl#n, mai precaut, m-a luat pe de departeC < -aestre, spune-ne totui, ce-i place tovarei? $e-ar tre.ui s +acem, ca s-i intrm #n voie? < 4ric drag, aici e nenorocirea, c d#nsei nu-i place nimic0 !ar mai are i-un .eteug < Bu+er de ceva? < !a0 ,i-nc grav !ac tre.urile nu-s +cute ca lumea, vede tot, aude tot, dei susine c-ar +i cam tare de-o urec"e, +r s preci1e1e #ns care anume i, mai ales, spune tot :dic, #i 1ice omului verde #n +a !e-i vine s-i ia lumea #n cap0 $#t au durat operaiunile de remediere a celor dou turisme, c"iar c le-a venit tuturor s-i ia lumea #n cap >e -e"met :li $iu.uc i pe ajutorul de ndejde al acestuia, recte amicul nostru >apl#n, pur i simplu #i #nne.unise mtu-mea !in primele 1ile c"iar, apreciase ca necorespun1toare instalaiile culinare, dac se poate spune i-aa, din .uctrie, i-l silise pe -e"met s mute mainile de gtit >apl#n, orice ne-ar +i servit la mas, tre.uia s +ac de dou

243

sau de trei ori drumul #napoi, cu .ucatele pe tav, +ie pentru a le #ncl1i, +ie ca s le mai rceasc /a cior.ele erau insu+icient srate, .a invers Anc#t ajunsese .ietul om s um.le cu-o solni #ntr-un .u1unar i cu-o sticl de 1eam de re1erv #n altul, pentru a remedia pe loc de+icienele constatate -eterul i /uliu nu mai aveau pic de linite -ereu le sugera tot soiul de soluii te"nice, care de care mai insolite @inic"igiii, cel puin, nici nu se apucau de sudat, p#n n-o consultau pe mtu-mea Hopsitorii, c#nd ajunseser la captul puterilor, dup ce aternuser vreo trei com.inaii de culori, care niciodat nu ieeau con+orm gustului d#nsei, au disprut de la motel ,i-a +ost nevoie s plece meterul dup ei, s-i aduc #ntr-o du.i !eci, v1#nd eu c lucrurile trenea1, dei tanti ;alia se ocupa personal de toate i de toi, am ajuns la conclu1ia c-i ca1ul s iau o "otr#re salutar ,i, #ntr-o, sear, c#nd intenionam s ne v#r#m #n paturi, la odi"na .inemeritat, dup o 1i 1.nuit, c#nd mtu-mea ne "ituise ca pe "oii de cai, i-am spus comandantului BomnuC < -i pro+esore, de m#ine m retrag din activitatea voastr0 < !ar ce s-a-nt#mplat, nu te simi .ine? < 3xact0 ,i, ca s m simt .ine, am s stau #n .anca mea, ls#ndu-v pe voi, pe tanti ;alia i pe matale, s-avei grij de punerea la punct a mainilor < 2ar matale, maestre, ce-ai s +aci? < 3i, aici e-aici0 Nici n-o s-i vin s cre1i, c#nd ai s-au1i despre ce-i vor.a Ant#lnirea noastr, a celor doi comandani de expediii, mi-a +urni1at o idee de milioane0 !e m#ine diminea, m i apuc s scriu un nou roman < :oleu0 ,i ce vin am eu? s-a jluit meterul -anole < >i ai, +iindc romanul se va intitula xpediia ;i" setrul >! >#n-n primvar, c#nd pro.a.il vor +i gata i /om.ia, dar i @ra.ant-ul mtu-mi, sper c-ai s-i

244

recapei jurnalul de cort, de la cpitanul /a.uc, al dumitale, i-ai s mi-l expedie1i aici, prin colet potal, ca s-mi complete1 documentaia $u ce mai in i eu minte, despre expediia $opaia, ndjduiesc s ias o carte +olositoare generaiilor tinere < -ai cur#nd ca s-i r#d de noi0 a cltinat din cap Bomnu < :cesta-i i rostul romanului ;#1#nd de erorile noastre, vor #nva s le evite0 $um .ine spunea, c#ndva, un mare +ilo1o+C B ne desprim de trecut, r#1#nd0 Hor. mare, dragul meu >ro+esorul -anole Hasilescu, 1is i comandantul Nisetrul, sau Bomnu, a c1ut o clip pe g#nduri, dup care mi-a spusC < 2a ascult, maestre, #ntruc#t ideea matale nu-i deloc rea, nu cre1i c i-a +i de-un oarecare ajutor, rm#n#nd cu matale, i s-o las pe +antastica dumitale mtu s organi1e1e pro.lemele administrative? :m impresia c -e"met :li, >apl#n, -eterul, /uliu i ec"ipa de tinic"igii i vopsitori o ador, ne#ndr1nind s scoat o vor.uli #naintea d#nsei < Ami pare ru, #ns-s o.inuit s lucre1 singur0 ,i-n a+ar de asta, am impresia c tanti ;alia a +cut o anumit pasiune +a de persoana matale :m o.servat c-i place nespus s steie de vor. cu dumneata < :sta cam aa-i0 a recunoscut #ntristat pro+esorul -ereu m pune s-i povestesc despre Nisetrul 2 $red c-am +cut-o, p#n acum, de cel puin cinci sau ase ori0 ,i, dup cum insist s-i comunic alte i alte detalii, nu tiu de ce-mi vine s cred c nu-i a .un $e m-o mai +i atept#nd, s+inte Bisoie? :m a+lat, mai t#r1iu, de +ericirea ce se a.tuse asupra srmanului comandant $#nd acesta, venind s-i ia rmas .un de la mine, #ntruc#t pleca acas, la -u, mi-a mrturisit oarecum jenatC < -aestre drag, #mi pare ru c ne desprim0 !eoarece tr.oana coanei ;alia e gata, #n per+ect stare

245

de +uncionare, d#nsa a avut ama.ilitatea s m invite s-o #nsoesc la drum < ,i-ncotro o luai? < !e-a dreptul la -u0 Ende mtua dumitale vrea s rm#n c#tva timp, ca s punem la punct, #mpreun, expediia Nisetrul ( 7a care ine s participe neaprat0 < >ur i simplu te invidie1, Bomnule drag0 l-am +elicitat eu !in pcate, #ntruc#t /om.ia mea mai are de ateptat, s#nt nevoit s rm#n aici, cu -e"met :li $iu.uc, >apl#n, aa ;ada, plus ec"ipele reunite ale specialitilor #n te"nic auto Hai de capul meu0 < @are mi-e team c eti #n eroare, maestre0 mi-a mrturisit Bomnu 4iindc nu se tie #nc de-al cui cap va +i vai !e-al matale, sau de-al meu0 7a ora actual, vd c eu s#nt pre+eratul coanei ;alia 3i, aici e tragedia0 $e s-i mai +i spus pro+esorului? :m tcut m#lc Antruc#t o tiam prea .ine pe mtu-mea, de ce-i #n stare, i unde poate duce o cola.orare prea str#ns cu d#nsa $#nd a avut loc marele eveniment, al plecrii celor doi motonaui, toat lumea s-a adunat pe pavimentul par5ingului, pentru a le ura drum .un @anti ;alia, la volan, av#ndu-l #n dreapta d#nsei pe pro+esor, ne-a salutat din mers, demar#nd #n trom. 2ar noi am i1.ucnit #n urale @uind intensiv i dureros, din pricina +umului emanat de to.a de eapament a @ra.ant-ului Bpre surprinderea general, peste dou minute ne-am pomenit cu tr.oana #ndrt 4r#n#nd .rusc, c"iar l#ng mine, tanti ;alia i-a scos capul pe +ereastr, anume ca s m anuneC < :l, .ieelule, s nu-i +aci cumva ilu1ii c-ai scpat de mine0 >#n-n dou sau trei sptm#ni, dup ce-l dau gata pe pro+esor, cu Nisetrul (, m-ntorc aici, s v1 cum stai cu Nisetrul 2 ;m#nem la 2stria, s iernm lucr#nd la romanul tu Ami place locul, #mi plac i oamenii :vem toate condiiile s ne ias o carte .un0

246

Eluit, n-am i1.utit s mai 1ic nimic @ra.ant-ul a demarat spectaculos, dispr#nd la ori1ont, #nvluit de nori negri de +um An sc"im., asistena a+l#nd c era agreat de mtumea, nu-i mai #ncpea #n piele de .ucurie -e"met :li $iu.uc #i tot #ncerca sc+#rlia, lovind-o sacadat cu pumnul >apl#n aproape pl#ngea, pro.a.il de emoie, iar aa ;ada pornise s-alerge de una singur prin par5ing, +c#nd ca trenul Numai te"nicienii auto preau ceva mai linitii !eoarce #ncremeniser cu toii $a nite stane de piatr ,i uite-aa, acestea au +ost condiiile #n care mi-am scris cartea de +a $are, trag ndejdea, va avea, c#ndva, i-o continuare Nisetrul (, Nisetrul L, i-aa mai departe >#n atunci #ns B4A;,2@ %nesigur0*

247

Cu3ri%s

& Btrania #nt#lnire a celor doi comandani = 2 En cpitan la &L ani? += ( -isterele 2striei 22 L D 1i de odi"n %+orat* 7D F Bc"im. de experien peste decenii 7. 8 $ursuri rapide si intensive de prim-ajutor 5+ J !i+erene < ca de la cer la pm#nt0 =5 ) -ic interme11o auto @+ ' 2nvitai de onoare @. &9 -ai .ine mai t#r1iu dec#t niciodat .D && Hariaiuni pe aceeai tem din titlul precedent .&2 Bupliment de in+ormaii cam inutile0 -. &( Nici $opaia n-a stat de lemn-@nase ,= &L Ende dai i unde crap0 +D7 &F 2dei de milioane #n valut +orte %+r valoare*0 ++7 &8 >ortrete < +ormat redus, #n creion, cr.une, tu sau ulei %necomesti.il, de vopsea* +2D 248

&J -#na destinului < sau tanti ;alia0 +2&) D mtu de excepie +75 &' :ctiviti #n nocturn +729 !ar i activiti #n diurn +52& 7a Nisetrul 2 < alte vremuri, alte condiii, deci, alt situaie +== 22 @renul cu peti +@7 2( >etii la .ord i pe uscat +.D 2L @otu-i .ine, c#nd se termin cu .ine0 !eci < .ilan po1itiv +-D 2F Nisetronauii, c#nd la trap, c#nd la galop, spre +inis" +,7 28 Gile de neuitat, #ns tot la 2stria 2D@ 2J $opaia este lansat la ap0 2+. 2) 4inal < .om., cu lovituri de teatru 27@

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

EEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEE

7ectorC Passi#%aria St#i!es!u(IAa%#A @e"noredactorC Jlara &aliu! /un de tiparC & Z &')J :prutC &')J $oli de tiparC &8 $omanda nr J9 ((' $om.inatul poligra+ic $asa Bc#nteii >iaa Bc#nteii nr &, /ucureti ;epu.lica Bocialist ;omPnia

249

250

251