Sunteți pe pagina 1din 19

A. O.

Kenada
Vntorul de viezuri
Nimeni nu se nate vntor de viezuri. Vntor de viezuri te fac alii, mnctorii de rin. Pentru asta n-ai dreptul s pretinzi nimic n plus sau n minus. Ei tiu ce-i lipsete, tiu de ce ai fost ales. iindc le eti dator nc dinainte de a vedea lumina zilei. !n optica lor strm", viaa ta intim, e#istena ta particular, nu conteaz. $i avut %&inionul s nu fi ca ei i acum tre"uie s trieti cu aceast povar pe suflet, tre"uie s accepi o e#isten de larv, de vntor de &imere, mulumindu-te cu frnturile de adevr care scap de la festinul mnctorilor de rin'( )&orma *&i+a" , $r&iva vntorului de viezuri

-ocumentul numrul . $a c ori de cte ori se lumineaz de ziu, mi prsesc Vizuina i m ntind, ct sunt de mare i de lun%, pe iar"a %al"en, mirosind a ment i urzici tocate. /teodat m-ntre" de unde vine mirosul acesta. Nu tiu. Poate e doar un refle# al simurilor. Pe lumea viezurilor %al"eni cresc tot felul de plante , cu e#cepia mentei i a urzicii, desi%ur. 0oate au frunzele %al"ene, str"tute de vinioare su"iri , ca ale ararilor de pe 0erra Nova. /t despre ar"orii plantai de E&+o pe peluza Vizuinei1 acetia s-au adaptat mediului. 2iau sc&im"at complet nfiarea. Pur i simplu nu-i mai recunoti. $u crescut foarte mult, vreau s spun, foarte nali i cu o rapiditate e#traordinar. E ciudat totui. !n douzeci i patru de ani, m-am o"inuit s vd ntr-una copaci %al"eni, dar n mintea mea a rmas intact ima%inea ve%etaiei de pe 0erra Nova. -ei acolo, datorit climei aspre, nu ntlneai copaci dect pe platourile nalte ncon3urate de muni sau pe vile adnci i stncoase, aprate de musoni. !n rest, ct vedeai cu oc&ii numai lic&eni, 3nepeni uscai i arari' Pn una alta, stau pe peluz. *imt n fa cerul acoperit de nori vtuii, %al"eni, ca nite um"re semitransparente, proiectate pe fundalul aurit. Vreau s m ridic, s m retra% n Vizuin, dar ceva m reine, poate %ndul c oricum, i n urmtoarele ore, nu voi face altceva dect s pclesc timpul, s tra% de el, ntr-o ncercare zadarnic de-a evita plictiseala. 4a nceput, m strduiam mcar s nc&id oc&ii. -ar odat ce-ai neles c eti condamnat, c i s-a luat dreptul la somn, dorina de a dormi nu te mai ispitete ca n primele zile. $m devenit un insomniac, ca toi vntorii care locuiesc n

lumea viezurilor %al"eni. oarte rar, atunci cnd simt nevoia s dorm cu adevrat, m ntind pe canapeaua din salon, dar tentativa se transform ntotdeauna ntr-o zvrcolire lun% i fr sens. -e altfel, c&iar ieri am avut o discuie pe tema asta cu 5nna 0orres. N-am lmurit pro"lema, ne-am fcut sin%uri ru tot ncercnd s ne e#plicm unul altuia un lucru pe care nu-l nele%em. $tepi(, a constatat el. 5nna 0orres e un vntor e#perimentat, a stat pe lumea viezurilor %al"eni unsprezece ani. $ recunoscut c vrea s se retra%, dar nu tia ce-l ateapt pe Numa. 5-am rspuns1 Vei fi i tu unul dintre miile de pensionari ai /67P$N5E5 care primesc totul de-a %ata i care nu tre"uie dect s ntind mna ca s apuce ceea ce li se cuvine8( -a(, spuse %nditor, mi iau o nsoitoare i emi%rez pe lumea aceea, 0erra.( '5-am spus c nu tiu ce-i cu lumea aceea, 0erra, i c nici el nu avea de unde s tie. -a(, a recunoscut imediat, despre 0erra nu tim mare lucru.( -up un timp, a adu%at1 9a"ar n-am de ce vreau s emi%rez tocmai acolo. Pro"a"il din cauza colonilor care tranziteaz Numa'( 5-am dat dreptate. !n perioada de susinere a e#amenului final i-a vzut i el pe coloni, nu putea s nu-i vad. $cele c&ipuri surztoare, rela#ate, lipsite de %ri3i' *oseau pe navele lor de lu#, care andocau pe liniile secundare ale :azei, asemenea unor %i%antice ciuperci suprapuse i co"orau pe rulantele elicoidale care despicau peronul su"teran inndu-se de mini, tineri ndr%ostii, pentru care li"ertatea i fericirea aveau un sens, deoarece li"ertatea i fericirea fceau parte din realitatea lor, din e#istena lor cotidian. ;neori se opreau. !ntorceau capul i, prin enormele panouri de %lasoel prote3ate de cmpuri electroma%netice uci%toare, privirile colonilor se ncruciau cu ale novicilor' $ceste scurte nterludii te zpceau, i tiau rsuflarea. 5nna 0orres desluea n oc&ii care licreau dincolo de peretele transparent o superioritate de neneles, o compasiune cinic i surd, ca atunci cnd i se desc&ide o u secret spre ncperea de vis n care ti c, odat intrat, nu vei mai putea iei dect renunnd la ceea ce ai fost nainte' Pe o astfel de lume, oricine i-ar dori s triasc'( $m ncercat s-l linitesc. Navele acelea pot veni din orice col al ;niversului, nu numai de pe 0erra. Veteranule, colonii vin de pe Pmnt8( $m cscat oc&ii mari. 2i ceilali cum de nu au aflat<( /eilali nu tr%eau cu urec&ea(, a fcut el, sco"indu-se preocupat ntre dini. 5ar pe mine nu m-a ntre"at nimeni8( /um adic, nu tr%eau cu urec&ea<( ceau pe ei de fric(, a scrnit el. 2i-acum, dup ce au prsit /ole%iul e#cepional de pe 0erra Nova, dup ce au scpat de Poli%onul de pe Numa i au locuit atia ani ln% viezurele %al"en, tot mai fac pe ei de fric8( *-nele% c tu nu fceai pe tine de fric<( Nu mi-a fost niciodat fric de nimeni, veteranule. Nici atunci cnd m c&inuiau, cnd m torturau cu aparatele lor sofisticate, nu-mi era

fric'( 2i uite cum a a3uns un novice fr fric s tra% cu urec&ea8( am e#clamat ironic. 0orres, a"sena fricii te face nepstor, nu te predispune la curiozitate8( :a pe mine nepsarea, a"sena fricii cum spui tu, m-a fcut smi descopr talente deose"ite' Printre altele, am descoperit c-mi place s tra% cu urec&ea' 7ai ales cnd era vor"a de foarte interesantele conversaii ale mult iu"iilor notri instructori' Nu mi-a scpat nimic, te asi%ur8( /ontinuam s zm"esc condescendent. *-a nroit ca un rac i mi-a tiat-o scurt1 )&orma, ai vzut tu vreun colon m"rcat n uniforma de an%a3at al :azei de tranzit< /olonii nu fac parte din corpul "irocratorilor /67P$N5E5.( $m fost de acord cu el. /olonii nu fac parte nici din corpul te&nocratorilor /67P$N5E5.( -in nou a tre"uit s-l apro". Nici mcar mem"rii ai *erviciului de *ecuritate nu sunt.( 7-am tras napoi. Eram curios s vd unde voia s a3un%. 0orres, colonii sunt civili. !nele%i< /ivili. /67P$N5$ este o structur militarizat, iar civilii' /um s-i e#plic<( Nu tre"uie s-mi e#plici ceea ce tiu de3a(, m-a ntrerupt el cu dez%ust. /olonii sunt sin%urii oameni fericii pe care i-am vzut n viaa mea. $sta e tot ce m intereseaz. /um e posi"il s fi att de fericit cnd la doar civa pai de tine e#ist atta nefericire<( Vedei dumneavoastr, eu l-am neles pe 5nna 0orres. 4-am neles pe deplin. $tunci. !n clipa aceea. 6rice vntor l-ar fi neles pe deplin. =e%ulamentele /67P$N5E5 interzic a"solvenilor /ole%iului e#cepional de pe 0erra Nova contactul fizic i ver"al cu persoanele care tranziteaz Numa. -ar la sfritul celor ase ani de noviciat a"solvenii /ole%iului e#cepional de pe 0erra Nova sunt ei nii persoane care tranziteaz Numa. !n cazul lor, perioada de tranzit e o"li%atorie. -ou luni standard de e#amene. -e verificri nentrerupte. $poi testul final din la"irinturile Poli%onului :azei de tranzit. 0otul, ntr-o izolare complet. >.?. , trezirea. ?.@A , masa de diminea. ?.B. , deplasarea n Poli%on. ..A. , nceperea antrenamentelor. @B.>A , prnzul. @>.AA , reluarea antrenamentelor. @C.>A , masa de seaz. BA.AA , antrenamentele de sear. BB.>A , plecarea din Poli%on. B>.?. , stin%erea. $ doua zi o luam de la capt. Pe coloni i vedeam zilnic. V-am spus doar c nu aveam dreptul, c nu ni se permitea s ne apropiem de ei. Nu aveam voie s ne uitm la ei. 0unelele care duceau spre Poli%on ncolceau e#teriorul, periferia :azei de tranzit, ca nite erpi mitolo%ici cu pielea transparent. -easupra , %lasoel i %ranit. -edesupt , %lasoel i %ranit. !n stn%a , %lasoel i %ranit. !n dreapta , %lasoel i cmpuri electrroma%netice. :aza de tranzit e de fapt un fort infernal construit n inima muntelui. !naintam. ;nul n spatele celuilalt. 4a un moment dat, pe o poriune cam de o mie de metrii n dreapta, se desc&idea panorama %randioas a unor linii de andocare flancate de elicoide, pro"a"il o soluie in%inereasc de compromis. Era aa-numitul *ED7EN0 -E =5*/. Proiectanii i e#ecutantul a3unseser, nu se tie cum, la concluzia c acel &a"itaclu su"teran nu merita lr%it. /a s compenseze acest minus, *erviciul de *ecuritate instalase un sistem comple# de suprave%&ere a traficului din

tunelul prin care se deplasau novicii, iar terminalele aparatelor de control scanau fiecare cut de pe o"razul viitorilor strn%tori de rin. -ar pe furi i studiam pe ei, pe colonii care veneau, cum susine 0orres, de pe Pmnt. !i urmream cu coada oc&iului. !n dou luni, deveneai e#pert n urmrirea cu coada oc&iului. !i rezemai privirea de ceafa novicelui din fa i te concentrai asupra a ceea ce se ntmpla pe mar%inea cmpului tu vizual. /u timpul, a3un%eai s o"servi amnunte pe care, n mod normal, nu le o"servi nici dac l priveti pe om cu lupa, dac l studiezi ca pe un co"ai de la"orator' -esi%ur, nu toi aveau cura3ul s rite. ;nii peau nepstori nainte, ro"oi umani suprave%&eai de ali ro"oi umani. -ar asemenea tertipuri i nfuriau pe instructori. !i metamorfozau su"it n fiare tur"ate. Era suficient "nuiala. !i auzeai urlnd n me%afoanele care "lindau pereii antifonai. -ac aparatele de urmrire indicau o ct de mrunt a"atere de la normele re%ulamentare, imediat ce ieeai din zona *ED7EN0;4;5 -E =5*/, erai scos din rnd, transferat su" escort ntr-o celul de izolare. /onsecina era c vinovatul intra automat su" incidena procedurii de necesitate AAA$. 5ar AAA$ reprezint comarul oricrui strn%tor de rin. /el cruia i se aplic aceast procedur este supus unui re%im de e#terminare rapid, al crui deznodmnt este ntotdeauna acelai1 fiola cu ser letal, administrat de psi&ocratorii *erviciului de *ecuritate' Era o cruzime inutil.( 0oate cruzimile sunt inutile, 0orres(, am spus. $ scuturat din cap de parc ar fi vrut s alun%e o vedenie. Veteranule, colonii care tranziteaz Numa nu tiu cine sunt amrii aceia care defileaz ncolonai su" nasul lor.( $m tcut. 7i-am palpat tmplele cu "uricele de%etelor. Nu nele%i< $celeai costume. $celai ec&ipament. Nici un semn distinctiv. /olonii i confund pe a"solvenii /ole%iului e#cepional de pe 0erra Nova cu militarii /orpului de Protecie al /67P$N5E58( $m simit cum mi amorete toat partea dreapt a capului. -urerea, furia, neputina, m-au copleit "rusc, s-au nuru"at n mine ca o maree ce prvlea peste rmul nisipos valuri otrvite, ncrncenate, care aveau s-l sc&im"e ntr-un promontoriu lipsit de via. Eram "ucuros c a sc&im"at su"iectul. $m flecrit despre o mulime de nimicuri. -e pild despre faptul c el, 5nna 0orres, i-ar dori un urma. *in%urtatea m nne"unete8( a optit el. -e unsprezece ani, n afar de nsoitoarele temporare i de manipulatorii care ncarc rina, n-am vzut un om adevrat. ;n om n carne i oase8( Voia s fie si%ur c l nele%. -epartamenul de =esurse ;mane a respins cererea mea de a face copii cu una din nsoitoarele temporare ale :azei8 E#perii -epartamentului susin c nsoitoarele temporare nu vor accepta nsmnarea cu un vntor staionat pe lumea viezurilor %al"eni8( *unt numai nite nsoitoare temporare. /u nsoitoarele permanente e altceva.( emei8( a e#clamat el aproape cu dispre.

!nsoitoarele temporare n-au nici o vin, 5nna(, am spus. Ele i fac meseria. Profesionist. 4a rece. Nu se implic, pentru ele nu eti dect un nsoitor temporar. 0rea"a lor e s creeze unora ca mine sau ca tine iluzia fericirii. 0rea"a ta e s aduni rin i, dac eti n stare, s prinzi viezurele. Vezi, aadar, ct de asemntori suntem8( 5nna 0orres era sc&imonosit de mnie. Vnt. -up prerea lui, nu suntem ctui de puin asemntori. *e %ndea s se ntoarc pe Numa i si omoare pe toi. 5-a ucide ca pe cini8( a rn3it el cu rutate. N-ai rezolva mare lucru(, am spus. Vei omor unu, doi, trei im"ecili care &a"ar nu au ce se petrece aici, pe lumea viezurilor %al"eni. *istemul va continua s funcioneze i dup aceea, aa c rz"unarea nu i va folosi la nimic. 5mportant e sistemul, deoarece sistemul ne face s fim ceea ce suntem, nu oamenii. *istemul tre"uie lovit n pntece, n punctul nevral%ic, din care distru%erea se propa% n profunzime, ca o und de oc. Pentru mine, ipocriii ia "irocratori de pe Numa nu 'sunt dect nite a"straciuni.( :a, deloc8( s-a ndr3it el. Nici *uprave%&etorii nu-s a"straciuni, nici instructorii de pe 0erra Nova nu-s a"straciuni. *unt oameni vi, concrei, dovad c ne trateaz ca pe nite sclavi8( $m rs. /&iar nu te "ate %ndul s te retra%i<( 5-am rspuns c nu m-am %ndit nc serios la asta. $i stat douzeci i patru de ani pe lumea asta "lestemat i tot nu teai sturat8( a insistat el. Nu m-am sturat(, am admis. !i vedeam pielea acoperit de pistrui, nasul rou i "orcnat, i oc&ii verzi, ca de pisic. 5nna 0orres e urt. $re o fa incredi"il de rotund, urec&ile roii, ascuite, i un cap mare, care se spri3in pe un %t foarte %ros i foarte scurt. 9e%on nu mai rspunde. -up ultima misiune, Povestitorul a ncercat s-l contacteze de cel puin patru ori.( Pro"a"il c doarme nc8( Veteranule, ultima 0=$N* 6=7$=E nre%istrat pe teritoriul lui 9e%on a avut loc acum opt zile. /&iar el a anunat n =eea apariia muuroiului staionar. 4a o sptmn dup plecarea lui $dam -oria n Eonele Ne%re. /el mai lun% somn postmelesian nre%istrat vreodat a durat aizeci i ase de ore i cincizeci i apte de minute.( Poate c pur i simplu nu vrea s rspund8( Nici tu nu crezi ce spui, veteranule. Povestitorul l-a cutat pe liniile au#iliare ale =eelei. Nici un vntor nu evit contactul cu un Povestitor cnd e vor"a de o linie au#iliar. $colo toate discuiile sunt confideniale.( -ac a plecat n Eonele Ne%re<( am ntre"at. Prostii8 /a s plece n Eonele Ne%re, ar fi tre"uit s revin n Vizuina lui. 5ar atunci ar fi utilizat =eeaua, iar noi ne-am fi dat imediat seama c a fost marcat de DFN-$/5. 9e%on a plecat n misiune i de atunci nu mai rspunde.( $ continuat s vor"easc pe tonul unuia care se ndoiete c a fost neles pe deplin.

9e%on nu mai este, )&orma. *in%urele variante posi"ile sunt cele pe care amndoi le tim prea "ine1 dispariie n timpul translaiei spaiotemporare sau deces provocat de somnul postmelesian. 6ricum, mine Povestitorul l va autoriza pe Ee+aia s foloseasc =eeaua pentru a scana memoria computerului central din Vizuina lui 9e%on. $tunci vom ti e#act ce s-a ntmplat cu el8( -a(, am repetat de"usolat, atunci vom ti e#act ce s-a ntmplat cu el8( -e fapt, nu vom ti niciodat e#act. *canarea computerului central din Vizuina lui 9e%on ne va arta doar dac el a fost sau nu recuperat de ctre ro"oi din ultima sa misiune de recoltare a rinii. -ac nu a fost recuperat, nseamn c a disprut n timpul translaiei spaio-temporare. -ac a fost recuperat, nseamn c a murit n timpul visului postmelesian. Pentru cel care pn nu demult s-a c&emat 9e%on Et&aniel Eaan, am"ele variante sunt la fel de rele. Pentru c am"ele variante presupun mai nti c 9e%on a avut contact direct cu viezurele %al"en, presupun n al doilea rnd c el a fost translatat, literalmente i aproape instantaneu, n a"isurile altor dimensiuni spaio-temporare, iar n al treilea rnd presupun c, dac s-a mai ntors din aceste prpstii insonda"ile care depesc tot ceea ce noi ne putem ima%ina, presupun deci c a rmas nc&is n ceea ce vntorii numesc comarul viezurelui %al"en, n interiorul aa-numitului vis postmelesian. Prin urmare, noi vom putea afla doar /E s-a ntmplat, nu i /;7 s-a ntmplat, fiindc, din punctul meu de vedere i, la urma urmei, din punctul de vedere al oricrui om care ncearc s nu se lase nelat de aparene, n aceast privin , i nu numai n aceast privin , ntre"area /;7 devine, cate%oric, mai important dect ntre"area /E, devine c&iar mai important dect orice alt ntre"are care ar putea avea vreo le%tur cu dispariiile spaiotemporare ori cu decesurile provocate de comarul postmelesian. 0reizeci i cinci de cazuri n ultimii doi ani8( s-a cutremurat 5nna 0orres. -in care douzeci n timpul visului8( -iscut cu Povestitorul, 5nna. El i va da toat pacea pe care o poi avea aici. 6ricum, treizeci i cinci nu e o cifr care s vre %roaza ntr-un vntor de viezuri %al"eni8( $m tcut amndoi. $devrul e c vreau s dorm(, a oftat ntr-un trziu. * dorm aa cum dormeam nainte, pe 0erra Nova. 7-am sturat s rscolesc muuroaiele, doar, doar voi reui s vnez vreun amrt de viezure. Nu pricep, n ruptul capului, de ce vrea /67P$N5$ s vnm un viezure %al"en, dac tot nu-l putem prinde8 /red c nici ei nu tiu ce fel de animal e8( Poate nu-i animal(, am spus. 7 ro%(, a comentat el. ;ltima oar cnd am dat nas n nas cu el, am dormit cincizeci i dou de ore. 0ranslaia spaio-temporar a durat aproape nou ore, ci"erii m-au %sit la dou sute de +ilometrii de muuroi, daG nici mcar n-am apucat s-i vd um"ra8( N-o s m credei, dar cnd unul ca 0orres continu s se vaite pe mine m apuc veselia. 6 veselie stranie, de parc m-a uita la o ppu le%at cu sfoar, &opa sus, &opa 3os, i de-a"ia m a"in s nu "at din palme, s nu urlu pn-mi crap plmnii. 5ar el nu simea nimic, turuia ca o moar

stricat. Era din ce n ce mai nervos, mai surescitat. Era dornic de rz"unare. !i ddea i el seama c ec&ili"rul lui interior se duce pe apa sm"etei. /t poate suporta un vntor de viezuri, veteranule< Nu tie nimeni. Ne uzm adunnd pentru ei su"stana urt mirositoare, rina, m"trnim ntr-o lun, ct alii n zece ani, i nici atta nu tim, la ce-o folosesc, c, vor"a lui E&+o, doar n-o mnnc pe pine8 Pentru dumnealor, totul se nvrte n 3urul "utoaielor cu rin. Pentru noi, totul se nvrte n 3urul somnului. -ou sisteme de referin, al lor, liniar i perfect ordonat, ndopat cu simetrii ameitoare i al nostru, deza#at, strm", fr ori%ini i complet entropic. Nu putem dormi, asta-i "oala noastr, a strn%torilor de rin, iar cnd dormim, dup ntlnirea cu viezurele, dup translaia spaio-temporar, suntem aidoma unor psi&opai azvrlii pe un trm al tene"relor. Visele acelea ne urmresc pretutindeni, pentru c, de la prima ntlnire cu viezurele, pn la ultima, ele se repet ntr-una, e ca i cum aceast repetiie ar pecetlui o o"sesie ridicat la ran% de principiu cosmic ori un sentiment de inutilitate a"solut. /t de mult viseaz un om normal, )&orma< ;n minut, dou, trei. Noi vism, vism ntr-una, ore i ore n ir. /ine poate suporta s viseze, cincizeci i dou de ore, acelai comar a crui semnificaie i scap printre de%ete, cu toate c, n mod nedesluit, depinde de el, ntr-un fel pe care nu-l nele%e< Neo"inuit e c ceea ce visezi tu, )&orma *&i+a", visez eu, 5nna 0orres. 2i-n acelai timp, viseaz alte sute i mii de vntori rspndii pe suprafaa acestei lumi ori"ile. Numai ordinea se sc&im", ai zice c un manipulator omniprezent i invizi"il e#perimenteaz pe noi cine tie ce teorie a"surd. Nu prea are ima%inaie manipulatorul, ar tre"ui s inventeze ceva nou' -ar visele nu le inventeaz nimeni, ele nesc dintr-o zon a contiinei n care altfel nu putem ptrunde. /eva ne scap, veteranule' Noroc c avem =eeaua' r ea, am fi ca nite insule plutind n deriv pe o mare capricioas i necunoscut, nite dezrdcinai care nainteaz n aceeai direcie, netiind c la numai civa pai de ei ali dezrdcinai or"ecie prin acelai ntuneric de neptruns' Poate c visele reprezint ceea ce suntem noi, vntorii de viezuri. aptul c ni le amintim cu atta claritate, nu nseamn c le i nele%em, c putem s le ptrundem rostul. 7-ntre" ce viseaz colonii de pe Numa, instructorii de pe 0erra Nova. /e viseaz oare omenirea care populeaz lumea aceea ndeprtat i inaccesi"il pe care eu vreau, cu ardoare, dar fr s tiu de ce, s emi%rez ntr-o "un zi< /eva mi spune c visele lor nu seamn defel cu ale noastre' $proape c am putea s ne considerm privile%iai, dar, vezi "ine, dac ni s-a dat vreun privile%iu, nu ni s-a dat pentru a recupera o li"ertate iniial, ci pentru a suporta aceste comaruri pe care nici o introscopiere su"liminal diri3at nu le poate atin%e. 2i care-ar fi privile%iul, )&orma< Ni s-a spus c am fost alei dintre sute de mii de candidai, c ni s-a fcut o favoare prin aceast ale%ere, c acele sute de mii de candidai au toate motivele s ne invidieze i c de noi depinde realizarea unui ideal strvec&i al omenirii. 5dealul ar fi viezurele %al"en. -ar aici nu e vor"a despre nici un ideal, e vor"a de-o scrnteal de

fiine "olnave, de-o cneal de paranoici' !mi vei rspunde c uneori ntre scrnteal i vis nu e#ist nici o diferen' Eu presupun c n asta const esena vntorului de viezuri, n puterea lui de a com"ina insomnia cu visele, n tria cu care suport presiunea, consecinele acestor comaruri care nu sunt ale lui, sunt ale tuturor strn%torilor de rin din ;nivers, i care, treptat, l individualizeaz de restul semenilor si, sfrind prin a-l transforma ntr-un a"andonat' -ar a"andonarea vntorului de viezuri nu e rezultatul li"erului ar"itru, nu e un act de voin. Nu i-a dorit el asta, ei l-au aruncat acolo, l-au scuipat ca pe o fle%m i el a fost silit s nvee c li"ertate este oriunde, cu condiia s o descoperi i apoi, s-o aperi8 -ar eu mi-aduc aminte de visele pe care le aveam pe 0erra Nova, pe cnd eram nc un novice al /ole%iului e#cepional i nu "nuiam ce m ateapt pe lumea viezurilor %al"eni. Erau visele unui adolescent care-i nc&ipuie c zidurile nc&isoarii lui nu sunt ine#pu%na"ile, c el se poate eli"era i sin%ur de constrn%eri i fric, i c pentru asta e suficient s ntorci spatele realitii fr s te %ndeti la consecine' Ne-au minit cu neruinare. -e parc n-a fost de-a3uns ct ne-au c&inuit acolo, pe 0erra Nova. 6 s fii eroi, ziceau. 5ar noi, ca nite copii tmpii, i-am crezut. $mintirile unui vntor ncep cu 0erra Nova i sfresc cu lumea viezurilor %al"eni. -ac n-ar fi visele, ai crede c totul se oprete aici. *unt confuz, incoerent, dar intuiesc c aceste vise au o le%tur cu anumite evenimente care au marcat trecutul *peciei. /are sunt aceste evenimente, nu tiu. Ei nu ne-au spus nimic, pro"a"il c i pentru ei e#ist o istorie oficial care nu pomenete nimic de asemenea evenimente tra%ice care-au influienat destinul a miliarde de oameni. $i o"servat i tu cu ct superioritate ne tratau instructorii pe 0erra Nova. Ei "ine, superioritatea asta m-a scos ntotdeauna din srite, ns ea are, tre"uie s ai" o motivaie. Precis. -e neclintit. -ar care< ;n im"ecil i poate permite s-i trateze semenii cu superioritate, or instructorii nu sunt im"ecili. *unt nite ticloi sadea, dar nu sunt im"ecili' /oncluzia mea e c ei, ei toi, se tem de noi, c adunarea rinii nu e un scop n sine, ci un mi3loc i c o tain sinistr zace dincolo de aparenele pe care ei ni le vr su" oc&i. $"ia atept s m ntorc pe Numa, s devin un pensionar al /67P$N5E5. 2i c&iar dac m intereseaz, n primul rnd, rz"unarea, nu nseamn defel c nu m intereseaz adevrul' 4-am ascultat, ce era s fac8 2i atunci, pe loc, mi-am dat seama ct de mult i sc&im" =eeaua pe vntori. -atorit ei, nu suntem sin%uri pe aceast lume ostil. -atorit ei, nu suntem la c&eremul "irocratorilor /67P$N5E5. 2i-n plus, avem un secret care e numai al nostru, al strn%torilor de rin8 E oricum o victorie, fiindc vntorii ursc re%ulamentele, ursc instinctiv tot ceea ce ine de /67P$N5E i nu pierd o ocazie s-i manifeste ura. 7-am %ndit c, n timp, =eeaua a creat un sentiment de solidaritate mai puternic dect oprelitile pe care "irocratorii i re%ulamentele /67P$N5E5 le pun de-a curmeziul comunicrii ntre vntori, o frie care i%nor 3ustificrile peni"ile ale oficialilor de pe Numa8 Poate c aici e soluia(, am spus distrat.

/e soluie<( m-a ntre"at el. Vor"eam i eu aa'(, am rspuns. 0cea. $vem un nou comandant pe Numa(. 0im 9oos+in(, am spus. 7i-a fost instructor' 2ase ani am avut zilnic de-a face cu el. Nu, el nu-l cunotea, n perioada lui de noviciat 0im 9oos+in nu se numra printre instructorii de pe 0erra Nova. /e i-o fi apucat, )&orma< Povestitorul zice c niciodat de cnd omenirea adun rin pe lumea viezurilor %al"eni, vntorilor nu li s-a spus cine este comandantul :azei de tranzit8 !ntre"area-i ce urmresc<8( Eram la fel de interesat ca i el. E o mutare surprinztoare(, am recunoscut. Pro"a"il c sistemul nu mai funcioneaz cum vor ei. $i uitat ce spuneau instructorii de pe 0erra Nova< !n funcia de comandant al :azei de tranzit nu pot fi numii dect mem"rii ai /orpului "irocratorilor /67P$N5E58( 6rice vntor tie asta, )&orma(. $ stat un pic i s-a %ndit, apoi a continuat1 Poate c ai dreptate, totui8 4una trecut nu am trimis dect o sut de "utoaie cu rin, iar ei miau cerut o sut douzeci. $m fost su" norm cu douzeci de "utoaie, fr a mai socoti cererile de suplimentare8( Nu eti sin%urul care a fost su" norm, 5nna(, am spus. -ac aduni normele tuturor vntorilor i scazi din total cantitile e#pediate pe Numa, te ia cu ameeal. Nici un vntor nu-i respect norma, aici e pro"lema. -e-asta l-or fi numit pe 9oos+in comandant al :azei, fiindc "irocratorii nu mai pot controla situaia8( 9a(, a fcut el. -ac lo%ica ta e corect, nseamn c 9oos+in sta o s-i trnteasc de perei pe "irocratori8( -ac lo%ica mea e corect(, am spus, nseamn c 9oos+in sta e capa"il s descopere =eeaua8( $ nlemnit. Pe ce te "azezi<( Pe faptul c l cunosc' E %enul de individ care i face trea"a. 7eticulos. 5nsistent. *e lea% de amnunte. Nu seamn deloc cu ceilali instructori de pe 0erra Nova. Va tre"ui s fim ateni8 Pe Ee+aia lam avertizat de3a, am avut o discuie cu el de ndat ce am parcurs comunicarea de pe Numa8( Poate c nu e relevant(, a spus cu 3umtate de %ur. $m auzit c e un tip de trea"8( Nu e relevant' $m zis eu c 0im 9oos+in nu e un tip de trea"< 5nna 0orres, realitatea nu e niciodat relevant, realitatea e realitate i att. 2i dac ceea ce numim competen presupune o doz mai mic sau mai mare de cinism, nseamn c directocraii /67P$N5E5 au avut de %ri3 s numeasc un om competent n funcia de comandant al :azei de tranzit. !n orice caz, 0im 9oos+in va fi omul potrivit la locul potrivit. Pentru vntorii de viezuri, numirea lui 9oos+in ar putea fi un dezastru. 6 s scoat untul din noi, 5nna8( -in nou a sc&im"at su"iectul. Nu mai vroia s discute despre noul comandant la :azei de tranzit. !l enerva pn i %ndul c iari avea s e#ecute ordinele unui maestru al artei supravieuirii8

Eonele Ne%re8 Nimeni nu tie ce-i acolo. Nici "irocratorii /67P$N5E5 nu tiu. $r da tot aurul de pe lume ca s afle8( $m "nuit la ce se %ndete. 4a vntorii care plecau n Eonele Ne%re. Varoni. 9u%&es. 4ampers. *antos. $dam -oria. /inci n ultimele trei luni. Pe ceilali nu-i mai pun la socoteal' /arevaszic, 5nna 0orres, te ispitesc Eonele Ne%re8 /e-ar fi s te ntre" de ;=7H< E de ru, prietene8 !mpotriva acestei ispite nu poate lupta nimeni, e ca o piaz rea care-i sleiete sufletul, care te presc&im" n NE67. Pleac, fu%i ncotro vezi cu oc&ii, ntoarce-te pe Numa i triete-i linitit zilele care i-au mai rmas8 =epede, pn nu e prea trziu8 ;=7$'(, am nceput, dar el m-a ntrerupt cu "rutalitate. )&orma, nu fi idiot8 Nu tiu cum e ;=7$, n-am vzut-o nc i sper s nici nu am ocazia s o vd8( $sta a fost ieri. $cum stau ntins pe peluz i privesc cerul acoperit cu nori pufoi i %al"eni. ;n tur"ion de aer cald rvete frunziul castanilor plantai de E&+o n apropierea Vizuinei. $puc un fir de iar" i-l strecor ntre dini. !l strivesc. E amar ca fierea. 7 ridic n capul oaselor i, n treact, m uit pe ecranul scanerului telemetric. !ncremenesc. 0=$N* 6=7$=E$. ;ndeva, dincolo de "ornele care marc&eaz Perimetrul de si%uran. /am la 3umtatea distanei dintre Vizuin i limita sudic a Eonei Ne%re 5V. ;n muuroi staionar nou-nou, mare ct zilele omenirii. *-a ridicat din mruntaiele pmntului, a crescut n vreme ce eu' -intr-un salt, sunt n picioare. 6 iau la fu% spre Vizuin. Dlisanta se desc&ide sin%ur. /t pe-aci s-l rtorn pe E&+o, pe nenorocitul care s-a propit dincolo de pra%. :raul ro"otului mpun%e aerul i se oprete la nouzeci de %rade, n direcia muuroiului. 2efuG, au ieit8( 0rec pe ln% el val vrte3. !n &an%ar, su" "urta ar%intie a "azei mo"ile, 7ilo i *ato se lupt cu &arnaamentele i muniia. Pe standul de lucru, coc&ilia e pre%tit. 7ilo mi ntinde &arta1 /onfi%uraia muuroiului. BA@I, identic cu BA@J.( -ocumentul numrul J 0unelul se strmtoreaz imediat ce dau colul, astfel c naintarea devine, practic, imposi"il. ;n stvilar. *talactitele i stala%mitele "loc&eaz complet %aleria, e cu neputin s m strecor printre ele fr s nu provoc o pr"uire n lan, fr s nu m trezesc prins n cursa pe care am sperat s-o evit n ultimul moment, ca un oarece care, dei intuiete pericolul, nu renun la "ucica de cacaval uns cu otrav. *unt narmat pn-n dini, am pe mine cteva c&intale de muniie, plus o mulime de %eneratoare, lansatorul de %renade, mitraliera, puls-laserul, laserul-%lo"ular, dezinte%ratorul, m ro%, tot ce-a putut inventa omenirea n materie de asasinat cu ridicata, art ca o mumie am"alat n fi"rometal, sunt aprat de scuturi impenetra"ile, i totui, stau lipit cu spatele de zidria pe care se prelin% dre su"iri de rin lic&id i nu am cura3ul s naintez. 7 prefac c totul e n re%ul, numai ca s-mi adorm cumva instinctul de conservare

care mi ordon s fac stn%a-mpre3ur i s dau "ir cu fu%iii. 0ranspiraia mi cur%e iroaie pe fa. iltrele "iomecanice a"ia mai reuesc s rein mirosul n"uitor de rin, mirosul viezurilor %al"eni, dar tiu "ine c n-am s le opresc, fiindc luminia roie de pe ecranul vizetei mi arat c rezerva de o#i%en din rezervoarele au#iliare a sczut aproape de nivelul critic' $"urul din tunel s-a risipit demult. Numr picturile de acid care lunec de-a lun%ul stala%mitelor, de 3os n sus, "tndu-i 3oc de %ravitaia care pe mine m ine le%at de sol, dar care pentru ele nu e#ist, vd cum plutesc uor prin atmosfera rarefiat, cum iz"esc tavanul, presc&im"ate ntr-o aluviune %al"en, destul de asemntoare cu ar%ila sulfuroas de pe 0erra Nova. =o"oii au rmas n urm, la intrarea n %alerie, n vecintatea Porii. !n cti, vor"ria lui E&+o nu m mai amuz ca atunci cnd, n atmosfera familiar a Vizuinei, mi e#plic secretele universului, acum m calc pe nervi, n cel mai fericit caz, m las rece. !ncet, ca un monea% "olnav de reumatism, m las pe vine. !mi pre%tesc armele. ;n declic. Puls-laserul. 4aserul %lo"ular. -ezinte%ratorul. $lt declic. $runctorul de %renade i mitraliera. 5au poziie de tra%ere, fi#ez inta i aps declanatorul. 6 avalan de lumin i flcri se npustete n direcia stvilarului, peste stalactitele i stala%mitele care e#plodeaz n miriade de sc&i3e multicolore. Pul"erea rezultat din e#plozie se depune pretutindeni, acoperind totul cu un strat %ros de funin%ine portocalie. unin%inea se o#ideaz rapid, n dou, trei minute portocaliul a disprut, s-a transformat n crmiziu, apoi n %al"en. /alea e li"er, desc&is, ca o osea cu sens unic. 7 ridic de pe vine. Eli"erez declanatorul. 6 sritur. 7 pomenesc dincolo de fostul stvilar. !naintez. ;ndeva, n stn%a, tre"uie s fie un coridor lateral, un tunel care lea% %aleria principal de %aleriile situate la periferia muuroiului. 7 opresc. E#aminez zidria umed, acoperit cu un strat su"ire de rin. Nici o intrare. 0unelul de le%tur a disprut, vreau s spun1 nu mai este acolo unde tre"uia s fie, s-a evaporat pur i simplu8 :rusc, transmitorul ncepe s vi"reze. Emite parazii , un torent de parazii foarte asemntori unor %fituri de "trn asmatic. !n cti, vocea lui E&+o se dezlnuie ca o moric stricat1 ace ce face i s-au stric. 6rtania. 7arafoiul. Drmad de fier roii. urnalul te mnc, "re8 *tri%oi cu roate8( -efeciune la cruciorul mo"il(, intervine 7ilo, dar E&+o i d-nainte cu poezia1 Putre%ai n tot re%ula8 *-au dus pe copci munca noastre8( $#ul convertor(, m lmurete 7ilo. $u e#plodat sateliii.( Nu-mi place. E a treia oar cnd se ntmpl una ca asta, mai precis1 a treia oar n ultimele dou luni. ;ltima dat cnd am cerut nlocuirea cruciorului mo"il, un oarecare Vas+K, sau 7as+K, sau 4as+K, "irocratorintendent care rspunde de aprovizionarea cu materiale, ec&ipamente i te&nic de lupt a vntorilor staionai pe lumea viezurilor %al"eni, un fel de ma%azioner-distri"uitor care nsoete, cam o dat pe an, ec&ipa3ele car%ourilor care vin de pe Numa, i care n-are altceva de fcut dect s conta"ilizeze pierderile i necesitile strn%torilor de rin, s alctuiasc rapoarte i liste de prioriti, ei "ine, acest Vas+K, sau 7as+K, sau 4as+K, nai"a s-l ia cu numele lui cu tot, mi-a transmis nepat1 venera"ile, pro"lema

e ca i rezolvat, n conformitate cu standardele oficiale, omenirea produce de zece ori mai multe asemenea aparate dect au nevoie toi vntorii din ;nivers. -e rezolvat ns nu s-a rezolvat nimic. /te "utoaie ai ncrcat<( ntre". 2apte(, rspunde 7ilo. !nc trei i v retra%ei spre "aza mo"il8( $sta se pot(, admite E&+o. /am mult, dar se pot8( /iva metri i %aleria ncepe s se lr%easc, dar, n acelai timp, o"serv, cu nelinite, c tunelul i-a modificat nclinaia fa de orizontal. E clar, am intrat ntr-o plnie , o corni ascendent, orientat spre versantul sudic al muuroiului. *u" coc&ilie , i asta e a doua o"servaie care m nelinitete , terenul a devenit lunecos ca %&eaa. 0ransparena Porii.( Normal(, m informeaz 7ilo. =ata de scdere a flu#ului de fotoni n seciunea transversal indic o decelerare pro%resiv de A,@@ L.( Dreutile suplimentare(, zic. 0re"uiesc recuperate.( =ecuperezi cum i ce pot(, intervine furios E&+o. /e nu se pot rmn aici.( Nu-l iau n seam. 4a A,BL v retra%ei(, ordon. E&+o protesteaz. Eu zice c poate i la A,@.L. $a zice8( /itire pe ecranul din partea stn% a vizetei. *ato, sin%urul cK"or% neumanoid din toat %ala#ia care nu vor"ete, o relicv preistoric verita"il, mi comunic urmtoarele1 /M:E4$ V$ $05NDE P;N/0;4 P=6N57 !N $P=6N57$05V @CC -E 6=E *0$N-$=-, -;PH /$=E *E V$ P4$*$ PE 6=:50$ *0$O56N$=H. $poi mi transmite mesa3ele. *unt dou. Primul, nesemnat, nedatat, o cripto%ram e#pediat de dr%uul de 0im 9oos+in i care mi taie rsuflarea1 PEN0=; )96=7$ *95)$:, 6*0;4 N6V5/E $4 /64ED5;4;5 EN/EPO56N$4 -E PE 0E==$ N6V$1 $0ENO5E 4$ V5EE;=E4E /; $=5P5. $l doilea, tot de la dr%uul de 0im 9oos+in, de data asta nsoit de semntur, redactat pe pe dou coloane, pe un ton foarte cate%oric, foarte oficial1 -5*P6E5O5E1 =EEN$75N$=E -E =;05NH AB>:. *;:5E/0;4 P=6/E-;=551 )96=7$ *95)$:. N;7H= 7$0=5/641 A@?BJ PE=56$-$ -E $P45/$=E1 !N/EPFN- /; A@>?.BI. /67$N-$N0;4 :$EE5 -E 0=$NE50 N;7$1 057 966*)5N. $adar, "irocratorii mi vor, nici mai mult, nici mai puin, capul. =ezult c ori am reuit performana inima%ina"il de a-i clca pe codi pe ma&rii care conduc /67P$N5$, ori dumnealor au decis ree#aminarea su"semnatului pe considerentul c douzeci i patru de ani petrecui n lumea viezurilor %al"eni tre"uie s m fi uzat suficient pentru a conc&ide c sunt, ceea ce s-ar c&ema, o epav uman. 0rea"a cu ma&rii n-are nici un temei, e doar o speculaie. 6ricum, tiu ce nseamn procedura-standard de ree#aminare AB>:. $m ncercat-o pe 0erra Nova. 0oi novicii au ncercat-o pe 0erra Nova. -iferena e c eu am avut norocul s dau peste 0im 9oos+in, un domn foarte

distins i plin de spirit, care s-a ncpnat s m scoat "asma curat dintro afacere care miroasea de la o pot a sfrit de capitol pentru novicele )&orma *&i+a", a punct terminus' $a c mesa3ul lui 9oos+in, $0ENO5E 4$ V5EE;=E4E /; $=5P5, l-am interpretat ct se poate de corect. -e fapt, nu l-am interpetat, l-am adoptat ad literam, fiindc viezurele cu aripi sunt eu, )&orma *&i+a", iar tlmcirea e#act a mesa3ului, atenie la tine, )&orma, eti n pericol, mi sun a avertisment, a ultimatum, a ce vrei dumneavoastr' -ouzeci patru de ani s-au scurs de cnd nu ne-am vzut, 0im 9oos+in8 -ouzeci i patru de ani i multe luni, i uite c n-ai uitat, ticlosule, n-ai uitat fiindc aa ceva nu se poate uita, i nici eu nu am uitat, e ca i cum crima pe care am comis-o atunci s-ar fi frmiat acum ntr-o infinitate de crime minuscule, comise de ctre o infinitate de )&orma minusculi pe o infinitate de lumi ndeprtate, necunoscute, locuite de fiine a cror sin%ur vin este aceea de-a se fi nscut ntr-un univers n care cei mari i puternici i transform pe cei mici i sla"i n instrumente docile i nea3utorate. Pe urm, %ndesc, instrumentele m"trnesc, nu mai sunt de folos nimnui. !ntr-o zi, un nenorocit de "irocrator va accesa fiierul cu datele tale personale, i va rscoli fr mil trecutul, prezentul i viitorul, dup care va tra%e concluzia c nu mai eti "un de nimic, c e de competena, "a c&iar de datoria lui s recomande /omandamentului :azei de tranzit pensionarea ta, invocnd cine tie ce prete#t ridicol, spre e#emplu faptul c, la ultimul transport, n loc de treizeci de containere, ai trimis doar douzeci i nou' =mne de vzut ce-i cu ree#aminarea asta' 2i-n vreme ce %ndurile mele z"oar aiurea, remarc, n treact, c %&eaa dedesupt a disprut, c tavanul i calea de acces sunt acoperite de un material vscos care fier"e, ca o mocirl %al"en n care colcie viermii. $m trecut de captul plniei. Pesc nainte, tot nainte, plictisit, ne&otrt, n3urndu-i pe "irocratorii care m-au trimis n acest infernP pe psi&ocratorii *erviciului de *ecuritateP pe navi%atorii /67P$N5E5 care, n clipa de fa, scruteaz infinitatea din fotoliile lor cu suspensiiP i n3ur c&iar i pe nefericiii aceia de *uprave%&etori care triesc asemenea unor lilieci sin%uratici, cui"rii n capsulele lor ce survoleaz lumea viezurilor %al"eniP pe instructorii /ole%iului e#cepional de pe 0erra NovaP pe mori i pe viiP pe 5aoton Qos&uP pe 0im 9oos+inP pe toi cei care au fcut din mine un strn%tor de rin. 5nstantaneu, m opresc. Vreau s aprind proiectoarele, s vd ce-i cu mz%a de la picioarele coc&iliei, dar, spre surprinderea mea, contactele nu funcioneaz. /ontactele, nu proiectoarele. Nu nele% ce se-ntmpl. !ncerc s m calmez, s profit de vizi"ilitatea relativ "un, aa c m apuc s studiez terenul. Pereii %aleriei i-au modificat nfiarea, arat ca un "asorelief prost e#ecutat, din care rsar tot felul de montrii antidiluvieni, fi%uri mitice i capete de animale fantastice , o mulime de protu"erane i crpturi care se intersecteaz, favoriznd acumulrile de rin care cresc, cresc ntr-una, ca nite "u"oaie ori"ile pe faa stafidit a unui lepros' 7esa3 de la *ato1 7546 25 E9)6 *-$; !N06=* 4$ :$E$ 76:54H. -E/E4E=$=E P=6D=E*5VH1 A,A@L. P6$=0$ !N/EPE *H-25 =E-;/H 0=$N*P$=ENO$.

5ntervine 7ilo care m anun c a preluat comanda, c totul e n re%ul i c cele @A containere cu rin au fost ncrcate n cala aeromo"ilului. !i spun s se desprind, s ia altitudine i s fi#eze aparatul la patruzeci de metrii de sol. Nu pricepe. =epet ordinul. E clar, nu m mai aude. !n cti, rsun paraziii aceia, ca o &orcial de "trn asmatic. 0reizeci de secunde pn la impact( m avertizeaz computerul de "ord. 7 apuc %reaa. Ecranul radarului s-a umplut de puncte roii, fosforescente. DFN-$/55. -e unde dracuG au aprut< -in neant, de unde altundeva8 *unt mii, zeci de mii. *e deplaseaz cu o vitez &alucinant, incredi"il. Vin direct spre mine, printr-un tunel situat undeva, mai la dreapta mea. !mi simt tmplele zvcnind dureros, de parc cineva mi-ar fi "tut piroane ascuite n cap. :utonul declanatorului se lipete de arttor, face corp comun cu de%etul, cu mna ntrea%, l pot atin%e cu plmnii, cu intestinele, cu rinic&ii, i ascult c&iar i rsuflarea-n%&eat mirosind a moarte i tot nu reuesc s-mi reprim teama care m z%lie ca o furtun pe dinuntru8 -ocumentul numrul I !ncet, ca unul cruia de-a"ia i-au ieit piroanele din tmple, mi nvin% scr"a e#istenial, m eli"erez de spaima ancestral ce-mi ntoarce maele pe dos i s iau poziia de aprare. 2ocul a fost de scurt durat, paralizant pe moment, totui, nu suficient de puternic pentru a m lsa descoperit. 7 rotesc cu aizeci de %rade fa de a#ul tunelului. Verific, din nou, contactele, dar proiectoarele refuz n continuare s funcioneze. 0rec pe comand manual. $cum nu m mai intereseaz picturile de rin care sfideaz %ravitaia, nu m mai intereseaz mz%a de la picioarele coc&iliei, fi%urile montrilor antideluvieni ce rsar din pereii %aleriei' $cum nu-mi mai pas de cum va arta coc&ilia dup aceea, de viermii care colcie pe tavanul acoperit cu stalactite scurte i %roase. 2i nici la o"servaiile rutcios-ironice i filosofice ale lui E&+o nu m %ndesc. Pe ecranul radarului, punctele nainteaz rapid, sunt ncon3urat din toate prile de o mas de %elatin vie, compact, care se prvlete ine#ora"il peste mine' Vedei i dumneavoastr cum evolueaz lucrurile1 mer%i ca tot omul linitit prin muuroi, ai un el, un scop "ine determinat, i cnd colo te pomeneti cu DFN-$/55 pe cap. !n urm cu nici un minut radarul era mort, inert ca orice radar care respect, prin construcie, principial, mediul ncon3urtor, o minunie care detecteaz tot ce mic pe o raz e%al cu de patru ori lun%imea circumferinei muuroiului BA@I, de-o sensi"ilitate e#a%erat, reconfortant, dar complet inutil, deoarece DFN-$/55 apar pe neateptate, n interiorul ariei de acoperire a radarului, i dintr-o dat, ecranul s-a umplut de puncte roii, fosforescente, iar computerul de "ord a i-nceput s-i e#plice ca unui prost ce eti cte secunde te despart de impactul inevita"il, de pu&oiul care inund fr z%omot %aleriile, care nainteaz tcut spre punctul n care te pre%teti s-i nfruni adversarul' Niciodat n-am ntlnit atia DFN-$/5 adunai la un loc8 =ealitatea-i c n-am nici cea mai va% idee de unde vin DFN-$/55. 5nna 0orres crede c

vin dintr-o lume paralel cu a noastr. Dustav 4emia i-nc vreo doi zic c din Eonele Ne%re, dar ei n-au fost acolo ca s ne spun dac au sau nu dreptate. /i oameni, attea preri8 !n ce m privete, n-am nici o prere. 2i nici nu vreau s-mi fac o prere, fiindc-ar nseamn s-ne"unesc %ndindu-m la cai verzi pe perei, la "asme de adormit copii8 -ouzeci i cinci de secunde pn la impact8( /omputerul de "ord caut disperat o frecven li"er, o fisur, ns nu %sete nimic. !n cti &orcie paraziii. DFN-$/55 interfereaz toate frecvenele accesi"ile, "ruiaz semnalele radio, astfel c aeromo"ilul va rmne la sol, iar E&+o, deteptciunea deteptciunilor, se va amuza urmrind, mpreun cu *ato i 7ilo, sc&im"area confi%uraiei muuroiului' ;n spectacol frumos, de pe urma cruia E&+o va tra%e, ca de o"icei, cteva concluzii de ma#im importan pentru omenirea iu"itoare i frumos mirositoare, dar pe care "ineneles c omenirea iu"itoare i frumos mirositoare nu le va lua n considerare, se presupune c&iar c le va lua n derdere, i-asta pentru "analul, stupidul, nensemnatul motiv c E&+o e doar un ro"ot, iar omenirea e doar omenire. E&e, vntorule, tu care visezi la tre"uri sfinte n momente de cumpn, un om o"inuit, adic un om care vine pentru prima oar pe lumea viezurilor %al"eni, nu poate nele%e ce-i cu DFN-$/55. Nu poate nele%e8 2i cnd spui asta, "a c&iar n clipa n care ai articulat de3a voca"ulele1 nu poate nele%e(, te-ai i vzut silit s admii c pn i un ver" att de des uzitat n lim"a3ul cotidian cum e a nele%e, poate deveni, "rusc, ininteli%i"il. -ar ce-s cuvintele la urma urmei< 2tim despre ele c au, fiecare, cte un corespondent n lumea real, c descriu o"iecte, %esturi, emoii, stri sufleteti, ai fost deprins s percepi aceast relaie, aceast le%tur, ntr-un fel mecanic, involuntar, i iat c tocmai datorit realitii, datorit iminenei ei, le%tura dispare, se volatilizeaz, ca i cum nici nu ar fi e#istat vreodat. /eea ce rmne din acest dispozitiv pe care l-ai crezut indestructi"il, e relaia, le%tura dintre semnificant i semnificat, i pe care oricum noi onele%em strict prin prisma semnificatului8 -ouzeci de secunde pn la impact8( $-a, firete c eu, )&orma *&i+a", n-am pretenia c tiu totul despre DFN-$/5. Nu tiu nimic despre DFN-$/58 Nici 9u%&es nu a tiut i a dat ortul popii. Vreau s spun1 a fu%it ntr-o Eon Nea%r. Nici sfri3itul acela de 4ampers, nici Varoni, nici $dam -oria n-au tiut nimic despre DFN-$/5. $u ters i ei putina, au fu%it n Eonele Ne%re. Vntorii nu tiu nimic despre DFN-$/5. Nu tiu ce sunt. /u ce se &rnesc i dac se &rnesc. /e rol au n acest ecosistem straniu i dac au vreun rol. /um se deplaseaz. -ac sunt inteli%eni sau nu. Eu, de pild, am la activ peste dou mii de misiuni. Peste dou mii de incursiuni n muuroaiele viezurilor %al"eni. 2i nc &a"ar nu am cum arat DFN-$/558 $cum ceva, ceva tot am aflat despre DFN-$/5. $m aflat ct sunt de periculoi8 2i-orice vntor tie ct sunt de periculoi DFN-$/55. !n zadar stri% "irocratorii de pe Numa, inndu-le isonul instructorilor de pe 0erra Nova, n privina asta, e#perienele anterioare sunt inutile. $"ia te a3ut s-i

menii ec&ili"rul mintal. 5m"ecilii8 Vor rapoarte complete, vor e#plicaii e#&austive, nu cumva s pierdem, s ratm esenialul. Pe mine m cam doare-n cot de esenialul lor8 $duntur de retardai. Esenialul nostru, al vntorilor de viezuri, e supravieuirea. 7er%i pe un teren minat, insta"il, lipsit de repere, presrat cu o"stacole. !naintezi, ai impresia c le ocoleti cu miestrie, te opreti i ntorci privirea, crezi c eti stpnul acestui univers plin de neliniti i deodat, te trezeti n faa unei ameninri. =ealizezi c nu cunoti dect direcia din care vine pericolul. Nu-i nele%i natura, nu ti cum acioneaz, n virtutea cror le%i. !n fond, nu e#ist repetiie, aici nimic nu seamn cu ce-ai trit i-ai vzut n misiunile precedente. -ac tremuri, dac ezii sau dai napoi, eti terminat' /ontactul direct cu DFN-$/55 este fatal. !ntotdeauna. r e#cepii. -esi%ur, nu n sensul ima%inat de un neiniiat. enomenul este ine#plica"il. Vreau s spun1 ine#plica"il, fiindc aici, pe lumea viezurilor %al"eni, fatalitatea se manifest foarte diferit de reprezentrile noastre antropocentriste. *fri3itul acela de 4ampers. $ intrat ntr-o Eon Nea%r. 2i intrat a rmas. !nainte de 4ampers, $dam -oria. 2i-nainte de $dam -oria, Varoni. 2i-nainte de tia trei, muli alii. Nu le mai in minte numele. 6 mulime de vntori care-au intrat n muuroaie, au ntlnit DFN-$/55, au avut contact direct cu ei i dup aceea, ntotdeauna dup aceea, au ters-o n Eonele Ne%re. /ontact direct8 Pi noi nici mcar ce-nseamn contact direct cu DFN-$/55 nu tim. /um spuneam mai-nainte, nu tim nimic. -a, asta-i realitatea noastr, realitatea viezurilor %al"eni, n-avem ce face, ne supunem, strn%em rin pentru alii, muncim, ne luptm cu DFN-$/55 i iari muncim' /incisprezece secunde pn la impact8( !n coc&ilie, cldura devine sufocant. 5nsuporta"il. Patruzeci i apte de %rade /elsius. 0ranspiraia mi iroiete pe fa, mi intr n oc&i, or"indum. *unt srat pn-n mduva oaselor. -atorit poziiei n care stau, rsucit, cu privirile ncremenite pe monitorul care indic nivelul avariilor, simt cum ncep s-mi amoreasc "raele, de la umr spre nc&eietura pumnului, iar mi3locul' Nu-i de mirare, parc m-a fi proptit n pumnale nevzute, al cror ti mi z%rie, sus-3os, 3os-sus, ira spinrii' 7 ntind s dau drumul la ventilaie, dar aera3ul se "loc&eaz de cum atin%, cu "uricele de%etelor, tastatura electro-optic. !n sc&im", "lestematele de proiectoare se aprind pe neateptate, fapt care m o"li% s-i mproc cu sudalme pe toi te&nicienii /67P$N5E5 la un locP pe mmicile i tticii lorP mmici i ttici care n-au avut altceva mai "un de fcut dect s procreeze aceast %rmad ordonat de cretini meticuloi i ultraspecializai i care, la rndul lor, vor procrea alt %rmad de cretini meticuloi i ultraspecializaiP muncitori ntru eternitate prin uzinele i la"oratoarele *peciei' 7 lmuresc ce-i cu ventilaia1 rina a o"turat complet desc&izturile laterale, s-a depus pe a#ele mo"ile i pe torpaleii rotoarelor. -urerea din ale n loc s scad, crete. 2i-odat cu ea, %roaza de necunoscut revineo %roaz teri"il, animalic, sor %eamn cu a"3ecia cea mai a"3ect, cu a"surdul cel mai a"surd. !mpotriva oricui se poate lupta,

mpotriva ei nu. E ca un scrnet c&inuit, monoton, nspimntor de acut. 7urdrete tot ce atin%e. 2i nu las nimic neatins8 !i seac sufletul, te devasteaz pe dinuntru, distru%e orice um"r de omenie' -ac mai aveai n tine vreo um"r de omenie, vntorule de viezuri8 7 concentrez asupra ventilatoarelor. -e%ea"a. *istemul nu rspunde la comenzi, e literalmente "locat. $#ele mo"ile se nvrt n %ol. =ina a trecut de filtrele centrifu%aleP sa sedimentat undeva, pe conductele ascendente, tran%ulndu-le. /u c&iu, cu vai, reuesc s pornesc dou dintre cele opt rotoare, dar monitorul cu avariile m atenioneaz c suprasarcina a provoacat de3a supranclzirea la%relor. *tau ca pe ace. Eece secunde pn la impact8( !n ritmul sta, %ndesc, o s le pr3esc cu totul. -ocumentul numrul R !n dormitor, atmosfera e fi"roas, dur, ca o armur. =espir. /u %reu, dar respir. $erul mi intr i-mi iese din plmni, cu viteza unui 3et de a"ur su" presiune. -esc&id oc&ii, dar nu vd nimic. Eac pe-o rn, ncovri%at su" cearceaful care acoper patul, cu privirea lipit de suprafaa acestui ntuneric "rzdat de vinioare ne%re, strlucitoare, ce %liseaz sticlos i &alucinant. 7 foiesc. !mi nfi% palmele n aternut. Pnza aspr mi z%rie pielea. 7 las cu toat %reutatea pe coate i-mi iau avnt, a%ndu-m, cu vrful de%etelor, de 3aluzelele pe care /ico le-a uitat ntredesc&ise. $far, noaptea nainteaz ca o oprl umed, despicnd aerul n fi n%uste de penum"r. Vaporii care plutesc peste zi deasupra solului s-au transformat ntr-un condens %al"en, care se prelin%e pe zidria e#terioar a refu%iului, pe scoara copacilor de pe peluz, adunndu-se n mici oc&iuri ce n%&it cu lcomie lumina sla", artificial, a neoanelor rsfirate mpre3urul Vizuinei. !mi fac drum spre sufra%erie. Pe "3"ite, m lovesc de un o"iect cu mar%inile rotunde i tari. ;n fotoliu cu suspensoare %ravitice. !n3ur i-l mpin% ct colo. 7 uit roat. !ntunericul se dilueaz "rusc, plesnete dintr-o dat, invadat de fotoni. /&iar ln% nasul meu, senzorii computerului central i rsucesc spre mine lentilele "ul"ucate, asemenea unor pastile de sticl fosforescente, culisnd lene de-a lun%ul i de-a latul unui sistem de a#e rectan%ulare. -;=$0$ *67N;4;5 P6*07E4E*5$N1 P$0=;EE/5 25 2$P0E -E 6=E, 0=E5EE/5 25 /5N/5 -E 75N;0E 25 -6;HEE/5 25 6P0 -E *E/;N-E. -;=$0$ 75*5;N55. Vocea lui /ico m lovete ca o mciuc n moalele capului. 7ainrie de doi "ani8 Nu vreau s tiu ct am dormit. Nu vreau s tiu cum i unde am fost recuperat de 7ilo, E&+o i *ato. Nu vreau s aud ceea ce am mai auzit de attea ori, tmpeniile astea pe care orice vntor le tie pe de rost i care mi fac viaa imposi"il de douzeci i patru de ani8 Nu vreau s aud nimic8 !mi a3un%e s tiu c sunt ntre% i nevtmatP c nu am fost n%&iit de tene"rele spaiului i timpului, dup ntlnirea cu di&ania %al"enP c somnul viezurelui %al"en nu a iz"utit s-mi rstoarne ec&ili"rul interior, aruncndum definitiv n oceanul de ne"unie al visului postmelesianP c pot s mnnc

pe apucate, cu amndou minileP c am trit aproape un sfert de secol pe aceast lume stranie, fr s cedez n faa spasmelor i umorilor ei ine#trica"ile. !mi a3un% toate astea, mi a3un% cu vrf i-ndesat8 7esa3 din partea comandantului navei /M:E4$1 /H0=E VFNH06=;4 -E V5EE;=5 )96=7$ *95)$:. *06P. 5N0=$=E PE 6=:50$ *0$O56N$=H. *06P. E E/0;$O5 VE=5 5/H=54E *0$N-$=- PEN0=; $*645E$=E$ N$VE0E5 -E 4EDH0;=H. *06P. =H-;* 4E76N0, /67$N-$N0 $4 N$VE5 /M:E4$. *unt calm. 5ncredi"il de calm. 7esa3ul lui =dus 4emont, un individ pe care nu am avut plcerea s-l cunosc personal i pe care sper s nici nu am plcerea s-l cunosc vreodat astfel, adic personal i fr intermediari, aadar mesa3ul acestui =dus 4emont nu-mi spune nimic. -up calculele lui /ico, peste apro#imativ o sut cincizeci i dou de ore, /M:@, naveta de le%tur cu /M:E4$, va ateriza pe &e#a%onul de "eton i sticl din spatele Vizuinei. 2i tot peste o sut cincizeci i dou de ore, conform avertismentului e#pediat prin su"spaiu de vec&ea mea cunotiin, 0im 9oos+in, cu cteva minute nainte de ntlnirea roiului de DFN-$/5, voi fi o"li%at s suport, nc o dat, procedura de necesitate AB>:, iar eu, )&orma *&i+a", veteranul strn%torilor de rin, voi fi o"li%at s redevin co"aiul unui psi&ocrator al *erviciului de *ecuritate al /67P$N5E58 0ermin de mncat i m ntorc n camera de zi. !n timp ce m"rac salopeta de lucru, i transmit lui *ato s pre%teasc "utoaiele cu rina colectat la ultima misiune, s le aeze pe linia de ncrare i, mpreun cu E&+o i 7ilo, s e#ecute toate verificrile impuse de re%ulamentele /67P$N5E5. !n niele din perei, senzorii lui /ico clipesc ostentativ i &ipnotic. /67$N-$N0 )96=7$ *95)$:. VH 5N 6=7EE /H *;N0EO5 *;: N6=7$ 75N57H *0$:5450H -E /67$N-$7EN0;4 :$EE5 -E 0=$NE50. -5N $/E*0 7605V, -5=E/06=;4 -EP$=0$7EN0;4;5 -E =E*;=*E ;7$NE -5N /$-=;4 /6N*545;4;5 -5=E/06=546= /67P$N5E5 $ $;06=5E$0 *;*PE-$=E$ -V*. -E 5N505VH. !N /6N*E/5NOH, VEO5 5 0=$N* E=$0 4$ :6=-;4 N$VE5 /M:E4$, 25 P=E-$0 $;06=50HO546= -E PE N;7$. VH =E$75N0E*/ /H, -5N $/E*0 767EN0, VH $ 4$O5 4$ -5*P6E5O5$ P*596/=$06=546= *E=V5/5;4;5 -E *E/;=50$0E. PFNH 4$ $*645E$=E$ N$VE0E5 -E 4EDH0;=H *;*PEN-$O5 6=5/E $/05V50$0E -E =E/640$=E $ =H25N55. !N 5N0E=V$4;4 -E 057P *PE/5 5/$0 VH E*0E 5N0E=E5*H PH=H*5=E$ PE=57E0=;4;5 -E *5D;=$NOH. !ncperea devine pe neateptate att de n%ust, de nencptoare, nct am senzaia c pereii se apleac ncet, ncetior, peste mine, c masa din col, scaunul cu suspensoare %ravitice pe care am iz"utit s m aez su" ploaia de sila"e cu care m fericete /ico, "a c&iar i evile de aera3 din tavan, se micoreaz treptat, resor"ite n propria form, iar eu n%&it pilule lsate de E&+o pe "irou, una cte una, icnind, nu de fric, ci de furie, fiindc asta aa se c&eam, furie, neputin, or"ecial prin "ezna prostiei, a suficienei noastre "ipede i raionale8

/omputerul central i d nainte cu transferul la "ordul /M:E4E5, mi sfredelete auzul cu vocea lui de metal oprit care nete din "o#ele ascunse cu miestrie n pereii Vizuinei, carevaszic, %ndesc, mai nti au trimis un nenorocit de psi&ocrator s-mi fac felul aici, pe lumea viezurilor %al"eni, n interiorul Perimetrului de si%uran, apoi "rusc, s-au rz%ndit, au &otrt s m aduc pe Numa, s m 3udece acolo, n catacom"ele :azei de tranzit. /eva nu se lea%, realizez instinctiv c decizia de suspendare n-are nici o le%tur cu faptul c sunt su" norma sta"ilit de comandamentul :azei, ma3oritatea vntorilor sunt su" norma sta"ilit de comandamentul :azei de tranzit, pro"a"il comandamentul de pe Numa nici nu tie c e#ist o asemenea decizie de suspendare, aa nct nu-mi rmne dect s tra% concluzia c toat povestea asta reprezint de fapt continuarea unei poveti anterioare, "lestematul de 5aoton Qos&u, numai despre asta poate fi vor"a, despre trecerea lui n eternitate i despre aportul meu la aceast trecere. :atanta de la intrare lunec fr z%omot pe canaturi. 7 rsucesc i privesc n adncul coridorului. *pirala descendent ce lea% nivelul superior de nivelele inferioare ale Vizuinei e luminat doar de flotoarele care vi"reaz la civa milimetrii de tavanul puternic irizat spre portocaliu. Propit n cadru, cu "raele rc&irate peste calota semisferic, E&+o ntinde ctre mine amndoi oc&ii telescopici. =emarc c terminalele acestor tentacule scuturate de spasme sunt incandescente. 2efuG, este pro"leme pe coc&ilie.( /um adic, este pro"leme pe coc&ilie<( 0entaculele incandescente se retra% instantaneu. irete c s-au fcut nea%r, cenuie8( /um adic, firete c s-au fcut nea%r<( 0cere. Parc nici nu m-a auzit. -esc&id %ura ca s repet ntre"area, dar mi-o ia nainte1 Eu zice c s-au fcut aa, ca un pat nea%r, cenuie, ca un capi de oprl de 0erra Nova8( !n semio"scurul camerei, n o%linda de pe peretele lateral, mi zresc, pentru o fraciune de secund, c&ipul. Nu mai e nimic omenesc acolo.

* F=250