Sunteți pe pagina 1din 34

ADA ORLEANU

CAVALERUL LIBERTII
Vol. 2

CUPRINS:

Capitolul VII 4
INELUL LUI NAN UDOB 4
Capitolul VIII 6
UN HRISOV NSEMNAT 6
Capitolul IX 14
TRONUL S MAI ATEPTE 14
Capitolul X 21
SCHIMBTOR CA VNTUL 21
Capitolul XI 25
MARII SENIORI APUSENI 25
Capitolul XII 30
NCRNCENAREA A DOU OTI FELURITE 30
Capitolul XIII 42
PMNTUL ACESTA NU-I VREA PE HICLENI 42

Capitolul VII.
INELUL LUI NAN UDOB (continuare)
La un ceas dup miezul nopii o umbr se strecur din Casa Slujitorilor,
furindu-se spre plcul pinilor. Coroanele se aplecau spre pmnt
ngreunate de zpada ngheat. Cerul avea limpezimea cletarului. De mai
multe zile ninsoarea se oprise, iar natura prea ncremenit.
Dinspre Casa Domneasc zbucni iptul strjerilor. Umbra se desprinse
iute din dosul pinilor i pieri ctre zidul mprejmuitor.
Ua chiliei se deschise ca la un semn, apoi se nchise ntr-o tcere
deplin. nuntru, sub iconostas, ardea o singur luminare. Ferestruica
zbrelit fusese acoperit cu o bucat de postav negru.
S ateptm i treac stjile! i aaz-te, boierule!
Musafirul nu se aez, rmase n picioare, nelinitit, nerbdtor.
A sosit? ntreb, dup ce auzir strjile tropind pe poteca
alunecoas, prefcut n sloi de ghea, spre ieire.
Mda! Bi blrnul din cap, fr nici o bucurie.

Cellalt ntreba cu ochii


Nimic scris de la domnie?
Nimic!
Nici din gur?
Ba da: s napoiez domniei tale darul trimis.
Trupul musafirului pru c se frnge.
Nu e cu putin! opti pierdut
Clugrul cut sub cpti, de unde scoase o pung mbierat, pe
care Udob o recunoscu. Punga aceea fcuse un drum lung peste muni.
Se napoia la stpn neatins? O lu descumpnit din minile
monahului. Flcile i se zbteau, obrajii tineri i pierduser tot sngele de sub
piele. i desfcea legtura n netire, cu gndurile rvite, nuc. Cu att mai
mare i fu mirarea cnd descoperi n adncul ei o cutie mic, ptrat, din
argint. Arunc punga i veni ctre lumina lumnrii cu minunia aceea n
palm, nedumerit, tulburat peste msur. Tremurul flcilor se potoli, dar
zbuciumul sngelui i pcnca n urechi ca un torent ce nvlete pe
neateptate ntr-o vale aproape seac. Clugrul se trsese deoparte, innd
braele ncruciate, frmntat de gnduri grele. Cavalerul deschise cutiua.
Pe mtasea alb, cu care era cptuit, se afla un inel. l privea fr s
priceap. Nu era al su. Se rsuci spre monah, strignd:
Slvit s fie mritul Domn!
Verzuiul ochilor lui se ntunec. Ridic inelul din temnia capitonat, l
cercet nsufleit, din ce n ce mai bucuros. Veriga purta pe zmalul ei rounchis o scriere ncrligat, din aur. Doi lei, cu capetele ntoarse unul spre
dreapta i altul spre stnga, susineau cu cte o lab piramida trunchiat ce
avea n adncitura sa un cristal mare de diamant negru [1].
O, cine o s ne dezlege taina scrierii acesteia? Strig, uitnd de orice
prevedere.
Sssst! Fcu monahul, apropiindu-se. Ce scriere?
Udob i ntinse inelul. Abia atunci vzu i Paisie c altul era inelul i nu
cel trimis prin mijlocirea sa peste muni.
Scrierea gotic avea s fie descifrat, la cteva zile numai, de un
clugr de la Snnicoara: Doamne ajut! Prin acest semn, Mircea i arta
lui Udob deplina sa ncredere i i ura izbnd.
Ce slobod mi-e inima!
O piatr de moar o apsa i pe a mea, rsufl monahul adnc. n
ochii si se aprinser apoi dou flcrui. Vlad pune la cale ceva mpotriva
Mriei Sale. Vornicul a rostit numele stolnicului Bratei. Pe al celuilalt boier nu
l-am desluit.
Cum ai aflat? Se repezi Udob.
Gura monahului se pecetlui. Prea c nu auzise ntrebarea.
Dac e tain, tain s rmn! Surse Nan Udob. Nu uita s-i
ntiinezi pe starei. Plecciunile ce le vor face uzurpatorului, vor scuti
mnstirile de a fi rscolite. Vor putea astfel adposti n voie pe credincioii
slujitori ai adevratului Domnitor, prigonii de hicleni.
Capitolul VIII.

UN HRISOV NSEMNAT.
Un ir de carete se ndrepta spre cetatea Fgra, venind dinspre
Braov, nsoit pe laturi de cete transilvnene narmate, cam la o mie de
oteni, ct un plc muntean. n fruntea alaiului clreau civa viteji de-ai
prclabului cetii i de-ai starostelui. La o oarecare deprtare, pe acelai
drum, o otire ungureasc, nu prea numeroas un corp de oaste venea pe
urmele caletilor.
La poalele muntelui, n lunca Oltului, iarna abia i luase tlpia.
Rmnea stpn nc mult vreme pe culmi, n znoage i n vile
prpstioase. Abia n var izbutea puterea soarelui s biruie omtul,
presehimbnd nfiarea lacurilor. Prefcut n ap cristalin se rostogolea
peste pereii stncoi, s ntlneasc praiele pierite n crpturi, sau,
rmnea s adnceasc unda iezrelor albastre din gura larg a cldrilor.
Nici o trectoare nu tia muntele acesta, ca un zid neted de cetate, de-a
curmeziul, nici un drum de crue nu-l strbtea de dincolo, ncoace, numai
crri nguste, ntretiate n lungul piscurilor, ori cobornd ameitor
povrniurile umblate de turmele ciobanilor.
Dup aproape o lun de edere n cetatea Braovului, Mircea se
rentorcea n ducatul su. Pe la mijlocul lui februarie fusese vestit s
pofteasc degrab la o alt ntrevedere nsemnat, de prietenul su tibor,
voievodul Transilvaniei. Apoi, la numai cteva zile, sosise i trimisul regelui
Ungariei cu o scrisoare ctre Strlucitul brbat, Domnul Mircea, voievodul
transalpin artnd c dorea s-l vad, s se sftuiasc mpreun.
Craiul aduga c bucuria i-ar fi i mai mare, dac Domnitorul va veni
nsoit de credincioasa doamn, soia sa.
Sigismund se oprise la Braov, ntors dintr-o campanie militar
ntreprins mpotriva lui tefan Muat i atepta primvara ca s se ntoarc
la Buda.
ntrevederea aceasta se sfrise de curnd.
La ospul dat n cinstea lui Mircea i a doamnei sale, le vorbi de
aceast lupt sfrit cu bine.
Uzurpatorul de la Suceava ne-a nlesnit o biruin uoar. i teme
tronul. Solii ne-au adus o scrisoare de pace dibaci ticluit. Se declar prieten,
vasal, dar mpotriva turcilor nu primete s mearg. Povaa lui Iagelo.
Polonia e departe, n-o strmtoreaz cu nimic Ildrmul.
Aa e, iar Vladislav, ca s ia o hotrre, trebuie s-i aduc sub
ascultare mai nti pe panii si. leahta [2] e risipit pe ntinsul marii Polonii,
fcnd ce o taie capul. Nici s n-aud de cruciada pe care domnia mea vrea
s-o ncropeasc. Ndejdea ne rmne la curile apusene. Soliile noastre au
mpnzit Europa.
Se opri nveselit de un gnd.
I-am scris regelui Franei i despre domnia ta. i lui Filip de
Burgundia. Hermann de Cilly e nu numai un nobil viteaz al domniei mele, dar
i un brbat plin de isteime. La ndemnul su i-am strecurat regelui Franei
cteva vorbe ce o s-l pun pe gnduri, cum c Baiazid s-ar fi flit c va da
calului su s mnnce ovz n catedrala din Roma [3].

Nobilii maghiari fcur haz de gluma regelui. Mircea nu mprti


uurina cu care era cntrit puterea otoman. Dea Domnul ca zeflemeaua
s nu se ntoarc mpotriva craiului unguresc, gndea, n vreme ce inea
paharul su cu vin nlat n cinstea gazdei. Era aezat n stnga regelui,
doamna Mara la dreapta. Aceasta sorbea cu nesa vorbele de duh ale
rubedeniei sale, netiutoare despre miezul amar al lucrurilor.
Hrisovul ce-l vom semna mine, va fi pentru domnia mea un sprijin
nsemnat, inu s rosteasc nainte de a goli paharul, apoi se reaez. O clip
pru preocupat, i vorbi Basarabului cu bunvoin.
Domnia ta m va nsoi numai de voi merge n fruntea otirilor; de
voi trimite doar pe gladiferul nostru, vei face la fel. Deocamdat am hotrt a
pune la ndemna voastr un corp de oaste ungureasc, n frunte cu iubitul
nostru tefan de Losoncz.
Mircea ii mulumi, i art deplina ncredere n banul tefan o
rubedenie a doamnei Mara pricepnd c regele l alesese ntr-adins.
Nu tiu cnd mi vor ngdui treburile a o face, dar Domnia ta s nu
se ndoiasc de hotrrea mea: voi cobor munii s alung unealta lui Iagelo
de la Arge. Vom merge mpreun, desigur. Ar fi bine s sfrim treaba
aceasta nainte de a se strnge cavalerii apuseni la Buda. O, ce greu se
mic aceti seniori!
n vreme ce Ildrmul nu st cu minile n sn. Ce va face oare
Veneia?
La ndemnul papei a fgduit o flot. Sosesc nencetat arme.
Credinciosul nostru tibor se va ngriji ca armele s nu-i lipseasc nici
Domniei tale. Toate atelierele lucreaz aici n Transilvania cu ardoare pentru
Domnia ta. Prgarii oraelor au tot interesul, drumurile nu mai sunt slobode
pentru negutorii transilvneni. Braovul te-a primit ca pe un slvit biruitor
ce eti.
ntr-adevr, Domnia mea nu va uita cinstirea ce mi s-a adus din
partea tuturor.
A doua zi, grmticul Mihail, din partea Domnitorului, mpreun cu
cancelarul i palatinul regelui ntocmir hrisovul de nelegere dintre cei doi,
n vederea luptei mpotriva vrjmaului otoman, ce amenina cu cotropirea i
rile de la nord de Dunre. Era n 7 martie, o diminea zburlit, vntoas,
venit dup zile calde i luminoase.
A cui e baba astzi? Glumi Domnitorul, intrnd nsoit de boierii
Baldovin i Stoean Glin [4] s ntocmeasc scrisorile de ncunotinare ctre
cancelariile crieti, despre nsemnatul hrisov isclit de regele Ungariei i
Domnitorul rii Romneti.
A lui Muat i a lui Iagelor, Mria Ta, i ntoarse gluma gramaticul
Mihail.
Fcur haz cu toii. Domnitorul i ceru nobilului Mihail s citeasc
hrisovul. Acesta ncepu domol, poticnindu-se cnd i cnd la cuvintele
latineti mai greoaie, presrate de prtaii maghiari, nct mormiala sa
semna mai degrab a litanie.
Treci la fapte, las titlurile!

Atunci s-o lum de aici ajutai de sfatul baronilor [5] notri de


ambele pri S le nir numele, Mria Ta?
Domnitorul fcu o micare, ndemnndu-l cu mna. Glasul urma pe
acelai ton.
. de prietenie i ntr-ajutorare, mpotriva puterii otomane
Actul cuprindea i nvoiala de care pomenise regele la mas, ceea ce
aeza pe cei doi conductori ntr-o deplin egalitate, dei unul dintre ei, n
fapt, nu mai ocupa tronul rii de cteva luni.
Domnia mea e uluit de o att de mare bunvoin, le mprti
cavalerilor si gndurile ce-l nsufleeau. L-am judecat oare greit, ori s-a
schimbat o dat cu trecerea nbdioasei i necugetatei sale tinerei? La
urma urmei i nu-i sfri gndul.
S ne vedem de treburi, solii ateapt s plece.
i noi ar trebui s-o facem ct mai curnd, Mrite Doamne, ndrzni
logoftul Baldovin. Petrecerile se in lan aici i inima noastr nu se uureaz,
pentru c ne e mintea ntr-alt parte.
Ndjduiesc c dup dnuiala babelor o s pofteasc znele, surse
Domnitorul.
Dar vremea rea mai inuse aproape o sptmm i nici o caret nu se
umise la drum. Porniser clare, cu dou zile mai nainte, boierii Gal i Iacov,
ducnd vestea sosirii ctre prclab i staroste, spre gzduirea oaspeilor de
seam i a otirii banului tefan de Losoncz.
Alaiul domnesc fu ntmpinat de departe, dincolo de intrarea n ora, de
mulimea stenilor romni, sai i unguri, venii din posade i ocoale, de pe
feudele nobililor. Sunau trmbiele, bteau tobele nspre pori, unde se
nirau trgoveii, breslai i negustori, cu calfele i slugile lor. Prgarii
oraului, n frunte cu starostele, se apropiar de careta Domnitorului, pind
solemn, aa cum fcuser i cei din Braov, vrnd s-l cinsteasc dup datina
strbun muntean. Prgaril Febutin i Martin purtaser spre el o tav
acoperit cu un tergar vrgat, pe care se lfia mare, crescut, o pine
rumen, n vrane ce alt prgar, Cru, inea pe o tav mic un blid sculptat,
plin de sare.
Grul din care e fcut s-a copt n pmnt valah, Mria Ta.
Mircea rupse o bucat. Era cald, pufoas, ademenitoare pinea.
Lumina soarelui dogoritor al verilor muntene i seva gliei strbune se
adunaser n ea. Trase adnc n piept mireasma neasemuit. Revzu cuhnia
domneasc de la Arge, sturile pe vatra ncins, cuptoarele i un dor aprig
l cuprinse dup inutul copilriei, dup muncelele i cmpiiie de la poalele
lor, dup lunca Dunrii, dup apele iui, cnttoare, limpezi, ale Argeului i
Oltului, n strmtoarea munilor, dup necuprinsul Dobrogei, al mrii. Muie
bucata de pine n sare, cu ochii nceoai, poftind-o pe doamna Mara s
fac la fel. Tava fu purtat apoi spre celelalte carete. Boierii romni, nobilii
sai i maghiari cinstir i ei datina aceasta.
Strbtur oraul, oprindu-se la porile cetii. Se aflau acolo prclabul
cu otenii si, vornicul domnesc al ducatului Fgra i mulimea boierilor
munteni, refugiai peste muni, al cror numr se ngroa mereu. i prseau

domeniile ohabnice mai cu seam boiernaii, mpotriva crora marii dregtori


duceau o politic de jeluire, ncuviinat de uzurpator i dregtorii teritoriali
aflai n fruntea inuturilor sau Judeelor, credincioi lui Mircea i de aceea
schimbai din slujba lor i prigonii.
l nconjurar la coborrea din caleaca Nicolae de Luda, Alaman,
erban, Radu lui Stan, Manea, Gherghina, Vlcu, Drgan, Vasea, Vladislav,
Aga ban, jupan Dragomir de la Segarcea [6] i alii, bucuroi de nvoiala
fcut cu regele Ungariei la Braov.
Ce mai e nou pe aici? S-a scurs cam mult vreme de la plecarea
noastr, le vorbi Domnitorul domol.
Soiile boierilor o nconjurar pe Doamna Mara. Slugile ateptau pe
scar. Printre jupnie strlucea Anca, fiica boierului Nicolae de Luda, printre
slujnice, Licsandra, fata aceea care, ocrotit de Domnitor la cererea
clugrului Paisie, ajunsese s fie ndrgit la Curte de toat familia acestuia.
Ostaul care fcea de straj la u n-o scpa din ochi i, spre bucuria lui,
nalba aceea alb nu-i mai pleca tulpina ca btut de o pal vntoas.
Boierul Baldovin l ntreba tot mai des pe Brbat, dac i-a ales un na. Jupan
erban, capul cetei din care fcea parte acum, un cavaler grozav de iste n
lupta cu sabia, subire la trup ca un lstar de stejar, glumea la fel. Oteanul
nu ndrznea s-l descoase n acelai chip, ghicind de ce boierul acesta
frumos adulmeca cu nasul lui uor vulturesc mireasma trandafirului ce
crescuse n grdina boierului Luda. Fecioara ocolea sfioas privirea de boz
copt ce struia pe pru-i de aram lustruit, pe pielea-i fraged ca petalele
narcisei!
Au mai sosit nite boieri, Mria Ta. Printre ei i Milcul Dnior i
stolnicul Bratei.
Auzind pomenit numele celui din urm, Domnitorul tresri, dar nu
spuse nimic.
De asemenea, mai multe scrisori. Una dintre ele a adus-o un clugr
de la Tismana.
De la credinciosul nostru egumen Nicodim! Rosti cu bucurie Mircea.
Sfaturile preacucernicului mi-au fost totdeauna de folos. Oboseala drumului
ne mpiedic a strnge n seara aceasta sfatul. Iubiii notri oaspei trebuie s
fie primii cum se cuvine. Unde a plecat banul Losoncz?
Luminia Sa vrea s ntmpine otirea mpreun cu ceilali.
O, n sfrit, prclabe, rile noastre, a Domniei mele i a craiului
Sigismund, se nsoesc ntru acelai gnd! Dea Domnul s biruim! Unde sunt
boierii sosii? De ce n-au venit n ntmpinarea noastr?
S-i cerceteze mai nti boierul Baldovin! Milcul i Bratei sunt rnii.
Unul zice c a fugit de la Cotmeana, cellalt ndrug verzi i uscate I-am
lsat n grija clugrului sosit de la Tismana.
Domnitorul pru nemulumit.
Johann, omul de ncredere al nobilului sas de la Bratilov, a adus o
ncrctur de aram i o pung cu bani; perperi bizantini [7], ducai de
argint de-ai notri i bani de aram. Trimite vorb c ceata lui e narmat cu
cmi de zale i armuri veneiene i n-ateapt dect un semn al Mriei Tale

s i-o trimit aici, iar de te-ncumei s cobori din Transilvania, pe la Jiu, sunt
gata s-i sar ntr-ajutor i muli jupani de prin partea locului cu cetele lor; la
fel vor face i obtiile steti, trgoveii. Beciurile Vodiei i Tismanei
pstreaz hran mbelugata pentru otirile noastre, morile Tg. Jiului,
Rmnicului macin grul i secara ce vor s ne-o trimit ncoace. De la
Severin la Arge zice Johann uzurpatorul n-are prea muli prieteni. Numai
ntre Dunre i muncele n-au bieii oameni ncotro, c sunt ntre nicovala
marilor dregtori i ciocanul Ildrmului.
Prclabul i vorbea n vreme ce suiau scara de piatr spre iatacele
domneti.
i de la Brila, veti bune, Mria Ta. O ncercare a oastei dregtorilor
hicleni de a o supune a fost oprit cu jertfe mari pentru cei ce au vrut s-o
loveasc. Trimisul a adus i o ncrctura de pete. Corbiile sunt pzite ca
ochii din cap, spunea el i calfele lucreaz de zor la altele. Primejdia e mare
pentru ar dinspre Drstor i Dobrogea, Azapii i achingii fac mereu
prdciuni, iar hicleanul nchide ochii.
Pentru c nu vrea i nici nu poate s-l nfrunte pe Baiazid! Se mnie
Domnitorul.
n faa iatacului su se oprir.
Trimite-mi pe clugr, prclabe! Nu i-a pomenit nimic de ajutorul
cerut egumenului Nicodim n scrisoarea noastr din ianuarie?
Nimic, Mria Ta.
Chipul prelung pru nedumerit.
Monahul ptrunse n iatac sfios, ncovoiat, cu ochii plecai, mormind
cuvinte de binecuvntare.
Greu drumul pn la noi, preacucernice!
Greu, mrite Domn, greu, dar l-am biruit.
Ce veti de la Tismana?
Bune, bune. La noi nu s-au pripit hicleni. Domnitorul lu sulul din
mna sa, dar l vzu ferfeniat, murdar.
Dar ce s-a ntmplat? Te-a plouat, i-a czut n ap? Nu se mai
desluete nimic, o vorb ici-colo
Spinarea celuilalt se ncovoie i mai mult, minile se frmntau
ascunse n sutan.
Tlharii, Mria Ta. Dup ce m-au prdat, m-au aruncat n vadul Jiului.
Ct pe aci s-mi pierd viaa. Am mas ud leoarc la casa unui pdurar,
bucuros c nu mi-au nfcat scrisoarea. Gndul mi era numai la ea, s-o
zvnt. M-au prins frigurile rele, am zcut
Degeaba i-a fost truda! Degeaba i suferina! Rosti Mircea
dezamgit, dup o lung tcere, cercetnd cu luare-aminte sulul. Pe
neateptate se ridic, fcu un semn s-l lase singur. Dup ce-l vzu plecat pe
clugr se preumbl o vreme ngndurat, din nou apropie scrisoarea de
lumina lumnrilor din polioaradru, apoi chem la el pe postelnic
A avea nevoie de medicul sas. Gsete-mi-l degrab i trimite-l la
mine cu logoftul.

Postelnicul fugi tulburat, creznd c nsi Mria Sa avea nevoie de


ngrijirile neamului. Nu trecu mult i ptrunse n iatac boierul Baldovin. l gsi
pe domnitor citind tirile sosite din ar. Pe unul dintre degetele sale lungi
strluci un inel cu piatr mare, rotund, veche. Dregtorul se ntreb a nu
tiu cta oar unde-l mai vzuse, cci l mai vzuse undeva era sigur de
acest lucru. Nu avu vreme s-i scormoneasc mintea. Voievodul ls
scrisorile i nl privirea spre el.
Stolnicul Bratei s fie supravegheat!
Logoftul pru mirat.
Clugrul de la Tismana de asemenea!
Atept lmuriri, dar nu venir.
Mria Ta, am a-i da o veste
Ochii negri se strnser uor, expresia feei lungi, slabe, se nspri.
Nan Udob, comisul uzurpatorilor, e acum vistier
ngrijorarea pieri deodat de pe chipul domnitorului.
Urc tot mai sus hicleanul!
Las-l s urce! Se mulumi s rosteasc Mircea, chiar vesel de
vestea rostit.
Ciudenia aceasta l frmnta pe logoft de mai mult vreme i avea
s-l frmnte din ce n ce mai mult, ca i pe ceilali boieri din slujba
domnitorului.
Capitolul IX.
TRONUL S MAI ATEPTE.
Otile prsir oraul Fgra la sfritul lunii mai. Le nsoi o bucat de
drum norodul, strignd urale de izbnd ctre cavaleri i oteni. Porneau spre
o ar ndeprtat, pe un drum ocolit, la porunca Domnitorului Mircea i a
celor doi prieteni ai si, voievodul Transilvaniei i banul tefan de Losoncz,
vasalul regelui Sigismund, s o scape de sub stpnirea osmanlilor. Cel
dinti i puse la ndemn otiri, al doilea l nsoea cu mai muli nobili
maghiari. elul voievodului muntean nu fusese mprtit cu ncntare de
Sigismund, care ar fi vrut mai degrab o ncercare nou de a dobor de pe
tronul rii Romneti pe uzurpatorul potrivnic lui, unealt a turcului. La
nceputul lunii, la porunca sa, nobilul Losoncz se avntase dincolo de muni
s aduc la ndeplinire aceasta dorin a stpnului su, dar urmarea se
vzuse. ntr-o scrisoare, o recunotea drept umilitoare i primejdioas nsui
cel vinovat de pripeala aceasta: Vlahia e pierdut pentru noi, Dunrea
czut n mna dumanului. Cu drept cuvnt Terra Transalpina, cum o
numea el, nu numai c nu fusese slobozit, dar pe deasupra turcii, chemai
de Vlad, puseser mna pe Tumu, zis Nicopolul-Mic. n cetate aezase oteni
de-ai lor, iar mai apoi Baiazid, ncurajat de nesocotina i neputina lui Vlad,
nfcase Dobrogea i Drstorul, pretinznd c le apr de lcomia coroanei
ungureti.
Pregtirile de plecare se ncheiaser cu un praznic mare. Duminica
trecu ca o clip n sala de ospeie a cetii. Vinul vechi, din inutul
Blgradului, mare cetate a Transilvaniei, ce n vechime Apullum se chema i
bucatele mbelugate, gtite de cuhnia domneasc, sporiser veselia.

Domnitorul, cavalerii se prefceau a nu vedea ngrijorarea de pe chipurile


soiilor, iubitelor, rubedeniilor. Anca de Luda ls sfiala la o parte i, ntrascuns, mna ei catifelat o cuta pe a jupanului erban, s-i druiasc
talismanul ce avea s-l fereasc de iataganul spahiilor. Cu un oftat i-o prinse
i o frmnt nuc, pn ce fata ncepu s geam din pricina strngerii. Ochii
lui adnci i cercau iertare umezi i fecioarei i pru a se oglindi n heleteul
fr fund din curtea printeasc, printre frunzele nuferilor. Doamna rii
Romneti mpri la sfritul ospului, mpreun cu domniele i jupniele,
lucruri cusute de minile lor cavalerilor maghiari, sai i munteni. Nici otenii
n-au fost uitai. Slujnicele purtar spre cete i plcuri couri ncrcate cu
hran de drum, aduse din beciurile boltite i rcoroase ale cetii. Licsandra i
ntinse lui Brbat o nfram cusut cu ruri de lmi. S n-o pierzi! i
opti iute. i s te-ntorci cu bine! ncurajat de vorbele ei, de lumina slab a
faclelor, oteanul se repezi i o srut pe tmpl, ceea ce o ruin ntr-att,
c fugi fr s se mai uite n urm. Ascuns ntr-un ungher, se aternu pe
plns, nici ea nu tia de ce.
Poienile ducatului nfloriser aromitor. Otirile strbteau olatul de la
poalele Fgraului, ndreptndu-se spre cel al Brsei. Tlngi rsunau tot
mai ndeprtate n nserarea ce se lsa, artnd c turmele i cirezile se
trgeau spre arcuri i ocoale. Pe ogoare se vlurea meiul i secara, iar pe
locurile apropiate de albia Oltului, trifoiul i dughia, inul i cnepa.
Dup ce hodintr la Braov i se ntrir cu otirea de lefegii strns i
tocmit de voievodul tibor, pe care o lu n primire Milcul Voicu Dnior,
Domnitorul dete porunc de trecere a munilor. Smuls din ghearele
pretinsului clugr i ale stolnicului Bratei, acest boier se ntremase iute sub
ngrijirile medicului domnesc. Bnuiala nfiripat n mintea Domnitorului, de
cnd i se nfiase n iatac acel monah, o ntriser vetile primite de peste
muni. Licoarea ce i-o strecurase bolnavului, pretinznd c o s-l ntreasc,
nu era dect o fiertur de buruieni adormitoare, vtmtoare pentru minte
cum l ntiinase n tain medicul sas. Cele petrecute n-ar fi fost date la
iveal cu totul, dac Micul, la povaa sasului, nu s-ar fi prefcut mai departe
istovit. Creznd c-i fcuser cu adevrat de petrecanie, cei doi se sftuiau
fr sfial, de fa cu el.
Uzurpatorul se perpelete ca pe jeratic, Mria Ta, netiind cum s
purcead la aflarea sorocului de nval a otirii transilvnene a Mriei Tale
asupra sa, i dezvluise Dnior uimit.
Prini, legai, aruncai n temnia, i recunoscur vina, cerur ndurare
pentru viaa lor, mprocndu-l pe uneltitorul Vlad cu blesteme. La puin
vreme, poposi n cetate adevratul clugr, cel trimis de egumenul Nicodim
i lucrurile se lmurir pe deplin. Stolnicul Bratei se nsoise de la bun nceput
cu presupusul monah tot o unealt boiereasc a dregtorilor lui Vlad s-l
prade de scrisoarea i argintii sortii Domnitorului Mircea. La hanul unde
trseser toi trei, nu izbutiser. Plecai pe urmele sale, ndepliniser
ticloasa fapt ntr-o pdurice, apoi se despriser, apucnd pe ci diferite,
lsndu-l pe bietul schimnic dezbrcat, legat de un copac, s pun n seama
a cine tie ce tlhari prdciunea. Obosit i nfometat, stolnicul cuta o cas

de romn. Nu numai c n-o gsise, dar se pomeni pe neateptate cu o


sgeat n picior. Fusese jefuit, la rndu-i, de hainele sale scumpe i de
punga cu argini. Tlharii, de ast dat unii adevrai, l prsiser
nsngerat, dobort la pmnt. Aa-l gsise Danior, care se strecura furi
ctre crrile munilor. Milos, ncreztor, l purtase n crc pn la sla,
cernd gzduire n casa unui dulgher. Nu se umise de la cptiul lui pn
nu-i vzuse tietura spre vindecare. Se pregtea de drum, s se pun n
slujba Domnitorului Mircea ct mal degrab.
O s vin i eu ndat ce m-oi ntrema, gemuse Bratei, prefcndu-se
slbit, dar nici n-apucase cellalt s ias bine pe u, c srise din pat, cu
arcul i tolba cu sgei ale dulgherului, pornind pe urmele sale. l ajunsese pe
Dnior la un pru. Dintr-un stufri slobozise spre el una dup alta ctova
sgei. Gfia, se neca de atta alergtur, dar truda nu-i fusese degeaba.
Dnior era mort. Czut cu faa n jos n ap! Unda puiului se nroise. Dup
isprava-i spurcat, pierise fr urm.
Civa viteji porneau s cerceteze dinainte drumul ndrumai de
tnrul boier erban purtnd trmbie i tobe cu care se da semnalul de
primejdie. Grosul otirii venea pe urmele acesteia. Strbteau locuri
povrnite, nguste. Muntele mai pstra zpada groas pe creste i n
unghiurile dintre culmi. Clrimea, dei mprit n trei plcuri ai
dregtorilor munteni n frunte, n mijloc husarii, urmai de curtenii mai
vrstnici se strecurau greu pe crrile ntortocheate, niruit pe cai falnici,
dar nenvai cu pragurile stncoase, ducnd pe spate povara seniorilor
mpttoai de rzboi, cu cmi din fir de fier, armuri apstoare, coifuri
metalice, genunchiere i aprtori la ncheietura minilor i la glezna
picioarelor, sabia la old i lancea n teaca eilor. Pedestrimea, narmat cu
sulie, arcuri i tolbe cu sgei, avnd atrnate de umr scuturile de aprare
din lemn acoperit cu piele, ca cele ttreti se aeza degrab n ascunztori
de steiuri, pn ce sosea porunca de naintare.
Urcuul se sfri. nainte de a cobor, otile se hodintr, alctuind pe
plai tabra n care maser cteva zile. Domnitorul, nsoit de dregtori de-ai
si i strini, cercetar stricciunile, mprir porunci cum s fie ornduit
din nou otirea. Caii vtmai aveau s fie ntori la Braov mpreun cu
otenii mbolnvii.
La poalele munilor ntlnir o turm de oi. Ciobanul nu se zrea
nicieri. Civa voinici plecar s-l caute. l gsir ascuns mpreun cu doi
feciori ai si, oameni zdraveni, sptoi, n desiul pdutii. Adui n faa
Domnitorului, ateptau ntunecai, cu flcile ncletate, hotrrea acestuia.
Jupan Manea izbuti s-i smulg celui btrn cteva vorbe. i gonise de lng
turm i zvozi de teama otirii strine.
De lupi i de tlhari s v nfricoai, oameni buni, nu de otenii
Mriei Sale, le strig boierul.
Hei, bietul! Oft moul cu obid, bind din cap cu nencredere. De
mult s-o fi prpdit fiul lui Radu Negru-Vod!
Domnitorul surse.
Cine i-a dat, pstorule, vestea aceasta?

Api nimeni, mintea mea socoate aa, c de tria cum s-l lase
inima s pribegeasc la strini i de ar s n-aib habar? S-aleas paragina
de motenirea Basarabilor! La Curte, huzur boieresc, la Tumu, pe Dunrea
noastr Ildrmul, n ara lui Dobrotici i la Drstor numai osmanli, de nu
mai ncpem nici noi bacii cu turmele de ei.
ntr-acolo se-ndreapt Mria Sa i slobode vor fi iari olaturile de la
marea cea mare! Vorbi Clin din Scareiul Fgraului, frate cu egumenul
Stnciul, nobili amndoi de-ai Basarabului. Te pleac, netrebnice moneag, n
faa Mriei Sale i cere-i iertare de vorbele necredincioase ce i-au ieit din
gur!
Ciobanul, mbrncit, czu la picioarele lui Mircea. Fiii se lsar singuri la
pmnt, luminai dintr-o dat la fa. Domnitorul se aplec s-l ridice pe
btrn, mustrndu-l pe cavalerul pripit n judecat.
Domnia mea altcum socoate! Sunt cuvinte grite ntru adevr! Te du
la treburile tale, pstorule i de va ntreba cineva dac vzut-ai o otire
numeroas s zoci c nu, dar n inim s rzi, pentru c minile Domnitorului
Mircea te aridicar i tot Domnia mea va aduce din nou slobozenia ce o avur
aceste pmnturi, direptatea i pacea!
Abia atunci crezu moneagul i sughi a plns.
i-i dau pe amndoi feciorii, Mrite Doamne! Cluze mai bune n-ai
s gseti, de n-or fi buni oteni, c de mici i port dup mine spre toate
olaturile. ara lui Dobrotici o tiu ca liniile din palm. De vrei s-ajungei la
Brila, s-o inei pe apa Teleajenului, spre vadul Buzului. nspre Cmpulung
de apucai, s ocolii drumul cel mare, c-ntr-acolo mergea, pesemne, o
otire a Vladului. ntlnirm acum dou nopi nite ortaci ascuni cu rmia
turmei nesprcuit de mpltoai. Numai sudalme i tnguiri neau din
gura srmanilor? De aia-nepenirm i noi n tufe, c ziceam c-or fi tot hiclenii
i ne-ar tia i firul vieii.
Dup ce opri pe unul dintre feciori, Domnitorul inu sfat de rzboi
mpreun cu dvorenii [8], s hotrasc ce au de fcut.
Dac am merge pe urmele otirii, zic i eu ca domniile voastre, c
apucat din spate am nimici-o, dar cugetul nu m las s sfrtecm viteji deai rii cu nemiluita, pentru o mn de boieri spurcai.
De nu, s aflm mcar ncotro se ndreapt, ce are de gnd s
svreasc.
elul Domniei mele nu s-a schimbat, de aceea ne vom urma calea.
Ndjduiesc c dregtorii uzurpatorului n-o s cucereasc Transilvania, glumi
Mircea. Tronul s mai atepte, slobozenia rii nainte de toate! Unde sunt
muntenii i nu poftim noi, avem vreme pentru asta, ncheie el sfatul, dnd
apoi porunc de urnire nspre Teleajen.
La Brila, Domnitorul hotr popas lung, dup ce ascult sfatul
pnclabului. Otirea fusese ntmpinat de garnizoana muntean cu
chiuituri. Apoi se apucar de rnduit mulimea corbiilor. Solii cetii se
mprtiar spre dregtorii olaturilor dobrogene, ducndu-le cuvnt de tain,
ocolind posturile otomane. Chefaliile i rmseser credincioase lui Mircea,
fr s arate pe fa acest lucru, de teama iataganelor. Dobrogea cunoscuse

cruzimea slbatec a achingiilor i azapilor celor dinti sultani, suferea acum


nu numai prdciunile, dar chiar stpnirea pgnului. Fusese cucerit i
eliberat n mai multe rnduri de Basarabi. Cu doi ani n urm Drstorul
czuse prin nfometare. Populaia din cetate se predase nvingtorului dup
ce fgduise c le druia la toi viaa, dar biata aduntur fusese spintecat
numaidect, fr s scape un copil ori vreo femeie. n anul urmtor urgiei
acesteia, Mircea descotropise nu numai Drstorul, dar i ntreaga Dobroge,
dnd prinii n mna chefaliilor.
O parte din otire cobor spre Drstor, n corbii, pe Dunre, n vreme
ce restul, cu toat clrimea, se strecura ntr-acolo pe uscat, ocolind
smrcurile.
Corbiile se oprir ntr-un anume loc, nu prea departe de cetate, s
atepte restul otirii. Dinluntrul Dobrogei se micau spre acelai punct
cpeteniile chefaliilor, cu plcurile i cetele lor, ascunse prin stufriuri,
naintnd doar noaptea. Cetatea trebuia cuprins prin surprindere. Numrul
ostailor turci din garnizoan, copleit de al muntenilor, fcea cu neputin
pstrarea Drstorului, dar ienicerii i spahii le puteau veni ntr-ajutor i
Domnitorul urmrea s-l recucereasc fr pierderi mari de oameni. Porunca
merse i ctre cpeteniile dobrogene, s nu hruiasc nicieri posturile de
pe ntinsul cmpiei ori de la marginea Deliormanului. Drstorul luat, ara lui
Dobrotici era ca i slobozit.
Atacul fu dat noaptea, att dinspre uscat ct i de pe corbii.
Garnizoana se pomeni lovit de bolovani, asediat de scri, intit de sgei,
orbit de omoioage aprinse, strpuns de lnci, sulie, spintecat de sbii.
n zori, prinii fur mnai pe Dunre, trupurile uciilor azvrlite n
undele adnci, care le purtar spre mare. n cetate se ornduir toate ca i
cum nimic nu s-ar fi ntmplat, strjile muntene mprindu-se pentru veghe,
noul prclab, boierul Manea, alegndu-i otenii pentru gamiazoan, din
rndul drstorenilor i al celorlalte cpetenii dobrogene.
Cnd aflar numele cuceritorului, osmanlii gonir ctre paalcurile
de la miazzi. Otirea lui Mircea le mpuina numrul prin hruial, i urmri,
ptrunznd adnc n olaturile stpnite de Baiazid, ce fuseser odinioar ale
aratului bulgar.
Petrecu vremea n Dobrogea pn ctre mijlocul lunii iunie, ntrind
posturile chefaliilor, nvnd oastea acestora cum s lupte cu pgnul.
S nu v stoarc vlaga floenia acestei biruine! Baiazid are oti
bune. Ienicerii i spahiii lui se mic uor, lovesc iute, diavolete. Nu mai
risipii ducaii pe armuri veneiene! Domnia mea are de gnd s fac la fel.
Clrimea noastr se rsucete greu n ele, caii ostenesc repede. S lum
aminte ce are bun dumanul, pentru c izbnda va fi de partea oastei celei
mai iui i mai iscusite, nu de partea celei mai numeroase.
Ajuns din nou la Braov, otirea fu ntmpinat cu flori, srbtorit.
Biruitorii aflar ns o veste uluitoare. n lipsa lor, o oaste regal, pironit la
Posada, fusese lovit pe neateptate de dregtorii uzurpatorului muntean i
zdrobit, lucru ce-l fcea pe Sigismund de Luxemburg s turbe, s se jure cu
va cobor munii i din pulberea lsat n urm-i nu se vor ridica muli boieri

valahi. Dar nobilii transilvneni i maghiari tiau c dup ce i va trece furia,


va uita i de jurminte, lsndu-se mbtat de cine tie care alt vis de mrire,
lucru ce se ntmpl, cnd primi scrisori cu veti bune de la regele Franei i
de la numeroii duci germani care doreau s ia parte la cruciada sa.
Mria Ta, tiu acum cine se afla printre dregtorii din oastea lui Vlad,
i vorbi la cteva zile logoftul Baldovin lui Mircea.
Domnitorul privea prin fereastra nalt a iatacului interiorul curii,
luminat la ceasul acela de un soare arztor. Nu se ntoarse, nici nu ntreb
cine.
Nan Udob a izbit i el garnizoana maghiar de la Posada!
Trupul Domnitorului i pierdu arcuirea, nepenind. Dar numai pentru o
clip. Se rsuci de la fereastr i strbtu cu pai domoli ncperea, czut pe
gnduri.
Acest lucru s rmn o tain ntre noi, boierule, rosti ncet.
Mna dreapt nvrtea uor inelul cu piatr mare, rotund.
Mai cu seam, s nu ajung aceast tire la urechea regelui.
Logoftul plec nciudat pe el nsui c nu izbutea s prind nici acum
firul purtrii nenelese a Basarabului.
Prin iulie, ns, Sigismund i reaminti de ruinea de la Posada i,
socotind c erau prea de tot dou nfrngeri suferite de la valahi n acelai
loc, fr s-l ntiineze pe Mircea, cu care ncheiase nvoial n acest scop,
strbtu munii s-l pedepseasc pe cuteztorul Vlad. nfrnt n locuri
prielnice lui Sigismund fiind luat i pe nepregtite otirea dregtorilor
munteni se retrase ctre ceti, lsndu-i regelui cale liber spre Dunre.
Sftuitorul acestora, Nan Udob, gndea c nu i-ar strica rii dac osmanlii
ar fi alungai de acolo, avnd grij s nu rmn nici ungurii prea mult. ntradevr, regele cobor nestingherit spre Tumu. Ar fi fost un punct de sprijin pe
marele fluviu pentru cruciai. mbtat de izbnda avut i pornind n iure
necugetat, svri ceea ce, punnd la cale cu strategia-i tiut, n-ar fi
nfptuit: cuceri Nicopolul-Mic. Dup ce aez acolo o garnizoan ungureasc,
se pregti s loveasc nsui Nicopolul-Mare, de pe malul vecin, dar nobilul
Cilly, vznd n ce stare se afla cetatea cucerit care dac ar fi rmas n
ruin primejduia vieile castelanilor i otenilor dintr-nsa ndrzni s-i
atrag luarea-aminte i s-l sftuiasc s atepte mai nti s fie dreas i
ntrit. Dup nnoirea cetii, i schimb gndul. Dorea acum s-l
rentlneasc pe uzurpator. Fcu cale ntoars spre inima rii Romneti,
dar prevenind acest atac, dregtorii, ornduii cu oastea deasupra unor vi
nguste i prpstioase, zdrobir i de ast dat pe a regelui.
Greelile lui Sigismund m pun pe gnduri, i scrise voievodul tibor
lui Mircea. S-a dus nu spre folosul nostru, al Domniei tale mai cu seam, ci
mai degrab pentru al lui Vlad. L-a ntrit, cum s-ar spune, n scaunul lui!
La mhnirea aceasta, artat de prietenul su, Mircea rspunse cu
vorbe de ncurajare:
Ct vreme Tumu va rmne n minile garnizoanei aezat de el
acolo, Domnia mea nu poate dect s se bucure. Lupta noastr o ducem

mpotriva otomanilor i numai a otomanilor! Ce n-a priceput Iagelo, pare a


nelege regele Ungariei i mai mult nu doresc.
Hm! Fcu tibor pe gnduri, dup ce citi aceste rnduri. Mi-e team
c se pripete, nimic nu alctuiete cu temei.
Capitolul X.
SCHIMBTOR CA VNTUL.
Dup cteva zile de ploaie mrunt, ceoas, ce ncleia inimile,
trupurile, pisloaga curgere se preschimb n zloat.
Fulgi mari se aninau n spinarea grbov a copacilor desfrunzii,
rostogolindu-se apoi apoi pe coaja neagr, ca nite lacrimi. Ochiurile blilor
clipeau mioape. Suflul vntului zvnt stejriul, care se nfur curnd n
mantie alb. Pmntul se ncrei, se ntri, apa prinse pojghi i
ncpnata nval, ciuruit de sus, se strnse ntr-un strat de o palm.
Strjile presrau paii lor de veghe de-a lungul zidurilor. Cnd se ntorceau
din rond nu-i mai aflau. Crarea, descotropit ctre drum, pierea i ea, calea
spre cetatea tcut prnd pierdut.
La al doilea rond, descoperir nite clcturi de uria, dar omul nu se
zrea nicieri. Nu-l gsir nici la poart, unde-l cutar cu fetile. Ortacii de
acolo deter din umeri nedumerii: nu poposise nimeni. Ei drcie!
nconjurar zidurile, luminnd netezimea lor pn spre creste. Auzir
chemarea strjilor dinluntru. Se buluceau nspre locul acela oteni cu pasul
iute, azvrlind vorbe nvlmite i parc icnite de lupt. Hei, ce se-ntmpl
acolo? Nici un rspuns. Fugir spre poart. Lucrurile se lmurir, vznd o
namil prvlit, cu minile legate. Ptrunsese n cetate ntr-ascuns, biruind
nlimea zidului cu ajutorul unei frnghii. Namila ncolit un om brbos, cu
o cciul uguiat ct o claie de fn nu zicea dou, ca i cum ar fi fost mut.
De sub zeghea desfcut, atrna o bucat de cojoc sfiat. Dnd peste
jungherul ce-l purta la old, straja fluier uimit:
Putea s spintece pe careva!
O iscoad de-a hiclenilor.
l puser pe picioare ca pe un copac dobort, mbrncindu-l spre post.
Omul se ncovoia sub lovituri, fr un geamt. Dat n primirea cpeteniei
strjilor, fu aruncat ntr-unul din beciuri pentru a fi cercetat n zori de
prclabul cetii.
Din toamn, cnd tot ntr-o noapte rsriser la poarta cetii nite
boieri fugii de la curtea din Arge, strjile nu mai fuseser tulburate n
ndeletnicirea lor. Din porunca boierului Baldovin, fugarii nu mai erau oprii la
Fgra, ci trimii la Braov voievodului tibor s-i in sub supraveghere. Tot
acolo se aflau nchii i stolnicul Bratei i boierul Suba cel pitulat ntr-o
sutan de clugr venii s afle gndurile voievodului Mircea i, dac aveau
prilej, s-i ridice chiar viaa. Nici o ncrncenare de otiri nu mai avusese loc.
Trecuse toamna, iarna se sfrea i ea. Vremea aceasta, Domnitorul o
petrecuse mpreun cu familia i curtenii la Fgra, ateptnd primvara
unor bune prilejuri, schimbnd scrisori cu Sigismund i cu tibor, care
pregteau cruciada, mboldindu-i tot mai struitor pe seniorii apuseni s se
nfieze la Buda. Baiazid se retrsese i el peste strmtoarea mrii, n Asia-

Mic. nainte de a prsi Europa cea bntuit de crivul iernii, ntri


paalcurile, trimise scrisori de prietenie lui Iagelo i ducelui Vitold, lui tefan
Muat. Vasalii din Balcani rsuflar uurai dup plecarea lui, dar aflar din
gura iscoadelor greceti c Ildrmul nu sta cu minile n sn, tiind ce i se
pregtea din apus, ci ncropea oti noi, furea arme, instruia pentru lupt
otenii. Se temea s nu se uneasc pn la urm toi cinii de ghiauri
mpotriva sa. C umblau doar zvonuri, ori c rul scormonea ntr-adevr
inimile lor ticloase, el trebuia s prentmpine primejdia. Iscoadele sale i
aduceau veti tot mai neplcute. Bizanul avea de gnd s i se mite n
spate; de pe mare, puternica flot a Veneiei putea vrsa otiri nsemnate;
Dunrea, de asemenea, nlesnea dumanilor aducerea de lupttori pe corbii,
ca s-i dearte n preajma cetilor turceti de pe malul drept; arii bulgari,
cnejii srbi, vasalii si i erau cu adevrat credincioi? n prietenia rii
Romneti nu se putea bizui, ct vreme Mirca era viu i avea la ndemn
cavaleri destoinici i otiri aliate.
Pe omul prins, dat n stpnirea prclabului, nu-l mai vzu nimeni.
Temnicerul nu-l primise n beciurile cetii, la Braov nu fusese pornit,
judecat nu se inuse asupra fptaului. ntrebat de boieri, prclabul i
pecetluise gura. De altfel, multe n-ar fi tiut s le spun. Doar c Domnitorul
se artase nespus de bucuros dup ce vorbise n taina cu omul.
Abia n var se ivi din mdularele de piatr ale cetii, n straie
osteti, rnjind cu gura lui mare, clcnd legnat, ca un urs, nsoit de un
otean din toiul [9] boierului Baldovin, un muntean gure i sprinar ca un
brabete, pe nume Brbat. Altdat l vzur schimbnd vorbe cu Licsandra,
dnd din capul lui mare ca de bour moldovenesc domol, a mirare.
Voievodul tibor sosi pe neateptate la Fgra. Cetatea rmase luminat
pn trziu dup miezul nopii n aripa care adpostea locuina domneasc.
Vorbe de tain se schimbau acolo, pline de amrciune.
Ocara aceasta mi pare ticluit. Nu e eu putin! Pizma s fie? M
strduiesc s-i ghicesc plmada. Mria Ta a fost mereu biruitor, el nu S i-l
ia pavz pe Vlad, pe slbnogul acela?
Cred c nu pe el l vrea cu adevrat, ci oastea rii Romneti, rosti
Mircea.
Oastea fr iscusina Mriei Tale e ca un trunchi fr cap. Nestpnit
i schimbtor l tiam, dar nu i iatr-att de necugetat. Vorbele ce zici c i lea ntors uzurpatorul prin solii trimii, trebuie c-l ard ca jeratecul. Hm! Mereu
Iagelo biruitor! Doar un semn face i are vasali cu nemiluita! St linitit pe
tronul lui, nu-i pas de Europa i pune bee n roate, cnd firesc ar fi s
mearg cu noi.
tibor rmase n jilul lui ca mpovrat. Deodat nl capul i l privi
pe prietenul su iscoditor.
Da, s nu fie cu adevrat o ticluial, Mria Ta s-i piard ncrederea,
s nu mai ia parte la lupt
Domnia mea ar dori din inim s fie aa, dar prea cucernicul Paisie
n-a grit dect adevrul prin gura omului ce mi l-a trimis! E tinuitorul
ascunztorilor noastre de la Curtea Domneasc din Arge i dintr-un loc

anume a putut auzi tot ce s-a rostit n acel Sfat. Solii regelui cereau cu
adevrat prietenia lui Vlad i a dregtorilor.
mbierat mi-e inima! Gemu tibor.
Frnicia lui are dou fee, ca monedele, gri Mircea, ridicndu-se.
Se ndrept spre un sipet, de unde se ntoarse n mn cu o scrisoare. I-o
ntinse celuilalt.
De la Sigismund? Se mir tibor.
Umbl dup doi iepuri. Am primit-o acum dou sptmni.
De obicei cnd umbli dup doi Ce are de gnd Mria Ta?
S-mi unesc otirea cu a Domniei tale. Ct despre cea de peste
muni Te rog s crezi c bucuria mi-a fost mai mare dect ntristarea! Am
acolo slujitori credincioi Cellalt nu pricepu ce vroia s spun.
La Buda mergem?
N-ar avea rost s-o apucm ctre apus, cnd apusul trebuie s vin
spre rsrit.
Grieti cu nelepciune. S ne vedem de treburile osteti pn se
vor aduna, pn se vor urni cavalerii. N-ar fi ru, ns, s cunoatem cu cine
ne vom nsoi.
Privirea Domnitorului scormoni n a lui tibor.
Doi boieri s dea Mria Ta, tot doi i eu. Vor cutreiera tabra
seniorilor adunai la Buda, dar i otile strnse la Timioara.
Mircea i surse cu prietenie, dnd din cap c primete.
Peste cteva zile, jupan erban i lu rmas bun de la Anca de Luda,
pornind spre Buda. l nsoeau doi nobili transilvneni, unul maghiar i altul
sas i grmticul Mihail, care se descurca i el n mai multe graiuri. Spre
surprinderea lui, n afar de Brbat i ali civa oteni, prclabul l mpri
n mica ceat ce-i nsoea pe cavaleri, din porunca Domnitorului, pe Stancu
clopotarul, ajuns i el, nu se tie cum, n cetatea din Fgra. Cnd l vzu, i
pipi fr s vrea gtul.
Ss trii! Ieir, ca opintite n ghindur, vorbele din gura uriaului,
vznd chipul cavalerului nchiondorat.
Cu un asemenea nsoitor teama va trece de partea tlharilor, rse
unul dintre cancelarii lui tibor.
Licsandra sta deoparte, ateptnd sfioas s se ndeprteze naltele
fee, ca s mpart lui nen-so Stancu i lui Brbat legturicile pregtite.
O s vedem lumea cu ochii, rse clopotarul spre ea.
i o s-i aducem daruri de nunt, azvrli nainte de plecare Brbat,
privind-o gale.
Capitolul XI.
MARII SENIORI APUSENI.
Buda era nesat de seniori. Otirile, dup un popas de odihn, luau
calea spre Timioara, pentru tabr.
Solia trimis de Mircea i de tibor fu primit cu mare cinste, Sigismund
vrnd pesemne s-i potoleasc n felul acesta nelinitea, mustrrile.
Capitala regilor unguri, aezat pe malul Dunrii, fusese ridicat pe
ruinele unui ora roman distrus de Atila, n naintarea lui spre apus. Mulimea

locuitorilor o alctuiau negutorii, breslaii, meseriaii mici, negoul fiind


nfloritor ntr-o cetate aezat n calea corbiilor ce suiau i coborau fluviul.
Fiecare eh [10], cu un maistor n frunte, i alegea patron un sfnt i la
sorocul acestuia breasla se strngea s petreac, nct oraul prea mereu n
srbtoare.
Aa-l gsi solia, dar pricina era alta, una nsemnat, prilej pentru toat
suflarea s ias pe strzi; sosirea cavalerilor englezi, sub cpetenia marelui
duce de Lancaster. Dintr-o puternica familie de feudali, cobortoare din fiul
Regelul Eduard al III-lea al Angliei, Ioan, se pregtea s ia din nou tronul,
luptnd mpotriva altei puternice familii pretendente la coroan, a York-ilor.
Jupan erban i nsoitorii si aveau s-l cunoasc la ospul regelui
Sigismund, chiar n seara aceea: un rocovan zdravn, cu ochi splcii, fr
gene, pe blazon cu o roz roie.
Craiul Ungariei nchin paharul su pentru Henric de Lancaster, ruda
ducelui, cu urarea s-l vad ct mai degrab conducnd oastea engleza n
lupta mpotriva pgntii. Englezul clipi nemulumit, creznd c vorbele lui
Sigismund de Luxemburg aveau un tlc n privina rzboiului dintre Frana i
Anglia care, nceput cu cincizeci i nou de ani n urm, nu se mai sfrea. De
fa, la acel osp, se afla i ducele Burgundiei, care mormi la fel de
nemulumit pentru nchinarea fcut de rege. Ducatul din rsritul Franei,
Burgundia, da de furc regilor Franei, din pricina semeiei seniorilor si, dar
n clipa aceea Filip se considera trimisul Franei i nu gusta nici marea
cinstire ce i se fcea englezului, nici iretenia unui urma al angevinilor.
Frederic, burgravul de Numberg i castelanul su, Hans, surdeau
batjocoritor. Cavalerul Leinhart Richartinger, aezat lng jupan erban,
schimb cteva cuvinte cu vasalul su, Hans Schiltberger, peste mas.
Boierul Mihail, n dreapta acestuia, nu-i putu tlmci lui erban spusele
comesenilor, fiind mpiedicat s aud ce-i vorbesc de rsul zgomotos al lui
Hermann de Cilly. Cci seniorii se ntreceau n povestiri despre isprvile
otilor, mbrobodindu-se unii pe alii, flindu-se, ntorcndu-i ifosele ndoit.
Isteul Cilly i mboldea ntr-adins, discuia prndu-i mbietoare. Sigismund
nu ncerca nici ei s le potoleasc zelul, dimpotriv, i aa, ndjduind c se
vor ntrece la fel i pe cmpul de btaie.
ntrtarea cavalerilor ajunse s-l necjeasc, prndu-i searbd,
astfel c inu apoi s-i dezmeticeasc. Faptele de cruzime ale osmanlilor,
mai vechi i mai noi, rsritul le cunotea bine, dar apusul de loc. Pentru c
se aflau la un osp, le nfi privelitea de groaza pe care emirul Umur din
Smirna le-o pregtise localnicilor de la gurile Dunrii, dup prdciunile
nfptuite n acele inuturi, ca s le fie de spaim i spre supuenie.
Un prnz de pomin, ilutri domni! Azapii i achingii lui Umur s-au
osptat cu carnea fript a robilor mai grai luai n acea crud nvlire.
Curat barbarie! Protest ducele de Lancaster.
Slbticie de primitivi! Se art indignat i dezgustat ducele
Burgundei.
ntr-adevr, ntr-adevr, aprob burgravul de Numberg.

Vociferau cu toii. Sigismund le pndea chipurile cu un surs ascuns.


Acelai surs l aveau i solii munteni i transilvneni. Apoi regele desleg
arada:
V nelai cu toii, domnii mei! N-a fost dect o nalt viclenie a lui
Umur
Cum viclenie? Se necji Lancaster.
S ntreasc spusele mele cavalerul erban, trimisul Principelui
Mircea, cci pe meleagurile principatului su s-a petrecut aa-zisa cumplit
ntmplare.
Feele buimace de butur, aprinse de focul discuiilor, se ntoarser
spre capul blai al cavalerului valah. Ochii lui i privea surztori i n acelai
timp zeflemitori. Le vorbi curat romnete, dar nu fu neles dect de
florentinul Filippo colari, viteaz cavaler n slujba lui Sigismund, nempcat
vrjma al otomanilor, pe care regele i pusese n gnd s-l fac comite al
Timioarei. Cetele romneti din Banat, date sub oblduirea lui, i ziceau
Pippo Spano i l ndrgeau pentru c le nvase iute limba. Cum s n-o
nv, dac seamn cu a mea? le vorbise el vesel. Era un cntre
nentrecut i opia la dans amestecat printre oteni, dar nici n mnuirea
sbii nu-l ntreceau muli seniori.
Tlmci n felul acesta spusele valahului.
ntr-adevr, o nalt viclenie, cum a grit mritul Rege! Cci, ntrascuns, Umur a fript berbeci, iar prinii i-a trimis peste noapte n Asia Mic.
O clip domni tcerea, apoi hohotele se rostogolir n cascade din ce n
ce mai povrnite.
Aadar, nu sunt mnctori de oameni? ntreb Lancaster.
Dar nici viaa nu le-o las cnd le cade vreun prins. La Crmen, n
71, cnejii Ugliea, un macedonean i Vukain, un srb, au ales moartea,
dect s cad n mna lui Murad; pe toi cei dinaintea lor i spintecase mna
clului. n 89, la Kossovopolje, Lazr, cneazul srb, prins de acelai Murad,
fu ucis n faa feciorului su tefan.
De team, acesta i s-a supus urmaului su, Baiazid, i pltete
peche i pe deasupra i-a dat-o pe soru-sa, Maria o, ce fecioar mndr!
De nevast. l nsoete n toate luptele mpotriva cretinilor.
Mai multe glasuri l numir pe tefan spurcat, ticlos, zdrean a
cavalerilor.
Povestise erban, i luase vorba regele, iar acum tceau amndoi,
lsndu-i pe marii seniori s rumege cumplitele fapte, s trag nvtur.
Cel mai aprig striga ducele de Lancaster. Cunoscnd prin ce viclenii i ucideri
se sfiau ntre ele familiile York i Lancastcr, burgravul de Numberg puse
deodat aceast ntrebare:
Cunoate cavalerul rozei roii cum a pus mna Baiazid pe sultanat,
dup ce Murad a fost ucis de viteazul srb Milos Obilici?
Ducele ridic din umeri suprat.
Domnia mea, cnd nu lupt, merge la vntoare, iar cnd se
ntoarce la castel, petrece sau iubete.

La Kossovopolje l ucise srbul pe Murad, cu pumnalul. Doi fii ai


sultanului luptau acolo. Fratele mai mare czu rpus de cel mic, Cain, adic
Baiazid, zis i Ildrm Aa c las-l n plata Domnului pe nefericitul de
tefan Lazarovici!
Ba eu zic c de aceea ne aflm aici, cavalere, ca s-l pedepsim pe
ticlos, dup ce mai nti vom sfri iute cu asiaticul. Bieii aceia cneji n-au
avut la ndemn otirile noastre
Chiar aa! Strig ducele de Burgundia. Cavalerii notri i vor veni de
hac Ildrmului!
Dup care nu ne-ar strica o preumblare prin Bizan, rse cavalerul
Leinhart Richarlinger.
Dup osp, jupan erban rsufl cu obid:
O vavilonie, domniile voastre.
nsoitorii aprobar din cap cu tristee.
I-om vedea i la lupt, curnd.
Cu asemenea necunosctori ai isteimii lui Baiazid, mi-e team c nom iei bine, vorbi maghiarul.
Rmne acum s-i cunoatem i pe otenii nlimilor lor, adug
sasul, cu gndul la drumul ce trebuiau s-l fac la Timioara.
Aveau s se lmureasc i asupra acestui fapt.
n hanul unde traser se mpestriau cavaleri i viteji din toate ducatele
Europei apusene: francezi, burgunzi, germani, englezi; ici-colo rsreau
printre ei italieni, unguri, romni bneni, germani din inut.
Alt vavilonie! Rosti jupan erban, ridicnd din umeri descumpnit.
Cine o s pun sub ascultare turmele astea? Le trebuie un singur pstor ca s
izbndim, dar nimeni nu se ngrijete s le mpart cum s-ar cuveini, n turme
de oi, de capre, de porci, fiecare cu oierul, cprarul, porcarul su, care s dea
seam de numrul behitoarelor, grohitoarelor
Rsul boierului Mihail l snjeni.
Pe bun dreptate! Se ncpn el s-i lmureasc. Pedestrimea s
mearg cu pedestrimea, s fie una, clrimea cu clrimea. Tabr e asta?
Cine-i povuiete cum trebuie s lupte cu otomanii? Toate otirile sunt
lsate de capul lor. Marii cavaleri petrec la Buda, vasalii aici. O aduntur de
desfrnai! [11]
ntlniser, ntr-adevr, pe strzi, cete glgioase, bute, cutreiernd
oraul la ntmplare, mpleticite, sprijinite de ziduri. La han, prin crme,
cavalerii, sutaii ineau pe genunchi trfele culese n drum ori rsrite la
venirea lor ca ciupercile dup ploaie. Alii erau intuii la jocul cu zarul,
osptndu-se n lege, cernd ntr-una butur. Chefurile ncepeau n zori, se
sfreau tot n zori. Se gseau muli care ndurau acest chin al desfrului
cteva zile n ir. Dup vorbele aruncate ngimat, cu guri mbloate, se
nelegea c veniser purtai de rvna petrecerilor dearte, a mbogirii din
jafuri, a mpunrii cu aventuri nemaipomenite, cu biruine mincinoase.
Solia rmase vreme de o sptmm la Timioara, ndjduind s
gseasc nite oameni de isprav cu care s njghebe un lucru trainic, dar nu

fu chip i necjii de cele vzute trimiii prsir Banatul, ndreptndu-se spre


Fgra.
Capitolul XII.
NCRNCENAREA A DOU OTI FELURITE.
Moto: Era pe Dunre o aa mulime de brci i corbii, nct nu se mai
zrea apa [12]
Pe cnd cruciaii prseau Timioara, ca s se mbarce pe Dunre, la
Orova, Mircea i tibor se pregteau de zor s ptrund tot spre fluviu, dar
pe drumul cel mai drept, prin ara Romneasc, s-l ntlneasc pe
Sigismund de Luxemburg la Tumu, unde garnizoana maghiar se mai afla la
postul su, nestingherit de vreun atac turc ori muntean.
De ctva vreme nu se mai vedeau prin cetate nici jupan erban, nici
otenii Brbat i Stanciu clopotarul. Nicolae de Luda n-avea rspuns la
iscodirile fiicei sale Anca, ntruct logoftul Baldovin nu tia ce nsrcinare lea dat Mria Sa; prclabul la fel. La ndemnul jupniei, Licsandra ispiti
strjile. De la un otean afl c ieiser toi trei din cetate, n straie rneti,
cnd se mpreuna noaptea cu ziua. Fetele suspinau ntristate. Purtarea lor
ciudat le mira. Cei doi tineri lsaser s le creasc barba, mustile, nct
aproape s nu-i mai recunoti. Din pricina sfiiciunii, ntrebrile rmneau
nerostite; privirea lor era ocolit.
De ast dat, Mria Ta n-o s se mai mpotriveasc sfatului ce l dau,
de a-l lovi pe uzurpator, gri tibor n adunarea ce se inu cu dou zile nainte
de a cobor munii, la care luar parte cavalerii munteni, transilvani i cei din
otirea feudalului Losoncz. Avem nevoie de oastea valah.
Mria Ta, braul meu e gata s doboare hiara! Strig logoftul
Baldovin. Destul vreme spurc dosul lui scaunul de domnie al marilor
Basarabi! Ct despre Nan Udob, s mi-l lsai mie!
Domnitorul ocoli vorbele din urm ale dregtorului.
Tronul Basarabilor, dup cte tim, se gsete la Cmpulung,
aprigule boier. Nu, nu, oastea noastr nu se va mpri. mpotriva otomanilor
s ne ndreptm mai nti.
i cut privirea prietenului tibor.
La ntoarcere, ns, ai s duci prad bun
nainte de a fi pus n micare otirea, o solie aduse veti
mbucurtoare de la rege. n 13 august cruciaii, cam 100000 cretini 60000
cavaleri i 40000 pedetri ajunseser la Orova. Dup patru zile, n 17,
Dunrea fusese trecut n acel loc, pe malul drept. Popasul l-am fcut la
Vidin, unde n-am ntlnlt nici o mpotrivire, porile cetii fiindu-ne deschise
cu mare bucune de arul Straimir, ruda Domniei Tale Mai departe,
Sigismund scria c s-au ndreptat mpreun cu acesta spre Rahova, pe care
am lovit-o i am luat-o n stpnirea noastr i c naintau spre NicopolulMare, De aceea, Domnia Ta i preacredinciosul nostru vasal, voievodul
tibor, grbii-v a ne ajunge
n cetate sosi i o alt veste, dar de aceasta nu lu cunotin dect
Domnitorul Mircea. La ultimul osp dat de el n cetatea Fgra, se ivi pe
neateptate jupan erban, spre bucuria fiicei lui Lud. Obrazul lui, scpat de

stuful brbii i al mustii, prea i mai tnr. Despre Brbat i clopotar


pretindea c nu are habar, dar sursul, voioia l ddeau de gol. Licsandra se
mulumi cu vorbele ce i le adres Doamna Mara:
tiu doar att, c sunt sntoi amndoi. Mai mult nu i-am putut
smulge jupanului.
Trecur munii, innd malul drept al Oltului, ocolind stavila ce o fcea
Cozia. Din dreptul Cinenilor trecur pe stnga i merser tot pe partea
aceea mpdurit pn la Climneti, prsind malul jos al rului i urcnd
pe culmea Titeti; peste culmea aceea, naintnd mereu, ocolind pripoarele
pn ctre Frunile Sltrucului, lsndu-le n stnga de unde ducea un
drum spre Curtea de Scaun Arge o luar spre Poiana Spinului.
n inima Domnitorului se topea, ca nclzit la o flacr, un bo de cear
i cldura aceea i cuprindea pe ncetul tot trupul. Cutreierase de copil prile
acestea neasemuite ale rii Basarabilor Basarabina zemlje, cum o numeau
neamurile slave de la sudul Dunrii nsoindu-i clare pe glorioii si
naintai, sau tovar al vntorilor domneti la lupta dreapt cu ursul, rpus
numai dac era intit chiar n inim, la aezarea capcanelor pentru celelalte
jivine, la sgetarea cocoului de munte, cnttor n drdora dragostei.
Mireasma codrilor parc era alta. Susurul firicelelor de ap dureros de dulce,
ciripitul psrilor cereti mai voios ca oriunde.
S nu ne lsm spre Topolog! Porunci, tresrind ca dintr-o visare i
trecu n fruntea oastei, s-i ndrume calea, spre nemulumirea curtenilor si,
temtori de vreo ncolire a hicleanului. ndeprtndu-se de vijelioasa ap a
Topologului, povrnit chiar de sub plcul Negoiului, apucar pe o cale de
poieni lovitene i ajunser aproape spre Olt, la Scueni, ntr-un drum de
care ce prin Valea Danului lega Curtea Domneasc din Arge cu Cozia.
Ori Vlad n-a aflat nc de venirea noastr, ori s-a ascuns n gaur de
arpe! De mirare c nu ndrznete cellalt hiclean Rosti boierul Baldovin i
gura lui avu o strmbtur de parc i-ar fi picat limba.
Unda unui surs lumin chipul Domnitorului.
Ct de puin cuminenie ar avea, tot ar socoti c pe aceste
meleaguri nu e nimerit s ne loveasc. ncoleti vrjmaul unde nu se
ateapt c ai s-o faci, i rspunse senin.
Deodat se isc, dinspre pduri, chemarea ndeprtat a unui corn de
vntoare. Domnitorul struni sireapul, ctnd lung ntr-acolo. Se apropiar de
el voievodul tibor i banul Losoncz, uor nedumerii. Din nou rsun cornul.
Unduirile lui molcome, prelung, nvluitoare atraser atenia ntregii oti.
Civa curteni galopar ctre cpetenii. Se desprinse din cea a lui i jupan
erban, nsoit de un trmbia. Cornul chem iari. Prea mai aproape.
Mria Ta, ce ateptm? Se neliniti boierul Baldovin.
Rsunetul unei trmbie acoperi cuvintele sale. La un semn al
Domnitorului, sutaul galop spre codru, urmat de otean. Se oprir lng
hiurile de la poale. Trmbiaul sun iar lung. Fonir tufriurile ca
legnate de un vnt uor. Sufl a doua oar, apoi dup un scurt rgaz, a treia
oar. Se strnir atunci sumedenie de tropote, ca i cum arborii s-ar fi
preschimbat n clrei. Din spatele celor doi izbucnir poruncile aspre ale

curtenilor ctre plcuri i rsri ca o pdurice de lstri, din minile


ostailor: sulie, lnci, sgei scnteind n soare.
Domnitorul i ndrepl sireapul ctre pdure, iscnd strigte de
ngrijorare. Logoftul pomi n urma sa necjit. Mria Sa avea de la o vreme
prea multe ciudenii! Nici ceilali nu se dumireau ce are de gnd, de ce nu
da porunc oastei sale s se aeze pentru lupt. Jupan erban porni cu
nsoitorul napoi, se pironi n preajma boierului Baldovin.
Oastea nevzut sosea n trapul btut al cailor. Nici un glas de
rzboinic, doar acel tropot rbufnit de copite, ncet deodat i linitea se
aternu grea. Toate privirile se ncrncenau ntr-acolo. Braele ncletate pe
arme ateptau ndemnul sutailor, ca s le mnuiasc. Se aflau la loc deschis,
primejdios, pe cnd hiclenii erau ocrotii de copaci. Un glas nbuit ajunse
pn la ei; porunca aceea trecea din cpetenie n cpetenie, din ce n ce mai
slab, pn pieri ca un ecou, undeva n afundul codrului.
Se pregtesc s ne loveasc! Strig logoftul.
Domnitorul nu se ntoarse spre el. Sta n a, ca i cum ar fi ateptat s-i
treac pe dinainte o oaste biruitoare.
Se ivir la liziera pdurii civa clrei. Veneau n pasul cailor.
Ne trimit o solie! Bolborosi logoftul.
Mircea cltin din cap uor. Calul jupanului erban atinse cu botul pe al
boierului Baldovin. De la o oarecare deprtare priveau i ceilalai curteni
nobilii transilvneni i unguri ntrega oaste, ateptnd s vad ce se
ntmpl, gata n orice clip s dea nvala la porunca maimarilor. Banul
Looncz i vorbi voievodului tibor ncet:
Mria Sa n-ar trebui s nesocoteasc puterea de lupt a oastei
valahe. Att eu, ct i slvitul Sigismund ne-am msurat cu ea. Iscusina,
dregtorii lui Vlad au nsuit-o tot de la Basarabi. Nu tiu cine e sfetnicul
uzurpatorului, dar povaa sa i-a adus n trei rnduri izbnda asupra noastr.
Mircea are un gnd. Nu-l desluesc, dar am ncredere n judecatei lui
neleapt, rspunse cellalt.
Din grupul soliei se desprinse un singur clre, mpltoat, cu coiful pe
cap, cavalerul se slta uor n, scri, atingnd oblncul eii. Calul, inut strns
n fru, i zbtea capul blan, dat pe spate, cu botul trandafiriu larg deschis,
sforind ntrtat. Coama lui argintie flutura ca un fuior alb de borangic
despletit, pieptnat.
Calul Mriei Tale! ndrzneala hicleanului n-are margini. E chiar Nan
Udob! Url boierul Baldovin ca trsnit.
Mna Domnului Mircea art spre el ca pentru linite, dar logoftul
mpunse calul fr mil cu clciele. Animalul se smulse ntr-un salt, nechez
puternic i-i mut zbala. Jupan erban se neliniti, ateptnd porunca ce
nu venea. Ochii Domnitorului preau c ard sub sprncenele uor ncruntate.
Calul cel alb ntmpin roibul ridicat pe dou picioare, se nvrti de cteva ori
n loc i zvcni ntr-o parte. Logoftul goni prin golul rmas. Fu ntmpnat de
alt clre, rupt cu iueal din grupul rmas n ateptare. Lancea logoftului
fcu o sprtur mare n scutul acestuia i rmase agata de el. Se rsuci cu
sabia scoas, ndemnnd roibul spre cel ce-i ainea calea.

Luminia ta l-a mai osndit o dat i s-a cit! Strig spre el


clreul, o namil de brbat. Stanciu rnjea cu gura lui larg ct a unui t.
Ctre ei goni un alt clre: S trieti, Luminia ta! Brbat surdea cu
toat faa. Ndjduind s-i ostoiasc amrciunea. Logoftul, uluit, i struni
roibul cu atta furie, nct acesta era s-l rstoarne. Mormi cu brbia n
piept: Mria Sa m-a pus la grea ncercare!
Ajuns n faa lui Mircea, calul alb nechez, btnd copita. Cavalerul sri
din spinarea lui i se apropie de Domnitor. Nu mai gsea cuvintele pregtite
de atta vreme pentru clipa aceasta neasemuit. nmrmuri la civa pai.
S trieti, Mria Ta!
Privirea lui verde strlucea umed din ngrdirea neagr a genelor, ca
dou luminiuri ntr-un desi pduros.
Domnitorul ridic sabia ncet, cu vrful n sus, pe lng coif, ntr-o
deplin tcere. Cnd o aplec, Nan Udob ls calul slobod, se repezi i-i
atinse mna dreapt cu fruntea.
Bine ai venit acas, Mrite Doamne!
n glasul lui glgia o bucurie att de adnc, nct se mrginea cu
durerea.
Bun gsit, nstrunice boier! Spuse rznd Domnitorul, ncercnd si ascund prin aceste cuvinte tulburarea.
Calul alb se apropia ncetior, scuturnd din cap. Mustci hainele
cavalerului, apoi veni i i vr botul n cuul palmei stngi a Domnitorului.
Mria Ta, i-am adus i telegarul. n dregtoria de comis, ncredinat
mie de uzurpator, m-am strduit s umplu grajdurile domneti cu noi
herghelii. Treaba aceasta sfrit, pzii ca ochii din cap visteria rii de
lcomia hielenilor i a otomanilor. nainte de a porni ncoace, s te ntmpin,
am golit-o. Argintii sunt la loc sigur. Din mnstiri, stareii au slobozit pe
muli slujitori credincioi Mriei Tale. Braul lor va ntri oastea ce o ndrumi.
Botul calului iei din cuul minii i se puse pe nechezat.
Mircea scoase de pe deget inelul Udobilor i apucndu-i cavalerului
mna i-l trecu pe inelar. Nan fcu gestul s-i napoieze pe cel german, dar
Domnitorul l opri, rostind ctre el cuvintele ntiului Basarab, uor
schimbate:
l merii. Credina domniei tale fa de noi te-a ndemnat s ne
slujeti mergnd pe o cale prea aspr. Din cele mai spinoase! Cei care te-au
nvinuit n faa mea de netrebnicie, n-au dect s se ciasc!
Muli dintre cei aflai acolo nu se dumireau de ceea ce se petrecea,
necunoscndu-l pe mndrul cavaler cruia Mircea i druia toat bunvoina
sa.
n galopul cailor sosi ntregul plc al boierilor ascuni n pdure. Urale
nesfrite nir din piepturile lor. Micat, Domnitorul i salut cu sabia
ridicata, aa cum fcuse i cu Nan Udob.
Logoftul Baldovin clrea agale, mohort. La o oarecare deprtare se
ineau pe margini Brbat i clopotarul.
Grea e osnda Mriei Tale! ngim, nuc, Baldovin.
A mea nu! Singur i-ai dat-o.

Nan Udob merse ctre el, zicndu-i:


Osnda ce ai aruncat-o cu atta uurtate asupra unui Udob, e i
mai grea, boierule!
Cugetul mi-e curat, se burzului logoftul. Nu datorez credin dect
Domnitorului meu! Capul domniei mele n-are gnduri ntortocheate. El tie
una, braul meu alta!
Dac sabia mea nu iese din teac la vederea Domniei tale, e pentru
un lucru ce mi-a fost de folos n greaua sarcin ce mi-am luat-o: uzurpatorul a
crezut toat vremea c ura ce-i port logoftului Baldovin m-a ndemnat s-l
slujesc. Se ntoarse iute ctre Domnitor. Mria Ta, oastea trebuie scoas din
codru. La ceasul acesta uzurpatorul a aflat, desigur, tot. Nu teama m
iuete, dar o hruial din partea lui ne-ar stnjeni coborul spre Dunre.
Garnizoana maghiar de la Tumu a fost ncunotiinat de sosirea Mriei Tale
i a Luminiilor lor
Calul alb mustci din nou n vestmintele sale, i ascunse botul n
mneca hainei, hihonind uurel.
Ia-l! E al domniei tale de acum. Nzdrvanul pe care-l clresc e un
dar criesc i nu s-ar cdea s-l supr pe Sigismund.
Corpul de oaste, condus de cpeteniile muntene, rmase mai departe
n frunte, strbtnd locuri pustii de aezri omeneti i braniti. Cellalt,
nsoit de voievodul tibor, venea pe urmele sale, la o oarecare deprtare, s
amgeasc vrjmaul, de s-ar ivi cumva i s dea iure n mprejurarea c ar
lovi pe cel din fa.
Mircea trecuse de mult pdurea Cotmeana i ajunsese din nou n
preajma Oltului, fr s ntmpine vreo greutate. La un loc prielnic dete
porunc de popas, s atepte oastea lui tibor, rmas prea n urm. Cum
vremea trecea, fr ca aceasta s se iveasc, Nan Udob plec cu Milcul
Dnior i cu jupanul erban, nsoii de Brbat i de Stanciu clopotarul care
se inea dup el ca o umbr s vad dac nu au rtcit cumva drumul.
Domnitorul socotea necjit multele zile i nopi care trecuser de la plecarea
din Fgra, netiind dac Sigismund nu-i pierduse rbdarea ateptndu-l.
Se lsa scara. Otirea transilvan nu mai sosea. Cei trimii s-o ndrume
spre tabra de popas pieriser i ei. Mircea ghici ce se ntmplase. Curtenii,
chemai s-i primeasc porunca, o strigar mai departe otenilor care se
pregteau s se ospteze: se ntorceau pe drumul venit, s sar n ajutorul
voievodului tibor.
Pornir. Se auzea, dinspre miaznoapte, tropot de cai. Nu trecu mult i
se ivi o ceat ntreag de clrei, cu tefan Losoncz nclit de snge.
Nu sunt atins greu, gemu acesta, cuprins de braele Domnitorului.
Vin i ceilali, tibor s-a luptat cu uzurpatorul, i-a frnt sabia, l-a spintecat
Udob a sosit la vreme. l ncoliser dregtorii. Omul acela, uriaul, a
dobort civa, dar alii s-au npustit i ni l-au luat pe prins, pe Vlad Era n
mna mea, zbiera nspimntat, totuna de snge. Pe mine m-au strpuns n
picior; spurcciunea aceea m-a mnjit aa i vreau s lepd de pe obrazul
meu ct mai iute miasma de hiclean

Sosi i grosul otirii. Rniii erau purtai pe trgi ntocmite din crengi,
alii, lovii mai uor, pe spatele cailor.
O, ct a fi vrut s m iau pe urmele lor! Strig tibor necjit,
ridicnd braele. ara Romneasc ar fi acum slobod, restul otirii n slujba
noastr. Dar cunoteam dorina domniei tale i mnia regelui, de nu vom
ajunge la vreme.
Unde e Nan Udob?
ncearc, mai ncearc s-l prind viu sau mort.
Ce greeal! i-ar putea pierde domnia lui viaa!
Cu vitejii aceia alturi, nu s-ar teme nici cel mai slbnog cavaler,
darmite acest leu, Udob!
S dm semnalul de pornire, rniii au nevoie de ngrijiri. Tabra
noastr e aezat n loc bun; vom rmne acolo pn vor fi n stare s
mearg toi.
n plin noapte se rentoarser i ceilali. Nobilul Clin, din Scareiul
Fgraului, strjuia cortul Domnitorului. Merse spre Nan Udob s afle ce
veste aducea.
Mria Sa abia s-a culcat. Era ngrijorat pentru viaa domniei tale i a
celorlali.
Dup cum vezi, nu ne-a luat-o nimeni, dar nici noi n-am izbutit s-i
ajungem din urm, att de nprasnic goneau, rse ncet cavalerul.
Jupan erban avea palma stng zdrenuit de tietura unei sbii.
Brbat sngera i el la un bra. Clopotarul aduse un pumn de sare i le
presr rnile. Scrniri din dini, dar nu scoaser un vaiet, s nu-i trezeasc
pe cei adormii n pacea nopii.
Cerul, deasupr-le, i cuprindea ca ntr-un cort uria, luminat de facle.
Oastea lui Mircea o ajunse pe a cruciailor abia la Nicopole, unde i
aezaser uriaa tabr. Regele i ntmpin pe voievozi vesel, sigur de
izbnd.
Nici nu cred c Baiazid va ndrzni s ne loveasc, aa c vom
merge noi de aici s-l cutm unde s-a ascuns.
Vorbele sale nu fur pe placul prietenilor. Ascunziul sultanului nsemna
capcan, nu fug sau team, cum i nchipuiau toi cavalerii apuseni.
S fim cu ochii n patru, i opti Mircea prietenului tibor.
Tabra nu semna de loc cu una militar i mai puin cu una de rzboi,
ci era o ntindere presrat cu opruri de ospuri i petreceri, corturi de
desfru, crue nvlmite, grajduri de cai. Niciunde vreun an de aprare,
vreo colib de adpost pentru strji i oteni, vreun turn din lemn pentru
supravegherea mprejurimilor. Cnd, la ndemnul lui Mircea, Sigismund
ncerc s pun ornduial i chibzuial n tabr, strni certuri ntre cruciai:
cei care erau gata s asculte povaa regelui burgravul de Numberg, seniorii
germani i englezi se aleser cu batjocuri din partea ducelui de Burgundia
i a curtenilor si, care i nvinui c sunt nite fricoi. Flos din cale-afar,
avnd sub ascultarea sa ase mii de burgunzi, nu-i cdeau bine poruncile
craiului unguresc, mai ales c pusese la cale o mare serbare, cu ghiftuial,

dnuial i muieri, chiar pe locul unde glsuia Sigismund s fie ridicate


batele [13].
Curtenii Domnitorului se trseser ctre o margine a taberei, ornduind
aprarea oastei. Suprat pe harababura ce domnea pretutindeni, petrecerea
fiind n toi, Sigismund dete porunc s-i fie mutat cortul lng al lui Mircea.
Boierul Manea prinse un osmanlu care da trcoale prin mprejurimi.
Ameninat cu uciderea, dezvlui c Baiazid trimisese un hatierif ctre
cpeteniile paalcurilor i c otirile acestora se i puseser n micare. Mai
mult nu scoaser de la el: unde se ascundea sultanul, ncotro se ndreptau
paalele. Cam ce treab i se ncredinase lui nu era greu de ghicit.
Dndu-i seama de primejdie, regele nfrico tabra: Baiazid se afla pe
aproape! Stori de valg din pricina buturii, burgunzii hohoteau
nencreztori. Auzi, s fie gata de lupt! Restul cavalerilor se nclceau
zpcii.
Neornduiala n care se fceau pregtirile l puse pe gnduri pe Mircea.
Rsunau certuri i sudalme. Ls forfota aceea smintit i lund cu sine o
mie dintre cei mai destoinici clrei, plec s cerceteze mprejurimile.
Vetile aduse l nelinitir pe rege. Paalele i aezaser ienicerii i
spahii pe platoul cetii. Sultanul nu se gsea acolo, ci pesemne undeva pe
aproape, n aprarea celor de sus.
Platoul putea s fie n minile noastre, rosti cu amrciune Mircea,
necjit n acelai timp c se plecase voinei seniorilor apuseni i nu
ntreprinsese nimic singur, de mai nainte
Moto: Ce mil ne era s vedem atia cavaleri n gura de lup a
dumanului! [14]
Un sfat de rzboi avu loc n tabr nainte de a ncepe lupta. Sigismund
i rug pe seniori s-i spun cuvntul, vestindu-i c-l pstra pe al su la
urm. Cum nu se hotra nimeni s nceap, Mircea ceru ngduina ca, n loc
de a zbovi n tabr, s plece cu corpul su de oaste s loveasc cel dinti
pe otomanii de lng cetate.
Ce zice? Se repezi ducele Burgundiei, mergnd spre rege. Cnd afl,
se mnie, apoi prins de un gnd, se aez pe hohotit.
Cinstea aceasta se cade cavalerilor burgunzi i francezi! N-am
cutreierat attea ducate i regate ca s ngduim unui principe dunrean s
culeag laurii biruinei n locul nostru! Dac n-aveai nevoie de spada noastr
la ce ne-ai poftit?
Nu-l nelege greit pe credinciosul nostru prieten i aliat, ovi
regele, domnia sa ne-a cerut ngduina numai pentru faptul c se pricepe ca
nimeni altul s lupte cu turcii.
Despre asta ne-ai mai vorbit i pare-mi-se ne-ai i scris, dete dintr-o
mn ducele. Dac nu plec cel danai din tabr, nici nu m mai umesc!
Lancaster mormi nciudat, germanii se ridicar i ei suprai. Francezii
trecur de partea burgundului. Regele dete din cap descumpnit.
Nu e vremea de tocmeal, de certuri, ilutri cavaleri. Primii s plece
ducele Burgundiei? l vom urma ndeaproape.

Vorbele sale strnir freamt. Strigte se nvlmir. Se bteau cap n


cap. ndemnurile nu erau ieite dintr-o cumpnire neleapt, spre folosul
izbnzii obteti, pentru care veniser la Dunre. Regele i pierdu rbdarea.
Ba urma-urmei cpetenia luminiilor voastre sunt eu! M-ai ales de
bun voie i mi s-ar cdea ntietatea! A mai rmas s ne ncieram ntre noi,
spre ruinea ntregii Europe! Ajunge atta sfad! nsufleirea se cuvine a o
drui elului pentru care ne aflm aici!
Le cuvnt mult vreme n felul acesta. Dei nu se lsau convini, nu se
mai mbiar a-i rspunde, nct rmase s plece la atac mai nti cavaleria
burgund, ajutat de cea francez, cum hotr regele. ntreaga tabr fu
pus pe picior de rzboi. Ducele Burgundiei i nflcra cavalerii, amintindule de isprvile strbunilor, fgduindu-le przi mbelugate, o rentoarcere
triumfal acas. Ce n-au fost n stare priniorii acetia dunreni, ne e dat
nou s nfptuim! Ildrmul n-o s vad niciodat Roma, dar Burgundia da,
cci i vom duce prini n ducatul nostru. Urletele celor ase mii i acoperir
vorbele.
Cu aceleai urlete, n galopul cailor, aveau s porneasc atacul. Nvala
cavalerilor mpltoai burgunzi i francezi sparser primul stvilar format
de spahii; i al doilea se prbui mcelrit sau se trase n lturi. Cei rnii i
viermuiau trupurile cu ale cailor, n vaiete i rugi ctre Alah. Al treilea val,
dei se lupta cu nverunare, fu de asemenea nlturat, dar atacul ncepu s
se mpotmoleasc; dup ce le ineau piept, spahiii se trgeau napoi, galopau
pe caii lor iui ctre margini, lsndu-i pe greoii cavaleri s se repead prin
golurile rmase. Dup ce i hruir astfel, silindu-i s se rsuceasc, dup
cum le era voia, ca s le sleiasc puterile, se prefcur a fugi nfricoai.
Revenindu-i din zpceal, cavaleria burgund porni pe urmele turcilor.
Se deschidea un cmp larg. Departe se zrea ca o turm nvluit n
pulbere: o alt otire otoman. Cavaleria burgund se azvrli ntr-acolo cu
strigte de izbnd, prsindu-i pe spahiii urmrii.
Cu Mircea alturi, Sigismund urmrea lupta de pe nlimea cucerit.
Otirile lor primeau ultimele ndrumri de la voievodul tibor i de la banul
Losoncz. Vzur uimii cum clreii cdeau rnduri, rnduri, cu cai cu tot,
dei nu aveau n fa nici mcar un otean turc; zbieretele lor se amestecau
cu nechezatul cailor, apoi se prbuir unii peste alii, nct naintarea fu
zgzuit de o stavil nevzut. ovind de pe lturi, spahiii i ienicerii
potopir cavalerimea apusean, ct nu czuse la pmnt, rmnnd ca
mpotmolit.
Ce s fie? Strig regele.
O capcan, rosti Mircea ngrijorat. Cmpul e presrat cu pari ascuii.
O viclenie de-a lui Baiazid!
N-avu vreme s-l lmureasc deplin, cci mcelul ncepuse. Gonir
spre otire.
Galopau s le vin celor ncercuii n ajutor, urmai de pedestrime.
Trezii cu otomanii asupr-le, cavalerii luptau vitejete, s-i scape viaa, corp
la corp. Caii, nsngerai, sltau peste pari, goneau dincolo de cmpul acela
ca slbticii.

Sosii aproape, Sigismund i Mircea fur nevoii s dea napoi. De unde


rsrise otirea aceea numeroas n frunte cu nsui Baiazid? Le tia calea.
Burgunzii i francezii erau pierdui. ncercar o hruire, n vreme ce cavalerii
germani i englezi izbeau marginile conduse de paale. tibor se avnt spre
o arip din oastea Ildrmului, fr a o putea zdrobi. Se retrase la vreme, s
nu fie mpresurat. Losoncz lovi corpul de oaste al srbului tefan Lazarovici,
vasalul i totodat cumnatul sultanului, dar n-avu mai mult noroc. Ce uoar
gonea ncolo i ncoace cavalerimea turc! Ce iute se micau ienicerii! Czur
muli oteni ucii, alii fur luai prini.
De plumb parc ar fi ai notri! Strig regele mniat.
Nu mai e nici o scpare, lupta e zadarnica, rosti osnda Mircea, cu
inima grea de durere.
Curtenii l nconjurar pe rege, s-l apere, i cerur s dea porunc de
retragere ct mai era vreme.
Ar fi o nebunie s ne bgm n gura lupului, strig ducele de
Lancaster. Burgundul i-a dus cavalerii la pieire. Poftim ce s-a ales de
floenia lui!
Sosit lng Mircea, tibor l ndemn de asemenea s se retrag.
Regele ntreba de palantinul de Ungaria, pe care nu-l zrea nicieri. Hermann
de Cilly i castelanul Hanns de Nuremberg struiau ca Sigismund s
prseasc cmpul de btaie.
Repede la Dunrei strig burgravul Frederic. S apucm s ne
mbarcam pe corbii! Leinhart Richarthinger ce mai atepi?
Nu-l gsesc pe Schfltberger
Dinspre cmpul de lupt goneau ctre ei cei scpai din mcel. Se
nserase ntre timp, astfel c, ajutai de ntunericul ce se lsa, rmia
otirilor o apuc spre Dunre. Mircea i tibor l sftuir pe rege s treac
fluviul mpreun cu ei n ara Romneasc.
Mria Ta o s ajung la Buda prin Transilvania.
Sigismund te art temtor de o capcan a uzurpatorului.
Ne va tia cu siguran calea! Mai bine pe Dunre.
Cavalerii care l nsoeau fur de aceeai prere, astfel c se desprir,
corabia regelui apucnd-o ctre Marea Neagr:
Cei scpai din ncercuire i reveneau cu greu din spaim. Ducele
Burgundiei, palatinul Ungariei, seniori din Frana i din Germania czuser n
mna lui Baiazid.
Nu m ndoiesc c o s le dea drumul, rosti ducele de Lancaster.
Pentru aur, toi seniorii
Baiazid altfel purcede, luminia ta, l ntrerupse Leinhart
Richartingher cu amrciune. Face colecie de capete frumoase de ghiauri!
Pe bieii notri prieteni i ateapt securea clului. Securea nseamn
spaim i spaima supune rile nfricoailor!
Capitolul XIII.
PMNTUL ACESTA NU-l VREA PE HICLENI.
Nan Udob, plecat cu civa nsoitori s cerceteze malul Dunrii, aduse
vestea c i cetatea Tumu fusese luat de turci, iar garnizoana maghiar de

acolo fusese mcelrit. tibor spuse atunci c recucerirea acesteia trebuie


amnat i c n-ar fi cuminte de trecut fluviul dect printr-un loc ndeprtat
de ntriturile otomane.
Pe domniile noastre ne ateapt o treab mai nsemnat de
ndeplinit.
Att corbiile ct i oastea se strecurar n timpul nopii ctre rsrit,
ncotro plecaser regele cu nsoitorii. Cutar un loc mai strmt de trecere,
dar nu-l gsir dect la aproape jumtate de drum ntre Olt i Arge, lsnd
Zimnicea spre apus. Se afla acolo, lng malul stng, un ostrov lunguie.
Podul de brci fu alctuit la iueala.
Grozav loc pentru o cetate de aprare, surse Mircea. O i vedea n
minte: nalt, cu turnuri de paz, strjuind din ostrov amndou malurile,
legat de cel muntean cu un pod ce, odat ridicat, ar lsa Dunrea. S o
ocroteasc din toate prile [15]. Ar fi de necucerit! Strig el.
Ei, multe treburi avem de ndeplinit, Mria Ta! Fcu boierul Baldovin.
Aa e, spuse Domnitorul.
Pe cea nceput se cade mai nti s-o sfrim, zise tibor.
Mircea l privi binevoitor.
M-ai uura de o isprav neplcut. i-am fgduit aceast prad.
Dup cucerirea de ctre turci a cetii Tumu, populaia muntean goni
ctre oraele ntrite de la miaznoapte, ducnd spaima cu ea. Din nar,
zvonul cretea, se preschimba, nct nu se mai tia dac Ildrmul nu trecuse
chiar fluviul i venea tvlug ca s prade i s ucid.
Trimise de uzurpator s aduc tiri ntemeiate pe adevr, iscoadele se
napoiar n Cetatea de Scaun n goana cailor. Le primi sptarul.
Luminia ta, nici gnd s vin ncoace sultanul! Rsufl cpetenia,
cznd n faa acestuia cu un genunche la pmnt.
Prea bine! Aadar, scorniri de-ale norodului! Prostimea i face
singur spaim! Nici n-a crezut Domnitorul Vlad c prietenul su iar face o
atare ocar!
Vestea e i mai rea! Urc spre muncele nsui Mircea! E cu el
voievodul tibor i ungurul, care-l prins pe Mria Sa Vlad cnd trecur n jos.
Ct despre hicleanul la, Nan Udob, nici gnd s fi murit, cum l minir
boierii pe Domnitor.
Mai ncet, nu striga aa! Se sperie sptarul, srind din jil ca i cum
ar fi luat foc. Cu ce oti, neghiobule? C doar n-a rmas dect pulbere
Le-am vzut cu ochii mei!
Dregtorul fugi s-i dea de tire uzurpatorului.
Urmnd cursul Argeului, Mircea i tibor se ndreptau spre Cetatea de
Scaun. Spaima mulimilor se prefcu curnd n bucurie. Nu cetele osmanlilor
npdiser ara, ci se rentorcea acas vajnicul aprtor al gliei strbune i al
vetrelor, nenvinsul fiu al lui Radu Negru Vod, singura ndejde de
supravieuire a lor i a rii Romneti, acum cnd Baiazid avea calea
slobod spre inima Europei. n loc s fie ntmpinat i hruit de cpeteniile
lui Vlad, otirea celor doi aliai, sleit de puteri, se vzu ntrit cu plcurile

dregtorilor din olaturi, de oamenii trgurilor, al posadelor, de monenii


satelor, narmai cu ce le cdea n mn.
S trieti, Mria Ta! Dete bunul Dumnezeu s-i ntorci faa iari
ctre noi! Hiclenii ne mbrobodeau c-ai pierit. Luna trecut aflarm c te afli
sntos i ai pornit din nou spre pgntate. Dregtorii s-au ntors atunci
sprcuii ru de vitejii Mriei Tale i nsui nesocotitul de Vlad vtmat. A
zcut mult, dup cum umbl vorba. S-o pornim degrab la Arge, sa nu
cuteze a ncropi oaste ca s-i stea mpotriv! E drept, Mria Ta, c rubedenia
aceea a Basarabilor, Nan Udob, a lucrat aici cu iscusin, cu tirea Mriei
Tale, mpotriva hiclenilor? Norodul aa zvonete.
Trecur prin locul unde cu doi ani n urm, la Rovine, Baiazid fusese
biruit n chip ruinos i silit s fug cu rmia otirii peste Dunre.
Ce prilej bun s-a pierdut atunci, ca i acum la Nicopole! Rosti
voievodul tibor. Nesocotina crailor, uneltirile, floenia ducilor fcur din
sultanul umilit de ieri, un puternic vrjma azi! Pe umerii domniei tale apas
o sarcin i mai grea.
Dup popasul unei nopi, fcut nu departe de Arge, hotrr s trimit
o solie ctre dregtori, ca s nlture orice vrsare de snge, dar nu mai fu
nevoie de acest lucru, cci se pomenir cu prgarii aezrii gonind n calea
lor. Se nchinar n faa Domnitorului cu lacrimi de bucurie, iroite pe obraji.
Uzurpatorul a fugit cu boieri cu tot! Oraul i cetatea sunt slobode,
Mria Ta. Cu greu am stpnit norodul s n-o porneasc ncoace. Mitropolitul
i trimite Mriei Tale binecuvntarea sa. Prin gura noastr griete i
preacucernicul Paisie. Zice c a trimis civa jupani n urmrirea fugarilor, s
afle ncotro se ndreapt, unde vor s se ferece. Olcarii pornir spre
mnstirea Struglea, la mrita doamna Ana, cate acum poart schima
monahal de Calinchia, s-i duc veste de bucurie i tihn. Acolo st ascuns
n plns i rugciune slvit i evlavioasa mam a Mriei Tale.
Ochii negri se nceoau. Picurau peste inima lui balsam aceste veti
prielnice, alungnd amrciunile, durerea, ascunse atta vreme. Bucuria
trebuia stpnit i ea, dac dorea s-i rmn mintea limpede.
Ocrmuirea Mriei Tale o dorete, fr oprelite, ntreaga ar, din
Banatul Severinului i pn la marea cea mare! Nici crezut-am c n-ai domnit
n ti ani vitregi! C a ocrotit, Mria Ta, neclintit, fruntariile rii! Mai presus
de tron ai pus linitea i slobozenia norodului! Mriii Basarabi nu s-au
zvrcolit n mormintele lor. Braul i cugetul Mriei Tale au fost pavz
faptelor de faim ale acestor strlucii i slvii cavaleri!
S ia aminle Ildrmul! Dac dezbinarea pizma ce o ntlni
pretutindmea i-a fost prilej de biruin, aici, la noi, se va poticni i de acum,
cci fiece om din ast ar e o crmid cu care Mria Ta va ridica stavila cea
potrivnic cotropirii!
O blnd toamn mbria muncelele. Semna aidoma ziua sosirii la
Arge cu a plecrii. Ca vpile focului fluturau mantiile codrului lsat n urm.
Luminiurile le prfuia cu o pulbere de aur molia raz strecurat printre
copaci. Rsunau tlngi undeva n poiene. Un fluier doinea turmelor a jale.

Mai struia n inima Domnitorului tnguirea ciobanului, cnd izbucni


triumftor sunetul trmbielor, bubuitul tobelor, ca o od a bucuriei. Trgul,
cetatea nvlea n ntmpinarea sa cu strigate nflcrate; avntul mulimii
era nemrginit i nu ncet ct strbtu Mircea drumul spre cetate, spre
Curtea Domneasc, n fruntea otirii, nconjurat de prieteni, de mitropolitul
Kyr Antim, venit n ntmpinarea sa, de credincioii vasali, preoii bisericilor,
clugri, dregtori.
Uscat i grbovit de griji, cit i ndurerat n aceti ani de pribegie ai
iubitului su stpn, gndind c pricina ticloasei hiclenii era nsi
nesocotina sa, clugrul Paisie ntinse minile sale osoase, tremurtoare
spre binecuvntarea celuii sosit.
De acum pot s m-aez linitit n mormnt, Mria Ta, cci zrir ochii
mei orbii de suferin slvita fa a celui mai nelept Basarab! N-am avut
dect o mngiere n acest rstimp: credina ce i-o purta cu ardoare
cavalerul acela neasemuit, Nan Udob.
Mai avem multe de nfptuit, preaeucernice, nainte de a cuta
pacea mormintelor! Iar pentru aceasta, Domnia mea are nevoie de sfatul
fiecruia, btrn sau tnr.
Dangtele clopotelor acoperir vorbele sale. Domnitorul tresri.
Clopotul capelei domneti pornise cel dinti, urmat de al Mitropoliei i de al
Snnicoarei. Ghici cine se afla n clopotnia Bisericii Domneti i se nveseli.
Oteanul Stanciu se preschimbase din nou n clopotar domnesc. Sminteala
bnuit de atia boieri nu-l schimbase i el se rentorsese la firea-i de mai
nainte, cnd tria Costea i el era un brbat voios, bun de povestiri i de
ncropit cimilituri.
S mergem mai nti la Mitropolie! Le strig Mircea curtenilor.
Pornir ntr-acolo, n frunte cu Kyr Antim, vldica, urmai de toat
suflarea.
Otirea voievodului tibor, mpreun cu a banului tefan de Losoncz,
porni din Arge la o sptmn, nsoit de o parte din oastea muntean, n
frunte cu marele sptar, spre a lovi cetatea Dmbovia, unde se refugiase
uzurpatorul. Printre cavaleri se aflau Nan Udob, erban, Clin, Milcul Voicu
Dnior, care primiser porunc s treac munii dup prinderea hiclenilor i
s ntoarc la Arge familia Domnitorului.
Un prilej bun pentru cei care au petrecut vremea n cetatea
Fgraului cu mine, s revad pe cei dragi, surse Mircea, pironindu-l pe
boierul erban care roi ca o fecioar.
Aezat pe un loc nalt, n olatul Rucrului, cetatea Dmboviei era greu
de cucerit, dac prclabul adunase acolo, din vreme, arme, hran i ap, de
aceea struise Domnitorul ca voievodul tibor s primeasc n rndurile
otirii sale i viteji munteni. Unul dintre acetia era i prclabul cetii
Cmpulung, care avea s li se alture la trecerea prin acel ora.
Cetatea ne e n drum, nu facem vreun ocol, ca s ajungem la Braov,
i vorbi tibor deschis, mulumit c i ncredina lui nsrcinarea de a scpa
ara Romneasc de uzurpator.
Curtenii ntrebar ce soarta l atepta pe ticlos.

Domniile voastre ce spunei? i ispiti Domnitorul.


Securea! Rostir ntr-un glas.
i pentru uneltitori?
La fel! Strig logoftul Baldovin.
Mircea i netezea barba.
Domnia mea a socotit altfel se ls o tcere plin de ateptare. A
fost Vlad Domn al acestei ri? Sau numai al unor dregtori, rob lor i tronului
pe care se aeza mpodobit n straie scumpe, ncrcat de nestemate?
Al dregtorilor hicleni, Mria Ta!
A vegheat cetile noastre, olaturile, sau le-a pus mezat otomanilor:
Dobrogea, Drstorul, Tumu?
Cu pgnul s-a nsoit i mpotriva rii i a norodului a lucrat!
Api, boieri ai domniei mele, glia strmoeasc nu-i vrea pe hicleni!
Nici mori, nici vii! Am hotrt, de aceea, mpreuna cu mritul i credinciosul
nostru prieten tibor, s-i dm uzurpatorului pedeapsa cuvenit; la fel
slujitorilor si. Poate c domniile voastre au bgat de seam c nu m-am
aezat pe tronul acestei Ceti de Scaun?
Ba da i nici c am zrit pe undeva scaunul basarabesc! Strig mirat
logoftul Baldovin.
Domnitorul surse.
Un dulgher cioplete n locul vulturului cu dou capete stema slvit
a Cetii Arge i a rii Romneti, o nprc Tronul cu lighioana aceea va
lua drumul spre nchisorile Transilvaniei.
l ascultar din ce n ce mai uimii.
Pe el se va aeza n fiece zi, pn la moarte, slujit de curteni, cel
care un scaun a rvnit i prin muctur otrvit l-a dobndit! Iar hiclenii i se
vor nchina alesului, pn vor nchide ochii!
i vom strjui bine, nu v temei! Rse tibor. Alaiul acesta de ocar
se va ntregi cu ali curteni n temnia care i ateapt, de soiul tlharilor
Bratei i Suba.
De la Cmpulung va sosi curnd tronul Marelui Basarab. A stat pn
acum acoperit cu o bucat de plu negru. l vom descoperi. N-a fost pngrit
de mna hicleanului. Acvila Cmpulungului, scutul Basarabilor, precum i
stema Argeului [16] ne vor fi ndemn, mereu, a ne strdui spre binele rii.
Aa s ne ajute Dumnezeu!
Micai de vorbele sale, se ridicar cu toii. Izbucnir urale. Mai la urm
se auzi glasul puternic, limpede, al lui Nan Udob, repetnd nite vorbe pe
care cu doi ani n urm, ntr-o noapte cumplit, le rostise slvita sa mam:
Triasc Domnitorul Mircea, nelept ca un btrn!
Grija noastr de acum e s struim n dorina de a vedea alctuit
Oastea cea Mare. Ct vreme Ildrm are n mn Tumu, nici cea mai
pufoas pern nu va izbuti s odihneasc capul domniei mele!
Le vorbi de minunatul loc din vadul Dunrii, strmt i druit cu un
ostrov, unde va zidi o nou cetate de aprare, la miazzi, Giurgiu.
i spre Brila o s mai ridicm o cetate. Ne va fi de folos pentru a
opri zelul acelor domnitori moldoveni ce cu ochi sntoi vor avea vzul orb

pentru slava Moldovei precum tefan Muat! Forum Novum se va chema,


adic Cetate Nou, pn cnd mulimea de acolo i va gsi alt nume, cum se
obinuiete de la obria acestui neam. Aa fcur din Campolongo,
Cmpulung, din Castrul Argi, Castrul lui Negru-Vod i din Radu I, Cavalerul
Negru. Cum vor face i din Mircea
Se opri s rd.
Ei, boierilor, norodul cnd i lipete porecla n-o mai terge nici Cel
de Sus, darmite vreun grmtic binevoitor!
Aa e, Mria Ta! Ticloasa rubedenie a Basarabilor, Vlad, pomenit va
fi, zic eu, cu hiclenia atrnat de numele ce l-a primit la botez: uzurpatorul!
Otirea muntean nu ntrzie mult vreme n olatul Rucrului, cci
cetatea Dmbovia, lovit de tibor, nu atept s fie ruinat din pricina
puinilor fugari aciuiai acolo. Vlad le mpuiase urechile otenilor ce o aprau,
n frunte cu prclabul, cum c Mircea fusese ucis la Nicopole, iar sultanul
mpingea cutezana pn acolo nct s doreasc i cuprinderea rii
Romneti, lucru ce-i fcuse pe el i dregtori s se refugieze spre
miaznoapte, unde ateptau sprijin moldovean i polon. n loc de otiri de ale
panilor i hatmanilor, prclabul vzu cu surprindere c se aezau pentru a
lovi cetatea munteni i unguri, sai i romni transilvneni, venii din miazzi.
Porunca uzurpatorului suna aspr: aprare pn la ultimul otean! Dregtorii
lui nu se dezlipeau de lng cpeteniile cetii, mbrbtndu-le, amintindule de faima biruinei prclabului Dragomir. Prima solie trimis de tibor nu
fu primit de Vlad, s nu fie dat n vileag estura nelciunii, de aceea
cetatea fu lovit necrutor. La cderea nopii lupta continua. tibor fcu un
plan de nvluire, apoi trimise, spre diminea, o alt solie, cu Nan Udob n
frunte, la cererea acestuia. Prclabul l recunoscu de departe i nu se
dumirea de ce nu mai era n slujba lui Vlad. Dete porunc s fie lsat solia
s-i spun cuvntul. De ast dat nu se mpotrivi nici uzurpatorul,
ndjduind c va izbuti s-l pedepseasc pe hiclean. Prclabul se lmuri iute
cum stteau lucrurile, de la ntiele cuvinte rostite de Nan Udob.
Nu se cade, boierule, a-i adposti n cetatea Dmboviei pe vrjmaii
Domnitorului Mircea! Dac domnia ta nu vrea s mprteasc soarta
acestor vndui ctre Ildrm, ndeplinete porunca mputernicitului Mriei
Sale, voievodul tibor al Transilvaniei s-i predai pe fugari! Nu-i ateapt nici
cazn, nici tierea capetelor, cum li s-ar cuveni, ci pribegia. La vrerea lui
Mireea, Sfatul rii a hotrt i el aa. Pmntul strbun nu-i vrea pe hicleni
nici mori, nici vii!
Tlharule! Se repezi uzurpatorul vnt de furie, cu sabia scoas. Ai
prdat visteria! arpe nclzit la snul meu! Prefcutule! Hiar! Cum mi-ai
ntors binele?
Boierul erban srise sprinten n ntmpinarea lui i-l silea cu spada s
se trag napoi. Dar teama s nu li se aspreasc pedeapsa pe care o credeau
nensemnat i fcu pe boierii lui Vlad s-l nface de cte un bra. Se zbtea
hicleanul ca un smintit n braele lor, aruncnd blesteme.
Nan Udob se mulumi s rd. Rdea din inim i hohotele sale fceau
s rsune cetatea, acum prea goal.

SFRIT
[1] Alt inel al lui Nan Udob, gsit n mormntul su (7). Descris dup
ilustraia publicat de B. M. I. 1923 (Iorga, Prvan).
[2] Nobilimea polonez.
[3] Scrisoarea lui Sigismund ctre regele Franei cuprinde aceste
cuvinte; vezi i Scrisoarea a III-a de M. Eminescu.
[4] Hrisoavele Coziei (din).
[5] Traducerea din latin. Redat dup D. C. Arion: Hrisoavele lui M. C.
B. 1386-1418.
[6] Hrisoavele Coziei; hrisoavele Tismanei.
[7] Monede de aur bizantine.
[8] Curteni n costume osteti.
[9] toi sau temei corpul principal dintr-o oaste. n
cuman=tovrie.
[10] Breasl.
[11] Aa sunt descrii de cronicile vremii.
[12] I. Neagoe (O cronic bulgar) n lucrarea sa Mircea cel Btrn,
Ed. tiinifica, 1965, Bucureti.
[13] Redute, tranee. Tradus din polon (vezi i Dic. L. Rom. Moderne).
[14] I. Neagoe: Mircea cel Btrn (O cronic bulgar) cu meniunea
Un martor ocular al episodului.
[15] Cetatea Giurgiu.
[16] Stemele: Cmpulungului; Basarabilor; Argeului