Sunteți pe pagina 1din 155

Coperta: TEFAN ORTH

Ore pi n i ile pentru stilizarea acestei versiuni Editurii Moftul" i!iu

"#$O%&' R(T(C#TOR

2 CA)*+

,- FE.R&AR#E
/Continuare0

Dup ce citi cu atenie inventarul, Samuel u zise soiei sale: Snt sigur c am adunat bine; vrei s verifici acum dup carnetul pe care 3 ai n min sumele pe care le-am scris eu n registru !otodat o s vd dac titlurile snt clasate n ordine n caset, cci n dimineaa asta trebuie s-i dau totul notarului, cnd se va desc"ide testamentul# Samuel citi calculul ce urmeaz, verificnd n acela$i timp n cas# Rezu1at al contului 1o2tenitorilor do1nului de %&''&-()'!, re1is de D*+,D S*-.&/ *stzi se afl n cas urmtoarele valori: 01 2#333#333 franci n inscripii nominative si la purttor, cumprate ntre 0425 si 0432 6 37#433#333 franci# 21 733#333 fr# rent francez 38 n diverse inscripii cumprate n aceia$i ani 6 22#295#33 franci# 31 5#333 aciuni la :anca ;ranei a 0#733 franci una 6 7#533#333 franci# <1 5#333 aciuni ale =elor (atru =analuri 6 3#3<5#333 franci# 51 025#333 ducai rent de 'eapole, socotii cu < fr# <3 ducatul 6 7#323#333 fr# >1 5#333 metalici de *ustria de 0#333 florini, socotit cu 2 fr# 53 florinul 6 00#>25#333 fr# 91 95#333 lire sterline rent 38 consolidat socotind lira cu 25 de franci 6 55#<>4#953 fr# 41 0#233#333 florini, ?umtate olandezi, ?umtate din @rile de ?os 6 >3#>35#333 fr# 71 :ilete de banc aur $i argint 6 535#253 fr# !)!*/ 6 202#095#333 fr# Se constat o diferen de 03#995#333 fr# care se eAplic prin aceea c din suma total trebuie sczute diferite sume rezultate din pierderi, falimente, colaborri pltite la divergi indivizi, cum $i leafa ce s-a pltit regulat celor trei fructificatori ai banilor# *$a este, zise Samuel dup ce verific scrisorile depozitate n cas# Se afl n cas, la dispoziia mo$tenitorilor familiei de %en-nepont suma de doti sute dousprezece milioane o sut $aptezeci $i cinci de mii de franci# Bicnd acestea, btrnul o privi cu mndrie legitim pe soia sa# 3C 'ici nu-mi vine s credD eAclam :etsabea ncremenit de mirare### Se poate oare, Doamne 0C 'imic nu-i mai simplu, :etsabea# !oat lumea $tie c un capital se dubleaz n paisprezece ani numai prin adugarea dobn-zilor de cinci ,a sut, socotind $i dobnda dobnzilor# Ende$te-te c ntr-o sut cincizeci de ani snt de zece ori cte paisprezece ani $i c n felul acesta ace$ti primi o sut cincizeci de mii de franci au fost dublai mpreun cu dobnzile lor# *tunci ceea ce te mira la nceput o s i se par foarte simplu# n 0>42 domnul de %ennepont a ncredinat bunicului meu 053#333 de franci; suma aceasta capitalizat a$a dup cum i-am spus a trebuit s produc n 0>7>, adic dup paisprezece ani 333#333 de franci# *ce$tia, dublai n 0903, au produs >33#333 de franci# /a moartea bunicului meu, n 0907, suma care se punea la dobnd era de aproape un milion; n 092< suma ar fi trebuit s se urce la un milion 233#333 fr#, n 0934, la 2 milioane <33#333 fr#; n 0952, doi ani dup na$terea mea, la < milioane 433#333 fr#; n 09>>, la 7 milioane >33#333 fr#; n 0943, la 07 milioane 233#333 fr#; n 097<, doisprezece ani dup moartea tatii, la 34 de milioane <33#333 fr#; n 0434, la 9> milioane 433#333 fr#, n 0432, la 053 milioane >33#333 fr#, iar astzi, cu dobnzile, ar trebui s fie de cel puin 225 milioane# Dar snt $i pierderi, valori sczute $i alte

6#

E&34NE &E

c"eltuieli, al cror cont este, dealtfel, bine stabilit# *$a rezult suma de 202 milioane 095#333 fr# n valori aflate n casa asta# 2C *cum neleg, zise :etsabea, ce putere de necrezut este aceea a capitalizriiD Se fcuse ziu de-a binelea; btu ora $apte# !rebuie s vin zidarii, zise Samuel, punnd cutia de cedru n casa de fier ascuns n dosul vec"iului dulap de ste?ar# Snt curios $i nelini$tit s aflu care snt descendenii domnului -arius de %ennepont care au s se prezinte# ,n acest moment rsunar dou-trei lovituri viguroase de ciocan n poarta grea de fier de la strad# =inele de paz rspunse prin ltratul lui furios# Samuel i zise soiei sale: !rebuie s fie zidarii pe care i trimite notarul cu secretarul lui# (regte$te toate c"eile $i pune-le pe un inel cu etic"etele lor; o s vin imediat s le iau# *poi Samuel cobor scara cu destul u$urin pentru vrsta lui, desc"ise cu bgare de seam un g"i$eu $i vzu trei lucrtori, mbrcai ca zidari, nsoii de un tnr mbrcat n negru# +in din partea domnului Dumesnil, notarul, zise secretarul, ca s asist la desc"iderea u$ii zidite# .ite $i o scrisoare a patronului meu pentru domnul Samuel, paznicul casei# (aznicul desc"ise cutia, lu scrisoarea $i se duse n cellalt capt al bolii, ca s-o citeasc la lumin# *ici compar cu gri? isclitura cu cea a unei alte scrisori a notarului, pe care o avea n buzunar, $i numai dup ce lu aceste msuri puse dinii a lanuri $i se ntoarse s desc"id poarta secretarului $i zidarilor# 3C Bidarii ncepur lucrul sub supraveg"erea secretarului# Deodat se opri la poart o trsur, din care se cobor %odin nsoit de Eabriel# Samuel veni s le desc"id# %odin l ntreb:

%ennepont# <C ;oarte bine, zise evreul, impresionat de eApresia ngereasc a lui Eabriel# Dar notarul n-o s vin dect la zeceD

0C Dumneata e$ti paznicul acestei case 2C Da# 3C Domnul Eabriel de %ennepont pe care l vezi aici, zise %odin, este unul din urma$ii familiei de

5C =e notar ntreb Eabriel surprins# >C ) s-i eAplice printele de *igrignF, se grbi s spun %odin, apoi se adres lui Samuel; *m venit
cam devreme, n-am putea s a$teptm undeva aici pn la sosirea notarului

la parterul cldirii de la strad $i-care ddea n curte# 3C Domnul abate de *igrignF, care a servit de tutore domnului Eabriel trebuie s vin ndat s ntrebe de noi, mai zise %odin, vrei s fii a$a de bun s5, conduci aici 0C 'egre$it, zise Samuel ie$ind# Sociusul $i Eabriel rmaser singuri# :untatea care5i ddea de obicei misionarului un farmec att de mi$ctor era nlocuit de i data asta printr-o eApresie de tristee, de "otrfe $i de asprime# # %odin, care nu5, vzuse pe Eabriel de cteva zile, era foarte | > i < # ocupat de aceast sc"imbare pe care o vedea la el# Dup iesiu aD evreului, preotul l ntreb pe %odin cu un ton "otrt: 2C ) s-mi spui, n sfr$it, pentru ce nu pot s vorbesc cu precn sfinia sa printele de *igrignF $i pentru ce a ales aceast cas i pentru a-mi acorda convorbirea cerut 3C 'u pot s rspund la aceast ntrebare, zise cu rceal %odin; dar prea sfinia sa nu poate s mai ntrzie mult $i o s te asculte# !ot ce pot s-i spun este c sfinia sa printele dore$te aceast convorbire cu tot atta ardoare ca $i dumneata# Dac a ales aceast cas, este pentru c dumneata ai un interes oarecare s te afli aici# tii bine asta, de$i te-ai prefcut c te miri cnd l-ai auzit pe paznic vorbind despre notar# Bicnd acestea, %odin ndrept o privire sfredelitoare asupra lui Eabriel, a crui figur, ns, nu eAprima dect surpriz#

9C +enii, v rog, o s v conduc la mine# 4C Dup cteva minute tnrul preot $i sociusul intrar ntr-o camer din cele pe care le ocupa Samuel

"#$O%&' R(T(C#TOR

<C 'u neleg, i zise el lui %odin# =e interes pot avea eu s m aflu aici, n casa asta 5C 78i repet c nu se poate s nu $tii, relu %odin privindu5, pe Eabriel cu aceea$i struin# >C 9i-am spus c nu $tiu, rspunse acesta aproape ?ignit de insistena sociusului. 9C *tunci ce i-a spus ieri mama dumitale adoptiv =um de li *,, permis s o prime$ti fr autorizaia
printelui de *igrignF . i . i u n i l l . i t a:i-diminea c a$a s-au petrecut lucrurile 'u 8i-a i i i i *,* i m n i t e "rtii de fami.e care sau gsit asupra dumitale M u ' i tapunGe H Iabriel# Jrtiile acelea au fost date de mama i l i i h t x .......i i n i i n n i . i i iuKiu au trecut n mna printelui *igrignF# i#######H i############ ; i M i I d . u l e mult vreme, aud vorbindu-se de
1 i i. imiii

<

3C *$adar, susii c nu ca s-i vorbeasc despre asta a venit mama dumitale ieri mai zise %odin cu aceea$i ncpnare $i accentund asupra fiecrui cuvnt# 0C & pentru a doua oar c pari a te ndoi de spusele mele, zise preotul abia stpnindu-$i o mi$care de nerbdare# !e asigur c spun adevrul# 2C 'u $tie nimic, $i zise %odin, care cuno$tea prea bine sinceritatea lui Eabriel, ca s mai pstreze o umbr de ndoial dup declaraia ce i-o fcuse# 3C !e cred, zise el tare, ideea asta mi-a venit ntrebndu-m ce motiv destul de puternic putuse s te fac s calci ordinele prea sfiniei sale printele de *igrignF cu privire la penitena $i izolarea absolut pe care i-o ordonase# -ai mult dect atta, mpotriva tuturor regulilor casei, i-ai permis s nc"izi u$a care trebuia s rmn totdeauna desc"is, sau cel puin ntredesc"is, pentru ca supraveg"erea reciproc la care sntem obligai s se poat face cu u$urin# 'u mi-am putut eAplica gravele abateri de la disciplin dect a$a c ai avut nevoie s ai o convorbire foarte important cu mama dumitale adoptiv# <C Doamna :audoin a dorit s vorbeasc cu un preot, $i nu cu un fiu adoptiv, rspunse Eabriel, $i am crezut c pot s-o ascult# Dac am nc"is u$a, este pentru c era vorba de o spovedanie# 5C Dar ce avea ;rancisca :audoin a$a de urgent s-i comunice >C *sta o s afli ndat, cnd o s-i spun prea sfiniei sale, dac va dori s auzi $i dumneata, rspunse Eabriel# =uvintele acestea fur spuse cu un ton a$a de "otrt, nct urm o lung tcere# Eabriel se uit pe fereastr, iar %odin fl observ# *poi intr n odaie printele de *igrignF, condus de Samuel# nainte ca Eabriel s se ntoarc, %odin avu timp s spun ncet prea cuviosului preot: Eabriel nu $tie nimic, $i indianul nu mai e de temut# Eabriel se ntoarse, $i printele de *igrignF i spuse cu un ton drgstos $i binevoitor, apropiindu-se de el cu sursul pe buze $i cu mna ntins: Scumpul meu fiu, m-a durut foarte mult c a trebuit s-i refuz pn acuma ntrevederea pe care o dore$ti de cnd te-ai ntors $i mi-a fost penibil c a trebuit s te oblig la o singurtate de cteva zile# De$i nu am s-i dau nici o eAplicaie asupra lucrurilor pe care i le ordon, vreau totu$i s-i spun c am fcut toate numai n interesul dumitale# !rebuie s-o cred pe prea sfinia voastr, rspunse Eabriel mclinndu-se# (reotul simi fr voia lui o u$oar emoie $i team, cci, pni la plecarea lui n misiune n *merica, printele de *igrignF eAer-l citase asupra lui o influen eAtraordinar# ,n faa lui, tnrul fcusti ?urmntul formidabil care l lega pentru totdeauna de societatea ,ul ,isus# (rintele de *igrignF lucrase asupra lui cu un despotism, L perseveren $i o intimidare din acelea care sfrm toate forela? vitale ale sufletului $i l las nensufleit, tremurtor $i ngrozit# (rintele de *igrignF cuno$tea prea bine oamenii, ca s nu fi remarcat imediat emoia tnrului $i ca s nu-$i fi dat seama de cauza care o pricinuia# &moia asta i se pru de bun augur, de aceea $i ndoi puterea de influenare, iubirea $i blndeea glasului, rezer-vndu-$i, totu$i, dreptul s ia alt masc, dac ar fi fost nevoie# *igrignF se a$ez, iar Eabriel $i %odin rmaser n picioare, cu respect# *i dorit, fiule, zise abatele, s ai o convorbire important cu mine

6#

E&34NE &E

3C Da, printe, zise Eabriel plecndu-$i oc"ii n ?os, fr voia lui, n faa oc"ilor strlucitori ai superiorului# <C Mi eu am s-i comunic lucruri de foarte mare interes# /a-s-m s vorbesc eu ntu, iar dumneata ai s spui pe urm# *cum vreo doisprezece ani, scumpul meu fiu, du"ovnicul mamei dumitale adoptive mi s-a adresat mie, prin intermediul domnului %odin, $i mi-a atras atenia asupra dumitale, vorbindu-mi despre progresele uimitoare pe care le fceai la $coala ;railor# ntr-adevr, am aflat c purtarea dumitale eAemplar, caracterul dumitale, blnd $i modest, inteligena dumitale precoce, erau demne de cel mai mare interes# ncepnd din acest moment, atenia mi-a fost ndreptat asupra dumitale# Dup ctva timp, vznd c meritele i rmneau acelea2i< 1i s a prul c era $i altceva n dumneata dect stof de nu sci i*i2 Atunci neam neles cu mama dumitale adoptiv ca s te di i i u i i i | . i $O&trl $i ai fost primit gratis ntr-o $coal a companiei $Ol=tii A li ist o sarcin> mai puin pentru srmana femeie care te 6 6*/ & M / i LN O upiltil ci< iar noi am avut un copil care fcea s se prevad sperane mari prin ngri?irile noastre printe$ti $i prin binefacerile unei educaii religioase# !oate astea snt adevrate, fiule Snt adevrate, printe, rspunse Eabriel, plecnd oc"ii n ?os# (e msur ce cre$teai, se dezvoltau la dumneata virtui rare, minunate# (e atunci nu $tiam nc ce carier ai s alegi# Dar eram sigur c n orice mpre?urare a vieii, ai s rmi un fiu bun al iubitei noastre biserici# Mi nu m-am n$elat, n speranele mele, sau mai bine zis le-ai ntrecut cu mult, fiule# =nd ai aflat, printr-o confiden prieteneasc faptul c mama dumitale adoptiv dorea foarte mult s te vad clugrit, ai rspuns cu generozitate la dorina bunei femei creia i datorai atta# /a aceste cuvinte, Eabriel nu putu s-$i opreasc o mi$care, amintindu-$i amarele confindene ale ;rancisci# Dar se stpni; %odin, n picioare, spri?init de colul cminului, continua s-0 observe cu o atenie ciudat $i struitore# (rintele de *igrignF relu: 3C 'u-i ascund, scumpul meu fiu, #c "otrrea dumitale m-a umplut de bucurie# *m vzut n dumneata o viitoare lumin pentru biseric $i mi-a prut bine c o vedeam, strlucind n compania noastr# *i fost socotit vrednic s fii al nostru, $i dup ce ai depus n faa mea ?urmntul irevocabil, sfnt, care te leag pentru totdeauna de compania noastr, pentru cea mai mare glorie a lui Dumnezeu, ai dorit s te duci s predici credina catolic ntre pgni# De$i ne-a prut ru s ne desprim de scumpul nostru fiu, a trebuit s cedm n faa unei dorinii att de pioase# *i plecat ca un smerit misionar $i ne-ai venit napoi ca un martir glorios; sntem mndri, $i pe drept cuvnt, c te numrm printre noi# *cest eApozeu rapid al trecutului a fost necesar, fiule, ca s a?ung la cele ce urmeaz# &ste vorba acum, dac lucrul ar fi cu putin, s strngem $i mai mult legturile care te leag de noi# *$adar, ascult-m bine, scumpul meu fiu, cci ceea ce am s-i spun este confidenial $i este de mare importan nu numai pentru dumneata, ci $i pentru compania noastr# 0C *tunci, printe, eAclam repede Eabriel, ntrerupndu-0 pe printele de *igrignF, nu pot, nu trebuie s v ascultD (reotul se fcu palid spunnd aceste cuvinte; dup alterarea trsturilor se vedea c se ddea o lupt cumplit n sufletul lui; dar se stpni repede $i, relundu-$i "otrrea de la nceput, ridicOfruntea, ndrept o privire sigur asupra printelui de *igrignF $i a lui %odin, care se priveau ncremenii de mirare $i zise: + repet, printe, c, dac este vorba de lucruri secrete ale companiei, nu pot s v ascult nainte ca s v fac $i eu un eApozeu scurt asupra trecutului, a$a cum l-am putut ?udeca n ultimul timp# *tunci o s nelegei, printe, c nu mai am dreptul s v ascult, cci n curnd o s ne despart, fr ndoial, o prpastie# &ste cu neputin s descriem privirea pe care o sc"imbar repede %odin $i printele de *igrignF; sociusul ncepu s-$i road ung"iile, aintind oc"ii si de reptil iritat asupra lui Eabriel# (rintele de *igrignF se fcu verde la fa $i se ntreb cu spaim dac nu cumva n momentul cnd s-$i ating inta aveau s ntmpine obstacole din partea lui Eabriel, n favoarea cruia fuseser ndeprtate toate obstacolele# Dar naltul printe se stpni foarte bine, rmase lini$tit $i rspunse cu glas unsuros $i drgstos: 2C mi e cu neputin s cred, scumpul meu fiu, ca dumneata $i cu mine s fim separai vreodat printr-o prpastie, dar vorbe$te, te ascult#
=

"#$O%&' R(T(C#TOR

de cnd prin bunvoina dv# am intrat ntr-un liceu al companiei lui ,sus# *m intrat plin de iubire, ncreztor $i cinstit# =um mi-au fost ncura?ate de la nceput aceste instincte preioase ale copilriei n ziua sosirii, directorul mi indic doi copii ceva mai mari dect mine $i mi spuse: P,at tovar$ii pe care ai s-i preferi; s v plimbai ntotdeauna toi trei mpreun; regulamentul mai cere, de asemenea, ca s asculi cu bgare de seam tot ce vor spune camarazii dumitale, pentru ca s-mi poi raporta, cci dragii de ei pot, fr $tirea lor, s aib nclinaii rele; dac i iube$ti camarazii, trebuie s m n$tiinezi de nc"inrile lor rele, pentru ca do?enile mele printe$ti s-i scuteasc di- pedepse, nemaidndu-le posibilitatea s pctuiascN# <C ntr-adevr, scumpul meu fiu, acestea snt regulamentele i u ni uliii noastre, $i discursul acesta care se ine tuturor elevilor
nou O l8i

> 3C Snt ntr-adevr doisprezece ani, printe, ncepu Eabriel cu vocea "otrt, nsufleindu-se puin,

iui* printe, rspunse Eabriel cu amrciune; de aceea, i i # i i l # mui i n K n i , biet copil supus $i ncreztor, mi spionam cu n i i ##########nai i n i i uitam Qi reineam convorbirile lor, pe care le R RD# #im din i linului, i #iu m felicita pentru zelul meu# =eea ce era1 silit s fac era nedemn, dar $i Dumnezeu $tie c eu credeam =a ndeplinesc o datorie caritabil# &ram fericit c pot asculta de ordinele unui superior pe care l respectam $i ale crui cuvinte le * # M uitam n credina mea copilreasc, a$a cum a$ fi ascultat cu-vnlul Domnului# 3C ;r ndoial, zise printele de *igrignF, din ce n ce mai speriat de discursul lui Eabriel# !oate acestea, fiule, snt conforme t u regulamentul urmat n liceele noastre $i cu obiceiurile membrilor din compania noastr, care se denun8> unii pe al8ii< f>r> s> zdrun cine dra?ostea 2i caritatea reciproc>< ci spre cel 1ai 1are pro?res spiritual al lor< 1ai ales c7nd lucrul le5a fost ordonat de superiori sau cerut spre cea 1ai 1are ?lorie a lui $u1nezeu ,* 0C Mtiu, eAclam Eabriel# - ncura?au la ru n numele celor mai sfinte lucruri# 2C Scumpul meu fiu, zise printele de *igrignF, silindu-se s ascund sub o aparent demnitate ?ignit, spaima mereu cresend# +orbele astea snt cel puin ciudate# mi pare ru, fiule, c snt silit s-i aduc aminte c nou ne datorezi educaia pe care ai primit-o# 3C *stea au fost roadele ei, printe, relu Eabriel# )dat, c"inuit de scrupule nedeslu$ite ultim avnt al aspiraiilor generoase pe care le nbu$eau n mine m-am ntrebat dac scopul caritabil $i religios care se atribuia acestui spiona? continuu, acestei trdri, era suficient ca s m absolve; mprt$ii temerile mele directorului, care mi rspunse c eu nu aveam s deosebesc lucrurile mele de altele, ci numai s ascult; numai lui i revenea rspunderea faptelor mele# <C .rmeaz, scumpul meu fiu, zise printele de *igrignF n prada unei tristei adnci# *m avut dreptate cnd m-am mpotrivit plecrii dumitale n *merica# 5C (rovidena a vrut ca tocmai n aceast ar nou, roditoare $i liber s fiu luminat, printr-o ntmplare ciudat asupra prezentului $i a trecutului# *colo mi s-au desc"is, n sfr$it, oc"ii, eAclam Eabriel# Da, n *merica, n mi?locul imenselor pustieti pe care le strbteam, cople$it de atta mreie $i de attea splendori, am ?urat### Eabriel se ntrerupse, $i dup o clip adug:
II

Aceste re?uli s7nt scrise 7n Constituia iezuiilor, E@a1en ?eneral pa? AB*

E&34NE &E

3C) s eAplic ndat, printe; ce ?urmnt am fcut; dar cre-dei-m, a fost o zi nenorocit, foarte nenorocit aceea n care a trebuit s m ndoiesc $i s acuz ceea ce binecuvntasem $i respectasem atta timp# + asigur, printe, adug Eabriel cu oc"ii umezi, c n-am plns atunci numai pentru mine# 0C=unosc buntatea inimii dumitale, fiule, relu printele de *igrignF, cptnd iar o raz de speran, vznd emoia lui Eabriel# -i-e team c ai apucat un drum gre$it; dar ncredineaz-ne nou, prinilor dumitale spirituali, ceea ce te doare $i sper c vom izbuti s te ntrim n credina dumitale, din nefericire un moment zdruncinat# (e cnd printele de *igrignF vorbea a$a, %odin se opri, lu un # carnet din buzunar $i scrise cteva note, Eabriel era dinOce n ce mai palid $i mai emoionat# ,i trebuia mare cura? ca s vorbeasc a$a, cci de la cltoria sa n *merica nvase s cunoasc puterea de temut a companiei; voia, ns, s eApun cu sinceritate toate, cu toat prime?dia pe care o nfrunta cu bun $tiin# *$adar, continu cu vocea sc"imbat: =opilria mea, vrsta aceasta fericit de sinceritate $i de bucurii nevinovate, trecu ntr-o atmosfer de team, de apsare $i de spiona? bnuitor# *$a a?unsei la vrsta de cincisprezece ani# (uin cte puin, rarele vizite care erau ngduite mamei mele adoptive $i fratelui meu fur interzise# (osac, fricos, izolat n casa aceasta trist, mare, tcut, ng"eat, simii c m ndeprtez din ce n ce mai mult de lumea iubitoare $i liber# mi treceam timpul citind sau eAercitnd practica devotrii n toate amnuntele ei religioase# Dup orele de studiu $i de practic religioas urmau, ca unic distracie, cteva plimbri n trei# 'iciodat cte doi, pentru c n trei spionarea reciproc este mai u$or de fcut $i pentru c n doi intimitatea se stabile$te mai u$or $i ar putea c"iar s se lege vreo prietenie din acelea care fac s bat inima $i nu trebuie ca inima s bat# ntr-o zi mi-am dat seama de insensibilitatea de g"ia care pusese stpnire pe mine de cnd locuiam n acest mormnt $i avui oroare# nspi-mntat, am vrut s ies ct timp mai aveam putere# *tunci v-am vorbit, printe, de alegerea unei cariere# *tunci mi-ai spus c mama mea adoptiv, creia i datoram viaa### aici Eabriel ncepu s $ovie, cci era o fire din acelea care se simt ru$inate de infamiile altora, ale cror victime au czut ei### atunci mi-ai spus c mama 1ea adoptiv n-avca dect o int, o dorin, aceea### 9C *ceea de a te vedea intrnd n rndurile preoimii, fiule, relu printele de *igrignF; ea, ns, nu ndrznea s-i mrturiseasc gndul, de team ca dumneata s nu vezi o dorin interesat n### 4C Destul, printe, zise Ebriel, ntrerupndu-0 pe printele de *igrignF $i fcnd o mi$care de indignare# - doare s v aud susinnd o eroare# ;rancisca :audoin n-a avut niciodat acest gnd# ,eri mi-a spus totul# Mi ea $i eu am fost n$elai# 7C *$adar, fiule, zise cu asprime printele de *igrignF, pui vorbele mamei dumitale adoptive mai presus de ale mele 03C Scutii-m de un rspuns penibil pentru dv# $i pentru mine, zise Eabriel plecnd oc"ii n ?os# 00C *i s-mi spui acum, relu printele de *igrignF cu nelini$te, ce pretinzi s m### (rea cuviosul printe nu putu termina, cci intr Samuel $i zise: 02C * venit un om $i cere s vorbeasc cu domnul %odin# 03C &u snt, rspunse ociul destul de surprins# ,naintnd spre u$, %odin nmna printelui de *igrignF cteva cuvinte scrise cu creionul pe o foaie de "rtie din carnet# (e urm ie$i foarte nelini$tit, s afle cine putea s-0 caute n strada St# ;ran-cis# (rintele de *igrignF $i Eabriel rmaser singuri# *igrignF, n prada unor c"inuri de moarte, lu n mod mecanic biletul de la %odin $i 3 inu n mn fr s se gSndeasc s-0 desc"id# (rea cuviosul printe se ntreba cu groaz unde voia Eabriel s a?ung cu acuzaiile sale asupra trecutului# 'u ndrznea s rspund repro$urilor sale, cci se temea s-0 irite tocmai acum, cnd nc depindeau de el interese a$a de mari# Eabriel nu putea poseda nimic, dup regulamentul iezuiilor; mai mult dect att: prea cuviosul printe avusese gri? s obin de la el o renunare eApres la toate bunurile care i puteau reveni, ntr-o zi, n folosul ordinului# Dar nceputul acestei convorbiri prea c anun o sc"imbare att de mare n felul de a vedea al lui Eabriel fa de companie, nct putea s vrea c"iar s sfrme legturile care l legau de ea# n acest caz nu era inut, din punct de vedere legal, s-$i ndeplineasc anga?amentele luate# Donaia era anulat de la sine $i c"iar n clipa cnd erau s fie realizate speranele printelui de *igrignF prin luarea n stpnire a imenselor averi %ennepont, aceste sperane se nimiceau pentru totdeauna# -isionarul continu:

"#$O%&' R(T(C#TOR

&ste de datoria mea, printe, s continui acest eApozeu al vieii mele trecute pn n momentul cnd am plecat n *merica# ) s nelegei numaidect pentru ce mi impun aceast obligaie# Dup ce am fost n$tiinat de dorina mamei mele adoptive, m-am resemnat, de$i m costa foarte mult# ,e$ii din casa cea trist unde petrecusem o parte a copilriei $i prima mea tineree $i intrai n seminarele companiei# Jotrrea mea nu era dictat de o vocaie de nenvins pentru biseric, ci de dorina de a ac"ita o datorie sfnt fa de mama mea adoptiv# /a intrarea mea n noua instituie, mi vzui speranele n$elate# ,nima mea, un moment u$urat, se strnse din nou; n locul cminului de via iubitoare $i de tineree pe care o visasem , gseam n seminarul tcut $i ng"eat acea reprimare a oricrui avnt generos, acea disciplin nemiloas, acel sistem al spiona?ului reciproc, acea nencredere, acele piedici de nenvins pentru formarea legturilor de prietenie# Se frnse, n felul acesta, avntul care mi nclzise o clip sufletul din nou $i, puin cte puin, czui n viaa aceasta moart, pasiv, ma$inal, pe care o regul, o autoritate nemiloas, o impuneau cu o precizie mecanic# ,n sfr$it, primii "irotonisirea; odat preot, mi-ai cerut, printe, s intru n compania lui ,isus sau mai bine zis m-am pomenit adus pe nesimite, aproape fr s-mi dau seama, la aceast "otrre# =um 'ici eu nu $tiuD *m ndurat toate nscenrile# --am lsat n voia unei toropeli de nesuportat; a$teptam momentul fatal# ,n sfr$it, a$a cum cere disciplina, m nbu$eam n agonie0, dar a$teptam cu nerbdare momentul ndeplinirii ultimului act al voinei mele care murea, $i fcui ?urmntul# *poi czui n minile voastre ca un cadavru. Mi pn n acest moment, scumpul meu fiu, n-ai clcat niciodat aceast supunere de cadavru, a$a dup cum a spus gloriosul nostru ntemeietor, cci cu ct este supunere, mai absolut, cu att este mai meritorie# , 1np o clip de tcere, Eabriel continu# -i-ai ascuns cu toii, printe, adevratele scopuri ale companii i i u i are intram# Dup ce am rostit ?urmntul, aveam s fiu n intimii v * C i tu , un simplu instrument asculttor; dar mi-ai spus c R ############# i l R i T ntrebuinat pentru o oper sfnt, mare $i frumoas#
, O a i J 1 Mu 1 r 1 t n n l r # n l 1 1 a i *

+-am crezut, printe, cum s nu v cred Mi a$teptai# .n eveniment funest veni s-mi scimbe destinul# =u $ase luni nainte de a pleca n *merica, mi-ai spus c voiai s facei din mine un confesor $i, pentru ca s m pregtesc, mi-ai dat o carte n care se aflau ntrebrile pe care un du"ovnic poate s le pun bieilor, fetelorUi femeilor mritate care se prezint n faa tribunalului pocinei # Desc"isei aceste pagini plin de respect, de ncredere $i de credin# /a nceput nici n-am neles# ,n sfr$it, nelesei# *bia avui puterea s nc"id cu mna tremurtoare

E&34NE &E

aceast ngrozitoare carte, $i alergai la dv# printe, $i v spusei c m-am fcut vinovat de a fi aruncat oc"ii pe aceste pagini ru$inoase, pe care mi le-ai dat din gre$eal# # *du-i aminte, scumpul meu fiu, zise printele de *igrignF, plin de gravitate, c eu i-am lini$tit scrupulele; i-am spus c compania noastr impune citirea acestui Compendium tinerilor dioceni, seminari$tilor $i tinerilor preoi care se destineaz carierii de confesori#
, $in respect pentru cititori nu puten da nici o idee< cft de sla!>< despre aceast> carte ru2inoas> 2i plin> de o!scenit>8i*

4C Mi v-am crezut, printe# )biceiul ascultrii oarbe era att de puternic la mine, nct cu toat oroarea pe care o simeam, am luat din nou cartea n odaia mea $i am citit-o# +ai, printeD Esii n-tr-nsa tot ce desfrul are mai demn de osnd $i mai cumplit n rafinamentele sale# Mi eram n toat puterea vfstei### (e msur ce tablourile obscene, de o desfrnare ngrozitoare, mi se perindau pe dinaintea imaginaiei mele, pn atunci cast $i curat, mi se prea c simt cum mi slbea raiunea# Da### $i la urm raiunea mi se rtci de tot# )bra?ii mi ardeau, un foc mistuitor mi curgea prin vine; "alucinaii de groaz puser capt acestei rtciri $i, cutnd s scap de mbri$rile lor arztoare, mi pierdui cuno$tina# 7C +orbe$ti despre cartea aceasta n termeni necuviincio$i, zise printele de *igrignF cu asprime; ai fost victima imaginaiei dumi-tale# *cestea snt c"estiuni pe care nu e$ti n stare s le ?udeci# 03C 'ici n-o s mai vorbesc despre ele, printe, zise Eabriel, iar dup o clip continu: 00C Dup aceast noapte teribil, urm o boal lung# =nd mi venii n fire, trecutul mi apru ca un vis neplcut# *tunci miai spus, printe, c nc nu eram copt pentru anumite funcii $i v-am

O%&' R(T(C#TOR

03

,ezuiii cred c> au dreptul s> 1int>< s> tn2ele s> fac> r>u altuia dac> aceasta este ******iteresul loi 5 7n interesul credin8ei zic ei* &nii dintre preo8ii de vaz> ai lor au tiil1 1ii ,, 1i 1c c>r8i< 7n care e@plic> 7n ce 1od aceste pcate pot fi iertate de $u15 ******************************** c> arate c> nici nu s7nt p>cate*

cerut cu struin s plec n misiune n *merica# Dup ce mi-ai respins mult vreme rugmintea, v-ai nvoit# (lecai# =e fericire adnc, religioas, simii cnd m pomenii transportat deodat n mi?locul mreiei impuntoare a mrii, cnd m vzui ntre mare $i cerD *tunci, pentru prima oar de muli ani, simii c inima mi btea liber n piept# (entru prima dat m simii stpnul gndu-rilor mele $i ndrznii s cercetez aceste gnduri# *tunci se ridicar n mintea mea ndoieli ciudate# - ntrebai cu ce drept $i n ce scop mi se comprimase $i mi se nimicise atta timp eAerciiul voinei, al libertii, al cugetrii, deoarece Dumnezeu m-a nzestrat cu libertate, voin $i raiune### n acest moment intr %odin# (rintele de *igrignF l ntreb din oc"i; sociusul se apropie $i i spuse ncet de tot, ca s nu-i poat auzi Eabriel: 'u-i nimic grav; mi s-a adus vestea c tatl mare$alului Simon a sosit la fabric la JardF# *poi, aruncnd o privire asupra lui Eabriel, %odin l ntreb la rndul lui cu privirea pe printele de *igrignF, care ls capul cu un aer dezolat# *poi se adres lui Eabriel, n timp ce %odin se duse s se rezeme din nou de sob: 5C .rmeaz, fiule, snt nerbdtor s $tiu la ce "otrre te-ai oprit# >C ) s v spun imediat, printe# *?ung, a$adar, la ="arleston# Stareul mnstirii noastre din acest ora$, cruia u mprt$ii ndoielile mele asupra scopului companiei, se anga?a s m lumineze# =u o sinceritate nspimnttoare mi dezvlui acest scop# ;ui ngrozit, i citii pe cazui$ti0# *tunci, printe, fcui descoperiri ngrozitoare# /a fiecare pagin a acestei cri scris de prinii no$tri, citii scuza $i ?ustificarea furtului< a calo1niei< a violului< a adulterului< a sperEurului< a o1orului a re?icidului* =nd m gndii c eu, preot al unui Dumnezeu de ndurare, de dreptate, de iertare $i de iubire, aparineam de aici nainte unui ordin ai crui $efi profesau

#n # ****************i i i el Flovcdesc c> ceea ce e negru poate fi alb, 2i p>catul nu 1ai * F * i * tiumila cazuist, pe care preo8ii ne5iezui8i n5au apro!at5o

E&34NE &E

asemenea doctrine $i se mndreau cu ele, fcui ?urnu"tul n faa lui Dumnezeu de a rupe pentru totdeauna legturile care m uneau de acest ordinD /a aceste cuvinte, printele de *igrignF $i %odin sc"imbar o privire teribil; totul era pierdut, prada le scpa# Eabriel, foarte mi$cat de amintirile pe care le evoca, nu bg de seam aceast mi$care a prea cuviosului printe $i a sociusului* 3C *$adar, fiule, zise printele de *igrignF, galben-pmntiu la lat, mi ceri s sfrm legturile care te unesc cu compania 0C Da, printe, am fcut un ?urmnt n faa dv# $i v rog s m dezlegai de el# 2C (rin urmare, fiule, pe viitor nu va mai fi nimic comun ntre dumneata $i compania noastr 3C 'u, printe, deoarece v rog s m dezlegai de ?urmntul l#ieut# <C =red c $tii, fiule, c compania poate s te dezlege, dar dumneata nu poi cere dezlegarea 5C Demersul meu v dovede$te, printe, importana pe care o dau acestui ?urmnt, deoarece vin s v cer dezlegarea# Dac, ns, ai refuza, nu m-a$ mai crede anga?at nici n oc"ii lui Dumnezeu, nici n oc"ii oamenilor# >C & foarte lmurit, zise printe de *igrignF, dar cuvintele u mureau pe buze, att de adnc era disperarea lui# Deodat, pe cnd Eabriel a$tepta cu oc"ii plecai rspunsul printelui de *igrignF, care rmase mut, nemi$cat, %odin pru lovit de o inspiraie subit# +znd c preasfntul printe inea nc n mn biletul pe care i-0 strecurase, se apropie repede de el $i i spuse: 'u m-am gndit la asta, rspunse abatele# %odin pru c face o sforare asupra lui nsu$i ca s-$i st-pneasc mnia, apoi zise cu vocea lini$tit: =itii-0, v rog### *bia $i arunc oc"ii asupra celor cteva rnduri scrise cu creionul, $i o vie lucire de speran ilumina trsturile preasfntului printe, pn atunci pline de deznde?de# &l strnse maa sociusului eu o eApresie de adnc recuno$tin $i i spuse ncet:
c2G

3C 0C

'-ai citit biletul meu

"idovul r>t>citor vo' ##

E&34NE &E

E&34NE &E

i ?urmnl te-ai anga?at s "u prse$ti compania dect cu n-R n i superiorilor# (rinte, atunci nu $tiam ce fel de anga?ament era acela pe u i II i u u n vi# i : i < fiind mai luminat, cer s m retrag: singura mea

##$O%&' R(T(C#TOR

0<

dorin este s obin o paro"ie n vreun sat departe de (aris# -i-ar parca, dar, ru, printe, s-mi refuzai ceea ce### 3C ;ii lini$tit, fiule, relu printele de *igrignF, nu vreau s lupt mai mult cu dorina dumitale de a te despri de noi### 0C *tunci, printe, m dezlegai 2C &u nu am aceast putere, fiule, dar am s scriu imediat la %oma, ca s cer autorizaia printelui nostru, al tuturor#

lepezi cu atta amrciune vor continua, totu$i, s se roage pentru dumneata# 'oi nu ne credem dezlegai de dumneata; la noi nu se poate sfarma obiceiul care ne leag de cineva# =e vreiD noi ne socotim obligai ctre creaturile noastre, c"iar prin binefacerile cu care le-am acoperit# *stfel, dumneata erai srac $i orfan, dar iam ntins braele att pentru nelesul pe care l meritai, ct 2i pentru a o crua pe mama dumitale adoptiv de o sarcin prea mare### 5C (rinte, zise Eabriel, stpnindu-$i emoia, nu snt nerecunosctor# >C !e cred, te cred, fiule, astzi i place s ne renegi, bine# *cum, dup ce am ptruns adevrata cauz a rupturii, este de datoria mea s te dezleg de ?urmnt# 9C Despre care cauz vrei s vorbii, printe 4C +ai, fiule i neleg teamaD *stzi ne amenin prime?dii, $tii bine### 7C (rime?dii eAclam Eabriel# 03C &ste cu neputin, fiule, s nu $tii c, de la cderea suveranilor no$tri legitimi0, necredina revoluionarilor devine din zi n zi mai mare; sntem urmrii $i persecutai# De aceea, scumpul meu fiu, neleg $i apreciez cum se cuvine motivul care n asemenea mpre?urri te face s te despari de noi# Bicnd Oaceste cuvinte, printele de *igrignF arunc repede o privire asupra sociusului< care rspunse printr-un semn din cap aprobator $i printr-o mi$care de nerbdare, prnd c vrea s zic: JaideD "aideD
Este vor!a despre revolu8ia care avusese loc cu doi ani 1ai 7nainte 2i care5, detronase pe re?e*

3C + mulumesc, printe# <C *$adar, n curnd, fiule, ai s fii dezlegat de aceste legturi Vare te apas# Dar oamenii de care te

05

E&34NE &E

Eabriel era dobort# 'ici nu era pe lume o inim mai generoas, mai dreapt $i mai viteaz dect a sa# 02C (rinte, relu el cu vocea mi$cat $i cu lacrimi n oc"i; vorbele dv# snt crude, snt nedrepte, cci $tii bine c nu snt la$D 03C 'u, zise %odin, cu vocea lui tioas, adresndu-se printelui de *igrignF $i aruncnd spre Eabriel o privire dispreuitoare, scumpul dv# fiu este prudent# /a aceste cuvinte, Eabriel tresri# ) ro$ea u$oar i color figura palid; oc"ii lui mari, alba$tri scnteiar de mnie, dar $i stpni pe dat furia, nclin capul $i, prea mi$cat ca s rspund, tcu $i $i $terse pe furi$ o lacrim# /acrima aceasta nu scp sociusului< care vzu ntr-nsa un simptom favorabil, cci sc"imb din nou o privire de satisfacie cu printele de *igrignF# *cesta tocmai voia s ating o c"estiune foarte important, de aceea, cu toat stpnirea de sine pe care o avea, vocea i se sc"imb u$or, cnd, ncura?at oarecum de o privire a lui %odin, zise: -ai avem un motiv ca s nu $ovim s te dezlegm de ?urmnt, fiule, desigur c ai aflat ieri de la mama dumitale adoptiv c poate e$ti c"emat s capei o mo$tenire a crei valoare nu se cunoa$te### Eabriel ridic repede capul $i-i spuse printelui de *igrignF: Dup cum i-am spus $i domnului %odin, mama mi-a vorbit numai de scrupulele ei de con$tiin, $i nu $tiu nimic de eAistena mo$tenirii despre care mi vorbii# &Apresia de indiferen cu care pronun preotul aceste ultime cuvinte fu remarcat de %odin# 0<C ;ie, zise printele de *igrignF, nu $tii, mi place s cred, de$i toate aparenele tind s dovedeasc faptul c vestea despre aceast mo$tenire nu este strin de "otrrea dumitale de a te despri de noi# 05C 'u neleg, printe# 0>C Mi totu$i este foarte simplu# Dup mine, ruptura dumitale are dou motive: mai nti sntem ameninai, $i socoti prudent s ne prse$ti; apoi, acum cnd e$ti sigur c ai s, te bucuri de oarecare nlesniri de trai, vrei desigur s te despari de noi, ca s anulezi dona8ia pe care ne-ai fcut-o n alte vremuri# - =a s vorbim mai eAplicit, i calci ?urmntul pentru c itntctn persecutai $i pentru c vrei s-i iei darul napoi, adug

"#$O%&' R(T(C#TOR

0>

%odin, cu vocea lui ascuit, rezumnd scurt $i cu brutalitate situaia lui Eabriel fat de compania lui ,isus# *uzind aceast acuzaie infam, Eabriel nu putu dect s-$i ridice minile ctre cer $i s eAclame: ), DoamneD ), DoamneD (rintele de *igrignF, dup ce mai sc"imb o privire cu %odin, Kise cu o voce aspr, prnd c-0 ceart pe subalternul su pentru prea marea sa sinceritate# 7C =red c mergi cam prea departe# Scumpul nostru fiu s-ar fi purtat n felul viclean $i la$ de care vorbe$ti, dac ar fi $tiut c este ui situaia de a mo$teni# Dar dac spune c n-a $tiut, trebuie s-0 credem, cu toate c aparenele snt contra lui# 03C (rinte, zise, n sfr$it, Eabriel, palid, tremurnd, mi$cat, cutSnd s-$i stpneasc indignarea $i furia, v mulumesc c cel puin amnati osnda# 'u snt la$# Domnul mi este martor c nu $l iam ce prime?dii amenin compania dv# 'u snt ticlos $i nu snt viclean, Domnul mi este martor c numai n acest moment am aflat c se poate s capt o mo$tenire $i c### , nc un cuvnt, fiule, am aflat $i eu despre acest lucru numai ui ultimul timp, printr-o simpl ntmplare, zise printele de *igrignF, ntrerupndu-0 pe Eabriel# =u puin timp nainte de ntoar- i crea dumitale din *merica, preacuviosul nostru printe procuror, i lasnd "rtiile companiei, a dat peste dosarul dumitale# /-a cercetat Ll a aflat c un strmo$ al dumitale dup tat, cruia i-a aparinut H i s a asta unde sntem acum, a lsat un testament care va fi desc"is -tzi la prnz# ,eri te credeam nc de ai no$tri; statutele noastre pievd c noi nu putem poseda nimic al nostru# n afar de aceasta, dumneata ai ntrit aceasta printr-o donaie n folosul sracilor no2tri* *$adar, nu dumneata, ci compania, n persoana mea, trebuie l i se prezinte ca mo$tenitoare, artnd titlurile dumitale, pe care le ,B, aici pe toate, n regul# *cum, ns, fiule, cnd te despari de noi, ,, ebuie s te prezini dumneata# Sperana vreunei averi oarecare i-a sc"imbat sentimentele; e$ti liber, reia-i darul# Mi tocmai dv#, printe, eAclam Eabriel, tocmai dv# m H i edei capabil s revin asupra unei donaii fcute de bunvoie n folosul companiei, ca s m ac"it fa de ea pentru educaia pe care mi-a dat-o - credei dv# att de ?osnic ca s-mi calc cuvntul pentru c am s posed poate o mic avere 3C *verea asta, fiule, poate fi mic, dup cum poate fi $i foarte mare### 0C (rinte, dac ar fi vorba de o avere de rege, $i tot n-a$ vorbi altfel# =red c am dreptul s fiu crezut; iat ce "otrsc# =ompania creia i aparin este n prime?die spunei ) s m conving $i eu de aceste prime?dii; dac snt grave, o s a$tept nainte de a v prsi s treac prime?dia# =t despre mo$tenirea de care m credei att de lacom, v-o las n ntregime, printe, a$a dup cum m-am obligat $i alt

dat# Dorina mea este numai ca aceste bunuri s fie ntrebuinate n folosul sracilor# 'u $tiu ct este de mare averea, dar fie mare, fie mic, ea aparine companiei, cci nu-mi calc cuvntul# (rintele de *igrignF avu tot atta greutate s-$i stpneasc bucuria, pe ct de greu i fusese cu puin nainte s-$i ascund spaima# !otu$i i fcu un semn lui %odin s intervin# *cesta, nelegndu-0 foarte bine pe superiorul su, se apropie de Eabriel, se spri?ini de o mas pe care era o climar $i un condei, $i ncepu s bat darabana pe birou cu vrful degetelor sale noduroase, apoi spuse printelui de *igrignF# 2C !oate astea snt bune $i frumoase, dar scumpul dv# fiu v d drept orice garanie un ?urmnt### e cam puin# 3C Mi ?urmSntul meuD eAclam Eabriel# <C D-mi voie, zise %odin cu rceal, legea nu recunoa$te eAistena noastr, a$a nct nu poate recunoa$te nici donaiile ce ni se fac# (rin urmare mne poi s iei napoi ceea ce ne-ai dat astzi# Mi ?urmntul meuD eAclam Eabriel# %odin l privi int $i zise: Iurmntul dumitale ### dar ai fcut $i ?urmntul c ai s asculi ntotdeauna cu credin de companie# *i ?urat c n-ai s te despari niciodat de ea, $i astzi ce preuie$te ?urmntul n faa dumitale ) clip Eabriel se zpci, dar simind bine ct era de fals comparaia lui %odin, se ridic lini$tit $i demn, se a$ez la birou, lu un condei $i "rtie $i scrise cele ce urmeaz: Pn faa dv# preacuvioase printe de *igrignF $i domnule %odin, martori ai ?urmntului meu, nnoiesc la ora aceasta, liber $i de bunvoie, donaia ntreag $i absolut pe care am fcut-o com-

paniei lui ,isus n persoana preasfiniei sale printele de *igrignF, a i uturor bunurilor care au s-mi aparin, oricare ar fi valoarea lor# Iur c voi ine aceast promisiune ca pe ac"itarea unei datorii de recuno$tin $i ca pe o pioas datorie# Drept care am scris aceasta la 03 ;ebruarie 0432, la (aris, n momentul desc"iderii testamen- i ului unui strmo$ al meu dup tat# 3a!riel de Rennepont" Dup ce isprvi de scris, preotul se ridic $i nrnnS actul lui %odin, fr s spun un cuvnt# Sociusul citi cu bgare de seam $i rspunse cu aceea$i nepsare, privindu-0 pe Eabriel 3C &ste un ?urmnt scris, asta-i totul; dac e$ti absolut "otrt sa faci aceast donaie n mod serios, ai vedea vreo piedic s fie legalizat 0C 'ici una, zise Eabriel cu amrciune, dac ?urmntul meu scris nu-i a?unge### 2C Scumpul meu fiu, zise printele de *igrignF, afectuos, dac i r fi vorba s faci o donaie n folosul meu, crede-m c, dac a$ accepta a$ fi cum nu se poate mai sigur prin simplul dumitale cuvnt# Dar aici este altceva: snt, a$a cum i-am spus mandatarul companiei, $i, n afar de aceasta, Domnul poate dintr-un moment n iltul s te c"eme la sine# =ine ne garanteaz atunci c mo$tenitorii dumitale vor ine ?urmntul fcut de dumneata 3C *vei dreptate, printe, zise Eabriel cu tristee, nu m-am gndit la moarte, deoarece este ntr-adevr puin probabil# ,n acest moment, Samuel desc"ise u$a $i zise: Domnilor, a venit notarul, pot s-0 introduc aici /a zece precis u$a casei v va fi desc"is# 5C Sntem cu att mai bucuro$i s-0 vedem pe notar; zise %odin, cu ct avem de vorbit cu dnsul# (ofte$te-0, te rog, s intre# >C ,at c avem $i notar, i zise apoi %odin lui Eabriel# Dac nu i-ai sc"imbat inteniile, poi s faci donaia n faa acestui funcionar public $i s scapi n felul acesta de o mare povar pentru viitor# 9C Domnule, zise Eabriel, orice s-ar ntmpla, o s m socotesc tot a$a de strns legat prin acest ?urmnt scris pe care v rog s-0 pstrai, printe Wzicnd acestea Eabriel nmn "rtia printelui de

*igrignF1 ct o s m simt legat $i prin actul autentic pe care o s-0 semnez# Bidria de la u$a de intrare a casei fusese dat la o parte de zidari, de asemenea $i tblia de plumb $i sc"eletul de fier# *tunci aprur la lumina zilei tbliile de lemn Sculptat ale u$ii neatinse, ca $i n ziua cnd fuseser astupate $i puse la adpost de aciunea rufctoare a aerului $i a timpului# /ucrtorii, dup ce terminar de drmat, rmaser pe trepte, foarte curio$i s asiste la desc"iderea u$ii, cci l vedeau venind pe Samuel cu o legtur mare de c"ei n mn# *cum, zise brnul cnd a?unse la picioarele scrii, ai terminat; patronul domnului secretar o s v plteasc# + rog s plecai, cci trebuie s intru cel dinti $i absolut singur n aceast locuin, nainte de a lsa s intre mo$tenitorii# Dup plecarea lucrtorilor, Samuel urc treptele peronului, a?unse n faa u$ii dega?ate de pietrele, de fierul $i de plumbul care o astupaser# =u o emoie adnc, btrnul o cut n legtura de c"ei pe cea de care avea nevoie, o introduse n broasc, o ntoarse $i fcu u$a s scrie din ni# ,n acela$i moment se simi izbit n fa de o rbufneal de aer umed $i rece, a$a cum iese dintr-o pivni desc"is pe nea$teptate# &vreul nc"ise u$a $i o ncuie pe dinuntru, ntorend c"eia de dou ori, apoi fcu civa pa$i n vestibulul luminat prin ni$te mici desc"izturi care se aflau n zid, deasupra u$ii# (ereii erau de piatr neted $i lucioas $i nu se vedea nici cea mai mic urm de stricciune sau de umezeal# %ampa de fier, frumos lucrat, nu avea nici o urm de rugin# Bgomotul pa$ilor apsai ai evreului rsunau sub cupola nalt a vestibulului# 'epotul lui ,ssac Samuel simi o u$oar tristee, gndindu-se c pa$ii strmo$ului su rsunaser desigur ultimii n aceast locuin, ale crei u$i le nc"isese cu o sut cincizeci de ani n urm# (rietenul credincios, cruia -arius %ennepont i vnduse casa de form, o prsise mai trziu, punnd-o pe numele bunicului lui Samuel; acesta o lsase urma$ilor si ca $i cum ar fi fost vorba de o mo$tenire# Endindu-se la aceste lucruri, Samuel $i aduse aminte $i de luminile pe care le vzuse n dimineaa aceea prin cele $apte desc"izturi din nvclitoarea de plumb de pe acoperi$# =u toat tria

lui de caracter, btrnul nu se putu mpiedica s nu tresar cnd, dup ce lu alt c"eie din legtur, citi pe ea: ="eia din salonul ro$u $i desc"ise cu ea o u$ mare cu dou canaturi, care ducea la apartamentele interioare# ) singur fereastr din toat casa fusese desc"is $i lumina tocmai aceast ncpere mare, cu pereii acoperii cu tapete de damasc de culoare ro$u nc"is, care nu suferiser nici o stricciune; un covor gros de turcia acoperea du$umeaua# ;otolii mari de lemn aurit, n stilul sever al lui /udovic al Xl+-lea erau a$ezate n mod simetric de-a lungul pereilor; n faa u$ii de la intrare se afla alt u$, care ddea n alt odaie# =andelabre bogate $i o pendul n acela$i stil cu mobilele se reflectau ntr-o oglind de +eneia# n mi?locul salonului era o mas mare rotund, acoperit cu un covor de catifea ro$ie# Samuel se apropie de aceast mas $i vzu o bucat de "rtie velin alb, pe care erau scrise aceste cuvinte: Pin sala aceasta mi se va desc"ide testamentul; celelalte apartamente vor rmine nc"ise pn ce se vor citi ultimele mele dorine# -# de %#N Da, zise evreul privind cu emoie aceste rnduri scrise cu atta timp nainte, recomandarea asta mi-a fost transmis $i de tata; cci se pare c celelalte odi snt pline de obiecte pe care -arius de %ennepont le preuia foarte mult, nu pentru valoarea lor, ci pentru originea lor, iar n sala de doliu este un lucru ciudat $i misterios# &vreul scoase apoi din buzunar un mic registru legat n piele neagr $i prevzut cu o ncuietoare de aram; el scoase c"eia din ncuietoare, puse registrul pe mas $i zise: iat starea valorilor din cas; mi s-a poruncit s aduc asta aici nainte de a intra mo$tenitorii# !cerea cea mai adnc domnea n salon n momentul cnd Samuel puse registrul pe mas# Deodat, un lucru dintre cele mai naturale, dar, totodat, dintre cele mai nspimnttoare l scoase din visare; n odaia de alturi auzi un clopoel clar, cristalin, sunnd ncet ora zece# Mi era ntr-adevr ora zece# Samuel avea prea mult bun sim ca s cread n mi$carea ve$nic, adic s cread c un ceas putea s mearg de o sut cinzeci de ani# De aceea se ntreba cu mirare $i cu spaim cum de nu se oprise pendula de atia ani $i mai ales cum de putea s arate a$a de eAact ora# Dup ce se gndi mult timp la acest lucru ciudat, se gndi $i la lucrul nu mai puin eAtraordinar pe care l vzuse de diminea: luminile de pe acoperi$# Samuel trase concluzia c trebuia s fie o legtur ntre aceste dou incidente# :trnul nu putea ptrunde adevrata cauz a acestor ntm-plri minunate, dar $i eAplic ceea ce i era dat s vad, prin comunicaiile subterane care, potrivit tradiiei, eAistau ntre pivniele casei $i ni$te locuri foarte ndeprtate; ni$te persoane necunoscute, misterioase putuser s intre de dou trei ori pe secol n aceast locuin# =ufundat n aceste gnduri, Samuel se apropie de cminul care se afla n faa ferestrei# ) raz vie de soare strbtu norii $i czu pe dou portrete mari, a$ezate de cele dou pri ale cminului# &vreul nu le observase nc# (ortretele reprezentau un brbat $i o femeie n picioare, n mrime natural# Dup culoarea discret $i totodat puternic a acestei

picturi, dup penelurile largi $i viguroase, se recuno$tea u$or o mn de maestru# ;emeia putea s aib douzeci $i cinci, treizeci de ani; fruntea ei alb, nobil $i nalt, era ncoronat de un minunat pr negru cu refleAe aurii; sprncenele foarte fine erau arcuite deasupra unor oc"i mari, de un albastru de safir scnteietor; privirea lor, totodat mndr $i trist, avea ceva fatal# nfi$area acestei femei era gn-ditoare $i ndurerat# (rivirile sale ridicate ctre cer aveau o eApresie de durere imploratoare $i resemnat, pe care n-ai fi crezut s o poat reda cineva# n stnga cminului era cellalt portret, $i cu tot atta miestrie pictat# *cesta reprezenta un om de vreo 33 - 35 de ani, nalt de statur# =apul frumos $i de o mare for de caracter se deosebea prin trsturile puternice $i severe, mpreunate cu o eApresie de mare suferin $i de resemnare, prul, barba $i sprncenele erau negre# Sprncenele, printrun capriciu bizar al naturii, n loc s fie separate $i arcuite n ?urul oc"ilor, se ntindeau de la o tmpl la alta $i preau c alctuiesc o dung neagr pe frunte# Soarele lovea n plin $i mrea $i mai mult sfrlucirea acestor dou figuri remarcabile, pe care nu le puteai uita dup ce le vedeai o dat# Samuel, ie$ind din visare $i aruncnd din ntmplare o privire asupra acestor portrete, fu izbit de nfi$area ior: amndou preau vii# =e figuri nobile si frumoaseD eAclam el apropiindu-se mai mult, ca s le vad mai bine# Dup o clip de tcere mai zise: S pregtim toate pentru reuniunea solemn; a sunat ora zeceN# Bic"d acestea, a$ez fotoliile de lemn aurit n ?urul mesei rotunde, apoi relu cu un aer gnditor: !impul trece $i dintre descendenii binefctorului strmo$ului meu numai preotul este aici# S fie el singurul reprezentant al familiei de %ennepont ### ,at c a sosit momentul cnd pot desc"ide u$a pentru citirea testamentului# :etsabea are s-0 conduc pe notar aici# :ate cineva la u$### ea este### Samuel mai arunc o privire asupra u$ii n dosul creia sunase ceasul zece, apoi se ndrept repede spre u$a din vestibul, unde se auzea vorbind, ntoarse de dou ori c"eia n broasc $i desc"ise cele dou canaturi# Spre marea sa prere de ru nu-0 vzu pe peron dect pe Eabriel, avndu-0 pe %odin la stnga sa $i pe printele de *i-grignF la dreapta# 'otarul $i :etsabea, care servise de cluz, se aflau n dosul grupului principal# Samuel nu-$i putu opri un suspin $i zise nclinnduse: Domnilor, totul este gata, putei intra# Eabriel, %odin $i *igrignF intrar cu toii n salonul ro$u# ;iecare dintre dn$ii era n alt mod afectat# Eabriel, palid $i trist, simea o nerbdare teribil; voia s ias ct mai curnd din aceast cas $i se simea scpat de o greutate enorm dup ce $i cedase drepturile printelui de *igrignF printr-un act prevzut cu toate garaniile legale# !nrul nu se gndea c dndu-i ngri?irile pe care le pltea acuma att de larg $i forndu-i vocaia printr-o minciun nelegiuit, printele de *igrignF avea drept scop s asigure succesul unei intrigi neguroase#

(rintele de *igrignF, cu mult mai palid $i mai mi$cat dect Eabriel, ncercase s c::plice $i s-$i scuze zpceala prin durerea ce i-o pricinuia scumpului su fiu# %odin, n aparen lini$tit $i foarte stpn pe sine, vedea cu o mnie ascuns via emoie a printelui de *igrignF, care ar fi putut face s se nasc bnuieli n mintea unui om mai puin ncreztor dect Eabriel# Diferiii actori ai acestei scene stteau n picioare n ?urul mesei rotunde# /a invitaia notarului, cu toii voir s se a$eze, dar Samuel zise artnd registrul legat n piele neagr: 00C Domnule notar, am avut ordin s depun aici registrul acesta, care este ncuiat# ) s v dau c"eia imediat dup ce o s citii testamentul# 02C ntr-adevr, se spune aceasta n nota pe care o am aici mpreun cu testamentul# !estamentul a fost depus la 0>42 la !oma /e Semelier, consilier regal, notar la (aris, care locuia atunci n piaa %egal 'o# 02, zise domnul Dumesnil# Bicnd acestea, Dumesnil scoase dintr-o serviet de maroc"in ro$u un plic mare nglbenit de vreme, de care era legat printr-un fir de mtase o not scris tot pe "rtie velin# Domnilor, zise notarul, dac vrei s luai loc, o s v citesc nota alturat aici, care stabile$te formalitile ce suit de ndeplinit pentru desc"iderea testamentului# 'otarul, %odin, printele de *igrignF $i Eabriel se a$ezar# !"rul preot, ntors cu spatele spre sob, nu putea vedea cele dou portrete# Samuel, cu toat invitaia notarului, rmase n picioare n dosul fotoliului ocupat de notar# *cesta ncepu s citeasc: P/a 03 ;ebruarie 0432 testamentul meu va fi dus n strada St# ;rancis, numrul 3# /a zece ore precis u$a de la salonul ro$u situat la parter va fi desc"is mo$tenitorilor mei, care desigur vor fi de mult sosii la (aris, n a$teptarea acestei zile $i vor fi avut tot timpul s-$i valideze drepturile# De ndat ce vor fi cu toii adunai, se va citi testamentul; la ultima btaie a miezului zilei succesiunea va fi nc"is n folosul acelora care se vor fi prezentat n persoan, $i nu prin mputernicii, n ziua de 03 ;ebruarie, nainte de prnz, n strada St# ;rancis# Sper c aceste lucruri se vor pstra prin tradiie oral n familia mea, din generaie n generaie, timp de un secol $i ?umtate dup cum am recomandatN# Dup ce citi aceste rnduri cu o voce sonor, notarul se opri o clip $i relu cu o voce solemn: PDomnul Eabriel-;rancisc--aria de %ennepont, preot, a ?ustificat prin acte de notariat filiaia lui patern $i calitatea lui de strnepot de vr al testatorului# &l este pn n acest moment singurul descendent al familiei de %ennepont aici; desc"id, deci, testa1entul n favoarea luiN# Bicnd acestea, notarul scoase testamentul din plic, testament care fusese mai nti desc"is de pre$edintele tribunalului cu toate formalitile cerute de lege# (rintele de *igrignF se spri?ini cu coatele de mas, neputndu-$i stpni un suspin gfitor# Eabriel se pregtea s asculte mai mult de curiozitate dect cu interes, %odin se a$ezase la oarecare distan de mas, $i inea plria lui vec"e ntre genunc"i# ,n

fundul plriei, pe ?umtate ascuns ntre ndoiturile murdare ale unei batiste de bumbac cu ptrele albastre, pusese ceasul# !oat atenia sociusului era mprit ntre orice zgomot pe care l auzea de afar $i ntre nceat naintare a minutarelor ceasului# )c"iul lui mic $i iritat prea c vrea s grbeast mersul ceasului, att i era de mare nerbdarea s-0 vad artnd miezul zilei# 'otarul desfcu foaia velin $i citi cele ce urmeaz, ntr-o tcere $i atenie adnc:
Ctunul de VUletaneuse, 13 Februarie 1682

P*m s scap prin moarte de ru$inea ocnei la care am fost condamnat ca eretic, prin uneltirile du$manilor nemblnzii ai familiei mele# +iaa mi este prea amar de cnd a murit fiul meu, victim a unui asasinat misterios# * murit la nousprezece ani, srmanul meu Jenric# .ciga$ii lui snt necunoscui: nu e drept c snt necunoscui, dac este s cred n presimiri# =a s pstrez averea mea pentru acest fiu, m-am prefcut c m lepd de protestantism# *tta timp ct a trit aceast fiin iubit, am pstrat cu gri? toate aparenele catolice# (refctoria asta m revolta, dar era vorba de fiul meu# Dup ce fiul meu a fost ucis, sila mi-a devenit nesuferit# &ram spionat; am fost acuzat $i condamnat ca eretic, bunurile mi-au fost confiscate, iar eu am fost condamnat la ocn# +remurile acestea snt ngrozitoare# *m s mor; s ne gndim la aceia dintre ai mei care triesc, sau mai bine zis care vor tri n vremuri mai bune# Din toat averea mi mai rmn cinzeci de mii de piese aur pe care i am la un prieten# 'u mai am copii, dar am rude numerdase, eAilate n &uropa# Suma asta, dac, s-ar mpri ntre ei, ar fi prea nensemnat pentru dn$ii, de aceea am "otart altfel, dup sfaturile nelepte ale unui om pe care l venerez# De dou ori n viaa mea l-am vzut pe omul acesta $i de amndou dile n mpre?urri funeste; de dou ori mi-a salvat viaa# +aiD (oate c l-ar fi salvat $i pe fiul meu, dar a sosit prea trziu# -ulumit lui moartea mea n-o s fie zadarnic# -ulumit lui, rndurile scrise de un om care peste cteva ore va nceta de a mai tri, vor da poate na$tere la lucruri mari peste un secol $i ?umtate, dac voina mea va fi cu sfinenie ascultat de urma$ii mei# - adresez celor din neamul meu ce vor veni de acum nainte# (entru ca s neleag $i s aprecieze mai bine ultima dorin pe care o am, $i pe care i implor s mi-o mplineasc, pe ei care la ora asta snt nc n nefiina unde am s intru $i eu, trebuie s-i cunoasc pe persecutorii familiei mele, ca s$i poat rzbuna strmo$ii# :unicul meu era catolic# *tras nu att de zelul su religios, ct de ni$te sfaturi perfide, s-a afiliat, de$i era mirean, unei societi a crei putere a fost ntotdeauna teribil $i misterioas societatea lui ,isusN# =rud se a?unse aici cu citirea testamentului, %odin, printele de *igrignF $i Eabriel se privir instinctiv# 'otarul nu bg de seam $i citi nainte: P=iva ani de-a-rndul avu pentru aceast societate cel mai teribil devotament, dar deodat afl ni$te lucruri eAtraordinare despre scopul ei secret $i despre mi?loacele prin care voia s rzbat#

Strmo$ul meu, nspimntat de secretul pe care l deinea fr voia lui $i pe care l nelesese mai bine dup moartea acestui bun rege, nu numai c rupse cu societatea lui ,isus, dar, ca $i cum catolicismul ntreg ar fi fost solidar cu crimele acestei societi, se lepd de religia roman $i se fcu protestant# ,at secretul pe care l afl strmo$ul meu: &ra n 0>03, cu o lun nainte de asasinarea lui Jenric ,+0# Strmo$ul meu a avut dovezi incontestabile c doi dintre membrii acestei societi erau n nelegere cu %availlac; a avut dovezi $i despre o nelegere asemntoare cu ocazia crimei lui Iean# ="atel, regicidul 2# Deprtarea lui de compania lui ,isus a fost prima cauz a urii nver$unate pe care o nutre$te aceast societate contra familiei noastre# -ulumit Domnului, "rtiile acestea au fost puse la loc sigur; tata mi le-a lsat mie, $i dac ultimele mele dorine vor fi

Re?ele Henric #%I unul dintre cei 1ai iu!i8i re?i ai Fran8ei< acela care a f>cut s> 7nceteze persecu8iile contra protestan8ilor a fost asasinat 7n ,J,B de un catolic fanatic< anu1e Ravaillac*

"ean C;atel 7ncercase 2i el cu pu8in 7nainte s>5, ucid> pe re?ele Henric #%< dar a fost prins 2i sf7rtecat de popor*

eAecutate, urma$ii mei vor gsi aceste "Srtii, nsemnate cu *# -# =# D# E# n cufrul de abanos din sala de doliu# Mi tata a fost inta persecuiilor lor, care ar fi putut duce la ruina $i la moartea lui, fr intervenia unei femei pentru care a pstrat de atunci un cult aproape religios# (ortretul acestei femei, pe care am vzut-o $i eu acum civa ani, cum $i portretul omului cruia i-am nc"inat o veneraie adnc, au fost pictate de mine din memorie $i se afl n salonul ro$u din strada St# ;rancis# Sper c amSndou vor fi pentru descendenii familiei mele obiectul unui cult plin de recuno$tinN# De cteva minute, Eabriel devenise din ce n ce mai atent la citirea testamentului# Se gndea c printr-o coinciden bizar, unul dintre strmo$ii lui rupsese cu dou secole nainte legturile cu societatea lui ,isus, a$a dup cum le rupsese $i el cu o or nainte# Se mai gndea c de la aceast ruptur, ntmplat cu dou secole n urm data $i un fel de ur cu care compania lui ,isus urmrise ntotdeauna familia lui# !nrul preot gsea ciudat faptul c mo$tenirea lsat lui dup trecere de o sut cincizeci de ani de o rud care fusese victima societii lui ,isus, se ntorcea aceleia$i societi# =nd notarul citi pasa?ul referitor la cele dou portrete, Eabriel, care ca $i printele de *igrignF, sttea cu spatele la tablouri, se ntoarse ca s le vad# *bia $i arunc oc"ii asupra portretului femeii, $i misionarul scoase un strigt de mirare, aproape de spaim# 'otarul ntrerupse imediat citirea $i-0 privi pe preot cu nelini$te# /a strigtul scos de Eabriel, printele de *igrignF se apropie repede de el# Eabriel sttea n picioare, tremurnd din tot corpul $i privea portretul femeii din perete cu o surpriz eAtraordinar# Dup cteva clipe zise ncet, ca $i cum $i-ar fi vorbit lui nsu$i#

0<C Se poate, oare, Doamne, ca ntmplarea s produc astfel de asemnriD )c"ii $tia mndri $i tri$ti snt oc"ii ei; fruntea, asta, paloarea astaD da, snt trsturile ei, trsturile ei ntru totul# 05C Dar ce ai, scumpul meu fiu zise printele de *igrignF, tot a$a de mirat ca $i Samuel, ca $i notarul# 0>C *cum opt luni, rspunse misionarul cu vocea foarte mi$cat $i fr s piard tabloul din oc"i, eram n puterea indienilor, n munii Stnco$i# - rstigniser pe cruce $i ncepeau s m scal-peze; era s mor, cnd divina (roviden mi trimise un a?utor nea$teptat# Da, femeia asta m-a salvat# ;emeia astaD eAclamar n acela$i timp Samuel, printele de *igrignF $i notarul# %odin singur prea strin de episodul portretului; cu figura contractat de nerbdare $i de mnie $i rodea ung"iile pn la snge, privind cu mii de c"inuri mersul ncet al minutarelor# 9C =umD femeia asta i-a salvat viaa ntreb printele de *igrignF# 4C Da, femeia asta, relu Eabriel cu vocea mai ?oas, aproape speriat; femeia asta, sau mai bine zis o femeie care i seamn pn# ntr-atta, nct dac tabloul n-ar fi aici de un secol $i ?umtate, a$ crede c a fost pictat dup ea# -isterele naturii $i voina lui Dumnezeu snt de neptruns# Eabriel czu dobort pe fotoliu# ,ar notarul relu citirea ntr-o tcere de moarte# P*cestea au fost persecuiile a cror int au fost membrii familiei mele din partea iezuiilor# Societatea asta posed la ora asta bunurile mele pe care le-a confiscat# &u am s mor# ;ac cerul ca ura s se sting cu aceast moarte $i s fie cruatD### *zi-diminea am trimis dup un om a crui cinste am pus-o la ncercare de mult vreme, anume ,ssac Samuel# &u i-am scpat viaa; $i n-a fost zi de atunci n care s nu m bucur c am pstrat pe lume o fiin att de cinstit $i de bun# /ui i-am dat cele cincizeci de mii de piese pe care mi le-a napoiat un debitor cinstit ,ssac Samuel iar dup moartea lui descendenii crora le va lsa cu limb de moarte datoria de recuno$tin se nsrcineaz s fructifice suma $i s adune dobnzile pn la mplinirea celui de al o sut cincizecilea an, ncepnd de azi# Suma fructificat n felul acesta poate s devin enorm, poate s constituie o avere regeasc, dac mpre?urrile nu vor fi potrivnice# ;ac cerul ca dorinele mele s fie unplinite de descendenii mei n privina mprelii $i a ntrebuinrii acestei sume imenseD ntr-un secol $i ?umtate se ntmpl n mod fatal attea sc"imbri, attea variaii, attea vicisitudini ale soartei, nct este probabil c peste o sut cincizeci de ani descendenii mei vor aparine la diferite clase sociale $i vor reprezenta diferite elemente sociale ale timpului lor# )rice s-ar ntmpl, dorina mea cea mai mare, cea mai sfnt este ca descendenii mei s se apropie unii de alii $i s reconstituie o familie printr-o uniune strns, sincer, punnd n practic cuvintele lui =rist: #u!i8i-v unii pe al8ii"* *ceast uniune ar fi un eAemplu eAtraordinar, cci mi se pare c numai prin uniune< din asociaia oamenilor ntre ei, trebuie s rsar fericirea viitoare a omenirii#

=ompania care a persecutat de atta timp familia mea este unul din cele mai bune eAemple de atotputernicia asociaiei, c"iar cnd este aplicat pentru a face ru# &Aist ceva a$a de fecund, a$a de divin n acest principiu, nct sile$te uneori la bine asociaiile cele mai rele, cele mai prime?dioase# *$a de eAemplu misiunile au aruncat raze de lumin rare, dar curate, asupra acestei tenebroase companii a iezuiilor, ntemeiat n scopul detestabil $i nelegiuit de a nimici printr-o educaie care ucide oamenii, voina, gndul, inteligena popoarelor, pentru ca s le lase tremurtoare, superstiioase, abrutizate $i dezarmate prad despotismului regilor# ,n urm compania $i rezerv dreptul s-i domine $i pe regi, prin du"ovnicii eiN# /a acest pasa? al testamentului avu loc un nou $i ciudat sc"imb de priviri ntre Eabriel $i printele de *igrignF# PDac asociaia pervers, bazat pe degradarea omului, pe team, pe despotism, urmrit de blestemul popoarelor a strbtut totu$i secolele $i adesea a dominat lumea prin viclenie $i prin teroare, ce ar avea drept scop s-0 elibereze pe brbat $i pe femeie de brice sclavie degradatoare, s c"eme la bucurie aici pe pmnt pe cei ce n-au cunoscut n via dect durerea $i mizeria, s glorifice $i s mbogeasc munca, s lumineze pe cei pe care i depraveaz ne$tiina (entru ca imensele resurse bne$ti care vor da ata putere familiei mele s nu se risipeasc, ci s se nnoiasc n decursul vremurilor, mo$tenitorii mei, s asculte de voina mea $i s plaseze n acelea$i condiii ndoitul sumei pe care am plasat-o eu# .n secol $i ?umtate dup dn$ii, ce surs nou de putere $i de activitate pentru descendenii lorD ce legtur de continuitate n facerea bineluiD Dealtfel, se vor gsi n biroul cel mare de abanos din sala de doliu cteva idei practice cu privire la aceast asociaie# *cestea snt cele din urm dorine ale mele, sau mai bine zis cele din urm sperane# Dac cer ca cei din neamul meu s se afle personal n strada St# ;rancis n ziua cnd se va desc"ide testamentul, este pentru ca, reunii n acest moment solemn, s se vad, s se
c - G "idovul r>t>citor voi ##

24

=&3ENE &E

cunoasc; poate c atunci vorbele i vor impresiona; n loc s triasc dezbinai, se vor uni, c"iar interesele lor vor avea de c$tigat $i voina mea va fi mplinit# *cum cteva zile le-am trimis acelora dintre membrii familiei mele care snt risipii- n &uropa o medalie pe care este gravat data la care snt convocai mo$tenitorii, peste un secol $i ?umtate nce-pnd de astzi# /e-am ascuns adevratul motiv pentru care i convoc $i le-am spus numai c descendenii mei vor avea mare interes s vin la aceast ntlnire# * trebuit s fac a$a pentru c cunosc vicle nia $i struina companiei a crei victim snt# Dac ar fi $tiut c la epoca aceea descendenii mei vor avea s-$i mpart o mo$tenire a$a de mare, familia mea ar fi fost ameninat de prime?dii $i de cine $tie ce viclenii, cci societatea lui ,isus $i-ar fi transmis $i ea sinistre recomandaii din secol n secol# Dac fiAez data $i ora fatal la care mo$tenirea va fi revocabil nc"is n favoarea acelora dintre mo$tenitori care vor fi n Strada St# ;rancis la 03 ;ebruarie, nainte de prnz, este pentru c orice lucru trebuie s aib un sfr$it# De altfel, mo$tenitorii mei vor fi fost prevenii de mai muli ani ca s nu lipseasc de la ntlnire# Dup ce se va citi testamentul, persoana care va deine fondurile adunate va comunica valoarea lor, a$a c la ultima btaie a miezului zilei sumele s fie mprite ntre mo$tenitorii prezeni# *tunci apartamentele casei vor fi desc"ise, $i mo$tenitorii vor vedea ni$te lucruri demne de interesul, de mila $i de respectul lor, mai ales n sala de doliu# Dorina mea este ca aceast cas s nu fie vndut $i s rrnn mobilat a$a cum este, ca s serveasc de loc de reuniune descendenilor mei dac, dup cum sper, vor asculta ultima mea rugminte# Dac, ns, se vor mpr$tia, dac vor prefera s triasc fiecare pe seama lui n loc s formeze o societate care s dea rezultate bune, dac n aceast imens avere nu vor vedea dect prile? de risip frivol sau de zgrcenie murdar, s fie blestemai de toi cei pe care ar fi putut s-i iubeasc, s-i a?ute $i s-i scape de sclavie; casa s fie drmat pn la pmnt $i toate "rtiile al cror inventar va fi lsat de ,ssac Samuel, cum $i cele dou portrete din salonul ro$u s fie arse de paznicul casei# *m spus### *cest testament mistic a fost fcut de mine n toat libertatea $i scris n ntregime de mina mea; neleg $i vreau ca el s fie cu scrupulozitate urmat $i eAecutat n spiritul $i n litera lui# *stzi, 03 ;ebruarie 0>42, la orele unu#
Marius de Rennepont"

(e msur ce notarul $i urma citirea testamentului, Eabriel era cuprins de tot felul de impresii penibile# &l nelegea admirabilul rezultat al asociaiei de familie att de mult recomandat de -arius de %ennepont $i se gndea cu adnc amrciune c n urma renunrii sale $i n lipsa oricrui alt mo$tenitor, acest gnd mre nu se putea eAecuta, $i averea, cu mult mai mare dect crezuse el, cdea n minile unei societi perverse, care se putea servi de ea ca de un teribil mi?loc de aciune# *cestea erau gndurile nelmurite care i se ciocneau n minte# (ortretul femeii, revelaiile sinistre fcute n tes tament, mreia vederilor manifestate de -arius %ennepont, toate aceste incidente eAtraordinare l zpciser pe Eabriel, $i cnd Samuel ntinse notarului c"eia de la registru, tnrul preot nu se desmeticise nc# 03C ,n acest registru, zise Samuel, o s gsii starea actual a valorilor care snt n stpinirea mea n urma capitalizrii $i a acumulrii dobnzilor la suma de o sut cincizeci de mii de franci n credinai bunicului meu de domnul de %ennepont# 0<C :unicul dumitaleD eAclam printele de *igrignF n culmea surprizei; atunci familia dumitale este aceea care a valorificat nentrerupt aceast sum 05C Da, domnule; soia mea o s aduc imediat cutia n care snt aceste valori# 0>C Mi la ct se urc ele ntreb %odin cu cel mai indiferent aer din lume# 09C Dup cum se poate ncredina domnul notar din acest registru, rspunse Samuel cu toat simplitatea, ca $i cum ar fi fost vorba numai de cei o sut cincizeci de mii de franci, de la nceput, am n cas, n valori care au rulat, suma de dou sute dousprezece milioane, o sut $aptezeci# 04C =um ai spusD eAclam printele de *igrignF nelsndu-0 pe Samuel s isprveasc, cci puin i pas preasfntului printe de gologani#

27

E&34NE &E

3C Spune cifraD spune cifraD adug %odin cu vocea tremurtoare $i pierzndu-$i, poate prima oar n viaa lui, sngele rece# Spune cifraD cifraD cifraD 0C *m spus, repet btrnul, c am n cas valori n sum de dou sute dousprezece milioane o sut $aptezeci $i cinci de mii de franci, valori fie nominative, fie la purttor, a$a dup cum o s vedei ndat# ,at $i pe soia mea care tocmai aduce banii# ntr-adevr, n acel moment intr :etsabea, innd n brae caseta de lemn de cedru n care erau valorile# &a puse caseta pe mas $i ie$i, dup ce sc"unb o privire afectuoas cu Samuel# =nd acesta declarase enorma cifr a sumei n cauz, vorbele lui fur urmate de o tcere de moarte: toi rmseser ncremenii# (rintele de *igrignF $i %odin socoteau s fie vreo patruzeci de milioane $i iat c suma aceasta, enorm $i ea, se gsea ncincit# Eabriel, auzindu-0 pe notar citind pasa?ele din testament n care era vorba de o avere de rege, cum el nu cuno$tea puterea capitalizrii, preuise averea la trei-patru milioane# De aceea cifra eAtraordinar pe care o afl acum, l amei# =u toat admirabila sa dezinteresare $i cu toat cinstea sa fr pcat, simea un fel de ameeal, gndin-du-se c aceast avere ar fi putut fi a lui, $i numai a lui# 'otarul, aproape tot att de uluit ca $i el, eAamina starea casei lui Samuel $i prea c abia $i crede oc"ilor# &vreul, mut $i el, era foarte absorbit $i ndurerat la gmdul c nu se mai prezenta nici un mo$tenitor# n mi?locul acestei tceri adnci, pendula din odaia vecin ncepu s bat rar miezul zilei# Samuel tresri, apoi scoase un suspin adnc# -ai trebuiau cteva secunde $i termenul eApira, %odin, p rintele de *igrignF, Eabriel $i notarul erau a$a de impresionai, nct nici unul din ei nu-$i ddu seama ct era de eAtraordinar c suna pendula# 2C *miazaD eAclam %odin, $i printr-o mi$care involuntar puse repede amndou minile pe caset, ca $i cum ar fi vrut s o ia n stpnire# 3C n sfr$it, eAclam $i printele de *igrignF cu o eApresie de bucurie, de triumf, de beie, cu neputin de descris# .ltima btaie a miezului zilei sun $i ea# *tunci notarul zise cu o voce u$or sc"imbat cci era ceva eAtraordinar, ceva solemn n aceast scen: Deoarece nici un alt mo$tenitor al lui -arius de %ennepont nu s-a prezentat nainte de prnz, eAecut voina testatorului $i declar n numele ?ustiiei $i al legii pe domnul ;rancisc-Eabriel-de-%en-nepont, aici de fa, singurul $i unicul mo$tenitor $i posesor al bunurilor mobile $i imobile n valori de tot felul, provenind din succesiunea testatorului# 'umitul domn Eabriel de %ennepont a donat mo$tenirea liber $i de bunvoie, prin act autentic, domnului ;re-deric-&manuel de :ordeville, marc"iz de *igrignF, preot, care prin acela$i act a acceptat, astfel c este posesor legitim n locul numitului Eabriel de %ennepont, prin faptul acestei donaii autentificat de mine azi-diminea $i semnat de Eabriel de %ennepont $i de ;rederic de *igrignF, preoi# ,n acest moment se auzi n grdin zgomot mare de voci, apoi intr repede :etsabea $i spuse brbatului su: Samuel### a venit un soldat### zice c### :etsabea nu putu spune mai mult, cci n u$a salonului ro$u apru Dagobert# Soldatul era de o paloare nspimnttoare; prea c abia se mai putea ine pe picioare, avea braul stng banda?at $i se spri?inea pe *gricol# +zndu-0 pe Dagobert, pleoapele moi $i vineii ale lui %odin se in?ectar deodat de snge, ca $i cum i-ar fi nvlit tot sngele la creieri# ociusul se repezi apoi la caset, cu o mi$care de mnie $i de posesiune att de feroce, nct ai fi spus c era "otrt s o acopere cu corpul $i s o apere cu preul vieii# (rintele de *igrignF nu-0 recunoscu pe Dagobert, iar pe *gricol nici nu-0 vzuse vreodat, de aceea nu-$i ddu seama la nceput de ce se nfuriase pn ntr-att %odin# Dar nelese totul cnd l auzi pe Eabriel scond un strigt de bucurie $i aruncndu-se de gtul fierarului, zicnd: !u, frateD $i dumneata, tatD Dumnezeu v trimite### Dagobert strnse mina lui Eabriel, apoi se apropie de *igrignF cu pas grbit, de$i cam $ovitor# +znd fizionomia amenintoare a soldatului, preasfntul printe, tare prin drepturile c$tigate $i sim-indu-se la el acas, de la ultima lovitur a pendulei, fcu un pas napoi $i-i zise veteranului:

"#$O%&' R(T(C#TOR

=ine e$ti dumneata $i ce vrei ,n loc s rspund, soldatul mai fcu civa pa$i, apoi se opri drept n faa printelui de *igrignF, l privi timp de cteva minute cu un amestec de curiozitate, de dispre, de aversiune $i de ndrz neal, nct fostul colonel de "usari rmase o clip zpcit $i plec oc"ii n faa c"ipului palid $i a privirii scnteietoare a veteranului# 'otarul $i Samuel, plini de mirare, rmaser spectatori ai acestei scene, " timp ce *gricol $i Eabriel urmreau cu nelini$te cele mai mici mi$cri ale lui Dagobert# =t despre %odin, se prefcu c se spri?in pe caset, ca s poat n orice moment s o apere cu corpul# (rintele de *igrignF ie$i, n cele din urm, din zpceala n care l puneau privirile nemi$cate ale soldatului, nl capul $i zise: 00C !e-am ntrebat cine e$ti $i ce vrei 02C 'u m recuno$ti zise Dagobert abia mai stpnindu-se# 03C 'u# 0<C ntr-adevr, zise soldatul cu un adnc dispre, la /ipsea, pe cnd e bteai alturi de ru$i, contra francezilor, ineai oc"ii plecai n ?os de ru$ine, Eeneralul Simon, ciuruit de rni, i-a rspuns cnd iai cerut sabia: Eu nu51i dau sa!ia unui trdtor# &i bine, lng generalul Simon era un soldat, rnit $i el; soldatul acela snt eu# 05C &i, $i ce vrei acum zise printele de *igrignF, abia mai stpnindu-se# C 0>C +reau s te demasc, pe dumneata care e$ti un preot pe att de infam $i de urt de toi, pe ct este Eabriel de binecuvntat $i de iubit# DomnuleD zise marc"izul, verde de mnie# i spun c e$ti un infam, relu soldatul cu mai mult trie# !e-ai servit de mi?loacele cele mai odioase, ca s despoi pe domni$oarele Simon $i pe domni$oara de =ardoville de partea lor de mo$tenire# =e spui strig Eabriel# ;iicele mare$alului Simon### Da, snt rudele tale, scumpul meu fiu, ca $i domni$oara de =ardoville, binefctoarea lui *gricol# De aceea preotul acesta $i-0 arta pe *igrignF a pus s nc"id pe una din ele ca nebun ntro cas de sntate, iar pe orfane le-a sec"estrat ntr-o mns-tire# =t despre tine, bravul meu fiu, nu credeam s te vd aici, credeam c $i pe tine te-au mpiedicat s vii# Dar, slav domnului, am sosit nc la timp, n-am putut veni mai curnd din cauza rnii; am pierdut atta snge, nct am avut le$inuri toat dimineaa# 20C Da, zise Eabriel, nu observasem c ai braul legat# .nde te-ai rnit *gricol fcu semn tatlui su $i acesta rspunse: 'u e nimic, am czut, dar acuma iat-m-s aici, ca s v desvlui multe infamii# &ste cu neputin s descriem curiozitatea, c"inurile, surpriza $i teama pe care le ncercau diferii actori ai acestei scene, cnd auzir ameninrile lui Dagoberf# Dar cel mai nenorocit din toi se simea Eabriel# ;igura lui angelic era toat sc"imonosit, genunc"ii i tremurau, se simea strfulgerat de destinuirile lui Dagobeft# *flnd c mai erau $i ali mo$tenitori, nu putu spune un cuvnt timp de mai multe minute; n sfr$it, eAclam cu o voce sf$ietoare: 07C Doamne, DoamneD $i eu snt cauza acestei despoieri a familiei meleD 23C !u, frate ntreb *gricol# '-au vrut s te despoaie $i pe tine 20C ,n testament se spune, rspunse Eabriel din ce n ce mai impresionat, c mo$tenirea va aparine acelora dintre mo$tenitori care vor fi aici nainte de prnz# &i zise Dagobert speriat de emoia preotului# *miaza a sunat $i eu singur am fost prezent din toat familia# *cum nelegei !ermenul a trecut $i mo$tenitorii snt deposedai prin mine# 2<C (rin tineD zise Dagobert blbind de emoie# (rin tine, scumpul meu fiu, atunci snt salvaiD !u ai s mpri cu ceilali### !e cunosc doar###

33

09C 04C 07C 23C

22C 23C

30

E&34NE &E

25C Dar m-am lepdat de aceste bunuri pentru totdeauna zise Eabriel cu disperare# O 2>C !e-ai lepdat de eleD zise Dagobert nlemnit, n favoarea cui n folosul cui 29C ,n folosul domnului acesta, zise Eabriel artndu-0 pe printele de *igrignF# 24C ,n favoarea luiD repet Dagobert zdobit; al luiD un renegatD### piaz rea a familieiD
Dar bine, frate, tu cuno$teai drepturile tale de mo$tenire 'u, rspunse Eabriel cople$it, am aflat abia azi-diminea de la printele de *igrignF care mi-a spus c le-a aflat $i el de curnd din "rtiile mele de familie, pe care mama le-a trimis du"ov nicului# ;ierarul avu deodat o licrire de fulger $i izbucni: 22C *cum neleg totul# Din "rtiile acestea s-a vzut c puteai fi bogat $i atunci s-au interesat de tine, te-au atras n $coala lor unde noi nu puteam veni niciodat s te vedem, iar mai trziu te-au n$elat cu minciuni ?osnice ca s te oblige s te faci preot $i s te aduc apoi s le faci donaii# 23C !ata are dreptate, zise *gricol ntorc"du-se apoi spre p -rintele *igrignF cu indignare, manevra asta este ?osnic# +orbele drepte $i pline de bun sim ale lui *gricol, mpreun cu anumite pasa?e din testament l lmurir deodat $i pe Eabriel asupra scopului pe care $i-0 propusese printele de *igrignF cnd se nsrcinase cu educaia lui $i apoi cnd l atrsese n compania lui ,sus# (entru prima oar n via, Eabriel putu mbri$a cu privirea toate resorturile neguroasei intrigi a crui victim czuse# *tunci indignarea $i desperarea fur mai tari dect timiditatea lui obi$nuit $i misionarul, cu oc"ii scnteietori, cu obra?ii aprin$i de o nobil rnnie, se adres printelui de *igrignF $i i spuse: *$adar, printe, cnd m-ai plasat n liceul vostru n-ai fcut-o din interes pentru mine sau de mil, ci numai n sperana c ai s m aduci ntr-o zi s renun la aceast mo$tenire# Mi nu i-a fost de a?uns s m sacrifici pe mine lcomiei dumitale, m-ai fcut nc $i instrumentul involuntar al unei spoliaii nedemneD Dac n-ar fi vorba dect de mine, n-a$ mai reclama, dar este vorba de bunuri care aparin unor biete orfane $i nu vreau s le despoi pe ele# &ste vorba de binefctoarea fratelui meu adoptiv $i nu vreau s o despoi# &ste vorba de ultimele dorine ale unui muribund care n dragostea lui fierbinte pentru umanitate a lsat descendenilor si o admirabil nsrcinare pentru progres, uniune, libertate $i nu vreau ca aceast misiune s fie nbu$it n fa$# 'u, nu### $i i spun eu c aceast misiune se va ndeplini, c"iar de ar trebui s revoc donaia pe care am fcut-o# /a aceste cuvinte, printele de *igrignF $i %odin se privir ridicnd u$or din umeri# /a un semn al sociustilui, preasfntul printe lu cuvntul cu lini$tea sa netulburat $i vorbi cu vocea lui domoal unsuroas, avnd gri? s in tot timpul oc"ii plecai n ?os# S lum lucrurile de la nceput, zise el; s lsm la o parte imputaiile calomnioase, o s a?ungem ndat $i la ele# Domnul abate Eabriel, ca s recunoasc ngri?irile pe care le-a primit de la compania din care am onoarea s fac parte, mi-a fcut mie, reprezentantul ei, donaia de bunvoie a tuturor bunurilor pe care le-ar putea cpta vreodat, $i a cror valoare nu o $tia nici el, dup cum nu o $tiam nici eu# (rintele de *igrignF l ntreb pe Eabriel cu privirea, ca $i cum ar fi vrut s-i cear mrturia# & adevrat, zise acesta, am fcut donaia de bunvoie# 9C *ceasta s-a ntmplat n urma unei conversaii foarte intime, al crei subiect n-am s-0 spun, fiind sigur mai dinainte c domnul abate Eabriel m aprob# 4C ntr-adevr, rspunse Eabriel, puin import subiectul convorbirii# 7C (rin urmare, n urma acestei conversaii domnul abate Eabriel $i-a eAprimat din nou dorina s-$i menin donaia, nu n favoarea mea, cci bunurile pmnte$ti m ating foarte puin, dar n favoarea operelor pe care le ntreine compania noastr# ;ac apel la lealitatea domnului abate Eabriel $i l rog s declare dac s-a anga?at sau nu, nu numai prin cel mai puternic ?urmnt, ci $i printr-un act perfect legal, trecut prin faa domnului Dumesnil, aici de fa#

27C 33C

2C *$a e, rspunse Eabriel# 3C *ctul a fost fcut de mine, adug notarul#

"#$O%&' R(T(C#TOR

Dar Eabriel v-a druit numai ceea ce era al luiD zise Dagobert# &l este prea cumsecade ca s fi putut bnui c te foloseai de dnsul ca s-i despoi pe aliiD 00C ;ii bun, domnule, $i d-mi voie s m eAplic, relu, plin de politee, printele de *igrignF; dumneata ai s rspunzi pe urm### =nd a sunat ora la care trebuia s iie nc"is succesiunea, domnul abate Eabriel era singurul mo$tenitor prezent# De aceea este singurul $i legitimul posesor al acestor bunuri imense# Dac bunurile snt enorme, m bucur, cci mulumit lor multe mizerii vor fi u$urate $i multe lacrimi vor fi alinate# Dar iat c deodat sose$te domnul $i printele de *igrignF l art pe Dagobert care n rtcirea lui, pentru care l iert din adncul sufletului, ncepe s n?ure $i s amenine, s m acuze c am pus s se sec"estreze nu $tiu unde, nu $tiu ce rude, ca s le mpiedice s se afle aici la timp### 02C Da, te acuz de aceast infamie, declar soldatul eAasperat de lini$tea $i de ndrzneala preasfntului printe, $i### 03C nc o dat, domnule, te rog s fii a$a de bun $i s m la$i s continui: ai s-mi rspunzi pe urm, zise cu umilin printele de

03C

32

33

E&34NE &E

*igrignF cu vocea cea mai bla?in $i mai plin de miere# ;r ndoial, dac eAist ntr-adevr $i ali mo$tenitori dect domnul abate Eabriel, este pcat pentru ei c n-au putut s se prezinte aici la timp# &u, ca mandatar al marii familii a sracilor, snt obligat s-mi menin drepturile absolute asupra acestei mo$teniri $i nu m ndoiesc c domnul notar nu va recunoa$te reclamaiile $i m va pune n posesia acestor bunuri, care, n definitiv, uni aparin n mod legal# Singura mea misiune, rspunse notarul mi$cat, este s fac s se eAecute cu fidelitate voina testatorului# Domnul abate Eabriel de %ennepont este singurul care s-a prezentat nainte de ultimul termen fiAat pentru nc"iderea succesiunii# *ctul de donaie este n regul, a$a nct nu pot refuza s remit donatorului ntreaga sum# 30C Dar bine, domnule, eAclam Dagobert, adresndu-se omului de lege, asta nu se poate, nu poi s la$i s se despoaie n felul acesta dou srmane orfane# ,i ?ur pe onoarea mea de soldat c abuzndu-se de ncrederea $i de slbiciunea soiei mele, fiicele mare$alului Simon au fost duse la mnstire $i astfel n-am putut s le aduc aici n dimineaa asta# *sta este att de adevrat, nct am reclamat $i unui magistrat# 32C &i, $i ce i-a rspuns zise notarul# 33C = depoziia mea nu a?unge pentru ca s scoat fetele din mnstirea unde se afl $i c ?ustiia va### 3<C Da, relu *gricol, $i tot a$a s-a ntmplat $i cu privire la domni$oara de =ardoville, pe care o in ca o nebun ntr-o cas de sntate, de$i se bucur de toate facultile mintale# =a $i fiicele mare$alului Simon, $i ea are drepturi asupra acestei mo$teniri# *m fcut $i eu pentru dnsa acelea$i demersuri pe care le- a fcut tata pentru fiicele mare$alului Simon# 35C &i zise notarul# 3>C Din nefericire, zise *gricol, mi s-a spus $i mie ce i s-a spus tatii, c dup simpla mea depoziie nu se putea face nimic $i c se va vedea# ,n acest moment, :etsabea auzi sunndu-se la poart $i ie$i din salon# 'otarul relu, adresndu-se lui *gricol $i tatlui su:

"#$O%&' R(T(C#TOR

3<

Departe de mine gndul de a pune la ndoial bun-credina dv#, dar mi este imposibil, spre marele meu regret, s acord acuzaiilor dv# a cror realitate nu mi-o dovede$te nimic destul

E&34NE &E

important ca s suspend mersul legal al lucrurilor# &u rmn credincios ?ustiiei $i onoarei, eAecutnd cu fidelitate ceea ce este prescris de voina sfnt a unui muribund# Dealtfel, nimic nu este de sperat pentru dv# Dac persoanele al cror interes le susinei se cred nedreptite, asta poate s dea na$tere mai trziu unui recurs contra celui care a primit donaia# (n atunci este de datoria mea s-0 pun imediat n posesia bunurilor# )bservaiile notarului preau s fie ntocmai dreptului celui mai riguros, de aceea Samuel, Dagobert $i *gricol rmaser consternai# Eabriel se mai gndi ctva timp, apoi pru c ia o "otrSre disperat $i i spuse notarului cu vocea "otrSt: 2<C Deoarece legea este neputincioas n aceast mpre?urare, o s iau o "otrSre eAtrem# nainte de a m "otr, ns, ntreb pentru ultima oar pe domnul abate de *igrignF dac se mulume$te cu ceea ce-mi revine mie din mo$tenire, cu condiia ca celelalte pri s rmn n mini sigure pn ce mo$tenitorii n numele crora s-au fcut reclamaii s-$i fi putut ?ustifica titlurile# 25C %spund la propunerea asta ceea ce am mai spus, relu printele de *igrignF# 'u este vorba de mine, ci de un imens interes de caritate, a$a c suit suit s refuz propunerea domnului Eabriel# 2>C *tunci, relu preotul cu vocea mi$cat, pentru c m sile$ti, revoc donaia; eu am neles s dau numai ceea ce este al meu, nu $i ceea ce este al altuia# 29C Domnule notar, zise atunci %odin cu glsciorul lui ascuit, f pe domnul abate Eabriel s neleag c codul civil este mai greu de nclcat dect o promisiune# ) donaie ntre oameni care triesc, cum a fost aceea fcut preasfiniei sale printele de *igrignF, este revocabil numai pentru trei motive, nu-i a$a Da, pentru trei motive, zise notarul# ,ntli dac survine un copil, zise %odin $i mi-ar fi ru$ine s-i vorbesc domnului abate de acest caz de nulitate 0# *l doilea motiv de nulitate ar fi ingratitudinea celui ce a primit donaia# )r, domnul abate Eabriel poate fi sigur de adnca $i ve$nica noastr recuno$tin, n sfr$it, al treilea caz de nulitate este neeAecutarea dorinelor donatorului cu privire la ntrebuinarea darului#
)reo8ii catolici s7nt c>lu?>ri8i 2i nu se c>s>toresc*

n clipa ctad notarul voia s rspund, intr :etsabea, aducnd alte dou persoane care intrar una dup alta la interval de cteva momente n salonul ro$u# (rimul din aceste persona?e a crui intrare l ntrerupse pe notar, era ;aring"ea# /a vederea acestui om cu nfi$area sinistr, Samuel se apropie $i-0 ntreb: =ine e$ti dumneata

E&34NE &E

;aring"ea arunc o privire asupra lui %odin, care tresri u$or, dar $i relu repede sngele rece obi$nuit $i-i rspunse lui Samuel: 2C*cum ctva timp a sosit aici prinul D?alma din ,ndia, ca s se prezinte astzi aici, a$a dup cum i se recomandase printr-o inscripie de pe o medalie# 3CMi elD eAclam Eabriel, care dup cum se $tie fusese tovar$ul lui D?amala pe bordul vaporului# Mi el este mo$tenitorK& drept c n timpul cltoriei mi-a spus c mama lui era de origine francez, dar desigur c a socotit mai nimerit s-mi ascund scopul cltoriei### &ste un tnr nobil $i viteaz; unde e acuma Strangulatorul arunc o nou privire asupra lui %odin $i zise apsnd ncet pe fiecare cuvt: /-am prsit pe prin asear# *zi-diminea, cnd m-am prezentat s-0 vd, mi s-a spus c ie$ise# (rietenia mea pentru dnsul m-a fcut s vin aici cu nde?dea c a$ putea da cteva informaii asupra lui, care vor fi poate de folos# Strangulatorul nu spuse un cuvnt despre cursa n care czuse n a?un $i nu vorbi nici despre uneltirile lui %odin, voind fr ndoial s0 serveasc pe socius $i nd?duind c acesta l va rsplti pentru discreia artat# 'u-i nevoie s mai spunem c ;ring"ea minea cu neru$inare# n cursul dimineii el izbutise s scape de unde fusese nc"is $i alergase la "otelul unde l lsase pe D?alma# *ici afl c un brbat $i o femeie, respectabili dup nfi$are $i dup vrst, se dduser drept rude ale indianului $i ceruser s-0 vad# Speriai de somnolena prime?dioas n care prea cufundat, l luaser cu trsura ca s-0 ngri?easc mai bine, acas la ei# *D e vorba despre o imens mo$tenire, zise ;aring"ea uitnduse la %odin, care ntoarse oc"ii cu pruden# n acest moment intr al doilea persona? de care am vorbit# &ra tatl mare$alului Simon, un btrn nalt, destul de sprinten $i de viguros nc; avea prul alb $i rar, figura lui u$or colorat eAprima -totodat finee, blndee $i energie# *gricol i ie$i repede nainte# 09C Da, biete, zise tatl mare$alului Simon, am sosit c"iar acum din voia?# Domnul JardF trebuia s se afle aici pentru o mo$tenire dup cum presupune $i pentru c nc nu s-a ntors din voia?, m-a nsrcinat### 04C Mi domnul JardF este mo$tenitor### eAclam *gricol ntre-rupndu-0 pe btrn# 07C Dar ce palid $i sc"imbat la fa e$ti, bieteD =e s-a ntSmplat Despre ce este vorba 23C Despre ce este vorba Despre nepoatele dumitale care au fost despuiate, eAclam Dagobert deznd?duit, apropiindu-se de $eful de atelier; le-am adus tocmai din fundul Siberiei ca s asiste la aceast mi$elie# 20C DumneataD zise btrnul lucrtor cutnd s-0 recunoasc pe soldat; atunci dumneata e$ti###

E&34NE &E

Dagobert### Dumneata### dumneata### att de devotat fiului meu, eAclam tatl mare$alului Simon $i strnse cu drag minile lui Dagobert ntre ale sale# (arc ai vorbit despre fiica mare$alului Simon 23C Despre fiicele lui, cci este mai fericit dect credeai, are dou fete gemene# Mi unde snt ntreb btrnul# Snt la mnstire, unde le-a bgat prin trdare omul acesta $i unde le tine cu sila ca s fie dezmo$tenite#

22C

39C 34C

=are om -arc"izul de *igrignF#

2<C =el mai mare du$man al fiului meuD eAclam btrnul arun-cnd o privire plin de ur asupra lui *igrignF# 25C Mi nu-i numai atta, zise *gricol; domnul JardF, vrednicul meu patron, este $i el, din nefericire, deposedat de drepturile pe care le are la aceast mo$tenire# 2>C =e spui eAclam tatl mare$alului Simon# Domnul JardF nici nu $tia c este vorba de interese a$a de mari# &l a plecat pe nea$teptate ca s se duc la un prieten care avea nevoie de dnsul# %nd pe rnd, Samuel auzea tot mai multe ve$ti care i mreau disperarea# Dar nu putea face altceva dect s suspine, cci voina testatorului era formal# (rintele de *igrignF, nerbdtor s pun odat capt acestei scene de$i se prefcea lini$tit $i era n mare ncurctur, u spuse notarului cu voce grav $i serioas: 5C /ucrurile astea trebuie s se sfr$easc odat, domnule notar# >C Domnule, rspunse notarul solemn; cu con$tiina curat, n numele ?ustiiei $i al legii, eAecutor fidel $i imparial al ultimelor voine ale lui -arius de %ennepont, declar c n urma donaiei domnului abate Eabriel de %ennepont, dumneata, abate de *i-grignF, e$ti singurul posesor al bunurilor sale, din ceasul cnd am s te pun n posesia lor, ca s dispui de ele dup dorinele donatorului# *ceste cuvinte pronunate cu convingere $i gravitate rsturnar $i ultimele sperane pe care le mai aveau aprtorii mo$tenitorilor# Dar n acest moment se petrecu ceva straniu# %odin, dup autorizaia notarului, luase caseta n brae, fr s-$i poat stpni o izbucnire de bucurie $i de triumf# Dar c"iar n clipa cnd printele de *igrignF $i sociusul se credeau, n sfr$it, posesorii comorii, deodat se desc"ise u$a apartamentului, unde se auzise sunnd pendula, $i n prag apru o femeie# /a vederea ei, Eabriel scoase un strigt $i rmase strfulgerat# Samuel $i :etsabea czur n genunc"i cu mnnile mpreunate# !oi ceilali actori ai acestei scene rmaser nlemnii de uimire# %odin### %odin nsu$i fcu doi pa$i napoi $i puse tremurnd caseta pe masa de

E&34NE &E

unde o luase# De$i nu era nimic nenatural n aceast apariie, fu un moment de tcere adnc, solemn; toi cei de fat ncepur s gfie# !oi fur cuprin$i de surpriz $i de team, de o nelini$te pe care nu $i-o puteau lmuri# ;emeia asta prea a fi originalul portretului atrnat n salon cu o sut cincizeci de ani n urm# *ceea$i pieptntur, aceea$i roc"ie cu pliuri care se trau pe ?os, aceea$i fizionomie plin de tristee sf$ietoare $i resemnat# ;emeia se apropie ncet, prnd c nu bag de seam adnca impresie pe care o pricinuia prezena ei, se apropie de o mobil ncrustat cu aram $i cu zinc, mpinse un resort, desc"ise un sertar de sus, scoase un plic de pergament pecetluit, apoi se apropie de mas, puse plicul n faa notarului, care, mut $i nemi$cat, l lu fr s spun o vorb# Dup ce mai arunc asupra lui Eabriel o privire lung, melancolic $i !linda< femeia de ndrept spre u$a vestibulului care rmsese desc"is# Eabriel pru fascinat de prezena ei# !rccnd pe lng :etsabea $i Samuel, care stteau tot ngenunc"iai, femeia se opri o clip, nclin capul ei frumos spre cei doi btrni $i i privi cu mare afeciuune# *poi, dup ce le ddu s-i srute minile $i dup ce mai arunc o ultim privire asupra lui Eabriei, dispru tot a$a de ncet precum venise# (lecarea ei pru c rupe farmecul de care fuseser cuprin$i toi cei de fat timp de cteva minute# Eabriel rupse cel dinti tcerea $i $opti cu o voce ca un murmur: <C&a este, tot ea### aici, n casa astaD 5C=ine, frate ntreb *gricol, nelini$tit de paloarea $i de nfi$area aproape rtcit a misionarului# >C.ite, zise preotul, e mai bine de un secol $i ?umtate de cnd snt portretele astea aici $i arat cu mna cele dou portrete# /a gestul fcut de Eabriel, *gricol, ;aring"ea $i Dagobert ridicar oc"ii asupra celor dou portrete atrnate de cele dou pri ale cminului $i trei eAclamaii se auzir n acela$i timp# 9C&a este, e aceea$i femeieD strig fierarul ncremenitD $i portretul sta este aici de o sut cincizeci de aniD 4C(e cine vdD pe prietenul $i trimisul mare$alului SimonD eAclam DagobertD privind portretul brbatului# Da, este ntr-adevr c"ipul aceluia care a venit la mine n Siberia anul trecut# ,, cunosc dup aerul lui trist $i blnd $i dup sprncenele negre mbinate# 7C)c"ii nu m n$eal### nu, este cu siguran omul cu fruntea barat cu negru pe care l-am strns de gt pe malurile Eangelui $i l-am ngropat, $i zise ncet ;aring"ea, cutremurndu-se de spaim; este omul acela blestemat care las pretutindeni moartea n urma lui### $i este un secol $i ?umtate de cnd eAist pictura astaD =a $i Dagobert, ca $i *gricol, nici Strangulatorul nu-$i mai putea lua oc"ii de la ciudatul portret# 03C =e asemnare misterioasD se gndea printele de *igrignF### apoi, izbit deodat de un gnd, l ntreb pe Eabriel:

E&34NE &E

;emeia asta este aceea care te-a scpat n *merica &ste c"iar ea, rspunse Eabriel tresrind, $i mi-a spus, c se duce n nordul *mericii# 03C Mi cum se gse$te ea aici n aceast cas l ntreb printele de *igrignF pe Samuel# %spunde, paznice# ;emeia asta a intrat aici naintea noastr, odat cu dumneata poate 24C &u am intrat aici cel dinti $i singur, atunci cnd pentru prima dat dup un secol $i ?umtate s-a desc"is u$a, zise Samuel grav# !ot ce $tiu, domnule, este c, dup cte mi-a spus $i tata de attea ori, eAist ni$te comunicaii subterane ntre aceast cas $i unele locuri ndeprtate de acest cartier# *tunci este simplu, zise iezuitul# %odin mprt$ise $i el emoia general la apariia femeii misterioase; dar cnd o vzu dndu-i notarului un plic pecetluit, " loc s se gndeasc la ciudenia acestei apariii, nu mai fu preocupat dect de dorina violent de a ia$i din cas cu comoara pe care o c$tigase pentru companie# Simea o vag nelini$te vznd plicul pecetluit cu pecei negre pe care i-0 dduse protectoarea lui Eabriel notarului $i pe care acesta l inea n min fr mcar s-$i dea seama# ociusul socoti, a$adar, nimerit s dispar cu caseta, ct timp mirarea $i surprinderea durau nc# &l l iovi pe furi$ cu cotul pe printele de *igrignF, i fcu un semn discret, lu caseta sub bra $i se ndrept spre u$# 33C ) clip, domnule, zise Samuel ridicndu-se $i oprindu-0 s treac# ,, rog pe domnul notar s vad nti ce este n plicul care i-a fost remis; o s pleci pe urm# 30C Dar bine, domnule, zise %odin ncercnd s-$i fac drum, c"estiunea este definitiv ?udecat n favoarea printelui de *igrignF, prin urmare d-mi voie### 32C i repet, domnule, zise atunci btrnul cu vocea rsuntoare, c acest cufra$ nu va ie$i de aici nainte ca domnul notar s fi luat cuno$tin de plicul care i-a fost nmnat# =uvintele lui Samuel atraser atenia tuturor, $i %odin fu silit s se ntoarc# )rict de tare era, &vreul se cutremur sub privirea pe care i-o arunc iezuitul# 'otarul ascult de dorina lui Samuel $i eAamina plicul cu atenie# DumnezeuleD eAclam el deodat, ce-mi vzur oc"ii =u att mai bineD &ste un codicil0 care ne face s lum afacerea de la nceput#
Codicilul este un adaos la testa1entI el se face 1ai t7rziu dec7t 7nsu2i testa1en tul 2t poate prevedea unele 1odific>ri 7n dispozi8iile luate de cel ce52i scrie ulti1ele dorin8e*

00C 02C

27C

=um, domnule, eAclam printele de *igrignF, furios, apropiindu-se repede de notar, toat afacerea trebuie luat de la nceput cu ce drept *sta nu se poate, zise $i %odin; protestm#

E&34NE &E

Domnilor, zise notarul, trebuie s dau citire rSndurilor scrise pe acest plic, care sc"imb, sau mai bine zis amn toate dispoziiile testamentare# *poi notarul citi cu glas tare: P*cesta este un codicil care, pentru motive ce se eAplic n teAt, amn pn la 0 ,unie 0432, fr, ns, s sc"imbe absolut nimic toate dispoziiile din testamentul fcut de mine astzi la ora unu# =asa mea va fi nc"is, $i fondurile vor fi lsate depozitarului, pentru a fi mprite la 0 ,unie 0432 cui i se cuvin de drept# +illetaneuse, 03 ;ebruarie 0>42, ora unsprezece seara -arius de %ennepontN

<C - nscriu n fals contra acestui codicil, strig printele de *igrignF verde la fat de desperare $i de mnie# 5C ;emeia care i 0-a dat notarului ne pare suspect, adug $i %odin# =odicilul acesta este fals# >C :a nu, domnule, zise notarul cu asprime, am comparat amndou semnturile $i snt absolut la fel# Dealtfel, ceea ce am spus nainte pentru mo$tenitorii care nu s-au prezentat se potrive$te $i pentru dv#: putei ataca autenticitatea acestui codicil, dar deocamdat totul rmne suspendat ca neavenit, deoarece termenul de nc"idere a succesiunii este animat pn peste trei luni $i ?umtate# =nd notarul pronun aceste cuvinte, ung"iile lui %odin erau pline de snge; pentru prima oar buzele sale vinete prur $i ele ro$ii#
!rebuie s renunm s zugrvim beia, delirul lui Eabriel, a lui *gricol, a lui Dagobert $i a tatlui mare$alului Simon, a lui Samuel $i al lui :etsabea# Singur ;aring"ea rmase posomorit $i ntunecat n faa portretului omului cu fruntea tiat de dunga neagr# =t despre mnia printelui de *igrignF $i a lui %odin cnd l vzur pe Samuel relundu$i caseta, trebuie s renunm, de asemenea, s o zugrvim# 'otarul lu cu dnsul codicilul, ca s fie desc"is dup
c K G "idovul r>t>citor vo' ##

loate formele legii# nainte de aceasta, ns, el atrase atenia lui Samuel, $i acesta nelese c era mai prudent s depun la :anca ;ranei imensele valori al cror pzitor se $tia acum c este# n timp cc toate inimile nobile, care suferiser atta, se umplur de fericire, de speran $i de bucurie, printele de *igrignF $i %odin prsir casa cu furia $i cu moartea n suflet# (reasfntul printe, urcndu-se n trsur, spuse vizitiului: /a palatul Saint-DizierD *poi, zdrobit, aiurit, czu pe perna trsurii, ascunzndu-$i faa n mini $i scond un geamt lung# %odin se a$ez lng el $i-0 privi cu un amestec de mnie $i dispre pe omul acesta abtut, prpdit# =e la$D### $i zise el ncet# & deznd?duit### $i totu$i###

E&34NE &E

=nd trsura printelui de *igrignF intr n curtea palatului de Saint-Dizier $i se opri n faa scrii, prinesa, de obicei att de rezervat n aparen, ie$i repede din apartamentul ei# +znd fizionomia livid $i rv$it a preasfntului printe, ea se opri pe loc, nglbeni deodat# ) privire sc"imbat repede cu fostul su amant nu-i mai ls nici o ndoial asupra rezultatului de care se temea# %odin fl urm smerit pe preasfntul printe, $i amSndoi, precedai de prines, intrar n cabinetul ei# Dup ce nc"ise u$a, se adres printelui de *igrignF, plin de nelini$te: &i, ce s-a ntmplat n loc s rspund la ntrebare, preasfntul printe, cu oc"ii scnteietori de mnie, cu buzele vinete, cu trsturile contractate, o privi pe prines n fa $i i spuse: 37C Mtii dumneata la ct se urc mo$tenirea pe care noi o credeam de patruzeci de milioane <3C neleg, zise prinesa, am fost n$elai, mo$tenirea se reduce la nimica toat $i am lucrat de poman### <0C Da, am lucrat de poman, rspunse preasfntul printe cu dinii ncle$tai de furie# 'u e vorba de patruzeci de milioane, ci de dou sute dousprezece milioane# <2C Dou sute dousprezece milioaneD repet prinesa ncremenit# Dar asta este o putere eAtraordinar, o putere de rege### Mi ai renunat### $i n-ai luptat pe toate cile posibile pn n ultimul moment 09C :a, doamn, am fcut tot ce s-a putut, cu toat trdarea lui Eabriel, care, c"iar azi-diminea, ne-a declarat c se leapd de noi $i c se desparte de companie# 04C =e ingratD zise prinesa cu naivitate# Dou sute dousprezece milioaneD =a n vis# 07C Da, rspunse cu amrciune printele de *igrignF; pentru noi stprurea acestei averi este un vis, cci s-a gsit un codicil care prelunge$te pe trei luni $i ?umtate toate dispoziiile testamentare; acum toi mo$tenitorii $tiu despre ce este vorba, c"iar prin precauiile luate de noi# Se cunoa$te enormitatea cifrei $i toi se vor pzi bine, nct totul este pierdut# Mi cine este ticlosul care a scos la iveal codicilul 23C ) femeie### dar toate astea cred eu c au fost fcute n nelegere cu afurisitul de Iidov care pze$te casa $i a crui familie este depozitara fondurilor de trei generaii# Desigur c el a primit vreo instrucie secret pentru cazul cnd ar eAista bnuiala c mo$tenitorii snt reinui, cci, n testament, -arius %ennepont a prevzut c compania noastr i va urmri neamul# 20C Mi nu se poate contesta printr-un proces valabilitatea codicilului

E&34NE &E

22C (roces ### n ziua de azi proces pentru mo$tenire s ne eApunem, fr sigurana c vom izbuti, la tot felul de zvonuri & $i a$a destul de neplcut c s-a fcut atta vlv# & ngrozitor### n momentul cnd s ne atingem scopul, dup atta gri? $i atta struin de un secol $i ?umtateD ) afacere condus a$a de bine, cu atta ndernnare, cu atta rbdare# Mi nu-i nici o speran 23C Singura speran este ca Eabriel s nu-$i revoce donaia n ce prive$te partea lui; ceea ce ar fi, n orice caz, destul de mult, cci numai partea lui se urc la treizeci de milioane# 2<C & enorm, este aproape ceea ce sperai, atunci de ce mai e$ti deznd?duit 25C (entru c e evident c Eabriel va intenta proces contra donaiei# )rict de legal ar fi, o s gseasc un mi?loc s o anuleze, acum cnd este liber $i edificat asupra noastr $i e ncon?urat de familia lui adoptiv# i spun c totul este pierdut; nu ne mai rmine nici o speran# =red c"iar c ar fi nimerit s scriem la %oma ca s obinem nvoirea s plecm din (aris pentru ctva timp# )ra$ul acesta mi-a devenit nesuferit# Da, desigur c nu mai e nici o speran, dac dumneata te "otr$ti aproape s fugi# (rintele de *igrignF rmase zdrobit, demoralizat# /ovitura aceasta teribil sfrmase ntr-nsul toate resorturile $i czu pe un scaun, nimicit# n tot timpul ct durase aceast convorbire, %odin rmsese n picioare, plin de modestie, lng u$, innd n mn plria lui vec"e# De dou, trei ori, la anumite fraze ale lui *igrignF, sau ale prinesei, faa cadaveric a sociusului prea n prada unei mnii concentrate $i se colorase u$or# (leoapele sale moi se fcur ro$ii, ca $i cum tot sngele i s-ar fi urcat la cap n urma unei lupte suflete$ti; apoi figura lui $tears $i relu culoarea vnt# 29C !rebuie s scriu imediat la %oma, ca s anun e$ecul; rezultatul acesta devine acum un eveniment dintre cele mai importante, deoarece rstoarn ni$te sperane colosale, zise printele de *igrignF abtut, apoi i indic lui %odin cu mna o mas $i i spuse cu un ton brusc $i trufa$: 24C Scrie### ociusul $i puse plria ?os, rspunse la ordinul superiorului printr-o nclinare respectuoas, $i, cu gtul sucit, cu capul plecat, cu mersul piezi$, se duse s se a$eze pe marginea fotoliului de lng birou# *poi scrise n tcere, nemi$cat, cele ce-i dicta superiorul# P!oate speranele noastre, care n ultimul timp se transformaser aproape n siguran, au fost deodat de?ucate# *facerea %ennepont, cu toat gri?a noastr, cu toat ndemnarea ntrebuinat pn aici, a e$uat complet, fr putin de ndreptare# Dar cel puin am con$tiina mpcat c am fcut pn n ultimul moment totul ca s apr $i s

E&34NE &E

asigur drepturile noastre# *cum trebuie, o repet, s considerm aceast important afacere ca pierdut cu desvSr$ire $i pentru totdeauna $i nici s nu ne mai gndim la ea#N (rintele de *igrignF dict aceste rnduri stnd cu spatele la %odin# Dar la un moment dat acesta se ridic fcnd o mi$care brusc $i arunc condeiul pe mas n loc s scrie mai departe# *tunci preasfSntul printe se ntoarse $i privindu-0 cu adnc mirare, i spuse: &i ce faci 3C !rebuie s sfr$im odatD omul acesta aiureazD zise %odin ca $i cum $i-ar fi vorbit lui nsu$i# 0C =umD i prse$ti locul $i nu mai scrii zise presfintul printe ncremenit# ociusul se apropie ncet de sob, se ntoarse cu spatele, 72i ndrept spinarea ncovoiat, se nepeni pe picioare, izbi 7n covor cu tocurile lui grosolane, unse cu seu, $i ncruci$a munile la spate peste poalele ridingotei slinoase, nl capul $i-0 privi int pe abatele de *igrignF# ociousul nu spusese nc nici un cuvnt , dar trsturile sale "idoase, u$or colorate, artar deodat o astfel de con$tiin a superioritii sale, un att de suveran dispre pentru printele de *igrignF, o ndrzneal att de lini$tit $i att de senin, dac putem zice a$a, nct preasfntul printe $i prinesa se simir umilii# )muleul acesta murdar, urt, scrbos, i domina $i le impunea ntrun mod ciudat# (rintele de *igrignF cuno$tea prea bine obiceiurile companiei sale, ca s poat crede c umilul su secretar era n stare s ia deodat, fr motiv ntemeiat o asemenea min de superioritate# !rziu, foarte trziu, preasfntul printe nelese c acest subordonat putea prea bine s fie, totodat, $i un spion, un fel de auAiliar eAperimentat, care, dup =onstituia ordinului, avea puterea $i sarcina s-0 destituie $i s-0 nlocuiasc, n mod provizoriu, n unele cazuri urgente, pe agentul incapabil lng care era plasat ca suprave?;etor* (reasfntul printe nu se n$ela; de la generali pn la provinciali, pn la rectorii colegiilor, toi membrii superiori ai companiei au adesea pe lng ei oameni foarte capabili s ndeplineasc la un moment dat funciile lor# )amenii ace$tia, care ndeplinesc de form ni$te funcii nensemnate snt n acest scop n permanen n coresponden cu %oma# +zndu-0 pe %odin poznd a$a, manierele de obicei trufa$e ale printelui de *igrignF se sc"imbar ntr-o clip# De$i l costa mult, el zise plin de respect: Desigur c ai puterea de a-mi comanda mie, care i-am comandat pn acum %odin nu rspunse, dar scoase din portofelul lui unsuros $i zdrenuit o "rtie timbrat pe amSndou prile, pe care erau scrise cteva rnduri n latine$te# Dup ce citi, printele de *igrignF duse "rtia la gur cu sfinenie $i cu respect, apoi i-o napoie lui %odin,

E&34NE &E

nclinndu-se adnc n faa lui# =nd nl capul, era ro$u de ciud $i de ru$ine; cu tot obiceiul de a asculta orbe$te $i de a avea respect nestrmutat pentru voinele ordinului, simea o mnie crunt $i amar vzndu-se deposedat pe negndite# -'u numai att# De$i de mult vreme orice galanterie ntre dnsul $i doamna de Saint-Dizier ncetase, ea era totu$i femeie pentru el $i era ndoit de dureros lucru s sufere un astfel de afront umilitor n faa unei femei# De$i se clugrise, nu se lepdase complet de omul de lume ce fusese odinioar# ,n afar de aceasta, prinesa, n loc s par ntristat de sc"imbarea nea$teptat a superiorului n inferior $i a subalternului n superior, l privea pe %odin cu un fel de curiozitate plin de interes# =a femeie, $i ca femeie de o ambiie aprig, care cuta s se lege de toate influenele cele mari, prinesei i plceau asemenea contraste# Esea c era curios $i interesant ca omul acesta mbrcat aproape n zdrene, firav $i de o urenie scrboas, care cu puin nainte era cel mai smerit dintre subordonai, s-0 domine din nlimea inteligenei sale pe printele de *igrignF, mare senior prin na$tere $i prin elegana manierelor $i att de important n companie nc cu puin nainte# ,ncepnd din acest moment, %odin l nltur cu totul fa de prines pe printele de *igrignF# <3C *i aruncat condeiul, zise printele de *igrignF lui %odin, plin de respect, tocmai v dictam nota pentru %oma, vrei s fii a$a de bun $i s-mi spunei prin ce am gre$it <<C 'umaidect, zise %odin cu vocea lui ascuit $i tioas# -ult vreme, de$i afacerea mi se prea mai presus de puterile dumitale, m-am stpnit# Mi cte gre$eli ai fcutD ct srcie de imaginaieD ct grosolnie n mi?loacele ntrebuinate ca s duci lucrurile la bun sfr$itD Sntei prea sever, zise printele de *igrignF# Snt drept# !rebuie oare minuni de dibcie ca s nc"izi pe cineva ntr-o camer $i pe urm s ncui u$a de dou ori =um *i fcut dumneata altceva 'egre$it c nuD S lum de eAemplu, pe fiicele generalului Simon: /a /ipsea au fost puse la nc"isoare, la (aris nc"ise ntr-o mnstire# *drienne =ardoville: nc"is# (u$cEoal: n nc"isoare# D?alma: un narcotic# .n singur mi?loc ingenios $i de o mie de ori mai sigur a fost ntrebuinat pentru ndeprtarea lui JardF# 'umai aici s-au ntrebuinat mi?loace morale, nu materiale# =t despre celelalte procedee, "aida deD Snt rele, snt nesigure $i snt prime?dioase# De ce (entru c snt violente $i la violen se rspunde prin violen# *tunci nu mai este o lupt dus de ni$te oameni ndemSnatici, fini, persevereni, care vd n umbr, este o lupt de ciocli la lumina zilei# =umD nainte de orice trebuie ca noi s disprem, s nu eAistm, $i dumneata n-ai gsit nimic mai nelept dect s atragi atenia asupra noastr prin mi?loace slbatice, care au fcut vflv### =a s te ncon?uri de mai mult mister, ai luat drept complici garda, comisarul de poliie, temnicerii# -ai mare mila, domnule# 'umai un

<5C <>C

E&34NE &E

succes strlucitor mai putea face s se ierte aceste slbiciuni, $i n-ai avut succes# (rintele de *igrignF se simea foarte ?ignit, mai ales c doamna de Saint-Dizier nu-$i putea ascunde admiraia pe care i-o pricinuia vorba rspicat $i "otrt a lui %odin, $i-0 privea pe fostul su amant cu un aer care nsemna: P*re dreptateN# 2>C Domnule, sntei mai mult dect sever n felul cum m ?udecai, $i cu tot respectul ce vi-0 datorez, o s v spun c nu snt obi$nuit### 29C -ai snt $i alte lucruri cu care nu e$ti obi$nuit, zise %odin cu asprime, ntrerupnd pe preasfinia sa, dar o s te obi$nuie$ti# (n aici i-ai fcut o idee fals despre $tiina dumitale# &ste n dumneata un grunte de vec"i rzboinic $i de om de lume, care rpe$te ?udecii dumitale rceala, luciditatea $i ptrunderea pe care ar trebui s o ai# *i fost un militar frumos, ncnttor, zornitor: ai umblat pe la rzboaie, pe la serbri, ai iubit plcerile $i femeile# /ucrurile astea te-au uzat pe ?umtate# *cum n-ai s mai fii niciodat altceva dect un subaltern; s-a isprvit# ) s-i lipseasc totdeauna vigoarea, concentrarea care domin oameni $i evenimente# &u posed aceast vigoare $i aceast concentrare de spirit, $i $tii de ce (entru c am fost ntotdeauna cu trup $i suflet numai al companiei noastre, am fost ntotdeauna urt $i murdar $i mi-am pstrat trupul nepngrit### da, da, nepngrit; toat brbia mea const n asta# Spunnd aceste din urm cuvinte cu un cinism orgolios, %odin era mspimnttor# (rinesa de Saint-Dizier, ns, l gsi aproape frumos, energic $i ndrzne# (rintele de *igrignF simindu-se dominat ntr-un c"ip de nenvins de aceast flint diabolic, voi s ncerce o ultim sforare de revolt $i eAclam: 27C /audele astea nu snt nc nici o dovad de valoare $i de putere, s v vedem la lucru# 33C ) s m vezi, rspunse %odin cu rceal $i $tii la ce lucru la acela pe care l prse$ti dumneata cu atta la$itate# &u m nsrcinez s fac s reu$easc afacerea %ennepont, pe care dumneata o socote$ti disperat# O Dumneavoastr eAclam printele de *igrignF; sperai s facei pe Eabriel s nu revoce donaia, mai ales dac n-ar fi absolut conform legii 30C ) s aduc n visteria companiei cele dou sute dousprezece milioane de care era s fie frustrat# & clar & pe att de clar pe ct de imposibil# ,ar eu i spun c este posibil, nelegi 'u nelegi, a$a scurt de vedere cum e$ti, c acum nu mai trebuie s $ovim Sau cele dou sute dousprezece milioane vor fi ale noastre, $i atunci vom restabili influena noastr suveran n ;rana, sau cele dou sute dousprezece milioane intr n minile familiei de %ennepont, $i atunci

32C 33C

E&34NE &E

este ruina noastr, pierderea noastr# nseamn s ne facem un cuib de du$mani nver$unai, nemblnzii# '-ai auzit dorinele eAecrabile ale acestui %ennepont cu privire la asociaia pe care o recomand $i pe care, printr-o fatalitate nemaiauzit, rasa lui blestemat poate perfect s o realizeze Ende$te-te la puterile imense care s-ar grupa atunci n ?urul acestor milioane: mare$alul Simon ar lucra n numele fetelor sale; mare$alul Simon, adic omul din popor, fcut duce#, fr s fie prin aceasta nfumurat, ceea ce i asigur influen asupra poporului# Dup aceea, acest ;rancis JardF, burg"ez liberal, independent, luminat, tipul marelui fabricant, dornic de progresul $i de bunstarea lucrtorilor# (e urm Eabriel, preotul cel bun, cum zic ei, reprezentantul democratizrii bisericii n contr aristocraiei bisericii# Dup aceea, *drienne de =ardoville, tipul eleganei, al graiei, al frumuseii# 'u-i mai vorbesc de spiritul ei, de ndrzneala ei, cci le cuno$ti prea bine# 'imic nu poate fi mai prime?dios pentru noi dect aceast fiin, patrician prin sngele ei, plebeian prin inima ei, poet prin imaginaie, n sfr$it, prinul D?alma, romantic, ndrzne, gata la orice pentru, c nu $tie nimic despre viaa civilizat, nemblnzit n ura ca

<9

E&34NE &E

$i n iubirea lui, instrument teribil pentru cel ce va $ti s se serveasc de el# (n $i (u$c-Eoal, care izolat n-are nici o putere, regenerat, ridicat, nlat prin contactul cu aceste naturi generoase $i eApansive, pn $i el poate avea o mare parte n aceast asociaie ca reprezentant al lucrtorilor# Mi crezi dumneata c dac toi ace$ti oameni ndr?ii contra noastr $i unesc toate puterile, dac ne declar rzboi pe via $i pe moarte nou $i principiilor noastre, n-or s fie du$manii cei mai prime?dio$i pe care i-am avut vreodat ,i spun c niciodat compania n-a fost mai mult $i mai serios ameninat# Da, acum este pentru ea o c"estie de via $i de moarte; la ora asta nu mai este vorba numai s te aperi, ci s ataci, ca s a?ungi la nimicirea complet a blestematei rase a %enneponilor $i la stpnirea milioanelor# (rinesa $i printele de *igrignF se privir uluii auzind acest tablou nfi$at de %odin cu o nsufleire plin de foc, cu att mai plin de efect, cu ct era mai rar la el# 33C -rturisesc, zise preasfntul printe lui %odin, c nu m gndisem la toate consecinele prime?dioase ale acestei asociaii n bine, recomandat de -arius de %ennepont# (rime?dia este foarte mare, dar ce s facem ca s o evitm 3<C =umD ai s lucrezi asupra unor fiine ignorante, eroice $i eAaltate ca prinul D?alma, senzuale $i eAcentrice ca *drienne de =ardoville, naive $i nevinovate ca %ose $i :lanc"e Simon, leale $i cinstite ca ;rancis JardF, ngere$ti $i curate ca Eabriel, brutale $i stupide ca (u$c-goal $i mai ntrebi ce s faci Spun drept c nu neleg# =red $i eu; purtarea dumitale de pn acum mi-o dovede$te suficient, rspunse %odin dispreuitor# *i recurs la mi?loace grosolane, materiale, n loc s lucrezi asupra attor pasiuni nobile, generoase, nalte# %eunii ntr-o zi, oamenii ace$tia ar forma o for de temut, dar divizai, izolai, pot fi surprin$i oricum $i oricnd prin tot felul de seduceri, de ndemnuri, de atacuriD *cuma nelegi !ot nu *ici, %odin nl din umeri, ia spune-mi: poate cineva muri de disperare Da# .n amor fericit poate duce pn la ultimile margini ale celei mai generoase nebunii Da#

E&34NE &E

# &Aist n via dezamgiri att de crude, nct s duc la sinucidere Da# &Acesul de senzualitate poate s ne duc la mormnt printr-o agonie nceat $i voluptuoas Da# &ste n via vreo mpre?urare att de teribil, nct caracterele cele mai moderne, cele mai tari $i cele mai nelegiuite### s vin orbe$te s se arunce sfrmate, nimicite, n braele religiei, lepdndu-se de cele mai mari averi ale lumii pentru rasa clugreasc, pentru rugciune $i pentru eAtaz Da# ,n sfr$it, nu snt mii de mpre?urri n care reacia pasiunilor s produc transformrile cele mai eAtraordinare, deznodmintele cele mai tragice n viaa brbatului sau a femeii ;r ndoial# *tunci de ce m ntrebi: ce s facem =e ai zice dumneata, de eAemplu, dac membrii cei mai prime?dio$i ai familiei de %en-nepont pn n trei luni ar veni n genunc"i s cear favoarea de a intra n compania asta de care au groaz $i de care s-a desprit astzi Eabriel <2C ) asemenea conversiune este imposibil, eAclam printele de *igrignF# <3C ,mposibil### Dar ce erai dumneata nsui acum cincisprezece ani un om de lume pctos $i desfrSnat# *i venit la noi $i averea dumitale este acum a noastr# =umD am nvins prini, regi $i papi, am contopit n unitatea noastr inteligene mree; putem spune c stpnim amndou lumile, inspirm team, cu toat ura $i cu toate prescripiile de care am fost lovii, $i n-o s putem nvinge o familie care ne amenin a$a de grozav Se vede c nu cuno$ti imensele resurse de nimicire pe care ni le poate oferi ?ocul pasiunilor omene$ti combinate cu dibcie, opuse una alteia, contrariate, surescitate, mai ales cnd mulumit unui a?utor preios aici %odin surise ciudat aceste pasiuni $i pot dubla violena $i puterea Dac ne vine acest a?utor, el poate aduce transformri fulgertoare, el i va face frico$i $i pe cei mai cura?o$i, creduli $i pe cei mai nelegiuii $i feroci pe cei mai binzi#

3<C 35C 3>C 39C

34C 37C <3C <0C

E&34NE &E

9C =are este acest a?utor att de preios, att de puternic, att de temut, eAclam prinesa cuprins de o team nelmurit 4C *?utorul acesta, zise %odin cu vocea strident, se apropie cu pa$i ncei, dar presentimente lugubre i anun apropierea: este "olera# (rinesa $i printele de *igrignF nglbenir $i se cutremurar# (rivirea lui %odin era posomorit, era de g"ea; ai fi zis c e un spectru# !imp de cteva minute, o tcere de moarte domni n salon; %odin lu cuvntul cel dinti: i art cu un gest imperios printelui de *igrignF masa la care sttuse el nsu$i cu cteva minute nainte, $i u spuse cu voce poruncitoare: ScrieD (reasfntul printe tresri, dar, aducndu-$i ndat aminte c din superior devenise subaltern, se ridic $i, trecnd pe lng %odin, se nclin n faa lui, apoi, se a$ez la mas, $i ncepu s scrie dup dictare: PDin cauza lipsei de inteligen a preacuviosului printe de *igrignF, afacerea cu mo$tenirea %ennepont a fost astzi teribil compromis# Succesiunea se urc la dou sute dousprezece milioane# =u tot acest insucces, credem c ne putem anga?a formal ca familia de %ennepont s nu mai poat face nici un ru companiei $i s-i restituie cele dou sute dousprezece milioane care i aparin de drept# =erem numai puterile cele mai largiN# /a un sfert de or dup aceast scen, %odin ie$i din palatul SaintDizier, $tergnd cu cotul plria lui vec"e, lucioas, pe care o scoase aproape pn la pmnt ca s rspund la salutul portarului#

"#$O%&' R(T(C#TOR

53

CA)* +## )ROM# #&N#'E '&#

RO$#N

Scena urmtoare se petrece a doua zi dup ce printele de *igrignF a fost redus, n c"ipul vzut, la rolul de subaltern, ocupat pn atunci de socius* Se $tie c strada =lovis este una din strzile cele mai singuratice din cartierul Muntele f7nta 3enevieva* (e vremea cnd se petrecea aceast istorie, casa cu numrul patru din aceast strad se compunea dintr-un corp principal de cldire, dintr-o alee ntunecoas, care ducea ntr-o curte mic, ntunecoas, n fundul creia se ridica un al doilea corp de case, foarte ruinate $i foarte mizerabile# n fa, la parter, se afl o prvlie, ?umtate sub pmnt, unde se vindeau crbuni, lemne, ceva legume $i lapte# (rvlia era inut de o femeie pe care o c"ema mtu$a *rsinoe, o btrn cu figura bolnvicioas, bla?in# , (rvlia era c"iar lng alee $i servea $i de g"eret pentru portar, iar negustoreasa era $i portreas# ,at c o-fiin drgla$, zvelt, plin de via, ie$i din cas $i intr la mtu$a *rsinoe# ;ata asta era %ose (ompon, prietena cea mai bun a reginei :acanal# %ose (ompon era supranumit v>duva pentru moment, iar cavalerul ei era, dup cum se $tie, 'ini--oulin, care la beie se transforma n IaYues Dumoulin, scriitor religios# 35C :un dimineaa, domni$oar, zise mtu$a *rsinoe cu un aer curtenitor, de vreme te-ai mai sculat azi; se vede c n-ai dansat ieriD 3>C 'u-mi mai vorbi de asta, maic *rsinoe, n-aveam inima s mai dansez# :iata =efiza Wregina :acanal, sora lui -aFeuA1 a plns toat noaptea, cci nu se poate obi$nui cu gndul c iubitul ei este la nc"isoare# De cnd a fost arestat, n-a ndrznit s se mai duc acas, pentru c snt datori o grmad de rate la c"irie# 'u cumva este vreo camer liber la eta?ul al doilea, n fundul curii - gndesc pentru =efiza, cnd o s se ntoarc ("ildmon#

E&34NE &E

0<C :a da, este o odi sub acoperi$, deasupra btrnului aceluia misterios, zise maica *rsinoe# 05C -o$ ="arlemagneD### nu $tii cine este omul sta 0>C 'u $tiu, domni$oarD azi-diminea a venit m revrsatul zilei $i mi-a btut n geam: P'-ai primit o scrisoare pentru mine, drag m-a ntrebat# !otdeauna e politicos, dragul de el# 'u, domnule, i-am zis eu# :ine, am s mai trec s ntreb, zice $i a plecat, cci niciodat nu doarme aici# 09C *tunci ce naiba face singur, ore ntregi, n odaia aceea pctoas, unde c"iar n miezul zilei de abia se vede 04C *sta m ntreb $i eu, domni$oar, ce naiba face '-are n odaie dect un pat de campanie, o mas, o sob, un scaun $i un cufr vec"i# &i bine, cu toate astea are o fric s nu intre cineva la dnsul n lipsa lui, parc ar avea mobile de aur# * pus s i se fac pe c"eltuiala lui o broasc de siguran la u$ $i nu-mi las niciodat c"eia# $i face $i focul singur, numai s nu lase pe nimeni s intre n odaie# 07C Mi zici c e btrn 23C Da### de vreo cincizeci-$aizeci de ani# Mi urtD### nc"ipuie$te-i doi oc"i mici de viper, care parc ar fi gurii cu sfredelul n obrazul livid ca figura unui mort# & a$a de livid la fa, nct buzele i snt albe de tot# 20C .ite-0 pe 'ini--oulinD eAclam %ose (ompon mtrerupnd-o pe buctreas $i uitndu-se pe partea cealalt a strzii# =e-a pit s se scoale a$a de diminea IaYues Dumoulin venea cu plria pe-o urec"e, cu nasul ro$u, cu oc"ii strlucitori# n clipa cnd s treac pragul prvliei, ca s ntrebe desigur de portar, o zri pe %ose (ompon# 22C =umD te-ai sculat a$a de vremeD S-a nimerit bineD *i $tiri de la ("ildmon 23C *m primit ieri o scrisoare de la el, un butoia$ de struguri, o balerc de buturic $i un tipar# n afar de asta, soul meu sose$te cu $apte sute de franci pe care i-a cerut respectabilei sale familii, sub preteAt c trebuie s nvee basul, cornetul cu piston $i trombonul, ca s intre n societate $i s poat face o cstorie $ic# 2<C &i, nepoic, putem gusta buturic $i c"efui n a$teptarea lui ("il>mon $i a celor $apte sute de franci pe care i aduce#

E&34NE &E

E&34NE &E

Bicnd acestea, 'ini--oulin lovi cu palma buzunarele vestei, care scoaser un sunet metalic# 24C 'umai dac vine $i =efiza# *sta o s-o mai distreze# 27C ;ie $i =efiza# 33C *tunci se vede c ai pus mina pe o mo$tenire 30C -ai mult dect att, tu cea mai roz dintre toate %ozele (ompon# Snt $ef-redactor la un ziar religios $i, deoarece ntr-o prvlie de felul acesta trebuie s ai o inut demn, cer n fiecare lun plata pe o lun nainte $i trei zile libere# =u condiia asta m nvoiesc s fac pe sfntul timp de douzeci $i $apte de zile $i s fiu plicticos ca $i ?urnalul# 32C Mi cum se c"eam ?urnalul dumitale popesc 33C #u!irea de aproapele sau E@ter1inatorul necredincio2ilor< al indiferen8ilor< al celor lipsi8i de zei* 3<C *tunci ai s-o eAtermini pe doamna de Sainte=olombe, cci nu prea e zeloas### $i cstoria ### 35C Dimpotriv, ?urnalul meu serve$te cstoria# =e creziD redac-tor-$ef, este o poziie admirabil; o s-o iau pe doamna de Sainte=olombe $i o s m pun pe trai# n acest moment intr n prvlie po$ta$ul $i zise: 3>C .ite o scrisoare pentru domnul ="arlemagne# 39C ,a te uit, zise %ose (ompon, pentru omuleul acela ciudat cu aere a$a de misterioaseD De unde e scrisoarea 34C =red c din ,talia, zise 'ini--oulin, uitndu-se la scrisoarea pe care o inea portreasa n mn# =ine-i btrnul sta a$a de ciudat de care vorbii 37C nc"ipuie$te-i un btrn care are dou camere n fundul curii, unde nu doarme niciodat, dar vine din cnd n cnd, se ncuie nuntru ore n $ir $i nu las pe nimeni s intre# 'imeni nu $tie ce face, ia te uite, vorbe$ti de lup $i lupul la u$, uite, btrnul acela care vine pe-acolo de-a lungul zidului# <3C Domnul %odinD eAclam 'ini--oulin $i fcu un pas napoi $i cobor repede n prvlie, ca s nu fie vzut# (e urm zise: <0C Mi cum ai spus c l c"eam <2C ="arlemagne; l cuno$ti poate =e naiba o fi fcnd aici sub un nume fals zise IaYues Dumoulin ncet, ca pentru sine# S o $terg repede pe alee, ca s nu m vad# ntr-adevr, fr s fie zrit de %odin, 'ini--oulin trecu din prvlie n aleea care duce la apartamentul ocupat de %ose (ompon#

E&34NE &E

<9C :un dimineaa, domnule ="arlemagne, i zise maica *r-sinoe lui %odin, ai venit astzi de dou ori la noi# %odin intr n prvlia portresei# ntreaga lui nfi$are respira cea mai nevinovat simplitate# &l se spri?ini cu amndoiu miniie de minerul umbrelei $i zise: <4C mi pare ru, scump doamn, c te-am de$teptat azi a$a de diminea# <7C !ocmai, domnule, scrisoarea pe care o a$teptai ieri a sosit azi# & groas $i vine de departe# .ite-o $i portreasa scoase scrisoarea din buzunar n-a fost nimic de plat# 53C -ulumesc zise %odin, lumd scrisoarea cu o indiferen aparent, o puse n buzunarul de la piept $i-$i nc"eie apoi bine "aina#
!e urci la dumneata, domnule Da# *tunci am s m ocup de micile dumitale provizii, zise mtu$a *rsinoe# Bicnd acestea, portreasa lu un co$ vec"i, scoase dintr-un dulap o pune mare, rotund, din care tie o felie, apoi alese, cu un oc"i de cunosctor, o minunat ridic"e neagr, o tie n dou, fcu o gaur la mi?loc, pe care o umplu cu ni$te sare groas cenu$ie, potrivi la loc cele dou buci $i le puse lng pine# %odin lu co$ul $i intr n aleea ntunecoas, strbtu o curte mic, urc cu pas u$or pn la eta?ul al doilea al unui corp de case foarte ruinate# *?uns aici, desc"ise o u$ pe care o ncuie bine n urma lui# %odin ocupa aici dou camere; prima era nemobilat: ct despre cea de a doua, nu poate eAista ceva cu nfi$area mai trist $i mai pctoas# !oat mobila era format dintr-un pat de campanie $c"iop, cu o saltea $i o cuvertur de ln mncat de molii, un scunel, o msu de lemn roas de carii, o sob de font cenu$ie $i un cufr vec"i cu lact, bgat sub pat# Dup ce ncuie u$a, %odin $i arunc plria $i umbrela pe pat, puse co$ul ?os, scoase ridic"ea neagr $i punea $i le puse pe mas, apoi lu din buzunar scrisoarea pe care i-o dduse mtu$a *rsinoe# ) dat cu aceasta scoase $i numeroase alte "rtii $i obiecte; una din "rtii, ndoit de mai multe ori ca un pac"et, czu pe mas $i se desfcu: nuntru era o cruce a /egiunii de )noare, de argint negrit de vreme# *m spus c %odin venea foarte rar n aceast cas# Dup regulile ordinului su, locuise pn atunci cu printele de *igrignF, a crui supraveg"ere u era anume recomandat# 'ici un membru al congregaiei, mai ales n poziia de subaltern a lui %odin, nu putea nici s se ncuie n odaie, nici mcar s aib o mobil ncuiat cu c"eia# ,n felul acesta nimic nu mpiedica eAercitarea spiona?ului reciproc,

<<C <5C

E&34NE &E

nencetat, unul dintre cele mai puternice mi?loace de aciune $i de sclavie ntrebuinate de compania lui ,isus# Dar %odin nc"iriase fr $tirea nimnui acest mic apartament din strada =lovis, care i folosea pentru mai multe combinaii personale, sau legate oarecum de interesele generale ale ordinului# Din fundul acestei locuine necunoscute de nimeni, sociusul coresponda direct cu personalitile cele mai nalte $i mai influente ale sfntului colegiu# (oate c cititorii $i aduc aminte c, pe la nceputul acestei istorii, printele de *igrignF primise ordin s plece din ;rana fr s fi putut s-o vad pe mama sa, care era pe patul de moarte# %odin scrisese imediat la %oma c de *igrignF ezitase s plece, iar la sfr$itul biletului mai adugase un post-scriptum: PSpune-i cardinalului-principe c se poate bizui pe mine, dar c la rndul lui s m serveasc $i el cu rvnN# ;elul acesta familiar de a coresponda cu cel mai puternic demnitar al ordinului, tonul aproape subaltern, era c"iar de pe atunci socotit ca un om foarte important# -ai muli prini ai bisericii $i ali demnitari i adresau scrisorile la (aris sub un nume fals, de altfel scrisorile erau scrise cu c"eie# %odin dezlipi cu mna tremurtoare plicul pe care i-0 dduse portreasa# nuntru erau dou scrisori# =ea dinti pru c l satisfcea mediocru, cci, dup ce o citi, nl din umeri, o mpinse cu dispre cu dosul minii sale murdare $i ncepu s-o citeasc pe cea de a doua# (e msur ce nainta cu cititul, prea din ce n ce mai interesat, mai mirat, mai uluit# *poi se ridic $i alerg la geam, ca $i cum ar fi vrut s se ncredineze printr-o nou cercetare a c"eu c nu se n$elase, att de nea$teptate i se preau cele ce i se anunau# Desigur c %odin se ncredina c descifrase bine, cci ls braele n ?os, nu cu descura?are, ci cu uimire pentru o mZumire nea$teptat $i eAtraordinar; sttu cteva minute cu capul plecat, cu privirea fiA# Singura dovad de bucurie pe care o ddea era un fel de gfit puternic# )amenii ndrznei n ambiiile lor, rbdtori $i ncpnai, cnd le sap altora pmntul de sub picioare, snt surprin$i de reu$it, mai ales dac izbnda ntrece prevederile lor nelepte $i prudente# %odin se gsea ntr-un asemenea caz# -ulumit unor minuni de viclenie, de ndemnare $i de prefctorie, mulumit unor mari promisiuni de corupie, n sfr$it, mulumit ciudatului amestec de team $i de ncredere pe care geniul su l inspira mai multor persoane influente, %odin triumfa# Euvernatorul provincial i scria c n scurt timp avea s poat aspira la o poziie nalt, o poziie care a ntreinut mult timp invidia suveranilor# (entru ca s ating mai sigur acest scop, guvernatorul i cerea s reu$easc n misiunea pe care $i-o luase, s

E&34NE &E

reu$easc fr violen, ci numai prin ?ocul pasiunilor cu ndemnare eAploatate: s asigure companiei averile familiei de %ennepont# n timpul scenei mute pe care am descris-o, %odin nu bgase de seam c n cldirea din fa, la o fereastr de la eta?ul al treilea, se dduse u$or la o parte o perdea n dosul creia apruse figura $ireat a lui %ose (ompon $i faa rotund, plin a lui 'ini--oulin# %odin nu voia ca surpriza ce i-o pricinuise a doua scrisoare s se vad din rspuns# Dup ce $i termin de?unul srccios, lu o foaie de "rtie $i cifr o scrisoare lung, o lipi $i puse plicul n alt plic# n clipa aceea rsunar mai multe lovituri n u$# %odin tresri; era pentru prima dat c se btea la u$a lui, de aproape un an de cnd locuia acolo# %epede puse n buzunar scrisoarea pe care o terminase, desc"ise geamantanul de sub pat, lu de acolo un pac"et de "rtii nvelite ntr-o batist zdrenuit, puse n acest dosar cele dou scrisori cifrate pe care le primise $i ncuie lactul geamantanului# *far se auzea btnd cu mai mult trie $i nerbdare# %odin lu co$ul ntr-o min, umbrela sub bra $i, destul de nelini$tit, se duse s vad cine era indiscretul vizitator# Desc"ise u$a $i se pomeni n faa lui %ose (ompon, care i fcu o reveren foarte drgla$ $i ntreb cu aerul cel mai nevinovat din lume: Domnul %odin
c L G "idovulraticitorvoi*il

=u toat surpriza $i nelini$tea, %odin rmase nemi$cat; nti nc"ise u$a dup dnsul, apoi rspunse voios:

crezi c nu $tim c dumneata e$ti domnul %odin# 7C ="arlemar?ne, zise sociusul nc"Onndu-se, apoi fcu un pas spre scar# 03C Domnule %odin, zise %ose (ompon cu ton solemn, am lucruri foarte importante s-i spun, vreau s-i cer sfatul ntr-o c"estie de inim# 00C Dar bine, nebun mic ce e$ti, nu mai ai pe cine s nec?e$ti la dumneata, de vii n casa asta zise %odin cu ton printesc# 02C (i, aici locuiesc, domnule %odin, rspunse %ose (ompon, apsnd ntr-adins pe numele victimei $i plecnd oc"ii cu nevinovie# *poi adug: 03C /ocuiesc cu papa ("ilemon $i cu maman :acanal, care e nici mai mult nici mai puin de cit regin# %odin fusese pn atunci foarte nelini$tit, ne$tiind n ce c"ip i aflase %ose (ompon adevratul nume# Dar auzind-o vorbind de regina :acanal $i aflnd c locuia $i ea n aceea$i cas, gsi o compensaie, cci l interesa foarte mult s $tie unde era de gsit regina :acanal,

9C 'u st aici, nu5, cunosc# ntreab mai sus sau mai ?os# 4C )D *sta nu-i frumosD Jaide, fii drgu-O /a vrsta dumitaleD

E&34NE &E

amanta lui (u$c-Eoal $i sora lui -aFeuA; notat ca prime?dioas de la convorbirea ei cu starea mnstirii $i de cnd se $tia ce parte luase la ncercarea de fug a domni$oarei de =ardoville# %odin spera s-o fac pe %ose (ompon s-i spun de la cine $tia c[ numele su adevrat era %odin $i nu ="arlemagne# De aceea, ndat ce fata rosti numele :acanal, %odin $i mpreun minile, prnd pe att de surpins pe ct de interesat# 0<C !e rog, draga mea, nu glumi# &ste vorba de o fat care are aceast porecl $i care este sor cu o lucrtoare coco$at 05C Da, regina :acanal este o porecl zise %ose (ompon, care # acum ncepea $i ea s se mire# De fapt o c"eam =efiza Soliveau $i este prietena mea### Dar cum se poate c un om respectabil, de vrsta dumitale, o cunoa$te pe regina :acanal *sta mi dovede$te c ai $i dumneata un nume fals### 0>C Draga mea feti, acum nu mai am poft s rd, zise %odin cu tristee: nu pe dnsa o cunosc, ci pe un biat cumsecade, care o iube$te la nebunie, pe IaYues %ennepont, zis (u$c-Eoal# *cum este la nc"isoare, pentru datorii# *m fost ieri s-0 vd# 7C /-ai vzut ieri =um se nimere$teD zise %ose (ompon, btnd din palme# Jai repede la ("uemon s-i spui =efizei ve$ti de la amantul ei, e a$a de nec?itD 03C /a ce bun s-i spun ceea ce $tieD c IacYues e ia nc"isoare### =eea ce a$ vrea eu, ar fi s-0 scot pe bietul biat din ncurctur# 00C +ai, domnule, f asta, scoate-0 pe IacYues de la nc"isoare, eAclam %ose (ompon, $i o s te srutm amndou, $i =efiza $i eu# 02C *r fi s strici orzul pe g$te, mica mea nebun, zise %odin surznd# =redeam $i eu c o s-0 pot scoate pe IacYues de la nc"isoare, dar acum toate s-au sc"imbat# De ce ntreb %ose# 03C Eluma asta proast pe care ai fcut-o numindu-m %odin trebuie s i se par foarte nostim, drag, neleg, ai repetat ceea ce te-au nvat alii# =ine $tie cine i-a spus: Du-te de-i spune domnului ="arlemagne c l c"eam domnul %odin, o s fie foarte carag"ios### &i, persoana aceea cu glumele ei i-a fcut, fr s $tie, cel mai mare ru bietului IacYues %ennepont# 0<C +ai, DoamneD eAclam %ose (ompon, ntristndu-se# Dar ce are a face gluma asta cu serviciul pe care ai vrut s-0 faci lui IacYues 05C *sta nu pot s-i spun, drag, pot s-i spun numai c mi pare foarte ru de bietul IacYues; acuma d-mi voie s m cobor#

E&34NE &E

0>C Dar bine, domnule, te rog, zise %ose (ompon, dac ia$ spune numele persoanei care m-a trimis la dumneata, ai s te mai interesezi de IacYues 09C Sinceritatea lmure$te adesea lucrurile ncurcate, zise sentenios %odin# 04C n definitiv, $i zise %ose (ompon, cu att mai ru pentru 'ini--oulin, de ce m-a trimis s spun prostii dac asta-i face ru amantului bietei =efiza .ite, domnule, ce s-a ntmplat: *dineauri cnd treceai pe strad te-a vzut 'ini--oulin, un pezeveng"i $i ?umtate# (ortreasa i-a spus c te c"eam ="arlemagne, iar el mi-a spus mie: 'u-0 c"eam ="arlemagne, "ai s-i facem o fars# Du-te la el, %ose (ompon $i spune-i domnule %odin# S vezi ce mutr o s facD &u i-am promis lui 'ini--oulin c n-o s-0 trdez, dar dac a$a i-a$ face ru lui IacYues, atta pagub, iac i-am spus# *uzind numele lui 'ini--oulin, %odin nu-$i putu stpni o mi$care de surpriz# (amfletarul sta pe care 7 nsrcinase s redacteze ,ubirea aproapelui n-ar fi fost de temut, dar dup beie era foarte limbut $i foarte eApansiv $i putea deveni suprtor $i ?enant, mai ales dac %odin dup cum era probabil avea s fie nevoit s vin destul de des n casa asta, ca s-$i aplice planurile n legtur cu (u$c-Eoal, prin intermediul reginei :acanal# De aceea s\dusul se gndi numaidect s nlture acest inconvenient# <3C +a s zic spui c un domn Desmourins te-a trimis s faci gluma asta <<C 'u Desmourins, Dumoulin, zise %ose (omp]n# .nul care scrie n ?urnalele pope$ti $i supr pe bigoi pentru banii care i se pltesc# <5C Se pare c e foarte vesel domnul sta# Dar, ia spunemi, nu-i un om de vreo treizeci $i $ase de ani, gras, ro$u la fa
:a da, e ro$u ca un pa"ar de vin ro$u### *tunci e Dumoulin### asta m lini$te$te de tot, fetio gluma nu m mai supr deloc# & un om foarte cumsecade domnul Dumoulin sta, dar cred c iube$te cam prea mult plcerile# <4C *tunci ai s caui s faci ceva pentru IacYues Eluma prosteasc a lui 'ini--ou^n n-o s te mpiedice

<>C <9C

<7C 53C
nimerit###

=red c nu# Sraca =efiza, ce bine o s-i parD ce bine s-a

50C S nu-$i prea eAagereze bucuria; eu nu-i promit c o s-0 scap de la nc"isoare, promit numai c am s ncerc; ceea ce promit absolut este un mic a?utor pe care o s-0 primeasc prietena

E&34NE &E

dumitale ca s poat tri cinstit; dac o s fie cuminte, mai trziu o s vedem# 52C 'ici nu $tii, domnule, ce la timp vine a?utorul sta pentru =efiza# Dumneata e$ti ngerul ei cel bun# =e-mi pas c te c"eam %odin sau ="arlemagne, tot ce pot spune este c e$ti un om admirabil### 53C /as, las, nu mai eAagera, zise %odin ntrerupnd-o# Spune mai bine c snt un om de treab $i nimic altceva# & foarte simplu fericirea btrnilor este s vad pe cei tineri fericii# %odin spuse aceasta cu att voio$ie, nct %ose (omp]n $i simi oc"ii umezi# %odin ridic co$ul pe care l lsase ?os lng umbrel $i se pregti s coboare# 39C D-mi mie co$ul, n-o s poi cobor cu el n min, zise %ose (ompon smulgnd co$ul din mna lui %odin, cu toat mpotrivirea acestuia# *poi mai zise: 34C Spri?in-te de braul meu; e a$a de ntuneric pe scara asta, nct ai putea s aluneci# %odin cobor, a$adar, scara spri?inindu-se printe$te de braul lui %ose (ompon, care ducea n cealalt mn co$ul# *mndoi strbtur, apoi, curtea# 37C +ezi, acolo la eta?ul al treilea mutra aia umflat lipit de geam i zise deodat %ose (ompon lui %odin, oprindu-se n mi?locul curii# &ste 'ini--oulin# l recuno$ti &ste 'ini al dumitale <3C & al meu, zise %odin, ridicnd capul $i fcnd cu mna un salut prietenesc lui IacYues Dumoulin, care se retrase ncremenit de la geam# <0C SraculD Snt sigur c se teme de mine pentru gluma proast pe care mi-a fcut-o, zise %odin surznd, dar n-are dreptate# =uvintele n-are dreptate fur nsoite de o strngere de buze pe care %ose (ompon nu o putu observa# *poi %odin ie$i din curte# *cum o s-i conducem pe cititori n casa de sntate a doctorului :aleinier# *drienne de =ardoville fusese nc"is mai bine de cnd cu ncercarea lui *gricol $i a lui Dagobert de a o scpa# n noaptea aceea, soldatul grav rnit, izbutise, mulumit a?utorului lui *gricol $i al bravului %abat-Ioie, s a?ung la portia mnstirii $i de acolo s fug# :tea ora patru# *drienne fusese condus de dou zile ntr-o camer de la eta?ul al doilea al cldirii; fereastra cu gratii era aprat pe dinafar $i printr-un oblon, care nu lsa s intre nuntru dect o slab lumin# De la ntrevederea cu -aFeuA, fata a$tepta de la o zi la alta s fie scpat prin intervenia prietenilor si# Dar se simea foarte nelini$tit n privina lui *gricol $i a lui Dagobert, ne$tiind care fusese rezultatul luptei anga?ate de eliberatorii si cu oamenii casei de sntate $i ai mnstirii# ,ncidentele acesta mreau resentimentele lui *drienne

E&34NE &E

contra prinesei de Saint-Dizier, a printelui de *igrignF $i a creaturilor lor# Deodat se desc"ise u$a $i intr doctorul :aleinier# Doctorul, iezuit cu "aina scurt, instrument asculttor $i pasiv al voinelor ordinului, cuno$tea, dup cum am spus, numai pe ?umtate secretele printelui de *igrignF $i ale prinesei# &l nu $tiuse care era scopul sec"estrrii domni$oarei de =ardoville $i nu $tia nici de brusca sc"imbare care avusese loc n a?un ntre printele de *igrignF $i %odin# ,n a?un el primise ordinul printelui *igrignF dictat de %odin s-o pzeasc $i mai bine pe domni$oara de =ardoville, s-$i ndoiasc severitatea fa de dnsa $i s-o fac s renune la urmrirea pe care voia s o nceap contra persecutorilor# +zndu-0 pe doctor, domni$oara de =ardoville nu-$i putu ascunde aversiunea $i dispreul pe care i-0 inspira# Doctorul, ns, surznd didceag ca totdeauna, se opri la civa pa$i de ea, ca $i cum ar fi voit s eAamineze cu bgare de seam trsturile feei# 'enorocitele evenimente din noaptea trecut au avut o influen mai puin suprtoare de cum credeam# =u att mai bine# Din nefericire, ceea ce s-a petrecut n noaptea aceea te-a adus ntr-o stare de eAaltare cu att mai neplcut, cu ct nici nu i-ai dat seama# Dar, mulumit ngri?irilor noastre, vindecarea dumitaie nu va fi, sper# ntrziat dect cu puin# )rict de obi$nuit era cu ndrzneala acestui afiliat al congregaiei, domni$oara de =ardoville nu se putu mpiedica s nu-i spun cu un surs plin de dispre $i de amrciune: >C =t de neru$inat e$ti, domnule# =t neobrzare este n rvna pe care o pui ca s-i c$tigi bine banii# 'ici un moment nu e$ti fr masc# !otdeauna ai viclenia $i minciuna pe buze# Dac aceast comedie ru$inoas te-a plictisit pe atta pe ct m dezgust pe mine, nu poi fi ndestul pltit# 9C +aiD zise doctorul cu convingere, totdeauna i nc"ipui asemenea lucruri# Din fericire, mai trziu inima dumitaie bun o s-mi dea dreptate; ntr-o zi o s fiu ?udecat precum merit# 4C Da, cred $i eu c se apropie ziua cnd ai s fii ?udecat dup cum merii, zise *drienne, apsnd pe aceste cuvinte# 7C -ereu aceea$i idee fiA, zise doctorul cu mil# Jaide, fii cu ?udecat, nu te mai gndi la asemenea copilrii### 03C =rezi c am s renun s m plng tribunalului contra dumitaie $i a complicilor dumitaie niciodat### niciodatD### 00C S fim serio$i# !e gnde$ti ntr-adevr s te adresezi tribunalului 02C Da# Mi $tii bine c, ceea ce vreau, fac# &i bine, eu te rog, te implor s nu dai urmare acestei idei, zise doctorul cu glas din ce n ce mai ptruns# !e rog mult s nu faci asta# *i

E&34NE &E

avea dumneata cura?ul sL aduci la disperare dou persoane pline de inim si de noblee De cine vorbe$ti ntreb mirat domni$oara de =ardoville# 3C Despre doi biei nenorocii care au intrat n mnstirea de alturi n timpul nopii, iar din mnstire au venit $i aici n curte# ;ocurile de pu$c pe care le-ai auzit au fost trase de ei# .nul dintre ei a fost rnit, dar nu grav, cci a putut s fug $i a scpat# 0C Domnul s fie ludatD eAclam domni$oara de =aidoville, mpreunndu-$i minile cu ardoare# 2C 'imic nu-i mai demn de laud dect bucuria asta, dar atunci prin ce contrazicere ciudat vrei acum s pui ?ustiia pe urmele lor =ci, dac ar fi arestai, ar putea nfunda ocna, deoarece au intrat noaptea ntr-un loc strin, srind gardurile $i sprgnd porile# 3C 'u neleg ce vrei s spui, zise *drienne, cuprins de nelini$te# <C =e copil e$tiD eAclam iezuitul cu "aina scurt; crezi c dup ce ?ustiia a fost sesizat despre o afacere i se mai poate opri cursul $i aciunea unde vrei $i cum vrei =nd ai s ie$i de aici ai s depui o plngere mpotriva mea $i mpotriva familiei dumitale, nu-i a$a &i bine, ce crezi c o s se nt mple ) s intervin ?ustiia $i o s intre n cele mai amnunite cercetri# &scaladarea gardului o s se afle $i ea, bineneles-; $i cum e vorba de o fapt foarte grav, care atrage dup sine o pedeaps infam, ?ustiia se va porni n urmrirea acestor nenorocii $i este probabil c au s fie arestai; cine va fi vinovat de aceast arestare Dumneata care vei fi depus plngere contra noastr# De$i domni$oara de =ardoville nu credea tot ce-i spunea acest iezuit cu "aina scurt, g"icea c mila pe care o arta fa de Dagobert $i de fiul su era cu totul subordonat "otrrii pe care avea s-o ia dnsa; renuna sau nu la rzbunarea legitim pe care voia s o cear ?ustiiei# 25C Dar, n definitiv, zise ea, admind c a$ fi dispus indiferent din ce motiv s nu fac nici o plngere, cnd o s ies de aici 2>C *sta nu $tiu, cci nu pot $ti cnd vei fi cu desvSr$ire vindecat, zise doctorul, cu aerul cel mai nevinovat din lume# &$ti pe calea cea mai bun, dar### n acest moment se auzir pa$i grbii la u$; o btaie u$oar, apoi intr o gardian# <2C Domnule doctor, zise ea speriat, snt doi domni ?os, care vor s vorbeasc imediat cu dv# $i cu domni$oara# .nul din ei mi-a spus: PDu-te de spune domnului doctor c snt magistrat $i am venit aici cu o nsrcinare ?udectoreasc n ce o prive$te pe domni$oara de =ardoville#

E&34NE &E

<3C .n magistratD eAclam iezuitul cu "ain scurt; $i se fcu ro$u ca racul, neputndu-$i stpni nelini$tea# <<C Domnul fie ludatD eAclam *drienne, cu c"ipul strlucitor de speran# (rietenii mei au fost n$tiinai la timp# =easul dreptii a sositD <5C %oag-i pe domnii ace$tia s vin sus, zise doctorul :aleinier, dup o clip de gndire# *poi, din ce n ce mai nelini$tit, $i mai emoionat, se apropie de *drienne cu un aer aspru, aproape amenintor, care contrasta cu dulcegria lui obi$nuit $i cu sursul lui ipocrit $i i spuse ncet: ,a seama, domni$oar, nu te bucura prea curnd# *cum nu-mi mai e fric de dumneata, rspunse domni$oara de =ardoville, cu oc"ii strlucitori, plini de speran# Se vede c domnul de -ontbron s-a ntors $i a fost n$tiinat la timp# Desigur c el l nsoe$te pe magistrat $i a venit s m scapeD Dup o clip, *drienne adug cu o ironie amar: !e plng, domnule, pe dumneata $i pe ai dumitale# Domni$oar, zise doctorul nemaiputndu-$i ascunde nelini$tea, i repet s iei seama, gnde$te-te la cele ce i-am spus; iat-0 pe magistrat, ia seama# ntr-adevr, u$a se desc"ise $i, spre uimirea de nespus a doctorului, apru %odin, nsoit de un om mbrcat n negru, cu nfi$area demn, serioas# %odin, n interesul planurilor sale, nu-0 anunase pe printele de *igrignF $i nici pe doctor despre vizita nea$teptat, pe care socotea s o fac la casa de sntate cu un magistrat# Dimpotriv, c"iar n a?un dduse ordin doctorului, dup cum am vzut, s-o pzeasc mai ndeaproape pe domni$oara de =ardoville# & lesne de neles, a$adar, ct de ncremenit rmase doctorul vzndu-0 pe magistrat c intr nsoit de %odin, smeritul $i obscurul secretar al abatelui de *igrignF# ="iar de la u$, %odin, tot a$a de murdar mbrcat ca de obicei i-o art magistratului pe domni$oara de =ardoville cu un gest respectuos $i plin de mil# -agistratul nu-$i putu stpni o eAclamaie de uimire $i de admiraie n fata frumuseii domni$oarei de =ardoville# ) eAamina curios $i plin de interes# ,ezuitul se retrase cu doi pa$i# Doctorul :aleinier, n culmea uimirii, i fccea mereu semne disperate# %odin prea c nici nu-0 cunoa$te pe domnul :aleinier $i c nu nelege nimic din pantomima lui eApresiv; ci l privea cu o nedumerire afectat# *tunci %odin fcu un pas spre el $i i spuse cu glas foarte tare: + rog, domnule doctor *ceste cuvinte l zpcir pe :aleinier $i mai mult# -agistratul se ntoarse spre %odin, iar acesta i eAplic cu un snge rece imperturbabil:

E&34NE &E

De cnd am sosit, domnul doctor mi face mereu semne misterioase# *m crezut c are ceva deosebit s-mi spun# &u care nu am nimic secret, l rog s se eAplice cu glas tare# %spunsul acesta att de neplcut pentru :aleinier fu pronunat u un ton agresiv $i nsoit de o privire de g"eat# Doctorul se zpci din nou $i rmase cteva clipe fr s rspund# -agistratul fu impresionat de acest incident $i de tcerea care urm, cci arunc asupra lui :aleinier o privire foarte aspr# Domni$oara de =ardoville, care se a$tepta s-0 vad $i pe domnul de -ontbron, rmsese $i ea foarte mirat# :aleinier, un moment uluit, de sosirea nea$teptat a magistratului $i de atitudinea neeAplicabil a lui %odin, $i relu ndat sngele rece $i se adres confratelui cu "ain lung: 5<C Dac am ncercat s m neleg cu dumneata prin semne este pentru c n-am vrut s tulbur tcerea cu care a intrat domnul $i-0 art pe magistrat# Dar, n acela$i timp, voiam s-mi eAprim mirarea pe care mi-o pricinuie$te aceast vizit pe care nu $tiam c voi avea onorarea s-o primesc# 55C -otivul tcerii o s-0 eAplic domni$oarei, rugnd-o, totodat, s binevoiasc s m scuze, rspunse magistratul, nclininduse n faa lui *drienne# 5>C *$ putea s $tiu, domnule magistrat, zise doctorul :aleinier cu un ton politicos, dar "otrt, cu cine am onoarea s vorbesc 59C Snt ?udectorul de instrucie $i am venit s m lmuresc asupra unui fapt care mi-a fost semnalat# 03C + rog s-mi facei cinsfea s v eAplicai, zise doctorul, nclinndu-se# 0<C Domnule, zise magistratul, care se numea Eermande, i se repro$eaz c ai comis o eroare foarte grav, ca s nu ntrebuinez o eApresie mai tare# mi place mai bine s cred c, de$i e$ti unul dintre prinii $tiinei, ai putut s te n$eli complet asupra aprecierii unui fapt medical, dect s te bnuiesc c ai uitat ceea ce este mai sfnt n eAerciiul unei profesiuni tot a$a de sfnt ca $i preoia# 05C Dup ce vei specifica faptele, rspunse iezuitul cu "aina scurt, cu oarecare trufie, mi va fi u$or s dovedesc c con$tiina mea $tiinific, precum $i con$tiina mea de om cinstit este la adpost de orice repro$# Sper c m vei pune la curent $i pe mine cu depoziia care v-a fost fcutD### 0>C -i s-a afirmat, domnule, zise magistratul cu asprime, c d-ra de =ardoville a fost adus aici prin surpindere# 09C *$a este, domni$oara a fost adus aici prin surpindere, rspunse iezuitul, dup o clip de gndire# 04C *dmii ntreb domnul de Eermande#

E&34NE &E

07C ;r ndoial, domnule, admit c am recurs la un mi?loc care este, din nefericire, ntrebuinat totdeauna cnd persoanele care au nevoie de ngri?irile noastre, $i care snt strine de starea lor bolnvicioas# 23C Dar mi s-a spus c domni$oara de =ardoville n-a avut niciodat nevoie de ngri?irile dumitale# 20C *sta este o c"estie de medicin legal, despre care ?ustiia nu poate "otr singur $i care trebuie eAaminat $i dezbtut n contradictoriu, zise doctorul :aleinier, recptndu-$i lini$tea# ="estiunea aceasta o s fie, ntr-adevr, cu att mai serios dezbtut, cu ct e$ti acuzat c Si sec"estrat-o pe domni$oara de =ardoville, de$i se bucur de toate facultile mintale# 22C =ine a ndrznit s fac un asemenea denun calomnios eAclam doctorul :aleinier, cu o indignare teribil# 23C &u###, zise rece %odin# 2<C DumneataD eAclam :aleinier# *poi fcu doi pa$i napoi $i rmase ncremenit locului# &u te acuz, relu %odin, cu vocea rspicat $i clar# Da, azi-diminea domnul a venit la mine cu dovezi satisfctoare, ca s cear intervenia mea n favoarea domni$oarei de =ardoville, zise magistratul, fcnd $i el un pas napoi, pentru ca *drienne s-$i poat vedea aprtorul# (n atunci nc nu fusese pronunat numele lui %odin# Domni$oara de =ardoville auzise de multe ori vorbindu-se de secretarul abatelui de *igrignF $i avea o proast prere despre el# Dar, cum nu-0 vzuse niciodat, nu $tia c eliberatorul ei era acest iezuit# De aceea arunc asupra lui o privire plin de curiozitate, interes, surpriz $i recuno$tin# ;igura cadaveric a lui %odin, urenia lui respingtoare, "ainele lui murdare i-ar fi pricinuit lui *drienne cu cteva zile nainte un dezgust poate de nenvins# Dar acum domni$oara de =ardoville uit c e urt $i murdar $i se gndi numai c era btrn, c prea srac $i c venise s o a?ute# Doctorul :aleinier, orict de viclean era, orict de ipocrit, orict prezen de spirit avea, nu putea ascunde pn la ce grad l buimcea denunarea lui %odin# Se zpci complet; el $i nc"ipui c %odin l trda pe printele de *igrignF $i c prietenii domni$oarei de =ardoville l corupseser $i l pltiser pe mizerabilul secretar# Dar se gndi c dac-0 acuza pe %odin de complicitate se acuza pe sine, $i atunci se prefcu cuprins de o adnc emoie $i zise plin de amrciune: 54C &$ti cea din urm persoan pe care a$ fi crezut-o capabil de un denun a$a de la$; e o ru$ineD 57C =ine putea mai bine dect mine s denune aceast infamie rspunse %odin cu vocea aspr $i tioas# '-am fost eu n

E&34NE &E

situaia de a afla dar din nefericire prea trziu crei uneltiri i czuser victim domni$oara de =ardoville $i alii *cuz pe domnul abate de *igrignF, acuz pe doamna de Saint-Dizier, te acuz pe dumneata c pentru un interes mesc"in ai sec"estrat-o pe domni$oara de =ardoville n aceast cas, dup cum fiicele mare$alului Simon snt sec"estrate n mnstirea de alturi# =lar >3C Da, este adevrat, zise repede *drienne le-am vzut $i eu pe bietele fete plngnd $i fcndu-mi semne de disperare# *cuzaia lui %odin cu privire la orfane fu o nou $i groaznic lovitur pentru doctorul :aleinier# (rin aceasta i se prea c are dovada c trdtorul trecuse cu totul n tabra du$man# Erbin-du-se s pun capt acestei scene att de neplcute, zise magistratului, silindu-se s par lini$tit, de$i era foarte tulburat: <>C As putea s tac si s nu dau nici o atenie unor astfel de acuzaii pn ce nu vor avea o umbr de autoritate prin vreo "otrre ?udectoreasc### Dar fiind cu con$tiina absolut curat, m adresez domni$oarei de =ardoville ns$i $i o rog s declare dac nu i-am spus c"iar astzi c sntatea ei avea s fie n curnd destul de bun pentru ca s poat pleca de aici# <9C Dar bine, domnule, i tie vorba %odin, este evident c n vederea unei ntmplri ca cea de azi i-ai lsat o porti de scpare, te-ai prefcut c e$ti convins de ngrozitoarea dumitale minciun ca s poi invoca mai trziu c"iar mrturia domni$oarei# 'u poi s spui basme de astea unor oameni cu bun sim $i cu inima dreapt# *r trebui s mori de ru$ine, numai ncercnd s aduci vorba despre a$a ceva n faa domni$oarei# *i putea s o crui de o asemenea discuie# <4C Dar nu neleg de ce atta pornire mpotriva meaD eAclam iezuitul cu "aina scurt eAasperat# -i se pare c domnul ?udector este prtinitor lsnd s se adune mpotriva mea calomnii att de grosolaneD <7C Domnule, rspunse domnul de Eermande cu asprime, eu am dreptul nu numai s ascult, c"iar s provoc orice discuie contradictorie care poate s m lumineze# Din toate astea rezult c starea mintal a domni$oarei de =ardoville este destul de bun $i c poate s se ntoarc acas c"iar astzi# 53C n orice caz nu vd prea mari inconveniente la asta, zise doctorul# Dar susin mai departe c nsnto$irea nu este att de desvr$it pe ct ar fi putut fi $i mi declin, n aceast privin, orice responsabilitate pentru viitor# *cum domni$oara este liber, absolut liber# 50C =t despre c"estiunea de a $ti dac ai sec"estrat-o pe domni$oara, fcnd-o s treac drept nebun, ?ustiia a fost sesizat $i o s fii interogat domnule#

E&34NE &E

Snt lini$tit, domnule, rspunse :aleinier# nc un cuvnt, mai zise magistratul, adresndu-se lui *dri-enne: omul de inim $i de dreptate magistratul l art pe %odin care i-a luat aprarea mi-a spus c ai vrea s te ngri?e$ti pentru moment de fiicele mare$alului Simon# *cum m duc la mnstire s le scot, cci ele au fost duse acolo fr $tirea $i voia lor# 5<C Da, rspunse *drienne, ndat ce am aflat c fiicele mare$alului Simon au sosit la (aris, am avut de gnd s le ofer un apartament la mine# Domni$oarele Simon snt rude apropiate cu mine, a$a c este o datorie $i o plcere s le tratez ca pe ni$te surori# De aceea i-a$ fi foarte recunosctoare dac ai vrea s mi le ncredinezi mie# >0C ,n interesul lor, nu cred s pot face ceva mai bun, zise domnul Eermande, apoi se adres doctorului: >2C *i s te nvoie$ti s le aduc aici pe domni$oarele Simon >3C %og pe domni$oara de =ardoville s dispun de aceast cas ca de a sa, pn n momentul cnd o s plece, rspunse doctorul# !rsura mea i st la dispoziie# ><C Domni$oar, zise magistratul, apropiindu-se de *drienne, mi pare ru c n-am fost c"emat mai nainte lng dumneata; i-a$ fi putut crua cteva zile de amar suferin# >5C =el puin mi rmne o amintire bun $i duioas, zise *drienne, plin de graie; amintirea interesului pe care mi l-ai artat# Sper c ai s ai buntatea s m la$i s-i mulumesc la mine, mai zise ea, surznd# +reau s-i dovedesc c ceea ce se nume$te vindecarea mea este un lucru foarte real# Domnul de Eermande se nclin respectuos n faa domni$oarei de =ardoville# ,n timpul ct dur aceast scurt convorbire ntre magistrat $i *drienne, amndoi sttuser cu spatele la :aleinier $i la %odin# *cesta din urm, profitnd de mpre?urare, strecur repede n mina doctorului un bileel pe care i scrisese la iueal cu creionul spri?inind mna pe fundul plriei# :aleinier, uluit, l privi pe %odin# *cesta fcu un semn convenional, ducnd degetul cel gros la frunte $i trgnd dou dungi verticale, dup care rmase nemi$cat# !oate astea se petrecuser a$a de repede, nct cnd domnul de Eermande se ntoarse, %odin sttea la civa pa$i de doctor $i-o privea pe domni$oara de =ardoville cu respect $i interes# Dai-mi voie s v nsoesc, zise doctorul $i ie$i naintea magistratului, pe cnd domni$oara de =ardoville l salut foarte amabil# Dup ie$irea lor %odin rmase singur cu domni$oara de =ardoville# :aleinier l conduse pe ?udector pn la poart, apoi se grbi s citeasc biletul scris cu creionulde %odin $i care cuprindea urmtoarele rnduri#

52C 53C

E&34NE &E

P-agistratul se duce la mnstire prin strad# D-ta alearg nainte prin grdin $i spune-i stanei s asculte ordinul pe care i l-am dat cu privire la cele dou fete; asta este de cea mai mare importanN# Semnul pe care i-0 fcuse %odin n secret, precum $i cuprinsul biletului l fcur pe doctorul :aleinier s vad c ziua aceea era ziua surprizelor $i c secretarul, departe de a trda, lucra tot pentru cea mai mare glorie a Domnului# *cum s ne ntoarcem la %odin, care rmase singur cu domni$oara de =ardoville# =um ie$ir magistratul $i doctorul, d-ra de =ardoville, cu c"ipul strlucitor de bucurie, privindu-0 pe %odin cu un amestec de respect $i de recuno$tin, zise: n sfr$it, domnule, mulumit dumitale, snt liber# Snt numai de cteva zile aici, dar am suferit atta n aceast captivitate, nct am ?urat ca n fiecare an s pltesc eliberarea din nc"isori a ctorva deinui pentru datorii# *$adar i mulumesc din suflet pentru fericirea pe care i-o datorez $i de care pari $i dumneata a fi mi$cat# i voi fi recunosctoare### Domni$oara de =ardoville observ o complet transformare n nfi$area lui %odin# )mul acesta cu puin nainte a$a de aspru fa de doctor, prea acuma, sub influena unor sentimente mai blnde, mai drgstoase# )c"ii lui mici de viper, pe ?umtate ascun$i sub ndoitura pleoapelor, erau aintii asupra lui *drienne cu o eApresie de nespus interes# *poi, ca $i cum ar fi vrut s se smulg deodat din aceste impresii, zise de parc $i-ar fi vorbit lui nsu$i: Jaide, "aide, s nu ne nduio$m, timpul este prea preiosD -isiunea mea nc nu s-a terminat### nu, nu### Drag domni$oar, zise el apoi, adresndu-se lui *drienne, o s vorbim mai trziu despre recuno$tin# *cum s vorbim repede despre prezent, care este a$a de important pentru dumneata $i pentru familia dumitale# Dumneata $tii adevratul motiv pentru care ai fost sec"estrat aici $tii ce motiv au avut doamna de Saint-Dizier $i printele de *igrignF *uzind aceste nume detestate, trsturile domni$oarei de =ardoville,pn atunci a$a de fericite, se ntristar; fata rspunse apoi cu amrciune: Desigur c ura a animat-o pe doamna de Saint-Dizier contra mea# Da, ura $i afar de asta dorina de a te despuia de o imens avere# (e mine cum asta 50C 'u $tii, domni$oar, ct de mare interes aveai s te afli n ziua de 03 februarie n strada St# ;rancis pentru o mo$tenire 52C 'u $tiam nici data asta, nici detaliile acestea, dar $tiam nctructva din ni$te "rtii de familie $i mulumit unei mpre?urri destul de ciudate, c unul dintre strmo$ii mei###

E&34NE &E

53C /sase o sum important care s se mpart ntre descendeni, nu-i a$a
Da# [[ Dar ceea ce, din nefericire, nu $tiai, domni$oar, este c ace$ti mo$tenitori erau obligai s se gseasc reunii la 03 februarie, la o anumit or# Dac ziua sau ora aceasta trecea, cei ntrziai nu mai mo$teneau nimic# *cum nelegi de ce te-au nc"is aici 5>C neleg, eAclam domni$oara de =ardoville; la ura pe care C mi-o purta mtu$a mea trebuie s adaug $i lcomia, totul se eAplic# ;iicele generalului Simon snt $i ele mo$tenitoare, ca $i mine, de aceea au fost sec"estrate $i ele# 59C Dar nu sntei singurele victime, dumneata $i cu ele# 54C =ine snt celelalte 57C .n tnr indian### >3C (rinul D?alma ntreb repede *drienne# >0C '-a lipsit mult s fie otrvit printr-un narcotic, din acela$i interes# >2C +ai, Dumnezeule, eAclam fata mpreunndu-$i minile de spaim# & ngrozitorD el, el### prinul acesta tnr care se zice c are un caracter a$a de nobil, a$a de generosD Doar trimisesem la castelul de =ardoville### >3C Mtiu; ai trimis un om de ncredere ca s-0 aduc pe prin la (aris; dar omul acesta a fost ndeprtat prin viclenie, $i indianul a a?uns pe mna du$manilor# Mi acum unde e *m numai slabe informaii; $tiu doar c e la (aris, $i n-am pierdut nde?dea s-0 gsesc# ) s pornesc n cutarea lui, cci nu poi s nu iube$ti rarele caliti ale acestui srman fiu de rege# =e inim, drag domni$oar, ce inimD Sracul copil cci este aproape copil la optsprezece ani, azvrlit n viitoarea (arisului, n iadul acesta, el cu patimile lui noi, arztoare, slbatice, cu naivitatea lui, cu ncrederea lui, la cte prime?dii n-ar fi eApusD >>C !rebuie s-0 gsim, domnule, trebuie s-0 gsim, zise *dri-enne repede, $i s-0 sustragem acestor prime?dii# (rinul face parte din familia mea $i i datorez cea mai mare ospitalitate; i destinasem pavilionul pe care l ocupam la mtu$a mea# >9C Mi dumneata, drag domni$oar >4C ="iar astzi o s m duc s locuiesc ntr-o cas pe care am pregtit-o de mai mult timp, cci eram "otrt s plec de la doamna de Saint Dizier $i s triesc singur, dup gustul meu# *tunci, pentru c dumneata e$ti geniul cel bun al familiei noastre, fii generos $i fa de prinul D?alma, dup cum ai fost pentru mine $i pentru fiicele mare$alului Simon# !e rog caut s afli unde este prinul $i du-0 la

5<C 55C

><C >5C

E&34NE &E

pavilion; s-i spui c i-0 pune la dispoziie un prieten necunoscut; o s am gri? de toate nevoile lui $i o s triasc a$a cum trebuie s triasc un prin### >7C Da, va tri ca un prin, mulumit drniciei dumitale, cu adevrat mprte$ti, $i niciodat un interes nu va fi fost mai bine urmrit# &ste destul s vezi figura lui melancolic $i frumoas pentru ca### 93C =umD Dumneata l-ai vzut zise *drienne ntrerupndu-0 pe %odin# 90C Da, l-am vzut n fostul dumitale castel de la =ardoville, drag domni$oar, lng care 0-a aruncat furtuna# &u m dusesem la castel ca s### Dup o clip de tcere, %odin relu ca $i cum ar fi fost nainte de un avnt de sinceritate# 92C &i bine, da, m dusesem s fac o fapt ?osnic, ru$inoas, mr$av, trebuie s o mrturisesc# 93C DumneataD la castelul de =ardoville pentru o fapt ?osnicD eAclam *drienne foarte surprins# 9<C Da, drag domni$oar, rspunse %odin cu naivitate# ntr-un cuvnt, primisem ordin de la domnul abate de *igrignF s pun pe fostul dumitale administrator n alternativa de a-$i pierde slu?ba sau de a se preta la o mi$elie# 95C Dar cine e$ti dumneata ntreb domni$oara de =ardoville din ce n ce mai mirat# 9>C &u snt %odin, fostul secretar al abatelui de *igrignF, snt un om foarte resemnat, dup cum vezi# %enunm s redm accentul umil $i nevinovat cu care pronun iezuitul aceste cuvinte# *flnd aceasta, domni$oara de =ardoville ddu napoi speriat# &a auzise vorbindu-se de %odin, umil secretar al abatelui de *igrignF# *dministratorul mo$iei de =ardovi/le u scrisese lui *drienne $i se plnsese de propunerile perfide $i mr$ave ale lui %odin# De aceea simi de$teptndu-i-se n suflet o vag nencredere, cnd afl c eliberatorul ei ?ucase un rol att de odios# Dar sentimentul defavorabil era contrabalansat de ceea ce i datora lui %odin $i de faptul c iezuitul se acuzase el singur, lund-o naintea repro$urilor care i s-ar fi putut adresa# !otu$i, domni$oara de =ardoville continu convorbirea cu o oarecare rezerv $i rceal, dup ce ncepuse cu atta sinceritate $i simpatie# %odin vzu foarte bine ce impresie fcuse, dar se a$teptase la asta $i nu-$i pierdu cumptul ctu$i de puin cnd domni$oara de =ardoville l privi drept ntre oc"i $i i spuse: *$aD e$ti secretarul domnului abate de *igrignF Spune fost secretar, te rog, drag domni$oar, rspunse iezuitul# nelegi bine c n-o s mai trec niciodat pragul casei abatelui de

E&34NE &E

*igrignF# -i l-am fcut du$man de moarte $i am rmas pe drumuri# Dar n-are a face### =uvintele acestea, spuse cu foarte mult simplitate $i demnitate, readuser iar mila n sufletul lui *drienne# ;ata se gndi c, n definitiv, %odin l nfruntase pe abate ca s fac o fapt generoas# !otu$i rspunse cu rceal: 99C Dac $tiai c propunerile pe care trebuia s le faci administratorului de la castelul de =ardoville erau a$a de ru$inoase $i de perfide, cum de te-ai putut anga?a s le eAecui 94C De ceD de ceD relu %odin cu un fel de nerbdare# (entru c atunci eram cu totul la discreia printelui de *igrignF, unul dintre oamenii cei mai dibaci din ci cunosc $i asta am aflat-o alaltieri unul din oamenii cei mai prime?dio$i care eAist pe lume# &l reu$ise s-mi nving scrupulele, convingndu-m c scopul scuz mi?loacele# De$i n-am fost dect un instrument ne$tiutor, orb, mi-e ru$ine $i mi pare a$a de ru, de parc a$ fi lucrat din capul meu# *sta m apas $i m doare# !e rog s vorbim mai bine despre dumneata $i de ceea ce te intereseaz pe dumneata# %odin $i mrturisise cu atta spontaneitate gre$eala, o eAplica a$a de firesc, $i prea ntr-adevr att de pocit, nct *drienne simea cum i scade nencrederea# 07C *$adar, zise ea, continund s-0 eAamineze pe %odin, la =ardoville l-ai vzut pe prinul D?alma 23C Da, domni$oar, $i de la aceast scurt ntrevedere dateaz afeciunea mea pentru dnsul# De aceea o s-mi ndeplinesc misiunea pn la capt# ;ii lini$tit, drag domni$oar, ca $i dumneata, ca $i fiicele mare$alului Simon, nici prinul n-o s fie victima detestabilului complot care, din nefericire, nu s-a oprit nici aici# 20C (e cine a mai ameninat 22C (e domnul JardF, un om plin de cinste; $i el este rud cu dumneata $i deci interesat de aceast mo$tenire# &l a fost ndeprtat din (aris printr-o trdare infam# ,n sfr$it, ultimul mo$ternitor este un nenorocit de lucrtor care a czut ntr-o curs ntins cu n-demnare $i a fost aruncat la nc"isoare pentru datorii# 23C Dar bine, n folosul cui a fost urzit acest mr$av complot care m nspimnt 2<C ,n folosul domnului abate de *igrignFD rspunse %odin# 25C ,n folosul lui =um asta cu ce drept el nu-i mo$tenitor# 2>C *r fi prea lung s-i eAplic, drag domni$oar; ntr-o zi o s le afli pe toate; fii, ns, ncredinat c familia dumitale n-avea du$man mai mare dect pe abatele de *igrignF#

E&34NE &E

29C Domnule, zise *drienne, cuprins nc de bnuial, o s-i vorbesc foarte sincer# =um am putut eu s-i inspir interesul a$a de viu pe care mi-0 ari $i care se ntinde c"iar $i asupra celorlali membri din familia mea 24C DoamneD drag domni$oar, rspunse %odin, surznd, dac o s-i spun, o s rzi de mine sau n-ai s m crezi### 27C :a vorbe$te, te rog# 33C --am interesat $i m-am devotat dumitale pentru inima dumitale generoas, pentru spiritul dumitale nalt, pentru caracterul dumitale independent $i mndru### $i odat ce am fost al dumitale### nici ceilali nu mi-au mai fost indifereni, mai ales c $i ei snt demni de interes; servindu-i pe dn$ii, te serveam pe dumneata# 30C *dmit c m-ai socotit demn de aceste laude cu mult prea mgulitoare pentru mine, dar cum ai putut ?udeca ce fel de inim am, ce fel de spirit, ce fel de caracter 32C +rei s $tii n ce c"ip mi s-a dezvluit moralul dumitale, nu-i a$a Doamne, domni$oar, e a$a de simplu: abatele de *igrignF vedea n mine numai o ma$in de scris, un instrument obscur, orb $i mut# n a?unul lui 03 februarie, el mi-a dat o "rtie stenografiat $i mi-a spus: PS transcrii acest interogatoriu $i s adaugi c actul acesta vine n spri?inul "otrrii unui consiliu de familie, care declar, dup raportul doctorului :aleinier, c starea de spirit a domni$oarei de =ardoville este destul de alarmant, ca s necesite nc"iderea ei ntr-o cas de sntate# 55C Da, zise *drienne cu amrciune, era vorba despre o lung convorbire pe care am avut-o cu doamna de Saint-Dizier, mtu$a mea, $i care a fost stenografiat n ntregime, fr $tirea mea# 5>C (rin urmare am fost n fata acestui memoriu stenografiat pe care am nceput s-0 transcriu# ="iar de la nceput am rmas uimit, nu $tiam dac visam sau eram treaz# =umD am eAclamat eu, domni$oara de =ardoville este nebunD 'ebuni snt cei care ndrznesc s susin o asemenea monstruozitateD Din ce n ce mai interesat, mi-am continuat lectura $i am terminat-o# =e s-i mai spun =eea ce am simit atunci nu se poate descrie# *fl c ideile acelea a$a de noi, a$a de independente, a$a de ndrznee, pe care le-ai eApus cu atta strlucire mtu$ii dumitale, snt, fr ca dumneata s o $tii, la fel cu ideile unei persoane pentru care ai s simi cndva cel mai duios, cel mai sfnt respect# 59C De cine vorbe$ti ntreb domni$oara de =ardoville cu un interes crescnd# Dup o clip de prefcut $ovial, %odin zise: 'u, nu, la ce bun s-i mai spun de pe acum !ot ce pot s-i spun, drag domni$oar, este c dup ce am terminat de citit m-am dus repede la abatele de *igrignF, ca s-0 conving de gre$eala n care

E&34NE &E

czuse fa de dumneata# '-am putut s dau de el# ,eri-diminea, ns, i-am spus ce gndeam# &l nu s-a mirat dect de un singur lucru: a aflat c $i eu $tiam s gndesc# !oate struinele mele au fost primite cu o tcere dispreuitoare# =redeam c cel puin era de bun-credin; mai struii, dar n zadar# &l mi porunci s-0 urmez la casa unde trebuia s se desc"id testamentul strmo$ului dumitale# &ram a$a de orbit, cu privire la abatele de *igrignF, nct, pentru ca s mi se desc"id oc"ii, a trebuit s soseasc, rnd pe rnd, soldatul, fiul su $i tatl mare$alului Simon# ,ndignarea lor mi dezvlui toat grozvia unui complot esut de mult vreme, cu o ndemnare eAtraordinar# S-mi art pe loc oroarea pe care o simeam pentru aceste mi$elii, nsemna s stric totul; n-am comis aceast gre$eal# *m vrut s fiu mai viclean dect dnsul# Dac aceast imens mo$ternire ar fi fost a mea, nu m-a$ fi artat mai aprig $i mai nemilos ca s intru n stpnirea ei# -ulumit acestei stratageme, abatele de *igrignF n-a bnuit nimic# ) ntmplare providenial a scpat mo$tenirea din minile lui $i 0-a silit s plece din acea cas consternat# &u am plecat plin de bucurie, cci aveam mi?loacele s te salvez, s te rzbun, draga mea domni$oar# *sear m-am dus, ca totdeauna, la birou; n lipsa abatelui, mi-a fost u$or s citesc toat corespondena referitoare la mo$tenire, $i n felul acesta am putut lega toate firele acestei ngrozitoare ma$inaiuni# *tunci, drag domni$oar, am rmas ncremenit# *tunci, interesul adnc pe care l simeam pentru dumneata a mai crescut $i s-a eAtins $i asupra celorlalte victime nevinovate ale infernalului complot# =u toat slbiciunea mea, am avut cura?ul s nfrunt orice, ca s-0 demasc pe abatele de *igrignF# *m adunat dovezile necesare ca s dau declaraiei mele n faa ?ustiiei destul autoritate, $i azi-diminea am plecat din casa abatelui fr #$-i dezvlui planurile mele# )dat ie$it din casa lui, i-am scris c am n mn destule dovezi despre mi$eliile lui ca s-0 pot ataca pe fa, la lumina zilei# (e urm m-am dus la parc"et $i $tii### ,n acest moment intr o gardian $i-i zise lui %odin: Domnule, comisionarul pe care l-ai trimis dumneata $i cu domnul ?udector n strada :rise--ic"e s-a ntors# * lsat acolo scrisoarea Da, $i portarul a dus-o imediat sus# :ine, poi s pleci# Eardian ie$i# Dac domni$oara de =ardoville ar mai fi avut vreo bnuial despre sinceritatea $i devotamentul lui %odin, ar fi disprut $i aceasta n faa raionamentului, din nefericire foarte firesc, pe care trebuia s $i-0 fac: cum s presupun c era cea mai mic nelegere ntre %odin $i abatele de *igrignF, cnd secretarul dezvluia toate uneltirile fostului su patron $i l denuna ?ustiiei =um putea s bnuiasc ea c iezuitul umbla cu gnduri ascunse =el mult putea crede c umbla s-$i atrag n felul acesta bunvoina ei#

E&34NE &E

Mi, apoi, dup cum spunea $i %odin nsu$i, ce om, dac nu era un ticlos, putea s nu se intereseze de soarta ei .n sentiment ciudat, un amestec de surpiz $i de interes se aduga la recuno$tina lui *drienne pentru %odin# (e de alt parte, ea $i ddu seama c sub aceast nfi$are umil se afl un spirit superior $i atunci i veni n minte alt bnuial# >>C .ite ce e, domnule, zise ea, eu le mrturisesc ntotdeauna oamenilor pe care i stimez ndoielile pe care le am fat de ei, ca s se poat dezvinovi# =um se face c, de$i valorezi a$a de mult, ai ocupat pe lng abatele de *igrignF $i nc atta timp p poziie att de inferioar >9C & drept, zise %odin surznd, asta trebuie s te surprind n c"ip neplcut, cci un om de o oarecare capacitate, care rmne mult vreme ntr-o situaie nensemnat, are, desigur, un viciu radical, vreo patim ?osnic sau ticloas# Deobicei, a$a e# >4C Dac trebuie, o s-i fac aceast mrturisire neplcut# !oat cauza e lenea, oroarea de orice activitate a spiritului, de orice rspundere moral, de orice iniiativ# =u cei o mie dou sute de franci pe care mi-i ddea abatele de *igrignF, eram cel mai fericit om din lume: aveam ncredere n nobleea faptelor sale, gndul lui era $i al meu# Dup ce mi terminam treaba, m ntorceam n odia mea srccioas, mi aprindeam focul, mncam vreo rdcin de legum, apoi luam vreo carte de filozofie necunoscut $i ncepeam s visez asupra ei, dnd drumul cugetrii, care, dup ce fusese inut n loc toat ziua, acum m tra pe aripile sale, fcndu-mi teoriile $i utopiile cele mai atrgtoare# Dup aceea adormeam $i dormeam dus; n fiecare diminea m duceam la birou cu voie bun, fiind sigur de pinea de a doua zi, fr nici o gri? de viitor, trind cu puin, a$teptnd cu nerbdare serile mele singuratice $i spunndu-mi n gndul meu, pe cnd scriam $i mzgleam ca o ma$in stupid: PDac a$ vreaD###N >7C 'egre$it, ai fi putut $i dumneata s a?ungi la vreo poziie nalt ca atia alii, zise *drienne foarte mi$cat de filozofia lui %odin# 93C Da, cred $i eu c a$ fi putut a?unge, dar de vreme ce puteam, la ce bun +ezi, dumneata, drag domni$oar, ceea ce face adesea ca oamenii de oarecare valoare s fie nenele$i de vulg, este c ei se mulumesc adesea s zic: Dac a$ vreaD 90C Mi acum e$ti fr slu?b, cum ai s-trie$ti zise *drienne din ce n ce mai interesat de ciudenia acestui om $i gndindu-se s-i pun dezinteresarea la ncercare# *m o mic sum pus de o parte, care o s-mi a?ung pn o s descurc ultimul fir de neagr urzeal a printelui de *igrignF# Snt dator

E&34NE &E

s fac acest lucru pentru c m-am lsat dus de nas atta timp# Sper c pentru aceasta au s-mi a?ung trei patru zile# Dup aceea am sigurana c o s gsesc o slu?b modest, la mine n provincie, la un ncasator particular de dri# %enunm s zugrvim nevinovia cu care fcea %odin aceste mici confidene att de mincinoase# Domni$oara de =ardoville simea disprndu-i $i ultima bnuial# 2C =um, zise ea plin de interes, peste trei patru zile ai s pleci din (aris 3C *$a cred, drag domni$oar, $i asta aici glasul lui se fcu misterios pentru mai multe motive# Dar ceea ce o s m bucure foarte mult este c, cel puin, o s duc cu mine convingerea c mi-ai fost recunosctoare ntr-o msur oarecare pentru faptul c numai dup simpla citire a actului de la doamna de Saint-Dizier am recunoscut n dumneata o valoare care n-are, poate, perec"e n zilele noastre# mi eAplic foarte bine iubirea dumitale ptima$ pentru tot ce e frumos, aspiraiile dumitale arztoare spre o lume mai bun, cura?osul dumitale dispre pentru multe obiceiuri la care este supus o femeie; da, acum neleg $i mai bine nobila mndrie cu care prive$ti nvala de oameni nfumurai, ridicoli, ncrezui, pentru care femeia este o fiin nscut pentru ei, dup legile pe care le-au fcut tot ei# Domni$oara de =ardoville era foarte mirat auzindu-0 vorbind n termeni att de asemntori ideilor sale# l vedea pentru prima dat pe acest om prime?dios $i uita, sau mai bine zis nu $tia, c avea de a face cu un iezuit de o rar inteligen, care unea talentele ascunse ale unui spion de poliie cu ptrunderea adnc a unui du"ovnic# <C DoamneD zise ea, ncepnd s se simt atras de farmecul funest al lui %odin, snt convins c aperi de o mie de ori mai bine dect mine aceste idei pe care doamna de Saint-Dizier $i abatele de *igrignF mi le-au repro$at cu atta asprime# Spune nainte, domnule, nici nu pot s-i spun cu ct fericire te ascult# 5C !e miri, drag domni$oar, c n-ai fost neleas de mtu$a dumitale $i de abatele de *igrignF =e ai dumneata comun cu aceste suflete ipocrite, geloase, viclene, a$a dup cum vd eu acum# ntru nebuniile monstruoase pe care le gseau la dumneata, care este cea mai criminal, cea mai de osndit & "otrrea de a tri de aici nainte singur, dup placul dumitale# &i gseau aceasta odios, detestabil, imoral# Mi doar "otrrea dumitale era dictat de dorina de a dovedi prin eAemplul acesta c orice femeie cu inima curat $i cu cugetul neptat, cu caracterul tare $i cu sufletul independent, poate ie$i fr nici o prime?die de sub tutela umilitoare pe care i-o impune obiceiulD Dumneata vrei s trie$ti n vzul lumii, independent, cinstit $i respectat# ,n sfr$it, vrei s ai, ca $i brbaii, liberul arbitru, ntreaga rspundere a tuturor faptelor pe care le faci# _sta este scopul dumitale, nu-i a$a, domni$oar &ste nobil, este mare# )are acest eAemplu o s fie

E&34NE &E

imitat S sperm c daD Dar c"iar de n-ar fi imitat, ncercarea aceasta nobil i face cinste# Domni$oara de =ardoville, complet cucerit de farmecul acestui om diabolic eAclam: 29C Dar cine e$ti dumneata, domnule, ca s cuno$ti $i s analizezi a$a cele mai tainice gnduri ale mele, s cite$ti n sufletul meu mai lmurit dect citesc eu nsmi 24C =ine sntD rspunse %odin, cu un admirabil surs binevoitor, i-am spus, snt un biet btrn, care de patruzeci de ani, dup ce servea zilnic ca ma$ina de scris pentru ideile altora se ntorcea n fiecare sear n odia lui, unde putea s-$i dea drumul ideilor# !actica lui %odin era ndemnatic $i sigur# (n atunci, domni$oara de =ardoville nu-$i dduse seama nici de gusturile, nici de instinctele sale# Se lsase furat de ele numai pentru c le gsea fermectoare# =t trebuia s fie de fericit auzindu-0 pe un om nzestrat cu#un spirit surperior, care, nu numai c i luda inteniile pentru care fusese pn atunci a$a de mult do?enit, dar o $i felicita, ca pentru un lucru mare, nobil, divinD ,zbit de rara inteligen a iezuitului, simindu-$i curiozitatea foarte aiat prin cteva cuvinte misterioase, pe care cellalt le spusese ntr-adins, neputndu-$i eAplica influena ciudat pe care acest om prime?dios ncepuse s o eAercite asupra ei, simind o comptimire respectuoas la gndul c un om de vrsta asta $i de o asemenea inteligen se gsea ntr-o situaie att de grea# *drienne i spuse cu avntul ei obi$nuit: .n om cu meritul $i cu inima dumitale nu trebuie s fie la discreia mpre?urrilor# Simt c n multe privine sfaturile dumitale miar putea fi de mare folos n viitor# ,n afar de asta, ai venit s m smulgi din aceast cas, devotndu-te $i altor persoane din familia mea: prin aceasta mi-ai dovedit un interes pe care a$ fi nerecunosctoare dac l-a$ uita# *veai o situaie foarte modest, dar sigur, pe care ai pierdut-o, dmi voie s### 33C 'ici un cuvnt mai mult, drag domni$oar, zise %odin, ntrerupnd-o pe domni$oara de =ardoville cu un aer dezolat; trebuie $i vreau s pstrez fa de dumneata o complet independent# 3<C *tunci nu voi putea s-mi manifest recuno$tina fat de dumneata 35C 'u, nu, zise %odin cu o prefcut emoie# =rede-m, va veni un moment solemn cnd ai s te poi ac"ita ntr-un fel demn de mine $i demn de dumneata# =onvorbirea fu din nou ntrerupt de gardian, care intr $i-i spuse *driennei: 3>C Domni$oar, a venit o lucrtoare coco$at $i ntreab de dv# Dup noile ordine ale domnului doctor, sntei liber s primii pe

E&34NE &E

cine vrei $i am venit s v ntreb dac s o las s vin sus# & a$a de ru mbrcat, nct n-am ndrznit### 39C S vin, zise *drienne, care o recunoscu pe -aFeuA, s vinD &ste sora adoptiv a unui meseria$ de treab care a nfruntat orice ca s vin s m scape din casa asta, zise apoi *drienne emoionat, adresndu-se lui %odin# ;ata asta este un suflet rar# ,n clipa cnd *drienne pronun aceste din urm cuvinte, intr n odaie -aFeuA# Domni$oara de =adoville i ie$i repede nainte $i, vznd-o c $ovie s rspund primirii sale prietene$ti, o mbri$a cu drag# =nd se vzu n braele ncnttoare ale domni$oarei de =ardoville, cnd i simi buzele atingndu-i obra?ii ei palizi $i bolnvicio$i, fata izbucni n lacrimi $i nu mai putu scoate o vorb# %odin, retras ntr-un col al odii, privea scena cu o neplcere ascuns, cci cuno$tea devotamentul adnc al fetei pentru *gricol, devotament care de cteva zile se revrsase $i asupra domni$oarei de =ardoville# ,ezuitului nu-i plcea c *drienne se gndea s mai mreasc aceast iubire# Se gndea cu nelepciune c nu trebuie niciodat s dispreuie$ti un du$man, orict de mic ar fi; oricine se devota domni$oarei de =ardoville era du$manul lui# .it-te la ea, i zise *drienne lui %odin, care se apropie repede# *m descoperit o comoar# .it-te la ea $i s o iube$ti a$a cum o iubesc $i eu# &ste o inim din acelea cum cutm noi#

99

E&34NE &E

) s gsim asemenea inimi, slav DomnuluiD zise %odin nclinndu-se n faa *driennei# ;ata ridic ncet oc"ii asupra iezuitului# /a vederea acelei figuri cadaverice care i surdea cu mulumire, fata tresri# =iudat lucruD Nu-0 vzuse niciodat pe omul acesta, dar dintr-o dat simi o puternic team, nct nici nu bg de seam impresia pe care o produsese# &l simi mrindu-i-se aversiunea instinctiv contra lucrtoarei# n loc s-$i plece $i el oc"ii, pru c o eAamineaz cu o atenie ncordat# 97C D-mi voie, draga mea, zise %odin, prnd c ncearc s$i aduc aminte, n-ai fost acum cteva zile la mnstirea Sainte--arie, aici alturi 43C :a da# v*tunci nu mai ncape ndoial, dumneata e$ti### Da, ai dreptate, zise el apoi adresndu-se lui *drienne# ;ata asta are o inim bun, o inim nobil# Dac ai $ti cu ce cura? a respins ea, a$a srac $i lipsit de lucru, suma ru$inoas pe care starea mnstirii a avut neru$inarea s io ofere ca s spioneze o familie n care i propusese s intreD 40C =e infamieD eAclam domni$oara de =ardoville cu dezgust# 42C Domni$oar, zise -aFeuA cu amrciune, n-aveam de lucru, snt srac $i au crezut c pot s-mi propun orice# 43C ,ar eu spun, zise %odin, c a fost o ndoit neur$inare $i Da< pe de alt parte, este ndoit de frumos din partea dumitale c ai refuzat# 4<C DomnuleD### zise -aFeuA ncurcat# 45C =rede-m pe mine, fetie, zise *drienne, snt unele laude care fac cinste cuiva, $i a$a este cazul cu laudele domnului %odin# 4>C De altfel, fata aceasta nu este sora adoptiv a lui *gricol :audoin, cura?osul lucrtor, poetul energic $i popular *feciunea unui astfel de om nu este oare cea mai bun garanie 49C *i dreptate, zise *drienne: fr s-o cunosc pe fata asta, a nceput s m intereseze nc din ziua cnd fratele ei adoptiv mi-a vorbit despre dnsa# -i-a vorbit cu atta cldur, cu atta entuziasm, nct imediat am socotit c fata trebuie s merite un asemenea sentiment# *ceste cuvinte ale *driennei o tulburar pn ntr-att pe -a-F#uA, nct figura ei palid se fcu ro$ie ca focul# Se $tie c nefericita l iubea pe *gricol cu un amor to att de ptima$ pe ct de dureros

"#$O%&' R(T(C#TOR

94

E&34NE &E

$i de tainic# n momentul cnd domni$oara de =ardoville i vorbea despre sentimentele lui *gricol, -aFeuA ntlnise privirile scruttoare ale lui %odin# ) minte att de subtil $i de ptrunztoare ca aceea a iezuitului trebuia s caute imediat cauza oricrui lucru# &l vzu pe de o parte o fat sc"iload, dar, foarte inteligent $i capabil de un devotament ptima$, pe de alt parte un lucrtor tnr, frumos, ndrzne, spiritual $i cinstit# P=rescui mpreun, trebuie s se iubeasc precum fraii, $i ziser ei, dar de un amor fresc nu ro$e$te nimeni; -aFeuA s-a tulburat sub privirea mea: oare l iube$te pe *gricol cu un astfel de amor N )dat pornit pe aceast cale, %odin voi s-$i urmeze cercetarea# +znd c tulburarea lui -aFeuA o mir pe *drienne, el i spuse surznd $i artnd-o pe -aFeuA, cu un gest semnificativ# +ezi, drag domni$oar, cum ro$e$te, biata de ea, cnd i se vorbe$te de dragostea puternic a lucrtorului -aFeuA lsa capul, moart de ru$ine, $i, din ro$ie cum era, se fcu palid ca moartea# ,ezuitul se temu c mersese prea departe# *drienne i zise plin de interes lui -aFeuA: >C De ce te tulburi a$a, drag 9C & foarte simplu, zise %odin, cu naivitate cci acum $tia ceea ce dorea s $tie, $i voia s nu se bnuiasc nimic# ;ata asta are modestia $i inima unei surori pentru fratele ei# l iube$te a$a de mult, nct cnd l laud cineva pe el i se pare c se vorbe$te de dnsa# -aFeuA crezu, avea nevoie s cread, cci altfel ar fi murit de ru$ine c ultimele cuvinte ale lui %odin erau sincere $i c nu bnuise iubirea ei cea mare pentru *gricol# 'elini$tea i sczu $i-i putu spune lui *drienne: 4C Scuzai-m, domni$oar, snt a$a de puin obi$nuit s mi se arate atta bunvoin, nct am rspuns nepotrivit la buntatea dv# pentru mine# 7C :untatea mea, dragD dar n-am fcut nc nimic pentru dumneata# -ulumit Domnului, ns, o s-mi pot ine fgduiala c"iar de astzi, $i o s-i pot rsplti devotamentul pe care mi l-ai artat# ncepnd de astzi, dac te nvoie$ti, n-o s ne mai desprim# 03C Sntei prea bun, domni$oar, zise -aFeuA cu vocea tremurtoare, recuno$tina mea###

E&34NE &E

3C 'u-mi vorbi de recuno$tin, am $i eu acelea$i datorii pentru dumneata, i vorbesc de afeciunea $i de prietenia sincer pe care i-o port# Dar, spune-mi, ce te-a adus aici 0C .ite ce e: azi-diminea, domnul Dagobert a primit o scrisoare prin care era rugat, s vin aici unde avea s afle ve$ti bune cu privire la ceea ce l intereseaz mai mult pe lume# &l a crezut c este vorba despre domni$oarele Simon $i mi-a spus: PDrag -aFeuA, te-ai interesat atta de bietele fete, nct trebuie s vii $i dumneata cu mineN# *drienne se uit la %odin: 2C Da, domni$oar, i-am scris soldatului, dar n-am isclit $i n-am eAplicat nimic mai mult, $i $tii pentru ce# 3C =um a sosit, era a$a de nerbdtor, nct de la u$ a ntrebat dac orfanele snt aici, n casa asta# , s-a spus c nu# *tunci, cu toate rugminile mele, a vrut s se duc la mnstire $i s ntrebe acolo# <C =e nesocotinD eAclam *drienne# Se poate s se duc la mnstire dup cele ce s-au petrecut n noaptea aceea cnd a ncercat s sar gardulD 'umai de n-ar fi recunoscutD 5C 'u-i probabil, zise %odin, n-or s-0 lase s intre, asta-i totul# De altfel, trebuie s vin $i magistratul ndat cu fetele# &u nu mai am nici o treab aici, am alte gri?i# !rebuie s m interesez de prinul D?alma# !e rog s-mi spui unde $i cnd o s pot s te vd, drag domni$oar, ca s te in la curent cu rezultatul cercettorilor# >C ) s m gse$ti n noua mea locuin, unde o s m duc dup ce ies de aici, n strada *n?ou, n fostul palat :aulieu# Dar m gndesc c poate nu e nici convenabil, nici prudent s-0 pun pe D?alma s locuiasc n pavilionul meu de la palatul Saint-Dizier# *m vzut acum ctva timp o cas mobilat, foarte drgu# *r mai fi nevoie de cteva nimicuri, care s-ar putea face n douzeci $i patru de ore, ca s fie o locuin admirabil# Da, ar fi de o mie de ori mai bine $i apoi, n felul acesta, a$ putea rmne mai u$or necunoscut de dnsul# 9C =umD eAclam %odin, ale crui planuri erau foarte mult ncurcate de noua "otrre a fetei, vrei s nu $tie### 4C +reau ca prinul D?alma s nu $tie nicidecum cine este prietenul necunoscut care i vine n a?utor; doresc ca nici mcar s nu

E&34NE &E

$tie c eu eAist, cel puin pentru moment# -ai trziu, poate peste o lun, o s vd#

E&34NE &E

%odin, de$i foarte suprat de "otrrea nea$teptat a lui *dri-enne, se prefcu indiferent# ,nteniile dumitale au s fie urmate ndeaproape, drag domni$oar, $i mine, cu voia dumitale, o s vin s-i dau raportul# !ocmai cnd era s ias, %odin se ntlni fa n fa cu Dagobert# n sfr$it, am pus mina pe unul### eAclam soldatul, apucndu-0 pe iezuit de guler $i zglindu-0 cu putere# Domni$oara de =ardoville strig plin de spaim, fcnd civa pa$i spre soldat: 34C (entru Dumnezeu, ce faci 37C .nde snt orfanele, dac nu snt aici -i s-a nc"is poarta mnstirii fr s mi se rspund nimic, strig Dagobert cu vocea tuntoare# <3C *?utor, strig %odin# <0C & grozavD eAclam *drienne# <2C Domnule Dagobert, zise -aFeuA, repezindu-se s-0 apuce de bra $i artndu-i-o pe *drienne, uite-o pe domni$oara de =ardoville# n faa ei s faci a$a cevaD $i apoi cred c te n$eli# /a numele domni$oarei de =ardoville, binefctoarea fiului su, soldatul se ntoarse brusc $i ddu drumul lui %odin# *cesta, ro$u de mnie $i abia mai putnd respira, se grbi s-$i potriveasc gulerul $i cravata# <3C ,ertare, domni$oar, zise Dagobert, ndreptndu-se spre *drienne, care era palid de spaim, nu $tiam cine e$ti $i am fost mpins de un moment de violen# <<C Dar ce ai cu domnul acesta ntreb *drienne Dac m-ai fi ascultat### <5C ,art-m c te ntrerup, zise soldatul stpnindu-se, apoi se adres lui %odin, care $i recptase sngele rece: <>C -ulume$te-i domni$oarei $i car-te# Dac mai stai, nu rspund de mine# <9C 'umai un cuvnt, drag domnule, zise %odin, am### <4C i spun c nu rspund de mine dac mai stai aiciD strig Dagobert, btnd dui picior# <7C Dar, pentru Dumnezeu, spune-ne cel puin cauza acestei mnii, zise *drienne, lini$te$te-te $i ascult-ne# S m lini$tesc, eAclam Dagobert cu deznde?de; dar nu m gndesc dect la un singur lucru, la sosirea mare$alului Simon, care va fi la (aris azi sau mine# Se poate zise *drienne surprins# %odin fcu $i el o mi$care de surpriz $i de bucurie# *sear, zise Dagobert, am primit o scrisoare de la Javre; de trei zile am fcut demersuri, nd?duind c bietele orfane au s fie

E&34NE &E

eliberate, de vreme ce uneltirea acestor ticlo$i n-a izbutit $i art spre %odin cu un gest de mnie# Dar bine, domnule, d-mi voie s### ,e$i, zise Dagobert; dac n-ar fi domni$oara aici, cel puin a$ $ti c m-am rzbunat pe cineva# %odin fcu un semn de nelegere lui *drienne, se apropie de ea o clip, i-0 art pe Dagobert cu un gest de adnc mil, $i nainte de a ie$i, i mai spuse: (lec bucuros, domnule# !ocmai ie$eam din odaie cnd ai intrat dumneata# *poi, se apropie mai mult de domni$oara de =ardoville $i i spuse ncet: Sracul de elD durerea l rtce$te# &Aplic-i toate, drag domni$oar, o s fie o lecie pentru dnsul# Dar pn atunci $i %odin ncepu s se scotoceasc prin buzunare $i scoase un pac"eel, d-i asta, drag domni$oar; asta este rzbunarea mea# *drienne inea pac"etul n mn $i se uita cu mirare la iezuit; acesta duse degetul la gur, ca $i cum ar fi vrut s recomande tcere, apoi se ndrept de-a ndrtelea spre u$ $i ie$i# *drienne se apropie, atunci, de soldat $i i se adres cu intreres: 3C ,ntrarea dumitale a$a de brusc m-a mpiedicat s-i pun o ntrebare, care m intereseaz foarte mult: e$ti rnit 0C -ulumesc, domni$oar, mulumesc, n-are nici o importan, n-am timp s m gndesc la asta# mi pare ru c am fost a$a de brutal n faa dumitale $i c l-am dat afar pe ticlosul acesta, dar nu-0 cunosc de azi, era cu renegatul acela de *igrignF# 2C Da, dar asta nu-0 mpiedic s fie un om cumsecade, un om admirabil, care n acest moment nu este preocupat dect de un singur lucru: s-i napoieze copiii# 3C Domni$oar, zise Dagobert, te n$al; te la$i pclit de pctosul sta# :a nu, am dovezi de buna lui credin; mai ntu c el m scoate de aici, $i apoi iat ceva care are s te mpace poate $i pe dumneata cu el $i *drienne i d pac"etul pe care u primise de la %odin# Dagobert l desc"ise# =nd l desfcu $i cnd recunoscu crucea lui de argint nnegrit de vreme $i panglica ro$ie,decolorat,care i se furase la "anul Moimul alb mpreun cu "rtiile, eAclam cu vocea ntretiat, cu inima bt"d: <C =ruceaD crucea meaD am cptat cruceaMi n bucuria lui nebun $i lipea steaua de argint de mustaa crunt, apoi ie$i grbit din odaie, strbtu n goan cele dou ncperi, se repezi n ?os pe scri $i-0 a?unse pe %odin pe ultima treapt# 5C Domnule, zise el mi$cat, apucndu-0 de bra, urc-te napoi#

E&34NE &E

>C *r fi bine s te "otr$ti ntr-un fel, zise %odin cu voio$ie, oprindu-se n loc# 'u-i dect o clip de cnd mi porunceai s plec, acum mi spui s m ntorc, ce s fac, dar 9C *dineauri gre$eam, $i cnd fac o gre$al, vreau s-o repar# !eam n?urat, te-am maltratat fa de lume $i vreau s-mi cer scuze tot fa de lume# 4C Dar snt grbit# 7C Mi ce-mi pas c e$ti grbit i spun c trebuie s te urci imediat, dac nu $i Dagobert l apuc pe iezuit de min $i l strnse cu prietenie $i dragoste dac nu, bucuria pe care mi-o faci dndu-mi crucea napoi, nu este complet# *poi 3 lu pe %odin de bra, l sui s grbeasc pasul $i l aduse triumftor n camera unde rmseser *drienne $i -aFeuA, foarte surprinse de brusca dispariie a soldatului# 03C .ite-0, uite-0 eAclam Dagobert intrnd# /-am a?uns ?os la scar# 00C Mi m-ai fcut s urc cu ni$te pa$i care nu mai snt pentru mine, zise %odin, abia mai trgndu-$i sufletul# 02C *cuma, zise Dagobert, declar n faa domni$oarei c am fcut ru bruscndu-te $i n?urndu-te; i cer scuze, multe scuze $i i ?ur c atunci cnd snt dator, pltesc# Dagobert i ntinse din nou mina lui %odin, care i-o strnse prietene$te $i zise: Biua aceasta este bun pentru toat lumea; c"iar a$a i-am $i scris azi n scrisoare### 44C =um, zise soldatul foarte mirat, scrisoarea aceea nesemnat era de la dumneata 47C Da, de la mine# Dar, fiindu-mi team de vreo nou curs a abatelui de *igrignF, n-am vrut s m eAplic mai clar# *tunci am s-mi recapt orfanele %odin fcu cu capul semn c da# 53C Da, poate c"iar imediat, zise *drienne surznd# 'aveam dreptate cnd i spuneam c-0 ?udecai gre$it pe domnul 50C De ce nu mi-a spus asta de cum am intrat eAclam Dagobert nebun de bucurie# 52C 'u puteam, drag, zise %odin, pentru c ai nceput prin a m stri"ge de gt# 53C *$a e; am fost prea iute; nc o dat, te rog s m ieri, dar ce vrei !e-am vzut ntotdeauna cu abatele de *igrignF $i n primul moment### 5<C Domni$oara, zise %odin nc"nndu-se n faa lui *drienne, i va spune c am fost, fr s $tiu, complice la multe infamii# Dar, ndat ce am putut vedea clar n negurile n care m

E&34NE &E

nvrteam, am prsit drumul ru pe care apucasem fr voia mea, ca s o iau pe calea cea dreapt# *drienne i fcu cu capul un semn afirmativ lui Dagobert, care o ntreba cu privirea# 55C Da; un magistrat cumsecade, cinstit, binevoitor, s-a dus la mnstire s le scoat pe fiicele mare$alului Simon $i s le aduc aici; dar, ca $i mine, s-a gndit $i el c ar fi mai bine ca fetele s vin s locuiasc la mine# &u, ns, nu pot s iau aceast "otrre fr voia dumitale# 5>C Domni$oar, zise Dagobert, nu pot dect s-i mulumesc pentru inima bun pe care o ari fa de copii# Dar cum lecia a fost aspr, o s-i cer voie s nu m mi$c de la u$a lor nici ziua nici noaptea# Dup ce o s soseasc mare$alul ceea ce trebuie s se ntmple dintr-o zi n alta misiunea mea se va termina# ;ac cerul s vin ct mai iuteD 59C Da, zise %odin, cu vocea apsat# ;ac cerul s a?ung ct mai iute, cci va avea s cear socoteal teribil abatelui de *igrignF pentru persecuia fiicelor sale# Mi nc domnul mare$al nu $tie totul# Dup o pauz de cteva clipe mai adug: 92C Domnul mare$al s-mi fac cinstea s m asculte $i va fi luminat asupra purtrii domnului de *igrignF# Domnul mare$al va afla c prietenii si cei mai buni snt, ca $i dnsul, inta urii acestui om att de prime?dios# =um asta zise Dagobert# Dumneata nsuti e$ti un eAemplu pentru ceea ce susin# =rezi c numai simpla ntmplare a produs toat ncurctura de la "anul /a Moimul *lb lng /ipsea 95C De unde $tii dumneata ce s-a ntmplat la /ipsea zise Dagobert aiurit# 9>C Sau primeai provocarea lui -oro`, urm iezuitul fr s rspund la ntrebarea lui Dagobert, $i atunci cdeai ntr-o curs, sau refuzai, $i atunci trebuia s fii arestat din lipsa "rtiilor de identitate, a$a cum ai $i fost# Mi $tii care era scopul acestor violente S te mpiedice s fii aici la 03 februarie# 99C :ine, domnule, cu ct te ascult mai mult, cu att snt mai ngrozit de ndrzneala abatelui de *igrignF $i de mi?loacele pe care le are la ndemn, zise *drienne# 94C & drept, domnule, zise Dagobert, bucuria m-a fcut s nu m mai gndesc: cum se face c crucea mea este n minile dumitale *i fost arestat la /ipsea din lips de "rtii, nu-i a$a Da, $i n-am putut nelege cum mi-au disprut din rani "rtiile $i banii# *m crezut c le-am pierdut# %odin ddu din cap $i confirm:

93C 9<C

97C 43C

E&34NE &E

40C @i-au fost furate la "an de Eoliat, unul dintre a?utoarele lui -oro`# *cesta a trimis, apoi, "rtiile $i crucea abatelui de *igrignF, spre a-i dovedi c a eAecutat ordinele n privina orfanelor $i n privina dumitale# *bia alaltieri am avut c"eia acestei esturi de infamii: crucea $i "rtiile se gseau n ar"iva abatelui# Jrtiile erau un pac"et prea mare, $i s-ar fi bgat de seam dac le luam: dar $tiind ct de mult ine un soldat al imperiului la crucea lui, n-am ezitat, $i am pus obiectul sfnt n buzunar# 42C 'ici nu puteai face o fapt mai bun, zise *drienne# Dar ce putere ngrozitoare are abatele de *igrignF, ca s poat avea $i n alt ar relaii a$a de ntinse $i de temut 43C StD eAclam %odin pe $optite, uitndu-se cu spaim n ?urul lui; stD n numele cerului, nu m ntrebai despre a$a cevaD *drienne $i Dagobert se privir surprin$i# -aFeuA, printr-un instinct mai tare dect voina ei, continua s simt o nencredere pe care nu $i-o putea nvinge fa de %odin# Din cnd n cnd l privea pe furi$, ncercnd s ptrund sub masca acestui om care o n-spimnta# 7C 'u, drag domni$oar, zise %odin oftnd, vznd c domni$oara de =ardoville se mira de tcerea lui, nu m ntrebai despre purtarea abatelui de *igrignF# 03C Dar nc o dat, zise *drienne, de ce $ovi s-mi rspunzi De ce i-e team 00C +ai, drag domni$oar, zise %odin nfiorndu-se, oamenii ace$tia snt a$a de puterniciD ura lor este a$a de grozav### nc o dat, domni$oar, nu m ntreba; snt unele secrete funeste pentru cei ce le dein# 02C Dar nu-i mai bine s cunoa$tem prime?diile de care sntem ameninai Mi apoi cele cteva cuvinte pe care mi le-ai spus mi inspir o vag nelini$te# 03C Dac este a$a, drag domni$oar, relu iezuitul prefcndu-se c face o mare sforare asupra lui nsu$i, o s fiu mai eAplicit, dar nu uita c struina dumitale m sile$te s spun lucruri ce ar fi poate mai bine s nu le $tii# 0<C :a spune, te rog, spune# %odin, adunnd n ?urul lui pe *drienne, Dagobert $i -aFeuA, le spuse pe $optite, cu un aer misterios: 05C '-ai auzit niciodat vorbindu-se de o asociaie puternic $i care $i ntinde reeaua asupra ntregului glob pmntesc, care numr afiliai $i fanatici n toate clasele societii, care i-a avut $ii are nc adesea n minile ei pe regi $i pe puternicii zilei, o asociaie atotputernic $i care cu o vorb ridic adepii la cele mai nalte poziii $i cu o vorb ^ arunc n neantul de unde i-a scos 0>C +ai de mine, zise *drienne, ce asociaie este asta a$a de puternic (n acum n-am auzit niciodat vorbindu-se de a$a ceva#

E&34NE &E

09C !e cred, dar ne$tiina dumitale m mir, drag domni$oar, liniai ales pentru c ai trit mult vreme cu mtu$a dumitale $i l-ai vzut adesea pe abatele de *igrignF# 04C *m trit la doamna de Saint-Dizier, dar n-am trit cu ea# iG &ste drept, observaia mea n-a fost ntemeiat# *colo, mai mult dect oriunde, $i mai ales n faa dumitale, trebuiau s tac asupra acestei asociaii, de$i gratie ei s-a bucurat doamna de Saint-Dizier de o att de nfrico$toare influent sub ultimul rege# &i, atunci afl despre ce este vorba: dac abatele de *igrignF este a$a de prime?dios, este pentru c are concursul acestei asociaii# (rin ea a putut supraveg"ea $i urmri sau atinge pe diferii membri ai familiei dumitale# (e unii n Siberia, pe alii n fundul ,ndiei, pe alii, n sfr$it, n munii *mericii, cci v-am spus c alaltieri, umblnd prin "rtiile abatelui de *igrignF, am dat de ni$te dovezi care mi-au confirmat afilierea lui la ceasta companie; el este $eful cel mai activ $i mai capabil# Dar spune-ne numele, numele acestei asociaii, zise *dri-enne# %odin se uit de ?ur mpre?ur, i aduse printr-un gest pe ceilali mai aproape de el $i le spuse ncet, apsnd pe fiecare silab: &ste =ompania lui ,isus# ,ezuiiiD strig domni$oara de =ardoville, neputndu-$i st-pni un "o"ot de rs cu att mai sincer cu ct, dup precauiile misterioase $i retorice ale lui %odin, se a$teptase la o destinuire cu mult mai grozav# Dar ,ezuiii nu eAist dect n cri### %odin relu cu glasul grav $i adnc convins: )rbirea dumitale m sperie, domni$oar; trecutul ar trebui s te fac s te temi de viitor, cci mai mult dect oricine ai suferit aciunea funest a acestei companii, n a crei eAisten nu vrei s crezi $i o iei drept un vis# &u zise *drienne surznd, cam surprins; cu ce ocazie 25C - ntrebi pe mine, domni$oar, m mai ntrebi dup ce ai fost nc"is aici ca nebun 'u-i destul s-i spun c patronul acestei case este un membru laic dintre cei mai devotai acestei companii $i ca atare este instrument orb al abatelui de *igrignF# 2>C *$adar, zise *drienne, care acum nu mai surdea, doctorul :aleinier este### 29C &ste sclavul abatelui de *igrignF, $eful cel mai de temut al acestei temute societi# =rede-m pe mine, eu l cunosc, el nu socote$te partida pierdut, trebuie s v a$teptai la noi atacuri, desigur de alt natur, dar c"iar prin aceasta poate cu mult mai prime?dioase# 27C *cum, zise *drienne gnditoare $i convins de seriozitatea lui %odin, mi eAplic influenta de neneles pe care o eAercit mtu$a mea supra lumii, dar eram departe de a crede ceea ce mi spui#

E&34NE &E

33C Mi cte alte lucruri mai snt pe care nu le $tii, relu %odin# Dac ai $ti, drag domni$oar, cu ct art te mpresoar oamenii ace$tia, numai cu ageni care le snt devotai# =nd au interes s $tie ceva, nici unul din pa$ii dumitale nu le scap# *poi ncep s lucreze ncet, cu prudent, din umbr# Se servesc de toate mi?loacele posibile, de la lingu$ire pn la groaz, te seduc sau te sperie ca s te domine pe urm, fr ca dumneata s-i dai seama de autoritatea lor; acesta este scopul lor $i trebuie s mrturisesc c $i-0 ating adesea cu o mdemnare perfid# Dac ai $ti ce mi?loace ntrebuineazD =nd o s-i spun c, mulumit vicleniilor lor diavole$ti, sub aparenele cele mai curate se ascund adesea cursele cele mai ngrozitoare $i privirile lui %odin prur c se opresc din ntfmplare asupra lui -aFeuA# !rebuie s bnuie$ti iubirea cea mai nobil, afeciunea cea mai duioas, cci ace$ti mon$tri izbutesc uneori s corup pe cei mai buni prieteni $i s-$i fac din ei a?utoare cu att mai teribile, cu ct ncrederea dumitale este mai oarb# 30C *sta nu se poate### zise *drienne revoltat, eAagerezi### *semenea trdri### 32C +ai, domni$oar, alta dintre rudele dumitale, domnul JardF, inima cea mai cinstit, cea mai generoas, a fost victima unei astfel de trdri ?osnice# Mtii ce am aflat la citirea testamentului strmo$ilor dumitale = el a murit victim a acestor oameni $i c la ora asta, la B sut cincizeci de ani dup moartea lui, descendenii snt nc inta acestei companii tari# :ine, dar asta nspimnt lumea, zise *drienne, simind cum 0se strnge inima# Mi nu eAist arme contra unor astfel de atacuri (rudena, domni$oar, rezerva cea mai atent, eAaminarea bnuitoare a tuturor celor ce se apropie de dumneata# !actica obi$nuit a fiilor lui /oFola este ca, ba s tgduiasc ei n$i$i propria lor eAisten, ca s scape de adversari, ba, dimpotriv, s proclame cu ndrzneal puterea $i viabilitatea organizaiei, pentru a-i intimida pe cei slabi# (otrivit acestei tactici, %odin izbucnise n rs n faa administratorului mo$iei de =ardoville, cnd acesta i vorbise de eAistena ,ezuiilor, iar acum, artnd care le erau mi?loacele de aciune, izbuti s arunce n mintea domni$oarei de =ardoville smna fricii# ;rica aceasta avea s creasc ncetul cu ncetul, cu ct se gndea fata mai mult; aceast fric trebuia s serveasc mai trziu scopurilor pe care le urmrea %odin# -aFeuA continua s aib aceea$i team de %odin, dar i era recunosctoare, fr voia ei, de sfaturile importante pe care i le dduse domni$oarei de =ardoville# &a u arunc din nou o privire furi$, dar %odin o surprinse, cci supraveg"ea fata cu mult atenie# (rivirea fetei era, ns, plin de recuno$tin dar $i de mirare# E"icind impresia pe

E&34NE &E

care o fcea $i voind s o mai mreas, iezuitul se prefcu c uitase ceva foarte important $i se lovi peste frunte eA-clamnd: Dar la ce m gndeam oare Mtii, fetio drag, unde este sora dumitale o ntreb el pe -aFeuA# Bpcit $i ntristat de aceast neplcut ntrebare, -aFeuA ro$i $i rspunse: '-am vzut-o pe sora mea de cteva zile# &i, nu e fericit, zise %odin# &u i-am promis unei prietene a ei c o s-i trimit ceva a?utoare# --am adresat unor persoane binevoitoare $i iat ce mi-au dat pentru ea zicnd acestea, %odin scoase din buzunar un fi$ic pe care i-0 runn lui -aFeuA# ;ata fl lu plin de mirare, dar nduio$at# *i vzut-o pe sora mea .nde Mi de ce e nenorocit *r fi prea lung s-i spun, dar du-te repede n strada =lovis, n casa unde st o vnztoare de fructe $i cere s vorbe$ti cu sora dumitale, din partea domnului ="arlemagne sau din a domnului %odin, cum vrei, cci n casa aceea snt cunoscut $i sub numele meu de botez# *colo ai s afli tot ce te intereseaz# S-i mai spui surorii dumitale c dac o s fie cuminte $i o s struie n "otrrile ei bune, o s m ocup $i de acum nainte de ea# -aFeuA, din ce n ce mai mirat, tocmai voia s rspund, cnd u$a se desc"ise din nou $i apru domnul Eermande# -agistratul avea o nfi$are foarte trist# .nde snt fiicele mare$alului Simon ntreb speriat domni$oara de =ardoville# Din nefericire, nu le-am putut aduce, rspunse ?udectoreul# Dar unde snt, ce s-a fcut cu ele *laltieri erau nc n mnstire, strig Dagobert zpcit# *bia pronun Dagobert aceste cuvinte, $i %odin, profitnd de faptul c scena aceasta i adunase pe toi de fat n ?urul ?udectorului, fcu civa pa$i napoi $i ie$i direct pe u$# 'imeni nu bg de seam c dispru$i# Soldatul, aruncat deodat din nou n cea mai mare deznde?de, l privea pe domnul de Eermande, a$teptndu-i, plin de nerbdare, rspunsul# 54C Starea n-a vrut s-mi dea nici o eAplicaie# 57C Bici c fetele de care vorbe$ti snt inute aici cu sila### Dac legea i d dreptul, intr $i caut pretutindeni# >3C *lt eAplicaie n-am gsit, zise magistratul, a$a c am strbtut ntreaga mnstire, am cerut s mi se desc"id toate camerele, dar, din nefericire, n-am gsit nici o urm a celor dou fete# >0C Mi acum ce s face, /umineaz-ne, domnule, dumneata e$ti providena noastr, zise *drienne, ntorcndu-se s vorbeasc cu %odin, pe care l credea la spatele ei### Dar, bgnd de seam c iezuitul dispruse, zise:

E&34NE &E

>2C >3C
aici#

.nde este domnul %odin 'u $tiu, zise -aFeuA, uitndu-se n ?urul ei, nu mai e

=iudat, zise *drienne, de ce a disprut a$a Spuneam eu bine c este un trdtorD eAclam Dagobert, izbind cu piciorul n pmnt; snt nele$i cu toii# >>C 'u, nu, s nu crezi una ca asta, zise *drienne; totu$i lipsa domnului %odin este regretabil, cci n mpre?urarea asta grea ar fi putut s ne dea vreo lmurire### -rturisesc c $i eu m bizuiam pe asta, zise magistratul# =iudat lucruD De cteva minute Dagobert, foarte ngndurat, nu mai ddea nici o atenie celor ce spunea magistratul, de$i erau lucruri a$a de importante pentru el# 'u bg de seam nici plecarea domnului Eermande, care ie$i dup ce promise *driennei c nu avea s negli?eze nimic ca s afle adevrul n privina dispariiei orfanelor# 'elini$tit de aceast tcere, *drienne se apropie de soldat, dar, n acela$i timp, se auzir de afar pa$i grbii $i o voce brbteasc, zicnd cu nerbdare: .nde e unde e *uzind aceast voce, Dagobert tresri deodat, scoase un strigt $i se repezi la u$# .$a se desc"ise: mare$alul Simon era n prag# -are$alul Simon avea trsturile feei $terse, statura nalt, mbrcat simplu, cu o redingot albastr, nc"eiat pn sus, $i cu o panglic ro$ie la butonier# 'u se putea o nfi$are mai desc"is, mai eApansiv, un caracter mai cavaleresc dect al mare$alului# *vea fruntea nalt, nasul acvilin, brbia energic $i tenul ars de soarele ,ndiei# (rul tiat scurt i ncrunea pe la tmple, dar sprncenele $i mustile lsate pe oal erau negre de tot# *vea o inut liber, ndrznea, avea mi$ctile "otrte, care-0 trdau pe militar# /a vederea lui Dagobert, o raz de bucurie i lumin faa; se repezi la soldat $i i ntinse braele, zicnd: (rietenul meuD btrnul meu prietenD Dagobert rspunse printr-o strngere tcut la aceast mbri$are# *poi, mare$alul se desfcu din mbri$are, $i ndrept asupra soldatului oc"ii umezi $i i spuse cu o voce plin de emoie, cu buzele tremurtoare: 3C *i sosit la timp pentru 03 februarie 0C Da, dar s-a amnat pentru patru luni# 2C Mi unde este soia mea $i copilul Dagobert tresri, ls capul $i nu spuse nimic# 'u snt aici ntreb (ierre Simon mai mult cu mirare dect cu nelini$te# /a tine acas mi s-a spus c nu snt acolo nici soia, nici copilul meu, dar c o s te gsesc pe tine aici### Mi am venit repede# 'u mai snt aici

><C >5C

00C

E&34NE &E

02C Domnule general, zise Dagobert, fcndu-se alb ca varul, domnule general### Mi nu putu spune un cuvnt mai mult, cci glasul i se opri n gt# ,n acest moment se apropie *drienne, cu nfi$area plin de tristee $i de duio$ie# +znd ct era de ncurcat Dagobert, voi s-i vin n a?utor $i zise cu glasul ei dulce $i mi$cat: Domnule mare$al, eu snt *drienne de =ardoville, o rud a scumpilor dumitale copii# (ierre Simon se ntoarse repede $i fu izbit de frumuseea strlucitoare a lui *drienne, ct $i de cuvintele pe care le pronunase# (lin de mirare, el bolborosi: Dumneata, domni$oar, e$ti rud cu copiii mei... Mi aps pe aceste cuvinte, privindu-0 ncremenit pe Dagobert# Da, domnule mare$al, copiii dumitale, se grbi s zic *drienne, $i dragostea acestor drgla$e gemene### EemeneD eAclam (ierre Simon, ntrerupnd-o pe domni$oara de =ar<oville cu o eAplozie de bucurie cu neputin de redat# Dou fete n loc de unaD =e fericit trebuie s fie mama lor### *poi se adres lui *drienne: ,art-m domni$oar, c i mulumesc a$a de ru pentru vestea pe care mi-o dai, dar $tii c snt $aptesprezece ani de cnd n-am vzut-o pe soia mea# *cum am sosit### $i n loc de dou fiine scumpe, gsesc trei# Dar ai mil, domni$oar, $i spune-mi mai repede: soia mea $i copiii mei snt aici, nu-i a$a Dagobert, din ce n ce mai mi$cat, se ferea de privirile mare$alului $i tremura ca varga# *drienne plec $i ea oc"ii fr s rspund# ,nima i se sfrma la ideea c i-ar fi putut da aceast lovitur mare$alului Simon# *cesta, foarte mirat de tcere, se uita rnd pe rnd la *drienne $i la soldat, nti cu nelini$te apoi alarmat# 24C DagobertD mi ascunzi cevaD zise el n cele din urm# 27C Domnule general, rspunse acesta bubind, v asigur
c### eu### 33C ;iicele dumitale au fost cam bolnave, zise *drienne, n urma cltoriei obositoare, dar nu-i nimic grav# 30C Domnule general, zise Dagobert cu vocea apsat, am venit din Siberia singur cu fiicele dv# 32C Mi mama lorD mama lorD eAclam (ierre Simon cu glas sf-$ietor# 33C *m plecat cu orfanele din Siberia a doua zi dup moartea mamei lor, rspunse soldatul#

E&34NE &E

* muritD eAclam (ierre Simon cu durere# * muritD .rm o tcere apstoare# ,n faa acestei lovituri nea$teptate, mare$alul se mpletici, se spri?ini de sptarul unui scaun $i czu acoperindu-$i faa cu palmele# !imp de cteva minute nu se auzir dect suspinele lui nbu$ite, cci (ierre Simon $i iubea soia pn la nebunie# *drienne $i Dagobert respectar durerea cople$itoare a nefericitului# Dup ce se mai lini$ti, mare$alul nl capul; cu faa galben ca de cear, $i trecu mna peste oc"ii ro$ii, se ridic $i zise repede *driennei: ,art-m, domni$oar# '-am putut s-mi stpnesc emoia# *cum d-mi voie s m retrag# !rebuie s-0 ntreb pe prietenul meu tot felul de amnunte crude, cci el n-a prsit-o pe soia mea pn

n ultima clip# !e rog fii a$a de bun $i du-m la copiii mei, la bietele orfaneD Elasul mare$alului ncepu iar s tremure# 03C Domnule mare$al, zise domni$oara de =ardoville, adineauri a$teptam copiii aici, dar, din nefericire, a$teptarea noastr a fost zadarnic# ;etele au fost rpite de la omul acesta a$a de bun, care le-a adus din Siberia, $i au fost duse la mnstire# 0<C 'enorocituleD zise (ierre Simon, apropiindu-se amenintor de Dagobert, ai s-mi dai socoteal de cele ce-ai fcut# 05C 'u-0 acuza, domnule mare$alD eAclam domni$oara de =ardoville; $i-a pus n prime?die viata $i onoarea ca s le scoat de la mnstire, $i nu numai el a dat gre$# Mi un magistrat a ncercat adineauri $i nici el n-a fost mai norocos# !oate cercetrile sale n mnstire au fost zadarnice# (n acum a fost imposibil s se gseasc bietele fete# 0>C Dar bine, eAclam mare$alul, ridicndu-se palid de durere $i de mnie, unde este mnstirea aceasta )amenii $tia nu $tiu ce nseamn un printe cruia i se rpesc copiii -are$alul Simon pronuna aceste cuvinte ntors spre Dagobert; n clipa aceea apru n prag %odin innd de mn pe %ose $i pe :lanc"e# *uzind eAclamaia lui (ierre Simon, el tresri de surpriz, $i un fulger de bucurie drceasc i lumin c"ipul sinistru, cci nu se a$tepta s-0 ntlneasc pe mare$alul Simon att de curnd# Domni$oara de =ardoville u zri cea dinii pe %odin $i strig: 09C#####'u m-am n$elat### (rovidena noastr### totdeauna, totdeauna 04C Dragele mele, zise %odin ncet fetelor, artndu-le pe mare$alul Simon, uite-0 pe tatl vostru#

E&34NE &E

DomnuleD eAclam *drienne, uite-i copiiiD uite-i copiiiD (ierre Simon se ntoarse brusc, $i fetele i se aruncar n brae; urm o tcere adnc $i nu se mai auzir dect "o"te nbu$ite de plns ntretiate de srutri $i de eAclamaii de bucurie# =el puin vino s te bucuri de binele pe care l-ai fcutD zise domni$oara de =ardoville, $tergndu-$i oc"ii $i adresndu-se lui %odin, care rmsese n prag, $i spri?init de u$orul u$ii prea c prive$te scena cu cea mai mare nduio$are#

"#$O%&' R(T(C#TOR

7<

Dagobert, vzndu-0 pe %odin aducnd copiii, rmase mut de uimire $i nu putu face nici o mi$care# Dar auzind vorbele lui *drienne se apropie de iezuit $i-i zise cu glas ntretiat: --ai salvat aducnd copiii# >9C ;ii binecuvSntat, domnule, zise $i -aFeuA, nduio$at ca $i ceilali# >4C Dragii mei prieteni, asta-i prea mult, zise %odin, ca $i cum emoiile acelea ar fi fost mai presus de puterile lui# & prea mult pentru mine; scuzai-m pe lng mare$al $i spunei-i c snt destul de rspltit vznd bucuria lui# >7C !e rog, domnule, cel puin s te vad domnul mare$al, s te cunoasc# 93C (rovidena, drag domni$oar, nu se intereseaz de binele pe care l face, ci de binele care i rmne de fcut, zise %odin plin de buntate# *cum trebuie s m gndesc la prinul D?alma, sarcina mea nu s-a terminat, $i clipele mi snt preioase# Biua a fost pe att de bun pe ct speram; abatele de *igrignF este demascat; dumneata e$ti liber, domni$oar; dumneata, btrnule soldat, i-ai regsit crucea; -aFeuA are o protectoare; iar domnul mare$al Simon $i poate mbri$a copiii# *m $i eu o mic parte n toate bucuriile acestea; partea mea este frumoas, sufletul meu este mulumit# *cum v zic la revedere, dragii mei, la revedere# Bicnd acestea, %odin fcu cu mina un salut prietenesc lui *drienne, lui -aFeuA $i lui Dagobert $i dispru, dup ce le art cu o privire fericit pe mare$alul Simon, care $i acoperea fiicele de lacrimi $i srutri# &l le inea strns mbri$ate $i nu vzuse nimic din toat scena care se petrecuse alturi# /a o or dup aceast scen, domni$oara de =ardoville, -aFeuA, mare$alul Simon, cele dou fiice ale sale $i Dagobert prseau casa de sntate a doctorului :aleinier#

75

E&34NE &E

CA)* +###*

)ROTECTOR&'
!recuser trei zile de cnd domni$oara de =ardoville ie$ise de la doctorul :aleinier# Scena care urmeaz se petrece ntr-o cas mic din Strada *lb, unde fusese condus D?alma, n numele unui protector necunoscut# nc"ipuii-v un salona$ drgu, rotund, cu tapete de ,ndia, cu dungi subiri de aur# /a mi?locul lui, tavanul disprea sub draperii nnodate $i legate cu un $nur gros de mtase# /umina intr n salon printr-o ser mic, ce se vede printr-o oglind fr ram, care formeaz ca o u$ $i care poate disprea n grosimea zidului, alunecnd pe un $nule# )glinda poate fi, de asemenea, fcut invizibil printr-un stor de ="ina, care se poate da ?os ca s ascund fata ei lucioas# =uiva palmieri pitici $i alte plante de ,ndia cu frunze dese, de un verde metalic, snt aran?ate n form de bosc"et n ser cald# n odaia aceasta cam ntunecoas, cu iz de parfumuri, amestecate cu mirosul aromatic al tutunului persan, se vede un om cu prul negru, ngenun-c"iat pe un covor minunat de !urcia# &l a cu bgare de seam o pip de ,ndia, pe care o ine n mina cu degete fine, era prinul D?alma, ntins alene pe divan# (rinul este cu capul descoperit, cu prul su de abanos, cu luciri albstrii, mprit n dou pe frunte, ce i cade n ?urul obrazului $i al gtului de o frumusee antic $i de o culoare armie, dar brbteasc, eAprima lini$tea melancolic $i contemplativ obi$nuit indienilor $i arabilor# )c"ii si prelungi ca dou diamante negre rtcesc n ne$tire de la florile eAotice la tavan# Din cnd n cnd, duce la gur captul c"i"limbarului# - S mai pun tutun n huk? zise omul care sttea n genunc"i, ntorcndu-se spre D?alma# *tunci se putur vedea trsturile accentuate $i sinistre ale lui ;aring"ea, Mtrangulatorul# =um acceptase sau cum cutase ;aring"ea, acest sngeros partizan al :ovaniei, zeia uciga$ilor, s ndeplineasc funciuni a$a de umile =um se resemnase acest om la o situaie a$a de inferioar, el care avea o inteligen puin comun, el, a crui elocven ptima$, a crui energie atrsese atia partizani pentru opera cea bun? n sfr$it, cum putuse acest om s crue viata lui D?alma, cnd profitnd de orbirea prinului fat de el putea s-i ofere o prad a$a de frumoas :ovaniei Mi, n sfr$it, cum se eApunea el ntlnirilor dese cu %odin, care i cuno$tea attea pcate !oate acestea o s le aflm continund povestirea# (entru moment este destul s spunem c n urma unei lungi convorbiri pe care o avusese n a?un cu %odin, Mtrangulatorul se desprise de el cu oc"ii , plecai, cu inuta discret#

"#$O%&' R(T(C#TOR

7>

Dup o lung tcere, D?alma se adres ,ui ;aring"ea, fr s se uite la el, $i i spuse n termenii "iperbolici, dar conci$i, a$a de ntrebuinai n )rient: 3C !impul trece $i btrnul cu inima bun nu mai vine, dar o s vin# =uvntul e cuvnt# 0C =uvntul lui e cuvnt, repet ;aring"ea convins# =nd a venit s te vad acum trei zile n casa aceea unde te-au dus ticlo$ii dup ce te-au adormit, dup ce m adormiser $i pe mine, i-a spus: 2C (rietenul necunoscut care a trimis s te aduc de la castelul de =ardoville m trimite la dumneata, prine# *i ncredere, urmeaz-m# @i s-a pregtit o locuin demn de dumneata# Mi i-a mai spus: 3C ,nvoie$te-te s nu ie$i din aceast cas pn n-o s vin eu, cci este n interesul dumitale# (este trei zile o s m vezi din nou# *tunci o s-i recapei ntreaga libertate# Dumneata te-ai nvoit $i de trei zile n-ai ie$it de aici# <C Mi l a$tept pe btrn cu nerbdare, zise D?alma, cci singurtatea asta m apas# !rebuie s fie attea lucruri de vzut la (arisD Mi mai ales### D?alma nu isprvi vorba $i czu iar n visare# ;aring"ea arunc o privire ptrunztoare asupra lui $i l vzu ro$ind u$or# 5C i neleg gndul, zise metisul, te gnde$ti la femeile (arisului# >C !aci, sclavule, zise prinul# *poi se ntoarse brusc pe sofa, ca $i cum ar fi fost atins pe o ran dureroas, iar ;aring"ea tcu# n acest moment se opri o trstur la poarta dinspre grdin, care ddea ntr-o strad dosnic# !rsura era cit se poate de elegant# nuntru se aflau dou femei: domni$oara de =ardoville $i ;leur# =a s eAplicm de ce venise domni$oara de =ardoville, trebuie s aruncm o privire n urm asupra evenimentelor# Domi$oara de =ardoville, ie$ind din casa de sntate a doctorului :aleinier, se instalase n palatul din Strada *n?ou# n ultimele luni ct mai sttuse la doamna de Saint-Dizier, *drienne pusese s se restaureze $i s se mobileze n ascuns aceast frumoas locuin# /uAul si elegana fur acum mrite cu toate minunile din pavilionul de la palatul SaintDizier# *drienne se gndi c pentru direcia $i pentru supraveg"erea casei i trebuiau persoane credincioase, $i, n acest scop, scrise administratorului de la mo$ia =ardoville $i soiei sale, vec"i servitori ai familiei, s vin ndat la (aris# Domnul Dupont trebuia s ndeplineasc funcia de intendent, iar doamna Dupont pe cea de femeie de serviciu# =ontele de -ontbron, un vec"i prieten al tatlui domni$oarei de =ardoville, un btrn foarte spiritual, o sftuise pe *drienne s ia un pa? $i i indic pentru aceast funcie pe un om foarte bine crescut, destul de n vrst, care se ruinase n *nglia cu patima lui de cai# (rote?atul contelui de -ontbron se numea de :onneville $i, dat fiind vrsta $i priceperea sa n lume, putea foarte bine s o nsoeasc pe domni$oara de =ardoville clare sau s supraveg"eze caii $i trsurile#

79

E&34NE &E

Domni$oara de =ardoville lu napoi servitoarele; Jebe, Eeorgette $i ;leur# *ceasta din urm trebuise s intre nti la prinesa de Saint-Dizier ca s continue rolul de spioan n folosul stareei de la mnstirea Ste# -arie, dar, n urma noii orientri pe care o ddu %odin afacerii %ennepont, fu "otrt ca ;leur - dac se putea - s-$i reia serviciul la domni$oara de =ardoville# Din nefericire, totul favorizase aceast uneltire# Se $tie c ;leur, ntr-o convorbire avut cu -aFeuA, cedase unei clipe de remu$care $i-i dduse lucrtoarei sfaturi foarte folositoare intereselor lui *driennei# &a u trimisese vorb lui *gricol s nu-i dea doamnei de Saint-Dizier "rtiile pe care le gsise n ascunztoarea din pavilion $i s nu le ncredineze dect domni$oarei de =ardoville n persoan# &a aflase mai trziu acest amnunt de la -aFeuA $i ncrederea ei n ;leur sporii $i mai mult# De aceea o lu napoi cu recuno$tin $i i ddu o nsrcinare foarte confidenial: s supraveg"eze aran?area casei pe care o nc"iriase pentru D?alma# =t despre -aFeuA, cednd insistenelor domni$oarei de =ardoville $i vznd c nu-i mai era de folos soiei lui Dagobert, de care vom vorbi mai trziu, se nvoise s vin s locuiasc n Strada *n?ou cu *drienne# =u ptrunderea care o caracteriza, *drienne ncredinase tinerei fete, care i servea $i de secretar, departamentul a?utoarelor $i al pomenilor# *drienne prefer s o trateze ca pe o prieten $i s-i dea o nsrcinare intim# n felul acesta, susceptibilitatea lucrtoarei era cruat, cci avea s-$i c$tige viata ndeplinind funcii care i puteau satisface instinctele sale caritabile# n ziua aceea, *drienne se scul pe la zece dimineaa; Jebe, mbrcat n roc"ia ei de culcare desc"is, u aduse un "alat de cas# - .nde e ;leur ntreb *drienne# - S-a cobort acum dou ceasuri# * c"emat-o domni$oara secretar pentru ceva foarte urgent# Domni$oara secretar a ie$it azi foarte de diminea $i ndat ce s-a ntors a ntrebat de ;leur, care nu s-a mai ntors de atunci# *drienne se scul $i $i fcu ca de obicei o elegant toalet, apoi concedie servitoarele $i trimise dup -aFeuA, pe care o trata cu atenie deosebit $i pe care o primea ntotdeauna numai cnd era singur# ;ata intr tremurnd, palid la fa8>< $i zise cu glasul tremurtor: - Domni$oar, presimirile mele snt ntemeiate: sntei trdat# - Despre ce presimiri vorbe$ti, drag zise *drienne surprins; cine m trdeaz - Domnul %odin, rspunse -aFeuA# *uzind aceast acuzaie, domni$oara de =ardoville o privi pe fata cu $i mai mult mirare# - =e spui zise ea### 3C Domnul %odin v trdeaz, domni$oar# &iD *sta nu se poate### 0C +ai, domni$oar, presimirile mele nu m-au n$elat#
T

"#$O%&' R(T(C#TOR

74

(rima dat cnd m-am pomenit n faa domnului %odin am fost cuprins de spaim, fr s $tiu de ce# -i s-a strns inima $i mi-a fost team pentru dumneavoastr, domni$oar# 3C =iudat# &u neleg mai bine dect oricine influena nespus a simpatiilor $i antipatiilor, dar n mpre?urarea asta### n sfr$it, mai zise *drienne dup o clip de gmdire, n-are a face# Mi cum de i s-au sc"imbat astzi bnuielile n certitudine 0C --am dus ieri s-i duc surorii mele, =efiza, a?utorul pe care mi 0-a dat domnul %odin pentru ea, dar n-am gsit-o la prietena la care st# *tunci am rugat-o pe portreasa casei s-i spun surorii mele c o s vin azi-diminea, ceea ce am $i fcut# &i bine, domnul %odin 0-a primit ieri la dnsul pe abatele de *igrignF# - (e abatele de *igrignFD eAclam *drienne# 3C Da, domni$oar $i au stat mpreun dou ore# Mtii c domnul %odin are acolo un fel de apartament unde este cunoscut sub numele de ="arlemagne# 0C Drag, eu cred c te-a n$elat cine i-a spus asta# 2C Domni$oar, s vedei, ce am aflat: abatele de *igrignF a venit dimineaa s-0 caute pe domnul %odin $i nu 0-a gsit# *tunci $i-a lsat portresei numele pe o bucic de "rtie, cu aceste cuvinte: P) s m ntorcN# ;ata despre care v-am vorbit a vzut biletul $i, deoarece tot ceea ce-0 prive$te pe domnul %odin pare destul de misterios, a avut curiozitatea s-0 a$tepte pe domnul abate de *igrignF la portreas ca s-0 vad cnd o s vin# ntr-adevr, el s-a ntors peste dou ore $i 0-a gsit pe domnul %odin acas# 3C 'u, nu, zise *drienne tresrind, nu se poate, e o gre$eal# <C &u am vrut s am ct mai multe detalii cu putin, mai zise -aFeuA, $i am ntrebat-o pe portreas dac domnul de *igrignF $i domnul %odin preau suprai unul cu altul cnd au plecat $i ea mi-a spus c nu, $i c abatele spusese domnului %odin la desprire, n poart: P) s v scriu mine, ne-am nelesN# ntlnirea dintre ace$ti doi oameni mi s-a prut a$a de amenintoare pentru dumneavoastr, nct m-am ntors nspimntat# =aracterele de mare cinste se "otrsc cu greu s cread "tr-o trdare# =u ct cineva este mai ticlos cu att este mai bnuitor# =aracterul lui *drienne era din acelea care nu pot crede ntr-o trdare; una din calitile ei era tocmai cinstea# De aceea, de$i foarte impresionat de cele ce-i spusese -aFeuA, zise: - S nu ne facem gri?i degeaba, drag, s nu ne grbim s credem rul# 5C Dar cum s eAplicm ntlnirea celor doi oameni care au attea motive s se urasc $i s nu se vad *sta trebuie s ascund cine $tie ce planuri sinistre# =nd m-am ntors acas, eram a$a de tulburat, nct $i domni$oara ;leur m-a ntrebat ce am# Mtiu ct de credincioas v este fata asta#

77

E&34NE &E

>C 'ici nu se poate s fie cineva mai devotat dect a$a# ="iar dumneata mi-ai povestit ce serviciu important mi-a fcut n timpul ct am fost sec"estrat la doctorul :aleinier# 9C &i, dup ce m-am ntors azi-diminea, socotind c trebuie s v n$tiinez ct mai curnd, i-am spus totul domni$oarei ;leur# Mi ea a fost tot a$a de speriat sau poate mai speriat de ntlnirea dintre domnul de *igrignF $i domnul %odin# Dup o clip de gndire, ea mi-a spus: P&u cred c nu trebuie s-o sculm pe domni$oara; dac o s afle trdarea cu dou ore mai devreme sau mai trziu, n-are nici o important# (oate c pn atunci o s pot afla $i eu ceva# *m o idee pe care o vd bun# Scuz-m pe ling domni$oara, m ntorc ndatN# *tunci domni$oara ;leur a cerut s vin o trsur $i a plecat# 3C ;leur este o fat foarte bun, zise domni$oara de =ardoville, surznd, cci, cu ct se gndea mai mult, cu att se simea mai lini$tit# Dar de data asta cred c zelul $i inima ei bun au rtcit-o ca $i pe dumneata, draga mea# Mtii c sntem ni$te zpcite, c nu ne-am gndit pn acum la un lucru care ne-ar fi lini$tit pe amndou 0C Se poate, domni$oar, zise -aFeuA dup o clip de gndire# Dar totu$i### nu, nu, credeti-m pe mine, domni$oar, sintei n$elat, simt eu# !oate aparentele snt mpotriva celor ce afirm, dar credei-m pe mine, presimirile acestea snt prea vii, ca s nu fie adevrate# Dumneavoastr nu g"icii cele mai tainice secrete ale inimii mele !ot a$a g"icesc $i eu toate prime?diile care v amenin# +edei, domni$oar, unii au instinctul propriei lor conservri, alii, mai fericii, au instinctul conservrii acelora pe care i iubesc# Snteti trdat, v spun c snteti trdatD !ocmai cnd *drienne era s rspund, se auzi o btaie n u$a salonului unde se petrecea scena aceasta: era ;leur# +znd c"ipul alarmat al cameristei, domni$oara de =ardoville ntreb repede: 2C &i, ce e nou des unde vii 3C De la palatul Saint-Dizier, domni$oar# *zi-diminea domni$oara -aFeuA mi-a spus ce bnuieli si ce temeri are $i eu i-am dat dreptate# +izita domnului abate de *igrignF la domnul %odin mi s-a prut $i mie foarte grav $i rn-am mai gndit $i c dac domnul %odin a fost n ultimele zile la palatul Saint-Dizier, nu mai ncape ndoial c trdeaz# <C *$a e, zise *drienne din ce n ce mai nelini$tit, ei 5C Domni$oara m-a nsrcinat s supraveg"ez transportarea lucrurilor din pavilion $i mai rmseser acolo diferite mruni$uri# !rebuia s cer c"eia de la doamna Erivois: aveam, a$adar, preteAt ca s m duc $i la palat# *m ncercat eu s-o fac pe doamna Erivois s vorbeasc despre %odin, dar degeaba# - '-avea ncredere n dumneata, zise -aFeuA, era $i de a$teptat#

E&34NE &E

3C *m ntrebat-o, urm ;leur, dac domnul %odin a fost pe la palat n ultimul timp# &a mi-a rspuns vag# *m vzut c n-am s pot afla nimic $i n-am mai struit, ca s de$tept bnuieli# !ocmai m ndreptam spre pavilion, cnd la coltul unei alei, ce vdD la civa pa$i de mine, ndreptndu-se spre porti,### domnul %odin, care voia, desigur, s ias mai neobservat pe acolo# 0C *uzii, domni$oarD eAclam -aFeuA, mpreunndu-$i munile; acum credei### 2C =nd l-am vzut pe domnul %odin, m-am oprit, continu ;leur, mam dus n pavilion fr s m vad si am intrat repede prin O vestibulul care d 7n strad# ;erestrele vestibulului dau un?> poart; le-am desc"is, am lsat ?aluzelele n ?os, vd o trsur care a$tepta pe domnul %odin; dup cteva clipe a a?uns si el, s-a urcat $i i-a spus vizitiului: P,n Strada *lb numrul 37N# - /a prinD eAclam domni$oara de =ardoville# -Da# 3C *$a e, domnul %odin trebuie s se duc la el astzi, zise *drienne, gndindu-se puin# 0C 'u ncape nici o ndoial, domni$oar, c dac v n$al pe dumneavoastr, l n$al $i pe prin# &l poate s fae victima lui cu mult mai u$or dect dumneavoastr# 2C =e ticlo$ieD eAclam deodat domni$oara de =ardoville, ridicndu-se, cu trsturile contractate de mnie si durere# & cu putin o asemenea trdare D nseamn c trebuie s te ndoie$ti de orice $i de oricine, c"iar $i de tine nsuti# 3C /a ntoarcere, zise ;leur aruncnd o privire duioas $i plin de devotament asupra stpnei sale, m-am gndit la un mi?loc care i-ar ngdui domni$oarei s se asigure de adevr, dar nu este nici un minut de pierdut# - =e vrei s spui ntreb *drienne uitndu-se mirat la ;leur# P - Domnul %odin o s fie n curnd singur cu prinul, care st tot timpul n salona$ul de lng ser# *colo o s-0 primeasc pe domnul %odin# !ufi$urile din ser snt n a$a fel aran?ate, nct mi se pare c, c"iar dac storul din fata oglinzii ar fi ridicat, tot ne-am putea apropia $i am auzi despre ce se vorbe$te n odaie# (n ntr-o or domni$oara va $ti ce s cread despre domnul %odin, cci dac-0 va trda pe prin, nseamn c v trdeaz $i pe dumneavoastr# - =e spui ntreb domni$oara de =ardoville#

E&34NE &E

HH=

"#$O%&' R(T(C#TOR

032

2C Domni$oara s plece c"iar acum cu mine; ne oprim la portia care d n strdu# &u o s intru singur, pentru mai mult precauie, $i dac ocazia o s-mi par nimerit, o s m ntorc s v c"em# 3C *sta se c"eam spiona?### zise domni$oara de =ardoville cu trufie, ntrerupnd-o pe ;leur; cum poi s te gnde$ti la a$a ceva - ,ertati-m, domni$oar, zise fata plecnd oc"ii cu un aer ncurcat $i dezolat# Dumneavoastr nu $tii ce s credei# -ie mi?locul acesta mi s-a prut singurul care poate s ntreasc bnuiala sau s o distrug# - Domni$oar, zise -aFeuA, care rmsese gnditoare de cteva minute, dai-mi voie s v spun c ;leur are, cred, dreptate# -i?locul acesta este neplcut, dar numai a$a o s v putei lmuri pentru totdeauna asupra domnului %odin# Domni$oara de =ardoville se mai gndi puin, apoi se adres lui ;leur: <C Du-te de roag-0 pe domnul de :onneville s spun imediat s mi se pun caii la trsur# 5C + nvoiiD eAclam ;leur mpreunndu-$i minile $i dnd fru liber bucuriei# !otodat, oc"ii i se umplur de lacrimi# - Da, m nvoiesc, rspunse *drienne cu vocea mi$cat# Dac este rzboi, $i rzboi nver$unat, trebuie s fiu pregtit# *r fi o slbiciune din partea mea dac nu mi-a$ lua toate msurile de precauie# ;apta aceasta mi repugn, m cost, dar este singurul mi?loc s pun capt bnuielilor care ar fi pentru mine un c"in n fiecare clip, n felul acesta poate c o s prentmpin rele cu mult mai mari# ) ?umtate de or mai trziu, trsura lui *drienne se opri la portia grdinii din Strada *lb#
- =u cteva minute nainte de intrarea domni$oarei de =ardoville n ser, %odin fusese introdus de ;aring"ea la prin# *cesta, vistor, gndindu-se la ceea ce-i spusese ;aring"ea, nici nu bg de seam prezena vizitatorului# %odin i spusese ncet lui ;aring"ea# U-Doresc s fiu singur cu prinul; d storul n ?os $i vezi s nu ne ntrerup nimeni# -etisul se nclin, atinse un resort de lng oglind, $i sticla intr n grosimea zidului, pe msur ce storul se cobora# /a puin timp dup ce ie$i el, intrar n ser, *drienne $i ;leur# Sera nu mai era desprit de camera n care se aflau %odin $i D?alma dect prin grosimea storului de mtase# Bgomotul pe care 3 fcu ;aring"ea nc"iznd u$a n urma lui pru c-0 de$teapt pe indian; el tresri $i privi n ?urul lui ca $i cum ar fi ie$it dintr-o visare adnc, apoi se apropie de %odin cu un aer respectuos $i, totodat, cam ncurcat $i i spusfc adresndu-i vorba a$a cum se obi$nuie$te n tara lui fat de btrni: 4C ,art-m, taic# 7C (entru ce mi ceri iertare, iubitul meu prin 03C =nd ai intrat, eu visam $i n-am venit imediat s te ntmpin# ,art-m, taic#
c M G "idovul r>t>citor vo' ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

033

00C *titea formaliti m supr, dragul meu prin, zise %odin# &$ti aici la dumneata acas, n fundul ,ndiei, sau cel puin a$ vrea s te crezi acolo# 02C Snt multe lucruri aici care mi amintesc de ara mea, zise D?alma cu glas blnd $i totodat grav# :untatea dumitale mi aminte$te de tata $i de acela care 0-a nlocuit pe tata pe lng mine# ,ndianul se gndi la mare$alul despre a crui sosire nu i se spusese nimic prn atunci - pentru motive necunoscute# 03C ,i neleg bucuria, drag prinule, am venit s te scot din nc"isoare, s-i desc"id cu$ca# !e-am rugat s nduri aceasta numai n interesul dumitale# 0<C Mi mine o s pot ie$i 05C ="iar azi, dragul meu prin# !nrul indian se gndi un moment $i zise: 0>C Se vede c am prieteni, deoarece snt aici ntr-un palat care nu este al meu# 09C Da, ai prieteni, prieteni foarte buni, rspunse %odin, sau mai bine zis ai un prieten; prietenii snt rari# 04C Dar dumneata, ce e$ti 07C *sa e# *i prin urmare doi prieteni# (e mine, pe care m cuno$ti, $i pe altul pe care nu-0 cuno$ti $i care dore$te s-i rnu" necunoscut# 23C De ce 20C @i-am spus c prietenul dumitale $i-ar vedea poate lini$tea compromis dac ar fi cunoscut# 22C n nici o ar din lume, sub nici un preteAt, un om de onoare care ine la un a$a om de onoare nu trebuie s in prietenia ascuns# 23C Dar dac este prime?dios pentru dnsul s-i mrturiseasc prietenia zise %odin foarte nelini$tit de ntorstura pe care o lua convorbirea; sau dac prime?dia te-ar amenina pe dumneata, n caz c prietenia ar fi descoperit 2<C 'u pot s primesc nimic de la un prieten care m crede capabil s-0 reneg din la$itate# 25C Dar, dac ar fi vorba de o femeie eAclam %odin ne$tiind ce s spun# *uzind aceste cuvinte, indianul se ntrerupse brusc# 2>C ) femeie zise el tresrind $i fcndu-se ro$u ca focul# &ste vorba de o femeie 29C &i, da, dac ar fi vorba de o femeie, ai admite rezerva $i taina cu care este silit s ncon?oare dovezile de iubire pe care dore$te s i le dea 24C ) femeie repet D?alma cu glasul tremurtor, mpreunndu-$i minile cu ardoare# ) femeie ) parizian 27C De, dragul meu prin# Dac m sile$ti la aceast indiscreie, trebuie s-i mrturisesc# &ste vorba de o adevrat parizian, de o patroan respectabil, plin de virtuii, o femeie a crei vrst merit tot respectul#
c M G "idovul r>t>citor vo' ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

03<

33C
disprea deodat#

& btrn tare eAclam D?alma al crui vis ncnttor

30C ) fi cu civa ani mai mare dect mine, zise %odin cu un surs ironic# ) eApresie respectuoas urm entuziasmul de dragoste ptima$ care iluminase o clip trsturile prinului# D?alma l privi pe %odin nduio$at $i i spuse cu voce mi$cat# - *tunci femeia asta este ca o mam pentru mine & cu neputin de redat tonul, farmecul, pios $i totodat duios, cu care pronun indianul vorba: mam# - (recum spui, drag prine, doamna asta respectabil vrea s fie o mam pentru dumneata# 'u pot s-i destinui cauza iubirii pe care i-o poart# Dar d-mi voie acum s-i spun inteniile prietenei dumitale# =asa asta o s rmn totdeauna la dispoziia dumitale, dac 78i place# 'u o s pori gri? de c"eltuiala zilnic# Deoarece un fiu de rege trebuie s triasc mprte$te, am lsat n odaia de alturi o caset n care se afl cinci sute de ludovici# ,n fiecare lun o s i se aduc o sum ca aceasta# D?alma fcu o mi$care, $i %odin se grbi s adauge: - !rebuie s-i spun imediat c delicateea dumitale poate fi lini$tit# -ai nti, c de la o mam poi s prime$ti orice, $i apoi peste vreo trei luni ai s fi, n stpnirea unei mo$teniri enorme, $i i va fii u$or atunci s dai napoi sumele mprumutate# *$adar, nu crua nimic, satisf-i toate capriciile# Dorina doamnei este ca s apari n cea mai bun lume din (aris, a$a cum trebuie s apar fiul unui rege supranumit !atl Eenerosului# S nu te opreasc nici o fals delicatee# Dac suma aceasta nu-ti a?unge### - ) s cer mai mult; mama are dreptate# .n fiu de rege trebuie s triasc ntocmai ca un rege# *cesta fu rspunsul pe care l ddu indianul cu o simplitate perfect, fr s par ctu$i de puin mirat de propunerile acestea fastuoase# Mi a$a trebuia s fie: D?alma ar fi fcut $i el ceea ce fcea altul pentru d"sul# 3C ;emeia aceasta, aceast de a doua mam, zise D?alma, are un astfel de caracter, nct pot s m supun "otrrilor ei# 0C &aD eAclam %odin mpreunndu-$i minile### e tot ce-i mai nobil, mai generos mai mare pe pmnt# (rotectoarea dumitaleD - $i n entuziasmul lui, %odin se apropie de fereastra ascuns de stor, asupra creia arunc o privire furi$, nelini$tit - protectoarea dumitaleD nc"ipuie$te-ti cura?ul, loialitatea, cinstea n persoan# -ai ales loial# nelegiD 'iciodat n viata ei nu numai c n-a minit, nu numai c nu $i-a ascuns nici un gnd, dar mai bine ar muri dect s cedeze celui mai mic sentiment de perfidie, de prefctorie sau de viclenie, cum fac femeile de rnd# 2C )D eAclam D?alma nflcrat; inima mea este plin de admiraie $i de mirare; mama mea a murit si totu$i eAist o astfel de femeie#
c M G "idovul r>t>citor vo' ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

035

3C Da, pentru mngierea celor nec?ii, eAist# (entru mndria seAului ei, eAist# Da, eAist ca s fac s se adore adevrul, s se urasc minciuna# -inciuna, $i mai ales prefctoria n-au mn?it niciodat aceast fire strlucitoare, eroic# *cum cteva zile aceast femeie nobil mi-a spus cteva cuvinte pe care n-o s le pot uita n viata mea: Pndat ce am o bnuial n contra cuiva, la care in sau pe care l apreciez###N %odin nu putu isprvi fraza# Storul fu zguduit a$a de tare nct resortul se rupse $i perdeaua se ridic brusc, spre marea uimire a lui D?alma care vzu naintea oc"ilor pe domni$oara de =ardoville# -antaua lui *drienne i alunecase de pe umeri $i mi$carea violent pe care o fcu apropiindu-se de stor fcu s-i cad $i plria ale crei panglici se dezlegaser# *pariia era a$a de frumoas ntre plantele $i florile acelea, nct oclui uimii ai lui D?alma l fcur s cread c este sub stpnirea unui vis# =u minile mpreunate, cu oc"ii mari desc"i$i, cu corpul u$or plecat n afar ca $i cum ar fi vrut s se roage, D?alma rmase mut de admiraie# Domni$oara de =ardoville mi$cat, cu figura u$or colorat de emoie, nu intr n salon, ci rmase pe pragul serei# !oate astea se petrecur n mai puin timp de ct ne trbuie nou ca s povestim# De-abia fu ridicat storul $i %odin, prefcndu-se n culmea surprizei, eAclam: - Dumneata aici, domni$oar 32C Da, zise *drienne cu vocea sc"imbat, am venit s termin fraza pe care ai nceput-o# @i-am spus c atunci cnd mi vine n minte vreo bnuial, o spun cu glas tare# &i bine, mrturisesc c am pctuit mpotriva acestui principiu# *m venit aici ca s te spionez, m ndoiam de dumneata c"iar n clipa cnd dumneata vorbeai de sinceritatea mea# (entru prima oar n viat m-am n?osit pn la viclenie# Slbiciunea asta merit s fie pedepsit, m supun, mi repar gre$eala $i i cer scuze# 33C *cum nu mai pot rmSne necunoscut, prine# Snt ruda dumi-tale, m numesc *drienne de =ardoville $i sper c ai s prime$ti bucuros o ospitalitate de la o sor, a$a cum ai primi de la o mam# D?alma nu rspunse# =ufundat ntr-o contemplare mistic n fata acestei apariii nea$teptate, care ntrecea cele mai nebune, cele mai strlucitoare viziuni ale visurilor sale, simea un fel de beie care i paraliza gndul $i cugetarea, care i concentra toate puterile suflete$ti n oc"i# (rivirile nflcrate ale indianului ng"iteau cu lcomie perfeciunea rar a fetei# 'iciodat n-au fost puse fat n fat dou tipuri mai desvSr$ite# *drienne $i D?alma nfi$au idealul frumuseii femeii $i a brbatului# *drienne ridic din nou oc"ii asupra prinului, ca s-i cear rspuns la propunerea ei de sor, $i-i ntlni privirea de o fiAitate slbatic $i nflcrat# *tunci ea plec oc"ii cu un amestec de spaim, de tristee $i de mndrie ?ignit# +oind s pun capt acestei situaii penibile, ea i zise lui %odin ncet, cu glas tremurtor:
c M G "idovul r>t>citor vo' ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

03>

- !e rog mult, vorbe$te-i prinului $i repet-i propunerile mele# &u nu mai pot sta aici# Bicnd acestea, fcu un pas spre ;leur# Dar D?alma se repezi la ca cu o sritur de tigru care vede c i se rpe$te prada# ;ata se feri scoind un strigt care-0 desmetici pe D?alma# (lin de prere de ru $i de ru$ine, tremurnd, cu oc"ii aproape nnecai n lacrimi, cu c"ipul rscolit de cea mai mare deznde?de, el spuse cu o voce de o ging$ie adorabil, rugtoare $i timid: - %mi aici, rmi, nu pleca, te a$tept de atta timp# *uzind aceast rugminte, fcut cu naivitatea plin de team a unui copil, $i cu o resemnare care contrasta a$a de ciudat cu slbatica ndrzneal care o speriase att de mult, fata nu rspunse nimic, dar i fcu semn lui ;leur s se pregteasc de plecare# - 'u mai pot rmne aici, zise ea prinului# <C Dar ai s mai vii am s te mai vd zise D?alma abia stpnindu-$i lacrimile# 5C 'u, niciodatD zise domni$oara de =ardoville cu vocea stins, apoi profitnd de buimceala n care rmsese D?alma, dispru repede dup un tufi$ din ser# n clipa cnd ;leur, grbindu-se s mearg dup stpna sa, trecea prin faa lui %odin, acesta i spuse ncet: - -ine trebuie s sfr$im cu -aFeuA# ;leur, nfiorndu-se din tot corpul, nu rspunse nimic $i dispru n urma lui *drienne# D?alma rmase zdrobit, cu capul plecat n piept; figura lui ncnttoare nu mai eAprima nici mnie nici nflcrare, ci ncremenire# %odin se apropie de dnsul $i i spuse cu o voce dulceag: - +aiD mi-a fost team de ceea ce se nt"npl acum# 'u voiam si cuno$ti binefctoarea, c"iar i-am spus c e btrn# Mtii de ce, prine ;rumoasa dumitale protectoare fl iube$te la nebunie pe un tnr frumos de aici din ora$# *uzind aceste cuvinte, D?alma $i duse amndou minile la inim, ca $i cum ar fi primit o lovitur ascuit, scoase un strigt de durere cumplit, capul i czuse pe spate $i rmase le$inat pe divan# %odin se uit la el cu nepsare, apoi se deprta $tergndu-$i cu cotul plria lui vec"e, slinoas $i zise: - (rindeD (rindeD ntuneric# *u btut orele nou# &ste seara zilei cnd domni$oara de =ardoville s-a gsit pentru prima oar n prezena lui D?alma# ;leur, palid, mi$cat, tremurnd, cu o luminare n mn, intr ntr-o odaie de culcare simplu mobilat, dar foarte confortabil# )daia asta face parte din apartamentul ocupat de -aFeuA la *drienne# =ameris

c M G "idovul r>t>citor vo' ##

039

E&34NE &E

ta pune luminarea pe cmin, arunc o privire repede n ?urul ei $i se ndrept spre un birou de aca?u deasupra cruia este o bibliotec drgu, plin cu cri- ="eia era ui sertar# ;leur cercet toate sertarele, precum $i un dosar n care se aflau trei cartoane, dar degeaba# ;cu un gest de ciud, apoi se uit bnuitor mpre?urul ei, ascult cu nelini$te, dup aceea zri o comod $i fcu $i acolo cercetri zadarnice# /a fel $i n dulapul unde se aflau atrnate cteva roc"ii negre# Ios, n fundul dulapului, zri un geamantan rupt, pe ?umtate ascuns sub o manta, $i 7 desc"ise repede: acolo gsi, mpturite frumos, zdrenele cu care era mbrcat -aFeuA cnd intrase n aceast cas mbel$ugat# ;leur tresri cu fata contractat de o emoie puternic# Dar ndat se gndi c nu trebuia s se nduio$eze, ci s asculte de ordinele nemiloase ale lui %odin# *tunci nc"ise repede geamantanul $i dulapul# Deodat i veni o idee# 'u se mulumi s scotoceasc din nou cartoanele din dosar, ci scoase afar primul carton# ,deea fusese bun: gsi un caiet destul de gros# Dup ce rsfoi cteva pagini, se art mulumit, se mai gndi un moment, l puse la loc, puse totul n ordine, $i lu luminarea $i ie$i din apartament fr s fi fost vzut de nimeni, a$a dup cum socotise, de altfel, cci $tia c -aFeuA avea treab cu domni$oara de =ardoville pentru cteva ore# n ziua urmtoare, -aFeuA sttea singur n camera ei de dormit, n prada unui sentiment de iubire pe care nu-0 gustase niciodat a$a deplin de cnd locuia acolo# *tunci intr n odaie o femeie n vrst, bla?in la nfi$are, care fusese repartizat din ordinul lui *drienne ca s-o serveasc pe -aFeuA, $i zise: - * venit un tnr, domni$oar, care ntreab de dumneata $i spune c are s-ti vorbeasc ntr-o problem foarte urgent; zice c l c"eam *gricol :audoin# *uzind acest nume, -aFeuA scoase un strigt de bucurie $i de surpriz, ro$i u$or, se ridic $i alerg la u$a care ducea n salonul unde se afla *gricol# 3<C :un seara, -aFeuA, zise fierarul mbrti$nd-o cu drag pe fat, ai crui obra?i se fcur ro$ii ca focul sub srutul acela de frate# 35C Dar ce-i, zise ea privindu-0 nelini$tit pe *gricol, ce-i cu legtura asta neagr de pe frunte &$ti rnit 3>C 'u-i nimic, zise fierarul, absolut nimic# ) s-fi povestesc cum s-a ntmplat, dar nainte de asta am alte lucruri importante s-i spun#

"#$O%&' R(T(C#TOR

034

E&34NE &E

.ite, a$a a$ fi vrut totdeauna s te vd instalat# Se-vede bine mina domni$oarei de =ardoville aici# =e inimD ce sufletD 'u $tii c mi-a scris ieri ca s-mi mulumeasc de ceea ce am fcut pentru dnsa $i mia trimis un ac de aur simplu, pe care mi scrie c pot s-0 primesc, cci n-are alt valoare dect c a fost purtat de mama ei# Dac ai $ti ct de mi$cat am fost de darul acesta fcut cu atta delicateeD >C 'imic nu trebuie s te mire din partea unui suflet ca al ei# 9C *cum s ncepem prin ceea ce este urgent: este vorba despre un lucru foarte important $i vreau s am prerea ta# Mtii ct ncredere am n mintea $i n ?udecata ta# Dup aceea am s-i cer s-mi faci un mare serviciu# S ncepem cu ce nu e personal# 4C Spune mai iute# 7C Dup cum $tii, Eabriel a obinut o mic paro"ie la tar $i a plecat lund-o $i pe mama# !ata locuie$te cu mare$alul Simon $i cu domni$oarele, ar eu, dup cum $tii, m-am instalat la fabric la domnul JardF, n casa comun a camarazilor mei# &i bine, azi-diminea### *dic nti trebuie s-i spun c domnul JardF s-a ntors din lunga cltorie pe care a fcut-o, dar a plecat iar pentru cteva zile, cu afaceri# *zi-diminea, dup cum spuneam, am ie$it din cldirea fabricilor ca s m duc la refector unde mncm# Deodat vd intrnd n curte o femeie care coborse dintr-o trsur# ;emeia se ndrept repede spre mine; am vzut c era blond, de$i avea voalul lsat pe obraz, avea o figur foarte ginga$ $i drgu, trebuie s fie o persoan distins# Dar avea faa palid $i nfi$area nelini$tit $i atunci am ntrebat-o ce dore$te# Domnul JardF este n prime?die mi-a spus ea# - Domnul JardF nu e la fabric, i-am rspuns# - =um domnul JardF nu s-a ntors ieri sear aici grav rnit de o ma$in pe cnd vizita atelierele Mi doamnei i se umplur oc"ii de lacrimi# Slav domnului, nu-i nimic adevrat, domnul JardF nici nu s-a ntors din voia?# !rebuie s vin abia mine sau poimine# Spui drept c domnul JardF nu s-a ntors $i nu-i rnit mai zise doamna cea drgu $tergndu-$i oc"ii# Spun adevrul, doamn; dac domnul JardF ar fi n prime?die, n-a$ fi a$a de lini$tit vorbindu-v de el# =e fericireD DoamneD ce fericireD zise doamna# *poi mi eAprim toat recuno$tina cu un aer att de mulumit, nct am fost mi$cat# Dar, deodat, ca $i cum i-ar fi fost ru$ine de ceea ce fcuse, $i trase voalul, m prsi repede $i se urc n trsura cu care venise# 03C Se vede c 4 iube$te, zise -aFeuA nduio$at, $i o fi fost a$a de nelini$tit, nct o fi comis vreo impruden venind s se intereseze# 00C Spun adevrul# !rsura a pornit $i ce vd dup cteva minute ) cabriolet, pe care doamna nu o putuse vedea, era ascuns n umbra unui zid# =abrioleta ntoarce, $i vd un om $eznd .ng vizitiu $i fcndu-i semn s apuce acela$i drum ca $i trsura# &u m-am repezit dup trsur, am a?uns-o, $i prin perdelele lsate i-am spus doamnei, alergnd de-a lungul drumului: - Doamn luai seama, sntei urmrit de o# cabriolet# - :ineD bine, *gricol### $i ce i-a rspuns - *m auzit-o strignd: PDoamne, DumnezeuleDN cu un glas sf$ietor; n acest timp trsura mergea mai departe# ndat a trecut $i cabrioleta pe lng mine: am vzut alturi de vizitiu un brbat nalt,

E&34NE &E

gros, ro$u la fa, care m vzuse cum alergam dup trsur $i o fi bnuit ceva, cci m-a privit cu un aer nelini$tit# - Mi cnd vine domnul JardF ntreb -aFeuA# 39C -ine sau poimine# *cum spune-mi, -aFeuA, doamna asta l iube$te pe JardF, e clar# =e trebuie s fac 34C ,a stai, zise -aFeuA, ntrerupndu-0 pe *gricol $i ncercnd s-$i aduc aminte# =nd m-am dus la mnstirea Ste# -rie s caut de lucru, starea mi-a propus s intru lucrtoare cu ziua unde trebuia s supraveg"ez, adic mai bine zis s spionez### - =e ticloasD - Mtii la cine mi-a propus s intru ca s eAercit aceast meserie infam /a o doamn ;remoct sau :remont, nu mai $tiu bine, o femeie foarte evlavioas, are o fiic mritat, pe care trebuia s o spionez n mod deosebit, pentru c primea prea des vizitele unui fabricant, domnul JardF# *veam motiv s nu uit numele acesta pe care 0-a pronunat starea# - Dar ce interes avea starea s spioneze ntreb fierarul# - 'u $tiu,dar vezi c avea interes, deoarece doamna a fost spionat, poate c la ora asta este denunat, dezonorat### & ngrozitorD *gricol tresri deodat $i fata i ntreb: -=eai - *dic de ce nu zise fierarul vorbindu-$i lui nsu$i# Dac toate astea ar pleca de la aceea$i persoan D Starea unei mnstiri poate foarte bine s se neleag cu un abate# Dar n ce scop - =e spui - nc"ipuie$te-i c de cteva zile se ntmpl lucruri ciudate n ?Frul fabricii# =um sratem acum n post, a venit un abate din (aris, un om nalt $i frumos se zice, ca s predice n satul +illiers, la un sfert de or de ateliere# *batele sta a gsit mi?locul s-0 calomnieze $i s-0 atace n predica lui pe domnul JardF# /ocuitorii din mpre?urimi, aai $i de cteva pu$lamale, se arat du$mno$i fa de lucrtorii fabricii# S-a eAploatat, dac nu ura, cel puin invidia lor# &i ne vd c trim n comun, sntem bine adpostii, bine "rnii, $i gelozia lor s-a mai sporit $i prin predicile abatelui $i prin uneltirile surde ale unor mi$ei pe care iam recunoscut: snt cei mai ri lucrtori ai domnului !ripeaud, concurentul nostru# *rile astea au nceput s dea roade; au $i fost dou trei ncierri ntre noi $i locuitorii din mpre?urimi# ,ntr-una din aceste ncierri am fost lovit cu o piatr n frunte# De cteva zile gsim n curtea fabricii $i n grdin afi$e pe care este tiprit: PSntei ni$te la$i $i ni$te egoi$ti c rmnei indifereni la nenorocirile frailor vo$tri $i nu cutai mi?loace s le venii n a?utor# :unstarea material v enerveazN# Din nefericire, uneltirile astea au nceput s aib oarecare influen asupra lucrtorilor no$tri cei tineri### 'u crezi c toate astea, cum $i ceea ce s-a ntmplat azi-dimi-nea cu doamna, dovedesc c domnul JardF $i-a fcut n ultimul timp du$mani 3C :a, da, eu gsesc toate astea nelini$titoare, zise -aFeuA# !oate astea snt a$a de grave, nct numai domnul JardF ar putea lua o "otrre n aceast privin# Doamna asta a fost spioan; e n prime?die#

E&34NE &E

Dup mine este de datoria ta s-0 previi pe domnul JardF# (resupune, dup cum este probabil, c doamna ar fi mritat### 'u-i mai bine ca domnul JardF s $tie totul <C *$a e, o s fac precum spui, domnul JardF o s afle totul# *cum s vorbim despre mine# &ste vorba de un lucru de care poate depinde fericirea vieii mele# Mtii bine c din copilrie nu i-am ascuns niciodat nimic $i i-am spus ntotdeauna totul, absolut totul# 5C Mtiu, $tiu, zise -aFeuA, ntinznd mna ei alb, delicat, fierarului, care i-o strnse cu prietenie, apoi continu: >C =nd zic c nu i-am ascuns nimic gre$esc, i-am ascuns ntotdeauna iubirile mele, cci snt lucruri de care nu trebuie s vorbe$ti unei fete cumsecade $i cinstite ca tine# Dar tocmai pentru c mi-am propus s nu-i vorbesc niciodat de asta, mi-am zis: - Dac o s mi se ntmple ceva serios, -aFeuA o s afle cea dinti# &i, acel ceva serios a sosit# Snt ndrgostit ca un nebun $i m gndesc s m nsor# -aFeuA rmase un moment paralizat; i se pru c sngele i se opre$te $i i ng"ea n vine, timp de cteva secunde crezu c moare; inima i se opri n loc# 'enorocita fat, de team s nu lase s se neleag secretul iubirii sale fatale $i ridicole, gsi o putere de necrezut, nl capul $i-0 privi pe fierar cu lini$te, aproape cu senintate, $i i spuse cu vocea obi$nuit: - ,ube$ti pe cineva### serios - !rebuie s-ti spun c de cteva zile nu mai triesc sau mai bine zis nu triesc dect din aceast dragoste# -bi###e drgu 37C & brun, are o talie de nimf, e alb ca un crin, are oc"i alba$tri, a$a de mari, a$a de blnzi $i de buni ca ai ti# ) c"eam *ngele# ntr-un cuvnt, este o inim - cred cel puin - aproape a$a de nobil ca a ta# <3C *re oc"ii mei, are inima mea, zise -aFeuA surznd, ciudat cit semnm de bine# *gricol nu-$i ddu seama de ironia deznd?duit a acestor cuvinte# <0C Mi unde ai cunoscut-o pe fata asta a$a de drgu ntreb -aFeuA# <2C &ste sora unui camarad al meu, mama lor conduce len?eria comunal a lucrtorilor, o c"eam doamna :ertin $i a adus-o pe fata ei de la o mtu$ din /ille la care sttea# De cinci zile este $i ea la len?erie# n prima sear cnd am vzut-o am stat trei ceasuri cu ea, cu mama $i cu fratele ei# *m simit c m ptrunde drept n inim# * doua zi, zilele urmtoare, a fost $i mai grav, $i acum snt nebun# Mt" ncrederea absolut pe care o am n instinctul inimii tale; de multe ori mi-ai spus: P*gricol, nu te ncrede n sta, ncrede-te n cellalt###N Mi niciodat nu m-ai n$elat# &i bine, vreau s-mi faci $i acum acela$i serviciu# ) s te duc la fabric, cci am vorbit de tine cu doamna :ertin $i cu fiica ei ca despre o sor drag# Dup impresia pe care o vei avea dup ce ai s-o vezi pe *ngele, o s-i mrturisesc iubirea sau nu# &ste o copilrie, o superstiie din partea mea, dar a$a snt eu#

E&34NE &E

<3C :ine, zise -aFeuA, cu un cura? eroic, o s-o vd pe domni$oara *ngele $i o s-ti spun cum o gsesc### dar o s fiu sincer, auzi
n aceea$i sear, cnd totul era lini$tit n palat, -aFeuA, care rmsese lng domni$oara de =ardoville, se ntoarse n odaia ei s se culce, ncuie u$a, apoi vzndu-se, n sfr$it, liber, czu n genunc"i n fata unui fotoliu $i ncepu s plng# Dup ce $i potoli izvorul lacrimilor, $i $terse oc"ii, se apropie de birou, scoase cartonul din dosar, lu din aceast ascunztoare manuscrisul pe care l rsfoise ;leur n a?un $i scrise pnl noaptea trziu# S eAplicm cititorilor no$tri ce era acest manuscris# &ra ziua cnd -aFeuA $i ddu seama c-0 iube$te pe *gricol### Scrise primul cuvnt n acest caiet# &a era eazestrat cu un caracter foarte eApansiv, dar trebuia s tac totdeauna, de frica ridicolului# =ui, dar, era s-i ncredineze aceast nenorocit secretul funestei sale pasiuni, dac nu "Srtiei care este confidentul mut al sufletelor superioare sau rnite =nd inima i era plin de emoii, ba amare $i sfS$ietoare, ba dulci $i triste, biata fat gsea un farmec melancolic vrsndu-$i focul n rndurile pe care le scria# .neori $i mbrca scrisul ntr-o form poetic, simpl $i mi$ctoare, uneori scria o proz naiv# ncetul cu ncetul, se obi$nuise s nu se mrgineasc numai la lucrurile care fl priveau pe *gricol# Dup cum "otrSse, -aFeuA voi s-$i duc misiunea la bun sfSr$it# De aceea, a doua zi dimineaa l a$tepta pe *gricol foarte "otrSt s se duc cu el la fabric la domnul JardF# ;leur $tia de plecarea lui -aFeuA, dar fusese reinut o parte din zi de serviciul pe lng domni$oara de =ardoville# De altfel, prefera s a$tepte venirea nopii ca s ndeplineasc noile ordine pe care le primise, dup ce comunicase printr-o scrisoare despre ce era vorba n ?urnalul lui -aFeuA# Dup ce se nsera de-a binelea, sigur c nu putea fi surprins, ;leur intr n camera fetei# *cum $tia locul unde se afl manuscrisul $i se duse drept la birou, lu cartonul, scoase din buzunar o scrisoare pecetluit $i se pregti s-o pun n locul manuscrisului pe care trebuia s-0 sustrag# Dar tremura a$a de tare, nct fu silit s se spri?ine o clip de mas# *m spus c nu se stinseser toate sentimentele bune n sufletul lui ;leur; ea asculta orbe$te de poruncile pe care le primea, dar simea toat grozvia purtrii sale ?osnice# Dac n-ar fi fost vorba dect de ea, ar fi avut cura?ul s nfrunte orice mai bine dect s sufere aceast tortur# Dar, din nefericire, nu era a$a, pierderea ei ar fi putut pricinui o disperare de moarte unei persoane pe care o iubea mai mult dect pe sine ns$i# !eama aceasta puse capt ezitrii lui ;leur; ea ls scrisoarea n carton, ascunse manuscrisul sub $or $i ie$i pe furi$ din odaia lui -aFeuA# =eva mai trziu, ;leur, n odaia ei, plin de curiozitate, rsfoi manuscrisul furat# De la primele pagini simi o emoie a$a de mare citind confidenele intime ale fetei $i vznd ct dragoste sincer $i naiv i purta lui *gricol# ;leur, fu att de mi$cat, nct uit de diformitatea ridicol a lui -aFeuA# Din fericire, binele este adesea tot

E&34NE &E

a$a de molipsitor ca $i rul# ;leur se simi electrizat de tot ceea ce era clduros, nobil $i mre n cele ce citea $i ced unei intenii frumoase# &a lu manuscrisul $i se ndrept spre odaia lui -aFeuA, foarte "otrSt s-0 pun la loc, dac -aFeuA n-ar fi fost acolo, $i foarte "otrt, n acela$i timp, s spun lui %odin c de data asta cutase n zadar caietul $i c, desigur, c -aFeuA observase c se umblase n sertar $i 3 pusese n alt parte# Dar vaiD era prea trziuD =u puin timp nainte ca ;leur s ia aceast bun "otrSre, -aFeuA se ntorsese de la fabric, unde $i ndeplinise dureroasa misiune# *vusese o lung convorbire cu *ngele $i fusese impresionat de graia nevinovat, de nelepciunea $i de buntatea cu care prea nzestrat aceast fat# -aFeuA avu cura?ul s-0 sftuiasc pe *gricol s se nsoare cu aceast fat# Dup ce se ntoarse la palatul de =ardoville, ea intr n odaia ei $i czu pe un scaun zdrobit de attea emoii# %mase n faa focului, cu capul n piept, cu munile ncruci$ate pe genunc"i, melancolic $i resemnat# (e c"ipul ei se putea citi satisfacia pe care o aduce con$tiina c ai fcut un lucru bun# -aFeuA sttu absorbit cteva clipe, apoi se ridic $i se ndrept ncet spre birou# - Singura mea rsplat este, zise ea, s ncredinez acestui martor mut $i trist suferinele $i durerile mele# Bicnd acestea, ea pregti toate cele necesare pentru scris# =el puin, $i mai zise ea, am inut fgduiala pe care mi-am fcut-o# ,n fundul sufletului meu snt convins c fata asta poate aduce fericirea lui *gricol $i i-am spus-o, cu toat sinceritatea# ntr-o zi cnd am s recitesc aceste pagini, o s gsesc poate n ele o rsplat pentru suferina de acum# -aFeuA scoase apoi cartonul din dosar# +znd c manuscrisul nu era acolo, scoase nti un strigt de surpriz, dar ce spaim o cuprinse cnd zri o scrisoare pe adresa ei, n locul ?urnaluluiD ;ata se fcu alb ca varul, genunc"ii ncepur s-i tremure $i se simi gata s le$ine# *vu totu$i puterea s rup plicul, din tare czu o "rtie de cinci sute de franci $i o scrisoare# -aFeuA citi cele ce urmeaz: Domnioar, n memoriile dumitale este ceva aa de original si de !rumos "anume dragostea dumitale pentru #gricol " nc t nu pot rezista la plcerea de a"i da i lui s citeasc marea pasiune pe care nici n"o bnuiete i care nu se poate snu"l impresioneze. $om pro!ita de ocazie ca s artm i altor persoane %urnalul dumitale, ca s nu !ie nici ele lipsite de asemenea plcere. &ucrurile !rumoase nu s nt niciodat rsp ndite. 'nii vor pl nge, al(ii vor r de. Ceea ce va prea admirabil unora, i va !ace pe ceilal(i s izbucneasc n r s. #a e lumea, dar ce este sigur e c %urnalul dumitale va !ace v lv, asta (i"o garantez. )e poate ca dumneata s vrei s !ugi de trium!ul care te atept. *"am g ndit c n"aveai dec t c teva zdren(e pe dumneata c nd ai intrat de mil n casa asta unde acum vrei s !aci pe stp na, ceea ce nu se potrivete cu nl(imea dumitale din mai multe motive. De aceea (i pun aici cinci sute de !ranci ca s"(i pltesc h rtia i pentru ca s nu !ii

E&34NE &E

lipsit de mi%loace n cazul c nd ai !i destul de modest i te"ai teme de !elicitrile care or s te copleeasc chiar de m ine, cci la ora asta %urnalul dumitale a i !ost pus n circula(ie. 'n con!rate al dumitale, 'n adevrat *a+eu,-. !onul bat?ocoritor $i neru$inat al scrisorii care prea scris de un servitor invidios de venirea nenorocitei fete n cas fusese calculat cu o dibcie diabolic $i trebuia s produc, fr nici o ndoial, efectul a$teptat# - Doamne, doamneD### *cestea fur singurele cuvinte pe care le putu pronuna fata n spaima care o cuprinse# ) singur ideUoribil u trecu prin minte: c"iar de a doua zi *gricol, domni$oara de =ardoville $i o mulime neru$inat $i bat?ocoritoare aveau s fie la curent cu aceast iubire de un ridicol nespus, care - i se prea ei - trebuia s o acopere de ru$ine# /ovitura fu att de grozav pentru -aFeuA, nct un moment cura?ul i se frnse# !imp de cteva minute rmase amorit, zdrobit# Dar apoi i veni n minte un gnd teribil# !rebuia s prseasc pentru totdeauna casa asta ospitalier n care gsise un refugiu sigur dup attea nenorociri# !imiditatea, delicateea, frica bietei fiine nu-i ngduiau s mai stea un minut n aceast locuin "i care cele mai adnci ascunzi$uri ale sufletului su fuseser surprinse, profanate $i date prad sarcasmelor $i dispreuirii# &a nu ncerc s g"iceasc cine poate fi autorul $i care era motivul unei fapte att de mr$ave $i a unei scrisori att de insulttoare# , se prea - asta fusese c"iar intenia - c ?osnicia trebuie s fie opera vreunui subaltern gelos de dragostea $i atenia deosebit

005

E&34NE &E

pe care i-o arta domni$oara de =ardoville# :anii care nsoeau scrisoarea $i c"ipul insulttor n care i fuseser oferii i ntreau nc $i mai mult bnuielile# =el ce-i scrisese voia ca teama de mizerie s nu o mpiedice s plece# Jotrrea lui -aFeuA fu luat cu resemnarea calm $i sigur cu care lucra ea ntotdeauna# Se ridic# )c"ii nu-i vrsar nici o lacrim; din a?un plnsese prea mult# =u o mn tremurtoare, rece ca g"eata, scrise cteva cuvinte pe o "rtie pe care o ls alturi de cei cinci sute de franci: Domnioara de Cardoville s !ie binecuv ntat pentru binele pe care mi l"a !cut %i s m ierte c am plecat din casa ei unde de aici nainte nu mai pot rm ne-. Dup aceea, -aFeuA arunc n foc scrisoarea neru$inat# *poi mai arunc o privire asupra camerei, mobilat aproape cu luA, se nfiora fr voie gndindu-se la mizeria care o a$tepta din nou, mizerie cu mult mai grozav dect cea de pn atunci# -ama lui *gricol plecase cu Eabriel, $i biata copil nu mai avea pe nimeni care s o mngie n nenorocirea ei# *cum trebuia s triasc singur, absolut singur, cu gndul c iubirea ei nenorocit pentru *gricol era bat?ocorit de toi, poate $i de el# *cesta trebuia s fie viitorul lui -aFeuA# *sta o mspimnt $i ^ ddu o idee sinistr# !resri, $i o eApresie de bucurie amar i contract fata# ;ata lu luminarea, intr n cabinetul de toalet $i $i lu zdrenele pe care le pstrase ca pe o amintire duioas a nenorocirii sale# Deodat auzi pa$i u$ori n coridorul care ducea de la grdin la una din u$ile apartamentului su# &ra ;leur care aducea napoi - vaiD prea trziu manuscrisul# -aFeuA se sperie, cci se $i vedea bat?ocura casei# ,e$ind din odaie, se repezi n salon, fl strbtu alergnd, strbtu $i# anticamera, ie$i pe alt u$ n curte $i btu n geam la portar# (oarta se desc"ise $i se nc"ise n urma ei# n felul acesta, *drienne fu lipsit de un paznic devotat, credincios $i atent# %odin scpase de un adversar "arnic $i ptrunztor, de care se temuse totdeauna $i pe bun dreptate# *m vzut cum g"icise el iubirea lui -aFeuA pentru *gricol, $i $tiind c fata era oarecum poet, $i nc"ipuise c ea scria n ascuns versuri pline de aceast fatal pasiune

"#$O%&' R(T(C#TOR

00>

pe care nu o cuno$tea nimeni# *$a se eAplic ordinul dat lui ;leur s caute cteva dovezi scrise ale acestei iubiri# *$a se eAplic

E&34NE &E

scrisoarea att de oribil calculat n grosolnia ei# !rebuie s spunem, ns, c ;leur nu-i cuno$tea cuprinsul# /a dou zile dup aceste evenimente, *drienne primi un bilet de la %odin ca rspuns la scrisoarea prin care i comunicase plecarea neeAplicabil a lui -aFeuA# Drag domnioar, ) nt silit s plec chiar azi la domnul .ard+ la !abric pentru o a!acere !oarte important, aa nc t mi este cu neputin( s mai vin te salut n persoan. * ntrebi ce cred despre dispari(ia !etei/ zu iu tiu ce s cred. Dar desigur c viitorul va lmuri lucrurile n !avoarea ei. #du"(i aminte ce (i"am spus la doctorul 0aleiniercuprivire la o anumit societate i la emisarii secre(i cu care tie s"i ncon%oare n mod at t de per!id pe cei pe care are interes s"i loveasc. 1u acuz pe nimeni, dar s amintim numai !aptele/ !ata asta m"a acuzat pe mine, care s nt, dup cum tii, cel mai devotat servitor al dumitale. 2ra srac lipit i s"au gsit cinci sute de !ranci pe biroul ei. #i acoperit"o de bunt(i i acum prsete casa dumitale !r s ndrzneasc s e,plice cauza acestei !ugi de ne n(eles. 2u de aici nu trag nici o concluzie, drag domnioar, cci mi displace totdeauna s acuz !r dovezi, dar g ndete"te i !ii prudent. 3oate c ai scpat de o mare prime%die. Dubleaz"(i paza i ne ncrederea, celpu(in acesta este s!atul respectuos al umilului dumitale servitor, 4odin-.

"#$O%&' R(T(C#TOR

004

Cap* +#% FA.R#CA


&ra ntr-o duminic diminea, n ziua cnd domni$oara de =ardoville primise scrisoarea lui %odin referitoare la dispariia lui -aFeuA# ntr-o circium din satul +illiers, la o mic distant de fabrica domnului JardF, stteau de vorb doi oameni a$ezai la o mas# Satul acesta era locuit mai mult de lucrtori pietrari $i de minerii care eAploatau carierele din mpre?urimi# -unca acestor oameni este cit se poate de grea, de penibil $i de prost pltit# De aceea - a$a cum i spusese *gricol lui -aFeuA - ei stabileau o comparaie neplcut pentru dn$ii ntre soarta lor mizerabil $i bunstarea, bel$ugul aproape de necrezut de care se bucurau lucrtorii domnului JardF, mulumit nobleii patronului# -ult timp fericirea lucrtorilor domnului JardF fusese grozav de invidiat, dar gelozia nu era plin de ur# =nd du$manii perver$iC ai fabricantului, unii cu domnul !ripeaud, concurentul lui, avur interes ca aceast plcut stare de lucruri s se sc"imbe, toate fur sc"imbate# =u o ndemnare $i o perseveren diabolic izbutir s se aprind cele mai ?osnice patimi# *leser civa emisari prin care se adresar lucrtorilor pietrari $i mineri din apropiere, ale cror purtri detestabile le mriser mizeria# /i se zugrvi n culori eAagerate fericirea pe care o aveau lucrtorii de la JardF# n felul acesta izbutir s le ae gelozia $i ura# :a merser $i mai departe; predicile nflcrate ale unui abate, membru al congregaiei, influenar foarte mult femeile acestor lucrtori, care se mbulzeau la predici, n timp ce brbaii lor erau la circium# ,ritarea general se mai mri $i prin uneltirile ctorva ticlo$i din atelierele baronului !ripeaud# *m spus ce interes avea acest onorabil industria$ ca s-0 ruineze pe domnul JardF# *ce$ti lucrtori puser vrf la toate fluturnd problema camaraderiei, care $i n zilele noastre mai face s curg atta sngeD -uli dintre lucrtorii domnului JardF, nainte de a se anga?a la el, fuseser membri ai unei asociaii de tovar$i, care se numea ,ng"iitorii, pe cnd mai muli pietrari $i mineri aparineau societii numit /upii# Dintotdeauna eAistaser rivaliti aproape de nempcat ntre /upi $i ng"iitori# De vreo opt zile, /upii, sureAcitai, ardeau s gseasc o ocazie ca s se ia la "art cu ng"iitorii# Dar foarte muli pietrari $i mineri, oameni pa$nici $i buni lucrtori, refuzar s se asocieze acestei manifestaii du$mnoase, de$i erau $i ei /upi# *tunci, agitatorii fur silii s recruteze mai muli vagabonzi $i trndavi ai barierelor, pe care atracia tumultului $i a dezordinii ii nrolase cu u$urin sub drapelul /upilor rzboinici# ,at care era surda fermentare ce agita stuleul +illers, pe cnd cei doi oameni despre care am pomenit stteau de vorb la circium# )amenii ace$tia ceruser un separeu ca s fie singuri# .nul dintre ei era
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

007

nc tnr $i destul de bine mbrcat, dar avea "ainele n neorn-duial, cravata sucit, cma$a ptat de vin, trsturile obosite, oc"ii ro$ii# !otul eAprima nopi de urgie# !ovar$ul acestui om i spuse, ciocnind pa"arul: 2C n sntatea dumitale, bieteD 3C ,ntr-a dumitale, rspunse tnrul, de$i mi se pare c parc ai fi dracul n persoan# <C De ce (oate i pare ru c m-ai cunoscut 5C De unde ai $tiut c snt nc"is De ce m-ai scos de la nc"isoare >C (entru c am inim bun# 9C 'imeni nu plte$te zece mii de franci pentru altul fr s aib motiv# =e vrei s faci din mine 4C .n tovar$ vesel care c"eltuie$te ct are, fr s fac nimic, $i care $i petrece nopile a$a cum am petrecut-o noi pe asta din urm# :un vin, bun mncare, fete frumoase $i cntece vesele# !nrul tcu un moment, apoi, posomorit, relu: 7C De ce n a?unul eliberrii mi-ai pus condiia s-i scriu iubitei mele c nu mai vreau s o vd De ce-ai cerut s-i dau dumitale scrisoarea - nbu$eam la nc"isoare $i ca s ies mi-a$ fi vndut bucuros sufletul diavolului# Dumneata ai bnuit asta $i ai venit, dar, " locul sufletului, mi-ai luat-o pe =efiza# Sraca regin :acanalD De ce -ii de draciD ai s-mi spui n cele din urm 03C .n om care ine la metresa lui ca dumneata nu mai este om# /a ocazie, i lipse$te energia# S bemD### 00C S bem rac"iu; arde, dar i aprinde capul# 02C S bem### 03C ) clip# +ezi dumneata, camarade, nu snt mai prost dect altul# !e-am neles dintr-un cuvnt# Mtii c am fost lucrtor, c cunosc muli camarazi, c snt biat bun, c toat lumea m iube$te $i vrei s te serve$ti de mine ca de o nad care-i atrage pe alii# !rebuie s fii vreun agitator,organizator de revolte $i lucrezi cine $tie pentru cine <<C )are e$ti la$ <5C &u am mai artat $i alt dat ce pot# Jai spune despre ce e vorba# <>C =uno$ti lucrtorii domnului JardF <9C De asta m-ai adus aici <4C Da# *cum au s vin $i lucrtorii de la JardF# Dumneata e$ti camaradul lor, $i nu ai nici un interes s-i n$eli; ce s cread S te une$ti cu mine ca s-i determinm s prseasc fabrica# <7C (i cum or s triasc dac prsesc fabrica 53C ) s li se poarte de gri?# 50C Mi pn atunci eu ce s fac 52C =eea ce ai fcut $i n noaptea asta; s bei, s rzi $i s cni, iar drept orice munc s te eAersezi n mnuirea armelor#
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

023

53C :ine, o s te spri?in# '-am inut pe lume dect la =efiza: Simt c suit pe o cale rea $i dumneata m mai ndemni nc# Dar ce s faci: cnd e vorba s te duci la dracul, fie ntr-un fel sau altulD### S bem ### 5<C S bem n cinstea c"efului din noaptea viitoare: cel de noaptea trecut a fost un c"ef de nceptori, dar noaptea asta o s rdem# 55C (oate c este efectul rac"iului, dar s m ia dracul dac nu m nfrico$ezi cnd zici c o s rzi la noapteD n acest moment se auzi o btaie n u$: era crciumarul# 5>C * venit un tnr care zice c-0 c"eam )livier $i ntreab de -oro`# 59C &u snt# S vin sus### & unul din oamenii mei, dar e singur, zise -oro` dezamgit# - mir### era vorba s fie mai muli# n acest moment intr n odaie un tnr cu figura desc"is, ndrznea $i inteligent# 54C ,a te uitD (u$c-goalD zise el vznd cu cine $edea -oro` la mas# 57C ="iar eu# 'u te-am vzut de mult )livier# >3C &$ti singur ntreb -oro`# *poi l art pe (u$cgoal $i zise: (oi vorbi n fata lui, e de ai no$tri# De ce e$ti singur >0C Snt singur, dar vin n numele camarazilor# >2C *D zise -oro` lini$tit; s-au nvoit >3C :a refuz; $i eu de asemenea# 3C =um refuz strig -oro`# 0C *scult-m, zise )livier cu nepsare: am primit scrisorile dumitale, am vorbit cu trimisul dumitale# *m avut dovada c e ntradevr afdiat la ni$te societi secrete, unde cunoa$tem mai multe persoane, dar atta nu-i de a?uns, $i apoi ne-am mai gndit $i noi# !imp de opt zile atelierul a fost divizat, dar azi-diminea ne-a c"emat mo$ Simon, am vorbit cu el $i ne-a convins# 2C _sta e ultimul vostru cuvnt 3C & ultimul nostru cuvnt# -StD zise deodat (u$c-goal, ascultnd cu atenie $i legnn-du-se pe picioarele lui de$irate, se aud n deprtare strigte $i glgie# ntr-adevr se auzir ntii slab, apoi din ce n ce mai tare, zgomotele unei mulimi ndeprtate, care prea c se apropie ncetul cu ncetul# =irciuma se zgudui de o eAplozie de strigte, de urlete $i de $uierturi# n aceea$i clip, u$a se desc"ise cu putere, $i crciumarul se repezi nuntru palid, tremurnd $i strig: <C &ste printre dumneavoastr cineva de la fabric de la JardF 5C Da, eu, zise )livier# >C *tunci e$ti pierdut# +in 'upii cu grmada $i strig c snt aici ng"iitori de la JardF $i vor lupta, dac ,ng"iitorii nu reneag fabrica $i nu trec de partea lor#
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

020

9C *sta este o cursD eAclam )livier, privindu-0 pe -oro` $i pe (u$c-goal amenintor# +oiai s ne compromiteri, dac tovar$ii mei ar fi venitD 4C &u s-i ntind o curs zise (u$c-goal bolborosind, nici n ruptul capuluiD 7C +ino ncoace, zise crciumarul apucndu-0 pe )livier de bra, fr s-0 lase s rspund# )livier fu dus la geamul care ddea spre un acoperi$ puin nalt: - ;ugi pe aici, d-i drumul pe partea cealalt $i $terge-o; nu-i timp de pierdut# ntr-adevr, c"iotele $i $uierturile se nteir; scara de lemn care ducea la eta? se cutremur sub pa$ii grbii ai mai multor persoane# - ;ugi, )livierD strig (u$c-goal dezmeticit n faa prime?diei# *bia rosti aceste cuvinte, $i u$a din odaia care da n separeu se desc"ise cu un zgomot nspaimnttor# - .ite-iD zise crciumarul mpreunndu-$i minile cu spaim# *poi se repezi la )livier $i i mpinse pe geam, cci lucrtorul, cu un picior pe marginea ferestrei, tot mai $ovia# Dup ce nc"ise geamul, crciumarul se ntoarse spre -oro`, dar acesta ie$i din separeu $i intr n sala cealalt, unde nvliser 'upii< n timp ce alii strigau n curte sau pe scri# +reo opt sau zece dintre ei, mpin$i fr s-$i dea seama la aceste dezordini, se repeziser cei dinii n sal, aprin$i la fat de vin $i de mnie# =ei mai muli erau narmai cu ciomege# .n pietrar de o for "erculean, cu o batist ro$ie, rupt, pe cap, mbrcat n zdrene, nvSrtea deasupra capului o bar de fier $i prea c le conduce mi$carea# =u oc"ii in?ectai, cu nfi$area amenintoare $i turbat, el se ndrept spre separeu strignd cu o voce rsuntoare: - .nde-s 7n?;i8ituriiN 'upii vor s sfS$ie civa dintre ei# - Dac 'upii vor s-i vad pe 7n?;i8itori< zise -oro`, de ce nu se duc s urle n ?urul fabricii /a primele urlete ale 'upilor< ceilali ar ie$i afar $i s-ar ncinge btlia# - S-ar ncinge btlia, repet (u$c-goal n ne$tire# -ai muli alii se unir cu strigtele pietrarului# <C :tlia, btliaD s se sfSr$easc odatD 'u mai putem rbda# De ce atta mizerie pentru noi $i atta fericire pentru ei 5C *u spus c pietrarii s"t ni$te bestii, zise unul dintre emisarii baronului !ripeaud# >C 'ici ei, nici soiile lor nu se duc niciodat la biseric, strig un emisar al abatelui predicator# De aceea preotul a spus c fabrica asta poate aduce "olera n inutD 9C Ios 7n?;i8itorii< care vor s aduc "olera n inutD /a lupt, strigar cu toii n cor# 4C /a fabric, dar, bravii mei 'upi< strig -oro` cu o voce de stentor, la fabricD 3C /a fabric, la fabric, repet mulimea tropind furioas#
-oro` strig tare crciumarului care se uita speriat:
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

022

0C *du rac"iuD &u fac cinsteD


-oro` arunc imediat crciumarului bani, iar acesta ie$i $i se ntoarse rapid, aducind mai multe sticle de rac"iu# 5 #n sntatea voastr, camarazi, zise -oro`, mprind sticlele# - ) s fie vrsare de snge, mormi (u$c-goal, care, de$i era beat, $i ddea seama de prime?die# Dup puin timp, mulimea ie$i din circium $i porni compact la fabric la JardF# n frunte mergea uria$ul pietrar, nvrtind deasupra capului cle$tele de fier; apoi, n spatele lui, claie peste grmad, narmai unii cu bee, alii cu bolovani, urma grosul trupei; -oro` $i (u$c-goal dispruser, n timp ce trupa n fierbere ie$ea din circium pentru a se duce la fabric# (e cnd /upii se pregteau, dup cum am artat, pentru o agresiune slbatic mpotriva tng"iitorilor, fabrica domnului JardF avea tocmai n dimineaa aceea un aer de srbtoare# *gricol, ne$tiind nimic despre dispariia lui -aFeuA, se lsa legnat de cele mai dulci sperane, gndindu-se la *ngele $i-$i termina toaleta c"iar cu oarecare coc"etrie, pentru a se duce la logodnic# *runcnd o ultim privire satisfcut n oglind, $i netezi mustaa $i barba, $i apoi ie$i din odaie# !recu prin atelierul de albituri, vast sal dnd spre grdin, bine aerisit vara, bine nclzit iarna, $i apoi btu la u$a doamnei :ertin# *ngele, pe care din acest moment o putem numi logodnica lui *gricol, corespundea din toate punctele de vedere portretului, att de favorabil pe care-0 zugrvise fierarul n convorbirea lui cu srmana -aFeuA; era o fat ncnttoare, n vrst de cel mult 09 ani, mbrcat att de simplu pe ct de drgla$; cnd intr *gricol, ea $edea lng maic-sa; zrindu0, ro$i u$or# 0<C Domni$oar, zise fierarul, am venit s-mi mplinesc fgduiala, dac mama dumitale nu se mpotrive$te# 05C Desigur, domnule *gricol, consimt, rspunse prietene$te mama *ngelei# ;ata mea n-a vrut s viziteze casa comun nici cu mine, nici cu tatl sau fratele ei, pentru ca s aib plcerea s o viziteze cu dumneata azi, duminic# ;ata, dup ce-$i mbri$a mama, ie$i cu *gricol $i ncepur s viziteze casa# ;ericit, cu logodnica la bra, fierarul o duse s vad casa n toate coli$oarele# Dormitorul, cmara, buctria, sufrageria fcut pe rnd obiectul unui eAamen foarte amnunit# !oate strnir admiraia noii lucrtoare# n cele din urm, coborr n grdin# Deodat, o boare de vnt aduse zgomotul ndeprtat al unor fanfare de rzboi $i ale unei muzici militare; apoi se auzi galopul rsuntor a doi cai care se apropiau repede, $i peste cteva clipe sosi pe un cal negru, cu ptur ro$ie, un ofier, care purta cizme rsfrnte $i pantaloni albi; "aina albastr scnteia de broderii de fir; marele cordon al /egiunii de )noare era petrecut pe sub epoletul drept, pe care se vedeau patru stele de argint, iar plria, mpodobit cu un galon lat de aur, avea $i pene
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

023

albe, distincie rezervat numai mare$alilor ;ranei# 'ici c se putea nc"ipui un rzboinic cu turnur mai marial, mai cavalereasc, $i cu inut mai mndr pe calul de lupt# n clipa cnd mare$alul Simon, - cci el era - a?unse n fata lui *ngele, $i opri calul brusc, sri la pmnt aruncnd frul de aur unui servitor galonat, care-0 urmase tot clare# *poi, descoperindu-se cu respect, nainta cu vioiciune, cu plria n mn, spre o persoan pe care *ngele $i *gricol nu o puteau nc vedea# n curnd aceast persoan apru la cotitura unei alei; era un btrn cu faa energic $i inteligent, purtnd o bluz curat; o casc"et de postav i acoperea capul# De sub casc"et ie$eau plete lungi albe; cu minile in buzunar, btrnul trgea lini$tit dintr-o pip vec"e de spum de mare# ><C :un ziua, tticule, zise cu respect mare$alul, mbrti$ndu-0 pe btrnul lucrtor, care, dup ce-0 mbri$a la rndul lui, i zise, vzndu-0 c rmne cu plria n mn: >5C (une plria pe cap, biete drag# =e frumos e$ti, urm el apoi zmbind# >>C *m asistat la o parad n apropiere $i m-am folosit de prile? ca s vin $i la tine, tticule# >9C *$aD Dar sper c prile?ul acesta nu m va lipsi de plcerea de a-mi mbri$a nepoatele $i astzi, ca n toate duminicile >4C 'u, tticule, vor veni cu trsura, cu Dagobert# >7C Dar ce ai mi pari cam abtut# 93C Da, ntr-adevr, zise mare$alul ntristndu-se, am s-i comunic ni$te lucruri foarte serioase# - *tunci s intrm la mine, zise btrnul nelini$tit# -are$alul $i tatl su pierir la cotitura aleii# *ngele rmsese att de uimit vznd c ofierul acela strlucit, cruia i se spunea domnul duce, avea ca tat pe un btrn lucrtor cu bluza albastr, nct l ntreb cu mirare pe *gricol: - =um, domnule *gricol, lucrtorul acesta### - &ste tatl domnului mare$al, duce de /ignF; prietenul### da, pot s afirm, adug *gricol cu glas mi$cat, prietenul tatlui meu, care a fcut rzboiul timp de 23 ani sub ordinele lui# >C * a?uns att de sus $i totu$i e att de respectuos, att de drgstos cu tat-su zise *ngele# -are$alul trebuie s fae un om nobil; cum de ^ las pe tat-su s rmn lucrtor 9C -o$ Simon nu $i-ar prsi meseria $i fabrica pentru nimic n lume; este nscut lucrtor $i vrea s moar lucrtor, de$i are un fiu duce $i mare$al al ;ranei# +orbind a$a, *gricol $i *ngele a?unser la grdina casei comune# ) femeie n vSrst, mbrcat simplu, dar cu ngri?ire, l opri pe *gricol $i l ntreb foarte tulburat: 4C Domnul JardF s-a ntors la fabric 7C 'u, dar l a$teptm dintr-o clip ntr-alta, azi sau mine# 03C 'u se $tie la ce or va sosi
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

02<

00C 'u cred c se $tie ora, dar portarul fabricii, care este n acela$i timp $i portarul domnului JardF, poate s $tie# 02C Domnule *gricol, zise *ngele, dup ce femeia se ndeprt, ai vzut ce palid $i mi$cat era c 03C Da, am bgat de seam, mi s-a prut c avea $i oc"ii plini de lacrimi# 0<C Da, avea oc"ii pln$i; biata femeieD poate vrea s cear vreun a?utor domnului JardF# Dar ce ai ai czut pe gSnduri### *gricol presimea n mod vag c vizita acestei btrne, cu figura att de trist, era n legtur cu aventura doamnei blonde, care cu trei zile nainte venise disperat $i ntrebase plngnd de domnul JardF, doamna aceea aflase poate prea trziu c fusese urmrit $i spionat# - ,art-m, domni$oar, i zise *gricol lui *ngele, venirea acestei femei mi-a amintit o mpre?urare despre care, din nenorocire, nu-i pot vorbi, cci nu e numai secretul meu# Dar, o doamne, uite-0, a venit domnul JardFD ,a prive$te-0 $i spune-mi dac pe fata lui nobil $i bla?in nu se oglinde$te perfect admirabilul suflet care d viat acestei case### ntr-adevr, n acea clip intr n curtea fabricii o diligent n care $edeau domnul JardF $i domnul de :ressac, nedemnul prieten care-0 trda n c"ip att de infam# Dup puin timp, apru n deprtare, din direcia (arisului, o bir? modest, care se ndrepta $i ea spre fabric# n bir? $edea %odin# Domnul JardF se ddu ?os cu domnul de :ressac $i intr n cas, lng fabric# Domnul JardF era un om de talie mi?locie, elegant $i zvelt; prea a fi o fire nervoas $i impresionabil# ;runtea lui era nalt $i desc"is; fata palid, oc"ii negri, eAprimnd blndee $i, totodat, spirit ptrunztor; toat figura lui eAprima realitate, inteligent $i simpatie# =aracterul lui se putea defini cu un singur cuvnt: mama lui fl poreclise PsensitivulN; era ntr-adevr, unul din acei oameni fini, pe cit de delicai, pe att de eApansivi, iubitori $i genero$i, dar foarte susceptibili, nct, la cea mai mic ?ignire, sufletul lor se nc"ide $i se concentreaz asupra lor n$i$i# ,mpresionabil cum era, ar fi fost de multe ori cople$it de viat, dac n-ar fi gsit n mama sa un spri?in "otrt $i nelept# -oartea ei l cufund ntr-o durere lini$tit, dar adnc, durere care nu mai nceteaz niciodat, care face parte din viata noastr $i ne d uneori c"iar zile de dulce melancolie# ,n urma acestei grozave nenorociri, domnul JardF se apropie $i mai mult de lucrtorii lui; fusese totdeauna drept $i foarte bun cu ei; dar acum minunatele mbuntiri pe care le aduse n condiiile de viat materiale $i morale ale tuturor celor ce-0 ncon?urau 7 preocupar nu ca o distracie, ci ca o alinare a durerii# ncetul cu ncetul se retrase de lume $i-$i concentra atenia asupra lucrtorilor, pentru care simea o prietenie duioas, devotat, n care prea c se adun toate prieteniile lui trecute; o iubire arztoare $i sincer ca o ultim dragoste, un ata$ament printesc pentru toi lucrtorii lui#
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

025

*cum domnul JardF, a?uns la o vrst matur, avnd un prieten sincer, o amant demn de dragostea lui, $i fiind sigur de iubirea lucrtorilor, atinsese, la epoca acestei povestiri, ntreaga fericire la care putea aspira de la moartea mamei sale# Domnul de :ressac, prietenul intim al domnului JardF, fusese mult vreme demn de aceast afeciune freasc# *m vzut prin ce mi?loace diabolice printele de *igrignF $i %odin izbutiser s fac din acest om, pn atunci drept $i sincer, instrumentul ma$inaiilor lor# =ei doi prieteni, cam rebegii de frig, se nclzeau la foc n salonul lui JardF# 9C *"D drag -arcel, ncep s mbtrSnesc, zise domnul JardF zmbind# Simt din ce n ce mai mult nevoia de a sta acas# -i-ar fi foarte greu s-mi sc"imb tabieturile $i blestem toate mpre?urrile care m silesc din cnd n cnd s-mi prsesc coli$orul meu de pmnt# 4C Mi cnd m gndesc, rspunse domnul de :ressac, neputnduse opri s nu ro$easc, la faptul c acum ctva timp ai ntreprins o cltorie att de lung pentru mine### *m fat de tine o datorie pe care nu o voi putea plti niciodat ndea?uns# - Jaide, "aide, drag -arcel, ntre noi nu eAist doar deosebirea dintre Pal meuN $i Pal tuN# n materie de prietenie $i de devotament, c tot att de plcut s dai $i s prime$ti# De cnd a murit mama, tu m-ai susinut prin prietenia ta### 9C S nu vorbim de mine, prietene, zise domnul de :ressac, ncurcat# S vorbim de alt afeciune, aproape tot att de dulce $i de duioas ca $i aceea a unei mame# 4C !e neleg, drag -arcel, relu domnul JardF; nu ti-am putut ascunde nimic, de vreme ce ntr-o mpre?urare att de serioas ti-am cerut sfatul prietenesc# =red c n fiecare zi iubirea mea pentru femeia aceea cre$te# &ste singura femeie pe care am iubit-o cu pasiune n viaa mea, singura pe care o voi iubi de aici nainte# -ama, care nu $tia ce era -argueritte pentru mine, mi-a ludat-o de attea ori, nct dragostea aceasta a devenit aproape sfnt pentru mine# 7C Mi apoi, snt legturi att de frapante ntre caracterul doamnei de 'oisF $i al tu, prietene; $i ea $i idolatrizeaz mama# 03C & adevrat, -arcel, aceast abnegaie a lui -argueritte pentru mama ei m-a c"inuit de multe ori# De cte ori nu mi-a spus cu sinceritatea ei obi$nuit: P!i-am sacrificat totul, dar, pentru mama, te-a$ sacrifica $i pe tineN# 00C Slav domnuluiD nu trebuie s te temi de nimic: doamna de 'oisF nu va fi niciodat prada unei lupte att de crude# Dup cte mi-ai spus, domnul de 'oisF nu se sinc"ise$te deloc de nevast-sa $i s-a stabilit pentru totdeauna n *merica# -ulumit devotamentului discret al btrnei, dragostea ta este ncon?urat de cel mai adnc mister# =ine ar putea s te mai tulbure acum 02C 'imeni $i nimicD eAclam domnul JardF; am toat certitudinea c va fi o dragoste durabil# ,n acest moment intr n salon un servitor $i zise:
c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' R(T(C#TOR

02>

03C Domnule, a venit un domn btrn $i dore$te s v vorbeasc ntr-o problem foarte urgent# 0<C De?aD zise domnul JardF cam nerbdtor# mi dai voie, prietene *poi, la o mi$care a domnului de :ressac de a se retrage ntr-o odaie vecin, domnul JardF i spuse zmbind: P'u, nu, rmu, prezena ta va grbi plecarea vizitatoruluiN# *poi, ctre servitor: P%oag-0 pe domnul s intreN# 05C :ir?arul ntreab dac poate s plece# 0>C 'u, are s mearg cu domnul de :ressac la (aris: s a$tepte#

c ! G "idovul r>t>citor voi* ##

"#$O%&' ROTAC#TOR

029

0>C Servitorul ie$i $i-0 introduse imediat pe %odin, pe care domnul de :ressac nu-0 cuno$tea, deoarece trdarea lui fusese negociat de alt intermediar# 09C Domnul JardF zise %odin, salutnd perind $i ntrebndu-i din oc"i pe cei doi prieteni# 04C &u suit, domnule, ce dorii rspunse fabricantul cu bunvoin; la vederea acestui om btrn atit de umil $i de modest mbrcat, se a$tepta la o cerere de a?utor# 07C *$ vrea s v comunic ceva n particular, domnule, dar numai ntre patru oc"i# Domnul de :ressac voi iar s se retrag, dar domnul JardF l opri cu privirea $i-i zise cu buntate lui %odin: - (od s vorbe$ti fr sfial, nu am nici un secret fat de prietenul meu# Dup un moment de tcere, %odin zise: - Domnule, $tiu ct de bine se vorbe$te de dumneata, $i $tiu c e pe merit# =a atare, merii, desigur, simpatia tuturor oamenilor cinstii# =a om cinstit, vin $i eu s-i fac un serviciu# +in s-i dezvlui o trdare infam a crui victim e$ti# - =red c te n$eli, domnule# - (ot s-i dovedesc# *m aici probe scrise despre trdarea pe care vreau s i-o dezvlui: un om pe care fl crezi prieten te-a n$elat intr-un mod infam# 09C Mi cum se nume$te acest om 04C -arcel de :ressac, zise %odin# /a aceste cuvinte, domnul de :ressac tresri, se fcu livid $i rmase ca trznit# De abia putu murmura cu vocea sc"imbat: - Domnule### Domnul JardF, fr a-$i privi amicul, fr ai observa tulburarea grozav, 7 lu de mn $i-i zise cu vioiciune: - !cere, prieteneD *poi, cu oc"ii strlucitori de indignare, se adresa lui %odin, pe care nu ncetase s-0 priveasc int, $ii zise cu dispre zdrobitor: 07C *", l acuzi pe domnul de :ressac 23C l acuz, rspunse cu trie %odin# 20C l cuno$ti 22C 'u l-am vzut n viaa mea# 23C Mi ce-i repro$ezi =um ndrzne$ti s spui c m trdeaz - Domnule, zise %odin, prnd c-$i stpne$te o puternic emoie; un om de onoare, vznd c un alt om de onoare este pe punctul de a fi gtuit de un ticlos, are ori nu datoria de a-0 denuna n gura mare pe acel ticlos - Da, dar nu vd legtura### - n oc"ii mei, domnule, unele trdri snt att de ticloase ca $i omorul; desigur c dumneata cuno$ti scrisul domnului :ressac# -Da# - *tunci, cite$te, te rog# %odin scoase din buzunar o scrisoare $i i-o ddu domnului JardF# *bia acum fabricantul $i arunc oc"ii, pentru prima oar, asupra domnului de :ressac# +znd ce sc"imbat era la fat se ddu napoi cu un pas, nspimntat# >C -arcelD strig domnul JardF speriat, cu fata crispat de zbuciumul pe care i-0 pricinuia aceast lovitur nea$teptat, -arcelD e$ti palid ca un mort, nu-mi rspunzi nimic### 9C -arcelD dumneata e$ti domnul de :ressac, strig %odin pref-cndu-se impresionat# *"D dac-a$ fi $tiut### 4C 'u auzi ce spune omul acesta strig domnul JardF: spune c m-ai trdat n mod infam### Mi zicnd acestea, d apuc de mn pe domnul de :ressac; o mn pe care spaima o ng"ease# - *", Doamne, Doamne, eAclam fabricantul, dndu-se napoi cu groaz# Domnul JardF, nevoind nc s cread ceea ce i se dezvluia, desc"ise tremurnd scrisoarea pe care io ntinsese %odin $i ncepu s o citeasc, ntrerupndu-$i din cnd n cnd citirea cu eAclamaii care-i artau

"#$O%&' ROTAC#TOR

024

limpede uimirea $i durerea# 'u avu nevoie s isprveasc, pentru a se ncredina de oribila trdare a domnului de :ressac# JardF se cltin, pentru o clip $i pierdu cuno$tina# Descoperirea aceasta ngrozitoare l ameise, capul i se nvrtea n fata acestei infamii fr margini# )ribila scrisoare i czu din mna tremurtoare# Dar deprimarea aceasta fu urmat n curnd de indignare, furie $i dispre# (alid, teribil, domnul JardF se ndrept spre domnul de :ressac: - -izerabileD strig el, fcnd un gest amenintor# Dar, n clipa cnd voia s-0 loveasc, se opri $i i spuse cu cea mai desvSr$it lini$te: P'u, ar nsemna s-mi murdresc mnaN#

027 05C 0>C

E&34NE &#

Domnule, strig domnul de :ressac plin de ru$ine, snt la ordinele dumitale, $i### Dar nu putu sfr$i# .n zgomot de glasuri rsuna de partea cealalt a u$ii; u$a se desc"ise cu violent, $i o femeie n vrst intr, cu toate sforrile unui servitor care voia s o opreasc# 09C Mi eu ifi spun c trebuie s-i vorbesc imediat stpnului dumitale, zise femeia# /a glasul acesta, la vederea acestei femei palide, desfigurate, n lacrimi, domnul JardF, uitndu-0 pe domnul de :ressac, pe %odin $i trdarea infam ce i se dezvluise, fcu un pas napoi, eAclarnnd: 04C Doamna Duparc, dumneata aici, ce s-a ntmplat 07C *", domnule, o mare nenorocire### =e-i cu -argueritte strig domnul JardF cu glas deznd?duit# * plecat, domnuleD !otul s-a descoperit# -ama ei a luat-o cu dnsa acum trei zile, rspunse biata femeie cu vocea ntretiat de suspine# 22C * plecat### -argueritte### mi-i adevrat, m n$eli, strig domnul JardF# Mi fr a mai asculta rspunsul, pierdut de groaz, deznd?duit, se repezi afar, alerg la gra?d $i srind n trsura care, cu caii de po$t n"mai, nc l a$tepta pe domnul de :ressac, i strig vizitiului: - /a (aris, n cel mai mare galopD De ndat ce domnul JardF prsi fabrica, %odin, care, de altfel, nu se a$teptase la aceast plecare brusc, ie$i $i se apropie ncet de bir?a cu care venise; dar, deodat, se opri o clip, tresrind de o surprindere plcut: l zrise la oarecare deprtare pe mare$alul Simon ndreptndu-se cu tatl su ctre una dintre aripile casei comune# ) ntmplare neprezzut ntSrziase pn atunci convorbirea dintre tat $i fiu# - ;oarte bine, murmur %odin, din ce n ce mai bine: acum nu mai rmne dect ca omul meu s fi gsit-o $i s fi lmurit-o, dup cum era vorba, pe %ose - (omp]n, $i totul va merge de minune# %odin se grbi s se urce n bir?# n clipa aceea, vntul, care continua s bat, aduse la urec"ile iezuitului zgomotul destul de apropiat al cntecului /upilor# Dup ce ascult cteva clipe cu atenie, %odin, cu piciorul pe scara trsurii, murmur: - n momentul acesta, amicul nostru Iosue +an Dael nici nu bnuie$te c de?a creanele lui asupra baronului !ripeaud ncep s capete mare valoare# *poi bir?a se ndrept spre barier# =iva lucrtori urmau s plece la (aris, ca s duc tovar$ilor lor rspunsul la ni$te propuneri referitoare la societile secrete# nainte de aceasta, ei avur o discuie cu tatl mare$alului Simon# *ceasta ntrziase convorbirea dintre tat $i fiu# :trnul lucrtor, contra-mais-tru n fabrica lui JardF, ocupa dou camere la parter# n acest modest apartament intr lucrtorul cu bluz albastr $i mare$alul ;ranei n mare inut# *cesta din urm, lund mna tatlui su, i zise cu vocea att de mi$cat, nct btrnul tresri: - !at drag, snt foarte nenorocit# 23C *"### nenorocit### strig btrnul Simon ngrozit, apropiindu-se de fiul su# 20C !at, numai tu m poi scoate dintr-o stare de incertitudine, care pentru mine este un adevrat c"in# De cteva zile m frmnt; stau n cumpn ntre datoriile, afeciunile mele $i con$tiina mea, ntre onoare $i frica de a fi silit s-mi prsesc copiii# 22C De ce s-i prse$ti ntreb btrnul, surprins de aerul ntunecat al fiului su# 'u e$ti tu, oare, acum pentru totdeauna lng ei $i lng mine 23C =ine $tie rspunse mare$alul cu un suspin# *fl mai ntu, drag tat, care snt datoriile ce m rein aici# *poi ti le voi spune pe acelea care m-ar putea ndeprta de tine $i de fiicele mele, precum $i de cellalt copil al meu, de fiul vec"iului prieten, prinul indian# D?alma =e i s-a ntmplat !at, m nspimnt# Deodat, se auzi n deprtare o rumoare adus de vntul care sufla din ce n ce mai puternic# -are$alul se ntrerupse $i-0 ntreb pe tatl su: - =e-i asta :trnul ascult o clip la zgomotele surde care slbeau din ce n ce, $i apoi pierir o dat cu btaia vntului# - !rebuie s fie ni$te ma"alagii cu c"ef, care trec prin apropiere#

23C 20C

2<C 25C

"#$O%&' R(T(C#TOR

- -ie mi se preau a fi strigtele unei mulimi numeroase, rspunse mare$alul# *scultar iar$i amndoi, dar zgomotele ncetaser# 2<C &i, despre ce vorbeam noi relu btrnul lucrtor, spuneai c tnrul indian te nspimnt $i de ce 25C !i-am vorbit, tat, despre pasiunea lui nebun $i nenorocit pentru domni$oara de =ardoville# 90C Mi asta te sperie, fiul meu zise btrnul privindu-0 cu mirare, D?alma n-are dect 04 ani, $i la vrsta asta o dragoste o alung pe cealalt# 92C Dac ar fi vorba de o dragoste obi$nuit, a$a ar fi, tat# Dar gnde$te-te c pe ling frumuseea ei ideal, domni$oara de =ardo-ville, dup cum $tii, are cel mai nobil, cel mai generos caracter# n urma unor mpre?urri fatale, cumplit de fatale, D?alma a avut prile?ul s cunoasc rarele nsu$iri ale acestui suflet frumos# 93C *i dreptate, e mai grav dect credeam# 9<C 'ici nu-ti poti nc"ipui ct de pustiit de pasiunea lui este sufletul acestui copil nflcrat $i nenduplecat# ,eri l-am surprins pe nea$teptate, avea oc"ii in?ectai, trsturile contractate de furie; n prada unui acces de mnie nebun, ciuruise cu lovituri de pumnal o pern de postav ro$ie $i striga gfind: Pa"D iam vrsat sngele###N# 'enorocituleD i-am spus eu, ce nseamn furia aceasta fr marginiD Pl omor pe omul acelaN uni rspunse el cu glasul surd# *$a vorbe$te el de rivalul pe care crede c a pus mna# 95C ntr-adevr, o astfel de pasiune ntr-o asemenea inim poate deveni nspimSnttoare, zise btrnul# 9>C *lteori, continu mare$alul, furia lui izbucne$te mpotriva domni$oarei de =ardoville sau c"iar contra lui nsu$i# *m fost silit s ascund toate armele, cci un ins venit cu V0 din Iava, $i care pare a-i fi foarte ata$at, m prevenise c D?alma avea gnduri de sinucidere# 99C 'enorocit copil### 94C &i bine, tat, tocmai n clipa cnd fiicele mele $i cnd acest copil adoptiv au nevoie de a?utorul meu, tocmai n clipa aceasta snt poate pe punctul de a-i prsi pentru a-mi ndeplini o datorie $i mai sfnt dect aceea pe care mi-o impune prietenia $i familia, zise mare$alul cu glas grav $i att de solemn, nct tatl su, adnc mi$cat, eAclam: 97C Mi care ar putea fi aceast datorie 43C Drag tat, zise mare$alul, dup o clip de gndire, cine m-a fcut ceea ce snt astzi =ine mi-a dat titlul de duce, bastonul de mare$al 40C 'apoleon### 42C (entru mine, tat, pentru mine, un soldat care m-am btut ntotdeauna alturi de dnsul, pentru mine pe care m-a scos din ultimele rnduri ale armatei $i m-a adus n cele dinti, pentru mine, pe care m-a cople$it de binefaceri, de dragoste# 'apoleon a fost mai mult

033

030

E&34NE &E

decft un erou, a fost un prieten# =nd l-au surg"iunit, am vrut s mprt$esc cu dnsul surg"iunul, dar nu mi s-a ngduit aceast favoare; atunci am conspirat, am tras sabia din teac luptnd contra acelora care-i rpiser fiului lui coroana pe care i-o dduse ;rana# 02C Mi bine ai fcut, (ierre# ;r a-i mprt$i admiraia, i-am neles simmntul de recuno$tin $i am aprobat dorina de a pleca n surg"iun, conspiraia $i, n sfr$it, tot ce-ai fcut# 03C &i, bine, acest copil dezmo$tenit, n numele cruia am conspirat acum 09 ani, este astzi n stare s fac uz de sabia tatlui su# 0<C 'apoleon ,,D strig btrnul privindu-0 cu mirare pe fiul su, n prada unei nelini$ti grozaveD %egele %omeiD 05C %egeD nu, nu mai este rege 'apoleonD 'u, nu se mai nume$te 'apoleon; i s-a dat alt nume, nu $tiu ce nume austriac, cci cellalt le inspira fric# Mtii ce fac din fiul acesta de mprat l tortureaz, l ucid ncetul cu ncetul# 0>C =ine i-a spus### 09C )D =ineva care o $tie $i spune adevrul, adevrul curat# Da, fiul mpratului lupt din rsputeri mpotriva unei mori timpurii; cu oc"ii aintii spre ;rana, a$teapt, a$teapt### dar nu vine nimeni### nimeni, nu# (rintre toi oamenii ace$tia pe care tatl su i-a fcut tot att de mari pe cl de mici fuseser, nici unul, c"iar nici unul nu se mai gnde$te la acest copil sfnt, pe care l cople$esc du$manii $i care moare c"inuit# 04C Dar tu, tu ce gnde$ti### 07C Da# Dar pn s m gndesc mi-a trebuit s aflu mai nti soarta crud a acestui copil, cruia, de asemenea, i-am ?urat credin# Dup cum i-am mai spus, ntr-o zi, mpratul, mndru, tat iubitor, ar-tndu-mi-0 n leagn, mi-a spus: P(rietene, tu vei fi pentru fiu ceea ce ai fost pentru tat; cci cine ne iube$te pe noi, iube$te ;rana noastrN# 23C Da, $tiu# De multe ori mi-am amintit acsste cuvinte, care m-au mi$cat $i pe mine# 20C &i, bine, tat, acum cnd am aflat cl sufer fiul mpratului, cnd am vzut cu oc"ii mei doveziile cele mai evidente $i m-am ncredinat c nu eram ?ucria unei nc"ipuiri, acum cnd am vzut scrisoarea n care un nalt persona? de la =urtea din +iena pstreaz ca om credincios cultul mpratului, victima, acum, cnd cunosc mi?loacele de a intra n legtur cu %egele %omei, $i poate de a-0 smulge clilor lui### 23C &i, apoi, zise lucrtorul, privindu-$i int fiul, o dat ce 'apoleon al ,,-lea va fi liber### 2<C *poiD eAclam mare$alul, crezi tu oare, tat, c amintirea mpratului s-a $ters 'u, nu, tocmai n aceste zile de n?osire pentru ar, numele su sfint este pe buzele tuturor# =e-ar fi dac omul acesta glorios ar aprea deodat la grani, renviat $i rencarnat n fiul su 'u crezi oare c inima ntregii ;rane ar bate pentru dnsul 25C Dar aceasta ar nsemna o conspiraie mpotriva guvernului actual, n numele lui 'apoleon ,,D zise lucrtorul, ar fi foarte grav# 2>C !at, i-am spus c suit foarte nenorocit; ei bine, ?udec $i tu# 'u m c"inuie$te numai ntrebarea dac mi-e ngduit s-mi prsesc copiii $i s te prsesc pe tine, pentru a m arunca ntr-o aciune att de ndrznea# - ntreb n acela$i timp dac nu am ndatoriri fa de guvernul actual, care, recunoscndu-mi titlul $i gradul, nu mi-a acordat nici o favoare, dar totu$i mi-a fcut dreptate# =e s fac S prsesc tot ce mi-e drag sau s rmn nesimitor la c"inurile fiului mpratului, al mpratului cruia i datorez totul, cruia i-am ?urat credin pn la moarte 'umai tu, tat, o repet, numai tu singur poi s m cluze$ti# Dup citeva clipe de gndire, btrnul se pregtea s rspund, cnd deodat un tnr, care strbtuse n fug grdina, trnti u$a de perete $i intr ca o furtun n odaia n care se aflau mare$alul Simon $i tatl su# &ra )livier, tnrul lucrtor care putuse scpa din circiuma din sat, unde se adunaser /upii# - Domnule Simon, domnule SimonD strig tnrul, palid $i gfind, iat-i, sosesc, vor s atace fabrica# - =ine cine strig btrnul, ridicndu-se repede# - /upii, civa cioplitori care s-au ntovr$it pe drum cu o mulime de oameni din mpre?urimi $i de indivizi fr cpti# Se aude dc aici strigtul lor: P-oarte tng"iitorilorN# ntr-adevr, strigtele se apropiau, devenind din ce n ce mai lmurite# 29C &ste zgomotul pe care l-am auzit $i noi mai adineauri, zise mare$alul ridicndu-se $i el#

"#$O%&' R(T(C#TOR

Snt mai mult de dou sute, domnule Simon, zise )livier; s-au narmat cu pietre, bee, $i, din nenorocire, cea mai mare parte a lucrtorilor no$tri snt la (aris# 'u sntem aici dect patruzeci; femeile $i copii s-au nc"is prin odile lor, scond ipete de groaz#
c l O G "idovul r>t>citor voi* ##

24C

032

nelini$tit#

03C

)are atacul va fi ntr-adevr serios zise mare$alul tatlui su, care prea din ce n ce mai

00C ;oarte serios, zise btrnul; nu e mai ngrozitor dect ura /upilor, $i pe lng aceasta, de mult vreme se fac toate sforrile pentru a se aa populaia din mpre?urimi mpotriva fabricii# 02C Dac ntr-adevr sntei n att de mare inferioritate numeric,zise mare$alul, trebuie s baricadai mai nti toate intrrile, $i apoi### Dar nu putu sfr$i# Strigte furioase izbucnir afar, fcnd s se cutremure ferestrele casei; ele erau att de apropiate $i att de puternice, nct mare$alul, mpreun cu tatl su $i cu tnrul lucrtor, ie$ir ndat n grdinia ncon?urat cu un zid destul de nalt, care ddea spre cmp# Deodat, pe cnd strigtele sporeau, o ploaie de pietre $i de bolovani aruncai de mulimea care voia s sparg ferestrele casei, se abtu asupra ctorva geamuri de la catul nti, sprgndu-le cu zgomot, $i apoi rico$nd, czur n grdin, n ?urul mare$alului $i al tatlui su# ;atalitateD btrnul, lovit la cap cu o piatr mare, se cltin, se aplec nainte $i czu plin de snge n braele mare$alului Simon, pe cnd de afar rsunau din ce n ce mai furioase strigtele slbatice: P-oarte ng"iitorilorN# &ra nspimnttor s vezi aceast mulime dezlnuit, al crei prim atac fusese att de funest btrnului Simon# Dup prima $ar? de pietre, cei mai muli dintre agresori $i cutau pe pmnt muniie nou; aici $i acolo se formau grupuri care vociferau furtunos n ?urul conductorilor bandei: cea mai mare parte erau, dup cum am spus, "aimanale $i oameni fr cpti, cu feele sinistre $i brutale# &i se alturaser de voie, de nevoie trupei /upilor# =teva femei "idoase, n zdrene, S ntovr$eau, and $i mai mult, cu strigtele lor provocatoare, spiritele nflcrate ale agresorilor# .na din ele $i suflecase mnecile pe ?umtate rupte $i nvrtea deasupra capului un par, iar cu cealalt arunca un bolovan mare# !ovar$ii ei i ziceau: P=ibouleN# (rintre conductorii bandei era $i un omule slab, palid, cu barb neagr# &l purta beret ro$ie $i bluz nou, de sub care se vedeau pantalonii de postav foarte curai $i ni$te cizme fine# Se vedea ct de colo c omul acela era de condiie mai bun dect ceilali in$i din grup# )muleul se aplec s ridice de pe ?os o piatr, dar n clipa aceea ti czu sacul din spinare# Sacul, de$i umflat, prea foarte u$or# - .ite, i pierzi sacul, i zise unul din tovar$i# 'u pare s fie greu# - Snt numai ni$te mostre de ln, rspunse omul, ridicnd repede sacul $i vrndu-$i-0 sub bluz# *poi adug: - Dar, ia seama, mi se pare c pietrarul vrea s vorbeasc, ntr-adevr, acela care stpnea cel mai mult masele atate era pietrarul cel teribil; statura lui uria$ domina att de mult mulimea, nct din toate prile i se vedea capul enorm, acoperit cu o basma zdrenuit, $i umerii de Jercule, acoperii cu o piele de animal slbatic# &l domina mulimea neagr, ca un furnicar, ptat ici $i colo, ca de ni$te mici puncte albe, de cteva bonete de femeie# 7C Jaidei, /upilor, fii ateniD strig pietrarul cu glas de stentor, nc o $ar?, $i dac ng"iitorii nu ies, spargei u$ile# (entru a doua oar, un nor de pietre $i de bolovani se abtu asupra faadei casei comune, care scpase neatins la prima $ar?, $i un zgomot ascuit, de sticl spart, nsoi strigtele care rsunau slbatice din toate prile# (rin ferestrele sparte, asediatorii zrir femei alergnd nspimntate ncoace $i ncolo, unele ducnd n brae copii, altele mai ndrznee aplecndu-se n afar $i ncercnd s nc"id obloanele# 03C *"D ia te uit, furnicile $i mut furnicarulD strig =iboule ridicnd de ?os o piatr; "ai s le a?utm $i noi cu lovituri de pietre# (iatra aruncat de mna voinic $i sigur a acesteia nimeri o nenorocit de femeie care, aplecat peste pervazul ferestrei, tocmai voia s trag oblonul spre ea# - 'u vor s iasD strig pietrarul cu glas de tunet, "ai s spargem u$ile#

033

E&34NE &E

-ulimea, cu pietrarul n frunte, nainta cu tumult spre o u$ mare, care se afla nu prea departe# !ocmai cnd pietrarul voia s iKbeasc n u$ cu un ciocan mare de pietrar, u$a se desc"ise brusc, nuntru se vzur doar civa lucrtori; pe faa lor se citea, ns, o "otrre nestrmutat; erau toi narmai cu furci, cle$ti de fier, bee apucate n grab; *gricol era n fruntea lor, cu ciocanul su greu, de fierar n mn# /ucrtorul era foarte palid; oc"ii u strluceau, faa u era provocatoare, $i ntreaga fptur i era plin de atta siguran, nct se vedea bine c n vinele sale fierbea sngele tatlui lui $i c, ntr-o lupt de acest fel, putea deveni nfrico$tor# (entru moment se slpni $i se adres cu glas "otrt pietrarului: 00C =e vrei 02C :tlieD strig pietrarul cu glas tuntor# /upii vin s lupte cu ng"iitorii# 2>C *ici nu snt ng"iituri, rspunse *gricol; aici snt numai lucrtori pa$nici, retragei-vD 29C &i, atunci, 'upii i vor mnca pe lucrtorii pa$niciD 24C 'upii nu vor mnca nimic, zise *gricol privindu-0 pe pietrar drept n fa, de$i acesta se apropiase de el cu un aer amenintor, 'upii nu-i sperie dect pe copiii mici# 27C *", a$a crezi tu zise pietrarul rznd bat?ocoritor# *poi, ridi-cndu-$i ciocanul lui greu de pietrar, - puse c"iar sub nasul lui *gricol, zicndu-i: Mi asta ce-i, ?ucrie 33C *sta rspunse *gricol, respingSnd ciocanul pietrarului cu ciocanul su de fierar# 30C ;ier contra fier, ciocan contra ciocan, primesc, zise pietrarul# 32C Dar nu e vorba dac prime$ti sau nu, rspunse *gricol stp-nindu-se cu greu; ne-ai spart ferestrele, ne-ai speriat femeile $i copii $i ai rnit, poate mortal, pe cel mai vec"i lucrtor al fabricii noastre, care, n clipa de fa, sufer n braele fiului su# /a cele din urm cuvinte, glasul u tremur fr voie# *poi rosti "otart: 33C & destul, cred# 3<C 'uD rspunse pietrarul; trebuie s ie$ii de aici $i s venii afar, pe cmp, s ne batem# 35C 'oi nu vrem s ne batem, rspunse *gricol; nu vom ie$i din casa noastr; dar dac vei avea ndrzneala s naintai dincoace de locul acesta - $i zicnd aceasta *gricol $i scoase casc"eta, o arunc pe ?os $i puse cu ndrzneal piciorul pe dnsa dac, vei avea ndrzneala s trecei dincoace de locul sta, vom zice c ne atacai acas la noi $i vei rspunde de tot ce se va ntmpla# 3>C /a voi sau aiurea, ne vom bateD 'upii vor s-i mnnce pe ,ng"iitori# ,at, ndrznesc s te atac, strig slbaticul pietrar ridi-cnd ciocanul asupra lui *gricol# Dar acesta, ferindu-se repede, evit lovitura $i, repezindu-$i ciocanul drept n pieptul pietrarului, l fcu s se clatine o clip# Dar imediat pietrarul $i veni n fire $i, nepenindu-se bine pe picioare, se arunc furios asupra lui *gricol, strigSnd: - /a mine, /upilorD ndat ce ncepu lupta ntre *gricol $i pietrar, btlia deveni nfrico$toare, necrutoare; un val de asediatori, urmndu-0 de aproape pe pietrar, nvli furios pe u$a desc"is# =iboule, urmat de cteva tovar$e $i de mai muli punga$i $i "aimanale cu feele sinistre, urc n grab scara casei comune $i nvli prin odi; unii ?efuir, alii sparser tot ce le ie$i n cale# ) u$, care la nceput rezistase lovituri lor, fu, n sfr$it, spart# =iboule se repezi n camer cu btui n mn, cu prul despletit, furioas, ameit de zgomot $i de tumult# *ici, ddu peste o fat, care nu era alta dect *ngele $i care voia cu orice pret s opreasc intrarea n alt odaie# ;ata se arunc n genunc"i, fr"gndu-$i minile $i cernd ndurare# ;ierarul se btea iar$i cu pietrarul# n aceast lupt corp la corp, ciocanele le deveniser nefolositoare; cu oc"ii nsngerai, cu dinii ncle$tai, piept la piept, nlnuii, lipii unul de cellalt, fceau sforri nemaipomenite ca s se trnteasc# n clipa aceasta, mama lui *ngele, scond capul pe o fereastr, strig cu glas sf$ietor: 03C *?utor, domnule *gricol, mi ucid fataD 0<C D-mi drumul $i ne vom bate mine, cnd vei vrea, zise *gricol gfind# 05C 'u-mi place supa nclzit, eu o mninc proaspt, rspunse pietrarul# *gricol, eAasperat $i ndoi sforrile pentru a scpa din strnsoa-ica pietrarului# Deodat se nfipser n coapsa acestuia ni$te dini ascuii# n aceea$i clip, pietrarul primi cteva lovituri de b n cap alt de puternice, nct i ddu drumul lui *gricol $i czu ameit n genunc"i# &l ncerc s rspund la loviturile ce ploua deasupra lui, dar, ndat ce *gricol se dega? cu totul, loviturile ncetar# =el care ii venise n a?utor era c"iar tatl lui# 0>C !at, m-ai scpat, numai s nu fie prea trziu pentru *ngele, strig fierarul#

"#$O%&' R(T(C#TOR

*learg, "aide, nu te mai ocupa de mine, rspunse Dagobert# *gricol zbur spre casa comun# Dagobert, nsoit de %abat Ioie, le adusese pe fiicele mare$alului Simon la bunicul lor# *?ungnd tocmai n toiul vacarmului, btrnul soldat adunase n "urul su civa lucrtori pentru a apra intrarea camerei n care fusese culcat tatl mare$alului, gata s-$i dea sfr$itul# &l zrise de acolo l >i ime?dia n care se afla *gricol# =urnd, alt val al btliei l despri pe Dagobert de pietrar, care rmsese fr cuno$tin# *gricol a?unse, din dou srituri, la casa comun, rsturn doi Oa1eni care aprau scara $i nvli n coridorul care ddea n camera lui *ngele# n clipa aceea, nenorocita copil abia se mai putea apra di mnia furioas a lui =iboule# Dintr-un salt, *gricol a?unse la scSrboasa vr?itoare, o apuc cu putere de prul ei glbui, o trnti pe spate $i o ntinse pe ?os, lovind-o cu furie, cu clciele cizmelor n piept# !otul se petrecuse cu repeziciunea unui fulger# =iboule, lovit ru, dar eAasperat de furie, se ridic din nou, dar n clipa aceea civa lucrtori venii odat cu *gricol alungar toat band din aceast parte a casei# *gricol, ridicnd-o pe *ngele pe ?umtate moart de spaim, o duse n camera vecin# Dup primul foc al luptei, putini /upi veritabili, lucrtori cinstii, de fapt, vznd eAcesele ce le comiteau oamenii fr cpti adunai de pe drum, trecur deodat de partea ng"iiturilor# 2>C 'u mai snt aici nici /upi, nici ng"iitori, i zise unul dintre cei mai dr?i /upi lui )livier, cu care se btuse pn atunci# 'u mai sntem dect o ceat de lucrtori cinstii, care trebuie, s ne unim pentru a da la cap unei cete de punga$i venii numai ca s sparg $i s ?efuiasc# 29C Da, relu altul, au nceput s sparg geamurile casei voastre mpotriva voinei noastre# 24C (ietrarul a iscat tot buclucul, zise altul, adevraii /upi l reneag; las c-0 punem noi la punct# *ceast desolidarizare a unei pri din asediatori, de$i, din nefericire, a celei mai nensemnate pri ddu cura? lucrtorilor din fabric $i cu toii - de$i inferiori ca numr - se unir contra "aimanalelor $i vagabonzilor care se pregteau pentru fapte din ce n ce mai grozave# =tiva dintre ei, Sttati $i tri de emisarul secret al baronului !ripeaud, se ndreptau n grup spre atelierele domnului JardF# ncepu atunci o devastare n toat regula, stricar fr nici o mil ma$ini de mare pre, rzboaie fine; marf pe ?umtate fabricat fu distrus fr cruare; slbaticii aceia preau a se fi luat la ntrecere, $i astfel atelierele acestea, odinioar pilde de ordine $i de munc rodnic, fur prefcute n cteva clipe n ndri; curile erau pline de lucruri de tot felul, aruncate pe ferestre# *poi, registrele domnului JardF, toat ar"iva de care nici un comerciant nu se poate lipsi, fu aruncat, sf$iat, clcat n picioare# =ontrast ciudat $i durerosD /a zgomotul asurzitor al acestor groaznice ntmplri, o scen lini$tit $i lugubr se petrecea n camera tatlui mare$alului Simon, unde veg"eau civa oameni devotai# :trnul lucrtor era ntins pe pat, cu capul nf$urat ntr-o legtur alb din care-i ie$ea prul alb, acum nsngerat; trsturile i erau livide, rsuflarea grea, oc"ii fic$i aproape fr privire# -are$alul Simon, n picioare, la cptiul rnitului, aplecat asupra sa, i urmrea cele mai mici semne de luciditate; un medic i lua pulsul muribundului# %ose $i :lanc"e, aduse de Dagobert, ngenung"iaser n fata patului, cu minile mpreunate, cu oc"ii scldai n lacrimi; puin mai la o parte, pe ?umtate ascuns n umbr, sttea Dagobert# )c"ii mare$alului erau uscai, ntunecai $i arztori; nu $i-i lua de pe fata tatlui su dect pentru a-0 privi ntrebtor pe doctor# Snt unele fataliti ciudate; doctorul acesta era domnul :aleinier# =asa de sntate a doctorului era foarte aproape de bariera fabricii, $i doctorul fiind renumit prin mpre?urimi, la el alergaser n primul moment ca s-0 roage s vin n a?utorul rnitului# Deodat, doctorul :aleinier tresri; mare$alul Simon, care nu-0 slbea din oc"i, eAclam: 7C *i vreo speran 03C (ulsul renvie, domnule duce# 00C !at, tatD m auzi strig mare$alul# 02C (ierre, e$ti aici murmur cu glas stins btrnul, d-mi mina### 03C ,at-o, tat, strig mare$alul strngnd mna btrnului# 0<C (ierre, zise btrnul cu glasul slab $i ntretiat, mor### 05C S mori, tu### strig mare$alul; o", nu, nuD - (ierre, zise btrnul cu un glas la nceput destul de susinut, dar care slbea din ce n ce, mi-ai cerut adineauri sfatul ntr-o c"estiune foarte serioas# *$ muri cu inima nempcat dac te-a$ $ti pe o cale

09C

03<

035

E&34NE &E

nedemn de tine $i de mine# *scult -m, deci, fiule, tu care e$ti att de cinstit, n clipa aceasta suprem un tat nu se poate n$ela# *i o mare datorie de ndeplinit, o datorie de onoare### trebuie fr $ovire s### Elasul btrnului slbise din ce n ce; la ultimele cuvinte devenise cu totul de neneles# Singurele cuvinte pe care mare$alul Simon la putu distinge mai fur: P'apoleon### ?urmnt### dezordine### fiul meu###N *poi, btrnul lucrtor $i mai mi$c odat buzele,fr a mai putea scoate vreun cuvnt, $i totul se isprvi# ,n clipa n care $i ddu sfr$itul, se nnoptase de-a binelea# ="iar atunci rsunaser afar strigte ngrozitoare: - ;oc, foc# ,ntr-una din cldirile atelierelor izbucnise un incendiu# =ldirea era plin de obiecte inflamabile, crora le pusese foc trimisul lui , ripeaud# n acela$i timp se auzeau din deprtare bti de tobe care anunau sosirea trupelor#

"#$O%&' R(T(C#TOR

03>

De un ceas, cu toate sforrile fcute, focul mistuia fabrica# 'oaptea era luminoas, rece; vntul dinspre nord sufla cu putere, v?ia, mugea# .n om venea peste cmpuri, $i la adpostul unei nlimi destul de ridicate, care-i ascundea focul, nainta cu pa$i inegali $i ncei# *cest om era domnul JardF, care se ntorcea pe ?os peste cmp, spernd c mersul i va potoli tulburarea# 'u-0 n$elaser; iubita lui adorat, femeia nobil lng care ar fi putut gsi mnguere dup teribila dezamgire care-0 lovise, femeia aceasta prsise ;rana# 'u mai putea s se ndoiasc: -argueritte plecnd n *merica; mama ei i ceruse, ca isp$ire a gre$elii, s nu-i scrie nimic lui, nici un cuvnt de adio; lui, pentru care-$i sacrificase toate ndatoririle de soie# Mi -argueritte o ascultase# :ine, acum nu se mai putea bizui nici pe inima aceasta, care-i fusese ultimul refugiu# =ele dou fibre mai vii ale vieii i fuser strivite dintr-o singur lovitur, n aceea$i zi, aproape n acela$i timp# 'u-i mai rmnea n coli$orul acela de lume dect colonia pa$nic $i nfloritoare pe care o crease el, prin munca lui# -unca trebuia s-i aduc bucurie $i rsplat; lucrtorii aceia cinstii pe care-i fcuse att de fericii, att de buni, att de recunosctori, n-aveau s-0 prseasc# Endind astfel, domnul JardF a?unse n vSrful colinei# ,n clipa aceea focul, potolit pentru scurt vreme, izbucnise cu furie sporit n casa comun# ) lumin vie, mai nti albicioas, apoi ro$iatic, armie, se rsfrngea departe, peste tot orizontul# Domnul JardF rmase ncremenit# Deodat, o flacr imens $ni dintr-un vSrte? de fum, nsoit de un nor ntreg de scntei, $i se ridic spre cer, aruncnd peste ntregul inut, pn la picioarele lui JardF, refleAe arztoare# ;uria vSntului de miaznoapte alungind flcrile, aducea la urec"ile lui JardF dangtul grbit al clopotului de alarm al fabricii incendiate#

E&34NE &E

CA)* +%* $EMA CAREA '&# RO$#N


*u trecut cteva zile de la incendiul de la fabrica domnului JardF# Scena urmtoare se petrece n strada =lovis, n casa unde ocupase %odin un apartament - care acum era gol - $i unde locuia %ose (ompon, care se folosea fr nici un scrupul de gospodria prietenului ei ("ildmon# &ra pe la amiaz# %ose (ompon se afla singur n camera studentului, care nu se ntorsese nc, $i lua masa n faa focului, ntr-o foarte bun dispoziie# Deodat, auzi btnd n u$a zvorit pe dinuntru# - =ine-i acolo ntreb ea# - .n prieten, btrnelul vine la btrnic, rspunse o voce vesel $i zglobie# *i nceput s stai cu u$a ncuiat 43C ,a te uitD 'ini--oulinD### zise %ose (ompon desc"iznd u$a# 4<C *$adar, te-ai ntors la cuib, pasre cltoareD zise 'ini--oulin# 45C Da, m-am ntors asear# *i fost pe aici n lipsa mea

4>C *m fost n toate zilele, c"iar $i de cte dou ori pe zi, cci am lucruri foarte importante s-i spun# Dar ce-ai fcut n aceste trei zile ct ai dezertat de la domiciliul con?ugal 49C * murit cineva n casa unde st =lara, i-a fost fric s rmn singur $i m-am dus s stau cu ea# Scriitorul religios ncepu s murmure printre dini o frntur de cntec, cu un aer foarte puin convins $i c"iar cam bat?ocoritor# 44C +rei s zici c i-am pus coarne lui ("il>mon zise %ose (ompon cu indignarea virtuii bnuit pe nedrept# ,i spun c nu de plcere am lipsit, ci din contr: n lipsa mea, biata =efiza a disprut, $i acum nu $tiu unde e# 47C Da, regina :acanal e n voia?, mi-a spus $i mtu$a *rsinoe# Dar eu i vorbesc de ("ilemon, $i dumneata mi rspunzi vorbind de =efiza# 'u-i lucru curat aici# 73C S m mnnce pantera neagr de la (oarta Saint-artin dac nu spun adevrulD *propo de astaD ar trebui s m duci $i pe mine s vd animalele astea, drag 'ini--oulin# Se zice c snt ni$te drgla$e de animale slbaticeD### *poi, uitndu-se la paltonul lui 'ini--oulin: - Dar ce buzunare umflate aiD =e-ai acolo 04C 'i$te lucruri care te privesc pe dumneata, zise grav 'ini--oulin# +rei s ai un ec"ipa?, %ose (ompon +rei ca n loc s locuie$ti n gaura asta infect s ai un apartament ncnttor ,n sfr$it, vrei s fii mbrcat ca o duces 07C ,ar te-ai pornit s spui prostii###

E&34NE &E

'ini--oulin, fr s rspund, scoase dintr-un buzunar o cutiu n care se afla o brar foarte drgu, $i o fcu s strluceasc naintea fetei# 23C +ai, ce drgu eD zise ea btnd din palme# .n $arpe verde care $i mu$c minile### 20C %ose (ompon, zise 'ini--oulin, vrei sau nu vrei s ai servitori, lo? la oper, $i o mie de franci pe lun pentru mbrcminte 'ini--oulin bg din nou mna n buzunar $i scoase un lan superb pe care l ag de gtul lui %ose (ompon# - =e frumos eD eAclam fata privind scnteietoarea bi?uterie# %ose (omponD relu 'ini--oulin, din ce n ce mai mre, fleacurile astea nu snt nimic pe lng tot ceea ce ai s poi avea, dac asculi de sfaturile btrnului dumitale prieten# %ose (ompon ncepu s-0 priveasc cu mirare pe Dumoulin: - =e nseamn asta, 'ini--oulin Spune odat: despre ce sfaturi e vorba Dumoulin nu rspunse nimic, bg minile n buzunarele fr fund $i scoase un pac"et pe care l desfcu ncet: era o manta de mtase neagr, superb# %ose (ompon se ridic repede, cuprins din nou de admiraie# Dumoulin arunc ndemnatic luAoasa manta pe umerii fetei# 22C =e frumusee de mantaD n-am vzut niciodat ceva a$a de frumosD =e deseneD ce broderiiD zise %ose (ompon, eAaminnd toate detaliile cu o curiozitate naiv $i - trebuie s o spunem - absolut dezinteresat# 23C ,i repet, zise 'ini--oulin, c toate astea pot fi ale dumitale, dac vrei# 2<C =umD zise %ose (ompon ncremenit# +orbe$ti serios 25C ;oarte serios# 2>C !oate propunerile acelea de a tri ca o doamn din lumea mare### 29C :i?uteriile astea i dovedesc c oferta este real# 24C *tunci nu mai neleg nimic, pe cuvntul meu, zise %ose (ompon# 0>C Mi totu$i este foarte simplu# 09C (ropunerile pe cave vrei s mi le faci snt cinstite 04C 'ici nu se poate mai cinstite# WDumoulin spunea adevrul1# 07C 'u va trebui s-i fiu necredincioas lui ("il>mon -'u# 23C Sau credincioas cuiva 20C 'ici asta# - Dar, n definitiv, zise %ose (ompon, din ce n ce mai intrigat, ce va trebui s dau n sc"imb 27C 'ici mcar asta, $i 'im--oulin $i mu$c vrful ung"iei# 33C Dar ce o s trebuiasc s fac

E&34NE &E

- +a trebui s te faci ct vei putea de drgla$, s te rsfeti, s te distrezi $i s te plimbi n trsur# +ezi bine c nu e prea obositor, fr s mai punem la socoteal c ai s contribui la o fapt bun# 30C !rind ca o duces 32C Da### prin urmare### "otr$te-te# 33C Dar### 3<C ncearc; ce ri$ti - 'imic, dar nu pot s cred ca toate astea s fie adevrate# Mi apoi, nu $tiu dac pot s### 'ini--oulin se duse la geam, l desc"ise $i-i spuse lui %ose (ompon care se apropie repede: 35C ,a te uit### ?os la poart### 3>C ) trsur### zu c e o trsurD =e bine trebuie s fie nuntruD 39C !rsura astaOe a dumitale# !e a$teapt# 34C =um pe mine va trebui s m "otrsc a$a de repede 37C Sau te "otr$ti acum sau nu te mai "otr$ti deloc# <3C *stzi <0C ="iar acum# <2C Dar unde m duci - (arc eu $tiu WMi de data asta Dumoulin spunea adevrul1, izitiul a primit ordine $i $tie ce are s fac# 70C Mtii c toate astea snt foarte carag"ioase Dar, n definitiv, n-o s m mnnce nimeni# D-mi mantaua# 72C =e manta, rspunse 'ini--oulin, cutnd nc o dat n buzunar, adevrat desag, $i scond un $al frumos de ca$mir, pe care l puse pe umerii lui %ose (ompon# - .n $al de ca$mirD eAclam fata, nemaiputnd de bucurie; apoi zise cu un cura? eroic: s-a isprvit, o s-o fac $i pe asta# %ose (ompon cobor sprinten scrile $i se urc mndr n trsur cu 'ini--oulin# - S m ia dracul dac $tiu ce-o s ias din toate astea, $i zise IacYues Dumoulin#n timp ce trsura se deprta repede pe strada =lovis# -i-am ndreptat prostia $i puin mi pas de rest# Scena urmtoare se petrecea cteva zile dup rpirea lui %ose (ompon de ctre 'ini--oulin# Domni$oara de =ardoville $edea vistoare n cabinetul de lucru tapiat cu mtase verde $i mobilat cu o bibliotec de abanos pe care se aflau cteva statui mari de bronz aurit# De ?ur-mpre?ur erau risipite o grmad de cri noi de tot, de-abia tiate: unele pe canapea, altele pe un g"eridon, iar altele - ntre care $i ni$te atlase cu ilustraii - erau aruncate pe covorul luAos# =iudat lucru; toate aceste cri, de diferite formate $i de diferii autori, tratau acela$i subiect# *titudinea lui *drienne trda o adnc descura?are; avea obra?ii palizi, iar n ?urul oc"ilor negri voalai avea cearcne vinete, ceea ce le ddea o eApresie de adnc tristee### -ulte motive cauzaser aceast tristee; ntre altele $i dispariia lui -aFeuA# ;r s cread propriu-zis

E&34NE &E

n perfidiile lui %odin, *drienne simea o puternic strfngere de inim, gndindu-se c aceast fat, n care avusese atta ncredere, fugise din casa ei primitoare, fr s-i lase mcar un cuvnt de recuno$tin# ntradevr, nu i se artase biletul pe care l lsase -aFeuA pe mas# 'u i se vorbise dect despre "rtia de cinci sute de lei gsit pe birou# Deodat se auzi zgomotul unei u$i care se desc"ise $i se nc"ise# Bgomotul acesta i ntrerupse brusc gndurile domni$oarei de =ardoville# &ra Eeorgette, care intr $i zise: - Domni$oara poate s-0 primeasc pe domnul conte de -ontbron - S pofteascD =ontele de -ontbron era un om de $aizeci de ani# n tineree fusese unul dintre cei mai strlucitori n societate# (e vremea cnd l prezentm cititorilor, era nc un om cruia i plcea s triasc $i s ?oace# *vea nfi$area fin $i ironic# *vea maniere foarte alese, dar avea $i un pic de impertinen agresiv cnd nu-i plcea cineva# =um intr, contele se duse s srute mna domni$oarei de =ardoville cu o familiaritate printeasc# - *$aD $i zise domnul de -ontbron, s ncercm acum s aflm ceea ce ne intereseaz, ca s evitm poate pe viitor suprri cu mult mai mari# &l o privi ctva timp pe fat, apoi ddu din cap cu un oftat de prere de ru $i zise: 39C ;eti drag, nu snt mulumit# 34C *i vreo durere de inim ###

<3C *m o durere de inim, $i dumneata e$ti cauza; suprarea mea provine tocmai din faptul c i negli?ezi frumuseea# De citeva zile ai cine $tie ce necaz, snt sigur# <<C Drag domnule de -ontbron, nu snt trist $i n-am nici un necaz; am s-i spun c"iar cu o lips de modestie cam trufa$: niciodat nu mi-am prut a$a de frumoas# <5C +rei s spui c e$ti mndr de trsturile dumitale, pentru c e$ti mndr de suferinele inimii zise domnul de -ontbron, cerce-tnd-o pe *drienne cu atenie# ;ie $i a$a; asta mi d dreptate cnd spun c ai o suprare# Strui, pentru c mi pare ru, zise contele plin de interes# <>C ;ii lini$tit; snt cum nu se poate mai fericit, cci n fiecare clip m complac cu ideea c la vrsta mea snt liber, absolut liber# Domnul de -ontbron fcu deodat o mi$care brusc $i o privi pe domni$oara de =ardoville cu o eApresie de adnc mirare# De cteva minute, continund s vorbeasc cu *drienne, el luase la ntm-plare dou, trei din volumele mpr$tiate pe canapea, $i tot la ntm-plare aruncase oc"ii asupra lor# =el dinti volum avea drept titlu: #storia 1odern> a #ndieiI al doilea: C>l>torie 7n #ndiaI al treilea: crisori asupra #ndiei* Din ce n ce mai surprins, domnul de -ontbron $i continu cercetrile $i vzu istoriile astea indiene completndu-se prinr-un al patrulea volum:

E&34NE &E

)li1!>ri 7n #ndiaI al cincilea: A1intiri din #ndustan< $i al $aselea: Notele unui c>l>tor 7n #ndiile orientale* *$a se eAplic surpriza pe care domnul de -ontbron nu $i-o mai putu stpni mult# *drienne vzu din felul cum o privea ct i era de mare mirarea# &a uitase cu totul de eAistena volumelor acuzatoare cu care era ncon?urat, $i de ciud ro$i u$or# Dar ndat caracterul ei "otrt nvinse tulburarea trectoare; fata i zise domnului de -ontbron# - De ce te miri, drag conte 'u te supra, dar ceea ce vd m mir# Mi ce vezi .rmele unei preocupri destul de serioase, destul de mari $i destul de noi, pentru tot ce e n legtur cu ,ndia, rspunse domnul de -ontbron, apsnd ncet pe fiecare cuvnt $i aruncnd o privire ptrunztoare asupra fetei# *cum caut pricina acestei patimi nea$teptate# 7>C * acestei patimi geografice zise domni$oara de =ardoville ntrerupndu-0 pe domnul de -ontbron# (oate c gse$ti aceast pasiune cam prea serioas pentru vrsta mea, dar trebuie s-i petreci cu ceva timpul### apoi am un vr indian puin cam prin $i mi-a venit gustul s-mi fac $i eu o idee de ara asta fericit, de unde mi-a sosit o rud a$a de slbatic# .ltimele cuvinte fur pronunate cu atta amrciune, nct domnul de -ontbron fu mi$cat, se mai uit cu atenie la *drienne $i-i spuse: 79C -i se pare c vorbe$ti despre prin cu oarecare nemulumire# 74C :a nu, vorbesc cu indiferen# 77C =red c ar merita alt sentiment, cci este nenorocit, zise contele cu glas convins# /-am vzut acum dou zile $i mi se rupea inima# 033C Mi ce-mi pas mie de asta zise *drienne nerbdtoare# 030C *$ fi dorit ca, c"inurile acelea att de crude s-i fac cel puin mil, rspunse contele grav# - -ie### milD eAclam *drienne cu mndrie $i revolt# Dar apoi se stpni $i zise indiferent: - +rei s glume$ti 'u-mi ceri serios s m interesez de c"inurile de dragoste ale prinului dumitale .ltimele cuvinte ale lui *drienne erau pline de un dispre att de tios, trsturile sale palide trdar o trufie att de amar, nct domnul de -ontbron zise cu tristee: - *$adar, este adevrat; nu m-am n$elat# +d bine c nu mai este nici o speran pentru nenorocitul de copil# *drienne fcu o mi$care# - '-ai ce s tgduie$ti; paloarea dumitale, tristeea dumitale de cteva zile, indiferena pentru prin, toate astea mi-o dovedesc c iube$ti# Domni$oara de =ardoville, ?ignit de felul n care vorbea contele despre un sentiment pe care presupunea c l are, relu cu demnitate $i trufie:

73C 7<C 75C

E&34NE &E

- Domnule de -ontbron, felul dumitale de a vorbi m mir# &i, draga mea, dac m folosesc de tristul privilegiu pe care mi-0 d eAperiena, dac g"icesc, dac i spun c iube$ti, dac merg aproape pn la a-i repro$a iubirea, este pentru c e vorba de viaa $i moartea acestui srman prin, care dup cum $tii, m intereseaz acum ca $i cum ar fi fiul meu# &ste imposibil s-0 cuno$ti fr s-i pori cel mai mare interesD 33C *r fi ciudat, zise *drienne cu $i mai mult rceal $i ironie amar, ca dragostea mea, admind c a$ avea vreo dragoste, s aib o influen a$a de stranie asupra prinului D?alma# =e-i pas lui pe cine iubesc eu 30C =e-i pasD Draga mea, d-mi voie s-i spun c dumneata e$ti aceea care glume$ti $i nc cu mult cruzime# =umD acest biet nenorocit de copil te iube$te cu toat patima oarb a primei sale iubiri; de dou ori a vrut s-$i ia viaa din cauza acestui c"in teribil pe care i-0 pricinuie$te patima lui pentru dumneata, iar dumneata gse$ti ciudat c dragostea dumitale pentru un altul este o c"estie de via $i de moarte pentru dnsulD 32C *tunci m iube$te eAclam fata cu un accent cu neputin de redat# - (n la moarte, i spun# /-am vzut doar# *drienne fcu o mi$care de uimire; din palid cum era, deveni staco?ie# &moia i era a$a de vie, nct sttu cteva momente fr s poat vorbi $i $i duse mna la inim, ca $i cum ar fi vrut s-i astmpere btile# Domnul de -ontbron, speriat de aceast brusc sc"imbare la fa a lui *drienne, de contractarea crescnd a trsturilor ei, se apropie repede de ea $i i zise: - Doamne, feti drag, dar ce ai n loc s-i rspund, *drienne i fcu semn cu mna ca s-0 lini$teasc# ntr-adevr, contele se lini$ti, cci c"ipul fetei, cu puin nainte contractat de durere, ironie $i dispre, acum prea c renvie, cuprins de emoiile cele mai plcute, cele mai drgla$e# Dar apoi fata fu iar cuprins de c"inuri: - )are snt adevrate cele ce-mi spui ### 33C = prinul D?alma te iube$te ca un smintit +aiD e prea adevratD 3<C *tunci ce e cu femeia aceea ### ntreb *drienne, ca $i cum acest cuvnt i-ar fi ars buzele# 032C =are femeie 033C *ceea care a fost pricina sf$ierii dureroase a inimii sale# 03<C ;emeia aceea =ine vrei s fie, dac nu dumneata (e onoarea mea, crede-m pe mine, am destul eAperien# 'iciodat n-am vzut o pasiune mai sincer $i mai emoionant# 035C 'u-i a$a c niciodat n-a avut n gnd alt dragoste dect pe a mea 03>C &iD niciodat# 039C Mi totu$i mie a$a mi s-a spus# 034C =ine i-a spus

27C

E&34NE &E

Domnul %odin# @i-a spus c D?alma### -i-a spus c la dou zile dup ce m-a vzut pe mine s-a ndrgostit nebune$te de cineva# 002C Domnul %odin i-a spus asta eAclam domnul de -ontbron lovit deodat de un gnd# Dar tot el i-a spus $i lui D?alma c dumneata iube$ti pe cineva# -&uD 003C Da, $i tocmai asta face nenorocirea bietului biat# 00<C Mi tot asta face $i nenorocirea mea# 005C *tunci l iube$ti $i dumneata tot att ct te iube$te $i el eAclam domnul de -ontbron transpus de bucurie# 00>C Dac l iubescD### zise domni$oara de =ardoville# ,n acest moment, *drienne fu ntrerupt de o btaie u$oar la u$: era ;leur# 009C =e este ntreb domni$oar de =ardoville# 004C * venit domnul %odin $i n-a vrut s intre, cci se teme s n-o deran?eze pe domni$oara# * spus c se ntoarce peste o ?umtate de or# Sau poate domni$oara vrea s-0 primeasc acum 007C Da, da, zise contele lui ;leure; pofte$te-0 nuntru# 'u-i a$a o ntreb el apoi pe *drienne# 023C :a da, zise *drienne $i un fulger de indignare i trecu prin oc"i, gndindu-se la perfidia lui %odin# 020C =e ticlos btrnD niciodat n-am avut ncredere n gtul sta sucit, zise domnul de -ontbron# =um ie$i ;leur, *drienne se apropie de domnul de -ontbron cu pa$i u$ori; prea mai nalt, mergea cu pas u$or, triumftoare, fermectoare# <9C Mi cnd o s-0 vd <4C ="iar mine; trebuie s-0 pregtesc pentru o asemenea fericire# 3 bucurie nea$teptat la o fire a$a de aprins poate fi teribil# *drienne rmase o clip gnditoare, apoi zise: - Da, mine, nu mai nainte: dar ce s facem acum pn mine -#+rei s omori timpul de acum pn mine### ,at o ocazie minunat: acum este ceasul dou; la trei $i ?umtate o s vin aici nepoata mea cu trsura; ziua este a$a de frumoas, nct o s fie o lume nebun la :ois de :oulogne# ) s facei o plimbare minunat; aerul, mi$carea au s-i potoleasc nervii; disear o s te duc n ,ndia# <7C n ,ndia 53C ntr-o pdure slbatic unde se aud rcnind lei, pantere $i tigri# 50C *sta-i o glum, drag conte#

037C 003C 000C

37C :a nicidecum# =nd ai s te ntorci de la plimbare ai s iei masa la nepoata mea $i pe urm o s ne ducem la un spectacol foarte curios, care se d la (oarta Saint--artin# .n mblnzitor dintre cei mai eAtraordinari prezint animale absolut slbatice, n mi?locul unei pduri $i organizeaz cu ele - tigri, lei $i pantere - ni$te lupte

E&34NE &E

cumplite# !ot (arisul alearg la aceste reprezentaii $i tot (arisul are s te vad ast-sear mai frumoas $i mai nenttoare dect oriend# <3C (rimesc, primesc, zise *drienne vesel ca un copil# Da, ai dreptate# Domni$oara de =ardoville fu ntrerupt de o nou btaie n u$: era domnul %odin# De la prima cuttur aruncat asupra domni$oarei de =ardoville $i a domnului de -ontbron, %odin $i ddu seama = avea s se gseasc ntr-o situaie cam dificil# *titudinea lui *drienne $i a contelui nu era nicidecum lini$titoare# =ontele, cnd nu-i plcea cineva, $i arta antipatia printr-o purtare de o impertinen agresiv; avea c"iar faima unui numr impozant de dueluri# /a vede0 ea lui %odin, trsturile sale luar deodat o eApresie obraznic $i aspr# &l sttea spri?init cu coatele de cmin $i vorbea cu *drienne# W ind intr %odin, ntoarse capul dispreuitor peste umr $i nici nu i aspunse la salutul adnc al iezuitului# Domni$oara de =ardoville se mira $i ea c la vederea acestui om 00 u simi nici o mi$care de iritare sau de mnie# ;lacra luminoas care i i ardea n inim omora orice sentiment de rzbunare# %odin se simea nelalocul lui# (resimea c ntre domni$oara de =ardoville $i contele dc -ontbron avea s petreac un sfert de or nu dintre cele mai plcute# ;ocul fu desc"is de conte, care ntoarse capul peste umr $i se adres lui %odin: 022C Dumneata e$ti, omule de bine 023C +ino mai aproape, domnule, vino mai aproape, zise $i *drienne cu un surs bat?ocoritor; dumneata, perla prietenilor, dumneata, modelul filozofilor, dumneata, du$manul ?urat al oricrei minciuni, am mii de complimente s-fi fac# 02<C (rimesc orice de la dumneata, drag domni$oar, c"iar $i complimentele nemeritate, zise iezuitul, silindu-se s surd $i ar-tndu-$i astfel dinii lui galbeni, uri# (ot s $tiu prin ce am meritat attea elogii 025C (rin ptrunderea dumitale, domnule, care este ntradevr rar# *i g"icit un secret plin de mistere fr numr# *i putut citi n adncul inimii unei femei, $i ptrunderea dumitale a avut cel mai fericit rezultat, poi fi mndru# 02>C Mi adevrurile spuse de dumneata au fcut minuni, adug contele# 029C i e plcut inimii cnd a fcut un bine, c"iar fr s-$i dea seama, zise %odin inndu-se n rezerv $i spionnd rnd pe rnd cu coada oc"iului pe conte $i pe *drienne# *$ putea s $tiu $i eu pentru ce lucru m ludai 024C %ecuno$tina m sile$te s-i spun, zise *drienne cu $iretenie# *i descoperit $i i-ai spus prinului D?alma c iubesc cu patim pe cineva# &i bine, poi fi mndru de ptrunderea dumitale, e adevrat# 027C Mi tot dumneata ai descoperit $i i-ai spus domni$oarei c prinul D?alma iube$te cu patim pe cineva, zise contele# &i bine, poi fi mndru de ptrunderea dumitale, e adevrat# %odin $i cam pierdu cumptul $i se fstci#

E&34NE &E

033C *cela pe care l iubesc cu atta patim, zise *drienne, este prinul# 030C (ersoana pe care o iube$te prinul cu atta patim, zise $i contele, este domni$oara# Descoperirile astea foarte neplcute, $i fcute una dup alta, l uluir pe %odin, care rmase mut, gndindu-se la viitor# - *cum nelegi recuno$tina noastr pentru dumneata relu *drienne cu un ton din ce n ce mai bat?ocoritor# -ulumit ptrunderii dumitale, mulumit marelui interes pe care ni-0 pori, $i eu $i prinul sntem lmurii asupra propriilor noastre sentimente# ncetul cu ncetul, iezuitul $i recapt tot sngele rece# Dar lini$tea sa aparent, l irita grozav pe conte, care dac n-ar fi fost $i *drienne de fa, ar fi dat alt ntorstur ironiei# 032C &ste o gre$eal aici, domni$oar drag# '-am vorbit n viaa mea despre sentimentul pe care l poi avea dumneata pentru prinul D?alma### 033C & drept, rspunse *drienne# (rintr-un scrupul de o discreie desvr$it, cnd mi vorbeai de adncul amor pe care l simea prinul D?alma, mpingeai rezerva $i delicateea pn acolo, nct imi spuneai c nu pe mine m iube$te# 03<C Mi acela$i scrupul te fcea s-i spui prinului c domni$oara de =ardoville iube$te cu patim pe altul dect pe el# 035C Domnule conte, zise %odin tios, n-ar trebui s-i mai spun c am prea puin c"ef s m bag n intrigi amoroase# 03>C *$a, drag domnule, relu contele cu dispre, nu $tii c snt tot felul de mi?loace pentru a-i pedepsi pe impertineni $i pe vicleni 039C 'u prea neleg, domnule conte, relu %odin cu cea mai mare nepsare; 01 unde este cura?ul s amenini $i s nume$ti impertinent pe un biet btrn ca mine; 21### 034C Domnule %odin, zise contele ntrerupndu-0 pe iezuit: 01 un biet ,nitrn ca dumneata care face rul la adpostul btrneei pe care o necinste$te este totodat la$ $i ru $i merit o dubl pedeaps; 21 ct despre vrst, nu $tiam c vntorii trebuie s se ncline cu respect n faa blnii crunte a lupilor btrni $i oamenii n faa prului alb al ticlo$ilor btrni, dumneata ce crezi %odin, tot nepstor, $i ridic pleoapele pu"ave, ndrept abia 00 secund oc"iul lui mic de reptil asupra contelui $i i arunc o privire i cec $i ascuit ca o sgeat; apoi pleoapa livid czu din nou peste pupila posomorit a acestui om cu faa de cadavru# 037C (entru repro$urile care mi se fac - zise %odin lini$tit - am un ,ci foarte simplu de a rspunde, nu zic de a m dezvinovi, cci nu m dezvinovesc niciodat, c"iar faptele mele se nsrcineaz s fac .ii casta# 0<3C Sigurana pe care mi-o dai asupra dragostei prinului, zise *drienne cu un surs fermector, s te mntuiasc de rul pe care ai +rui s mi-0 faci# +ederea fericirii noastre s fie singura dumitale ,c dcaps# 0<0C (oate c nu am nevoie nici de mntuire, nici de pedeaps, a$a dup cum am avut cinstea s spun domnului, viitorul o s-mi ?ustifice lapide, drag domni$oar#

E&34NE &E

- 'eru$inatul snge rece pe care l ai nu ne n$eal; toate astea snt foarte clare, relu contele# 'u se poate ca o perfidie a$a de ?osnic s fie un act izolat# =ine $tie dac nu este $i aici un efect al urii pe care o are doamna deSaint-Dizier pentru domni$oara de =ardoville *drienne ascult cu mare atenie, $i dup o clip de tcere i zise lui %odin fr amrciune, fr mnie, ci cu lini$te $i senintate: 22C Se zice c dragostea fericit face minuni; snt nclinat s cred c a$a e, cci dup ce m-am gndit timp de cteva minute, mi-am adus aminte de anumite lucruri $i iat c purtarea dumitale mi apare acum sub o nou lumin# 23C Mi anume ntreb %odin# 2<C =a s nelegi punctul meu de vedere, d-mi voie s insist asupra ctorva lucruri# -aFeuA mi era ct se poate de devotat $i mi dduse despre aceasta dovezi de netgduit# -intea ei era a$a de nobil ca $i inima ei# Deodat a disprut n c"ip misterios de la mine, $i dac ar fi atrnat de dumneata puteam s am cele mai ?osnice bnuieli contra ei# Domnul de -ont"ron are pentru mine o dragoste de tat, dar trebuie s mrturisesc c are foarte putin simpatie pentru dumneata; de aceea ai ncercat s-0 ponegre$ti n oc"ii mei# ,n sfr$it, prinul D?alma ncearc un sentiment adnc pentru mine, $i dumneata ntrebuinezi cea mai ?osnic viclenie ca s ucizi acest sentiment# ,n ce scop lucrezi n felul acesta nu $tiu, dar de bun seam ntr-un scop du$mnos# 25C -i se pare, domni$oar, zise %odin cu asprime, c uii anumite servicii pe care i le-am fcut# 2>C 'u vreau s tgduiesc c m-ai scos din casa doctorului :alei-nier, dar cteva zile mai trziu tot a$ fi fost scoas de domnul de -ontbron# De altfel, gri?a dumitale nu s-a mrginit la mine# Mi fiicele mare$alului Simon au fost scoase de dumneata, dar este de crezut c $i relaiile domnului mare$al duce de /ignF ar fi fcut ceea ce ai fcut dumneata# *i mers pn acolo, nct ai napoiat unui btrn soldat crucea mprteasc, socotit de dnsul ca ni$te moa$te sfinte: e foarte mi$ctor# n sfr$it, l-ai demascat pe abatele *igrignF $i pe doctorul :aleinier, dar tocmai asta era s fac $i eu# !oate astea dovedesc c e$ti un om foarte inteligent# 29C +ai, domni$oar,### zise %odin smerii 24C (lin de mi?loace inventive# 27C +ai, domni$oar### - 'u-i vina mea dac n lunga noastr convorbire de la doctorul :aleinier i-ai dat pe fa aceast superioritate care m-a izbit# Dar deoarece se poate s mergem amndoi ctre aceea$i int, pe ci diferite, n interesul nostru a$ vrea s-i dau un sfat $i s-i vorbesc cu sinceritate# %odin o ascultase pe domni$oara de =ardoville cu o prefcut nepsare, inndu-$i plria sub bra, minile ncruci$ate pe piept $i nvrtindu-$i degetele# Singura dovad a ncurcturii n care l puneau vorbele lini$tite ale *driennei era c pleoapele livide, plecate n ?os cu ipocrizie, se fceau din ce n ce mai ro$ii, att de tare i nvlise sngele n obra?i# !otu$i el i rspunse domni$oarei de =ardoville cu vocea sigur, nclinndu-se adnc:

E&34NE &E

- .n sfat bun $i o vorb sincer snt totdeauna foarte bine venite# +ezi, dumneata, relu *drienne, ncepnd s se aprind, amorul fericit i d o astfel de ptrundere, o astfel de energie, un astfel de cura?, nct i rzi de prime?dii; descoperi cursele ntinse, nfruni orice ur# 0<3C :ravo, draga meaD zise contele cu bucurie, l eAecutm pe de-a ntregul#

0<2C

0<<C
nepstor#

* D este vorba de o eAecuie ntreb %odin tot

:a nu, zise *drienne surznd, este o simpl conversaie ntre B biat fat $i un btrn filosof, om de bine# (resupune c multele servicii pe care mi le-ai fcut mie $i alor mei mi-au desc"is deodat oc"ii, sau mai bine zis c nu $tiu ce presimire mi-a lmurit o mie de mpre?urri pn acum nelmurite# *$a, mi s-a dezvluit c n loc s Ji prietenul meu, e$ti poate cel mai mare du$man al meu $i al familiei mele# 0<>C *$adar, trecem de la eAecuie la supoziie, zise %odin tot nepstor# 0<9C Mi de la supoziie la siguran, relu *drienne cu trie# =red c am fost ctva timp obiectul n$elciunii dumitale, i-o spun fr ur, ilar cu prere de ru# & dureros s vezi un om de inteligena dumitale, eu spiritul dumitale n?osindu-se pn la astfel de uneltiri# ntr-un , nvnt, domnule, te privesc de astzi ca pe un du$man nemblnzit $i prime?dios, cci i ntrevd scopul, fr s g"icesc prin ce mi?loace vrei s-0 atingi# ;r ndoial c aceste mi?loace vor fi demne de cele mirebuinate n trecut# &i bine, cu toate astea, nu m tem de dum n e a t a * ="iar de mine familia mea va afla totul, $i unii vom $ti s ne pzim# 'u ncape ndoial c este vorba de acea enorm mo$tenire care era ct pe ce s ne fie sustras# =e raport poate fi ntre vina pe care i-o repro$ez $i scopul absolut bnesc pe care l ai Jabar n-am, dar dumneata singur mi-ai spus c du$manii mei snt att de ndem-natici, vicleniile lor ntotdeauna a$a de pe de departe, nct trebuie s te a$tepi la orice# 'u uit lecia pe care mi-ai dat-o# @i-am promis sinceritate, cred c m-am inut de cuvnt# 33C Sinceritatea ar fi imprudent, dac a$ fi ntr-adevr du$manul dumitale, zise %odin, cu aceea$i nepsare; dar acum a$tept sfatul pe care mi l-ai promis# 30C Sfatul o s fie scurt# S nu ncerci s lupi contra mea, pentru c este ceva mai tare dect dumneata $i dect ai dumitale; este o femeie care $i apr fericirea# *drienne rosti aceste din urm cuvinte cu att de mare ncredere; oc"ii si frumo$i strluceau de o att de mare fericire, nct %odin, cu toat ndrzneala sa, fu speriat o clip# Dar nu pru deloc intimidat $i dup un moment de tcere zise cu un aer de comptimire cam dispreuitoare: - Drag domni$oar, este probabil c n-o s ne mai vedem niciodat# S nu uii, ns, un lucru pe care i-0 repet: &u nu m

0<5C

E&34NE &E

dezvinovesc niciodat, viitorul va avea gri? s m dezvinoveasc# *cestea fiind zise, snt devotatul dumitale servitor### %odin o salut pe *drienne, apoi se ntoarse spre conte $i se nclin $i mai smerit n faa lui: - Domnule conte, cu tot respectul# *bia ie$i %odin, $i *drienne se repezi la birou, scrise la iueal cteva cuvinte, pe o "rtie, lipi biletul $i-i zise domnului de -ontbron: 32C '-o s-0 vd pe prin dect mine, dar vreau s-i scriu c"iar acum, cci cu un du$man ca %odin trebuie s te a$tepi la orice# 33C *i dreptate, drag; d-mi scrisoarea# *drienne i ddu scrisoarea, $i contele de -ontbron ie$i repede, pe att de vesel pe ct de trist venise# /a patru ore dup aceste diferite scene, o mulime enorm se ngrmdise n ?urul (orii Saint -artin, ca s asiste la eAerciiile lui -oro`, care trebuia s imagineze o lupt cu faimoasa panter de Iava numit -oartea# Dintr-o trsur cobor *drienne cu domnul $i doamna -orinval, nepoata domnului de -ontbron# !rebuia s se ntlneasc la teatru $i cu contele -ontbron, pe care l lsaser la club n trecere# Sala imens a teatrului (oarta Saint--artin era plin de o mulime nerbdtoare# !ot (arisul se ngrmdea cu o curiozitate de nespus la reprezentaiile lui -oro`# 'u-i nevoie s mai spunem c mblnzitorul de animale prsise complet micul nego cu obiecte sfinte pe care l fcuse cu att succes la "anul 5oimul alb, lng /ipsea# -oro` $i termina toaleta ntr-o cabin care i se pusese la dispoziie# (este reeaua de oc"iuri $i peste zale, puse o perec"e de pantaloni ro$ii foarte largi, strfnsi n ?urul gleznelor cu ni$te cercuri de aram aurit# Jaina lung de stof brodat, neagr-aurie $i purpurie era strns la nc"eietura minilor tot prin ni$te cercuri mari de aram aurit# *cest costum ntunecat u ddea mblnzitorului o nfi$are $i mai sinistr# ntr-un col al cabinei se afla IacYues %ennepont, zis (u$c-?oal>* &l l privea pe mblnzitor cu un fel de admiraie stupid# Din ziua cnd incendiul mistuise fabrica lui JardF, IacYues nu-0 mai prsise pe -oro` $i petrecea noapte de noapte n c"efuri, a cror inlluen nu-i afecta ctu$i de puin organismul de fier al mblnzito-nilui# IacYues, ns, ncepuse s sufere: trsturile i se sc"imbar grozav, obra?ii i se scoflcir, c"ipul i se fcu galben ca ceara, privirile ii erau uneori rtcite, alteori senteiau de un foc ascuns; toate trdau ravagiile desfrului# Dezvat de munc, nu se mai putea lipsi de plcerile grosolane $i se silea s nece n vin un rest de cinste care se mai revolta n sufletul lui# IacYues a?unsese s primeasc fr sfial pomana larg pe care i-o fcea -oro`, care pltea pretutindeni c"eltuielile destul de urcate ile orgiilor, dar nu-i ddea niciodat bani, ca s-0 menin, totdeauna n dependena fa de el# (e cnd -oro` $i termina toaleta, n dosul cortinei rsunar cele Wiei lovituri obi$nuite, $i muzica ncepu uvertura, dar nimeni nu asculta* Sala era foarte animat# n afar de dou avant-scene de i angui nti, una la dreapta, alta la stfnga, toate celelalte locuri erau

E&34NE &E

ocupate# .n mare numr de femei elegante umpleau lo?ile, atrase ca totdeauna de slbticia spectacolului# ntr-o avant-scen de rangul nti se aflau domnul $i doamna de -onrival, cu domni$oara de =ardoville# *ceasta ocupase locul de ,tng scen# &ra fermectoare# @inea n min un buc"et enorm, din

JIDOVUL R(T(C#TOR

053

,JM

E&34NE &E

cele mai rare flori de ,ndia# Doamna de -onrival sttea n cellalt capt al lo?ei# &ra mbrcat cu gust $i cu simplitate# Domnul de -onrival era un tnr blond, foarte frumos $i foarte elegant# &l sttea n picioare n spatele femeilor# ,, a$tepta din moment n moment $i pe domnul de -ontbron# *vant-scena de rangul nti din fata lui *dri-enne rmsese pn atunci goal# Scena reprezenta o uria$ pdure de ,ndia# ,n fund se conturau copaci mari, eAotici, pe masele coluroase ale stncilor prpstioase# /a stnga spectatorului, c"iar sub lo?a lui *drienne, se vedea gaura unei pe$teri mari $i adnci, pe ?umtate ascuns sub o ngrmdire de blocuri de granit, care preau aruncate de vreo erupie vulcanic# (eisa?ul acesta de o mreie slbatic era minunat imaginat# *drienne, puin aplecat n afar lo?ei, cu obra?ii u$or colorai, cu oc"ii strlucitori, cu inima tremurnd, cuta s regseasc n acest tablou un peisa? despre care citise# =ufundat n amintirea peisa?ului, nu se mai gndea la cele ce se petrecuser n ?urul ei n sal# 'ici nu bg de seam cnd se desc"ise u$a lo?ei din fa $i cnd intr un brbat de vreo patruzeci de ani, cu tenul ars de soare# &l a$ez dou scaune n rndul din fa $i se uit o clip de ?ur-mpre?ur n sal; deodat tresri $i oc"ii negri aruncar scntei# )mul ie$i imediat din lo?: era ;aring"ea# *pariia lui pricinui n sal mirare $i curiozitate# *tenia publicului fu $i mai mare cnd n lo?a din care ie$ise ;aring"ea intr un tnr de o rar frumusee, mbrcat ca un indian, cu o "ain lung de ca$mir alb cu mneci largi $i cu un turban ro$u pe cap cu dungi aurii, ca $i brul n care scnteia un pumnal strlucitor de pietre scumpe# !nrul acesta era D?alma# &l rmase o clip n picioare la u$, aruncnd din fundul lo?ei priviri aproape indiferente asupra slii tiAite# Dup aceea fcu civa pa$i maiestuos, cu mult graie, se a$ez nepstor pe un scaun, ntoarse capul spre u$ $i pru mirat c nu vede intrnd o persoan pe care desigur c o a$tepta# (ersoana aceasta era o fat foarte drgla$, blond, mbrcat mai mult cu pomp dect cu gust $i din cale afar de decoltat# Desigur c cititorii au recunoscut-o pe %ose (ompon# ;aring"ea intr $i el, nc"ise u$a lo?ei $i se a$ez n spatele prinului# *drienne era tot cufundat n contemplarea pdurii indiene $i n amintirile sale ginga$e, de aceea nu ddu nici o atenie noilor sosii#

Doamna de -onrival $edea drept n faa lo?ei n care luaser loc ;aring"ea, D?alma $i %ose (ompon $i observase imediat sosirea acestor persona?e# &a observ n primul rnd coc"etele eAcentritti ale lui %ose (ompon $i se plec spre domni$oara de =ardoville $i-i spuse rznd: 52C Drag, ceea ce-i mai nostim aici nu se petrece pe scen# ,a prive$te n fata noastr# 53C ,n fata noastrD repet *drienne n ne$tire, ntorcndu-se spre doamna de -onrival cu un aer mirat $i uitndu-se ncotro i spusese# Mi ce vzu D D?alma $edea lng o fat tnr, care i ddea foarte prietene$te s miroase buc"etul# ,zbit n inim de un curent electric adnc, ascuit, *drienne se fcu galben ca ceara $i nc"ise oc"ii timp de o clip, ca s nu vad# Dar deodat acestei senzaii de durere i urm un gnd teribil pentru dragostea ei $i pentru mndria ei# - D?alma este aici cu aceast femeie, dup ce a primit scrisoarea mea, $i zise ea# /a gndul acestei sngeroase insulte, paloarea i dispru; fata se fcu ro$ie de ru$ine $i de indignare# Bdrobit de realiti $i zicea: - %odin nu m-a n$elatD### !otu$i avu puterea s-i rspund doamnei de -onrival: - =e ete a$a de curios n faa noastr, drag Iulieto Doamna de -onrival nu bg de seam nici paloarea nici ro$eaa fetei $i rspunse voioas: 3C =um, drag, nu-i vezi pe ,ndienii care au intrat n lo?a din avant-scen### acolo, drept n faa noastr 0C Da, da, vd, rspunse *drienne cu vocea ferm# 2C Mtii c e foarte drgu mititica aceea decoltat cu braele goale# !rebuie s aib vreo $aisprezece sau $aptesprezece ani# ,a te uit ce impertinent eD (oftimD ne prive$te# ,a te uit cu ct familiaritate pune mna pe umrul ,ndianului, zise marc"izul# +rea s-0 fac desigur $i pe el s v admire# ntr-adevr, D?alma, pn atunci distrat de decorul care i amintea de ara lui, rmsese nepstor la agasrile lui %ose (ompon, iar pe *drienne n-o zrise nc# - &iD zise %ose (ompon agitndu-se n lo? $i continund s-o fiAeze pe domni$oara de =ardoville - cci ea, nu marc"iza, i atrgea atenia uite un lucru foarte rar### o femeie frumoas cu pr ro$u, dar e un ro$u foarte frumos, trebuie s recunoa$tem# ,a te uit $i# dumneata, lOt;rumosD Bicnd acestea, ea atinse u$or umrul lui D?alma, care tresri la aceste cuvinte, ntoarse capul $i o zri $i el pe domni$oara de =ardoville# De$i fusese pregtit pentru aceast ntlnire, prinul simi o strngere de inim att de puternic, nct voi s se ridice, fr s $tie ce face, dar simi pe umr mna de fier a lui ;aring"ea, care a$ezat la spatele lui i $opti repede n limba industan:

"#$O%&' R(T(C#TOR

052

7C =ura?### $i mine femeia aceea va fi la picioarele tale# *dineauri a nglbenit, $i s-a ro$it de gelozie; fii tare sau totul este pierdut# 03C -i se frnge inima, zise D?alma cu vocea nbu$it, tot n limba indian# -ine o s m urasc de moarte# 00C Da, dac te vede acuma slab $i la$# 'u mai pofi da napoi# .it-te bine la ea $i dup aceea ia buc"etul mititici $i du-0 la buze# *i s-o vezi atunci pe femeia aceasta a$a de mndr ro$ind $i nglbenind ca adineauri# *tunci ai s m crezi D?alma, adus la disperare, era dispus s ncerce orice# &l o privi un moment pe domni$oara de =ardoville drept n fa, apoi lu cu mna tremurtoare buc"etul lui %ose (ompon, arunc din nou privirile asupra lui *drienne $i atinse buc"etul cu buzele# ;a de aceast nfruntare insulttoare, domni$oara de =ardoville nu-$i putu stpni # o tresrire att de brusc $i de dureroas, nct prinul fu izbit# - * ta este, i spuse metisul; vezi cum s-a nfiorat de gelozie### a ta este; cura?D n curnd o s te prefere naintea acelui tnr care st n spatele ei, cci pe el credea ea c l iube$te pn acum# 'u mai este nevoie s spunem c scrisoarea lui *drienne nu-i fusese predat prinului# De trei z.e de cnd domnul de -ontbron nu-0 mai vzuse pe D?alma, ;aring"ea l convinsese c dac s-ar preface c o iube$te pe alta, ar nvinge-o pe domni$oara de =ardoville# =t despre prezena lui D?alma la teatru, %odin $tia de la ;leur c stpna sa se ducea n seara aceea la (oarta Saint--artin# *drienne se simea zdrobit# )mul pe care l preuise pn atunci a$a de mult n sufletul ei, acela pe care l admirase ca pe un erou $i ca pe un zeu, acela pe care l crezuse cufundat ntr-o disperare att de grozav, nct minat de cea mai mare mil i scrisese cinstit pentru ca ginga$a speran s-i mai aline durerile, rspundea la o dovad att de mare de sinceritate $i de dragoste dndu-se n spectacol n mod ridicol, cu o fiin nedemn de el# =te rni de nevindecat pentru mndria lui *drienneD g Deodat, un rcnet rgu$it, prelung, rsuntor, atrase atenia spectatorilor# !oti oc"ii se ndreptar spre pe$tera din stnga scenei, de sub lo?a domni$oarei de =ardoville# .n fior de curiozitate aprig strbtu sala# .n al doilea rcnet mai rsuntor, mai adnc, care prea mai mnios dect cel dinii, ie$i din subterana a crei desc"iztur era ascuns pe ?umtate sub ni$te buruieni artificiale, u$or de dat la o parte# /a auzul acestor sunete fioroase, D?alma tresri# =u toate c"inurile dragostei, ale geloziei $i ale urii care l munceau, vederea acestei pduri, auzul acestor rcnete de panter i pricinuir o emoie adnc, de$teptnd amintirea patriei sale $i a vntorilor ucigtoare# ,n curnd, mrituri surde, ca un tunet ndeprtat, acoperir aproape de tot sunetele stridente ale panterei: leul $i tigrul, ,uda $i =ain, i rspundeau din fundul teatrului unde $i aveau cu$tile# /a acest concert nspimnttor, lui D?alma i se aprinse sngele n vine $i oc"ii ncepur s-i strluceasc de un foc slbatic# =u capul u$or plecat nainte, cu minile ncle$tate pe marginea lo?ei, tot corpul i tremura

convulsiv# 'u mai vedea nici spectacolul, nici teatrul, nici pe *drienne: era n pdure la el acas $i simea apropierea tigrului# - .ite-0D uite-0D murmur mulimea aproape ntr-un glas# *pruse -oro` n fundul teatrului, purtnd un arc $i o tolb plin cu sgi# &l cobor ncet stncile nc"ipuite, care se mic$orau din ce n ce spre mi?locul scenei# Din cnd n cnd se mai oprea brusc, prnd c nainteaz cu mare bgare de seam# - DoamneD *drienneD### eAclam marc"iza neputndu-$i stpni un strigt de groaz $i apucnd-o pe domni$oara de =ardoville de bra, ca $i cum ar fi vrut s o trag spre ea, o vezi =u mna tremurtoare, ea art desc"iztura pe$terei# *drienne se plec nainte $i privi# - &$ti nebun de te sperii a$a, drag, zise marc"izul soiei sale# (antera este ct se poate de bine legat n lanuri $i c"iar de-ar fi s-$i rup lanurile, ceea ce este imposibil, aici tot n-ar putea s ne a?ung# (rin sal trecea o rumoare de curiozitate $i de nerbdare# (antera neagr ddu la o parte cu pieptul buruienile artificiale $i apru dintr-o dat# $i lungi de dou ori capul turtit, luminat de doi oc"i galbeni, plini de foc, apoi desc"ise pe ?umtate botul ro$u, scoase un nou rcnet $i art dou $iruri de coli puternici# /a gt avea un la dublu de fier $i un colier tot de fier, vopsite n negru, care se confundau cu prul de abanos $i cu umbra pe$terei# n felul acesta iluzia era complet; grozavul animal prea c este n libertate n vizuina lui# n momentul acela, -oro` era n fata publicului $i trebuia s strbat toat scena ca s a?ung la intrarea n pe$ter# &l se opri o clip, potrivi o sgeat n arc, se puse n genunc"i n dosul unei stnci $i oc"i mult timp# Sgeata $uier $i se pierdu n adncinea pe$terei unde se retrsese pantera, dup ce-$i artase o clip capul amenintor# *bia dispru sgeata, $i -oartea, iritator nadins de Eoliat, care sttea ascuns, scoase un rcnet de mnie, ca $i cum ar fi fost lovit# *tunci -oro` arunc arcul, scoase un pumnal de la bru, l apuc ntre dini $i ncepu s se trasc pe coate $i pe genunc"i, ca $i cum ar fi vrut s surprind pantera n vizuin# =a s creeze iluzia $i mai puternic, -oartea, iritat din nou de Eoliat, care o lovea cu o varga de fier, scotea rcnete nfrico$toare din fundul subteranei# nfi$area sumbr a pdurii abia luminat de refleAe ro$iatice era de mare efect; urletele furioase ale panterei, gesturile, atitudinea, fizionomia lui -oro`, toate astea erau a$a de pline de teroare, nct sala ntreag, cuprins de fiori, rmase ntr-o tcere adnc# S-ar fi spus c un fior de spaim, i cuprinsese pe spectatori# -omentul era "otrtor# -oro`, lsat pe vine,cu pumnalul n mn, urmrea cu oc"ii toate mi$crile -orii# *ceasta rcnea iritat $i desc"idea botul enorm, parc era gata s-$i apere intrarea n vizuin# -oro` parc a$tepta numai momentul s se arunce asupra ei# =e prime?die este o astfel de atracie# *drienne mprt$i fr voia ei sentimentul de curiozitate c"inuitoare amestecat cu team, care fcea s bat toate inimile# *plecat ca $i marc"iza deasupra balustradei, cu privirea aintit asupra acestei scene de un interes att

"#$O%&' R(T(C#TOR

05<

de nspimnttor, fata inea n mn un buc"et indian pe care l avusese de la nceput# Deodat -oro` scoase un strigt slbatic $i se repezi asupra -orii, care rspunse printr-un strigt tot a$a de slbatic $i se repezi asupra stpnului su cu atta furie, nct *drienne speriat, creznd c omul era pierdut, se ddu pe spate $i $i ascunse obra?ii ntre mini# *tunci buc"etul i czu din mn, a?unse pe scen $i se rostogoli c"iar n pe$tera unde se lupta pantera cu -oro`# ,ute ca fulgerul, sprinten ca tigrul, cednd iubirii $i avntului slbatic, afitat de mugetele panterei, D?alma, dintr-o sritur fu pe scen, scoase pumnalul $i se repezi n pe$ter, ca s ridice buc"etul lui *drienne# n aceast clip, un strigt nspimnttor al lui -oro` rnit c"em n a?utor# (antera, mai furioas nc la vederea lui D?alma, fcu o sforare disperat ca

055

E&34NE &E

s-$i rup lanul# +znd c nu poate, se ridic pe labele de dinapoi, ca s-0 cuprind pe D?alma care se afla c"iar n fata g"iarelor ei ascuite# D?alma ls capul, czu n genunc"i $i i mplnt n dou rnduri pumnalul n burt, cu repeziciunea unui fulger; numai a$a scp de moarte# (antera rcni $i czu cu toat greutatea asupra prinului# !imp de o clip, ct dur aceast agonie, nu se vzu dect o mas nedeslu$it $i vie de membre negre $i de "aine albe pline de snge# n sfr$it D?alma se ridic palid, nsngerat, rnit# n picioare, cu oc"ii scnteietori, cu piciorul pe cadavrul panterei, innd n mn buc"etul lui *drienne, arunc asupra ei o privire care spunea tot amorul lui nebunesc# 'umai atunci simi *drienne c forele o prsiser, pn atunci un cura? supraomenesc i dduse puterea s asiste la peripeiile grozave ale acestei lupte#