Sunteți pe pagina 1din 93

ALEXANDRU

UNGUREANU
MARELE PRAG
Este un fel de prag peste care trebuie s trec adunndu-mi clipele pe care tu le
numeti trecute sau viitoare, o cumpn a vieii ce se va nclina de partea
cealalt, permindu-mi o existen n sine; tratnd esena ca esen, voi
renuna deocamdat s modific Exteriorul n sperana c astfel voi stpni
propriile mele adncuri.

CUPRINS:
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul
Capitolul

I SCRISOARE DIN HIPERCUBUL 147


II FARSA 21
III RESEMNAT, MAINA 38
IV MAINA ILUZIILOR 49
V NESFRITA MAIN 63
VI MAINA DE VISAT ERPI 88
VII MAINA INTERIOAR 101
VIII PARADA PIANJENILOR 110
IX LABIRINTUL TIMPULUI 120
X LA CAPTUL TRANSPAIULUI 147
XI ULTIMUL MESAJ 163

De multe ori, rtcind printre angrenajele diferitelor Maini sau prin


coridoarele timpului, am visat la planeta aceea de dimensiuni potrivite
amenajat n totalitate ca un parc strbtut de nenumrate alei ce se strecoar
pe sub arcuirea copacilor. Plou mereu acolo i asfaltul e totdeauna ud; uneori
se pare, totui, c norii ncearc a se risipi, din cer nu mai curge ap ci doar de
pe frunze mai picur stropi, parc te-ai atepta s nceap ceva iar aceste clipe
i strecoar n trup fiorii plcui ai unei nesigurane lipsite de dumnie. Aleile
trec inevitabil pe lng lacuri ale cror unde nu sunt tulburate de nimic, icicolo brci la mal viseaz s fie folosite, exist leagne i maini de agrement n
perfect stare. i mereu aceeai senzaie c singurtatea s-ar putea sfri

brusc, ar putea s apar Cineva sau Ceva care s pun capt acestui venic
nceput.
nc mai sunt convins c planeta pe care i-o descriu nu este o simpl
ficiune; am cu ea legturi informaionale subtile, nu are rost s ncerc a i le
deslui, vreau doar s spun c ar fi locul de unde ar putea ncepe CEVA pentru
mine sau chiar pentru amndoi.
A dori s ne ntlnim acolo cu totul ntmpltor. S schimbm nite
banaliti pe o banc adpostit, privind asfaltul negru de umezeal al aleilor,
picturile reci rsfrngndu-se n cercuri prin bltoace
Dansul Smokoizilor Nemicai se desfoar perpendicular pe axa celei
de-a patra dimensiuni, n mijlocul unui cerc aproximativ rotund de pe Marele
Platou, delimitat de Tornadele Timpului. Acolo, sub lumina violet a Soarelui
Tarona, chiar lng izvorul din care iau natere Cerbii cei Blnzi cu Venicia n
Oase, Smokoizii Nemicai danseaz ncremenii din zori i pn n noapte, dar
cum timpul n spaiul nconjurtor este ngheat n aceeai venic, nesfrit
amiaz, noaptea nu mai vine, sfritul nu mai are loc, feele lor albe iradiaz
mereu aceeai fosforescen ncrcat de sensuri profunde, indescifrabile,
epuiznd n ermetismul lor toate mesajele coregrafice cuprinse ntre primul i
ultimul, cci s-a demonstrat nu de mult primordialitatea statuarului asupra
cineticului.

Capitolul I.
SCRISOARE DIN HIPERCUBUL 14
Eram ntr-o situaie dificil. Duminic jucasem cri cu nite tipi de la
baza spaial din Hipercubul 15 i mi terminasem contul. Ba m pusese
necuratul i perforasem o cartel fr acoperire. Dintr-o clip ntr-alta, m
puteam atepta s fiu nhat.
Nici nu m-am mai dus pe antier. Mi-am strns puinele lucruri pe care
le aveam i m-am hotrt s le las la Daddy Blue, patronul unui bar n care, pe
ct mi puteam aduce aminte, nu prea fusesem vzut de amici.
Daddy Blue m-a ghicit.
Doctore, mi-a zis, i s-a fcut dor de duc! S-mi mnnc trabucul
dac nu caui pe cineva care s te treac prin transpaiu de Linia Patrulelor!
N-am neles niciodat de ce m credea doctor. Dar cu transpaiul o
nimerise. I-am i spus-o:
Daddy Blue, ai nimerit spnul.1 Ia zi-mi, tii pe cineva?

Treci pe la Moul Gonflabil, paznicul radiofarului. i spui c te-am


trimis eu. Dac v nelegei la pre, eti ca i scpat. Dar trebuie s-i treci
examenul horoscopic. Altminteri nu discut.
n clipa aceea dou luminie discrete s-au aprins pe gulerul salopetei lui
Daddy Blue. Mi-a mai spus:
Iei prin spate, repede, se pare c te caut nite tipi de la C. S.2! Ia
aerojetul meu i las-l la Moul Gonflabil!
Nu m-am dus direct la Moul Gonflabil, cci n-aveam nici o cartel
chioar. Am fcut un ocol pe la Padre Iliu ca s-l rog s m mprumute cu
vreo zece mii de uniti decontizate. Pe vremea aceea, Padre Iliu profesa la
Catedra de Psihochiromanie a universitii locale. Cnd am ajuns la el,
pregtea subiectele unui examen de specialitate. Mi-am aruncat i eu o privire,
s vd ce le d la teorie. Apoi l-am luat la sigur:
Dac m prind, i dai seama c or s-mi fac un sondaj barosan de
memorie. tiu multe nasoale. Te arzi i tu, i nc zece sub tine! Frige-mi i mie
o eapn3!
N-a avut s-mi dea dect zece mii.
Apoi Padre Iliu m-a njurat urt i aprig printre dini i barb. nainte
de a pleca, m-am mai uitat o dat peste subiecte.
Mai d cinci mii, s te-nv s ghiceti n palm! l-am zeflemisit i am
ntins-o.
Dac-i nchipui c, dup aceea, m-am dus glon la Moul Gonflabil te
neli. Adevrul e c aa a fi vrut s fac, dar raiuni nalte m-au ndemnat s
risc o vizit la Universitate. Dup cteva bjbieli, i-am gsit pe studenii lui
Padrea Iliu. Le-am vndut subiectele de examen cu cinci sute de uniti
decontizate de persoan. Speram s-mi ajung.
Radiofarul era undeva n afara oraului. Pe Moul Gonflabil l-am gsit
trebluind prin curtea centralei energetice. Ajutat de un robot, muta nite
acumulatori cilindrici masivi. M-am apropiat de el i i-am zis:
Eu sunt
tiu! m-a ntrerupt. Ateapt un pic, c nu mori!
n mine drdia gndul c patrulele C. S.-ului sunt pe urmele mele i m
frigeau buzele s-i zic ceva despre cilindrii lui blestemai i despre n fine, am
fost mndru de mine c nu am deschis gura. Mcar att am nvat i eu c pe
cei care in n mn viaa ta nu-i bine s-i superi.
Moul Gonflabil a mai mutat ce-a mai mutat cilindrii i, cnd a crezut el
c e destul, s-a oprit i mi-a fcut semn s-l urmez. Am intrat n cldirea
radiofarului. n ecluz l-am ntrebat:
M. G., zi-mi i mie, ce ii att de important n cilindrii ia, de nu poate
s-i mute i robotul?

Nimic, btrne, sunt goi. i mut ca s-mi fac gimnastica de nviorare!


mi venea s-l strng de gt acolo, pe loc. Am fost la i n-am fcut-o.
Sunt sigur c n-a mai fi putut iei din ecluz.
Cnd am ajuns n sala de comand a Generatorului de Impulsuri, a cerut
confirmarea strii N de la seciunea ordinatorului de gard. Mi-a aruncat
peste umr duios:
Stai jos, tineree, c-oi fi obosit!
n clipa aceea a venit rspunsul sec al ordinatorului:
E-n regul, M. G.! Ai o prezen strin n staie. tii de ea?
Bine, pace! Poi s dormi! Tu. mi se adres din nou mie s tii c
fr 50000 poi s-o iei pe jos prin transpaiu!
M-am ridicat n picioare.
Pa, neleptule! l-am omagiat. Dac a fi avut banii tia, nu mai
veneam la tine!
i-am dat s ies.
Am zis eu c ai banii tia? Am i eu o treab cu tine. Mi-o faci bine!
Nu?! Ce, crezi c m bucur la contul unui amrt ca tine?
Pn la urm ne-am neles. Moul Gonflabil avea socotelile lui obscure,
care m aranjau. Mi-a introdus datele n calculator pentru examenul
horoscopic i m-a pasat unui alt tip un tnr brunet i cu musta.
Gaepa! s-a recomandat ntinzndu-mi mna i zmbind indiferent
Vntul-de-la-ora-apte! l-am zeflemisit.
Moul Gonflabil a zmbit i el. Dup cum se vede, toat lumea era vesel.
Sunt convins, a accentuat el, c o s v nelegei! Eu v las acum, o
s m ntorc cu rezultatele examenului horoscopic peste vreo cteva decade.
Parc aveam alt cale?! a mormit Gaepa i s-a ntors spre mine. Arta
mai destins.
M-am aezat. Era bine. Nu tiu de ce, dar tipul mi inspira ncredere.
Ia loc mi-a artat el un fotoliu plutitor s-i explic care este ecuaia
micrii pe-aici.
Uite cum stau lucrurile. Moul Gonflabil face contraband cu energia
cuantizabil. Adic, e-un fel de-a zice! Contrabanditii vom fi noi. El
organizeaz transportul i desface marfa. n caz de ceva, se oblig s finaneze
comemorri festive din cinci n cinci ani. Dac ne facem treaba un an, avem un
criojet s-o tergem. Ce prere ai?
Ce era s mai zic?! ngheasem, de parc m-ar fi pus la zero absolut. Nici
o molecul nu mai mica n mine. Doar electronii se nvrteau anemic n jurul
ideii nebuneti la a crei transpunere n via mi se cerea s iau parte.

Bi musta, am biguit ntr-un trziu, tu tii c dac ne prind, ne


condamn la moarte n toate existenele posibile? Maic-ta se va nate stearp.
Nici amintirea unei amintiri nu va rmne despre noi!
i garantez c pedeapsa nu e chiar aa de grea m-a contrazis Gaepa.
Dreptul la contiina existenelor posibile tot nu-l ai, aa c nu-i nici o pagub.
Iar dac pune C. S.-ul mna pe tine, ai s ajungi s doreti s nu te fi nscut
niciodat! Noi suntem nite oameni n-avem nimic de pierdut, ci numai de
ctigat!
Avea dreptate. Chiar prea mult dreptate. Dar nu nelegeam o chestie:
i ia zi, domle, de unde lum energia? n hipercuburile vecine cam
tiu cum st treaba. Nu prea cred s aib surplusuri neimpozabile.
Mi-a zmbit din nou. Blnd i un pic trist.
Eti naiv! Ce, crezi c Moul Gonflabil risc totul numai pentru civa
treni4?! Se lucreaz la scar mare. Se fur deocamdat de pe cteva planete
din Hipercubul 9, dar nu din timpul nostru. Cteva sute de ani mai n urm.
Tipii de atunci fceau o risip groaznic. Aveau tot felul de mecherii pe care le
puneau s ard, auzi, simple reacii de oxidare, aiureli cu nucleele atomilor n
fine, Moul are oamenii lui. Au instalat peste tot colectori colapsai cu comand
statistic i fur zilnic 50-60 de treni de planet. Tipii nu fac dect s se ocupe
de ntreinerea aparaturii i sunt pe faz cnd venim noi. E att de bun
afacerea, c nu se prind nici btinaii, nici C. S.-ul. i este groaznic de ieftin!
Pe urm, venim noi, fraierii, cu criojetul i ridicm acumulatorii de energie, ne
fugrim cu C. S.-ul i livrm marfa. Ce zici, batem palma?
Parc aveam de ales?! C nu-mi plcea, era puin spus. Dar am fost de
acord. N-a mai trecut mult i a aprut Moul Gonflabil radios.
Eti n regul, cuceritor al spaiului i al energiilor nalte? Toate zodiile
sunt cu tine! S fi fost mai tnr, te-a fi urmat i eu, fiindc se pare c mult
noroc vei aduce celor din jurul tu! Cnd eram i eu ca voi, ehei! Ai auzit de
dispariia stelei CQ73 de acum cinci secole? Eu i cu Marele Gros am lucrat-o!
Eram n hangarul criojetulul, fcndu-i ultimele verificri. Gaepa era
pilotul. Eu eram pe post de tehnician energetician.
tii, mi explic Gaepa, acumulatorii tia sunt cam dubioi. N-ar fi
nimic c se pierde energie i poi chiar s explodezi, dar asta mrete
densitatea energetic a traiectoriei parcurse i te transform ntr-un cine cu
tinicheaua legat de coad. Rmne aa, ca un miros n urma navei, dup care
poi fi reperat foarte uor ulterior. Dac afl pe unde ieim n transpaiu, am
dezintegrat nucleul fericirii!
Fiindc veni vorba, l-am ntrerupt, pe unde ieim n transpaiu?
E un loc pe aici, pe-aproape, unde au amenajat mecherii o curbur a
spaiului, ce d chiar n Hipercubul 9.

i dac o descoper C. S.-ul, ori de-aici, ori din partea cealalt?


Ei, rmne cum am stabilit!
N-am mai ntrebat nimic. Aa cum mi imaginasem, i Gaepa tia,
probabilistic treaba nu putea s in prea mult.
O hipervia are omul, i aia vai de capul ei! am oftat.
Am avut ghinion. Motorul criogenic pentru stabilirea lateral a oscilaiilor
temporale s-a blocat aproape imediat ce am ieit n transpaiu. C. S.-ul era
acolo. Dou patrule ateptau de cine tie cnd s scoat fraierii capul din gaur
ca s-i nhae. Dar tot chestia cu motorul a fost i salvarea. Le-a fost imposibil
s pun mna pe noi, cu dou criojeturi cte aveau ei, la halul de oscilaii
temporale ale navei noastre. Pendulam n netire prin secole ca orbeii, cnd
spre trecut, cnd spre viitor, i ei nu erau destui ca s controleze un segment
att de mare.
Gaepa m-a umplut de respect. A oprit motoarele laterale exact ntr-unul
din momentele cnd am atins, din ntmplare, coordonata temporal care ne
interesa i a pornit n aceeai clip propulsorul antigravitaional. Am trecut
printre ei ca o nluc.
Jubilam. Uitasem c nu mai avem pe unde ne ntoarce. Gaepa m-a
ncurajat:
E groas, btrne!
Planeta mi se prea cam departe de centrul galaxiei i mult prea plin de
ape. n rest, din partea mea!
Am ajuns la locul ntlnirii noaptea. Ieirea din transpaiu ddea undeva
n nite muni greu accesibili. Ne ateptau doi tipi. Ne-am strns minile i pe
urm ne-au ajutat s camuflm criojetul. Ne-au explicat c btinaii semnau
foarte mult cu noi i ne-au pus s ne costumm dup moda local.
mbrcmintea nu mi s-a prut nvechit ci de-a dreptul nefuncional. I-am i
optit lui Gaepa ceva la modul: Prin ce secole nenorocite ne-am gsit s
umblm dup energie!.
Sunt ei cam primitivi, mi-a replicat Gaepa, dar habar n-ai ce linitii
triesc! n afar de faptul c se mai hruiesc n nite mici rzboaie, mai mult
sau mai puin trectoare, nu au probleme. Sincer, cteodat i invidiez.
Pe urm, am intrat ntr-un adpost subteran. L-am cunoscut pe Micuul
ef. Prea acceptabil de comunicativ. Ne-a spus:
Pe planeta asta avem cinci captatori colapsai de energie, aezai n
zonele cele mai puternic industrializate. Captatorii sunt fiecare supravegheai
de cte un om! Eu i efesc! a zmbit.
ef, i-am zis, elanul tu e prea lung! D-l puin ncoace s i-l scurtez!
i i-am explicat cum stm. M ateptam s fac spume. A rmas ns
calm.

Ce naiba, biei, credei c nu bnuiam aa ceva?! O s lum legtura


cu Moul Gonflabil. N-o s-i convin, dar o s trebuiasc s fac o alt
deschidere n transpaiu. Nasol e altceva! Avem i noi nite necazuri, tii, n
ultimele cincisprezece revoluii ale planetei, C. S.-ul se nvrte cam mult pe aici.
Se plimb cu criojeturile, ziua n amiaza mare, peste toate continentele i
adulmec. Cred c au simit ceva putred. Asta n-ar fi nimic, cci nici noi nu
suntem proti, dar ne oblig s fim foarte ateni la mijloacele de transport
folosite, ca s nu introducem nici cea mai mic perturbaie istoric. i s vezi
pozn! Acum vreo cteva zile tocmai foloseam pentru traversarea unui ora un
vehicol din sta local, cu propulsie bazat pe micarea electronilor ntr-un
conductor metalic i care nainteaz pe dou chestii, tot de metal, paralele, tii,
pentru micorarea frecrii
Izotropia ceii era deplin. ntunericul o nvlui, de parc cineva i-ar fi
nfurat n jurul gtului un fular umed i rece i ar fi nceput s-l strng.
Cinele de la colul strzii nu o iert nici de ast dat. Prinse s o latre, de
parc ea ar fi fost sfritul lumii rostogolindu-se pe lng zidurile oamenilor.
Altdat, s-ar fi oprit i ar fi aruncat n el cu tot dispreul ei aprig, dar se
simea sfrit. Abia cnd toi cinii de pe o raz de cinci strzi dimprejur
pornir un concert n cinstea ei, i promise, vag enervat, c o s-l. Cearta
cu tefan o epuizase. Sunt flacra unei lumnri arse pe altarul iubirii! Tot
timpul se simise enervant privit peste umr de iganca aceea cu zmbet
obscen i sni mari din tabloul de pe perete.
Tu nu tii, nu nelegi! ipase tef la ea. Dac iganca n-ar fi fost acolo,
poate ar fi fost altfel!
Eti nedrept i ru, cumplit de ru! i spusese trist.
Pentru o comunicare este nevoie de doi! Ne place mai mult s
monologm n faa eternitii. Ne ascultm apoi ecoul vocii reverberat prin
monitoarele timpului i ne umplem de prea-plinul spuselor noastre!
Scritul uii de la ieirea din bloc o atepta de mult. Cnd se ntlnir
n trziul miezului acelei nopi, o mngie duios, ca o foaie de mirghel, pe ira
spinrii.
Apoi tramvaiul se ivi din cea ca o reptil tcut, cu ochii fosforesceni,
plecat la vntoare de oameni, i se ls nghiit de el, fr s se mai uite la
numr. Mergea, oricum, doar cteva staii i tramvaiul, orice hram ar fi purtat,
nu avea cum s-o duc n alt parte.
nelegei, continu Micuul ef, trebuia ca drcia s opreasc n
fiecare staie, pentru mai mult autenticitate. Computerul care o dirija a simit
o patrul a C. S.-ului undeva, pe deasupra, i atunci a oprit i a deschis uile,
pentru crearea unei aparene de verosimilitate, dar nu i-a trecut prin circuite

ideea c s-ar fi putut urca o btina. Ceva mai ncolo, l-am dirijat noi pe o
infim poriune a transpaiului i ne-am trezit cu ea aici. O cheam Ana.
Am rmas tcui. Gaepa se gndea la rezolvarea problemei, iar eu mi
plngeam de mil.
Afacerea trebuie lucrat subtil, zise Micuul ef. Dect s afle Moul
Gonflabil de ea, mai bine m dau singur pe mna C. S.-ului!
Aici i-am dat dreptate.
Dup mai multe ore de discuii, s-a hotrt s i se tearg din memorie
episodul cu urcarea n tramvai i s i se fac o translaie imediat napoi, n
momentele imediat urmtoare ieirii din bloc.
Tipa nu e proast, o s vedei! E drgu i are idei interesante. Atta
doar, c umbl prea mult la vorbe mari! Tu i aici se uit la mine s apari n
staie i ai s discui niel cu ea. Te orientezi. Plvrgeti despre orice, numai
s nu se suie n tramvai. Clar?
Ba nu e clar deloc! De ce nu te duci dumneata sau unul din oamenii
dumitale? De ce vrei s ne bgai pe noi n chestia asta care mi se pare, s nu
zic mai ru, cel puin dubioas?
N-ai experiena chirurgiei istorice! i eu, i amicii mei suntem
integrai, n acest timp, n diferite coluri ale lumii de aici. Nu avem ce cuta n
acel loc i la acel timp unde trebuie intervenit! Ar fi o distorsiune temporal
prea uor de sesizat!
Am protestat n continuare. Am ncercat apoi s arunc sarcina pe umerii
lui Gaepa. Mi-a zis c l-ar cocoa. n cele din urm m-au convins. Bine c n-au
cutat s m antajeze. M-a fi bgat cu capul ntr-un nu din care nu l-a
mai fi scos. Adevrul e c sunt o fire influenabil. Speram ca gagica s nu fie
vreo scorpie, s nu m fac s-i trag o palm de s n-o mai in picioarele s se
urce n tramvai! Chirurgia, fie ea i istoric, este uneori dureroas.
Pentru o comunicare este nevoie de doi. Ne place ns mai mult s
monologm n faa eternitii. Ne ascultm apoi ecoul vocii reverberat prin
monitoarele timpului i ne umplem de prea-plinul spuselor noastre!
Tresri. Tipul rsrise dintr-odat lng ea, de parc s-ar fi nfiripat din
trupul ceii. i simi inima zvcnind n interiorul snului ca ntr-o cutie de
pantofi. Ar fi vrut s-l observe bine, dar era prea ntuneric.
Ana?! Se auzi chemat ntrebtor.
Cine eti?
Ce importan are?
Nu discut cu brbai pe care
nu-i cunoti, o ntrerupse cellalt. i totui acum i aici, trebuie s
m asculi!
I se pruse ciudat felul cum accentuase pe acum i aici.

Oricum, cine eti?


Cineva care tie foarte multe despre tine. Am venit s-i spun s nu
faci o mare greeal. nelegi, am venit de foarte departe ca s te rog, s te
mpiedic de la acest lucru!
Ce greeal? l ntreb ea. ncordarea dispruse Se relaxase pn la
duritate.
tef te iubete, ine la tine
Te-a trimis el?
Nu, nici nu tie
n clipa aceea, din ceaa atotcuprinztoare se ivi tramvaiul, ca o reptil
tcut, cu ochii fosforesceni, pornit la vntoare de oameni.
Tu eti o fat deteapt, trebuie s nelegi c a fost o ceart stupid!
Eti obosit, nervoas
Chiar atunci, tramvaiul opri n staie. Uile se deschiser larg.
Bine, pa, mai vorbim noi, spuse Ana i se repezi spre vehicol.
Tipu pru a se scutura din amoreal. Fcu un pas n urma ei, apoi,
fiindc nu mai putea s-o ajung, plonj spre caldarm, apucnd-o de picioare.
Se mpiedic i czu cu faa la o palm sau dou de scara tramvaiului. Se
lovise la umr ru de tot. Ca prin vis, un comar de fapt, vzu uile nchiznduse, apoi roile defilar imense pe lng nasul ei, mirosind vag a venicie.
Abia cnd luminile de la captul tramvaiului disprur, realiz c nu
simise nevoia s riposteze agresiunii nici mcar cu un suspin. Tipul i ddu
drumul. Se ridicar amndoi.
Iart-m! bigui el. Trebuia s
Puteai s m omori! i repro ea, cumva ns neconvins, parc
zmbind.
n noaptea asta nu mai vine nici un tramvai. Deci drumurile tale vor fi
altele. Ai timp naintea ta pentru a alege i a nelege.
I se pru, oarecum, c vede o scnteie n abisurile memoriei, c simte
cumva c individul are o dreptate inexprimabil prin cuvinte, ns scnteia
aceea nu reprezenta propriu-zis o aducere aminte, ci mai mult o senzaie vag a
unei existene posibile.
Deschise buzele s-l ntrebe, s i se rspund, s tie. n aceeai clip
ns chipul tnrului pru c se lumineaz de undeva, din interior, iar
contururile trupului su deveniser neclare. Un fel de voce reverberat la
nesfrit n capcanele ceii o nvlui, strigndu-i adevruri neinteligibile, sau
poate chiar intangibile. Apoi i lumina, i vocea pierir cu totul.
I se pru att de inexplicabil nct ncepu s plng.
tef! chem printre sughiuri.
Un nume n cea.

Pe urm, ce s-i mai zic?! Totul a fost n regul. Ne-am ntors n


Hipercubul 14 fr incidente. i am fi rmas contrabanditi pn la adnci
btrnei, dac nu am fi vrut s-o facem pe nebunii, s-l tragem n piept pe
Moul Gonflabil, ns Daddy Blue, cu care am aflat pe urm c M. G. Lucreaz
mn n mn, ne-a turnat C. S.-ului.
Oricum, n-or s scape, fiindc i eu, i Gaepa, cnd ne-au prins, ne-am
jurat s le vrsm tot ce tiam despre filiera lor.
M grbesc s-i trimit aceast scrisoare, n sperana (care nu-i prea
mare) c-i va parveni ntr-un fel.
De hiperviaa mea se va alege, foarte probabil, praful. Tu s ai grij de a
ta s nu faci ca mine!
Vezi c n Hipercubul 9, n careul A17, am ascuns cinci acumulatoare de
energie. Conin aproape 1000 de treni. Vi-i las vou, ie i maic-i s-i folosii
cte zile oi mai avea. i dac ai nevoie de bani, s treci pe la Padre Iliu. i zici
c tii de afacerea cu oxalamina i ai s mai ciupeti cte ceva de la el.
Cu bine!
Capitolul II.
FARSA.
Au nceput prin a ne sci cu interogatorii non-stop. Zi i noapte, aveam,
n-aveam chef, ne chemau s dm declaraii. Dup vreo dou zile, i-am adus la
cunotin unui comandor din C. S. Care binevoise s m scoale de trei ori ntro noapte:
Mi ofiera spaial, nu te-a mai njurat nimeni pn acum?
Atunci am mncat prima oar btaie. Ateptau, cred, un pretext, pentru
c, dup aceea, btile s-au inut lan, dei eu m fcusem tare cuminte. Dar
ce zic, Gaepa nu i-a provocat niciodat, ns la mncat trosneal se luase la
ntrecere cu mine i zu c nu rmnea de cru. Duceam puternic dorul
interogatoriilor. Pe urm au ncercat s m hipnotizeze cu nite injecii i nite
imagini ciudate, n-au reuit i nu tiau de ce, i-am lmurit tot eu, m dureau
ciolanele att de tare nct nu puteam cdea n trans.
ntr-un trziu, mi-au implantat nite electrozi pe creier i au vrut s-mi
citeasc gndurile. Pe un monitor mare trebuia s apar scris ce-mi trecea prin
minte. Un plutonier C. S. Sttea gata s le noteze. i fceau socoteala c va
ploua cu declaraii sincere. Cnd au pus totul n funciune, pe ecranul
monitorului au nceput s defileze iruri lungi de njurturi cumplite. M uitam
la ele i m miram i eu ce vulgar gndesc. Pentru asta maic-mea mi-ar fi tras
un perdaf stranic i ar fi spus c e din cauza anturajului.
tia de la C. S nu tiu ce motiv au gsit dar am mai mncat o btaie de
la nite roboi. Cel puin roboii cunoteau meserie! A fost nasol, ns nu mi-au
rupt nici un os.

Cnd am simit c mai-marii C. S.-ului ncep s cedeze nervos am prins,


ncet, ncet, s fac dezvluiri senzaionale despre onorabilele ocupaii ale
Moului Gonflabil. Aa convenisem cu Gaepa nainte de a fi sltai cnd s-or
plictisi de mardeal, ne apucm s mrturisim despre alii. Auzisem c astfel
scapi mai uor la proces.
N-a trecut mult i am avut o mare satisfacie. L-am vzut pe Moul
Gonflabil dus la interogatoriu de doi roboi care tiam c sunt bine programai.
Procesul a fost ntr-o luni. Preedintele juriului era un vechi calculator
decizional anorganic. Mi s-a adus la cunotin de ctre un gardian c
mainria de care depindea viaa mea era puin uzat dar perfect imparial.
Asta m-a ntristat. De la un om m-a fi putut atepta la o pedeaps mai grea
dect meritam dar i la una mai uoar. n cele din urm ns am avut noroc
pentru c Padre Iliu a acceptat s ne apere, adic i pe mine, i pe Gaepa,
cci eram amndoi vri n acelai recipient. Mi-a optit nainte de a-i ncepe
pledoaria:
Suntei scpai, calculatorului stuia i-am dibuit programul acum doi
ani, cnd vroiau s m codifice neaprat i pe mine.
Drept s spun, nu prea mi-a venit s cred, suna prea bine, dar ce aveam
de pierdut dac i ddea cu gura?
Onorat instan, planeta de pe care inculpaii sunt acuzai c au
sustras energie, e, oricum, pe cale de dispariie! a zis Padre Iliu i toi,
inclusiv eu i calculatorul, am rmas masc.
S vezi ce a scornit. Cic pe planeta aia nenorocit, acoperit dou treimi
cu ape, pisicile se nmulesc cu o rat anual de 5%, 48,7% din ele fiind negre.
Acestea vor aduce n decursul timpului attea ghinioane btinailor nct ei nu
vor supravieui.
Nu trebuie s uitm, a ncheiat Padre Iliu, c nsi existena
universului este un eveniment ntmpltor. Fr un pic de noroc, el nu s-ar fi
produs. Aadar, dac btinaii vor pieri att de curnd, ce importan mai are
c inculpaii au sustras de pe planeta lor civa treni amri de energie?
Am fost eliberai n baza dovedirii ca nefondate a acuzaiilor ce ni s-au
adus. Cu Padre Iliu i Gaepa am tras o beie la Cinele cu gtlejul de
wolfram. n fond, Padre Iliu e totui un tip de treab
A doua zi, i el, i Gaepa s-au roit n mod misterios. Probabil c se
temeau de rzbunarea Moului Gonflabil i au gsit necesar s m lase pe mine
drept unic ap ispitor. A fost foarte urt din partea lor, dar, de bucurie c
eram iari liber, i-am iertat pe amndoi.
Cursul pe care Padre Iliu cu onoare l preda a rmas fr titular. Eu nu
mai aveam o cartel chioar. Vntul uiera prin buzunarele mele cu viteza de
pn la 300 de kilometri la or, din stomacul meu se auzeau adevrate simfonii

cosmice, iar ochii stteau gata s-mi curg pe obraz de ndat ce venea vorba
de mncare.
Procesul mi crease o faim de mare gangster al lumii interlope din
Hipercubul 14. Tot felul de indivizi dubioi veneau s-mi propun afaceri
avantajoase. Din pcate, cele mai tentante dintre ele erau nscenri ale C. S.ului.
Eram tot timpul urmrit i persecutat. Bineneles c nu gseam de
lucru. Fr bani nici vorb s fi putut prsi hipercubul. Dei triam
extraordinar de greu, totui nu eram trist.
M amuza teribil c prestigiul meu de ho al energiilor de orice fel se
amplifica n avalan din tot felul de poveti inventate nu se tie de cine i cu ce
intenii. Dac ai fi stat s le asculi ai fi aflat c absorbeam energie prin porii
pielii i puteam nmagazina n corp cantiti de 40-50 de treni pentru intervale
de pn la 48 de ore (evident, cifrele variau de la povestitor la povestitor,
acestea fiind valorile medii). Toi aveau impresia c numai m prefac a fi srac
de teama C. S.-ului, dei adevrul nu era greu de ghicit dup aspectul i
comportamentul meu.
N-a lipsit mult s fiu arestat ca instigator al unei micri politice
periculoase. Fusesem ales, fr s mi se cear consimmntul, preedinte
onorific al Coioilor liberi. Acetia constituiser un partid ilegal, luptnd
pentru nsuirea bunurilor aparinnd celor care nu aderau la perceptele lor.
Propovduiau, mrlnismul i coiotismul n relaiile intersociale. Eram pentru
ei o adevrat legend vie. Dac a fi murit, m-ar fi socotit un martir, dar am
refuzat cu ncpnare s le fac aceast plcere.
Nu am putut profita de pe urma lor din cauz c eram
cvasisupravegheat. Oricum, dac a fi cedat tentaiei cred c a fi regretat pn
la urm, fiindc erau prea fanatici.
Marele Alf m-a interceptat ntr-o diminea la Cinele cu gtlejul de
wolfram. De cnd eram liber, aici beam zilnic pe datorie i ateptam s pice
vreo afacere. Veneau oameni tocmai de la captul cellalt al Hipercubului 14 c
s m vad i s se poat luda apoi c s-au trotilat n preajma Coiotului
Cvadridimensional. Plecau ameii i se plngeau c li s-a supt energia de la
distan. A fi vrut s cad la o nelegere cu patronul, el s-mi dea de but i
eventual de mncat pe gratis, iar eu s stau acolo de dimineaa pn seara sau
invers, dar era hapsn. Prefera s-mi dea pe datorie cte un pahar dect s se
bage ntr-o afacere riscant.
Marele Alf s-a uitat roat peste micua ncpere a barului i m-a ntrebat
din ochi dac se poate aeza la masa mea. Am cltinat din cap a aprobare.
S-a apropiat i a luat loc. S-au auzit murmure n jur:

Ce curaj are, domnule! S vin nepoftit la masa Coiotului


Cvadridimensional!
Toat lumea atepta de la mine ceva extraordinar, s-l hipnotizez, s-i rad
sprncenele cu pistolul-laser scos fulgertor dintr-un buzunar, n cel mai ru
caz din doi pumni i-un ut n fund s-l arunc afar plngnd dup mam-sa.
I-am dezamgit nefcnd nimic din toate astea. Singurul gest pe care mi
l-am permis a fost s trag n piept o doz masiv de fum din sprayul nicotinic i
s-l suflu apoi spre el. Cteva clipe a stat tcut i nu s-a zrit deloc. n cele din
urm, din norul n care-l ascunsesem a aprut o mn fcnd semn
barmanului. A strigat comanda cu o voce moale, lipicioas, adera la toi
oamenii i la toate obiectele din camer. Pn a primit paharul, fumul se
risipise.
Am auzit c eti un dur! mi-a zis.
M-am uitat obraznic la el.
Oi fi! Te deranjeaz cu ceva?
A, nu! mi convine chiar!
Zu?!
Da, a vrea s-i propun o afacere!
Atunci nseamn c tiu despre ce este vorba! Ia s vedem Undeva,
prin hipercubul nostru sau prin vreunul nvecinat, se afl o cantitate de energie
care nu se cunoate de unde provine i care de abia ateapt s fie sltat i
valorificat n mod avantajos. Faptul c C. S.-ul ar putea avea ceva mpotriv
este cu totul neimportant. Va fi de ajuns o ncruntare a sprncenelor pentru ca
bieii s se sperie i s m lase n pace. Este exact motivul pentru care nici n-o
s-mi pice cine tie ce. Toat treaba este foarte simpl i lipsit aproape dc
orice risc. Ei, am nimerit-o?
Zmbea larg i blnd. Uluitor de blnd, oarecum vistor. I-am interceptat
greit expresia i am adugat ncet:
Eti de la C. S., tipule, te-am mirosit! i urca n mine o ncordare
cumplit, mai erau cinci secunde i cred c a fi trecut la ceea ce lumea de la
celelalte mese atepta s fi fcut de la bun nceput: adic ntr-un fel sau altul
s-l azvrlu n strad.
Nu e nevoie s-mi dai cu sticla n cap! s-a hotrt el ntr-un trziu s
vorbeasc, vzndu-m pornit pe fapte mari. Sunt de la C. S., e adevrat, dar
nu intr n inteniile mele s-i propun o afacere de genul celei ce i-ai imaginato! M gndeam la ceva mult mai simplu, mai panic!
M-am aplecat peste mas, l-am apucat de reverele salopetei i l-am tras
ctre mine.

Mi tipule, de ce nu v ducei voi, tia de la C. S., de-a rostogolul


pn la captul cellalt al galaxiei? Ce avei, m, cu mine? De ce nu m lsai
s triesc?
Taverna s-a umplut brusc de uoteli i exclamaii. Scena promitea s
devin interesant: Coiotul Cvadridimensional dezlnuindu-se violent.
Foamea te face s fii nervos! a remarcat, fr s schieze nici cea mai
mic ncercare de a se elibera. Ceva nu mergea, era prea moale, prea calm. n
clipa aceea am avut senzaia c sunt lovit n tmpl de nite priviri feroce.
Trgnd cu coada ochiului, am remarcat patru tipi de la o mas alturat
stnd gata s sar pe mine.
I-am dat drumul i m-am lsat s cad pe spate.
De tia-mi eti, efule!
Nu, nu de tia, ci de alt soi!
A desfcut pumnul lsndu-m s vd n cuul palmei cristalul celor
din C. L. C. S. (Conducerea Local a Controlului Spaial).
i ce, crezi c m sperii?
Poate ar fi cazul! Ai mai fcut i altele nainte de afacerea cu traficul de
energie! Sau poate crezi c-am uitat?
A, nu, sunt convins! Dar de ce nu lsai voi omul s triasc n pace?
am repetat ncpnat.
A zmbit din nou.
Dar cine te mpiedic? Dac tu numeti asta via, eu n-am nimic
mpotriv s te las cu ea! neleg deci c nu te intereseaz ce vreau s-i
propun.
Ba da, mor de curiozitate!
Ei, atunci se schimb situaia! s-a nviorat.
A mai cerut butur. A sorbit savurnd i a nceput s vorbeasc:
Treaba e ntr-adevr simpl. Ai vreo ocupaie un an de mine ncolo?
Din clipa aceea, timpul a nceput s curg repede, nu tiu de ce. Una
peste alta ne-am neles. Avea un fiu de ase ani puin cam recalcitrant. Trebuia
mn forte pentru a-l domestici. Cic 70% din cele 20 de guvernante pe care le
avusese nnebuniser ncercnd.
La o adic, poi s-l i trosneti! m-a ndemnat. De altfel, mi-e team
c altcumva n-o scoi la capt cu el!
Pe urm mi-a explicat c el e o persoan foarte important, apreciere
asupra creia n-am avut nimic de obiectat, i c o mulime de indivizi vor s-l
scie din acest motiv rpindu-i putiuleul. Pe scurt, pltea bine dorea s aib
linite.
M mai gndesc pn mine! l-am asigurat n ncheiere.
Ne-am desprit ceva mai cordial dect la nceput.

Adevrul e c acceptasem chiar de atunci. nti c linite vroiam i eu.


Speram s nu am prea mult btaie de cap cu putiul. Pe urm, tipul pltea
gras. O analiz nu prea profund ddea la iveal faptul c acest amnunt putea
fi hotrtor.
Pe micuul Bati l-am cunoscut a doua zi. Avea o figur de oricel viclean
care se cerea turtit frontal.
Salve, Coiotule! m-a salutat i mi-a ntins mna.
I-am strns-o ca ntr-un clete, ba am mormit chiar i un rspuns, cu
ochii fiind ntre timp pe sub capotul Mamei Angelicata. Nu era rea deloc!
Ce copil frumos avei! l-am ludat, intuind dintr-o dat c afacerea se
putea complica.
Eu v las acum, a susurat Angelicata. Am puin treab.
Cnd a ieit din camer mi-am cutat, cu un gest reflex, sprayul
nicotinic. Dei m-am scotocit ndelung nu l-am gsit, dar tiam sigur c l
avusesem. Am tras concluzia c mi-l speriase micuul. Dac nu-l luam tare de
la nceput, mi s-ar fi suit repede n cap.
Ascult, gimbior, l-am alintat, dup cum probabil ai nvat deja la
coal, unu i cu unu fac zece n sistemul binar. mi dai napoi sprayul
nicotinic n doi timpi activi plus unul de tranziie sau te iau drept suport de
aplicaie pentru un bobrnac de 50 de kilograme for? Cred c prima soluie e
mai bun!
Sttea privindu-m tmp, aa c l-am luat la subioar, am deschis nia
care ddea n recuperatorul blocului i l-am introdus pe jumtate nuntru.
Dac nu-mi dai sprayul nicotinic am s plng mult la nmormntarea
ta! i-am promis, i zu c eram decis s m in de cuvnt.
E-n regul! a ipat micuul Bati n abisul de dedesubt.
L-am tras napoi i i-am ars dou palme fiindc se fcuse cam palid. A
suspinat a nfrngere, ntinzndu-mi obiectul disputei. Mi-am pulverizat o doz
enorm de fum n cavitatea bucal, lsndu-l s-mi alunece n plmni. O
meritam cu prisosin.
Pn la miezul nopii reuisem s aflu c marea pasiune a putiului era
iluzionismul. n acest domeniu performanele lui erau de-a dreptul uluitoare.
Reuea s palmeze obiecte neobinuit de mari att pentru vrsta lui, ct i
pentru suprafaa minilor sale.
De asemenea, fcusem cunotin cu micua Mea, sora lui. Semnau
foarte bine la chip, dar erau mult diferii ca fire. Micua Mea era att de
cuminte! Adora frigul. Lsat de capul ei, cuta mijloace de a se criogeniza.
Dac le gsea, nu ezita deloc s le foloseasc. Mama Angelicata mi-a spus c a
surprins-o de nenumrate ori congelat.

Abia spre diminea, dup ce-i nscocisem o poveste n care eu personal


omorsem vreo 50 de ceseiti, micuul Bati a adormit. Am ieit tiptil din
apartament i m-am dus la Cinele cu gtlejul de wolfram s pilesc ceva. M
aezasem la mas l priveam n pahar, cnd cineva a spus foarte aproape n
spatele meu:
i-ai gsit o slujb stranic, Coiotule!
Marele Alf, cci el era, s-a aezat la mas fr s-mi cear voie. Asta n-ar
fi fost nimic, dar s vezi ce poveste mi-a tumat.
n adolescen, spunea Marele Alf, mi plcea s mint. Mineam tot
timpul, fr nici un pic de discernmnt, numai din plcerea de a deturna
adevrul. Mineam pe oricine, fr nici un scop. Pn i pe mine m duceam cu
zhrelul. Dup ce m-a prsit prima mea dragoste, mi trimiteam autoscrisori,
adic le scriam singur aa cum a fi vrut s le primesc. Ai ncercat vreodat s
faci chestia asta? Nu, firete, tu nu lai impresia c nu poi dormi de prea
mult imaginaie. Ei bine, nimeni, nici o femeie nu m-a iubit aa cum m-am
iubit eu transpus n ipotez feminin!
M uitam la el innd gtul strmb, cci eram foarte obosit, fusese o zi
lung, trgeam a somn i nu prea nelegeam ce vrea s spun, m ntrebam
care din noi doi era mai beat, ce ntrebare fr sens, eram la fel de treji sau de
ameii, n fond patronul are i el dreptul s-i toarne gogoi dac te ntlnete
la un pahar.
ntre timp, spusese multe, trecuse de adolescen i ajunsese la chestiuni
de serviciu.
Eram ofier de serviciu n ziua aceea, rspundeam de securitatea
guvernatorului, n-ai de unde s-l tii, eti prea tnr, bineneles c nu e sta
de acum, s-au mai schimbat doi ntre timp, stteam aadar n faa monitoarelor
i urmream discursul transmis pe viu prin holomonitoare, coordonam
activitatea tuturor echipelor C. S. De la faa locului.
Totul mergea bine, guvernatorul inea un discurs splendid, era un bun
orator format la coala veche, tia de acum nu-i ajung nici pn la degetul
mic, cnd un sergent C. S. Mi-a nmnat un mesaj anonim imprimat
spunndu-mi c e groas dac nregistrarea conine strop de adevr. L-am
introdus n cristalofon, n-avea imagine, doar sunet. Aproximativ, coninutul era
cam aa: Stimai ceseiti, acesta este un mesaj transmis vou de organizaia
clandestin cea mai nou creat n Hipercubul 14, denumit Legiunea
celest. n scopul renoirii vieii politice, sociale i economice din oraul nostru
am luat hotrrea asasinrii guvernatorului cu ajutorul unei bombe
nedetectabile prin mijloacele de care dispunei. Ea este teleghidat i se gsete
acum instalat n imediata apropiere a tribunei. Singura ans a
Guvernatorului de a scpa cu via este recunoaterea imediat n public a

tuturor abuzurilor comise de la instalarea sa n funcie. i vei aduce la


cunotin situaia printr-un bileel pe care i-l va strecura cineva din prezidiu.
Dac ntr-un sfert de or de la audierea acestui mesaj de ctre ofierul de
serviciu Guvernatorul nu renun la discursul su n favoarea sinceritii, vom
comanda de la distan explozia care va provoca moartea sa i a suitei oficiale.
Nu uitai, cea mai vag ncercare de a detecta de acum nainte bomba, de a-l
evacua pe Guvernator sau de a ntrerupe transmisia discursului su prin
holoviziune se va solda cu explozia instantanee.
n sperana c Guvernatorul se va dovedi rezonabil, Legiunea celest v
ureaz servici uor.
Ei, ce zici?
Ce era s zic? Nu credeam o iot! Rolul de ofier superior C. S. Care face
confidene la un pahar de butur ultimului om din ora nu i se prea potrivea.
Dar dac individul, oficial sau neoficial, i continua vechi nclinaii descoperite
nc din adolescen, de ce s-i stric reprezentaia? Am intrat n joc,
prefcndu-m entuziasmat:
Extraordinar, n-am mai auzit o poveste ca asta! i cum te-ai
descurcat?
Nu prea grozav! Am analizat rapid toate variantele. Bineneles c sala
unde se inea discursul fusese purecat la milimetru, nu mai vorbesc de zona
tribunei oficiale. Dar tehnica a fost ntotdeauna capabil de orice surpriz.
Exist posibilitatea ca totui bomba teleghidat s fi rmas nedetectat n
preajma Guvernatorului. Aveam dreptul s risc viaa lui? N-aveam! Am redactat
deci un bileel pentru el n care-i ordonam pur i simplu s mrturiseasc
adevrul de dragul propriei sale viei i o not informativ pentru
contraamiralul C. S., eful sectorului local. Ideea era ca Guvernatorul s fac
pn una-alta ce i se cerea, iar eu s caut prin arhive cu ajutorul celor de la
holoviziune i s ncerc s potrivesc la fix un trucaj ca s-l putem evacua din
sal.
Contraamiralul a primit nota informativ cu biletul anexat n cteva
minute. l urmream pe ecran cum citea. Fruntea i se acoperise de sudoare,
gulerul uniformei ncepuse s-l strng, n mod evident n-avea destul aer i se
sufoca. S-a uitat lung la profilul Guvernatorului, apoi i-a ndreptat privirea
ctre holocamer i a dat aprobator din cap. Semnul sta era pentru mine.
Vzndu-l, am rsuflat uurat. nsemna c analizase i el problema i gsise
soluia aleas de mine ca fiind singura rezonabil. Mare lucru, Coiotule, s
scapi de rspunderea pentru viaa unui ef politic! Contraamiralul a ntins o
mn pn la pupitrul pe care-i inea Guvernatorul foile cu discursul i i-a
pus deasupra biletul de la mine. O holocamer l urmrea de foarte aproape,
nfind semiprofilul su. Operatorii primiser dispoziie s nu mai mite

nimic la aparatur, nu care cumva s ne fac bieii sau fetele din Legiunea
celest vreo pozn. Guvernatorul era un om tare! Unele chestii din politica lui
nu mi-au convenit nici mie, dar am recunoscut ntotdeauna c era un tip cu o
rar stpnire de sine. L-am vzut citind biletul n timp ce continua s
rosteasc discursul. Cnd l-a terminat plise ngrozitor, n vreme ce urechile i
se fcuser albastre de suprare. Dar n vocea lui nu s-a simit nici cel mai mic
tremur, nici o ezitare, am reascultat partea audio de nenumrate ori, fr
imagine nu poi s-i dai seama de nimic. Stai i te minunezi c Guvernatorul
prsise linia ferm a discursului anteconceput, mi se pare c pleda pentru
vechea problem, invazia n Hipercubul Cocmid, i ncepuse s-o scalde, ceva de
felul sta: Vreau ca toi alegtorii s tie c am fost ntotdeauna un promovator
al democraiei i c din cauza aceasta am fost izolat de multe ori n jungla
politicii. Trebuie s recunosc, am greit deseori. Uneori am fost informat sau
sftuit n mod eronat, alteori au fost exercitate presiuni asupra mea i nu le-am
putut rezista. Niciodat ns nu am nfptuit ceva cu rea intenie, chiar dac sar putea crede acest lucru. Consider c a venit momentul politic al sinceritii,
imperios necesar nainte de invadarea Hipercubului Cocmid, aceast strveche
pat cvadridimensional de pe obrazul Confederaiei Universale. Aceia care cred
c eu m tem de adevr se nal
nelegei, se ntrerupse Marele Alf, o sclda din rsputeri ncercnd s
curbeze situaia cu concavitatea spre el. Sala fremta puternic, nici ai lui, nici
opoziia nu tiau cum s interpreteze ntorstura discursului, toat lumea era
depit de situaie, contraamiralul uotea fcndu-i pe toi dimprejur s
transpire.
M rog, las amnuntele, povestete ce s-a ntmplat n continuare! lam ndemnat, fcnd pe nerbdtorul.
Pi cum, nu tii?
De unde s tiu, cred c nici nu m nscusem pe atunci.
i nici n-ai auzit? a insistat el nencreztor.
Nici!
A crpat brusc! Trebuia s nceap mrturisirile concrete, s-a
concentrat puternic i a fcut o congestie sau cam aa ceva!
Nu se mai putea drege nimic?
M pricep prea puin, dar cred c din punct de vedere medical era
perfect recuperabil. Viceguvernatorul n-avea ns interesul nu tiu dac m
nelegei
Aha! am cscat lmurit.
Diminea m-am trezit trziu i mahmur. M-a surprins linitea din
apartament. Am dat o rait cutnd vreun suflet de om. Micuul Bati nc nu
se sculase. Dormea zmbind prostete, probabil visa c ncaseaz palme peste

mutr dup ce le cerise ndelung. Ajuns n buctrie, am vrut s deschid ua


enormului frigider n scopul de a cuta fie ceva de but, fie nite ghea, pentru
c mainria mea cerebral hria ngrozitor. N-am putut de la nceput cci
ncuietoarea avea un mecanisn cu cifru, dar n calea migrenelor mele era
imposibil s existe vreun obstacol. nuntru, printre sticle i alimente, micua
Mea zcea ngheat bocn. Mrturisesc, m-am pierdut cu firea. Am golit dintro rsuflare o sticl cu ceva alcoolic, foarte tare, dibuit la ntmplare, apoi am
fugit i l-am trezit pe micuul Bati. L-am luat pe sus i l-am dus n buctrie.
Vznd-o pe sor-sa congelat, s-a dezmeticit brusc i s-a grbit s m
liniteasc:
A, nu e grav, trebuie dezgheat!
De unde tii? l-am ntrebat prostete.
Pi ce, e prima oar?! n fiecare sptmn reuete cel puin o dat.
Acum trebuie s o ncorporm ntr-un bloc de ghea, pentru ca apoi s o
dezghem lent uniform n incubator.
L-am ajutat pe micuul Bati s o introduc pe sora lui ntr-un acvariu
care sttea nefolosit ntr-o debara. L-am umplut cu ap i l-am vrt n frigider.
n ateptarea congelrii, am adormit pe un scunel, cu capul rezemat de perete.
Cineva m-a btut uor pe umr. Am auzit undeva departe:
Coiotule, Coiotule, trezete-te s vezi ceva interesant!
Am deschis ochii. n mijlocul buctriei, micua Mea sttea nchis ntrun cub de ghea. Ochii ei deschii visau mereu la acelai lucru inaccesibil mie.
Am simit c nnebunesc, mai ales cnd micuul Bati a chicotit artndu-mi un
ferstru de mici dimensiuni.
Este perfect tiat n cubulee mai mici, fiecare cu latura o zecime din
cel mare.
I-am ntors un dos de palm care l-a proiectat spre mijlocul ncperii,
unde s-a prbuit ngropndu-se printre bucile cubice ale sorei sale. S-a
ridicat plngnd i urlnd:
Aoleu, ce-ai fcut, cum o mai aezm acum la loc?
mi aduc aminte ca de un comar c ne chinuiam s potrivim cubuleele
astfel nct s refacem trupul micuei.
Nu, nu aa! ipa putiul. Cubul acela conine un ochi, deci nu vine
acolo!
ntr-un trziu, simind c m privete cineva, am ntors capul i am zrito pe Mama Angelicata, cu un surs blnd pe buze, uitndu-se la mine. Undeva
s-a rupt un fir i s-a fcut ntuneric.
A durat sptmni ntregi pn mi-am revenit complet. Refuzam s dorm
altundeva dect n buctrie i scotoceam mereu prin frigider, beam tot alcoolul
pe care-l gseam, plngeam dup micua Mea, nu voiam s cred c totul fusese

o fars a bestiei de copil, un truc ieftin care mai nnebunise cinci guvernante.
Toi copiii mi se preau fragili, fcui din cubulee; e cel mai uor lucru s le
drmi, dar dup aceea sunt imposibil de aranjat la fel cum au fost nainte.
Gaepa i Padre Iliu se rentorseser n ora, m ndemnau s-l dau
naibii pe Marele Alf, s fac nite afaceri cu ei, n-aveam chef s-i ascult, venise
vremea s iubesc, m schimbasem mult, undeva nuntrul meu cineva sau
ceva modificase aranjamentul unor cubulee i nu mai tiam s le aez cum au
fost.
Capitolul III.
RESEMNAT, MAINA
Aproape de colul strzii 4 ASALT 53, vrt n spaiul dintre Barul
Maina Iluziilor i Hotelul APRONX, Btrnul nelept Automat 453 (B. I. A.
453) privea nepstor luminile halucinante ale oraului. Lume pestri se
scurgea pe lng el; din cnd n cnd, cineva se ntreba de ce se aprind, la
rstimpuri imprevizibile, dre luminiscente pe corpul su cilindric. Eu personal
n-am cunoscut pe nimeni n Hipercubul 14 care s-i dea seama dac erau
reflexe ale gndirii sale, un mijloc de comunicare cu B. I. A. 454, aezat pe
colul cellalt al strzii, sau o modalitate de a strni curiozitatea trectorilor.
Dac era vorba de o reclam, se dovedea ineficace, cci toi se obinuiser cu el
i nu-i mai acordau nici o atenie; dac semnalele reprezentau simboluri ale
comunicrii cu B. I. A. 454 nimeni n-avea chef i timp s le descifreze, iar dac
aveau vreo semnificaie n legtur cu propriile sale gnduri nu se putea afla,
ntruct Btrnul nelept, dei cugeta tot timpul la marile adevruri, evita s
rspund la ntrebri simple.
Deci Gaepa, dac era el, cci l-am vzut cam de departe, s-a dus s-l
ntrebe altceva, cu siguran, ceva important, la care nu gsea rspunsul
singur. S-a desprins pur i simplu din uvoiul de oameni ce-l tra pe strada 4
ASALT 53 i s-a oprit nehotrt. Ezitarea a durat puin, doar cteva clipe,
fiindc se decisese de foarte mult vreme, se i rzgndise de cteva ori, se
sftuise cu nite amici, aa c acum n faa lui B. I. A. 453, hotrrea era luat,
oviala era de control, se uita n jur, s nu fie recunoscut de cineva din
mulime, ns puin i psa lui de ceilali, necunoscuii n-ar fi rs oricum, erau
prea ocupai s se scurg n apele drumurilor, totul era s nu-l vad vreun
prieten, pe urm trece vremea pn-l ntlnete din nou i acela-l ntreab: i
mai aduci aminte, acum o zi, o sptmn, o lun, un an, la nivelul plus-minus
Ics voiai s consuli-ntrebi un automat din alea, stupid de btrn i nelept,
cum naiba le zice?, n fine, n-are importan, nu te supra, tiu c e ceva intim,
delicat, extrem de personal i n-a vrea s m consideri prea curios, indiscret,
bgre i nesimit, dar dac ai putea s-mi spui mcar att: de ce, cum, ct,
pentru ce, pentru ct, pn cnd, de la ct la ct sau la ce, unde i cu ce

seamn, n sfrit, n-ai nregistrat cumva convorbirea, spovedania,


rugiciunea, soli-mono-dialogul, ar fi mai simplu i nu i-a rpi-irosi-consuma
din timpul tu, liber-preios-scump drmuit? Ah, bine, nu m mai rog insist
de tine, scuz-m, iart-m, n-am tiut-cunoscut-nchipuit c e vorba de o
femeie-dragoste-sentimente, dar zu, drag, scumpe amic-prieten-cunotin,
dac m ntrebai pe mine i spuneam eu imensul adevr despre femeidragoste-sentimente, trei lucruri-chestii care nu exist sunt complet diferite,
pentru care nu merit s suferi-ambalezi-pui la inim, dac vrei amnunte,
detalii, f o cinste i-i explic-lrmuresc desluit, pe ndelete, n linite i
complet, puah, automatele astea, ce pot ele ti ce e omul-viaa-femeiadragostea-sentimentele?!
A, n-ai timp, i pare ru, te scuzi, m rogi s te iert, bine, nu face nimic,
sunt ocupat, mi pare ru m scuz i eu, dar s tii ca de mine nu poi s
scapi-ascunzi-fereti, tot trebuie, e obligatoriu s-mi povesteti cndva-odat, o
s le spun i lui X., Y., Z., Q., W., la nimeni altcineva, poi s controlezi, pe
discreia mea, ce naiba! Te-am lsat acum, ne vedem curnd, la revedere, te-am
salutat-pupat-srutat, sntate i la amicii-prietenii-cunotinele noastre
comune, s nu m uii, poate totui ai o nregistrare, pa, iubitule!
Tu te deprtezi, el se deprteaz, te ntrebi cu team dac ntr-o zi, de
spaima batjocurii, nu va trebui s le spui ntr-adevr sau s-i mini dar cum
s-i mini, ce s le zici ca s te cread, el se bucur, satisfcut c acum tie
ceva intim despre tine, va putea ptrunde n sufletul tu prin sprtura creat.
Unde s-i ain calea ca s-i spui minciuni pe care s i le demate, s te vad
roind-transpirnd-dezgolindu-i intimitatea?
Aa c Gaepa, dac s-a uitat atent mprejur, a tiut el ce face, i cred c
devenise mai nelept, mbtrnise.
Cunotea dinainte ce avea s urmeze, doar se gndise de mult vreme; a
ngenuncheat n faa lui B. I. A. 453, pe o plac mozaicat, i exact dup 1,75
de secunde el i automatul au fost nvluii ntr-un cmp energoemisiv modulat
ntr-un ritm lent, care tergea contururile i zgomotele strzii, doar sursele
puternice i punctiforme de lumin mai putnd fi desluite. Efectul era
reversibil fa de exterior, trectorii vedeau numai dou umbre cuprinse ntr-un
halou violet, dar nici un detaliu precis, Gaepa tia asta, pndise ndelung pe
alii, s se asigure. Sttea ngenuncheat lng B. I. A. 453 i se gndea c e
bine, e linite, n fond nici n-ar mai trebui s-l ntrebe ceva, ajunge att c e
linite, nici ntuneric dar, nici lumin. Ce, e puin lucru n zilele noastre? Ar
putea rmne aici o venicie, B. I. A.453 e prea nelept ca s aib nevoie de
dispozitive locomotoare, el nu se clintete din loc, nelepciunea trebuie cutat,
nu vine ea, aa, singur la tine, dar cine mai are timp s o mai caute
Probabil c din lips de timp oamenii n-ajung s deslueasc marile

adevruri, gndete Gaepa i zmbete vzndu-se cugetnd. Vecintatea cu


nelepciunea e molipsitoare. Apoi i d seama c pe trupul atottiutorului
este gravat un text cu caractere att de mici nct nu se disting dect stnd aa
ca el, ngenuncheat: Pentru a beneficia de nelepciune, pronunai rspicat
codul contului dumneavoastr bancar. Dac vi se pare scump, amintii-v c
inteligena nu are pre.
Societatea Industrial Galactic IMPEXPINTEL.
Gaepa este emoionat. Acum vor ncepe clipele mult ateptate.
Bineneles, vagabondul din el va ncerca s trieze. Va pronuna un alt cod,
probabil cel al lui Daddy Blue, ca s se rzbune, dar nu va uita s nregistreze
convorbirea pe o reea organotronic. nelepciunea trebuie stocat.
Gaepa: 6-7-9-PAR-l0-4-2-IMPAR-l1-3-7.
B. I. A. 453 (blnd, sftos, nemetalic): Omule, mini! Acesta nu este codul
tu, este codul unui om ru, pedepsit de legile societii noastre. N-ai vrea s-l
dai pe cel adevrat? Poate c tu eti un om bun, un om bun nu poate avea
codul unui om ru!
Gaepa: Am greit, neleptule, iart-m, codul meu adevrat este 8-5-0PAR-B-D-IMPAR-l 3-l.
B. I. A. 453: Omule, mini! Acesta nu este codul tu, este codul unui alt
om ru. Ai merita s supori rigorile legii, dar nu vreau s m ostenesc. Te
numeti Gaepa, te-am recunoscut dup analiza spectral a vocii, nu mai e
nevoie s-mi spui codul.
Gaepa: Aa e, neleptule, iart-m, te rog, iart-m, n-am s te mai mint!
(Ofteaz naiv.) Ct de multe tii!
B. I. A. 453: Cine minte de dou ori n acelai fel, dei tie c n-are anse
s fie crezut, are nevoie de puin nelepciune. Te iert!
Pe trupul su cilindric apare o banderol glbuie pe care scrie preul
iertrii, 400 uniti contizate.
B. I. A. 453: Gaepa, eti adept al vreunei religii, crezi n existena unei
fore care st deasupra tuturor oamenilor, dirijnd ceea ce se petrece n
Univers?
Gaepa: Cnd eram mic, am crezut n AMMEK, pe urm n REMPOR, mai
trziu n Triada lui GAHH, n Entitatea Informaional Universal, n Porastama
Multidimensional, n EOK, KATSA, EOR, TAFA, n TAD i cam att. Acum
nu mai cred, nu tot timpul, cel puin, mai mult cnd am un ghinion sau un
noroc foarte mare m gndesc la ceva care-mi conduce destinul.
B. I. A. 453: Te iert dei viaa ta trebuie s fie att de pustie ntre bucurii
i necazuri!
Sub banderola glbuie apare o alta roietic, pe care scrie preul iertrii,
600 uniti contizate.

B. I. A. 453: Gaepa, a sosit momentul s-mi spui de ce ai venit la mine!


Te pot ajuta cu ceva?
Gaepa: Sunt mai multe lucruri, neleptule, dar nti i-nti a vrea s-mi
deslueti un vis pe care l-am avut acum dou sptmni. Eram undeva n
mijlocul stelelor, n spaiu, departe de orice planet. N-aveam nici un costum de
protecie, eram mbrcat n halatul meu de cas, dar supravieuiam foarte bine.
i nu fceam altceva dect citeam dintr-o carte cu pagini luminoase. Din cnd
n cnd m opream i ncercam s verific dac reinusem corect. ineam minte
tot, afar de titlul crii i autorul. Atunci o nchideam i m uitam pe copert.
Era o carte foarte veche, astzi cred c nici nu se mai nregistreaz informaie
pe aa ceva, e adevrat, nu?, mi se pare desuet, dar aceea nu era o carte
obinuit. tiam de undeva, n-a putea s-i spun de unde, c era cu totul
aparte pentru c ntr-un numr finit de pagini, foarte mare dar totui finit,
coninea un numr infinit de adevruri despre Univers. i citeam titlul cu greu,
nu tiu de ce simeam nevoia s silabisesc: PO-VE-E PEN-TRU FIII RA-I-UNII, volumul 7040, de un un anume Integ Rezdef. Pe urm desfceam cartea la
prima pagin i citeam motto-ul. Mulimea tuturor mulimilor este un adevr
nscut din el nsui, pentru a fi mai adevrat dect poate fi n sine orice
adevr. Asta nu puteam s neleg, stteam ndelung i cugetam, nu reueam
s pricep, i atunci redeschideam cartea la aceeai pagin unde o nchisesem,
dar, dei numrul corespundea, pe ea scria acum altceva. Ddeam o pagin,
dou, zece napoi i nu mai recunoteam nimic din ceea ce citisem i
reinusem. Atunci m simeam obligat s o iau de la nceput, i totul mi se
prea nou, de fapt era nou, m gndeam s fi pus un semn unde rmsesem,
dar n-avea rost, nu paginile le pierdeam ci coninutul lor, i rencepeam totul
pentru c la capt m atepta cunoaterea absolut. Am visat asta cteva nopi
la rnd, i n cele din urm se fcea c reuisem, nelegi, reuisem! tiam
totul! Am nchis cartea i nu m-am mai uitat la copert. Pluteam aa, prin vidul
interstelar, i m gndeam c pot rspunde la orice ntrebare mi-a pune sau
mi s-ar pune. Stelele erau mici, mici de tot, i sclipeau departe de mine. Cnd
m-am trezit, din toat nesfrirea adevrurilor mai tiam doar cteva. n
schimb, in foarte bine minte titlul crii, Povee pentru fiii raiunii, volumul
7040, de Integ Rezdef. A vrea s-mi spui, neleptule, aceast carte exist cu
adevrat? Se numete aa sau altfel? Pot un numr finit de pagini cuprinde un
numr infinit de adevruri despre univers. Exist cunoaterea absolut?
B. I. A. 453: Eti un caz foarte rar, Gaepa. Visul care l-ai avut se numete
Visul ANSEMN visul cunoaterii i i sunt tipice repetabilitatea n timp i
deznodmntul ce mi l-ai descris. Da, da, sunt foarte puini aceia care l-au
putut relata, i toi au avut o via foarte interesant. Despre carte nu se tie
dac ea exist cu adevrat, dac se numete aa sau altfel. Teoretic, se poate

admite c un text scris cu ajutorul unui alfabet s fie codificat simultan ntr-o
infinitate de moduri, coninnd astfel o infinitate de adevruri. El va fi citit
ntotdeauna altfel, pentru c nici o codificare nu este absolut n timp.
nelesurile ale oricui i ale orice se schimb cu vremea. Pentru asta trebuie s
tii ns c existena nu este continu. E vorba de un ritm al materiei, mult mai
rapid dect orice transformare s-ar putea ntmpla cu ea, i de aceea
nedecelabil. Existena este eantionat n timp de non-existen. ntre
eantioanele de timp corespunztoare universului nostru triesc alte
universuri, separate ntre ele de non-existen. n lipsa existenei timpul ns
nu are sens i de aceea se poate spune c non-existena dureaz infinit de
mult, pe cnd cea dinti se termin ntotdeauna. Ea poate fi cunoscut, nonexistena nu. Adevrurile despre materie sunt coninute n materia nsi, i la
asta se referea motto-ul crii. Un grup de adevruri d natere unui alt adevr,
mai stabil n timp dect ele. Suprastructurnd adevruri, se poate presupune
c se va obine un adevr invariant n timp la orice form de codificare, deci
absolut. Adevrul absolut ns nu mai ofer posibilitatea de a fi decodificat,
pentru c asta ar presupune refacerea procedeului invers, descompunerea lui
n adevruri de grad inferior, cu ajutorul unor coduri relative n timp. n ultim
instan, i poi nchipui universul compus din infime particule de adevr, toate
perfect identice, care, prin combinaie, dau universul n ntregul su. Poi
considera o singur particul ca fiind adevrul absolut. Dac ns vrei s-i faci
i pe alii s mprteasc adevrul tu absolut va trebui s le oferi nu o
particul de adevr, fie el i absolut, ci ntreg universul, ceea ce este imposibil.
De aceea, aspiraia spre absolut este o cale individual. Mai mult, a spune
chiar c pe oameni i nsingureaz n mod necesar. Asta pentru c
suprastructurarea nu este un proces unic. Adevrul rezultat nu este acelai
niciodat. El este ns ntotdeauna absolut. Absolutismul nu se refer la om, la
cel care-l afl, ci la univers, care este relativ la timp. Iat de ce adevrul absolut
despre univers poate fi aflat doar de fiecare n parte i nu poate fi transmis
nicicui. El nu slujete la nimic, deoarece reprezint tot ceea ce exist mai
general despre un univers care te nglobeaz i pe tine. Orice ncercare de a
folosi adevrul absolut la ceva l descompune n adevrurile de grad inferior din
care este alctuit, deci l distinge. El nu poate fi coninut de vreo raiune, ci
doar simit. ntre a ti adevrul absolut i a-l simi se ascunde cu siguran
indentitatea. Adevrul absolut nu te poate face fericit, deoarece el include
adevrurile despre fericire undeva n adncul su. Dac tii totul despre
fericire, nu mai poi fi fericit. Dac nu tii nimic, iari. Fericirea e nsui
drumul pe care o caui. Eu cred c acel care a scris cartea i-a lsat paginile
goale. n albul lor ai citit adevrul absolut, l tii dar nu-i slujete la nimic,

fiindc nici nceputul, nici sfritul cunoaterii nu au vreo semnificaie, ci doar


ceea ce se afl ntre ele.
B. I. A 453 tace. O banderol albastr pe care scrie 5000 uniti
contizate. Preul cunoaterii despre cunoatere, gndete Gaepa. Nu e mult,
conchide i se hotrte s mai ntrebe.
Gaepa: Poi, aadar, cunoate adevrul absolut fr s te apropii de
fiecare adevr elementar n parte?
B. I. A. 453: Firete, pentru c nimeni nu pleac spre cunoatere de la
nimic. Tu nsui eti o structur de un anumit ordin peste cel al elementelor
fundamentale. Drumul ctre fiecare adevr elementar este pentru tine la fel de
dificil ca i cel ctre adevrul absolut.
Gaepa: neleptule, dac tiu adevrul fundamental nseamn deci c nu
mai pot fi fericit?
B. I. A. 453: Ba da, dar pentru asta cunoaterea ta trebuie s aib sensul
orientat invers dect al celorlali din jurul tu: de la absolut ctre nivelul de
structurare al adevrurilor care te cldesc pe tine ca om.
Banderol verzuie. 500 uniti contizate.
Gaepa: neleptule, o ultim ntrebare. ntre absolut i mine, femeiadragostea-sentimentele ce reprezint ea-ea-ele, adevr sau minciun?
B. I. A. 453: Eu nu pot ti adevrul absolut, i nici s-l simt. Eu nu pot
mbria femeia, nu o iubesc i nu o ursc. De aceea, cred c te repei. M
ntrebi mereu dac paginile albe reprezint cartea pe care ai visat-o.
Banderol violet, 200 uniti contizate.
Gaepa se ridic n picioare i cmpul energoemisiv dispare. Se ntoarce
cu spatele la B. I. A. 453 i se uit cu pruden n jur. Oare l-a vzut cineva
cunoscut? Nu m-a remarcat, sunt departe de el i e prea mult lume pe strad.
Se ndreapt acum chiar ctre mine. tiu c se duce spre B. I. A. 454, s-l
ntrebe ceva important la care nu gsete singur rspunsul. Cnd va ajunge n
dreptul meu, l voi bate pe umr spunndu-i: A, Gaepa, btrne, ce mai faci,
te-am vzut adineaori consultnd un automat din la btrn de stupid i
nelept, cum naiba le zice? n fine, n-are importan, nu te supra, tiu c este
ceva intim, delicat, extrem de personal, dar femeia-dragostea sentimentele, de
ce n-ai venit la mine s-i lmuresc-explic? s nu m uii, poate totui ai o
nregistrare, pa, iubitule! Eu m deprtez, el se deprteaz, m bucur,
satisfcut c tiu ceva despre intimitatea lui, acum i voi putea ptrunde n
suflet prin sprtura creat. Uite-l! Despic mulimea pestri cu umerii i n
curnd va fi lng mine. A, Gaepa. Btrne Dar nu e Gaepa. Eu nsumi vin
prin mulime spre mine. n buzunar am nregistrarea organotronic pe care o
cunosc att de bine. M uit cu team mprejur, ferindu-m de cunoscui. Ajung
n dreptul meu i nu m vd privindu-m. mi vine s strig: Btrne, stai,

oprete-te, btrnul de stupid i nelept, dragostea-femeia-sentimentele sau


invers, stai s-i explic-lmuresc. Dar nu scot un cuvnt, cci nimeni nu tie
de ce se aprind la rstimpuri imprevizibile dre luminoase pe trupul lui B. I. A.
454. M privesc din spate strbtnd mulimea. Un alt Eu se zbate s
cunoasc, s afle. Femeia-dragostea-sentimentele? ntre dou coluri de strad,
timpul se lupt s distrug adevrul pe care l tiu.
Capitolul IV.
MAINA ILUZIILOR.
Pe adorabila Ta Er Ka am cunoscut-o chiar n faa intrrii. Era sear
trziu i luminile organice strluceau palid pe contururile firmelor. Mi s-a
agat de bra, i, btnd din picioruul ei mic pentru a-i ntri spusele, a
grit dulce:
Iubitule, ast-sear vreau s ne distrm. M duci nuntru? i i-a
ntins nsucul spre ua masiv de cmp condensat energoemisiv.
Parc puteam s zic nu? Adic puteam, dar era att de simpatic!
Deasupra intrrii sttea scris cu caractere clipitoare:
MAINA ILUZIILOR.
BAR.
Nu mai fusesem niciodat aici i eram foarte curios. Am intrat i am luat
loc la o mas. Pe perei dansau erpuind holograme abstracte. Din cnd n
cnd, scurte inscripii fulgerau ntrerupnd dinamica plsmuirilor din decor i
dispreau nainte de a le putea citi. nghesuit discret ntr-un col, un robot cu
voce uor rguit fredona o roman, n timp ce degetele lui mngiau clapele
unui pian veritabil. Melodia se tot scurgea pe lng mine i n cele din urm
mi-am dat seama c era un lagr la mod.
Am iubit o hologram, Supl, ginga i zvelt, i-am trit apoi o dram,
O beie de sperane
Chelnerul mi-a tuit chiar n ureche. Am tresrit puternic i, aplecndum spre Ta Er Ka, am ntrebat-o:
Ce bem, scumpior?
Mai e vorb?! s-a mirat ea i apoi a strigat tare i plin de exuberan:
Iluzin, chelner, m auzi, s curg valuri de Iluzin!
Am vzut chelnerul i frumoasa lui uniform cu epolei i fireturi
prefcndu-se ntr-o butelie mare i pntecoas. Apoi s-a ridicat de la podea i
a nceput s pluteasc n aer. Cnd s-a nclinat pentru a-i deerta coninutul
n paharul lui Ta Er Ka, am vzut scris pe etichet: Iluzin Cockteil de sperane
i iluzii, n amestec cu arome naturale
Ta Er Ka a rs i, pe urm, ridicnd paharul pn n dreptul ochilor, m-a
privit prin lichidul roietic. Rsuflarea i minile ei calde abureau sticla.

Am iubit o android, Supl, ginga i blond, Dar m-a prsit


candid fredonam eu ncetior, odat cu robotul-pianist. Iluzinul avea un
parfum ciudat i ncepuse s mi se urce la cap. Vorbeam mult, spuneam glume
i rdeam mpreun cu ea. Nimeni nu se gndea s ne stvileasc. Ta Er Ka mi
se prea tot mai fermectoare pe msur ce trecea timpul. Era exact aa cum
mi-a fi putut-o dori.
Toate hologramele de pe perei se mutaser n ochii ei. Nimic altceva nu
mai conta pentru mine. M bucuram pur i simplu c exist i exist. Niciodat
n via nu inusem i nici nu credeam c am s pot ine la o femeie. Totui,
atunci i acolo, m ndrgosteam de Ta Er Ka cu fiecare nghiitur de Iluzin ce
o sorbeam.
Cnd am terminat paharul, ndrznesc s afirm c o iubeam. Chelnerul
n uniform cu epolei i fireturi a ntins mna. Dintre degete i se scurgea,
nsngerat, Iluzinul. Eram dornic de senzaii noi. L-am ntrebat cu aerul dur al
unui om ce se d mare fiindc le-a vzut i le tie pe toate:
Ascult, biete, alte chestii de distracie mai avei prin maghernia
asta?
Duritatea mea l-a lsat indiferent.
Desigur, dac dorii, ar mai fi sala de dans. V pot arta drumul.
L-am urmat.
Prima senzaie din sala de dans a fost c m aflu ntr-o peter larg.
Impresia venea de la lumina albstruie ce crea o atmosfer glacial. Ta Er Ka
simea probabil la fel ca i mine pentru c am vzut-o cutndu-mi mna. i
era s cad jos!
n locul, minii delicate pe care abia ncepusem s-o cunosc, o grmad de
oase se ntindea spre mine.
M-am privit, att ct mai era posibil. Nici mcar o singur bucic de
esut viu nu se afla rtcit printre coastele mele, ct de altfel i ale tuturor
celor din sal. Aveam impresia c scheletul meu se mica pe principiul unei
ppui cu sfori, i instinctiv m-am uitat n sus, ctre tavan. Nu era nimic de
vzut, fiindc zona luminat n albastru se termina puin deasupra craniilor
noastre. Excepie fceau nite litere vag clipitoare, grupate n inscripia:
MAINA ILUZIILOR.
Melodia dup care dansau toate scheletele din jurul nostru, scldate n
lumina rece, am recunoscut-o cu uurin. Era o compoziie, la mod pe
atunci, a celebrului calculator KS. Am fcut un efort cumplit s m concentrez,
cci o auzeam pe Ta Er Ka spunndu-mi ceva, ns eu, fascinant de micarea
groteasc a maxilarelor ei, nu mai reueam s-o neleg.
Ce mult se aseamn oamenii ntre ei, fr nveliul lor de carne! mi-a
mai zis i a tcut.

Peste cteva clipe s-a terminat i muzica. Revenirea la lumina alb m-a
durut. Nici mcar faptul c un nveli viu se aternuse peste noi, fcndu-ne s
ne recunoatem ca fiind tot cei de dinainte, nu izbutea s-mi atenueze chinul.
N-a trecut mult i a nceput un alt dans. De data aceasta m uitam chiar
la Ta Er Ka i am putut vedea puinele secunde de tranziie spre noua ei
metamorfoz. Era acum o orhidee atrnat de un lujer zvelt. Eu nsumi am
ntins ctre ea o petal cu puin surs de polen i am ncercat s o mngi. Nu
m-am priceput prea bine, fiindc o petal nu este o mn, dar am reuit totui
s-i transmit c o doream, i am neles c i ea dorea apropierea. i ndreptase
corola spre mine, i m-a ajuns parfumul slbatic al lucrurilor care nc nu
fuseser rostite ntre noi. Dup cteva clipe, eram dou lujere mpletite ntr-un
srut fr nceput i fr sfrit. Pre de o venicie m-am simit ca o buruian
ncolcit n jurul unui crin, pn am citit n privirea ei c nu e aa, dei nu
tiu cum m-a privit, iar eu nu neleg cum am vzut asta, pentru c nici eu,
nici Ta Er Ka nu aveam ochi. Nu aveam nici urechi s ascultm melopeea aceea
penetrant ca un fascicol de radiaii, nici nas s ne recunoatem parfumurile,
i nici buze s schimbm oapte de iubire. Privii de afar, nu eram dect dou
orhidee contopite ntr-un srut vegetal, i cu toate acestea tiu c orice senzaii
care pot fi percepute de un om i de o floare le aveam. Nici mcar densitatea i
cldura luminii aceleia verzi ce ne nconjura nu-mi scpau.
ntr-un trziu obosisem. Eram amndoi pantere ntr-o jungl sufocant i
despicam vegetaia n salturi prelungi. Chiar i faptul c ngusta potec se
deschisese brusc pe plaja unei mri fr sfrit dincolo de orizont nu m mai
entuziasma. Ta Er Ka a ridicat o lab artndu-mi singurul element discordant
al peisajului: panoul cu binecunoscuta reclam:
Iluzin Cockteil de sperane i iluzii, n amestec cu arome naturale.
i n clipa aceea am redevenit oameni. Ne-am grbit s prsim sala de
dans. Nu eram pregtii s suportm attea metamorfoze. Rentori la masa
noastr, am auzit robotul-pianist grind solemn din colul lui:
Stimai consumatori, venind n ntmpinarea mai multor cereri, voi
relua pentru dumneavoastr lagrul acestei seri.
Am iubit o hologram, Supl, ginga i zvelt.
i-am trit apoi o dram, O beie de sperane
n fraciunile acelea de secund i-am reconstituit momentele ce au
precedat fapta lui mrav. Ca strfulgerat de undele unui cmp mitogenetic lam vzut oprindu-i aerojetul n faa barului i surznd trist firmei. nuntrul
vehicolului su era ntuneric, dar asta nu l-a mpiedicat s cupleze un nou
miniacumulator n magazia pistolului-laser. A cobort apoi, ascultnd fitul
uii glisante. Descriind o curb mai larg dect cea necesar, a ocolit rondoul
cu arbuti decorativi din faa intrrii. A privit cteva clipe lungi perechile ce se

perindau, dup care a trecut i el pragul. L-am vzut nc de la u, clipind


orbit, dezorientat de hologramele de pe perei i de larm. Apoi a recunoscut
lagrul. i normal, melodia era la mod!
Am iubit o android
Ne-a cutat ndelung din priviri i pn la urm ne-a gsit. Dac tiam,
a fi preferat s fim amndoi orhidee n sala de dans. Nu ne-ar fi recunoscut
nici pe mine, nici pe Ta Er Ka, pentru c, pur i simplu, prea lipsit de
sensibilitatea parfumurilor. De ndat ce ne-a vzut, s-a ndreptat spre masa
noastr. Mergea calm, cu mna dreapt vrt n buzunar, i prea s nu
observe nimic n jur. Nu-l mai deranjau nici muzica, nici larma celor de la
mese, i nici agitaia hologramelor nu reuea s-l deconcentreze. S-a oprit n
dreptul lui Ta Er Ka i a schiat timid o nclinare din cap.
Bun seara! a spus el ters, de parc ar fi vrut s ne salute pe
amndoi, dar de uitat se uita numai la ea.
Raiunea mi paralizase voina. M gndeam c poate Ta Er Ka l
cunoate de undeva, or fi avut vreo socoteal, era frate sau logodnic, ce tiam
eu despre ea n afar de faptul c o iubesc?! Am sorbit o nghiitur de Iluzin i
m-am decis s tac. S tac i s nu fac nimic pn cnd nu s-or mai lmuri
lucrurile. n toat viaa mea de pn atunci ptimisem pentru c nu avusesem
rbdare s-mi in gura i s stau deoparte. Acum credeam c ncremenirea m
va aduce pe calea cea bun.
Bun seara, dar nu v cunosc! i-a rspuns mirat suav Ta Er Ka.
M privea ntrebtor cu ochii ei mici. Atunci nelesesem i a fi putut
aciona dac a fi avut reflexe mai prompte, dar totul s-a desfurat att de
repede!
mi pare ru, domnioar, dar e cam trziu s facem cunotin!
Att a mai spus i, parc pentru a-i ntri vorbele, a schiat gestul de a
privi cronograful agat de ncheietura stng, n timp ce mna dreapt cuta
cu eava armei pieptul ei tresltnd. Am vzut raza uciga nurubndu-se cu
un vaier i vaporiznd esuturile, apoi mna descletndu-se de pe arm i
trupul lui nscris ntr-o micare de translaie ce l deprta de mine. Pistolul
cdea spre podea ca din vrful unui munte i deplasarea lui a durat infernal de
mult, pn cnd am bgat de seam c se afl strns aprig n pumnul meu.
Atunci m-am uitat dup el, la timp, cci, dup ce rsturnase n fug o mas,
lsnd uluit o pereche destul de simpatic, s-a npustit cu capul nainte ntr-o
hologram de pe perete i a disprut nghiit de aceasta. Dar eram pe urmele
lui. Simurile mi se ascuiser ntr-att nct a fi jurat c percep deplasarea
moleculelor aerului provocat de fuga lui M-am repezit s trec i eu prin
hologram. Prima impresie a fost c m afund ntr-un abis rcoros, apoi
abisalul a devenit elastic i m-a aruncat cu putere napoi. Am czut ru i m-

am i mpiedicat de-o mas, rsturnndu-m. ns puin mi psa. Eu aveam


Arma i n-am ezitat s-o folosesc mpotriva obstacolului. Am tras nc din timp
ce m sculam ajutndu-m cu mna stng, i priveam feele tmpe ale celor
de la mese care se uitau la mine cu cutturi extaziate. Idioii, credeau c face
parte din program! ntorcndu-mi gtul nainte, am zrit peretele-suport al
hologramei despicat ca o draperie sub lama cuitului, i o clip mi-am amintit
de pieptul ei. Robotul de la pian tcuse.
Mi-a trebuit puin s-mi dau seama c jungla din jurul meu era semn c
m aflam n sala de dans. Probabil el prinsese pauza dintre melodii, aa c iam sorbit imaginea, panter uciga, disprnd la cotul crrii. Eu aprusem
un pic mai trziu i rmsesem om, i omul avea Arma. M-am npustit pe
acelai drum adulmecnd mirosul crimei, care nu era prea slab s nu-l simt, n
ndrjirea mea. ns picioarele nu m puteau purta la fel de repede ca ale lui, i
constatam cum bestia i btea joc de mine, refuznd s alerge pe ct ar fi fost
capabil s-o fac. Se oprea destul de departe de mine, tot pe lng vreo cotitur,
i dac vedea c schiez gestul de a inti disprea iute. Altminteri, m atepta
rnjind trist, pn m apropiam la o distan pe care el o socotea periculoas.
Asta a durat o vreme, pn am ajuns ntr-un lumini larg. Undeva, n partea
opus a acestei discontinuiti vegetale, era rnduit o stiv de lemne i,
ascuns ndrtul ei, m privea cum m apropii tergndu-mi cu palma stng
fruntea nduit, n vreme ce cu dreapta strngeam arma aintit spre
pmntul reavn. Cnd mi-au mai rmas civa metri, a scos un urlet
batjocoritor din gtlejul lui de panter. Apoi, dintr-un salt, s-a pierdut pe
crarea din spatele grmezii de trunchiuri moarte, i a fost rndul meu s
rnjesc. Nu trecuse nici o or de cnd fusesem i eu o panter hrjonindu-m
cu Ta Er Ka i cunoteam drumul, ducea pn la malul mrii fr nici o
bifurcaie. i mai tiam c poteca ocolete mult, eu putnd ajunge tot acolo
naintea lui, pe scurttur, chiar dac a fi fost un moneag fr vlag. Dar eu
eram om tnr, ndrjit, i aveam i Arma. Puteam chiar s alctuiesc o
capcan dibace pentru cazul cnd ar fi fost suficient de detept s se ntoarc
napoi, n vreme ce eu l-a fi ateptat la limanul apelor cu valuri. Oricum,
aveam s ies nvingtor, mplinindu-mi rzbunarea. Dar mai presus de
asigurarea rzbunrii m-a bucurat altceva, faptul c se dduse de gol, c era
om i era asasinul pe care l cutam, i nu vreo panter nevinovat. Era om
pentru c o fiar a junglei nu s-ar fi simit obligat s in poteca, i era asasin
pentru c fugea de mine prea inteligent i batjocoritor.
L-am ateptat s apar, ntins comod pe nisipul fin, la umbra reclamei
cu:
Iluzin Cockteil de sperane i iluzii, n amestec cu arome naturale.

L-am mai lsat apoi cteva clipe s se bucure de valuri i de gndul c


scpase. Vntul btea dinspre mare i eu eram bine ascuns, aa c nu-mi
putea bnui pnda. Nu departe de unde se oprise, Ta Er Ka, pe vremea cnd
eram amndoi pantere, scrisese pe nisip Fericire! i cuvntul acela nu se
tersese nc. N-am mai suportat i m-am ridicat n picioare intindu-l. Era
suficient distan ntre el i jungl ca s-mi scape, orice ar fi fcut. Tocmai
atunci a ntors capul spre mine i, ntr-o clip, a neles.
Mi-a citit n ochi moartea, dar nu s-a temut, s-a mirat doar.
De ce vrei s m ucizi? m-a ntrebat blnd, cu glasul lui ters de
totdeauna.
A fost rndul meu s m mir. Nu tiam c putea vorbi, eu i Ta Er Ka, pe
vremea cnd fusesem pantere, nu vorbisem, sau poate nu simisem nevoia.
Pentru c i tu ai omort-o pe Ta Er Ka! mai mult am ipat eu replica
Am iubit-o, tii?
Pi tocmai de asta am fcut-o, prostule Mi-a fost mil de tine. Tu,
sau ai uitat, sau n-ai tiut niciodat unde te afli!
n clipa aceea, din spatele orizontului au nceput s se nale stoluri
imense de psri albe, i din zborul lor au alctuit pe cer inscripia:
MAINA ILUZIILOR.
BAR.
Privirea mi-a alunecat din nou la urarea pe care o panter, pe cnd eram
i eu panter, mi-o scrisese pe nisip. M-am trezit btrn, de parc toat vlaga
universului se scursese de atunci. Apoi am simit c m nfurii, m nfurii
cumplit, i am strns iar mnerul pistolului-laser, intind cu ur chiar ntre
ochi.
Am s te ucid, aa c tii! am scrnit. Cine suntei, tu i maina asta
a iluziilor, i ce ai fcut cu Ta Er Ka? Pe tine am s te ucid, i pe urm am s
caut fierraia asta i am s-o distrug, aa s tii! am repetat eu ncpnat.
N-ar avea nici un rost! mi-a rspuns el cu privire felin i adnc,
cuibrindu-se n nisip. N-ar avea nici un rost, pentru c nc n-ai neles nimic.
Maina Iluziilor i cu mine suntem acelai lucru.
i Ta Er Ka? am gemut ca un val sfiat de furtun.
i Ta Er Ka!
Nu te cred, nu te cred i gata! m-am nfuriat eu din nou, dar putere nu
mai aveam i genunchii mi se muiaser. Mna dreapt abia mai strngea Arma.
Bine, o s-i dovedesc! a spus omul-asasin-panter-main, i verdele
junglei, cu fia de cer de deasupra, s-a dat deoparte, lsndu-m s vd sala
de dans. Scheletele s-au oprit din micare i ne-au privit tcute.

E, de ce stai, alege! m-a ndemnat maina-panter. Dac ghiceti care


din scheletele astea i aparine lui Ta Er Ka, i promit c o vei avea napoi,
ntreag i vie!
M-am ridicat n picioare cltinndu-m i am trecut de pe nisipul plajei
pe podeaua slii. Ca la o comand, scheletele s-au rsfirat n linite i s-au
ndeprtat puin, formnd n jurul meu un cerc. Am privit buimac cteva
exemplare i mi s-a prut c o ghicesc.
Ea e! am exclamat artnd cu degetul un schelet mai mic de statur.
N-ai ghicit! mi-au rspuns n cor i izbucnind n hohote demente.
Atunci ea e! am ales iari grbit, artnd n alt parte a cercului.
Atunci poate ea! am mai ncercat o dat, chinuit de hohotele care se
amplificau exponenial.
Scheletele pe care le indicam se nveleau cu o carne venit din neant, iar
restul clmpneau infernal din degete. M-am prbuit n mijlocul cercului lor,
privind craniile ce se adunau deasupra mea scandnd repetat i cu batjocur
versurile pornite de la unul dintre ei:
Printre oase n-ai ghicit, Ce-ai dorit nu i-ai gsit
Era s-mi pierd cunotina, cnd scheletele au pierit ca i cum le-ar fi
sorbit un vrtej, nisipul s-a ntins pn sub mine, iar cortina verde a junglei i
cerul de deasupra ei au czut peste pleoapele mele. Parc i forele mi se
adunau n trup, i odat cu ele mi revenea i ura. Maina-panter edea la
cptiul meu i observa trist ce se ntmpl n ochii mei.
Tot n-ai neles nimic! Nu vrei s crezi cnd i spun i-i dovedesc
Totul e doar decor, trucaj
i Ta Er Ka?! am mai sperat o clip.
i Ta Er Ka!
Nu se poate!
Eram gata s ncep s plng.
Dac vrei neaprat s distrugi ceva, poftim, trage n valuri i i promit
c te vei simi rzbunat.
Am intit nencreztor valurile, descriind cu raza de foc contururile unui
ptrat. S-a auzit un zngnit de geamuri sparte i n mijlocul mrii s-a cscat
forma geometric ce o decupasem. De partea cealalt se vedeau iruri lungi cu
panouri ncrcate de circuite i recipiente cu memorii organice.
Nu se poate, nu e nimic adevrat, m mini, panter-main asasin i
la! plngeam eu fichiuind cu laserul mormane de piese. Nu se poate, o vreau
pe Ta Er Ka, d-mi-o pe Ta Er Ka! m rugam i imploram maina pe care o
distrugeam.

Degeaba! striga pantera cu voce ncrcat de mhnire. Tot n-ai neles


nimic! N-ai s-o poi distruge, Maina Iluziilor e o parte din fiecare om, opretete!
Fereastra decupat mai nainte n valuri nu-mi mai ajungea, zdrenuisem
aproape toat marea i psrile albe, ncremenite pe cer, desennd firma:
MAINA ILUZIILOR.
BAR
D-mi-o pe Ta Er Ka! plngeam eu mai departe i distrugeam
panourile frumos rnduite.
Cnd s-a descrcat acumulatorul, am aruncat Arma n ultimul val ce
rmsese ntreg ntr-un col i m-am ntors cu faa la verdele junglei. Se boise
i crpase.
Am trecut tcut prin sala de dans, evitnd perechile de orhidee
nlnuite, fr s le simt parfumul.
S-a mbtat cu Iluzin! a spus cineva de la o mas.
Afar, n faa intrrii, m-am oprit cteva clipe cutndu-mi aerojetul. n
urma mea, pantera neagr, felin i trist, a deschis ua, inndu-mi paii, i
m-a ajuns iar vocea uor rguit a robotului i sunetul pianului su: Am
iubit o hologram, Supl, ginga i zvelt, i-am trit apoi o dram, O beie de
sperane.
Capitolul V.
NESFRITA MAIN.
Cdeam liber prin cilindrul de tranzit. Dedesubtul i deasupra mea,
pereii acestuia se nchideau nespus de departe i, prin transparena lor
verzuie, se putea zri cilindrul exterior, de urcare. Lng mine, fraii Telefa,
Inginerul i Preotul cdeau i ei.
Coboram aa, prelingndu-ne i rsucindu-ne pe lng perei, de-a
lungul unei spirale vagi. Timpul se scurgea cu o vitez minim pentru noi i
cred c, n aproape patruzeci i opt de ore de cnd ne aflam n aceast stare,
inimile noastre nu apucaser s bat nici mcar o dat. La un moment dat,
vzusem urcnd prin cilindrul exterior doi tipi, un brbat i o femeie, i de
atunci m czneam s leg un gnd despre ei, ns singurul cuvnt pe care
reuisem s-l pornesc n mintea mea era cnd, i parc se mai alctuia dup
el i un semn de ntrebare.
Alt reper n afar de schimbarea subtil a poziiei noastre fa de o ax
imaginar care ar fi trecut exact prin mijlocul torului i de senzaia atingerii
destul de puternice cu un curent de aer ce venea din jos nu aveam.
Acum trei sptmni totul prea mult mai simplu. Eram aisprezece
oameni care porniserm s ieim la suprafa. Cele ase luni pentru care
semnaserm contractul trecuser i nimeni nu avea dreptul s ne opreasc. De

ce s mint, nici nu ncercase careva, sau cel puin aa aveam eu impresia. n


orice caz, nimeni nu ne ajutase, asta e cert. Unii au fost sceptici, cei mai muli
au rmas indifereni.
Venisem, s m angajez la Fabrica de Retinazin mnat de foame. Ea
ultima ans de a reui s-mi ctig pinea. Cnd eti urmrit de Controlul
Spaiului de diminea pn seara i invers, iar pe deasupra toate computerele
din ora te au n memoriile lor organice nscris la adresa Periculos, duntor
subsecia activiti politice nu prea ai anse s te angajeze cineva. Nici mcar
nu poi nclca legea fr s fii pedepsit, fiindc nu le scap nimic. i atunci
nu-i mai rmne altceva de fcut dect s mergi la Fabrica de Retinazin. Acolo
nu te ntreab nimeni de unde vii, ce profesie ai i alte fleacuri din astea. La
poarta fabricii st scris cu litere de mrime potrivit: Angajm pe oricine.
Durata minim a contractului
6 luni. Pentru nou-nscui v rugm a completa formulare aparte.
Direciunea.
Paznicul din ghereta de sticl de lng poart avea o privire alunecoas i
mini umede care i-au lsat urma pe hrtia ce mi-a ntins-o la semnat. L-am
ntrebat curios:
Dac vreau s ies s m plimb, am voie oricnd sau trebuie s respect
nite ore?
Nu, amice, mi-a rnjit el, cnd i se face chef de lumina soarelui poi s
iei! Ai s te convingi ns c nu e nevoie. Pentru nceput, o iei drept nainte,
pn la prima cupol. Intri nuntru i cobori pe scara roie. Pe urm te
descurci tu sau te descurc alii.
Nu nelesesem nimic din prima parte a spuselor sale, dar drumul era
clar i mi-am zis c am tot timpul s m lmuresc. Am intrat n cupol printr-o
deschidere mare n form de cerc. Dei pe dinafar n-ai fi zis, construcia era
semitransparent i cenuie. Cobornd pe scara roie prima fiin pe care am
ntlnit-o a fost un btrnel mic de statur, cu prul alb i slinos. Purta o
salopet zdrenuit i foarte murdar. Acolo unde l-am gsit, scrile se
ntrerupeau pentru o clip ntr-o mic platform. Din perete ieeau cteva evi,
un rezervor cu robinet i nite aparate de msur. M-am uitat la el o vreme
cum se agita n jurul rezervorului i ct de concentrat privea gradaiile
aparatelor. n cele din urm, vznd c nu se ntmpl nimic, l-am ntrebat:
Ce faci aici, omule?
Ssst, mi-a fcut el semn s tac. Atept s dea prima zpad!
Exact n clipa aceea acul unui instrument a tresrit, moul a vrt palma
dreapt sub robinet i din rezervor, nsoit de nite fieli, a ieit un pumn de
zpad. Cu ochii strlucind de lacrimi s-a ntors spre mine.

Vezi, plngea el printre sursuri, n palma mea a nins! tii, eu m-am


nscut de mult, de mult de tot pe o planet care astzi nu mai exist. Acolo era
iarn ntotdeauna i aveam zpad berechet. De cnd am venit spre prile
astea n-am mai gsit zpad dect aici. De aia mi i place locul. Uite, s nu zici
c sunt ru, gust i tu puin! mi-a ntins mna cu palma desfcut.
Am luat puin substan alb cu vrful degetelor i mi-am pus-o pe
limb. N-am simit nici o emoie zpad siliconic i att! Am dat din umeri i
am plecat n jos pe scri. Dup un timp, am auzit zgomot de maini. Am intrat
printr-un coridor ce se deschidea perpendicular pe direcia scrilor i m-am
trezit ntr-o hal larg. Peste tot erau semnate sfere verzui n care se agitau
haotic nite discuri.
Bun ziua! am salutat timid pe un tip care mi se prea mie c avea
figur de ef. tii, eu sunt proaspt angajat, ai putea s-mi spunei i mie ce
am de fcut?
Bieic, mi-a rspuns el morocnos, la noi nu mai sunt locuri de
mult! Ia-o i tu pe culoarul din partea cealalt a seciei i umbl! Pn la urm
gseti un loc unde s fie nevoie de tine.
Pe urm mi-a ntors spatele. N-am mai zis nici eu nimic i mi-am vzut
de drum. Am umblat, cred, zile n ir. Treceam dintr-o secie ntr-alta, din cnd
n cnd regseam scara roie, mai coboram, m mai abteam iari pe cte un
culoar. Dac mi se fcea foame, ceream pe la oameni i mi se ddea mereu
acelai fel de mncare. Cte o farfurie metalic, cu o bucat de Retinazin
spongios pe ea. i ntrebam:
Da altceva nu mai avei, frailor, n afar de Retinazin?
De unde? mi se rspundea. Asta mncm i noi, n rest nimic, c dac
am avea i-am da i ie!
Unii mai adugau:
E bun, ine i de sete!
ntr-un trziu, nimerisem ntr-o ncpere lung i ngust. Pe marginile ei
treceau dou benzi rulante. Pe cea din dreapta alunecau colete mari, ambalate
n ceva argintiu i legate ntre ele, cte dou, trei sau chiar patru, cu nite
srme. Civa tipi alergau pe lng ea, desfceau cte un colet, l sltau pe
umr i l depuneau pe banda din stnga. Odat ajuni la captul slii, se
odihneau puin, apoi se ntorceau n partea cealalt ca s o ia de la nceput.
L-am ntrebat i eu pe unul care tocmai terminase un drum:
Bi frie, e vreun loc aici i pentru mine?
Oho! mi-a rspuns el. Munc pe ct vrei, la discreie! Servete-te! m-a
invitat cu un gest larg, artndu-mi banda.
Nu prea convins, am pus ochii pe un grup de colete i am nceput s
dezleg srmele, alergnd destul de lejer totui odat cu ele. Dup ce am

desfcut unul, mi l-am potrivit pe umr, nu era prea greu. i l-am trecut pe
banda din stnga. M cam sturasem de umblat i m-am hotrt s rmn
acolo mcar o vreme, mai ales c nimeni nu se interesa de ceea ce fceam.
Nimeni nu ne controla. I-am ntrebat pe mai muli:
Bine, i dac, s spunem, nu ne mai facem treaba, ce se ntmpl?
Foarte simplu! mi s-a rspuns. Dac un singur colet scap prin
dreapta, n ziua aceea distribuitorul seciei noastre nu ne mai d haleal!
Am aflat c exista i o poezioar care ilustra aceast sanciune:
Scapi pe dreapta, Nu ai papa!
De dormit dormeam ntr-o alt sal, foarte aproape de cea n care lucram.
Era plin de o groaz de evi groase, care o strbteau fr s privilegieze o
direcie anume. pilul era s te culci pe dou evi alturate care s fie i
cldue, i din astea nu erau dect dou perechi nu foarte lungi. Nu toi aveam
loc, i pn civa consimeau s se mute de-a curmeziul, ca s ncap toat
lumea, se mai iscau nenelegeri. De obicei adormeam instantaneu i somnul
nostru inea pn venea alt schimb i ne scula, fr multe menajamente. Dac
totui se nimerea s ne sculm mai devreme, i asta ni se ntmpla mai ales
mie i Inginerului, mai schimbam i cte o vorb. Era o nelegere tacit s nu
ne adresm unul altuia pe nume. Fiecare avea o porecl, sau era apelat simplu:
m frate, amice, garidule.
Odat, tot aa, trezindu-m, l-am vzut pe Inginer scriind ceva ntr-un
carneel. Dup figura lui concentrat i dup micrile discursive ale minii,
mi-am nchipuit c face nite calcule.
ef, l-am ntrebat, ce metereti acolo?
Era tnr, cel mai tnr dintre noi toi, i prea i cel mai deschis.
Uite, ce s fac, ncercam s calculez ct de mare e fabrica asta! mi-a
rspuns el i i-a ndreptat privirea spre mine. tii, eu am umblat foarte mult
prin ea, cnd m-am angajat aici eram un puti abia ieit de pe bncile facultii
i
Stai puin! l-am ntrerupt. Cnd a fost asta? Te ntreb fiindc ari
foarte tnr.
De mult de tot nu mai in minte, probabil c sunt mai mult de zece
ani, dar asta nu spune nimic. Tu n-ai fost destul de atent s observi, ns aici
timpul curge altfel. N-ai remarcat c, de cnd ai ptruns n fabric, de exemplu,
barba, unghiile au ncetat s-i creasc?
Nu, nu observasem, dar dac stteam i m gndeam bine era adevrat.
L-am ntrebat prima chestie care mi-a trecut prin cap:
ef, dar ie nu i-a venit ideea s pleci de aici? Vd c nimeni nu
vorbete despre asta! Eu de-abia atept s-mi expire contractul ca s-o ntind.
Cu ct mi s-a spus c am s capt pe ase luni pot s iau o curs prin

transpaiu i s-mi ncerc norocul n Hipercubul 34. Tu de ce stai, ce atepi, ai


semnat un contract mai lung?
Nu mi-a rspuns imediat. nti a surs blnd i parc amuzant de
naivitatea mea.
Toi am fost la fel ca tine! Doar c cei care triesc de mai mult vreme
aici au aflat c nu se mai poate iei! Nu c te oprete cineva, n nici un caz s
nu te gndeti la asta. Pur i simplu nu mai gseti drumul napoi. Dac ncerci
s te ntorci, nu vezi altceva dect hale, sli, coridoare i nesfrita scar roie.
i nc ceva. Degeaba urci! mi face impresia c este mai mult o scar virtual,
cu un singur sens real de parcurs. Ori c o iei n josul ei, ori n sus, de fapt
cobori. nelegi? nu faci altceva dect s cobori! Mereu cobori, te afunzi tot mai
adnc n pntecele acestei blestemate fabrici cu o singur main!
Cum, ef, ce tot spui?! m-am mirat eu, cum s fie o singur main, n
fiecare secie am vzut o groaz de maini?!
Ei, nu ai tu pregtirea necesar ca s-i, dai seama! De fapt, este o
singur main. Tot ceea ce ai vzut nu sunt dect prile ei componente,
angrenaje, subansamble. Toate sunt cuplate ntre ele i formeaz o unic
main. nc nu tiu ct e de mare, ce volum umple. Mereu refac socotelile i pe
msur ce adaug date noi, obin rezultate din ce n ce mai mari.
Discuia s-a oprit n momentul acela fiindc peste noi nvlise alt schimb
i nu am putut-o relua prea curnd. ntre timp, m-am mprietenit cu fraii
Telefa, n special cu Dren, cel mai mic dintre ei. El mi-a destinuit c primele
amintiri care le avea despre via se legau tot de aceast fabric. Credea c se
nscuse aici. Ascultase ns multe poveti despre lumea de deasupra i ar fi
vrut s tie dac exist aievea sau era doar o legend izvort din dorina
oamenilor de mai bine.
tii, mi mrturisise, vreau doar atta, s aflu dac lumea asta din
care spui c vii tu e real. Nici nu cred c a putea rmne acolo. mi doresc
numai s arunc o privire Att, nelegi?
nelegeam prea bine. Eu nsumi, de la o vreme, ncepusem s m
ndoiesc. M punea adesea s-i descriu, s-i povestesc cum e acolo, i nu se
mai stura. De la un timp ncoace mi se nstpnise ideea c relatez din ce
auzisem de la alii, nscoceam chiar amnunte, fiindc Dren, n setea lui de a
ti, mi epuizase amintirile. Ceea ce era real n spusele mele i ceea ce era
plsmuire mi se amestecau n minte, m strduiam s le separ i constatam cu
spaim c minciunile mele par mai vii, pentru simplul motiv c erau mai
proaspete.
Acolo sus, i povesteam eu, oamenii muncesc i dorm mai puin dect
aici.

i cnd nu muncesc i nu dorm, ce fac? m ntreba Dren, visnd cu


ochii nchii i gata s adoarm.
Cnd nu dorm i nu viseaz, oamenii au timp s se gndeasc la ei
nii, citesc microfilme, se plimb. tii, brbaii obinuiesc s se plimbe cu
femei, s le spun cuvinte frumoase. Uneori le i srut, dar tu habar n-ai ce
nseamn asta!
Cum adic le spun vorbe frumoase? i ce vrei s spui cu, le
srut? i nu neleg nici de ce se plimb mpreun. i caut un loc de
munc? La noi, aici, cnd cineva umbl din secie n secie i nu-i gsete de
lucru, spunem c se plimb. Eu cunosc o fat care preseaz piese metalice cu
nite cmpuri de for. Dar nu m plimb cu ea. Dormim mpreun pe un
coridor pe unde nu prea trec oameni. i nici nu-i spun cuvinte frumoase. Tu
poi s-mi dai un exemplu de cuvnt frumos?
Am tcut ncurcat.
Eu pot! a chicotit el. Uite, i-l zic i ie: Retinazin! Nu-i frumos?
Nu, sta-i un cuvnt care se refer la ceva util! am cutat s-l conving.
Frumosul e cu totul altceva. Uite, cnd i spui unei fete te iubesc i cnd mai
i crezi ce afirmi, astea sunt nite vorbe frumoase.
Am neles! s-a bucurat Dren. Cuvintele frumoase sunt acelea care nu
au semnificaie, sunt cuvinte inventate
N-ai priceput nimic! m-am suprat i am vrut s-l lmuresc mai bine,
dar n rsuflarea lui ceva se schimbase i mi-am dat seama c adormise. M-am
ntors pe partea cealalt i m-am cufundat eu nsumi n somn.
Am avut ocazia s-l cunosc i pe Preot, ba chiar l-am i auzit predicndune. tiam c mai fusese prin secia noastr, dar nu n schimbul meu. Era un
tip vnjos, chel i, spre deosebire de noi, nu purta partea de sus a salopetei.
Cnd a aprut n mijlocul benzilor rulante, prima lui grij a fost s ne spun:
Nu v oprii din lucru! Ascultai i muncii. Aceasta este voina Mainii
i, ndeplinind-o, v facei plcui Ei! Fiecare din noi este o main, i mpreun
suntem prile Mainii! Ascultai roile Destinului nvrtindu-se i muncii, cci
adevrul se afl ntre buzele mele, fiecare dintre noi este o roti n Maina Fr
nceput i Sfrit, i nsui Destinul este o main, iar rodul Ei vi-l fac
cunoscut vou sub numele de Retinazin!
S-a oprit o clip, cu privirile n gol, i-a dres glasul i a continuat:
Ascultai i muncii, voi, brbai, i voi, femei, cci de vei asculta,
adevrul l vei afla, iar de vei munci, vei avea Retinazin pe sturate! De nu
vei asculta, n via v va fi ntuneric, iar de nu vei munci, n stomacuri un
gol fr sfrit vei avea! Ascultai cuvntul Mainii prin gura nensemnatei sale
rotie i nu contenii munca! La nceput a fost Maina, i Ea nu avea angrenaje,
nu avea subansamble, i nici oamenii nu erau roile Sale, ci ntregul univers era

o Main i Maina era universul ntreg. Aa a fost la nceput i aa va fi la


sfrit, cci oamenii sunt rotie, se stric, dispar, sunt nlocuii cu alte
dispozitive, dar Maina este venic i venic slvit fie Retinazinul pe care, n
nemrginita Ei mil, ni-l d nou, s ne fie hran, ap, i s ne fereasc de
boli! Ascultai i muncii ascultnd!
Predica m-a ocat profund. Parc pusese ntre mine i Lumea de Sus
abisul dintre nchipuire i realitate.
Realitatea era ceea ce vedeam n jurul meu, i tot mai mult trecutul se
deprta de mine. I-am spus asta Inginerului. A dat din umeri.
Prostii, omule! Cum poi s crezi nite vorbe nefundamentate tiinific,
debitate de un alienat?! Realitate e i Lumea de Sus, i cea din jurul nostru.
Numai c fabrica asta unde ne aflm este foarte mare. Din ce am calculat pn
acum, se pare c ea se ntinde pe adncime pn la jumtatea planetei, dar sar putea s fie chiar mai mult dect att. Cnd voi afla exact, am s tiu i ct
am de mers ca s ies afar.
M-am sftuit i ca fraii Telefa. Den, cel mai mare dintre ei, a spus:
Eu sunt vinovat c fraii mei se afl aici, fiindc eu i-am adus! Am
fcut-o pentru c Sus nu era de mncare, dar dac Max i Dren vor, voi cuta
s-i duc napoi.
Max avea i el o idee:
Dar dac am cuta s oprim Maina? Pur i simplu s-o stricm. Acum
multe mii de schimburi, eu Dren i Den lucram n alt secie, nu mai tiu
unde, i am reuit s defectm mecanismul unei benzi rulante.
i ce s-a ntmplat pe urm? m-am artat eu curios.
N-a venit nimeni s repare banda. Am plecat toi cei ce lucram acolo,
cci distribuitorul nu ne mai ddea Retinazin.
Aa nu se poate face nimic, eu i-am spus-o! s-a bgat i Den n
discuie. Maina asta e ceva imens, angrenajele ei cred c nici nu pot fi
numrate. Dac o singur roti, o secie sau cteva se opresc, pesemne c nici
nu se simte. Totul merge nainte, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Singura
cale ar fi dac toi ar pune mna s o distrug deodat. Pare unica soluie de a
opri acest monstru.
Au mai trecut cteva schimburi i ne-am hotrt. Lumea de Sus ne
atrgea pe fiecare ntr-un fel aparte, dar n acelai sens. Cu toii am fcut
economie la Retinazin. ntre timp, vestea plecrii noastre se rspndise i pe la
celelalte secii vecine. Oameni fr nume veneau s ne iscodeasc, s se
lmureasc, unii ncercau s ne conving s rmnem pe loc, alii ne invidiau,
recunoscnd de multe ori c ei n-ar avea acest curaj. S-au gsit civa care sau oferit s mearg cu noi. De comun acord am acceptat propunerile care ni sau prut c au n spatele lor o hotrre ferm. n afar de mine, Inginer i fraii

Telefa, urmau s se prind n aventur nc zece oameni. n ultima clip, a


venit la mine i Preotul. Tocmai ieisem din tur i voiam s m culc. Am
ncercat s-l evit. Anticipam c va face un tulburtor apel pentru ca eu i
tovarii mei s ne schimbm gndul, dar n-a fost aa. M-a rugat s-l lum i
pe el n marea cltorie. M-a fi opus viguros, dar nu aveam nici un motiv i, n
plus, prezena lui mi s-a prut c aduce prestigiu grupului nostru. Mi-a spus:
Eu, umilul slujitor al Mainii, sunt cel dinti care vrea s vad cum
sufletele voastre vor obosi s se tot ndoiasc. Vei umbla mult i vei ajunge la
captul unui drum, acolo unde se deschide un alt drum, la captul cruia vei
gsi alt drum, i venic drumuri se vor deschide la captul drumurilor, ci de
vei ncerca s v ntoarcei napoi vechile coridoare nu le vei mai recunoate,
iar de vei ncerca s mergei nainte Lumea de Sus tot nu o vei gsi, cci ea nu
este dect o amgire a celor ce nu cred c Nesfrit este Maina att n afara
ct i nuntrul nostru. Cutnd Lumea de Sus, v cutai pe voi niv, iar
cutndu-v pe voi niv cutai Maina. Cnd o vei gsi, n sufletele voastre
se vor aterne linitea nscut din resemnare i credina pe care eu m voi
strdui s v-o transmit pentru a v alina durerea ce urmeaz spulberrii unei
iluzii. Nu exist Lumea de Sus i nici o lume mai prejos de ea, ci Lumea este o
singur nemrginit Main care ne cuprinde pe toi deopotriv, iar de credem
ori nu credem n ea, de suntem brbai, femei, btrni sau copii, destinul
nostru este destinul Ei i nc destinul Ei este destinul nostru. Ascultai i
muncii! i-a ncheiat el micul discurs cu formula consacrat.
Inginerul nu prea ar fi vrut s-l lum cu noi.
O s ne bat la cap cu misticismul lui mainist pn la loc comanda!
i-a motivat el prerea.
Nici o problem! Dac ntrece msura, l insonorizez! ne-a linitit Dren,
i aa a rmas.
Am pornit la drum stpnii de un fel de efervescen neuronal. Nu
eram entuziati, ci mai mult febrili. Cred c toi, n afara de Preot, speram n
miracolul gsirii Lumii de Sus fr prea mult efort.
La nceput, a fost uor. Dac intram ntr-o secie oamenii ne ntmpinau
n general bucuroi. Ne ofereau Retinazin din belug, ne puneau o groaz de
ntrebri i ne copleeau cu urri de succes. Uneori, mai rar, ne ncredinau
mesaje pentru cei de sus.
Eram foarte tnr cnd am semnat contractul pe ase luni, mi
mrturisea o femeie Am lsat sus pe soul meu, trei copii i o sor. A vrea i
aici a sczut tonul, apucndu-m de ncheietura braului s le spui c sunt
bine, i mai iubesc nc i mi-e dor de ei. Uneori i i visez, pe rnd. M ntreb
dac au existat aievea. Acum, vzndu-v pe voi ncep s am sperana c, ntr-o
zi, m voi putea ntoarce acolo. Copiii mei sunt acum, probabil, destul de mari.

Nu tiu ct timp a trecut de cnd am venit aici, dar, n orice caz, trebuie s se fi
adunat mai mult de zece ani. S le spui copiilor mei c mama lor i dorete
mult, mult de tot, i c nu i-a uitat!
Bine, femeie! am ntrerupt eu irul de cuvinte care ncepuse s devin
redundant. Spune-mi unde locuiau deasupra i, dac gsim drumul, o s
ncerc s-i caut, i promit!
Nu mai tiu, zu c nu mai tiu! a izbucnit ea n hohote de plns. A
trecut atta timp de atunci
Stai, nu plnge, am rugat-o. Spune-mi, mcar poate i aminteti
cum l chema pe soul tu.
II chema cred c l chema Nesco, avea prul rocat i ochii albstrui,
strlucitori. Era cam ct tine de nalt, nu se poate s nu-l recunoti
Am privit buimac hala n care ne aflam. Nite lingouri mari, dintr-un
material glbui, se aezau pe nite bancuri de lucru masive. Prin acionarea
unei pedale, de sus cobora un cmp de for care le turtea, fcnd din ele nite
discuri cu gravuri complicate stanate pe suprafaa lor. Femeia se chinuia s-i
aduc aminte adresa i numele copiilor, dar eu tiam c nu avea nici o ans.
Dup atta timp de via subteran, amintirile i schimbau structura iniial
i chiar sensul fundamental se altera. Nu mai erau imagini, nu mai erau
cuvinte, ci mai degrab un fel de stri simbolic rememorative. Fleacuri ca
nume, adrese, chiar i ale unor fiine foarte apropiate, dispreau fr urm.
E-n regul! am minit-o pentru c nu aveam timp, trebuia s ne
continum drumul. Ai zis c-l chema Nesco, avea prul rocat i ochii albatristrlucitori. E-n regul, o s-l gsesc i o s-i spun! am mai repetat o dat,
cutnd s-o conving c aa va fi.
Ceva mai trziu, intrnd ntr-o alt secie, mi-am dat seama c nici
mcar nu-mi spusese numele ei.
Am mai reinut, din miile de figuri care ne aineau calea, pe un ef de
secie ce ni s-a adresat patetic:
Frailor, dac o s gsii, drumul mcar unul din voi, sau civa, s se
ntoarc i s ne ia i pe noi de aici! Gndii-v la mulimea imens de suflete
pe care le lsai n urma voastr! Nu ne uitai, frailor!
Fiecare dintre noi avea preocuprile lui n astfel de situaii. Eu eram
predispus la confesiuni. Preotul inea i el predici mai lungi sau mai scurte,
dup ct eram de grbii i dup cum adulmeca psihologia celor ce ne primeau.
Inginerul msura din ochi halele i nota datele n carneel. Cuta s lase semne
greu de ters, pentru ca nu cumva s ne rentoarcem pe acelai drum fr s-l
recunoatem. Zgria scurte inscripii pe maini, vopsea figuri geometrice pe
perei sau fcea orice altceva care ar fi putut atrage atenia.

Oamenii uit repede! i motiva el aciunea. Peste un an, dac am trece


din nou pe aici, nimeni nu-i va mai aduce aminte de noi, i n nici un caz nui vor da seama c suntem aceiai. ncerc s evit cutri inutile.
Dac mai avea putere, seara, nainte de a adormi, ncerca s refac
socotelile lui. De fiecare dat cnd se ncheia succesiunea de calcule
probabilistice, volumul Mainii se mrea.
Cei zece muncitori care plecaser cu noi se pierdeau pe drum, cu timpul.
Nici repede, nici ncet, dar sigur, rmneau prin secii, pe msur ce cutarea i
obosea pn la limita superioar a resurselor pe care le puteau mobiliza pentru
a gsi Lumea de Sus. Nu am apucat s aflu despre ei nimic demn de a fi
reinut.
Cei mai lipsii de griji preau fraii Telefa. Nu-i fceau nici un fel de
probleme. Strile lor de spirit preau perfect sincronizate. Glumeau i tceau la
unison. Mi se prea ciudat, fiindc personalitile lor erau destul de deosebite.
Treptat, monotonia drumului ncepuse s ne oboseasc. Mereu aceleai
hale mari pline de agregate care nu nelegeam cum funcioneaz. Mereu
oamenii ne ateptau. Vestea despre itinerarul nostru mergea mult mai repede
dect noi. Mereu bucata de Retinazin cptat de poman i Preotul cu
predicile lui despre milostenia Mainii, care ngduia unor necredincioi ca noi
s se plimbe fr s munceasc. Mereu nesfrirea Mainii se desvrea n
calculele Inginerului. Maz spuse odat n glum:
Dac ne-am opri, dimensiunile Mainii ar rmne finite, pe cnd, dac
insistm, s-ar putea s realizm n cele din urm c nu e aa!
Den a luat-o ca un ndemn de a ne conserva speranele prin renunare.
Nu mult dup aceea, am gsit scara roie. Toi ne-am bucurat, pn i
Preotul, n afar de Inginer, care a rmas indiferent.
Nu e dect un alt drum! a spus el.
N-avea dreptate. Urcnd, l-am ntlnit pe moul de care m izbisem
prima oar cnd ptrunsesem n fabric. inea mna ntins i palma
deschis, n poziia clasic a ceretorilor. Ochii, strni la coluri, priveau n gol
i buzele i se micau mecanic:
Vnd frica, oameni buni, cumprai frica pentru un bo de Retinazin!
Voi, cei curajoi, cumprai frica, un sentiment nou i tot att de nesfrit ca
aceast Main. Voi, fr trecut, i prezent, cumprai frica de viitor pentru o
bucat de Retinazin!
Treceam n ir pe lng el. Eram n drum spre Lumea de Sus. Fiindc
ncheiam coloana, i urmream pe cei din faa mea, studiindu-le reaciile.
Inginerul a ntors capul n partea cealalt, s nu-l vad. Preotul l-a privit plat.
Prea nerentabil s ncerci s-i schimbi convingerile.

Max l-a msurat ironic. Moul arta lipsit de orice gnd constructiv. Le-a
spus ceva la ureche celorlali doi frai ai si i toi au izbucnit n rs.
M-am oprit i l-am scuturat.
Tataie, trezete-te, tataie, c-i dau un pumn ntreg de zpad! l-am
pclit c s-l trezesc din amoreal.
Ochii lui s-au nviorat i cteva clipe m-a privit cu interes apoi i-a dat
seama c-mi bat joc de el. A zmbit fr rutate. Mi-a grit blnd:
Acum e primvar, anotimp de sperane. Oamenii se nal spre alte
lumi, cutnd cldura unui fel de radiator caloric ce, pare-mi-se, se numete
soare. Abia cnd toate dorinele ard i-i mistuie dogoarea lor ajung s-i
doreasc un pumn de zpad ca mine.
Las asta, moule! i-am zis eu curios. Uite, i dau o bucat de
Retinazin, d-mi frica!
M-a cntrit ndelung din priviri. Apoi a bgat mna ntr-un buzunar
interior al salopetei i a scos un cilindru ce prea a fi cristalin i opac. Era
astupat la ambele capete i nu deslueam mbinarea capacelor. Lsa impresia
unui monobloc de dimensiuni nu prea mari.
Ia cilindrul sta! mi l-a ntins. Toat frica strns n el i-o dau din
suflet! O s ai mare nevoie de ea!
I-am dat o bucat de Retinazin i m-am grbit s-i ajung din urm pe
ceilali. Pentru prima oar de cnd eram mpreun mi-a fost team s nu m
pierd de ei.
Urcnd, am aflat n curnd c scara roie se termina ntr-o hal imens,
cea mai mare pe care o vzusem pn atunci. Pn unde puteam cuprinde cu
ochii, o mulime de benzi rulante se deplasau spre stnga. ntre ele nu existau
spaii libere, aa c nu se putea trece dect pind pe suprafaa lor. Nu erau
perfect paralele i nici nu aveau toate aceeai vitez. Unele se micau mal ncet,
altele mai repede. Acolo unde se ntretiau, o parte din ele dispreau undeva
dedesubt, i totodat apreau altele noi. Preotul a vzut n asta o dovad a
mreiei Mainii, care i putea permite s-i detaeze subansamblele de o
anumit semnificaie. Ne-am sftuit ntre noi i, n cele din urm, Mas a
nclecat pe o band i ne-a fcut semn s ne lum dup el. Nu era nimic dificil
n asta, i mult vreme mi s-aprut un joc captivant. Sream de pe o band pe
alta fr greutate, diferenele de viteze nefiind mari, i totodat naintam mereu
n acelai sens, de parc am fi fost nite copii zbenguindu-ne n apa unui fluviu
mare i lene. Am mers aa zile n ir. Cnd oboseam, ne culcam toi pe aceeai
band i ne lsam n voia ei. Locul unde se termina scara roie nu se mai vedea
de mult. De jur mprejur, aceleai fii metalice ne trau cu ele i tavanul jos al
slii strivea orizontul.

Dup cel de-al zecelea somn efectuat n asemenea condiii s-a lsat o
cea aproape impenetrabil i uor rcoroas. naintarea de-a curmeziul
benzilor n grup devenise anevoioas, aa c, de comun acord, ne-am oprit.
Stteam lungii n ir i ne lsam tri. Aproape nu mai schimbam nici un
cuvtnt, cci nu era nimic de spus.
N-a mai trecut mult i ni s-a terminat Retinazinul. De la un timp
micorasem poriile, dar n zadar. Odat cu foamea, sufeream i de sete. De
cnd intrasem n fabric, Retinazinul inuse loc i de ap. Acumulasem mult
oboseal n aceast cltorie i lipsa lui ne-a dat gata. Ultimele sperane ardeau
violent, mistuind nsei vieile noastre. Nu aveam s gsim Lumea de Sus dect
dac moartea avea s ne strmute acolo. Timpul se scurgea ncet i chinuitor
cu asemenea gnduri. Inginerul m-a vzut c m jucam distrat cu cilindrul
cumprat pe o bucat de Retinazin. A fi dat orict s nu fi fcut schimbul i s
fi avut de mncare. Mi l-a cerut i a nceput s-l studieze. Pn la urm, l-a
desfcut. Era plin cu un lichid incolor i fr miros. Dup ce l-a gustat, mi-a
spus:
Trebuie s fie ap! Nu sunt sigur, dar aa cred.
Ap?! m-am mirat.
Apa era ceva din lumea de deasupra. Amintirile au nceput s se reverse
nuntrul meu, n vreme ce sorbeam cteva nghiituri mici din acest lichid.
Atunci am auzit vocea moului, tnguitoare i prnd a veni de undeva de
foarte aproape, din cea.
Vnd Retinazin, oameni buni, cumprai Retinazin pentru un pic de
fric! Voi, cei flmnzi, i voi, cei nsetai, cumprai Retinazin, alimentul tot
att de sios ca i aceast Main! Voi, cei fr trecut i fr viitor, cumprai
Retinazin cu puin fric de prezent!
El tie pe unde se ajunge sus! am ipat eu i am dat s prsesc banda
noastr pentru a-l cuta prin cea.
Fraii Telefa nu m-au lsat.
Era la intrare, foarte aproape! El tie! m zbteam n continuare.
Nu mi-au dat drumul dect dup ce glasul s-a stins.
Ar fi fost imposibil s-l gseti n ceaa asta! a ncercat Inginerul s m
conving dup ce m mai linitisem. nelegi a continuat el singura noastr
ans este s rmnem unii, altfel Maina ne face praf. Atta timp ct mai
sperm s ne gsim drumul, fie spre via, fie spre moarte, vom merge
mpreun!
I-am dat dreptate i am cedat.
Apoi ceaa s-a dat deoparte, nti pe fii, pe urm cu totul. Am vzut
cum banda noastr cptase o nclinare ce se accentua mereu. Departe, n fa,

se csca o plnie uria. La marginea ei se opreau zeci de mii de benzi venind


din toate direciile, pentru a-i delimita contururile.
Iat ce vom pi cu toii pentru rsplata necredinei! ne-a mustrat
Preotul. Mcar acum, n faa plniei veniciei care ne va sorbi, recunoatei c
nu exist Lumea de Sus i s murim mpcai cu nesfrirea Mainii!
Nu l-a ascultat nimeni. Ne-am npustit grbii mpotriva sensului benzii.
Nu ne-a trebuit mult s ne dm ns seama c fcnd apel la toate resursele
noastre fizice puteam, n cel mai bun caz, s rmnem n acelai loc. Chiar
dac am fi fost odihnii i stui, nu cred c am fi reuit s facem mai mult. A
trebuit s renunm. Ne-am lsat dui spre plnie fiindc alt soluie nu era.
Pn n ultima clip fraii, Telefa au rmas culcai i nemicai. Nu am vzut
fric sau regrete pentru ceva n privirile lor, ci numai drzenie.
Nu tiu ce-i moartea! mi-a declarat Dren. Poate e ceva mai bun i mai
variat dect viaa monoton pe care am trit-o. Regret doar c nu am gsit
Lumea de Sus pentru a le arta drumul spre ea i acelora ce i-am lsat n
urma noastr!
Poate alii, dup noi, vor reui s opreasc blestemata de Main i, n
felul acesta, vor gsi o lume mai bun dect Fabrica de Retinazin! i-a exprimat
sperana Max.
Eu i-am adus pe fraii mei n aceste subterane i deci eu port vina
pentru ceea ce li se ntmpl acum, a conchis grav Den. M mngi ns cu
gndul c n tot acest timp am fost nedesprii i sunt mndru de brbia de
care dau dovad n ultimele clipe. Cu cel din urm gnd i port spre Lumea de
Sus, n care continui s cred, dei noi nu vom mai ajunge acolo.
Inginerul n-a spus nimic, fiindc nu obinuia s enune cuvinte mari.
Evaluase din ochi mrimea plniei i se grbea s termine ultima nlnuire de
calcule, l priveam i m ntrebam ce volum va avea Maina dup aceste socoteli
finale, i m mai ntrebam dac ele au vreun rost.
Preotul renunase s ne mai aduc la credina lui i bolborosea cu voce
sczut un soi de litanie. Prea cu totul adncit spre universul lui interior.
Cu cteva clipe nainte de a ne prbui n abis, Inginerul s-a npustit din
nou mpotriva sensului de naintare al benzii. Alerga fr s se opreasc de a
scrie n carneelul su mic. Pe urm s-a linitit i s-a aezat jos. n acele ultime
secunde a terminat calculele, a subliniat rezultatul. ncremenit un moment pe
buza plniei, ne-a strigat nou, celor ce deja cdeam:
E nesfrit!
Un ecou stmit din senin s-a pornit s reverbereze cuvintele sale. E
nesfrit, nesfrit, nesfrit, auzeam adncurile spunndu-mi.
Cdeam liber prin cilindrul de tranzit, aa i spuneam n mintea mea,
fr s tiu de ce. Corpurile noastre erau structurate dezordonat pe vertical.

Timpul se deschidea infinit naintea noastr i de aceea clipele preau i ele


fr de sfrit. Am crezut atunci c aa arat venicia. Un cilindru verzui
translucid, cu diametrul de civa zeci de metri, nconjurat de un alt cilindru
mai mare, care se gsea ntr-un cilindru i mai mare, i prin aceast mulime
nenumrabil de cilindri concentrici se scurgeau clipele. ns totul are un
sfrit, chiar i venicia, pentru c cilindrul s-a lrgit, pn la urm dovedinduse c se termin la cellalt capt cu o alt plnie. Ne-am pomenit toi, i eu, i
fraii Telefa, Inginerul i Preotul deasupra Oraului.
Stteam suspendai deasupra lui, la mare nlime, susinui de un
clopot gigantic, imaterial, i priveam dedesubtul nostru. Lumea de Sus se afl
sub noi, mi repetam n gnd i jocul acesta de cuvinte m amuza teribil.
Putem s vd totul. Era suficient s-mi doresc, i ochiul meu penetra
orice cldire, de la nivelele subterane pn la cele mai nalte de la suprafa.
Era suficient s-mi doresc i gndurile mele penetrau creierele tuturor
oamenilor ce-i aveam sub picioare. M deruta ns derularea mai rapid dect
normal a timpului. Vieile oamenilor pulsau ritmic sub mine. Deplasarea n
spaiu era uimitor de regulat. Cas-serviciu-cas, cas serviciu-pia-cas,
cas-serviciu-pia-cartierul de agrement-cas, cas-coal-cartierul de
agrement-cas.
Nu e adevrat! am ipat risipind tcerea spaiotemporal ce m
nconjura. Aceasta nu e Lumea de Sus! Aceasta este o main! Lumea de Sus
exist
Aproape imediat a nceput curgerea noastr n sens invers. Undeva, jos,
lsam maina-ora n stare de funcionare. Mici piese construite din came
continuau s se mite ca nite mecanisme cu cam. Cas-serviciucas
Cnd ne-am regsit pe scara roie, nu ne-a venit s credem. Eram toi i
ntregi. Ca i cum nimic nu s-ar fi schimbat, am continuat s urcm. Cnd
oboseam, intram n vreo secie, cptm Retinazin de mncare i ne culcam pe
unde apucam, apoi o luam de la capt. ntlnirea cu btrnelul de la ieire a
marcat desprirea mea de grup. Sttea n acelai loc i l-am recunoscut. Lng
el pe perete, se aflau fixate aceleai evi, rezervorul cu robinet i aparatele de
msur.
Ce faci aici, omule? l-am ntrebat la fel ca prima oar.
Mi-a ntins, tcut, pumnul plin cu zpad siliconic.
E prima ninsoare, tiu! i-am zis i le-am fcut celorlali semn s m
urmeze. Cunoteau de la mine povestea. Inginerul a cltinat sceptic din cap.
Ne-am repezit n goan n sus, ne-am strecurat pe sub cupola cenuie i am
ieit n curte. Preotul ngenunchease i privea nedumerit la cerul de deasupra
capului su. Lumina zilei l fcea s strng din ochi.

L-am lsat aa i ne-am ndreptat spre ghereta de sticl. Paznicul ne-a


msurat nencreztor nti. Pe urm, un zmbet i s-a lit pe toat faa.
A, bieii au terminat munca i se duc s se distreze! ne-a spus el.
Poftii, a adugat amabil i s-a grbit s ne deschid ua din exteriorul fabricii.
Am trecut primul dincolo. Cteva clipe nu am realizat nimic, apoi m-a
izbit silueta cupolei pe care tiam c o lsasem dincolo. M-am ntors cu spatele
i am privit n urm creznd c am halucinaii. Prin transparena gheretei de
paz se vedea, ca reflectat n oglind, acelai peisaj. Preotul se ridicase n
picioare i venea spre noi i din partea aceea, i din partea noastr. Simetria
era perfect i ghereta nu fcea dect s-i ofere o ax de sprijin. Eu, fraii Telefa
i Inginerul eram singurele elemente discordante.
Unde e Lumea de Sus? m-a ntrebat dezndjduit Dren. Ai minit, ai
nscocit, nu-i aa c lumea asta nu exist?
I-a rspuns Preotul, acesta din partea noastr, care se apropiase
suficient de mult.
Aceasta este voina neobosit a mainii! Fiecare dintre noi este o
main i mpreun suntem prile Ei. Ascultai roile Destinului nvrtindu-se
i ntoarcei-v la munc, cci toi suntem roi n Maina Fr nceput i
Sfrit!
N-avem ncotro, ne vom ntoarce! a spus Den ntunecat.
Eu nu m ntorc! le-am zis hotrt. Nu cred n nesfrirea acestei
Maini, iar jos nu mai cobor! Am s merg nainte. Undeva, la suprafaa acestei
planete, se gsete oraul. Maina nu l-o fi nghiit i pe el!
Faci o mare greeal! Abia acum mi dau seama! m-a dojenit Inginerul.
Maina asta e nesfrit, aa cum mi-au artat-o ultimele calcule. Nu mai avem
dect o singur cale spre Lumea de Sus. S ne unim toi cei de jos, din secii, i
s oprim Maina, aa cum a ncercat s fac Max, dar n-a reuit, fiindc era
singur.
i la ce bun s-o oprim? a ntrebat Dren. Dac o oprim, n-o s mai
avem Retinazin.
Dac o oprim, atunci o s putem nelege cu adevrat cum
funcioneaz. Va trebui probabil s reparm ceva la ea, s facem modificri, dar
dup toate acestea, cnd i vom da drumul, va funciona mai bine.
i dac nu va funciona mai bine? s-a bgat i Max n vorb.
Atunci, s-a artat hotrt Inginerul, o vom opri din nou i o vom lua
de la capt. i vom face asta pn cnd va trebui s mearg cum vrem noi.
Atunci vei vedea c Lumea de Sus se afl n jurul vostru. Ei, ce zici, rmi cu
noi? mi s-a adresat el din nou.

Eu pornisem ns. L-am auzit, dar nu m-am mai ntors s-i rspund.
Mergeam nainte, apsat de cerul senin de deasupra mea, i avnd sub tlpi
nesfrirea Mainii.
Capitolul VI.
MAINA DE VISAT ERPI.
Ne oprisem, i eu, i micuul Bati, n faa magazinului CEAR, de pe
strada 43 Desa, puin mai sus de Complexul Zero. Pe aici treceam n fiecare zi.
l parcam pe copil n faa vitrinei, iar eu traversam la Cinele cu gtlejul de
wolfram, s dau pe gt ceva trie. Nu-mi fceam nici o problem c Bati ar fi
luat-o razna, cum fac ali puti de vrsta lui. Cdea ntr-un fel de trans
hipnotic privind vitrina ncrcat cu aparatura organotronic, aa c puteam
s-l prsesc ore n ir, vzndu-mi de treburi. El nu se mica singur de-acolo
i nici altcineva nu ar fi reuit o asemenea performan dect dac tia pilul.
Trebuia s-i tragi dou palme dup ceaf i s-i zici ceva de taic-su. Atunci se
trezea parc dintr-un somn greu, i nc o jumtate de or se meninea tcut,
incapabil de orice iniiativ, dar putea fi urnit. De vin ns pentru tot ce s-a
ntmplat n ziua aceea a fost doar panoul cu reclama pentru SATVI. Era prea
nostim, prea bine fcut pentru a nu se nfige n subcontientul oricui l-ar fi
privit mcar o clip. Un arpe compus din segmente multicolore avea scris pe
trupul lui: Un somn bun v asigur o sntate perfect. Cele mai plcute vise
le putei avea cumprnd SATVI AK 5.
SATVI AK 5 O main de vis.
Am fcut civa pai traversnd strada 43 Desa, apoi m-am napoiat, fr
s tiu de ce. arpele m fascina. Se descolcise n creierul meu, obsedndum coloristic. Dac nu intram n magazin s cer un prospect despre Satvi,
simeam n mod cert c voi plezni de curiozitate.
Vnztorul avea o figur att de tears nct am crezut, la nceput, c-i
lipsete capul. I-am solicitat amnunte, iar el mi-a ntins, foarte politicos, o
hrtie. M-am ntors cu faa la vitrin. Micuul Bati privea prin mine. Am dat
din umeri i m-am cufundat n lectur.
SATVI AK 5 este o main construit dup cele mai modeme principii ale
organotronicii. Ea permite inducerea unor vise plcute, regleaz metabolismul
i poziia corpului n timpul somnului. n fig. 1 este prezentat schema-bloc.
Notaiile sunt: a, b, c. generatoare aleatoare de vise pentru culorile rou, alb
i albastru d idem sunet a, b, c, d selectoare i adaptoare la structura
oniric a utilizatorului f mixer de imagini i sunete sincronizator de ritmuri
interne g regulator metabolism i Controlul corpului j amplificator k reglaj
automat al intensitii viselor m traductor oniric m generator de efecte
onirice speciale n programator pentru durata visului.

Utilizarea unor componente selecionate i a unor scheme de principiu


noi a permis atingerea unor parametri specifici foarte buni, dintre care
amintim:
Distorsiuni onirice mai mici de 0,5 %
Intensitatea medie a viselor: 14 ow
Intensitatea maxim a viselor: 72 ow
Eficacitatea reglajului automat al intensitii viselor: 38,47%
Durata maxim de desfurare a unui vis: 12 ore SATVI AK 5 se
folosete n felul urmtor:
Se apas butonul P (pornit, fig. 2) i se regleaz durata unui vis (ore,
minute, secunde) de la butoanele T1, T2, T3.
Dup ce v-ai aezat ntr-o poziie comod pentru dormit, v potrivii
inductorul de vise pe cap (fig. 3) i apsai pe butonul START.
VA DORIM VISE PLCUTE lN COMPANIA LUI SATVI AK 5.
NU UITAI: SATVI AK 5 O MAIN DE VIS
Pe ultima pagin a prospectului mai scria: Cteva dintre cele mai recente
realizri ale firmei SATVI.
SATVI AK 6 Memorie organic auxiliar pentru indus vise
prenregistrate.
SATVI AK 7 Programator de creaii onirice.
SOLICITAI PRODUSELE SATVI N MAGAZINELE DE PROFIL!
Ceea ce m deranja ntotdeauna la prospectele de soiul sta era lipsa
preului.
Avei ncredere n asemenea maini? a ntrebat o voce feminin n
spatele meu.
M-am ntors s vd dac nu cumva mi se adreseaz mie i am vzut o
domnioar, presupun c era domnioar, cu un aer teribil de curios.
tiu i eu ce s v spun?! i-am rspuns, apoi l-am rugat pe vnztor:
Fii amabil, a putea s probez maina cu vis scurt, un minut sau dou?
Desigur, v rog! i a tras lng mine un fotoliu plutitor; m privea
insistent, dar degeaba, tot nu i-am putut reine figura. Luai loc i facei-v
comod, relaxai-v!
M-am aezat i l-am lsat s-mi potriveasc pe cap inductorul de vise o
reea de srme argintii i elastice. Spre deosebire de instruciunile citate, abia
dup aceea a apsat pe butonul P i a reglat butoanele T1, T2, T3 la indicaiile
020.
Suntei gata?
I-am fcut semn cu mna s-i dea drumul.
Nu s-a ntmplat nimic altceva dect c totul a ncremenit. Contururile se
nmuiau iar luminozitatea scdea ca n amurg. Domnioara aceea de o teribil

curiozitate a nceput s-i piard culorile. Vnztorul era doar o pat cenuie
pe un fundal ntunecat. Apoi i-am pierdut pe amndoi n secvena aceasta
mpietrit att n afara ct i nuntrul meu. M-am gndit atunci, stnd aa, la
foarte multe lucruri, dar astzi, cnd ncerc s-mi aduc aminte, mi face
impresia c nu erau adevrate gnduri, n nici un caz raionamente, ci doar
nite embrioane: multe, timide, fragile. M contemplam cu ajutorul unor
simuri strine experienei mele anterioare, i de aceea nu m nelegeam, nu
m recunoteam. O luciditate dureroas cretea n mine, trgnd pe urmele ei
spaima de rspunsul la o ntrebare foarte simpl: Cine sunt? i era att de
ntuneric nct m-am silit s-mi redescopr o imagine, orice fel de imagine, navea importan coninutul ei, m interesau culorile i mai ales lumina. N-am
putut! Nu-mi aminteam cum arta lumina, i deci noiunea de culoare nu mai
avea sens. Atunci am vrut s cnt, s vorbesc. Pierdusem ns controlul asupra
nervilor ce-mi acionau corzile vocale. Nici mcar n-am reuit s-mi imaginez
un sunet. nainte, cnd gndeam, auzeam n creier cuvintele, dialogam cu
propriul meu Eu. L-am ntrebat i acum: Ei, btrne, ce ne facem? cred c-am
dat de ceva nasol! Ai vreo idee despre ce se ntmpl? i el, Btrnul, adic
Eu, tcea. Totui exista, era la locul lui, n mine, n fond eu trebuia s fi rmas
Eu, sau poate tcerea era incomunicabilitate. Vorbeam acum dou limbi att de
diferite nct nu numai c nu ne mai nelegeam, dar nici nu mai puteam
percepe mesajele ce ni le adresam unul altuia. Cred c, n orice caz, c nu mai
gndeam n cuvinte, n imagini, n sunete, ci altfel. Continuam totui s-l chem:
Btrne, de ce nu-mi rspunzi? tiu c eti pe undeva, pe aici, prin mine.
Rspunde-mi, trebuie s-mi rspunzi! Doar sunt cineva, sunt ceva! Trebuie smi rspunzi! Eu i cu tine suntem aceeai fiin, acelai! Nu m lsa singur,
Btrne, te rog! Am mult nevoie de tine, te implor, rspunde-mi! Suntem
aceeai fiin! Sau poate Eram?
Dac ntr-adevr l pierdusem, devenisem cel mai singuratec om din
univers. Orice individ, n deplintatea facultilor sale mentale, oricnd i
oriunde s-ar afla, poate sta de vorb cu el nsui. Eu ns nu, sau, mai bine zis,
eu nu mai puteam! i totui el, Eu, mai exista. l simeam tiam asta! mi
repetam mereu: Eu sunt eu, eu sunt cel care am fost i voi fi cel ce sunt, eu
sunt Eu, eu sunt Eu, eu sunt Eu A fi vrut s ip, s urlu, mcar n
interiorul meu, dar asemenea gesturi nu mai tiam s fac. Nu-i nimic, am
spus, Btrnul trebuie s se afle pe aici, pe undeva poate dincolo de
ntunericul sta. Da, aa trebuie s fie, eu sunt i aici, i de partea cealalt a
ntunericului. Ne-au desprit! ct de singur sunt, ct de singur sunt! Nu-i fie
team, Btrne! Am s ncerc s m mic, te voi cuta i, dac-ai rmas aa
cum te tiu, dac-ai rmas tot Eu, chiar i de partea cealalt a ntunericului,
tiu c vei face acelai lucru.

Greutate aveam, simeam c aveam, dei parc era altfel distribuit dect
fusesem obinuit. Dar nu am reuit s mic nici o parte a corpului care mi-ar fi
putut sluji deplasrii. Minile, picioarele ncercam s-mi aduc aminte ce
erau ele pentru mine nainte i cum le foloseam. Nu mai nsemnau nimic! Nici
mcar cuvinte! Cnd mi-am dat seama c nu respiram, un spasm longitudinal
mi-a ncletat trupul pe care, totui, l aveam! Spaima pusese n micare ceva
din mine care se putea deplasa. Senzaia am avut-o n vrful buzelor, a ceea ce
a fi numit nainte buze, pentru c ele nu se mai aflau acolo unde le tiam, pe
faa mea, ci parc n cretetul capului. Un reflex strin mie m-a fcut s nghit.
Am simit gustul bun al pmntului, gras i afnat. i atunci cineva a vorbit n
mine. Nu era Btrnul, sunt sigur de asta. A spus: Sunt o rm, am fost
ntotdeauna o rm i voi rmne la fel. Sunt un vierme anelid, cu cili n loc de
brae. Ce gustos e pmntul gras i afnat!
Atunci am putut s m mic. mi ondulam trupul i mpingeam n lungul
lui pmntul cu ajutorul cililor. Acest nou Eu din mine tia cum s o fac. Cu
buzele apucam ntunericul i-l mncam.
Hoinream prin Univers. Acesta era negru, gras i afnat, sau poate nu
era negru, dar, neexistnd lumin i neavnd ochi, mi ddeam cu prerea
orientndu-m dup gust. n orice caz, era gras i afnat. Rostul meu n
aceast cosmogonie era nghiitura condiia primordial a micrii. nghiind
m puteam deplasa n linie dreapt sau curbiliniu. Aveam intuiia vag a
cilindricitii corpului meu.
ntr-un trziu, am emis ipoteza c exista o relaie cauz-efect ntre
caracteristicile mediului meu de via i forma lunguia pe care o posedam.
Unidimensionalitatea pronunat m apra de zdrobire i m ajuta s naintez.
Eram o discontinuitate n continuumul universului i el mi se opunea,
nchizndu-se n urma i naintea mea. De aceea, m-am bucurat cnd am gsit
mic falie probabil un loc gol ntre civa bulgri de univers. O crptur n
care puteam sta fr s fiu presat din toate prile. Am numit-o Libertate.
Hei, omule! a spus o voce lng mine, fcndu-m s tresar puternic.
Mult ai s mai faci pe rma?
M-am bucurat teribil. Cu un zvcnet, ceva ncepuse s pulseze n mine,
probabil inima.
Dar nu m fac, sunt o rm!
Ba eti om i f bine de-i deschide ochii!
Btrne, am ipat n gnd, vd iari! Era din nou n mine. Nu era
nevoie s-mi spun ceva. l simeam. Pn la urm, eu sunt Eu, am
murmurat privind cercul de lumin aflat n faa mea. Pn la urm, noi
rmnem Noi nine, a venit rspunsul din adncul meu. M aflam ntr-un
tunel strmt, spat n pmnt. M-am trt i, ieind afar din el, am ptruns

sub o mas. Numeroase picioare de brbai i femei se uitau la mine mirate.


ntorcnd privirea napoi, spre gura tunelului, am vzut un arpe compus din
segmente multicolore strecurndu-se pe urmele mele.
Te cunosc de undeva! am fost sigur.
Sunt arpele Kram-Kram-Kram. Cnd ne-am ntlnit prima oar, eu
eram desenat pe un afi, iar tu erai un om. Cnd ne-am ntlnit a doua oar,
eu eram un arpe, iar tu o rm. Suntem amndoi inconsecveni cu aspectul
nostru exterior.
n clipa aceea am auzit fluierturile unei mulimi imense i am realizat
nervozitatea picioarelor de sub mas.
Ei, las o s mai discutm noi! mi-a zis. Acum du-te! Mulimea te
ateapt s-i vorbeti!
Am ieit de sub mas n patru labe. M-am ridicat i am nceput s-mi
scutur hainele. Urale demente mi-au salutat apariia. Pmntul de pe mine nu
era negru ci brun-rocat.
V salut pe toi! le-am strigat ntinznd braele ctre ei. Gestul sau
vorbele mele i-au potolit. Cnd s-a fcut linite deplin, am continuat: V voi
vorbi despre universul n care trim. El este mare! El este foarte mare! El este
nemrginit! Dar nu este gol, nu, s nu credei asta! Universul este umplut cu
pmnt. Da, da, cu pmnt! Pmntul este negru, pentru c nu i se poate
vedea culoarea, gras i afnat. i n pmntul acesta trii voi! tii ce suntei?
Nite rme! Nite viermi anelizi, buni de momeal la peti! Trii pentru a
nghii. Nimic nu putei face dac nu nghiii!
Am nceput s plng.
Eu sunt singurul om printre attea rme! Vai, ce singur m simt!
Un murmur surd de protest cretea n sal.
Ce, am rcnit, poate vrei s spunei c nu e aa?!
Da, au strigat cu toii.
M rmelor, dac vrei s-mi dovedii c suntei oameni, haidei n
ora, s clcm n picioare viermii obezi care mnnc pmntul degeaba!
S mergem, s mergem, au izbucnit aprobri n mulime, apoi delirul
colectiv s-a sincronizat n scandarea S-i zdrobim! sau Vom zdrobi!, nu se
nelegea prea bine. Toi se ridicaser n picioare i ieeau din sal, cu gndul
de a o porni spre ora. Am vrut s-mi prsesc locul, cci trebuia s m aflu n
fruntea lor.
arpele Kram-Kram-Kram mi se ncolcise de glezne i, prelingndu-mise pn la ureche, a uierat:
S nu exagerm! Acesta ar fi un vis prea agitat!
Apoi a nceput s se nale ctre tavanul slii, drept ca o frnghie
atrnat de sus. Avea pe puin cteva sute de metri. Cum poate fi un arpe

att de lung?! m-am mirat. Ultimul segment al cozii, colorat n verde, mi s-a
mpletit n jurul umerilor, i am nceput s urc i eu. Destul de repede,
mulimea rmas jos s-a transformat ntr-o pat cenuie ce se rspndea n
toate prile. La un moment dat, mi s-a prut c ascensiunea s-a oprit. Atunci
am vzut-o n dreapta mea, puin mai sus, atrnat de un arpe la fel de
colorat ca al meu Ea este, exist, va fi, va mai fi fost?! a ntrebat cineva din
mine. Jos se fcuse ntuneric. De undeva ns dou raze de lumin alb se
agaser de trupul Ei, aidoma arpelui. Am cutat din ochi un punct de
sprijin pentru a-mi crea o micare de balans spre Ea, dar nu l-am gsit.
Apropie-te am rugat-o abia optit. A face-o eu, dar nu pot!
De ce?! s-a mirat. M cunoti?
Te cunosc! i-am rspuns. Te cunosc prea bine. Eti fiica unui dur de la
Controlul Spaiului! Niciodat nu m-am putut apropia prea mult de tine, dar team iubit i aa. Vino lng mine!
S-a uitat la mine cu ochii mari i senini n care m-am vzut atrnat de
un arpe, la rndul Ei repetndu-se n nesfritele pupile ale unor oameni pe
care-i tiam c sunt toi la fel ca i mine. Ar fi trebuit s fiu n fruntea lor, la
demonstraie, dar un destin compus din segmente multicolore m fcuse
acrobat. La captul acestor interminabile reflectri, tatl Ei m privea sever,
aezat ntr-un fotoliu luxos.
Ea este, exist, va fi, va mai fi fost, ns nu pentru tine! V-ai ntlnit n
acelai vis, dar v despart o mulime de erpi multicolori!
Voi reclama! am izbucnit indignat. E visul meu, vreau s visez c sunt
i eu mare grangure i c Ea m iubete.
S nu exagerm! mi-a uierat arpele Kram-Kram-Kram n ureche. Nu
poi visa chiar orice!
O iubesc! am ipat. Apropie-te, vino lng mine! am chemat-o,
ntinznd braele spre Ea.
Mulumesc, eti foarte drgu! mi-a spus.
Braul drept i s-a desprins din umr i s-a apropiat plutind de mine.
Degetele rsfirate mi-au mngiat prul.
Apoi braul s-a ntors la Ea i arpele multicolor ce o cuprindea a nceput
s o ridice.
Acest vis s-a datorat unei scurte defeciuni tehnice! am auzit vocea lui
Kram-Kram-Kram. Firma SATVI v cere scuze i v asigur c nu se va mai
repeta. Ne vom strdui n continuare s v nlesnim numai vise de care sperm
c vei fi mulumit!
Ea era acum foarte departe, foarte sus, i cele dou raze o urmaser.
D-mi drumul arpe ticlos d-mi drumul! m-am zbtut, ncercnd s
m desprind.

ncet, parc cu prere de ru, strnsoarea lui a slbit, pn n-am mai


simit-o. Era tare ntuneric fiindc Ea plecase lund lumina i credeam c voi
cdea zdrobindu-m n mijlocul mulimii ce rmsese jos. Am rmas ns
suspendat i orb, condamnat la nemicare din cauza lipsei unui punct de
sprijin.
Regretm enorm, a fost o scurt defeciune tehnic! mi-a mai spus o
voce compus din segmente multicolore, i, auzind-o, am simit nevoia s
nghit. Gustul pmntului negru, gras i afnat mi s-a prut cunoscut.
Am ieit din vis printr-un tunel spat n pmnt care se termina chiar la
rondul cu flori din faa complexului ZERO. Mi-am scuturat hainele i am privit
n jur. Puin mai ncolo, micuul Bati rmsese aa cum l lsasem, hipnotizat
de vitrina cu aparatur organotronic. Atunci am vzut aprnd n cellalt
capt al strzii 43 Desa mulimea n plin dezlnuire i am vrut s alerg ntracolo. Picioarele ns nu voiau s mi se mite, deoarece erau strns nfurate
n inelele unui arpe multicolor.
Omule, mi-a spus el, eti formidabil de ncpnat! Nu i-am spus c
n-ai voie s visezi orice? De ce insiti s-i creezi singur comare? Ia arunc o
privire n magazinul SATVI!
Am fcut cum mi-a spus i m-am zrit dincolo de vitrin, ntins pe un
fotoliu plutitor, cu ochii nchii i reeaua de fire argintii pe cap.
Domnioara aceea cu privirea mirat nc se mai uita la mine. Tresream
n somn. Apoi am auzit un sunet melodios i mi-am dat seama c, de fapt, eu
nu eram n strad, ci stteam pe un fotoliu i trebuia s m trezesc. Am deschis
ochii.
Ei, m-a ntrebat vnztorul, n timp ce-mi desfcea legturile de pe
cap, ai dormit bine?
O, da, excelent!
Chiar ai visat ceva frumos? a vrut s tie domnioara curioas.
Nu chiar, dar mi-au venit nite idei! i-am aruncat peste umr i am
ieit att de repede din magazin, nct n-au mai avut timp s m ntrebe dac
nu cumpr ceva.
Fiind foarte obosit, n seara aceea m-am culcat devreme. Am adormit i
am visat c m aflam n faa unui zid imens de piatr peste care nu puteam
trece, oricte ncercri a fi fcut. arpele Kram-Kram-Kram a aprut dintr-o
crptur i mi-a spus:
Dincolo de acest zid se afl cele mai frumoase visuri pe care le poate
avea un om, dar tu nu vei ajunge s-l depeti dac nu-i cumperi o SATVI AK
5, chiar i cu plata n rate!
Atta pagub! am mormit, ncepnd s m trezesc. Pot s visez i cu
ochii deschii!

M-am mbrcat, cu gnd s m duc pn la Cinele cu gtlejul de


wolfram.
Capitolul VII.
MAINA INTERIOAR.
Bun seara, doamn Delix, o salutam, sau bun ziua, foarte rar bun
dimineaa. Vzndu-m n pragul magazinului de la nivelul l7, ea mi fcea
semn afirmativ din cap, adic da, intrarea era permis, dac tot n-aveam
altceva mai bun de fcut puteam s intru i s caut, fiindc sta mi-era
obiceiul. Aa m simeam eu bine, rscolindu-i marfa pentru ca, n cele din
urm, s cumpr te miri ce. Scotoceala era plcut. Atunci mi izbucneau n
cap tot felul de gnduri, idei despre mainrii complicate, i ncercam s
recunosc n ciurucurile care mi cdeau n mn pe cele ce mi-ar fi putut folosi.
Uneori aveam scurte revelaii. n rafturile de lng mine, pe sub tejghele sau
pur i simplu levitnd prin preajm se afla tot ce mi-ar fi trebuit. Vag, maina
prea c se afl oarecum strns n jurul meu i ar fi fost necesar doar un pic
de efort pentru a o monta; ea era ingenioas, folositoare, revoluionar chiar. Sar fi cuvenit s cumpr subansamblele respective, s ncerc transpunerea n
practic a ideii ns brusc, din adncul fiinei, m npdea o lene mistuitoare
n care bunele mele intenii se topeau ca un abur uor n aerul ncperii.
Cutam s reiau apoi raionamentul, s reconstruiesc maina. Subansamblele
reci, piese mecanice ori circuite organotronice nu se mai legau niciodat,
rmneau nefuncionale, preau cu neputin de reasamblat.
M plnsesem doamnei Delix de acest fenomen. Avea o inut sobr de
persoan n vrst; prul alb, aerul serios m incitau s o zgndr. tiu, mi-a
rspuns ea sec, toi clienii notri pesc la fel. Exist o gen a mainii care se
las dezmorit ntr-un asemenea local.
Alt dat a afirmat, nu mai tiu cum venise vorba despre maini, dar
despre ce altceva puteai discuta n acel magazin, maina simbolizeaz nevoia
primordial a omului de a ordona universul exterior, astfel nct acesta s fie
controlabil i eventual folositor.
i nc mi-a mai spus cu o ocazie mainile vagi pe care avei senzaia c
le intuii ca schem i mod de funcionare sunt proieciile mainilor din exterior
n subcontientul dumneavoastr, ca urmare a nevoii de a rndui lumea
interioar algoritmiznd-o. Nevoia aceasta nu dureaz mult, iar cnd senzaia
trece, de obicei n momentul pornirii la fapte, schema se neantizeaz, devine
imposibil ca i repetarea identic a unui sentiment.
nclinam s cred mcar o parte din spusele ei pentru c pierdeam foarte
mult timp n magazin cutnd, fr s tiu ce, fr s fiu mnat de vreo nevoie
practic de a cumpra ceva, grijile i preocuprile mele concrete fiind orientate
spre cu totul alte direcii. ederea printre angrenaje, subansamble, circuite

demontate din tot felul de instalaii crora nimeni nu le mai cunotea rostul m
linitea, mpcndu-m cu mine nsumi. Doamna Delix tia sau intuia toate
acestea cci, la sfritul cutrilor, cnd, obosit de atta aplecare pe sub
tejghele, i ntindeam fleacul pe care-l cumpram simbolic pentru a-mi justifica
ndelungata prezen acolo, mi zmbea puin ironic, puin amuzant,
eventual m scutura de praf cu nite fire destul de rigide, fcute din nu tiu ce
care erau nfipte ntr-o bucic de lemn, i se exprima ceremonios: M bucur
foarte mult c ai gsit ce cutai, domnule! Sublinia nuannd intenionat ce
cutai. Zmbeam i eu un pic ruinat, niciodat cu adevrat stingherit, i
plteam i ieeam.
Alteori nu cumpram nimic, dar doamna Delix nu se supra. Exclama
foarte ndatoritoare: Vai ce ru mi pare c astzi nu ati gsit ceva interesant!,
n vreme ce eu m chinuiam s exprim prin mimica feei falsul meu regret, cci
de fapt m bucuram de infima sum economisit ce pentru mine nsemna
totui foarte mult.
Lucrurile cumprate nu le pstram niciodat pentru c nu aveam un
domiciliu stabil i, oricum, scoase dintre celelalte, nu-mi mai spuneau nimic.
Aveam diferite metode prin care m descotoroseam de ele pn a ajunge la
colul strzii.
O singur dat am fcut o excepie. Gsisem n spatele unui raft, zcnd
aruncat, o cutiu metalic foarte interesant. nuntru era cptuit cu un
material spongios care proteja o sfer din sticl incolor. n mijlocul acesteia se
distingea un cub cu pereii colorai ntr-un rou-violaceu translucid.
Doamn Delix, m-am auzit vorbind, pentru prima oar ntr-adevr
uimit de ceva descoperit n magazinul ei, asta ce e?
A tresrit, speriat de ndrzneala mea, comisesem ntr-un fel o nepolitee
pentru c o puneam la o grea ncercare. Era probabil imposibil s cunoti
rostul tuturor celor aflate acolo. O clip am vzut n privirea ei tentaia de a-mi
refuza rspunsul, cuta o formulare vag dar politicoas, apoi a reuit s-i
aduc aminte, ceea ce a fcut-o s creasc mult n faa mea.
Acest obiect, domnule, este o sfer-oracol. Ea este astfel construit
nct intr n contact cu subcontientul i incontientul, putnd n acest chip
rspunde la ntrebri legate de viaa dumneavoastr precum i la cele privitoare
la marile taine ale Exteriorului, n msura n care ele se afl n adnc i pot fi
aduse la suprafa.
Nemaipomenit! am izbucnit eu, cu totul entuziasmat. i cum reuete?
Poate aceast sfer-oracol s vorbeasc?
A, nu, domnule! Mergei cu imaginaia prea departe. Are un cod
simplu de comunicare. n momentul cnd vrei s o utilizai o luai n mini,
astfel nct s nu-i acoperii toat suprafaa, trebuie s mai vedei printr-un loc

cubul din interior. Formulai ntrebarea cu glas ferm, bine articulat. Nu e


nevoie s ridicai tonul. Dup cteva clipe, sfera v va rspunde prin
iluminarea n impulsuri a cubului din centrul ei. Dac se emite un singur
impuls atunci rspunsul este afirmativ, iar dac se emit dou e negativ. O serie
de cinci ase impulsuri scurte trebuie interpretat ca o stare de indecizie nu
tiu, nu pot s rspund, nu are importan, ntrebarea este nesemnificativ
Vrei s ncercai?
Desigur, doamn Delix, sunt chiar foarte curios!
Mi-a ntins sfera cu un aer oarecum solemn; am pus-o n palma dreapt,
acoperind-o cu degetele rsfirate ale celeilalte. Eram surescitat, minile mi
tremurau puin. Sfera era tare, neted i rece. Am cutat pentru ea o ntrebare
al crei rspuns s m lase indiferent. N-am reuit. Toate ntrebrile care le-a
fi nscocit n acel moment m implicau mai mult dect a fi dorit. Poate de
aceea vocea mi-a sunat chinuit.
Este universul n care trim finit?
Am ateptat cu team rspunsul. Dup cteva clipe, lumina dinuntrul
sferei a clipit de vreo cinci ori scurt. Mi-am dat seama c indecizia m
satisfcea. Dac ar fi rspuns afirmativ sau negativ m-a fi simit dezamgit, n
plus, culoarea roietic-violacee care inunda cubul la momentul respectiv mi
crea o plcere cromatic deosebit. Am ezitat un pic.
Ct cost aceast sfer-oracol, doamn Delix? m-am hotrft definitiv.
Este o construcie foarte rar, astzi nu se mai fac asemenea lucruri,
lumea nu mai este preocupat de introspecie. Valoreaz 4000 de uniti
decontizate.
Ei, pe naiba! am exclamat n gndul meu. Toat maghernia ei nu
valora nici jumtate din aceast sum. M-am tocmit cu doamna Delix cum nu
m mai tocmisem vreodat, fiindc nici nu avusem de ce. N-a vrut s-o lase sub
500 nici moart. Tot timpul discuiei a rmas foarte calm, dei mi aduc
aminte c i-am trntit i nite vorbe mai puin delicate. Mai mult chiar, la
plecare m-a ironizat cu politeea ei obinuit:
M bucur foarte mult c astzi ai gsit ceva care s v intereseze! La
revedere, domnule, mai poftii pe la noi!
Bun seara, doamn Delix, am salutat-o, sau bun ziua, poate chiar
bun dimineaa!
Eram fericit sau, n orice caz, foare bucuros. Flecare om are ntrebri de
pus, mai puini au de dat rspunsuri, eu aveam maina care s fac asta.
M nchisesem n camera mea i zceam n cel mai deplin ntuneric.
Pentru mine nu mai existau pereii, oraul, Hipercubul 14, materia dispruse
toat din univers iar contiina, ct va mai fi fost, se gsea concentrat n
jurul unicului punct din spaiul cu adevrat interesant Sfera-oracol. Eu eram

ntunericul, ntrebam, Lumina rspundea, un fel de beie care m fcea s


verific totul.
I.
Exist? Da. Mai mult dect alii? Da. Voi tri mult? Da. Voi realiza ceva n
aceast via? Da. Tot ceea ce mi s-a ntmplat pn acum a avut vreun rost?
Indecizie. Nu poi s-mi rspunzi? Nu tii? Da.
II.
Subcontientul meu triete ca entitate aparte, independent de
contient? Da. Pot intra n legtur? Da. Tu, sfer, mijloceti aceast legtur?
Da. Subcontientul meu cunoate rspunsul la orice? Nu. Dar despre sine?
Indecizie. A putea comunica cu el folosind forme de expresie mai complicate
dar mai bine nuanate? Da. Este posibil n acest moment? Nu.
III.
Afar este noapte? Indecizie. Voi gsi mine de lucru? Da. M va iubi
vrodat? Da. Va dura mult pn atunci? Indecizie.
IV.
Exist n mine puteri, fore de care nu sunt contient? Da. Le voi putea
vreodat folosi? Da. A putea s-i transmit Ei vreun mesaj folosind
subcontientul meu? Da. Va intra n legtur cu subcontientul Ei? Indecizie.
Pot ncepe? Da. mi vei confirma primirea mesajelor de ctre Ea prin da?
Indecizie.
V.
O cunoti? Indecizie. M cunoti? Da. tii totul despre mine? Indecizie.
Aici s-a ntrerupt ns scurta serie a ncercrilor de a investiga universul
meu interior cu ajutorul sferei-oracol. A doua zi nu am gsit de lucru, cu toate
c avusesem nite promisiuni. Asistnd la schimbarea grzii de la Sediul
Controlului Spaial pentru a o vedea, mi-am dat seama, dup privirea
indiferent, c mesajul meu telepatic nu ajunsese pn la Ea. ntruct
nregistrasem pe un cristal organotronic toate ntrebrile i rspunsurile, le-am
reluat, analizndu-le amnunit. Exista o sinceritate, poate naiv, recunosc,
care mi fusese nelat.
M-am dus, furios ca niciodat, pn la magazinul doamnei Delix pentru
a-i cere socoteal. Eram n stare s-i fac praf dugheana i, eventual, s-i frng
gtul. Pe drum m-am mai calmat, dar nu suficient. Ajuns fa n fa cu ea, pe
un ton foarte nervos i-am explicat cum stteau lucrurile.
Foarte bine, domnule! a ntmpinat senin doamna Delix reprourile
mele. Dar ce v deranjeaz?
mi venea s o dau cu capul de toi pereii magazinului.

Pi cum, doamn, sfera asta oracol m fraierete fr jen, iar


dumneavoastr ai pretins c ea m rog vizualizeaz rspunsurile date de
subcontientul meu. Mai ndrznii i acum s susinei acelai lucru?
Poate c da! Doamna Delix desfcuse cutia i nvrtea sfera ntre
degetele ei subiri, albe. Suntei convins c minte ntrutotul?
Absolut! Minte cu neruinare!
Pi atunci e simplu! Toate rspunsurile ei interpretai-le pe dos!
Bine, dar nu e cinstit Am dat o groaz de uniti decontizate pe ea
Economiile mele pe un an
Greeala dumneavoastr provine din necunoatere! Subcontientul v
furnizeaz prin intermediul acestei maini rspunsurile pe care le dorii, nu
cele absolute.
O mulime de gnduri mi s-au nvlmit n cap.
i atunci, adevrurile, marile rspunsuri la ntrebrile care m
frmnt
Doamna Delix a zmbit blnd, artndu-mi cu un gest larg magazinul:
Poftii, mai cutai, poate gsii!
Mi-am cerut scuze i am plecat, nu nainte de a o fi salutat.
Bun seara, doamn Delix, sau bun ziua, foarte rar bun dimineaa.
Nu, nu am mai repetat de atunci greeala, nu am mai pus mainii ntrebri la
ale cror rspunsuri aveam opiuni ct de vagi, sau am fcut-o numai pentru a
m distra.
Ce zi ngrozitoare, nu-i aa? Da.
Mine voi gsi de lucru? Da.
M va iubi? Da. n curnd? Da.
Odat i odat voi schimba aceast lume, tii? Da.
Mai spune-mi o dat, m va iubi? Da.
Totul, totul poate fi altfel. Va fi?
Indecizie.
Capitolul VIII.
PARADA PIANJENILOR.
Imensa pia de la nivelul l7 st sub genunchii mei, dalele reci de piatr
nu-mi dau voie s m scufund, dei trupul mi-e greu, i a face-o, zu, a faceo! Fiindc trebuie s ncerc, m ridic, ncet mi nfrng nesfrite rezistene
interne i nfirip un pas, doi, iat, trei, patru, gata Mai departe nu mai pot,
mna mi-a ajuns deasupra liniei albe. Puin tremurat, desenat de o mn
grbit sau nesigur, culoarea ei pur nchide un ptrat de mrimea unei
camere obinuite. Nevzui, pereii se ridic de jur-mprejurul ei i m cuprind
pe mine n mijlocul lor, dalele reci de piatr nu-mi dau voie s m scufund, dei
trupul mi-e greu, i a face-o, zu a face-o, a trece dincolo de linia alb!

Palatul Guvernamental m privete, Sediul Controlului Spaial m privete,


deasupra mea, atrnat de cupol, ochiul incandescent de cristal m privete i
el. n pia nu e nimeni i simt nevoia unui cer. Ochiul incandescent de cristal
se lfie pe fundul antenei parabolice. Degeaba ngenunchez i pipi nevzutul
perete cu vrfurile degetelor. El nu exist, dar nu-mi d voie s trec dincolo de
linia alb, dei trupul mi-e greu, a face-o, zu, a face-o! Peretele nu exist,
totui este perfect neted i dur i m doare cnd ncerc s-mi croiesc drum prin
el. M pot sprijini de el sau chiar, dac-l lovesc, pot auzi o vibraie nfundat.
Pumnul m doare, vibreaz nu zidul ci undeva, n mine, durerea, zidul nici nu
exist, doar doare, buricele degetelor nu se turtesc la atingerea lui, i asta o vd
privindu-mi braele oprite de un inexistent obstacol. Deasupra, ochiul
incandescent de cristal mi apas pe umeri i trupul mi-e greu, a trece n
adncuri prin dalele reci de piatr ns nu se poate, a trece dincolo de ptratul
meu desenat cu linie tremurat, nesigur sau grbit, dar nu pot s m ridic
s frng corola antenei parabolice, fiindc mi-e fric de aria ochiului i de
mirosul trist al acestei insolite flori de temni. mi duc minile la cap i mi
cuprind tmplele ntre degete. De aici iau natere perei invizibili. Este suficient
un emitor telepatic, aezat pe undeva pe-aproape, de exemplu n interiorul
unei antene parabolice, i dac ai creier i eventual imaginaie, cu ct mai
mult imaginaie, cu att mai bine, ncep s se nasc ziduri perfect
transparente, inexistena nu e altcumva dect foarte transparent. Cei care mau vrut prizonier i-au spus c nite perei telepatici sunt la fel de impenetrabili
ca orice alt soi de perei, c o temni creat telepatic este chiar mai chinuitoare
dect una de alt natur fiindc i d n fiecare clip iluzia libertii i i-o
distruge tot atunci. La urm, or fi concluzionat filosofic: Inexistena creeaz
captiviti la fel de bune ca i existena!.
nchid ochii. Vreau s scap de privirea fierbinte a ochiului incandescent
de cristal i vd fereastra camerei mele de la ferma printeasc. Un pianjen
Arko i risipise plasa extraordinar de fin, pe toat ntinderea ei. n lumina
slab a nserrii, nu putea fi vzut. Gze bezmetice se repezeau s treac prin
ea i deodat sufereau impactul cu ceva invizibil, micarea aripilor li se
ncetinea i zborul se curma imediat. Plasa elastic le aducea n perimetrul
cercevelelor i ncremeneau, nimic nu mai tria n ele, cu excepia privirii, ochii
lor mici nc se mai rugau pentru mil inexistenei aceleia dumnoase. M
apropiam s le vd mai bine. Nimic evident nu le oprea s zboare. Nimeni nu le
tiase aripile. La fluturii cu dou perechi de aripi, de obicei, se lipea de plas
doar cea inferioar, iar cea superioar continua s se zbat. Lumina slab a
nserrii scotea la iveal un desen uor fosforescent pictat pe spatele lor, iar
micarea regulat de zbatere a petalelor m fascina. Nimic nu m mpiedica s
vd prin transparena fiecruia dealul de lng ferm peste care turma noastr

de prepisoni mergea la culcare. Curnd se fcea ntuneric, i atunci nu se mai


distingeau fluturi, ci doar contururi care ncadrau un desen fosforescent.
Atunci pianjenul Arko aprea dintr-un ungher tiut numai de el i se cra
pn n mijlocul plasei. Nu-l vedeam prea bine, era doar o insect neagr
urcnd pe cerul plin de stele. La intersecia diagonalelor ferestrei se oprea,
acoperind Cassiopeea cu pntecul su, i deschidea ochiul incandescent ca o
supernov spre mine. Dac n clipa imediat urmtoare cineva intra n cas pe
ua din fa, se fcea curent n camera mea dinspre exterior spre interior i
plasa pianjenului Arko i forma o concavitate cu spatele la mine. nsei stelele
preau s coboare, i mi-era fric de Cassiopeea, fiindc n mijlocul ei dogorea
o supernov. Privirea celorlalte gze n-o mai nelegeam, era rndul s m tem
pentru mine, i frica este un sentiment att de copleitor nct nu-i mai las
loc pentru a o percepe i la alii. M uit printre pleoapele foarte puin
ntredeschise la ochiul incandescent de cristal i pianjenul Arko este cea mai
potrivit asemnare pe care o pot dezgropa din amintiri. Atept ca cineva s
deschid ua, s se fac curent i ochiul s se apropie de mine. Administraia
ar fi putut s improvizeze i n aceast pia un cer artificial, ca la nivelul l9.
De clipa care urmeaz mi-e fric. De ptratul n care m aflu ntemniat
se apropie un plc de copii. Sunt vreo patru i niciunul nu are mai mult de 12
ani. Se opresc lng linia alb. Se uit la mine curioi, fiindc stau ntins pe
dalele de piatr, chiar n mijlocul pieei, i nu dau nici un semn c a vrea s
plec de acolo. n timp ce eu m bucur c printre ei nu se afl i micuul Bati,
unul i ia inima n dini i m ntreab:
Nene, da de ce stai dumneata culcat aici?
M uit la el i nu tiu ce s-i rspund. Improvizez:
Atept i eu pe cineva!
i atepi de mult? vrea s tie un altul.
Nu, abia am venit.
Nene, da pe cine atepi?
Pe cineva.
Aha!
Nene, da de ce stai matale culcat?
Astzi am umblat foarte mult i m dor picioarele. De aceea stau
culcat. S m odihnesc puin. Nu vrei s-mi inei de urt?
S-au aezat toi patru pe latura dinspre Palatul Guvernamental.
Dac vrei, pot s v spun o poveste, le propun.
A nu! zice unul, tot numai pistrui. Poveti ne spun i roboii, i
prinii, chiar i la coal Mai bine, nene, hai s ne jucm!
De acord! mi dau grbit aprobarea. Uite cum zic eu s facem: voi
alergai n jurul ptratului le art cu degetul linia alb i, pe rnd, trebuie

s trecei prin interiorul lui dintr-o parte n alta. Dac prind pe unul din voi,
acela va trebui s rmn cu mine aici, nuntru, i s m ajute la prinderea
celorlali. E-n regul?
Daa! ncuviineaz pe rnd.
Nene, vrea pistruiatul s tie, dup ce suntem toi prini, o lum de la
capt i st altcineva primul, nu-i aa?
Nu rspund la ntrebare. M ridic i-i provoc:
Ei, nu-i dai drumul?
Putii pot trece prin zidul telepatic fr s-l simt. Eu mi propun s-i
distrez ct mai bine i s fiu atent la linia alb, ca s nu m lovesc.
Cu cei mari e mai greu. Ei tiu c sunt captiv i afieaz o gam larg de
stri, ntre comptimire i batjocur, chiar violen uneori.
Tinere, dumneata ai furat? m-a ntrebat o btrnic. Am tcut, privindo absent. Dup un interval de ateptare, a insistat: De ce nu-mi rspunzi,
tinere, nu-i aa c-ai furat?
Ba v-am rspuns, doamn!
Cum mi-ai rspuns, c eu n-am auzit nimic?!
V-am rspuns n interiorul meu, n-ai putut s-mi citii n priviri?
Ai furat, las c tiu eu c-ai furat!
De unde tii, m-ai vzut sau v-a disprut ceva din cas?
Vai, ce ruine, tinere! S furi, la vrsta dumitale! Prinii tiu?
Prinii mei?! Dac-ar ti mama cum m in tia nchis, n-ar mai
rmne un nivel ntreg din tot oraul! Oare cte mii de parseci or fi pn acas?
La fereastra din camera mea, ochiul incandescent al pianjenului Arko m
ateapt, tiu sigur. i sora mea m ateapt, ntreab: De ce eti tu aa de
tcut, vistor? Nu sunt tcut, vistor Sunt un vagabond, m laud eu, ca
s-l vd pe tata zmbind. Aa n-ai s-ajungi departe! mai adaug sor-mea,
convins c glumesc. Oare ct de departe o fi pn acas? Ci parseci?
Las drag, nu te mai uita atta la el! exclam un domn mbrcat
respectabil ctre consoarta lui, ceva mai tineric. E un delicvent, un borfa,
sau ceva de genul sta. i chiar nu poate iei din mijlocul ptratului luia?
El i optete ceva la ureche i i arat cu degetul ochiul incandescent din tavan
i antena parabolic ce-l susine. Nu-mi vine s cred, nu se vede nimic! se
mir ea i, ntoars cu profilul spre mine, mi zmbete doar cu o jumtate de
fa. E att de tnr i drgu! M nclin, fcnd o reveren. Ca s-o distreze
i s-i arate ct de curajos este, individul ncearc un pas n interiorul
ptratului meu. Se uit la mine cu team. Am s-l muc oare? Vzndu-m
pasiv, ndrznete i mai face unul. Acum se afl n aceeai temni ca i mine.
Pentru el, inexistena nu exist, pur i simplu. M simt umilit i vreau s fiu
ru. M prefac, lundu-mi masca fioroas, schiez gestul de a sri la el i trag

un urlet att de nfiortor ct m pricep. Mi-a fcut impresia c a executat un


salt de 20 de metri napoi. Acum e departe, n afara ptratului, nu-l mai pot
ajunge. Pcat! Mi-ar fi fcut plcere s-l muc! Oare ci parseci sunt pn
acas la mine? Doamna rde, se amuz cu lacrimi, evident, de soul ei. Acesta
se reapropie. Acum nu mai e speriat. i optete din nou ceva consoartei care,
din cnd n cnd, ntoarce capul i se uit la mine. Cum, chiar crezi c unei
femei ar fi n stare s-i?!, disting. El ntrete, cltinnd din cap. Se
ndeprteaz amndoi. Mai poftii! le strig n urm. nc dou zile sunt la
dispoziia dumneavoastr, pe urm plec ntr-un turneu i cine tie cnd m mai
ntorc. Mai poftii, s v distrez!, dar ei nu-mi mai acord nici o atenie. Izbesc
cu pumnii n zid i m doare. Zidul e neted i asta m doare i mai mult. M
dor i pumnii. De fapt, zidul nu exist dect n mintea mea. mi i vd creierul
nchis ntr-un cub de sticl foarte transparent. Nimic nu se mic n el, nu
disting nici o pulsaie, circumvoluiunile sale stau ncremenite.
Trziu, noaptea, visez creiere nchise n cuburi de sticl i mnunchiuri
de nervi purtnd spre ele informaia: Dalele reci de piatr nu m las s m
scufund, dei trupul mi-e greu, i a face-o, zu, a face-o! Pianjenul Arko
privete cuburile de sticl agate n invizibila-i plas i ochiul su
incandescent clipete. E semn c-i nfometat i m trezesc, fiindc aud pai.
Este Ea, o ateptam s soseasc dup schimbarea grzii la palat. Vine la
marginea liniei albe i ngenuncheaz. Ca n fiecare noapte, i trece mna prin
prul lung i ateapt. Oare de data asta va ptrunde n ptratul meu? m
ntreb, dar cu voce tare spun altceva:
Cine eti, cine ai putea fi?
Acum dou nopi mi-ai zis c m cunoti. i ngroa vocea: Eti fiica
unui dur de la Controlul Spaiului, ne-am ntlnit ntr-un vis, nu-i duci
aminte?
A ncheiat citatul i acum zmbete. Oprit n dreptul Ei, i mngi
conturul. nti, pe peretele invizibil desenez ochii, apoi nasul i buzele, linia
fin a gtului, silueta zvelt Civa milimetri de aer despart desenul de
model. Pentru mine sunt de netrecut. Schiez cu linii nevzute pe un perete
nevzut gleznele Ei i apoi fruntea mea atinge dalele reci de piatr.
Dac a fi liber, optesc. Sau dac ai vrea s treci linia alb
Am trecut-o, spune Ea, tot optit. Nu vezi?
Nencreztor, m ridic n picioare i trec vrfurile timide ale degetelor
peste buzele calde i moi. Att se afl n temnia mea. Un srut incandescent ca
o supernov, paralizant cu plasa pianjenului Arko. Oare nu va deschide cineva
ua de la intrare, s se nasc o boare de vnt care s-o apropie mai mult de
mine? ncerc s-mi trec braul peste umerii Ei i ntlnesc zidul. Ea rde
trengrete i buzele fac un pas napoi. Acum srut un zid nevzut.

Iat-o, se nvrte n jurul temniei mele, iar eu m rsucesc pe loc


urmrind-o.
Iat-o, traverseaz ptratul, prin locul cel mai deprtat de mine, i eu fac
un salt s o prind.
Zidul, iat, m doare i spun:
Eti frumoas ca o batjocur! Tu eti o temni ai crei perei nu stau
niciodat pe loc! Mai bine pleac! S tii c doar creierul meu se afl nchis
ntr-o cuc. Inima nc mai bate afar!
Iat, zmbete, dincolo de linia alb.
Iat, se duce. Sunt singur.
Coloana imens de demonstrani se ivete la captul pieei i defileaz
tcut n jurul temniei mele. Eu dorm i n-o simt. Cineva spune chiar lng
mine: atunci gndurile i faptele noastre vor fi libere. Dar pianjenul Arko?
m ntreb, cci e noapte trziu, i nc exist creiere n cuburi de sticl.
De cteva zile sunt liber. Am dou sptmni s-mi gsesc de lucru, altfel
voi ajunge din nou n mijlocul pieei, sub ochiul incandescent de cristal. Daca
s-ar ntmpla aa ar mai veni Ea oare s m vad? Ar trece linia alb?
Am rmas cu un tic din captivitate. Adeseori ntind braele n fa i caut
perei nevzui. Uneori, ei nu exist.
M-am dus la medic i l-am rugat s-mi arate holograma creierului meu.
L-am vzut mrit de douzeci de ori. Imens, tcut, nimic nu pulsa n el,
circumvoluiuni ncremenite. Mi s-a prut c disting, vag, transparena unui
cub nctundu-l. I-am atras atenia medicului. El n-a observat nimic. L-am
consolat: Nu-i nimic, doctore, sufletele noastre nu pot fi niciodat nchise ntrun contur descris de o linie alb!
ntr-o zi, am vzut-o dnd s intre n cldirea Sediului Controlului
Spaial. Am strigat-o, nu m-a auzit i am vrut s-o ajung. Cele dou santinele
mi-au proptit evile automatelor-laser n piept.
Eti de partea cealalt a zidului, omule! Pereii, vizibili sau invizibili, te
dor i trupul i-e greu!
M plimb pe strzile oraului i ncerc s m-apropii de oameni. ntre
mine i ei st un zid, o temni. Eu am temnia mea, iar ei pe a lor. Sunt
nchisori mobile. Ne las s ne deplasm, dar nu s ne i apropiem. Ziduri
lng ziduri
n lumina slab a serii, pianjenul Arko
Capitolul IX.
LABIRINTUL TIMPULUI.
Din viaa mea a disprut ziua de Vineri. Asta s-a ntmplat pentru c, n
toamna trecut, poetul Nizamar lansase moda labirintelor, nti concret, pe un
teren viran de la nivelul l7, apoi speculativ, ntr-un eseu intitulat Viaa n

spaiile ntortocheate i n cteva poezii dintre care cea mai cunoscut poart
acelai nume ca i eseul. Ideea tuturor acestor creaii este c nu exist un loc
mai potrivit pentru meditaii i orgii ca Labirintul. Ea este rodul unei experiene
vaste acumulate n cteva sute de petreceri nsumnd mai mult de zece mii de
ore.
Gaepa mi sugerase c meseria de Recenzor Labirintic ar trebui creat
pentru a proteja viaa proprietarilor unor astfel de lcauri. Consultnd Maina
Interioar, am aflat c nu am nimic de pierdut ncercnd. Pe moment am fost
de acord, cu toate c mai trziu aveam s-mi schimb prerea. S-a ntmplat ca
iniiativa mea s prind. Astzi nimeni nu ar mai concepe ca un Labirint s fie
inaugurat fr avizul unui Recenzor Labirintic. n urma unei explorri
minuioase, el ntocmete o caracterizare ce devine cunoscut n tot oraul, n
special n familiile de condiie bun.
Pe Marele Alf nu am avut cum s-l refuz. i eram obligat pentru c
datorit lui supravieuisem o bun bucat de timp. Dup cteva amnri,
dictate de nite presimiri cam tulburi pe care le-am ncercat, am hotrt s
explorez labirintul su ntr-o vineri, pe la prnz. Speram s pot termina pn
seara, ca s asist la schimbarea grzii de la Sediul Controlului Spaial, fiindc
mi era dor de Ea i alt posibilitate de a o vedea nu aveam.
Labirintul se afla la subsolul casei. M-am ntreinut ndelung cu Mama
Angelicata n faa intrrii, construit ca o sprtur ntmpltoare ntr-un zid.
Insista s renun, spunea c soul ei, care nu era prezent, fiind reinut de nite
probleme importante la servici, a fcut un proiect de labirint cu totul ieit din
comun, c ea nu se pricepe s-mi explice n ce const elementul original dar
mi dezvluie, rugndu-m s rmn doar ntre noi, c doi montatori i un
inginer au rmas nuntru, nemaiputnd probabil iei. Am surs nencreztor,
cunoteam bine familia lor. Eram convins c n acel moment Angelica ncerca
s pun bazele unei legende atractive pentru protipendada oraului.
Am ntrebat-o dac iluminarea este sigur, i-am tras o scatoalc
micuului Bati care inea mori s mearg cu mine i am pit dincolo de prag.
Am aruncat o privire peste umr, Angelicata era ntr-adevr foarte frumoas,
micuul Bati plngea dar mi-era imposibil s cred c din cauza ngrijorrii fa
de soarta mea, probabil c-l atinsesem bine.
Coridorul era destul de larg ns nu pe toat lungimea sa. Uneori, mai
ales acolo unde i schimba direcia, se gtuia pentru a se li pe urm din nou.
Pereii preau fcui din crmizi vechi, mucegite, desigur o imitaie, fiindc
labirintul nu putea fi mai vechi de dou luni. Tavanul emitea o fosforescen
albstruie care ddea impresia de frig, cu toate c temperatura aerului se
meninea n limite acceptabile; m linitea gndul c pot vedea pe unde merg.

Faptul c podeaua rsuna metalic destul de puternic mi-a atras atenia c ar fi


posibile deviaii de la orizontal.
naintam cu vitez potrivit, cutnd s-mi notez ntr-un carneel toate
amnuntele drumului. mi numram paii ntre dou schimbri de direcie.
Acolo unde culoarul se abtea de la linia dreapt m opream i aproximam
unghiul. A fi putut s iau cu mine nite instrumente precise de msurri
topometrice. Orgoliul meu de Recenzor Labirintic promovase ns reclama unui
extraordinar sim al orientrii pe care l-a fi avut. Fiindc el era doar o
nscocire, l nlocuiam cu aceast meticulozitate a observaiei, mai apropiat de
posibilitile mele dar totui obositoare. nregistram totul.
Un obolan. Doi. Umezeala din aer. Trei obolani. Zece pai. Miroase a
mucegai. Patru. Ia te uit, i lilieci! Cinci obolani. Oare ce mnnc? Douzeci
de pai. obolani mari, roii. Stop. Schimbare de direcie. Cam cincisprezece
grade la stnga, deci aptezeci i cinci dreapta dac m-a ntoarce napoi. ase
obolani. Dar dac se repet? Poate i numr degeaba. Zece pai. Liliecii parc
nu triesc la lumin. n fond, poate nici nu sunt lilieci. Douzeci de pai. Poate
sunt altfel de animale, asemntoare doar ca form. Poate sunt Treizeci de
pai Proiecii holografice. Dar se aude flfitul aripilor. Ei i, totul poate fi
trucat! Patruzeci de pai. Oare trucajele mnnc ceva? Tmpenia asta de
labirint! Cincizeci de pai. Cine a mai vzut labirint fr nici o ramificaie?!
Schimbare de direcie. S zicem unsprezece grade la stnga. Tot stnga! S vezi
c m nvrt n cerc. Sau poate exist o variaie i de la orizontal, prea fin ca
s-mi dau seama? Naiba s-l ia pe Marele Alf! Zece pai. apte obolani. Adic
nu. Nu-i mai numr! Douzeci de pai. Dac ar fi mori, ar putea sluji de repere
dar aa Treizeci de pai. Doi lilieci! Dac am terminat cu obolanii, o s fac la
fel i cu liliecii.
naintam cu asemenea gnduri monotone n cap i asta m ajuta s nu
m las prad senzaiei specifice de Labirint, aceea c am rtcit drumul i c
nu mai pot iei, ori ncotro a lua-o. Experiena m-a nvat c panica, n
meseria mea, este foarte periculoas. De aceea trebuie combtut din
rsputeri, chiar numrnd obolani roii dac este nevoie. Ateptam totui
evenimentul, adic bifurcaia. Undeva, mi spuneam, labirintul trebuie s ofere
cel puin dou variante, altfel nu poate fi considerat ca atare. De fapt, odat cu
bifurcaiile ar fi trebuit s fie creat capcana, cea care ofer posibilitatea
rtcirii.
Fiindc aceasta nu aprea, cretea n mine o nelinite surd. Capcana
trebuia s fi fost de alt natur, l cunoteam bine pe Marele Alf. n inteligen
nu strlucea el prea mult, dar cu toate acestea avea o nclinaie spre diabolic.
De undeva, de departe, se auzea rgetul cumplit al unei fiare, i apoi,
imediat, nite pai grbii rsunnd pe podeaua metalic. M-am uitat

dezorientat mprejur. Nu aveam la mine nimic din ceea oe ar fi putut sluji drept
arm. Aprur civa obolani care fugeau grbii n direcia opus drumului
meu. Chiciau speriai, n vreme ce paii se apropiau. n cele din urm, s-a ivit
de dup colul cel mai apropiat al coridorului. Salopeta sa verzuie era sfiat,
prul vlvoi i ochii ieii din orbite. S-a oprit n faa mea, aruncndu-se n
genunchi. Vorbea uierat, respirnd greu:
Domnu inginer, domnu inginer fiara, facei ceva sau fugii!
Da de ce s fug? l-am ntrebat prostete.
Pi vine!
Aa Da cine vine?
Eu asta nu tiu! Dumneavoastr trebuie s tii mai bine, c suntei
om nvat!
i dup ce m cunoti?
Dup carneel! i eful nostru avea carneel, i el era nvat, era
inginer
Sub barba neras de multe zile o cut a obrazului i zvcnea fr oprire.
I-am pus mna dreapt pe cretetul capului.
Linitete-te, omule! O s lmurim noi totul! am cutat s-i dau curaj
cu aceast formul vag de mbrbtare. Haide, ridic-te!
Domnu inginer, domnu inginer! respiraia i se mai linitise, dar
continua s stea chircit n genunchi, mbrind strns picioarele mele. Ce
bine c v-am gsit! tii, noi ne-am pierdut, adic eram trei, eful i cu nc
unul, ceilali au disprut, poate au reuit s ias, noi nu, pe urm m-am
rtcit i am rmas singur De mult sunt singur Domnu inginer, mi-e
foame, dai-mi ceva de mncare!
N-am, mi omule, c i-a da
Domnu inginer, mcar un pic, zu, v pltesc Aici n-am cu ce, dar
noi ctigm frumos, am de unde, dac ieim Afar n-o s v par ru!
M-am rstit la el, ncepuse s m enerveze:
nelege c n-am! Dac n-am, n-am i gata! i nici nu sunt inginer. Eu
sunt Recenzor Labirintic.
Fiindc l-am vzut nedumerit, am adugat stins:
Avizez calitatea labirintului!
Pi e bun, domnu recenzor! E prea bun! Haidei, scotei-m de aici!
Am dat din umeri i m-am uitat n carneel. Nu mi-a trebuit nici un
minut ntreg ca s numr etapele parcurse.
Sunt dou mii cinci sute optzeci i doi de pai, pn la ieire.
Aa de puin?! Nemaipomenit! Dar timpul, timpul putei s mi-l
spunei?
Ei, na, ntr-o or ai ajuns, poate chiar i mai repede!

Pi, domnu recenzor, v credei pe strad? Atunci suntei mai rtcit


dect mine! Dumneavoastr nu tii c aici suntem n Labirint? Tocmai
dumneavoastr?!
M privea dezamgit, mustrndu-m parc pentru incompetena mea
profesional.
Cum vrei! m-am hotrt brusc. (Nu aveam vreme de pierdut, m
ateptau treburi importante.) Vii cu mine sau pleci mai departe, trebuie
recuperai i ceilali.
napoi eu nu mai merg! Venii mai bine dumneavoastr cu mine! Sigur
nu vei ajunge departe, mai ales c nu avei hran.
Asta nu se poate! Am o datorie de ndeplinit! am declarat cu un
oarecare patos. Mrturisesc c l dispreuiam un pic pentru frica animalic ce
impregnase toi porii fiinei sale.
A izbucnit n rs. Sunetele i ieeau din gtlej nspumate, ncerca s mai
i comunice ceva, dar nu reuea, se neca.
Datorie ha, ha, dumneavoastr v ha, ha, credei Afar, ha, ha, v
credei ca pe timpul din care ha, ha, ha
Ne-am desprit acolo, apucnd-o fiecare n direcie opus. Nu l-am mai
vzut niciodat cci drumul spre Afar nu l-am gsit, dei l caut i astzi.
Mergeam atent, nici prea repede, nici prea ncet, notnd totul. Fcusem
4983 de pai de la intrare, cnd dup cotul 113 coridorul s-a deschis brusc
spre imensa pia de la nivelul 17. O vedeam ca printr-o cea interpus, care,
ns naintnd, a disprut. Mi-am dat seama c ieisem dintr-un zid, chiar
lng Corpul de Gard de la Sediul Controlului Spaial. Era probabil la ora
schimbrii grzii, cci am vzut-o traversnd grbit piaa, strecurndu-se
nuntru pe lng santinelele ce au salutat-o cu indiferen i disprnd acolo
unde n-am putut intra niciodat.
Stai! am strigat-o, poate speram s m aud, dar n van. Stai, nu te
du, ateapt s-i spun ceva! am urlat cu atta dezndejde, ca i cum ar fi
trebuit s opresc funcionarea sau declanarea a ceva foarte important. Ea ns
nu a ntors nici mcar capul, era pe vremea cnd prea puin puteam schimba
cu ndemnurile mele.
M-am repezit n urma Ei ascultnd de un imbold luntric tulbure ca i
toat aceast iubire. Dincolo de ua din cmp condensat energoemisiv am
intrat din nou ntr-o cea care mi-o ascundea. Continund dezorientat
cutarea, m-am apropiat de gura unui coridor. M-am ntors napoi ieind chiar
ntre cele dou santinele, care refuzau s m bage n seam. Simeam nevoia s
termin cu totul. S fie atunci i acolo gata.
Hei, nu bgai de seam c sunt un intrus?! am ncercat s atrag
atenia celor doi soldai. Le priveam figurile dure, minile aspre sculptate pe

patul pistoalelor-laser, n fond de ce nu atunci, de ce nu acolo? Am ridicat


palma dreapt cu intenia ferm de a lovi pe unul din ei. Dar degetele mi-au
trecut prin obrazul su fr s ntlneasc nici un fel de oprelite. Am dus
mna la gur, ca i cum a fi spus ceva urt, nepermis, ruinos. O, bravi
soldai din Gard, iertai-m c m-am ndoit de voi! Se petrec lucruri stranii,
spaiul nu mai e spaiu i timpul nu mai e timp, cci altfel nu ai fi scpat
ocazia de a m pedepsi pentru nemaiauzita ndrzneal: unul dintre ultimii
oameni ai oraului s ptrund n Sediu!
Zrind n sfrit garda care venea s-i schimbe, m-am ndreptat ctre
mijlocul pieii privind la ochiul incandescent atrnat de cupol. Chiar sub
verticala lui, un om sttea lungit pe pavaj. Nebgat n seam ca i mine de cei
ce strbteau piaa, scria ceva ntr-un carneel. L-am recunoscut fr gre
fruntea aceea ngndurat de om pentru care viaa se rezolv prin calcule n-o
putusem uita, trisem oricum prea multe i prea zbuciumate clipe mpreun.
Hei Inginerule, ce faci aici?
Suna straniu o ntrebare banal pentru care i rspunsul este de obicei
pe msur. A tresrit uitndu-se n jur, trecnd cu privirea prin mine fr s
m vad.
Cine m cheam?
Era el, vorbea el.
Sunt eu, nu-i mai aduci aminte de mine? Am colindat mpreun prin
Fabrica de Retinazin? Chiar nu m vezi?
Ah, cred c te recunosc dup voce! Unde eti?
ntreba ca unul care orbise recent, mi-era mil de el.
Sunt aici, lng tine!
Chiar m aezasem lng el. Eram tentat s-l ating, dar gndul c ar
putea fi tot o imagine m reinea. Am privit carneelul deschis. Un desen
alctuit din nite linii ncruciate, nite noduri ngroate i numerotate, o
ecuaie neterminat n josul paginii n care litera t (t de la timp?) era
subliniat cu trei liniue.
Eu nu te vd! a spus, ceea ce deja eram convins. Suntem defazai, ce
pcat!
Cum adic?
Eh, fir-ar s fie! Adic defazai! Cum s-i spun, tu ce vezi?
Piaa de la nivelul l7. Sediul Controlului Spaial, Palatul
Guvernamental. Dar nu e nimic n spatele lor, totul e numai faad. Trec prin
cldiri, plmuiesc soldai imateriali, tu nelegi ceva din toate astea?
Oarecum! Prea ncurcat, nu tia cum s nceap s-mi explice. De
tine e bine, nu te-ai sincronizat nc! Fii atent ce-i spun, rspunde-mi la

ntrebri fr s pui altele cci timpul ne preseaz, aici, la mine, se las frig. O
s trebuiasc s plec. Rtceti de mult prin Labirint?
De cteva ore, am fcut cam cinci mii de pai de la intrare. Sunt
Recenzor Labirintic i am venit s avizez calitatea construciei.
Ce tmpenie de meserie i-ai ales! n fine, acum ai fcut-o! Eti nou, nai de unde s tii
A srit n picioare agitndu-i puternic braele.
Oho, da s-a fcut frig, nu glum! Uite cum este chestia Eu am fcut
prostia s m sincronizez definitiv ntr-un deert fiindc nu tiam nimic despre
legile Labirintului. Noi, aici, am cam ameit timpul i spaiul. Tu s nu repei
greeala mea. S nu stai prea mult ntr-un un singur loc c te sincronizezi i
rmi acolo cine tie ct. Mai ales evit peisajele exotice, jungle, deerturi.
Habar n-ai ce poi pi ntr-un habitat strin, cred c i dai seama. Eu, de
pild, n-am mai mncat i n-am mai but ap nici nu mai in minte de cnd,
ba am mai tras i nite contraste frig-cald care m-au cam terminat. Nici nu tiu
dac o s reuesc s scap de aici, cam asta mi-a fost! Exist, e adevrat, o
relativ interdependen (aici a nceput s tremure, cuprins de o rceal pe
care eu nu o simeam) ntre timpul interior i cel exterior, dar asta numai pn
la un punct. Hai c plec, nu mai rezist, ine-te dup mine pn unde poi.
Caut i reine, vei ntlni toate defazajele ntre informaie i purttorii ei, nu e
grav, te vei descurca, totul e s nu te sincronizezi.
Am trecut amndoi prin zidul Palatului Guvernamental. Acolo l-am
pierdut n ceaa lptoas. Rmseser attea lucruri importante pe care nu
avusese timp s mi le comunice, dar mai ales mi prea ru dup aerul
linititor pe care l radia n jurul su. I-am condamnat de multe ori, pe Inginer
i pe alii ca el, pentru algoritmii simpliti prin care ncercau s gseasc
legitile universului nconjurtor. Nu m puteam totui mpiedica s nu
recunosc c, spre deosebire de mine, cel puin Inginerul avea o siguran de
sine pentru care l invidiam.
Nici nu am apucat bine s-o pornesc mai departe pe coridoarele
Labirintului c am auzit larm de voci, apoi m-am ntlnit cu un grup de femei
i brbai ameii, o tip micu care inea n mn o sticl de Iluzin s-a agat
de gtul meu, ceilali rdeau, cntau, schiau pai de dans, n orice caz nimeni
nu prea ocat de ntlnirea cu mine.
Pe tine nu te-am vzut n Camera Central! mi-a optit n ureche.
M-am nfiorat de aburul uor al rsuflrii ei.
Pi n-aveai cum! Eu sunt Recenzor Labirintic. Pn nu mi dau avizul
favorabil, labirintul nu poate fi dat n folosin!
A rs cristalin i m-a srutat. Avea buze moi, mirosea a Iluzin.

Ehe, de cnd s-a dat n folosin! S-a dezlipit de mine ntorcndu-se


spre un tip: Ia spune, dragule, de cnd petrecem noi?
Da parc mai tiu?! Ce importan are? Ct mai exist mncare i
butur, femei frumoase ca tine
Are dreptate! am consolat-o. Chiar c nu are nici o importan! Ia dmi i mie o nghiitur!
I-am smuls sticla de Iluzin. Am sorbit-o pn la fund, aruncnd apoi cu
ea dup un obolan rou. Nu l-am nimerit, cci s-a ferit cu repeziciune.
Aa, tipule! m-a ncurajat un gras cu o manta alb pe umeri. Se vede
c eti de-ai notri! Hai cu noi n Camera Central, s mai bem ceva pn nu se
termin.
Merg, dar cunoatei drumul?
Oricum o dai, tot acolo ajungi!
nc nu nelegeam ce se ntmpl. Indivizii, dei ameii, nu se
comportau ca nite rtcii, preau a fi siguri de ei, iar eu nu eram. Acionam
fr s gndesc, ghidndu-m dup nite slabe impulsuri interioare. A fi fost
cuprins cu siguran de euforia Iluzinului dac nu a fi vzut-o n faa noastr,
rezemat de zid, gata s cad. ntr-o clip am fost lng ea mbrind-o
strns.
Ce e cu tine, te simi ru?
A mormit ceva, lsndu-se moale pe mine.
Trezete-te, sunt eu, vagabondul acela simpatic care te iubete ca pe
nimeni alta!
E beat, nu vezi, e moart de beat!
Tipa micu cuprins brusc de un soi de gelozie, m trgea de bra,
spernd s m conving a o abandona. Pe Ea am luat-o n brae, iar pentru
cealalt mi-am compus un ton glume de chefliu.
Suntem amici! S vin cu noi, are i Ea dreptul s bea un pahar nu?!
Grasul cu manta alb a fost de acord.
Sigur, toi oamenii de treab au dreptul s bea un pahar sau chiar
dou. ntrebarea pe care i-o pun este: dar dac nu-i de treab? Fiicele tabilor
de la Controlul Spaiului sunt oare de treab?
Avnd o greutate de dus, rmsesem puin n urma lor, cu toate c eram
mai treaz dect ei toi la un loc. Trupul ei flasc mi-l dorisem att de mult?
Ne-am apropiat cu bucurie de cei patru soldai din C. S. Care pzeau
intrarea n Camera Central. Se auzea muzic, clinchet de tacmuri i pahare.
Cei dinaintea mea au trecut fr probleme. Cnd am vrut s fac acelai lucru,
trei automate-laser mi s-au proptit n coaste. Unul dintre soldai a luat-o din
braele mele, intrnd cu Ea nuntru. Nu tiam ce ar fi trebuit s fac. Dac
vroiam s termin cu viaa, aa cum fusesem tentat mai nainte, acum aveam

toate posibilitile. evile armelor erau reale, mpunstura lor o simeam n


carne. Avea vreun sens s o gsesc i s o pierd mereu ca pe un miraj instabil?
Am vrut s fac scandal, gndindu-m c poate i voi deruta.
Trebuie s-mi dai voie nuntru! Eu sunt Recenzor Labirintic. Este
obligatoriu s inspectez totul, inclusiv Camera Central! Fr avizul meu, nici
Guvernatorul nu are dreptul s dea n folosin Labirintul. O s
n clipa aceea am auzit vocea Inginerului, foarte aproape, era probabil
chiar lng mine dar desincronizat temporal.
Las-i, sincronizarea social care am bgat de seam cu destul vreme
n urm c te preocup foarte mult este nc i mai dificil. Acolo, nuntru, nu
e nimic dect un spaiu n care se cicleaz la nesfrit segmente temporale ce
chiar i n condiii obinuite ar fi semnat unele cu altele ca dou picturi de
ap.
Mi-e foame, Inginerule! Mi-e foame de mncare i de iubire! De aceea
vroiam s intru.
Eu nu te pot auzi, te vd doar, dar am impresia c obiectezi la sfatul pe
care i-l dau. Nici un argument nu este valabil, singura ans este s umbli, s
caui i s ncerci s afli, n sperana c asta te va scoate de aici. Mi-e frig, te
las cu tine nsui!
Inginerule! am scncit rugtor, dar el nu mi-a mai rspuns.
Prin spatele soldailor care mi barau accesul n Camera Central s-a
strecurat un omule chel, cu micri agile. Purta o salopet galben, modelele
ciudate de pe ea l fceau uor de recunoscut pn i pentru mine, care nu m
prea puteam luda c aveam cunoscui printre personalitile oraului. Era
poetul Nizamar. S-a ntors spre locul de unde venise ca s le strige:
Habotnicilor! Imbecililor!
Apoi a venit lng mine i m-a tras de salopet.
Hai cu mine s bem ceva ca lumea! M-am sturat de orgiile lor
psihogene!
Am pornit alturi de el. ntorcndu-ne pe drumul pe care venisem, ar fi
trebuit s ajungem prin locurile pe unde eu mai fusesem, dar ncepusem s
desluesc legile Labirintului i eram sigur c asta nu se va ntmpla.
Nizamar vorbea mai mult de unul singur fiindc eu m gndeam la Ea.
Asta e o tmpenie de Labirint! N-au neles nimic. Un Labirint este
simbolul libertii. Dac tii calea, eti stpnul ei. Un labirint este simbolul
femeii. Vrei s ajungi n centrul ei, apoi nu mai tii cum s iei. Societatea e un
Labirint. Dac te rtceti de ea, nimeni
i cnd n cele din urm Labirintul ne-a aruncat iari pe strzile
oraului eram tot mai obosit, tot mai puin dispus pentru a judeca lucrurile,
faptele, vroiau s fie aa cum fuseser ntotdeauna, vroiau s se ntmple pur i

simplu trndu-m dup ele ca pe un fruct al Hazardului. Am ncercat s-l


conving pe Nizamar s renunm.
Sunt att de obosit nct acest Carnaval nu m mai amuz deloc! A
vrea s m culc i s dorm o venicie, dou, chiar trei
Dar este posibil?! s-a indignat omuleul poet, ale crui nri fremtau
deja adulmecnd petrecerea. Asta se ntmpl o dat pe an!
E adevrat, dar nu m nelegi, n-ai cum! ntr-un an o dat, n doi de
dou ori, n o mie de ani de o mie de ori M simt de parc am vzut
Carnavalul de la nceputul lumii n fiecare zi!
Dar nu m-a lsat, cuprins de o frenezie pe care nu i-o cunoteam m-a
trt n vltoarea oraului, i tot ce s-a ntmplat s-a ntmplat pur i simplu,
nu am avut nici un moment senzaia c a putea schimba ceva.
Nizamar, protestam, nu vezi c nici nu avem mti?!
Nu-i nimic! ipa el n urechea mea, cci altfel nu ne puteam auzi din
pricina muzicii i a larmei care invadase totul, fiecare molecul a oraului vibra
dureros. Tu ari ca o masc, n dosul feei tale se ascunde altcineva, altceva.
Doar nu vrei s spui c ai fost ntr-adevr un vagabond, un as al lumii
interpole, un contestatar social, un ndrgostit, un vistor, un Recenzor
Labirintic Te-ai pregtit doar din vreme pentru Carnaval, iretule, cine mi
eti
Parc cine mai tie Nizamar?!
Dinspre captul strduei, nu cu mult mai larg dect culoarele
Labirintului, venea spre noi o ceat de Ingineri identici, semnau toi unul cu
altul i cu originalul, Inginerul acela cu care bttorisem drumurile din
adncurile unei maini, aveau carneele, salopet, fruni ngndurate, ns
ipau i se veseleau aa cum nu-l vzusem niciodat fcnd pe cel adevrat.
Mulimea lor ne-a nghiit, ncercam s rzbatem afar dar ei nu ne lsau.
S-i spun secretul, se schimonosea unul, e nesfrit
Ba e finit, infinitul nu exist, e o abstraciune, o idealizare
Formula Labirintului trebuie modificat n funcie de direcia din care
te apropii de feno
Sigur, ncepu s ipe Nizamar fcnd pe nebunul, dar putei s-mi
spunei ct de lung este Labirintul?
Asta i-a pus n ncurctur pe toi; i-au plecat privirile n carneele i sau apucat de calculat. Mi-am fcut loc dnd puternic din coate, mbrncindu-i.
Am reuit s ies dintre ei i m-am amuzat vzndu-l pe celebrul poet al
Labirintelor care, ajutat de statura lui mic, evada sub ochii mei furindu-se
n patru labe.
n spatele meu era un Btrn nelept Automat (B. I. A.) clipind
nelegtor din luminile sale, am vrut s ngenunchez lng el i s-l ntreb, n

netire: aveam attea nelmuriri, a fi dorit s mi le exprim, simeam nevoia s


le mprtesc cuiva, mai puin m-ar fi interesat rspunsurile pe care le-a fi
cptat, presupunnd c maina mi le-ar fi dat. Apropiindu-m ns, m-a oprit
cu glasul su calm: Sunt ocupat acum, revino mai trziu, deocamdat dau
rspunsuri unui om ca tine, poate chiar ie nsui, sub o alt masc.
Poetul Nizamar mi trase un ghiont atenionndu-m:
Uite-o, vine, este chiar Ea. tiu c o iubeti, nici nu s-ar putea altfel.
Am impresia c vrea s-i spun ceva.
i ntr-adevr, Ea rzbtea cu greu prin valurile mulimii ascunse sub
mtile organotronice, animale i roboi cu aspect hilar i ntindeau minile, o
mbrnceau, ar fi vrut s o mpiedice dar nu reueau, venea ctre mine, mi
fcea semne s o atept; cum i unde i de ce a fi plecat cnd trebuia s
rmn i s m mplinesc ascultnd-o?
tiu, mi-a ntrerupt Ea uvoiul de vorbe care sttea s-mi neasc pe
buze, tiu c m iubeti mai presus de orice raiune, cci altfel nu s-ar putea,
nici o judecat nu ar admite asta, dar cum s fac la fel cnd trupul tu
multiplicat prin coridoarele Labirintului se mbat cu sperane dearte la barul
Maina Iluziilor? Uite mi-a ntins mna ei alb cu degete subiri, n podul
palmei o arm cu luciri mate se dezvluia ademenitor du-te i distruge iluziile
dac vrei s m ai pe mine ca o certitudine!
Atunci a fi omort pe oricine pentru Ea. Am luat arma i m-am suit n
aerojetul pe care poetul Nizamar l furase de undeva pentru mine.
Mi-am oprit aerojetul n faa barului i am surs trist firmei. n interiorul
vehicolului era ntuneric, dar asta nu m-a mpiedicat s cuplez un nou
miniacumulator n magazia pistolului-laser. Am cobort apoi, ascultnd fitul
uii glisante. Descriind o curb mai larg dect cea necesar, am ocolit rondoul
cu arbuti decorativi din faa intrrii. Am privit o clip perechile ce se perindau,
bun seara, doamn Delix, ce plcere s v revd, sper c v distrai bine, apoi
am trecut i eu pragul. Am ezitat o vreme, orbit de hologramele de pe perei i
de larm. Apoi am recunoscut lagrul la mod pe care un robot l interpreta la
pian.
Am iubit o android, Supl, ginga i blond, Dar m-a prsit
candid
I-am cutat ndelung din priviri i pn la urm i-am gsit. Dac ar fi
tiut, ar fi preferat s fie amndoi orhidee n sala de dans. Nu i-a fi recunoscut
pentru c aveam n nri parfumul Ei care m fcea insensibil la ali excitani
olfactivi. M-am ndreptat spre masa lor. Mergeam calm, cu mna dreapt vrt
n buzunar, nu observam nimic din ce se petrecea n jur. Nu m mai deranjau
nici muzica, nici larma celor de la mese, nici mcar agitaia hologramelor nu

reuea s m deconcentreze. M-am oprit n dreptul lui Ta Er Ka, schind timid


o nclinare din cap.
Bun seara! am spus eu ters, de parc a fi vrut s-i salut pe
amndoi, dar de uitat m uitam numai la ea. Cellalt tcea.
Bun seara, dar nu v cunosc! mi-a rspuns mirat suav Ta Er Ka. i
privea ntrebtor partenerul cu ochii ei mici, i cerea sprijin, ajutor, l-ar fi putut
primi dac ar fi avut reflexe mai bune.
mi pare ru, domnioar, dar e cam trziu s facem cunotin!
Att am mai spus i, parc pentru a-mi ntri vorbele, am schiat gestul
de a privi cronograful agat de ncheietura minii stngi, n vreme ce mna
dreapt cuta cu eava armei pieptul ei tresltnd. Am vzut raza uciga
vaporizndu-i esuturile, nurubndu-se cu un vaier n trupul micu, chipul Ei
ncepnd s se contureze din spatele mtii organotronice care se zbrcea, apoi
mna mi s-a descletat de pe arm i am vrut s fug, totul era Labirint, o
rtcire fr capt, n spatele hologramelor m ateptau coridoarele, alte
timpuri, alte variante.
Haide, Nizamar, pn nu pun mna pe tine s te izbesc de perei,
spune-mi ce caui tu n acest peisaj de deert (o plsmuire din Barul Iluziilor
sau o aberaie a Labirintului?). Unde este Ea, pentru care am luptat i am ucis,
n-am luptat i nu am ucis pe oricine ci pe mine, visele i iluziile mele?! De ce
mi ntinzi alt arm.
Crezi cumva c voi mai distruge sperane pentru alte sperane?
Nu, Recenzorule Labirintic, Ea nu este aici pentru c acesta nu e locul
Ei. O vei mai cuta i nc o vei mai gsi, cci important este drumul. O vei mai
iubi i o vei mai ucide pentru c este cel mai anacronic sentiment al tu, cel
mai puin definit. Iar arma asta este chiar de la Ea, ai folosit-o mai adineaori
sau poate a fost de mult, va fi, nu mai tiu exact, n orice caz ai pierdut-o dar
i-o napoiaz, cci o s mai ai nevoie, aa mi-a spus, i-o dau, dei nu neleg
n ce const preiozitatea vieii tale, ba dimpotriv.
Privesc, dar fr s vd, canionul de sus, absorbind din aer rsritul
violet al Soarelui Tarona. Sunt, voi mai fi. Voi mai fi fost pe aici, din moment ce
aud uruitul slab al tancurilor pe care poetul Nizamar l ignor sau pur i
simplu nu-l percepe? Sunt ochii mei mai buni sau halucinez n imagini turnate
n tipare deja cunoscute mie din moment ce desluesc jos, la baza stncilor,
carcasele argintii ale SPWK-urilor, sub care se ascunde primejdia? l trag dup
mine, ne rostogolim pe contrapant, iar colurile stncilor ne sfie carnea,
suntem dou uvoaie de ap nscute din ploaie, cdem, ne izbim, niciodat nu
a fost altceva dect aceast arhetipal durere. i chiar dac ne oprim, ceva
continu s se prbueasc, s se nvrt n noi, spun, Nizamar, o, poet
trndav al celor bogai, tii tu oare cum este moartea n spulberarea unui tun

cu radiaii? Nu am de unde ti, rspunde el horcind, dar cred c voi afla n


curnd cci toate oasele din mine sunt frnte, am fost un timp i un spaiu
prea ndelung alturi de tine, asta nu se poate s nu duneze n cele din urm,
aa afirm poetul, nu am motive s nu-l cred de vreme ce unul din tancuri se
apropie cu enila de capul su i, dup o ovial-prere, trece pe deasupra lui,
mi-e sufletul plin de durere, nici nu mai pot s m bucur cnd ntreg l vd
dup ce enila s-a terminat, nu te mira, mi explic el, m-am sturat s mai fiu
atta vreme substan pe lng tine, cel care oricum m dispreuieti genetic,
parc sta ar fi cel mai important lucru din lume, s m pipi ca s te convingi
din cnd n cnd c exist, imaginea mea i ajunge, ba chiar i att e prea mult,
important e cuvntul, de aceea m sting. Chiar aa se ntmpl, imaginea sa
plete ca i cum din el s-ar face noapte, dispare, cuvntul e prea de-ajuns i
att. i eu, Nizamar, eu ce fac, cum s scap trupul ce-l am de purtat? Fugi!
Fug! ncotro? Urc spre aripa cealalt a canionului! Urc. Ce fac tancurile,
Nizamar? Dou dintre ele s-au oprit i evile gndacilor argintii te caut, vor si spun ceva, nu fugi, vagabondule, poate trebuie s dai socoteal c mereu nai vrut s fii ceea ce eti! Ce fac tancurile, Nizamar? Trag n tine, prietene!
Stncile se transform ntr-un abur uor, nu se aude nici un geamt, nseamn
c nu te-au nimerit, dar, dac s-ar ntmpl, crezi c ar fi att de rea existena
sub form de vapori, de atomi?
Am ajuns, Nizamar, acum ce se va ntmpla? Pune mna pe arm i
apr-te cci mai sus, pe piscul acela unde nu mai are rost s te caeri, te
pndete un lunetist! Un lunetist? Un om. Are o nevast drgu, doi copii, i
place Iluzinul i vrea s te omoare! La ce-i trebuie viaa mea, Nizamar? Nu-i
trebuie, de unde ideea asta periculoas, viaa ta nu trebuiete nimnui, tocmai
de asta! Haide s vezi ce se ntmpl, ce drz aperi ceva inutil!
Rostogolire. Salt. Culcat. Rostogolire. Salt i fent de salt. uierul aspru
al laserului mucnd dintr-o stnc. Salt peste o groap. Cdere pe spate.
Tcere. Geamt. Geamt. Mama! Aa, cheam-o! Ce tare e salteaua de piatr! Se
trage de sus. Cine trage! Salt din groap i fug! Cine trage? O nevast drgu
i doi copii sau o sticl de Iluzin? Fugi! Cinci pai. Numai cinci pai. Rostogolire
peste umrul stng. Tumb plus salt n picioare. Viaa e un uierul aspru al
laserului mucnd dintr-o stnc! Acum cazi ntr-o ap adnc i tioas. Mai
ales tioas. Adpost n spatele unei pietre. Tcere. Inima i cerul. Fundul unui
ocean violet adnc de civa kilometri. O planet imens spate n spate cu tine!
Oasele sfrmate i risipite n interiorul unui trup de care ai da orice s i-l tii
n alt parte. Chipul imens al unui Cerb Blnd i Venicia n Oase ivindu-i
coarnele deasupra aripii drepte a canionului. Privete sclipirea armei pe care ai
pierdut-o la ultimul salt. Un lunetist pndete de pe piscul cel mai pariv. Salt
lateral. uierul aspru al laserului mucnd dintr-o stnc. Cu poft. Cinci pai

n fug. Numai cinci pai. Culcat. Rostogolire peste umrul stng. Salt n
picioare spre dreapta. Arma recunoscnd atingerea familiar a minii
stpnului. uierul aspru. Plonjon n cap i pe spate. O durere tmpit n oase
i n totul. Triasc lunetitii pri! Inspiraie adnc. Cinci secunde de
concentrare. N-am s-l scap, Nizamar! E rndul meu! N-ai s-l scapi, e rndul
tu! Acum, trage! Tcere. Geamtul convertizorului laser. uierul aspru
mucnd dintr-un trup. Un lunetist prt rostogolindu-se din stnc n stnc.
Cad o nevast drgu, doi copii, o sticl de Iluzin. Sticla de Iluzin se face praf.
Asta-i tot, Nizamar! Asta-i tot? De ce? Fiindc totul e numai ntrebare, un
venic de ce la care eu nu sunt un rspuns ci doar un Recenzor Labirintic de
circumstan. Iar dac substana i imaginea ta au fost prea mult pentru mine,
m pot lipsi i de voce. Mergi, Nizamar, poet trndav, n Camera Central,
spune-le s nu petreac degeaba cci, oricare ar fi timpul ce i l-au ales pentru
orgie, l voi rsfrnge asupra lor dac se destrbleaz fr avizul meu favorabil!
Sau poate crezi c voi rmne la nesfrit aici, ca voi s v bucurai
mereu de rtcirile mele? Nu-i dai seama c ne purtm paii pe aceleai
coridoare? C, acolo unde sunt eu, linite pentru voi nu poate fi? M-ai minit,
i tu, i Ea, acest canion de la marginea deertului, munii tia nind din
nisip, au vrut s fie o capcan, o tiu, o simt. Drept cine m iei? Sunt sigur c
dincolo sau, dac vrei, nuntrul stncllor, nuntrul lucrurilor, voi regsi
Labirintul. De la o vreme, observ c am recucerit senzaia timpului prezent i
asta mi spune multe. Cred c este aproape timpul sincronizrii. Vom mai vedea
atunci.
ntr-un punct oarecare al Labirintului, nu e nici un semn distinctiv acolo
n afar de o floare de crin zgriat pe zid, gsesc un nod temporal. Descopr o
frm a existenei Tale rmas prizonier aici, la rstimpuri vocea Ta m
cheam din abisurile trecute sau viitoare ale Timpului.
Nici nu conteaz c nu te pot atinge i c nu m poi auzi. Pot ns gusta
din plin bucuria c exiti. Dac nu ar fi aa, universul accesibil simurilor i
gndirii mele ar fi infinit mai srac. Ni se ntretaie mereu drumurile n acest
Labirint, la diferen de cteva secunde sau ani. ntotdeauna prea trziu sau
prea devreme. Nu exclud posibilitatea unei coincidene temporale dar nu sper n
ea, nu mai sper. M priveti fr s m poi vedea, m atingi fr s m simi.
Pe aici, chiar pe locul unde te afli, am fost sau voi fi. nainte sau napoi, asta
conteaz mai puin, eu nu definesc o direcie n spaiu pentru tine. Da, am
auzit cuvintele tale, glasul tu puin distorsionat, reciclat la infinit ntr-un mic
turbion temporal. M rugai s te iert, spuneai c nu ai fost niciodat att de
departe de mine n fapte i gnduri aa cum am fost tentat s cred. Ai dreptate,
gndeam lucruri rele despre tine, dar astea au fost sau vor fi, uite c nu mai

tiu. Atunci cnd sistemul propriu de referine temporale se distruge nu-i mai
rmne dect clipa, acest minuscul eantion al nesfririi.
tiu c i-ar fi plcut s fiu eu stpnul ei, dar un defazaj ntre efect i
cauzalitate se poate produce oricnd. Voi fi cndva n afara timpului, ntr-un
anume sens l voi domina. Dar, fiindc reperele nu prea au sens aici, te rog s
nu fixezi pentru acel moment o valoare arbitrar, un an, o zi, o or. Va fi, este,
va mai fi fost Din afara timpului m voi bucura c exiti n fiecare
microsecund a materiei.
Padre Iliu, eti chiar tu?
Vocea mi se umple de mil gsindu-l btrn, cu prul albit, este att de
slab nct oasele i neap salopeta ponosit, pare obosit, mai obosit chiar
dect mine, dei asta mi se pare imposibil. Cum ai fcut, Padre Iliu, de ai
ajuns de la catedra universitar pe coridoarele Labirintului?
Degeaba te uii cu atta mil! Vocea hodorogit pare s vin din afara
lui, de undeva de sus. i el (mi arat copilul pe care nici nu-l bgasem n
seam) e tot eu, o variant existenial ce mi-am gsit-o cndva. Aa artam eu
la opt ani (ntoarce copilul, prezentndu-mi-l ca pe un animal mpiat). Va
crete mare, Coiotule, i va fi profesor de chiromanie. Va ghici destinele
oamenilor dup privire, dup arma pe care o poart, dup oboseal i foame i
sete, dup soare, artificial sau natural, i dup vnt. Cineva trebuie s o fac i
pe asta, nu-i aa? Va fi mult mai bun dect mine pentru c nu va bjbi n
cutarea viitorului ct am fcut-o eu. Pn atunci ns mai are de nvat. Vom
face chiar acum o aplicaie practic. D-mi palma ta! mi-o cere autoritar.
Ezit s i-o dau, dar trage de ea iar mna mea e prea moale ca s opun
rezisten. ncepe s ghiceasc aproape fr s se uite, ca i cum ar fi cunoscut
totul de mult i acum ar fi repetat o lecie bine nvat:
Zresc n palma ta linia vieii frnt ntr-un zigzag. Acesta este Semnul
Labirintului. Viaa i se rsfrnge asupra ei nsei iar destinul i-este destinul
Destinului tu, dar s tii c asta nu este o mare fericire, pentru c e tare
chinuitor s te nati i s mori nu de la sine ci prin sine. Mai zresc n palma
ta urma unei roi dinate i acesta este Semnul Mainii, creia i te mpotriveti
mereu, vrnd s fii altceva i reuind s fii ceea ce eti. Mai zresc un fel de
triunghi, semnul mrunt al neadaptrii sociale i al iubirii nemplinite. Iar viaa
ta, la urm, nu se sfrete brusc ci ca o sgeat, ceea ce nseamn c, n
urma unei lupte, nu vei muri ci te vei transforma n altceva, nu tiu i nimeni
nu va ti n ce, trecnd peste un fel de Prag.
Aici, n faa Centrului de Recrutare, ia sfrit desincronizarea mea
temporal. Stau de prea mult timp ca s nu fiu acceptat n trupele de
intervenie, mai ales c nu se pun nici un fel de opreliti nrolrii, oricine este
binevenit. Alturi de mine mai stau i alii pentru care viaa abia ncepe sau se

termin. Sunt printre puinii pentru care ea este pe la mijloc. M simt bine
alturi de ei, toi sunt vagabonzi, certai cu legea sau cu existena, aa cum
ncearc s ni se impun. La un moment dat, am auzit vocea Inginerului. Venea
de undeva din mine, nsoit de mirosul necuprins al deertului ncins de
soare:
Te-am nsoit pretutindeni, dei nu am reuit pn acum s-mi fac
auzit glasul, iar uneori l-ai confundat cu cel al altora. Te vd sincronizndu-te,
dac vrei, poi renuna oricnd, algoritmul este
i s-a topit n neantul interior din care venise.
Din viaa mea a disprut ziua de Vineri. Asta s-a ntmplat n Labirintul
Timpului. M culc n flecare Joi sear i m scol Smbt diminea. Faptul n
sine nu e nici ru, nici bun. S-a nimerit ca aceast particularitate s m scape
de multe necazuri. Una peste alta, am pierdut ns cam a aptea parte din
via. Ceva din mine a rmas acolo, n Labirintul Timpului, nc mai caut i na gsit, de altfel a mini s spun c eu m simt complet evadat de acolo i
sincronizat cu prezentul.
mi parcurg din nou amintirile i mi dau seama c din existena mea au
disprut poriuni mari, iar ntre segmentele pe care le-am trit se afl
inadvertene, ca i cum cineva le-ar fi retrit, cutnd s le modifice n vederea
unui scop (sau o transformare) care deocamdat mi scap, i nu le-a putut
pune cap la cap cu exactitate
i nc m mai ncearc senzaia c n spatele sau nuntrul lucrurilor,
fiinelor, faptelor zresc coridoarele Labirintului Timpului care m cheam s
regsesc partea pierdut din mine.
Capitolul X.
LA CAPTUL TRANSPAIULUI.
Stteam ngropat n pmnt pn la gt i drdiam de frig ateptndu-i.
De aisprezece ore, n groapa mea individual ploua continuu i era ntuneric
ca n burta unui prepison. Nu se mai termina potopul, de parc undeva,
deasupra, bezna s-ar fi lichefiat. mi trsesem mantaua antineutrinic peste
cap i protejam cu pieptul acumulatorul mitralierei-laser de 15 GW, de care mi
sprijineam brbia. Din cnd n cnd, o rafal de vnt m descoperea n faa
apelor i m umpleam de spaima beznei impenetrabile. Ca s-o alung, mai
aruncam cte o privire pe ecranul cu luminiscen uor verzuie al locatorului.
Ceva cald ca o int? Ateptam. La rstimpuri, nite slabe plpiri se nfiripau
n partea superioar a ecranului i tresream. Ceva cald ca o int? Apoi, dup
poziie, mi ddeam seama c erau nite arbuti timizi i golai pe care vntul i
slta din noroiul ocrotitor ca s-mi in mie atenia ncordat. i ateptam
mereu s vin, s pot s-i focalizez chiar n centrul mirei i s aps pe trgaciul
mitralierei. S vd o suli de foc plecnd din mna mea i disprnd n ploaie.

S remarc apoi o pat alb-verzuie, cu conturi neregulate, pierind de pe ecranul


locatarului. S m ntreb dac l-am nimerit sau dac, pur i simplu, ligromul
s-a trntit speriat ntr-o groap la fel ca a mea. Plin cu ap. Gfind, s
transmit codificat cteva simboluri grbite i, n secundele urmtoare, un tun
cu radiaii instalat pe dealul din stnga mea s m spulbere cu mitralier,
acumulator, locator, groap, ploaie i ntuneric cu tot. Nu, nu voi rata inta!
Vreau s triesc i s vd gropi individuale umplndu-se cu ap.
De fapt, nu eram singur. Undeva, departe, n dreapta, ntr-o groap
asemntoare pndea Wladi, i nc mai departe, tot spre dreapta, cam pe
acelai aliniament, mai era i Trilbo. i ateptam tustrei. Ligromii tiau asta i
ntrziau bestial.
Crede-m mi optise un recrut al crui nume nu-l tiu, cu vreo dou
zile n urm ei n-o s apar dect atunci cnd le-o veni bine!
Nu e plcut s fii ateptat de un om narmat cu o mitralier-laser de 15
GW. Chiar nepenit de frig i ud pn n miezul sufletului, poate face foarte
mult ru. Un singur om stnd ntr-o groap este greu de localizat. E o for care
i ateapt suportul de aplicaie, ntrebndu-se pn la obsesie: Ceva cald ca
o int?. Totul e s nu-i piard minile ateptnd. Fiindc singurtatea unei
gropi e nnebunitoare. Cu asta sunt de acord toi.
Mi-a prsi poziia i m-a duce pn la Wladi. Am fuma mpreun din
aceeai igar umed, sub aceeai manta antineutric i fumul s-ar strecura de
sub ea, pierzndu-se n ploaie. N-ar fi multe lucruri de spus. Wladi ar ntreba
ntr-o doar:
Mantaua asta chiar ne poate proteja de un flux neutrinic sau e bun
doar pentru ploaie?
E bine s speri, i-a rspunde, orice ai spera, numai s-o faci! n felul
sta trece timpul mai repede.
Wladi o s tac. Dup o vreme, s-ar putea gndi s-mi comunice ceva
important. N-ar reui s-i gseasc elanul. Ar ofta.
Auzi, tu ct mai ai pn la sfritul turei?
Cine ar putea ntreba? Eu sau el. A rspunde eu:
Mai am cinci zile.
Rzboiul nostru se poart n ture de dou sptmni. Criojetul te aduce
prin transpaiu pn la gura tunelului. Acolo este la fel ca aici. O fie de
pmnt lutos. Te afli foarte proape de Alemia i n acelai timp foarte departe.
Pe jos, faci vreo 200 de metri prin tunel i ai ajuns. Nu mai rmne dect s-i
iei n primire postul de lupt. Asta fiindc tunelul este captul transpaiului. O
curbur ntre dou seturi de trei dimensiuni, pe care rzboiul se scurge ca pe
un tobogan. Pmntul galben-lutos de la intrare a fost cndva al Alemiei.
Raiuni strategice l-au mutat ntr-un alt univers. Calci pe el, traversezi tunelul

i ptrunzi n corpul de gard. Salui monosilabic, i iei arma i iei afar. Te


uii spre cer s vezi dac e noapte i senin. Dac da, atunci, fr s vrei, caui
din priviri steaua dinspre care ai venit. E att de departe nct nu se zrete.
Dup dou sptmni de rzboi, te ntorci iari acolo. Pe urm, revii peste alte
dou sptmni. Dup un timp, i vine automat rndul n avanposturi. Stai
singur ntr-o groap, plou i se va lsa cu siguran ntunericul. Sub mantaua
antineutrinic, strngnd acumulatorul la piept, cu brbia sprijinit de eava
rece a mitralierei, cu ochii fixnd ecranul verzui al locatarului cu infraroii,
gndul te va duce ctre tovarul tu din stnga sau din dreapta. Ai vrea s-i
prseti groapa i s te duci la el, s fumai amndoi din aceeai igar
umed, cum a face i eu. Ne-am ine de urt.
Dar nu se poate. nti, c nu tiu exact unde e groapa lui Wladi, chiar
dac o bnui undeva spre dreapta, i nici tu n-ai ti unde s-a ngropat
tovarul tu. Pe urm, sunt sigur c lui Wladi i s-ar face fric. El ar fi primul
care ar trage n mine, i la fel ar face oricine. De fapt, n-ar trage n mine, ci ntro pat neregulat de pe ecranul locatorului cu infraroii. E aa de simplu s
focalizezi o int cald chiar n centrul mirei! Ar apsa pe trgaciul mitralierei.
Ar vedea o suli de foc plecnd din mna sa i disprnd n ploaie. Ar ofta
mulumit. Nici nu s-ar gndi c a ucis un prieten, ci o int cald, pentru care
poi fi decorat, i se acord o permisie Nu am la ndemn nici un mijloc
special pentru a m indentific la apropierea de groapa lui. Nu a fost prevzut
n mod intenionat. Fiecare trebuie s stea n groapa proprie. Pn la moarte, i
poate chiar i dup. Dup ce pata ar dispare de pe ecranul locatorului su,
Wladi s-ar muta n alt groap spat cu 25 de metri mai ncolo. Asta pentru
cazul c ar fi fost reperat. i-ar potrivi din nou mantaua antineutrinic peste
cap i i-ar ainti mitraliera-laser spre ntunericul din fa. Abia atunci i-ar
aminti de mine, de prietenul su. Ar veni pn la mine, s fumm amndoi din
aceeai igar umed. Dar nu se poate. Mi-ar fi fric i a fi primul care a
trage n el. Ar continua s plou, de parc undeva, deasupra noastr,
ntunericul s-ar lichefia.
Vuum, vuura Undeva, n fa, un tun cu radiaii s-a trezit din somn.
Computerele nopii alung spaima de ntuneric cu salve trase la nimereal spre
poziiile noastre. Mic violent picioarele care mi-au amorit.
Haidei, biei, haidei! i ndemn. Venii s vedem care dintre noi este
mai puternic! Rezultatul nici nu mai conteaz. Important este s se termine
odat. Ce s se termine? Orice, totul. Fascicolele de radiaii sunt invizibile, dar
totui ele fac stropii mruni ai ceii s emit lumin. Tot aa viaa individului
rmne ntunecat pn cnd trupul su este lovit de un fascicol de radiaii.
Atunci el arde din interior cu o flacr palid de form omeneasc. Se
transform n cenu amestecndu-se cu stropii reci ai ploii. Se face noroi.

Vuum, vuum Dormii tunuri, n-a fost dect un vis urt despre un
trgtor izolat. Vuum, vuum E linite, fitul perdelei de ap, ntuneric.
M uit nainte, nevznd nimic te dezgrop din mine. Arunc trupul tu alb
n rceala nopii. i-e frig, iubito? Da?! i mie. M-a nclzi acum lng tine, n
marele ora din Hipercubul 14. i-ar plcea s te strng n brae? Cum, te-ai
lsa atins de ultimul om al urbei tale, cel poreclit Coiotul cvadridimensional,
muritorul de foame cu braele i destinul sfiate n angrenajele unor crude
maini, cel ce nu poate visa altceva dect erpi, mercenarul sortit unei gropi
pline de ap?!
Buzele tale nu le pot atinge pe ale mele. Am rostit cuvinte grele mpotriva
guvernatorului, i-am fcut de rs pe bieii de la C. S., bunii ti ocrotitori, de ce
m priveti aa, rstignit peste ploaie, doar tatl tu este unul dintre ei, m-a
nchis n mijlocul pieii, cu un zid transparent de jur-mprejur, ca s nu te pot
ajunge!
Cu minile astea cu care vreau s te mngi am apsat pe butonul
mitralierei-laser. Nu tiu dac am ucis pe cineva. n cea se poate ascunde
orice, oricine, Wladi, Trilbo, tu, oricine. Am n vizor ochii ti sau buzele,
snul stng. Iat, voi trage. Generalii se vor supra, m vor pedepsi chiar
pentru iresponsabila iniiativ de a deschide ostilitile fr ordin. Ei i, va mai
pieri o nluc, n timpul patrulrii urmtoare te voi dezgropa din suflet iari
aruncndu-te peste noapte sau zi, niciodat nu te voi lsa uitat n tihna
strfundurilor mele.
Sunt aproape mort de frig n groapa mea individual plin pe trei sferturi
cu ap, cnd Wladi sparge tcerea cu emitorul lui telepatic.
Fiecare dintre noi are la el un asemenea aparat implantat n creier. Cnd
atacm, ordinele comandanilor, recomandrile computerelor organotronice par
venite direct din strfundurile contiinei fiecruia.
La atac, soldat, pe via i pe moarte! i spune propria ta contiin.
Poi s n-o asculi? n operaiunile de comando i patrulare folosirea
emitoarelor telepatice este ns interzis. Ligromii nu au nici o posibilitate s
sparg canalul audio folosit de noi dar ne pot repera. Numai c Wladi a uitat
sau are motivele lui. Vocea i rsun puternic sub fruntea mea.
CRIT 14-01, CRIT 14-01, te cheam TEMPECO 9XQ, TEMPECO 9XQ,
trec pe recepie
Dac i rspund, deconspir propria mea poziie. n plus, mi se pare lesne
de ghicit pentru inamic existena liniei de trgtori izolai n faa frontului.
Totui, ceva are el s-mi transmit, nu face pe deteptul de poman. ovi
cteva clipe, apoi aleg soluia de compromis a rspunsului scurt. n felul acesta
sper s putem schimba cteva cuvinte, nainte ca o baterie de tunuri s-i
focalizeze fascicolele de radiaii pe direcia noastr.

9XQ, aici 14-01, te-ai sonat, recepie!


tii ce se ntmpl?
Adic se ntmpl ceva?
ine-te bine! Ne-au prsit!
Ce facee?!
n spatele nostru nu mai e nimeni!
Suntem singuri?
Da!
Trilbo tie?
El mi-a transmis bucuria. De la el s-a vzut cnd ultima echip a
infuzat ieirea din transpaiu.
Pot s-mi nchipui destul de bine ce s-a ntmplat. tiu c stteam destul
de prost. Dincolo de muni, ligromii grupau fore colosale pentru a ne mpinge
napoi n universul din care venisem prin transpaiu. Camuflajul i protecia lor
erau nu bune, chiar foarte bune, dar era imposibil ca serviciile noastre de
detecie s nu adulmece ceva. Un computer strategic primise o informaie care
modificase substanial un coeficient. Afiase rezultatul din care trgea
concluzia c raportul de fore s-a schimbat brusc n defavoarea noastr.
Generalii s-au speriat. Au mpachetat totul, au evacuat trupele. Asta se cheam
strategie defensiv sau retragere fr pierderi, fiindc pierderile, adic noi,
sunt neglijabile. Cred c am fost uitai, nimic mai simplu.
Wladi, m auzi?
Confirm!
Hai s-o tergem!
Aici Trilbo, v-am auzit! M luai i pe mine?
De acord, ia-o spre transpaiu!
S ne inem totui la distan, propune Wladi. E mai sigur.
Dialogurile se ncheie. M ridic din groap fcnd nite micri aiuristice
pentru a m dezmori. Pliez suportul mitralierel-laser, ca s pot trage din old,
n caz de nevoie. Cu acumulatorul agat de umr, o pornesc.
E att de ntuneric nct habar n-am pe unde calc. in direcia dup
locatorul mitralierei, dar micile denivelri ale terenului nu am cum s le observ.
Cam din zece n zece pai m mpiedic. Sunt ns ncpnat. M ridic,
potrivesc acumulatorul care se blmbne lovindu-m n ale. Pornesc iari.
ncerc s-mi imaginez trei oameni mergnd pe direcii convergente spre aceeai
inutil destinaie. Acolo, la capt, nu ne ateapt nici o speran. Nu-mi pot
nchipui nimic. E prea ntuneric. Singurtatea m-a adulmecat. O simt prin
preajm dndu-mi trcoale.
Ceteni ai Hipercubului 14! Sunt att de singur, att de departe de voi
nct oriunde i orict timp a avea la dispoziie nu v-a mai putea ajunge. M

aflu ntr-un univers cu totul deosebit de al vostru, aa cum am fost


ntotdeauna.
De urt, deschid receptorul n gama programelor telepatice.
Aici postul de emisie telepatic din Constelaia Scorpionului.
Transmitem programul nostru pentru hipercuburile 14, 19 i 24. Emisiunea
continu cu interviul renumitului calculator KS, considerat la ora actual
numrul unu n creaia muzical metagalactic.
Reporter: Stimai asculttori, m aflu la bordul unui criojet ce se
ndreapt spre Hipercubul 14.
Alturi de mine se gsete celebrul compozitor i interpret cibernetic,
supercalculatorul KS. Profit de fericita ocazie pentru a-l ruga s ne rspund la
cteva ntrebri. De acord?
KS: Cu mult plcere!
R.: nti, cum v simii n postura de supervedet?
KS: Este un sentiment foarte plcut, am ntreprins turnee prin multe
galaxii, pretutindeni am fost ntmpinat cu deosebit cldur de un public
foarte divers ca alctuire. Fie c era vorba de fiine antropomorfe sau nu, de
roboi, ciborgi, computere, muzica mea a fost neleas, am avut succes. Dup
mine ns, a fi vedet implic o anumit responsabilitate
R.: Ce nelegei prin ace
Crainicul: Stimai asculttori, ntrerupem aici reportajul pe care l vom
relua cu o alt ocazie pentru a transmite un comunicat excepional.
Din Sectorul Ligrom ni se transmite: Forele Armate Galactice (F. A. G.)
au fost nevoite s se retrag n Hipercubul 14 infuznd transpaiul prin care se
efectuau operaiuni strategice n Hipercubul Ligrom. Retragerea a fost efectuat
fr pierderi de viei omeneti sau materiale tehnice de lupt. Comandamentul
C. S. Elaboreaz n acest moment planurile deschiderii unui nou transpaiu
spre zona abandonat, pornind dinspre Hipercubul 18. Am ncheiat
comunicatul special.
Pauz.
Crainicul: n continuarea programului nostru, transmitem muzic la
cererea unor soldai ce au luptat n Sectorul Ligrom. Ascultai melodia Celor
rmai n via.
Melodie nostalgic (n interpretarea unui calculator anonim).
Celor rmai n via Acas, Ultimul strop de simire Din mine
N-a fi crezut niciodat c fostul tunel al transpaiului poate nsemna
att de mult pentru noi. L-am lsat pe Trilbo de paz, cu mitraliera-laser
aintit spre rsritul ovielnic al Soarelui Tarona, o lumin violet
strecurndu-se printre perdelele ploii. Nu a trebuit s merg mult mpreun cu
Wladi. Dup douzeci i cinci de metri tunelul cotea brusc i se nfunda. Am

pipit peretele dintr-un material lucios, semna a stnc topit dar avea i
metal n el, mi s-a prut dur, am vrut s-l strpung cu raza laser, ns Wladi ma oprit:
Las-l, n-are rost!
Era obosit, eram cu toii obosii, ne cuprinsese neodihna aceea care nu
trece cu somn ci doar cu moarte.
Chiar dac ai avea suficient energie pentru a strpunge peretele nu ai
face altceva dect s iei prin partea cealalt a dealului. S-a nchis mai mult
dect o poart ntre noi i ceilali. Transpaiul este o curbur a spaiului pe
care ei au nchis-o n sine. Nu ne mai rmne dect s facem la fel. S ne
nchidem n noi nine.
Ne-am rentors la gura tunelului. Violetul se ntea din moleculele
aerului crend o tensiune insuportabil. Trebuia s se ntmple ceva, dar nu se
ntmpla nimic, ceea ce ne chinuia groaznic. Cel mai linitit dintre noi prea
Trilbo. Abandonase mitraliera-laser i se lungise peste mantaua sa
antineutrinic.
Oricum, e degeaba! motivase el. Ligromii au aici attea fore c ar
putea invada un hipercub ntreg sau chiar mai multe. N-o s le stm noi n
cale. Dac vor s vin n-au dect s-o fac. Biatul se pred linitit!
ntr-adevr era linitit. Nu-mi dau seama de unde avea n el atta calm.
N-or s mai vin! am inut s-mi exprim punctul de vedere. Ai notri
au deschis un transpaiu n alt parte i i-au invadat pe acolo! Nu cred c-i
nchipuie trei indivizi abandonai i chiar dac-ar ti, meritm truda?
Presupunnd c am reprezenta o problem ct de mic pentru ei, cu trecerea
vremii ne rezolvm oricum, adic pierim.
Ca i cum ar fi vrut s m contrazic, cinci ligromi apar nu departe de
noi, din spatele unui tanc SPW cu turela lips. Nimeni nu-i observase pn
atunci. Nu tim cum ne-au gsit, iar acum vin spre noi fr s se fereasc.
Remarc faptul c nu poart arme. mi vine s zmbesc din cauza aceasta, iar
genunchii mi se ndoaie, mna dreapt caut patul mitralierei, l gsete. Un
deget pipie nervos butonul declanator. Venii, biei, venii la moarte! Cel
puin satisfacia asta s mi-o ofer nainte de a pieri noi nine!
Las-i! uier Wladi. Acum i-ai gsit s faci pe eroul, recrut?! Ce vrei
s dovedeti? Ataamentul tu fa de F. A. G., apartenena la o societate
uman foarte grijulie cu toi membrii ei? Nu vezi c eti ridicol?
Aa e, sunt ridicol. Obrajii ncep s-mi ard de ruine. Dup un timp mi
revin. Paii lor deja se aud. i privesc curios. Sunt cinci, probabil o familie. mi
aduc aminte de notaiile din Manualul de operaiuni n Sectorul Ligrom. Nici nu
e de mirare. Mi se fcuse o gref semi-organic cu toate cunotinele necesare
aici.

Ligrom denumire generic dat ansamblului de populaii singhize,


cocmide, mroase etC. Din Sectorul Ligrom. Familia ligrom se compune din
cinci indivizi care gradeaz sexualitatea ntre dou extreme. Acestea sunt
aproximativ echivalente celor dou sexe umane. nmulire combinativ nate
extrema feminin. Civilizaie tehnologic de tip BKFA. Cultur de tip ZBC.
Toi cinci se opresc n faa noastr. Instinctiv, am fcut front comun cu
Wladi i cu Trilbo. Ne privim n tcere. Mie mi se par foarte reuii, abstraie
fcnd de culoarea violet a pielii (sau e din cauza luminii?). Indivizii sunt
aliniai de la stnga la dreapta gradnd trepte intermediare ntre masculinitate
i feminitate deosebit de clare. Exact ca n manual. Extrema stng pare un
brbat foarte viril, n orice caz, dup concepiile mele, iar extrema dreapt este
de o rar gingie. Individul din mijloc este singurul mai respingtor. Pipindumi grenada din buzunar, mi spun c probabil este hermafrodit. A putea
declana o explozie care s tulbure aceast ndelungat cercetare plin de
curiozitate, dar tocmai cnd sunt aproape hotrt s o fac, cel care este,
desigur, capul familiei schieaz un semn i ei toi se aaz pe jos, cu picioarele
nainte. Oftm uurai, urmndu-le exemplul. Discul Soarelui Tarona s-a
nlat aproape complet deasupra orizontului. E un soare ciudat, se vede din ce
n ce mai bine, i totui cred c ar fi trebuit s dea mai mult lumin.
i Wladi, i Trilbo, i eu citim gndurile femeii. Vag, ca un fel de rumoare,
auzim, cteodat i vedem, ca nite pete de culoare, gndurile celorlali. Ne
auzim chiar i ntre noi prin intermediul ei. Punem ntrebri de-a valma, de
aceea rspunsurile nu sunt nici ele totdeauna coerente.
Da, toi ceilali au plecat, se lupt n alt parte, unde au nvlit ai votri.
Noi nu suntem lupttori, noi suntem o familie maroa. Punem semne. (Ne
arat o plcu care strlucete violet, ca o oglind, trimindu-ne n fa
tristeea violet a Soarelui Tarona.) Semnele sunt foarte importante. Ele nu
avertizeaz. Ele rmn, asta e foarte important. Eu nasc urmai. Nu o pot face
fr ceilali. Nu o pot face cu tine. (sta este rspunsul la o ntrebare pus de
porcul de Trilbo.)
Acum se vede bine. Pmntul galben a fost adus de voi. Aici e deert.
Sunt alte legi ale existenei pe care nu le cunoatei, aa cum noi nu le
cunoatem pe cele de la voi. Vrtejurile acelea de lng linia orizontului sunt
Tornadele Timpului.
Ploaie a fost ct a inut aici rzboiul. Aici nu plou. Ploaia ai adus-o voi
pentru a v ascunde.
Tornadele Timpului sunt locuri unde timpul i spaiul se rsucesc i se
amestec. Nu, nimeni cunoscut nu iese de acolo pentru c nu se tie cnd i
unde te arunc vrtejul.

Aceia care se vd pe cer sunt Cerbii cei Blnzi cu Venicia n Oase (C. B.
V. O.). Ei nu vorbesc cu noi. Ei pot trece prin Tornadele Timpului. Noi suntem
maroai, punem semne, ei sunt C. B. V. O., ei umbl pe cer ca norii votri dar
nu pun semne.
Voi putei merge n deert, ns degeaba. Acolo totul e altfel. Legile sunt
altele, fiinele, acolo este nelepciunea lui Integ Rezdef. Acolo pierii, i aici
pierii.
Noi v lsm, dar voi n-o s ne putei urma. Noi punem semne.
Voi pierii. Nu tim ce este prerea de ru. Aici totul e altfel, totul.
Nu voi ti niciodat de ce comunicam cu femeia, cel puin nu exact,
tiinific. Cred c ea era cea mai aproape de puterea nelegerii noastre. De la
dreapta la stnga, ceilali erau tot mai strini, tot mai departe sufletete, cu
toate c ne asemnam puternic din punct de vedere fizic. Plecarea lor ne-a lsat
i mai singuri, abia acum, scpai de obsesia c ligromii ar putea veni s ne
spulbere, ne puteam lsa n voia tristeii, a disperrii. Dac cineva ar fi vrut s
ne ia viaa cu de-a sila, subcontientul s-ar fi revoltat, ne-ar fi obligat s-o
aprm dei ea n-a valorat i nici acum nu valoreaz mare lucru. Nimeni ns
nu ne voia moartea. Poate c nici chiar Moartea nu ne dorea, trebuia s vin la
noi forat de mprejurri, chinuindu-se pe sine.
Dar parc mai aveam de ales?! Cnd nu ai cu ce s te hrneti i s-i
potoleti setea, cnd nu te ateapt nimeni, nicieri, i toi sunt departe, att
de departe nct, practic, nu exist, cnd totul e altfel, viaa nu este potenial
terminat?
Lungit pe spate, cu ochii la cer, Wladi privete Cerbii cei Blnzi cu
Venicia n Oase. Spune poveti, amintiri, filosofeaz, noi l ascultm i nu
prea, cdem toi din naltul strin spre adncurile noastre. Tot mai pregnant
simt delimitndu-se un zid nevzut ntre mine i acest univers.
Lucram la Transpaializri nainte. Eram ef de pluton. Aveam trei
lansatoare mari, fceam transpaii ntre lumi, totul mergea excelent, n-aveam
probleme cu nimeni, pn nu s-a ntmplat povestea aceea, v-am spus-o eu,
dup care m-au mutat disciplinar. Am mai fost n Hipercubul Ligrom, nspre
prile cocmizilor, neoficial, bineneles. Fceam mici curburi ale spaiului
pentru distracia noastr, ptrundeam la ei ca s ne amuzm, era att de
ciudat totul, att de altfel, am furat cristale nregistrate de ei, le-am descifrat
codul, erau complet anapoda, aa sunt ei, au alte legi, alte
n fond, ce m intereseaz pe mine toate astea? Singurul refugiu e tot n
mine, sufletul e un buncr n stare s m apere de orice, dac m voi cufunda
suficient de mult n el. S m rotesc aluneclnd n spiral ca o frunz desprins
de copac, de restul celor asemenea ei, atta timp ct dureaz cderea nimic nu
se poate sfri fr a ncepe altceva.

Cineva, probabil Trilbo, vorbete de sinucidere, vrea s dezamorseze o


grenad, altcineva (eu, Wladl?) mai sper nc n redeschiderea transpaiului de
lng noi. Acestea nu se vor mai ntmpla ns cci n cdere nimic nu se
schimb.
Privind nuntrul meu iau cunotin de existena unor spaii
nestandardizate care m sorb cu nesa.
i tot ce era n afara mea este acum nuntru. i tot ce era nuntru este
acum afar.
Explozia grenadei, trupurile noastre sfrtecate de schije, oamenii aceia
care redeschid transpaiul i ne ncarc n criojeturi pentru a ne transporta
undeva, totul se ntmpl acum n Mine, ca o btaie de inim sau o nlucire.
Capitolul XI.
ULTIMUL MESAJ.
Greeti, doctore, dac te bucuri, adic, pardon, m exprim eu incorect,
greeti dac socoi c am stat n com o sptmn ntreag i c abia acum
am deschis ochii. N-am nimic cu bucuria dumitale, bucur-te dac e
momentul, iar mie d-mi voie s fiu amuzat de firele care atrn de capul i
pieptul meu. tii, cum stai aa aplecat deasupra mea, n ochelarii ti cu rame
aurii, m vd deformat, i faa ta serioas mi inspir ncredere, zu, dup
figur, eti sau vei fi profesor doctor nu, academician nu cred, nu c n-ai
merita dumneata, poate, ci, mai degrab, eu nu merit atta cinste, dei promit
s aduc probleme incitante pentru tiin, degeaba insiti, cuvintele nu i le pot
auzi, i ghicesc pe buze i n priviri dorinele, aa c nu m ntrerupe, legtura
noastr nu poate dura mult, mai bine noteaz, nregistreaz, n orice caz, bag
la cap ce i spun, pentru c falia se astup i vom pierde contactul ct de
curnd. Nu m enerva, doctore, faptul c miroi a ceva, probabil a tutun bun
de pip, eu nu mai identific mirosurile, nu-i d dreptul s iroseti clipa, ce,
parc eu nu tiu c pe noptier se afl un osciloscop, sau cam aa ceva, care
face blip, blip?! Nu vrei s nelegi c nu sunt i nici n-am fost bolnav, adic am
fost, mai de mult, fr nici o legtur cu ce se ntmpl n prezent. Cu mine e
altceva, doctore, eu nu m aflu acum aici, n aceast ncpere, i nu m face
nebun pn nu asculi totul, altfel mi stric impresia despre tine, zu, e pcat,
mai bine afl c eu ntotdeauna am fost cam timid i retras, ai mei erau ofticai
pe treaba asta, i mai sunt i-acum, dar degeaba ai s-i ntrebi pe cei ce m
cunosc, cci aici e buba, omul poart mai multe mti, n orice caz aa se zice,
dar eu cred, cci le-am simit pe propria-mi piele, ns totul a pornit de la
orgoliul meu de a face foarte multe n via, m credeam capabil de prea multe,
i chiar eram, s-nnebunesc dac nu eram, am fost prea entuziast, mai ales
spre sfritul adolescenei mi propusesem s fac foarte multe lucruri, cine m
auzea, mi-o servea imediat: M biete, ia-o mai ncet, c eti tnr, ai s vezi

tu c nu-i aa de simplu!, pe mine m durea n cot, surdeam i inventam


njurturi cu fosile. Cnd am nceput s ncerc pereii cu capul, mi-am format,
aa, o prere c ei erau de vin, c eu vroiam chestii mari i ei nu m
nelegeau, mi puneau bee n roate, n orice caz, mai curnd mpotriva mea
dect indifereni, erau unii, fie contient, fie incontient, s-mi rneasc
bunele intenii, i atunci, ca s-mi conserv visele, frumoasele mele vise, mi
construisem n imaginaie o lume a mea, unde eu nu mai eram pur i simplu
un vagabond, un vntur-lume trind de azi pe mine, cu tipii de la Controlul
Spaiului pe urmele mele, cu setea de sentimente pe care i-o las legturile
afective cu himerele potolit ntr-un fel sau altul, n fine, o lume care, cel puin
pentru mine i poate i pentru cei ce-mi semnau, s fie mai bun. Cu timpul,
mi-am dat seama c toate aceste idei, sentimente, visuri se afl nchise n
universul meu interior, mi construisem i o imagine grafic, un fel de hart,
nchipuie-i o hrtie care are desenat n mijloc ceva ca o ar, nu conteaz ce
form are, ara asta se numete SUFLET, LUME INTERIOARA, n fine, spune-i
cum vrei, dar s tii c eu nelegeam prin asta ceva ce mi aparinea numai
mie, i, de jur-mprejurul acestui trm, o alt ar, mult mai mare derct orice
bucat de hrtie ce ar putea ncape n acest univers i care se numete
REALITATE, LUME EXTERIOARA, lumea celorlali oameni, mult prea diferii de
mine i cu care ziceam eu c m aflu n rzboi, bineneles mpotriva voinei
mele, cci eu, dei luptam contra lor, vroiam victoria tot pentru ei, nu pentru
mine, ce puteam face cu ea, ar fi fost stupid, eu singur stpnitor peste toi,
din pcate ei nu tiau asta, luptau foarte serios i erau muli, muli ai dracului,
doctore, nu te speria, tu nu cred c erai cu ei, tu erai dintre ia indifereni, nu
m-amestec, nu m bag, facei orice numai s m lsai s-mi fie cald, nu te
supra c-i spun toate astea, comunicarea, canalul de comunicare mai bine zis
se va nchide n curnd, miroi haios, doctore, bnuiesc c a tutun bun de
pip, c doar nu a parfum, ce naiba, doar nu eti femeie, i-mi plac i ochelarii
ti cu ram aurie care vizualizeaz biocmpuri, ce crezi, oi fi eu vagabond i
cam incult, dar tiu c m vezi prin ei ca o nclceal de nervi strbtut de
cureni tot mai slabi, nu prea ai figur de profesor doctor i nu mai tiu ce ca s
ai habar ce nseamn s ai vise i s fii flmnd, s nu trebuiasc dect s afli
de prezena unora ce lupt mpotriva ta ca s te doar! Tu eti doctor, stai
precis pe la nivelul 19, te-a durut vreodat un om de pe strad? Da, aa, pur i
simplu, s vezi un nu conteaz sexul, vrsta i s te doar pentru c tii
c este mpotriva ta, dac nu n fapte, mcar n gnduri, i dac nu n gnduri,
atunci n indiferen, tii tu, doctore, ce arm cumplit e indiferena celor
muli?! Nu eti tnr, nu eti btrn i nu-i doresc s te afli n raza ei de
aciune, ct ai putere, doctore, ferete-te de indiferen, eu n-am tiut s m
feresc i uite c m-am ales cu rni grave, nu fi stupid, cu rni n suflet, sngera

abundent sensibilitatea mea i atunci, ca s supravieuiesc, nu pentru mine,


tot pentru ei, m refugiam tot mai n adncul meu, acolo era bine, era linite,
creasem o lume mai bun, important era s-o pot pstra i s-i dau un
minimum de materialitate. Dac vrei s nelegi mai bine ce spun, ncearc i
privete o flacr plpind, f un efort, doctore, i improvizeaz un foc din ceva,
gseti tu, e adevrat, astzi e desuet, un anacronism sau pe-aproape, dar nu o
imposibilitate, f deci un foc i n-o s-i par ru, o s nelegi niel mai mult
dect nimic din ceea ce se ntmpl cu mine. i cam tot n perioada aceea m
nrolasem n armat, voluntar, ce s-i faci, trupul meu tria nc pe lumea
voastr, doctore, da, da, am zis a VOASTR, nu te grbi, ai rbdare, mai e puin
i ai s pricepi totul, deci trebuia s mnnc, aa e la voi i nc o s mai fie
mult vreme, ns eu am gsit un alt univers, fie i paralel dac vrei, dei i
spun de pe acum c paralelismele nu prea au nici un sens, aici, la mine, totul e
altfel, totul se judec i se nelege diferit dect la tine, i mai am nevoie din
lumea ta doar de trupul meu, bine c nu l-ai molecularizat, mi va folosi de
minune i pe mai departe. ncepusem s-i povestesc, n armat am urmat un
curs de specializare n creiere organotronice, e colosal mbinarea asta de fiare
cu celule vii, ce s zic, mi-a fost greu, eram un prlit de tehnician energetician
i nu-mi mai fcusem de mult meseria, ns una peste alta m-am descurcat,
mi-a prut ru c nu putea afla i btrnul, el era neam de fermieri, cretea
prepisoni n Constelaia Scorpionului, nu-i mai explic exact unde c tu tot nu
tii ce-i la un prepison i cum arat o turm pe dealul de lng cas, i cum
nvam eu aa, m minunam la cte arme se pot folosi creierele alea, iar dac
vrei s te uluiesc de-a binelea afl c, oriunde le-ai fi utilizat, structura lor
funcional era cam la fel, sigur, practic vorbind, blocurile din care se
compuneau difereau ca alctuire, era firesc, ns fceau cam acelai lucru,
evident, n ansamblu, nu era o mecherie mai bun dect creierul oamenilor, s
zic mai bine al unora dintre ei, totui, cu timpul, cine tie, mi-e team s m
bucur sau s plng pentru clipa aceea Ei, i cam tot ceea ce pot face creierele
acelea, nu spun c-i mult sau puin, se realizeaz nu att prin schimburi
structurale, ci prin modificarea conexiunilor dintre blocurile funcionale, dup
cum e nevoie, i atunci mi-am spus c i n creierul unui om, sau mcar al
unor oameni, s-ar putea obine modificri de conexiuni, nu cu bisturiul-laser,
doctore, ar fi ca un topor, ci acionnd un dispozitiv mental pe care toi l avem,
dar numai eu tiu de el, deocamdat ns e necesar s cunoti codul unor
mesaje care s-i permit accesul controlat la acest dispozitiv. Dac vrei s
nelegi, gndete-te c nu exist doi oameni care s raioneze la fel, i aici vin
eu s-i demonstrez c nu numrul de neuroni este important la afacerea asta,
ci mai degrab conexiunile dintre ei i, dac le poi controla, ai s faci din
creierul tu ce vrei. Mie nu mi-a izbutit chestia asta ca lumea fiindc m

simeam foarte singur, dac nu i-au spus, i spun eu, am luptat n Alemia i,
ntr-o noapte, cnd eram de gard n avanposturi, ligromii au atacat prin
surprindere i i-au gonit pe-ai notri prin transpaiu, pe care l-au i nchis de
altfel n urma lor, i eu, mpreun cu Wladi i Trilbo am rmas acolo, cui s-i
pese de trei amri, cnd forele Hipercuburilor Unite abia i mai trgeau
suflarea?! Pe urm Wladi i Trilbo au murit, am rmas singur la gura unui
tunel care fusese transpaiu, ca s scap, m-am adncit n mine nsumi, nu-i
spun cum, n-are sens s vii i tu aici, dei ai putea, i mai aduci aminte harta,
harta care i-am descris-o nainte, ei bine, ara micu din mijloc, LUMEA
INTERIOAR, am descoperit c nu-i att de mic pe ct pare, doar n planul
hrtiei se vede aa, ns ea exist n adncime i ntr-o infinitate de alte
dimensiuni, da, da, sufletul mic al unor oameni, al tuturor oamenilor este
foarte vast de fapt, dar ei nu tiu, nici eu nu am tiut, nu fi copil, doctore, nu e
vorba de moarte sau de o alt existen care urmeaz dup via, acolo n-am
ajuns cu cercetrile, dei, mai tii, ns eu de aici, de unde sunt, vd omul ca
fiind materializarea unor universuri ce se ntreptrund, i asta cred c este
orice fiin, un hol cu multe ui Vii de undeva, de la ceva, deschizi o u o
via i traversezi holul un suflet ca s ajungi n alt parte, la altceva. i
acum, e timpul, poate, de fapt, ai nceput s nelegi i tu c nu exist o lume
interioar sau exterioar omului, aceste relaii de incluziune sunt false, numim
exterior locul de unde primim informaii mai multe, dar poate fi i invers, eu
mi-am schimbat poziia, sunt acum, dac vrei, cu faa spre propriul meu
interior, iar dumneata, cu ochelarii i cu mirosul tu de tutun bun de pip, cu
acest ora important din Hipercubul 14, cu toi cetenii de la nivelele
subterane i de la suprafa, cu toi potentaii i sracii, cu toate tipele pe care
le-am iubit sau nu le-am iubit, cu tot restul de hipercuburi pe unde am fost sau
n-am fost, inclusiv ferma prinilor i cmpul de lupt din Alemia, cu tot timpul
scurs nainte i dup naterea mea, toate acestea, doctore, inclusiv, tu, nu se
mai afl N AFARA MEA, ci NUNTRU. Poate c e cam mult spus aa, totul,
dintr-o dat, ca s pricepi ar fi trebuit s te conving pe-ndelete, ns crede-m,
doctore, nu mai am timp, legtura noastr se va ntrerupe curnd, eu de fapt
am venit s-mi iau trupul, adic nu s-l iau, ci s-l ntorc cu exteriorul
nuntru, nu te teme, n-ai s-mi vezi mruntaiele, n-ai reui s-o faci dect dac
ai ajunge la marginile universului n care te afli, i dac te ntrebi cum de
ncape o lume att de mare n trupul unui om att de mic, am s-i rspund c
mic sau mare sunt calificativele spaiului tu, iar aici, pe partea cealalt a
existenei, nu sunt nici mcar forme, energii, mase, lumin sau mai tiu eu ce
alte reprezentri fizice i-ai putea imagina, deoarece trebuie s-i spun c acum
noi nu mai gndim structural la fel, eu am alte simuri, alte senzaii,
comunicarea dintre noi se face cu un efort cumplit din partea mea ntruct mi

modelez subcontientul dup logica ta, ns el este n prezent contientul meu


i ceea ce i cer l obosete, adic m obosete teribil, de aceea nici nu mai
ncerc s te aud, s descifrez ce spui, cred c asta m-ar da gata. Un singur
lucru m determin s m simt trist privind una din celelalte fee ale existenei,
nu este singura, este cea la care am avut eu acces i m-am repezit prea
entuziast, acum n-o s mai pot reveni prea curnd la vechiul meu fel de a fi,
aceast lume este cu totul alta, se pare mai bun dect a ta, dar prea diferit,
mult prea diferit, sper s o neleg i s m descurc, iar dac m voi rentoarce
la tine, la universul tu, doctore, o voi face, spaial i temporal vorbind, acolo
unde ar putea exista oameni care s m neleag la rndul lor.
Este un fel de prag peste care trebuie s trec adunndu-mi clipele pe care
tu le numeti trecute sau viitoare, o cumpn a vieii ce se va nclina de partea
cealalt, permindu-mi o existen n sine; tratnd esena ca esen, voi
renuna deocamdat s modific Exteriorul n sperana c astfel voi stpni
propriile mele adncuri. Provocnd o inversiune, lumea se va schimba, totul va
fi altfel, eu voi lipsi, universul nsui se va schimba, timpul, spaiul, energiile
voastre vor fi altele dect acum, i totui esena ca esen va rmne
invariantul acestei transformri de tip salt. Trecnd pragul, voi nu vei mai fi n
privirile mele ci n gnduri, n ungherele ascunse ale sufletului.
Se apropie sfritul, doctore, nu fi stupid, i-am spus c nu e vorba de
nimic asemntor cu moartea, de altfel ai s vezi, voi disprea instantaneu cu
totul nu n timp, nu n spaiu, ci N MINE. mi place figura ta, doctore, s ai
grij de ceilali semeni ai ti, s nu facei prostii, n-am s aflu niciodat dac
miroseai ntr-adevr a tutun bun de pip, e o chestiune de interpretare a unor
excitani foarte vagi i tulburi pentru mine, acum am s te rog s renuni puin
la ochelari ti de vizualizat biocmpurile, chiar dac au ram aurie ce
contribuie la ntregirea prestanei tale de profesor doctor i nu mai tiu ce, lasi, o s-i pui pe urm din nou, mi doresc privirea ta, o privire ct mai uman,
nu-i cer s zmbeti, poate e prea mult, s fii cumini, oameni, v aflai N
INTERIORUL MEU, la revedere, pe nu tiu cnd i nu tiu unde, suntei acum
atomii unei amintiri, la captul a tot ce vei cunoate m gsesc EU,
SFRITUL MESAJULUI, doctore!

SFRIT
1 Probabilitate de la 1 la 10
2 Controlul spaiului
3 O sut de mii de uniti decontizate (argou) (n.a.)

4 Unitate de msur a unitii de energie