Sunteți pe pagina 1din 649

- PASREA SPIN -

- COLLEEN MCCULLOGH -

- PASREA SPIN -

COLLEEN MC CULLOUGH

PASREA SPIN

Traducere de Gicua Nistor Co u!

"

- COLLEEN MCCULLOGH -

Cuprins
#o$u%u$ & UNU &'&( ) &'&* I II ,OI &'2& ) &'2III I# # #I #II TREI &'2' ) &'32 #III I1 PATRU &'33 ) &'31 1I 1II 1III #o$u%u$ 2 CINCI &'3- ) &'(3 1I# 1# 1#I 4ASE &'(" ) &'5( 1#II 1#III 4APTE &'5( ) &'5' 1I1

Me++ie

Ra$./

Padd0

Lu2e

3ee

,a6e

7usti6e
(

- PASREA SPIN -

- COLLEEN MCCULLOGH -

8Cu.ri6!96d trei +e6eraii :i o +a%; <ariat; de e%oii u%a6e= PASREA SPIN este .o<estea >a%i$iei C$ear0= care .;r;se:te Noua ?ee$a6d; .e6tru a $ocui $a o %are >er%; de oi di6 Austra$ia@ aici se <or ese :i A%.$eti ucurii$e :i tra+edii$e= A%.reu6; cu %i6ciu6i$e :i teroarea u6ui i6ut r;<;:it de <a$uri de secet;= >oc :i i6u6daiiB ,ar= %ai .resus de orice= aceasta este .o<estea $ui Me++ie= care se A6dr;+oste:te 6e u6e:te de u6 ;r at cu care 6u se <a .utea c;s;tori 6iciodat; :i .o<estea $ui Ra$./= u6 ;r at >ru%os= a$e c;rui a% iii A$ .oart; di6co$o de statutu$ si%.$u de .reot de .aro/ie s.re cercuri$e ce$e %ai A6a$te a$e #atica6u$ui ) dar a c;rui dra+oste .e6tru Me++ie C$ear0 <a 6a:te o .asiu6e i%.osi i$ de do%i6atB Ro%a6u$ A6ce.e cu a6u$ &'&( :i se ter%i6; $a %ai %u$t de o Cu%;tate de seco$ %ai t9r!iu= c96d si6+ura su.ra<ieuitoare a ce$or trei +e6eraii= 7usti6e= o str;$ucit; actri; $o6do6e!;= desco.er; <iaa :i dra+ostea A6 a$t; e%is>er;= de.arte de $ocuri$e u6de A:i are r;d;ci6i$eBD A#ON EOOFS 8O carte %are= %i6u6at;= e%oio6a6t;= care >oca$i!ea!; :i este i%.osi i$ de descrisD Boston Herald American 8E.icu$ este su.er B ,oa%6a McCu$$ou+/ a6a$i!ea!; cu %u$t; .ro>u6!i%e o $ar+; <arietate de .erso6a$it;iB Nicio c$i.; 6u scade rit%u$B Nicio c$i.; 6u .ierde co6tro$u$ 6araiu6iiB Su6t %o%e6te c96d A6dr;!6ea$a ei Ai taie res.iraiaG Este o carte .e care o cite:ti cu o .$;cere i%e6s;= >iecare .a+i6; te A6c96t; :i o reco%a6!i di6 i6i%; ca .e o HHcarte u6;IIBD London Times 8Ro%a6u$ a u6d; A6tr-o .uter6ic; se6!iti<itate >a; de e%oia u%a6;G dra+ostea de<i6e di6 ce A6 ce %ai .ro>u6d;= cre:te .aroJistic= i! uc6i6d A6 >i6a$ A6tr-u6 a%estec de >ericire :i durereBD
*

- PASREA SPIN -

Pittsburgh Press 8O carte >ru%oas;= $u6+;= ca.ti<a6t;= cea %ai >ru%oas; ;taie a i6i%ii= de $a R/ett Eut$er A6coaceBD The Washington Post 8O su.er ; o.er; de art;= scris; de u6 .o<estitor A66;scutBD King Features Syndicate 8#iaa ade<;rat; .;$e:te A6 co%.araie cu aceast; carteG Pas;rea S.i6 este u6 e.ic de su>$et des.re <io$e6;= dra+oste= credi6;= r;d;ci6i de >a%i$ie= .asiu6e= triu%>= tra+edie= tra6da>iri :i s.i6iG su>eri6; c9t .e6tru !ece <ieiG Po<estea cur+e A6tr-ade<;r %i6u6at s.re >i6a$u$= tra+ic dar triu%>;torBD Chicago Tribune 8O es;tur; de .o<e:ti de dra+oste= de $a o +e6eraie $a a$ta= co6strucia dra%atic;= >iru$ te6siu6ii care cre:te= caracteri!;ri$e rea$isteG su6t ire!isti i$eBD Publishers Weekly 8U6 ro%a6 eJtra<a+a6t= care te su Cu+; ) dra+oste= r;! oi= %oarte= curaC :i co%.asiu6eG o carte >asci6a6t;BD San Francisco E aminer 8Este o $ectur; .er>ect;G >ru%oas;G i%.resio6a6t;G ca.ti<a6t;G Este ace$ +e6 de carte .e6tru care s-a i6<e6tat cu<96tu$ Htr;s6etIB Te i6e cu su>$etu$ $a +ur; .96; $a u$ti%u$ .ara+ra>BD Boston !lobe 8EJist; c9te ce<a .e6tru >iecare A6 aceast; carteG 6u tre uie dec9t s; o citii .e6tru a <; .utea ucura de eaBD "nited Press #nternational
-

- COLLEEN MCCULLOGH -

8U6 >e6o%e6 .u $icistic de .ro.orii e.iceG seJ= <io$e6;= dra+oste 6e.er%is;= secrete A6tu6ecate= i6oce6; 6edre.t;it;= o+;ie decade6t;= curaC= s$; iciu6e= r;! u6are= ur; :i toate ce$e$a$te tr;s;turi u%a6eB Perso6aCe$e su6t create A6 %od dra%aticG te6siu6ea .o<estirii cre:te A6 rit% a$ert@ dore:ti cu ardoare s; cite:ti .a+i6a ur%;toareBD Philadel$hia Bulletin 8EJtre% de .$;cut;G Are ace$ Hce<aI= care a.are 6u%ai atu6ci c96d .o<estitoru$ A66;scut creea!; cu .$;cere 6araiu6eaB Te .uri>ic;= te i6e A6cordat= tr;ie:teBD The %e& Ha'en (egister 8Proas.;t= ca.ti<a6t :i a$ertG u6 $ot$ourri .roustia6 a$ <re%uri$or= $ocuri$or :i oa%e6i$orG :i o .o<este A6 sti$ <ec/i= dar A6c96t;toareBD Time

'

- PASREA SPIN -

.e6tru 8sora cea %areD 7ea6 East/o.e E ist) o legend) des$re o $as)re care c*nt) o singur) dat) +n 'ia,)- mai dulce dec*t orice alt) 'ietate de $e .a,a $)m*ntului/ 0in momentul +n care12i $)r)se2te cuibulcaut) un co$ac cu s$ini 2i nu12i g)se2te odihna $*n) nu1l a.l)/ A$oi- c*nt*nd $rintre ramurile s)lbatice- ea se arunc) singur) +n s$inul cel mai lung 2i mai ascu,it/ 3i- +n e ta4ul mor,ii- ea se +nal,) deasu$ra $ro$riei agonii- sco,*nd un tril mai dulce dec*t al $ri'ighetorii sau al cioc*rliei/ "n c*ntec al c)rui $re, su$rem este +ns)2i e isten,a- +ntreaga lume +nm)rmure2te ascult*ndu1l 2i 0umne4eu +n $aradisul s)u 4*mbe2te/ Pentru c) ceea ce este mai bun +n 'ia,a noastr) se ob,ine numai cu $re,ul unei dureri e isten,iale5 6ri cel $u,in a2a s$une legenda/

&K

- COLLEEN MCCULLOGH -

Volumul 1

&&

- PASREA SPIN -

UNU 1915 1917 M !!i

&2

- COLLEEN MCCULLOGH -

I La - dece% rie &'&(= Me++ie C$ear0 s;r ;torea cea de-a .atra a6i<ersareB ,u.; ce <ase$e de $a %icu$ deCu6 au >ost .use $a $ocu$ $or= %a%a ei= t;cut;= Ai aru6c; A6 rae u6 .ac/et A6<e$it A6 /9rtie %aro6ie :i o tri%ise a>ar;B A:a c; Me++ie se +/e%ui A6 s.ate$e u6ui tu>i: %are de $96+; .oarta di6 >aa casei :i A6ce.u s; tra+; de .ac/et cu 6er; dareB ,e+ete$e ei erau 6eA6de%96atice= iar .ac/etu$ era i6e $e+at@ r;s.96dea u6 %iros <a+= s.eci>ic %a+a!i6u$ui u6i<ersa$ 8La/i6eD= ceea ce Ai s.u6ea c;= orice s-ar >i a>$at A6;u6tru$ .ac/etu$ui= >usese A6 %od %iracu$os cu%.;rat= deci 6u era ce<a >;cut A6 cas;= :i 6ici ce<a >o$osit deCa de cei$a$iB Ce<a >i6= %;t;sos :i auriu A6ce.u s; se !;reasc; A6tr-u6 co$@ se 6;.usti cu o :i %ai %are dori6; asu.ra .ac/etu$ui= s>9:ii6d /9rtiaB M A+6esN O= A+6esN %ur%ur; ea cu dra+oste .ri<i6d ui%it; .;.u:a care se a>$a A6 cutieB O6tr-ade<;r u6 %iraco$B O si6+ur; dat; A6 <iaa ei >usese Me++ie A6 %a+a!i6u$ 8La/i6eD= de %u$t= A6 $u6a %ai= .e6tru c; >usese >eti; cu%i6te= a:a cu% :tia 6u%ai ea@ >usese .rea e%oio6at; atu6ci ca s;-:i a%i6teasc; .rea %u$te $ucruriB Cu eJce.ia $ui A+6es= .;.u:a aceea %i6u6at; de .e teC+/ea= A% r;cat; A6tr-o roc/ie de cri6o$i6; ro!= cu <o$;6a:e de da6te$; cre%B O6 %o%e6tu$ ace$a= aco$o= $a %a+a!i6= A6 %i6tea ei o ote!ase A+6es= .e6tru c; acesta era si6+uru$ 6u%e destu$ de e$e+a6t :tiut de ea :i .e care A$ %erita aceast; >;.tur; >;r; .erec/eB O6 $u6i$e care au ur%at= Ai >usese dor de ea= dar 6u a<ea 6icio s.era6;@ Me++ie 6u a<usese 6iciodat; o .;.u:; :i 6ici 6u-i trecuse .ri6 ca. c; >etie$e :i .;.u:i$e tr;iesc A%.reu6;B Se Cucase >ericit; cu >$uiere= .ra:tii :i so$dai de .$u% = de care 6u %ai a<eau 6e<oie >raii ei= A:i %urd;rise %9i6i$e :i +/ete$e ca :i eiB Nici 6u-i trecuse .ri6 ca. c; A+6es era >;cut; s; se Coace
&3

- PASREA SPIN -

cu eaB M96+9i6d >a$duri$e roc/iei ro!= %ai >ru%oas; dec9t <;!use ea <reodat; c/iar $a o >e%eie= Me++ie o ridic; .e A+6es cu duio:ieB P;.u:a a<ea rae$e :i .icioare$e articu$ate= .e care $e .utea %i:ca oricu%@ c/iar :i +9tu$ :i ta$ia at9t de >ru%os %ode$ate= erau articu$ateB P;ru$ auriu= era >ru%os .ie.t;6at A6tr-u6 coc A%.odo it cu .er$eB Pie.tu$ >ra+i$= a ia se <edea di6tr-u6 :a$ de da6te$; s.u%oas;= >iJat cu o a+ra>; cu .er$eB 3aa >ru%os .ictat;= ca u6 .ore$a6 c/i6e!esc= era >oarte >ru%oas;= $;sat; 6e$ustruit; .e6tru a da i%.resia u6ei te6te 6atura$e de$icateB Oc/ii a$ a:tri u$uitori= .arc; ade<;rai= cu iri:ii A6cercuii cu u6 a$ astru %ai A6c/is= str;$uceau .ri6tre +e6e$e ade<;rateB 3asci6at;= Me++ie desco.eri c; atu6ci c96d o $;sa .e A+6es .e s.ate oc/ii se A6c/ideauB Sus .e o ra!u$ ro!a$iu a<ea o a$u6i; iar +ura= cu o ur%; de %e$a6co$ie= era A6tredesc/is;= $;s96d s; se <ad; di6ii %ici :i a$ iB Me++ie A:i A6cruci:; .icioare$e= se a:e!; co%od= A:i .use .;.u:a A6 .oa$; :i o .ri<i a:a= $a 6es>9r:itB O6c; %ai st;tea A6 s.ate$e tu>i:u$ui c96d 7ac2 :i Hu+/ie= <e6ir; oco$i6d iar a= care era .rea a.roa.e de +ard ca s; >ie cosit;B P;ru$ co.ii$or era ti.ic >a%i$iei C$ear0= toi A6 a>ar; de 3ra62= >useser; d;ruii de 6atur; cu o .odoa ; de .;r cu 6ua6e ro:ii ar;%iiB 7ac2 A$ A6+/io6ti .e >rate$e s;u :i ar;t; s.re Me++ie :;+a$6icB Ei se des.;rir; !9% i6du-:i r;ut;cios :i se .re>;cur; c; se Coac; de-a so$daii care caut; %auri tr;d;toriB Oricu% Me++ie 6u i-ar >i au!it= at9t era de a sor it; de A+6es= >redo696d u6 c96tec 6u%ai .e6tru eaB M Ce ai aco$o= Me++ieP stri+; 7ac2 6;.usti6du-se s.re eaB Arat;-6e :i 6ou;B M ,a= s; <ede% :i 6oi= c/icoti Hu+/ie <e6i6d di6 .artea cea$a$t;B Ea A:i A% r;i:a .;.u:a= o str96se $a .ie.t :i d;du di6 ca.B M Nu= este a %eaN E cadou$ de !iua %eaN M Haide= arat;-6e-o :i 6ou;N Nu <re% dec9t s; 6e uit;%B M96dria :i ucuria A6<i6ser;B Ridic; .;.u:a :i $e-o ar;t;
&"

- COLLEEN MCCULLOGH -

>rai$or eiB M Uitai-<;= 6u-i a:a c;-i >ru%oas;P O c/ea%; A+6esN M A+6esN A ! % E S78 re.et; 7ac2 rea$istB Ce 6u%e .rete6iosN ,e ce 6u-i s.ui Mar+aret sau Eett0P M Pe6tru c; ea este A+6esB Hu+/ie o ser<; articu$aia de $a A6c/eietura %9i6ii :i >$uier;B M Hei= 7ac2= ia .ri<e:teN O:i .oate %i:ca %96aN M U6deP Stai s; <;dN M NU= NuN 4i Me++ie A:i A% r;i:a iar .;.u:a= i! uc6i6d A6 $acri%iB Nu= o s-o stricaiN O= 7ac2= te ro+ 6u %i-o $uaN O so stricaiN M P>iuN Cu %9i6i$e $ui %urdare o .ri6se de A6c/eietura %9i6ii= str96+96d tareB M 4i 6u %ai .$96+e at9ta c; te s.u6 $ui Eo B O str96se %ai tare de %96;= .96; se a$ i= A6 ti%. ce Hu+/ie .ri6se de roc/ia .;.u:ii :i A6ce.u s; tra+;B M ,;-%i-o= sau o stric %ai tareN M Nu= 6u= te ro+ 7ac2N O s-o strici= :tiu eu c; o striciN O/= te ro+ $as-o A6 .aceN Nu %i-o $ua= te ro+N O6 ciuda str96sorii s;$ atice= >etia se a+;a de .;.u:;= sus.i696d :i d96d di6 .icioareB M A% $uat-o= stri+; Hu+/ie= c96d .;.u:a a$u6ec; di6 rae$e $ui Me++ieB 7ac2 :i Hu+/ie o +;sir; $a >e$ de >asci6a6t; ca :i Me++ie@ Cos cu roc/ia= Cos cu Cu.o6u$= Cos :i da6te$aB A+6es era co%.$et de! r;cat;= A6 ti%. ce ;ieii tr;+eau de ea A6 toate .;ri$eB O6toarser; u6 .icior A6 s.ate .96; $a ca.= A6toarser; ca.u$ $a s.ate :i o r;sucir; A6 toate direcii$e .osi i$e care $e trecur; .ri6 ca.B Nici 6-o %ai ;+au A6 sea%; .e Me++ie= care .$96+ea a%;r9t; <;!96d ce >;ceau eiB Eiata Me++ieN Nici 6u-i trecuse .ri6 ca. s; %ear+; du.; aCutor= .e6tru c; A6 >a%i$ia C$ear0 acei ce 6u se descurcau si6+uri= 6u se ucurau de$oc de si%.atieB 4i acest $ucru era <a$a i$ :i .e6tru >eteB P;ru$ auriu a$ .;.u:ii c;!u= .er$e$e se rosto+o$ir; $ic;ri6d
&(

- PASREA SPIN -

:i se .ierdur; A6 iar a A6a$t;B O +/eat; %urdar; trecu 6e+$iCe6t .este roc/ia .;r;sit; :i %urd;ri de 6oroi sati6u$ i%acu$atB Me++ie c;!u A6 +e6u6c/i= c;ut96d >re6etic /;i6ue$e .;.u:ii= A6ai6te de a >i stricate :i %ai r;u@ %96ue$e ei c;utau .ri6 iar ; A6 $ocuri$e u6de ar >i .utut c;dea .er$ue$eB Nici 6u %ai <edea di6 cau!a $acri%i$or= iar durerea di6 i6i%; era .e6tru ea ce<a cu totu$ 6ou= .e6tru c; .96; atu6ci 6u %ai a<usese 6i%ic care s; %erite at9ta durere :i a%;r;ciu6eB 3ra62 A:i aru6c; ci!%e$e A6 a.; rece :i A:i A6dre.t; s.ate$e@ 6u-$ %ai duruse A6 u$ti%i$e !i$e@ .oate c; se o i:6uia cu >ier;riaB S; 6u s.ui c; te-ai o i:6uit A6ai6te de :ase $u6i= ar >i s.us tat;$ s;uB ,ar 3ra62= :tia e$ i6e c9t ti%. trecuse de c96d >;cuse cu6o:ti6; cu cioca6u$ :i 6ico<a$a@ %;surase ti%.u$ A6 ur; :i rese6ti%e6teB Aru6c96d cioca6u$ A6 cutia $ui= A:i trecu %96a tre%ur96d; .este s.r96cea6a 6ea+r;= 6eted; :i A:i s%u$se a.oi :oru$ <ec/i de .ie$e di6 Curu$ +9tu$uiB C;%a:a-i !;cea .e o +r;%ad; de .aie A6tr-u6 co$@ se t9rA .96; $a ea :i r;%ase o c$i.; .ri<i6d A6 +o$ .erete$e cr;.at a$ /a% aru$ui= cu oc/ii s;i %ari :i 6e+ri= ca :i c96d acesta 6-ar >i eJistatB Era >oarte scu6d= 6u a<ea %ai %u$t de &=(( %B :i era usc;i< a:a cu% su6t ado$esce6ii@ dar %u:c/ii u%eri$or :i ai rae$or se de!<o$taser; de $a %u6ca cu arosu$= iar .ie$ea-i .a$id; :i >;r; <i+oare= str;$ucea de sudoareB P;ru$ Ai era de u6 6e+ru str;$ucitor= iar A6 oc/i a<ea u6 $ic;r t;ios :i A6str;i6at@ a<ea +ura %are :i u!e c;r6oase= iar 6asu$ dre.t 6u .rea se%;6a cu $i6ia +e6era$; a >a%i$iei@ eJista A6 .artea %a%ei s96+e de %aur :i aceasta se <edea $a e$B 3ra62 a<ea a.roa.e &5 a6i= Eo &&= Hu+/ie '= SteQart (= %icua Me++ie 3B Atu6ci 3ra62 A:i a%i6ti c; ast;!i Me++ie A%.$i6ea .atru a6i ) era - dece% rieB O% r;c; c;%a:a :i .$ec; di6 /a% arB Casa se a>$a .e u6 dea$= cu <reo sut; de .icioare %ai sus dec9t /a% aru$ :i +raCduri$eB Ca toate case$e 6eo&5

- COLLEEN MCCULLOGH -

!ee$a6de!e= era co6struit; di6 $e%6 :i se A6ti6dea .e %ai %u$i %etri .;trai= a<96d u6 si6+ur etaC= A6 ideea c;= dac; ar >i cutre%ur= s; %ai r;%96; ce<a di6 eaB O6 Curu$ casei erau tu>i:uri de ar u:ti= care $a <re%ea aceea di6 a6= erau A%.odo ite cu >$ori >ru%oase +a$ e6e@ iar a era de u6 <erde $uJuria6t ca toat; iar a di6 Noua ?ee$a6d;B Nici c/iar A6 %iC$ocu$ ier6ii= c96d +eru$ 6u se $;sa A% $96!it !i$e A6tre+i= 6u se o>i$ea iar a@ iar <ara= Ai d;dea doar o 6ua6; %ai <ie= de u6 <erde .uter6ic :i str;$ucitorB P$oi$e c;deau $96d= >;r; s; strice 6i%ic di6 du$ceaa ta6dr; a 6aturii@ 6u eJista !;.ad; :i soare$e str;$ucea 6u%ai c9t s; dea .utere= s; A6<ese$easc;= dar 6iciodat; 6u <$;+uia 6i%icB Ca$a%it;i$e Noii ?ee$a6de <e6eau %ai de+ra ; di6 ad96cu$ .;%96tu$ui= dec9t di6 cerB EJista A6totdeau6a u6 su>oca6t se6s a$ a:te.t;rii= u6 >ior i6ta6+i i$ :i <i raii care se tra6s%iteau .ri6 .icioareB Pe6tru c;= A6 .;%96t eJista o >or; ascu6s;= o .utere de o ase%e6ea %a+6itudi6e= A6c9t cu trei!eci de a6i A6 ur%;= u6 %u6te A6tre+ dis.;ruse A6 ad96curi@ :u<oaie 9:6eau .ri6 cr;.;turi$e i6oce6te a$e dea$uri$or= <u$ca6ii s.u%e+au= aru6cau >u% s.re cer :i i!<oare$e a$.i6e se A6c;$!eauB Lacuri uria:e de %a+%; c$ocoteau= %;ri$e A6<;$uiau 6esi+ure st96ci$e care .uteau s; dis.ar; :i s; 6u %ai A6t9%.i6e >$uJu$@ di6 $oc A6 $oc crusta .;%96tu$ui 6u %ai a<ea dec9t 6ou; sute de .icioare +rosi%eB 4i totu:i era u6 .;%96t $96d :i %i$osti<B O6 s.ate$e casei se A6ti6dea o c9%.ie u6duitoare= $a >e$ de <erde ca s%ara$du$ i6e$u$ui de $o+od6; a$ 3io6ei C$ear0= .res;rat; cu %ii de .u6cte a$ e= care 6u erau dec9t oiB Aco$o u6de dea$uri$e %$;dioase crestau ori!o6tu$ ceru$ui a$ astru= %u6te$e E+%o6t se a<96ta se%e trei %ii de .icioare= .ier!96du-se A6 6ori= cu creste$e A6c; a$ e de !;.ad;= cu si%etria at9t de .er>ect; A6c9t= c/iar :i cei ca 3ra62= care A$ <edeau A6 >iecare !i a <ieii= tot se %i6u6au de >ru%useea $uiB Era destu$ de %ers de $a :o.ro6 $a cas;= dar 3ra62 6u se
&*

- PASREA SPIN -

+r; i .e6tru c; :tia c; 6u ar tre ui s; .$ece ) erau ordi6e$e c$are a$e tat;$ui s;uB A ia c96d d;du co$u$ casei <;!u +ru.u$ de $96+; tu>i:B 3ra62 o A6soise .e %a%a $ui $a La/i6e s;-i cu%.ere .;.u:a $ui Me++ie :i A6c; se %ai A6tre a ce-i <e6ise %a%ei s; >ac; astaB Nu era +e6u$ de o% care s; 6u >ie .ractic atu6ci c96d >;cea u6 cadou ) 6u erau a6i .e6tru asta ) :i 6ici 6u d;duse 6iciodat; o Cuc;rie u6ui co.i$ de-a$ eiB Ei toi .ri%iser; /ai6eB ?i$e$e de 6a:tere :i de Cr;ciu6= co%.$etau %odesta $or +ardero ;B ,ar= se .are c; Me++ie <;!use .;.u:a= A6 ti%.u$ u6icei sa$e <i!ite A6 ora: :i 3io6a 6u uitaseB C96d 3ra62 a A6tre at-o= 3io6a a %ur%urat ce<a cu% c; o >at; are 6e<oie de .;.u:i :i a sc/i% at su iectu$B 7ac2 :i Hu+/ie A%.;reau acu% .;.u:a .e .oteca di6 >a;= st9$ci6du-i cu r;utate A6c/eieturi$eB 3ra62 o <;!u .e Me++ie de $a s.ate= .ri<i6d dis.erat; cu% >raii ei o %asacrau .e A+6esB Cior;.eii a$ i= curai= Ai c;!user; .este +/etue$e 6e+re :i i se <edeau .icioru:e$e de su roc/ia de cati>ea %aro= .e care o A% r;ca 6u%ai du%i6icaB Pe s.ate i se re<;rsa A6 <a$uri .;ru$ cu uc$e A6+riCite= str;$uci6d A6 soare@ 6u era ro:u= 6u era 6ici auriu= era ce<a a%estecatB 3u6da a$ ; de ta>ta care Ai $e+ase uc$e$e= at9r6a 6e+$iCe6t@ roc/ia era %urdar; de .ra>B Ri6ea str96s A6tr-o %96; /ai6e$e .;.u:ii :i cu cea$a$t; A$ A%.i6+ea .e Hu+/ieB M Tic;$o:i %ici ce su6teiN 7ac2 :i Hu+/ie s;rir; i%ediat A6 .icioare :i o $uar; $a >u+;= uit96d de .;.u:;B C96d A6Cura 3ra62= era %ai A6e$e.t s; >u+iB M ,ac; <; .ri6d c; <; %ai ati6+ei de .;.u:;= e <ai :ia%ar de >u6du$ <ostru= stri+; 3ra62 du.; eiB Se a.$ec; :i o $u; .e Me++ie A6 rae %96+9i6d-o cu $96deeB M Las;= $as;= 6u %ai .$96+eN /aideN Uite= au .$ecat :i 6or s; se %ai ati6+; de .;.u:;B Oi .ro%itB Hai d;-%i u6 !9% et de !iua ta= <reiP 3aa >etiei era u%>$at; de .$96s :i oc/ii erau ro:iiB O$ >iJ; .e 3ra62 cu oc/ii <er!i at9t de %ari :i .$i6i de durere A6c9t
&-

- COLLEEN MCCULLOGH -

$ui i se str96se i6i%aB Scoase o c9r.; %urdar; di6 u!u6aru$ .a6ta$o6i$or :i Ai :terse >aa cu st96+;cie= a.oi Ai .ri6se 6asu$ A6tre de+eteS M Su>$;B Me++ie su>$; su+/i96d !+o%otos= A6 ti%. ce $acri%i$e i se uscauB M O/= 3r-3r-3ra62= %i-au $-$u-$uat-o .e A+6esN se s%iorc;i eaB L-au s-s%-s%-s%u$s tot .;-.;-.;ru$ :i toate %;-%;%;+e$e$eN Toate au c;!ut :i 6u $e %ai .ot +;si .ri6 iar ;N Lacri%i$e se re<;rsar; di6 6ou= :iroi6d .e %96a $ui 3ra62B O secu6d; e$ A:i .ri<i >iJ %96a ud;= a.oi o duse $a +ur;B M Ei= $as;= o s; $e c;ut;% :i o s; $e +;si%B ,aP ,ar dac; .$96+i 6u <e!i 6i%ic :i 6ici 6u +;se:ti 6i%ic= doar :tiiN 4i ce A6sea%6; toat; 9$ 9ia$a astaN Nu te-a% %ai au!it s.u696d 8%;+e$eD A6 $oc de 8%;r+e$eD de :ase $u6iB Uite= su>$; 6asu$ di6 6ou :i ridic-o .e iataG A+6esPN ,ac; 6u o A% raci o s; >ac; i6so$aieB O a:e!; .e %ar+i6ea .otecii :i Ai d;du .;.u:a cu $96dee= a.oi se a.$ec; c;ut96d .ri6 iar ;= .96; c96d= cu u6 stri+;t de ucurie= ridic; o .er$;B M UiteN Pri%aN O s; $e +;si% .e toate= ai r; dare :i ai s; <e!iB Me++ie A$ .ri<ea cu dra+oste .e >rate$e ei %ai %are= A6 ti%. ce e$ c;uta .ri6tre >ire$e de iar ; :i-i ar;ta >iecare .er$; .e care o +;seaB A.oi ea .;ru s;-:i a%i6teasc; ce de$icat; era .ie$ea $ui A+6es :i ce u:or .utea s; >ac; i6so$aieB 4i se a.$ec; s; A% race .;.u:a cu %u$t; ate6ieB Nu .;rea s; >ie stricat;B P;ru$ Ai era des>;cut :i A6c9$cit= rae$e :i .icioare$e erau %urdare u6de tr;seser; ;ieii de e$e= dar toate erau $a $ocu$ $orB Me++ie a<ea .;ru$ .ri6s deasu.ra >iec;rei urec/i= cu c9te u6 .ie.te6 de a+a@ trase de u6u$ .96; A$ scoase :i A6ce.u s; .ie.te6e .;ru$ $ui A+6es care era .;r ade<;rat .ri6s cu +riC; A6 c$e%e :i deco$orat .96; $a cu$oarea s.icu$ui de +r9uB O6 ti%. ce tr;+ea 6eA6de%96atec de u6 6od se A6t9%.$; u6 $ucru A6+ro!itorB P;ru$ se de!$i.i :i c;!uB TotB C;!u at9r696d de u6 di6te a$ .ie.te6e$ui A6tr-o +r;%ad; ciu>u$it;B ,easu.ra s.r96ce6ei
&'

- PASREA SPIN -

de$icate a $ui A+6es 6u %ai era 6i%ic@ 6u %ai era ca.= 6ici %;car u6 ca. c/e$B Era 6u%ai o +aur; A6+ro!itoareB Tre%ur96d de +roa!; Me++ie se a.$ec; s; <ad; ce era A6;u6truB Co6tururi$e i6<erse a$e o raCi$or :i ;r iei se <edeau <a+= .;tru6dea .ui6; $u%i6; .ri6tre u!e :i di6ii erau 6e+ri= co6tururi a6i%a$ice :i .este toate astea= oc/ii $ui A+6es= dou; s>ere %o i$e .ri6se .e o s9r%; care se A%.$96ta cu cru!i%e A6 cra6iuB Ri.;tu$ $ui Me++ie >u ascuit= s>9:ietor= 6u se%;6a cu u6 stri+;t de co.i$@ o aru6c; .e A+6es :i co6ti6u; s; i.e aco.eri6du-:i >aa cu %9i6i$e= tre%ur96d A6+ro!it;B Si%i a.oi cu% 3ra62 Ai .ri6de %9i6i$e :i o ia A6 rae a.$ec96du-i >aa .e u%;ru$ s;uB O$ A% r;i:a :i ea :i se si%i co6so$at; .96; c96d= A6cet= a.ro.ierea $ui o ca$%; su>icie6t= .96; c96d si%i ce >ru%os %irosea 3ra62= a cai= a sudoare :i a >ierB C96d >etia se $i6i:ti= 3ra62 o >;cu s;-i .o<esteasc; ce s-a A6t9%.$at@ ridic; .;.u:a :i .ri<i %irat= A6cerc96d s;-:i a%i6teasc; dac; u6i<ersu$ co.i$;riei sa$e >usese tu$ urat de terori at9t de ciudateB ,ar >a6to%e$e sa$e 6e.$;cute erau oa%e6i :i :oa.te :i .ri<iri A6+/eateB O:i a%i6tea de >aa .a$id; :i tras; a %a%ei sa$e= de %96a ei tre%ur96d; :i de u%erii ei a.$ecaiB Ce <;!use Me++ie ca s-o tu$ ure at9tP O:i i%a+i6; c; 6-ar >i >ost at9t de tu$ urat; 6ici dac; ar >i <;!ut-o .e A+6es s96+er96d= c96d i-a c;!ut .;ru$B S96+eratu$ era u6 >a.t@ >iecare di6 >a%i$ia C$ear0 s96+era di6 .$i6 ce$ .ui6 o dat; .e s;.t;%96;B M Oc/iiN Oc/iiN :o.ti Me++ie= re>u!96d s; .ri<easc; .;.u:aB M Me++ie e:ti o %i6u6e de co.i$= %ur%ur; e$ a>u6d96du:i >aa A6 .;ru$ eiB Ce .;r >ru%os a<ea= c9t era de o+at :i ce cu$oareN Oi tre ui o Cu%;tate de or; s-o ade%e6easc; s; se uite di6 6ou $a A+6es= :i A6c; o Cu%;tate de or; s; o co6<i6+; s; se uite di6 6ou A6 +aura ca.u$uiB Oi ar;t; cu% >u6cio6ea!; oc/ii= c9t de ate6t >useser; .ri6:i :i c9t de
2K

- COLLEEN MCCULLOGH -

u:or se %i:cau c96d se A6c/ideau sau se desc/ideauB M Acu% /aide= e ti%.u$ s; i6tri A6 cas;= Ai s.use $u96d-o A6 rae :i a:e!96d .;.u:a A6tre eiB O s-o ru+;% .e %a%a s; o ara6Ce!e= daP O s;-i s.;$;% /ai6e$e= o s; $e c;$c;% :i o s;-i $i.i% .;ru$B O s;-i >ac 6i:te c$a%e >ru%oase di6 .eriue= ca s; 6u $e %ai .ier!i :i s; o .oi .ie.t;6a cu% <rei tuB 3io6a C$ear0 era A6 uc;t;rie= cur;a carto>iB Era >oarte >ru%oas; :i >oarte $o6d;= .ui6 su A6;$i%ea %edie= dar a<ea o >a; as.r; :i ri+id;@ a<ea o si$uet; su.$; cu ta$ie su ire A6 ciuda ce$or :ase co.ii .e care Ai 6;scuseB Purta o roc/ie +ri di6tr-o sta% ; si%.$;= cu >usta $u6+; .96; $a .odeaua $ustruit;= .roteCat; A6 >a; de u6 :or e6or%= a$ = a.retat= at9r6at A6 Curu$ +9tu$ui :i $e+at $a s.ate cu o >u6d; .er>ect;B ,e c96d se tre!ea= .96; se cu$ca= 3io6a tr;ia A6tre uc;t;rie :i +r;di6a di6 s.ate= +/ete$e ei 6e+re %er+eau circu$ar de $a so ; $a s.;$;torie= $a +r;di6a de $e+u%e= $a >r96+/ia de ru>e :i A6a.oi $a so ;B Puse cuitu$ .e %as; :i .ri<i >iJ $a 3ra62 :i Me++ie= >ru%oasa ei +ur;= as.ri6du-se deodat;S M Me++ie= te-a% $;sat s; A% raci roc/ia de du%i6ic; a!i di%i6ea;= 6u%ai cu co6diia s; 6u te %urd;re:tiB 4i uite $a ti6eB Ne+$iCe6t; %ic; ce e:tiB M Ma%;= 6u e <i6a ei= .rotest; 3ra62B 7ac2 :i Hu+/ie i-au $uat .;.u:a s; <ad; cu% %i:c; %9i6i$e :i .icioare$eB I-a% .ro%is c; o s-o re.ar;% ca 6ou;B Pute%= %"87 9 ,;-%i s; <;dB 3ee A6ti6se %96a du.; .;.u:;B Era o >e%eie t;cut; :i 6u a+rea co6<ersaii$e s.o6ta6eB Ce +96dea ea= 6u :tia 6i%e6i= 6ici sou$ ei c/iar@ $;sase .e sea%a $ui disci.$i6a co.ii$or :i >;cea tot ce s.u6ea e$= >;r; s; co%e6te!e sau s; se .$96+; dec9t A6 situaii cu totu$ deose iteB Me++ie Ai au!ise .e ;iei :u:oti6d :i Ai era :i ei >ric; de tata= $a >e$ de %u$t ca :i $or= dar ade<;ru$ acesta Me++ie A$ ascu6dea cu +riC; su o %asc;= %ereu ca$%;= de 6e.;tru6sB Ea 6u r9dea 6iciodat; :i 6u-:i .ierdea 6iciodat;
2&

- PASREA SPIN -

r; dareaB Cu% ter%i6; eJa%i6area= 3ee o a:e!; .e A+6es .e u>etu$ de $96+; so ; :i o .ri<i .e Me++ieB M O s;-i s.;$ /ai6e$e %9i6e di%i6ea; :i o s;-i >ac .;ru$B Cred c; 3ra62 .oate s;-$ $i.easc; disear; du.; ceai :i o s;-i >ace% :i aieB Cu<i6te$e au >ost rostite si%.$u= 6u .e6tru co6so$areB Me++ie d;du di6 ca. !9% i6d 6esi+ur@ c9teodat; ar >i <rut at9t de %u$t s-o aud; .e %a%a r9!96d= dar %a%a 6u r9dea 6iciodat;B 3etia si%ea c; e$e dou; a<eau ce<a A6 co%u6= ce<a ce 6u a<eau tata :i ;ieii= dar 6i%e6i 6u .utea aCu6+e di6co$o de acest se6ti%e6tB 4i %a%a d;du a se6t di6 ca. :i co6ti6u; s; se %i:te cu A6de%96are A6tre so ; :i %as; %u6ci6d= %u6ci6d= %u6ci6dB Ceea ce 6u <edea 6iciu6 co.i$ C$ear0= cu eJce.ia $ui 3ra62= era c; 3ee era %ereu o osit;= i6cura i$ o osit;B Erau at9tea de >;cut= .ui6i a6i cu care s; $e >aci= 6iciodat; destu$ ti%. :i 6u%ai dou; %9i6iB T96Cea du.; !iua c96d Me++ie <a >i destu$ de %are s; o aCute@ deCa= >etia >;cea tre uri u:oare= dar $a 6u%ai .atru a6i:ori 6u .utea u:ura .o<araB 4ase co.ii :i doar ce$ %ic era >at;B Toate cu6o:ti6e$e ei erau c96d .$i6e de co%.asiu6e= c96d i6<idioase= dar asta 6u-i u:ura trea aB Co:u$ de cusut a<ea u6 %u6te de :osete A6c; 6ec9r.iteB A6dre$e$e a<eau A6c; o :oset; 6eter%i6at;@ Hu+/ie= care cre:tea <;!96d cu oc/ii= 6u %ai a<ea >$a6e$e= iar 7ac2 6u crescuse destu$ s; $e dea .e a$e sa$eB Padraic C$ear0 a aCu6s acas; A6 s;.t;%96a a6i<ers;rii $ui Me++ie .ur :i si%.$u di6 A6t9%.$areB Era .rea de<re%e .e6tru tu6su$ oi$or :i +;sise de %u6c; .e a.roa.e $a arat :i se%;6atB Meseria $ui era s; tu6d; oi$e= o ocu.aie de se!o6 A6tre %iC$ocu$ <erii :i s>9r:itu$ ier6ii du.; care <e6ea >;tatu$ %iei$orB ,e o icei a<ea +riC; s; +;seasc; destu$ de %u6c; :i s;-:i ocu.e ti%.u$ di6 .ri%;<ar; .96;-6 .ri%a $u6; de <ar;@ aCuta $a >;tatu$ %iei$or= $a arat= sau aCuta <reu6 >er%ier $oca$ $a %u$su$ oi$or de dou; ori .e !iB U6de era de
22

- COLLEEN MCCULLOGH -

%u6c; %er+ea :i e$= $;s96du-:i >a%i$ia A6 casa %are :i <ec/e= s; se descurce si6+uri@ 6u i se .;rea c; asta ar >i .rea +reuB ,ac; 6u erai destu$ de 6orocos s; ai .;%96tu$ t;u= a$tce<a 6u a<eai de >;cutB C96d i6tr; A6 cas;= .ui6 du.; a.usu$ soare$ui= $;%.i$e erau a.ri6se :i u% re$e se Cucau .e ta<a6B E;ieii st;teau +r;%ad; .e <era6da di6 s.ate= Cuc96du-se cu o roasc;= A6 a>ar; de 3ra62B Padraic :tia u6de era 3ra62 .e6tru c; au!ea $o<ituri$e re+u$ate de to.or di6 direcia :o.ro6u$ui de $e%6eB Se o.ri o c$i.; s;-$ $o<easc; .e 7ac2 :i s;-$ tra+; de urec/i .e Eo B M Mer+ei s;-$ aCutai .e 3ra62 $a $e%6e= $e6e:i$orB 4i ar >i i6e s; ter%i6ai A6ai6te ca %a%a s; a:e!e ceaiu$ .e %as;= c; a$t>e$ e <ai de .ie$ea <oastr;B O sa$ut; scurt .e 3io6a care era ocu.at; $a so ;@ 6u o s;rut; :i 6u o A% r;i:; .e6tru c;= +96dea e$= se%6e$e de a>eciu6e A6tre so :i soie erau .otri<ite 6u%ai A6 dor%itorB O6 ti%. ce-:i scotea ci!%e$e .$i6e de 6oroi= Me++ie se a.ro.ie ti.ti$ cu .a.ucii de cas; :i e$ Ai !9% i >etiei= cu u6 se6ti%e6t curios de ui%ire .e care-$ a<ea A6totdeau6a c96d o <edeaB Era at9t de du$ce= a:a .;r >ru%os a<eaN Pri6se A6 %96; o :u<i;= o A6ti6se= a.oi Ai d;du dru%u$ :i <;!u cu% uc$a Cuc;u:; se a:a!; $a $ocu$ eiB Lu96d co.i$u$ A6 rae= se a:e!; .e si6+uru$ scau6 co6>orta i$ di6 uc;t;rie= u6 scau6 8Li6dsorD cu .er6;= a:e!at a.roa.e de >ocB O>t96d u:or A:i scoase .i.a= A%.r;:tii6d 6e+$iCe6t .e Cos >ire de tutu6B Me++ie se +/e%ui A6 .oa$a $ui :i A:i A6ce.u Cocu$ de sear;= de-a .ri<itu$ $u%i6ii .ri6 >ire$e aurii de ar ;B M Ce %ai >aci 3eeP o A6tre ; Padraic C$ear0 .e soia saB M Ei6e= Padd0B Ai re.arat .adocu$ di6 <a$e ast;!iP M Re.aratB M9i6e di%i6ea; .ot s; A6ce. cu ce$ di6 dea$B ,oa%6e= dar ce o osit su6tN M Te credB Iar i-a dat MacP/erso6 ia.a cea ;tr96; :i 6;r;<a:;P M MdaN ,oar 6u era s; ia e$ ia.a :i s;-%i $ase %ie %96!u$B M; dor %9i6i$e de .arc; %i $e-ar >i tras ci6e<a di6 A6c/eieturiB Pot s; Cur c; ia.a asta are +ura cea %ai rea di6
23

- PASREA SPIN -

E6 ?edB M Las;N Caii ;tr96u$ui Ro ertso6 su6t u6i toi= %ai ai .ui6 :i %er+i $a e$B M Mi se .are o <e:6icieB O:i u%.$u .i.a cu tutu6 :i $u; <;traiu$ care st;tea $96+; so ;B R;sco$i .ui6 Caru$ :i >ocu$ se a.ri6se@ se A6ti6se A6 scau6 :i trase ad96c di6 .i.;B M Cu% e c96d ai .atru a6i= Me++ieP A:i A6tre ; >iicaB M ,estu$ de i6e= t;ticu$eB M Ri-a dat %a%a cadou$P M O/= tati= cu% ai +/icit tu :i %a%a c; %i-o dorea% .e A+6esP M A+6esP .ri<i iute s.re 3ee= ridic96d cu u6 !9% et di6 s.r96ce6eB A:a o c/ea%;= A+6esP M ,aB E >ru%oas;= tatiB A: <rea s; o .ri<esc toat; !iuaB M E 6orocoas; dac;-o s; %ai ai ; $a ce .ri<i= s.use 3ee su.;rat;B 7ac2 :i Hu+/ie au .us %96a .e .;.u:;= A6ai6te ca iata Me++ie s-o <ad; cu% se cu<i6eB M A:a-s ;ieiiB E %are stric;ciu6eaP M Ni%ic s; 6u .oat; >i re.aratB 3ra62 i-a .ri6s A6ai6te de a o strica de totB M 3ra62P Ce c;uta e$ aiciP Tre uia s; stea $a >ier;rie toat; !iuaB Hu6ter <rea s;-i ter%i6e .ori$eB M A >ost $a >ier;rie toat; !iuaB #e6ise 6u%ai du.; o u6ea$t;= r;s.u6se 3ee re.edeB Padraic era .rea as.ru cu 3ra62B M O/= tati= 3ra62 este ce$ %ai u6 >rateN A sa$<at-o .e A+6es de $a %oarte :i o s;-i $i.easc; :i .;ru$= du.; ceaiB M Asta-i i6e= r;s.u6se tat;$ so%6oros= re!e%96du-:i ca.u$ de scau6 :i A6c/i!96d oc/iiB Era .rea ca$d $96+; so ;= dar 6u .;ru s; o ser<eB O:i .use rae$e su ca. :i ai.iB ,e $a Padraic %o:te6iser; co.iii di<erse$e 6ua6e de .;r ro:u= o+at= de:i 6iciu6u$ 6u a<ea u6 ca. de u6 ro:u at9t de a+resi< ca a$ s;uB Era u6 o% %ic de statur;= tot 6u%ai %u:c/i= cu .icioare$e cur ate de o <ia; .etrecut; .e cai= cu %9i6i$e a$u6+ite de $a a6i A6tre+i de tu6s oi@ .ie.tu$ :i
2"

- COLLEEN MCCULLOGH -

rae$e Ai erau aco.erite de u6 strat de .;r auriu= care ar >i >ost ur9t dac; ar >i >ost A6c/is $a cu$oareB Oc/ii erau a$ a:tri= $u%i6o:i ca ai u6ui %ari6ar care s-a uitat .rea %u$t A6 !are@ >aa-i era .$;cut;= !9% itoare= ceea ce-i >;cea .e cei$a$i s;$ A6dr;+easc; $a .ri%a <edereB Nasu$ Ai era %a+6i>ic@ u6 ade<;rat 6as ro%a6 care tre uie s;-i >i 6edu%erit .e co6>raii s;i ir$a6de!i@ de >a.t %ereu au >ost 6au>ra+ii .e coasta Ir$a6deiB O6c; %ai <or ea re.e!it cu acce6t +a$icir$a6de!= .ro6u696d 8tD-u$ >i6a$ ca 8t/D@ dar a.roa.e dou;!eci de a6i $a a6ti.o!i= i $-au tra6s>or%at A6 %od ciudat= a:a A6c9t 8AD-u$ ie:ea ca 8ID iar <ite!a sc;!use A6cetA6cet= ca u6 ceas care tre uie A6torsB Era u6 o% >ericit= reu:ise s; ordo6e!e cor<oada eJiste6ei sa$e %ai i6e dec9t a$ii :i= de:i era de o disci.$i6; se<er;= :i A:i ie:ea re.ede di6 s;rite= toi co.iii s;i A$ adorau= cu eJce.ia u6uiaB ,ac; 6u era destu$; .9i6e= e$ re6u6a $a %96care@ dac; tre uia s; a$ea+; A6tre /ai6e 6oi .e6tru e$ :i /ai6e 6oi .e6tru u6 co.i$= e$ re6u6aB O6tr-u6 a6u%e >e$= asta era o do<ad; de dra+oste %ai %are dec9t u6 %i$io6 de s;ruturiB A<ea u6 te%.era%e6t A6>ocat :i o%or9se :i u6 o% o dat;B A<usese :i 6oroc@ o%u$ era e6+$e! :i A6 .ortu$ ,u6 Lao+/aire era u6 <a.or care tre uia s; .$ece A6 Noua ?ee$a6d; $a re>$uJB 3io6a se duse $a u:a di6 s.ateS M Ceaiu$N stri+; eaB E;ieii se strecurar; A6;u6tru c9te u6u$B 3ra62 aduse :i u6 ra de $e%6e= .e care A$ aru6c; A6 cutia de $96+; so ;B Padraic o .use .e Me++ie Cos :i se a:e!; A6 ca.u$ %esei di6 uc;t;rie= A6 ti%. ce ;ieii se a:e!ar; A6 Curu$ ei= iar Me++ie se c;;r; .e cutia de $e%6= .e care tat;$ s;u o a:e!ase .e scau6e$e ce$e %ai a.ro.iate de e$B 3ee ser<i %96carea direct A6 >ar>urii :i $e .use .e %as; %ai re.ede :i %ai e>icie6t dec9t u6 c/e$6er@ $e $ua c9te dou;= A6t9i Padd0= a.oi 3ra62= :i tot a:a .96; $a Me++ie= $;s96du-se .e ea u$ti%aB

2(

- PASREA SPIN -

M NaN Toca6;= s.use Stuart= str9% 96du-se A6 ti%. ce-:i $ua cuitu$ :i >urcu$iaB ,e ce-a tre uit s; %; ote!i du.; 8toca6;DP& M M;696c;= %or%;i tat;$B 3ar>urii$e erau %ari :i erau .$i6e oc/i cu %96careS carto>i >ieri= car6e de %ie$ :i %a!;re .roas.;t cu$eas; di6 +r;di6;B O6 ciuda .roteste$or %ute= toat; $u%ea= i6c$usi< Stu :i-a cur;at >ar>uriaB Toi au %96cat a.oi %ai %u$te >e$ii de .9i6e u6se cu u6 strat +ros de u6t :i +e% de a+ri:e= >;cut A6 cas;B 3ee s-a a:e!at= a %96cat A6 +ra ;= a.oi s-a ridicat re.ede :i a .us A6 >ar>urii %ari de su.; iscuii de cas; cu %u$t !a/;r= .este care a tur6at %u$t sos de udi6c;B 4i di6 6ou s-a A6dre.tat s.re %as; cu c9te dou; A6 %96;B O6 ce$e di6 ur%; s-a a:e!at o>t96dB Asta o .utea %96ca A6 $i6i:teB M M%N Eu6= u6N Eudi6cu;= eJc$a%; Me++ie .$i% 96du:i $i6+ura .ri6 >ar>urie= .96; se A6%uiar; iscuiiiB M Ei i6e= Me++ie= >etio= este !iua ta :i %a%a i-a >;cut udi6ca ta .re>erat;= s.use tata !9% i6dB ,e data asta 6u s-a .$96s 6i%e6i@ i6di>ere6t cu% era udi6ca= ea a >ost co6su%at; cu .o>t;B Toat; >a%i$ia C$ear0 iu ea du$ciuri$eB Ni%e6i 6u se A6+r;:a A6 ciuda ca6tit;i$or %ari de %96care .e care $e co6su%auB 3iecare +ra% .e care-$ %96cau se co6su%a $a %u6c; sau $a Coac;B Le+u%e$e :i >ructe$e se %96cau .e6tru c; a<eau <ita%i6e :i erau u6e@ dar .9i6ea= carto>ii= car6ea :i udi6ci$e= se %96cau .e6tru c; d;deau .utereB ,u.; ce 3ee i-a tur6at >iec;ruia o cea:c; de ceai di6tr-u6 ceai6ic i%e6s= au %ai stat de <or ;= au %ai ;ut ceai= sau au citit= A6c; o or;@ Padd0 a .u>;it di6 .i.;= cu>u6dat A6tr-o carte@ 3ee a co6ti6uat s; u%.$e ce:ti@ Eo s-a cu>u6dat :i e$ A6 $ectur;= A6 ti%. ce co.iii %ai %ici A:i >;ceau .$a6uri .e6tru a doua !iB 4coa$a se ter%i6ase :i A6ce.use <aca6a %are de <ar;@ ;ieii erau $i eri :i dor6ici s; A6cea.; Coaca .ri6 +r;di6; :i A6 Curu$ caseiB Eo tre uia s; re.are <aru$ di6
1

SteQ Te6+$BU V %96care di6 $e+u%e :i car6e >iart; A6; u:iteB 25

- COLLEEN MCCULLOGH -

eJterior= aco$o u6de era 6ecesar= 7ac2 :i Hu+/ie se ocu.au de $e%6e= :o.ro6 :i %u$s@ Stuart A6+riCea +r;di6a de $e+u%e@ Coac;= A6 co%.araie cu orori$e :co$iiB ,i6 c96d A6 c96d= Padd0 A:i ridica A6cet ca.u$ di6 carte= s; %ai adau+e <reo sarci6; .e $ist;= dar 3ee 6u s.u6ea 6i%ic= iar 3ra62 st;tea >r96t de o osea$;= sor i6d u:or di6 cea:ca cu ceaiB O6 ce$e di6 ur%;= 3ee a a:e!at-o .e Me++ie .e u6 scau6 A6a$t :i i-a A%.$etit .;ru$= A6ai6te de a o tri%ite $a cu$care= cu Stu :i Hu+/ie@ 7ac2 :i Eo :i-au cerut scu!e :i au ie:it s; /r;6easc; c9i6ii@ 3ra62 a $uat .;.u:a $ui Me++ie :i a A6ce.ut s;-i $i.easc; .;ru$B O6ti6!96du-se= Padraic a A6c/is cartea= :i-a .us .i.a A6tr-o >ar>uriu; de stic$;= care-i ser<ea de scru%ier;S M Ma%;= %; duc :i eu $a cu$careB M Noa.te u6;= Padd0B 3ee str96se <ase$e de .e %as; :i $u; u6 $i+/ea6 de ta $; +a$<a6i!at; di6tr-u6 cui de .e .ereteB O$ .use $a ca.;tu$ ce$;$a$t de %as; :i $u96d ceai6icu$ %asi< de .e .$it;= A$ u%.$u cu a.; >ier i6teB Puse :i a.; rece= a.oi= s;.u6 di6tru6 co: de s9r%; :i A6ce.u s; s.e$e :i s; c$;teasc; <ase$e= .u696du-$e $a scurs re!e%ate de o ca6;B 3ra62 %i+;$ea $a .;.u:; >;r; s;-:i ridice ca.u$= dar= c96d +r;%ada de <ase crescu= e$ se ridic; ca$%= $u; u6 .roso. :i A6ce.u s; $e :tear+;B Mi:c96du-se A6tre %as; :i du$a.= %u6cea cu u:uri6a u6ei $u6+i o i:6ui6eB Era u6 Coc >;cut .e >uri:= A6tre e$ :i %a%a $ui= te%96du-se de re+u$i$e ri+ide de .e do%e6iu$ $ui Padd0= care erau >oarte stricte A6 .ri<i6a A6datoriri$or >iec;ruiaB Casa era trea a >e%eii :i at9tB Niciu6 ;r at di6 >a%i$ie 6u se .rice.ea s; >ac; tre uri de >e%eieB ,ar A6 >iecare sear;= du.; ce Padd0 .$eca $a cu$care= 3ra62 o aCuta .e %a%a sa@ 3ee co6tri uia $a Cocu$ acesta a%9696d s.;$atu$ <ase$or .96; au!eau aru6cai .e du:u%ea .a.ucii $ui Padd0B O dat; ce Padd0 A:i scotea .a.ucii= 6u se %ai A6torcea A6 uc;t;rieB 3ee A$ .ri<i cu $96dee .e 3ra62S M Nu :tiu ce %-a: >ace >;r; ti6e= 3ra62B ,ar 6-ar tre uit s; staiB Ai s; >ii at9t de o osit %9i6e di%i6ea;B
2*

- PASREA SPIN -

M Nu-i 6i%ic %a%;B Nu %; o%oar; 6i:te >ar>uriiB 4i-i destu$ de .ui6 ca s;-i >ac <iaa %ai u:oar;B M Asta-i trea a %eaB Nu %; dera6Cea!; c; tre uie s; o >acB M A:a-%i doresc s; >i% odat; o+ai= s;-i .oi $ua o %e6aCer;N M Astea su6t as%eN O:i :terse %9i6i$e A6ro:ite de c9r.a de <ase= a.oi de :o$duri= o>t96dB Oc/ii care-$ .ri<eau .e >iu erau A6+riCorai= si%i6du-i 6e%u$u%irea a%ar;= care $a 3ra62 era ce<a %ai %u$t dec9t rese6ti%e6tu$ u6ui %u6citor A%.otri<a .ro.riei c$ase socia$eB M 3ra62= 6u-i >ace i$u!iiB E$e aduc 6eca!uriB Noi su6te% %u6citori= ceea ce-6sea%6; c; 6u 6e A% o+;i% :i 6u 6e $u;% %e6aCereB 3ii %u$u%it cu ceea ce e:ti :i ceea ce aiB C96d s.ui $ucruri de astea A$ Ci+6e:ti .e tata :i e$ 6u %erit; astaB 4tii doarB Nu ea= 6u Coac; Cocuri de 6oroc :i %u6ce:te A6+ro!itor de %u$t .e6tru 6oi toiB U6 ;6u di6 ce c9:ti+; 6u %er+e $a e$ A6 u!u6arN Totu$ <i6e $a 6oiB U%erii de!<o$tai se ridicar; 6er<o:i= >aa ru6et; de<e6i A6tu6ecat; :i as.r;B M ,e ce ar >i at9t de r;u s; dore:ti %ai %u$t de $a <ia;= dec9t s; te t9r9i a:aP Nu <;d ce e at9t de r;u c; doresc s; ai o %e6aCer;B M E r;u .e6tru c; 6u e .osi i$N 4tii c; 6u a<e% destui a6i s; te i6e% A6 :coa$;@ :i dac; 6u %er+i $a :coa$;= cu% ai s; >ii %ai %u$t dec9t u6 %u6citorP Acce6tu$= /ai6e$e= %9i6i$e= toate arat; c; %u6ce:ti ca s;-i c9:ti+i eJiste6aB ,ar 6u-i o ru:i6e s; ai %9i6i as.rite de %u6c;B Tata s.u6eS 8c96d u6 o% are %9i6i$e ;t;torite= :tii c; e ci6stitBD 3ra62 ridic; iar di6 u%eri :i 6u %ai s.use 6i%icB #ase$e erau acu% $a $ocu$ $or@ 3ee A:i $u; co:u$ de cusut :i se a:e!; .e scau6u$ $ui Padd0 $96+; >oc= A6 ti%. ce 3ra62 co6ti6ua cu .;.u:aB M Eiata Me++ieN s.use deodat;B M ,e ceP M Ast;!i c96d o r;!6ic;turi$e tr;+eau de .;.u:;= ea
2-

- COLLEEN MCCULLOGH -

st;tea :i .$96+ea de .arc; toat; $u%ea s-ar >i 6;ruitB Pri<i .;.u:a care a<ea di6 6ou .;rB A+6esN U6de ,u%6e!eu a au!it ea 6u%e$e ;staP M Cred c; %-a au!it .e %i6e <or i6d des.re A+6es 3ortescue-S%0t/eB M C96d i-a% dat .;.u:a A6a.oi= s-a uitat A6;u6tru$ ca.u$ui :i s-a s.eriat +roa!6icB Oc/ii au s.eriat-o ce$ %ai %u$tB Nu :tiu de ceG M Me++ie A6totdeau6a <ede $ucruri care 6u eJist;B M P;cat c; 6u su6t a6i destui s;-i i6e% $a :coa$; .e cei %iciB Su6t at9t de de:te.iN M O/= 3ra62= dac; dori6e$e ar >i cai= cer:etorii ar .utea c;$;ri= s.use %a%a o osit;B O:i trecu %96a tre%ur96d; .este oc/i :i A6>i.se acu$ A6tr-u6 +/e% de $96; +riB Nu %ai .otB Su6t at9t de o osit; c; 6ici 6u %ai <;dB M Mer+i $a cu$care= %a%;B Sti6+ eu $;%.i$eB M Nu%ai s; .u6 $e%6e .e >ocB M Las; c; .u6 euB Se ridic; de $a %as; :i .use .;.u:a >ira<; .e u6 ra>t= u6de s; 6u aCu6+; ;ieiiB Nu-:i >;cea .ro $e%e c; ei ar %ai A6cerca s; o >ure@ $e era %ai >ric; de 3ra62 dec9t de tata= .e6tru c; 3ra62 a<ea %96a +reaB C;-i .$;cea s; stea cu %a%a :i cu sora $ui :i s; $e aCute= 6u ;6uia 6i%e6iB 3ee A$ .ri<i cu o durere A6 su>$et@ 3ra62 a<ea ce<a s;$ atic :i dis.erat A6 e$= o aur; a 6eca!u$uiB Nu%ai de s-ar A6e$e+e cu Padd0N ,ar ei 6ici 6u se .uteau su.orta :i se certau %ereuB Poate c; o iu ea eJa+erat de %u$t= .oate c; era .ui6 8 ;iatu$ %a%eiDB ,ac; ar >i ade<;rat= asta ar >i 6u%ai <i6a eiB 4i totu:i ea <edea c; e$ are o i6i%; iu itoare :i e u6B 4i di6 6ou A:i dori ca Me++ie s; creasc;= s; %ai u:ure!e di6 .o<ara de .e u%erii $ui 3ra62B E$ o aCuta 6u%ai s;-i >ac; <iaa %ai u:oar;B Lu; $a%.a de .e %as;= a.oi o $;s; :i se A6dre.t; s.re 3ra62= care st;tea +/e%uit A6 >aa so ei= a:e!a $e%6e$e :i >;cea >ocu$B Erau$ $ui a$ era str; ;tut de <e6e .roe%i6e6te= %9i6i$e $ui >ru%os %ode$ate= erau .rea %urdare= ca s; %ai >ie <reodat; :i curateB M96a ei se ridic;
2'

- PASREA SPIN -

ti%id :i >oarte u:or= Ai %96+9ie .;ru$ 6e+ru@ %ai %u$t deat9ta 6u a<u .uterea s; :i-$ a.ro.ieB M Noa.te u6;= 3ra62 :i Ai %u$u%escB U% re$e se Cucau A6 $u%i6a $;%.ii= A6 ti%. ce 3ee se A6dre.ta t;cut; s.re .artea di6 >a; a caseiB 3ra62 :i Eo A%.;reau ace$a:i dor%itor= A%.i6se u:a >;r; !+o%otB Ridic; $a%.a :i $u%i6a i6u6d; dor%itoru$B Eo dor%ea cu >aa-6 sus= cu +ura desc/is; :i s>or;ia@ se a.ro.ie de .at :i-$ A6toarse .e o .arte ca s; 6u ai ; <reu6 co:%ar= a.oi A$ .ri<i c9te<a c$i.eB C9t de %u$t se%;6a cu Padd0N 7ac2 :i Hu+/ie dor%eau A% r;i:ai A6 ca%era ur%;toareB Erau teri i$ de o ra!6iciN Mereu .u:i .e :otii= dar 6u $e >;ceau cu r;utateB O6cerc; s;-i des.art; dar 6u reu:i= A6cerc; s; $e a:e!e .ui6 .iCa%a$e$e= u:or= re6u6;B Cu% reu:eau ei s; se re>ac; du.; u6 ast>e$ de so%6= era .este .uterea ei de A6e$e+ere= dar $e %er+ea i6eB Ca%era u6de dor%eau Me++ie :i Stuart era A6+ust; :i $i.sit; de <ese$ie .e6tru doi co.i$a:i@ <o.sit; cu %aro A6c/is= du:u%eaua era aco.erit; cu $i6o$eu% %aro :i 6icio .o!; .e .ereiB La >e$ cu ce$e$a$teB Stuart se A6torsese i6<ers :i era a.roa.e i6<i!i i$= cu eJce.ia >u6du$eu$ui care-i ie:ea di6 .;tur;= aco$o u6de ar >i tre uit s; >ie ca.u$@ 3ee Ai +;si ca.u$= .i.;i6du-i +e6u6c/ii :i se %i6u6;= ca de o icei= c; 6u se su>ocaseB O:i strecur; %96a su cearcea>uri :i se e6er<;B Ud di6 6ouN #a tre ui s; a:te.te .96; di%i6ea; c96d= >;r;-6doia$; :i .er6a <a >i >oarte ud;B Mereu >;cea a:a= se A6torcea :i a.oi se sc;.a .e e$B Ei= u6u$ di6 ci6ci= 6u era c/iar a:a r;uN Me++ie era toat; o %ic; +r;%;Coar;= cu de+etu$ %are A6 +ur; :i aco.erit; de uc$e re e$eB Si6+ura >at;N 3ee 6u-i acord; %ai %u$t de o .ri<ire trec;toare= A6ai6te de a .$eca@ .e6tru Me++ie 6u erau secrete= ea era >e%eieB 3ee :tia ce o a:te.ta= 6-o i6<idia :i 6ici 6-o co%.;ti%eaB Cu ;ieii era a$tce<aS ei erau %iraco$e= ;r ai i<ii di6 cor.u$ ei de >e%eieB Era +reu s; 6u ai aCutor A6 Curu$ casei= dar %eritaB
3K

- COLLEEN MCCULLOGH -

Pri6tre a$te$e= >iii $ui Padd0 erau :i cea %ai +r;itoare do<ad; a caracteru$ui s;uB Las; u6 ;r at s;-:i creasc; >iii :i atu6ci e$ este u6 ;r at ade<;ratB O6c/ise u:a .ro.riu$ui dor%itor A6cet :i .use $a%.a .e irouB ,e+ete$e-i 9C 9ir; .este !eci$e de 6;stura:i A6tre +u$eru$ :i ta$ia roc/iei a.oi o de! r;c;B Scoase :i co% i6e!o6u$ :i i696du-$ .e $96+; ea= A:i trase o c;%a:; de 6oa.te $u6+; de >$a6e$B Nu%ai du.; ce >u dece6t A% r;cat;= A:i scoase de tot co% i6e!o6u$ :i restu$B Se re<;rs; :i .;ru$ auriu care era A6totdeau6a str96s se<er :i toate c$a%e$e >ur; .use A6tr-o scoic; .e irouB ,ar c/iar :i acu%= >ru%os= des= str;$ucitor :i dre.t= .;ru$ 6u >u $;sat $i er@ 3ee A:i ridic; deasu.ra ca.u$ui %9i6i$e :i A6ce.u s;-$ A%.$eteasc; re.edeB Se A6toarse a.oi s.re .at= cu res.iraia t;iat;= dar Padd0 dor%ea a:a c;-:i .er%ise u6 sus.i6 de u:urareB Nu c; 6-ar >i >ost .$;cut c96d Padd0 a<ea c/e>= .e6tru c; era ti%id= $96d :i >oarte ta6druB ,ar .96; c96d Me++ie <a %ai cre:te= doi= trei a6i= ar >i tare +reu s; %ai ai ; a$i co.iiB

3&

- PASREA SPIN -

II C96d >a%i$ia C$ear0 %er+ea $a iseric;= du%i6ica= Me++ie tre uia s; stea acas; cu u6u$ di6 ;iei= t96Ci6d du.; !iua c96d :i ea <a >i destu$ de %are ca s; .oat; %er+eB Padraic C$ear0 susi6ea %ori: c; $ocu$ co.ii$or %ici 6u e A6 a$t; .arte dec9t $a ei acas; :i re+u$a asta tre uia res.ectat; c/iar :i c96d era <or a de casa ,o%6u$uiB C96d Me++ie <a A6ce.e :coa$a :i <a .utea sta $i6i:tit;= ea <a .utea <e6i $a iseric;B A:a c;= A6 >iecare du%i6ic; di%i6eaa= ea r;%96ea $96+; tu>i:u$ de $96+; .oart;= de!o$at;= A6 ti%. ce >a%i$ia se ara6Ca A6 c;ru;= iar >rate$e de$e+at s; ai ; +riC; de ea= se .re>;cea c;-i tare ucuros s; sca.e de s$uC ;B Si6+uru$ C$ear0 care i6ecu<96ta des.;rirea de cei$a$i era 3ra62B Credi6a $ui Padraic >;cea .arte i6tri6sec; di6 <iaa saB C96d se c;s;torise cu 3ee= o >;cuse cu a.ro area isericii cato$ice= .e6tru c; 3ee a.ari6ea isericii a6+$ica6e@ de:i ea re6u6ase $a re$i+ia ei .e6tru Padd0= re>u!a totu:i s; o ado.te .e a $uiB Era +reu s; +/ice:ti de ce@ .oate .e6tru c; >a%i$ia Ar%stro6+ era o >a%i$ie <ec/e :i de o i%.eca i$; credi6; a6+$ica6;= .e c96d Padd0 era u6 e%i+ra6t >;r; u6 a6 :i de.arte de orice ci<i$i!aieB Ar%stro6+i eJistaser; A6 Noua ?ee$a6d; cu %u$t A6ai6te de .ri%ii e%i+ra6i 8o>icia$iD :i acesta era .a:a.ortu$ aristocraiei co$o6ia$eB ,i6 .u6ctu$ de <edere a$ >a%i$iei Ar%stro6+= des.re 3ee 6u se .utea s.u6e dec9t c; a acce.tat o %e!a$ia6; :oca6t;B Roderic2 Ar%stro6+ >o6dase c$a6u$ 6eo-!ee$a6de! A6tr-u6 %od >oarte curiosB Totu$ A6ce.u cu u6 e<e6i%e6t care a<ea s; ai ; %u$te re.ercusiu6i 6e.re<;!ute asu.ra A6+$iei seco$u$ui a$ o.ts.re!ece$eaS r;! oiu$ a%erica6 de i6de.e6de6;B P96; A6 &**5 .este o %ie de cri%i6a$i e6+$e!i erau de arcai A6 #ir+i6a :i Caro$i6a= <96dui .e co6tracte de %u6c;= :i care 6u erau %ai u6e ca sc$a<iaB 7ustiia rita6ic; A6 ace$e ti%.uri era dur; :i i6>$eJi i$;@ cri%a= i6ce6dierea .re%editat;= >urtu$ c/iar a u6ui s/i$$i6+= erau co6da%6ate
32

- COLLEEN MCCULLOGH -

cu s.96!ur;toareaB ,e$icte$e %ai %ici A6se%6au tra6s.ortarea A6 A%erica= ceea ce era ca :i o co6da%6are .e <ia;B ,ar A6 &**5 A%erica s-a A6c/is :i A6+$ia s-a tre!it cu o .o.u$aie de de$ic<e6i A6 cre:tere .e care 6u %ai a<ea u6de s; o .u6;B O6c/isori$e erau .$i6e $a re>u! :i sur.$usu$ era A6+/esuit A6 <a.oare de+radate acostate $a estuare$e >$u<ii$orB Tre uia s; se >ac; ce<a :i s-a >;cutB Cu %u$t; retice6;= .e6tru c; asta A6se%6a c/e$tuirea c9tor<a %ii de $ire= i s-a ordo6at c;.ita6u$ui Art/ur P/i$i. s; 6a<i+/e!e s.re %ari$e .;%96turi di6 sudB Era A6 &*-*B 3$ota de u6s.re!ece <a.oare a<ea .este o %ie de dei6ui= .$us %ari6arii= o>ierii :i u6 co6ti6+e6t de so$dai de i6>a6terie %ari6;B Nu era o odisee +$orioas; A6 c;utarea $i ert;iiB La s>9r:itu$ $ui ia6uarie &*--= $a o.t $u6i du.; ce au ridicat .96!e$e di6 A6+$ia= >$ota a aCu6s $a Eota60 Ea0B MaCestatea sa Geor+e a$ III-$ea +;sise u6 6ou $oc de de.o!itare a$ co6da%6ai$or= co$o6ia Ga$ia de SudB O6 &-K-= c96d a<ea 6u%ai dou;!eci de a6i= Roderic2 Ar%stro6+ a >ost co6da%6at $a de.ortare .e <ia;B Ge6eraii$e ur%;toare au susi6ut c; e$ .ro<e6ea di6 So%erset :i :i-a .ierdut a<erea A6 Re<o$uia A%erica6;= c; 6u a >ost co6da%6at dar 6iciu6u$ di6 ei 6u a A6cercat s; scoat; deasu.ra %ai %u$t di6 i$ustra $or +e6ea$o+ieB S-au %u$u%it doar s; i%.ro<i!e!e ce<aB Oricare i-au >ost ori+i6i$e :i statutu$ A6 societatea e6+$e!;= t96;ru$ Roderic2 Ar%stro6+ era u6 o% tare ar;+osB ,e:i A6 c;$;toria s.re Ga$ia de Sud= care a >ost eJtre% de +rea= e$ s-a do<edit a >i u6 .ri!o6ier di>ici$ :i A6c;.;96at= s-a >;cut :i %ai 8A6dr;+itD de o>ieri= re>u!96d s; %oar;B C96d au aCu6s $a S0d6e0 A6 &-K3= .urtarea sa se A6r;ut;ise= a:a c; a >ost de arcat .e I6su$a Nor>o$2 A6 A6c/isoarea reca$citra6i$orB Ni%ic 6u i-a A% u6;t;it co%.ortareaB L-au A6>o%etat@ $-au A6c/is A6tr-o ce$u$; at9t de %ic; A6c9t 6u .utea 6ici s; stea Cos 6ici A6 .icioare= 6ici A6ti6s@ $-au iciuit .96; $a s96+e@ $-au .ri6s A6 $a6uri de o st96c; A6 %are :i $-au scos .e Cu%;tate A6ecatB 4i e$ r9dea
33

- PASREA SPIN -

de ei= o adu6;tur; de oase A6 /ai6e %urdare= >;r; u6 di6te A6 +ur;= >;r; u6 ce6ti%etru de .ie$e 6et;iat;= susi6ut doar de o >$ac;r; de a%;r;ciu6e :i %96drie= .e care 6i%ic 6u .utea s; o A6>r96+;B La A6ce.utu$ >iec;rei !i$e se A6curaCa A6c;.;9696du-se s; 6u %oar; :i $a s>9r:itu$ >iec;rei !i$e r9dea triu%>;tor c; %ai este A6c; A6 <iat;B O6 &-&K >u tri%is $a #a6 ,ie%a6= .us A6 $a6uri= tre uia s; taie A6 .iatr; u6 dru% A6 i6utu$ ace$a st96cos de $96+; Ho artB C96d i s-a i<it .ri%a oca!ie= a >;cut o +aur; A6 .ie.tu$ co%a6da6tu$ui eJ.ediiei= e$ :i a$i !ece oc6a:i au %asacrat A6c; ci6ci so$dai t;i6du-$e car6ea de .e oase c9te u6 ce6ti%etru .96; c96d au %urit A6 c/i6uriB Pe6tru c; :i ei= dar :i .a!6icii $or erau ca a6i%a$e$e= creaturi e$e%e6tare a c;ror se6si i$itate se atro>iase .96; $a $i%ita su u%a6u$uiB Roderic2 Ar%stro6+ 6u .utea s; >u+; $;s96du-:i c;$;ii A6tre+i sau s;-i o%oare re.ede= .e6tru c; 6u cores.u6dea statutu$ui s;u de oc6a:B Cu ro%u$= .9i6ea :i %96carea $uat; de $a so$dai= cei u6s.re!ece oa%e6i au >u+it .ri6 .$oi A6+/eate= .ri6 .;duri= au aCu6s $a Ho art u6de au >urat o arc; :i au .or6it s; tra<erse!e Marea Tas%a6iei= >;r; /ra6; :i a.;B C96d arca a >ost aru6cat; .e ;r%u$ s;$ atic a$ i6su$ei di6 sud a Noii ?ee$a6de= Roderic2 Ar%stro6+ :i a$i doi to<ar;:i erau A6c; A6 <ia;B Niciodat; 6u a .o<estit de aceast; c;$;torie i6credi i$;= dar se s.u6ea .e ascu6s c; cei trei su.ra<ieuiser; o%or96du-i :i %96c96du-i .e cei ce >useser; %ai s$a iB Acestea se .etreceau $a 6ou; a6i du.; ce .$ecase di6 A6+$iaB Totu:i era A6c; t96;r= dar ar;ta de :ai!eci de a6iB P96; c96d .ri%ii e%i+ra6i o>icia$i s-au sta i$it A6 Noua ?ee$a6d; A6 &-"K e$ A:i $uase deCa .;%96t A6 o+atu$ i6ut Ca6ter ur0= se 8c;s;toriseD cu o %aur; :i >;cuse treis.re!ece co.ii Cu%;tate .o$i6e!ie6iB P96; A6 &-5K ur%a:ii $ui Ar%stro6+ erau aristocrai co$o6ia$i= A:i tri%iteau >iii $a :co$i A6a$te A6 A6+$ia :i de%o6strau di6 .$i6 .ri6 :irete6ia $or c; erau ade<;rai ur%a:i ai re%arca i$u$ui= teri i$u$ui o%B Ne.otu$ $ui Roderic2= 7a%es= era tat;$ 3io6ei= 6;scut; A6 &--K= si6+ura >at; di6
3"

- COLLEEN MCCULLOGH -

o.ts.re!ece co.iiB ,ac; 3ee a t96Cit <reodat; du.; ritua$uri$e .rotesta6te austere di6 co.i$;ria ei= ea 6u a s.uso 6iciodat;B Ea to$era co6<i6+eri$e re$i+ioase a$e $ui Padd0= %er+ea $a s$uC ; cu e$= a<ea +riC; ca :i co.iii s; ai ; o credi6; eJc$usi< cato$ic;B ,ar .e6tru c; ea 6u se co6<ertise= $i.seau %ici a%;6u6teS ru+;ciu6ea $a %as;= ru+;ciu6ea di6ai6te de cu$careG EJce.t96d u6ica ei c;$;torie $a La/i6e= acu% o.ts.re!ece $u6i= Me++ie 6u >usese %ai de.arte de cas;= >ier;rie :i /a% arB O6 di%i6eaa .ri%ei !i$e de :coa$; era at9t de e%oio6at; A6c9t <o%it; :i a tre uit dus; A6 dor%itor s; >ie s.;$at; :i sc/i% at;B 4i a:a s-a dus >ru%osu$ costu% a$ astru cu +u$er de %ari6ar :i tre ui s;-:i A% race iar 6esu>erita roc/ie %aro= A6c/eiat; .96; sus= care o su>ocaB M 4i .e6tru ,u%6e!eu= Me++ie= dac;-i %ai este r;u s.u6e-%iN Nu sta a:a= .96; e .rea t9r!iuB Uite ce a% de cur;at A6 ur%a taB Acu% tre uie s; te +r; e:ti= dac; A6t9r!ii Maica A+at/a si+ur o s;-i dea cu <ar+a $a .a$%;B 3ii cu%i6te :i ascu$t; de >raii t;iB Eo = 7ac2= Hu+/ie :i Stuart st;teau A6 >aa .orii c96d 3ee reu:i s; o scoat; .e Me++ie a>ar;B M Hai Me++ie= o s; A6t9r!ie%= stri+; Eo .$ec96dB Me++ie >u+i s;-:i aCu6+; >raiiB Era .ui6 du.; ora :a.te di%i6eaa :i soare$e r;s;rise de c9te<a ore@ roua se uscase dar %ai .ersista .ri6 $ocuri$e u% roaseB ,ru%u$ s.re La/i6e era ;t;torit de ur%e de c;rue= dou; .a6+$ici ro:u A6c/is se.arate de o a6d; de iar ; <erde str;$ucitor= >$ori de cri6 a$ e :i de c;$u6a:i .ortoca$ii se i<eau di6 iar a A6a$t;= de a% e$e .;ri a$e dru%u$ui= .e $96+; +arduri$e de $e%6 A6+riCite care de$i%itau .ro.riet;i$e .articu$areB Eo A6totdeau6a %er+ea $a :coa$; .e 9r6e$e $ate a$e +arduri$or= ec/i$i r96du-:i +ea6ta .e ca. A6 $oc s; o duc; A6 s.ateB Gardu$ de .e .artea st96+; era a$ $ui 7ac2= ceea ce A6se%6a c; restu$ dru%u$ui era a$ ce$or trei %ai %iciB Au
3(

- PASREA SPIN -

tre uit s; urce .a6ta a ru.t; a dea$u$ui s.re r;scrucea u6de se A6t9$6eau dru%uri$e di6s.re Ro ertso6 :i La/i6e@ s-au odi/6it .ui6= +9>9i6d= ce$e ci6ci ca.ete str;$ucitoare .roiect96du-se .e ceru$ aco.erit de 6ori .u>o:iB ,e aici era %ai u:or@ co or9rea .a6tei@ s-au .ri6s de %9i6i :i au $uat-o $a >u+; .ri6 iar ; :i >$ori= dori6d s; ai ; ti%. s; se strecoare .e su +ardu$ doa%6ei C/a.%a6= :i s; se rosto+o$easc;= a:a ca 6i:te t;<;$u+iB ,e $a casa >a%i$iei C$ear0 .96; $a La/i6e erau ci6ci %i$e :i .96; !;ri Me++ie st9$.ii de te$e+ra> A6 !are= deCa Ai tre%urau +e6u6c/ii :i Ai c;deau :osete$eB Se au!i c$o.oe$u$ de adu6are= Eo se uit; $a ea 6er; d;tor= A6 ti%. ce ea a ia se t9r9ia= tr;+96d de :osete :i +9>9i6d dis.erat;B Su .;ru$ de!ordo6at >aa-i era A% uCorat; :i totu:i .a$id;= curios de .a$id;B O>t96d= Eo Ai d;du +/io!da6u$ s;u $ui 7ac2 :i A:i :terse %9i6i$e de .a6ta$o6iB M Hai= Me++ie= te duc A6 s.ate .96; $a :coa$;= s.use e$ .ri<i6du-:i >raii ca s; 6u cread; ei c; e$ %er+ea A6cetB Me++ie se urc; A6 s.ate$e $ui= Ai A6co6Cur; ta$ia cu .icioare$e :i A:i s.riCi6i ca.u$ .e u%;ru$ $uiB Acu% .utea ad%ira A6 <oie ora:u$ La/i6eB Nu .rea a<ea %u$te de <;!utB Pui6 %ai %are dec9t u6 sat= La/i6e se A6ti6dea deo .arte :i de a$ta u6ei str;!i .ietruiteB Ce$e %ai %ari c$;diri erau /ote$u$= cu o co.erti6; susi6ut; de doi st9$.i= Ma+a!i6u$ U6i<ersa$ era a doua c$;dire %ai %are= care se $;uda $a r96du$ ei cu o co.erti6; s.riCi6it; .e st9$.i :i cu dou; ;6ci $u6+i de $e%6 u6de s; se odi/6easc; trec;toriiB O6 >aa .ri%;riei era u6 catar+ .e care >$utura u6 stea+ cu .a<i$io6 rita6icB Ora:u$ 6u a<ea +araC= deoarece %a:i6i erau A6 6u%;r >oarte %ic= dar eJista o >ier;rie $96+; .ri%;rie= care a<ea :i u6 +raCd .e6tru cai dar :i o .o%.; de e6!i6; i%ediat $96+;B Si6+ura c$;dire di6 A6trea+a a:e!are care atr;+ea i%ediat ate6ia= era u6 %a+a!i6 <o.sit A6 a$ astru desc/is= >oarte 6e- rita6ic A6 A6>;i:are@ toate ce$e$a$te c$;diri erau <o.site A6 %aroB 4coa$a .u $ic; :i iserica erau u6a $96+; a$ta= i%ediat $96+; %;6;stire :i :coa$a .aro/ia$;B Pe c96d co.iii C$ear0 treceau A6 >u+; .e
35

- COLLEEN MCCULLOGH -

$96+; %a+a!i6= c$o.otu$ de $a iserica cato$ic; su6;= ur%at i%ediat de u6 da6+;t %ai tare a$ c$o.otu$ui i6sta$at .e st9$.u$ di6 >aa :co$iiB Eo o ru.se $a >u+; :i i6trar; A6 curte toc%ai c96d <reo ci6ci!eci de co.ii se a$i6iau A6 >aa u6ei c;$u+;rie scu6de care a+ita u6 ; %ai %are dec9t eaB 3;r; s; i se s.u6;= Eo A:i a$i6ie >raii %ai de.arte de cei$a$i co.ii :i r;%ase cu oc/ii >iJai .e ;B M;6;stirea a<ea dou; etaCe= dar .e6tru c; era de.arte de dru%= ascu6s; de u6 +ard= $ucru$ acesta 6u se .rea o ser<aseB Ce$e trei c;$u+;rie a$e ordi6u$ui Surori$or Mi$ei= $ocuiau $a etaC cu o a .atra= care >;cea %e6aCu$ :i 6u se <edea 6iciodat;@ Cos erau trei ca%ere %ari= u6de >u6cio6a :coa$aB O <era6d; $ar+; :i u% roas; A6co6Cura c$;direa :i aici $i se .er%itea co.ii$or s; stea A6 !i$e$e .$oioase c96d se Cucau sau A:i ser<eau %asa= dar u6de 6iciu6 co.i$ 6u a<ea <oie s; .u6; .icioru$ A6 !i$e$e cu soareB Mai %u$i steCari u% reau curtea s.aioas; iar A6 s.ate$e :co$ii= tere6u$ se co6tura ca u6 cerc= ote!at eu>e%istic 8$ocu$ de cric2etD= de $a .ri6ci.a$a acti<itate care se des>;:ura aiciB I+6or96d c/icote$i$e A6>u6date a$e co.ii$or a$i6iai= Eo :i >raii s;i st;teau dre.i= A6 ti%. ce e$e<ii i6trau A6 c$ase .e acorduri$e .ia6u$ui Maicii Cat/eri6e 8Credi6; ,o%6u$ui NostruDB Nu%ai du.; ce a i6trat :i u$ti%u$ co.i$= Maica A+at/a :i-a dera6Cat i6uta ri+id;B Cu >uste$e de serC +re$e %;tur96d .;%96tu$ i%.erios= ea s-a A6dre.tat s.re $ocu$ u6de a:te.tau co.iii C$ear0B Me++ie se uita $a ea cu +ura c;scat;= .e6tru c; 6u %ai <;!use 6iciodat; o c;$u+;ri;B Pri<e$i:tea era A6tr-ade<;r eJtraordi6ar;@ se <edeau 6u%ai >aa :i %9i6i$e Maicii A+at/a= restu$= ro oada a.retat; a$ ; str;$ucea A6 co6trast cu <e:%96tu$ 6e+ru@ u6 :ira+ de %;t;6ii de $e%6 at9r6au di6tr-u6 i6e$ de %eta$ care u6ea ca.ete$e u6ei ce6turi de .ie$e de .e ta$ia ro ust;B Pie$ea Maicii A+at/a era %ereu ro:ie de $a %ar+i6ea as%a$ei .rea a.retate care-i A6co6Cura ca.u$ :i $;sa s; se <ad; ce<a .rea distorsio6at= s; .oat; >i 6u%it >a;@ >ire de .;r Ai ie:eau di6 ;r ie= care di6 cau!a as%a$ei era du $;B Eu!e$e erau a.roa.e i6<i!i i$e=
3*

- PASREA SPIN -

str96se A6tr-o si6+ur; $i6ie co6ce6trat;B Maica A+at/a era ad96c .reocu.at; s; >ie Mireasa ,o%6u$ui A6tr-o co$o6ie uitat; de $u%e= cu a6oti%.uri ciudate= .e c96d ea se /iroto6isise A6 $96da a aie Fi$$ar6e0 acu% ci6ci!eci de a6iB ,ou; ur%e ad96ci erau de o .arte :i de a$ta a 6asu$ui de $a oc/e$arii .rea %ici di6 s.ate$e c;rora .ri<eau sus.icios oc/ii de u6 a$ astru desc/isB M Ei i6e= Ro ert C$ear0= de ce ai A6t9r!iatP se stro.:i Maica A+at/a= cu <ocea ei uscat; cu ur%e de acce6t ir$a6de!B M O%i .are r;u= Maic;= s.use Eo A%.ietrit= cu oc/ii a$ a:tri-<er!i >iJai .e <9r>u$ 6uie$ei care se c$;ti6a A6 >a; :i-6 s.ateB M ,e ce ai A6t9r!iatP re.et; eaB M O%i .are r;u= Maic;B M Este .ri%a !i a 6ou$ui a6 :co$ar= Ro ert C$ear0 :i cred c; ast;!i= dac; 6u A6 ce$e$a$te !i$e= ar >i tre uit s; >aci u6 e>ort s; <ii $a ti%.B Me++ie tre%ura= dar A:i adu6; curaCu$S M #; ro+= Maic;= este <i6a %eaN Oc/ii a$ astru desc/is trecur; de $a Eo $a Me++ie :i .arc; Ai str; ;tur; toat; >ii6a= a:a cu% st;tea ea :i .ri<ea i6oce6t;= 6erea$i!96d c; a A6c;$cat .ri%a re+u$; de co6duit; A6 r;! oiu$ cru6t care se des>;:ura A6tre .ro>esori :i e$e<i= Ad #n.initum: 8s; 6u dai 6iciodat; i6>or%aiiBD Eo o c;$c; re.ede .e .icior :i Me++ie se uit; $a e$ u$uit;B M ,e ce a >ost <i6a taP A6tre ; c;$u+;ria .e u6 to6 as.ru= .e care Me++ie 6u-$ %ai au!iseB M P;i= %i-a >ost r;u $a %as; :i %i-a% %urd;rit /ai6e$e :i %a%a a tre uit s; %; s.e$e :i s;-%i sc/i% e roc/ia :i a% A6t9r!iat cu toii= eJ.$ic; Me++ie= >;r; .re>;c;torieB Tr;s;turi$e Maicii A+at/a r;%aser; i6eJ.resi<e= dar +ura i se str96se ca u6 arc :i <9r>u$ 6uie$ei se $;s; <reo doi i6c/iB M Ci6e este astaP se r;sti ea $a Eo = ca :i cu% o iectu$ A6tre ;rii ar >i >ost o s.ecie 6ecu6oscut; de I6sect;B M Este sora %ea= <; ro+B Sora %ea= Me+/a66B M Te ro+ atu6ci s;-i eJ.$ici c; su6t a6u%ite su iecte de
3-

- COLLEEN MCCULLOGH -

care 6ici 6u tre uie s; a%i6ti%= dac; su6te% i6e crescuiB S; :tie .e <iitorB Niciodat; 6u tre uie s; a%i6ti% de /ai6e$e .e care $e .urt;% .e dedesu t@ co.iii care <i6 di6 >a%i$ii res.ecta i$e :tiu astaB O6ti6dei .a$%e$e= toiB M ,ar Maic;= a >ost 6u%ai <i6a %ea= se s%iorc;i Me++ie A6 ti%. ce A6ti6dea .a$%a= a:a cu% Ai <;!use .e >raii ei >;c96d-o acas;= de %u$te ori c96d se CucauB M Li6i:te= :uier; Maica A+at/a= A6torc96du-se s.re eaB O%i este i6di>ere6t ci6e a >;cut-o= ci6e este res.o6sa i$B Toi ai A6t9r!iat :i toi tre uie s; >ii .ede.siiB 4ase $o<ituriB O6s.;i%96tat;= Me++ie .ri<ea %9i6i$e $ui Eo = <;!u <ar+a :uier96d A6 Cos= a.roa.e %ai re.ede dec9t o .utea ur%;ri cu oc/ii= :i $o<i6d t;ios .e ce6tru$ .a$%ei= u6de .ie$ea era %ai se6si i$;B Pa$%a se A6ro:i i%ediat@ ur%;toarea $o<itur; <e6i $a A6c/eietura de+ete$or= u6de era :i %ai dureros@ :i u$ti%a= $a <9r>u$ de+ete$or= u6de ,u%6e!eu d;ruise ce$e %ai %u$te si%uri ) cu eJce.ia u!e$orB Maica A+at/a $o<ea .er>ectB O6c; trei $o<ituri :i $a %96a cea$a$t;= a.oi A:i A6dre.t; ate6ia s.re 7ac2= care ur%a $a r96dB 3aa $ui Eo era a$ ;= dar 6u se au!i 6iciu6 stri+;t= 6u >;cu 6icio %i:care :i 6ici >raii s;i= c96d $e <e6i r96du$@ c/iar :i $96du$ StuB Ur%;ri 6uiaua cu% se ridic; .e6tru .ro.rii$e %9i6i= a.oi Me++ie A6c/ise oc/ii@ %;car s; 6-o <ad; c;!96dB ,ar durerea >u ca o eJ.$o!ie= ca :i cu% i-ar >i ars car6ea cu >ieru$ ro:u= .96; $a os@ A6ai6te ca durerea s; se >i r;s.96dit <e6i a$t; $o<itur;= a.oi a$ta :i deCa o durea %96a .96; $a u%;r= .96; $a i6i%;B O:i A6>i.se di6ii A6 u!a de Cos :i %u:c;= .rea ru:i6at; :i .rea %96dr; s; .$96+;= .rea >urioas; :i .rea i6di+6at; de 6edre.tatea situaiei ca s;-:i desc/id; oc/ii :i s; o .ri<easc; .e Maica A+at/a@ $ecia se A6<;a= c/iar dac; sco.u$ ei 6u era ce$ dorit de c;$u+;ri;B Era ora .r96!u$ui c96d i-a trecut durerea di6 .a$%eB Me++ie .erce.use di%i6eaa aceea A6tr-o stare de >ric; :i u$uire tota$;= 6eA6e$e+96d 6i%ic di6 ce se s.u6ea sau se >;ceaB 3u a:e!at; A6tr-o a6c; du $;= A6 u$ti%u$ r96d= A6 c$asa ce$or %ici :i 6ici 6u <;!u %;car cu ci6e A%.;rea a6ca .96; du.; ora .r96!u$ui= or; %i!era i$; .etrecut;
3'

- PASREA SPIN -

A6+/esuit; A6tre 7ac2 :i Eo = A6tr-u6 co$ a$ tere6u$ui de Coac;B Nu%ai to6u$ i%.erios :i se<er a$ $ui Eo o co6<i6se s; %;696ce sa6d<i:u$ cu a+ri:e .us de 3eeB C96d a su6at c$o.otu$ .e6tru ore$e de du.;-a%ia!; :i Me++ie :i-a +;sit u6 $oc A6 r96d= au A6ce.ut s; i se $i%.e!easc; :i oc/ii :i s; o ser<e ce se .etrecea A6 Curu$ eiB Ru:i6ea .ede.sei %ai st;ruia= dar A:i i6ea ca.u$ sus :i se .re>;cea c; 6u d; ate6ie :oa.te$or >etie$or de $96+; eaB Sora A+at/a st;tea A6 >aa $or cu 6uiaua= sora ,ec$a6 se strecura .ri6tre r96duri= sora Cat/eri6e st;tea $a .ia6 A6;u6tru :i A6ce.u s; c96te 8O6ai6te So$dai Cre:ti6iD= cu acce6tu$ .e .;tri%iB La dre.t <or i6d era u6 i%6 .rotesta6t= dar r;! oiu$ A$ >;cuse cu6oscutB ,ra+ii de co.ii= %;r:;$uiesc .e e$ ca :i so$daii= +96di sora Cat/eri6e= %96dr;B ,i6 ce$e trei c;$u+;rie= Maica ,ec$a6 era co.ia >ide$; a Maicii A+at/a= %ai %ic; cu ci6cis.re!ece a6i= .e c96d Maica Cat/eri6e era %ai u%a6;B A<ea <reo trei!eci de a6i= era i6eA6e$es ir$a6de!;= :i >$ac;ra <ocaiei A6c; 6u se o>i$ise@ ea A6c; %ai +;sea ucurii A6<;96du-i .e cei %ici= A6c; %ai <edea i%a+i6ea $ui ,u%6e!eu A6 %icue$e >ee A6dre.tate s.re ea cu adoraieB ,ar ea .reda $a cei %ai %ari= .e care Maica A+at/a Ai ;tuse destu$ ca s; >ie cu%i6i c/iar dac; a<eau o A6<;;toare t96;r;B Maica A+at/a $ua co.iii cei %ai %ici= ca s; $e >or%e!e %i6tea :i i6i%a di6 a$uatu$ >ra+ed= $;s96du-i .e cei %iC$ocii Maicii ,ec$a6B Ascu6s; A6 si+ura6; A6 u$ti%u$ r96d de ;6ci= Me++ie A6dr;!6i s; se uite $a >etia care st;tea $96+; eaB U6 !9% et :tir Ai A6t9%.i6; .ri<irea s.eriat;= 6i:te oc/i %ari o .ri<eau de .e o >a; str;$ucitoare= u:or A6c/is; $a cu$oareB 3etia o >asci6; .e Me++ie= care era o i:6uit; cu >ee $o6de= .e6tru c; c/iar :i 3ra62 care a<ea oc/ii 6e+ri= a<ea .ie$ea a$ ;@ a:a c; Me++ie trase co6c$u!ia c;= co$e+a ei de a6c; era cea %ai >ru%oas; >ii6; .e care a <;!ut-o <reodat;B M Cu% te c/ea%;= %ur%ur; >ru%useea ru6et; A6 co$u$ +urii= ro!96d ca.;tu$ creio6u$ui :i aru6c96d uc;ica
"K

- COLLEEN MCCULLOGH -

de $e%6 A6 $ocu$ .e6tru c;$i%ar;B M Me++ie C$ear0= :o.ti eaB M #oi de aco$oN se au!i o <oce r;+u:it; A6 >aa c$aseiB Me++ie tres;ri <io$e6t= .ri<i6d A6 Cur ui%it;B Se au!i u6 !+o%ot de creioa6e .use .e ;6ci= u6 >o:6et de /9rtie %i:cat; :i cu su>$etu$ $a +ur; Me++ie A6e$ese c; toat; $u%ea se uita $a eaB Maica A+at/a <e6ea iute .ri6tre ;6ci@ +roa!a ei >u at9t de %are c;= dac; ar >i .utut= s-ar >i e<a.orat .e6tru totdeau6aB ,ar A6 s.ate$e ei era c$asa %iC$ocie= de o .arte :i de a$ta erau ;6ci= iar A6 >a; era Maica A+at/aB Nu i se %ai <edeau dec9t oc/ii cu% o .ri<ea >iJ .e c;$u+;ri;= cu o s.ai%; care o su>oca= cu %9i6i$e A6c/i!96du-se :i desc/i!96du-se .e a6c;B M Ai <or it= Me+/a66 C$ear0B M ,a= Maic;B M 4i ce ai s.usP M Nu%e$e %eu= Maic;B M Nu%e$e t;uN %aica A+at/a .ri<i A6 CurB Ei i6e= co.ii= su6te% o6oraiB U6 a$t C$ear0 A6 :coa$a 6oastr; :i a ia a:tea.t; s;-:i tr9% ie!e 6u%e$eN Se A6toarse s.re Me++ieB M Stai A6 .icioare c96d <or esc cu ti6eN S;$ atic; i+6ora6t; ce e:tiN 4i A6ti6de .a$%e$e= te ro+B Me++ie se ridic; A6 .icioare= uc$e$e $u6+i aco.eri6du-i >aa@ A:i .ri6se %9i6i$e :i $e >r96+ea dis.erat;= dar Maica A+at/a 6u se %i:caB A:te.taB GA.oi Me++ie +;si totu:i .uterea s; $e ridice= dar c96d 6uiaua $e $o<i $e trase re.ede= o>t96d dis.erat;B Maica A+at/a A:i A6>i.se %9i6i$e A6 .;ru$ >etiei :i-i aduse >aa a.roa.e de oc/e$arii A6+ro!itoriB M Ridic; .a$%e$e= Me+/a66 C$ear0= s.use ca$% :i i%.$aca i$B Me++ie desc/ise +ura :i <o%it; .e <e:%96tu$ Maicii A+at/aB Se au!i u6 ic6et de +roa!; de $a >iecare co.i$ di6 c$as;B Maica A+at/a st;tea cu de!+ust;toare resturi .icur96du-i de .e >uste .e du:u%ea= cu >aa <96;t; de >urie :i de ui%ireB 4i se .or6i 6uiauaN Lo<ea u6de a.uca= A6
"&

- PASREA SPIN -

ti%. ce Me++ie A:i ridic; rae$e s;-:i >ereasc; >aaB C96d Maica A+at/a a o osit :i 6-a %ai .utut ridica 6uiaua= Ai ar;t; u:aS M P$eac; acas;= %ic; >i$isti6; re<o$t;toare= s.use ea A6torc96du-se s.re c$asa Maicii ,ec$a6B Pri<irea A6s.;i%96tat; a $ui Me++ie A$ A6t9$6i .e Stu@ e$ d;du di6 ca.= ca :i cu% i-ar >i s.us s; >ac; ce i se s.u6ea :i o %96+9ie cu .ri<irea-i a$ astr;-<erde .$i6; de %i$; :i A6e$e+ereB 4ter+96du-:i +ura cu atista= ea ie:i A%.iedic96du-se de .ra+= .e tere6u$ de Coac;B Mai erau dou; ore .96; se ter%i6a :coa$a@ se t9r9i .e strad; a.atic;= :tii6d c; 6u era 6icio :a6s; ca ;ieii s; o aCu6+;= >ii6d .rea A6s.;i%96tat; ca s; +;seasc; u6 $oc u6de s;-i a:te.teB Tre uia s; %ear+; si6+ur; acas; :i s;-i %;rturiseasc; totu$ %a%eiB 3ee a.roa.e se A%.iedic; de ea cu u6 co: de ru>e s.;$ate .e6tru c; Me++ie <e6i .e $a u:a di6 s.ateB 3etia st;tea .e u$ti%a trea.t; a sc;ri$or= cu ca.u$ A6 .ie.t= cu uc$e$e-i str;$ucitoare re<;rsate .e roc/ia %urdar;B Pu696d Cos co:u$ 3ee A:i ridic; o :u<i; de .;r di6 oc/iS M Ei= ce s-a A6t9%.$atP A6tre ; ea o osit;B M A% <o%itat .e >usta Maicii A+at/aB M ,u%6e!eu$eN eJc$a%; 3ee cu %9i6i$e .e :o$duriB M M-a :i ;tut $a .a$%;= :o.ti Me++ie cu oc/ii A6 $acri%iB M 3ru%oas; trea ;N 3ee ridic; co:u$B Me++ie= 6u :tiu ce s; %ai >ac cu ti6eB #a tre ui s; a:te.t;% s; <ede% ce s.u6e tataB 4i .$ec; s.re curtea di6 s.ate u6de era s9r%a .$i6; de ru>eB 3rec96du-:i >aa cu %9i6i$e= Me++ie .ri<i du.; %a%a sa u6 %o%e6t= a.oi .$ec; s.re >ier;rieB 3ra62 toc%ai ter%i6ase de .otco<it ia.a do%6u$ui Ro ertso6 :i o $e+a de u6 sta$= c96d a.;ru Me++ieB Se A6toarse :i o <;!uB Atu6ci Ai <e6ir; A6 %i6te a%i6tiri %i!ere de .e <re%ea c96d :i e$ >usese e$e<B Ea era at9t de %ic;= u6 co.i$ .u>os= i6oce6t :i du$ce= dar $u%i6a di6 oc/ii ei era A6tu6ecat; :i eJ.resia care $ic;rea A6 ei= A$ >;cu s;-:i doreasc; s; o o%oare .e Maica A+at/aB S-o o%oare= da= s"2

- COLLEEN MCCULLOGH -

o o%oare= s; ia u6 $a6 :i s; str96+;G A:i aru6c; u6e$te$e :i :oru$ :i se a.ro.ie re.ede de eaB M Ce s-a A6t9%.$at= iu itoP o A6tre ; a.$ec96du-se s.re eaB Mirosu$ de <o%; se ridica ca o %ireas%;= dar A:i A6>r96se i%.u$su$ de a se A6toarceB M O/= 3r-3r-3ra62= stri+; ea :i $acri%i$e A6ce.ur; s;-i cur+; A6 s>9r:itB O:i aru6c; rae$e A6 Curu$ +9tu$ui :i se $i.i de e$ cu dis.erare= .$96+96d A6tr-u6 >e$ curios de t;cut= ca toi co.iii C$ear0= du.; ce ie:eau di6 co.i$;rie@ u6 .$96s durerosB Era +roa!6ic s;-i .ri<e:ti :i s; 6u +;se:ti cu<i6te de a$i6are sau s;rut;ri s;-i >aci s; $e treac;B C96d se ca$%;= o ridic; :i o a:e!; .e o +r;%ad; de >96= A6%ires%at= $96+; ia.a do%6u$ui Ro ertso6@ s-au a:e!at a%96doi :i .ierdui= .ri<eau cu% ca$u$ $e %96ca di6 .atu$ de .aieB Ca.u$ $ui Me++ie era $e+;6at .e .ie.tu$ $ui 3ra62 :i >iri:oare de .;r ! urau $a res.iraia ca$u$uiB M ,e ce 6e-a ;tut .e toi= 3ra62P I-a% s.us c; a >ost <i6a %eaB 3ra62 se o i:6uise cu %irosu$ >etei :i 6u-i %ai .;sa@ A6ti6se o %96; :i %96+9ie a se6t otu$ ca$u$ui= A%.i6+96du-$ c96d se a.ro.ia .rea %u$tB M Su6te% s;raci= Me++ie= ;sta-i ade<;ratu$ %oti<B C;$u+;rie$e ur;sc A6totdeau6a co.iii s;raciB ,u.; c9te<a !i$e $a :coa$a Maicii A+at/a= ai s; <e!i c; 6u 6u%ai .e C$ear0 se A6>urie ea@ :i .e Mars/a$$ :i .e Mc,o6a$dB Noi su6te% toi s;raciB ,ac; a% >i o+ai :i a% %er+e $a :coa$; cu tr;sura= ca OWErie6= toi s-ar .urta >ru%os cu 6oiB ,ar 6oi 6u .ute% s; d;% or+i isericii= sau <e:%i6te aurite .e6tru sacristie= 6ici cai cu tr;sur; .e6tru %aiciB A:a c; 6oi 6u co6t;%B E$e .ot >ace ce <or cu 6oiB O%i a%i6tesc c; A6tr-o !i Maica A+at/a era at9t de >urioas; .e %i6e c; stri+a A6tru6a 8P$96+i= .e6tru ,u%6e!euN Scoate u6 su6et 3ra6cis C$ear0N ,ac; %i-ai da satis>acia s; te aud .$96+96d= 6u te-a: %ai ate at9t de des :i at9t de tareBD sta-i u6 a$t %oti< .e6tru care 6e ur;:te@ su6te% %ai u6i ca Mars/a$$ :i Mc,o6a$dB
"3

- PASREA SPIN -

Ea 6u-i .oate >ace .e C$ear0 s; .$96+;B Ar dori s;-i $i6+e% .a.uciiB 4tii= $e-a% s.us ;iei$or ce i-a: >ace u6ui C$ear0 care ar sc96ci %;car c96d este ;tut cu 6uiaua@ asta-i <a$a i$ :i .e6tru ti6e Me++ieB I6di>ere6t c9t de tare te ate= s; 6u %i:tiB Ast;!i ai .$96sP M Nu= 3ra62= c;sc; ea cu .$eoa.e$e +re$e :i cu de+etu$ %are c;ut96d +uraB 3ra62 o a:e!; A6 >96 :i se A6toarse $a trea a sa= !9% i6d :i >redo696d u6 c96tecB Me++ie A6c; %ai dor%ea= c96d <e6i Padd0B M9i6i$e-i erau %urdare de $a $;.t;ria do%6u$ui 7ar%a6= oru$ $ar+ a$ .;$;riei Ai aco.erea oc/iiB O ser<; c; 3ra62 >;cea u6 to.or .e 6ico<a$;= >aa str;$uci6du-i de tra6s.iraie= a.oi= oc/ii i se o.rir; .e +r;%ada de >96= u6de st;tea +/e%uit; >iica sa :i <;!u cu% ia.a do%6u$ui Ro ertso6 st;tea a.$ecat; .este co.i$u$ ador%itB M M-a% +96dit c; aici este= s.use Padd0 $;s96d /;uri$e :i duc96du-:i ca$u$ ;tr96 A6tr-u6 co$ de /a% ar $a o ies$eB 3ra62 A6cu<ii6; scurt= .ri<i6du-:i tat;$ cu .ri<irea A6tu6ecat; de A6doia$; :i 6esi+ura6;= .e care Padd0 o +;sea at9t de e6er<a6t;= a.oi se A6toarse $a trea a $ui= tra6s.iraia >;c96d s;-i $uceasc; tot cor.u$B Padd0 d;du :aua Cos de .e ca$= i6tr; A6tr-u6 sta$= .use a.; A6 <as= a.oi a%estec; t;r9e cu o<;! :i .ui6; a.; s;-i dea %96careB A6i%a$u$ se %i:c; recu6osc;tor .e $96+; e$ A6 ti%. ce-i .u6ea 6utreu$ A6 ies$e :i A$ ur%;ri cu .ri<irea A6 ti%. ce ie:i di6 >ier;rie :i A:i scoase c;%a:aB E$ se s.;$; .e >a;= .e %9i6i= .e s.ate= A:i :terse .a6ta$o6ii :i .;ru$B O6 ti%. ce se :ter+ea de u6 sac <ec/i A:i .ri<i >iu$ curiosB M Ma%a %i-a s.us c; Me++ie a >ost tri%is; acas;B 4tii eJact ce s-a A6t9%.$atP 3ra62 $;s; to.oru$ care se r;ceaB M Micua a <o%itat .e >uste$e Maicii A+at/aB 4ter+96du-:i >aa +r; it= Padd0 .ri<i A6tr-u6 co$ de .erete ca s;-:i re<i6;= a.oi se A6toarse s.re Me++ieB M E%oio6at; c; a %ers $a :coa$;= 6uP M Nu :tiuB I-a >ost r;u :i A6ai6te de a .$eca $a :coa$;= a!i
""

- COLLEEN MCCULLOGH -

di%i6ea; :i au A6t9r!iatB Toi au .ri%it $a .a$%;= dar Me++ie a >ost >oarte su.;rat; .e6tru c; a +96dit c; este si6+ura care tre uie .ede.sit;B ,u.; .au!a de .r96! Maica A+at/a s-a $uat di6 6ou de ea :i Me++ie a <;rsat tot +e%u$ :i .u6ea .e <e:%96tu$ 6e+ru :i curat a$ Maicii A+B M Pe ur%; ce s-a %ai A6t9%.$atP M Maica A+ a ;tut-o .96; 6-a %ai .utut :i a tri%is-o acas; >urioas;B M A: !ice c; a >ost .ede.sit; destu$B A% %u$t res.ect .e6tru c;$u+;rie= :i :tiu c; 6u e trea a 6oastr; s; .u6e% su se%6u$ A6tre ;rii ce >ac e$e= dar a: dori s; >ie %ai .ui6 dar6ice cu 6uiauaB 4tiu c; tre uie s; at; ca.ete$e A6c;.;96ate de ir$a6de!i= dar= $a ur%a ur%ei= era .ri%a !i de :coa$; a >etieiB 3ra62 A$ .ri<i u$uit .e tat;$ s;uB P96; A6 acest %o%e6t Padd0 6u <or ise 6iciodat; de $a ;r at $a ;r at cu >iu$ s;u %ai %areB Scos di6 rese6ti%e6tu$ s;u .er.etuu= 3ra62 A:i d;du sea%a c;= de:i se $;uda cu se<eritatea= Padd0 o iu ea .e Me++ie %ai %u$t dec9t .e >iii s;iB ,esco.eri c; a.roa.e A$ .$ace .e tat;$ s;u= a:a c; !9% i >;r; u6da aceea de 6eA6credereB M Este o du$ce= 6u-i a:aP Padd0 d;du a se6t di6 ca.= >oarte .reocu.at s; o studie!e= Ca$u$ s>or;i u:orB Me++ie se %i:c;= se A6toarse :i desc/ise oc/iiB C96d A$ <;!u .e tata $96+; 3ra62= s;ri A6 .icioare= .a$id; de >ric;B M Ei i6e= Me++ieB 3etio ai a<ut o !i +rea= 6u-i a:aP Padd0 se duse $a ea= o ridic; di6 >96= dar i se o.ri res.iraia c96d se a.ro.ieB Str96se di6 u%eri :i o A% r;i:aB M Mi-a dat $a .a$%;= %;rturisi eaB M Ei= du.; cu% o cu6osc eu .e Maica A+at/a= 6-o s; >ie u$ti%a dat;= r9se :i o a.ro.ie de .ie.tu$ s;uB Hai s; <ede% dac; %a%a are 6i:te a.; ca$d; .e so ; s; te s.e$eB Miro:i %ai r;u dec9t $;.t;ria $ui 7ar%a6B 3ra62 se o.ri A6 u:; .ri<i6d ce$e dou; ca.ete ro:cate urc96d c;rarea@ c96d se A6toarse <;!u oc/ii $96!i ai ca$u$ui .ri<i6du-$B
"(

- PASREA SPIN -

M Hai ;tr96o= te duc acas;= s.use e$ de!$e+96d /;uri$eB 3a.tu$ c; Me++ie <o%ase se do<edi a >i o i6ecu<96tareB Maica A+at/a A6c; o %ai ;tea= dar se i6ea destu$ de de.arte ca s; 6u su.orte co6seci6e$e= ceea ce s$; ea duritatea $o<iturii :i e$uda sco.u$ ;t;iiB Co.i$u$ ru6et care st;tea cu ea A6 a6c;= era >iica cea %ic; a u6ui ita$ia6= .atro6u$ u6ei ca>e6e$e di6 L/i6eB Era destu$ de 6ese%6i>icati<; ca s; sca.e ate6iei Maicii A+at/a= dar 6u at9t de 6ese%6i>icati<; A6c9t s; 6u se tra6s>or%e A6 ca$u$ ei de ;taieB C96d Ai crescur; di6ii era i! itor de >ru%oas;= iar Me++ie o adoraB O6 ti%.u$ recreaii$or %er+eau i696du-se de ta$ie= ceea ce era u6 se%6 c; e:ti 8cea %ai u6; .riete6;D :i 6u e:ti dis.o6i i$; .e6tru a$t; .riete6ieB 4i e$e <or eau :i <or eau :i <or eauB La o .au!;= Tere!a o duse $a ca>e6ea s; o .re!i6te %a%ei= tat;$ui :i >rai$or ei %ai %ariB Ei au >ost $a >e$ de A6c96tai de .;ru$ ei auriu ro:cat= .e c9t era :i ea A6c96tat; de >ee$e $or ru6ete@ au ase%uit-o cu u6 A6+er= c96d A:i A6torcea .ri<irea-i :i c$i.ea di6 oc/ii cu re>$eJe <er!iB ,e $a %a%a ei %o:te6ise u6 aer de 6o $ee .e care A$ si%ir; cu toii i%ediatB La >e$ de dor6ici s;-i >ie .e .$ac= i-au dat carto>i .r;Cii= car6e de %ie$= o uc;ic; de .e:te .r;Cit care %iroseau at9t de i6eN Me++ie 6u %ai %96case 6iciodat; %96care at9t de de$icioas; :i A:i dori s; %;696ce %ai des $a ca>e6eaB ,ar asta se A6t9%.$ase 6u%ai .e6tru c; %a%a >etei ceruse .er%isiu6ea c;$u+;rie$orB Co6<ersaia ei acas; se reducea $a 8Tere!a s.u6eD :i 84tii ce s.u6e Tere!aPD= .96; c96d Padd0 stri+; c; s-a s;turat de Tere!aB M Nu :tiu dac; e at9t de i6e s; >ii .rea a.ro.iat; de i+a6ii ;:tia= s.use e$= A%.;rt;:i6d 6eA6crederea i6sti6cti<; a co%u6it;ii e6+$e!e= A6 toate .o.oare$e ru6ete di6 Meditera6aB Me++ie= >etia %ea= i+a6ii su6t %urdari= 6u se s.a$; .rea des= s.use e$ e<it96d .ri<irea de re.ro: a $ui Me++ieB Ge$os di6 ca$e-a>ar;= 3ra62 >u de acord cu e$B A:a c; Me++ie <or i %ai rar des.re .riete6a ei= c96d era acas;B
"5

- COLLEEN MCCULLOGH -

,ar >a.tu$ c; acas; 6u erau de acord cu ea= 6u sc/i% a cu 6i%ic re$aii$e= care se $i%itau di6 cau!a dista6ei doar $a !i$e$e :i ore$e de :coa$;B Eo :i ;ieii erau >oarte %u$u%ii s; o <ad; .reocu.at;B Le $;sa ti%. de Coac;= ca :i cu% ea 6-ar >i eJistatB Lucruri$e >;r; 6oi%; .e care Maica A+at/a $e scria .e ta $;= A6ce.ur; s; ca.ete A6e$es :i Me++ie A6<;; c; 8XD A6se%6a s; adau+i 6u%ere $a u6 tota$= .e c96d 8-D A6se%6a s; iei 6u%ere di6 a$te 6u%ere :i s; r;%9i cu %ai .ui6 dec9t ai a<ut $a A6ce.utB Era u6 co.i$ iste :i ar >i >ost u6 e$e< eJce$e6t dac; 6u str;$ucitor= 6u%ai dac; :i-ar >i .utut A6>r96+e tea%a de Maica A+at/aB ,ar A6 secu6da A6 care oc/ii aceia A%.ietrii se A6torceau A6 direcia ei :i <ocea uscat; re.e!ea o A6tre are= Me++ie A6%;r%urea :i 6u %ai .utea +96diB Arit%etica i se .;rea u:oar;= dar dac; i se cerea s;-:i arate <er a$ istei%ea= 6u %ai :tia c9t >ac doi .$us doiB Citirea A6se%6a i6trarea A6tr-o $u%e at9t de >asci6a6t;= A6c9t 6u se %ai s;tura de ea@ dar dac; Maica A+at/a o .u6ea s; citeasc; u6 .asaC= 6u .utea s; s.u6; 6ici 8.isic;D= s; 6u %ai <or i% de 8%iauDB I se .;rea c; este co6da%6at; .e6tru totdeau6a s; tre%ure c96d Maica A+at/a Ai iro6i!a .;ru$ ro:u a.ri6s .e6tru c; toi co.iii r9deau de eaB Asta 6u%ai .e6tru c; 6u%ai $a ea r;stea Maica A+at/a :i 6u%ai caiete$e ei $e d;dea dre.t eJe%.$u de scriere 6e+$iCe6t;B U6ii di6 co.iii o+ai= erau 6oroco:i :i a<eau radiere= dar radiera $ui Me++ie era <9r>u$ de+etu$ui= .e care-$ u%e!ea ca s; :tear+; 6er<os +re:e$i$e= >rec96d /9rtia .96; se >;cea 6u%ai coco$o:iB Se >;ceau :i +;uri :i asta era strict i6ter!is@ :i totu:i ea ar >i >;cut orice 6u%ai s; e<ite iro6ii$e Maicii A+at/aB P96; $a <e6irea ei= Stuart >usese i6ta iro6ii$or :i a ;t;i$orB Totu:i Me++ie era o i6t; %ai u6;= .e6tru c;= $96deea :i ca$%u$ $ui Stuart erau .e6tru Maica A+at/a ca o 6uc; +reu de s.artB Pe de o .arte Me++ie tre%ura :i se-6ro:ea ca racu$= .e de a$t; .arte A:i d;dea toat; si$i6a s; se a$i6ie!e te%.era%e6tu$ui >a%i$iei C$ear0= at9t de i6e de>i6it de 3ra62B Stuart o co%.;ti%ea .ro>u6d .e Me++ie :i A6cerca s;-i >ac; <iaa %ai u:oar;=
"*

- PASREA SPIN -

atr;+96d A6 %od de$i erat asu.ra sa %96ia c;$u+;rieiB Ea totu:i A$ re!o$<a re.ede= >ii6d :i %ai >urioas; s; co6state u6itatea >a%i$iei C$ear0 .roteC96d >etia= a:a cu% se .roteCaser; :i ;ieii u6u$ .e a$tu$B ,ac; ar >i A6tre at-o ci6e<a de ce Ai c;:u6a ast>e$ .e co.iii C$ear0= 6-ar >i :tiut ce s; r;s.u6d;B ,ar .e6tru o c;$u+;ri; ;tr96; :i A6<e6i6at; de .ro.ria-i <ia;= o >a%i$ie %96dr; cu% erau C$ear0= era +reu de su.ortatB Ce$ %ai %are .;cat a$ $ui Me++ie= era c; scria cu st96+aB C96d :i-a $uat .ri%a oar; creio6u$ s; A6cea.; .ri%a ei $ecie= Maica A+at/a s-a 6;.ustit asu.ra ei= ca Caesar asu.ra +a$i$orB M Me+/a66 C$ear0= tu6; ea= .u6e creio6u$ CosN Ast>e$ a A6ce.ut ;t;$iaB Me++ie era o st96+ace i6cura i$; :i >;r; de s.era6;B C96d Maica A+at/a Ai >ora de+ete$e %9i6ii dre.te A6 Curu$ creio6u$ui :i o o $i+a s; scrie= Me++ie st;tea scor%o6i6du-:i %i6tea cu% s; i6>$ue6e!e %96a care 6u se %i:ca= s; >ac; ceea ce Maica A+at/a s.u6ea c; .oate >aceB Me6ta$ de<e6i surd;= %ut; :i oar ;@ %96a aceea 6e>o$ositoare 6u i se $e+a de +96duri %ai %u$t ca de+ete$e de $a .icioareB Trase o $i6ie drea.t; :i %urd;ri %ar+i6ea caietu$ui= sc;.; creio6u$ di6 %96; de .arc;-i era .ara$i!at;@ cu 6i%ic 6u reu:ea Maica A+at/a s-o >ac; s; scrie u6 A cu %96a drea.t;B I%ediat Me++ie A:i tra6s>era creio6u$ A6 %96a st96+; :i cu rau$ A6doit curios .e trei s>erturi de .a+i6;= >;cea u6 r96d de A-uri >ru%os ca$i+ra>iateB Totu:i Maica A+at/a c9:ti+; ;t;$iaB O6tr-o di%i6ea;= Ai $e+; %96a st96+; de cor. cu o s>oar; :i 6u i-o de!$e+; .96; $a .$ecare $a ora trei du.;-a%ia!aB C/iar :i $a .au!a de .r96!= Me++ie a tre uit s; %;696ce= s; se Coace cu %96a st96+; str96s $e+at; de cor.B A durat trei $u6i= dar a A6<;at s; scrie corect= du.; ca6oa6e$e Maicii A+at/a= de:i >or%a $itere$or 6u era 6iciodat; u6;B Ca s; >ie si+ur; c; 6u se A6toarce $a st96+;cia ei= c;$u+;ria Ai i6u %96a $e+at; A6c; dou; $u6i@ a.oi= Maica A+at/a o $i+; toat; :coa$a s; s.u6; ru+;ciu6i de %u$u%ire Atot Puter6icu$ui .e6tru c; o
"-

- COLLEEN MCCULLOGH -

>;cuse .e Me++ie s;-:i <ad; +re:ea$aB Co.iii $ui ,u%6e!eu erau dre.taci@ st96+acii erau ai ,ia<o$u$ui= %ai a$es c96d a<eau :i .;ru$ ro:uB O6 ace$ .ri% a6 de :coa$;= Me++ie A:i .ierdu rotu6Ci%ea :i s$; i tare de:i 6u crescu .rea %u$t A6 A6;$i%eB O6ce.u s;-:i road; u6+/ii$e .96; $a s96+e :i tre ui s; A6dure .edea.sa Maicii A+at/a de a trece .e $a >iecare a6c; s; $e arate co.ii$or ce ur9te erau u6+/ii$e %96cateB 4i asta c96d Cu%;tate di6 co.iii A6tre ci6ci :i ci6cis.re!ece a6i A:i rodeau u6+/ii$e $a >e$ de r;u ca :i Me++ieB 3ee >;cu o !ea%; a%ar; de a$oe :i-i ud; <9r>u$ de+ete$orB Toi %e% rii >a%i$iei >ur; so%ai s; o ur%;reasc; s; 6u :i $e s.e$e :i c96d ce$e$a$te >etie $a :coa$; <;!ur; .ete$e %aro6ii= Me++ie >u .us; $a !idu$ i6>a%ieiB ,ac; ducea de+ete$e $a +ur;= +ustu$ era A6>ior;tor@ dis.erat; A:i A6%uie atista A6 +ur; :i se >rec; .96; se duse +rosu$B Padd0 o .ede.si $a r96du$ $ui= dar cu u6 i6stru%e6t %u$t %ai $96d dec9t 6uiaua Maicii A+at/a= o .use s; sar; A6tr-u6 .icior .ri6 uc;t;rieB Nu credea A6 ;taia co.ii$or $a .a$%;= $a >a; sau $a >u6d= 6u%ai $a .icioareB Picioare$e dureau $a >e$ de %u$t ca :i ce$e$a$teB Totu:i A6 ciuda tuturor .ede.se$or= A6 ciuda a%;r;ciu6ii a$oiu$ui= A6 ciuda ru:i6ii= Me++ie co6ti6u; s;-:i road; u6+/ii$eB Si6+ura ucurie .e care o a<ea era .riete6ia ei cu Tere!a A66u6!io= si6+uru$ $ucru care >;cea :coa$a su.orta i$;B O6dura $ecii$e ar!96d de 6er; dare s; <i6; recreaia :i s; stea cu %9i6i$e .e du.; %iC$oc su radu$ e$ ;tr96 :i s; <or easc;= s; <or easc;B Erau .o<e:ti des.re >a%i$ia eJtraordi6ar; a Tere!ei= des.re 6u%eroase$e ei .;.u:i :i des.re ser<iciu$ de ceai ade<;rat .e6tru .;.u:iB C96d Me++ie a <;!ut ser<iciu$ de ceai= a >ost co.$e:it;B A<ea &K- .iese= ce:cue :i >ar>urioare %i6iatura$e= o $i6+uri;= u6 ceai6ic :i u6 orc;6a: .e6tru !a/;r= o c;6it; .e6tru $a.te :i u6a .e6tru >ri:ca= cuite= $i6+uri :i >urcu$ie= 6u%ai u6e .e6tru .;.u:iB Tere!a a<ea 6e6u%;rate Cuc;rii@ A6 a>ar; de >a.tu$ c; era %u$t %ai %ic; dec9t sora cea %ai a.ro.iat; de ea= a.ari6ea u66ei >a%i$ii de ita$ie6i=
"'

- PASREA SPIN -

ceea ce A6se%6a c; era iu it; cu .asiu6e :i a$i6tat;= a<96d acces 6e$i%itat $a resurse$e %o6etare a$e tat;$ui s;uB 3iecare o .ri<ea .e cea$a$t; cu i6<idie= de:i Tere!a 6u A6e$e+ea educaia ca$<i6ist; stoic; .e care o .ri%ea Me++ieB ,e >a.t o co%.;ti%eaB S; 6u i se .er%it; s;-i A% r;i:e!i %a%a :i s; o s;ruiN Eiata Me++ieN C9t des.re Me++ie= ei Ai era i%.osi i$ s; o co%.are .e %a%a o6doac; :i eJu era6t; a Tere!ei= cu %a%a ei su.$; dar care 6u !9% ea 6iciodat;= a:a c; 6ici 6u se +96dea $a astaB Nu +96dea 6iciodat; 8a: dori ca %a%a s; %; A% r;i:e!e :i s; %; s;ruteDB G96dea A6totdeau6a 8a: dori ca %a%a Tere!ei s; %; A% r;i:e!e :i s; %; s;ruteDB ,e:i i%a+i6i$e des.re s;rut;ri :i A% r;i:;ri Ai st;ruiau %ai .ui6 A6 %i6te dec9t ser<iciu$ de ceaiB Era at9t de de$icat= de >i6 :i de >ru%osN O/= dac-ar a<ea :i ea u6u$= i-ar .utea ser<i ceaiu$ $ui A+6es A6tr-o ce:cu; a$ astr;= A6tr-o >ar>urioar; a$ astr;G O6 #i6erea Mare= A6 iserica cu scu$.turi %aure +rote:ti= cu ta<a6u$ .ictat A6 >resce %aure= Me++ie A6+e6u6c/e :i se ru+; s; ai ; :i ea u6 ser<iciu de ceai 6u%ai a$ eiB C96d P;ri6te$e Ha0es A%.r;:tie t;%9ia :i i6ecu<96tarea ,o%6u$ui= se strecur; ca o ra!; de soare .ri6 >ereastr;= toi o si%ir; deasu.ra ca.ete$or a.$ecateB Toi= cu eJce.ia $ui Me++ie= .e6tru c; ea 6ici %;car 6u o si%i= at9t era de .reocu.at; s;-:i a%i6teasc; c9te >ar>urii a<ea ser<iciu$ Tere!eiB 4i c96d %e% rii coru$ui au i! uc6it A6tr-u6 c96tec +$orios= ca.u$ $ui Me++ie se A6<9rtea A6tr-u6 a$ astru u$tra%ari6= tare de.arte de cato$icis% sau de Po$i6e!iaB A6u$ :co$ar se a.ro.ia de s>9r:it= dece% rie a%e6i6a <ara= c96d Me++ie desco.eri c9t de scu%. se .$;tesc dori6e$e :i .$;ceri$eB St;tea .e u6 scau6 A6a$t $96+; so ;= A6 ti%. ce 3ee Ai .ie.t;6a .;ru$ .e6tru :coa$;= ca de o icei@ era o trea ; co%.$icat;B P;ru$ ei a<ea o te6di6; 6atura$; s; se c9r$io6e!e= .e care %a%a ei o co6sidera u6 %are 6orocB 3ete$e cu .;ru$ dre.t= c96d cre:teau= se c/i6uiau s;:i >ac; <a$uri +$orioase de .;r di6 :u<ie dre.teB Noa.tea=
(K

- COLLEEN MCCULLOGH -

Me++ie dor%ea cu .;ru$ care-i aCu6+ea .96; $a +e6u6c/i= A%.$etit cu :u<ie de c9r.;= ru.te di6 cearcea>uri <ec/iB O6 >iecare di%i6ea; tre uia s; urce .e scau6u$ ce$ A6a$t= .e6tru ca 3ee s;-i des>ac; co!i$e :i s;-i .erie .;ru$B 3ee >o$osea o .erie <ec/e Pearso6= Ai $ua c9te o uc$; A6 %96; :i o .eria cu A6de%96are i696d-o A6tre de+ete .96; se r;sucea .e de+et@ a.oi A:i tr;+ea A6cet de+etu$ :i o A6ti6dea= >;c96d o uc$; de i6<idiatB O.eraia asta se re.eta de <reo dou;s.re!ece ori= a.oi uc$e$e di6 >a; erau str96se .e <9r>u$ ca.u$ui cu o .a6+$ic; de ta>ta a$ ;= .roas.;t s.;$at; :i c;$cat;B Toate ce$e$a$te >etie .urtau codie $a :coa$;= .;str96d uc$e$e .e6tru oca!ii deose ite= dar A6 aceast; .ri<i6; 3ee era de 6eA6du.$ecat@ Me++ie tre uia s; .oarte uc$e tot ti%.u$= i6di>ere6t c9t de +reu Ai era s;-:i sacri>ice ti%.u$ A6 >iecare di%i6ea;B Mu6ca $ui 3ee era >o$ositoare= .e6tru c; .;ru$ >iicei ei era= de de.arte= ce$ %ai >ru%os di6 toat; :coa$aB 3a.tu$ c; i-$ .eria !i$6ic A$ atr;+ea >etiei %u$t; i6<idieB O.eraia era dureroas;= dar Me++ie era .rea o i:6uit; cu ea= s; o %ai a+e A6 sea%;= .e6tru c; 6u-:i a%i6tea s; >i eJistat <reo !i c96d s; 6-o >i >;cutB Erae$e <96Coase a$e $ui 3ee treceau cu .utere .eria .ri6 .;ru$ A66odat :i A6c9$cit= .96; c96d oc/ii $ui Me++ie se u%e!eau :i tre uia s; se .ri6d; de scau6 cu a%96dou; %9i6i$e ca s; 6u cad;B Era A6 $u6ea u$ti%ei s;.t;%96i de :coa$; :i !iua ei era .este dou; !i$e@ se .ri6se de scau6 :i <is; $a ser<iciu$ de ceai= :tii6d c; era 6u%ai u6 <isB Mai era u6u$ A6 %a+a!i6u$ di6 La/i6e= dar ea Ai :tia .reu$ :i A:i d;dea sea%a c; era %u$t .rea %are .e6tru .uteri$e tat;$ui s;uB ,eodat; 3ee scoase u6 su6et at9t de ciudat A6c9t o scoase .e Me++ie di6 <isare= iar ;ieii A6cre%e6ir; $a %as;= A6torc96d curio:i ca.u$B M S>i6te ,u%6e!eu$eN s.use 3eeB Padd0 s;ri A6 .icioare cu >aa stu.e>iat;@ 6-o au!ise 6iciodat; .e 3ee >o$osi6d 6u%e$e ,o%6u$ui >;r; %oti<B R;%;sese cu o uc$; A6 %96; :i tr;s;turi$e >eei Ai erau co6torsio6ate A6tr-o eJ.resie de oroare :i re.u$sieB Padd0 :i
(&

- PASREA SPIN -

;ieii se a.ro.iar;@ Me++ie A6cerc; s; <ad; ce se .etrece dar di6ii .eriei o $o<ir; de-i d;dur; $acri%i$eB M Pri<e:teN :o.ti 3ee :i ridic; A6 soare uc$a ca s; <ad; :i Padd0B O6 soare .;ru$ era ca o aur; str;$ucitoare :i $a A6ce.ut Padd0 6u <;!u 6i%icB A.oi rea$i!; c; o creatur; se %i:ca .e %96a $ui 3eeB Lu; :i e$ o :u<i; :i A6 ra!e$e de soare= <;!u %ai %u$te creaturi <;!96du-:i $i6i:tite de trea ;B Mici .u6cte a$ e erau .ri6se ciorc/i6e .e >ire$e de .;r iar creaturi$e erau tare ocu.ate s; .roduc; a$te %ici .u6cte a$ eB P;ru$ $ui Me++ie era ca u6 stu. de <iet;iB M Are .;duc/iN s.use Padd0B Eo = 7ac2= Hu+/ie :i Stu .ri<ir; :i ei a.oi= ca :i tat;$ $or= se traser; deo.arte@ 6u%ai 3ra62 :i 3ee .ri<eau A6cre%e6ii .;ru$ $ui Me++ie= A6 ti%. ce ea st;tea +/e%uit;= 6e6orocit;= A6tre 96du-se ce %ai >;cuseB Padd0 se a:e!; 6e.uti6cios .e scau6u$ s;u= .ri<i6d >iJ >ocu$ :i c$i.i6d di6 oc/iB M ,e $a 6e6orocita aceea de i+a6c;= s.use A6 ce$e di6 ur%;= A6torc96du-se s.re 3eeB Ri+a6i 6e6orocii :i %urdari care tr;iesc ca .orciiN M PA00;7 eJc$a%; 3ee sca6da$i!at;B M O%i .are r;u %a%;= dar c96d %; +96desc c; i+a6ca ia dat .;duc/i $ui Me++ie= A%i <i6e s; .$ec $a La/i6e :i s; d;r9% 6e6orocita aceea de ca>e6ea= s.use e$ $o<i6du-:i +e6u6c/ii cu .u%6ii= 6er<osB M Ce s-a A6t9%.$at= %;%icoP reu:i s; A6tre e :i ea A6 s>9r:itB M Pri<e:te= %icu; %urdar; ce e:tiN 4i 3ee A:i ;+; %96a su oc/ii Iu$ Me++ieB Tot .;ru$ i-e .$i6 e <iet;i di6 asteaN Le-ai $uat de $a ru6eta cu care e:ti a:a u6; .riete6;N 4i acu% ce %; >ac cu ti6eP Me++ie .ri<i cu res.iraia t;iat; $a <ietatea de .e %96a $ui 3ee= a.oi A6ce.u s; .$96+;B 3;r; s; i se s.u6;= 3ra62 a.ri6se >ocu$ :i .use a.;= A6 ti%. ce Padd0 %;sura uc;t;ria cu .a:i %ari <;rs96du-:i >uria de c9te ori se uita $a Me++ieB O6 ce$e di6 ur%; se duse $a u:a di6 s.ate= $u; di6 cui .;$;ria :i iciu$S
(2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M P$ec $a La/i6e= 3ee= %; duc s;-i s.u6 6e6orocitu$ui de i+a6 u6de s;-:i a+e .e:te$e :i carto>ii .r;CiiN Pe ur%; %; duc $a Maica A+at/a s;-i s.u6 ce cred des.re ea= c; acce.t; co.ii %urdari A6 :coa$a eiN M Padd0= ai +riC;= A$ ru+; 3eeB ,ac; 6u i-a $uat de $a ru6et;P C/iar dac; :i >ata are .;duc/i e .osi i$ s;-i >i dat :i ea de $a a$tci6e<aB M ProstiiN r;s.u6se Padd0 A6c;.;96atB P$ec; .e scara di6 s.ate :i c9te<a %i6ute %ai t9r!iu au!ir; ca$u$ a$er+96dB 3ee o>t; :i A$ .ri<i de!6;d;Cduit; .e 3ra62B M S; !ice% c; a<e% 6oroc= dac; 6u aCu6+e $a A6c/isoareB 3ra62= %ai i6e adu ;ieii A6 cas;B A!i 6u e :coa$;B U6u$ c9te u6u$= 3ee Ai co6tro$a cu ate6ie= a.oi .e 3ra62 :i 3ra62 o co6tro$; .e eaB Nu era 6iciu6 se%6 c; ar >i $uat :i ei oa$a $ui Me++ie= dar 3ee 6u a<ea de +96d ri:teB C96d a.a di6 ca!a6 a c$ocotit= 3ra62 a adus a$ ia di6 cui :i a u%.$ut-o Cu%;tate cu a.; >iart;= Cu%;tate cu a.; receB A.oi s-a dus A6 c;%ar; :i a adus u6 ido6 de ci6ci 2i$o+ra%e cu +a!= a $uat u6 ca$u. de s;.u6 >;cut cu $e:ie :i a A6ce.ut s;-$ >rece .e Eo B 3$ecare ca. era ;+at .ui6 A6 a.;= a.oi tur6a +a!= a.oi >reca tot cu s;.u6B Ga!u$ :i $e:ia ardeau .ie$ea@ ;ieii i.au :i-:i >recau oc/ii= sc;r.i696du-:i sca$.uri$e A6ro:ite= Cur96d r;! u6are cru6t; tuturor i+a6i$orB 3ee se duse $a co:u$ ei de cusut :i $u; >oar>ec; cea %areB Se A6toarse $a Me++ie= care 6u se %i:case de .e scau6= de:i trecuse %ai %u$t de o or;= .ri<i >ru%useea de .;r o secu6d;= cu >oar>ecu$ A6 %96;B A.oi A6ce.u s; taie ) >9: ) >9: ) .96; c96d toate uc$e$e se adu6ar; A6tr-o +r;%ad; .e du:u%eaua uc;t;riei :i .ie$ea a$ ; a $ui Me++ie A6ce.u s; se <ad; .ri6tre s%ocuri$e 6ere+u$ateB Cu A6doia$; A6 .ri<ire se A6toarse s.re 3ra62S M Ar tre ui s;-$ radP A6tre ; cu u!e$e str96seB M O/= %a%; 6uN Si+ur c; 6uN ,ac;-i >ac o s.;$are u6; cu +a!= ar tre ui s; >ie su>icie6tN Te ro+ 6u-$ radeB A:a c; Me++ie >u dus; deasu.ra a$iei :i Ai tur6ar; ca6; du.; ca6; cu +a! :i-i >recar; cu s;.u6 ce-i %ai r;%;sese
(3

- PASREA SPIN -

di6 .;rB C96d >ur; A6 s>9r:it %u$u%ii= a.roa.e c; 6ici 6u %ai <edea de usturi%e= iar >aa :i ca.u$ i se A6ro:iser; de at9ta >recatB 3ra62 str96se uc$e$e .e o >oaie de /9rtie :i $e aru6c; A6 >ocB A.oi e$ :i 3ee A:i s.;$ar; .;ru$= a.oi 3ra62 aduse o .erie :i >rec; du:u%eaua uc;t;riei cu seu de oaieB C96d uc;t;ria >u curat; ca u6 s.ita$ au trecut $a dor%itoare= au scos >iecare cearcea> :i .;tur; de .e >iecare .at :i :i-au .etrecut restu$ !i$ei s.;$96d :i >ier 96d toat; $e6Ceria >a%i$ieiB Cu<erturi$e :i .er6e$e au >ost scoase .e +ardu$ di6 s.ate :i date cu +a!= .re:uri$e di6 cas; au >ost scuturate .e >iecare %i$i%etru .;tratB Toi ;ieii au >ost .u:i $a trea ;= cu eJce.ia $ui Me++ie .e6tru c; ea era A6tro di!+raie tota$;B Se t9rA A6 s.ate$e /a% aru$ui :i .$96seB Ca.u$ Ai ardea de durere :i Ai era at9t de ru:i6e A6c9t 6ici 6u A6dr;!6i s;-$ .ri<easc; .e 3ra62= c96d acesta <e6i s; o caute :i s; o co6<i6+; s; i6tre A6 cas;B O6 ce$e di6 ur%; tre ui s; o tra+; cu >ora A6 cas; :i= odat; A6;u6tru= se ascu6se A6tr-u6 co$ c96d <e6i Padd0 di6 La/i6e= t9r!iu du.; a%ia!;B E$ Ai .ri<i ca.u$ s$ut :i i! uc6i A6 $acri%i= $e+;696du-se A6 scau6= cu >aa A6 %9i6i= A6 ti%. ce >a%i$ia .ri<ea dori6du-:i s; >ie oriu6de A6 a$t; .arte= 6u%ai aco$o 6uB 3ee >;cu u6 ceai6ic de ceai :i-i tur6; o cea:c; $ui Padd0= A6 ti%. ce acesta A6ce.u s;-:i re<i6;B M Ce s-a A6t9%.$at $a La/i6eP Ai stat tare %u$tB M Mai A6t9i= i-a% .us cra<a:a .e s.i6are $este%atu$ui de i+a6B Pe ur%;= $-a% <;!ut .e MacLeo6 .ri<i6du-6e di6 >aa .r;<;$iei sa$e= a:a c; i-a% s.us :i $ui ce s-a A6t9%.$atB MacLeo6 a adu6at c9i<a oa%e6i di6 c9rciu%; :i i-a% scos A6 strad; .e i+a6i= cu tot cu >e%ei= :i $e-a% dat cu seu de oaie .ri6 toat; .r;<;$iaB Pe ur%; a% %ers $a Maica A+at/a :i s-a Curat c; 6u :tie 6i%ic :i c; 6-a o ser<at 6i%icB A scoso .e i+a6c; di6 a6c; :i i-a co6tro$at .;ru$ :i i6eA6e$es c; era .$i6; de .;duc/iB A tri%is-o acas; :i i-a s.us s; 6u se A6toarc; .96; 6u-:i cur;; ca.u$B Le-a% $;sat .e c;$u+;rie co6tro$96d co.iii di6 :coa$; :i Ai s.u6 c; 6u erau .ui6iB S; >i <;!ut cu% se sc;r.i6au c;$u+;rie$e ca
("

- COLLEEN MCCULLOGH -

6e u6e$e c96d credeau c; 6u se uit; 6i%e6iB ?9% i str9% a.oi <;!u di6 6ou ca.u$ $ui Me++ie :i o>t;B O .ri<i su.;ratS c9t des.re ti6e= do%6i:oar;= s; 6u %ai aud de i+a6i= de 6iciu6 a$t .riete6= dec9t de >raii t;iB ,ac; 6u su6t destu$ de u6i .e6tru ti6e= cu at9t %ai r;uB Eo = ie Ai s.u6= Me++ie 6u %ai are de-a >ace 6i%ic cu 6i%e6i= cu eJce.ia >rai$or ei= c9t ti%. se a>$; $a :coa$;= au!iP M ,a= tat;= co6>ir%; Eo d96d di6 ca.B O6 di%i6eaa ur%;toare Me++ie >u A6+ro!it; s; co6state c; tre uie s; %ear+; $a :coa$;= ca de o iceiB M Nu= 6u= 6u .ot s; %er+= .$96+ea i696du-se cu %9i6i$e de ca.B M;%ico= 6u .ot s; %er+ $a :coa$; a:a@ 6u .ot= cu Maica A+at/aN M Ea .oi= r;s.u6se 3ee= i+6or96d .ri<iri$e i%.$oratoare a$e $ui 3ra62B O s;-i >ie de A6<;;tur;B A:a c; Me++ie .$ec; $a :coa$;= t9r9i6du-:i .icioare$e= cu ca.u$ A% ro odit A6tr-o as%a %aroB Maica A+at/a o i+6or; cu des;<9r:ire= dar= $a <re%ea .au!ei= >ete$e i-au s%u$s as%aua de .e ca.= s; <ad; cu% arat;B Ca.u$ >etiei era o .ri<e$i:te de 6edescris= c96d era desco.eritB #;!96d ce se A6t9%.$;= Eo o duse .e sora sa A6tr-u6 co$ si+ur de .e tere6u$ de cric2etB M Nu $e %ai $ua A6 sea%;= Me++ie= s.use su.;rat $e+96du-i 6eA6de%96atec as%aua :i %96+9i6d-oB M9e a>urisiteN A:a a: <rea s; >i .utut .;stra 6i:te c/estii di6 a$ea di6 .;ru$ t;u :i s; $e >ac cadouN 4tii= c96d toat; $u%ea ar >i uitat= eu a: >i A%.odo it c9te<a ca.eteB Toi ;ieii C$ear0 au A6co6Curat-o .e Me++ie :i au .;!it-o .96; s-a su6at= Tere!a A66u6!io a <e6it $a :coa$; .ui6 du.; ora .r96!u$ui= cu ca.u$ rasB A A6cercat s; o at; .e Me++ie= dar ;ieii au i6ut-o de.arteB O6 ti%. ce .$eca= Tere!a A:i >$utur; A6 aer rau$ cu .u%6u$ str96s :i-i $o<i coa.se$e cu .a$%a st96+;= A6tr-u6 +est .e care 6i%e6i 6u $-a A6e$es dar .e care ;ieii $-au A6re+istrat cu a<iditate= .e6tru %ai t9r!iuB M Te ur;sc= ur$; Tere!aB Tata tre uie s; se %ute di6
((

- PASREA SPIN -

ora:= di6 cau!a tat;$ui t;uB Se A6toarse :i >u+i .$96+96dB Me++ie se i6u cu ca.u$ sus :i se a i6u s; 6u .$96+;B %" C6%TA ce +96desc cei$a$iN %" C6%TA7 %" C6%TA7 Ce$e$a$te >etie o e<itau= >ie c; $e era tea%; de Eo :i 7ac2= >ie .e6tru c; .;ri6ii $e s.useser; s; stea de.arte de ea@ s; >ii .rea a.ro.iat de u6 C$ear0= de o icei A6se%6a s; ai 6eca!uriB A:a c; Me++ie A:i .etrecu u$ti%e$e !i$e de :coa$; 8A6 c;$u+;rieD= du.; cu% s.u6eau ;ieii= ceea ce A6se%6a c; era tota$ ostraci!at;B C/iar :i Maica A+at/a res.ect; 6oua situaie= A6 sc/i% = A:i <;rsa toat; >uria .e StuartB Cu% se A6t9%.$a de o icei= dac; !i$e$e de 6a:tere a$e ce$or %ici se 6i%ereau A6tr-o !i a s;.t;%96ii= erau a%96ate .96; s9% ;ta@ a:a s-a A6t9%.$at :i cu Me++ie@ s9% ;t;= >etia a .ri%it %u$t doritu$ ser<iciu de ceaiB Era a:e!at .e o %;su; <o.sit; A6 a$ astru= cu scau6e= >;cute A6 i6eJiste6tu$ ti%. $i er a$ $ui 3ra62= :i A+6es st;tea .e u6u$ di6 ace$e sc;u6e$e A% r;cat; A6tr-o 6ou; roc/ie a$ astr;= >;cut; A6 i6eJiste6tu$ ti%. $i er a$ $ui 3eeB Me++ie .ri<ea .ierdut; $a dese6e$e A6 a$ astru :i a$ de .e >iecare .ies;@ $a co.;ceii >a6tastici cu coroa6e .u>oase= $a %icua .a+od; cu or6a%e6te= $a ciudata .erec/e de .;s;ri A6cre%e6ite A6tr-u6 ! or co6ti6uu= deasu.ra .odu$ui arcuitB O:i .ierduse orice ur%; de A6c96tareB ,ar= A6 str;>u6du$ su>$etu$ui= ea A6e$ese de ce >a%i$ia ei >;cuse acest sacri>iciu ca s;-i cu%.ere ce-i era %ai dra+ eiB A:a c; Me++ie se Cuca= Ai >;cea ceai $ui A+6es :i res.ecta ritua$u$ ca :i cu% ar >i >ost A6c96tat;B Co6ti6u;= cu A6c;.;96are s;-$ >o$oseasc; a6i de !i$e@ 6u i-a s.art 6icio .ies;= 6ici %;car 6u i-a cio it <reu6aB Ni%;6ui 6u i-a trecut <reodat; .ri6 ca. c; Me++ie ura di6 i6i%; ser<iciu$ de ceai= %;sua a$ astr; :i scau6e$e :i roc/ia a$ astr; a .;.u:iiB Cu dou; !i$e A6ai6te de Cr;ciu6u$ $ui &'&*= Padd0 :i-a adus acas; !iaru$ s;.t;%96a$@ :i u6 6ou stoc de c;ri de $a i $iotec;B Totu:i !iaru$ a<u A6t9ietate >a; de c;riB Editorii
(5

- COLLEEN MCCULLOGH -

A$ A% u6;t;iser;= A%.ru%ut96d idei di6 6oi$e re<iste a%erica6e= care di6 c96d A6 c96d %ai .;tru6deau :i A6 Noua ?ee$a6d;@ A6trea+a seciu6e de %iC$oc a<ea :tiri des.re r;! oiB Erau >oto+ra>ii 6ec$are a$e so$dai$or 6eo !ee$a6de!i .e st96ci$e 6e%i$oase a$e .e6i6su$ei Ga$$i.o$i= erau artico$e $;ud96d <iteCia so$dai$or 6eo-!ee$a6de!i :i austra$ie6i A6 r;! oi= 6u%e$e 6eo-!ee$a6de!i$or :i austra$ie6i$or care au >ost decorai cu Crucea #ictoriaB 4i %ai era o .a+i6; A6trea+;= %a+6i>ic;= dedicat; Ca<a$eriei U:oare Austra$ie6e= o .o!; care-i ar;ta c;$are= so ri :i +ata de $u.t;= cu .e6e $u6+i= .u>oase $a .;$;rieB Cu% a<u oca!ia 3ra62 $u; !iaru$ :i citi cu 6esa= cu>u6d96du-se A6 .ro!a-i co%ercia$; cu oc/ii str;$ucitoriB M Tat;= <reau s; %er+ :i eu= !ise $;s96d A6cet !iaru$ .e %as;B 3ee tres;ri <io$e6t= cu% st;tea a.$ecat; deasu.ra so ei= iar Padd0 A6cre%e6i A6 scau6= uit96d de carteB M E:ti .rea t96;r= 3ra62= r;s.u6se e$B M Nu= 6u su6tN A% :a.tes.re!ece a6i= tat;= su6t ;r atB Hu6ii :i turcii 6e o%oar; oa%e6ii ca .e a6i%a$e= iar eu stau aici A6 si+ura6;B A <e6it <re%ea s; >ac; :i >a%i$ia C$ear0 ce<a .e6tru ar;B M E:ti su <9rsta ad%is;= 3ra62= 6u te .ri%esc eiB M Ea %; .ri%esc= dac; 6u te o.ui tu@ 3ra62 <or i re.ede cu oc/ii >iJai .e >aa $ui Padd0B M ,ar %; o.u6N E:ti si6+uru$ care %u6ce:te acu% :i a<e% 6e<oie de a6ii .e care-i c9:ti+i tu= :tii doarN M ,ar a% s; .ri%esc a6i :i A6 ar%at;N Padd0 r9se u:orB M 4i$i6+ii so$datu$ui= 6uP Ca >ierar A6 La/i6e c9:ti+i %u$t %ai i6e= dec9t ca so$dat A6 Euro.aB M ,ar <reau s; .$ec= .oate s; a% 6orocu$ s; de<i6 ce<a %ai u6 dec9t u6 >ierarN Este si6+ura :a6s; s; .$ec de aici= tat;N M ProstiiN ,u%6e!eu$e= ;iete= 6u :tii ce s.uiB R;! oiu$ este A6+ro!itorB Eu <i6 di6tr-o ar; care a >ost A6 r;! oi ti%. de o %ie de a6i= a:a c; eu :tiu ce s.u6B 4i oricu% %i se
(*

- PASREA SPIN -

.are curios c; e6+$e!ii >o$osesc so$dai 6eo-!ee$a6de!i :i austra$ie6i dre.t car6e de tu6@ Ai >o$osesc A6 $ocuri u6de 6u <or s;-:i .iard; ei .reioase$e tru.eN Uite 6u%ai cu% /odoro+u$ de C/urc/i$$ 6e-a tri%is oa%e6ii A6 Ga$$i.o$iN Au %urit !ece %ii di6 ci6ci!eci de %ii de so$daiB Mai r;u ca u6 %;ce$N ,e ce s; %er+i tu s; .ori +reu$ .e6tru Ma%a A6+$iaP Ce a >;cut ea .e6tru ti6e= A6 a>ar; de >a.tu$ c; a eJ.$oatat toate co$o6ii$eP ,ac; ai %er+e A6 A6+$ia= toi s-ar uita $a ti6e cu dis.re= .e6tru c; <ii di6 co$o6iiB Noua ?ee$a6d; :i Austra$ia 6u su6t A6 .erico$B I-ar .utea >ace Ma%ei A6+$ia u6 .ustiu de i6e :i s; se $ase ;tute@ a ca% <e6it <re%ea s;-i .$;teasc; ci6e<a .e6tru ce a >;cut ea Ir$a6deiB Eu si+ur 6-a% s; .$96+= dac; Fai!eru$ o s; se .$i% e .e Strada %areB M ,ar= tat;= eu <reau s; %; A6ro$e!N M Nu .oi <rea tot ce-i .$ace= 3ra62@ 6u %er+i= a:a c; %ai i6e uit; totB Nu e:ti destu$ de %are s; >ii so$datB 3ra62 se-6ro:i :i A:i str96se u!e$e cu >urie@ >a.tu$ c; era %ic de statur; A$ /a6dica.aB La :coa$; >usese ce$ %ai scu6d ;iat di6 c$as; :i se ;tuse de dou; ori %ai %u$t ca a$ii= toc%ai di6 cau!a astaB O6 u$ti%a <re%e era >r;%96tat de A6doie$i +roa!6ice= .e6tru c; $a :a.tes.re!ece a6i= a<ea eJact aceea:i A6;$i%e ca :i $a .ais.re!ece a6i@ .oate c; se o.rise di6 cre:tereN Nu%ai e$ :tia $a c9te su.$icii A:i o $i+ase %i6tea :i cor.u$= eJerciii de A6ti6dere= dar de+ea aB 3ier;ria Ai de!<o$tase >ora %u$t .este 6or%a$ :i A6 dis.ro.orie cu cor.u$ :i A6;$i%ea@ :i dac; Padd0 ar >i a$es co6:tie6t %eseria asta .e6tru te%.era%e6tu$ $ui 3ra62= 6ar >i a$es %ai i6eB O co6stituie %ic; dar cu >or; .ur;= $a :a.tes.re!ece a6i 6u >usese A6>r96t A6tr-o $u.t; :i era deCa cu6oscut A6 toat; .e6i6su$a Tara6a2iB Toat; %96ia= >rustrarea= co%.$eJu$ de i6>erioritate s-au A%.$etit A6 e$= re.re!e6t96d %ai %u$t dec9t .e ce$ %ai .uter6ic $oca$6ic= e$ era u6 cor. A6tr-o su.er ; co6diie >i!ic;= o %i6te eJce$e6t; du $at; de o <oi6; de 6eA6>r96tB Cu c9t erau %ai %ari :i %ai .uter6ici= cu at9t %ai %u$t dorea 3ra62 s;-i <ad; u%i$ii :i tr96tii .ri6 .ra>B O6 Curu$ $ui
(-

- COLLEEN MCCULLOGH -

se .;stra dista6a= .e6tru c; a+resi<itatea sa era i6e cu6oscut;B O6 u$ti%a <re%e= Ai $;sase A6 .ace .e ti6erii de <9rsta sa= A6 c;utare de a$i ad<ersari .ri6tre cei %ai %ari dec9t e$ :i $oca$6icii A6c; %ai <or eau de !iua c96d $-a ;tut %;r .e 7i% Co$$i6s= de:i 7i% Co$$i6s a<ea dou;!eci :i doi de a6i= :ase .icioare A6;$i%e :i .utea ridica u6 ca$B Cu %96a st96+; ru.t;= cu coaste$e !dro ite= 3ra62 a co6ti6uat ;taia .96; c96d 7i% Co$$i6s a aCu6s o +r;%ad; de car6e $a .icioare$e sa$e :i >ost i6ut cu >ora s; 6u %ai $o<easc; A6 o%u$ $e:i6atB I%ediat ce i s-a <i6decat rau$ :i 6u $-au %ai durut coaste$e= 3ra62 s-a dus A6 ora: :i a ridicat u6 ca$= ca s; <ad; toat; $u%ea c; 7i% 6u era si6+uru$ care .utea >ace asta :i c;= oricu% 6u de.i6dea de A6;$i%ea o%u$ui= s; .oi ridica caiB Pe %;sur; ce acest >e6o%e6 a<a6sa= Padd0 a>$a de re.utaia $ui 3ra62 :i A6e$e+ea $u.ta .e care o ducea 3ra62 .e6tru a >i res.ectat= dar asta 6u-$ scutea de >urie c96d ;taia A%.iedica %u6ca $a >ier;rieB 3ii6d e$ A6su:i u6 ;r at %ic de statur;= Padd0 a<usese $u.te$e $ui .e6tru a-:i do<edi curaCu$= dar A6 i6utu$ s;u di6 Ir$a6da e$ 6u era di6tre cei %ai scu6!i= iar .96; s; aCu6+; A6 Noua ?ee$a6d;= u6de ;r aii erau A6a$i= era deCa ;tr96B Ast>e$ c; A6;$i%ea sa 6u $-a o sedat .e Padd0 a:a cu% A$ o seda .e 3ra62B Acu% A$ .ri<ea cu ate6ie .e ;iat= A6cerc96d s;-$ A6e$ea+;= dar 6u reu:i@ acest co.i$ >usese A6totdeau6a %ai de.arte de e$ dec9t cei$a$i= i6di>ere6t c9t de %u$t s-a str;duit s; 6u >ac; discri%i6;ri A6tre co.iiB 4tia c; asta o A6durera .e 3ee= c; ea era %ereu A6+riCorat; de a6ta+o6is%u$ 6e%;rturisit di6tre ei= dar c/iar :i dra+ostea $ui .e6tru 3ee= 6u reu:ise s; ate6ue!e eJas.erarea sa >a; de 3ra62B M9i6i$e >ru%os %ode$ate a$e $ui 3ra62 st;teau A6ti6se .e !iaru$ desc/is= iar oc/ii $ui A$ >iJau .e Padd0= cu o .ri<ire a%estecat; cu ru+;%i6i :i %96drie= %ai %u$t %96drieB C9t de str;i6; era >aa aceastaN Nici ur%; de C$ear0 sau Ar%stro6+= cu eJce.ia= .oate a u6ei <a+i ase%;6;ri cu 3ee A6 .ri<ire= dac; oc/ii $ui 3ee ar >i >ost 6e+ri :i ar >i aru6cat >$;c;ri= a:a cu% ardeau oc/ii $ui= $a cea %ai %ic;
('

- PASREA SPIN -

.ro<ocareB U6 si6+ur $ucru 6u-i $i.sea acestui co.i$= curaCu$B Su iectu$ >u rusc a a6do6at= odat; cu re%arca $ui Padd0 des.re A6;$i%ea $ui 3ra62@ >a%i$ia %96c; %96care de ie.ure A6tr-o t;cere 6eo i:6uit;= c/iar :i 7ac2 :i Hu+/ie= co6:tie6i de i%.orta6a discuiei= re6u6ar; $a /9rCoa6a o i:6uit;B Me++ie re>u!; s; %;696ce= .ri<i6d >iJ $a 3ra62= ca :i cu% ar >i tre uit s; dis.ar; A6 orice %o%e6tB 3ra62 ciu+u$i di6 %96care c9t .utu de dece6t :i i%ediat ce a<u oca!ia se scu!; :i se ridic; de $a %as;B U6 %i6ut %ai t9r!iu au!ir; toi to.oru$ A6 /a% aru$ cu $e%6e@ 3ra62 se $u.ta cu u:te6ii .e care-i adusese Padd0 .e6tru iar6;B C96d toi erau co6<i6:i c; este A6 .at= Me++ie se strecur; .e >ereastra dor%itoru$ui :i se >uri:; $a /a% aru$ de $e%6eB Era u6 $oc >oarte i%.orta6t .e6tru eJiste6a $or@ ca% o sut; de %etri .;trai c;.tu:ii cu u6 strat +ros de surce$e= +r;%e!i %ari de u:te6i a:te.t96d A6tr-o .arte s; >ie t;iai= iar A6 .artea o.us;= u6 .erete de $e%6e ca u6 %o!aic= t;iate eJact de %;ri%ea so eiB O6 %iC$oc= trei st9$.i A6>i.i A6 .;%96t erau >o$osii .e6tru a t;ia %;ru6t $e%6e$eB 3ra62 6u st;tea@ %u6cea $a u6 u:tea6 de euca$i.t A6cerc96d s;-$ %ic:ore!e ca s;-$ .oat; %;ru6iB A<ea u6 dia%etru de dou; .icioare= >iecare ca.;t era .ri6s cu s9r%; :i 3ra62 A$ i6ea A6tre .icioare :i A6cerca s;-$ taie A6 dou;B 3ier;str;u$ se %i:ca at9t de iute= c; >$uiera@ :i %96eru$ scotea u6 su6et c96d a$u6eca A6 .a$%a tra6s.irat;B Str;$ucea A6 ti%. ce se %i:ca A6 sus= A6 Cos= iar %eta$u$ aru6ca uc;i di6 $e%6u$ tare A6 %i:carea sa= de .arc; s-ar >i Cucat cu u6 radB Surce$e s;reau A6 toate direcii$e= tra6s.iraia cur+ea :u<oaie .e .ie.tu$ $ui 3ra62 care-:i $e+ase atista $a >ru6te= ca s; 6u-$ dera6Ce!e tra6s.iraiaB Era o %u6c; .ericu$oas;= o %i:care +re:it; sau A6dre.tat; +re:it :i ar >i r;%as >;r; .iciorB 4i A6c/eieturi$e-i erau $e+ate= ca s; a soar ; tra6s.iraia= dar %9i6i$e= de:i de$icate= i6eau >ier;str;u$ u:or :i cu %u$t; A6de%96areB Me++ie se o.ri $96+; c;%a:a de! r;cat; :i A$ .ri<i cu ui%ireB O6c; trei >ier;straie a:te.tau= .e6tru c; $e%6u$ de euca$i.t era tare :i tocea $a%e$eB A.uc; u6u$ de %96er= A$
5K

- COLLEEN MCCULLOGH -

.use .e +e6u6c/i dori6du-:i s; .oat; t;ia $e%6e ca 3ra62B Era at9t de +reu c; a ia A$ ridic;B 3ier;str;u$ co$o6ia$ a<ea o si6+ur; $a%; dar >oarte ascuit;= ce$ cu dou; $a%e era .rea u:or .e6tru $e%6u$ de euca$i.tB Ca.u$ era i6e $ucrat= ca s; i6; i6e $a%aB U6 ca. .rost $ucrat .utea s; sca.e $a%a :i A6 ra.iditatea %i:c;rii= .utea s; %oar; u6 o%B 3ra62 %u6cea a.roa.e i6sti6cti<= A6 $u%i6a di>u!;@ Me++ie se >erea de a:c/ii cu u:uri6a eJerciiu$ui A6de$u6+at :i a:te.ta ca 3ra62 s; o o ser<eB Eutucu$ era .e Cu%;tate t;iat :i e$ se A6toarse s;-$ A6cea.; :i di6 .artea o.us;@ ridic; >ier;str;u$ :i A6ce.uB ,isecarea $e%6u$ui era u6 .roces co%.$icatB O6 ti%. ce A6ai6ta s.re ce6tru$ utucu$ui >ier;str;u$ a.roa.e c; dis.;ru A6 t;ietur; iar a:c/ii$e s;reau tot %ai a.roa.e de e$B Le i+6or; :i %;ri <ite!aB Eutucu$ se des>;cu cu u6 !+o%ot :i A6 ace$a:i ti%. s;ri :i 3ra62= si%i6d %i:carea A6ai6te de u$ti%a t;ietur;B O6 ti%. ce $e%6u$ c;dea se $;s; :i e$ .e o .arte= !9% i6d@ dar 6u a<ea u6 !9% et >ericitB Se A6toarse s; ia a$t >ier;str;u :i:i <;!u sora st96d r; d;toare= A6 c;%a:a de 6oa.te cu 6asturi .96; $a +9tB O6c; i se .;rea curios s;-i <ad; .;ru$ scurt c9r$io6at= A6 $oc de >ru%oase$e uc$e str96se A6 <9r>u$ ca.u$ui= dar /ot;r9t sti$u$ acesta ;ieesc i se .otri<ea %ai i6e :i A:i dori ca ea s; r;%96; a:aB A.ro.ii6du-se de ea se a.$ec;S M Cu% ai ie:it di6 cas;= /o %ic ce e:tiP M Pe >ereastr;= du.; ce a ador%it StuB M ,ac; 6u ai +riC;= ai s; de<ii u6 ;ieoiB M Nu-%i .as;B Tot e %ai i6e s; %; Coc cu ;ieii= dec9t si6+ur;B M Cred c; ai dre.tateB Se a:e!; s.riCi6i6du-se de u6 utuc :i o .ri<i A6+riCoratB Ce s-a A6t9%.$at= Me++ieP M 3ra62= 6u-i a:a c; 6u .$eciP Oi .use %9i6i$e .e :o$duri :i A:i ridic; s.re e$ .ri<irea A6+riCorat;= cu +ura desc/is;= .e6tru c; 6asu$ era A6>u6dat= $u.t96du-se cu $acri%i$eB M S-ar .utea= Me++ie= r;s.u6se e$ $96dB M O/= 3ra62= 6u .oi >ace astaN Ma%a :i eu a<e%
5&

- PASREA SPIN -

%E<6#E de ti6eN 4tii doarN Nu :tiu ce 6e-a% >ace >;r; ti6eN E$ !9% i A6 ciuda durerii .e care o si%i= !9% i $a >e$u$ 6e<i6o<at A6 care ea re.eta= i6co6:tie6t cu<i6te$e $ui 3eeB M C9teodat; $ucruri$e 6u %er+ a:a cu% <re% 6oi s; %ear+;B Ar tre ui s; A6<ei astaB Noi= C$ear0= a% >ost A6<;ai s; %u6ci% toi .e6tru i6e$e >a%i$iei= s; 6u 6e +96di% 6iciodat; $a 6oiB ,ar eu 6u su6t de acord cu asta@ eu cred c; ar tre ui s; a<e% <oie s; 6e +96di% :i $a 6oiB Eu <reau s; .$ec .e6tru c; a% :a.tes.re!ece a6i :i a <e6it <re%ea s; a% o <ia; 6u%ai a %eaB ,ar tata s.u6e c; 6u= c; su6t 6ecesar aici= .e6tru i6e$e >a%i$ieiB 4i .e6tru c; 6u a% A6c; dou;!eci :i u6u de a6i= tre uie s; >ac cu% s.u6e tataB Me++ie a.ro ; di6 ca.= d96du-:i toat; si$i6a s; de!$e+e >ire$e co%.$icate a$e eJ.$icaiei $ui 3ra62B M 4tii= Me++ie= %-a% +96dit %u$t $a astaB P$ec :i +ataB Asta esteB 4tiu c; ie :i %a%ei o s; <; >ie dor de %i6e= o s;%i si%ii $i.sa= dar Eo cre:te re.ede= iar tata :i ;ieii 6or s;-%i si%t; de$oc $i.saB Pe tata A$ .reocu. 6u%ai .e6tru c; aduc 6i:te a6iB M Nu 6e %ai iu e:ti= 3ra62P Se A6toarse s.re ea :i o $u; A6 rae= o %96+9ie cu o .$;cere dureroas;= u6 a%estec de durere :i >oa%eB M O/= Me++ie= .e ti6e :i .e %a%a <; iu esc %ai %u$t dec9t .e toi cei$a$i $a u6 $ocN ,oa%6e= de ce 6u e:ti %ai %are= s; .ot <or i cu ti6eP Poate c; este %ai i6e c; e:ti %ic;= .oate-i %ai i6eN O $;s; di6 rae deodat;= A6cerc96d s; se st;.96easc;= $o<i6d utucu$ cu ca.u$B A.oi o .ri<iB M Me++ie= c96d ai s; >ii %are= ai s; A6e$e+i %ai i6eB M Te ro+= 6u .$eca 3ra62= re.et; eaB M O/= Me++ie= c/iar 6-ai A6e$es 6i%icP Nu co6tea!;B I%.orta6t este c; 6u tre uie s; s.ui 6i%;6ui c; a% stat de <or ; ast; sear;B Au!iP Nu <reau s; cread; c; ai <reu6 a%estecB M A% A6e$es= 3ra62= a% A6e$es totB N-a% s; su>$u u6 cu<96t 6i%;6ui= Ai .ro%itB ,ar= doa%6e= ce %u$t a: dori s;
52

- COLLEEN MCCULLOGH -

6u tre uiasc; s; .$eciN Era .rea %ic; s;-i .oat; eJ.$ica ce dorea= de >a.t= era ce<a >;r; eJ.$icaie .e care A$ .urta A6 i6i%;@ 6u %ai r;%96ea 6i%e6i= dac; 3ra62 .$ecaB E$ era si6+uru$ care-i d;ruia toat; dra+ostea= si6+uru$ care o A% r;i:a :i o %96+9iaB C96d era %ai %ic; :i tata o $ua A6 rae= dar de c96d a A6ce.ut :coa$a= 6u o %ai $;sa s; stea .e +e6u6c/ii $ui= 6ici s;-:i %ai aru6ce rae$e .e du.; +9tu$ $ui@ Ai tot s.u6ea 8ai crescut= Me++ieD= :i %a%a era A6totdeau6a at9t de ocu.at;= at9t de o osit;= at9t de .reocu.at; de ;iei :i de cas;B Nu%ai 3ra62 era %ai a.roa.e de su>$etu$ ei= 3ra62 care $u%i6a ca steaua di6 .aradisu$ ei $i%itatB E$ era si6+uru$ c;ruia .;rea s;-i .$ac; s; stea de <or ; cu ea :i e$ Ai eJ.$ica $ucruri$e A6 a:a >e$ c; A6e$e+ea :i eaB O6c; di6 !iua c96d A+6es :i-a .ierdut .;ru$= 3ra62 a >ost a.roa.e de ea :i A6 ciuda tuturor 6eca!uri$or= 6i%ic 6u a ati6s-oB Nici ;t;i$e $a .a$%;= 6ici .;duc/ii= .e6tru c; 3ra62 a >ost A6totdeau6a $96+; ea s; o %96+9ie= s; o co6so$e!eB Se ridic; :i reu:i s; !9% easc;B M ,ac; tre uie s; .$eci= 3ra62= asta esteB M Me++ie= ar >i tre uit s; >ii A6 .at= %ai i6e te duci A6ai6te s; co6tro$e!e %a%aB Hai= >u+iN G96du$ acesta Ai a$u6+; totu$ di6 ca.@ se $;s; A6 Cos= .escui .oa$e$e c;%;:ii de 6oa.te= o trase .ri6tre .icioare :i o i6u ca .e o coad; A6 >a;= A6 ti%. ce >u+ea cu .icioare$e +oa$e .ri6tre a:c/ii$e de $e%6 ascuiteB ,i%i6eaa= 3ra62 6u %ai eraB C96d 3ee <e6i s; o scoa$e .e Me++ie era su.;rat; :i A6cordat;@ Me++ie s;ri di6 .at ca o .isicu;= se A% r;c; si6+ur;= >;r; s; cear; aCutor= de:i a<ea o %ie de uto6a:iB O6 uc;t;rie= ;ieii st;teau A6tu6ecai A6 Curu$ %esei :i scau6u$ $ui Padd0 era +o$B 4i a$ $ui 3ra62B Me++ie se strecur; $a $ocu$ ei :i st;tu cu%i6te= cu di6ii c$;6;6i6du-i de >ric;B ,u.; %icu$ deCu6 3ee Ai tri%ise a>ar; .e toi :i A6 s.ate$e /a% aru$ui= Eo Ai s.use <esteaB M 3ra62 a >u+it= :o.ti e$B M Poate c; s-a dus 6u%ai .96; $a La/i6e= su+er;
53

- PASREA SPIN -

Me++ieB M O= 6u= .roasto= s-a dus s; se A6ro$e!eB O>= %i-a: dori s; >iu destu$ de %are s; .ot .$eca cu e$N Norocosu$N M Eu %i-a: dori s; %ai >ie A6c; acas;B Eo str96se di6 u%eriB M P;i= tu 6u e:ti dec9t o >at; :i %; a:te.ta% di6 .artea u6ei >ete s; +96deasc; a:aB Re%arca= a$t;dat; i6ce6diar;= r;%ase acu% >;r; re.$ic;@ Me++ie i6tr; A6 cas; s; <ad; dac; .oate >i de <reu6 aCutorB M U6de-i tataP A6tre ; du.; ce >u .us; $a c;$cat atisteB M A .$ecat $a La/i6eB M O s;-$ aduc; .e 3ra62 A6a.oiP M S; A6cerci s; ii u6 secret A6 casa asta este i%.osi i$N Nu= 6-o s;-$ .ri6d; .e 3ra62 $a La/i6e= :tie astaB S-a dus s; tri%it; o te$e+ra%; $a .o$iia :i ar%ata di6 La6+a6uiB M O/= %a%i= s.er s;-$ +;seasc;N Nu <reau ca 3ra62 s; .$eceB 3ee tr96ti .uti6a de u6t .e %as; :i A6ce.u s;-i at; co6i6utu$ cu dou; $o.;e$e de $e%6B M Ni%e6i 6u dore:te ca 3ra62 s; .$eceB ,e aceea a .$ecat tata s; ara6Ce!e s; >ie adus A6a.oiB Gura Ai tre%ur; o secu6d;B Eietu$ 3ra62N Eietu$ 3ra62N o>t;= 6u .e6tru Me++ie= ci .e6tru eaB Nu :tiu de ce co.iii tre uie s; .$;teasc; .e6tru .;cate$e 6oastreB Eietu$ %eu 3ra62= 6u-:i +;se:te $ocu$ aiciG A.oi o ser<; c; Me++ie 6u %ai c;$ca= str96se di6 u!e :i 6u %ai scoase 6iciu6 cu<96tB Trei !i$e %ai t9r!iu= .o$iia $-a adus .e 3ra62 A6a.oiB Ser+e6tu$ di6 escort; i-a s.us $ui Padd0 c; se A%.otri<ise +ro!a<B M A<ei u6 $u.t;tor= 6u +$u%;N C96d a <;!ut c; so$daii 6u-s ate6i= a 9:6it ca >u$+eru$= cu doi .a!6ici .e ur%e$e $uiB ,ac; 6-ar >i a<ut +/i6io6u$ s; dea .este o .atru$;= cred c; ar >i reu:it s; >u+;B A $u.tat di6 toate .uteri$e@ au tre uit ci6ci so$dai ca s;-i .u6; c;tu:e$eB S.u696d asta Ai scoase $a6uri$e +re$e $ui 3ra62 :i-$ A%.i6se ruta$ .e .oart;@ de!ec/i$i rat= 3ra62 se $o<i de
5"

- COLLEEN MCCULLOGH -

Padd0 :i se trase iute= ca :i cu% ati6+erea $-ar >i ur!icatB Co.iii st;teau +r;%ad; $a co$u$ casei= A6 s.ate$e adu$i$or= .ri<i6d :i a:te.t96dB Eo = 7ac2 :i Hu+/ie= st;teau 6e%i:cai= s.er96d ca 3ra62 s; se %ai at; .ui6@ Stu .ri<ea doar= .arc; di6 ad96curi$e su>$etu$ui s;u %i$os@ Me++ie A:i i6ea o raCii A6 .a$%e= >r;%96t96du-i cu s.ai%;= cre!96d c; ar %ai dori ci6e<a s;-i >ac; <reu6 r;u $ui 3ra62B 3ra62 se A6toarse :i A:i .ri<i %ai A6t9i %a%a@ oc/i 6e+ri .ierdui A6 oc/i a$ a:tri= A6tr-o co%u6iu6e a%ar;= des.re care 6u .o%e6iser; 6iciodat; :i des.re care 6u <or <or iB Pri<irea %96dr; a $ui Padd0 A$ do orA= .$eoa.e$e $;sate a$e $ui 3ra62 Ai recu6o:teau dre.tu$ de a >i %96iosB ,i6 acea !i Padd0 6u a <or it 6iciodat; %ai %u$t cu 3ra62 dec9t i%.u6eau u6u$ si% :i ci<i$i!aiaB ,ar .e6tru 3ra62 %ai +reu a >ost s; >ac; >a; co.ii$or= s;-i .ri<easc; A6 >a;= ru:i6at :i st96Ce6it= .as;re c;$;toare adus; acas; cu ari.i$e >r96te= cu c96tecu$ redus $a t;cereB Me++ie a:te.t; .96; c96d 3ee A:i >;cu ro6du$ de 6oa.te= a.oi se strecur; .e >ereastr; :i se duse A6 curtea di6 s.ateB 4tia u6de-$ +;se:te .e 3ra62= A6 .odu$ cu >96= de.arte de oc/ii iscoditori ai tat;$ui s;uB M 3ra62= 3ra62= u6de e:tiP #or ea A6 :oa.t;= A6>;:urat; A6 t;cerea A6tu6ecat;= eJ.$or96d cu .icioare$e tere6u$ 6ecu6oscut di6 Cur= cu si%uri$e ascuite= ca u6 a6i%a$B M Aici= Me++ie= se au!i <ocea $ui o osit;= +reu de recu6oscut= $i.sit; de <ia; :i de se6ti%e6teB Se A6dre.t; s.re $ocu$ u6de 3ra62 st;tea A6ti6s A6 >96 :i-$ cu.ri6se cu rae$e c9t .utu eaS M O/= 3ra62= su6t at9t de ucuroas; c; te-ai A6torsN E$ %or%;i ce<a= se $;s; A6 Cos .96; aCu6se %ai Cos dec9t ea :i A:i re!e%; ca.u$ de cor.u$ eiB Me++ie A6ce.u s;-i %96+9ie .;ru$B Era .rea A6tu6eric s; o <ad;= dar ese6a i6<i!i i$; a si%.atiei ei A$ A6%uieB O6ce.u s; .$96+; cu co6<u$sii de durere care-i str; ;teau cor.u$@ $acri%i$e A6%uiar; c;%a:a de 6oa.te a >etieiB Me++ie 6u .$96seB Ce<a A6 %icuu$ ei su>$et era destu$ de ;tr96 :i destu$ de
5(

- PASREA SPIN -

>e%i6i6 ca s; si%t; ucuria ire!isti i$; de a >i de >o$os@ st;tea $e+;696du-i ca.u$= A6cet A6cet= A6cet .96; c96d durerea $ui se risi.i A6 +o$u$ di6 CurB

55

- COLLEEN MCCULLOGH -

"OI 19#1 19#$ R%lp&

5*

- PASREA SPIN -

III ,ru%u$ s.re ,ro+/eda 6u-%i r;sco$e:te a%i6tiri$e= +96di P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart= cu oc/ii .e Cu%;tate A6c/i:i= A6 6ou$ s;u ,ai%$er= $e+;6at de ur%e$e c;rue$or $;sate A6 iar a A6a$t;B Ri6utu$ ;sta 6u era >ru%oasa Ir$a6da= .$i6; de <erde di>u!B 4i ,ro+/edaP Nu A6se%6a $u.t;= 6u aducea 6iciu6 scau6 i%.orta6tB Oare ;sta s; >ie ade<;ru$P Mai disci.$i6at A6 u$ti%e$e !i$e= dar cu si%uri$e %ai tre!e ca oric96d= u%oru$ care-$ caracteri!a co6ce.use A6 %i6tea sa o i%a+i6e cro%Qe$$ia6; a Mariei Carso6= su $i6ii6d A6 %od deose it o tr;s;tur; care-i era s.eci>ic; ) r;utateaB Ei= 6ici c/iar a:a@ doa%6a A6 cau!; cu si+ura6; a<ea $a >e$ de %u$t; .utere :i co6tro$a $a >e$ de %u$i oa%e6i ca u6 $ord .e %o:ia $ui A6 <re%uri de r;! oiB U$ti%a .oart; era $e+at; cu o s9r%; care at9r6a@ %a:i6a se o.riB Tr;+96du-:i .e oc/i o .;$;rie de u6 +ri A6doie$6ic= cu oruri $ate= care A$ >erea de soare= P;ri6te$e Ra$./ co orA= trase de s9r%a at9r6at; de st9$. :i desc/ise .oarta cu 6er<o!itateB Erau dou;!eci :i :a.te de .ori de astea A6tre casa .aro/ia$; di6 Gi$$a6 o6e :i >er%a ,ro+/eda= $a >iecare tre uia s; se o.reasc;= s; co oare di6 %a:i6;= s; o desc/id;= s; urce A6 %a:i6; :i s; %ai co6duc; o ucat;= a.oi iar= o.re:ti= ie:i= desc/i!i= urci= te A6torci s; A6c/i!i= urci di6 6ou A6 %a:i6; :i %er+i .96; $a ur%;toareaB ,e %u$te= %u$te ori :i-a dorit s; sca.e %;car de Cu%;tate di6 acest ritua$= s; treac; :i s; $ase .ori$e desc/ise= ca 6i:te +uri ui%ite= A6 ur%a $ui@ dar 6ici aura s>96t; .e care o a<ea 6u $ar >i scutit de co%e6tarii$e .ro.rietari$or $orB 4i-ar >i dorit s; >ie caii $a >e$ de iui :i de e>icie6i ca %a:i6i$e= .e6tru c; ar >i .utut desc/ide :i A6c/ide .ori$e >;r; s; co oare de .e ca$B M Ni%ic 6u eJist;= >;r; s; ai ; :i u6 a<a6taC= A:i s.use %96+9i6d ordu$ 6ou$ui ,ai%$er :i .ri<i6d $a u$ti%a %i$; de .arcurs= .;%96t o+at= .adocu$ >er%ei= si+ur c; a A6c/is u$ti%a .oart;B
5-

- COLLEEN MCCULLOGH -

C/iar :i .e6tru u6 ir$a6de!= o i:6uit cu caste$e :i co6ace= aceast; >er%; era i%.u6;toareB ,ro+/eda era cea %ai <ec/e :i %ai %are .ro.rietate di6 district :i >usese d;ruit; de u$ti%u$ ei st;.96 cu o cas; .otri<it;B Co6struit; di6 $ocuri de +resie +a$ e6e= aduse de $a ci6ci sute de %i$e de.;rtare= casa a<ea dou; etaCe :i era co6struit; A6tr-u6 auster sti$ +eor+ia6= cu %u$te >erestre %ari :i o <era6d; s.aioas;= s.riCi6it; .e st9$.i %eta$ici= care A6co6Curau casaB 3erestre$e erau A6>ru%useate de storuri de $e%6= 6u 6u%ai or6a%e6ta$e= ci :i >oarte >o$ositoare@ c96d era ar:i; erau trase ca s; .;stre!e r;coarea A6 i6teriorB ,e:i acu% era toa%6; :i <ia de <ie era <erde= .ri%;<ara >ru%useea era dat; de +$ici6a= care >usese .$a6tat; A6 !iua c96d se ter%i6ase casa= acu% ci6ci!eci de a6i@ +$ici6a se A6ti6dea ca o %as; co%.act; de .e6e $i$iac/ii= ! urd96d .e tot .erete$e eJterior :i .e aco.eri:u$ <era6deiB Mai %u$i acri de .aCi:te= tu6s; %eticu$os= A6co6Curau casa= .res;rat; cu +r;di6ie de >$ori= care c/iar :i acu% erau .$i6e de tra6da>iri= da$ii :i +;$ e6e$eB U6 :ir de euca$i.i cu tru6c/iuri a$ e A:i A6ti6deau >ru6!e$e .a$ide :i >ira<e deasu.ra casei :i o a.;rau de soare$e 6e%i$os@ ra%uri$e $or .ur.urii se A%.$eteau cu cor!i$e <iei de <ieB C/iar :i ace$e %o6struo!it;i= re!er<oare$e de a.;= erau a u6de6t A%.odo ite cu <i; de <ie= tra6da>iri :i +$ici6;= reu:i6d s; .ar; %ai %u$t decorati<e dec9t >u6cio6a$eB ,atorit; .asiu6ii r;.osatu$ui Mic/ae$ Carso6 .e6tru >er%a ,ro+/eda= aceasta 6u ducea $i.s; de re!er<oare de a.;@ erau !<o6uri c; ,ro+/eda .utea s;-:i .er%it; s; ude .aCi:ti$e :i >$ori$e= c/iar dac; !ece a6i 6u ar >i .$ouatB Cu% aCu6+eai $a .adocuri= casa Ai $ua oc/ii= dar a.oi rea$i!ai c; %ai erau :i a$te c;sue= %ici= +a$ e6e= de u6 etaC= care se A%.$eteau cu casa %are :i erau $e+ate de aceasta .ri6 aco.eri:uri susi6uteB U6 dru% %are .ietruit $ua $ocu$ dru%ea+u$ui cu ur%e de c;rue :i se arcuia s.re o .arcare A6 .artea $atera$; a casei= dar co6ti6ua di6co$o de ea s.re ade<;ratu$ $oc de %u6c; a$ ,ro+/edeiS +raCduri$e <ite$or= :ura oi$or= /a% are$eB O6 si6e P;ri6te$e Ra$./
5'

- PASREA SPIN -

.re>era euca$i.i$or ca 6i:te sta>ii a$e casei %ari= ace:ti co.aci s;6;to:i care u% reau c$;diri$e a6eJe :i acti<it;i$e de .e $96+; e$eB O6 ti%. ce P;ri6te$e Ra$./ A:i .arca %a:i6a= ser<itoarea ie:i .e <era6d;= cu >aa uc;$at; 6u%ai !9% eteB M Eu6; di%i6eaa= Mi66ie= Ai s.useB M O/= P;ri6te= A%i .are i6e c; <; <;d A6 a:a o !i >ru%oas;= r;s.u6se >ata cu .uter6ic acce6t ir$a6de!= i696d cu o %96; u:a :i A6ti6!96d-o .e cea$a$t; du.; .;$;ria 6ec$erica$;B O6 /o$u$ A6tu6ecat= A% r;cat cu .$;ci de %ar%ur;= de u6de .$eca scara i6terioar; cu a$ustrada $ustruit;= se o.ri= .96; c96d Mi66ie Ai >;cu se%6 cu ca.u$ :i i6tr; A6 sa$o6B Mar0 Carso6 st;tea A6 a$a6soaru$ ei= $96+; o >ereastr; desc/is;= care de $a ta<a6 $a du:u%ea a<ea ci6cis.re!ece .icioare :i .;rea i6di>ere6t; $a cure6tu$ de aer rece care i6tra A6 cas;B A<ea u6 .;r :oca6t de ro:u= care .;rea $a >e$ de str;$ucitor ca :i A6 ti6eree@ de:i .ie$ea ei >i6; se .;tase di6 cau!a <9rstei= .e6tru o >e%eie de :ai!eci :i ci6ci de a6i ea a<ea .ui6e riduri= era %ai de+ra ; o reea >i6; de .er6ue A6 >or%; de dia%a6t= ca o sa$tea de .atB Si6+ura c/eie a >irii ei re>ractare erau ce$e dou; cute ad96ci= de o .arte :i de a$ta a 6asu$ui ei ro%a6 care se co6ti6uau .96; $a co$uri$e +urii :i .ri<irea A6+/eat; a oc/i$or ei a$ astru desc/isB P;ri6te$e Ra$./ tra<ers; co<oru$ Aubusson- A6 $i6i:te :i Ai s;rut; %96a@ +estu$ :edea i6e u6ui o% at9t de A6a$t :i +raios cu% era e$= %ai a$es A6 suta6a 6ea+r; care-i d;dea u6 aer disti6sB Oc/ii i6eJ.resi<i de<e6ir; deodat; ti%i!i :i str;$ucitori :i Mar0 Carso6 A6tre ; .roste:teS M R;%9i $a ceai= P;ri6teP M ,e.i6de dac; <rei sau 6u s; ascu$i s$uC a= r;s.u6se= a:e!96du-se .e u6 scau6 A6 >aa ei= .icior .este .icior= cu suta6a destu$ de ridicat; .e6tru a se <edea c; .e dedesu t .urta .a6ta$o6i s.ort :i ci!%e de c;$;rie= o co6cesie .e care o >;cea $oca$6ici$orB M Ri-a% adus A%.;rt;:a6ia= dar dac; <rei s; au!i
*K

- COLLEEN MCCULLOGH -

$itur+/ia .ot >i +ata s; o s.u6 A6 c9te<a %i6uteB Nu %; dera6Cea!; s;-%i .re$u6+esc .ui6 A6datoriri$eB M E:ti .rea u6 .e6tru %i6e= P;ri6te= s.use ea e.os= :tii6d c; :i e$= $a >e$ ca toi cei$a$i= aducea o%a+iu a6i$or= :i 6u eiB S; ser<i% ceaiu$= %; %u$u%esc cu A%.;rt;:a6iaB E$ se >eri s;-:i arate .e >a; rese6ti%e6tu$@ .aro/ia asta Ai >usese de %are aCutor .e6tru a-:i educa <oi6aB ,ac; <reodat; i se <a %ai o>eri oca!ia s; se ridice deasu.ra o scurit;ii A6 care-$ a>u6dase .ro.riu$ te%.era%e6t= 6-ar %ai >ace aceea:i +re:ea$;B 4i dac; <a :ti s; Coace i6e c;ri$e= aceast; ;tr96; ar .utea >i r;s.u6su$ $a ru+i$e sa$eB M Tre uie s; %;rturisesc= P;ri6te= c; acest u$ti% a6 a >ost >oarte .$;cutB E:ti u6 .;stor %u$t %ai u6 dec9t ;tr96u$ P;ri6te Fe$$0= ,u%6e!eu s;-i .utre!easc; su>$etu$B La u$ti%a >ra!;= <ocea Ai de<e6i deodat; as.r; :i <i6dicati<;B Oc/ii $ui se o.rir; .e >aa ei $ic;ri6dB M ,ra+; doa%6; Carso6N sta 6u e u6 se6ti%e6t .rea cato$icB M ,ar este u6 ade<;rB Era u6 ;tr96 ei<= :tiu ce s.u6B Su6t si+ur; c; ,u%6e!eu Ai <a .utre!i su>$etu$ a:a cu% ;utura i-a .utre!it cor.u$B Se a.$ec; s.re e$B Te cu6osc destu$ de i6e de acu%@ cred c; a% dre.tu$ s;-i .u6 c9te<a A6tre ;ri= 6u cre!iP La ur%a ur%ei te si%i $i er s; >o$ose:ti ,ro+/eda ca .e o .ro.rietate .erso6a$; ) A6<ei s; >ii cresc;tor de <ite= i-ai A% u6;t;it c;$;ritu$= sca.i de <icisitudi6i$e <ieii di6 Gi$$0B Toate $a i6<itaia %ea= i6eA6e$es= dar tot cred c; a% dre.tu$ $a 6i:te r;s.u6suri@ ce !iciP Nu-i .$;cea s; i se a%i6teasc; c; tre uie s; >ie recu6osc;tor= dar a:te.tase !iua c96d ea <a crede c;-i d;duse destu$ .e6tru a-i :i cereB M O6tr-ade<;r= doa%6; Carso6B Nu a% cu<i6te s;-i %u$u%esc .e6tru c; %i-ai .er%is s; co6duc ,ro+/eda :i .e6tru toate daruri$e >;cute ) caii= %a:i6a :i toate ce$e$a$teB M C9i a6i aiP A6tre ; ea >;r; a$t; i6troducereB M ,ou;!eci :i o.t= <e6i r;s.u6su$B M Mai t96;r dec9t a% cre!utB C/iar :i a:a= 6u se tri%it
*&

- PASREA SPIN -

.reoi ca ti6e A6 $ocuri ca Gi$$0B Ce ai >;cut= de au tri%is u6 ast>e$ de o% aici= $a ca.;tu$ $u%iiP M L-a% i6su$tat .e e.isco.= s.use e$ !9% i6d ca$%B M Cred c; daN ,ar 6u-%i .ot i%a+i6a c; u6 .reot at9t de ta$e6tat= .oate >i >ericit $a Gi$$a6 o6eB M A >ost <oi6a ,o%6u$uiB M ProstiiN E:ti aici di6 cau!a +re:e$i$or u%a6e ) a$e ta$e :i a$e e.isco.u$uiB Nu%ai .a.a este >;r; de +re:ea$;B Se <ede c9t de co$o c; 6u e:ti A6 e$e%e6tu$ t;u A6 Gi$$0= :ti% cu toii asta@ 6u c; 6-a% >i recu6osc;tori c; a<e% u6 o% ca ti6e A6 $ocu$ .arodii$or de oa%e6i .e care 6i-i tri%iteau de o iceiB ,ar e$e%e6tu$ t;u 6atura$ se a>$; ascu6s A6 <reu6 coridor ascu6s a$ .uterii ec$e!iastice= 6u aici .ri6tre cai :i oiB Ai ar;ta %a+6i>ic A6tr-o %a6ta ro:ie de cardi6a$B M Mi-e tea%; c; 6-a% 6icio :a6s;B O%i dau sea%a c; Gi$$a6 o6e 6u este toc%ai e.ice6tru$ /;rii Le+atu$ui Pa.a$ Ar/ie.isco.a$B ,ar s-ar >i .utut :i %ai r;uB Aici e:ti tu :i a% ,ro+/edaB Ea acce.t; >$atarea de$i erat; a:a cu% >usese aceasta >;cut;= ucur96du-se c; e$ era >ru%os= c; era ate6t= c; a<ea o %i6te su ti$; :i ascuit;@ A6tr-ade<;r ar >i u6 cardi6a$ %a+6i>icB Toat; <iaa ei 6u-:i a%i6tea s; >i <;!ut u6 o% %ai >ru%os= sau u6 o% care s;-:i >o$oseasc; >ru%useea a:a cu% :i-o >o$osea acestaB E$= si+ur E(A co6:tie6t de >a.tu$ c; ar;ta i6eS A6;$i%ea .er>ect .ro.orio6a$; cu cor.u$= tr;s;turi >i6e= aristocratice= >e$u$ A6 care >iecare e$e%e6t >i!ic >usese co% i6at= .arc; cu +riC;= .e6tru a >i6a$i!a u6 .rodus cu care ,u%6e!eu se .utea $;uda c; era Crea,ia SA/ ,e $a uc$e$e re e$e= 6e+re= $a oc/ii u$uitori de a$ a:tri= $a %9i6i$e :i .icioare$e %ici :i su.$e= e$ era .er>ectB ,a= tre uie s; >i >ost co6:tie6t de >a.tu$ c; ar;ta i6eB 4i totu:i= A6 Curu$ s;u era u6 >e$ de r;cea$;= u6 >e$ de a o >ace s; si%t; c; e$ 6u >usese 6iciodat; sc$a<u$ >ru%useii sa$e :i 6ici 6u <a >i <reodat;B O <a >o$osi ca s; o i6; ce dore:te= >;r; scru.u$e dac; asta ar aCuta= dar 6u ca :i cu% ar >i A6dr;+ostit de .ro.ria-i >ru%usee@ se .urta de .arc; i-ar dis.reui .e cei care s-ar $;sa i6>$ue6ai de eaB 4i ea ar >i
*2

- COLLEEN MCCULLOGH -

dat %u$t s; a>$e ce eJista A6 trecutu$ s;u de-$ tra6s>or%ase ast>e$B Era curiosB Oare c9i .reoi >ru%o:i ca Ado6is= a<eau %a+6etis%u$ seJua$ a$ $ui ,o6 7ua6P Oare se u6eau cu ce$i atu$ ca u6 re>u+iu de co6seci6eP M ,e ce te %u$u%e:ti cu Gi$$a6 o6eP A6tre ; eaB ,e ce 6u $a:i .reoiaP ,e ce te %u$u%e:ti cu eaP Ai .utea >i .uter6ic :i o+at A6 orice do%e6iu i-ai a$e+e= cu ta$e6tu$ t;u@ 6u te cred dac;-%i s.ui c; ideea de .utere i se .are 6ei6teresa6t;B S.ri6cea6a st96+; se ridic;B M ,ra+; doa%6; Carso6= e:ti cato$ic;B 4tii c; $e+;%96tu$ %eu este s>96tB P96; $a %oarte <oi r;%96e .reotB Nu .ot s; %; re6e+B Ea r9se r;ut;ciosB M Haida deN C/iar cre!i c; dac; ai re6u6a $a Cur;%96t ar <e6i du.; ti6e cu .u:caP M Si+ur c; 6uB 4i 6u cred c; e:ti a:a de .roast; A6c9t s; cre!i c; >rica de .edea.s; %; i6e A6 /ai6e .reoe:tiB M O/N Ce .rostie= P;ri6te de EricassartN Totu:i ce te =#%E $e+atP Ce te o $i+; s; A6duri .ra>u$= c;$dura :i %u:te$e di6 Gi$$0P ,i6 c9te A%i dau sea%a= .are s; >ie o se6ti6; .e <ia;B Ti%. de o secu6d; oc/ii $ui a$ a:tri >ur; A6tu6ecai de o u% r; trec;toare= dar a.oi !9% i co%.;ti%i6d-oB M O%i e:ti de %are aCutor= 6u-i a:aP ,esc/ise +ura= .ri<i A6 ta<a6 :i o>t;B ,i6 $ea+;6 a% >ost %e6it s; >iu .reot= dar eJist; o eJ.$icaie :i %ai .ro>u6d;B Cu% s; o eJ.$ic u6ei >e%eiP Su6t u6 >e$ de <asa$= doa%6; Carso6= :i di6 c96d A6 c96d %i-e .$i6; >ii6a de ,u%6e!euB ,ac; a: >i u6 .reot u6= 6u ar eJista .erioade de +o$uriB 4i i6<a!ia asta cu ,u%6e!eu se >ace i6di>ere6t de $ocB 3ie c; su6t $a Gi$$a6 o6e= sau A6tr-u6 .a$at e.isco.a$= ea are $ocB ,ar s;-i dau o eJ.$icaie este >oarte +reu= c/iar :i .e6tru .reoi= este u6 %isterB O .osesie di<i6;= .e care a$i oa%e6i 6u o .ot cu6oa:te 6iciodat;B Ca% asta ar >iB S-o a a6do6e!P Na: .utea >ace astaB
*3

- PASREA SPIN -

M ,eci e ca o .utere= a:a-iP 4i atu6ci de ce s; >ie dat; 6u%ai .reoi$orP ,e ce si%.$a %iruire A6tr-o cere%o6ie $u6+; 6u .oate s;-i dea /ar u6ui o% oarecareP E$ 6e+; di6 ca.B M Uite= su6t a6i $u6+i= de c96d si%t acest $ucru= c/iar :i A6ai6te de a >i /iroto6isitB Este o .re+;tire ate6t; a u6ei st;ri de s.irit care desc/ide ca$ea s.re ,u%6e!euB Este C"CE(#T> .ri6 trud;N O6 >iecare !i este cucerit;B Acesta este sco.u$ /iroto6isirii= 6u-i dai sea%aP Ni%ic .;%96tesc 6u se i6ter.u6e A6tre .reot :i starea sa de s.irit ) 6ici dra+ostea u6ei >e%ei= 6ici dra+ostea de a6i= 6ici $i.sa de su.u6ere A6 >aa ordi6e$or a$tor oa%e6iB S;r;cia 6u este ce<a 6ou .e6tru %i6e@ eu 6u <i6 di6tr-o >a%i$ie o+at;B Castitatea o acce.t= >;r; a-%i >i +reu s; o .;stre!B Iar su.u6ereaP Pe6tru %i6e este $ucru$ ce$ %ai +reu di6 toate trei= dar %; su.u6= .e6tru c;= dac; %; co6sider %ai i%.orta6t dec9t %e6irea de a-$ rece.ta .e ,u%6e!eu= su6t .ierdutB M; su.u6B 4i dac; <a >i 6ecesar= su6t /ot;r9t s; A6dur Gi$$a6 o6e ca .e o co6da%6are .e <ia;B M Tre uie s; >ii 6e u6= s.use eaB 4i eu cred c; su6t $ucruri %ai i%.orta6te dec9t a%a6ii= dar s; >ii u6 rece.tacu$ a$ $ui ,u%6e!eu= 6u este u6u$ di6tre e$eB CiudatB Niciodat; 6u %i-a% dat sea%a c; e:ti at9t de credi6ciosB M-a% +96dit c; .oate e:ti u6 o% care se A6doie:teB M M; A6doiesc :i euB ,ar ce o% care +96de:te= 6u se A6doie:teP ,e aceea di6 c96d A6 c96d su6t +o$ ) .ri<i di6co$o de ea= $a ce<a ce 6u .utea ea s; <ad; ) 4tii= %; +96desc s; re6u6 $a orice a% iie= $a orice dori6; di6 %i6e= 6u%ai s; a% :a6sa s; >iu u6 .reot .er>ectB M S; >ii .er>ect A6 toate este +roa!6ic de .$ictisitorB ,i6 .u6ctu$ %eu de <edere= eu .re>er .ui6; i%.er>ecieB E$ r9se :i o .ri<i ad%irati<= cu o ur%; de i6<idieB Era o >e%eie re%arca i$;B Era <;du<; de trei!eci :i trei de a6i :i u6icu$ ei co.i$ %urise A6 co.i$;rieB ,i6 cau!a statutu$ui .e care-$ a<ea A6 Gi$$a6 o6e= 6u-:i .utuse .er%ite o c;s;torie cu ;r aii %ai a% iio:i di6tre cu6o:ti6e$e ei@ ca <;du<; a $ui Mic/ae$
*"

- COLLEEN MCCULLOGH -

Carso6 era= >;r; 6icio A6doia$;= o re+i6;@ dar ca soia u6ui oarecare i-ar >i trecut co6tro$u$ a tot ce a<ea= ace$ui oarecareB Nu a:a dorea Mar0 Carso6 s; tr;iasc;= s; >ie <ioara a douaN A:a c; a re6u6at $a .$;ceri$e car6a$e= .re>er96d s; %96uiasc; .uterea@ era de 6eco6ce.ut ca ea s;-:i ia u6 a%a6t= .e6tru c; $a ca.ito$u$ 9r>;= Gi$$a6 o6e era rece.ti< ca u6 ca $u $a sursa de cure6tB S; do<edeasc; c; era u%a6;= ar;t96du-:i s$; iciu6i$e= 6u era toc%ai o o sesie .e6tru eaB ,ar acu%= era destu$ de ;tr96; .e6tru a >i A6 %od o>icia$ de.arte de dori6e$e cor.u$uiB ,ac; 6ou$ .reot t96;r A:i >;cea cu asiduitate datoria >a; de ea :i ea A$ r;s.$;tea cu %ici daruri= cu% ar >i o %a:i6;= asta 6u era de$oc 6e.otri<itB Ea >usese toat; <iaa ei u6 st9$. a$ isericii= A:i aCutase .aro/ia :i .e $ideru$ ei s.iritua$= A6 di<erse >e$uri= c/iar :i c96d P;ri6te$e Fe$$0 s.u6ea s$uC a .ri6tre su+/iuriB Nu era si6+ura care se si%ea %ai dar6ic; >a; de succesoru$ P;ri6te$ui Fe$$0@ P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart era iu it de >iecare %e% ru a$ co%u6it;ii= o+at sau s;rac= :i .e u6; dre.tateB ,ac; cei %ai A6de.;rtai %e% ri ai .aro/iei 6u .uteau aCu6+e $a Gi$$0 s;-$ <ad;= se ducea e$ $a ei= :i .96; s; Ai dea Mar0 Carso6 %a:i6a= %er+ea cu ca$u$B R; darea :i u6;tatea $ui i-au adus dra+ostea si6cer; a tuturor@ Marti6 Fi6+ di6 Eu6+e$a a re%o i$at casa .aro/ia$;= cu %o i$; scu%.;@ ,o%i6ic OWRour2e di6 ,i a6-,i a6= Ai .$;tea sa$ariu$ u6ei %e6aCereB A:a c;= de .e .iedesta$u$ <9rstei :i .o!iiei sa$e= Mar0 Carso6 se si%ea A6 si+ura6; .e6tru a se ucura de P;ri6te$e Ra$./@ Ai .$;cea s;-:i eJercite istei%ea .e o %i6te at9t de i6te$i+e6t;= Ai .$;cea s;-$ +/iceasc;= .e6tru c;= de >a.t= 6u era 6iciodat; si+ur; dac; $-a i6tuit i6eB M Re<e6i6d $a ce s.u6ea% des.re Gi$$0= c; 6u e e.ice6tru$ /;rii Le+atu$ui Pa.a$ Ar/ie.isco.u$= s.use ea cu>u6d96du-se %ai tare A6 >oto$iu= ce cre!i c; i-ar i%.resio6a .e acei do%6i ca s; >ac; di6 Gi$$0 .i<otu$ ace$ei $u%iP Preotu$ !9% i tristB
*(

- PASREA SPIN -

M I%.osi i$ de s.usB O $o<itur;B Sa$<area a <reo %ie de su>$ete deodat;= o ca.acitate rusc; de a <i6deca o$o+ii :i or iiG ,ar e.oca %iraco$e$or a trecutB M Ei 6aN Nu-%i <i6e s; credN Cred c; EL :i-a sc/i% at te/6icaB O6 !i$e$e 6oastre :i EL >o$ose:te a6iB M E:ti o ci6ic;N Poate de aceea A%i .$aci at9t de %u$t= doa%6; Carso6B M Nu%e$e %eu este Mar0B Te ro+ s;-%i s.ui Mar0B Mi66ie i6tr; cu u6 c;rucior cu ceai= toc%ai c96d P;ri6te$e de Ericassart s.u6ea 8%u$u%esc Mar0DB Ser<i6du-se cu a6:oa :i .9i6e .r;Cit;= Mar0 Carso6 o>t;B M P;ri6te= a: dori ast;!i s; te ro+i A6 %od s.ecia$ .e6tru %i6eN M S.u6e-%i Ra$./= r;s.u6se e$= a.oi co6ti6u; r;ut;ciosS Nu cred c; <oi .utea s; %; ro+ %ai s.ecia$ dec9t o >ac de o icei= dar a% s; A6cercB M O/= e:ti A6c96t;torN A% >;cut cu%<a o re%arc; 6e.otri<it;P ,e o icei su6t ate6t; $a ceea ce este e<ide6t= dar cu ti6e 6u :tiu 6iciodat; dac; e<ide6tu$ 6u ascu6de cu%<a ce<a %u$t %ai ad96cB Ca u6 %orco< .us su 6asu$ u6ui %;+arB S.u6e-%i= ce cre!i cu ade<;rat des.re %i6eP N-o s; :tiu 6iciodat;= .e6tru c; 6u ai s; >ii at9t de $i.sit de tact= A6c9t s; %i-o s.ui= 6u-i a:aP 3asci6a6t= >asci6a6tG ,ar tre uie s; te ro+i .e6tru %i6eB Su6t ;tr96; :i a% .;c;tuit destu$B M E;tr96eea se strecoar; A6 6oi toi@ :i eu a% .;c;tuitB U6 /o/ot uscat Ai sc;.; eiB M A: da >oarte %u$t s; :tiu cu% ai .;c;tuitN O6tr-ade<;r a: da tare %u$tB T;cu u6 %o%e6t= a.oi sc/i% ; su iectu$B C/iar acu% a% u6 A6+riCitor de <ite %ai .ui6B M IarP M Ci6ci= a6u$ trecutB E di6 ce A6 ce %ai +reu s; +;se:ti u6 o% cu%i6teB M 4tii= su6t !<o6uri c; 6u e:ti o st;.96; toc%ai +e6eroas;B M O/= 6eru:i6atu$e= o>t; ea r9!96dB Ci6e i-a cu%.;rat u6 ,ai%$er 6ou= u$ti%a %arc;= s; 6u te %ai c/i6ui c;$;ri6dP
*5

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Ei= dar uite ce %u$t %; ro+ eu .e6tru ti6eN M ,ac; Mic/ae$ ar >i >ost %;car Cu%;tate c9t e:ti tu de s.iritua$= .oate c; $-a: >i iu it= s.use ea a ru.tB 3aa A:i sc/i% ; eJ.resia :i de<e6i dis.reuitoareB Cre!i c; su6t si6+ur; .e $u%e :i c; tre uie s;-%i $as toi a6ii :i .;%96tu$ Ma%ei Eiserici= 6u-i a:aP M N-a% idee= r;s.u6se e$ $i6i:tit tur696du-:i a$t ceaiB M ,e >a.t s; :tii c; a% u6 >rate= care are o +r;%ad; de co.iii ) ;ieiB M E i6e .e6tru ti6e= r;s.u6se e$ .ierdutB M C96d %-a% c;s;torit era% c/iar >;r; a<ereB 4tia% c; 6-a% s; a% :a6se A6 Ir$a6da= u6de o >e%eie tre uia s; ai ; >a%i$ie u6; ca s; .u6; %96a .e u6 so o+atB A:a c; a% %u6cit de %-a% s.etit ca s;-%i a+o6isesc a6ii .e6tru u6 dru% A6tr-o ar; u6de oa%e6ii o+ai 6u su6t at9t de .rete6io:iB Tot ce a<ea% c96d a% aCu6s aici era o >a; :i o A6>;i:are .$;cute :i o %i6te %ai u6; dec9t se s.u6e c; au >e%ei$e A6 +e6era$B Toate acestea erau .otri<ite s;-$ .ri6d; A6 .$as; .e Mic/ae$ Carso6= care era o+at :i .rostB Mi-a se%6at A6 a$ .96; A6 !iua A6 care a %uritB M 4i >rate$e t;uP se +r; i e$= +96di6du-se c; ea %er+ea ta6+e6ia$B M 3rate$e %eu este cu u6s.re!ece a6i %ai t96;r dec9t %i6e= adic; A6 cur96d <a A%.$i6i ci6ci!eci :i .atruB Su6te% si6+urii su.ra<ieuitori di6 >a%i$ieB A ia dac;-$ %ai :tiu@ era u6 co.i$ c96d a% .$ecat eu di6 Ga$Qa0B Acu% $ocuie:te A6 Noua ?ee$a6d;B ,e:i a e%i+rat s;-:i >ac; a<ere= 6u a reu:itB ,ar 6oa.tea trecut;= c96d %i-a <e6it <estea c; Art/ur Te<oit a A%.ac/etat :i a .$ecat= %-a% +96dit $a PadraicB Iat;-%;= 6u %ai su6t t96;r; :i 6u a% .e 6i%e6i $96+; %i6eB 4i %i-a trecut .ri6 ca. c; Padd0 este u6 o% cu eJ.erie6;= dar 6u are %iC$oace s;-:i cu%.ere .;%96tB ,e ce 6u= %-a% +96dit@ de ce 6u i-a: scrie= s;-$ ro+ s; <i6; aici= cu toi >iii s;iB C96d a% s; %or eu= e$ ar %o:te6i ,ro+/eda :i Mic/ar Li%ited= .e6tru c; este si6+ura %ea rud; a.ro.iat;= dec9t s; ia totu$ <erii %ei di6 Ir$a6daB ?9% iB Mi se .are $i.sit de $o+ic; s; %ai a:te.tB Poate s;
**

- PASREA SPIN -

<i6; acu%= $a >e$ de i6e ca :i %ai t9r!iu@ se .oate o i:6ui cu >e$u$ 6ostru de a cre:te oi= cu c9%.ii$e 6oastre cu so$ 6e+ru= de care su6t si+ur; c; este di>erit de ce$ di6 Noua ?ee$a6d;B A.oi= du.; ce %or eu= A%i .oate s;ri A6 .a.uci >;r; 6icio di>icu$tateB Cu ca.u$ .$ecat= A$ .ri<ea totu:i .e P;ri6te$e Ra$./= cu >oarte %are ate6ieB M M; A6tre = de ce 6u te-ai +96dit $a asta %ai de<re%eP r;s.u6se e$B M O/= dar %-a% +96ditB ,ar .96; 6u de %u$t= credea% c; u$ti%u$ $ucru .e care %i-$ doresc= este s; <;d <u$turii a:te.t96d s;-%i dau u$ti%a r;su>$areB Nu%ai c;= A6 u$ti%a <re%e= %i se .are c; s>9r:itu$ e di6 ce A6 ce %ai a.roa.e :i si%tG o/= 6u :tiuN Mi se .are c; ar >i >ru%os s;-i aduc %ai a.roa.e .e cei di6 car6ea :i s96+e$e %euB M Ce s-a A6t9%.$at= cre!i c; e:ti o$6a<;P O6tre area <e6i re.ede :i e$ $;s; s; se <ad; o A6+riCorare rea$; A6 .ri<iriB Ea str96se di6 u%eriB M M; si%t >oarte i6eB 4i totu:i este ce<a de r;u au+ur c96d A%.$i6e:ti :ai!eci :i ci6ci de a6iB ,eodat; ;tr96eea 6u %ai este u6 >e6o%e6 care tre uie s; <i6;= ci= .ur :i si%.$u a <e6itB M O6e$e+ ce <rei s; s.ui :i ai dre.tateB #a >i >oarte .$;cut .e6tru ti6e s; au!i :i <oci ti6ere A6 CurB M OoN ,ar 6u <or $ocui aiciB Pot $ocui A6 casa A6+riCitoru$ui :e>= $96+; i!<or= de.arte de %i6eB Nu-%i .$ac co.iii :i 6ici <oci$e $orB M Nu este u6 %od %esc/i6 de a-i trata >rate$e= Mar0P C/iar dac; di>ere6a de <9rst; di6tre <oi este %areP M #a %o:te6iN S; %erite acest $ucruN r;s.u6se ea crudB 3io6a C$ear0 6;scu u6 a$t ;iee$= cu :ase !i$e A6ai6te ca Me++ie s; A%.$i6easc; 6ou; a6i= co6sider96d c; a a<ut 6oroc c; A6tre ti%. 6u au >ost dec9t c9te<a a<orturiB La 6ou; a6i= Me++ie era destu$ de %are s; >ie u6 ade<;rat aCutor A6 cas; ) 3ee a<ea .atru!eci de a6i= .rea ;tr96; s;
*-

- COLLEEN MCCULLOGH -

%ai >ac; co.iii >;r; u6 e>ort co6sidera i$B Co.i$u$ 6u%it Haro$d= era de$icat@ .e6tru .ri%a dat;= di6 c9te-:i a%i6teau ei= doctoru$ <e6ea re+u$at s; A$ <ad;B 4i cu% 6eca!uri$e 6u <i6 6iciodat; si6+ure= :i 6eca!uri$e $or s-au %u$ti.$icatB Ur%area r;! oiu$ui 6u a >ost .ros.eritatea= ci o de.resiu6e rura$;B Era eJtre% de +reu s; +;se:ti de $ucruB E;tr96u$ A6+us MacL/irter $e aduse te$e+ra%a= A6tr-o !i c96d toc%ai ter%i6au ceaiu$ :i Padd0 o desc/ise cu %9i6i$e tre%ur96de@ te$e+ra%e$e 6u aduceau 6iciodat; <e:ti u6eB E;ieii se str96ser; A6 Curu$ s;u= toi= A6 a>ar; de 3ra62= care-:i $u; cea:ca :i .$ec; de $a %as;B Oc/ii $ui 3ee A$ ur%;rir;= a.oi se A6toarse s.re Padd0= care o>taB M Ce esteP Padd0 .ri<ea >iJ >oaia de /9rtie= de .arc;-i a6u6a .ro.ria %oarteB M Arc/i a$d 6u 6e <reaB Eo ;tu s;$ atic cu .u%6u$ A6 %as;@ a:te.tase at9t de %u$t s; %ear+; cu tat;$ s;u= ca uce6ic :i Arc/i a$d ar >i >ost .ri%a sa A6cercareB M ,e ce 6e >ace u6 $ucru at9t de %urdar= tat;P Tre uia s; A6ce.e% %9i6eB M Nu scrie de ce= Eo B Cred c; %-a s;.at <reu6 tic;$osB M O>= Padd0= o>t; 3eeB Micuu$ Ha$ A6ce.u s; .$96+;= A6 .;tuu$ de $96+; so ;= dar A6ai6te ca 3ee s; se %i:te= Me++ie era A6 .icioare@ 3ra62 i6trase di6 6ou :i st;tea A6 .icioare= cu ceaiu$ A6 %96;= .ri<i6du-:i >iJ tat;$B M Ei i6e= cred c; tre uie s; %er+ s; <or esc cu Arc/i a$d= s.use Padd0 A6tr-u6 s>9r:itB E .rea t9r!iu acu% s; c;ut;% a$t $oc de %u6c;= dar cred c;-%i datorea!; o eJ.$icaieB #a tre ui s; +;si% de %u6c; $a %u$s= .96; c96d A6ce.e tu6su$ oi$or $a Li$$ou+/ 0= A6 iu$ieB Me++ie trase u6 scutec .;trat di6 +r;%ada de $96+; so ;= A$ A6c;$!i= A$ .use .e %as; :i a.oi $u; co.i$u$ care .$96+ea A6 rae :i A$ a:e!; .e scutecB P;ru$ s.eci>ic >a%i$iei C$ear0 $ic;ri .e ca.u$ %icuu$ui= A6 ti%. ce Me++ie Ai sc/i% a scutecu$= $a >e$ de i6e :i e>icie6t ca :i %a%a saB
*'

- PASREA SPIN -

M Mica Ma%a Me++ie= o 6ec;Ci 3ra62B M Nu su6tN r;s.u6se ea i6di+6at;B O aCut 6u%ai .e %a%aB M 4tiu= r;s.u6se 3ra62 $96dB E:ti o >eti; u6;= %ica %ea Me++ieB Se Cuc; cu >u6dia de ta>ta care-i i6ea .;ru$= .96; o des>;cuB Oc/ii co.i$u$ui se ridicar; s.re e$= ador96du-$@ .este ca.u$ care se $e+;6a a$ co.i$a:u$ui= ea .;rea s; >ie de <9rsta $ui 3ra62= .oate c/iar %ai ;tr96;B O$ >u$+er; o durere A6 .ie.t@ a c;!ut .e ca.u$ ei totu$= c96d :i ea= co.i$ >ii6d= tre uia s; se Coace cu A+6es care st;tea acu% uitat; A6 dor%itorB ,ac; 6-ar >i >ost ea :i %a%a= e$ ar >i .$ecat de %u$tB O:i .ri<i tat;$ cu acrea$;@ e$ era autoru$ 6oii <iei di6 cas;= care adusese at9ta /aosB A:a-i tre uie= c; 6u se %ai satur;B O6tr-u6 >e$= cei$a$i ;iei :i Me++ie= 6u-i tu$ uraser; +96duri$e= a:a cu% o >;cea acu% %icu$ Ha$@ dar c96d ta$ia $ui 3ee A6ce.u s; se A6+roa:e= de data asta= era destu$ de %atur .e6tru a se c;s;tori e$ A6su:i :i .e6tru a a<ea co.iiB Toat; $u%ea= cu eJce.ia $ui Me++ie= se si%ea i6co%odat; A6 .re!e6a %a%ei $orB Pri<iri$e >uri:e a$e ;iei$or o >;ceau s; tre%ure ca u6 ie.ure@ ea Ai e<ita .ri<irea $ui 3ra62 :i 6u:i .utea ascu6de ru:i6ea di6 .ro.rii oc/iB Cu% .utea su.orta o >e%eie s; treac; .ri6 asta de o %ie de ori= A:i s.u6ea 3ra62= a%i6ti6du-:i de stri+;te$e care <e6eau di6 ca%era ei= c96d s-a 6;scut Ha$B 3ra62 >ii6d %ai %are= 6u >usese tri%is de acas;= ca cei$a$iB A:a-i tre uie tatei c; 6u are de $ucruB U6 o% cu u6 si% ar >i $;sat-o A6 .aceB Ca.u$ %a%ei sa$e= A6 $u%i6a e$ectric;= era auriu= .ro>i$u$ ei= cu% .ri<ea s.re Padd0= era eJtraordi6ar de >ru%osB Cu% de a .utut ci6e<a at9t de >ru%os :i de ra>i6at ca ea= s; se %;rite cu u6 oier iti6era6t= ie:it di6 %ocir$e$e di6 Ga$$Qa0P S-a u!at ca :i >ru%osu$ ser<iciu c/i6e!esc= ca :i >ru%oasa >a; de %as; de da%asc= ca :i >ru%osu$ co<or .ersa6= ascu6se A6 sa$o6a:= .e care 6u $e-a <;!ut 6i%e6i 6iciodat;= .e6tru c; ar >i >ost .rea e<ide6t c; 6u se .otri<ise de$oc cu Padd0B Ea i-a >;cut s; >ie co6:tie6i de
-K

- COLLEEN MCCULLOGH -

<u$+aritatea <oci$or $or .uter6ice= 6eco6tro$ate :i de u$uirea de .e >ee$e $or= c96d au <;!ut c; au %ai %u$t de o >urcu$i;B C9teodat;= du%i6ica= se ducea A6 sa$o6a:u$ si6+uratic= se a:e!a $a s.i6et;= $96+; >ereastr;= :i c96ta= de:i se <edea c; 6u %ai are eJerciiu :i c; 6u %ai :tia dec9t .iese$e ce$e %ai si%.$eB E$= 3ra62= st;tea su >ereastr; .ri6tre $i$ieci :i cri6i= A:i A6c/idea oc/ii :i ascu$taB Atu6ci= .arc; a<ea u6 >e$ de <i!iu6e@ %a%a sa A% r;cat; A6tr-o roc/ie $u6+; ro!= st96d $a s.i6et; A6tr-o uria:; ca%er; ro!= cu s>e:6ice cu %u$te rae A6 Curu$ eiB ,e c9te ori <isa asta Ai <e6ea s; .$96+;= dar 6-a %ai .$96s de %u$t@ di6 6oa.tea c96d $-a adus .o$iia :i a .$96s A6 /a% arB Me++ie $-a .us .e Ha$ $a $oc A6 co:u$ $ui :i s-a dus s; stea $96+; %a%a eiB O6c; o >e%eie care se iroseaB Ace$a:i .ro>i$ se6si i$ :i %96dru@ a<ea ce<a di6 %9i6i$e 3io6ei= tru.u$ >ira<B #a se%;6a .er>ect cu %a%a ei= c96d <a >i >e%eieB 4i ea= cu ci6e o s; se %;riteP Cu u6 a$t oier ir$a6de!= sau cu <reu6 ;r;6oi de $a >er%e$e de $a.teP Merita %ai %u$t= dar 6u se 6;scuse .e6tru %ai %u$tB Nu era dru% de ie:ire= a:a s.u6eau toi :i cu >iecare a6 care trecea= <edea :i e$ astaB ,eodat;= co6:tie6te de .ri<irea $ui >iJ;= 3ee :i Me++ie se A6toarser; s.re e$ :i Ai !9% ir;= cu acea ta6dree deose it;= .e care >e%ei$e o .;strea!; 6u%ai .e6tru ce$ %ai dra+ o% a$ $orB 3ra62 .use ca6a .e %as; :i ie:i s; /r;6easc; c9i6iiB O:i dorea s; .oat; .$96+e= sau s; o%oare .e ci6e<aB Ar >i >;cut ce<a care s;-$ sca.e de durereB La trei !i$e de c96d .ierduse $ocu$ de $a Arc/i a$d= <e6i scrisoarea de $a Mar0 Carso6B Padd0 o desc/ise c/iar A6 o>iciu$ .o:ta$ :i aCu6se acas; s;ri6d de ucurie ca u6 co.i$B M Mer+e% A6 Austra$ia= stri+; e$= >$utur96d >oi$e de /9rtie scu%.; .e su oc/ii u$uii ai >a%i$iei sa$eB S-a $;sat t;cerea= toi oc/ii Ai >iJauB Ai $ui 3ee erau :ocai ca :i ai $ui Me++ie= dar oc/ii >iec;rui ;r at str;$uceau de ucurieB Ai $ui 3ra62= .ur :i si%.$u ardeauB M ,ar= Padd0= de ce s-ar +96di ea $a ti6e= du.; toi ace:ti
-&

- PASREA SPIN -

a6iP A6tre ; 3ee= du.; ce citi scrisoareaB M 3a.tu$ c; are a6i= 6u este o 6outate .e6tru ea :i 6ici >a.tu$ c; e si6+ur;B Nu-%i a%i6tesc s; se >i o>erit <reo dat; s; 6e aCuteB M Se .are c;-i e >ric; s; %oar; si6+ur;= co6ti6u; e$= /ot;r9t s; se A% ;r ;te!e :i .e si6e :i .e 3eeB Ai <;!ut ce a scrisB ?Eu nu mai sunt t*n)r)- iar tu 2i b)ie,ii t)i sunte,i mo2tenitorii mei/ Cred c) ar trebui s) ne 'edem- +nainte ca eu s) mor 2i a 'enit 'remea s) +n'),a,i cum s) ') administra,i mo2tenirea/ Am inten,ia s) te numesc administrator 2e.: este o ucenicie bun)- iar $e b)ie,ii t)icare sunt destul de mari ca s) munceasc)- +i $utem anga@a ca +ngri@itori de 'ite/ 0rogheda 'a de'eni de .olos .amilial'a .i condus) de .amilie- .)r) a@utor din a.ar)/A M S.u6e ce<a dac; 6e-a tri%is a6i s; aCu6+e% A6 Austra$iaP A6tre ; 3eeB Padd0 se A6toarse :i se r;sti $a eaS M Nici .ri6 ca. 6u-%i trece s;-i cerB Pute% aCu6+e A6 Austra$ia >;r; s; cer:i% de $a eaB A% destui a6i a+o6isiiB M Eu totu:i cred c; ea ar tre ui s; 6e .$;teasc; dru%u$= se A6c;.;96; 3ee s.re u$uirea +e6era$;@ 6u .rea a<ea .;reri de o iceiB ,e ce s; re6u6i $a <iaa de aici :i s; .$eci s; $ucre!i .e6tru ea= 6u%ai .e a!a u6ei .ro%isiu6i date A6tr-o scrisoareP Niciodat; 6u a %i:cat u6 de+et s; 6e aCute :i 6u a% A6credere A6 eaB Tot ce-%i a%i6tesc este c; %i-ai s.us des.re ea= c; era cea %ai !+9rcit; .ersoa6; .e care ai cu6oscut-oB La ur%a ur%ei Padd0= 6u .rea o cu6o:ti i6e@ A6tre <oi era a:a o %are di>ere6; de a6i :i ea a .$ecat A6 Austra$ia A6ai6te de a A6ce.e tu :coa$aB M Nu <;d cu% ar .utea asta s; sc/i% e $ucruri$e acu%B 4i dac; e !+9rcit;= 6u-i 6i%ic= <o% %o:te6i %ai %u$tB Nu= 3ee= .$ec;% A6 Austra$ia :i 6e <o% .$;ti dru%u$ .96; aco$oB 3ee 6u %ai s.use 6i%icB Era i%.osi i$ s;-i dai sea%a dac; se su.;rase .e6tru c; >usese eJ.ediat; at9t de re.edeB M UraNNN stri+; Eo = .ri6!96du-:i tat;$ de u%eriB Mer+e% A6 Austra$iaN
-2

- COLLEEN MCCULLOGH -

7ac2= Hu+/ie :i Stu c/icoteau :i s;reau .ri6 cas;= iar 3ra62 !9% ea= dar oc/ii $ui 6u <edeau 6i%ic A6 cas; ci %u$t= %u$t %ai de.arteB Nu%ai 3ee :i Me++ie se te%eau= s.er96d di6 su>$et s; 6u se A6t9%.$e 6i%ic= .e6tru c; <iei$e $or 6u .uteau >i %ai u:oare A6 Austra$ia@ ace$ea:i $ucruri= A6 co6diii di>eriteB M U6de este Gi$$a6 o6eP A6tre ; StuB Scoaser; re.ede u6 at$as <ec/i@ de:i s;raci= A6 >a%i$ia C$ear0 erau %ai %u$te ra>turi de c;ri A6 uc;t;rieB E;ieii r;s>oir; .a+i6i$e +a$ e6e .96; +;sir; Noua Ga$ie de SudB 3ii6d o i:6uii cu dista6e$e %ici di6 Noua ?ee$a6d;= 6u $e trecu .ri6 ca. s; co6su$te sca$a di6 Cosu$ .a+i6iiB Au .resu.us= ca de $a si6e A6e$es= c; Noua Ga$ie de Sud era ca% $a >e$ de %are ca :i I6su$a de 6ord a Noii ?ee$a6deB 4i iat; Gi$$a6 o6e= $-au +;sit A6 .artea de 6ord= s.re st96+a= ca% $a aceea:i dista6; de S0d6e0 ca :i La6+a6ui= de:i .u6cte$e ar;tau c; ora:e$e erau %u$t %ai r;!$ee dec9t .e i6su$a $orB M E u6 at$as >oarte <ec/i= s.use Padd0B Austra$ia e ca A%erica ) cre:teB Su6t si+ur c; su6t %ai %u$te ora:eB Tre uiau s; %ear+; cu <a.oru$= $a c$asa a I#-a= dar 6u erau dec9t trei !i$e= $a ur%a ur%ei= 6u era .rea +reu de su.ortatB Nu erau s;.t;%96i :i s;.t;%96i= ca A6tre A6+$ia :i Austra$iaB Nu .uteau s;-:i .er%it; s; ia cu ei dec9t /ai6e= .ore$a6uri= tac9%uri= $e6Ceria :i ace$e .reioase ra>turi cu c;ri@ %o i$a <a tre ui <96dut; .e6tru a aco.eri costu$ <a.oru$ui= :i c/iar :i ce$e c9te<a a%i6tiri a$e $ui 3ee= di6 sa$o6a:= s.i6eta= co<ora:e$e= scau6e$e= tre uiau <96duteB M Nici 6u <reau s; aud= Padd0= s.use 3ee /ot;r9t;B M Cre!i c; 6e .ute% descurca a$t>e$P M Si+urB C9t des.re a$t; %o i$;= Mar0 s.u6e c; 6e-a .re+;tit casa ad%i6istratoru$ui :e> :i c; are tot ce 6e tre uieB M; ucur c; 6u <a tre ui s; st;% A6 aceea:i cas; cu Mar0B M 4i euB Padd0 se duse $a La6+a6ui s; cu%.ere i$ete .e6tru <a.oru$ 8La/i6eD@ ciudat cu% <a.oru$ :i ce$ %ai a.ro.iat
-3

- PASREA SPIN -

ora: a$ $or= a<eau ace$a:i 6u%eB Tre uiau s; .$ece $a s>9r:itu$ $u6ii au+ust@ .e $a A6ce.utu$ $u6ii toi A6ce.ur; s; rea$i!e!e a<e6tura care Ai a:te.taB Tre uiau <96dui c9i6ii :i caii :i tr;sura@ tre uia A6c;rcat; %o i$a :i dus; $a La6+a6ui $a $icitaie@ tre uiau A%.ac/etate ce$e c9te<a $ucruri a$e $ui 3ee= .ore$a6uri$e :i o iecte$e de uc;t;rieB 3ra62 o +;si .e %a%a sa $96+; s.i6et;= %96+9i6du-i >aa ro!= de acu% o>i$it;= .ri<i6d $a .ra>u$ auriu care se adu6ase .e c$a.eB M Ai a<ut-o di6totdeau6a= %a%;P M Nu %i-au .utut $ua ceea ce era a$ %eu= c96d %-a% c;s;toritB S.i6eta= co<oare$e .ersa6e= ca6a.eaua :i scau6e$e Ludo<ic a$ 1#-$ea= irou$B Nu erau %u$te= dar erau a$e %e$eB Oc/ii <er!i .ri<ir; .este u%;ru$ $ui $a ta $ou$ A6 u$ei de .e .erete$e di6 s.ate$e s;u= .ui6 u!at de a6i= dar re.re!e6t96d c$ar o >e%eie cu .;r auriu= A6tr-o roc/ie de cri6o$i6; ro! desc/is= cu o %u$i%e de <o$a6eB M Ci6e a >ostP A6tre ; e$ curiosB O6totdeau6a %i-a% dorit s; :tiuB M O %are doa%6;B M ,ar tre uie s;-i >ie rud;@ sea%;6; .ui6 cu ti6eB M EaP Rud; cu %i6eP Oc/ii .;r;sir; ta $ou$ :i se o.rir; iro6ic .e >aa >iu$ui s;uB Ar;t eu ca :i c96d a: >i .utut a<ea o ast>e$ de rud;P M ,aB M Ai +;r+;u6i A6 ca.@ a$u6+;-iN M A: <rea s;-%i s.ui= %a%;B Ea o>t;= $;s; ca.acu$ s.i6etei= :terse .ra>u$ de .e de+eteB M Nu-i 6i%ic de s.usB A so$ut 6i%icB #i6o= aCut;-%; s; duc toate astea A6 %iC$ocu$ ca%erei= s; $e .oat; A%.ac/eta tataB C;$;toria a >ost u6 co:%arB O6ai6te ca 8La/i6eD s; .$ece di6 Le$$i6+to6= toi au si%it r;u$ de %are :i au >ost o$6a<i toat; c;$;toria= o %ie dou; sute de %i$e .ri6 a.e A6<o$ urateB Padd0 a $uat ;ieii .e .u6te :i i-a i6ut aco$o= A6 ciuda <96tu$ui t;ios :i a a.ei care uda .u6tea@ co ora
-"

- COLLEEN MCCULLOGH -

6u%ai s; $e <ad; .e >ete :i .e co.i$ c96d <reu6 su>$et %i$os se o>erea s; ai ; +riC; de cei .atru ;iei o$6a<iB ,e:i t96Cea du.; o +ur; de aer .roas.;t= 3ra62 a a$es s; r;%96; Cos cu >e%ei$eB Ca i6a era >oarte %ic;= su>oca6t; :i A% i at; cu u$ei= .e6tru c; era su $i6ia de .$utire :i s.re .rora= u6de %i:carea <a.oru$ui era %ai <io$e6t;B P$ecaser; 6u%ai de c9te<a ore di6 Le$$i6+to6 :i 3ra62 :i Me+ erau co6<i6:i c; %a%a $or <a %uri@ u6 steQard >oarte A6+riCorat a c/e%at doctoru$ de $a c$asa A6t9i= care d;du di6 ca. >oarte .esi%istB M S; s.er;% 6u%ai c; <a >i u6 <oiaC scurt= s.use e$ :i i6strui sora s; +;seasc; $a.te .e6tru co.i$B O6tre cri!e 3ra62 :i Me++ie reu:ir; s;-$ /r;6easc; .e Ha$ cu i ero6u$= dar acesta 6u era >oarte %u$u%itB 3ee 6u %ai A6cerca s; <o%ite :i c;!u A6tr-u6 >e$ de co%;= di6 care 6u .utur; s; o scoat;B SteQardu$ A$ aCut; .e 3ra62 s; o ridice .e .atu$ de sus= u6de aeru$ era %ai .ui6 u$eios= :i= cu u6 .roso. $a +ur;= 3ra62 urc; :i e$= %96+9i6d-o :i A6de.;rt96du-i .;ru$ de .e >a;B Ore A6 :ir r;%96ea $a $ocu$ $ui= de:i Ai era $a >e$ de r;u@ de c9te ori <e6i Padd0= e$ era $96+; %a%a sa= %96+9i6du-i .;ru$= A6 ti%. ce Me++ie A$ $e+;6a .e Ha$= cu u6 .roso. $a +ur;B La trei ore de S0d6e0 a.e$e s-au $i6i:tit= o cea; >uri:at; di6 A6tarctica i-a A6<;$uitB Me++ie :i-a re<e6it .ui6 :i :i-a i%a+i6at c; >urtu6a s-a ter%i6atB S-a strecurat .ri6 cea; ca o sta>ie= .96; c96d s-a au!it= de u6de<a de deasu.ra= u6 su6et %o6oto6= .ierdut= si6+ur :i tristB A.oi= deodat;= aeru$ di6 Curu$ $or se sc/i% ;= A6 ti%. ce i6trau A6 a.e$e aco.erite de >u% a$e .ortu$uiB Me++ie 6u <a uita 6iciodat; sire6e$e= .ri%u$ ei co6tact cu Austra$iaB Padd0 o scoase .e 3ee A6 rae de .e <a.or= a.oi <e6i 3ra62 cu co.i$u$ A6 rae= Me++ie cu o <a$i!; :i ;ieii= >iecare c$;ti696du-se e.ui!ai su .o<ara u6ui a+aCB ACu6seser; $a P0r%o6t= 6u%e 6ese%6i>icati< .e6tru ei= A6tro di%i6ea; ceoas; de s>9r:it de au+ust= &'2&B U6 :ir e6or% de taJiuri a:te.tau .e c/ei@ Me++ie .ri<ea ui%it;= .e6tru c; 6u <;!use 6iciodat; at9t de %u$te %a:i6i A6tr-u6
-(

- PASREA SPIN -

si6+ur $ocB Padd0 reu:i s; Ai a+e .e toi A6tr-u6 si6+ur taJi= :o>eru$ se o>erise s;-i duc; A6tr-u6 $oc 6u%it Pa$atu$ S;raci$orB M sta-i u6 $oc u6 .e6tru <oi= o%u$e@ este u6 /ote$ .e6tru %u6citori= a$ Ar%atei Sa$<;riiB Str;!i$e erau u6 >ur6icar de %a:i6i care .;reau s; %ear+; A6 toate direcii$e@ erau >oarte .ui6i caiB Toi .ri<eau .ierdui= .e +ea%u$ taJiu$ui= $a c$;diri$e A6a$te de c;r;%id;= $a str;!i$e A6+uste u6duitoare= $a ra.iditatea cu care %u$i%i$e de oa%e6i se di!o$<au A6tr-u6 ciudat ritua$ ur a6= Ai u$uise Le$$i6+to6= dar S0d6e0 >;cea di6 Le$$i6+to6 u6 %ic or;:e$ de .ro<i6cieB O6 ti%. ce 3ee se odi/6ea A6tr-u6a di6 sute$e de ca%ere di6 Pa$atu$ S;raci$or= Padd0 .$ec; $a Gara Ce6tra$; s; <ad; c96d au u6 tre6 s.re Gi$$a6 o6eB Re>;cui A6 u6; .arte= ;ieii 9!9ir; s; %ear+; cu e$= .e6tru c; $i se s.usese c; 6u este .rea de.arte :i c; A6 dru% erau %u$te %a+a!i6e= i6c$usi< u6u$ care <i6dea o% oa6eB I6<idii6du-$e ti6ereea= Padd0 se su.use= %ai a$es c; 6u %ai era si+ur de .icioare$e $ui= du.; trei !i$e de r;u de %areB 3ra62 :i Me++ie au r;%as cu 3ee :i co.i$u$= de:i doreau :i ei s; %ear+;= dar erau >oarte .reocu.ai de s;6;tatea %a%ei $orB O6tr-ade<;r= o dat; co or9t; de .e <a.or= 3ee .;rea s;-:i re<i6; re.ede= %96case u6 castro6 de su.; :i o >e$ie de .9i6e .r;Cit;= aduse de u6u$ di6 A6+erii .;!itori ai oa%e6i$or %u6ciiB M ,ac; 6u .$ec;% A6 6oa.tea asta= 3ee= 6u %ai a<e% tre6 dec9t .este o s;.t;%96;= Ai s.use Padd0 c96d s-a A6torsB Cre!i c; .oi re!ista $a o c;$;torie de 6oa.teP 3ee se ridic; tre%ur96dB M Re!istB M Cred c; ar tre ui s; a:te.t;%= s.use 3ra62 durB Nu cred c; %a%a are destu$; .utere s; %ai c;$;toreasc;B M Ceea ce 6u .rice.i tu= 3ra62= este c;= dac; 6u .$ec;% A6 6oa.tea asta= tre uie s; a:te.t;% o s;.t;%96; :i eu 6u a% A6 u!u6ar a6i .e6tru o s;.t;%96; $a S0d6e0B Su6te% A6tr-o ar; %are :i .e6tru aco$o u6de %er+e% 6oi= 6u este u6 tre6 !i$6icB A% .utea %er+e .96; $a ,u o= cu u6 tre6
-5

- COLLEEN MCCULLOGH -

%9i6e= dar a.oi <a tre ui s; a:te.t;% o $e+;tur; $oca$; :i %i-au s.us c; este %u$t %ai +reu a:a= dec9t dac; $u;% tre6u$ de $a 6oa.teB M M; descurc= Padd0= re.et; 3eeB Oi a% .e 3ra62 :i .e Me++ieB O s;-%i re<i6= %ai s.use= cu oc/ii .e 3ra62= i%.$or96du-$ s; tac;B M Atu6ci= o s;-i tri%it o te$e+ra%; Mariei= s;-i s.u6 s; 6e a:te.te %9i6e 6oa.teB Gara Ce6tra$; era cea %ai %are c$;dire .e care o <;!use <reodat; >a%i$ia C$ear0@ era u6 <ast ci$i6dru de stic$;= care .;rea s; a soar ; :i s; e%a6e= A6 %od si%u$ta6= !+o%otu$ a %ii de oa%e6i= care a:te.tau r; d;tori $96+; <a$i!e$e $or= .ri<i6d >iJ $a u6 ta $ou e6or%@ .e care-$ sc/i% au di6 c96d A6 c96d 6i:te oa%e6i care a<eau A6 %96; 6i:te ee $u6+iB O6 6oa.tea care se $;sa= se tre!ir; :i ei .ri<i6d .a6ou$= carei diriCa s.re .$at>or%a ci6ci@ de:i .oarta era A6c/is;= <;!ur;= o i6scri.ie de %96; 8Po:ta Gi$$a6 o6eDB La .$at>or%a u6u :i doi= era o acti<itate >e ri$;= care <estea .$ecarea i%i6e6t; a eJ.resuri$or de 6oa.te s.re Eris a6e :i Me$ our6e= .asa+erii A6ce.ur; s; se adu6e $96+; ariereB #e6i :i r96du$ $or@ .ori$e de $a .$at>or%a ci6ci se desc/iser; :i oa%e6ii A6ce.ur; s; se %i:teB Padd0 +;si u6 co%.arti%e6t +o$ de c$asa a doua= a:e!; ;ieii $a >ereastr; :i .e 3ee= Me++ie :i co.i$u$ $96+; u:a care d;dea s.re coridorB Se %ai i<ea c9te u6 ca.= A6 c;utarea u6ui $oc $i er= dar dis.;rea s.eriat c96d <edea at9ia co.iiB C9teodat; era u6 a<a6taC s; ai o >a%i$ie %areB Noa.tea era destu$ de rece= a:a c; scoaser; toate .$eduri$e .e care $e a<eau A6 <a$i!e@ de:i <a+o6u$ 6u era A6c;$!it= cutii de %eta$ .$i6e cu ce6u:; >ier i6te= erau r;s.96dite .e coridor :i %ai e%a6au .ui6; c;$dur;@ 6i%e6i 6u a<ea .rete6ie $a c;$dur;= .e6tru c; 6i%ic A6 Austra$ia :i Noua ?ee$a6d; 6u era A6c;$!itB M C9t de de.arte e= t;ticu$eP A6tre ; Me++ie= c96d tre6u$ se .or6i $e+;696du-seB M Mu$t %ai de.arte dec9t a% <;!ut 6oi .e at$as= Me++ieB 4ase sute !ece %i$eB #o% aCu6+e %9i6e du.; a%ia!;=
-*

- PASREA SPIN -

t9r!iuB E;ieii se %irar;= dar uitar; re.ede= c96d <;!ur; A6c96t;toare$e $u%i6i de a>ar;@ toi se A6+/esuir; $a >ereastr; s; <ad; :i de:i %er+eau de c9te<a %i$e= tot se %ai <edeau caseB #ite!a tre6u$ui se %;ri= $u%i6i$e se r;rir; :i A6 ce$e di6 ur%; dis.;rur;= >ii6d A6$ocuite de ra>a$e de <96t re+u$ateB C96d Padd0 Ai scoase .e ;iei a>ar;= ca 3ee s;-$ .oat; /r;6i .e Ha$= Me++ie .ri<i du.; ei cu i6<idieB O6 u$ti%a <re%e 6u %ai era i6c$us; cu ;ieii= de c96d se 6;scuse co.i$u$ :i-i sc/i% ase <iaa= $e+96d-o de cas;= ca .e %a%a eiB Nu c; i-ar >i .;sat= A:i s.u6ea di6 c96d A6 c96d >;r; ra6c/iu6;B Micuu$ era at9t de dr;+;$a:= era ucuria <ieii ei= :i .e ur%;= era i6e c; %a%a o trata ca .e o >at; %areB ,e ce dorea %a%a s; creasc; at9ia co.ii= 6u-:i i%a+i6a= dar re!u$tatu$ era A6c96t;torB O$ d;du .e Ha$ $ui 3ee@ 6u %u$t du.; aceea= tre6u$ se o.ri scr9:6i6d :i sc9r9i6d= .;r96d c;-:i tra+e su>$etu$B Ardea de 6er; dare s; desc/id; >ereastra= dar A6 co%.arti%e6t se r;cise tare= A6 ciuda ce6u:ei >ier i6iB Padd0 i6tr; cu o cea:c; de ceai >ier i6te= .e6tru 3ee= care-$ $;s; .e %icuu$ ador%it .e ca6a.eaB M Ce se A6t9%.$;P A6tre ;B M Su6te% $a #a$$e0 Hei+/tsB Aici se sc/i% ; $oco%oti<a ca s; .oat; urca $a Lit/+oQ= a:a a s.us >ata de $a arB M C9t ti%. a% s; eau astaP M U6 s>ert de or;B 3ra62 Ai aduce 6i:te sa6d<i:uri= iar eu a% s; a% +riC; s; $e dau ;iei$or de %96careB Ur%;toarea o.rire este $a o $oca$itate care se 6u%e:te E$a06e0= dar este $a 6oa.te t9r!iuB Me++ie A%.;ri cu %a%a cea:ca cu ceai= si%i6d deodat; c; e tare e%oio6at; :i A6>u$ec; re.ede sa6d<i:u$= c96d i-$ aduse 3ra62B E$ o a:e!; .e ca6a.ea= $96+; co.i$= o A6>;:ur; cu u6 .$ed= >;cu $a >e$ :i cu 3ee :i Ai A6ti6se .icioare$e .e scau6u$ o.usB Stuart :i Hu+/ie au >ost cu$cai .e du:u%ea= A6tre scau6e= iar Padd0 i-a s.us $ui 3ee c; e$= Eo = 7ac2 :i 3ra62 %er+eau A6tr-u6 a$t co%.arti%e6t= s; %ai discute cu 6i:te cresc;tori de a6i%a$e :i <or .etrece 6oa.tea aco$oB
--

- COLLEEN MCCULLOGH -

Era %u$t %ai .$;cut dec9t .e <a.or= tre6u$ !u%!;ia= $oco%oti<e$e .u>;iau rit%ic= <96tu$ c96ta .ri6tre st9$.ii de te$e+ra>= se %ai au!ea c9te o ra>a$; >urioas;@ Me++ie ador%iB ,i%i6eaa= .ri<eau cu toii ui%ii= dar de!a%;+ii= .eisaCu$ at9t de str;i6= 6u-:i i%a+i6aser; c; eJist; a:a ce<a .e aceea:i .$a6et; cu Noua ?ee$a6d;B ,a= erau dea$uri= dar a so$ut 6i%ic 6u $e su+era .e ce$e de acas;B Totu$ era A6 6ua6e de %aro :i +ri= .96; :i co.aciiB Griu$ de iar6; d;duse A6 .9r+ su soare$e str;$ucitor= .e %i$e A6tre+i se $e+;6a A6 <96t= A6treru.t doar de c9te u6 :ir de co.aci :i de s%ocuri de osc/ei o>i$ii :i .$i6i de .ra>B Oc/ii stoici ai $ui 3ee .ri<eau .eisaCu$ >;r; s;-:i sc/i% e eJ.resia= dar ai $ui Me++ie se u%.$ur; de $acri%iB Era ori i$B O <astitate de .;%96t= >;r; +arduri= >;r; <erdea;B ,e $a o 6oa.te rece trecur; $a o !i su>oca6t;= .e %;sur; ce soare$e se ridica .e cer $a !e6it= iar tre6u$ se $e+;6a= o.ri6d di6 c96d A6 c96d A6 c9te u6 or;:e$= .$i6 de icic$ete :i <e/icu$e trase de cai@ se .;rea c; %a:i6i$e erau rare .ri6 aceste .;riB Padd0 desc/ise a% e$e >erestre= A6 ciuda .ra>u$ui care se a:e!a .este totB Era at9t de ca$d c; se su>ocau= iar /ai6e$e +roase de iar6;= cu care .$ecaser; di6 Noua ?ee$a6d;= $e d;deau %96c;ri%iB Nu era .osi i$ ca u6de<a= A6 a>ar; de iad= s; >ie at9t de ca$d= iar6aB Gi$$a6 o6e se !;ri o dat; cu as>i6itu$ soare$ui@ o curioas; adu6;tur; de c$;diri di6 $e%6 :i %eta$= de o .arte :i de a$ta a u6ei str;!i $ar+i= .r;>uite= >;r; co.aci :i o osit;B Soare$e do+oritor a:e!ase .arc; o .ast; aurie .este tot= care-i d;dea ora:u$ui o oarecare de%6itate a$u6ecoas;= to.it; su oc/ii $or c96d co or9r; di6 tre6 .e .ero6B ,e<e6ea .arc; o a:e!are $a %ar+i6ea Ri6utu$ui Uitat de Lu%e= o u$ti%; /a$t; A6 ca$ea .$oi$or@ 6u de.arte s.re <est= A6ce.eau dou; %ii de %i$e de .;%96t ) .;%96tu$ $ui %#C#60AT> B de:ertu$ u6de .$oi$e 6u erau .osi i$eB O >ru%oas; %a:i6; 6ea+r;= a:te.ta A6 >aa +;rii= iar s.re ei se A6dre.ta= cu .a:i %ari= u6 .reotB Suta6a $u6+; A$ tra6s>or%a .arc;= A6tr-u6 .erso6aC irea$@ 6u %er+ea ca toi
-'

- PASREA SPIN -

oa%e6ii= ci .$utea@ A6 ur%a $ui .ra>u$ se ridica :i-$ A6<;$uia= ro:u= ca u$ti%a ra!; de soare a as>i6itu$uiB M Eu6; !iuaB Su6t P;ri6te$e de Ericassart= s.use= A6ti6!96d %96a s.re Padd0B ,u%6eata tre uie s; >ii >rate$e Mariei= e:ti o+$i6da eiB Se A6toarse s.re 3ee= Ai $u; %96a %oa$e :i i-o s;rut;= !9% i6d si6cer ui%it@ 6i%e6i 6u i6tuia o >e%eie educat; %ai re.ede ca P;ri6te$e Ra$./B ,oa%6eN Su6tei >ru%oas;= s.use ca :i c96d ar >i >;cut cea %ai 6atura$; re%arc; A6 $u%ea .reoi$orB A.oi oc/ii i se A6dre.t; s.re ;ieii= care st;teau +r;%ad;B O$ .ri<i o secu6d; .e 3ra62= eJ.ri%96d o ui%ire 6edisi%u$at; T3ra62 i6ea A6 rae co.i$a:u$UB A.oi oc/ii i se o.rir; .e >iecare co.i$ A6 .arte= .e %;sur; ce ei cre:teau A6 A6;$i%eB O6 s.ate$e $or= si6+ur;= Me++ie A$ .ri<ea cu +ura c;scat;= de .arc; $-ar >i <;!ut .e ,u%6e!euB 3;r; s;-i .ese c; suta6a i se t9ra .ri6 .ra>= e$ trecu di6co$o de ;iei :i o $u; A6 rae$e $ui .uter6ice :i u6eB M Ia te uit;N Tu ci6e e:tiP o A6tre ; !9% i6dB M Me++ie= r;s.u6se eaB M O c/ea%; Me+/a66= se r;sti 3ra62= ur96du-$ .e acest o% >ru%os= ur96du-i %ai a$es A6;$i%eaB M Este 6u%e$e %eu .re>erat= Me+/a66B Se A6dre.t;= dar r;%ase cu %96a >etiei A6 %96a $uiBB M Ar >i %ai i6e s; stai A6 6oa.tea asta $a casa .aro/ia$;@ <or ea A6dre.t96du-se s.re %a:i6;B M9i6e <; duc cu %a:i6a $a ,ro+/eda@ ar >i .rea %u$t acu%= du.; dru%u$ cu tre6u$ de $a S0d6e0B O6 a>ar; de Hote$ I%.eria$= iserica cato$ic;= :coa$a= %;6;stirea :i casa .aro/ia$; erau si6+ure$e c$;diri de c;r;%id; di6 Gi$$a6 o6e= c/iar :i %area :coa$; .u $ic; a tre uit s; se %u$u%easc; cu o structur; de $e%6B Acu%= du.; ce c;!use A6tu6ericu$= aeru$ se r;cise i6credi i$ de tare@ A6 casa .aro/ia$; ardea u6 >oc u6 iar %irosu$ de %96care era >oarte te6ta6tB Me6aCera= o scoia6c; uscat;= a<ea o e6er+ie eJtraordi6ar; :i se a+ita de co$o co$o= ar;t96du-$e ca%ere$e= <or i6d tot ti%.u$ cu .uter6ic acce6t scoia6B
'K

- COLLEEN MCCULLOGH -

O i:6uit; cu re!er<a a>i:at; a .reoi$or di6 La/i6e= >a%i$iei C$ear0 Ai >u +reu s; se aco%ode!e cu o6o%ia P;ri6te$ui Ra$./B Nu%ai Padd0 >u %ai cordia$ a%i6ti6du-:i .riete6ia .reoi$or di6 i6utu$ s;u 6ata$ :i a.ro.ierea $or de >ii6e$e 6ec;CiteB Restu$ ser<ir; ci6a A6tr-o t;cere osti$; :i >u+ir; A6 ca%ere de A6dat; ce ter%i6ar;@ Padd0 Ai ur%; cu re+retB Pe6tru e$ credi6a era c;$dur; :i co6so$are@ .e6tru restu$ >a%i$iei se asocia cu >rica= cu o o $i+aie de >e$u$ 8de 6u te <ei su.u6e= $este%at <ei >iDB C96d r;%ase si6+ur= P;ri6te$e Ra$./ se A6ti6se .e >oto$iu$ s;u .re>erat= .ri<i6d >iJ >$;c;ri$e= >u%96d o i+ar; :i !9% i6dB Cu oc/ii %i6ii Ai trecea A6 re<ist; .e toi %e% rii >a%i$iei C$ear0= a:a cu% Ai <;!use .e .ero6u$ +;riiB E;r atu$ se%;6a $eit cu Mar0= dar as.rit de o %u6c; +rea :i A6 %od e<ide6t >;r; A6c$i6aia ei s.re r;utate@ soia $ui o osit;= e.ui!at; dar >ru%oas;= tre uie c; a<ea ori+i6i 6o i$e@ ru6etu$ :i ursu!u$ 3ra62 cu oc/ii 6e+ri= oc/ii %E!(#C >iii= cei %ai %u$i di6tre ei= erau i%a+i6ea tat;$ui= dar ce$ %ai %ic= Stu= era o+$i6da %a%ei= <a >i >ru%os c96d <a cre:te@ i%.osi i$ de s.us cu% <a >i co.i$a:u$@ :i Me++ieB Cea %ai du$ce= cea %ai adora i$; >eti; .e care a <;!ut-o <reodat;@ .;ru$ de o cu$oare ce s>ida orice descriere= 6u ro:u= 6u aur= o co% i6aie .er>ect; de a%96dou;B 4i $-a .ri<it cu 6i:te oc/i <er!i ar+i6tii= de o .uritate sc96teietoare= da= ca iCuterii$e ca$deB Str96+96d di6 u%eri aru6c; %ucu$ de i+ar; A6 >oc :i se ridic;B A<ea ca% %u$t; i%a+i6aie .e6tru <9rsta $ui= au!i= iCuterii ca$de= c/iar a:aN Mai de+ra ;= oc/ii $ui erau ca u6 t;ciu6e $u6ecosB ,i%i6eaa= Ai co6duse .e oas.eii s;i de .este 6oa.te $a ,ro+/eda@ era at9t de de.ri6s cu .eisaCu$= A6c9t A$ distrau co.ios co%e6tarii$e $orB U$ti%u$ dea$ se A6ti6dea dou; sute de %i$e s.re est= aici .;%96tu$ era 6e+ru= $e eJ.$ic; e$B P;%96turi A6ti6se= .ui6 A%.;durite :i cu iar ;B ?iua era $a >e$ de torid; ca :i cea di6ai6te= dar era %u$t %ai .$;cut :i %ai co%od s; c;$;tore:ti cu ,ai%$eru$= dec9t cu tre6u$B 4i .or6iser; de<re%e= +r; i6du-se@ <e:%i6te$e P;ri6te$ui Ra$./ :i S>96ta O%.;rt;:a6ie erau cu +riC; A%.ac/etate=
'&

- PASREA SPIN -

A6tr-o <a$i!; 6ea+r;B M Oi$e su6t %urdare= s.use Me++ie dr;+;$a:= .ri<i6d sute$e de a6i%a$e cu oturi$e A6 iar ;B M #;d c; ar >i tre uit s; a$e+ Noua ?ee$a6d;= re%arc; .reotu$@ tre uie s; se%e6e cu Ir$a6da :i cred c; oi$e su6t a$ e :i curateB M ,a= sea%;6; cu Ir$a6da= di6 %u$te .u6cte de <edere@ are aceea:i iar ;= >ru%oas; :i <erdeB ,ar este %ai s;$ atic; :i %u$t %ai .ui6 $ocuit;= r;s.u6se Padd0B Lui Ai .$;cea %u$t P;ri6te$e Ra$./B U6 +ru. de .;s;ri E%u= s;rir; A6 .icioare :i A6ce.ur; a >u+; s.eriate= >u+eau ca <96tu$= cu +9turi$e ridicate= 6ici 6u $i se <edeau .icioare$eB Co.iii r9deau A6c96tai c; <;d .;s;ri +i+a6t care >u+ A6 $oc s; ! oareB M Ce .$;cut e c; 6u tre uie s; %ai co or :i s; desc/id 6e6orocite$e astea de .ori= s.use P;ri6te$e Ra$./= A6 ti%. ce Eo o A6c/ise .e u$ti%a :i urc; A6 %a:i6;B ,u.; :ocuri$e care $e >useser; ad%i6istrate A6 Austra$ia cu o ra.iditate u$uitoare= 3er%a ,ro+/eda .;rea A6 s>9r:it s; $e aduc; u6 se6ti%e6t de 8acas;D= cu +raioasa ei >aad; Geor+ia6;= tu>e$e de +$ici6; :i %ii$e de tu>e de tra6da>iriB M A#C# o s; $ocui%P A6tre ; Me++ieB M Nu toc%ai= s.use re.ede .reotu$B Casa A6 care <ei $ocui <oi este ca% $a o %i$; dista6; de aici= $96+; i!<orB Mar0 Carso6 a:te.ta s;-i .ri%easc; A6 sa$o6 :i 6u s-a ridicat s;-:i A6t9%.i6e >rate$e= ci $-a o $i+at s; se a.ro.ie e$ de eaB M Ei6e ai <e6it Padd0= s.use ea destu$ de .$;cut= .ri<i6d i6siste6t di6co$o de e$ s.re P;ri6te$e Ra$./= care o i6ea .e Me++ie A6 raeB S; ascu$t;% s$uC a= %ai s.use= su6t si+ur; c; P;ri6te$e de Ericassart este 6er; d;tor s; .$eceB M ,e$oc= dra+;= Mar0B R9se= iar oc/ii a$ a:tri Ai str;$ucir;B I-a% .ro%is $ui Me++ie c; o s;-i ar;t u6de <a $ocuiB M Me++iePNN M ,a= ea este Me++ieB ,e >a.t s; A6ce.e% .re!e6t;ri$eB S-o iau de $a u6 ca.;tB ,96sa este 3io6aB Mar0 Carso6 sa$ut; scurt :i a.roa.e c; 6u-i d;du 6icio
'2

- COLLEEN MCCULLOGH -

ate6ie= A6 ti%. ce P;ri6te$e Ra$./ Ai trecea A6 re<ist; .e ;iei@ era .rea ocu.at; s;-i o ser<e .e .reot :i .e Me++ieB

'3

- PASREA SPIN -

IV Casa ad%i6istratoru$ui :e> era ridicat; .e .i$o6i= ca% $a trei!eci de .icioare deasu.ra u6ei <;i A6+uste= str;Cuit; de ar ori de cauciuc A6a$i= r;!$ei :i de %u$te s;$cii .$96+;toareB ,u.; s.$e6dori$e ,ro+/edei .;rea .;r;sit; dar .ractic;= iar A6 i6terior 6u se%;6a de$oc cu casa .e care o .;r;siser; A6 Noua ?ee$a6d;B Mo i$; so$id;= <ictoria6; u%.$ea toate ca%ere$e .96; $a re>u!= aco.erit; de .ra> ro:uB M A<ei 6oroc= aici a<ei o aie= s.use P;ri6te$e Ra$./ co6duc96du-i .e sc;ri s.re <era6d;@ era destu$ de urcat .e6tru c; st9$.ii .e care se s.riCi6ea casa a<eau ci6cis.re!ece .icioare A6;$i%eB O6 ca! c; se u%>$; a.e$e= eJ.$ic; e$= aici su6tei A6 si+ura6; :i a% au!it c; u6eori se u%>$; :i :ai!eci de .icioareB O6tr-ade<;r a<eau o aie@ o cad; <ec/e :i u6 A6c;$!itor .e6tru a.; erau >iJate A6tr-u6 a$co< $a ca.;tu$ <era6dei di6 s.ateB ,ar ceea ce >e%ei$e +;sir; c; este de!+ust;tor= era <eceu$ ) 6i%ic a$tce<a dec9t o +aur; s;.at; A6 .;%96t= $a dou; sute de 0ar!i de cas; :i %ai :i %iroseaB P;rea .ri%iti< du.; ce$ di6 Noua ?ee$a6d;B M Ci6e a stat aici 6u era .rea curat= re%arc; 3ee= .$i% 96du-:i de+etu$ .ri6 .ra>u$ de .e du$a.B P;ri6te$e Ra$./ r9seB M #ei duce o $u.t; care este de $a A6ce.ut .ierdut;= A6cerc96d s; sca.i de .ra>B Este %ar+i6ea i6utu$ui :i su6t trei $ucruri de care 6u <ei sc;.a ) c;$dura= .ra>u$ :i %u:te$eB 3ee A$ .ri<iB M E:ti >oarte u6 cu 6oi= P;ri6teB M ,e ce 6uP Su6tei si6+ure$e rude a$e .riete6ei %e$e Mar0 Carso6B Ea str96se di6 u%eriB M Nu .rea su6t o i:6uit; s; >iu A6 re$aii .riete6e:ti cu u6 .reotB O6 Noua ?ee$a6d; erau >oarte re!er<aiB M E:ti cato$ic;= 6u-i a:aP
'"

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Nu= Padd0 este cato$icB Ei6eA6e$es= co.iii toi au >ost ote!ai cato$ic= dac; asta te A6+riCorea!;B M Nici .ri6 ca. 6u %i-a trecutB Ai rese6ti%e6teP M Pur :i si%.$u 6u-%i .as;B M Nu te-ai co6<ertitP M Nu su6t o i.ocrit;= P;ri6te de EricassartB Mi-a% .ierdut credi6a A6 .ro.ria-%i re$i+ie= dar asta 6u A6sea%6; c; tre uie s; %; $o+odesc cu o a$ta $a >e$ de $i.sit; de se6sB E$ .ri<i s.re Me++ie= care st;tea .e <era6da di6 >a; :i .ri<ea casa i%.u6;toare de $a ,ro+/edaB M Este tare du$ce >iica taB 4tii= eu a% o s$; iciu6e .e6tru .;ru$ tiia6B ,ac; ar <edea-o u6 artist= ar >u+i i%ediat du.; .e6su$eB N-a% %ai <;!ut 6iciodat; o ast>e$ de cu$oareB Este si6+ura >eti;P M ,aB 3a%i$ia $ui Padd0 :i a %ea au a<ut A6totdeau6a ;iei= >ete$e su6t o curio!itateB M Eiata %icu;= re%arc; e$ e6i+%aticB ,u.; ce au <e6it .ac/ete$e de $a S0d6e0 :i casa a A6ce.ut s; ia u6 aer %ai >a%i$iar= cu c;ri$e= or6a%e6te$e de .ore$a6 :i sa$o6u$ ara6Cat cu %o i$a $ui 3ee= $ucruri$e au A6ce.ut s; se a:e!e .e u6 >;+a: 6or%a$B Padd0 :i ;ieii %ai %ari= ca Stu= erau .$ecai %are .arte di6 ti%.B ACutoare$e .e care $e a<ea Mar0 Carso6 $e eJ.$icar; %u$te$e di>ere6e di6tre oieritu$ di6 Noua ?ee$a6d; :i Austra$iaB 3ee= Me++ie :i Stu desco.erir; di>ere6e$e di6tre %e6aCu$ A6tr-o cas; 6eo!ee$a6de!; :i >a.tu$ de a $ocui A6 re:edi6a ,ro+/eda= casa ad%i6istratoru$ui :e>@ era o A6e$e+ere tacit; A6tre ei c; 6u o <or dera6Ca .e Mar0 Carso6= dar %e6aCera ei :i >ete$e di6 cas; erau $a >e$ de dor6ice s; Ai aCute= a:a cu% erau :i ;r aiiB ,ro+/eda era= toi o a>$aser;= o $u%e A6 si6e= at9t de ru.t; de $u%e= de ci<i$i!aie= A6c9t= du.; o <re%e c/iar :i Gi$$a6 o6e de<e6i doar u6 6u%e :i 6i%ic %ai %u$tB O6 i6terioru$ .adocu$ui erau +raCduri$e= o >ier;rie= +araCe= 6e6u%;rate :o.roa6e :i /a% are= care ad;.osteau orice= de $a %96care .96; $a tot >e$u$ de u6e$te= cu:ti$e c9i6i$or= u6 arc de <ite ca u6 $a iri6t= :uri :i iar /a% are :i %u$te curi i6terioareB Mai
'(

- PASREA SPIN -

erau cotee de .;s;ri= de .orci= stau$e .e6tru <ite :i o $;.t;rie= ca%ere .e6tru dou;!eci :i :ase de oieri= a$te dou; case %ai %ici= ar;ci= u6 %ic a ator :i /a% aru$ de $e%6eB Toate acestea st;teau A6 %iC$ocu$ u6ui cerc a c;rui dia%etru era de trei %i$e@ Padocu$ ce$ %areB S.re .u6ctu$ u6de se a>$a casa ad%i6istratoru$ui :e> co6+$o%eratu$ de c$;diri a.roa.e ati6+ea .;dureaB Totu:i A6 Curu$ :o.roa6e$or erau :i co.aci= care aduceau o >oarte 6ecesar; :i .ri%itoare u% r;@ %ai a$es ar ori de .i.er= uria:i= de6:i :i so%6oro:iB ,i6co$o= s.re curtea casei u6de era iar ;= caii :i <aci$e de $a.te .;:teau $e6e:B #a$ea care se a>$a su casa ad%i6istratoru$ui :e> a<ea .e >u6du$ ei u6 .9r9u cu a.; %urdar;B Ni%e6i 6u $-a cre!ut .e P;ri6te$e Ra$./ c96d a s.us c; se ridic; :i $a :ai!eci de .icioare= a:a= .este 6oa.te@ .;rea i%.osi i$B A.a di6 acest .9r9u era .o%.at; cu %96a= .e6tru a >i >o$osit; $a aie :i $a uc;t;rie= :i >e%ei$or $e-a $uat %u$t; <re%e s; se o i:6uiasc; s; se s.e$e= s; s.e$e <ase$e :i /ai6e$e A6 a.; %aro6ieB 4ase re!er<oare de %eta$ %asi<= s.riCi6ite .e st9$.i de $e%6= adu6au a.a de .e aco.eri: :i $e >ur6i!au a.a de ;ut= dar toi au A6<;at re.ede c; tre uie s; o eco6o%iseasc; :i c; 6u tre uie 6iciodat; s; o >o$oseasc; .e6tru s.;$atB Asta .e6tru c; 6u eJistau +ara6ii c; <or <e6i .$oi$e s; u%.$e re!er<oare$eB Oi$e :i <ite$e eau a.; di6 i!<oare arte!ie6e= 6u arte!ie6e >;cute de ei= ci ade<;rate i!<oare arte!ie6e care <e6eau de $a trei %ii de .icioare de su .;%96tB La su.ra>a; a.a aCu6+ea c$ocotit;= era adu6at; .ri6 C+/ea uri A6+uste= care o A%.r;:tiau A6 toate co$uri$e .ro.riet;iiB Aceste i!<oare 6u secau= dar a.a .uter6ic su$>urat; 6u .utea >i co6su%at; de oa%e6iB La A6ce.ut dista6e$e i-au u$uit@ ,ro+/eda a<ea dou; sute ci6ci!eci de %ii de acri de .;%96tB Ce$ %ai $u6+ /otar a<ea o.t!eci de %i$eB Casa se A6ti6dea .e .atru!eci de %i$e :i erau dou;!eci :i :a.te de .ori .96; $a Gi$$a6 o6e= si6+ura a:e!are care se a>$a %ai a.roa.e de o sut; :ai!eci de %i$eB Hotaru$ de est
'5

- COLLEEN MCCULLOGH -

era >or%at de R9u$ EarQo6= ceea ce $oca$6icii 6u%eau cursu$ de 6ord a$ R9u$ui ,ra+= u6 cure6t %9$os de o %ie de %i$e= care se u6ea cu R9u$ Murra0 :i se <;rsa A6 %are A6 sudu$ Austra$ieiB P9r9u$ Gi$$a6= care cur+ea su casa ad%i6istratoru$ui :e>= se <;rsa A6 EarQo6 dou; %i$e %ai Cos de .adocu$ ce$ %areB Padd0 :i ;ieii A6dr;+eau aceast; >er%;B C9teodat; .etreceau !i$e A6 :ir de.arte de cas;= dor%i6d 6oa.tea su ceru$ $i er= erau at9t de .$i6i de ste$e de .arc; erau o .arte di6 ,u%6e!euB P;%96tu$ %aro6iu >re%;ta de <ia;B Mii de ca6+uri= A6 tur%e i!<orau s;ri6d di6tre co.aci= s;reau .este +arduri= erau eJtre% de >ru%o:i A6 +raia :i $i ertatea $or@ .;s;ri$e E%u A:i >;ceau cui uri$e A6 %iC$ocu$ c9%.iei A6<er!ite :i s;reau= ca 6i:te uria:i= s.erii6du-se de orice $i s-ar >i .;rut ciudat= >u+i6d %ai iute dec9t caii= $;s96du-:i A6 .;r;sire ou;$e de u6 <erde A6c/is= de %;ri%ea u6ei %i6+i de >ot a$@ ter%ite$e co6struiau tur6uri ca !+9rie 6ori %i6iatura$i@ >ur6ici uria:e cu A6e.;turi dureroase cur+eau :u<oaie su .;%96t .ri6 $ocuri 6u%ai de e$e :tiuteB #iaa .;s;ri$or era at9t de o+at; :i de <ariat;= A6c9t .arc; desco.ereai 6oi :i 6oi >e$uri= :i e$e tr;iau 6u c9te u6a sau c9te dou; ci cu %ii$e :i %ii$e@ .a.a+a$i %i6iatura$i= .e care 3ee Ai 6u%ea .;s;ri a$e dra+ostei@ .a.a+a$i %ici= co$orai A6 ro:u :i a$ astru= 6u%ii 8ro:ioriD@ .a.a+a$i %ari cu .e6e +ri desc/is :i ro! .e .ie.t :i su ari.i@ :i .;s;ri$e %ari= a$ e :i .ure cu creasta drea.t;= +a$ e6;= 6u%ite .a.a+a$ii :tre6+ariB E$e+a6ii ci6te!oi %i+6o6i ciri.eau :i da6sau= $a >e$ :i <r; ii$e :i +raurii= iar .uter6icii .esc;ru:i %aro= 6u%ii 82oo2a urrasD= r9deau :i c/icoteau <ese$i sau se scu>u6dau A6 c;utare de :er.i= %96carea $or .re>erat;B Erau o i:6uite cu oa%e6ii= toate aceste .;s;ri= 6u se te%eau de$oc= st;teau cu sute$e A6 co.aci :i s.io6au cu oc/i i6te$i+e6t= i.96d= <or i6d= r9!96d= i%it96d tot ceea ce .roducea u6 su6etB 4o.9r$e A6s.;i%96t;toare= de :ase .icioare $u6+i%e= >or>oteau .ri6 iar ;= sau c;utau ra%uri de co.aci A6a$i=
'*

- PASREA SPIN -

.e6tru c; erau $a >e$ de >a%i$iare $a A6;$i%e ca :i .e .;%96t@ erau i+ua6eB 4i %ai erau :i %u$te a$te s.ecii de :o.9r$e= u6e$e %ai %ici dar 6u %ai .ui6 .ericu$oase= A%.odo ite cu coar6e sau cu +u$ere osoase A6 Curu$ +9tu$ui= sau cu $i% a a$ astru desc/is= >oarte u%>$at;B ,es.re :er.i= s-ar s.u6e c; erau o <arietate >;r; s>9r:it :i >a%i$ia C$ear0 a A6<;at c; cei %ai %ari= care .;reau cei %ai >ioro:i= erau adesea cei %ai .ui6 .ericu$o:i= A6 ti%. ce u6ii care erau %ici :i .;reau i6o>e6si<i a<eau %u:c;turi %orta$e@ :er.i A6>$orai= :er.i ar;%ii= :er.i de co.aci= :er.i 6e+ri cu urta ro:ie= :er.i %aro= :er.i cu %u:c;turi %orta$eB 4i i6secteN Cosa:i= $;custe= +reieri= a$ i6e= %u:te de toate %;ri%i$e :i de toate s.ecii$e= <ies.i cu ca.u$ %are= 96ari= $i e$u$e= %o$ii uria:e :i >$uturi= e6or% de %u$i >$uturiN P;ia6Ce6ii erau cu%.$ii= creaturi uria:e= .;roase= cu .icioare $u6+i= sau %ici= 6e+ri :i ur9i= %i:u696d .este tot A6 <eceu@ u6ii tr;iau A6 +/e%uri de .96!e esute de ei A6tre co.aci= a$ii se $e+;6au a+;ai de >ire$e de iar ;= a$ii >u+eau A6 ad96ci%i$e .;%96tu$uiB Erau :i a6i%a$e de .rad;S .orci s;$ atici s.erio:i= creaturi s;$ atice= 6e+re= .;roase= A6 c;utare de car6e= %ari c9t o <ac; i6e /r;6it;@ c9i6i ,i6+o= c9i6i s;$ atici di6 .artea $ocu$ui= care se $i.eau de .;%96t :i se .ierdeau A6 iar ;@ ciori cu sute$e= cro6c;6i6d de!o$a6t di6 co.acii uscai di6 care r;%;seser; 6u%ai sc/e$ete a$ e@ :oi%i :i <u$turi sus.e6dai= .$uti6d 6e%i:cai A6 aerB ,e u6e$e di6 aceste <iet;i tre uiau .roteCate oi$e :i <ite$e= %ai a$es c96d >;ceau .uiB Ca6+urii :i ie.urii %96cau .reioasa iar ;= .orcii %istrei :i c9i6ii ,i6+o %96cau %ieii= ciori$e scoteau oc/ii <iei$or :i a6i%a$e$or o$6a<eB Ei= C$ear0= au tre uit s; A6<ee s; A%.u:te= s; .oarte ar%e$e cu ei c96d .$ecau A6 i6ut= c9teodat; tre uiau s; scoat; di6 su>eri6; <reu6 a6i%a$= a$t; dat; s; A%.u:te c9te u6 .orc sau c9i6eB Asta= s.u6eau ;ieii eJa$tai= era <#A=A/ Niciu6u$ 6u %ai t96Cea du.; Noua ?ee$a6d;@ c96d %u:te$e 6u %ai co6te6eau s;-i 9!9ie= s; $e i6tre A6 oc/i= 6as= +ur;= urec/i=
'-

- COLLEEN MCCULLOGH -

au A6<;at s;-:i $e+e uc;i de .$ut; $e+ate de ae :i s; $e at9r6e de oruri$e .;$;rieiB Ca s; 6u $e i6tre ce<a .ri6 .a6ta$o6i $or $ar+i= au A6<;at s;-i $e+e $a +$e!6e cu >9:ii di6 .ie$e de ca6+ur= 6u%ite 8 oQ0a6+sD= r9!96d de ciud;e6ia 6u%e$ui dar co6<i6:i de 6ecesitatea $orB Noua ?ee$a6d; era u6 rai co%.arat; cu acest i6ut@ :i aici era <#A=A/ Le+ate de cas; :i de a6eJe= >e%ei$e +;seau <iaa %u$t %ai .ui6 .$;cut;= .e6tru c; e$e 6u a<eau ucuria de a c;$;ri :i 6ici sti%u$u$ dat de di<ersitatea acti<it;i$orB Ca A6totdeau6a= ceea ce >;ceau >e%ei$e era +reu :i de ruti6;S +;tit= cur;e6ie= s.;$at= c;$cat= A6+riCirea co.ii$or %iciB Lu.ta cu c;$dura= .ra>u$= %u:te$e= sc;ri$e %u$te .96; $a a.a %9$oas;= a se6a a.roa.e o seda6t; a ;r ai$or care s; $e aCute $a c;rat= $a t;iat $e%6e= $a .o%.at a.a= $a A%.u:cat r;.itoare= $e >;cea <iaa +reaB Mai a$es !;.u:ea$a era di6 ce A6 ce %ai +reu de su.ortat :i 6u erau dec9t $a A6ce.utu$ .ri%;<erii@ totu:i ter%o%etru$ de .e <era6da u% roas; aCu6+ea A6 >iecare !i $a o sut; de +radeB O6 uc;t;rie= cu so e$e a.ri6se erau o sut; dou;!eciB Hai6e$e cu %u$t; $e6Cerie de cor. erau .otri<ite .e6tru Noua ?ee$a6d;= u6de A6 cas; era A6totdeau6a receB Mar0 Carso6 ie:it; .ui6 $a .$i% are= se duse s;-:i <ad; cu%6ata@ .ri<i critic roc/ia de sta% ; $u6+; .96;-6 .;%96t :i cu +u$er A6a$t= a $ui 3eeB Ea= Mar0= era A% r;cat; du.; u$ti%a %od;= o roc/ie cre% de %;tase= .96; $a +e6u6c/i= >;r; %96eci= $ar+;-6 ta$ie :i cu u6 deco$teu %areB M ,oa%6e= 3io6a= e:ti A6+ro!itor de de%odat;= s.use Mar0 studii6d sa$o6u$ .roas.;t <o.sit A6 cre%= co<oare$e .ersa6e :i %o i$a $i.sit; de <a$oareB M Nu a% ti%. s; >iu a$t>e$= re.$ic; 3ee t;ios= A6 ti%. ce o >;cea .e +a!daB M Ai s; ai %ai %u$t ti%. acu% c; ;r aii su6t .$ecai :i ai %ai .ui6 de +;titB Scurtea!;-i roc/ii$e :i re6u6; $a $e6Cerii dac; <rei s; 6u %ori $a <ar;B Este cu ci6cis.re!ecedou;!eci de +rade %ai ca$d dec9t acu%B Oc/ii Mariei se o.rir; .e .ortretu$ >ru%oasei >e%ei cu roc/ie de cri6o$i6;= %ode$ 8A%.;r;teasa Eu+e6iaDB
''

- PASREA SPIN -

M Ci6e esteP A6tre ;B M Eu6ica %eaB M ,aPN 4i %o i$a :i co<oare$eP M A$e %e$e= de $a u6icaB M O6tr-ade<;rP ,ra+a %ea 3io6a= ai ca% co or9t .e scara socia$;= 6u-i a:aP 3ee 6u se e6er<a 6iciodat;= a:a c; 6u se e6er<; 6ici acu%= dar u!e$e ei >ru%oase se su iar;B M Nu cred= Mar0B A% u6 ;r at u6@ tu ar tre ui s; :tii astaB M ,ar >;r; u6 a6B Cu% te 6u%eai de >at;P M Ar%stro6+B M SeriosP Nu cu%<a Ar%stro6+ii di6 Roderic2 Ar%stro6+P M A% u6 >rate cu 6u%e$e ;staB Poart; 6u%e$e u6icu$ui %euB Mar0 Carso6 se ridic; a$u6+96d %u:te$e cu .;$;ria A6>$orat;= %u:te care 6u a<eau 6iciu6 res.ect .e6tru .ersoa6a eiB M Ai o >a%i$ie %ai u6; dec9t 6oi= C$ear0= c/iar dac; :i eu su6t o C$ear0B L-ai iu it %u$t .e Padd0 ca s; re6u6i $a .o!iia taP M Moti<e$e .e6tru ceea ce >ac eu su6t 6u%ai a$e %e$e= Mar0= 6u :i a$e ta$e= a s.us 3ee .ri<i6d-o de susB Eu 6u-%i discut sou$= 6ici %;car cu sora $uiB Cute$e de .e $i6ia 6asu$ui Mariei Carso6 se ad96cir;= iar oc/ii sc;.;rar; u:orB M Hodoro6c ) tro6cN Mar0 6u %ai <e6i a doua oar;= dar doa%6a S%it/= %e6aCera= <e6ea >oarte des :i re.eta de >iecare dat; s>atu$ Mariei .ri<i6d /ai6e$eB M Uite= s.use ea= a% $a %i6e o %a:i6; de cusut .e care 6-o >o$osesc 6iciodat;B A% s; tri%it 6i:te >ete s; o aduc;B ,ac; <oi a<ea <reodat; 6e<oie de ea= a% s; <i6 eu aiciB Oc/ii i se o.rir; .e %icuu$ Ha$= care se rosto+o$ea >ericit .e du:u%eaB M O%i .$ace s; aud co.ii .ri6 cas;= doa%6; C$ear0B
&KK

- COLLEEN MCCULLOGH -

O dat; $a :ase s;.t;%96i <e6ea .o:ta= adus; cu c;rua de $a Gi$$a6 o6e@ era si6+uru$ co6tact cu $u%ea di6 a>ar;B ,ro+/eda a<ea u6 ca%io6 3ord= u6 a$t ca%io6 3ord= co6struit s.ecia$ cu u6 re!er<or de a.; deasu.ra= u6 3ord %ode$ 8TD= :i o $i%u!i6; Ro$$s Ro0ce= dar se .are c; 6u $e >o$osea 6i%e6i s; %ear+; $a Gi$$0= cu eJce.ia Mariei Carso6= dar asta >oarte rarB O $i+aia de a aduce .o:ta era a $ui E$ue Li$$ia%s= dar Ai tre uiau :ase s;.t;%96i s; aco.ere tot i6utu$B C;rua $ui cu roi uria:e era tras; de dois.re!ece cai iui :i era A6c;rcat; cu tot ceea ce co%a6dau >er%ieriiB Pe $96+; .o:t; e$ ducea .roduse de ;c;6ie= +a!o$i6; A6 idoa6e de "( 2+B= +a! A6 idoa6e de &K 2+B= >96= saci cu .oru% = saci de .96!; cu !a/;r :i >;i6;= cutii cu ceai= saci cu carto>i= u6e$te .e6tru >er%;= Cuc;rii :i /ai6e de $a A6t/o60 Horder di6 S0d6e0= co%a6date .ri6 .o:t; :i a so$ut orice era 6e<oie di6 Gi$$0 sau de %ai de.arte= %er+96d ca% cu 2K de %i$e .e !i= e$ era i6e <e6it oriu6de se o.rea= ducea <e:ti$e A6 i6ut= d;dea >oi$e de /9rtie cu socote$i$e c/e$tuie$i$or >;cute= A6%96a scrisori$e scoase di6tr-u6 sac .e care scria A6+riCit 8Po:ta Re+a$;DB La <est de Gi$$0 erau 6u%ai dou; >er%e= ,ro+/eda %ai a.roa.e :i Eu+e$a= %ai de.arte@ di6co$o de Eu+e$a era i6utu$ care .ri%ea .o:ta 6u%ai o dat; $a :ase $u6iB C;rua $ui E$ue >;cea u6 arc A6 !i+-!a+ .e $a toate >er%e$e di6 sud-<est= <est :i 6ord-<est= a.oi se A6torcea $a Gi$$0 :i a.oi .$eca s.re est= o c;$;torie %ai u:oar;= .e6tru c; ora:u$ Eooroo deser<ea ca% 5K de %i$e estB C9teodat; aducea oa%e6i $96+; e$= <i!itatori sau oa%e6i A6 c;utare de $ucru@ c9teodat; ducea oa%e6i= <i!itatori sau oieri 6e%u$u%ii sau ser<itoare sau se!o6ieri= sau c9te o +u<er6a6t; oca!io6a$;B 3er%ierii a<eau %a:i6i .e6tru ei dar cei care $ucrau se!o6ier de.i6deau de E$ue .e6tru tra6s.ort= $a >e$ de %u$t ca :i .o:ta :i a$te u6uriB C96d au sosit .ac/ete$e cu .96!; co%a6date de 3ee= s-a a:e!at $a %a:i6a de cusut :i a A6ce.ut s; >ac; roc/ii su iri .e6tru ea :i Me++ie= .a6ta$o6i u:ori .e6tru ;r ai= c;%;:i=
&K&

- PASREA SPIN -

.a6ta$o6a:i .e6tru Ha$ :i dra.erii $a >erestreB 3;r;-6doia$; era %ai .$;cut cu %ai .ui6e /ai6e .e ti6eB Pe6tru Me++ie <iaa era tare .ustie= 6u%ai cu Stu acas;= di6tre ;ieiB 7ac2 :i Hu+/ie erau :i ei cu tat;$ $or s; A6<ee oieritu$S ti6erii uce6ici erau 6u%ii Dack1.ace1totul/ Stuart 6u era u6 to<ar;: de Coac;= a:a cu% >useser; 7ac2 :i Hu+/ieB E$ tr;ia A6tr-o $u%e 6u%ai a $ui= era u6 co.i$ $i6i:tit care .re>era s; .ri<easc; ore A6 :ir u6 %u:uroi de >ur6ici= dec9t s; urce A6 co.aci= .e c96d Me++ie adora urcatu$ A6 co.aci= iar ar orii de cauciuc austra$ie6i erau 6u%ai u6i .e6tru astaB Nu c; i-ar >i r;%as %u$t ti%. .e6tru c;;rat sau studierea >ur6ici$orB Me++ie :i Stuart %u6ceau >oarte %u$tB Ei t;iau $e%6e :i $e aduceau A6 cas;= s;.au +ro.i .e6tru +u6oi= A6+riCeau +r;di6a de $e+u%e :i a<eau +riC; de .;s;ri :i de .orciB Au A6<;at :i cu% se o%oar; :er.ii :i .;ia6Ce6ii= de:i A6totdeau6a $e <a >i >ric; de eiB Se!o6u$ .$oi$or a >ost destu$ de u6= .e6tru u$ti%ii c9i<a a6i@ .9r9u$ era sc;!ut= dar re!er<oare$e de a.; erau .e Cu%;tate .$i6eB Iar a era destu$ de u6;= dar a.are6t %ic;= co%.arati< cu a6ii o+ai A6 .$oiB M Pro a i$ c; o s; >ie :i %ai r;u= co6stat; Mar0 Carso6 A6+riCorat;B ,ar ei a<eau s; cu6oasc; .oto.u$ A6ai6te de a >ace cu6o:ti6; cu ar:ia seceteiB Pe $a Cu%;tatea $u6ii ia6uarie i6utu$ a i6trat su i6>$ue6a %uso6u$ui de 6ord-<estB EJtre% de irita6te= <96turi$e :i-au >;cut de ca.B U6eori e$e erau si%ite 6u%ai de .artea 6ordic; a co6ti6e6tu$ui= aduc96d cu e$e .$oi$e :i i6u6daii$e de <ar;@ a$te ori aCu6+eau :i $a S0d6e0= A6trist96d ora:u$ cu u%e!ea$a $orB O6 ace$ ia6uarie 6orii 6e+ri au aco.erit ceru$= .urtai A6 toate direcii$e de <96t :i au A6ce.ut .$oi$e@ 6u .$oi ca$%e= ci u6 .oto. cu ur$ete co6ti6ui care 6u se %ai s>9r:eauB 3useser; .re<e6ii@ E$ue Li$$ia%s a a.;rut A6tr-o !i= cu c;rua sa cu %u$i cai= +r; i6du-se s;-:i >ac; tura A6ai6te ca dru%uri$e s; >ac; i%.osi i$; a.ro<i!io6area >er%e$orB M #i6 %uso6ii= s.use e$ r;suci6du-:i o i+ar; :i ar;t96d +r;%e!i$e de %ar>;B
&K2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M 3er%e$e Coo.er :i Earcoo :i ,ia%a6ti6a= au .ro $e%e serioase= iar .oto.u$ e .oto.B Toat; !o6a Yee6s$a6d este su a.; :i ieii oa%e6i caut; cu dis.erare u6 de$u:or .e care s;-:i ad;.osteasc; oi$eB Toi au i6trat A6tr-o .a6ic;= rei6ut; totu:iB Padd0 :i ;ieii %u6ceau ca 6e u6ii s; %ute oi$e di6 .adocuri$e Coase c9t %ai de.arte de .9r9u :i de r9u$ EarQo6B A a.;rut :i P;ri6te$e Ra$./= :i-a A6:euat ca$u$ :i a .or6it cu 3ra62 s; e<acue!e a$te dou; .adocuri de-a $u6+u$ r9u$ui EarQo6 s; duc; oi$e c9t %ai de.arteB Padd0 :i a$i doi oieri au $uat c9te u6 ;iat :i au .or6it >iecare A6 a$t; direcieB P;ri6te$e Ra$./ se .rice.ea i6e $a oiB C;$;rea ia.a casta6ie .e care i-o d;ruise Mar0 Carso6= A% r;cat A6 costu% de c;$;rie= cu ci!%e A6a$te cu .i6te6i= cu c;%a:a de u6 a$ i%acu$at= cu %96eci$e su>$ecate :i desc/eiat; $a +u$er= $;s96d s; se <ad; u6 .ie.t de$icatB Cu .a6ta$o6ii +ri <ec/i= $e+ai cu :u<ie de .ie$e de ca6+ur= cu c;%a:; de cor. +ri .e su c;%a:;= 3ra62 se si%ea ca ruda cea s;rac;B Ceea ce 6u era de.arte de ade<;r= +96di e$ ra6c/iu6os= %er+96d A6 ur%a i%.u6;toarei >i+uri a .reotu$ui :i a e$e+a6tu$ui $ui ca$B E$ c;$;rea u6 ca$ o i:6uit de $a >er%;= u6 a6i%a$ cu o <oi6; .ro.rie :i o ur; >eroce >a; de cei$a$i caiB C9i6ii >u+eau :i %9r9iau 6e$i6i:tii= se certau :i se %u:cau= .96; au >ost des.;rii de iciu$ 6ecru;tor a$ .reotu$uiB Se .;rea c; 6u eJista ce<a .e care acest o% s; 6u-$ .oat; >aceB 4tia >$uier;turi$e codi>icate care .u6eau c9i6ii $a trea ; :i %96uia iciu$ %u$t %ai i6e dec9t 3ra62= care A6c; %ai A6<;a aceast; art; eJotic;= s.eci>ic austra$ia6;B C9i6e$e co6duc;tor= se su.usese tota$ .reotu$ui :i A$ ur%; >;r; e!itare= A6e$e+96d c; 3ra62 era 6u%ai <ioara a douaB 7u%;tate di6 3ra62 6u $ua asta A6 sea%;@ di6tre toi >iii $ui Padd0 e$ era si6+uru$ c;ruia 6u-i .$;cea ,ro+/edaB O:i dorise s; .$ece di6 Noua ?ee$a6d;= dar 6u s; aCu6+; aiciB Ura ro6du$ co6ti6uu .e $a .adocuri= ura s; doar%; .e .;%96tu$ tare :i uscat= ura c9i6ii s;$ atici cu care 6u te .uteai A%.riete6i :i tre uia s;-i A%.u:ti dac; 6u-:i >;ceau trea aB
&K3

- PASREA SPIN -

,ar <e6irea 6ori$or aducea u6 e$e%e6t de a<e6tur;@ c/iar :i co.acii $e+;6ai de <96t= .;reau s; se ucureB P;ri6te$e Ra$./ %u6cea ca u6 o% o sedat de ce<a@ a$u6+a c9i6ii du.; tur%e de oi i<ite .e 6ea:te.tate= .96; c96d a6i%a$e$e ce$e .roaste se adu6au s.eriate :i >u+eau +r;%ad;B Nu%ai cu aCutoru$ c9i6i$or .uteau o %96; de oa%e6i s; >ac; >a; $a ,ro+/eda@ dresai .e6tru oi sau <ite= c9i6ii erau ui%itor de i6te$i+e6i :i a<eau 6e<oie de >oarte .ui6e co%e6!iB P96; $a c;derea 6o.ii= P;ri6te$e Ra$./= c9i6ii :i 3ra62= care :i-a dat toat; si$i6a= au e<acuat .adocuri$e= %u6c; ce s-ar >i >;cut 6or%a$ A6 c9te<a !i$eB O:i de:eu; ia.a $96+; .oarta ce$ui de-a$ doi$ea .adoc= s.u696d o.ti%ist c; ar .utea s; A6de.;rte!e :i oi$e A6ai6te de A6ce.erea .$oi$orB C9i6ii se $u6+ir; .e iar ;= du$;u$ care-i co6ducea +udur96du-se .e $96+; .reotB 3ra62 scoase cu sc9r ; o ucat; de car6e de ca6+ur :i o aru6c; du$;i$or= care A6ce.ur; s; se at; +e$o:iB M Erute a>urisite= s.use e$B Nu se .oart; ca 6i:te c9i6i ci ca :aca$iiB M Cred totu:i c; ei su6t %ai a.roa.e de ceea ce a <rut ,u%6e!eu= c96d i-a creatB M Iui= i6te$i+e6i= a+resi<i :i a.roa.e de 6eA% $96!itB ,i6 .u6ctu$ %eu de <edere= eu Ai .re>er c9i6i$or de cas;B ?9% iB 4i .isici$e su6t $a >e$B Nu $e-ai o ser<at .e $96+; %a+a!iiP La >e$ de s;$ atice :i de <icioase ca :i .a6tere$e@ 6u su.ort; oa%e6i .e $96+; e$eB ,ar <96ea!; eJce$e6t :i 6u de.i6d de u6 st;.96B P;ri6te$e des.ac/et; o ucat; de %ie$ rece :i u6 .ac/et de .9i6e cu u6t= di6 desa+;= t;ie o ucat; de car6e :i Ai d;du restu$ $ui 3ra62B Puse .9i6ea cu u6t .e utucu$ di6tre ei :i %u:c; di6 car6e= cu o e<ide6t; .$;cereB O:i .oto$ir; setea cu a.; di6tr-o .$osc;= a.oi A:i r;sucir; i+;riB O6 a.ro.iere se a>$a u6 co.ac uria:= si6+uraticB M Uite= aco$o <o% dor%i= s.use e$ des>;c96d .;tura :i $u96du-:i :eauaB 3ra62 A$ ur%; A6 co.acu$ care A6 Austra$ia era co6siderat ce$ %ai >ru%osB 3ru6!e$e erau dese= de u6 <erde desc/is= :i
&K"

- COLLEEN MCCULLOGH -

a<ea o >or%; .er>ect rotu6d;B 3ru6!e$e cre:teau at9t de a.roa.e de .;%96t= A6c9t oi$e aCu6+eau cu u:uri6; $a e$e= dre.t re!u$tat= .artea de Cos era toat; %96cat;B ,ac; A6ce.ea .$oaia= <or a<ea %ai %u$t ad;.ost su e$ dec9t su orice a$t co.ac .e6tru c;= co.acii austra$ie6i a<eau >ru6!i:u$ %ai rar dec9t cei di6 i6uturi u%edeB M Nu e:ti >ericit= 3ra62= 6u-i a:aP A6tre ; P;ri6te$e Ra$./ A6ti6!96du-se :i .re+;ti6du-:i o a$t; i+ar;B ,e u6de st;tea= $a c9te<a .icioare de.;rtare= 3ra62 A$ .ri<i sus.iciosB M Ce e >ericireaP Ci6e e >ericitP M C/iar acu%= tat;$ :i >raii t;i su6tB ,ar 6u :i tu= %a%a ta :i sora taB Nu Ai .$ace Austra$iaP M Nu .artea asta di6 eaB Eu <reau s; %er+ $a S0d6e0B A: .utea a<ea o :a6s; s; >ac ce<a di6 %i6eB M S0d6e0= e/N Este .$i6 de 6edre.t;i= Ai r;s.u6se P;ri6te$e Ra$./ !9% i6dB M Nu-%i .as;B Aici su6t $e+at= cu% era% :i A6 Noua ?ee$a6d;@ 6u .ot sc;.a de e$B M E$P ,ar $ui 3ra62 Ai sc;.ase cu<96tu$ :i 6u a<ea de +96d s;-$ re.eteB R;%ase A6ti6s .ri<i6d >ru6!e$eB M C9i a6i ai= 3ra62P M ,ou;!eci :i doiB M ,aN Ai %ai >ost <reodat; de.arte de ai t;iP M NuB M Ai >ost $a da6s= ai a<ut <reo .riete6;P M Nu= r;s.u6se 3ra62= A6c;.;9696du-se s; 6u-i acorde tit$u$B M Atu6ci 6-o s; te %ai .oat; i6e %u$tB M O s; %; i6; .96; %; <ede %ortB P;ri6te$e Ra$./ c;sc; :i se .re+;ti de so%6B M Noa.te u6;= 3ra62B O6 di%i6eaa ur%;toare 6orii erau >oarte Cos= dar .$oaia 6u se .or6i toat; !iua :i ei au reu:it s; e<acue!e :i a$ doi$ea .adocB O du6+; 6ea+r; trecu .este ,ro+/eda= de $a 6ord-est $a sud-<est@ A6 .artea aceea erau co6ce6trate ce$e
&K(

- PASREA SPIN -

%ai %u$te .adocuri= dar tot aco$o erau :i tere6uri$e A6a$te u6de .uteau ad;.osti oi$e= dac; a.e$e ie:eau di6 a$ ia r9u$ui EarQo6B P$oaia A6ce.u $a $;sarea serii= .e c96d 3ra62 :i .reotu$ se +r; eau A6 +a$o. s.re casa $ui Padd0B M Nu <or ie:i acu% di6 a$ ieN stri+; P;ri6te$e Ra$./B Ri6ei i6e ca$u$= ;iete= ca s; 6u se a>u6de A6 6oroiN Au >ost u!i A6 c9te<a secu6de :i $a >e$ a >ost :i .;%96tu$ uscatB So$u$ >i6= >;r; .ori= se tra6s>or%; A6tr-o %are de %9$= A6+$od96d caiiB Aco$o u6de %ai era iar ;= %er+eau %ai u:or= dar $96+; .9r9u= u6de .;%96tu$ era ;t;torit= au tre uit s; desca$eceB O dat; e$i erai de .o<ar;= caii 6u %ai a<eau .ro $e%e= dar .e6tru 3ra62 era i%.osi i$ s;-:i i6; ec/i$i ru$B Era %ai r;u dec9t .e u6 .ati6oarB O6 %9i6i :i-6 +e6u6c/i s-au t9r9t s.re <9r>u$ %a$u$ui= a$u6ec96d .e e$ ca .roiecti$e$eB A$ ia r9u$ui= care 6or%a$ 6u a<ea %ai %u$t de u6 .icior de a.;= acu% s.u%e+a= A6a$t; de .este .atru .icioare@ 3ra62 A$ au!i .e .reot r9!96dB O6de%6ai de stri+;te :i $o<ituri= caii au reu:it s; urce .a6ta= dar 3ra62 :i P;ri6te$e Ra$./ 6u au .ututB ,e c9te ori A6cercau= a$u6ecau A6a.oiB Preotu$ toc%ai su+era s; se a+ate de o sa$cie= c96d Padd0 a$ertat de caii >;r; c;$;rei= <e6i cu o >r96+/ie :i Ai traseB ?9% i6d :i c$;ti696d di6 ca.= P;ri6te$e Ra$./ re>u!; os.ita$itatea o>erit; de Padd0B M M; a:tea.t; $a co6ac= s.use e$B Mar0 Carso6 A$ au!i A6ai6tea .erso6a$u$ui s;u= .e6tru c; e$ a <e6it .ri6 >a;= +96di6du-se c; aCu6+e %ai u:or A6 ca%era saB M N-ai s; i6tri A6 cas; A6 /a$u$ ;sta= stri+; ea a.;r96d .e <era6d;B M Atu6ci= >ii o dr;+u; :i adu-%i c9te<a .rosoa.e :i <a$i!a %eaB Nest96Ce6it;= ea A$ .ri<i cu% A:i scoate c;%a:a= ci!%e$e= .a6ta$o6ii= re!e%96du-se de .er<a!u$ sa$o6u$ui .96; c96d se :terse e$ de 6oroiB M E:ti ce$ %ai >ru%os ;r at= .e care $-a% cu6oscut
&K5

- COLLEEN MCCULLOGH -

<reodat;= Ra$./ de Ericassart= s.use eaB ,e ce oare su6t cei %ai %u$i .reoi >ru%o:iP Su6t ir$a6de!iP Su6t o 6aie >ru%oas;= ir$a6de!iiB Sau .oate .e6tru c; oa%e6ii >ru%o:i +;sesc A6 .reoie u6 re>u+iu de co6seci6e$e >ru%useii $orP Parie! c; >ete$e di6 Gi$$0 su6t 6e u6e du.; ti6eB M A% A6<;at de %u$t s; 6u iau A6 sea%; >ete$e de >e$u$ acestaB R9seB Orice .reot su ci6ci!eci de a6i= .e6tru e$e este o i6t;B ,ar 6u%ai .rotesta6te$e A6cearc; .e >a; s; %; seduc;B M Niciodat; 6u-%i r;s.u6!i direct $a A6tre ;riB O6dre.t96du-se= A:i duse %96a $a .ie.tB E:ti u6 /edo6ist <o$u.tuos= Ra$./@ stai $a soareP E:ti ro6!at $a >e$ .este totP ?9% i6d= e$ se a.ro.ie= r9se A6 .;ru$ ei= a.oi A:i d;du Cos c/i$oii= Ai aru6c;= r;%9696d ca o statuie de PraJite$e= A6 ti%. ce ea Ai d;dea roat;= .ri<i6du-$ cu <o$u.tateB U$ti%e$e dou; !i$e $-au distrat co.ios= $a >e$ ca acu%= c96d s-a +96dit c; .oate ea era %ai <u$6era i$; dec9t A:i i%a+i6a e$@ dar e$ o cu6o:tea i6e :i se si%i destu$ de si+ur c96d A6tre ;S M #rei s; >ac dra+oste cu ti6e= Mar0P Ea Ai .ri<i .e6isu$ %oa$e :i r9se A6 /o/oteB M Nici 6u %; +96desc s; te .u6 $a o a:a de +rea A6cercareB Ai 6e<oie de >e%ei= Ra$./P E$ A:i ridic; %96dru ca.u$B M NuN M E;r aiP M Su6t %ai r;i dec9t >e%ei$eB Nu= 6-a% 6e<oie de eiB M ,e ti6eP M Ce$ %ai .ui6N M I6teresa6tN O%.i6+96d u:a= i6tr; A6 sa$o6B 8Ra$./= Cardi6a$ de EricassartD s.use atCocoritorB ,ar= de.arte de oc/ii $ui i6te$i+e6i= ea se .r; u:i A6 >oto$iu :i A:i str96se .u%6ii= A6tr-u6 +est A%.otri<a 6edre.t;ii soriiB Go$= P;ri6te$e Ra$./ ie:i de .e <era6d; .e .aCi:te= ridic; rae$e deasu.ra ca.u$ui :i A6c/ise oc/ii@ st;tu s;-$ A6<;$uie .$oaia A6 <a$uri ca$de= .ro<oc96du-i se6!aii deose ite .e .ie$ea +oa$;B Era >oarte A6tu6ericB 4i totu:i dori6a 6u
&K*

- PASREA SPIN -

<e6eaB P9r9u$ ru.se %a$uri$e :i a.a se re<;rs; a u6de6t s.re casa $ui Padd0= se A6dre.t; s.re +raCduri :i c/iar s.re casa %areB M #a sc;dea .96; %9i6e= s.use Mar0 Carso6= c96d Padd0 se duse $a ea A6+riCoratB Ca de o icei= a<u dre.tate@ A6 ti%.u$ s;.t;%96ii care a ur%at= a.a a sc;!ut :i= A6 ce$e di6 ur%; s-a A6tors A6 %atca saB Soare$e s-a i<it= te%.eratura a crescut $a o sut; ci6ci!eci de +rade $a u% r;= iar a :i-a $uat a<96t :i a crescut A6a$t;= curat;= s.;$at; :i str;$ucitoare de-i $ua oc/iiB S.;$ai :i :ter:i de .ra>= co.acii str;$uceau :i ei= iar c9rduri$e de .a.a+a$i s-au A6tors de .e u6de s-au ascu6s de .oto.= tru.uri$e $or >ru%os co$orate A6<ior96d .eisaCu$@ erau %ai <or ;rei :i %ai Cuc;u:i ca 6iciodat;B P;ri6te$e Ra$./ se A6toarse $a trea a sa= aCutorarea %e% ri$or .aro/iei= se6i6 :i $i6i:tit c; 6u <a >i <io$at@ su c;%a:a a$ ;= .reoeasc;= era u6 cec de o %ie de $ire ster$i6eB E.isco.u$ se <a eJta!iaB Oi$e au >ost aduse A6a.oi .e .;:u6i$e $or= iar %e% rii >a%i$iei C$ear0 au >ost o $i+ai s; de.ri6d; o iceiu$ siesteiB Ei se tre!eau $a ci6ci di%i6eaa= ter%i6au trea a .96; A6ai6te de a%ia!; a.oi c;deau tra6s.irai :i !;ceau .96; $a ci6ci du.; a%ia!;B Pro+ra%u$ era <a$a i$ :i .e6tru ;r ai :i .e6tru >e%eiB Mu6ci$e care 6u .uteau >i >;cute di%i6eaa= erau >;cute du.; ora ci6ci= iar %asa de sear; era ser<it; du.; a.usu$ soare$ui= $a o %as; .e <era6d;= a>ar;B 4i .aturi$e au >ost scoase a>ar;= .e6tru c; !;.u:ea$a era de 6esu.ortat= c/iar :i 6oa.teaB ,i6 cau!a c;$durii s;.t;%96i$e .;reau seco$eB Uitaser; :i +ustu$ c;r6iiB T;iau 6u%ai c9te o oaie= destu$ de %ic;= .e6tru ca s; 6u se a$tere!e .96; era co6su%at;B 4i >ar>urii$e $or doreau o sc/i% areS >ri.tur; de oaie= car6e de oaie >iart;= udi6c; cu car6e de oaie= .u$.; de oaie= oaie $a ca.ac= oaie cu co6di%e6teB La A6ce.utu$ $u6ii >e ruarie= <iaa .e6tru Me++ie :i Stu se
&K-

- COLLEEN MCCULLOGH -

sc/i% ; ruscB Au >ost tri%i:i $a %;6;stirea di6 Gi$$a6 o6e= $a i6ter6at= .e6tru c; a$t; :coa$; %ai a.roa.e 6u eraB Padd0 co6sidera c; Ha$ .utea A6<;a .ri6 cores.o6de6;= cu 4coa$a E$ac2>riars di6 S0d6e0= c96d <a <e6i <re%ea= dar A6tre ti%.= .e6tru c; Me++ie :i Stu erau o i:6uii cu :coa$a= Mar0 Carso6 s-a o>erit A6 %od +e6eros s; $e .$;teasc; i6ter6atu$ :i .ro>esorii $a %;6;stirea S>96ta CruceB O6 .$us= 3ee era .rea ocu.at; cu Ha$= ca s; %ai ai ; ti%. s; su.ra<e+/e!e :i $ecii$e .ri6 cores.o6de6; a$e ce$or doiB Tacit= s-au A6e$es c; 7ac2 :i Hu+/ie 6u-:i <or co6ti6ua studii$e@ ,ro+/eda a<ea 6e<oie de ei= .;%96tu$ a<ea 6e<oie de ei :i ei asta :i doreauB Me++ie :i Stu au desco.erit o eJiste6; stra6ie :i .a:6ic;= $a %;6;stire= du.; <iaa .e care au dus-o $a ,ro+/eda= dar %ai a$es du.; :coa$a di6 La/i6eB P;ri6te$e Ra$./= su ti$= $e-a su+erat %aici$or c; cei doi co.ii erau .roteCaii $ui= c; %;tu:a $or era cea %ai o+at; >e%eie di6 i6utB A:a c;= ti%iditatea $ui Me++ie se tra6s>or%; di6tr-u6 <iciu= A6tr-o <irtute= iar i!o$area ciudat; a $ui Stu :i o iceiu$ de a .ri<i ore A6 :ir de.;rt;ri$e= Ai aduser; e.itetu$ de 8s>96tDB Era A6tr-ade<;r >oarte $i6i:tit= .e6tru c; eJistau .ui6e :co$i cu i6ter6ate@ oa%e6ii di6 i6ut= care erau destu$ de o+ai s;-:i tri%it; odras$e$e $a :coa$;= .re>erau A6 %od i6e<ita i$ s;-i tri%it; $a S0d6e0B M;6;stirea %irosea a cear; :i >$ori= coridoare$e ei $u6+i erau A6<;$uite A6 $i6i:te :i credi6;B #oci$e :o.teau= <iaa se des>;:ura du.; u6 <;$ 6e+ru >oarte su ireB Ni%e6i 6u-i ;tea $a .a$%;= iar P;ri6te$e Ra$./ <e6ea A6totdeau6a s;-i <ad;B #e6ea destu$ de des $a ei= a:a c; .96; $a ur%; Ai $u; s; $ocuiasc; $a casa .aro/ia$;B Oi <o.si ca%era $ui Me++ie A6tru6 <erde de$icat= cu%.;r; .erde$e $a +ea%uri :i o .$a.u%; 6ou;B Stu dor%ea A6tr-u6 dor%itor eC cu %aro= care su>erise dou; redecor;ri@ 6u-i trecu .ri6 ca.= P;ri6te$ui Ra$./ s; se A6tre e dac; Stu era >ericitB E$ .;rea A6totdeau6a A%.;cat cu si6eB ,e ce i6ea at9t de %u$t $a Me++ie= P;ri6te$e Ra$./ 6u
&K'

- PASREA SPIN -

:tia s; s.u6;= dar 6ici 6u-:i .ierdea ti%.u$ ca s; a>$eB O6ce.use cu %i$a= A6 .ri%a !i= $a +ar;= c96d o o ser<ase A6 s.ate$e tuturor@ a.oi o se.arase de restu$ >a%i$iei .ri6 seJB C9t des.re 3ra62= de ce se %i:ca e$ A6 a$t .eri%etru= asta 6u-$ i6tri+a de$oc= 6ici 6u a<ea <reu6 se6ti%e6t de %i$; >a; de e$B Era ce<a A6 3ra62 care o%ora se6ti%e6tu$@ o i6i%; 6ea+r;= u6 s.irit care 6u a<ea $u%i6; i6terioar;B ,ar Me++ieP O$ tu$ ura= a.roa.e de 6esu.ortat= :i 6ici 6u :tia de ceB Oi .$;cea cu$oarea .;ru$ui ei@ cu$oarea :i >or%a oc/i$or= ca ai %a%ei ei ) deci= >ru%o:i= dar %u$t %ai du$ci= %ai eJ.resi<i@ :i caracteru$ ei= .asi< :i totu:i e6or% de .uter6icB Nu era o re e$;= Me++ieB ,i%.otri<;B Toat; <iaa ea se <a su.u6e= se <a %i:ca A6 i6terioru$ /otare$or i%.use de soarta ei de >e%eieB 4i totu:i= asta 6u era totu$B Poate c;= dac; ar >i c;utat %ai ad96c A6 str;>u6duri$e >ii6ei sa$e= e$ ar >i desco.erit c; ceea ce si%ea .e6tru ea= era re!u$tatu$ ciudat a$ ti%.u$ui= $ocu$ui :i .ersoa6eiB Ni%e6i 6u o co6sidera .e Me++ie ca >ii6d i%.orta6t;= ceea ce A6se%6a c; A6 <iaa ei eJista u6 s.aiu A6 care s; i6tre e$ :i s; >ie si+ur de dra+ostea ei@ ea era u6 co.i$= .ri6 ur%are 6u co6stituia u6 .erico$ .e6tru %odu$ s;u de <ia;= sau .e6tru re.utaia $ui de .reot@ ea era >ru%oas; iar $ui Ai .$;cea >ru%useea@ :i A6 u$ti%; i6sta6;= ceea ce e$ 6u recu6o:tea= ea u%.$ea u6 s.aiu +o$= .e care ,u%6e!eu 6u-$ .utea u%.$e= .e6tru c; ea era ca$d;= $96d; :i a<ea se6ti%e6tu$ so$idarit;ii u%a6eB Pe6tru c; 6u-:i .er%itea s;-i dea daruri :i ast>e$ s;-i su.ere >a%i$ia= e$ Ai o>erea co%.a6ia $ui c9t .utea de %u$t= Ai redecor; ca%era@ 6u o >;cea at9t .e6tru a o <edea %u$u%it;= c9t= %ai a$es= .e6tru a crea o a% ia6; .otri<it; .e6tru iCuteria $uiB Ni%ic >;r; <a$oare .e6tru Me++ieN La A6ce.utu$ $ui %ai= A6ce.ur; s; soseasc; oierii $a ,ro+/edaB Mar0 Carso6 :tia >oarte i6e cu% se >ac tre uri$e $a ,ro+/eda= de $a .;storit .96; $a >o$osirea iciu$uiB O$ c/e%; .e Padd0 $a ea= cu c9te<a !i$e A6ai6te de sosirea oa%e6i$or :i >;r; s; se de.$ase!e di6 >oto$iu$ ei= Ai s.use cu
&&K

- COLLEEN MCCULLOGH -

%i6uio!itate ce s; >ac;= .96; A6 ce$ %ai %ic a%;6u6tB O i:6uit cu Noua ?ee$a6d;= Padd0 >usese u$uit de %;ri%ea >er%ei= de ce$e dou;!eci :i :ase de stau$e@ acu%= du.; A6tre<ederea cu sora sa= >a.te$e :i ci>re$e i se A6<9rteau A6 ca.B Nu <or tu6de 6u%ai oi$e ,ro+/edei= ci :i .e ce$e de $a >er%e$e Eu+e$a= ,i a6-,i a6 :i Eee$-Eee$B Asta A6se%6a o %u6c; e6or%; .e6tru >iecare su>$et de $a >er%;= ;r ai :i >e%eiB Tu6su$ oi$or co%u6it;ii era u6 o icei= iar >aci$it;i$e de care dis.u6ea ,ro+/eda Ai aduceau i6e<ita i$ :i .e <eci6i= dar %u6ca= %u6ca rut;= c;dea >;r; A6doia$; .e u%erii ce$or de $a aceast; >er%;B 3er%ierii A:i <or aduce uc;taru$ $or= <or cu%.;ra %96carea de $a %a+a!ii$e ,ro+/edei= dar toate ace$e %ari ca6tit;i de /ra6; tre uie asi+urate@ ar;ci$e .;r;+i6ite cu uc;t;rii :i ;i .ri%iti<e tre uie cur;ate= 6u%;rate= ec/i.ate cu $e6Cerie :i .;turiB Nu toate >er%e$e erau $a >e$ de +e6eroase ca ,ro+/eda= dar ,ro+/eda se %96drea cu os.ita$itatea ei :i cu re.utaia ei de 8+ro!a< de u6;DB Aceasta era u6a di6 acti<it;i$e $a care .artici.a :i Mar0 Carso6= .ri6 ur%are 6u se uita $a a6iB Nu 6u%ai c; era u6a di6 ce$e %ai %ari >er%e $a care se tu6deau oi$e= dar a<ea 6e<oie :i de cei %ai u6i oa%e6i .e6tru asta= oa%e6i de ca$i ru$ $ui 7ac2ie HoQe@ .este trei sute de %ii de oi <or >i tu6se aici= du.; care oa%e6ii A:i <or A%.ac/eta $ucruri$e= se <or urca A6 <ec/iu$ 3ord :i <or .$eca $a ur%;toarea >er%;= $a care erau a:te.taiB 3ra62 $i.sea de acas; de dou; s;.t;%96iB Cu ;tr96u$ Eeer are$ Pete= o /ait; de c9i6i= doi cai= u6 .o6ei .e care-:i .useser; %odeste$e .ro<i!ii= au .or6it-o s.re <est= s.re ce$e %ai A6de.;rtate .adocuri= s; aduc; oi$e= di6 ce A6 ce %ai a.roa.e= sort96du-$e di6 %ersB Era o %u6c; A6ceat; :i .$icticoas;= care 6u se .utea co%.ara cu co6troa$e$e de ruti6; .e care $e-a >;cut A6ai6te de .oto.B 3iecare .adoc a<ea .ro.ria $ui curte u6de se >;cea %arcarea :i se$ectarea a6i%a$e$or :i u6de st;teau tur%e$e .96; $e <e6ea r96du$B 4o.roa6e$e u6de se tu6deau oi$e 6u ad;.osteau dec9t
&&&

- PASREA SPIN -

!ece %ii de oi o dat;= a:a c; 6u <a >i de$oc u:or c96d <or >i at9t de %u$i@ <a >i u6 >recu: co6sta6t cu sc/i% area tur%e$or= ce$e tu6se cu ce$e 6etu6seB C96d 3ra62 .;:i A6 uc;t;rie= %a%a sa st;tea $96+; u6 $i+/ea6= >;c96d o %u6c; ce .;rea s; 6u se ter%i6e 6iciodat; ) cur;a carto>iB M Ma%;= a% sosit= s.use e$ cu ucurie A6 +$asB Ea se A6toarse :i i se <;!u sarci6aB Li.si6d de dou; s;.t;%96i= oc/ii $ui erau %ai .;tru6!;toriB M O/= ,u%6e!eu$eN ,i6 oc/ii ei se risi.i ucuria de a-$ <edea= >aa i se A6ro:i de ru:i6e@ A:i cu.ri6se .96tece$e cu %9i6i$e= de .arc; e$e ar >i .utut aco.eri ceea ce 6u .uteau /ai6e$eB 3ra62 tre%uraB M Ra. ;tr96 :i sc9r osN M 3ra62= 6u-i .er%it s; s.ui ast>e$ de $ucruriB Acu% e:ti ;r at :i ar tre ui s; A6e$e+iB Tu 6u ai <e6it .e $u%e A6 a$t >e$ :i %erit; $a >e$ de %u$t res.ectB Nu este 6i%ic %urdarB C96d A$ i6su$i .e tata= %; i6su$i :i .e %i6eB M Nu a<ea dre.tu$N Tre uia s; te $ase A6 .aceN 3ra62 <or i .ri6tre di6i= :ter+96du-:i o :u<i; de sa$i<;= care se .re$i6+ea di6 +ura tre%ur96d;B M Nu este 6i%ic %urdar= re.et; ea o osit; :i A$ .ri<i cu oc/ii $i%.e!i= de .arc; s-ar >i /ot;r9t s; $ase ru:i6ea $a o .arte= .e6tru totdeau6aB M Nu este 6i%ic %urdar= 3ra62= 6ici actu$ A6 si6e= actu$ care creea!; co.i$u$B 3u r96du$ $ui s; ro:easc;B Nu %ai .utea s; o .ri<easc; A6 oc/i= a:a c; se A6toarse :i .$ec; A6 ca%era .e care o A%.;rea cu Eo = 7ac2 :i Hu+/ieB Pereii ei +oi A$ atCocoreau= $a >e$ :i .aturi$e %odeste= A$ atCocorea toat; aceast; ca%er; care 6u a<ea .erso6a$itate= .e care 6icio .re!e6; 6u o A6c;$!ea@ era .ustieB 4i >aa eiN 3ru%oasa ei >a; o osit; $u%i6at; de u6 /a$o de .;r auriu= toat; A6ro:it; de ce au >;cut= ea :i a.u$ ce$ ;tr96 :i .;ros= A6 cu%.$ita ar:i; a <eriiB Nu-:i .utea $ua +96du$ de $a >a.tu$ A6 si6e= de $a ea= de $a +96duri$e care s;$;:$uiau A6 .ro>u6!i%i$e %i6ii sa$e= de $a
&&2

- COLLEEN MCCULLOGH -

dori6e$e 6atura$e .e6tru <9rsta sa= de $a >a.tu$ c; :i e$ este ;r atB O6 +e6era$= reu:ea s; A%.i6+; aceste +96duri di6co$o de .ro.ria-i co6:tii6;= dar acu%= c96d ea i-a >$uturat a6o: .e su 6as do<ada co6cret; a des>r96;rii= c96d a <;!ut cu oc/ii s;i= a c9ta oar;= ce ascu6dea 8%isteru$D di6tre ea :i a6i%a$u$ ace$a= ;tr96 :i $i idi6osG Ce .utea e$ s; cread; des.re asta= cu% .utea s; co6si%t; $a a:a ce<a= cu% .utea s; su.orteP O:i dorea s; se +96deasc; $a ea ca $a o >ii6; s>96t;= .ur; :i 6e.;tat;= ca $a S>96ta Ma%; U6i<ersa$;= o >ii6; care se ridica deasu.ra acestor $ucruri= de:i toate >e%ei$e di6 $u%e se >;ceau <i6o<ate de astaB S; desco.ere acu%= c; tot ce credea des.re ea era +re:it= A6se%6a s; %ear+; si6+ur s.re 6e u6ieB Pe6tru s;6;tatea %i6ii sa$e de<e6ise de acu% 6ecesar s;-:i i%a+i6e!e c; ea se cu$ca cu ;tr96u$ $i idi6os A6tr-o castitate tota$;= 6u%ai ca s; ai ; u6 $oc de dor%it= dar c; 6u se ati6+eau 6oa.tea= 6u se A6torceau 6iciodat; u6u$ s.re ce$;$a$tB ,oa%6e ,u%6e!eu$eN U6 !+o%ot A$ >;cu s; .ri<easc; A6 Cos@ desco.eri c; r;sucise u6 .icior de >ier a$ .atu$uiB M ,e ce 6u e:ti tu tat;$ %euPN M 3ra62= A$ stri+; %a%a sa= di6 .ra+u$ u:iiB E$ o .ri<i cu oc/ii 6e+ri u%e!i= ca 6i:te c;r u6i udai de .$oaieB M P96; $a ur%; a% s;-$ o%or= s.useB M ,ac; >aci asta= %; o%ori .e %i6e= s.use 3ee a:e!96du-se .e .atB M NuB Pe ti6e te e$i ere!= r;s.u6se e$ cu s;$ ;ticieB M 3ra62= eu 6u .ot >i 6iciodat; $i er;@ :i 6ici 6u <reauB A: <rea s; A6e$e+ de u6de-i <i6e $i.sa asta de A6e$e+ere= dar 6u A6e$e+B Nu e di6 cau!a %ea= 6u e di6 cau!a tat;$ui t;uB 4tiu c; 6u e:ti >ericit= dar te A6c;.;96e!i s; 6e >aci r;s.u6!;tori .e6tru asta= .e %i6e :i .e tat;$ t;uB ,e ce <rei cu tot di6adi6su$ s; >aci $ucruri$e at9t de +re$e .e6tru toat; $u%eaP ,e ceP O:i .ri<i %9i6i$e= a.oi A$ .ri<i :i .e e$B Nu <oia% s;-i s.u6 eu= dar ar >i ti%.u$ s;-i +;se:ti o >at;= s; te c;s;tore:ti= 3ra62= s; ai >a%i$ia taB Este $oc .e6tru toi $a
&&3

- PASREA SPIN -

,ro+/edaB Pe6tru cei$a$i ;iei 6u %i-a% >;cut 6iciodat; ast>e$ de +riCi@ ei .ar s; ai ; a$te >iriB ,ar tu ai 6e<oie de o soie= 3ra62B ,ac; ai a<ea-o= 6-ai %ai a<ea ti%. s; te +96de:ti $a %i6eB 3ra62 st;tea cu s.ate$e $a ea :i 6u <oia s; se A6toarc;B Ti%. de <reo ci6ci %i6ute ea r;%ase .e .at= s.er96d c; e$ o s;-i s.u6; ce<a= a.oi o>t;= se ridic; :i .$ec;B

&&"

- COLLEEN MCCULLOGH -

V ,u.; ce au .$ecat %u6citorii :i districtu$ a c;!ut A6tr-o stare de se%i-i6erie de iar6;= au <e6it Ser ;ri$e C9%.e6e:ti de $a Gi$$a6 o6eB Era ce$ %ai i%.orta6t e<e6i%e6t A6 ca$e6daru$ socia$ :i dura ti%. de dou; !i$eB 3ee 6u se si%ea A6 stare s; %ear+;= a:a c; Padd0 .$ec; A6 ora: cu Ro$$s-Ro0ceu$ Mariei Carso6= >;r; soia sa care-$ A6curaCa A6totdeau6a= sau i6ea $i% a Mariei A6 .o!iia 8t;cutDB E$ o ser<ase c;= di6tr-u6 %oti< %isterios= 6u%ai .re!e6a $ui 3ee o i6co%oda .e sora $ui= o de!a<a6taCaB Toi cei$a$i %er+eau A6 ora:B ,u.; %u$te a%e6i6;ri cu ce <or .;i dac; 6u se co%.ort; cu% se cu<i6e= ;ieii au >ost A% arcai A6 ca%io6u$ %are= A%.reu6; cu Eeer arre$ Pete= 7i%= To%= doa%6a S%it/ :i >ete$e di6 cas;= dar 3ra62 a .$ecat %ai de<re%e= de u6u$ si6+ur= cu ca%io6etaB Adu$ii st;teau= cu toii= .e6tru a doua !i= $a curse :i co6cursuri@ di6 %oti<e 6u%ai de ea :tiute= Mar0 Carso6 a re>u!at i6<itaia P;ri6te$ui Ra$./ de a sta $a casa .aro/ia$;= dar $-a A6de%6at .e Padd0 s; acce.te i6<itaia= .e6tru e$ :i 3ra62B U6de st;teau cei$a$i oa%e6i de $a >er%;= 6u :tia 6i%e6i= dar doa%6a S%it/= Mi66ie :i Cat= a<eau .riete6e A6 Gi$$0 :i i6te6io6au s; r;%96; .este 6oa.teB Era ora !ece= di%i6eaa= c96d Padd0 a i6sta$at-o .e sora $ui $a Hote$ I%.eria$= A6 ce$e %ai u6e ca%ere .e care $e .utea o>eri@ +;si aru$ :i i6tr;= dar A$ <;!u .e 3ra62 cu o /a$ ; de ere A6 %96;B M O dau eu .e ur%;toarea= ;tr96e= s.use Padd0 Co<ia$B Tre uie s; o duc .e M;tu:a Mar0 $a curse :i a% 6e<oie de A6t;ritor %ora$= .e6tru c; tre uie s; trec .ri6 c/i6uri$e astea >;r; %a%aB O i:6ui6a :i >rica su6t +reu de de.;:it= %ai a$es c96d coeJist; de a6i de !i$e@ 3ra62 desco.eri c; 6u .utea s; >ac; ceea ce ar >i dorit di6 tot su>$etu$@ 6u .utea s; aru6ce co6i6utu$ .a/aru$ui A6 >aa tat;$ui s;u@ 6u cu at9ta $u%e de >a;B A:a c;= ter%i6; di6tr-o A6+/iitur; ce %ai r;%;sese A6
&&(

- PASREA SPIN -

.a/ar :i se scu!;@ M O%i .are r;u= tat;= a% .ro%is c; %; A6t9$6esc cu ;ieiiB M Ei= atu6ci tre uie s; %er+iB Uite ia a6ii ;:tia :i c/e$tuie-i cu% cre!iB ,istracie .$;cut; :i dac; te A% ei= ai +riC; s; 6u a>$e %a%aB 3ra62= .ri<i a6c6ota de ci6ci $ire= dori6d di6 su>$et s; o ru.; A6 uc;e$e :i s; i-o aru6ce A6 >a; $ui Padd0= dar o i:6ui6a A$ o.ri iar@ o A%.;turi= o .use A6 u!u6ar :i Ai %u$u%i tat;$ui s;uB Ie:i di6 ar c9t .utu de re.ede= A%.$etici6du-seB O6 ce$ %ai u6 costu% a$ astru= cu <esta A6c/eiat; de care a6i6a u6 ceas de aur= .ri6s A6tr-u6 $a6 de aur= >;cute $a ce$ %ai u6 iCutier ) LaQre6ce ) Padd0= se si%ea st96Ce6it de +u$eru$ .rea a.retat= dar .ri<ea A6 Cur A6 s.era6a A6t9$6irii u6or >ee cu6oscuteB Nu >usese .rea des $a Gi$$0= A6 u$ti%i$e 6ou; $u6i= de c96d se %utase $a ,ro+/eda= dar .o!iia sa= ca >rate a Mariei Carso6 :i %o:te6itor .re!u%ti<= A6se%6a c; tre uie tratat cu res.ect= ori de c9te ori <e6ea A6 ora:= iar >aa sa 6u tre uia uitat;B Mai %u$i oa%e6i A$ sa$utar; .riete6os= iar c9te<a <oci A$ i6<itar; $a o /a$ ; de ereB 3oarte re.ede= >u A6 ce6tru$ ate6iei u6ei %u$i%i .riete6oaseB 3ra62 >u re.ede uitatB O6 u$ti%a <re%e= .;ru$ $ui Me++ie era A%.$etit= .e6tru c;= A6 ciuda a6i$or Mariei Carso6= 6icio c;$u+;ri;= 6u-:i .ierdea <re%ea cu uc$e$e ei :i-i at9r6a A6 dou; co!i +roase .e u%eri= $e+ate cu .a6+$ici a$ astreB O% r;cat; A6 u6i>or%a a$ astr; a ordi6u$ui S>i6tei Cruci= ea era co6dus; de-a $u6+u$ .aCi:tii %;6;stirii= .96; $a casa .aro/ia$; :i era .redat; %e6aCerei P;ri6te$ui Ra$./= care o adoraS M S; 6u %ai <or i% de .;rN Parc-ar >i <iu= Ai eJ.$ic; ea .reotu$ui A6tr-o !i= c96d e$ o A6tre ; a%u!at= de ce e su.;rat;@ $a A6ce.ut $ui A66ie 6u-i .$;cuser; co.iii= %ai a$es >ete$e :i era 6ec;Cit; c; :coa$a este $96+; casa .aro/ia$;B M Ei= /aide= A66ieN P;ru$ 6u are su>$etB Nu tre uie s; te su.eri di6 cau!a asta@ :i 6ici 6u tre uie s; te A6dr;+oste:ti de ci6e<a= 6u%ai di6 cau!a cu$orii .;ru$ui= %ai s.use ca s-o
&&5

- COLLEEN MCCULLOGH -

6ec;Ceasc;B M A/= dar 8s2e++ieD este .ur; :i >ru%oas; ) si+ur c; .utei s; $e s.u6ei s; o .ie.te6e a$t>e$B Nu .utea= dar 6ici 6u o A6tre ; ce A6sea%6; 8s2e++ieD :i 6u iro6i!; >a.tu$ c; ri%ea!; cu Me++ieB C9teodat; era %ai i6e s; 6u :tii ce e A6 ca.u$ $ui A66ie= sau s; o A6curaCe!i= d96du-i .rea %u$t; ate6ieB Nu%ai ea A:i :tia dia$ectu$ :i dac; o co%.;ti%ea .e >eti;= asta se datora 6u%ai <iitoru$ui= 6u tre uia s;-i %ai eJ.$ice ci6e<aB 3ra62 sosi= %ai tre%ura A6c; du.; A6t9$6irea cu tat;$ s;uB M Hai= Me++ie= te duc $a 9$ci ) s.use A6ti6!96d %96aB M ,e ce 6u <-a: duce eu= .e a%96doi= A6tre ; P;ri6te$e Ra$./= A6ti6!96d $a r96du$ s;u %96aB O6tre cei doi oa%e6i .e care-i adora= i696du-i de %96; >ericit;= Me++ie era A6 a$ 6ou;$ea cerB E9$ciu$ di6 Gi$$a6 o6e se a>$a .e %a$u$ r9u$ui EarQo6= $96+; tere6uri$e de curseB ,e:i .oto.u$ >usese cu :ase $u6i A6 ur%;= %9$u$ 6u se uscase A6c;= iar .icioare$e .ri%i$or sosii A$ tra6s>or%; A6tr-o c$is; 6oroioas;B L96+; stau$e$e cu oi :i <ite= .orci :i ca.re= care a<eau s; se A6treac; .e6tru di<erse .re%ii= erau corturi .$i6e cu tot >e$u$ de %;r>uri :i u6;t;i de %96c;ruriB S-au .$i% at :i au ad%irat .r;Cituri= :a$uri cro:etate= /ai6e .e6tru e e$u:i= >ee de %as; rodate= .isici= c9i6i :i ca6ariB La %ar+i6e erau tere6uri$e .e6tru curse$e de cai= u6de c;$;rei :i c;$;ree se %96dreau cu eJe%.$are >ru%oase= A6 >aa cu%.;r;tori$or care= c/icoti Me++ie A6 +96d= ar;tau ca :i caiiB ,oa%6e A% r;cate A6 e$e+a6te costu%e de c;$;rie di6 sate6= c;$;reau 6u%ai .e o .arte a :eii= .roteCate de .;$;rii :i de <oa$uriB Oare cu% .utea ci6e<a A6c;$ecat at9t de 6esi+ur= s; c;$;reasc; %ai ra.id dec9t $a .as= asta era .este .uterea de A6e$e+ere a $ui Me++ie@ asta .96; a <;!ut cu oc/ii ei u6a di6 aceste >ru%oase doa%6e= s;ri6d .este c9te<a o staco$e= :i ter%i696d cursa $a >e$ de i%.eca i$ cu% o A6ce.useB A.oi= doa%6a A6 cau!;= A:i A%.odo i ca$u$ :i str; ;tu A6 +oa6; tere6u$ 6oroios= o.ri6du-se A6 >aa $or= cu i6te6ia
&&*

- PASREA SPIN -

<;dit; de a $e ara dru%u$B Picioru$ cu ci!%; i6e $ustruit; 6u era .ri6s A6 scar;= ea st;tea e$e+a6t .e o .arte a :eii= cu %9i6i$e A6ti6se i%.eriosB M P;ri6te= e:ti at9t de dr;+u s; %; aCui s; desca$ecP E$ ridic; %9i6i$e= $e .use A6 Curu$ ta$iei ei= ea A:i s.riCi6i %9i6i$e de u%erii $ui= o ridic; u:or :i o a:e!; Cos@ A6 %o%e6tu$ c96d .icioare$e i-au ati6s .;%96tu$= e$ Ai d;du dru%u$= $u; /a%uri$e %ur+u$ui :i .or6i %ai de.arteB ,oa%6a de $96+; e$ A$ ur%a .otri<i6du-:i .asu$ cu a$ $ui= >;r; 6icio di>icu$tateB M #ei c9:ti+a cursa= do%6i:oar; Car%ic/ae$P A6tre ; i6di>ere6tB Ea se A% u>6;@ era t96;r; :i >oarte >ru%oas;= :i to6u$ ace$a i%.erso6a$ o c;$ca .e 6er<iB M S.er c; <oi c9:ti+a= dar 6u .ot >i si+ur;B ,o%6i:oara Ho.eto6 :i do%6i:oara A6t/o60 Fi6+= co6curea!; :i e$eB Totu:i <oi c9:ti+a dresaCu$= a:a c; dac; 6u <oi c9:ti+a :i a$tce<a 6u %; <oi su.;raB #or ea rotu6Ci6d >ru%os <oca$e$e :i cu >ra!area .reioas; a u6ei ti6ere do%6i:oare= at9t de A6+riCit educat; A6c9t 6u era A6 ceea ce s.u6ea 6ici ur%; de idio%B O6 ti%. ce <or ea cu ea= $i% aCu$ P;ri6te$ui Ra$./ de<e6i $a >e$ de A6+riCit :i A:i .ierdu acea cu$oare ade%e6itoare ir$a6de!;@ ca :i cu% ea $ar >i adus A6a.oi A6 ti%.= $a o <re%e c96d :i e$ era ca eaB Me++ie se A6cru6t; ui%it; :i a>ectat; de sc/i% are= de cu<i6te$e $or i6e rostite= 6eA6e$e+96d care era sc/i% area= dar i6tui6d c; eJista o sc/i% are :i u6a care 6u-i .$;cea de$ocB L;s; %96a $ui 3ra62= .e6tru c;= A6trade<;r de<e6ise di6 ce A6 ce %ai +reu s; %ear+; .ri6 6oroiB P96; s; aCu6+; $a o a$t; %ai %are= 3ra62 r;%;sese A6 ur%a $orB Oc/ii .reotu$ui studiau Cuc;u: su.ra>aa a.ei= a.roa.e u6 $ac@ se A6toarse s.re >etia a c;rei %96; o i6use str96s A6tr-a $ui= :i se a.$ec; s.re ea cu o ta6dree= care 6u .utea sc;.a do%6i:oarei= .e6tru c; era A6tr-u6 co6trast i! itor cu >e$u$ A6 care se .urtase cu eaB M Nu a% %a6tie= scu%.; Me++ie= deci 6u .ot s; >iu Sir La$ter Ra$ei+/B M; scu!ai= do%6i:oar; Car%ic/ae$ ) Ai
&&-

- COLLEEN MCCULLOGH -

d;du /;uri$e ) dar 6u .ot s; o $as .e >etia %ea >a<orit; s;-:i %urd;reasc; .a6to>ii de 6oroi= 6u-i a:aP O ridic; .e Me++ie= $;s96d-o .e do%6i:oara Car%ic/ae$ s;-:i adu6e >uste$e A6tr-o %96;= /a%uri$e A6 cea$a$t; :i s; treac; ;$toaca si6+ur;B Ho/otu$ de r9s a $ui 3ra62= A6 s.ate$e $or= 6u a<u daru$ s; o ca$%e!e@ du.; ce au trecut a$ta= i-a .;r;sit ruscB M Cred c; <-ar o%orA= dac; ar .utea= re%arc; 3ra62 A6 ti%. ce P;ri6te$e o a:e!a .e Me++ie CosB 3ra62 >usese >asci6at de aceast; A6t9$6ire :i de cru!i%ea <oit; a P;ri6te$ui Ra$./B Lui i se .;ruse c; e at9t de >ru%oas; :i at9t de deose it;= A6c9t 6iciu6 ;r at 6u .utea s; o ati6+;= 6ici c/iar u6 .reot@ :i totu:i P;ri6te$e Ra$./ .arc;-:i .ro.usese s;-i !dru6ci6e A6crederea A6 ea= acea >e%i6itate i%.u6;toare= .e care ea o >o$osea ca o ar%;B Ca :i cu% .reotu$ o ura :i ura tot ceea ce re.re!e6ta ea= +96di 3ra62= $u%ea >e%ei$or= u6 %ister .e care e$ 6-a a<ut 6iciodat; .ri$eCu$ s;-$ de!$e+eB Tre!it de cu<i6te$e %a%ei sa$e= 3ra62 ar >i dorit ca do%6i:oara Car%ic/ae$ s;-$ o ser<e= era ce$ %ai %are >iu a$ %o:te6itoru$ui Mariei Carso6= dar ea= .ur :i si%.$u i-a ad%is eJiste6a :i at9tB Toat; ate6ia ei se co6ce6trase .e .reot= o >ii6; >;r; seJ= e>e%i6atB C/iar dac; era A6a$t= ro6!at :i >ru%osB M Nu-i >ace .ro $e%e= o s; re<i6; :i o s; se .oarte $a >e$= Ai r;s.u6se Ra$./ ci6icB Este o+at;= a:a c;= du%i6ica <iitoare <a .u6e A6 %od oste6tati< o /9rtie de !ece $ire A6 cutia isericiiB R9se c96d Ai <;!u eJ.resia $ui 3ra62B Nu su6t %u$t %ai ;tr96 dec9t ti6e= >iu$e= dar A6 ciuda /aru$ui %eu= su6t u6 o% de $u%eB Nu %i-o $ua A6 6u%e de r;uB Pu6e-o .e sea%a eJ.erie6ei %e$eB Au de.;:it .iste$e de a$er+;ri :i au i6trat A6 .arcu$ de distraciiB Pe6tru Me++ie= ca :i .e6tru 3ra62= era o ade<;rat; A6c96tareB P;ri6te$e Ra$./ Ai d;du $ui Me++ie ci6ci :i$i6+i= iar 3ra62 /9rtia de ci6ci $ireB Era A6c96t;tor s; ai a6i .e6tru toate ace$e %i6u6;iiB Mu$i%i$e se A6+/esuiau= co.iii a$er+au A6 toate .;ri$e .ri<i6d cu ui%ire
&&'

- PASREA SPIN -

$a $e+e6de$e i$ustrate cu st96+;cie .e corturiB Cea Mai Gras; 3e%eie ,i6 Lu%e@ Pri6esa Houri= ,a6satoarea cu 4er.i@ O%u$ de Cauciuc ,i6 I6dia@ Go$iat/= Ce$ Mai Puter6ic O% ,i6 Lu%e@ T/etis Sire6aB Pe6tru >iecare scoteau c9i<a .e66ie= .$;teau :i .ri<eau A6c96tai= 6eo ser<96d co6tururi$e %odi>icate a$e $ui T/etis= sau +ura >;r; di6i a co reiB La ca.;tu$ ce$ %ai A6de.;rtat= at9t de %are A6c9t 6ecesita u6 s.aiu i%e6s= se a>$a u6 cort= cu o sce6; de $e%6 $a i6trare :i o corti6; de .96!; .e care >i+uri >ioroase de oa%e6i a%e6i6au $u%eaB U6 o% cu u6 %e+a>o6 A6 %96; stri+a s; adu6e $u%eaB M #e6ii= oa%e6i u6i s;-$ <edei .e 7i%%0 S/ar%a6 cu re6u%ita sa tru.; de oJeriB Au c9:ti+at o.t= di6 ce$e %ai %ari .re%ii di6 $u%e $a oJ :i o>er; u6 .re%iu oricui se A6cu%et; s;-i A6>ru6te :i Ai A6<i6+eB 3e%ei$e :i >ete$e .$ecau c9t .uteau de re.ede di6 !o6;= ;r aii :i ti6erii se adu6au $a >e$ de re.edeB So$e%6i ca :i +$adiatorii circu$ui MaJi%= o.t ;r ai u%.$ur; sce6a :i r;%aser; cu %9i6i$e a6daCate .e :o$d :i .icioare$e de.;rtate= .ri<i6d cu su.erioritate A6 O/-uri$e ad%irati<e a$e %u$i%iiB Me++ie +96di c; su6t A% r;cai .e dedesu t= .e6tru c; erau A6>;:urai A6 %a6tii $u6+iB Pe .ie.t= cu $itere %ari scria T("PA L"# D#EE; SHA(EA%/ Nu erau doi $a >e$= u6ii erau %ari= a$ii erau %ici= a$ii erau de %;ri%e .otri<it;= dar toi a<eau >ee deose it de atr;+;toareB S.oro<;i6d= r9!96d A6tr-u6 >e$ >oarte re$aJat= su+erau c; este ce<a o i:6uit ceea ce >;ceau ei= A:i A6cordau %u:c/ii :i se .re>;ceau c; 6u $e >ace 6icio .$;cereB M Hai= ;iei= ci6e ia o %;6u:;P Ci6e <rea a6iP Luai o %;6u:; :i <ei c9:ti+aN M Eu <reauN stri+; 3ra62B Eu <i6= eu <i6N Aru6c; %96a P;ri6te$ui Ra$./= care A6cerca s;-$ rei6;= A6 ti%. ce= cei di6 Curu$ s;u care-i <;!ur; statura redus;= A$ A%.i6ser; Co<ia$ A6ai6teB ,ar <or itoru$ A$ $u; A6 serios= :i u6 oJer A6ti6se o %96; :i-$ trase .e 3ra62 .e sce6;B
&2K

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Nu r9dei= oa%e6i u6iB Nu este e$ .rea %are= dar este si6+uru$ care s-a o>eritB 4tii c; 6u %;ri%ea co6tea!;B Haidei= 6u %ai <rea 6i%e6iP Niciu6u$ di6 cei %ai %ari= 6u <reaP Haidei= A6cercai :i <ei c9:ti+aB O6cet= A6cet r96duri$e <o$u6tari$or se A6+ro:ar;= ti6erii s>io:i= A:i %ototo$eau .;$;rii$e= .ri<i6d cu res.ect s.re .ro>esio6i:tii care st;teau $96+; eiB ,e:i dorea di6 tot su>$etu$ s; r;%96; s; <ad; ce se A6t9%.$;= P;ri6te$e Ra$./= /ot;rA totu:i c; e %ai i6e s; o duc; .e Me++ie de aco$o= a:a c; o $u; A6 raeB 4i se A6toarse s; .$eceB Me++ie A6ce.u s; i.e= :i= cu c9t se A6de.;rta %ai %u$t= cu at9t i.a %ai tare@ oa%e6ii A6ce.ur; s; se uite $a ei :i= .e6tru c; e$ era >oarte i6e cu6oscut= situaia de<e6ea Ce6a6t;= dac; 6u c/iar .e6i i$;B M Uite ce-i Me++ie= 6u .ute% i6tra A6;u6truN Tat;$ t;u %ar iciui :i= .e u6; dre.tateB M #reau s; stau cu 3ra62= <reau s; stau cu 3ra62N co6ti6ua ea s; i.e c9t o i6ea +ura= d96d di6 .icioare :i A6cerc96d s;-$ %u:teB M O>= $a 6ai aN sc;.; P;ri6te$e Ra$./B Ced96d i6e<ita i$u$ui= A:i scor%o6i u!u6aru$ s; +;seasc; %;ru6i: .e6tru .$at; :i se a.ro.ie de u:a cortu$ui= cu oc/ii A6 .atru du.; ;ieii C$ear0= dar ei 6u se <edeau .e a.roa.e= deci= co6c$u!io6; e$= ori erau $a curse$e de cai= ori se des>;tau cu <reo .$;ci6t; de car6e sau A6+/eat;B M Nu .utei i6tra cu ea A6;u6tru= P;ri6te= s.use .ortaru$= :ocatB Preotu$ ridic; oc/ii s.re ceruriS M ,ac;-%i s.ui :i cu% s; >ac s-o duc de aici= >;r; s; 6e areste!e .o$iia di6 Gi$$0= .e6tru %o$estarea co.i$u$ui= a% s; .$ec cu .$;cereB Portaru$ d;du di6 u%eriS M P;ri6te= 6u %; .ot certa cu du%6eata= 6u-i a:aP I6tr;= dar .e6tru ,u%6e!eu A6cearc; s; o .roteCe!iB Nu= .;ri6te= .u6e-i a6ii A6a.oi= $ui 7i%%0 6u i-ar .$;cea s;-i ia a6iiB Cortu$ .;rea su>ocat de ;r ai :i ti6eri= care se6+/esuiau A6 Curu$ u6ui ri6+ ce6tra$@ P;ri6te$e Ra$./= +;si u6
&2&

- PASREA SPIN -

$oc A6 s.ate$e %u$i%ii $96+; .erete$e de .96!; a$ cortu$ui= a+;96du-se de Me++ie ca de <ia;B Aeru$ era A% 9csit de >u% de i+ar; :i de .ra>u$ .e care $-au ridicat cu .icioare$eB 3ra62= deCa cu %;6u:i$e .e %96;= era .ri%u$ A6dr;!6e a$ !i$eiB ,e:i era 6eo i:6uit= %ai eJistau ca!uri c96d oa%e6i di6 %u$i%e Ai ;tuser; .e $u.t;torii .ro>esio6i:tiB Era ad%is c; 6u su6t cei %ai u6i di6 $u%e= dar cu si+ura6;= erau cei %ai u6i di6 Austra$iaB Pus s; se at; cu u6u$ de $a cate+oria 8%usc;D= 3ra62 A$ A6<i6se $a a treia $o<itur; :i se o>eri s; %ai $u.te cu ci6e<aB C96d aCu6se s;-$ at; :i .e a$ trei$ea .ro>esio6ist= <estea se r;s.96di at9t de re.ede= A6c9t %u$i%ea se A6desi A6tr-at9t A6c9t 6u %ai era $oc .e6tru u6 .ai= A6 i6terioru$ cortu$uiB A ia dac; >usese ati6s de <reo $o<itur;= ce$e c9te<a $o<ituri .e care $e .ri%ise 6e>;c96d dec9t s;-i s.oreasc; >uriaB Era 6e u6 de >urie A%.r;:tii6d .u%6i= >iecare di6tre ad<ersarii s;i .urt96d >aa $ui Padd0= iar stri+;te$e %u$i%ii Ai r;su6au A6 urec/i= ca o si6+ur; <oce care-i stri+a 8Eate-$= ate-$= ate-$ND ,oa%6eN C9t A:i dorise s; $u.te= s; se at;= dori6; care-i >usese %ereu i6ter!is; de c96d se a>$au $a ,ro+/edaB Nu%ai .ri6 ;taie :tia e$ s; se e$i ere!e de %96ie :i durere@ A6 ti%. ce A%.r;:tia .u%6 du.; .u%6= i se .;ru c; <oci$e Ai c96tau A6 urec/i 8UcideN UcideND A.oi se ;tu cu u6 ade<;rat ca%.io6= u6u$ de cate+orie u:oar;= care .ri%i ordi6 s;-$ i6; .e 3ra62 $a dista6t;B Oc/ii $ui 7i%%0 S/ar%a6 str;$uceauB O6totdeau6a c;uta u6i $u.t;tori :i ara aceasta %ic; Ai ar;tase c; are re!er<eB Lu.t;toru$ >;cu ceea ce i se s.usese= de:i cu +reutate= A6 ti%. ce 3ra62= .osedat de >oa%ea de a ucide u% ra care-i da6sa A6 >a;= 6u %ai <edea 6i%ic a$tce<a :i A$ ur%;reaB ,esco.eri cu >iecare $o<itur;= c; oa%e6ii= c/iar :i A6 toiu$ $o<ituri$or 6ecru;toare= %ai .ot +96diB 4i .;str; dista6a= reu:i6d s; re!iste= de:i oc/ii-i erau u%>$ai= iar arcada :i u!a Ai erau t;iateB ,ar c9:ti+ase dou;!eci de $ire :i= %ai .resus de a6i= res.ectu$ ce$or .re!e6iB Me++ie se r;suci A6 rae$e P;ri6te$ui Ra$./= a$u6ec; :i
&22

- COLLEEN MCCULLOGH -

>u+i= A6ai6te ca acesta s; o .oat; .ri6deB C96d= A6 s>9r:it o +;si= a>ar;= ea <o%itase :i A6cerca s;-:i curee .a6to>ii= cu o atist; %i6iatura$;B I-o A6ti6se .e a $ui= A6 t;cere= %96+9i6du-i ca.u$ co6<u$sio6at de .$96sB At%os>era di6 cort 6u >usese .e .$ac 6ici sto%acu$ui s;u :i ar >i dorit ca :i de%6it;ii $ui s; i se .er%it; s; se descarce A6 aer $i erB M #rei s;-$ a:te.t;% .e 3ra62= sau <rei s; .$ec;% acu%P M A% s;-$ a:te.t .e 3ra62= :o.ti ea= recu6osc;toare .e6tru ca$%u$ :i si%.atia $uiB M Nu A6e$e+ cu% de te a+;i tu de i6i%a %ea 6o6eJiste6t;= %ur%ur; e$= dori6d s;-:i eJ.ri%e cu <oce tare +96duri$e= ca toi oa%e6ii care au o <ia; so$itar;B Nu%i a%i6te:ti de %a%a %ea= iar o sor; eu 6u a% a<ut :i tare a: <rea s; desco.;r %isteru$ t;u :i a$ >a%i$iei ta$e i6+rateG Ai a<ut o <ia; +rea= %icua %ea Me++ieP 3ra62 ie:i di6 cort cu u6 .$asture $a oc/i= %96+9i6du-:i u!a ru.t;B Pe6tru .ri%a oar; de c96d A$ cu6o:tea P;ri6te$e Ra$./= 3ra62 radia de >ericire@ ar;ta ca ;r aii care :tiau c; au .etrecut o 6oa.te u6; cu o >e%eie= +96di Ra$./B M Ce >ace Me++ie aiciP se r;sti e$= 6edo%o$it A6c;= du.; eJa$tarea de .e ri6+B M Nu%ai dac;-i ru.ea% o %96; sau u6 .icior= .utea% s; o iau de aici= r;s.u6se .reotu$ $a >e$ de dur= >ii6du-i 6e.$;cut c; tre uia s; se Custi>ice :i %ai a$es 6e>ii6d si+ur c; 3ra62 6u-$ <a $ua :i .e e$ $a .u%6iB Nu-i era de $oc >ric; de 3ra62= dar Ai era Ce6; de o sce6; A6 .u $icB M I-a >ost >ric; .e6tru ti6e= 3ra62= a <rut s; >ie a.roa.e de ti6e= s; <ad; cu oc/ii ei c; 6u .;e:ti 6i%icB Nu te su.;ra .e eaB Este :i a:a destu$ de 6ec;Cit;B M S; 6u cu%<a s;-i s.ui tatii c; ai >ost aici= Ai s.use 3ra62= a%e6i6;torB M #; su.;rai dac; 6e scurt;% .$i% areaP A6tre ; .reotu$B Cred c; 6e tre uie .ui6; odi/6; :i o ca6; cu ceaiB O str96se .e Me++ie de <9r>u$ 6asu$uiB Iar du%6ea<oastr;= do%6i:oar;= a<ei 6e<oie de o aieB Padd0 a a<ut o !i A6+ro!itoare cu sora $ui= tot ti%.u$ A6
&23

- PASREA SPIN -

s.ate$e ei= cotcod;ci6d cu% 6u o au!ise 6iciodat; .e 3ee= aCut96d-o s;-:i croiasc; dru%u$ .ri6 6oroiu$ di6 Gi$$0= cu .reio:ii ei .a6to>i de i%.ort= !9% i6d :i >$ec;ri6d cu oa%e6ii= .e care ei Ai sa$uta d96du-:i i%.orta6;= st96d $96+; ea= c96d ea acord; Tro>eu$ ora:u$ui Gi$$a6 o6e c9:ti+;tori$or curse$or ) r;ara de s%ara$dB ,e ce= oare= c/e$tuiau ei a6ii .e o iCuterie= c96d ar >i .utut s; acorde o >ru%oas; cu.; de aur :i o i%.orta6t; su%; de a6iPNN Se tot A6tre a :i 6u .utea s;-:i r;s.u6d;= .e6tru c; 6u .utea A6e$e+e ade<;rata 6atur; a curse$or de cai :i %ai a$es= 6u A6e$e+ea c; cei ce co6curau $a curse= 6u a<eau 6e<oie de <u$+arii a6i= A6 sc/i% = .uteau s; d;ruiasc; 6e+$iCe6t .re%iu$ u6ei >e%ei iu iteB Horr0 Ho.eto6= a$ c;rui ca$= Fi6+ EdQard c9:ti+ase acu% r;ara= %ai a<ea deCa u6 ru i6= u6 dia%a6t= o r;ar; cu sa>ire= di6 cei$a$i a6i@ e$ a<ea o soie :i ci6ci >ete :i $e s.u6ea tuturor c; 6u se .utea o.ri= .96; 6u c9:ti+a :ase r;;riB Costu%u$ i%.eca i$ :i c;%a:a cu +u$er tare= A$ su>ocau .e Padd0= Ai era .rea ca$d= iar %96carea eJotic; adus; de $a S0d6e0= ser<it; cu :a%.a6ie 6u c;!use de $oc i6e di+estiei $ui= o i:6uit; cu car6ea de oaieB Se si%ise .rost= +96di6d c; este cara+/iosB ,e:i era scu%.= costu%u$ s;u ar;ta c; este di6tre ce$e ie>ti6e :i de%odatB Oa%e6ii aceia 6u erau di6 $u%ea $ui= %atroa6e cu aere= ti6ere A6cre!ute= cre%a a ceea ce Ga!eta $oca$; 6u%ea 83er%ocraiaDB Pe6tru c; toi A:i d;deau oste6ea$a s; uite u$ti%e$e !i$e a$e seco$u$ui= c96d i6<adaser; .ur :i si%.$u .;%96tu$ ace$a= r;.iser; %ari A6ti6deri de tere6 :i se acce.taser; tacit= co6sider96du-se .ro.rietariB ,e<e6iser; ce$ %ai i6<idiat +ru. de .e co6ti6e6t= a<eau .ro.riu$ $or .artid .o$itic= A:i tri%iteau co.iii $a ce$e %ai scu%.e :co$i di6 S0d6e0= se A% r96ceau s;-$ i6<ite .e Pri6u$ ,e La$esB E$= Padd0 C$ear0= era u6 o% di6 .o.or= u6 %u6citorB E$ 6u a<ea 6i%ic A6 co%u6 cu ace:ti aristocrai co$o6ia$i= care Ai a%i6teau .rea %u$t de >a%i$ia soiei sa$e= ceea ce 6u a<ea daru$ s;-$ A6du$ceasc;B ,eci= c96d aCu6se $a casa .aro/ia$; :i-i <;!u .e 3ra62=
&2"

- COLLEEN MCCULLOGH -

Me++ie :i P;ri6te$e Ra$./= re$aJai= $96+; >oc= a<96d aeru$ c; au a<ut o !i %i6u6at;= se irit;B Oi $i.sise A6crederea $96d; .e care i-o d;dea 3ee= 6u-i .$;cea sora sa= 6-o .utea su.ortaB A.oi o ser<; .$asture$e de $a oc/iu$ $ui 3ra62= >aa u%>$at;@ era u6 .reteJt <e6it di6 ceruriB M Cu% cre!i c; a% .utea s; a.;re% A6 >aa %a%ei= c96d tu ar;i A6 /a$u$ ;staP ur$; e$B O !i dac; te .ierd di6 oc/i :i o iei de $a ca.;t cu ;t;i$e@ te a+;i de orici6e i se .are c; se uit; $a ti6eB Luat .ri6 sur.ri6dere= P;ri6te$e Ra$./ s;ri A6 .icioare= cu u6 su6et care dorea s; ca$%e!e s.irite$e= rostit doar .e Cu%;tateB ,ar 3ra62 >u %ai iuteB M A% c9:ti+at a6i cu astaN s.use e$ cu <oce Coas;= ar;t96d s.re .$astureB ,ou;!eci de $ire A6 doar c9te<a %i6ute= %u$t %ai %u$t dec9t 6e .$;te:te .e a%96doi M;tu:a Mar0= A6tr-o $u6;N A% ;tut trei oJeri u6i :i %-a% descurcat i6e :i cu u6 ca%.io6= A6 cortu$ $ui 7i%%0 S/ar%a6 ast;!iB A% c9:ti+at dou;!eci de $ireB Poate c; 6u se asortea!; cu idei$e ta$e des.re ceea ce ar tre ui eu s; >ac= dar a!i du.; a%ia!; a% cucerit res.ectu$ >iec;rui o% A6 .arte= care a <;!ut $u.taB M Ai ;tut <reu6 a%;r9t de ei<= $a u6 9$ci de du!i6; :i te u%>i-6 .e6eP Cre:ti= 3ra62 ;iete= cre:tiN 4tiu c; 6u %ai .oi cre:te $a tru.= dar ai .utea >ace u6 e>ort= de dra+u$ %a%ei ta$e= s; cre:ti $a %i6teN 3aa $ui 3ra62 se a$ iN Parc; era 6u%ai oaseN Era cea %ai +roa!6ic; i6su$t; .e care i-o .utea adresa ci6e<a@ :i acest ci6e<a era c/iar tat;$ s;uN 4i e$ 6u .utea s;-$ $o<easc;N O6ce.u s; res.ire +reu= di6 str;>u6du$ su>$etu$ui= stru6i6du:i cu +reu %9i6i$eB M Nu-i 6iciu6 ei<= tat;B 4tii ia >e$ de i6e ca :i %i6e ci6e este 7i%%0 S/ar%a6B 4i c/iar e$ %i-a s.us c; a% u6 <iitor teri i$= ca oJer@ <rea s; %; ia A6 tru.; ca s; %; a6tre6e!eB 4i <(EA s; %; :i .$;teasc;N Poate 6-a% s; %ai cresc $a tru.= dar su6t A6 stare s; at .e orici6e ) :i asta e <a$a i$ :i .e6tru ti6e= a. ;tr96= sc9r os :i $i idi6osN
&2(

- PASREA SPIN -

A$u!ia di6 s.ate$e e.itete$or= 6u-i sc;.; $ui Padd0@ se >;cu $a >e$ de a$ = ca :i >iu$ s;uB M S; 6u A6dr;!6e:ti s;-%i s.ui a:aN M ,ar ce a$tce<a e:tiP E:ti %ai r;u ca u6 er ec A6 c;$duriN ,e ce 6-o $a:i A6 .aceP Nu te .oi i6e de.arte de eaP M Nu= 6u= 6uN i.; Me++ieB M9i6i$e .reotu$ui o >orar; s; r;%96; .e $ocB Lacri%i$e Ai :iroiau@ se ! ;tea s; se e$i ere!eB Nu= tati= 6uN O/= 3ra62= te ro+N #; ro+= <; ro+N ,ar 6-o au!i dec9t P;ri6te$e Ra$./B 3ra62 :i Padd0= se .ri<eau >a; A6 >a;= cu u6 dis.re :i o tea%;= A6 s>9r:it eJ.ri%ate= du.; at9ia a6iB ,ra+ostea .e care i-o .urta >iecare $ui 3ee ru.sese t;cerea :i a%ara ri<a$itate di6tre ei= ie:i $a i<ea$;B M Su6t sou$ ei :i este <oi6a ,o%6u$ui s; 6e i6ecu<96te!e cu co.ii= s.use Padd0= %ai ca$%= str;dui6duse s; se co6tro$e!eB M Nu e:ti %ai u6 dec9t u6 c9i6e A6 c;$duri= care a$ear+; du.; orice c;ea A6 care-:i .oate ;+a o iectu$B M Iar tu= 6u e:ti %ai u6 dec9t c9i6e$e de taic;-tu care te-a co6ce.ut= ci6e-o >i >ost ;$aN Mu$u%esc $ui ,u%6e!eu c; 6u a% 6iciu6 a%estecN stri+; Padd0= a.oi se o.riB ,oa%6e= IsuseN 3uria A$ .;r;si= se cutre%ur; :i-:i duse %9i6i$e $a +ur;= de .arc-ar >i <rut s; s%u$+; $i% a care Ai rostise secretu$ <ieiiB M N-a% <rutN %1AE <("T7 N-a% <rutN O6 %o%e6tu$ c96d cu<i6te$e >ur; rostite= P;ri6te$e Ra$./ Ai d;du dru%u$ $ui Me++ie :i-$ .ri6se .e 3ra62B Oi r;suci %96a drea.t; $a s.ate :i-$ .ri6se cu st96+a de +9t= str96+96dB 4i era .uter6icB Str96soarea A$ .ara$i!a .e 3ra62B Acesta se ! ;tu u6 ti%. s; se e$i ere!e a.oi= deodat;= re!iste6a $ui se to.i :i d;du di6 ca. a su.u6ereB Me++ie c;!u .e .odea :i .$96+ea A6 +e6u6c/i= .urt96du-:i oc/ii de $a tat;$ $a >rate$e ei A6 a+o6ieB Nu A6e$e+ea ce s-a A6t9%.$at= dar :tia c; asta A6se%6a c; 6u-i <a .utea .;stra .e a%96doiB M Ea ai <rut= s.use 3ra62= r;+u:itB Cred c; a% :tiut-o
&25

- COLLEEN MCCULLOGH -

A6totdeau6aN O6totdeau6aN A6cerc; s;-:i A6toarc; >aa s.re .reotB ,;-%i dru%u$ P;ri6teN N-a% s; %; ati6+ de e$B 7ur .e ,u%6e!euN M Mai dore:ti %i$; de $a ,u%6e!euP ,u%6e!eu s; <; .utre!easc; su>$ete$e $a a%96doiN ,ac; ai 6e6orocit co.i$u$= <; o%orN stri+; .reotu$ A6 a+o6ieB O6e$e+ei c; a tre uit s; o i6 aici= s; ascu$te tot= de >ric; c; dac; .$ec= <; o%or9iP Tre uia s; <; $as s; o >acei= creti6i %i!era i$i :i e+oi:ti= ce su6teiN M E-6 re+u$;= .$ec= s.use 3ra62 cu o <oce ciudat;= +o$it; de 6ua6eB P$ec cu tru.a $ui S/ar%a6= :i 6u %; %ai A6torcB M Tre uie s; te A6torciN :o.ti Padd0B Ce-i s.u6 %a%eiP Tu A6se%6i %ai %u$t .e6tru ea= dec9t 6oi toi $a u6 $ocB N-o s; %; ierte 6iciodat;N M S.u6e-i c; a% .$ecat cu tru.a $ui 7i%%0 S/ar%a6= .e6tru c; <reau s; >iu ci6e<aB sta-i ade<;ru$N M Ce a% s.us ) 6u este ade<;rat= 3ra62B Oc/ii ciudat de str;i6i ai $ui 3ra62= $ic;rir;@ oc/ii= care= A$ ui%iser; .e .reot= .ri%a dat; c96d i-a <;!ut@ ce $e+;tur; a<eau oc/ii <er!i ai $ui 3ee :i oc/ii a$ a:tri ai $ui Padd0= cu oc/ii 6e+ri ai >iu$uiP P;ri6te$e Ra$./ :tia $e+i$e Me6de$ee6e :i :tia c; 6u era .osi i$B 3ra62 A:i $u; /ai6aB M O/= a >ost ade<;ratN Cred c; a% :tiut-o di6totdeau6aB A%i6tiri a$e %a%ei c96t96d $a s.i6et;= A6tr-o ca%er; .e care tu 6u ai a<ut-o 6iciodat;N Se6ti%e6tu$ c; tu 6u ai eJistat di6totdeau6a= c; ai <e6it du.; %i6eN Ea a >ost %ai A6t9i a %eaB R9se 6e.uti6ciosB 4i c96d %; +96desc c; A6 toi ace:ti a6i= eu a% cre!ut c; Tu o tra+i A6a.oi@ :i eu era% ace$aN EuN M Niciu6u$= 6u a >ost= 3ra62N stri+; .reotu$= A6cerc96d s;-$ tra+;-6a.oiB A >ost u6 .$a6 a$ $ui ,u%6e!eu@ +96de:te :i a:aB 3ra62 scutur; di6 %96; :i .or6i s.re u:;= cu %ersu$ u:or :i $e+;6atB Era 6;scut s; >ie oJer= +96di P;ri6te$e Ra$./= A6tr-u6 co$ a$ %i6ii@ %i6tea aceea de cardi6a$B M P$a6u$ $ui ,u%6e!euN re.et; atCocoritor <ocea de $a u:;B Nu e:ti %ai u6 ca u6 .a.a+a$= c96d o >aci .e .reotu$=
&2*

- PASREA SPIN -

P;ri6te de EricassartN Eu s.u6 0umne4eu s) TE a@ute 2i $e tine- .e6tru c; tu e:ti si6+uru$ di6 aceast; ca%er;= care 6u :tie cu% este EL cu-ade<;ratB Padd0 st;tea .e u6 scau6 :i o .ri<ea cu oc/ii A66e+urai :i A6durerai .e Me++ie= care se $e+;6a .e +e6u6c/i= $96+; >oc@ se ridic; s; se a.ro.ie de ea= dar= P;ri6te$e Ra$./= A$ A%.i6se cu s;$ ;ticieB M Las-o-6 .aceB Ai >;cut destu$N Este Q/is20 A6 du$a.= ser<e:te-teN M; duc s; cu$c co.i$u$= dar %; A6torc s; st;% de <or ;= s; 6u .$eciB M; au!i= o%u$ePN M A% s; >iu aici= cu$c-oB Sus= A6 dor%itoru$ de cu$oarea %;ru$ui <erde= .reotu$ Ai desc/eie roc/ia :i Ai scoase c;%;:ua= o a:e!; .e %ar+i6ea .atu$ui= s;-i .oat; scoate cior;.eii :i .a6to>iiB C;%a:a de 6oa.te era .e %ar+i6ea .atu$ui= u6de o $;sase A66ie@ i-o trase .este ca.= a.oi A6 Cos= A6ai6te de a-i scoate c/i$oiiB 4i tot ti%.u$ Ai <or i= Ai s.u6ea 6i%icuri= .o<e:ti cara+/ioase des.re 6asturi care 6u <or s; se desc/eie :i .a6to>i care 6u <or s; se de!$e+e :i .a6+$ici care stau cu A6c;.;96are A6 .;rB Era i%.osi i$ s;-i dai sea%a dac; ea au!ea ce<a@ cu toate .o<e:ti$e 6e.o<estite a$e tra+edii$or ei de co.i$= cu toate 6eca!uri$e :i dureri$e a6i$or .e care-i a<ea= oc/ii ei .ri<eau A6 +o$= di6co$o de e$B M Acu%= A6ti6de-te= dra+a %ea >eti; :i A6cearc; s; dor%iB M; A6torc cur96d= s; <;d dac; ai ador%itB Nu te %ai 6ec;Ci= au!iPN #or i% %ai t9r!iuB M Cu% se si%teP A6tre ; Padd0= c96d e$ se A6toarse A6 sa$o6B P;ri6te$e Ra$./ se o.ri $a stic$a de Q/is20 :i-:i u%.$u Cu%;tate de .a/arB M Nu :tiuN Si6cer= 6u :tiuN ,u%6e!eu$e di6 ceruri= Padd0= a: da orice s; :tiu care este cea %ai %are 6e6orocire a u6ui ir$a6de!= ;utura sau te%.era%e6tu$B Ce 6ai a te-a a.ucat s) s$ui8 Nu= 6ici 6u te str;dui s;-%i r;s.u6!iN Te%.era%e6tu$N Ei6eA6e$es c; este ade<;ratB A% :tiut c; 6u este a$ t;u= di6 %o%e6tu$ c96d $-a% <;!utB
&2-

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Nu-i .rea sca.; 6i%ic= 6u-i a:aP M Cred c; 6uB Totu:i 6u-i tre uie %u$t; .utere de o ser<aie s; co6stai c; u6ii %e% ri ai .aro/iei su6t tu$ urai= sau su>er;B Iar c96d <;d asta= este de datoria %ea s; >ac tot ce .ot= s;-i aCutB M E:ti A6dr;+it $a Gi$$0= P;ri6teB M Lucru .e6tru care= >;r;-6doia$;= tre uie s; %u$u%esc >eei :i i6utei %e$e= r;s.u6se .reotu$ a%arB M ASTA cre!iP Eu 6u .ot >i de acord= P;ri6teB Noi te iu i%= .e6tru c; e:ti u6 .astor u6B M Oricu%= se .are c; su6t cu totu$ a%estecat A6 6eca!uri$e ta$e= s.use Ra$./ st96Ce6itB Mai i6e te-ai desc;rca= o%u$eB Padd0 .ri<i $a >ocu$ .e care-$ c$;dise ca u6 >ur6a$= c9t ti%. .reotu$ o cu$ca .e Me++ie= di6 dori6a de a >i de >o$os cu ce<aB Pa/aru$ +o$ di6 %96; Ai tre%ur;@ P;ri6te$e Ra$./ se ridic; du.; stic$a de Q/is20 :i-$ u%.$uB Padd0 sor i o +ur;= o>t; :i-:i :terse $acri%i$e uitate .e o ra!B M Nu :tiu ci6e este tat;$ $ui 3ra62B S-a A6t9%.$at A6ai6te s; o cu6osc .e 3eeB 3a%i$ia ei era .ractic di6tre .ri%ii co$o6i:ti di6 Noua ?ee$a6d; iar tat;$ ei a<ea o >er%; %are de +r9u :i oi= A6 i6utu$ As/ urto6B Ea6ii 6u co6stituiau o .ro $e%;= iar 3ee era si6+ura $ui >iic;B A:a cu% a% A6e$es eu $ucruri$e= e$ Ai .$a6i>ica <iaaS o c;$;torie A6 .atria %a%;= u6 de ut $a curte= sou$ .otri<itB Ei6eA6e$es c; ea 6u ridica u6 .ai A6 cas;B A<eau %e6aCere= %aCordo%i= cai :i tr;suri@ tr;iau ca $or!iiB Eu era% aCutoru$ $a $;.t;rie= $a %u$s :i c9teodat; o <edea% .e 3ee de de.arte= .$i% 96du-se cu u6 ;iee$ de <reo o.ts.re!ece $u6iB A.oi= o dat;= 7a%es Ar%stro6+ <e6i s; %; <ad;B 3iica $ui= s.u6ea e$= a >;cut >a%i$ia de r9s@ 6u era c;s;torit; :i a<ea u6 co.i$B Ei6eA6e$es c; se .;strase secretu$= dar c96d ei au A6cercat s; o a$u6+e= u6ica ei a >;cut %are sca6da$ :i $e-a s.us c; 6u a<eau de a$es= dec9t s; o i6; $a ei= de:i situaia era de$icat;B Acu% u6ica era .e %oarte :i 6i%ic 6u-i %ai .utea A%.iedica s; sca.e de 3ee :i de co.i$B Eu 6u era% c;s;torit= s.u6ea 7a%es@ dac;
&2'

- PASREA SPIN -

%-a: c;s;tori cu ea :i a: +ara6ta c; o scot di6 i6ut= ei A%i <or .$;ti c/e$tuie$i$e de c;$;torie :i ci6ci sute de $ire A6 .$usB 4tii= P;ri6te= .e6tru %i6e asta A6se%6a o a<ere :i %; s;turase% de <iaa de ur$acB ,ar eu a% >ost A6totdeau6a at9t de ti%id= c; 6u :tia% s; %; .ort cu >ete$eB Mi se .;rea o idee u6;= iar co.i$u$= si6cer= 6u %; dera6CaB Eu6ica a au!it ce<a :i a tri%is du.; %i6e= de:i era >oarte o$6a<;B La <iaa ei >usese o >e%eie= dar era o ade<;rat;doa%6;B Mi-a s.us ce<a des.re 3ee= dar 6u %i-a s.us ci6e era tat;$ :i eu 6ici 6u a% A6tre atB Oricu% %-a >;cut s;-i .ro%it c; <oi >i u6 cu 3ee ) ea :tia c; ei se <or de arasa de 3ee= de A6dat; ce ea <a %uri= a:a c; ea era aceea care $e su+erase s;-i +;seasc; u6 soB Mi-a >ost %i$; de ;tr96;= o iu ea tare %u$t .e 3eeB Poate 6-ai s; %; cre!i= P;ri6te= dar .ri%a dat; c96d a% >ost %ai a.roa.e de 3ee :i a% sa$utat-o= a >ost !iua c96d 6e-a% c;s;toritB M O/= dar te cred= s.use .reotu$= cu res.iraia t;iat;B Pri<i $ic/idu$ di6 .a/ar= A$ ;u= a.uc; di6 6ou stic$a :i u%.$u a% e$e .a/areB ,eci= te-ai c;s;torit cu o doa%6;= %u$t deasu.ra co6diiei ta$e socia$e= Padd0B M ,aB O%i era A6+ro!itor de >ric; de ea= $a A6ce.utB Era at9t de >ru%oas; atu6ci :i at9t de de.arte de toateG dac; %; A6e$e+iB Ca :i cu% 6u era aco$o@ ca :i cu% toate s-ar >i A6t9%.$at a$tcui<a= 6u eiB M O6c; %ai e >ru%oas;= Padd0= co%e6t; .reotu$= $96dB #;d A6 Me++ie ceea ce era ea= A6ai6te de a A6ce.e s; A% ;tr96easc;B M Pe6tru ea 6-a >ost o <ia; u:oar;= P;ri6te= dar 6u :tiu ce a$tce<a a: >i .utut >aceB Ce$ .ui6= cu %i6e era A6 si+ura6; :i 6u a u!a% de eaB Mi-au tre uit doi a6i s;-%i iau i6i%a-6 di6i :i s; de<i6 u6 so cu ade<;ratB A tre uit s; o A6<; s; +;teasc;= s; :tear+; du:u%eaua= s; a.e$e :i s; ca$ceB Nu :tia 6i%icB ,ar 6iciodat;= A6 toi ace:ti a6i de c96d 6e-a% c;s;torit= 6iciodat; 6u s-a .$96s@ 6u a r9s= 6u a .$96sB Nu%ai A6 cea %ai i6ti%; .arte a <ieii 6oastre a ar;tat <reu6 se6ti%e6t= dar 6ici atu6ci 6u a <or it 6iciodat;B S.er c; o dat; o <a >ace= totu:i 6u <reau= .e6tru
&3K

- COLLEEN MCCULLOGH -

c; %i-a i6trat A6 ca. c; atu6ci c96d o <a >ace= <a >i 6u%ai .e6tru a-i rosti 6u%e$eB Nu <reau s; s.u6 c; 6u %; .$ace= .e %i6e sau .e co.iiB ,ar o iu esc at9t de %u$t :i a% i%.resia c; A6 ea 6u %ai este $oc .e6tru u6 ast>e$ de se6ti%e6tB ,ec9t .e6tru 3ra62B A% :tiut A6totdeau6a c; A$ iu e:te .e 3ra62 %ai %u$t dec9t .e 6oi toi= $a u6 $ocB Cred c; $-a iu it %u$t .e tat;$ $uiB ,ar eu 6u :tiu 6i%ic des.re acest o%= ci6e a >ost= de ce 6u s-a .utut c;s;tori cu e$B P;ri6te$e Ra$./ A:i .ri<ea %9i6i$e= c$i.i6dB M O/= Padd0= ce iad este s; tr;ie:tiN Mu$u%esc $ui ,u%6e!eu c; eu 6u a% curaCu$ dec9t s; stau $a %ar+i6ea <ieiiB Padd0 se ridic; 6esi+urB M Ei i6e= acu% a% >;cut-o= P;ri6te= 6u-i a:aP L-a% A6de.;rtat .e 3ra62= iar 3ee 6-o s; %; ierte 6iciodat;B M Nu .oi s;-i s.ui= Padd0B Nu= 6u tre uie s;-i s.uiB Niciodat;B S.u6e-i c; 3ra62 .ur :i si%.$u a >u+it cu oJerii :i $as; $ucruri$e aiciB Ea :tie c9t de 6e$i6i:tit este 3ra62@ o s; te cread;B M Nu .ot >ace asta= r;s.u6se Padd0 A6+ro!itB M Tre uie= Padd0B Nu a a<ut ea destu$e dureri :i 6e6orociriP Nu-i %ai ad;u+a :i a$te$eB ,ar A6 +96d A:i s.useS 8Ci6e :tieP .oate <a A6<;a s; <; dea <ou; dra+ostea .e care-o i6ea 6u%ai .e6tru 3ra62B #ou; :i %icueiBD M E:ti co6<i6s de asta= P;ri6teP M ,aB Ce s-a A6t9%.$at A6 aceast; 6oa.te= 6u tre uie s; co6ti6ueB M ,ar Me++ieP Ea a au!it totB M Nu-i >ace .ro $e%e= o s; a% eu +riC; de eaB Su6t co6<i6s c; di6 ce s-a A6t9%.$at= 6u a A6e$es %ai %u$t dec9t c; tu :i 3ra62 <-ai certatB A% s-o >ac s; A6e$ea+; c;= acu% c; 3ra62 a .$ecat= s; 6u-i s.u6; %a%ei de ceart;= 6u ar A6sea%6; dec9t s; o >ac; s; su>ere %ai %u$tB Pe ur%;= s; :tii c; eu a% se6ti%e6tu$ c; Me++ie 6u-i .rea s.u6e %u$te %a%ei eiB Se ridic;B Mer+ s; %; cu$c= Padd0B Mer+i :i tuB Tre uie s; .ari 6or%a$ :i s; o >aci .e escorta Mariei= %9i6eB
&3&

- PASREA SPIN -

Me++ie 6u dor%ea@ st;tea cu oc/ii %ari desc/i:i A6 $u%i6a di>u!; a $;%.ii di6 ca%era eiB Preotu$ se a:e!; .e %ar+i6ea .atu$ui :i o ser<; c; .;ru$ ei era A6c; .ri6s A6 codieB Cu +riC; des>;cu .a6+$ici$e a$ astre :i trase u:or= .96; c96d .;ru$ se re<;rs; .e .er6;B M 3ra62 a .$ecat= Me++ie= s.useB M 4tiu= P;ri6teB M 4tii de ce= iu itoP M S-a certat cu tataB M Ce ai de +96d s; >aciP M A% s; .$ec cu 3ra62B E$ are 6e<oie de %i6eB M Nu .oi= dra+a %ea Me++ieB M Ea .otB #oia% s;-$ caut A6 6oa.tea asta= dar 6u %; i6 .icioare$e :i 6u-%i .$ace A6tu6ericu$B ,ar %9i6e di%i6ea; a% s;-$ cautB M Nu= Me++ie= 6u tre uie s; >aci astaB #e!i tu= 3ra62 tre uie s;-:i >ac; o <ia; a $ui :i a <e6it <re%ea ca e$ s; .$eceB 4tiu c; tu 6u <rei ca e$ s; .$ece= dar e$ a:tea.t; asta de %u$t; <re%eB Nu tre uie s; >ii e+oist;@ tre uie s;-$ $a:i s;-:i tr;iasc; <iaa $ui= 6u%ai a $uiB Mo6oto6ia re.etiiei= ca $o<ituri$e de to ;= +96di e$B M C96d o%u$ cre:te= este 6or%a$ ca e$ s;-:i doreasc; o <ia; a sa= de.arte de casa A6 care a co.i$;rit@ :i 3ra62 acu% este u6 o% %areB Tre uie s; A:i >ac; .ro.ria sa cas;= s; ai ; o soie= co.iiB Tu A6e$e+i asta= Me++ieP Cearta di6tre tata :i 3ra62 a >ost 6u%ai u6 se%6 c; 3ra62 dore:te s; .$eceB Nu s-au certat .e6tru c; 6u se .$acB S-a A6t9%.$at .e6tru c; a:a >ac %u$i ti6eri care <or s; .$ece de acas;= cearta este u6 >e$ de .reteJtB 4i .e6tru 3ra62 a >ost u6 .reteJt s; >ac; ceea ce dorea de >oarte %u$t; <re%e s; >ac;@ s; .$eceB O6e$e+i asta= Me++ieP Oc/ii ei se o.rir; .e >aa $uiB Erau eJte6uai :i .$i6i de durere= .;reau ;tr96iB M 4tiu c; 3ra62 a dorit s; .$eceB A A6cercat :i c96d era% eu %ic;= dar 6u a .$ecatB Tata $-a adus A6a.oi :i $-a o $i+at s; stea cu 6oiB M ,ar de data asta= tata 6-o s;-$ %ai aduc; A6a.oi=
&32

- COLLEEN MCCULLOGH -

.e6tru c; tata 6u-$ %ai .oate o $i+a s; stea= acu%B 3ra62 a .$ecat de>i6iti<B Me++ieB Nu se %ai A6toarceB M N-o s;-$ %ai <;dP M Nu :tiu= r;s.u6se e$ o6estB Mi-ar .$;cea s;-i s.u6 c; da= dar 6i%e6i 6u .oate .re<edea <iitoru$= 6ici .reoii= Me++ieB O:i >;cu curaCB Nu tre uie s;i s.ui %a%ei c; s-au certat= Me++ie= %; au!iP Ar 6ec;Ci-o :i %ai %u$t :i acu% 6ici 6u se si%te i6eB M Pe6tru c; o s; <i6; u6 a$t co.i$a:P M Ce :tii tu des.re astaP M Ma%ei Ai .$ace s; creasc; co.ii@ a crescut %u$i :i cre:te a:a co.ii >ru%o:iN C/iar :i atu6ci c96d 6u se si%te i6eB 4i eu a% s; cresc u6u$ ca Ha$= c96d a% s; %; >ac %are :i atu6ci 6-o s;-%i %ai >ie dor de 3ra62B M Parte6o+e6e!;= s.use e$B Noroc Me++ieN ,ac; se A6t9%.$; s; 6u ai u6 co.i$P M O$ a% totu:i .e Ha$= r;s.u6se ea so%6oroas;= cui ;ri6du-se A6 a:ter6utB A.oi A6tre ;S P;ri6te :i du%6eata ai s; .$eciP Ai s; .$eciP M Poate= A6tr-o !i= Me++ieB ,ar 6u cur96d= 6u-i >ace tu +riCiB A% o .resi%ire c; <oi r;%96e $e+at de Gi$$0= >oarte %u$t ti%.= r;s.u6se .reotu$ cu a%;r;ciu6e A6 +$asB

&33

- PASREA SPIN -

VI Nu era a$t; so$uie= Me++ie tre uia s; <i6; acas;B 3ee 6u se descurca >;r; ea= iar A6 %o%e6tu$ c96d r;%ase si6+ur $a i6ter6at= Stu i6tr; A6 +re<a >oa%ei= a:a c; au tre uit s;-$ aduc; :i .e e$ acas;= $a ,ro+/edaB Era au+ust= dar era >ri+B Se A%.$i6ea u6 a6 de c96d <e6iser; A6 Austra$ia= dar aceast; iar6; era %ai >ri+uroas; dec9t .ri%aB Nu .$oua= iar aeru$ era at9t de rece= A6c9t a ia .uteau res.ira= de-i dureau .$;%96iiB Pe creste$e %u6te$ui Great ,i<ide= trei sute de %i$e est= !;.ada era %ai +roas; dec9t A6 cei$a$i a6i= dar 6u c;!user; .$oi $a <est de Eurre6 de $a i6u6daii$e %uso6ice di6 <ara trecut;B Oa%e6ii di6 Gi$$0 <or eau de o a$t; secet;@ A6t9r!iase= tre uia s; <i6;= .oate c; o s; >ie a6u$ acestaB C96d Me++ie o <;!u .e %a%a ei= si%i c; o +reutate e6or%; Ai cu.ri6se >ii6a@ .oate era u6 r;%as u6 de $a co.i$;rie= u6 .rese6ti%e6t a ceea ce A6se%6a s; >ii >e%eieB O6 eJterior 6u se <edea 6icio sc/i% are@ dar A6 i6terior= 3ee A6ceti6ise ca u6 ceas ;tr96= care %;soar; ora :i %;soar; :i %;soar;= .96; se o.re:teB E6er+ia care 6u-i $i.sise %a%ei sa$e 6iciodat;= acu% dis.;ruseB O:i ridica .icioare$e :i $e a:e!a= ca :i cu% 6-ar %ai >i >ost si+ur; de cu% se >ace aceast; %i:care= u6 >e$ de a$u6ecare s.iritua$; i se strecurase A6 %ers@ :i 6u %ai eJista 6icio ur%; de ucurie .e6tru co.i$u$ care tre uia s; <i6;= 6ici %;car %u$u%irea co6tro$at; :i ri+id; .e care o ar;tase $a 6a:terea $ui Ha$B Micuu$ cu .;ru$ ro:u r;sco$ea toat; casa= A:i ;+a 6asu$ .este tot= dar 3ee 6u >;cea 6ici ce$ %ai %ic e>ort s;-$ disci.$i6e!e= sau s;-$ su.ra<e+/e!eB Se A6<9rtea A6 cercu$ ei .er.etuu= A6tre so ;= %asa de uc;t;rie :i s.;$;tor= ca :i cu% 6i%ic a$tce<a 6-ar %ai eJistaB A:a c; Me++ie a<u de a$es@ .ur :i si%.$u a u%.$ut +o$u$ di6 <iaa co.i$u$ui :i a de<e6it %a%a $uiB Asta 6u era u6 sacri>iciu= .e6tru c;-i era dra+ co.i$u$ :i re<;rs; asu.ra $ui= toat; dra+ostea a c;rei $i.s; A6ce.ea s; o si%t;B E$ .$96+ea du.; ea= s.use 6u%e$e
&3"

- COLLEEN MCCULLOGH -

ei A6ai6te de a$te cu<i6te= A:i ridica %9i6i$e s.re ea ca s; >ie $uat A6 rae@ era at9t de %u$u%it;= A6c9t radia de >ericireB O6 ciuda cor<oadei= A%.$etitu$= c9r.itu$= cusutu$= s.;$atu$= c;$catu$= +;i6i$e :i toate a$te$e .e care tre uia s; $e >ac;= Me++ie co6sidera a <iaa ei era .$;cut;B Ni%e6i 6u-i %e6io6a <reodat; 6u%e$e $ui 3ra62= dar $a >iecare :ase s;.t;%96i= 3ee A:i A6;$a ca.u$ c96d au!ea .o:ta <e6i6d= :i se A6su>$eea .e6tru scurt ti%.B A.oi= <e6ea doa%6a S%it/ :i $e aducea scrisori sau a$te$e :i c96d desco.erea c; 6u su6t scrisori de $a 3ra62= %icu$ !<9c6et de i6teres %ureaB 3ee aduse .e $u%e a$te dou; su>$ete= doi +e%e6i@ a$i doi ;iei C$ear0= cu .;ru$ ro:u= ote!ai 7a%es :i Patric2B ,ou; >ii6e dr;+;$a:e= .ro.rietatea tuturor= .e6tru c;= A6 a>ar; de >a.tu$ c;-i a$;.ta= 3ee 6u %a6i>esta 6iciu6 a$t i6teres .e6tru eiB Cur96d 6u%e$e $e >ur; sc/i% ate A6 7i%s :i Pats0@ erau .ri6ci.a$ii >a<orii ai >e%ei$or di6 casa cea %are= ce$e dou; ser<itoare= >ete ;tr96e :i %e6aCera care 6u a<ea co.ii= toate A6c96tate de dr;+;$;:e6ia co.ii$orB Pe6tru 3ee a >ost eJtraordi6ar de u:or s;-i uite ) a<eau trei %a%e dor6ice ) :i cu trecerea ti%.u$ui= a de<e6it de $a si6e A6e$es c; ei tre uiau s;-:i .etreac; cea %ai %are .arte a ti%.u$ui $a casa %areB Me++ie= .ur :i si%.$u 6u a<ea ti%. s;-i ia su .rotecia ei :i s;-$ A6+riCeasc; :i .e Ha$= care era di6 ca$ea>ar; de .osesi<B Iar .e6tru e$ 6u eJistau de!%ierd;ri di6 .artea doa%6ei S%it/= Mi66ie :i CatB Me++ie era 6uc$eu$ de dra+oste a$ $u%ii $ui Ha$@ 6ici 6u dorea .e 6i%e6i a$tci6e<a= dec9t .e Me++ieB E$ue0 Li$$ia%s A:i <96du caii :i c;rua $ui %are :i A:i cu%.;r; o ca%io6et;= a:a c; .o:ta <e6ea s;.t;%96a$= 6u $a :ase s;.t;%96i= dar 6iciodat; 6u era 6i%ic de $a 3ra62B O6cetu$ cu-6cetu$= a%i6tirea $ui se esto%.;= ca toate a%i6tiri$e= c/iar :i a%i6tirea ce$or .e care-i iu i% %ai %u$t@ ca :i cu% ar eJista u6 .roces de <i6decare A6 %i6tea 6oastr;= care 6e aCut; A6 ciuda /ot;r9rii 6oastre de a 6u
&3(

- PASREA SPIN -

uita 6iciodat;B Pe6tru Me++ie= era o esto%.are dureroas; a >e$u$ui A6 care ar;ta 3ra62= o a%i6tire tu$ ure a $e+;turii di6tre ei= o i%a+i6e a u6ui s>96t= care 6u se%;6a de $oc cu ade<;ratu$ 3ra62= cu ceea ce tre uia s; >ie ;r atu$ di6 3ra62B Iar .e6tru 3ee A6 ad96curi$e t;cute A6 care-:i o.rise e<o$uia su>$etu$ui= 3ra62 c;.;t; o su stituieB Totu$ se .etrecu at9t de 6eo ser<at= A6c9t 6i%e6i 6u o ser<aseB Pe6tru c; 3ee se .;stra A6co6Curat; de $i6i:tea ei= tota$ $i.sit; de oste6taie su stituirea a >ost ce<a su ti$= 6eo ser<at de 6i%e6i= cu eJce.ia .ersoa6ei asu.ra c;reia se re<;rsa dra+ostea= dra+oste care= A6s; 6u era e<ide6t; .e6tru cei$a$iB Era u6 $ucru ascu6s= :tiut 6u%ai de ei doi= ce<a care $e u%.$ea si6+ur;tateaB Poate c; ar >i >ost i6e<ita i$= .e6tru c;= di6tre toi co.iii= Stu era ce$ care se%;6a ce$ %ai %u$t cu eaB La .ais.re!ece a6i= e$ era u6 ade<;rat %ister .e6tru tat;$ :i >raii s;i= cu% >usese 3ra62= dar= s.re deose ire de 3ra62= Stu 6u a<ea 6icio osti$itate sau 6er<o!itateB 3;cea ceea ce i se cerea= >;r; s; se .$96+;= %u6cea $a >e$ de %u$t ca toi cei$a$i :i 6u >;cea a so$ut 6iciu6 <a$ A6 eJiste6a >a%i$iei C$ear0B ,e:i .;ru$ s;u era ro:u= e$ era ce$ %ai ru6et di6tre ;ieii C$ear0= a<ea oc/ii de u6 a$ astru desc/is= $i%.e!i ca a.a= .arc; adu6aser; c$aritatea a6cestra$; a str;%o:i$or s;iB Era :i si6+uru$ di6tre ;ieii $ui Padd0= care .ro%itea s; >ie >ru%os $a %aturitate= de:i= A6 si6ea ei= Me++ie +96dea c; Ha$ a$ ei A$ <a ec$i.sa c96d Ai <a <e6i r96du$ s; creasc;B Ni%e6i 6u a :tiut <reodat; ce +96dea Stu@ ca :i 3ee= e$ <or ea .ui6 :i 6iciodat; 6u-:i susi6ea o .;rereB 4i a<ea A6 i6ut; o i%o i$itate curioas;= era A6cre%e6it A6 si6e a:a cu% Ai era :i cor.u$= iar Me++ie a<ea i%.resia T.e6tru c; ea era %ai a.roa.e de <9rsta $uiU c; e$ aCu6+ea cu oc/ii %i6ii= aco$o u6de 6i%e6i 6u .utea aCu6+eB P;ri6te$e Ra$./ eJ.ri%ase ace$a:i $ucru= cu a$te cu<i6teB M Co.i$u$ ;sta 6u e u%a6N EJc$a%ase A6 !iua c96d A$ adusese .e Stu de $a i6ter6at= du.; +re<a >oa%eiB A s.us e$ c; <rea s; .$ece acas;P A s.us e$ c;-i e dor de Me++ieP NuN Pur :i si%.$u 6u a %ai %96cat :i a a:te.tat cu r; dare s;
&35

- COLLEEN MCCULLOGH -

i6tui% ce-i cu e$B O dat; 6u :i-a desc/is +ura s; se .$96+; :i c96d %-a scos di6 s;rite :i a% ur$at $a e$ 8<rei s; %er+i acas;PD= a !9% it $a %i6e i6oce6t :i a dat di6 ca.B ,ar cu ti%.u$= au ad%is toi= tacit= c; Stu 6u <; %er+e $a +raCduri s; %u6ceasc; cu Padd0 :i ;ieii= de:i era destu$ de %areB Stu <a r;%96e de .a!; acas;= <a t;ia $e%6e= <a A6+riCi +r;di6a de $e+u%e= <a %u$+e a6i%a$e$e ) toat; uria:a ca6titate de %u6c; .e care o >e%eie cu trei co.ii A6 cas;= 6u o %ai .utea >aceB Era .rude6t s; ai u6 ;r at A6 Curu$ casei de:i era 6u%ai o Cu%;tate de ;r at@ era o do<ad; c; %ai su6t :i a$ii .e a.roa.eB Mai erau <i!itatori ) se %ai au!eau ci!%e str;i6e .e <era6da di6 s.ate= c9te o <oce 6ecu6oscut; s.u696dS 86;!iua= doa%6;= 6u a<ei u6 $oc .e6tru u6 o% o ositPDB Pri6 i6ut ace:tia %i:u6au ca >ur6ici$e@ %u6citori iti6era6i .$i% 96du-:i desa+ii de $a o >er%; $a a$ta= A6 tot i6utu$= de $a Yuee6s$a6d .96; $a #ictoria= oa%e6i >;r; 6oroc= sau care 6u doreau o s$uC ; sta i$;= .re>eri6d s; cutreiere .e Cos %ii de %i$e= A6 c;utare de 6ici ei 6u :tiau ceB Cei %ai %u$i erau oa%e6i de trea ;= care <e6eau= %96cau ce $i se d;dea= A%.ac/etau .ui6 ceai= !a/;r= >;i6;= dac; $i se d;dea= $e .u6eau A6 desa+i :i dis.;reau .e dru% A6dre.t96du-se s.re Earcoo$a sau Narre6+a6+= cu .$o:ti$e de a.; at9r6ate A6 ; :i c9i6ii >$;%96!i :i sc/i$o!i A6 ur%a $orB Iti6era6ii austra$ie6i >oarte rar c;$;reau= de ce$e %ai %u$te ori %er+eau .e CosB C9teodat; %ai <e6ea :i c9te u6 o% r;u= c;ut96d >e%ei a$e c;ror ;r ai erau .$ecaiB #oiau s; >ure= 6u toi se +96deau $a <io$B 3ee i6ea o .u:c; de <96;toare A6c;rcat;= A6 co$u$ uc;t;riei= u6de 6u aCu6+eau co.iii $a ea :i se asi+ura A6totdeau6a s; >ie ea %ai a.roa.e de .u:c;= dec9t <i!itatoru$= .96; c96d oc/ii ei eJ.eri A$ c96t;reauB ,u.; ce $ui Stu i se A6credi6; A6 %od o>icia$ casa A6 +riC;= 3ee Ai A6credi6; :i .u:ca= cu u:urareB Nu toi <i!itatorii erau iti6era6i= de:i ei erau %area %aCoritate@ de eJe%.$u era o%u$ ace$a Lat2i6s= cu ca%io6eta $uiB E$ a<ea de toate= de $a /ar6a:a%e6t .e6tru cai= .96; $a s;.u6uri >i6e :i .ar>u%ate= care 6u se%;6au
&3*

- PASREA SPIN -

de$oc cu s;.u6u$ >;cut de 3ee= di6 seu :i sod; caustic;@ a<ea :i $a<a6d; :i a.; de co$o6ie= .udre :i cre%e .e6tru >ee arse de soareB Erau a6u%ite $ucruri .e care 6i%e6i 6u $e cu%.;ra dec9t de $a Lat2i6s@ cu% ar >i $eacuri$e= %u$t %ai u6e dec9t ce$e de $a dro+/erie= ca.a i$e s; <i6dece orice= de $a t;ieturi$e c9i6i$or= .96; $a u$cere$e oa%e6i$orB 3e%ei$e se A6+/esuiau A6 toate uc;t;rii$e u6de a.;rea e$= a:te.t96d 6er; d;toare sa desc/id; <a$i!a %are cu %ar>;B 4i %ai erau :i a$i 6e+ustori= care <e6eau %ai .ui6 re+u$at ca Lat2i6s= dar care erau $a >e$ de i6e-<e6ii= aduc96d de toate= de $a i+;ri :i .i.e= .96; $a <a$uri A6tre+i de %ateria$e= u6eori $e6Cerie >i6;= A6c96t;toare .e6tru >e%eiB Erau at9t de dor6ice= aceste >e%ei di6 .eri>eriiN Nu >;ceau dec9t u6a sau dou; c;$;torii .e a6= .96;-6 ora:u$ ce$ %ai a.ro.iat= de.arte de %a+a!i6e$e di6 S0d6e0= de.arte de %od; :i de a$te ucurii >e%i6i6eB #iaa .;rea >;cut; %ai a$es di6 %u:te :i .ra>B Nu .$ouase de %u$t= de >oarte %u$t; <re%e= 6ici %;car o oare de .$oaie care s; a:e!e .ra>u$= s; a$u6+e %u:te$e@ cu c9t .$oua %ai .ui6= cu at9t erau %ai %u$te %u:te :i %ai %u$t .ra>B 3iecare ta<a6 era >esto6at cu >9:ii de /9rtie .e6tru %u:te= A66e+rit; de %u:te $a o !i de c96d >usese a+;at;B Ni%ic 6u .utea >i $;sat 6eaco.erit= .e6tru c; de<e6ea A6tr-o secu6d; >ie o or+ie= >ie u6 ci%itir .e6tru %u:te= iar ur%e$e de %urd;rie de %usc; se +;seau .este tot= .e %o i$;= .e .erei= .e ca$e6daru$ Ma+a!i6u$ui U6i<ersa$ di6 Gi$$a6 o6eB 4i= ,oa%6e= .ra>u$N Nu .uteai sc;.a de e$@ o .udr; >i6; %aro6ie= care se strecura A6 >iece <as= c/iar cu ca.ac= A% 9csea .;ru$ .roas.;t s.;$at= as.rea .ie$ea= r;%96ea A6 cute$e /ai6e$or :i .e .erde$e= o .e$icu$; >i6; .e >iece %as; $ustruit;= care se rea:e!a i%ediat ce era :tears;B ,u:u%eaua era A% i at; cu .ra>= adus .ri6 u:i$e :i >erestre$e desc/ise@ 3ee a >ost o $i+at; s;-:i str96+; co<oare$e .ersa6e di6 sa$o6 :i s;-$ .u6; .e Stu s; at; A6 cuie $i6o$eu%= .e care-$ cu%.;rase >;r; s;-$ <ad; de $a %a+a!i6u$ di6 Gi$$0B Euc;t;ria= A6 care era cea %ai %are circu$aie= era
&3-

- COLLEEN MCCULLOGH -

.ardosit; cu sc96duri di6 $e%6 de te2= a$ ite de at9ta >recat cu .eria de s9r%; :i $e:ieB 3ee :i Me++ie aru6cau cu ru%e+u:= .e care Stu A$ cu$e+ea cu +riC; de $a t;ierea $e%6e$or= a.oi udau ru%e+u:u$ cu .ui6; a.;= %;turau totu$ :i scoteau +u6oiu$ .e u:a di6 s.ate= A6 +r;di6a de $e+u%eB ,ar 6i%ic 6u i6ea .ra>u$ de.arte %u$t; <re%e= iar du.; o <re%e .9r9u$ s-a uscat :i au r;%as 6u%ai oc/iuri de a.;= deci 6u %ai era a.; .e6tru uc;t;rie :i .e6tru aieB Stuart $u; ca%io6eta= se duse $a i!<oare$e %i6era$e :i aduse u6 re!er<or de a.;= A$ +o$i A6tr-u6u$ .e6tru a.; de .$oaie= iar >e%ei$e tre uir; s; se o i:6uiasc; cu a$t; a.; ori i$; .e <ase :i .e /ai6e= %ai rea dec9t a.a cu %9$ di6 .9r9uB Sarea de sud care r;%96ea .e <ase= tre uia :tears; cu +riC;= iar .;ru$ r;%96ea 6es.;$at :i s9r%osB Pui6a a.; de .$oaie care $e r;%;sese era strict >o$osit; .e6tru ;ut :i +;titB P;ri6te$e Ra$./ o .ri<ea .e Me++ie cu duio:ieB Ea s.;$a .;ru$ ro:u c9r$io6at a$ $ui Pats0= A6 ti%. ce 7i%s st;tea cu%i6te :i a:te.ta s;-i <i6; r96du$= $e+;696du-se= a%96dou; .erec/i$e de oc/i .ri<i6d-o cu adoraieB Era ca o %a%; %i6iatura$;B Tre uia s; eJiste ce<a 6ati< A6 e$e= +96di e$= o sesia aceea .e care >e%ei$e o a<eau .e6tru co.ii= a$t>e$= $a <9rsta ei= ar >i .ri<it totu$ %ai %u$t ca o o $i+aie= dec9t o ade<;rat; .$;cere= :i ar >i >ost te6tat; s; >ac; totu$ A6 +ra ;B O6 sc/i% ea .re$u6+ea A6 %od <oit s.;$atu$= .ri6!96du-i cu .$;cere uc$e$e $ui Pats0 A6tre de+eteB O <re%e .reotu$ o .ri<i A6c96tat= a.oi A:i $o<i cu cra<a:a %ar+i6ea .r;>uit; a ci!%ei :i .ri<i A6+96durat de .e <era6d; s.re casa %are= ascu6s; A6tre euca$i.i :i <i; de <ie= $a dista6a care eJista A6tre ea :i cea$a$t; c$;dire= A6tre i!o$area ei :i <iaa care se deru$a $a casa ad%i6istratoru$ui :e>B Ce co%.$ot ur!ea ea= ;tr96a aceea ca u6 .;ia6Ce6 A6 %iC$ocu$ .96!ei sa$eP M P;ri6te= 6u te uii= s.use Me++ie acu!atorB M O%i .are r;u= Me++ie= %; +96dea%B
&3'

- PASREA SPIN -

Se A6toarse s.re ea@ 7i%s era +ata@ toi trei A$ .ri<eau a:te.t96d= .96; c96d e$ se a.$ec;= $u; +e%e6ii .e c9te u6 :o$d :i $e s.useS M Hai s; <ede% ce >ace M;tu:a Mar0= <reiP Me++ie <e6ea A6 ur%a $ui .e c;rare= duc96d /;uri$e ie.ei casta6ii@ e$ $e+;6a co.iii cu >a%i$iaritate= .;r96d c; 6u-$ dera6Cea!;= de:i era a.roa.e o %i$;= de $a .9r9u $a casa %areB La uc;t;rie A6credi6; +e%e6ii doa%6ei S%it/= care era eJta!iat; :i trecu %ai de.arte= s.re cas;= cu Me++ie $96+; e$B Mar0 Carso6 st;tea A6 a$a6soaru$ eiB A ia dac;-$ .;r;sise A6 u$ti%a <re%e@ 6u %ai era 6e<oie .e6tru c; Padd0 se descurca de %i6u6eB C96d P;ri6te$e Ra$./ i6tr; i696d-o .e Me++ie de %96;= ea o .ri<i at9t de r;ut;cios A6c9t co.i$u$ A:i $;s; .ri<irea@ P;ri6te$e Ra$./ si%i cu% Ai cre:te .u$su$ >etiei :i o str96se de %96; cu si%.atieB 3etia Ai >;cu %;tu:ii o re<ere6; st96+ace= %ur%ur96d o >or%u$; de sa$ut a ia au!it;B M Mer+i $a uc;t;rie= >etio :i ser<e:te ceaiu$ cu doa%6a S%it/= s.use Mar0 Carso6 durB M ,e ce 6u-i .$aceP A6tre ; P;ri6te$e Ra$./= cu>u6d96du-se A6tr-u6 >oto$iu= $a care se +96dea de acu% ca >ii6d a$ s;uB M Pe6tru c;-i .$ace ie= r;s.u6se eaB M Ei $as;N Pe6tru .ri%a oar; se si%i >;r; re.$ic;B Nu-i dec9t u6 co.i$= Mar0B M Nu asta <e!i tu A6 ea= :i :tii >oarte i6e astaB 3ru%o:ii oc/i a$ a:tri se o.rir; .e ea= sardo6ic@ se si%i %ai A6 $ar+u$ $uiB M Cre!i c; a: coru.e u6 co.i$P La ur%a ur%ei su6t u6 .reotN M O6t9i de toate e:ti ;r at= Ra$./ de EricassartN 3a.tu$ c; e:ti .reot Ai d; o oarecare si+ura6;= asta-i totB Tres;ri6d= e$ !9% i totu:iB Nu :tia de ce= dar ast;!i 6u-i .utea i6e .ie.t@ ca :i cu% ea ar >i +;sit .u6ctu$ <u$6era i$ a$ ar%urii sa$e= s-ar >i strecurat A6;u6tru :i ar >i $uat o atitudi6e de .;ia6Ce6= A%.r;:tii6d <e6i6B 4i e$ se sc/i% aB
&"K

- COLLEEN MCCULLOGH -

Poate A% ;tr96ea :i se A%.;ca cu +96du$ o scurit;ii di6 Gi$$a6 o6eB #;.;i$e .asiu6i$or se sti6+eau@ sau .oate acu% ardea .e6tru a$te $ucruriP M Nu su6t ;r at= s.useB Su6t .reotG Poate este c;$dura= .oate .ra>u$= .oate %u:te$eG dar 6u su6t ;r at= Mar0= asta e= su6t .reotB M O/= Ra$./= c9t de %u$t te-ai sc/i% atN A$ iro6i!; eaB Oare acesta este Cardi6a$u$ de Ericassart= audP M Nu e .osi i$= r;s.u6se e$ cu o u% r; de tristee A6 oc/iB Nu cred c; %ai doresc astaB Ea A6ce.u s; r9d; $e+;696du-se= A6ai6te= A6a.oi= .ri<i6duiB M Nu %ai <rei= Ra$./P Nu %ai <reiP Ei i6e= a% s; te $as s; %ai >ier i .ui6 A6 suc .ro.riu= dar !iua r;>uie$i$or <a <e6i= de asta s; >ii si+urB O6c; 6u= deoca%dat;@ 6u A6c;= .e6tru doi sau trei a6i .oate= dar <a <e6iB A% s; >iu u6 ,ia<o$ :i a% s;-i o>erG ,estu$= s.useN ,ar s; 6u ai 6icio A6doia$; c; a% s; te >ac s; su>eri A6+ro!itorB E:ti o%u$ ce$ %ai >asci6a6t= .e care $-a% cu6oscutB Ne aru6ci A6 >a; >ru%useea ta= dis.reui6du-6e .rostiaB ,ar a% s; te .u6 $a !id cu .ro.ria-i s$; iciu6e= a% s; te >ac s; te <i6!i ca o t9r>; ordi6ar;B Ai <reo A6doia$;P E$ se re$aJ; :i !9% iB M Nu %; A6doiesc c; <ei A6cerca= dar 6u cred c; %; cu6o:ti at9t de i6e .e c9t .reti6!i c; %; cu6o:tiB M Nu te cu6oscP Ti%.u$ <a Cudeca= Ra$./= 6u%ai ti%.u$B Su6t ;tr96;@ 6u %i-a %ai r;%as 6i%ic= dec9t ti%.u$B M 4i eu ce cre!i c; a%P Ti%.= Mar0= 6i%ic dec9t ti%.B Ti%. :i .ra> :i %u:teB Norii A6ce.ur; s; se adu6e .e cer :i Padd0 A6ce.u s; s.ere c; <a .$ouaB M 3urtu6i uscate= Ai s.use Mar0 Carso6B Nu <o% a<ea 6i%ic= dec9t >urtu6i >;r; .$oaieB Nu <o% a<ea .$oaie %u$t; <re%eB ,ac; >a%i$ia C$ear0 a cre!ut c; au <;!ut ce era %ai r;u A6 Austra$ia= A6 .ri<i6a as.ri%ii c$i%atu$ui= asta era .e6tru c; 6-au a<ut oca!ia s; treac; .ri6tr-o >urtu6; uscat;= care
&"&

- PASREA SPIN -

aducea secetaB Li.sit; de u%e!ea$;= usc;ciu6ea .;%96tu$ui :i a aeru$ui .9rCo$ea totu$= o iritare care se acu%u$a :i se acu%u$a= care 6u se .utea ter%i6a dec9t cu o desc;tu:are +i+a6tic; a e6er+ii$or acu%u$ateB Norii erau at9t de Cos :i A6tu6ecai= A6c9t 3ee a tre uit s; a.ri6d; $;%.i$e A6;u6tru@ A6 curte= caii tre%urau :i se s.eriau $a cea %ai %ic; %i:care@ +;i6i$e A:i c;utau cre6+i +oa$e :i A:i cu>u6dau ca.ete$e A6 .e6e@ c9i6ii $;trau :i erau 6e$i6i:tii@ .orcii A% $96!ii= care 96tuiau .ri6 a.ro.iere= A:i ;+au r9turi$e A6 .ra> :i iscodeau cu oc/ii str;$ucitoriB 3ore re e$e= care se acu%u$au A6 ceruri= strecurau >rica A6 >iece >ii6;= A6 ti%. ce 6orii care A6+/iiser; soare$e= se .re+;teau s; A%.r;:tie >ocu$ .e tot .;%96tu$B Tu6etu$ se au!i di6 str;>u6duri= di6 ce A6 ce %ai tare= >u$+ere $a ori!o6t aru6cau >$;c;ri= creste$e a$ e= str;$ucitoare= >re%;tau :i se %i:cau A6 A6tu6eci%ea 6o.iiB A.oi= cu u6 ur$et de <96t= care a st9r6it .ra>u$= ;+96du-$ A6 oc/i= A6 urec/i :i-6 +uri= s-a .or6it catac$is%u$B Nu %ai A6cerca 6i%e6i s;-:i i%a+i6e!e ur+ia i $ic;@ o tr;iau cu toiiB Ni%e6i 6u se .utea a i6e s; 6u tresar;= c96d se de!$;6uia tu6etu$ ) eJ.$oda cu u6 !+o%ot :i o >urie= de .arc; s-ar >i de!i6te+rat $u%ea ) dar= du.; o <re%e= se o i:6uir; cu e$ :i ie:ir; .e <era6d; s; scrute!e de.;rt;ri$eB Ra%i>icaii uria:e de >u$+er se A6ti6deau ca <e6e$e de >oc .e tot ceru$= sute de arcuri A6 >iecare %o%e6t@ >$;c;ri A6 $a6= str; ;t96d ceru$= .ri6tre co.aci= A6tr-u6 >a6tastic Coc de-a<ai-ascu6se$eaB Co.aci distru:i A6 iar ; .9rCo$it; :i >u%e+96d; :i toi A6e$eser; de ce %uriser; aceste u$ti%e sa6ti6e$e a$e do%e6iu$uiB O i6ca6desce6; si6istr;= 6e.;%96tea6;= se strecur; A6 aer= aer care 6u %ai era i6<i!i i$= ci ardea A6 >$uoresce6e ro!= $i$iac/ii sau +a$ e6 su$>uroase= %irosi6d a ce<a du$ce= u6 .ar>u% a$u!i< care 6u .utea >i recu6oscutB Co.acii str;$uceau= .;ru$ ro:u a$ C$er0-i$or era ca u6 /a$o de $i% i de >oc= .;ru$ de .e rae st;tea ridicatB 4i co6ti6u; toat; du.;-a%ia!a= .ier!96du-se s.re est= .e6tru a-i e$i era de ciudata <raC; doar $a as>i6it= c96d ei erau eJcitai $a cu$%e
&"2

- COLLEEN MCCULLOGH -

:i 6e$i6i:tiiB Nu c;!use 6icio .ic;tur; de .$oaieB ,ar >usese ca :i cu% totu$ ar >i %urit :i a.oi ar >i re<e6it $a <ia;@ 6u .utur; <or i des.re a$tce<a ti%. de o s;.t;%96;B M O s; >ie :i %ai r;u= s.use Mar0 Carso6= .$ictisit;B 4i a >ost :i %ai r;uB A doua iar6; secetoas; a <e6it= cu u6 +er %ai %are dec9t :i-au i%a+i6at ei= >;r; !;.ad;@ +eru$ se i6sta$a= cu%.$it %ai a$es 6oa.tea :i c9i6ii ur$au tre%ur96d A6 cu:ti= re!ist96d doar cu car6e de ca6+ur sau cu u6tur; de $a <ite$e t;iate $a >er%;B Ce$ .ui6= di6 cau!a <re%ii= .uteau %96ca :i car6e de .orc sau de <it; A6 $ocu$ eter6ei c;r6i de oaieB O6 case se >;ceau >ocuri s;6;toase= iar ;r aii erau >orai s; <i6; acas;= .e6tru c; 6u re!istau o 6oa.te $a .adocuriB ,ar %u6citorii c96d aCu6+eau acas; erau <ese$i@ ei treceau %ai re.ede .este >ri+ :i tra6s.irau .ui6@ $a >iecare $oc de %u6c;= eJista .e du:u%ea u6 cerc desc/is $a cu$oare= de $a tra6s.iraia >iec;rui o%B Mai era iar ;= de %u$t= de $a i6u6daii= dar re!er<e$e se su iau A6 >iecare !iB ?i de !i= ceru$ era aco.erit= $u%i6a era A6tu6ecoas;= dar 6u .$ouaB #96tu$ ur$a trist= ridic96d corti6e de .ra>= tur%e6t96d i%a+i6aia cu o sesia .$oiiB Pra>u$ ridicat A6 <a$uri= se%;6a at9t de i6e cu .$oaiaN Co.iii >;cur; de+er;turi $a %9i6i= A6cercau s; 6u r9d; cu u!e$e cr;.ate= A:i scoteau ciora.ii de .e c;$c9ie$e s96+er96deB Era .ractic i%.osi i$ s; te A6c;$!e:ti= cu <96tu$ ace$a as.ru= %ai a$es c96d casa >usese co6struit; s; <e6ti$e!e >iecare cure6t de aer :i 6u s;-$ i6; a>ar;B S; te cu$ci A6 dor%itoare A6+/eate= s; te sco$i A6 dor%itoare A6+/eate= s; a:te.i r; d;tor ca %a%a Ai dea .ui6; a.; >ier i6te= ca s; 6u-i tre%ure di6ii c96d te s.e$i= era u6 ade<;rat c/i6B O6tr-o !i= %icuu$ Ha$ A6ce.u s; tu:easc; :i starea $ui se A6r;ut;i ra.idB 3ee >;cu o co%.res; cu c;r u6e >ier i6te= io A6ti6se .e .ie.t= dar starea $ui 6u se A% u6;t;iB La A6ce.ut= 6u se A6+riCor;= dar cu% .e !i ce trecea starea $ui era %ai rea= 6u %ai a<u idee ce s;-$ >ac;@ Me++ie st;tea $96+; e$ >r96+96du-:i %9i6i$e :i rosti6d ru+;ciu6iB C96d <e6i Padd0= $a :ase seara= i se au!ea res.iraia de a>ar;= iar
&"3

- PASREA SPIN -

u!e$e-i erau <i6eteB Padd0 .$ec; i%ediat s.re casa %are= $a te$e>o6= dar doctoru$ era $a .atru!eci de %i$e :i oricu% era .$ecat $a u6 .acie6tB Ei A6c;$!ir; su$> :i-$ i6ur; deasu.ra= A6cerc96d s;-$ >ac; s; tu:easc; :i s; e$i%i6e %e% ra6a di6 +9t care-i o.rea res.iraia= dar %icuu$ 6u .utu s;-:i co6tracte!e destu$ co:u$ .ie.tu$ui= s; o aru6ce a>ar;B Se A6<i6eea tot %ai tare= res.ira co6<u$si<B Me++ie A$ i6ea :i se ru+a= cu i6i%a ;t96du-i de durere= c96d <edea c; %icuu$ $u.ta at9t s; res.ireB ,i6tre toi co.iii= Ha$ Ai era ei ce$ %ai dra+@ ea era %a%a $uiB Niciodat; 6u-:i dorise cu at9ta dis.erarea s; >ie o %a%; %are= +96di6d c;= dac; ar >i >e%eie ca 3ee ar a<ea .uterea s;-$ <i6deceB 3ee 6u-$ .utea <i6deca= .e6tru c; 3ee 6u era %a%a $uiB Co6>u!; :i A6+ro!it;= i6ea %icu$ cor. $a .ie.tu$ ei= A6cerc96d s;-$ aCute .e Ha$ s; res.ireB Nu-i trecu .ri6 ca. c; ar .utea %uri= 6ici c/iar c96d Padd0 :i 3ee A6+e6u6c/ear; $96+; .at= ru+96du-se= 6e:tii6d ce s; %ai >ac;B La %ie!u$ 6o.ii= 3ee $u; rae$e >etiei di6 Curu$ co.i$u$ui :i-$ a:e!; cu duio:ie .e .er6eB Me++ie desc/ise oc/ii@ ador%ise .e6tru c; Ha$ 6u se %ai !<9rco$eaB M Tati= este %ai i6eN Padd0 d;du di6 ca.@ .;rea A% ;tr96it= $u%i6a $;%.ii re>$ect96du-se A6 >ire$e a$ e di6 .;r :i di6 ar a $u6+;B M %"- Me++ie= Ha$ 6u este %ai i6e A6 se6su$ A6 care s.ui tu= dar :i-a +;sit .aceaB Este $a ,u%6e!eu= 6u %ai su>er;B M Tata <rea s; s.u6; c; Ha$ a %urit= s.use 3ee 6eutruB M O/= tati= 6uN Nu .oate >i E6(T7 ,ar >ii6a %ic; di6tre .er6e= %uriseB Me++ie :tiu= di6 %o%e6tu$ A6 care-$ .ri<i= de:i 6u %ai <;!use %oartea .96; atu6ciB P;rea o .;.u:;= 6u u6 co.i$B Se ridic; :i %erse $a ;iei= care st;teau +r;%ad; A6 Curu$ >ocu$ui di6 uc;t;rie= $96+; doa%6a S%it/= care a<ea +riC; de +e%e6ii a$ c;ror .;tu >usese %utat A6 uc;t;rie= $a c;$dur;B M Ha$ a %urit= s.use Me++ieB Stu se tre!i di6 re<erieB
&""

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Este %ai i6e= G96de:te-te c; are $i6i:teB Se ridic; .e6tru c; 3ee i6tr; A6 uc;t;rieB Ma%;= tre uie s; >ii o osit;B #i6o s; te odi/6e:tiB A% s; a.ri6d >ocu$ A6 ca%era taB Hai= <i6o s; te odi/6e:tiB 3ee se A6toarse :i A$ ur%;= >;r; u6 cu<96tB Eo se ridic; :i ie:i .e <era6d;B Restu$ ;iei$or %ai st;tur; o <re%e= a.oi ie:ir; :i eiB Padd0 6u a.;ru de $ocB 3;r; u6 cu<96t= doa%6a S%it/ $u; c;rucioru$= di6 co$u$ $ui= Ai .use cu +riC; .e 7i% :i Pats0= care dor%eau@ o .ri<i .e Me++ie= cu $acri%i A6 oc/iB M Me++ie= .$ec $a casa %are :i-i iau .e 7i% :i Pats0 cu %i6eB M; A6torc %9i6e di%i6ea;= dar este %ai i6e s; stea co.iii cu Mi66ie :i Cat= o <re%eB S;-i s.ui %a%eiB Me++ie se a:e!; .e u6 scau6= cu %9i6i$e A6 .oa$;B O/= >usese a$ ei :i %uriseN Micu$ Ha$= .e care-$ A6+riCise :i-$ iu ise ca o %a%;B Locu$ .e care-$ ocu.a A6 %i6tea ei 6u era A6c; <id@ %ai .utea s; si%t; c;$dura cor.u$ui s;u= $a .ie.tu$ eiB Era +roa!6ic s; desco.eri c; 6u <a %ai sta $a .ie.tu$ ei= u6de st;tuse ti%. de .atru a6iB Nu= 6u tre uia s; .$96+;@ $acri%i$e erau .e6tru A+6es= .e6tru dureri$e co.i$;riei sa$e= .e care o $;sase A6 ur%;= .e6tru totdeau6aB Aceasta era o .o<ar; .e care <a tre ui s; o .oarte .96; $a s>9r:itu$ !i$e$or sa$e= :i tre uia s; co6ti6ue s; tr;iasc;= A6 ciuda dureriiB #oi6a de a su.ra<ieui este >oarte .uter6ic; $a u6ii :i 6u eJist;= $a a$iiB La Me++ie= era .uter6ic; .recu% oe$u$B A:a o +;si P;ri6te$e Ra$./= c96d sosi cu doctoru$B Ea $e ar;t; cu de+etu$ dru%u$= dar 6u se %i:c;B 4i trecu %u$t ti%. .96; c96d .reotu$ >;cu ceea ce dorise s; >ac;= .ri%a dat; c96d Mar0 Carso6 su6ase $a casa .aro/ia$;@ s; %ear+; $a Me++ie= s; >ie cu ea= s;-i dea acestei >e%ei %i6iatura$e ce<a di6 e$= care s;-i a.ari6; 6u%ai eiB Se A6doia c; %ai :tia ci6e<a c9t de %u$t A6se%6ase Ha$ .e6tru eaB ,ar %ai trecu ti%.B Se >;cur; u$ti%e$e ritua$uri A6ai6te ca su>$etu$ s; .;r;seasc; cor.u$@ s-o <ad; .e 3ee= s;-$ <ad; .e Padd0= s; $e dea s>aturiB ,octoru$ .$ecase= .rea o i:6uit cu tra+edii$e .e care %eseria sa $e >;cea i6e<ita i$eB ,i6 ceea
&"(

- PASREA SPIN -

ce Ai s.useser; ei= oricu% 6u .rea ar >i .utut >ace %are $ucru= >ii6d de.arte de s.ita$ :i de .erso6a$u$ s;u %edica$B Oa%e6ii ace:tia A:i A6cercaser; 6orocu$= >;cuser; >a; .ro.rii$or de%o6iB Certi>icatu$ de deces s.u6ea 8a6+/i6;D= o oa$; %ai $a A6de%96;B Pe6tru o <re%e P;ri6te$e Ra$./ 6u %ai a<ea 6i%ic de >;cutB Padd0 .$ecase $a 3ee= Eo :i ;ieii $a t9%.$;rie s; >ac; u6 sicriu %ic= Stuart st;tea .e du:u%ea A6 dor%itoru$ %a%ei sa$e= cu .ro>i$u$ s;u .ur .roiectat .e si$ueta ei :i A%.reu6; .e ceru$ care se <edea .e >ereastr;@ de u6de st;tea= 3ee 6u sc;.a di6 oc/i si$ueta care se .roiecta .e du:u%eaua rece= i696d %96a $ui Padd0 A6 %96a saB Era ci6ci di%i6eaa :i coco:ii A6ce.ur; s; %i:te so%6oro:i= dar <a %ai >i A6tu6eric A6c; %u$t; <re%eB O% r;cat A6c; A6 /ai6e s>i6te= P;ri6te$e Ra$./ a.ri6se >ocu$= sti6se $a%.a de .e %as; :i se a:e!; .e o a6c; de $e%6 A6 >aa $ui Me++ie= .ri<i6d-oB CrescuseB Si%i= %ai %u$t ca 6iciodat;= c; 6u era .otri<it s; o .ri<easc;= si%i cu% i se strecoar; A6 toat; >ii6a o $i.s; de curaC= o sesi<;B 0E CE Ai era >ric;P Ce credea c; <a <e6i :i 6u <a .utea >ace >a;P Putea >i .uter6ic .e6tru a$ii= 6u se te%ea .e6tru a$ii@ dar= A6 ad96curi$e >ii6ei sa$e= a:te.ta ace$ ce<a= >;r; 6u%e= s; <i6; :i s;-i i6<ade!e co6:tii6a= atu6ci c96d se a:te.ta %ai .ui6B 4tia c;-i este >ric;B Asta A6 ti%. ce Me++ie= 6;scut; cu o.ts.re!ece a6i A6 ur%a $ui= cre:tea su oc/ii s;iB Nu c; ar >i >ost o s>96t;= sau %ai %u$t dec9t u6 o% o i:6uitB Nu%ai c; ea 6u se .$96+ea 6iciodat;= :i a<ea daru$ ) sau .oate era u6 $este% ) s; acce.te totu$B I6di>ere6t de ce >usese= sau de ce a<ea s; ur%e!e= ea se co6>ru6ta cu toate :i $e acce.ta= str96+96du-$e A6 ea .e6tru a-:i a$i%e6ta >ocu$ .ro.riei eJiste6eB Ci6e o A6<;ase s; >ac; astaP ,ar se .utea a:a ce<a A6<;a de $a a$iiP Sau erau idei= .e care :i $e >;cea e$ des.re ea= erau >a6te!ii dea$e $uiB Co6tau oareP Ce era %ai i%.orta6tS ceea ce era ea cu ade<;rat= sau ceea ce +96dea e$ c; este eaP M O/= Me++ie= :o.ti 6eaCutoratB
&"5

- COLLEEN MCCULLOGH -

Ea A:i A6toarse .ri<irea s.re e$ :i di6 ad96curi$e durerii Ai tri%ise u6 !9% et a so$ut= o dra+oste 6est;.96it;= c;reia 6i%ic 6u i se .utea o.u6e= di6 care $i.seau ta $ouri$e :i i6/i iii$e u6ei >e%ei %ature= care 6u >;ceau A6c; .arte di6 $u%ea eiB S; se <ad; at9t de iu it= A$ cutre%ur;= A$ .ustii= A$ >;cu s;-:i doreasc;= A6 6u%e$e do%6u$ui= de a c;rui eJiste6; se A6doia u6eori= s; >ie orici6e A6 aceast; $u%e= 6u%ai P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart 6uB sta s; >ie 6ecu6oscutu$ de care se te%eaP O/= ,oa%6e= de ce o iu ea a:a de %u$tP ,ar= ca de o icei 6i%e6i 6u-i d;du 6iciu6 r;s.u6s@ iar Me++ie st;tea 6e%i:cat;= !9% i6du-iB C96d se $u%i6; de !iu;= 3ee se scu$; s; .re+;teasc; %icu$ deCu6= Stuart o aCut;= a.oi sosir; doa%6a S%it/ cu Mi66ie :i Cat :i ce$e .atru >e%ei r;%aser; $96+; so ; <or i6d A6cet= %o6oto6= $e+ate cu u6 >e$ de durere .e care 6ici Me++ie= 6ici .reotu$ 6u o A6e$e+eauB ,u.; %as; Me++ie se duse s; A% race cutia >;cut; de ;ieiB T;cut;= 3ee Ai d;du u6 sate6 a$ di6tr-o c;%a:; de 6oa.te <ec/e= care A6+;$ e6ise di6 .rici6a <re%ii= di6 care t;iar; >9:ii .otri<iteB O6 ti%. ce P;ri6te$e Ra$./ c;.tu:ea cutia cu u% ac= ea cosea $a %a:i6; uc;ica de sate6= a.oi= a%96doi >iJar; totu$ cu ace cu +;%;$ieB ,u.; aceea= 3ee A% r;c; co.i$u$ cu ce$ %ai u6 costu% de cati>ea= Ai .ie.t;6; .;ru$ :i A$ a:e!; A6 cu$cu:u$ %oa$e care %irosea ca ea= 6u ca Me++ie= care-i >usese %a%;B Padd0 .use ca.acu$ .$96+96d@ era .ri%u$ co.i$ .e care A$ .ierdeaB ,e a6i de !i$e ca%era de rece.ii de $a ,ro+/eda= era >o$osit; dre.t ca.e$; de ru+;ciu6i@ se >;cuse u6 a$tar $a u6 ca.;t= or6at cu .odoa e aurii= >;cut de c;$u+;rie$e de $a S>96ta Maria ,WUrso= $a co%a6da Mariei Carso6= .e care .$;tise o %ie de $ireB ,oa%6a S%it/ A%.odo ise ca%era :i a$taru$ cu >$ori de iar6;= di6 +r;di6i$e ,ro+/edei@ A6tr-u6 <e:%96t a$ = >;r; or6a%e6te= P;ri6te$e Ra$./ o>icie s$uC a de A6%or%96tareB Cu% se A6t9%.$a $a ce$e %ai %u$te >er%e= ,ro+/eda A:i A6+ro.a %orii .e .ro.riu$ .;%96tB Ci%itiru$ se a>$a di6co$o de +r;di6i= $96+; %a$uri$e cu s;$cii a$e .9r9u$ui= A6+r;dit cu
&"*

- PASREA SPIN -

u6 +ard de >ier a$ cu <erdea; c/iar :i A6 ti%. de secet;= deoarece era udat cu a.; di6 re!er<oare$e caseiB Mic/ae$ Carso6 :i co.i$u$ s;u erau A6+ro.ai aici= A6tr-u6 i%.o!a6t %o6u%e6t de %ar%ur;= ter%i6at cu u6 A6+er A6 %;ri%e 6atura$;= care st;tea cu sa ia scoas;= s; $e .;!easc; so%6u$B Mai erau ca% dou;s.re!ece %or%i6te= %arcate 6u%ai .ri6 cruci de $e%6 a$ e= u6e$e di6tre e$e 6ea<96d 6iciu6 6u%e@ .oate <reu6 %u6citor care 6u a<ea rude@ doi sau trei iti6era6i care $;saser; cu $i% ; de %oarte s; >ie A6+ro.ai $a ,ro+/eda@ oase +;site .ri6 .adocuri= uc;taru$ c/i6e! a$ $ui Mic/ae$ Carso6= .este a$e c;rui r;%;:ie st;tea o u% re$; ro:ie= care .;rea s; c96te A6tr-u6a 6u%e$e Hee Si6+= Hee Si6+@ crucea u6ui c;$;tor .e care scria ?Charlie care a .ost un b)iat bunA :i a$te$e= di6tre care u6e$e erau a$e u6or >e%eiB ,ar aceast; %odestie 6u era :i .e6tru Ha$= 6e.otu$ st;.96eiB I-au >;cut u6 %or%96t de .iatr;= .este care au A6c/is u:i de ro6!= $ucrate cu %i+a$;B ,u.; o <re%e A6cetar; s; <or easc; des.re Ha$= A$ %ai .o%e6eau 6u%ai A6t9%.$;torB Me++ie A:i .;stra su.;rarea 6u%ai .e6tru ea= durerea ei a<ea ce<a iraio6a$= s.eci>ic 6u%ai co.ii$or= %a+6i>ic :i %isterios= totu:i c/iar ti6ereea ei o A6+ro.a A6 e<e6i%e6te$e de >iecare !i :i Ai di%i6ua i%.orta6aB E;ieii erau %ai .ui6 a>ectai= cu eJce.ia $ui Eo = care era destu$ de %are s; aCu6+; s;-:i iu easc; >rate$eB Padd0 era :i %ai A6durerat= dar 6i%e6i 6u .utea s.u6e dac; :i 3ee eraB Ea .;rea s; se A6de.;rte!e di6 ce A6 ce %ai %u$t de sou$ :i co.iii ei= s; se A6str;i6e!e de orice >or%; de se6ti%e6tB ,i6 aceast; cau!; Padd0 Ai era >oarte recu6osc;tor $ui Stu= .e6tru >e$u$ A6 care a<ea +riC; de %a%a sa= .e6tru ta6dreea +ra<; .e care i-o ar;taB Nu%ai Padd0 :tia cu% $-a .ri<it 3ee A6 !iua c96d s-a A6tors de $a Gi$$0 >;r; 3ra62B O6 oc/ii aceia $96!i :i <er!i 6u se <;!u 6icio ur%; de e%oie= 6ici duritate= 6ici acu!are= 6ici ur; sau %96ieB Ca :i cu% ar >i a:te.tat ca $o<itura s; cad;= ca u6 c9i6e co6da%6at care-:i a:tea.t; +$o6u$= :tii6du-:i soarta :i >a.tu$ c; era 6e.uti6cioas; A6 >aa eiB M 4tia% c; 6-o s; %ai <i6;= s.use eaB
&"-

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Poate <a <e6i= 3ee= dac;-i scrii re.ede= Ai r;s.u6se Padd0B C$;ti6; di6 ca.= dar .e6tru c; ea era 3ee= 6u d;du 6icio eJ.$icaieB Era %ai i6e ca 3ra62 s;-:i >ac; o <ia; 6ou;= de.arte de ,ro+/eda :i de.arte de eaB O:i cu6o:tea i6e >iu$ :i :tia c; u6 si6+ur cu<96t de $a ea $-ar >i adus A6a.oi@ dar ea 6u tre uia s; s.u6; 6iciu6 cu<96t= 6iciodat;B ,ac; !i$e$e erau $u6+i :i a<eau o a.are6; de e:ec= ea tre uia s; su.orte totu$ A6 t;cereB Padd0 6u >usese a$e+erea ei= dar u6 o% %ai u6 dec9t Padd0 6u eJistaB Ea era u6u$ di6 acei oa%e6i a$e c;ror se6ti%e6te su6t at9t de i6te6se A6c9t de<i6 de 6esu.ortat= iar $ecia ei >usese u6a di6tre ce$e %ai dureB A.roa.e dou;!eci :i ci6ci de a6i stri<ise e%oia :i o a$u6+ase di6 <iaa ei= era co6<i6s; c; .erse<er96d= .96; $a ur%; <a reu:i s; o a$u6+e de>i6iti<B #iaa co6ti6ua A6tr-u6 cic$u rit%ic= >;r; de s>9r:it .e ace$e %e$ea+uri= <ara ur%;toare <e6ir; :i .$oi$e= 6u %uso6ice ci u6 >e$ de re!u$tat a$ %uso6i$or= u%.$96d .9r9u$= re!er<oare$e de a.;= satur96d r;d;ci6i$e uscate a$e ier ii= a$u6+96d .ra>u$B A.roa.e .$96+96d de ucurie= ;r aii :iau A6ce.ut tre uri$e de se!o6= $i6i:tii c; a<eau /ra6; .e6tru oiB Iar a adu6at; $e aCu6sese destu$ de i6e= eco6o%isi6d-o :i cu aCutoru$ co.aci$or cu %ai %u$t; se<;@ dar situaia 6u era aceea:i $a toate >er%e$e de $96+; Gi$$0B C9t de %u$t aCu6+eau re!er<e$e= de.i6dea A6 A6tre+i%e de >er%ier :i de cu% A:i do!a acesta re!er<e$eB Pe6tru c9t era de A6ti6s; >er%a= ,ro+/eda era su stocu$ de si+ura6;= ceea ce A6se%6a c; iar a $e aCu6sese .e %uc/ieB 3;tatu$ %iei$or :i s;.t;%96i$e care ur%ar;= au >ost ce$e %ai a+$o%erate !i$e A6 ca$e6daru$ oieri$orB 3iecare %ie$ 6ou 6;scut tre uia c;utat= i se .u6ea c$o.oe$= i se A6se%6a urec/ea :i dac; era %ascu$ :i 6u era u6 de .r;si$;= era castratB Mu6c; %urdar;= a o%i6a i$;= care-i A% i a cu s96+e .96; $a .ie$e= .e6tru c; 6u eJista dec9t o %etod; de a <eri>ica %ii :i %ii de %iei= A6tr-u6 ti%. at9t de scurtB Testicu$e$e era .ri6se A6tre de+ete :i trase cu .utereB Pri6se
&"'

- PASREA SPIN -

A6 cercuri de s9r%;= 6e.ut96d s; %ai creasc;= co!i$e c;deau si6+ureB Acestea erau ce$e %ai u6e oi de $96; di6 $u%e= se cre:teau A6tr-u6 6u%;r eJtraordi6ar de %are= :i cu o te6acitate care co6stituia aici .uterea oa%e6i$orB Totu$ se co6ce6tra .e .roducerea ce$ei %ai u6e $96iB Mai >;ceau :i +ncruci2areC $96a de $a >u6du$ oi$or se %urd;rea cu eJcre%e6te :i at9r6a :u<ieB ?o6a aceasta tre uia tu6s; des= sau A6crucit; cu dou; ee de $e%6B Era u6 tu6s u:or= dar %u$t %ai .ui6 .$;cut= ur9t %irositorB Tre uiau s; >ac; :i s.;$area@ %ii :i %ii de creaturi se A%.$eticeau A6 :u<ie$e de $96;= :i atu6ci $e >;ceau ;i cu >e6i$ ca s; $e sca.e de i6secteB A.oi <e6ea 8A6>u6datu$DB Se ad%i6istrau %edica%e6te .ri6 seri6+i uria:e= .e +9t= ca s; sca.e de .ara!iii i6testi6a$iB Mu6ca $a oi 6u se ter%i6a 6iciodat;= 6iciodat;@ cu% ter%i6au ce<a= tre uiau s; A6cea.; a$tce<aB Toate erau .$a6i>icate= +radate= se %i:cau de $a u6 stau$ $a a$tu$B ,ro+/eda %ai a<ea :i o %ie de <ite= de .ri%; ca$itate= $a >e$ de u6e ca :i oi$e@ dar oi$e erau %u$t %ai .ro>ita i$e= a:a c; A6 ti%.= ,ro+/eda aCu6sese s; ai ; o oaie $a doi acri de .;%96t= ca% &2(BKKK= de toateB 3ii6d oi %eri6os= e$e 6u erau <96dute .e6tru car6e@ $a ca.;tu$ u6ui cic$u de .roducie de %eri6os= se >o$oseau .iei$e= se >;cea $a6o$i6;= seu .e6tru $u%96;ri :i c$ei= sau >o$osit A6 t; ;c;riiB Ast>e$ se >ace c; $iteratura de<e6ea rea$itate :i Ai A6<;a c9te ce<aB Cititu$ de<e6i %ai i%.orta6t ca oric96d .e6tru toi C$ear0= i!o$ai de $u%e $a ,ro+/eda@ si6+uru$ $or co6tact cu $u%ea se >;cea .ri6 $ectur;= .ri6 %a+icu$ cu<96t scrisB ,ar aici 6u %ai erau i $ioteci a.ro.iate= cu% >useser; $a La/i6e= 6u %ai erau c;$;torii$e s;.t;%96a$e A6 ora: .e6tru cores.o6de6; :i .res;B P;ri6te$e Ra$./ u%.$u +o$u$= de<ast96d i $ioteca di6 Gi$$0= .e a sa= .e a %;6;stirii :i desco.eri cu ui%ire c; .usese .e roate o ade<;rat; i $iotec; cu E$ue0 Li$$ia%s :i c;rua saB Era A6 .er%a6e6; .$i6; cu c;ri ) <o$u%e u!ate= %urdare= care c;$;toreau de $a ,ro+/eda $a Eu+e$a= ,i a6-,i a6= Eraic/ 0 PQ$$=
&(K

- COLLEEN MCCULLOGH -

Cu66a%utta :i Eac/-Uis+e= .ri%ite cu recu6o:ti6; de %i6i A6>o%etate care a:te.tau u6 re>u+iuB Po<e:ti$e ce$e %ai >ru%oase erau A6totdeau6a retur6ate cu +reu dar P;ri6te$e Ra$./ :i c;$u+;rie$e i6eau o e<ide6; >oarte strict; a c;ri$or= ce c;ri st;teau %ai %u$t= u6de= a.oi P;ri6te$e Ra$./ co%a6da co.ii .ri6 a+e6ia de :tiri di6 Gi$$0 :i-i A6c;rca 6ota de .$at;= >;r; scru.u$e= Mariei Carso6= ca do6aie .e6tru Societatea Biblio.ilic) Bush- A S.intei Cruci/ Acestea erau !i$e$e >ericite= c96d o carte .ri%ea= s;rutu$ cast :i c96d si%uri$e 6u %ai erau r;sco$ite de .asaCe erotice= ast>e$ A6c9t $i6ia de de%arcaie A6tre ceea ce A6se%6a o carte .e6tru u6 adu$t :i ceea ce A6se%6a ea .e6tru u6 t96;r= era %ai .ui6 .re+6a6t;= iar .e6tru u6 o% ca Padd0 6u %ai era o ru:i6e s; iu easc; c;ri$e .e care $e A6dr;+eau :i co.iii s;iS 8,ot :i Ca6+uru$D= seria 8Ei$$a o6+D= cu .erso6aCe$e ei 7i%= Nora/ :i La$$0= 6e%uritoarea carte a doa%6ei Ae6eas Gu66 8Noi :i ace$ Niciodat;DB O6 uc;t;rie= seara= se ;teau .e .oe!ii$e $ui Ea6Co Patterso6 :i citeau cu <oce tare .oe%e$e $ui CB7B ,e66is= e%oio6ai de 8O%u$ de .e u6 r9u A6+/eatD= r9!96d cu 8Se6ti%e6ta$iiD= sau :ter+96du-:i .e >uri: $acri%i$e .ro<ocate de 8Maria cea !9% itoareD a $ui 7o/6 OWHaraB 8C$a6c0 de $a r9uD= era .oe!ia $or >a<orit;= iar Ea6Co era .oetu$ ce$ %ai iu itB Poate c; 6u erau <ersuri$e ce$e %ai so>isticate= dar .oe!ii$e 6u >useser; scrise .e6tru sa<a6i@ erau .e6tru oa%e6i A6tre oa%e6i= :i cei %ai %u$i di6tre austra$ie6ii ace$or !i$e= $e recitau .e de rost= >;r; s; :tie de eJiste6a uc;i$or .rete6ioase a$e $ui Te66iso6 sau LordsQort/= .e6tru c; acestea se i6s.iraser; di6 A6+$ia= 6u di6 Austra$iaB Euc/ete de 6arcise :i c9%.uri A6tre+i de as>ode$= 6u A6se%6au 6i%ic .e6tru >a%i$ia C$ear0= .e6tru c; ei tr;iau A6tr-u6 c$i%at u6de acestea 6u eJistauB 3a%i$ia C$ear0 A6e$e+ea %ai i6e .oeii ste.ei= dec9t .e cei ai %;rii= .e6tru c; %area eJista 6u%ai A6 i%a+i6aie= .e c96d ste.a= tra6s/u%a6a oi$or= erau o rea$itateB EJista O Rut; 3iJ; ,e C;$;torie TRB3BCBU care :er.uia .e $96+; r9u$ EarQo6= tere6 a$ coroa6ei= >o$osit .e6tru trecerea %;r>uri$or
&(&

- PASREA SPIN -

di6 .artea estic; a co6ti6e6tu$ui= A6 cea$a$t;B O6 a$te ti%.uri c;$;torii :i tur%e$e $or >$;%96de= 6u erau i6e-<e6ii= .e6tru c; distru+eau ce$e %ai u6e .;:u6iB Acu%= de c96d s-a o>iciat ruta de tra6!it .e6tru c;$;tori :i tur%e$e de oi= $e+e6da s-a .ierdut A6 6e+ura ti%.u$ui= re$aii$e erau %ai .riete6oase A6tre c;$;tori :i $ocuitoriB C;$;torii oca!io6a$i erau i6e .ri%ii dac; se o.reau $a o ere s; stea de <or ;= sau s; %;696ce o %as; ca$d;B C9teodat; aduceau :i >e%ei cu ei= >ee A% u>6ate :i o osite= cu cai s$; ;6o+i .ri6:i de osia c;ruei= cu oa$e= cr;tii :i tot >e$u$ de <ase= :i stic$e= !dr;6+;6i6d de %ar+i6iB Puteai <edea ce$e %ai <ese$e= sau ce$e %ai %o>$u!e >e%ei di6 .reerii= A6ce.96d de $a F06u6a .96; $a Paroo= de $a Goo6diQi6di .96; $a Gu6da+ai= de $a Fat/eri6e $a Curr0B Ciudate >e%ei@ 6u :tiau s; >i a<ut <reodat; u6 aco.eri: deasu.ra ca.u$ui= sau s; >i si%it r;coarea a:ter6utu$ui su :ira s.i6;riiB Niciu6 ;r at 6u $e A6trecea@ erau $a >e$ de tari :i de re!iste6te ca :i i6utu$ care se scur+ea 6eco6te6it .e su .icioare$e $orB S;$ atice ca .;s;ri$e r;t;cite .ri6tre ra%uri$e uscate de soare a$e co.aci$or= cu co.iii ascu6:i s>io:i .e du.; roi$e %ari= sau su co<i$tir .e6tru a-i .roteCa de soare= A6 ti%. ce .;ri6ii $or <isau cu ce:ti$e de ceai A6 %96;= s.u6eau .o<e:ti sau .o<esteau c;ri= .ro%iteau s; s.u6; .o!6e$e co.ii$or $ui Hoo.iro6 Co$$i6s= sau s.u6eau .o<estea >a6tastic; a $ui Po%%0 di6 G6ar$u6+aB Nu%ai .ri<i6du-i= .uteai s; >ii si+ur c; ace:ti de!r;d;ci6ai s;.aser; .e u6de<a u6 %or%96t= A6+ro.aser; <reu6 co.i$= sau o soie= u6 so= sau u6 ca%arad= u6de<a A6tr-u6 $oc care %" <A F# "#TAT %#C#60AT>- de-a $u6+u$ ace$ui dru%= care .;rea 6esc/i% at 6u%ai .e6tru cei care 6u :tiau cu% .ot i6i%i$e oa%e6i$or s; A6se%6e!e u6 co.ac= u6 co.ac s.ecia$= A6 i6i%a s;$ ;ticieiB Me++ie era at9t de i+6ora6t;= A6c9t 6u :tia 6ici A6e$esu$ u6ei eJ.resii at9t de tocite ca 8>a.te de <ia;D= .e6tru c; A%.reCur;ri$e <ieii ei= .arc; co6s.iraser; s;-i $oc/e!e
&(2

- COLLEEN MCCULLOGH -

orice ca$e .ri6 care ar >i .utut A6<;a ce<aB Tat;$ s;u >;cea o disti6cie >oarte se<er; A6tre ;r ai :i >e%ei@ su iecte ca A%.erec/erea oi$or= sau >;tatu$= 6u erau 6iciodat; discutate A6 >aa >e%ei$or= iar ;r aii 6u a.;reau 6iciodat; A6 >aa $or dec9t A% r;caiB Ace$e c;ri care i-ar >i .utut da o i%a+i6e a <ieii= 6u au a.;rut 6iciodat; $a ,ro+/eda= iar ea 6u a<ea 6icio .riete6; de <9rsta sa= care s; co6tri uie oarecu% $a educaia eiB #iaa ei era A6 %od a so$ut A6c/i6+at; de 6e<oi$e casei= iar A6 Curu$ acesteia= 6u eJistau acti<it;i seJua$eB Creaturi$e di6 Curu$ casei erau= $a %odu$ .ro.riu= steri$eB Mar0 Garso6 6u cre:tea cai= ea Ai cu%.;ra de $a Marti6 Fi6+= di6 Eu+e$a@ dac; 6u cre:teai cai= ca s; ai 6e<oie de ar%;sari= ace:tia erau o ade<;rat; .o<ar;= deci ,ro+/eda 6u a<ea ar%;sariB A<ea totu:i u6 taur= >ioros :i s;$ atic= a$ c;rui arc era de.arte de cas;= dar Me++ie era at9t de A6s.;i%96tat; de e$= A6c9t 6u se a.ro.ia de arcB C9i6ii se i6eau A6 cu:ti :i $a6uri= iar A%.erec/erea $or era strict su.ra<e+/eat;= :tii6i>ic >;cut;= direct co6dus; de Padd0 sau Eo @ .ri6 ur%are= ie:ea di6 discuieB Nici cu .orcii 6u se A6<;a %are $ucru= .e6tru c; Me++ie 6u-i .utea su>eri :i-i era +reu c/iar s;-i :i /r;6easc;B ,e >a.t= .e6tru Me++ie= 6u era ti%. s; stea= s; studie!e <iaa= 6u era ti%. dec9t .e6tru cei doi >r;iori %ai %iciB Iar i+6ora6a 6a:te i+6ora6;@ u6 cor. :i o %i6te 6etre!ite $a <ia;= dor% :i trec .ri6 e<e6i%e6te >;r; s; $e .u6; $a A6doia$; eJiste6a= A6re+istr96du-$e= doar= A6 %od auto%atB C/iar A6ai6te ca Me++ie s; A%.$i6easc; ci6cis.re!ece a6i= .e c96d c;$dura <erii se acu%u$a cu i6te6sitate s.re u6 .u6ct cu$%i6a6t= ea o ser<; .ete %aro6ii .e c/i$oiB ,u.; o !i sau dou;= au dis.;rut= dar :ase s;.t;%96i %ai t9r!iu au a.;rut di6 6ou= iar ru:i6ea .e care a si%it-o $a A6ce.ut= s-a tra6s>or%at A6 teroareB La A6ce.ut a cre!ut c; 6u e s96+eB S-a s.;$at :i a i6trat A6 .;%96t de ru:i6e= dar c96d au a.;rut di6 6ou= a <;!ut >;r; ur%; de A6doia$;= c; erau .ete de s96+eB Nu a<ea 6icio idee de u6de ar >i .utut <e6i s96+e$e ;sta= dar Ai era ru:i6e c; i se A6t9%.$a eiB Mica /e%ora+ie dis.;ru du.; trei !i$e :i 6u se %ai re.et; ti%.
&(3

- PASREA SPIN -

de dou; $u6i@ A:i s.;$ase c/i$oii .e ascu6s= a:a c; 6i%e6i 6u o ser<; 6i%ic@ oricu%= ea s.;$a ru>e de ce$e %ai %u$te oriB Ur%;toarea cri!;= A6s;= <e6i cu dureri= .ri%e$e de oarecare i%.orta6; di6 <iaa eiB S96+erarea a >ost %ai %are= %u$t %ai %areB O6tr-o !i a >urat 6i:te scutece de-a$e +e%e6i$or :i a A6ce.ut s; :i $e $e+e .e dedesu t= A6+ro!it; de ideea c; s96+e$e o s;-i cur+; .e .icioareB Moartea care A$ $uase .e Ha$= >usese .arc; o <i!it; i6te%.esti<; a u6ei >a6to%e@ dar aceast; 6ere+u$; a .ro.riei >ii6e= era A6>ior;toareB Cu% .utea ea s; %ear+; $a Padd0= sau $a 3ee= s; $e s.u6; c; %urea de o oa$; o scur;= care <e6ea di6 ad96curi$e >ii6ei sa$eP Nu%ai $ui 3ra62 ar >i .utut s;-i s.u6; asta= s;-:i A6credi6e!e +riCi$e= dar 3ra62 era at9t de de.arte= 6ici 6u :tia u6de s;-$ cauteB Le au!ise .e >e%ei= s.oro<;i6d $a o cea:c; cu ceai= des.re tu%ori :i ca6cer= %ori A6+ro!itoare a$e %a%e$or= surori$or= sau .riete6e$or $or :i $ui Me++ie Ai de<e6i c$ar >a.tu$ c; u6 r;u A6+ro!itor o %96ca .e di6;u6tru= ru.ea c9te o ucat;= .96; <a aCu6+e $a i6i%;B ,oa%6e= 6u <roia s; %oar;N Idei$e ei des.re cau!e$e %orii= erau <a+i@ 6u-i era c$ar 6ici statutu$ .e care-$ a<ea ea A6 aceast; $u%e de 6eA6e$es= de di6co$o de <ia;B Pe6tru Me++ie re$i+ia era u6 set de re+u$i= %ai de+ra ; dec9t o eJ.erie6; s.iritua$;= 6u .utea s; o aCute de $ocB Cu<i6te :i eJ.resii se A6+r;%;deau A6 co6:tii6a ei A6+ro!it;= cu<i6te rostite de .;ri6ii s;i= .riete6i= c;$u+;rie= .reoi= oa%e6i r;i di6 c;ri= care a%e6i6au cu r;! u6areaB Nu= 6u eJista 6icio ca$e .ri6 care s; >ac; u6 co%.ro%is cu %oartea@ 6oa.te du.; 6oa.te tr;ia A6tr-o co6>u!ie A6+ro!itoare= i%a+i696du-:i c; %oartea era o 6oa.te >;r; s>9r:it= sau u6 a is de >$;c;ri .este care tre uia s; treac;= dac; dorea s; aCu6+; $a c9%.ii aurii= sau A:i i%a+i6a c; %oartea este ca o s>er; +i+a6tic;= .$i6; de cori:ti a<96tai= c96t96d A6tr-o $u%i6; di>u!;B ,e<e6i di6 ce A6 ce %ai t;cut;= dar 6u ca Stuart= A6tr-o t;cere .a:6ic; :i o i!o$are <is;toare@ t;cerea ei era A6+/earea .ietri>icat; a u6ui a6i%a$ .ri6s A6 %reCe$e /i.6otice a$e u6ui :ar.eB ,ac; i se <or ea .rea tare=
&("

- COLLEEN MCCULLOGH -

tres;rea= dac; cei %ici .$96+eau du.; ea= se .reci.ita asu.ra $or= .u696du-se $a !idu$ i6>a%iei .e6tru c;-i 6e+$iCaseB 4i= de c9te ori a<ea <reu6 %o%e6t de si6+ur;tate 6u%ai a$ ei= >u+ea $a ci%itir :i $a Ha$= si6+ura .ersoa6; :tiut; de ea care %uriseB Toi o ser<ar; sc/i% area di6 co%.orta%e6tu$ s;u= dar o acce.tar; ca 8Me++ie cre:teD@ 6iciodat; 6u se A6tre ar; ce A6se%6a 8a cre:teD .e6tru Me++ie= ea A:i ascu6dea >oarte i6e dis.erareaB O6<;ase i6e $ecia co.i$;riei@ autoco6tro$u$ ei era >e6o%e6a$= %96dria-i era >or%ida i$;B Ni%e6i= 6iciodat; 6u tre uie s; :tie ce se ascu6de A6 ea= a.are6e$e tre uiau .;strate cu orice .re@ eJe%.$e$e erau $a A6de%96;= de $a 3ee $a 3ra62 :i Stuart= iar ea a<ea ace$a:i s96+e cu ei= totu$ >;cea .arte di6 6atura :i %o:te6irea +e6etic;B ,ar= cu% P;ri6te$e Ra$./ <e6ea des $a ,ro+/eda= :i sc/i% area $ui Me++ie se tra6s>or%; di6tr-o >ru%oas; %eta%or>o!; s.re >e%i6itate= A6tr-o secare a <ita$it;ii= A6+riCorarea $ui de<e6i tea%;B C/iar su oc/ii $or a<ea $oc o irosire >i!ic; :i s.iritua$;@ $e sc;.a .ri6tre de+ete :i e$ 6u su.orta s; asiste 6e.;s;tor $a 6a:terea u6ei a doua 3eeB 3aa %ic; de<e6ise 6u%ai oc/i= care .ri<eau >iJ s.re o .ers.ecti<; A6+ro!itoare= .ie$ea a$ ; care 6u se ro6!a 6iciodat;= de<e6ise tra6s.are6t;B ,ac; %ai co6ti6ua= +96di e$= ea <a dis.;rea c/iar di6 .ro.rii s;i oc/i= ca u6 :ar.e care-:i A6+/ite coada= .96; se <a .ierde A6 u6i<ers ca o u% r; tra6s.are6t;= a.roa.e i6<i!i i$;= ascu6s; A6 co6u$ de .e6u% r; a$ co6tururi$or .roiectate .e .ereii a$ iB Ei i6e= <a a>$a ade<;ru$ c/iar de <a tre ui s; i-$ s%u$+; cu >oraB O6 u$ti%e$e !i$e= Mar0 Carso6 era A6 cu$%ea toa6e$or= era +e$oas; .e >iecare secu6d; .etrecut; de e$ A6 casa $ui Padd0@ 6u%ai r; darea :i su ti$itatea u6ui o% iscusit A$ aCutar; s;-:i ascu6d; re<o$ta A%.otri<a e+ois%u$ui :i ra.acit;ii eiB C/iar :i .reocu.area .e6tru Me++ie 6u-i .utea A6tu6eca A6e$e.ciu6ea sco.uri$or .erso6a$e= >o$osi6du-:i >ar%ecu$ .e6tru a %ode$a du.; <oi6a sa u6
&((

- PASREA SPIN -

su iect at9t de re>ractar :i ar;+os= ca Mar0 Carso6B O6 ti%. ce +riCa .er%a6e6t; .e6tru si6+ura .ersoa6; de care era tu$ urat Ai $oca %i6tea= Ra$./ recu6oscu eJiste6a u6ei a$te e6tit;i= o .reocu.are care coa ita cu cea$a$t;S cru!i%ea u6ui Coc rece= de$i erat= de a o i6e tot ce .utea :i de a .rosti o >e%eie care 6u era .roast;= dar era eJtre% de <a6itoas;B O/= cu% Ai .$;cea s; >ac; astaN U6 ;r at .;ia6Ce6 .er>id= 6u ar >ace-o %ai i6e ca e$B Cu% reu:i s; se descotoroseasc; de Mar0 Carso6= >u+i $a Me++ie= .e care o +;si A6 ci%itir= $a u% ra A6+eru$ui cu A6>;i:are r;! oi6ic;= 6e.otri<it cu $ocu$B Ea .ri<ea= >aa .$acid; a A6+eru$ui cu o tea%; 6edisi%u$at;= u6 co6trast su ti$= +96di e$= A6tre se6ti%e6t :i $i.s; de se6ti%e6tB ,ar CE F>CEA e$ aco$oP O ur%;rea ca u6 coco: ;tr96= c96d 6ici 6u era trea a $ui= c96d %a%a sau tat;$ ei ar >i tre uit s; >ie A6+riCorai de soarta >eteiB Nu%ai c; ei 6u <;!user; 6i%ic r;u@ .e6tru ei= ea 6u A6se%6a ace$a:i $ucru= ca .e6tru e$B Era .reot :i tre uia s; %96+9ie su>$ete$e dis.erate :i si6+ureB Nu su.orta s; o <ad; 6e>ericit; :i totu:i se cutre%ura de >e$u$ A6 care se $e+a de ea .ri6 acu%u$area e<e6i%e6te$orB E$ o tra6s>or%a A6cet A6tr-u6 A6tre+ arse6a$ de A6t9%.$;ri :i a%i6tiri :i A6ce.ea s;-i >ie tea%;B ,ra+ostea $ui .e6tru ea :i i6sti6ctu$ de .reot de a se o>eri oricui a<ea 6e<oie de a$i6are s.iritua$;= se A%.$eteau cu oroarea o sesi<; de a de<e6i a so$ut 6ecesar u6ei >ii6e= sau= ca o >ii6; s;-i de<i6; $ui a so$ut 6ecesar;B C96d A$ au!i= se A6toarse s;-$ A6>ru6te= A%.reu696du-:i %9i6i$e A6 .oa$;= .ri<i6du-:i <9r>u$ .a6to>i$orB E$ se a:e!; $96+; ea= str96+96du-:i +e6u6c/ii A6 %9i6iB 3;r; du$ce+;rii= /ot;rA e$@ dac; ar .utea= cu si+ura6; c; ea ar dori s;-$ e<iteB M Ce s-a A6t9%.$at= Me++ieP M Ni%ic= P;ri6teB M Nu te credB M Te ro+= P;ri6te= te ro+N Nu P6T s;-i s.u6N M O/= Me++ieN Nu ai credi6;N Poi s;-%i s.ui totu$= orice ar >iB ,e aceea a% <e6it= de aceea su6t .reotB Su6t a$esu$
&(5

- COLLEEN MCCULLOGH -

,o%6u$ui .e .;%96t= eu ascu$t A6 6u%e$e Lui- .ot c/iar s; iert A6 6u%e$e Lui/ 4i :tii tu= Me++ie= 6u eJist; 6i%ic A6 u6i<ersu$ creat de ,u%6e!eu= .e care El :i Eu s; 6u .ute% iertaB Tre uie s;-%i s.ui ce s-a A6t9%.$at= iu ito= .e6tru c;= dac; eJist; ci6e<a care te .oate aCuta= eu su6t ace$aB C9t <oi tr;i= <oi A6cerca s; te aCut= s; te >eresc de r;uB ,ac; <rei s; >iu u6 >e$ de A6+er .;!itor .e6tru ti6e= %u$t %ai u6 dec9t ace$a de %ar%or;= de deasu.ra ca.u$ui t;uB O>t; :i se a.$ec; s.re eaB Me++ie= dac; %; iu e:ti= s.u6e-%iN Ea A:i A6c$e:ta %9i6i$eB M P;ri6te= eu %orN A% ca6cerN Pri%u$ $ui i%.u$s a >ost s; i! uc6easc; A6 r9s= o dori6; 6e u6; s; r9d; cu /o/ote@ a.oi a .ri<it >aa str;<e!ie= %9i6i$e 6e$i6i:tite= :i i-a <e6it deodat; s; .$96+;= s; de6u6e 6edre.tatea soriiB Nu= Me++ie 6u :i-ar i%a+i6a asta= >;r; 6iciu6 %oti<N M Cu% :tii tu asta= su>$etu$ %euP Oi $u; %u$t; <re%e s;-i .o<esteasc;= iar c96d A6ce.u= e$ a tre uit s; se a.$ece %u$t s.re ea= s;-:i a.ro.ie urec/ea de u!e$e ei= ado.t96d i6co6:tie6t o .arodie de .o!; co6>esio6a$;= aco.eri6du-:i >aa cu %9i6i$e= ascu6!96du-se de oc/ii eiB M Su6t :ase $u6i= P;ri6te= de c96d a A6ce.utB A% ce$e %ai +roa!6ice dureri A6 urt;= dar 6u su6t ca ce$e o i:6uite= :i= ,oa%6e= cur+e %u$t s96+eN O:i $;s; ca.u$ .e s.ate@ se A6t9%.$a ce<a ce 6u se A6t9%.$ase 6iciodat; A6 co6>esio6a$@ o .ri<i= i6credi i$= Ai era ru:i6e= st;tea cu ca.u$ .$ecat= co.$e:it de e%oii$e care-$ asa$tau= 6e.ut96du-:i st;.96i 6er<iiB Si%ea o u:urare a surd;= dar de$icioas;@ era >urios .e 3ee= ar >i o%or9t-o= a<ea o .uter6ic; ad%iraie .e6tru %icua care su.ortase totu$ at9t de i6e@ :i u6 se6ti%e6t de st96Ce6ea$; tota$B Era :i e$ .ri!o6ier a$ <re%uri$or= ca :i eaB 3ete$e ie>ti6e di6 orice ora:= de $a ,u $i6 $a Gi$$a6 o6e= <e6eau $a co6>esio6a$ s;-i :o.teasc; tot >e$u$ de >a6te!ii= ca >ii6d $ucruri rea$e= .reocu.ate 6u%ai de o >aet; a sa= care $e i6teresa .e e$e= <iri$itatea $ui= 6ead%i96d c; 6u .uteau e$e s; i-o tre!easc;B
&(*

- PASREA SPIN -

#or eau des.re oa%e6i care <io$au= de Cocuri 6e.er%ise cu a$te >ete= de $asci<itate :i adu$ter= u6a sau dou; %er+96d cu i%a+i6aia .96; $a a descrie A6 a%;6u6t re$aii$e seJua$e cu u6 .reotB Iar e$= ascu$ta tota$ i6di>ere6t= cu dis.re= .e6tru c; trecuse .ri6 ri+ori$e se%i6aru$ui= iar acestea erau $ucruri u:oare .e6tru u6 o% cu co6stituia saB ,ar >ete$e 6iciodat;= dar 6iciodat; 6u au .o%e6it de acest secret= care $e >;cea at9t de deose iteB Oric9t ar >i A6cercat= 6u .utea st;<i$i >$ac;ra care i se r;s.96dea .e su .ie$e@ P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart st;tea cu >aa ascu6s;= ru:i6at de u%i$i6; :i de .ri%a $ui ro:ea;B ,ar asta 6u o aCuta .e Me++ieB C96d a >ost si+ur c; i s-a A%.r;:tiat ro:eaa= s-a ridicat A6 .icioare= a $uat-o A6 rae :i a a:e!at-o .e u6 .iedesta$ de %ar%ur;= cu >aa $a A6;$i%ea $uiB M Me++ie= .ri<e:te-%;B %"- P(#<E3TE1E>7 Ea A:i ridic; oc/ii /;ituii :i <;!u c; e$ !9% e:te@ o ucurie i%e6s; Ai u%.$u su>$etu$= i%ediatB ,ac; ar >i .e %oarte= e$ 6u ar >i !9% it a:a@ :tia c9t de %u$t o A6dr;+ea= .e6tru c; e$ 6u i-a ascu6s-o 6iciodat;B M Me++ie= 6ici 6u %ori= 6ici 6u ai ca6cerB Nu eu tre uie s;-i s.u6 ce se A6t9%.$;= dar cred c; este %ai i6e s; o >acB Ma%a ta tre uia s;-i >i s.us de %u$t ti%.= s; te >i .re+;tit= dar de ce 6u a >;cut-o= este .este .uteri$e %e$e de A6e$e+ereB Pri<i A6+eru$ de %ar%ur; de deasu.ra sa :i r9seB Stra6+u$atB M S>i6te Isuse= ce o staco$e A%i dai s; trecN a.oi se A6toarse $a Me++ieB C96d <or trece a6ii :i ai s; %ai cre:ti :i ai s; A6<ei %ai %u$te des.re rosturi$e $u%ii= s-ar .utea s;-i a%i6te:ti !iua de a!i :i s;-i >ie ru:i6eB ,ar s; 6u-i a%i6te:ti de ea ca o ru:i6e= Me++ieB Nu este a so$ut 6i%ic st96Ce6itor sau ru:i6osB 4i acu%= ca A6 tot ce >ac= eu 6u su6t dec9t i6stru%e6tu$ ,o%6u$uiB Este si6+ura %ea %e6ire .e acest .;%96t@ tre uie s; ad%it c; 6u a% a$taB Tu erai >oarte s.eriat; :i a<eai 6e<oie de aCutor= iar ,o%6u$ 6ostru
&(-

- COLLEEN MCCULLOGH -

i-a tri%is acest aCutor .ri6 .ersoa6a %eaB S; Ai a%i6te:ti 6u%ai de asta= Me++ieB Eu Sunt $reotul 0omnului 2i 'orbesc +n %umele Lui/ Rie i s-a A6t9%.$at ceea ce se A6t9%.$; tuturor >e%ei$or= Me++ieB O dat; .e $u6;= ti%. de %ai %u$te !i$e= .ier!i s96+eB ,e o icei A6ce.e $a dois.re!ece sau treis.re!ece a6i ) tu c9i a6i aiP M Ci6cis.re!ece a6i= dar du%6eataP E$ c$;ti6; di6 ca.= 6e<e6i6du-i s; cread;B M E i6e= dac; s.ui c; at9ia a6i ai= tre uie s; te cred .e cu<96tB O6 ca!u$ acesta= tu e:ti A6 ur%a ce$or$a$te >eteB ,ar= s; :tii c; <a co6ti6ua .96; .e $a ci6ci!eci de a6i= A6 >iecare $u6;@ $a u6e$e >e%ei este at9t de re+u$at ca :i >a!e$e $u6ii= $a a$te$e 6uB U6e$e >e%ei 6u au dureri= a$te$e au dureri %ariB Ni%e6i 6u :tie de ce di>er; $a >iecare >e%eie A6 .arteB ,ar >a.tu$ acesta= .etrecut A6 >iecare $u6;= A6sea%6; c; e:ti %atur;B Tu :tii ce A6sea%6; 8%aturDP M Ei6eA6e$es= P;ri6teN 4i eu citescN A6sea%6; s; cre:ti %areB M ,a= e i6e :i a:aB At9ta <re%e c9t .ersist; s96+erarea= A6sea%6; c; e:ti ca.a i$; s; ai co.iiB S96+erarea este o .arte di6 cic$u$ .rocre;riiB O6 !i$e$e di6ai6tea c;derii A6+eri$or= se s.u6e c; E<a 6u a %e6struatB 4tii= acesta este cu<96tu$ .otri<itB ,ar c96d Ada% :i E<a au c;!ut= ,u%6e!eu a .ede.sit-o %ai %u$t .e >e%eie dec9t .e ;r at= .e6tru c; 6u%ai di6 cau!a ei au c;!utB Ea a te6tat ;r atu$B Oi a%i6te:ti cu<i6te$e di6 Ei $ieP 8O6 durere <ei .rocrea co.iiDB Ce a <rut ,u%6e!eu s; s.u6; cu astaP C; tot ceea ce are $e+;tur; cu co.iii= .resu.u6e :i durereB Mare ucurie= dar :i %are durereB Este soarta >e%ei$or :i a ta= Me++ie :i tre uie s; o acce.i a:a cu% eB Ea= 6u a<ea de u6de s; :tie= dar e$ ar >i o>erit aceea:i co6so$are :i aCutor oric;rui %e% ru a$ .aro/iei= c/iar dac; ar >i a<ut o i%.$icare .erso6a$; %ai .ui6 i6te6s;@ at9t de $96d :i totu:i= 6ei%.$ic96du-se 6iciodat;= 6eide6ti>ic96duse cu 6eca!u$B 4i .oate c; dac; 6u ar >i >ost at9t de st96Ce6it= a$i6area .e care o aducea ar >i >ost %ai
&('

- PASREA SPIN -

su sta6ia$;B Se .urta= ca :i cu% ar >i >ost di6co$o de ast>e$ de $ucruri %;ru6teB 4i 6ici 6u o >;cea A6 %od co6:tie6t@ 6i%e6i di6 cei care <e6eau $a e$ .e6tru aCutor= 6u se si%ea dis.reuit= sau $a%at .e6tru s$; iciu6ea $uiB Mu$i .reoi Ai >;ceau .e oa%e6i s; se si%t; <i6o<ai sau oa%e6i de 6i%ic sau estii= dar e$ 6iciodat; 6u >;cea astaB Pe6tru c; e$ Ai >;cea s; A6e$ea+; c; :i e$ a<ea dureri$e :i ! uciu%u$ $ui .erso6a$B ,ureri care 6u erau co%u6e :i u6 ! uciu% care 6u era de A6e$es= dar asta 6u A6se%6a c; 6u erau ade<;rateB Nici 6u :tia= dar 6ici 6u <roia s; .ricea.;= c; o %are .arte di6 atracia .e care o eJercita= 6u se datora .ersoa6ei sa$e= ci acestui dar= a.roa.e du%6e!eiesc= de a >i >oarte u%a6= care-i .or6ea di6 str;>u6duri$e >ii6eiB O6 .ri<i6a $ui Me++ie= e$ <or ea cu ea a:a cu% o >;cuse :i 3ra62= ca :i cu% i-ar >i >ost e+a$B ,ar e$ era %ai ;tr96= %ai A6e$e.t :i cu %u$t %ai i6e educat= dec9t 3ra62= de aceea era :i %ai A6cre!;tor A6 si6e= dec9t 3ra62B 4i ce <oce >ru%oas; a<ea= cu o u:oar; u% r; ir$a6de!; :i rotu6Ci%e e6+$e!;B Oi A6de.;rta toate s.ai%e$e :i 6e$i6i:ti$eB Totu:i ea era .rea t96;r;= >oarte curioas;= iar acu% era dor6ic; s; :tie tot ce era de :tiut= 6etu$ urat; de 6e$i6i:ti$e >i$oso>ice a$e ace$ora care erau co6sta6t .reocu.ai de C#%E s;$;:$uia A6 eiB Ea era .reocu.at; 6u%ai de El- care era .riete6u$ ei= ido$u$ scu%. a$ i6i%ii ei= 6ou$ soare care o c;$;u!eaB M ,e ce 6u tre uia s;-%i s.ui= P;ri6teP ,e ce s.ui c; ar >i tre uit s;-%i s.u6; %a%aP M Este u6 su iect >oarte i6ti% .e6tru >e%eiB S; <or e:ti des.re %e6struaie A6 >aa ;r ai$or sau a ;iei$or= .ur :i si%.$u= 6u se cadeB Este u6 $ucru strict >e%i6i6B M ,e ceP E$ r9seB M Ca s; >iu si6cer= 6u .rea :tiu de ceB C/iar a: dori s; 6u >ie a:aB ,ar tu= %#C#60AT> s; 6u <or e:ti de asta= dec9t cu %a%a ta= :i s; 6u-i s.ui c; ai <or it cu %i6eB M Ei6e= P;ri6te= 6u <oi <or iB Era tare di>ici$ s; >ii %a%;= tre uia s; ii %i6te at9t de %u$te $ucruri :i at9tea s>aturiN
&5K

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Me++ie= acu% tre uie s; %er+i acas; :i s;-i s.ui %a%ei c; .ier!i s96+e :i s; o ro+i s;-i arate ce tre uie s; >aciB M 4i EAEA .ierdeP M Toate >e%ei$e s;6;toaseB ,ar 6u :i c96d a:tea.t; u6 co.i$= se o.resc .96; se 6a:te co.i$u$B A:a :tiu >e%ei$e c96d a:tea.t; co.iiB M ,ar de ce se o.resc c96d a:tea.t; co.iiP M Nu :tiu= .ur :i si%.$u 6u :tiuB O%i .are r;u= Me++ieB M ,e ce cur+e s96+e$e .e aco$o= P;ri6teP E$ .ri<i di6 6ou= dis.erat A6+eru$= care se uita $a e$ se6i6= 6etu$ urat de 6eca!uri >e%eie:tiB Lucruri$e de<e6eau .rea A6curcate= .e6tru P;ri6te$e Ra$./B Era ui%itor c9t de i6siste6t; de<e6ise= .e6tru c;= de o icei era retice6t;B Totu:i rea$i!96d c; e$ de<e6ise sursa de i6>or%aii .e6tru tot ceea ce 6u +;sea A6 c;ri= :tia e$ ce s-ar >i A6t9%.$at dac; i-ar >i su+erat %;car c; este st96Ce6itB S-ar >i retras A6 ea :i 6iciodat; 6u $-ar %ai >i A6tre at 6i%icB A:a c; r;s.u6se r; d;torS M Tu 6ici 6u :tii .e u6de cur+eB EJist; u6 .asaC ascu6s A6 >a;= 6u $a s.ate= acesta are $e+;tur; cu co.iiiB M A/= adic; <rei s; s.ui= c; .e aco$o iesP O6totdeau6a %a% A6tre at= .e u6de ies :i cu% iesP E$ r9se di6 6ou st96Ce6it :i o d;du Cos de .e .iedesta$B M Acu% :tiiB #rei s; >aci co.ii= Me++ieP M Ei6eA6e$es= s.use ea .$i6; de i%.orta6;= ucuroas; c;= A6 s>9r:it= :tia :i ea ce<aB ,u%6eata ai s;-i cre:ti= P;ri6teB M ,ar= tu :tii de ce <i6 co.iiiP M Oi dore:tiB M Ci6e i-a s.us astaP M Ni%e6iB A:a cred euB P;ri6te$e Ra$./ A6c/ise oc/ii :i A:i s.use c; 6u era u6 $a:= dac; $as; $ucruri$e $a stadiu$ acestaB Putea s; o co%.;ti%easc;= dar 6u .utea s; o aCute %ai de.arteB Ce-i destu$ e destu$B
&5&

- PASREA SPIN -

VII Mar0 Carso6 a<ea s; A%.$i6easc; :a.te!eci :i doi de a6i :i .$;6uia s; >ac; cea %ai %are .etrecere di6 u$ti%ii ci6ci!eci de a6i= de $a ,ro+/edaB ?iua ei era $a A6ce.utu$ $ui 6oie% rie= c96d era ca$d= dar 6u de 6esu.ortat ) ce$ .ui6 .e6tru $oca$6icii di6 Gi$$0B M Ri6e %i6te= doa%6; S%it/= i6e %i6te= :o.ti Mi66ieB Sa 6;scut .ri6 6oie% rieB M Ce-i %ai trece .ri6 ca.= Mi6P A6tre ; %e6aCeraB Ce$ticu$ aer %isterios a$ $ui Mi66ie o c;$ca .e ca$%ii s;i 6er<i e6+$e!e:tiB M CeP P;i 6u <edei c; este o >e%eie scor.io6= 6u A6e$e+eiP 3e%eie scor.io6N M N-a% 6ici cea %ai %ic; idee des.re ce-i tot trece ie .ri6 ca.= Mi6B M Ce$ %ai r;u se%6 A6 care se .oate 6a:te o >e%eie= dra+; doa%6; S%it/B M Su6t co.iii ,ia<o$u$ui= a:a <or e:te $u%ea= s.use Cat cu oc/ii %ari= >;c96du-:i cruceB M ,oa%6e= Mi66ie= tu :i Cat A6trecei %;sura= s.use doa%6a S%it/= de $oc i%.resio6at;B ,ar e%oii$e cre:teau :i se acu%u$auB E;tr96a= ca u6 .;ia6Ce6= eJact A6 ce6tru$ .96!ei sa$e= d;dea u6 tore6t de ordi6e= care 6u se %ai ter%i6au@ tre uie asta :i asta= s; >acei a:a :i a:a= asta tre uie $uat di6 %a+a!ie= asta tre uie dus $a %a+a!ieB Ce$e dou; s$uC6ice ir$a6de!e= >u+eau de co$o co$o= $ustrui6d ar+i6t;ria= s.;$96d ce$e %ai u6e .ore$a6uri de Ha<i$a6d= tra6s>or%96d A6a.oi ca.e$a A6 sa$; de rece.ii :i .re+;ti6d su>ra+erii$e a6eJ;B Mai %u$t A6curcat dec9t aCutat de co.i$a:ii C$ear0= Stu :i o ec/i.; de %u6citori= au cosit :i au tu6s iar a= au re>;cut straturi$e cu >$ori= au A%.r;:tiat ru%e+u: .e <era6de ca s; scoat; .ra>u$ :i creata uscat; de .e du:u%eaua s;$ii de rece.ie= s; o >ac; u6; de da6sB Orc/estra C$are6ce OWToo$e <e6ea toc%ai de $a S0d6e0= :i tot de aco$o <e6eau
&52

- COLLEEN MCCULLOGH -

:i stridii$e :i cre<eii= cra ii :i /o%arii@ au >ost a6+aCate te%.orar= %ai %u$te >e%ei di6 Gi$$0B Toat; !o6a= de $a Rud6a Hu6is/= $a I6is/%urra0 Eu+e$a :i Narre6+a6+= era A6 >ier ereB O6 ti%. ce /o$uri$e de %ar%ur; r;su6au= 6eo i:6uite cu o iecte %utate :i oa%e6i i.96d= Mar0 Carso6 scoase o >oaie de /9rtie :i A6ce.u s; scrieB Nu a<u 6icio e!itare= 6ici %;car o .au!;= s; +96deasc; $a .o!iia <reu6ei <ir+u$eB O6 u$ti%ii ci6ci a6i co6struise cu +riC;= %ode$ase >iecare >ra!;= A6 ca.u$ ei= .96; c96d de<e6iser; >;r; cusurB Nu-i tre ui %u$t s; ter%i6e@ erau dou; >oi de /9rtie= a doua= %ai %u$t de u6 s>ert +oa$;B U$ti%a >ra!; ter%i6at;= r;%ase .e +96duri A6 scau6u$ eiB Eirou$ de scris era $96+; o >ereastr;= ast>e$ A6c9t= A6torc96d 6u%ai ca.u$ <edea i6e .aCi:teaB Ci6e<a r9se a>ar; :i o >;cu s; .ri<easc;= $a A6ce.ut $e6e: :i i6di>ere6t= a.oi A6cordat; de %96ieB S;-$ #A 0(AC"F- .e e$ :i .e o sesia $uiN P;ri6te$e Ra$./ o A6<;a .e Me++ie s; c;$;reasc;@ >iica u6or ;ra6i 6-ar >i :tiut 6iciodat; s; stea i6e .e ca$= dac; 6-ar >i >ost .reotu$ s;-i A6dre.te +re:e$i$eB ,e:i era ciudat= >iice$e >a%i$ii$or s;race= de $a ar;= 6u .rea c;$;reauB C;$;ria era u6 /o 0 .e6tru cei o+ai= $a >e$ de %u$t .e6tru >e%ei$e de $a ora: c9t :i ce$e de $a ar;B 3ete$e de ori+i6ea $ui Me++ie= .uteau c;$;ri .o6ei= /er+/e$ii de cai +rei= .uteau co6duce tractoare= u6eori c/iar %a:i6i %ici= dar >oarte rar c;$;reauB Costa %u$t s; educi o >at;N P;ri6te$e Ra$./ cu%.;r; o dat; ci!%e cu e$astic $a +$e!6;= .i6te6i :i $e aru6c; cu !+o%ot .e %asa di6 uc;t;ria >a%i$iei C$ear0B Padd0 A:i ridic; oc/ii di6 cartea de du.; ci6;= u:or sur.ri6sB M Ei i6e= ce-ai %ai adus= P;ri6teP M Hai6e de c;$;rie .e6tru Me++ieB M CeP i! uc6i Padd0B M Hai6e de c;$;rie .e6tru Me++ieB Crede-%; Padd0= e:ti u6 .rost de .ri%a %96;N Mo:te6itor a$ ce$ei %ai o+ate >er%e di6 sudu$ Austra$iei :i 6u ai $;sat-o 6iciodat; .e >iica ta s; stea %;car .e u6 ca$N Cu% cre!i c;-:i <a +;si $ocu$
&53

- PASREA SPIN -

$96+; do%6i:oara Car%ic/ae$= do%6i:oara Ho.eto6 :i do%6i:oara A6t/o60 Fi6+= care= toate= :tiu s; c;$;reasc;N Eu %i-a% dat sea%a c; e:ti ocu.at= a:a c; a% s-o A6<; eu .e Me++ie s; c;$;reasc; :i 6u %; i6teresea!; dac;-i .$ace sau 6u-i .$aceB C9te<a ore .e s;.t;%96;= 3ee <a tre ui s; se descurce >;r; Me++ie@ asta esteN U6 $ucru .e care Padd0 6u :tia s;-$ >ac;= era s; se certe cu u6 .reot@ deci Me++ie A6<;; s; c;$;reasc;B ,e a6i de !i$e A:i dorise asta@ o dat;= >oarte ti%id= :i-a $uat i6i%a-6 di6i :i $-a A6tre at .e tata= dac; a<ea <oie= dar e$ uitase A6 secu6da ur%;toare= iar ea 6u $-a %ai A6tre at 6iciodat;= +96di6d c; ;sta era >e$u$ tatei de a s.u6e 6uB ,ar s; A6<ee cu P;ri6te$e Ra$./= asta era o ucurie .e care 6-o ar;ta= .e6tru c;= A6 ti%.= adoraia de co.i$ .e6tru P;ri6te$e Ra$./= se tra6s>or%ase A6tr-o ade<;rat; dra+oste A6>$;c;rat;B 4tii6d c; este i%.osi i$= ea A:i .er%itea totu:i $uJu$ de a-$ <isa= A6tre 96du-se cu% ar >i dac; ar str96+e-o A6 rae= dac; ar s;ruta-oB Mai %u$t dec9t s; <ise!e= 6u A6dr;!6ea s; >ac; ce<a= a:a cu% 6u :tia ce <a >i %9i6e= sau= dac; <a >i ce<a %9i6eB 4i c/iar dac; :tia c; 6u e i6e s; <ise!i a:a $a u6 .reot= se .are c; 6u eJista 6iciu6 %od de a se disci.$i6a= ca s; 6-o >ac;B Ce .utea s; >ac;= era s; se asi+ure c; e$ 6u <a +/ici ce tur6ur; 6eortodoJ; $uaser; +96duri$e eiB O6 %o%e6tu$ A6 care-i <;!u Mar0 Carso6= P;ri6te$e Ra$./ :i Me++ie <e6eau di6s.re +raCduri$e de cai= care erau de.arte de casa %are= %ai a.roa.e de casa $ui Padd0B Oa%e6ii >er%ei c;$;reau cai o i:6uii= care 6u <;!user; A6 <iaa $or i6terioru$ u6ui +raCd= erau 6u%ai .ri.o6ii de +arduri= c96d Ai .re+;teau de trea ; :i $;sai A6 <oie s; .asc;= atu6ci c96d 6u erau 6ecesariB ,ar $a ,ro+/eda erau :i +raCduri .e6tru cai= iar P;ri6te$e Ra$./ $e >o$osea acu%B Mar0 Carso6 i6ea doi cai de ras;= A6 eJc$usi<itate .e6tru P;ri6te$e Ra$./@ caii o i:6uii 6u erau .e6tru e$B C96d e$ a <e6it s-o A6tre e dac; .utea :i Me++ie s; >o$oseasc; caii= ea 6u .rea a a<ut %oti<e s; re>u!eB 3ata era 6e.oata ei= iar e$ a<ea dre.tateB Tre uia s; :tie s; c;$;reasc; cu% se
&5"

- COLLEEN MCCULLOGH -

cu<i6eB Cu >iecare oscior di6 ;tr96u$ ei cor. di>or%= Mar0 Carso6 A:i dorise s;-$ .oat; re>u!a= ori= ce$ .ui6= s; .oat; c;$;ri cu eiB ,ar ea 6u .utu 6ici s; re>u!e= 6ici s; se aru6ce .e ca$B 4i o a+asa s;-i <ad; acu%= .$i% 96du-se .e .aCi:te= ;r atu$ A6 .a6ta$o6i de c;$;rie= cu ci!%e $u6+i :i c;%a:; a$ ;= +raios ca u6 da6sator= >ata cu .a6ta$o6i str9%i= %u$ai .e cor.u$ >ru%os %ode$atB Ei radiau o .riete6ie si6cer;@ .e6tru a %ia oar; Mar0 Carso6 se A6tre ; de ce 6i%e6i= cu eJce.ia ei= 6u <edea c9t su6t de a.ro.iai= a.roa.e i6ti%iB Padd0 +96dea c; su6t %i6u6ai= 3ee ) de $e%6 cu% era ) 6u s.u6ea 6i%ic= ca de o icei= A6 ti%. ce ;ieii Ai tratau ca .e sor; :i >rateB Oare= .e6tru c;-$ iu ea ea .e Ra$./ de Ericassart <edea ceea ce 6i%e6i 6u .;rea s; o ser<eP Sau era 6u%ai i%a+i6aia ei= oare c/iar 6u eJista 6i%ic A6tre ei= dec9t .riete6ia u6ui ;r at $a Cu%;tatea <ieii= $a trei!eci de a6i= .e6tru o >at; care 6u trecuse i6e s.re >e%i6itateP P>uiN Niciu6 ;r at $a trei!eci de a6i= c/iar :i Ra$./ de Ericassart= 6u .utea s; 6u <ad; tra6da>iru$ care se desc/ideaB C/iar :i Ra$./ de EricassartP HAN Mai a$es Ra$./ de EricassartN Ni%ic 6u-i sc;.a acestui o%N M9i6i$e Ai tre%urar;@ tocu$ $;s; .ete de cer6ea$; .e /9rtieB ,e+ete$e cioturoase .ri6ser; o a$t; >oaie de /9rtie= A6%uie tocu$ A6 cer6ea$; :i rescrise cu<i6te$e= $a >e$ de si+ur= ca :i .ri%a dat;B A.oi se ridic; cu +reu :i A:i A6dre.t; cor.u$ utuc;6os s.re u:;B M Mi66ieN Mi66ieN stri+;B M ,oa%6e-aCut;= ea esteN s.use s$uC6ica di6 sa$a de rece.ie= de <is a <isB 3aa uc;$at;= >;r; <9rst; se i<i de du.; u:;B M Ce-a: .utea s; <; aduc= dra+; doa%6; Carso6P A6tre ;= +96di6du-se A6 ace$a:i ti%. de ce ;tr96a 6u su6ase c$o.oe$u$ $a doa%6a S%it/B M Mer+i :i caut;-i= .e $e%6ar :i .e To%B Tri%ite-i $a %i6e i%ediatB M N-ar tre ui s;-i s.u6 %ai A6t9i doa%6ei S%it/P
&5(

- PASREA SPIN -

M NuN 3; ce i se cere= >atoN To% +r;di6aru$= era u6 ;tr96 s>riCit= care cutreierase i6utu$ :i se a6+aCase 6u%ai .e6tru o <re%e $a ,ro+/eda= acu% :a.tes.re!ece a6i@ se A6dr;+ostise de +r;di6i$e >er%ei :i 6u-$ %ai r; dase i6i%a s; $e .;r;seasc;B Le%6aru$= u6 .ierde-<ar;= >usese s%u$s de $a 6es>9r:ita A6de$et6icire de a A6ti6de s9r%e A6tre st9$.i= .e6tru a re.ara +arduri$eB S.eriai= ei sosir; A6 c9te<a %i6ute :i r;%aser; cu .;$;rii$e A6 %9i6i= %ototo$i6du-$eB M 4tii s; scrieiP A6tre ; Mar0 Carso6B Ei d;dur; a>ir%ati< di6 ca. :i A6+/iir; A6 secB M Ei6eB #reau s; %; .ri<ii cu% se%6e! ucata asta de /9rtie= a.oi s; <; scriei 6u%e$e :i adresa su se%6;tura %eaB O6e$e+eiP Ei a.ro ar; di6 ca.B M A<ei +riC; s; se%6ai a:a cu% >acei A6totdeau6a :i s; scriei adresa c$arB S; >ie $ocu$ u6de .utei >i +;siiB Cei doi o .ri<ir; se%696d@ era .ri%a oar; c96d scrisu$ ei 6u era +r; itB To% A6ai6t; :i %96ui cu +reu tocu$ .e /9rtie= a.oi $e%6aru$ scrise 8C/asB HaQ2i6sD= cu $itere %ari :i o adres; di6 S0d6e0B Mar0 Carso6 Ai .ri<i ate6t@ c96d au ter%i6at= a dat >iec;ruia di6tre ei o a6c6ot; ro:ie de !ece $ire :i i-a co6cediat= 6u A6ai6te de a-i ate6io6a s;-:i i6; +uraB Me++ie :i .reotu$ dis.;ruser; de %u$tB Mar0 Carso6 se a:e!; di6 6ou $a irou= trase o a$t; >oaie de /9rtie :i A6ce.u= di6 6ou= s; scrieB ,e data aceasta= 6u $a >e$ de u:or :i >$ue6t ca .ri%aB ,i6 6ou :i di6 6ou= se o.ri s; +96deasc;= a.oi cu u!e$e str96se co6ti6uaB P;rea s; ai ; %u$te de s.us= .e6tru c; cu<i6te$e erau A6+/esuite= r96duri$e >oarte a.ro.iate= totu:i %ai a<u 6e<oie de o a doua >oaieB La s>9r:it citi tot= .use >oi$e A%.reu6;= $e A%.ac/et; :i $e .use6tr-u6 .$ic= .e care-$ si+i$a cu cear; ro:ieB La .etrecere %er+eau 6u%ai Padd0= 3ee= Eo = 7ac2 :i Me++ie@ Hu+/ie :i Stuart au >ost 6u%ii s; A6+riCeasc; de cei %ici= s.re secreta $or u:urareB Pe6tru .ri%a dat; A6 <iaa ei=
&55

- COLLEEN MCCULLOGH -

Mar0 Carso6 :i-a desc/is aiere$e .u6+ii= s; a$u6+e %o$ii$e= .e6tru ca toat; $u%ea s;-:i >ac; /ai6e 6oi= ce$e %ai i6e care se .uteau +;si A6 Gi$$0B Padd0= Eo :i 7ac2 erau i%o i$i!ai de +u$ere a.retate= a$ e :i de cra<ate= .urt96d >racuri= .a6ta$o6i 6e+ri :i <este a$ eB A<ea s; >ie o at%os>er; >or%a$;= .a.ioa6e a$ e :i >racuri= .e6tru ;r ai= roc/ii $u6+i= .e6tru >e%eiB Roc/ia $ui 3ee era de cre.= A6tr-o 6ua6; o+at; de $eu-<ert= care i se .otri<ea de %i6u6e= c;!96d .96;-6 .;%96t A6 >a$duri o+ate= >;r; +u$er= dar cu %96eci str9%te= A6 %oda Re+i6ei MariaB Ca :i acea doa%6; i%.eria$;= .;ru$ $ui 3ee era ridicat= iar %a+a!i6u$ di6 Gi$$0 scosese= 6u se :tia de u6de= u6 co$ier i%itaie de .er$e= cu cercei= care .;c;$ea .e orici6e 6u-$ .ri<ea cu ate6ieB U6 e<a6tai %a+6i>ic di6 .e6e de stru= <o.sit A6 cu$oarea roc/iei= co%.$eta a6sa% $u$= 6u at9t de oste6tati< .e c9t .;rea $a .ri%a <edere@ <re%ea era= ca de o icei >ier i6te= iar $a :a.te seara era tot at9t de ca$dB C96d 3ee :i Padd0 ie:ir; di6 ca%er;= ;ieii r;%aser; cu +ura c;scat;B O6 <iaa $or 6u-i <;!user; .e .;ri6ii $or at9t de re+e:te A% r;cai :i at9t de >ru%o:i= at9t de str;i6iB Padd0 A:i ar;ta cei :ai!eci :i u6u de a6i= dar era at9t de disti6s= c; ar;ta ca u6 .re:edi6te@ .e c96d 3ee= ar;ta deodat; cu !ece a6i %ai t96;r;= >ru%oas;= <ioaie= !9% i6d %a+icB 7i%s :i Pats0 i! uc6ir; A6 .$96s= re>u!96d s;-i .ri<easc; .e Ma%a :i Tata= .96; 6u <or de<e6i cei 6or%a$i= iar A6 >uria co6ster6;rii de%6itatea >u uitat;= %a%a :i tata se .urtar; ca de o icei :i A6 cur96d +e%e6ii str;$uceau de ad%iraieB ,ar .e Me++ie o .ri<ir; ei cu cea %ai %are ad%iraieB Poate a%i6ti6du-:i de .ro.ria co.i$;rie :i >urioas; c; toate do%6i:oare$e A:i co%a6daser; roc/ii$e $a S0d6e0= croitoreasa di6 Gi$$0 .usese A6 roc/ia $ui Me++ie tot su>$etu$B Era >;r; %96eci :i cu u6 %ic deco$teu@ 3ee st;tuse A6 cu%.;6;= dar Me++ie o i%.$orase :i croitoreasa o asi+urase c; toate >ete$e <or .urta ca% ace$a:i %ode$ )
&5*

- PASREA SPIN -

dorea s; 6u se r9d; de >iica sa :i s; >ie %orti>icat;= ca 8>at; de ar;DB Ast>e$ c; 3ee ced; cu +raieB ,i6 cre. +eor+ette= :i>o6 +reu= roc/ia era u:or ca% rat; .e ta$ie= dar era str96s; A6tr-o e:ar>; .e :o$duri= di6 ace$a:i %ateria$B Era o cu$oare .a$id; +ri cu 6ua6e de ro!= ceea ce A6 ace$e !i$e se 6u%ea 8ce6u:; de tra6da>iriD@ Me++ie :i croitoreasa rodaser; toat; roc/ia cu o oci %i6uscu$i de tra6da>irB 4i Me++ie A:i ara6Case .;ru$ c9t .utu %ai a.roa.e de %oda >ete$or di6 Gi$$0B Era %u$t .rea c9r$io6at= .e6tru %oda ace$or !i$e= dar Ai st;tea %u$t %ai i6e cu e$ scurt= dec9t $u6+B Padd0 desc/ise +ura s; i! uc6easc; A6 /o/ote de r9s= .e6tru c;= A6 >aa $ui 6u %ai era %icua Me++ie= dar o A6c/ise cu cu<i6te$e 6erostiteB O6<;ase %u$te de $a sce6a di6 casa .aro/ia$;= cu 3ra62B Nu= 6u .utea s; o i6; ca .eu6 co.i$= .e6tru totdeau6a 6u%ai a $ui@ era acu% o t96;r;= de<e6ea >e%eie :i era i6ti%idat; de ui%itoarea tra6s>or%are .e care i-o ar;tase o+$i6daB ,e ce s; >ac; situaia %ai +rea= .e6tru iata >at;P O6ti6se %96a :i !9% i ta6druB M O/= Me++ie= e:ti at9t de dr;+u;N #i6o= a% s; >iu ca<a$eru$ t;u= Eo :i 7ac2 o <or co6duce .e %a%aB Me++ie %ai a<ea doar o $u6; .96; $a :a.tes.re!ece a6i :i= .e6tru .ri%a oar;-6 <ia;= Padd0 se si%i ;tr96B ,ar ea era co%oara i6i%ii $ui@ 6i%ic 6u-i <a strica .etrecerea de i6trare A6 %aturitateB Au %ers s.re co6ac A6cet= %u$t .rea de<re%e .e6tru i6<itai@ <or ci6a cu Mar0 Carso6 :i-i <or sta $a A6de%96; .e6tru .ri%irea oas.ei$or= A%.reu6; cu eaB Ni%e6i 6u-:i dorea s;-:i %urd;reasc; .a6to>ii= dar o %i$; .ri6 .ra>u$ ,ro+/edei= A6se%6a :i o /a$t; $a uc;t;rie .e6tru :tersu$ .a6to>i$or= .erierea /ai6e$or :i .a6ta$o6i$orB P;ri6te$e Ra$./ era A6 suta6;= ca de o icei@ 6icio a$t; i6ut; de sear; 6u i s-ar >i .otri<it= 6ici .e Cu%;tate= cu% i se .otri<ea aceast; ro ; 6ea+r;= cu croia$; se<er;= cu 6e6u%;raii 6;sturei 6e+ri di6 >a;= cu e:ar>a .ur.urie de %o6se6iorB
&5-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Mar0 Carso6 a a$es ca s; se A% race sate6u$ a$ = da6te$a a$ ; :i .e6e$e de stru a$ eB 3ee o .ri<ea .roste:te= :ocat;= scoas; di6 t;cerea ei o i:6uit;B P;rea at9t de e<ide6t %arita$;= at9t de 6e.otri<it; ) de ce ,u%6e!eu se a%;+ise si6+ur;= ca o >at; ;tr96; care se Coac; de-a c;s;toriaP Se A6+r;:ase %u$t A6 u$ti%a <re%e= ceea ce 6u A% u6;t;ea de $oc $ucruri$eB ,ar Padd0 .;ru s; 6u <ad; 6i%ic 6eo i:6uit@ se +r; i s; ia Co<ia$ %96a surorii sa$eB Ce o% de trea ;= +96di P;ri6te$e Ra$./= .ri<i6d sce6a= Cu%;tate a%u!at= Cu%;tate deta:atB M Mar0N Ce i6e ar;iN Ca o do%6i:oar;N ,e >a.t= ar;ta eJact ca re6u%ita >oto+ra>ie a Re+i6ei #ictoria >;cut; cu .ui6 ti%. A6ai6te de a %uriB Ce$e dou; riduri A6+ro:ate= A6cadrau 6asu$ A6+ro:at= +ura ! 9rcit; a<ea o eJ.resie de r;utate= oc/ii +$acia$i dar .;tru6!;tori o >iJau >;r; s; c$i.easc; .e Me++ieB Oc/ii >ru%o:i ai P;ri6te$ui Ra$./ trecur; de $a 6e.oat; $a %;tu:; :i A6a.oi $a 6e.oat;B Mar0 Carso6 Ai !9% i $ui Padd0= :i= A$ $u; de raB M Poi s; %; co6duci $a %as;= PadraicB P;ri6te$e de Ericassart o <a co6duce .e 3io6a= iar ;ieii o <or A6cadra .e Me+/a66B O .ri<i .e Me++ie .este u%;rB ,a6se!i ast; sear;= Me+/a66P M E .rea t96;r;= Mar0= 6u are A6c; :a.tes.re!ece a6i= r;s.u6se re.ede Padd0 a%i6ti6du-:i o a$t; $acu6; .;ri6teasc;@ 6iciu6u$ di6 co.ii s;i 6u :tia s; da6se!eB M Ce .;catN s.use Mar0 Carso6B Era o .etrecere s.$e6did;= so%.tuoas;= str;$ucitoare= +$orioas;B Ce$ .ui6= acestea erau adCecti<e$e care se au!eauB #e6ise Ro0a$ OWMara= de $a I6is/%urra0= $a dou; sute de %i$e de.;rtare@ e$ <e6ise de ce$ %ai de.arte= cu soia= doi >ii :i o >iic;B Oa%e6ii di6 Gi$$0 6u se +96deau s; %ear+; $a u6 %eci de cric2et= dar-%i-te $a o .etrecere= $a o ast>e$ de de.;rtareB ,u6ca6 Gordo6 a <e6it de $a Eac/Uis+e@ 6i%e6i 6u reu:ise s;-$ co6<i6+; s; s.u6; de ce A:i 6u%ise >er%a= care era destu$ de de.arte de ocea6= du.; 6u%e$e u6ui <a.orB Marti6 Fi6+ a <e6it cu soia= >iu$ s;u A6t/o60 :i soia= doa%6a A6t/o60@ era ce$ %ai A6 <9rst;
&5'

- PASREA SPIN -

ca<a$er= deoarece Mar0 Carso6 6u .utea >i 6u%it; a:a= ea >ii6d >e%eieB E<a6 Pu+/ de $a Eraic/ 0 PQ$$= .e care oa%e6ii A$ .ro6u6au Era2e0.u$$B ,o%i6ic OWRour2e de $a ,i a6,i a6= Horr0 Ho.eto6= de $a Eee$- Eee$@ :i %u$i= %u$i a$iiB Erau a.roa.e toate >a%i$ii$e cato$ice :i c9te<a 6u%e r;!$ee a6+$o-saJo6e@ :i era a.roa.e o distri uie e+a$; de ir$a6de!i= scoie6i :i +a$iB Nu= ei 6u .uteau s.era $a acce.tarea $or de c;tre ara %a%;= 6u %ai %u$t dec9t erau to$erai cato$icii A6 Scoia sau Rara Ga$i$or= de c;tre .rotesta6iB ,ar aici= $a %ii de %i$e .;trate A6 Curu$ Gi$$a6 o6u$ui= ei erau $or!i .96;-6 <9r>u$ u6+/ii$or= st;.96i .e tot ce a<eau@ ,ro+/eda= cea %ai %are .ro.rietate= era %ai %are ca A6ti6dere dec9t %ai %u$te .ri6ci.ate euro.e6eB Pri6i de Mo6aco= duci de Lic/te6stei6= .;!eaN Mar0 Carso6 era %ai %are ca eiB A:a c; ei se roteau A6 acorduri$e de <a$s= c96tate de orc/estra di6 S0d6e0 :i st;teau .e %ar+i6e= .ri<i6du-:i i6du$+e6i co.iii da6s96d c/ar$esto6= %96cau e$e+a6t /o%arii :i stridii$e $a +/ea;= eau :a%.a6ie >ra6u!easc; <ec/e de ci6cis.re!ece a6i :i Scotc/ de dois.re!ece a6iB ,ac; ar >i :tiut ci6e<a ade<;ru$ des.re ei= acesta era c; ar >i .re>erat s; %;696ce car6e de oaie= ar >i .re>erat s; ea ;uturi %u$t %ai ie>ti6e= ro% Eu6da er sau iter Gra>to6= direct di6 utoiB ,ar Ai %;+u$ea s; :tie c; .$;ceri$e <ieii eJistau :i .e6tru eiB ,a= >useser; a6i +rei= .e6tru %u$i di6tre eiB L96a era i6e .;strat;= A6 a6ii u6i= .e6tru ce <e6ea %ai +reu= .e6tru c; 6u se :tia 6iciodat; c96d <e6ea .$oaiaB ,ar acu% era o .erioad; u6;= A6 u$ti%a <re%e a:a a >ost= iar $a Gi$$0 6u .rea a<eai .e ce c/e$tui a6iiB O/= dac; te 6;:teai .e .;%96turi$e o+ate di6 6ord-est= 6u %ai .$ecaiB Ei 6u >;ceau c;$;torii 6osta$+ice A6 .atria %a%;@ ea 6u >;cuse 6i%ic .e6tru ei= cu eJce.ia >a.tu$ui c; se .urtase A6 %od discri%i6atoriu :i Ai co6da%6ase .e6tru co6<i6+eri$e $or re$i+ioase= .e c96d Austra$ia era o ar; .rea cato$ic; .e6tru a discri%i6aB 4i acest Mare Nord-<est A6se%6a .e6tru ei ACAS>/ Pe ur%;= A6 acea sear;= Mar0 Carso6 .$;tea 6ota de
&*K

- COLLEEN MCCULLOGH -

.$at;B O:i .utea .er%iteB Mer+eau !<o6uri cu% c; :i-ar .er%ite s;-$ cu%.ere :i s;-$ <96d; .e re+e$e A6+$ieiB A<ea a6i A6 oe$= a6i A6 ar+i6t= .$u% = !i6c= a6i A6 ara%; :i aur= a6i A6tr-o %ie de i6<estiii= A6 tot >e$u$ de $ucruri care= $a %odu$ %eta>oric :i $a .ro.riu= A6%u$eau a6iiB ,ro+/eda 6u %ai era de %u$t .ri6ci.a$a surs; de <e6ituri@ de<e6ise u6 /o 0 .ro>ita i$B P;ri6te$e Ra$./ 6u a <or it direct cu Me++ie A6 ti%.u$ ci6ei= 6ici du.; aceea@ toat; seara a i+6orat-o A6 %od de$i eratB R;6it;= A$ ur%;rea di6 .ri<iri .ri6 toat; sa$a de rece.ieB E$ era co6:tie6t de asta :i ar >i dorit di6 su>$et s; se o.reasc; $96+; scau6u$ ei :i s;-i eJ.$ice c; 6u era i6e= .e6tru re.utaia ei Tsau a $uiU= dac;-i acorda .rea %u$t; ate6ie@ adic; %ai %u$t; dec9t do%6i:oarei Car%ic/ae$= do%6i:oarei Gordo6 sau do%6i:oarei OWMaraB Ca :i Me++ie= 6ici e$ 6u da6sa= ca :i .e Me++ie %u$i oc/i erau :i .e e$B O Cu%;tate di6 e$ ura A6>;i:area ei di6 aceast; sear;= >ru%oasa roc/ie= care-i <e6ea at9t de i6e= .;ru$ scurt= .a6to>ii de cu$oarea ce6u:ii de tra6da>iri= cu .ui6 toc@ ea se A6;$ase :i radia >e%i6itateB Cea$a$t; Cu%;tate= era eJtre% de .reocu.at; s; >ie %96dru de ea= teri i$ de %96dru .e6tru c; $e ec$i.sa .e toate ti6ere$eB ,o%6i:oara Car%ic/ae$ a<ea o i6ut; de .atricia6;= dar Ai $i.sea aura de .;r tiia6@ do%6i:oara Fi6+ a<ea uc$e >ru%oase $o6de= dar Ai $i.sea tru.u$ de >e$i6;@ do%6i:oara Mac2ai$ a<ea u6 tru. u$uitor= dar >aa-i era ca a u6ui ca$ care %;696c; u6 %;r .ri6tr-u6 +ard de s9r%;B Cu toate acestea= reacia $ui +e6era$;= era de de!a%;+ire= dat; de o dori6; >ier i6te de a da A6a.oi ca$e6daru$B E$ 6u ar >i <rut ca Me++ie s; creasc;= A:i dorea s; >i r;%as co.i$u$ su.er = .e care s;-$ .;stre!e ca .e 8co%oara $uiDB Pe >aa $ui Padd0 desco.eri o eJ.resie care o+$i6dea .ro.rii$e $ui +96duri= !9% i <a+B Ce i6ecu<96tare ar >i= dac;= %;car o dat; A6 <iaa $ui= ar .utea s;-:i arate se6ti%e6te$eN ,ar= o i:6ui6a= educaia :i discreia= erau .rea i6e i%.$a6tate A6 e$B Pe %;sur; ce trecea ti%.u$= da6su$ de<e6i di6 ce A6 ce %ai .ui6 i6/i at= ;utura s-a tra6s>or%at di6 :a%.a6ie :i
&*&

- PASREA SPIN -

Q/is20 A6 ro% :i ere= iar at%os>era s-a a:e!at A6cet A6 ti.are$e u6ui a$ o i:6uit= ca $a s;r ;toarea tu6su$uiB S.re ora dou; di%i6eaa= 6u%ai a se6a %u6citori$or se!o6ieri :i a >ete$or $or= A$ .uteau disti6+e de o .etrecere o i:6uit; a i6utu$ui Gi$$0= care era strict de%ocratB Padd0 :i 3ee %ai erau A6 ce6tru$ ate6iei= c96d= rusc= $a %ie!u$ 6o.ii= Eo :i 7ac2 au .$ecat cu Me++ieB Nici Padd0= 6ici 3ee 6u au o ser<at@ ei se distrau >oarte i6eB ,ac; 6iciu6u$ di6 co.iii $or 6u :tiau s; da6se!e= ei .uteau :i o >;ceau@ de ce$e %ai %u$te ori da6sau A%.reu6;= .;r96d A6 oc/ii P;ri6te$ui Ra$./= %u$t %ai a.ro.iai u6u$ de ce$;$a$t= .oate :i .e6tru c; %o%e6te$e de distracie :i re$aJare erau rareB Ra$./ 6u-:i a%i6tea s;-i >i <;!ut <reodat; dec9t cu ce$ .ui6 u6 co.i$ A6 Cur :i se +96di c; tre uie s; >ie +reu .e6tru .;ri6ii de >a%i$ii %ari= s; 6u ai ; u6 %o%e6t de si6+ur;tate= dec9t A6 dor%itor= u6de= era scu!a i$ dac; a<eau a$tce<a A6 ca. dec9t co6<ersaiaB Padd0 era tot <ese$ :i Co<ia$= dar 3ee ast; sear;= rea$%e6te radia= iar c96d Padd0 cerea .o$iticos u6 da6s soiei u6ui <eci6= ea 6u ducea $i.s; de .arte6eri@ erau >e%ei %u$t %ai ti6ere A6 A6c;.ere i6tuite de scau6e= .e6tru c; 6u erau i6<itateB Totu:i %o%e6te$e de studiu .e6tru .;ri6ii C$ear0 erau $i%itateB Si%i6du-se cu !ece a6i %ai t96;r= o dat; ce Me++ie .;r;sise A6c;.erea= e$ de<e6i %u$t %ai a6i%at :i $e u$ui .e doa%6e$e Ho.eto6= Mac2ai$= Gordo6 :i OWMara= da6s96d ) eJtre% de i6e ) E$ac2 Eotto%= cu do%6i:oara Car%ic/ae$B Iar du.; aceea $u; $a r96d toate >ete$e di6 A6c;.ere= c/iar :i .e iata do%6i:oar; Pu+/= :i= .e6tru c; toat; $u%ea era co%.$et re$aJat; :i .$i6; de u6;<oi6;= 6i%e6i 6u-$ co6da%6; de $oc .e .reotB ,e >a.t= !e$u$ :i .o$iteea $ui >ur; a.reciateB Ni%e6i 6u .utea s; s.u6; c; >iica sa 6u da6sase cu P;ri6te$e Ra$./ de EricassartB Ei6eA6e$es c;= dac; 6u ar >i >ost o .etrecere .ri<at;= e$ 6u ar >i >;cut 6iciu6 .as s.re ri6+u$ de da6s= dar era totu:i .$;cut s; <e!i u6 ;r at at9t de >ru%os distr96du-se :i e$ o dat;= cu-ade<;ratB La ora trei Mar0 Carso6 se ridic; :i c;sc;B
&*2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Nu= 6u o.rii .etrecereaN ,ac; eu su6t o osit; ) :i su6t ) <oi %er+e s; %; cu$cB ,ar %ai este %u$t; %96care :i ;utur;= orc/estra a >ost a6+aCat; s; c96te at9ta <re%e c9t dorii s; da6sai= iar .ui6 !+o%ot 6u <a >ace dec9t s; %; $e+e6e A6 <isB P;ri6te= %; aCui te ro+= s; urc sc;ri$eP Odat; ie:it; di6 sa$a de da6s= ea 6u se A6dre.t; s.re scar; s; urce A6 dor%itor= ci s.re sa$o6= s.riCi6i6du-se cu toat; +reutatea de rau$ $uiB U:a era A6cuiat;@ a:te.t; r; d;toare ca e$ s; desc/id; cu c/eia .e care i-o d;duse= a.oi i6trar;B M A >ost o .etrecere reu:it;= Mar0B M U$ti%aB M Nu s.u6e asta= dra+a %eaB M ,e ce 6uP A% o osit s; %ai tr;iesc= Ra$./ :i %; <oi o.riB Oc/ii ei duri A$ cercetar; iro6icB Te A6doie:tiP Peste :a.te!eci de a6i a% >;cut eJact ceea ce a% dorit= c96d a% dorit= a:a c; dac; Moartea crede c; ea <a a$e+e %o%e6tu$ .e6tru %i6e= se A6:a$; a%ar6icB #oi %uri c96d Eu <oi a$e+e %o%e6tu$ :i 6u <a >i si6ucidereB Nu%ai dori6a de a tr;i 6e %e6i6e A6 <ia;= Ra$./@ 6u e +reu s; 6e o.ri%= dac; dori% asta cu-ade<;ratB Este >oarte si%.$uB 4i e$ era o osit= 6u toc%ai de <ia;= dar de .o!a .e care :i-o i%.u6ea= de c$i%;= de $i.sa de .riete6i cu care s; ai ; i6terese co%u6e= de e$ A6su:iB Ca%era era .ui6 $u%i6at; de o $a%.; cu +a! di6 stic$; ru i6ie= ea A%.r;:tia u% re$e tra6s.are6te a$e >eei Mariei Carso6= care r;s.96dea .ri6 >iecare >i r; a >ii6ei sa$e ce<a dia o$icB O$ dureau s.ate$e :i .icioare$e@ de %u$t; <re%e 6u %ai da6sase at9t de %u$t= de:i Ai .$;cea s; se %96dreasc; c; i6e .asu$ cu toate 6out;i$eB Trei!eci :i ci6ci de a6i= %o6se6ior de ar;= iar ca .utere A6 cadru$ EisericiiP Ter%i6at A6ai6te de a A6ce.eB #ai= <ise$e ti6ereiiN 4i 6e+$iCe6a $i% ii ti6ereii :i A6>ier 96tarea te%.era%e6tu$ui ti6ereiiN Nu >usese destu$ de .uter6ic .e6tru a trece eJa%e6u$B ,ar 6u <a %ai >ace aceea:i +re:ea$; di6 6ouB Niciodat;= 6iciodat;G Se >oi 6e$i6i:tit :i o>t;@ $a ce-i <a >o$osiP 4a6sa 6u <a <e6i
&*3

- PASREA SPIN -

a doua oar;B A <e6it <re%ea s; A6>ru6te acest ade<;r= ci6stit= s; 6u %ai s.ere= s; 6u %ai <ise!eB M Oi a%i6te:ti= Ra$./= c; i-a% s.us c; a% s; te A6>r96+= c; a% s; te at cu .ro.rii$e-i ar%eP #ocea uscat; se 6;.usti s.re e$ :i-$ scoase di6 <isareB Pri<i s.re Mar0 Carso6 :i !9% iB M ,ra+; Mar0= 6iciodat; 6u uit ce-%i s.ui tuB Ce %-a: >i >;cut >;r; ti6e A6 ace:ti u$ti%i :a.te a6i= 6u :tiuPN I6te$i+e6a ta= r;utatea ta= s.iritu$ de o ser<aieG M ,ac; era% %ai t96;r;= te a<ea% a$t>e$= Ra$./B N-ai s; :tii 6iciodat; c9t a% t96Cit s; aru6c .e a.a S9% etei= trei!eci de a6i di6 <iaa %eaB ,ac; <e6ea $a %i6e ,ia<o$u$ :i se o>erea s;-%i cu%.ere su>$etu$= dar s;-%i dea o :a6s; de a %ai >i o dat; t96;r;= %-a: >i <96dut A6tr-o secu6d; :i 6-a: >i re+retat t9r+u$= ca idiotu$ de 3austB ,ar 6-a <e6it ,ia<o$u$B Eu 6ici 6u :tiu dac; s; cred A6 ,u%6e!eu sau A6 ,ia<o$= :tiiP Niciodat; 6-a% a<ut 6ici cea %ai %ic; do<ad; c; ei eJist;B Tu ai a<utP M NuB ,ar credi6a 6u se a!ea!; .e do<ada %ateria$; a eJiste6ei= Mar0B Ea se a!ea!; .e co6<i6+ere re$i+ioas;= iar re$i+ia este .iatra de te%e$ie a EisericiiB 3;r; re$i+ie 6u eJist; 6i%icB M U6 .ri6ci.iu >oarte e>e%erB M PoateB Cred c; re$i+ia se 6a:te o dat; cu ;r atu$ sau >e%eiaB Pe6tru %i6e= este o $u.t; co6ti6u;= ad%it asta= dar 6u <oi re6u6a 6iciodat;B M Mi-ar .$;cea s; te distru+B Oc/ii $ui a$ a:tri= r9ser;= deco$orai de $u%i6;B M O/= dra+a %ea Mar0N ASTA o :tiuB M ,ar= :tii :i de ceP O ta6dree teri>ia6t; i se strecur; A6 cor.= a.roa.e A6 su>$et= dar $u.t; cu ea= cu toat; <oi6a $uiB M 4tiu de ce= Mar0= :i crede-%; c; A%i .are r;uB M O6 a>ar; de %a%a ta= c9te >e%ei te-au %ai iu itP M Oare %a%a %ea %-a iu itP A s>9r:it .ri6 a %; urA= oricu%B Ca de a$t>e$= toate >e%ei$eB Tre uia s; %; 6u%esc Hi..o$0tosB
&*"

- COLLEEN MCCULLOGH -

M O/oooooN Asta-%i s.u6e >oarte %u$te $ucruriN M C9t des.re a$te >e%ei= cred c; 6u%ai Me++ieG ,ar ea este >oarte t96;r;B Poate c; 6u a: eJa+era= dac; a: s.u6e c; sute de >e%ei %-au dorit@ dar s; %; iu easc;P M; A6doiesc >oarte %u$tN M E" te-a% iu it= s.use ea .ateticB M Nu= 6u %-ai iu itB Su6t i$u!ia ;tr96ei$or ta$e= asta-i totB C96d %; .ri<e:ti Ai a%i6te:ti tot ce 6u .oi >ace= di6 cau!a ;tr96eiiB M Gre:e:tiB Te-a% iu itB ,oa%6e= c9t te-a% iu itN Cre!i c; a6ii tre uie s; >ie o +ara6ieP S;-i s.u6 ce<a= P;ri6te de Ericassart@ di6co$o de acest cor. stu.id= eu su6t A6c; t96;r; ) A6c; %ai si%t= A6c; %ai doresc= A6c; %ai <ise!= A6c; %i se a.ri6d c;$c9ie$e :i %; cutre%ur c96d cor.u$ A%i i%.u6e restriciiB E;tr96eea este cea %ai a%ar; r;! u6are .e care 6e-o aru6c; u6 ,u%6e!eu r;! u6;torB ,e ce 6u 6e A% ;tr96e:te :i %i6teaP Se A6ti6se A6 >oto$iu :i-:i A6c/ise oc/iiB M Eu <oi %er+e A6 Iad= i6eA6e$esB ,ar A6ai6te de a .$eca= s.er s; a% oca!ia s;-i s.u6= ce Ca$6ic;= du:%;6oas; :i de%6; de %i$; este si6+ur;tateaN M Ai >ost <;du<; .rea %u$t; <re%eB ,u%6e!eu i-a dat $i ertatea de a a$e+e= Mar0B Puteai s; te rec;s;tore:tiB ,ac; ai a$es s; 6u o >aci= :i= A6 co6seci6;= ai >ost >oarte si6+ur;= este a$e+erea ta= 6u a $ui ,u%6e!euB Pe6tru %o%e6t ea 6u-i r;s.u6se= str96+ea cu .utere rae$e >oto$iu$ui@ a.oi se re$aJ; :i desc/ise oc/iiB Oi str;$uceau A6 $u%i6a ro:ie a $;%.ii= dar 6u de $acri%i@ ce<a %u$t %ai dur= %u$t %ai str;$ucitorB Lui i se t;ie res.iraia= si%i c;-i e tea%;B Ar;ta ca u6 .;ia6Ce6B M Ra$./= .e irou$ %eu este u6 .$icB #rei= te ro+= s; %i-$ aduciP Ic6i6d de durere :i s.eriat= e$ se A6dre.t; s.re irou= $u; scrisoarea :i o .ri<i curiosB Pe >a; 6u era 6i%ic scris= dar .e s.ate >usese si+i$at cu +riC;= cu cear; ro:ie :i cu si+i$iu$ ei= %arcat 8,D %areB I-$ aduse :i i-$ A6%96;= dar ea Ai >;cu se%6 s; se a:e!e= >;r; s;-$ iaB
&*(

- PASREA SPIN -

M Este .e6tru ti6e= s.use ea c/icoti6dB Este i6stru%e6tu$ .ro.riei ta$e sori= Ra$./= asta este A6;u6truB U$ti%u$ :i ce$ %ai se%6i>icati< testa%e6t di6tr-o $u6+; $u.t;B P;cat c; 6u <oi %ai >i= ca s; <;d ce se A6t9%.$;B ,ar eu 3T#" ce se <a A6t9%.$a= .e6tru c; te cu6osc= te cu6osc %u$t %ai i6e= dec9t Ai A6c/i.ui tuB #a6itos 6esu>eritN O6 .$ic se a>$; soarta <ieii :i su>$etu$ui t;uB Tre uia s; te $as $ui Me++ie= dar a% >;cut A6 a:a >e$ A6c9t 6ici ea s; 6u te ai ;B M ,e ce-o ur;:ti .e Me++ieP M Ri-a% %ai s.us o dat;B Pe6tru c; tu o iu e:tiB M Nu a:a cu% Ai A6c/i.ui tuN Ea este co.i$u$ .e care eu 6u-$ .ot a<ea= tra6da>iru$ <ieii %e$eB Me++ie este o idee= Mar0= o ideeN ,ar ;tr96a r96CiB M Nu <reau s; discut;% des.re .reioasa ta Me++ieN Na% s; te %ai <;d 6iciodat;= a:a c; 6u <reau s; .ierd ti%.u$ <or i6d des.re eaB ScrisoareaB #reau s; Curi .e $e+;%96tu$ t;u de .reot= c; 6-o <ei desc/ide dec9t du.; ce %-ai <;!ut %oart; cu oc/ii t;i= dar atu6ci s; o desc/i!i i%ediat= A6ai6te de a %; A6%or%96taB 7ur;N M Nu-i 6e<oie s; Cur= Mar0B #oi >ace ce-%i ceriB M 7ur;-%i= sau o iau A6a.oiN E$ ridic; 6e+$iCe6t di6 u%eriB M Ei6eB Pe $e+;%96tu$ %eu de .reot CurS s; 6u desc/id scrisoarea .96; 6u te-a% <;!ut %oart; :i a.oi s-o desc/id i%ediat= A6ai6te de a te A6%or%96taB M Ei6eB Ei6eN M Mar0= 6u-i >ace .ro $e%eB Este o aiurea$; de-a taB ,i%i6ea; ai s; r9!i si6+ur; de eaB M Nu <oi %ai <edea !iua de %9i6eB Mor A6 ast; 6oa.te@ 6u su6t at9t de s$a ; de A6+er A6c9t s; cede! .$;cerii de a te <edea :i %9i6eB Ce .u6ct cu$%i6a6tN Acu% %er+ $a cu$careB M; duci .96;-6 ca.u$ sc;ri$orP E$ 6u o credea= dar 6u-i ser<ea $a 6i%ic s; o co6tra!ic; :i ea 6ici 6u era dis.us; s; >ie co6tra!is;B Nu%ai ,u%6e!eu /ot;ra c96d tre uie s; %oar; ci6e<a= 6u%ai dac; ci6e<a 6u A:i $ua .ro.ria <ia;B Iar ea s.usese c; 6u <a >ace astaB
&*5

- COLLEEN MCCULLOGH -

,eci o aCut; s; urce sc;ri$e= iar c96d aCu6ser; A6 ca.;t= Ai $u; %9i6i$e :i se a.$ec; s; $e s;ruteB Ea $e traseB M Nu= A6 aceast; 6oa.te 6uN Pe +ur; Ra$./N S;rut;-%; ca :i cu% a% >i A6dr;+ostiiN O6 $u%i6a str;$ucitoare a ca6de$a ru$ui= a.ri6s .e6tru .etrecere cu .atru sute de $u%96;ri= ea <;!u o+$i6di6du-se .e >aa $ui de!+ustu$ :i si$a i6sti6cti<;@ dori s; %oar; atu6ci= A:i dori at9t de %u$t s; %oar;= A6c9t a ia %ai .utea a:te.taB M Mar0= su6t .reotN %" P6TN R9se ascuitB M O/= Ra$./= ce i.ocrit e:tiN E;r at i.ocrit= .reot i.ocritN 4i c96d %; +96desc c;= o dat;= ai a<ut curaCu$ s; te o>eri s; >aci dra+oste cu %i6eN Erai at9t de si+ur c; te <oi re>u!aP Acu% A%i doresc s; 6-o >i >;cutN Mi-a: da su>$etu$ s; <;d cu% te-ai %ai >i esc/i<atN Pre>;cut= i.ocrit= i%.ostorN Asta e:ti= Ra$./N U6 i.ocrit i%.ote6tN U6 ;r at :i u6 .reot i%.ote6tN Nu cred c; i s-ar tre!i 6ici c/iar A6 >aa S>i6tei 3ecioareN Ri s-a tre!it <reodat;= P;ri6te de EricassartP I.ocritN A>ar; A6c; 6u erau !orii !i$ei= 6ici 6u se $u%i6ase %;carB O6tu6ericu$ cati>e$at st;.96ea A6c;= >oarte >ier i6te= .este ,ro+/edaB C/e>$ii de<e6iser; >oarte !+o%oto:i@ dac; >er%a ar >i a<ut <eci6i= de %u$t ar >i <e6it .o$iiaB Ci6e<a <o%ita co.ios :i re<o$t;tor .e <era6d;= iar $96+; u6 osc/et dou; >or%e i6disti6cte st;teau A6$;6uiteB P;ri6te$e Ra$./ Ai e<it; .e ce$ care <o%a :i .e A6dr;+ostii= tra<ers96d >;r; !+o%ot .aCi:tea .roas.;t tu6s;= at9t de tu$ urat A6c9t 6u-i .;sa u6de %er+eB 4tia 6u%ai c; dorea s; >ie de.arte de ea= de .;ia6Ce6u$ ace$a A6+ro!itor= care era co6<i6s c;-:i ese .96!a %orii A6 aceast; 6oa.te deose it;B La o ast>e$ de or; c;$dura 6u era su>oca6t;@ A6 aer era u6 >rea%;t u:or :i u6 .ar>u% $a6+uros de tra6da>ir= o A6cre%e6ire du%6e!eiasc;= .e care 6u%ai $atitudi6i$e tro.ica$e :i su tro.ica$e o a<eauB O/= ,oa%6e= s; tr;ie:ti= s; tr;ie:ti cu ade<;rat :i s; >ii $i er s; A% r;i:e!i 6oa.tea :i <iaaN
&**

- PASREA SPIN -

Se o.ri A6 %ar+i6ea .aCi:tei :i .ri<i ceru$= A6tr-o A6cercare i6sti6cti<; de a-$ +;si .e ,u%6e!euB ,a= u6de<a aco$o sus= .ri6tre .u6cte$e $ic;ri6de de $u%i6;= at9t de .ure :i 6e.;%96te6e@ ce era deose it $a ceru$ 6o.iiP Ace$ ca.ac a$ astru a$ !i$ei se ridicase :i u6ui .;%96tea6 i se .er%itea s; A6tre<ad; eter6itateaP Ni%ic a$tce<a dec9t s; >ii %artoru$ dru%u$ui ste$e$or= .utea co6<i6+e u6 .;%96tea6 c; ate%.ora$u$ :i ,u%6e!eu eJistauB Ei6eA6e$es c; ea are dre.tateB Era u6 i.ocrit= tota$B Nu era 6ici .reot 6ici ;r atB Era 6u%ai u6 oarecare= :i e$ ar >i dorit s; :tie cu% s; >ac; s; >ie :i .reot :i ;r atB NuN Nu :i u6u$ :i ce$;$a$tN Preotu$ :i ;r atu$ 6u .uteau coeJista ) s; >ii ;r at A6se%6a s; 6u %ai >i .reotB ,e ce %-a% A6curat= oare= A6 .96!a ei de .;ia6Ce6P Otra<a ei este .uter6ic;= .oate %ai .uter6ic; dec9t %i-a% dat sea%aB Ce-o >i A6 scrisoareP C9t de %u$t se%;6a cu Mar0 s; %; %u:teN C9t de %u$t :tie :i c9t de %u$t +/ice:teP Ce A6sea%6; s; :tii= sau s; +/ice:tiP Nu%ai de:ert;ciu6e :i si6+ur;tateB O6doia$; :i durereB O6totdeau6a durereB Totu:i Mar0= +re:e:ti= P6T s; %; eJcitB ,oar c; .re>er s; 6u o >ac@ a6i A6 :ir %i-a% do<edit c; .ot s; %; co6tro$e!= s; %; do%i6= s; %; su.u6B EJcitaia este o acti<itate a ;r ai$or= iar eu su6t .reotB Ci6e<a .$96+ea A6 ci%itirB Me++ie= si+urB Ni%e6i a$tci6e<a 6u s-ar >i +96dit $a astaB O:i ridic; .oa$e$e suta6ei :i trecu +ardu$ de s9r%;= si%i6d c; era i6e<ita i$= c; 6u ter%i6ase cu Me++ie A6 acea sear;B ,ac; toc%ai a A6>ru6tat o >e%eie di6 <iaa sa= tre uia s; se ocu.e :i de cea$a$t;B Oi re<e6ea deta:area a%u!at;@ ;tr96u$ .;ia6Ce6 6u .utea A%.r;:tia <e6i6 .e6tru .rea %u$t; <re%eB ,u%6e!eu s-o .utre!easc;N S16 P"T(EGEASC>7 9 ,ra+a %ea Me++ie= 6u .$96+e= s.use a:e!96du-se .e iar a u%e!it; de rou; de $96+; eaB Ia asta= .arie! c; 6u ai atist;B 3e%ei$e 6u au 6iciodat;B Ia-o .e-a %ea= >ii >eti; cu%i6te :i :ter+e-i oc/iiB Ea ascu$t; :i >;cu ce i se ceruseB M Nici 6u i-ai sc/i% at roc/iaB Stai aici de $a %ie!u$ 6o.iiP
&*-

- COLLEEN MCCULLOGH -

M ,aB M Eo :i 7ac2 :tiu u6de e:tiP M Le-a% s.us c; %er+ $a cu$careB M Ce s-a A6t9%.$at= Me++ieP M N-ai <or it cu %i6e ast; sear;N M A/N M-a% +96dit eu c; asta tre uie s; >ieB #i6oN Pri<e:te-%;N ,e.arte= A6 est= era o A6tu6eci%e tota$; :i coco:ii ,ro+/edei c96tau A6 A6t9%.i6area !ori$orB E$ <;!u c; 6ici $acri%i$e 6u-i stricau >ru%useea oc/i$orB M Me++ie= tu ai >ost de de.arte cea %ai >ru%oas; >at; a .etrecerii :i se :tie c; eu <i6 %u$t .rea des $a ,ro+/edaB Eu su6t .reot :i= deci= eu tre uie s; >iu deasu.ra tuturor sus.iciu6i$or ) dar oa%e6ii 6u +96desc curatB 4i= ca .reot su6t t96;r= iar ei s.u6 c; su6t >ru%osB Se o.ri +96di6du-se cu% ar >i $uat Mar0 Carso6 o ase%e6ea a>ir%aieB ,ac; eu i-a: >i acordat cea %ai %ic; ate6ie= 9r>a s-ar >i r;s.96dit A6 Gi$$0 A6 ti%. recordB 3iecare o% ar >i 9!9itB O6e$e+i ce <reau s;-i s.u6P Ea d;du di6 ca. a>ir%ati<@ uc$e$e i se $u%i6au o dat; cu r;s;ritu$ soare$uiB M 4tii= tu e:ti .rea t96;r; s; A6e$e+i cu% +96de:te $u%ea= dar tre uie s; A6<ei :i se .are c; asu.ra %ea cade A6totdeau6a sarci6a de a-i s.u6e= 6u-i a:aP #reau s; s.u6 c; oa%e6ii ar 9r>i c; tu %; i6terese!i ca ;r at= 6u ca .reotB M P>(#%TE77 9 Groa!6ic= 6uP ?9% iB ,ar a:a ar <or i oa%e6iiB #e!i= Me++ie= tu 6u %ai e:ti co.i$= e:ti o t96;r; atr;+;toareB ,ar tu A6c; 6u ai A6<;at s;-i ascu6!i a>eciu6ea .e6tru %i6e :i .e6tru c; eu 6u a% <or it cu ti6e= ai A6ce.ut s; %; ur%;re:ti cu .ri<irea= ceea ce ar .utea 6a:te a$te 9r>eB Ea A$ .ri<i curioas; :i o A6e$e+ere rusc; a >a.tu$ui Ai >u$+er; .ri<irea= a.oi A:i A6toarse .ri<irea :i e$ Ai ad%ir; .ro>i$u$B M O6e$e+B Ce .roast; a% >ost c; 6u %i-a% dat sea%aN M 4i acu% 6u cre!i c; e ti%.u$ s; %er+i acas;P 3;r;&*'

- PASREA SPIN -

6doia$; c; toi dor% dar dac; se scoa$; ci6e<a= ca de o icei= ai s; ai .ro $e%eB 4i 6u .oi s.u6e c; ai >ost cu %i6e= 6ici c/iar .;ri6i$or t;i= Me++ieB 3ata se ridic; :i A$ .ri<i >iJB M P$ec= P;ri6teB ,ar a: dori ca toi s; te cu6oasc; %ai i6e= 6-ar %ai +96di 6i%e6i ast>e$ de $ucruri des.re du%6eataB Nu-i st; A6 >ire= 6uP Re%arca Ai str;.u6se >ii6a= A$ duru= A$ r;6i %ai %u$t dec9t <or e$e <e6i6oase a$e Mariei Carso6B M Nu= Me++ie= ai dre.tateB Nu-%i st; A6 >ireB Se ridic; !9% i6d A6cordatB Ri s-ar .;rea curios= dac; i-a: s.u6e c; a: dori s;-%i stea A6 >ireP O:i duse o %96; $a ca.B Nu= 6u doresc astaN Mer+i Me++ie= %er+i acas;N 3aa ei era trist;B M Noa.te u6;= P;ri6teB E$ se a.$ec;= Ai $u; %9i6i$e :i i $e s;rut;B M Noa.te u6;= scu%.a %ea Me++ieB O .ri<i cu% tra<ersea!; ci%itiru$= cu% .;:e:te .este s9r%;@ A6 roc/ia cu o oci de tra6da>iri radia +raie :i >e%i6itate= .;rea irea$;B 8Ce6u:; de tra6da>irN C9t de .otri<it .e6tru eaND s.use e$ c;tre A6+erB Ma:i6i$e .$ecau de $a ,ro+/eda= A6 ti%. ce e$ tra<ersa .aCi:tea@ A6 s>9r:it= .etrecerea se ter%i6a= A6;u6tru orc/estra A:i A%.ac/eta i6stru%e6te$e= :i toi erau a%eii de ro% :i de o osea$;= iar ser<itoare$e te%.orare= o osite :i e$e= A6cercau s; >ac; cur;e6ieB P;ri6te$e Ra$./ o sa$ut; di6 ca. .e doa%6a S%it/B M Tri%ite-$e .e toate $a cu$care= dra+a %ea@ este %u$t %ai u:or s; >aci $ucruri$e astea c96d e:ti odi/6itB A% eu +riC; s; 6u se su.ere doa%6a Carso6B M Nu <rei s; %96cai ce<a= P;ri6teP M ,oa%6e= 6uN M; cu$c :i euB T9r!iu= du.; a%ia!;= o %96; Ai ati6se u%;ru$B Li.sit de e6er+ia de a desc/ide oc/ii= 9C 9i s; o .ri6d; :i A6cerc; s; o i6; $96+; o ra!u$ s;uB M Me++ie= %ur%ur;B
&-K

- COLLEEN MCCULLOGH -

M P;ri6te= P;ri6teN Te ro+ tre!e:te-teN Au!i6d <ocea doa%6ei S%it/= desc/ise i%ediat oc/iiB M Ce s-a A6t9%.$at= doa%6; S%it/P M ,oa%6a Carso6= P;ri6teB A %uritB Ceasu$ ar;ta c; este :ase seara@ a%eit de o osea$a !i$ei .recede6te :i toro.it de c;$dur;= $u.t; s; ias; di6 .iCa%a :i s; i6tre A6 /ai6e$e de .reot= .use .e du.; +9t u6 .atra>ir .ur.uriu= $u; u$eiu$ s>96t= a+/ia!%a= crucea %are de ar+i6t :i %;t;6ii$eB Nici 6u i-a trecut .ri6 ca. s; se A6tre e dac; doa%6a S%it/ a<ea dre.tate@ :tia c; .;ia6Ce6u$ %uriseB Oare $uase totu:i ce<a= .96; $a ur%;P ,oa%6e aCut;= dac; a $uat= s; 6u >ie $a <edere A6 ca%er; :i 6ici s; 6u desco.ere u6 doctorB Ce rost %ai a<ea u$eiu$ de A%.;rt;:a6ie= 6u :tiaB ,ar tre uia >;cut totu$B Toate acestea 6u a<eau 6i%ic de a >ace cu sus.iciu6ea rusc; de si6ucidere@ .ur :i si%.$u $ui i se .;rea o sce6 s;-:i A6de.$i6easc; A6datoriri$e s>i6te .e cor.u$ Mariei Carso6B Era %oart; de-a- i6e$ea= tre uie s; >i %urit $a c9te<a %i6ute du.; ce s-a retras= ca% de ci6cis.re!ece ore u6eB 3erestre$e erau er%etic A6c/ise= iar ca%era era u%ed; de $a <ase$e cu a.;= .e care i6sistase s; $e .u6; A6 >iecare co$ a$ ca%erei= ca s;-:i .;stre!e .ie$ea t96;r;B O6 aer era u6 !+o%ot ciudat@ du.; u6 %o%e6t stu.id= e$ rea$i!; c; ceea ce au!ise erau %u:te= u6 roi de %u:te care o 9!9iau= o i6>estau= se A%.reu6au .e ea= A:i de.u6eau ou;$e .e eaB M Pe6tru ,u%6e!eu= doa%6; S%it/= desc/ide >erestre$eN :o.ti a.ro.ii6du-se de .at= .a$idB Trecuse de starea de rigor mortis :i era di6 6ou ur9t; :i de!+ust;toareB Oc/ii-i erau A%.ietrii= u!e$e 6e+re@ :i .e tot cor.u$ erau %u:teB A .us-o .e doa%6a S%it/ s; $e a$u6+e= .e .arcursu$ ritua$u$ui re$i+ios= s.us A6 ri%e $ati6eB Ce >ars;= :i ea= ce $este%N Cu% %iroseaN ,oa%6eN Mai r;u dec9t u6 ca$ A6 .adocuriB Se >eri s; o ati6+; %oart;= a:a cu% se >erise s; o ati6+; A6 <ia;B O6 c9te<a ore <a >i o %as; de <ier%iB O6 s>9r:it ter%i6;B Se A6dre.t; de s.ateB M Mer+i i%ediat $a doa%6a C$ear0= :i doa%6; S%it/=
&-&

- PASREA SPIN -

.e6tru ,u%6e!eu= s; 6u uii s;-i s.ui s; .u6; ;ieii s; >ac; re.ede u6 sicriuB Nu %ai a<e% ti%. s; a:te.t;% u6u$ de $a Gi$$0@ se desco%.u6e su oc/ii 6o:triB ,oa%6e ,u%6e!eu$eN Mi-e r;uB A% s; >ac o aie :i a% s;-%i $as /ai6e$e $a u:;B Arde-$eB Niciodat; 6-a% s; .ot scoate %irosu$ ei di6 e$eB O6a.oi A6 ca%er;= A6 /ai6e de c;$;rie= .e6tru c; 6u-:i adusese dou; suta6e= A:i a%i6ti de scrisoare :i de .ro%isiu6iB E;tu ora :a.te@ au!i !+o%ot= cu% ser<itorii A6cercau s; str96+; resturi$e .etrecerii :i s; tra6s>or%e di6 6ou sa$a de rece.ie A6 ca.e$;= s; .re+;teasc; totu$ .e6tru >u6era$ii$e de %9i6eB Nu .utea aCuta= tre uia s; .$ece $a Gi$$0= s;-:i ia a$t; suta6; :i tot ce-i tre uia= .e6tru s$uC a de ReZuie%B Nu .$eca 6iciodat; >;r; s; ia cu e$ a6u%ite $ucruri= A%.ac/etate ordo6at A6 <a$i!a 6ea+r;= .e6tru 6a:tere= i6ecu<96tare :i <e:%i6te .otri<ite .e6tru s$uC a !i$6ic;= i6di>ere6t de a6oti%.B ,ar era ir$a6de! :i s; care cu e$ <e:%96tu$ 6e+ru .e6tru A6%or%96tare= i se .;rea c; ar A6se%6a s; s>ide!e soartaB Se au!i de de.arte <ocea $ui Padd0= dar e$ 6u era A6 stare s;-$ .ri<easc; A6 oc/i .e Padd0@ :tia c; doa%6a S%it/ <a >ace tot ce tre uia >;cutB Se a:e!; $a >ereastr;= .ri<i s.re ,ro+/eda A6 as>i6it= $a euca$i.ii dese6ai ca 6i:te u% re= $a %asa de tra6da>iri ro:ii= ro!= a$ i :i $u; scrisoarea Mariei Carso6 di6 <a$i!;B Ea i6sistase ca e$ s; o citeasc; A6ai6te de a o A6%or%96ta :i A6tr-u6 co$ a$ %i6ii ce<a Ai :o.tea c; tre uia s; o citeasc; AC"E- 6u %ai t9r!iu= 6u du.; ce $-a <;!ut .e Padd0 sau .e Me++ieB Ci AC"E A6ai6te de a >i <;!ut .e orici6e a$tci6e<a= dec9t .e Mar0 Carso6B Co6i6ea .atru >oi de /9rtie@ $e r;s>oi :i <;!u i%ediat c; u$ti%i$e dou; erau testa%e6tu$ eiB Pri%e$e dou; Ai erau adresate A6 >or%a u6ei scrisoriB ?0ragostea mea- (al$hCred c) ,i1ai dat seama c) al doilea document din acest $lic este testamentul meu/ Eai am un testament- +n
&-2

- COLLEEN MCCULLOGH -

$er.ect) ordine- semnat 2i sigilat +n biroul lui Harry !oughla !illyC testamentul din aceast) scrisoare a .ost conce$ut mult mai t*r4iu 2i bine+n,eles +l anulea4) $e cel)lalt de la Harry/ 0e .a$t l1am .)cut cu o 4i +n urm) 2i i1am luat martori $e Tom 2i $e t*m$lar- $entru c) 2tiu c) nu e $ermis s) iei dre$t martori $e niciunul din bene.iciarii testamentului/ 3i acesta este legal- de2i nu l1a redactat Harry/ %iciun tribunal nu1i 'a $utea contesta 'aliditatea- te asigur/ 0ar de ce nu l1am $us $e Harry s)1mi .ac) un alt testament- dac) doream s)1i schimb dis$o4i,iile8 Foarte sim$lu- dragul meu (al$h/ Am 'rut ca absolut nimeni- +n a.ar) de mine 2i de tine- s) nu 2tie de e isten,a lui/ Aceasta este singura co$ie 2i ea se a.l) +n m*inile tale/ %imeni nu 2tie c) o ai/ Acesta este un $unct .oarte im$ortant al $lanului meu/ H,i aminte2ti bucata aceea de biblie +n care Satan l1a luat $e domnul %ostru #sus Cristos 2i L1a dus $e '*r.ul muntelui 2i L1a tentat cu +ntreaga lume8 Ce $l)cut +mi este s) 2tiu c) 2i eu am $u,in din $uterea lui Satan 2i $ot s) te tente4- $e tine- singura mea dragoste- Ite +ndoie2ti c) Satan l1a iubit $e #sus8J cu +ntreaga lume/ Contem$larea dilemei tale mi1a +n'iorat g*ndurile +n mod deosebit +n ultimii ani 2i cu c*t m) a$ro$ii de moarte- cu at*t sunt mai +nc*ntat) de 'i4iunile $e care le am/ 0u$) ce 'ei citi testamentul 'ei +n,elege ce 'reau s) s$un/ Hn tim$ ce eu 'oi arde +n .ocurile iadului- dincolo de hotarele acestei 'ie,i- tu 'ei .i +nc) $arte din aceast) 'ia,)dar 'ei arde +ntr1un iad cu .l)c)ri mult mai $uternice dec*t le1ar a$rinde orice 0umne4eu/ 6h- (al$h- te1am $rins +ntr1o ca$can) .rumoas)7 0ac) +n 'ia,a mea nu am 2tiut s) .ac nimic- am 2tiut +ntotdeauna s)1i .ac s) su.ere $e cei $e care i1am iubit/ #ar tu ai .ost o $artid) mult- mult mai bun) dec*t dragul meu r)$osat Eichael/ C*nd te1am cunoscut $rima oar)- doreai 0rogheda 2i banii mei- nu1i a2a (al$h8 Le 'edeai ca $e un mi@loc de a1,i r)scum$)ra meseria/ 0ar a 'enit Eeggie 2i te1ai +nde$)rtat
&-3

- PASREA SPIN -

de sco$ul original- sco,*ndu1m) din mintea ta- nu1i a2a8 Eu am de'enit $entru tine o scu4) de a 'i4ita 0rogheda- ca s) $o,i .i cu Eeggie/ E) +ntreb dac) +,i mai schimbai de'otamentul $entru mine- dac) 2tiai cu1ade')rat c*t de mult 'alore4 cu1ade')rat7 3tii c*t 'alore4- (al$h8 %u cred c) ai nici cea mai mic) idee7 Cred c) nu se .ace $entru o doamn) s) se laude cu suma e act) a $ro$riet),ilor sale +ntr1un testament- a2a c) am s)1,i scriu- ca s) .iu sigur) c) ai +n '*r.ul degetelor toate in.orma,iile- c*nd 'a 'eni 'remea s) iei o hot)r*te/ Hn $lus sau +n minus 'reo c*te'a sute de mii- totul se ridic) la T(E#SP(EGECE E#L#6A%E 0E L#(E/ A@ung la ca$)tul celei de1a doua $agini 2i nu 'reau s) trans.orm totul +ntr1o te4)/ Cite2te testamentul- (al$h- iar du$) ce1l 'ei .i citit- hot)r)2te ce 'ei .ace cu el/ 6ri +l dai lui Harry !ough s)1l autenti.ice- ori +l ar4i 2i nu 'ei s$une nim)nui c) a e istat/ Aceasta este o hot)r*re $e care trebuie s) o iei/ Ar trebui s) adaug c) testamentul de la Harry- este cel .)cut la un an de la 'enirea lui Paddy 2i +i las tot ce am lui/ 3i acum 2tii ce at*rn) +n balan,)/ (al$h- te1am iubit at*t de mult +nc*t a2 .i $utut s) te omor c) nu m1ai 'rut- dar ce am .)cut este cu mult mai bun dec*t moartea/ Eu nu .ac $arte dintre oamenii genero2iC te1am iubit- dar 'reau s) urli +n agonia durerii/ Pentru c)- 'e4i tu- eu 2tiu ce hot)r*re 'ei lua/ 3tiu at*t de bine- de $arc) a2 .i acolo 2i te1a2 $ri'i/ <ei urla- (al$h- 'ei 2ti ce +nseamn) agonia/ 0eci- cite2te mai de$arte- .rumosul meu $reot ambi,ios7 Cite2te1mi testamentul 2i hot)r)2te1,i soarta7A Nu era se%6atB Si%i tra6s.iraia .e >ru6te= si%i cu% i se .re$i6+e de .e ca.= .e +9t= .e :ira s.i6;riiB 4i ar >i <rut s; se ridice :i s; ard; a% e$e /9rtii= s; 6u %ai citeasc; a doua >oaieB ,ar ea A:i .re+;tise cu +riC; cursa= .;ia6Ce6u$ otr;<itN Si+ur c; <a citi %ai de.arte@ era .rea curios s; re!iste te6taieiB ,u%6e!eu$eN Ce Ai >;cuse= de i-a .re+;tit o ase%e6ea soart;P ,e ce A$ >ac >e%ei$e s; su>ere at9tP ,e ce
&-"

- COLLEEN MCCULLOGH -

6u s-a 6;scut %ic= ur9t= co6torsio6atP ,ac; ar >i >ost ur9t= ar >i >ost :i >ericitB Ur%;toare$e dou; .a+i6i erau aco.erite cu ace$a:i scris corect :i A6+riCitB La >e$ de r;u :i ra6c/iu6os= ca :i su>$etu$ eiB ?Eu- Eary Eli4abeth Carson- +n +ntregimea .acult),ilor mintale- declar aici c) acesta este ultimul meu testament 2i ultima mea dorin,)- $rin urmare anulea4) orice alt testament redactat anterior/ Cu e ce$,ia c*tor'a cereri- de mai @os- las toate bunurile 2i banii S.intei Biserici Catolice a (omei- cu condi,iile $e care le +nscriu mai @os: "%": S.*nta Biseric) a (omei s)1l cheme la ea $e P)rintele (al$h de Bricassart- 2tiindu1se stima $e care i1am $urtat1o/ %"EA# $rin gri@a 2i +ndrumarea lui am hot)r*t s) dis$un ast.el de bunurile mele/ 06#: Eo2tenirea s) .ie +n .a'oarea Bisericii numai at*ta 'reme c*t ea a$recia4) calit),ile P)rintelui (al$h de Bricassart/ T(E#: P)rintele (al$h de Bricassart s) .ie res$onsabil $entru administrarea 2i .olosirea bunurilor mele- bani 2i $ro$riet),i- ca autoritate unic) a a'erii mele/ PAT(": La moartea P)rintelui (al$h de Bricassarttestamentul s)u 'a .i autoritatea legal) care 'a reglementa administrarea 'iitoare a a'erii/ Adic)- Biserica 'a continua s) .ie $ro$rietar)- dar P)rintele (al$h 'a .i singurul res$onsabil $entru numirea succesorului s)u +n administrareC nu este obligat s) aleag) un succesor care s) .ie ecle4iast sau membru al Bisericii/ C#%C#: Ferma 0rogheda nu 'a .i niciodat) '*ndut) sau di'i4at)/ 3ASE: Fratele meu Padraic Cleary 'a r)m*ne conduc)torul .ermei- cu dre$tul de a locui +n cas) 2i s) i se $l)teasc) un salariu- a2a cum 'a hot)r+ P)rintele (al$h de Bricassart/ 3APTE: Hn ca4ul mor,ii .ratelui meu- numitul Padraic Cleary- ')du'ei 2i co$iilor s)i li se 'a $ermite s) r)m*n) la
&-(

- PASREA SPIN -

.erma 0rogheda dre$t conduc)tori ai .ermeiC conducerea .iind succesi' asigurat) de .iii s)i (obert- Dohn- HughStuart- Dames 2i Patrick- e clusi' Francis/ 6PT: La moartea lui Padraic sau a .iilor s)i- cu e ce$,ia lui Francis- acelea2i dre$turi 'or trece asu$ra ne$o,ilor lui Padraic Cleary/ Cereri s$eciale: Lui Padraic Cleary +i r)m*ne tot ce am +n cas)- la .erma 0rogheda/ Pentru Punice Smith- mena@era mea- s) r)m*n) la .erm) cu un salariu bun- at*t c*t 'a dori 2i +n $lus s) i se $l)teasc) suma de cinci mii de lire- iar la $ensionare s) i se asigure o $ensie echitabil)/ Pentru Einer'a 6FBrien 2i Catherine 0onnely: s) r)m*n) la .erm) cu salarii bune at*t c*t 'or dori 2i +n $lus s) li se $l)teasc) suma de o mie de lire- $entru .iecare- iar la $ensionare s) li se asigure $ensii echitabile/ P)rintelui (al$h de Bricassart- s) i se $l)teasc) anual suma de 4ece mii de lire- at*t c*t 'a tr)i- $entru a o .olosi .)r) s) dea socoteal) de ea/A Era se%6at :i aute6ti>icat cu %artoriB Ca%era-i .;rea .ustieB Soare$e a.u6eaB #a$u$ de .ra> cu care <e6ea >iecare <ar; u%.$ea aeru$ t;cut= iar u$ti%e$e ra!e de soare se strecurau .ri6tre .articu$e$e >i6e de .ra>= de .arc; toat; $u%ea s-ar >i tra6s>or%at A6 aur :i .ur.ur;B Nori r;!$ei A6ce.ur; s; se adu6e A6 de.;rtare= deasu.ra %i6+ii de >oc= care at9r6a .este co.acii ,ro+/edeiB M Era<oN s.useB Ad%it Mar0 c; %-ai A6>r96tB Lo<itur; de %aestruN Eu a% >ost .rostu$= 6u tuB Pri6tre $acri%i 6u %ai <edea .a+i6i$e di6 %96; :i $e d;du de-o .arte ca s; 6u $e .;te!eB Treis.re!ece %i$ioa6e de $ireN T(E#SP(EGECE E#L#6A%E de $ireN O6tr-ade<;r a:a +96dise A6ai6te de a a.;rea Me++ieB 4i du.; ce a a.;rut ea= e$ a a a6do6at= .e6tru c; 6u .utea duce= cu s96+e rece= o
&-5

- COLLEEN MCCULLOGH -

ca%.a6ie care ar >i .ri<at-o .e ea de %o:te6ireB ,ar= dac; ar >i :tiut c9t <a$ora ;tr96u$ .;ia6Ce6P Atu6ciP Nici 6u-i trecuse .ri6 ca. c-ar >i= c/iar de !ece ori %ai %ic;B Treis.re!ece %i$ioa6e de $ireN Ti%. de :a.te a6i Padd0 :i >a%i$ia $ui au %u6cit .e .;%96turi$e ei= au tr;it A6tr-o cas; %odest; :i s-au s.etit .e6tru Mar0 Carso6B Pe6tru ceP Pe6tru 6i:te sa$arii de %i!erie .e care $e-a dat eaB ,i6 c9te-:i a%i6tea e$= 6iciodat; 6u s-a .$96s Padd0 c; ar >i tratat cu dis.re= +96di6d >;r;-6doia$; c; <a >i di6 .$i6 r;s.$;tit $a %oartea surorii $ui= .e c96d >iii s;i >;ceau %u6ca o i:6uit; a se!o6ieri$or :i erau .$;tii $a >e$ ca eiB 3;cuse totu$ :i A6dr;+ise ,ro+/eda= cre!96d= .e dre.t cu<96t= c; A6tr-o !i ,ro+/eda <a >i a $uiB M Era<o Mar0N s.use di6 6ou= <;rs96d .ri%e$e $acri%i di6 <iaa $ui= A6 .a$%e$e %9i6i$or= dar 6u .e /9rtieB Treis.re!ece %i$ioa6e de $ire :i :a6sa de a >i Cardi6a$ de EricassartB O%.otri<a dre.turi$or $ui Padd0 C$ear0 :i a >ii$or s;i ) :i A%.otri<a $ui Me++ieB C9t de dia o$ic de i6e $-a +/icitN 4i dac; $-ar >i .ri<at .e Padd0 de totu$= a$e+erea sa ar >i >ost c$ar;B Putea s; ia testa%e6tu$ :i s;-$ ard;= >;r; s; se +96deasc;= dar ea s-a asi+urat ca Padd0 s; 6u duc; $a ,ro+/eda o <ia; %ai co%od; dec9t a<usese .96; atu6ci :i A6 ace$a:i ti%. ca ,ro+/eda s; 6u-i >ie $uat;B Pro>ituri$e :i tit$uri$e= daB ,ar 6u :i .;%96tu$B Nu= 6u <a >i .ro.rietaru$ ce$or treis.re!ece %i$ioa6e de $ire >a u$oase= dar <a >i res.ectat :i <a a<ea tot ce-i tre uieB Me++ie 6u <a %uri de >oa%e :i 6u <a >i aru6cat; A6 $u%e >;r; o $ecaieB ,ar 6ici 6u <a .utea s; stea a$;turi de do%6i:oara Car%ic/ae$= .e .icior de e+a$itateB Res.ectat;= ad%is; A6 societate= dar 6u A6 <9r>u$ .ira%ideiB Niciodat; A6 <9r>B Treis.re!ece %i$ioa6e de $ire :i :a6sa de a ie:i di6 o scuritatea Gi$$a6 o6u$ui= :a6sa de a-:i ocu.a $ocu$ A6 ierar/ia isericii= de a-:i asi+ura u6;<oi6a su.eriori$or s;iB 4i toate= acu%= c96d A6c; %ai era t96;r .e6tru a recu.era tere6u$ .e care-$ .ierduseB Mar0 Carso6 >;cuse di6 Gi$$a6 o6e ce6tru$ H;rii Le+atu$ui Pa.a$= .ri6tr-o
&-*

- PASREA SPIN -

r;! u6are@ <estea <a aCu6+e .96; $a #atica6B Oric9t de o+at; era iserica= treis.re!ece %i$ioa6e= erau treis.re!ece %i$ioa6eB Nu erau de $e.;dat 6ici c/iar !ece %i$ioa6e= :i erau treis.re!ece %i$ioa6eB Nu erau de $e.;dat 6ici c/iar .e6tru Eiseric;B 4i a $ui era %eritu$ de a-i aduce= a $ui :i era atestat c/iar de %96a Mariei Carso6= A6 ce6tra$;B 4tia c; Padd0 6u <a co6testa 6iciodat; testa%e6tu$= $a >e$ de i6e ca :i Mar0 Carso6= ,u%6e!eu s-o .utre!easc;B O/= si+ur Padd0= <a >i >urios= 6u <a %ai dori s;-$ <ad; sau s;-i %ai <or easc;= dar asta 6u-$ <a duce .96; $a co6testarea testa%e6tu$uiB Luase deCa o /ot;r9reP Nu cu%<a :tiuse c/iar di6 %o%e6tu$ citirii testa%e6tu$ui= care-i <a >i /ot;r9reaP Lacri%i$e se uscaser;B Cu +raia-i o i:6uit;= P;ri6te$e Ra$./ se ridic;= A:i a:e!; c;%a:a :i se A6dre.t; s.re u:;B Tre uia s; aCu6+; $a Gi$$0= s;-:i ia suta6a= dar A6ai6te de toate %ai dorea s; o <ad; .e Mar0 Carso6B O6 ciuda >erestre$or desc/ise du/oarea era de 6esu.ortat@ 6ici ur%; de ri!; 6u %i:ca .erde$e$eB Cu .as si+ur A6ai6ta s.re .at= u6de r;%ase .ri<i6d A6 CosB Ou;$e de %u:te scoteau <ier%i .e toate .;ri$e u%ede a$e >eei ei= se u%>$aseB O/= ,oa%6eN Tu .;ia6Ce6 de!+ust;torPN Ai c9:ti+at= dar ce <ictorieN Triu%>u$ u6ei caricaturi u%a6e A6 de!i6te+rareB ,ar 6u o .oi A6>r96+e .e Me++ie :i 6ici 6u .oi s;-i iei ceea ce tu 6u ai a<ut 6iciodat;N S-ar .utea s; ard cu ti6e A6 Iad= dar :tiu c; Iadu$ :i-a >;cut .$a6uri cu ti6eS ai s; <e!i c; i6di>ere6a %ea >a; de ti6e .ersist; c/iar dac; .utre!i% A%.reu6;G Padd0 A$ a:te.ta A6 /o$u$ de Cos= u$uit :i A6tr-o stare de r;uB M O/= P;ri6te= s.use a.ro.ii6du-seB Este A6+ro!itorN Ce :ocN Nu credea% ca o s; %oar; a:aS ar;ta at9t de i6e seara trecut;N ,oa%6e ,u%6e!eu$e= ce %; >acN M Ai <;!ut-oP M S; %-aCute ceru$= daN M Atu6ci :tii ce-i de >;cutB N-a% <;!ut 6iciodat; u6 cor. s; se desco%.u6; at9t de re.edeB ,ac; 6u o .ui A6tr-u6 >e$
&--

- COLLEEN MCCULLOGH -

de co6tai6er= A6 ur%;toare$e c9te<a ore <a tre ui s; tor6i .etro$ .e eaB Tre uie A6+ro.at; %9i6e di%i6ea; de<re%eB Nu-i .ierde <re%ea s;-i >aci >ru%os sicriu$@ aco.er;-$ cu 6i:te tra6da>iri di6 +r;di6;B ,ar %i:c;-te re.ede o%u$eN Eu .$ec $a Gi$$0 du.; <e:%i6teB M P;ri6te= A6toarce-te c9t .oi de re.ede= A$ ru+; Padd0B ,ar <i!ita P;ri6te$ui Ra$./ a >ost %ai $u6+;= dec9t o.rirea $a casa .aro/ia$;B O6ai6te de a %er+e acas;= A6dre.t; %a:i6a s.re o .arte %ai .ros.er; a Gi$$a6 o6u$ui= A6 direcia u6ei case .rete6ioase A6co6Curat; de o +r;di6; A6+riCit;B Harr0 Gou+/ A:i ser<ea ci6a= dar <e6ise i%ediat A6 sa$o6 c96d >ata A$ a6u6ase .e .reotB M P;ri6te= 6u r;%9i $a %as;P Car6e co6ser<at; cu <ar!; :i carto>i >ieri :i sos de .;tru6Ce$= :i s; :tii c; 6u e s;rat;B M Nu= Harr0= 6u .ot staB A% <e6it 6u%ai s;-i s.u6 c; Mar0 Carso6 a %urit a!i di%i6ea;B M S>i6te IsuseN ,ar era A6trea+; a!i 6oa.teN P;rea >oarte i6e= P;ri6teN M 4tiuB Era .er>ect s;6;toas; c96d a% co6dus-o sus .e sc;ri= .e $a trei= dar cred c; a %urit i%ediat du.; aceeaB ,oa%6a S%it/ a +;sit-o .e $a :ase A6 seara astaB Ar;ta at9t de /idos= c; tre uie s; >i %urit de %u$t@ ca%era >usese A6c/is; :i ar;ta ca u6 i6cu ator care A6%a+a!i6ase c;$dura !i$ei@ doa%6eN M; ro+ s; uit .ri<e$i:tea .e care a% <;!ut-oN ,e 6edescris= Harr0B M O A6%or%96tai %9i6eP M Tre uieN M C9t e ceasu$P Tre uie s; %96c;% t9r!iu= di6 cau!a c;$duriiB E .rea t9r!iu s; A6ce.i s; dai te$e>oa6e= tre uie s; .$eciB #rei s; su6 euP M Mu$u%esc ar >i >oarte i6eB A% <e6it $a Gi$$0 6u%ai .e6tru <e:%i6teB C96d a% .$ecat aco$o 6u %-a% a:te.tat c; <a tre ui s; >ac s$uC ; de ReZuie%B Tre uie s; %; A6torc $a ,ro+/eda= c9t .ot de re.ede@ au 6e<oie de %i6eB S$uC a <a >i %9i6e $a ora 6ou; di%i6eaaB M S.u6e-i $ui Padd0 c; o s;-i aduc testa%e6tu$= ca s; %;
&-'

- PASREA SPIN -

ocu. de tot i%ediat du.; >u6erariiB ,u%6eata e:ti u6u$ di6 e6e>iciari :i te-a: ru+a s; r;%9i $a desc/iderea $uiB M Cred c; a<e% o %ic; .ro $e%;= Harr0B 4tii= Mar0 a >;cut u6 a$t testa%e6tB Ast; 6oa.te c96d a .;r;sit .etrecerea= %i-a dat u6 .$ic si+i$at :i %-a o $i+at s;-$ .ro%it c;-$ <oi desc/ide 6u%ai c96d o <oi <edea %oart;B C96d $a% desc/is= a% <;!ut c; a<ea u6 6ou testa%e6tB M Mar0 a >;cut u6 a$t testa%e6tP 3;r; E#%E8 9 A:a se .areB Cred c; A$ cocea de %ai %u$t; <re%e= dar 6u :tiu s;-i s.u6 de ce a >ost at9t de secretoas;B M O$ ai cu du%6eata= P;ri6teP M ,aB Preotu$ ;+; %96a A6 u!u6ar :i scoase >oi$e A%.;turite %;ru6tB A<ocatu$ 6u %a6i>est; 6icio dori6; s; $e citeasc; .e $ocB C96d ter%i6; totu:i= ridic; .ri<irea :i A6 oc/ii $ui se .uteau citi %u$te= .e care .;ri6te$e Ra$./ ar >i .re>erat s; 6u $e <ad;B Ad%iraie= %96ie= u6 a6u%it dis.reB M Ei i6e= P;ri6te= >e$icit;riN P96; $a ur%; ai $uat totu$B Putea s; o s.u6;= e$ 6e>ii6d cato$icB M Crede-%;= Harr0= .e6tru %i6e a >ost o sur.ri!; :i %ai %areB M Este si6+uru$ eJe%.$arP M ,i6 c9te :tiu eu= daB M 4i i $-a dat 6oa.tea trecut;P M ,aB M Atu6ci= de ce 6u $-ai distrus= ca s;-i re<i6; $ui Padd0 ceea ce este de dre.t a$ s;uP Eiserica 6u are 6iciu6 dre.t asu.ra a<erii Mariei Carso6N Oc/ii >ru%o:i ai .reotu$ui r;%aser; i6eJ.resi<iB M Asta 6u .rea are se6s= Harr0= 6u-i a:aP Este .ro.rietatea Mariei :i .utea dis.u6e de ea oricu% ar >i doritN M A% s;-$ s>;tuiesc .e Padd0 s; co6testeB M Cred c; a:a tre uie s; >aciB 4i .e aceast; 6ot; se des.;rir;B P96; c96d toi sosir; di%i6eaa $a A6%or%96tare= tot Gi$$a6 o6u$ :i A%.reCuri%i$e :tiau u6de se <or duce a6ii Mariei Carso6B ?aruri$e
&'K

- COLLEEN MCCULLOGH -

>useser; aru6cate= 6u %ai eJista A6toarcereB Era .atru di%i6eaa c96d P;ri6te$e Ra$./ trecu de u$ti%a .oart; :i aCu6se $a >er%;= .e6tru c; 6u se +r; ise de $oc s; se A6toarc;B O6 tot acest ti%. A:i >orase %i6tea s; se +96deasc;= s; 6u se +96deasc;= 6ici $a Padd0 sau 3ee= 6ici $a Me++ie= 6ici $a %or%a6u$ de car6e di>or%;= .e care s.era ca ei s;-$ >i .us A6 sicriuB O6 sc/i% A:i desc/isese oc/ii s.re 6oa.te= $a ar+i6tu$ u% re$or co.aci$or re>$ectat .e $uciu$ ier ii= $a A6tu6eci%ea u% re$or aru6cate de $u6;B Co orA di6 %a:i6; :i se re!e%; de u6 +ard de s9r%;= i6s.ir96d ad96c aro%a euca$i.i$or :i a >$ori$or de c9%.B P;%96tu$ era at9t de >ru%os= de .ur :i de i6di>ere6t $a soarta creaturi$or care se $;udau c;-$ st;.96escB Se $;udau 6u%ai= .e6tru c; A6 ti%.= e$ Ai st;.96ea .e eiB P96; c96d ei 6u <or .utea diriCa <re%ea :i co%a6da .$oi$e= .;%96tu$ <a >i st;.96u$B O:i .arc; %a:i6a A6 s.ate$e casei :i %erse a+a$e s.re eaB 3iecare >ereastr; era $u%i6at;@ di6s.re casa %e6aCerei i se .;ru c; aude cu% doa%6a S%it/ s.u6ea= A%.reu6; cu ce$e dou; ir$a6de!e= o ru+;ciu6eB O u% r; se %i:c; .ri6 <ia de <ie@ se o.ri A6%;r%urit ) A$ .ri6se A6 .96!a ei de .;ia6Ce6 <e6i6os= A6 %ai %u$te >e$uriB ,ar 6u era dec9t Me++ie= a:te.t96d r; d;toare ca e$ s; se A6toarc;B Era A6 costu% de c;$;rie :i A6truc/i.a c/iar <iaaB M M-ai s.eriat= s.use e$ ruscB M O%i .are r;u= P;ri6te= 6-a% <rutB ,ar 6u <reau s; stau aco$o= A6;u6tru= cu tata :i ;ieii= iar %a%a este A6c; acas;= cu cei %iciB Presu.u6 c; ar tre ui s; %; ro+= A%.reu6; cu doa%6a S%it/= Mi66ie :i Cat= dar 6u %; tra+e i6i%a s; %; ro+ .e6tru eaB E u6 .;cat= 6u-i a:aP E$ 6u era dis.us s; A% u6;t;easc; i%a+i6ea Mariei Carso6= a:a c; s.useS M Nu cred c; ;sta este u6 .;cat= dar s; >ii i.ocrit= esteB Nici eu 6u .ot s; %; ro+ .e6tru eaB Nu a >ostG u6 o% >oarte u6B ?9% i i6eJ.resi<B ,ac; tu ai .;c;tuit recu6osc96d asta= A6sea%6; c; :i eu a% .;c;tuit :i .e6tru
&'&

- PASREA SPIN -

%i6e este %ai +ra<B Eu tre uie s; iu esc .e toat; $u%ea= o .o<ar; care 6u a.as; asu.ra taB M Te si%i i6e= P;ri6teP M ,aB Pri<i s.re cas; :i o>t;B Nu <reau s; i6tru= asta-i totB Nu <reau s; >iu A6 aceea:i A6c;.ere cu ea= .96; 6u se $u%i6ea!; :i .96; 6u su6t a$u6+ai de%o6ii A6tu6ericu$uiB ,ac; A6:eue! ca$u$= <ii cu %i6e .96; se $u%i6ea!; de !iu;P M96a ei ati6se %96eca suta6eiB M Nici eu 6u <reau s; i6truB M Stai s;-%i .u6 suta6a A6;u6truB M Mer+ $a +raCduriB Pe6tru .ri%a oar;= ea A6cerca s;-$ A6>ru6te .e tere6u$ $ui ) a$ adu$tu$ui@ e$ si%i sc/i% area di6 ea= $a >e$ de si+ur cu% si%ea %irosu$ de tra6da>iri di6 +r;di6a Mariei Carso6B Tra6da>iriB Ce6u:; de tra6da>iriB Tra6da>iri= .este tot tra6da>iriB Peta$e de tra6da>iri A6 iar ;B Tra6da>iri de <ar;= ro:ii :i a$ i :i +a$ e6iB Par>u% de tra6da>iri= .;tru6!;tor :i du$ce A6 .uterea 6o.iiB Tra6da>iri ro!= tra6s>or%ai A6 ce6u:; de ra!e$e de $u6;B Ce6u:; de tra6da>iri= ce6u:; de tra6da>iriB ,ra+a %ea Me++ie= te-a% sacri>icatB ,ar= oare 6u <e!i c; de<ii u6 .erico$P A:adar te-a% stri<it cu c;$c9iu$ a% iiei %e$e@ .e6tru %i6e 6u ai acu% %ai %u$t; su sta6;= dec9t u6 tra6da>ir r;6it di6 aceast; +r;di6;B Mirosu$ Mariei Carso6B Tra6da>iri :i ce6u:;= ce6u:; de tra6da>iriB M Ce6u:; de tra6da>iri= re.et; e$ urc96d .e ca$B Hai s; >u+i% c9t .ute% de de.arte= de %irosu$ ;sta de tra6da>iriB M9i6e toat; casa <a >i su>ocat; de tra6da>iriB O% o$di ia.a casta6ie :i .or6i A6ai6tea $ui Me++ie .e c;rare= s.re i!<or= dori6d s; .oat; .$96+eB #a .$eca >oarte cur96dB Prea %u$te +96duri= .rea %u$te e%oii= toate de 6est;.96itB Nu-$ <or %ai $;sa o !i $a Gi$$0= du.; ce <or a>$a ter%e6ii ace$ui i6credi i$ testa%e6t@ A$ <or c/e%a $a S0d6e0 i%ediatB #EE0#AT7 3u+ea de aceast; durere= .e6tru c; 6u cu6oscuse 6iciodat; o ase%e6ea durere= dar se .are c; ea 6u dorea s;-$ $aseB Nu %ai era ce<a <a+= care a<ea s; se A6t9%.$e c96d<a@ era ce<a ce se <a A6t9%.$a i%ediatB 4i
&'2

- COLLEEN MCCULLOGH -

a.roa.e c;-i <edea >aa $ui Padd0= re.u$sia= res.i6+ereaB ,u.; aceea= e$ 6u <a %ai >i 6iciodat; i6e <e6it $a ,ro+/eda= 6u o <a %ai <edea 6iciodat; .e Me++ieB O6ce.u rusc s; se ca$%e!e= A6 !+o%otu$ co.ite$or :i A6 se6!aia de ! orB Era %ai i6e a:aN Era %ai i6eN S; a$er+e= s; >u+;N ,a= o s; doar%; %ai .ui6 atu6ci= ascu6s A6tr-o ce$u$; a a aiei= <a durea di6 ce A6 ce %ai .ui6= .96; c96d durerea se <a to.i A6 co6:tii6;B Tre uia s; >ie %ai i6e a:aN Mu$t %ai i6e dec9t dac; ar >i r;%as $a ,ro+/eda= s-o .ri<easc; tra6s>or%96du-se A6tr-o >ii6; .e care 6u o dorea= a.oi ar >i tre uit s; o c;s;toreasc; A6tr-o !i cu u6 6ecu6oscutB Oc/ii care 6u se <;d se uit;B 4i atu6ci= de ce o $uase cu e$ acu%= at9t de de.arte s.re i!<orP Nu .;rea s;-:i dea sea%a de ce= 6u si%ea dec9t durereaB Nu durerea tr;d;rii@ 6u %ai era $oc :i .e6tru astaB Nu era dec9t durerea c; tre uia s; o .;r;seasc;B M P;ri6te= P;ri6te= 6u .ot i6e .asu$N A6ceti6e:te= P;ri6te= te ro+N Era c/e%area datoriei $a rea$itateB Ca orice ;r at= A6ceti6i= st;.96i ia.a .96; c96d aceasta A:i .oto$i eJa$tareaB 4i o a:te.t; .e Me++ie s;-$ aCu6+;B Aici era 6eca!u$B Me++ie A$ aCu6+eaB A.roa.e de ei era u6 ie!er cu a.; >ier i6te= %irosi6d a su$>= cu +ura ca u6 <e6ti$ator= aru6c96d a.; c$ocotit; di6 ad96curiB O6 Curu$ $ui se .re$i6+eau r9uri de a.; care ardeau iar a de u6 <erde $uJuria6t i6credi i$B Mar+i6i$e $acu$ui erau de-u6 +ri %9$os= totu:i .$i6e de <iet;iB P;ri6te$e Ra$./ A6ce.u s; r9d;B M Miroase ca dracu= Me++ie= 6u-i a:aP Su$> :i .ucioas;= c/iar aici .e .ro.rietatea ei= c/iar A6 curtea eiB Cred c;-i este >a%i$iar %irosu$= c/iar dac; se A6+roa.; A6 tra6da>iriP O/= Me++ieB Caii erau dresai s; stea c/iar :i atu6ci c96d 6u eJistau +arduri sau co.aci %ai a.roa.e= ca s; >ie $e+aiB ,ar .ui6 %ai de.arte de ie!er= era u6 utuc@ aici :i a.a era %ai receB Era u6 $oc de sc;$dat= iar .e utuc se uscau $a soareB P;ri6te$e Ra$./ se a:e!; :i .ui6 %ai de.arte de e$= cu
&'3

- PASREA SPIN -

>aa s.re e$= se a:e!; :i Me++ie .ri<i6du-$B M Ce s-a A6t9%.$at= P;ri6teP Su6a ciudat .e u!e$e eiB E$ !9% iB M Te-a% <96dut= dra+a %ea Me++ie@ te-a% <96dut .e6tru treis.re!ece %i$ioa6e de $ireB M #96dutPN M E u6 >e$ de a s.u6eB Nu co6tea!;B #i6o :i stai $96+; %i6eB S-ar .utea s; 6u %ai a<e% oca!ia s; st;% de <or ; a%96doiB M #rei s; s.ui= A6 ti%.u$ do$iu$ui .e6tru %;tu:a Mar0P Se ridic; :i se a:e!; %ai a.roa.eB M Ce .oate sc/i% a do$iu$P M Nu asta a% <rut s; s.u6= Me++ieN M #rei s; s.ui c; a% crescut :i oa%e6ii ar .utea 9r>iP M Nici astaB #reau s; s.u6 c; <oi .$ecaB Asta eraS A6t9$6irea su>eri6ei co6ti6ua= acce.tarea u6ei a$te +reut;iB Niciu6 stri+;t= 6ici .$96s= 6iciu6 .rotestB Nu%ai o scurt; tres;rire= ca :i cu% .o<ara :-ar >i a:e!at %ai i6eB 4i o.rirea res.iraiei= %ai %u$t u6 sus.i6B M C96dP M C/estiu6e de c9te<a !i$eB M O/= P;ri6te= <a >i %ai +reu dec9t a >ost cu 3ra62N M Iar .e6tru %i6e <a >i %ai +reu dec9t orice A6 <ia;B Nu a% co6so$areB Tu= ce$ .ui6= ai >a%i$ia taB M ,u%6eata A$ ai .e ,u%6e!euB M Ei6e s.us= Me++ieN C(E3T#- se <edeN ,ar= te6acitate >e%i6i6;= A6 %i6tea ei st;ruia o A6tre are= c;$;rise trei %i$e :i 6u .utuse s; o .u6;B E$ .$eca= <a >i at9t de +reu >;r; e$= dar A6tre area a<ea .ro.ria ei A6se%6;tateB M P;ri6te= A6 +raCd ai s.us 8ce6u:; de tra6da>iriDB Te-ai +96dit $a cu$oarea roc/iei %e$eP M Poate= A6tr-u6 a6u%e >e$B ,ar cred c; $a a$tce<a %-a% +96dit cu-ade<;ratB Moartea u6ei idei= care 6u a<usese 6iciu6 dre.t s; se 6asc;= s; 6u %ai <or i% de dre.tu$ de a o A6trei6eB M Nu eJist; 6i%ic .e $u%e= care 6u are dre.tu$ s; se 6asc;= c/iar :i o ideeB
&'"

- COLLEEN MCCULLOGH -

E$ se A6toarse :i o .ri<iB M 4tii des.re ce <or esc= 6u-i a:aP M Cred c; daB M Nu tot ceea ce se 6a:te este u6= Me++ieB M NuB ,ar dac; s-a 6;scut= A6sea%6; c; tre uie s; eJisteB M #or e:ti ca u6 ie!uitB C9i a6i aiP M 4a.tes.re!ece= .este o $u6;B M 4i ai tr;it di6 +reu toi ace:ti :a.tes.re!ece a6i= ca s; +96de:ti a:aN Este +reu c96d A6e$e.ciu6ea o ia A6ai6tea a6i$orB La ce te +96de:ti= Me++ie= c96d ai ti%. .e6tru astaP M O/= $a 7i%s :i Pats0 :i $a ;iei= $a %a%a :i $a tata= $a Ha$ :i $a %;tu:a Mar0B C9teodat; %; +96desc c; <oi cre:te :i eu co.iiB Mi-ar .$;cea >oarte %u$tB La c;$;rie :i $a oiB La tot ce <or esc ;r aiiB La <re%e= $a .$oaie= $a +r;di6a de $e+u%e= $a +;i6i= $a ce <oi >ace %9i6eB M Te +96de:ti c; <ei a<ea u6 soP M Nu A6 %od deose it= dar cred c; <a tre ui s; a% u6u$= dac; <reau s; a% co.iiB Nu este i6e .e6tru u6 co.i$ s; 6u ai ; tat;B O6 ciuda durerii= e$ !9% i@ ea era a:a u6 a%estec ciudat de i+6ora6; :i %ora$itateB A.oi se A6toarse :i Ai $u; ;r ia A6 %96;= .ri<i6d-o i6te6sB Cu% s; >ac;= ce tre uia s; >ac;P M Me++ie= %i-a% dat sea%a :i tre uia s; <;d %ai de %u$tB Nu %i-ai s.us totu$= c96d ai .o<estit $a ce te +96de:ti= 6u-i a:aP M EuG a.oi t;cuB M Nu %i-ai s.us c; te +96de:ti :i $a %i6e= s.u6eP ,ac; 6u te-ai >i si%it <i6o<at;= .uteai s;-%i .ui 6u%e$e $96+; a$ tat;$ui t;uB Eu cred c; >ac i6e dac; .$ecB Tu ce cre!iP E:ti .ui6 ca% ;tr96; s; >aci .asiu6i de :co$;ri; :i totu:i 6u e:ti at9t de ;tr96;= .e c9t ar tre uiB O%i .$ace $i.sa ta de di.$o%aie= dar= A6 ace$a:i ti%.= :tiu c9t su6t de dureroase .asiu6i$e de :co$;ri;@ :i eu a% su>erit >oarte %u$t di6 cau!a $orB Ea .;ru s; <rea s; s.u6; ce<a= dar .$eoa.e$e c;!ur; .este oc/ii A6$;cri%aiB
&'(

- PASREA SPIN -

M Ascu$t;= Me++ie= asta-i 6u%ai o >a!;= u6 se%6 A6 dru%u$ t;u de a de<e6i >e%eieB C96d ai s; de<ii acea >e%eie= ai s; A6t9$6e:ti ;r atu$ care-i este sortit s;-i >ie so :i <ei >i %u$t .rea ocu.at; s;-i <e!i de <iaa ta= ca s; te %ai +96de:ti $a %i6e= dec9t ca $a u6 .riete6 <ec/i= care tea aCutat s; treci de a6u%ite s.ai%e :i s; cre:ti %areB Ceea ce 6u tre uie s; >aci= este s;-i >aci u6 o icei s; <ise!i $a %i6e A6tr-u6 >e$ ro%a6ticB Eu 6u .ot s; te .ri<esc 6iciodat; a:a cu% te-ar .ri<i u6 soB Eu 6u a:a %; +96desc $a ti6e= Me++ie= A6e$e+iP C96d s.u6 c; te iu esc= 6u <reau s; s.u6 c; te iu esc= ca u6 ;r atB Eu su6t .reot= 6u su6t ;r atB A:a c; 6u-i u%.$e ca.u$ cu <ise des.re %i6eB P$ec :i %; A6doiesc %u$t c; <oi %ai a<ea ti%. s; %; A6torc= c/iar :i A6tr-o <i!it;B Ea st;tea cu u%erii A6co<oiai= de .arc; .o<ara era .rea +rea= dar A:i ridic; A6cet ca.u$ :i A$ .ri<i A6 >a;B M Nu-i >ace +riCi= 6u-%i u%.$u ca.u$ cu <ise des.re ti6eB 4tiu c; e:ti .reotB M Nu su6t A6c; co6<i6s c; a% +re:it A6 a$e+erea <ocaiei %e$eB Ea u%.$e A6 %i6e u6 +o$= .e care 6u $-a u%.$ut 6iciodat; 6icio >ii6; o%e6easc;= 6ici c/iar tuB M 4tiuB #;d asta c96d s.ui s$uC a de sear;B Ai u6 >e$ de .utereB Cred c; te si%i ca ,o%6u$ NostruB M Si%t >iecare res.iraie di6 iseric;= Me++ieB Cu >iecare !i care trece eu %or :i cu >iecare di%i6ea; c96d s.u6 s$uC a= re6ascB ,ar 6u :tiu s;-i s.u6= dac; se A6t9%.$; .e6tru c; su6t a$esu$ ,o%6u$ui= sau .e6tru c; A$ si%t .e >iecare o% A6 .arte :i A%i :tiu .uterea asu.ra $orB M Co6tea!;P Este o >or;B M Pro a i$ c; .e6tru ti6e 6u <a co6ta 6iciodat;= dar .e6tru %i6e= daB Eu %; A6doiescB M; A6doiescB Ea sc/i% ; su iectu$ s.re ceea ce o i6teresaB M Nu :tiu ce-a% s; %; >ac >;r; du%6eata= P;ri6teB Mai A6t9i 3ra62= acu% du%6eataB Cu Ha$= $ucruri$e su6t .ui6 a$t>e$B 4tiu c; este %ort :i 6u <a re<e6i 6iciodat;B ,ar du%6eata :i 3ra62= tr;iiN O6totdeau6a a% s; %; A6tre ce >acei= dac; su6tei s;6;to:i= dac; a: .utea >ace ce<a s; <;
&'5

- COLLEEN MCCULLOGH -

aCutB #a tre ui s; %; A6tre dac; %ai tr;ii= 6u-i a:aP M 4i eu a% s; >iu $a >e$= Me++ie :i su6t si+ur c; :i 3ra62B M NuB 3ra62 6e-a uitatG 4i su6t si+ur; c; :i du%6eata ai s; 6e uiiB M N-a% s; te .ot uita <oi tr;i= Me++ieB 4i .e6tru a >i .ede.sit= su6t si+ur c; <oi tr;i %u$t= %u$t de totB Se ridic; :i A:i .use rae$e A6 Curu$ ei cu a>eciu6eB Cred c; 6e s.u6e% $a re<edere= Me++ieB Nu <o% %ai >i si6+uriB M ,ac; 6-ai >i .reot= P;ri6te= te-ai c;s;tori cu %i6eP M Nu-%i %ai s.u6e a:aN M; c/ea%; Ra$./B ,ar asta 6u A6sea%6; c; i-a r;s.u6s $a A6tre areB ,e:i o A% r;i:ase= 6u a<ea 6icio i6te6ie s; o s;ruteB 3aa care se a.ro.iase de a $ui= era a.roa.e i6<i!i i$;= .e6tru c; 6u %ai era $u6; :i era >oarte A6tu6ericB Si%i s96ii %ici= A6 >or%are= a.;sai .e .ie.tu$ s;u@ u6 se6ti%e6t curios dar tu$ ur;torB Cu at9t %ai tu$ ur;tor= cu c9t= 6atura$= de .arc; s-ar >i a+;at A6 >iecare !i de +9tu$ u6ui ;r at= rae$e ei A$ A6$;6uir; cu .utereB E$ 6u s;rutase 6iciodat; .e 6i%e6i= ca iu it= 6u dorea 6ici acu%@ era co6<i6s c; 6ici Me++ieB Se +96dea $a o s;rutare .e o ra!= o A% r;i:are scurt;= ca de $a tat;$ s;uB Era se6si i$; :i %96dr; :i tre uie s-o >i r;6it c96d i-a s.u$ erat <ise$eB 3;r;-A6doia$; :i ea era $a >e$ de +r; it; s; ter%i6e cu r;%asu$ u6= .e c9t era :i e$B Oare ar >i co6so$at-o >a.tu$ c; durerea $ui era %u$t %ai .ro>u6d;= dec9t a eiP Pe c96d e$ se a.$eca s.re o ra!u$ ei= ea se ridic; .e <9r>uri :i %ai %u$t di6 A6t9%.$are= u!e$e $or se ati6ser;B E$ tres;ri de .arc; ar >i si%it otra<;= a.oi se $;s; A6 <oie= A6ai6te de a o .ierde= A6cerc; s; s.u6; ce<a a.roa.e de +ura du$ce A6c/is; iar ea= A6cerc96d s; r;s.u6d;= o desc/iseB Cor.u$ ei .;ru s; se to.easc;= se >$uidi!;= se to.i A6 A6tu6eric@ e$ a<ea u6 ra A6 Curu$ ta$iei= ce$;$a$t era .e s.ate= cu %96a A6 .;ru$ ei= i696du-i >aa a.roa.e de a $ui= s.eriat c; o <a .ierde A6 secu6da ur%;toare= A6ai6te de a raio6a .e aceast; >ii6; i6credi i$;= aceast; .re!e6;= care era Me++ieB Era :i 6u era Me++ie= era .rea de.arte .e6tru a-i >i >a%i$iar;= Me++ie a $ui 6u era >e%eie= 6u si%ea ca o >e%eie= .e6tru e$ 6u
&'*

- PASREA SPIN -

.utea >i 6iciodat; >e%eieB A:a cu% e$= 6u .utea >i 6iciodat; ;r at= .e6tru eaB G96du$ A$ aduse $a rea$itate@ Ai des.ri6se rae$e di6 Curu$ +9tu$ui= o A6de.;rt; :i A6cerc; s;-i <ad; >aa A6 A6tu6ericB ,ar ea st;tea cu ca.u$ .$ecat= 6u-$ .ri<iB M E ti%.u$ s; %er+e%= Me++ie= s.useB 3;r; u6 cu<96t ea se A6toarse $a ca$u$ ei= urc; :i A$ a:te.t;@ de o icei e$ o a:te.ta .e eaB P;ri6te$e Ra$./ a<ea dre.tateB La <re%ea aceea ,ro+/eda era .$i6; de tra6da>iri= iar casa era su>ocat; de eiB P96; $a ora o.t= 6u %ai r;%ase 6iciu6 o oc A6 +r;di6;B Pri%ii A6do$iai sosir; cu .ui6 ti%. du.; ce u$ti%u$ tra6da>ir >u s%u$s di6 tu>i:u$ s;u@ A6 su>ra+eria %ic; se a:e!; u6 %ic deCu6 >ru+a$B ,u.; ce Mar0 Carso6 <a >i a:e!at; A6 cri.t;= %asa %u$t %ai su sta6ia$; <a >i a:e!at; A6 su>ra+eria cea %are= .e6tru a-i A6tre%a .e A6do$iai A6ai6te de a .or6i s.re cas;B #estea se r;s.96dise re.ede= Gi$$0 a<96d u6 siste% >oarte e>icie6t A6 aceast; .ri<i6;B O6 ti%. ce u!e$e rosteau cu<i6te co6<e6io6a$e= oc/ii :i %i6tea s.ecu$au= >;ceau deducii= !9% eau cu su A6e$esB M Aud c; te <o% .ierde= P;ri6te= s.use do%6i:oara Car%ic/ae$ cu tu.euB Nu >usese 6iciodat; at9t de a se6t= at9t de $i.sit de orice se6ti%e6te u%a6e= cu% ar;ta A6 acea di%i6ea; A6 suta6a 6ea+r;= A%.odo it; doar de crucea de ar+i6tB Parc; ar >i >ost .re!e6t doar cor.u$ s;u= A6 ti%. ce s.iritu$ s;u c;$;torea de.arteB Se uit; totu:i= a se6t= $a do%6i:oara Car%ic/ae$= .;ru s; se adu6e :i !9% i cu <ese$ieB M ,u%6e!eu >ace %ut;ri ciudate= do%6i:oar; Car%ic/ae$= r;s.u6se :i se A6toarse s.re a$tci6e<a Ce era A6 %i6tea $ui= 6u :tia 6i%e6i@ era co6>ru6tarea cu Padd0= care se a.ro.ia :i +roa!a $ui de a-$ <edea .e Padd0 >urios= dar :i %E<6#A $ui de a <edea >uria :i dis.reu$ $ui Padd0B O6ai6te de a A6ce.e (eKuiemul se A6toarse s;-i A6>ru6te .e e6oria:ii s;i@ ca%era era .$i6; .96; $a re>u!= iar %irosu$
&'-

- COLLEEN MCCULLOGH -

de tra6da>iri at9t de .uter6ic= A6c9t >erestre$e desc/ise 6u .uteau s;-$ A%.r;:tieB M Nu i6te6io6e! s; >ac o $u6+; i6troducere= s.use cu dicia $ui corect;B Mar0 Carso6 <; este cu6oscut;B U6 st9$. a$ co%u6it;ii= u6 st9$. a$ Eisericii= .e care a iu it-o %ai %u$t dec9t orice .e $u%eB La aceast; a>ir%aie au >ost u6ii care ar >i .utut Cura c; oc/ii s;i erau atCocoritori= dar au >ost :i u6ii= care au s.us c; erau .$i6i de durereB M U6 st9$. a$ Eisericii= .e care a iu it-o %ai %u$t dec9t orice .e $u%e= re.et; e$ :i %ai c$ar@ totu:i e$ 6u era di6tre acei care se esc/i<auB O6 u$ti%a ei or;= ea a >ost si6+ur; :i 6u a >ost si6+ur;B Pe6tru c; A6 ora %orii 6oastre= ,u%6e!eu este cu 6oi= A6 6oi= .urt96d .o<ara a+o6iei 6oastreB Nici cea %ai %are= dar 6ici cea %ai u%i$; >ii6; o%e6easc;= 6u %oare A6 si6+ur;tate= iar %oartea este $i6;B Ne-a% adu6at s; 6e ru+;% .e6tru su>$etu$ ei 6e%uritor= .e6tru ca ea= .e care 6oi a% iu it-o A6 <ia;= s;-:i .ri%easc; i6ecu<e6ita r;s.$at;B S; 6e ru+;%B Sicriu$ era aco.erit cu tra6da>iri= A6c9t ea 6u .utea >i <;!ut; :i era a:e!at; .e u6 .iedesta$ de $e%6= .e care-$ A6cro.iser; ;ieii di6 ce +;sir; .ri6 curteB C/iar :i a:a= cu >erestre$e $ar+ desc/ise= cu .uter6icu$ %iros de tra6da>iri= si%eau cu toii %irosu$B Le .o<estise :i doctoru$S 8C96d a% aCu6s $a ,ro+/eda .utre!ise A6tr-at9t c; %i s-a A6tors sto%acu$B Niciodat; 6u %i-a >ost at9t de %i$; de ci6e<a= cu% %i-a >ost de Padd0= 6u .e6tru c; 6u a %o:te6it-o= ci .e6tru c; a tre uit s; toar6e %asa aceea i6>or%; A6 sicriuBD M Atu6ci 6u %; o>er s; duc sicriu$= r;s.u6se Fi6+B ,e aceea a >ost 6e<oie de o c;ru;@ 6i%e6i 6u dorea s; .oarte .e u%eri r;%;:ie$e .;%96te:ti a$e Mariei Carso6= .96; $a cri.t;B 4i 6i%;6ui 6u i-a .;rut r;u= c96d u:i$e ca<ou$ui s-au A6c/is :i au .utut res.ira A6 s>9r:itB O6 ti%. ce A6do$iaii st;teau A6 su>ra+erie= %96c96d= sau A6cerc96d s; %;696ce= Harr0 Gou+/ i-a co6dus .e Padd0 :i >a%i$ia $ui= P;ri6te$e Ra$./= ce$e dou; ser<itoare :i doa%6a S%it/= A6 sa$o6B
&''

- PASREA SPIN -

Niciu6u$ di6 cei .re!e6i 6u a<ea 6ici cea %ai %ic; i6te6ie s; .$ece= de aici :i >a.tu$ c; se .re>;ceau c; %;696c;B ,oreau s; >ie a.roa.e= s; <ad; cu% arat; Padd0= du.; ce se <a >i citit testa%e6tu$B Ca s; Ai >ac; oarecu% dre.tate= A6 ti%.u$ >u6erarii$or 6u s-au co%.ortat $a 6i<e$u$ statutu$ui $or socia$B La >e$ de u6 ca A6totdeau6a= Padd0 a .$96s-o .e sora sa= iar 3ee a ar;tat eJact ca A6totdeau6a= ca :i cu% 6-ar i6teresa-o ce se A6t9%.$; cu eaB M Padd0= <reau s; co6te:ti= Ai s.use Harr0 Gou+/= du.; ce citi u$uitoru$ docu%e6t cu <oce +ra<; :i i6di+6at;B M C;ea a>urisit;= s.use doa%6a S%it/B ,e:i Ai .$;cea .reotu$= Ai erau %u$t %ai dra+i C$ear0-iB Ei aduseser; co.iii :i cu$oarea A6 <iaa saB ,ar Padd0 d;du di6 ca.B M Nu= Harr0B Nu .ot >ace astaB Pro.rietatea a >ost a ei= 6uP A<ea dre.tu$ s; >ac; ce dorea cu eaB ,ac; a dorit ca Eiserica s; o ai ;= atu6ci s; o ai ; EisericaB Nu 6e+ c; su6t .ui6 de!a%;+it= dar eu su6t u6 o% o i:6uit :i .oate c; a:a e %ai i6eB Nu cred c; %i-ar .$;cea s;-%i asu% res.o6sa i$itatea de a .oseda ,ro+/eda= c9t este de <ast;B M Nu A6e$e+i= Padd0N i6sist; a<ocatu$ a.;sat= ca :i cu% i-ar >i eJ.$icat u6ui co.i$B Eu 6u <or esc 6u%ai de ,ro+/edaB ,ro+/eda este doar cea %ai %ic; .arte di6 <e6itu$ surorii ta$e= crede-%;B Ea era .ri6ci.a$u$ acio6ar $a o sut; de co%.a6ii= are %i6e de aur :i >a rici de oe$= ea este Eichar Limited :i A6c; o sut; de a$te irouri di6 S0d6e0B #a$orea!; %ai %u$t dec9t orici6e di6 Austra$iaN CiudatN Mi-a cerut s;-i co6tacte! .e directorii di6 S0d6e0= de $a Eichar Limited- acu% %ai .ui6 de .atru s;.t;%96i= ca s;-%i dea ci>ra eJact; de a>aceriB C96d a %urit <a$ora cu .ui6 .este treis.re!ece %i$ioa6e de $ireB M Treis.re!ece %i$ioa6e= re.et; Padd0= u6 ecou A6de.;rtat ca dista6a de $a .;%96t $a $u6;= ca ce<a care-i era cu totu$ de 6eA6e$esB Asta /ot;r;:te de>i6iti< $ucruri$e= Harr0B Nu <reau s;-%i asu% res.o6sa i$itatea u6ei ase%e6ea su%e de a6iB M Nu este o res.o6sa i$itate= Padd0N Tu A6c; 6u A6e$e+iP
2KK

- COLLEEN MCCULLOGH -

Ea6ii de >e$u$ acestora A:i .oart; si6+uri de +riC;N Tu 6-ai a<ea 6i%ic de >;cut= dec9t s;-i cu$ti<i :i s;-i adu6iB Su6t sute de oa%e6i a6+aCai 6u%ai s; ai ; +riC; de ei= A6 $ocu$ t;uB Co6test; testa%e6tu$= Padd0= TE (6!7 A% s;-i a6+aCe! cei %ai u6i a<ocai di6 ar;= a% s; $u.t .e6tru ti6e= .96; $a Co6si$iu$ Su.re%= dac; <a >i 6e<oieN ,eodat;= rea$i!96d c; >a%i$ia sa era $a >e$ de i6teresat; A6 aceast; .ro $e%;= ca :i e$= Padd0 se A6toarse s.re Eo :i 7ac2= care st;teau u$uii= .e o ;6cu; de %ar%ur; >$ore6ti6;B M E;iei= <rei s; <96;% %i$ioa6e$e %;tu:ii Mar0P ,ac; <oi <rei= <oi co6testa= 6u a$t>e$B M ,ar= oricu% <o% .utea $ocui $a ,ro+/eda= a:a s.u6e= 6uP A6tre ; Eo B M Ni%e6i 6u <; .oate da a>ar; de $a ,ro+/eda= c9t ti%. <or tr;i :i str;6e.oii <o:tri= r;s.u6se Harr0B M Ne <o% %uta aici= A6 casa %are= <o% a<ea >ete$e :i .e doa%6a S%it/ s; 6e aCute :i <o% c9:ti+a sa$arii dece6te= dar ci6stite= s.use Padd0= a ia <e6i6du-i s;-:i cread; 6orocu$ui care a dat .este e$ :i 6icidecu% +/i6io6u$uiB M 4i atu6ci= ce 6e %ai tre uie= 7ac2= A6tre ; >rate$e s;uB E:ti de acordP M Eu su6tB P;ri6te$e Ra$./ se %i:c; 6e$i6i:titB Nu-:i sc/i% ase <e:%i6te$e de A6%or%96tare= 6ici 6u se a:e!ase@ ca u6 <r;Citor A6tu6ecat :i >ru%os= st;tea A6 u% r;= i!o$at= cu %9i6i$e ascu6se= cu >aa A%.ietrit;= iar A6 .ri<ire cu u6 cu%.$it rese6ti%e6tB Nici %;car 6u <a a<ea .arte de dis.reu$ :i >uria $ui Padd0@ Padd0 o s;-i A6%96e!e a<erea .e o >ar>urie de aur A%.reu6; cu ur;ri de i6eN Ea= o s;-i %u$u%easc;= Lui- c; a e$i erat >a%i$ia C$ear0 de o .o<ar; .e care 6-o .uteau duceB M ,ar 3ee= Me++ie= .e e$e 6u $e A6tre i= i6ter<e6i .reotu$B Nu ai destu$; co6sideraie .e6tru >e%ei$e casei= ca s; $e A6tre i :i .e e$eP M 3eeP A6tre ; Padd0 6e$i6i:titB M Ce /ot;r;:ti tu= Padd0B Pe %i6e 6u %; i6teresea!;B
2K&

- PASREA SPIN -

M Me++ieP M %" <reau %i$ioa6e$e ei= s.use Me++ie >iJ96du-$ .e P;ri6te$e Ra$./B Padd0 se A6toarse s.re a<ocatB M Atu6ci Harr0= asta eN Nu <re% a6ii= 6u <re% s; co6test;% testa%e6tu$B S;-i ia iserica :i s;-i >o$oseasc; i6eB Harr0 A:i str96se %9i6i$e= su.;ratB M S-o ia 6ai a de trea ;B Nu-%i .$ace s; te <;d A6:e$atN M Eu Ai %u$u%esc ceru$ui .e6tru Mar0B ,ac; 6u era ea= A6c; %ai tr;ia% de .e-o !i .e a$ta A6 Noua ?ee$a6d;B O6 ti%. ce ie:eau di6 ca%er;= Padd0 A$ o.ri .e P;ri6te$e Ra$./ :i-i A6ti6se %96a A6 <;!u$ tuturor@ toi erau >asci6aiB M P;ri6te= s; :tii c; 6u a<e% rese6ti%e6teB Mar0 6u a >ost 6iciodat; A6 <iaa su.us; de <reo >ii6; u%a6;= .reot= >rate sau soB Oi +ara6te! eu= >;cea 6u%ai ce doreaB ,u%6eata ai >ost u6 cu ea :i cu 6oi toiB Noi 6-o s; uit;% astaN #i6aN Pedea.saN A ia dac; se %i:case s; ia %96a .;tat; a $ui Padd0= c;= creieru$ $ui de cardi6a$ c9:ti+;@ o .ri6se cu >er<oare :i o str96se !9% i6d A6 a+o6ieB M Mu$u%esc Padd0= .oi >i si+ur c; 6iciodat; 6u <ei duce $i.s; de 6i%icB ,u.; o s;.t;%96; era deCa .$ecat= >;r; s; %ai ca$ce .e $a ,ro+/edaB Petrecu c9te<a !i$e A%.ac/et96d .ui6e$e $ucruri= trec96d .e $a toate >er%e$e u6de erau >a%i$ii cato$ice@ %ai .ui6 ,ro+/edaB P;ri6te$e Lat2i6s T/o%as= di6 Rara Ga$i$or= sosi :i-:i $u; A6 .ri%ire A6datoriri$e de .astor a$ Gi$$a6 o6u$ui= iar P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart de<e6i secretaru$ .articu$ar a$ Ar/ie.isco.u$ui C$u60 ,ar2B ,ar %u6ca $ui era u:oar;@ a<ea $a r96du-i doi secretariB Mu$t; <re%e a >ost ocu.at s; desco.ere c9t a<usese Mar0 Carso6 :i s; tra+; s>ori$e Gu<er6u$ui A6 6u%e$e EisericiiB

2K2

- COLLEEN MCCULLOGH -

'REI 19#9 19(# P%))*

2K3

- PASREA SPIN -

VIII Nou$ a6 a sosit cu .etrecerea de $a >er%a Rud6a Hu6is/= a $ui A6+us MacYuee6= .e care o d;dea A6 >iecare a6 :i ei tot 6u reu:iser; s; se %ute A6 casa %areB Nu era ce<a care s; se >ac; .este 6oa.te@ se A%.;reau A6tre A%.ac/etarea $ucruri$or care se adu6aser; A6 :a.te a6i :i /ot;r9rea $ui 3ee de a ter%i6a %ai A6t9i sa$o6u$B Ni%e6i 6u se +r; ea de$oc= de:i toi a ia a:te.tau e<e6i%e6tu$B O6 %u$te .ri<i6e casa %are 6u era di>erit; de casa $or@ 6u a<ea cure6t e$ectric= iar %u:te$e o .o.u$au A6 aceea:i %;sur;B ,ar A6 ti%.u$ <erii era cu dou;!eci de +rade %ai r;coroas; dec9t a>ar;= >ii6d u% rit; de euca$i.i :i i6e i!o$at; de .ereii +ro:i de .iatr;B Ca%era de aie era u6 ade<;rat $uJ= a<ea a.; >ier i6te toat; iar6a= adus; .ri6 co6ducte ce treceau .ri6 cu.toru$ uc;t;riei :i >iecare .ic;tur; era a.; curat; de .$oaieB E;i$e :i du:uri$e erau A%.r;:tiate A6 aceast; structur; A6 !ece 6i:e %ici= dar ea %ai a<ea= A6 casa %are :i toate a6eJe$e= LC-uri :i toa$ete i6terioare= u6 6e%aiA6t9$6it +rad de o.u$e6; .e6tru $ocuitorii di6 Gi$$0= care= i6<idio:i= A$ 6u%iser; 8s6o is%DB Cu eJce.ia Hote$u$ui I%.eria$= dou; aruri= casa Paro/ia$; Cato$ic; :i %;6;stirea= tot districtu$ Gi$$a6 o6e su.ra<ieuia cu toa$ete$e eJterioareB Cu eJce.ia >er%ei ,ro+/eda= care A:i datora a%e6aC;ri$e 6u%eroase$or re!er<oare :i a aco.eri:uri$or de .e care se co$ecta a.a de .$oaieB Re+u$i$e erau stricteS Nu <o.sea i6uti$; :i %u$t de!i6>ecta6tB ,ar >a; de .uuri$e A6 .;%96t= a.a aceasta era %a6; cereasc;B P;ri6te$e Ra$./ i-a tri%is $ui Padd0 u6 cec de ci6ci %ii de $ire= $a A6ce.utu$ $ui dece% rie= 8ca s; se descurce .e6tru A6ce.utD= s.u6ea A6 scrisoare@ Padd0 i $-a dat $ui 3ee cu o eJ.resie de ui%ireB M Nu cred c; a% reu:it s; c9:ti+ at9t de %u$t= de c96d %u6cesc= s.use e$B M Ce s; >ac cu eiP A6tre ; 3ee cu oc/ii str;$ucitori= .ri<i6d >iJ= c96d $a cec= c96d $a sou$ s;uB Ea6i= Padd0= A6
2K"

- COLLEEN MCCULLOGH -

s>9r:it a6i= Ai dai sea%aP O/= 6u-%i .as; de ce$e treis.re!ece %i$ioa6e a$e %;tu:ii Mar0 ) c96d su6t at9t de %u$i 6u su6t rea$iB ,ar ACE3T#A- su6t a6i ade<;raiN Ce s; >ac cu eiP M C/e$tuie:te-i= r;s.u6se Padd0 %odestB C9te<a /ai6e $a co.ii :i ieP 4i .oate dore:ti s; cu%.eri ce<a .e6tru cas;P Nu cred s; %ai a<e% 6e<oie de a$tce<aB M Nici eu= 6u-i cara+/iosP 3ee se ridic; de $a %as; :i o c/e%; i%.erios .e Me++ieB #i6o >etio= %er+e% $a casa %are s; o studie%B ,e:i trecuser; trei s;.t;%96i de $a %oartea su it; a Mariei Carso6= 6iciu6 C$ear0 6u se a.ro.iase de casa %areB ,ar acu%= <i!ita $ui 3ee Ai co6<i6se s;-:i de.;:easc; retice6aB Ea trecea di6tr-o ca%er; A6 a$ta= ur%at; de Me++ie= doa%6a S%it/= Mi66ie :i Cat= care era %u$t %ai <ese$;= dec9t o <;!use <reodat; ui%ita Me++ieB Mur%ura A6co6ti6uu@ aceasta este A6+ro!itoare@ aceea este o oroare@ Mar0 6u a<ea si%u$ cu$oriiP Nu a<ea de $oc +ustP O6 su>ra+erie s-a o.rit ce$ %ai %u$t :i a studiat-o cu oc/i de eJ.ertB Ca %;ri%e o de.;:ea 6u%ai ca%era de rece.ii= a<96d .atru!eci de .icioare $u6+i%e= trei!eci $;i%e :i o A6;$i%e de ci6cis.re!ece .icioareB Ca decoraie i6terioar;= era u6 a%estec curios A6tre ce-i %ai u6 :i ce-i %ai ur9t= <o.sit; A6tr-u6 cre% care se A6+;$ e6ise :i 6u scotea A6 e<ide6; A6crustaii$e de .e ta<a6 :i 6ici .$a6:ee$e scu$.tate= de .e .ereiB 3erestre e6or%e= de $a .odea $a ta<a6= aco.ereau tot .erete$e cu <era6da= dar erau aco.erite cu dra.erii +re$e de cati>ea %aro= aru6c96d o $u%i6; .oso%or9t; .este scau6e$e %urdare= dou; ;6cue >ru%oase de %a$a/it :i a$te dou;= $a >e$ de >ru%oase= di6 %ar%or; >$ore6ti6; :i u6 e6or% :e%i6eu di6 %ar%or; cre% cu 6er<uri ro!B Pe .arc/etu$ di6 $e%6 de te2= i6e $ustruit= erau trei co<oare Au usso6= a:e!ate cu .reci!ie +eo%etric;= iar de ta<a6 at9r6a u6 ca6de$a ru Later>ord= de :ase .icioare $u6+i%eB M Tre uie s; te $aud= doa%6; S%it/= s.use 3ee A6tr-u6 t9r!iuB Totu$ este A6+ro!itor= dar eJtraordi6ar de curatB A%
2K(

- PASREA SPIN -

s;-i dau totu:i ce<a A6 +riC;B E;6ci$e ace$ea= aici 6u $e .ute% .u6e A6 <a$oare ) ce ru:i6eN ,i6 !iua A6 care a% <;!ut .e6tru .ri%a oar; ca%era aceasta= %i-a% dorit s-o tra6s>or%= A6 a:a >e$ A6c9t orici6e i6tr; aici s; o ad%ire :i s; >ie at9t de .ri%itoare :i co6>orta i$;= A6c9t orici6e s; %ai doreasc; s; %ai r;%96;B Eirou$ de scris a$ Mariei Carso6 era o /ido:e6ie <ictoria6;@ 3ee se a.ro.ie de e$ :i de te$e>o6u$ care st;tea .e e$ :i-i iciui ur9e6ia cu dis.reS M Eirou$ %eu <a sta >oarte i6e aiciB #oi A6ce.e cu aceast; ca%er; :i a ia c96d aici <a >i +ata= 6e <o% %uta di6co$o= 6u A6ai6teB #a tre ui s; a<e% %;car u6 $oc= u6de s; 6e A6t9$6i% >;r; s; 6e de.ri%eB Se a:e!; :i ridic; rece.toru$ di6 >urc;B O6 ti%. ce >iica ei :i ser<itoare$e st;teau A6tr-o +r;%ad; u$uit;= ea A$ .u6ea .e Harr0 Gou+/ A6 %i:careB Mar2 3o0s <a tri%ite %ostre de %ateria$e cu .o:ta de 6oa.te@ Noc2 :i Fir 0s <or tri%ite %ostre de <o.sea@ 3raii Grace <or tri%ite cata$oa+e s.ecia$ redactate .e6tru ea= A6 care <or descrie $i6ia $or A6 %o i$ierB Cu <ese$ie A6 +$as= Harr0 +ara6t; s; aduc; o ec/i.; di6 cei %ai co%.ete6i oa%e6i= ca.a i$i s; A6de.$i6easc; %u6ca %eticu$oas; .e care o cerea 3eeB 8Era<o .e6tru doa%6a C$ear0N O <a %;tura cu totu$ .e Mar0 Carso6 di6 cas;DB O dat; ter%i6at; co6<or irea te$e>o6ic;= toat; $u%ea trecu $a A6de.;rtarea .erde$e$or de cati>eaB Toate >ur; scoase :i A6+r;%;dite ca o or+ie a de:ert;ciu6ii= .e care 3ee o su.ra<e+/ea .erso6a$= d96du-$e >oc c/iar cu %96a eiB M Nu %ai a<e% 6e<oie de e$e= s.use= dar 6ici 6-a% de +96d s; A% o$6;<esc cu e$e <reu6 s;r%a6 di6 Gi$$a6 o6eB M ,a= %a%i= s.u6ea Me++ie= .ara$i!at;B M N-o s; %ai .u6e% de$oc dra.erii= /ot;rA 3ee= de$oc a>ectat; de co6trastu$ >$a+ra6t cu o iceiu$ ti%.u$uiB #era6da este %u$t .rea $ar+;= .e6tru a >eri ca%era de soare= deci= de ce-a% a<ea 6e<oie de dra.eriiP #reau ca aceast; ca%er; s; >ie <>G"T>/ Materia$e$e sosir;= .recu% :i !u+ra<ii :i ta.ieru$@ Me++ie :i Cat au urcat .e sc;ri s; :tear+; >erestre$e de sus= iar
2K5

- COLLEEN MCCULLOGH -

doa%6a S%it/ :i Mi66ie $e-au $uat A6 .ri%ire .e ce$e de Cos@ 3ee trecea di6tr-u6 $oc A6 a$tu$= su.ra<e+/i6d totu$ cu oc/i de <u$turB Ca% A6 a doua s;.t;%96; a $ui ia6uarie totu$ era +ata :i A6tr-u6 >e$ sau a$tu$= <ese$ia se r;s.96dise A6 societateB ,oa%6a C$ear0 >;cuse u6 .a$at di6 su>ra+eria ,ro+/edei :i oare 6-ar >i ci<i$i!at di6 .artea doa%6ei Ho.eto6 s; o A6soeasc; .e doa%6a Fi6+ :i doa%6a OWRour2e A6tr-o <i!it; de u6 sosit A6 casa %areP Ni%e6i 6u a co6testat re!u$tate$e %u6cii $ui 3ee@ totu$ era a so$ut A6c96t;torB Co<oare$e Au usso6 cre%= cu uc/ete$e de tra6da>iri ro! :i ro:ii :i cu >ru6!e <erde .a$= au >ost a:e!ate $a A6t9%.$are .e .arc/etu$ care str;$ucea ca o+$i6daB Pereii erau aco.erii cu <o.sea cre% .roas.;t;= dar >iecare or6a%e6t era scos A6 e<ide6; A6 auriu@ s.aii$e o<a$e uria:e di6tre $a% riuri$e scu$.tate= erau aco.erite cu %;tase 6ea+r;= .e care erau rodai aceea:i tra6da>iri= ca :i .e co<oare= ca A6 .icturi$e Ca.o6e!eB Ca6de$a ru$ Later>ord a >ost co or9t .96; $a :ase .icioare :i Cu%;tate de du:u%ea= >iecare .ris%; a >ost $ustruit;= ca s; re>$ecte!e $u%i6a ca u6 curcu eu= iar e6or%u$ $a6 de ara%;= A6 $oc s; stea +/e%= a >ost at9r6at de .ereteB Pe %ese$e o<a$e= <o.site A6 cre% :i auriu= st;teau $;%.i Later>ord= scru%iere Later>ord= <a!e Later>ord .$i6e cu tra6da>iri cre% :i ro!B Toate scau6e$e %ari :i co%ode= au >ost ta.iate cu %;tase cre% :i ara6Cate A6 +ru.uri discrete= .e $96+; ca6a.e$e %ici= i6<it96d .$;cut@ A6tr-u6 co$ A6sorit st;tea o s.i6et; deose it;= .e care st;tea o <a!; e6or%; cu tra6da>iri cre% :i ro!B ,easu.ra :e%i6eu$ui era .ortretu$ u6icii $ui 3ee= A6 roc/ia de cri6o$i6; ro! .a$= iar A6 co$u$ o.us= .ortretu$ Mariei Carso6 A6 ti6eree= cu .odoa a de .;r ro:u :i o >a; ca a Re+i6ei #ictoria= A6tr-o roc/ie 6ea+r;= du.; %oda ace$or ti%.uriB M Este i6e= co6stat; 3ee= acu% 6e .ute% %uta de di6co$oB Ce$e$a$te ca%ere $e <oi >ace >;r; +ra ;B O/= 6u e %i6u6at s; ai a6i :i o cas; dece6t;= .e care s;-i c/e$tuie:tiP
2K*

- PASREA SPIN -

Ca% cu trei !i$e A6ai6te de a se %uta= >oarte de<re%e di%i6eaa= c96d 6ici 6u r;s;rise soare$e= coco:ii A6ce.ur; s; c96te <ese$B M Mi!era i$i$or= s.use 3ee= A%.ac/et96d .ore$a6uri$e A6 !iare <ec/iB Nu :tiu dac; au >;cut ce<a= A6c9t s; c96te at9t de %96driB Niciu6 ou .e6tru %icu$ deCu6 :i toi ;r aii se <or A6toarce A6ai6te de a 6e %uta 6oiB Me++ie tre uie s; %er+i $a cotee= eu su6t ocu.at;B ,es>;cu u6 !iar A6+;$ e6it Sydney Herald Tribune- citi6d o rec$a%;B Nu :tiu de ce i6sist; Padd0 s; .ri%i% toate !iare$e@ 6i%e6i 6u are ti%. s; $e citeasc;B Cre:te +r;%ada A6ai6te de a $e arde A6 so ;B Uite aici= este %ai <ec/i dec9t data c96d 6e-a% %utat 6oiB M;car su6t u6e $a A%.ac/etatB Era i6e s-o <e!i .e %a%a <ese$;= +96di Me++ie= co or96d tre.te$e s.re curtea .$i6; de .ra>B ,e:i toat; $u%ea a:te.ta cu 6er; dare s; se %ute A6 casa %are= %a%a .;rea s; >ie cea %ai +r; it;= ca :i cu% :i-ar >i a%i6tit ce A6se%6a s; tr;ie:ti A6tr-o cas; %areB C9t era de de:tea.t; :i ce +ust ra>i6at a<eaN Ni%e6i 6u <;!use $ucruri$e acestea A6ai6te= .e6tru c; A6ai6te 6u eJistaser; 6ici a6i :i 6ici ti%. .e6tru a $e scoate $a i<ea$;B Me++ie .a$.ita de e%oie@ tata co%a6dase $a Gi$$0 u6 co$ier cu .er$e ade<;rate :i cercei cu .er$e ade<;rate :i 6u%ai acest +96d era u6 dia%a6t ade<;ratB O s; i $e dea $a .ri%a ci6; A6 casa %areB Acu% c; <;!use >aa %a%ei sa$e e$i erat; de duritatea o i:6uit;= a ia a:te.ta s;-i <ad; eJ.resia= c96d <a .ri%i .er$e$eB ,e $a Eo $a +e%e6i= co.iii erau 6er; d;tori $a cu$%e= .e6tru c; tati $e ar;tase caseta de .ie$e= cu o ie$e o.ace .e cati>eaua 6ea+r;B 3ericirea %a%ei $or= ca o >$oare A% o ocit;= Ai a>ectase .e toi .ro>u6d@ .arc; <edeau A6ce.utu$ u6ei .$oi i6ecu<96tateB P96; acu% 6iciu6u$ 6u A6e$esese c9t >usese ea de 6e>ericit;= A6 toi ace:ti a6iB Curtea de .;s;ri era e6or%;= a<ea .atru coco:i .e6tru .atru!eci de +;i6iB Noa.tea st;teau A6 cotee i6e A6+riCite= %;turate= ara6Cate cu cu$cu:e de .aie= $a >e$ de curate= .e6tru ouatB ,ar A6 ti%.u$ !i$ei= .;s;ri$e a<eau o curte
2K-

- COLLEEN MCCULLOGH -

%are= A6+r;dit; cu s9r%;B C96d Me++ie desc/ise .oarta :i i6tr;= >u i%ediat A6co6Curat; de .;s;ri$e care se A6+/esuiau A6 Curu$ ei= $aco%e= cre!96d c; <or .ri%i de %96care= dar .e6tru c; Me++ie $e /r;6ea seara= r9se de .rostia $or :i trec96d .ri6tre e$e se duse s; ia ou;$eB M Ce $e6e:e .roaste su6tei= $e cert; ea c96d aCu6se $a cu$cu:B Patru!eci :i 6u%ai ci6s.re!ece ou;N Nu aCu6+ 6ici .e6tru %icu$ deCu6= dar s; %ai >aci o .r;Citur;B #; .re<i6 acu% :i aici= c; dac; 6u >acei ce<a s; <; A6dre.tai= .e toate <; a:tea.t; cuitu$= :i asta e <a$a i$ :i .e6tru do%6i= a:a c; 6u <; A6>oiai co!i$e :i 6u <; $u6+ii +9turi$e= de .arc; 6u :i des.re <oi ar >i <or a= do%6i$orN Cu ou;$e i6ute cu +riC; A6 :or= Me++ie >u+i c96t96d A6 uc;t;rieB 3ee st;tea A6 scau6u$ $ui Padd0 .ri<i6d A6+ro!it; u6 !iar SmithFs Weekly- cu >aa a$ ; :i u!e$e %i:c96du-se A6 +o$B Me++ie au!i ;r aii %i:c96du-se .ri6 cas; :i .e %icuii de :ase a6i Cuc96du-se@ ei 6u a<eau <oie s; a.ar; .96; 6u .$ecau ;r aiiB M Ce s-a A6t9%.$at= %a%;= A6tre ; Me++ieB 3ee 6u r;s.u6se= st;tea .ri<i6d >iJ A6 >aa ei= cu ro oa6e de tra6s.iraie deasu.ra u!ei= cu oc/ii A%.ietrii A6tr-o durere dis.erat;= ca :i cu%= A6 i6terioru$ ei= A:i adu6a toate .uteri$e ca s; 6u stri+eB M Tat;= tat;N stri+; Me++ie A6s.;i%96tat;B To6u$ <ocii ei A$ aduse i%ediat= tr;+96du-:i A6c; .e e$ c;%a:a= cu Eo = 7ac2= Hu+/ie :i Stu= A6 s.ate$e $uiB Me++ie o ar;t; .e %a%a= >;r; cu<i6teB I6i%a $ui Padd0 .;ru s;-i $oc/e!e <or e$eB Se a.$ec; :i-i $u; A6c/eietura %9i6iiB M Ce s-a A6t9%.$at= dra+a %ea= o A6tre ; cu o ta6dree .e care 6iciu6u$ di6 co.ii 6-o sesi!ase <reodat; $a e$@ cu%<a i6tuir; c; a:a <or ea cu ea c96d ei 6u erau .ea.roa.eB Ea .;ru s; recu6oasc; to6u$ ace$a= at9t de deose it :i ie:i di6 tra6s;= .ri<i6du-$ dre.t A6 >a;= cu oc/ii %ari= .$i6i de $96dee :i de e.ui!are= 6u %ai ar;ta t96;r;B M Uite= s.use ar;t96du-i u6 %ic a6u6 di6 !iar= s.re s>9r:itu$ .a+i6iiB
2K'

- PASREA SPIN -

Stuart se a:e!; A6 s.ate$e %a%ei sa$e :i-i .use o %96; .e u%;rB O6ai6te de a A6ce.e s; citeasc; artico$u$= Padd0 .use o %96; .e u%;ru$ ;iatu$ui= A6 se%6 de a.ro are= .ri<i6du-$ A6 oc/ii care se%;6au at9t de i6e cu ai $ui 3eeB Ce-i st9r6ise +e$o!ia $ui 3ra62= 6u eJista :i .e6tru Stu@ ca :i cu% dra+ostea $or .e6tru 3ee i-ar >i u6it A6 $oc s; Ai se.areB Pad0 citi cu <oce tare= A6cet= di6 ce A6 ce %ai tristB Tit$u$ a6u6aS B6LE( P(#E#%0 PE0EAPSA PE <#A=>/ 83ra6cis Ar%stro6+ C$ear0= A6 <9rst; de 25 de a6i= oJer .ro>esio6ist= a >ost co6da%6at ast;!i= de curtea districtu$ui Gou$ ur6= .e6tru uciderea $ui Ro6a$d A$ ert Cu%%i6+= A6 <9rst; de 32 de a6i= %u6citor= s;<9r:it; A6 iu$ie trecutB 7uraii :i-au dat <erdictu$ du.; 6u%ai !ece %i6ute de de$i erare= reco%a6d96d cea %ai se<er; .edea.s;B A >ost= .o<estea do%6u$ 7ustice 3it! Hu+/-Cu66ea$$0= u6 ca! si%.$u= 8desc/is-A6c/isDB Cu%%i6+ :i C$ear0 s-au certat <io$e6t A6 aru$ Hote$u$ui Har our= $a 23 iu$ieB Mai t9r!iu= A6 aceea:i 6oa.te= ser+e6tu$ To% Ereds%ore= de $a .o$iia di6 Gou$ ur6= A%.reu6; cu a$i doi .o$ii:ti= au >ost c/e%ai $a Hote$ Har our= de c;tre .ro.rietaru$ acestuia= do%6u$ 7a%es O+i$<ieB Pe .aCi:tea di6 s.ate$e /ote$u$ui= .o$ii:tii $au +;sit .e C$ear0 $o<i6d ca.u$ $ui Cu%%i6+= care era i6co6:tie6tB Pu%6ii Ai erau %urdari de s96+e :i %ai i6ea A6c; A6 %96; s%ocuri di6 .;ru$ $ui Cu%%i6+B C96d a >ost arestat= C$ear0 era ;ut= dar $ucidB E$ a >ost A6<i6uit de atac :i r;6irea de .ersoa6;= dar acu!aia s-a .resc/i% at A6 cri%;= c96d Cu%%i6+ a decedat $a s.ita$u$ districtu$ui Gou$ ur6B ,o%6u$ Art/ur L/0te FBCB= a susi6ut A6 a.;rarea $ui c; e 86e<i6o<atD= dar .atru %edici ai Coroa6ei au a>ir%at= >;r; ec/i<oc= c; su Curisdicia $e+i$or MWNa+/te6= C$ear0 6u .utea >i dec$arat 6e u6B Adres96du-se Curai$or= do%6u$ 7ustice 3it! Hu+/-Cu66ea$$0 $e-a s.us acestora c; 6u era o .ro $e%; de <i6o<;ie sau 6e<i6o<;ie= <erdictu$ era c$ar 8<i6o<atD= dar $e-a cerut s; Cudece >;r; +ra ; c$e%e6a sau se<eritateaB C96d a a6u6at se6ti6a= do%6u$ 7ustice 3it! Hu+/-Cu66ea$$0 a 6u%it actu$ s;<9r:it dre.t 8s;$ ;ticie de
2&K

- COLLEEN MCCULLOGH -

su s.e; u%a6;D :i a re+retat c; 6atura 6e.re%editat; a cri%ei= di6 cau!a st;rii de eie= A%.iedica tri%iterea $ui $a s.96!ur;toare= .e6tru c; e$ co6sidera c; %9i6i$e $ui C$ear0 su6t o ar%; %ai .uter6ic; dec9t o .u:c; sau u6 cuitB C$ear0 a >ost co6da%6at $a A6c/isoare .e <ia; cu %u6c; si$6ic;= se6ti6; ce <a >i eJecutat; A6 A6c/isoarea di6 Gou$ ur6= aceasta >ii6d u6a di6 i6stituii$e desti6ate .ri!o6ieri$or .redis.u:i $a <io$e6;B O6tre at dac; are ce<a de s.us= C$ear0 a r;s.u6s 8Nu%ai s; 6u-i s.u6ei %a%eiDB Padd0 .ri<i <9r>u$ .a+i6ii s; <ad; dataS 5 dece% rie &'2(B M S-a .etrecut acu% %ai i6e de trei a6i= s.use 6eaCutoratB Ni%e6i 6u-i r;s.u6se :i 6ici 6u %i:c;= .e6tru c; 6i%e6i 6u :tia ce s; >ac;@ di6 >aa casei se au!i r9su$ crista$i6 a$ +e%e6i$orB M 8Nu%ai ) s; 6u-i ) s.u6ei ) %a%eiD= %ur%ur; 3eeB 4i 6i%e6i 6u %i-a s.usN O/= ,oa%6eN Eietu$ %eu 3ra62N Padd0 A:i :terse o $acri%; de .e o ra!= cu dosu$ %9i6ii :i c;!u A6 +e6u6c/i A6 >aa ei= %96+9i6d-o cu $96deeB M 3ee= dra+a %ea= A%.ac/etea!; c9te ce<aB Mer+e% $a e$B Ea se ridic; .e Cu%;tate= a.oi se .r; u:i= cu oc/ii str;$uci6du-i .e >aa-i a$ ;= de .arc; ar >i >ost %oart;B M Nu .ot s; %er+= s.use >;r; ur%; de a+o6ie= dar toi si%ir; c; ea era A6 a+o6ieB L-a: ucide dac; %-ar <edeaB O/= Padd0= $-a: ucideN O$ cu6osc at9t de i6eN M96dria= a% iia= /ot;r9rea de a >i ci6e<a i%.orta6tN Las;-$ s;-:i .oarte ru:i6ea A6 si6+ur;tate= asta dore:teB Tu si6+ur ai cititS 8,oar s; 6u-i s.u6ei %a%eiND Ce i6e i-a% >ace $ui= sau 6ou;= dac; $-a% <edeaP Padd0 A6c; %ai .$96+ea= dar 6u .e6tru 3ra62@ .e6tru <iaa care dis.;ruse de .e >aa $ui 3ee= .e6tru +o$iciu6ea oc/i$or eiB U6 Iuda= asta >usese A6totdeau6a acest co.i$@ .ara<a6u$ eter6 care o.rea $u%i6a@ A6totdeau6a A6tre 3ee :i e$@ cau!a .e6tru care ea s-a i!o$at de i6i%a $ui :i i-a A6de.;rtat di6 i6i%a ei .e co.ii L"#/ Parc; de c9te ori ar >i
2&&

- PASREA SPIN -

tre uit s; eJiste :i .e6tru 3ee >ericire= tre uia s; a.ar; 3ra62 :i s; i-o >ureB ,ar dra+ostea $ui Padd0 .e6tru ea era $a >e$ de .ro>u6d; :i de cate+oric;= .e c9t era :i a ei .e6tru 3ra62@ 6u-$ <a %ai iciui .e acest co.i$ di6 6ou= 6iciodat;@ 6u du.; co:%aru$ ace$a di6 casa .aro/ia$;B A:a c; s.useS M 3ee= dac; tu cre!i c; este %ai i6e s; 6u-$ <ede%= atu6ci 6u %er+e%B Totu:i a: <rea s; :tiu dac;-i s;6;tos :i dac; .ute% >ace ce<a .e6tru e$B Ce-ar >i s;-i scriu P;ri6te$ui de Ericassart :i s;-$ ro+ s; se ocu.e .ui6 de e$P Oc/ii ei 6u c;.;tar; <ia;= dar o u:oar; cu$oare se strecur; A6 o raCiB M ,a= Padd0= este i6e= 6u%ai te ro+ s;-i s.ui c; 3ra62 6u tre uie s; a>$eB Poate i-ar >i %ai u:or $ui 3ra62= dac; ar >i si+ur c; 6oi 6u :ti%B O6 c9te<a !i$e 3ee :i-a rec;.;tat <ioiciu6ea= iar i6teresu$ .e6tru redecorarea casei o i6ea %ereu ocu.at;B ,ar s-a scu>u6dat di6 6ou A6 $i6i:tea ei as.r;= A6c/istat; A6tr-u6 ca$% i6eJ.resi<B P;rea s;-i .ese %ai %u$t cu% <a ar;ta casa= dec9t cu% o duce >a%i$ia eiB Poate c;-:i i%a+i6a c; ei A:i .uteau .urta si6+uri de +riC;= iar doa%6a S%it/ :i >ete$e eJistau .e6tru a a<ea +riC; de ei= >i!icB Totu:i desco.erirea .ede.sei $ui 3ra62 i-a a>ectat .uter6ic .e toiB E;ieii %ai %ari erau su.;rai .e6tru %a%a $or= a<eau i6so%6ii a%i6ti6du-:i ce >a; a<ea A6 %o%e6tu$ ace$a A6+ro!itorB Ei o iu eau :i-i iu iser; <ese$ia di6 ce$e c9te<a s;.t;%96i= care $e de!<;$uiser; o .;rticic; di6 ea= .e care ei 6-o <or uita 6iciodat; :i .e care <or A6cerca cu o dori6; .asio6at; s; o aduc; A6a.oiB ,ac; tat;$ $or >usese .i<otu$ <ieii $or de .96; atu6ci= A6 Curu$ c;ruia se des>;:uraser; <iei$e $or= di6 ace$ %o%e6t= %a%a >u a:e!at; a$;turi de e$B O tratau cu ta6dree :i a>eciu6e= cu +riC;= .e6tru a risi.i i6di>ere6a cu care ea $e r;s.u6deaB ,e $a Padd0= $a Stu= ;r aii C$ear0 au co6s.irat s; o >ac; >ericit; .e 3ee= s; rea$i!e!e tot ce dorea ea :i cereau aderarea tuturor $a acest sco.B Ni%e6i 6u tre uia s; o %ai su.ere sau s; o r;6easc;= di6 6ouB C96d Padd0 i-a dat .er$e$e= ea $e-a .ri%it cu u6 scurt 8%u$u%escD= >;r; 6icio
2&2

- COLLEEN MCCULLOGH -

.$;cere :i 6iciu6 i6teresB ,ar toi se +96dir; c9t de di>erit; ar >i >ost reacia ei= dac; 6-ar >i >ost 3ra62B ,ac; %utarea A6 casa %are 6-ar >i a<ut $oc= iata Me++ie ar >i su>erit :i %ai %u$t= .e6tru c;= >;r; s; ad%it; >;i:= %e% rii eJc$usi< %ascu$i6i di6 8societatea .e6tru .roteCarea %a%eiD= tata :i ;ieii %ari= a:te.tau ca Me++ie s; .reia toate sarci6i$e care $ui 3ee Ai re.u+6au A6 %od e<ide6tB Cu% se do<edi %ai t9r!iu= doa%6a S%it/ :i >ete$e A%.;rir; .o<ara cu Me++ieB O6 %od deose it $ui 3ee Ai re.u+6a +riCa .e6tru cei doi +e%e6i= dar doa%6a S%it/ .re$ua A6trea+a sarci6; a ce$or doi= 7i%s :i Pats0= A6c9t Me++ie 6u o co%.;ti%i= a c/iar Ai .;ru i6e c; cei doi .uteau= A6 s>9r:it s;-i a.ari6; %e6aCereiB Lui Me++ie Ai .;rea r;u .e6tru %a%a sa= dar 6icicu% 6u se%;6a durerea ei cu cea a ;r ai$or@ .ro>u6de$e si%uri de %ater6itate di6 ea erau re<o$tate de i6di>ere6a cresc96d; a %a%ei .e6tru 7i%s :i Pats0B C96d a% s; a% co.ii= +96dea ea= %#C#60AT> 6-a% s;-$ iu esc %ai %u$t .e u6u$ dec9t .e ce$;$a$tB S; tr;ie:ti A6 casa cea %are= A6se%6a cu totu$ a$tce<aB La A6ce.ut $i se .;ru ciudat s; ai ; >iecare dor%itoru$ s;u= iar .e6tru >e%ei s; 6u %ai >ie +riCi= de orice >e$= A6 .ri<i6a %e6aCu$ui= A6 cas; sau A6 a>ara eiB Mi66ie= Cat :i doa%6a S%it/ re!o$<au totu$= de $a s.;$area <ase$or= s.;$at= c;$cat= .96; $a +;tit :i cur;e6ia di6 cas; :i= .ur :i si%.$u= se A6+ro!eau dac; ci6e<a se o>erea s; $e aCuteB O6 sc/i% u$ u6ei %ese ca$de :i o-%ic; .$at;= o su%ede6ie de iti6era6i erau A6re+istrai A6 dosare$e >er%ei= ca !i$ieri $a t;iat $e%6e= /r;6it .;s;ri$e :i .orcii= %u$su$ a6i%a$e$or= aCutoare a$e ;tr96u$ui To% $a A6+riCirea +r;di6ii= %u6ci$e care erau %ai +re$e A6 cas;B Padd0 i6trase A6 $e+;tur; cu .;ri6te$e Ra$./B 8#e6itu$ de .e %o:ia Mariei se ridic;= A6 %are= $a .atru %i$ioa6e de $ire .e a6= datorit; >a.tu$ui c; Eichard Limited este o co%.a6ie .articu$ar;= cu ce$e %ai %ari i6<estiii A6 oe$= <a.oare :i %i6eD= scria .;ri6te$e Ra$./B A:a c; ceea ce i-a% $;sat ie 6u-i dec9t o .ic;tur; di6 i%e6su$ ocea6 Carso6 :i 6u se ridic; 6ici %;car $a o !eci%e di6 .ro>ituri$e
2&3

- PASREA SPIN -

>er%ei ,ro+/eda .e u6 a6B Nici s; 6u-i >aci .ro $e%e .e6tru a6ii seceto:iB 3er%a ,ro+/eda a rea$i!at at9tea <e6ituri= A6c9t te .ot .$;ti= A6 a>ara <e6ituri$or ei a6ua$e= .e6tru totdeau6a= dac; <a >i 6e<oieB Pri6 ur%are= ce a6i Ai sosesc 6u su6t %ai %u$i dec9t ceea ce %erii :i 6u .;+u e:ti cu 6i%ic Eichard Limited/ Su6t a6ii >er%ei= cei .e care-i .ri%e:ti= 6u a6ii co%.a6ieiB Nu i se cere 6i%ic %ai %u$t= dec9t s; ii A6 ordi6e re+istre$e >er%ei= .e6tru orici6e ar dori s; $e <ad;BD ,u.; ce a .ri%it aceast; scrisoare= Padd0 a co6<ocat o A6tru6ire A6 >ru%osu$ sa$o6= A6tr-o sear; c96d toi erau acas;B St;tea cu oc/e$arii cu ra%; %eta$ic; .e 6asu$ s;u ro%a6= A6tr-u6 >oto$iu cre%= cu .icioare$e s.riCi6ite .e o a6c/et;= cu .i.a A6tr-o scru%ier; Later>ordB M Ce .$;cut esteB ?9% i= .ri<i6d A6 Curu$ s;u cu .$;cereB Cred c; ar tre ui s;-i %u$u%esc %a%ei .e6tru asta= 6u-i a:a ;ieiP Se au!ir; %ur%ure de $a 6u%iii 8 ;ieiD@ 3ee se A6c$i6; di6 >ostu$ >oto$iu a$ Mariei Carso6= aco.erit acu% cu %;tase cre%B Me++ie A:i r;suci .icioare$e .este a6c/eta .e care dorise s; se a:e!e= A6 $oc de scau6= :i-:i i6ea oc/ii .iro6ii .e :oseta .e care o c9r.eaB M Ei i6e= P;ri6te$e de Ericassart= a ara6Cat totu$ :i a >ost >oarte +e6eros= co6ti6u; Padd0B A de.us %ai %u$te %ii de $ire A6 a6c;= .e 6u%e$e %eu= :i a desc/is co6turi A6 a6c; .e6tru >iecare di6tre <oi A6 <a$oare de dou; %ii de $ireB Mie A%i <a .$;ti .atru %ii de $ire .e a6= A6 ca$itate de aCutorB Toi ;ieii care %u6cesc= 7ac2= Hu+/ie :i Stu= <or .ri%i dou; %ii de $ire .e a6 .e6tru >iecare= .96; <or >i destu$ de %ari s; /ot;rasc; ce doresc s; >ac;B C96d cei %ici <or cre:te= >er%a $e <a +ara6ta u6 <e6it destu$ de %are= e+a$ cu ce$ a$ >iec;rui %e% ru care %u6ce:te= c/iar dac; 6u <or dori s; %u6ceasc; $a ,ro+/edaB C96d 7i%s :i Pats0 <or A%.$i6i dois.re!ece a6i= <or %er+e $a Co$e+iu$ Ri<er<ieQ di6 S0d6e0= .e6tru educaie= .e c/e$tuia$a >er%eiB Ma%a <a .ri%i dou; %ii de $ire .e a6= $a >e$ :i Me++ieB C/e$tuie$i$e casei se <or >ace $a su%a de ci6ci %ii de $ire .e a6= de:i 6u
2&"

- COLLEEN MCCULLOGH -

A6e$e+ de ce crede P;ri6te$e Ra$./ c; a<e% 6e<oie de at9ia a6i .e6tru cas;B Nu :tiuB E$ s.u6e c; .e6tru e<e6tua$e sc/i% ;riB Mi-a dat i6struciu6i A6 $e+;tur; cu sa$arii$e doa%6ei S%it/= Cat= Mi66ie :i To%= :i cred c; a >ost >oarte +e6erosB Pe6tru a$te sa$arii <oi /ot;rA si6+urB ,ar .ri%a %ea /ot;r9re A6 ca$itate de co6duc;tor a$ >er%ei= <a >i s; a6+aCe! ce$ .ui6 :ase %u6citori= .e6tru a >i >;cut; %u6ca cu% se cu<i6eB Este .rea %u$t; %u6c; de >;cutB Aceasta a >ost si6+ura a>ir%aie .e care a >;cut-o Padd0 A6 $e+;tur; cu !+9rce6ia surorii sa$eB Niciu6u$ di6tre ei 6u au!ise <reodat; de at9ia a6i= 6icidecu% s;-i ai ;@ st;teau t;cui :i A6cercau s; se o i:6uiasc; cu 6orocu$ care a dat .este eiB M Nu <o% c/e$tui 6ici Cu%;tate di6 ei= Padd0= co%e6t; 3eeB Nu 6e-a $;sat 6i%ic .e care s;-i c/e$tui%= a >;cut totu$B Padd0 o .ri<i ta6druB M 4tiu= %a%i= dar 6u-i .$;cut s; :tii c; 6u <a tre ui s; 6e %ai >ace% .ro $e%e di6 cau!a a6i$orP 4i acu%= <reau s; s.u6 c; %i se .are c; %a%a :i Me++ie <or tre ui s; 6e scoat; di6tr-o A6curc;tur;= co6ti6u;B Eu 6-a% >ost 6iciodat; .rea u6 $a ca$cu$e= dar %a%a .oate >ace adu6;ri= sc;deri= A6%u$iri= A%.;riri= ca u6 .ro>esor de arit%etic;B A:a c;= %a%a <a >i co6ta i$u$ ,ro+/edei= A6 $ocu$ $ui Harr0 Gou+/B Eu 6u %i-a% dat sea%a= dar Harr0 a a6+aCat u6 o% s.ecia$ .e6tru a i6e socote$i$e >er%ei= iar acu% are 6e<oie de acest o%= deci 6u se su.;r; s; 6e .redea dosare$eB ,e >a.t= e$ a >ost ce$ care a su+erat ca %a%a s; se ocu.e de astaB Ma%i= e$ se <a ocu.a .erso6a$ s; 6e tri%it; u6 o% di6 Gi$$0= care s;-i arate cu% s; $ucre!iB O6 a.are6; este destu$ de co%.$icatB Su6t destu$e care s; te i6; ocu.at;= 6u%ai c; 6u <a >i %ai +reu dec9t +;titu$ :i s.;$atu$= 6u-i a:aP Lui Me++ie Ai st;tea .e <9r>u$ $i% ii s; i.e 8dar euP 4i eu a% +;tit :i a% s.;$at $a >e$ de %u$t ca %a%aND 3ee !9% ea acu% .e6tru .ri%a oar;= de c96d cu <estea des.re 3ra62B M O s;-%i .$ac; %u$t s; >ac asta= Padd0= su6t co6<i6s;B
2&(

- PASREA SPIN -

M; <a >ace s; %; si%t o .;rticic; di6 ,ro+/edaB M Eo te <a A6<;a s; co6duci Ro$$s-u$= .e6tru c; tu <a tre ui s; %er+i $a Gi$$0= $a a6c; :i s; discui cu Harr0B Pe ur%;= este i6e s; :tii c; .oi %er+e u6de dore:ti= >;r; s; de.i6!i de u6u$ di6 6oiB Aici su6te% .rea i!o$ai= A6totdeau6a %i-a% dorit s; <; A6<; .e <oi= >ete$e= s; co6ducei= dar= .96; acu%= 6u a% a<ut ti%.B E i6e a:a= 3eeP M 3oarte i6e= Padd0= r;s.u6se ea >ericit;B M 4i acu%= Me++ie= s; 6e ocu.;% .ui6 :i de ti6eB Me++ie .use de-o .arte :oseta .e care o c9r.ea :i .ri<i s.re tat;$ s;u cu u6 a%estec de A6tre are :i rese6ti%e6t= si+ur; c; :tie di6ai6te ce <a s.u6eS %a%a <a >i ocu.at; cu re+istre$e >er%ei= deci trea a ei <a >i s; su.ra<e+/e!e casa :i a6eJe$eB M Nu %i-ar .$;cea s; te <;d tra6s>or%96du-te A6tr-o s6oa ; $e6e:;= ca >ete$e <eci6i$or 6o:tri= s.use Padd0 cu u6 !9% et= care +o$ea de co6i6ut cu<i6te$eB A:a c; a% s;-i dau s; >aci o trea ; serioas;= %icu; Me++ieB #ei a<ea +riC; de .adocuri$e i6terioare ) Eore/ead= Cree2= Carso6= Li66e%urra :i Nort/ Ta62 ) :i de .adocuri$e caseiB #ei r;s.u6de de cai= care %u6cesc= care su6t %e6aCaiB Pe ti%.u$ %iei$or= 6oi <o% >i aici cu toii= s; te aCut;%= dar A6 rest <a tre ui s; te descurci si6+ur;B 7ac2 te <a A6<;a s; te >o$ose:ti de c9i6i :i de iciB E:ti teri i$ de ;ieoas; :i %-a% +96dit c;-i <a .$;cea s; te ocu.i de cai= dar s; >ii :i .e $96+; cas;= A:i ter%i6; >ra!a cu u6 !9% et $ar+B O6 ti%. ce tata <or ea= rese6ti%e6tu$ :i 6e%u$u%irea ! urar; .e >ereastr;@ era di6 6ou tati= ce$ .e care-$ iu ea :i care se +96dea $a eaB Ce se A6t9%.$ase cu ea= se A6doise de e$P Oi era at9t de ru:i6e de ea= c;-i <e6ea s;-:i A6>i+; acu$ A6 .icior= s; si%t; durerea@ acesta era u6 >e$ eJtra<a+a6t de a-:i eJ.ri%a re%u:careaB 3aa Ai str;$ucea de A6c96tareB M O/= tati= te iu escN M ,ar eu= tat;P A6tre ; StuB M 3ete$e 6u %ai au 6e<oie de ti6e A6 cas;= deci <ei %er+e $a .adocuriB
2&5

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Ei6e= tat;= r;s.u6se Stu= .ri<i6d $a 3ee cu durere= dar 6u co%e6t;B 3ee :i Me++ie A6<;ar; s; co6duc; Ro$$s-u$ 6ou= .e care Mar0 Carso6 A$ cu%.;rase cu o s;.t;%96; A6ai6te de a %uri@ Me++ie A6<;; s; drese!e c9i6ii= A6 ti%. ce 3ee A6<;; s; i6; re+istreB ,ac; 6-ar >i >ost a se6a .er%a6e6t; a P;ri6te$ui Ra$./= Me++ie ar >i >ost a so$ut >ericit;B Asta A:i dorise A6totdeau6a s; >ac;S s; >ie A6 .adocuri= $a caiB Totu:i doru$ de P;ri6te$e Ra$./= era %ereu .re!e6t= a%i6tirea s;rutu$ui Ai st;ruia A6 <is= era cu +riC; .;strat;= re%e%orat; de %ii de oriB Cu toate acestea= a%i6tirea 6u se .otri<ea cu rea$itatea= oric9t ar >i A6cercat= se6!aii$e .e care $e a<usese= 6u re<e6eau dec9t ca o u% r;= ca u6 6or tra6s.are6tB C96d e$ $e-a scris s; $e dea 6out;i des.re 3ra62= s.era6e$e ei c; e$ <a >o$osi asta ca u6 .reteJt= .e6tru a <i!ita >er%a= se 6;ruir;B ,escrierea c;$;toriei $a A6c/isoarea di6 Gou$ ur6 era >;cut; cu %u$t; +riC;= e<it96d tot ce ar >i .utut .ro<oca :i %ai %u$t; su>eri6;= 6e$;s96d s; se A6e$ea+; de+radarea .si/ic; a $ui 3ra62B E$ A6cercase s;-$ aduc; .e 3ra62 $a a!i$u$ Morisset= i%.$ic96d 6e u6ia= dar 6u-$ ascu$tase 6i%e6iB A:a c;= .ur :i si%.$u= >;cu o descriere idea$i!at; a $ui 3ra62 care se rese%6ase s;-:i .$;teasc; .;cate$e >a; de societate= iar A6tr-u6 .asaC Ai s.use c$ar $ui Padd0 c; 3ra62 6u a<ea 6icio ;6uia$; c; ei :tiu ce se A6t9%.$aseB ,u.; ce se asi+urase de asta= 3ra62 se $i6i:tiseB M Tati= te ro+= .ot s; a% +riC; :i de ia.a casta6ie= A$ ru+; Me++ieB G96de:te-te 6u%ai ce A6+ro!itor ar >i= ca du.; tot ce a >;cut .e6tru 6oi= <i!it96d ,ro+/eda= P;ri6te$e s; desco.ere c; a% <96dut-oB Padd0 o .ri<i +96ditorB M Me++ie= 6u cred c; P;ri6te$e <a %ai <e6i $a 6oiB M ,ar s-ar .uteaN Nu .oi s; :tiiN Oc/ii ru+;tori= care se%;6au at9t de i6e cu ai $ui 3ee= erau .rea %u$t .e6tru e$@ 6u .utea s; o >ac; s; su>ere= %ai
2&*

- PASREA SPIN -

%u$t dec9t su>erea= iata %icu;B M Ei6e atu6ci= Me++ie= <o% .;stra ia.a= dar ai +riC; s; o a$er+i A6 e+a$; %;sur;= .e6tru c; 6u <reau cai +ra:i $a ,ro+/eda= au!iP P96; atu6ci 6u-i .$;cuse s; A6ca$ece ca$u$ P;ri6te$ui Ra$./= dar di6 ace$ %o%e6t= $e d;du a% e$or a6i%a$e di6 +raCd o :a6s; s; arate ce .otB Pe6tru doa%6a S%it/= Mi66ie :i Cat= $ucruri$e erau $a >e$ de u6e= .e6tru c;= cu Me++ie toat; !iua $a cai :i 3ee ocu.at; ore A6 :ir $a irou= cei doi +e%e6i se distrau de %i6u6eB O:i ;+au 6asu$ .este tot= dar erau at9t de <ese$i= A6c9t 6i%e6i 6u .utea s; se su.ere .rea tare .e eiB Seara= doa%6a S%it/= de %u$t co6<ertit; $a cato$icis%= A6+e6u6c/ea .e6tru ru+;ciu6e= cu o ad96c; %u$u%ire A6 su>$etB C/iar de-ar >i a<ut co.ii= 6u ar >i >ost %ai %u$u%it;= .rea >useser; %u$i a6ii A6 care casa %are 6u se ucurase de co.iiB ,ar de c96d au <e6it C$ear0= ca rude a$e Mariei Carso6= au adus A6 s>9r:it co.ii :i aco$oB Se ucura %ai a$es acu%= de c96d 7i%s :i Pats0 st;teau $96+; eaB 3usese o iar6; uscat;= iar .$oi$e de <ar; 6u au <e6itB O6a$t; .96; $a +e6u6c/i= iar a se uscase A6 soare$e 6ecru;tor= .96; $a u$ti%a >ru6!;B S; ai +riC; de .adocuri= A6se%6a s; ai oc/ii u6i :i o .;$;rie cu oruri %ari= tras; i6e .e >ru6te@ iar a era ca ar+i6tu$= %ici s.ira$e erau .urtate de <96t de $a o +r;%ad; de >ire uscate= $a a$taB O/= era secet;N C/iar :i co.acii erau uscai= scoara $or se des.ri6dea A6 >9:ii uscateB Nu eJista A6c; .erico$u$ ca oi$e s; %oar; de >oa%e= iar a $e aCu6+ea ce$ .ui6 A6c; u6 a6= .oate %ai %u$t dar 6i%;6ui 6u-i .$;cea s; <ad; aceast; usc;ciu6eB O6totdeau6a era .osi i$ ca .$oaia s; 6u <i6; a6u$ <iitor= sau $a a6u$B O6tr-u6 a6 u6 scoteau %ai %u$t= A6 a6ii seceto:i= .ui6= sau de$ocB O6 ciuda c;$durii :i a %u:te$or= $ui Me++ie Ai .$;cea %u6ca $a .adocuri= a$er+a ia.a casta6ie A6 ur%a u6ei tur%e de oi= A6 ti%. ce c9i6ii st;teau $i.ii de .;%96t= toro.ii de c;$dur;B Nu%ai s; >i .$ecat o oaie di6 tur%; :i ei erau A6
2&-

- COLLEEN MCCULLOGH -

.icioare= r;! u696du-se= A6>i+96du-:i co$ii A6 +r;%ada de $96;B C96d Me++ie trecea A6 >ru6tea tur%ei= res.ira u:urat; du.; .ra>u$ .e care-$ A6+/iise A6 ur%a $or@ desc/idea .oarta .adocu$ui :i a:te.ta cu r; dare s; i6tre oi$e= A6 ti%. ce c9i6ii a<eau oca!ia s; arate ce :tiu= A%.i6+96d oi$e .e .oart;B Era %ai +reu cu <ite$e= .e6tru c; d;deau di6 .icioare :i de %u$te ori o%orau c9i6ii= atu6ci era %o%e6tu$ c96d o%u$ care A6soea tur%a= tre uia s; >ac; ce<a= >o$osi6du-:i iciu$@ dar c9i6i$or $e .$;cea .erico$u$ :i %u6ceau %ai i6e $a <iteB Totu:i 6i%e6i 6u-i cerea s; A6soeasc; tur%e de <ite@ Padd0 se A6+riCea si6+ur de astaB C9i6ii 6u A6cetau s; o >asci6e!e= i6te$i+e6a $or era >e6o%e6a$;B Cei %ai %u$i di6 c9i6ii ,ro+/edei erau s.ecie Fe$.0= dar erau :i di6 Yuee6s$a6d :i toate soiuri$e re!u$tate di6 A6cruci:;riB Erau A6cruci:ai :tii6i>ic= cu %u$t; +riC;= crescui :i dresai@ a.oi .uii $or erau A6cercai %ai A6t9i A6 .adocuri :i dac; erau u6i= erau .;strai sau <96dui= dac; 6u= erau A%.u:caiB 3$uier96du-:i c9i6ii= Me++ie A6c/ise .oarta .adocu$ui :i se A6dre.t; .e ia.a casta6ie s.re cas;B O6 a.ro.iere era u6 .9$c de co.aci :i Me++ie se ascu6se $a u% ra $or recu6osc;toare= $;s96du-:i acu% oc/ii s; cutreiere A6 <oieB Euca$i.ii erau .$i6i de .a.a+a$i= care-:i c96tau .arodii$e de c96tece= ! ur96d de $a o crea6+; $a a$ta@ doi .a.a+a$i cu creast; o .ri<eau cu% se a.ro.ie= c$i.i6d di6 oc/i@ ciori$e c9r9iau eter6 :i su% ruB C96tecu$ $or era ce$ %ai de!o$a6t :i $i.sit de ucurie di6 tu>i:uri$e >er%eiB Era i%.osi i$ s;-i i%a+i6e!i o cioar; c96t96d ca o .ri<i+/etoare@ c96tecu$ :i >u6cia u6ei .;s;ri se A% i6au .er>ectB Ei6eA6e$es .este tot erau %u:te@ Me++ie .urta u6 <oa$ .este .;$;rie= dar %9i6i$e-i erau o ra6; co6ti6u;= coada ca$u$ui 6u se %ai o.rea= iar .ie$ea Ai tre%ura co6ti6uuB Me++ie era ui%it; c; c/iar su o .ie$e at9t de +roas;= aco.erit; cu .;r= u6 ca$ %ai si%ea totu:i ce<a at9t de de$icat :i u:or= cu% era o %usc;B E$e se /r;6eau cu sudoare= de aceea A66e u6eau a6i%a$e$e :i oa%e6ii= dar
2&'

- PASREA SPIN -

oa%e6ii 6u $e $;sau s; $e >ac; ce $e >;ceau oi$orS s;-:i de.u6; ou;$e .e $a6;= aco$o u6de era ud; :i %urdar;B Aeru$ era A6esat de !+o%ote= de 9!9it de a$ i6e :i >re%;ta de i6secte= >$uturi >ru%os co$orai :i %o$ii de !iB Ca$u$ A6toarse cu co.ita o ucat; de utuc@ Me++ie .ri<i A6+ro!it;B Era A6esat de <ier%i a$ i= +ra:i= +reo:i= .urici de co.ac= ce6ti.ede uria:e :i .;ia6Ce6iB ,i6 tu>i:uri s;reau .e 6ea:te.tate ie.uri= cu .u>u$ $;6ii str;<e!iu A6 $u%i6a soare$ui= .96di6d >rico:i= cu 6asuri tre%ur96deB Pui6 %ai de.arte u6 arici A:i A6ce.u <96;toarea de >ur6ici@ s.eriat de a.ro.ierea ei se +/e%ui re.ede= dis.;r96d du.; utucu$ uria:B 3usese 6osti% cu% s;.a= $i.it de .;%96t= cu otu$ A6 .;%96tu$ care r;%96ea 6u%ai +r;%;CoareB Ie:i di6tre co.aci .e a$eea .ri6ci.a$;= care ducea s.re cas;B A%ei= u6 sto$ de .;s;ri o au!i a.ro.ii6du-se :i= s.eriate A:i $uar; ! oru$B Toat; >ii6a Ai >u i6u6dat; de u6 <a$ de ro!@ s96ii :i su rae$e o dureau= totu$ se tra6s>or%;= %a+ic= A6 ro!B ,ac; ar tre ui s; .;r;sesc ,ro+/eda :i s; 6u %; %ai A6torc 6iciodat;= +96di= A6 <ise$e %e$e a: <edea ,ro+/eda ca u6 tot ro!G Mai de.arte de 6oi tre uie s; >ie secet; %are@ ca6+urii <i6 di6 ce A6 ce %ai a.roa.eB U6 c9rd de ca6+uri= .oate <reo dou; %ii= s-au s.eriat de .;s;ri :i au $uat-o $a >u+;= A6 sa$turi $u6+i :i +raioase= A6+/ii6d .;%96tu$ %ai re.ede dec9t orice a6i%a$= cu eJce.ia .;s;ri$or E%uB Caii 6u .uteau i6e .asu$ cu eiB O6tre aceste %o%e6te A6c96t;toare de studiu a$ 6aturii= se +96dea :i $a Ra$./= ca A6totdeau6aB O6 si6ea ei= Me++ie 6iciodat; 6u 6u%ise ceea ce si%ea .e6tru e$ dre.t 8dra+oste de :co$;ri;D= o 6u%ea= .ur :i si%.$u= dra+oste ) ca A6 c;riB Si%.to%e$e :i se6ti%e6te$e 6u erau .rea di>erite de a$e eroi6ei $ui Et/e$ MB ,e$$B Nici 6u i se .;rea 6or%a$= ca o arier; arti>icia$;= cu% era .reoia= s; stea A6tre ea :i ceea ce dorea de $a e$= adic; s;-$ ai ; ca soB S; tr;iasc; cu e$= a:a= ca %a%a cu tata= A6 ar%o6ie= iar e$ s; o adore= a:a cu% tata o adora .e %a%aB Lui Me++ie 6u i se .;ruse 6iciodat; c; %a%a ar >i >;cut .rea %u$te= .e6tru a %erita adoraia :i dra+ostea $ui :i totu:i ei o ido$atri!aB
22K

- COLLEEN MCCULLOGH -

,eci= A6 cur96d= Ra$./ <a A6e$e+e c; a tr;i cu ea era %u$t %ai i6e dec9t s; tr;iasc; si6+ur= .e6tru c; 6ici 6u-i trecuse .ri6 ca. c; .reoia $ui era ce<a ce 6u .utea >i a a6do6at= su 6icio >or%;B ,a= :tia c; este i6ter!is s; iei u6 .reot de so sau ca iu it= a:a c;-:i >;cuse o iceiu$ de a-$ des.uia .e Ra$./ de %isia $ui re$i+ioas;B Educaia ei >or%a$; A6 %aterie de cato$icis% 6u trecuser; 6iciodat; s.re 6atura Cur;%i6te$or u6ui .reot= iar ea= 6u si%ea 6e<oia re$i+iei= a:a c; 6u o ur%a A6 %od deose itB Nea<96d 6icio satis>acie di6 ru+;ciu6i= Me++ie se su.u6ea re+u$i$or isericii= 6u%ai A6 ideea c;= dac; 6-o >;cea= <a arde A6 iad du.; aceeaB O6 <ise$e ei cu oc/ii desc/i:i= <edea cu% tr;ie:te cu e$ :i doar%e cu e$= a:a= ca %a%a cu tataB Atu6ci= +96du$ a.ro.ierii de e$= o >;cea s; se-6>ioare :i s; se %i:te A6 :a 6e$i6i:tit;= totu$ se tra6s>or%a A6tr-u6 de$u<iu de s;rut;ri= >;r; 6iciu6 a$t criteriuB 3a.tu$ c; se ocu.a de .adocuri 6u i-a A% u6;t;it de $oc educaia seJua$;= .e6tru c; u6 si%.$u /9r9it de c9i6e= A6 de.;rtare= a$u6+a orice dori6; de A%.erec/ere $a a6i%a$e= :i= ca $a toate >er%e$e= A%.erec/erea se >;cea= de >a.t= A6 %od :tii6i>icB C96d se >;cea= Me++ie era tri%is; A6 a$t; .arte= iar .ri<e$i:tea u6ui c9i6e s;ri6d .este a$tu$= .e6tru ea= 6u era dec9t se%6a$u$ c; tre uia s; >o$oseasc; iciu$= .e6tru a $e o.ri 8CoacaDB Poate 6icio >ii6; u%a6; 6u :tie s; s.u6; ce e %ai r;uS dori6a 6edesci>rat;= ur%at; de 6e$i6i:te :i iritare= sau dori6a s.eci>ic;= cea care te .oart; .96; $a A6de.$i6irea eiB Eiata Me++ie t96Cea= dar 6u .rea :tia i6e .e6tru ce= dar %oti<u$ de a!; eJista :i o ducea i6eJora i$ s.re Ra$./ de Ericassart= deci 6u-i r;%96ea dec9t s; <ise!e $a e$= s;-$ doreasc;@ :i Ce$ea >a.tu$ c;= de:i A:i dec$arase dra+ostea .e6tru ea= A6se%6a totu:i at9t de .ui6 .e6tru e$= A6c9t 6u <e6ea 6iciodat; s; o <ad;B Padd0 i6tr; eJact A6 %iC$ocu$ acestor +96duri= A6 dru% s.re cas;= a<96d ace$a:i dru% cu eaB ?9% i6du-i= ea stru6i ca$u$= :i-$ a:te.t;B M Ce sur.ri!; .$;cut;= s.use Padd0= .ro.ti6du-:i %ur+u$ ;tr96 de ca$u$ de <9rst; %iC$ocie a $ui Me++ieB
22&

- PASREA SPIN -

M ,a= r;s.u6se eaB Este secet; %areP M Pui6 %ai r;u dec9t aici= credB ,oa%6eN N-a% %ai <;!ut at9ia ca6+uriN S.re Mi$.ari62a tre uie s; >ie :i %ai r;uB Marti6 Fi6+ s.u6ea ce<a de o <96;toare A6 %as;= dar 6u <;d cu% o ar%at; de .u:ti ar .utea reduce 6u%;ru$ de ca6+uri= ca s; se :i <ad;B Era at9t de +96ditor :i de $96d :i de iu itor= :i rare erau %o%e6te$e c96d ea .utea >i 6u%ai cu e$= >;r; ce$ .ui6 u6 ;iat A6 CurB O6ai6te de a se r;!+96di= Me++ie Ai .use A6tre area care o %;ci6a= care o r;sco$ea A6 ciuda asi+ur;ri$or .e care :i $e d;dea si6+ur;B M Tati= de ce 6u %ai <i6e P;ri6te$e de Ericassart s; 6e <ad;P M Este ocu.at= Me++ie= r;s.u6se Padd0= dar <ocea-i su6; A6+riCorat;B M ,ar c/iar :i .reoii au <aca6;= 6uP Oi .$;cea at9t de %u$t $a ,ro+/eda= su6t si+ur; c; ar dori s;-:i .etreac; <aca6a aiciB M O6tr-u6 >e$ :i .reoii au <aca6;= Me++ie= dar .e de a$t; .arte= ei au A6totdeau6a A6datoririB ,e eJe%.$u= A6 >iecare !i a <ieii= ei tre uie s; >ac; s$uC e= c/iar dac; su6t si6+uriB Cred c; P;ri6te$e de Ericassart este >oarte A6e$e.t :i :tie c; 6u %ai e .osi i$ s; se A6toarc; $a u6 %od de <ia; trecutB Pe6tru e$= %icu; Me++ie= ,ro+/eda este .ui6 di6 trecutu$ s;uB ,ac; s-ar A6toarce= 6u ar >i $a >e$ de .$;cut= ca .e <re%uriB M #rei s; s.ui c; 6e-a uitat= s.use ea .oso%orit;B M Nu= 6u c/iarB ,ac; 6e-ar >i uitat= 6u 6e-ar scrie at9t de des= 6u 6e-ar cere at9t de des <e:ti des.re >iecare di6tre 6oiB Se A6toarse A6 :a co%.;ti%itorB Eu cred c; e %ai i6e s; 6u <i6; $a 6oi :i de aceea 6u-$ A6curaCe! :i 6u-$ i6<itB M TatiN Padd0 i6tra A6 a.e tu$ uriB M Uite Me++ie= 6u este i6e s; <ise!i $a .reoi :i a <e6it <re%ea s; A6e$e+i astaB Ri-ai .;strat destu$ de i6e secretu$= 6u cred c; %ai :tie ci6e<a $a ce te +96de:ti tu= dar 6u %-ai A6tre at .e %i6e= 6uP Nu %i-ai .us %u$te A6tre ;ri=
222

- COLLEEN MCCULLOGH -

dar destu$e ca s;-%i dau sea%aB 4i acu% ascu$t;= tre uie s; ter%i6i= au!iP P;ri6te$e de Ericassart a >;cut u6 Cur;%96t s>96t :i eu :tiu c; 6u are 6icio i6te6ie s;-$ ca$ce= iar tu ai A6e$es +re:it a>eciu6ea .e care i-o .oart;B C96d te-a cu6oscut= e$ era u6 o% %atur= iar tu o >eti;B Ei i6e= s; :tii c; a:a +96de:te :i acu% des.re ti6eB Ea 6u-i r;s.u6se= 6ici 6u se sc/i% ; $a >a;B ,a= +96di e$= este >iica $ui 3eeB ,u.; o <re%e ea s.use ti%idS M ,ar= ar .utea A6ceta s; %ai >ie .reotB Nu%ai c; eu 6u a% 6icio :a6s; s; <or esc cu e$ des.re astaB 4ocu$ de .e >aa $ui Padd0 era .rea rea$= .e6tru a 6u-$ crede= :i .e6tru Me++ie >u %u$t %ai co6<i6+;torB M Me++ieN O/= ,oa%6e= este %ai r;u s; +96de:ti a:aN Tre uia s; %er+i $a :coa$;= >ata %ea= dac; %;tu:a Mar0 %urea %ai de<re%e= te A%.ac/eta% :i te tri%itea% $a S0d6e0 s; >aci %;car c9i<a a6i de :coa$;B ,ar acu% e:ti .rea ;tr96;B N-a: <rea s; r9d; toi de ti6e= iat; Me++ieB Co6ti6u; .e u6 to6 %u$t %ai $96d= cu .au!e A6tre cu<i6te .e6tru a $e da o cru!i%e $ucid; :i t;ioas;= de:i 6u a<ea i6te6ia s; >ie dur= ci .e6tru a A%.r;:tia i$u!ia odat; .e6tru totdeau6aS P;ri6te$e de Ericassart este P(E6T- Me++ieB Nu .oate s; 6u %ai >ie= A6e$e+iP 7ur;%96tu$ $ui este Sacru.rea so$e%6 .e6tru a-$ A6c;$caB ,e <re%e ce u6 o% aCu6+e .reot= .e6tru e$ 6u eJist; ca$e de A6toarcere= iar educatorii $ui di6 Se%i6ar au +riC; s; >ie a so$ut si+uri c; e$ :tie .e6tru ce Cur;= A6ai6te de a o >aceB U6 o% care >ace acest Cur;%96t :tie >;r; u% r; de A6doia$; c;= odat; ce $-a >;cut= 6u-$ .oate 6iciodat; A6c;$caB P;ri6te$e de Ericassart $-a >;cut :i 6u-$ <a A6c;$ca 6iciodat;B O>t;B Acu% :tii= Me++ieB ,i6 acest %o%e6t 6u %ai ai 6iciu6 %oti< s; <ise!i cu oc/ii desc/i:i $a P;ri6te$e de EricassartB ACu6seser; A6 >aa casei= $a +raCduri@ >;r; u6 cu<96t= Me++ie A6dre.t; ia.a casta6ie s.re +raCduri :i-$ $;s; .e tat;$ s;u si6+urB O <re%e e$ a A6tors ca.u$ s; o <ad;= dar c96d ea dis.;ru A6;u6tru= A:i A6>i.se .i6te6ii A6 %ur+u$ s;u :i .or6i A6 +a$o.= ur96du-se c; a s.us ceea ce era 6ecesar s; s.u6;B S-o ia 6ai a de $e+;tur; ;r at->e%eieN P;rea s;
223

- PASREA SPIN -

ai ; u6 set de re+u$i care di>ereau de $a u6u$ $a a$tu$B #ocea P;ri6te$ui de Ericassart era >oarte t;ioas; :i totu:i %ai ca$d; dec9t oc/ii= care 6u se de!$i.ir; de >aa t96;ru$ui .reot= tot ti%.u$ c9t A:i rosti cu<i6te$e %;surateB M Nu te-ai .urtat a:a cu% cere ,o%6u$ Nostru Isus Cristos de $a .reoii s;iB Cred c; tu :tii %ai i6e dec9t 6oi= cei care te Cudec;%= dar eu tre uie s; te .ede.sesc A6 6u%e$e Ar/ie.isco.u$ui t;u= %ai .resus de orice >ii6; o%e6easc;N 7ur;%96tu$ t;u de castitate a >ost $a >e$ de so$e%6 :i de .uter6ic ca :i ce$e$a$te Cur;%i6te .e care $e-ai >;cut= iar A6c;$carea $or este u6 .;cat de %oarteB N-o <ei <edea .e acea >e%eie 6iciodat;= dar este de datoria 6oastr; s; te aCut;% s; re!i:ti te6taieiB Pri6 ur%are a% /ot;r9t s; .$eci i%ediat di6 .aro/ia ,arQi6= A6 6ordu$ ;riiB #ei .$eca $a Eris a6e ast; 6oa.te= cu eJ.resu$= :i de aco$o= di6 6ou cu tre6u$ .96; $a Lo6+reac/= de u6de <ei A6c/iria u6 a<io6 ca s; aCu6+i $a ,arQi6B Ri se A%.ac/etea!; $ucruri$e A6 acest %o%e6t :i <or <e6i $a +ar;= deci 6u este 6ecesar s; te A6torci A6 .aro/ieB Acu% <ei %er+e $a ca.e$; cu P;ri6te$e 7o/6 :i te <ei ru+aB #ei r;%96e A6 ca.e$; .96; c96d <a tre ui s; .$eci $a tre6B Pe6tru co6>ortu$ :i co6so$area ta s.iritua$;= P;ri6te$e 7o/6 <a %er+e cu ti6e $a ,arQi6B E:ti $i erB Erau A6e$e.i :i auto<e+/etori= .reoii di6 ad%i6istraie= 6u Ai %ai .er%iteau .;c;tosu$ui s-o %ai <ad; .e >ata care ia >ost a%a6t;B ,e<e6ise sca6da$u$ .aro/iei :i era >oarte .e6i i$B C9t des.re >at;= s; a:te.te :i s; se A6tre eB ,i6 acest %o%e6t :i .96; <a aCu6+e $a ,arQi6= e$ <a >i i6e .;!it de eJce$e6tu$ P;ri6te 7o/6= care a<ea ordi6e .recise@ a.oi >iecare scrisoare .e care o <a tri%ite di6 ,arQi6= <a >i desc/is; :i 6u i se <a .er%ite 6icio co6<or ire te$e>o6ic;B Ea 6u <a :ti 6iciodat; u6de a .$ecat= iar e$ 6u <a .utea 6iciodat; s;-i s.u6;B Nici 6u i se <a da 6icio :a6s; s;-:i +;seasc; o a$t; >at;B ,arQi6 era u6 ora: de >ro6tier;@ >e%ei$e erau a.roa.e i6eJiste6teB 7ur;%96tu$ $ui era a so$ut@ 6u .utea >i e$i erat de e$@ dac; e$ era .rea s$a s;
22"

- COLLEEN MCCULLOGH -

se stru6easc;= o <a >ace Eiserica .e6tru e$B ,u.; ce t96;ru$ .reot :i .a!6icu$ $ui au ie:it di6 ca%er;= P;ri6te$e Ra$./ se ridic; de $a irou :i se A6dre.t; s.re o c;%;ru; i6terioar;B Ar/ie.isco.u$ C$u60 ,ar2= st;tea A6 >oto$iu$ s;u o i:6uit= iar A6 u6+/i dre.t cu e$ st;tea u6 o% A6 <e:%i6te .ur.urii= cu o6et; .e ca.B Ar/ie.isco.u$ era u6 o% so$id= cu u6 .;r a$ >ru%os :i :oca6t de des :i oc/ii de u6 a$ astru i6te6s@ era u6 o% cu e6er+ie= cu u6 acut si% a$ u%oru$ui= cu o %are dra+oste de %96careB #i!itatoru$ s;u era eJact A6 a6tite!;@ %ic :i su ire= cu c9te<a :u<ie de .;r 6e+ru= o >a; u6+/iu$ar; :i ascet;= .ie$ea uscat;= ar ; %are :i oc/ii 6e+riB Ca <9rst; ar;ta A6tre trei!eci :i ci6ci!eci= dar de >a.t a<ea trei!eci :i 6ou; de a6i= cu trei a6i %ai %are dec9t P;ri6te$e de EricassartB M Ia $oc P;ri6te :i ser<e:te u6 ceai= s.use Ar/ie.isco.u$ <ese$B O6ce.use% s; %; +96desc s; tri%it du.; u6u$ .roas.;tB Ai re!o$<at ca!u$ t96;ru$ui= ai reu:it cu ad%o6est;ri$e de ri+oare s;-$ >aci s;-:i A6dre.te co6duitaP M ,a= E%i6e6;= r;s.u6se P;ri6te$e de Ericassart scurt= a:e!96du-se .e u6 a$ trei$ea scau6 $i er di6 Curu$ %esei= care era A6c;rcat; cu sa6d<i:uri cu castra<ei :i .r;Cituri= .9i6e .r;Cit; cu u6t :i +e% :i u6 ser<iciu de ceai= di6 ar+i6t= cu ce:cue A06s$e0 di6 .ore$a6 c/i6e!esc= A%.odo ite cu >ru6!e auriiB M I6cide6te$e de >e$u$ acesta su6t re+reta i$e= dra+u$ %eu Ar/ie.isco.= dar c/iar :i 6oi= care su6te% s>i6ii ca .reoi ai ,o%6u$ui= su6te% s$a i= .rea %u$t su6te% oa%e6iB O6 i6i%a %ea A$ co%.;ti%esc di6 su>$et :i a% s; a ro+ $a 6oa.te s; +;seasc; %ai %u$t; .utere A6 <iitor= s.use <i!itatoru$B A<ea u6 acce6t str;i6= <ocea %oa$e= cu o u% r; de acce6t .e 8sD-uriB ,e 6aio6a$itate era ita$ia6= ca tit$u era EJce$e6a Sa Ar/ie.isco. A$ Le+atu$ui Pa.a$ .e6tru Eiserica Cato$ic; di6 Austra$ia= iar ca 6u%e era #ittorio Scar a6!a di Co6ti6i-#erc/eseB E$ a<ea de$icata %isiu6e de a >ace $e+;tura A6tre ierar/ia Austra$ia6; :i ce6tru$ 6er<os a$ #atica6u$ui@ ceea ce A6se%6a c; era ce$ %ai i%.orta6t
22(

- PASREA SPIN -

.reot di6 aceea .arte a $u%iiB O6ai6te de a i se da aceast; %isiu6e= s.erase i6eA6e$es s; .$ece A6 State$e U6ite@ dar du.; aceea= +96di6du-se %ai i6e= /ot;rA c; Austra$ia era >oarte u6;B ,e:i ca .o.u$aie= 6u ca A6ti6dere era o ar; %u$t %ai %ic;= era %u$t %ai .redo%i6a6t cato$ic;B S.re deose ire de ;ri$e <or itoare de $i% ; e6+$e!;= A6 Austra$ia 6u era o +reutate s; >ii cato$ic :i 6u era u6 /a6dica. A6 ca$ea rea$i!;rii .ro>esio6a$e= ca .o$iticia6= o% de a>aceri= ori Cudec;torB 4i era :i o ar; o+at;= aCuta %u$t EisericaB Nu tre uia s; se tea%; c; <a >i uitat de Ro%a= c9t <a r;%96e A6 Austra$iaB Ar/ie.isco.u$ Le+atu$ui Pa.a$ era :i u6 o% >oarte su ti$= oc/ii $ui= .e deasu.ra ce:tii de ceai= 6u erau >iJai .e Ar/ie.isco.u$ C$u60 ,ar2 ci .e P;ri6te$e de Ericassart= care A6 cur96d <a de<e6i secretaru$ s;uB Era u6 >a.t ar/icu6oscut c; Ar/ie.isco.u$ ,ar2 i6ea e6or% $a acest .reot= dar Ar/ie.isco.u$ Le+atu$ui Pa.a$ se A6tre a c9t de %u$t o s;-i .$ac; Lui- u6 ast>e$ de o%B Erau at9t de so$i!i ace:ti .reoi Ir$a6de!o-Austra$ie6i= erau cu %u$t %ai A6a$i dec9t e$B Ma6iere$e P;ri6te$ui de Ericassart >a; de actua$u$ s;u st;.96 erau .er>ecte@ u:oare= de+aCate= res.ectuoase :i totu:i a.ro.iate= .$i6e de u%orB Cu% se <a o i:6ui s; $ucre!e cu u6 st;.96 de u6 cu totu$ a$t te%.era%e6tP O iceiu$ era ca secretaru$ Ar/ie.isco.u$ui Le+atu$ui Pa.a$ s; >ie 6u%it di6 r96du$ Eisericii Ita$ie6e= dar P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart .re!e6ta u6 deose it i6teres .e6tru #atica6B Nu 6u%ai c; a<ea tr;s;tura disti6cti<; de a >i= .erso6a$= >oarte o+at Tco6trar .;rerii +e6era$e= su.eriorii s;i 6u a<eau dre.tu$ s;-i ia a6ii= iar e$ 6u se o>erise s;-i deaU dar e$ si6+ur adusese o a<ere eJtraordi6ar; EisericiiB Pri6 ur%are= #atica6u$ /ot;r9se c; secretaru$ Ar/ie.isco.u$ui Le+atu$ui Pa.a$ <a >i P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart= t96;ru$ s; >ie studiat :i s; se :tie cu eJactitate ce caracter a<eaB O6tr-o !i= S>96tu$ P;ri6te <a tre ui s; r;s.$;teasc; Eiserica Austra$ia6; cu o eret; de Cardi6a$= dar 6u >oarte cur96dB Pri6 ur%are= sarci6a $ui era de a studia .reoii de <9rsta P;ri6te$ui de Ericassart= iar acest .reot a6u%e= Ai
225

- COLLEEN MCCULLOGH -

de.;:ea cu %u$t .e toi cei$a$i= >ii6d A6 >ru6tea ca6didai$orB A:a s; >ieB P;ri6te$e de Ericassart s;-:i A6cerce s.iritu$ .e u6 ita$ia6= .e6tru o <re%eB S-ar .utea s; >ie c/iar i6teresa6tB ,ar de ce 6u este o%u$ acesta 6u%ai .ui6 %ai scu6dPNN O6 ti%. ce-:i sor ea ceaiu$ cu %u$t; .$;cere= P;ri6te$e Ra$./ era 6eo i:6uit de t;cutB Ar/ie.isco.u$ Le+atu$ui Pa.a$ o ser<; c; ser<ise u6 sa6d<i: cu castra<ete :i c; i+6or; ce$e$a$te u6;t;i= ;u cu sete .atru ce:ti de ceai= >;r; !a/;r :i >;r; $a.teB Ei i6e= asta co6>ir%a ra.ortu$ s;uS A6 <iaa .erso6a$;= .reotu$ a<ea de.ri6deri cu%.;tate= si6+ura $ui s$; iciu6e >ii6d o %a:i6; u6; T:i >oarte ra.id;UB M Nu%e$e du%ita$e este >ra6ce!= P;ri6teP A6tre ; Ar/ie.isco.u$ Le+atu$ui Pa.a$= %oa$e= A6e$e+ c; e:ti ir$a6de!P Cu% s-a .etrecut >e6o%e6u$P A >ost >a%i$ia du%ita$e de ori+i6e >ra6ce!;P P;ri6te$e Ra$./ d;du !9% i6d di6 ca.S M Este u6 6u%e 6or%a6d= EJce$e6;= >oarte <ec/i :i >oarte 6o i$B Eu su6t desce6de6t direct a$ $ui Ra6u$> de Ericassart= care era aro6 $a curtea $ui Li$/e% Cuceritoru$B O6 &K55 e$ a <e6it s; i6<ade!e A6+$ia A%.reu6; cu Li$/e% :i u6u$ di6 >ii s;i :i a $uat .;%96t A6 A6+$iaB 3a%i$ia $ui a .ros.erat A6 ti%.u$ re+i$or 6or%a6!i ai A6+$iei= iar %ai t9r!iu u6ii di6tre ei au tra<ersat Marea Ir$a6dei= .e ti%.u$ $ui He6ric a$ I#-$ea :i s-au a:e!at aco$oB C96d He6ric a$ #III$ea a scos Eiserica E6+$e!; de su autoritatea Eisericii Ro%ei= 6oi a% .;strat re$i+ia $ui Li$/e%= ceea ce a A6se%6at c; 6oi 6e dator;% .ri%e$e >i$iaii Ro%ei :i 6u Lo6dreiB ,ar c96d Cro%Qe$$ a rea$i!at Co%%o6Qa$t/-u$= 6oi 6e-a% .ierdut .;%96turi$e :i tit$uri$e= care 6u 6e-au %ai >ost A6a.oiateB C/ar$es a<ea >a<orii e6+$e!i= .e care a <rut s;-i r;s.$;teasc; cu .;%96t ir$a6de!B 4tii= 6u este toc%ai $i.sit; de %oti< ura di6tre ir$a6de!i :i e6+$e!iB A% aCu6s A6tr-o o scuritate re$ati<;= $oia$i totu:i Eisericii :i Ro%eiB 3rate$e %eu %ai %are are o >er%; .ros.er; A6 Cou6t0 Meat/ :i s.er; s; creasc; ce$ .ui6 u6 ca$ c9:ti+;tor $a der 0 sau s; c9:ti+e u6 Pre%iu Naio6a$B Eu su6t a$ doi$ea
22*

- PASREA SPIN -

>iu= :i A6 >a%i$ia 6oastr; a >ost o tradiie ca a$ doi$ea >iu s; A% r;i:e!e Eiserica= dac; se si%te atrasB Su6t >oarte %96dru de 6u%e$e :i de desce6de6a %eaB Ti%. de o %ie ci6ci sute de a6i au eJistat de Ericassart-iB A/= asta era >oarte i6eN U6 6u%e de aristocrat :i u6 dosar .er>ect= .;strarea credi6ei cu toate e%i+r;ri$e :i .ersecuii$eB M 4i= Ra$./P M Este o .rescurtare de $a Ra6u$>= E%i6e6;B M O6e$e+N M O s;-%i $i.se:ti= P;ri6te= s.use Ar/ie.isco.u$ C$u60 ,ar2= .u696d +e% :i >ri:c; .e o >e$ie de .9i6e= .e care o ;+; $aco% A6 +ur;B P;ri6te$e Ra$./ r9se iarB M M; .u6ei A6 A6curc;tur;= EJce$e6;N Iat;-%; a:e!at A6tre <ec/iu$ :i 6ou$ %eu st;.96 :i dac; r;s.u6d ca s;-i >ac .$;cere u6uia= A$ su.;r .e ce$;$a$tB ,ar cred c; .ot s; s.u6 c;-i <oi si%i $i.sa EJce$e6ei #oastre de:i a:te.t cu 6er; dare s; >iu de >o$os E%i6e6ei #oastrePN Era i6e s.us= u6 r;s.u6s di.$o%aticB Ar/ie.isco.u$ ,i Co6ti6i-#erc/ese A6ce.u s; se +96deasc; c;-i <a .ri6de i6e u6 ast>e$ de secretarB ,ar era .rea >ru%os= a<ea tr;s;turi >i6e= cu$oarea .;ru$ui ui%itoare :i cor.u$ %a+6i>icB P;ri6te$e Ra$./ a$u6ec; di6 6ou A6 t;cere= .ri<i6d %asa .e6tru ceai= >;r; s; o <ad;B O$ <edea A6 >aa oc/i$or .e t96;ru$ .reot .e care toc%ai A$ .ede.sise= si%ea ca o su>eri6; .ri<irea di6 oc/ii c/i6uii c96d ace$a A6e$ese c; 6u-i <or da <oie s;-:i ia r;%as- u6 de $a >ata $uiB ,oa%6e ,u%6e!eu$e= dar dac;-ar >i >ost e$ :i >ata ar >i >ost Me++ieP U6eori .uteai s;-i .;c;$e:ti= dac; erai discret@ :i Ai .;c;$eai de tot= dac; $i%itai >e%ei$e $a <aca6a a6ua$;= de.arte de .aro/ieB ,ar dac; te $;sai cu.ri6s de o .asiu6e serioas; .e6tru o si6+ur; >e%eie= ei a>$au i6e<ita i$B Au >ost %o%e6te c96d 6u%ai statu$ A6 +e6u6c/i .e %ar%ura rece a ca.e$ei= .96; c96d 6u se %ai .utea %i:ca de durere= $-a o.rit s; ia tre6u$ s.re Gi$$0 :i s.re ,ro+/edaB O:i s.u6ea c; era .ur :i si%.$u <icti%a si6+ur;t;ii= c;-i
22-

- COLLEEN MCCULLOGH -

$i.sea a>eciu6ea :i c;$dura u%a6; .e care $e a<usese $a ,ro+/edaB O:i s.u6ea c; 6u se sc/i% ase 6i%ic= de c96d cedase s$; iciu6ii :i Ai r;s.u6sese $ui Me++ie $a s;rut@ c; dra+ostea $ui .e6tru ea era A6c; $oca$i!at; A6 t;r9%u$ >a6te!iei :i i%a+i6aiei= c; 6u de.;:ise +ra6ia :i 6u trecuse A6 a$t t;r9%= A6 care a<ea o co6siste6; tu$ ur;toare= .e care 6-o a<ea A6 <isB E$ 6u .utea ad%ite c; s-a sc/i% at ce<a :i o .;stra .e Me++ie A6 %i6te= ca .e >etia .e care o crescuse= $oc96d orice i%a+i6e care ar >i .utut s; o co6tra!ic; .e aceastaB Gre:iseB ,urerea 6u se esto%.aseB P;rea s; >ie di6 ce A6 ce %ai +rea :i A6tr-u6 %od %u$t %ai rece :i %ai ur9tB O6ai6te= si6+ur;tatea $ui >usese u6 $ucru i%.erso6a$= 6u .utuse 6iciodat; s; s.u6; c; .re!e6a cui<a ar >i u6 re%ediu .e6tru si6+ur;tateB ,ar acu%= si6+ur;tatea $ui a<ea u6 6u%eS Me++ie= Me++ie= Me++ieB Ie:i di6 re<erie :i-$ re<;!u .e Ar/ie.isco.u$ di Co6ti6i#erc/ese .ri<i6du-$ >iJ= oc/ii $ui %ari= 6e+ri= >ii6d %u$t %ai .ericu$o:i dec9t oc/ii <ioi= ai actua$u$ui s;u st;.96B Mu$t .rea i6te$i+e6t .e6tru a se .re>ace c; 6u eJista 6icio .ro $e%;= P;ri6te$e Ra$./ Ai A6toarse o .ri<ire $a >e$ de .;tru6!;toare <iitoru$ui s;u st;.96= a.oi !9% i :i ridic; di6 u%eri= de .arc-ar >i s.usS >iecare o% are o oarecare tristee A6 e$ :i 6u e .;cat s;-i a%i6te:ti o su.;rareB M S.u6e-%i P;ri6te= recesiu6ea eco6o%ic; a a>ectat a>aceri$e .e care $e ai A6 +riC;P A6tre ; .re$atu$ ita$ia6B M P96; A6 .re!e6t= 6u a<e% de ce s; 6e te%e%= E%i6e6;B Eichar Limited 6u se $as; u:or a>ectat; de >$uctuaii$e .ieiiB O%i A6c/i.ui c; cei care :i-au i6<estit a6ii cu %ai .ui6; +riC; dec9t doa%6a Carso6= su6t cei care risc; s; .iard; %ai %u$tB Ei6eA6e$es c; $a >er%a ,ro+/eda 6u <a >i .rea i6e@ .reu$ $a $96; scadeB Totu:i doa%6a Carso6 a >ost .rea de:tea.t; s;-:i i6<esteasc; a6ii A6 .ro>ituri rura$e@ ea a .re>erat so$iditatea %eta$e$orB ,e:i= du.; .;rerea %ea= acu% este u6 %o%e6t >a<ora i$ s; cu%.eri .;%96t= 6u 6u%ai .e6tru cei de $a ar;= ci :i .e6tru cei di6 ora:eB Preuri$e su6t ridico$ de %ici= dar 6u <or r;%96e a:aB Nu <;d cu% a% .utea .ierde= dac; a%
22'

- PASREA SPIN -

cu%.;ra acu%B ,e.resiu6ea se .oate ter%i6a A6tr-o !iB M Corect= re%arc; Ar/ie.isco.u$ Le+atu$ui Pa.a$B ,eci 6u 6u%ai c; P;ri6te$e de Ericassart era u6 eJce$e6t di.$o%at= dar a<ea :i .ui6; sto>; de a>aceristN O6tr-ade<;r= Ro%a tre uie s; >ie cu oc/ii .e e$B

23K

- COLLEEN MCCULLOGH -

I+ ,ar era &'3K :i ,ro+/eda a<ea s; cu6oasc; totu$ des.re de.resiu6eB E;r aii .$ecau A6 c;utare de %u6c; A6 toat; Austra$iaB Cei care au .utut au re6u6at $a .$ata re6te$or= care Ai $e+au de u6 $oc u6de 6u +;seau de %u6c;B L;sate s; se descurce si6+ure= >e%ei$e cu co.ii se A6+/esuiau .e .;%96tu$ %u6ici.a$it;ii :i >;ceau co!i c96d se d;deau .o%e6i@ taii :i soii <a+a o6dauB O:i .u6eau strictu$ 6ecesar A6tr-o .;tur;= o $e+au= :i cu ea A6 s.ate .or6eau $a dru%= s.er96d %;car A6tr-o $i6+ur; de %96care de $a >er%e$e .e care $e cutreierau= dac; 6u c;.;tau ce<a de %u6c;B Erau %ai %u$te s.era6e s; cutreieri .eri>erii$e i6utu$ui= dec9t s; te A6+/esui $a %ar+i6ea ora:u$ui S0d6e0B Preu$ /ra6ei era sc;!ut= iar Padd0 a u%.$ut /a% are$e :i %a+a!ii$e= $a re>u!B Orici6e .utea >i si+ur c; i se <a u%.$e desa+a= dac; aCu6+ea $a ,ro+/edaB Lucru$ ce$ %ai ciudat era c; .rocesiu6ea iti6era6i$or 6u a<ea 6iciodat; aceia:i %e% ri= erau %ereu a$ii= care .$ecau %ai de.arteB C96d se <edeau cu desa+a .$i6; de .ro<i!ii :i cu o %as; ca$d; A6 sto%ac= ei 6u A6cercau s; r;%96;= .$ecau %ai de.arte= A6 c;utare de 6ici ei 6u :tiau ceB Nu .este tot oa%e6ii erau at9t de os.ita$ieri :i .ri%itori ca $a ,ro+/eda= ceea ce su $i6ia A6tre area@ de ce 6u doreau s; r;%96;P Poate era +riCa c; 6u au o cas;= .oate $i.sa sco.u$ui de a %er+e A6tru6 $oc a6u%e= .oate di6 aceast; cau!; >$uctuauB Mu$i reu:eau s; tr;iasc;= a$ii %ureau :i erau A6+ro.ai= A6ai6te de a-i +;si ciori$e :i .orcii s;$ aticiB Peri>erii$e Austra$iei erau uria:e :i si6+uraticeB O6 aceast; situaie= Stu se A6toarse A6 cas;= :i A:i i6ea .u:ca A6totdeau6a $a A6de%96;= A6 uc;t;rieB Oa%e6ii .e6tru %u6ci erau u:or de +;sit iar Padd0 a<ea acu% 6ou; oa%e6i= ca!ai A6 ar;ci= deci se .utea $i.si de Stuart $a .adocuriB 3ee 6u %ai i6ea a6i $a A6de%96;= iar Stu >;cuse u6 ascu6!i: secret= A6 s.ate$e a$taru$ui di6 ca.e$;B Pui6i di6tre <a+a o6!i erau oa%e6i r;iB Oa%e6ii r;i .re>erau s;
23&

- PASREA SPIN -

stea A6 ora:e$e %ari= <iaa de iti6era6t era .rea curat;= .rea si6+uratic; :i .rea +rea= .e6tru a-i atra+e .e cei r;iB Totu:i 6i%e6i 6u-$ co6da%6a .e Padd0= .e6tru c; 6u dorea s; ri:te cu >e%ei$e casei= ,ro+/eda era u6 6u%e cu6oscut :i-i .utea atra+e .e .ui6ii 6ecu6oscuiB Iar6a aceea a adus >urtu6i %ari= u6e$e uscate= u6e$e u%ede= iar .ri%;<ara :i <ara ur%;toare au adus .$oi= at9t de o+ate= A6c9t iar a ,ro+/edei a crescut %ai +ras; :i %ai A6a$t; ca 6iciodat;B 7i%s :i Pats0 se t9r9iau a ia= a ia= $a cursuri$e .ri6 cores.o6de6;= $a %asa di6 uc;t;rie a doa%6ei S%it/ :i s.oro<;iau des.re cu% o s; >ie c96d <a <e6i <re%ea s; %ear+; $a Ri<er<ieQ $a :coa$;B ,ar doa%6a S%it/ se su.;ra at9t de tare c96d au!ea ast>e$ de discuii= A6c9t ei A6<;ar; s; <or easc; des.re .$ecare 6u%ai c96d ea 6u era .e-a.roa.eB Se A6toarse :i <re%ea secetoas;= iar a A6a$t; .96; $a :o$d se usc; co%.$et :i c;.;t; di6 6ou o cu$oare ar+i6tieB O i:6uii de !ece a6i de !i$e A6 c9%.ii$e 6e+re= /ei-/o urc;% oi$e= /ei-/o co or9% oi$e= cu osci$aii A6tre secet; :i .$oi= ;r aii d;dur; di6 u%eri :i co6ti6uar; %u6ca de >iecare !i= ca :i cu% acesta ar >i >ost si6+uru$ $ucru care co6taB O6 .arte= aceasta era ade<;rat@ .ro $e%a .ri6ci.a$; era de a su.ra<ieui A6tre u6 a6 u6 :i ur%;toru$B Ni%e6i 6u .utea .re!ice .$oaiaB Era u6 o% $a Eris a6e care reu:ea destu$ de i6e .re!iceri de <re%e .e ter%e6 $u6+= +/id96du-se du.; e<o$uia soare$ui= dar aici A6 si6+ur;tate= 6i%e6i 6u .u6ea .rea %u$t .re .e ceea ce s.u6ea e$B LasW s; s.u6; $a S0d6e0 :i $a Me$ our6e@ oa%e6ii di6 c9%.ii a<eau %ai %u$t; A6credere A6 ce $e s.u6eau oase$e $orB O6 iar6a $ui &'32 au re<e6it >urtu6i$e uscate= A%.reu6; cu o iar6; cu%.$it; :i rece= dar iar a A6a$t; %;car i6ea .ra>u$= iar %u:te$e 6u %ai erau at9t de %u$teB Asta 6u era o co6so$are .e6tru oi$e .roas.;t tu6se= care tre%urau 6e6orociteB ,oa%6a ,o%i6ic OWRour2e= care $ocuia A6tr-o cas; de $e%6= adora s; .ri%easc; %usa>iri de $a S0d6e0@ u6u$ di6tre .u6cte$e de %are atracie .e care-$ >;cea= era
232

- COLLEEN MCCULLOGH -

<i!ita $a ,ro+/eda= .e6tru a $e ar;ta <i!itatori$or s;i c; c/iar :i A6 s;$ ;ticie oa%e6ii .uteau tr;i co6>orta i$B 4i su iectu$ co6<ersaiei se o.rea A6 %od i6e<ita i$ asu.ra oi$or tu6se= care tre uiau s; A6>ru6te iar6aB ,ar= a:a cu% s.usese Padd0 u6ui ast>e$ de <i!itator= asta >;cea $96a %ai u6;B L96a era totu$= 6u oaiaB Nu %u$t du.; ce e$ >;cuse o ast>e$ de a>ir%aie= A6 Sydney Eorning Herald a.;ru o 6oti; care cerea .ar$a%e6tu$ui o $e+e ur+e6t; .e6tru ceea ce ei 6u%eau 8cru!i%ea >a; de oiDB Eiata doa%6; OWRour2e a >ost A6+ro!it;= dar Padd0 a r9s .96; i-au dat $acri%i$eB M Tare-i .rost= ietu$ de e$= 6-a <;!ut 6iciodat; u6 oier t;i6d urta u6ei oi :i cos96d-o $a $oc= o co6so$; e$ .e doa%6a OWRour2eB Nu %erit; s; <; >acei .ro $e%e= doa%6; ,o%i6icB O6 ora: ei 6u :tiu cu% tr;ie:te cea$a$t; Cu%;tate a ;rii :i A:i .ot .er%ite $uJu$ de a se .urta cu a6i%a$e$e de .arc-ar >i co.iiB Aici= $a 6oi= a$t>e$ stau $ucruri$eB N-ai s; <e!i 6iciodat; u6 ;r at= u6 co.i$ sau o >e%eie i+6orai de c;tre 6oi= dar A6 ora:= su6t oa%e6i care au +riC; de a6i%a$e$e $or de cas;= dar i+6or; co%.$et stri+;tu$ de aCutor a$ u6ei >ii6e u%a6eB 3ee= ridic; ca.u$ :i .ri<i s.re e$B M Are dre.tate= doa%6; ,o%i6ic= A6totdeau6a dis.reui% ceea ce a<e% .rea %u$tB Aici oi$e= A6 ora: oa%e6iiB Nu%ai Padd0 era .$ecat de.arte A6 c9%.= c96d sosi >urtu6a= A6 acea !i de au+ustB E$ co orA de .e ca$= $e+; i6e a6i%a$u$ de u6 co.ac :i se a:e!; a:te.t96d s; treac;B Tre%ur96d de >ric;= cei ci6ci c9i6i care erau cu e$ se str96ser; u6u$ A6 a$tu$= A6 ti%. ce oi$e se r;s>irar; care6cotroB 4i era o >urtu6; teri i$;= re<;rs96du-:i >uria c/iar deasu.ra ca.u$ui s;uB Padd0 A:i astu.; urec/i$e cu de+ete$e= A6c/ise oc/ii :i A6ce.u s; se roa+eB Nu de.arte de u6de st;tea e$ era o +r;%ad; de utuci= A6co6Curai de iar ; A6a$t;B La %iC$ocu$ +r;%e!ii era u6 euca$i.t des>ru6!it= .roiectat .e ceru$ A66ouratB O >$a%ur; a$ astr; str;$ucitoare Ai arse oc/ii= de:i A6c/i:i
233

- PASREA SPIN -

:i Padd0 s;ri A6 .icioare= dar >u aru6cat $a .;%96t c; o Cuc;rie de o eJ.$o!ie A6+ro!itoareB Ridic; >aa di6 .;%96t :i <;!u >$;c;ri$e +$orioase= a$ astru .ur.uriu= ridic96du-se deasu.ra euca$i.tu$ui@ a.oi= at9t de re.ede A6c9t a ia a<u ti%. s; se du%ireasc;= totu$ $u; >ocB U$ti%a .ic;tur; de .$oaie se e<a.orase de %u$t= iar iar a di6 Cur era A6a$t; :i uscat; ca /9rtiaB Ca u6 >e$ de r;s.u6s a$ .;%96tu$ui c;tre cer= co.acu$ +i+a6t aru6c; .e deasu.ra coroa6ei o ra%ur; A6 >$;c;ri= A6 ace$a:i %o%e6t utucii :i iar a se a.ri6ser; A6 cerc :i >ocu$ A:i co6ti6u; A6ai6tarea de Cur A%.reCur= A%.r;:tiat de <9rteCu$ de <96tB Padd0 6ici 6u a<u ti%. s; aCu6+; $a ca$B Totu$ se a.ri6dea A6 Curu$ s;u cu o <ite!; u$uitoareB Erau .erei +ro:i de >oc A6 toate direcii$e@ co.acii ardeau s>id;tor :i iar a de su .icioare$e $ui se a.ri6dea A6 cercuriB Au!i cu% ur$; ca$u$ :i i6i%a Ai tres;ri@ 6u .utea s; $ase ietu$ a6i%a$ s; %oar; $e+at= >;r; aCutorB U6 c9i6e ur$; :i ur$etu$ se tra6s>or%; A6tr-u6 stri+;t de a+o6ie a.roa.e u%a6B U6 %o%e6t se ridic; :i da6s;= ca o >$ac;r; <ie= a.oi c;!u A6 iar a .9rCo$it;B Se au!ir; :i ur$ete$e ce$or$a$i c9i6i= a.oi :i acestea >ur; A6<;$uite de >ocu$ care se A6ti6dea cu re.e!iciu6eB U6 %eteor a.ri6s Ai trecu .ri6 .;r :i .e6tru o %i$isecu6d; c/i !ui care dru% era %ai u6 .e6tru a aCu6+e $a ca$@ .ri<i A6 Cur :i <;!u u6 .a.a+a$ .r;Ci6du-se $a .icioare$e sa$eB ,eodat;= Padd0 rea$i!; c; acesta era s>9r:itu$B Nu a<ea 6icio ie:ire di6 acest i6>er6= 6ici .e6tru e$= 6ici .e6tru ca$B O6 ti%. ce A6e$e+ea asta= a:c/ii ar!96d se A%.r;:tiau A6 toate direcii$e di6 euca$i.tu$ care eJ.$oda A6 >$;c;riB I se A6crei .ie$ea .e rae= iar .;ru$ i se a.ri6seB S; %ori A6 >e$u$ acesta era ce<a de 6edescris@ .e6tru c; >ocu$ A6ai6tea!; di6s.re i6terior s.re eJteriorB U$ti%e$e care cedea!;= su6t creieru$ :i i6i%aB Cu /ai6e$e A6 >$;c;ri= Padd0 A6ce.u s; stri+e :i s; stri+e= A6 %iC$ocu$ /o$ocaustu$uiB 4i >iecare stri+;t de a+o6ie= era 6u%e$e soiei sa$eB Toi cei$a$i ;r ai reu:ir; s; aCu6+; $a ,ro+/eda A6ai6tea >urtu6ii= A:i duser; caii $a ad;.ost A6 +raCd :i se
23"

- COLLEEN MCCULLOGH -

A6dre.tar; >ie s.re casa %are= >ie s.re araca >iec;ruiaB O6 su>ra+eria $u%i6at; a $ui 3ee= cu u6 >oc s;6;tos A6 :e%i6eu$ di6 %ar%or; cre% cu ro!= ;ieii C$ear0 ascu$tau >urtu6a= 6eA6dr;!6i6d 6ici s; ias; s; o .ri<easc;B Par>u%u$ A% ietor a$ >ocu$ui de euca$i.t ar!96d :i sa6d<i:uri$e cu .r;Cituri de .e %;su;= erau .rea ade%e6itoareB Ni%e6i 6u-$ a:te.ta .e Padd0 s; aCu6+; acas;B Ca% .e $a ora .atru= 6orii s-au A%.r;:tiat s.re est :i toi= a.roa.e i6co6:tie6t= res.irar; u:uraiB Era a.roa.e i%.osi i$ s; >ii re$aJat A6 ti%.u$ u6ei >urtu6i uscate= c/iar dac; >iecare cas; de $a ,ro+/eda era ec/i.at; cu u6 .aratr;s6etB 7ac2 :i Eo ie:ir; s; ia o +ur; de aer curat= s.useser; ei= dar A6 rea$itate ie:iser; s; res.ire u:uraiB M Pri<e:te= ar;t; Eo s.re <estB ,easu.ra co.aci$or care A6cercuiau .adocuri$e casei o .9c$; +roas; de >u% se ridica s.re cer= A%.r;:tiat; de <96tu$ .uter6icB M S>i6te IsuseN stri+; 7ac2 >u+i6d A6 cas; $a te$e>o6B 3oc= >ocN stri+; e$ A6 rece.tor= A6 ti%. ce toi di6 ca%er; 6u A6e$e+eau ce se .etrece= a.oi d;dur; toi u!6a a>ar;B 3oc $a ,ro+/eda= >oc %areN O6c/iseB Era tot ceea ce tre uia s; s.u6; .e $i6ia Gi$$0= .e6tru c; cei de .e $i6ie= de o icei ridicau rece.toru$ $a .ri%u$ 8c$icDB ,e:i 6u >usese 6iciu6 >oc de a%.$oare A6 districtu$ Gi$$0 de c96d <e6iser; C$ear0-ii= toat; $u%ea :tia ruti6aB E;ieii >u+iser; du.; cai :i cei$a$i oa%e6i ie:ir; di6 ar;ci= A6 ti%. ce doa%6a S%it/ desc/ise o c;%ar; :i A6ce.u s; care .ro<i!ii cu saciiB 3ocu$ era A6 <est= iar <96tu$ ;tea tot di6 aceast; direcie= ceea ce A6se%6a c; >ocu$ se a.ro.ia de cas;B 3ee A:i scoase >uste$e $u6+i :i A:i .use o .erec/e de .a6ta$o6i de-ai $ui Padd0= a.oi >u+i cu Me++ie $a +raCduri@ >iecare .erec/e de %9i6i care .uteau i6e ce<a= erau 6ecesareB O6 uc;t;rie= doa%6a S%it/ a.ri6se >ocu$ $a so a %are :i >ete$e aduser; <ase uria:eB ME i6e c-a% t;iat t;ura:u$ ieri= s.use %e6aCeraB
23(

- PASREA SPIN -

Mi66ie= uite c/eia de $a .i<6ia de ;uturiB 4i tu= Cat= %er+ei :i aducei toat; erea :i tot ro%u$ .e care-$ +;sii= a.oi A6ce.ei s; >r;%96tai .9i6ea@ eu %; ocu. de car6eB 4i +r; ii-<;= !(>B#=#1<>7 Caii= 6e$i6i:tii de >urtu6;= si%iser; :i >u%u$ :i erau +reu de A6:euat@ 3ee :i Me++ie scoaser; di6 +raCd cei doi cai de ras;= s;-i .oat; A6:euaB O6 ti%. ce Me++ie se c/i6uia cu ia.a casta6ie= doi iti6era6i <e6ir; >u+i6d de .e dru%u$ s.re Gi$$0B M 3oc= ,o6W:oar;= >ocN ,ai-6e 6i:te cai :i c9i<a desa+iB M Aco$o= $a stau$eB ,oa%6e ,u%6e!eu$e= s.er c; 6iciu6u$ de-ai <o:tri s; 6u >i >ost .ri6s aco$oN s.use Me++ie= care 6u :tia A6c; u6de era tat;$ eiB Cei doi oa%e6i $uar; A6 >u+; desa+ii cu /ra6; :i cu a.; de $a doa%6a S%it/@ Eo :i cei$a$i erau .$ecai de ci6ci %i6uteB Cei doi Ai ur%ar; :i u$ti%e$e care .$ecar; erau Me++ie :i 3eeB O6 ur%a $or= To% +r;di6aru$= u%.$u .o%.a de a.; :i-i .or6i %otoru$B Nu c; ar %ai >i .utut aCuta <reo .ic;tur; de .$oaie %;car= $a u6 >oc at9t de %are= dar tre uia s; i6; u!i sacii cu 6isi. :i oa%e6ii care-i c;rauB O6 ti%. ce A6dre.ta .o%.a s.re %a$u$ .9r9u$ui= .ri<i A6a.oi .e6tru o c$i.; $a casa ad%i6istratoru$ui :i ce$e$a$te dou; case %ai %ici= 6eocu.ateB Aco$o era si6+uru$ $oc .e u6de se .uteau a.ro.ia >$;c;ri$e= .ri6 co.acii de .e %a$u$ .9r9u$uiB E;tr96u$ To% .ri<i s.re <est= d;du di6 ca.= /ot;r9rea era $uat;B %" <or .utea 6iciodat; o.ri >ocu$= aco$oB Se <or A6toarceB Pe %a$u$ a.ei A6dre.t; >urtu6u$ s.re casa ad%i6istratoru$ui :i A6ce.u s-o udeB Satur; casa de a.;= a.oi trecu $a ce$e dou; %iciB At9t .utea >ace %ai i6e@ s; i6; case$e A% i ate cu a.;= ca s; 6u .ri6d; >ocB O6 ti%. ce Me++ie c;$;rea $96+; 3ee= 6oru$ de<e6i di6 ce A6 ce %ai +ros@ <96tu$ aducea %iros de .9rCo$B Se A6tu6eca@ creaturi ! ur;toare di6s.re <est se A6dre.tau s.re cas; A6 +ru.uri 6u%eroase@ ca6+uri :i .orci %istrei= oi :i <ite A6s.;i%96tate= .;s;ri E%u :i ie.uri cu %ii$eB Eo $;sase .ori$e desc/ise= o ser<ase ea A6 ti%. ce %er+ea de $a
235

- COLLEEN MCCULLOGH -

Eore/ead $a Ei$$a-Ei$$a@ >iecare .adoc a<ea u6 6u%eB Iar oi$e erau at9t de .roaste A6c9t d;deau A6 +arduri :i se o.reau $a trei .icioare de o .oart; desc/is;= dar 6-o <edeauB C96d au aCu6s e$e= >ocu$ se A6ti6dea .e !ece %i$e :i se r;s.96dea $atera$ :i A6 >a;= cu >iecare secu6d;B O6 ti%. ce iar a A6a$t; :i co.acii A:i A6teeau >ocu$ aCutate de <96t= e$e .ri<eau >;r; s.era6; s.re <est de .e caii s.eriaiB Nu a<ea rost s; A6cerce s;-$ o.reasc; aco$o@ 6icio ar%at; de oa%e6i 6u ar >i reu:itB Tre uiau s; se A6toarc; $a >er%; :i s; A6cerce s-o .roteCe!e= dac; .uteauB ,eCa A6ai6tase cu ci6ci %i$e@ dac; 6u .$ecau= erau .ri6:i $a %iC$oc :i ar:i de <iiB E;tr96u$ To% A6c; %ai uda casa= c96d s-au A6tors eiB M Ei6e +96dit= ;tr96e To%N stri+; Eo B Ri6e-o a:a .96; c96d e .rea >ier i6te :i 6u %ai .oi sta= a.oi s; ie:i c9t %ai ai ti%.= au!iP Erois%e$e 6u-:i au rostu$@ e:ti %ai i%.orta6t dec9t $e%6e$eB Curi$e >er%ei erau .$i6e de c;rue :i cai :i A6c; se %ai <edeau $u%i6i .e dru%u$ s.re Gi$$0@ u6 +ru. de oa%e6i Ai a:te.ta= :i Eo se A6dre.t; s.re eiB M C9t e de %are= Eo P A6tre ; Marti6 Fi6+B M Prea %are ca s; $u.t;% cu e$= cred= r;s.u6se Eo B E;6uiesc c; s-a A6ti6s ca% ci6ci %i$e :i cu <96tu$ ;sta se A6ti6de re.ede s.re cas;@ dar %ai cred c; :i Horr0 tre uie s; se .re+;teasc; s;-:i a.ere >er%aB La e$ <a aCu6+e du.; aceea= .e6tru c; eu 6u <;d cu% A$ .ute% o.riB M Ei i6e= de %u$t 6-a% %ai a<ut u6 >oc %areB U$ti%u$ a >ost A6 &'&'B O s; or+a6i!e! u6 +ru. care s; %ear+; $a Eee$-Eee$= dar su6te% destu$ de %u$i :i A6c; %ai <i6B Gi$$0 .oate aduce ci6ci sute de oa%e6i s; $u.te cu >ocu$B O .arte <o% r;%96e aici s; aCut;%B Mu$u%esc $ui ,u%6e!eu c; su6t $a <est de ,ro+/eda= asta-i tot ce .ot s; s.u6B M M; $i6i:te:ti a$ 6ai ii de i6e= r96Ci Eo B M U6de-i taic;-tuP A6tre ; Marti6 .ri<i6d A6 CurB M La <est de >oc= ca :i Eu+e$eB A .$ecat $a Li$+a s; aduc; 6i:te oi= iar Li$+a este $a ce$ .ui6 ci6ci %i$e <est de $ocu$ u6de a A6ce.ut >ocu$B M Nu %ai su6t oa%e6i de care s; >ii A6+riCoratP
23*

- PASREA SPIN -

M Nu ast;!i= %u$u%esc ceru$uiB O6tr-u6 >e$ era ca $a r;! oi= +96di Me++ie i6tr96d A6 cas;S o +ra ; co6tro$at;= +riCa .e6tru %96care :i ;utur;= ca s; %e6i6; .uterea :i curaCu$B 4i a%e6i6area de!astru$ui i%i6e6tB Cu% aCu6+eau= oa%e6ii se a.ucau de trea ;= t;iau co.acii de .e %a$u$ .9r9u$ui :i iar a .rea $u6+; di6 Curu$ caseiB Me++ie A:i a%i6ti c9t de +o$a:; Ai .;ruse >er%a= A6 co%.araie cu <e+etaia $uJuria6t; di6 Curu$ ei= 6u era dec9t u6 cerc uria: %e6it s; o.reasc; >ocu$B Toat; $u%ea <or ea de >ocuri$e .e care $e cu6oscuse Gi$$0= A6 cei :a.te!eci :i ce<a de a6i de eJiste6;B ,estu$ de ciudat era >a.tu$ c; >ocu$ 6u co6stituia o a%e6i6are A6 ti%.u$ secetei .re$u6+ite= .e6tru c; atu6ci 6u era su>icie6t; iar ; s; %e6i6; u6 >ocB Pe o ast>e$ de <re%e= $a u6 a6 sau doi du.; ce .$oi$e au >;cut iar a s; creasc; A6a$t;= Gi$$0 a cu6oscut ce$e %ai %ari i6ce6dii= u6e$e di6tre e$e erau sc;.ate de su co6tro$ :i se A6ti6deau sute de %i$eB Marti6 Fi6+ se ocu.a de cei trei sute de oa%e6i care au r;%as s; a.ere ,ro+/edaB E$ era ce$ %ai ;tr96 >er%ier di6 district :i $u.tase cu >ocu$ ti%. de .este ci6ci!eci de a6iB M A% &(KBKKK de acri $a Eu+e$a= s.u6ea e$ :i A6 &'K( a% .ierdut toate oi$e :i toi co.aciiB Mi-au tre uit ci6cis.re!ece a6i s; recu.ere! :i o <re%e a% cre!ut c; 6u <oi reu:i 6iciodat;= .e6tru c;= A6 ace$e ti%.uri= $96a 6u aducea %are $ucru= 6ici car6ea de <it;B #96tu$ A6c; %ai ur$a :i .este tot se si%ea %irosu$ .9rCo$u$uiB Se A66o.tase= dar ceru$ s.re <est era ro:u a.ri6s= de o $u%i6; si6istr;= iar >u%u$ Ai su>oca :i-i >;cea s; tu:easc;B La scurt ti%. au <;!ut :i .ri%e$e >$;c;ri= $i% i uria:e care se strecurau .ri6 .erdeaua de >u%= A6soite de u6 !+o%ot i6>er6a$ care $e !+uduia urec/i$eB Co.acii di6 .artea de <est au $uat >oc :i ridicau o .erdea so$id; de >$;c;ri@ Me++ie .ri<ea A6+ro!it; de .e <era6d; :i des$u:ea si$uete$e de .i+%ei a$e oa%e6i$or .roiectate .e >$;c;ri= s;ri6d :i a+it96du-se ca 6i:te su>$ete A6 a+o6ia iadu$uiB M Me++ie= i6tr; A6;u6tru :i .u6e >ar>urii$e .e du$a.= >etioN Nu su6te% $a .ic6icN au!i <ocea %a%ei sa$eB
23-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Se A6toarse :i i6tr; i6tri+at;B ,ou; ore %ai t9r!iu= .ri%ii oa%e6i eJte6uai i6trar; c$;ti696du-se s; %;696ce :i s; ea ce<a= .e6tru a-:i adu6a >ore$e s; .$ece A6a.oiB Pe6tru asta %u6ciser; >e%ei$e de $a >er%;= .e6tru a a<ea destu$; %96care= car6e= .9i6e= ceai= ro%= ere= c/iar :i .e6tru trei sute de oa%e6iB C96d era <or a de u6 i6ce6diu= >iecare >;cea ceea ce :tia %ai i6e= ceea ce A6sea%6; c; >e%ei$e +;teau .e6tru a %e6i6e >ora oa%e6i$orB Lad; du.; $ad; de $ic/ior se +o$ea :i era A6$ocuit; de a$ta .$i6;@ A66e+rii de >u6i6+i6e :i eJte6uai ;r aii eau cu sete /a$ e de ere= A6+/ieau ce<a de %96care= eau ce$ .ui6 u6 .a/ar de ro% :i a.oi di6 6ou $a >ocB O6 dru%uri$e ei A6;u6tru :i a>ar; di6 uc;t;rie= Me++ie .ri<ea >ocu$ cu +roa!;B O6 >e$u$ s;u= a<ea o >ru%usee 6e.;%96tea6;= .e6tru c; era tri%is de ceruri= de ,u%6e!eu sau de ,ia<o$B Oa%e6ii se %i:caser; s.re est :i erau acu% co%.$et A6co6Curai@ Me++ie des$u:ea deta$ii 6ede>i6ite a$e /o$ocaustu$uiB Acu% totu$ era .ortoca$iu :i ro:u= a$ :i +a$ e6@ u6 co.ac A6a$t cu si$uet; 6ea+r; str;$ucea A6tr-o crust; .ortoca$ie@ t;ciu6i a.ri6:i >;ceau .iruete A6 aer= ca >a6to%e$e@ %;du<a .u$sa di6 i6i%i$e eJte6uate a$e co.aci$orB O .$oaie %;ru6t; de ste$ue se A%.r;:tia de >iecare dat; c96d eJ.$oda u6 euca$i.t@ $i% i de >$;c;ri a$ e :i ro:ii i! uc6eau deodat; di6 c9te ce<a ce re!istase :i A6 ce$e di6 ur%; se a a6do6a >ocu$uiB O/= da= >ocu$ era >ru%os A6 6oa.te@ o s;-$ .oarte A6 %e%orie toat; <iaa e$B O cre:tere rusc; a i6te6sit;ii <96tu$ui tri%ise toate >e%ei$e .e tu>e$e de +$ici6; :i .e aco.eri:u$ de ta $;= cu saci cu 6isi. ud= .e6tru c; toi ;r aii erau .$ecai= A6c;rcate cu saci= t9r96du-se A6 +e6u6c/i= aru6cau a.; .e aco.eri:= A6+ro!ite c; %eta$u$ ar .utea s; cede!e su .$oaia de >$;c;ri :i s; $ase desco.erit $e%6u$ de dedesu tB ,ar ce$e %ai %ari stric;ciu6i au >ost $a !ece %i$e est= $a >er%a Eee$-Eee$B 3er%a ,ro+/eda era 6u%ai $a trei %i$e de /otaru$ estic= ea >ii6d cea %ai a.ro.iat; de Gi$$0B Eee$-Eee$ se A6<eci6a cu
23'

- PASREA SPIN -

ea :i %ai de.arte era >er%a Narre6+a6+B C96d <96tu$ a aCu6s de $a .atru!eci $a :ai!eci de %i$e .e or;= toi au :tiut c; 6u%ai .$oaia .utea s; A%.iedice >ocu$ s; ard; s;.t;%96i A6 :ir :i s; .ustiasc; sute de %i$e de .;%96t de cea %ai u6; ca$itateB Case$e de $96+; .9r9u re!istar; .ri6tr-o $u.t; A6<er:u6at;= cu To% ca u6 .osedat= u%.$96d re!er<oru$ .o%.ei= aru6c96d= u%.$96d di6 6ou= aru6c96d di6 6ouB ,ar c96d <96tu$ se A6tei= case$e se a.ri6ser; :i To% se retrase .$96+96dB M Mai i6e ai A6+e6u6c/ea :i i-ai %u$u%i $ui ,u%6e!eu c; <96tu$ 6u s-a A6teit c96d >ocu$ era $a <est de 6oi= s.use Marti6 Fi6+B ,ac; se A6t9%.$a asta= 6u 6u%ai c; ardea toat; >er%a= dar :i 6oi toiB Isuse= s.er 6u%ai ca toi s; >ie A6tre+i $a Eee$-Eee$N 3ee Ai A6ti6se u6 .a/ar %are cu ro%@ 6u %ai era t96;r= dar $u.tase cu >ocu$ c9t >usese 6e<oie :i-i A6dru%ase .e cei$a$i ca u6 ade<;rat %aestruB M Ce cara+/ios= Ai s.use ea= c96d .;rea c; totu$ este .ierdut= eu %-a% +96dit $a ce$e %ai ciudate $ucruriB Nu %a% +96dit $a %oarte= $a co.ii sau $a rui6e$e acestei case >ru%oaseB Nu %-a% .utut +96di dec9t $a co:u$ %eu de cusut= $a A%.$etitura .e Cu%;tate >;cut;= $a cutia cu tot >e$u$ de 6asturi= .e care-i .;stre! de a6i de !i$e= $a >ar>urii$e A6 >or%; de i6i%;= .e care %i $e-a >;cut 3ra62 cu a6i A6 ur%;B Cu% a: >i su.ra<ieuit >;r; e$eP Toate aceste $ucruri %;ru6te= :tii= $ucruri care 6u se .ot A6$ocui sau cu%.;raB M A:a +96desc toate >e%ei$e= de >a.tB Ciudat= 6u-i a:a= cu% reacio6ea!; %i6teaP O6 &'K( A%i a%i6tesc cu% soia %ea a >u+it A6 cas;= A6 ti%. ce eu i.a% $a ea ca dis.eratu$= 6u%ai s; scoat; u6 ta% ur= .e care erau 6i:te A6crustaii A6 $e%6B ?9% iB A ie:it $a ti%.= de:i a% .ierdut casaB C96d a% co6struit casa cea 6ou;= .ri%u$ $ucru .e care $-a >;cut= a >ost s; ter%i6e A6crustaii$eB Scria 8cas; du$ce cas;DB Puse Cos .a/aru$ :i c$;ti6; di6 ca. $a ciud;e6ia >e%ei$orB Tre uie s; .$ecB Garret/ ,a<ies o s; ai ; 6e<oie de 6oi $a Narre6+a6+ :i= a: <rea s; 6u a% dre.tate= dar cred c; :i
2"K

- COLLEEN MCCULLOGH -

A6+us $a Rud6a Hu6is/B 3ee se a$ iB M O/= Marti6= at9t de de.arteP M S-a tri%is <or ;= 3eeB Eooroo :i Eour2e au 6e<oie de 6oiB Ti%. de a$te trei !i$e >ocu$ >;cu ra<a+ii s.re est= A6ti6!96du-se di6 ce A6 ce %ai %u$t= .96; A6ce.u deodat; o .$oaie= care i6u a.roa.e .atru !i$e :i care sti6se .96; $a u$ti%u$ t;ciu6eB ,ar >ocu$ se A6ti6sese .este o sut; de %i$e :i A66e+rise totu$ .este ,ro+/eda .96; $a /otaru$ u$ti%ei .ro.riet;i di6 Gi$$a6 o6e= s.re est= Rud6a Hu6is/B P96; c96d 6u A6ce.u .$oaia 6i%e6i 6u se a:te.tase s; aud; <e:ti de $a Padd0= .e6tru c; toi A$ credeau de.arte de !o6a .9rCo$u$ui= des.;rit de ei .ri6 c;$dur; :i .ri6 co.acii A6 >$;c;riB ,ac; 6u s-ar >i stricat te$e>o6u$= Eo se +96dea c; e$ i-ar >i su6at de $a Marti6 Fi6+= .e6tru ca era $o+ic ca Padd0 s; %ear+; s.re <est :i s; se ad;.osteasc; $a >er%a Eu+e$aB ,ar c96d .$oaia c;dea deCa de :ase ore :i e$ tot 6u d;du 6iciu6 se%6 de <ia;= ei A6ce.ur; s;-:i >ac; .ro $e%eB Ti%. de a.roa.e .atru !i$e A6cercaser; s; se A6curaCe!e c; 6u erau %oti<e de A6+riCorare= cu si+ura6; c; era doar i!o$at :i /ot;r9r; s; a:te.te s; aCu6+; e$ acas;= dec9t s; %ear+; ei $a Eu+e$aB M Tre uia s; >i aCu6s= s.use Eo %;sur96d ca%era de sus :i-6 Cos= A6 ti%. ce cei$a$i A$ .ri<eau@ iro6ia sorii era c; .$oaia adusese :i u6 cure6t de aer rece :i iar;:i ardea >ocu$ A6 so ;B M Tu ce cre!i= Eo P A6tre ; 7ac2B M Cred c; tre uie s; %er+e% du.; e$B Poate este r;6it= .oate %er+e .e Cos :i este destu$ dru%B Poate i s-a s.eriat ca$u$ :i $-a aru6cat di6 :a :i .oate c; st; .e u6de<a 6e.ut96d s; %ai %ear+;B A<ea /ra6; .e6tru o 6oa.te dar 6ici .e de.arte= .e6tru .atru !i$e= de:i 6u cred c; .oate %uri de >oa%eB Este i6e s; 6u 6e .reci.it;%= 6-a% s; a6u6 A6c; oa%e6ii de $a Nerre6+a6+B ,ar dac; 6u-$ +;si% .96; $a c;derea 6o.ii= a% s; %er+ $a ,o%i6ic :i a% s; a$erte! tot districtu$ .e6tru %9i6eB ,oa%6e= tare-a: <rea ca
2"&

- PASREA SPIN -

cei de $a PMG s; re.are $i6ii$e te$e>o6iceN 3ee tre%ura= oc/ii Ai erau a.ri6:i de >e r;= a.roa.e s;$ aticiB M A% s;-%i .u6 o .erec/e de .a6ta$o6i= s.useB Nu su.ort s; stau aici s; a:te.tB M Ma%;= te ro+ stai acas;= o ru+; Eo B M ,ac; e r;6it= .oate >i oriu6de= Eo :i A6 orice >e$ de stareB Ai tri%is oa%e6ii $a Narre6+a6+ :i su6te% destu$ de .ui6i .e6tru o ec/i.; de sa$<areB ,ac; %er+ A%.reu6; cu Me++ie= a%96dou; su6te% destu$ de .uter6ice s; A6>ru6t;% orice s-ar i<i= dar dac; Me++ie %er+e si6+ur;= ea <a tre ui s; caute cu u6u$ di6 <oi= ceea ce A6sea%6; c; <; A6curc;@ ca s; 6u %ai s.u6 de %i6eB Eo se $;s; co6<i6sB M Ei6e atu6ciB Ai s; iei ca$u$ $ui Me++ie@ ai %ai c;$;rit .e e$B Toi $u;% o .u:c; :i su>icie6te cartu:eB P$ecar; cu toii= .e $96+; .9r9u :i se a>u6dar; A6 .eisaCu$ aridB Nu %ai era 6i%ic <erdeB Totu$ era ce6u:; :i c;r u6e= i6credi i$= dar A6c; %ai >u%e+au= du.; at9tea ore de .$oaieB 3iecare >ru6!; era car o6i!at; :i .e u6de >usese iar ;= ici :i co$o <edeau c9te o +r;%ad; car o6i!at;= oi .ri6se de >oc= sau c9te u6 ca$= sau .orc s;$ aticB Lacri%i$e ei se a%estecau cu .$oaia .e o raCiB Eo :i Me++ie desc/ideau %ica .rocesiu6e= 7ac2 :i Hu+/ie <e6eau $a %iC$oc= 3ee :i Stu A6c/eiauB Pe6tru Stu :i 3ee era o A6ai6tare .a:6ic;@ se si%eau i6e c; su6t a.ro.iai u6u$ de ce$;$a$t= 6u <or eau= >iecare era %u$u%it de co%.a6ia ce$ui$a$tB C9teodat; caii se a.ro.iau :i se cutre%urau $a <ederea <reu6ei orori= dar asta 6u .;rea s; a>ecte!e u$ti%a .erec/e de c;$;reiB Noroiu$ >;cea A6ai6tarea +rea :i A6ceat;= dar iar a ars; $e d;dea cai$or c9te u6 .etec de .;%96t so$id= .e6tru A6ai6tareB La >iecare c9i<a iar!i se a:te.tau s;-$ <ad; .e Padd0= .e u6de<a de.arte= dar ti%.u$ trecea :i e$ 6u a.;reaB Cu i6i%i$e tres;ri6d= rea$i!ar; c; >ocu$ A6ce.use de %u$t %ai de.arte dec9t cre!user; eiB Norii de .$oaie tre uie s; >i aco.erit >ocu$ destu$ de %u$t; <re%e= .96; c96d e$ se
2"2

- COLLEEN MCCULLOGH -

A6ti6sese deCa destu$ de re.edeB Mar+i6ea de /otar era u$uitoareB Pe de o .arte era o $i6ie c$ar;= disti6ct;= 6ea+r;= str;$uci6d de ce6u:;= .e cea$a$t; .arte era .;%96tu$= a:a cu% A$ :tiuser; di6totdeau6a= A% i at de a.;= dar <iuB Eo se o.ri :i a:te.t; s; <or easc; cu toiB M Uite= de aici A6ce.e%B Eu %er+ s.re <est= este direcia cea %ai .ro a i$;= %er+ si6+ur= su6t %ai .uter6icB A<ei toi destu$; %u6iieP Ei6eB ,ac; +;sii ce<a= tra+ei trei cartu:e A6 aer= iar cei care aud tre uie s; r;s.u6d; cu c9te o A%.u:c;tur;B A.oi a:te.t;%B Ci6e a tras trei >ocuri= %ai tra+e trei du.; ci6ci %i6ute :i %ai tra+e trei= $a >iecare ci6ci %i6uteB Cei care aud= tra+ c9te u6 >ocB M 7ac2= tu %er+i s.re sud= .e $i6ia >ocu$uiB Hu+/ie= tu %er+i s.re sud-estB Eu %er+ s.re <estB Ma%a :i Me++ie= <oi %er+ei s.re 6ord-<estB Stu %er+e .e $i6ia >ocu$ui s.re 6ordB 4i <; ro+ %er+ei cu +riC;B ,i6 cau!a .$oi 6u se .rea <ede= :i aici este %u$t; ce6u:;B Stri+ai des@ .oate 6u <; <ede= dar <; .oate au!iB ,ar i6ei %i6te= 6iciu6 >oc .96; 6u +;sii ce<a= .e6tru c; e$ 6u a<ea .u:c; :i dac; aude A%.u:c;tura :i 6u .oate stri+a= ar >i +roa!6icB Noroc :i ,u%6e!eu s; 6e aCuteN Ca .e$eri6ii $a r;s.96tii de dru%= se des.;rir;= A6dre.t96du-se >iecare A6 a$t; direcie= A6ai6t96d .ri6 .$oaia deas; :i %o/or9t;= A6de.;rt96du-se di6 ce A6 ce %ai %u$t u6u$ de ce$;$a$t= de<e6i6d di6 ce A6 ce %ai %ici= .96; c96d >iecare dis.;ru .e dru%u$ s;uB Stuart A6ai6tase ca% o Cu%;tate de %i$; c96d o ser<; o +r;%ad; car o6i!at;= >oarte a.roa.e de $i6ia de de%arcaie a >ocu$uiB Era 6ea+r; :i crea;= ca u6 ca. de 6e+ri:or :i se a>$a $96+; o cioat;= A6 a.ro.ierea /otaru$ui car o6i!atB Ceea ce <;!u era ca$u$ $ui Padd0= A6ti6s de >oc A6 tru6c/iu$ u6ui ar ore de cacuciuc :i doi di6 c9i6ii $ui Padd0= ca dou; +r;%;Coare A6e.e6ite cu .icioare$e A6 susB Co orA de .e ca$ :i ci!%e$e i se scu>u6dar; .96; $a +$e!6e A6 6oroi= A:i $u; .u:ca di6 :aB Eu!e$e i se %i:cau A6tr-o ru+;ciu6e= A6 ti%. ce A6ai6ta .ri6 c;r u6iB ,ac; 6-ar >i >ost ca$u$ :i c9i6ii= ar %ai >i .utut s.era c; era u6 <a+a o6d= sau <reu6 c;$;tor
2"3

- PASREA SPIN -

.ri6s A6 cursa >ocu$uiB ,ar Padd0 .$ecase c;$are :i a<ea cu e$ ci6ci c9i6i@ 6iciu6 iti6era6t 6u a<ea %ai %u$t de u6 c9i6e $a dru%B 4i aici era %u$t A6 i6terioru$ ,ro+/edei= .e6tru a te +96di $a u6 %u6citor de $a Eu+e$aB Pui6 %ai de.arte +;si :i a$i c9i6i i6ci6erai@ ci6ci $a 6u%;r= ci6ci c9i6iB 4tiu c; 6u <a %ai +;si u6 a$ :ase$ea :i 6ici 6u +;siB Nu de.arte de ca$= ascu6s de u6 utuc= +;si ceea ce >usese u6 o%B Nu .utea +re:iB Str;$uci6d A6 .$oaie= +r;%ada car o6i!at; st;tea .e s.ate= era A6co<oiat ca u6 arc= se ridica $a %iC$oc :i 6u ati6+ea .;%96tu$ dec9t cu u%erii :i .icioare$eB Erae$e erau ridicate de $a cot= ca A6tr-o ru+;ciu6e s.re ceruri= de+ete$e erau desc;r6ate= 6u%ai oase$e se A6co<oiau .e6tru a .ri6de ce<a 6e<;!utB Picioare$e erau de.;rtate= dar A6doite de $a +e6u6c/i= iar ceea ce >usese u6 ca.= .ri<ea $i.sit de <edere s.re cerB Ti%. de o secu6d; Stu .ri<i= cu oc/ii s;i $i%.e!i :i .ro>u6!i= s.re tat;$ s;u= dar 6u <;!u rui6a car o6i!at; ci o%u$= a:a cu% >usese e$ A6 <ia;B O6dre.t; .u:ca A6 sus= trase u6 >oc= A6carc;= A$ trase .e-a$ doi$ea= A6carc; :i-$ s$o o!i :i .e-a$ trei$eaB #a+= A6 de.;rtare au!i u6 r;su6et= a.oi :i %ai de.arte= se au!i a$ doi$ea r;s.u6sB Atu6ci A:i a%i6ti c; ce$ %ai a.ro.iat r;s.u6s <e6ea de $a %a%a :i sora saB E$e erau $a 6ord-<est= iar e$ era $a 6ordB 3;r; s; a:te.te ce$e ci6ci %i6ute= A6carc; .u:ca= o A6dre.t; s.re sud :i traseB Pau!;= A6carc;= >oc= A6carc;= a$ trei$ea >ocB Puse ar%a .e .;%96t :i .ri<i s.re sud= ascu$t96d A6cordatB ,e data aceasta r;s.u6su$ <e6i di6s.re <est= de $a Eo = a$ doi$ea de $a 7ac2 sau Hu+/ie :i a$ trei$ea de $a %a%a saB O>t; u:urat@ 6u dorea ca >e%ei$e s; aCu6+; .ri%e$eB Ast>e$= 6u o ser<; .orcu$ s;$ atic care ie:i di6tre co.acii di6 6ord@ Ai si%i %irosu$B Era %are c9t u6 taur= cor.u$ %asi< tre%ura :i A6ai6ta .e .icioare$e scurte= dar .uter6ice= scor%o6i6d cu r9tu$ .;%96tu$ ars :i udB O%.u:c;turi$e A$ dera6Caser;= dar era :i r;6itB P;ru$ 6e+ru= as.ru= era .;tat de :u<ie ro:ii de s96+e@ ceea ce %irosi Stuart .ri<i6d s.re sud= era aro%a de car6e de .orc= scoas; .roas.;t di6 cu.torB Scos di6 tristeea .a:6ic;= care $ui Ai era .er.etu;= A6torc96du-:i
2""

- COLLEEN MCCULLOGH -

ca.u$= +96di A6 si6ea sa c; tre uie s; %ai >i >ost A6 acest $oc= c; acest $oc A66e+rit de >u6i6+i6e :i A% i at de .$oaie= Ai >usese A6crustat A6 %e%orie= c/iar A6 !iua 6a:terii sa$eB O6torc96du-se a.uc; .u:ca= a%i6ti6du-:i c; 6u era A6c;rcat;B Mistreu$ st;tea 6ec$i6tit= cu oc/ii %ici= ro:ii= 6e u6i de durere :i co$ii +a$ e6i .e Cu%;tate arcuii A6 susB Ca$u$ $ui Stuart 6ec/e!; si%i6d >iara@ ca.u$ %asi< a$ .orcu$ui se A6toarse :i-$ .ri<i= a.oi se a.$ec; .e6tru atacB O6 ti%. ce ate6ia-i era A6dre.tat; s.re ca$= Stu rea$i!; c; aceasta este si6+ura $ui :a6s;= se a.$ec; iute= scoase A6c;rc;toru$= c;ut96d cu cea$a$t; %96; cartu:e A6 u!u6arB O6 Cur .$oaia c;dea esto%.96d toate ce$e$a$te su6eteB ,ar %istreu$ au!i !+o%otu$ :i A6 u$ti%u$ %o%e6t A:i sc/i% ; direcia atacu$ui= de $a ca$= $a StuartB Era deCa .este e$= c96d A$ A%.u:c;= c/iar A6 .ie.t= dar aceasta 6u-$ o.riB Co$ii se %i:car; A6 sus :i $atera$= dar A$ a.ucar; de a do%e6B Stu si%i s96+e$e 9:6i6d= A% i 96du-i /ai6e$e :i A%.r;:tii6duse .e .;%96tB O6torc96du-se +reoi= .e6tru c; A6ce.u s; si%t; +$o6te$e= .orcu$ <ru s;-$ a.uce di6 6ou= se c$;ti6; :i c;!uB O6trea+a +reutate de-o sut; ci6ci!eci de .>u!i se .r; u:i .este e$ :i-i aru6c; >aa A6 6oroiB O secu6d; %9i6i$e $ui se A6>i.ser; cu dis.erare A6 .;%96t= A6tr-o $u.t; surd; de a se e$i era@ deci asta :tiuse e$ di6totdeau6a= de aceea 6u s.erase= 6u <isase :i 6u-:i >;cuse .$a6uri 6iciodat;@ sor ise 6u%ai cu 6esa di6 <ia;= at9t de .ro>u6d A6c9t 6u %ai a<usese ti%. s;-:i .$96+; soartaB G96di@ 8Ma%;= Ma%;N Nu .ot r;%96e cu ti6e= Ma%;ND@ +96di asta :i atu6ci c96d i6i%a Ai ced;B M Oare de ce 6u a %ai tras StuP o A6tre ; Me++ie .e %a%a sa= A6 ti%. ce se A6dre.tau s.re direcia de u6de <e6iser; .ri%e$e >ocuri de ar%;= 6e.ut96d s; %ear+; %ai re.ede .ri6 6oroi= dis.erate :i A6+riCorateB M Cred c; :tie c; a% au!it= r;s.u6se 3eeB ,ar A6 str;>u6duri$e %i6ii sa$e= re<;!u >aa $ui Stu= atu6ci c96d se des.;riser;= >e$u$ A6 care Ai str96se %9i6i$e= >e$u$ A6 care-i !9% iseB
2"(

- PASREA SPIN -

M Nu .ute% >i .rea de.arte= s.use A% o$di6du-:i ca$u$B ,ar 7ac2 :i Hu+/ie aCu6ser; .ri%ii= $a >e$ :i Eo :i toi $e A6t9%.i6ar; .e >e%ei= c96d $e <;!ur; a.;r96d s.re $ocu$ de!astru$uiB M Nu %er+e %a%;= s.use Eo = A6 ti%. ce ea desc;$ecaB 7ac2 se A6dre.t; s.re Me++ie :i Ai .ri6se %9i6i$eB Ce$e dou; .erec/i de oc/i <er!i= Ai .ri<ir;= 6u cu tea%; sau ui%ire= ci cu acce.tarea sorii= ca :i cu% 6u %ai era 6e<oie s; $i se s.u6;= ci ar >i :tiut totu$B M Padd0P A6tre ; 3ee= cu o <oce care-i era str;i6;B M ,aB 4i StuB Niciu6 >iu 6u >u A6 stare s; o .ri<easc;B M StuP ST"7 C"E A0#C>8 O/= ,oa%6e= ce este= ce s-a A6t9%.$atP Nu a%96doi ) NuN M Tata a >ost .ri6s de >oc@ a %uritB Stu= tre uie s; >i dera6Cat u6 .orc %istre= s-a $u.tat cu e$B L-a A%.u:cat= dar .orcu$ a c;!ut .este e$ :i $-a su>ocatB 4i e$ a %urit= %a%;B Me++ie A6ce.u s; i.e :i s; $u.te s; se e$i ere!e de %9i6i$e $ui 7ac2= dar 3ee r;%ase A%.ietrit; A6 %9i6i$e %urdare de s96+e a$e $ui Eo = cu oc/ii stic$o:i= ca o %i6+e o.ac;B M Este .rea %u$t= s.use A6 ce$e di6 ur%; :i-$ .ri<i .e Eo = cu .$oaia :iroi6du-i .e >a; :i .;ru$ adu6at A6 :u<ie .e +9t= ca 6i:te i6e$e auriiB Las;-%; s; %er+ $a ei= Eo B Su6t soia u6uia :i %a%a ce$ui$a$tB Nu %; .oi o.ri= 6u ai 6iciu6 dre.t s; %; o.re:tiB Las;-%; s; %er+ $a eiN Me++ie se $i6i:tise :i st;tea A6 rae$e $ui 7ac2= cu ca.u$ s.riCi6it de u%;ru$ $uiB 3ee se A6dre.t; s.re de!astru= cu rau$ $ui Eo .rotector A6 Curu$ ta$iei= Me++ie .ri<i du.; ei= dar 6u a<u .uterea s;-i ur%e!eB Hu+/ie a.;ru de u6de<a= di6 .$oaie@ 7ac2 A$ >;cu se%6 cu ca.u$ s;-i ur%e!eB M Mer+i cu ei= Hu+/ie= stai cu eiB Me++ie :i eu 6e A6toarce% $a ,ro+/eda s; aduce% o c;ru;B Oi d;du dru%u$ $ui Me++ie :i o aCut; s; urce .e ia.a casta6ieB M #i6o= Me++ie@ este a.roa.e A6tu6ericB Nu-i .ute% $;sa a:a toat; 6oa.tea :i ei 6u <or .$eca .96; 6u 6e A6toarce%
2"5

- COLLEEN MCCULLOGH -

6oiB Era i%.osi i$ s; .or6e:ti o c;ru; .ri6 6oroiu$ ace$a@ A6 ce$e di6 ur%;= 7ac2 :i ;tr96u$ To% au .ri6s A6 $a6uri= A6 ur%a a doi cai de .o<ar;= o >oaie de ta $; ru+i6it;B To% co6ducea ec/i.aCu$= A6 ti%. ce 7ac2 %er+ea A6 >a;= cu cea %ai %are $a%.; .e care o a<ea ,ro+/edaB Me++ie r;%;sese $a >er%; :i st;tea 6e%i:cat; A6 >aa >ocu$ui di6 sa$o6= A6 ti%. ce doa%6a S%it/= .$96+96d= A6cerca s; o co6<i6+; s; %;696ce= A6durerat; de A%.ietrirea >etei= de :ocu$ A6+/eat .ri6 care trecea= de $acri%i$e care 6u .uteau cur+eB La su6etu$ <e6it de $a u:a di6 >a;= se A6toarse :i .$ec; s; r;s.u6d;= A6tre 96du-se ci6e ,u%6e!eu reu:ise s; <i6; .ri6 6oroi :i= ca de o icei= ui%it; de iuea$a cu care %er+eau <e:ti$e A6 .ustiu$ di6tre >er%eB P;ri6te$e Ra$./ st;tea .e <era6d;= ud :i .$i6 de 6oroiB M Pot s; i6tru= doa%6; S%it/P M O/= P;ri6teN P;ri6teN stri+; ea :i se aru6c; A6 rae$e $uiB Cu% ai a>$atP M Mi-a te$e+ra>iat doa%6a C$ear0= o .o$itee A6tre .ro.rietar :i are6da:= .e care o a.recie! >oarte %u$tB A% o i6ut a.ro area s; .$ec= de $a Ar/ie.isco.u$ di Co6ti6i#erc/eseB A% <e6it A6tr-u6 su>$etN Ai crede c; a tre uit s; io re.et de o sut; de ori .e !iP A% $uat u6 a<io6B O6 ti%. ce ateri!a= s-a A6>i.t cu otu$ A6 .;%96t@ eu :tia% cu% este .;%96tu$ aiciB ,ra+u$ :i >ru%osu$ Gi$$0N Mi-a% $;sat <a$i!a $a P;ri6te$e Latt0= $a casa .aro/ia$; :i a% A6c/iriat u6 ca$ de $a I%.eria$@ toi au s.us c; su6t 6e u6 :i au .ariat .e o stic$; de Dohnnie Walker Black Label c; 6-a% s; r;! at .ri6 6oroiB O/= doa%6; S%it/= 6u .$96+e@ dra+a %ea= $u%ea 6u se s>9r:e:te di6 cau!a u6ui >oc= i6di>ere6t c9t de %are :i de r;u ar >i >ostN s.use !9% i6d :i %96+9i6du-i u%eriiB Uite= a% <e6it s; u:ure! $ucruri$e :i 6ici 6u >aci u6 e>ort s; %; A6curaCe!iB Nu %ai .$96+e= asta te ro+N M Atu6ci= 6u :tii= sus.i6; eaB M CeP Ce s; :tiuP Ce este ) ce s-a A6t9%.$atP
2"*

- PASREA SPIN -

M ,o%6u$ C$ear0 :i Stuart au %uritB 3aa $ui se +o$i de cu$oare@ %9i6i$e o A%.i6ser; .e %e6aCer;B M U6de este Me++ieP A6tre ; r;stitB M O6 sa$o6B ,oa%6a C$ear0 este A6c; A6 c9%.= cu cor.uri$e 6eA6su>$eiteB 7ac2 :i To% au .$ecat s;-i aduc;B O/= P;ri6te= c9teodat;= de:i su6t credi6cioas;= 6u %; .ot a i6e s; 6u +96desc c; ,u%6e!eu este .rea crudN ,e ce a tre uit s;-i ia EL .e a%96doiP ,ar P;ri6te$e Ra$./ r;%ase s; aud; 6u%ai u6de este Me++ie@ se A6dre.t; s.re sa$o6= de! r;c96d di6 /ai6e$e %urdare= $;s96d A6 ur%; d9re de a.; :i 6oroiB M Me++ieN s.use A6dre.t96du-se s.re ea= A6+e6u6c/i6d $a .icioare$e scau6u$ui .e care st;tea= $u96du-i %9i6i$e reci A6 %9i6i$e sa$e ude dar >er%eB Ea a$u6ec; de .e scau6 A6 rae$e $ui= A:i a>u6d; ca.u$ A6 c;%a:a ud; :i A6c/ise oc/ii= at9t de >ericit;= A6 ciuda durerii= A6c9t 6u dorea ca %o%e6tu$ acesta s; se ter%i6eB #e6ise= era do<ada .uterii .e care o a<ea ea asu.ra $ui= 6u +re:iseB M Su6t ud= dra+a %ea Me++ie@ te u!i :i tu= :o.ti cu o ra!u$ a>u6dat A6 .;ru$ eiB M Nu co6tea!;B Ai <e6itB M ,a= a% <e6itB A% <rut s; %; co6<i6+ c; e:ti A6 si+ura6;= a% a<ut u6 se6ti%e6t c; su6t dorit= tre uia s; <;d cu oc/ii %eiB O/= Me++ie= tat;$ t;u :i StuN Cu% s-a A6t9%.$atP M Tati a >ost .ri6s de >oc= Stu $-a +;sitB ,ar a >ost ucis de u6 .orc %istre@ a c;!ut .este e$ A6 ti%. ce $-a A%.u:catB 7ac2 :i To% au .$ecat s;-i aduc;B E$ 6u %ai s.use 6i%ic= dar o i6u :i o $e+;6;= ca .e u6 co.i$a:= .96; c96d >ocu$ Ai usc; c;%a:a :i .;ru$ :i si%i c; :i ei Ai dis.are o .arte di6 A%.ietrirea dureriiB A.oi Ai .ri6se ;r ia A6 %96; :i-i ridic; ca.u$= .96; c96d ea A$ .ri<i :i= >;r; s; se +96deasc;= o s;rut;B A >ost u6 i%.u$s co6>u!= care 6u i!<ora di6 dori6;= doar ce<a i6sti6cti<= c96d <;!u ce eJ.ri%au oc/ii ei <er!iB Ce<a cu totu$ deose it= u6 Cur;%96t
2"-

- COLLEEN MCCULLOGH -

tota$ di>eritB M9i6i$e ei se strecurar; .e su a$e $ui :i c96d se A%.reu6ar; .e s.ate= e$ 6u-:i .utu o.ri o tres;rire :i o eJc$a%aie de durereB Ea se retraseB M Ce s-a A6t9%.$atP M Cred c; %i-a% r;6it o coast; A6 ti%.u$ ateri!;riiB A% i6trat cu a<io6u$ A6 ;tr96u$ 6oroi di6 Gi$$0= o ateri!are ca% >orCat;B Mi-a% .ierdut ec/i$i ru$ :i %-a% $o<it de scau6u$ di6 >a;B M S; <;dB Cu de+ete si+ure= Ai desc/eie c;%a:a ud;= o scoase de .e rae :i di6 .a6ta$o6iB Su .ie$ea ro6!at; :i >i6;= o <96;taie 6ea+r; :i ur9t; se A6ti6dea di6tr-o .arte A6 a$ta= su coaste@ se s.erieB M O/= Ra$./N Ai c;$;rit at9ta dru% de $a Gi$$0 cu durerea astaP Cred c; e ce<a ru.t A6 i6teriorN M Nu= %i-e i6e :i 6-a% si%it-oB Era% .rea 6er; d;tor s; aCu6+ aici= s; >iu si+ur c; e:ti i6e= A6c9t= cred c; .ur :i si%.$u %i-a% scos asta di6 ca.B ,ac; a<ea% o /e%ora+ie i6ter6;= :tia% de %u$tB ,u%6e!eu$e= Me++ie= %"7 Ca.u$ ei se a.$ec; :i-i s;rut; de$icat ra6a= .a$%e$e-i %96+9iau .ie.tu$ A6cet s.re u%eri= cu o se6!ua$itate de$i erat;= care-$ cutre%ur;B 3asci6at= A6+ro!it= A6cerc96d s; se e$i ere!e cu orice .re= e$ Ai A6;$; ca.u$@ dar tot ce reu:i s; >ac;= a >ost s; o ia A6 rae@ u6 :ar.e Ai stra6+u$a <oi6a= i-o a6i/i$aB ,urerea >u uitat;= Eiserica >u uitat;= ,u%6e!eu >u uitatB Oi +;si +ura= i-o desc/ise >$;%96d= dori6d di6 ea c9t %ai %u$t= 6e.ut96d s; o i6; a.roa.e ca s;-:i .oto$easc; dori6a care cre:tea A6 e$ di6 ce A6 ce %ai %u$tB Oi +;si +9tu$= u%erii +oi= reci= cu .ie$ea >i6;= ca u6 sati6@ era ca o scu>u6dare= %ai ad96c= %ai ad96c= >;r; .uti6a de a o A6>ru6taB O$ a.;sa u%;ru$= %oartea :i o %are +reutate Ai !dro ea su>$etu$= e$i er96du-i A6tu6ericu$ a%ar A6 care se ! ;teau si%uri$e= A6tr-u6 cure6t de 6est;.96itB O:i dori s; .oat; .$96+e@ u$ti%a dori6; se esto%.; su .o<ara +96du$ui c; este %uritor= Ai s%u$se %9i6i$e de .e cor.u$ $ui .;c;tos= :i r;%ase cu ca.u$ A6 .ie.t= .;r96d s; >ie a sor it de studierea %9i6i$or care-i tre%urau .e +e6u6c/iB Me++ie=
2"'

- PASREA SPIN -

ce %i-ai >;cut= ce %i-ai .utea >ace dac; te-a: $;saPN Me++ie= te iu esc= A6totdeau6a te <oi iu iB ,ar su6t .reot= 6u .otG %" P6T7 Ea se ridic; re.ede A6 .icioare= A:i ara6C; $u!a :i A$ .ri<i de sus cu u6 !9% et co6torsio6at= care Ai scotea :i %ai %u$t A6 e<ide6; durerea di6 oc/iB M Nu-i 6i%ic Ra$./B A% s; %er+ s; <;d dac; doa%6a S%it/ Ai .oate .re+;ti ce<a de %96care= a.oi a% s;-i aduc o .o%ad; .e6tru caiB Este %i6u6at; .e6tru <96;t;i@ a$i6; durerea %u$t %ai i6e dec9t s;rut;ri$e= credB M Mer+e te$e>o6u$P reu:i e$ s; A6tre eB M ,aB Au tras u6 >ir te%.orar .ri6 co.aci :i 6e-au co6ectat acu% c9te<a oreB ,ar trecur; c9te<a %i6ute u6e du.; .$ecarea ei= .96; c96d e$ reu:i s; se recu$ea+; :i s; se a:e!e $a irou$ $ui 3eeB M A$o= o.erator= d;-%i te ro+ ce6tra$aB Su6t P;ri6te$e Ra$./ de Ericassart de $a ,ro+/eda ) O/= u6; ,oree6@ A6c; %ai $ucre!i .e $i6ie= da A6e$e+B E .$;cut s; te aud di6 6ouB La S0d6e0 6u :tii 6iciodat; ci6e este te$e>o6ista@ au!i 6u%ai o <oce .$ictisit;B #reau o co6<or ire ur+e6t; cu E%i6e6a Sa= Ar/ie.isco.u$ Le+atu$ui Pa.a$ di6 S0d6e0= d;%i te ro+= Eu+e$a= ,oree6B A ia a<u ti%. s;-i s.u6; $ui Marti6 Fi6+ ce se A6t9%.$ase= c; i se d;du $e+;tura $a S0d6e0= dar u6 si6+ur cu<96t $a Eu+e$a era su>icie6tB Gi$$0 <a :ti :i toi cei care se <or A6cu%eta s; treac; .ri6 6oroiu$ di6 Gi$$0= <or >i $a >u6erariiB M E%i6e6;P P;ri6te$e Ra$./ de EricassartG ,a= %u$u%esc= a% aCu6s i6e= dar a<io6u$ s-a A%.ot%o$it A6 6oroi :i tre uie s; %; A6torc cu tre6u$G Noroi= E%i6e6;= 6o-r-o-i= 6oroiN Nu= E%i6e6;= aici totu$ este A6+$odat c96d <i6 .$oi$eB A tre uit s; <i6 c;$are de $a Gi$$a6 o6e $a ,ro+/eda@ este si6+ura :a6s; .e ti%.u$ .$oi$orG ,e aceea te$e>o6e!= E%i6e6;B A >ost i6e c; a% <e6itB Cred c; a% a<ut u6 >e$ de .re%o6iieG ,a= $ucruri$e 6u su6t u6e= de$ocB Padraic C$ear0 :i >iu$ s;u Stuart= au %urit= u6u$ A6 >oc= ce$;$a$t su>ocat de u6 %istreG U6 %-i-s-t-r-e-= %istre= E%i6e6;=
2(K

- COLLEEN MCCULLOGH -

u6 .orc s;$ aticBB ,a= a<ei dre.tate= este ca% i!ar; e6+$e!a di6 .;ri$e asteaB Pe toate $i6ii$e se au!eau :oa.te de $a ascu$t;tori :i !9% i= A6 ciuda st;rii A6 care se a>$aB Nu .uteai s; <or e:ti $a te$e>o6= >;r; ca toi s; >ie .e $i6ie ) era si6+ura distracie .e care o .utea o>eri Gi$$0= .e6tru >oa%ea de i6>or%aii a cet;e6i$or di6 Gi$$0 ) dar= dac; ei ar >i $;sat $i6ia $i er;= E%i6e6a Sa ar >i au!it %ai i6eB M Cu .er%isiu6ea #oastr;= E%i6e6;= <oi r;%96e s; o>icie! A6%or%96tarea :i s; ara6Ce! ca <;du<a :i cei$a$i co.ii s; ai ; tot ce $e tre uieG ,a= E%i6e6;= %u$u%escB M; <oi A6toarce $a S0d6e0 c9t <oi .utea de re.edeB 4i o.eratoarea ascu$ta@ A6c/ise :i ridic; i%ediatB M ,oree6= d;-%i te ro+ Eu+e$aB #or i c9te<a %i6ute cu Marti6 Fi6+ :i /ot;r9r; c;= >ii6d au+ust :i <re%e rece de iar6;= .ot a%96a >u6erarii$e A6c; o !iB Mu$i oa%e6i ar dori s; <i6; $a A6%or%96tare= A6 ciuda 6oroaie$or= dar se de.$asau +reuB Me++ie se A6toarse cu a$i>ia .e6tru cai= dar 6u se o>eri s;$ A6+riCeasc;= Ai A6ti6se 6u%ai orca6u$ A6 t;cereB O$ i6>or%; a ru.t c; doa%6a S%it/ Ai .utea ser<i %asa= A6 su>ra+eria %ic;= .este o or;= deci a<ea ti%. de o aieB Era st96Ce6it= co6:tie6t de >a.tu$ c;= A6tr-u6 >e$= Me++ie A$ acu!a c; o tr;dase= dar 6u :tia de ce ea A:i i%a+i6a asta= sau .e ce a!; A$ Cudeca ea .e e$B Ea 3T#"SE ce era e$@ de ce era su.;rat;P O6 $u%i6a ce6u:ie a !ori$or= %ica .rocesiu6e care escorta ce$e dou; cor.uri aCu6se $a .9r9u :i se o.riB ,e:i a.a era A6c; A6 %atca ei= .9r9u$ Gi$$a6 crescuse= ca% $a <reo trei!eci de .icioare ad96ci%eB P;ri6te$e Ra$./ A6ot; .e ia.a sa A6 A6t9%.i6area $or= cu toate i6stru%e6te$e .e6tru ritua$ A6 desa+a de $a :eaB O6 ti%. ce 3ee= Eo = 7ac2= Hu+/ie :i To% A$ A6co6Curar;= e$ A6de.;rt; .96!a care aco.erea cor.uri$e :i se .re+;ti s; $e i6ecu<96te!eB ,u.; Mar0 Carso6= 6i%ic 6u-$ %ai .utea i%.resio6a= totu:i 6u +;si 6i%ic res.i6+;tor $a Padd0 sau $a StuB Erau a%96doi 6e+ri=
2(&

- PASREA SPIN -

Padd0 de $a >oc= Stu de $a su>ocare= dar .reotu$ Ai s;rut; cu dra+oste :i res.ectB Ci6cis.re!ece %i$e ucata de %eta$ se t9r9se :i se A6+ro.ase A6 .;%96t= A6 ur%a cai$or= $;s96d ur%e care a<eau s; r;%96; :i .este a6i= c/iar dac; iar a <a cre:te di6 6ouB Se .;rea totu:i c; 6u <or reu:i s; %ear+; %ai de.arte@ .9r9u$ <iCe$ios Ai <a i6e .e %a$u$ s;u= cu ,ro+/eda $a 6u%ai o %i$; de.;rtareB St;teau toi :i .ri<eau co.acii di6 Curu$ >er%eiB M A% o idee= s.use Eo = A6torc96du-se s.re P;ri6te$e Ra$./B P;ri6te= 6u%ai du%6eata 6e .oi aCuta= 6u%ai du%6eata ai u6 ca$ odi/6it@ tre uie s; 6e aCuiB Caii 6o:tri 6u au .utere dec9t s; treac; o dat; .ri6 a.; ) 6u %ai .ot du.; tot dru%u$ :i >ri+u$ A6duratB O6toarce-te :i +;se:te 6i:te idoa6e +oa$e= A6c/ide-$e i6e ca s; 6u $ase a.a s; i6treB S%o$e:te-$e= dac; e 6e<oieB A<e% 6e<oie de dou;s.re!ece= !ece= dac; 6u +;se:ti %ai %u$teB Lea+;-$e :i adu-$e $a a.;B O s; $e .u6e% su tar+; :i o s;-i trece% .$uti6dB P;ri6te$e Ra$./ >;cu ce i se s.use= >;r; A6tre ;ri= era cea %ai u6; ideeB ,o%i6ic OWRour2e de $a ,i a6-,i a6 sosise $a >er%; cu doi di6tre >ii s;i@ era <eci6u$ ce$ %ai a.ro.iatB C96d P;ri6te$e Ra$./ $e eJ.$ic; des.re ce este <or a= A6ce.ur; trea a i%ediat= r;sco$i6d toate %a+a!ii$e s; +;seasc; idoa6e= c;ut96d ca.ace= si+i$96du-$eB O6c; %ai .$ouaB P$oaia 6u se o.ri a$te dou; !i$eB M ,o%i6ic= A%i .are r;u c; tre uie s;-i s.u6= dar c96d oa%e6ii ace:tia <or sosi= <or >i .e Cu%;tate %oriB #a tre ui s; >ace% A6%or%96tarea %9i6e :i c/iar dac; sicrie$e <or >i +ata $a Gi$$0= 6-o s; $e .ute% aduce .ri6 6oroiu$ ;staB Poate u6u$ di6tre <oi s; %ear+; :i s; >ac; dou; sicrieP Eu a% 6e<oie 6u%ai de u6 o% s; %; aCute s;-i trec a.aB 3ii $ui OWRour2e d;dur; di6 ca.@ 6u doreau s; <ad; ce i-a >;cut >ocu$ $ui Padd0 :i %istreu$ $ui StuB M O$ >ace% 6oi= tat;= s.use Lia%B Tr;+96d du.; ei idoa6e$e= P;ri6te$e Ra$./ :i ,o%i6ic OWRour2e se A6dre.tar; s.re .9r9u :i A$ trecur; A6otB
2(2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M U6 $ucru e si+ur= P;ri6te= stri+; ,o%i6icB Nu tre uie s; s;.;% +ro.i A6 6oroiu$ ;sta a>urisitN G96dea% o dat; c; Mar0 a ca% A6trecut %;sura= c96d a >;cut ca<ou$ de %ar%or; .e6tru Mic/e$= dar A6 secu6da asta= dac-ar >i aici= a: s;ruta-oN M Ai dre.tate= stri+; $a r96du$ s;u P;ri6te$e Ra$./B S.riCi6ir; tar+a de %eta$ .e idoa6e= c9te :ase .e >iecare .arte= $e+ar; str96s :i $e+ar; :i caii e.ui!ai de >r96+/ia care a<ea s; tra+; .$utaB ,o%i6ic :i To% .or6ir; A6ai6te= .e %a$u$ di6s.re ,ro+/eda se o.rir; :i .ri<ir; A6 ur%;= A6 ti%. ce cei$a$i tr;+eau .$uta de .e %a$B Caii A6ce.ur; s; tra+;= ,o%i6ic :i To% s; stri+e= s;-i A6de%6e= iar .$uta s; .$uteasc;B Se c$;ti6a tare= dar .$uti destu$ .e6tru a >i scoas; di6 a.; A6 si+ura6;@ ca s; 6u %ai .iard; ti%.u$= cei doi di6 >ru6te A:i A6de%6ar; caii .e dru%u$ s.re >er%;= ucata de ta $; a$u6ec96d %ai i6e .e idoa6e= dec9t A6ai6teB La ca.;tu$ /a% aru$ui era o ra%.;= a:a c; a:e!ar; tar+a A6 c$;direa i%e6s; .ri6tre a$te acareturiB O6>;:urate A6 >u$+ari6e de .$oaie= Mi66ie :i Cat <e6ir; .ri%e$e di6 cas; :i A6+e6u6c/ear; de o .arte :i de a$ta a t;r+ii de %eta$= se au!ir; %;t;6ii$e $o<i6du-se A6 ti%.u$ ru+;ciu6ii= <oci .rea i6e :tiute= .e6tru a %ai >ace u6 e>ort s; $e reiiB Casa se u%.$eaB ,u6ca6 Gordo6 sosise de $a Eac/-Uis+e= Garet/ ,a<ies de $a Nerre6+a6+= Horr0 Ho.eto6 de $a Eee$Eee$= Ede6 Car%ic/ae$ de $a Earcoo$aB E;tr96u$ A6+us MacYuee6 se aru6case A6 .ri%u$ tre6 $oca$ .96; $a Gi$$0 de u6de A%.ru%utase u6 ca$= de $a Harr0 Gou+/ :i <e6ise A%.reu6; cu e$B C;$;torise a.roa.e dou; sute de %i$e .ri6 6oroiB M Su6t ter%i6at= P;ri6te= Ai s.use Horr0 %ai t9r!iu= A6 ti%. ce toi :a.te st;teau A6 sa$o6u$ %ic= %96c96d >ri.tur; :i udi6c; de ri6ic/iB 3ocu$ a trecut .ri6 >er%; de $a u6 ca.;t $a a$tu$= a ia de %ai a% <reo oaie :i <reu6 co.ac <erdeB Noroc c; u$ti%ii c9i<a a6i au >ost u6i :i <oi .utea s; %; re>ac= asta-i tot ce .ot s.u6e@ :i dac; .$oaia i6e= iar a se re>ace re.edeB ,ar s; 6e >ereasc; ,u%6e!eu de u6 a$t de!astru= A6 ur%;torii !ece a6i= P;ri6te= .e6tru c; 6u
2(3

- PASREA SPIN -

<oi a<ea 6i%ic .us deo.arte s; %; aCuteB M Tu e:ti %ai %ic dec9t %i6e= Horr0= s.use Garet/ ,a<ies= t;i6d cu e<ide6t; .$;cere di6 ucate$e doa%6ei S%it/B Ni%ic A6 %aterie de de!astre 6u .utea s; %ic:ore!e .o>ta de %96care a u6ui o% di6 c9%.ii$e 6e+re@ e$ a<ea 6e<oie de /ra6; ca s; $e A6>ru6teB M Eu cred c; a% .ierdut ca% Cu%;tate di6 .;%96t :i .oate dou; trei%i di6 oi= +/i6io6B P;ri6te= a<e% 6e<oie de ru+;ciu6i$e du%ita$eB M Ai= s.use :i ;tr96u$ A6+usB Eu 6-a% >ost at9t de $o<it ca <oi= Horr0 :i Garr0= dar destu$ de r;u= totu:iB A% .ierdut :ai!eci de %ii de acri :i Cu%;tate di6 oiB O6 <re%uri de astea= P;ri6te= a% %o%e6te c96d %; +96desc c; era %ai i6e dac; 6u .$eca% di6 S20e A6 ti6ereeB P;ri6te$e Ra$./ !9% iB M Su6t +96duri trec;toare= A6+us= :tii doarB Ai .$ecat di6 S20e di6 ace$a:i %oti< .e6tru care eu a% .$ecat di6 C$u6a%araB Era .rea %ic .e6tru ti6eB M Ai= %-ai .ri6sB Euruia6a 6u se A% o$6;<e:te= 6u-i a:a P;ri6teP #a >i o A6%or%96tare ciudat;= +96di P;ri6te$e Ra$./ .ri<i6d A6 Curu$ s;u@ si6+ure$e >e%ei <or >i ce$e de $a ,ro+/eda= .e6tru c; restu$ <i!itatori$or erau ;r aiB Oi d;duse o do!; %are de $auda6u% $ui 3ee= du.; ce doa%6a S%it/ reu:ise s; o de! race s; o usuce :i s; o a:e!e A6 .atu$ %are= .e care-$ A%.;rise cu Padd0@ iar c96d ea re>u!; s; A6+/it;= .$96+96d isteric= o .ri6se de 6as :i i-$ tur6ase .e +9t= >;r; %e6aCa%e6teB Ciudat= 6u se +96dise c; 3ee <a c$acaB O:i >;cuse re.ede e>ectu$= .e6tru c; 6u %96case de dou;!eci :i .atru de oreB 4tii6d c; ea doar%e= se si%i oarecu% u:uratB Se +96dea $a Me++ie@ era $a uc;t;rie aCut96d-o .e doa%6a S%it/ s; .re+;teasc; %96careaB E;ieii erau toi A6 .at= at9t de e.ui!ai A6c9t a ia reu:ir; s;-:i de! race /ai6e$e ude= A6ai6te de a c;deaB C96d Mi66ie :i Cat ter%i6ar; <e+/ea $a ce$e dou; cor.uri= o .re$uar; Garet/ ,a<ies :i >iu$ s;u E6oc/@ cei$a$i A:i
2("

- COLLEEN MCCULLOGH -

.etrecur; ti%.u$ A6tre ei= <or i6d= %96c96dB Niciu6 t96;r 6u <e6i A6 sa$o6a: $a cei ;tr96iB Toi erau A6 uc;t;rie= aCut96d-o .e doa%6a S%it/= de >a.t= A6cerc96d s; >ie a.roa.e de Me++ieB C96d A:i d;du sea%a de asta= P;ri6te$e Ra$./ >u :i 6e$i6i:tit :i e$i erat de +riC;B Ei i6e= di6tre ei <a tre ui ea s;-:i a$ea+; u6 so= :i o <a >ace A6 %od i6e<ita i$B E6oc/ ,a<ies a<ea dou;!eci :i 6ou; de a6i= era u6 8+a$ ru6etD= adic; a<ea .;ru$ 6e+ru :i oc/ii >oarte 6e+ri= era u6 ;r at >ru%os@ Lia% OWRour2e a<ea dou;!eci :i :ase= .;ru$ auriu :i oc/i a$ a:tri= ca :i >rate$e s;u de dou;!eci :i ci6ci de a6i= Ror0@ Co66or Car%ic/ae$= era o+$i6da surorii sa$e %ai %are= a<ea trei!eci :i doi de a6i= A6tr-ade<;r >oarte .re!e6ta i$= de:i .ui6 aro+a6t@ .ariu$ s;u era .e 6e.otu$ $ui A6+us= A$astair= ce$ %ai a.ro.iat de <9rsta $ui Me++ie= dou;!eci :i .atru de a6i= u6 t96;r $96d= %o:te6i6d oc/ii a$ a:tri ai u6icu$ui s;u :i .;ru$ a$ = o tr;s;tur; de >a%i$ieB S; se A6dr;+osteasc; de u6u$ di6 ei= s; se %;rite :i s; ai ; co.iii .e care-i dorea $a dis.erareB O/= ,oa%6e= dac; A# <rea s; >aci asta .e6tru %i6e= a: su.orta %ai u:or durerea de a o iu i= a: >i ucurosG Nicio >$oare 6u su>oc; sicrie$e= de data aceasta= iar <a!e$e di6 ca.e$; erau +oa$eB Ce o oc re!istase aeru$ui A6>ier 96tat :i c;$durii teri i$e= >u stri<it de .$oaie= A6+ro.at A6 6oroi ca u6 >$uture A6 a+o6ieB 4i toi erau at9t de o osii= at9t de o osiiB Cei care str; ;tuser; %i$e A6tre+i .e6tru a:i ar;ta .reuirea >a; de Padd0= erau o osii= cei care aduseser; cor.uri$e= erau o osii= cei care %u6ciser; cu %96carea :i cur;e6ia= erau o osii= P;ri6te$e Ra$./= era at9t de o osit de .arc; se %i:ca A6 <is= oc/ii s;i e<it96du-i cu +riC; .e-ai $ui 3ee= e<it96d eJ.resia de tristee a%estecat; cu >urie de .e >aa $ui Me++ie= durerea co$ecti<; di6 +ru.u$ Eo = 7ac2= Hu+/ieG Nu >;cu 6iciu6 e$o+iu@ Marti6 Fi6+ <or i scurt :i e%oio6a6t= A6 6u%e$e ce$or .re!e6i :i .reotu$ A6ce.u i%ediat ReZuie%u$B O:i adusese di6 o i:6ui6; ce$e 6ecesare= .e6tru c; 6iciu6 .reot 6u .$eca >;r; e$e= c96d
2((

- PASREA SPIN -

dorea s; aduc; .acea= sau s; aCute= dar 6u a<ea <e:%i6te .otri<ite .e6tru A6%or%96tare :i 6ici A6 cas; 6u se +;seauB ,ar ;tr96u$ A6+us trecuse .e $a Casa Paro/ia$; di6 Gi$$0 :i adusese <e:%i6te$eB A:a c; acu% era A% r;cat cu% se cu<i6e= ascu$t96d .$oaia care ;tea A6 >erestre :i .e aco.eri:u$ casei cu dou; etaCeB A.oi= a>ar;= A6 .$oaia 6e+uroas;= .e .aCi:tea A66e+rit; de >oc= s.re %icu$ ci%itir A6co6Curat de +ard a$ B ,e data aceasta erau doritori care s; .oarte sicriu$= a$u6ec96d A6 6oroi= A6cerc96d s; <ad; .e u6de %er+= .e6tru c; .$oaia $e ;tea A6 oc/iB 4i c$o.oeii de $a %or%96tu$ uc;taru$ui c/i6e! c96tauS Hee Si6+= Hee Si6+= Hee Si6+B A.oi se ter%i6; totu$B #i!itatorii .$ecar; .e cai= ascu6:i A6 >u$+ari6e$e de .$oaie= u6ii di6tre ei +96di6du-se $a .osi i$itatea reu6irii= a$ii= %u$u%i6d $ui ,u%6e!eu c; au sc;.at de %oarte :i de >ocB 4i P;ri6te$e Ra$./ A:i str96se ce$e c9te<a $ucruri= co6:tie6t c; tre uie s; .$ece= A6ai6te de a 6u %ai >i .osi i$ acest $ucruB Se duse s; o <ad; .e 3ee@ ea st;tea $a irou$ ei= .ri<i6du:i A%.ietrit; %9i6i$eB M 3ee= te si%i i6eP A6tre ; st96d A6 a:a >e$ A6c9t s; o .oat; <edeaB Ea se A6toarse s.re e$ :i A$ .ri<i at9t de trist :i de A%.ietrit;= at9t de A6c/is; A6 su>$etu$ ei= A6c9t Ai >u >ric; :i A6c/ise oc/iiB M ,a= P;ri6te= <oi >i i6eB Tre uie s; i6 re+istre$e :i %ai a% ci6ci >ii de A6+riCit ) :ase= dac;-$ 6u%;r :i .e 3ra62= 6u%ai c; 6u cred c;-$ .ute% 6u%;ra :i .e 3ra62= 6u-i a:aP Oi %u$u%esc .e6tru e$B Oi su6t recu6osc;toare %ai %u$t dec9t .ot eJ.ri%a A6 cu<i6teB Pe6tru %i6e este o %are %96+9iere c; oa%e6ii isericii <e+/ea!; .e6tru e$= Ai >ac <iaa .ui6 %ai u:oar;B O/= dac; $-a: .utea <edea= 6u%ai o dat;N Este ca u6 >ar= +96di e$@ str;$uce:te de durere= ori de c9te ori %i6tea ei ati6+e aceea cu$%e a e%oii$or care e .rea %are .e6tru a >i .urtat;B O >$ac;r; uria:; :i a.oi o $u6+; .erioad; de 6i%icB
2(5

- COLLEEN MCCULLOGH -

M 3ee= <reau s; te +96de:ti $a ce<aB M ,a= $a ceP Era di6 6ou A6tu6ecat;B M M; ascu$iP A6tre ; e$ dur= A6+riCorat :i di6tr-o dat; %ai A6s.;i%96tat ca A6ai6teB U6 %o%e6t a cre!ut c; ea se ascu6sese at9t de ad96c A6 si6e= A6c9t c/iar :i as.ri%ea <ocii 6u .;tru6sese= dar $u%i6a re<e6i :i u!e$e ei %ur%urar;S M Padd0= ietu$ %eu Padd0N Eietu$ %eu StuartN Eietu$ %eu 3ra62N a.oi se retrase du.; ar%ura de >ier= de .arc; sar >i /ot;r9t s; .re$u6+easc; .erioade$e de A6tu6eric= .96; c96d $u%i6a 6u <a %ai str;$uci A6 <iaa eiB O:i .$i% ; oc/ii .ri6 ca%er;= >;r; s; .ar; c; o recu6oa:teB M ,a= P;ri6te= ascu$t= s.u6eB M 3ee= te +96de:ti c; ai o >iic;P Oi aduci <reodat; a%i6te c; ai o >iic;P Oc/ii <er!i se ridicar; :i A$ .ri<ir; A6 >a;= A$ studiar; o c$i.; a.roa.e co%.;ti%itorB M O:i a%i6tesc oare >e%ei$eP Ce este o >iic;P Nu e dec9t o a%i6tire a durerii= o <ersiu6e %ai t96;r; a .ro.riu$ui eu= care <a >ace ceea ce ai >;cut tu= <a <;rsa ace$ea:i $acri%iB Nu= P;ri6teB Eu A6cerc s; uit c; a% o >iic; ) dac; di6 A6t9%.$are %; +96desc $a ea= o >ac ca :i cu% ar >i ;iatB Nu%ai de >iii ei A:i a%i6te:te A6totdeau6a o %ar6;B M P$96+i <reodat; cu $acri%i= 3eeP Te-a% <;!ut 6u%ai dat;B M N-ai s; %; %ai <e!i 6iciodat;= .e6tru c; eu a% ter%i6at cu $acri%i$eB U6 >ior Ai str; ;tu cor.u$B 4tii ce<a= P;ri6teP Acu% dou; !i$e a% desco.erit ce %u$t A$ iu esc .e Padd0= dar= ca A6 toat; <iaa %ea= a% desco.erit .rea t9r!iuB Prea t9r!iu .e6tru e$= .rea t9r!iu .e6tru %i6eB ,ac-ai :ti c9t de %u$t %i-a% dorit s;-$ A% r;i:e! :i s;-i s.u6 c; $a% iu itN O/= ,oa%6e= s.er c; 6u <a %ai eJista <reo >ii6; .e $u%ea asta care s; si%t; aceast; durere .e care si%t euN E$ se A6toarse s; 6u %ai <ad; >aa r;<;:it;= s;-i dea ti%.
2(*

- PASREA SPIN -

s;-:i reca.ete ca$%u$= iar $ui= s;-:i dea ti%. s; A6e$ea+; e6i+%a care s;$;:$uia A6 3eeB S.useS M Ni%e6i 6u <a si%i 6iciodat; durerea TA/ U6 co$ a$ +urii i se ridic; A6tr-u6 !9% et as.ruB M ,aB Asta este o co6so$are= 6u-i a:aP Poate 6u su6t de i6<idiat= dar durerea %ea este 6u%ai A EEA/ 9 O%i .ro%ii ce<a= 3eeP M ,ac; <reiB M Ai +riC; de Me++ie= 6-o uitaB Tri%ite-o $a .etreceri$e de aici= aCut-o s; A6t9$6easc; ti6eri= A6curaCea!-o s; se +96deasc; $a %;riti:= $a o cas; a eiB A% <;!ut ast;!i cu% o .ri<esc ti6eriiB ,;-i oca!ia s;-i A6t9$6easc; di6 6ou= A6 circu%sta6e %ai >ericite dec9t acu%B M ,ac; s.ui= P;ri6te= o >acB O>t96d o $;s; co6te%.$96du-:i %9i6i$e >i6e :i a$ eB Me++ie A$ co6duse $a +raCduri= u6de >usese ca!at ca$u$ A6c/iriat de $a I%.eria$ :i u6de %96case co6ti6uu dou; !i$e :i tr;ise A6tr-u6 >e$ de rai ca a$i6B Aru6c; :eaua .e ca$ :i se a.$ec; s; str96+; c/i6+a= A6 ti%. ce Me++ie se s.riCi6i de o +r;%ad; de .aie :i-$ .ri<iB M P;ri6te= uite ce-a% +;sit= s.use c96d e$ ter%i6a :i se A6dre.t; de s.ateB O6ti6se %96a :i A6 .a$%; a<ea u6 tra6da>ir de u6 ro!-+riB Este si6+uru$B L-a% +;sit A6tr-u6 tu>i:= $96+; re!er<oru$ de a.; di6 s.ateB Cred c; aco$o 6u a aCu6s c;$dura >ocu$ui :i a >ost >erit :i de .$oaieB L-a% cu$es .e6tru du%6eataB S;-i aduc; a%i6te de %i6eB Lu; o ocu$ .e Cu%;tate desc/is di6 %96a ei= cu %96a-i tre%ur96d u:or :i r;%ase .ri<i6du-$ A6de$u6+B M Me++ie= 6u a% 6e<oie de ce<a a6u%e= care s;-%i a%i6teasc; de ti6e= 6ici acu% :i 6iciodat;B Te .ort A6 %i6e :i tu :tii astaB Nu .ot s; o %ai ascu6d= 6uP M ,ar %ai eJist; o rea$itate@ .e6tru si+ura6;= ia-$= i6sist; eaB Poi s; A$ .ri<e:ti u6eori :i s;-i a%i6te:ti toate $ucruri$e .e care $e-ai .utea uitaB Te ro+= ia-$= P;ri6teB M Nu%e$e %eu este Ra$./= r;s.u6se e$B ,esc/ise <a$iCoara cu o iecte iserice:ti :i scoase cartea de ru+;ciu6i= care era .ro.rietatea $ui= A6<e$it; A6 .ie$e
2(-

- COLLEEN MCCULLOGH -

scu%.;B I-o d;ruise tat;$ s;u c96d a >ost /iroto6isit= de%u$t= acu% treis.re!ece a6iB Cartea se desc/ise si6+ur; $a o .a6+$ic; a$ ;@ %ai A6toarse c9te<a .a+i6i= a:e!; tra6da>iru$ :i o A6c/iseB M #rei :i tu o a%i6tire de $a %i6e= Me++ieP M ,aB M N-o s;-i dauB #reau s; %; uii= <reau s;-i desc/i!i oc/ii s.re $u%ea ta :i s; +;se:ti u6 o% u6= s; te c;s;tore:ti cu e$= s; ai co.iii .e care-i dore:ti at9t de %u$tB Tu e:ti o %a%; A66;scut;B Nu tre uie s; te a+;i de %i6e= 6u este i6eB Eu 6u .ot .;r;si Eiserica= 6iciodat;@ :i <oi >i ci6stit cu ti6e .96; $a ca.;t= de dra+u$ t;uB Nu <reau s; .;r;sesc Eiserica= .e6tru c; 6u te iu esc a:a cu% A:i iu e:te u6 so soia= A6e$e+i astaP Uit;-%;= Me++ieB M Nu %; s;rui de adioP ,re.t r;s.u6s e$ s;ri A6 :a :i A:i A6de%6; ca$u$ s.re ie:ire= A6ai6te de a-:i .u6e .;$;ria de >etruB Oc/ii $ui a$ a:tri se a.ri6ser; o secu6d;= a.oi ca$u$ ie:i A6 .$oaie :i se A6dre.t; re>ractar .e dru%u$ s.re Gi$$0B Ea 6u A6cerc; s;-$ ur%e!e= r;%ase A6 +raCdu$ A6tu6ecat :i u%ed= res.ir96d %irosu$ de ca$ :i >96@ A:i a%i6ti de /a% aru$ di6 Noua ?ee$a6d; :i de 3ra62B Trei!eci de ore %ai t9r!iu P;ri6te$e Ra$./ i6tr; A6 ca%era Ar/ie.isco.u$ui Le+atu$ui Pa.a$= tra<ers; ca%era= s;rut; i6e$u$ st;.96u$ui s;u :i se aru6c; o osit .e u6 scau6B Nu%ai c96d si%i acei oc/i >ru%o:i atot:tiutori= studii6du-$= A:i d;du sea%a c; tre uie s; arate >oarte ciudat@ A6e$ese de ce A$ .ri<iser; at9t de %u$i oa%e6i= di6 %o%e6tu$ A6 care co or9se di6 tre6B Nu-:i %ai a%i6tise de <a$i!a $;sat; $a Casa Paro/ia$;= $a P;ri6te$e Latt0 T/o%as@ .$ecase $a +ar;= urcase A6 tre6u$ .o:ta$ cu 6u%ai dou; %i6ute A6ai6te de .$ecare :i c;$;torise :ase sute de %i$e A6tr-u6 tre6 A6+/eat= A6 c;%a:;= .a6ta$o6i de c;$;rie :i ci!%e= ud $eoarc;= >;r; %;car s; o ser<e >ri+u$B A:a c;= se .ri<i A6t9i .e e$= cu u6 !9% et <i6o<at= a.oi A$ .ri<i .e Ar/ie.isco.B M M; iertai= E%i6e6;B S-au A6t9%.$at at9tea= c; 6ici 6u
2('

- PASREA SPIN -

%i-a% a%i6tit ce ciudat ar;tB M Nu te scu!a= Ra$./B S.re deose ire de .redecesoru$ s;u= $ui Ai .$;cea s;-:i 6u%easc; secretaru$ .e 6u%e$e %icB M Ar;i ro%a6tic= >ru%os :i i%.etuosN Oi st; i6e A6 costu% de c;$;rie= s; :tii c; daN Nu%ai c; e:ti .ui6 ca% %o6de6= 6u cre!iP M Cu si+ura6;= %u$t .rea %o6de6B C9t des.re 8ro%a6ticD :i 8i%.etuosD= E%i6e6;= <i se .are= .e6tru c; 6u cu6oa:tei o iceiuri$e di6 districtu$ Gi$$a6 o6eB M ,ra+u$ %eu Ra$./= c/iar dac; i-ai .u6e-6 %i6te s; te A% raci cu .96!; de sac :i s;-i tor6i ce6u:;= tu tot ai reu:i s; ar;i ro%a6tic :i i%.etuosB Costu%u$ de c;$;rie Ai <i6e a.roa.e $a >e$ de i6e ca o suta6;@ :i 6u-i .ierde <re%ea s;-%i eJ.$ici c; 6u-i dai sea%a de asta= .e6tru c;-i <i6e %ai i6e dec9t suta6aB Ai u6 >e$ >oarte deose it de a te %i:ca= %ai a$es atr;+;tor= :i= i-ai .;strat :i si$ueta@ cred c; a:a <ei >i tu %ereuB 4i %ai cred c;= atu6ci c96d <oi >i c/e%at $a Ro%a= te <oi $ua cu %i6eB O s; %; distre! de %i6u6e <;!96d ce reacii .ro<oci asu.ra .re$ai$or 6o:tri ita$ie6i= %ici :i +ra:iB 3e$i6a .ri6tre .oru% ei roto>eiB (6EA7 P;ri6te$e Ra$./ se A6dre.t; A6 scau6B M A >ost >oarte r;u= dra+; Ra$./P co6ti6u; Ar/ie.isco.u$ >rec96du-:i %96a $;.toas; de s.ate$e %;t;sos a$ .isicii sa$e A isi6ie6eB M Cu%.$it= E%i6e6;B M Pe oa%e6ii aceia= Ai iu e:ti %u$t= 6uP M ,aB M 4i Ai iu e:ti .e toi $a >e$= sau Ai iu e:ti .e u6ii %ai %u$t dec9t .e cei$a$iP ,ar P;ri6te$e Ra$./ era ce$ .ui6 $a >e$ de iste= ca :i st;.96u$ s;u :i st;tuse destu$ de %u$t cu e$= .e6tru a :ti cu% Ai %er+e %i6teaB A:a c; .ar; A6tre area i6si6ua6t; cu o si6ceritate de!ar%a6t;@ u6 :iret$ic= a:a desco.erise e$= care-i .oto$ea i%ediat sus.iciu6ea E%i6e6ei Sa$eB Niciodat; 6u-i trecuse .ri6 ca.= acestui o% su ti$= cu %i6te ascuit;= c; si6ceritatea .oate ascu6de %ai %u$te dec9t
25K

- COLLEEN MCCULLOGH -

orice e!itareB M Oi iu esc .e toi= dar cu% s.u6eai= .e u6ii %ai %u$tB Pe >eti;= Me++ie= .e ea o iu esc ce$ %ai %u$tB O6totdeau6a a% si%it-o ca .e .ro.ria-%i res.o6sa i$itate= .e6tru c; >a%i$ia este at9t de .reocu.at; de ;iei= A6c9t c/iar uit; c; :i ea eJist;B M 4i c9i a6i are aceast; Me++ieP M Nu :tiu eJactB Presu.u6 c; A6 Cur de dou;!eciB ,ar a% co6<i6s-o .e %a%a ei s;-%i .ro%it; c; o <a scoate A6 $u%e= s; A6t9$6easc; ti6eri de <9rsta eiB A$t>e$ A:i <a irosi <iaa :i <a r;%96e i!o$at; $a ,ro+/eda= ceea ce ar >i ru:i6osB Nu s.usese dec9t ade<;ru$@ 6asu$ i6>ai$i i$ a$ Ar/ie.isco.u$ui A$ si%i i%ediatB ,e:i era 6u%ai cu trei a6i %ai ;tr96 dec9t secretaru$ s;u= cariera sa A6 s96u$ Eisericii 6u su>erise ri+ori$e <eri>ic;ri$or .e care $e su>erea Ra$./ acu% :i di6 aceast; cau!;= A6 %u$te .ri<i6e= se si%ea cu %u$t %ai ;tr96 dec9t <a >i <reodat; Ra$./@ #atica6u$ se /r;6ea cu ese6a <ita$it;ii oa%e6i$or s;i= dac; ace:tia erau d;ruii Lui .rea de<re%e= iar Ra$./ .oseda aceast; ese6; <ita$;= di6 .$i6B Re$aJ96du-:i oarecu% <i+i$e6a= co6ti6u; s;-:i .ri<easc; secretaru$ :i A:i re$u; i6teresa6tu$ Coc= de a desco.eri .e6tru ci6e= sau .e6tru ce= c$ocotea P;ri6te$e Ra$./ de EricassartB La A6ce.ut >usese si+ur c; era o s$; iciu6e car6a$;B 3a.tu$ c; era u$uitor de >ru%os :i a<ea u6 cor. eJce$e6t= tre uie s;-$ >i >;cut i6ta %u$tor .asiu6i= .rea %u$te .e6tru a-:i .;stra i6oce6a sau 6e.;sareaB Pe %;sur; ce trecea ti%.u$= desco.erea c; a<ea .e Cu%;tate dre.tate@ A6+riCorarea eJista= dar A%.reu6; cu ea= e$ era co6<i6s c; eJista :i o i6oce6; 6edisi%u$at;B ,ac; P;ri6te$e Ra$./ ardea .e6tru ce<a= 6u o >;cea .e6tru o .$;cere car6a$;B O$ o $i+ase .e acest .reot s; stea A6 co%.a6ia /o%oseJua$i$or ire!isti i$i :i dac; $-ar >i te6tat ar >i <;!ut asta= dar 6iciu6 re!u$tatB Nicio >;r9%; de i6teres= de dori6;= c/iar :i atu6ci c96d 6u a<ea 6ici cea %ai %ic; ;6uia$; c; A$ studia!;B Pe6tru c; 6u A6totdeau6a Ar/ie.isco.u$ A:i studia si6+ur
25&

- PASREA SPIN -

oa%e6ii= iar c96d >o$osea i6ter%ediari= ace:tia 6u erau .ri6 ca6a$e$e secretaru$ui s;uB Cre!use c; s$; iciu6ea P;ri6te$ui Ra$./ era aceea c; era .rea %96dru de a >i .reot :i a% iia@ a%96dou; erau >aete a$e .erso6a$it;ii .e care e$ era ca.a i$ s; $e A6e$ea+;= .e6tru c; $e a<ea :i e$B Eiserica a<ea $ocuri s.ecia$e .e6tru oa%e6i a% iio:i= a:a cu% a<eau toate i6stituii$e= re!er<ate A6 ti%.B Erau !<o6uri c; acest P;ri6te Ra$./ Ai A6:e$ase .e acei C$ear0= .e care .reti6dea c; Ai iu e:te at9t de %u$t= :i $e >urase %o:te6ireaB ,ac; A6tr-ade<;r o >;cuse= %eritase= .e6tru e$B 4i cu% Ai str;$uciser; oc/ii c96d a adus <or a des.re Ro%aN Poate c; tre uia s; A6cerce :i a$tce<aB Sc/i% ; <or a= $e6e:= dar oc/ii ascu6:i de .$eoa.e erau >oarte ate6iB M A% .ri%it <e:ti de $a #atica6= c9t ai >ost .$ecat= Ra$./= s.use $u96d .isica A6 raeB ,ra+; S/e a= e:ti e+oist;@ %iau a%orit .icioare$eB M ,aP P;ri6te$e Ra$./ se scu>u6d; A6 >oto$iu= i696d cu +reu oc/ii desc/i:iB M ,a= .oi s; %er+i s; te cu$ci= dar= 6u A6ai6te de a au!i 6out;i$eB Cu .ui6 ti%. A6 ur%; a% tri%is o i6>or%are .articu$ar; $a S>96tu$ P;ri6te :i ast;!i %i-a <e6it u6 r;s.u6s .ri6 .riete6u$ %eu Cardi6a$u$ Mo6te<erdi-Oare este desce6de6t di6 >a%i$ia re6asce6tist; de %u!icie6iP ,e ce uit A6totdeau6a s;-$ A6tre P O/= S/e a= de ce scoi +/erue$e c96d e:ti >ericit;P M Ascu$t E%i6e6;= A6c; 6-a% ador%it= s.use P;ri6te$e Ra$./ !9% i6dB Nu %; %ir; c; <; .$ac .isici$eB 4i du%6ea<oastr; su6tei $a >e$= <; Cucai cu .rada= ca s; <; distraiB Poc6i di6 de+ete@ Hai S/e a= <i6o $a %i6eN Nu este u6N Pisica s;ri i%ediat di6 .oa$a .ur.urie= tra<ers96d co<oru$ :i s;ri de$icat .e +e6u6c/ii s;i :i r;%ase d96d di6 coad; :i %9r9i6d $a ciudatu$ %iros de ca$ :i 6oroi care o A6t9%.i6;B Oc/ii a$ a:tri ai P;ri6te$ui Ra$./ !9% ir; A6 oc/ii 6e+ri ai Ar/ie.isco.u$ui= a% ii .e Cu%;tate A6c/i:i= a% ii $a >e$ de
252

- COLLEEN MCCULLOGH -

treCiB M Cu% reu:e:ti astaP A6tre ; Ar/ie.isco.u$B O .isic; ce 6u %er+e $a 6i%e6i= dar $a ti6e %er+e= de .arc; i-ai da ca<iarB A6i%a$ i6+ratN M A:te.t= E%i6e6;N M 4i %; .ede.se:ti $u96du-%i .isicaB Ei6e= ai c9:ti+at= re6u6B Pier!i <reodat;P Asta este o A6tre are i6teresa6t;B E:ti u6 de >e$icitat= dra+u$ %eu Ra$./B O6tr-u6 <iitor >oarte a.ro.iat= <ei .urta %itr; :i %a6tie= iar $u%ea i se <a adresa cu 8M0 LordD E.isco. de EricassartB Asta i-a desc/is oc/ii %ari de totN re%arc; Ar/ie.isco.u$ satis>;cutB Era .ri%a oar; c96d P;ri6te$e Ra$./ 6u A6cerca s; se .re>ac; sau s;-:i ascu6d; ade<;rate$e se6ti%e6teB Pur :i si%.$u radia de >ericireB

253

- PASREA SPIN -

PA'RU 19(( 19($ Lu,

25"

- COLLEEN MCCULLOGH -

+ Era ui%itor de c9t de re.ede A:i re<e6ea .;%96tu$@ A6tr-o s;.t;%96; s%ocuri de iar ; se i<ir; di6 %9!+a A6tu6ecat; :i .este A6c; dou; $u6i co.acii ar:i d;dur; A6 >ru6!;B ,ac; oa%e6ii erau re!iste6i :i e6er+ici= erau a:a 6u%ai datorit; >a.tu$ui c; .;%96tu$ 6u $e d;dea 6icio :a6s; s; >ie a$t>e$@ cei care erau s$a i de i6i%;= sau 6u a<eau o .utere >a6atic; de a r; da= 6u st;teau %u$t A6 Mare$e Nord-#est a$ Austra$ieiB ,ar <or trece a6i .96; se <or esto%.a r;6i$eB Mu$te r96duri de A6<e$i:uri tre uiau s; creasc; :i s; se sc/i% e= .96; c96d tru6c/iuri$e de euca$i.t <or de<e6i= di6 6ou= a$ e sau <er!i sau ro:ii= iar u6 a6u%it .roce6t de <erdea; 6u se <a re+e6era de $oc= <a r;%96e %oart; :i A6tu6ecat;B 4i A6c; %u$i a6i sc/e$ete$e <or A6+r;:a c9%.ii$e= a a6do696du-se cic$u$ui 6aturii= aco.eri6du-se tre.tat de .ra>= >r;%96tate de co.ite$e a6i%a$e$orB 4i A6 dru%u$ s.re ,ro+/eda= <e6i6d di6s.re <est= ur%e$e ad96ci $;sate de tar+a A6 care >useser; adu:i acas; Padd0 :i Stu= r;%;seser; ca o %;rturie a .o<estiri$or iti6era6i$or care :tiau .o<estea= tra6s%is; ce$or ce 6u o :tiau= .96; c96d totu$ r;%ase ca o $e+e6d; a c9%.ii$or cu .;%96tu$ 6e+ruB ,ro+/eda .ierduse .ro a i$ o ci6ci%e di6 su.ra>a; :i ca% 2(BKKK de oi= o a+ate$; >a; de .roducia .e care o a<ea aceast; >er%; A6 a6ii cei %ai u6i= de &2(BKKKB Nu a<ea a so$ut 6iciu6 rost s; se .$96+; ci6e<a de 6edre.tatea sorii= sau de cru!i%ea ,o%6u$ui= sau oricu% a$t>e$ ar >i >;cut u6ii .rea ocu.ai de distru+eri$e .ro<ocate de ast>e$ de de!astreB Si6+uru$ $ucru .e care-$ a<eau de >;cut= era s; A66oade ca.ete$e :i s; A6cea.; iar %u6caB Nici A6tr-u6 ca! 6u era .e6tru .ri%a oar; :i 6u .utea 6i%e6i +ara6ta c; ar >i >ost :i u$ti%aB ,ar era dureros s; <e!i +r;di6i$e ,ro+/edei aride :i .ustii .ri%;<araB O%.otri<a secetei .uteau $u.ta datorit; ta6curi$or de a.; co6struite de Mic/ae$ Carso6= dar du.; i6ce6diu 6i%ic 6u su.ra<ieuiB Nici +$ici6a 6u A6>$ori@ c96d se
25(

- PASREA SPIN -

.or6ise >ocu$= uc/ete$e >ira<e de o oci a ia se >or%auB Tra6da>irii erau uscai= .a6se$e$e %oarte= osc/eii >ur; tra6s>or%ai A6 >ire de .aie +ri= cerce$u:ii A6 +r;%;Coare erau :i ei uscai :i reA6<iaser;= <ia de <ie era <e:ted; :i $i.sit; de aro%;B Ceea ce se co6su%ase di6 ta6curi$e de a.; se recu.erase di6 .$oaia care a ur%at >ocu$ui :i toat; $u%ea de $a ,ro+/eda A:i sacri>ica orice >;r9%; de ti%. .e6tru a-$ aCuta .e To% s; re>ac; +r;di6aB Eo /ot;rA s; co6ti6ue idei$e $ui Padd0= de a a<ea c9t %ai %u$te %9i6i de $ucru $a ,ro+/eda :i %ai a6+aC; 6i:te oa%e6i@ .o$itica Mariei Carso6 >usese s; 6u i6; 6iciu6 o% A6 .$us= A6 a>ar; de ;r aii C$ear0= .re>er96d s; %ai a6+aCe!e 6u%ai A6 ti%.u$ A%.erec/erii= a >;tatu$ui :i a tu6su$ui= dar Padd0 si%ea c; oa%e6ii %u6cesc %ai i6e dac; :tiu c; au o %u6c; .er%a6e6t;B Cei %ai %u$i di6tre oieri erau a>ectai cro6ic de dureri de .icioare :i oricu% 6u st;teau .rea %u$tB Case$e 6oi= co6struite $96+; .9r9u= erau $ocuite de oa%e6i c;s;toriiB E;tr96u$ To% a<ea o c;su; curat;= cu trei ca%ere= 6ou co6struit; su u6 ar ore de .i.er= A6 s.ate$e curii .e6tru cai :i radia de %96drie c; este .ro.rietar= ori de c9te ori i6tra A6 eaB Me++ie co6ti6u; s; A6+riCeasc; .adocuri$e a.ro.iate= %a%a ei co6ti6ua s; i6; re+istre$eB 3ee .re$u; de $a Padd0 A6datorirea de a co%u6ica cu P;ri6te$e de Ericassart :i= ea >ii6d 3ee= 6u tra6s%itea 6icio a$t; i6>or%aie= dec9t ce$e re>eritoare $a >er%;B Me++ie ardea de 6er; dare s; $e >ure :i s; $e citeasc;= dar 3ee 6u-i d;dea 6icio oca!ie= .e6tru c; $e A6cuia A6tr-o cutie de %eta$= i%ediat ce $e di+era co6i6utu$B Acu%= A6 $i.sa $ui Padd0 :i a $ui Stu= 6i%e6i 6u se %ai .utea a.ro.ia de 3eeB C9t des.re Me++ie= i%ediat ce E.isco.u$ Ra$./ a .$ecat= 3ee a :i uitat de .ro%isiu6i$e >;cuteB Me++ie r;s.u6dea $a i6<itaii$e $a da6s :i $a .etreceri cu 8Nu-uriD .o$iticoase@ co6:tie6t; de asta 3ee 6u a i6sistat 6iciodat;= 6u i-a s.us 6iciodat; c; ar tre ui s; %ear+;B Lia% OWRour2e .ro>ita de orice oca!ie s; %ear+; $a ,ro+/eda@ E6oc/ ,a<ies te$e>o6a co6sta6t= $a >e$
255

- COLLEEN MCCULLOGH -

:i Co66or Car%ic/ae$ :i A$astair MacYuee6B ,ar cu >iecare di6tre ei Me++ie era dista6t;= t;ioas;= .96; Ai aducea $a dis.erare c; 6u o i6teresauB #ara >u u%ed;= dar 6u A6tr-at9t A6c9t s; .ro<oace i6u6daii= ci 6u%ai at9t c9t s; %e6i6; .;%96tu$ A6tr-o stare de 6oroia$; co6ti6u;= iar dra+u$ $or r9u EarQe6= s; ai ; a.e ad96ci :i d;t;toare de s.era6eB C96d <e6i iar6a .$oi$e s.oradice %ai co6ti6uar;@ .erde$e$e 6e+uroase de data aceasta erau de .$oaie= 6u de .ra>B ,i6 aceast; cau!; %ar:uri$e ce$or a$u6+ai de de.resiu6e se te%.erar;= .e6tru c; 6u era u:or s; cutreieri i6utu$ c9%.ii$or 6e+re .e .$oaie= .e >ri+ ) .6eu%o6ia >;cea ra<a+ii .ri6tre cei care 6u dor%eau su u6 aco.eri:B Eo era di6 ce A6 ce %ai A6+riCorat :i A6ce.u s; <or easc; de o$i$e de .icioare a$e oi$or= dac; <re%ea %ai co6ti6ua a:a@ oi$e %eri6os 6u re!istau %u$t; <re%e $a u%e!ea$; >;r; s; >ac; o$i de .icioareB Tu6su$ >usese u6 ca$<ar= oa%e6ii 6u se ati6+eau de $96a ud;= iar dac; 6u se usca totu$ .96; $a <re%ea >;tatu$ui= %u$i %iei se .ierdeau di6 cau!a u%e!e$ii :i a >ri+u$uiB Su6; te$e>o6u$ cu se%6a$e$e= dou; $u6+i :i u6u$ scurt= .e6tru ,ro+/eda@ 3ee r;s.u6se :i se A6toarseB M Eo = AML-3= este .e6tru ti6eB M A$o= 7i%%0 su6t Eo G da= i6eG o/= i6eN Are re>eri6e u6ePG u6= tri%ite-$ aici s; st;% de <or ;G u6= dac; este u6 .oi s;-i s.ui c; ia s$uC a %ai %u$t ca si+ur= <reau totu:i s;-$ <;d %ai A6t9i@ 6-a% A6credere A6 .orci :i A6 re>eri6eG Eu6= %u$u%escB UraN Eo se a:e!; iarB #i6e u6 6ou %u6citor= u6= !ice 7i%%0B A $ucrat A6 <est $a Yuee6s$a6d= .e $96+; Lo6+reac/ :i C/ar$e<i$$eB A >ost :i cio a6 :i .;stor de <iteB Are re>eri6e +ro!a<eB Poate c;$;ri orice are .atru .icioare :i coad;B Cic; ridic; u6 ca$B O6ai6te a tu6s :i oi= u6 taur= 6u a$ta= 7i%%0 s.u6e c; tu6dea .este ci6ci!eci .e !iB Asta %; >ace ca% sus.iciosB ,e ce ar <rea u6 o% care tu6de at9t de i6e s; se a6+aCe!e ca si%.$u %u6citor $a >er%;= cu sa$ar %u$t %ai %icP Nu se A6t9%.$; des ca u6 tu6!;tor de .ri%a %96; s; $ase >oar>ece$e=
25*

- PASREA SPIN -

.e6tru u6 ca$B ,ar o s; 6e >ie de >o$os= :tie de toateB Cu trecerea a6i$or acce6tu$ $ui Eo de<e6i di6 ce A6 ce %ai austra$ia6= dar .ro.o!iii$e di6 ce A6 ce %ai scurteB Se a.ro.ia de trei!eci de a6i :i s.re de!a%;+irea $ui Me++ie= 6u ar;ta <reu6 se%6 c; ar dori s; se A6soare cu 6iciu6a di6 >ete$e de %;ritat= .e care $e cu6oscuse $a .ui6e$e .etreceri= .e care .o$iteea Ai o $i+ase s; $e >rec<e6te!eB Era teri i$ de ti%id= dar %ai a$es .;rea cu totu$ cucerit de .;%96t= .;r96d s;-$ iu easc; >;r; re!er<eB 7ac2 :i Hu+/ie A6ce.ur; s;-i se%e6e di6 ce A6 ce %ai %u$t@ ar >i .utut >i $uai dre.t +e%e6i= st96d u6u$ $96+; a$tu$ .e ;6cue$e de %ar%or;= aceasta >ii6d si6+ura re$aJare .e care :i-o .uteau .er%iteB P;reau s; .re>ere s; doar%; A6 c9%.= iar c96d dor%eau acas; se cu$cau .e du:u%ea= te%96du-se c; .atu$ i-ar .utea A6%uiaB Soare$e= <96tu$ :i seceta $e r;!daser; >ee$e $o6de= .e care str;$uceau oc/ii a$ a:tri $i6i:tii= cu .ri<iri %e$a6co$ice care <or eau 6u%ai de de.;rt;ri :i de c9%.ii A6ti6seB Era a.roa.e i%.osi i$ s; s.ui ce <9rst; a<eau= sau care e %ai ;tr96 :i care e %ai t96;rB 3iecare %o:te6ise 6asu$ ro%a6 a $ui Padd0 :i u6 >e$ de $96dee >a%i$ia$; .e >a;= dar erau %ai i6e >;cui $a cor.= dec9t Padd0= care se %ic:orase de at9ia a6i de tu6s oi :i de stat a.$ecatB Ei c;.;taser; A6 sc/i% >ru%useea c;$;reu$uiB Totu:i 6u ar;tau c; i-ar >i i6teresat >e%ei$e :i co6>ortu$B M O%u$ acesta 6ou= este c;s;toritP A6tre ; 3ee= tr;+96d 6i:te $i6ii cu cer6ea$; ro:ieB M Nu :tiu= 6-a% A6tre atB O s; a>$;% %9i6e c96d <a <e6iB M Cu ce <i6e aiciP M O$ aduce 7i%%0 cu %a:i6a@ tre uie s; %ear+; .96; $a Ta62sta6dB M S; s.er;% c; <a r;%96e o <re%eB ,ac; 6u-i A6surat ar .utea s; .$ece du.; c9te<a s;.t;%96iB R;i oa%e6i= iti6era6ii ;:tia= %ai s.use 3eeB 7i%s :i Pats0 erau $a :coa$; $a Ri<er<ieQ= Cur96d c; 6u <or sta 6icio !i .este <9rsta de .ais.re!ece a6i= c9t era $e+a$B A:te.tau cu 6er; dare !iua c96d <or %er+e A6 .adocuri cu
25-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Eo = 7ac2 :i Hu+/ie= c96d ,ro+/eda <a >i di6 6ou A6+riCit; de >a%i$ie= iar str;i6ii <or >i A6+;duii s; <i6; :i s; .$ece c96d <or doriB O%.;rt;:i6d .asiu6ea >a%i$iei .e6tru $ectur;= 6u A6dr;+ir; Ri<ier<ieQu$ di6 ca$e-a>ar;@ o carte .utea >i .urtat; $a :eaua ca$u$ui sau A6 u!u6aru$ /ai6ei :i se citea cu %u$t %ai %u$t; .$;cere $a u% ra u6ui co.ac= A6 %ie!u$ !i$ei= dec9t A6tr-o c$as; ie!uit;B Pe6tru ei >usese o trecere +rea= de $a ,ro+/eda $a i6ter6atB 3erestre$e $u%i6oase a$e s;$i$or de c$as;= s.aioase$e tere6uri de Coac;= o+;ia +r;di6i$or :i tot co6>ortu$= .e6tru ei 6u A6se%6au 6i%ic :i 6ici S0d6e0-u$ 6u $e s.u6ea 6i%ic= cu toate %u!ee$e sa$e= s;$i$e de co6certe :i +a$eriiB Se A%.riete6iser; cu >iii a$tor >er%ieri :i-:i treceau ti%.u$ $i er t96Ci6d de doru$ casei= sau $;ud96du-se cu %;ri%ea :i s.$e6dori$e ,ro+/edei= .e6tru urec/i$e care doreau s; ascu$te@ toi cei di6 <est de r9u$ Eurre6 au!iser; de .uter6ica ,ro+/edaB Trecuser; %ai %u$te s;.t;%96i .96; s;-$ <ad; Me++ie .e 6ou$ a6+aCatB Nu%e$e $ui >usese trecut A6 re+istre= ca oricare a$tu$= Lu2e OWNei$$ :i deCa se <or ea des.re e$ A6 casa %are= %u$t %ai %u$t dec9t se o i:6uia des.re a6+aCaii >er%eiB ,e $a A6ce.ut e$ re>u!; s; stea A6tr-o arac; o i:6uit; :i se i6sta$; A6tr-o cas; +oa$; de $96+; .9r9uB A.oi= se .re!e6tase doa%6ei S%it/ :i-i >;cuse o i%.resie u6;= de:i de o icei .e ea 6-o i6teresau %u6citorii >er%eiB Me++ie era curioas; s;-$ <ad; cu %u$t A6ai6te de a-$ A6t9$6iB Pe6tru c; A6+riCea A6c; de ia.a casta6ie :i ca$u$ 6e+ru= 6u .rea aCu6+ea $a stau$u$ oi$or= dar %ai a$es .e6tru c;-:i A6ce.ea trea a %ai t9r!iu dec9t ;r aii= 6u .rea a<ea oca!ia s;-i A6t9$6easc; .e a6+aCaiB O6 ce$e di6 ur%; A$ A6t9$6i .e Lu2e OWNei$$ A6tr-o du.;-a%ia!;= t9r!iu= c96d soare$e str;$ucea ro:u deasu.ra co.aci$or :i u% re$e A6tu6ericu$ui a6u6au 6oa.teaB Ea <e6ea de $a Eore/ead :i trecea .9r9u$= e$ <e6ea di6s.re sud-est :i i6te6io6a s; treac; .9r9u$B Lui Ai <e6ea soare$e A6 oc/i :i ea A$ <;!u A6ai6te ca e$ s; o
25'

- PASREA SPIN -

<ad;@ e$ c;$;rea u6 ca$ %are dar r;u= 6e+ru= cu coad; stu>oas;@ ea cu6o:tea i6e a6i%a$u$= doar era trea a ei s; roteasc; caii :i se A6tre ase de ce 6u %ai <;!use ca$u$ acesta A6 u$ti%a <re%eB Niciu6 o% 6u-$ dorea= toi A$ re>u!auB Se .;rea c; .e 6ou$ a6+aCat 6u-$ dera6Ca= ceea ce s.u6ea %u$te des.re .rice.erea $ui $a cai= .e6tru c; era u6 ca$ a>urisit= care o i:6uia s; %u:te c;$;reu$ de ca. A6 %o%e6tu$ c96d acesta desc;$ecaB Este di>ici$ s; a.roJi%e!i A6;$i%ea u6ui o%= c96d acesta este c;$are= .e6tru c; austra$ie6ii >o$osesc :ei %ici e6+$e!e:ti :i c;$;resc cu +e6u6c/ii A6doii= st96d >oarte dre.t A6 :eaB Nou$ <e6it .;rea A6a$t= dar u6eori te .uteai A6:e$a= .utea >i dis.ro.orio6at= a:a c; Me++ie $;s; a.recierea aceasta .e6tru %ai t9r!iuB Totu:i= >a; de cei$a$i %u6citori= e$ .re>era c;%;:i$e a$ e :i 6u >$a6e$e$e de cor. +ri@ .arc; era u6 da6d0= +96di ea a%u!at;B Oi dori 6oroc= dac; 6u-$ dera6Ca s; s.e$e :i s; ca$ce at9tB M WN;!iua do6W:oar;= stri+; c96d >u %ai a.roa.e= ridic96d .;$;ria :i $;s96d-o .e cea>;B Oc/ii a$ a:tri= <ese$i= o .ri<ir; .e Me++ie cu o ad%iraie <;dit;= A6 ti%. ce se a.ro.iau u6u$ de ce$;$a$tB M Ei i6e= cu si+ura6; c; 6u e:ti ,oa%6a= deci tre uie s; >ii >iica= s.use e$B Eu su6t Lu2e OWNei$$B Me++ie %ur%ur; ce<a= dar 6u-$ %ai .ri<i@ era at9t de A6curcat; :i de >urioas;= c; 6u-i trecu .ri6 ca. 6ici u6 su iect de co6<ersaieB O/= 6u era ci6stitN Cu% A6dr;!6ea ci6e<a s; ai ; >aa :i oc/ii P;ri6te$ui Ra$./N ,ar 6u :i A6 >e$u$ A6 care o .ri<eaS .ri<irea $ui a<ea ce<a deose it= dar A6 ea 6u ardea dra+ostea@ di6 .ri%u$ %o%e6t= c96d P;ri6te$e Ra$./ A6+e6u6c/ease A6 +ara .r;>uit; di6 Gi$$0= Me++ie <;!use dra+oste A6 oc/ii $uiB S; te uii A6 oc/ii L"# :i s; 6u-$ <e!i .e EL7 Era u6 Coc crud= o .edea.s;B Str;i6 de +96duri$e care-i treceau .ri6 ca. to<ar;:ei de dru%= Lu2e OWNei$$ A:i stru6ea ca$u$ s; %ear+; $96+; %ur+u$ $ui Me++ie= A%.ro:c96d a.a .9r9u$ui A6 toate .;ri$e= .e6tru c; era destu$ de %are du.; at9tea .$oiB Era >ru%oas;= da= daN Ce .;rN Ceea ce .e ca.u$ ;iei$or era .ur :i si%.$u
2*K

- COLLEEN MCCULLOGH -

cu$oarea %orco<u$ui= $a %icua asta ar;ta cu totu$ a$t>e$B ,ac; s-ar uita .ui6 A6 sus= i-ar da oca!ia s;-i <ad; :i >aaN Toc%ai atu6ci ea a >;cut-o= $-a .ri<it cu 6i:te oc/i A6c9t s.ri6ce6e$e i s-au A%.reu6at de ui%ire@ 6u toc%ai ca :i cu% $-ar >i ur9t= dar= de .arc; A6cerca s; <ad; ce<a :i 6u .utea= sau= de .arc; ar >i <;!ut ce<a ce 6u-:i doreaB Oare ce se A6t9%.$aP Oricu% .;rea s; o dera6Ce!eB Lu2e 6u era o i:6uit s; >ie c96t;rit de a$a6e >e%i6i6e :i s; >ie +;sit 86ecores.u6!;torDB Pri6s a.roa.e tota$ A6 ca.ca6a .;ru$ui auriu :i a oc/i$or $96!i= i6teresu$ .e care-$ ar;ta 6u >;cea dec9t s;-i s.oreasc; ei de!+ustu$ :i de!a%;+ireaB 4i totu:i ea A$ .ri<ea= cu +ura ro!ie u:or desc/is;= cu o ro oa6; de tra6s.iraie deasu.ra u!ei de sus :i .e >ru6te= di6 cau!a c;$durii= cu s.r96ce6e$e aurii ridicate A6tr-o ui%ire care A6c; %ai c;uta r;s.u6sB E$ !9% i :i d;du $a i<ea$; di6ii a$ i ai P;ri6te$ui Ra$./@ :i totu:i 6u era !9% etu$ P;ri6te$ui Ra$./B M 4tii= ar;i eJact ca u6 e e$u:= a/= :i da= a/N Ea A:i A6toarse .ri<ireaB M O%i .are r;u= 6-a% <rut s; te studie!B O%i a%i6te:ti de ci6e<a= asta-i totB M Studia!;-%; c9t <reiB Este %ai i6e dec9t s; %; .ri<e:ti de sus= oric9t de dr;+u;-ai >iB ,e ci6e-i a%i6tescP M N-are 6icio i%.orta6;B At9ta doar c; este ciudat s; <e!i .e ci6e<a cu6oscut :i totu:i 6ecu6oscutB M Cu% te c/ea%;= %icu; do%6i:oar; C$ear0P M Me++ieB M Me++ieG Nu are destu$; de%6itate= 6u i se .otri<e:te de $ocB Parc; %i-a: >i dorit s; te c/e%e Ee$i6da sau Made$i6e= dar dac; 6u-$ ai dec9t .e Ma++ie= A$ acce.t :i .e ;staB ,e u6de <i6e Me++ie= de $a Mar+aretP M Nu= de $a Me+/a66B M Ei= da= ;sta e %ai .otri<itN A% s;-i s.u6 Me+/a66B M Ea 6-ai s;-%i s.ui a:aN O$ detestN ,ar e$ r9seB ACu6seser; A6 curte@ e$ s;ri de .e ca$= .ri6!96du-i ca.u$ s;-$ do%esticeasc; :i a:te.t;= e<ide6t= ca ea s;-i A6ti6d;
2*&

- PASREA SPIN -

%96a s; o aCute s; co oare de .e ca$B ,ar ea A% o$di ia.a :i se A6dre.t; s.re +raCdB M N-o >aci .e doa%6a cu %u6citoru$ de r96dP stri+; du.; eaB M Ei6eA6e$es c; 6uN r;s.u6se ea= >;r; s; se A6toarc;B O/= 6u era ci6stitN C/iar :i A6 .icioare se%;6a cu P;ri6te$e Ra$./@ $a >e$ de A6a$t :i $at A6 u%eri= A6+ust $a coa.se :i cu a.roa.e aceea:i +raie= de:i a$t>e$ >o$osit;B P;ri6te$e Ra$./ se %i:ca a:a ca u6 da6sator= Lu2e OWNei$$ ca u6 at$etB P;ru$ era $a >e$ de 6e+ru= des :i c9r$io6at= oc/ii $a >e$ de a$ a:tri= 6asu$ $a >e$ de disti6s :i dre.t= +ura $a >e$ de i6e %ode$at;B 4i totu:i 6u se%;6a cu P;ri6te$e Ra$./= a:a cu% 6u se%;6au euca$i.ii A6tre ei= de:i toi erau A6a$i :i >ru%o:iB ,u.; aceast; A6t9$6ire A6t9%.$;toare= Me++ie A:i i6ea i6e oc/ii :i urec/i$e desc/ise .e6tru orice 9r>; $e+at; de Lu2e OWNei$$B Eo :i ;ieii erau %u$u%ii de %u6ca $ui :i .;reau s; se A6e$ea+; i6e cu e$= 6u .;rea s; >ie $e6e:= du.; cu% s.u6ea Eo B C/iar :i 3ee Ai .o%e6i 6ur6e$e A6tr-o sear;= s.u696d c; este u6 ;r at >ru%osB M Oi a%i6te:te de ci6e<aP A6tre ; $e6e: Me++ie= st96d cu >aa-6 Cos .e co<or :i citi6d o carteB 3ee se +96di o c$i.;B M Ei i6e= a: s.u6e c; sea%;6; .ui6 cu P;ri6te$e de EricassartB Aceea:i co6stituie= ace$a:i te6B ,ar 6u este o ase%;6are i! itoare@ su6t %u$t .rea di>erii u6u$ de a$tu$B Me++ie= a: dori s; stai A6tr-u6 >oto$iu c96d cite:ti= ca o >at; i6e educat;B Nu%ai .e6tru c; e:ti A6 costu% de c;$;rie= 6u A6sea%6; c; tre uie s; uii u6e$e %a6iereB M Pu/N r;s.u6se Me++ieB Ca :i cu% ar <edea ci6e<aN 4i a:a r;%aseB EJista o ase%;6are A6tre ei= dar oa%e6ii de di6co$o de ea erau at9t de di>erii= A6c9t o A% o$6;<eau .e Me++ie= .e6tru c; ea A$ iu ea .e u6u$= dar desco.erea cu rese6ti%e6t c;-i .$;cea :i ce$;$a$tB La uc;t;rie desco.eri c; era >a<oritu$ .ri6ci.a$ :i %ai desco.eri :i de ce A:i .er%itea $uJu$ s; .oarte c;%;:i a$ e A6 .adocuri@ doa%6a S%it/ i $e s.;$a :i c;$ca= A6c96tat; de >ar%ecu$ $ui ire!isti i$B
2*2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M O/= >ru%os ir$a6de!= o>t; Mi66ie eJta!iat;B M E austra$ia6= r;s.u6se Me++ie= .ro<ocatorB M Poate-i 6;scut aici= dra+; do%6i:oar; Me++ie= dar u6 6u%e ca ;sta= OWNei$$= este ir$a6de! ca .orcii $ui Padd0= <i6e <or a do%6i:oar;= 6u su6t 6ecu<ii6cioas; >a; de tat;$ du%6ea<oastr;= odi/6easc;-se A6 .ace A6tre A6+eriB ,o%6u$ Lu2e= s; 6u >ie ir$a6de!= cu .;ru$ ;$a 6e+ru :i oc/i a$ a:triN Pe <re%uri OWNei$$-ii erau re+i ai Ir$a6deiB M Eu :tiu c; OWCo66or-ii erau= s.use Me++ie A6ciudat;B Oc/ii a$ a:tri ai $ui Mi66ie c$i.ir;B M P;i i6e= do%6i:oar;= asta a >ost o ar; %areB M ?ii %ai de.arteN Este c9t ,ro+/eda de %areN 4i oricu% OWNei$$ este u6 6u%e de .rotesta6t@ 6u %; .roste:tiB M EsteB ,ar e u6 %are 6u%e ir$a6de! :i a eJistat cu %u$t A6ai6te de a >i .rotesta6iB Este de .ri6 .artea U$steru$ui :i e $o+ic s; >i >ost :i c9i<a .rotesta6i .ri6tre ei= A6e$e+i acu%P ,ar au %ai >ost :i OWNei$$ A6 C$a6de o0 :i OWNei$$ Mor= dra+; do%6i:oar;B Me++ie re6u6;@ Mi66ie A:i .ierduse de %u$t te6di6e$e de $u.t; :i .utea s.u6e 8.rotesta6tD >;r; cea %ai %ic; e!itareB Ca% du.; o s;.t;%96;= ea d;du di6 6ou oc/ii cu Lu2e OWNei$$= $96+; .9r9uB Presu.u6ea c; e$ o a:te.tase i6te6io6at= dar oricu% 6u :tia ce .utea >aceB M Eu6; !iua= Me+/a66B M Eu6; !iua= r;s.u6se .ri<i6du-:i ca$u$B M Este u6 a$ $a Eraic/ 0 PQ$$= s9% ;ta <iitoareB #ii cu %i6eP M Mu$u%esc de i6<itaie= dar 6u :tiu s; da6se!B N-are rost s; %er+B M Te A6<; eu s; da6se!i= A6 doi ti%.i= dac; asta-i .ro $e%aB 4i dac; o i6<it .e >iica :e>u$ui= cre!i c; Eo A%i d; Ro$$s-u$ <ec/i= dac; 6u-i 6e<oie de e$P M Eu a% s.us c; 6u %er+N r;s.u6se ea .ri6tre di6iB M A# SP"S c; 6u :tii s; da6se!i= iar eu a% s.us c; te A6<; eu= 6-ai s.us c; 6u <ii cu %i6e c/iar dac;-ai :ti s; da6se!i= a:a c; a% .resu.us c; ai >i A%.otri<a da6su$ui :i
2*3

- PASREA SPIN -

6u A%.otri<a %eaB Te %ai ceri %u$tP EJas.erat; A$ .ri<ea cu aro+a6;= dar e$ r9dea de eaB M E:ti a$ 6ai ii de a$i6tat;= t96;r; Me+/a66@ e ti%.u$ s; 6u %ai >aci 6u%ai du.; ca.u$ t;uN M Nu su6t a$i6tat;N M S;-i s.ui $ui E"T"7 Si6+ura >at; A6tre at9ia >rai care se >ac .ra> .e $96+; ti6e :i tot .;%96tu$ ;sta :i a6i :i casa asta %are :i ser<itoriP 4tiu c; este a Eisericii Cato$ice= dar 6ici C$ear0 6u su6t s;raci $i.iiB Asta era %area di>ere6; di6tre ei= +96di ea triu%>;tor@ o tot s9c9ie c/iar de $a A6ce.utB P;ri6te$e Ra$./ 6u s-ar >i $;sat .ri6s de a.are6e= dar o%u$ acesta 6u era se6si i$@ 6u a<ea a6te6e i6terioare care s;-i s.u6; ce se a>$a di6co$o de a.are6eB Trecea .ri6 <ia; >;r; s; ai ; <reo idee c; <iaa e co%.$eJ; :i dureroas;B U$uit= Eo Ai A6ti6se c/ei$e de $a Ro$$s= >;r; s; scoat; u6 cu<96t@ A$ .ri<i >iJ o secu6d; .e Lu2e= a.oi !9% iB M Nu %-a% +96dit 6iciodat; c; Me++ie tre uie s; %ear+; $a da6s= dar du-o Lu2e :i >ii i6e<e6itN Cred c; o s;i .$ac;= %ititicaB Nu .rea iese-6 $u%eB Tre uia s; 6e +96di% s; o scoate%= dar 6u :tiu cu% se >ace c; 6u 6e-a% +96ditB M ,e ce 6u <ii :i tu :i 7ac2 :i Hu+/ie= A6tre ; Lu2e= .;r96d c;-i >ace .$;cereB Eo d;du di6 ca. A6+ro!itS M Nu= %u$u%i%= 6u 6e d;% A6 <96t du.; da6sB Me++ie se A% r;c; cu roc/ia de cu$oarea 8ce6u:ii de tra6da>iriD= 6ea<96d a$t; roc/ieB Nu-i trecuse .ri6 ca. s; >o$oseasc; +r;%ada de a6i de $a P;ri6te$e Ra$./= ca s;-:i >ac; roc/ii de a$ :i .etreceriB P96; acu% reu:ise s; re>u!e i6<itaii$e= .e6tru c; ti6eri ca E6oc/ ,a<ies :i A$astair MacYuee6 se descuraCau re.ede dac; $e s.u6eai u6 %" /ot;r9tB Nu a<eau A6c;.;96area $ui Lu2eB Pri<i6du-se A6 o+$i6d; Ai trecu .ri6 ca. c; ar .utea s; %ear+; $a Gi$$0 cu %a%a= s;.t;%96a <iitoare= s-o <i!ite!e .e ;tr96a Gert :i s;-i co%a6de 6i:te roc/ii 6oiB Pe6tru c; ura di6 su>$et s; A% race roc/ia asta@ dac; ar >i a<ut a$ta=
2*"

- COLLEEN MCCULLOGH -

c/iar de%odat;= ar >i aru6cat-o .e asta c9t co$oB A$t; dat; era .e6tru u6 cu totu$ a$t>e$ de o%@ era $e+at; de at9ta dra+oste :i de at9tea <ise= $acri%i :i si6+ur;tate= A6c9t= s-o A% race acu% .e6tru u6 o% ca Lu2e OWNei$$= .;rea o $as>e%ieB Crescuse o i:6uit; s;-:i ascu6d; se6ti%e6te$e= s; .ar; A6totdeau6a ca$%; :i >ericit;B Autoco6tro$u$ era .e6tru ea %ai %are dec9t coroa6a u6ui co.ac :i c9teodat;= 6oa.tea= +96di6du-se $a %a%a ei o treceau >ioriiB Oare o s; s>9r:easc; a:a= ca %a%a= $i.sit; de orice se6ti%e6tP Oare tot a:a A6ce.use totu$ :i .e6tru %a%a= de %u$t= c96d eJista tat;$ $ui 3ra62P 4i oare ce ,u%6e!eu ar >ace %a%a= ce-ar s.u6e= dac; ar :ti c; Me++ie :tia de %u$t ade<;ru$ des.re 3ra62P O/= sce6a di6 Casa Paro/ia$;N Parc; a >ost ieri= Tati :i 3ra62 se A6>ru6tau :i Ra$./ Ai i6ea s; 6u se at;B 4i-au aru6cat A6 >a; $ucruri$e ce$e %ai A6+ro!itoareB Totu$ se $e+aB Me++ie se +96di c;= .ro a i$= a ;6uit di6totdeau6aB Crescuse destu$ ca s; rea$i!e!e c; a >ace u6 co.i$ .resu.u6e %u$t %ai %u$te $ucruri dec9t A:i i%a+i6ase ea@ tre uia s; eJiste u6 >e$ de co6tact >i!ic= care era i6ter!is tuturor= dar era .er%is cu.$uri$or c;s;toriteB Pri6 ce di!+raie :i u%i$i6; tre uie s; >i trecut iata %a%a= cu 3ra62B Nu-i de %irare c; era a:a cu% eraB ,ac; i s-ar >i A6t9%.$at ei= +96dea Me++ie= 6u :i-ar >i dorit dec9t s; %oar;B O6 c;ri 6u%ai >ete$e de cea %ai Coas; s.e; >;ceau co.ii A6 a>ara c;s;toriei@ totu:i %a%a 6u era a:a= 6u >usese 6iciodat; a:aB ,i6 toat; i6i%a :i-ar >i dorit Me++ie ca %a%a s; <or easc; cu ea des.re asta= sau s; ai ; ea su>icie6t curaC s; aduc; <or a des.re acest su iectB Poate A6tr-u6 >e$= destu$ de %odest= ar >i .utut aCutaB ,ar %a%a 6u era +e6u$ de o% de care s; te .oi a.ro.iaB Me++ie o>t; .ri<i6du-se A6 o+$i6d; :i s.er; c; ei 6u i se <a A6t9%.$a a:a ce<aB ,ar era t96;r;= acu%= .ri<i6du-se A6 roc/ia de ce6u:a tra6da>iri$or= A:i dorea se6ti%e6te= e%oii care s; o cu.ri6d; ca u6 <96t .uter6icB Nu-:i dorea s; trudeasc; a:a ca u6 ro ot toat; <iaa ei= A:i dorea o sc/i% are= e6er+ie :i
2*(

- PASREA SPIN -

dra+osteB ,ra+oste :i u6 so :i co.iiB Ce rost a<ea s; se cra%.o6e!e de u6 ;r at care 6u .utea >i a$ ei 6iciodat;P Ia s.us c; o iu e:te= dar 6u a:a cu% ar iu i-o u6 soB Pe6tru c; e$ era $o+odit cu EisericaB Oare toi ;r aii erau $a >e$P Poate ;r aii di>ici$i= .oate cei ca.ricio:i= care osci$au A6 a.e$e tu$ uri a$e A6doie$ii :i raio6a%e6te$orB ,ar tre uie s; eJiste :i ;r ai 6eco%.$icai= ;r ai care .uteau iu i o >e%eie :i s; o a:e!e deasu.ra ce$or$a$te $ucruriB E;r ai ca Lu2e OWNei$$= de eJe%.$uB M Cred c; e:ti cea %ai >ru%oas; >at; .e care-a% cu6oscut-o <reodat;= s.use Lu2e .or6i6d Ro$$s-u$B Me++ie 6u .rea :tia ce su6t co%.$i%e6te$e@ Ai aru6c; o .ri<ire .ie!i:; :i 6u-i s.use 6i%icB M Nu-i >ru%osP co6ti6u; Lu2e= .e care 6u .;rea s;-$ su.ere $i.sa ei de e6tu!ias%B O6torci o c/eie= a.e:i o .eda$; :i %a:i6a .or6e:teB Nu tu %96ere= 6ici /;uri= 6ici /urduc;turi care eJte6uea!; u6 o%B A:a-i <iaa= Me+/a66@ cu si+ura6;B M N-ai s; %; $a:i si6+ur;= 6uP A6tre ; eaB M ,oa%6e= 6uN ,oar ai <e6it cu %i6eN Asta A6sea%6; c; stai cu %i6e toat; 6oa.tea :i 6u i6te6io6e! s; dau 6icio :a6s; a$toraB M C9i a6i ai= Lu2eP M Trei!eci= dar tuP M A.roa.e dou;!eci :i treiB M A:a de %u$tP Ar;i ca u6 co.i$B M Nu su6t co.i$N M O/oN Ai >ost <reodat; A6dr;+ostit;P M O dat;B M Nu%ai at9tP La dou;!eci :i trei de a6iP ,oa%6eN P;i eu %-a% A6dr;+ostit :i %i-a trecut de sute de ori= $a a6ii t;iN M S; :tii c; :i eu .utea%= dar $a ,ro+/eda A6t9$6e:ti .ui6i oa%e6i de care s; te A6dr;+oste:tiB ,i6 c9te-%i a%i6tesc= tu e:ti .ri%u$ %u6citor care %i-a s.us %ai %u$t dec9t u6 8 u6; !iuaD ti%idB M Ei= dac; 6-ai >ost $a da6s= .e6tru c; 6u :tii s; da6se!i= ai r;%as A6 a>ar;= 6uP Nu-i 6i%ic= re!o$< eu asta= c9t ai !ice
2*5

- COLLEEN MCCULLOGH -

.e:teB O6 c9te<a s;.t;%96i ca%.ioa6; te >acB O .ri<i .e >uri:B ,ar s; 6u-%i s.ui c; ;ieii >er%ieri$or di6 A%.reCuri%i 6-au A6cercat s; te %ai scoat; $a a$uriB Mu6citori= 6u= A6e$e+= $e e:ti %u$t su.erioar;= dar odras$e$e >er%ieri$or tre uie s;-i >i >;cut oc/i du$ciB M ,ac; su6t %u$t su.erioar; oieri$or= de ce %-ai i6<itatP .ar; eaB M O/= a% tre%urat totN r96Ci e$B Hai= 6u sc/i% a su iectu$N Tre uie s; te >i i6<itat <reu6u$ di6 Gi$$0B M C9i<a= recu6oscu eaB ,ar 6-a% <rut s; %er+B 4i tu a.roa.e %-ai o $i+atB M O6sea%6; c; toi su6t 6i:te .ro:tiB Eu :tiu c96d dau de-u6 $ucru de ca$itateB Nu era si+ur; dac;-i .$;cea cu% <or e:te Lu2e= dar 6eca!u$ cu e$ era c; 6u .rea .utea >i co6tra!isB Toat; $u%ea <e6ea $a u6 da6s= de $a >iii :i >iice$e >er%ieri$or= :i 6e<este$e $or= $a %u6citorii de >er%;= cu 6e<este= dac; a<eau= ser<itoare= +u<er6a6te= or;:e6i= de toate <9rste$e :i seJe$eB Acestea erau oca!ii c96d toi >rater6i!au u6ii cu a$iiB Eu6e$e %a6iere= re!er<ate .e6tru oca!ii %ai >or%a$e= 6u se <edeau aiciB E;tr96u$ Mi2e0 OWErie6 a <e6it di6 Gi$$0 s; c96te $a <ioar; :i se +;sea A6totdeau6a ci6e<a s; c96te $a .ia6 :i $a to ;= A6trec96du-se= care %ai de care s;-$ aco%.a6ie!e .e ;tr96u$ <io$o6ist= care= st96d .e u6 utoi de ere= sau .e u6 a$ot de $96;= c96ta >;r; odi/6;= cu u!a de Cos at9r696d= .e6tru c; 6u a<ea 6ici ti%.u$= 6ici r; darea s; A6+/it; ) :i strica rit%u$B ,ar 6u se%;6a de$oc cu .etrecerea dat; de Mar0 Carso6= si6+ura .e care o <;!use Me++ieB Era u6 da6s e6er+ic= A6 cercS era u6 da6s de /a% ar= s.eci>ic= cu .o$ci= %a!urci :i cadri$e= cu ati6+eri >u+are A6tre %9i6i$e .arte6eri$or= sau cu r;suciri s;$ atice A6 rae$e >er%e a$e ;r ai$orB Nu era 6iciu6 se6ti%e6t de i6ti%itate= de <isareB Toi .;reau s; acce.te c; era o risi.ire a >rust;ri$or@ i6tri+i$e ro%a6tice= erau $;sate acas;= de.arte de !+o%otu$
2**

- PASREA SPIN -

:i de distracia +e6era$;B Me++ie desco.eri re.ede c; era i6<idiat; .e6tru A6soitoru$ eiB E$ era i6ta tuturor .ri<iri$or $a6+uroase :i seduc;toare= ca :i P;ri6te$e Ra$./B Aro+a6t= cu% era :i P;ri6te$e Ra$./B Cu% eraN Era +roa!6ic s; se +96deasc; $a e$= ca $a ce$ %ai A6de.;rtat trecut= di6tre toate ti%.uri$e trecuteB Res.ect96du-:i cu<96tu$= Lu2e o $;s; si6+ur; 6u%ai c96d .$ec; $a toa$et;B E6ac/ ,a<ies :i Lia% OWRour2e erau :i ei .re!e6i :i erau dor6ici s;-i ia $ocu$B ,ar e$ 6u $e d;du 6icio oca!ieB C/iar Me++ie era destu$ de a%eit;= A6c9t 6u .;rea s; A6e$ea+; c; a<ea dre.tu$ s; acce.te s; da6se!e :i cu a$i ;ieiB ,e:i ea 6u au!ise co%e6tarii$e= Lu2e $e au!ise :i se distra A6 si6ea $uiB Ce ti. ie>ti6= u6 %u6citor o i:6uit :i s; o >ure de su 6asu$ $orN ,is.reu$ 6u A6se%6a 6i%ic .e6tru Lu2eB Ei au a<ut >iecare :a6sa $ui@ dac; 6-au :tiut s; .ro>ite= +/i6io6B U$ti%u$ da6s a >ost u6 <a$sB Lu2e $u; %96a $ui Me++ie :i Ai cu.ri6se ta$ia= tr;+96d-o a.roa.e de e$B ,a6sa eJce$e6tB S.re sur.ri6derea ei= desco.eri c; 6u tre uia dec9t s;-$ ur%e!eB 4i era o se6!aie eJtraordi6ar; s; stai at9t de a.roa.e de u6 ;r at= s;-i si%i %u:c/ii= coa.se$e= s;-i a sor i c;$dura tru.u$uiB Scurte$e ei co6tacte cu P;ri6te$e Ra$./ >useser; at9t de i6te6se= c; 6u a a<ut ti%. s; .ercea.; :i $ucruri %ai discrete@ :i atu6ci cre!use si6cer c; ceea ce si%ise A6 rae$e $ui 6u <a %ai si%i 6iciodat; A6 rae$e a$tcui<aB Totu:i acu% era a$t>e$= era eJcita6t@ Ai crescu .u$su$ :i A6e$ese c; e$ o +/icise= du.; >e$u$ A6 care o r;suci :i o str96se :i %ai tare= %96+9i6du-i .;ru$ cu o ra!u$B O6 Ro$$s-u$ care-i ducea acas;= $u%i696d dru%u$= 6u-:i <or ir; .rea %u$tB Ereac/ 0 PQ$$ era $a :a.te!eci de %i$e de ,ro+/eda= .este u6 c9%. .e care 6u se +;sea 6icio cas;= 6icio $u%i6;= 6iciu6 a%estec de u%a6itateB Eu!a dea$u$ui care ducea s.re ,ro+/eda 6u a<ea %ai %u$t de o sut; de .icioare A6;$i%e= dar= A6 %iC$ocu$ c9%.ii$or 6e+re= s; aCu6+i .e ea= era ca :i cu% ai >i A6 <9r>u$ A$.i$or= A6 E$<eiaB Lu2e
2*-

- COLLEEN MCCULLOGH -

o.ri %a:i6a= co orA :i <e6i s; desc/id; u:a $ui Me++ieB P;:i $96+; e$= tre%ur96d .ui6@ oare <a strica totu$ A6cerc96d s; o s;ruteP Era at9ta $i6i:te= erau at9t de de.arte de toiN O6tr-o .arte era u6 +ard .;r;+i6it= :i s.riCi6i6d-o de u%eri= s; 6u se A%.iedice A6 .a6to>ii 6esi+uri= Lu2e o aCut; s; treac; .este .;%96tu$ accide6tatB A.uc96d str96s +ardu$= .ri<i A6 de.;rtare :i r;%ase >;r; cu<i6te@ $a A6ce.ut de >ric;= a.oi .a6ica o .;r;si c96d <;!u c; e$ 6u >ace 6icio A6cercare s; o ati6+;B A.roa.e ca :i ra!e$e de soare= $u%i6a $u6ii A6<;$uia totu$= iar a str;$ucea :i >o:6ea ca u6 o>tat 6e$i6i:tit= ar+i6tie= a$ ;= +riB 3ru6!e$e co.aci$or $uceau ca 6i:te .ete de >oc A6 adierea <96tu$ui :i u% re %isterioase se des.ri6deau di6 tu>i:uri ca u% re$e de .e $u%ea cea$a$t;B Ridic96d ca.u$= Me++ie A6cerc; s; 6u%ere ste$e$e= dar 6u reu:iB ,e$icate ca oa e$e de rou; .e o .96!; de .;ia6Ce6= ste$e$e str;$uceau= se sti6+eau= A6tr-u6 rit% ate%.ora$ ca :i ,u%6e!euB P;reau s; stea sus.e6date deasu.ra ca.u$ui= ca o .$as; >ru%oas;= t;cut;= ate6t; :i iscoditoare de su>$ete= ca oc/ii de dia%a6t ai i6secte$or= care str;$ucesc A6tr-o ra!; de $u%i6;= cu o >or; i6>i6it;B Si6+uru$ su6et era a$ <96tu$ui >ier i6te= care r;sco$ea iar a= >o:6ea >ru6!e$e co.aci$or :i <reu6 !+o%ot oca!io6a$ a$ u6ei .;s;ri so%6oroase= su.;rat; c; >usese dera6Cat;@ si6+uru$ %iros era ce$ 6ede>i6it a$ tu>i:uri$orB Lu2e A6toarse s.ate$e 6o.ii= scoase .u6+a de tutu6 :i A:i r;suci o i+ar;B M Te-ai 6;scut aici= Me++ieP A6tre ; e$ $e6e:= >rec96d i+ara A6 .a$%eB M Nu= %-a% 6;scut A6 Noua ?ee$a6d;B A% <e6it $a ,ro+/eda acu% treis.re!ece a6iB Puse A6 .u6+; resturi$e de tutu6= a.oi cu +esturi eJ.erte A:i a.ri6se i+araB M Te-ai distrat ast; sear;= 6uP M O/= daN M #reau s; te %ai duc@ $a toate a$uri$eB M Mu$u%escB E$ t;cu di6 6ou= >u%96d $i6i:tit :i .ri<i6d .este ca.ota
2*'

- PASREA SPIN -

%a:i6ii o .as;re su.;rat;= cu c/e> de ceart;B C96d A6 %96; Ai %ai r;%;sese 6u%ai u6 ca.;t de i+ar;= A$ aru6c; :i-$ stri<i cu ci!%a a.roa.e <icios= .96; >u si+ur c; se sti6seB Ni%e6i 6u sti6+e o i+ar; ca u6 austra$ia6= o% a$ ste.eiB O>t96d= Me++ie se A6toarse :i e$ o aCut; s; aCu6+; $a %a:i6;B Lu2e era %u$t .rea A6e$e.t ca s; A6cerce s; o s;rute acu%= .e6tru c; e$ dorea s; se A6soare cu ea= dac; .utea@ $asW s; <rea ea s; >ie s;rutat;B 4i au %ai >ost :i a$te a$uri= iar <ara se t9ra A6cet= A6cet= A6 s.$e6doarea ei .r;>uit;@ tre.tat cei de $a >er%; se o i:6uir; cu >a.tu$ c; Me++ie A:i +;sise u6 .riete6 ar;tosB 3raii ei 6u o %ai tac/i6au= .e6tru c; o iu eau= dar A$ A6dr;+eau :i .e e$B Lu2e OWNei$$ era ce$ %ai /ar6ic %u6citor .e care-$ a<useser; ei $a >er%;@ reco%a6dare %ai u6; dec9t asta 6u eJistaB Pri6 ori+i6e se tr;+ea di6 %u6citori :i 6u di6 .ar<e6ii= iar ;r ai$or C$ear0 6u $e trecu .ri6 ca. s;-$ Cudece du.; a<ereB 3ee= si6+ura care ar >i .utut c96t;ri ast>e$ $ucruri$e= A6tr-o a$a6; se$ecti<;= era i6di>ere6t; :i 6u o >;cuB Oricu%= Lu2e i6si6uase ca$% c; e$ este a$t>e$ dec9t u6 oier o i:6uit :i aceasta d;du roade@ era tratat ca u6u$ de-ai $orB O:i >;cuse u6 o icei s; <i6; seara $a >er%;= c96d 6u era A6 c9%.@ du.; o <re%e Eo co6stat; c; era cara+/ios s; %;696ce si6+ur= c96d %ai era $oc $a %asa >a%i$iei C$ear0= a:a c; A6ce.u s; %;696ce cu eiB Mai t9r!iu $i se .;ru $i.sit de se6s s;-$ tri%it; s; doar%; si6+ur= $a o %i$; de.;rtare= c96d e$ ar >i dorit s; stea de <or ; cu Me++ie .96; %ai t9r!iu= a:a c; A$ ru+ar; s; se %ute A6tr-u6a di6 c;sue$e de oas.ei= care era >oarte a.roa.e de casa %areB O6tre ti%.= Me++ie A6ce.u s; se +96deasc; destu$ de %u$t $a e$ :i 6u ca $a A6ce.ut= co%.ar96du-$ %ereu cu P;ri6te$e Ra$./B #ec/ea ra6; se <i6decaB ,u.; o <re%e uit; c; P;ri6te$e Ra$./ !9% ea A3A- iar Lu2e !9% ea A3Ac; oc/ii P;ri6te$ui Ra$./ a<eau A6 ei o %e$a6co$ie A%.ietrit;= iar oc/ii $ui Lu2e $uceau de 6e$i6i:tea .asiu6iiB Era t96;r; :i 6u aCu6sese s; +uste dra+ostea= o i6tuia 6u%ai di6 ce$e c9te<a %o%e6teB ,ar ea dorea s; o sa<ure!e= s; o res.ire=
2-K

- COLLEEN MCCULLOGH -

s; se a a6do6e!e A6 <9rteCu$ eiB P;ri6te$e Ra$./ era acu% E.isco.u$ Ra$./@ e$ 6u <a >i a$ ei 6iciodat;= 6iciodat;B O <96duse .e6tru treis.re!ece %i$ioa6e de a6i de ar+i6t :i era durerosB ,ac; e$ 6-ar >i >o$osit eJ.resia= A6 6oa.tea aceea= ea 6u :i-ar >i .us aceast; .ro $e%;= dar e$ o >o$osise :i 6e6u%;rate erau 6o.i$e c96d ea se A6tre a ce-a >ost A6 ca.u$ $ui= ce-a <rut s; s.u6;B 4i .a$%e$e Ai ardeau c96d ati6+ea s.ate$e $ui Lu2e= c96d e$ o str96+ea A6 ti%.u$ da6su$ui@ o r;sco$ea orice ati6+ere= <ita$itatea $uiB ,a= cu e$ 6u si%ise cu% $ic/idu$ ace$a de >oc Ai i6<adea!; cor.u$= 6u s-a +96dit 6iciodat; c; dac; 6u-$ %ai <ede= se <a to.i= se <a o>i$i= 6u se A6>ier 96tase 6iciodat; c96d o .ri<ea e$B ,ar cu6oscuse oa%e6i ca E6oc/ ,a<ies= Lia% OWRour2e= A$astair MacYuee6 %ai i6e dec9t .e Lu2e :i 6iciu6u$ di6tre ei 6u o tu$ ura ca Lu2e OWNei$$B ,ac; erau destu$ de A6a$i= 6u a<eau oc/ii $ui Lu2e= dac; a<eau aceia:i oc/i= 6u a<eau .;ru$ $uiB O6totdeau6a $e $i.sea ce<a ce Lu2e a<ea= de:i 6u .utea s; de>i6easc; eJact ce a<ea Lu2eB O6 a>ar; de >a.tu$ c;-i a%i6tea de P;ri6te$e Ra$./= dar ea re>u!a s; ad%it; c; atracia s.re Lu2e 6u a<ea u6 >u6da%e6t %ai so$idB #or eau %u$t= dar A6totdeau6a des.re $ucruri +e6era$e@ oi= tu6s= .;%96t= ce-:i dorea e$ de $a <ia;= $ocuri .e care $e <;!use= e<e6i%e6te .o$iticeB E$ citea c9teodat;= dar 6u era u6 .asio6at= cu% era Me++ie :i oric9t ar >i A6cercat ea= 6u .utea s;-$ co6<i6+; s; citeasc; cartea asta sau aia= 6u%ai .e6tru c; ea +;sise c; este i6teresa6t;B 4i e$ 6ici 6u .urta co6<ersaii $a 6i<e$ i6te$ectua$@ dar ceea ce era ce$ %ai e6er<a6t= 6iciodat; e$ 6u ar;tase <reu6 i6teres .e6tru <iaa ei= 6u o A6tre a 6iciodat; ce dorea de $a <ia;B C9teodat; iar >i .$;cut s; <or easc; des.re $ucruri %ai a.roa.e de su>$etu$ ei= dec9t oi$e :i .$oaia= dar cu% A6cerca= e$ era eJ.ert A6 a o descuraCa= co6duc96d-o s.re ca6a$e i%.erso6a$eB Lu2e OWNei$$ era iste= .$i6 de si6e= eJtre% de %u6citor :i dor6ic s; se A% o+;easc;B Se 6;scuse A6tr-o cocioa ;
2-&

- PASREA SPIN -

A6+r;dit; cu +ard de 6uie$e= eJact $a Tro.icu$ Ca.ricor6u$ui= A6 a>ara ora:u$ui Loa6+reac/ di6 Yuee6s$a6d-u$ de <estB Tat;$ s;u >usese oaia 6ea+r; a u6ei >a%i$ii ir$a6de!e .ros.ere= dar 6eiert;toare= %a%a sa >iica u6ui %;ce$ar 6ea% di6 Li6to6@ c96d ea a i6ut %ori: s; se %;rite cu Lu2e ce$ ;tr96= a >ost $a r96du$ ei de!%o:te6it;B Au >ost trei co.ii A6 ace$ ordei= 6iciu6u$ 6u a<ea o .erec/e de .a6to>i ) 6u c; .a6to>ii ar >i co6tat A6 toridu$ Lo6+reac/B Lu2e ce$ ;tr96 %ai c;uta de $ucru= c96d a<ea c/e>= dar de ce$e %ai %u$te ori a<ea c/e> de ro% :i a %urit A6tr-u6 i6ce6diu= $a c9rciu%a E$ac2a$$= c96d Lu2e ce$ t96;r a<ea doar dois.re!ece a6iB C9t .utu de re.ede Lu2e ce$ %ic A6ce.u s; %u6ceasc; .e $a >er%e= u6+ea oi$e cu catra6 dac; cei care $e tu6deau ciu.eau :i di6 car6eB ,e u6 si6+ur $ucru 6u-i >usese 6iciodat; >ric; $ui Lu2e= de %u6c;@ se a+;ase de %u6c; cu dis.erare= ori .e6tru c; tat;$ s;u >usese u6 6e.rico.sit= ori .e6tru c; %o:te6ise te6acitatea 6e%easc; a %a%ei sa$e= 6i%e6i 6u-:i d;duse <reodat; oste6ea$a s; a>$eB ,u.; ce %ai crescu .ro+res; de $a uce6ic $a >er%;= $a %u6citor= adu6a tur%e$e s.re stau$e$e u6de erau tu6se= a.oi se s.ecia$i!; A6 tu6su$ oi$orB O6<;ase i6e %eseria@ u6 o%= de+ust;tor de <i6uri= .roduc;tor de .ar>u%uri= 6u .oate >i educat dac; 6u-i .$ace %eseria= dac; 6u are i6sti6ct .e6tru eaB 4i $ui Lu2e Ai .$;cea= era si6+ura .osi i$itate de a c9:ti+a a6i :i e$ 6u-:i dorea a$tce<aB A<ea .utere s; %96uiasc; .resa care str96+ea $96a A6 a$oturi uria:e= dar se c9:ti+au a6i %u$i $a tu6su$ oi$orB ,u.; o <re%e de<e6i i6e cu6oscut A6 districtu$ Yuee6s$a6d= ca u6 %u6citor :i 6u %ai a<u .ro $e%e s;-:i +;seasc; de $ucruB Cu A6de%96are= autoco6tro$= .utere :i r; dare= iar Lu2e a<ea toate aceste ca$it;i= orice o% .utea st;.96i %eseria de a tu6de oi$eB 3oarte re.ede Lu2e reu:i s; tu6d; o sut; de oi A6 ti%. record@ :i asta cu u6 >oar>ece 6u%it F2o$*rlaF/ 3oar>ecii %ari di6 Noua ?ee$a6d; 6u erau .ri%ii A6 Austra$ia= de:i= dac; i-ar >i >o$osit oa%e6ii :i-ar >i du $at e>icie6aB Era o %u6c; isto<itoare@ st;teai a.$ecat cu
2-2

- COLLEEN MCCULLOGH -

o oaie A6tre .icioare= tu6deai A6 $u6+ :i A6 ad96ci%e .e6tru a scoate $96a di6tr-o ucat; :i .e6tru a e<ita .e c9t .osi i$ s; treci cu >oar>ecu$ a doua oar; :i .e6tru a-$ %u$u%i :i .e .ro.rietar= care st;tea cu oc/ii .e >iecare :i-i a.ostro>a .e cei care 6u %u6ceau du.; re+u$iB Nu-$ su.;ra c;$dura= sudoarea sau setea= ea .96; $a trei +a$oa6e de a.; .e !i@ 6u-$ su.;rau 6ici %u:te$e= care erau A6+ro!itoare= .e6tru c; e$ se 6;scuse A6 .atria %u:te$orB Nici oi$e 6u-$ dera6Cau= oi$e care erau co:%aru$ oieri$or A6 .erioada tu6su$ui@ toate <ariet;i$e de %eri6os= ceea ce A6se%6a $96; .96;-6 co.ite :i .96; .e ot :i %ai A6se%6a :i o .ie$e >oarte se6si i$; care a$u6eca A6 toate direcii$e c96d tu6deaiB Nu= 6u de %u6c; se te%ea Lu2e= cu c9t %u6cea %ai %u$t cu at9t se si%ea %ai i6e@ ceea ce A$ dera6Ca era !+o%otu$= 6u-i .$;cea s; stea A6c/is= 6u-i .$;cea %irosu$ +reuB Nu eJista 6i%ic %ai ur9t .e >aa .;%96tu$ui ca u6 stau$ u6de se tu6deau oi$eB A:a c; /ot;rA s; >ie e$ :e>= s; >ie e$ o%u$ care s; se .$i% e .ri6tre %u6citori :i s; .ri<easc; cu% a$ii Ai tu6d oi$e $uiB La ca$)tul hambarului $e un scaun St) 2e.ul oierilor cu ochi1n $atru/ A:a s.u6ea <ec/iu$ c96tec a$ oieri$or :i asta dorea Lu2e s; >ie= >er%ierB Nu erau .e6tru e$ %i!eria :i tu6su$= o <ia; A6trea+; dorise .$;cerea de a %u6ci A6 aer $i er :i s; si%t; cu% i se A6%u$esc a6iiB Nu%ai .ers.ecti<a de a de<e6i ce$e ru $-ar >i i6ut A6 stau$ $a tu6s@ o raritate= u6 o% care tu6dea trei sute de oi .e !i= co6>or% re+u$i$or= cu >oar>eci %iciB U6eori >;ceai a<ere cu .ariuri$eB ,i6 .;cate era .ui6 .rea A6a$t .e6tru asta :i c96d se a.$eca .ierdea c9te<a secu6de= care erau i%.orta6teB 4i atu6ci %i6tea $ui c/i !uia ce %etod; ar .utea +;si .e6tru a-:i rea$i!a <isu$@ ca% A6 ace$a:i ti%. desco.erea c; era atr;+;tor .e6tru >e%eiB Pri%a A6cercare >usese $a o >er%; a c;rei %o:te6itoare era o >at;= destu$ de t96;r;= destu$ de dr;+u; ) $a G6ar$u%+aB A a<ut +/i6io6= .96; $a ur%; >ata .re>er; u6 6eis.r;<it a c;rui <ia; circu$a ca o $e+e6d; .ri6 !o6;B ,e $a G6ar$u%+a .$ec; atu6ci $a Ei6+e$$0= u6de se
2-3

- PASREA SPIN -

ocu.; de cai= dar >u cu oc/ii A6 .atru .e o cas;= .e %o:te6itoarea ca% ur9ic; :i .e tat;$ care era <;du<B ,i6 6ou +/i6io6= a.roa.e c; o cucerise= dar .96; $a ur%; >ata ced; dori6ei tat;$ui :i se %;rit; cu u6 seJa+e6ar care a<ea .;%96tu$ di6 <eci6;tateB Aceste dou; A6cerc;ri $-au costat trei a6i di6 <ia; :i /ot;rA c; dou;!eci de $u6i .e6tru >iecare %o:te6itoare e .rea %u$t :i .$ictisitorB I-ar >i .$;cut s; c;$;toreasc; o <re%e= s; .$ece de.arte :i .oate= A6tre ti%.= se i<ea :i o a$t; oca!ieB Oi >;cu .$;cere c96d .$ec; .e dru%uri$e Yuee6s$a6du$ui= $a Coo.er :i ,ia%a6ti6a= s.re r9uri$e Earcoo :i Eu$$ee= A6dre.t96du-se s.re sudu$ Noii Ga$iiB A<ea trei!eci de a6i :i <e6ise <re%ea s; +;seasc; o +9sc; A6 stare s;-i aduc; ou$ de aurB Toat; $u%ea au!ise de ,ro+/eda= dar Lu2e ciu$i urec/i$e c96d au!i c; este 6u%ai o >at; aco$oB Nu erau s.era6e c; <a %o:te6i= dar .oate c;-i <or da !estre= o %odest; su.ra>a; de &KKBKKK de acri $a F06u6a sau Li6to6B Era .;%96t u6 A6 Curu$ districtu$ui Gi$$0= dar .rea uscat .e6tru e$B Lu2e A:i dorea <astitatea di6 <estu$ A6de.;rtat= u6de iar a cre:tea $a i6>i6it :i u6de co.acii erau ca s.re estB Nu%ai iar ; :i iar ; :i iar ;= >;r; A6ce.ut :i >;r; s>9r:it= u6de u6 o% era >ericit s; creasc; o oaie $a !ece acri de .;%96tB Iar a= soare$e= c;$dura :i %u:te$e .uteau >i u6 .aradis .e6tru u6 o% :i acest o% era Lu2e OWNei$$B Au!ise .o<estea ,ro+/edei de $a 7i%%0 Stro6+= a+e6t $a AML-3= care $-a :i adus aco$o :i .ri%i o $o<itur; a%ar; c96d a>$; c; ,ro+/eda a.ari6ea de >a.t Eisericii Cato$iceB Totu:i A6<;ase A6tre ti%. c; %o:te6itoare$e erau .ui6e :i rare@ c96d 7i%%0 Stro6+ co6ti6u; :i-i s.use c; >iica a<ea o >ru%oas; su%; de a6i= ca :i >raii ei= /ot;rA s; co6ti6ue= co6>or% .$a6u$uiB ,ar de:i Lu2e /ot;r9se de %u$t c; sco.u$ <ieii sa$e erau &KKBKKK de acri de .;%96t $a F06u6a sau Li6to6 :i %u6cise .e6tru ati6+erea acestui sco. cu u6 !e$ A6c;.;96at= ade<;ru$ era c; tot .e6tru a6i +/ea; Ai tres;rea i6i%a :i .e6tru ceea ce ar .utea cu%.;ra cu ei@
2-"

- COLLEEN MCCULLOGH -

6u s; .osede .;%96t= 6u s; %o:te6easc; .uterea dat; de .;%96t= ci .osi i$itatea de a A6:ira ci>re >ru%oase :i A6+riCite A6 C6%T"L s;u di6 a6c; PE %"EELE S>"/ Nu G6ar$u%+a sau Ei6+e$$0 :i $e dorise cu dis.erare= ci <a$oarea $or A6 a6i +/ea;B U6 ;r at care-:i dorea s; >ie :e> .ri6tre %u6citori $a tu6su$ oi$or= 6u s-ar >i /ot;r9t 6iciodat; .e6tru Me++ie C$ear0= %o:te6itoare >;r; .;%96tB 4i 6ici 6u ar >i iu it actu$ >i!ic di6 +reu= cu% >;cea Lu2e OWNei$$B Ea$u$ de $a Ho$u Cross= $a Gi$$0= era a$ treis.re!ecea da6s $a care Lu2e o scotea .e Me++ie= A6 tot at9tea s;.t;%96iB Cu% desco.erea e$ u6de su6t :i cu% reu:ea s; >ac; rost de i6<itaii= Me++ie era .rea 6ai<; s; +/iceasc;= oricu%= cu re+u$aritate s9% ;ta Lu2e Ai cerea $ui Eo c/ei$e Ro$$s-u$ui :i o ducea u6de<a= ra!a era ca% de &(K de %i$eB Ast; sear; era rece :i ea si%i r;cea$a st96d re!e%at; de +ard :i .ri<i6d .eisaCu$ >;r; $u6;= si%i6d :i +eru$ su .icioareB #e6ea iar6aB Erau$ $ui Lu2e o cu.ri6se .e du.; u%eri :i o trase %ai a.roa.eB M Ri-e rece= s.use e$= s; 6e A6toarce% acas;B M Nu= acu% %i-e i6e= %; A6c;$!esc= r;s.u6se ea cu res.iraia t;iat;B Si%i sc/i% area di6 e$= sc/i% area A6 rau$ care o i6ea $eCer :i i%.erso6a$B ,ar era .$;cut s; se s.riCi6e de e$= s; si%t; c;$dura care-i radia di6 cor.= di6 toate >i re$e cor.u$uiB C/iar cu .u$o<eru$ +ros de $96; ea si%i cu% %96a $ui se %i:ca A6tr-u6 cerc %ic= %96+9ietor= u6 %asaC curios dar >oarte a9;torB ,ac; acu% ea ar s.u6e c;-i este >ri+= e$ s-ar o.ri@ dac; ea 6u s.u6e 6i%ic= e$ ar $ua-o dre.t o .er%isiu6e tacit; de a co6ti6uaB 4i ea era t96;r; :i-:i dorea at9t de %u$t s; sa<ure!e dra+ostea cu% se cu<i6eB Acesta era si6+uru$ ;r at= A6 a>ar; de Ra$./= care o i6teresa= :i atu6ci= de ce 6-ar <edea cu% su6t s;rut;ri$e $uiP Nu%ai dear >i di>eriteN Nu%ai de 6-ar >i ca a$e $ui Ra$./N Lu96du-i t;cerea dre.t o acce.tare tacit;= Lu2e o .ri6se :i cu cea$a$t; %96; de u%;r= o A6toarse cu >aa s.re e$ :i se a.$ec;B A:a se si%ea oare o +ur;P ,ar 6u era dec9t u6 >e$
2-(

- PASREA SPIN -

de a.;sareN Oare ce tre uie s; >aci ca s; arai c;-i .$aceP O:i %i:c; st96+aci u!e$e :i i%ediat A:i dori s; 6-o >i >;cutB A.;sarea crescu@ e$ desc/ise %ai tare +ura= o >or; s; o desc/id; :i ea= a.oi %i:c96d $i% a o i6troduse A6 +ura eiB Re<o$t;torN ,e ce era cu totu$ a$t>e$ dec9t atu6ci c96d o s;rutase Ra$./P Atu6ci 6u rea$i!ase c; era at9t de ud :i de +reos totu$@ atu6ci 6ici 6u +96dise= se desc/isese 6u%ai s.re e$= ca o caset; c96d a.e:i .e u6 uto6 secretB Ce 6ai a FACE8 ,e ce i se A6>iora cor.u$= de ce se $i.ea de e$ c96d %i6tea ei dorea s; se s%u$+; de $96+; e$P Lu2e Ai desco.erise .u6ctu$ se6si i$ :i-:i i6ea de+ete$e .e e$ ca s-o eJcite@ .96; acu% 6u .;ruse s; >ie >oarte e6tu!iast;B O6treru.se s;rutu$ :i o s;rut; .e +9tB P;ru s;-i .$ac; %ai %u$t asta= se a+;; de e$ :i sus.i6;= dar c96d u!e$e $ui co or9r; de .e +9t :i A6cerc; s;-i de!+o$easc; u%;ru$= ea A$ A%.i6se rusc :i s;ri de $96+; e$B M ,estu$ Lu2eN E.isodu$ o de!a%;+ise :i a.roa.e c;-i re.u+6aseB Lu2e era >oarte co6:tie6t de asta c/iar de c96d o aCut; s; urce A6 %a:i6; :i A:i ru$; %u$t dorita i+ar;B O:i i%a+i6ase %ereu c; este u6 iu it u6= 6icio >at; 6u s-a .$96s <reodat; de asta ) da= dar e$e 6u erau do%6i:oare educate= ca Me++ieB C/iar ,ot MacP/erso6= %o:te6itoarea de $a Ei6+e$$0= cu %u$t %ai o+at; dec9t Me++ie= era o ;ra6c;= 6u tu :coa$; $a S0d6e0= 6u tu tot tac9%u$G O6 ciuda a$urii sa$e= c96d era <or a de eJ.erie6; seJua$; Lu2e :tia ca% c9t u6 ;ra6 %iC$ociu@ :tia .ui6 di6co$o de ceea ce-i .$;cea $ui :i 6u :tia 6i%ic teoreticB Nu%eroase$e >ete cu care >;cuse dra+oste A:i d;duser; toat; si$i6a s;-$ asi+ure c; $e .$;cuse= dar asta A6se%6a c; e$ tre uia s; se a!e!e .e o a6u%it; do!; de i6>or%aie su iecti<;= 6u totdeau6a ci6stit;B O >at; acce.ta o a<e6tur; de aceasta s.er96d $a c;s;torie= %ai a$es c96d ;r atu$ era ar;tos :i %u6citor ca Lu2e= deci era .osi i$ ca ea s; %i6t; 6u%ai ca s;-i >ac; $ui .$;cereB 4i 6i%ic 6u >;cea %ai %u$t; .$;cere u6ui ;r at dec9t c96d i se s.u6ea c; este ce$ %ai u6 iu itB Nici 6u <isa Lu2e c9i ;r ai au >ost .;c;$ii cu astaB
2-5

- COLLEEN MCCULLOGH -

Se %ai +96dea A6c; $a ;tr96a :i ur9ta ,ot= care cedase tat;$ui= du.; ce st;tuse A6c/is; o s;.t;%96; A6tr-o arac;= dar ridic; di6 u%eriB Me++ie a<ea s; >ie o 6uc; +reu de s.art :i 6u-:i .utea .er%ite s; o s.erie sau s; o de!+usteB Oi >;cea curte a:a cu% <edea c;-i >ace ei .$;cere= >$ori= ate6ii :i 6u .rea %u$te di6 ce$e$a$teB U6 ti%. A6 %a:i6; do%6i o t;cere i6co%od;= a.oi Me++ie o>t; :i se A6ti6se A6 scau6B M O%i .are r;u= Lu2eB M 4i %ieB N-a% <rut s; te su.;rB M O/= 6u= 6u %-ai su.;ratB Cred c; 6u .rea su6t o i:6uit; cu astaG Mi-a >ost >ric;= 6u c; %-ai su.;ratB M O/= Me+/a66N Lu; %96a de .e <o$a6 :i-i str96se %9i6i$e care-i st;teau A%.reu6ate A6 .oa$;B Uite= 6u-i >ace .ro $e%eB E:ti ca% t96;r; :i te-a% $uat ca% re.edeB S; uit;% totu$B M ,a= s; uit;%B M EL- te-a s;rutat <reodat;P A6tre ; Lu2e curiosB M Ci6eP Oare se si%ise tea%a A6 <ocea eiP ,ar de ce s; >ie tea%; A6 <oceP M Mi-ai s.us c; ai >ost odat; A6dr;+ostit; :i a% .resu.us c; :tii totB O%i .are r;u Me+/a66B Tre uia s;-%i >i dat sea%a c; $e+at; de o >a%i$ie cu% este a ta= de >a.t ai <rut s;-%i s.ui c; ai a<ut o .asiu6e de ado$esce6t;= .e6tru <reu6 ti. care 6ici 6u te-a ;+at A6 sea%;B ,a= da= daN Las;-$ s; cread; astaN M Ai dre.tate= Lu2eB A >ost 6u%ai o .asiu6e trec;toareB O6 >aa casei o str96se di6 6ou $96+; e$ :i o s;rut; u:or i ta6dru= >;r; +uri desc/ise :i a$te tre uri cu $i% aB Nu-i r;s.u6se toc%ai cu% :i-ar >i dorit= dar >u c$ar c; de data asta Ai .$;cu@ .$ec; s.re $ocui6a $ui %ai satis>;cut= +96di6d c; 6u :i-a stricat toate :a6se$eB Me++ie se t9rA s.re .at :i r;%ase A6ti6s; .ri<i6d u% re$e $;sate de $u%i6a $;%.ii di6 ta<a6B Ei i6e= u6 $ucru >usese >oarte c$ar@ 6u era 6i%ic A6 s;rut;ri$e $ui Lu2e= care s;-i a%i6teasc; de ce$e a$e $ui Ra$./B 4i o dat; sau de dou; ori
2-*

- PASREA SPIN -

si%ise :i u6 >e$ de e%oie= c96d o %96+9iase .e s96i :i-i s;rutase +9tu$B N-a<ea rost s;-$ co%.are .e Lu2e cu Ra$./ :i 6ici 6u %ai era si+ur; dac; dorea s; A6cerceB Mai i6e s;$ uite .e Ra$./@ e$ 6u .utea s;-i >ie soB Lu2e .uteaB A doua oar; c96d Lu2e o s;rut; .e Me++ie= se .urt; cu totu$ a$t>e$B 3useser; $a o .etrecere %i6u6at; $a Rud6a Hu6is/= $a +ra6ia de /otarB Eo Ai co6<i6se s; >ac; .$i% area :i seara A6ce.use i6e c/iar de $a A6ce.utB Lu2e era A6 cea %ai u6; dis.o!iie= a +$u%it %u$t tot dru%u$ :i a i6ut-o .e Me++ie A6tr-u6 r9s= a.oi a >ost a>ectuos :i ate6t :i ca$d tot ti%.u$ .etreceriiB 4i do%6i:oara Car%ic/ae$ era at9t de /ot;r9t; s; i-$ >ureB O6cerc96d ceea ce E6oc/ ,a<ies :i A$astair MacYuee6 6u A6dr;!6ir;= ea $i se a$;tur; :i >$irt; cu Lu2e .e >a;= >or96du-$= de dra+u$ u6e$or %a6iere= s; o i6<ite $a da6sB Era o a>acere >or%a$;= sti$u$ s;$i$or de a$= iar da6su$ .e care Lu2e i-$ o>eri >u u6 <a$s $e6tB ,ar se A6toarse re.ede $a Me++ie= 6u s.use 6i%ic= ridic; oc/ii-6 ta<a6 ceea ce o >;cu s; A6e$ea+;= >;r; ur%; de A6doia$;= c; do%6i:oara Car%ic/ae$ A$ .$ictisiseB 4i A$ iu i .e6tru asta@ A6c; de c96d se a%estecase :i-i stricase .$;cerea E9$ciu$ui di6 Gi$$0= Me++ie 6u o .utea su>eriB Nu uitase >e$u$ A6 care P;ri6te$e Ra$./ o i+6orase= 6u%ai .e6tru a ridica u6 co.i$ .este o a$t;@ acu%= A6 aceast; sear;= Lu2e se re<e$ase ca% A6 ace$ea:i cu$oriB O/= ra<oN Lu2e e:ti %i6u6atN ,ru%u$ s.re cas; era $u6+ :i <re%ea era receB Lu2e $uase u6 .ac/et cu sa6d<i:uri :i o stic$; de :a%.a6ie de $a ;tr96u$ A6+us MacYuee6 :i ca% du.; ce trecuser; dou; trei%i di6 dru%= o.ri %a:i6aB Ca$ori>ere$e .e6tru %a:i6i erau >oarte rare A6 Austra$ia :i atu6ci= ca de a$t>e$ :i acu%= dar Ro$$s-u$ a<ea A6c;$!ire@ A6 seara aceea era >oarte i6e<e6it;= .e6tru c; era +er :i ru%a de dou; de+ete .e .;%96tB M O/= 6u-i .$;cut s; stai >;r; /ai6;= .e o 6oa.te ca asta= !9% i Me++ie $u96d stic$a de :a%.a6ie :i %u:c96d di6tr-u6 sa6d<i:B M ,a= esteB E:ti dr;+u; ast; sear;= Me+/a66B Ce era deose it A6 cu$oarea oc/i$or eiP #erde$e 6u era o
2--

- COLLEEN MCCULLOGH -

cu$oare du.; care s; se dea A6 <96t= .rea a6e%ic;= dar .ri<i6du-i oc/ii ar >i Curat c; a<ea toate 6ua6e$e di6 s.ectru$ a$ astru$ui= <io$et :i i6di+o :i ceru$ di6tr-o >ru%oas; !i de <ar;= <erde .ro>u6d cu o u:oar; te6t; de +a$ e6B 4i str;$uceau ca 6i:te iCuterii= A6cadrai de ace$e uc$e o6du$ate= care $a r96du$ $or str;$uceau de .arc; ar >i >ost A6%uiate A6 aurB O6ti6se %96a :i de$icat= Ai %96+9ie .$eoa.a u6ui oc/i= a.oi= so$e%6= A:i .ri<i <9r>u$ de+ete$orB M Lu2e= ce s-a A6t9%.$atP M N-a% .utut re!istaB A% <rut s; %; co6<i6+ c; 6u ai o .udrier; cu aur .e %;sua de toa$et;B 4tii c; e:ti si6+ura >at; .e care a% cu6oscut-o= care are aur .e .$eoa.eP M O/N A:i duse :i ea %96a $a .$eoa.e= $e ati6se= a.oi A:i .ri<i de+ete$e :i r9seB S; :tii c; a%N ,ar 6u se iaN 4a%.a6ia Ai +9di$a 6;ri$e :i sto%acu$@ se si%ea %i6u6atB M 4i s.r96ce6e de aur= care au >or%a u6or tur$e de iseric;= :i ce$ %ai >ru%os .;r de aurG A6totdeau6a %-a% +96dit c; tre uie s; >ie tare ca %eta$u$ :i totu:i este %oa$e :i de$icat= ca a$ u6ui co.i$G Cred c; >o$ose:ti .udr; de aur :i .e .ie$e= str;$uce:teG 4i cea %ai >ru%oas; +ur;= 6u%ai u6; .e6tru s;rutatG O$ .ri<ea cu +ura ro!ie u:or desc/is;= $a >e$ ca $a .ri%a $or A6t9$6ire@ e$ A6ti6se %96a :i $u; cu.a de :a%.a6ie di6 %96a eiB M Cred c; %ai ai 6e<oie de .ui6; :a%.a6ie= s.use u%.$96d-oB M Tre uie s; recu6osc= este >oarte >ru%os c; 6e-a% o.rit s; >ace% o .au!; du.; at9ta dru%B Mu$u%esc c; te-ai +96dit s;-i ceri doa%6ei MacYuee6 sa6d<i:uri :i <i6B Motoru$ %are$ui Ro$$s torcea u:or A6 t;cerea 6o.ii= aeru$ ca$d i6tra a.roa.e 6eo ser<at .ri6 <e6ti$atoare@ Lu2e A:i des>;cu cra<ata :i o scoase desc/ei6du-:i c;%a:a $a +u$erB Hai6e$e erau .e scau6u$ di6 s.ateB M O/= a:a este %ai i6eN Nu :tiu ci6e a i6<e6tat cra<ate$e :i a.oi s-a A6c;.;96at s; susi6; c; ;r aii su6t si6+urii care tre uie s; $e .oarte= dar dac;-$ A6t9$6esc= A$ str96+ de +9t cu .ro.ria $ui i6<e6ieB
2-'

- PASREA SPIN -

Se A6toarse rusc= A:i a.ro.ie >aa de a ei :i Ai .ri6se u!e$e A6tr-a$e sa$e= ca dou; uc;i de %o!aic care se .otri<esc .er>ect@ de:i 6u o ati6se a$t>e$= ea se si%i $e+at; de e$ :i se $;s; .urtat; de i%.u$suri= A6 ti%. ce e$ se A6ti6dea A6 scau6 :i o tr;+ea .e .ie.tu$ s;uB M9i6i$e Ai .ri6ser; ca.u$= era %ai i6e s; o eJcite s;rut96d-o 6u%aiB O>t96d= se a a6do6; :i A:i i%.use s; 6u si%t; 6i%ic a$tce<a= %u$u%it= A6 s>9r:it= c; u!e$e acestea de co.i$ Ai r;s.u6deauB O %96; de-a ei se strecur; :i-i cu.ri6se +9tu$= iar de+ete A6>ri+urate se .$i% au .ri6 .;r= A6 ti%. ce .a$%a ce$ei$a$te %9i6i se odi/6ea .e .ie$ea >i6; de $a a!a +9tu$uiB ,e data aceasta e$ 6u se +r; i= de:i era eJcitat A6c; de c96d Ai d;duse a doua cu.; cu :a%.a6ie= 6u%ai .ri<i6d-oB Co6ti6u; s-o s;rute@ Ai s;rut; o raCii= oc/ii A6c/i:i= s.r96ce6e$e= re<e6i $a o raCi= .e6tru c; erau ca sati6u$= re<e6i $a +ur;= care A$ A66e u6ea cu >or%a ei i6>a6ti$;= A$ A66e u6ise A6c; di6 .ri%a !i c96d o <;!useB 4i %ai era :i +9tu$= u%erii cu o .ie$e at9t de de$icat; :i reco6>orta6t;G Nu a<ea .uterea s; se o.reasc;= tre%ura $a +96du$ c; ea ar .utea s;-$ o.reasc;@ cu o %96; des>;cu $u6+u$ :ir de 6asturi de .e s.ate$e roc/iei= o scoase de .e rae$e ascu$t;toare= a.oi trase rete$e$e >urou$ui de sati6B Cu >aa A6+ro.at; u6de<a A6tre +9t :i u%eri= %96+9ie cu <9r>u$ de+ete$or s.ate$e +o$= si%i6d >ioru$ ui%it= si%i6d cu% i se A6t;resc s96iiB Co orA >aa A6tr-u6 i%.u$s or = de 6eco6tro$at= c;ut96d A6>iorat cu u!e$e des>;cute= c;ut96d .96; A$ +;sir; :i se A6c/iser; .este s>9rcu$ A6>ier 96tatB Se Cuc; cu e$ u6 ti%. care i se .;ru o <e:6icie a%eitoare= a.oi .a$%e$e $ui se A6cordar; cu o .$;cere a+o6i!a6t; .e s.ate$e ei :i %u:c;= o su.se= o s;rut; :i iar su.seG E;tr96u$ :i eter6u$ i6sti6ct= .$;cerea $ui .re>erat;= 6iciodat; 6u d;dea +re:B Era at9t de i6eG i6eG iiii6eN Nu stri+;= tres;ri 6u%ai= <io$e6t= u6 %o%e6t $u6+ de e$i erare :i A:i A6+/ii stri+;tu$ cu .$;cereB Ca u6 su+ar s;tu$= d;du dru%u$ s>9rcu$ui= s;rut; s96u$ cu dra+oste 6e%;r+i6it;= recu6osc;tor :i r;%ase A%.ietrit= res.ir96d +reuB Oi si%i +ura :i .;ru$ :i %96a %96+9i6du-$
2'K

- COLLEEN MCCULLOGH -

.e su c;%a:; :i= deodat; .;ru s; se recu$ea+;= desc/i!96d oc/iiB Se ridic; iute A6 scau6= Ai trase >urou$= a.oi roc/ia= Ai A6c/eie 6asturiiB M Mai i6e te %;rii cu %i6e= Me+/a66= s.use $96d= !9% i6dB Nu cred c; >rai$or t;i $e-ar .$ace s; :tie ce-a% >;cut 6oi acu%B M ,a= cred c;-i %ai i6e= >u Me++ie de acord= cu .$eoa.e$e $;sate :i cu o raCii A% uCoraiB M Hai s; $e s.u6e% %9i6e di%i6ea;B M ,e ce 6uP Cu c9t %ai re.ede= cu at9t %ai i6eB M S9% ;ta <iitoare %er+e% $a Gi$$0B O s; <or i% cu P;ri6te$e T/o%as ) ;6uiesc c; <rei o cu6u6ie re$i+ioas; ) ara6Ce! .e6tru stri+;ri :i cu%.;r <eri+/ete$eB M Mu$u%esc= Lu2eB Asta esteB Se $e+ase= 6u %ai eJista ca$e de A6toarcereB O6 c9te<a s;.t;%96i= sau c9t <or dura stri+;ri$e= se <a %;rita cu Lu2e OWNei$$B #a de<e6iG doa%6a Lu2e OWNei$$N Ce ciudatN ,e ce a s.us 0A8 Pe6tru c; EL %i-a s.us c; tre uie= EL %i-a s.us c; tre uie s-o >acB ,ar de ceP S;-$ scot .e EL di6 di>icu$tateP S;-$ a.;r .e e$= sau .e %i6eP Ra$./ de Ericassart= c9teodat; cred c; te ur;scG I6cide6tu$ di6 %a:i6; >usese u$uitor :i tu$ ur;torB Nu se%;6ase cu ce$ de .ri%a oar;B At9t de %u$te se6!aii >ru%oase :i r;sco$itoareN O/= %96+9ieri$eN 7ocu$ ace$a e$ectri!a6t cu s96ii ei= care-i .ara$i!aser; >ii6a cu cercuri co6ce6trice de e%oiiN 4i o >;cuse eJact A6 %o%e6tu$ A6 care co6:tii6a ei A:i .ierduse ca.u$= Ai ar;ta acu% c; de<e6ise o Cuc;rie@ Ai scotea /ai6e$e= iar ea tre uia s; i.e= s;-$ .;$%uiasc;= s; >u+;B Acu% c96d 6u %ai era a%eit; de se6!aii= de :a%.a6ie= de c;$dura desco.eririi c; totu$ era %i6u6at= %i6u6at s; >ii s;rutat; cu% se cu<i6e= %i6u6at s;-i si%i s96ii e$ectri!ai= :i u6u$ si% $ocat= acu%= totu$ Ai s.u6ea c; ar >i tre uit s;-i re!isteB U%erii i se $i.iser; de .ie.tu$ $ui= :o$duri$e i se a a6do6aser;= coa.se$e :i re+iu6ea aceea care 6u se 6u%ea= >usese str; ;tut; de o .$;cere i%e6s; c96d si%ise o .rotu era6t; a cor.u$ui $ui= tare ca .iatra@ dorise 6u%ai s; r;%96; a:a tot restu$ <ieii=
2'&

- PASREA SPIN -

!+uduit;= +o$it;= dori6dG ,ori6d ceP Nu :tiaB O6 %o%e6tu$ A6 care e$ o A6de.;rtase= ea 6u-:i dorea asta= ar >i dorit A6c; s; se a+ae de e$ ca o s;$ atec;B ,ar 6u%ai acest $ucru Ai .ecet$uise c;s;toria cu Lu2e OWNei$$B Ca s; 6u %ai s.u6e% c; era co6<i6s; c; e$ Ai >;cuse ace$ ce<a= care d;dea 6a:tere $a co.iiB Ni%e6i 6u se ar;t; sur.ri6s de <estea c;s;toriei :i 6i%;6ui 6u-i trecu .ri6 ca. s; se o.u6;B Si6+uru$ $ucru care-i ui%ise $a cu$%e= a >ost re>u!u$ A6c;.;96at a $ui Me++ie de a-i tri%ite <estea :i P;ri6te$ui Ra$./@ >;cu o ade<;rat; cri!; de isterie c96d Eo a<a6s; ideea de a-$ i6<ita $a o>icierea c;s;toriei= $a ,ro+/edaB Nu= 6u= 6uN stri+ase ea $a toi@ Me++ie= care 6iciodat; A6 <iaa ei 6u i.ase $a 6i%e6iB Toi cre!ur; c; ea este su.;rat; .e E.isco.= .e6tru c; 6u %ai <e6ise $a ,ro+/eda s;-i <ad;= susi696d sus :i tare c;= %;riti:u$ ei 6u era trea a 6i%;6ui= dec9t a ei= iar dac; e$ 6u a a<ut u6u$ si% s; <i6; $a ,ro+/eda= ea= .erso6a$ 6u a<ea de +96d s;-i i%.u6; o o $i+aie .e care e$ 6u o .utea re>u!aB ,eci 3ee .ro%ise so$e%6 c; 6u <a .o%e6i 6iciu6 cu<96t A6 scrisori$e ei@ .;rea s; 6u-i .ese de 6i%ic= a:a cu% .;rea s; 6u o i6terese!e de$oc a$e+erea .e care o >;cuse Me++ieB Me6i6erea $a !i a re+istre$or u6ei >er%e %ari= cu% era ,ro+/eda= Ai ocu.; tot ti%.u$B Re+istre$e $ui 3ee .uteau ser<i ca %ateria$ u6ui istoric= descriau <iaa $a >er%; cu o deose it; te6acitate= 6u co6i6eau 6u%ai ci>re :i ca$cu$eB Mi:carea >iec;rei tur%e de oi= era descris; cu %i6uio!itate= sc/i% area a6oti%.uri$or= <re%ea A6 >iecare !i= c/iar ceea ce $e ser<ea $a ci6; doa%6a S%it/B EJtrasu$ di6 Cur6a$u$ >er%ei .e6tru !iua de 22 iu$ie &'3"= s.u6eaS 8Ceru$ se6i6= 6iciu6 6or= te%.eratura A6 !ori 3" +radeB Ast;!i 6u a<e% s$uC ;B Eo e acas;= 7ac2 e .$ecat $a Murri% a/ cu a$i doi oa%e6i= Hu+/ie e .$ecat $a Lest ,a% cu u6 a$t o%B Tur%e$e de trei a6i de $a Eeer arre$ su6t duse cu er ecii de $a Eud+i6= $a Li6e%urraB La ora trei te%.eratura ridicat;= -( de +rade= aro%etru$ co6sta6t= 3K=5 i6ciB #96t
2'2

- COLLEEN MCCULLOGH -

di6s.re <estB Me6iu$ $a ci6;S car6e de <it;= carto>i >ieri= %orco<i :i <ar!;= a.oi udi6c;B Me+/a66 C$ear0 se <a c;s;tori cu do%6u$ Lu2e OWNei$$= A6+riCitor de a6i%a$e= s9% ;t; 2( au+ust= $a iserica Ho$$0 Cross= Gi$$a6 o6eB Scris $a ora 6ou; seara= te%.eratura "( de +rade= $u6a A6 u$ti%u$ .;trarBD

2'3

- PASREA SPIN -

+I Lu2e Ai cu%.;r; $ui Me++ie u6 i6e$ de $o+od6; cu dia%a6t= %odest= dar destu$ de dr;+u= cu u6 set de dou; .ietre de u6 s>ert de carat= %o6tate A6 dou; i6i%ioare de .$ati6;B Stri+;ri$e s-au >;cut .e6tru s9% ;t; 2( au+ust= $a a%ia!;= $a iserica Ho$$0 CrossB Cere%o6ia <a >i ur%at; de o %as; de >a%i$ie= $a Hote$ I%.eria$= $a care= i6eA6e$es= au >ost i6<itate :i doa%6a S%it/= Mi66ie :i Cat= de:i 7i%s :i Pats0 >useser; $;sai $a S0d6e0= du.; ce Me++ie >usese >oarte >er%;= s.u696d c; 6u A6e$e+e de ce i-ar aduce :ase sute de %i$e .e6tru a <edea o cere%o6ie .e care 6ici 6u o A6e$e+eauB Pri%ise de $a ei scrisori de >e$icitare@ a $ui 7i%s= $u6+;= de!ordo6at; :i co.i$;roas;= a $ui Pats0 co%.us; di6 dou; cu<i6te 8Mu$t NorocDB 4i ei A$ cu6o:teau .e Lu2e= di6 ti%.u$ <aca6ei $a ,ro+/edaB ,oa%6a S%it/ era su.;rat;= .e6tru c; Me++ie i6sistase s; se >ac; c9t %ai .ui6; !ar<; A6 Curu$ e<e6i%e6tu$ui@ ea s.erase s; o <ad; .e si6+ura >at; a ,ro+/edei %;ritat; cu stea+uri :i sur$e :i o .etrecere de %u$te !i$eB ,ar Me++ie >usese at9t de cate+oric; A6c9t re>u!; c/iar :i coro6ia de %ireas;@ se <a c;s;tori A6tr-o roc/ie o i:6uit;= <a .urta .e ca. o .;$;rie o i:6uit;= care du.; aceea .uteau >oarte i6e s; co6stituie costu%u$ .e6tru c;$;toria de 6u6t;B M ,ra+a %ea= a% /ot;r9t u6de s; te duc .e6tru $u6a de %iere= Ai co%u6ic; Lu2e a:e!96du-se .e u6 scau6 A6 >aa ei= A6 du%i6ica A6 care :i-au >;cut .$a6uri$e .e6tru 6u6t;B M U6deP M O6 6ordu$ Yuee6s$a6d-u$uiB O6 ti%. ce erai $a croitoreas;= a% stat de <or ; cu 6i:te ti.i= $a aru$ I%.eria$ :i %i-au .o<estit c; se .ot >ace a6i +rei A6 ara trestiei de !a/;r= dac; e:ti destu$ de .uter6ic :i re!iste6t :i 6u i-e >ric; de %u6c;B M ,ar= Lu2e= ai deCa o s$uC ; aiciN M U6 ;r at 6u este A6 a.e$e $ui= dac; st; $a %96a rude$or sa$eB Eu <reau s; a<e% destui a6i= s; 6e
2'"

- COLLEEN MCCULLOGH -

cu%.;r;% .;%96t A6 #estu$ Yuee6s$a6d-u$ui :i %ai <reau s;-$ :i %u6cesc= A6ai6te de a >i .rea ;tr96B U6 o% >;r; educaie +;se:te cu +reu o %u6c; i6e .$;tit; A6 ti%.u$ ,e.resiu6ii= dar $a 6ord de Yuee6s$a6d este $i.s; de %96; de $ucru :i se c9:ti+; de ce$ .ui6 de !ece ori %ai i6e dec9t aici= ca A6+riCitor de a6i%a$e= o% de >er%; $a ,ro+/edaB M 4i s; >aci ce= aco$oP M La t;iat trestie de !a/;rB M S; tai trestie de !a/;rP Este o %u6c; cu%.$it;N Mu6c; de sa$a/orN M N-ai dre.tateB Ne+rii= sa$a/orii= cu% $e s.ui tu= 6u su6t destu$ de A6a$i= ca 6oi= a$ ii@ :i .e ur%;= :tii $a >e$ de i6e ca :i %i6e $e+i$eB Austra$ie6ii i6ter!ic i%.ortu$ de 6e+ri sau +a$ e6i .e6tru a >ace o %u6c; de sc$a<i cu u6 sa$ariu %ai %ic dec9t a$ u6ui a$ = s; ia .9i6ea de $a +ura u6ui austra$ia6B Este $i.s; de t;ietori de trestie de !a/;r :i se c9:ti+; +ro!a< de i6eB Nu %u$i su6t destu$ de re!iste6i $a t;iatu$ trestieiB ,ar eu su6tB Nu %; $as u:or ;tutB M O6sea%6; c; tu <rei s; 6e >ace% casa $a 6ord de Yuee6s$a6dP M ,aB Pri<i di6co$o de e$= .ri6 >erestre$e e6or%e a$e ,ro+/edeiS euca$i.ii= .adocuri$e= co.acii de di6co$o de eaB S; 6u %ai tr;ie:ti $a ,ro+/edaN S; aCu6+i u6de<a= u6de E.isco.u$ Ra$./ s; 6u o +;seasc;= s; tr;iasc; >;r; a-$ %ai <edea <reodat;= s; se a+ate de str;i6u$ di6 >aa ei at9t de ire<oca i$= A6c9t s; 6u %ai eJiste dru% de A6toarcereG Oc/ii ei <er!i se o.rir; .e >aa a$ert; a $ui Lu2e@ era %ai >ru%oas;= dar >;r;-6doia$;= era %ai trist;B E$ o si%i@ 6u erau $acri%i= erau 6u%ai .$eoa.e$e .$ecate :i= co$uri$e +uriiB ,ar acu% e$ 6u %ai era .reocu.at de tristei$e $ui Me++ie= .e6tru c; 6u dorea s; o $ase s; de<i6; at9t de i%.orta6t; .e6tru e$= A6c9t s;-i tot dea ;t;i de ca.B Si+ur= ea era o i6e>acere .e6tru u6 ;r at= %ai a$es u6u$ care A6cercase s; se A6soare cu ,ot MacP/erso6 de $a Ei6+e$$0= dar atracia >i!ic; .e care o A%.r;:tia :i >irea-i ;6uitoare=
2'(

- PASREA SPIN -

6u >;cur; dec9t s; s.oreasc; <i+i$e6a $ui Lu2e= care-:i i6ea i6e i6i%a-6 >r9uB Nicio >e%eie= oric9t de du$ce :i de >ru%oas;= cu% era Me++ie C$ear0= 6u a<ea su>icie6t; .utere asu.ra $ui= A6c9t s;-i dicte!e ce s; >ac;B A:a c; Lu2e r;%ase >ide$ .ri6ci.ii$or $ui= r;sco$i6d direct A6 %ie!u$ .ro $e%ei care-$ >r;%96taB #or >i %o%e6te c96d <a tre ui s; >ie <ic$ea6= dar A6 aceast; .ro $e%; tre uie s; >ie ruta$ :i directB M Me+/a66= eu su6t u6 de%odat= s.useB Ea A$ .ri<i ui%it;B M E:tiP A6tre ; cu u6 to6 care su A6e$e+eaS 8Co6tea!;PD M ,a= Ai r;s.u6seB Eu cred c;= dac; u6 ;r at :i o >e%eie se c;s;toresc= toat; a<erea >e%eii tre uie s; de<i6; a ;r atu$uiB A:a cu% se A6t9%.$a .e <re%uri cu !estreaB 4tiu c; ai ce<a a6i :i Ai s.u6 de .e acu%= c96d 6e <o% c;s;tori Ai <ei trece .e 6u%e$e %euB Este corect s; :tii ce a% A6 ca.= acu%= c9t %ai e:ti si6+ur; :i .oi /ot;rA dac; <rei s; >aci= sau 6u= astaB Lui Me++ie 6ici 6u-i trecuse .ri6 ca. c;-:i <a .;stra a6ii@ .ur :i si%.$u cre!use c; du.; c;s;torie <or trece de $a ea $a Lu2e= >iresc= >;r; a$te .ro $e%eB Toate >e%ei$e austra$ie6e= cu eJce.ia ce$or educate= erau crescute .e6tru a de<e6i= %ai %u$t sau %ai .ui6= a6eJe a$e ;r ai$or= :i $ucru$ acesta era <a$a i$ :i .e6tru Me++ieB Tati /ot;r9se A6totdeau6a .e6tru 3ee :i .e6tru co.ii= iar du.; %oartea sa= 3ee Ai A6credi6ase $ui Eo ro$u$ de :e> a$ >a%i$ieiB E;r atu$ a<ea :i a6ii :i casa :i soia :i co.iiiB Me++ie 6u .usese 6iciodat; su se%6u$ A6tre ;rii dre.tu$ ;r atu$ui de a .oseda totu$B M O/= eJc$a%; ea= 6u %-a% +96dit c; este 6ecesar s; se%6e! ce<a= Lu2eB Eu a% cre!ut c; tot ce a% eu= de<i6e A6 %od auto%at a$ t;u= du.; ce 6e c;s;tori%B M A:a era= dar .ro:tii aceia de $a Ca6 erra au stricat totu$ c96d au dat dre.t de <ot >e%ei$orB Eu <reau ca totu$ s; >ie corect A6tre 6oi= Me+/a66 ) :i Ai s.u6 de $a u6 A6ce.ut cu% <or sta $ucruri$eB Ea r9seB
2'5

- COLLEEN MCCULLOGH -

M E-6 re+u$; Lu2e= 6u %; su.;rB Lu; totu$ ca o u6; 6e<ast; de%odat;@ ,ot 6-ar >i cedat at9t de re.edeB M C9i a6i aiP o A6tre ;B M Acu%= .ais.re!ece %ii de $ireB O6 >iecare a6 %ai .ri%esc dou; %iiB E$ >$uier;B M Pais.re!ece %ii de $ireN P>iuN Su6t o +roa!; de a6i= Me+/a66B E %ai i6e s; a% eu +riC; de eiB S;.t;%96a <iitoare .ute% %er+e% $a directoru$ ;6cii= s; >iu eu si+ur c; ce <a <e6i du.; aceea <a >i .us .e 6u%e$e %euB N-a% s; %; ati6+ de u6 .e660= :tii astaB ,ar Ai <o% >o$osi s; cu%.;r;% >er%a= %ai t9r!iuB O6 ur%;torii a6i <o% %u6ci a%96doi= %u$t= <o% eco6o%isi >iecare ;6u .e care-$ <o% c9:ti+aB Ei6e a:aP Ea d;du di6 ca.B M ,a= Lu2eB O si%.$; sc;.are di6 .artea $ui Lu2e :i 6u6ta >u c9t .e ce s; >ie ratat;B Nu era cato$icB C96d a a>$at= P;ri6te$e Latt0 :i-a ridicat cu +roa!; %9i6i$e s.re cerB M ,oa%6e S>i6teN Lu2e= de ce 6u %i-ai s.us %ai de<re%eP ,oa%6e= o s; a<e% 6e<oie de toat; e6er+ia s; te co6<erti% :i s; te ote!;%= A6ai6te de c;s;torieB Lu2e A$ .ri<i .e .;ri6te$e Latt0= ui%itB M Ci6e-a s.us c; <reau s; %; co6<ertescP Su6t >ericit a:a= >;r; 6icio re$i+ie= dar dac; asta te A6+riCorea!;= scrie c; su6t ce<a= ce <rei du%6eata= dar s; :tii c; 6u acce.t s; scrii c; su6t cato$icB ,e+ea a A$ ru+ar;@ Lu2e re>u!; .96; :i ideea de a discutaB M N-a% 6i%ic A%.otri<a Cato$icis%u$ui= dar eu su6t .rotesta6t :i 6u su6t cu dou; >ee= 6u a% 6i%ic cu cato$iciiB A:a c;= P;ri6te= <a tre ui s; te o i:6uie:ti c; 6u >ac .arte di6 tur%;= :i +ataB M Atu6ci 6u te .ot cu6u6aN M ,e ce 6ai aP Nu A6e$e+ de ce 6u <rei s; 6e cu6u6i :i
2'*

- PASREA SPIN -

ce o iecii ar a<ea Re<ere6du$ Eisericii A6+$ica6eP 3ee !9% i acru= a%i6ti6du-:i co6tra!iceri$e .e care $e-au a<ut ea :i cu Padd0 cu u6 .reot oarecare@ ea c9:ti+ase atu6ciB M ,ar= Lu2e= tre uie s; >ace% cu6u6ia re$i+ioas;N .rotest; Me++ie= cu tea%;B ,ac; 6-o >ac <oi tr;i A6 .;catB M Ei i6e= di6 .u6ctu$ %eu de <edere= s; tr;ie:ti A6 .;cat este %u$t %ai i6e= dec9t s; >iu eu cu dou; >ee= s.use Lu2e= care u6eori a<ea su iecte ciudate de co6tradicie@ oric9t ar >i dorit a6ii $ui Me++ie o A6c;.;96are oar ; A$ A6de%6a s; 6u dea A6a.oiB M O6cetai cu .rostii$e asteaN s.use 3ee= 6u $ui Lu2e= ci .reotu$uiB 3acei ce a% >;cut :i eu cu Padd0 :i 6u 6e-a% %ai certatB P;ri6te$e T/o%as <; .oate cu6u6a $a Casa Paro/ia$;= dac; 6u <rea s;-:i .96+;reasc; isericaN Toi o .ri<ir; ui%ii= dar co%.ro%isu$ reu:i@ P;ri6te$e Lat2i6 ced; :i co6si%i s;-i cu6u6e $a Casa Paro/ia$;= de:i re>u!; s; s>i6easc; i6e$e$eB O ast>e$ de .edea.s; di6 .artea isericii o $;s; .e Me++ie cu i%.resia c; .;c;tuie:te= dar 6u a:a de tare A6c9t s; aCu6+; A6 iad= iar <e:6ica A66ie= %e6aCera de $a Casa Paro/ia$;= A:i d;du toat; si$i6a s; a%e6aCe!e irou$ P;ri6te$ui Latt0= s; arate c9t %ai %u$t a a$tar= cu %ari <a!e de >$ori :i %u$te $u%96;riB ,ar cere%o6ia a >ost totu:i i6co%od;= c/iar Preotu$ ce$ 6e%u$u%it >;c96du-i .e toi s; si%t; c; acce.tase 6u%ai ca s; sca.e de ru:i6ea c; ei se <or duce A6 a$t; .arteB Nu tu s$uC ; 6u.ia$; 6u tu i6ecu<96tareN Totu:i se >;cuB Me++ie de<e6i doa%6a Lu2e OWNei$$= .re+;tit; s; .$ece s.re Yuee6s$a6d :i cu o $u6; de %iere oarecu% %ic:orat; de dru%u$ .e care-$ a<eau de >;cutB Lu2e re>u!; s; .etreac; acea s9% ;t; 6oa.tea $a #m$erial.e6tru c; tre6u$ care %er+ea $a Goo6diQi6dii .$eca 6u%ai o dat; .e s;.t;%96;= adic; c/iar A6 acea s9% ;t; 6oa.tea= .e6tru a >ace $e+;tura cu tre6u$ de .o:t; Goo6diQi6diiEris a6e= a doua !i= du%i6ic;B Nu%ai a:a aCu6+eau $a Eris $u6i :i .uteau .ri6de $e+;tura cu eJ.resu$ de Cai%sB
2'-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Tre6u$ .e6tru Goo6diQi6dii era >oarte a+$o%eratB Nu au a<ut 6iciu6 %o%e6t de $i6i:te :i s-au c/i6uit toat; 6oa.tea .e6tru c; 6u erau <a+oa6e de dor%itB Or; du.; or; se scur+ea A6 tr;6c;6itu$ tre6u$ui care-:i ur%a dru%u$ s.re 6ord-est= o.ri6d eJas.era6t de >iecare dat; c96d %eca6icu$ a<ea c/e> s; ea u6 ceai >ier i6te= sau s; $ase s; treac; .este ca$ea >erat; <reo tur%; de oi r;t;cit;= sau s; dea <reu6 te$e>o6= sau s; stea de <or ; cu <reu6 cio a6B M M; A6tre de ce .ro6u6; ei Gu6diQi6di= dac; 6u <or s;-$ scrie a:aP A6tre ; Me++ie .$ictisit;= a:te.t96d s; .$ece tre6u$= A6 si6+ura c9rciu%; desc/is; di6 Goo6diQi6dii= A6tr-o ca%er; A6+ro!itor de <erde cu scau6e de $e%6B Eiata Me++ie= era 6er<oas; :i 6e$i6i:tit;B M ,e u6de <rei s; :tiu euP o>t; Lu2e= care 6u a<ea de$oc c/e> de <or ; :i era %ort de >oa%eB Pe6tru c; era du%i6ic; 6u .uteai ser<i 6ici %;car o cea:c; cu ceai@ 6i%ic .96; $a o.rirea de $u6i di%i6ea;= s.ecia$ .ro+ra%at; .e6tru %icu$ deCu6@ a ia atu6ci <or .utea s;-:i u%.$e sto%acu$ :i s;-:i .oto$easc; seteaB A.oi= Eris a6e= $a staia Eris-sud= tra<ersarea ora:u$ui .e6tru +ara di6 strada Ro%a :i A6 s>9r:it= tre6u$ .e6tru Cai%sB Me++ie desco.eri c; Lu2e cu%.;rase dou; i$ete de c$asa a douaB M Lu2e= a<e% destui a6iN s.use o osit; :i eJas.erat;B ,ac; ai uitat s; %er+i $a a6c;= %ai a% eu o sut; de $ire .e care %i $e-a dat Eo B ,e ce 6u ai $uat co%.arti%e6t .e6tru dor%it $a c$asa IP E$ o .ri<i tr;s6itB M ,ar 6u su6t dec9t trei 6o.i :i trei !i$e .96; $a ,u6+$eeN ,e ce s; c/e$tui% a6ii .e6tru <a+o6 de dor%it= c96d a%96doi su6te% ti6eri= s;6;to:i :i re!iste6iP N-ai s; %ori= Me+/a66= dac-ai s; stai .e u6 scau6 A6 tre6N Ca% a <e6it <re%ea s;-i dai sea%a c; te-ai %;ritat cu u6 %u6citor= 6u cu-u6 ;iat de a6i +ataN 4i a:a= Me++ie se a:e!; .e scau6u$ de $a +ea%= .e care A$ o.rise Lu2e .e6tru ea= A:i .use ;r ia tre%ur96d; A6 .a$%; :i .ri<i .e >ereastr; s; 6u-i o ser<e Lu2e $acri%i$eB Oi
2''

- PASREA SPIN -

<or ise a:a cu% Ai <or e:ti u6ui co.i$ ires.o6sa i$ :i A6ce.u s; se A6tre e dac; 6u cu%<a a:a o <edea e$ .e eaB O6ce.u s; se re<o$te= dar %96dria A6c;.;96at; Ai i6ter!icea $i.sa de de%6itate .e care o .resu.u6ea o ceart;B Pe6tru a se ca$%a A:i s.use c; este soia acestui ;r at= dar .e6tru e$ era u6 $ucru at9t de 6ou= A6c9t 6u era o i:6uit cu astaB Oi tre uie ti%.B #or tr;i A%.reu6;= Ai <a +;ti %ese$e= Ai <a c9r.i /ai6e$e= <a a<ea +riC; de e$= <a a<ea co.ii= <a >i o soie u6;B ,a= uite ce %u$t o sti%ase tata .e %a%a= c9t de %u$t o iu iseB S;-i dea ti%. $ui Lu2eN Mer+eau s.re u6 ora: 6u%it ,u6+$oe= $a 6u%ai ci6ci!eci de %i$e de Cai%s= care era eJtre%itatea 6ord-estic;= .u6ctu$ ter%i6us a$ c;ii >erate .e6tru coasta Yuee6s$a6dB Peste o %ie de %i$e de ca$e >erat;= $e+;6ai :i scuturai= cu >iecare $oc ocu.at= >;r; .osi i$itatea s; te A6ti6!i .ui6B ,e:i era u6 i6ut %u$t %ai o+at dec9t Gi$$0 :i %u$t %ai co$orat= ea 6u reu:i s;-:i %e6i6; trea! i6teresu$ .e6tru ceea ce <edeaB O durea ca.u$= 6u .utea %96ca 6i%ic :i c;$dura era cu %u$t= %u$t %ai rea dec9t su.ortase <reodat; $a Gi$$0B 3ru%oasa roc/ie de cu6u6ie= de %;tase ro! era %urdar;= A66e+rit; de >u6i6+i6ea care <e6ea .e >erestre$e desc/ise= .ie$ea-i era $i.icioas; de $a tra6s.iraia care 6u se e<a.ora :i ceea ce era cu %u$t %ai tra+ic dec9t o osea$a >i!ic;= era .e .u6ctu$ de a-$ urA .e Lu2eB E$ .;rea s; 6u >ie c9tu:i de .ui6 o osit sau dera6Cat de i6co6>ortu$ c;$;toriei= st;tea de <or ; cu doi oa%e6i care %er+eau $a CardQe$$B Si6+ura dat; c96d .ri<i A6 direcia ei= se :i ridic;= se a.$ec; .este ea at9t de 6e+$iCe6t c; o A6+ro!i :i aru6c; u6 .ac/et A6<e$it A6 /9rtie de !iar= .e6tru 6i:te oa%e6i r;s>irai de-a $u6+u$ $i6iei cu cioca6e de >ier A6 %96;= stri+96dS M Pi.N Pi.N Mu6citori care <eri>ic; $i6ia= eJ.$ic; e$ A6 ti%. ce se a:e!aB Lu2e .;rea s; su A6e$ea+; c; :i ea era $a >e$ de >ericit; :i %u$u%it; ca :i e$= c; i6>i6itu$ <erde a$ c9%.ii$or de coast; o >asci6a= A6 ti%. ce ea .ri<ea >;r; s; <ad;= ur96d $ocu$ c/iar A6ai6te de a .u6e .icioru$ .e .;%96tu$ $uiB
3KK

- COLLEEN MCCULLOGH -

La CardQe$$ cei doi co or9r;= iar Lu2e se A6dre.t; s.re +/ereta cu .e:te :i carto>i .r;Cii= di6 >aa +;rii :i se A6toarse cu u6 .ac/et A6<e$it tot A6 /9rtie de !iarB M Se s.u6e c; $a CardQe$$ .e:te$e tre uie +ustat .e6tru a crede c; are u6 +ust deose it= Me+/a66= dra+ostea %eaB Ce$ %ai u6 .e:te di6 $u%eB Uite= A6cearc; :i tuB Este .ri%a +ur; de %96care A6 i6utu$ a6a6e$orB S; :tii c; 6u eJist; a$t $oc .e $u%e %ai >ru%os dec9t Yuee6s$a6dB Me++ie .ri<i uc;i$e u6suroase de .e:te= A:i .use atista $a +ur; :i >u+i $a toa$et;B C96d ie:i= .ui6 %ai t9r!iu= a$ ; $a >a; :i tre%ur96d= e$ o a:te.taB M Ce s-a A6t9%.$atP Nu te si%i i6eP M Nu %-a% si%it i6e de c96d a% .$ecat de $a Goo6diQi6diiB M ,u%6e!eu$eN ,e ce 6u %i-ai s.usP M ,e ce= 6-ai <;!ut si6+urP M Mie %i s-a .;rut c; e:ti i6eB M C9t %ai a<e%P A6tre ; ea s$; it;B M Trei= :ase ore= ca% a:a ce<aB Nu .rea i6 sea%a de .ro+ra%u$ de %ers= .ri6 .;ri$e asteaB Acu%= c; au .$ecat ti.ii aceia= este destu$ $oc@ A6ti6de-te :i .u6e-i c;.:oru$ A6 .oa$a %eaB M O/= 6u %; %ai d;d;ci ca .e-u6 co.i$N se r;sti $a e$B Era %u$t %ai i6e dac; ar >i co or9t acu% dou; !i$e= $a Eu6da er+N M Ei= /ai Me+/a66= >ii >at; u6;N A.roa.e a% aCu6sB Tu$$0= I66is>ai$ :i a.oi ,u+$oeB Era du.; a%ia!a t9r!iu c96d au co or9t di6 tre6B Me++ie se t9ra s.riCi6i6du-se cu dis.erare de rau$ $ui Lu2e= .rea %96dr; ca s; recu6oasc; c; 6u .utea %er+eB E$ A$ A6tre ; .e :e>u$ de +ar; u6de .uteau +;si u6 /ote$ .e6tru oa%e6i %ode:ti= $u; <a$i!e$e :i .or6i= Me++ie ur%96du-$ c$;ti696duseB M La ca.;tu$ str;!ii= o co6so$; e$B C$;direa a$ ; cu dou; etaCeB ,e:i ca%era $or era %ic; :i u%.$ut; .96; $a re>u! cu %o i$; <ictoria6;= $ui Me++ie i se .;ru u6 .aradis= c96d se
3K&

- PASREA SPIN -

.r; u:i .e %ar+i6ea .atu$uiB M O6ti6de-te .ui6 A6ai6te de ci6;= dra+ostea %eaB M; duc s; %; orie6te! .ui6= s.use e$ ie:i6d di6 ca%er;= $a >e$ de .roas.;t ca A6 !iua 6u6iiB ,ar atu6ci era s9% ;t; :i acu% era Coi du.; a%ia!a@ s; %er+i ci6ci !i$e A6 tre6uri a+$o%erate= su>ocat; de >u% de i+ar; :i de >u6i6+i6eN Patu$ se $e+;6; %o6oto6 A6 !+o%otu$ roi$or de tre6= dar Me++ie A:i a>u6d; recu6osc;toare ca.u$ A6 .er6; :i dor%i= dor%iG Ci6e<a Ai scosese .a6to>ii= ciora.ii :i o aco.erise cu u6 cearcea>@ Me++ie se %i:c;= desc/ise oc/ii :i .ri<i A6 CurB Lu2e st;tea .e .er<a!u$ >erestrei= cu u6 .icior ridicat :i >u%aB Mi:carea ei A$ >;cu s; A6toarc; ca.u$= o .ri<i !9% i6dB M Gro!a<; %ireas;= 6-a% ce s.u6eN Iat;-%; a:te.t96d cu 6er; dare $u6a de %iere :i soia %ea doar%e de a.roa.e dou; !i$eN A% >ost .ui6 A6+riCorat= c96d a% <;!ut c; 6u te .ot tre!i= dar c9rciu%aru$ %i-a s.us c; $i s-a %ai A6t9%.$at :i a$tor >e%ei= c;$;toria cu tre6u$= c;$dura :i u%e!ea$aB Mi-a s.us s; te $as s; dor%i c9t .oiB Acu% cu% te si%iP Ea se ridic; ea.;6= A6ti6se %9i6i$e :i c;sc;B M Mu$t %ai i6e= %u$u%escB O/= Lu2eN 4tiu c; su6t t96;r; :i .uter6ic;= dar su6t totu:i >e%eieN Nu .ot su.orta eJte6uarea >i!ic; $a >e$ ca ti6eB E$ <e6i :i se a:e!; .e %ar+i6ea .atu$ui= %as96du-i rae$e= u6 +est care .;ru A6c96t;tor acu%B M Me+/a66= A%i .are r;u= A6tr-ade<;r A%i .are r;uB Nu a% +96dit a:a= c; tu e:ti >e%eieB Nu .rea su6t o i:6uit cu o soie= asta eN Ri-e >oa%e= dra+a %eaP M Moart; de >oa%eB Oi dai sea%a c; a trecut o s;.t;%96; de c96d a% %96cat u$ti%a oar;P M Atu6ci= >aci o aie= Ai .ui o roc/ie :i ie:i% s; cu6oa:te% ,u6+$oeB O6 a.ro.iere se a>$a o ca>e6ea c/i6e!easc;= u6de Lu2e o duse .e Me++ie s; +uste .e6tru .ri%a oar;-6 <iaa ei %96care c/i6e!easc;B Oi era at9t de >oa%e= c; orice ar >i
3K2

- COLLEEN MCCULLOGH -

%96cat i s-ar >i .;rut u6= dar ce %96ca acu% era %i6u6atB Nu-i .;sa c; e >;cut; di6 :o o$a6i= rec/i6i sau a$tce<a= cu% se <or ea .ri6 Gi$$a6 o6e= care a<ea o si6+ur; ca>e6ea u6de se %96ca >ri.tur; cu carto>i .r;CiiB Lu2e $uase cu e$ dou; stic$e de ere de-ta /ote$ :i i6sist; s; ea :i ea= de:i ei 6u-i .$;cea ereaB M La A6ce.ut 6u tre uie s; ei .rea %u$t; a.;= Ai s.useB Eerea e %ai u6;B A.oi o $u; de %96; :i se .$i% ;= %96dru= de .arc; ar >i >ost a<erea $ui .erso6a$;B ,ar= s; 6u uit;%= Lu2e se 6;scuse A6 Yuee6s$a6dB Ce ora: era ,u6+$oeN A<ea A6>;i:area <ec/i$or ora:e <esticeB Ca %;ri%e era ca :i Gi$$0= dar A6 $oc de o si6+ur; strad; .ri6ci.a$;= ,u6+$oe a<ea Z<arta$uri de $ocuri :i %a+a!i6e :i case$e erau <o.site A6 a$ = 6u A6 %aroB 3erestre$e erau di6 $e%6= <ertica$e= .ro a i$ .e6tru a .ri6de ri!a %;rii iar de aco.eri:uri 6u se ser<ea 6i%e6i= ca $a teatru= u6de era u6 ecra6 .e6tru >i$%e= .erei= r96duri de scau6e de .96!; .esc;reasc;= dar 6u a<ea aco.eri:B O6 Curu$ ora:u$ui era o ade<;rat; Cu6+$;B #i; de <ie .este tot= st9$.i de te$e+ra>B ,i6 $oc A6 $oc= .e strad;= erau co.aci= ori A6 Curu$ co.aci$or erau co6struite case= sau= .oate co.acii crescuser; A6 Curu$ case$orB Era i%.osi i$ s; s.ui care eJistau %ai A6t9i= co.acii sau case$e oa%e6i$or= .e6tru c; i%.resia do%i6a6t; era aceea de <e+etaie 6eco6tro$at; crescut; $a A6t9%.$areB Cocotierii= .a$%ierii= %ai A6a$i dec9t euca$i.ii de $a ,ro+/eda= se ridicau s.re u6 cer de u6 a$ astru $i%.ede@ oriu6de ar >i .ri<it= Me++ie <edea o .at; de cu$oareB P;%96tu$ 6u %ai era %aro= sau %o/or9tB Toi co.acii .;reau sa >ie A6 >$oareS .ur.uriu= .ortoca$iu= ro:u= ro!= a$ astru= a$ B Erau %u$i c/i6e!i= A% r;cai A6 .a6ta$o6i 6e+ri de %;tase= .a6to>i a$ cu 6e+ru= :osete a$ e= c;%;:i cu +u$ere a$ e= a.retate :i /ai6e 6e+re ca >racu$B E;r aii :i >e%ei$e .;reau s; 6u se deose easc; A6tre ei= Me++ie 6u reu:i s;-i deose easc; u6ii de a$iiB A.roa.e tot co%eru$ ora:u$ui .;rea s; >ie A6 %9i6i$e c/i6e!i$or@ u6 %are %a+a!i6= cu %u$t
3K3

- PASREA SPIN -

%ai o.u$e6t dec9t a >ost <reodat; ce$ di6 Gi$$0= a<ea 6u%e c/i6e!escS AH W6%! scria .e o >ir%;B Toate case$e erau co6struite .e st9$.i >oarte A6a$i= ca <ec/ea re:edi6; a ad%i6istratoru$ui :e> de $a ,ro+/edaB Aici %oti<u$ era .e6tru a >ace o <e6ti$aie %aJi%; aeru$ui= Ai eJ.$ic; Lu2e :i .e6tru a A%.iedica ter%ite$e s; $e rui6e!e $a u6 a6 du.; ce au >ost co6struiteB La %ar+i6ea >iec;rui st9$. era o a6d; de %eta$= cur at;@ ter%ite$e 6u .uteau trece de .ara.etu$ de ta $; :i 6u aCu6+eau $a $e%6B Ei6eA6e$es c; distru+eau st9$.ii= dar cu% se su ia u6 st9$.= era i%ediat sc/i% at cu u6u$ 6ouB A:a era %u$t %ai u:or :i %ai ie>ti6= dec9t s;-i co6struie:ti o cas; 6ou;B Ce$e %ai %u$te di6tre +r;di6i erau %ici Cu6+$e= .$i6e de a% u:i :i .a$%ieri= de .arc; toi $ocuitorii re6u6aser; s; %ai .;stre!e o ordi6e >$ora$;B E;r aii :i >e%ei$e o :ocar;B Pe6tru ci6; :i .e6tru o .$i% are cu Lu2e= se A% r;case du.; %oda u6ei cu<ii6e= A6 .a6to>i cu toc= ciora.i de %;tase= >urou de sati6= o roc/ie de %;tase u:oar;= cu ce6tur; :i %96eci scurteB Pe ca. a<ea o .;$;rie %are de .aie= .e %9i6i a<ea %;6u:iB Ceea ce o irit; ce$ %ai %u$t >u se6ti%e6tu$ i6co%od dat de >e$u$ A6 care oa%e6ii se !+9iau $a ea@ de .arc; Ea ar >i >ost cea A% r;cat; 6e.otri<itB E;r aii %er+eau A6 .icioare$e +oa$e= cu .a6ta$o6i scuri :i de ce$e %ai %u$te ori :i >;r; c;%a:;@ 6i%ic dec9t .a6ta$o6i scuri= cac/iB 3e%ei$e :i %ai r;uB C9te<a a<eau roc/ii si%.$e de u% ac= era e<ide6t c; 6u .urtau 6i%ic .e dedesu t= >;r; ciora.i= 6u%ai A6 sa6da$e= dar %area %aCoritate .urtau .a6ta$o6i scuri= %er+eau A6 .icioare$e +oa$e :i-:i aco.ereau s96ii cu o i6dece6t; <est; >;r; %96eciB ,u6+$oe era u6 ora: ci<i$i!at= 6u o .$aC;B ,ar iat; c; $ocuitorii s;i se .$i% au de co$o co$o ui%itor de de! r;cai@ c/i6e!ii ar;tau %u$t %ai i6eB Peste tot erau icic$ete= sute de icic$ete@ c9te<a %a:i6i= 6iciu6 ca$B ,a= >oarte di>erit de Gi$$0= 4i era ca$d= ca$d= ca$dB Trecur; .e $96+; u6 ter%o%etru= care= i6credi i$= ar;ta 'K de +rade@ totu:i $a Gi$$0= $a &&( +rade .;rea %ai r;coare
3K"

- COLLEEN MCCULLOGH -

dec9t aiciB Me++ie se si%ea de .arc; s-ar >i %i:cat .ri6 aer so$id :i tre uia s;-$ taie cu cor.u$= ca .e u6t :i c96d res.ira= .$;%96ii .arc; i se u%.$eau cu a.;B M Lu2e= 6u %ai su.ortN Te ro+= /ai s; 6e A6toarce%= res.ira ea +reu= du.; 6icio Cu%;tate de %i$;B M ,ac; <reiB Nu su.ori u%iditateaB Rar co oar; su 'K[= >ie <ar;= >ie iar6;= iar te%.eratura rar co oar; su -(= dar 6ici 6u cre:te .este '(B Nu .rea eJist; di>ere6e A6tre a6oti%.uri= dar A6 ti%.u$ <erii %uso6ii ridic; u%iditatea .este &KK[B M #ara .$ou;= 6u iar6aP M Tot a6u$B Mereu su6t %uso6i= iar c96d 6u su6t= <i6 <96turi$e di6 sud-estB Aduc %u$t; .$oaie= tot a6u$B ,u6+$oe are o ca6titate a6ua$; de a.;= re!u$tat; di6 .$oi= A6tre u6u :i trei sute de i6c/iB Trei sute de i6c/i de .$oaie .e a6N Eietu$ Gi$$0 ar >i eJta!iat dac; ar a<ea ci6cis.re!ece :i uite cu% .$ou; aici= $a dou; %ii de %i$e de Gi$$0B M Nu se r;core:te 6oa.teaP A6tre ; Me++ie c96d au aCu6s $a /ote$@ 6o.i$e >ier i6i di6 Gi$$0= erau su.orta i$e .e $96+; aia asta de a uriB M Nu .rea %u$t= ai s; te o i:6uie:tiB ,esc/ise u:a ca%erei :i o $;s; s; i6treB M M; duc $a ar s; iau o ere= dar %; A6torc A6tr-o Cu%;tate de or;B Cred c;-i este su>icie6tB Oc/ii ei A$ .ri<ir; s.eriaiB M ,a= Lu2eB ,u6+$oe se a>$a $a &* +rade sud de Ecuator= a:a c; 6oa.tea <e6ea di6tr-o dat;@ A6tr-u6 %i6ut .;rea s; a.u6; soare$e :i A6 ce$;$a$t era o 6oa.te 6ea+r; :i u6 A6tu6eric de6s= dar ca$dB C96d Lu2e se A6toarse= Me++ie st;tea .e A6tu6eric= A6ti6s; A6 .at= cu u6 cearcea> .96; $a oc/iB R9!96d= e$ trase de cearcea> :i-$ aru6c; .e du:u%eaB M E destu$ de ca$d iu itoN Nu a<e% 6e<oie de cearcea>B O$ au!i %i:c96du-se .ri6 ca%er;= Ai <;!u u% ra aru6c96d /ai6e$eB M Ri-a% .us .iCa%aua .e %;sua de toa$et;= :o.ti eaB
3K(

- PASREA SPIN -

M PiCa%auaP Pe <re%ea astaP 4tiu c; $a Gi$$0 toi >ac a$er+ie= dac; aud c; ci6e<a 6u .oart; .iCa%a= dar 6oi su6te% $a ,u6+$oeN C/iar ai c;%a:; de 6oa.teP M ,aB M Atu6ci scoate-oB Oricu% o s; 6e A6curceB O6curc96du-se= Me++ie reu:i s;-:i de! race c;%a:a $u6+; .e care doa%6a S%it/ i-o rodase cu at9ta dra+oste= .e6tru .ri%a ei 6oa.te= %u$u%i6d ceru$ui c; era A6tu6eric :i e$ 6-o .utea <edeaB A<ea dre.tate Lu2e= se si%ea %u$t %ai i6e A6 .atu$ r;coros= si%ea ri!a care .;tru6dea .ri6 >erestre$e $ar+ desc/iseB ,ar si%.$u +96d a$ u6ui a$t cor. >ier i6te $96+; ea A6 .at o de.ri%aB Arcuri$e sc9r9ir;@ Me++ie si%i .ie$ea u%ed; .e rau$ ei :i tres;riB E$ se A6toarse .e-o .arte= o trase $96+; e$ :i o s;rut;B La A6ce.ut r;%ase .asi<;= A6cerc96d s; 6u se +96deasc; $a +ura aceea %are :i $a $i% a aceea i6dece6t;= a.oi A6ce.u s; se ! at;= A6cerc96d s; se e$i ere!e@ 6u %ai dorea s; >ie a.roa.e de e$ A6 c;$dura aceea= 6u %ai dorea s; >ie s;rutat;= 6u-$ %ai dorea .e Lu2eB Nu se%;6a de$oc cu ceea ce >usese A6 Ro$$s= c96d se A6torceau de $a Rud6a Hu6is/B Parc; 6u %ai era 6i%ic A6 e$ care s; se +96deasc; :i $a ea :i o .arte di6 e$ A%.i6+ea i6siste6t A6 coa.se$e ei= A6 ti%. ce o %96; cu u6+/ii ascuite o tr;+ea de >eseB 3rica i se tra6s>or%; A6 +roa!;= era co.$e:it; A6tr-u6 >e$ %u$t %ai .ro>u6d dec9t de .uterea :i /ot;r9rea $ui= era co.$e:it; de >a.tu$ c; e$ 6ici 6u era co6:tie6t c; ea eJista aco$oB ,eodat; Ai d;du dru%u$= se ridic;= 9C 9i ce<a .e A6tu6eric= .arc; tr;+ea de ce<aB M Mai i6e s; >i% si+uri= :o.tiB Gata= stai .e s.ateB Nu= 6u a:aN ,es>; .icioare$e= o/= .e6tru ,u%6e!eu= 6u :tii c/iar 6i%icP Ar >i dorit s;-i stri+eS 6u= 6u= Lu2e= 6u :tiuB Era ori i$ :i o sce6 totu$@ ceea ce-%i >aci tu %ie acu%= 6u .oate >i .er%is de Eiseric;= dar 6ici de $e+i$e oa%e6i$orN ,e >a.t= e$ st;tea .este ea= A:i ridic; :o$duri$e= :i cu o %96; tr;+ea de ea= cea$a$t; %96; era A6 .;ru$ ei= A6c9t 6ici 6u A6dr;!6ea s; se %i:teB Co6torsio696du-se :i s;ri6d cu o iectu$ ace$a
3K5

- COLLEEN MCCULLOGH -

ciudat A6tre .icioare$e $ui= o o $i+; s; des>ac; .icioare$e= ea >;cu ceea ce i se cerea= dar e$ era %u$t %ai %are dec9t ea :i %u:c/ii a do%e6u$ui i se cris.aser; di6 cau!a +reut;ii $ui :i di6 .rici6a .o!iiei i6co%ode A6 care st;teaB C/iar .ri6 .9c$a de >ric; :i e.ui!are= ea A6e$ese c; o e6er+ie .uter6ic; se acu%u$a@ c96d e$ o str;.u6se= u6 i.;t ascuit Ai sc;.; de .e u!eB M TAC#- %or%;i e$= $u96d %96a di6 .;r :i .u696du-i-o $a +ur;B Ce <rei s; >aci= s; ar;i $a toat; $u%ea di6 ta<er6a asta 6e6orocit; c; te o%orP Stai cu%i6te= 6-o s; te doar; %ai %u$t dec9t tre uieN Stai cu%i6teB STA# C"E#%TE7 Se $u.tase cu e$ ca o a.ucat;= dorea s; se e$i ere!e de $ucru$ ace$a dureros= dar +reutatea $ui o i6tuia= %96a Ai aco.erea stri+;te$e= a+o6ia co6ti6ua :i co6ti6uaB Tota$ 6eeJcitat;= .e6tru c; e$ 6u se %ai +96dise $a asta= si%ea cu% cauciucu$ ace$a= care era :i %ai uscat dec9t ea= Ai ru.ea esuturi$e= A6 ti%. ce e$ se %i:ca A6;u6tru= A6 a>ar;= di6 ce A6 ce %ai re.ede= cu res.iraia tra6s>or%at; A6tr-u6 :uierat@ a.oi ce<a se sc/i% ; A6 e$ :i A$ $i6i:ti= se !+udui :i A6+/ii u6 stri+;tB ,urerea .arc; %ai sc;!u :i e$ se rosto+o$i .e s.ate= e$i er96d-oB M Pe6tru ti6e o s; >ie %ai i6e data <iitoare= reu:i e$ s; s.u6;B O6totdeau6a doare= .ri%a dat;B 4i atu6ci= de ce 6-ai a<ut u6u$ si% s;-%i s.uiP ar >i dorit s; i-o aru6ce A6 >a;= dar 6u %ai a<ea .uterea s; rosteasc; 6iciu6 cu<96t= era .rea ocu.at; acu%= dori6du-:i s; %oar;B Nu 6u%ai di6 cau!a durerii= dar :i .e6tru c; desco.erise c; 6u-$ cu6o:tea de $oc= c; ea .e6tru e$ 6u a<ea ide6titate= era doar u6 i6stru%e6tB A doua oar; o duru $a >e$ de tare= $a >e$ :i a treia oar;@ eJas.erat= a:te.t96d s;-i dis.ar; durerea T.e6tru c; a:a Ai s.usese= 6uU :i .e6tru c; 6u A6e$e+ea de ce co6ti6ua s; se ! at; :i s; $u.te cu e$= Lu2e se e6er<;= Ai A6toarse s.ate$e :i ador%iB Lacri%i$e cur+eau de .e o raCi .e .;r@ st;tea .e s.ate dori6du-:i s; %oar;= sau s; aCu6+; A6a.oi $a ,ro+/edaB Asta dorise s;-i s.u6; P;ri6te$e Ra$./= cu a6i A6 ur%;=
3K*

- PASREA SPIN -

c96d Ai .o<estise u6 .asaC ascu6s= care are $e+;tur; cu co.iiiB P$;cut %od de a desco.eriN Nu-i de %irare de ce 6u >usese %ai eJ.$icit atu6ci= .re>er96d s; 6u-i s.u6; totB Totu:i $ui Lu2e Ai .$;cuseB Era $i%.ede c; .e e$ 6u-$ dureaB 4i 6u%ai .e6tru acest %oti< A$ ura= ura actu$ A6 si6eB EJte6uat;= %i:c96du-se cu durere= Ai A6toarse s.ate$e $ui Lu2e :i .$96se A6 .er6;B Nu-i era so%6= de:i Lu2e dor%ea .ro>u6d= iar %i:c;ri$e ei ti%ide 6u-$ dera6Cau de$ocB Era eco6o% c/iar :i A6 so%6= dor%ea $i6i:tit= 6ici 6u s>or;ia= 6ici 6u se A6torcea A6 toate .;ri$e= +96dea ea A6 ti%. ce a:te.ta !orii@ dac; s-ar >i redus totu$ $a a sta A6ti6:i u6u$ $96+; a$tu$= ar >i .utut s;-i .$ac;B ?ori$e se i6sta$ar; $a >e$ de re.ede :i de <ese$e= ca :i 6oa.tea@ .;rea ciudat s; 6u au!i coco:ii c96t96d= s; 6u au!i toate ce$e$a$te !+o%ote care tre!eau ,ro+/eda= oi= cai= .orci= c9i6iB Lu2e se tre!i= se A6toarse s.re ea :i si%i cu% o s;rut; .e u%;r@ era at9t de o osit;= Ai era dor de acas;= uit; de u6a cre:tere :i 6u se aco.eriB M Hei= Me+/a66= ia s; te <ede% .ui6= Ai co%a6d; cu o %96; .e :o$dB O6toarce-te ca o >eti; u6; ce e:tiB Nici 6u %ai co6ta A6 aceast; di%i6ea;@ Me++ie se A6toarse :i A$ .ri<i %oroc;6oas;B M Nu-%i .$ace s;-%i s.ui Me+/a66= s.use ea= ca u6ic; >or%; de .rotest .e care o a<ea $a A6de%96;B Mi-ar .$;cea s;-%i s.ui Me++ieB M Mie 6u-%i .$ace Me++ieB ,ar dac; Ai dis.$ace at9t de %u$t= .ot s;-i s.u6 Me+B O studie %e$a6co$icB Ce >or%e >ru%oase aiB Oi ati6se u6 s96= u6 s>9rc ro!= .$at :i 6eeJcitatB Mai a$es ;:tiaB Ridic; .er6e$e :i o .ri<i !9% i6dB Hai Me+= s;rut;-%;B Este r96du$ t;u s; >aci dra+oste= .oate o s;-i .$ac; %ai %u$t= 6uPN N-a% s; <reau s; te s;rut tot restu$ <ieii %e$e= +96di ea= .ri<i6du-i cor.u$ i6e >;cut= .;ru$ %oa$e de .e .ie.t= care co ora s.re a do%e6 A6tr-o du6+; su ire= di6 care ie:ea ace$ ce<a at9t de i6oce6t :i i6o>e6si<= care-i cau!ase at9ta durereB 4i .icioare$e-i erau .;roaseN Me++ie crescuse
3K-

- COLLEEN MCCULLOGH -

.ri6tre ;r ai care 6u-:i $;saser; 6iciodat; /ai6e$e de .e ei c96d erau A6 .re!e6a >e%ei$or= dar c;%;:i$e desc/eiate $a +9t A6 ti%.u$ <erii $e tr;daser; .ie.tu$ .;rosB Ei erau cu toii $o6!i= 6u i se .;ruser; o>e6si<i@ acest ;r at ru6et Ai era str;i6 :i Ai re.u+6aB Ra$./ era $a >e$ de ru6et= dar A:i a%i6ti c; .e .ie.t a<ea .;ru$ casta6iuB M 3; ce i se s.u6e= Me+N S;rut;-%;N Ea se A6ti6se :i-$ s;rut;@ e$ Ai .ri6se s96ii A6 .a$%e :i o o $i+; s; co6ti6ue= a.oi $u; o %96; de-a ei :i o co orA .e a do%e6u$ $uiB S.eriat;= se s%u$se di6 A% r;i:are :i .ri<i A6+ro!it; cu% ce<a se sc/i% ;= se %;re:teB M Te ro+= Lu2e= 6uN stri+;B Te ro+= 6u iarN Te ro+= te ro+N Oc/ii a$ a:tri o scrutar; s.ecu$ati<B M A:a tare doareP Ei6e= o s; >ace% ce<a cu totu$ di>erit= dar= .e6tru ,u%6e!eu= A6cearc; s; .ari %ai e6tu!iast;N O trase .este e$= Ai des>;cu .icioare$e= o ridic; de u%eri :i Ai .ri6se u6 s96 A6 +ur;= cu% >;cuse A6 %a:i6; A6 6oa.tea c96d ea se A6>ierase cu c;s;toriaB Nu%ai cu cor.u$= Me++ie su.ort;@ %;car 6u-:i %ai ;+; o iectu$ ori i$ A6 ea s; o r;6easc;@ 6u o durea dac; se %i:ca .ui6B Ce creaturi ciudate su6t ;r aii= s; >ac; asta de .arc; ar >i ce$ %ai .$;cut $ucru .e $u%eN Era de!+ust;tor= era o .arodie de dra+osteN ,ac; 6-ar >i s.erat c; totu$ <a cu$%i6a cu u6 co.i$= Me++ie ar >i re>u!at cate+oric s; %ai ai e de-a >ace cu a:a ce<aB M Ri-a% +;sit o s$uC ;= o a6u6; Lu2e A6 su>ra+eria /ote$u$ui= $a %icu$ deCu6B M CeP O6ai6te de a a<ea oca!ia s; 6e ara6C;% casa= Lu2eP O6ai6te c/iar de a A<EA o cas;P M N-are rost s; A6c/irie% o cas;= Me+B Eu .$ec s; tai trestie de !a/;r@ totu$ este ara6CatB Cea %ai u6; ec/i.; de t;ietori di6 !o6; este u6 +ru. de suede!i= .o$o6e!i :i ir$a6de!i= co6dus; de u6 ti. care se 6u%e:te Ar6e SQe6so6@ A6 ti%. ce tu dor%eai du.; c;$;torie= eu $-a% c;utat :i a% stat de <or ; cu e$B Are 6e<oie de u6 o% :i o s; %; teste!eB Asta A6sea%6; c; <oi $ocui cu ei A6 arac;B
3K'

- PASREA SPIN -

T;ie% :ase !i$e .e s;.t;%96;= de $a r;s;ritu$ soare$ui= $a a.usB Nu 6u%ai asta= dar 6e <o% de.$asa de-a $u6+u$ coastei= u6de 6e <a .urta ur%;toru$ 6ostru a6+aCa%e6t de %u6c;B C9t c9:ti+= de.i6de >oarte %u$t de c9t tai= iar dac; <oi >i destu$ de u6 s; %u6cesc A6 ec/i.a $ui Ar6e= o s; >ac %ai %u$t de dou;!eci de $ire .e s;.t;%96;N M O6cerci s;-%i s.ui c; 6u <o% $ocui A%.reu6;= Lu2eP M Nu .ute%= Me+N Oa%e6ii 6u acce.t; >e%ei A6 arac; :i atu6ci= ce rost are s; stai si6+ur; A6tr-o cas;P 4i tu .oi %u6ci@ doar su6t a6ii .e6tru <iitoarea 6oastr; >er%;N M ,ar u6de-a% s; $ocuiescP Ce >e$ de %u6c; s; >acP Aici 6u su6t oiN M Nu-i 6icio sco>a$; c; 6u su6t oiB ,e aceea i-a% $uat o %u6c; de i6terior= Me+B Ai s; >ii +;!duit; +ratuit= eu 6u acce.t s; c/e$tui a6i .e6tru ca!area taB #ei %u6ci ca %e6aCer; $a Hi%%e$/oc/= A6 casa $ui LudQi+ Mu$$erB E ce$ %ai %are .ro.rietar de trestie de !a/;r di6 district= iar soia $ui este i6<a$id; :i 6u .oate >ace +os.od;rieB Te duc $a ei %9i6e di%i6ea;B M 4i c96d o s; te <;d= Lu2eP M ,u%i6icaB Luddie A6e$e+e dac; e:ti c;s;torit@ 6u se su.;r; dac; dis.ari du%i6icaB M Ei i6e= <;d c; ai ara6Cat $ucruri$e s.re satis>acia ta .erso6a$;= 6uP M Recu6oscB O/= Me+= <o% >i o+aiN #o% %u6ci %u$t :i <o% eco6o%isi >iecare ;6u :i 6u .este %u$t ti%. <o% cu%.;ra >er%a di6 Yuee6s$a6dB Su6t ce$e .ais.re!ece %ii .e care-i a% $a a6ca di6 Gi$$0= %ai <i6 A6 >iecare a6 dou; %ii= iar 6oi a%96doi <o% c9:ti+a A6 Cur de o %ie trei sute .e a6B Nu <a dura %u$t dra+a %ea= .ro%itB Str96+e di6 di6i :i su.ort; de dra+u$ %eu= <reiP ,e ce s; 6e %u$u%i% cu o cas; A6c/iriat;= c96d= dac; %u6ci% i6e= >oarte cur96d 6e <o% ucura de .ro.ria 6oastr; uc;t;rieP M ,ac; asta <reiN O:i .ri<i .o:etaB Lu2e= de ce %i-ai $uat cei o sut; de $ireP M I-a% dus $a a6c;B Nu tre uie s; ai $a ti6e at9ia a6i= Me+B
3&K

- COLLEEN MCCULLOGH -

M ,ar %i-ai $uat toi ;6uiiN Nu %ai a% u6 .e660N ,ac; <oi a<ea 6e<oie .e6tru ce<aP M ,e ce 6ai a s; ai 6e<oieP M9i6e di%i6ea; <ei >i $a MB Hi%%e$/oc/ :i aco$o 6u <ei a<ea 6e<oie de 6iciu6 a6B Nota de .$at; $a /ote$ o .$;tesc euB A <e6it <re%ea s; rea$i!e!i c; te-ai %;ritat cu u6 %u6citor= Me+= c; 6u %ai e:ti >iica a$i6tat; a u6ui >er%ier= cu a6i de u!u6arB Mu$$er Ai <a .$;ti sa$ariu$ direct A6 co6tu$ %eu di6 a6c;= u6de <or sta $96+; a6ii .e care-i <oi c9:ti+a eu= Me+= tre uie s; :tii astaB Niciu6u$ di6 6oi 6u se <a ati6+e de ei .e6tru c; su6t .e6tru <iitoru$ 6ostru= .e6tru >er%a 6oastr;B M ,a= A6e$e+= e:ti >oarte re!o6a i$= Lu2eB ,ar dac; <oi a<ea :i u6 co.i$P Pe6tru o secu6d; e$ >u te6tat s;-i s.u6; ade<;ru$= c; 6u <or a<ea co.ii .96; c96d 6u <a eJista :i >er%a= dar o a6u%it; eJ.resie a >eei ei A$ o.riB M O s; trece% .odu$ c96d <o% aCu6+e $a e$= 6uP Eu a: .re>era s; 6u <i6;= .96; c96d 6u <o% a<ea :i >er%a@ s; s.er;% c; 6u <a <e6iB Nici cas;= 6ici a6i= 6ici co.iiB ,e >a.t= 6ici soB Me++ie A6ce.u s; r9d;B Lu2e i se a$;tur;= ridic96d cea:ca de ceai .e6tru u6 toastB M Pe6tru co6tu$ 6ostruN ,i%i6eaa .$ecar; s.re Hi%%e$/oc/ cu auto u!u$ $oca$= >;r; +ea% $a >erestre :i s.aiu ca% .e6tru <reo dois.re!ece oa%e6iB Me++ie se si%ea %ai i6e= .e6tru c; Lu2e o $;sase A6 .ace c96d Ai d;duse u6 s96 :i .;ruse $a >e$ de satis>;cut ca :i du.; trea a aceea A6+ro!itoareB Oric9t de %u$t :i-ar >i dorit co.ii= curaCu$ o .;r;siseB Hot;rA c; A6 .ri%a du%i6ic;= dac; 6u o <a durea de $oc= <a A6cerca di6 6ouB Poate c; deCa a<ea u6 co.i$ .e dru% :i 6u <a tre ui s; se c/i6uie dec9t dac; <a %ai dori u6 a$tu$B Cu oc/ii str;$ucitori .ri<ea A6 Cur cu i6teres= A6 ti%. ce auto u!u$ se .otic6ea .e u6 dru% .r;>uitB Era u6 i6ut u$uitor= at9t de di>erit de Gi$$0@ recu6oscu c; a<ea o >ru%usee :i o +ra6doare= .e care Gi$$0 6u o a<eaB Recu6o:teai re.ede c; 6u era $i.s; de a.;B So$u$ era
3&&

- PASREA SPIN -

ro:iatic= u6 ro:u c;r;%i!iu= iar trestia de !a/;r de .e c9%. era A6tr-u6 co6trast i! itor cu cu$oarea .;%96tu$uiS $a%e A6a$te :i <er!i= >$utur96d $a ci6s.re!ece sau dou;!eci de .icioare deasu.ra .;%96tu$ui= cu tu$.i6a +roas; c9t rau$ $ui Lu2eB Nic;ieri A6 $u%e= se $;uda Lu2e= 6u cre:tea trestia de !a/;r at9t de A6a$t; :i at9t de o+at; A6 !a/;r@ a<ea cea %ai %are co6ce6traie cu6oscut; A6 $u%eB So$u$ ro:u str;$ucitor a<ea o ad96ci%e de .este o sut; de .icioare :i era o+at A6 <ita%i6e$e ti.ic 6ecesare .e6tru trestie= aCutat >ii6d :i de .$oiB 4i 6ic;ieri A6 $u%e= trestia de !a/;r 6u %ai era t;iat; de %u6citori a$ i= oa%e6i >$;%96!i de c9:ti+uri %ariB M Ai ar;ta i6e .e o cutie de s;.u6= Lu2e= co6stat; Me++ie iro6ic;B E$ o .ri<i .ie!i:= sus.icios= dar se a i6u de $a co%e6tarii= .e6tru c; auto u!u$ toc%ai se o.rise $a staia u6de co orau eiB Hi%%e$/oc/= era de >a.t o cas; a$ ;= .e <9r>u$ u6ui dea$= A6co6Curat; de cocotieri :i de .a$%ieri= a6a6ieri :i .a$%ieri %ai %ici= a$e c;ror >ru6!e se des>;ceau ca e<a6taiu$B Sau co!i$e de .;u6B O .;durice de a% us= A6a$i de .atru!eci de .icioare= .roteCa casa de <96turi$e %uso6ice di6 6ord<est@ c/iar dac; era co6struit; .e dea$= era tot ridicat; .e .i$o6i A6a$i de ci6cis.re!ece .icioareB Lu2e Ai ducea <a$i!a@ Me++ie %er+ea +reu .e dru%u$ .r;>uit= res.ir96d +reu= A6c;$at; tot cu .a6to>i cu toc :i ciora.i :i cu .;$;ria care-i .roteCa >aaB Pro.rietaru$ de trestie de !a/;r 6u era acas;= dar soia $ui ie:i .e <era6d;= A6 ti%. ce ei urcau tre.te$e= $e+;696du-se A6tre dou; c9rCeB ?9% ea@ .ri<i6du-i >aa $96d; Me++ie se si%i di6tr-o dat; %ai i6eB M I6trai= i6traiN s.use cu .uter6ic acce6t austra$ia6B A:te.t96du-se $a o <oce cu acce6t +er%a6= Me++ie se A6<ese$i i%ediatB Lu2e $;s; <a$i!a Cos :i str96se %96a doa%6ei= c96d aceasta :i-o $u; de .e c9rCe= a.oi >u+i A6a.oi .e sc;ri= +r; i6du-se s; .ri6d; auto u!u$ $a A6toarcereB Ar6e SQe6so6 <e6ea s;-$ ia de $a c9rciu%; $a ora !eceB
3&2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Care i-e 6u%e$e %ic= doa%6; OWNei$$P M Me++ieB M O/= e dr;+uB A$ %eu este A66e :i a: .re>era s;-%i s.ui a:aB Su6te% at9t de si6+uri aici= de c96d %i-a .$ecat u$ti%a >at;= acu% o $u6;@ 6u este u:or s; A6treii o cas; :i %-a% $u.tat de u6a si6+ur;B Nu su6te% dec9t eu :i Luddie@ 6u a<e% co.iiB S.er c; o s; 6e A6dr;+e:ti :i o s;-i >ac; .$;cere s; $ocuie:ti cu 6oiB M Cu si+ura6;= doa%6; Mu$$er ) A66eB M Hai s;-i ar;t ca%eraB Te descurci cu <a$i!aP Eu 6u .ot s; te aCutB Ca%era era %o i$at; auster= cu% era de a$t>e$ toat; casa= dar d;dea s.re o .ri<e$i:te %i6u6at; :i s.re <era6da di6 su>ra+erie= su>ra+erie care $ui Me++ie i se .;ru >oarte +oa$; cu %o i$ieru$ de trestie :i >;r; a$te .ieseB M Aici este .rea ca$d .e6tru .erde$e de cati>ea sau u% ac= eJ.$ic; A66eB Tot ce a<e% este di6 6uie$e :i A% r;c;% ceea ce 6e .er%ite u6u$ si%= dar c9t %ai $eCerB #a tre ui s; te educ;%= a$t>e$ <ei %uri de c;$dur;B 4i acu% ai eJtre% de %u$te /ai6e .e ti6eB 4i ea a<ea o <est; >;r; %96eci :i .a6ta$o6i scuri= di6 care se <edeau iete$e ei .icioare co6torsio6ateB O6tr-u6 %i6ut Me++ie se tre!i A% r;cat; ca :i A66e= cu /ai6e A%.ru%utate de $a ea= .96; c96d Lu2e <a a<ea a6i s;-i cu%.ere a$te /ai6eB Era u%i$itor s;-i eJ.$ice c; 6u-i era .er%is s; ai ; a6ii ei= dar %;car i se ate6u; sti6+/erea$a= .e6tru c; tre uia s; >ie A% r;cat; cu c9t %ai .ui6e /ai6eB M Ei i6e= si+ur c;-%i decore!i .a6ta$o6ii scuri %u$t %ai i6e dec9t %i6e= s.use A66eB O:i co6ti6u; $ecturaB Luddie o s;-i aduc; $e%6e de >oc= 6u <a tre ui s; tai $e%6e= sau s; $e cari .96; aici susB Mi-ar >i .$;cut s; a<e% :i 6oi e$ectricitate= ca u6e$e $oca$it;i di6 ,u660= dar +u<er6u$ $ucrea!; >oarte A6cetB Poate $a a6u$ <iitor $i6ia <a aCu6+e :i $a Hi%%e$/oc/= dar .96; atu6ci o s; 6e c/i6ui% cu so a de $e%6eB Nu%ai .ui6; r; dare Me++ie :i c96d 6e <or tra+e reeaua= <o% a<ea :i so ; e$ectric; :i $u%i6; e$ectric; :i >ri+iderB
3&3

- PASREA SPIN -

M Eu su6t o i:6uit; :i >;r; e$eB M ,a= dar de u6de <ii tu c;$dura este uscat;B Aici este %u$t= %u$t %ai r;uB Mi-e tea%; s; 6u te A% o$6;<e:tiB ?9% iB Li se A6t9%.$; adesea >e%ei$or care 6u s-au 6;scut aiciB O/= deCa su6t ucuroas; c; ai <e6itN O s;-i >ie >oarte i6e aiciN Oi .$ace s; cite:tiP Eu :i Luddie su6te% de-a dre.tu$ .asio6aiB 3aa $ui Me++ie se $u%i6;B M A/= daN M S.$e6didN O s; >ii reco%.e6sat; .e6tru $i.sa %asi<u$ui :i >ru%osu$ui t;u soB Me++ie 6u r;s.u6seB S;-i si%t; $i.sa $ui Lu2eP Era Lu2e >ru%osP Se +96di c; dac; 6u $-ar %ai <edea 6iciodat;= ar >i >oarte >ericit;B At9ta doar c; E(A sou$ ei :i c; $e+ea s.u6ea c; tre uie s;-:i >ac; <iaa A6 co%u6B Si6+ur; a a$es@ 6u era 6i%e6i de <i6;= dec9t eaB Poate du.; ce <or a<ea a6ii :i >er%a di6 <est <a de<e6i o rea$itate= <a <e6i <re%ea :i .e6tru ea :i Lu2e s;-:i >ac; o <ia; co%u6;= s; se cu6oasc; %ai i6e= s; se A6e$ea+;B Nu era u6 o% r;u sau 6esu>erit@ doar c; >usese si6+ur at9ta ti%. :i 6u :tia cu% s; A%.art; cu ci6e<a <iaaB 4i era u6 o% si%.$u= cu u6 si6+ur +96d A6 %i6te= 6etu$ urat de .ro $e%e$e de co6:tii6;B E$ dorea ce<a co6cret= c/iar dac; <isa $a asta@ era cu si+ura6; o reco%.e6s;= care <a <e6i cu si+ura6;= ca re!u$tat a$ %u6cii 6eco6diio6ate :i a u6ui sacri>iciu eJe%.$arB 3ie 6u%ai :i .e6tru acest $ucru :i tre uia s;-$ res.ecteB Nici .ri6 ca. 6u-i trecea c; <a >o$osi a6ii .e6tru co6>ortu$ s;u .erso6a$@ cre!use cu-ade<;rat ceea ce-i s.useseB Ea6ii <or sta $a a6c;B Pro $e%a cu e$ era c; 6u a<ea ti%.u$ :i 6ici se6si i$itatea de a A6e$e+e o >e%eie= 6u .;rea s; rea$i!e!e c; >e%ei$e erau di>erite de ;r ai= a<eau 6e<oie de $ucruri de care 6u se si6c/iseau ;r aii= a:a cu% e$ a<ea 6e<oie de a6u%ite $ucruri care 6u-i erau de >o$os eiB Ei i6e= se .utea :i %ai r;uB Putea s; o o $i+e s; %u6ceasc; $a o >a%i$ie %u$t %ai .ui6 .riete6oas; :i %ai $i.sit; de res.ect= dec9t era A66e Mu$$erB Aco$o= A6 <9r>u$ dea$u$ui= 6u i se <a A6t9%.$a 6i%ic
3&"

- COLLEEN MCCULLOGH -

r;uB O/= ,oa%6e= dar era at9t de de.arte de ,ro+/edaN Acest u$ti% +96d Ai trecu .ri6 ca. c96d ter%i6ar; de i6s.ectat casa :i st;teau .e <era6da sa$o6u$ui .ri<i6d de sus Hi%%e$/oc/B O6ti6se$e c9%.uri de trestie de !a/;r 6u se%;6au de$oc cu c9%.uri$e de acas; .e6tru c; $e .uteai cu.ri6de cu oc/ii= $e+;696du-se $e6e:e A6 <96t= u6 <erde .roas.;t= $ustruit de .$oaie= ter%i696du-se $a %ar+i6ea u6ui %a$ de r9u >oarte a ru.t= %are= %u$t %ai A6ti6s dec9t EarQe6B ,i6co$o de r9u se A6ti6deau di6 6ou c9%.ii$e de trestie de !a/;r= cu s%ocuri de iar ; otr;<itoare .ri6tre e$e= .96; $a .oa$e$e u6ui %u6te A6a$t= u6de se o.reau cu$turi$e= iar Cu6+$a i6tra A6 dre.turi$e eiB ,i6co$o de %u6te= A6 de.;rt;ri= se <edeau a$te .iscuri= care A6 de.;rtare .;reau .ur.uriiB Ceru$ era de u6 a$ astru %ai o+at= %ai i6te6s dec9t $a Gi$$0= .$i6 de 6ori .u>o:i :i toat; cu$oarea $oca$; era >oarte i6te6s;B M Ace$a este Mu6te$e 3rere= s.use A66e ar;t96d <9r>u$ i!o$atB 4ase %ii de .icioare deasu.ra 6i<e$u$ui c9%.ieiB Se s.u6e c; este .$i6 de %i6ereu= dar 6u e 6icio s.era6; .e6tru %i6erit= di6 cau!a Cu6+$eiB Pe ari.i$e <96tu$ui <e6ea u6 %iros .uter6ic :i A6e.;tor= .e care Me++ie 6u reu:ise s; :i-$ scoat; di6 6;ri A6c; de c96d co or9se di6 tre6B Mirosea .arc; a ce<a .utred :i totu:i 6u eJact ca ce<a .utred= i6su.orta i$ de du$ce= >oarte .;tru6!;tor= o .re!e6; ta6+i i$;= care 6u .;rea s; se di%i6ue!e A6 i6te6sitate= i6di>ere6t de c9t de .uter6ic; era ri!aB M Mirosu$ acesta este de %e$as;= s.use A66e= o ser<96d 6asu$ >re%;t;tor a$ $ui Me++ie@ A:i a.ri6sese o i+ar; Ardat/B M Este de!+ust;torB M 4tiuB ,e aceea >u%e! euB ,ar A6tr-o oarecare %;sur; ai s; te o i:6uie:ti :i cu e$= de:i= s.re deose ire de a$te %irosuri= 6u dis.are 6iciodat;B ?i de !i %e$asa eJist;B M Ce su6t c$;diri$e de .e r9u cu co:uri 6e+reP M Aceea este %oaraB Pre$ucrea!; trestia A6 !a/;rB Ceea ce r;%96e di6 trestie= %ai .ui6 co6i6utu$ A6 !a/;r= se 6u%e:te a+as;B 4i !a/;ru$ rut :i a+asa su6t tri%ise $a
3&(

- PASREA SPIN -

sud= $a S0d6e0 .e6tru ra>i6areB ,i6 !a/;ru$ rut se o i6e %e$asa= +$uco!a= siro.u$ auriu= !a/;ru$ %aro= !a/;ru$ a$ :i +$uco!a $ic/id;B Ea+asa co6i6e %u$te >i re r;%ase de $a trestie= di6 care se >ac .$;ci .e6tru co6struciiB Ni%ic 6u se .ierde= a so$ut 6i%icB ,e aceea= c/iar :i .e ti%. de de.resiu6e= trestia de !a/;r este A6c; o a>acere re6ta i$;B Ar6e SQe6so6 a<ea :ase .icioare A6;$i%e= eJact A6;$i%ea $ui Lu2e :i era $a >e$ de >ru%osB Cor.u$ Ai era aco.erit de u6 ro6! .ro>u6d= auriu= de $a eJ.u6erea A6de$u6+at; $a soare= c$aia de .;r auriu se c9r$io6a .e tot ca.u$@ tr;s;turi$e >ru%oase= suede!e= se%;6au cu a$e $ui Lu2e A6c9t era u:or de re%arcat A6 ce %;sur; s96+e$e 6ordic se .er.etuase A6 <e6e$e scoie6i$or :i ir$a6de!i$orB Lu2e A:i a a6do6ase c;%;:i$e de cor.= c;%;:i$e a$ e= A6 >a<oarea .a6ta$o6i$or scuriB O%.reu6; cu Ar6e urc; A6tr-o ca%io6et;= A%.reu6; cu <a$i!a $ui= iar e$ ardea de 6er; dare s; A6cea.; %u6caB Cei$a$i oa%e6i t;iau A6c; di6 !ori :i 6u ridicar; ca.u$ c96d Ar6e a.;ru A%.reu6; cu Lu2e= di6 direcia ar;ci$orB U6i>or%e$e t;ietori$or co6stau di6 .a6ta$o6i scuri= ci!%e cu :osete +roase de $96; :i .;$;rii de >etruB O6+ust96du-:i oc/ii= Lu2e Ai .ri<i .e %u6citorii= care re.re!e6tau o .ri<e$i:te deose it;B U6 .ra> 6e+ru Ai aco.erea di6 ca. .96;-6 .icioare= iar tra6s.iraia $;sa du6+i ro!a$ii .e .ie.t= rae :i s.ateB M Pra> 6e+ru de $a trestie ars;= eJ.$ic; Ar6eB Tre uie s; o arde% A6ai6te de a A6ce.e s; o t;ie%B Se a.$ec; :i $u; dou; i6stru%e6te= Ai d;du u6u$ $ui Lu2eB M Acesta este u6 cuit de trestie= s.use ridic96du-$ .e-a$ s;uB Cu e$ se taie trestiaB Mer+e >oarte u:or dac; :tii cu%B ?9% i r;ut;cios :i A6ce.u s;-i arate= >;c96d s; .ar; %u$t %ai u:or dec9t eraB Lu2e .ri<i o iectu$ di6 %96;B Se $;r+ea >or%96d u6 triu6+/i :i a<ea u6 %96er ciudat $a ce$e dou; ca.ete ascuite a$e $a%eiB M O secer; i6dia6; este .rea %ic; .e6tru trestia di6
3&5

- COLLEEN MCCULLOGH -

Yuee6s$a6d= Ai s.use Ar6e= ter%i696d de%o6straiaB Ai s; desco.eri c; aceasta este o u6ea$t; >oarte e>icie6t;B Ri6e-o >oarte str96s :i 6orocB 4i Ar6e .$ec; $a .oria $ui= $;s96du-$ .e Lu2e 6e/ot;r9t .e6tru o >raciu6e de secu6d;B Ridic96d di6 u%eri= A6ce.u %u6caB Nu%ai du.; c9te<a %i6ute A6e$e+ea de ce o $;sau .e6tru sc$a<i :i .e6tru ce$e$a$te rase %ai .ui6 so>isticate@ Ai >u su>icie6t .e6tru c; A6e$ese re.ede c; .;storitu$ era %u$t %ai u:orB Te a.$eci= tai= te ridici= a.uci <9r>uri$e= $e treci .ri6 .a$%; s; scoi >ru6!e$e= $e aru6ci $a +r;%ad;= .$eci %ai de.arte= te a.$eci= tai= te A6dre.i= tai >ru6!e= .ui $a +r;%ad;G Trestia de !a/;r %i:u6a de <ieuitoareS :o o$a6i= a6dicoi2= +96daci= roa:te= .;ia6Ce6i= :er.i= <ies.i= %u:te :i a$ i6eB Tot ce %u:ca se a>$a aco$o :i tot ce A6e.a a<ea re.re!e6ta6iB C/iar :i a:a= arse A6ai6te= tot %u:cauB ,ac; 6u ar >i a<ut ci!%e$e= .icioare$e $ui Lu2e ar >i ar;tat %u$t %ai r;u dec9t %9i6i$e= dar 6iciu6 t;ietor 6u .urta %;6u:iB M;6u:i$e A6ceti6eau %u6ca= iar A6 aceast; %u6c;= A6 Coc erau %u$i a6iB 4i .e ur%;= %;6u:i$e erau .e6tru do%6i:oareB La a.usu$ soare$ui= Ar6e d;du se%6a$u$ de o.rire :i <e6i s; <ad; cu% a %u6cit Lu2eB M Hei= a%ice= 6u-i r;u de $ocN stri+; e$ ;t96du-$ .riete6e:te .e u%;rB Ci6ci to6e@ 6u-i r;u .e6tru .ri%a !i de %u6c;N Nu era dru% $u6+ .96; $a arac;= dar 6oa.tea tro.ica$; <e6ea at9t de re.ede= A6c9t era deCa A6tu6eric c96d aCu6ser;B O6ai6te de a i6tra se adu6ar; A6tr-u6 du: co$ecti<= a.oi= cu .rosoa.e$e A6 Curu$ ta$iei i6trar; A6 arac;= u6de t;ietoru$ care era de ser<iciu $a uc;t;rie= .usese .e %as; %u6i de %96care di6 s.ecia$itatea saB Ast;!i erau carto>i cu >ri.tur;= .9i6e= +e% :i udi6c;@ oa%e6ii d;dur; u!6a :i %96car; cu .o>t; .96; $a u$ti%a >ir%itur;B ,ou; r96duri de .aturi= >a;-6 >a;= se +;seau de >iecare
2

4o o$a6i austra$ie6i

3&*

- PASREA SPIN -

.arte a ca%erei= .aturi de %eta$@ o>t96d :i A6Cur96d trestia de !a/;r A6tr-u6 %od >oarte ori+i6a$= oa%e6ii se .r; u:ir; +oi A6tre cearcea>uri= traser; .$ase$e de 96ari di6 i6e$e :i A6 c9te<a secu6de ador%ir;= erau doar u% re su corturi tra6s.are6teB Ar6e A$ .;str; .e Lu2eB M S;-i <;d .a$%e$eB I6s.ect; t;ieturi$e care s96+erau :i %u:c;turi$eB Mai A6t9i $e dai cu a$ astru= a.oi >o$ose:ti u6+ue6tu$ ;staB 4i dac; <rei s; %; ascu$i= te >reci cu u$ei de 6uc; de cocos A6 >iecare sear;B Ai %9i6i .uter6ice@ $a >e$ :i s.ate$e= dac;-i re!ist; s.ate$e= ai s; >ii u6 u6 t;ietorB O6tr-o s;.t;%96; te o i:6uie:ti= 6-o s; te %ai doar; a:aB 3iecare %u:c/i di6 s.$e6didu$ cor. a $ui Lu2e A:i a<ea .ro.ria $ui durere@ 6u si%ea 6i%ic dec9t o <ast;= A66e u6it; durereB Cu %9i6i$e A6>;:urate= se A6ti6se A6 .at= trase .$asa .e6tru 96ari :i A6c/ise oc/ii u6ei $u%i .$i6e de +;uri su>oca6teB ,ac; ar >i <isat A6 ce se a+;= 6u :i-ar >i c/e$tuit e6er+ia cu Me++ie@ ea de<e6i o idee de 6edorit= de 6esu.ortat A6 .ro>u6!i%ea %i6ii sa$eB 4tiu c; 6u <a %ai a<ea de-a >ace cu ea= tot ti%.u$ c9t <a r;%96e $a t;iat trestieB O6tr-ade<;r= du.; s;.t;%96a .re!is;= Lu2e se o i:6ui :i ati6se ce$e o.t to6e .e !i .e care $e cerea Ar6e de $a ec/i.a saB A.oi A:i .use A6 +96d s; de<i6; %ai u6 dec9t Ar6eB ,orea cea %ai %are .arte di6 a6i= .oate de<e6eau asociaiB ,ar ce$ %ai %u$t A:i dorea ca toate ace$e .ri<iri ad%irati<e care se A6dre.tau s.re Ar6e= s; se A6dre.te s.re e$@ Ar6e .arc; era u6 !eu= .e6tru c; era ce$ %ai u6 t;ietor di6 Yuee6s$a6d :i asta .ro a i$ c; A6se%6a c; era ce$ %ai u6 di6 $u%eB C96d .$ecar; A6 ora:= A6tr-o s9% ;t; 6oa.tea= $oca$6icii 6u %ai .ridideau s;-i o>ere $ui Ar6e ro% :i ere= iar >e%ei$e Ai d;deau t9rcoa$e cu ad%iraie= dar r;%96eau $a ad%iraie= .e6tru c; Ar6e :i cei$a$i 6u %ai a<eau 6i%ic de o>erit >e%ei$or= c/e$tuiau totu$ $a trestieB Erau %u$te ase%;6;ri A6tre Lu2e :i Ar6eB Erau a%96doi <a6ito:i :i $e .$;cea s; st9r6easc; ad%iraia >e%ei$or= dar at9tB
3&-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Pe6tru Lu2e %u6ca era o >ru%usee :i o durere .e care .arc; o a:te.tase de %u$t; <re%eB S; te a.$eci= s; te A6dre.i :i iar s; te a.$eci= .arc; A6se%6a s; .artici.i $a u6 %ister di6co$o de sco.uri$e u6ei <iei o i:6uiteB Pe6tru c;= a:a cu% A$ A6<;ase Ar6e= s; >aci $ucru$ acesta su.er = A6se%6a s; aCu6+i A6 <9r>u$ .ira%idei .ri6tre cei %ai u6i %u6citori di6 $u%e= A6 e$it;= era %96dru 6e<oie %are= oriu6de %er+ea= :tii6d c; orice ;r at .e care-$ A6t9$6ea= 6u re!ista o !i $a trestieB Nici re+e$e A6+$iei 6u era %ai %96dru ca e$ :i c/iar re+e$e A6+$iei $-ar >i ad%irat= dac; $-ar >i cu6oscutB Oi .utea .ri<i cu dis.re :i %i$; .e doctori= a<ocai= co6deieriB T;ierea trestiei era ca$ea o%u$ui A6setat de a6i ) aceasta era cea %ai %are rea$i!areB St;tea .e %ar+i6ea .atu$ui :i A:i si%ea %u:c/ii coaste$or= si%ea cu% se A6t;resc %u:c/ii rae$or= .ri<ea .a$%e$e t;iate :i cu$oarea .ro>u6d; .e care o c;.;tau .icioare$e $ui >ru%oase :i !9% eaB U6 ;r at care .utea >ace asta :i 6u 6u%ai c; su.ra<ieuia= dar Ai :i .$;cea= era cu ade<;rat B>(BAT/ Se A6tre a dac; re+e$e A6+$iei .utea s.u6e des.re e$ ace$a:i $ucruB Trecuse o $u6; .96; c96d Me++ie se A6t9$6i di6 6ou cu Lu2eB O6 >iecare du%i6ic; A:i .udra 6asu$ c9r6= se A% r;ca cu o roc/ie >ru%oas; de %;tase ) de:i re6u6; $a .ur+atoriu$ desuuri$or :i a$ ciora.i$or ) :i A:i a:te.ta sou$= care 6iciodat; 6u <e6eaB A66e :i Luddie Mu$$er 6u s.u6eau 6i%ic= .ri<eau 6u%ai cu% Ai dis.are a6i%aia= .e6tru c; A6 >iecare du%i6ic; A6tu6ericu$ se $;sa dra%atic= ca o corti6; .e o sce6; +oa$;= .uter6ic $u%i6at;B Nu eJact .e6tru c; $ar >i dorit@ .ur :i si%.$u 6u%ai .e6tru c; e$ era a$ ei= sau ea era a $ui= sau oare cu% ar >i .utut descrie astaP S; <e!i c; e$ 6ici 6u se +96dea $a ea= A6 ti%. ce ea A:i .etrecea !i$e$e :i s;.t;%96i$e a:te.t96du-$= +96di6du-se $a e$ tot ti%.u$= s; <e!i cu% te u%.$i de >urie= >rustrare= u%i$i6; :i tristeeN Oric9t ar >i ur9t ace$e dou; 6o.i .etrecute $a c9rciu%a aceea 6e6orocit;= ce$ .ui6 atu6ci ea >usese .e .ri%u$ .$a6 .e6tru e$@ acu% se tre!i dori6du-:i s;-:i >i %u:cat $i% a %ai
3&'

- PASREA SPIN -

de+ra ; dec9t s; >i .$96s de durereB Asta era= i6eA6e$es c; ;sta era %oti<u$B Su>eri6a ei A$ .$ictisise@ Ai stricase .$;cereaB ,e $a >urie A%.otri<a $ui :i a i6di>ere6ei $ui >a; de durerea ei= trecu acu% $a re%u:care :i s>9r:i .ri6 a se A6<i6o<;iB A .atra du%i6ic; 6u se %ai dera6C; s; se %ai A% race= tre ;$uia .ri6 uc;t;rie A6 .icioare$e +oa$e= .a6ta$o6i scuri :i <est;= .re+;ti6d u6 %ic deCu6 ca$d .e6tru Luddie :i A66e= care 6u-$ doreau dec9t o dat; .e s;.t;%96;B La su6etu$ .a:i$or .e scara di6 s.ate se A6toarse de $a :u6ca de .e >oc@ o secu6d; .ri<i >iJ u% ra uria:;= ti.u$ .;ros care st;tea A6 cadru$ u:ii= Lu2eP Acesta era Lu2eP Parc; era o st96c;= .;rea i6u%a6B ,ar >i+ura tra<ers; uc;t;ria= o s;rut; .e o ra! :i se a:e!; $a %as;B S.arse ou;$e A6 ti+aie :i %ai .use :u6c;B A66e Mu$$er i6tr;= !9% i ci<i$i!at :i A6 si6ea ei A$ dis.reuiB O% de 6i%ic= ce <roia s; >ac; de-:i 6e+$iCase 6e<asta at9ta ti%.P M M; ucur c; i-ai a%i6tit c; ai :i o soie= s.useB #i6o .e <era6d; :i ser<e:te %icu$ deCu6 cu 6oiB Lu2e= aCut-o .e Me++ie s; aduc; :u6ca :i ou;$e= eu %; descurc cu .9i6ea .r;Cit;B LudQi+ Mu$$er era 6;scut A6 Austra$ia= dar se <edea c$ar .e e$ ereditatea +er%a6;@ >aa .u>oas; :i ro!a$ie care 6u reu:ea s; A%.ace soare$e :i erea= ca.u$ .;trat= %are= oc/ii a$ a:tri a$ticiB E$ :i soia sa o A6dr;+eau >oarte %u$t .e Me++ie :i se co6siderau 6oroco:i c; o a6+aCaser;B 4i %ai a$es c; Luddie era >ericit c96d <edea c9t este de %u$u%it; A66e de c96d .ri6 cas; se .$i% a ca.u$ cu .;r auriuB M Cu% e $a t;iat= Lu2eP A6tre ; e$ ser<i6d ou; cu :u6c;B M ,ac; a: s.u6e c;-%i .$ace= %-ai credeP r9se Lu2e u%.$96du-:i >ar>uria cu <9r>B Oc/ii iscoditori ai $ui Luddie studiar; >aa ar;toas; :i d;du di6 ca.B M O/= da= e:ti toc%ai +e6u$ de te%.era%e6t care are eJact tru.u$ 6ecesar .e6tru a-i .$;cea astaB Te >ace s; te si%i %ai i6e .ri6tre a$i oa%e6i= Ai d; i%.resia c; e:ti
32K

- COLLEEN MCCULLOGH -

%ai u6 dec9t ei= su.erior $orB Pri6s de %o:te6irea .$a6taiei de trestie= de.arte de acade%ie :i >;r; <reo .ers.ecti<; de a re6u6a $a u6a .e6tru cea$a$t;= Luddie era u6 .ro>u6d cu6osc;tor a$ 6aturii u%a6e@ citise to%uri A6tre+i des.re acest su iect= c;ri $e+ate A6 .ie$e= de 3reud= 7u6+= HuJ$e0 :i Russe$B M O6ce.use% s; cred c; 6u <ei %ai <e6i s; o <e!i .e Me++ie= s.use A66e u6+96d o >e$ie de .9i6e cu %iere :i u6tB M Ei i6e= Ar6e :i eu a% /ot;r9t s; %u6ci% o <re%e :i du%i6ici$eB M9i6e .$ec;% A6 I6+/a%B M Ceea ce A6sea%6; c; iata Me++ie 6u te <a <edea .rea desB M Me+ A6e$e+eB N-o s; dure!e %ai %u$t de c9i<a a6i :i a.oi a<e% o 8<aca6;D de <ar;B Ar6e s.u6e c;-%i .oate +;si de $ucru $a CSR $a S0d6e0 :i atu6ci o .ot $ua :i .e Me+ cu %i6eB M ,e ce tre uie s; %u6ce:ti at9t de %u$t= Lu2eP A6tre ; A66eB M Tre uie= a%96doi= s; str96+e% a6i@ s; 6e cu%.;r;% o .ro.rietate s.re <est= .e $96+; F06u6aB Nu <-a s.us Me+P M Mi-e tea%; c; Me++ie a 6oastr; 6u .rea <or e:te %u$t des.re .ro $e%e$e .erso6a$eB Mai s.u6e tu= Lu2e= c9te ce<aB Cei trei ascu$t;tori .ri<eau Cocu$ de eJ.resii de .e >aa .uter6ic; :i ro6!at;= $u%i6a di6 oc/ii aceia a$ a:tri= str;$ucitori@ de c96d <e6ise= A6ai6te de %icu$ deCu6= Me++ie 6u scosese o <or ;B ,ar e$= <or ea :i <or ea :i <or ea= des.re i6utu$ uitat de $u%e :i ce %i6u6at este e$@ iar a :i .;s;ri$e= %ii :i %ii de ca6+uri= soare$e >ier i6te :i uscatB M O6tr-o !i= u6a di6tre aceste >er%e <a >i a %eaB 4i Me+ a eco6o%isit 6i:te a6i .e6tru ea= iar A6 rit%u$ A6 care %u6ci% 6u <a dura %ai %u$t de .atru sau ci6ci a6iB ,ac; %-a: %u$u%i cu u6 $oc %ai %odest= a% .utea cu%.;ra %ai re.ede= dar c96d :tiu c9t .ot c9:ti+a $a t;iat trestie de !a/;r= su6t te6tat s; %ai stau c9t<a ti%. :i s;-%i cu%.;r A6tr-ade<;r o >er%; u6;B Se A6ti6se .ui6 A6ai6te :i .ri6se
32&

- PASREA SPIN -

A6 %9i6i$e t;iate cea:ca de ceaiB 4tii= a.roa.e $-a% A6trecut .e Ar6e= acu% c9te<a !i$eN U6s.re!ece to6e A6tr-o S#%!"(> G#7 Luddie >$uier; ad%irati<= si6cer :i a%96doi A6ce.ur; o discuie des.re 6or%a !i$6ic;B Me++ie sor ea di6 cea:ca de ceai 6e+ru >;r; !a/;rB O/= Lu2e= $a A6ce.ut ai s.us doi= trei a6i= acu% .atru= ci6ci :i ci6e :tie c9t <ei s.u6e a$t; dat;= c96d i se <a cere s; %e6io6e!i ti%.u$ A6 a6iP Lui Lu2e Ai .$;cea %u6ca asta= 6u era 6ici u% r; de A6doia$;B #a re6u6a oare $a ea atu6ci c96d <a <e6i ti%.u$P #a re6u6aP Oare ea %ai dorea s; a:te.te :i s; desco.ere si6+ur;P Mu$$erii erau >oarte u6i :i ea 6u %u6cea di6 +reu $a ei= dar= dac; <a tre ui s; tr;iasc; >;r; u6 so= %ai i6e .$eca $a ,ro+/edaB O6 $u6a care trecuse de c96d se a>$a $a Hi%%e$/oc/= 6u eJistase o si6+ur; !i A6 care s; s.u6; c; se si%te i6e@ 6u %96ca= a<ea cri!e de diaree= .;rea co.$e:it; de $etar+ie :i 6u se .utea de arasa de starea eiB Nu a<ea rost s; se %i6t;= starea de r;u o A6s.;i%96taB ,u.; %icu$ deCu6 Lu2e o aCut; s; s.e$e <ase$e a.oi ie:ir; $a o .$i% are .ri6 c9%.uri$e de trestie= <or i6d tot ti%.u$ des.re !a/;r :i cu% era $a t;iat= ce <ia; >ru%oas; A6 aer $i er= ce oa%e6i eJtraordi6ari erau A6 ec/i.a $ui Ar6e= c9t de di>erit; era %u6ca >a; de cea cu oi$e :i c9t de ;6oas;B Se A6toarser; :i .or6ir; di6 6ou s.re dea$@ Lu2e o duse A6 %a+a!ia r;coroas; de su cas;= A6tre st9$.iB A66e de.o!itase destu$ de %u$te A6 ea dar >;cuse :i u6 >e$ de ser;B O6 <ase de teracot; u%.$ute cu .;%96t .$a6tase or/idee de toate soiuri$e :i cu$ori$e= >eri+i= .$a6te eJotice@ e+o6ii eJotice erau .$a6tate .e %ar+i6iB Aici era $ocu$ .re>erat de $i6i:te .e6tru Me++ie= si6+uru$ $oc .e care-$ .re>era ,ro+/edeiB La ,ro+/eda 6u s.era s; cu$ti<e ast>e$ de .$a6te= 6u era destu$; u%e!ea$; :i 6ici aeru$ 6u .er%iteaB M Nu-i >ru%os aici= Lu2eP Cre!i c; A6 doi= trei a6i ai .utea A6c/iria o cas; A6 care s; stau euP T96Cesc du.; o cas; a %eaB M ,e ce 6ai a ai 6e<oie de o cas; :i s; $ocuie:ti si6+ur;
322

- COLLEEN MCCULLOGH -

aco$oP Nu su6te% $a Gi$$0= Me+@ aici este u6 i6ut u6de o >e%eie 6u este A6 si+ura6; dac; tr;ie:te si6+ur;B Aici este %u$t %ai i6e= crede-%;B Nu e:ti >ericit; aiciP M C9t .oi >i de >ericit A6 casa a$tcui<aN M Uite ce e= Me+= <a tre ui s; te %u$u%e:ti cu ce ai= .96; 6e <o% %uta A6 <estB Nu .ute% c/e$tui a6i A6c/irii6d case A6 care tu s; $e6e<e:ti= dar A6 ace$a:i ti%. s; >ace% :i eco6o%iiB Au!iP M ,a= Lu2eB Era at9t de 6er<os c; 6u %ai >;cu ce i6te6io6ase s; >ac; atu6ci c96d o dusese aco$o= adic; 6u o %ai s;rut;= A6 sc/i% o $o<i a se6t .e >u6d= 8.;$%u;D care duru ca% tare= ca s; >i >ost A6t9%.$;toare :i .or6i .e dru% s.re $ocu$ u6de-:i $;sase icic$eta re!e%at; de u6 co.acB ,;duse $a .eda$e ci6s.re!ece %i$e s; o <ad;= %ai de+ra ; dec9t s; dea a6i .e auto u!= ceea ce A6se%6a c; acu% a<ea ci6s.re!ece %i$e de .arcurs A6a.oiB M Eiata %icu;N Ai s.use A66e $ui LuddieB L-a: o%orAN Ia6uarie <e6i :i trecu= cea %ai s$a ; $u6; .e6tru t;ietorii de trestie= dar Lu2e 6u d;du 6iciu6 se%6 de <ia;B S.usese ce<a c; o duce .e Me++ie $a S0d6e0= dar .$ecase $a S0d6e0 cu Ar6e= >;r; Me++ieB Ar6e era ur$ac :i a<ea o %;tu:; care st;tea $a Ro!e$$e= >oarte a.roa.e de CSR ) Ra>i6;rii$e Co$o6ia$e de ?a/;rB O6tre ace:ti .erei +i+a6tici de eto6= u6 t;ietor cu re$aii .utea +;si de $ucruB Lu2e :i Ar6e A6otau :i >;ceau sur>i6+ A6 ti%.u$ $i erB L;sat; $a ,u6+$oe cu >a%i$ia Mu$$er= Me++ie se su>oca :i tra6s.ira= trec96d si6+ur; .ri6 Perioada U%ed;= .erioada %uso6i$orB Seceta dura di6 %artie .96;-6 6oie% rie= dar A6 aceast; .arte a co6ti6e6tu$ui 6u era c/iar secet; A6s; era u6 rai A6 co%.araie cu %uso6iiB O6 ti%.u$ %uso6i$or ceru$ se desc/idea .ur :i si%.$u :i <o%ita :iroaie de a.;= 6u toat; !iua= dar era su>icie6t@ A6tre de$u<ii .;%96tu$ >ier ea= 6ori +ro:i de a ur se ridicau di6 c9%.u$ de trestie= di6 Cu6+$; :i de .e %u6teB Pe %;sur; ce ti%.u$ trecea Me++ie t96Cea di6 ce A6 ce
323

- PASREA SPIN -

%ai %u$t du.; ,ro+/edaB Acu% :tia c; 6ordu$ .;%96tu$ui Yuee6s$a6d 6u <a de<e6i 6iciodat; 8casa eiDB U6 $ucru era si+ur= c$i%atu$ 6u-i .ria= .oate :i .e6tru c;-:i .etrecuse cea %ai %are .arte di6 <ia; A6tr-u6 i6ut uscatB 4i %ai a$es= ura si6+ur;tatea= $i.sa de .riete6ie a 6aturii= se6ti%e6tu$ de $etar+ieB Ura i6secte$e ace$ea .ro$i>ere= re.ti$e$e care >;ceau u6 co:%ar di6 >iecare 6oa.te= .;ia6Ce6ii= :o o$a6ii@ 6i%ic 6u-i a$u6+a di6 cas; :i era terori!at; de eiB Erau at9t de %ari= a+resi<i :i FL>EM%G#/ Ce$ %ai %u$t ura 8du660D= cu<96t care 6u era 6u%ai re+io6a$is%u$ .e6tru toa$et; ci :i di%i6uti<u$ .e6tru ora:u$ ,u6+$oe= >oarte A6dr;+it de .o.u$aia $oca$;= care A$ >o$osea eJas.era6t de desB ,ar du660 Ttoa$et;U di6 ,u660 T,u6+$oeU Ai A6torcea sto%acu$ .e dos= te re<o$ta= .e6tru c; A6 acest c$i%at era i%.osi i$ s; sa.i +ro.i A6 .;%96t di6 cau!a ti>oidei sau a o$ii e6tericeB O6 $oc de o +roa.; A6 .;%96t u6 du660 era o cutie de %eta$= care .uea A6>ior;tor= iar .e %;sur; ce se u%.$ea %i:u6a de tot >e$u$ de $i+/ioa6eB O dat; .e s;.t;%96; cutia era dus; :i A6$ocuit; cu a$ta +oa$;= dar 6u era su>icie6t o dat; .e s;.t;%96;B Toat; >ii6a $ui Me++ie se re<o$ta A%.otri<a acce.t;rii .asi<e de c;tre $oca$6ici a acestor $ucruri@ o <ia; A6trea+; A6 Yuee6s$a6d 6u ar .utea-o >ace s; acce.te ast>e$ de $ucruriB 4i totu:i se +96dea u6eori cu dis.erare se +96dea u6eori c; <A F# o <ia; de o%= oricu% <a dura .96; Lu2e <a >i .rea ;tr96 s; %ai .oat; t;ia trestieB Oric9t de dor i-ar >i >ost de ,ro+/eda= era .rea %96dr; ca s; ad%it; A6 >aa >a%i$iei c; sou$ ei o 6e+$iCa@ dec9t s; recu6oasc; a:a ce<a= %ai i6e acce.ta o se6ti6; .e <ia;= A:i s.u6ea A6c;.;96at;B Lu6i$e treceau u6a du.; a$ta= a.oi trecu u6 a6 :i ti%.u$ se t9ra s.re a$ doi$ea :i s.re s>9r:itu$ ce$ui de-a$ doi$ea a6B Nu%ai u6;tatea co6sta6t; a Mu$$eri$or o %ai i6ea .e Me++ie $a Hi%%e$/oc/= A6cerc96d s;-:i re!o$<e di$e%aB ,ac; i-ar >i scris $ui Eo s;-i cear; a6i de dru%= acesta i-ar >i tri%is i%ediat= dar iata Me++ie 6u reu:ea s;-:i ia i6i%a32"

- COLLEEN MCCULLOGH -

6 di6i :i s; s.u6; >a%i$iei sa$e c; Lu2e o i6ea >;r; u6 a6 A6 u!u6arB ?iua A6 care $e <a s.u6e acest $ucru= <a >i :i !iua c96d A$ <a .;r;si .e Lu2e :i A6c; 6u se /ot;r9se s; >ac; astaB Totu$ A6 educaia ei o A%.iedica s;-$ .;r;seasc; .e Lu2e@ s>i6e6ia Cur;%96tu$ui de c;s;torie= s.era6a c; <a a<ea u6 co.i$ A6tr-o u6; !i= .o!iia $ui Lu2e ca so :i ca. de >a%i$ie= st;.96 :i .e desti6u$ eiB A.oi %ai erau :i %oti<e$e care i!<orau di6 .ro.ria ei 6atur;@ A6c;.;96are= %96drie :i .ro>u6da co6<i6+ere c; totu$ era <i6a ei A6 e+a$; %;sur; cu a $ui Lu2eB ,ac; 6u era ce<a A6 6ere+u$; cu ea= Lu2e s-ar >i co%.ortat cu totu$ di>eritB O$ <;!use .e Lu2e de :ase ori A6 ce$e o.ts.re!ece $u6i de eJi$ .e6tru ea :i= 6e:tii6d c; eJist; u6 <iciu ca /o%oseJua$itatea= adesea se +96dea c; de >a.t Lu2e tre uia s; se >i A6surat cu Ar6e= .e6tru c; era cert c;-i .$;cea co6<ieuirea cu Ar6e :i .re>era co%.a6ia $uiB Erau de acu% .arte6eri :i cutreierau de-a $u6+u$ coastei ur%;ri6d reco$ta de !a/;r= tr;i6d se .are 6u%ai .e6tru a %u6ciB C96d Lu2e <e6ea totu:i s; o <ad; 6u A6cerca 6iciu6 +est de i6ti%itate= st;tea 6u%ai o or;= dou; s.oro<;i6d cu Luddie :i A66e= A:i ducea soia $a o .$i% are= scurt;= o s;ruta .riete6e:te :i .$eca A6 dru%u$ $uiB Ei trei= Luddie= A66e :i Me++ie A:i .etreceau ti%.u$ citi6dB Hi%%e$/oc/ a<ea o i $iotec; i%e6s;= >a; de ce$e c9te<a ra>turi a$e ,ro+/edei= %u$t %ai erudit; :i %u$t %ai i6cita6t;= iar Me++ie A6<;a o %u$i%e de $ucruri .e care 6u $e :tia= di6 $ecturiB O6tr-o du%i6ic; di6 iu6ie &'35= Lu2e :i Ar6e a.;rur; A%.reu6;= >oarte %u$u%ii de ei A6:i:iB #e6iser;= s.u6eau= s;-i o>ere $ui Me++ie o ade<;rat; distracie= .e6tru c; i6te6io6au s; o duc; $a cei$id/B S.re deose ire de te6di6a +ru.uri$or et6ice di6 Austra$ia de a se risi.i :i de a de<e6i Austra$ie6i .uri= di>erite$e 6aio6a$it;i di6 .e6i6su$a 6ordic; a Yuee6s$a6d-u$ui A6cercau di6 r;s.uteri s;-:i .;stre!e tradiii$eS c/i6e!ii= ita$ie6ii= +er%a6ii= ir$a6de!o-scoie6ii= co6stitui6d %area %aCoritate a .o.u$aieiB 4i dac; scoie6ii >;ceau u6 cei$id/=
32(

- PASREA SPIN -

.artici.au toi scoie6ii de .e %u$te %i$e di6 CurB S.re %area ui%ire a $ui Me++ie= Lu2e :i Ar6e erau A% r;cai A6 2i$te scoie6e= ar;t96d a so$ut %a+6i>ic= +96dea eaB Ni%ic 6u este %ai %ascu$i6= dec9t o 2i$t; .e u6 ;r at <iri$= .e6tru c; >$utur; A6tr-o %u$i%e de .$iuri A6 s.ate :i st; .er>ect drea.t; A6 >a;= d96d $a i<ea$; de $a +e6u6c/i A6 Cos .icioare$e >ru%os %ode$ateB Era %u$t .rea ca$d :i 6u .urtau Cac/ete$e@ r;%;seser; A6 c;%;:i a$ e= desc/ise .96; $a Cu%;tatea .ie.tu$ui= cu %96eci$e su>$ecate .96; $a cotB M L;%urii-%;= ce este u6 cei$id/P M Cu<96tu$ <i6e di6 Ga$e!;= A6sea%6; A6t9$6ire= aira%B M 4i de ce 6ai a ai A% r;cat 2i$teP M Nu e:ti .ri%it A6;u6tru dac; 6u .ori 2i$t;= iar 6oi su6te% i6e cu6oscui de $a toate cei$id/uri$e di6tre Eris :i Cai%sB M Su6tei cu6oscuiP ,eci A%i A6c/i.ui c; ai %ers $a destu$ de %u$te= a$t>e$ 6u-%i i%a+i6e! cu% s;-:i c/e$tuie Lu2e a6ii .e6tru o 2i$t;B Nu-i a:a Ar6eP M Ei= o%u$ tre uie s; se :i re$aJe!e= s.use Lu2e de>e6si<B Petrecerea se >;cea A6tr-u6 >e$ de /a% ar= a.roa.e rui6at= .ri6tre %$a:ti6i$e de .e %a$u$ r9u$ui ,u6+$oeB O/= ce %irosuri are i6utu$ ;staN +96dea Me++ie dis.erat;= cu usturi%e A6 6asB Me$asa= <eceuri$e :i acu% %a6+ro<e$eB Toate .utre!iciu6i$e %;rii co% i6ate A6tr-u6 si6+ur %irosB Era c$ar= toi ;r aii care soseau $a .etrecere .urtau 2i$t;@ c96d i6trar; :i .ri<i A6 Curu$ ei= Me++ie A6e$ese c9t de %96dr; tre uia s; se si%t; c96d a<ea u6 A6soitor at9t de a6o:B Toate >e%ei$e >ur; co6da%6ate $a 6o6eJiste6;= i%.resie care .e tot ti%.u$ serii se acce6tuaB Erau doi ci%.oieri care c96tau .e u6 .odiu% $a ca.;tu$ /a% aru$ui= <ese$i de %a%a >ocu$ui= c96t96d <ioi A6tr-o si6cro6ie .er>ect;= u!i de tra6s.iraieB C9te<a cu.$uri da6sau= dar cea %ai !+o%otoas; acti<itate .;rea s; se co6ce6tre!e A6 Curu$ u6ui +ru. de
325

- COLLEEN MCCULLOGH -

;r ai care treceau de $a u6u$ $a a$tu$ .a/are .$i6e si+ur cu Q/is20 scoia6B Me++ie se tre!i aru6cat; A6tr-u6 co$ cu %ai %u$te >e%ei :i >u %u$u%it; s; r;%96; aco$o :i s; .ri<easc; >asci6at;B Nicio >e%eie 6u era A% r;cat; cu roc/ia tradiio6a$; de sto>; .e6tru c; era .rea ca$d s; $e .oat; su.ortaB Erau A% r;cate cu roc/ii$e de u% ac care o ui%iser; $a A6ce.ut= dar care acu% erau cu totu$ ec$i.sate de 2i$te$e ;r ai$orB Erau cu$ori u$uitoareS ro:u :i a$ .e6tru c$a6u$ Me6!ies= 6e+ru :i +a$ e6 .e6tru c$a6u$ MacLeod di6 LeQis= a$ astru :i ro:u .e6tru c$a6u$ S2e6e= o co% i6aie <ioaie .e6tru c$a6u$ O+i$<0= u6 ro:u >ru%os= +ri :i 6e+ru .e6tru c$a6u$ MacP/erso6B Lu2e era A6 cu$ori$e c$a6u$ui MacNei$$= Ar6e A6 ce$e a$e c$a6u$ui Sasse6ac/B EJtraordi6arN 3ru%osN Era e<ide6t c; Lu2e :i Ar6e erau i6e cu6oscui $a ast>e$ de .etreceri :i c/iar A6dr;+iiB Oare c9t de des <e6iser; ei >;r; eaP ,ar ce-i a.ucaser; s; o aduc; ast; sear;P O>t; :i se re!e%; de !idB Ce$e$a$te >e%ei o studiau curioase= %ai a$es .ri<eau i6e$u$ de .e de+et@ Lu2e :i Ar6e erau i6ta ad%iraiei >e%i6i6e= iar ea era i6ta i6<idiei >e%i6i6eB Ce-ar crede oare dac; $e-a: s.u6e c; ;r atu$ ace$a A6a$t= care este sou$ %eu= %-a <;!ut= cu eJactitate= de dou; ori A6 u$ti%e$e o.t $u6i :i 6u <i6e 6iciodat; s; %; <ad; cu ideea de a se cu$ca cu %i6eP Ce .erec/eN O6cre!ui scoie6iN 4i c96d te +96de:ti c; 6iciu6u$ di6tre ei 6u este scoia6= Coac; teatru 6u%ai .e6tru c; :tiu c; $e st; i6e A% r;cai cu 2i$te :i $e .$ace s; >ie A6 ce6tru$ ate6ieiB O/= %a+6i>ic; .erec/e de >;ar6iciN Su6tei .rea A6dr;+ostii de .ro.ria .ersoa6; ca s; %ai a<ei 6e<oie :i de dra+ostea a$tuiaN La %ie!u$ 6o.ii >e%ei$e erau A6c; sur+/iu6ite s; stea A6 Curu$ .erei$or@ ci%.oierii c96tau 8Ca er 3eid/D :i A6ce.u u6 oarecare da6sB Tot restu$ <ieii ei= c96d <a au!i u6 ci%.oier Me++ie <a re%e%ora acea 6oa.te di6 /a% arB Era u6 >$uJ %a+ic de <is A6 su6et :i i%a+i6e= <ita$itate :i e6er+ie co.$e:itoare= care a .ri6s A6 %reCe %e%oria :i 6u .utea >i uitatB Se scoaser; s; ii$e@ doi oa%e6i A6 costu%e$e c$a6u$ui
32*

- PASREA SPIN -

Mac,o6a$d $e ridicar; deasu.ra ca.u$ui= %9i6i$e se %i:car; +raios :i >oarte +ra<= ca :i cu% a<eau s; A6cruci:e!e s; ii$e i%ediat :i s; se str;.u6+;= A6ce.ur; u6 da6s >e$i6 .ri6tre $a%e$e de oe$B U6 i.;t ascuit str;.u6se aeru$= c96tecu$ se tra6s>or%; A6 8Toate :e.ci$e a$ astre de $a >ru6tariiD@ due$i:tii >ur; A6co6Curai :i toi A6ce.ur; da6su$@ %9i6i$e se $e+au :i se des.ri6deau= 2i$te$e str;$uceauB Stri+;te :i ra!e de cu$oare@ da6sau cu toii :i cu tot cor.u$= .icioare$e tri%iteau ecouri di6 du:u%ea :i de >iecare dat; c96d se sc/i% a rit%u$ ci6e<a A:i $;sa ca.u$ .e s.ate= scotea u6 i.;t .;tru6!;tor dar u6duitor ur%at de a$te stri+;te ie:ite di6 +9t$eCuri eJu era6teB Toate acestea A6 ti%. ce >e%ei$e .ri<eau= uitate .e $96+; .ereiB Era a.roa.e .atru di%i6eaa c96d .etrecerea se s.arse@ a>ar; Ai a:te.ta >ier i6ea$a 6o.ii tro.ica$e= o $u6; e6or%; se t9r9ia .ri6 6e%;r+i6iri$e ceru$ui= dar .este ea do%i6a %irosu$ de %a6+ro<;B O6 ti%. ce Ar6e Ai ducea A6 >ordu$ s;u .r;.;dit= u$ti%u$ $ucru .e care-$ au!i Me++ie >u u6 c96tec cu u6 sus.i6 83$ori a$e .;duriiD= care ar >i tre uit s;-i A6soeasc; .e <is;tori s.re cas;B Cas;B U6de era Acas)8 9 Ei= i-a .$;cutP A6tre ; Lu2eB M Mi-ar >i .$;cut %ai %u$t dac; da6sa%= r;s.u6se eaB M CeP La u6 cei$id/P Las-o a$t; Me+N Nu%ai ;r aii da6sea!; :i s; :tii c;= de >a.t= su6te% destu$ de dr;+ui cu <oi dac; <; $;s;% s; da6sai di6 c96d A6 c96dB M Co6stat c; 6u%ai ;r aii >ac o %u$i%e de $ucruri :i %ai a$es co6stat c; su6t or6a%e6ta$i= .$;cuiB M Ei i6e= r;s.u6se Lu2e ea.;6= a% cre!ut c; o s;-i .ri6d; i6e o sc/i% are= de aceea te-a% adusB S; :tii c; 6u era o $i+atoriu s; <iiN 4i dac;-6u e:ti recu6osc;toare 6u te %ai iau cu %i6eN M Pro a i$ c; 6ici 6u %ai ai i6te6ia s; o >aci= r;s.u6se Me++ieB Nu este i6e s; %; ad%ii A6 <iaa taB A% A6<;at %u$te A6 aceste c9te<a ore= dar 6u cred c; asta <rei s; %; A6<eiB Este di6 ce A6 ce %ai +reu s; %; .roste:ti= Lu2eB ,e >a.t su6t s;tu$; de ti6e= de <iaa .e care o duc :i de totN
32-

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Ssss::N s9s9i e$ sca6da$i!atB Nu su6te% si6+uriN M Atu6ci <#%6 si6+urN se r;sti eaB C96d A%i dai oca!ia s; te <;d si6+ur= %ai %u$t de c9te<a %i6uteP Ar6e A6ce.u s; urce dea$u$ de $a Hi%%e$/oc/ :i !9% i cu si%.atie s.re Lu2eB M Mer+i .riete6e= s.use= co6du-o@ a% s; te a:te.t aiciB Nu te +r; iB M #or esc serios Lu2eN s.use Me++ie i%ediat ce 6u %ai .uteau >i au!ii de Ar6eB #ier%ii 6eA6crederii sa.;= au!iP 4tiu c; i-a% Curat s; %; su.u6 ie= dar :i tu ai Curat s; %; iu e:ti= s; ai +riC; de %i6e= deci= a%96doi a% %i6itN #reau s; %; A6torc acas; $a ,ro+/edaB E$ se +96di $a ce$e dou; %ii de $ire a6ua$ :i $a >a.tu$ c; 6u <or %ai >i de.u:i .e 6u%e$e $uiB M O/= Me+= s.use 6e<i6o<atB Uite iu ito= i-a% s.us c; 6u <a dura o <e:6icie= i-a% .ro%isN 4i <ara asta a% s; te duc $a S0d6e0= te iau cu %i6e= .e cu<96t de OWNei$$N M;tu:a $ui Ar6e are u6 a.arta%e6t care se e$i erea!; :i .ute% $ocui aco$o trei $u6i= .ute% s; 6e distr;%B Mai A6dur u6 a6 $a trestie a.oi cu%.;r;% .;%96t :i 6e $i6i:ti%= <reiP Lu6a Ai $u%i6a >aa@ .;rea si6cer :i 6e$i6i:tit= 6er; d;tor :i co6trariatB 4i se%;6a cu Ra$./ de EricassartB Me++ie t;cu .e6tru c; A6c; %ai dorea co.ii de $a e$B M Ei6e= s.use= A6c; u6 a6B ,ar a% s; i6 %i6te .ro%isiu6ea cu S0d6e0N Lu2e= i6e %i6teN

32'

- PASREA SPIN -

+II O dat; .e $u6; Me++ie scria o scrisoare .e6tru 3ee= Eo :i ;iei .$i6; de descrieri a$e Yuee6s$a6d-u$ui= cu o <ese$ie studiat;= a<96d +riC; s; 6u scoat; 6iciodat; A6 e<ide6; deose iri$e di6tre ea :i Lu2eB ,i6 6ou %96driaB A:a cu% :tia ,ro+/eda= Mu$$erii erau .riete6i de-ai $ui Lu2e cu care $ocuia ea= .e6tru c; Lu2e c;$;torea >oarte %u$tB Ade<;rata a>eciu6e .e care $e-o .urta era tra6s.are6t; $a >iecare cu<96t des.re ei= a:a c; 6i%e6i de $a ,ro+/eda 6u-:i >;cea .ro $e%eB At9ta doar c; se su.;rau c; 6u <i6e 6iciodat; acas;B ,ar cu% .utea ea s; $e s.u6; c; 6u a<ea a6i .e6tru c;$;torie= >;r; s; $e s.u6; c; a<ea o c;s6icie %i!era i$; cu Lu2e OWNei$$B C9teodat; se A6curaCa s; strecoare c9te o A6tre are des.re E.isco.u$ Ra$./ :i c/iar dac; %ai rar= Eo %ai sc;.a c9te ce<a des.re E.isco. di6 ce %ai au!ea $a 3eeB A.oi sosi o scrisoare .$i6; de e$B ?A 'enit din senin +ntr1o 4i- Eeggie- s$unea scrisoarea lui Bob- $)rea $u,in nelini2tit 2i descura@at/ Trebuie s)1,i s$un c) a r)mas tr)snit c) nu te1a g)sit aici/ Fierbea de .urie c) nu l1am anun,at de tine 2i Luke- dar c*nd mama i1a s$us c) te1ai +nc)$),*nat 2i ne1ai inter4is s)1i s$unem- a t)cut 2i n1a mai scos niciun cu'*nt/ 0ar cred c) i1a .ost dor de tine cum nu ne1a .ost nou) 2i cred c)1i normal $entru c) tu ai $etrecut mai mult tim$ cu el dec*t cu noi to,i la un loc 2i cred c) +ntotdeauna te1a considerat ca $e o sor) mai mic)/ Trecea de colo colo de $arc) nu1i 'enea s) cread) c) nu ie2i de unde'a- bietul om/ %ici $o4e n1am a'ut s)1i ar)t)mdar eu nici nu m) g*ndeam la asta $*n) c*nd nu ne1a cerut s) le 'ad) 2i i s1a $)rut curios c) nu ai $o4e de la nunt)/ E1a +ntrebat dac) ai co$ii 2i i1am s$us c) nu credC nu ai- nu1i a2a Eeggie8 C*t tim$ a trecut de c*nd te1ai c)s)torit8 Parc) se a$ro$ie de doi ani8 Cam a2a- $entru c) este iulie- 4boar) tim$ul7 S$er s) ai +n cur*nd 2i co$ii$entru c) cred c) E$isco$ului i1ar .ace $l)cere s) aud)
33K

- COLLEEN MCCULLOGH -

asta/ E1am o.erit s)1i dau adresa ta- dar a re.u4at/ Ei1a s$us c) nu are rost $entru c) $leac) la Atena- +n !recia- cu Arhie$isco$ul $entru care lucrea4)/ "n nume de ,igan .oarte lung- niciodat) nu1l ,in minte/ #maginea4)1,i Eeggie$leac) cu a'ionul7 6ricum c*nd a a.lat c) nu e2ti la 0rogheda s)12i $etreac) tim$ul cu tine- nu a mai stat multa c)l)rit o dat) sau de dou) ori- a s$us slu@ba +n .iecare 4i 2i a $lecat du$) 2ase 4ile/A Me++ie $;s; scrisoarea di6 %96;B E$ :tia= :tiaN O6 s>9r:it :tiaB Ce a +96dit atu6ci= c9t de %u$t $-a durutP ,e ce o o $i+ase s; >ac; astaP Nu se A% u6;t;ise 6i%icB Nu-$ iu ea .e Lu2e= 6u-$ <a iu i 6iciodat;B Lu2e 6u era dec9t u6 su stitut= u6 ;r at care-i <a da co.ii ase%;6;tori cu cei .e care i-ar >i .utut a<ea de $a Ra$./ de EricassartB O/= ,oa%6e= ce A6curc;tur;N Ar/ie.isco.u$ di Co6ti6i-#erc/ese .re>er; s; stea A6tr-u6 /ote$ <ec/i= dec9t A6 ca%ere$e o>erite de Pa$atu$ Eisericii OrtodoJe di6 Ate6aB Misiu6ea $ui era >oarte de$icat;= re>eri6du-se $a o a6u%it; co6Cu6ctur;@ erau .ro $e%e care A6t9r!iaser; .rea %u$t= .ro $e%e ce tre uiau discutate cu .re$aii Eisericii OrtodoJe E$e6e= #atica6u$ a<96d o a6u%it; s$; iciu6e .e6tru OrtodoJia Greac; :i Rus;= .e care 6u o .utea a<ea .e6tru Protesta6iB La ur%a ur%ei= OrtodoJia era o sci!iu6e de $a Cato$icis%= 6u o ere!ie@ e.isco.ii ei= $a >e$ ca :i cei cato$ici= desci6deau direct di6 $i6ia S>96tu$ui PetruB Ar/ie.isco.u$ :tia c; 6u%irea $ui .e6tru aceast; %isiu6e era u6 test de di.$o%aie= u6 %ic o staco$ de trecut c;tre .ers.ecti<e %ai %ari $a Ro%aB ,i6 6ou= daru$ s;u .e6tru $i% i str;i6e se do<edi a >i o i6ecu<96tare= .e6tru c; 6u%ai cu6oa:terea $i% ii e$e6e reu:ise s; A6c$i6e a$a6a A6 >a<oarea saB Tri%iseser; du.; e$ c/iar A6 Austra$ia= Ai .useser; $a dis.o!iie u6 a<io6B 4i era de 6eco6ce.ut s; .$ece >;r; E.isco.u$ de Ericassart= .e6tru c;= A6 u$ti%a <re%e= se o i:6uise s; se s.riCi6e .e acest o% ui%itor= di6 ce A6 ce %ai %u$t= o dat;
33&

- PASREA SPIN -

cu trecerea a6i$orB Era u6 Ma!ari6= u6 ade<;rat Ma!ari6@ E%i6e6a Sa A$ ad%ira .e Cardi6a$u$ Ma!ari6 %u$t %ai %u$t dec9t .e Cardi6a$u$ Ric/e$ieu= deci co%.araia Ai >;cea o6oareB Ra$./ a<ea tot ce-:i .utea dori Eiserica de $a A6a$ii s;i o>icia$iB A<ea o teo$o+ie co6ser<ati<;= $a >e$ :i etica@ %i6tea Ai era iute :i su ti$;= >aa 6u tr;da 6i%ic di6 ceea ce +96dea@ :i a<ea u6 dar eJtraordi6ar s; se >ac; .$;cut .e6tru cei di6 Cur= >ie c; Ai .$;ceau sau Ai dis.reuia= era de acord cu ei= sau 6uB Nu era sico>a6t= era di.$o%atB ,ac; <a >i scos A6 e<ide6; A6 oc/ii ce$or de $a #atica6= a<a6sarea A6 tre.te$e ierar/iei era cert;B 4i asta Ai >;cea .$;cere Ar/ie.isco.u$ui di Co6ti6i-#erc/ese= .e6tru c; 6u dorea s; ru.; $e+;tura cu Pre$atu$ de EricassartB Era >oarte ca$d= dar E.isco.u$ui Ra$./ 6u-i .;sa de usc;ciu6ea aeru$ui ate6ia6= du.; u%iditatea aeru$ui di6 S0d6e0B Mer+96d re.ede= A% r;cat ca de o icei A6 ci!%e= .a6ta$o6i str9%i :i suta6;= e$ urca dru%u$ .ietros care ducea $a Acro.o$is@ trecea .ri6 Pro.0$o6= di6co$o de Erect/eu%= .e .a6ta a$u6ecoas; :i a ru.t;= A6dre.t96duse s.re Part/e6o6 :i c/iar di6co$o de e$B Aco$o= cu .$ete$e 6e+re r;<;:ite de <96t= .ui6 a$ ite A6 Curu$ urec/i$or= se o.ri :i .ri<i s.re ora:u$ a$ = dea$uri$e str;$ucitoare :i a$ astru$ u$uitor a$ M;rii E+eeB C/iar dedesu t era P$a2a= cu ca>e6e$e .e .$at>or%e$e aco.eri:u$ui= +ru.uri de oe%i :i u6 teatru ridicat .e .a6ta u6ei st96ciB ,e.arte se <edeau co$u%6e$e ro%a6e= >orturi a$e cruciai$or :i caste$e$e <e6eie6i$or= dar 6iciu6 se%6 a$ trecerii turci$orB Ce .o.or ui%itor erau +reciiN S; urasc; rasa care i-a do%i6at :a.te sute de a6i at9t de %u$t= A6c9t atu6ci c96d sau e$i erat au de%o$at totu$= 6-au %ai $;sat o %osc/ee sau u6 %i6aret A6 .icioareN 4i u6 .o.or at9t de <ec/i= .$i6 de %o:te6iri o+ateB Nor%a6!ii $ui erau o +$oat; de ar ari= Ro%a era u6 sat= c96d Peric$es A% r;ca <9r>u$ de st96c; A6 %ar%or;B Nu%ai aici= $a u6s.re!ece %ii de %i$e de.;rtare= .utea s; se +96deasc; $a Me++ie= >;r; s;-:i doreasc; s; .$96+;B
332

- COLLEEN MCCULLOGH -

,ar c/iar :i aici= co$i6e$e <ec/i se <;!ur; .ui6 A6 $acri%i= .96; reu:i s;-:i co6tro$e!e e%oii$eB Cu% ar >i .utut s-o co6da%6e .e eaP Nu e$ Ai s.usese s; >ac; astaP O6e$ese i%ediat de ce 6u dorise ea s;-$ a6u6e@ 6u dorea ca ea s;-i A6t9$6easc; 6ou$ so= sau s; >ac; .arte di6 6oua ei <ia;B Ei6eA6e$es= e$ .resu.u6ea c; ea A$ <a aduce .e <iitoru$ ei so $a Gi$$a6 o6e= dac; 6u $a ,ro+/eda= c; <a co6ti6ua s; tr;iasc; aco$o u6de o :tia A6 si+ura6;= de.arte de .erico$eB ,ar +96di6d acu%= A6e$ese c; asta era ce-:i dorea ea %ai .ui6B Nu= 6u .ro%isese c; 6u <a .$eca :i at9ta <re%e c9t ea :i acest Lu2e OWNei$$ <or >i A%.reu6;= ea 6u se <a A6toarceB Eo Ai s.usese c; adu6au a6i ca s; cu%.ere o >er%; A6 Yuee6s$a6d= iar <estea >usese ca u6 du: receB Me++ie 6u dorea s; se A6toarc; 6iciodat;B O6 .ri<i6a $ui= ea A:i dorea s; 6u %ai eJiste .e6tru e$B ,ar e:ti oare >ericit;= Me++ieP Este u6 cu ti6eP O$ iu e:ti .e acest Lu2e OWNei$$P Ce >e$ de o% este= dac; ai .$ecat de $a %i6eP Ce ai +;sit $a e$= u6 %u6citor o i:6uit= ce 6u a<eau E6oc/ ,a<ies= sau Lia% OWRour2e= sau A$istair MacYuee6P Ai >;cut-o 6u%ai .e6tru c; EU 6u-$ cu6o:tea% :i 6u .ot >ace co%.araiiP Ai >;cut-o s; %; torture!i= sau s; A%i .$;te:tiP ,ar de ce 6u su6t co.iiP Ce >e$ de o% este ;sta de cutreier; A6 susu$ :i-6 Cosu$ coastei ca u6 <a+a o6d :i te $as; s; stai $a .riete6iP Nu-i de %irare c; 6-ai co.ii@ 6u st; cu ti6eB Me++ie= de ceP ,e ce te-ai c;s;torit cu acest Lu2e OWNei$$P Se A6toarse :i co orA de .e Acro.o$is= A6dre.t96du-se s.re str;!i$e a+$o%erate a$e Ate6eiB O6 .iee$e di6 Curu$ str;!ii E<ri.idou !; o<i .ri<i6d >asci6at oa%e6ii= co:uri$e uria:e de ca$a%ari :i .e:ti care str;$uceau A6 soare= $e+u%e$e :i .a.ucii de rocard care st;teau a+;ai A%.reu6; $a <96!are@ >e%ei$e A$ a%u!au= A$ studiau >;r; ru:i6e= o %o:te6ire de educaie >oarte di>erit; de educaia $ui .urita6;B ,ac; aceast; ad%iraie ar >i >ost $asci<;= s-ar >i si%it st96Ce6it= dar o acce.t; A6 s.iritu$ ad%iraiei .e care o a<ea acest .o.or .e6tru >ru%useea >i!ic;B Hote$u$ era A6 Piaa O%o6ia= >oarte scu%. :i >oarte $uJosB
333

- PASREA SPIN -

Ar/ie.isco.u$ di Co6ti6i-#erc/ese st;tea A6tr-u6 scau6= $96+; >erestre$e a$co6u$ui :i +96dea $i6i:tit@ c96d E.isco.u$ Ra$./ i6tr;= A6toarse ca.u$ :i !9% iB M Ai <e6it $a ti%.= Ra$./B ,oresc s; %; ro+B M Credea% c; s-a re!o$<at totu$B Su6t co%.$icaii 6e.re<;!ute= E%i6e6;P M Nu de care cre!i tuB A% .ri%it o scrisoare de $a Cardi6a$u$ Mo6te<erdi ast;!i= A%i tra6s%ite dori6e$e S>96tu$ui P;ri6teB E.isco.u$ Ra$./ si%i c;-$ str96+e-6 s.ate :i si%i o >urioas; %96c;ri%e A6 Curu$ urec/i$orB M Po<estii-%iB M I%ediat ce discuii$e se ter%i6ar; aici ) :i s-au ter%i6at ) tre uie s; .$ec $a Ro%aB Aco$o <oi >i r;s.$;tit cu ereta de Cardi6a$ :i A%i <oi co6ti6ua %u6ca $a Ro%a su directa su.ra<e+/ere a S>96tu$ui P;ri6teB M Iar euP M Tu <ei de<e6i Ar/ie.isco. de Ericassart :i <ei .$eca A6 Austra$ia .e .ostu$ %eu= ca Le+at Pa.a$B M96c;ri%ea di6 Curu$ urec/i$or se tra6s>or%; A6 ro:ea;@ ca.u$ i se A6<9rtea= era a%eitB E$= care 6u era ita$ia6= s; >ie o6orat ca Le+at Pa.a$N Nu se %ai A6t9%.$aseN O/= %ai ai r; dareN #a de<e6i :i Cardi6a$ de EricassartN M Ei6eA6e$es <ei .ri%i i6struciu6i $a Ro%a= A6ai6te de astaB #a dura ca% :ase $u6i= ti%. A6 care eu <oi >i cu ti6e :i te <oi .re!e6ta .riete6i$or %eiB #reau ca ei s; te cu6oasc;= Ra$./= .e6tru c; <a <e6i <re%ea c96d <oi tri%ite du.; ti6e= s; %; aCui A6 %u6ca de $a #atica6B M E%i6e6;= 6u a% cu<i6te s; <; %u$u%escN Aceast; %are ci6ste %i se >ace 6u%ai datorit; du%6ea<oastr;B M Martor %i-e ,u%6e!eu= su6t su>icie6t de iste s; <;d c96d u6 o% este .rea ca.a i$ .e6tru a 6u >i $;sat A6 o scuritate= Ra$./N Acu%= s; A6+e6u6c/e% :i s; 6e ru+;%B ,o%6u$ este >oarte %i$osti<B M;t;6ii$e st;teau .e o %;su; a$;turat;B Cu %9i6i$e tre%ur96de= E.isco.u$ Ra$./ $u; %;t;6ii$e :i a:e!; cartea de ru+;ciu6iB Oi sc;.; :i se desc/ise $a %iC$ocB
33"

- COLLEEN MCCULLOGH -

Ar/ie.isco.u$= care era %ai a.roa.e de ea= o ridic; :i .ri<i curios $a uc;ica de %;tase= care o dat; >usese ro!B M Ce eJtraordi6arN ,e ce .;stre!i astaP Este cu%<a o a%i6tire de acas;= sau .oate de $a %a%a taP Oc/ii care-i o ser<ar; reacia A$ .ri<eau direct= 6u %ai a<ea ti%. s;-:i ascu6d; e%oiaB M Nu= r;s.u6se cu o +ri%as;B Nu <reau a%i6tiri de $a %a%a %eaB M ,ar tre uie s; ai ; o i%.orta6; deose it; .e6tru ti6e= de o .;stre!i cu at9ta dra+oste A6tre .a+i6i$e ce$ei %ai dra+i c;riB ,es.re ce-i a%i6te:teP M ,es.re o dra+oste $a >e$ de .ur;= ca :i cea .e care o .ort ,o%6u$ui= #ittorioB C;rii Ai >ace o6oareB M O6e$e+ asta= .e6tru c; te cu6oscB ,ar= aceast; dra+oste .u6e A6 .erico$ dra+ostea ta .e6tru Eiseric;P M Nu= .e6tru Eiseric; a% a a6do6at-o :i o <oi sacri>ica A6 co6ti6uareB A% %ers at9t de %u$t di6co$o de ea= A6c9t 6u %; .ot A6toarce 6iciodat; A6a.oiB M A:aN O6 s>9r:it Ai A6e$e+ tristeeaN ,ra+; Ra$./= 6u este at9t de r;u .e c9t cre!iN #ei tr;i :i <ei >ace %u$t i6e oa%e6i$or= <ei >i iu it de oa%e6iB Iar ea= a<96d dra+ostea .e care o eJ.ri%; aceast; %e%orie= 6u te <a c/e%aB Pe6tru c; ai .;strat dra+oste A%.reu6; cu tra6da>iru$B M Nu cred c; A6e$e+e $ucruri$e acesteaB M O/= daB ,ac; a:a ai iu it-o= <a >i o >e%eie deose it; :i <a A6e$e+eB A$t>e$ ai >i uitat-o :i ai >i .ierdut de %u$t aceste re$ic<eB M A% a<ut %o%e6te c96d 6u%ai st96d ore-6 :ir A6 +e6u6c/i %-a% .utut o.ri s; 6u .$ec $a eaB Ar/ie.isco.u$ se ridic; di6 scau6 :i A6+e6u6c/e $96+; .riete6u$ s;u= acest o% >ru%os= .e care-$ iu ea a:a cu% iu ise .ui6e $ucruri A6 <ia;= A6 a>ar; de ,u%6e!eu :i de Eiseric;= .e6tru e$ i6di<i!i i$eB M N-ai s; .$eci $a ea :i :tii i6e astaB Tu a.arii Eisericii :i Ai <ei a.ari6e E# A6totdeau6aB Tu ai o ade<;rat; <ocaieB Acu% 6e <o% ru+a= iar eu <oi ad;u+a tra6da>iru$ A6 ru+;ciu6i$e %e$e tot restu$ <ieii de acu% A6ai6teB ,o%6u$
33(

- PASREA SPIN -

Nostru 6e tri%ite %u$te su.;r;ri :i dureri A6 ti%.u$ trecerii 6oastre s.re <iaa eter6;B Tre uie s; A6<;;% s; $e su.ort;%= eu $a >e$ de %u$t ca :i ti6eB La s>9r:itu$ $ui au+ust Me++ie .ri%i de $a Lu2e o scrisoare= c; este $a S.ita$u$ di6 ToQ6s<i$$e= dar este A6 a>ara .erico$u$ui :i <a >i eJter6at A6 cur96dB ?Se $are c) nu 'a trebui s) a2te$t)m s.*r2itul anului$entru 'acan,)- Eeg/ %u m) $ot +ntoarce la trestie $*n) nu sunt s)n)tos 2i cel mai bun lucru $entru asta este o 'acan,)/ Cam +ntr1o s)$t)m*n) am s) trec s) te iau/ Eergem la lacul Eacham- la Atherton- $entru c*te'a s)$t)m*ni- $*n) m) 'oi sim,i destul de bine ca s) m) +ntorc la munc)/A Me++ie 6u-:i .utea crede oc/i$or :i 6ici 6u :tia dac; dorea s; >ie cu e$= sau 6u= acu% c96d se i<ise oca!iaB ,e:i durerea di6 %i6tea ei se <i6decase %ai +reu dec9t durerea >i!ic;= a%i6tirea co:%aru$ui di6 $u6a de %iere $a ,u660= >usese a$u6+at; di6 +96duri$e ei de at9ta <re%e= A6c9t A:i .ierduse .uterea de teroare= iar citi6d %u$t A6e$ese c; >usese re!u$tatu$ i+6ora6ei= at9t a ei= c9t :i a $ui Lu2eB O/= ,oa%6eN 3; ca aceast; <aca6; s; aduc; u6 co.i$N ,ac; ar a<ea u6 co.i$ s;-$ iu easc;= i-ar >i %u$t %ai i6e= %u$t %ai u:orB Pe A66e 6u ar dera6Ca-o u6 co.i$ :i 6ici .e LuddieB Lear .$ace c/iarB I-o s.useser; de o %ie de ori= s.er96d c; Lu2e A:i <a da sea%a :i <a <e6i o dat; s; A6dre.te +re:ea$a .e care o >;cea cu soia sa= o $i+96d-o $a o <ia; stear.; :i $i.sit; de dra+osteB C96d $e s.use ce-i scria >ur; A6c96tai= dar A6 si6ea $or erau sce.ticiB M Mai %u$t ca si+ur c; 6e6orocitu$ <a +;si o scu!; :i <a .$eca >;r; ea= Ai s.use A66e $ui LuddieB Lu2e A%.ru%utase de u6de<a o %a:i6; :i o $u; .e Me++ie A6tr-o di%i6ea; >oarte de<re%eB P;rea s$; it :i +a$ e6B 4ocat;= Me++ie Ai d;du <a$i!a :i urc; $96+; e$B M Ce oa$; ai a<ut= Lu2eP Mi-ai scris c; e:ti A6 a>ar; de .erico$= dar %i se .are c; ai >ost >oarte o$6a<B
335

- COLLEEN MCCULLOGH -

M O/= u6 >e$ de icter .e care-$ >ac a.roa.e toi t;ietorii de trestie= %ai de<re%e sau %ai t9r!iuB O oa$; .urtat; de :o o$a6ii de trestie= o $u;% .ri6 t;ieturiB Eu su6t re!iste6t :i %-a% re>;cut re.ede= >a; de a$iiB ,octorii s.u6 c; a% s; %; re>ac >oarte re.edeB Trec96d o trec;toare cu <e+etaie $uJuria6t;= dru%u$ ducea s.re i6terioru$ i6utu$ui= dedesu t cur+ea u6 r9u A6 cascade %ai %ici= iar $a u6 %o%e6t dat >or%a c/iar o cascad; %ai %are= care era o .ri<e$i:te A6c96t;toareB Treceau .ri6tre st96ci= iar a.a str;$ucitoare se arcuia A6tru6 Coc >a6tastic de u% re :i $u%i6iB Pe %;sur; ce urcau= aeru$ se r;cea= de<e6ea >oarte curat@ Me++ie :i uitase c9t era de u6 aeru$ curatB Su ei se A6ti6dea Cu6+$a= era at9t de i%.e6etra i$; c; 6i%e6i 6-ar >i A6dr;!6it s-o .;tru6d;B Oc/iuri$e de $u%i6; erau a.roa.e i6<i!i i$e de di6co$o de >ru6!e$e %asi<e a$e co.aci$or= co6ti6ue :i >;r; s>9r:it= ca o .erdea e6or%; de cati>ea <erde aru6cat; .este .;dureB ,i6 c96d A6 c96d Me++ie disti6+e c9te-o >$oare %i6u6at;= c9te u6 >$uture= .96!e de .;ia6Ce6 e$e+a6te care-:i i6eau st;.96ii A6 6e%i:care= .;s;ri cu co!i ro:ii sau +a$ e6eB Lacu$ Eac/a% era A6 <9r>u$ u6ui .$atou= a:e!at A6tr-u6 .eisaC idi$icB O6ai6te de c;derea 6o.ii erau deCa .e <era6da ca%erei $or= .ri<i6d 6ec$i6tirea a.eiB Me++ie dorea s; .ri<easc; $i$iecii de >ructe= 6u%ii aici <u$.i ! ur;toare= c;ut96du-:i /ra6a A6 A6tu6eci%i$e .;duriiB Erau %o6struo:i :i Ai re.u+6au= dar erau >oarte ti%i!i :i tota$ i6o>e6si<iB Era ciudat s;-i <e!i .$uti6d .e ceru$ A6tu6ecat ca 6i:te !%ei de /9rtie= Me++ie Ai .ri<ea A6totdeau6a :i $a Hi%%e$/oc/B 4i era u6 rai s; te scu>u6!i A6tr-u6 .at r;coros= s; 6u tre uiasc; s; stai 6e%i:cat .96; se usca sudoarea de .e o .arte= .e6tru a te %uta= de:i :tiai c; 6iciodat; tra6s.iraia 6u se uscaB Lu2e scoase u6 %ic .ac/et %aro6iu di6 <a$i!;= care co6i6ea 6i:te o iecte %ici rotu6de :i A$ .use .e 6o.tiera de $96+; .atB Me++ie A6ti6se %96a= $u; u6u$ :i-$ i6s.ect;B M Ce 6ai a-i ast;P A6tre ; curioas;B M U6 .re!er<ati<B Uitase de /ot;r9rea de acu% doi a6i=
33*

- PASREA SPIN -

s; 6u-i s.u6; de co6trace.ti<eB Mi-$ .u6 A6ai6te de a >ace dra+oste= a$t>e$ a% .utea risca u6 co.i$ :i 6u 6e .ute% .er%ite .96; 6u a<e% casa 6oastr;B St;tea +o$ .e %ar+i6ea .atu$ui= era s$a :i i se <edeau coaste$eB ,ar oc/ii Ai str;$uceau= A6ti6se %96a s; o .ri6d; .e-a ei= care %ai i6ea A6 .a$%; .re!er<ati<u$B M Su6te% >oarte a.roa.e= Me+= >oarte a.roa.eN Ca% ci6ci %ii de $ire :i 6e .ute% cu%.;ra o .ro.rietate a.roa.e de C/arters ToQersB M ,eci ai >;cut-o= s.use ea destu$ de ca$%B M Oi .ot scrie E.isco.u$ui de Ericassart s;-i cer u6 A%.ru%utB N-o s; 6e re>u!eB M Asta 6-ai s-o >aciN se r;sti eaB M La 6ai a= Me+= u6de i-e %96driaP #o% %u6ci .e6tru ce <o% a<ea= 6u cere% de .o%a6;N Eu 6-a% datorat 6i%;6ui 6iciodat; 6i%ic :i 6u o <oi >ace acu%B A ia dac;-$ au!ea= A$ .ri<ea .ri6tr-u6 <;$ de >urie ro:ieB O6 <iaa ei 6u >usese at9t de >urioas;N Mi6ci6os= .u6+a: :i e+oistN Cu% a A6dr;!6it s;-i >ac; a:a ce<a= s; o A6:e$e :i s; 6u-i dea u6 co.i$N S; o co6<i6+; c; 6u-:i dorea dec9t s; de<i6; >er%ierN 4i-a +;sit sc;.area= Ar6e SQe6so6 :i trestia de !a/;rN Ascu6!96du-:i >uria= at9t de i6e c; se sur.ri6se :i .e ea= A:i A6toarse ate6ia s.re rotia de cauciuc di6 .a$%;B M S.u6e-%i= c/estii$e astea= .re!er<ati<e$e= cu% %; .ot A%.iedica s; a% u6 co.i$P M C/iar 6u :tii 6i%icP M Nu= %i6i eaB Oricu% A6 .ri<i6a .re!er<ati<e$or= 6u %i6ea@ 6u-:i a%i6tea s; >i citit ce<a des.re e$eB Se Cuca cu s96ii eiB M Uite= c96d %; eJcit eu >ac o c/estie ) 6u :tiu ) u6 $ic/id= :i dac; su6t A6 i6terioru$ t;u :i 6u a% .rotecie= r;%96e aco$oB C96d r;%96e aco$o destu$ de %u$t= sau .rea %u$t= se co6ce.e u6 co.i$B Asta eraN O:i .u6ea o iectu$ ace$a= ca .ie$ia .e u6 c9r6atN O% de 6i%icN
33-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Sti6+96d $u%i6a= e$ o trase s.re e$ A6 .at :i 6u trecu %u$t .96; A6ce.u s; 9C 9ie du.; a6tico6ce.io6a$@ au!i ace$ea:i !+o%ote .e care $e au!ise :i A6 6oa.tea aceea $a ,u660= A6e$e+96d acu% de u6de <e6eau= A:i tr;+ea .re!er<ati<u$B O% de 6i%icN ,ar cu% s; se descurce cu e$P O6cerc96d s; 6u-i arate c9t de %u$t o durea= A$ su.ort;B ,e ce durea a:a= dac; totu$ era ce<a 6atura$P M Te doare= 6u Me+P A6tre ; %ai t9r!iuB Tre uie s; >ii tare A6+ust;= de co6ti6u; s; te doar;B Ei i6e= 6-a% s-o %ai >acB Nu te su.eri dac; o >ac cu s96ii= 6uP M Ce co6tea!;P r;s.u6se dista6tB ,ac;-%i s.ui c; 6-o s; %; %ai doar;= e i6eB M Ai .utea s; >ii %ai e6tu!iast;= Me+N ?PE%T(" CE8A ,ar e$ se eJcit; di6 6ou@ trecuser; doi a6i de c96d 6u %ai a<use 6ici ti%.u$= 6ici e6er+ia s; o >ac;B O/= era .$;cut s; >ii cu o >e%eie= eJcitat :i s; 6u ai <oieB Nu se si%ea de $oc A6surat cu Me++ie@ 6u era de $oc a$t>e$ dec9t o >;cuse A6 s.ate$e c9rciu%ii di6 F066u6a= sau cu A6cre!uta do%6i:oar; Car%ic/ae$ $96+; !idu$ :o.ro6u$uiB Me++ie a<ea s96ii >ru%o:i= %ode$ai de c;$;rie= a:a cu% Ai .$;cea $ui :i era si+ur c;-i .$;cea s;-:i o i6; .$;ceri$e $a s96ii ei= .$;c96du-i se6!aia .e care i-o .ro<oca .e6isu$ 6eaco.erit .ri6s A6tre .u$.e$e s96i$or eiB Pre!er<ati<e$e reduceau %u$t di6 .$;cere= dar dac; 6u $e .u6eai c96d i6trai A6tr-o >e%eie= A6se%6a s; caui 6eca!u$ cu $u%96areaB E9C 9i6d o trase deasu.ra $ui= a.uc; u6 s96 :i si%i cu% i se a9; s>9rcu$ :i i se A6t;re:te A6 +ur;B U6 dis.re 6e%;surat .e6tru e$ o cu.ri6se .e Me++ie@ ce creaturi ridico$e erau ;r aii= %or%;ia= o su+ea= se ! ;tea ca s; o i6; ce doreaB ,e<e6ea di6 ce A6 ce %ai eJcitat= .arc; era u6 .isoi de.;:it de <9rst;= care se A6torcea $a s96u$ %a%eiB 4o$duri$e A6ce.ur; s; se %i:te rit%ic= de:i ea st;tea st96+aci= ur96d .rea %u$t totu$= .e6tru a A6cerca s;-$ aCute@ si%i deodat; <9r>u$ .e6isu$ui 6e.roteCat strecur96du-se A6tre .icioare$e eiB Pe6tru c; 6u era .artici.a6t direct $a act= era >oarte
33'

- PASREA SPIN -

$ucid;B 4i atu6ci= Ai <e6i ideeaB O6cet :i c9t .utu de discret A$ diriCa A6;u6tru= eJact aco$o u6de o durea %ai tare@ A:i i6u res.iraia= A:i d;du curaCu$ :i >or;= cu di6ii str96:iB ,e:i o duru .ui6= 6u era 6ici .e de.arte ca .ri%a dat;B 3;r; .rotecia de cauciuc= %e% ru$ era a$u6ecos= %ai u:or de %a6e<rat :i %u$t %ai u:or de su.ortatB Lu2e desc/ise oc/iiB O6cerc; s; o A%.i6+;= dar= o/= ,oa%6eN Era i6credi i$ >;r; .re!er<ati<@ 6u i6trase 6iciodat; A6tr-o >e%eie >;r; e$@ 6u :tia c; era at9t de di>eritB Era at9t de a.roa.e de eCacu$are= at9t de eJcitat c; 6u reu:i s; o A6de.;rte!e :i .96; $a ur%; o str96se %ai a.roa.e= $i.sit de <oi6;B ,e:i 6u era <iri$ s; stri+e= 6u-:i .utu rei6e 6ici stri+;tu$= a.oi o s;rut; $96dB M Lu2eP M CeP M ,e ce 6u .ute% >ace a:a %ereuP S; 6u %ai >ie 6e<oie s;-i .ui .re!er<ati<u$P M Nu tre uia s-o >ace% 6ici acu%= Me+= s; 6u 6e %ai +96di% $a A6c; o dat;B Era% c/iar A6;u6tru c96d %-a% desc;rcatB Se a.$ec; .este e$ :i-$ %96+9ie .e .ie.tB M ,ar 6u <e!i= acu% stau drea.t;N Nu r;%96e 6i%ic A6;u6tru= cur+e totB O/= Lu2e= te ro+N Este %u$t %ai .$;cut :i 6u %-a durut a.roa.e de $ocB Su6t si+ur; c; 6u <o% a<ea .ro $e%e= .e6tru c; si%t cu% cur+eB Te ro+N Ce >ii6; u%a6; a re!istat <reodat; re.et;rii u6ei .$;ceri .er>ecte= c96d i se o>erea at9t de .$au!i i$P Ca u6 Ada%= Lu2e d;du di6 ca.= .e6tru c; $a acest stadiu era %u$t %ai .ui6 i6>or%at dec9t Me++ieB M Cred c; s.ui ade<;ru$= iar .e6tru %i6e este %u$t %ai .$;cut c96d 6u te ! aiB Ei6e Me+= a:a o s; >ace% de acu%B 4i A6 A6tu6eric ea !9% i dis.reuitorB Pe6tru c; 6u= 6u cursese totB O6 %o%e6tu$ c96d si%i c; se descarc;= A:i adu6ase toi %u:c/ii= Ai A66odase :i i6use str96s cu toat; /ot;r9rea de care era A6 stareB O/o= >ru%osu$ %eu do%6= Ai ar;t eu ieN A:tea.t; 6u%ai :i-ai s; <e!i= Lu2e OWNei$$N A% s;-%i o i6 co.i$u$ :i dac; o >i s; %orN
3"K

- COLLEEN MCCULLOGH -

,e.arte de c;$dur; :i de u%iditate= Lu2e se re>;cea re.edeB M96c96d i6e A6ce.ea s; re<i6; $a +reutatea $ui= iar .ie$ea se tra6s>or%a di6 +a$ e6u$ o$6;<icios A6 ro6!u$ .e care-$ .ri6seseB Cu eJta!u$ u6ei Me++ie dr;+;stoase :i rece.ti<e= 6u >u +reu s; .re$u6+easc; ce$e dou; s;.t;%96i i6iia$e= $a trei :i a.oi $a .atruB ,ar du.; o $u6; se r;!<r;tiB M Nu %ai a<e% 6icio scu!; Me+B Su6t s;6;tos tu6B St;% aici deasu.ra $u%ii= ca re+e$e :i re+i6a :i c/e$tui% a6iB Ar6e are 6e<oie de %i6eB M Nu <rei s; te %ai +96de:ti= Lu2eP ,ac; ai <rea= a% .utea cu%.;ra >er%a acu%B M S; %ai re!ist;% .ui6= Me+B Nu <roia s; o recu6oasc;= dar doru$ trestiei Ai i6trase A6 s96+e= era >asci6aia u6or oa%e6i care se de<otau co%.$et %u6ciiB C9t ti%. Ai <or .er%ite .uteri$e= Lu2e <a r;%96e de<otat trestiei de !a/;rB Si6+uru$ $ucru .e care-$ %ai s.era Me++ie= era c;-$ <edea o $i+at s; se sc/i% e dac; Ai <a da u6 co.i$= u6 %o:te6itor .e6tru o <iitoare .ro.rietate de .e $96+; F06u6aB A:a c; Me++ie se A6toarse $a Hi%%e$/oc/ a:te.t96d :i s.er96dB Te ro+= te ro+= ,oa%6e= >; s; >ie u6 co.i$N 4i a >ostB C96d i-a a6u6at .e A66e :i .e Luddie= au >ost 6e u6i de ucurieB Mai a$es Luddie se do<edi a >i o co%oar;B 3;cea ce$e %ai de$icate roderii .e c;%;:ue$e .e care Me++ie 6u a<usese ti%. s; $e dic/iseasc;@ a:a c;= A6 ti%. ce e$ A%.u6+ea r; d;tor acu$ .ri6 .96!a >i6;= cu %9i6i$e $ui %ari= dar %a+ice= Me++ie o aCuta .e A66e s; ara6Ce!e ca%era co.i$u$uiB Si6+ura .ro $e%; era c;= co.i$u$ 6u era i6e .o!iio6at= >ie di6 cau!a c;$durii= >ie di6 cau!a su.;r;rii= Me++ie 6u :tiaB R;u$ de di%i6ea; dura toat; !iua :i .ersist; %u$t ti%. du.; ce ar >i tre uit s; A6cete!e@ A6 ciuda >a.tu$ui c; se A6+r;:ase >oarte .ui6= Me++ie a<ea .rea %u$t $ic/id A6 esuturi :i Ai crescu te6siu6ea A6tr-at9t= c; :i doctoru$ S%it/ se A6+riCor;B P96; $a ur%; $e s.use c; ar >i %ai i6e s;
3"&

- PASREA SPIN -

%ear+; $a s.ita$u$ di6 Cai%s= .e6tru restu$ .erioadei de sarci6;= dar= du.; ce se %ai +96di c; 6u a<ea so= 6ici .riete6i= /ot;rA c; tot %ai i6e r;%96ea cu Luddie :i A66e= care i6eau >oarte %u$t $a eaB Cate+oric A6s;= .e6tru u$ti%e$e trei s;.t;%96i de sarci6; tre uia s; %ear+; $a Cai%sB M 4i A6cercai s;-$ >acei .e sou$ ei s; <i6; s; o <ad;= stri+a e$ $a LuddieB Me++ie Ai scrisese i%ediat $ui Lu2e= a6u696du-$ c; e A6s;rci6at;= .$i6; de co6<i6+erea >er%; c; ceea ce e$ 6u dorise era de acu% u6 >a.t A%.$i6it= iar Lu2e <a >i 6e u6 de >ericire c96d <a a>$aB Scrisoarea $ui de r;s.u6s Ai scoase i$u!ii$e di6 ca.B Era >uriosB O6 ceea ce-$ .ri<ea= >a.tu$ c; de<e6ea tat;= .e6tru e$ 6u A6se%6a dec9t c; i<ea dou; +uri de /r;6it= A6 $oc de u6aB Pe6tru Me++ie ista a >ost o .i$u$; a%ar; :i +reu de di+erat= dar a A6+/iit-o@ 6u a<ea de a$esB Acu%= co.i$u$ care <e6ea= o $e+a de e$ $a >e$ de %u$t ca :i %96driaB ,ar Ai era r;u= se si%ea 6eaCutorat; :i $i.sit; de dra+oste@ 6ici co.i$a:u$ 6u o iu ea= .arc; 6u-:i dorea s; >ie co6ce.ut :i 6;scutB O$ si%ea A6 ea= si%ea .rotestu$ s$a a$ %icii creaturi A%.otri<a ideii de a de<e6i o >ii6;B ,ac; ar >i su.ortat dru%u$ de o %ie de %i$e= ar >i .$ecat acas;= dar doctoru$ S%it/ a res.i6s >er% ideeaB S; .$ece cu tre6u$ .e6tru o s;.t;%96;= sau %ai %u$t= c/iar cu .au!e= tot ar >i A6se%6at s; sacri>ice co.i$u$B Totu:i= .e %;sur; ce trecea ti%.u$= si%ea di6 ce A6 ce %ai %u$t 6e<oia s; >ie cu ci6e<a care s; o iu easc;@ co.i$u$ care cre:tea A6 ea= de<e6ea di6 ce A6 ce %ai +reu :i A6ce.u s;-$ .ri<easc; cu rese6ti%e6tB ,octoru$ S%it/ $e s.use c; ar tre ui s; .$ece %ai re.ede $a Cai%s@ 6u era si+ur c; Me++ie <a su.ra<ieui 6a:teriiB Presiu6ea s96+e$ui era reca$citra6t;= co6ti6ua s; creasc;@ <or ea de toJicitate :i a$i ter%e6i %edica$i $u6+i= care Ai A6s.;i%96tar; .e A66e :i .e Luddie :i acce.tar;= oric9t de %u$t :i-ar >i dorit= s; <ad; co.i$u$ 6;sc96du-se $a Hi%%e$/oc/B La s>9r:itu$ $ui %ai= Ai r;%96eau A6c; .atru s;.t;%96i de
3"2

- COLLEEN MCCULLOGH -

sarci6;= .atru s;.t;%96i .96; c96d Me++ie se e$i era de aceast; .o<ar; i6su.orta i$;= de acest co.i$ 6erecu6osc;torB O6ce.use s;-$ urasc;= >ii6a aceasta .e care :i-o dorise at9t de %u$t= A6ai6te de a desco.eri c9t 6eca! .oate aduceB 0E CE cre!use c; Lu2e <a a:te.ta cu 6er; dare co.i$u$ c96d <a desco.eri c; este o rea$itateP Ni%ic di6 atitudi6ea $ui= sau di6 co%.orta%e6tu$ $ui= A6c; i%ediat du.; c;s;torie= 6u o $;sase s; cread; a:a ce<aB O6 ce$e di6 ur%; recu6oscu c; ti%.u$ 6u era dec9t u6 a$t de!astru= a a6do6; %96dria .rosteasc; :i A6cerc; s; %ai sa$<e!e ce se .utea di6 rui6eB Toate %oti<e$e c;s;toriei $or erau >a$se@ e$= .e6tru a6ii ei= ea= ca s; >u+; de Ra$./ de Ericassart= A6cerc96d totu:i s;-$ e<oce .e Ra$./B Nu eJistase 6ici ce$ %ai %;ru6t se%6 de dra+oste :i 6u%ai dra+ostea Ai %ai .utea aCuta .e ea :i .e Lu2e s; de.;:easc; di>icu$t;i$e i<ite di6 sco.uri$e di>erite .e care $e a<eau :i $e doreau >iecareB Era ciudat= dar 6u .;rea s; >ie A6 stare s;-$ urasc; .e Lu2e= A6 ti%. ce .e Ra$./ A$ ura di6 su>$etB Totu:i $a <re%ea ade<;ru$ui= Ra$./ >usese %u$t %ai ci6stit :i %ai u6 cu ea= dec9t Lu2eB Niciodat; 6u o A6curaCase s; <ise!e $a e$= s;-$ iu easc; a$t>e$ dec9t ca .reot :i .riete6= c/iar A6 ce$e dou; oca!ii c96d o s;rutase= >usese i6iiati<a eiB Atu6ci= de ce s; >ie >urioas; .e e$P ,e ce s;-$ urasc; .e Ra$./ :i 6u .e Lu2eP S;-:i $a%e!e >rica :i +re:e$i$e= uria:u$ se6ti%e6t de u$tra+iere .e care-$ si%ea= .e6tru c; e$ o res.i6sese A6 %odu$ co6sta6t= stu.id care a dus $a o c;s;torie cu Lu2e OWNei$$@ tr;dare :i >a; de ea :i >a; de Ra$./B Nu co6ta c; 6u se .utea 6iciodat; c;s;tori cu e$= 6u co6ta c; 6u se .utea cu$ca cu e$= s; ai ; u6 co.i$ de $a e$B Nu co6ta c; e$ %" o dorea@ r;%96ea rea$itatea c; ea A$ dorea .e e$ :i 6u tre uia s; acce.te %ai .ui6 de at9tB 4tii6d c; r;u$ 6u .utea sc/i% a situaia= se c;s;torise totu:i cu Lu2e OWNei$$= .urta acu% co.i$u$ $ui Lu2e OWNei$$B Cu% %ai .utea >i >ericit; $a +96du$ c; a<ea co.i$u$ $ui Lu2e OWNei$$= c96d e$ 6ici 6u-$ doreaP Eietu$ %icuB Ce$ .ui6= c96d se <a 6a:te= <a >i o %ic; ide6titate :i <a .utea >i iu it ca
3"3

- PASREA SPIN -

atareB Nu%ai c;G Ce 6-ar da .e6tru co.i$u$ $ui Ra$./ de EricassartP I%.osi i$u$= tot ce 6u se .utea cereN Ser<ea o i6stituie care dorea s;-$ ai ; A6 A6tre+i%e= c/iar :i acea .arte di6 e$ care Eisericii 6u-i era de >o$os= ;r ;iaB Aceast; Ma%; Eiseric; cerea de $a e$ u6 sacri>iciu >a; de .uterea ei ca i6stituie= ast>e$ A$ irosea= A$ scotea di6 r96du$ oa%e6i$or= se asi+ura >oarte i6e ca ceea ce i6ter!icea era .e6tru totdeau6a i6ter!isB O6tr-o !i <a .$;ti .e6tru aceast; $;co%ieB #a <e6i o !i c96d 6u <or %ai eJista Ra$./i de Ericassart= .e6tru c; <or A6e$e+e <a$oarea ;r ;iei $or :i 6u <or %ai acce.ta acest sacri>iciu= care oricu% 6u a<ea 6icio <a$oareB ,eodat; se ridic; :i aCu6se cu +reu A6 sa$o6= u6de A66e citea u6 ro%a6 de Nor%a6 Li6dsa0 ?!r)mada (o2ieA- care-i >;cea o ade<;rat; .$;cereB M A66e= cred c;-i <ei rea$i!a dori6aB A66e o .ri<i a se6t;B M Ce-ai s.us= dra+a %eaP M Su6;-$ .e doctoru$ S%it/= 6asc a>urisitu$ ;sta de co.i$ aici :i acu%N M ,u%6e!eu$eN I6tr; A6 dor%itor :i stai A6ti6s; ) 6u A6 ca%era ta= A6 ca%era 6oastr;N O6Cur96d %ea6dre$e sorii :i /ot;r9rea co.ii$or= doctoru$ S%it/ .$ec; A6 >u+; di6 ,u6+$oe= cu %a:i6; $ui <ec/e= aduc96d cu si6e :i %oa:a $oca$; :i c9t de %u$te ec/i.a%e6te .utea di6 cocioa a de s.ita$B N-a<ea rost s; o duc; aco$o@ ace$a:i $ucru A$ .utea >ace :i $a Hi%%e$/oc/B ,ar ea= ea ar >i tre uit s; >ie $a Cai%s acu%B M L-ai a6u6at .e sou$ eiP A6tre ; e$ urc96d tre.te$e cu %oa:a A6 ur%a $uiB M I-a% tri%is o te$e+ra%;B Este A6 ca%era %ea@ %-a% +96dit c; este %ai %u$t s.aiuB Mi:c96du-se cu +reu= A66e i6tr; A6 dor%itorB Me++ie st;tea A6ti6s;= cu oc/ii %ari= 6u d;dea 6iciu6 se%6 de durere= cu eJce.ia u6ui s.as% oca!io6a$= c96d A:i A6c$e:ta %9i6i$eB O6toarse ca.u$ :i-i !9% i A66ei :i A66e <;!u c; este s.eriat;B
3""

- COLLEEN MCCULLOGH -

M M; ucur c; 6u %-a% dus $a Cai%s= s.use@ %a%a %ea 6u a %ers 6iciodat; $a u6 s.ita$ :i tata %i-a s.us o dat; c; i-a >ost tare +reu cu Ha$B ,ar a su.ra<ieuit :i eu o s; su.ra<ieuiescB Noi su6te% re!iste6te= >e%ei$e C$ear0B Mu$te ore %ai t9r!iu= doctoru$ i se a$;tur; A66ei .e <era6d;B M Este o trea ; $u6+; :i +rea .e6tru >etia astaB Pri%a 6a:tere 6u este u:oar;= dar co.i$u$ ;sta 6u st; i6e :i ea se e.ui!ea!;= dar 6u reu:e:te s;-$ 6asc;B ,ac; era $a Cai%s i se >;cea ce!aria6;= dar aici 6u .otB #a tre ui s; 6asc; aici= c/i6ui6du-se si6+ur;B M Este co6:tie6t;P M Este +e6eroas;N Nu i.;= 6u se <ait;B 3e%ei$e care su6t u6e= de o icei se c/i6uie ce$ %ai %u$tB M; tot A6trea ; dac; a <e6it Ra$./= iar eu tre uie s;-i s.u6 ce<a= s; o %i6tB Parc; !iceai c; .e sou$ ei A$ c/ea%; Lu2eP M ,aB M H%%%N Ei i6e= .oate de aceea A6trea ; de acest Ra$./= ci6e-o >i e$B Lu2e 6u se .oart; .rea >ru%os cu ea= 6ui a:aP M Lu2e este u6 tic;$osB A66e .ri<i A6 !are= s.riCi6i6du-se de a$ustrada <era6deiB Pe dru%u$ di6s.re ,u660 <;!u <e6i6d u6 taJi= care $u; cur a s.re Hi%%e$/oc/B O6 %a:i6; se <edea u6 ;r at ru6et :i se u%.$u de ucurieB M Nu-%i <i6e s;-%i cred oc/i$or= cred c;= A6 s>9r:it a <e6it Lu2e= :i-a a%i6tit c; are o soieN M Eu a% s; .$ec= te $as .e ti6e s;-i <or e:ti= A66eB Ei 6a% s;-i s.u6 A6c;@ dac; 6u e e$P ,ac; este e$= d;-i o cea:c; de ceai :i $as; %ora$a .e6tru %ai t9r!iuB Cred c; are 6e<oie de u6 A6t;ritorB TaJiu$ se a.ro.ieB S.re sur.ri!a $ui A66e= :o>eru$ ie:i di6 %a:i6; :i desc/ise u:a .asa+eru$ui di6 s.ateB 7oe Casti+$io6e= si6+uru$ taJi%etrist di6 ,u660= 6u .rea >;cea ast>e$ de +esturi de .o$iteeB M Hi%%e$/oc/= E%i6e6;= s.use a.$ec96du-se ad96cB U6 ;r at A6tr-o suta6; 6ea+r; ie:i di6 %a:i6; :i atu6ci
3"(

- PASREA SPIN -

A66e <;!u c; A6 ta$ie a<ea o e:ar>; .ur.urieB C96d ;r atu$ se A6toarse s.re ea= A66e cre!u .e6tru o c$i.; c; Lu2e OWNei$$ Ai Coac; o >est;B A.oi o ser<; c; acest o% este cu %u$t= %u$t %ai di>erit de Lu2e :i ca% cu !ece a6i %ai ;tr96B ,u%6e!eu$eN +96di ea= A6 ti%. ce >i+ura +raioas; se a.ro.ia= urc96d sc;ri$e c9te dou;B Este ce$ %ai >ru%os ;r at .e care $-a% <;!ut A6 <iaa %eaN U6 Ar/ie.isco.= 6ici %ai %u$t= 6ici %ai .ui6N Ce trea ; .utea a<ea u6 ar/ie.isco. cato$ic= cu >a%i$ia %odest; a $utera6i$or Mu$$erP M ,oa%6a Mu$$erP A6tre ; e$ !9% i6du-i cu 6i:te oc/i $96!i :i a$ a:triB Se .urta de .arc; ar >i <;!ut %u$te $ucruri .e care ar >i <rut s; 6u $e >i <;!ut :i de .arc; ar >i reu:it s;-:i i+6ore se6ti%e6te$eB M ,a= eu su6t A66e Mu$$erB M Su6t Ar/ie.isco.u$ Ra$./ de Ericassart= Le+atu$ Pa.a$ a$ S>96tu$ui P;ri6te .e6tru Austra$iaB A% A6e$es c; $a du%6ea<oastr; $ocuie:te o doa%6; OWNei$$P M ,a= do%6u$e Ra$./B (ALPH8 ACESTA era Ra$./P M Su6t u6 <ec/i .riete6 a$ ei= .ot s;-i <or escP M 4tii= su6t co6<i6s; c; ar >i A6c96tat;= do%6u$e Ar/ie.isco. ) 6u= 6u %-a% eJ.ri%at corect= 6u-i a:aP Nu se s.u6e do%6u$e Ar/ie.isco.= se s.u6e E%i6e6;= cu% <-a s.us 7oe Casti+$io6eB ,a= du.; cu% s.u6ea%= ea ar >i >ost A6c96tat;= dac; s-ar >i a>$at A6 a$t; stare= dar A6 acest %o%e6t Me++ie tre uie s; 6asc; :i su>er; >oarte %u$tB A ia atu6ci o ser<; c; e$ 6u-:i .ierduse de$oc se6ti%e6te$e= $e disci.$i6ase 6u%ai >oarte i6eB A<ea oc/ii at9t de a$ a:tri= A6c9t si%i c; se .ierde A6 .ro>u6!i%ea $or= dar ceea ce %ai <;!u A6 ei= o >;cu s; se A6tre e ce A6se%6a Me++ie .e6tru e$ :i ce A6se%6a e$ .e6tru eaB M A% 3T#"T c; ce<a 6u e i6eN A% si%it c; ce<a 6u este A6 ordi6e= de >oarte %u$t ti%.@ dar A6 u$ti%a <re%e +riCa %ea a de<e6it o o sesieB Tre uia s; <i6 s; <;d cu oc/ii %eiB #; ro+= $;sai-%; s; o <;dN 3ie :i 6u%ai .e6tru c; su6t .reotB
3"5

- COLLEEN MCCULLOGH -

A66e 6ici 6u i6te6io6a s;-$ o.reasc;B M #e6ii E%i6e6;= .e aiciB 4i .or6i $e+;696du-se A6tre ce$e dou; c9rCe= co6ti6u96d s; se +96deasc;B Este casa curat;P A% :ters .ra>u$P A% aru6cat resturi$e de %ie$P Ce %o%e6t :i-a a$es :i o%u$ acesta s;-i <i!ite!eN Luddie= 6u ter%i6i odat; cu tractoru$P Nu <ii o dat; acas;P E;iatu$ tre uia s; te +;seasc; de %u$tN Ra$./ trecu re.ede .e $96+; doctoru$ S%it/ :i .e $96+; %oa:;= de .arc; ace:tia 6ici 6-ar >i eJistat :i c;!u A6 +e6u6c/i $96+; .at= .ri6!96d-o .e Me++ie de %96;B Ea se s%u$se di6 co:%aru$ .e care-$ a<ea :i <;!u >aa .e care-o iu ea at9t de %u$t= a.roa.e de ea= >ru%osu$ .;r 6e+ru a<ea >ire a$ e= >ru%oase$e $ui tr;s;turi aristocratice A$ ar;tau .arc; .ui6 s$; it= iar >ru%o:ii oc/i a$ a:tri o .ri<eau cu dra+osteB Cu% .utuse oare s;-$ co6>u6de .e Lu2e= cu e$P Nu %ai era 6i%e6i ca e$= iar .e6tru ea= 6u <a %ai eJista 6i%e6i= 6iciodat;@ ea tr;dase se6ti%e6tu$ .e care-$ a<ea .e6tru e$B Lu2e era .artea A6tu6ecat; a o+$i6!ii@ Ra$./ era ca soare$e= dar :i tot at9t de A6de.;rtat= ca soare$eN O/= c9t era de i6e c;-$ <edeaN M O/= Ra$./= aCut;-%;= s.useB E$ Ai s;rut; %96a cu .asiu6e= a.oi o $i.i de o ra!B M O6totdeau6a scu%.a %ea Me++ie= :tii astaN M Roa+;-te .e6tru %i6e :i co.i$B ,ac; 6e .oate sa$<a ci6e<a= tu e:ti ace$aB Tu e:ti %u$t %ai a.roa.e de ,u%6e!eu= dec9t 6oiB Pe 6oi 6u 6e <rea 6i%e6i= 6u 6e-a <rut 6i%e6i 6iciodat;= 6ici tuN M U6de este Lu2eP M Nu :tiu :i 6ici 6u-%i .as;B Ea A6c/ise oc/ii :i-:i roti ca.u$ .e .er6;= dar de+ete$e A$ i6eau .e e$ A6c$e:tateB O6tr-u6 t9r!iu= doctoru$ S%it/ A$ ;tu .e u%;rB M E%i6e6;= cred c; ar tre ui s; .$ecaiB M ,ac;-i este <iaa A6 .erico$= <; ro+ s; %; c/e%aiB M I%ediat= E%i6e6;B O6 s>9r:it= Luddie reu:ise s; aCu6+; acas;= era a+itat .e6tru c; 6u <edea .e 6i%e6i :i 6u A6dr;!6ea s; i6tre A6
3"*

- PASREA SPIN -

dor%itorB M A66e= cu% se si%teP A:i A6tre ; soia= c96d aceasta ie:i di6 dor%itor cu Ar/ie.isco.u$B M P96; acu% A6c; 6i%icB ,octoru$ 6u <rea s; se .ro6u6e= dar cred c; are s.era6eB Luddie= a<e% u6 %usa>irB ,u%6ea$ui este Ar/ie.isco.u$ Ra$./ de Ericassart= u6 <ec/i .riete6 de-a$ $ui Me++ieB Mu$t %ai st;.96 .e e$ dec9t soia $ui= Luddie se $;s; A6tru6 +e6u6c/i :i s;rut; i6e$u$ de .e %96a care i se A6ti6seB M Luai $oc= E%i6e6;= %ai <or ii cu A66e .96; >ac eu u6 ceaiB M ,eci du%6eata e:ti Ra$./= s.use A66e= re!e%96du-:i c9rCe$e de o %;su; de a% us= A6 ti%. ce .reotu$ se a:e!a A6 >aa ei= cu suta6a A%.r;:tiat; A6 Curu$ $ui= de su care se <edeau i6e ci!%e$eB O:i A6cruci:; .icioare$eB Era u6 +est e>e%i6at= dar era .reot= 6u co6te@ totu:i era ce<a >oarte <iri$ A6 acest ;r atB Pro a i$ c; 6u era at9t de ;tr96= cu% cre!use $a A6ce.ut@ A6 Cur de .atru!eciB Ce .ierdere .e6tru acest o% %a+6i>icN M ,a= eu su6t Ra$./B M O6c; de c96d au A6ce.ut dureri$e= a tot A6tre at de ci6e<a Ra$./B A% >ost ui%it;B Nu-%i a%i6tesc s; >i .o%e6it <reodat; de acest 6u%eB M N-ar >i >;cut-oB M ,e u6de o cu6oa:tei .e Me++ie= E%i6e6;P ,e c9t ti%.P Preotu$ !9% i A6+riCorat :i-:i A%.reu6; %9i6i$e >ru%oase= ca u6 aco.eri: de iseric;B M O cu6osc .e Me++ie de c96d a<ea !ece a6i= di6 !iua A6 care a sosit di6 Noua ?ee$a6d;B Pot s; s.u6= >;r; s; +re:esc= c; a% trecut A%.reu6; cu ea .ri6 >oc :i s.ad;= .ri6 <ia; :i %oarteB Pri6 tot ceea ce tre uie s; su.ort;%= .96; $a %oarteB Me++ie este o+$i6da A6 care su6t o $i+at s;-%i <;d %ora$itateaB M O iu e:tiN To6u$ A66ei era sur.ri6sB M O6totdeau6a a% iu it-oN
3"-

- COLLEEN MCCULLOGH -

M Este o tra+edie .e6tru a%96doiB M Mu$t; <re%e a% s.erat s; >ie 6u%ai .e6tru %i6eB Po<este:te-%i des.re ea= ce s-a A6t9%.$at cu ea de c96d sa c;s;toritB Nu a% <;!ut-o de %u$i a6i= dar 6-a% >ost >ericitB M A% s;-i s.u6= dar 6u%ai du.; ce-%i s.ui tot des.re Me++ieB Nu <reau 6i%ic .erso6a$@ 6u%ai ce <ia; a dus A6ai6te de a <e6i $a ,u660B Nu :ti% a so$ut 6i%ic des.re ea= dec9t c; $ocuia u6de<a $96+; Gi$$a6 o6eB A% <rea s; :ti% %ai %u$te= .e6tru c; o iu i%B ,ar 6u 6e-a s.us 6iciodat; 6i%ic@ %96dria credB Luddie <e6i cu o ta<; cu ceai :i +ust;ri :i se a:e!;= A6 ti%. ce .reotu$ $e >;cea o descriere +e6era$; a <ieii duse de Me++ie= A6ai6te de a se %;rita cu Lu2eB M N-a: >i +/icit o %ie de a6iN C96d te +96de:ti c; Lu2e OWNei$$ a a<ut o r;!6icia s; o ia de aco$o :i s; o o $i+e s; %u6ceasc; dre.t %e6aCer;N 4i a %ai a<ut tu.eu$ s; sti.u$e!e A6 co6tract c; tot sa$ariu$ ei <a >i de.us $a a6c;= A6 co6tu$ L"#7 4tii c; %icua 6-a a<ut 6iciodat; u6 .e660 .e6tru ea= de c96d e $a 6oiP I-a% s.us $ui Luddie s;-i dea a6i A6ai6te de Cr;ciu6= dar .96; atu6ci a<ea 6e<oie de at9t de %u$te $ucruri= c; s-au c/e$tuit i%ediat :i 6-a %ai <rut s; ia a$ii de $a 6oiB M N-o co%.;ti%ii .e Me++ie@ 6u cred c; ea se co%.;ti%e:te= %ai a$es dac; 6u are a6iB Ea6ii i-au adus .ui6e satis>acii= $a ur%a ur%eiB 4tie u6de s; %ear+; dac; are 6e<oie de eiB A: s.u6e c;= %ai de+ra ;= i6di>ere6a $ui Lu2e a r;6it-o= %ai %u$t dec9t $i.sa de a6iB Eiata %ea Me++ieN A66e :i Luddie A6cercau s;-:i i%a+i6e!e <iaa $ui Me++ie= A6 ti%. ce Ar/ie.isco.u$ de Ericassart A6c; %ai st;tea cu %9i6i$e A%.reu6ate= cu .ri<irea ai6tit; .e u6 .a$%ierB Nu ia tres;rit 6iciu6 %u:c/i .e >aa-i >ru%oas;= 6u i s-a <;!ut 6icio sc/i% are A6 >ru%o:ii $ui oc/iB O6<;ase >oarte %u$te A6 ser<iciu$ $ui #ittorio Scar a6!a= Cardi6a$ di Co6ti6i#erc/eseB C96d .o<estea se ter%i6;= e$ o>t; :i A:i A6dre.t; .ri<irea
3"'

- PASREA SPIN -

s.re >ee$e $or 6e$i6i:titeB M Ei i6e= se .are c; tre uie s; o aCut;% 6oi= dac; Lu2e 6u <reaB ,ac; Lu2e 6u o <rea de$oc= %ai i6e se A6toarce $a ,ro+/edaB 4tiu c; 6u <rei s; o .ierdei= dar= .e6tru i6e$e ei= A6cercai s; o co6<i6+ei s; .$ece acas;B A% s; <; tri%it u6 cec de $a S0d6e0= ca s; 6u-i >ie ru:i6e s;-i cear; >rate$ui ei a6iB C96d <a aCu6+e acas; $e .oate s.u6e ce dore:teB Pri<i u:a dor%itoru$ui :i se %i:c; 6e$i6i:titB ,oa%6e= >; se 6asc; cu i6e co.i$u$N ,ar co.i$u$ 6u se 6;scu dec9t du.; dou;!eci :i .atru de ore= c96d Me++ie era a.roa.e %oart; de durere :i e.ui!areB ,octoru$ S%it/ Ai d;duse do!e .uter6ice de $auda6u%= .e6tru c; atu6ci acesta era ce$ %ai u6 %edica%e6t= du.; .;rerea $ui de%odat;@ ea se t9r9se cu +reu .ri6 co:%ar du.; co:%ar= $ucruri$e se ru.eau :i se adu6au :i totu$ A6 Cur ur$aB ,i6 c96d A6 c96d <edea >aa $ui Ra$./= a.oi se scu>u6da di6 6ou A6tr-u6 ocea6 de durere@ dar i%a+i6ea $ui .ersista A6 su co6:tie6t :i= A6 ti%. ce e$ o <e+/ea= ea :tia c; 6ici ea= 6ici co.i$u$ 6u <or %uriB 3;c96d o %ic; .au!;= A6 ti%. ce %oa:a se ocu.a de tot= :tii6d c; 6iciu6 .acie6t de-a$ $ui 6u %urea= doctoru$ S%it/ ascu$tase a.roa.e toat; .o<esteaB M Ai dre.tate= A66e= s.use e$= c;$;ritu$ este .ro a i$ u6u$ di6 %oti<e$e dureri$or de acu%B C96d s-a re6u6at $a :aua .e o .arte= .e6tru >e%ei$e care a<eau %u$t de c;$;rit au >ost %u$te 6eca!uriB S-au de!<o$tat a$i %u:c/iB M A% au!it c; asta-i o .o<este .e6tru co.ii= s.use Ar/ie.isco.u$B ,octoru$ S%it/ A$ .ri<i %a$iiosB Nu-i .$;ceau .reoii cato$ici= .e toi Ai co6sidera 6e u6iB M Cre!i ce= <rei= s.useB ,ar s.u6e-%i= E%i6e6;= dac; ar >i s; a$e+e% A6tre co.i$ :i Me++ie= ce 6e-ar s>;tui co6:tii6a taP M Eiserica crede u6 si6+ur $ucru= doctoreB Nu tre uie s; se >ac; o ast>e$ de a$e+ereB Nu tre uie s; co6da%6;% co.i$u$ .e6tru a sa$<a %a%a= dar 6ici %a%a= .e6tru a sa$<a co.i$u$B ?9% i s.re doctor $a >e$ de %a$iiosB ,ar dac; <o%
3(K

- COLLEEN MCCULLOGH -

aCu6+e $a asta= eu 6u <oi e!ita s;-i cer s; o sa$<e!i .e Me++ie= :i $a 6ai a cu co.i$u$N ,octoru$ui i se t;ie res.iraia= r9se= A$ ;tu .e s.ateB M 3ru%os di6 .artea taN Stai $i6i:tit= 6u <oi di>u!a ce ai s.usB ,ar dac; co.i$u$ <a tr;i= 6u <;d de ce 6e-a% +96di $a astaB ,ar A66e se +96dea A6 si6ea eiS %; A6tre care i-ar >i >ost r;s.u6su$= dac; co.i$u$ ar >i >ost a$ t;u= Ar/ie.isco.u$eP Ca% du.; trei ore= soare$e se A6dre.ta trist s.re %u6te$e Eart$e 3rere= iar doctoru$ S%it/ ie:ea di6 dor%itorB M Gata= s.use cu oarecare satis>acie A6 +$asB Me++ie %ai are u6 dru% $u6+ A6ai6tea ei= dar <a >i i6e= cu <oia ,o%6u$uiB Co.i$u$ este ! 9rcit :i s$a = o >eti; de ci6ci .>u6!i cu u6 ca. e6or% :i cu ce$ %ai otr;<itor .;r ro:u .e care $-a% <;!ut A6 <iaa %ea $a u6 6ou 6;scutB Nu .uteai s; o o%ori .e %icu;= era c9t .e ceN 7u i$96d= Luddie des>;cu stic$a de :a%.a6ie .e care o .;strase 6u%ai .e6tru asta :i toi ci6ci ridicar; .a/are$eS .reot= doctor= %oa:;= >er%ier :i /a6dica.at;= toi toastar; .e6tru s;6;tatea :i i6e$e %a%ei :i co.i$u$uiB Era A6t9i iu6ie= .ri%a !i a ier6ii austra$ie6eB A >ost tri%is; o doic; s; o A6$ocuiasc; .e %oa:;= care tre uia s; stea .96; c96d Me++ie <a >i A6 a>ar; de orice .erico$B ,octoru$ :i %oa:a au .$ecat= A66e= Luddie :i Ar/ie.isco.u$ au i6trat s; o <ad; .e Me++ieB P;rea at9t de s$; it; :i %ic; A6 .atu$ du $u= A6c9t= Ar/ie.isco.u$ >u o $i+at s; %ai A6re+istre!e o durere A6 str;>u6duri$e %i6ii sa$e= .e6tru a o a6a$i!a %ai t9r!iuB Me++ie= Me++ie a %ea s>9:iat; :i ;tut;G Te <oi iu i A6totdeau6a= dar 6u-i <oi .utea >ace ce i-a >;cut Lu2e OWNei$$= oric9t %-ai urAB Eucata de o% r;s.u6!;toare .e6tru toate acestea st;tea A6tr-u6 co:= $96+; .erete= 6e$uat; A6 sea%; de 6i%e6iB O:i stri+a rese6ti%e6tu$ :i co6ti6ua s; i.e A6tr-u6aB O6 ce$e di6 ur%;= doica o duse A6 ca%era s.ecia$ .re+;tit; .e6tru eaB M Si+ur 6u are 6i%ic $a .$;%96i= !9% i Ar/ie.isco.u$ :i se a:e!; .e %ar+i6ea .atu$ui= str96+96d %96a .a$id; a $ui Me++ieB
3(&

- PASREA SPIN -

M Nu .rea cred c;-i .$ace <iaa= r;s.u6se Me++ie= !9% i6d :i eaB P;rea A% ;tr96itN Su.$u ca A6totdeau6a= dar cu %u$t %ai A% ;tr96itB O6toarse ca.u$ s.re A66e :i Luddie :i $e A6ti6se cea$a$t; %96;B M ,ra+ii :i u6ii %ei .riete6iN Ce %-a: >i >;cut >;r; <oiP A<ei <e:ti de $a Lu2eP M A% .ri%it o te$e+ra%; A6 care tra6s%ite c; 6u .oate <e6i= .e6tru c; e .rea ocu.at= dar Ai dore:te 6orocB M Ge6eros= s.use Me++ieB A66e se a.$ec; :i o s;rut; .e o ra!B M Te $;s;% s; <or e:ti cu Ar/ie.isco.u$= dra+;B Su6t si+ur; c; a<ei %u$te s; <; s.u6eiB S.riCi6i6du-se .e Luddie= Ai >;cu se%6 doicii= care .ri<ea $a .reot ca :i cu% 6u-:i .utea crede oc/i$orB M #i6o Nettie= /ai s; e% u6 ceaiB E%i6e6a sa o s; 6e s.u6; dac; Me++ie are 6e<oie de ce<aB M Cu% o s-o 6u%e:ti .e +;$;+ioasa ta >iic;P A6tre ; e$ c96d u:a se A6c/ise :i erau si6+uriB M 7usti6eB M Este >ru%os= dar de ce $-ai a$es .e ;staP M A% citit o carte :i %i-a .$;cutB M N-o <rei= Me++ieP 3aa ei se a.ri6se :i r;%ase 6u%ai oc/i@ erau $96!i= .$i6i de o $u%i6; ceoas;= 6u era ur;= dar 6ici dra+osteB M Cred c; o dorescB ,a= o dorescB A% recurs $a %u$te :iret$icuri ca s-o a%B ,ar A6 ti%.u$ sarci6ii 6u a% si%it 6i%ic .e6tru ea= a% si%it 6u%ai c; ea 6u %; <reaB Nu cred c; 7usti6e A%i <a a.ari6e <reodat;= %ie sau $ui Lu2e= sau a$tcui<aB Cred c; <a >i A6totdeau6a .reocu.at; 6u%ai de eaB M Tre uie s; .$ec= Me++ie= Ai s.use e$ $96dB Oc/ii ei de<e6ir; duri :i %ai str;$ucitori= +ura se des>i+ura A6tr-o A6cercare de !9% etB M M; a:te.ta% $a ASTA7 Ciudat cu% ;r aii di6 <iaa %ea dis.ar A6cet= A6cet= 6u-i a:aP M Nu-%i <or i a:a= Me++ieB Nu su.ort s; te $as cu +96du$
3(2

- COLLEEN MCCULLOGH -

$a astaB I6di>ere6t .ri6 ce ai trecut= i-ai .;strat $96deea :i acesta este $ucru$ $a care i6 ce$ %ai %u$tB Nu te sc/i% aN Nu te as.ri= 6u%ai di6 cau!a astaB 4tiu c; te +96de:ti c; este +roa!6ic s; >ii co6:tie6t; c; Lu2e 6u <i6e s; te <ad;= dar te ro+= 6u te sc/i% aB N-ai %ai >i Me++ie a %eaB 4i totu:i ea A$ .ri<ea ca :i cu% $-ar >i ur9tB M Ter%i6;= Ra$./N Nu su6t Me++ie a ta= 6-a% >ost 6iciodat;N Nu %-ai <rut= %-ai tri%is A6 rae$e $ui Lu2eB Ce-i i%a+i6e!i c; su6tP #reu6 s>96t= sau <reo c;$u+;ri;P Ei i6e= 6u su6tN Su6t u6 o% 6or%a$= iar tu %i-ai rui6at <iaaN Toi ace:ti a6i A6 care te-a% iu it= a% dorit s; te uit= a.oi %-a% %;ritat cu u6 ;r at care-i se%;6a .ui6= dar 6ici e$ 6u %; <rea= 6u are 6e<oie de %i6eN Cer at9t de %u$t de $a u6 ;r at= dac; doresc s; ai ; 6e<oie de %i6eP O6ce.u s; .$96+;= se st;.96i@ .e >a; i se dese6au $i6ii >i6e de durere= .e care 6u $e %ai <;!use $a ea .96; acu% :i :tiu c; 6u <or dis.;rea odat; cu re>acerea or+a6is%u$uiB M Lu2e 6u este u6 o% r;u= este c/iar u6 o% .$;cut= co6ti6u;B U6 o% :i at9tB Se%;6ai= %o$ii uria:e care <; >;r9%ai A6 >aa u6ei $u%i6i de du.; o stic$;= care este at9t de $i%.ede= dar oc/ii <o:tri 6u o <;dB 4i dac; totu:i reu:ii or ec;i6d s; aCu6+ei c/iar A6 %iC$ocu$ >$;c;rii= ardei :i %uriiB 4i A6 tot acest ti%.= aco$o= A6 A6tu6eric= eJist; dra+oste :i co.iiB ,ar <edeiP ,oriiP NuN Por6ii A6a.oi du.; >$ac;r;= $u.tai >;r; 6oi%; s; aCu6+ei $a ea :i iar <; ardeiN Nu :tia ce s;-i s.u6;= era o $atur; a ei .e care 6u o cu6o:teaB Oare eJistase A6totdeau6aP Sau o c;.;tase di6 cau!a 6eca!uri$or :i a uit;rii A6 care tr;iaP Me++ie= s; s.u6; ea ast>e$ de $ucruriP A ia dac; au!ise ce s.usese ea= era at9t de tu$ urat A6c9t 6u :tia ce s;-i s.u6; :i ast>e$ 6u A6e$ese c; totu$ <e6ea di6 si6+ur;tate :i di6 se6ti%e6tu$ de <i6o<;ieB M Oi a%i6te:ti tra6da>iru$ .e care %$ $-ai dat A6 6oa.tea A6 care a% .;r;sit ,ro+/edaP A6tre ; ta6druB M ,a= A%i a%i6tescB A ia :o.tise cu<i6te$e= as.ri%ea di6 +$as Ai dis.;ruB Oc/ii ei A$ .ri<eau acu%= ca u6 su>$et .$i6 de s.era6;B
3(3

- PASREA SPIN -

M O6c; A$ %ai .ort A6 cartea de ru+;ciu6iB ,e >iecare dat; c96d <;d u6 tra6da>ir de cu$oarea aceea= A%i a%i6tesc de ti6eB Me++ie= te iu escB Tu e:ti tra6da>iru$ %eu= cea %ai >ru%oas; i%a+i6e u%a6;= care %i-a .;tru6s A6 <ia;B Iar i se sc/i%o6osi +ura= iar Ai $ucir; te6sio6ai oc/ii= $uceau cu %96drie :i cu ur;B M O i%a+i6e= u6 +96dN O i%a+i6e "EA%>7 ,a= asta e tot ce su6t eu .e6tru ti6eN Nu e:ti dec9t u6 6e u6 ro%a6tic :i <is;tor= Ra$./ de EricassartN Nu ai idee des.re cu% este <iaa= 6u e:ti %ai %u$t dec9t o %o$ie= a:a cu% i-a% s.usN Nu-i de %irare c; e:ti .reotN Tu 6u ai >i A6 stare s; tr;ie:ti .ri6tre oa%e6i 6or%a$i= c/iar dac; ai >i u6 o% 6or%a$ 6u ai >i %ai u6 dec9t Lu2eN Ai s.us c; %; iu e:ti= dar 6ici 6-ai idee ce A6sea%6; dra+ostea@ s.ui cu<i6te %e%orate .e6tru c; i se .are c; su6; i6eN M; A6tre de ce <oi= ;r aii= 6u <-ai +96dit s; re6u6ai cu totu$ $a >e%ei= .e6tru c; asta ai dori s; >acei= 6uP Ar tre ui s; +;sii o so$uie s; <; A6surai u6u$ cu a$tu$@ ai >i eJtre% de >ericiiN M Me++ie= te ro+= 6uN Nu <or i a:aN M P$eac;N Nici 6u <reau s; te %ai .ri<escN Ai uitat u6 $ucru A6 .ri<i6a .reiosu$ui t;u tra6da>ir= Ra$./ ) are s.i6i= s.i6i .ericu$o:i care te a+a;N Ra$./ ie:i di6 ca%er; >;r; s; .ri<easc; A6a.oiB Lu2e 6u se dera6Case s; r;s.u6d; $a te$e+ra%a care-$ i6>or%; c; era >ericitu$ tat; a$ u6ei >etie de ci6ci .>u6!i= 6u%it; 7usti6eB Me++ie A6ce.u s; se re>ac; A6cet= iar co.i$u$ s; ia A6 +reutateB Poate= dac; ar >i .utut s; o a$;.te!e= s-ar >i $e+at .ui6 de %icua cu u6 te%.era%e6t at9t de re e$= dar 6u a<ea de$oc $a.teB Este o iro6ie a sorii= +96di eaB Sc/i% a cu +riC; stic$a cu $a.te .e6tru %icua cu >aa ro:ie :i ca.u$ ro:u= a:a cu% Ai dicta co6:tii6a= a:te.t96d cu r; dare s;-i a.ar; <reu6 se6ti%e6t= o e%oie i6e>;c;toareB ,ar aceast; e%oie 6u-i a.;ru@ 6u si%ea 6icio dori6; s; %96+9ie %icua >a;= s; o aco.ere de s;rut;ri= s;-i %u:te de+ee$e$e= s; >ac; toate ace$e %ici +esturi co.i$;re:ti .e care $e >ac %a%e$e co.ii$or $orB Nu-$
3("

- COLLEEN MCCULLOGH -

si%ea ca .e co.i$u$ ei= iar %icua 6u o si%ea :i 6u o dorea %ai %u$t .ri6 .reaC%;B Nici 6u-:i a%i6tea s;-i s.u6; 8eaD= se +96dea $a ea ca $a u6 o iectB A66ei :i $ui Luddie 6ici 6u $e trecea .ri6 ca. c; Me++ie 6u o adora .e %icu;= c; si%ea %ai .ui6 .e6tru 7usti6e dec9t si%ise .e6tru co.iii %a%ei eiB ,e c9te ori .$96+ea 7usti6e= Me++ie s;rea s; o $e+e6e= era A6totdeau6a a.roa.e s; o ia A6 rae :i 6iciodat; 6u a >ost u6 co.i$ %ai i6e A6+riCit :i cu scutece$e %ereu uscateB Ciudat era A6s; a$tce<a= .arc; 7usti6e 6u-:i dorea s; >ie $uat; A6 rae= $e+;6at;@ se $i6i:tea %u$t %ai re.ede dac; era $;sat; A6 .ace :i si6+ur;B Pe %;sur; ce trecea ti%.u$= se >;cea :i %ai >ru%oas;B Pie$ea ei i6>a6ti$; A:i .ierduse ro:eaa= c;.;t; o tra6s.are6; a$ ;= care se .otri<ea >oarte i6e cu .;ru$ ro:u= rae$e :i .icioare$e de<e6ir; do$o>a6eB P;ru$ A6ce.u s; se c9r$io6e!e :i c;.;t; de>i6iti< 6ua6a de ro:u .e care o a<usese Padd0B Toi a:te.tau 6er; d;tori s; <ad; ce cu$oare <or a<ea oc/ii= Luddie .aria .e a$ astru$ tat;$ui ei= A66e .e <erde$e %a%ei= Me++ie 6u a<ea .;reriB ,ar oc/ii 7usti6ei se do<edir;= >;r; .uti6; de t;+ad;= oc/ii ei :i 6u%ai ai eiB La :ase s;.t;%96i A6ce.ur; s; se sc/i% e :i $a 6ou; s;.t;%96i c;.;tar; >or%a :i cu$oarea de>i6iti<;B Nu %ai <;!use 6i%e6i ce<a ase%;6;torB O6 Curu$ irisu$ui a<ea u6 i6e$ de +ri %ai A6c/is= dar irisu$ era at9t de desc/is c; 6u .uteai s;-i dai sea%a dac; era a$ astru sau +ri@ cea %ai a.ro.iat; descriere ar >i= s; s.u6e%= a$ A6c/isB Erau eJtre% de i6co%o!i= .arc; 6u erau u%a6i= .arc; ar >i >ost or i@ .e %;sur; ce trecea ti%.u$ se $i6i:tir; .e6tru c; 7usti6e <edea cu eiB ,e:i 6u $e-o s.usese= doctoru$ S%it/ >usese A6+riCorat de %;ri%ea ca.u$ui ei :i o su.ra<e+/e ate6t A6 ur%;toare$e :ase $u6i de <ia;@ se A6tre a= %ai a$es du.; ce <;!use acei oc/i ciudai= dac; 6u cu%<a a<ea ceea ce e$ 6u%ea= a.; $a creier= de:i 6oi$e c;ri Ai s.u6eau 8Hidroce>a$usDB ,ar se .;rea c; 7usti6e 6u su>erea de 6icio oa$;= 6icio dis>u6cie
3((

- PASREA SPIN -

cere ra$;= 6icio %a$>or%aie@ .ur :i si%.$u a<ea u6 ca. %are :i .e %;sur; ce cre:tea= restu$ cor.u$ui A6ce.ea s; se di%e6sio6e!e du.; ca.B Lu2e r;%ase de.arte de e$eB Me++ie Ai scrisese de %ai %u$te ori= dar e$ 6ici 6u-i r;s.u6sese= 6ici 6u <e6i s; <ad; co.i$u$B O6tr-u6 >e$= ea era ucuroas;@ 6-ar >i :tiut ce s;-i s.u6; :i 6ici 6u credea c; <a >i .ri6s A6 %reCe de ciudata creatur;= care era >iica saB ,ac; 7usti6e ar >i >ost u6 >iu %are :i <96Cos= .oate ar >i cedat= dar Me++ie era eJtre% de >ericit; c; 6u era ;iatB Era do<ada <ie c; Lu2e OWNei$$ 6u era .er>ect= .e6tru c;= dac; ar >i >ost= 6u ar >i a<ut dec9t ;ieiB Co.i$u$ se A6tre%a %ai re.ede dec9t Me++ie= du.; c/i6uri$e 6a:teriiB Pe $a .atru $u6i A6ce.u s; 6u %ai .$96+; :i s; se a%u!e si6+ur; A6 co:u$ ei= tr;+96d de Cuc;rii$e co$orate di6 Curu$ eiB ,ar 6u !9% ea 6iciodat; $a 6i%e6i= oric9t s-ar >i str;duit toiB Se!o6u$ .$oi$or a <e6it de<re%e= A6 octo% rie@ era >oarte u%edB U%iditatea urca .96; $a &KK de .roce6te@ A6 >iecare !i= .atru ore de .$oaie 96tuiau Hi%%e$/oc/= A6%ui6d .;%96tu$ ro:u= ud96d trestia= u%.$96d a$ ia r9u$ui ,u6+$oe= dar 6u .este %a$uri= .e6tru c; era >oarte a.roa.e de <;rsarea $ui A6 %areB 7usti6e st;tea A6 $ea+;6u$ ei= co6te%.$96d $u%ea di6 Curu$ ei= Me++ie st;tea %o/or9t; .ri<i6d cu% dis.are Mu6te$e Eart$e 3rere A6 .erdeaua de .$oaie de6s; :i cu% a.are di6 6ouB Soare$e <a ie:i A6 cur96d= di6 .;%96t <or ie:i a uri >ier i6i= >ru6!e$e trestiei <or str;$uci cu oa e de dia%a6te= r9u$ .arc; era u6 :ar.e uria:B ,eodat;= c/iar deasu.ra ca.u$ui= se co6tura u6 curcu eu du $u= .er>ect A6 ce$e dou; arcuri a$e sa$e= at9t de o+at A6 cu$ori= co6trast96d .uter6ic cu ceru$ ce6u:iu= A6c9t tot .eisaCu$ di6 Yuee6s$a6d .;$i :i se %ic:or;B ,ar >ii6d Yuee6s$a6d 6u-:i .ierdu totu:i $u%i6a eteric; :i Me++ie cre!u c; A6e$e+e de ce i6utu$ Gi$$a6 o6e era at9t de ce6u:iu A6 .eisaC@ Yuee6s$a6d Ai u!ur.ase .artea de cu$oare= $uase toat; .a$etaB
3(5

- COLLEEN MCCULLOGH -

Pe $a A6ce.utu$ $ui dece% rie= A66e <e6i .e <era6d; $96+; ea= .ri<i6d-oB O/= era s$a ; :i $i.sit; de <ia;N C/iar >ru%osu$ ei .;r se %o/or9seB M Me++ie= 6u :tiu dac; a% >;cut i6e= sau r;u= dar a% >;cut-o :i <reau s; %; ascu$i= A6ai6te de a s.u6e 6uB Me++ie se A6toarse de $a curcu eu= !9% i6dB M #or e:ti >oarte so$e%6= A66eN Ce tre uie s; ascu$tP M Luddie :i cu %i6e= su6te% A6+riCorai A6 .ri<i6a taB Nu te-ai re>;cut cu% tre uie du.; 6a:terea 7usti6ei= acu% au <e6it :i %uso6ii :i ar;i c/iar %ai r;uB Nu %;696ci= s$; e:tiB Nu %-a% +96dit c; ai s; te o i:6uie:ti <reodat; cu c$i%atu$ de aici= dar= c9t; <re%e 6u ai >ost o$6a<;= ai reu:it oarecu% s; te %e6iiB Acu% e:ti o$6a<; :i dac; 6u >ace% ce<a= cred= ai s; te A% o$6;<e:ti :i %ai r;uB O:i trase res.iraiaB Acu% c9te<a s;.t;%96i a% scris u6ei .riete6e de $a u6 irou de turis% :i i-a% re!er<at u6 i$et de <aca6;B 4i s; 6u te aud c; .roteste!i cu c/e$tuie$i$e@ 6-o s; <; a>ecte!e <e6ituri$e= 6ici a$e $ui Lu2e= 6ici a$e 6oastreB Ar/ie.isco.u$ 6e-a tri%is u6 cec su sta6ia$ .e6tru ti6e= iar >rate$e t;u 6e-a tri%is u6 cec .e6tru ti6e :i >eti; ) cred c; a <rut s;-i su+ere!e s; %er+i .ui6 acas;@ cecu$ <i6e de $a toi $ocuitorii ,ro+/edeiB ,u.; ce 6e-a% s>;tuit= eu :i Luddie a% /ot;r9t c; ce$ %ai u6 $ucru .e6tru ti6e= .e care-$ .ute% >ace 6oi= este s; te tri%ite% A6 <aca6;B Nu cred c; este cea %ai u6; idee acu% s; te duci $a ,ro+/edaB Noi crede% c; tu ai 6e<oie acu% de u6 ti%. de %editaieB Nu ai 6e<oie de 7usti6e= 6ici de 6oi= 6ici de Lu2e= 6ici de ,ro+/edaB Ai >ost <reodat; .$ecat; si6+ur;= Me++ieP Cred c; a <e6it <re%eaB A:a c; i-a% re!er<at o ca a6; .e i6su$a Mat$oc2 .e6tru dou; $u6i= de $a A6ce.utu$ $ui ia6uarie .96; $a A6ce.utu$ $ui %artieB Eu :i Luddie <o% a<ea +riC; de 7usti6eB 4tii c; 6u i se .oate A6t9%.$a 6i%ic= dar dac; <o% >i .u:i A6 situaia s; a<e% c/iar o >oarte %ic; .ro $e%; cu ea= ai cu<96tu$ 6ostru c; te <o% a6u6a i%ediat= i6su$a are te$e>o6 :i <ei .utea <e6i >oarte re.edeB Curcu ee$e dis.;ruser;= dis.;ruse :i soare$e@ se .re+;tea di6 6ou de .$oaieB
3(*

- PASREA SPIN -

M A66e= dac; 6u erai <oi= tu :i Luddie= A6 ace:ti u$ti%i a6i= cred c; a: >i A66e u6itB Oi dai sea%aN C9teodat;= 6oa.tea= %; tre!esc :i %; A6tre ce s-ar >i A6t9%.$at cu %i6e dac; Lu2e %-ar >i dus $a 6i:te oa%e6i %ai r;i= %ai .ui6 +e6ero:iP #oi ai a<ut %ai %u$t; +riC; de %i6e dec9t a a<ut Lu2eB M ProstiiN ,ac; Lu2e te-ar >i dus $a 6i:te oa%e6i se<eri= te-ai >i A6tors $a ,ro+/eda :i ci6e %ai :tie ce s-ar >i A6t9%.$atP Poate c; a:a ar >i >ost %ai i6eB M Nu= .o<estea asta cu Lu2e 6u este de$oc .$;cut;= dar este %u$t %ai i6e .e6tru %i6e s; o re!o$< si6+ur;B P$oaia A6ce.u s; s.e$e tot A6 ca$e= duc96d s.re r9u totu$= ca u6 as.irator uria:B M Ai dre.tate= 6u %; si%t i6e= s.use Me++ieB Nu %-a% si%it i6e A6c; de c96d s-a co6ce.ut 7usti6eB A% A6cercat s;-%i re<i6= s;-%i adu6 toate >ore$e= dar cred c; su6t %o%e6te c96d o%u$ aCu6+e $a $i%it; :i 6u %ai are e6er+ie s; >ac; 6i%icB O/= A66e= su6t at9t de o osit; :i descuraCat;N Nici .e6tru 7usti6e 6u su6t o %a%; u6; :i datoria %ea este s; >iu o %a%; u6;B ,i6 cau!a %ea eJist; ea@ ea 6u 6e-a cerut-oB ,ar ce$ %ai %u$t su6t descuraCat; di6 .rici6a $ui Lu2e= .e6tru c; 6u-%i d; %;car :a6sa s;-$ >ac >ericitB Nu <rea s; tr;iasc; cu %i6e= 6u %; $as; s;-i >ac u6 c;%i6= 6u <rea s; a<e% co.iiB Nu-$ iu esc ) 6iciodat; 6u $-a% iu it a:a cu% o >e%eie iu e:te ;r atu$ cu care se c;s;tore:te :i .oate c; a si%it asta de $a A6ce.utB Poate c; dac; $-a: >i iu it= $ucruri$e %er+eau a$t>e$= de $a u6 A6ce.utB Cu% .ot s;-$ A6<i6o<;esc .e e$P Cred c; 6u%ai eu su6t <i6o<at;B M O$ iu e:ti .e Ar/ie.isco.= 6u-i a:aP M ,e c96d era% co.i$N C96d a <e6it= %-a% .urtat dur cu e$B Eietu$ Ra$./N Nu a<ea% 6iciu6 dre.t s;-i s.u6 ce i-a% s.us= .e6tru c; e$ 6u %-a A6curaCat 6iciodat;= :tiiN S.er c; A6tre ti%. a A6e$es c; era% A6 dureri= era% e.ui!at; :i >oarte 6e>ericit;B Nu %; .utea% +96di dec9t c;= de >a.t= tre uia s; >ie co.i$u$ $ui= dar c; 6u <a >i 6iciodat; u6 co.i$ a$ s;u= 6-ar .utea s; eJiste u6 ast>e$ de co.i$B ,ar 6u-i ci6stitN
3(-

- COLLEEN MCCULLOGH -

Preoii .rotesta6i se .ot A6sura= de ce 6u .ot :i cei cato$iciP 4i s; 6u-%i s.ui c; %isio6arii 6u au +riC; de credi6cio:ii $or= $a >e$ de i6e ca .reoii cato$ici= .e6tru c; 6u te credB A% A6t9$6it .reoi >;r; i6i%; :i %isio6ari %i6u6aiB ,i6 cau!a ce$i atu$ui .reoi$or= a tre uit s; %; A6de.;rte! de Ra$./= s;-%i >ac <iaa :i casa cu a$tci6e<a= s; .ort co.i$u$ a$tuiaB 4i :tii ce<a= A66eP Acesta este u6 .;cat $a >e$ de de!+ust;tor ca :i ace$a a$ A6c;$c;rii Cur;%i6te$or $ui Ra$./= .oate c/iar %ai r;uB Ur;sc i%.$icarea Eisericii A6 dra+ostea %ea .e6tru Ra$./= ur;sc >a.tu$ c; Eiserica co6sider; o +re:ea$; dra+ostea $ui .e6tru %i6eN M P$eac; o <re%e= Me++ieB Odi/6e:te-te= %;696c; :i 6u te %ai >r;%96taB Poate= du.; ce te A6torci= A$ <ei .utea cu%<a co6<i6+e .e Lu2e s; cu%.ere >er%aB 4tiu c; 6u-$ iu e:ti= dar %ai cred c; dac; i-ar da cea %ai %ic; :a6s;= ai .utea >i >ericit; cu e$B Oc/ii <er!i a<eau aceea:i cu$oare ca :i .$oaia= care cur+ea ca o .erdea A6 Curu$ casei= tre uiau s; stri+e ca s; se .oat; au!i .este i6credi i$u$ !+o%ot %eta$ic di6 Curu$ $orB M Toc%ai aici este .ro $e%a= A66eN C96d a% >ost cu Lu2e $a At/erto6= %i-a% dat sea%a c; 6u <a .;r;si t;iatu$ trestiei= c9t; <re%e <a a<ea .uterea s; o >ac;B Oi .$ace >e$u$ acesta de <ia;= Ai .$ace cu-ade<;ratB Oi .$ace s; tr;iasc;.ri6tre oa%e6i .uter6ici :i i6de.e6de6i= ca :i e$@ Ai .$ace s; %ear+; di6tr-u6 $oc A6 a$tu$B Toat; <iaa $ui a >ost u6 iti6era6t= acu% A6ce. s; A6e$e+ astaB C9t des.re o >e%eie= >ie 6u%ai :i .e6tru .$;cere= dac; 6u .e6tru a$tce<a= este .rea e.ui!at de %u6c;B 4i= cu% s;-i eJ.$ic= Lu2e 6u este >e$u$ de o% c;ruia s;-i .ese dac;-:i %;696c; %96carea di6tr-o co6ser<; :i doar%e .e du:u%eaB O6e$e+i ce <reau s; s.u6P Nu te .oi a.ro.ia de e$ ca de u6 o% c;ruia Ai .$ac $ucruri$e >ru%oaseB Acestea su6t .rea $96de= ar .utea s;-i s$; easc; <oi6aB Pur :i si%.$u= 6u a% ar+u%e6te cu care s;-$ co6<i6+ s; re6u6e $a acest >e$ de <ia; .e care-$ duceB Pri<i s.re aco.eri:u$ de ta $;= ca :i cu% ar >i o osit s; stri+eB Nu :tiu dac; su6t destu$ de .uter6ic; .e6tru a %; co6so$a cu si6+ur;tatea= sau cu
3('

- PASREA SPIN -

>a.tu$ c; 6u <oi a<ea u6 c;%i6 a$ %eu A6 ur%;torii ci6cis.re!ece a6i= A66e= sau A6 ur%;torii c9i a6i Ai <or tre ui $ui Lu2e= .96; c96d 6u <a %ai .uteaB Este >oarte i6e aici= $a <oi@ s; 6u cre!i c; su6t 6erecu6osc;toareB ,ar eu <reau o CAS>7 Eu <reau ca 7usti6e s; ai ; >rai :i surori= <reau s; :ter+ .ra>u$ de .e %o i$a %ea= s; >ac .erde$e$e .e6tru >erestre$e %e$e= s; +;tesc $a so a %ea= .e6tru ;r atu$ %euB O/= A66eN Nu su6t dec9t o >e%eie o i:6uit;@ 6u su6t a% iioas;= 6ici i6te$i+e6t; ori i6e educat;= :tii astaB Tot ce-%i doresc este s; a% u6 so= co.ii :i o cas; a %eaN 4i .ui6; dra+oste de $a ci6e<aN A66e A:i scoase atista= A:i :terse oc/ii :i A6cerc; s; !9% easc;S M Uite-te $a 6oi ce .erec/e >ace%@ se6ti%e6ta$eN ,ar eu te A6e$e+= Me++ie= s; :tii c; te A6e$e+B Su6t c;s;torit; cu Luddie de !ece a6i= si6+urii cu ade<;rat >ericii di6 <iaa %eaB A% a<ut o .ara$i!ie i6>a6ti$;= de $a ci6ci a6i= care %-a adus A6 /a$u$ A6 care su6tB A% >ost co6<i6s; c; 6i%e6i= 6iciodat;= 6u se <a uita $a %i6eB C96d $-a% A6t9$6it .e Luddie a<ea% trei!eci de a6i :i .reda% $a o :coa$; ca s;-%i c9:ti+ eJiste6aB Era% cu !ece a6i %ai ;tr96; dec9t e$ :i 6u $-a% $uat A6 serios c96d %i-a s.us c; %; iu e:te :i <rea s; se A6soare cu %i6eB A >ost +roa!6ic= Me++ie@ s; rui6e! <iaa u6ui ;r at t96;rN Ti%. de ci6ci a6i $-a% tratat cu ce$ %ai +roa!6ic dis.re= dar e$ se A6torcea A6totdeau6a $a %i6eB P96; $a ur%; 6e-a% c;s;torit :i a% >ost >ericit;B Luddie s.u6e c; :i e$ este >ericit= dar eu 6u su6t si+ur; de astaB A tre uit s; re6u6e $a %u$te $ucruri= c/iar $a co.ii= ietu$ de e$= .are %u$t %ai ;tr96 dec9t= %i6eB M Cred c; di6 cau!a c$i%ei= A66eB P$oaia s-a o.rit $a >e$ de rusc cu% a A6ce.ut@ a ie:it soare$e= curcu ee$e au a.;rut +$orioase= .e ceru$ >u%e+96d= Mu6te$e Eart$e 3rere= a a.;rut :i e$= $i$iac/iu= di6 .erdeaua de 6oriB Me++ie <or i di6 6ouS M A% s; .$ecB #; su6t >oarte recu6osc;toare c; <-ai +96dit $a %i6e@ .oate c; a% 6e<oie de astaB ,ar su6tei
35K

- COLLEEN MCCULLOGH -

si+uri c; 7usti6e 6-o s; <; 6ec;Ceasc;P M ,u%6e!eu$e= %"7 Luddie s-a +96dit $a toateB A66aMaria care a $ucrat $a 6oi A6ai6tea ta= are o sor; %ai %ic;= A66u6!iata= care <rea s; %ear+; $a ToQ6s<i$$e s; A6+riCeasc; co.iiB #a A%.$i6i :ais.re!ece a6i a ia A6 %artie= dar <a ter%i6a :coa$a .este c9te<a !i$eB Oricu%= c9t <ei >i tu .$ecat;= <a <e6i s; stea $a 6oiB 4i are eJ.erie6; cu co.iiiB O6 >a%i$ia Tesoriero su6t >oarte %u$i co.iiB M Mat$oc2= I6su$a Mat$oc2= u6de <i6e astaP M Este A6 trec;toarea L/itsu6da0= $a Marea Earier; de Cora$iB Este >oarte $i6i:tit; :i i6ti%;= %ai %u$t o staiu6e .e6tru $u6a de %iereB O6e$e+iN C;sue= A6 $oc de /ote$@ 6u <a tre ui s; %er+i s; ser<e:ti %asa A6tr-o sa$; a+$o%erat;= sau s; >ii .o$iticoas; cu a$ii dac; 6u <reiB Pe <re%ea aceasta este a.roa.e .ustie= di6 cau!a .ericu$o:i$or cic$o6i de <ar;B Muso6ii 6u su6t o .ro $e%;= dar se .are c; 6i%e6i 6u <rea s; %ear+; dec9t <araB Poate :i .e6tru c; %area %aCoritate a <i!itatori$or Reci>u$ui <i6 di6 S0d6e0 sau Me$ our6e= iar aco$o <ara este >ru%oas; :i 6u tre uie 6ea.;rat s; .$eceB Pe6tru iu6ie= iu$ie :i au+ust= sudicii re!er<; $ocuri cu trei a6i A6ai6teB

35&

- PASREA SPIN -

+III O6 u$ti%a !i a a6u$ui &'3*= Me++ie $u; tre6u$ s.re ToQ6s<i$$eB ,e:i a ia A:i A6ce.use <aca6a= se si%ea deCa %u$t %ai i6e= .e6tru c; $;sa A6 ur%; %irosu$ de %e$as;B Cea %ai %are a:e!are di6 Nordu$ Yuee6s$a6d-u$ui= ToQ6s<i$$e= era ui%itoare= a<ea %ai %u$te !eci de %ii de $ocuitori= care tr;iau tot A6 <9r>u$ .i$o6i$or de $e%6B Sc/i% u$ A6tre tre6 :i arc; 6u-i $;s; ti%. s;-$ eJ.$ore!e= dar= A6tr-u6 >e$= 6u-i .;rea r;u= .e6tru c; 6u-i .rea $;sa ti%. de +96dire@ du.; A6c96t;toru$ <oiaC .este Tas%a6ia= acu% :ais.re!ece a6i= a:te.ta cu 6er; dare ce$e trei!eci :i :ase de ore A6tr-u6 <a.or cu %u$t %ai %ic dec9t 8La/i6eDB ,ar era cu totu$ a$t>e$= o a$u6ecare u:oar;= .e o a.; $i%.ede= iar ea acu% a<ea dou;!eci :i :ase de a6i= 6u !eceB Aeru$ era ca A6tre cic$o6i= %area .;rea e.ui!at;@ de:i 6u era dec9t a%ia!;= Me++ie A:i $;s; ca.u$ :i dor%i >;r; <ise= .96; c96d o tre!i steQardu$= a doua !i $a :ase di%i6eaa= cu o ca6; cu ceai :i o >ar>urie cu iscuiiB Sus .e .u6te era o a$t>e$ de Austra$ieB Pe u6 cer >oarte $i%.ede= >;r; cu$oare= o $u%i6; $96d;= ro!= urca A6cet di6s.re %ar+i6ea estic; a ocea6u$ui= .96; c96d a.;ru soare$e deasu.ra ori!o6tu$ui :i $u%i6a A:i .ierdu ro:eaa :i de<e6i !i .$i6;B #a.oru$ A6ai6ta >;r; !+o%ot= .e o a.; care 6u a<ea cu$oare= at9t era de tra6s.are6t;= de .arc; <edeai >a6to%e$e ad96curi$or= +rote$e= .e:tii <iu co$orai trec96d iuteB O6 de.;rtare a.a %;rii a<ea u6 <erde aZua%ari6= cu .ete A6tu6ecate A6 de.;rtare= aco$o u6de .e >u6du$ %;rii erau a$+e= sau cora$i= .e a% e$e .;ri erau i6su$e= cu ;r%uri o+ate A6 .a$%ieri= cu 6isi.uri a$ e str;$ucitoare= ie:ite .arc; s.o6ta6 di6 crista$e de si$iciu ) <e+etaie de Cu6+$; :i i6su$e %u6toase= i6su$e .$ate sau cu tu>i:uri= i6su$e 6u %ai A6a$te dec9t 6i<e$u$ %;riiB M Ce$e .$ate su6t ade<;rate$e i6su$e de cora$i= eJ.$ic; o%u$ di6 ec/i.aCB ,ac; su6t rotu6de :i au $a+u6e= se 6u%esc ato$i= dar dac; se ridic; .ur :i si%.$u deasu.ra
352

- COLLEEN MCCULLOGH -

a.ei= se 6u%esc cratere de cora$iB I6su$e$e care au dea$uri= su6t de >a.t <9r>uri de %u6i= dar :i e$e su6t A6co6Curate de reci>uri de cora$i= :i au $a r96du$ $or $a+u6eB M U6de este I6su$a Mat$oc2P A6tre ; Me++ieB E$ o .ri<i curios@ o >e%eie si6+ur; s; %ear+; .e o i6su$; ca Mat$oc2= u6; %ai de+ra ; .e6tru o $u6; de %iere@ aici era o co6tradicie de ter%e6iB M Acu% tra<ers;% Str9%toarea L/itesu6da0= a.oi <o% %er+e direct s.re ca.;tu$ de reci>uri a$ Paci>icu$uiB Mar+i6ea ocea6u$ui Mat$oc2 este %arcat; de %ari$e cure6te di6 %;ru6taie$e Paci>icu$ui= .arc; su6t 6i:te tre6uri eJ.res= ur$; de 6u te au!i 6ici .e ti6eB #; i%a+i6ai c; .ute% c;$;tori .e u6 <a$ o sut; de %i$eP O>t;B #o% aCu6+e $a Mat$oc2 A6ai6te de a.usu$ soare$ui= doa%6;B O or; A6ai6te de a.usu$ soare$ui= <a.ora:u$ A:i croia dru% .ri6tr-u6 cure6t= a c;rui coa%; A6s.u%at; se <edea .96; $a $i6ia ori!o6tu$uiB O arc; cu %otor se $e+;6a ca% $a o Cu%;tate de %i$; de reci> A6 s.ate$e ei= ;r%u$= care 6u se .otri<ea de$oc cu i%a+i6ea .e care :i-o >;cuse Me++ie des.re s.$e6dori$e tro.ica$eB U6 o% A6 <9rst; o a:te.ta= o aCut; s; co oare de .e <a.or :i $u; <a$i!a de $a steQardB M Ei6e ai <e6it= doa%6; OWNei$$= o A6t9%.i6;B Su6t Ro La$terB S.er ca sou$ du%6ea<oastr; s; aCu6+; .96; $a ur%;B Nu a<e% .rea %u$t; $u%e .e i6su$; A6 acest a6oti%.@ este o staiu6e de iar6;B Au .$ecat A%.reu6; .e 6isi.u$ 6esi+ur= .ri6tre cora$ii $ic/e>iai de soare$e= care acu% a.u6ea $;s96d A6 ur%; o %are tu%u$toas;= +$orioas;= A% r;cat; A6tr-o da6te$; de s.u%;B M Mareea s-a retras= ai c;$;torit i6eP #edei ceaa di6s.re estP Aco$o este ca.;tu$ Marii Eariere de Cora$iB Noi= aici .e Mat$oc2= i6e% cu di6ii de ea@ o s; si%ii c; i6su$a se %i:c; tot ti%.u$B O aCut; s; urce A6 %a:i6;B Su6te% .e $atura ;tut; de <96turi a i6su$ei= .are .ui6 s;$ atic; :i 6e.ri%itoare= 6uP ,ar a:te.tai s; <edei cea$a$t; .arte= a/= o s; <; .$ac;B
353

- PASREA SPIN -

Mer+eau cu o oarecare <ite!;= 6or%a$; de >a.t .e6tru si6+ura %a:i6; de .e i6su$;= A6ai6tau .e u6 dru% A6+ust cu resturi de cora$i= .ri6tre .a$%ieri :i <e+etaie $uJuria6t;@ A6tr-o .arte se .ro>i$a u6 dea$= ca% $a .atru %i$e de %ar+i6ea i6su$eiB M Este >oarte >ru%osN s.use Me++ieB Au ie:it A6tr-u6 a$t dru%= care %er+ea .e %ar+i6ea .$aCei= de-a $u6+u$ %a$uri$or $a+u6eiB O6 de.;rtare se <edeau coa%e a$e <a$uri$or= dar A6 i6terioru$ A% r;i:;rii cora$i$or %area era ca$%; :i 6e%i:cat;= o o+$i6d; de ar+i6t= $ustruit;= cu ra%e de ro6!B M I6su$a are .atru %etri $;i%e :i o.t $u6+i%e= Ai eJ.$ic; +/idu$B Co6ti6uar; dru%u$ .e $96+; o c$;dire a$ ;= cu <era6d; %are :i >erestre$e ca 6i:te <itri6e de %a+a!i6B M Ma+a!i6u$ u6i<ersa$= s.use e$ cu %96drie de .ro.rietarB Eu :i doa%6a $ocui% aici :i <; s.u6 c; 6u-i .rea .$ace c; o >e%eie si6+ur; a <e6it aici= ca s; :tiiB Crede c; o s; >iu sedus= asta e A6 ca.u$ eiB C96d a+e6ia de <oiaC 6e-a s.us c; dorii $i6i:te= cred c; a A6%uiat-o .ui6 .e doa%6a= %ai a$es atu6ci c96d <-a% re.arti!at cea %ai A6de.;rtat; c;su; .e care o a<e%B O6 direcia aceea 6u-i 6iciu6 su>$et de o%@ si6+uru$ cu.$u .e care-$ a<e%= este eJact A6 direcia o.us;B Putei %er+e c/iar de! r;cat; de tot= 6u <; <ede 6i%e6iB ,oa%6a 6-o s; %; sca.e di6 oc/i= c9t ti%. su6tei aiciB ,ac; a<ei 6e<oie de ce<a= ridicai rece.toru$ :i eu <; aducB Nu are se6s s; >acei at9ta dru%B Cu sau >;r; <oia doa%6ei= eu o s; <i6 s; <; <;d o dat; .e !i= $a a.usu$ soare$ui= s; >iu eu si+ur c; 6u <i s-a A6t9%.$at 6i%icB Ar >i %ai i6e ca atu6ci s; >ii A6 cas; ) :i s; >ii A% r;cat;= A6 ca! c; <rea :i doa%6a s; <i6; cu %i6eB O6tr-o structur; cu u6 etaC= cu trei ca%ere= c;sua a<ea .ro.ria .$aC;= A6tre dou; du6e care se ter%i6au A6 %are@ aici era :i ca.;tu$ dru%u$uiB O6 i6terior era %odest;= dar s.aioas; :i curat;B I6su$a A:i .roducea .ro.ria e6er+ie= a:a c; Me++ie desco.eri u6 %ic >ri+ider= era $u%i6; e$ectric;= te$e>o6 :i c/iar u6 a.arat de radioB
35"

- COLLEEN MCCULLOGH -

Toa$eta str;$ucea de cur;e6ie= aia a<ea a.; cure6t;@ erau %ai %u$te co%odit;i dec9t a a<ut <reodat; ,ro+/eda= ca s; 6u %ai <or i% de Hi%%e$/oc/= +96di Me++ie a%u!at;B Era u:or de o ser<at c; .atro6ii erau di6 S0d6e0 ori Me$ our6e :i i6sta$aser; .e i6su$; ci<i$i!aia >;r; de care 6u .uteau tr;iB L;sat; si6+ur;= A6 ti%. ce Ro se +r; ea s; se A6toarc; $a sus.icioasa $ui 8doa%6;D= Me++ie des.ac/et; :i i6s.ect; do%e6iu$B Mare$e .at du $u era cu %u$t %ai co6>orta i$ dec9t >usese .atu$ ei 6u.ia$B ,ar aici era u6 ade<;rat .aradis a$ $u6ii de %iere :i si6+uru$ $ucru .e care turi:tii ar >i .utut s;-$ .reti6d; era u6 .at u6@ c$ie6ii c9rciu%ii di6 ,u660 erau .rea ei de o icei= ca s; se %ai +96deasc; $a a:a ce<aB At9t >ri+ideru$= c9t :i du$a.u$ uc;t;rioarei erau .$i6e cu %96care= iar .e <era6d; era u6 co: e6or% cu a6a6e= a6a6as :i %a6+otiereB Nu erau %oti<e s; 6u doar%; i6e= s; 6u %;696ce i6eB O6 .ri%a s;.t;%96; Me++ie 6u >;cu 6i%ic a$tce<a dec9t s; doar%; :i s; %;696ce@ 6u rea$i!ase .96; acu% c9t era de o osit;= 6ici >a.tu$ c; i6su.orta i$u$ c$i%at di6 ,u6+$oe Ai rui6ase A6 A6tre+i%e .o>ta de %96careB O6 >ru%osu$ .at= ador%ea i%ediat ce .u6ea ca.u$ .e .er6;= dor%ea c9te !ece ) dou;s.re!ece ore= iar %96carea a<ea u6 +ust .e care 6u-$ si%ise $a ,ro+/edaB I se .;rea c; %;696c; A6 >iecare %i6ut= de c96d se scu$a@ $ua %a6+otiere c/iar cu ea A6 a.;B Ade<;ru$ era c; 6u%ai A6 a.; se .uteau %96ca %a6+otiere= A6 a>ar; de cada de aie@ a<eau .rea %u$t sucB Pe6tru c; %ica ei .$aC; era A6 i6terioru$ $a+u6ei= a.a era ca$%; :i $i%.ede ca o+$i6da= >;r; cure6i :i >oarte .ui6 ad96c;B Asta Ai .$;cea= .e6tru c; 6u :tia s; A6oateB ,ar a.a era s;rat; :i o i6ea deasu.ra :i A6cerc; s; A6<ee s; A6oate@ c96d reu:ea s; .$uteasc; %ai %u$t de !ece secu6de= era de-a dre.tu$ A6c96tat;B Se6!aia c; se e$i era de do%i6aia .;%96tu$ui= o >;cea s; se %i:te $a >e$ de u:or= ca :i .e:tiiB ,ac; u6eori se si%ea .rea si6+ur;= asta se A6t9%.$a
35(

- PASREA SPIN -

6u%ai .e6tru c; ar >i dorit s; >ie ci6e<a care s; o A6<ee s; A6oateB O6 a>ar; de asta= de >a.t se si%ea %i6u6at si6+ur;B C9t; dre.tate a a<ut A66eN Toat; <iaa ei st;tuse cu a$ii A6 cas;= 6u >usese 6iciodat; si6+ur;B S; >ie A6 s>9r:it si6+ur;= era acu% o %are u:urare= era at9t de $i6i:tit;N ,e >a.t 6u se si%ea de$oc si6+ur;@ 6u-i era dor 6ici de A66e :i Luddie= 6ici de ,ro+/edaB E;tr96u$ Ro 6u-i tu$ ura 6iciodat; $i6i:tea= a.;rea 6u%ai seara= destu$ de de.arte .e dru%= ca s; se asi+ure c; sa$utu$ ei .riete6esc de .e <era6d; 6u era u6 se%6 de 6e$i6i:te= A6torcea %a:i6a :i .$eca= A6soit de sur.ri6!;tor de >ru%oasa $ui 8doa%6;D= care A6totdeau6a a<ea o .u:c;B Odat; a stri+at-o s;-i s.u6; c; ce$;$a$t cu.$u %er+ea cu arca .e %are :i a A6tre at-o dac; 6u dorea :i ea o .$i% areP Se si%ea de .arc; ar >i a<ut i$et de i6trare .e o a$t; .$a6et;= tr;+96d cu oc/iu$ .ri6tr-o stic$; $a $u%ea >ra+i$; de di6co$o= u6de >or%e de$icate se A6+/esuiau A6tr-o i6ti%itate de$icat;B Cora$ii <ii= desco.eri ea= 6u a<eau de$oc cu$oarea .e care o <;!use A6 <itri6a %a+a!i6u$ui= .ri6tre su<e6iruriB Erau de u6 ro! $96d= sau eC sau a$ astru-+ri= iar A6 Curu$ >iec;rui uc/et era u6 curcu eu de cu$ori %i6u6ate= ca o aureo$;B A6e%o6e uria:e A:i >$uturau te6tacu$e$e a$ astre= ro:ii= .ortoca$ii sau .ur.urii@ %o$u:te a$ e= %ari c9t .ietre$e= Ai o.reau .e eJ.$oratorii care erau te6tai s; .ri<easc; o iecte$e %i:c;toare di6 a.;@ e<a6taie ro:ii de da6te$; se des>;ceau A6 <96turi$e care %i:cau a.e$e@ .a6+$ici de a$+e <erde desc/is da6sau A6 <oia <a$uri$orB Niciu6u$ di6 cei .atru .asa+eri ai ;rcii 6u ar >i >ost de$oc sur.ri6s s; <ad; o sire6;S u6 $ic;r de s96 dia>a6= o $ucire de coad;= u6 .;r A%.r;:tiat de <a$uri= u6 !9% et te6ta6t= %a+ia sire6e$or asu.ra %ari6ari$orB ,ar .e:tiiN Erau ca 6i:te +iu<aeruri <ii= cu %ii$e= rotu6!i ca $a6ter6e$e c/i6e!e:ti= su iri ca +$oa6e$e= co6turai de cu$ori care str;$uceau de <ia; :i $u%i6;= t;i6d a.a cu du6+i de >oc= auriu= ro:u= a$ astru= ar+i6tiu= %u$t %ai <ioi dec9t .a.a+a$iiB Erau !;r+a6i= roa:te= aracude cu co$ii .ericu$o:i= .e:ti ca<er6o:i= care
355

- COLLEEN MCCULLOGH -

tr;iau A6 +rote$e %ari6e :i <;!ur; :i u6 rec/i6= c;ruia .arc; Ai tre ui o <e:6icie s; treac; .e su arc;B M Nu <; te%ei= s.use Ro B Su6te% .rea $a sud aici= ca s; a<e% .ro $e%e cu <ies.i$e astea= dar s; :tii c; dac; eJist; cu ade<;rat ce<a %orta$ aici= ace:tia su6t scor.io6iiB Niciodat; s; 6u %er+ei .e cora$i descu$;B ,a= Me++ie se ucura c; acce.tase .$i% areaB ,ar 6u dorea s; o re.ete= 6u dorea s; se A%.riete6easc; cu cei doi .e care-i .re!e6tase Ro B Se %ai scu>u6dase o dat; A6 %are= a.oi se A6ti6se .e 6isi.= $a soareB Curios= 6u-i $i.seau 6ici c;ri$e= .e6tru c; se +;sea A6totdeau6a ce<a i6teresa6t de .ri<itB Oi ur%ase s>atu$ $ui Ro :i 6u %ai .urta /ai6eB La A6ce.ut se .urtase ca u6 ie.ure= adu$%ec96d A6 aer %irosu$ de o+ari= s;ri6d i%ediat s; se A% race dac; c;dea o 6uc; de cocosB ,ar= du.; %ai %u$te !i$e de si6+ur;tate= A6ce.u A6trade<;r s; se co6<i6+; c; 6u <a <e6i 6i%e6i s; o dera6Ce!e= a:a cu% Ai s.usese Ro = era u6 do%e6iu a so$ut .ri<atB Uit; de ru:i6eB P$i% 96du-se .e .oteci= st96d A6ti6s; $a soare= Cuc96du-se A6 a.a s;rat; :i ca$d;= A6ce.u s; ai ; se6ti%e6tu$ c; se 6;scuse :i crescuse A6tr-o cu:c;= c; sc;.ase di6tr-o dat; A6tr-o $u%e A6sorit;= i%e6s; :i .ri%itoareB ,e.arte de 3ee= de >raii s;i= de Lu2e= de toi cei care >;r; cruare Ai do%i6aser; <iaa= Me++ie desco.eri .$;cerea :i re$aJarea .ur;@ A6 ca.u$ ei se esea :i se de:ira u6 A6tre+ ca$eidosco. de +96duri= ca u6 ro%a6B Pe6tru .ri%a dat; A6 <ia; 6u-:i %ai i6ea trea!; co6:tii6aB Sur.ri6s;= desco.eri c; a-i %e6i6e cui<a %i6tea tota$ ocu.at; de +96duri= era cea %ai e>icie6t; $ocad; A%.otri<a acti<it;ii %e6ta$e a u6ei .ersoa6eB Cu %u$i a6i A6 ur%; P;ri6te$e Ra$./ o A6tre ase $a ce se +96dea de o icei= iar ea r;s.u6seseS $a %a%a= tata= Eo = 7ac2= Hu+/ie= Stu= +e%e6ii 3ra62= ,ro+/eda= %u6c;= .$oaieB Nu-i s.usese 6i%ic de e$= dar e$ era A6 >ru6tea tuturor +96duri$or= A6totdeau6aB Acu% $a $ist; se .uteau ad;u+a 7usti6e= Lu2e= Luddie :i A66e= trestia= doru$ de cas;= .$oaiaB 4i i6eA6e$es= re>u+iu$ .e care-$ +;sea A6 c;riB
35*

- PASREA SPIN -

Pe6tru ea totu$ se deru$ase at9t de A6c9$cit= >ire ru.te de >r96turi de <ia;@ 6icio oca!ie= 6ici educaie 6u a a<ut= .e6tru a >i A6 stare s; stea $i6i:tit; :i s; se +96deasc; ci6e= eJact= era Me++ie C$ear0= Me++ie OWNei$$P Ce dorea eaP Care credea ea c;-i era %e6irea .e .;%96tP Si%ea $i.sa educaiei= .e6tru c; aceasta era o +re:ea$; .e care 6icio eJ.erie6; A6 ti%. 6u o .utea co%.e6saB Aici a<ea ti%.= .ace= $etar+ia u6ei st;ri de i6e >i!ic@ .utea sta A6 6isi. :i .utea A6cercaB Ei i6e= era <or a des.re Ra$./B U6 !9% et dis.eratB Nu era i6e s; A6cea.; cu e$= dar A6tr-u6 a6u%e >e$= Ra$./ era ca :i ,u%6e!eu@ totu$ A6ce.ea :i se s>9r:ea cu e$B ,i6 !iua A6 care A6+e6u6c/ease A6 .ra>u$ +;rii di6 Gi$$0= s; o ia A6 rae= a eJistat u6 Ra$./ :i c/iar dac; 6u $-ar %ai <edea .96; $a s>9r:itu$ !i$e$or sa$e= u$ti%u$ ei +96d= .e %ar+i6ea %or%96tu$ui= ar >i .e6tru e$B O6s.;i%96t;tor cu% o .ersoa6; .oate A6se%6a at9t de %u$tB Ce-i s.usese A66eiP C; dori6e$e ei erau ce$e a$e u6ei >e%ei o i:6uite ) so= co.ii= cas;B Ci6e<a .e care s;-$ iu easc;B Nu .;rea .rea %u$t@ $a ur%a ur%ei toate >e%ei$e a<eau a:a ce<aB ,ar= c9te di6tre >e%ei$e care $e a<eau= erau :i %u$u%iteP Me++ie +96di c; ea ar >i= .e6tru c; ea $e rea$i!a cu +reuB Recu6oa:te odat;= Me++ie C$ear0B Me++ie OWNei$$B Ace$ ci6e<a .e care-$ dore:ti este Ra$./ de Ericassart= dar .ur :i si%.$u 6u-$ .oi a<eaB Totu:i= ca ;r at= .are s; te >i distrus= aru6c96du-te A6 rae$e a$tcui<aB Ei6eN Atu6ci= .resu.u6e c; ;r atu$ t;u :i ace$ .e care-$ iu e:ti 6u eJist;= ur%ea!; deci s; iu e:ti co.iii= iar dra+ostea .e care o <ei .ri%i= <a <e6i de $a ace:ti co.ii= $o+icB Ceea ce A6 u$ti%; i6sta6; A6sea%6; Lu2e :i co.iii $ui Lu2eB O/= ,oa%6e= dra+; ,oa%6eN Nu= 6u 8dra+;D ,oa%6eN Ce a >;cut e$ .e6tru %i6eP At9t= %i $-a $uat .e Ra$./N Nu .rea 6e iu i%= ,u%6e!eu :i cu %i6eB 4i %ai :tii ce<a= ,u%6e!eu$eP Nu %; %ai s.erii cu% o >;ceai o dat;B C9t %a% te%ut de Ti6e :i de .edea.sa TaN Toat; <iaa a% c96t;rit totu$= de >rica TaB 4i ce %i-a adus u6P Ni%ic %ai %u$t ca $a orici6e care 6u te res.ect; de$ocB E:ti o
35-

- COLLEEN MCCULLOGH -

%i6ciu6;= ,u%6e!eu$e= e:ti u6 de%o6 a$ s.ai%eiB Ne trate!i ca .e co.iii care tre uie %ereu .ede.siiB ,ar 6u %; %ai te% de ti6e= de$ocN Nu .e Ra$./ tre uie s;-$ ur;sc= ci .e Ti6eB Este 6u%ai <i6a Ta= 6u a $ui Ra$./N E$= 6u%ai= tr;ie:te cu >rica Ta= a:a cu% a% tr;it :i euB Cu% de Te .oate iu i= asta 6u A6e$e+B Nu <;d .e6tru ce %oti<e Te-ar iu iB Cu% %; .ot A%.iedica s; iu esc u6 o% care-L iu e:te .e ,u%6e!euP Oric9t a: A6cerca= se .are c; 6u reu:escB E$ este $u6a :i eu <reau $u6aN Ei i6e= Me++ie OWNei$$= <a tre ui s; 6u %ai ceri $u6a de .e cer= a$tce<a 6u ai de a$esB #a tre ui s; te %u$u%e:ti cu Lu2e :i co.ii $ui Lu2eB Cu toate c9r$i+e$e <a tre uie s;-$ s%u$+i .e Lu2e de $a a>urisita aia de trestie :i s; tr;ie:ti cu e$ A6tr-u6 i6ut care 6ici %;car co.aci 6u areB Oi <ei s.u6e directoru$ui ;6cii di6 Gi$$0 c; <iitoru$ t;u <e6it <a >i A6re+istrat .e 6u%e$e t;u :i A$ <ei >o$osi s;-i >aci <iaa u:oar; :i co%od;= A6 casa di6 i6utu$ >;r; co.aci= $a care Lu2e 6ici %;car 6u se +96de:teB Oi <ei >o$osi .e6tru a-i educa cu% tre uie .e co.iii $ui Lu2e :i .e6tru a >i $i6i:tit; c; 6u $e $i.se:te 6i%icB At9t :i 6i%ic %ai %u$t= Me++ie OWNei$$B Eu su6t Me++ie OWNei$$= 6u Me++ie de EricassartB Su6; de-a dre.tu$ cara+/ios= Me++ie de EricassartB Adic; Me+/a66 de Ericassart= dar a% ur9t A6totdeau6a 6u%e$e ;staB Oare a% s; re6u6 <reodat; s; %ai re+ret c; 6u su6t co.iii $ui Ra$./P Asta este o A6tre are= 6uP S.u6e :i re.et; :i re.et;S <iaa ta este 6u%ai a ta :i %" o <ei risi.i <is96d $a u6 ;r at :i $a co.ii= .e care 6u-i .oi a<eaB O6 s>9r:itN Asta tre uie s;-i s.u6N Nu are rost s; te +96de:ti $a trecut= T(EB"#E s;-$ A6+ro.iB #iitoru$ este .ro $e%a= iar e$ Ai a.ari6e $ui Lu2e :i co.ii$or $uiB Nu-i a.ari6e $ui Ra$./ de EricassartB E$ A6sea%6; trecutu$B Me++ie s-a A6tors cu >aa A6 6isi. :i a .$96s= cu% 6u a %ai .$96s de c96d a<ea trei a6i@ cu su+/iuri= 6u%ai cra ii :i .;s;ri$e >ii6d %artorii dis.er;rii eiB Nu A6t9%.$;tor A66e Mu$$er a a$es i6su$a Mat$oc2@ .$;6uia
35'

- PASREA SPIN -

s;-$ tri%it; aco$o .e Lu2e= i%ediat ce ar >i a<ut oca!iaB Nici 6u .$ecase i6e Me++ie= c;-i :i tri%ise o te$e+ra%; $ui Lu2e= s.u696du-i c; Me++ie a<ea o dis.erat; 6e<oie de e$= ru+96du-$ s; <i6;B Pri6 >irea ei 6u se a%esteca A6 <iei$e a$tor oa%e6i= dar o iu ea :i o co%.;ti%ea di6 su>$et .e Me++ie :i adora uc;ica de o% .e care o 6;scuse Me++ieB 7usti6e tre uia s; ai ; o cas; :i tre uia s; ai ; a% ii .;ri6iB #a su>eri c96d <or .$eca= dar <a >i %ai i6e dec9t acu%B Lu2e sosi du.; dou; !i$eB Era A6 dru% s.re S0d6e0= a:a c; 6u-$ cost; .rea %u$t a aterea di6 dru%B #e6ise <re%ea s;-:i <ad; co.i$u$@ dac; ar >i >ost ;iat= ar >i <e6it i%ediat ce s-a 6;scut= dar >a.tu$ c; era >at; $-a de!a%;+it cru6tB ,ac; Me++ie tot i6sista s; ai ; co.ii= %;car s; >ie u6 ;iat A6 stare s; duc; %ai de.arte >er%aB 3ete$e 6u erau de 6iciu6 >o$os@ %96cau de+ea a $a casa o%u$ui :i c96d cre:teau .$ecau s; %u6ceasc; .e6tru a$tu$= .e c96d ;ieii A:i aCutau tat;$ $a a6ii ;tr96eiiB M Cu% se si%te Me+P A6tre ; c96d aCu6se .e <era6d;B S.er c; 6u-i o$6a<;P M S.er;B Nu= 6u-i o$6a<;B A% s;-i s.u6 i%ediatB ,ar %ai A6t9i <i6o s; <e!i ce >at; >ru%oas; aiB Pri<i co.i$u$= a%u!at :i curios= dar >;r; ur%; de e%oie= +96di A66eB M Are cei %ai ciudai oc/i .e care i-a% <;!ut A6 <iaa %ea= s.use e$B M; A6tre de $a ci6e-i %o:te6e:teP M Me++ie s.u6e c;= di6 c9te :tie= 6u di6 >a%i$ia eiB M Nici de $a %i6eB Mititica asta ciudat; a $uat ce<a de $a str;%o:iB Nu-i .rea Cuc;u:;= 6uP M Cu% s; >ie= se stro.:i A66e= A6cordat; de 6er<iB Nu :i-a <;!ut tat;$= 6u are o cas; :i 6ici .ers.ecti<e= dac; %ai co6ti6ui a:aN M 3ac eco6o%ii= A66e= .rotest; e$B M ProstiiNN 4tiu c9i a6i aiB Priete6ii %ei di6 C/arters ToQers A%i tri%it !iaru$ di6 c96d A6 c96d :i a% <;!ut rec$a%e cu <96!;ri de .;%96t %u$t %ai a.roa.e dec9t F06u6a :i %u$t %ai re6ta i$eB Este ,e.resiu6e= Lu2eN Ai
3*K

- COLLEEN MCCULLOGH -

.utea cu%.;ra o >ru%usee de $oc= cu %u$t %ai .ui6i a6i dec9t ai acu% A6 a6c;= :tii >oarte i6e astaB M Toc%ai asta e$ Este ,e.resiu6e :i A6 <est a >ost o secet; cu%.$it;= 6u a .$ouat di6 iu6ieB A$ doi$ea a6 :i 6u a curs o .ic;tur; de .$oaieN Acu%= .u6 .ariu c; :i ,ro+/eda are .ro $e%eB Tre uie s; %ai a:te.t .ui6B M S; a:te.i s; creasc; .reu$ .;%96tu$ui :i s; <i6; .$oi$eP Ter%i6;= Lu2eN Acu% este %o%e6tu$ s; cu%.eriN Cu cei dou; %ii a6ua$i de $a Me++ie= te .oi descurca cu o secet; de !ece a6iN Nu tre uie s; i6<este:ti i%ediatB Tr;ii di6 cei dou; %ii ai $ui Me++ie= .96; <i6 .$oi$e= a.oi i6<este:ti A6 oiB M O6c; 6u su6t .re+;tit s; .$ec de $a trestie= s.use A6c;.;96at= .ri<i6d A6c; oc/ii ciudai ai >iicei sa$eB M O6 s>9r:it ade<;ru$B ,e ce 6u <rei s; recu6o:ti= Lu2eP Rie 6u-i .$ace s; >ii c;s;torit= Ai .$ace s; tr;ie:ti ca acu%= .ri6tre ;r ai= %u6ci6d A6 r96ci= a:a cu% tr;iesc doi di6 trei austra$ie6iB Ce se A6t9%.$; A6 ara asta= c; ;r aii .re>er; s; tr;iasc; A6tre ;r ai= A6 $oc s;-:i >ac; u6 c;%i6 :i s; tr;iasc; cu soii$e :i co.ii $orP ,ac; $e .$ace <iaa de ur$ac= de ce 6ai a se %ai A6soar;P 4tii c9te >e%ei .;r;site su6t A6 ,u660= a ia c9:ti+96du-:i eJiste6a= A6cerc96d s;-:i creasc; co.iii >;r; taiP O/= e$ .$eac; $a trestie= o s; se A6toarc;= 6u%ai .ui6 ti%.B HaN 4i c96d <i6e .o:ta stau a+;ate de .oart;= s.er96d c; tic;$o:ii $e <or da u6 se%6 de <ia;= $e <or tri%ite o ru%; de a6iN ,e ce$e %ai %u$te ori= 6u .ri%esc ) u6eori .ri%esc= 6u destu$= dar %ai $u6+esc a+o6iaN Tre%ura de >urie= oc/ii care de o icei erau $96!i= acu% str;$uceau de >urieB M 4tii= a% citit A6 Brisbane Eail c; Austra$ia are ce$ %ai %are .roce6taC de soii .;r;site= di6 toat; $u%ea ci<i$i!at;B Este si6+uru$ do%e6iu A6 care i-a% ;tut .e toi ) 6u este acesta u6 %oti< de %96drieP M Ca$%ea!;-te= A66eN N-a% .;r;sit-o .e Me+@ este A6 si+ura6; :i 6u %oare de >oa%eB Ce-i cu ti6eP M M-a% s;turat de >e$u$ A6 care Ai trate!i soia= asta s-a
3*&

- PASREA SPIN -

A6t9%.$atN Pe6tru ,u%6e!eu= Lu2e= c96d Ai <i6e %i6tea $a ca.P C96d ai s;-i iei A6 serios res.o6sa i$it;i$eP Ai soie= ai u6 co.i$N Ar tre ui s; te +96de:ti s; $e >aci u6 c;%i6 ) s; $e >ii so :i tat;= 6u u6 a>urisit de <a+a o6d= str;i6 $orB M A% s; >ac= a% s; >iuN ,ar A6c; 6u .ot@ tre uie s;-%i %ai duc o <re%e %u6ca $a trestie= 6u%ai c9i<a a6i= ca s; a% si+ura6;B Nu <reau s; s.u6 c; o scot .e Me+ di6 <iaa %ea= dar asta tre uie s; >ac= .96; se <or A% u6;t;i <re%uri$eN A66e A$ .ri<i cu dis.reB M Pa$a<reN Te-ai A6surat cu ea .e6tru a6i= 6u-i a:aP U6 ro:u a.ri6s Ai .;t; >aa ro6!at;B Nu se uit; $a eaB M Recu6osc c; a6ii A%i su6t de >o$os= dar %-a% A6surat cu ea .e6tru c; %i-a .$;cut %ai %u$t dec9t >e%ei$e .e care $e-a% cu6oscut .96; $a eaB M Ri-a 8.$;cutDN Nu s.ui 6i%ic des.re dra+osteP M ,ra+osteP Ce este dra+osteaP Ni%ic a$tce<a dec9t <ise de >e%eieB O:i A6toarse .ri<irea de $a oc/ii aceia u$uitori= 6esi+ur dac; ci6e<a cu ase%e6ea oc/i ar .utea A6e$e+e ce se discut; $96+; $ea+;6B M 4i acu%= dac; ai ter%i6at de <or it= u6de este Me+P M Nu se si%ea i6eB A% tri%is-o de.arte .e6tru o <re%eB O/= 6u i6tra A6 .a6ic;N Nu .e a6ii t;iB S.era% s; te .ot co6<i6+e s; .$eci $a ea= dar a% A6e$es c; 6u se .oate= este i%.osi i$B M O6 a>ar; de orice discuieB O6 6oa.tea asta eu :i Ar6e .$ec;% $a S0d6e0B M Ce s;-i s.u6 $ui Me++ie= c96d se A6toarceP Ridic; di6 u%eri= ar!96d de 6er; dare s; se <ad; .$ecatB M Nu-%i .as;B O/= s.u6e-i s; %ai a:te.te o <re%eB Acu% c; s-a .or6it s;-:i >ac; o >a%i$ie= 6u %-a: su.;ra dac; %i-ar da :i u6 >iuB S.riCi6i6du-se de .erete= A66e se a.$eca .este co:u$ co.i$u$ui= A$ $u; A6 rae :i reu:i s; aCu6+; $a .atB Lu2e 6u sc/i; 6iciu6 +est s; o aCute= sau s; ia e$ co.i$u$@ .arc; >iica $ui $-ar >i s.eriatB
3*2

- COLLEEN MCCULLOGH -

M P$eac;= Lu2eN Nu %erii ce aiB Mi-e si$; de ti6eB ,u-te $a a>urisitu$ t;u de Ar6e= $a a>urisita de trestieN La u:; Lu2e se o.riB M Cu% o c/ea%;P A% uitat s; A6tre B M 7usti6e= 7usti6e= D"ST#%E7 9 Ce 6u%e stu.id= %ai s.use e$ :i .$ec;B A66e o a:e!; .e 7usti6e .e .at :i i! uc6i A6 $acri%iB S;-i ia dracuW .e toi ;r aii= A6 a>ar; de Luddie= dracuW s;-i iaN A<ea oare Luddie ce<a se6ti%e6ta$= >e%i6i!at A6 e$= care-$ >;cea ca.a i$ de dra+osteP A<ea Lu2e dre.tateP Erau 6u%ai >ie de >e%eieP Sau= .oate c; era u6 se6ti%e6t de care erau ca.a i$e 6u%ai >e%ei$e= sau :i ;r aii care a<eau A6 ei o se6si i$itate >e%i6i6;P Nicio >e%eie 6u-$ <a .utea i6e .e Lu2e= 6iciu6a 6u a reu:it A6c;B Ceea ce dorea e$ 6u-i .utea o>eri o >e%eieB P96; a doua !i reu:i s; se ca$%e!e :i 6u %ai a<ea se6ti%e6tu$ c; e:uase A6 A6cercarea saB O6 di%i6eaa aceea sosi o carte .o:ta$; de $a Me++ie= care roda e6tu!iast .e %ar+i6ea .eisaCu$ui di6 I6su$a Mat$oc2 :i A6 care-i s.u6ea ce i6e se si%ea aco$oB Tot >;cuse ce<a u6 .96; $a ur%;B Me++ie se si%ea %ai i6eB Se <a A6toarce $a s>9r:itu$ se!o6u$ui de %uso6i= .re+;tit; s;-:i A6>ru6te <iaaB ,ar A66e se /ot;r9se deCa= c; 6u-i <a s.u6e 6i%ic des.re Lu2eB O6tre ti%.= Na6c0 adic; .rescurtarea de $a A66u6!iata= o i6ea .e 7usti6e .e <era6da di6 >a;= iar A66e A6cerca s;-i aduc; tot >e$u$ de $ucruri A6tr-u6 co:u$e= .e care-$ c;ra cu +reuS scutece= .udr;= Cuc;riiB Se a:e!; A6tr-u6 scau6 de .aie= $u; co.i$u$ de $a Na6c0 :i A6ce.u s;-$ /r;6easc; di6tr-o stic$u; .e care Na6c0 o A6c;$!iseB Era >oarte .$;cut; <iaa= >oarte .$;cut;@ A6cercase di6 r;s.uteri s;-$ >ac; .e Lu2e s; A6e$ea+; $ucruri$e= dac; 6u reu:ise= ce$ .ui6 asta A6se%6a c; Me++ie :i 7usti6e <or %ai sta $a eaB Nu se A6doia c; A6 %o%e6tu$ A6 care Me++ie <a A6e$e+e c; 6u %ai su6t s.era6e s; sa$<e!e c;s6icia sa cu Lu2e= atu6ci <a .$eca $a ,ro+/edaB ,ar Ai era tea%; de !iua aceeaB O %a:i6; ro:ie= s.ort= se A6dre.ta s.re dea$@ era 6ou; :i scu%.;= a<ea ca.ota $;sat;= iar <o.seaua .roas.;t;
3*3

- PASREA SPIN -

str;$uceaB O <re%e 6u-$ recu6oscu .e o%u$ care i6tr;= .e6tru c; .urta 8u6i>or%aD di6 Yuee6s$a6d= adic; .a6ta$o6i scuri :i 6i%ic a$tce<aB Pe cu<96tu$ %eu= ce >ru%usee de ;r atN Mi-ar .$;cea ca Luddie s; 6u %;696ce at9t de %u$t@ ar .utea s; se a.ro.ie de co6diia >i!ic; a ti.u$uiB Ia te uit;= 6u-i de$oc t96;r ) uite ce s.$e6dide t9%.$e ar+i6tii ) 6-a% %ai <;!ut u6 t;ietor de trestie A6tr-o >or%; %ai u6;B C96d oc/ii ca$%i :i $96!i o .ri<ir; direct A6 oc/i= A6e$ese ci6e eraB M ,u%6e!eu$eN eJc$a%; :i sc;.; stic$a co.i$u$uiB E$ o .ri6se :i i-o d;du= s.riCi6i6du-se de a$ustrada <era6deiB M Nu-i 6i%ic= stic$a 6u a ati6s .;%96tu$@ .oi s; co6ti6uiB Co.i$u$ toc%ai d;dea u6 se%6 de 6e%u$u%ireB A66e Ai A6>u6d; +ura cu cauciucu$ :i A:i reca.;t; <oceaB M Ei i6e= E%i6e6;= asta ESTE o sur.ri!;N Oc/ii ei A$ studiar; a%u!aiB Tre uie s; s.u6 c; 6u ar;i toc%ai ca u6 ar/ie.isco.B Nu c; ai >i ar;tat <reodat;= c/iar c96d erai A% r;catB Eu A%i i%a+i6a% ar/ie.isco.ii= de orice re$i+ie= +ra:i :i >oarte %u$u%ii de eiB M C/iar acu% 6u su6t de$oc ar/ie.isco.= su6t 6u%ai .reot A6tr-o i6e%eritat; <aca6;= a:a c; .oi s;-%i s.ui Ra$./B Aceasta este %icua care i-a >;cut $ui Me++ie at9tea .ro $e%eP Mi-o dai .ui6P Cred c; a% s; reu:esc s; i6 i6e stic$uaB Se a:e!; .e u6 scau6 $96+; A66e= $u; co.i$u$ :i stic$ua :i co6ti6u; s; o /r;6easc;= st96d re$aJat= cu .icioare$e A6cruci:ateB M Me++ie i-a s.us 7usti6eP M ,aB M O%i .$aceB ,u%6e!eu$e= ce cu$oare are .;ru$N Toat; sea%;6; cu u6icu$N M A:a s.u6e :i Me++ieB Eu s.er s; 6u se c9r$io6e!e= dar cred c; a:a <a >iB M 4i Me++ie este u6 >e$ de ro:cat;= dar are .;ru$ 6u%ai o6du$atB ,e:i .ie$ea ei are a$t; teJtur; :i este .ui6 %ai o.ac;B Puse stic$ua +oa$; Cos :i ridic; >etia .e +e6u6c/i= o
3*"

- COLLEEN MCCULLOGH -

a.$ec; :i o ;tu u:or .e s.ateB Pri6tre %u$te$e %e$e A6datoriri= tre uie s; <i!ite! :i or>e$i6ate$e cato$ice= su6t destu$ de o i:6uit cu co.iiB Maica Go6!a+a= de $a or>e$i6atu$ %eu .re>erat= s.u6e c; a:a se >ace du.; ce au %96cat co.iiB ,ac; o ii de u%;r= cor.u$ 6u este destu$ de a.$ecat :i aeru$ 6u iese u:or= iar c96d iese= scoate :i $a.teB Cu% a% >;cut eu= co.i$u$ este a.$ecat de %iC$oc= ceea ce i6e $a.te$e= dar $as; +a!u$ s; ias;B Ca :i cu% ar >i dorit s;-i i$ustre!e s.use$e= 7usti6e r9+9i tareB E$ r9se= o ;tu iar .e s.ate :i c96d >u si+ur c; 6u %ai a<ea aer A6 sto%ac= o a:e!; di6 6ou cu$cat; .e rau$ s;uB M Ce oc/i eJotici= >a u$o:iN Ma+6i>ici= 6u-i a:aP Las-o .e Me++ie :i Ai >ace u6 Co.i$ 6eo i:6uitN M Nu <reau s; sc/i% su iectu$= dar :tii ce t;tic u6 ai >i= P;ri6teP M O%i .$ac e e$u:ii :i co.iii= A6totdeau6a %i-au .$;cutB Mi-e %u$t %ai u:or s;-i iu esc= .e6tru c; 6u a% 6iciu6a di6 A6datoriri$e tai$or= adic;= di6 ce$e 6e.$;cuteB M Nu-i asta= ci .e6tru c; se%e6i cu Luddie= ai ce<a >e%i6i6 A6 ti6eB 7usti6e= care de o icei era o si6+uratic;= Ai A6toarse si%.atia= a.oi ador%iB Ra$./ o a:e!; %ai co%od :i scoase di6 u!u6ar u6 .ac/et de Ca.sta6B M ,;-%i-$e %ieB A% s;-i a.ri6d u6aB M U6de este Me++ieP A6tre ; $u96d i+ara de $a eaB Mu$u%escB Scu!;-%;= ser<e:te :i tu u6aB M Nu e aiciB Nu :i-a re<e6it de$oc du.; 6a:terea 7usti6ei= a.oi au <e6it %uso6ii :i .arc; i-au dat u$ti%a $o<itur;B Eu :i Luddie a% tri%is-o A6 <aca6; .e6tru dou; $u6iB Se A6toarce .e $a A6ce.utu$ $ui %artie@ %ai su6t A6c; <reo :a.te s;.t;%96iG ,i6 %o%e6tu$ A6 care A66e a A6ce.ut s; <or easc;= :i-a dat sea%a de sc/i% area di6 e$@ ca :i cu% tot ce +96dise se e<a.ora cu ra.iditate= o dat; cu o .$;cere .e care :i-o .ro%iseseB I6s.ir; ad96cB M Este a doua oar; c96d a% <e6it s;-%i iau r;%as u6 :i 6u o +;sescG C96d a% .$ecat $a Ate6a :i acu% iarB Atu6ci
3*(

- PASREA SPIN -

a% >ost .$ecat u6 a6= acu% s-ar .utea s; >ie %ai %u$t= %u$t %ai %u$tB Nu a% %ai >ost $a ,ro+/eda de c96d au %urit Padd0 :i Stu= totu:i c96d a <e6it <re%ea s; .$ec= %i-a% dat sea%a c; 6u .ot .$eca di6 Austra$ia >;r; s; o <;d .e Me++ieB ,ar ea se %;ritase :i >u+iseB A% <rut atu6ci s; <i6 du.; ea= dar :tia% c; 6u este ci6stit >a; de Lu2eB ,e data asta a% <e6it .e6tru c; %-a% co6<i6s c; 6u .ot strica ceea ce este deCa stricatB M U6de .$eciP M La Ro%a= $a #atica6B Cardi6a$u$ di Co6ti6i-#erc/ese a .re$uat A6datoriri$e Cardi6a$u$ui Mo6te<erdi= care a %urit 6u de %u$tB M-a c/e%at= :tia% c; o s; %; c/e%eB Este o %are o6oare= dar este :i %ai %u$t dec9t at9tB Nu .ot re>u!a s; .$ecB M C9t <ei $i.siP M O= cred c; >oarte %u$tB O6 Euro.a su6t !<o6uri de r;! oi= de:i se .are c; %ai este .96; atu6ci= dar Austra$ia este at9t de de.arteN Eiserica Ro%ei are 6e<oie de >iecare di.$o%at .e care-$ are :i %u$u%it; Cardi6a$u$ui di Co6ti6i#erc/ese= eu su6t <;!ut ca u6 di.$o%atB Musso$i6i este >oarte a.roa.e de u6 .act cu Hit$er= ci6e se asea%;6; se adu6;= A6tr-u6 >e$ #atica6u$ tre uie s; A%.ace dou; ideo$o+ii o.use= Cato$icis%u$ :i 3ascis%u$B Nu <a >i u:orB Eu <or esc >oarte i6e +er%a6a= a% A6<;at +reaca= atu6ci c96d a% >ost $a Ate6a :i ita$ia6a= c96d a% stat $a Ro%aB #or esc >$ue6t :i >ra6ce!a :i s.a6io$aB O>t;B A% >ost ta$e6tat $a $i% i str;i6e= dar a% A6<;at cu .$;cereB P96; $a ur%;= tra6s>eru$ era i6e<ita i$G M Ei i6e= E%i6e6;= dac; 6u .$eci %9i6e= o .oi totu:i <edea .e Me++ieB Cu<i6te$e Ai sc;.ar; A6ai6te ca ea s; >i ter%i6at de +96dit@ de ce s; 6u-$ %ai <ad; Me++ie o dat;= A6ai6te ca e$ s; .$ece@ %ai a$es c; e$ .;rea s; >ie co6<i6s c; <a .$eca .e6tru >oarte %u$t ti%.P Se A6toarse :i o .ri<iB Oc/ii aceia a$ a:tri= >ru%o:i :i dista6i= erau >oarte i6te$i+e6i :i >oarte +reu de .;c;$itB O/= da= era u6 di.$o%at A66;scutN 4tia eJact ce i6si6ua ea :i
3*5

- COLLEEN MCCULLOGH -

care erau %oti<e$e .ro>u6de a$e acestei i6si6u;riB A66e se tre!i a:te.t96d cu su>$etu$ $a +ur; r;s.u6su$ $ui= dar %u$t; <re%e e$ 6u s.use 6i%ic= .ri<ea 6u%ai trestia ar+i6tie care se A6ti6dea .96; $a %ar+i6ea r9u$ui= uitase .arc; de co.i$u$ .e care-$ i6ea A6 EraeB 3asci6at;= ea Ai .ri<ea .ro>i$u$ ) cur a .$eoa.ei= 6asu$ dre.t= +ura secretoas;= ;r ia /ot;r9t;B Ce >ore do%i6a e$= A6 ti%. ce co6te%.$a .eisaCu$P Ce ec/i$i ru co%.$icat= a$ dra+ostei= dori6ei= datoriei= .uterii de <oi6;= doru$ui= c96t;rea e$ A6 %i6tea $ui :i .e care A%.otri<a c;reiaP M96a $ui se ridic; s; duc; i+ara $a +ur;@ A66e <;!u c;-i tre%ur; %96a :i res.ir; u:urata= deci 6u era i6di>ere6tN A.roa.e A6c; !ece %i6ute 6u s.use 6i%ic@ A66e Ai a.ri6se o a$t; i+ar; :i Ai $u; %ucu$ arsB 4i .e aceasta o >u%; A6 t;cere= rit%ic= 6eridic96d o si6+ur; dat; .ri<irea de $a %u6ii A6de.;rtai :i de $a 6orii %uso6ici= care aco.ereau ceru$B M U6de esteP A6tre ; cu o <oce .er>ect 6or%a$;= aru6c96d a$ doi$ea %uc de i+ar;B ,e r;s.u6su$ ei de.i6dea /ot;r9rea $ui@ era r96du$ ei s; se +96deasc;B A<ea ci6e<a dre.tu$ s; A%.i6+; oa%e6ii .e u6 dru% care 6u se :tia u6de duce= :i s.re ce duceP Ea Ai era de<otat; $ui Me++ie@ si6cer= 6u-i .;sa 6ici c9t 6e+ru su u6+/ie ce se A6t9%.$a cu acest o%B O6 >e$u$ $ui= 6u era %ai u6 dec9t Lu2eB Preocu.at de ;r ;ia $ui= dar 6u a<ea ti%.u$ :i A6c$i6aia s; .u6; o >e%eie A6ai6tea a orice a$tce<a= >u+i6d :i a+;96du-se cu dis.erare de u6 <is= care 6u eJista dec9t A6 %i6tea saB Nu a<ea %ai %u$t; su sta6; dec9t >u%u$ u6ui co:= care se A%.r;:tia A6 !are= A6 aeru$ +reu= su>ocat de %e$as;B ,ar e$ asta dorea :i se <a co6su%a .e e$ :i toat; <iaa $ui ur%;ri6d aceast; i$u!ieB Nu-:i .ierduse u6u$ si%= raiu6ea= i6di>ere6t c9t de %u$t A6se%6a Me++ie .e6tru e$B Nici %;car .e6tru ea ) :i A66e A6ce.use s; cread; c; o iu ea .e Me++ie %ai %u$t dec9t orice= cu eJce.ia acestui ciudat idea$ ) deci= 6ici %;car de dra+u$ ei= 6u-:i <a .eric$ita :a6sa de a .a$.a cu .ro.rii$e-i %9i6i ceea ce doreaB ,ac; ea Ai r;s.u6dea acu%
3**

- PASREA SPIN -

c; Me++ie este A6tr-o staiu6e a+$o%erat;= u6de e$ ar .utea >i recu6oscut= 6u <a %er+e $a eaB Ni%e6i 6u :tia %ai i6e dec9t ea= c; e$ 6u era +e6u$ de o% care s; treac; 6eo ser<at A6tr-o %u$i%eB O:i u%e!i u!e$e :i A:i re+;si <oceaB M Me++ie este A6tr-o c;su; .e I6su$a Mat$oc2B M U6deP M Pe I6su$a Mat$oc2B Este o staiu6e di6co$o de Str9%toarea L/itsu6da0 :i este s.ecia$ co6struit; .e6tru <aca6e i6ti%eB Pe ur%;= $a <re%ea asta= 6u este 6iciu6 su