Sunteți pe pagina 1din 162

10

10
JUDE DEVERAUX
FEMEIA PIERDUT
10
CAPITOLUL 1
n mijlocul grdinii ce se ntindea pe o suprafa de un
hectar, se zrea, nvluit ntr-o linite plcut, Weston
anor, o csu fr pretenii, imaginea perfect a locuinei
unui gentleman englez din anul 1!"!# $umai un o%servator
foarte atent ar & putut constata c stilurile erau
amestecate, un col al hornului dr'mat, iar o mare parte
din picturi aproape terse de vreme#
nuntru, singura camer luminat era sufrageria unde,
n spatele scaunelor nalte, georgiene, cu tapiseria uzat,
%uci mari de tencuial at'rnau din tavanul nalt# (ar
t'nra aezat la mas nu era atent la imperfeciunile
ncperii) privirile ei erau hipnotizate de *arrell#
+atsford care m'nca din farfurie i-i z'm%ea cu s&al#
, $u te mai zg'i i mn'nc, i-a comandat -onathan
$orthland nepoatei nainte s-i ntoarc privirea spre
invitatul su# (eci, ce spuneai, *arrell, despre mpucturile
de pe domeniul tu.
/egan Weston a ncercat s se uite la m'ncarea din
farfurie, chiar s guste, dar nu reuea s nghit# 0i cum ar
& putut, c'nd %r%atul pe care-l iu%ea sttea e1act n faa
ei. 2-a aruncat nc o privire printre genele lungi i dese,
analiz'ndu-i chipul aristocratic, prul %lond, frumos aranjat,
nasul su%ire, lung, i ochii al%atri# 3aina de catifea cu
vest aurie se potrivea perfect pe trupul lui su%ire i
elegant#
4nchiul s-a uitat spre ea suprat, n timp ce colurile gurii
lui *arrell s-au destins ntr-un z'm%et delicat#
, 5oate c viitoarea mea mireas ar dori s fac o
plim%are su% clar de lun6 a spus t'nrul ncet, pronun'nd
cu atenie &ecare cuv'nt#
7ireas6 8ptm'na viitoare, pe vremea asta, voi &
10
soia lui i-l voi avea toat viaa numai pentru mine9#
:uprins de emoii, /egan n-a putut s vor%easc, doar s
ncuviineze printr-o micare scurt din cap, apoi a aruncat
ervetul i s-a ridicat# 7n cur'nd voi deveni doamna *arrell
+atsford9#
+r%atul i-a ntins m'na i /egan s-a forat s n-o nface
aa cum ar & vrut i l-a urmat prin sufragerie spre grdina
rcoroas#
, 5oate ar & tre%uit s pori un al, a spus *arrell imediat
ce-au ieit din cas#
, $u, i-a rspuns ea respir'nd cu greu i apropiindu-se
mai mult# $-a vrea s pierdem nici o clip din timpul
nostru preios#
, n seara asta v'ntul %ate dinspre mare i e mai
rcoare ca noaptea trecut#
, ;h, *arrell# nc ase zile i pe urm ne vom cstori<
:u siguran sunt cea mai fericit fat din lume#
, (a, pro%a%il, a spus el repede, desprinz'ndu-i
degetele de pe %ra# =eaz-te, /egan# >ocea lui era plin
de ner%dare i semna foarte mult cu cea a unchiului ei#
, = vrea s merg alturi de tine#
, $ici nu ne-am cstorit i eti deja neasculttoare# =
privit-o direct n ochi# ?ot ce g'ndea i simea ea se
oglindea n ochii aceia nevinovai, n rochia de muselin, pe
g't, era foarte drgu i semna cu un copil sau cu un
celu care cerea afeciunea stp'nului#
nainte s vor%easc din nou, *arrell a urcat c'teva
trepte#
, @ totul pregtit pentru nunt.
, :red c da# 8-a ocupat unchiul -onathan#
, +ineneles c s-a ocupat# =tunci ne vedem sptm'na
viitoare la nunt#
, 8ptm'na viitoare. /egan a srit n picioare# $u
nainte. (ar, *arr< noi< eu<
, 8 ne ntoarcem#
10
5rivirea lui a oprit orice protest# @a tre%uia s se poarte
civilizat i imediat ce au pit n sufragerie, cei doi %r%ai
au e1pediat-o n camera ei#
, $u e minunat, atta. s-a adresat ea cameristei# =i
vzut ce %roderie frumoas avea vesta lui. $umai un
gentleman adevrat ar putea purta aa ceva# 0i ce maniere
elegante6 ;h, ce mult a vrea s &u ca el#
:hipul attei s-a ntunecat#
, = prefera s &e mai %r%at dec't s ai% purtri
alese6 a spus camerista cu un puternic accent vestic# =cum,
stai linitit s-i scot rochia# = trecut deja ora de culcare#
/egan fcea ntotdeauna ce i se spunea, dar spera ca
ntr-o zi s devin o persoan important, s ai% %anii pe
care-i lsase tatl ei i s se cstoreasc cu %r%atul pe
care-l iu%ea# 8e vor muta la Aondra, ntr-o cas elegant,
unde vor organiza petreceri minunate#
, $u mai visa, s-a rstit atta i urc-te n pat# ; s
descoperi cur'nd, /egan Weston, c viaa nu este fcut
numai din lucruri frumoase#
, $u sunt at't de naiv cum crezi, a r's /egan# =m
reuit s-l c'tig pe *arrell, nu. :are fat ar & putut face
asta.
, ;rice fat care ar & avut %anii ti, a mormit atta n
timp ce-i nvelea trupul su%ire# 3ai, culc-te6
8upus, /egan a nchis ochii# 7+anii tatei96 :uvintele
rsunau ca un ecou n mintea ei# $u, atta se nela6 *arrell
o iu%ea cu adevrat pentru c### (ar, oric't ar & cutat, nu
gsea nici un motiv pentru care el s se cstoreasc###
+rusc s-a ridicat, n seara n care i ceruse m'na, o srutase
pe frunte, apoi plecase fr un cuv'nt#
/egan s-a oprit n faa oglinzii# ;chii ei al%atri-verzui
semnau cu ochii unui copil, iar trupul sl%u era mereu
ascuns de hainele ur'te, cenuii i mult prea mari# :hiar i
acum, cmaa de noapte pe care o purta era lung p'n-n
pm'nt i nchis n jurul g'tului#
10
:e-ar & putut s-l atrag pe *arrell. :um ar & %nuit
mcar c ea putea & so&sticat su% hainele-care o ur'eau.
ncerc'nd s z'm%easc seductor, i-a dezvelit un umr i
s-a privit din nou# =h, da6 (ac *arrell ar & vzut-o acum, cu
siguran nu s-ar & oprit la un simplu srut printesc#
:hicotind, dup ce s-a asigurat c atta dormea %utean,
i-a nclat papucii moi i a pornit n v'rful degetelor spre
scar#
4a %iroului era deschis, iar cei doi %r%ai discutau
aprins#
, 4it-te la locul sta6 a spus -onathan# 2eri, n timp ce
citeam linitit ziarul, m-am trezit cu o %ucat de tencuial n
cap#
*arrell privea &1 lichidul din pahar#
, ; s se termine i cu asta, n cur'nd# ?u o s-i
primeti %anii, o s-i repari casa sau o s-i cumperi una
nou, n timp ce viaa mea va deveni un calvar#
-onathan i-a umplut paharul#
, 8un ca i cum ai merge la nchisoare# =r tre%ui s-mi
&i recunosctor pentru tot ce-am fcut pentru tine#
, /ecunosctor. 5entru c-mi arunci n %rae o fetican
needucat, naiv i demodat.
, 3aide, g'ndete-te c unii %r%ai ar & fericii s-o ai%#
@ drgu i naivitatea ei le-ar & de folos#
, @u nu sunt ca ceilali %r%ai# -onathan nu se ls
intimidat#
, =devrat# $u muli s-ar arunca ntr-o afacere de acest
fel# (up ce i goli paharul se ntoarse spre *arrell# $-ar
tre%ui s ne certm, ci s sr%torim# =poi a ridicat paharul#
n cinstea surorii mele care s-a cstorit cu un %r%at
%ogat#
, 0i pentru moartea mea lent, nu. ?'nrul nghii
furios# @ti sigur de testamentul cumnatului tu. $-a vrea
s descopr dup nunt c totul a fost o fars#
, A-am memorat6 spuse -onathan nervos# =m lucrat ase
10
ani ntr-un %irou de avocatur i m pricep# *ata nu se
poate atinge de %ani p'n la v'rsta de BC ani, cu e1cepia
cstoriei#
, (ac tiai, de ce n-ai mritat-o de la doisprezece ani.
/'z'nd, -onathan a pus paharul pe msu#
, =r & tre%uit# ;ricum, &i fericit, nu prea s-a schim%at de
atunci#
, (ac n-ai & inut-o prizonier n casa asta %lestemat,
poate c s-ar & maturizat i ar & devenit o femeie
interesant# (oamne6 :'nd m g'ndesc la noaptea nunii<
, ?ermin6 strig -onathan# >ei avea destui %ani s-i
aranjezi casa, iar eu voi scpa n sf'rit de ea i de anii grei
n care a tre%uit s-i port de grij#
, :e minciun6 8pune-mi de c'te ori ai renunat la clu%
ca s vezi mcar cu ce se m%rac nepoata ta. (up o
scurt pauz a continuat i mai nd'rjitD dup ce ne
cstorim, o voi lsa n casa mea i voi pleca la Aondra s
m distrez# +ineneles, n-o s m nc'nte faptul c n-o s-
mi pot invita prietenii acas i va tre%ui s angajez pe
cineva care s se ocupe de ndatoririle de soie, pentru c
nepoata ta nu va & n stare< = ridicat capul i a zrit chipul
palid al %tr'nului, cu degetele ncletate pe pahar# 8-a
ntors %rusc i a rmas ncremenit# /egan era la u#
, /egan, a spus cu %l'ndee, tre%uia s dormi la ora
asta#
;chii ei mari strlucind de lacrimi l &1au neclintii#
, 8 nu m atingi, a optit cu %raele ncruciate peste
piept i spatele rigid# 5rea aa de mic, cu chipul ei tras i
trupul ascuns n cmaa de noapte prea lung#
, /egan, tre%uie s m asculi6
, 8 nu foloseti tonul sta cu mine6 :um ndrzneti s-
mi ordoni dup tot ce-ai spus p'n acum. 8-a ntors spre
unchiul su# $u te vei atinge de %anii mei# =i priceput. $ici
unul dintre voi doi6
, 0i cum crezi c te vei atinge tu de ei. a ndrznit
10
-onathan# (ac nu te mrii cu *arrell va tre%ui s mai
atepi nc cinci ani# 5'n acum te-am crescut eu i, dac
nu te cstoreti, voi & nevoit s te arunc n strad#
:u m'inile la frunte, /egan ncepu s se concentreze#
, E'ndete-te, /egan, i-a spus *arrell ating'ndu-i umrul
uor#
@a s-a retras#
, $u sunt deloc aa cum m-ai descris, i-a optit printre
dini# 5ot s m descurc i singur# $-am nevoie de mila
voastr6
, +ineneles, a linitit-o *arrell#
, Aas-o n pace6 $-ajungi la nici un rezultat# ?riete ntr-
o lume de vis, la fel ca maic-sa# -onathan i m'ng'ie
o%rajii# 0tii cum au trecut cei 1F ani de c'nd au murit
prinii ti. ?e-am urmrit cum nghieai din m'ncarea mea
i cum purtai hainele cumprate de mine, n timp ce fundul
tu zcea pe milioane de dolari# :ine tie dac o s-mi oferi
mcar o moned din comoara ta.
, +ineneles c o s te rspltesc, doar eti unchiul
meu#
, 3a6 a mpins-o spre perete# =m hotr't s-i dau ceea
ce merii i s-mi asigur ceea ce mi se cuvine#
, 2a uite6 a strigat *arrell surprins# >rei s spui c eu<.
2gnor'ndu-l, -onathan a continuatD
, 3otrte-te6 @l sau pleci6
, $u poi< a ncercat *arrell#
, Aa nai%a, sunt sigur c pot i aa voi face6 @ti ne%un
dac speri c pot s-o mai suport nc cinci ani#
nne%unit, /egan se uita de la un %r%at la cellalt# :um
se putuse nela at'ta n privina lui *arrell. @l iu%ea numai
%anii ei#
, :are-i rspunsul. a insistat unchiul# :e-ai hotr't.
, mi fac %agajele, a optit /egan#
, *r hainele pe care i le-am cumprat cu %anii mei, a
mai spus unchiul, n ciuda prerilor celor doi, /egan era o
10
persoan foarte m'ndr# 8emna cu mama ei care-i
prsise familia, se mritase cu un v'nztor srac,
munciser mpreun pe %r'nci i agonisiser o avere
uria# Aa G0 de ani a nscut-o pe /egan i doi ani mai
t'rziu a pierit mpreun cu soul ei ntr-un accident, fetia
rm'n'nd n grija singurei rude, fratele mamei#
, 5lec, a spus repede#
, /egan &i rezona%il, a rugat-o *arrell# 4nde vrei s te
duci. $u cunoti pe nimeni#
, :rezi c-ar & mai %ine s rm'n i s m cstoresc cu
tine. $u vei & st'njenit de o nevast ignorant ca mine.
, Aas-o s plece6 8e va ntoarce imediat, a vor%it
-onathan# :um va da cu ochii de lumea de afar, se va
ntoarce speriat#
*ata a prsit n gra% casa, fr s scoat un cuv'nt#
=far era ntuneric i v'ntul ce %tea puternic dinspre
mare ndoia crengile copacilor# >a reui, i-a spus,
ridic'ndu-i %r%ia hotr't i pind cu picioarele goale pe
pietrele foarte reci, numai n cmaa de noapte# ntr-o zi se
va ntoarce purt'nd o rochie de satin i atunci *arrell se va
arunca n genunchi, cer'ndu-i umil iertare, iar ea va trece
peste el ca o regin#
*rigul i-a ptruns n oase evapor'ndu-i visele# 8-a oprit
frec'ndu-i %raele# 4nde se aHa oare. 0i-a amintit
cuvintele lui *arrell# (a, fusese prizonier n casa unchiului
de la doi ani, de c'nd n-o mai prsise# 8ingurele prietene
fuseser guvernantele i cameristele, iar grdina, unicul loc
de plim%are# :u toate astea nu se simise niciodat singur
cu adevrat dec't n clipa n care l-a cunoscut pe *arrell#
5e cine voia s prosteasc. :e putea face singur,
noaptea, n cmaa aceea ori%il.
= auzit nite pai apropiindu-se i a z'm%it fericit# 5'n
la urm *arrell o cuta6
, =ici, fetio6 a strigat un t'nr n zdrene# =i aprut la
anc ca s-mi nclzeti patul# n ncercarea ei de-a se
10
deprta, /egan s-a mpiedicat n cmaa mult prea lung#
$u-i &e team de :harlie, a continuat %r%atul# $u vreau
dec't ce vrei tu#
2nima fetei %tea cu disperare# $u tia n ce direcie se
ndreapt i dac fugea sau se apropia de pericol# (up
c'teva minute care i s-au prut ngrozitor de lungi, a reuit
s ajung pe o alee# 8-a oprit i trg'ndu-i suHetul cu
greu, s-a concentrat la paii strinului# :'nd ntr-un t'rziu
linitea a nconjurat-o, s-a rezemat de zidul de crmid
l'ng care ajunsese i a respirat ad'nc mirosul de pete i
sare al mrii# :maa de noapte era plin de noroi ca i
prul nc'lcit# ncerc'nd s nu-i imagineze cum arta, s-a
concentrat s-i stp'neasc frica# ?re%uia s plece urgent
din locul acela mizera%il i s-i gseasc repede un
adpost ca s se poat odihni# 4ndeva n dreapta, cineva a
iz%ucnit n r's i /egan a traversat aleea n fug spre
necunoscut cu sperana c se va salva#
n clipa aceea, un %r%at a vrut s-o prind de %ra, iar ali
doi %r%ai i-au sf'iat cmaa n trei pri#
, $u, a optit ea, retrg'ndu-se c't mai departe cu
putin, irosul de pete devenise insuporta%il, iar
ntunericul de neptruns# = nceput din nou s alerge,
urmrit foarte ndeaproape de cei trei# Aa un moment dat
s-a ntors i i-a zrit merg'nd nepstori, apoi s-a poticnit
de ceva i a czut#
, ?ravis, a spus un om de deasupra ei, cred c i-ai
schim%at direcia#
; um%r uria s-a ntins peste trupul fetei i o voce
puternic a rsunat deodat chiar l'ng urechea eiD
, ?e-ai lovit.
nainte s poat g'ndi ca lumea, s-a simit ridicat i
inut n %rae de nite m'ini care-i ddeau siguran# @ra
prea terorizat, prea epuizat s-i poat cerceta chipul, aa
c i-a ascuns faa n umrul lui#
, :red c-ai o%inut tot ce i-ai dorit pentru noaptea asta,
10
a spus un alt %r%at chicotind# $e vedem diminea.
, 8-ar putea, a rsunat aceeai voce grav# $u ies p'n
n-o fac s pluteasc din nou#
+r%aii au r's i i-au continuat drumul#
10
CAPITOLUL 2
/egan n-avea nicio idee unde se aHa i cu cine# ?ot ce
tia era c se simea n siguran, ca i cum s-ar & trezit
dintr-un comar teri%il# =propierea de %r%atul acela
necunoscut i transmitea o for incredi%il#
, :e cari acolo, domnule ?ravis. s-a auzit o voce de
femeie#
/egan a simit cum r'sul nfundat al strinului i
cutremura trupul#
, =du-mi nite coniac, ap cald i spun# +r%atul
prea s urce cu uurin treptele, dei cra n %raele sale
trupul fetei# :'nd a ajuns n camer, a aezat-o cu grij pe
pat i i-a adus o pern#
, =a, a spus el, acum s te vd mai %ine#
n timp ce o inspecta, /egan a aruncat prima privire spre
salvatorul su# 4n pr negru, moale, ncadra o fa
minunat, cu ochi ntunecai, cprui, i gur senzual#
, ulumit. a ntre%at-o ndrept'ndu-se spre u#
@ra cel mai uria %r%at pe care-l vzuse vreodat, cu un
chip fascinant# =vea un piept enorm, %rae puternice, talie
greu de cuprins i picioare lungi, cu muchi ce se conturau
prin pantalonii str'mi, %gai n cizmele p'n la genunchi#
, +ea asta, te vei simi mult mai %ine# @ti rece ca
gheaa i alcoolul te va nclzi#
ntr-adevr coniacul a nclzit-o, ca i camera luminat
de sfenice aurii, iar fora ce emana din trupul lui a fcut-o
s se rela1eze ca prin minune# 4nchiul -onathan prea
foarte departe#
, >or%eti ciudat, a spus ea ncet#
, 8unt american#
;chii ei au clipit cu interes i team# =uzise multe poveti
despre cruzimea americanilor, un popor de sl%atici care
10
declarase rz%oi n propria lor ar#
:a i cum i-ar & ghicit g'ndurile, %r%atul a nmuiat o
c'rp n apa &er%inte i i-a ters faa murdar# 5rea aa de
&resc s-i plim%e palma mare peste o%rajii moi, peste
picioarele lungi, declan'nd prin aceast micare o nevoie
irezisti%il de a-l atinge# @a i-a ridicat capul i i-a srutat
v'rfurile degetelor su%iri#
, 5une-i asta, i-a spus ntinz'ndu-i una din cmile lui
curate# 5'n te m%raci, co%or s vd dac gsesc ceva de
m'ncare#
(up plecarea lui, camera a devenit %rusc ntunecoas i
ur't# :u capul puls'nd dureros din cauza alcoolului, /egan
s-a ridicat din pat# 4nchiul -onathan nu i-ar & permis s %ea
coniac i dintr-o dat numele lui a renviat amintiri
neplcute# ;are cum va reaciona c'nd se va ntoarce la
%raul americanului uria. = m%rcat cmaa curat i a
adormit#
5uin mai t'rziu, ?ravis s-a ntors cu o tav mare plin cu
m'ncare i dup ce eforturile lui de a o trezi s-au dovedit
inutile, a nceput s mn'nce singur# ?oat dup-amiaza
%use cu prietenii lui din =merica pentru reuita cltoriei
n =nglia i pentru afacerile ncheiate i e1act c'nd cei
patru %r%ai i spuneau c't de %ine ar & fost ca n seara
aceea s ai% n pat o femeie drgu< o &in delicat s-a
aruncat n %raele lui ?ravis# @ra aa cum visaseD t'nr i
curic n ciuda noroiului pe care-l nlturase de pe trupul
ei &rav# ;are ce cuta acolo noaptea, numai n cma.
*usese aruncat din casa n care lucra sau dorise s-i
ncerce norocul singur din nou pe strzile pustii i asta o
nfricoase.
ult timp dup ce i-a terminat masa, ?ravis a rmas
privind-o fascinat# ;ricare era povestea fetei, n seara
aceea ea era numai a lui, iar a doua zi se va putea ntoarce
din nou pe strad, acolo unde-i era locul#
8-a dez%rcat ncet, amintindu-i c't de tare l e1citase
10
felul n care i se cui%rise la piept mai devreme# ;are unde
nvase mecheria asta. $ici una din t'rfele pe care le
nt'lnise p'n atunci nu mai folosise o tehnic
asemntoare#
8-a strecurat gol su% cearceafurile curate i a tras-o n
%rae# n clipa n care i-a desfcut cmaa, corpul ei moale
i catifelat a nceput s se trezeasc#
/egan simea nite m'ini calde, masculine, m'ng'indu-i
trupul# $imeni nu-i oferise vreodat un strop de afeciune i
era uimit# 4ndeva n mintea ei, o ran recent nu voia s
se nchid i dorea cu disperare s se agae de cineva care
s-i nlture durerea chinuitoare#
5e jumtate adormit a realizat c m'inile acelea i
nlturaser cmaa, iar s'nii acum li%eri se atingeau de un
piept tare, plin de pr# = gemut nc'ntat# +uze
necunoscute i srutau o%rajii, ochii, prul i gura# $u
srutase niciodat un %r%at, dar i plcea la ne%unie#
+uzele lui moi i desfceau %uzele i le savura dulceaa
fc'nd-o s-i piard minile# :'nd s-a simit tras mai
aproape, i-a cuprins g'tul cu %raele i s-a mpins spre el,
ncerc'nd s-l ating peste tot# (ar micrile lui s-au nteit
i a deschis ochii surprins# = avut o clip de luciditate i l-a
mpins fr ca el s-i sesizeze eforturile disperate# = mpins
mai tare i %uzele lui au srutat-o mai ad'nc, n timp ce
m'inile ncercau s alunge prin m'ng'ieri orice refuz# n
ciuda avertismentelor pe care le transmitea mintea ei, n-a
mai putut rezista i i-a rspuns cu o dorin frenetic# =poi,
degetele lui ?ravis i-au dezmierdat prul, iar dinii al%i, au
mucat uor lo%ul urechii drepte#
, (ulce, a optit# (ulce ca o violet<
/egan i-a ridicat %r%ia permi'ndu-i s-o srute pe g't,
pe umeri, i-a afundat m'inile n prul lui des i at't de
negru, dar c'nd palmele lui i-au cuprins s'nii trupul i-a
nepenit# @ra ceva nemaipomenit# ; senzaie e1traordinar
s-a scurs prin venele adormite, contorsion'ndu-i picioarele
10
n jurul taliei lui puternice# ntr-o secund, ?ravis s-a aezat
deasupra ei i o durere surd i-a strpuns a%domenul
cufundat p'n atunci n plcerea a%solut# = vrut s se
retrag, dar el nu i-a permis pentru c nici nu o auzea#
(orina era prea mare, aproape insuporta%il i, dei
ameit de %utur, a simit un o%stacol greu de imaginat#
4ndeva n creierul lui, un semnal de alarm l avertiza c
face o mare greeal, dar era prea t'rziu# $u se mai putea
opri# = mpins dintr-o dat mai tare i s-a lsat purtat de
zv'cnirile trupurilor lor mpreun n ad'ncul str'mt,
minunat#
Aacrimi dureroase i-au udat g'tul &er%inte, amestec'ndu-
se cu transpiraia de pe trup# 8-a rostogolit l'ng ea fr s-
o priveasc#
8oarele se ridica timid la orizont i ?ravis s-a simit %rusc
ngrozitor de vinovat# 0i-a pus pantalonii, cizmele i cmaa
pe care nu s-a sinchisit s-o ncheie i a%ia atunci s-a ntors
s-o priveasc din nou# :earceaful o acoperea complet i a
atins-o timid#
, :ine eti. a ntre%at-o c't de %l'nd a putut# /spunsul
a fost o zv'cnire din cap i un geamt surd# ?ravis a respirat
ad'nc i a tras-o pe pern av'nd grij s-i acopere s'nii
goi#
, $u m atinge6 i-a uierat ea printre dini# i-ai fcut
ru6
+r%atul s-a ncruntat#
, 0tiu i-mi pare foarte ru, dar< >ocea lui a rsunat
dintr-o dat mai puternic# Aa nai%a6 (e unde era s tiu c
eti virgin. =m crezut c< 8-a oprit pentru c i-a zrit
ochii mari, speriai# :um a putut s cread c era o
prostituat. 5oate noroiul, lumina sla% din camer i %eia
lui fuseser de vin, dar acum, privind-o atent, realiza cu
durere n suHet c n faa lui se aHa o &in lipsit de
aprare, curat, nevinovat, nvluit ntr-o delicatee i un
ra&nament tipic englezesc# $-are sens s m acuz ntruna
10
pentru tot ce s-a nt'mplat, a continuat el, dar, cred c a
putea s-i e1plic tatlui tu# 8unt sigur c el<
, ?atl meu a murit, a spus ea#
, =tunci celui care are grij de tine#
, $u6 a ipat fata# :um se mai putea ntoarce la
-onathan dup ce-i petrecuse noaptea n %raele
americanului. $u-i %ate capul cu mine#
(ac poi s-mi faci rost de nite haine, o s dispar
imediat#
, (e ce alergai de-a lungul docurilor la miezul nopii. 4n
copil singur ca tine< = privit-o i a z'm%it vinovat, 2art-
m, o t'nr care pro%a%il n-a vzut niciodat locurile
astea primejdioase#
, $u e trea%a ta# ?e rog, d-mi o rochie ca s pot pleca#
?ravis a z'm%it din nou#
, $-am de g'nd s te las prad &arelor de afar# 0tii
foarte %ine ce s-a nt'mplat azi- noapte#
, :e ru mai mare dec't cel de noaptea trecut mi se
mai poate face. 0i-a ascuns faa n palme# :rezi c acum
m mai vrea cineva. -ai nenorocit#
?ravis s-a aezat pe pat i i-a ndeprtat m'inile calm#
, ;rice %r%at te-ar dori# @ti nc'nttoare i< 8-a oprit
nesigur#
/egan nu era convins c-i nelegea cuvintele i totui o
idee vag i-a strfulgerat mintea o%osit#
, =merican vulgar6 @ti un sl%atic6< 5rinzi fetele de pe
strad, le ademeneti n camera ta, apoi le ii prizoniere i
le faci tot felul de lucruri ngrozitoare#
, 8tai puin6 (ac-mi amintesc %ine, mi-ai picat singur
din ntuneric direct n %rae# $u aa se comport o
domnioar respecta%il6 2ar azi-noapte nu i s-a prut ori%il
s-mi rveti prul i s-i ncolceti picioarele n jurul
trupului meu# /egan l privea stupe&at, 2art-m, a revenit
el# (ac tiam c eti fecioar, nu m-atingeam de tine#
=cum nu mai putem schim%a nimic# -am culcat cu tine i
10
rspunderea mi aparine#
, @u< nu< ?e asigur c m pot descurca i singur#
, =a cum ai fcut asear. =i avut totui noroc s m
nt'lneti, altfel cine tie ce i s-ar & nt'mplat#
= trecut mult timp p'n c'nd /egan a putut s vor%easc
din nou#
, :'nd ai de g'nd s termini cu arogana asta
nesuferit. $-a fost nimic %un n aceast nt'lnire i cred c
ar & fost mai interesant pe strad dec't nchis ntr-o
camer ngrozitoare cu un ne%un alturi# 4n violator, asta
eti, domnule6
, i, mi, am impresia c tocmai am fost njurat de o
englezoaic graioas, a spus ?ravis z'm%ind i trec'ndu-i
m'inile prin pr, n timp ce ochii o cercetau cu atenie,
alunec'nd peste umerii goi# 0tii, ncepi s-mi placi#
, 8entimentul nu e reciproc, a spus /egan disperat#
, @u sunt ?ravis 8tanford din >irginia, i-mi pare foarte
%ine c ne-am cunoscut# 2-a ntins m'na, dar /egan i-a
ncruciat %raele peste piept i a ntors capul# +ine, a
continuat el ridic'ndu-se# :omport-te cum vrei, dar s tii
c nu am de g'nd s te las singur n zona docurilor din
Aiverpool# =legeD sau mi spui unde locuieti, sau rm'i
nchis n aceast camer#
, $-ai nici un drept s te pori aa6
, i-am c'tigat dreptul de care vor%eti noaptea
trecut# $oi, americanii, ne lum responsa%ilitile# n serios
i de asear te aHi su% aripa mea protectoare# :el puin
p'n-mi spui adevrul# = urmrit-o n oglind ncerc'nd s
aHe motivele pentru care tcea# =poi, i-a pus haina i s-a
ndreptat spre pat# ncerc s te ajut#
, :ine-i d dreptul s hotrti ce e %ine i ce e ru
pentru oamenii pe care nu-i cunoti.
:hicotind i-a replicatD
, 8emeni cu friorul meu# :e zici de un srut.
E'ndete-te, dac-i descopr protectorul s-ar putea s &e
10
ultima clip petrecut mpreun#
, 8per s nu te mai vd niciodat6 i doresc s te neci
n mare i nimeni s nu te gseasc, sper<
(ar ?ravis a ntrerupt-o, captur'ndu-i %uzele ntr-un srut
profund, atent s n-o sperie, m'ng'indu-i ns nfometat
pielea catifelat#
5entru o clip /egan l-a mpins, dar m'inile lui mari au
str'ns-o mai tare i fora lor a vrjit-o# @ra surprins s
descopere n uriaul acela at'ta tandree i s-a trezit
cuprinz'ndu-i g'tul gros i rvindu-i prul negru,
strlucitor#
?ravis a fost primul care s-a desprins din m%riarea lor
nfometat, retrg'ndu-se %rusc#
, 8per s-i descopr protectorul c't mai t'rziu posi%il#
simt e1celent n %raele tale#
5alma dreapt a fetei a zv'cnit spre o%razul lui, dar a
prins-o cu a%ilitate i i-a srutat cu pasiune ncheietura#
, = fost o dorin de scurt durat, a continuat el s-o
necjeasc# =cum, &i fat cuminte i-i promit c-i cumpr
o rochie frumoas#
/'sul lui a rsunat n holui ngust c'nd perna pe care a
aruncat-o /egan s-a lovit de ua nchis n spatele lui#
:heia s-a nv'rtit n %roasc cu zgomot, ca un lan ce se
str'nge n jurul gleznei# = rmas nemicat n camera
sinistr, ntr-o linite apstoare, nevenindu-i s cread c
nu se aHa n dormitorul ei al%astru din casa unchiului#
(oar n c'teva ore viaa ei se transformase ntr-un
comar# +r%atul pe care-l iu%ise dintotdeauna refuzase s
se cstoreasc cu ea, unchiul o a%andonase, iar cel mai
ru dintre toateD se aHa prizonier n camera unui american
sl%atic#
:u g'ndurile acestea, /egan i-a rotit ochii prin ncpere,
oprindu-se n faa ferestrei larg deschise# :e va face. :um
va rezista nc cinci ani p'n-i va c'tiga %anii lsai de
tatl ei. 8ingurul lucru la care se pricepea era s sdeasc
10
Hori# 5oate<
ai nt'i tre%uia s-i dea o lecie americanului nfumurat#
(ar cum putea aciona fr haine.
=uzind o %taie uoar la u a srit din pat i a luat
cmaa lui ?ravis# 2mediat ce i-a ncheiat nasturii, o
fetican i-a fcut apariia, cr'nd cu greu o tav mare
ncrcat cu m'ncare#
, (omnul ?ravis mi-a comandat s v aduc m'ncare i
ap cald ca s facei o %aie< a spus nervoas privind
curioas n jur i sprijinindu-se de u#
, 5oi s-mi faci rost de nite haine. a ntre%at /egan# ?e
rog6 Ii le napoiez mai t'rziu#
, mi pare ru domnioar, dar domnul ?ravis m-a
avertizat s nu v dau haine# (oar m'ncare, ap cald i s
pun un om s pzeasc fereastra n caz c vrei s fugii pe
acolo#
/egan a fugit la fereastr i s-a convins c fata avea
dreptate#
, ?re%uie s m ajui, a insistat# +r%atul sta m ine
prizonier# ?e rog, te rog, ajut-m s fug6
:amerista a aezat tava pe mas i a privit-o cu team#
, (omnul ?ravis m-a ameninat c m omoar dac te
las s pleci, 2art-m) domni6 0i fr s mai scoat o
vor%, a prsit camera gr%it#
/egan nu era sigur de sentimentele ei# $u- i dorise s
prseasc vreodat casa unchiului i cu at't mai mult s
&e prizoniera unui %r%at n&ortor# nfuriat, s-a ntins, a
luat tava i a iz%it-o cu for de perete, urmrind cum
gemul i oule se prelingeau uor pe podea# (ar asta n-a
reuit s-o liniteasc, din contr, i-a sporit starea de nervi i
s-a aruncat n pat lovind perna cu pumnii p'n la epuizare#
n cele din urm s-a cufundat ntr-un somn at't de profund,
nc't n-a auzit c'nd camerista a revenit s fac ordine sau
c'nd ?ravis a pit n camer cu %raele ncrcate de
pachete, z'm%ind fermecat la vederea chipului ei inocent i
10
linitit#
10
CAPITOLUL 3
, @ti o %ucic at't de dulce6 i-a optit ?ravis,
m'ng'indu-i lo%ul urechii cu lim%a umed, i pentru c c
ncepea s se trezeasc, s-a tras puin mai departe de pat
ca s-i admire trupul unduindu-se n forme seductoare#
5rintre nasturii descheiai s'nii se rostogoleau spre lumin#
, ?u6 a optit ea# =poi, ca o felin s-a repezit cu pumnii
spre pieptui lui# ?ravis i-a prins ntr-o m'n#
, =sta numesc eu primire plin de recunotin6 i a
m%riat-o str'ns# i-e greu s te tratez ca pe o doamn
c'nd te arunci cu at'ta entuziasm n %raele mele#
, $u m-am aruncat6 a strigat fata scr'nind din dini# (e
ce rstlmceti totul dup cum ai chef. 8 nu-i nchipui
c vreau altceva de la tine dec't li%ertatea# $-ai niciun
drept<
:u un srut rapid el a fcut-o s-i nghit vor%ele#
, ?e eli%erez imediat ce-mi dai adresa# :u siguran, o
t'nr respecta%il ca tine are rude i deci e su&cient un
nume ca s te duc acas#
, 0i s te lauzi cu ce mi-ai fcut. $u sunt de acord#
@li%ereaz-m i voi gsi singur drumul spre cas#
, (efectul tu este c nu tii s mini, i-a spus z'm%ind#
=i nite ochi de ppu care nu pot ascunde nimic# Ii-am
repetat de nu tiu c'te ori condiiile eli%errii tale#
, 5ot & la fel de ncp'nat ca tine i mai tiu c
tre%uie s pleci foarte cur'nd n =merica# (eci, n scurt
timp voi scpa de tine#
, 5'n atunci tre%uie s m hotrsc# ?ravis i m'ng'ia
%r%ia fr s-o sl%easc din ochi# 4rsc g'ndul c va
tre%ui s las aceste picioare minunate pe m'na unui
netre%nic#
Eem'nd, /egan s-a retras ncerc'nd s-i acopere partea
10
de jos a corpului cu cearceaful de pe pat, dar ?ravis a fost
mai uite i i-a strecurat m'inile su% cmaa ei#
, (e ce te pori aa. :e-am fcut s merit un astfel de
tratament. n viaa mea n-am fcut ru cuiva#
:uvintele ei erau pline de durere i ?ravis a tras-o din nou
la piept#
, ?re%uie s m crezi c niciodat nu m-am mai purtat
aa cu cineva# 5oate ar & mai %ine s te las s pleci, dar nu
pot# =r & ca i cum a arunca o Hoare sl%atic ntr-o
furtun de zpad# ;chii lui erau calzi i ngrijorai# $-am de
ales# $u te pot lsa s pleci, dei nu-mi place s te in
ncuiat# (oamne6
:'nd a tcut s-a tr'ntit n cel mai apropiat scaun i
/egan a simit dintr-o dat o dorin ne%un de a se arunca
la pieptul lui ca s-i alunge tristeea#
, i-ai cumprat o rochie. 2-a ntre%at ncet, cu voce
timid#
, (ac i-am cumprat o rochie< a repetat el z'm%ind
trist# = smuls capacul unei cutii i a ntins pe pat un val de
catifea de o culoare pe care /egan n-o mai vzuse
vreodat# 5rea maro, sau rou, strlucitoare i fascinant#
@ste culoarea prului tu# $ici rou, nici aten, nici %lond,
dar toate la un loc#
A-a privit uluit#
, :e< ce romantic# $-am crezut c tu<
?ravis a iz%ucnit n r's i i-a luat rochia#
, $u tim nimic unul despre cellalt# $u mi-ai spus nici
mcar cum te cheam#
@zit'nd, /egan i-a plim%at palmele peste catifeaua din
%raele lui, dorind din toat inima s simt materialul acela
minunat pe piele#
, numesc /egan, i-a spus calm#
, $umai /egan.
, =t't i, dac ai impresia c o s m cumperi cu o
rochie nou de catifea, te neli#
10
, $u e nevoie s te pclesc, i-a spus sigur pe el# Ii-am
dezvluit condiiile eli%errii tale, iar rochia n-are nicio
legtur# =poi, a aruncat-o pe pat i a desfcut i celelalte
cutii mprtiind n jur o rochie de mtase al%astr
mpodo%it cu funde, o cma de noapte de %um%ac
imprimat cu %ucheele de tranda&ri roz i dou perechi de
papuci din piele moale#
, 8unt minunate# :u adevrat minunate, a murmurat
/egan ating'nd mtasea de o%raji#
?ravis o privea nc'ntat# @ra un amestec minunat de copil
i femeie# :'nd zg'ria ca un pisoi speriat, c'nd devenea o
fat nc'nttoare prin inocena ei# J'm%etul ei luminos i
ochii de peruzea i fermecaser i nu se mai putea g'ndi
dec't la ea# 5ierduse ore ntregi prin magazine, aleg'nd
lucruri care sperase s-i aduc fericirea#
8-a aezat pe pat l'ng ea#
, i plac. $-am tiut ce fel de lucruri i ce culori preferi,
dar v'nztoarea m-a asigurat c sunt ultima mod#
/egan i-a ntors z'm%etul i ?ravis a fost cutremurat de
un &or pe care-l mai simise doar pentru pm'ntul lui din
>irginia# nainte s-i dea seama ce face, s-a repezit peste
rochiile mprtiate, a tras-o n %raele sale i a srutat-o
nfometat, ncerc'nd s tearg din minte clipele care-i
despriser toat ziua#
, 3ainele, a murmurat /egan cu disperare# Ae distrugi6
5rintr-o singur micare a m'inii drepte el a ndeprtat
materialele multicolore pe scaun#
, ?oat ziua m-am g'ndit la tine# :e mi-ai fcut. i-a
optit la ureche#
, $u vreau s-i fac nimic ru# ?e rog, las-m s plec#
, >or%eti serios. a ntre%at-o cu gura nfundat n g'tul
ei delicat#
;are de ce %r%atul acela dezgusttor i fcea lucruri at't
de ori%ile. s-a g'ndit /egan fr s fac vreun gest de
refuz c'nd %raele lui &er%ini i-au cuprins s'nii dezvelii#
10
ncet, ?ravis s-a retras i s-a dez%rcat, nfi'ndu-se
ochilor ei mari, n lumina roiatic a soarelui ce ptrundea
prin fereastra deschis# ?cut, /egan nu-i putea dezlipi
privirile de pe trupul lui perfect# $u mai vzuse niciodat un
%r%at gol i curiozitatea era ca o hipnoz# ; mulime de
muchi mpletii nfurau corpul imens parc asigur'ndu-i
un zid de protecie#
, ;h, (oamne, s-a %'l%'it ea, nereuind s se mai
mite#
?ravis a r's i s-a tras mai aproape#
, 5un pariu c n ciuda protestelor tale vei nva foarte
repede#
, $u, a spus /egan cu o ultim fr'm de luciditate# (ar
%r%atul a ignorat-o, m'ng'indu-i uor a%domenul sensi%il#
'inile ei cercetau vr'nd s memoreze totul# @ra
nc'ntat de m'ng'ierile lui i plcerea pe care o simea
ating'ndu-i spatele sculptat i fcea inima s rspund ntr-
uri ritm infernal#
, (ulce, /egan6 >ocea lui era rguit i ne&reasc i
c'nd a schiat un gest de retragere, ea l-a tras napoi
n&g'ndu-i unghiile n carnea tare# (a, pisicua mea, da#
*ermecat, ?ravis a ptruns-o ncet i /egan n-a mai simit
nimic dureros, doar nevoia de-a se contopi cu %r%atul
acela necunoscut din %raele ei i s-a arcuit pentru a-l
nt'mpina#
, 4urel, pisicu, a murmurat el n timp ce-i ridica
oldurile#
$u-i asculta cuvintele, voia doar s se supun i s
nvee# 4n timp a crezut c se va fr'nge pentru ca imediat
s e1plodeze mpreun cu el ntr-o mulime de senzaii
necunoscute ce-au fcut-o s uite de sine#
:'nd i-a revenit a avut impresia c cel mai important
dintre visele ei s-a mplinit# 8ttea ntins l'ng ?ravis i se
g'ndea cum ar & fost s-l nt'lneasc pe *arrell din nou#
*irete, el aHase de legtura ei cu americanul i poate-i era
10
deja ruine pentru ea<
=lturi, ?ravis i ridicase capul i o privea z'm%ind
mulumit#
, =m avut dreptate, a mormit# :u ceva antrenament<
/egan i-a nlturat m'na i i-a uierat printre dini#
, 8 nu m atingi6 -ai forat s fac destule mpotriva
voinei mele#
, >rei s-o facem din nou. =m crezut c vrei s-mi spui
adevrul#
, =devrul este c te compori ca un criminal ordinar#
?ravis s-a rostogolit spre marginea patului i-a nceput s
se m%race#
, Ii-am spus de ce te in ncuiat# 8-a ntors %rusc spre
ea# =i idee ce i-ar face %r%aii din zona asta a docurilor.
>arianta violent a ceea ce tocmai am sf'rit am'ndoi
acum c'teva clipe#
, 0i care-i diferena dintre tine i ei.
, :hiar aa naiv cum eti poi nelege c noi am fcut
dragoste# @i i-ar ridica pur i simplu fusta n cap i s-ar
folosi pe r'nd de trupul tu t'nr#
, (ar eu nu port fust6 a spus /egan# =m numai o
cma de noapte foarte lung#
(isperat, ?ravis i-a trecut m'na prin pr, rvindu-l#
, (atoria mea este s te protejez de %r%aii care vor
s-i fac ru#
, $-ai dreptate6 ?e rog, las-m s plec<
5urt'ndu-se ca i cum ea n-ar & vor%it, ?ravis a ieit i a
comandat nite sup, apoi s-a ntors perfect calm# (e ce
nu-i pui una din rochiile pe care i le-am cumprat.
, (ac iei din camer o s m m%rac, a spus
emoionat#
?ravis a ridicat din spr'ncene i a tras-o din pat, dar era
goal#
, $u cred c e ceva ce n-am vzut p'n acum, aa c te
sftuiesc s pui ceva pe tine, ca s-l nt'mpini pe
10
proprietarul acestei cldiri#
/egan a pipit cu palmele printre lucrurile mprtiate,
dar nu a descoperit niciun fel de lenjerie de corp, aa c s-a
hotr't s poarte rochia de catifea cu talie nalt#
:u prul n %ucle dezordonate pe spate, o%rajii arz'nd i
ochii strlucitori, ntruchipa imaginea perfect a unei femei
fericite, care tocmai fcuse dragoste#
5rivirile posesive ale proprietarului l-au determinat pe
?ravis s-i gr%easc plecarea#
, (e ce te pori aa. a ntre%at fata speriat de unda de
gelozie ce plutea deasupra lui#
, =m vrut doar s-l atenionez s nu-i fac iluzii, a
rspuns ?ravis duc'nd la gur o %ucic de friptur de vit#
'ine diminea va tre%ui s te las din nou singur i s-ar
putea ca el s trimit pe cineva aici< 4ltimul lucru pe care
mi-l doresc este un conHict acum, n preajma pregtirilor de
plecare# @puizat, /egan s-a tr'ntit pe scaunul oferit de el#
4ltima oar c'nd m'ncase fusese la cina dinaintea plecrii,
cu -onathan i *arrell# :e este. a ntre%at-o americanul
umpl'ndu-i farfuria#
, $imic# $umai c< 0i-a ridicat %r%ia cu demnitate# $u-
mi place s &u prizonier#
, $u e nevoie s-mi e1plici dac nu vrei# n'nc p'n
nu se rcete#
5e parcursul mesei, ?ravis a ncercat de mai multe ori s-o
fac s vor%easc, dar /egan a rmas tcut, tem'ndu-se
s nu-i scape vreun cuv'nt care s-l ajute s-i aHe adresa#
$u mai era drum de ntoarcere la viaa anterioar din casa
unchiului#
, @ ruinos c englezoaicele sunt educate, n aa fel
nc't s nu le plac s fac dragoste, i-a spus ?ravis ncet
ghicindu-i g'ndurile# n =merica, toate femeile-i iu%esc
%r%aii i nu se feresc s-o arate#
, =tunci de ce nu te ntorci acolo, la femeile de care
vor%eti. 2-a ntre%at cu un z'm%et fermector#
10
, 3ei, mititico, mai %ine z%enguie-te prin pat p'n revin
sau<
, 8 plec#
, @ti tare insistent cu trea%a asta#
ai t'rziu, el a venit n pat i /egan s-a prefcut c
doarme ad'nc# = m%riat-o, i-a m'ng'iat un timp
a%domenul cald, apoi, dup ce i-a srutat urechile mici, a
adormit# @ra ciudat, dar a%ia atunci a putut i ea s se
scufunde n lumea viselor cu adevrat linitit#
:'nd s-a trezit de diminea era singur n camera mare
i a fost imediat nt'mpinat de camerist#
, 8cuzai, domnioar, am crezut c dormii# (omnul
?ravis a poruncit s v aduc ap &er%inte pentru %aie#
=scult'nd-o, /egan s-a hotr't s nu se mai umileasc
rug'nd camerista s-o ajute s evadeze i s-a strecurat n
cad, ls'nd ca apa &er%inte s-i rela1eze &ecare muchi i
s-i alunge amintirile neplcute#
:urat din nou, i-a nfurat prul ntr-un prosop, a
savurat un mic dejun copios, apoi, s-a m%rcat cu rochia
de mtase al%astr ce se mula seductor pe trupul ei
su%ire i t'nr#
Jiua se scurgea ncet i pentru c nu avea nimic de fcut
se plictisea ngrozitor# :ur'nd, camera a devenit rcoroas
i ea a nceput s se plim%e de colo-colo frec'ndu-i m'inile
ngheate#
ntr-un t'rziu s-a oprit n dreptul ferestrei prin care
soarele ptrundea timid, rsp'ndind n jur razele-i-
luminoase#
n cele din urm, vocea ad'nc, plcut i plin de umor
a lui ?ravis s-a fcut auzit i inima ei a nceput s %at
gata-gata s-i sparg pieptul# @ra %ineneles din cauza
singurtii, s-a g'ndit speriat, neneleg'nd ce se petrece
i ncerc'nd s nu z'm%easc n clipa n care el urma s
intre#
;chii mari, cprui, au cercetat-o, apoi un z'm%et cald i-a
10
umplut faa#
, i vine foarte %ine cu rochia asta, a spus sco'ndu-i
haina i plria# (up o zi de alergtur sunt foarte o%osit#
;amenii de pe aici sunt nite sno%i nfumurai# $-am reuit
s-i fac s-mi rspund la ntre%ri#
/egan se juca cu degetele pe msu, ncerc'nd s-i
alunge curiozitatea#
, 5oate nu le-au plcut ntre%rile#
@l o privi insistent#
, ?ot ce doream s aHu era dac cineva a pierdut o
t'nr drgu i neasculttoare#
, 0i.
?ravis s-a ncruntat, ncerc'nd parc s lege puinele
lucruri pe care le descoperise despre ea#
, i se pare ciudat c nimeni n-a vzut vreodat pe
cineva cu semnalmentele tale#
$-avea ce s-i rspund pentru c nu e1istaser vizitatori
la Weston anor# ?ot ce tia despre lumea nconjurtoare se
rezuma la povestirile guvernantelor i ale cameristelor i
deci nimeni nu tia de e1istena ei#
5rivind-o, ?ravis ncerca s-i citeasc g'ndurile# ?oat
ziua fusese urmrit de o singur ntre%areD ce va face cu ea
c'nd va tre%ui s se ntoarc n =merica. $u-i spusese
nimic de cei trei oameni pe care-i angajase s fac
investigaii, ca s n-o sperie# +nuia c locuia undeva n
apropiere de Aiverpool, dar veri&case &ecare cas i nu
aHase nimic< $ici o urm, ca i cum ea se materializase
%rusc din noaptea ntunecoas#
, =i fugit de undeva, i-a spus linitit, fr s-i ntoarc
privirile i descoperind n e1presia chipului ei c %nuielile
sale se con&rmau# $u neleg de ce fugi i de ce nimeni nu
te caut#
/egan s-a ntors for'ndu-se s nu se g'ndeasc la cei pe
care-i lsase n urm i care n-o iu%iser niciodat# 8ingura
concluzie este, a continuat ?ravis, c ai refuzat s te mrii
10
cu vreun %tr'n %ogat.
, $u chiar#
?ravis a iz%ucnit n r's pentru c ochii ei i spuneau foarte
clar c e pe aproape i ca s-i ascund furia ce-i mocnea
n suHet la g'ndul c cineva ar & putut s-i fac ru# (eci,
nu e1ist niciun motiv s rm'i n =nglia# :e-ar & s m
nsoeti n =merica.
10
CAPITOLUL 4
, :e. a strigat /egan# =merica e un loc uitat de lume,
plin de indieni ngrozitori, animale sl%atice i oameni cruzi
i napoiai#
J'm%etul a disprut %rusc de pe chipul lui ?ravis, iar ochii
au &1at-o dureros#
, @nglezoaic ne%un6 -am sturat de cuvintele astea
pe care mi le-au aruncat n fa i ranii de pe aici care-i
spun 7gentlemani9# i-au ntors spatele pentru c nu le-au
plcut hainele mele sau pentru c au descoperit c undeva
n trecut o rud de-a lor a murit ntr-un rz%oi de pe vremea
c'nd eu eram copil# /etrg'ndu-se i-a cuprins g'tul cu
m'inile ntr-un gest de aprare# ?e-am menajat destul6 (e
azi nainte vei face tot ce-i spun# $-o s te plictisesc
vor%indu-i de =merica, c'nd ai preri aa de %ine
documentate, dar te asigur c n ara mea nimeni n-ar &
alungat o fat numai pentru c nu vrea s se supun# n
>irginia vei descoperi lucruri mai interesante dec't dac ai
hoinri noaptea pe strzile pustii# @ clar.
, (a, ?ravis, a optit ea n timp ce el prsea camera,
tr'ntind ua# @ra prea mult# n prezena lui nu se putea
concentra# 7:el puin dac-l enervez poate c n-o s m
mai o%lige s m culc n patul lui i, cine tie, poate chiar
s-mi dea drumul9, s-a g'ndit, z'm%ind mulumit#
(imineaa s-a sculat cu o durere de cap ngrozitoare i
prost dispus pentru c americanul o lsase singur toat
noaptea, d'nd astfel posi%ilitatea oricui s ptrund n
camer#
+om%nelile ei au fost ntrerupte c'nd ua a fost
deschis dintr-o dat# :u %raele ncruciate, s-a pregtit
s-l nt'mpine, dar n locul glasului grav, o%inuit, un r's
plcut de femeie a nviorat-o#
10
, 8untei domnioara /egan. a ntre%at micua femeie#
numesc /osa, iar acestea sunt asistentele mele# =m
venit s v pregtim gardero%a pentru cltoria n =merica,
Aui /egan i-au tre%uit c'teva momente s realizeze c
?ravis angajase o emigrant franuzoaic, o croitoreas
renumit Kse trgea dintr-o familie de croitorese, renumit
chiar i la curtea reginei aria =ntoaneta, ca s-i lucreze
gardero%aL# $ervoas, a rmas n pat nemicat, arunc'nd
din c'nd n c'nd priviri furioase spre femeile care, la r'ndul
lor, o cercetau ncurcate#
, 5oate ar tre%ui totui s vd marfa, a spus /egan n
cele din urm#
+ucuroas, croitoreasa i fetele ei au nceput s scoat
pe pat eantioane de mtase, satin, p'nz de in, stof de
l'n, mohair, n culori super%e i de foarte %un calitate#
;chii lui /egan au trecut n revist &ecare material, apoi
s-a ridicat concentr'ndu-se la chipul doamnei /osa#
, 8unt aproape unicat, a spus croitoreasa#
*ascinat, n-a putut nici s se mite, nici s spun ceva#
, 5oate vrei s v mai g'ndii, a continuat doamna /osa
cu %l'ndee# (omnul ?ravis ne-a rugat s tiem i s croim
materialele ntr-o singur zi, nainte s pornii n =merica# =
angajat o femeie care va cltori cu dumneavoastr i va
termina rochiile p'n ajungei la destinaie#
:u siguran, colonistul nu-i putea nchipui c't de
costisitoare erau hainele unei femei, aa cum tia unchiul
-onathan#
, ?ravis v-a ntre%at c't cost gardero%a.
, $u, domnioar, a rspuns femeia surprins# = venit la
mine azi-noapte, foarte t'rziu, mi-a spus c a auzit c sunt
cea mai %un croitoreas din Aiverpool i c dorete s
pregtesc o gardero% pentru o t'nr domnioar# $-a
adus vor%a de pre i mi-a lsat impresia c nu-l
intereseaz aceast pro%lem#
/egan a deschis gura i a nchis-o ntr-un z'm%et ciudat#
10
=a deci, uriaul colonist se credea n pdurile sl%atice ale
=mericii6 >a & cu adevrat amuzant s se joace un timp cu
%anii lui i deci, cu materialele acelea minunate# Aa sf'ritul
zilei va avea grij ca el s primeasc o not de plat
usturtoare#
, :u ce ncepem. a ntre%at, alint'ndu-se ca un copil#
, :u rochiile de zi, a sugerat doamna /osa, ntinz'nd
eantioanele de muselin#
:'teva ore mai t'rziu, o%osit, /egan nu mai era at't de
entuziasmat de planul dia%olic pe care-l pusese la cale#
Eardero%a ei devenise mai %ogat dec't a unei prinese#
/ochii de muselin de toate culorile, de catifea i satin
pentru %al, pentru clrie, pentru plim%are, redingote,
cmi de noapte, jupoane cu dantel i cmue cu
%roderii#
Aa pr'nz, c'nd li s-a adus m'ncarea, s-a tr'ntit pe scaun
epuizat#
, (ar de-a%ia am nceput, a spus croitoreasa# odista,
%lnarul i cizmarul sosesc azi dup-amiaz i p'n atunci
tre%uie s &i pregtit#
, 8igur, a optit /egan# :um am putut s uit.
0i c'nd toat lumea s-a adunat, a ales din mulimea de
%lnuri de lin1, capr de angora, lup, cincila, c'teva %uci
pentru gulere, manete i cptueli# :izmarul i-a vor%it
despre cizmele i papucii pe care putea s-i confecioneze,
iar modista i-a prezentat plriile ce se potriveau perfect cu
mnuile#
8pre sear, c'nd energiile tuturor au nceput s se
sting, /egan a fost cuprins de tristee# 2-a spus doamnei
/osa c va da notele de plat lui ?ravis, apoi, dup ce
croitoreasa i-a luat prietenii, a fost cuprins de un puternic
sentiment de vinovie#
?'rziu, paii lui ?ravis au rsunat pe scri# 8-a pregtit i
n clipa n care el a deschis ua a luat un pantof i i l-a
aruncat n fa#
10
, :e-i asta. a spus z'm%ind# (up dou nopi de
desprire m ateptam s m primeti mai frumos# 0i pe
urm, parc ziceai c ai nevoie de haine#
, $u i-am cerut nimic i-i repetD n-ai nici un drept
asupra mea# $u m poi o%liga s merg cu tine n ara aia
%ar%ar# $u vreau, auzi. 8unt englezoaic i voi rm'ne n
=nglia#
, 4nde se aH familia i prietenii ti, nu. a spus ?ravis
sarcastic# i-am irosit nc o zi ncerc'nd s aHu unde i-ai
petrecut ultimii ani, dar din nou, nimic# Aa nai%a6
=mericanul i-a trecut nervos m'inile prin pr# :e oameni s-
ar descotorosi de un copil ca tine.
5oate din cauza o%oselii, ochii mari ai fetei s-au umplut
de lacrimi mari ca de cristal# ?rise toate zilele astea n
camera lui ?ravis cu sperana c *arrell sau -onathan vor
veni s-o salveze, convins &ind c americanul ajunsese i la
casa unchiului# ;are i spuseser c n-o cunosc. nainte s
vor%easc, ?ravis o tras-o n %raele sale, dar a protestat
mping'ndu-l#
, Aas-m-n pace6 i-a strigat, dar el n-a lsat-o s-i
scape i sf'rit i-a co%or't capul pe pieptul lui, iz%ucnind
n hohote de pl'ns#
:u trupul ei su%ire agat de g'tul lui ?ravis s-a aezat
pe scaun, ncerc'nd s-o liniteasc uor, ca pe un copil#
, 3ai, pl'ngi, pisicuo, descarc-te# ; merii din plin#
8trinul acela o inea str'ns la piept, avea grij de ea,
fcea dragoste cu ea, c'nd oamenii pe care-i cunotea de-o
via negau cu vehemen e1istena ei#
:ur'nd suspinele s-au stins#
, >rei s-mi spui de ce eti nefericit.
$u-i putea povesti de *arrell#
, 5entru c sunt prizonier, a spus atunci cu hotr're#
@l a continuat s-i m'ng'ie prul i c'nd a vor%it vocea
suna cald i nelegtoare#
, :red c erai prizonier cu mult timp nainte s ne
10
nt'lnim# :ineva i-a %tut joc de tine trat'ndu-te ca pe un
gunoi#
, Eunoi6 a gemut ea# :um ndrzneti.
, $-am spus c eti un gunoi, doar c cineva te-a
considerat aa#
, @u< eu< nimeni< nu< Aacrimile au pornit din nou#
, $u e chiar at't de ru s &i orfan, a revenit ?ravis# ult
timp i eu am fost ca tine# 5oate ntr-un fel aparinem unul
celuilalt# A-a privit g'ndindu-se c nu i-l putea imagina
aparin'nd cuiva# $u-mi place ce g'ndeti, a avertizat-o el#
(ac-i trece prin cap s evadezi, s tii c m pricep foarte
%ine s pstrez ce-mi aparine#
, :e-i aparine. a e1clamat surprins /egan# =%ia te
cunosc6
(up ce-a srutat-o cu zgomot, ?ravis i-a spus hotr'tD
, cunoti destul# ;%inuiete-te cu g'ndul c eti a
mea#
, $u e adevrat6 8unt< s-a necat# n timp ce srutrile
lui ?ravis se prelingeau n jos, pe g't n scurte pauze#
, @ti tentant, a r's el ndeprt'nd-o ferm de pe
genunchi# ;ric't de mult a dori s rm'n cu tine, tre%uri
importante m cheam la datorie# 0tii c plecm peste
dou zile. 75oim'ine9, s-a g'ndit /egan# $u m srui. i-a
strigat din u# $imic s-mi in de cald acolo, n ntuneric.
/egan i-a scos pantoful i l-a aruncat, nimerindu-l n
umr# ?ravis a nchis ua r'z'nd i a co%or't scrile n fug#
:el puin n noaptea aceea era prea o%osit s rm'n
treaz, dar, cu &ecare zi care trecea, patul i prea tot mai
mare#
8-a trezit la micarea uoar a lui ?ravis prin camer i a
nchis ochii prefc'ndu-se c doarme ad'nc n clipa n care
el s-a apropiat s-o srute pe o%raz# (up ce el a prsit
ncperea, i-a ascuit auzul la zgomotul de acum o%inuit
al ncuierii uii i c'nd acesta s-a lsat ateptat s-a ridicat
%rusc# = fcut ochii mari, s-a convins c ntr-adevr drumul
10
era li%er i apoi a zv'cnit din pat, i-a pus la nimereal
rochia de catifea i cu panto&i n %rae a pornit spre scri#
2nima-i %tea gata-gata s-i ias din piept n clipa n care
cizma lui ?ravis i-a fcut apariia pe prima treapt a scrii#
$orocul i-a sur's# :ineva a strigat dup ajutor i
americanul) s-a ntors i a ieit#
ntr-o secund, /egan se aHa jos, n M %uctria pustie,
apoi n strada nsorit#
$u era timp de pierdut# ?re%uia s mreasc urgent
distana ntre ea i ?ravis#
n ciuda %unelor intenii, foarte cur'nd picioarele au
nceput s-o doar aa de tare, c nu le mai putea ignora
mai ales c atrsese deja atenia celor din jur# 7?re%uie s
m concentrez96 i-a spus cu disperare i realiz'nd c fr
s fac un plan %ine pus la punct nu-i putea c'tiga
li%ertatea#
8-a aezat pe o lad din apropiere, i-a pus panto&i i s-a
g'ndit la puinele alternative pe care le avea la dispoziie#
=vea nevoie de un loc unde s se ascund i s capete o
sluj%, cel puin p'n c'nd americanul ne%un avea s
prseasc =nglia#
5ierdut n g'nduri, i-au tre%uit c'teva minute %une p'n
s aud mpucturile din strad i s zreasc silueta lui
?ravis# @l n-o o%servase# 8-a ghemuit printre lzile i cutiile
mprtiate n drum, optind rugciuni de salvare#
(ei zgomotele preau s se ndeprteze, a rmas n
acelai loc atept'nd speriat# :u siguran c ?ravis n-ar &
admis s piard un prizonier fr lupt#
ntr-un t'rziu, s-a hotr't s porneasc i s evadeze din
zona docurilor, menin'nd n spate marea tumultuoas#
J'm%ind ncreztoare s-a g'ndit c nu va & di&cil s fac
asta, dei dup aceea drumul ei devenea neclar#
;rele treceau, soarele era nc sus pe cer, iar zgomotele
de la docuri nc aproape# *olosindu-i toate puterile de
concentrare a ncercat s ignore crampele din picioare i
10
nepturile din spate# 5e ?ravis l-a mai zrit de dou ori i a
fost tentat s-l strige, pro%a%il din cauza ultimei
e1periene c'nd purta cmaa de noapte primit de la
-onathan## =cum ns, n rochia de catifea, era o doamn i
tre%uia tratat ca atare#
:ur'nd soarele a co%or't spre orizont i inima a nceput
s-i %at mai tare# =vea s nfrunte singur noua i marea
aventur n care se aruncase cu toate forele i g'ndul o
nfricoa# +ine c scpase de american# @ra li%er s
mearg oriunde ar & dorit#
8-a ghemuit ncet, ncerc'nd s-i maseze picioarele i s
alunge durerile ascuite care le str%teau de la v'rf p'n
la olduri# :'nd i-a scos panto&i, degetele erau pline se
s'nge# =tunci s-a ridicat repede i a pornit chiopt'nd pe
strada ntunecoas# @ra o doamn i tre%uia s se poarte ca
atare<
10
CAPITOLUL 5
0tirea c o t'nr drgu str%tea zona docurilor fr
escort, s-a rsp'ndit ca un foc printr-o pdure uscat# ;
grmad de marinari, incluz'ndu-i chiar i pe cei mai %ei
dintre ei, a nvlit n direcia femeii ce pea semea n
rochia ei minunat#
=tent, ncerc'nd din greu s-i ascund teama, /egan
fcea eforturi s nu urmreasc mulimea %r%ailor ce se
str'ngea n jurul ei ca un la# 4n iz de pete i rom a iz%it-o
n fa, n timp ce m'ini murdare, ce tremurau ngrijortor,
i atingeau fusta lung#
, $-am mai simit niciodatN ceva mai moale, opteau ei
vrjii#
, $-am mai avut niciodat o dam ca asta#
, :rezi c doamnele o fac la fel ca t'rfele.
ai repede, mai repede ea i croia drum printre ei#
?re%uia s &e li%er, tre%uia s scape<
+r%aii preau c se joac cu ea, dar c'nd au realizat c
e singur au devenit sl%tici#
, 3ei, las-m pe mine primul6 >reau mai mult s-i ating
rochia6 a urlat un t'nr viguros, pind n fa i trg'nd-o
pe /egan de umr# aterialul s-a rupt dezvluindu-i pielea
strlucitoare p'n deasupra s'nului rotund# 4n r's general
a rsunat n noaptea ad'nc#
, > rog, potolii-v, a optit /egan retrg'ndu-se din
calea lor#
, 5are micu, dar cine tie cum e pe dinuntru<
, ?erminai6 a spus din nou t'nrul# 3ai s ne
convingem#
nainte s realizeze ce se nt'mpl cu ea, unul dintre
marinari a mpins-o i a czut peste grupul de %r%ai din
spate# :u un ultim efort s-a pornit s ipe i a ncercat s se
10
ridice, dar mulimea de m'ini ce s-a npustit asupra ei,
pipind-o pofticioas, a imo%ilizat-o#
, =cum s vedem ce este su% aceste fuste frumoase#
:'nd %r%atul s-a aplecat, /egan l-a iz%it n fa# 2mediat
%raele ei au fost ridicate deasupra capului, iar picioarele
desfcute cu sl%ticie#
ntr-o fraciune de secund era peste ea, z'm%ind
chipului t'nr ngrozit#
; mpuctur scurt a str%tut vzduhul transform'nd
adunarea ntr-o stan de piatr#
nc intuit su% greutatea %r%atului, /egan a fost mai
nt'i speriat de tcerea marinarilor, apoi a mpins i i-a
eli%erat un picior# n momentul urmtor, ?ravis s-a repezit
spre ea, lovind cu violen n st'nga i-n dreapta oamenii
dezorientai# /egan a rmas ntins, tremur'nd, p'n c'nd
toate m'inile s-au retras de pe trupul ei n&orat#
, ai vrea cineva s se ating de doamna. i-a ntre%at
vocea rsuntoare a americanului#
/etrg'ndu-se asemeni unei turme lae, %r%aii
%om%neau nemulumii c strinul acela ne%un le stricase
distracia#
?ravis i-a pus pistoalele i s-a ntors s-o priveasc# 5rea
nevtmat i a ridicat-o repede, arunc'nd-o n acelai
timp peste umr ca pe un sac#
, Aas-m jos6 a strigat fata cu respiraia ntretiat de
spaima prin care trecuse#
?ravis i-a tras o palm peste fund i a pornit n direcia
celor doi indivizi care ineau nc pistoalele ndreptate
asupra mulimii#
arinarul pe care /egan l lovise n frunte a strigat n
urma lor c americanii tiu cum s-i trateze femeile, iar
ceilali au r's fericii c evitaser un conHict cu strinul
uria i &oros# n tot timpul acesta, /egan a rmas
nemicat n aceeai poziie incomod, %ucuroas c prul
putea s-i ascund faa de ochii celor de la han#
10
2mediat ce au ajuns n camer, ?ravis a tr'ntit-o pe pat,
tremur'nd de m'nie#
, 0tii cum te-am gsit. s-a rstit el, cu toi muchii
ncordai, m'inile-n olduri i ochii scoi din or%ite# =m
angajat nite oameni s se plim%e pe malul mrii i s-mi
raporteze cea mai mic agitaie din r'ndul marinarilor#
0tiam c e mai %ine s atept# :'nd ai aprut, toi %r%aii
te-au nconjurat, a continuat ncruntat# = durat totui mai
mult dec't m-am ateptat# ?e-ai ascuns undeva. $umai
privindu-i ochii curai gsea rspunsul la ntre%ri# 8-a
ndeprtat cu un gest de frustrare i a pornit s patruleze
prin camer cu pai mari# :e dracuN ai de g'nd. ?re%uie s
te in ncuiat ca s te protejez de tine nsui# $-ai idee cum
e lumea aceasta. ?e-am avertizat, dar nu m-ai crezut# =i
vrut s te convingi pe pielea ta c vei & violat i chiar
omor't# 5rima dat c'nd te-am nt'lnit erai urmrit de
%r%ai i iat c din nou, i numai din cauza ta, istoria se
repet# Ii-ai imaginat c a doua oar va & altfel.
:u m'na pe rochia sf'iat i mintea lucr'nd fe%ril
asupra amintirilor recente, /egan a optitD
, =m crezut c m%rcat ca o doamn, ei nu vor
ncerca<
, :e. ?ravis a czut ca fulgerat pe scaunul din spatele
su# $u pot s-mi cred urechilor< 8-a oprit i a privit
fptura &rav, cu faa zg'riat ce tremura ngrozitor i a
fost str%tut nc o dat de acelai sentiment de posesie#
:a i cum ea i-ar & aparinut# 3ai s uitm# 'ine pornim
mpreun spre =merica#
, $u, a gemut ea# ?re%uie s rm'n n =nglia# =ici e casa
mea#
, >rei un loc unde eti atacat ori de c'te ori faci un pas
afar din cas. >rei s se repete ce s-a nt'mplat azi.
, $u aa e ara mea6 =ici sunt locuri minunate, oameni
e1traordinari, prieteni i<
, 0i mai ce. a ntre%at-o cu rutate# +ani. +anii
10
difereniaz oamenii n %ogai i sraci, necioplii i delicai#
Eentili ca cei care te-au aruncat n strad, mai cruzi dec't
cei care te-au atacat azi# Aacrimi mari au umplut ochii triti
ai fetei# =vea nevoie s cread n dragoste i frumusee, s-
i nclzeasc suHetul pustiit de vise# ?ravis i-a citit n
privirile nlcrimate durerea care o mcina i s-a simit
neputincios# 8-a ntins l'ng ea, a luat-o n %rae, cut'nd
s-i alunge cumva amintirile ntunecate# ; s-i plac n
=merica, i-a spus cu %l'ndee, rvindu-i prul mtsos#
=colo oamenii sunt %uni, cinstii# ; s-i prezint jumtate
din locuitorii >irginiei i nainte s %agi de seam te vei trezi
cu o mulime de prieteni#
, 5rieteni. optit clipind des la imaginile m'inilor
n&ortoare care se ntindeau s-o ating, s-o murdreasc#
, n =merica am un frate mai mic, pe care-l cheam
WesleO# ; s te plac imediat# ai sunt :laO i $icole, soia
lui franuzoaic# @a turuie cu o vitez uluitoare#
, @ drgu.
,=proape la fel ca tine# :'nd am plecat tre%uia s
nasc# =cum cred c gemenii au deja au c'teva luni#
?ravis a r's i a ndeprtat-o uor, terg'ndu-i lacrimile
cu degete &er%ini#
, $-ai neles p'n acum c te duc n =merica nu ca s
te pedepsesc sau c-mi place s rpesc fetie, ci pentru c
n-am ncotro.
:uvintele lui aveau intenia s-o calmeze, dar pentru
/egan ele nsemnau redeschiderea rnilor vechi#
, Aas-m s m ridic6 i-a cerut mping'ndu-l#
, =cum ce dracuN s-a mai nt'mplat. s-a rstit furios#
5uin mai devreme i-am salvat viaa i acum, c'nd ncerc
s-i spun c't mai %l'nd cu putin c vreau s te protejez,
te nfurii ca dracuN# $u te mai neleg deloc6
, nelege-m6 a ipat ea arunc'nd sgei de foc din
ochi# $-a & fugit dac a & fost li%er, ntr-un fel, m-ai
salvat pentru tine#
10
4n timp ?ravis a rmas cu gura cscat#
, ntotdeauna te schim%i at't de %rusc.
, 5resupun c originea ta american nu-i permite s
nelegi logica lucrurilor# i cer s-mi redai li%ertatea
imediat6 a mai spus, ntorc'ndu-i spatele#
:a prin minune, furia lui ?ravis a disprut i un r's
molipsitor a nvluit camera rcoroas# :eea ce nelegea
ea prin logic n-avea nicio legtur cu adevratul sens al
cuv'ntului# $-avea rost s-i povesteasc despre ara lui# ?ot
ce putea s fac, deocamdat era s-o lase s descopere
singur adevrul# 0i dac ar & de acord s-i redea
li%ertatea. Aa g'ndul acesta ceva n interiorul lui s-a
cutremurat# =tunci s-ar putea s n-o mai vad vreodat i
era deja trist#
, $u# ergi cu mine n =merica, a spus hotr't,
m'ng'indu-i umerii goi# 8e simea vinovat c seducea o
&in at't de inocent, dar panica prin care trecuse c'nd o
cutase pe malul mrii, se com%ina perfect cu imaginea ei
de acum i nu mai putea g'ndi logic#
, $u m atinge6 l-a avertizat#
, 8 tii c vor & destule lucruri cu care nu vom & de
acord, i-a optit z'm%ind#
/egan voia s se fereasc de atingerea lui, dar palma
cald, senzual, alunec'nd pe g't i pe spate, era imposi%il
de ignorat# >oia s par imun la cele petrecute pe malul
mrii, s-l fac s cread c era curajoas, ns de fapt,
singurul g'nd care-i %u%ui n mintea dezorientat, era s se
arunce n %raele lui i s se ascund# :'nd se aezase
deasupra ei cu pistoalele ncrcate, amenin'nd %r%aii din
jur, nu mai simise niciodat o %ucurie mai mare la
revederea cuiva#
, @ti o%osit, iu%ito# :uvintele lui optite o hipnotizau,
iar degetele i trimiteau &ori prin pielea &n# ?e dor
muchii. 5rintr-un gest vag ea a ncuviinat i s-a lsat n
voia m'inilor lui care-i topeau trupul# :'nd eram mic, a
10
nceput el, am navigat trei ani pe o %alenier# = fost o
e1perien teri%il, dar au fost i momente fericite ca
popasul n :hina# =colo am nvat s fac masaj#
?ot ce nvase era minunat i /egan i era
recunosctoare# 'inile lui alungau durerile, mas'nd
spatele rigid, picioarele &ne, rela1'ndu-i &ecare muchi,
&ecare colior al corpului ei traumatizat#
:'nd a devenit prea lene ca s se mai mite, a ntors-o
cu faa n sus i a continuat aceeai tortur dulce de la
degetele de la picioare p'n la coapse# 8e simea at't de
%ine6 =vea impresia c plutete ntr-o lume de vis n care
palmele lui mari o modelau d'ndu-i o alt form# 4n
z'm%et cald a luminat chipul de copil adormit ce prefera
doar s simt#
5resiunea m'inilor lui ?ravis s-a schim%at ca i cum
foamea pentru ea se scurgea prin ele atenion'nd-o# @a a
neles#
, (a, iu%ire, a gemut printre %uzele deschise#
$u-i folosea gura sau alt parte a corpului, doar m'inile
acelea aspre, e1traordinare, de parc nu mai aveau
greutate i degetele ngrozitor de agile, provocatoare, ce
e1plorau pielea iar i iar p'n la e1asperare#
n trupul fetei, o mainrie veche, primitiv, s-a pus n
micare i fr s poat & ocrotit, arcuindu-se uor,
tentant, ritmic, s-a oferit vrjit stp'nului ei#
, ?e rog, opti ea apuc'ndu-i %raele puternice# ?e rog<
i ?ravis n-a mai pierdut nici o secund# @ra deja la limita
%unului-sim# *ermecat de trupul ei sinuos, l-a ptruns
ncet, foarte ncet, sporindu-i plcerea#
/egan nvase destule despre a face dragoste i
prologul ei, aa c i-a urmat partenerul, unindu-se cu
trupul lui ntr-o singur &in, dorind din toat inima s
rm'n aa pentru totdeauna# :ur'nd respiraia ei s-a
accelerat, unghiile s-au afundat n carne, iar tandreea s-a
transformat n ferocitate, o foame egal pentru am'ndoi#
10
:'nd n cele din urm pasiunea lor s-a stins, /egan a
rmas c'teva minute ntins, linitit i fericit# ?ravis s-a
rostogolit i sprijinit ntr-un cot a privit-o cu atenie#
7:ine e %r%atul acesta9. s-a ntre%at /egan# 7:ine e
%r%atul acesta care face ca trupul meu s c'nte o muzic
divin9. ; inea prizonier, avea grij de ea i se purta de
parc ar & reprezentat o valoare incontesta%il pentru el#
:e fel de %r%at putea & n acelai timp tandru i puternic.
:e puin l cunotea# :e oameni iu%ea i cine-l iu%ea.
@1istase oare vreodat o femeie care s-i stp'neasc
inima. 2-a atins pieptul uor, ascult'nd %tile inimii n
palma ei mic, strecur'ndu-i degetele printre &rele aspre
de pr negru, strlucitor#
, ;prete-te, a murmurat el fermecat de m'ng'iere# =r
tre%ui s-mi &i recunosctoare pentru felul n care te-am
fcut s ipi#
, /ecunosctoare. (e c'nd sclavul mulumete
stp'nului.
(ar ?ravis nu i-a rspuns# = m%riat-o i au adormit
nlnuii#
10
CAPITOLUL 6
n dimineaa urmtoare, nc adormit, a fost smuls din
pat i stropit cu ap rece pe fa# :'nd a reuit n sf'rit
s-i deschid ochii somnoroi, un prosop mare i-a aterizat
pe cap#
, m%rac-te6 i-a strigat ?ravis peste umr, arunc'ndu-i
hainele mototolite#
, ?ermin6 $u-i permit s-mi strici rochia6 i-a spus
repezindu-se spre el# ?ravis s-a tras din calea ei, urmrind-o
cu interes#
, Aa ce-i tre%uie# $u vezi c e sf'iat.
, pricep destul de %ine s-o repar#
, (e c'nd englezoaicele tinere i %ogate i peticesc
hainele.
, $-am a&rmat c sunt %ogat#
, (ac nu era vor%a de %ani, nu te lua nimeni de urechi
s te arunce n strad# ;chii i-au sclipit i i-a m'ng'iat uor
fundul rotund# :red c am greit# ?re%uia s spunD s te
mping de fundul sta nostim. nainte ca ea s-i rspund
aa cum ar & meritat, ?ravis a continuatD
, m%rac-te dac nu vrei s rm'nem toat ziua n pat
i vaporul s plece fr noi#
/egan a pornit s se m%race g'nditoare, apoi, fr vreun
motiv anume, s-a ntors %rusc#
, :rezi c te-a putea tenta s faci< ceva.
$u tia ce insinua, dar imaginea ei pe jumtate
m%rcat cu mtasea care-i punea n eviden ochii mari,
al%atri, i pielea strlucitoare, l-au fcut s cread cu
adevrat c ar & putut s fac din el orice#
, $u m mai seduce i termin s te m%raci# Aa %ordul
vasului, vei avea la dispoziie luni ntregi ca s faci asta#
=cum avem trea%#
10
/egan s-a m%rcat roind, n timp ce ?ravis str'ngea
lucrurile ntr-o valiz de piele#
, Eata. a ntre%at-o#
@a a ncuviinat i au pornit mpreun spre u# -os, n
%uctrie, i atepta o mas ncrcat cu %unti i /egan
l-a privit surprins#
, -ai fcut s pierd mai multe mese dec't mi s-a
nt'mplat p'n s te nt'lnesc#
, 5oate c-i fac %ine, a r's el# 'ncarea era delicioas,
iar manierele lui ?ravis destul de &ne, dar nu se comparau
cu delicateea lui *arrell# ;ricum, s-ar & descurcat destul de
%ine ntr-o societate decent# (e ce m priveti aa. i-au
crescut coarne cumva.
2gnor'ndu-l, i-a vzut de m'ncarea din farfurie, dei
g'ndul la e1periena trit cu o zi nainte i trezise gustul
pentru aventur# =tepta cu emoie cltoria spre =merica,
ara n care se spunea c oamenii sunt li%eri i se pot
m%ogi foarte uor# 'na cald a lui ?ravis pe o%raz a
trezit-o din visare#
, prseti din nou. i-a spus repede# 8au te-ai g'ndit
s m omori n somn.
, $ici una nici cealalt# $u vreau s pierd vremea#
, ?e vei descurca n =merica# @ nevoie de femei ca tine#
, =m crezut c n =merica sunt numai femei graioase i
curajoase#
, @ loc pentru mai %ine, a r's el lu'nd-o de %ra# =cum
te rog s stai foarte aproape de mine, a adugat foarte
serios#
$u avea nevoie de un al doilea avertisment i, imediat
ce-au prsit hanul, s-a agat de %raul lui# irosul greu de
pete srat a iz%it-o n fa, transport'nd-o pentru c'teva
clipe napoi n timp, printre %r%aii care o ncercuiser gata
s-i ating trupul cu m'inile lor sc'r%oase#
?ravis o privea g'nditor, avertizat de teama din ochii ei
fermectori# = aruncat valiza n crua ce-i atepta i apoi i-
10
a spus la ureche %irjarului s plece#
, $umai nfrunt'nd pericolul poi alunga teama din
suHet# =a cum faci c'nd nvei s clreti#
$u i-a ascultat sfatul i unghiile ei s-au n&pt mai ad'nc
n %raul lui#
, ?rsura vine repede. a optit#
, $u mergem cu trsura, ci pe jos# :'nd vom ajunge
acolo, n-o s te mai temi de nimic# $u vreau s te vd
tremur'nd ori de c'te ori ne apropiem de rm sau simi
miros de pete#
=u trecut c'teva minute %une p'n cuvintele lui i-au
atins inta#
, =sta-i vreo logic american. $u vreau s m plim%
prin acest< loc# i cer s-mi aduci o trsur#
, mi ceri. i-a z'm%it# >iaa m-a nvat c nu tre%uie s
ceri dac nu te descurci singur# @ti pregtit s mergi
singur p'n la vapor.
, (oar n-ai de g'nd s-mi faci una ca asta, nu. a spus
ea ncet#
, $u, iu%ito# $u te voi lsa singur n ara asta# =cum
z'm%ete, vom merge#
:ur'nd, n ciuda temerilor sale, /egan a nceput s
savureze plim%area# ?ravis i vor%ea de cldiri, hanuri i
taverne ce ascundeau istorioare amuzante, iar /egan r'dea
i se arunca n %raele lui#
Aa un moment dat, n dreptul unei cldiri, sprijinii de zid,
c'iva marinari au aruncat nite remarci o%scene la adresa
ei, cuvinte pe care fata nu le-a neles# :alm, ?ravis s-a
scuzat i le-a spus c'teva vor%e# +r%aii i-au ridicat la
comand %onetele i au salutat-o respectuos# /egan l-a
privit uimit, iar ?ravis s-a aplecat i i-a srutat nasul#
, :ontinu s m priveti aa, iu%ito, i nu vom mai
apuca s ne urcm pe vas# >a tre%ui s ne oprim la unul din
hanurile acelea#
/egan a pornit curajoas mai departe, a%ia ating'nd
10
pm'ntul i imediat ce-au ajuns s-a oprit fermecat s
admire vaporul#
, :um te simi. a ntre%at-o ?ravis# $u e aa c i-a
trecut frica.
, (a, a rspuns ea, inhal'nd cu nesa aerul proaspt al
mrii#
(up ce-a ajutat-o s urce seara ngust printre fr'nghii
i ca%luri spre punte, ?ravis a condus-o ntr-o ca%in curat
cu perei n minunate nuane de al%astru#
, $u spui nimic.
, @ drgu aici# = z'm%it i s-a aezat pe scaunul de
l'ng fereastr# :amera ta e la fel de plcut.
, =pro1imativ# ?e-a ruga s m-atepi p'n veri&c
ncrctura# n drum spre u s-a ntors# duc s-i trimit
i croitoreasa# ;chii lui au clipit cu su%neles# =m
atenionat-o s renune la cmile de noapte pentru c am
metodele mele ca s te nclzesc# :u asta ?ravis a disprut
i /egan a rmas n mijlocul ncperii mcinat de g'nduri#
(eodat ua s-a deschis i o femeie nalt, su%ire, a
pit nuntru#
, =m %tut, dar n-am primit nici un rspuns, a zis,
privind-o pe /egan cu interes# (ac dorii vin mai t'rziu#
$umai c domnul ?ravis mi-a spus c va & foarte mult de
lucru# =m auzit c mai este o doamn pe vapor# = putea s-
o rog s m ajute# = fcut o scurt pauz, apoi a continuatD
v simii %ine, doamn 8tanford. =vei ru de mare su v
e dor de acas.
, 5oftim. :um mi-ai spus. a ntre%at /egan perfect
a%sent#
*emeia a r's i s-a aezat l'ng ea# =vea ochi frumoi,
gur senzual, dar un nas lung i su%ire#
, $ici dumneavoastr i nici domnul ?ravis nu avei
aerul c v-ai acomodat cu viaa de familie# :'nd l-am
ntre%at dac suntei cstorii de mult vreme, s-a uitat la
mine de parc n-ar & neles lim%a# > potrivii perfect6
10
+r%ailor le tre%uie zece ani p'n renun la %urlcie#
5rivea n jur i continua s vor%easc# :storia a fost
fcut ca %r%aii s-i aleag o sclav pe care s-o
e1ploateze# =poi a spus %rusc 4nde v sunt hainele cele
noi. =r tre%ui s ncepem# n capul lui /egan totul era
confuz# n ultimele zile uitase cu desv'rire de gardero%#
=m impresia c aceast cstorie cu domnul ?ravis i
cltoria spre =merica v-a dat peste cap# /evin mai t'rziu#
7ireas96 s-a g'ndit /egan cu plcere# :'nd i-a revenit
ns, femeia era deja la u#
, 8tai6 $u tiu unde sunt hainele# +a nu6 ?ravis zicea c
n valiz#
J'm%ind, croitoreasa s-a apropiat cu m'na ntins#
, $umele meu este 8arah ?rum%ull i m %ucur c v-am
cunoscut, doamn 8tanford#
, mi pare %ine6 i-a rspuns /egan cu simpatie, dei
lim%a englez a croitoresei ls de dorit#
=u deschis mpreun valiza i c'nd i-a zrit coninutul
8arah a rmas cu gura cscat#
, :red c v-a costat o avere, a reuit s murmure#
; um%r de vinovie a ntunecat chipul lui /egan#
, 2ar suntei palid# $u cumva avei totui ru de mare.
, $u, n-am nimic#
, @i %ine, tre%uie s recunosc, domnul ?ravis a avut
dreptate c'nd m-a avertizat c va dura luni de zile p'n
c'nd v voi termina gardero%a# ai sunt i alte valize.
, tem c da#
:roitoreasa a tcut i la fel de intempestiv cum apruse
n camer a i prsit-o# /egan s-a ntors pe scaunul ei din
faa ferestrei i s-a ntre%at ce alte aventuri i rezerva
viitorul#
$-avea idee c't de mult a stat aa cufundat n g'nduri,
p'n c'nd zgomotele de dincolo de pereii ca%inei au
rz%tut p'n la ea# ?oat viaa fusese forat s se mite
ntr-un cerc restr'ns de persoane i lucrul acesta o
10
determinase s-i cldeasc o lume interioar de care avea
nevoie pentru a putea supravieui# =cum realiza c n
sf'rit era li%er s vad i s fac orice, c ua ca%inei nu
era ncuiat i numai c'teva trepte o despreau de lumea
nconjurtoare# n clipa aceea ua s-a deschis i cineva i-a
spusD
, 8cuzai, a rsunat o voce %l'nd de %r%at# $u tiam
c e cineva aici# 5entru c /egan tcea, el a continuatD ar
tre%ui s m prezint, mai ales c vom & vecini# 5oate e mai
%ine ca onorurile s le fac nsui cpitanul#
, (ac tot vom & vecini, ar & %ine s renunm la
formaliti#
, =tunci< sunt (avid WainPright#
, 2ar eu /egan =lena< 8tanford#
2-a scuturat m'na cu cldur, apoi a invitat-o s urce pe
punte#
, >a & amuzant s-i urmrim pe americani cum ncarc
vaporul# :'teodat mi-e foarte greu s le neleg dialectul#
/egan privi n jur# 8cldai n soarele strlucitor, oamenii
urcau i co%orau cu spatele ncrcat de %agaje spre puntea
din spate#
(esprinz'ndu-i cu greu privirea de la imaginea
incredi%il ce se desfura n faa ochilor si, /egan s-a
ntors ncet spre %r%atul care o nsoea# 3ainele lui erau
din l'n de %un calitate, cravat al%, iar n picioarele
su%iri nclase nite papuci comozi# @ra genul de
gentleman cu m'ini de pianist, degete lungi i su%iri,
opusul lui ?ravis, care le avea groase i mari# J'm%ind
discret i-a evitat privirea i i-a ascultat sporoviala despre
motivele cltoriei n =merica, ncerc'nd s-l descopere pe
?ravis undeva n mulimea ca un furnicar#
, $ici nu v putei imagina c't m %ucur s cltoresc
alturi de o englezoaic autentic, a spus (avid# :'nd tata
m-a rugat s-i urmresc afacerile din lumea vestului
sl%atic m-am simit ngrozitor# 4it-te la ei6
10
-os, doi marinari aruncau %utoaiele pe care le craser
p'n atunci unui al treilea care-i atepta undeva n st'nga,
apoi, fr motiv, cel puin pentru /egan i (avid, unul din ei
s-a ntors i l-a pocnit pe cellalt# =prut de nicieri, ?ravis
i-a apucat pe am'ndoi de gulerele cmilor i i-a crat
undeva n spatele punii# >or%ele lui rspicate au rsunat
mult timp n aerul srat#
, 2at un e1emplu tipic de indisciplin american, a
adugat (avid# @ un vas cu echipaj i cpitan pur englezesc
i americanul acesta %rutal se comport dup cum are chef,
ignor'nd orice regul# /egan l apro%a# =uzise de la unchiul
ei multe lucruri ur'te la adresa americanilor, dar intervenia
lui ?ravis fusese singura e&cient n cazul acela# 5arc vrea
s v atrag atenia, a continuat (avid# ncerc'nd s par
rela1at i so&sticat /egan i-a fcut un semn cu m'na
dreapt# $u# 5are mulumit# >ine ncoace# =r & %ine s-l
chem pe cpitan#
, $u, a gemut /egan z'm%ind cu greu#
, i-ai simit lipsa. a r's ?ravis trg'nd-o n %rae i
nv'rtindu-se cu ea#
, (-mi drumul6 a strigat furioas, dei chipul ei era
scldat de plcere# iroi ca un grdinar#
, (e unde tii cum miroase un grdinar. a necjit-o, n,
timp ce din spate (avid i dregea glasul ca s-i atrag
atenia#
/oind, /egan l-a mpins pe ?ravis i s-a eli%erat#
, (omnule WainPright, acesta e ?ravis 8tanford, soul<
meu, a optit ea#
*r s clipeasc, ?ravis a z'm%it politicos i i-a ntins
m'na#
, %ucur s v cunosc, domnule WainPright# ; tii pe
soia mea din =nglia.
, $u, a%ia ne-am cunoscut, i-a rspuns (avid linitit,
uit'ndu-se de la %raul posesiv al lui ?ravis la faa ei
strlucitoare i dorindu-i s-i spele c't mai repede m'na
10
cu care-l atinsese pe americanul necioplit#
, 8per s-o cunoti mai %ine, a spus ?ravis, ignor'nd
privirea mustrtoare a lui /egan# ai am nite trea%,
iu%ito, i te-a ruga s stai aici, departe de puntea
inferioar# (a. $u l-a ateptat rspunsul i# 8-a ntors spre
(avid# 5ot s-o las n grija dumneavoastr. a m'r'it
politicos, dar i pe un ton amuzat, dei tare mult ar & dorit
s-l pocneasc# =poi %rusc, s-a rsucit pe clc'ie i a
co%or't n fug, n timp ce /egan se ntre%a dac nu cumva
era gelos pe calitile de gentleman ale lui WainPright#
10
CAPITOLUL 7
>aporul nainta linitit, nconjurat de pescrui ce se
roteau li%eri pe curenii de aer#
, 5ari fericit, a rsunat vocea lui ?ravis l'ng urechea
ei#
, =h, da, i-a rspuns, tresrind la apariia lui %rusc# :e
fac oamenii tia. 4nde sunt ceilali pasageri. :a%inele lor
sunt la fel ca ale noastre.
J'm%ind %l'nd, ?ravis s-a simit nevoit s-i povesteasc
despre vapoare vechi, tunuri agate la %ord, pentru
protecie mpotriva pirailor, i despre restul pasagerilor
care ocupau puntea de jos, perpendicular pe poziia lor# $u
i-a spus nimic ns de regulile stricte aplicate acestor
persoane i spaiile nguste, fr aer, pe care tre%uiau s le
ocupe p'n la sf'ritul cltoriei#
, 4nde ai nvat toate astea. l-a ntre%at /egan#
, =lt dat, acum hai s m'ncm# 8au nu i-e foame.
, (e ce nu mi-ar &. = trecut doar at'ta vreme de la
micul dejun#
, -am temut c ai ru de mare# -os, jumtate din
pasageri sunt imo%ilizai la pat#
, =devrat. ;h, ?ravis, tre%uie s m duc s dau o m'n
de ajutor#
(ar ?ravis i-a prins %raul nainte s se repead pe scri#
, ;amenii vor & acolo i mai t'rziu# ai nt'i, tre%uie s
mn'nci i s te odihneti# =i avut o zi foarte lung#
@ra o%osit, dar i stul de ordinele lui#
, $u-mi e foame, n-am chef s dorm i m duc imediat
la pasagerii %olnavi#
, i propun s m asculi# @a l-a nfruntat, refuz'nd s
se mite i ?ravis s-a apropiat mai mult# (ac nu, sunt
o%ligat s te duc sus prin mulimea de pe punte#
10
8e simea neajutorat# :um putea s-o scoat la capt cu
el.
2mediat ce ?ravis i-a luat m'inile de pe umerii ei, /egan
s-a ntors pe clc'ie i a pornit cu %r%ia sus spre ca%ina
lor# (e cum a intrat, s-a aruncat pe scaunul de la fereastr,
for'ndu-se s nu pl'ng#
= trecut mult vreme p'n la revenirea lui ?ravis cu tava
plin de m'ncare#
, :ina e gata, a spus el aez'nd-o pe msu i
ncerc'nd s-i ating %raul# /egan s-a retras ns
dezgustat# Aa nai%a6 a srit n picioare# =ri de parc te-
am %tut# Ii-am spus doar s mn'nci i s te odihneti#
, =i spus c 7tre%uie9 s m odihnesc i nu c 7ar &
%ine9# ntotdeauna dai ordine# $u i-a trecut prin cap c am
i eu creier. -ai inut prizonier n =nglia, acum sunt
prizonier n aceast ca%in# (e ce nu m legi de pat sau
de mas.
@moiile au trecut ca nite um%re peste chipul lui ?ravis#
, Ii-am e1plicat de ce nu puteai rm'ne n =nglia# =m
ntre%at pe toat lumea despre familia ta i, crede-m, dac
o gseam te lsam acolo#
, 2art-m c-i sunt o povar, a spus /egan cu ochii
plini de lacrimi# 5oate ar & mai %ine s m arunci peste
%ord#
, (e ce nu ncerci s mn'nci ceva ca s ai for s-i
ajui pe %olnavi. = ajutat-o s se ridice i s se aeze la
msu# +ea-i vinul, a sftuit-o cu %l'ndee#
=sculttoare, /egan a pus m'na pe pahar i l-a %ut
dintr-o suHare, n timp ce ?ravis i lua o igar i ieea#
, ?otul e-n ordine.
8-a ntors spre vocea din spatele su#
, *acem tot posi%ilul#
, $u eti n apele tale, i-a spus cpitanul#
?ravis a z'm%it tcut# ?atl su i cpitanul fuseser
prieteni foarte %uni, p'n c'nd holera l ucisese pe primul#
10
, :e tii despre femei.
, $ici un %r%at nu le cunoate cu adevrat, i-a rspuns
%tr'nul, mulumit c nu era vor%a de nimic grav# $-am
vzut-o pe mireasa ta# =m auzit c e minunat#
, ireasa mea< da, a repetat ?ravis str'm%'ndu-i
gura, g'nditor# $-o prea neleg# =poi schim%'nd %rusc
su%iectul a adugatD mo%ila st %ine.
, :red c da# Aa ce-i tre%uie at't de mult.
, @ pentru un prieten, i-a rspuns ?ravis# =m cumprat
nite pm'nt i vreau s mai cultiv %um%ac#
, :'i acri ai p'n acum.
, 5atru sute#
, 8per c t'nra ta soie se va descurca#
, 8e va descurca# $oapte %un#
(ar c'nd s-a dez%rcat mai t'rziu n ca%ina lor, a
murmurat vistor 7ntre%area e, o voi scoate cu ea la
capt9.
Aui /egan i-au tre%uit BG de ore ca s se conving c
?ravis avusese dreptate n legtur cu pasagerii %olnavi#
;amenilor le era prea ru ca s-i in capetele deasupra
ligheanelor i deveneau incontieni imediat ce-i eli%erau
stomacurile de coninutul lor# ame cu copii care pl'ngeau
alturi zceau aproape n nesimire, n timp ce /egan cu
nc dou femei curau mizeria de pe podea i ncercau s
le aline durerile# (ormitoarele erau nite cmrue str'mte,
cu paturi suprapuse i %agaje ngrmdite unul peste altul
ntr-o dezordine de nedescris#
, = fost greu, iu%ito. i-a optit ?ravis, arunc'nd cartea
imediat ce /egan a intrat n ca%ina lor lu1oas#
'inile lui calde i-au desfcut nasturii, apoi au purtat-o n
cada cu ap de mare, &er%inte#
, $u te neleg, a spus ea ncet, privindu-i degetele
puternice, pline de spum, alunec'ndu-i pe trup#
, (e ce. Ii-am e1plicat ce vei gsi acolo#
, =cum c'teva sptm'ni consideram c un %r%at care
10
rpete oameni este nsui diavolul i ar tre%ui nchis, dar
tu<
, @u ce. @u rpesc fete drgue i le seduc fr s le
%at. $u se-nt'mpl prea des, i-a z'm%it amuzat#
, $u, nu le %ai, dar eti n stare de orice altceva# $u te
neleg#
, =tunci ce gen de %r%at nelegi. 4nul ca WainPright.
8pune-mi, c'i %r%ai ai cunoscut p'n acum i de c'te ori
te-ai ndrgostit.
$u era pregtit pentru rspunsul ei#
, 4n singur %r%at, a venit rspunsul ei linitit# =m fost
ndrgostit doar o dat i nu cred c se va mai nt'mpla#
?ravis i-a studiat e1presia feei, felul n care ochii ei s-au
m%l'nzit, revz'nd imagini trecute, iar colurile gurii i s-au
arcuit uor ntr-un z'm%et cald#
, 8pal-te singur sau ateapt-i iu%itul, a gemut,
ieind n gra% din ca%in#
n sf'rit l fcuse gelos# ?re%uia s-i intre n cap c nu
era singura persoan din viaa ei# :'nd vor ajunge n
=merica i drumurile lor se vor despri, va gsi un %r%at
ca *arrell care s-o iu%easc fr s-o judece#
8-a splat furioas, apoi s-a urcat n pat cu un sentiment
ciudat de singurtate care-i str'ngea inima# =devrul era
dureros# *arrell nu-i iu%ise dec't %anii, unchiul la fel, iar
?ravis, strinul, arogantul american, i artase foarte clar c
pe moment o dorea doar n patul su# 8ingur, o%osit,
Hm'nd, a nceput s pl'ng ncet# :'nd mai t'rziu ?ravis
a str'ns-o la piept, s-a agat de el cu disperare tem'ndu-
se s n-o prseasc la fel ca ceilali#
, Ainitete-te, iu%ito# =cum eti n siguran, i-a optit,
cut'nd s-o fac s se rela1eze# 2mediat ns ce %uzele ei s-
au repezit Hm'nde s-l srute, a uitat de toate#
/egan nu s-a mai g'ndit c e prizonier, ci doar c avea
nevoie de el s-o iu%easc, s-o fac s nsemne o parte din
lumea nconjurtoare i nu o &in dezndjduit i fr
10
via#
(egetele ei au rupt nasturii cmii, av'nt'ndu-se spre
prul lui des de pe piept, ce-i amintea c't era de masculin,
e1plod'nd nu %l'nd, ci ferm, chiar aspru, simindu-l cum
geme su% aceast m'ng'iere#
?ravis a lsat-o un timp pe pat ca s-i nlture restul de
haine# :'nd s-a aezat ns s-i scoat cizmele, ea s-a
apropiat cu s'nii de spatele lui &er%inte i musculos# +uzele
au alunecat uor peste cur%ele largi, srut'nd &ecare
%ucic de piele#
5rintr-o micare %rusc, ?ravis a tras-o din nou n %rae i
s-a ntins peste ea pentru ca imediat s-o m%ete cu tot focul
pasiunii ce-i zv'cnea n vene#
:'nd n cele din urm au revenit la realitate, erau
complet epuizai#
, :e mi-ai fcut. a gemut ?ravis, str'ng'nd-o tare cu
m'na petrecut peste mijlocul ei su%ire# (ar /egan s-a
ntins i a adormit imediat#
Jiua urmtoare a fost o replic identic a celei ce
trecuse, cu aceeai munc istovitoare de ajutorare a
pasagerilor %olnavi# ?'rziu, la pr'nz, ?ravis a ndemnat-o s
intre n ca%in i s se odihneasc#
:'nd s-a trezit, el era l'ng pat#
, ?e pot ajuta cu ceva.
, = avea nevoie de cineva care s ai% grij de copii, i-
a spus repede# -am g'ndit la 8arah ?rum%ull, dar de
c'teva zile n-am mai vzut-o#
, 8arah e ocupat, a ordonat el i /egan n-a mai
insistat# =poi, simindu-se mult mai %ine, s-a ntors la
ndatoririle ei#
n scurt timp, ?ravis i-a fcut apariia n ua dormitorului
pentru femei, cu o cutie plin de scule de t'mplrie# 5e
jumtate m%rcate, femeile au nceput s ipe, dar ?ravis,
cu umorul su nnscut, le-a fcut foarte repede s r'd i
s se rela1eze# *c'ndu-i parc n ciud lui /egan, a aplecat
10
capul uneia dintre femei deasupra ligheanului, i-a ters
gura cu un ervet curat, a schim%at doi %e%elui de scutece
i a reparat c'teva %nci de lemn, reuind s creeze mai
mult spaiu de trecere#
(up plecarea lui, majoritatea femeilor z'm%eau# *usese
ca un aer curat ce le mprosptase inimile#
(oamne, a spus una dintre ele al crei copil fusese mai
devreme schim%at de scutece de ?ravis# :ine este acest
%r%at minunat.
, +r%atul meu6 a rspuns /egan at't de tare i cu at'ta
fermitate, nc't toat lumea a iz%ucnit n r's, determin'nd-
o s se nroeasc#
, $u tre%uie s te simi jenat, drguo# ulumete-i n
&ecare sear (omnului c i-a dat norocul sta#
, 5oate c noaptea are ceva mai %un de fcut, a
adugat cineva#
/egan a fost recunosctoare celei care a schim%at
su%iectul, put'nd astfel s ias i s scape de glumele lor#
@ra furioas# ?ravis Hirtase cu ele chiar n faa ei# $u era nici
o ndoial c-i plceau femeile i mai ales s &e admirat de
ele# ?ravis 8tanford nu cerea niciodat permisiunea s fac
ceea ce-i punea n g'nd i %ineneles c pe ea n-o
cunotea dec't n pat# 5entru el toate femeile, %olnave sau
m%rcate n rochii de satin, erau destinate s-i satisfac
cele mai ciudate plceri#
:'nd soarele era gata s apun, /egan a co%or't pe
puntea inferioar s spele ligheanele de ceramic# =colo, a
dat din nou peste ?ravis i nc doi marinari care nvau
c'iva %iei i fete s fac noduri marinreti# ; feti de
1B ani se chinuia cu o fr'nghie, n timp ce %ieelul de pe
genunchii lui ?ravis privea fermecat cum degetele lui
iscusite mpleteau sfoara# 8-a ntors i i-a continuat trea%a
plin de furie# Ae spusese femeilor din dormitor c ?ravis
era %r%atul ei, dar tia c nu avea nicio putere asupra lui#
n clipa n care s-a hotr't s prseasc dormitorul, furia
10
atinsese cote de neimaginat# = ajuns aproape n fug n
ca%ina acum pustie, pe care o mprea cu ?ravis# = lsat
ua deschis i s-a dus la fereastr, cu ochii aintii asupra
cerului nstelat#
; can din aliaj de cositor i de plum% a aterizat n capul
lui ?ravis fc'ndu-l s se aplece involuntar#
, :e dra<. a nceput el#
/egan a aruncat nc o can din dulap#
, Ii-a plcut s Hirtezi, nu. l-a acuzat# Ii-a crescut inima
n piept c'nd i-au spus femeileD 7:e %r%at drgu96 ; alt
can i-a atins umrul# (ar c'nd s-a repezit spre cea de-a
treia, el a traversat camera i a prins-o de %ra#
, $u lsa ca furia s-i ntunece mintea# ?e rog, ncearc
s te aduni, c'ndva erai o ladO#
, -am sturat de tine6 i-a strigat cu m'inile n olduri#
, $u vrei s vor%im. :e nai%a te-a iritat n halul sta.
, :e m-a iritat. a punctat ea &ecare cuv'nt# 8unt
furioas pentru c ai impresia c primul loc de pe pm'nt i
se cuvine# ?e-au distrat privirile admiratoarelor tale. = fost
dezgusttor s te foloseti de %e%elui ca s ajungi la
mamele lor# (up ce m-arunci, ai de g'nd s o rpeti pe
una dintre ele.
, 8-ar putea, i-a rspuns el cu ochii n Hcri# :el puin
ea ar & mult mai recunosctoare# (e ce nu te ntre%i cu cine
m-ai nlocui.
, @ti cel mai arogant animal care a e1istat vreodat pe
pm'nt6 i-a uierat printre dini# $u te-ai g'ndit c nu vreau
s &u prizoniera ta. (a, ar tre%ui s-i &u recunosctoare c
m ii aici mpotriva voinei mele, o%lig'ndu-m s ndur o
cltorie spre o ar pe care o ursc i su% ameninarea c
vei divulga tuturor adevrata relaie dintre noi dac nu
rm'n cu tine.
, Ii-am e1plicat de ce nu te-am putut lsa n =nglia#
>ocea lui era din nou calm# -am purtat c't de %l'nd am
putut# i aminteti cum era acolo, la docuri, c'nd te
10
urmreau %r%aii aceia.
, $u-i sunt recunosctoare, i-a spus ncet# 0i nu mai
vreau nimic de la tine# mut cu celelalte femei# 0i-a
aplecat ochii spre rochia de muselin pe care i-o terminase
8arah cu o noapte nainte# :'nd ajungem n =merica, voi
ncerca s-i napoiez %anii pentru aceast rochie# 5e
celelalte le poi vinde# 8-a ntors i a pornit spre u#
Aui ?ravis i-a fost de ajuns o secund ca s neleag c
voia s-l prseasc i c era destul de ncp'nat s-o
fac# *r s se g'ndeasc prea mult, a prins-o de rochie#
uselina su%ire a cedat i s-a adunat la picioarele ei#
+rusc, privirea lui &oroas s-a transformat n dorin, ochii
alerg'nd pofticioi peste s'nii str'ni n cmua scurt de
dedesu%t#
, $u, s-a auzit oapta ei# (ar %raul lui puternic i-a
nconjurat mijlocul, trg'nd-o aproape i for'nd-o s se
arcuiasc#
8-a luptat neputincioas, dorind s-i arate c era propria
ei stp'n, dar atingerea aceea, %uzele lui pe %uzele ei, au
lsat-o fr respiraie#
, >ei face ce-i voi spune eu, iu%ito, a mormit ?ravis
ridic'nd-o de pe podea i srut'ndu-i g'tul su%ire# @ti a
mea c't voi dori#
:u ochii nchii i capul pe spate, i-a lsat trupul n voia
m'ng'ierilor lui#
, = mea, a optit, ?ravis# ?e-am gsit i eti a mea#
= sprijinit-o de perete i cu srutri devastatoare ncerca
parc s-o devoreze# /espiraia ei se accelerase, iar m'inile i
se ncletau ad'nc n umerii lui#
?ravis i-a aezat coapsele n gra% peste oldurile sale i
prin micri e1citante a determinat-o s-i simt pasiunea
frenetic din interior# =poi, a ptruns-o aproape incontient,
control'ndu-i unduirile odat cu ale lui# = ridicat-o i a
co%or't-o din ce n ce mai repede, ag'ndu-se de ea p'n
c'nd a fcut-o s ipe de plcere# =tunci, gura lui a
10
alunecat peste gura ei, eli%er'ndu-i pe am'ndoi de
energiile inute n fr'u, str'ng'ndu-i pentru o ultim dat
corpul su%ire e1tenuat#
/egan i-a revenit ncet-ncet, realiz'nd unde se aH,
cine era i cum trupul ei moale era srutat de ?ravis cu
disperare, n timp ce o sprijinea de perete# =poi, el a crat-o
ca pe un copil i a aezat-o pe pat cu atenie, ca i cum ar &
fost cea mai delicat i mai preioas creatur de pe
pm'nt, dup care, o%osit, i-a scos cmaa i s-a ntins
l'ng ea#
10
CAPITOLUL 8
Aui /egan i-a venit greu s nt'lneasc privirile lui ?ravis
dimineaa# *elul sigur n care o e1amina, purt'ndu-se de
parc tia totul despre ea, control'ndu-i aciunile, o fcea
s-l deteste#
n timpul micului dejun, dup ce-a ciocnit scurt, 8arah
?rum%ull i-a fcut %rusc apariia#
, ;h, scuzai6 a spus ea# =m crezut c suntei plecai
deja#
, >ino i mn'nc 8arah, a invitat-o ?ravis, privind-o pe
/egan i z'm%indu-i cu t'lc#
(ar 8arah prea mult mai interesat de muselina sf'iat
care cu o zi nainte fusese o rochie adevrat i chicotind i-
a aruncat lui ?ravis o privire dojenitoare#
, (ac avei de g'nd s v %atei joc de munca mea,
cred c-ar & %ine s m opresc#
, >oi ncerca s m controlez, i-a spus el trec'ndu-i
m'na prin pr i amuz'ndu-se de chipul ca de ghea al lui
/egan# ?re%uie s m duc pe punte s-l ajut pe cpitan,
dei nu mi-a mai rmas prea mult energie# 8-a ntins,
srut'nd o%razul rece al soiei i a ieit#
, (ac ar mai e1ista %r%ai ca domnul ?ravis, a &
tentat s m cstoresc#
, $-ai trea%. i-a tr'ntit-o /egan#
, 0i eu a & geloas dac ar & %r%atul meu, i-a replicat
croitoreasa fr s se simt ofensat#
, $u e< dar /egan s-a oprit# ?ravis 8tanford nu aparine
nimnui, a spus n cele din urm ncep'nd s spele vasele#
4rmrind-o, croitoreasa s-a hotr't s schim%e su%iectul#
, l tii pe %r%atul din camera alturat.
, (avid WainPright. A-am cunoscut de cur'nd# 8-a
nt'mplat ceva.
10
, $u tiu, dar-de dou zile de c'nd lucrez aici, n-am
auzit nici un zgomot n camera lui#
/egan s-a ncruntat i scuz'ndu-se s-a repezit spre
ca%ina lui (avis# nuntru, %ezn# = cutat un timp
poticnindu-se de diverse lucruri mprtiate pe podea, apoi
a reuit s-l descopere ntr-un scaun l'ng fereastr cu
trupul tremur'ndu-i de spasme# = traversat camera i a
o%servat c avea fe%r, ochii-i strluceau primejdios de tare
i %ol%orosea cuvinte nenelese#
, :um poate cineva s locuiasc ntr-un asemenea loc.
a spus 8arah care o urmase#
, >rei s-l rogi pe ?ravis s-mi trimit nite ap &art,
spun i prosoape.
, 8igur, a apro%at femeia ndeprt'ndu-se#
/azele soarelui, strecurate prin fereastra de la ca%ina lui
(avid WainPright, se reHectau n prul lui /egan, nvluind-
o ntr-o aur de particule de praf# +r%atul sttea ntins n
scaunul su, m%rcat cu pantaloni curai i cma al%
deschis la g't# ?recuse deja o lun de c'nd /egan l
descoperise %olnav n cmrua lui#
Aa primele micri ale cor%iei, (avid simise o durere n
stomac i indispus se ntorsese n ca%in# =colo, s-a
mpiedicat de prag, a czut i s-a lovit la m'n# :'nd a vrut
s se ridice, s-a mpiedicat din nou i s-a pr%uit pe podea
incontient# /egan l gsise ntr-o stare jalnic# A-a splat i
a stat l'ng el p'n c'nd i-a revenit, apoi i-a ascultat ore
ntregi sporoviala pesimist despre sf'ritul e1istenei
sale#
5entru ea aceast nt'mplare constituise un prilej de-a
sta c't mai departe de ?ravis#
, ?e rog, /egan, s-a pl'ns (avid, nu mai citi# = vrea s
vor%im#
, (espre ce. =m epuizat aproape toate su%iectele#
, (espre via, despre tine# :ine-ti sunt prinii i cum l-
ai cunoscut pe american.
10
, :red c-ar & mai %ine s facem o plim%are pe punte#
J'm%ind uor, (avid i-a tr'ntit picioarele pe podea i a
ateptat ajutorul ei#
, (oamna mea misterioas6
:u m'na pe umeri i %raul ei n jurul taliei, /egan nainta
cu greu i %ineneles c prima persoan care i-a ieit n
cale a fost ?ravis#
, Auai aer. a ntre%at z'm%ind politicos#
(avid a dat din cap i au trecut mai departe fr cuvinte#
, :um te-ai putut mrita cu unul ca sta. a ntre%at-o pe
/egan c'nd au rmas singuri# @ti cea mai %l'nd, cea mai
%un femeie de pe pm'nt i c'nd m g'ndesc la ce
tre%uie s nduri din partea unui %r%at at't de insensi%il<
, $u e insensi%il, a spus ea repede# ?ravis e<
, :um.
$u e1ista rspuns la ntre%area lui# 2-a desprins %raul i
aplec'ndu-se peste %alustrad a cercetat tcut apa
nspumat#
, /egan, a insistat (avid# $u mi-ai rspuns la ntre%are#
?e simi %ine. 5oate te-ai o%inuit sau poate c<
, $u, i-a rspuns cu cldur# 0tii foarte %ine c-mi place
compania ta# $e aezm aici.
= stat cu el toat dup-amiaza ncerc'nd s se controleze
la cuvintele lui, dei ochii ei urmreau pe ascuns &ecare
micare a lui ?ravis# (e c'teva ori el s-a oprit, chiar
ntorc'ndu-i capul n direcia lor i studiind-o atent#
n noaptea aceea, pentru prima oar dup c'teva
sptm'ni, /egan s-a ntors n ca%in#
, @ti o %inecuv'ntare dup o zi de munc grea, i-a spus
el imediat ce-a intrat, fericit c ea era acolo# :rezi c-mi
poi oferi un srut sau le-ai dat pe toate t'nrului
WainPright.
5rea mult mai frumos, iar muchii lui mult mai tari ca
nainte#
, =i impresia c o s m las insultat fr cuvinte.
10
$umai pentru c m o%ligi s ntrein o relaie indecent,
nu nseamn c i ali %r%ai ar face la fel#
ntorc'ndu-se cu spatele, ?ravis i-a scos cmaa i-a
nceput s se spele#
, @ plcut s tiu c %ieelul nu s-a atins de ce-i al meu#
$u c n-ar & putut, dar<
, @ti nesuferit6 nelege c nu-i aparin6
, >rei s-i dovedesc adevrul.
, $u-i aparin, a insistat ea, retrg'ndu-se din calea lui#
5ot s-mi port i singur de grij#
, mm, a gemut ?ravis apropiindu-se# =poi, cu un singur
deget a trasat o linie de foc pe %raul ei# 5oate tinerelul
acela s te fac s tremuri doar ating'ndu-te cu un deget.
, (avid e un gentleman care discut despre muzic i
cri, lucruri despre care tu nu tii nimic# *amilia din care
provine este una dintre cele mai vechi din =nglia# mi place
s stau cu el i nu voi permite ca gelozia ta s ne strice
prietenia#
, Eelozie. a r's ?ravis# (ac voi & vreodat gelos, atunci
nu voi alege un %ieel prpdit# :hipul lui devenise %rusc
serios# 0tiu ns c el se simte legat de tine i ar & %ine s
te opreti#
, ?ermin6< i-a strigat /egan# @1ist vreo %ucic din
viaa mea pe care s n-o controlezi. 8unt o femeie li%er i
c'nd voi ajunge n =merica voi pro&ta de acest statut# 8unt
sigur c (avid e genul de %r%at care s-ar cstori cu o
femeie fr s-o fac mai nt'i sclav#
:alm, ?ravis i-a pus m'na pe umeri#
, -ai trda pentru un %r%at i o verighet.
8-a aplecat i a srutat-o, a%ia ating'ndu-i %uzele#
, 5oate c a vrea s ncerc, i-a optit ea# +r%aii se
deose%esc aa de mult< (ac (avid m iu%ete, poate c
ne vom potrivi i la pat#
'inile lui ?ravis i-au str'ns umerii %rutal#
, (ac tipul la te atinge vreodat, i rup oasele unul
10
c'te unul i-i promit c vei asista la ntreaga demonstraie#
=poi a mpins-o i a prsit ca%ina tr'ntind ua#
/egan i-a petrecut noaptea fr ?ravis, refuz'nd s
admit c't de mult i lipsea i c't de singur se simea fr
%raele lui ocrotitoare# 8-a zv'rcolit p'n t'rziu, ncerc'nd
s nu pl'ng i s-i nfr'ng teama#
(imineaa, 8arah i-a fcut apariia ca de o%icei, i-a
vzut cearcnele din jurul ochilor, dar n-a ntre%at nimic# 8-
a aezat tcut la msu i s-a apucat de trea%#
=%ia c'nd soarele se apropia de as&nit a sosit i (avid#
(up ce a ciocnit uor, a intrat i a invitat-o pe /egan la
plim%are# 5e punte s- au nt'lnit cu ?ravis, dar el nu i-a mai
%gat n seam ca altdat i /egan s-a nfuriat cumplit,
concentr'ndu-i toat atenia la monologul lui (avid legat
de alimente i cltoria insuporta%il# 8chim%area de la
dezinteres la adoraie din ochii ei, l-au determinat s se
opreasc i s-o cerceteze#
, @ti minunat azi, i-a optit# Aumina soarelui i
transform culoarea prului n rou- auriu#
, ulumesc, (avid, a spus ea tare ca s-o aud ?ravis
care tocmai trecea pe acolo# :omplimentele tale au darul
de-a preschim%a o femeie ntr-o regin# simt e1trem de
Hatat#
$oaptea care a urmat i-a petrecut-o din nou singur i
ar & vrut tare mult s-i arate soului ei nfumurat c n-avea
nici o importan c o a%andonase#
=stfel, pe msur ce zilele treceau, Hirtul ei cu (avid se
nteea, mai ales c'nd ?ravis era prin preajm# n cea de-a
treia sear, c'nd (avid a condus-o ca de o%icei p'n n faa
ca%inei, n locul str'ngerii de m'n prieteneti, el s-a
repezit i a m%riat-o#
, /egan, a murmurat cu %uzele n urechea ei# ?e iu%esc#
?e-am iu%it de c'nd te-am vzut pentru prima dat# n
&ecare noapte stau ntins n pat i m g'ndesc la %ruta cu
care eti mritat, care are tot dreptul s te ating< /egan
10
draga mea, spune-mi c i tu simi la fel#
8urprins, i-a dat seama c srutrile pe o%raz care o
frm'ntau cu ardoare i provocau repulsie# A-a mpins,
ncerc'nd s se eli%ereze#
, 8unt o femeie mritat6
, :u un %r%at care nu merit s-i srute nici poalele
rochiei# >om pstra n secret dragostea noastr i c'nd vom
ajunge n =merica vom anula aceast cstorie# $u poi s-
i petreci tot restul vieii cu un marinar srac# >ino cu mine
i-i voi construi o cas cum n-a mai e1istat vreodat#
, (avid6 a ridicat ea vocea mping'ndu-l din nou# (-mi
drumul n clipa asta6
, $u, iu%ito6 (ac n-ai curaj s-i spui, o voi face eu#
, $u6 ?e rog, nu6 (eodat i-a dat seama c soul ei
avusese dreptate# $u-l dorise niciodat pe (avid, se
folosise doar de el ca s-l fac gelos pe ?ravis#
(avid ns i-a ntors faa acoperind-o cu srutri &er%ini,
n timp ce ea se zv'rcolea sc'r%it# n clipa aceea, ca prin
cea pumnul lui ?ravis a lovit puternic pieptul lui
WainPright, tr'ntindu-l de perete# (isperat /egan a prins
din z%or %raul ce voia s loveasc iar#
, $u6 a ipat# ; s-l omori#
=tunci chipul lui s-a ntors des&gurat de furie, cu ochii
arz'nd i %uzele ncordate# ngrozit /egan s-a rezemat de
perete#
, =cum ai o%inut ce-ai vrut. i-a strigat, prsind
coridorul i urc'nd pe punte#
?remur'nd nc, a vrut s-l ajute pe (avid, dar pentru c
el arta destul de %ine a intrat n ca%in, s-a tr'ntit pe pat
i a iz%ucnit n pl'ns# :'teva ore mai t'rziu, c'nd ncerca s
adoarm, o smucitur n&ortoare a nv'rtit cora%ia, ua
ca%inei s-a iz%it de perete i ?ravis a nvlit nuntru ud
p'n la piele# 8-a repezit la patul ei i a tras-o la piept
strig'ndD
, @ti rnit.
10
, :e s-a nt'mplat. /egan s-a str'ns la pieptul lui
fericit#
, @ doar o furtun, a strigat el peste zgomotele de afar#
$e-am pregtit pentru asta, aa c nu vor & stricciuni
mari# >reau s rm'i aici# =i neles. 8 nu-i treac prin
cap s vii pe punte sau s vizitezi vreun pasager# =m fost
destul de e1plicit. @a a ncuviinat n tcere i dup ce-a
srutat-o cu pasiune, i-a m'ng'iat pleoapele roii# /m'i
aici6 0i cu asta a lsat-o n camera ntunecoas, mai
speriat ca nainte# (up un timp, imaginaia ei a pornit s
lucreze activ# (easupra ei valurile nalte loveau mica
am%arcaiune, mtur'nd n calea lor oameni i o%iecte# 0i
?ravis era printre ei6 ?ravis care era n stare s cread c i
forele naturii i se vor supune#
; nou trosnitur, ca un lemn ce se rupe< 8prijinindu-se
cu greu de lucrurile din jur a reuit s ias din ca%in#
:ineva tre%uia s-l determine pe ?ravis s se ntoarc n
sigurana camerei sau s-l ajute dac se aHa n pericol#
10
CAPITOLUL 9
$imic n-o pregtise pe /egan pentru uraganul de v'nt i
sare care i-a %iciuit trupul de cum a pit afar# :u %raele
ncolcite n jurul pieptului, a%ia pstr'ndu-i echili%rul, a
urcat scrile ncerc'nd s deslueasc um%rele ce se iveau
adesea printre valurile de ap#
(up ce ochii i s-au acomodat cu ntunericul, a naintat
cu mai mult uurin, urmrit de aceleai zgomote de
lemne ce trosneau nfrico'nd-o#
5e punte, marinarii erau str'ni n cerc i fceau eforturi
uriae s in piept furiei apelor ca s poat repara
stricciunile pricinuite de furtun# 5rintre ei se aHa i ?ravis
care, imediat ce-a o%servat-o, a venit i a prins-o de umeri#
$u i-a spus nimic# 8-au privit pur i simplu, p'n c'nd un
val s-a aruncat asupra lor i el a acoperit-o cu propriul lui
trup#
, =r tre%ui s te %at pentru asta, i-a strigat n ureche#
8tr'nsoarea lui ?ravis devenise dureroas i /egan s-a
ntors# n spatele ei (avid apruse ca din senin#
, (ac avei nevoie de cineva care s se caere pe
catarg<
, $u6 a ipat /egan ag'ndu-se de %raul lui ?ravis#
;prete-l6 (ar soul ei l-a privit pe (avid i a neles# n
clipa aceea i-a fcut apariia i cpitanul, fericit c gsise
n sf'rit pe cineva destul de curajos s ajute la salvarea
cor%iei# *r cuvinte, i-a nfurat fr'nghia n jurul
mijlocului i i-a dat c'teva e1plicaii mai mult prin semne#
(avid tre%uia s se urce pe fr'nghia velaturii spre captul
vergii, s se t'rasc pe toat limea ei rm'n'nd
suspendat deasupra apelor nvol%urate i s lege p'nza
rupt#
/egan a%ia respira tiind c privea pentru ultima oar un
10
om condamnat la moarte, n timp ce v'ntul suHa nemilos
ncerc'nd parc s-l desprind de pe fr'nghie# :'nd a ajuns
n cele din urm la captul velaturii, s-a agat cu %raele
de ea, odihnindu-se c'teva minute i atept'nd retragerea
valului uria# Aa un pas de locul rupturii i-a prins sfoara
ntre dini#
, =tenie6 a strigat cineva care se aHa l'ng /egan#
(ar (avid n-a putut auzi avertismentul pentru c un nou
val l separase complet de mulimea aHat jos#
5e punte, spargerea valului a fost urmat de o alt
trosnitur# :u respiraia oprit, /egan privea int captul
velaturii unde (avid at'rna n %taia v'ntului i un z'm%et
mic, ncurajator i-a nHorit n colul gurii# 2mediat ns faa ei
s-a ntunecat# 5latforma de veghe se rupsese i o parte din
ea lovise capul lui (avid, iar corpul lui prea nemicat# 8-a
str'ns l'ng ?ravis speriat# $ici nu %nuia c el o
urmrise, studiindu-i atent teama de pe fa#
, /m'i aici6 i-a spus, nfur'ndu-i repede o fr'nghie
n jurul taliei#
; teroare nou i-a cutremurat trupul i /egan i-a
ncletat degetele de %alustrada rece#
+raele lui ?ravis preau mult mai sigure dec't ale lui
(avid, n ciuda greutii ce-o aveau de ridicat# 0i de &ecare
dat c'nd valurile i %locau vizi%ilitatea, /egan avea
senzaia c moare un pic# ntre timp ?ravis ajunsese la
captul velaturii, cu trupul ncordat la fel ca oelul din care
era fa%ricat %alustrada# n momentul acela (avid i-a
ridicat capul ncet, iar marinarii de jos au nceput s-l
ncurajeze, dei cellalt %r%at nu manifesta niciun pic de
entuziasm#
?ravis a reuit s ajung la (avid i s-i lege fr'nghia de
fr'nghia lui, apoi prin cuvinte scurte s-l ghideze spre
catargul principal# :u m'inile pe picioarele lui, ?ravis l-a
ajutat e1trem de greu s fac &ecare pas# :'nd (avid a
ajuns la ase metri deasupra platformei, /egan a respirat
10
din nou# Aa semnul lui ?ravis, (avid a nceput s co%oare
singur, in'ndu-se str'ns de fr'nghia susinut de trupul
%r%atului de deasupra# n momentul n care picioarele lui
au atins podeaua, /egan a ghicit c ?ravis sesizase ceva
dincolo de cora%ie, ceva ce oamenii de sus nu puteau
vedea i l-a privit &1 cu ochii n lacrimi#
ntr-o fraciune de secund el a str'ns sfoara de %ra i s-
a ascuns dup p'nzele din apropiere# >alul uria care a
urmat a forat cora%ia s se nv'rt, a iz%it-o pe /egan de
%alustrad, iar catargul principal ncepu s trosneasc
avertiz'ndu-i c sf'ritul era aproape#
n ciuda apei care nu contenea s loveasc puntea,
/egan s-a agat de sfoara velaturii, ncerc'nd s se caere#
i era foarte greu s respire, s-i in ochii deschii, dar
tia c ?ravis era undeva sus, izolat i n pericol# n pauza
dintre valuri a ridicat capul i i-a zrit faa schimonosit de
durere# ?re%uia neaprat s nainteze p'n la piciorul lui#
-os, marinarii ipau i glasurile lor se amestecau cu v'ntul i
apa distrugtoare#
8periat de sforile grele i mult prea groase pentru
m'inile ei mici, a reuit cu greu s urce p'n la piciorul lui
?ravis i nainte de atacul unui nou val s lege fr'nghia
velaturii de glezna lui# n momentul acela, apa a mpins-o
cu repeziciune, determin'nd-o s se legene mult timp
suspendat deasupra platformei#
, ?ravis6 a strigat cineva de jos#
, (oamn 8tanford6 a urlat, cpitanul#
@a a deschis ochii cu greu, nc nfricoat s priveasc
spre dreapta ei, acolo unde ?ravis putea s &e sau nu# 0i
atunci furtuna s-a oprit ca prin farmec, iar marinarii au
nceput s se agite fericii, strig'ndu-i# (e la ase metri
nlime, /egan i privea st'nd ntr-una din p'nzele prinse
de catarg ca ntr-un leagn, cu m'na agat de sfoara ce
lega piciorul lui ?ravis#
, (ai-i jos6 a comandat cpitanul#
10
nconjurat de r'setele lor, /egan i-a ntors capul spre
?ravis# @ra acolo# 5e fruntea lui era o ran ur't care
s'ngera a%undent i marinarii ce se crar ca s-i ajute
n-au mai r's#
, 2a-i salvat viaa, a spus unul dintre ei# (ac nu l-ai &
legat de picior, pro%a%il c ar & sf'rit sp'nzurat#
, @ teafr. i-a ntre%at ngrozit#
, /espir#
, (ucei-l mai nt'i pe ?ravis, a optit c'nd marinarul a
schiat un gest s-o ajute# 8eriozitatea cu care le-a vor%it i-a
fcut pe cei doi %r%ai s-o priveasc tcui, cu admiraie,
apoi s-i asculte porunca, ncerc'nd s nu se uite la
picioarele ei goale, frumoase#
:'nd mai t'rziu /egan s-a alturat celorlali, a fost
nt'mpinat de doctorul de pe cora%ie care, dup ce-a
e1aminat cu atenie rana lui ?ravis, i-a spusD
, 5ro%a%il c a fost lovit de partea de sus a catargului
principal# 8-a ntors ncet# =m auzit c l-ai ajutat s nu &e
aruncat peste %ord#
, 8e va face %ine. l-a ntre%at ea fr s dea vreo
importan cuvintelor de laud#
, n cazul loviturilor la cap nu pot face pronosticuri# ?ot
ce e %ine pentru el acum e s-i dai ap i s-i asiguri
linitea# mi pare ru#
/egan a m'ng'iat prul lui ?ravis, apoi cu ajutorul
marinarilor l-a dus n ca%ina lor unde imediat ce-au rmas
singuri l-a dez%rcat, lucru foarte di&cil av'nd n vedere
greutatea lui# A-a nvelit cu pturi uscate i clduroase, apoi
la %taia uoar la u s-a dus s deschid i 8arah
?rum%ull a nvlit nuntru speriat#
, 4nul dintre marinari mi-a povestit ce s-a nt'mplat i
m-am g'ndit c avei nevoie de ajutor aa c v-am adus
nite ap &art#
/egan a luat apa i a spusD
, ulumesc, dar m descurc singur, ngrijete-te mai
10
%ine de ceilali pasageri, i-a fcut un semn scurt din cap
spre ca%ina lui (avid#
, 8 tii c toat lumea se roag pentru dumneavoastr
i domnul ?ravis, a mai adugat 8arah nainte s ias#
8ingur din nou cu ?ravis, /egan s-a apucat s-i spele
tietura nu prea lung, dar pro%a%il foarte ad'nc, pentru
c el nu-i revenise nc#
?rupul lui, dei cald i curat, rm'nea n continuare inert#
8ingura soluie pentru a-l aduce la via era s se strecoare
n pat l'ng el i s-l str'ng n %rae, ceea ce i fcu# :'nd
s-a trezit dup c'teva ore cu dinii clnnindu-i de frig, a
constatat c purta nc hainele ude de pe punte, din timpul
furtunii# ?ravis zcea alturi palid i nemicat# A-a privit
tremur'nd cu m'na la gur i lacrimile iroindu-i pe o%raji#
=poi, trezit ca dintr-un vis ur't, i-a scos din dulap o rochie
grea din mtase maro i %ustul roz# /ochia pe care i-o
fcuse 8arah la comanda lui# ;dat m%rcat, s-a apropiat
din nou de ?ravis, i-a ters faa rece i rana ce nc s'ngera#
Aa miezul nopii trupul lui a fost scuturat de spasme
ngrozitoare i /egan a tre%uit s se aeze deasupra pentru
a-i imo%iliza m'inile ca s nu se rneasc#
8pre diminea, c'nd lupta l-a nvins, s-a cufundat o%osit
ntr-un somn ad'nc, iar /egan i-a pus capul pe umrul lui
i a nchis ochii#
=u trezit-o degetele lui strecurate prin pr i a ridicat
capul %rusc#
, (e ce eti m%rcat. a ntre%at-o el rguit de parc
acela ar & fost cel mai important lucru din lume#
@a nu tia cu precizie c'te ore sttuse ncordat, p'ndind
un semn de via din partea lui, dar acum, c'nd se
eli%erase dintr-o dat de tensiunea acumulat, a nceput s
tremure i s pl'ng cu suspine# ?ravis a ntins un deget i
a ters o lacrim de pe o%razul ei#
, 4ltimul lucru pe care l-am auzit nainte s lein a fost
ruperea catargului principal# @l m-a lovit la cap. ?ot ce-a
10
putut ea s fac a fost s dea din cap# :'nd s-a nt'mplat
asta. n ce zi a fost. 2eri sau alaltieri.
, =laltieri, a murmurat ea simind c hohotele
ameninau s-i strpung g'tul#
, (eci lacrimile astea sunt pentru mine. a ntre%at
z'm%ind i din nou ea a ncuviinat tcut# ; simpl lovitur
la cap i iu%ita mea pl'nge pentru mine.
/egan i-a lsat capul la loc pe umrul lui i a continuat
s pl'ng mult timp dup aceea#
?ravis era un pacient minunat# =t't de minunat, nc't
/egan era epuizat# Aui i fcea plcere s &e rsfat de
prezena ei, cu m'ncare la pat, dou %i pe zi i masaj din
cap p'n n picioare# 8e simea fericit#
n cea de-a patra zi, c'nd ea era pe punctul de-a-i spune
n glum c l-ar & aruncat peste %ord, un ciocnit uor i-a
atras atenia#
, 5ot s intru. a ntre%at-o (avid cu %raele %andajate#
, 8igur, i-a rspuns ?ravis, ridic'ndu-se singur n ezut
pentru prima oar# >ino i ia loc#
, $u# (avid vor%ea fr s-o priveasc pe /egan# =m
venit doar s-i mulumesc pentru c mi-ai salvat viaa#
?ravis a studiat un timp chipul t'nrului#
, =m fcut-o pentru a terge ruinea c noi, ceilali, ne-
am purtat ca nite lai#
, ulumesc, a ncheiat (avid scurt, dei ochii lui
spuneau mult mai mult#
, :e drgu din partea ta6 a spus /egan dup plecarea
lui (avid, srut'nd o%razul lui ?ravis#
2mediat %raul lui a prins-o de mijloc i a tras-o n pat
ad'ncind srutul p'n c'nd m'inile ei i s-au ncolcit n
jurul g'tului, rspunz'nd prin micri unduitoare chemrii
lui#
, =cum o or ziceai c eti prea o%osit ca s te scoli din
pat#
, $u vreau s m scol, dar asta n-are nicio legtur cu
10
o%oseala, i-a e1plicat ei n timp ce-i desfcea rochia#
, ?ravis 8tanford6 a strigat ea srind pe podea# (ac
ndrzneti s-mi strici i rochia asta nu mai vor%esc
niciodat cu tine#
, $u-mi pas de rochie, a spus el, d'nd ptura la o
parte#
, (oamne< a gemut ea, dez%rc'ndu-se i ntinz'ndu-
se l'ng el n pat#
?ravis a ridicat-o peste trupul su ner%dtor, ghid'nd-o,
fc'nd-o s sc'nceasc de plcere, plim%'ndu-i degetele
n sus i-n jos de-a lungul spatelui ei moale i necjind-o cu
%uzele#
/egan nu mai simise niciodat at'tea senzaii mpreun
i fr s g'ndeasc de dou ori s-a prins n ritmul
oldurilor care o ridicau i o co%orau# ?ravis s-a rostogolit i
a mpins-o su% el prelu'nd controlul asupra trupului ei
su%ire, ptrunz'nd ad'nc n centrul &inei sale p'n c'nd
valurile de e1taz i-au topit mpreun#
?'rziu, foarte sl%it, a rmas nemicat, cu muchii
puls'nd nc i scldai de sudoare# 8u% el, /egan z'm%ea
i-l inea nc str'ns la piept# @ra ca o prelungire a plcerii,
o ncercare disperat de-a fura o pictur din tria lui#
nc z'm%ind i agat de trupul lui, s-a cufundat
neputincioas n lumea viselor#
10
CAPITOLUL 10
?rupul lui /egan zcea pe pat sl%it i n&orat din c'nd n
c'nd de frisoane i crampe# ?ravis i-a aezat pe frunte o
c'rp umed i ea i-a z'm%it c't de cald a putut#
, :e aiurea s mi se fac ru de mare tocmai acum, a
murmurat ea#
?ravis n-a spus nimic, a luat ligheanul n care ea vomitase
i a ieit s-l goleasc#
/egan era linitit i prea sl%it s se mite, dar n
mintea ei acest ru de mare i se prea foarte suspect#
+ineneles c nu-i putea spune lui ?ravis, dar era de-a
dreptul nfricoat de =merica i perspectiva sta%ilirii ntr-
un loc necunoscut#
(e aproape o lun, de c'nd trecuse furtuna, ea
terminase cu Hirtul, iar majoritatea timpului i-l petrecea n
compania lui ?ravis, m'nc'nd cu el, fc'nd dragoste i
adesea st'nd ore ntregi de vor%# =a a descoperit c era
un povestitor nentrecut, amuz'nd-o cu istorioare
distractive despre prietenii lui, :laO i $icole =mstrong din
>irginia, fratele su mai mic, WesleO, familia +acQer i
ceilali vecini din lungul r'ului# A-a ascultat cu interes,
ncerc'nd s-i imagineze csuele lui, femeile n rochii
simple, din p'nz al% de %um%ac, fum'nd pip i %r%aii
puternici, fermieri nnscui, muncind din greu pe c'mpurile
ntinse#
5ovestirile lui ?ravis i imaginaia ei au fcut ca timpul s
treac mai repede# =poi, n ultima sptm'n a cltoriei,
grijile au revenit ntunec'ndu-i mintea# 8l%ea tot mai mult,
iar senzaia de vom se accentua, starea de indispoziie i
rscolea stomacul#
(e c'nd se m%olnvise, ?ravis o trata cu %l'ndee i
atenie deose%it, ajut'nd-o s se aplece deasupra
10
ligheanului, spl'ndu-i faa palid, urmrind-o i for'nd-o
s se odihneasc# 2ar /egan credea c purtarea lui era un
fel de rmas-%un, un semn de recunotin pentru clipele
minunate pe care ea i le oferise#
Aacrimile au pornit s i se rostogoleasc pe o%raji# (e ce
n-o lsase n =nglia, acolo unde era acomodat cu
o%iceiurile oamenilor.
5lnuise s-i vor%easc despre toate temerile ei, dar
imediat ce el a intrat n ca%in, stomacul i s-a revoltat din
nou i g'ndurile i s-au spul%erat#
, =m zrit pm'ntul, i-a spus apropiindu-se i
sprijinindu-i capul de pieptul su# 'ine pe vremea asta
suntem n portul >irginiei#
, *oarte %ine# 5oate c, imediat ce vom pune piciorul pe
rm, mi voi reveni#
, (a, n cur'nd, a ncurajat-o m'ng'indu-i prul frumos#
?oat noaptea a rmas treaz n %raele lui ?ravis privind
lumina vrjit a lunii, dorindu-i ca el s nu nsemne at't de
mult pentru inima ei, hotr'ndu-se s-l urasc pentru a-l
putea uita#
4rmtoarele ore au fost deose%it de agitate# :roitoreasa
i-a str'ns rochiile ntr-o lad, ?ravis i-a pltit, apoi /egan i
8arah s-au desprit cu lacrimi n ochi, ultima rm'n'nd pe
cora%ie singur, ?ravis &ind nevoit s veri&ce ncrctura#
, (oamn 8tanford.
8-a ntors spre vocea timid din spatele ei i l-a vzut pe
(avid WainPright# 5rea schim%at i privea undeva n
partea ei st'ng, evit'ndu-i ochii# >reau s v urez la
am'ndoi tot %inele din lume#
, ulumesc, i-a rspuns ea# :hipul lui reHecta o team
ascuns# 8per ca =merica s ne plac mai mult dec't am
visat#
, 8pune-i soului tu< $-a fost n stare s ncheie, n
schim% i-a srutat m'na i a privit-o &1 c'teva secunde# Aa
revedere# =poi a pornit cu pai mari spre locul de
10
depozitare al %agajelor#
/egan s-a rezemat de %alustrad i l-a zrit pe ?ravis
urmrind-o ncruntat# @a a ridicat m'na i a Huturat-o un
timp deasupra capului, simind dintr-o dat o senzaie
ciudat, c se v putea descurca i singur n ara aceea
necunoscut# (oar i fcuse at'tea planuri<
?ravis nu i-a dat ns prea mult timp de visare pentru c
puin mai t'rziu a venit l'ng ea i a sftuit-o s mn'nce
ceva i s-i str'ng lucrurile#
, 4nde mergem. l-a ntre%at curioas## i-ai< mi-ai
gsit sluj%.
@l a sltat lada n spate i a r's n hohote#
, Ii-am gsit una nemaipomenit, la care te pricepi de
minune# 8 mergem#
*olosindu-i toate puterile, /egan a ncercat s nu se lase
necjit de cuvintele lui i l-a urmat spre vehiculul cel mai
ur't pe care-l vzuse vreodat#
, mi pare ru, a r's el urmrindu-i dezamgirea de pe
fa# $-am putut alege ceva mai %un# n noaptea asta
rm'nem la un prieten, iar m'ine pornim mai departe#
Iinutul pe care l-au str%tut, pe drumuri ca nite poteci
nguste, prea mai sl%atic dec't =nglia# :hicotind, ?ravis o
urmrea cu atenie#
, =cum cred c nelegi de ce cltorim mai mult pe
ap#
:'nd soarele a ajuns la as&nit, s-au oprit n faa unei
case mari, al%e, curate, nconjurat de pajiti frumos
ngrijite, cu Hori de primvar# @ra o cas spaioas i mult
mai frumoas dec't i imaginase /egan#
Aa %taia lui ?ravis la u, a rspuns o femeie gras, cu
prul grizonat, m%rcat ntr-o rochie de muselin peste
care purta un or din p'nz al%, de %um%ac#
, =h, ?ravis6 a strigat ea# ;mul pe care l-am trimis dup
tine s-a ntors de c'teva ore#
, +un, artha# ?ravis a srutat-o pe o%raz, ncrcatul
10
ne-a luat mai mult timp dec't am crezut# -udectorul e aici.
, @ti tare ner%dtor# artha a nceput s r'd# @a e
t'nra doamn.
?ravis a nconjurat umerii lui /egan cu un gest posesiv#
, @a e /egan, iar aceasta e artha#
, %ucur de cunotin, doamn<.
, (oar artha, aici eti n =merica, i-a spus femeia
z'm%ind# 3aidei, s mergem, judectorul v ateapt#
/egan a pit alturi de ?ravis ntr-o camer plcut cu
mo%il destul de veche, dar %ine ntreinut, cu catifea
verde c i draperiile grele ce acopereau ferestrele mari#
nainte s se dezmeticeasc a fost prezentat
judectorului, un %r%at nalt i %ine fcut#
, (ragii mei, ne-am adunat azi aici< artha z'm%ea ca
un nger plim%'ndu-i ochii peste persoanele din jurul su,
apoi s-a ntors la soul ei care citea din cartea pentru
o&cierea cstoriei# n timpul acesta, ?ravis inea m'na lui
/egan solemn, atent la cuvintele judectorului#
Aui /egan i-au tre%uit c'teva minute s realizeze ce se
nt'mpl cu ea# @ra cstorit fr consimm'ntul ei cu
?ravis 8tanford, n faa acestor strini, dei avea faa
murdar i rochia verde-nchis ifonat din timpul cltoriei#
?ravis mersese prea departe#
n momentul acela judectorul i-a ridicat ochii i
z'm%ind a ntre%at-oD
, /egan, vrei s-l iei pe acest %r%at de so.
@a i-a ntors capul ncet spre chipul fermector al lui
?ravis#
, $u#
8ecundele s-au scurs foarte ncet p'n c'nd cei de fa
au reacionat# artha a iz%ucnit n r's, judectorul i-a
ascuns capul n carte, iar ?ravis i-a n&pt m'na n %raul ei
i a tras-o cu %rutalitate spre hol#
, :e dracuN a vrut s nsemne asta. i-a mormit cu gura
aproape de fa#
10
/egan s-a retras involuntar, prsindu-i ns poziiile#
, $u te-ai sinchisit s m ntre%i mcar dac vreau s
m cstoresc, nici dac vreau s vin n =merica# 8unt
stul s tot iei decizii n numele meu#
, (ecizii6 $u e vor%a de decizii# 8oarta a vrut s &m
mpreun# Aa &gura ei consternat,
?ravis a continuatD ar & tre%uit s te scutur un pic, dar mi-
e fric s nu rnesc %e%eluul#
, +e%eluul. a murmurat ea#
?ravis a nchis ochii i s-a rugat c'teva minute s-i
recapete calmul#
, (oar nu vrei s cred c n-ai tiut c joaca noastr din
pat va avea acest deznodm'nt# $-ai tiut ce-nseamn
7rul de mare9. 2-a m'ng'iat cu %l'ndee o%razul cald#
2u%ito, nu o%inuiesc s-o prsesc pe mama copilului meu#
ncremenit, /egan nu putea nc s vor%easc coerent#
, (ar sluj%a. a optit ea# 0i nu m pot mrita n rochia
asta fr Hori< 0i< fr## ;h, ?ravis6 4n copil6
@l a str'ns-o la piept cu cldur i a legnat-o un timp ca
pe un copil#
, =m crezut c tiai, iu%ito# ?e rog, vrei s te cstoreti
cu mine. 5entru c ea a ezitat, a continuatD n ceea ce
privete rochia, te prefer dez%rcat i dac vrei Hori i voi
culege c'teva din grdina arthei#
, $u, i-a rspuns clipind des# @l avea dreptate# >a avea
copilul i se va mrita# $-avea ncotro# 8unt gata#
, $u e o e1ecuie, a chicotit ?ravis#
n timp ce-l urma n holul mare, /egan i-a dat seama c
el n-o nelesese# $unta era momentul cel mai important
din viaa unei femei, iar ea i va aminti mereu aceast
ceremonie trist nconjurat de strini, rezultatul poverii ce-
o purta n p'ntece#
:'nd judectorul a ncheiat, ?ravis s-a aplecat s-o srute,
iar ea i-a ntins o%razul#
, $u prea seamn a nunt, nu. n orice caz nu ceea ce
10
i-ar dori o fat s povesteasc nepoilor ei#
, $u, i-a rspuns simplu, dorind cu ardoare s mearg
c't mai repede la culcare#
, ?re%uie s plecm, i-a anunat ?ravis gazdele i s-au
urcat din nou n cru#
, =m ajuns. a ntre%at /egan mai t'rziu c'nd s-au oprit#
, $u nc# >ocea lui devenise %rusc serioas# 8untem la
un han, iar m'ine diminea pornim mai departe#
ntins pe pat, acolo unde ?ravis o lsase imediat ce
intraser n camer, /egan asculta micrile lui uoare pe
scar, n timp ce cra %agajele grele# 5oate c nu-i va &
totui imposi%il s triasc alturi de el#
, ntorc repede, i-a optit trimi'ndu-i pe spate &ori
de ghea#
8-a ridicat %rusc# =pa &er%inte o atepta i s-a gr%it
pentru c tia c ?ravis era un mire ner%dtor# =poi, a zrit
cheile de la lada cu rochii i s-a m%rcat cu una de mtase,
foarte frumoas#
aterialul &n i m'ng'ia corpul mul'ndu-se dup el#
/egan s-a aezat pe pat ntr-o poziie seductoare i a
ateptat#
0i-a rotit ochii prin camer i a o%servat c nu e1ist nici
un ceas# (intr-o dat g'ndul c el nu se mai ntoarce a
n&orat-o i s-a repezit s deschid fereastra# ; ploaie
mrunt i-a atins uor faa i aerul curat i-a umplut
plm'nii#
?ravis era un %r%at onora%il i acest %r%at onora%il se
cstorise cu ea# ;are toi %r%aii onora%ili, adevrai
gentlemani, rpeau femeile i le duceau n =merica
mpotriva voinei lor. 5oate c tot ce-i dorise el fusese pe
cineva care s-i nclzeasc patul ntr-o cltorie lung pe
mare# 0i ea tocmai asta fcuse6
?ravis n-o dorise niciodat, la fel ca *arrell i unchiul
-onathan#
Aacrimile se rostogoleau pe o%raji odat cu ploaia de
10
afar# (e ce se cstorise cu ea. ; adusese n =merica, se
cstorise cu ea imediat, iar acum avea acea %ucic de
h'rtie i putea s-i ia %anii dac n-o mai dorea# ;
a%andonase ntr-o ar necunoscut, fr %ani, fr ajutor i
cu grija unui copil#
= iz%ucnit n hohote furioase, lovind cu pumnii perna din
mijlocul patului, apoi, c'nd o%oseala a do%or't-o, a czut
ntr-un somn ad'nc ca un lein#
10
CAPITOLUL 11
, (eschide ua asta afurisit6 a rsunat inconfunda%ila
voce a lui ?ravis# :u capul greu i ochii umHai, /egan s-a
ndreptat %'j%'ind spre ua ce z%'m'ia su% loviturile lui#
/egan6
, @ ncuiat6 i-a rspuns /egan, ncerc'nd clana#
, :heia e pe lada cu haine, i-a strigat ?ravis ner%dtor#
:'nd n cele din urm ua s-a deschis, i-a fost imposi%il
s-l zreasc su% minunatele Hori ce-i acopereau faa,
reuind s recunoasc c'teva speciiD st'njenei, violete,
liliac n trei culori, lalele, narcise gal%ene, zam%ile, maci i
tranda&ri# :u pai mari, nervos, ?ravis s-a apropiat i a
aruncat Horile pe pat#
, Aa nai%a6 $-am crezut c le voi ur vreodat, dar n
noaptea asta s-ar putea s-o fac# :'nd i-a scos plria, apa
din ea s-a scurs pe podea cu zgomot# 8-a aezat apoi cu
greu pe scaun, i-a scos cizmele i a spusD am vrut s fac
un drum scurt de c'iva Qilometric p'n la un prieten de-al
meu care are o ser, s-i aduc Hori miresei mele# 0i-a scos
ciorapii i haina i un val de ap s-a scurs la picioarele lui#
Aa mijlocul drumului m-a apucat ploaia, dar am continuat s
merg# :um am ajuns, prietenul meu i soia lui s-au apucat
s culeag Hori i nu s-au oprit p'n c'nd n-au terminat
grdina i sera# $ecazurile au nceput pe drumul de
ntoarcere# Aa un moment dat, mi-a czut un pantof, dar nu
m-am oprit s-l caut ca s nu pierd ce mai rmsese din
noaptea nunii mele# *ascinat, /egan l urmrea tcut#
*ulgerele au pornit s %rzdeze cerul i atunci calul la
%lestemat s-a speriat i m-a tr'ntit n noroi# A-a & lsat
li%er, dac Horile mele n-ar & fost n a# A-am cutat dou
ore i c'nd l-am gsit aua dispruse# 5achetele
dispruser i am fost nevoit s-mi umplu %raele i hainele
10
cu Horile de pe jos# 5entru prima oar de c'nd intrase n
camer ochii lui s-au nt'lnit cu ai ei# 4n %r%at n mijlocul
furtunii, umpl'ndu-i %raele cu Hori# -am simit ca un
prost# (e ce dracuN pl'ngi.
/egan a ridicat un tranda&r ud din pat i l-a apropiat de
nas#
, ; mireas tre%uie s ai% Hori, a optit ea# =i fcut
asta pentru mine<
4imirea i e1asperarea i-au um%rit un timp chipul o%osit#
, 4nde credeai c puteam s m duc n noaptea nunii
mele dec't pentru mireasa mea.
/egan nu putea s-i rspund, iar lacrimile i se scurgeau
ncet adun'ndu-se su% %r%ie# @l s-a apropiat ncet i i-a
m'ng'iat o%razul ud#
, =i pl'ns mult, i-a spus# =i crezut c nu m mai ntorc,
nu-i aa.
@a s-a ntors st'njenit i s-a urcat n mijlocul patului#
, $u, doar c<
4n chicotit scurt a fcut-o s priveasc peste umr#
?ravis se dez%rcase i aa cum sttea n semintuneric
prea un zeu m%rcat n Hori, cu ochii arz'nd de dorin#
, $u primesc nici mcar un premiu pentru efortul meu.
a optit, desfc'ndu-i %raele# :u un geamt din g't,
/egan s-a aruncat nainte, ncolcindu-se ca un arpe n
jurul trupului lui minunat# :um ai putut crede c te voi
prsi dup c'te necazuri am trit de c'nd te-am nt'lnit. a
ntre%at, srut'ndu-i %uzele#
8enzaia pielii lui goale, reci, o fcea s se n&oare de
plcere i s-i ridice picioarele peste coapsele lui# $umai
mtasea su%ire cu care era ea m%rcat le mai separa
trupurile i /egan i-a strecurat degetele prin prul lui ud i
des n timp ce %uzele trasau d're &er%ini pe gura
nfometat# @l era acolo, era %r%atul ei i-i putea face orice
ar & dorit#
ntr-o secund s-a trezit su% ?ravis, ntr-o mare de Hori n
10
nuane incredi%ile# :u o micare graioas i-a dezlipit o
narcis gal%en de pe fruntea transpirat i i-a z'm%it#
?ravis o privea fermecat, cu m'inile peste oldurile ei i
muchii ncordai, gata s e1plodeze#
, ?ravis< a gemut ea, ridic'ndu-se din nou ca s-l
nt'mpine# *lorile i sfr'mau petalele su% greutatea
trupurilor lipite parc ntr-unul singur, iar ?ravis le ignora pe
msur ce gura lui e1plora, sruta, alina &ecare %ucic
din pielea pe care o atingea de parc o gusta pentru prima
dat#
/egan era pregtit pentru el, t'njea dup el i simea c
nne%unete dac se va lsa# /scolit n continuare#
, ?e rog, ?ravis# ?e rog, l-a implorat#
:'nd el a ptruns-o dureros de ad'nc, ea i-a nlat
oldurile incontient, susin'ndu-l, vr'nd parc s-l
cuprind tot, s-l pstreze#
=u trecut c'teva momente p'n c'nd /egan a revenit
ncet la realitate, a%ia respir'nd, n timp ce ?ravis, cu
fruntea ngropat n umrul ei i cu trupul scldat de
sudoare, tremura nc acoperit de Hori# 0i-a ntors capul
ncet spre el i a nceput s r'd#
, :e i se pare oare aa de caraghios. a ntre%at-o#
, *lorile pentru mireas, a r's ea aproape nec'ndu-se#
;h, ?ravis am vrut doar un %uchet, nu o grdin ntreag#
8-a ntins l'ng ea i a str'ns c'teva Hori mai puin o&lite
i i le-a oferit#
, 4ite un %ucheel#
/egan l-a luat i s-a rostogolit peste celelalte fericit#
, ;h, ?ravis tot ce faci tu e< mre# Erandios,
dominant< i-a plim%at ochii peste trupul lui minunat ce
l'ncezea printre lalele, st'njenei, narcise i violete< ?ravis
a prins mtasea uoar ntr-o m'n, gata s-o smulg# 8 nu
ndrzneti s mi-o strici i pe asta< a adugat ea sco'nd-
o repede#
, (ai ordine. a spus el ncet, urmrindu-i micarea de
10
felin#
/egan s-a retras din calea lui p'n c'nd s-a lovit de
perete, apoi cu m'inile deprtate de corp a luat o poziie
dezarmant#
, ;h, ria ?a, i-a spus cu team prefcut# * ce vrei
cu mine, dar las-mi virtutea#
?ravis a vrut s se ridice, dar a czut napoi, gem'nd de
durere i frec'ndu-i cu m'na genunchiul st'ng#
, Aa nai%a6
, :hiar tre%uie s njuri. /egan s-a apropiat i i-a studiat
genunchiul# 4ite6 =i mai vzut un ghimpe aa de mare. a
iz%ucnit ntr-un r's zgomotos care-i zguduia ntregul trup#
, %ucur c te amuzi##
, =h, ?ravis, eti at't de romantic6
Eura lui s-a str'ns, transform'ndu-se ntr-o linie su%ire
ce-i nsprea trsturile#
, =tunci la ce dracuN i-a mai & adus Horile astea
%lestemate. a ntre%at-o furios#
Aui /egan i-au tre%uit c'teva minute ca s realizeze c't
de mult l rnise# @l fcuse ceva pentru ea# $u, nu era
vinovat pentru c nu nelegea c de multe ori un simplu
%uchet de violete putea s &e mai romantic dec't o cru
de Hori#
, ?ravis, Horile sunt minunate, i-a spus, m'ng'indu-i
umrul ncordat# mi plac sincer i nu a vrea s mai &
suprat# 5oate dac i srut genunchiul o s m ieri i
durerea o s dispar#
, 8-ar putea, a apro%at ?ravis cu vocea schim%at# =
vrea s ncercm#
5ornind de la genunchi, %uzele ei au nceput s urce, iar
m'inile s-l frm'nte p'n c'nd dorina, nevoia de ea au
devenit insuporta%ile i ?ravis a rsucit-o violent acoperind-
o n ntregime# 0i din nou oldurile ei s-au ridicat cu aceleai
micri unduite, iar ?ravis s-a cufundat n ad'ncurile
misterioase, pierz'ndu-i aproape cunotina#
10
, /idic-te6 a strigat plmuindu-i fundul# (ac nu pornim
imediat, nu vom ajunge la casa lui :laO la timp i nu vreau
s nnoptm n %arc#
(ei nu pricepea ce voia s-i spun, /egan i-a dat prul
din ochi i i-a deschis ncet#
, :um adic nnoptm n cora%ie.
, $u e cora%ie, ci %arc, a corectat-o# :u o%rajii acoperii
de spum, a privit-o prin oglind i z'm%etul lui a fcut-o s
se n&oare i s se ntind la loc# (ac nu te scoli, c'nd
ajungem acas vei & nevoit s dormi ntr-o camer
separat#
=meninarea lui a%surd i-a provocat un r's molipsitor i
ridic'ndu-se cu greu a nceput s se spele# (up c'teva
minute era gata de drum#
:rua i-a purtat spre %arca legat la rm#
, @ mare ferma ta. =i angajai muli sau te ocupi singur
de ea. :asa e la fel de frumoas ca a arthei.
?ravis a &1at-o un timp z'm%ind#
, *erma mea este destul de mare# =m c'iva angajai,
dar uneori mi place s m ocup singur de pm'nturile
mele#
,:asa mi se pare deose%it de frumoas, poate pentru c
mi aparine#
, 0i ai construit-o cu m'inile tale, a continuat ea
plim%'ndu-i m'na prin ap# ; cas cu dou-trei camere<
se va descurca cu siguran#
:ldura plcut a soarelui, g'ndurile optimiste i
legnatul uor al %rcii i-au creat o senzaie uoar de
ameeal i a nchis ochii#
Aa pocnetul pistolului a srit %rusc n picioare gata s
cad n r'u#
, ?e-am trezit. a ntre%at-o ?ravis cu arma ndreptat
spre cer#
@a i-a rotit capul de jur-mprejur, dar n-a vzut dec't ap
i vegetaia deas de pe maluri# 8untem aproape de
10
teritoriul lui :laO, i-a e1plicat trg'nd a doua oar#
5e malul drept, acolo unde pdurea se termina %rusc,
ieea din ap un mic de%arcader din lemn la care
acostaser dou %rci mult mai mari dec't a lor# 5e msur
ce distana s-a micorat, imaginea s-a lrgit i n faa lor s-
au ivit deodat c'teva cldiri mari i mici, grdini, c'mpuri
proaspt arate, cai, crue<
, :asa ta este n acest ora. l-a ntre%at /egan n timp
ce el lega %arca de de%arcader#
, /egan, ceea ce vezi e plantaia lui :laO i nu un ora#
@a nu mai auzise niciodat acest cuv'nt i era pregtit
s cear lmuriri, dar a fost ntrerupt de chicotele celor doi
copii frumoi ce se apropiaser de ei alerg'nd#
, 4nchiule ?ravis6 au strigat c'nd americanul i-a
m%riat i s-a nv'rtit cu ei# $e-ai adus ceva. 4nchiul
:laO era ngrijorat# :um e n =nglia. n loc de unul, mama a
fcut doi %e%elui i avem un celu nou, au turuit ei a%ia
respir'nd#
, ama. a r's ?ravis#
+iatul a aruncat o privire mustrtoare spre sora lui#
, >rea s zic, $icole# 4neori e greu s-i aduci aminte
c nu e mama noastr#
n spatele copiilor i-a fcut apariia un %r%at, cu prul i
cu ochii negri i av'nd faa scldat de fericire#
, 4nde dracuN ai fost. a ntre%at el, scutur'nd m'na lui
?ravis#
, 0tii foarte %ine c-am venit cu mult mai devreme# $u m-
a ateptat nimeni, aa c m-am descurcat cum am putut#
, =h, ia uite cine e aici6 a strigat ?ravis trg'nd n %rae
t'nra frumoas ce li se alturase i srut'nd-o cu foc pe
gur# =poi, s-a ntors spre /egan# >reau s-i prezint pe
cineva, i s-a adresat femeii din %rae# @a era mult mai
frumoas de aproape n rochia de muselin purpurie cu
funde verzi n talie, faa oval, ochi mari cprui i gur
senzual# =ceasta e soia mea, /egan# :ei doi
10
neast'mprai sunt =le1 i andO, nepoeii lor#
, mi pare %ine, a spus /egan cercet'ndu-i linitit# @i
erau departe de ce-i imaginase despre cum tre%uiau s
arate americanii#
, >rei s intri n cas. a ntre%at-o $icole# 8unt sigur c
?ravis nu prea te-a lsat s-i tragi suHetul#
/egan a urmat-o tcut privind cu curiozitate n jur,
ncerc'nd s neleag n ce fel de loc se aHa# n clipa aceea
o %lond nalt s-a ndreptat n fug spre ei cu fusta ridicat
mult deasupra gleznelor#
, = venit ?ravis. a ipat de la distan#
, (a i aceasta este soia lui, /egan# /egan ea e -anie
Aangston#
, 8oie. a ntre%at -anie surprins# = fcut-o deci6 = zis
c pleac n =nglia s-i caute o nevast i iat6 2u%ito, a
continuat, lu'nd-o pe /egan de %ra, spre a-i da destul
curaj, s te ridici la nivelul lui#
10
CAPITOLUL 12
N M ai locuiete cineva aici. a ntre%at-o /egan pe
$icole#
, (a, lucrtori ai c'mpului, grdinari, estori, lptari i
tot felul de oameni care sunt necesari ntreinerii unei astfel
de plantaii#
, 5lantaie, a optit /egan# ?ravis mi-a spus c vei avea
un copil, iar nepoii vor%eau de doi#
4n z'm%et %l'nd a luminat chipul lui $icole#
, Eemeni# :a n familia lui :laO, l-am nscut acum patru
luni i dac vrei s-i vezi o s-i aduc jos#
n faa lor se nla o cas uria, construit din crmid
roie, asemntoare lui Weston anor, iat c i n =merica
e1istau oameni sntoi ce tre%uiau cunoscui, dei
impresiile ei din =nglia nu se potriveau cu realitatea#
nuntru camerele erau plcute, spaioase, cu mo%ila
tapisat cu mtase, perei pictai de m'n pe care at'rnau
ta%louri imense, iar pe msue i %irouri multe Hori de
grdin#
, ergem n %irou, a adugat $icole# >oi aduce copiii
acolo#
/mas singur n ncperea nc'nttoare, /egan a
nceput s studieze pe r'nd %iroul 8heraton, dintr-un col,
oglinda cu rame aurii de deasupra lui i %i%lioteca plin de
cri# =tenia ei a fost ntrerupt de apariia lui $icole cu
c'te un %e%elu n &ecare %ra#
Aa nceput /egan a refuzat s in unul la piept dar c'nd
timiditatea a prsit-o, a ridicat %ieelul i l-a aezat cu
mare atenie pe %raul st'ng ndoit, e1act n clipa n care n
camer intra ?ravis#
, :rezi c-am putea face i noi doi %e%elui. :hipul lui
strlucea#
10
, :hiar vrei un copil, nu.
, $u mi-am dorit prea mult o soie, dar mi-a plcut
ntotdeauna s &u nconjurat de copii#
=r & vrut s-l ntre%e de ce se hotr'se %rusc s se
cstoreasc, dar rspunsul i era deja cunoscut# @l i
dorea doar copilul din p'ntecele ei#
, :e prere ai, ?ravis. a ntre%at :laO din u cu cellalt
%e%elu n %rae#
ncurcat, ?ravis a schim%at su%iectul#
, :laO, cum te descurci cu vacile. =u destul f'n.
nainte ca %r%atul s poat rspunde, /egan i-a dat
copilul lui ?ravis i a spusD
, duc s-o caut pe $icole# 0i :laO i-a indicat drumul
spre %uctrie, adug'nd dup ieirea ei, fr s %age de
seam c ea-l putea auziD e mai drgu dec't m-am
ateptat#
/egan a trecut mai departe i a intrat n %uctrie
furioas# :amera era la fel de mare ca i celelalte, dar ntr-o
hara%a%ur de nedescris# ?ocmai atunci nepoica
rsturnase din greeal coul cu ou peste castronul cu unt
de pe mas fr s-o supere ns pe $icole# 0i dup ea au
urmat doi copii m%rcai srccios, dar curat, care s-au
npustit alerg'nd asupra lui $icole gata-gata s-i smulg
paharul cu lapte din m'n#
, =a e mereu. a ntre%at /egan ngrozit#
, :am tot timpul# @ mult lume de hrnit pe aici, a spus
$icole desfc'ndu-i orul# ?re%uie s tai nite plante
medicinale i dac nu eti prea o%osit, putem face un tur
prin mprejurimi#
, =m dormit aproape tot drumul, i-a z'm%it /egan i mi-
ar face plcere s vd< plantaia#
Aa semnul lui $icole un %r%at le-a tras n faa casei o
cru doar cu dou roi i dou locuri i au pornit mpreun
ntr-o incursiune prin domeniul lui :laO#
5lantaia era un sat nconjurat de hulu%raie, estorie,
10
t%crie, grajduri, iar n apropierea %uctriei,
afumtoarea, camera pentru gr'ne i spltoria# $icole i-a
artat apoi hectare i hectare de pm'nt semnat cu
%um%ac, in, gr'u, tutun i vitele, oile, caii nchii n grajduri
separate de zona casei#
, 0i tu te ocupi de toate astea. a ntre%at /egan uluit#
, :u ajutorul lui :laO, a r's $icole# @ ntr-adevr foarte
mult i nu prea ieim din zon, dar avem aici tot ce ne
tre%uie#
, 8untei foarte fericii, nu.
, =cum da, dar n-a fost mereu aa# ;chii ei s-au plim%at
peste pm'nt de-a lungul r'ului# :laO i ?ravis sunt prieteni
vechi i sper ca noi s le urmm e1emplul#
, $-am avut niciodat o prieten, a spus /egan, privind
spre femeia de aceeai nlime cu ea#
, $ici eu# 8au cel puin nu una adevrat, cruia s-i pot
destinui toate secretele mele# ntr-o zi, c'nd vom avea mai
mult timp, i voi povesti cum l-am cunoscut pe :laO#
/oind, /egan s-a g'ndit c ea nu va putea s-i spun
niciodat cum l-a nt'lnit pe ?ravis# i-e foame# Iie nu. a
ntre%at repede $icole# 8imt c %e%eluii sunt lihnii#
, *r ndoial i ?ravis, a r's /egan#
, @ la fel de t'nr precum pare. a ntre%at :laO,
mut'ndu-i &ul pe cellalt %ra i privind prin fereastr la
/egan i $icole care tocmai ieeau din cas#
, crezi c nu tiu. i-e team s-o ntre%# = avea
noroc dac s-ar apropia de 1F ani#
, (oamne, ?ravis, despre ce vor%eti. :um ai cunoscut-
o. $u i-ai cunoscut prinii.
?ravis nu inteniona s spun povestea nimnui#
, ereu e aa tcut. 5rei un cuplu foarte ciudat#
, 8 &u sincer nu tiu e1act cum e, a z'm%it ?ravis#
:'teodat pare o &in drgla ca o feti ce viseaz
iu%irea adevrat, pentru ca alt dat s &e< >ocea lui s-a
10
pierdut, amintindu-i %uzele ei ntredeschise i ochii plini de
dorin# ;ricum ar &, o gsesc fascinant#
, (ar argo. $u cred c se va %ucura s-i nt'lneasc
nevasta#
, ; s m descurc#
, *ii atent c'nd e n preajma lui /egan# ; femeie ca ea e
n stare s nghit o &in sensi%il ca /egan#
, ?e asigur c argo nu va face nimic i voi avea grij de
soia mea#
:laO a tcut# *usese o vreme c'nd alii i oferiser i lui
sfaturi i nu-i ascultase# 0tia acum c't de uor se nteau
%'rfele n jurul unei csnicii#
n noaptea aceea /egan s-a strecurat n pat l'ng soul ei
i i-a povestit c'teva dintre impresiile zilei#
, $-am crezut c aa ceva poate e1ista pe pm'nt# @ ca
i cum :laO i $icole ar & proprietarii unui adevrat ora#
, (eci i place sistemul nostru cu plantaiile, a
murmurat el somnoros, trg'nd-o mai aproape#
, +ineneles, dar m %ucur c nu sunt prea multe# 8lav
(omnului c eti doar un %iet fermier# $-a primit nici o
replic i s-a ntors spre ?ravis# (ar el adormise i, z'm%ind,
/egan s-a cui%rit la pieptul lui, ls'ndu-se purtat de aripa
viselor#
(iminea s-au desprit de $icole i :laO i au pornit
mai departe cu %arca spre casa lui ?ravis#
(up puin timp, pdurea s-a rrit din nou i n faa lor s-
a ivit un de%arcader mult mai mare ca al lui :laO, cu o
mulime de %rci ancorate la rm#
, =lt plantaie. a ntre%at /egan# 5are mult mai mare<
4n ora6
, ai mult ca sigur6 i-a rspuns ?ravis cu un z'm%et
larg#
, i cunoti pe proprietari. :'nd s-au apropiat mai mult,
ea a putut vedea c plantaia semna cu cea a lui :laO#
=ceea ce e. a ntre%at, indic'nd o cldire l'ng casa
10
impuntoare#
, 4n atelier de reparaii pentru %rci i depozitul aferent#
:pitanii care sosesc aici i pot repara am%arcaiunile#
:ldirea mai mic e pentru asistena tehnic#
Aa de%arcader erau ancorate trei vase, dou lepuri i
patru alupe, cum le spunea ?ravis#
, =m crezut c vom merge acas, a continuat /egan
consternat# >rei s-i mai vizitezi un prieten.
?ravis i-a ridicat %r%ia cu %l'ndee#
, =sta e plantaia mea#
5entru o clip a fost prea uluit ca s mai vor%easc#
, ?oa< toat. a optit n cele din urm#
, :u &ecare &r de iar% de pe ea# 3ai s-i art noul tu
cmin#
8trigte caD 7?ravis69 i 7(omnul 8tanford69 au rsunat de
la o cldire la alta# *r s dea drumul m'inii lui /egan, el
i-a nt'mpinat angajaii, salut'ndu-i i prezent'ndu-le
soia#
, 4nde e Wess. a ntre%at, merg'nd at't de repede,
nc't /egan tre%uia s alerge#
, Aa +oston, s rezolve afacerile unchiului ?homas care
a murit, a spus un %r%at ce ocupa funcia de
supraveghetor#
, 0i argo. ?ravis s-a ncruntat# 5utea s se ocupe ea de
trea%a asta#
, =re B0 de vite molipsite de o %oal ciudat#
, ?ravis, le-a atras atenia o femeie cu pr rou# ?rei
rz%oaie de esut s-au stricat i de &ecare dat c'nd am
rugat un %r%at s le repare, ei mi-au rspuns c nu e
trea%a lor#
, 0i ?ravis, a vor%it alt femeie# *amilia +acQer a adus
nite pui din @st# 5utem cumpra i noi c'iva.
?ravis s-a oprit, ridic'nd %raele#
, ?erminai6 'ine v voi rspunde la toate ntre%rile,
le-a spus, nt'lnind privirea lui /egan i apuc'nd din nou
10
m'na ei mic# 8oia mea se va ocupa de toate tre%urile
unei gospodine# ?u, :arolOn, vei discuta cu ea despre
rz%oaie, iar tu, 8usane despre pui# 8unt sigur c tie mult
mai %ine dec't mine ce tre%uie fcut# /egan era fericit c
el o inea nc de m'n, pentru c altfel s-ar & ntors i ar &
luat-o la fug# :e tia ea despre rz%oaie de esut i despre
pui. =cum, a continuat ?ravis, intenionez s-i art casa,
aa c suntei li%eri cu toii# (ac n-ar & fost at't de
deprimat, ea ar & r's de viteza cu care s-au risipit oamenii
din jurul lor cu e1cepia unui %tr'n# =cesta e @lias, a spus
?ravis cu m'ndrie# :el mai %un grdinar din >irginia#
, =m adus ceva pentru mireasa ta, a spus %tr'nul,
ntinz'ndu-i lui /egan o Hoare cum nu mai vzuse
niciodat, n minunate nuane purpurii, pr'nd n acelai
timp strlucitoare i fragil# :entrul ei ca un horn n
miniatur era ncercuit de petale mici de aceeai culoare i
lui /egan i-a fost fric s-o ating# @ o orhidee doamn, a
adugat @lias# 5rimele semine au fost aduse de doamna
8tanford din rile
8udului# 5oate c'nd vei avea timp, vei dori s vizitezi
sera noastr#
, (a, mi-ar plcea, i-a spus ea ncet#
:asa era mai mare dec't prea din e1terior, cu un culoar
larg n centru, din crmid, prelungit pe mrgini cu dou
aripi n form de A# ?ravis a condus-o pe scar spre primul
etaj, apoi prin camereleD al%astr, verde, roie, al%, cea
pentru studiu, cea a cameristelor i la depozitul de
alimente, o incint e1act c't dormitorul ei din Weston
anor#
n clipa n care s-a g'ndit nfricoat la tot ce vzuse i
c't de greu i va & s se descurce, ?ravis a ndemnat-o spre
scrile din est la al doilea etaj# =colo, ncperile le puneau
n inferioritate pe cele de jos, n mijlocul lor tron'nd o
sufragerie imens cu separeuri pentru servit ceaiul, pentru
mem%rii familiei, o %i%liotec pentru %r%ai i nc dou
10
ncperi pentru orice alt activitate#
, ?ot ce vezi ne aparine, a spus ?ravis nainte s-o
conduc n sala pentru petreceri#
(ac p'n atunci /egan a reuit s se menin pe
picioare, de data asta privelitea a copleit-o i s-a pr%uit
e1tenuat pe canapeaua din col#
5erei pictai cu migal n %leu strlucitor, podele din
lemn de stejar acoperite cu cear, canapele tapisate n
satin roz, scaune cu sptar nalt, o harp, un pian i multe
msue pe margini, ls'nd n mijloc un spaiu larg acoperit
cu un covor oriental#
, :'nd vom organiza petreceri, vom str'nge covorul, i-a
e1plicat el# 5oate i-ar plcea s facem asta n cur'nd# =m
putea invita c'teva sute de persoane, iar tu mpreun cu
alvina, %uctreasa, ai putea sta%ili meniul# :e zici.
@ra prea mult# Aacrimile din ochi, stomacul plin de emoii,
au fcut-o pe /egan s-o porneasc travers'nd sala spre
u# :um a putut s-i ascund totul. n c'teva secunde
?ravis era l'ng ea str'ng'nd-o la piept#
, (e ce pl'ngi. a ntre%at-o cu durere#
, @ti %ogat6
, 5l'ngi pentru c sunt %ogat. :hiar dac ar & ncercat
s-i e1plice, el tot n-ar & neles# @ra aa de sigur c tot ce
fcuse fusese drept i %ine< (ac nu-mi spui despre ce e
vor%a, n-am cum s te ajut, i-a spus el, ntinz'ndu-i %atista#
$u poi & suprat pentru c nu sunt un fermier amr't#
, :um< a suspinat ea# :um pot s<. $-am vzut
niciodat un rz%oi de esut#
, /egan, linitete-te, tu va tre%ui s dai c'teva
dispoziii i slujnicele vor face tot ce tre%uie# @ foarte
simplu#
(ar /egan s-a smucit din m%riarea lui, a trecut din
nou prin sala de %al i prin coridoarele ntortocheate p'n
n dormitor, unde s-a tr'ntit pe pat, pl'ng'nd n hohote#
5aii lui ?ravis s-au apropiat uor, dar s-a oprit n cadrul uii,
10
apoi a disprut fr un cuv'nt#
:'teva ore mai 'rziu, o camerist i-a %tut la u i a
ntre%at-o ce dorete s mn'nce la cin# 8uprat, /egan
a strigatD
, +udinc RorQshire6 0i-a dat seama ns imediat c nu
se aH n =nglia, ci n =merica, i a refuzat-o politicos#
10
CAPITOLUL 13
2ndiferent care fusese prima ei impresie despre c't de
greu se conducea o plantaie, /egan avea s constate c
realitatea era cu mult mai dur# ?ravis prsise patul
nainte de rsrit i, imediat dup plecarea lui, camera s-a
umplut de femei care i-au cerut sfatul n tot felul de
pro%leme ncurcate# $ereuind s le dea un rspuns
mulumitor, una dintre ele a pufnit nervoas, mormind
ceva ur't la adresa ei# =tunci a auzit pentru prima oar,
aproape pe toate %uzele, numele lui argo# 4n estor i
artase lui argo covoraul pe care-l terminase, un
grdinar sdise nite %ul%i de la domnioara argo, n
camera al%astr se aHau rochiile lui argo pentru c
o%inuia s rm'n adesea peste noapte n casa lui ?ravis<
8eara, la cin, i-a cerut c'teva e1plicaii lui ?ravis, dar el
s-a mulumit s-i spun c era o simpl vecin# (up ce
lipsise at'ta vreme de pe plantaie, el era din ce n ce mai
ocupat, studiind adesea diferite acte, cu privire la mrfurile
primite sau e1portate, chiar i n timpul mesei# /egan nu
ndrznea atunci s-l supere i cu necazurile ei#
=poi ntr-o zi a nt'lnit-o# ?ravis tocmai se ntorsese s ia
cina i-i povestea cu gura plin ultimele tiri, c'nd zgomotul
unui cal, oprit cu %ruschee, l-a fcut s se ridice i s
alerge la fereastr#
, argo6 a strigat furios# (ac mai %iciuieti calul o
singur dat voi & nevoit s-i aplic acelai tratament#
4n r's cristalin a umplut sufrageria#
, $ici c s-ar putea mai %ine, iu%itule# >ocea femeii a
fost urmat de o nou plesnitur i un nou nechezat#
?ravis s-a repezit pe scri, iar /egan a aruncat ervetul i
s-a apropiat de fereastr# n curte, o femeie rocat, cu
pelerin verde- smarald, s'ni mari, talie su%ire i coapse
10
rotunde, strunea cu a%ilitate monstrul de su% ea# n clipa n
care ?ravis i-a fcut apariia, a ridicat %iciul, r'z'nd
zgomotos#
n c'teva secunde, americanul i-a prins %raul i argo s-
a lsat n %raele lui, preling'ndu-se cu ntregul trup peste
faa, pieptul i oldurile lui tari, parc vr'nd s-l devoreze#
/egan s-a ntors i a pornit n fug spre curte, e1act n
momentul n care srutul lor plin de pasiune se ncheia#
, ?ot mai vrei s m %iciuieti. l-a ntre%at argo
rguit, dar destul de tare ca s aud i /egan# 8au vrei s
m pedepseti cu o%iectul acela ginga< dac-mi aduc
%ine aminte, a adugat arcuindu-se spre el semni&cativ#
?ravis i-a str'ns %raul i a ndeprtat-o#
, nainte s te faci de r's pe deplin, tre%uie s-i prezint
pe cineva# @a este soia mea, a spus art'nd n direcia lui
/egan#
:hipul lui argo s-a transformat treptat# 8pr'ncenele
frumos arcuite s-au ncruntat, ochii au aruncat Hcri, n
timp ce nrile se umHau, sco'nd aerul din plm'ni cu
zgomot, iar %uzele se str'ngeau ntr-o grimas ur't# = vrut
s spun ceva, dar s-a a%inut# =poi, s-a ntors i, %rusc, s-a
arungat n a, %iciuindu-i cu sl%ticie calul care-a pornit-o
la galop, dezorientat#
, =ceasta a fost argo -enQins, cea mai apropiat
vecin, a spus ?ravis, ncheind astfel episodul jenant# /egan
a rmas nemicat, privind o%razul lui nroit# @ti puin
palid, ce-ar & s te duci s-i continui masa. $e vedem
disear# =poi a pornit spre aripa de est a cldirii, acolo unde
se aHa %iroul lui#
Aui /egan i-a tre%uit aproape o or s-i revin i s se
ntoarc n camera ei# 2maginea seductoarei, splendidei
argo, a %'ntuit-o toat ziua# (e dou ori s-a oprit n faa
oglinzii studiindu-i ochii verzi, um%rii de gene lungi, faa
frumoas, nvluit ntr-un farmec misterios# @ra mult mai
frumoas dec't argo, dar i-ar & dorit s &e mai
10
so&sticat#
n urmtoarele zile, de c'te ori auzea numele ei rostit de
cineva, /egan devenea tot mai nesigur de puterile ei# (e
ce se nsurase ?ravis dac nu pentru copil. (e c'te ori
ncercase s o%in un rspuns din partea lui, el se
mulumise doar s r'd cu poft#
Aa o sptm'n dup vizita lui argo, /egan str%tea
coridorul din partea de est spre %uctrie# @ra timpul s
sta%ileasc meniul pentru sptm'na urmtoare i,
%ineneles, s dea ochii cu alvina, %uctreasa# +tr'na
n-o simpatizase de la nceput, %om%nind n spatele ei
nemulumit# 4na dintre slujnice i menionase chiar c ea
ar & verioar cu familia -enQins i c se ateptase, la fel ca
i ceilali, ca ?ravis s se cstoreasc cu argo#
5rinz'nd curaj, /egan a intrat n %uctrie#
, $-am timp, a spus alvina nainte ca /egan s
vor%easc# ?ocmai a sosit o cora%ie cu marf i tre%uie s
hrnesc echipajul#
/egan a refuzat s dea napoi#
, n regul, vreau numai o can de ceai# eniul l
discutm m'ine#
, $-am timp de ceai, a pufnit %tr'na arunc'nd priviri
amenintoare ctre cele trei ajutoare#
ndrept'ndu-i inuta, /egan a pornit cu pai mari spre
maina de gtit#
, i-l voi face singur, a spus ea ncerc'nd s se
calmeze i, ntorc'ndu-se s-i z'm%easc superior %tr'nei,
a apucat m'nerul &er%inte al ceainicului# :a la comand,
z'm%etul de pe faa ei a disprut i ip'nd s-a retras,
rsturn'nd apa &er%inte pe podea#
, =ezai-v, a spus una dintre ajutoare ntinz'ndu-i o
%ucic de unt# > fac ceaiul imediat# (ar tcut, cu capul
plecat, /egan a prsit %uctria, frec'ndu-i locul dureros
de pe m'n# >oia s mearg direct n dormitor, dar un
%r%at i-a tiat calea i a informat-o c este ateptat de
10
cineva n sufragerie# ?ocmai c'nd se g'ndea cum s scape
de musa&rul nepoftit, argo a aprut %rusc n faa ei#
, :e i-ai fcut, copil. a ntre%at-o ngrijorat# :harles,
adu %andaje i trimite-o pe alvina cu ceaiul, cu sherrO#
8pune-i c vreau i nite prjituri cu fructe#
, (a, doamn, a spus %r%atul gr%indu-se#
argo a prins-o pe /egan de talie i a condus-o pe scri#
, :um s-a nt'mplat de i-ai ars m'na n halul sta.
, =m atins m'nerul ceainicului, a spus ea vdit
st'njenit#
=%ia a apucat argo s-o ajute s se aeze pe canapea,
c'nd a intrat o camerist#
, ?u unde-ai fost 8allO. ?e-ai i sturat de munc.
, ;h, nu, domnioar, o ajut pe doamna 8tanford n
&ecare diminea# $u-i aa. a spus fata cer'nd ajutorul lui
/egan# (ar ea tcea#
, 2ei, nenorocito, i vezi cum te pori ca s nu-l
avertizez pe ?ravis#
:u o privire speriat, camerista a prsit ncperea n
fug#
, 3ai s-i vd m'na# (oamne, ce arsur6 8per c-i vei
povesti lui ?ravis de servitorii tia care-i fac de cap# @
nevoie de cineva puternic s-i pun la punct#
:'t a vor%it argo, i-a %andajat m'na i c'nd a terminat,
:harles le-a pus pe msu o tav imens pe care se aHau
un serviciu de ceai din argint, o sticl de sherrO cu dou
pahare i o farfurie cu sandviuri i prjituri#
, 8pune-i alvinei, a continuat argo, c vreau s-i
vor%esc mai t'rziu#
, (a, domnioar#
argo a turnat ceaiul i s-a ntors la /egan#
, otivul pentru care sunt aici este ca s-mi cer scuze#
$u tiu ce-ai crezut despre mine dup ieirea de sptm'na
trecut, dar< eu am venit totui#
, =i fcut< %ine#
10
, 0tii, eu i cu ?ravis am fost foarte apropiai de mici i
toat lumea a crezut c ne vom cstori, aa c a fost un
oc s aHu c el i-a gsit deja o soie# nelegi.
, +ineneles, a optit /egan# :'t de mult se asemnau
argo i ?ravis, am'ndoi siguri pe puterile lor ca nite
conductori ai universului#
, ?ata a murit acum doi ani, a spus argo cu at'ta
durere, nc't /egan s-a surprins suspin'nd# (e atunci mi
conduc singur ferma#
/egan se simea n inferioritate# argo putea conduce o
plantaie, n timp ce ea nu era n stare s-i fac un ceai#
ai e1ista totui o posi%ilitate i, cu mai mult curaj, a spusD
, ?ravis sper ca toi copiii pe care-i vom avea s-l ajute
la ferm# +ineneles c p'n atunci mai este destul timp,
dar primul e deja pe drum#
;chii lui argo s-au aprins ca dou fclii#
, (eci de-asta s-a nsurat ?ravis cu tine6 /egan era
ocat, 2art-m, a adugat pun'ndu-i m'na pe umeri# 8e
pare c nu prea am tact# 5oate pentru c eram aproape
logodii, neleg, ?ravis e un tip onora%il i s-a simit dator
s se cstoreasc cu femeia care-i poart copilul# 0tii, a
iz%ucnit n r's, poate dac a & rmas nsrcinat naintea
ta s-ar & nsurat cu mine# (oamne, iar6 ?re%uie s plec
nainte ca gura mea s-o ia razna de tot# *irete c ?ravis s-a
cstorit cu tine pentru c te iu%ete# 8punea mereu c
vrea s ai% copii i o soie care s se ocupe i de afaceri#
=cum chiar tre%uie s plec# 8per s devenim cele mai %une
prietene i poate te voi ajuta cu c'teva secrete despre
?ravis# = srutat uor aerul din jurul o%rajilor lui /egan, apoi
s-a ntors spre u# >oi da dispoziie s vin cineva s ia
tava ca s nu te o%oseti# (u-te, odihnete-te i ai grij de
copilul pe care ?ravis i-l dorete at't de mult# 0i cu asta
argo a ieit, iar /egan s-a tr'ntit pe canapea, epuizat# $u
?ravis o alesese pe ea, ci ea pe ?ravis# ;noarea l
determinase s-o protejeze i mai t'rziu s se cstoreasc#
10
:e-i spusese la nunt. : se va nsura cu mama copilului
su#
Jilele treceau i angajaii de pe plantaie o tratau din ce
n ce mai insolent# ?ravis se ntorcea t'rziu, o sruta, apoi
intra n dormitor cu ea n %rae i fceau dragoste p'n
c'nd uita de toate#
argo i-a mai vizitat de dou ori i de &ecare dat i-a
vor%it eu %l'ndee, plim%'ndu-se prin cas cu dezinvoltur,
de parc ea ar & fost stp'na acolo i nu /egan#
ntr-o dup-amiaz, n timp ce /egan se aHa n %i%liotec
cu o carte n m'n, a intrat ?ravis#
, =ici erai. a z'm%it el luminos# =m crezut c- ai disprut#
, 8-a nt'mplat ceva.
@l purta peste haine o uniform ca marinarii de pe
cora%ie#
, = nceput furtuna i fulgerul a aprins un grajd, iar caii
s-au speriat i au fugit#
, ?e duci s-i caui.
, 2mediat ce-o gsesc pe argo#
, argo. /egan a nchis cartea# :e legtur are ea cu
caii.
?ravis a iz%ucnit n r's#
, uli dintre ei i aparin i se pricepe la trea%a asta mai
%ine ca majoritatea %r%ailor din inut# =devrul e,
frumoasa mea cu ochii verzi, c am nevoie de ea#
, @u cu ce te pot ajuta.
l-a z'm%it indulgent i a srutat-o pe nas#
, $u-i %ate capul tu drgla, ai grij de copilul nostru
i n cele din urm, dar nu n ultimul r'nd, nclzete-mi
patul#
/egan a rmas mult timp n acelai loc n care se aHa#
5rimul impuls a fost s pl'ng, dar era stul de pl'ns6 $-
avea de g'nd s stea cu m'inile-n s'n i s ai% grij de
copilul lui ?ravis, c'nd el i dorea aa de mult s &e cu
singura femeie pe care o plceaD argo, cu arogana i
10
m'ndria ei insuporta%ile#
= pornit spre dormitorul lor i a aruncat c'teva lucruri
ntr-o valiz# E'ndul c tre%uia s fac repede ceva a
determinat-o s se gr%easc, ntr-o caset dintr-un sertar
a gsit %rara cu sa&re i cerceii cu diamante ce
aparinuser mamei lui ?ravis i pe care le primise cadou n
noaptea nunii# = pus caseta n valiz# 8-a m%rcat i cu
pai uori a deschis ua, asigur'ndu-se c nu era vzut de
cineva, i a co%or't scrile# :um a ieit din cas s-a repezit
pe drumul ntunecos din dreapta#
ergea de-o or, iar aerul greu prevestea ploaia# (rumul
se afunda n noroiul ce-i ptrunsese n panto&, fc'ndu-i
naintarea imposi%il#
, >rei s mergi cu mine, domnioar. a strigat cineva#
8-a ntors i a vzut o cru i un %tr'n#
, $u-i pot asigura prea mare confort, dar, e mai %ine
dec't pe jos#
/ecunosctoare, i-a ntins m'na i el a tras-o pe locul de
alturi#
argo a intrat ca o furtun, cu hainele ude i prul
nc'lcit# Aa nai%a, ?ravis6 s-a g'ndit#
?rimisese dup ea ca i cum nu mai avea cine s-l ajute,
n timp ce preioasa lui nevast sttea linitit acas#
n ziua n care ?ravis se ntorsese din =nglia, ea se
ateptase s-o primeasc din nou n patul lui aa cum
o%inuia# n schim%, el insistase s-i prezinte nevasta-copil
ce-i purta progenitura, n dimineaa urmtoare i ceruse o
e1plicaie, dovedindu-i, dup ce aHase amnunte de la
alvina, c dulcea lui soie nu era %un de nimic# =tunci
?ravis ridicase vocea pentru prima oar, spun'ndu-i clar c
nu-i psa dac /egan nu putea conduce armata de servitori
din cas i c, dac ea, argo, voia s mai calce pe-acolo,
tre%uia s-i cear permisiunea#
(up o sptm'n, argo i-a nvins m'ndria i s-a
10
ntors la plantaia lui ?ravis# 0i ce-a gsit acolo. 5e copila lui
pl'ng'nd n hohote, incapa%il s-i trateze arsura de la
m'n# =tunci a aHat motivul cstoriei lui# 8l%iciunile ei
com%inate cu severitatea lui, l determinaser pe ?ravis s
o%in ce-i dorise, iar fata s rm'n nsrcinat#
=cum, el voia ca argo s vin s veri&ce dac /egan
era n siguran# = inspirat ad'nc i a deschis ua,
rm'n'nd un timp n cadrul ei#
:amera era goal i ntr-o dezordine de nedescris# =
cutat i n celelalte camere ale cldirii# n %i%lioteca unde
ardea o lum'nare, a descoperit pe %iroul lui ?ravis un %ilet,
pe care dup ce l-a citit l-a strecurat n %uzunar i l-a
nlocuit cu un altul pe care l-a compus repede#
Drag Travis,
Regan i cu mine am vrut s ne cunoatem mai bine, aa
c am hotrt s petrecem cteva zile la Richmond.
Cu toat dragostea, Margo.
(up patru zile argo s-a ntors singur, iar ?ravis a
nt'mpinat-o n fug, cut'ndu-i din ochi soia#
,4nde e.
ai t'rziu argo s-a %ucurat mult de reacia lui, dei nu
mai asistase niciodat la o asemenea ieire# @l a cutat-o
pe /egan pe o raz de cincizeci de Qilometri, ntre%'ndu-i n
st'nga i-n dreapta pe toi cei care-i ieeau n cale i-i
puteau oferi o informaie despre ea#
10
CAPITOLUL 14
:rua s-a oprit n faa unui han# /egan a srit i a intrat
n fug#
=ceasta a fost casa noastr, a informat-o proprietara#
(up ce mi-a murit %r%atul, am v'ndut pm'ntul fermei i
am nceput s primesc n gazd tot felul de persoane# = fost
mult mai uor dec't s gtesc pentru cei zece copii ai mei#
/egan a nnoptat acolo, apoi dimineaa s-a urcat n prima
diligen i s-a aezat, o%osit, la fereastr# 4n timp, un
clre singuratic a mers paralel cu trsura i ea l-a urmrit
z'm%indu-i, crez'nd c e ?ravis# :'nd s-a apropiat ns i a
o%servat c se nelase, s-a retras jenat# :ei patru cltori
din diligen au ntre%at-o de mai multe ori n ce direcie
mergea, dar ea nu le-a rspuns, cufund'ndu-se ntr-o
tcere a%solut#
*ugea oare de ?ravis ca s-i dovedeasc de ce era n
stare. :redea cu adevrat c el o plcea pe argo. $-avea
rspunsuri la toate ntre%rile#
= cltorit schim%'nd diligentele, urm'nd un scenariu
%ine pus la punct, fr s ia n calcul ns m'ncarea i
somnul# n cele din urm a poposit ntr-un loc pustiu,
nconjurat doar de c'teva case#
, :aptul cursei, doamn, a spus vizitiul ajut'nd-o s
co%oare#
, 5oftim.
+r%atul a cercetat-o cu comptimire# n cele patru zile
c't durase cltoria, o surprinsese adesea privind uimit n
jur la locurile pe care le str%teau i credea c nu e n
toate minile#
, =ici e 8carlet 8prings, captul cursei# ai departe e
inutul indienilor i dac vrei s intri tre%uie s nchiriezi o
cru#
10
, 5ot gsi o camer.
, (oamne, dar locul sta nu e nici mcar un ora# $u
e1ist hoteluri#
78 se ntoarc din nou la ?ravis i la amanta lui9. >ocea
unei femei din spatele diligenei a fcut-o s tresar#
, @u am o camer# 5oate s rm'n aici p'n se
hotrte ce s fac#
/egan s-a ntors spre femeia mic, voluptuoas, cu ochi
al%atri i pr %lond ca mierea#
, 8unt +randO (utton i am o ferm puin mai jos# Ii-ar
plcea s stai la mine.
, (a, a spus repede /egan, i voi plti<
, $u-i face pro%leme, ne descurcm noi, i-a spus,
ridic'ndu-i %agajul i pornind mpreun pe strada ce
co%ora# ?e-am vzut cum stteai acolo pierdut< :u trei
luni n urm, c'nd mi-au murit prinii, i eu artam la fel#
i-au lsat o ferm srccioas< =t't6 Eata, am ajuns# =
poftit-o pe /egan ntr-o cas prpdit i joas, la loc, n
timp ce eu m duc s fac o cafea# :um te cheam.
, /egan 8tanford#
, 8e pare c treci prin clipe grele, /egan, a spus +randO,
tind o %ucic dintr-o prjitur i oferindu-i-o# =u m'ncat
n tcere, apoi a condus-o ntr-un dormitor mic# /m'n'nd
singur, a nceput s pl'ng fr s %age de seam c
+randO se aHa l'ng ea# (ac vrei, poi s-mi povesteti#
, +r%aii, a suspinat /egan# =m iu%it doi i am'ndoi<
, 8u&cient, sunt e1pert n %r%ai# =cum doi ani m-am
ndrgostit i mi-am prsit prinii, fr s le las un %ilet
mcar# =m fugit cu el, sper'nd c ne vom cstori, dar
dup ase luni l-am gsit n pat cu o alt femeie# $-am tiut
ncotro s apuc, a continuat +randO, i m-am ntors acas#
2u%iii mei prini m-au primit cu %raele deschise, fr s
m judece, iar dup dou sptm'ni au murit de scarlatin#
, mi pare ru, a mormit /egan# nseamn c i tu eti
singur#
10
, @1act# =m motenit o ferm ce n cur'nd se va pr%ui
peste mine i am cunoscut o mulime de %r%ai care mi-au
jurat dragoste venic#
, 8per c nu i-ai crezut6 a srit /egan#
, ncepi s-mi semeni, a r's +randO# 8unt contient c
voi muri de foame dac nu m mrit#
, =m eu nite %ani, a spus /egan, golindu-i %uzunarele
pe pat# @rau numai monede de argint# 8tai puin6 a strigat,
amintindu-i ceva i rscolind n %agaje# = scos, fericit,
%rara i cerceii cu diamante oferii de ?ravis#
, =m impresia c unul din cei doi %r%ai ai ti a fost
foarte darnic# +randO le-a luat i le-a e1aminat la lumin#
, :'t a fost cu mine# *aa lui /egan s-a schimonosit i,
involuntar, i-a dus m'inile la a%domen#
, @ti %olnav.
, :red c m-a lovit copilul#
;chii lui +randO s-au mrit#
, :e mai pereche6 (ou femei respinse ce ursc
masculii, o %rar, o pereche de cercei, o cas care se
dr'm i un copil pe drum# :e punem pe mas n iarna
care %ate la u. *elul n care +randO spusese 7noi9, a
fcut-o pe /egan s clipeasc emoionat# ?ravis n-o dorise
alturi, dar putea supravieui i fr el# 8imi o nou
lovitur n a%domen i un z'm%et cald i-a umplut chipul de
strlucire# n ultima sptm'n nu se prea g'ndise la
%e%eluul ei# :e-ar & s mai m'ncm o %ucat de prjitur.
, ?u ai fcut-o. a ntre%at, Hm'nd, /egan#
, @ singurul lucru pe care-l tiuD s gtesc#
, :el puin tu ai un talent, a spus /egan cu amrciune#
+randO s-a aezat la masa veche#
, ?e-a putea nva i, mpreun, am putea pregti
nite gustri pentru cei care trec prin 8carlet 8prings#
, =a se numete locul sta. 8carlet 8prings.
, (a, captul liniei# (ac vrei s ncerci, s-ar putea s ne
descurcm#
10
0i-au str'ns m'inile, pecetluind nelegerea lor# (ar, dup
o sptm'n de ncercri nereuite, +randO a renunat s-i
mai dea lecii de gtit#
, $-are rost#
, mi pare ru, a spus /egan# 8 tii c m-am strduit#
, 0i tu ai totui un talent# ; frumusee ce farmec i
atrage %r%aii# 4ite cum facemD eu gtesc i tu vinzi#
= doua zi, din diligen au co%or't ase persoane i
/egan a mrit preurile din proprie iniiativ, iar ei au
cumprat toat marfa, fr s comenteze# (up-amiaza,
trei coloniti din >est i-au descrcat cruele,
manifest'ndu-i intenia de-a arunca n r'u nite felinare,
sfoar i haine# @a s-a oferit s le cumpere i alerg'nd p'n
la ferm a luat toi %anii agonisii dintr-o cutie i i-a dat
colonitilor# :'nd s-a ntors, +randO tur%a de furie# $u mai
aveau %ani, alimente, n schim% umpluser o camer
ntreag cu tot felul de lucruri inutile#
?rei zile s-au hrnit numai cu mere dintr-o livad aHat la
patru mile deprtare de ferma lor# n cea de-a patra zi, n
8carlet 8prings au sosit ali coloniti i /egan le-a v'ndut
echipamentul, la un pre de trei ori mai mare# *ericite, au
dansat p'n t'rziu n jurul %uctriei, apoi s-au culcat# (in
ziua aceea, ncrederea n forele proprii a crescut#
=u ncheiat un t'rg cu proprietarul livezii de mere,
achiziion'nd fructele czute la preuri derizorii i &ecare
%nu pe care-l str'ngeau le mrea capitalul i dorina de-a
munci mai mult, dei se sculau nainte de rsritul soarelui
i se culcau mult dup apus#
0i atunci s-a nt'mplat# :'iva %r%ai care au ajuns la
8carlet 8prings prea t'rziu ca s mai poat cltori spre
vest, le-au rugat s-i gzduiasc i astfel, de Jiua
/ecunotinei au primit cei dint'i chiriai#
, (ac nu te superi, a spus /egan deodat, m'ng'indu-
i %urta rotund, m-am hotr't s merg sus s nasc#
, $u e de mirare c ai avut dureri ntreaga zi# :'nd o s
10
ndrzneti s ceri ajutor cuiva.
n numai o lun, femeile s-au o%inuit cu munca,
prelu'nd pe r'nd grijile %e%eluului i ale casei# ;dat cu
venirea primverii casa lor s-a umplut de chiriai#
, ;raul nostru va crete, a murmurat /egan fericit,
in'ndu-i copilul la piept# :'teva sptm'ni mai t'rziu i-a
povestit lui +randO despre planurile ei de a transforma
csua ntr-un hotel#
, 5are< pare o idee minunat, i-a spus ocat de veste#
(ar ce tim noi despre un hotel.
, $imic, a r's /egan#
10
CAPITOLUL 15
*arrell +atsford a pit n lumea fermecat a orelului
8carlet 8prings, 5ennsOlvania, ntr-o diminea rece din
martie 1S0B# 8cutur'ndu-i hainele i m'ng'indu-i
reverele de catifea s-a pregtit s co%oare#
, =ici, domnule.
$u s-a sinchisit s-i rspund, ci doar s dea din cap#
, >rei s v duc %agajele. a ntre%at un %r%at
corpolent#
(in nou *arrell a ncuviinat din cap, ignor'nd c't mai
mult rasa american pe care o considera inferioar# = pit
ng'ndurat n hanul Delfnul rgintiu, cu porticuri du%le
sprijinite pe st'lpi al%i, nali p'n la acoperi# 5este drum,
se nfiau ochilor lui uimii %iroul avocatului, al doctorului,
o farmacie, apoi o &errie, un magazin universal, o coal i
la captul strzii o %iseric nalt# ?otul arta fermector#
ntorc'ndu-i atenia la han, a o%servat cu uurin c
aceast cldire dantelat ce domina zona se continua n
spate cu o arip mai veche# *iecare fereastr strlucea de
curenie, iar o%loanele erau proaspt vopsite#
=rticolul din ziar i atrsese atenia# (oamnele /egan
8tanford i +randO (utton, o fat %tr'n, proprietarele
orelului 8carlet 8prings#
E'ndurile lui s-au ntors n timp, cu aproape cinci ani n
urm, c'nd -onathan $orthland i aruncase nepoata n
strad# 8rmana, simpla /egan, nici nu %nuise c Weston
anor i aparinea#
=nii au trecut i *arrell a nceput s se concentreze din ce
n ce mai mult asupra milioanelor lui /egan, adunate n
%anc i nmulite su% ocrotirea atent i neleapt a
e1ecutorilor ei# :utase cu disperare o mireas %ogat, cu
titlu, care s-i stea alturi, dar fusese n zadar#
10
= durat p'n c'nd a descoperit-o n 8coia pe arta,
fosta camerist a fetei, care i-a dat informaii despre /egan,
pentru ca apoi, pun'ndu-le cap la cap s realizeze c ea
pornise spre =merica#
= cutat-o peste tot i tocmai c'nd se pregtea s revin
n =nglia a zrit anunul din ziar#
:u pai siguri a intrat n holul spaios al recepiei, apoi
spre dreapta, urmrind c'teva persoane, %ine m%rcate, n
camera larg, cu scaune i canapele conforta%ile, tapisate
n satin roz i verde-deschis i cu un cmin din piatr
cioplit# 8e trecea apoi ntr-o sufragerie larg, pentru
pu%lic, urmat de nc dou mai mici pentru clienii
apropiai#
8-a ntors n holul recepiei#
, :'te dormitoare avei.
, (ousprezece, i-a e1plicat recepionerul# 5lus dou cu
anticamer i %ineneles apartamentele proprietarelor#
, ?e referi la cele dou doamne.
, (a, domnule, /egan i +randO# /egan locuiete la
parter, la cellalt capt al aripii vechi, iar +randO n
apartamentul de deasupra#
, 8unt proprietarele ntregului ora, nu.
, 5reotul spune c singura cldire care nu le aparine e
%iserica, dei au donat sume importante de %ani pentru
construirea ei#
, 4nde a putea s-o gsesc pe doamna 8tanford. a
ntre%at *arrell, nemulumit c %r%atul cu care discuta i
spunea pe nume lui /egan#
, 5retutindeni, i-a rspuns repede, atent la noul cuplu ce
se apropia#
*arrell a urcat la etaj i a deschis ua dormitorului su#
:amera era curat, cu un cmin micu n col i luminat
din plin de soarele ce ptrundea prin fereastr#
(up ce i-a schim%at hainele, a co%or't n sufragerie#
eniul era %ogat, cu apte feluri de carne, trei feluri de
10
pete, v'nat, legume, creme, %udinci, paste# 8osit la timp,
m'ncarea era &er%inte, %ine pregtit i delicioas#
n timp ce gusta dintr-o prjitur cu zahr de oravia, n
ncpere i-a fcut apariia o femeie i, ca la comand,
toate capetele, fr e1cepie, s-au ntors spre ea# $u era
doar frumuseea ei ieit din comun cea care atrgea
atenia, ci mai ales mersul sigur i faa luminoas# =cea
femeie mic de statur, m%rcat n rochia scump de
muselin verde, tia foarte %ine cine era#
= trecut uor, adres'nd c'te un cuv'nt n oapt, apoi s-
a oprit la una dintre mese, a studiat farfuria i a trimis-o la
%uctrie nemulumit#
*arrell nu-i putea lua ochii de la ea# $u mai avea nimic
din fata pe care o cunoscuse odat# /ezemat de sptarul
scaunului, a ateptat-o calm s se apropie# :'nd ea l-a
vzut, i-a z'm%it fr s schieze vreun gest de
recunoatere# =poi s-a ntors i l-a privit din nou# *arrell i-a
susinut privirea mult timp i a z'm%it nc'ntat c'nd a
o%servat emoia i gra%a cu care ea s-a ndreptat spre
ieire#
, ?e simi mai %ine, /egan. a ntre%at-o +randO, aHat
de partea cealalt a mesei imense de stejar din %uctrie,
de unde urmrea activitatea celor trei %uctrese#
, (a, da, i-a rspuns /egan a%ia respir'nd i ncerc'nd
s z'm%easc# =m vzut o fantom#
+uctresele au schim%at priviri ntre ele i +randO a
tras-o ntr-un col#
, ?atl lui -ennifer.
, $u, a spus /egan, g'ndindu-se c't de mult semnau
ochii fetiei cu ochii lui ?ravis# i aminteti de %r%atul cu
care am fost logodit acum c'iva ani, *arrell +atsford. $u
e1istau secrete ntre cele dou prietene# @ acolo, n
sufragerie#
, $enorocitul6 a spus repede +randO# = comandat ceva.
l-a putea pune nite otrav n m'ncare#
10
/egan a r's cu poft#
, 0i eu simt acelai lucru# (ar m ntre%D poate cineva s
treac de prima dragoste. /evederea lui mi-a mprosptat
memoria# @ram aa de ndrgostit i el era at't de frumos
i de elegant<
, =cum cum arat.
, Aa fel# l voi invita n %irou s stm de vor%#
, /egan, a avertizat-o +randO# *ii atent6 $u e o
coinciden c el se aH aici#
, 8unt convins i %nuiesc motivul venirii lui# 5este mai
puin de o lun mplinesc BC de ani i atunci motenirea
prinilor mi va aparine#
, 8 nu uii nici o clip, i-a strigat +randO din urm#
/egan a mers n %iroul ei de l'ng %uctrie i s-a aezat
n scaunul de piele din spatele %iroului# $u *arrell o
tul%urase aa de mult, ci amintirea nopii n care aHase
adevrul despre unchiul i logodnicul ei#
0i amintirea aceasta le-a adus i pe celelalte# ?ravis
in'nd-o n %rae, dirij'nd-o ce s fac, iu%ind-o, apoi /egan
cea terorizat#
n cei patru ani de c'nd fugise de pe plantaie, ncercase
de multe ori s-i scrie despre &ica lui i despre c't de %ine o
duceau mpreun, n 8carlet 8prings# nvase s se sprijine
pe propriile puteri i nu era sigur c i n preajma lui s-ar &
descurcat la fel de %ine#
4n ciocnit n u a readus-o n prezent i la rspunsul ei,
*arrell a intrat#
, 8per c nu deranjez, i-a spus, %ucur'ndu-se din plin s-
o revad#
, (eloc# /egan s-a ridicat oferindu-i m'na# ?ocmai m
pregteam s-i trimit un %ilet c te atept n ca%inet#
@l i-a aplecat capul i i-a srutat m'na#
, 5ro%a%il c n-ai & vrut s m nt'lneti at't de cur'nd,
a murmurat el# (ar am nsemnat aa de mult unul pentru
cellalt<
10
, (a, au trecut at'ia ani6 la loc, te rog# >rei ceva de
%ut.
, WhisQO#
l-a umplut cu graie un pahar mare de PhisQO irlandez#
J'm%ind inocent, ntre%D
, 4nchiul meu ce mai face.
, = murit, mi pare ru#
$esigur pe emoiile ei, /egan a tcut#
, (e ce-ai venit, *arrell.
, simt responsa%il pentru ce s-a nt'mplat n noaptea
aceea# 2ndiferent ce-ai auzit, s tii c-am inut la tine foarte
mult# =m fost ngrijorat, erai at't de t'nr i at't de naiv#
8-a oprit i a r's uor# ?re%uie s recunoti c nu erai o
companie prea plcut la cin, iar eu nu eram genul care s
se dea n v'nt dup colrie#
, 0i acum. i-a z'm%it /egan seductor#
, ?e-ai schim%at# $u mai eti demult un copil#
nainte s-i rspund, ua s-a dat de perete i -ennifer a
intrat alerg'nd cu un %ucheel de Hori n m'inile murdare#
; frumusee de copil de trei ani, micu ca /egan, dar cu
ochii i prul lui ?ravis#
, ami, i-am adus nite Hori#
, :e drgu din partea ta6 =cum tiu c primvara e
aproape, i-a spus /egan m'ng'ind-o pe pr#
, @l cine e. a ntre%at fata fr team#
, *arrell, a vrea s i-o prezint pe &ica mea, -ennifer, iar
el este domnul +astsford, un vechi prieten#
-ennifer a murmurat un 7mi pare %ine9, apoi s-a retras n
fug#
, :ine e tatl ei. s-a gr%it *arrell s ntre%e#
@a i-a aruncat %inecunoscuta minciun cu vduvia, dar
ochii au trdat-o din nou#
, ?e las s-i vezi de tre%uri, a rupt el tcerea
apstoare# >rei s iei disear masa cu mine. A-a apro%at
fr cuvinte# =tunci ne vedem mai t'rziu## *arrell a ieit
10
z'm%ind i s-a ndreptat direct spre %uctrie ca s pun la
punct ultimele detalii ale cinei# :'nd a nt'lnit-o pe +randO
cu ochii ei ostili, i-a dat seama c-i cunotea foarte %ine
trecutul lui /egan i deci avea posi%ilitatea de-a aHa mai
multe# *olosindu-se de farmecul lui irezisti%il, a rugat-o s-i
arate oraul# *ata a acceptat, vrjit, petrec'ndu-i o dup-
amiaz de vis, fr s %nuiasc ns ce se ascundea su%
masca frumosului gentleman#
10
CAPITOLUL 16
?ravis se sprijinise de peretele de sticl al magazinului
din /ichmond, atept'nd plictisit ca argo s termine de
pro%at rochiile#
, =sta cum i se pare, iu%itule. a spus c, nltur'nd
draperia ca%iniei de pro% i nfi'ndu-se dinaintea lui
ntr-o rochie ce-i acoperea doar parial s'nii plini# $u e cam
indecent. a adugat, naint'nd cu micri seductoare#
, @ %ine, i-a spus el nelinitit# =i cumprat tot. = vrea
s ajung acas nainte de apusul soarelui#
, =cas6 a strigat furioas# :'ndva ne plim%am, m
scoteai la dans, apoi<
nltur'ndu-i m'inile de pe piept, i-a aruncat o privire
o%osit#
, =sta era nainte s m nsor#
, $evast-ta te-a prsit, i-a optit ea printre dini cu
venin# Ii-a dovedit clar c nu te vrea# :are %r%at i-ar mai &
&del.
, :'nd am fost eu ca ali %r%ai. i-a spus ca un
avertisment#
:linchetul clopoelului le-a ntrerupt cearta# 8-au ntors n
acelai timp, nt'lnind-o pe @llen +acQers, vecina i vechea
prieten a familiei 8tanford#
, ?ravis, argo, a nceput ea# = aruncat o privire spre
argo, ls'nd s se vad clar ce g'ndea despre femeia ce
se agase cu disperare de un %r%at nsurat# $-o nt'lnise
pe /egan, dar aHase totul despre ea de la $icole, soia lui
:laO# (oream foarte mult s te nt'lnesc, ?ravis# ?ocmai
adusesem nite Hori pentru %iseric n momentul n care un
%r%at scund s-a apropiat de preot i l-a ntre%at ceva
despre tine#
, 5oate vrea o sluj%, i-a sugerat ?ravis#
10
, =a am crezut i eu la nceput, dar, c'nd a pronunat
numele lui /egan<
, /egan. a optit ?ravis#
, =m vrut s atept p'n la sf'ritul sluj%ei, dar m-am
temut c nu te mai prind#
*r cuvinte, ?ravis a prsit magazinul, a srit n prima
cru ieit n cale i a ndemnat caii s porneasc n
galop#
, Aa nai%a6 a strigt argo# ?re%uia neaprat s-mi strici
ziua.
, mi pare ru# @llen a r's i s-a rugat n g'nd ca ?ravis
s aHe ceva despre soia pe care o cuta de at'ta vreme#
:'nd americanul a ajuns n faa %isericii, a srit din mers
din cru i s-a repezit la %r%atul de care-i vor%ise @llen,
care tocmai ieea#
, :ine eti. l-a ntre%at cu %rutalitate#
, $-am fcut nimic, domnule6
(ar ?ravis l-a mpins cu putere n perete#
, ?u eti cel care l-ai chestionat pe preot despre mine.
, -a pltit cineva numai ca s aHu dac mai trieti#
, =r & %ine s vor%eti# :ine te-a pltit.
, 4n gentleman englez al crui nume nu-l cunosc# = zis
c i-e prieten#
?ravis i-a ncletat m'inile mai tare n g'tul lui#
, =i spus ceva de /egan#
, =m spus c tipul st n localul lui /egan#
, :are /egan i unde este localul ei.
, 8carlet 8prings, 5ennsOlvania, i se numete /egan
8tanford ca i tine# A-am ntre%at pe preot dac suntei
cumva rude#
A-a eli%erat dintr-o dat i a fcut eforturi mari s-i
revin#
, 4rc n cru, mergem la 8carlet 8prings i pe drum o
s-mi povesteti tot#
?ravis a ndemnat caii nainte ca strinul s apuce s se
10
aeze, trec'nd n vitez pe l'ng magazinul lui argo, fr
s arunce vreo privireD =poi s-a oprit, aparent fr motiv#
, -aQe6 a strigat# (-mi o cru solid care s reziste la
drum lung# 8-a ntors i a pus nite %ani pe locul su# =i
grij ca proprietarul steia s-i primeasc %anii#
, >ezi c se apropie furtuna, i-a rspuns -acQ, art'nd n
direcia lui argo care se ndrepta spre ei furioas#
n timpul acesta, ?ravis l-a avertizat pe omuleul de
alturi cu voce ridicatD
, (ac te miti, va & pentru ultima oar#
, :um ndrzneti s treci pe l'ng mine fr s m
%agi n seam. a strigat argo a%ia respir'nd#
, $-am timp de ceart# n cinci minute plec#
, =m terminat o parte dintre cumprturi# =r mai tre%ui
totui s trec pe la nc patru magazine pentru alimente, a
adugat argo#
, -acQ6 a insistat ?ravis# @ gata crua. apoi s-a ntors
spre argo# $u merg acas# Esete pe altcineva s te
nsoeasc i anun-l pe Wess c nu tiu c't lipsesc#
, ?ravis, a uierat argo printre dini# 4nde pleci.
, 8carlet 8prings, 5ennsOlvania, s-o aduc pe /egan, i-a
strigat el dintr-un nor de praf#
:'nd +randO a intrat n ca%inet, /egan veri&ca ncasrile#
, :um merge.
, (estul de %ine# =nul viitor vom putea construi c'teva
cldiri i cea mai important dintre ele va & magazinul de
mo%il pentru modernizarea hotelului#
, 0tii %ine c nu la %ani m refer# :um merge cu *arrell.
=i luat masa cu el asear, nu.
, (a i am constatat c a rmas aceeai companie
plcut din trecut# :onversaiile lui e1celente, manierele
impeca%ile au darul de-a schim%a o femeie ntr-o prines#
, neleg c i-au dat lacrimile#
, @1act# :u *arrell nu e1ist surprize# ?otul e perfect#
10
, =m vzut c -ennifer l place#
, Aui -ennifer i plac darurile lui, a r's /egan# >reun
client nou.
, 4n tip trsnit care tocmai a co%or't dintr-o cru#
, @ti incorigi%il +randO, a r's /egan# duc s-l
primesc#
2eind din ca%inet l-a nt'lnit ns pe *arrell#
, +un dimineaa, a spus el sco'ndu-i plria# @ti mai
dulce dec't razele soarelui ce se reHect n roua de pe
petalele gingae ale Horilor#
, i mulumesc pentru acest compliment minunat, dar
tre%uie s plec acum#
, /egan drag, munceti prea mult# 3ai s ne petrecem
ziua mpreun# ; lum pe -ennifer cu noi i mergem precum
o familie fericit#
, @ o ofert foarte tentat, dar mi pare ru, n-am timp#
, $u scapi de mine aa uor, a z'm%it el, lu'nd-o de
%ra i pornind alturi de ea spre holul recepiei#
/egan a simit prezena lui ?ravis nainte s-l vad#
8ttea n cadrul uii, %loc'nd lumina cu statura lui uria,
cu trupul rigid i ochii &1'nd ad'nc ochii ei# =u stat
nemicai, continu'nd s se priveasc, n timp ce valuri de
emoie au str%tut-o pe /egan, nfund'ndu-i urechile#
(up minute ce i s-au prut ore, ea s-a nv'rtit pe tocuri
cu fusta Hutur'ndu-i uor i a fcut cale ntoars spre
ca%inet#
*arrell nu era sigur ce se nt'mpla ntre ea i %r%atul din
u, dar nu agrea deloc situaia i, fr s piard timpul, a
ajuns-o din urm#
, /egan, iu%ito, a spus pun'ndu-i m'inile pe umeri# @a
tremura aa de tare, nc't a%ia se inea pe picioare i tot ce
auzea erau %tile inimii ca nite to%e uriae i paii lui
?ravis grei, merg'nd spre ea#
4a ca%inetului s-a deschis cu for, iz%indu-se de perete#
, (e ce m-ai prsit. a ntre%at-o n oapt, intuind-o
10
cu privirea#
5e msur ce el nainta, /egan nu mai putea s
vor%easc, ci doar s se uite &1 n ochii lui, speriat#
, ?e-am ntre%at ceva, a continuat soul ei#
=tunci *arrell s-a aruncat ntre ei6
, 3ei, nu tiu cine eti, dar n-ai niciun drept s-i vor%eti
aa#
?ravis l-a dat la o parte cu uurin, apoi, c'nd a ajuns
doar la c'iva centimetri de /egan, i-a atins t'mpla cu
v'rful degetelor i a luat-o n %rae# *r cuvinte a traversat
ca%inetul i holul spre dormitorul ei# (up dou zile
petrecute n compania omului lui *arrell, ?ravis aHase totul
despre planul hotelului Delfnul rgintiu.
:u mintea confuz, /egan atepta clipa n care el urma
s fac dragoste cu ea#
?ravis a aezat-o cu %l'ndee pe pat i s-a ntins l'ng
ea, m'ng'indu-i continuu faa delicat#
, =proape c uitasem c't eti de frumoas, a optit, i
de delicat#
, ?ravis, au reuit s rosteasc %uzele ei nainte s &e
cucerite#
nfometate, disperate, trupurile lor au pornit s se
tortureze# $u era timp de gesturi delicate, doar de nevoia
violent a unuia pentru cellalt# 3ainele au fost smulse i
contopirea lor s-a produs cutremurtor de ad'nc, ntr-o
e1plozie de lumin ce ncerca s le desctueze energiile#
/egan a fost cea care a rupt vraja, iz%ucnind n r's de
nfiarea lui ?ravis, cu pieptul gol, unul din %rae n
cmaa str'ns su% el, picioarele nclate cu cizme lungi,
negre, apoi de rochia at'rnat de mrginea patului i
panto&i cu tocuri de alturi#
?ravis a lsat-o s r'd i a str'ns foarte tacticos lucrurile
mprtiate, dup care a revenit srut'nd-o uor pe umerii
rotunzi i pielea delicat de su% %r%ie#
Eura lui a co%or't seductor i ea s-a lsat purtat de
10
instinct nchiz'nd ochii, apoi prinz'ndu-i %raul, i-a srutat
palma mare, puternic, ce-i provoca at'ta plcere#
:'nd ?ravis i-a ridicat capul z'm%ind i ea l-a tras napoi
srut'ndu-l cu pasiune, sur'sul lui a disprut# = privit-o
serios c'teva secunde, apoi i-a desfcut picioarele,
nconjur'ndu-se cu ele i ptrunz'nd dureros de ncet n
ad'ncul trupului ei, prelungind astfel prologul e1trazului
c'nd n-a mai tiut cine e i unde se aHa# :'nd a simit c
nne%unete, el a mpins dintr-o dat, trg'nd-o spre
pieptul su, unduindu-se str'ns, p'n c'nd trupurile lor s-
au eli%erat mpreun#
*r cuvinte, e1tenuai, transpirai, au adormit unul n
%raele celuilalt#
8urprins de lumina soarelui de dincolo de perdea, /egan
s-a trezit prima i s-a ntors s-l priveasc pe ?ravis# $u se
mai nt'mplase niciodat s uite de responsa%ilitile ei
fa de copil, prieteni sau afaceri# = prsit patul ncet, s
nu-l deranjeze pe ?ravis i dup ce s-a m%rcat, s-a
apropiat i l-a srutat pe pr, nvelindu-i partea de jos a
trupului cu o cuvertur aurie#
?ravis s-a trezit ncet, cuprins de senzaia ciudat c
dormise pentru prima dat %ine de c'nd l prsise /egan#
:u z'm%etul pe %uze, s-a ntors s-i srute soia, dar n
locul ei l-au nt'mpinat nite ochi mari, cprui i curioi#
, +un, i-a spus ncet# :um te cheam.
, -ennifer 8tanford# ?u cine eti.
nainte s-i spun numele ei, ?ravis tiu c era fata lui,
dup privirea aceea ce semna cu a lui Wess i spr'ncenele
arcuite la fel ca ale lui /egan#
, 5e mama ta o cheam /egan. :opilul a ncuviinat
serios, iar ?ravis s-a ridicat atent s-i nfoare %ine partea
de jos a trupului gol i i-a vor%it la fel de serios# :e-ai spune
dac eu a & tatl tu.
, 8-ar putea s-mi plac# @ti.
, (a#
10
, >ei locui cu noi.
, g'ndeam s v iau la plantaia mea s locuim
mpreun# (ac vii mai aproape a putea s-i povestesc
despre casa mea# =nul trecut am cumprat patru ponei
pentru &ica mea#
, vei lsa s-i clresc.
, i vei clri, i vei ngriji, vei face tot ce vei crede de
cuviin#
(up o clip de ezitare, -ennifer a srit n pat, la nceput
mai departe, apoi din ce n ce mai aproape, pe msur ce
asculta vrjit povestioarele tatlui ei#
=a i-a gsit /egan pe am'ndoi c'nd a intrat n dormitor,
fascinai unul de cellalt# 0i ta%loul a nc'ntat-o#
2mediat ce-a zrit-o, fetia a nceput s strige %ucuroasD
, @l e tticul meu i vom merge s stm cu el# =re patru
ponei pentru mine, porci, gini, o cas minunat i un
heleteu unde putem pescui#
/egan i-a aruncat o privire scurt lui ?ravis, apoi i-a
desfcut %raele ca s-i nt'mpine copilul ce alerga spre
ea#
, +randO i-a pregtit masa n %uctrie#
, 5oate s vin i tati.
, ?re%uie s vor%esc puin cu el# >a veni s te vad mai
t'rziu, dac mn'nci tot#
, =a voi face, a promis -ennifer, salut'ndu-i tatl din
u#
, @ frumoas, a spus ?ravis# 8unt aa de m'ndru< 8-a
oprit nt'lnind privirea ei plin de furie# =m fcut ceva.
, (ac ai fcut ceva. a strigat ea, ncerc'nd apoi s se
tempereze# :um ndrzneti s-i spui &icei mele c vom sta
cu tine.
, (ar e evident din moment ce acum v-am gsit# = durat
puin, dar gata, s-a terminat#
, ?e-ajut cu ceva dac-i aduc la cunotin c-n tot
acest timp eu am tiut unde locuieti. -a & putut ntoarce
10
oric'nd pe plantaie#
, /egan, a ncercat el s-o opreasc ngro'ndu-i vocea#
$u tiu de ce-ai plecat, dar &i sigur c tu i &ica mea v
vei ntoarce acas, cu mine#
, (e-asta am plecat, a intervenit /egan# (in prima clip
n care ne-am nt'lnit, mi-ai spus ce s fac i cum anume#
=m vrut s rm'n n =nglia i m-ai adus n =merica# =i pus
la cale o nunt fr consimm'ntul meu# =poi a urmat
plantaia6 -ai lsat pe m'na celor o sut de angajai care
au fcut tot ce le-a stat n putin s-mi calce cuv'ntul# n
timpul acesta, tu< alergai caii cu draga ta argo#
?ravi a z'm%it#
, Eelozia te-a determinat s m prseti.
, $-ai auzit nimic din tot ce i-am spus p'n acum. $u
mai vreau s conduci viaa mea i a lui -ennifer# >reau ca ea
s creasc lu'nd singur decizii#
, :'nd te-am oprit s hotrti singur. Ii-am oferit
jumtate din plantaie ca s-i e1ercii autoritatea i nu m-
am amestecat#
, (ar eu n-aveam de unde s tiu cum s procedez# $u
nelegi. i-a fost team# ; ar nou, nconjurat de
strini care-mi spuneau mereu c nu voi & n stare s< mi-
a fost foarte fric<
, (in c'te am auzit, te-ai descurcat fr s te temi de
americani# =colo de ce n-ai putut.
, $u tiu, i-a rspuns cinstit# =ici tre%uia s fac totul ca
s nu mor de foame, n casa ta puteam s stau pur i
simplu n camer i restul venea de la sine#
, =ici ai construit un ora ntreg, a continuat el#
:omparativ, munca de pe plantaie ar & fost Hoare la
ureche# =m venit cu o cru ncptoare# (ac ne gr%im
i str'ngem toate lucrurile tale i ale lui -ennifer, m'ine
putem pleca# 8au, mai %ine, hai s-o facem acum, fr
%agaje#
=cas ai destule rochii, iar pentru -ennifer vom cumpra
10
altele noi#
, ;prete-te6 a ipat ea# =uzi. mi place s hotrsc
singur ce e mai %ine pentru mine fr ca tu, unchiul meu
sau chiar *arrell s se amestece n trea%a mea.
, :ine e *arrell.
, +r%atul cu care te-ai nt'lnit azi diminea, i-a
rspuns privindu-l de sus#
, :e e ntre voi. = cercetat-o cu o privire de oim#
, A-am cunoscut n =nglia# (e fapt, am fost chiar
logodii# =cum a venit n =merica s m caute#
?ravis era linitit#
, i-ai spus odat c ai fost ndrgostit de un %r%at.
*arrell e acela.
@ra uimit de memoria lui#
, (a# @ram singur i el mi-a acordat mult atenie# (a,
cred c l-am iu%it# 5e atunci g'ndeam altfel#
, :e simi acum pentru el.
, $u tiu prea %ine ce simt n legtur cu o mulime de
lucruri# (e-a lungul anilor m-am temut de tot ce m
nconjoar, apoi am rmas dintr-o dat singur i am fost
nevoit s m descurc# n ultimii patru ani am muncit din
greu, iar %r%aii n-au avut loc n viaa mea# =pariia lui
*arrell mi-a amintit %rusc de fetia nedorit care am fost,
apoi te-am nt'lnit pe tine i m-ai fcut s t'njesc dup
m'ng'ierile tale< $u nelegi, ?ravis. $u m pot ntoarce
pe plantaie# 4nicul loc de pe pm'nt unde sunt eu nsmi
este departe de tine# n ciuda inteniilor sale, /egan a
iz%ucnit n pl'ns# 8 te ia nai%a6 (e ce a tre%uit s m
ntorci din nou pe dos. 5leac, ?ravis 8tanford6 (u-te
departe i s nu m mai caui vreodat# = ieit n fug#
(up plecarea ei, ?ravis s-a rezemat de pat sur'z'nd#
:'nd o nt'lnise prima dat, vzuse n ea doar um%ra
femeii ce urma s devin i nu fusese n stare s-o ajute s
se transforme# 5oate c avea dreptate i plantaia fusese
prea mult pentru ea# :'nd descoperise cum o trataser
10
angajaii fusese la un pas de a-i concedia pe toi, ns
g'ndul c ea tre%uia s-i descopere singur puterea l-a
oprit#
=cum, nchiz'nd ochii, era copleit de imaginea femeii
care deveniseD sigur pe ea, sensi%il, cu visurile ajunse
realitate# :onstruise piatr cu piatr drumurile oraului i
crescuse o fat frumoas i inteligent#
J'm%ind fericit, a aruncat cuvertura i s-a m%rcat# @a
credea c-i va rezista# :are erau vor%ele acelea pline de
t'lc. 7>'rsta i nelepciunea vor nvinge tinereea i
talentul9 i el plnuia s pro&te din plin din toate acestea#
$umai n cizme i pantaloni a prsit dormitorul foarte
hotr't#
10
CAPITOLUL 17
=dulmec'nd cu poft, s-a oprit n ua deschis a
%uctriei i, chicotind, i-a amintit c't de des l fcea
/egan s sar peste mese#
(intr-o singur privire i-a dat seama c femeia drgu,
cu pr %lond, din col nu era alta dec't +randO (utton,
despre care auzise multe lucruri de la %r%atul pe care-l
nt'lnise n /ichmond#
, 8cuz-m, a spus el tare# ?ocmai m ntre%am dac voi
gsi ceva de m'ncare pe aici, av'nd n vedere c nu sunt
m%rcat pentru a servi masa n pu%lic#
, ;h, (oamne6 a gemut +randO fermecat de pieptul lui
gol i musculos# (eci tu eti %r%atul care a readus
sntatea n o%rajii lui /egan, a spus ea revenindu-i ncet#
, (a, a apro%at-o linitit#
/'z'nd, +randO l-a luat de %ra i l-a invitat s se aeze#
, 8unt sigur c ne vom nelege# =cum ia loc s-i aduc
m'ncarea# @lsie, a strigat peste umr# ( o fug la magazin
i adu-i domnului 8tanford dou cmi din mtasea cea
mai fin i msura cea mai mare pe care o are Will#
+randO i-a pregtit lui ?ravis o mas cum nu mai
m'ncase vreodat i cu c't el m'nca mai mult, cu at't ea-l
plcea mai tare#
, (a, e foarte singur, i-a rspuns ea la ntre%ri# =m
ncercat s-o determin s nceteze, dar nu vrea s m
asculte#
, $ici un %r%at. a insistat el cu gura plin de plcint#
, :am o sut au ncercat, dar n-au avut succes#
+ineneles, c'nd l ai pe cel mai<
@l a z'm%it, a luat cmaa de pe sptarul scaunului i s-a
ridicat#
, /egan i -ennifer vor prsi 8carlet 8prings# :e crezi c
10
putem face ca partea ta din afaceri s nu &e afectat.
, =vem un nou avocat n ora i voi vor%i cu el s se
ocupe de vinderea proprietilor i investirea %anilor# :u
partea mea mi-ar plcea s cltoresc prin @uropa, l-ai spus
lui /egan c tre%uie s plece.
?ravis i-a rspuns doar d'nd din cap i +randO a r's#
, ult noroc, i-a urat#
/egan a reuit s-l evite pe ?ravis dou zile, dei &zic nu
se putea despri nici o clip de el# -ennifer l considera cel
mai apropiat prieten de joac, iar ?ravis o lua adesea s
clreasc, s se caere n copaci, impresion'nd-o cu
a%ilitatea i farmecul lui#
*etia l-a prezentat tuturor, lud'ndu-se c vor pleca
mpreun pe plantaia lui minunat, plin de animale, unde
vor tri fericii#
/egan a ignorat c't a putut prezena lui ?ravis, vor%ele
seductoare ale copilei despre tatl ei i zvonurile ce
circulau prin ora# (e la sosirea lui ?ravis, ea nu-l mai
nt'lnise pe *arrell i a fost uimit s constate c nu-i
simea lipsa#
ntr-o zi el a aprut i a ntre%at-oD
, 5ot s-i vor%esc ntre patru ochi.
=rta o%osit i foarte murdar, de parc ar & cltorit zile
n ir#
, 8igur# >ino n ca%inetul meu# (up ce-a nchis ua n
urma lui, s-a ntors i i-a spusD 8e pare c ai ceva foarte
important de comunicat#
, =m fost la +oston#
, ; afacere important presupun, a adugat /egan,
turn'ndu-i ceva de %ut ntr-un pahar# =m impresia c e
ceva n legtur cu %anii tatlui meu#
, (a, despre testamentul tatlui tu# =m trimis o copie
n +oston sper'nd s te gsesc# = scos din hain o scrisoare
i i-a ntins-o#
, =r & %ine s-mi spui tu#
10
, 5rinii ti au murit c'nd tu erai la o v'rst foarte
fraged i te-au lsat n grija unchiului#
, i-l amintesc#
, *iind singura rud, e1ecutorii testamentului te-au lsat
n grija lui#
, *arrell, treci la su%iect#
, 8u%iectul, draga mea, este c nu te puteai mrita fr
consimm'ntul unchiului tu#
, =sta e tot.
, /egan, tu nu nelegi. ?e-ai cstorit cu ?ravis 8tanford
fr acordul scris al unchiului tu i aveai doar
aptesprezece ani#
, $u se poate, aveam optsprezece#
, n scrisoare era trecut adevrata dat de natere#
4nchiul -onathan i-a falsi&cat-o pentru a intra n posesia
%anilor ti#
/egan s-a rezemat de scaunul nalt, uimit#
, (eci cstoria mea cu ?ravis nu e vala%il.
, ai ru# @rai minor i deci n-ai fost i nu eti
mritat, domnioar Weston#
, 0i -ennifer.
, mi pare ru, e nelegitim# +ineneles c'nd te vei
cstori, soul tu va putea s-o n&eze#
, $u cred c lui ?ravis i-ar plcea s tie c fata lui este
a altcuiva#
, Aa dracuN cu acest ?ravis6 a srit *arrell# @u te-atept
de-o via, /egan# $u m poi condamna c la nceput nu
mi-am dorit drept soie o copil, dar cel puin eu nu te-am
forat s te culci cu mine, aa cum a fcut tatl lui -ennifer#
8-a oprit i i-a luat m'na cu tandree# :storete-te cu
mine, /egan, i-i promit c voi & un so atent, credincios i
un tat %un pentru -ennifer#
, ?e rog, *arrell, i-a spus ea mping'ndu-l# ?re%uie s m
g'ndesc# @ un oc pentru mine s constat c am trit n
pcat at'ia ani i asta ar putea s-o afecteze pe -enniferD
10
, (e aceea< a nceput el, dar /egan l-a oprit cu un gest
scurt#
, >reau s rm'n singur, iar tu tre%uie s faci o %aie i
s te odihneti#
(up plecarea lui *arrell, a nceput s citeasc
scrisoarea, iar o jumtate de or mai t'rziu z'm%ea
mulumit# @ra adevrat, cstoria cu ?ravis era nul# ;are
cum avea el s reacioneze la primirea tirii. =vea ansa s
c'tige pentru prima oar n faa lui i e1periena era
deose%it de plcut# n ceea ce-l privea pe *arrell, el o
considera nc acea copil naiv din trecut, gata s cread
n jurmintele lui de iu%ire# :e ncurctur amuzant6 i-a
spus, apuc'ndu-se s-i scrie un %ilet lui ?ravis, prin care-l
invita la o cin intim n doi#
8ala aleas de /egan pentru nt'lnirea cu ?ravis era
minunat# Aum'nri parfumate, pahare din cristal cu picior
din >iena, farfurii de porelan din *rana, tac'muri de argint
din =nglia, vin din Eermania i m'ncare american#
, %ucur s constat c i-ai revenit, a spus el muc'nd
dintr-un %iscuite# -ennifer se va simi mult mai %ine
nconjurat de prieteni i nu de aceti strini care-i %'ntuie
hotelul#
, 2ar tu, cu e1periena ta vast n ceea ce privete
educaia copiilor, tii foarte %ine ce le tre%uie lor, i-a
continuat /egan g'ndurile#
, 0tiu destul ca s &u sigur c plantaia e un loc mult
mai %un pentru un copil dec't acest hotel, un loc minunat
unde tu vei putea crete n linite i ceilali copii ai notri
care vor veni#
, ?ravis< a nceput ea, dar acesta a intervenit promptD
, $u-i poi imagina ce fericit sunt c ai reHectat i te-ai
hotr't s-mi urmezi sfatul, dei m-am ateptat la o lupt#
=i crescut mai mult dec't mi-am imaginat#
, 5oftim. a strigat ea, scuip'nd vinul din pahar# i-am
revenit. =m crescut. :e tot ndrugi acolo.
10
@l i-a prins m'na i a srutat &ecare deget#
, 2nvitaia la cin a fost o surpriz e1celent# i-am dat
seama c't i-a fost de greu c'nd ai luat aceast decizie i te
asigur c n-o voi folosi niciodat mpotriv ta#
/espir'nd n reprize ca s se calmeze, /egan i-a z'm%it
radioas#
, ?u, fermier ng'mfat6 $u intenionez s m ntorc n
casa ta, iar 7orelul9 cum i spui tu, este un cmin
adevrat pentru fata mea# n ciuda %unelor intenii, ea a
nceput s ridice tonul# ?e-am invitat la aceast cin
%lestemat, ca s te anun c nu mai suntem cstorii# @ra
r'ndul lui ?ravis s-o priveasc uimit, n timp ce ea m'nca
linitit, apoi s-o rsuceasc dintr-o dat i s-o ridice n
picioare# :e faci. a strigat ea#
, 5resupun c e1ist un preot n ora care s ne poat
cstori imediat#
, $u6 0i dac nu te aezi s-ar putea ca eu i -ennifer s
plecm din nou#
@zit'nd, ?ravis s-a aezat#
, 5ovestete-mi#
nt'lnind ochii lui triti, lui /egan aproape c-i prea ru#
, ?ipul la la patru ace i-a spus toate astea.
, *arrell vrea s ne cstorim# i-a declarat c m
iu%ete at't pe mine, c't i pe -ennifer i c o va adopta#
, (oar n-ai face aa o prostie, i-a optit la ureche# :e
femeie i-ar dori un sl%nog, c'nd ar putea avea un %r%at
ca mine.
, *arrell e un gentleman# 0tie cum s se poarte cu o
doamn, s-o curteze< i-a spus cu emoie# 5e c'nd voi,
americanii, tii doar s v impunei cu for dorinele
voastre#
, ;rice american amr't poate nvinge un englez
sl%nog#
, ;h, ?ravis, a z'm%it /egan, nu tii s faci curte unei
femei# n mentalitatea ta, a seduce, nseamn a o%liga o
10
femeie, trg'nd-o de pr, s te urmeze#
, (e c'teva ori chiar i-a plcut, i-a optit conspirativ#
, 4n e1emplu de sl%ticie colonial#
, 2ar tu, draga mea, eti o englezoaic snoa%# i-ai
spus c ziua ta de natere va & peste trei sptm'ni# @i
%ine, atunci ne vom cstori i o vei face de %unvoie#
= doua zi foarte devreme, +randO a intrat n ca%inetul lui
/egan, %om%ard'nd-o cu tot felul de acuzaii pentru faptul
c ?ravis prsise hotelul# =poi, c'nd s-a mai calmat, a
anunat-o c o femeie rocat, nalt, ntre%a de %r%atul
ei#
, =i intrat ntr-o mare ncurctur, i-a spus %londa#
, @1act ce-mi tre%uie# (up ce *arrell m-a informat de
plecarea lui ?ravis, apoi -ennifer, urmeaz s primesc vizita
%unei mele prietene argo -ennQis# aranjez n c'teva
minute i pe urm m duc s-i vor%esc#
+randO a ieit, scutur'ndu-i capul nemulumit, iar
/egan s-a ntors n timp la clipele petrecute cu argo, care
se dovedise o prieten prefcut, ncerc'nd s le arate
tuturor ce soie naiv adusese ?ravis din =nglia#
/egan a prsit ca%inetul z'm%ind i s-a oprit n
%uctrie s-o roage pe +randO s le pregteasc ceaiul de
diminea# =poi a pornit cu pai siguri spre holul recepiei
unde era ateptat#
, >ai, vai, gingaa Hoare englezeasc6 a e1clamat argo
cu invidie# =m auzit c hotelul sta-i al tu# :ine i l-a
cumprat.
, >rei s iei loc. a spus /egan, invit'nd-o n sufragerie#
(a, hotelul, precum i celelalte cldiri din 8carlet 8prings
mi aparin#
;chii rocatei au clipit des, apoi ascunz'ndu-i cu
a%ilitate surpriza, a spusD
, :u c'i %r%ai te-ai culcat. Aui ?ravis i-ar face plcere
s tie#
, :e drgu din partea ta s te interesezi de mine, a
10
spus /egan cu entuziasm prefcut# tem ns c nu am
talentul tu de a-mi oferi trupul pentru a o%ine tot ce-mi
doresc# @u a tre%uit s-mi folosesc inteligena, com%inat
cu o munc istovitoare, iar %anii c'tigai s-i reinvestesc i
s nu-i risipesc pe tot felul de lucruri inutile#
n momentul acela, +randO i-a tcut apariia i a pus o
tav mare pe msu#
, :um merge. i-a optit lui /egan la ureche# @a a z'm%it
i +randO a prsit ncperea mulumit#
, $-are rost s ne prefacem c suntem %une prietene, a
continuat /egan, turn'nd ceaiul cu mult graie# 5resupun
c-ai venit pentru c-l vrei pe soul meu#
argo s-a recules# @ra o %tlie pe care dorea din tot
suHetul s-o c'tige#
, >d c-ai nvat s torni ceaiul, a atacat ea#
, =m nvat multe n aceti ani i n mod special s nu
mai am ncredere n oricine# 8pune mai %ine ce vrei#
, 5e ?ravis# = fost nainte al meu, nainte s-i sari tu n
pat, s rm'i nsrcinat i s-l forezi astfel s se nsoare#
, 8ituaia pare aa, din punctul tu de vedere 8pune-mi,
te-a cerut vreodat n cstorie nainte s m cunoasc pe
mine.
, $u era nevoie, eram logodii nainte s te nt'lneasc
pe tine# =cum a nne%unit# @ti prima femeie care-l
prsete i a devenit sl%atic#
, (ac e aa, de ce l-ai urmrit.
, :ea6 i-a uierat printre dini# ?ravis 8tanford e al
meu6 ?u i-ai furat %ijuteriile i ai fugit# (ac n-a & dat peste
%iletul la< 8-a oprit %rusc, dezorientat, iar /egan i-a
surprins privirea speriat#
=tunci a neles motivul pentru care ?ravis n-o gsise#
+iletul ei ajunsese n m'inile lui argo#
, -a cutat mult. a ntre%at ea linitit#
, $u-i mai spun nimic# ?e avertizez ns6 ?ravis e al
meu6 0i nu cred c vei & n stare s-mi ii piept# ntotdeauna
10
o%in ce vreau#
, =devrat. =i l'ng tine un %r%at care s te in n
%raele lui puternice noaptea c'nd eti necjit, s-i poi
ncredina cele mai ascunse secrete. 0tii cum e s iu%eti i
s &i iu%it. 8au te g'ndeti la oameni n funcie de %anii
lor. (ac 8carlet 8prings i-ar aparine, te-ai mai g'ndi la
%r%atul meu.
argo a avut intenia s vor%easc, apoi s-a rzg'ndit i
a prsit sufrageria mai mult n fug, n timp ce /egan
ducea ceaca la %uze cu m'inile tremur'nde# 8carlet
8prings nsemna totul pentru ea# =ici erau prietenii,
oamenii pe care-i iu%ea# 5uteau ei oare s in locul
%r%atului pe care-l dorea alturi, chiar i n momente de
indispoziie, care s iu%easc toate prile ei %une sau rele.
(a, tre%uia s-i anune victoria i asta c't mai repede cu
putin# :ui i mai psa acum cine c'tigase. @ra mai %ine
s triasc l'ng %r%atul pe care-l iu%ea, dec't s renune
la el pentru am%iii prosteti#
, 5ari mulumit, a spus +randO#
/egan n-o auzise c'nd intrase#
, g'ndesc la ?ravis#
, :'nd pleci cu el.
, :e te face s crezi<. 8-a oprit studiind-o pe +randO
care r'dea n hohote# 0tiu la ce te g'ndeti i tre%uie s
recunosc, ai dreptate# =m trit muli ani terorizat de
g'ndul c personalitatea lui m va devora i voi nceta s
mai e1ist# =cum realizez ns c plantaia e un loc minunat
pentru fetia mea# n caz c plec, tu ce vei face. >rei s
gsesc pe altcineva care s m nlocuiasc.
, $u-i face pro%leme, i-a spus +randO ncuraj'nd-o# =m
aranjat deja cu ?ravis#
, ?ravis i tu6 =dic, tu< i %r%atul meu.
, (in c'te am aHat, nu mai e %r%atul tu i nu e genul
cruia s-i pot rezista# 0tii prin ce iad a trecut de c'nd l-ai
prsit i c de atunci nu s-a mai culcat cu alt femeie.
10
, 5oftim. a ntre%at /egan nroindu-se# (e unde tii.
, n timp ce tu te ocupai de afaceri, eu mi-am petrecut
mult timp n compania lui -ennifer i a lui ?ravis i astfel am
aHat multe lucruri deose%it de interesante despre el# >rei
s-i povestesc suferina lui din toi aceti ani.
+randO n-a ateptat prea mult rspunsul ei i a nceput
s-i vor%easc despre zilele i nopile n care ?ravis a
cutat-o disperat, dei toi ceilali ncercau s-l conving s
se opreasc#
ntr-o zi, chiar preotul de pe plantaie i-a propus s fac o
sluj% de nmorm'ntare pentru soia disprut, pentru a-l
scpa de o%sesia ei#
; or mai t'rziu, /egan prsea ameit sufrageria,
ignor'nd strigtele lui *arrell, cut'ndu-l cu nfrigurare pe
?ravis, t'njind s-i spun c't de mult l iu%ea, c dorea s
se cstoreasc i s se ntoarc acas#
Aa sf'ritul zilei, c'nd el nc nu apruse, entuziasmul ei
s-a risipit dintr-o dat# = refuzat discret invitaia lui *arrell la
cin, petrec'ndu-i seara cu -ennifer#
= trecut i a treia zi de la dispariia lui ?ravis, i /egan i
dorea din tot suHetul s nu-l & nt'lnit vreodat# 5ro%a%il c-o
prsise6 5utea el s-o fac, dup ce luptase at't s-o
gseasc. 7;h, (oamne, te rog, i-a spus n seara aceea
c'nd s-a urcat n pat, nu-l lsa s m prseasc9#
10
CAPITOLUL 18
Aa ora cinci, a doua zi diminea, /egan a fost trezit de
un ciocnit uor n ua dormitorului# 8-a rostogolit lene i
a m%rcat halatul aruncat pe scaun#
(in holul ngust, ?immie Watts, &ul unui farmacist, i-a
ntins un tranda&r rou, cu coad lung, de care era agat
un %ileelD, Regan, vrei s te cstoreti cu mine! Travis" =
trecut ceva timp p'n c'nd creierul a reacionat la ceea ce
vedeau ochii# (eci el n-o uitase6
, ami6 a strigat -ennifer# = venit tati.
, =proape, i-a rspuns r'z'nd i str'ng'nd-o la piept cu
cldur# =cest minunat i perfect tranda&r este de la tatl
tu# @l vrea s ne ntoarcem la plantaie i s locuim
mpreun#
, (a, da, a iz%ucnit fetia# >oi putea s-mi clresc
poneiul.
, ncep'nd de acum, n &ecare zi, a r's /egan# 3ai s ne
m%rcm# @l tre%uie s soseasc dintr-o clip ntr-alta#
nainte ns s-i pun rochia verde cu auriu, un alt
ciocnit i-a atras atenia# n faa uii sttea 8arah Watts,
sora lui ?immie, cu doi tranda&ri roz n m'n#
, @ra tati. a ntre%at -ennifer#
, $u, dar ne-a mai trimis doi tranda&ri# Aa coada lor era
ataat un %ilet pe care scriaD, Regan, vrei s te cstoreti
cu mine! Travis".
, ami, s-a nt'mplat ceva. (e ce nu vine tati.
/egan a privit a%sent ceasul# ?rimisese un tranda&r la
ora cinci, doi la cinci jumtate, nu era posi%il<
, $u s-a nt'mplat nimic, scumpo# >rei tu tranda&rii
tia.
*etia a luat Horile de coad cu mare atenie i a pornit n
fug spre camera ei#
10
Aa ora ase, c'nd au co%or't n %uctrie, au fost
nt'mpinate de nc trei#
, inunat6 a spus +randO# $u pari prea entuziasmat c
dup trei zile primeti un semn de la %r%atul tu# 5e mine
un cadou ca sta m-ar & dat gata#
, =m primit deja ase# 4nul la ora cinci, doi la cinci i
jumtate i trei acum#
, >ezi ce sensi%ili sunt americanii. a ncheiat %londa,
revenind la masa de gtit, n timp ce /egan m'ng'ia Horile,
g'nditoare# ;are ?ravis nu putea face nimic la scar
redus.
n jurul orei zece, z'm%etul ei a disprut# Aa &ecare
interval de o jumtate de or, ali i ali tranda&ri erau
trimii pe numele ei# Aa pr'nz a urmat un %uchet de
cincisprezece &re, apoi la ora aisprezece, unul de douzeci
i trei de &re, cu %inecunoscutele %ilete agate de cozi#
, =dic dou sute aptezeci i ase de %uci, a
informat-o proprietarul Horriei, veri&c'nd chitanierul#
, =i avut muli clieni azi.
, ; mulime#
/egan s-a rsucit pe clc'ie i a aruncat un tranda&r n
%raele lui +randO#
, ?randa&ri6 ;, ce surpriz plcut6 a e1clamat ea#
Aa ora nousprezece primise douzeci i nou, iar la ora
douzeci, treizeci i unu# 5e la ora douzeci i dou a
nceput s se ntre%e dac se vor termina vreodat#
Aa miezul nopii cineva a %tut la ua ei# :'nd a deschis
a dat nas n nas cu reverendul WentPorht de la %iserica din
8carlet 8prings6
, >rei s intrai.
, $u# =m venit doar s-i dau asta# A-a ntins o cutie
lung, n care se aHa o Hoare delicat din cristal roz, cu
tulpina i frunzele verzi# =lturi, %iletul lui ?ravis#
, 8per s-i plac, a adugat reverendul#
, 4nde l-ai gsit i cum a ajuns n 8carlet 8prings.
10
, =sta, draga mea, numai domnul 8tanford i poate
spune# =cum tre%uie s plec# $oapte %un#
8prijinit de perete, &1'nd tranda&rul elegant din cristal,
a%ia l-a auzit#
= doua zi s-a trezit t'rziu, n jurul orei opt# = srit din pat,
a m%rcat halatul i a o%servat pe podea l'ng u un %ilet
al%astru## #Regan, vrei cstoreti cu mine! Travis9# 8-a
ntors z'm%ind s-i aleag o rochie din dulap# n rafturi alte
%ilete# :hiar i su% pern era unul i pe msur ce le aduna
devenea tot mai furioas# :um reuea ?ravis s ptrund n
cele mai intime locuri. 0i c'nd.
= ieit suprat i s-a ndreptat spre ca%inet# =colo, pe
%irou, se aHa alt %ilet# A-a luat i l-a rupt n %ucele n
momentul n care a aprut +randO#
, ;%serv c-a ajuns i pe aici#
, = depit msura# $-are ce cuta n %iroul meu,
neinvitat#
, $u vreau s te supr mai mult, dar ai veri&cat n seif.
, n seif. a ntre%at uimit# ; pereche de chei era la ea,
iar cealalt n %anc, undeva n partea de sus a oraului#
+randO nu se pricepea s deschid seiful deci< A-a deschis
ncet, atent la cifru# nuntru a gsit un %ilet legat cu
fund roz pe care l-a aruncat fr s-l citeasc#
, :um ai ghicit. a ntre%at-o pe +randO care s-a aezat
cu team#
, 8per c eti pregtit pentru ce va urma# 2eri, n timp
ce majoritatea locuitorilor oraului se aHau aici, iar
magazinele lor erau nchise, cineva a ptruns nuntru i a
pus %ileele cu acelai coninut ca acelea primite de tine#
4nii s-au suprat, marea majoritate ns e ner%dtoare s-
l cunoasc pe ?ravis#
, @u nu vreau s-l mai vd vreodat#
, (oar nu vor%eti serios, a z'm%it +randO# 5oate c
%iletele tale se aseamn, dar s tii c ceilali au primit
poezii de 8haQespeare, chiar c'ntece drgue i acum se
10
simt cu toii implicai n povestea voastr#
, :um a putut s-mi fac una ca asta.
, ?u nu nelegi c te dorete cu disperare, nc't e n
stare s te duc napoi cu orice pre. 0tii c a sl%it cinci
Qilograme c'nd l-ai prsit i c singura persoan care a
reuit s-l scoat din starea depresiv n care czuse a fost
doar :laO, cel mai %un prieten al su.
, ?ravis i-a spus toate astea.
, (oar nite fr'nturi pe care le-am ansam%lat singur#
+r%atul sta te dorete din toat inima i nu-i pas de
nimic altceva# 5oate c metodele lui nu sunt< prea<
su%tile, dar ai prefera un tranda&r i pe *arrell n locul celor
dou sute i a lui ?ravis 8tanford.
, @ totui necesar toat reprezentaia asta.
, (up c'te mi amintesc, l-ai refuzat prima dat c'nd v-
ai cstorit, pentru c nu te-a ntre%at nainte dac vrei s
te mrii cu el i pentru c nu te-a curtat# =cum vrea s-i
dovedeasc prin Hori i %ileele c tie s-o fac i nu-l poi
condamna#
/egan a nceput s z'm%easc#
, @u m refeream doar la ampanie i c'iva tranda&ri#
, =h, nu spune nimic de ampanie# 8-ar putea s curg
r'uri#
, ;h, (oamne6
, :e n-a da s &u n locul tu6
, $-ai avea unde# @ plin de %ileele#
+randO a pornit spre u r'z'nd#
, 5regtete-te, lumea te ateapt6
/egan s-a g'ndit mult la cuvintele prietenei sale# ?otul la
?ravis era mre, pornind de la trupul lui, casa, pm'nturile#
=tunci de ce i se prea ciudat c ceea ce fcea acum era la
fel.
2-au tre%uit ore s treac n revist lumea ngrmdit n
holul recepiei, z'm%ind i rspunz'nd la ntre%rile lor
legate de ?ravis#
10
, ami#
/egan i-a aplecat capul i a zrit chipul micu al fetei,
ngrijorat de ceva#
, >ino, a ndemnat-o, lu'nd-o n %rae i naint'nd spre
%uctrie# 3ai s vedem dac +randO ne poate pregti ceva
pentru un picnic#
; or mai t'rziu, /egan i &ica ei se aezau pe malul unui
r'ule ce curgea la nord de 8carlet 8prings, nfrupt'ndu-se
din puiul fript i tarta cu ciree#
, (e ce nu se mai ntoarce tati. a ntre%at -ennifer# 0i de
ce nu mi-a trimis i mie %ileele ca celorlali.
, 5oate pentru c tati ncearc s m cear n cstorie
i presupune c oriunde voi merge eu, vei merge i tu#
, $u vrea s se cstoreasc i cu mine.
, >rea s &m mpreun i cred c jumtate din tranda&ri
sunt pentru tine, ca s accepi s locuieti cu el#
, = vrea aa de mult s-mi trimit tranda&ri< ?immie
Watts zice c tati te vrea doar pe tine, iar eu voi rm'ne
aici cu +randO#
, *oarte ur't din partea lui i complet neadevrat# ?ati
te iu%ete foarte mult# $u i-a povestit el de poneii pe care
i-a cumprat pentru tine i despre csua din lemn, dintr-un
copac, pe care a construit-o special pentru tine. 0i asta cu
mult nainte s vin aici.
, = vrea ca tati s vin mai repede, s nu mai plece
niciodat i s-mi trimit Hori i scrisori#
/egan a ciufulit-o uor, ncerc'nd s alunge tristeea din
ochii ei# :um putuse ?ravis s-i e1clud propria &ic din
toat reprezentaia i ce mai punea oare la cale n
continuare.
10
CAPITOLUL 19
-ennifer i-a trezit mama de diminea, legn'nd un
%uchet de tranda&ri chiar su% nasul ei#
, :rezi c sunt de la tati.
, 8-ar putea, a minit /egan, ncerc'nd s-i dea o
speran, dei tia c ea-i pusese %ucheelul pe pern#
, 8unt de la tine, a spus -ennifer suprat prsind
ncperea n fug#
3olul recepiei era plin de oameni ner%dtori s-l
nt'lneasc pe ?ravis# 5'n la pr'nz ns nu s-a nt'mplat
nimic nou i necjii au nceput s se retrag spre casele
lor#
8pre sear, sufrageria mare s-a umplut din nou i /egan
a putut s-i o%serve pe argo i pe *arrell lu'nd masa
mpreun# 7:iudat69 i-a spus# ;are ce descoperiser unul
la cellalt.
Aa un moment dat atenia i-a fost atras de un zgomot
asurzitor de crue, cai i o muzic, ce nu se mai auzise
vreodat n acel ora#
, :e se nt'mpl. a ntre%at -ennifer curioas#
, 3a%ar n-am, i-a rspuns /egan#
:lienii s-au repezit la ferestre i ui#
, -ennifer, a strigat cineva# >ino6
, @ circul6
$umele fetiei a fost repetat de mai multe ori, p'n c'nd
/egan a mpins-o prin portia spre ieirea din hotel# n faa
lor, c'iva clovni se rostogoleau veseli, n costume ce aveau
nscrise pe piept numele ei#
, :lovnii sunt pentru tine, draga mea, i-a spus /egan
emoionat#
, 5entru mine.
, (a, da, da6 ?ticul tu i-a trimis un ntreg circ numai
10
pentru tine# 4ite, oameni care fac jonglerii pe spinarea
cailor#
-ennifer privea cu ochii mari cei trei cai mpodo%ii cu
funde i ghirlande aurii, pe spatele crora trei %r%ai
sreau i se agau de eile lor cu o vitez uimitoare#
, ?ticuN a trimis circul pentru mine6 a strigat copila
m'ndr spre cei din jur#
=poi oamenii s-au dat la o parte i din mijlocul lor a
aprut un elefant uria care nainta ncet, cutremur'nd
pm'ntul# (resorul de pe spinarea lui a strigatD
, :pitanul -ohn :roPnshield v prezint primul elefant
din =merica i care acum, la cererea domnului ?ravis
8tanford, va da o scurt reprezentaie pentru< Aa semnul
lui /egan %r%atul a continuatD -ennifer#
, :e prere ai. i-a ntre%at /egan fetia# $u e minunat.
:opilul a tcut mult timp, dup care a ntre%at %ruscD
, ?re%uie s-l pstrez.
, 8per c nu, i-a rspuns /egan, r'z'nd cu poft#
(up plecarea elefantului a urmat un ponei al%, cu o
ptur roz pus pe spinare, pe care era scris numele lui
-ennifer#
, ami, poneiul e al meu.
, +ineneles, a rspuns o %lond ntr-un costum
scandalos ce i se mula pe trupul atrgtor# ?atl tu i-a
gsit cel mai drgu clu din lume i dac vrei, l poi clri
la parad#
, :hiar pot.
, >oi avea grij de ea, a anunat-o femeia pe /egan,
lu'nd fetia n %rae i aez'nd-o cu atenie pe spinarea
cluului, n timp ce coloana se deplasa n uralele mulimii#
, :e crezi c mai pune la cale ?ravis. s-a auzit vocea lui
+randO#
, 8 ajung la mine prin -ennifer, a dedus /egan# 3ai,
avem trea%, i-a ndemnat ea prietena# ncuiem hotelul i
mergem la circ#
10
, ; idee nemaipomenit6 duc s pregtesc nite
sandviuri#
(up dou ore de pregtiri intense, /egan i +randO au
reuit s ajung pe c'mpia unde fusese ntins cortul
circului# 2mediat ce s-au aezat pe %ncua din dreapta
ringului, indicat de o femeie m%rcat n roz, o mulime
de cai i clrei minunai, ce sreau i se ridicau n ei, au
invadat n cerc ringul#
, 5rivete-m, mmico6 a strigat -ennifer srind de pe
ponei direct n %raele femeii %londe pe care o nt'lniser
mai devreme#
, Ii-a plcut.
, =i fost minunat, -ennifer, i m-ai speriat de moarte6
, 8tai s-l vezi pe tati#
2nima lui /egan a nceput s %at cu putere n timp ce
ochii ei l cutau Hm'nzi#
, 0i acum, doamnelor i domnilor, a spus %r%atul
m%rcat cu hain roie i cizme negre, urmeaz un numr
deose%it de periculos# 4n acro%at va merge pe s'rm fr
plas#
, $u cred c-o s-mi plac numrul sta, a mormit
/egan privind spre s'rma ntins deasupra capetelor lor,
ntre doi st'lpi nali# 5oate c-ar tre%ui s-o iau pe -ennifer i
s plecm#
, 5oate ar tre%ui s rm'i, a sftuit-o +randO vesel#
4rmrindu-i privirea, /egan l-a zrit pe ?ravis agat de
unul dintre st'lpi, ntr-un costum negru, str'mt, ce-i scotea
n eviden spatele lat, pieptul, %raele i picioarele pline de
muchi# =poi s-a ntors spre femeia din apropiere,
m%rcat cu un costum de %aie satinat#
, +r%atul sta pur i simplu te nne%unete, a adugat
+randO#
, :e face acolo sus. (oar n-are de g'nd s fac vreo
prostie ca<
$-a mai putut continua# ?ravis urca mai sus spre ultima
10
platform#
, =cesta e tticul meu6 ?ticul meu6 ipa -ennifer de pe
%ncua ei, n timp ce /egan sttea nemicat, cu ochii
aintii asupra platformei#
:'nd ?ravis a ajuns acolo, s-a fcut dintr-o dat linite i
el a pit ncet pe s'rm, pstr'ndu-i echili%rul cu %raele
desfcute# =plauzele spectatorilor au rsunat furtunos, iar
/egan i-a ascuns faa n palme#
, =nun-m c'nd se ntoarce pe pm'nt, i-a optit lui
+randO, care tcea# +randO. @1presia prietenei sale a fcut-
o s se uite din nou la ?ravis printre degete#
, >rea s mai ncerce o dat, a anunat-o %londa tot n
oapt# :el puin de data asta folosete ca%lul de siguran#
(ar ca%lul nu era altceva dec't un stegule din p'nz roie
pe care scriaD, Regan, vrei s te cstoreti cu mine!",
cuvinte pe care toi spectatorii le-au rostit n cor#
/egan s-a nroit ca focul#
, :e scrie mami. a ntre%at -ennifer, fc'ndu-i pe cei din
jur s iz%ucneasc n r's#
$esigur de rspunsul ei, /egan a tcut, refuz'nd s
priveasc la co%or'rea triumftoare a %r%atului pe care-l
iu%ea din toat inima#
, duc acas, a reuit s rosteasc n cele din urm#
?e rog, ai tu grij de -ennifer# =poi s-a strecurat prin
mulimea ridicat n picioare, ignor'ndu-le strigtele#
$imeni n-a ndrznit s-o deranjeze restul serii i a fost
recunosctoare celui care reuise s-i acorde acele ore de
linite#
Aa ora douzeci i patruzeci i cinci &1, ?ravis s-a nfiat
la ua ei, m%rcat ntr-o hain verde-nchis i pantaloni ntr-
o nuan mai deschis# ;chii lui au alunecat un timp peste
trupul ei, seductor n rochia de mtase de culoarea
piersicii#
, @ti mai frumoas ca oric'nd, i-a spus oferindu-i
%raul# @a i-a sprijinit capul de umerii lui i ?ravis i-a ridicat
10
%r%ia, privind ad'nc n ochii ei frumoi# i-a fost dor de
tine, i-a optit conduc'nd-o apoi spre trsura cu dou locuri
care-i atepta la ieire#
, ;h, ?ravis< = fost tot ce-a putut ea s ng'ne
fermecat, c'nd el a ndemnat caii s porneasc#
@ra o noapte senin, cu lun plin, nemicat, minunat
pentru plim%area lor romantic# (up evenimentele din
ultimele zile, nu avea idee la ce se mai putea atepta din
partea lui, aa c a rmas profund impresionat c'nd
trsura s-a oprit pe malul r'ului, l'ng ptura n dungi
argintii i al%astre, ntins pe pm'nt# 5ahare de cristal,
farfurii de porelan i c'teva feluri de m'ncare apetisante,
acoperite cu capace din sticl, i ateptau ntr-un
aranjament deose%it#
, @ minunat, ?ravis6 a spus n timp ce el o ajuta s
co%oare i s se aeze comod pe una din pernele de pe
ptur# @ti rnit. l-a ntre%at apoi ngrijorat, sesiz'ndu-i
grimasa de pe fa, n clipa n care s-a rezemat de cealalt
pern#
, :red c m doare &ecare oscior afurisit, i-a spus
aproape gem'nd# $-am muncit niciodat at't de mult, ntr-
un timp at't de scurt# 8per c-i ajunge c't ai fost curtat#
, (a, e su&cient#
, >rei s-mi pui ceva de m'ncare.
(in nou comanzi, s-a g'ndit /egan, dar sur'z'nd fericit
i-a umplut o farfurie cu pui cald, friptur de vit rece i
garnitur de orez i morcovi#
, = fost greu s nvei s mergi pe s'rm.
, = durat cam trei zile# nc dou i m-a & descurcat
mult mai %ine#
, =i acordul meu pentru nc o zi, i-a optit seductoare#
, :a s-i faci de cap cu sno%ul englez. :hiar, ce-a mai
fcut n ultimul timp.
, tem c-am fost prea ocupat ca s-l urmresc#
?ravis s-a ntins z'm%ind, atent la m'ncarea din farfurie#
10
, =%ia atept s ajungem acas i s m'ncm regulat#
Jilele trecute cu o m'n scriam i cu cealalt m'ncam#
, (a. -am ntre%at adesea cine-i scria %ileelele#
, :ine altcineva ar & vrut s-i cear s te mrii cu el.
;h, iart-m, a revenit prinz'ndu-i privirea mirat# :rezi c
-ennifer a fost impresionat de circ.
, 2-a plcut la ne%unie# =i fcut din ea cel mai fericit
copil de pe pm'nt#
:hipul lui ?ravis s-a luminat dintr-o dat#
, $u eram sigur c voi putea aduce elefantul la timp#
/egan a iz%ucnit n r's#
, ;h, ?ravis, crezi c mai e1ist cineva pe pm'nt care
s-i semene.
, -am descurcat destul de %ine pe s'rm, nu. 3ai, d-
mi nite plcint# :rezi c +randO ar veni s gteasc
pentru noi.
/egan a fcut o pauz ca s taie plcinta# :u c'teva zile
n urm i ceruse cu disperare prin intermediul %ileelelor
sale s se cstoreasc, dar niciodat n mod direct i nu-i
spusese niciodat c o iu%ete#
, +randO are alte planuri, dar sunt convins c voi gsi o
%uctreas mult mai %un dec't alvina ta#
:hicotind, ?ravis a mucat cu poft din plcint#
, ?e-a cam pus la ncercare, nu. @a a fost adus n casa
noastr de argo, dup moartea %uctresei celei vechi# @u
n-am avut niciodat pro%leme cu ea, doar Wess din c'nd n
c'nd# ?re%uia s-o dai afar#
, =a voi face#
, %ucur s-aud asta, i-a spus linitit# Wess te va ajuta
c't timp eu voi & plecat pe plantaie#
, ; s m descurc# :um e Wess.
, 4n tip de trea%, c'teodat cam ncp'nat, dar m
ajut foarte mult# >ezi asta. a indicat el o cicatrice de pe
o%raz# *riorul meu mi-a fcut-o#
, >ei ridica pumnul i asupra mea dac voi ndrzni s te
10
contrazic.
, ?u m-ai contrazis de la nceput i la &ecare cuv'nt, dar
nu te-am lovit niciodat# :ontinu s-mi faci nite copii la
fel de frumoi ca -ennifer i voi & mulumit# 3ai s ne
ntoarcem acum, sunt foarte o%osit#
, ?e intereseaz doar copiii pe care i-i voi face. l-a
ntre%at serioas#
, Aas-o %alt6 8-a ridicat cu greu# ; s vin cineva s
str'ng#
, :'i oameni ai angajat pentru reprezentaie i cum ai
ptruns n seiful meu.
*r prea multe cuvinte, ?ravis a ridicat-o i a depus-o la
locul ei din trsur#
, +r%aii au ntotdeauna secretele lor# i voi povesti
totul la a cincisprezecea aniversare a nunii noastre, c'nd
vom & nconjurai de cei doisprezece copii pe care-i vom
face#
10
CAPITOLUL 20
?ravis a lsat-o n faa uii, ndeprt'ndu-se dup ce i-a
srutat m'na ca un adevrat gentleman#
0ocat, ea a intrat n dormitor i s-a ntins pe pat, cu
ochii aintii spre ua nchis# (up ce-o fcuse s treac
prin at'tea, dup ce-i propusese de mii de ori s rm'n
mpreun, o invitase fr s menioneze mcar o dat
cuv'ntul magicD :T8T?;/2@# ?oat seara pstrase distana,
a%in'ndu-se s-o ating# 5oate c pentru el s fac
dragoste o dat la patru ani era su&cient#
0i-a scos papucii i ciorapii, apoi s-a ridicat %rusc i
m%rc'ndu-i n gra% halatul transparent, a murmurat
numai pentru eaD
, ; & el o%osit, dar nu i mort#
?ravis se nv'rtea prin camer z'm%ind i sor%ind din
paharul cu vin, c'nd argo a ptruns n ncpete dintr-o
dat# J'm%etul lui a ngheat#
, 2ei# ; atept pe /egan dintr-o clip ntr-alta#
, :e-mi pas6 i-a optit cu venin# 0tii cum ai artat zilele
astea c'nd toat lumea a r's de tine.
, =i spus ce-ai avut de spus, acum iei#
, Aa nai%a, nici n-am nceput %ine# 3a%ar n-ai cine-i
femeia asta, ?ravis# (e ce s-ar mrita cu un american
credul. ?e m'ndreti cu plantaia ta, dar tii c'te milioane
are micua ta /egan. 0i c sptm'na viitoare intr n
posesia lor. ?ravis tcea# 5oate n-ai tiut sau poate da i de
aceea te-ai fcut de r's n faa mulimii#
, 2ei afar, i-a repetat cu voce joas# 8per s nu te mai
vd vreodat# =poi a mpins-o n u#
, ?ravis6 a strigat ea, repezindu-se s-i prind %raul# $u
tii c't de mult te iu%esc. ?e-am iu%it de c'nd eram doar
nite copii nevinovai# mi aparii, ?ravis6 (e c'nd ai adus-o
10
pe englezoaica asta pe plantaie, viaa mea a fost un
adevrat iad# $u neleg de ce# @a te-a prsit i nu te
iu%ete# @u am fost mereu l'ng tine la nevoie# (eschide
ochii, ?ravis, i privete-m ca s vezi c't te iu%esc6
@l s-a desprins cu sil din %raele ei#
, $u m-ai iu%it niciodat, ai vrut doar pm'nturile mele#
$u m voi cstori niciodat cu tine#
:'nd /egan a deschis ua ncet, pregtindu-se s sar n
pat l'ng %r%atul ei, a rmas surprins s-l gseasc n
%raele lui argo# 8-a ntors pe clc'ie i a luat-o la fug, n
timp ce ?ravis a aruncat-o pe argo la podea i a pornit
dup ea#
:ontient c nu avea nici o ans s ajung n dormitor,
/egan a intrat n camera lui *arrell#
, /egan, pari ngrozit6 a strigat el, pun'ndu-i repede
pantalonii i srind din pat#
, argo i ?ravis, a murmurat ea des&gurat,
deprt'ndu-se de u e1act n momentul n care un picior
puternic a rupt-o n dou# ?ravis a str%tut camera ca un
sl%atic i dup ce atras-o pe /egan la piept i-a spus foarte
seriosD
, -am sturat de jocuri# (in clipa asta vei face tot ce-
am s-i spun, fr e1cepie#
8tai puin, a intervenit *arrell, apuc'nd %raul lui ?ravis#
, i dau douzeci i patru de ore ca s mpachetezi i s
plecm# $e vom cstori acas#
, argo va participa i la ceremonie sau numai la
noaptea nunii.
, $-ai dec't s &i geloas, dar te avertizez c dac va &
nevoie, te voi cra n lanuri# =poi a continuat cu voce
%l'ndD am ncercat din toate puterile s-i art c't de mult
m iu%eti#
, @u. ?e iu%esc. (ar nu m-am ndoit niciodat de
sentimentele mele# ?u eti cel nesigur, cel care nu m-a iu%it
niciodat# =i fost nevoit s te nsori cu mine< 8-a oprit
10
o%serv'nd schim%area de pe chipul lui#
?ravis se retrsese, in'nd %raele neputincioase pe l'ng
corp, m%tr'nind dintr-o dat cu aproape zece ani#
, $u te-am iu%it niciodat. =m fost nevoit s m nsor
cu tine. 4n timp a stat tcut cu capul aplecat, apoi l-a
ridicat i a privit-o direct n ochi# ?e-am iu%it din prima clip
c'nd te-am nt'lnit# @rai at't de t'nr i eu aa de speriat
c te voi pierde< (e ce dracuN crezi c mi-am riscat viaa
ca s-l salvez pe prpditul de WainPright pe care nu-l
suportam. =m fcut-o pentru c ineai la el# >ocea lui s-a
nsprit din nou# 0tiam c-mi pori copilul, dar nu tre%uia s
m cstoresc neaprat#
, (ar ai spus c tre%uie s te cstoreti cu mama
copilului tu, a spus /egan printre lacrimi#
, @rai nfricoat, nu tiai ce-nseamn un copil#
, 5uteai< puteai s-mi spui c m iu%eti#
, =m jurat n faa martorilor c te voi iu%i tot restul
vieii, ce mai tre%uia s fac.
, $u mi-ai cerut personal niciodat s m mrit cu tine#
, /egan, vrei s te cstoreti cu mine. ?e iu%esc mai
mult dec't viaa, te rog, accept#
, 0i argo.
?ravis i-a rspuns cu dinii ncletai#
, 5uteam s m cstoresc demult cu ea, dar n-am vrut#
, (e ce nu mi-ai spus.
, (e ce nu tii fr s i se spun. ?e iu%esc, /egan, i-a
optit# :storete-te cu mine#
, (a, i-a strigat m%ri'ndu-l# $ici unul nu fusese atent
la ce se nt'mpla n jur i /egan i-a ascuns faa n umrul
lui ?ravis, ruinat de oamenii care se st'nseser n faa
uii# 8unt muli oameni< a optit ea
, tem c da# 8-au str'ns c'nd am spart ua lui
*arrell#
, >rei s m iei de aici. $-a vrea s dau ochii cu ei#
?ravis a pornit triumftor cu /egan n %rae, n timp ce
10
locuitorii oraului i clienii hotelului, simindu-se implicai
n reprezentaia lui ?ravis, se adunaser la primele zgomote
i comentau acum fericii c totul se ncheia cu %ine#
*arrell a tr'ntit ce mai rmsese din ua dormitorului n
nasurile lor, apoi s-a g'ndit la %anii cheltuii cu cutarea lui
/egan, la felul n care o curtase, devenind dintr-o dat din
ce n ce mai nervos# *emeia asta i aparinea# ?recuse prin
at'tea ca s ajung la %anii ei i n-avea de g'nd s
renune# 8-a m%rcat repede i s-a gr%it s-o caute pe
argo#
, mm, ?ravis, a mormit /egan, frec'ndu-i piciorul de
trupul lui tare#
, $u ncepe iar, i-a spus el# $u m-ai lsat s dorm un
minut#
, $u cred c eti epuizat chiar peste tot, a r's ea
srut'ndu-l pe g't#
, 8per c nu vrei s te dai n spectacol n faa fetei tale#
=i grij cum te compori# +un dimineaa, scumpo#
/egan s-a rsucit la timp ca s-o vad pe -ennifer
ateriz'nd direct n %raele lui ?ravis#
, =i venit acas, tticule6 a ipat ea fericit# 5ot s
clresc poneiul azi. $u vrei s m car pe sfoar. :ircul
mai vine pe aici.
, n locul circului, ce-ar & s ne ntoarcem pe plantaie.
=m acolo un frate mai mic i o mulime de animale#
, :'nd plecm, mami.
, =cum, iu%ito, i-a rspuns ?ravis# (u-te i mn'nc
micul dejun n %uctrie, n timp ce eu i mama ta vom sta
puin de vor%#
, (e vor%. se prefcu mirat# :hiar c-mi place
7conversaia9 noastr#
?ravis a prins-o ns de %ra i a scuturat-o cu %rutalitate#
, >or%esc serios, /egan# >reau s tiu cine eti i ce
cutai noaptea n cma prin docurile din Aiverpool.
10
, =lt dat# =cum am trea%#
@l a tras-o la piept#
, =scult-m# 0tiu c-ai suferit mult i nu i-am cerut nici
o e1plicaie n =nglia, dar acum vreau s tiu tot#
mpotriva voinei sale, /egan i-a amintit de noaptea n
care-l cunoscuse pe ?ravis i de anii de dinainte#
, =m crescut fr s tiu ce nseamn s &i li%er#
?ravis o asculta tcut, str'ng'nd-o din c'nd n c'nd la
piept, ncerc'nd s-i aline durerea# @a i-a continuat
povestirea e1plic'ndu-i ce simise c'nd l nt'lnise pentru
prima dat, cum o nfricoase, dar i cum se agase de el
ca de ultima ans, ascunz'ndu-se n spatele puterii lui#
=poi a ncheiat cu noaptea n care-l prsise, cltorind n
crua %tr'nului i cum pl'nsese c el n-o cutase###
, ?e-a & ajutat dac mi-ai & spus, a nceput el c'nd ea a
tcut# n ziua n care i-ai ars m'na, eram n stare s-o omor
pe alvina#
/egan s-a ntors %rusc#
, 0tiai.
, (a, cam tot ce se nt'mpl pe plantaia mea, dar n-am
tiut cum s te ajut# ai t'rziu am crezut c e mult mai
%ine s te las s nvei singur#
, ntotdeauna ai dreptate, u%itul meu %r%at. l-a
ntre%at, m'ng'indu-i o%razul cu gingie#
, ntotdeauna i sper s m-asculi i s mi te supui#
, =m de g'nd s m lupt cu tine pentru orice pro%lem#
(e &ecare dat c'nd mi vei mai comanda, eu<
Eura ei a fost devorat de un srut zgomotos##
, 8coal-te, m%rac-te i vezi ca +randO s-mi
pregteasc un mic dejun copios# ; pern a aterizat n
capul lui ?ravis, oprindu-l s mai continue#
, 4nor %r%ai le-ar plcea s pun m'na pe %anii mei#
5lim%'ndu-i privirea pe formele ei apetisante, ?ravis a
z'm%it uor#
, ie mi place s privesc atent c'nd pun m'na pe ceva#
10
5oi face ce vrei cu %anii ti#
Aocuitorii oraului au nconjurat hotelul, dornici s-o
felicite pe /egan pentru apropiata ceremonie i s-i ureze
cltorie plcut# n ciuda celor spuse de argo, ei l ludau
pe ?ravis, admir'ndu-i curajul i calea deose%it de
romantic pe care o alesese ca s o%in inima femeii pe
care o iu%ea#
5e la sf'ritul dimineii, /egan privea spre hotelul pe
care-l construise cu at'tea sacri&cii mpreun cu +randO#
, @ti trist. a ntre%at-o ?ravis apropiindu-se# nc nu se
o%inuise cu at'ta atenie din partea unui %r%at# ?e vei
simi mult mai %ine c'nd vei ajunge acas# =i nevoie de
schim%area asta#
, 0i ce se va nt'mpla c'nd voi nva totul despre cum
tre%uie condus o plantaie.
, $u va e1ista niciodat un sf'rit, draga mea, sunt
at'tea de nvat# =cum spune-mi unde este fata mea.
, 5e la ora asta ar tre%ui s &e cu +randO# (up o clip
de g'ndire a adugatD stai puin, acolo unde e poneiul
tre%uie s &e i ea#
, =m vor%it cu +randO i mi-a spus c n-a vzut-o de azi-
diminea#
, $ici la micul dejun. a ntre%at /egan, ncrunt'ndu-se#
?ravis6
, 8tai puin, nu intra n panic# 5oate c-i viziteaz
vreun prieten#
, ;%inuiete s-mi spun nainte#
, +ine, %ine# ?ravis era foarte calm# =tunci tu o caui n
hotel i eu prin ora# ; vom gsi, a adugat r'z'nd#
=tept'ndu-se s-o gseasc pe -ennifer n camer ei,
/egan a deschis ncet ua, dar ta%loul care i s-a nfiat
ochilor ei uimii a nfricoat-o i o %nuial ciudat i-a
ncolit n inim# Aucruri mprtiate pe jos, prin pat, sertare
deschise i uile dulapurilor date la perete#
, 0i-a fcut %agajele6 a spus cu team, descoperind
10
%iletul de pe pern# Iiptul ei a rsunat, cutremur'nd
pereii# 5rima care a ajuns n camer, cu m'inile pline de
coc, a fost +randO# @a a ajutat-o s se aeze, apoi a strigat
spre cineva de pe hol#
, Esete-l imediat pe ?ravis i trimite-l aici6
/egan a ncercat s se ridice, dar +randO a oprit-o#
, 4nde te duci.
, 8 vd c'i %ani am n seif# 0tiu c nu vor & su&cieni,
dar a putea vinde c'te ceva#
, /egan, stai jos i ateapt-l pe ?ravis# @l va ti cum s
fac rost de %ani# ?ravis i-a fcut apariia ca o furtun#
:ineva mi-a furat fetia6 a strigat /egan# =i nite %ani la
tine. (e unde facem rost de cincizeci de mii de dolari.
, 8 vd %iletul, a spus el, in'nd-o str'ns de mijloc# $u-
mi place# 8-a ntors spre +randO# =i stat toat dimineaa n
%uctrie. +randO a con&rmat d'nd din cap# $-ai auzit
nimic.
, $u, nimic deose%it#
, =dun te rog toi angajaii#
, ?ravis, tre%uie s facem rost de %ani, a insistat /egan#
@l s-a aezat pe pat, trg'nd-o pe genunchi#
, =scult-m, ceva nu e n regul aici# :a s intri n
apartamentul tu nu e1ist dec't dou ciD prin %uctrie i
prin ua din spate# 5rin %uctrie nu se putea fr s &e
vzut, iar ua din spate am o%servat c o ii mereu ncuiat#
(eci -ennifer a deschis din interior cuiva cunoscut#
, $-ar & fcut-o, tie c n-are voie#
, 0i totui pentru cineva cunoscut, care tia c ai muli
%ani, cineva care nu e din 8carlet 8prings<
, *arrell666 a gemut /egan# @l tie, mai %ine ca mine c'i
%ani am#
n clipa n care +randO a adus angajaii hotelului, n
spatele lor i-a fcut apariia i *arrell#
, /egan, a spus el# =m aHat ce s-a nt'mplat# 5ot s te
ajut cu ceva.
10
n timpul acesta ?ravis descoperise o camerist cu
m'inile murdare de cerneal#
, (e unde ai asta pe m'ini.
, @ cerneal din camera doisprezece#
8urprins, s-a ntors spre /egan#
, :amera lui argo, a concluzionat ea#
?ravis a luat-o la fug spre grajduri, cu /egan pe urmele
sale# :'nd a aruncat aua pe unul dintre cai, ea l-a oprit#
, 4nde pleci, ?ravis.
@l a tcut mult timp, apoi i-a pus m'na pe o%raz#
, -ennifer a fost rpit de argo# @a tia c vom gsi
cerneala i c vom merge dup fata noastr# (e fapt asta i
urmrete# 8unt sigur c nu-i va face nici un ru lui -ennifer#
, $u cred6 ?'rfa ta mi-a rpit copilul6
= oprit-o cu %l'ndee, pun'ndu-i un deget pe %uze#
, $u uita c e i fata mea i dac va & necesar voi vinde
toat plantaia ca s-o aduc napoi teafr# = vrea ca tu s
rm'i aici#
, 8 stau i s te atept. (e unde tii unde poate &
argo.
, @a se duce ntotdeauna acas, l'ng um%ra tatlui
su# :u aceste cuvinte a lovit calul i s-a pierdut ntr-un nor
de praf#
10
CAPITOLUL 21
?rei zile mai t'rziu, noaptea, ?ravis oprea calul la ua lui
argo#
= srit de pe cal i s-a ndreptat direct spre %i%lioteca
spaioas, acolo unde argo sttea pe scaunul aHat su%
ta%loul tatlui ei#
, = durat cam mult, l-a nt'mpinat vesel# 5rul ei rou
strlucea n %taia focului ca o mas nc'lcit i rs&rat
peste rochia neagr cu dungi argintii#
, 4nde e.
, n siguran, a r's argo, agit'nd paharul gol pe care-l
inea n m'n# (u-te i convinge-te singur6 $-am o%iceiul s
le fac ru copiilor# 5e urm, vino s %em un pahar
mpreun#
?ravis a urcat scrile n fug i a descoperit-o pe -ennifer
n aceeai camer pe care o%inuia s-o foloseas ori de
c'te ori venea n casa familiei -enQins#
(ei fetia dormea profund, a ridicat-o n %rae, a srutat-
o pe frunte i a co%or't napoi n %i%liotec##
:'t timp el a traversat camera, argo nu l-a privit#
, (e ce. a optit ea# (e ce nu te-ai cstorit cu mine.
(up at'ia ani petrecui mpreun< :ltoream mpreun,
notam dez%rcai, fceam dragoste# =m crezut, tata a
crezut#
, (e-asta6 a strigat el# (in cauza acestui tat pe care l-ai
adoratD @zra -enQins# = ridicat paharul spre portretul, din
ta%lou# $u l-ai vzut niciodat aa cum eraD un mincinos
viclean i ru care fura %ani# =devrul e c nu prea mi-a
psat ce-a fcut, ns cu timpul ai nceput s-i semeni din
ce n ce mai mult#
, $u e adevrat# @ra un om %un, %l'nd<
?ravis a pufnit dezgustat#
10
, =a a fost numai cu tine#
, 2ar eu am fost %un numai cu tine, a adugat argo#
, $u6 (ac am & rmas mpreun, mai devreme sau mai
t'rziu m-ai & ur't pentru c n-a & furat pm'nturile
vecinilor mei sau pentru c nu i-a & nelat# =i & vzut n
asta o sl%iciune#
, (e ce ea. (e ce un oarece englezesc mic i sla%. $u
poate nici mcar s-i toarne ceaiul ca lumea#
, 0tii foarte %ine c nu e aa, altfel nu i-ai & cerut
cincizeci de mii de dolari# ;chii lui ?ravis revedeau trecutul#
=r & tre%uit s-o vezi c'nd am nt'lnit-o prima oar n =nglia,
murdar, speriat, ntr-o cma rupt, dar vor%ind ca o
adevrat doamn# *iecare cuv'nt, &ecare sila% era
precis#
, ?e-ai cstorit cu ea pentru accent.
, -am cstorit cu ea pentru felul n care m privea#
simeam atunci cu mult mai nalt i mai puternic# :'nd
e n preajma mea pot face orice# =cum s-a transformat
dintr-o feti timid ntr-o femeie adevrat i e toat a
mea#
5aharul lui argo a lovit cu zgomot peretele din spatele
lui ?ravis#
, :rezi c-am s stau aici s te ascult cum lauzi alt
femeie.
:hipul lui ?ravis s-a nsprit#
, $u e nevoie# >oi urca, mi voi lua fata i o voi duce
acas# :u piciorul pe scar s-a ntors din nou spre argo# ?e
cunosc# =i fost nvat s o%ii tot ce i-ai dorit# (e data
asta ns< ;chii i s-au dat peste cap, apoi a urcat
mpleticindu-se ca un %eiv#
Aa scurt timp dup plecarea lui ?ravis, /egan reveni n
hotel suprat# *arrell o atepta#
, /egan, spune-mi ce se nt'mpl# Ii-a atacat cineva
fetia.
10
, $u, adic nu tiu#
, 8tai jos i povestete-mi#
/egan i-a povestit fr chef ntregul episod#
, 0i ?ravis te-a lsat aici s suferi singur.
, (a, a spus c<
, (e c'nd altcineva i dicteaz ce s faci. $-ar & mai
%ine s te aHi l'ng fata ta.
, (a, a spus hotr'ndu-se dintr-o dat#
, =tunci, s mergem#
, $oi.
, (a, i-a spus *arrell, lu'nd-o de %ra# 8untem prieteni i
prietenii la nevoie se ajut#
=%ia mai t'rziu, c'nd se aHau deja n trsur, i-a dat
seama /egan c nu anunase pe nimeni c pleac#
, (e ce ne-am oprit.
, =i nevoie de odihn i tre%uie s vor%im# = ncercat s-
l ndeprteze, dar *arrell o inea cu putere#
, /egan, tii c't de mult te iu%esc. 0tiu, am luat %anii pe
care mi i-a oferit unchiul tu, dar m-a & cstorit cu tine i
fr ei# @rai aa de dulce, de inocent i de frumoas<
/egan a realizat c se aHa singur cu el ntr-o pdure
deas# A-a mpins cu %rutalitate i s-a eli%erat#
, 5entru (umnezeu, *arrell. :e te face s crezi c sunt
proast. $u m-ai iu%it niciodat, ci ai vrut doar %anii mei#
:e-ar & s te ntorci frumuel n =nglia, la casa ta. 0i s m
lai n pace#
ntr-o secund se aHa jos din trsur#
, :um ndrzneti s-mi vor%eti aa. a urlat el# *amilia
mea se trage din regi, pe c'nd a ta din negustori<
:u fusta ridicat /egan se ndeprta n fug# Aa un
moment dat pdurea s-a rrit# 0i n faa ei a aprut o
cru# :u ultimele puteri a strigat spre %r%atul de pe
%ncu#
, urmrete un %r%at6
, 0i te-ar putea prinde. a ntre%at %tr'nul, amuzat de
10
situaia ei#
, >rea s m o%lige s m cstoresc, dar eu vreau un
american#
=ceste cuvinte au atins coarda patriotic a %tr'nului i,
ntinz'ndu-i m'na, a tras-o n cru l'ng el# 5uin mai
t'rziu, c'nd *arrell s-a apropiat clare, a ascuns-o su% nite
pturi, apoi i-a rspuns negativ la ntre%ri clreului
nfumurat care i-a depit n galop#
, = plecat, i-a spus %r%atul n oapt#
, 0tii n ce direcie e plantaia 8tanford din >irginia.
, @ drum lung p'n acolo#
, 5oi s m duci. i pltesc pentru tot#
+tr'nul a studiat-o un timp g'nditor#
, ?e ajut dac-mi e1plici ce legtur este ntre englez,
?ravis 8tanford sau Wess#
, i spun tot# ?ravis este %r%atul meu#
, =tunci, doamn drag, %raele tale sunt pline#
; or mai t'rziu s-au oprit#
, :e ne facem acum.
, ergem cu %arca, i-a e1plicat el# ?e voi lsa chiar la
ua lui ?ravis#
=u mers pe jos de-a lungul r'ului p'n n dreptul unui
de%arcader micu unde i atepta o %arc# 2mediat ce-au
pus piciorul n ea, %tr'nul a spusD
, =cum vor%ete6
:'teva zile mai t'rziu, el a lsat-o pe docul de l'ng
plantaia 8tanford, apoi s-au desprit ur'ndu-i noroc#
@ra foarte devreme i peste tot plutea o linite sinistr#
4a principal era deschis larg i /egan s-a rugat n g'nd
ca ?ravis i -ennifer s doarm ntr-una din camerele de sus#
= cutreierat camer dup camer i n al patrulea dormitor
l-a zrit pe ?ravis, ntins cu faa n sus i acoperit de
cearceaf#
, ?ravis6 a strigat scutur'ndu-l# -ennifer e teafr. :um
ai putut s nu-mi dai nici o veste i s dormi linitit.
10
(ar %r%atul care s-a ridicat n ezut nu era ?ravis, dei
semna foarte mult cu el#
, :e-a mai fcut fratele meu. a spus somnoros, dar
z'm%ind politicos# ?re%uie s &i /egan# 8 m prezint<
, 4nde sunt -ennifer i ?ravis.
, 5ovestete-mi ce s-a nt'mplat#
, argo -enQins mi-a rpit fetia i ?ravis s-a dus dup
ea#
*r s se jeneze c era complet gol, Wess a srit din pat
i a nceput s se m%race#
, 2-am spus mereu lui ?ravis c argo nu e %un pentru
el, dar n-a vrut s m asculte# >ino, a zis trg'nd-o de
m'n dup el#
, 8emnai foarte mult#
, $u e timp pentru insulte, a adugat Wess, ls'nd-o n
%i%liotec n timp ce-i ncrca cele dou pistoale de la
%r'u# 0tii s clreti. =h, nu, mi-am amintit# 3ai, vei sta n
faa mea# @u sunt WesleO, a mai spus, ajut'nd-o s
ncalece#
, =m dedus#
8-au oprit n faa casei lui argo#
, Iine minte, i-a spus Wess# ergem separat, dar eu voi
ncerca s te acopr#
/egan a intrat n cas i a gsit-o pe argo n %i%liotec#
, Aa anc, i-a z'm%it rocata cu ochii roii# @ti al treilea
vizitator n aceast diminea#
, 4nde sunt -ennifer i ?ravis.
, icua -ennifer cea %ogat doarme ca i tticul ei iu%it#
@a se va trezi, dar pentru ?ravis nu garantez#
, :e-ai fcut. a strigat /egan#
, $u mai mult dec't mi-ai fcut tu mie# ?ravis a %ut
destul laudanum ca s nu se mai trezeasc#
/egan s-a ndreptat spre ua %i%liotecii c'nd a rsunat o
mpuctur, oprind-o# = privit n hol paralizat# argo a
trecut pe l'ng ea i a deschis ua de la intrarea principal
10
prin care i-a fcut apariia *arrell, trg'nd cu greu dup el
trupul lui Wess, plin de s'nge#
, A-am gsit d'nd t'rcoale n jurul casei, a spus el
mping'ndu-l pe fratele lui ?ravis n fotoliu#
, :e caui aici. a strigat /egan srind spre Wess#
, Aas-l, a intervenit *arrell nervos# :redeai c voi
renuna. $u# @u i argo am plnuit toate astea pe vremea
c'nd voi v jucai de-a circul# WesleO va muri ntr-un
accident stupid, iar trupul lui ?ravis i al fetiei sale nu vor &
gsite niciodat# @u m voi cstori cu srmana soie
ndoliat, care se va sinucide, nesuport'nd durerea morii
primului ei so# =poi m voi ntoarce n =nglia, iar argo va
primi drept recompens plantaia 8tanford#
, 8untei ne%uni am'ndoi# $imeni nu va crede povestea
voastr# 8-a ntors i a pornit spre scar, dar *arrell i-a tiat
calea, scurt#
, @ti a mea acum#
/egan s-a agat de draperiile lungi care s-au pr%uit
su% greutatea ei peste candela%rul imens cu lum'nri,
lu'nd foc#
, (-i drumul, a rsunat o voce din fundul holului#
, ?ravis, a strigat /egan fc'nd eforturi mari s se
eli%ereze# ?ravis arta ori%il, de parc suferise de pe urma
unei %oli violente#
, :redeam c l-ai omor't, a ipat *arrell spre argo#
, i-a luat ceva timp p'n c'nd am reuit s scot drogul
din s'nge#
, ?aci, a strigat argo, i ajut-m s opresc focul care
se ntinde#
*arrell s-a aplecat i a pus eava pistolului la t'mpla lui
/egan#
n timpul acesta, din fotoliu, cu micri ncete, Wess a
scos un pumnal din %uzunar i l-a aruncat cu a%ilitate n
pieptul lui *arrell# Elonul pistolului a ricoat n tavan#
/egan a reacionat instantaneu, zv'cnind spre scar#
10
, 2a-l pe WesleO, i-a spus lui ?ravis# @u m duc s-o iau pe
-ennifer#
(up ce i-a gsit &ica nc adormit, a luat-o n %rae i
a co%or't n fug, n momentul n care ?ravis se chinuia s
ias pe u cu Wess at'rn'ndu-i greu n %rae# =poi, s-au
aezat pe iar% cu toii, puin mai departe de casa plin de
fum, inhal'nd aerul curat al dimineii#
, duc s caut o cru i nite cai, a spus ?ravis#
/egan l-a oprit#
, $-o putem lsa pe argo s moar#
@l i-a m'ng'iat o%razul cu dragoste i s-a ntors n cas#
(up c'teva minute a ieit cu argo n spate i a aezat-o
pe iar% l'ng ceilali#
, :asa asta %lestemat nu merit s-i sacri&ci viaa
pentru ea, i-a spus lui argo, dar ea s-a ridicat i a pornit n
goan napoi#
, ?ticul meu e acolo nuntru6 a strigat ea# ?ravis a
vzut neputincios cum Hcrile i-au cuprins rochia i s-a
ntors cu spatele acoperind cu trupul su faa lui -ennifer#
= trecut mult timp p'n c'nd cei patru i-au revenit, apoi
?ravis i s-a adresat lui Wess#
, =i grij de fetele mele p'n aduc o cru# (up ce a
revenit i s-au instalat cu toii pe locurile lor, s-a ntors spre
femeia pe care o iu%ea din toat inima#
, ergem acas.
, =cas, a optit ea# =cas e acolo unde eti tu, ?ravis, i
acolo vreau s triesc#
@l s-a aplecat i a srutat-o#
, ?e iu%esc i<
, @u s'ngerez de moarte i voi v facei curte, le-a
strigat Wess din spate#
, =i zis ceva de curte. a mormit ?ravis# *rioare, ha%ar
n-ai ce-nseamn asta# 5oate ntr-o zi, i voi dezvlui c'teva
trucuri<
/egan a iz%ucnit n r's#
10
, 5refer s-o ascult pe /egan, a z'm%it Wess cu ochii
nchii#
, =cas, a repetat ea, n timp ce ?ravis ntorcea crua
spre plantaia 8tanford#
SFRIT