Sunteți pe pagina 1din 389

MISTERUL DE LA

KIRKLAND REVELS
Co l e c i a d r a g o s t e si mi s t e r
r! ^ *
bestseller
" Romanele Victori ei Hoi t au fost publicate n
numeroase ediii n Anglia, Statele Unite,
Australia i multe alte ri ale lumii. Ele s-au
bucurat de o larg apreciere din partea
publicului, devenind bestseller-uri ndrgite.
Kirkland Revels se contureaz
amenintor, asemeni unei fortree d
piatr, deasupra inutului slbatic
mltinos din Yorkshire. Pentru Catherine
tnra mireas a lui Gabriel Rockwell
domeniul pare mre i romantic.
Dar, din momentul n care pet
pragul noului ei cmin, teribilele secret
nchise n spatele zidurilor masive ncep s;
ias la iveal...
"n imperiul suspense-ulul romantic,
femeie domnete absolut: VICTORIA HOLT."
THE GUARDIAN
MISTERUL DE LA
KLRKLA ND RE VELS
editura.
Karat
VICTORIA HOLT
Misterul
de la
Kirkland Revels
C o p e r t a : Alexandru Bercaru
Tehnoredactare : Dan Drgotescu
Ki rkl and Revel s
by Vi ctori a Hol t
Copyright Mark Hamilton as Literary Executor to the
Estate of the late E.A.B. Hibbert
Toate drepturile asupra acestui titlu
pentru limba romn aparin editurii KARAT
Editura KARAT - 1994
VICTORIA HOLT
Misterul
de la
Kirkland Revels
Traducere de
Roxana Cocrl
i
Carmen Radu
Editura KARAT
Bucureti - 1994
Apoi, brusc, mi s-a fcut fric. Simeam c nu
eram singur. Prea c printre acele crpturi
nguste, ce odat fuseser ferestre, erau ochi ce m
pndeau. Strlucirea amurgului atingea pietrele ce
preau roiatice. Mi-a venit atunci ideea fantastic c
aveau via n ele Nu tiam ce se ntmplase cu
mine, dar m ateptam s aud cntecul clugrilor n
timp ce se ndreptau spre naos. Inima-mi btea ca
un ciocan pe cnd priveam cerul rou ca sngele,
printre arcade . Mi s-a prut c aud undeva, nu
foarte departe, o piatr micat din loc i sunetul
unor pai...
capitol ul 1
l-am cunoscut, pe Gabriel i pe Friday, n aceeai
zi i, curios, aveam s-i pierd deodat. De aceea,
ulterior, nu m-am mai putut gndi la unul din ei fr a
m gndi i la cellalt. Faptul c viaa mea a devenit
o parte din viaa lor este, ntr-un fel, un indiciu
asupra caracterului meu, deoarece amndoi au
nceput prin a trezi n mine un oarecare instinct de a
proteja. Toat viaa mea, pn atunci, m-am protejat
pe mine nsmi i cred c am avut un sentiment de
satisfacie descoperind alte persoane ce aveau
nevoie de protecie. Niciodat pn atunci nu mai
avusesem un iubit, niciodat nu mai avusesem un
cine i - cnd acetia doi au aprut - evident, i-am
primit cu braele deschise.
mi amintesc perfect ziua. Era primvar i, dup
amiaz, un vnt proaspt sufla deasupra mlatinilor.
M ndeprtasem clare de Glen House i, n acea
vreme, nu puteam prsi casa fr a avea un
sentiment de evadare. Aceast senzaie m urmrea
de cnd m ntorsesem acas de la coala mea din
Dijon. Poate fusese mereu prezent, dar o femeie
tnr percepe aceste senzaii mai acut dect un
copil.
Casa mea era un loc sumbru. Cum putea fi altfel,
att timp ct era dominat de cineva care nu mai era
8 Victoria Holt
acolo? Hotrsem n primele zile de la rentoarcerea
mea s nu triesc niciodat n trecut. Orice mi s-ar
ntmpla, nu m voi uita napoi. Devreme n via -
aveam atunci nousprezece ani - nvasem o lecie
important. Stabilisem s triesc prezentul - trecutul
uitat, viitorul lsat s se dezvluie singur.
Privind napoi, mi dau seama acum c am fost o
victim sigur pentru soarta ce m atepta.
Cu ase sptmni nainte s se ntmple, m-am
ntors acas de la coala unde fusesem n ultimii
patru ani. n tot acest timp nu am mai revenit acas,
deoarece locuiam n Yorkshire i ar fi fost o cltorie
lung i costisitoare, strbtnd jumtate din Frana
i Anglia. Educaia mea era i aa destul de scump.
Pe perioada anilor de coal mi-am furit o imagine
oarecum dramatic despre cminul meu, astfel nct
tabloul din imaginaia mea era diferit de realitate. De
aici ocul avut cnd am ajuns acas.
De la Dijon, am cltorit n compania prietenei
mele Dilys Heston-Browne i a mamei ei. Tatl meu
aranjase lucrurile n acest fel, deoarece era de
neimaginat ca o fat tnr s cltoreasc
nensoit. Doamna Heston-Browne m-a condus la
gara St.Pancras, m-a instalat ntr-un vagon de clasa
nti i am cltorit singur de la Londra la
Harrogate, unde urma s fiu ntmpinat.
Bnuiam c voi fi ateptat de tatl meu, dar
speram s fie unchiul meu cel ce m va ntmpina.
Era ridicol din partea mea deoarece, dac unchiul
Dick ar fi fost n Anglia, ar fi venit pn la Dijon dup
mine.
Cel ce m-a ateptat cu trsura a fost J emmy Bell,
vizitiul tatlui meu. Arta altfel dect J emmy pe care-l
tiusem cu patru ani nainte, mai ridat i totui mai
tnr. Acesta, a fost primul mic oc, descoperind c
cineva, pe care credeam c-l cunosc att de bine, nu
era chiar cum mi-am imaginat.
J emmy fluier vznd mrimea cufrului meu, apoi
mi zmbi:
- Mi, s fie, domnioar Cathy, se pare c ai
devenit o adevrat tnr doamn!
Era un alt memento. n Dijon fusesem Catherine
sau Mademoiselle Corder. Domnioara Cathy suna a
alt persoan.
S-a uitat sceptic la jacheta mea de cltorie, din
catifea verde ca smaraldul, cu mneci tivite cu blni
de miel, i la plria de pai lsat peste ochi,
decorat cu o coroni de crizanteme . Apariia mea
l-a surprins; nu vzuse prea des n orelul nostru
astfel de haine la mod.
- Ce face tata? am ntrebat. M ateptam s vin
el s m ntmpine.
J emmy i-a mpins nainte buza de jos i a cltinat
din cap.
- Un martir al gutei, zise el. Nu suport
zdruncinturile. i apoi...
- Ce anume? l-am ntrebat tios.
- Ei bine... a ezitat J emmy. Abia i-a revenit dup
una din strile lui proaste...
Am.simit o scurt tresrire de fric, aducndu-mi
aminte de acele stri proaste caracteristice zilelor de
odinioar. "Stai cuminte, domnioar Cathy, tatl tu
are una din strile lui proaste..." Strile astea
Misterul de la Kirkland Revels 9
10 Victoria Holt
coborau asupra casei noastre cu o anumit
regularitate i, cnd erau printre noi, umblam prin
cas n vrful picioarelor i vorbeam n oapt. Ct
despre tatl meu, disprea din ochii notri iar cnd
reaprea era mai palid ca de obicei, cu umbre adnci
sub ochi. Nu prea s aud cnd i se vorbea i
reuea s m sperie. n timpul ct am fost plecat de
acas, mi-am permis s uit acele stri proaste. Am
zis iute:
- Unchiul nu este acas?
J emmy a dat din cap:
- Snt mai mult de ase luni de cnd nu l-am vzut.
Probabil vor mai trece opt'pe pn s-l vedem din
nou.
Am aprobat. Unchiul Dick era cpitan pe mare i
mi scrisese c era plecat spre cellalt capt al lumii,
unde urma s fie prins cu treburi timp de multe luni.
M-am simit deprimat. A fi fost mult mai fericit
dac el ar fi fost acas s-mi ureze bun venit.
Eram dui la trap pe drumuri ce-mi strneau
amintirile i m gndeam la casa n care locuisem
pn cnd unchiul Dick a hotrt c a venit timpul s
plec la coal. Pe tatl meu l nzestrasem cu
personalitatea unchiului Dick; nlturasem
pienjeniul vechi urzit de timp, lsnd s intre n loc
strlucirea soarelui. Cminul despre care
povestisem prietenelor mele era cel pe care l-a fi
dorit, nu cel pe care-l tiam. Dar acum perioada
visrii se terminase. Trebuia s dau ochii cu
realitatea, nu cu ceea ce mi-a fi dorit s fie.
- Eti tcut, domnioar Cathy, a zis J emmy
Avea dreptate. Nu eram n dispoziie de vorb. mi
stteau pe vrful limbii ntrebri pe care nu le-am
pus, tiind c rspunsurile pe care mi le-ar fi dat
J emmy nu ar fi fost cele dorite. Urma s le descopr
singur.
Ne-am continuat drumul pe aleile uneori att de
nguste nct frunziul amenina s-mi smulg plria
de pe cap. n curnd peisajul urma s se schimbe,
cmpurile netede, aleile nguste lsnd loc unui inut
slbatic. n timp ce calul i continua drumul, am
simit deja n nri mirosul mlatinilor.
M-a-cuprins atunci o explozie de bucurie i am
realizat c le-am dus dorul nc de cnd plecasem.
Probabil c J emmy a remarcat c m-am luminat la
fa, cci a spus:
- Nu mai avem mult, domnioar Cathy.
i iat orelul nostru, Glengreen - cteva case
grupate n jurul bisericii, hanul, pajitile i
cocioabele. Ne-am continuat drumul pe Ing
biseric, pe alee, printre porile albe, pn ce ne-a
aprut n fa Glen House. Mai mic dect cea din
imaginaia mea, cu storurile veneiene trase n jos,
lsnd abia vizibile, n spatele lor, perdelele de
dantel. tiam deja c draperiile grele de velur de la
ferestre aveau s fie trase pentru a mpiedica s
intre lumina zilei.
Dac unchiul Dick ar fi fost acas, ar fi tras
deoparte draperiile, ar fi ridicat storurile , iar Fanny
s-ar fi plns c soarele i decoloreaz mobila, n timp
ce tatl meu... nici mcar nu i-ar fi auzit lamentrile.
Pe cnd coboram din trsur, Fanny, care ne-a
auzit sosind, a ieit s m salute. Era o femeie din
Misterul de la Kirkland Revels 11
12 Victoria Holt
Yorkshire, rotund ca un butoia, care ar fi trebuit s
fie voioas, dar nu era. Probabil c devenise
mohort din cauza anilor petrecui n casa noastr.
S-a uitat critic la mine i mj-a zis cu vorba ei plat:
- Ai slbit de cnd ai plecat.
Am zmbit. Era un salut neobinuit din partea
cuiva care nu m-a vzut de patru ani i care mi-a
fost singura mam de care mi puteam aduce
aminte. i totui era de ateptat. Fanny nu m-a
rsfat niciodat. I s-ar fi prut "o prostie", dup
spusele ei, s arate vreo dovad de afeciune. Doar
atunci cnd critica i arta sentimentele. i totui,
aceast femeie a avut grij s fiu hrnit i
mbrcat aa cum trebuie. Nu mi s-a permis
niciodat s port podoabe fanteziste sau ceea ce
numea ea "zorzoane". Se mndrea cu vorbele ei
directe, cu adevrul spus mereu nemascat, cu
prerile ntotdeauna sincere, deseori brutale. Nu
eram oarb la calitile ei, dar n trecut tnjeam dup
unele dovezi de afeciune, chiar nesincere. Amintirile
mele despre Fanny mi-au revenit cu repeziciune. n
timp ce-mi studia mbrcmintea, gura i zvcnea
ntr-un fel pe care mi-l aminteam perfect. Ea, cea
creia i era greu s zmbeasc atunci cnd era
vorba de bucurie, era oricnd gata de un zmbet
dispreuitor, amuzat. M-a ntrebat:
- Astea-s hainele pe care le pori acum, aa-i?
i din nou acel zvcnet al buzelor.
Am aprobat cu rceal.
-Tata este acas?
- Cathy!... era vocea lui, n timp ce cobora scrile
ce ddeau spre hol.
' Arta palid, cu umbre sub ochi. Vzndu-I pentru
prima oar cu ochii unui adult, mi s-a prut c arta
rtcit, de parc nu aparinea de fapt acestei case
sau acestor timpuri.
- Tat!
Ne-am mbriat, dar cldura pe care se strduia
s-o arate nu-i izvora din inim. Am avut sentimentul
ciudat c nu era fericit s m vad napoi, c a fost
bucuros s scape de mine, c ar fi preferat s rmn
n Frana.
Si acolo, n holul sumbru, la mai puin de cinci
minufe de la ntoarcere; mi-am dorit din suflet s
evadez din casa care deja m apsa. Ce diferit ar fi
fost revenirea mea acas dac unchiul Dick ar fi fost
aici!
. n
Casa s-a nchis n jurul meu. M-am dus n camera
mea unde razele soarelui bteau printre ipcile
jaluzelelor. Le-am ridicat i lumina zilei a invadat
ncperea. Apoi am deschis fereastra camerei mele
situate la ultimul nivel al casei, de unde puteam
vedea mlatinile. Privindu-le, am simit un freamt de
plcere. Nimic nu se schimbase i privelitea
continua s m ncnte. Mi-am adus aminte de
plcerea imens pe care o simeam cnd ieeam
clare cu poneiul, chiar dac ntotdeauna trebuia s
fiu nsoit de cineva de la grajduri.
Cnd unchiul Dick era acas, clream mpreun,
cu feele n btaia vntului. Mi-am amintit cum
deseori ne opream la fierrie pentru a potcovi calul
Misterul de la Kirkland Revels 13
14 Victoria Holt
i, cu mirosul de copit ars n nri, stnd pe un
scunel nalt, sorbeam dintr-un pahar de vin fcut n
cas de Tom Entwhistle. M ameeam puin i asta l
amuza grozav pe unchiul Dick.
- Eti un excentric, cpitane Corder, i zicea
deseori Tom Entwhistle.
mi ddeam seama c unchiul Dick i dorea s
devin, pe msur ce creteam, exact ca el. i cum i
eu mi doream acelai lucru, ne nelegeam perfect.
Mintea mi rtcea napoi n timp, n vremurile de
odinioar. Mine, mi-am zis, voi clri spre mlatini...
de data aceasta singur. Ce nesfrit mi s-a prut
acea prim zi! M-am plimbat prin toate camerele,
toate la fel de ntunecoase, soarele fiind mpiedicat
s ptrund. Aveam dou servitoare de vrst
mijlocie, J anet i Mary, ce preau dou umbre palide
ale lui Fanny. Era firesc, atta vreme ct ea a fost cea
care le-a adus i le-a instruit. J emmy Bell avea doi
biei tineri care s-l ajute la grajduri i care
ngrijeau i grdina.
Tatl meu nu avea nici o ocupaie. Era ceea ce se
numea un gentleman. i-a ncheiat plin de merite
studiile la Oxford i, pentru o vreme, a predat
cursuri. Interesul lui deosebit pentru arheologie l-a
purtat spre Grecia i Egipt. Dup cstorie, mama a
cltorit mpreun cu el dar, nainte-ca eu s m
nasc, s-au stabilit n Yorkshire. Tata inteniona s
scrie lucrri de arheologie i filozofie. Avea, de
asemenea, nclinaii de artist. Unchiul Dick obinuia
s spun c problema tatlui meu era c avea prea
mult talent, n schimb el, unchiul Dick, neavnd nici
un talent, a ajuns doar un marinar.
Misterul de la Kirkland Revels 15
Ct de mult mi doream ca unchiul Dick s fi fost
tatl meu! ntre cltorii, unchiul meu locuia
mpreun cu noi. El a fost cel care m-a vizitat la
coal. Mi-I aminteam stnd n picioare n camera de
primire rcoroas n care l condusese doamna
directoare; cu minile n buzunare, ntr-o atitudine de
parc totul i aparinea. Semnm foarte mult i
eram convins c, sub barba deas, brbia i era la
fel de ascuit ca a mea.
M-a ridicat n brae, aa cum fcea cnd eram
copil. Cred c la fel va face i cnd voi mbtrni. Era
felul lui de a-mi spune c eram persoana cea mai
deosebit pentru el, aa cum era i el pentru mine.
- Se poart frumos cu tine? m-a ntrebat, cu ochii
brusc scnteietori, gata s se lupte cu oricine nu s-ar
fi purtat astfel.
M-a scos la plimbare prin ora, n trsura pe care
o nchiriase. Am intrat prin magazine, iar el mi-a
cumprat haine noi, pentru c i se prea c unele
fete, colege de coal, aveau haine mai elegante
dect mine. Unchiul meu drag! A avut apoi grij s
am o alocaie foarte bun, sta fiind i motivul pentru
care am venit acas cu un cufr plin de haine, croite
dup moda din Paris, dup cum m-a asigurat
croitoreasa din Dijon.
Dar, n timp ce priveam pe fereastr inutul
mltinos, tiam c hainele nu-mi puteau schimba
caracterul. Eram tot eu, chiar dac eram mbrcat
n haine de la Paris, o persoan foarte diferit de
fetele de care am fost att de apropiat n anii
petrecui la Dijon.
16 Victoria Holt
Dilys Heston-Browne urma s petreac sezonul la
Londra, Marie de Freece urma s-i fac intrarea n
societatea parizian. Acestea dou au fost
prietenele mele apropiate i, nainte de a ne
despri, am jurat ca prietenia noastr s dureze
toat viaa. Deja m ndoiam c am s le mai vd
vreodat. Era influena casei mele, Glen House, i a
mlatinilor. Aici trebuia nfruntat realitatea, orict ar
fi fost de neplcut i de lipsit de romantism.
Acea prim zi prea s nu se mai sfreasc.
Cltoria fusese att de plin de evenimente iar aici,
n linitea deprimant a casei, parc nimic nu se
schimbase de la plecarea mea. Singura schimbare
se datora faptului c acum nu mai priveam viaa cu
ochii unui copil, ci ai unui adult.
n acea noapte nu am putut dormi. Am stat ntins
n pat, gndindu-m la unchiul Dick, la tata, la Fanny,
la toi din ca. M-am gndit c era ciudat c tata se
cstorise i avea o fiic, n timp ce unchiul Dick
rmsese burlac. Apoi mi-am amintit zvcnetul gurii
atunci cnd Fanny l pomenea pe unchiul Dick. Am
neles c i dezaproba felul de via i c, n tain,
simea o satisfacie la gndul c ntr-o zi avea s-o
sfreasc ru. Atunci am priceput. Urjphiul Dick nu
avusese o soie, dar asta nu nsemna c nu avusese
o mulime de amante. Parc-i vedeam sclipirea
viclean din ochi atunci cnd o privea pe fiica lui Tom
Entwhistle care, dup cum auzisem, "era numai
bun". M-am gndit la multele ocheade pe care le-am.
interceptat ntre unchiul Dick i diverse femei.
Dar nu a avut copii i, dup cum era de ateptat,
iubind cu pasiune viaa, i-a ndreptat privirile
Misterul de la Kirkland Revels 17
acaparatoare asupra fiicei fratelui su, purtndu-se
cu ea ca i cum ar fi fost a sa.
n acea noapte, nainte de culcare, mi-am studiat
imaginea n oglind. Lumina dat de lumnare mi
ndulcea trsturile astfel nct, dei nu eram
frumoas, pream atrgtoare. Aveam ochii verzi iar
prul, negru i drept, lsat liber, mi cdea greu pe
umeri. A fi fost mult mai atractiv dac a fi putut
s-l port astfel, n loc s-l strng n dou codie
rsucite n jurul capului. Aveam tenul deschis, obrajii
cu pomei nali, brbia ascuit i agresiv.
M-am gndit atunci c ntmplrile las urme
asupra trsturilor feei noastre. Figura mea era cea
a unei persoane care avusese mult de luptat n via.
Am privit napoi spre anii copilriei, spre perioadele
lungi n care unchiul Dick era plecat de acas. i
cea mai mare parte din timp era plecat. Mi-a aprut
n faa ochilor un copil drz, cu prul mpletit n dou
codie i cu ochi sfidtori. Am neles atunci c, n
acel cmin tcut, avusesem permanent o atitudine
agresiv. n subcontient simeam c mi lipsea ceva
i, n anii ct am fost plecat la coal, auzind
povestiri despre cminul altor colege, am neles
ceea ce dorise acel copil, ceea ce-l fcuse s fie
sfidtor i furios. Dorisem dragoste. Avusesem parte
de ea, ntr-un anume fel, doar cnd unchiul Dick era
acas. Atunci, afeciunea lui se revrsa asupra mea,
posesiv i exuberant. Dar mi lipsea dragostea
blnd a unui printe.
Poate c nu am neles toate acestea n acea
prim noapte, ci mai trziu. Poate au reprezentat
doar explicaia pe care am dat-o nesbuinei cu care
18 Victoria Holt
m-am avntat n relaia mea cu Gabriel. Dar ceva tot
am nvat n acea noapte. Dei n-am putut s
adorm mult vreme, aipisem cnd deodat, m-a
trezit o voce. Pe moment n-am tiut dac vocea era
real sau venea din vis.
- Cathy, zicea vocea, rugtoare, plin de durere,
Cathy, vino napoi!
Am fost uimit, nu pentru c mi auzisem numele,
ci din cauza tristeii, a dorului din acea chemare.
Inima mi btea cu putere. Era singurul sunet din
acea cas tcut.
M-am ridicat din pat, ascultnd Apoi mi-am adus
aminto o ntmplare similar din zilele dinaintea
plocrn mele n Frana. M trezisem brusc n toiul
nopii, cu senzaia c cineva mi strigase numele.
Tremuram. Nu credeam c fusese un vis. Cineva
chiar mi strigase numele!
M-am ridicat din pat i am aprins una din
lumnri. M-am dus spre fereastra pe care o
deschisesem larg nainte de culcare. Se zicea c
aerul nopii era primejdios i c geamurile trebuie s
fie bine nchise n timpul somnului. Dar fusesem att
de dornic s respir aerul proaspt al mlatinilor
nct'am sfidat vechile obiceiuri.
M-am aplecat pe fereastr, uitndu-m la geamul
de dedesubt. Era cel din totdeauna, cel de la camera
tatlui meu.
M-am trezit complet din somnolen nelegnd c
ceea ce auzisem n acea noapte - ca i n noaptea
de demult - era vocea tatlui meu, strignd n somn.
O striga pe Cathy.
Pe mama mea o chemase tot Catherine. mi
aduceam aminte vag de ea, doar ca prezen. Sau,
oare, doar mi imaginam? Mi se prea c-mi
aminteam cum m strnge tare n brae, att de tare
nct plngeam din lips de aer.
Apoi, totul se terminase. Am avut senzaia ciudat
c n-am mai vzut-o de atunci, c nimeni, din acea
clip, nu m-a mai mbriat cu drag, pentru c am
ipat atunci cnd m-a strns mama n brae.
Oare acesta era motivul tristeii tatlui meu? Oare
nc o visa, dup atia ani de la moartea ei? Poate
ceva din mine i amintea de ea. Ar fi fost firesc i,
aproape sigur, aa era. Poate ntoarcerea mea i-a
trezit vechi amintiri i suferine care mai bine ar fi
fost uitate.
a
Ce lungi erau zilele! Ce tcut era casa! Era o
cas de oameni btrni, ale cror viei aparineau
trecutului. Am simit trezindu-se n mine vechea
rzvrtire. Eu nu aparineam trecutului acestei case.
Pe tata l vedeam n timpul meselor, dup care se
retrgea n birou, unde scria cartea pe care n-avea
s-o termine niciodat.
Fanny umbla prin cas, dnd ordine cu minile i
cu ochii. Era o femeie ce vorbea -puin, dar un
zgomot al limbii sau un pufit puteau fi elocvente.
Servitorii i tiau de fric. Avea puterea s-i
concedieze. tiam c lsa s planeze ameninarea
naintrii n vrst, pentru a le aduce aminte c
pun lume i-ar mai fi angajat, n caz de concediere.
Misterul de la Kirkland Revels 19
20 Victoria Holt
Nu exista nici o pat de praf pe mobil. Buctria,
de dou ori pe sptmn, se umplea de mirosul
mbietor al pinii coapte. Gospodria era condus lin,
fr piedici. Aproape c simeam nevoia de oarecare
dezordine.
Mi-era dor de perioada colii care, n comparaie
cu viaa din casa tatlui meu, prea s fi fost plin
de ntmplri i de aventuri. M gndeam la camera
pe care o mprisem cu Dilys Heston-Browne, la
curtea din care urcau permanent vocile fetelor, la
sunetul periodic al clopoelului, ce te fcea s simi
c aparii unei comuniti pline de via, la rsul, la
secretele mprtite, la comediile i dramele unui
mod de via ce prea, retrospectiv, plin de voioie,
n cteva ocazii, pe parcursul celor patru ani, am fost
invitat n excursii, n timpul vacanelor, de ctre
persoane crora ie era mil de singurtatea mea. O
dat am fost la Geneva cu Dilys i familia ei i cu
alt ocazie la Cannes. Dar nu frumuseea locurilor,
nici marea - cea mai albastr din toate - nici Alpii,
nlndu-se n spate, nu erau ceea ce mi rmsese
n minte, ci atmosfera de familie unit dintre Dilys i
prinii ei. Atmosfer pe care ea o considera
fireasc, iar pe mine m umplea de invidie. i totui,
privind napoi, am realizat c doar din cnd n cnd
simisem senzaia de singurtate. n cea mai mare
parte a timpului m plimbam, clream, fceam baie
i jucam diverse jocuri cu Dilys i cu sora ei, fiind ca
un membru al familiei.
ntr-una din vacane, cnd toate elevele erau
plecate, am fost invitat pentru o sptmn la Paris,
de ctre una dintre profesoa'e. Spre deosebire de
zilele voioase petrecute n vacanele cu Dilys i cu
indulgenta ei familie, acestea au fost cu totul diferite.
Mademoiselle Dupont era hotrt s nu neglijeze
educaia mea cultural. M amuza s-mi aduc
aminte de acea sptmn, fr nici o clip de
pauz, de orele ntregi petrecute n muzeul Louvre
printre maetri, de cltoria la Versailles pentru o
lecie de istorie. Mademoiselle hotrse c nu trebuia
pierdut nici un moment. Dar amintirea cea mai vie
din acea vacan era discuia dintre ea i mama ei,
referitoare la mine: eram sraca micu, lsat la
coal pe timpul vacanei, neavnd unde s se duc.
Am fost trist s aud spunndu-se asta despre
mine i profund contient de ngrozitoarea mea
singurtate. Eram cea nedorit! Cea fr mam i al
crei tat nu dorea ca ea s vin acas n vacan.
Dar am uitat repede, ca ntotdeauna cnd eti copil,
i m-am lsat furat de ncntare n Cartierul Latin,
pe Champs Elysees, n faa vitrinelor de pe Rue de
la Paix.
Amintirea nostalgic a acelor zile mi fusese
trezit de o scrisoare de la Dilys. Viaa pentru ea era
minunat, fiind n pregtire pentru sezonul londonez.
Draga mea Catherine,
Abia am un moment liber. De veacuri mi propun
s-i scriu, dar mereu se ivete ceva ce m
mpiedic. Am senzaia c m-am mutat cu totul la
croitoreas pentru a proba cte ceva. Ar trebui s
vezi cteva dintre rochii. Madame ar ipa de groaz.
Dar mama e hotrt s nu trec neobservat. Scrie
tot felul de list de persoane pe care s le invite la
Misterul de la Kirkland Revels 21
22 Victoria Holt
primul meu bal. Deja, imagineaz-i! Ce mult mi
doresc s poi fi i tu aici! Scrie-mi i tu ce nouti
ai...
mi puteam imagina viaa lui Dilys, a familiei ei, n
casa lor din Knightsbridge, n apropierea parcului n
al crui capt se aflau grajdurile regale. Ce diferit
era viaa ei de a mea!
Am ncercat s-i scriu, dar tot ce a fi avut de
povestit era sumbru i plin de melancolie. Oare ar fi
putut Dilys s neleag cum e s nu ai o mam care
s fac planuri de viitor pentru fiica ei i s ai un tat
att de preocupat de propriile probleme nct s
ignore faptul c exiti prin preajm? Aa. c am
renunat la scrisoare.
Pe msur ce vremea trecea, casa mi se prea
tot mai de nesuportat i-mi petreceam o bun parte
din timp afar, clrind zilnic. Fanny zmbea
comptimitor pe seama obiceiului meu de a clri,
dar nu-mi psa.
ntr-o zi, Fanny mi-a zis:
- Tatl tu pleac astzi.
Faa i era - n mod deliberat, cred - complet
imobil, i inexpresiv. Nu mi-am dat seama dac
dezaproba sau nu plecarea tatlui meu, dar am fost
convins c tia un secret ce mie nu mi se permitea
s-l aflu.
Apoi mi-am amintit c dintotdeauna tata pleca din
cnd n cnd de acas, pentru a nu reveni dect a
doua zi. i cnd se ntorcea, tot nu-l puteam vedea,
deoarece se nchidea n camera lui unde i se ducea
Misterul de la Kirkland Revels 23
mncarea pe tav la ora mesei. Cnd aprea, arta
rvit i era mai tcut ca oricnd.
- Mi-aduc aminte, i-am spus lui Fanny. Tot mai
pleac de acas?
, - Periodic, a rspuns Fanny. O dat la dou luni.
- Fanny, unde se duce? am ntrebat curioas.
Fanny a dat din umeri, lsnd s se neleag c
nu era nici treaba ei i nici a mea. Dar bnuiam c
tie.
Am continuat s m gndesc la el toat ziua. i,
brusc, am realizat! Tata nu era prea n vrst, avea
probabil vreo patruzeci de ani. Dei nu s-a
recstorit, poate c femeile nc nsemnau ceva
pentru el. M consideram destul de deteapt n
probleme de via. Discutasem astfel de lucruri cu
colegele de coal, majoritatea franuzoaice - mult
mai cunosctoare n astfel de probleme dect noi
englezoaicele - aa c m consideram a fi la curent.
Am decis c tata avea o amant pe care o vizita
periodic, dar pe care n-o lua n cstorie, nedorind
ca o alt femeie s o nlocuiasc pe mama. i, dup
acele vizite, revenea plin de remucri deoarece
dei mama murise de mult timp, o iubea nc i avea
senzaia de a-i fi pngrit amintirea.
S-a ntors n seara urmtoare. Totul s-a petrecut
dup ablonul pe care-l tiam. Nu l-am zrit la
ntoarcere. tiam doar c este n camera lui. Nu
cobora la mas i tvile cu mncare i erau duse sus.
Cnd, n sfrit, a aprut, arta att de dezolat, nct
doream cu ardoare s-l pot consola.
n acea sear, la cin, i-am zis:
- Tat, sper c nu eti bolnav?
24 Victoria Holt
- Bolnav? Sprncenele i s-au unit ntr-o expresie
de exasperare. De unde i-a venit ideea asta?
- Pentru c ari aa palid i obosit. Parc e ceva
ce te preocup. M ntreb dac te pot ajuta cu ceva.
tii, nu mai snt un copil.
- Nu snt bolnav, zise el, fr s se uite la mine.
- Atunci...
Am observat expresia brusc de nerbdare i am
ezitat. Dar am decis s nu las s fiu dat deoparte
att de uor. Avea nevoie de un sprijin i era de
datoria fiicei lui s ncerce s i-l ofere. -
- Ascult, tat, am zis cu curaj. Simt c ceva nu
este n regul. Poate c te pot ajuta.
Atunci s-a uitat la mine cu rceal. tiam c
punea n mod deliberat o,barier ntre noi, iritat de
insistena mea, considernd-o indiscreie. -
- Draga mea, a murmurat el, ai prea mult
imaginaie.
A luat n mn cuitul i furculia, acordnd mncrii
o importan mult mai mare dect nainte de a-i fi
vorbit. Am neles. Era o ntrerupere tioas a
discuiei.
Rar m-am simit att de singur ca n acel moment.
Dup aceasta, conversaia a devenit i mai forat
i deseori nici mcar nu-mi rspundea. n cas se
spunea c era ntr-una din strile lui proaste.
Dilys mi-a scris din nou, plngndu-se c nu-i
scriam deloc ce se ntmpl cu mine. Citindu-i
scrisorile, era ca i cum a fi auzit-o vorbind: frazele
scurte, sublinierile, semnele de exclamaie, ddeau
senzaia unei stri de voioie ce-i tia rsuflarea,
nva cum se face o reveren, lua lecii de dans.
Misterul de la Kirkland Revels 25
Ziua cea mare se apropia. Era minunat pentru ea s
scape de Madame i s se simt o tnr
domnioar, nu o colri.
Am ncercat din nou s-i scriu, dar ce puteam s-i
spun? Doar att: "Snt disperat de singur, iar casa
este tare trist. Doamne, Dilys, tu te bucuri c ai
scpat de zilele de coal, iar eu, n casa asta
mohort, tnjesc s m aflu din nou acolo!"
Am rupt scrisoarea i m-am dus la grajd s-o
neuez pe Wanda, iapa pe care mi-am luat-o dup
ntoarcerea mea acas. M simeam prins n
urzeala copilriei, ca i cum viaa mea continua
pentru totdeauna la fel de deprimant.
i a venit ziua n care Gabriel Rockwell i Friday
au aprut n viaa mea...
n
n acea zi clream, ca de obicei, printre mlatini,
galopnd pe drumul pietros prin inutul cu miros de
turb. Am vzut femeia cu cinele. Starea jalnic a
acestuia din urm m-a fcut s ncetinesc. Era o
creatur slab, jigrit, cu o sfoar n jurul gtului, n
loc de les. ntotdeauna am simit ceva special
pentru animale, iar imaginea chinuit a acestuia mi-a
trezit simpatia. Femeia, dup cum mi-am dat seama,
era iganc. Nu m-a mirat, muli igani hoinreau
printre mlatini, punnd tabra ici i colo. Veneau pe
la casa noastr, dorind s vnd cuiere i couri sau
oferindu-ne tot felul de buruieni pe care puteam s
ni le culegem i singuri. Fanny nu avea rbdare cu
ei.
26 Victoria Holt
- Nu vor primi nimic de la mine, zicea ea. Nu snt
dect nite puturoi, buni de nimic.
Am oprit n dreptul femeii, zicnd:
- De ce nu-l iei n brae? E prea slbit ca s umble
singur.
- Ce-i pas ie? a ntrebat.
Am observat ochii rotunzi, tioi, i prul negru,
nclcit, ce ncepuse s ncruneasc. Expresia i s-a
schimbat imediat. Remarcase costumul meu de
clrie, calul bine ngrijit i i-am vzut lcomia n
ochi. Fceam parte din mica nobilime i mica
nobilime era bun de jecmnit.
- N-am mncat nici ieri, nici azi, coni. sta-i
adevrul, m jur!
Nu arta deloc nfometat. Cinele ns, arta.
Era un terrier corcit. n ciuda situaiei n care se afla,
ochii si erau vioi. M-a impresionat, cci ochii lui
preau s m implore s-l salvez. nc din primele
momente m-am simit atras de el i tiam c nu-l
pot abandona.
- Cinele e cel ce pare nfometat, am comentat.
- Dumnezeu s te binecuvnteze, coni! N-am
avut nici mcar un dumicat s pot mpri cu el n
ultimele dou zile.
- Sfoara aia l rnete. Chiar nu-i dai seama?
- Numai aa l pot trage dup mine. L-a ine n
brae, de-a avea putere. Un pic de mncare mi-ar da
for.
- Cumpr cinele, i-am zis. i dau un iling pe el.
- Un iling! Doamne, coni, n-a putea s m
despart de el! E unicul meu prieten, zu.
Misterul de la Kirkland Revels 27
S-a aplecat spre cine i felul n care acesta s-a
ghemuit speriat, a fcut s-mi dau seama cum stau
de fapt lucrurile. Aa c m-am hotrt s-l iau.
- Timpurile e grele, micu. Da' am fost mpreun
atta vreme. i acu', s ne desprim pentru un
iling...
Mi-am cutat banii n buzunar. tiam c va
accepta un iling. Trebuia s vnd multe haine
vechi pentru suma asta. Dar ca orice iganc, mai
nti trebuia s se trguiasc. Spre dezamgirea mea,
am constatat c nu aveam bani la mine. Am gsit n
buzunar un pacheel cu plcint cu carne i ceap.
0 luasem, n caz c nu ajungeam la dejun. Nu
credeam c iganca o s o ia n schimbul cinelui. Ea
bani vroia, i ochii i strlCiceau gndindu-se la ei. M
privea ncordat. La fel i cinele. n ochii ei se
vedeau viclenia i suspiciunea, iar ochii cinelui erau
tot mai rugtori.
- Uite, am ieit fr bani... , am nceput eu.
n timp ce vorbeam, faa ei exprima nencredere.
A smucit cu rutate sfoara djn jurul gtului cinelui,
iar acesta a scos un scncet groaznic.
- Linite! a strigat ea.
Cinele s-a ghemuit din nou. M ntrebam dac
s-i spun femeii s m atepte pn cnd m
ntorceam cu banii, sau s-mi dea cinele i s vin
ea la Glen House pentru plat. Dar n-avea rost, cci
nu avea mai mult ncredere n mine dect aveam eu
n ea.
Atunci a aprut Gabriel. Galopa de-a lungul
mlatinilor, spre drum i, la auzul zgomotului
28 Victoria Holt
copitelor calului su, ne-am ntors amndou s
vedem cine vine.
Clrea un cal negru ce prea s-l fac mai blond
dect era de fapt, iar prul blond, ca i elegana sa,
impresionau. Pantalonii i haina maro erau din cel
mai bun material i foarte bine croite. Apropiindu-se,
faa lui mi-a atras atenia i de aceea am fost n
stare s fac ceea ce am fcut. Privind napoi, mi se
pare ciudat ce-am fcut: s opresc un strin i s-i
cer bani mprumut ca s-mi cumpr un cine. Dar
arta - i-am spus mai trziu - ca un cavaler n armur
strlucitoare. Un fel de Perseu sau Sfintul
Gheorghe. Era o oarecare melancolie n trsturile
delicate ale feei lui, melancolie ce mi-a atras atenia
imediat. Totui, atunci nu era aa de vizibil cum a
fost mai trziu.
Cum venea pe drum, l-am strigat:
- Te rog oprete-te puin!
Cnd am spus asta, m-am mirat de ndrzneala
mea.
- S-a ntmplat ceva? a ntrebat.
- Da, cinele sta moare de foame.
S-a oprit i, uitndu-se la mine, la cine, la iganc,
a neles situaia.
- Bietul micu, a spus. E ntr-o stare jalnic.
Vocea i era blnd. Am fost ncntat, deoarece
tiam c nu cerusem ajutor n van.
- Vreau s-l cumpr, i-am explicat eu. Dar am ieit
la plimbare fr bani. Snt suprat i descurajat.
Vrei s-mi mprumui, te rog, un iling?
- Uite ce-i,s-a vitat femeia. Ntt-I mai vnd. Este
celuul meu. De ce l-a vinde?
- Vroiai s-l vinzi pentru un iling, i-am replicat.
A dat din cap i a tras cinele spre ea i iar am
simit comptimire, vznd cinele ferindu-se. M-am
uitat cu implorare la tnrul brbat care, zmbind, a
desclecat i a scos bani din buzunar.
- Uite doi ilingi, la-i, sau pleac cu cine cu tot!
Femeia nu i-a putut ascunde ncntarea, vznd o
sum att de mare. A ntins o mn murdar i el i-a
pus banii n palm. A luat apoi sfoara din mna ei, iar
femeia s-a ndeprtat repede, ca i cum i-ar fi fost
team ca ej s nu se rzgndeasc.
- i mulumesc, am strigat. Oh, i mulumesc.
Cinele a scos un sunet ce semna a bucurie.
- Primul lucru ce trebuie fcut este s-l hrnesc,
am spus n timp ce desclecam. Noroc c am o
plcint cu carne n buzunar.
A aprobat. A luat friele din mna mea i a scos
caii din drum. Eu am ridicat cinele care a ncercat,
fr mult putere, s dea din coad. M-am aezat pe
iarb i am scos plcinta din buzunar. Am hrnit
cinele care era hmesit. Tnrul sttea deoparte,
innd caii.
- Bietul cel, a spus. A trit vremuri grele.
- Nu tiu cum s-i mulumesc. Nici nu vreau s
m gndesc ce s-ar fi ntmplat dac n-ai fi trecut pe
aici. Femeia aceea nu mi l-ar fi dat.
- Nu te mai gndi la asta. Acum e al nostru.
M simeam atras de el, cci simeam c i lui i
pas, la fel de mult ca i mie, de soarta cinelui. Din
acel moment, cinele a devenit o legtur ntre noi.
- l voi lua acas i voi avea grij de el, am spus.
Crezi c se va face bine?
Misterul de la Kirkland Revels 29
30 Victoria Holt
- Snt sigur c da. E o mic corcitur rezistent.
Dar nu genul de cine care s-i petreac viaa pe o
perni de catifea n budoarul unei doamne.
- Este exact genul meu de cine, i-am replicat.
- Trebuie s-l hrneti ct mai des.
- Asta i am de gnd s fac. Cnd voi ajunge
acas, am s-i dau lapte cald, cte un pic, s nu-i
fac ru.
Cinele tia c vorbim despre el dar emoia i
efortul de a mnca l obosiser, aa c sttea ntins
cuminte pe jos. Crezusem c expresia melancolic
de pe faa tnrului era permanent, dar ea
dispruse n timp- ce se trguia cu iganca i apoi,
cnd mi s-a prezentat. Eram curioas s tiu de ce
un tnr ce prea binecuvntat de via cu toate
darurile, avea pe fa o expresie att de trist.
Curiozitatea mea" pentru el i interesul pentru
cine apruser deodat. Eram mprit ntre dou
dorine: vroiam s stau i s aflu mai multe despre
brbat i, n acelai timp, a fi vrut s iau cinele
acas i s-l hrnesc. Dar cinele fiind aproape mort
de foame, tiam precis ce trebuie s fac.
- Trebuie s plec, am spus.
A aprobat.
- O s-l duc eu, vrei?
Fr s-mi mai atepte rspunsul, m-a ajutat s
ncalec. Mi-a dat cinele s-l in pn a nclecat i
el. A luat apoi micua creatur sub bra i m-a
ntrebat:
- Pe unde o lum?
l-am artat i am pornit. n douzeci de minute am
ajuns la Glengreen, fr s vorbim prea mult pe
drum. Ne-am oprit la poart.
- De fapt, e al tu, i-am spus. Tu l-ai cumprat.
- Atunci, i-l fac cadou.
Ochii i zmbeau.
- Dar voi avea i eu drepturi asupra lui. Voi dori
s tiu dac supravieuiete. Pot s te vizitez i s
aflu cym i merge?
- Bineneles.
- Mine?
- Dac vrei...
- i de cine s ntreb?
- De domnioara Corder... Catherine Corder.
- Mulumesc, domnioar Corder. Gabriel
Rockwell i va face mine o vizit.
a
Fanny a fost ngrozit de prezena cinelui.
- S vezi c-o s fie peste tot numai pr de cine! O
s ne trezim cu pr n sup i cu pureci n pat!
Nu i-am rspuns. Am hrnit chiar eu cinele de
mai multe ori n acea zi i o dat noaptea, cu pine i
lapte n cantiti mici. Am gsit un co i l-am luat la
mine n dormitor. A fost cea mai fericit noapte de la
ntoarcerea mea. Oare, copil fiind, de ce nu m
(jndisem niciodat s cer un cine? Poate din cauz
<; tiam c Fanny nu mi-ar fi permis niciodat aa
ceva.-
Dar ce mai conta? Acum l aveam.
Misterul de la Kirkland Revels 31
32 Victoria Holt
De la nceput a tiut c-i snt prieten. Era prea
slbit ca s se mite din co, dar ochii lui mi
spuneau c nelegea c tot ce fceam era pentru
binele lui. Cu rbdare, ochii aceia deja iubitori mi
urmreau micrile prin camer. tiam c va fi
prietenul meu pn va muri. M ntrebam cum s-i
spun, cci avea nevoie de un nume. Nu puteam s
continui s-l numesc cinele igncii. M-am gndit c,
gsindu-l vinerea, i voi spune Friday*. i aa i-a
rmas numele.
Diminea se simea deja mai bine. Acum, c era
mai ntremat, ateptam cu nerbdare vizita lui
Gabriel. M gndeam tot mai mult la brbatul cu care
mprisem aceast aventur.
Am fost dezamgit c nu a venit de diminea i
eram trist gndindu-m c poate a i uitat de noi.
Vroiam s-i mulumesc, cci eram sigur c Friday i
datora viaa.
A venit dup amiaza. Stteam cu Friday n
camera ma cnd am auzit n curte zgomotul
copitelor calului. Friday ciulise urechile i ddea
vesel din coad. tia c cellalt salvator al su era
prin preajm. M-am uitat pe fereastr, stnd n
umbr, n aa fel nct s nu m observe dac se uita
n sus.
Arta bine, dar ntr-un fel oarecum delicat. n nici
un caz nu arta ca brbaii din Yorkshire. Avea un
aer aristocratic. Cu o zi nainte remarcasem acest
aer, dar credeam c era din cauza contrastului ce-l
fcea cu fosta stpn a lui Friday.
* Friday (lb. englez) - vineri (N T.)
M-am grbit s cobor, cci mi era fric s nu fie
primit nepoliticos.
n acea dup amiaz, tiind c urma s vin,
purtam cea mai bun rochie a mea, din catifea
albastr, i mi fcusem o coafur n form de
coroni.
Am ieit din cas tocmai cnd el intra pe alee. i-a
scos plria cu un gest pe care Fanny l-ar fi numit
fandosit, dar care mie mi s-a prut a fi culmea
eleganei.
- Deci ai venit! am spus. Cinele, Friday, se va
face bine. L-am botezat aa dup ziua n care l-am
gsit.
A desclecat i atunci a aprut Mary, l-am spus
s cheme un biat de la grajd care s ia calul lui
Gabriel, s-l hrneasc i s-l adape.
- Intr, i-am zis.
Casa a prut brusc luminat, datorit prezentei
lui.
- S te conduc sus n salon i voi suna s ni se
aduc ceaiul.
n timp ce m urma pe scar , i-am povestit cum
l-am ngrijit pe Friday.
- Am s-l aduc s i-l art. 0 s vezi ce schimbat
e!
Am tras perdelele i am ridicat jaluzelele din
salon. Atmosfera prea mult mai vesel, sau poate
era din cauza lui Gabriel. Cum sttea ntr-un fotoliu
i mi zmbea, mi-am dat seama c, mbrcat n
rochia de catifea albastr i cu prul strns n
coroni, artam diferit de fata n costum de clrie.
- M bucur c ai reuit s-l salvezi, mi-a spus.
Misterul de la Kirkland Revels 33
34 Victoria Holt
- Tu ai fcut asta.
A prut mulumit. Am sunat i imediat a venit
J anet. S-a uitat fix la vizitatorul meu i, cnd i-am
cerut ceai, arta ca i cum i-a fi cerut luna de pe
cer.
Cinci minute mai trziu, a intrat Fanny. Avea un
aer indignat i asta m-a enervat. Era timpul s
accepte c acum eu eram stpna casei.
- Deci ai oaspei, a spus Fanny, nepoliticos.
- Da, Fanny, avem un musafir. Te rog ai grij s
nu se ntrzie cu ceaiul.
Fanny a strns din buze. Simeam c vroia s-mi
fac un repro, dar i-am ntors spatele i m-am
adresat lui Gabriel:
- Sper c n-ai avut mult de mers.
- De la hanul Black Heart din Tomblesbury.
Cunoteam Tomblesbury. Era un mic sat ce
semna cu al nostru, situat la o distan de cinci sau
ase mile.
- Deci, stai la Black Heart I
- Da, pentru scurt timp.
- Probabil c eti n vacan.
- Poi s-i spui i aa.
- Locuieti n Yorkshire, domnule Rockwell? Dar
cred c pun prea multe ntrebri. .
- Nu, te rog, ntreab-m tot ce vrei. Dac nu-i
pot rspunde, o s-i spun.
lV!i-am dat seama c Fanny prsise ncperea,
mi' imaginam- c se dusese la buctfr;~~~' i poate,
n biroul tatlui meu. Considera foat c ^incios
s fiu singura cu un brbat. Treaba e npul ca
ea i tat! meu s-i dea seama c j l d care o
duceam nu era doar singuratic, ci i nepotrivit
pentru o domnioar cu educaia mea. Am continuat:
- Unde-i casa dumitale, domnule Rockwell?
- Casa se cheam Kirkland Revels i se afl ntr-
un sat, mai bine zis la marginea lui, numit Kirkland
Moorside.
- Kirkland Revels ! Ce vesel sun ! .
Expresia feei lui m-a fcut s-mi dau seama c
remarca mea l stingherise. i mi-am mai dat seama
de ceva: nu era fericit cu viaa sa de acas. sta s
fi fost motivul strii sale capricioase?
Ar fi trebuit s-mi nfrng curiozitatea cu privire la
viaa sa, dar nu puteam. Am spus repede: .
- Kirkland Moorside... e departe de aici?
- Vreo treizeci de mile.
- Deci eti n vacan i clreai printre mlatini,
cnd...
- Cnd s-a ivit mica noastr ntmplare. Nu pot s-i
spun ce fericit snt pentru ce s-a ntmplat!
M-am bucurat c micul nor se risipise i am spus:
- Scuz-m puin, merg s-l aduc pe Friday, s-l
vezi.
Tatl meu era n camer cnd m-am ntors cu
cinele. Cred c Fanny insistase' ca el s ni se
alture. Gabriel i povestea cum fcusem rost de
cine i tata prea ncntat. Asculta atent i eram
mulumit c reuea s arate un interes pe care, n
mod sigur, nu l simea.
Friday sttea n co i, dei slbit, a fcut un efort
s se ridice. Gabriel l scrpina dup urechi cu
degetele sale lungi, elegante, i era clar c lui Friday
i fcea plcere prezena sa.
Misterul de la Kirkland Revels 35
36 Victoria Holt
- ine la tine, i-am spus.
- Dar tu ocupi primul loc n inima lui.
- Eu l-am vzut prima, i-am reamintit. O s-l
pstrez mereu Ing mine. Vrei s m lai s-i dau
napoi banii pltii femeii?
- Nici nu vreau s aud! mi-a spus.
- A vrea s tiu c e al meu.
- Dar este! Este un dar. ns am i eu o condiie.
Dac-mi permii, voi reveni s vd cum i merge.
- Nu e o idee rea s avem un cine n cas, a spus
tata, venind Ing noi i uitndu-se n co.
Stteam toi Ing co, cnd Mary a venit cu tava
pentru ceai. Adusese pinioare calde, unt i
prjituri. Cum stteam Ing ceainicul de argint, m
gndeam c aceasta era cea mai fericit dup
amiaz de cnd m ntorsesem din Frana.
Eram la fel de mulumit ca atunci cnd unchiul
Dick venea acas. Mai trziu mi-am dat seama c
asta se datora faptului c aveam i eu n cas pe
cineva pe care-l iubeam.l aveam pe Friday. Pe
atunci nu m gndeam la Gabriel. Asta a venit mai
trziu.
n
n urmtoarele dou sptmni, Gabriel a venit
deseori la Gien House. La sfritul primei sptmni,
Friday era complet restabilit. Rnile i se vindecaser
iar mncarea bun a fcut restul.
Dormea n coul lui din camera mea i se inea
dup mine peste tot. i vorbeam ntr-una. Casa se
schimbase; viaa mea se schimbase datorit lui. Nu
Misterul de la Kirkland Revels 37
era doar tovarul, ci i aprtorul meu. Cnd m
privea, n ochii si limpezi citeam adoraie. i
amintea c-mi datora viaa. Fiind o ras
credincioas, tiam c nu va uita asta niciodat.
Mergeam mpreun la plimbare, el i cu mine.
Doar atunci cnd mergeam clare l lsam acas i
cnd m ntorceam se npustea spre mine cu o
bucurie de a m vedea cum doar la unchiul Dick mai
simisem.
Pe Ing asta, mai era i Gabriel.
Continua s stea la Black Heart. M ntrebam de
ce. Erau multe lucruri pe care nu le nelegeam n
ceea ce-l privea. De multe ori vorbea liber despre el,
dar chiar i atunci aveam impresia c-mi ascunde
ceva. Simeam c era pe punctul de a mi se
destinui, c dorea chiar s o fac, dar nu reuea.
Ceea ce-mi ascundea era, probabil, un secret
ntunecat, poate ceva ce nici el nu nelegea pe
deplin.
Deveniserm prieteni foarte buni. Tata prea s-l
plac, cel puin nu-mi fcea nici un repro cu privire
la desele lui vizite. Servitorii se obinuiser cu el.
Chiar i Fanny nu avea nimic de reproat, atta
vreme ct eram supravegheai.
La sfritul primei sptmni, m-a anunat c urma
s plece destul de curnd. Dar era nc cu noi la
sfritul celei de a doua. Aveam senzaia c se
minea singur, promindu-i s plece acas i apoi
gsind scuze s rmn.
Nu i-am pus ntrebri despre cminul su, -dei
ardeam de nerbdare s aflu ct mai multe despre el.
nvasem ceva. La coal nu m simeam de loc
38 Victoria Holt
bine cnd cineva m ntreba despre casa mea. Eram
hotrt s nu-i pun i eu la rndul meu pe alii n
aceast situaie. Nu vroiam s iscodesc pe nimeni,
ateptam ca alii s mi se confeseze. Aa ca
vorbeam despre mine. Gabriel nu avea reineri n a
m ntreba i, lucru ciudat, asta nu m deranja, l-am
povestit despre unchiul Dick, care pentru mine era
un fel de erou, fcndu-l s i-l imagineze aa cum
era, cu ochii lui verzi, scnteietori i cu barba neagr.
Odat, n timp ce-i povesteam despre el, Gabriel mi-
a spus:
- Tu i el semnai, probabil.
- Cred c ntr-adevr ne .asemnm mult.
- Pare s fie genul de om hotrt s ia totul de la
via. Adic, vreau s spun c acioneaz probabil
fr s cntreasc prea mult consecinele. i tu eti
la fel?
- Poate c snt.
- Cred c eti, mi-a spus zmbind.
n ochi i-a aprut o privire pierdut, ca i cum
ncerca s m vad ntr-un alt loc, ntr-o alt situaie.
Mi s-a prut c vrea s spun ceva, dar a rmas
tcut. Nu am insistat. mi ddeam seama c nu-i
plcea s i se pun prea multe ntrebri. Intuitiv,
simeam c trebuie s atept ca el s-mi spun, fr
s-l forez.
Dar descoperisem c exista ceva neobinuit n
ceea ce-l privea pe Gabriel i asta ar fi trebuit s m
pun n gard, s m opreasc s m implic prea
mult.
Eram att de singur, atmosfera din casa mea era
att de deprimant, nct mi doream foarte mult un
Misterul de la Kirkland Revels 39
prieten de vrsta mea, iar ciudeniile lui Gabriel m
captivau.
Refuznd s vd primejdia, am continuat s ne
ntlnim.
n
Ne plcea s clrim spre mlatini. Clream
pn ne oboseau caii, dup care ne ntindeam la
adpostul unei stnci, privind cerul, stnd cu minile
sub cap, visnd, vorbind din cnd n cnd. Fanny ar fi
considerat asta total nepotrivit, dar eram hotrt s
; enun la orice conveniene. Atitudinea aceasta l
incnfa pe Gabriel i aveam s aflu mai trziu de ce.
Clream mpreun n fiecare zi, ntlnindu-ne n
diferite locuri, cci nu suportam privirile furie pe
care i le arunca Fanny cnd el trecea pe la noi. n
mica noastr comunitate nu era posibil ca o fat sa
se ntlneasc zilnic cu un brbat, fr s se fac
speculaii pe tema acestui fapt.
Deseori, n acea perioad, m ntrebam dac
Gabriel i ddea seama de acest lucru. Oare era i
el la fel de stnjenit de situaie ca i mine?
De cteva sptmni nu mai primisem nici o veste
de la Dilys. mi ziceam c, probabil, era prea
absorbit de problemele ei ca s mai scrie. Simeam
c acum i puteam scrie, cci aveam ce s-i
comunic.
l-am explicat cum am gsit cinele i ct de mult
m aiaasem de el. Ceea ce vroiam de fapt s-i
povestesc era prietenia mea cu Gabriel. Dragostea
mea pentru Friday nu avea nimic complicat n ea,
dar nu prea reueam s-mi neleg sentimentele
pentru Gabriel. M interesa i ateptam ntlnirile
noastre cu ceva mai mult dect plcerea unei fete
singure care i gsise n sfrit un prieten. Asta
deoarece ateptam din partea lui o destinuire care
s m uimeasc. n mod cert, asupra lui Gabriel
plana un aer de mister. Aveam mereu impresia c e
pe punctul de a-mi ncredina un secret pe care
tnjea s-l mprteasc cu mine, dar nu se putea
hotr.
Aveam convingerea c i el, asemenea tatlui
meu, simea nevoia de un sprijin. Dar spre deosebire
de tata, care m respingea, Gabriel avea s
ntmpine cu bucurie, la timpul potrivit, dorina mea
de a mprti cu el problemele ce preau s-l
frmnte.
Bineneles c era imposibil s-i scriu despre
astea lui Dilys cea fr griji, mai ales c nici eu nu
eram prea sigur. Aa c i-am scris o scrisoare
lung, superficial, bucuroas c, n sfrit, mi se
ntmplase i mie ceva demn de povestit.
Dup rei sptmni de la prima noastr ntlnire,
se prea c Gabriel a luat o hotrre. Ziua n care a
nceput s-mi povesteasc despre cminul- su, a
marcat o schimbare n relaiile dintre noi.
Stteam ntini undeva pe Ing mlatini i, n timp
ce 'mi vorbea, smulgea ghemotoace de iarb din
pmnt.
- M ntreb cum i s-ar prea Kirkland Revels, a
zis.
40 Victoria Holt
- Snt sigur c mi s-ar prea atrgtoare. Este
veche, nu-i aa? Totdeauna m-au interesat casele
vechi.
A dat din cap i, din nou, n ochii lui a aprut acea
privire pierdut.
- Revels, am optit. E un nume att de ncnttor.
Sun ca i cum cei ce au dat acest nume erau
hotri s se distreze bine n acel loc.
A rs fr pic de veselie i a fcut o scurt pauz
nainte de a vorbi.
Ceea ce spunea semna cu o lecie nvat pe
dinafar.
- A fost construit la mijlocul secolului al
aisprezecelea. Cnd mnstirea Kirkland s-a
desfiinat, domeniul a fost druit strmoilor mei.
Casa a fost construit cu piatr luat din vechea
mnstire, l-au pus numele de Kirkland Revels, n
contrast cu mnstirea Kirkland, deoarece urma s
fie o cas n care s poi petrece i s te simi bine -
presupun c strmoii mei au fost foarte veseli.
- Deci piatra din care a fost construit casa ta,
provine de la o veche mnstire!
- Tone ntregi de piatr, a optit el. A mai rmas
nc mult din vechea mnstire. Cnd stau pe
balconul apartamentului meu, pot s vd vechile
arcade gri din piatr. ntr-o anumit lumin, nici n-ai
crede c snt doar ruine. De fapt e greu s crezi aa
ceva. i aproape c poi vedea clugrii mbrcai n
vechile lor sutane, micndu-se ncet printre ruine.
- Ce atrgtor sun! i iubeti casa, aa-i?
- Exercit o anumit fascinaie asupra tuturor Ca
toate lucrurile vechi, nu-i aa? Imagineaz-i! Dei
Misterul de la Kirkland Revels 41
42 Victoria Holt
nu are dect vreo trei sute de ani, piatra din care a
fost construit dateaz din secolul al
doisprezecelea. Normal ca oricine s fie
impresionat. i tu vei fi, cnd...
S-a oprit i i-am surprins un mic zmbet pe buze.
Snt o fire direct i n-am reuit s m abin; i-am
zis:
- Vrei s spui c o voi vedea?
Zmbetul i s-a lrgit.
- Eu am fost oaspete n casa ta. Mi-ar place s-mi
fii i tu oaspete.
Apoi a spus brusc:
- Domnioar Corder, n curhd va trebui s plec
acas.
- Nu vrei s pleci, nu-i aa, domnule Rockwell?
- Sntem foarte buni prieteni, mi-a spus el. Cel
puin, eu aa simt.
- Ne cunoatem doar de trei sptmni.
- Dar mprejurrile au fost ieite din comun. Te rog
spune-mi pe nume.
Am ezitat, apoi am rs:
- Ce e un nume? Prietenia noastr e la fel, chiar
dac i spun Gabriel sau folosesc numele de familie.
Ce vroiai s-mi spui, Gabriel? "
- Catherine, mi-a optit numele, n timp ce se
ntorcea pe o parte ca s m poat privi mai bine. Ai
dreptate. Nu vreau s m ntorc acas.
Nu m-am uitat spre el, deoarece mi-era team ca
urmtoarea mea ntrebare s nu fie oarecum
impertinent. Dar nu m-am putut abine s nu i-o
pun:
- De ce i-e fric s te ntorci?
Misterul de la Kirkland Revels 43
- Fric? Vocea sa avea o not nalt. Cine spune
c mi-e fric?
- Probabil doar mi-am nchipuit.
Pentru cteva secunde s-a aternut tcerea ntre
noi. Apoi mi-a spus:
- A dori s pot face s vezi Revels... mnstirea.
A dori...
- Povestete-mi, am spus. Doar dac vrei... doar
dac vrei cu adevrat.
- Despre mine a vrea s-i povestesc, Catherine.
- Te rog.
- Aceste sptmni au fost cele mai interesante i
mai fericite din viaa mea. i asta, din cauza ta. Nu
vreau s m ntorc la Revels, cci asta ar nsemna
s m despart de tine.
- Poate ne vom mai ntlni.
- Cnd? a ntrebat, aproape furios.
- Cndva...
- Cndva! De unde tii tu ct timp ne-a mai rmas?
- Ce ciudenii spui! E ca i cum te-ai gndi c
unul din noi, sau amndoi, am putea muri mine.
O mic roea ce i-a aprut n obraji, i-a fcut
ochii s par mai strlucitori..
- Cine poate ti cnd vine moartea?
- Ai devenit att de morbid! Eu am nousprezece
ani. Mi-ai spus c tu ai douzeci i trei. Cei de vrsta
noastr nu vorbesc de moarte.
- Unii, evident, o fac. Catherine, vrei s te mrii
c u mine?
Cred c am prut ocat de cererea aceasta
brusc, cci a rs i a spus:
44 Victoria Holt
- M priveti de parc a fi nebun. E att de ciudat
ca cineva s vrea s se nsoare cu tine?
- Dar nu pot s o iau n serios.
- Trebuie, Catherine. Te cer cu cea mai vmare
seriozitate.
- Cum poi vorbi de cstorie, dup o perioad att
de scurt de cnd ne cunoatem?
- Nu mi se pare scurt. Ne-am ntlnit n fiecare zi.
tiu c tu eti tot ceea ce mi doresc i asta mi e de
ajuns.
Am rmas tcut. n pofida atitudinii lui Fanny, nu
m gndisem la o cstorie cu Gabriel. Eram cei mai
buni prieteni i a fi fost dezolat dac ar fi plecat.
Dar n ceea ce privete cstoria, era mai mult un
strin pentru mine. mi trezise curiozitatea i
interesul. Nu semna cu nimeni din cunoscuii mei i
m atrsese foarte mult din cauza acelui mister ce
prea s-i nvluie personalitatea. Pn atunci m
gndisem la el ca la o persoan pe care norocul mi-o
scosese n cale ntr-un moment important. tiam att
de puine despre el! Nu cunoteam pe nimeni din
familia sa. Ori de cte ori aceasta sau cminul lui
apreau n discuia noastr, imediat se .ndeprta de
mine, nchizndu-se n el ca i cum n viaa lui
existau secrete pe care' nu era pregtit s mi le
dezvluie. De aceea mi s-a prut foarte ciudat
aceast cerere brusc n cstorie.
- Catherine, care-i rspunsul tu? a continuat el.
- Rspunsul e nu, Gabriel. Snt multe lucruri pe
care nu le tim unul despre cellalt'.
- Vrei s spui c snt multe lucruri pe care tu nu le
tii despre mine.
- Probabil c-asta vreau s spun.
- Dar ce ai vrea s tii? Amndoi iubim caii, iubim
cinii, ne simim bine mpreun; cnd snt cu tine, pot
s rd i s fiu fericit. Ce a putea cere mai mult
dect s rd i s fiu fericit pentru tot restul vieii?
- i cu alii... n casa ta... nu poi s rzi i s fii
fericit?
- N-a putea fi pe deplin fericit cu nimeni dect cu
tine. Numai cu tine pot rde att de firesc.
- Pare o baz cam subire pentru a ntemeia o
csnicie.
- Eti aa prudent, Catherine. Cred c i se pare
c am deschis subiectul prea devreme.
Am realizat atunci ce dezolat a fi dac ar pleca,
aa c am zis iute:
- Aa este. $-a ntmplat prea repede...
- Cel puin, nu trebuie s m tem de un rival, zise
el. Nu spune nu, Catherine. Gndete4e ce mult mi
doresc... ncearc s-i doreti i tu puin.
M-am ridicat. Nu mai eram n' dispoziie s stau
printre mlatini. N-a protestat, aa c am pornit
clare spre sat, unde i-a luat rmas bun de la mine.
Cnd am ajuns la grajduri, Friday era deja acolo,
ateptndu-m. Era totdeauna la curent cu plecrile
mele clare i nici mcar o dat nu s-a ntmplat s
nu fie n zona grajdurilor, ateptndu-mi ntoarcerea.
A ateptat cu rbdare pn am dat-o pe Wanda n
grija unuia dintre biei, apoi s-a repezit spre mine,
artndu-mi din tot sufletul bucuria pe care o simea.
Muli cini snt iubitori, dar la Friday sentimentul
prea mai puternic datorit mbinrii cu unul de
extrem umilin. Atta vreme ct atenia mi era
Misterul de la Kirkland Revels 45
46 Victoria Holt
ndreptat asupra . altora, sttea deoparte,
ateptndu-i rndul. Cred c amintirea strii jalnice
dinainte nu-l prsise i de aceea afeciunea lui
exuberant avea acea nuan de profund umilin
i recunotin.
L-am ridicat n brae i mi-a adulmecat jacheta
plin de ncntare. L-am mbriat strns. Cu fiecare zi
ce trecea, mi era tot mai drag, iar afeciunea mea
pentru el mi-a intensificat sentimentele pentru
Gabriel.
n timp ce m ndreptam spre cas, m ntrebam
cum ar fi csnicia cu Gabriel. ncepusem deja s
cred c puteam contempla acest viitor fr
aversiune.
n
Oare cum ar fi fost viaa mea la Glen House dup
plecarea lui Gabriel? A fi clrit, m-a fi plimbat cu
Friday, dar n-a fi putut s stau pe afar la nesfrit.
Ar fi venit iarna. n zonele mltinoase iernile erau
aspre. Erau zile n care era imposibil s te
aventurezi pe afar, doar dac nu cumva erai dispus
s-i riti viaa, n viscol.
M gndeam la zile lungi, ntunecoase, n cas -
un ritual monoton, plictisitor. Era posibil, ntr-adevr,
ca unchiul Dick s vin acas; dar vizitele lui nu
puteau fi lungi i-mi aminteam c viaa prea de
dou ori mai plictisitoare dup plecarea lui.
Atunci mi-a trecut prin minte c simeam nevoia
s scap de la Glen House. Mi se oferea o cale. Dac
o refuzam, a fi putut s-o regret toat viaa.
Gabriel venea din cnd n cnd s cineze cu noi. n
astfel de ocazii, tata se trezea ntotdeauna din
amoreal i era o gazd suportabil. mi ddeam
seama c Gabriel nu-i displcea. Cnd Gabriel era n
cas, buzele lui Fanny se strmbau ntr-un zmbet
sardonic. tiam c gndete c, atta vreme ct era n
mprejurimi, Gabriel se folosea de ospitalitatea
noastr, urmnd ca apoi s plece i imediat s ne
uite. Fanny, care era hotrt s nu dea nimic de la
ea, era ntotdeauna speriat ca lumea s nu-i ia
ceva. Fcea aluzii viclene referitoare la speranele
mele legate de Gabriel. Nu fusese niciodat mritat
i era de prere c femeia i dorea din raiune acest
statut, deoarece nsemna c va fi hrnit i
mbrcat toat viaa. Ct despre brbatul care urma
s procure hrana i mbrcmintea, evident va
urmri s obin ceea ce-i dorea - expresia lui
Fanny - fr s dea mai mult dect era necesar.
Valorile lui Fanny erau pur materiale. Tnjeam s
scap de ele i-mi ddeam seama c, pe zi ce trece,
m ndeprtam tot mai mult de Glen House i m
simeam tot mai apropiat de Gabriel.
A venit luna mai iar zilele erau calde i nsorite.
Era o plcere s te plimbi pe afar. Vorbeam despre
noi, iar Gabriel manifesta o oarecare stare de
nsufleire. mi lsa mereu impresia unui brbat care
pivea napoi peste umr creznd c este urmrit, n
;rnp ce devenea cu disperare contient de trecerea
iimpuiui.
L.-am determinat s-mi povesteasc despre
.aminul lui, acum prnd destui de dornic s o fac.
Misterul de la Kirkland Revels 47
48 Victoria Holt
Asta se datora faptului c era convins c aveam s
m mrit cu el, iar casa lui avea s devin i a mea.
n imaginaia mea, era o cas cenuie, nceoat,
din piatr veche. tiam c exista i un balcon,
deoarece Gabriel l pomenea deseori. mi puteam
imagina clar privelitea ce se vedea din balcon,
fiindu-mi descris de multe ori. Evident, balconul se
numra printre locurile lui preferate. tiam c din
balcon se putea vedea rul erpuind printre pajiti,
pdurea care din loc n loc ajungea pn pe malul
rului, la un sfert de mil de cas, blocurile vechi de
piatr, arcadele minunate pe care timpul nu reuise
s le distrug; iar dincolo de podul de lemn ce
traversa rul, n zare, inutul slbatic al mlatinilor.
Dar ce valoare aveau casele prin comparaie cu
oamenii care triau n ele? Treptat, am aflat c
Gabriel, ca i mine, nu avea mam. Era destul de n
vrst cnd s-a nscut Gabriel i murise la natere.
Faptul c nici unul din noi nu avea mam, ne-a legat
i mai mult.
Avea o sor, cu cincisprezece ani mai n vrst
dect el - o vduv, cu un fiu de aptesprezece ani.
Tatl lui era foarte btrn.
- Avea aproape aizeci de ani cnd m-am nscut.
Mama avea patruzeci. Unii dintre servitori obinuiau
s spun c eram un copil fcut la btrnee; alii, c
mi-am omort mama.
M-am enervat imediat, tiind ce efect pot avea
asupra unui copil sensibil astfel de comentarii
necugetate.
- Ce ridicol! am strigat, cu ochii scprnd de
furie, ca ori de cte ori m loveam de o nedreptate.
Misterul de la Kirkland Revels 49
Gabriel a rs , lundu-mi mna i innd-o strns
ntr-a sa. Apoi a zis pe un ton serios:
- Acum vezi c nu pot tri fr tine. Am nevoie de
tine... s m aperi de rutile ce se spun la adresa
mea.
- Nu mai eti un copil, am replicat, cu oarecare
enervare. Dar analizndu-mi reacia, mi-am dat
seama c se datora dorinei mele de a-l proteja.
Doream s-i pot da tria de a nu-i mai fi fric.
- Unii dintre noi rmn copii pn la moarte!
- Moarte! am strigat. Ce tot pomeneti continuu
despre moarte?
- Ai dreptate, a zis. E din cauz c mi doresc
foarte tare s triesc din plin fiecare clip.
Atunci nu am neles ce vroia s spun. Aa c
am continuat s cer i mai multe detalii despre
familia lui.
- Ruth, sora mea, conduce gospodria i o va
face pn la cstoria mea. Apoi,.bineneles, o va
face soia mea, deoarece snt unicul fiu iar Revels va
fi, ntr-o zi, a mea.
- Ori de cte ori vorbeti de Revels, o spui cu
adoraie n glas.
- E casa mea.
- i totui...
Era ct pe ce s spun: "Totui, am senzaia c te
bucuri c ai scpat de acolo."
-... nu eti nerbdtor s te ntorci.
N-a observat pauza. A optit ca pentru el:
- Ar fi trebuit s fie Simon...
- Cine e Simon?
50 Victoria Holt
- Simon Redvers. Un fel de vr. E un Rockwell din
partea bunicii lui, care e sor cu tatl meu. N-o s-i'
plac prea mult de el. Dar nici n-o s v ntlnii prea
des. Nu snt legturi strnse ntre Kelly Grange i
Revels.
Vorbea de parc era deja clar c aveam s m
mrit cu el i, ntr-o zi, casa lui avea s devin
cminul meu.
Uneori m ntrebam dac nu cumva aciona cu
voit subtilitate. Construia gradat, n mintea mea,
diverse imagini, astfel nct cminul i familia Iul
prindeau via pentru mine. Iar pe msur ce
imaginea devenea mai clar, trezea n mine o
fascinaie nu ntrutotul plcut, dar - poate tocma
din acest motiv - tot mai atrgtoare.
mi doream s vd acea cldire mare din piatra
gri, construit cu trei sute de ani n urm. Doream
deja s vd acele ruine ce, dintr-un balcon al casei,
preau - datorit structurii exterioare rmase intacte
- o veche mnstire.
Eram deja prins n viaa lui Gabriel. tiam c
dac avea s plece, a fi fost disperat de singur i
nemulumit de viaa mea. A fi regretat mereu.
i ntr-o zi nsorit, ieind din cas cu Friday pe
urmele mele, l-am ntlnit pe Gabriel. Ne-am aeza(
cu spatele rezemat de o stnc, n timp ce Friday
sttea ghemuit n iarb, cu ochii ndreptai cnd spre
unul, cnd spre cellalt, cu capul uor- nlat, da
parc trgea cu urechea la conversaia noastr. En
o adevrat fericire pentru el faptul c eram to
mpreun.
- E ceva ce nu i-am spus, Catherine, a zis
Gabriel.
M-am simit uurat, tiind c acum avea s-mi
spun ceva ce de mult ncerca s-mi mrturiseasc.
- Vreau s-mi spui c te vei mrita cu mine, a
continuat el. Pn acum n-ai spus-o. Nu-i displac;
eti fericit cnd eti cu mine. E adevrat, Catherine?
L-am privit i am vzut din nou acele cute aprnd
ntre sprncene. l-am citit din nou pe chip frustrarea
ce-l chinuia i mi-am amintit ocaziile n care pruse
s-i uite melancolia, ocazii n care se scutura de
starea depresiv, devenind vesel. Atunci, am simit o
mare dorin s alung umbrele din viaa lui, s-l fac
fericit, tot aa cum l vindecasem i pe Friday.
- Bineneles c nu-mi displaci, am zis, i sntem
fericii mpreun. Dac ai pleca...
- Mi-ai simi lipsa, Catherine, dar nu la fel de mult
cum i-a simi-o eu. Vreau s te ntorci cu mine Nu
vreau s merg fr tine
- De ce eti att de dornic s merg cu tine?
- De ce? Snt sigur c tii. Pentru c te iubesc,
pentru c nu vreau s te prsesc niciodat.
- Da, dar... mai este i vreun alt motiv?
- Ce alt motiv s mai fie? a ntrebat. Dar, n timp
ce spunea asta, mi evita privirea i atunci am tiut
c erau multe lucruri, despre el i despre cminul lui,
pe care trebuia s le aflu.
- Ar trebui s-mi spui tot, Gabriel, am spus,
impulsiv.
S-a apropiat mai mult de mine i m-a luat n brae.
Misterul de la Kirkland Revels 51
52 Victori a Hol t
- Ai dreptate, Catherine. Snt lucruri pe care
trebuie s le afli. Nu pot fi fericit fr tine i... nu mi-a
mai rmas mult.
M-am ndeprtat de el.
- Ce vrei s spui? l-am ntrebat aspru,
S-a ridicat i a zis, privind drept n fa:
- Nu mai am dect civa ani de trit. Mi-am primit
condamnarea la moarte.
Eram furioas pe el pentru c nu suportam s-l
aud vorbind despre moarte.
- Nu mai fi dramatic, i-am ordonat, i spune-mi
exact ce nseamn toate astea!
- E foarte simplu. Am probleme de inim -
motenire de familie. m avut un frate mai mare care
a murit tnr. Mama a murit la natere, dar tot
datorit problemelor de inim, agravate de efortul de
a m nate. Eu a putea muri mine... anul viitor...
sau peste cinci ani. Ar fi o minune s triesc mai
mult de att.-
Tnj eam s-l pot ali na i i -a dat seama ce
puternic m afectau cuvintele lui, cci a continuat,
vistor:
- Nu vor fi muli ani, Catheri ne.
- Nu mai spune asta! am zis cu asprime.
M-am ri dicat, att de coplei t de emoii, nct n-
am mai putut spune nimic.Am nceput s merg
repede i Gabri el i-a potrivit paii dup ai mei.
Eram amndoi tcui, i ar Friday al erga n faa noastr
privind napoi ngri jorat, cu capul ntors, cu oc hi i ;
impl orndu-ne s fi m veseli .
n acea noapte aproape c nu am nchis ochii '
deloc. Nu m puteam gndi dect la Gabri el i la ct
Misterul de la Kirkland Revels 53
de mult avea nevoie de mine. lat, deci, ce-l fcuse
s par att de diferit de toi ceilali pe care-i
cunoscusem vreodat, cci niciodat nu mai
cunoscusem pe cineva condamnat la moarte. i
auzeam ntr-una vocea zicnd: "A putea muri
mine... anul viitor... sau peste cinci ani. Ar fi o
minune s triesc mai mult de att". Continuam s
vd ochii aceia melancolici i-mi aduceam aminte ce
fericit putea fi uneori. Iar eu puteam s-l'fac fericit n
timpul ce-i mai rmsese - doar eu. Cum puteam s
uit asta? Cum puteam ntoarce spatele cuiva care
avea atta nevoie de mine?
n acea vreme eram att de lipsit de experien
nct nu eram n stare s-mi analizez sentimentele.
Dar eram sigur c, dac ar fi plecat, i-a fi dus
dorul. Dduse un sens nou vieii mele, fcndu-m
s uit tristeea cminului meu. Era att de plcut s
fiu cu cineva care era ntr-adevr interesat de mine,
dup indiferen tatlui meu, cu cineva care m
admira, dup attea critici din partea lui Fanny!
Poate c nu eram ndrgostit; poate c la baza
sentimentelor mele fa de Gabriel era mila; dar pn
diminea, luasem deja o hotrre.
n
Dup strigarea cstoriei noastre la biserica din
sat, Gabriel a plecat napoi la Kirkland Revels ,
probabil pentru a-i anuna familia, n timp ce eu
ncepeam pregtirile de nunt.
nainte de plecare, Gabriel mi-a cerut mna n mod
oficial, iar tata a prut complet uimit de cursul
54 Victoria Holt
evenimentelor. A ezitat, reamintindu-i lui Gabriel de
vrst mea fraged i de timpul scurt de cnd ne
cunoteam. Ateptndu-m la reacia lui, am
intervenit imediat i l-am asigurat c eram hotrt
s m cstoresc.
Tata prea ngrijorat i tiam c i dorea ca
unchiul Dick s fi fost acas, s se fi putut consulta
cu el. Totui, nu m temeam de o opoziie real, iar
dup un timp tata a decis c, din moment ce eram
hotrt, se va face dup cum doresc, l-a pus
ntrebrile uzuale referitoare la situaia lui material,
ce a prut s-l satisfac pe deplin; i pentru prima
dat am realizat c aveam s intru ntr-o familie
bogat.
Tare mult mi-a fi dorit ca unchiul Dick s fi fost
cu noi, deoarece mi se prea de neconceput s nu
participe la nunta mea. A fi putut s-i vorbesc
despre sentimentele mele i m-ar fi ajutat s le
neleg mai bine.
l-am spus lui Gabriel c mi-a dori tare mult ca
unchiul Dick s fie de fa la nunt, dar a prut att
de disperat la ideea amnrii, nct am renunat. Acea
dorin a lui de a fructifica fiecare clip m
impresiona att de tare nct n-a fi lsat nimic s se
interpun n calea linitii pe care era sigur c
puteam s i-o aduc.
Pe Ing asta, chiar dac i-a fi scris unchiului
Dick, nu se putea ti cnd i-ar fi parvenit scrisoarea.
Ori de cte ori trimitea veti - oricum scria foarte rar -
nu prea s rspund Is scrisorile mele i
ntotdeauna m ntrebam dac ntr-adevr le
primise.
Misterul de la Kirkland Revels 55
N-am putut rezista *s nu-i scriu lui Dilys:
"S-a petrecut ceva extraordinar. M cstoresc! Ce
ciudat s mi se ntmple mie, naintea ta. E vorba de
brbatul despre care i-am scris - cel care m-a ajutat
in povestea cu cinele. Locuiete n Yorkshire, ntr-o
minunat cas veche, Ing o mnstire. S-a
mtmplat att de repede totul, nct nu prea neleg
cum. Nu tiu dac-l iubesc. tiu doar c n-a suporta
:, plece i s nu-l mai vd niciodat. Oh, Dilys, este
de palpitant, pentru c; nainte s se ntmple,
i i sm tare nefericit aici. Nici nu-i poi nchipui cum e
i visa mea. Chiar i eu uitasem n anii ct am fost
f.-hcat. E o cas ntunecat... i nu m refer doar la
i^ptul c nu ptrunde soarele... vreau s spun c
<lameniidin ea duc o via ntunecat..."
Am rupt-o. Eram oare nebun, ncercnd s-o fac
pe Dilys s neleag ceea ce nu nelegeam nici eu?
Cum puteam s-i explic lui Dilys c aveam s m
mrit cu Gabriel pentru c - dintr-un motiv pe care
nici eu nu-l nelegeam - mi prea ru pentru el i
Vtiam c avea nevoie de ajutorul meu; pentru c
doream cu disperare s iubesc pe cineva care s-mi
aparin; pentru c tatl meu m respinsese cnd
ncercasem s-i art afeciune; pentru c doream s
scap din casa asta, care era acum cminul meu.
n locul acestei scrisori, i-am trimis o invitaie
scurt, convenional, la nunt.
Fanny era ns sceptic. I se prea un mod ciudat
de a ncheia o cstorie. Fcea referire la proverbe
< "Te mrii in grab, te cieti pe ndelete" i tot
56 Victoria Holt
vorbea despre "a mnca necazul cu polonicul".
Totui, ideea unui viitor dezastru prea s-o
nveseleasc considerabil i era hotrt ca socrii -
dac aveau s vin la nunt - s nu aib motive de
nemulumire cu privire la petrecere.
Gabriel mi scria cu regularitate scrisori nfocate,
dar care-mi vorbeau doar de devotamentul lui i de
dorina de a fi mpreun; nu-mi pomenea nimic de
reacia familiei sale.
Dilys mi-a transmis c n-am anunat-o n timp util.
Avea programul plin i nu putea prsi Londra. Am
realizat atunci faptul c vieile noastre luaser
drumuri att de diferite nct intimitatea care existase
ntre noi se sfrise.
Gabriel s-a ntors cu tret zile nainte de cstorie,
trgnd la hanul King's Head, la mai puin de
jumtate de mil de Glen House.
Am cobort cu nerbdare cnd Mary m-a anunat
c Gabriel m atepta n salonul de la etajul nti.
Sttea n picioare, cu spatele spre emineu, privind
spre u. Imediat ce am intrat, s-a repezit spre mine
i ne-am mbriat. Arta vesel, prea mai tnr
dect la plecare , cci dispruse o parte din chinul
ce-l mcina.
l-am luat faa ntre mins i l-am srutat pe obraz.
- Ca o mam cu copilul drag n brae, a optit el
mi definise exact sentimentele. Doream s am
grij de el. Doream s-i fac fericit, att ct mai avea
de trit. Nu eram ndrgostit cu pasiune de el, dar
nu acordam faptului prea mare importan, pasiunea
fiindu-mi - pe atunci - necunoscut.
Misterul de la Kirkland Revels 57
Totui l iubeam i, cnd m-a luat n brae, mi-am
dat seama c felul n care l iubeam era exact ce-i
dorea.
M-am desprins din braele sale i l-am convins s
se aeze. Doream s aflu reacia familiei lui cu'
privire la logodna noastr i ci aveau s vin la
nunt.
- tii... a zis ncet, tata este prea infirm s poat
cltori. Ct despre ceilali...
A dat din umeri.
- Gabriel! am strigat. Vrei s spui c nici unul nu
va veni?
- tii, ar mai fi mtua Sarah. Ca i tata, este prea
btrn ca s cltoreasc. i...
- Dar sora ta i fiul ei?
Arta stnjenit i am observat ncruntarea
sprncenelor.
- Draga mea, ce importan are? a zis el. Nu e
nunta t o r , aa-i?
- Dar chiar s nu vin! Asta nseamn c nu snt
cie acord cu cstoria?
- Bineneles c vor fi de acord. Dar ceremonia n
sine nu-i chiar att de important, nu-i aa? Ascult,
Catherine, snt din nou cu tine. Vreau s fiu fericit!
Nu suportam s vd din nou expresia de tristee
de pe faa lui, aa c am ncercat s-mi ascund
nelinitea. Era foarte ciudat. Nici un membru al
familiei la nunt! Era complet neobinuit.
Dar, privind napoi, tot ce dusese la aceast
cstorie era oarecum neobinuit.
Am auzit un zgriat la u. Friday tia c Gabriel
se ntorsese i era nerbdtor s-l vad. Am deschis
58 Victoria Holt
ua i a srit direct n braele lui Gabriel, l-am privit
mpreun; Gabriel rdea, n timp ce Friday ncerca
s-l ling pe fa.
Mi-am propus s nu m atept ca familia lui
Gabriel s se comporte convenional, aa cum nici
Gabriel nu o fcea. M-am simit uurat c Dilys
refuzase invitaia.
n
- Probabil se gndesc c nu eti destul de bun
pentru ei, a sunat verdictul lui Fanny.
N-aveam de gnd s-o las pe Fanny s v-ad ct de
mult m deranjase comportarea familiei lui Gabriel,
aa c am dat uor din umeri.
Dup nunt urma s petrecem o sptmn de
vacan la Scarborough iar apoi s plecm la
Kirkland Revels. Aveam s descopr singur, la
timpul potrivit, ce gndea familia lui despre aceast
cstorie. Trebuia s am rbdare pn atunci.
M-am mritat cu Gabriel ntr-o zi de iunie, n
biserica din satul nostru, cam la dou luni dup ce
ne-am cunoscut. Aveam o rochie alb, fcut cam n
grab de croitoreasa satului, i un vl alb cu o
coroni din flori de portocal. Au fost foarte puini
oaspei la petrecerea organizat ntr-un salon mic de
la Glen House: vicarul cu soia lui, doctorul cu a sa,
i att.
Gabriel i cu mine am plecat imediat dup ce s-a
ciocnit o cup n cinstea noastr. A fost o nunt
foarte linitit. Am fost amndoi bucuroi s prsim
oaspeii pentru a fi condui la gar, de unde am luat
trenul spre mare.
Cnd am rmas singuri n acel compartiment de
clasa nti, am simit c eram ca oricare alt pereche
de tineri proaspt cstorii. nainte, modul att de
neobinuit n care ne-am cstorit - att de repede,
cu aa puini invitai, i fr s fie nimeni prezent din
familia mirelui - conferise ceremoniei o not de ireal.
Dar acum, c eram doar noi doi, m-am relaxat.
Cu un zmbet de mulumire pe fa, Gabriel mi-a
luat mna. Nu-l mai vzusem niciodat att de linitit
i atunci mi-am dat seama ce-i lipsise ntotdeauna:
linitea. Friday ne nsoea, cci era de neconceput
s plecm fr el. Fcuserm rost pentru el de un
coule, netiind cum avea s suporte cltoria.
Aleseserm unul cu mpletitura rar, ca s ne poat
vedea, explicndu-i c era inut nchis doar pentru
scurt timp. M obinuisem s-i vorbesc, explicndu-i
totul, ceea ce o fcea pe Fanny s strmbe din buze
cu dispre. M considera "nebun ru", s stau de
vorb cu un cine
n sfrit, am ajuns la hotel,
n acele prime zile ale lunii noastre de miere,
simeam cum crete dragostea mea pentru Gabriel,
deoarece avea nevoie cu disperare de mine pentru
a-l scoate din strile negre de melancolie c^puteau
s-l copleeasc pe neateptate. Cred c ceea ce,
junci, am confundat cu dragostea, era o stare
extraordinar de ncntare de a nsemna att de muit
pentru o alt fiin uman.
Vremea era minunat, zilele pline de soare. He
plimbam mult toi trei, Friday nsoindu-ne
, Misterul de la Kirkland Revels 59
60 Victoria Holt
permanent. Am explorat zona de coast ntre golful
Robin Hood i Flamborough Head ; ne-am lsat
vrjii de minunatele mici golfulee, de grandoarea
stncilor, de strmtorile nguste; dincolo de care se
ntrezreau zone mltinoase. Ne plcea s ne
plimbm pe jos i ieeam frecvent la plimbare. Am
nchiriat cai i ne ndeprtasem clare de coast
pentru a explora zona mlatinilor, comparnd-o cu
cea de la noi, din t/Vesf Riding. Urmrind linia
rmului, ntlneam deseori ziduri nruite ale unor
vechi castele. ntr-o bun zi, am dat peste urmele
unei vechi mnstiri.
Gabriel era atras de ruine; curnd, am descoperit
c exercitau asupra lui o fascinaie morbid i,
pentru 'prima oar de la cstoria noastr, am
observat c-l cuprinde acea stare de neagr
melancolie pe care mi promisesem s o nltur.
Friday a observat imediat c starea de fericire a lui
Gabriel din perioada lunii de miere ncepuse s
scad n intensitate. n timp ce exploram ruinele
mnstirii, l-am surprins frecndu-i capul de piciorul
fui Gabriel, privindu-l rugtor, parc implorndu-l s
nu uite c eram toi trei, mpreun i, deci, s fie
fericit.
Atunci am simit miei semnale de alarm
ntunecndu-mi bucuria i l-am ntrebat:
- Mnstirea asta i amintete cumva de
mnstirea Kirkland?
- ntotdeauna exist asemnri ntre ruinele vechi,
a venit rspunsul.
A fi vrut s-i pun mai multe ntrebri. Eram sigur
c ceva l rscolea, ceva legat de mnstirea
Kirkland i de Revels. Am continuat, fr s m pot
controla:
- Dar cred c, mai degrab, ai fi preferat s nu
aduc vorba despre asta.
M-a mbriat i am observat c se lupta cu
disperare s ias din starea ce-l copleise.
Am schimbat iute subiectul:
- Se pare c o s plou. Nu crezi c ar trebui s
ne ntoarcem la hotel?
S-a linitit vznd c nu aveam de gnd s-i pun
ntrebri la care s-mi dea rspunsuri evazive.
Mi-am zis c n curnd aveam s fiu n noul meu
cmin, urmnd s descopr motivul comportrii
ciudate a soului meu. Puteam s atept pn atunci
i, dup ce aveam s-l descopr, eram decis s-l
elimin, oricare ar fi fost el. N-aveam de gnd s las
nimic s se interpun n calea fericirii lui, n anii pe
care-i mai aveam n faa noastr.
Misterul de la Kirkland Revels 61
0
capitol ul 2
Luna de'miere se terminase. n ultima zi amndoi
eram cu nervii ntini la maximum. Gabriel era tcut,
iar eu exasperat din cauza tcerii lui. Nu
nelegeam cum de putea fi vesel ntr-o zi, pentru ca
n ziua urmtoare s aib toane. Probabil c i eu -
dei nu a fi admis-asta - eram puin nervoas,
gndindu-m c urma s dau ochii cu familia
Rockwell. Friday ne-a simit starea de spirit i i-a
pierdut din exuberan.
- ncearc s ne spun c sntem trei acum, i-am
spus lui Gabriel, ncercnd s-l nveselesc.
Cltoria prin North Riding a fost obositoare i se
lase seara pe cnd am ajuns la Keighley. O trsur
destul de mare ne atepta i vizitiul a prut uimii
cnd ne-a vzut. Cred c el nu aflase de cstoria lui
Gabriel, cci altfel de ce s fie surprins cnd un mire
sosete cu mireasa lui?
Gabriel m-a ajutat s>urc n trsur, iar vizitiul mi
arunca priviri furie n timp ce aranja bagajele.
N-am s uit niciodat aceast cltorie de la
gar. Ne-a. luat' aproape o or i era aproape
ntuneric cnd mi-m vzut pentru prima oar noul
cmin.
Trecuserm pe Ing mlatini ce preau slbatice
i ciudate n lumina amurgului. Totui, semnau cu
cele din apropiere de Glen House, iar eu m
simeam ca acas n apropierea !or. Urcaserm un
deal i, dei eram n iunie, aerul era rece. Simeam
n nri un miros de turb care, cu toat teama mea
crescnd, mi ridica moralul. mi imaginam cum eu i
Gabriel vom clri mpreun printre mlatini. Am
nceput s coborm dealul. inutul era mai puin
slbatic, dar se ghicea apropierea mlatinilor.
Am ajuns la ctunul Kirkland Moorside, n
vecintatea cruia se afla noua mea locuin,
Kirkland Revels. Iarba era mai ngrijit. Am trecut pe
Ing o cas singuratic. Cmpiile erau cultivate.
Gabriel s-a aplecat spre mine:
- Dac lumina ar fi fost mai puternic, ai fi putut s
vezi de aici Kelly Grange , locuina vrului meu.
i-am pomenit vreodat de Simon Redvers?
- Da, i-am spus.
Mi-am ncordat privirea i mi s-a prut c undeva,
n dreapta, se profileaz conturul ters al unei case.
Am trecut peste un pod i atunci am zrit pentru
prima oar fosta mnstire.
Am vzut turnul normand, al crui zid exterior era
nc conservat. Zidurile din jurul lui fceau imposibil
de vzut de la distan c era de fapt ca o scoic din
'are nu mai rmsese dect cochilia. Prea grandios
dar i amenintor. M-an; ntrebat atunci dac ntr-
adevr era aa sau toanele soului meu m fceau
..-mi imaginez c era un loc ce provoca team.
Am continuat s mergem pe un drum care era
vrginil pe ambele pri cu stejari masivi i deodat,
; faa mea a aprui casa.
Misterul de la Kirkland Revels 63
64 Victoria Holt
Mi-am inut rsuflarea, cci era minunat. Primul
lucru care m-a izbit, a fost mrimea ei. Arta ca un
bloc de stnc. Mai trziu mi-am dat seama c era
construit n jurul unei curi interioare i, cu toate c
la origine era stilul udor, fusese restaurat de-a
lungul secolelor. Ferestrele erau ntrite cu ipci de
lemn, iar deasupra lor erau sculpturi cu demoni i
ngeri, harpe, spirale i trandafiri n stil Tudor. Era cu
adevrat o reedin nobil. M-am gndit atunci ce
mic trebuie c i-a prut lui Gabriel Glen House,
cnd ne-a vizitat. n mijloc, un ir de trepte tocite
ducea spre un portal din piatr masiv, sculptat n
acelai stil Tudor. Poarta din stejar masiv era
decorat cu fier forjat. Chiar cnd am nceput s urc
treptele, m-am ntlnit cu primul membru al noii mele
familii.
Era o femeie n jur de patruzeci de ani i, din
asemnarea ei cu Gabriel, mi-am dat seama imediat
c trebuie s fie Ruth Grantley, sora sa vduv.
M-a privit cteva secunde fr s spun un cuvnt,
privirea ei m-a msurat rece, iar apoi a ncercat s
pun un pic de cldur n ochii ei.
- Ce mai faci? Trebuie s ne ieri dac i prem
surprini. Am aflat abia azi diminea. Gabriel, a fost
urt din partea ta s ii totul secret!
mi lu minile i mi zmbi, cu toate c era mai
mult o dezvelire a dinilor dect un zmbet. Genele i
erau att de blonde nct erau aproape invizibile. Era
cu puin mai blond dect Gabriel. Dar ceea ce m-a
izbit la ea de la nceput, a fost rceala ei.
- Intr, mi-a spus ea. Mi-e team c ne vei gsi
cam nepregtii. A fost aa o surpriz...
- Probabil c-a fost, i-am zis.
M-am uitat ntrebtor la Gabriel. Oare de ce nu le
spusese?
, Am pit ntr-un hol n care ardea un foc de
buteni i m-a frapat imediat aerul de vechime al
locului. Era evident c aceast atmosfer fusese
pstrat i ntreinut cu mult drag. Pe perei atrnau
tapiserii ,care, fr ndoial, fuseser lucrate de
membri ai familiei, cu secole n urm. n mijlocul
holului, pe o mas mare, se aflau obiecte din bronz
i din cositor.
Am privit n jurul meu.
- Ei, bine? a spus Ruth
- E att de... emoionant s m aflu aici, i-am
rspuns.
A prut oarecum mulumit. S-a ntors mai nti
spre Gabriel:
- De ce tot misterul sta, Gabriel?
Apoi s-a ntors dezaprobatoare spre mine:
- Se pare c nu avea nici un motiv s in totul
secret pn azi diminea.
- Am vrut s v surprind pe toi, a zis Gabriel.
Catherine, a continuat el, cred c eti obosit.
Probabil vrei s mergi n camera ta.
- Bineneles c vrea, zise Ruth. O s ntlneas
familia mai trziu. Nu pot s-i spun ct snt de
nerbdtori s te cunoasc!
Ochii i-au strlucit i dinii ei , uor proemineni,
s-au mai dezvelit o dat, ntr-un soi de zmbet.
Friday a nceput deodat s latre.
- Oh, i un cine! a spus ea. Deci i plac
animalele... Catherine?
Misterul de la Kirkland Revels 65
66 Victoria Holt
- Da, foarte mult. Snt sigur c toat lumea va
ine la Friday.
Am perceput o micare undeva sus i am ridicat
privirea spre o galerie.
- Aceea este Galeria menestrelilor, mi-a explicat
Gabriel. O folosim uneori cnd avem un bal.
- Aici sntem ataai vechilor obiceiuri, Catherine,
a spus Ruth. Sper s nu ne gseti prea demodai.
- Snt sigur c vechile obiceiuri mi vor plcea
foarte mult.
- Sper. Cnd e vorbk de tradiii...
Vocea ei mi s-a prut puin batjocoritoare, ca i
cum eu nu puteam nelege tradiii aparinnd unei
familii vechi ca a lor.
Primirea rece fcut de Ruth mi-a adncit temerile
i m-am ntrebat din nou care a fost motivul pentru
care Gabriel a inut secret vestea cstoriei
noastre.
Un servitor apru ntrebnd de bagajele noastre,
iar Gabriel a spus:
- Du-le sus n camera mea, William.
- Da, conaule...
A urcat scrile cu cufrul meu pe umeri, iar
Gabriel m-a luat de bra i l-am urmat. Ruth venea n
spatele nostru. i puteam simi ochii aintii asupra
mea, nregistrnd toate detaliile. n acele momente
am fost mulumit, mai mult ca oricnd, de unchiul
Dick. Frumosul meu costum de cltorie din
gabardin albastr mi ddea ncredere n mine.
n captul scrii era o u i Gabriel mi-a spus: ;
- Asta este ua de la Galeria menestrelilor.
Misterul de la Kirkland Revels 67
Am sperat s o deschid i s vd dac era
cineva acolo , pentru c eram sigur c auzisem o
micare. M-am ntrebat care din membrii familiei
prefera s se ascund acolo i s-mi arunce priviri
furie, n loc s coboare i s-mi ureze bun venit.
Era o scar larg, de o mare frumusee dar, n
lumina lmpilor cu gaz, prea plin de umbre. Cum
urcam, am avut sentimentul neplcut c toi membrii
familiei ce locuiser acolo n ultimii trei sute de ani,
m priveau cu dezaprobare. Eram fata pe care
Gabriel o adusese n cas fr s-i consulte
familia.
- Camerele mele, mi-a spus Gabriel, snt sus.
Este mult de urcat.
- Acum, c eti nsurat, vrei s-i pstrezi tot
aceleai camere? l-a ntrebat Ruth, din spatele meu.
- Bineneles. Doar dac, nu cumva, nu-i vor place
lui Catherine.
- Snt sigur c mi vor place.
- Dac nu te vor satisface, snt destule camere din
care poi alege, mi-a zis Ruth.
Tocmai urcasem la al doilea etaj, cnd a aprut un
tnr. Era nalt i slab i semna cu Ruth.
- Au venit deja, mam? Cum arat? a strigat el,
nainte de a ne vedea.
S-a oprit rznd, fr s par de loc stnjenit, n
timp ce ochii lui m msurau.
- Acesta este Luke, nepotul meu, a spus Gabriel.
- Fiul meu, a murmurat Ruth.
- Snt ncntat s te cunosc, i-am spus,
ntinzndu-i mna.
68 Victoria Holt
Mi-a luat mna i s-a nclinat, astfel c o uvi din
prul su blond i czu pe fa.
- Plcerea e reciproc, a spus el uor trgnat.
Este amuzant s ai o nunt n familie.
Semna foarte mult cu mama sa i de asemenea
cu Gabriel. Aceleai trsturi proeminente,
aristocratice, acelai pr blond i acelai aer molatic.
- Ce prere ai despre cas? a ntrebat el
nerbdtor.
- A venit abia de zece minute, n-a vzut dect o
mic parte din cas i nici mcar la lumina zilei, i-a
reamintit mama sa.
- Mine te iau ntr-un tur de inspectare a casei, mi
promise el.
l-am mulumit. S-a mai nclinat o dat i s-a dat la
o parte ca putem trece. Apoi s-a alturat micii
noastre procesiuni i ne-a nsoit pn la etajul al
treilea, la camerele care i aparinuser dintotdeaunaj
lui Gabriel. ]
Intraserm ntr-o galerie circular, iar senzaia c
eram urmrit era i mai puternic. Cci aici se aflai^
portretele n mrime natural ale membrilor familieij
Trei sau patru lmpi din cuar roz erau aprinse i, q
acea lumin neclar, figurile preau aproape reale. j
- Am ajuns, a spus Gabriel, i am simit apsarea
minii lui pe bra. ]
Apoi J -am auzit pe Friday n couleui lui. Scnce
ncet, ca i cum ncerca s-mi reaminteasc d
prezena sa. Cred c Friday mi simea stare
sufleteasc - m simeam ca ntr-o nchisoare
Simea c nu eram dorit n aceast cas. M-a
gndit c asta se datora faptului c am sosit
\
amurg. Ar fi fost altceva dac am fi ajuns ntr-o
diminea nsorit i strlucitoare. n casele astea
vechi, domin o atmosfer cam ciudat i, la
cderea nopii, umbrele i copleesc pe cei cu o
imaginaie prea bogat. Situaia mea era ieit din
comun. Urma s fiu stpna acestei case, ,n timp ce
cu trei zile n urm nimeni nici nu tia mcar de
existena mea. Nu era de mirare c nu eram dorit.
M-am scuturat de sentimentele mele neplcute,
am ntors spatele portretelor i l-am urmat pe Gabriel
printr-o u, undeva n dreapta, care ducea ntr-un
coridor. Am mers de-a lungul coridorului pn am
ajuns la o u pe care a deschis-o Gabriel. Un
strigt de plcere mi-a scpat, cci stteam n pragul
unei camere ncnttoare. Draperiile grele din
damasc rou erau trase n lungul ferestrelor, focul
ardea ntr-un cmin mare, de pe a crui poli din
marmur alb minunat sculptat, lumnri puse n
sfenice de argint strlucitor aruncau o lumin
blnd asupra camerei. Patul, cu baldachin, era
nconjurat de perdele ce se asortau cu draperiile de
la ferestre. Am remarcat scrinul, scaunele cu sptare
mbrcate cu tapiserie roie i aurie, covoarele roii
ce preau poleite cu aur. Efectul general era extrem
de primitor.
Pe mas era un vas cu trandafiri roii. Gabriel i-a
privit i s-a nroit. Apoi a spus:
- i mulumesc, Ruth.
- N-am avut timp s facem mai mult.
- Este o camer frumoas, am spus.
Ruth a aprobat.
- Pcat c nu poi vedea privelitea pe fereastr.
Misterul de la Kirkland Revels 69
70 Victoria Holt
- O s o vad peste o or sau dou, a spus
Gabriel. Pn atunci va rsri luna.
Simeam cum mi se spulber toate temerile.
- V prsesc acum, a spus Ruth. O s spun s vi
se trimit nite ap fierbinte. Putei fi gata pentru
cin n trei sferturi de or?
l-am spus c da, iar ea i Luke ne-au lsat
singuri.
Cnd ua s-a nchis n spatele lor, Gabriel i cu
mine ne-am uitat unul la altul n tcere. Apoi m-a
ntrebat:
- Ce este Catherine? Nu-i place, nu-i aa?
- E att de minunat. Nu mi-am imaginat...
Apoi n-am putut s-mi mai ascund resentimentele:
- Pentru Dumnezeu, de ce nu le-ai spus c te-ai
cstorit?
S-a nroit i prea chinuit, dar eram hotrt s
aflu adevrul.
- Ei bine, nu doream nici un fel de agitaie.
- Agitaie! l-am ntrerupt. Dar credeam c te-ai
ntors ca s le spui!
- Exact asta am i fcut.
- i i-ai dat seama c nu puteai... intra n subiect?
- S-ar fi putut opune. i nu doream aa ceva.
- Vrei s spui c nu m-ar fi considerat destul de
bun pentru familia lor?
tiam c ochii mei aruncau scntei. Eram i;
furioas i nenorocit. Prea un nceput nefericit;
pentru viaa mea n aceast cas. Gabriel m rnise1
i eram deprimat nelegnd c pstrarea secretului
cu privire la cstoria noastr nsemna c nu avea
s-mi fie uor s convieuiesc n termeni buni cu
noua mea familie.
- Pentru Dumnezeu, nu! a strigat vehement
Gabriel.
M-a prins de umeri dar, iritat, m-am eliberat.
- Vor fi ncntai de tine... cnd te vor cunoate. Nu
le plac, totui, schimbrile. tii cum e cu familiile!
- Nu, i-am replicat, nu tiu. i snt suprai, ceea
ce este i normal. Ideea de a avea aa, deodat, un
nou membru al familiei! Pot nelege cam ce simt.
- Dar nu nelegi, Catherine, a insistat Gabriel.
- Atunci spune-mi tu, l-am fulgerat eu din priviri.
Explic-mi tu. De ce trebuia s fie tot misterul sta?
Prea foarte nefericit.
- Dar nu e nici un mister. Pur i simplu nu le-am
spus. Nu vroiam agitaie i probleme Am vrut s m
cstoresc cu tine ct mai repede posibil, aa nct
s fim mpreun i s ne facem o via ct mai
frumoas, att ct ne-a mai rmas.
Cnd mi-a spus asta, toat furia mea a disprut.
Am simit cum m cuprinde din nou dorina de a-l
face fericit - cci simeam c-i era fric de ceva,
poate de moarte. Din cauza acestei dorine m
mritasem cu el.
nelegeam vag c-i era team de ceva din
aceast cas i c-i dorea un aliat. Trebuia ca eu
s fiu acel aliat. tiam asta. Dei eram la Kirkland
Revels de mai puin de o jumtate de or, simisem
deja acea fric.
- Friday este nc n coul lui, am spus.
- i dau eu drumul.
Misterul de la Kirkland Revels 71
72 Victoria Holt
A deschis coul i Friday a srit afar ltrnd de
bucurie c era liber.
S-a auzit o btaie n u. M-am ntors brusc,
fiindc btaia nu venea de la ua pe care intrasem.
Abia atunci am observat c erau dou ui n camer.
O voce cu un puternic accent din Yorkshire a
spus:
- Ap fierbinte, conaule.
Ua s-a nchis nainte ca eu s-l pot vedea pe
posesorul vocii.
- E o veche garderob, mi-a spus Gabriel, artnd
spre u. O folosesc pentru splat. O s o gseti
foarte util. ncuie amndou uile nainte de a te
dezbrca. S nu intre vreun servitor.
l-a pus lesa lui Friday.
- Friday, cred c nu vrei s te rtceti chiar din
prima sear, i spuse cinelui.
Dup ce a plecat, am intrat n fosta garderob
unde erau cada, bidoanele cu ap fierbinte, spun i
prosoape. O oglind mare, cu rama frumos ornat,
era fixat pe un perete. Pe ram erau prinse dou
sfenice ce aveau lumnri aprinse. M-am privit n
oglind. Deodat, ochii mei, mai verzi ca de obicei,
au prsit imaginea mea, scormonind peste umrul
meu, cercetnd ungherele umbroase din baie.
Vechi case n amurg... Oare era posibil ca n
asemenea locuri s mai dinuie prezena .celor mori
demult? Ce gnduri ridicole pentru o tnr femeie cu
capul pe umeri!
Mi-am scos costumul i am nceput s m spl de
praful cltoriei. Mine, la lumina zilei, precis c voi
rde de fanteziile mele.
Misterul de la Kirkland Revels 73
n acea sear am cinat ntr-o camer plcut de la
etajul nti. Gabriel mi-a explicat c la ceremonii
deosebite masa se servea n holul mare de la parter:
- Masa cea mare de jos este la fel de veche ca i
casa. Dar avem, pentru familie, o sufragerie mai
mic i mai confortabil, a adugat el.
Sufrageria era o camer mare, dup standardele
de la Glen House. Cnd am intrat, perdelele erau
trase, iar pe mas erau luminri. Mi-am dat seama
c viaa n acest loc era destul de formal.
Eram ase la mas. Aceasta era familia mea. Pe
Luke i pe Ruth i cunoscusem deja. l-am cunoscut
la mas pe tatl lui Gabriel , Sir Matthew Rockwell
i pe mtua sa , Miss Sarah Rockwell. Amndoi mi
s-au prut foarte btrni. Aveau probabil n jur de
optzeci de ani.
Imediat cum l-am ntlnit pe Sir Matthew, am
nceput sa m simt ceva mai fericit, cci era evident
c-i plceam. Era foarte nalt, dar uor adus de
spate. Prul nc des, dei alb. Faa i era rumen,
dar nu cu o culoare sntoas, cci avea acea
rumeneal dat de excesul de vin. Ochii si albatri
erau ngropai n faa buhit, dar erau strlucitori,
chiar veseli.
- Gabriel e norocos s aib o nevast att de
frumoas, mi-a spus ei.
Bineneles c ncerca s m flateze, pentru c nu
eram frumoas i nu-i puteam prea aa nici mcar
unui brbat de optzeci de ani. Mi-a luat mna i mi-a
srutat-o apsat. Mi-am dat seama c nu era prea
btrn pentru a fi galant. ]
Fcea impresia unui om ce se bucurase de via
i care spera ca membrii mai tineri ai familiei s-i|
urmeze exemplul.
- Trebuie s stai Ing mine, mi-a spus. Vreau sa
te privesc, iar tu s-mi spui ce crezi despre noua tal
familie.
Aa c m-am aezat la mas Ing el i, din cnd
n cnd, se apleca spre mine i m mngia pe mn.
Mtua Sarah era oarecum diferit, cu toate c se
distingeau trsturile familiei Rockwell i avea
aceeai piele deschis la culoare. Ochii ei albatrij
preau goi de orice expresie. Avea un aer ncordat
ca i cum ar fi ncercat cu disperare s neleag cej
se ntmpl i nu reuea. Am bnuit c era chiar mai
btrn dect fratele ei.
- Sarah, a spus Sir Matthew, aceasta este noua
mea fiic.
Sarah a dat din cap i i-a aruncat un zmbet dulce
i inocent. A fi vrut s fi ntlnit mai nti aceste
persoane n vrst. A fi simit astfel un bun venit mai
clduros.
- Cum te cheam? m-a ntrebat ea.
- Catherine, i-am rspuns.
A dat din cap i, de cte ori ridicam privirea, i
vedeam ochii aintii asupra mea.
Sir Matthew a vrut s tie cum ne-am ntlnitj
Gabriel i cu mine, i cum de ne-am hotrt att de
rapid asupra cstoriei, l-am povestit despre Friday 1
- igani. . a spus el. Snt att de brutali cu|
animalele lor! Pe pmnturile mele nu au ce cuta. I
74 Victoria Holt
Norocul lui Gabriel c n acea zi clrea chiar pe
acolo!
- Totdeauna i-a plcut s hoinreasc... i nu
tiam niciodat cnd urma s se ntoarc, a spus
Luke.
- De ce nu? i-a replicat Gabriel. E i sta un fel de
a avea o vacan. Ursc s fac planuri. Anticipezi
att de mult plcerea i, n mod inevitabil, eti
dezamgit. Nu! Du-te acolo unde te ndeamn
spiritul... aceasta-i deviza mea.
- i uite ce bine s-a potrivit! a subliniat Sir
Matthew, zmbindu-mi.
- Trebuie s-i art lui Claire tapiseria mea. Snt
convins c vrea s-o vad, a spus Sarah.
A urmat o scurt tcere.
- Aceasta-i Catherine mtu, nu Claire!
- Desigur... desigur, a murmurat Sarah. Draga
mea, te intereseaz tapiseriile?
- Le admir, dar nu prea am talent. Nu snt prea
ndemnatic la lucrul de mn.
- Sigur c nu, a replicat Sir Matthew. Nu trebuie
s-i strici aceti ochi minunai.
S-a nclinat spre mine i mna sa btrn mi-a
mngiat mna.
- Sora mea e puin cam uituc. Se ntoarce mereu
n trecut. Nu mai e de mult tnr. Ca i mine de
altfel!
Am vorbit despre cas, despre inutul ce o
nconjura, de grajduri - i am fost bucuroas s aflu
c erau bine dotate - de vecini, de prieteni, vntori
din inut i, n general, despre viaa la Kirkland
Moorside. ncercau s m fac s m simt
Misterul de la Kirkland Revels 75
76 Victoria Holt
binevenit i probabil c starea ciudat a lui Gabriel
a fcut ca la nceput s m ndoiesc de asta.
Ruth ne-a spus c vom avea o petrecere la sfrit
de sptmn pentru a srbtori cstoria. Ne-a zis
c ar fi aranjat chiar pentru acea sear, dac ar fi
avut timp.
- Snt cteva persoane pe care trebuie s le
cunoti, mi-a spus ea. Snt nerbdtori s te
ntlneasc.
- Pe cine te-ai gndit s invii? a ntrebat repede
Gabriel.
- Pi... probabil Simon. De fapt, face parte din
familie. O vom invita de asemenea pe Hagar, dar m
ndoiesc c o s vin. M-am mai gndit la vicar i la
soia sa i, bineneles, familia Smith.
Sir Matthew a aprobat. Apoi s-a ntors spre mine:
- Vrem s te facem s te simi acas, draga mea.
i asta ct mai repede posibil.
l-am mulumit i,' cnd am terminat de mncat,
Ruth, Sarah i cu mine ne-am retras ntr-un salon
alturat, lsndu-i pe brbai singuri. M-am bucurat
c nu ne-au lsat singure prea mult, cci nu m
simeam n largul meu cu sora i cu mtua lui
Gabriel. El a venit imediat dup mine, gndin.du-se
c eram obosit.
- Fr ndoial c a fost o zi ncrcat, a
murmurat Ruth. O s v nelegem, dac vrei s v
retragei ct mai repede.
Am urat noapte bun membrilor noii mele familii
i, nsoit de Gabriel, am urcat spre camera
noastr.
Cnd am intrat n camer, Friday a srit din coul
lui ca s ne ntmpine. Er clar c-i era greu i lui s
se adapteze la noul nostru mediu.
- Ei bine, a spus Gabriel, ce a fost mai greu a
trecut. Ai fcut cunotin cu familia mea.
- Se pare c nu toat.
- Ceilali snt rude mai ndeprtate. Cei de aici snt
cei cu care vei locui. nainte de a ne culca vreau s-
i art privelitea de pe balcon.
- Ah, da!... de pe balconul tu. Unde e?
- La captul coridorului. Hai, vino!
i-a pus braul n jurul meu i am ieit din camer.
Am mers spre captul coridorului, a deschis o u i
am pit n balcon. Luna era sus pe cer, luminnd
privelitea din faa noastr. Ruinele mnstirii artau
ca o uria fantom a ceea ce fuseser. Rul
ntunecat erpuia prin iarb pe sub podul arcuit. i
undeva, departe, am vzut conturul ntunecat al
mlatinilor. Am respirat adnc.
- E minunat.
- Cnd snt departe, visez mereu la acest loc.
- Nu m mir.
- Vin n fiecare sear i privesc. Am fcut asta
mereu, de cnd eram un copil. M fascineaz.
A privit brusc n jos.
- Doi dintre strmoii mei s-au aruncat peste
parapet. Dar nu de aici. Mai snt nc alte trei
balcoane.
Un fior mi-a trecut de-a lungul spinrii i am privit
i eu n jos.
- Sntem n vrful casei, mi-a spus Gabriel. S te
arunci de aici pe dalele de jos e moarte sigur. Snt
Misterul de la Kirkland Revels 77
78 Victoria Holt
singurele dou cazuri de sinucidere din istoria
familiei... i amndou prin aceeai metod.
- Hai nuntru, i-am spus. Snt obosit.
Dar cnd ne-am ntors n camer temerile m
cuprinser din nou. Momentele petrecute pe balcon,
cuvintele lui Gabriel, reuiser s le aduc napoi.
Eram, cu siguran, ncordat, ceea ce era
neobinuit pentru mine. Mi-am promis ca a doua zij
totul s fie bine.
n urmtoarele dou zile am explorat casa ij
mprejurimile. Am fost fascinat: uneori ncntat,;
alteori dezgustat. mi plcea s stau n cas la
lumina zilei i m rtceam mereu prin ea. Mi-e
ruine s spun dar, cnd se lsa nserarea, mi
fcusem un obicei de a privi pe furi peste umr.
Asta cnd eram singur. Nu mai locuisem niciodat;
ntr-o cas att de mare i de veche. Cnd eram
singur, aveam impresia c prezentul se amestec:
cu trecutul. Era probabil din cauza mobilei care era :
n cas de secole. Nu puteam scpa de ideea c ;
arta exact la fel ca acum cteva sute de ani, cnd
ali pai i alte glasuri se auzeau, alte chipuri
aruncau umbre pe perei.
Era absurd s fiu influenat de asemenea
fantezii, cnd cei din cas preau perfect normali. i
etichetasem pe toi n mintea mea n rstimpul
primelor zile.
Sir Matthew, moierul n vrst i vesel, cruia i
plceau mncarea bun, vinul i femeile. Un moier
tipic de la ar, din acest secol sau din oricare altul.
Mtua Sarah, fata btrn care rmsese n casa
printeasc, oarecum inocent, amintindu-i toate
Misterul de la Kirkland Revels 79
/ilele de natere, toate realizrile sau eecurile
membrilor familiei. i acum, c mbtrnise, ncepuse
s uite cui i se ntmplase un anumit eveniment.
Uneori m confunda cu fosta ei cumnat, Claire,
soia demult moart a lui Sir Matthew.
Ruth era stpna casei de la moartea mamei ei,
aa c era normal s aib resentimente fa de noii
venii.
Luke, ca orice tnr, era absorbit de propriile sale
probleme.
O familie normal, ca multe altele din ar.
Am ncercat s m fac plcut i snt sigur c am
reuit. Bineneles, cel mai greu a fost cu Ruth. Am
lsat-o s neleag c nu aveam de gnd s-i iau
locul la conducerea casei. Casa era destul de mare
ca s putem duce n ea viei complet separate. Sir
Matthew era stpnul casei, iar ea era fiica lui.
Fusese de tnr stpna casei, continuase s
triasc aici i dup ce se cstorise i, normal,
rmsese s triasc aici i dup ce devenise
vduv. Consideram c avea mai multe drepturi
dect mine s fie castelan la Kirkland Revels.
M-a ntrebat despre planurile pentru petrecere i
i-am rspuns candid s le fac ea, deoarece eu
veneam dintr-o cas mai mic i, cum trecuse puin
timp ntre terminarea colii i cstorie, nu aveam
experien n administrarea unei gospodrii. Asta a
prut s o mulumeasc, iar eu m-am simit fericit.
n prima diminea dup sosirea noastr, Gabriel
a stat cu tatl lui. Am presupus c aveau de discutat
probleme legate de administrarea moie], mai ales
60 Victoria Holt
c Gabriel lipsise mult timp de acas, l-am spus s
stea linitit, cci puteam s m descurc i singur.
Plnuiam s-l iau pe Friday la o plimbare,
deoarece eram nerbdtoare s explorez inutul i
mai ales ruinele fostei mnstiri . Cnd coboram
scrile m-am ntlnit cu Luke. Mi-a zmbit cu prieteniei
i s-a oprit s-i spun cteva cuvinte lui Friday, care!
a fost ncntat s fie bgat n seam i s-a ataat de
Luke imediat.
- mi plac cinii, mi-a spus Luke. -j
- Nu ai cine? j
A dat din cap. j
- Cine s aib grij de el ct snt* plecat? i snt]
mai mereu plecat. tii...da coal. Acum snt ntr-o]
perioad de pregtire ca s rtierg la Oxford. j
- Snt sigur c snt destui care ar putea avea?
grij de un cine ct eti plecat. i
- Nu nelegi. Cnd ai un cine, este doar al tu ij
nu poi avea ncredere n altcineva s aib grij de;
el. Ai vzut deja casa? m-a ntrebat. {
- Nu toat.
- Te iau eu ntr-un tur. Trebuie s o nvei bine,j
altfel te pierzi n ea. E att de uor s te rtceti.'
Mergem?
Eram dornic s fim prieteni i am simit c ceL
mai bine era s-i accept invitaia. Mai mult, eram
nerbdtoare s vd casa, aa c am hotrt c
plimbarea mai poate atepta pn termin turul cu
Luke.
Nu aveam nici cea mai vag idee despre mrimea
casei. Mi-am dat seama c trebuie s fie cel puin o ]
sut de ncperi. Fiecare din cele patru
dreptunghiuri din piatr din care era format, putea fi
el nsui o cas i desigur era foarte uor ca cineva
s se rtceasc.
- Legenda spune, mi-a zis Luke, c unul dintre
strmoii notri a avut patru neveste i le inea pe
fiecare n cte una din aripile casei. i pentru mult
vreme nici una nu a tiut de existena celorlalte trei.
- Sun ca un fel de Barb-Albastr.
- Probabil c Barb-Albastr, cel original, a fost
un Rockwell. Snt multe secrete ntunecate n istoria
familiei noastre, Catherine. Nici nu tii n ce familie
ai intrat.
Ochii lui m priveau cu amuzament amestecat cu
cinism. Mi-am amintit de hotrrea lui Gabriel de a
nu-i anuna familia c se nsoar. Bineneles c m
priveau ca pe o vntoare de zestre. i nu doar
pentru aceast cas, ci i pentru veniturile moiei,
ca i pentru titlul de baronet ce urma s-l
moteneasc atunci cnd tatl su avea s moar.
- Am nceput s-mi dau seama, i-am spus.
Am mers de-a lungul ncperilor ntr-o stare de
uluial. Erau att de multe! i toate aveau ferestre
nalte, tavane semee minunat sculptate, perei
lambrisai, mobila, veche de veacuri. Am vizitat
pivniele uriae, buctriile, unde am cunoscut civa
servitori ce m priveau cu o anumit suspiciune. Am
vzut celelalte trei balcoane ce semnau cu al
nostru. Am examinat pilonii groi din piatr ce-i
susineau i capetele de balauri ce preau c se
strmb la mine din toate prile.
- Ce mult le plceau pe. atunci aceti diavoli i
toate figurile astea groteti, am spus.
Misterul de la Kirkland Revels 81
82 Victoria Holt
- Aveau rolul s-i goneasc pe nepoftii, mi-a spus
Luke. Trebuie s recunoti c te pot speria. Parc ar
spune: "Stai departe! Diavolii de la Kirkland Revels
te vor nha dac nu bagi de seam".
- Snt sigur c uneori ar fi vrut s ureze bun-venit
vizitatorilor, am murmurat ncet.
- Probabil c sntem o aduntur neospitalier,
mulumii cu noi nine.
Cnd am ajuns n galerie, m-a plimbat de jur
mprejur explicndu-mi cine erau personajele. Mai
nti mi l-a artat pe Sir Luke, cel care a construit
casa, un gentleman ce prea foarte puternic,
mbrcat n armur. Mai erau Thomas, Mark, J ohn,
mai muli Matthew i nc un Luke.
- Totdeauna am avut nume din Biblie, mi-a spus
el. Este o trstur a familiei. Au fost ntotdeauna
Matthew, Mark, Luke, J ohn, Peter, Simon, orice...
chiar i Arhanghelul Gabriel. Cu toate c nu-i place,
de multe ori l strig pe Gabriel "ngerule". Cred c au
cam exagerat cu numele sta. Mark sau J ohn ar fi
fost mult mai bine. Uite, sta e Sir Luke... a murit
tnr. A srit din balconul din aripa de vest.
M-am uitat fix la brbatul din tablou. Toate
trsturile preau att de vii, nct aveam impresia c
buzele se mic n timp ce-l priveam.
- i sta, a continuat Luke, este J ohn care, dup
o sut de ara, a hotrt s moar n acelai fel. A
czut din balconul din aripa de nord. Nu-i ciudat?
Bnuiesc c ideea i-a venit de la Luke.
IVr-am ntors. Nu tiam de ce, dar conversaia asta
m fcea s m simt stnjenit. Am naintat spre
portretul unei femei ce purta o plrie cu pene i era
Misterul de la Kirkland Revels 83
pictat n stilul Gainsborough. Am auzit vocea lui
Luke:
- Str-str-str-str-bunica mea. Att doar c nu
snt sigur ci de str trebuie s folosesc.
Am continuat s naintez de-a lungul galeriei.
- i acesta-i chiar socrul tu, a adugat Luke.
Uri Sir Matthew mai tnr m privea din portret.
Cravata sa, ca i jacheta din catifea verde, preau
foarte elegante. Tenul i era rumen i ochii erau ceva
mai mari dect i avea acum. Eram sigur c nu m
nelam cnd m gndeam c i-a plcut mult viaa.
Alturi era portretul unei femei. Mi-am dat seama
imediat c era soia sa. Era att de frumoas! Fragil
i cu o expresie de resemnare pe fa. Era mama lui
Gabriel, cea care murise la scurt timp dup ce-i
dduse via.
Exista i un portret al lui Gabriel, n care acesta
arta tnr i inocent.
- Vei fi i tu alturi de el, a spus Luke. Imaginea ta
va fi imortalizat pe pnz, ca i a celorlali i, peste
dou sute de ani, viitoarea stpn a casei te va privi
i i va pune ntrebri despre tine.
M-a strbtut un fior i am vrut s scap ct mai
repede de Luke, cci discuia despre sinucideri m
deprimase. Vroiam s ies din cas mcar pentru o
jumtate de or.
- Friday este nerbdtor s-i fac plimbarea, am
spus. Cred c e cazul s-l duc. Ai fost foarte amabil
c mi-ai artat totul.
- Dar nu i-am artat t o t u l ! Mai este nc mult de
vzut.
84 Victoria Holt
- O s-mi fac plcere i alt dat, i-am explicat
hotrt.
A nclinat capul.
- Ei bine, a murmurat, va fi plcerea mea s
continum turul.
Am nceput s cobor i, la jumtatea scrii, m-am
ntors i m-am uitat napoi. Luke m privea de Ing
portrete. Mi s-a prut c trebuia s fac doar un pas
ca s intre ntr-o ram i s se contopeasc cu
ceilali.
Restul zilei l-am petrecut cu Gabriel. Dup amiaz
am clrit de-a lungul mlatinilor. Pe cnd ne-am
ntors, era vremea cinei. Ne-am schimbat, iar seara
a decurs ntocmai ca i cea precedent.
nainte de a ne culca, Gabriel m-a dus pe balcon,
n timp ce admiram privelitea minunat, am hotrt
ca a doua zi s vizitez ruinele vechii mnstiri.
n dimineaa urmtoare, Gabriel a fost din nou
ocupat cu tatl su iar eu am hoinrit mpreun cu
Friday. De data aceasta ne-am dus la mnstire.
Cum m apropiam de vechii piloni, am fost
cuprins de mirare. Era o diminea nsorit. Ici i
colo piatra strlucea ca i cum ar fi fost btut cu
diamante.Nu prea a fi o ruin, cci marele turn i
peretele din fa erau intacte. Doar cnd m-am
apropiat, mi-am dat seama c nu avea alt acoperi
dect cerul.
Mnstirea i avea slaul ntr-o vale de Ing ru
i cred c era mai adpostit de furtuni dect
Kirkland Revels. Acum vedeam clar turnul normand,
vechii stlpi i naosul care, la fel ca i turnul, era
aproape intact, mai puin faptul c nu avea acoperi.
Am fost surprins de imensitatea ruinelor i m-am
gndit ce interesant ar fi s fac un plan al vechii
mnstiri i s o reconstruiesc n imaginaia mea.
Friday alerga de colo-colo ntr-o asemenea stare de
agitaie, nct prea c-mi mprtete emoiile.
Era o ruin, dar mai erau nc destule indicii
pentru a-mi da seama unde fuseser buctriile,
chiliile, naosul, altarul. A trebuit s fiu atent pe
unde pesc, cci multe pietre ieeau brusc,
periculos, din pmnt.
Pentru cteva secunde m-am rtcit de Friday i
am devenit brusc contient de panica ce m
cuprinsese. Panic absolut ridicol. La fel de ridicol
a fost i uurarea ce am simit-o cnd, dup ce l-am
strigat, a venit fugind spre mine.
M-am ntrebat din ce parte a mnstirii fusese
luat piatra din care se construise casa noastr. A
fi vrut s tiu mai multe despre istoria casei i a
familiei creia i aparineam de acum nainte. Dar
erau attea lucruri pe care nu le tiam chiar despre
soul meu... De ce oare era att de misterios cu
mine? i de ce aveam sentimentul c-mi ascunde
ceva?
M-am aezat pe nite pietre ce, n mod sigur, erau
ceea ce mai rmsese dintr-o fost ncpere,
gndindu-m c nu m preocupase prea mult Gabriel
de cnd sosisem. Era normal ca el s aib gnduri
negre: era un brbat tnr, confruntat cu o boal de
inim ce-i primejduia viaa. Din cauza asta avea,
probabil, stri depresive. i era fric de moarte i
eram sigur c aceast fric era legat de ceva din
cas sau dintre aceste ruine. Oare ce a simi eu
Misterul de la Kirkland Revels 85
86 Victoria Holt
dac a ti c Moartea st dup col i m
ateapt? Nimeni nu-i poate imagina aa ceva
dac nu a avut o experien de acest fel. Am s-l fac
fericit pe Gabriel. Mai mult, nu voi accepta
inevitabilul morii, aa cum prea c face el. Voi
avea grij ca el s triasc.
Ltratul lui Friday m-a trezit din visare.
- Friday, Friday ! am strigat.
i cum nu venea, am pornit n cutarea lui. L-am
gsit n braele unui brbat ciudat. Friday se lupta
din greu i l-ar fi mucat de mini dac braele ce-l
ineau prizonier nu ar fi fost att de puternice.
- Friday ! am strigat din nou.
Omul care-l inea se ntoarse i m privi. Era de
nlime medie i am fost izbit de ochii si negri,
strlucitori i de tenul msliniu. Cnd m-a vzut, a
eliberat cinele i i-a scos plria ca s m salute.
Friday a fugit spre mine, ltrnd furios. S-a oprit ntre
mine i strin, ca i cum ar fi vrut s m protejeze.
- Deci al dumneavoastr este cinele, doamn, a
spus strinul.
- Da, dar ce s-a ntmplat? De obicei este att de
prietenos!
- S-a cam suprat pe mine. N-a neles, probabil,
c i-am salvat viaa.
Am remarcat strlucirea unor dini foarte albi n
contrast cu tenul msliniu.
- Cum aa? am ntrebat.
S-a ntors i mi-a artat ceva ce, dup cum mi-am
dat seama, era un pu.
- Se aplecase periculos de mult peste margine,
ncercnd s vad ce e jos. Dac ar fi vrut s
exploreze mai mult, asta ar fi nsemnat sfritul lui.
- Atunci trebuie s-i mulumesc.
A nclinat din cap.
- Aceasta a fost fntn clugrilor. E adnc i
probabil c nu-i prea vesel acolo jos.
M-am aplecat i am privit n adnc. J os se zrea
ceva ce prea a fi ap.
- E un cel destul de curios, am spus. .
- Eu l-a ine din scurt, dac l-a mai aduce aici
din nou. i vei mai veni aici, nu-i aa? Vd c locul:
sta te intrig. Ai n ochi o privire ce-i trdeaz
interesul
- Bineneles, oricine ar fi interesat.
- Unii, mai mult dect alii. Pot s m prezint? Eu
cred c te cunosc. Eti doamna Gabriel Rockwell,
nu-i aa?
- Da, dar de unde tii?
i-a ntins minile i a zmbit din nou. Era un
zmbet cald, prietenesc.
- O simpl deducie. tiam c trebuie s soseti i
cum, fiind de aici, cunosc aproape pe toat lumea,
am adunat doi cu doi i am dezlegat ghicitoarea.
- Ai dezlegat-o corect.
- Atunci, bine ai venit n mijlocul nostru! Eu snt
doctorul Deverel Smith. Vin la Revels aproape n
fiecare zi , aa c , mai devreme sau mai trziu , tot
ne-am fi ntlnit.
- Am auzit numele dumitale.
- Sper c legat de ceva plcut.
- Foarte, a spune.
Misterul de la Kirkland Revels 87
88 Victoria Holt
- Snt att un vechi prieten, ct i doctorul familiei.
Sir Matthew i Miss Rockwell nu mai snt tineri i au
nevoie destul de des de serviciile mele. Cnd ai
sosit?
l-am spus i m-a ascultat politicos. Avea un aer
strin, dar numele lui era cum nu se poate mai
englezesc. Cred c mi se prea att de brunet
deoarece l comparam cu blondul strlucitor al noilor
mele rude.
- Tocmai vroiam s fac azi o vizit la Revels. Ne
ntoarcem mpreun?
* Ne-am ntors, i m-a fcut s simt c mi gsisem
un nou prieten. Mi-a povestit despre noua mea
familie. Cnd a vorbit despre Gabriel, i-am simit
nelinitea din voce. tiam ce nseamn asta i am
vrut s vorbesc cu el despre starea sntii lui
Gabriel, dar m-am abinut. "Mai trziu", mi-am zis. Era
un om cu care se putea comunica uor. Mi-a spus c
fusese invitat s cineze cu noi n smbta urmtoare.
- mpreun cu fiica mea, a adugat el.
Eram mirat s aflu c are o fiic ce avea vrsta
necesar pentru a fi invitat la o petrecere. Mi-a
simit surpriza i a prut mulumit. Eu credeam c
avea cel mult treizeci i cinci de ani, dar se prea c
era mult mai n vrst.
- Am o fat de aptesprezece ani, mi-a spus el. i
plac petrecerile. Soia mea nu se simte prea bine,
aa c fiica mea i cu mine mergem mpreun.
- Abia atept s o ntlnesc.
- i Damaris e nerbdtoare s te cunoasc.
- Damaris! Ce nume neobinuit!
- i place? E din Biblie. Doar o scurt
menionare... dar e acolo.
Mi-am amintit ce mi spusese Luke despre numele
biblice i m-am ntrebat dac o fi un obicei al locului
s se aleag nume din Biblie. Tocmai vroiam s fac
aceast remarc, cnd mi-am amintit de doamna
directoare, care mi spusese de multe ori c
impetuozitatea mea e la limita bunelot maniere. Aa
c m-am abinut.
Am ajuns la Revels mpreun. Doctorul a trimis
vorb printr-un servitor c a sosit, iar eu am urcat n
camera mea.
n
n seara petrecerii purtam o rochie alb. Era
singura rochie de sear pe care o aveam i m-am
gndit c dac petrecerile urmau s se in lan la
Kirkland Revels, trebuia s-mi fac haine noi. Rochia
era din ifon alb i dantel, foarte simpl, aa cum i
sttea bine unei tinere femei. Nu-mi fceam
probleme din cauza ei, deoarece tiam c hainele
mele, dei puine, erau elegante i puteam face fa
cu succes oricrei situaii. Mi-am strns prul n
form de coroni - cum i plcea lui Gabriel. L-am
ateptat apoi s vin s se mbrace, cci timpul
trecea foarte repede.
Cum nu aprea, m-am ntrebat dac nu o fi pe
afar, aa nct am ieit pe balcon s vd dac nu
era cumva n curte. Nu l-am vzut, dar am auzit
venind dinspre teras sunetul unor voci. Tocmai
Misterul de la Kirkland Revels 89
90 Victoria Holt
vroiam s ntreb dac Gabriel e acolo, cnd am auzit
o voce groas, brbteasc:
- Deci, Ruth, nu-i prea place mireasa?
M-am tras napoi i am simit roeaa ce-mi urca
n obraji. tiam c cei care trag cu urechea nu aud,
de obicei, lucruri prea mgulitoare despre persoana
lor. Fanny mi spusese asta destul de des Dar ce
greu e s te abii s asculi, atunci cnd despre
persoana ta se spun lucruri nu prea plcute!
- E nc prea devreme, a spus Ruth
- N-am nici o ndoial c Gabriel al nostru a fost o
prad uoar, a rs brbatul.
N-am auzit rspunsul lui Ruth, dar vocea a
continuat:
- De ce l-ai lsat s hoinreasc att de departe
de cas? Era clar c, mai devreme sau mai trziu,
avea s gseasc o vntoare de zestre
Eram furioas i suprat. A fi vrut s m aplec
peste balcon i s-i spun celui ce vorbise s ias n
lumin ca s-l pot vedea . Vroiam s-i spun c
habar n-aveam de situaia material a lui Gabriel
cnd m mritasem cu el Am rmas pe loc, cu ochii
plini de furie. Apoi el a pit puin napoi i,
aplecndu-m peste parapet, l-am vzut Semna
puin cu cei din familia Rockwell S-a ndreptat
repede spre treptele casei i a intrat L-am pierdut
astfel din raza privirii mele, dar l uram, oricine ar fi
fost el.
Cnd am intrat napoi n dormitor, tremuram.
Gabriel era deja acolo. Se grbise i abia mai
respira
- Am uitat ct e ceasul, a spus el. Trebuie s fiu
punctual. Unde ai fost? Oh, te-ai mbrcat deja!
mi sttea pe vrful limbii s-i spun ceea ce tocmai
auzisem, dar m-am rzgndit. L-ar fi suprat i era i
aa destul de epuizat. Nu, mi voi duce lupta
singur. i voi da acestei rude, indiferent cine era, o
lecie. Aa c l-am ajutat pe Gabriel la mbrcat i
cnd am cobort, am fcut cunotin cu dumanul
meu.
Era Simon Redvers, vrul lui Gabriel. Prea i
mai puin ngduitor, privit de aproape. Era foarte
nalt, lucru de care nu-mi ddusem seama cnd l
zrisem de la balcon. Gabriel m-a prezentat Cnd
mi-a luat mna i ochii si cinici au privit direct n ai
mei, am tiut exact ce gndete. Ochii i erau cprui
deschis, pielea foarte bronzat. Avea un zmbet uor
pe buze, dar nu i n ochi. tiam c ochii mei
sclipesc de mnie, cci niciodat nu mi-a fost uor s
m stpnesc. n urechi continuam s aud cuvintele
lui.
- mi pare bine de cunotin, mi-a spus el.
- Mulumesc, i-am rspuns.
- Cred c trebuie s te felicit.
- Te rog nu m felicita, dac nu doreti cu
adevrat.
A fost uor amuzat i nu m-am putut abine s-i
spun:
- Cred c noi doi ne-am mai ntlnit
- Snt sigur c nu
- Poate nu i-ai dat seama, am zis uor ironic.
- Dac ne-am mai fi ntlnit, snt convins c mi-a
fi adus aminte.
Misterul de la Kirkland Revels 91
92 Victoria Holt
Mi-am potrivit zmbetul dup al lui. Mi-a spus uor
mirat:
- E asemnarea cu familia Rockwell. Pe aici ai s
ntlneti mereu asemenea asemnri.
Probabil c se referea la escapadele amoroase
ale strmoilor si. Am gsit asta cam nepotrivit, aa
c m-am ndeprtat. Din fericire, s-a creat o mic
diversiune prin sosirea doctorului Smith i a fiicei
sale.
Doctorul mi era deja prieten . A venit spre mine
i rrya salutat clduros. Mi-a fcut plcere s-mi
ndrept privirile spre el, dar fata care-l nsoea mi-a
furat toat atenia. Bnuiesc c acelai lucru s-a
ntmplat cu toi cei din ncpere.
Damaris Smith era una din cele mai frumoase
fiine pe care le vzusem vreodat. Era de nlime
medie i foarte brunet. Prul i era drept i
mtsos, de un negru strlucitor, ce prea aproape
albstrui, ca aripa unei psri. Avea ochi negri, mari
i languroi, iar pielea avea o nuan mslinie.
Forma feei ei era un oval perfect. Cu buze delicate,
dar totui senzuale, dini albi i un nas aproape
acvilin, care-i ddea demnitate i frumusee. Dar nu
doar faa ei mi captase atenia. Corpul i era subire
i micrile pline de graie. O adevrat plcere s o
priveti! Era mbrcat n alb, la fel ca mine, i purta
o centur de aur n jurul taliei sale subiri. n urechi
avea cercei de aur n stil creol.
Cnd a intrat, s-a lsat tcerea - tcere ce era un
omagiu adus frumuseii ei.
M-am ntrebat de ce s-o fi cstorit Gabriel cu
mine, cnd avea n apropiere aa o zei.
Efectul ce-l avea asupra tuturor era evident. Se
vedea c tatl ei o ador, cci ochii lui rar o
prseau. Mi-am dat seama c Luke e mai puin
nonalant ca de obicei. Simon Redvers prea s o
priveasc speculativ.
Simon Redvers mi displcea deja profund.
Vedeam n el tipul de brbat ce nu-l puteam tolera.
Prea o fire practic, ce dispreuia sentimentele, fr
imaginaie, gndind c oricine privea viaa la fel de
calculat. i prea extrem de viril. Personalitatea sa
m copleea i domina asistena ntr-un mod foarte
masculin,s\a fel cum Damaris o domina ntr-un mod
foarte feminin.
Admiraia lui Sir Matthew era evident, dar se
prea c el admir toate femeile. n timpul dineului
i-a mprit atenia ntre mine i Damaris.
Pe Damaris n-o nelegeam prea bine. Era o
persoan linitit, ce avea un zmbet pentru fiecare
i nu prea c vrea s atrag atenia asupra ei.
Desigur, nu era nevoie. Prima mea impresie a fost
c era o fat inocent, aa c nu-mi dau seama de
ce mi s-a prut c acea perfeciune calm, aproape
fr expresie, era mai degrab o masc.
Dineul era dat n onoarea mea i a lui Gabriel,
aa c s-a toastat pentru sntatea noastr. n afar
de familie, mai era i familia Smith, Simon Redvers,
vicarul cu soia sa i alte dou persoane din
mprejurimi, mai mult vecini dect prieteni.
M-au ntrebat ce cred despre cas i inut, iar
Simon Redvers a vrut s tie cum mi se prea n
comparaie cu locurile de unde veneam. Le-am
rspuns c, atunci cnd nu eram la coal, locuiam,
Misterul de la Kirkland Revels 93
94
Victori a Hol t
ca i ei, aproape de mlatini, aa c schimbarea nu
era prea mare. Aveam o not de asprime n voce
cnd m-am adresat lui Simon Redvers. A remarcat i
l-a amuzat. Sttea Ing mi ne la mas. S-a aplecat i
mi-a spus:
- Trebui e s i se fac portretul i s se alture
celor din galeri e.
- Este necesar?
- Sigur c da. N-ai vzut galeri a? Toi fotii stpni
de la Kirkland Revels snt pictai i atrnai pe perei,
alturi de soiile lor.
- E destul timp pentru asta.
- Vei fi un model bun.
- Mulumesc.
- Mndr... puternic... hotrt.
- Deci, poi citi caracterul unui om?
- Cnd este evident...
- Nu ti am c am o fa att de transparent.
- E neobinuit pentru cineva att de tnr. Nu eti
de acord cu mi ne c, pe msur ce oamenii ,
mbtrnesc, soarta... vjaa... sau cum i-o zi ce... este
ca un artist rutci os ce graveaz pe fe e linii ce te
trdeaz?
A privit lung spre cei de la mas. M-am uitat n
farfuri e, refuznd s-i urmez privirea. Nu credeam c
mani erel e lui snt sincere i am vrut ca el s tie
asta.
- Cred c te ndoieti de vorbele mele, a insistat
el.
- Poate c ceea ce spui este adevrat. Dar nu e
puin cam stnjenitor, chiar impertinent, s-i testezi
teori il e pe cei de fa?
- Vei descoperi c snt un necioplit din Yorkshire.
Cei din Yorkshire nu snt renumii pentru tactul lor.
- De ce vorbeti la viitor? Am descoperit deja
asta.
Din nou, umbra unui zmbet a fluturat pe buzele
sale. Mi s-a prut mai mult un zmbet brutal. i plcea
s m momeasc, cci i eram un adversar pe
msur. Aveam mcar aceast satisfacie. Cci,
dac tot m credea o vntoare de zestre, cel puin
nu eram una nroad. n acel moment, am ajuns la
concluzia c mi purta pic, dar cu admiraie,
deoarece credea c mi ddusem toat osteneala s
pun mna pe Gabriel i, cum ar fi zis el, reuisem.
Era n el o latur crud, ce admira ntotdeauna
succesul.
l-am spus, impulsiv:
- Eti vr primar sau vr de-al doilea cu Gabriel,
nu-i aa? i totui, nu semeni absolut deloc cu el.
Avei firi absolut opuse.
Mi-a aruncat din nou acel zmbet rece, calculat,
ncercam s-i spun c nu-mi place de el, dar el lsa
s se neleag c nu a fi reuit s pun mna pe el,
cum am pus pe Gabriel. Ca i cum a fi vrut aa
ceva! Ca i cum n cstoria noastr ar fi fost vorba
de aa ceva!
- Vorbind de feele ce le-ai privit n galerie, ce
exemplu minunat de revelaie despre caracter, din
fizionomie! mi-a spus el. Poi s-l vezi pe btrnul Sir
J ohn luptnd pentru regele su, spre furia lui.
Cromwell. A pierdut Revels pentru o perioad. Poi
s-i vezi pe fa idealismul ncpnat. Apoi, Sir
Luke, juctorul, cel ce aproape a pierdut motenirea
Misterul de la Kirkland Revels 95
96 Victoria Holt
la jocurile de noroc. i apoi cellalt Luke, i J ohn...
sinucigaii. Dac i priveti bine, poi s le citeti
vieile pe fa. Uite, de exemplu acel Luke. i poi
vedea slbiciunea gurii. i-I poi nchipui stnd pe
balcon, gndindu-se ct de grea e viaa i deodat...
sare...
Mi-am dat seama c toi ceilali comeseni tceau
i-l ascultau pe Simon. Sir Matthew s-a aplecat spre
mine i m-a mngiat pe bra.
- Nu l lua n seam pe nepotul meu. i povestete
despre strmoii notri cei mai puin renumii. Simon
e suprat c e un Rockwell dintr-o ramur colateral
i... Revels nu este al lui.
Am zrit o strlucire de neptruns n ochii lui
Simon i i-am spus:
- Snt sigur c ai i tu o locuin frumoas.
- Kelly Grange, a precizat Sir Matthew. Cei din
familia Redvers au fost totdeauna geloi pentru
Revels.
Art spre Simon.
- Bunicul luhs-a cstorit cu una din surorile mele.
Dar ea n-a putut sta departe de Revels. Venea
mereu, aducndu-i mai nti fiul i apoi nepotul.
Acum nu te mai vedem aa des, Simon.
- Trebuie s remediez asta, a spus Simon i a
zmbit ironic spre mine.
Sir Matthew a chicotit tare, ceea ce a prut s-i
ocheze pe vicar i pe soia sa.
Continuam s conversm i, cu toate c nu-l
agream pe vecinul meu de mas, mi-a prut ru cnd
dineul a luat sfrit. mi plcea s lupt. i mi plcea
s lupt cu el, cu toate c era mai mult un rzboi al
cuvintelor. Nu suportam oamenii care criticau nainte
de a ti adevrul i eram sigur c Simon Redvers
ora unul dintre acetia.
Dup mas, doamnele s-au retras n salon. Dei
nu era uor, am ncercat s m apropii de Damaris.
Lra picut, dar att de rezervat nct n-a fcut nici
un efort ca s putem conversa. M-am gndit c sub
acea fa ncnttoare nu se ascundea prea mult
inteligen. Am fost mulumit cnd ni s-au alturat
brbaii. Cnd Simon Redvers s-a aezat Ing
Damaris, am fost bucuroas s pot pleca i s m
altur vicarului i soiei sale. Vicarul mi-a spus c
domeniul Kirkland Revels a fost totdeauna folosit
pentru petrecerea anual a bisericii. El i soia sa ar
(i vrut s pun n scen, pe la mijlocul verii, o pies
religioas sau un spectacol fastuos, la ruinele fostei
mnstiri . Sperau s le susin dorina . Le-am spus
c a fi ncntat s i ajut cu tot ce pot.
La puin timp dup terminarea mesei, lui Sir
Matthew i s-a fcut ru. Sttea ntins n scaunul su
i faa i era mai roie ca de obicei. Doctorul Smith a
venit imediat la el i, cu ajutorul lui Simon i al lui
Luke, l-au dus repede n camera lui.
Evident, petrecerea s-a spart n urma acestui
incident. Dup ce a cobort i ni s-a alturat, doctorul
Smith ne-a spus c Sir Matthew se va face bine. El
se ducea acas s ia lipitori. Sir Matthew insistase
s i se ia snge la fel cum i se luase n trecut i
tatlui su.
- Va fi bine ntr-o zi sau dou, ne-a asigurat
doctorul nainte de plecare.
Misterul de la Kirkland Revels 97
98 Victoria Holt
Dar spiritul de petrecere se risipise. Am rmas s
mai stm de vorb.
Era unsprezece i jumtate cnd Gabriel i cu:
mine ne-am retras. M-a luat n brae spunndu-mi c
am avut succes i c era mndru de mine.
- Nu cred c am fost chiar pe placul tuturor, am;
spus. 1
- Cine a rezistat farmecului tu?
- Vrul acela al tu, de exemplu.
- Oh, Simon. S-a nscut cinic. E gelos. Ar pleca n
orice clip de la Kelly Grange ca s locuiasc la
Revels. Ateapt s vezi Kelly Grange. Nu e nici pe
jumtate aa de mare ca Kirkland Revels.
- Nu neleg de ce dorina sa de a avea Kirkland
Revels i-ar afecta atitudinea fa de mine.
- Poate c e gelos pe mine din mai multe motive
dect casa
- Ce absurd!
n acel moment, Friday a fugit spre u, ltrnd
furios. S-a repezit n ea, ca i cum ar fi vrut s o
drme.
- Ce Dumnezeu se ntmpl cu el? am strigat.
Gabriel s-a nglbenit.
- E cineva acolo, afar, a optit
- E clar c e cineva pe care Friday nu-l place
M-am ntors spre cine
- Taci, Friday!
Dar de data asta Friday nu m-a bgat n seam. A j
continuat s latre i s sar frenetic spre u L-arr||
luat n brae i am deschis ua.
- Cine-i acolo? am ntrebat.
Nu s-a auzit nici un rspuns, dar Friday se lupta
s scape din braele mele.
- Ceva l-a deranjat, am spus. Am s-i pun lesa.
Nu vreau s sar cumva peste parapetul balconului
inndu-I nc n brae, l-am adus napoi n
camer i i-am pus lesa. A ncercat s trag de ea
cu toat puterea. M-a trt de-a lungul coridorului,
dar, nainte de a ajunge la balcon, a srit la o u
din stnga. Am ncercat ua i s-a deschis ncet. Era
o garderob mare. Friday a alergat nuntru i a
nceput s adulmece de jur mprejur. Am deschis ua
balconului, dar nici acolo nu era nimeni.
- Vezi, Friday, nu-i nimic. Ce te nelinitete?
Ne-am, ntors n dormitor. Cnd am intrat, Gabriel
era cu spatele la mine. S-a ntors i am vzut ce
palid arta. Un gnd groaznic mi-a trecut prin cap.
Era la fel de speriat de ceea ce era acolo, afar, i
totui m lsase s merg singur. S m fi mritat,
oare, cu un la? Era un gnd oribil, care mi-a
disprut din minte la fel de repede cum apruse.
- Mult zgomot pentru nimic, am spus pe un ton
vesel.
Friday a prut mulumit de performana sa. l-am
scos lesa i a srit n coul lui, ncovrigndu-se.
Pe cnd m pregteam de culcare, m-am ntrebat
de ce era oare Gabriel att de tulburat Mi-am amintit
apoi conversaia de la cin. Nu cumva Gabriel
crezuse c o fantom bntuia coridoarele? n mod
sigur, balconul exercita o atracie morbid asupra lui.
Dar ntr-o asemenea cas fanteziile apreau uor.
Misterul de la Kirkland Revels 99
100 Victoria Holt
Trziu, n dup-amiaza urmtoare, am descoperit
c Friday lipsete. Mi-am amintit c nu-l mai
vzusem de diminea.
Fusese o diminea ncrcat, cci musafirii de cu
o sear nainte ne-au fcut vizite pentru mulumirile
de rigoare. L-am vzut pe Simon Redvers clrind
un minunat cal gri i m-am decis s rmn n camera
mea pn cnd avea s plece. Nu l-am vzut plecnd
i mi-a fost team c rmne la masa de prnz.
Totui, cnd am cobort, plecase. Doctorul Smith i
Damaris au venit ntr-un cupeu - doctorul s vad,
cum se simte Sir Matthew dup atacul suferit, iar
Damaris s fac o vizit de curtoazie. Cu toi aceti
oaspei ce soseau, ziua prea o continuare a
petrecerii.
Abia nainte de cin am nceput s fiu ngrijorat
de absena lui Friday. n acea sear, cina a fost o
mas solemn, cu conversaie puin. Sir Matthew;
zcea nc n camera sa i toi ceilali preau
ngrijorai, cu toate c m asiguraser c avea;
frecvent astfel de atacuri. Am nceput s fiu:
nelinitit cnd masa s-a terminat i nu am avut nici o
veste despre Friday.
n camera noastr, coul lui cu ptura frumos
ndoit, era neatins. Era clar c nu-l folosise. Oare
se pierduse? Poate c l furase cineva i la gndul
acesta m simeam bolnav de ngrijorare. Mi-am
adus aminte ct de ru l tratase iganca. Era posibil
s fie igani nu departe de Kirkland Mooreside, cci
mlatinile reprezentau totdeauna o atracie pentru ei.
Mi-am pus pe mine o hain subire i am cobort.
Am vrut s-l rog pe Gabriel s vin cu mine s-l
Misterul de la Kirkland Revels 101
cutm mpreun, dar cum nu l-am gsit, am plecat
singur, strigndu-l pe Friday.
Paii m-au purtat spre mnstire. n alte
mprejurri mi-ar fi fost team dar n acea sear
gndul meu era doar la Friday. Am continuat s-l
strig, spernd s aud un ltrat. Nu se auzea nimic.
Era o experien neplcut s fiu printre acele
ruine... singur. Fusese o zi frumoas i erau semne
c i urmtoarea va fi la fel. O veche zical mi
veni n minte: un cer rou la apus face bucuri^
pstorilor.
Apoi, brusc, mi s-a fcut fric. Simeam c nu
eram singur. Prea c printre acele crpturi
nguste, ce odat fuseser ferestre, erau ochi ce m
pndeau. Strlucirea amurgului atingea pietrele ce
preau roiatice. Mi-a venit atunci ideea fantastic
c aveau via n ele. Nu tiam ce se ntmplase cu
mine, dar m ateptam s aud cntecul clugrilor n
imp ce se ndreptau spre naos. Inima-mi btea ca
un ciocan pe cnd priveam cerul rou ca sngele,
printre arcade . Mi s-a prut c aud undeva, nu
foarte departe, o piatr micat din loc i sunetul
unor pai.
- Cine-i acolo?
Sunetul sugrumat al vocii mele m-a speriat.
Am privit peste umr. Nu era nimic. Doar pilonii
de piatr, acele jumti de perete i buci de
crmid printre care cretea iarba. n acest loc, cu
mult timp nainte, o comunitate de brbai i dusese
traiul. Aveam impresia c m ntorsesem n timp, c
jumtile de perete deveniser ntregi, c un
102 Victoria Holt
acoperi urma s apar i s nchid vederea spre
cer i spre acest secol nousprezece.
Am nceput din nou s-l strig pe Friday. Se
ntunecase destul de tare de cnd intrasem ntre
ruine. Cerul amurgului se schimb n general repede
i acum umbrele roiatice erau brzdate de dungi
gri. Soarele dispruse. n curnd noaptea avea s
coboare peste mine i peste mnstire.
Am ncercat s plec pe drumul pe care venisem,
cel puin aa credeam, dar dup cteva minute mi-am
dat seama c eram ntr-o zon a ruinelor pe care nu
o mai vizitasem. Era acolo o parte de scar ducnd
undeva jos spre ntuneric. M-am ntors i m-am'
grbit s plec. Am fcut un pas greit peste nite
pietre ascuite i m-am salvat n ultimul moment .
Mi-era groaz c a putea s-mi scrntesc glezna i
s fiu nevoit s petrec aici o noapte... ca prizonier.
La acest gnd, mi-a venit s lein.
Toate astea nu erau n firea mea.
"Ce se ntmpl?" m-am ntrebat. Nimic altceva
dect iarb i crmizi. De ce mi-ar fi fric? Dar la ce
bun? mi era fric.
Am continuat s bjbi. Singurul meu gnd, singura
mea dorin, era s scap din vechea mnstire.
Abia acum, c m rtcisem, mi-am dat seama de
imensitatea locului. n acea aventur nocturn au
fost momente n care m-am gndit c nu o s mai
gsesc drumul prin grmada aceea de pietre. Cu
fiecare secund, ntunericul era tot mai mare. Eram
att de panicat s gsesc o ieire, nct mi-am
pierdut simul de orientare.
Misterul de la Kirkland Revels 103
n cele din urm, cnd am reuit s ies, eram de
cealalt parte a mnstirii. Mnstirea era acum
intre mine i cas.
Nimic nu m-ar fi putut face s o iau napoi, pe
unde am venit. Ar fi fost oricum greu, cci m-a fi
pierdut n acea grmad de pietre. Am fugit pn am
dat de un drum. L-am urmat i, gsindu-mi un punct
de orientare, am nceput s merg repede, chiar
fugind din cnd n cnd.
Ajunsesem la un plc de copaci de pe marginea
diurnului, cnd o siluet a nit spre mine. n acel
moment am simit ce nseamn teroarea. Apoi s-a
materializat ntr-o form cunoscut i o voce pe care
o tiam mi-a spus:
Bun! E diavolul pe urmele tale, de fugi aa?
Nota de batjocur a fcut ca suprarea sa-mi
rilunge frica.
- M-am rtcit, domnule Redvers. Dar cred c
.icum am gsit drumul bun.
- L-ai gsit, a rspuns el, dar i voi arta o
scurttur... dac mi permii.
- Drumul sta nu duce spre cas?
- Pn la urm, da. Dar dac o iei printre pomii
ntia, scurtezi cam o jumtate de mil. mi permii s
te nsoesc?
- Mulumesc, i-am spus rece.
Mergeam unul Ing altul i i-a potrivit pasul
dup al meu.
- Cum se face c eti singur afar, la ora asta?
ma ntrebat.
i-am povestit cum cinele meu lipsise de acas
toat dup-amiaza i seara, i c eram ngrijorat.
- N-ar trebui s hoinreti singur att de departe!
m-a mustrat. Vezi ce uor te poi rtci!
- Dac ar fi fost lumin, a fi gsit mai uor drumul
de ntoarcere.
- Dar n-a fost. Ct despre cine, sigur i-a gsit pe
undeva o tovar. Cinii, tot cini rmn!
Nu i-am rspuns. Am luat-o printre pomi i am
vzut casa. n cinci minute eram acolo.
Gabriel, Ruth, Luke i doctorul Smith erau afar.
Toi m cutau. Doctorul venise s-l vad pe Sir
Matthew i aflase de dispariia mea.
Gabriel era att de ngrijorat nct, pentru prima
oar, s-a suprat pe mine.
Cu rsuflarea tiat, le-am explicat c l cutasem
pe Friday, c m pierdusem printre ruine i c m
ntlnisem cu Simon Redvers pe drumul de
ntoarcere.
- N-ar fi trebuit s pleci singur pe nserat, mi-a
spus blnd doctorul Smith.
- Unul din noi ar fi mers cu tine, m-a certat Luke.
- tiu, am spus, i am zmbit uurat, bucuroas
s fiu napoi.
M-am ntors spre Simon Redvers.
- Mulumesc, domnule Redvers, am continuat.
S-a-nclinat ironic:
- A fost o plcere, a murmurat el.
- Friday s-a ntors acas? l-am ntrebat pe
Gabriel.
A cltinat din cap.
- Se ntoarce el mine, a spus Luke.
- Sper s fie aa, i-am rspuns
Gabriel m-a luat de bra
104 Victoria Holt
I
- Nu mai putem face nimic n seara asta. Ari
drmat. Hai nuntru.
Toi preau s ne priveasc. M-am ntors i am
spus:
- Noapte bun!
n timp ce intram n cas, le-am auzit rspunsul ca
un ecou.
- Nu te-am vzut niciodat att de palid i de
obosit, mi-a spus Gabriel.
- Credeam c nu mai ajung niciodat napoi.
A rs i i-a pus braul pe umerii mei. Mi-a spus
brusc:
- Nu-i aa c luna de miere a fost minunat? Dar
a fost prea scurt. Trebuie s avem una mai lung.
De multe ori m-am gndit c mi-ar place s vd
Grecia.
- "Insulele Greciei, insulele Greciei! Acolo unde
arztoarea Sapho a iubit i a cntat", am citat pe o
not nalt.
Cu toate c eram ngrijorat pentru Friday, eram
uurat s fiu n siguran. Ceea ce prea o prostie!
- M duc s spun s-i aduc nite lapte fierbinte.
Te va ajuta s adormi, mi-a spus Gabriel.
- Gabriel, m tot ntreb ce este cu Friday.
- O s se ntoarc. Tu du-te n camer i eu m
duc la buctrie s le spun de lapte.
Am urcat gndindu-m ct era de amabil, ct grij
avea fa de servitori. ntr-o cas ca asta erau attea
scri crora trebuiau s le fac fa!
Primul lucru pe care mi-au czut ochii cnd am
intrat n camer, a fost coul gol al lui Friday. M-am
simit nefericit.
Misterul de la Kirkland Revels 105
106 Victoria Holt
Am ieit pe culoar i l-am mai strigat o dat.
ncercam s m consolez cu ideea c poate vna
iepuri. Era ocupaia lui preferat i tiam c uita de
orice cnd se ndeletnicea cu asta. Nu mai puteam
face nimic n acea sear, aa c m-am dezbrcat i
m-am bgat n pat.
Eram att de epuizat nct, atunci cnd a venit
Gabriel, aproape adormisem. A stat Ing pat i mi-a
vorbit despre excursia noastr n Grecia. Prea
foarte pasionat de idee. Curnd, unul dintre servitori
a intrat i mi-a adus laptele. Nu prea vroiam s-i
beau, dar l-am but ca s-i fac plcere lui Gabriel. n
cteva momente am czut ntr-un somn adnc.
a
M-a trezit o btaie . n u. M-am sculat cu greu.
Rareori dormeam aa adnc. M-am ridicat i am
vzut-o pe Ruth. Ochii i erau enormi, iar faa alb ca
hrtia.
- Catherine, spunea. Trezete-te! Te rog s te
trezeti!
Am tiut imediat c se ntmplase ceva
ngrozitor. M-am uitat dup Gabriel, dar nu era nici
urm de el.
- E vorba de Gabriel, mi-a spus Ruth. Trebuie s
fii pregtit pentru un oc.
- Ce... s-a ntmplat cu Gabriel? am ntrebat ca i
cum cel mai greu lucru era s pronun cuvintele.
- E mort, mi-a spus. S-a sinucis.
N-am crezut-o. M simeam de parc luptam s
ies din lumea fantastic a viselor..
Gabriel... mort? Nu era posibil! Doar cu puin timp
mai devreme sttuse Ing pat privindu-m cum mi
beau laptele i vorbind de excursia noastr n
Grecia!
- Tot va trebui s afli pn la urm! mi-a spus,
privindu-m direct. S-a argncat peste parapetul
balconului. Unul dintre grjdari tocmai l-a gsit.
Era oare o not de acuzare n ochii ei?
- Nu poate fi adevrat!
- Mai bine te-ai mbrca, mi-a spus ea.
Nesigur, m-am dat jos din pat. Picioarele mi
tremurau. Un gnd nu-mi ddea pace. Nu este
adevrat! Gabriel nu s-a sinucis!
Misterul de la Kirkland Revels 107
capitol ul 3
Deci, dup o sptmn de la sosirea mea la
Kirkland Revels, tragedia lovise casa.
Nu-mi amintesc prea clar derularea evenimentelor-i
din acea zi, dar mi amintesc de amoreala ce mi
cuprinsese, de certitudinea c se ntmplase ceva
inevitabil, ceva ce m ameninase, m prevenise de
cum pisem n cas.
Mi-aduc aminte c n acea diminea am stat
ntins n pat. Ruth insistase s fac asta i mi-am dat
seama pentru prima oar ce voin de neclintit avea.
Doctorul Smith a venit i mi-a dat un sedativ. A spus
c era necesar i am dormit pn dup-amiaza.
M-am alturat familiei ntr-o ncpere ce era'
cunoscut ca Salonul de iarn. Era una din
ncperile cele mai mici de la primul etaj i pe
fereastr se vedea curtea interioar. S e' numea
astfel deoarece pe timpul iernii era o ncpere mai
clduroas i mai confortabil dect altele din cas,
mai puin adpostite. ntreaga familie se afla acolo:
Sir Matthew, mtua Sarah, Ruth, Luke, iar Simon
Redvers li se alturase.
Am fost contient de privirile lungi ce mi le-au
aruncat cnd am intrat.
Misterul de la Kirkland Revels 109
- Vino aici, draga mea, mi-a spus Sir Matthew.
Este un oc groaznic pentru noi toi i mai ales
pentru tine, copila mea drag.
M-am dus spre el, cci aveam mai mult
ncredere n el dect n ceilali. Cnd m-am aezat,
mtua Sarah a venit i s-a aezat pe cellalt scaun
de Ing mine, i-a pus mna peste a mea i a inut-o
acolo.
Luke s-a dus spre fereastr. A spus, fr tact:
- A fost la fel ca i cu ceilali. Probabil c i-a
amintit de ei. Ori de cte ori vorbeam despre ei,
probabil c el plnuia...
l-am spus aspru:
- Dac vrei s spui c Gabriel s-a sinucis, nu te
cred. Nu cred asta nici mcar un moment.
- E att de groaznic pentru tine, a murmurat Sir
Matthew.
Mtua Sarah s-a tras un pic mai aproape i s-a
aplecat spre mine. Avea un uor miros de vechi.
- Tu ce crezi c s-a ntmplat?
Ochii ei albatri strluceau de nerbdare i
curiozitate. Mi-am ntors privirile de la ea.
- Nu tiu! am strigat. Tot ce tiu este c nu s-a
sinucis.
- Draga mea Catherine, mi-a spus Ruth tios, eti
prea surescitat. Avem toat simpatia pentru tine,
dar... tu l-ai cunoscut doar de puin timp. Era de-a/
nostru... toat viaa a fost de-a/ nostru.
Vocea i s-a frnt, dar nu credeam c prerile ei de
ru snt sincere i m-am gndit: "Acum, casa i revine
lui Luke. Eti mulumit de asta Ruth?"
110 Victoria Holt
- Noaptea trecut vorbeam despre excursia pe
care vroia s-o facem. Spunea s plecm n Grecia,
am insistat.
- Probabil c nu vroia s bnuieti ce are de gnd,
a sugerat Luke.
- N-ar fi putut s m nele. De ce s fi vorbit
despre plecarea n Grecia, dac plnuia s... fac
asta!
Atunci a intrat n vorb Simon. Vocea i suna rece
i prea c vine de la mare distan.
- Nu ntotdeauna spunem ceea ce gndim.
- Dar eu tiu... v spun c tiu...
Sir Matthew i-a pus o mn la ochi i l-am auzit
optind:
- Fiul meu, singurul meu fiu!
S-a auzit o btaie n u i a intrat William; a
privit spre Ruth i i-a spus:
- Doctorul Smith este aici, doamn.
j Spune-i s intre, i-a rspuns Ruth.
n cteva secunde doctorul Smith a intrat n
camer. Ochii lui exprimau simpatie i a venit
imediat spre mine:
- Nu pot s-i spun ce ru mi pare, a murmurat .
Snt ngrijorat pentru tine.
- Te rog s nu fii, i-am replicat. Am suferit un oc
ngrozitor, dar voi fi bine.
M-am auzit scond un hohot de rs isteric ce m-a
nspimntat. Doctorul i-a pus mna pe umrul meu:
- i voi da un sedativ pentru la noapte. O s ai
nevoie de el. Cnd te vei trezi, va fi deja o noapte
ntre tine i toate astea. Vei fi cu un pas mai departe.
Dintr-o dat, mtua Sarah a nceput s
vorbeasc pe un ton nalt, plngre:
. - Ea nu crede c el s-a sinucis, doctore.
- Nu, nu... a linitit-o doctorul. E greu s crezi aa
ceva. Bietul Gabriel!
Bietul Gabriel! Prea c apruse un ecou n acea
ncpere, ce venea de la mai muli din cei prezeni.
M-am uitat spre Simon Redvers.
- Bietul Gabriel! spuse, i ochii lui au strlucit rece
cnd i-au ntlnit pe ai mei.
A fi vrut s-i strig: "Vrei s insinuezi c am ceva
de-a face cu toate astea? Gabriel a fost mai fericit cu
mine dect n ntreaga sa via. mi spunea asta
nencetat". Dar nu am spus nimic.
- Ai fost azi pe afar, doamn Rockwell? m-a
ntrebat doctorul Smith.
Am cltinat din cap.
- 0 scurt plimbare pe afar i-ar prinde bine.
Dac mi permii, a fi bucuros s te nsoesc.
Era clar c avea ceva s-mi spun doar mie, aa
c m-am ridicat imediat.
- Ar trebui s i pui o pelerin, a spus Ruth. Aerul
e rece azi.
Aer rece, m-am gndit, i rceal n inima mea.
Oare ce se va mai ntmpla? Viaa mea era
suspendat undeva nre Glen House i Kirkland.
Revels, iar viitorul era ca o cea deas ce m
nconjura.
Ruth a sunat i , n cele din urm , o servitoare
mi-a adus pelerina. Simon a luat-o i a nfurat-o n
jurul meu. Privind peste umr am ncercat s citesc
n ochii lui, dar mi-a fost imposibil. Eram bucuroas
Misterul de la Kirkland Revels 111
112 Victoria Holt
s scap din acea ncpere i s fiu singur cu
doctorul. N-am discutat nimic pn s prsim casa.
Am luat-o spre mnstire. Mi-era greu s cred c
doar cu o sear nainte m rtcisem.
- Draga mea doamn Rockwell, a spus doctorul
Smith, am observat c vroiai s iei din cas. E unul
din motivele pentru care am sugerat s facem
aceast plimbare. Eti consternat, dup cum vd.
- Da, snt ns sigur de un lucru.
- Crezi c este imposibil ca Gabriel s se fi
sinucis?
- Da.
- Pentru c erai fericii mpreun?
- Da, am fost fericii mpreun.
- Eu cred c Gabriel a gsit viaa de nesuportat"
tocmai pentru c era att de fericit cu tine.
- Nu te neleg.
-.tii c avea o sntate precar?
- Mi-a spus nainte de cstorie.
- Ah, credeam c poate i-a ascuns asta. Inima i
era slbit i putea s moar n orice moment. Deci,
tiai...
Am aprobat.
- Este o boal de familie. Bietul Gabriel! Pe el l-a
lovit de tnr. Chiar ieri am avut o discuie cu el
despre... boala lui. M ntrebam dac nu cumva asta
a avut ceva de-a face cu tragedia. Pot s fiu sincer
cu tine? Dei eti tnr, eti o femeie mritat, i
mi-e team c trebuie s-i spun.
- Te rog.
- Mulumesc. De la nceput am fost impresionat de
bunul dumitale sim i am fost bucuros c Gabriel a
Misterul de la Kirkland Revels 113
ales att de bine. Ieri, Gabriel a venit la mine i mi-a
pus cteva ntrebri n legtur cu viaa lui intim.
Am simit cum roeaa mi se urc n obraji i i-am
spus:
- Spune-mi, te rog, ce ai s-mi spui.
- M-a ntrebat dac ntreinerea relaiilor... intime,
nu era periculoas pentru boala lui de inim.
- Oh! vocea mi-era ca o oapt i nu m puteam
uita n ochii doctorului.
Ajunseserm la ruine i ne uitam fix la., turnul
normand.
- i... care a fost rspunsul dumitale?
- l-am spus c i asum un risc considerabil.
- neleg.
ncerca s-mi citeasc gndurile, dar evitam s m
uit la el. Am hotrt c ceea ce se ntmplase ntre
mine i Gabriel trebuia s rmn secretul nostru.
M simeam stnjenit de o asemenea discuie i, cu
toate c mi spuneam c acest brbat este doctor,
stnjeneala persista. nelegeam cam unde vroia s
ajung. Nu era deci necesar s-mi explice mai mult.
i totui mi-a explicat:
- Excepie fcnd inima sa slab, era un brbat
tnr, absolut normal. Era mndru. Mi-am dat seama
cnd l-am prevenit c ceea ce-i voi spune va fi un
oc, dar atunci nu am neles ct de mult l-a afectat.
- i crezi c acest... avertisment, a fost hotrtor?
- Mi se pare o deducie logic. Care e prerea
dumitale, doamn Rockwell? n trecut, au fost ntre
voi... ...
Am atins o bucat de zid drmat i vocea mi era
la fel de rece ca piatra, cnd am spus:
- Nu cred c ceea ce i-ai spus soului meu l-ar fi
putut face s-i doreasc moartea.
Doctorul a prut satisfcut de rspunsul meu.
- Nu mi-ar fi plcut s cred c spusele mele...
- Nu trebuie s ai remucri. Orice doctor i-ar fi!
spus lui Gabriel ceea ce i-ai spus dumneata.
, - Credeam c ar fi putut fi un motiv...
- Te superi dac ne ntoarcem? l-am ntrebat,
ncepe s se fac frig.
- lart-m. N-ar fi trebuit s te scot afar. i-e frim
datorit ocului prin care ai trecut. Mi-e team c ani
fost cam brutal cu tine, discutnd aceast problema!
delicat... tocmai cnd...
- Nu, ai fost amabil cu mine. Dar snt ocat... <9
nu pot s cred c doar ieri, pe vremea asta...
- Timpul trece. Crede-m, tiu ce vorbesc. Eti att
de tnr. Vei pleca de aici... cel puin aa cred... Nu
vei sta nchis aici, aa este?
- Nu tiu ce voi face. Nu m-am gndit la asta.
- Sigur c nu. Vroiam doar s spun c ai toat
viaa naintea ta. n civa ani, totul i se va prea un
vis urt.
- Unele vise urte nu se uit.
- Ei, hai! Nu trebuie s fii morbid. Tragedia te a
copleit. Mine te vei simi un pic mai bine i cte un
pic mai bine cu fiecare zi.
- Uii c mi-am pierdut soul.
- tiu, dar... a zmbit i i-a pus mna pe braul
meu. Dac te pot ajuta cu ceva...
- Mulumesc, doctore Smith. mi voi aduce aminte
de buntatea ta. 1
I
114 Victoria Holt
Ne-am ntors spre domeniu i am trecut n tcere
peste pajitea din faa casei.
Cum ne apropiam de cas, am privit n sus, spre
balcon, ncercnd s-mi dau seama cam ce se
ntmplase... Gabriel, stnd Ing patul meu, vorbind
despre vacana ce urma s ne-o lum, convingndu-
m s beau lapte fierbinte i apoi, n timp ce eu
dormeam , ieind ncet pe balcon i aruncndu-se.
M-am cutremurat: "Nu pot s cred, nu pot s cred".
Nu mi-am dat seama c am vorbit cu voce tare dect
atunci cnd doctorul Smith mi-a spus:
- Vrei s spui c nu vrei s crezi. Uneori, aceste
dou lucruri snt sinonime. Nu te mai frmnta,
doamn Rockwell. Sper c ai s vezi n mine mai
mult dect pe doctorul familiei. Snt de ani de zile n
relaii de prietenie cu familia Rockwell i acum eti i
dumneata o membr a familiei. Aa c, te rog, ine
minte: oricnd ai nevoie de sfatul meu, voi fi bucuros
s i-l dau.
Abia l auzeam. Mi se prea c feele diavolilor
snt pline de veselie, iar ale ngerilor - triste.
Cnd am intrat n cas, m-a cuprins un sentiment
de singurtate i am spus repede
- Friday nc lipsete.
Doctorul m-a privit inexpresiv i mi-am dat seama
c, probabil, nu aflase de dispariia cinelui. Cci, cu
toate cte se ntmplaser, cine s-ar mai fi gndit s-i
spun?
- Trebuie s-l gsesc, am continuat.
L-am prsit i am plecat spre aripa servitorilor,
s ntreb dac-l vzuser pe Friday. Nimeni nu-l
Misterul de la Kirkland Revels 115
116 Victoria Holt
vzuse. Am mers strigndu-l prin toat casa. Dar nici
un rspuns.
Deci i-am pierdut, pe Gabriel i pe Friday,
deodat...

n ciuda faptului c am insistat asupra planului


nostru de a pleca n Grecia, verdictul anchetei a fost
c Gabriel i-a luat viaa ntr-o criz temporar de
nebunie. Doctorul Smith a explicat c Gabriel
suferea de o boal de inim ce l deprima foarte
tare. n opinia sa, cstoria i accentuase contiina
bolii i depresiunea nervoas l fcuse s acioneze
n acest mod.
Acesta, se pare, a fost considerat un motiv
plauzibil i verdictul a fost dat fr nici o ovire.
Dei doctorul Smith m sftuise s nu merg, am fost
totui prezent la anchet.
- Vei suferi i mai mult, mi-a spus el. Ruth era de
partea lui. mi revenisem ns repede din oc,
devenind contient de unele resentimente ce se
amestecau cu durerea mea. De ce toi erau att de
siguri c Gabriel i luase viaa? m ntrebam. Mi-am
rspuns tot eu. Cum altfel s fi murit? ntr-un
accident? ncercam din rsputeri s-mi dau seama
cum s-ar fi putut ntmpla. Oare s se fi aplecat prea
mult peste parapetul balconului? Era oare posibil s
fi czut? Trebuia s fie posibil, cci era singura
explicaie rezonabil.
Din nou, i din nou, am ncercat s-mi imaginez
scena. Poate c s-a dus pe balcon, aa cum fcea
Misterul de la Kirkland Revels 117
deseori . Poate ceva jos s-i fi atras atenia .
Friday! m-am gndit, emoionat. Dac Friday
apruse n curte iar Gabriel - strigndu-l - s-a aplecat
prea mult?
Dar verdictul se dduse deja i nimeni nu m-ar fi
crezut. M-ar fi considerat o soie isteric.
l-am scris tatlui meu despre moartea lui Gabriel
i a venit la nmormntare. Am fost foarte mulumit
auzind c vine, cci speram s-mi ofere o mngiere.
in mod copilresc, speram ca necazul meu s ne
apropie. Dar imediat cum l-am vzut mi-am dat
seama ce proast fusesem. Era la fel de ndeprtat
sufletete de mine ca ntotdeauna. A cutat o ocazie
s-mi vorbeasc nainte de a pleca la biseric i mi
ddeam seama c pentru el era o datorie dureroas.
- Catherine, ce planuri ai? m-a ntrebat.
- Planuri! am spus ca un ecou, cci nu m
gndisem la viitor.
Pierdusem singurele dou fiine care m iubiser
cci cu fiecare zi ce trecea mi pierdeam sperana
de a-l mai gsi pe Friday - i nu puteam s m
gndesc la altceva dect la pierderea ce o suferisem.
Tata a prut puin cam nerbdtor.
- Da, da. Trebuie s te hotrti ce ai de fcut.
Presupun c poi rmne aici sau poi s te ntorci
.^cas...
n ntreaga mea via nu m-am simit att de
singur. M gndeam mereu la grija lui Gabriel fa
de mine, la dorina lui de a fi cu mine, zi i noapte.
M gndeam c dac Friday ar aprea deodat,
srind n braele mele, a avea mcar ceva pentru
care s fac planuri
118 Victoria Holt
- nc nu mi-am fcut nici un plan, am spus rece.
- Poate c e nc prea devreme, mi-a replicat cu o
voce plictisit, dar dac vrei s te ntorci, ntoarce-te.
M-am ndeprtat de el, cci nu aveam ncredere
n vocea mea.
Ce trist a fost cnd au sosit trsurile i carul
funebru cu cai mascai, cu ciocli mbrcai n negru
din cap pn n picioare! Gabriel a fost nmormntat
n cavoul familiei n care se odihneau cei mai muli
din strmoii si. M ntrebam dac i ceilali doi ce
i gsiser moartea n acelai fel se aflau acolo.
M-am ntors acas cu restul familiei. n mod
solemn am but vin i am servit din mncrurile
pregtite pentru aceast mprejurare. M simeam
strin n hainele de vduv. Eram palid ca o stafie
i, n afara ochilor de un verde intens, nu era nici o
pat de culoare pe faa mea. n mod sigur, soarta
mea era una neobinuit: devenisem mireas i
vduv n mai puin de dou sptmni.
Tata a plecat imediat dup nmormntare, motivnd
c avea de fcut o cltorie lung i adugnd c
ateapt veti de la mine n legtur cu planurile
mele de viitor. Dac mi-ar fi dat s neleg mcar un
pic c ntr-adevr m dorea napoi, a fi fost
nerbdtoare s plec cu el.
M-am apropiat sufletete de Sir Matthew care,
dup tragedie, i pierduse toat veselia. Era foarte
bun cu mine i, cnd toi cei din afara familiei au
plecat, m-a pus s stau Ing el.
- Draga mea, cum te simi n casa asta plin de
strini? m-a ntrebat.
- Nu simt dect o amoreal i un gol
- Dac vrei s rmi aici,,eti bine venit. Acesta a
fost cminul lui Gabriel i tu ai fost nevasta lui. Dac
vrei s pleci, te neleg, dar mi-ar prea tare ru.
- Eti att de bun cu mine!
Vorbele sale pline de buntate mi-au adus n ochi
lacrimile ce pn atunci nu izvorser.
Simon s-a apropiat de,mine:
- Ai s pleci. Ce ai putea face aici? E att de
plictisitor la ar, nu-i aa? m-a ntrebat.
- Vin de la ar, i-am rspuns.
Dar dup nite ani petrecui n Frana.
Snt surprins c-i aminteti attea lucruri
despre mine.
- Am o memorie bun. Singura mea calitate. Da,
vei pleca. Vei fi mai liber dect... mai liber dect ai
fost vreodat.
A schimbat brusc subiectul.
- i st bine n haine de doliu.
Am simit c era ceva n spatele cuvintelor sale,
dar eram prea epuizat i prea obsedat de
yndurile despre Gabriel, ca s-i mai dau atenie. Am
fost bucuroas cnd Luke s-a ndreptat spre noi i a
nceput s vorbeasc despre alte probleme.
- Nu trebuie s trim gndindu-ne doar la ce s-a
mtmplat. Trebuie s uitm. Trebuie s continum s
trim viaa, a spus el.
Mi s-a prut c vd o strlucire n ochii si. De
fapt, el era noul motenitor. Oare durerea lui nu era
inai mult de suprafa?
Am ncercat s ndeprtez gndurile
inspimnttoare ce i fceau loc n mintea mea. Nu
credeam c Gabriel avusese un accident. Nu
Misterul de la Kirkland Revels 119
120 Victoria Holt
credeam c i luase viaa cu bun tiin. Dar ce
altceva puteam s cred?
Dup citirea testamentului, am aflat c eram o
femeie destul de nstrit, dei nu foarte bogat
Aveam un venit ce era suficient s-mi asigure
independena. A fost o surpriz. Dei tiam c la
moartea tatlui su lui Gabriel i-ar fi revenit Kirkland
Revels i un venit pentru ntreinerea domeniului, ni|
tiam c avusese i bani care erau doar ai lui.
Faptul c eram bogat m-a mai mbrbtat un piq
datorit libertii pe care o obineam.
A mai trecut o sptmn i eram tot la Revels
ateptnd n fiecare zi un semn de la Friday, ded
zilele treceau fr ca acesta s se arate.
Familia atepta ca eu s iau o hotrre mi erl
greu s m decid dac s plec sau's rmn. Casa
prezenta un interes deosebit pentru mine. Simeam
c erau multe lucruri pe care nu le tiam i pe card
le puteam descoperi doar rmnnd acolo. Aveam
dreptul de a locui acolo: eram vduva lui Gabriel.
Era evident c tatl su vroia s rmn, la fel |
mtua Sarah. Cred ns c Ruth ar fi fost uurata
s m vad plecat. i m ntrebam de ce. Doarj
pentru c nu i plcea nc o prezen feminin n
cas, sau mai era vreun motiv? Ct despre Luke,
acesta era prietenos, dar simeam c nu i psa,
indiferent de hotrrea ce aveam s o iau. Era
cufundat n propriile sale probleme i, orict ar fi
ncercat, nu putea s nu-i dea importan. Era
motenitorul domeniului Kirkland Revels i, innd
cont de vrsta i starea sntii lui Sir Matthew, nu
mai avea mult de ateptat pn s devin stpn.
Familia Smith venea des n vizit i, cnd doctorul
Smith l consulta pe Sir Matthew - adic n fiecare zi
- vroia s m vad i pe mine. Se purta grijuliu cu
mine i m fcea s m simt ca un fel de pacient, iar
n acea perioad infernal, cnd l plngeam pe
Gabriel, mi aducea ceva din mngierea de care
aveam atta nevoie. Prea ngrijorat de sntatea
mea.
- Ai trecut printr-un oc puternic, mi spunea.
Poate mai mare dect i dai seama. Trebuie s ai
grij de tine.
mi acorda acea atenie pe care o cutasem, n
van, la tatl meu. Am nceput s m ntreb dac nu
cumva acesta era unul din motivele pentru care mai
zboveam la Kirkland Revels, cci mi se prea c el
mi nelege, ca nimeni altul, singurtatea i durerea.
De multe ori venea i Damaris cu tatl ei,
ntotdeauna rece, calm i frumoas. mi ddeam
seama c Luke era ndrgostit de ea, dar era
imposibil s aflu care erau sentimentele ei pentru el.
Dac ar fi fost dup el, s-ar fi cstorit imediat, dar
erau att de tineri nct m ndoiam c Sir Matthew
sau Ruth i-arfi permis lui Luke s se nsoare. i cine
ar fi putut s tie ce avea s se ntmple n trei sau
patru ani?
nc nu m trezisem din amoreala ce m
cuprinsese aflnd c eram vduv i nu puteam face
nici un plan pn nu ieeam din aceast stare. Dac
a fi prsit Kirkland Revels, unde s m fi dus?
napoi la Glen House? M gndeam la camerele
ntunecoase, luminate doar de razele ce ptrundeau
printre jaluzele. M gndeam la buzele strnse ale lui
Misterul de la Kirkland Revels 121
122 Victoria Holt
Fanny i la toanele tatlui nieu. Nu, nu doream s
m ntorc la Glen House, dei nu eram sigur c
doream s rmn la Kirkland Revels. Tot ce doream,
era s clarific acea incertitudine ce m nvluia ca o
cea. Aveam senzaia c dac a reui asta, a
putea s neleg... dar ce anume?
n fiecare zi fceam o plimbare i, invariabil, paii
m purtau spre mnstire. Gsisem n biblioteca de
la Revels un plan vechi al locului, aa cum arta
nainte de 1530. ncercrile de a reface pe hrtie
vechea construcie mi-au alungat gndurile morbide.
Planul mi era de mare ajutor i am reuit s identific
cteva din reperele fostei mnstiri. Am fost
emoionat cnd am identificat ceea ce, odat,
trebuie s fi fost capela, loja portarului, buctriile i
brutriile. Am descoperit de asemenea bazinele n
care i creteau petii. Erau trei, desprite ntre ele
de diguri cu iarb.
M ntrebam dac nu cumva Friday czuse ntr-
unul din ele i se necase. Imposibil. Nu puteau fi
prea adnci i ar fi putut nota pn la mal. Cu toate
acestea l strigam de fiecare dat cnd mergeam la
mnstire, chiar dac mi ddeam seama c e o
^prostie. Dar nu puteam accepta ideea c plecase
pentru totdeauna. Trebuia s continui s sper.
Mi-am adus aminte de ziua n care m ntlnisem
aici cu doctorul Smith i mi spusese c Friday
trebuia pus n les cnd era adus la ruine. Imediat
dup ce mi-am mai revenit din ocul produs de
pierderea lui Gabriel, m-am dus la vechea fntn,
dar nu am gsit nici un semn al trecerii lui pe acolo.
Misterul de la Kirkland Revels 123
ntr-o zi, ntorcndu-m acas, am mers pe un
drum nou i am ajuns astfel n spatele casei, aa c
am intrat pe o u pe care n-o mai folosisem pn
atunci. Eram n aripa de est a casei - arip cu care
nu eram familiarizat nc. Am descoperit c aripile
erau aproape identice, exceptnd-o pe cea sudic, n
care era scara principal a casei, ce ducea n holul
mare, trecnd prin galeria menestrelilor.
Am urcat o mulime de trepte pn la etajul al
treilea, tiind c la acel etaj erau coridoare de
comunicaie ntre aripi i gndindu-m c astfel mi
voi gsi mai uor drumul spre apartamentul meu.
Dar nu a fost aa; m-am trezit ntr-un labirint de
coridoare, nefiind sigur care u comunica cu aripa
de sud.
Am ezitat, cci mi era team s nu intru n
camera cuiva.
Am btut la mai multe ui i, deschizndu-le, am
vzut fie o sufragerie, fie un dormitor sau un salon,
dar n-am gsit coridorul pe care-l cutam.
Aveam de ales ntre a m ntoarce pe unde
venisem, i s intru n cas prin aripa de sud pe
intrarea principal, sau s-mi continui cutrile. Am
ales ultima variant cci nu eram sigur c voi mai
gsi drumul napoi prin acel labirint.
Disperat, am ncercat mai multe ui, dar n-am
gsit drumul. n cele din urm, ncercnd una din ele,
o voce mi-a spus.
- Intr.
Am intrat i mtua Sarah sttea att de aproape
de u, nct m-am speriat i m-am dat napoi.
124 Victoria Holt
A rs i, cu o mn subire, m-a prins de mneca
rochiei.
- Intr, mi-a spus, te ateptam, draga mea.
n timp ce intram, a alergat repede - mult mai
sprinten ca de obicei - nchiznd iute ua ca i cum
i-ar fi fost fric c ncerc s fug.
- tiu, mi-a spus, ai venit s-mi vezi tapiseriile.
Nu-i aa?
- M-a bucura tare mult s le vd. Dar de fapt m-
am rtcit. Am intrat prin aripa de est. N-am mai
intrat pe aici niciodat.
M-a mustrat cu degetul, ca i cum a fi fost un
copil neasculttor.
- Ah, e att de uor s te rtceti... cnd nu tii.
M-am bucurat s-i urmez invitaia, cci eram
obosit dup atta mers.
- E trist ce s-a ntmplat cu celul.-Gabriel i cu
el, au plecat deodat. Amndoi... pierdui. E trist.
Am fost surprins c-i amintete de Friday. M
simeam ncurcat n faa ei cci, dei era clar c de
multe ori rtcea n trecut, totui erau situaii cnd
era capabil de o neateptat luciditate.
Am remarcat c pe pereii camerei atrnau
tapiserii minunat lucrate n culori strlucitoare. Le
priveam fascinat i ea i-a dat seama cci a chicotit
mulumit.
- Astea toate snt tapiseriile mele, mi-a spus. Vezi
ce mult spaiu acoper... dar mai snt multe de fcut.
Poate c voi reui s acopr tot peretele... pn mor.
Snt foarte btrn, dar ar fi trist s mor pn s
termin tot ce am de fcut.
Misterul de la Kirkland Revels 125
Expresia melancolic i se schimb ntr-un zmbet
strlucitor.
- Dar toate snt n mna Domnului, aa-i? Poate c
dac l-a ruga s m lase s mai triesc, m-ar
asculta. Tu te rogi, Claire? Vino i privete
tapiseria... vino mai aproape. Am s-i povestesc
totul despre ea.
mi lu mna. Degetele i se micau ncontinuu, ca
nite gheare.
- E o broderie minunat.
- i place? Claire, tu nu te-ai strduit destul cu a
ta. i-am spus de attea ori c e uor dac
perseverezi. tiu c aveai multe pe cap. Spuneai c
Ruth e plin de voin. Mark era totui bun... i apoi
urma s vin i cel mic...
l-am spus blnd:
- Ai uitat, mtu Sarah. Nu snt Claire. Snt
Catherine, vduva lui Gabriel.
- Deci ai venit s-mi vezi tapiseria, Catherine? Era
i timpul s vii. tiu c i va place... ie, mai mult ca
altora.
S-a apropiat de mine i m-a privit cu atenie.
- Vei fi i tu n tapiserie. Cnd va veni vremea.
- Eu? am ntrebat, uimit.
- Uite aici. Apropie-te. Privete, recunoti asta?
- E casa...
A rs bucuroas i m-a tras spre un bufet pe rare
I-a deschis. Dinuntru au czut mormane de canava.
Le-a ridicat rznd. Micrile i erau att de agile, nct
nu mai prea btrn. Am vzut c mai era un mic
bufet n cel mare i a scos din el o mulime de sculuri
126 Victoria Holt
de mtase de toate culorile. Le-a strns la piept cu
dragoste.
- Stau aici i brodez, i iar brodez. Brodez ceea
ce vd. Mai nti desenez. O s-i art desenele
mele. Mai demult credeam c voi deveni o artist,
dar m-am apucat de tapiserie. E mai bine, nu-i aa?
- Tapiseria asta e minunat. A vrea s o privesc
mai de aproape.
- Da, da.
- Vreau s o vd pe cea cu casa. E att de real!
Este exact n culoarea pietrei.
- Uneori nu e uor s gseti exact culoarea
potrivit, mi-a spus, cu faa ncreindu-i-se.
- r personajele... uite c le recunosc.
- Da. Aici e fratele meu... i sora mea, Hagar. Aici,
nepoata mea Ruth i nepotul meu Mark - a'murit la
paisprezece ani - i Gabriel i Simon... i eu.
- Toi privesc spre cas.
A dat din cap, plin de nsufleire.
- Da, cu toii.privesc spre cas. Poate c ar trebui
s mai fie i alii. Acum, i tu ar trebui s fii n
tapiserie. Dar cred c tu nu priveti casa. Nici Claire
n-o privea. Nici Claire, nici Catherine.
Nu nelegeam prea bine ce vroia s spun i nu
a dat explicaii, dar a continuat:
- Eu vd multe lucruri. Snt mereu atent. Te-am
vzut venind. Tu nu m-ai vzut.
- Erai n galeria menestrelilor.
- M-ai vzut?
- Am vzut pe cineva.
A aprobat.
Misterul de la Kirkland Revels 127
- De acolo poi vedea multe... fr s fii vzut.
Uite, aici e nunta lui Matthew cu Claire.
Priveam un desen cu o biseric pe care am
recunoscut-o ca fiind cea de la Kirkland Moorside.
Se vedeau mireasa i mirele, pe care l-am
recunoscut a fi Sir Matthew. Era uimitor cum reuise,
cu nite mici mpunsturi de ac, s redea
asemnarea cu modelul. Era, fr ndoial, o artist.
- i nunfa lui Ruth. El a fost ucis ntr-un accident
de vntoare cnd Luke avea zece ani. Uite-I.
Atunci mi-am dat seama c pe pereii acestei
camere era istoria familiei Rockwell, vzut prin
ochii acestei femei cam ciudate. i petrecuse
probabil ani ntregi din via brodnd pe canava
momente din viaa familiei.
- Eti un observator al vieii, mtu Sarah.
Faa i s-a ncreit din nou i a spus, cu lacrimi n
ochi:
- Vrei s spui c eu de fapt am trit... prin alii.
Claire, asta vrei s spui?
- Snt Catherine, i-am reamintit.
- Catherine, am fost fericit privindu-i pe alii.
Vezi, am galeria asta... galeria asta cu tapiserii... i
cnd voi fi moart, oamenii le vor privi i vor afla mai
multe din tapiseriile mele dect din portretele din
galeria menestrelilor. M bucur c m-am druit
tapiseriilor, n loc s pictez portrete. Deseori
portretele spun foarte puin.
M-am plimbat n jurul camerei i am vzut scene
din viaa de la Kirkland Revels. L-am vzut pe soul
lui Ruth crat pe o targ de la vntoare, i pe cei ce
S jeleau Ing pat. Am vzut moartea lui Mark i,
128 Victoria Holt
ntre toate aceste scene, era intercal at cea n care
famil i a pri vea spre cas.
- Mi se pare c printre cei ce se uit spre cas
este i Simon Redvers, am spus.
- Simon se uit spre cas deoarece ar putea fi,
ntr-o zi, a lui. Dac i Luke ar muri, cum a murit i
Gabri el, atunci Revel s i -ar reveni lui Simon. Deci,
precum vezi, i el se uit spre cas.
.M privi cu intensitate i scoase un carneel din
buzunarul rochiei. n timp ce o priveam, schi o
sil uet. A reui t s m schieze din doar cteva linii.
- Eti foarte deteapt, i-am spus.
M privi fix i m ntreb:
- Cum a murit Gabri el?
Am tresri t.
- La anchet au s pus..., am nceput eu.
- Tu ai spus c nu s-a sinucis.
- Am spus c nu cred s fi fcut aa ceva.
- Atunci, cum a murit?
- Nu tiu. Simt doar, n sufletul meu, c nu ar fi
putut f ace asta.
- i eu simt unel e lucruri. Trebui e s-mi spui.
Trebui e s descoperi m. Trebui e s tiu, pentru .
tapiseria mea.,
M-am uitat la ceasul ce-l aveam prins, ca o bro,
pe bluz. Era un gest ce nsemna c trebuie s plec.
- Curnd voi termina tapiseria la care lucrez. Apoi
o voi ncepe pe cea cu Gabri el. Trebui e s-mi spui!
- La ce lucrezi acum?
- Uite, mi-a spus conducndu-m spre fereastr.
Acolo, ntr-o ram, se afla obsedantul desen cu
casa.
Misterul de la Kirkland Revels 129
- Dar l-ai mai fcut pe sta i nainte!
- Nu, sta e diferit. Acum nu mai e Gabri el uitndu-
se spre cas. Doar Matthew, Ruth, Hagar, Luke,
Simon i eu.
Am simit cum m nnbu din cauza camerei i a
efortului de a-i pricepe aluzi ile. Era, ntr-adevr, o
f emei e ciudat, cci i crea n acelai timp impresia
de inocen i nelepciune.
M sturasem de simboluri. Vroiam s merg n
camera mea ca s m odi hnesc.
- M-am rtcit. Spune-mi cum pot ajunge n ari pa
de sud?
- O s-i art.
Era ca un copil nerbdtor, mergnd cu pai
mruni pe Ing mine. A ieit n coridor. Eu am
urmat-o i , cnd a deschis alt u , m-am trezit
ntr-un balcon simil ar cu cel al tragediei .
- Balconul de est, mi-a spus. M-am gndit c ai
vrea s-l vezi. Acum, e singurul din care nu a plecat
nc nimeni spre moarte.
Buzel e i se strnseser ntr-o linie subire ce
semna a zmbet.
- Privete n jos, mi -a zis. Privete. Uite ce sus
sntem.
Tremura, l-am simit corpul mic i agil care m
mpi ngea spre parapet. Pentru o clip oribil, am
crezut c vroia s m mping jos. Apoi a spus
brusc:
- Nu crezi c s-a sinucis. Nu crezi aa ceva.
M-am ndeprtat de parapet i m-am apropi at de
u. Cnd am pit n coridor, m-am simit uurat.
130 Victoria Holt
Ea mergea n faa mea i n scurt timp am ajuns n
aripa de sud.
Arta din nou ca o femeie n vrst i m-am gndit
c schimbarea se petrecuse cnd am trecut din aripa
estic n cea sudic.
A insistat s m nsoeasc pn n camera mea,
dei i-am spus c acum tiam drumul.
In pragul camerei i-am mulumit i i-am spus c-mi
fcuse plcere s-i vd tapiseriile. Faa i s-a luminat.
Apoi i-a dus degetul la buze.
- Trebuie s aflm, mi-a spus. Nu uita. Trebuie s
fac tabloul.
Apoi mi-a zmbit conspirativ i s-a ndeprtat
ncet.

Cteva zile mai trziu am luat o decizie. Stteam


nc n aceleai ncperi n care locuisem cu Gabriel
i nu-mi gseam linite n ele. Dormeam prost, lucru
ce nu mi se mai ntmplase niciodat. Adormeam
imediat ce m bgm n pat, dar dup cteva minute
m trezeam speriat cci aveam impresia c m
strig cineva. La nceput m duceam spre u s
vd dac nu era cineva acolo. Dup un timp mi-am
dat seama c era de fapt un comar ce se repeta.
Aipeam i imediat m trezeam speriat. i continua
aa pn la orele mici ale dimineii cnd, extenuat,
reueam s adorm.
Visul era mereu acelai - cineva mi striga
numele. Uneori prea s fie vocea lui Gabriel,
strignd "Catherine". Alteori era vocea tatlui meu
Misterul de la Kirkland Revels 131
strignd "Cathy". tiam c visez i c totul se datora
ocului prin care trecusem.
, Pentru ceilali pream destul de calm, dar n
sufletul meu m lsam prad presimirilor rele. Nu
numai c-mi pierdusem soul, dar dac ar fi fost s
accept verdictul de sinucidere, atunci ar fi nsemnat
c, de fapt, nu l nel esesem deloc.
Mcar dac l-a fi avut pe Friday! A fi fost mai
feri cit. Ei fuseser cele dou fiine pe care le
iubisem i faptul de a-i fi pierdut deodat nsemna o
dubl tragedie.
i nu era nimeni n cas cu care s fi putut fi cu
adevrat pri eten. n fi ecare zi m ntrebam: de ce
mai stai aici? i rspunsul era: unde s m fi dus?
ntr-o dup ami az nsori t rtceam printre
ruinel e mnsti rii srigndu-l pe Friday, cnd am
tresri t auzind zgomotul de neconfundat al unor
pai.
Chi ar n lumina puternic a zil ei eram copl ei t de
acel loc i, dat fiind starea mea nervoas, n-a fi
fost mi rat s vd un clugr n sutan neagr
aprnd dintre ruine.
Dar n loc de clugr am vzut fi gura
contemporan, hotrt a lui Simon Redvers.
- Deci mai speri s-i gseti ci nele, a spus
venind spre mine. Nu crezi c dac ar fi fost aici ar fi
venit de mult acas?
- Cred c da. E o prostie din partea mea.
A prut surprins. Probabil pentru c am admi s c
era o prosti e.
Avea despre mine impresi a c eram o femeie
tnr cu opinii foarte ferme.
132 Victoria Holt
- Ciudat... , a zis gnditor, c a disprut chiar cu o
zi nai nte de...
Am aprobat. '
- Ce crezi c i s-a ntmplat? m-a ntrebat.
- Ori s-a rtcit, ori a fost furat. Nimic altceva n-ar
fi putut s-l in departe de mine.
- De ce vii aici s-l caui?
N-am rspuns imediat, cci nu eram nici eu
sigur. Apoi mi -am ami ntit de ziua n care m.
ntlni sem cu doctorul Smith i de sfatul ce mi-l
dduse de a-i pune les lui Fri day n aceste locuri,
l-am povestit asta lui Simon.
- Se gndea la fntn, am adugat. De fapt,
doctorul spunea c era periculos pentru Fri day s se
apl ece peste margi nea fntnii. El l-a oprit la timp.
Atunci l-am ntl nit pe doctor pentru prima oar. i
fntn a fost unul din pri mel e locuri unde l-am cutat
pe Friday.
- A fi zis c mai degrab bazinele pentru peti
snt peri cul oase. Le-ai vzut? Meri t s le vizi tezi.
- Cred c meri t vizi tat fi ecare prti cic a
ruinelor.
- Te capti veaz, nu-i aa?
- Pe cine n-ar captiva?
- Pe muli. Aparin att de mult trecutului! Snt atia
oameni pe care nu-i intereseaz trecutul... doar
prezentul sau viitorul.
Am tcut i dup un timp a continuat:
- Te fel ici t pentru calmul dumitale, doamn.
Catherine. Alte femei n situaia dumitale ar fi deveni t
isterice. Dar tu eti altfel...
-Al t f el ?
Misterul de la Kirkland Revels 133
Mi -a zmbi t, dar n zmbetul lui nu era nici o urm
de cldur. A dat din umeri i a continuat, aproape
cu brutalitate:
- Dumneata i Gabri el - ei bine, n-a fost o mare
pasiune, aa-i ?... cel puin din partea dumitale.
M^am nfuri at att de tare nct, pentru cteva
secunde, n-am putut scoate o vorb.
- Cstorii le de conveni en snt exact aa cum te
atepi s fi e - convenabil e, a conti nuat pe un ton
insolent. Pcat c Gabri el i-a luat viaa nai nte de
moartea tatlui su. Asta, desigur... din punctul
dumital e de vedere.
- Nu... nu te neleg.
- Snt sigur c m nelegi. Dac ar fi murit dup
Sir Matthew, multe din ce ar fi motenit ar fi fost ale
dumital e... Lady Roqkwel l, n loc de o simpl
doamn Rockwell... i ar mai fi fost i alte
compensai i. Cred c .f ost o mare lovitur pentru
dumneata. i totui... te ii tare, pentru o vduv
ndurerat.
- Cred c ncerci s m insuli.
A rs, dar ochii i-au strlucit de mnie.
- l consi deram fratele meu. Erau doar cinci ani
diferen ntre noi. Am vzut ce i-ai fcut. El credea
c eti perfect. Ar fi trebuit s se bucure de iluziile
lui mai mult vreme. Oricum, nu ar mai fi trit muli
ani.
- Ce vrei s spui?
- Crezi c pot accepta moartea lui aa uor?
Chi ar i nchipui c am crezut c i-a luat viaa din
cauza bolii de ini m? ti a de ea de ani de zil e. De
ce s se cstoreasc i apoi s fac aa ceva? De
134 Victoria Holt
ce? Trebui e s fi e un motiv. ntotdeauna exist un
motiv. Veni nd att de curnd dup cstori e, e logic
s cred c are ceva de-a face cu acest eveniment.
Am vzut ce prere avea despre tine. mi imagi nez
ce dezi l uzi e ai fost pentru el.
- Ce vrei s spui prin dezil uzi e?
- Asta tii dumneata mai bine ca mine. Gabri el era
extrem de sensibil. Dac i-a dat seama c nu l-ai
luat din dragoste, atunci, probabil, a considerat c
viaa nu mai merit trit i deci...
- E monstruos! Crezi c m-a gsit ntr-un an i
m-a scos din noroi? Te neli. N-am tiut nimic
despre prei oasa cas a tatl ui su sau despre titlu,
cnd m-am mritat. Nu-mi spusese nimic despre
toate astea.
t De ce te-ai cstori t cu el? Din dragoste?
M-a prins brusc de umeri ] i-a apropiat faa de a
mea:
- N-ai fost ndrgosti t de Gabri el! Sau ai fost?
Rspunde-mi!
M-a scuturat un pic. Am simit cum se trezete n
mine furi a mpotriva lui, mpotriva aroganei lui, a
siguranei ce o avea c tie totul.
- Cum ndrzneti ?! am ipat, la-i imedi at minile
de pe mine!
M-a ascultat i a nceput din nou s rd.
- Cel puin te-am scuturat un pic din calmul tu!
Nu, a conti nuat, nu ai fost niciodat ndrgostit de
Gabri el.
- S-ar putea ca ceea ce tii tu despre un
asemenea senti ment s fi e cam vag, am spus.
Oameni i care se iubesc att de mult pe ei nii, cum
Misterul de la Kirkland Revels 135
e clar c eti tu, rareori snt capabil i s nel eag
afeciunea pe care cineva o poate drui altcuiva.
l-am ntors spatele i am plecat, atent s nu fac
un pas greit printre pietrele ce ieeau din pmnt.
N-a fcut nici o ncercare de a m urma i i eram
recunosctoare pentru asta, cci tremuram de furie.
Deci vroia s sugereze c m mri tasem cu Gabri el
pentru banii lui i pentru titlul ce avea s-l poarte.
Mai ru chiar, vroia s spun c Gabri el a
descoperi t toate acestea i c de aceea i luase
viaa. Deci n ochii lui nu eram numai o vntoare de
zestre, ci i o uciga.
Am l sat ruinel e n spatele meu i m-am grbit
spre cas.
De ce m mritasem cu Gabri el? M tot ntrebam.
Nu, nu fusese dragoste. M mritasem cu el din mil
i... pentru c vroiam s evadez de la Glen House.
n acel moment nu-mi doream dect s termi n cu
aceast peri oad din viaa mea. Vroiam s termin
pentru totdeauna cu Kirkland Revels, mnsti rea i
ntreaga famil i e Rockwel l. Simon Redvers mi fcuse
asta i nu puteam s nu m ntreb dac nu optise i
altora suspi ciunil e sale i dac aceti a nu-l
crezuser.
Cum am intrat n cas am zri t-o pe Ruth. Venea
din grdin cu un co plin cu trandafiri roii care mi
ami nteau de cei pe care-i pusese n camera noastr
la ntoarcerea din cltoria de nunt. mi aminteam
ce mult l ncntaser pe Gabri el. mi aminteam cum
faa lui del i cat roise de plcere i nu suportam s
m mai gndesc la insinuri le hidoase ale lui Simon
Redvers.
136 Victoria Holt
- Ruth, i-am spus, ntr-un impuls, m-am gndit la
viitorul meu. Nu cred c voi mai sta aici mult vreme.
i nclin capul i, n loc s m priveasc pe
mine, se uit la trandafiri.
- Deci, am continuat, m voi ntoarce la tatl meu
i mi voi face planurile de viitor.
- tii c aici va fi mereu un cmin pentru tine,
dac doreti, mi-a replicat ea.
- Da, tiu. Dar aici snt attea amintiri triste!
i-a pus mna pe braul meu.
- Toi avem amintirile astea, dar te neleg. S-a
ntmplat aproape imediat dup sosirea ta. Tu trebuie
s decizi.
Mi-am adus aminte de ochii cinici ai lui Simon
Redvers i am simit cum m sufoc mnia.
- M-am hotrt. Desear i voi scrie tatlui meu ca
s-l anun c sosesc. Cred c voi pleca nainte de
sfritul sptmnii.
D
J eremy Bell m-a ateptat la gar i, n timp ce
mergeam spre Glen House - printre pajitile nguste,
mlatinile abia zrindu-se - aveam impresia c
retriesc ntoarcerea mea de la coal i c ceea ce
se ntmplase de atunci era doar imaginaia mea.
Sosirea a fost la fel ca i cea dinainte. Fanny m
ntmpin n timp ce J eremy ducea calul n grajd.
- Tot slab ca un r, a fost salutul lui Fanny.
Buzele i erau strnse ntr-o expresie de
automulumire. tiam ce gndete: nu se ateptase
s ias mare lucru din cstoria mea.
Misterul de la Kirkland Revels 137
Tata era n hol i m-a mbriat parc mai puin
absent ca de obicei.
- Biata mea copil, a fost ngrozitor pentru tine.
i-a pus minile pe umerii mei i s-a uitat atent la
mine. Ochii lui exprimau simpatie i pentru prima
dat am simit o legtur ntre noi.
- Acum eti acas. Vom avea grij de tine.
- i mulumesc, tat.
Fanny m-a ntrerupt.
- i-am pus o sticl cu ap cald n pat. A fost
cam umed timpul n ultima vreme.
Mi-am dat seama c m bucuram de un bun venit
neobinuit de clduros.
Cnd am urcat . n camera mea, m-am uitat pe
fereastr spre mlatini i mi-am amintit cu tristee de
Gabriel i de Friday. Cum de-am putut crede c-mi
va fi mai uor s uit totul la Glen House dect mi-ar fi
fost la Kirkland Revels?!
Am intrat n tiparul att de familiar. Mesele cu tata,
cnd amndoi ne strduiam s gsim un subiect de
conversaie. Nu vorbea prea des de Gabriel cci,
eram sigur, nu vroia s deschid un subiect att de
dureros. Eram, deci, uurai, cnd se termina masa.
La dou sptmni dup ntoarcerea mea, a
plecat din nou i s-a ntors melancolic. Simeam c
nu mai puteam suporta s mai triesc mult timp n
acea cas.
ntr-o zi am mers clare pn la locul unde-l
gsisem pe Friday i unde m ntlnisem cu Gabriel.
Dar amintirea a fost att de dureroas nct am
hotrt s nu mai merg niciodat pe acolo. Trebuia
138 Victoria Holt
s nu m mai gndesc la Gabriel i la Friday, dac
vroiam s-mi gsesc linitea.
>Cred c n acea zi m-am decis s fac ordine n
viaa mea. n fond, eram o tnr vduv cu oarecare
avere. Puteam s-mi aranjez o cas, s angajez
civa servitori i s duc o via complet diferit de
cea pe care o trisem alturi de tata sau de soul
meu. A fi vrut s am un prieten adevrat cu care s
m sftuiesc. Dac unchiul Dick ar fi fost acas a fi
putut s m ncred n sfatul lui. l-am scris s-l anun
c eram vduv, dar scrisorile dintre noi n-au fost
niciodat un mijloc prea bun de comunicaie.
Am cochetat chiar cu ideea de a face o cltorie
pe.mare. A fi putut aranja s m ntlnesc cu el ntr-
un port i s-i povestesc ce mi s-a ntmplat. Dar
chiar n timp ce fceam acest plan- a aprut o
posibilitate care, n caz c s-ar fi adeverit, ar fi
nlturat orice alt decizie.
Un timp am simit agonia ndoielii, nespunnd
nimnui bnuielile ce le aveam. Au trecut cteva
ptmni i atunci i-am fcut o vizit doctorului
nostru.
mi voi aminti toat viaa cum stteam n sala de
consultaii, luminat de razele soarelui, gndindu-m
c povestea cstoriei mele cu Gabriel nu se
terminase nc, dei el nu mai avea nici un rol.
Cum a putea s-mi exprim emoiile? Eram pe
punctul de a trece printr-o experien minunat.
Doctorul mi zmbea, cci tia povestea cstoriei
mele i credea c ceea ce se ntmpla cu mine acum
era cel mai bun lucru posibil.
Misterul de la Kirkland Revels 139
- Nu e nici o ndoial, mi-a spus. Vei avea un
copil.
n
Tot restul zilei am pstrat secretul pentru mine.
Copilul meu! Eram oerbdtoare s trec peste lunile
de sarcin. mi vroiam copilul... imediat.
ntreaga mea viat se schimbase. Nu m mai
gndeam la trecut. mi prea ca o consolare din
partea lui Gabriel i deci nimic nu fusese n van.
i atunci, stnd n camera mea, mi-am dat seama
c fiind copilul lui Gabriel, dac ar fi biat, ar
moteni Kirkland Revels.
Nu conteaz, mi-am spus. Nu va avea nevoie de
aceast motenire. Am destul s-i dau. Familia
Rockwell nu va ti niciodat de existena sa. S ia
Luke totul! Ce-mi psa mie?
Dar acest gnd m frmnta. mi psa. Dac ar fi
biat, l-a boteza Gabriel i trebuia s aib tot ce i
se cuvenea.
A doua zi, n timpul prnzului, i-am comunicat
vetile tatlui meu. La nceput a fost uimit,' apoi
obrajii i s-au colorat n roz, de bucurie, cred.
- Eti mai fericit acum, mi-a spus. Dumnezeu s
te binecuvnteze. E cel mai bun lucru ce i se putea
ntmpla.
Nu-I vzusem niciodat att de vorbre. Mi-a spus
c trebuia s anun imediat familia Rockwell. tia n
ce stare precar a sntii se afla Sir Matthew i
cred c se gndea c ar fi fost nepotrivit ca Luke s
140 Victoria Holt
moteneasc averea ce, de fapt, se cuvenea fiului
meu - dac aveam s nasc un biat.
Cupri ns de entuziasmul lui, am urcat imediat n
camera mea s-i scriu lui Ruth.
Nu era uor, cci Ruth nu fusese niciodat prea
pri etenoas cu mine. Puteam s-mi nchipui ce
consternat va fi de veti le mel e.-
Scrisoarea mea era destul de seac, dar n-am.
tiut cum altfel s o compun:
Draga Ruth,
i scriu ca s-i comunic c voi avea un copil.
Doctorul m-a asigurat c tiu este nici o ndoial. M-
am gndit s anun familia c n curnd va aprea un
nou membru al ei.
Sper c Sir Matthew s-a restabilit dup criza
suferit. Snt convins c va fi ncntat s afle c va
avea un nou nepot.
Eu snt sntoas i sper c i voi sntei la fel.
Transmite tuturor salutri din partea mea.
Cumnata ta,
Catherine Rockwell.
Rspunsul lui Ruth a venit n dou zile:
Drag Catherine,
Sntem surprini i ncntai de vetile tale. Sir
Matthew spune c trebuie s te ntorci imediat la
Kirkland Revels pentru c este de neconceput ca
nepotul lui s se nasc altundeva dect aici.
Te rog nu-i refuza rugmintea de a te ntoarce. Ar
fi tare nefericit i exist o veche tradiie ca toi copiii
notri s se nasc n aceast cas.
Te rog comunic-mi cnd te ntorci, 'ca s te pot
atepta. Totul va fi pregtit.
Cumnata ta,
Ruth.
Mai era i o scrisoare de la Sir Matthew. Scrisul i
era puin tremurat, dar scrisoarea era plin de
cldur. mi scria c i era dor de mine i c nimic nu
l-ar fi bucurat mai tare, ntr-o perioad att de trist,
ca vetile mele. Nu puteam s-l dezamgesc.
Trebuia s m ntorc.
n
Ruth i Luke au venit s m ntmpine la gara din
Keighley.
M-au ntmpinat cu bucurie, dar nu eram prea
sigur c se bucurau cu adevrat s m revad.
Ruth prea linitit, dar Luke i. pierduse din
volubilitate.
M gndeam cum o fi oare s fii la un pas de a
moteni ceea ce ai dorit mereu i, brusc, s apar
un intrus? Depindea, desigur, de ct de tare rvnise
la toate astea.
n timp ce mergeam spre cas, Ruth s-a interesat
de sntatea mea. Dup ce am trecut de mlatini i
am ajuns la vechiul pod, am fost cuprins de emoie
zrind ruinele i casa.
Misterul de la Kirkland Revels 141
142 Victoria Holt
Am cobort din trsur i am intrat n curte. Feele
diavoli lor sculptai pe cas preau c-mi spun cu
rutate: Credeai c ai scpat de noi?
Dar, n timp ce intram n cas, m simeam
puternic. Aveam pe cineva pe care s-l iubesc, s-l
protejez, i astfel viaa mea nu mai era goal. Eram
pregtit s fiu din nou fericit.
capitol ul 4
Cnd am intrat n. cas, Matthew i Sarah m
ateptau. M-au mbriat, purtndu-se cu mine ca i
cum a fi fost din porelan, ceea ce m-a fcut s
zmbesc.
- Nu m sparg, s tii, am zis, pornind astfel
discuia pe un ton lejer.
- Vetile... vetile tale snt grozave! a murmurat
Sarah, tergndu-i ochii, dei nu vzusem nici o
urm de lacrimi.
- nseamn att de mult pentru noi toi, a zis Sir
Matthew. E o mare consolare.
- l-am spus asta deja, se amestec Ruth. Nu-i aa
Luke?
Luke mi zmbi cu prietenie:
- Chiar i-am spus, Catherine? ntreb el.
Am evitat rspunsul, zmbindu-i.
- Bnuiesc c deja e obosit i ar vrea s mearg
n camera ei, a zis Ruth. S-i trimit sus o ceac de
ceai, Catherine?
- Ar fi grozav.
- Luke, sun dup o servitoare. Haide, Catherine.
Cufrul tu a fost deja dus sus.
Sir Matthew i Sarah ne-au urmat pe scri.
144 Victoria Holt
- Te-am instalat la etajul nti, n aripa de sud, a
explicat Ruth. Precis nu i-ar place s ai de urcat
prea multe scri i e o camer foarte plcut.
- Dac nu-i place, s ne spui, draga mea, a
intervenit repede Sir Matthew.
- Ce drgui sntei! am murmurat.
- Ai putea s te mui Ing mine. Vocea lui Sarah
luase, de ncntare, o not nalt. Ar fi grozav,..
- Cred c e foarte potrivit camera pe care am
ales-o, a zis Ruth.
Am trecut pe Ing galeria menestrelilor, urcnd
spre etajul nti, traversnd apoi un coridor scurt, cu
dou ui. Ruth o deschise pe a doua, ce ddea n
camera mea.
Era o replic aproape perfect a celei pe care o
mprisem cu Gabriel. Avea chiar i mica ncpere
ce servea drept toalet, iar ferestrele ce ddeau
spre pajite i spre mnstire indicau o amplasare
similar, cu dou etaje mai jos.
- E foarte plcut, am zis.
Am privit tavanul decorat de pe care m priveau
heruvimi ce nconjurau candelabrul. Patul era cu
baldachin, aa cum, probabil, erau aproape toate din
cas. Perdelele de mtase bleu din jurul patului se
asortau cu cele bleu de damasc de la ferestre.
Covorul ayea aceeai culoare. n camer erau un
emineu enorm, un dulap, cteva scaune, precum i
un scrin de stejar deasupra cruia era atrnat un vas
de alam pentru nclzit. O lumin roiatic se
reflecta n vasul bine lustruit, de pe o vaz cu
trandafiri roii, probabil pui de Ruth, l-am zmbit:
- Mulumesc.
Misterul de la Kirkland Revels 145
A nclinat din cap, n loc de rspuns.
, Totui, nu m puteam opri s nu m ntreb dac
era ntr-adevr bucuroas s m revad sau, dup
plecarea mea de la Revels, ar fi preferat s dispar
definitiv din viaa ei. Eram sigur c n-avea cum s
m primeasc cu inima deschis, datorit a ceea ce
ar fi nsemnat pentru Luke ca eu s nasc un biat. l
adora pe Luke i eram perfect contient de asta.
Acum, cnd eram pe cale s devin mam, am neles
ct de ambiios poate cineva deveni cnd e vorba de
interesul propriilor copii. Nu-i purtam deloc pic,
chiar dac-ea, poate, mi purta.
- Bnuiesc c te vei simi confortabil, a continuat
repede.
- Drgu din partea ta s-i dai atta osteneal.
Sir Matthew radia de bucurie.
- Tu eti cea care-i va da mult osteneal pentru
noi, mi zise el. Sntem ncntai... ncntai. l-am spus
lui Deverel Smith c trebuie s m in cu orice pre
n via - prin leacuri sau prin vrji - ca s ajung s-
mi vd noul nepot.
- Vd c te-ai hotrt asupra sexului!
- Bineneles, draga mea. N-am nici un dubiu. Eti
fcut s devii mam de biei.
- A vrea s vii s-mi vezi tapiseriile, draga mea
Hagar, murmur Sarah. O s vii, aa-i? 0 s-i art
leagnul. Toi din familia Revels folosesc acest
leagn.
- Ar trebui reparat n urmtoarele luni, observ
Ruth, n mod practic. Iar ea e Catherine, mtu
Sarah.,
146 Victoria Holt
- Bineneles c e Catherine, se indign mtua
Sarah. Sntem prietene bune. l-au plcut aa de mult
tapiseriile mele!
- Acum cred c i-ar place s se odihneasc.
- Nu trebuie s-o obosim, a fost de acord Sir
Matthew.
Ruth a dat dip cap semnificativ spre mtua
Sarah i Sir Matthew a luat-o de bra.
- O s mai stm de vorb cu ea dup ce se
odihnete, a zis el.
Zmbind nc o dat spre mine i-a condus sora
afar din camer.
Dup ce s-a nchis ua, Ruth a oftat:
- A cam devenit un chin. Memoria i este att de
rvit! Uneori e n stare s nire fr efort datele
de natere ale tuturor. Pare absurd c nu-i poate
aminti cu care dintre noi vorbete.
- Bnuiesc c se ntmpl la btrnee.
- Sper ca eu s scap de asta. Este o vorb c "cei
pe care Dumnezeu i iubete, mor tineri". Uneori,
cred c este adevrat.
M-am gndit imediat la Gabriel. Fusese oare iubit
de zei? Nu credeam.
- Te rog nu vorbi despre moarte, am zis.
- Scuz-m. Ce prostie din partea mea. Ceaiul ar
trebui s ajung n curnd. Bnuiesc c o s-i pice
bine.
- O s m nvioreze.
S-a dus spre vasul cu trandafiri, ncepnd s i
rearanjeze.
- Trandafirii acetia mi aduc aminte..., am
nceput. S-a uitat ntrebtor spre mine, aa c a
Misterul de la Kirkland Revels 147
trebuit s continui ... de cei pe care i-ai pus n
camer cnd am sosit aici prima oar.
- Oh... mi pare ru. Nu mi-am dat seama.
Mi s-a prut c s-a gndit ca, pe viitor, s aib cu
toii grij s nu-mi trezeasc amintirea tragediei
petrecute.
Una dintre servitoare a intrat cu ceaiul. Mi-a fcut
o scurt reveren.
- Bun ziua, Mary-J ane, i-am spus.
Mary-J ane a pus tava pe o mas de Ing
fereastr, l-am mulumit.
- Mary-J ane va fi camerista ta, a zis Ruth. Ea va
rspunde la clopoel.
Eram ncntat. Mary-J ane era o fat nalt, cu o
expresie ce inspira prospeime i eram sigur c era
onest i contiincioas, l-am artat c-mi face
plcere i, imediat, la rndul ei, a lsat s i se
citeasc pe fa bucuria. Am neles c aveam un
prieten n aceast cas.
Ruth se ndrept spre tav.
- A adus dou ceti, zise ea. Vrei s-i in
companie?
- Te rog.
- Atunci ia loc i am s-i aduc eu ceaca.
Am ales scaunul de Ing pat, nedorind n acel
moment s privesc pe fereastr. M tot gndeam la
Gabriel, spunndu-mi c oricine s-ar fi uitat pe
aceast fereastr n momentul accidentului l-ar fi
vzut cznd.
Ruth mi-a ntins ceaca de ceai, apoi mi-a adus
un taburet, convingndu-m s-mnntind picioarele.
- Cu toii vom avea grij de tine, a zis ea.
148 Victoria Holt
M-am gndit ns ce rece i era privirea i ce
forat prea nota de prietenie din glas.
A i nceput!, m-am gndit. De-abia am ajuns r
casa asta i am i nceput s-mi imaginez tot felul de
lucruri. "O s avem grij de tine" suna ambiguu.
S-a ndreptat spre masa de Ing fereastr i s-a
aezat . A nceput s-mi povesteasc despre ceea
ce s-a' mai ntmplat n absena mea Sir Matthew i
revenise n urma crizei suferite, dar era deja prea
btrn pentru astfel de crize. Deverel Smith era
ngrijorat.
- Sptmna trecut a stat aici o noapte ntreag.
Este att de grijuliu! Se dedic pacienilor cu un
altruism extraordinar. Nu era deloc nevoie s stea.
Am fi putut s-l chemm. Dar a insistat.
- Unii doctori au un suflet foarte nobil, am
aprobat-o.
- Sracul Deverel, nu cred c are un cmin prea
fericit.
- Serios? tiu prea puin despre familia lui.
- Damaris este singurul copil, iar doamna Smith
este un mare chin pentru el. Teoretic, e o invalid,
dar eu mai degrab a numi-o ipohondr. Cred c se
complace n boal pentru a atrage atenia asupra ei.
- Nu iese niciodat din cas?
- Rar. Se presupune c e prea bolnav. Am
senzaia c pentru doctor profesia a devenit viaa lui
din cauza problemelor de acas. Bineneles, o
iubete la nebunie pe Damaris.
- E att de frumoas. Mama ei i seamn?
- Exist o oarecare asemnare, dar Muriel n-a fost
nici pe jumtate la fel de frumoas ca fiica ei.
Misterul de la Kirkland Revels 149
- Dac ar fi pe jumtate la fel de frumoas ca fiica,
ar fi foarte atrgtoare.
- ntr-adevr. mi pare tare ru pentru Damaris.
Plnuiam s dau un bal pentru ea. i pentru Luke.
Dar, bineneles, acum nu se mai poate pune
problema, fiind n doliu... cel puin nu anul sta.
- E norocoas s aib o prieten aa bun ca
tine.
- Noi sntem norocoi, s avem un doctor bun. Mai
vrei ceai?
- Nu, mulumesc. E destul.
- Bnuiesc c vrei s despachetezi. Vrei s-o trimit
pe Mary-J ane s te ajute?
Am ezitat, dar apoi am fost de acord. A ieit i, la
scurt timp dup aceea, Mary-J ane a intrat nsoit de
o alt servitoare care a ieit imediat cu tava.
Mary-J ane s-a aezat n genunchi Ing cufr,
despachetnd.
- Va trebui s-mi cumpr cteva haine noi n
curnd, am zis. Astea n-o s mi se mai potriveasc.
Mary-J ane a zmbit:
- Da, doamn, a zis ea.
Eram amndou cam de aceeai nlime i mi-a
trecut prin minte c s-ar putea s-i plac unele dintre
hainele mele, dup ce-a fi devenit prea mare ca s
mai ncap n ele. M gndeam s i le dau ei.
- Pari bucuroas, Mary-J ane.
- Din cauza noutilor, doamn. i m bucur s v
vd napoi.
Nu m ndoiam de sinceritatea ei i asta m-a
bucurat.
150 Victoria Hol t
Casa ncepuse s ai b efectul acel a ci udat
asupra mea. De-abi a venisem de o or i deja
priveam n j ur dup pri eteni ... i dumani.
- Va fi mult de ateptat, am zis.
- Da, doamn. Sora mea ateapt un copil. Al ei
se va nate peste vreo cinci luni. Sperm s fi e
bi at... dei, dac va fi fat, nu va fi nici o suprare.
- Sora ta, Mary-Jane? Deci ai o famili e?
- Oh, da, doamn. Soul lui Etty lucreaz la Kelly
Grange i au o csu frumoas pe domeni u. E cu
chiri e, iar l emnel e de foc le primesc gratis. E primul
ei... m duc s-o vi zi tez de cte ori pot.
- Snt sigur. S m ii la curent cu starea ei.
Avem ceva n comun.
A zmbi t.
- ntr-o vreme, Etty a noastr era t are speri at.
Este primul... din cauza asta. Dar amndoi erau
speri ai... i Jim. nti i -a fost fric s nu cumva s
moar. Apoi a nceput s se team s nu ai b
copil ul vreun cusur. Da, tare mai era speriat Etty ca
nu cumva, dup natere, s vad c-i lipsete ceva
copilul ui. Dar Jim l -a rugat pe doctor s-o vad i i-a
zis c totul e n regul. S-a purtat grozav cu ea. E un
om minunat... doctorul.
- Doctorul Smith?
- Oh,da. E tare drgu. Nu-I i ntereseaz deloc
dac eti boi er sau srman, l-a zis: "Nu te mai agita
doamn Hardcastle, copilul nu va avea mal formaii
sau alt ceva de genul sta. Totul arat c va fi un
copi l sntos" . Asta a linitit-o pe Etty.
- Sntem norocoase, am zis, s avem aa un
doctor bun care s ai b grij de noi.
Misterul de la Kirkland Revels 151
A zmbi t. M-am simit mai bine dispus privind-o
cum mi scutura hainele, punndu-l e apoi n dulap.
Cu prezena ei neatrgtoare i bunul ei sim de fat
din Yorkshire, a adus normali tate n camer.
n
n acea prim sear, dup cin, eram adunai cu
toii ntr-unul din sal oanel e de la primul etaj - nu
departe de camera mea - cnd a fost anunat
doctorul Smith.
- Invi t-I sus, a zis Ruth.
n timp ce ua se nchidea n urma servitorului,
mi -a spus:
- Vi ne foarte des. E att de atent!
- Se agit prea mult, a bombnit Sir Matthew. M
simt bine acum.
Mi -am dat seama c, n timp ce intra n camer,
doctorul Smith m cuta cu privirea.
- Snt aa de ncntat s te vd, doamn Rockwell,
a zi s el.
- tii motivul ntoarcerii ei, aa-i ? a ntrebat Sir
Matthew.
- Sigur. Pun pariu c pn la sfritul sptmnii nu
va exista nici o persoan care s nu tie. V asigur
c snt foarte bucuros... foarte bucuros.
- Nu.eti singurul, a zis Sir Matthew.
- Vom amenaj a mpreun camera copilului, a
anunat Sarah, ca o feti crei a i se- promisese o
ateni e special .
152 Victoria Holt
- De fapt, a intervenit Luke - era oare tonul lui un
pic sarcastic? - ne pregtim s ne alturm corului,
n timp ce Catherine va cnta o od a bucuriei.
S-a fcut brusc tcere datorit ocului provocat
de aceast lips de respect. Doctorul Smith a zis
iute:
- Trebuie s avem mare grij de doamna
Rockwell.
- Sntem cu toii hotri s avem grij de ea, l-a
asigurat Ruth.
Doctorul s-a ndreptat spre mine i mi-a luat mna
ntr-a lui. Avea un anume magnetism, de care cred
c am fost contient dinainte , dar care n acel
moment m-a frapat. Era extraordinar de atrgtor, pe
genul msliniu, i mi-am dat seama c era capabil
de sentimente profunde. Am bnuit c datorit
dezamgirilor ce, probabil, s-au ivit n csnicie, se
devotase cu totul pacienilor si. Am observat c Sir
Matthew, dei se plngea de excesul de zel al
doctorului, era totui ncntat s-l vad i era evident
c pe btrn l linitea prezena lui, Mi-am amintit
remarcile lui Mary-J ane referitoare le grija pentru
sora ei. Locuitorii din zon ar fi trebuit, poate, s-i fie
recunosctori soiei acestuia deoarece, datorit
felului ei de a fi, doctorul era att de devotat
bolnavilor.
- tiu c-i place foarte mult s clreti, dar nu
cred c voi permite prea des... n orice caz, nu dup
ce trece luna asta.
- O s am grij, am promis.
- Snt sigur c o s te pori ca o tnr cuminte i
raional.
Misterul de la Kirkland Revels 153
- Ai trecut azi pe la Worstwhistle? l-a ntrebat
Ruth.
- Da, a rspuns doctorul.
- i precis te-a deprimat. Ca ntotdeauna.
Ruth s-a ntors spre mine, zicnd:
Doctorul Smith i ofer serviciile gratuit nu
numai pacienilor ce nu-i pot permite s plteasc,
ci i acestui... spital.
- Oh, Doamne! a strigat el, rznd. Nu m
transforma ntr-un sfnt. Cineva tot trebuie s-i
ngrijeasc i^pe ei din cnd n cnd. i nu uita, am,
ntr-adevr, pacieni sraci, dar am i din cei bogai,
i jecmnesc pe cei bogai ca s-i ajut pe cei sraci.
- Un adevrat Robin Hood, a zis Luke.
Doctorul Smith s-a ntors spre Sir Matthew:
- Ei bine, azi am de gnd s-i fac un control, a zis
el.
- Crezi c e necesar?
- Dac tot snt aici...
- Bine, dar nainte de orice, a vrea s ni te alturi
pentru un toast, a zis el, oarecum ndrtnic. O s
cer s ni se aduc din pivni cea mai bun
ampanie. Luke, sun, te rog! a dat comanda Sir
Matthew i, n scurt timp, paharele erau pline.
Sir Matthew a ridicat paharul i a strigat:
- n sntatea nepotului meu!
n timp ce beam cu toii, i-a pus cu tandree
braul pe dup umerii mei.
La puin timp dup aceea, doctorul l-a nsoit pe
Sir Matthew n camera acestuia, iar eu m-am
ndreptat spre camera mea. Mary-J ane, hotrt s
154 Victoria Holt'
se comporte ca o adevrat camerist, mi aranja
patul.
- Mulumesc, Mary-J ane.
- Mai dorii ceva, doamn?
Bnuiam c nu, aa c i-am urat noapte bun dar,
n timp ce se ndrepta spre u, am chemat-o napoi:
- Apropo, Mary-J ane, cunoti vreun loc numit
Worstwhistle?
S-a oprit brusc i m-a privit fix.
- Oh, da, doamn. E cam la zece mile de aici, pe
drumul spre Harrogate.
- Ce e acolo, Mary-J ane?
- Acolo snt dui nebunii.
- Oh, am neles. Noapte bun, Mary-J ane.
n
n dimineaa urmtoare m-am trezit cnd Mary-
J ane a intrat n camer s trag draperiile i s-mi
aduc ap cald.
Era linititor s. m trezesc i s-i vd chipul
binevoitor. A fost surprins s vad c nu era nevoie
s trag draperiile. Le trsesem eu nainte de
culcare i deschisesem fereastra. Mary-J ane era
dintre cei ce credeau c aerul nopii era "periculos".
l-am spus c mereu dormeam cu geamul deschis,
cu excepia perioadei de iarn, i imediat mi-am dat
seama c se hotrse s m supravegheze
ndeaproape.
M-am splat i m-am ndreptat spre sufrageria de
la primul etaj, pentru micul dejun. mi era destul de
foame.n timp ce m serveam cu ou, unc i
plcint cu rinichi, aflate la ndemn pe bufet n
vase care s pstreze mncarea cald, m gndeam
c acum aveam dou guri de hrnit.
Cunoteam obiceiul casei. Micul dejun se lua ntre
opt i nou, fiecare servindu-se singur.
Am sunat pentru a comanda cafea fierbinte, iar
cnd mi-a fost adus mi s-a alturat i Luke. Mai
trziu a aprut i Ruth, ntrebndu-m cu solicitudine
dae dormisem bine i dac-mi plcea camera.
Erau curioi s tie dac aveam planuri speciale
pentru ziua respectiv. Luke pleca la Ripon i s-a
oferit s-mi cumpere orice a fi avut nevoie, l-am
mulumit, dar nc nu m hotrsem de ce lucruri
urma s am nevoie n viitor.
- Este destul timp pn la fericitul eveniment, a zis
Luke.
Mama lui l-a dojenit imediat, considernd referirea
la naterea copilului meu ca lips de delicatee. Nu
m deranja. Era ceva la care doream s m gndesc
ncontinuu.
Le-am spus c a face o plimbare n timpul
dimineii, fiindu-mi dor s revd mnstirea.
- Vd c locul exercit o atracie foarte mare
asupra ta, a remarcat Luke. Cred c e principalul
motiv pentru care ai dorit s te ntorci.
- Ar trezi interesul oricui, am rspuns.
- Nu e bine s te extenuezi, m-a prevenit Ruth.
- M simt foarte bine, aa c nu cred c e vreun
pericol.
- Oricum, s nu uii s ai grij.
Conversaia a trecut apoi la problemele generale
ale comunitii: efortul vicarului de a obine bani
Misterul de la Kirkland Revels 155
156 Victoria Holt
pentru ngrijirea bisericii, bazarurile pe care le
organiza n acest scop, balul pe care-l organizau
nite prieteni, dar la care nu puteam participa, fiind
n doliu.
Soarele inundase acea ncpere plcut i, n
acea diminea, nimic nu mai prea misterios la
Revels. Pn i mnstirea, pe care am vizitat-o
cteva ore mai trziu, prea doar un complex de
ruine.
A fost o plimbare plcut. M-am simit senin,
pregtit de a accepta teoria potrivit creia Gabriel
se sinucisese datorit bolii. Era ciudat, dar mi se
prea mai mulumitor s-o cred; poate din cauz c
mi era fric de cealalt posibilitate.
M-am ntors traversnd ruinele mnstirii. Totul
era tcut, linitit, n acea diminea. Ruinele erau, de
fapt, ca o cochilie de scoic seac n interior;
soarele strlucitor ce lumina podelele acoperite cu
iarb i pereii, scorojii, sfida orice senzaie de
supranatural. Am rs, aducndu-mi aminte de reacia
mea prosteasc, de panica n care intrasem
plimbndu-m printre aceste ziduri n acea sear din
trecut.
Am servit prnzul n tcere mpreun cu Ruth i
Luke, Sir Matthew i Sarah cernd s li se duc
masa n camerele lor.
Am urcat apoi n camera mea i am nceput s
scriu o list de lucruri ce mi-ar fi fost necesare. Era
cam devreme, dar eram att de nerbdtoare s se
nasc copilul, nct abia mai puteam atepta. La un
moment dat am auzit o btaie n u i, dup ce am
strigat "intr", am vzut-o n prag pe Sarah, zmbind
ca i cum eram dou conspiratoare.
- A vrea s-i art camera copiilor, a zis. Vrei s
vii cu mine?
M-am ridicat fr ezitare, fiind nerbdtoare s-o
vd.
- E n aripa mea, a continuat. Eu urc foarte des n
camera copiilor.
A chicotit.
- Din cauza asta, unii spun c am dat n mintea
- copiilor.
- Snt sigur c nu spun aa ceva, i-am zis i am
observat cum i se ncreete faa.
- Ba da. mi place. Dac nu mai eti n prima
copilrie, urmtorul lucru bun de fcut este s fii n a
doua.
- Mi-ar place grozav s vd camera copiilor. Te
rog, arat-mi-o acum.
Faa i s-a netezit i s-a nviorat din nou.
- Haide.
Am urcat scrile pn la ultimul etaj. Am simit un
tremur involuntar cnd am trecut prin coridorul ce
ducea spre fosta mea camer i -spre partea din fa
a casei. Amintirile despre Gabriel i chiar despre
srmanul Friday, pe care ncercam permanent s le
alung, erau la fel de vii ca ntotdeauna. Dar mtua
Sarah nu a prut s-mi observe starea, fiind foarte
absorbit de ideea de a m conduce spre aripa de
est i camera copiilor.
M-a frapat din nou schimbarea felului ei de a fi n
momentul n care am trecut n aripa n care locuia;
se comporta ca o fetican i prea foarte fericit.
Misterul de la Kirkland Revels 157
158 Victoria Holt
- Sus de tot, a optit n timp ce ncepu s urce
nc o scar. Sala de lecii, camera de joac,
dormitorul copiilor, camerele doicii i cele ale
infirmierei.
A deschis ua spunndu-mi pe un ton confidenial:
- Asta este sala de clas.
Am vzut o ncpere mare cu trei ferestre, toate
prevzute cu pervazuri late; tavanul, uor nclinat,
arta c ne aflam imediat sub acoperi. Mi-am
ndreptat ochii spre. ferestrele prevzute cu gratii -
conform tradiiei - pentru camera copiilor. Copilul
meu va fi n siguran aici, sus.
Lng una dintre ferestre era o mas mare cu o
banchet lung. M-am ndreptat spre mas,
observnd zgrieturile i tieturile fcute pe ea;
probabil fusese folosit de multe generaii ale
familiei Rockwell.
- Uite, a strigat Sarah. Poi citi aici?
M-am aplecat i am vzut numele Hagar Rockwell
scrijelit cu un briceag.
- ntotdeauna i-a trecut numele peste tot.
Sarah a rs, voioas.
- Dac te-ai plimba prin cas i ai cuta prin
dulapuri sau alte asemenea locuri, i-ai gsi numele
peste tot. Tata zicea c ea ar fi trebuit s fie biat, n
locul lui Matthew. Ne teroriza pe toi... n special pe
Matthew. 0 enerva c el era biatul. Sigur, dac ea
ar fi fost biatul... ar fi fost acum aici, nu-i aa? i
Simon ar fi fost... Dar probabil c nu e chiar aa...
pentru c el este un Redvers. Oh, Doamne, e un pic
cam complicat, nu-i aa? Dar n-a fost ea biatul, ci
Matthew.
- Hagar este bunica lui Simon Redvers?
Sarah a aprobat.
- l iubete ca pe lumina ochilor.
S-a apropiat mai mult de mine, zicnd:
- Ar vrea s-l vad aici... dar acum nu mai e
posibil, nu-i aa? E copilul... i mai e i Luke...
amndoi snt naintea lui Simon. nti copilul... trebuie
s mai fac rost de mtase.
- Te gndeti s pui i copilul n tapiseriile tale?
- O s-i dai numele Gabriel?
Am fost surprins i m-am J ntrebat cum mi
ghicise oare gndurile? M studia, cu capul aplecat
pe o parte; arta acum de o nelepciune profund,
aa cum se ntmpl uneori la oamenii simpli.
- S-ar putea s nu fie biat, am zis.
S-a mulumit s dea din cap ca i cum nu era nici
o ndoial.
- Micul Gabriel va lua locul marelui Gabriel, a zis.
Nimeni nu poate opri asta, aa-i?
Faa i s-a ncreit brusc.
- Nu-i aa? a repetat.
- Dac copilul va fi biat, va lua locul tatlui su.
- Dar tatl lui a murit. S-a sinucis... aa s-a spus.
S-a-sinucis oare?
M-a apucat de bra, strngnd cu putere.
- Ai spus c el n-a fcut-o. Cine a fcut-o? Te rog,
spune-mi!
- Mtu Sarah, am spus iute, cnd Gabriel a
murit, eram disperat. Probabil c nu-mi ddeam
seama ce spun. Probabil c s-a sinucis.
- M dezamgeti, a zis, bosumflndu-se.
Apoi starea i s-a schimbat brusc:
Misterul de la Kirkland Revels 159
160
Victoria Holt
- Stteam cu toi la masa aceea. Hagar era cea
mai deteapt dintre noi... i cea mai mare... aa c,
vezi tu, ar fi fost cel mai bine... i atunci, Simon ar fi
fost... Totui, guvernantele noastre n-o plceau.
Toate l plceau pe Matthew. El era favoritul. Toate
femeile l plceau pe Matthew. Eu eram cea mai
proast. Nu eram n stare s-mi nv leciile.
- Nu-i f probleme, n schimb desenai minunat,
iar tapiseriile tale vor fi aici muli ani dup ce noi nu
vom mai fi.
Fata i s-a luminat. Apoi a nceput s rd.
- Asta era locul meu, cel de acolo era al lui
Matthew, iar Hagar sttea la captul mesei.
Guvernanta sttea ntotdeauna la cellalt capt.
Hagar spunea c vrea s stea n captul mesei, fiind
cea mai mare. tia s fac orice... cu excepia
desenului i a cusutului. La asta o ntreceam. Hagar
era un bieoi. Pcat c n-ai vzut-o clrind!
Obinuia s-l nsoeasc pe tata la vntoare,
clare, cu haita de cini. Era favorita lui. Odat s-a
crat pn la fereastra de sus, aproape de vrful
turnului mnstirii. Nu mai putea s coboare i am
trimis doi grdinari, cu scri, s-o dea jos. Au inut-o o
zi ntreag n camera ei, doar cu ap i pine, dar nu
i-a psat. Zicea c merita experiena.
A venit mai aproape de mine i mi-a optit:
- A zis: "Dac vrei s faci ceva, f-o, i de-abia
dup aceea gndete-te c vei plti - i dac ai
fcut-o, s nu-i pese ce trebuie s plteti din cauza
asta".
- Sora ta Hagar avea un temperament foarte
puternic.
- Lui tata i plcea s-o ia cu el cnd se plimba pe
domeniu. A fost necjit cnd s-a mritat cu J ohn
Redvers. Apoi au nceput problemele cu Matthew; a
fost dat afar de la Oxford. Era acolo o femeie
tnr. mi aduc aminte ziua aceea. Fata a venit s
stea de vorb cu tata. M-am ascuns s-i urmresc
de unde nu puteau s m vad i am auzit tot.
- Din galeria menestrelilor, am zis.
A chicotit.
- Nu s-au gndit s se uite ntr-acolo.
S-a aezat la mas pe locul pe care obinuia s
i fac leciile. Am neles atunci motivul strii ei
tinereti de spirit, n aceast parte a casei: aici i
retria tinereea. Eram sigur c toate amintirile ei
legate de trecut erau fr cusur; doar cnd era vorba
de prezent devenea nesigur dac sttea de vorb
cu Catherine sau cu Claire, soia lui Gabriel sau a lui
Matthew.
- Necazuri, mereu necazuri cu femeile, spuse ea,
gnditoare. Cnd s-a nsurat, avea peste treizeci de
ani i vreo zece ani nu au avut copii. Apoi s-a nscut
Ruth. n tot acest timp, Hagar a crezut c fiul ei,
Peter, va fi stpn la Revels. Apoi s-au nscut Mark
i Gabriel. Sracul Mark! Dar, oricum, mai era
Gabriel. Apoi s-a nscut Luke... , aa c Hagar n-a
fost prea ncntat.
S-a ridicat de la mas. M-a dus ia dulap i mi-a
artat semnele. Erau trei linii nsemnate cu iniialele
HMS*.
- Majestatea Sa, am optit.
Misterul de la Kirkland Revels 161
* Her Majesty Ship (lb.englez) - Majestatea Sa
162 Victoria Holt
- Oh, nu, a zis Sarah, cu onestitate. Hagar,
Matthew i Sarah. Aici era nsemnat nlimea
fiecruia dintre noi. La scurt timp, Matthew a
ntrecut-o pe Hagar n nlime i de atunci Hagar nu
a mai vrut s ne mai msurm. Vreau s-i art
camera de joac i dormitorul.
Am urmat-o afar din sala de clas i am explorat,
mpreun cu ea, acea parte a casei ce fusese, de
secole, domeniul copiilor. Am observat cu satisfacie
c toate ferestrele aveau gratii. n camera de joac,
Sarah a deschis un scrin mare din stejar. Aici erau
pstrate hinuele de botez ale familiei Rockwell i
Sarah le-a scos, plin de respect, s mi le arate.
Erau lucrate minunat, din mtase alb i dantel
nepreuit.
- Trebuie s le verific, a zis. S-ar putea s fiu
nevoit s repar dantela din loc n loc. Ultima oar
au fost folosite pentru Luke. Asta nseamn cu
aproape optsprezece ani n urma. Nu era un bebelu
prea cuminte. Nici unul n-a fost un bebelu cuminte.
O s iau hinuele n camera mea. N-o s las pe
nimeni s le ating. O s am grij s fie gata cnd o
s ai nevoie de ele.
- Mulumesc, mtu Sarah.
Am privit ceasul prins la corsaj i am observat c
era deja ora patru.
ir - i . 2j3 [\|u mi-am dat se^rna. Ce'
r? * , ' o p1! nd faci ceva interesant!
< ,u strngea la piept hinuele dej
h ,, <ia ei, probabil deis c^riiea
r <jl <_ 1 t L3tti, all copiia, din tre-. - Ruth,
' Gabiei sau Luke.
Misterul de la Kirkland Revels 163
- Cobor s beau ceaiul, i-am zis; dar nu mi-a
rspuns.

Cteva zile mai trziu, Ruth a venit n camera mea


cu o scrisoare.
- A adus-o unul dintre servitorii de la Kelly
Grange.
- Pentru mine? am ntrebat, uimit.
- Fr ndoial; scrie clar pe plic: doamna
Catherine Rockwell .
Ruth zmbea, amuzat. Mi-a ntins-o i, cum nu
prea s vrea s plece, am optit "Scuz-m" i am
nceput s-o citesc. Era formal, aproape ca un ordin:
Dac doamna Catherine Rockwell va veni la Kelly
Grange vineri, ora 3:30, doamna Hagar Rockwell -
Redvers o va pri mi cu plcere.
Dat fiind c intrasem deja oarecum n conflict cu
nepotul ei, eram pregtit pentru acelai lucru, cu
ea.
Am roit uor, de enervare.
- Un ordin regal? a ntrebat Ruth, zmbind.
l-am ntins invitaia.
- E tipic pentru mtua Hagar. Cred, ntr-adevr,
c are impresia c este capul familiei. Vrea s te
examineze.
- N-am de gnd s m las examinat, am replicat
tios. Oricum, n aceast etap, inspecia ar fi
inutil.
164 Victoria Holt
- E foarte btrn, a zis Ruth, pe un ton de scuz.
Este mai btrn dect tata. Trebui e s aib vreo
nouzeci de ani. Va trebui s ai grij cu ea.
Am spus, iute:
- M-am hotrt s nu m duc vineri.
Ruth a dat din umeri.
- Servitorul ateapt, a zis. Mtua Hagar vrea s
primeasc un rspuns.
- O s-l pri measc.
M-am aezat la mas i am scris:
Doamna Catherine Rockwell regret, dar nu poate
veni l a doamna Hagar Rockwell -Redvers, la Kelly
Grange, vineri ora 3:30.
Ruth a luat biletul. Era, clar, amuzat.
M-am dus la fereastr, privind mesagerul ce
plecase cl are spre Kell y Grange i m-am gndit;
" Deci, de la bunica lui a motenit arogana" .
n
ntr-una din zi l el e de la nceputul sptmnii
urmtoare, eram pe paji tea din faa casei cnd l-am
vzut sosind pe Simon Redvers.
A sri t de pe cal, i-a ri dicat plri a n semn de
salut, apoi a nceput s strige spre unul din bieii de
la grajduri, ca i cum ar fi fost stpnul casei i al
servitorilor.
- Doamn Catherine, m bucur s te gsesc
acas, deoarece pentru dumneata am venit.
Misterul de la Kirkland Revels 165
Nu-I ntlnisem de la ntoarcerea mea i mi s-a
prut mai masiv i mai arogant ca oricnd. M-am
strduit s art ct mai plin de demnitate i i-am
spus:
- Spune-mi, te rog, ce treab ai cu mine.
Dendat ce i-a fost luat calul pentru a fi dus la
grajd, s-a ndreptat spre mine cu un zmbet aproape
agreabil.
- mi permii s-i spun c mi face o mare plcere
s te vd din nou aici?
- Da, dac doreti.
- Eti nc suprat pe mine.
- N-am uitat nc unele remarci de-ale tale,
dinainte s plec.
- Deci, eti ranchiunoas?
- Da, dac remarcile snt att de jignitoare ca ale
tale.
- Am venit s-mi cer scuze. mi pare ru.
- Nu mai spune!
- Doamn Catherine, snt din Yorkshire, deci un
om foarte franc, iar dumneata eti tot din Yorkshire,
deci trebuie s fii tot o persoan direct. Nu sntem
nite suditi spilcuii, s ne nvelim gndurile n fraze
frumoase. Nu pretind,c am manierele i stilul unui
gentleman din Londra.
- Ar fi i inutil s pretinzi aa ceva.
A rs.
- Ai o limb ascuit, doamn Catherine.
Nu-mi displcea modul lui de a mi se adresa.
Doamn Rockwell suna formal i, evident, nu
doream s-mi foloseasc doar numele de botez.
166 Victoria Holt
- Sper doar s-i fac fa, n ocaziile n care
trebuie s ne ntlnim.
- Sper s fie multe astfel de ocazii i, n timp ce
ne ascuim limba, s ne ascuim i mintea.
- Ce vroiai s-mi spui?
- Doream s-mi cer scuze pentru anumite remarci
nepoliticoase de la ultima noastr ntlnire. Am venit
s te felicit i s-i urez sntate i fericire.
- Deci te-ai rzgndit n ceea ce m privete?
- Sper c nu, deoarece te-am admirat
ntotdeauna. Dar i cer scuze, sincer. mi dai voie
s-i explic? Hai s spunem c eram furios din cauza
pierderii cuiva care mi-a fost ca un frate. Snt genul
de om care-i pierde controlul vorbelor la mnie,
doamn Catherine. E o trstur a mea, mai puin
demn de laud, ca multe altele, din pcate.
- Atunci s nu mai vorbim de acest incident.
- Deci o s ieri i o s uii?
- E mai uor s ieri dect s uii. i promit
iertarea. Uitarea... sper s vin de la sine.
- - Eti amabil, doamn Catherine, mai mult dect'
merit. Vreau s-i mai cer o favoare.
-Ah!
- Nu pentru mine, a mai adugat repede, ci pentru
bunica. Te-a invitat s-i faci o vizit.
- A fost mai mult un ordin.
A rs.
- lart-i metodele. E obinuit s comande. Este
foarte mhnit c nu te-a ntlnit i s-ar bucura mult
dac ai putea trece peste modul ei de a face
invitaia, inhd cont i de faptul c este o femeie
Misterul de la Kirkland Revels 167
foarte n vrst, care rar este n stare s ias din
cas.
- Te-a trimis ea pentru acest al doilea ordin?
- Nu tie c am venit. Refuzul tu de a da curs
invitaiei a mhnit-o i vreau s te rog s-mi permii
s te nsoesc mine ia ea. O s vin s te iau. mi dai
/oie?
Am ezitat.
- Halde, a insistat. Gndete-te c e btrn, e
singur, este foarte legat de familia ei i, acum, tu
'aci parte din aceasta. Te rog, spune da! Te rog,
ioamn Catherine!
Ani avui impresia, brusc, c arta mai atrgtor.
Ochii, strni din cauza luminii soarelui, i
pierduser din obrznicie, i-am remarcat dinii
, uternici ce preau foarte alb: prin contrast cu pielea
:>ronza. Aducea puin cu Gabriel, fr ns a avea
irnic din delicateea acestuia. i, n timp ce-l
priveam, simeam c cedez.
A sesizat imediat schimbarea mea de atitudine.
- Oh, mulumesc! a exclamat n timp ce faa i se
ncreea ntr-un zmbet pe care nu-l mai observasem
ia el pn atunci.
M-am gndit n acea clip c ntr-adevr era
ataat de btrna lui bunic i aproape l-am ndrgit
pentru c era n stare s in i la altcineva dect la
propria lui persoan.
A continuat, plin de exuberan:
- O s-i plac de ea. Nu se poate s nu-i plac.
i ea o s te plac... dei, la nceput, s-ar putea s
nu prea arate. Are o personalitate puternic... exact
ca i tine.
168 Victoria Holt
Era a doua oar c un brbat fcea referire la
tria mea de caracter i m-am simit, brusc, slab.
Aproape c mi-au dat lacrimile. Ideea de a plnge, n
special n faa acestui brbat, mi displcea profund.
Am zis iute, pentru a ascunde stnjeneala:
- Bine. O s vin.
- Grozav. O s vin mine s te iau, la ora dou.
Acum m duc s-i spun c ai acceptat s treci pe la
ea.
N-a ateptat nimic mai mult. ntr-o clip deja striga
dup biatul de la grajduri i prea s fi uitat
complet de mine.
i totui, l-am plcut pentru asta; i, plcndu-l pe
el, m-am pregtit sufletete s nu-mi displac bunica
lui, n ciuda faptului c, nainte, hotrsem contrariul.
n
A doua zi, Simon Redvers a sosit la Revels la ora
dou fix, ntr-un faeton tras de doi dintre cei mai
frumoi cai pe care-i vzusem vreodat. Am stat
Ing el pe parcursul cltoriei, dealtfel foarte scurt.
* A fi putut s vin pe jos.
- i s m privezi de plcerea de a te nsoi?
Nota de ironie era din nou prezent n glasul lui,
dar conflictul dintre noi slbise considerabil. El era
ncntat de faptul c acceptasem s-i cunosc bunica,
iar afeciunea lui evident pentru ea mi domolise
resentimentele, deci aversiunea dintre noi nu mai
avea cum s fie att de puternic.
Kelly Grange era un conac vechi de mai puin de
o sut de ani - foarte modern, n comparaie cu
Misterul de la Kirkland Revels 169
Revel s - construit din piatr gri i nconjurat de
pmnturi fertile. Ne-am ndreptat spre porile masive
din fier forjat prin care am zrit o alee de castani.
O femeie nsrcinat ne-a deschis porle.
Simon Redvers i-a atins plria cu biciul, n
semn de salut, n timp ce fata a schiat o plecciune.
Am zmbit, iar ochii ei s-au oprit, speculativ,
asupra mea.
- M ntreb dac n-o fi cumva sora lui Mary-J ane,
am zis, n timp ce ne continuam drumul.
- E Etty Hardcastle. Soul ei lucreaz la cmp, pe
domeniul nostru.
- Ea trebuie s fie. Mary-J ane este camerista mea
i mi-a povestit despre sora ei.
- ntr-un loc ca sta, i dai seama c toi snt rude!
lat! Cum i se pare Grange? O umbr palid, fa
de Revels, aa-i?
- E foarte atrgtoare.
- Are prile ei bune. Kelly Grange poate s-i
ofere mai mult confort dect Revels, te asigur de
asta. Ateapt pn vine iarna, ca s faci
comparaia. emineele noastre pot pstra casa
nclzit. La Revels snt multe zone umede. Ar fi
necesar tot crbunele din Newcastle ca s menin
cldura acolo, iarna.
- E mult mai simplu ntr-o cas mai mic.
- i totui, nu sntem chiar nghesuii. Oricum, o
s-i dai seama i singur.
Roile scriau pe aleea cu pietri i curnd am
ajuns n dreptul intrrii principale, o poart strjuit
pe amndou prile de statui de marmur,
reprezentnd femei decent acoperite cu falduri, ce
170 Victoria Holt
ineau n mini couri cu flori. De fiecare parte a
intrrii era cte o banchet din marmur.
nainte s ajungem n faa uii, aceasta a fost
deschis de o fat n cas ce, probabil, auzise
zgomotul roilor pe alee. n timp ce coboram i
vizitiul se ndeprta cu faetonul, mi-am imaginat
aceast cas plin de servitori ateni s anticipeze
orice dorin a lui Simon.
Am intrat ntr-un hol pardosit cu plci de
ceramic, din care pornea o scar larg. Casa era
construit astfel nct s nconjoare acest hol din
care, privind n sus, se vedea tavanul. Era o cas
mare n felul ei, dar prea rnic i intim n
comparaie cu Revels.
Simon s-a ntors spre rnine:
- Dac m atepi o clip, m duc s-i spun
bunicii c ai sosit.
L-am urmrit cu privirea n timp ce urca scrile
spre galeria de ia primul etaj, apoi ciocnind la o u
i intrnd. Dup cteva minute, a ieit i mi-a fcut
semn. Am urcat.
Simon s-a dat la o parte pentru a-mi face loc i a
zis cu oarecare ceremonie ce, poate, avea ceva
batjocoritor - nu eram chiar sigur de asta:
- Doamna Catherine Rockwell!
Am intrat. Era o camer ticsit cu mobil masiv.
Draperiile groase din plu precum i perdelele de
dantel erau trase deoparte, fixate n supori de
alam. n mijlocul camerei era o mas, iar altele erau
puse ici i colo. Am observat o canapea, o pendul,
multe scaune, servante pe care erau aezate
porelanuri^ o etajer pentru bibelouri, o vaz plin
cu trandafiri albi i roii.
Am observat toate acestea doar n treact,
deoarece atenia mi-a fost captat de femeia
aezat n scaunul cu sptar nalt.
Era Hagar Redvers, Rockwell-Redvers dup cum
se prezenta singur, stpna absolut a slii de
clas, care rmsese stpn toat viaa.
Dei sttea jos, era, evident, nalt; inuta i era
foarte dreapt iar scaunul, n loc s fie confortabil,
era cu sptarul tare, din lemn sculptat. Prul alb era
strns n coc n cretetul capului i acoperit cu o
bonet din dantel. Purta cercei din granate, iar
rochia, din satin de culoarea levnici, avea guler
nalt, din danel, prins cu o bro tot din granat, la
fel cu cerceii. Un baston din ebonit, cu mner de
aur, era sprijinit de scaun; probabil i era necesar la
mers. Avea ochii albatri, strlucitori, o alt versiune
a ochilor lui Gabriel, dar fr nimic din blndeea
acelora. Nimic din delicateea lui nu se regsea n
aceast femeie. Minile, sprijinite pe braele din lemn
sculptat ale scaunului, trebuie s fi fost foarte
frumoase n tineree; aveau, nc, o form frumoas
i am observat c erau mpodobite cu diamante i
granate.
Cteva secunde ne-am cntrit din priviri. Fiind
contient de o uoar ostilitate, am inut capul ceva
mai sus dect a fi fcut-o de obi<oi i, probabil,
vocea a avut o uoar not de arogan atunci cnd
am zis:
- Bun ziua, doamn Rockwell-Redvers.
Mi st erul de l a Ki rkl and Re vels 171
172 Victoria Hol t
Mi-a ntins mna, ca i cum ea era o regin iar eu
un biet supus. Am avut senzaia c se atepta s
ngenunchez n faa ei. n Iq c de asta, i-am strns cu
rceal mna, cu o uoar plecciune.
- Drgu din partea ta s vii n dup amiaza asta.
Speram s vii chiar mai nainte.
- Nepotul dumneavoastr a sugerat s vin astzi,
am replicat.
- Ah! a exclamat strngnd buzele, parc amuzat.
Dar s nu te inem n picioare!
Simon mi-a adus un scaun, aezndu-l Ing cel al
btrnei. Eram foarte aproape de ea i cu faa spre
lumina ce trecea prin perdelele din dantel. Ea avea
faa n umbr i am avut senzaia c urmriser s
m pun n inferioritate chiar i prin acest mijloc
mrunt.
- Fr ndoial c eti nsetat dup aceast
cltorie, a zis, cu ochii prnd s-i sfredeleasc pe
ai mei, parc ncercnd s-mi citeasc gndurile.
- A fost foarte scurt drumul.
- E puin cam devreme pentru a servi ceaiul dar
cred c, de data aceasta, n-o s ateptm.
- Nu m deranjeaz s atept.
Mi-a zmbit, apoi s-a ntors spre Simon:
- Sun, te rog.
Simon s-a conformat imediat.
- Avem multe s ne spunem, a continuat ea, i
cum altfel ar fi mai plcut, dect la o ceac de ceai?
Fata n cas, pe care o remarcasem mai devreme,
a aprut imediat.
- Dawson, ceaiul... te rog.
- Da, doamn.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 173
Ua s-a nchis fr zgomot.
- Nu doreti s ni te alturi, Simon, aa c te vom
scuza, a zis.
Nu mi-am dat seama dac a dorit s se exprime n
mod regal sau dac a vrut s spun c am prefera
s rmnem singure, dar am neles c trecusem
primul mic test i c devenise mai puin auster n
ceea ce m privea. Evident, nu-i displceau
nfiarea i manierele mele.
- V las s v cunoatei mai bine, a zis Simon.
- i s fii pregtit s-o conduci pe doamna
Rockwell napoi la Revels, la ora cinci.
M-a surprins docilitatea lui Simon, l-a srutat
mna i, dei se simea chiar i atunci o uoar
batjocur n comportamentul lui, am remarcat
plcerea cu care ea i primea ateniile precum i
faptul c, dei se strduia, nici chiar n faa lui nu
reuea s-i nfrneze manierele autoritare.
Nu am vorbit nimic pn ce nu s-a nchis ua n
spatele lui, apoi a zis:
- Am sperat s te vd nc de cnd ai locuit prima
oar la Revels. Pe atunci nu m-am simit n stare s
vin s te vd i nu te-am invitat, fiind sigur c
Gabriel te va aduce n vizit. Precis ar fi fcut-o,
dac ar fi trit. ntotdeauna a fost contient de
ndatoririle lui fa de familie.
- Snt sigur c ar fi fcut-o.
- M bucur c nu eti dintre tinerele moderne i
proaste, care lein cfnd apare cea mai mic
dificultate.
174 Vi ctori a Hol t
- Cum poi s-i dai seama de asta att de repede?
am ntrebat, hotrt s-o fac s m trateze de la egal
la egal.
Prea s doreasc s m plec n faa ei i nu
aveam de gnd s-i dau aceast satisfacie.
- Ochii-mi snt la fel de buni ca la douzeci de ani,
dar au n urma lor mai mult experien dect atunci.
Pe Ing asta, Simon mi-a spus ce admirabil de
calm ai fost n acea perioad grea. Snt sigur c
nu eti genul de om care prefer, prostete, s nu
vorbeasc despre anumite lucruri. Acestea exist,
chiar dac vorbim sau nu despre ele, deci de ce s
ne prefacem c nu exist, evitnd discuia? De fapt,
ascunznd adevrul i transformnd evenimentele
clare n mistere, le facem s se menin vii. Nu eti
de acord cu mine?
- Uneori, aa este.
- Am fost bucuroas cnd am auzit c te-ai mritat
cu Gabriel. ntotdeauna a avut un psihic destul de
labil. Din pcate, muli din familie snt aa. Nu au
trie de caracter.
l-am privit capul seme i mi-am permis o mic
glum:
- Dumneata, evident, nu te poi plnge de aa
ceva.
A prut destul de ncntat.
- Cum i se pare Revels'?
- Mi se pare o cas fascinant.
- Ah, e un loc minunat. Nu mai snt multe
asemntoare n Anglia. De aceea e important s fie
n mini bune. Tatl meu era foarte capabil. Au fost
membri ai familiei Rockwell care... ei bine, aproape
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 175
au ruinat-o. 0 cas... un domeniu ca sta, are
nevoie de ngrijire constant pentru a fi meninut n
stare bun. Matthew n-a fost tocmai ru. Dar un
moier cu poziia lui ar trebui s aib demnitate,
ntotdeauna a fost cte o femeie la mijloc. Asta-i ru.
Ct despre Gabriel... era plcut, dar slab. De aceea
am fost ncntat auzind c s-a cstorit cu o tnr
cu personalitate.
Ceaiul a fost adus. Camerista a mai zbovit cteva
clipe.
- S torn ceaiul, doamn?
- Nu, nu, Dawson. Las-ne singure.
Dup ce Dawson s-a ndeprtat, btrna m-a
ntrebat:
- Te superi dac te ocupi tu de ceai? Sufr de
reumatism i astzi am ncheieturile epene.
M-am ridicat i m-am ndreptat spre msua pe
care era pus tava. Pe o spirtier era aezat un ibric
de argint, iar ceainicul i bolurile cu fric i zahr
erau din argint strlucitor. Mai erau sandwich-uri cu
castravei, felii subiri de pine i unt, prjiturele mici,
de toate felurile.
Aveam senzaia c era o alt prob, pentru a se
convinge c puteam duce la ndeplinire cu graie
aceast important activitate social. M-am gndit
c, ntr-adevr, era o btrn imposibil' i totui, n
ciuda feluiui ei de a f; i a vohtei mi plcea.
Mi-am dat seama c mi .~!cra,;er obrajii dar,
in afar da asta, . n-am mei o urm de
"are. Am ntrebat-o cir- - *" era ceaiul i am
rantitatea cerut de 51 uic; ape' am
176 Victoria Hol t
adus ceaca i am pus-o pe msua rotund de
marmur de Ing scaunul ei.
- Mulumesc, mi-a spus, plin de graie.
l-am oferit apoi sandwich-urile i feliile de pine cu
unt, din care s-a servit din belug.
Am rmas n continuare Ing tava cu ceai.
- Sper s mai vii s m vezi, a zis, i mi-am dat
seama c sentimentele ei fa de mine erau similare
cu ale mele fa de ea. Fusese pregtit s fie
critic, dar ceva din felul nostru de a fi, se potrivea.
M-am ntrebat, vag, dac peste vreo aptezeci de
ani aveam s devin o btrn asemntoare ei.
Mnca cu elegan i cu poft i vorbea de parc
erau att de multe de spus nct i era fric c nu
apuca s zic nici pe jumtate din ct ar fi dorit. M-a
ncurajat s-i povestesc i eu i i-am relatat prima
ntlnire cu Gabriel, atunci cnd l-am salvat pe Friday.
- Atunci ai auzit cine era i probabil i-a fcut
plcere.
- Am auzit cine era?
- C era o partid foarte bun, motenitor al unui
titlu de baronet i c, n timp, Revels urma s fie al
lui.
lat, din nou, aceeai aluzie c m mritasem cu
Gabriel pentru bani i poziie social.
Furia mi-a ieit de sub control.
- Nici vorb de aa ceva! am zis, tios. Gabriel i
cu mine ne-am hotrt s ne cstorim nainte de a
ti prea multe despre situaia fiecruia.
- Atunci, m uimeti. Credeam c eti o tnr
raional.
- Sper c nu snt o fraier, dar niciodat nLam
considerat neaprat inteligent s te mrii pentru
bani. Cstoria cu o persoan incompatibil poate fi
foarte neplcut, chiar dac e vorba de o persoan
bogat.
A rs i mi-am dat seama c disputa i fcea
plcere. Decisese c i eram pe plac; ce m oca,
era faptul c m-ar fi plcut la fel de tare chiar dac
a fi fost o vntoare de zestre. i plcea tria mea
de caracter, dup cum o numea ea. Ce mult admirau
aceast calitate n familia Rockwell! Gabriel o
cutase i o gsise la mine. Simon considerase c
m mritasem cu Gabriel pentru bani. M ntrebam
dac nici el nu m-ar fi desconsiderat pentru asta.
Aceti oameni se ateptau ca oamenii s fie
mecheri i detepi - raionali, dup cum spuneau
ei. Nu conta ct de fr scrupule erai - atta vreme ct
nu erai fraier, erai de admirat.
- Deci a fost dragoste, a zis.
- Da, a fost! am replicat sfidtor.
- Atunci de ce s-a sinucis?
- E un mister care n-a fost elucidat.
- Probabil o s-l descifrezi tu.
Am fost surprins auzindu-m spunnd:
- Sper.
- O s-o faci, dac ti hotrt.
- Crezi? Sigur au existat mistere care n-au fost
elucidate, dei muli i-au dedicat timpul i energia
pentru descoperirea adevrului.
- Poate n-au insistat ndeajuns. Iar acum tu vei da
natere unui motenitor. Dac va fi biat, va fi
sfritul speranelor lui Ruth n ce-l privete pe Luke,
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 177
178 Vi ctori a Hol t
a zis pe un ton triumftor. Luke va fi un alt Matthew;
seamn foarte mult cu bunicul lui.
A urmat o pauz scurt i, imediat, m-am auzit
povestindu-i cum am ajuns s vd sala de clas, la
Revels, cu iniialele ei scrijelite n dulap i pe mas,
despre cum m-a dus acolo mtua Sarah,
permindu-mi s ntrezresc ceva din zilele de
altdat.
Era foarte interesat i dornic s vorbeasc
despre acele vremuri.
- Snt ani de cnd n-am mai fost n camerele
copiilor. Dei trec o dat pe an pe la Revels, la
Crciun, rareori m plimb prin toat casa. E un efort
aa mare s m plimb peste tot! tii, snt cea mai n
vrst dintre noi trei. Snt cu doi ani mai btrna ca
Matthew. Pe atunci i fceam pe toi s danseze
dup cum cntam eu.
- Aa a lsat s se neleag i mtua Sarah.
- Sarah! Totdeauna a fost o zpcit. Era n stare
s stea la mas nvrtind pe degete o uvi de pr
pn ajungea s arate de parc ar fi fost tras cu
greu printr-un gard viu... vistoare, totdeauna
vistoare. Cred c a devenit tare simpl, n multe.
- Dar foarte ager, n altele.
- tiu. ntotdeauna a fost aa. n primii mei ani de
csnicie obinuim s trec zilnic pe la Revels. Sou!
meu nu s-a neles niciodat cu familia mea. Cred c
era un pic geios pe sentimentele mele fa de ei.
Zmbea adudndu-i aminte i-mi ddeam seama
c privea napoi n timp, vzndu-se din nou fala
plin de voin, ncpnat, care reuea mereu s
fac totu! dup voia ei.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 179
- Ne ntlneam cu foarte puin lume. Eram foarte
izolai, aici. Asta a fost nainte s apar cile ferate.
Ne vizitam cu familiile din zon i singura familie n
care puteam s m mrit era Redvers. Sarah nu s-a
mritat deloc dar, probabil, n-ar fi fcut-o chiar dac
s-ar fi ivit posibilitatea. Era fcut pentru a-i petrece
viaa visnd,
- i-a fost tare dor de Revel s dup ce te-ai
mritat, am zis, n timp ce-i umpleam din nou ceaca
i-i ntindeam prjiturelele.
A aprobat din cap, cu blndee.
- Poate c n-ar fi trebuit s plec de acolo,
niciodat.
- Casa pare s nsemne foarte mult, pentru toi
care au locuit n ea.
- Poate i pentru tine, ntr-o zi, o s nsemne mult.
Dac copilul va fi biat, va crete la Revels i va fi
nvat s iubeasc i s respecte casa. Asta e
tradiia.
- nel eg.
- Snt sigur c va fi biat. Am s m rog pentru
asta. *
Vorbea de parc i zeitile trebuiau s-i asculte
ordinele, i am zmbit. A observat, i mi-a zmbit la
rndul ei.
- Dac ar fi fat, a continuat, i Luke ar fi s
moar...
Am tresrit i am ntrerupt-o, brusc:
- De ce s moar?
- Unora dintre noi ne place longevitatea, alii mor
tineri. Cei doi fii ai fratelui meu au avut o sntate
tare ubred . Dac Gabriel n-ar fi murit aa cum a
180 Vi ctori a Hol t
murit, n-ar fi putut tri muli ani de-acum ncolo.
Fratele lui a murit tnr. Mi se pare c vd semne de
slbiciune i la Luke.
Cuvintele ei m-au surprins i, privind-o cu atenie,
mi s-a prut c observ n ochii ei o licrire de
speran. Probabil mi imaginam. Sttea cu spatele
n lumin. Imaginaia mi-o luase razna.
Luke i copilul meu, dac va fi biat, vor sta ntre
Simon i Revels. Dup felul n care vorbea de
Revels i.de Simon mi ddeam seama c nsemnau
foarte mult pentru ea, poate mai mult dect orice
aitceva.
Dac Simon ar fi stpn la Revels, atunci s-ar
ntoarce pentru a-i petrece acolo ultimele zile ale
vieii.
Am spus repede, de parc mi-ar fi fost fric s nu
mi citeasc gndurile:
.- i tatl nepotului tu... fiul tu... a fost la fel de
plpnd?
- Ni6i vorb. Tatl lui Simon a fost ucis n timp ce
lupta pentru ar i pentru Regin, n Crimeea.
Simon nu l-a cunoscut niciodat, iar ocul a omort-o
pe mama lui, care oricum nu-i prea revenise dup
naterea lui Simon. Era o fiin delicat.
Am simit o urm de dispre n voce ei, n timp ce
a continuat:
- N-a fost o cstorie aranjat de mine. Dar fiul
meu era ncpnat... nu l-am putut opri i a ajuns la
aceast cstorie dezastruoas. Mi-au lsat un
nepot.
- Probabil a fost o mare consolare.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 181
- O mare consolare, a zis pe un ton mai tandru
dect folosise pn atunci.
Am ntrebat-o dac mai dorea ceai. A refuzat i,
cum amndou terminaserm de servit, a zis:
- Te rog, sun dup Dawson. Nu-mi place s vd
ceti i farfurii folosite.
Dup ce acestea au fost luate din camer, a
nceput s vorbeasc despre Luke. Dorea s-mi
cunoasc prerea despre el; mi se prea atrgtor,
amuzant?
M-am simit ncurcat, deoarece nu-mi era clar ce
gndea despre Luke.
- E foarte tnr, am replicat. E greu s-i formezi o
prere despre cei tineri. Se schimb att de repede!
A fost amabil cu mine.
- Cred c frumoasa fiic a doctorului face vizite
dese pe acolo.
- N-am vzut-o de cnd m-am ntors. Avem aa de
puini vizitatori acum, c sntem n doliu.
- Desigur. i te ntrebi, probabil, cum de aud aa
multe despre ce se ntmpl la Revels. Servitorii snt
nentrecui purttori de veti. Soia portarului meu
are o sor la Revels.
- Da, e camerista mea, o fat tare bun.
- M bucur c-i place de ea. Snt mulumit de
Etty. O vd foarte des. E pe punctul de a nate
primul ei copil i ntotdeauna m-am interesat de
oamenii mei. O s am grij s aib tot ce-i trebuie pe
perioada de luzie. Totdeauna trimitem lingurie de
argint copiilor ce se nasc pe domeniul Kelly Grange.
- E un obicei drgu.
182 Vi ctori a Hol t
- Personalul ne este loial pentru c ei tiu c pot
avea ncredere n noi.
Am fost mirate amndou cnd a aprut Simon
pentru a m conduce napoi la Revels. Cele dou
ore petrecute cu Hagar Redvers trecuser foarte
repede i mi fcuser plcere. Cred c i ei,
deoarece mi-a ntins mna cu mult amabilitate.
- O s vii s m mai vezi, a zis.
Apoi, cu o sclipire n ochi, a adugat:
- Sper.
Era ca i cum acceptase ideea c nu eram o
persoan creia s i se comande. tiam c m place
pentru asta.
l-am rspuns c mi-ar face plcere s vin din nou
s-o vd.
n drum spre cas, n-am schimbat prea multe
vorbe cu Simon, dar mi-am dat seama c era
mulumit de modul n care decurseser lucrurile.
n
n urmtoarele sptmni m-am plimbat mai puin
i m-am odihnit mult, petrecnd dup amiezile n pat,
citind din romanele lui Dickens, Henry Wood i ale
surorilor Bronte. Deveneam tot mai absorbit de
copilul meu i asta m consola. Uneori, durerea
provoct de moartea lui Gabriel era foarte vie, iar
faptul c nu avea s-i cunoasc niciodat copilul
fcea totul s par i mai tragic.
i n fiecare zi exista cte ceva care mi-l aducea n
minte pe Friday. Fcusem attea plimbri mpreun
pe domeniu i, ori de cte ori auzeam un ltrat
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 183
ndeprtat, inima ncepea s-mi bat cu putere, plin
de speran. ncercam s cred c, ntr-o zi, avea s
se ntoarc. Asta poate din cauz c nu suportam
ideea - ca i n cazul lui Gabriel - c nu aveam s-l
mai vd niciodat.
Am ncercat s m preocup de problemele de zi
ou zi ale comunitii. Am luat ceaiul cu familia
vicarului; m-am dus la biseric i am stat n strana
iamiliei Rockwell, cu Ruth i cu Luke. Am nceput s
imt c m adaptam tot mai mult, mai mult dect pe
vremea cnd Gabriel era Ing mine.
Uneori m lsam dus de Sarah n camerele
opiilor - prea s nu se plictiseasc niciodat s
n duc acolo. Am fcut cunotin cu leagnul
opillor familiei, o pies de art foarte frumoas,
veche de vreo dou sute de ani. Sarah lucra la o
nvelitoare albastr, cptuit, care s-l acopere, iar
jroderia la care lucra era minunat.
Am vizitat-o din nou pe Hagar i prea s ne
ipropiem tot mai tare; m-am convins c aveam, n
persoana ei, un prieten de ndejde.
Nu exista via social la Kirkland Revels
deoarece eram n doliu dar, din cnd n cnd, eram
vizitai de prieteni apropiai ai familiei.
Damaris trecea pe la noi i eram sigur c Luke
era ndrgostit de ea, dar nu eram deloc sigur de
sentimentele ei pentru el. M ntrebam dac Damaris
avea sentimente de vreun fel. Am observat c i fa
de tatl ei prea apatic, dei era destul de docil.
M ntrebam dac simea vreo afeciune real, chiar
i pentru el.
184 Vi ctori a Hol t
Doctorul venea aproape tot timpul pe la noi.
"Pentru a fi cu ochii, zicea el, pe Sir Matthew i
Sarah i s n-o uitm pe doamna Rockwell", aduga
el, zmbindu-mi.
mi fcuse un mic program: nu aveam voie s m
ndeprtez prea mult de cas, trebuia s renun la
clrie, trebuia s m odihnesc ori de cte ori
simeam nevoia i s beau lapte cald nainte de
culcare.
ntr-o diminea, ieind la plimbare i
ndeprtndu-m cam o mil de cas, am auzit n
urma mea zgomotul unor roi de trsur. Cnd m-am
ntors, am vzut cupeul doctorului, l-a spus vizitiului
s opreasc n dreptul meu.
- Te oboseti, m-a atenionat.
- Nici vorb. i snt aproape de cas.
- Urc, te rog. Te duc napoi.
L-am ascultat, protestnd c nu eram deloc
obosit. De fapt, el arta mult mai obosit dect mine
i, n felul meu direct, i-am spus-o.
- Am fost la Worstwhistle, mi-a zis. Asta m
obosete ntotdeauna.
Worstwhistle! Simpla menionare a acelui loc m
ntrista. M gndeam la acei oameni amri, cu
mintea nceoat, nchii departe de lume. Ce
frumos din partea lui s-i ofere serviciile ntr-un
astfel de loc!
- E foarte frumos din partea dumitale s te duci
acolo, i-am zis.
- Motivele mele snt egoiste, doamn Rockwell.
Acei oameni m intereseaz. Pe Ing asta, au
nevoie de mine. E foarte plcut s fie nevoie de tine.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 185
- Aa este, dar, oricum, e drgu din partea
dumitale. Am auzit de la alii cum liniteti oamenii,
nu numai datorit cunotinelor medicale ci i prin
buntatea pe care le-o ari.
- Ha! a rs, brusc, iar dinii albi i-au strlucit pe
faa mslinie. Eu ar trebui s fiu recunosctor. Am
s-i spun un secret despre mine. Acum patruzeci de
ani eram un orfan... un orfan fr un ban. E
adevrat, e trist s fii orfan pe lume , dar s fii un
orfan fr un sfan, este ntr-adevr o tragedie,
draga mea doamn Rockwell.
- mi imaginez.
- A fi putut deveni un ceretor../ s stau pe
marginea drumului, tremurnd de frig, mort de foame
dar, n final, viaa a fost bun cu mine. Dup ce am
crescut, visul vieii mele a fost s-i vindec pe cei
bolnavi. N-aveam nici o speran s-mi realizez elul.
Dar i-am atras atenia unui brbat bogat care a fost
bun cu mine. Mi-a oferit o educaie, m-a ajutat s-mi
realizez ambiia. Dac nu ar fi fost acel om bogat, ce
a fi devenit? Ori de cte ori vd un ceretor pe
marginea drumului, sau un criminal n pucrie, mi
zic: asta a fi fost, fr buntatea acelui om. i
atunci, m dedic pacienilor. M nelegi?
- N-am tiut... , am nceput.
- i acum, m desconsideri pentru c nu snt un
gentleman, aa-i?
M-am ntors spre el, zicnd cu vehemen:
- Cred c eti un gentleman adevrat!
Ajunsesem la Revels. M-a ntrebat:
- Atunci, mi faci o favoare?
- Dac pot.
186 Vi ctori a Hol t
- Ai mult grij de dumneata... chiar mai mult
dect pn acum.
n
n timp ce luam ceaiul cu hagar Redvers i-mi
povestea despre copilria ei - era ntotdeauna
ncntat s-o fac - despre cum dirija ea tot ce se
ntmpla n camera copiilor la Revels, am simit
deodat cum se nruie peste mine camera nesat
n care ne aflam l c rmn fr aer. Ceva mi se
ntmplase, dar nu mi ddeam seama ce anume.
Urmtorul lucru de care-mi aduc aminte este c
zceam ntins pe o canapea, cu sruri la nas.
- Ce... s-a ntrnpiat? am ntrebat.
- E n regul, draga mea. Ai leinat, s-a atsszit
vocea autoritar a lui Hagar.
- Ann leinat! Dar... eu...
- Nu te agita. Bnuiesc c e ceva obinuit n
starea n care te afli. Stai ntins. Am trimis dup
J essie Dankwait. Am cea mai mare ncredere n ea.
Am ncercat s m ridic, dar minile acelea
puternice, strlucind de diamante' i rubine, m~au
oprit.
- Draga mea, cred c ai mers prea mult pe jos.
Distana este acum deja prea mare pentru tine. Data
viitoare va trebui s te aduc cineva cu trsura.
Sttea n scaunul de Ing canapea.
- Mi-aduc aminte cum am leinat i eu, cnd eram
nsrcinat. E o senzaie tare neplcut. Ai vrea s
bei ceva rcoritor? M gndeam c, poate, i-ar face
bine puin coniac. Dar, mai bine s-o ateptm pe
J essie Dankwait.
Dup mai puin de un sfert de or, J essie
Dankwait a intrat n camer. Avea n jur de patruzeci
de ani iar faa, roz, avea o expresie plcut. Boneta
neagr, mpodobit cu mrgele ce dansau destul de
nostim n timp ce mergea, era prins sub brbie cu
panglici negre. Mrgele asemntoare strluceau i
pe mantia de gabardin. Sub mantie purta o rochie
neagr i un or alb, puternic apretat, ce strlucea
de curenie. Am aflat imediat c era moaa de pe
domeniul Kelly Grange i, cum Hagar conducea
domeniul aa cum o regin domnete peste regatul
su, moaq se purta ca un supus al acesteia.
Ulterior am aflat c dac o mam nu avea bani s-i
plteasc, Hagar prelua aceste datorii. J essie avea
i rol de infirmier, fiind destul de bine pregtit i
pentru aceast meserie.
Mi-a pus tot felul de ntrebri, iar modul su de a
vorbi indica mult experien. >A ajuns la concluzia c
totul era normal, iar micul incident nu trebuia s m
mire, innd cont de ct de avansat era sarcina. M-a
ndemnat s beau o ceac de ceai fierbinte, bine
ndulcit, asigurndu-m c nu era nici un pericol.
Dup ce a ieit din camer, n timp ce-mi beam
ceaiul, Hagar mi-a zis:
- Cea mai bun soluie ar fi, cnd va veni timpul,
s o angajezi pe J essie. Nu cunosc pe cineva mai
bun ca ea n toat zona, de aceea apelez i eu la
serviciile ei. Este cea mai bun moa din cte am
cunoscut vreodat. Dac nora mea ar fi nscut cu
ea, ar fi fost i astzi printre noi.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 187
188
Victori a Hol t
Mi s-a prut o idee excelent, mai ale c, oricun
mi puneam problema cum s procedez.
- Atunci, ne-am neles, a zis Hagar. Am s-o anur
pe J essie. Ar fi o idee bun i neleapt s-o iei pi
J essie la Revels cu o sptmn nainte de termen.
Deciziile preau s-mi ias de sub control, d;
nu-mi psa. Schimbrile dirr trupul meu preau s-m.
fi schimbat i caracterul. Stnd ntins pe canapea i
ascultnd-o pe Hagar care fcea planuri pentru
viitorul meu, simeam cum m cuprinde delsarea.
J essie nu prsise casa i a fost ncntata s
aud c m h'otrsem s apelez la ea.
- J essie va trece periodic pe la. Revel's, a declarat
Hagar. S asculi de sfaturile ei. Acum te va conduce
cineva cu trsura napoi la Revels. S te odihneti
dup ce ajungi!
Simon nu era acas, aa c m-a condus unul
dintre rndai. Ruth a fost surprins s m vada
sosind cu trsura, aa c i-am povestit imediat ce se
ntmplase.
- Ar fi bine s te duci direct n camera ta i s te
odihneti. i trimit eu cina sus.
Am urcat, iar Mary-J ane a venit imediat s m
ajute, sporovind despre experiena similar prin
care trecuse Etty cu cteva luni mai nainte
M gndeam cu plcere la o sear linitit,
trndvind n pat, cu o carte n mn.
Mary-J ane mi-a adus cina i,.dup ce am terminat
de mncat, a intrat s m anune c doctorul Smith
dorea s m vad.
Mi-a ncheiat rochia de cas pn la gt i. a ieit
s anune c eram pregtit s-l primesc.
A intrat nsoit de Ruth i s-au aezat Ing pat, n
mp ce el mi punea tot felul de ntrebri referitoare
i leinul meu.
- Am neles c nu-i nimic ngrijortor, i-am spus.
; pare c e ceva uzual, cel puin aa mi-a zis
oaa.
- Cine? a ntrebat doctorul.
- J essie Dankwait. Doamna Redvers are mare
ncredere n ea. Am angajat-o pentru cnd va veni
timpul s nasc i, pn atunci, o s mai treac din
cnd n cnd pe aici.
Pentru o vreme, doctorul n-a scos o vorb. Apoi a
spus:
- Are o reputaie foarte bun n inut.
S-a aplect spre mine, zmbind:
- Dar am s verific dac are destul experien.
N-a stat mult i, dup ce au plecat, m-am fcut din
nou comod. Era o senzaie plcut s tii c totul
era aranjat cum trebuie.
n
Dou sptmni mai trziu, traiul meu linitit a
ncetat brusc, lsnd loc unui ir de ntmplri
ngrozitoare.
Fusese o zi minunat. Dei eram la mijlocul lui
septembrie, timpul frumos nu ne prsise i doar
cderea timpurie a serii indica apropierea de
anotimpul rece.
mi petrecusem ziua foarte plcut. Fusesem la
biseric cu Ruth, Luke i Damaris pentru a o orna cu
flori n cinstea srbtorii recoltei. Nu m-au lsat s
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 189
190 Victori a Hol t
iau parte alturi de ei la decorarea bisericii, dar am
stat s-i privesc dintr-o stran. Moleit, ascultam
zumzetul vocilor lor n timp ce lucrau. Damaris, n
timp ce mpodobea altarul cu crizanteme aurii, roii
i mov, prea un personaj cobort din Vechiul
Testament, iar graia i frumuseea ei erau mai
evidente ca oricnd. Luke o ajuta - nu se ndeprta
niciodat prea mult din preajma ei - iar Ruth
mpodobea pervazele vitraliilor cu ciorchini de
struguri i legume de tot felul.
Era o atmosfer calm, de linite sufleteasc -
ultima de care aveam s m bucur, pentru mult
vreme de acum ncolo.
Servisem ceaiul la familia vicarului, plimbndu-ne
apoi pe jos pn acas.
Cnd s-a lsat noaptera, nici urm de presimire c
schimbarea era iminent.
M-am dus devreme la culcare, aa cum obinuiam
n ultima vreme. Era aproape lun plin i, cum
draperiile erau trase deoparte, camera era inundat
de lumina ei blnd, aproape la fel de intens ca i
cea a luminrilor.
Ulterior am ncercat s-mi amintesc n amnunt
acea noapte, dar pe atunci nu tiam c ar fi trebuit
s-i acord o atenie special aa c, privind napoi,
prea ca orice alt noapte.
De un lucru eram ns sigur: c eu nu trsesem
perdeaua pe nici o parte a patului, eu fiind cea care
insista mereu ca acestea s stea strnse. i
spusesem asta lui Mary-J ane i avea s-mi confirme
ulterior c nu ea le trsese.
Am stins luminrile i m-am bgat n pat. O vreme
am stat ntins privind spre fereastr. tiam c n
aproximativ o or luna va apare n dreptul ferestrei.
Noaptea trecut m trezise din somn, razele ei
!uminndu-mi faa.
Am adormit. i deodat m-am trezit foarte
speriat dei, pentru cteva secunde, n-am tiut de
ce . Am simit un curent rece. Eram ntins pe spate
iar camera era inundat de lumina lunii. Dar lumina
ei nu era singura prezen din camer. Era cineva
acolo... cineva care sttea la captul patului,
privindu-m. Cred c am strigat, dar nu snt sigur.
Am nceput s m ridic dar mi-am simit minile i
picioarele ngheate i, pentru cteva secunde, am
rmas ca i mpietrit. Dac vreodat n viaa mea
am simit cu adevrat ce este frica, atunci a fost. i
asta din cauza a ceea ce am vzut la picioarele
patului... ceva ce mica i totui nu aparinea acestei
lumi. Era o siluet ntr-o sutan neagr cu glug - un
clugr. Pe fa avea o masc la fel cu cele purtate
de inchizitori n camerele de tortur. n dreptul
ochilor erau fcute dou guri, dar mi-a fost
imposibil s-i vd ochii, dei aveam senzaia c m
priveau cu mare intensitate.
Nu mai vzusem niciodat o fantom. Nu
: edeam n fantome. Spiritul meu practic se opunea
acestor fantezii. ntotdeauna am susinut c trebuie
'? vd, ca s pot crede. Acum vedeam.
n timp ce o priveam, silueta se mica. Apoi a
disprui
Nu putea fi o viziune, deoarece na eram genui de
om care s aib viziuni . Cineva fusese n camera
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 191
192 Victoria Hol t
mea. M-am ntors ncercnd s urmresc cu privirea
silueta, dar n-am ntlnit n faa ochilor dect un zid
ntunecat.
Eram aa de ngrozit, de ocat, nct mi-a luat
cteva secunde s realizez c perdeaua de pe o
parte a patului fusese ntins, astfel nct ua i acea
parte a camerei mi erau ascunse vederii.
nc amorit de groaz, nu m-am putut mica
pn cnd, deodat, mi s-a prut c aud zgomotul
unei ui nchizndu-se ncet. Asta m-a adus la
realitate. Cineva venise n camera mea i ieise pe
u; din cte auzisem, fantomele nu aveau nevoie s
se preocupe de deschiderea i nchiderea uilor!
M-am mpleticit jos din pat, mpiedicndu-m de
perdeaua pe care am tras-o iute deoparte. Am
alergat spre u, strignd:
- Cine-i acolo? Cine-i acolo?
Pe coridor nu se vedea nimeni. Am fugit spre
captul scrilor. Lumina lunii, ptrunznd prin
ferestre, crea tot felul de umbre n jurul meu. M-am
simit brusc singur n faa rului i m-am ngrozit.
Am nceput s strig:
- Venii repede! E cineva n cas!
Am auzit o u deschizndu-se, apoi nchizndu-
se, apoi vocea lui Ruth:
- Catherine, tu eti?
- Da, da... vino repede...
A prut s treac mult timp pn s apar. Apoi a
cobort pe scar nfurndu-se n rochia lung de
cas, cu o lamp n mn.
- Ce s-a ntmplat? a strigat.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 193
- A fost cineva n camera mea. A intrat i a stat la
captul patului meu.
- Ai avut un comar.
- Ba eram treaz! Eram treaz! M-am trezit i am
vzut-o. Probabil m-a trezit.
- Draga mea Catherine, tremuri toat. Ar trebui s
te ntorci n pat. n starea ta...
- A venit n camera mea. Ar putea veni din nou.
- Draga mea, a fost doar un comar.
M simeam frustrat i furioas pe ea. Era
nceputul frustrrii i ce putea fi mai exasperant dect
imposibilitatea de a-i convinge pe ceilali c
vzusem ntr-adevr ceva i c nu era doar rodul
imaginaiei mele?
- N-a fost un vis! am spus furioas. De asta snt
absolut sigur, n-a fost un vis! A fost cineva n
camera mea! Nu e doar imaginaie.
Undeva, n cas, s-a auzit o pendul btnd ora
unu i, aproape imediat, Luke a aprut pe palierul de
deasupra noastr.
- Ce-i agitaia asta? a ntrebat el, cscnd.
- Catherine e cam... tulburat.
- A fost cineva n camera mea.
- Hoi?
- Nu, nu cred. Era cineva mbrcat ca un clugr.
- Draga mea, ai tot fost pe la mnstire i i-ai
lsat n voie imaginaia, a zis cu blndee Ruth. E un
loc sinistru. Nu te. mai duce acolo. E clar c te
tulbur.
- i repet, chiar a fost cineva la mine n camer.
Persoana respectiv a ntins perdeaua de la pat, s
n-o pot vedea cum pleac.
194 Victori a Hol t
- A ntins perdeaua? Bnuiesc c Mary-J ane a
fcut asta.
- Nu ea. l-am spus s n-o fac. Nu, persoana care
mi-a jucat festa a fcut-o - dac a fost ntr-adevr o
glum.
l-am vzut pe Ruth i Luke schimbnd priviri cu
subneles i mi-a fost clar c gndeau c eram
obsedat de mnstire, c avusesem un comar de
genul celor ce apar cnd eti pe cale de a te trezi i
care se confund cu realitatea.
- N-a fost un vis, am insistat cu vehemen.
Cineva a venit n camer. Poate se gndea s fac o
glum...
mi plimbam privirea de la Ruth la Luke; oare
vreunul dintre ei ar face aa o glum proast? Cine
altcineva ar fi putut s-o fac? Sir Matthew? Mtua
Sarah? Apariia ce se deplasase prin camera mea
nchiznd ncet ua n urma ei trebuie s fi fost agil.
- Ar trebui s te duci napoi n pat, a zis Ruth. Nu
lsa un comar s te tulbure att de tare.
S m ntorc n pat. S ncerc s dorm. Poate, s
fiu trezit de acea apariie stnd la captul patului
meu! De data asta a stat doar i m-a privit! Ce-ar
face apoi? Cum mai puteam s dorm linitit n
camera aceea?
Luke a cscat. Evident, i se prea ciudat c-i
trezisem din cauza unui vis.
- Hai cu mine, a zis Ruth cu blndee i, n timp ce
m lua de bra, am realizat c aprusem n faa lor
doar n cma de noapte.
- Noapte bun, a zis Luke, lund-o napoi spre
camera lui, lsndu-m cu Ruth.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 195
- Drag Catherine, vd c ntr-adevr i-e fric,
mi-a zis n timp ce m conducea napoi, pe coridor.
- A fost... groaznic. Cnd m gndesc c eram
privit n felul sta, n timp ce dormeam...
- Am avut i eu unul sau dou comaruri oribile.
Cunosc senzaia pe care o las.
- Dar i repet, nu dormeam.
Nu mi-a rspuns i a deschis larg ua camerei
mele. Curentul de aer a fcut s fluture perdeaua de
la pat; mi-am amintit de curentul pe care-l simisem
i am fost sigur atunci c cineva se strecurase n
linite n camera mea i trsese perdeaua de pe o
latur a patului, nainte s se instaleze la picioarele
acestuia.
Toate erau aciuni umane. Cineva din cas mi
fcuse asta.
De ce s doreasc acea persoan s m sperie,
tiind c eram nsrcinat?
- Uite, i-am spus, perdeaua e ntins pe latura
asta a patului. Nu era aa cnd m-am culcat.
- Mary-J ane trebuie s o fi fcut.
- De ce s se mai fi ntors dup ce i-am urat
noapte bun i s ntind o perdea pe care am
atenionat-o s n-o ntind?
Ruth a ridicat din umeri.
- Bag-te n pat. Doamne, eti ngheat! Ar fi
trebuit s mai fi pus ceva pe tine.
- N-am,avut timp. Oricum, nu m-am gndit deloc la
asta. Eram n urmrirea... a ceea ce a fost. M-am
gndit c mai apuc s vd cum pleac. Dar cnd am
ieit nu mai era nimic... nimic. M ntreb dac... o fi
nc aici... privind... ascultnd...
196 Victoria Hol t
- Haide, ntinde-te. Nu poate fi aici, pentru c era
n vis.
- Dar mi dau seama cnd snt treaz i cnd dorm.
- O s-i aprind luminrile. O s te simi mai
linitit.
- Luna e foarte strlucitoare.- Nu-mi trebuie
lumnri.
- Poate e mai bine s nu le aprind. Mie mi-a fost
ntotdeauna fric de foc.
A strns la loc perdeaua patului i s-a aezat pe
marginea lui.
- O s i se fac frig, i-am spus.
- Nu pot s te las singur, n starea asta de
tulburare, mi-a replicat.
Mi-era ruine s-o rog s stea, ns mi era totui*
fric. Dar eram aa sigur c ceea ce vzusem nu
fuese o vedenie, nct eram convins c dac
ncuiam ua prin interior nu ar mai avea cum s intre
din nou.
- M simt bine. Nu e nevoie s stea cineva* cu |
mine. i
S-a ridicat zmbind.
- Nu i se potrivete, s te sperii dintr-un vis.
- Oh, doamne! De ce nu vrei s m crezi? tiu c
n-a fost un vis. Cineva mi joac o fest. .
- O fest primejdioas... pentru o femeie n starea
ta.
- E cineva cruia nu-i pas de ce mi se poate,
ntmpla, am rspuns. '
A ridicat din umeri, ca i cum era de aceeai
prere.
- mi pare tare ru c te-am deranjat att de mult,
am zis. Te rog du-te napoi n camera ta.
- Dac eti sigur c...
M-am ridicat din pat, ntinznd mna dup rochia
de cas.
- Unde te duci? a ntrebat.
- S ncui ua n urma ta. Dac o ncui pe asta i
pe cea dinspre toalet i pe cea dintre toalet i
coridor, o s m simt n siguran.
- Bine, dac doar aa te simi n siguran dar,
Catherine, cine de aici ar face aa ceva? Sigur ai
visat.
- A fi putut crede asta dac n-a fi simit curentul
ce s-a format i n-a fi auzit ua cnd s-a nchis i
dac apariia aceea n-ar fi fost att de prevztoare
nct s mi trag perdeaua. M gndesc c, de
obicei, vedeniile nu au atta sim practic.
ncepuse s-mi treac frica. Era ciudat c un
duman uman era mai puin alarmant dect unul
supranatural.
Nu ncepusem s-mi pun, nc, cea mai
important ntrebare: De ce?
- Atunci, noapte bun, Catherine. Dac eti
sigur...
- Am s m simt bine.
- Noapte bun. Dac o s te mai sperie ceva,
adu-i aminte c snt pe aproape... la etajul de
deasupra. i Luke e aproape.
- Bine.
Dup ce Ruth a plecat, am ncuiat ua n urma ei,
precum i ua dintre toalet i dormitor.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 197
198 Vi ctori a Hol t
M-am ntors n pat, dar nu ca s dorm. N-a fi
putut adormi pn la ziu. Am rsucit problema pe
toate feele. Cine o fcuse i de ce? Nu era o glum
obinuit. Persoana care o fcuse urmrise s m
nspimnte. Nu eram genul de femeie care S se
sperie uor, dar i cea mai echilibrat persoan s-ar
fi ngrozit vznd o astfel de artare la captul
patului. Iar eu eram i nsrcinat pe deasupra.
Atunci am simit ameninarea. Cineva dorea s-mi
fac ru. Probabil c eram vizat direct, datorit
preioasei sarcini ce o purtam. Un virtual motenitor
al domeniului murise n condiii violente; oare se
plnuia ceva mpotriva celuilalt?
Aa a nceput pentru mine perioada de teroare.
capitol ul 5
A doua zi dimineaa m-am trezit puin dup ora
ase. M-am sculat s descui ua i m-am ntors n
pat. Am adormit i m-a trezit Mary-J ane care mi-a
adus micul dejun pe o tav.
- Doamna Grantley a spus c trebuie s v
odihnii toat dimineaa.
M trezisem dintr-un somn adnc i mi-am adus
aminte de toate grozviile nopii trecute.
Probabil c m uitam fix la Mary-J ane, cci
aceasta a prut nelinitit. n primul moment dup ce
m-am trezit, m ateptam ca Mary-J ane s se
transforme ntr-un clugr n sutan neagr.
- Oh, mulumesc, Mary-J ane, m-am blbit.
Mi-a aranjat pernele la spate i m-a ajutat s-mi
pun halatul. Apoi mi-a pus tava pe genunchi.
- Mai dorii ceva, doamn?
Nu prea n apele ei, parc ar fi vrut s ias
imediat din camer.
Dumnezeule, m-am gndit cnd a ieit din camer,
a aflat deja!
M-am ridicat i am sorbit din ceai. Nu puteam s
irinnc. Mi-am reamintit totul cu intensitate. M
uitam fix la picioarele patului i retriam parc toate
grozviile nopii ce trecuse.
Dndu-mi seama c nu pot mnca, am dat
200 Victori a Hol t
deoparte tava cu micul dejun i am nceput s m
gndesc la noaptea ce trecuse. ncercam s m
conving c totul fusese doar pur imaginaie.
Curentul ce mica perdelele patului... Oare eram
somnambul? Oare eu deschisesem ua? Oare eu
trsesem perdelele patului?
- Gabriel, am mumurat, erai i tu somnambul?
Tremuram, aa c am ncercat s m adun ct mai
repede.
Trebuia s fie o explicaie logic pentru o
aventur att de nspimnttoare. Totdeauna exist
o explicaie logic i trebuia s o gsesc.
M-am dat jos din pat i am sunat ca s mi -se
aduc ap fierbinte. Mary-J ane rriKa adus apa i a
lsat-o n camera de baie. N-am fost prietenoas cu
ea, ca de obicei. Mintea mi era prea plin de ceea
ce mi se ntmplase noaptea precedent i nu vroiam
nc s vorbesc despre asta nici cu ea... nici cu
oricine altcineva..
Tocmai terminam cu mbrcatul, cnd s-a auzit o
btaie la u.
- Intr.
Ruth a intrat n camer.
- Bun dimineaa, Catherine, mi-a spus i m-a
privit ngrijorat. Cum te simi n dimineaa asta?
- Cam obosit.
- Da, aa ari. A fost o noapte nu tocmai linitit.
- Mi-e team c nici pentru tine. mi pare ru c
am fcut atta glgie.
- Nu conteaz. Ai fost tare speriat. mi pare bine
c m-ai trezit... dac asta i-a ajutat ntr-adevr.
- Da, m-a ajutat. Trebuia s vorbesc cu o
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 201
persoan... real.
- Cel mai bine ar fi s ncercm s uitm. tiu c
un asemenea lucru e totui greu de uitat. Deverel
Smith ar trebui s-i dea ceva de dormit pentru
disear. O s te ajute s dormi bine.
Nu vroiam s mai stau la discuii cu ea, cci
vedeam c e n zadar. Era sigur c fusesem victima
unui comar i nimic nu-i putea schimba prerea.
- i mulumesc c mi-ai trimis micul dejun n
camer..
- Am vzut-o pe Mary-J ane ducnd tava napoi.
Nu ai mncat mare lucru.
- Am but mai multe cni cu ceai.
- Amintete-i c trebuie s ai grij de tine. Ce ai
de gnd s faci n dimineaa asta?
- O mic plimbare, poate.
- Ei bine, n locul tu nu m-a ndeprta prea mult
i, nu te supra c-i spun, a sta departe de
mnstire pentru un timp.
Un mic zmbet i apru pe buze. Poate era un
zmbet de scuze. Nu eram prea sigur, cci Ruth
prea s zmbeasc doar cu buzele.
A plecat i am cobort n hol, dorind s ies afar
din cas ct mai repede. A fi vrut s pot clri spre
mlatini, dar renunasem la clrie i, n felul acesta,
plimbrile mele se scurtaser considerabil.
n hol m-am ntlnit cu Luke care tocmai intra. Cum
sttea acolo, n umbra holului, mbrcat n costum de
clrie, pentru o secund mi s-a prut c e Gabriel.
Mi s-a tiat respiraia - categoric, nervii mei erau
ntini la maxim n urma celor ntmplate i aveam
impresia c vd numai lucruri ciudate.
202 Victoria Hol t
- Bun, mi-a spus, ai mai vzut ceva spiridui?
Mi-a zmbit larg i nepstor. Am ncercat s par
destins.
- A fost destul o dat.
- Un clugr cu gluga pe cap, a murmurat. Biat
Catherine, n ce hal erai!
- mi pare ru c te-am deranjat.
- Nu-i nevoie. Cheam-m oricnd ai nevoie de
ajutor. Oricum, nu mi-au plcut niciodat clugrii.
Postul, cmile din pr aspru, celibatul i aa mai
departe... Pare att de nefolositor. Mie mi plac
mncarea bun, lenjeria fin i femeile frumoase. Nu
am nimic de clugr n mine. Snt omul tu, dac
vrei s-i pui pe goan.
i btea joc de mine i am ajuns la concluzia c
cel mai bine era s nu dau impresia c pun povestea
la inim. Rmneam la convingerile mele, dar nu
avea nici un rost s-i forez pe alii s le
mprteasc.
Luke i mama lui erau siguri c avusesem parte
de un-comar ngrozitor. Nu cutam s le schimb
prerea.
Cu toate acestea, eram foarte hotrt s aflu cine
din aceast cas mi jucase o fars att de crud.
- Mulumesc, i-am spus, ncercnd s par la fel de
nepstoare ca i el, o s-mi amintesc.
- E o diminea plcut. Pcat c nu poi s
clreti. n aer e exact acea adiere de toamn ce
transform cltoria n plcere. Poate totui...
- M descurc i fr clrie.
Trecnd pe Ing el, mi-a zmbit enigmatic i am
avut senzaia c i aduce aminte cum artam cu o
noapte nainte mbrcat doar n neglije. n acel
moment mi-am amintit de Hagar Redvers care
spunea c Luke semna cu bunicul su, Sir Matthew
fiind ntr-adevr un brbat cruia i umblau ochii
dup femei.
Am ieit la aer curat. Efectul aerului rcoros a fost
minunat. Teama mi s-a evaporat i, n timp ce m
plimbam printre straturile de crizanteme i tufnele,
m simeam n stare s nfrunt orice ameninare ce
avea s apar. Tot ce trebuia s fac era ca nainte
de culcare s verific toaleta, s ncui uile i
ferestrele - dac era s cred c o fiin uman mi
juca o fest - i dac totui aveam s mai fiu
deranjat de tot felul de apariii, nsemna c acestea
erau ceva supranatural.
Era un test pentru ceea ce credeam.
Era uor s fiu viteaz ntr-o diminea nsorit,
dar ce voi simi cnd va cdea ntunericul? Eram
hotrt s mi demonstrez, s dovedesc c o fiin
uman mi jucase acea fars.
M-am ntors acas la prnz i am stat la mas cu
Ruth i Luke. Luke a fcut o aluzie la "comarul"
meu i nu l-am contrazis. Prnzul a fost la fel cu
celelalte i Ruth a prut uurat. Mi-a spus c
artam mai bine dup plimbarea fcut i ntr-adevr
am mncat cu poft, cci nu gustasem nimic la micul
dejun.
Cnd m-am ridicat de la mas, William .mi-a
transmis un mesaj din partea lui Sir Matthew. Ar fi
dorit s m vad, dac puteam s-mi fac timp pentru
el. l-am spus lui William c eram gata s-l vizitez
chiar atunci.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 203
204 Victori a Hol t
- V conduc n camera dnsului, doamn.
M-a condus pe scar spre o camer de la primul
etaj, nu departe de a mea. ncepusem s nv unde
i avea fiecare apartamentul. Aproape toi locuiau n
aripa de sud: Sir Matthew la primul etaj, unde
locuiam i eu, Ruth i Luke la al doilea, iar la-al
treilea locuisem eu cu Gabriel n scurtul rgaz ct am
fost mpreun. Singurul membru al familiei care nu
locuia n aripa de sud, era Sarah. Locuia n aripa
estic, acolo unde se aflau i camerele n care
locuiser copiii familiei. Acum, tot restul casei nu era
folosit dar aflasem c, n trecut, Sir Matthew dduse
petreceri din belug i Revels de multe ori fusese
plin de musafiri.
Buctriile, brutria i spltoriile erau la parter
ntr-o prelungire a aripii sudice. Mary-J ane mi
spusese c apartamentele servitorilor se aflau la
ultimul etaj al aripii vestice. Att de puini locatari,
ntr-o cas att de mare!
L-am gsit pe Sir Matthew stnd n pat, cu o hain
de cas din ln ncheiat pn la gt i cu o scufie
pe cap.
Ochii i s-au luminat cnd m-am ndreptat spre el.
- William, adu un scaun pentru doamna Rockwell.
l-am mulumit lui William i m-am aezat.
- Am auzit c n-ai avut o noapte prea linitit,
draga riea. Un comar, aa mi-a spus Ruth.
- A trecut, am spus.
- ngrozitoare lucruri, comarurile. i ai fugit din
camer descul.
A dat din cap.
William i fcea de lucru n camera alturat
unde se aflau, cred, dulapurile cu haine. Ua era
deschis i auzea, probabil, tot ce discutam. mi i
nchipuiam servitorii discutnd despre ntmplrile
nopii, aa c am vrut s schimb subiectul.
- i cum te simi azi?
- Acum, c te-am vzut, mult mai bine, draga mea.
Dar nu e prea vesel s vorbim despre mine. Snt
btrn i istovit. Dar tu eti tnr i nu putem lsa s
fii necjit.
- N-o s-mi mai fie fric, am spus repede. Este
pentru prima oar c mi se ntmpl aa ceva.
- Acum trebuie s algrij; Catherine drag.
- Da, o s am.
- N-am auzit nimic azi noapte.
- mi pare bine. Mi-ar fi prut ru s te derahjez i
pe tine.
- Nu prea dorm, dar cnd reuesc, dorm foarte
adnc. Ca s m trezeti pe mine ar fi trebuit s ipi
mai tare. M bucur c te-am vzut, draga mea. Am
vrut s m conving c eti frumoas i strlucitoare
ca de obicei. Mi-a zmbit vesel. De aceea te-am i
chemat s m vezi. Ce situaie! Oare ce crezi despre
mine... ... un biet btrn cu o scufie pe cap!
- i vine destul de bine.
- Catherine, eti o linguitoare. Draga mea, s nu
uii c, acum, eti un membru important al familiei.
- Nu uit. Nu voi face nimic care s duneze
copilului.
- mi place felul tu direct de a vorbi. Dumnezeu
s te binecuvnteze. i mulumesc c ai venit s-i ii
companie unui biet btrn.
'Mi-a luat mna i mi-a srutat-o . n timp ce
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 205
206 Vi ctori a Hol t
ieeam, I-am auzit pe William ce continua s-i fac
de lucru n camera de alturi.
Toat lumea tie, m-am gndit. i m ntrebam de
ce nu venise mtua Sarah s m vad. Mi-o
imaginam foarte interesat s afle totul despre
aceast afacere.
Nu mi-am gsit linitea nici n camera mea; m
gndeam la brfa servitorilor. Brusc, m-am gndit c
povestea mea avea s ajung i la urechile lui
Hagar i Simon Redvers. Ideea c ar fi putut s
aud o alt versiune dect a mea, m deranja.
Prerea bun a lui Hagar conta foarte mult pentru
mine i eram convins c dispreuia o situaie att de
fantezist, de felul celei prin care trecusem.
M-am hotrt s merg s-i povestesc exact ce se
ntmplase, nainte ca alte persoane s fabuleze pe
seama evenimentelor ntmplate.
Am pornit-o pe jos spre Kelly Grange i pe la ora
trei am ajuns.
Dawson m-a condus ntr-o ncpere mic de la
parter i mi-a spus c o va anuna pe doamna
Rockwell-Redvers c sosisem.
- Dac se odihnete, n-o deranja. Pot s atept.
- M duc s vd, doamn.
n cteva minute s-a ntors i mi-a spus c doamna
Rockwell-Redvers m ateapt.
Sttea n acelai scaun cu sptar nalt n care o
vzusem la prima ntlnire. l-am luat mna i i-am
srutat-o, aa cum vzusem c procedeaz Simon.
Era o concesie fcut prieteniei noastre. Nu-mi mai
era team c m va trata cu arogan. Ne acceptam
una pe alta ca egale i deci puteam fi naturale.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 207
- Drgu din partea ta c ai venit n vizit. Ai venit
pe jos?
- E o distan destul de mic.
- Nu ari la fel de bine ca ultima oar cnd te-am
vzut.
- N-am dormit bine.
- Asta-i ru. Te-a vzut J essie Dankwait?
- N-are de-a face cu J essie Dankwait. Vreau s-i
spun ceva, nainte de a afla de la alii. Vreau s auzi
mai nti versiunea mea.
- Eti surescitat, mi-a spus rece.
- Poate. Dar snt mai calm dect am fost cnd s-a
ntmplat.
- Snt curioas s aud ce ai de spus. Te rog
povestete-mi.
l-am povestit totul , fr s omit vreun amnunt.
M-a ascultat, dnd din cap ca un judector.
- E clar. Cineva din cas ncearc s te sperie.
- Pare o prostie.
- N-a zice c e o prostie, cnd exist un motiv.
- Dar ce motiv?
- S te nspimnte. Poate, s te fac s pierzi
copilul.
- E un punct de vedere cam ciudat. i cine...?
- Poate fi nceputul unui ntreg ir de neplceri.
Cred c trebuie s lum nite msuri de protecie.
S-a auzit o btaie n u.
- Intr, a strigat, i a aprut Simon.
- Mi-a spus Dawson c a venit doamna
Catherine.V supr dac m altur vou?
- Eu nu, a rspuns bunica. Tu, Catherine?
-... Nu.
208 Victoria Hol t
- Nu pari prea sigur, mi-a spus el, zmbindu-mi.
- Din cauz c a venit aici s-mi povesteasc mi e
ceva. Nu tiu dac vrea s auzi i tu.
L-am privit. Nu mai ntlnisem niciodat pe cineva
nzestrat cu atta vitalitate, att de mult ancorat n
prezent. Practic, radia bun sim.
- N-am nimic mpotriv s aud i el ce s-a
ntmplat.
- Atunci s-i spunem, a zis Hagar i a nceput s-i
povesteasc.
Era reconfortant s o aud spunndu-i povestea
exact aa cum i-o relatasem eu. Nu spunea
Catheri ne crede c a vzut sau Catheri ne crede c
era ci Catherine a vzut i era. i eram
recunosctoare pentru asta. El asculta cu mare
atenie.
- Ce crezi? l-a ntrebat Hagar, cnd a terminat de
povestit.
- Cineva din cas face glume proaste.
- Exact, a zis Hagar. Dar de ce?
- Cred c din cauza motenitorului care trebuie s
apar.
Hagar mi-a aruncat o privire triumftoare.
- A fost o experien ngrozitoare pentru
Catherine, a spus ea.
- De ce n-ai ncercat s-l prinzi pe cel ce face
asemenea glume? m-a ntrebat Simon.
- Am ncercat s-l prind, am replicat indignat, dar
pe cnd mi-am revenit, dispruse.
- Crezi c a fost vorba de un el?
- Nu tiu, dar trebuie s-i spun cumva. Un el e mai
normal dect o ea. A fost foarte iute. A ieit pe u i
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 209
s-a pierdut pe coridor foarte repede i apoi...
- i apoi unde s-a dus?
- Nu tiu. Dac ar fi cobort, l-a fi vzut. N-ar fi
putut s alerge n jos pe scri i apoi s traverseze
coridorul ntr-un timp att de scurt. Nu-mi dau seama
cum a disprut att de repede de pe coridor.
- Probabil c a intrat n una din camere. Ai
controlat?
- Nu.
- Ar fi trebuit.
- Tocmai atunci a aprut Ruth.
- i apoi Luke, i-a spus Hagar semnificativ.
- Luke prea c se grbete?
- l suspectezi pe Luke? am ntrebat.
- M ntreb doar. Bnuiesc c a fost cineva din
cas. Dac ideea era s te sperie, trebuie s fi fost
Ruth, Luke, Matthew sau Sarah, l-ai vzut pe toi?
- Nu i-am vzut pe Matthew i pe Sarah.
-Ah!
- Nu mi-i pot imagina pe Matthew sau Sarah
alergnd prin cas noaptea, deghizai n clugr!
Simon s-a aplecat spre mine:
- Familia Rockwell e cm srit cnd e vorba de
vechile tradiii.
A zmbit spre Hagar:
- Toi, a adugat. N-a avea ncredere n nici unul
cnd e vorba de Revel s, asta-i clar. J umtate din
timp triesc n trecyt. Cine ar putea face altfel n
fortreaa aia? Nu e o cas, e un mausoleu. Oricui
triete acolo un timp, i pot veni idei ciudate.
- Aa crezi i despre mine? l-am ntrebat.
- Tu, nu. N-ai devenit o Rockwell doar pentru c
210 Vi ctori a Hol t
te-ai mritat cu unul. Eti o femeie din Yorkshire, cu
capul pe umeri. Ai adus mult bun sim n locul acela
nvechit. tii ce se ntmpl cu cadavrele cnd snt
scoase la aer curat? Se descompun i se
frmieaz.
- M bucur c nu crezi c toat povestea e rodul
imaginaiei mele, pentru c toi ncearc s m
conving c aa stau lucrurile. Spun c a fost un
comar.
- Normal, cel ce i-a fcut asta vrea s par aa.
- O s fiu pregtit s-i fac fa data viitoare.
- N-o s fac acelai truc de dou ori. Poi fi
sigur de asta.
- N-o s mai aib prilejul. O s ncui uile
noaptea.
- Dar poate c va ncerca altceva, m preveni
Simon.
- Snt gata pentru ceai, a zis Hagar. Sun-o pe
Dawson i vom lua ceaiul mpreun. Dup aceea,
Simon, trebuie s o conduci pe Catherine napoi la
Revels cu trsura. A venit pe jos i ar fi cam mult
pentru ea s se ntoarc tot pe jos.
Dawson a adus ceaiul i, din nou, eu am fost cea
care l-a servit.
Acum aproape c m simea normal. Cei doi mi
transmiseser ncredere. Eram ncntat i uimit.
Credeau n mine i refuzau s m trateze ca pe o
persoan isteric. Era ceva minunat. A fi vrut ca
ceaiul s nu se mai sfreasc.
n timp ce amesteca n ceai; Hagar a nceput s
povesteasc:
- mi amintesc c odat Matthew mi-a jucat o
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 211
fest. A fost cam ciudat c a venit tocmai n
dormitorul meu. De fapt, a fost o poveste
asemntoare cu a ta. Perdelele erau trase n jurul
patului. mi amintesc c era n toiul iernii... cam de
Crciun. Afar era zpad groas i vntul de est
adusese viscol. Aveam puini musafiri n cas. Doar
cei ce sosiser nainte ca vremea s se strice.
Urmau s rmn la noi pn dup Crciun, dac nu
venea dezgheul. Nnu, copiilor, ni se dduse voie
s privim balul din Galeria Menestrelilor. Era o
privelite minunat... rochiile doamnelor i
decoraiile. Dar nu asta e principalul. Cred c noi,
copiii, mncaserm cam mult budinc cu prune, cci
am devenit certrei... Matthew i cu mine, de fapt.
Biata Sarah nu se amesteca niciodat n certurile
noastre. Dar s m ntorc la subiect. Vorbeam cu
Matthew despre strmoii notri i el i dorea s
poat purta toate acele plrii cu pene i- gulere de
dantel, ca n vremea cavalerilor, iar eu i-am spus:
"Ca Sir J ohn! S nu-mi spui c vrei s fii ca Sir
J ohn!". "Ba vreau s fiu exact ca Sir J ohn!", a spus
Matthew. "l ursc pe Sir J ohn!", am ipat. "Mie-mi
place Sir J ohn!", a replicat Matthew. Apoi, el mi-a
rsucit braul iar eu l-am pocnit n nas i ipam c Sir
J ohn fusese un la.
A rs i ochii i strluceau la aceste amintiri.
- Vezi, Catherine, Sir J ohn fusese stpn la
Kirkland Revels pe vremea rzboiului civil. MarstonJ
Moor era de partea lui Cromwell i Fairfax, iar prinul
Rupert se retrgea. Sir J ohn era regalist, normal,, i
a declarat c cei de la Revels se vor ridica mpotriva
lui Cromwell chiar dac asta urma s-i coste viaa.
212
Vi ctoria Hol t
Revels nu fusese niciodat al altcuiva dect al
familiei Rockwell. Dar cnd cei de la Parlament au
venit la Kirkland Moorside, Sir J ohn i toi cei din
cas dispruser. ncearc s-i imaginezi soldai la
Kirkland Revels\ Dac l-ar fi prins, l-ar fi spnzurat
de unul din stejari. Dar el dispruse. Este un mister
cum el i toi cei din cas au reuit s dispar n
momentul n care soldaii au intrat n Kirkland
Moorside. i au luat cu ei tot ce era de pre n cas.
Totul a fost adus napoi dup Restauraie. Dar i-am
spus lui Matthew c J ohn a fost un la pentru c n-a
rmas s nfrunte dumanul ci a plecat, lsnd
domeniul la voia inamicului. Matthew nu era de
acord cu mine. Dar orice ar fi fost un motiv de ceart
n acea zi. S-a ntmplat ca Sir J ohn s fie cauza.
Amesteca n ceai gnditoare i arogana i
dispruse de pe fa n timp ce se lsa purtat n
trecut.
- Aa c Matthew a hotrt s fac o glum
proast pe socoteala mea. Eram destul de treaz s
vd cum perdelele patului se dau la o parte i o fa
hidoas apare de sub o plrie cu pene. O voce a
uierat "Deci tu eti cea care a ndrznit s m fac
la! Hagar Rockwell, vei regreta asta. Snt Sir J ohn
i am venit s te pedepsesc". Eram nuc de somn
i, pentru cteva minute, am crezut c vorbele mele
nesbuite l sculaser pe strmoul meu din
mormnt. Apoi am recunoscut, vocea lui Matthew i
am vzut c inea n mn o lumnare. Am srit din
pat i m-am repezit la plrie, l-am azvrlit-o de pe
cap, i-am tras civa pumni i l-am dat afar din
camera mea.
A rs din nou i m-a privit cerndu-mi parc scuze.
- Cu toate c este altceva dect ce-ai pit tu, mi-a
adus aminte de povestea veche.
- Unde a gsit plria cu pan? am ntrebat.
- n cas snt o grmad de haine puse n cufere.
Toate demodate. Mi-aduc aminte c am fost
consemnai amndoi n camer pentru o zi, doar cu
pine i ap. O deranjasem i pe guvernant cu toat
povestea asta.
- Diferena este c tu l-ai prins pe nepoftit, a zis
Simon. A vrea s putem descoperi cine este de fapt
acel clugr.
- Cel puin, n viitor voi fi n gard.
Simon a schimbat subiectul i am nceput s
vorbim despre alte probleme: ferma pe care o
cumRrase i o anexase la Kelly Grange i pe care o
administra chiar el, despre celelalte proprieti
asupra crora urma s fie stpn n viitor. Era clar c
el i Hagar erau foarte ataai de Kelly Grange, dar
ntr-un fel deosebit de veneraia pentru o cas, ce o
simeam la cei de la Revels. Pe cei de la Revels nu-i
auzisem niciodat discutnd despre fermieri n acest
fel. Eram sigur c lui Sir Matthew nici nu i-ar fi
psat dac un om de pe moie s-ar fi rnit n timp ce
ara sau dac nevasta unuia ar fi fost nsrcinat.
Chiar dac Hagar pstra tradiiile vechi, avea
ochii aintii n prezent. Probabil c i dorise s fie
ea stpn la Kirkland Revels iar Simon stpnul, dar
asta nu nsemna c era indiferent fa de Kelly
Grange. Departe de asta. Cred c i-ar fi dorit s
uneasc cele dou domenii.
Ct despre Simon, el era genul practic: o cas nu
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s .213
214 Victori a Hol t
nsemna pentru el mai mult dect piatra din care era
construit, iar tradiia, n gndirea lui, era fcut s
serveasc omul i nu omul s fie robul tradiiei.
Attea lucruri m supraser la el, cci nu puteam
uita aluziile lui c eram o vntoare de zestre, dar n
acea zi aveam nevoie de bunul su sim i i eram
recunosctoare. Cei doi mi dduser puterea i
curajul de care aveam atta nevoie. tiam c la
noapte, singur n camera mea, va fi destul s m
gndesc la ncrederea lor n mine i voi avea i eu
ncredere.
La ora cinci Simon m-a dus acas i, cnd a ntors
trsura pe alee, seara ncepuse s-i arunce deja
umbrele. Am simit cum m prsete curajul. Dar
continuam s m gndesc la cei doi i, n timp ce
urcam scara, dei a fi vrut, nu m-am uitat nici o dat
peste umr s vd dac m urmrete cineva.
n timpul cinei, Matthew, Ruth i Luke preau s
m priveasc pe furi. Ct despre Sarah, n-a spus
nimic cu privire la toat povestea mea, ceea ce m-a
surprins. Am reuit s par destul de fireasc.
Dup cin, doctorul Smith i Damaris au venit n
vizit la un pahar de vin. Eram sigur c Ruth
trimisese dup el, povestindu-i ce s-a ntmplat, cci
n timp ce Damaris i Luke edeau mpreun
optindu-i tot felul de lucruri, Ruth l-a luat pe Sir
Matthew de Ing mine - Sarah se retrsese n
camera ei - iar doctorul mi-a spus:
- Am auzit c ai avut un mic necaz azi noapte.
- N-a fost nimic, am rspuns repede.
- Ah, deci i-ai revenit. Doamna Grantley s-a simit
datoare s-mi spun. Am fcut-o s-mi promit c te
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s
215
va supraveghea.
- Nu e nevoie.
- A fost un comar, aa-i? Aa mi-a spus doamna
Grantley.
- Dac ar fi fost un comar, n-a fi ieit din
camera mea s-i trezesc pe ceilali. Dup prerea
mea n-a fost un comar.
S-a uitat spre ceilali i mi-a optit:
- Ai putea s-mi povesteti totul?
Aa c, nc o dat, am repetat povestea. M-a
ascultat cu gravitate, dar n- fcut nici un
comentariu.
- Poate c nu vei dormi prea bine la noapte.
- Ba da, cred c voi dormi.
- Ah, eti o tnr doamn cu mult bun sim.
- Voi nchide toate uile iar nepoftitul nu va mai
putea intra n camera mea. Aa m voi simi n
siguran.
- Nu vrei un medicament de dormit?
- Nu e nevoie.
- la-l totui. N-ai nevoie de dou nopi nedormite.
Am medicamentul la mine.
- Nu e necesar.
- Nu-i nici un ru s-l ai la ndemn. Pune-I Ing
pat. Dac nu poi dormi... ia-l i n zece minute vei
dormi tun.
Am luat sticlua cu doctoria i am pus-o n
buzunarul rochiei.
-Mulumesc.
- N-ai de ce s te temi, mi-a zmbit. O singur
doz nu te face dependent. Vreau s dormi bine i
s mnnci mult. Aa c nu face pe curajoasa i ia
216 Vi ctori a Hol t
doctoria. Gndete-te la odihna i relaxarea de care
ai nevoie... pentru cel mic.
- Eti foarte grijuliu, doctore Smith.
- Vreau s am grij de tine.
Am pus medicamentul n camera mea Ing pai
Am fcut o inspecie a camerei i apoi am ncuiat
uile. M-am culcat, dar n-am adormit att de repede
cum m ateptam. Moiam i m trezeam brusc,
privirea mea cobornd brusc spre picioarele patului.
Fr ndoial c eram isteric, dar abia trecusem
printr-un oc violent i chiar cel mai calm dintre
oameni nu i-ar fi putut reveni imediat. Ultimul dintre
ceasurile din cas a btut miezul nopii. Am luat
atunci medicamentul de la doctorul Smith. Aproape
instantaneu m-am cufundat ntr-un somn adnc,
odihnitor.
n
n cteva zile mi-am revenit complet din oc, dar
continuam s fiu n gard. Dei nimic asemntor nu
mi s-a mai ntmplat, ncuiam uile n fiecare sear.
Dormeam bine, fr acele brute treziri din somn
pentru a cuta cu privirea diverse apariii prin
camer. Personalul casei ncetase s mai fac aluzii
la acest incident i mi-am dat seama c servitorii
hotrser c fusese unul din acele lucruri ciudate ce
li se ntmpl uneori femeilor nsrcinate.
Eu, ns, eram hotrt s aflu cine se deghizase
n clugr. ntr-o diminea, n timp ce meditam
asupra acestui subiect, mi-am adus aminte c Hagar
mi spusese c n cuferele din cas se gseau tot
Mi st er ul d e l a Ki rkl and Revel s 217
felul de haine vechi. i dac ntr-unul dintre ele se
gsea o sutan de clugr? Dac a fi gsit- aa
ceva, a fi fost pe drumul cel bun n a elucida
misterul.
O singur persoan putea s m ajute n aceast
problem. Aceasta era Sarah i am hotrt s-i fac o
vizit.
Era dup masa de prnz - la care nu participase -
cnd am pornit-o spre apartamentul ei din aripa de
est. Am btut la ua camerei n care i pstra
tapiseriile i am fost bucuroas cnd m-a poftit s
intru. Era ncntat c venisem s o vizitez din
proprie iniiativ.
- Ah, a exclamat - strecurndu-se ntre mine i
u, la fel ca prima dat cnd o vizitasem - ai venit
s-mi vezi tapiseriile.
- i pe tine.
Asta i-a fcut plcere.
- lese tare frumos, mi-a spus, mergnd spre micul
loca unde se afla nvelitoarea de satin albastru pe
care o broda pentru leagn. E aproape gata, mi-a
zis, desfcnd-o s o pot vedea.
- E minunat.
- Mi-a fost team.
-Team?
- Dac ai fi murit, ar fi fost aa o pierdere de
vreme...
Eram uimit i a continuat:
- Erai descul. Puteai s te mbolnveti i s
mori.
- Deci ai aflat despre asta?
- Am folosit atta mtase albastr!
218 Vi ctori a Hol t
- Ce crezi despre... spaima mea?
- Toat munca mea ar fi fost n van.
- Cine i-a povestit?
- Dar ar fi putut fi bun pentru un alt copil.
Totdeauna snt copii.
Ochii i s-au mrit n timp ce continua:
' - Poate copilul lui Luke. M ntreb dac Luke o s
aib copii buni.
- Te rog nu mai vorbi despre copilul meu ca i
cum nu s-ar nate niciodat, i-am spus tios.
S-a dat napoi ca i cum a fi lovit-o.
- Te-a fcut s fii furioas. Oamenii snt furioi
cnd snt nspimntai.
- Nu snt speriat.
- Eti furioas?
- Cnd vorbeti aa despre copilul meu, da.
- Atunci eti speriat, pentru c oamenii furioi
snt cu adevrat oameni speriai.
Am schimbat subiectul.
- nvelitoarea e minunat. i va place copilului
meu.
A zmbit mulumit:
- l-am fcut o vizit surorii tale aciifn cteva zile.
Mi-a povestit de acel Crciun cnd Matthew s-a
deghizat.
i-a pus mna la gur i a nceput s rd.
- Ce ru s-au mai certat! Ea i-a tras nite pumni n
rras! l-a curs snge pe jachet. Guvernanta noastr a
fost foarte suprat. O zi ntreag n-au primit dect
pine i ap. El s-a deghizat... tii... ca s o sperie pe
Hagar.
M-a privit brusc, dndu-i sfeama de asemnarea
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 219
dintre cele dou incidente.
- Ce-ai de gnd s faci, Hagar? Ce-ai de gnd s
faci cu... clugrul?
Nu i-am amintit c snt Catherine. Am zis doar:
- Vreau s vd dac pot gsi hainele.
- tiu unde este plria. , Eram acolo cnd a fost
gsit.
- tii unde este i sutana clugrului?
S-a ntors spre mine uimit.
- Sutana clugrului? N-am vzut-o niciodat. Nu
exist aa ceva. Matthew a gsit plria i a zis c o
s o sperie pe Hagar cnd ea va dormi. Era o plrie
cu o pan att de frumoas! E nc n cufr.
- Unde e cufrul?
- Doar tii, Hagar! n cmrua aceea mic de
Ing sala-de clas.
- Hai s mergem i s-l vedem.
- Vrei s te deghizezi i s-l sperii pe Matthew!
- Nu. Vreau doar s vti hainele.
- Bine. Haide!
M-a condus. Am trecut prin sala de clas, prin
camerele copiilor i am ajuns la o u n captul
coridorului. A deschis-o. nuntru era un miros sttut
ca i cum camera nu ar mai fi fost aerisit de ani de
zile. Am vzut mai multe cufere mari, cteva picturi
sprijinite de perei i cteva piese de mobil,
desperecheate.
- Mama a schimbat interioarele la Revels cnd a
venit aici. Spunea c sntem sufocai de prea mult
mobil; a pus o parte aici... o parte n alt loc... stau
aici de atunci.
- Hai s ne uitm la haine.
220 Victoria Hol t
Totul era acoperit cu ur strat pe praf. Dac cineva
ar fi umblat pe aici de curnd, oare n-ar fi trebuit s
' se vad nite urme lsate n praf? Am vzut o urm
pe un cufr ce era al lui Sarah; ea i privea trist
minile.
- Praf, a zis. Nimeni n-a mai fost aici de mult
vreme. Poate de cnd eram copii.
Nu era lior s ridicm capacul, cci cufrul nu
era doar greu ci i foarte nepenit. Dar pn ia urm
am reuit. Am privit hainele ce erau nuntru. Rochii,
pantofi, mantii i plria pe care Sarah a recunoscut-
o cu un strigt triumftor. i-a pus-o pe cap. Arta ca
i cum ar fi pit dintr-un tablou din galerie.-
- Probabil c Hagar s-a speriat destul de tare.
- Hagar nu poate fi speriat pentru mult vreme.
Aa snt unii. Snt speriai pentru o vreme i apoi... le
trece spaima. Tu eti aa, Hagar.
Mi-am dat brusc seama ct de ticsit era podul, ct
de ciudat era femeia din faa mea, ai crei ochi
albatri, ca de copil, puteau fi att de vagi i totui
att de ptrunztori.
S-a aplecat peste cufr i a scos o mantie de
mtase, nfurndu-se n ea. Mai avea nc i
plria pe cap.
- Acum nu mai snt eu nsmi. Snt altcineva...
cineva care a trit n aceast cas cu mult timp n
urm. Probabil c atunci cnd pori hainele altora
devii ca ei. Asta-i plria unui brbat i asta mantia
unei femei.
A nceput s rd:
- M ntreb... Dac-mi pun sutana unui clugr,
oare simt ca un clugr?
- Mtu Sarah, unde este sutana clugrului?
S-a oprit prnd sa gndeasc profund. Pentru o
clip afti crezut c eram pe cale de a descoperi
ceva. Apoi mi-a spus:
- E pe clugrul care a fost n camera ta,
Catherine. Acolo este sutana!
Am nceput s scot haine din cufr dar cum nu am
gsit sutana, am nceput s scotocesc i prin
cuferele mai mici. An fost dezamgit, negsind
ceea' ce cutam. M-arn ntors spre Sarah care m
privea serioas.
- Mai snt i alte cufere n cas, mi-a zis.
- Unde?
A dat din cap.
- Eu mi prsesc rareori partea din cas n care
locuiesc.
Am simit din nou c-mi vine s lein; ncperea
era att de neaerisit, at de nchis! mirosea a praf
i a vechi. Ce tia oare Sarah? m ntrebam. tia
cine venise-n camera mea, mbrcat n clugr? M
ntrebam dac nu cumva fusese chiar ea.
Cum senzaia de lein devenea tot mi puternic,
vroiam s plec, sa fiu napoi n camera mea. Ce s-ar
fi ntmplat oare cu mine dac a fi leinat - aa cum
pisem acas la Hagar - n aceast ncpere plin
de relicve mucegite?
- Acum trebuie s plec.- A fost interesant.
Mi-a ntins mna ca i cum a fi fost o simpl
cunotin venit ntr-o vizit de curtoazie:
- S.mai vii pe la mine.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 221
222 Victoria Hol t
Gabriel i Friday erau permanent n gndurile
mele. Mai speram totui c ntr-o zi Friday se va
ntoarce la mine. Pur i simplu nu suportam ideea c
este mort. i mai era nc o problem care m
frmnta: cu toate c mi aminteam att de clar prima
mea ntlnire cu Gabriel, trebuia s m concentrez
pentru a-mi aminti exact trsturile feei sale. mi
fceam reprouri pentru acest fapt cci, ntr-un fel,
mi se prea neloial. i totui, undeva n adncul
sufletului tiam c, dei fusesem so i soie, n multe
privine Gabriel i cu mine fusesem, practic, doi
strini. n fiecare zi mi ddeam seama c erau multe
lucruri, pe care trebuia s le aflu despre el. mi
spuneam c asta se ntmpla datorit firii sale
interiorizate. Dar oare aa era? inusem mult la
Gabriel, i simeam dureros lipsa, dar, oare, n ce
fel? Fusese, oare, mai mult un prieten dect un iubit?
Acum, c purtam n pntece copilul lui Gabriel,
tiam c atunci cnd mi voi strnge pruncul n brae
m voi simi mai fericit. mi iubeam deja copilul i
fora acestui sentiment mi arta c ceea ce simisem
pentru Gabriel era doar o umbr palid a acestei noi
dragoste.
Tnjeam mai mult ca niciodat s vin primvara
cci, odat cu venirea primverii, urma s se nasc
copilul meu. Dar mai erau multe zile ntunecate ntre
mine' i acele vremuri fericite.
Vremea a rmas umed, cu toate c ploaia se
oprise, iar ceaa ne nvluia. Se strecurase n jurul
casei ca o fantom gri furndu-ne privelitea de la
ferestre. mi plcea s m plimb, indiferent de
vreme. Ploaia nu m deranja cci nc nu se fcuse
frig. Dinspre sud venea o umezeal blnd ce
mngia pielea, ca petala unei flori.
M simeam bine, atta doar c mi se prea c
timpul se trte.
Am fost ncntat cnd am observat pentru prima
oar urme de verdea pe pmnturile de la KeUy
Grange. Griul de primvar i fcea loc prin pmnt:
era o promisiune pentru noul an i pentru primvara
ce avea s vin. Copilul urma s se nasc n martie
i eram n noiembrie. nc patru luni de ateptare.
Fusesem la Kelly Grange s o vd pe Hagar, iar
Simon m-a condus acas cu trsura. Nu mai
vorbisem despre incidentul cu clugrul, dar
continuam s fiu n gard. Se mai ntmpla s m
mai trezesc n plin noapte din cauza unui vis urt i
aprindeam repede o lumnare ca s fiu sigur c snt
singur n camer.
Sentimentele mele pentru Simon se schimbaser
oarecum i aceasta era rezultatul prieteniei mele cu
bunica lui. Hagar m ntmpin ntotdeauna cu
bucurie i, dei nu-mi spunea ce bine-i pare s m
vad - era, la urma urmei, o femeie din Yorkshire i
nu fcea, deci, demonstraii de afeciune - mi
ddeam seama c i fcea plcere compania mea.
De cte ori eram cu ea, conversaia aluneca,
invariabil, spre Simon. mi amintea de fiecare dat
calitile lui. Cred c ncepusem s-l neleg. Era
direct, pn la limita lipsei de tact. n firea sa era o
duritate prin care doar bunica lui putea ptrunde. i
plcea s-i asume sarcini dificile, pe care muli le-
ar fi gsit imposibile, i s dovedeasc c le putea
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 223
224 Victori a Hol t
rezolva. Firete, o fcea i datorit aroganei sale.
Era, totui, de admirat. Nu se putea spune c nu l
interesau femeile. Hagar fcea chiar aluzie la unele
ncurcturi sentimentale. Dar el lsase s se
neleag c nu avea de gnd s se nsoare cu
vreuna din aceste femei. Hagar nu vedea nimic
imoral n toate astea. n concepia ei, o legtur
amoroas era^de preferat unei mezaliane.
- Are prea mult bun sim ca s fac aa ceva, mi-a
spus. Atunci cnd se va cstori va lua femeia
potrivit. Sigur va face aa.
- S sperm c cea pe care el o va considera
potrivit va putea spune acelai lucru despre el.
Hagar a prut uluit. Cred c o uimisem. Nu-i
putea nchipui c cineva l putea vedea pe nepotul ei
n alt lumin dect l vedea ea. Ceea ce dovedete -
mi spuneam - c i oamenii practici i raionali au
slbiciunile lor. Slbiciunea lui Hagar era, fr
ndoial, nepotul ei. M ntrebam care era
slbiciunea lui. Sau dac avea vreuna. i eram totui
recunosctoare c m crezuse n legtur cu
apariia din dormitorul meu. Eram mai puin rece cu
el, de la acea ntmplare. l-am spus la revedere i
am urcat direct n camera mea.
Era dup amiaz trziu i, n cel mult o jumtate
de or, urma s se ntunece. Pe scri i n camera
mea erau umbre ale nserrii i, cnd am deschis
ua, am avut din nou acel oribil sentiment de
prezen a rului, ca i atunci cnd am deschis ochii
i am vzut clugrul. Senzaia m cuprinsese din
cauza_unui lucru aparent mrunt: perdelele patului
meu erau ntinse. M-am dus direct spre pat i le-am
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 225
tras napoi. Aproape c m ateptam s vd
clugrul n pat. Dar, bineneles, nu era acolo. Am
cercetat repede camera i am intrat n camera de
toalet. Nici acolo nu era nimeni. Am sunat i
imediat a aprut Mary-J ane:
- De ce ai tras perdelele n jurul patului?
Mary-J ane s-a holbat spre pat.
- Dar... doamn... eu n-am...
- Cine altcineva s fi fcut asta?
- Dar, doamn, perdelele nu snt trase n jurul
patului!
- Ce vrei s spui? C mi-am imaginat? Eu le-am
tras napoi.
Am privit-o intens; s-a dat napoi speriat:
- Eu... eu... nu le-am fcut nimic. ntotdeauna ai
spus c nu dorii s fie trase.
- Cine s mai fi intrat aici?
- Nimeni, doamn. Doar eu fac curat aici, aa cum
mi-a poruncit doamna Grantley.
- Tu trebuie s le fi tras. Cum altfel se explic
faptul c erau ntinse?
A mai fcut un pas napoi:
- Dar nu le-am tras eu, doamn. Nici nu le-am
atins.
- Ai uitat. Probabil ai uitat.
- Nu, doamn. Snt sigur.
- Ba da, ai uitat! am struit, prostete. Poi pleca.
A ieit cu faa descompus. Relaia dintre noi
fusese totdeauna foarte bun. Felul cum m
comportam nu-mlsemna deloc.
Dupn ce Mary-J ane a ieit, am rmas cu privirea
aintit asupra uii i mi-am amintit cuvintele lui
226 Victoria Holt
Sarah: "Eti furioas pentru c eti nspimntat".
Da, asta era. Vederea perdelelor trase n jurul
patului m nspimntase. De ce? Ce era, oare, aa
neobinuit ca nite perdele s fie trase? Rspunsul
era simplu: mi reamintise ntmplarea aceea
ngrozitoare.
De fapt, oricine ar fi putut s le trag... poate le-a
scuturat de praf i apoi a uitat s le trag la loc. De
ce nu vroia Mary-J ane s admit asta? Simplu:
pentru c nu aa se ntmplase. Nu Mary-J ane a tras
perdelele. Dac ar fi fcut-o i-ar fi reamintit, pentru
c eu insistasem n fiecare sear s nu le ntind n
jurul patului nainte de culcare.
Tremuram uor. mi aduceam din nou aminte de
tot ce se ntmplase: acea' trezire brusc n toiul
nopii... apariia ngrozitoare... ncercarea zadarnic
de a o urmri, blocat fiind de un zid de mtase
albastr.
Doar c mi amintisem, nimic mai mult, i m
speriasem. M ntrebam deja dac nu cumva
sptmnile de linite luaser sfrit i un nou ir de
ntmplri terifiante mi erau sortite.
Fusesem furioas din cauza spaimei, dar nu
aveam dreptul s-mi vrs mnia asupra lui Mary-
J ane. M simeam cuprins de remucri i am
sunat imediat do r i I. Mary-J ane a rspuns
d9?nc!a*'i zmm >l j i luminos dispruse i evita
s-m . '-tsc r. . >
- Mdr/ Jrjre, mi pare ru
M 'i* "urpnn.
- N 'v o dreptui s-i spun ceea ce i-am spus.-
Dac iu ai fi tras perdelele, mi-ai fi spus. Cred c
Misterul de la Kirkland Revels 227
eram cam nervoas.
Prea nc uimit.
- Oh... doamn, nu are importan.
- Ba are, Mary-J ane. A fost nedrept i eu ursc
nedreptatea. Du-te i adu luminrile. Se ntunec.
- Da, doamn.
A ieit din camer mult mai fericit dect ieise cu
cteva minute n urm. Pe cnd s-a ntors cu
lumnrile, m decisesem s fiu sincer cu ea.
Doream s tie c nu eram genul de femeie care,
atunci cnd este suprat, i vars nervii asupra
altora. Vroiam s tie adevratul motiv.
- Pune-le pe cmin i pe msua de toalet. Aa e
mai mult lumin. Camera arat deja altfel. Mary-
J ane, cnd am vzut perdelele patului trase... mi-am
amintit de cealalt situaie...
- Mi-aduc aminte, doamn.
- ... i m-am gndit c cineva mi face iar o fars.
Aa c doream ca tu s le fi tras. Ar fi fost o
explicaie att de linititoare!
- Dar n-a fost aa, doamn. Nu puteam spune-c
a fost aa, dac n-a fost.
- Bineneles c nu. Aa c m ntreb cine a fcut-
o... i de ce.
- Oricine ar fi putut intra, doamn. Nu ncuiai
uile n timpul zilei.
- Da, oricine ar fi putut s o fac. Dar... poate nu e
nimic important. Poate snt eu prea susceptibil. Din
cauza condiiei n care m aflu.
- Nici Etty a noastr nu mai e ca de obicei,
doamn.
- Cred c li se ntmpl deseori femeilor
228 Victoria Holt
nsrcinate.
- D. Lui Etty i plcea s l aud pe J im cntnd.
Are o voce../Dar acum nu-i mai place. Nu poate
suporta - cum zice ea - nici un zgomot, de orice fel.
- Ei bine, astea sntem, Mary-J ane. E bine ca
lumea s fie pregtit s ne accepte ciudeniile. Am
aici o rochie care s-ar putea s-i vin bine. Eu nu
mai ncap n ea.
Am scos din dulap o rochie din gabardin verde
nchis, tivit cu stof n carouri rou cu verde. Ochii
lui Mary-J ane au strlucit de plcere la vederea ei.
- Oh, doamn, e minunat. Snt sigur c mi se
potrivete.
- Atunci ia-o, Mary-J ane. Mi-ar place s o ai.
- Oh, mulumesc, doamn.
Era o fiin blnd. Cred c era la fel de mulumit
de restabilirea relaiilor dintre noi ca i de rochie.
Ceva din bucuria ei a rmas parc n camer i dup
ce a ieit. Mi-am vzut chipul n oglind. Artam
tnr i ochii mei verzi strluceau. Lumina
luminrilor este ntotdeauna att de mgulitoare!
Dar, chiar n timp ce m priveam n oglind,
cercetam cu atenie toate ungherele camerei, ce se
reflectau n ea. Parc ateptam ca o umbr s se
materializeze n spatele meu. Frica se rentorsese.
n acea noapte n-am dormit bine. M tot trezeam
i m uitam fix la picioarele patului. Aveam impresia
c aud un fonet de mtase. Dar nu era nimic.
Perdelele erau aa cum ie lsasem i nimic nu a mai
aprut n camera mea.
Oare cine s fi tras perdelele? Nu vroiam s
Misterul de la Kirkland Revels 229
ntreb pe nimeni, de team c a fi putut atrage*din
nou priviri suspicioase. Eram, ns, n gard.
0
Dup doar cteva zile am descoperit c vasul de
alam pentru nclzit - ce sttea agat de perete, n
camera mea - dispruse. Nu tiam exact cnd a
disprut, aa c nu eram sigur de ct vreme lipsea
de la locul lui de pe perete, de deasupra scrinului de
stejar din dormitorul meu.
Stteam n pat, rezemat de perne, cnd Mary-
J ane a intrat cu tava cu micul dejun. La sugestia
doctorului Smith, luam micul dejun n pat. M
complceam n acest ritual deoarece, dup attea-
nopi agitate, dimineaa m gsea slbit.
- Mary-J ane, ce ai fcut cu vasul pentru nclzit?
Ea puse tava jos i privi n jur. Mirarea ei era
evident.
- Oh, doamn, a disprut.
- O fi czut, sau ceva de genul sta?
* Nu tiu, doamn. Eu nu l-am luat.
S-a dus spre perete.
- Crligul e tot aici.
Oare cine.. O voi ntreba pe doamna Grantley.
:-m putea ca ea s 'ie ce s-a ntmplat cu el . mi
i-fcea s-l am pe perete. Era att de luminos i de
r lucitori
Mi-am luat micul dejun fr s m mai gndesc
prea mult !a vas. In acele momente nu fceam nici o
legtur ntre dispariia lui i lucrurile ciudate ce mi
se ntmplau.
230 Victoria Holt
Abia dup amiaz m-am gndit din nou la vasul
disprut. Luam ceaiul cu Ruth i mi povestea
despre cum se srbtorea odat Crciunul i ce
diferit era totul acum - mai ales n acest an n care
dusesem o via att de linitit din cauza doliului
dup Gabriel.
- Ce ne mai distram! Mergeam cu crua ca s
alegem buteanul pentru focul de Crciun i
culegeam ilice. De obicei aveam i oaspei de
Crciun. Anul acesta va fi doar familia. Cred c va
veni i mtua Hagar mpreun cu Simon. De obicei
vin i stau dou nopi. Mtua e aproap sigur c
va fi n stare s fac fa cltoriei.
Planurile de Crciun mi fceau plcere i m
ntrebam cnd a fi putut merge pn la Harrogate,
Keighley sau Ripon s cumpr cadouri. Mi se prea
incredibil c doar cu un an n- urm petrecusem
Crciunul la Dijon. Zilele de Crciun petrecute acolo,
n Frana, fuseser mai degrab singuratice, cci n
afar de patru sau cinci colege ce rmneau la
internat, restul i petreceau srbtorile n snul
familiei. Dar noi, cele care rmneam, aveam grij s
inem toate obiceiurile astfel nct erau totui zile
plcute.
- Trebuie s m interesez totui dac mtua
Hagar va veni n mod sigur i s le spun servitorilor
s aib grij s aeriseasc bine aternuturile. Data
trecut s-a plns c am culcat-o n aternuturi
umede.
Asta mi-a amintit ceva:
- Apropo, ce s-a ntmplat cu vasul pentru nclzit
din camera mea?
Misterul de la Kirkland Revels 231
A prut nedumerit, l-am explicat:
- Nu mai este acolo. Mary-J ane nu tie ce s-a
ntmplat cu el. _
- Vasul pentru nqlzit din camera ta? Oh,... a
disprut?
- Deci, nu tii. Am crezut c tu sau altcineva ai
dat ordin s fie luat de acolo.
A dat din cap.
- Probabil c l-a luat unul dintre servitori. O s
i-iflu. S-ar putea s ai nevoie de el cnd se va strica
.'rernea. Vremea asta bind i cldu nu poate
continua mult timp.
- Mulumesc. M gndesc s m duc pn la
Harrogate sau Ripon. Trebuie s fac nite
cumprturi.
S-a uitat la mine speculativ, cu sprncenele
ridicate a mirare:
- Crezi c e bine s pleci acum... ? Vreau s spun
c unul din noi poate s-i fac cumprturile.
- Oh,nu. M |imt att de bine i vreau s merg.
Pe fa i aparu o expresie de resemnare, n timp
ce spunea:
- Ei bine, tu hotrti. Am putea merge mpreun.
i eu vreau s merg i l-am auzit pe Luke spunnd
c vrea s o nsoeasc pe Damaris la cumprturi.
- Atunci rmne aa. Mi-ar face plcere.
A doua zi am ntlnit-o pe scri tocmai cnd vroiam
s pornesc ntr-o scurt plimbare, cci ploaia
ncetase i soarele strlucea din nou.
- Pleci la plimbare? E tare plcut afar. Aproape
cald. Apropo! Nu am descoperit ce s-a ntmplat cu
vasul tu pentru nclzit.
232 Victoria Holt
- E ciudat.
- Cred c cineva l-a mutat de acolo i a uita.
A rs uor i m-a privit atent. Cel puin, mie aa
mi s-a prut. Am ieit la plimbare i dimineaa fiind
att de minunat, am uitat imediat de vasul disprut,
n gardurile vii de pe alee am mai gsit ultimele flori
ale toamnei, traista ciobanului, i dei nu m-am dus
pn la mlatini, am zrit n deprtare crengue de
grozam aurii n lumina palid a soarelui.
Amintindu-mi de sfaturile doctorului, mi-am scurtat
plimbarea i, cum m ntorceam spre cas, am
aruncat o privire spre ruine. Mi se prea c trfecuse
atta timp de cnd nu mai fusesem pe acolo! tiam c
nu m puteam apropia de mnstire fr s-mi
amintesc de clugr, aa c nu m-am ndreptat ntr-
acolo, ceea ce dovedea, bineneles, c dovezile
mele de bravur erau, n parte, false.
M-am aezat sub un stejar i am nceput s-i
studiez scoara. Tata mi povestise mai demult c
vechii Britoni aveau credina c urmele de pe coaja
unui stejar erau semne exterioare fcute de fiine
supranaturale ce locuiau n interiorul copacului. Mi-
am plimbat degetele pe scoar. Era uor de neles
cum luau natere asemenea legende,, E att de uor
s te lai n voia fanteziei!
Dintr-o dat am auzit un ipt batjocoritor, undeva
deasupra mea. Am ridicat speriat privirea,
ateptndu-m s vd ceva nfricotor. Dar era doar
o biat ciocnitoare. M-am grbit s intru n cas. n
acea sear la cin i-am gsit n sufragerie pe
Matthew, Sarah i Luke. Ruth lipsea. Cnd am intrat
tocmai se ntrebau unde putea fi.
- Nu e n firea ei s ntrzie, a spus Matthew.
- Ruth are attea pe cap, s-a bgat n vorb
Sarah. Mai devreme vorbea despre Crciun i se
ntreba ce camere s le dea lui Hagar i Simon,
dac vor veni pentru o scurt vacan.
- Hagar va sta n camera care a fost a ei, a
replicat Sir Matthew. Iar Simon va sta n cea n care
st de obicei cnd vine aici. De ce ar fi preocupat
de asta?
- Cred c e puin ngrijorat de Hagar. tii cum e
Hagar. O s-i bage nasul peste tot i o s
reproeze c nu ngrijim casa la fel de bine ca pe
vremea tatei.
- Hagar e o scitoare, aa cum a fost
dintotdeauna, a mrit Sir Matthew. Dac nu-i place
ce vede aici, s-i gseasc altceva de fcut. Ne
descurcm foarte bine i fr prerile i sfaturile ei.
In acel moment a aprut Ruth, uor mbujorat.
- Tocmai ne ntrebam ce s-a ntmplat cu tine, i-a
zis Sir Matthew.
- Ce lucru ridicol... a nceput ea.
A privit neajutorat n jurul mesei.
- Am intrat n fosta camer a lui Gabriel i am
observat ceva sub cuvertur. Ce credei c era?
Am privit-o fix i am simit cum mi se ridic sngele
n obraji. ncercam s m stpnesc, cci tiam.
- Vasul pentru nclzit din camera mea!
M privea intens, ntrebtoare.
- Cine l-o fi pus acoio?
- Ce ciudat, am zis, blbindu-m.
- Ei bine, l-am gsit. Acolo a fost tot timpul.
S-a ntors spre ceilali:
Misterul de la Kirkland Revels 233
234 Victoria Holt
- Lui Catherine i-a disprut vasul din camer.
Credea c am pus un servitor s-l ia. Cine oare s-l
fi pus n pat n acea camer?
- Trebuie s aflm! am spus pe un ton tios.
- Am ntrebat servitorii. Nu tiu nimic despre asta.
- Cineva l-a pus, totui, acolo! mi-am auzit vocea
sunnd nefiresc, pe un ton strident.
Ruth a dat din umeri.
- Dar trebuie s aflm, am insistat. Cineva face
nite glume proaste. Nu nelegei?... e la fel ca i cu
perdelele!
- Perdelele?!
Eram suprat pe mine deoarece povestea cu
perdelele era ceva ce tiam doar Mary-J ane i cu
mine i, evident, cel ce le trsese. Acum trebuia s
dau o explicaie. Am dat-o, ct mai scurt posibil.
- Cine a tras perdelele? a ipat Sarah. Cine a pus
vasul de nclzit n patul lui Gabriel? Pat care a fost
i al tu, Catherine, nu-i aa? Al tu i al lui Gabriel.
- Tare a vrea s tiu, am strigat vehement.
- Cineva cam uituc, a spus Luke pe un ton
uuratic.
- Nu cred c e vorba despre uituci, i-am replicat.
- Dar, Catherine, a zis Ruth rbdtoare, de ce ar
vrea cineva s-i trag perdelele sau s-i ia vasul
pentru nclzit?
- Asta a vrea s tiu i eu.
- Hai s uitm totul, a spus Sir Matthew. Ceea ce
s-a pierdut, s-a gsit.
- Dar de ce... de ce? am insistat.
- Eti agitat, draga mea, a optit Ruth.
- Vreau o explicaie pentru toate lucrurile ciudate
Misterul de la Kirkland Revels 235
ce se ntmpl n camera mea.
- S mncm, se rcete mncarea, a zis Sir
Matthew, venind Ing mine i lundu-m de bra. Nu
te mai gndi la vasul acela, draga mea. La timpul
potrivit, vom afla cine l-a luat.
- Da, a zis Luke, totul la timpul potrivit.
n timp ce vorbea, nu-i dezlipea privirea de pe
faa mea i puteam s-i citesc n ochi speculaiile ce
le fcea.
- Mai bine s ncepem s mncm, a zis Ruth, n
timp ce se aeza la mas.
Nu aveam alt alternativ dect s m aez i eu
la mas, dar pofta de mncare mi dispruse. M tot
ntrebam care era scopul acestor stranii ntmplri
ale cror int pream a fi. Voi afla. Trebuia s aflu.
n
nainte de sfritul lunii, am fost invitai la vicariat
pentru a discuta ultimele detalii n legtur cu
Bazarul ce urma s aib loc.
- Doamna Cartwright e ca o vijelie n astfel de
ocazii, a zis Luke. i asta e nimic pe Ing serbarea
din iunie sau ngrozitoarele carnavaluri pe care le
organizeaz.
- Doamna Cartwright este o persoan plin de
energie, avnd toate calitile necesare pentru a fi o
bun soie pentru un vicar, a zis Ruth.
- Se ateapt s vin i eu? am ntrebat.
- Bineneles. Ai jigni-o dac n-ai veni. Vrei s vii?
E o plimbare scurt dar, dac doreti, putem merge-
cu trsura.
236 Victoria Holt
- Pot merge pe jos, m simt foarte bine.
- Atunci, s mergem. E o ocazie bun pentru tine
s ntlneti civa vecini. Acum, c sntem n doliu,
vicariatul, mai degrab dect Revels, pare s fie
inima satului. Mai demult, asemenea ntruniri aveau
loc aici.
Am pornit pe la zece i jumtate i, ntr-un sfert de
or, am ajuns la casa vicarului; o cas frumoas, din
piatr gri, n apropierea bisericii. Pe drum ne-am
ntlnit cu civa vecini ce mergeau tot ntr-acolo i
Ruth m-a prezentat. M studiau cu o oarecare
curiozitate, cci toi tiau c eram fmeia cu care
Gabriel se nsurase, cam n grab, i pe care o
lsase nsrcinat dup numai dou sptmni de
cstorie. M cntreau din priviri, ceea ce mi se
prea normal n asemenea mprejurri. Unii dintre ei
credeau, probabil, c aveam unele defecte, ce-l
fcuser pe Gabriel s-i ia viaa.
Doamna Cartwright pe care, firete, o
cunoscusem deja, era o femeie impuntoare, roie
n obraji, nzestrat cu o puternic personalitate.
Ne-a adunat pe toi ntr-un salon care, n comparaie
cu cele de la Revels, mi prea mic. O fat n cas
ne-a servit cu cafea i biscuii.
M-a condus spre fereastr, de unde puteam
vedea cimitirul. Am zrit n deprtare cavoul familiei
Rockwell i gndurile mi s-au ndreptat imediat spre
Gabriel.
Cnd toi oaspeii, au fost prezeni, doamna
Cartwright ne-a anunat, cu vocea ei tuntoare, c
eram n criz de timp. Bazarul trebuia s fie
organizat n timp util, pentru ca oamenii s-i poat
face cumprturile de Crciun:
- Aa c, v rog, scotocii prin poduri, cci orice
mic obiect de art va fi foarte apreciat. Poate gsii
cte ceva care nu v mai e de folos. Asta nu
nseamn c nu ar putea.fi de folos altcuiva. V rog
s aducei obiectele cu o zi nainte de Bazar. Astfel
vom avea timp s le stabilim preul. i... venii la
Bazar s cumprai! Amintii-v c e pentru binele
bisericii, al crei acoperi st s cad pentru c, aa
cum bine tii, e atacat de cari. tiu c ne vei ajuta.
Dar avem nevoie urgent de bani, doamnelor! Are
cineva de fcut vreo sugestie?
Au fost cteva i doamna Cartwright a inut seama
de ele, cernd i alte sfaturi. Semna cu o afacere i
am admirat-o pe soia vicarului pentru energia de
care ddea dovad.
Cnd toate problemele ntlnirii au fost rezolvate,
doamna Cartwright s-a apropiat de mine i mi-a spus
ct era de bucuroas c venisem:
- E minunat c ari att de bine i c n curnd va
apare un nou membru al familiei! tiu c Sir Matthew
e ncntat... absolut ncntat. E o consolare pentru el
n circumstanele...
Era una dintre acele femei ce ducea singur
conversaia, cci plcerea de a vorbi fcea din ea
mai degrab un bun vorbitor dect un bun asculttor.
- Snt attea de fcut! Oamenii de aici snt att de
amabili... att de sritori... dar, ntre noi fie vorba, snt
cam ncei n luarea unei hotrri... dac nelegi ce
vreau s spun. Trebuie mboldii... ca s realizezi
ceva! Bazarul acesta nu va aduce nici jumtate din
Misterul de la Kirkland Revels 237
238 Victoria Holt
profitul scontat dac nu are loc nainte de Crciun.
Sper s poi aduce i dumneata cteva fleacuri... i
sper c vei veni s cumperi cte ceva, nu-i aa?
Ceva mic... orict de mic... Poate aduci mai multe
lucruri, dac ai, firete. Orice... dar dac snt de
valoare... cu att mai bine. i iart-m c snt att de
insistent!
l-am spus c era, de fapt, o cauz bun i c am
s ncerc s gsesc cte ceva.
- Am o bro cu turcoaze i perle... cam mic...
- Minunat! Ce generos din partea dumitale! i
mine... am putea s o avem mine? 0 s trimit pe
cineva dup ea.
- E cam demodat!
- Nu conteaz. O s fie foarte bine. Snt aa
mulumit c ai venit! O s ne fii de mare ajutor...
mai ales cnd... Ei bine, acum eti mai puin
energic, dar mai ncolo, i vei reveni. Vorbesc din
experien. Am ase copii. Greu de crezut, nu? i
cel mai tnr are nousprezece ani. Va fi i el preot.
M bucur c mcar unul va intra n snul bisericii,
ncepuse s-mi cam fie team c... i cum spuneam,
mai trziu, ne vei fi de mare ajutor. tii... la carnaval.
Vreau ca la vara s organizez un carnaval la ruine.
- Ai mai organizat vreodat vreunul?
- Cel de acum cinci ani a fost ultimul. i
bineneles c vremea a.fost sub orice critic! Ploaie,
ploaie i ... iar ploaie. Era n iulie. M gndeam ca
anul acesta s alegem luna iunie. Iulie este o lun
att de umed!
- Ce fel de carnaval a fost?
- Inspirat din istorie. Trebuia s fie istoric, cu aa
un decor! Costumele au fost minunate.
- Unde ai gsit costume?
- Unele le-am mprumutat de la Revel, altele le-
am confecionat noi. Cele de cavaleri au fost de la
Revels iar cele ale Capetelor Rotunde* le-am fcut
noi. Erau aa uor de confecionat!
- Deci ai nceput cu rzboiul civil, nu-i aa?
- Dumnezeule mare, nu! Am pornit-o de la
perioada de dinaintea Dizolvrii. Era ceva normal,
avnd n vedere decorul. A fost de mare efect.
Oamenii povestesc c aveau impresia c vechea
mnstire nu mai era o ruin, ci prea din nou
nsufleit.
Am ntrebat ncercnd s-mi stpnesc emoia din
voce:
- Deci, unii dintre participani erau mbrcai n
clugri?
- Sigur c da. Muli dintre ei. Unii au jucat mai
multe roluri. Era absolut necesar, cci nu aveam
destui actori. Brbaii snt att de dificili i de timizi!
Cred c erau mai multe femei costumate n clugr.
- Bnuiesc c i costumele lor erau cel mai uor
de confecionat.
- Cele mai simple, ntr-odevr. Doar o sutan
neagr i o glug... att de simplu de croit... i cu un
:fect att. de frumos pe fondul ruinelor gri* Cred c
scena asta a avut ce! mai mare succes.
Misterul de la Kirkland Revels 239
' Capeteie Rotunde - partizanii lui Cromwell n
Revoluia burghez din A.na!ia (1642 -1649) (N.T.)
240 Victoria Holt
- Probabil c da. V ajuta i decorul.
- Ce bine-mi pare c te intereseaz! Snt sigur
c vom putea organiza ceva asemntor i anul ce
vine. Dar n iunie... ine minte! Iulie e o lun att de
ploioas...
Ruth mi arunca priviri, aa c m-am ridicat. Eram
mulumit c venisem la vicariat, cci simeam c
fcusem o descpperire important.
- Trebuie s plecm, dac vrem s ajungem la
timp pentru masa de prnz, mi-a spus Ruth.
Ne-am luat rmas bun de la doamna Cartwright i
am pornit spre cas. mi era greu s fac conversaie,
mi spuneam: "Cineva, care jucase la carnaval rolul
unui clugr, avusese un costum ,de clugr care
mai exista nc. Persoana care venise n dormitorul
meu, l folosise". Cum a putea s aflu cine avusese
rol de clugr cu cinci ani n urm? Dintre locatarii
casei noastre, cine ar fi putut fi? Probabil c doar
Ruth. Luke era prea tnr pe atunci. Oare? Acum
cinci ani avea vreo doisprezece ani. Cred c era
destul de nalt. De ce s nu fi jucat rolul unui
clugr? Sir Matthew i Sarah erau prea btrni.
Deci nu rmneau dect Ruth i Luke.
- Doamna Cartwright mi-a povestit despre
spectacolul de acum cinci ani. Ai avut i tu vreun
rol?
- N-o cunoti pe doamna Cartwright dac i
nchipui c ar fi lsat pe cineva s-i scape.
- Ce rol ai avut?
- Soia regelui... regina Henrietta Maria.
- Doar rolul acesta? Altul, nu?
- Era un rol important.
- ntreb doar pentru c doamna Cartwright mi-a
povestit c, din cauza lipsei de actori, unii au jucat
mai multe roluri.
- Poate dintre cei ce au avut roluri mai mici.
- i Luke?
- Luke* a fot foarte activ. Era n miezul tuturor
lucrurilor.
Luke! m-am gndit. Mi-am adus aminte c, n
noaptea cnd vzusem clugrul, Luke apruse
dup mai multe minute. Ar fi avut destul timp s dea
jos sutana i s-i pun hainele de cas. Probabil c
se strecurase foarte iute pn la etajul al doilea cci
era tnr i agil.
i perdelele patului? i vasul pentru nclzit? De
ce nu? Ar fi avut posibilitatea s le fac pe toate
astea. ndoiala mea aproape c se transformase n
certitudine. Luke ncerca s m nspimnte. ncerca
s-mi ucid copilul nainte de a se nate. Era clar c
Luke ar fi avut cel mai mult de ctigat de pe urma
morii copilului.
- Te simi bine? m-a ntrebat Ruth.
- Da... mulumesc.
- Parc opteai ceva.
- Nu. M gndeam la doamna Cartwright. E att de
vorbrea, nu?
- Da, este.
Casa intrase n raza privirii noastre i amndou
ne uitam ntr-acolo. Ochii mi-au czut, ca de obicei,
pe balconul din aripa de sud, de unde czuse
Gabriel. Ceva era, parc, diferit. M uitam fix, la fel
i Ruth.
- Ce este? m-a ntrebat.
Misterul de la Kirkland Revels 241
242 Victoria Holt
Ceva nchis la culoare se vedea pe parapetul
balconului. De la distan, prea un om ce vroia s
se arunce.
- Gabriel! Probabil c am spus-o cu voce tare,
cci Ruth mi-a replicat:
- E o prostie! Nu poate fi el. Dar ce...? Cine...?
Am nceput s alerg. Ruth a venit dup mine,
ncercnd s m opreasc. Am nceput s gfi,
spunnd sacadat:
- E ceva acolo... Ce este... Ce este? Pare...
Acum vedeam mai bine. Orice ar fi fost, purta o
mantie cu glug, iar o parte din mantie atrna peste
parapet. Restul nu se vedea.
- O s cad! Cine e? Ce nseamn asta? ip
Ruth, fugind n cas. Putea s alerge mult mai
repede dect mine i, dei abia mai respiram, am
fugit n urma ei ct de repede am putut. n acel
moment apru Luke. Se uit surprins la mama sa i
apoi la mine cum veneam, cu greu, din urm.
- Ce naiba s-a ntmplat? ntreb el.
- E cineva n balcon, am ipat. n balconul lui
Gabriel.
- Dar cine?
A pornit-o pe scri naintea mea i l-am urmat ct
de repede am putut. Ruth venea dinspre balcon cu
un zmbet aspru pe buze inea n mn ceva ce am
recunoscut a fi mantia mea albastr de Iarn, fcut
s m apere de vntul aspru. O glug ara prins la
ea.
- E... a mea, am gfit eu.
i de ce ai atmat-o de parapet n felul acesta?
m-a ntrebat Ruth, aproape cu brutalitate.
Misterul de la Kirkland Revels 243
- Dar nu am fcut aa ceva!
A schimbat priviri cu Luke.
- A fost pus n aa fel nct s par c cineva se
apleac peste parapet... aproape s cad. Am avut
un oc cnd am vzut-o. Ce prostie, s fie pus
acolo n felul acesta!
- Cine a fcut asta? am strigat. Cine face toate
ciudeniile astea?
M priveau ca pe ceva foarte straniu, ca i cum
avuseser anumite ndoieli ce, acum, le erau
confirmate.
n
Trebuia s descifrez nelesul acestor ntmplri
ciudate. Devenisem nervoas, ateptnd mereu s
se ntmple cte ceva. Toate preau nite glume
proaste - excepie fcnd apariia clugrului n
odaia mea. Dac cineva ncerca s m sperie, nu
putea alege ceva mai potrivit dect acea apariie n
miez de noapte. Dar toate hruielile astea
mrunte... ce prevesteau oare?
Luke i Ruth preau s fi ajuns la concluzia c
eram o persoan excentric - dar acesta era un
cuvnt prea bind. i surprindeam arunendu-mi priviri
furie. Era de nesuportat.
M gndeam s m duc la Kelly Grange i s le
povestesc totul, dar devenisem att de
nencreztoare nct nu mai eram sigur nici mcar
de Hagar. Ct despre Simon, el fusese de partea
mea cnd i povestisem ntmplarea cu clugrul, dar
244 Victoria Holt
ce ar fi crezut oare despre perdele, despre vasul de
nclzit i despre mantie? '
Era ceva sinistru n spatele acestor ntmplri i
trebuia s aflu ce anume. Vroiam s fac cercetri de
una singur, cci orice avea legtur cu Revels mi
inspira nencredere.
A doua zi m-am hotrt s-i fac o vizit doamnei
Cartwright. 'Ceea ce-mi spusese despre spectacol,
cu o zi nainte, mi se prea important i vroiam s
aflu i alte amnunte . Am pus broa cu turcoaze
ntr-o cutie mai veche de email i le-am luat pe
amndou cu mine. Am fost norocoas s o gsesc
acas. M-a ntmpinat cu efuziune, exprimndu-i.
bucuria att pentru bro ct i pentru cutie.
- Doamn Rockwell, ce drgu din partea
dumitale! i m-ai scutit de a trimite pe cineva s le
ia! Evident c ne vei fi de mare ajutor. Ce bine! Snt
sigur c minunatele lucruoare pe care le-ai adus
vor avea un pre bun. i dac vrei s vezi i celelalte
lucruri, a fi ncntat s i le art.
M privea cu iretenie, ca i cum acesta ar fi fost
motivul vizitei mele. Am ezitat. Nu vroiam s creez
suspiciuni. De cnd mi se ntmplaser toate acele
ciudenii, aveam nevoie de un motiv pentru tot ceea
ce fceam.
- Ei bine, am nceput.
M-a ntrerupt conspirativ:
- Sigur. Merii asta. E un mijloc excelent de a-i
face cumprturile de Crciun, mai ales n starea
dumitale. Cred c cei care ne-au ajutat trebuie s
aib unele privilegii... Arunc o privire i, dup
aceea, poate vrei s bei cu mine o ceac de cafea
Misterul de la Kirkland Revels 245
l-am rspuns c mi-ar face plcere, aa c m
duse ntr-o cmru mic unde erau depozitate
obiectele. Am ales un ac de earf, o tabacher i o
vaz chinezeasc. Era ncntat de mine, att pentru
donaie, ct i pentru ceea ce cumprasem, aa c
era ntr-o stare foarte potrivit pentru a-mi face
confidene.
Dendat ce ne-am ntors n salon ca s ne bem
cafeaua, am ndreptat discuia spre spectacol. A fost
uor, cci era un subiect drag inimii ei.
- i chiar vrei s organizai un spectacol la var?
- 0 s fac tot posibilul.
- Cred c e foarte interesant.
- Este, iar dumitale i vom da un rol principal.
Totdeauna am considerat c membrii familiei
Rockwell trebuie s aib roluri importante. Nu eti de
acord cu mine?
- Sigur. ntotdeauna s-au implicat? Vreau s spun,
au luat mereu parte la asemenea activiti?
- Oh, da! ntotdeauna au fost ceea ce se cheam
o familie care i-a ndeplinit ndatoririle.
- A vrea s-mi mai povestii despre spectacol.
Bnuiesc c doamna Grantley i Luke vor lua i ei
parte.
- Data trecut au luat parte.
- Mi-a povestit doamna Grantley c ea a
ntruchipat-o pe soia lui Carol I.
- Da, am avut o scen cu rzboiul civil. Asta
pentru c Revels a fost, pe atunci, ocupat de
Parlamentari. E un noroc faptul c nu au distrus
locul... vandalii aceia! Dar toate lucrurile de valoare
fuseser ascunse.
246 Victoria Holt
- Ce palpitant! Unde au fost ascunse? '
- Drag doamn Rockwell, familia dumitale ar
trebui s tie mai multe dect mine despre aceasta.
Se pare, totui, c e un mister.
- i ai pus n scen aceast ntmplare?
- Nu chiar... Am descris naintarea Capetelor
Rotunde i ocuparea domeniului. Apoi am avut o
scen cu Restauraia. Restauraia regelui i
restauraia familiei Rockwell... legate ntre ele, o
mpletire a istoriei Angliei cu istoria familiei dumitale.
- i ai prezentat mnstirea nainte de Dizolvare.
Cred c a fost foarte interesant.
- A fost, ntr-adevr, i mi-am propus s repet
spectacolul. Vreau s spun c e important. i ofer
fiecruia, bineneles, posibilitatea s joace un rol ct
de mic.
- Trebuie s fi fost cu adevrat impresionant s
vezi acel loc plin de siluete n sutane negre.
- Aa e.
- Bnuiesc c Luke, fiind doar un bieel pe
atunci, nu a avut nici un rol.
- Oh, nu... nu-i aa. Era tare entuziasmat. A fost
unul dintre cei mai buni n rolul de clugr. Era
aproape la fel de nalt ct un brbat. Dup cum i-ai'
dat seama, cei dio familia Rockwell snt nali.
- Avei o memorie excelent, doamn Cartwright.
Cred c v amintii ce rol a avut fiecare.
A nceput s rd:
- Mi-aduc aminte rolul fiecrei persoane de pe
domeniu. Dar spectacolul acela a fost ceva;
grandios, aa c am adus oameni i din alte locuri.
Ceea ce a fost foarte bine pentru c, astfel, am avut
Misterul de la Kirkland Revels 247
i spectatori muli.
- Ci clugri ai folosit?
- Muli. Aproape toat lumea a fost rugat s ia
parte. Am ncercat chiar s-l implic i pe doctorul
Smith.
- i ai reuit?
- Nu. Era ziua n care se ducea la... instituia
aceea. i apoi mi-a spus c trebuia s fie liber, n
caz c cineva ar fi avut nevoie de serviciile lui.
- i fiica sa?
- Bineneles c ea a avut un rol. Avea rolul
ilcului prin Charles. Arta minunat, mbrcat cu
pantaloni de catifea strni pe picior i cu prul ei
iung. Era doar un copil, aa c nu prea indecent,
mbrcat n acel costum. Scena intitulat "Cnd i-ai
vzut ultima oar tatl?" a fost nduiotoare.
- N-ar fi putut avea i rol de clugr?
- Nu. Dar n-am s uit niciodat cum l-a ntruchipat
pe prinul Charles. Toi au fost minunai. Chiar i
domnul Redvers, dei nu se poate spune c e fcut
pentru scen.
- Oh! Ce rol a avut?
- Doar unul secundar, de clugr. Dar s-a
descurcat bine.
- Ce... interesant.
- Mai vrei cafea?
- Nu, mulumesc. A fost delicioas. Cred c ar
rebui s m ntorc acas.
- A fost drgu din partea dumitale c ai venit.
Sper ca bazarul s aib succes.
Ne-am desprit cu mulumiri reciproce. Mergnd
spre cas, m simeam nuc. Eram sigur c
248 Victoria Holt
rezolvasem misterul costumului. Cineva folosise un
costum de carnaval ca s m sperie. Luke avusese
unul. Oare l mai avea? i Simon avusese unul. i
totui, nu menionase acest lucru cnd i povestisem
ntmplarea mea.

La nceput m-am gndit s discut problema


costumelor cu Hagar, dar apoi am ezitat cci s-ar fi
putut ca Simon s afle ce descoperisem i nu eram
prea sigur c doream ca Simon s afle cte lucruri
tiam.
Prea destul de ridicol s-l suspectez pe Simon,
cci era cam greu de imaginat cum ar fi putut fi n
cas n acea noapte. Totui, era urmtorul, dup
Luke, la motenire.
Era alarmant sentimentul c nu puteam avea
ncredere n nimeni, ns aa stteau lucrurile. Aa
c, n ziua urmtoare, m-am dus n vizit la Hagar
dar n-am pomenit de incidentul cu mantia, dei
doream tare mult s discut cu cineva ntmplarea. In
schimb am discutat despre tot felul de alte lucruri i
am ntrebat-o pe Hagar dac o pot ajuta la
cumprturile de Crciun, l-am povestit c urma s
merg cu Ruth i Luke n ora i a fi fost bucuroas
s-i fac un serviciu. Mi-a fcut o list cu ceea ce ar fi
dorit i, n timp ce discutam lista, a aprut Simon
- Dac doreti s mergi la Knaresborough, pot s
te duc eu Am cteva treburi n ora.
Am ezitat. Dei nu credeam c el era cel ce vroia
s m sperie, nu puteam uita totui c la nceput nu
m plcuse. Ne apropiaserm doar datorit
prieteniei dintre bunica sa i mine. Bnuielile mele
preau s nu aib totui fundament, cci nu aveam
motive obiective pentru a-l suspecta. Ar fi trebuit s
aib o cu totul alt fire pentru a se ndura s ncerce
s sperie o femeie n situaia mea. i totui, eram
hotrt s nu am ncredere n el.
Ezitarea mea a prut s-l amuze. Prea s nu-i
dea seama c-l bnuiam de rea credin, ci probabil
i nchipuia c nu vroiam s-i jignesc pe cei din
familie.
- Ruth i Luke ar putea veni i ei cu noi, a spus cu
un rnjet. Aa, poate, vei accepta i dumneata.
- Ar fi plcut.
Aa c pn la urm am hotrt ca, atunci cnd
Simon va merge la Knaresborough, Luke, Damaris i
cu mine s-l nsoim.
Ziua era clduroas pentru un nceput de
decembrie. Am pornit puin dup ora nou i am
hotrt s ne ntoarcem odat cu nserarea, ceea ce
nsemna, de fapt, oi;; patru.
Pe drum, Luke i Simon preau a fi foarte bine
dispui. Eu le-am inut isonul, dar Damaris era, ca de
obicei, tcut.
Mi-am dat seama c de cte ori m ndeprtam de
cas mi recptm bunul meu sim i veselia,
ncetasem chiar s m gndesc c ar putea s m
amenine ceva. ncercam s m asigur c, orice ar fi
fost, puteam s-i fac fa. Ascultnd conversaia
strlucitoare a lui Luke, eram tentat s cred c el
mi jucase toate acele feste ca s m tachineze.
Dndu-i probabil seama c ntrecuse msura cu
Misterul de la Kirkland Revels 249
250 Victoria Holt
prima glum, se amuza s fac altele mai inofensive
ca, de exemplu, cea cu vasul pentru nclzit.
Totdeauna m privise oarecum batjocoritor. Ce
proast fusesem, s m sperii! Fusesem, probabil,
victima unor glume copilreti.
Aceasta mi era starea de spirit n timp ce intram
n Knaresborourgh.
Cunoteam puin oraul, de dinainte. Era,
probabil, unul dintre cele mai ncnttoare orele
din West Riding.
Ne-am oprit la un han pentru o mic gustare i
apoi ne-am desprit.' Simon s-a dus s vad de
afacerile pentru care venise, iar Luke, Damaris i cu
mine am plecat la cumprturi. Stabilisem s ne
ntlnim cu Simori la han peste dou ore. Dar curnd,
n timp ce trguiam ntr-un magazin, i-am pierdut pe
Luke i Damaris. Cred c se rtciser de mine n
mod intenionat, dorind s fie singuri.
Am fcut cumprturile pentru Hagar i cte ceva
pentru mine, dar mai aveam nc o or la dispoziie
pn s ne ntlnim la han. Am hotrt s vizitez
oraul. Prea tare plcut n acea dup amiaz
strlucitoare de decembrie. Era puin lume pe
strad i, n timp ce admiram apele strlucitoare ale
rului Nidd, strzile n pant, csuele cu acoperiuri
roii i ruinele vechiului castel, m simeam
nviorat, nenelegnd cum putusem s fiu att de
speriat cu puin timp n urm.
Mergnd pe malul rului, am auzit n spate o voce
strigndu-mi numele. ntorcndu-m, l-am vzut pe
Simon.
- Bun, ai terminat cumprturile?
Misterul de la Kirkland Revels 251
- Da.
- Mai avem o or pn la ntlnire, a spus scond
un ceas din buzunar. Ce-ai dori s faci?
- Vroiam s m plimb pe malul rului.
- Hai s mergem mpreun!
mi lu pachetele i m nsoi. Dou lucruri m-au
frapat n timp ce ne plimbam: fora pe care o emana
Simon i pustietatea de pe malul rului.
- Cred c tiu ce vrei s faci, mi-a zis. Vrei s-i
ncerci norocul la fntn.
- Ce fntn?
- N-ai auzit de faimoasa fntn? N-ai mai fost
niciodat la Knaresborourgh?
- O dat sau de dou ori, cu tata. Dar nu m-a dus
la nici o fntn.
- Doamn Catherine, educaia dumitale a fost
neglijat, mi-a spus pe un ton batjocoritor.
- Povestete-mi despre fntn.
- Hai s mergem! Dac bagi mna n ap, i pui o
dorin i lai apa s se usuce pe mn, se va
mplini.
- Snt convins c nu crezi asemenea poveti.
- Multe lucruri nu le tii despre mine, doamn
Catherine.
- Snt sigur c eti un om practic, care nu-i
dorete ce nu poate avea.
- Mi-ai spus, odat, c snt un om arogant.Deci ai,
fr ndoial, impresia c m cred atotputernic. n
acest caz, a putea dori orice, convins fiind c am
anse s se ndeplineasc.
- Chiar i aa, ar trebui s-i dai seama c trebuie
s lupi pentru a avea ceea ce doreti.
252 Victoria Holt
- S-ar putea s fie aa.
- Atunci de ce te oboseti s-i doreti ceva, cnd
ar fi suficient s lupi ca s-i ndeplineti dorina?
- Doamn Catherine, nu prea eti n dispoziie
pentru Fntn Dorinelor! Hai s lsm deoparte
pentru o clip bunul nostru sim! Hai, mcar o dat,
s ne lsm amgii!
- Mi-ar place s vd fntn.
- i s-i pui o dorin?
- Da. A vrea.
- Dac se ndeplinete, mi spui dorina?
- Da.
- Dar s nu-mi spui nainte de a se ndeplini! Asta
e una dintre condiii. Trebuie s fie un secret ntre
dumneata i forele ntunericului... sau ale luminii. n
cazul sta, nu-s prea sigur cares dintre ele
acioneaz. Uite, asta e. Fntn i sta e mormntul
Mamei Shipton. i-a spus tatl dumitale vreodat
povestea btrnei Mame Shipton?
- Nu mi-a spus niciodat poveti. mi vorbea
destul de puin.
- Atunci, trebuie s-i explic. Btrna Mam
Shipton a fost vrjitoare i a trit n aceste locuri
cam cu patru sute de ani n urm. Era rodul
dragostei dintre o fat de la ar i un strin ce o
convinsese c ntruchipeaz spiritul unor fpturi
supranaturale (nainte de naterea copilului, el a
prsit-o pe fat, iar micua Ursula a crescut i a
devenit o femeie neleapt, o adevrat
prezictoare. S-a mritat cu un brbat pe nume
Shipton, devenind astfel Btrna Mam Shipton.
- Ce poveste interesant! M-am ntrebat deseori
cine era Btrna Mam Shipton.
- Unele din profeiile ei s-au adeverit. Se spune c
ar fi prezis cderea lui Wolsey*, nfrngerea Armadei
i consecinele rzboiului civil asupra regiunii West
Riding. mi . tmintesc cteva din profeiile ei:
n jurul lumii gndurile vor zbura
Ct ai clipi...
Cndva, tiam toate versurile i i le recitam
buctresei pn cnd o exasperam i m gonea din
buctrie. Ca s o sperii, le fceam s sune ca nite
preziceri ale rului. Mi-aduc aminte :
Pe sub ape oamenii vor umbla
Vor cltori, vor dormi i vor vorbi
i oameni vor fi vzui n vzduh
i sfritul:
i poi lumea i va gsi sfritul
n o mie nou sute nouzeci i unu
- Ne-au mai rmas civa ani, am rs.
n acel moment am ajuns Ing Fntn Dorinelor.
- Este o fntn fermecat. Mai e cunoscut i sub
denumirea de Fntn ce pietrific. Tot ce cade n ea
va fi, pn la urm, pietrificat.
- De ce?
Misterul de la Kirkland Revels 253
* Thomas Wolsey (1473 - 1530) - ntre* 1515 i
1529, Lord Cancelar al lui Henric al VIIl-lea (N T.)
254 Victoria Holt
- N-are nimic de-a face cu Mama Shipton, dei
unii ar vrea s se cread aa. Apa conine piatr de
var i magneziu. De fapt, substana se gsete n sol
i de aici ptrunde n apa din fntn. Trebuie s lai
apa s te ude pe mini i s-i pui o dorin. ncepi
dumneata sau eu?
-T u mai nti!
Se aplec peste parapetul fntnii i am privit apa
ce se prelingea pe margini, udndu-i minile. Apoi se
ntoarse ridicnd mna ud:
- Mi-am pus o dorin. Acum dac las apa s se
usuce pe mn, fr s o terg, dorina mi se va
ndeplini. Acum e rndul dumitale.
Sttea foarte aproape de mine n timp ce-mi
scoteam mnua i m aplecam peste parapetul
fntnii. Eram contient de tcerea ce ne nconjura.
Eram singuri n acest loc i doar Simon Redvers tia
c m aflam aici. M-am aplecat i apa rece - cea mai
rece ce o simisem vreodat - mi-a udat mna. A
venit repede n spatele meu i am avut un moment
de panic. Cu ochii minii l vedeam, nu aa cum
arta cteva minute mai devreme, ci mbrcat ntr-o
sutan de clugr.
Nu Simon, mi spuneam n sinea mea. S nu fie
Simon. i dorina aceasta era att de puternic nct
nu am putut s-rmi doresc altceva.
Era att de aproape nct i simeam cldura
trupului. Mi-am inut respiraia, fiind sigur c urma
s pesc ceva. M-am ntors brusc. S-a dat un pas
napoi. Sttuse att de aproape de mine! Oare de
ce?
- Nu uita, mi-a spus, apa trebuie s se usuce pe
Misterul de la Kirkland Revels 255
mn. Cred c pot ghici dorina dumitale.
- Chiar poi?
- Nu e prea greu. Cred c ai optit. "Doresc s am
un biat".
- S-a fcut frig.
- E din cauza apei,. E extraordinar de rece. Din
cauza varului, bnuiesc.
Se uita fix undeva n spatele meni i am surprins o
emoie n glasul lui. n acel moment apru un brbat.
Eu nu-i observasem apariia dar probabil c Simon l
vzuse mai devreme.
- Ah, ncercai puterile Fntnii? m-a ntrebat
binevoitor.
- Cine ar putea trece pe aici fr s o fac? a zis
Simon.
- Vin oamenii din toate colurile rii s ncerce
puterile Fntnii i s vad mormntul Mamei Shipton.
- Ce interesant, am spus.
- Ah, da. Aa-i.
Simon a ridicat pachetele:
- Trebuie s te asiguri c apa s-a uscat pe mn,
mi-a spus, aa c am ridicat mna s se usuce, n
iimp ce porneam.
M lu de bra ntr-o manier posesiv
conducndu-m pe strzile n pant napoi spre han.
Luke i Damaris ne ateptau deja. Am but
-:pede cte o ceac de ceai i am pornit-o spre
'ias. Am ajuns !a Kirkland Moorside n amurg.
Simon a isat-o pe Damaris la casa doctorului i
~poi ne-a dus, pe Luke .i pe mine, la Revels.
Eram deprimata cnd am intrat n camera- mea. i
sta din cauza noilor suspiciuni ce le <T*am.
256
Victoria Holt
ncercam s le alung, dar nu puteam scpa de ele.
De ce-mi fusese fric la fntn? La ce se gndea
Simon stnd acolo, att de aproape de mine? Vroia,
oare, s fac ceva i apariia ntmpltoare a unui
strin s-l fi mpiedicat?
Eram uimit de mine. Pretindeam c dispreuiesc
puterile Fntnii Dorinelor i totui mi dorisem ceva
cu ardoare i spernd ca dorina s mi e
ndeplineasc. Dorina era s nu fie Simon. De ce
s-mi pese c era Luke sau Simon? i totui, mi
psa.n acel moment am nceput s-mi dau seama
de sentimentele mele pentru acest brbat. Nu era
tandree ceea ce simeam pentru el. Dar n preajma
lui m simeam mai plin de via dect n preajma
oricui altcuiva. Puteam fi furioas pe el - i deseori
eram - dar a fi furioas pe el era mult mai palpitant
dect a fi amabil cu oricine altcineva. M bucura
prerea lui favorabil despre bunul meu sim,
deoarece el admira bunul sim mai mult dect orice
alt calitate. De fiecare dat cnd ne ntlneam,
simmintele mele fa de el sufereau o schimbare
tot mai profund i am neles c eram tot mai vrjit
de personalitatea sa.
De cnd a aprut n viaa mea, am nceput s
neleg natura sentimentelor ce le nutrisem pentru
Gabriel. Am neles c-l iubisem pe Gabriel, fr a fi
ndrgostit de el. M mritasem cu el cci simisem
c avea nevoie de" o protecie pe care eram dornic
s i-o ofer. Mi se pruse rezonabil s m cstoresc
cu Gabriel, cci eu i ofeream lui protecie iar el mi
oferea mie posibilitatea de a evada dintr-un cmin
mohort. Din aceast cauz mi era att de greu -s-
mi amintesc chipul lui. Din aceast cauz, dei l
pierdusem, puteam privi viitorul cu speran. Simon
i copilul m ajutaser. Dorina pe care o pusesem
la fntn fusese un strigt al inimii: s nu fie Simon!

Devenisem contient de o schimbare n


atitudinea celor din cas fa de mine. Schimbau
ntre ei priviri furie i chiar Sir Matthew prea c m
supravegheaz. Aveam s descifrez secretul acestei
atitudini cu ajutorul lui Sarah i descoperirea a fost
mai alarmant dect tot ce se ntmplase pn atunci.
ntr-o zi am urcat n apartamentul ei i am gsit-o
brodnd rochia de botez.
- mi pare bine c-ai venit, m-a ntmpinat ea.
Tapiseriile mele preau s te intereseze.
- M mai intereseaz nc, am asigurat-o. Snt
minunate. Ce-ai mai lucrat n ultima vreme?
- Chiar vrei s vezi?
Avea un ton aproape triumftor.
- Bineneles.
A chicotit, a pus deoparte rochia de botez i,
ridicndu-se, m-a luat de mn. Apoi s-a oprit i faa i
s-a ncreit.
- in totul secret, a optit. Pn e gata.
- n cazul sta, nu vreau s fiu indiscret. Cnd va
fi gata?
n acel moment am avut impresia c o s
izbucneasc n plns.
- Cum a putea s o termin, dac nu tiu? Am
crezut c tu m poi ajuta. Ai spus c nu s-a sinucis.
Misterul de la Kirkland Revels 257
258 Victoria Holt
Ai spus...
ncordat, am ateptat-o s termine ce avea de
spus, dar mintea i-o luase razna.
- Rochia de botez era puin rupt, a spus ncet.
- Da? Mai povestete-mi despre tapiserie.
- N-am vrut s o art nimnui pn nu este gata.
Luke a fost...
- Luke?! am ipat, cu inima btndu-mi nebunete.
- Luke a fost un copil att de plin de energie!
A ipat cnd l-am bgat n cazan la botez i a rupt
rochia. i nimeni n-a mai crpit-o de atunci. De ce ar
fi fcut-o, dac nu ateptau un alt copil n familie?
- Snt sigur c ai reparat-o foarte bine.
S-a nseninat.
- Tu, a murmurat. Nu tiu unde e locul tu. De
aceea...
- Nu tii unde e locul meu? am repetat
nedumerit.
- l-am brodat pe Gabriel i... cinele. A fost un
cine att de drgla. Friday! Un nume cam ciudat.
- Mtu Sarah, ce tii despre Friday?
- Bietul Friday! Ce celu bun! Un cine att de
credincios. Cred c de aceea... Oh, drag, m ntreb
dac bebeluul tu va fi cuminte la botez. Dar copiii
Rockwell nu snt niciodat cumini. Am s spl
rochia chiar eu.
- Ce spuneai despre Friday, mtu Sarah? Te
rog, povestete-mi.
M-a privit nelinitit
- Era cinele tu. Ar trebui ca tu s tii. N-am vrut
s las pe nimeni s-o ating. E greu de clcat. Are
multe ncreituri. Am aranjat-o pentru botezul lui
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 259
Luke. i pentru al lui Gabriel.
- Mtu Sarah, arat-mi tapiseria la care lucrezi
acum, i-am spus impulsiv.
M privi oarecum suprat.
- Dar nu e nc gata i nu vreau s o arinimnui
pn nu va fi terminat.
- De ce nu? Te-am mai vzut lucrnd la una. Am
vzut-o nainte de a fi terminat.
- Era altceva. Atunci tiam...
- tiai?
A aprobat.
- Vezi tu, nu tiu unde s te pun pe tine.
- Dar snt aici.
i nclin capul spre umr, artnd ca o pasre cu
ochi strlucitori.
- Azi... mine... poate sptmna viitoare. i apoi,
unde vei fi?
Eram hotrt s vd tapiseria.
- Te rog, arat-mi-o.
Era ncntat de interesul meu sincer.
- Ei bine, ie i art. Dar nimnui altcuiva.
- Nu voi spune nimnui, i-am promis.
- n regul, vino.
Era ca un copil nerbdtor. S-a dus spre un bufet,
a scos o bucat de canava i a inut-o lipit de piept
astfel nct eu s nu o pot vedea.
- Las-m s o vd, am implorat-o.
A ntors-o, continund s o in lipit de ea.
Pe pnz era desenat faada sudic a casei iar
jos, pe piatr, era corpul lui Gabriel. Prea att de
viu, att de real nct, uitndu-m la el, am simit o
uoar ameeal. M-am uitat fix, cci mai era i
260 Victoria Hol t
altceva. ntins alturi de corpul lui Gabriel, era
Friday, cu corpul nepenit de moarte.
Era oribil. Am scos, probabil, un sunet de uimire,
cci Sarah a chicotit. Oroarea ce mi se citea pe fa
era, probabil, cel mai frumos compliment pe care i-l
puteam face.
- Pare att de... real, m-am blbit.
- Oh, ntr-un fel, e destul de... real, a spus
vistoare. L-am vzut ntins acolo Gnd a murit i de
aceea tiu cum arta. Am cobort nainte s-l ia de
acolo i l-am vzut.
- Gabriel..., m-am auzit murmurnd, cci vederea
tapiseriei mi trezise amintiri tandre, imaginea lui
fiindu-mi mult mai clar dect n primele zile dup
moartea sa.
- Atunci mi-am spus - a continuat Sarah - c
acesta va fi subiectul urmtoarei tapiserii... i a fost.
- i Friday? L-ai vzut i pe el? am strigat.
Prea c face eforturi s-i aduc aminte.
- L-ai vzut, mtu Sarah? am insistat.
- Era un cine credincios. A murit din cauza
devotamentului su.
- L-ai vzut mort... aa cum l-ai vzut pe Gabriel?
Fcea din nou eforturi ca s-i aduc aminte.
- E acolo, n tapiserie, a zis ntr-un trziu.
- Dar st ntins, mort Ing Gabriel. Nu aa s-au
petrecut lucrurile.
- Nu? L-au luat de acolo, nu-i aa?
- Cine l-a luat de acolo?
M-a privit ntrebtoare.
- Cine? a zis.
Era ca i cum ncerca s afle rspunsul de la
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 261
mine.
- tii, nu-i aa, mtu Sarah?
- Oh, da, tiu, mi-a rspuns vesel.
- Atunci, te rog... te rog, spune-mi. Este foarte
important.
- Dar tii i tu.
- Bine-ar fi s tiu! Trebuie s-mi spui, mtu
Sarah! M-ar ajuta.
- Nu pot s-mi aduc aminte.
- Dar i aminteti attea lucruri! Trebuie s-i
aminteti un lucru att de important!
Deodat, faa i s-a luminat:
- tiu, Catherine. A fost clugrul.
Arta att de inocent nct mi-am dat seama c,
dac ar fi putut, m-ar fi ajutat. Nu nelegeam cum de
descoperise attea lucruri. Eram sigur c tria n
dou lumi - una real i una imaginar. Iar cele dou
lumi se amestecau nct nu mai fcea distincie ntre
ele.
Cei din cas nu o J uau n serios. Discutau secrete
de fa cu ea nenelegnd c mintea ei prindea din
zbor informaii pe care ea le aduna de-a valma.
Mi-am concentrat din nou atenia asupra tapiseriei
i, odat trecut ocul provocat de vederea lui Gabriel
i Friday zcnd mori, am remarcat c doar jumtate
din pnz era lucrat, restul fiind gol. Mi-a citit
gndurile imediat, ceea ce mi-a adus aminte c
speculaiile ei - dac erau speculaii - erau ale unei
femei ce putea fi foarte viclean.
- sta-i pentru tine, mi-a spus.
n acel moment arta ca un prezictor pentru care
viitorul era acoperit doar de un vl strveziu. Cum nu
262 Victoria Hol t
ziceam nimic, s-a apropiat de mine i m-a strns de
bra. i simeam, prin rochie, degetele fierbini.
- Nu pot termina. Nu tiu unde s te aez pe
tine... de asta.
A ntors din nou pnza ca s nu o vd i a strns-o
la piept.
- Tu nu tii, eu nu tiu. Dar clugrul tie.
A oftat:
- Oh, Doamne, trebuie s ateptm. Ce ghinion!
Nu pot ncepe alt tapiserie pn nu o termin pe
asta.
S-a ndreptat spre bufet i a pus pnza la loc. S-a
ntors apoi spre mine i m-a privit cu atenie.
- Nu ari prea bine. Vino i stai jos. O s te faci
bine, nu-i aa? Biata Claire! tii c a murit? Se
poate spune c naterea lui Gabriel a ucis-o.
ncercam s-mi scot din minte scena tapiseriei,
aa c am spus absent:
- Ea avea o inim slab. Eu snt puternic i
sntoas.
i-a lsat capul ntr-o parte i m-a privit
ntrebtoare.
- Probabil c de asta sntem prietene... a nceput
ea.
- Ce este, mtu Sarah?
- Sntem prietene. Am simit de la nceput. De cum
ai venit, mi-am spus: "mi place Catherine. Ea m
nelege". Cred c de aceea ei zic c...
- Mtu Sarah, ce vrei s spui? De ce dumneata
i cu mine ne-am nelege mai bine dect alii din
cas?
- Ceilali spun c am dat din nou n mintea
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 263
copiilor.
Un gnd nspimnttor mi-a trecut prin minte.
- i despre mine ce spun?
Un timp a rmas tcut, apoi a spus:
- Totdeauna mi-a plcut galeria menestrelilor.
Dorina de a ti ce era n mintea ei ncurcat m
fcea nerbdtoare. Dar mi-am dat seama c galeria
avea legtur cu descoperirea ei i de fapt ea mi
spunea.
- Deci erai n galerie i ai surprins o discuie.
A aprobat i s-a uitat repede peste umr ca i
cum se atepta s fie cineva n spatele ei.
- Ai auzit ceva legat de mine?
A dat din cap a aprobare, apoi a negat.
- Nu cred c anul acesta vom decora prea mult
casa de Crciun. Din cauza lui Gabriel. Poate vom
pune nite vsc.
M simeam frustrat dar tiam c nu trebuie s o
sperii. Auzise ceva i i era team s-mi spun, cci
tia c nu e bine. Dac simea c ncerc s aflu cu
tot dinadinsul, s-ar fi pus n gard i nu mi-ar fi spus.
Trebuia totui s aflu, cci eram sigur c era ceva
important.
Am fcut eforturi s rmn calm i am spus:
- Nu-i nimic. Crciunul viitor...
- Dar cine poate ti ce se va ntmpla cu noi pn
la Crciunul viitor? Cu mine..: Cu tine...
- Probabil c voi fi aici cu copilul meu, mtu
Sarah. Dac va fi biat, va trebui s creasc aici, nu
crezi?
- S-ar putea s i-l ia. S-ar putea s te duc...
M-am prefcut c nu am neles.
264 Vi ctori a Hol t
- N-a vrea s fiu desprit de copilul meu,
mtu Sarah. Nimeni nu ar putea s mi fac aa
ceva.
- Ar putea, dac... zice doctorul.
Am ridicat rochia de botez prefcndu-m c o
examinez dar, spre groaza mea , minile ncepuser
s-mi tremure. Mi-era fric s nu observe.
- A spus doctorul aa ceva?
- dh, da. i spunea lui Ruth. Spunea c s-ar putea
s fie necesar... dac mergi spre ru... i c ar fi o
idee bun s te duc nainte de a nate copilul.
- Erai n galeria menestrelilor,
- Ei erau n hol. Nu m-au vzut.
- i a spus doctorul c snt bolnav?
- A spus "tulburri mintale". A spus c e o form
de boal, c faci lucruri ciudate i apoi spui c alii
le-au fcut. A spus c se cheam "mania persecuiei"
sau ceva asemntor.
- neleg. i a spus el c eu sufr de aa'ceva?
Buzele au nceput s-i tremure.
- Oh, Catherine! mi place cu tine aici. Nu vreau
s pleci. Nu vreau s te duci la Worstwhistle.
Vorbele ei sunau ca un clopot de nmormntare,
propria mea nmormntare. Dac nu aveam s fiu
atent, urmau s m ngroape de vie.
Nu mai puteam rmne n camer.
- Mtu Sarah, ar trebui s m odihnesc. Te rog
s m scuzi.
Nu i-am mai ateptat rspunsul. M-am aplecat i
am srutat-o pe obraz. Am pornit apoi calm spre
u i, dup ce am ieit, am fugit n camera mea. Am
nchis ua i am rmas sprijinit de ea. M simeam
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 265
ca un animal ce simte cum se nchide cuca n care
este bgat. Trebuia s scap nainte de a fi pus cu
totul ntre gratii. Dar cum?

M-am hotrt foarte repede ce aveam de fcut.


Trebuia s merg la doctorul Smith i s-l ntreb ce
nsemnau vorbele spuse lui Ruth. Probabil c era
necesar s o trdez pe Sarah, s-i spun c i-a auzit
vorbind, dar aveam s ncerc s fac n aa fel nct
s nu o desconspir. Era o chestiune prea important
ca s m gndesc Ia asemenea fleacuri. Deci
spuneau "e nebun". Aceste vorbe mi sunau
nencetat n minte. Spuneau c am halucinaii, c
vd artri n camera mea i c fac tot felul de
lucruri ciudate i fr de noim i apoi le pun pe
seama altora.
l convinseser de asta pe doctorul Smith i
trebuia s-i demonstrez acestuia c se neal, att
el, ct i ceilali.
Mi-am pus pelerina albastr - cea care atrnase
peste parapet - cci era foarte clduroas i vremea
devenise rece. Dar nici nu mi-am mai dat seama
cum e vremea mergnd spre reedina doctorului.
tiam unde st, cci o lsasem pe Damaris atunci
cnd ne-am ntors de la Knaresborough. Eu,
personal, nu mai fusesem niciodat la el acas.
Cred c familiile Rockwell i Smith i fceau mai
demult vizite reciproce dar, avnd n vedere boala
doamnei Smith, asemenea vizite nu avuseser loc
de cnd sosisem eu la Revels.
266 Victoria Hol t
Casa era aezat pe un teren cu o suprafa de
un acru. Era o cas nalt, ngust i jaluzelele
veneiene de la ferestre mi-au amintit de Glen
House. n curtea din fa erau brazi nali ce
umbreau casa. Pe u era o plcu de bronz cu
numele doctorului pe ea. Am sunat i ua mi-a fost
deschis de o servitoare crunt cu o bonet i un
or foarte scrobite.
- Bun ziua. Doctorul este acas?
- Intrai, v rog. mi pare ru, dar nu este acas.
Poate dorii s-i lsai un mesaj.
Faa i era ca o masc i mi-am adus aminte c
acesta fusese primul lucru pe care-l remarcasem i
la Damaris. Dar eram att de surescitat, nct totul
mi prea ciudat. Parc eram o alt persoan, nu
cea care fusesem de diminea. Nu c a fi crezut c
eram nebun, dar smna nencrederii era deja n
mintea mea. A vrea s vd o femeie ce ar putea fi
nepstoare cnd s-ar spune aa ceva despre ea.
Holul prea ntunecat. Pe o mas era o plant n
ghiveci, o tav de aram pe care erau cteva cri de
vizit, un creion i un carnet pentru notie. Femeia l
lu, ntrebndu-m:
- Ai putea s-mi spunei cum v numii?
- Snt doamna Rockwell.
- Oh! Prea uimit. Ai vrea s vin doctorul s v
vad?
- Nu, a vrea s-l vd aici.
- Mi-e team c avei de ateptat cam o or pn
se ntoarce.
- Voi atepta.
A nclinat din cap i a deschis o u spre o
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 267
camer cu un aspect impersonal, probabil o sal de
ateptare. Apoi m-am gndit c de fapt eram mai mult
dect o pacient. Doctorul mi era prieten. i o
cunoteam i pe fiica sa.
- Domnioara Smith e acas?
- i dnsa a ieit, doamn.
- Atunci poate a putea s o vd pe doamna
Smith.
Servitoarea a prut puin surprins i a spus:
- O voi anuna pe doamna Smith c sntei aici.
A plecat i s- ntors n cteva minute spunndu-mi
c doamna Smith ar fi ncntat s m primeasc.
Am urmat-o sus pe scar ctre o camer mic.
J aluzelele erau lsate i n cmin ardea focul. Lng
cmin era o canapea pe care sttea ntins o
femeie. Dei era palid i slab, mi-am dat seama
imediat c e mama lui Damaris, cci pstra nc
urmele unei extraordinare frumusei. Era nvelit cu
un al iar minile ei preau prea strvezii pentru o
fiin vie.
- Doamna Rockwell, de la Kirkland Revels, m
anun servitoarea n timp ce intram.
- Drgu din partea dumitale c ai venit s m
vezi.
l-am luat mna, dar i-am dat drumul ct am putut
de repede. Era rece i lipicioas.
- De fapt, am venit s-l vd pe doctor. Dar cum nu
este aici, m-am gndit s ntreb dac m putei primi
dumneavoastr.
- M bucur.
- Cum v mai simii?
- Ca'de obicei, mulumesc. M pot plimba n zilele
268 Vi ctori a Hol t
bune prin camer. Scrile snt peste puterile mele.
Mi-am amintit, c Ruth mi spusese c era
ipohondr i c era un chin pentru doctor. Dar pe
faa ei citeam suferin adevrat. Prea cu
adevrat interesat de persoana mea.
- Am auzit c vei avea un copil.
- Cred c v-a spus doctorul.
- Oh,... nu. Nu vorbete despre pacienii lui. Fiica
mea mi-a spus.
- O vd destul de des cnd vine la Revels.
Faa femeii se lumin.
- Oh, da. Damaris v ndrgete pe toi cei de la
Revels.
- i noi pe ea. E fermectoare.
- Are de fapt un singur defect. Ar fi trebuit s fie
biat.
- Chiar credei? i eu sper s am un biat , dar
nu m-ar deranja s fie fat.
- Nici mie nu mi-ar psa.
Fceam conversaie ncercnd s uit de
problemele mele, dar nu prea reueam s m
concentrez, l-am spus totui:
- Deci doctorul e cel cruia i-a prut ru.
- Aproape toi brbaii ambiioi i doresc fii. Vor
s aib urmai. Este o tragedie cnd snt dezamgii.
Spune-mi, te rog, ai pit ceva?
- De ce m ntrebai?
- Mi s-a prut c ari ca i cum ai fi pit ceva.
- Vreau... vreau s-l consult pe doctor.
- Sigur c da. Doar pentru asta ai venit aici, nu-i
aa? Nu va mai ntrzia mult.
S vin odat, m rugam n sinea mea. Trebuie
s-i vorbesc. Trebuie s-l fac s neleag.
- Vrei s-l vezi de urgen, nu-i aa?
- Da, a vrea.
- E n legtur cu sarcina, aa-i?
- Da'.
- Mi-aduc aminte c i eu, de cte ori eram
nsrcinat, eram nelinitit.
- Nu tiam c mai avei copii, doamn Smith.
- Doar Damaris mai triete. Am fcut multe
ncercri ca s am un fiu. Din pcate, nu am reuit.
Am nscut dou fete dar au murit n timpul naterii.
i am mai pierdut cteva sarcini n primele luni. Am
mai avut o natere acum patru ani... un biat...
nscut mort. A fost o lovitur cumplit.
Dei nu-i vedeam bine faa, cci sttea cu spatele
la lumin, am simit o schimbare n expresia ei n
timp ce-mi spunea:
- A fost dorina doctorului de a avea un fiu. n
ultimii patru ani... de la naterea acelui biat, eu nu
m-am mai simit bine.
Eram ntr-o stare de hipersensibilitate. ngrijorat
fiind de problema mea, mi-am dat totui seama c i
ea avea o problem. Am simit ntre noi o legtur pe
care nu o nelegeam prea bine dar pe care ea sigur
o nelegea. Era un sentiment ciudat. M ntrebam
deja dac imaginaia nu-mi juca feste. Dar am
prsit acest gnd imediat ce mi-a venit.
Eram eu nsmi, practic, cu picioarele pe pmnt.
Nimeni, mi-am spus hotrt - poate puin cam prea
hotrt - s nu ncerce s m conving c eram
nebun.
i puse minile pe alul ce-l purta, cu un aer de
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 269
270 Victori a Hol t
resemnare.
- Un lucru e clar, a spus rznd uor, nu mai pot
ncerca s am copii.
Conversaia ajunsese la un punct mort. A fi vrut
s fi rmas n acea sal de ateptare impersonal,
ateptndu-l pe doctor.
A ncercat din nou s lege o discuie:
- Am fost mhnit cnd am aflat de tragedia ce te-a
lovit.
- Mulumesc.
- Gabriel era o persoan fermectoaare. E greu
de crezut...
- E imposibil de crezut ceea ce s-a spus despre
el, m-am auzit replicnd cu vehemen.
- Ah! M bucur c nu crezi ce s-a spus. M ntreb
de ce nu te ntorci la familia dumitale, s nati copilul
acolo.
Ara fost nedumerit cci am observat c obrajii i
se coloraser iar minile ei albe, nguste, i tremurau.
Ceva o tulbura i mi s-a prut c se ntreba dac s
mi se confeseze. Dar ncercam s m stpnesc i
m-am gndit disperat: "Oare de acum nainte va
trebui mereu s-mi supraveghez reaciile?".
- Copilul meu, dac va fi biat, va fi motenitorul
domeniului. E o tradiie ca toi copiii din familie s se
nasc la Revels.
S-a ntins pe canapea i a nchis ochii. Prea att
de bolnav nct am crezut c a leinat. M-am ridicat
s sun clopoelul dar chiar n acea clip a intrat
Damaris.
- Mam! a strigat.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 271
Arta altfel, cci i dispruse de pe fa acea
masc pe care prea s o poarte. Arta mai tnr, o
fat minunat, plin de vitalitate. De-abia n acel
moment mi-am dat seama c inea foarte mult la
mama sa. Expresia se schimb cnd m vzu.
- Dar, doamn Rockwell! Ce...? Cum...?
- Am venit s-l vd pe doctor. i cum trebuia s-l
atept, m-am gndit s profit de ocazie i s-i fac o
vizit mamei tale.
-Oh, dar...
- De ce? Am fcut ceva ce nu trebuie? mi pare
ru. Nu avei voie s primii musafiri?
- innd cont de starea sntii ei, tata e foarte
grijuliu cu ea.
- i este team c musafirii ar putea s o agite,
sau... ce?
- Da, asta este. Are nevoie de linite.
Damaris se ndrept spre mama ei, punndu-i
mna pe frunte.
- Snt bine, scumpa mea, a zis doamna Smith.
- Ai fruntea ncins, mam.
- Vrei s plec? am ntrebat.
- Nu, te rog, a spus repede doamna Smith, dar
Damaris a privit-o cu ndoial.
- Stai jos, continu ea ntorcndu-se spre mine.
Fiica mea e ntotdeauna ngrijorat n ceea ce m
privete.
- Bnuiesc c la fel este i doctorul.
- Da... da, a spus Damaris.
- Mi-am nchipuit c e aa, cci este att de bun
cu toi pacienii. Peste tot unde m duc aud numai
laude la adresa lui.
272 Victoria Hol t
Doamna Smith se ntinse din nou pe spate, cu
ochii nchii.
- Da, da. Aa este. Toi au ncredere n el, a
continuat Damaris.
- Sper s se ntoarc curnd.
- Snt sigur c s-ar fi grbit dac ar fi tiut c l
ateptai.
Damaris se aez Ing mama, ncepnd s
vorbeasc. Niciodat pn atunci nu o auzisem
vorbind att de mult. A vorbit despre excursia noastr
la Knaresborough i despre Crciun. A vorbit despre
bazar i despre alte activiti ale comunitii.
Aa ne-a gsit doctorul cnd a sosit acas, l-am
auzit paii i ua s-a deschis larg. Zjmbea, dar
zmbetul i era diferit de cel obinuit i mi-am dat
seama c era mai tulburat dect l vzusem vreodat.
- Doamna Rockwell! Ce surpriz!
- M-am hotrt s fac cunotin cu doamna Smith
n timp ce te ateptam.
Mi-a luat mna i, pentru cteva momente, mi-a
inut-o strns ntr-a lui. Mi-am dat seama c ncerca
s-i recapete stpnirea de sine. Apoi s-a dus spre
canapeaua pe care sttea soia sa i i-a pus mna pe
frunte.
- Eti prea agitat, draga mea. S-a agitat mult?
Se uita spre Damaris i nu am putut s-i vd bine
faa.
- Nu, tat.
Vocea lui Damaris era slab ca i cum ar fi fost o
feti nu prea sigur de ea.
S-a ntors spre mine:
- lart-m, doamn Rockwell. Am fost ngrijorat
din dou motive. Dumneata i soia mea. Ai venit s
m vezi. Ai ceva de discutat cu mine?
- Da, vreau s-i vorbesc. Cred c e important.
- Foarte bine. Vom merge n sala de consultaii.
Mergem?
M-am ridicat i m-am apropiat de canapeaua
doamnei Smith, l-am luat mna rece i lipicioas n
mna mea i n timp ce-mi luam la revedere m
ntrebam ce se ntmpla cu ea.
Odat cu sosirea soului ei se schimbase, nu-mi
ddeam seama n ce fel, dar prea c un vl i
acoperea expresia feei. Mi-am dat seama c
doctorul avea s-o certe pentru c se agitase prea
mult. Avea aerul unui copil care nu fusese cuminte.
Binele ei e preocuparea lui major, m-am gndit,
ceea ce este normal. E att de bun cu pacienii, nct
este normal s fie bun mai ales cu ea.
Mi-am luat rmas bun de la Damaris i doctorul
m-a condus n sala de consultaii, a nchis ua i m-a
aezat pe un scaun n faa biroului lui. M-am simit
puin mai nviorat. Prea att de bun, nct eram
sigur c m va ajuta.
- Ei, care-i necazul?
- Mi s-au ntmplat tot felul de lucruri ciudate, am
izbucnit. tii asta.
- Da, unele mi le-ai povestit chiar dumneata. Am
auzit restul de la alii.
- Deci tii c am-vzut un clugr n dormitor.
- tiu ceea ce crezi c ai vzut.
- Deci, nu m crezi.
A ridicat o mn.
- Hai s spunem c tiu c l-ai vzut, dac asta te
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 273
274 Victori a Hol t
consoleaz.
- Nu vreau consolare, doctore Smith. Vreau ca
oamenii s accepte c ceea ce spun este adevrat.
- Asta nu este ntotdeauna uor. Dar nu uita c
snt aici pentru ca s te ajut.
- Apoi au fost incidentele cu perdelele de la pat,
cu vasul pentru nclzit i cu pelerina pus pe
parapet.
- Pelerina pe care o pori acum.
- Deci, tii chiar i asta!
- Trebuia s mi se spun. tii, eu am grij de
sntatea dumitale.
- i crezi c am inventat toate astea i c, de fapt,
totul s-a ntmplat n imaginaia mea?
A tcut cteva clipe i am insistat.
- Aa crezi? Aa crezi?
A ridicat o mn.
- Hai s recapitulm totul calm. Avem nevoie de
calm, doamn Rockwell. Ai nevoie de calm mai mult
dect de orice altceva.
- Snt calm. Am doar nevoie ca oamenii s m
cread.
- Doamn Rockwell, snt doctor i cunosc, din
experien, multe cazuri ciudate. tiu c pot s-i
vorbesc fr ascunziuri.
- Deci nu m crezi nebun?
- Nu folosi un asemenea cuvnt. Nu este nevoie.
- Nu mi-e fric de cuvinte cum nu mi-e fric nici de
oamenii care se deghizeaz n clugri i-mi joac
feste.
A tcut cteva clipe apoi a zis.
- Treci printr-o perioad dificil. n corpul tu se
petrec schimbri. Uneori, cnd au loc asemenea
schimbri fizice, se schimb i personalitatea
femeilor. Ai auzit, cred, c multe femei nsrcinate
au tot felul de capricii ciudate privind unele lucruri
care nainte le erau indiferente.
- sta nu este un capriciu ciudat, am strigat.
Trebuie s-i spun c am venit aici deoarece tiu c
ai discutat despre mine cu doamna Grantley i
amndoi ai decis c snt... dezechilibrat mintal.
- Ai auzit discuia! a spus i mi-am dat seama c
era mirat.
Nu vroiam s o dau de gol pe mtua Sarah, aa
c am spus:
- tiu c ai discutat asta. Nu nega!
- Nu, a spus ncet, ar fi o prostie din partea mea,
nu-i aa?
- Deci ea i dumneata ai decis c snt nebun.
- Nimic de felul acesta. Doamn Rockwell, eti
foarte agitat. nainte de a fi gravid nu te emoionai
aa uor, nu-i aa? Asta e una dintre schimbrile
vizibile.
- Ce ai de gnd s faci cu mine? S m trimii la
Worstwhistle?
S-a uitat fix la mine dar nu a putut s-i schimbe
expresia feei. Mi-am dat seama c la asta se
gndise. M-am simit cuprins de furie i de... panic.
M-am ridicat dar a venit imediat Ing mine. i-a
pus minile pe umerii mei i m-a forat, uor, s m
aez la loc. .
- Ai neles greit, mi-a spus, cu blndee. E o
chestiune dureroas pentru mine. in foarte mult la
familia ta de la Revel s i necazurile lor m afecteaz
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 275
276 Vi ctori a Hol t
profund. Te rog s m crezi c nici nu se pune
problema, n aceast faz, s mergi la Worstwhistle.
L-am ntrebat brusc:
- Atunci, n ce faz?
- Te rog, te rog, calmeaz-te. n... acel loc se face
treab bun. tii c snt un vizitator permanent al
aezmntului. n ultimele sptmni ai fost foarte
surescitat. Nu poi ascunde asta fa de mine;
- Am fost surescitat deoarece cineva ncearc s
m fac s par isteric. i cum ndrzneti s-mi
vorbeti de locul acela? Probabil c eti i dumneata
nebun.
- Vreau doar s te ajut.
- - Atunci afl cine este persoana care-mi joac
toate aceste feste. Afl cine a avut sutan de
clugr la petrecere. Poate descoperim cine o mai
are nc.
- Te mai gndeti nc la acel incident nefericit?
- Sigur c m gndesc. A fost nceputul.
- Doamn Rockwell... Catherine... vreau s fiu
prietenul dumitale. Nu te ndoieti de asta, nu-i aa?
Am privit acei ochi negri plini de blndee.
- M-a interesat persoana ta nc de cnd Gabriel
te-a adus la Revels. i cnd tatl tu a venit la
nmormntare, am vzut cum stau lucrurile ntre voi.
Asta m-a micat profund. Preai att de...
vulnerabil! Dar snt, poate, prea sincer.
- Vreau s aud ce ai de spus. Nu vreau s mi
ascunzi nimic.
- Catherine, a vrea s ai ncredere n mine. mi
doresc tare mult s te pot ajuta n perioada asta
dificil. Damaris e doar cu puin mai tnr dect tine
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 277
i de multe ori, cnd v-am vzut mpreun, mi-am
dorit ca i tu s fii fiica mea! Una din dorinele mele
cele mai arztoare a fost s fiu tatl unei familii
numeroase. Dar vd c eti nerbdtoare. Pe scurt,
sentimentele mele fa de tine au fost ca pentru fiica
mea i am sperat s ai ncredere n mine aa nct s
te pot ajuta.
- Cea mai bun cale de a m ajuta este de a gsi
persoana ce a venit r dormitorul meu, deghizat n
clugr. Dac gseti acea persoan, nu mai am
nevoie de alt ajutor.
M privi trist, cltinnd din cap.
- Ce vrei s sugerezi? l-am ntrebat.
- Att doar, c vrea s-mi ncredinezi
necazurile tale ca i cum le-ai ncredina tatlui tu.
A ezitat, a dat din umeri i a adugat:
- Cum ai fi fcut dac ai fi avut un tat mai
apropiat dect i este tatl tu. A fi bucuros s te
pot proteja.
- Deci, crezi c cineva m amenin?
- Ceva este. Ar putea fi ereditatea. S-ar putea...
- Nu neleg.
- Poate c am spus prea multe.
- Nimeni nu-mi spune chiar totul. Dac a ti tot
ce gndesc ornenii despre mine, a putea s v
dovedes c v nelai cnd m considerai...
dezechilibrat. '
- Dar acum tii c vreau s te ajut. Sper s m
consideri nu doar doctor, ci i prieten.
l-am zrit nelinitea din ochi i am fost profund
micat. Observase indiferena tatlui meu fa de
mine i probabil c-mi trdasem durerea datorat
278 Victoria Hol t
acestei situaii. mi spusese c eram vulnerabil .
nainte , nu m-a fi gndit la mine jn felul acesta, dar
ncepusem s mi dau seama c aa era. Tnjeam
dup afeciunea ce nu o avusesem niciodat.
Unchiul Dick m iubea, dar n aceast important
criz a vieii mele, nu era alturi de mine. Doctorul
Smith mi oferea simpatia sa i, odat cu ea, acea
alinare printeasc ce-mi lipsise att de mult.
- Eti foarte bun cu mine, i-am spus.
0 und de mulumire i se aternu pe fa. Se
apropie i m btu uor pe mn. Apoi, dintr-o dat
deveni serios.
- Catherine, mi-a spus pe un ton ce arta c-i
cntrete fiecare cuvnt, cu puin timp n urm mi-ai
spus c vrei s fiu foarte sincer cu tine. Te-am
convins, sper, c linitea ta m preocup. Vreau s
tii c am o datorie foarte mare de pltit familiei
Rockwell. Am s-i povestesc ceva, un lucru nu
foarte cunoscut, ca s-mi nelegi devotamentul
profund fa de familia din care faci parte. S-ar putea
s-i aminteti c mi-am nceput viaa fiind un copil
nedorit, un orfan srac cruia cineva bogat i-a dat
posibilitatea s nvee i s devin ceea ce dorea.
Acest om a fost un Rockwell - Sir Matthew. Vezi,
deci, c n-a putea uita ceea ce datorez acestei
familii, lui Sir Matthew n special.
- Am neles, am murmurat.
- Dorete ca nepotul su s se nasc puternic i
sntos. Vreau ca totul s fie n regul. Trebuie s ai
grij de tine. Draga mea Catherine, trebuie s ai
ncredere n mine. Trebuie s m lai s am grij de
tine. i mai este ceva ce nu tii. M tot ntreb dac
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 279
s-i spun sau nu.
- Trebuie, trebuie s-mi spui.
- Oh, Catherine, i va fi greu cnd vei afla. Vei dori
s nu-i fi spus. M ntreb acum, ca i n alte di,
dac este nelept sau nu s-i spun.
- Te rog, spune-mi. Nu vreau s bjbi n ntuneric.
- Te simi n stare s auzi ce am de spus,
Catherine?
- Sigur c da, singurele lucruri pe care nu le
suport snt minciunile i secretele. Voi afla cine-mi
face toate astea.
- Te voi ajuta, Catherine.
- Atunci, spune-mi despre ce este vorba.
Ezita nc. Apoi a spus:
- Cred c-i dai seama c-i spun pentru a nelege
c trebuie s-mi asculi sfaturile.
- i voi asculta sfaturile, dar spune-mi odat!
Tcea nc, ca i cum i-ar fi cutat cuvintele.
Apoi, brusc, a nceput s vorbeasc iute, ca i cum
cuvintele ar fi dat buzna.
- tii, Catherine, c de civa ani mi-am fcut
obiceiul s merg la Worstwhistle.
- Da, i?
- tii ce-i acolo, nu-i aa?
- Sigur c tiu.
- Am o funcie n Consiliul instituiei, aa c am
acces la dosarele pacienilor. Ca doctor...
- Bineneles, l-am ntrerupt.
- O rud de-a ta apropiat se afl acolo,
Catherine. Nu tiu dac tii asta... de fapt, snt sigur
c nu tii. Mama ta este pacient acolo de
aptesprezece ani.
280 Victoria Hol t
L-am privit fix. Aveam senzaia c pereii camerei
urmau s se prbueasc peste mine iar urechile mi
iuiau. Se prea c aceast camer, biroul i omul
cu ochi blnzi din faa mea se topesc i, n locul lor,
apare o cas ntunecat, nu din cauza jaluzelelor
veneiene totdeauna trase, ci din cauza unei tragedii
necrutoare. Auzeam o voce strignd n noapte:
"Cathy, ntoarce-te la mine, Cathy". i l-am vzut,
parc, pe tatl meu disprnd n fiecare lun i
ntorcndu-se acas trist, melancolic i fr speran.
- Da, continu doctorul, mi-e team c aa este.
Mi s-a spus c tatl tu e foarte devotat soiei sale i
c face n mod regulat vizite la instituie. Uneori,
Catherine, ea i d seama cine este. Alteori, pare
s nu-l recunoasc. Are o ppu. Uneori i d
seama c este o ppu, alteori crede c este un
copil... adic tu, Catherine. Fac totul pentru ea la
Worstwhistie, dar nu va prsi niciodat instituia.
Catherine, nelegi ce vreau s spun? Uneori,
smna rului se transmite mai departe. Te rog, nu
m privi att de... ocat. i spun c putem avea grij
de tine... c putem s te ajutm. Asta vreau s fac:
s te ajut. Poi s ai ncredere n mine, Catherine.
Mi-am prins faa n mini i am nceput s m rog:
"Oh, Doamne, nu lsa s fie adevrat. E doar un
comar".
Doctorul se ridicase i venise Ing scaunul meu.
M-a luat dup umeri.
- Vom lupta, Catherine. Vom lupta mpreun.
Cuvntul "lupt" se pare c m-a ajutat. S lupt
pentru ceea ce doream era o trstur a vieii mele.
M gndeam la viziunile ce le avusesem. Perdeaua
Misterul de la Kirkland Revels 281
patului meu fusese tras. Cine o trsese? Prin u
simisem o und de curent. Nu puteam s accept
teoria c fusesem o victim a iluziei.
A observat schimbarea din atitudinea mea.
- Nu m crezi, Catherine, nu-i aa?
Vocea mi-a sunat ferm cnd i-am spus:
- tiu doar c cineva vrea s ne fac ru, mie i
copilului.
- i crezi c a putea fi att de crud nct s
inventez o asemenea poveste despre mama ta?
Nu i-am rspuns. Absenele <^e acas ale tatlui
meu se explicau. De unde sa fi tiut asta? i
totui...fusesem lsat s cred c mama murise.
Prespunnd c mama era ntr-adevr nchis n acel
loc, nu nsemna totui c i mintea mea o luase
razna. Nu ddusem niciodat semne de isterie.
Chiar i cnd fusesem supus la toate aceste
ncercri grele, ddusem dovad de tot calmul
posibil. Eram sigur c oricare ar fi fost starea
mamei mele, nu-i moteneam nebunia.
- Oh, Catherine, m ncni. Eti foarte puternic.
Sper c vom trece peste toate astea. Crede-m, este
adevrat c mama ta este de aptesprezece ani la
Worstwhistle. Accepi asta, nu-i aa, fiindc i dai
seama c nu i-a fi spus dac nu a fi fost absolut
sigur. Dar nu accepi faptul c ai motenit de la ea
smna nebuniei. Asta ne ajut. Vom lupta
mpreun.
L-am privit drept n fa i i-am spus ferm:
- Nimic nu m va convinge c toate acele lucruri
care mi s-au ntmplat de cnd am venit la Revels au
fost doar imaginaie.
282 Victoria Holt
A aprobat.
- Atunci, draga mea, trebuie s aflm cine este n
spatele acestor ntmplri. Bnuieti pe cineva?
- Am descoperit c mai multe persoane au avut
sutane de clugr la acel spectacol de acum cinci
ani. i Luke, i Simon au avut cte unul. i amndoi
snt poteniaM motenitori ai domeniului.
A dat din cap i a murmurat:
- Dac cineva ncearc s-i fac ru n mod
deliberat...
- Asta vrea, am spus vehement, asta vrea.
- Catherine, emoiile te-au copleit. A vrea s
pleci acas i s te odihneti.
Mi-am dat seama c eram ntr-adevr epuizat i
am spus:
- A vrea s fiu acas. A vrea s fiu n camera
mea... singur, s m odihnesc i s m gndesc la
toate astea.
- Te-a conduce eu, dar mai am de vzut un
pacient.
- Nu vreau ca cei de acas s afle c am fost aici.
Vreau s merg acas i s m comport ca i cum
^nimic nu s-ar fi ntmplat.
- Deci nu vrei s le spui nimic.
- Pentru moment, nu. Vreau mai nti s m
gndesc.
- Eti foarte curajoas, Catherine.
- A vrea s fi fost mai neleapt.
- Cred c eti foarte neleapt Te rog, totui,
ceva.
- Ce?
- i dai voie lui Damaris s te nsoeasc pn
Misterul de la Kirkland Revels 283
acas?
- Nu este nevoie.
- Ai spus c ai s-mi asculi sfaturile, iar ceea ce
ai aflat despre mama ta a fost un oc pentru tine. Te
rog, f aa cum i spun.
- Bine. Dac Damaris nu are nimiompotriv...
- Bineneles c nu are. Va fi ncntat. Ateapt
puin, s merg s-i spun. Dar mai nti i voi da un
pic de coniac. Te rog, fr proteste. i va prinde
bine.
S-a dus la un bufet i a scos dou pahare. A
umplut cte unul pentru fiecare dintre noi, a ridicat
paharul i mi-a zmbit:
- Catherine, vei depi totul cu bine. Ai ncredere
n mine. Spune-mi tot ce descoperi i crezi c este
mai important. tii ct de mult vreau s te ajut.
- Mulumesc, dar nu pot bea att de mult.
- Nu-i nimic. Ai but puin i cred c i-a ajutat.
Acum m duc s o caut pe Damaris.
A plecat i nu snt sigur ct timp am rmas
singur. M tot gndeam la tata prsind Glen House
i ntorcndu-se n ziua urmtoare. Petrecea,
probabil, o noapte n apropierea acelei instituii. i
apoi ncerca s i revin nainte de a se ntoarce
acas. Acesta era deci motivul pentru care cminul
nostru prea att de mohort. Aceasta era, deci,
cauza pentru care am dorit totdeauna s evadez de
acolo. Ar fi trebuit s m previn, s m
pregteasc. Dar poate a fost mai bine c n-am
tiut. Ar fi fost i mai bine dac nu a fi aflat
niciodat.
Damaris a intrat n camer nsoit de tatl ei.
284 Victoria Holt
Purta un palton gros cu blan la gt, iar n mini inea
un manon. Mi s-a prut c era mbufnat i c nu
prea avea chef s m nsoeasc, aa c am nceput
s protestez, spunndu-le c nu am nevoie de
nsoitor. Dar doctorul era hotrt:
- Lui Damaris i-ar prinde bine o plimbare.
Mi-a zmbit ca i cnd totul ar fi fost normal, ca i
cum dezvluirile lui nu m-ar fi fcut s-mi pierd
ncrederea n mine nsmi.
- Eti gata? m-a ntrebat Damaris.
- Da, snt gata.
Doctorul mi-a strns, grav, mna. Mi-a spus c, dat
fiind c nu dormeam bine, ar trebui s iau un sedativ
n acea sear, lsnd s se neleag c acesta era
motivul vizitei mele. Am luat sticlua cu sedativul i
am pus-o n buzunarul pelerinei.
Am plecat mpreun cu Damaris.
- Ce frig este, mi-a spus. Dac o ine tot aa, pn
diminea va ninge.
Vntul i rumenise faa i arta minunat, cu plria
ei mic, tivit cu aceeai blan ca manonul i
gulerul.
- S-o lum prin crng, mi-a spus. Drumul e puin
mai lung, dar scpm de vnt.
Mergeam ca n somn. Nici nu observam pe unde
mergeam. Nu puteam s-mi scot din minte ceea ce
mi spusese doctorul i, cu ct m gndeam mai mult,
cu att mi se prea mai veridic. Ne-am oprit la
adpostul unor copaci, cci Damaris a spus c-i
intrase o piatr n cizm i o rnea. S-a aezat pe un
trunchi de copac czut, i-a scos cizma, a scuturat-o
i s-a nclat la loc. Se nroise de efort, nchizndu-
Misterul de la Kirkland Revels 285
i nasturii cizmei. Am pornit, dar cizma continua s o
deranjeze. S-a aezat pe iarb, repetnd operaia.
- Cred c este o bucic de cremene, mi-a spus.
Asta trebuie s fie!
A luat-o i a aruncat-o n iarb.
- E uluitor cum ceva att de mic poate produce
atta disconfort. Oh, Doamne, nasturii tia!
- Las-m s te ajut.
- Nu, m descurc i singur-
S-a mai luptat pujn cu nasturii, apoi m-a privit i a
zis:
- M bucur c ai cunoscut-o pe mama. l-a fcut
mare plcere s te ntlneasc.
- Tatl tu pare ngrijorat din pricina ei.
- Da, este ngrijorat pentru toi pacienii si.
- Iar ea este, desigur, un pacient foarte special,
am adugat.
- Trebuie s avem grij de ea s nu fac eforturi
prea mari.
M-am gndit la vorbele lui Ruth, care spunea c
erar probabil, o ipohondr i c doctorul se implica
att de mult n viaa sa profesional din cauza vieii
ce-o ducea alturi de ea. Dar, n timp ce stteam
acolo, printre copaci, n mintea mea nu era dect un
gnd: era, oare, adevrat? Totul se potrivea att de
bine! tiam c este adevrat. i atunci? ntrebarea
venea de la sine: eram, oare, la fel ca mama?
Acolo, n pdure, n acea zi de decembrie, m
simeam mai mult ca oricnd aproape de disperare.
Dar nu ajunsesem nc la captul suferinelor. Asta
era clar, dar n acel moment m gndeam c nu se
putea ntmpla nimic mai ru.
286 Victoria Holt
Damaris i-a ncheiat cizma, i-a bgat minile n
manon i am pornit. Am fost surprins vznd c
ieim din crng pe una din laturile mnstirii i c,
pentru a ajunge la Revels, trebuia s o lum printre
ruine.
- tiu c acesta este unul din locurile tale favorite,
a spus Damaris.
- A fost. A trecut ceva timp de cnd n-am mai fost
pe aici.
Mi-am dat seama c dup amiaza era pe sfrite
i c, ntr-o or sau dou, avea s se fac ntuneric.
- Te va nsoi Luke pn acas, i-am spus.
- Poate, mi-a rspuns.
Printre ruine prea mai ntuneric. Era normal, din
cauza umbrelor aruncate de blocurile de piatr. Am
trecut de bazinul pentru pete i eram n mijlocul
mnstirii, cnd am vzut clugrul. Trecea prin ceea
ce mai rmsese din arcad. Mergea repede, fr s
fac nici un zgomot. Arta exact cum artase cnd
sttuse la captul patului meu.
Am strigat:
- Damaris! Acolo! Privete!
La sunetul vocii mele, artarea s-a oprit i,
ntorcndu-se, a luat-o napoi. Silueta i-a disprut n
spatele unuia dintre pilonii arcadei. Apoi am vzut
din nou cum se mica, disprnd printre ruine. L-am
privit fascinat, plin de groaz, incapabil s fac o
micare. Am ipat:
- Repede! Trebuie s-l prindem.
Damaris m-a luat de bra, trgndu-m napoi.
- Dar nu avem timp de pierdut, o s-l pierdem!
Este undeva aici, n mnstire. Trebuie s-l gsim.
Misterul de la Kirkland Revels 287
De data asta, nu trebuie s scape.
- Te rog, Catherine, mi-e fric.
- Dar trebuie s-l gsim!
Am pornit nesigur spre arcad, dar Damaris m-a
tras napoi.
- S mergem acas! S mergem imediat acas!
M-am ntors ctre ea:
- L-ai vzut i tu, am zis triumftoare. Acum putem
s le spunem tuturor. L-ai v?ut i tu!
- Trebuie s mergem la Revels. Acum, imediat!
-Dar... . -
Mi-am dat seama c nu l-am fi putut prinde, cci
se mica mult mai repede dect noi. Dar nu era chiar
att de important. l mai vzuse cineva i jubilam.
Uurarea ce m-a cuprins, dup panica prin care
trecusem, a fost aproape de nesuportat. Abia acum
mi ddeam seama ct fusesem de ngrozit. Dar nu
mai aveam de ce s m tem. l mai vzuse cineva.
Damaris m trgea printre ruine i am zrit casa.
- Oh, Damaris, ce bine-mi pare c s-a ntmplat
acum... c ai vzut i tu.
S-a ntors spre mine i vorbele ei m-au fcut s
m simt ca i cum a fi fost aruncat n ap rece.
-C e ai vzut, Catherine?
- Damaris, ce vrei s spui?
- Erai foarte agitat. Ai vzut ceva, nu-i aa?
- S nu-mi spui c tu n-ai vzut nimic!
- N-a fost nimic, Catherine. N-a fost nimic.
M-am ntors spre ea . Clocoteam de mnie . Cred
c i-am luat braul i am scuturat-o.
- Mini! am ipat. Te prefaci.
A dat din cap, ca i cum era gata s izbucneasc
288 Victoria Holt
n plns.
- Nu, Catherine, nu. A vrea s fie aa. A fi vrut
s vd i eu, dac asta nseamn att de mult pentru
tine.
- L-ai vzut! tiu c l-ai vzut!
- N-am vzut nimic. N-a fost nimic.
- Deci, eti i tu implicat n toate astea, i-am
spus rece.
- n ce, Catherine? n ce? m-a ntrebat cu mil.
- De ce m-ai dus la mnstire? Pentru c tiai c
va fi acolo. i c vei spune c n-ai vzut nimic. Ca
s le poi spune c snt nebun.
mi pierdeam controlul, cci eram tot mai
nfricoat. Admisesem c mi-era fric, chiar n
momentul cnd credeam c nu mai aveam motive de
team.
M-a luat de bra, dar am ndeprtat-o.
- N-am nevoie de ajutorul tu. Nu vreau ajutorul
tu. Pleac! Cel puin, ai dovedit c eti complice!
Am pornit nesigur. Nu puteam s m mic prea
repede. Era ca i cum copilul ce-l purtam protesta.
Am intrat n cas. Totul prea linitit. Am urcat n
camera mea, m-am ntins pe pat i am stat aa pn
s-a ntunecat. Mary-J ane a venit s m ntrebe dac
doream s-mi aduc cina sus. l-am spus c nu mi
era foame i c eram doar foarte obosit, l-am spus
s plece i am ncuiat ua . Eram n culmea
disperrii. Apoi am luat o porie din sedativul
doctorului i am czut ntr-un somn binecuvntat.
capitol ul 6
Exist o anume nsuire ce pare s se dezvolte
foarte puternic la o femeie nsrcinat: un fel de
instinct extraordinar, ce o nsoete permanent. i
protejeaz copilul cu toat puterea de care este
capabfl i, cu ct se ndrjete mai tare s-o fac, cu
att fora ei pare s creasc.
A doua zi diminea m-am trezit refcut dup
somnul nentrerupt datorat sedativului prescris de
doctor. Evenimentele zilei precedente mi-au revenit
ns imediat n minte, dndu-mi senzaia c m aflam
la intrarea ntr-un tunel ntunecos, n care mi-ar fi
fost fatal s intru, dar n care un suflu perfid prea
s m trag ncet.
Dar existena copilului mi reveni imediat n minte.
Oriunde mergeam, trebuia s mearg i el, iar tot
ceea ce mi se ntmpla l afecta i pe el. Aveam s
lupt mpotriva a ceea ce amenina s m distrug -
nu doar pentru protecia mea, ci de dragul cuiva mult
mai de pre pentru mine.
Cnd Mary-J ane a intrat s-mi aduc micul dejun,
n-a prut s observe nimic schimbat la mine i am
avut sentimentul unei prime victorii. Eram ngrozit
la gndul c nu puteam ascunde frica ce, cu o zi
nainte, aproape m paralizase.
- E o diminea minunat, doamn.
290 Victoria Holt
- Serios?
- Mai bate un pic vntul, dar e un soare grozav.
- M bucur.
Am nchis din nou ochii i a ieit.
Simeam c mi-era imposibil s mnnc, dar am
reuit s iau cteva nghiituri.
Soarele i-a trimis o raz palid spre patul meu,
nveselindu-m; mi s-a prut un simbol. Mi-am
reamintit c soarele este ntotdeauna sus, pe cer,
chiar dac norii l mai acoper din cnd n cnd;
exist ntotdeauna o cale de a rezolva orice
problem, chiar dac ignorana poate uneori s-o
ascund.
mi doream s pot vedea totul foarte limpede. n
sufletul meu tiam c ceea ce vzusem fusese
realitate, nu rodul imaginaiei. Trebuia s existe
undeva o explicaie, dei prea de neptruns.
Damaris era, n mod sigur, implicat n complotul
mpotriva mea; era foarte logic s fie deoarece, dac
Luke vroia s m sperie astfel nct s dau natere
unui copil mort, iar Damaris urma s fie soia lui
Luke, era rezonabil s presupun c-l ajuta. Dar era,
oare, posibil, ca aceti doi tineri s poat plnui, att
de diabolic, o crim? Cci ar fi fost o crim, chiar
dac copilul nc nu se nscuse.
Am ncercat s revd clar situaia i s m
g'i i:lf sc ce era de fcut. Primul gnd a fcsS c a
pulc-a o m ntorc la tatl msu Am J '.rqat ins,
imediat, aceast idee. A fi n ev o i *; , j *pvoc un
motiv. Ar nsemna s spun. "Cir.c i'- j i ci , te ia
Revels, vrea s m aduc n pncu i . <e* De
aceea trebuie s plec. nsemna sa . unobu rr.ca
i dac, mcar pentru o clip, acceptam ideea c
aveam halucinaii, ar fi fost primii pai pe calea pe
care cineva ncerca s m mping.
M gndeam c n-a fi fost n stare s suport
atmosfera solemn, morbid, din casa tatlui meu.
i atunci m-am hotrt: n-a fi putut s-mi regsesc
linitea pn ce nu elucidam acest mister. Deci nu
era ceva de care a fi putut fugi. Eram hotrt s-mi
intensific efortul pentru a-l descoperi pe cel ce m
persecuta. Era o datorie fa de mine, dar i fa de
copilul meu.
Acum trebuia s-mi fac un plan concret i m-am
hotrt s-i spun totul lui Hagar. A fi preferat s
acionez singur, dar era imposibil, deoarece m
hotrsem ca primul pas s fie un drum la
Worstwhistle, pentru a verifica ceea ce mi spusese
doctorul Smith. Nu puteam ruga pe nimeni de la
Revels s m duc acolo cu trsura, aa c trebuia
s apelez la Hagar.
Dup ce m-am splat i m-am mbrcat, am pornit
imediat spre Kelly Grange. Am ajuns acolo pe la
zece i jumtate, ducndu-m direct ia Hagar s-i
povestesc ce mi spusese doctorul Smith.
M-a ascultat foarte atent i, dup ce am terminat
povestirea, mi-a zis:
- Simon o s te duc acolo chiar acum. Snt de
acord cu tine c sta trebuie s fie primul pas.
A sunat dup Dawson, spunndu-i s-l cheme
imediat pe Simon. Eram puin ngrijorat, amintindu-
mi de suspiciunile mele fa de el, dar trebuia s
ajung la Worstwhistle chiar dac nsemna un risc.
Dar ndoielile mi s-au spulberat de ndat ce a intrat
Misterul de la Kirkland Revels 291
292 Victoria Holt
n camer, simindu-m ruinat c am putut nutri
asemenea sentimente. Era influena pe care el
ncepuse s-o aib asupra mea.
A fost foarte surprins cnd Hagar i-a povestit ce mi
se ntmplase.
- Ar fi bine s mergem imediat la Worstwhistle.
- O s trimit pe cineva la Revels s anune c iei
prnzul cu mine, a spus Hagar.
M-am bucurat, cci absena mea le-ar fi trezit
curiozitatea.
Un sfert de or mai trziu, eram amndoi n drum
spre Worstwhistle. N-am schimbat prea multe vorbe
pe drum, fiindu-i recunosctoare c-mi intuise starea
de spirit. Nu m puteam gndi dect la ntrevederea
ce m atepta i care nsemna att de mult pentru
mine. mi tot aminteam de dispariiile tatlui meu, de
tristeea permanent ce prea s-l nconjoare i nu
m puteam opri s cred c era adevrat ce-mi
spusese doctorul.
Am ajuns pe la prnz la Worstwhistle. Era o
cldire din piatr gri ce mi se prea ca o nchisoare.
Era o nchisoare, mi-am zis - ziduri de piatr ntre
care nefericiii i triau viaa tulbure, pn la moarte.
Era, oare, posibil, ca propria mea mam s fac
parte dintre aceti amri i s existe, ntr-adevr,
un complot pentru a m nchide aici, prizonier?
Eram hotrt s nu se ntmple niciodat aa ceva.
De jur mprejurul cldirii era un zid nalt i , cnd
ne-am apropiat de porile masive din fier forjat,
portarul iei s ne ntrebe pe cine cutam.
Simon i-a rspuns pe un ton autoritar c doream
s vorbim cu directorul.
Misterul de la Kirkland Revels 293
- Avei stabilit o ntlnire, domnule?
- Este o problem extrem de important, a replicat
Simon, aruncndu-i o moned.
N-am fost sigur dac moneda sau manierele lui
Simon l-au convins, dar ne-a deschis porile i ne
am continuat drumul pe aleea de pietri ce ducea
spre cldirea principal.
Un brbat n livrea m ajut s cobor.
- Cine are grij de cal? l-a ntrebat Simon.
Portarul strig dup un biat ce-i fcu imediat
apariia i care lu n grij calul n timp ce ne
ndreptam spre intrare, nsoii de brbatul n livrea.
- Vrei s-l anuni pe director c dorim s-l vedem
imediat, pentru o problem extrem de urgent?
Am fost din nou recunosctoare aroganei lui
autoritare, ce-i fcea pe cei din jur s-i dea imediat
ascultare.
Am fost condui ntr-un hol pavat cu dale din
piatr; focul ce ardea n emineu nu reuea ns s
nclzeasc ncperea i am simit imediat rcoarea.
Probabil, ns, c era mai degrab o reacie psihic
dect una fizic.
Tremuram. Simon a observat, cci m-a luat
imediat de bra.
- V rog s luai loc aici, domnule, a zis brbatul,
n timp ce deschidea o u din dreapta noastr, prin
care am zrit o camer nalt, cu perei vruii n alb,
o mas masiv i cteva" scaune. Numele
dumneavoastr, domnule?
- Dnsa e doamna Rockwell de la Kirkland Revels,
iar eu snt domnul Redvers.
- Ai spus c avei fixat o ntlnire, domnule?
294 Victoria Holt
- N-am spus asta.
- De obicei, aa se procedeaz, domnule.
- Sntem presai de timp i problema e urgent. Te
rog, du-te i spune-i directorului c sntem aici.
Dup plecarea lui, Simon mi zmbi:
- Ai crede c dorim s ne ntlnim cu Regina.
Apoi, faa i se destinse ntr-o expresie de tandree
pe care nu o mai observasem pn atunci dect,
poate, cnd o privea pe Hagar.
- Curaj! Chiar dac e adevrat, nu e sfritul lumii.
- M bucur c ai venit cu mine, m-am trezit
spunnd, fr s vreau.
mi lu mna i mi-o strnse cu putere. Era un gest
prin care vroia s-mi spun c nu eram oameni
iraionali, cu comportament prostesc i, deci, eram
perfect n stare s vedem lucrurile calm.
M-am ndeprtat de el, nefiind capabil s-mi
controlez emoia. M-am dus spre fereastr i am
privit afar, gndindu-m la toi cei ce erau nchii
acolo. ,\sta era toat lumea lor. Priveau n grdin i
spre cmpurile din spate - dac li se permitea s
priveasc pe fereastr - i asta era tot ce tiau
despre via. Unii, ca mama mea, erau aici de ani
ntregi - aptesprezece ani. Dar, poate, erau inui
complet izolai. Poate nu vedeau nici mcar grdina
i cmpurile.
Mi s-a prut c a trecut mult timp pn la
ntoarcerea brbatului, care ne-a zis:
- V rog s poftii pe aici.
n timp ce-l urmam n sus, pe scri, i apoi pe
coridor, am observat ferestre prevzute cu gratii i
am simit cum ncep s tremur. Era exact ca la o
Misterul de la Kirkland Revels 295
nchisoare. Apoi portarul a ciocnit la o u pe care
era scris "DIRECTOR".
- Intrai, se auzi o voce i Simon, lundu-m de
bra, m-a condus n camer.
Pereii, vruii cndva n alb, erau gri, iar
linoleumul era tocit la maximum. Era o ncpere rece
i trist. Un brbat sttea la un birou; avea o fa
cenuie, obosit, iar n privire i se citea
nemulumirea - probabil, pentru c ndrznisem s
dm buzna fr a avea fixat o ntlnire.
- V ' j s luai loc, a zis, dup ce a ieit brbatul
n M i \m neles c e o problem urgent.
- Pt-'.M j noi este extrem de urgent, a rspuns
Simon.
Am intervenit.
- E frumos din partea dumneavoastr c ne-ai
primit. Snt - doamna Rockwell, iar nainte de
cstorie m numeam Catherine Corder.
-Ah!
Expresia de nelegere ce-i apruse pe fa era o
lovitur ce-mi nruia toate speranele. L-am ntrebat:
- Avei aici o pacient cu acest nume?
- Da.
M-am uitat spre Simon i, orict ncercam, nu mai
puteam scoate o vorb. Gtui mi se uscase complet.
- tii, continu Simon, doamna Rockwell a aflat
abia foarte recent c ar putea fi aici o persoan
Catherine Corder. Are motive s cread c ar putea
fi mama ei. ntotdeauna a crezut c mama ei a murit
cnd ea era foarte mic. Evident, ar dori s tie dac
doamna Catherine Corder, diri aceast instituie,
este mama sa.
296 Victoria Holt
- Dup cum probabil tii, informaiile despre
pacieni snt confideniale.
- Ne dm seama de asta, continu Simon. Dar nici
chiar n cazul unei relaii de rudenie att de strnse
nu putei s furnizai o astfel de informaie?
- nti ar fi necesar s se dovedeasc aceast
legtur de rudenie.
Am izbucnit:
- nainte de cstorie m numeam Catherine
Corder. Tatl meu este Mervyn Corder de la Glen
House, Gengreen, aproape de Harrogate. V rog,
spunei-mi dac pacienta de aici, care se numete
exact ca mine, este mama mea!
Directorul ezit, apoi zise:
- Nu v pot spune nimic, n afar de faptul c
avem aici o pacient cu acest nume. Nu e un nume
att de rar. Bnuiesc c tatl dumneavoastr v va
putea rspunde !a ntrebare.
Am privit spre Simon, care a continuat:
- Am considerat c are dreptul s tie, n cazul
unei reiaii att de strnse
- Dup cum v-am mai spus, legtura trebuie mai
nti dovedit. Nu consider c am dreptul s trdez
ncrederea acordat de rudele pacienilor.
- Spunei-mi, am strsgat vehement, soul ei vine s
o viziteze periodic, n fiecare lun7
- Multe rude ale pacienilor notri fac vizite
periodice.
Ne privea cu rceal i, evident, era de
nenduplecat. Simon era disperat, dar nu-! putea
clinti din decizia lui.
- A putea s-o vd...? am nceput.
Misterul de la Kirkland Revels 297
- n nici un caz. E imposibil.
Simon m privi neputincios:
- Un singur lucru mai poi face: s-i scrii tatlui
tu.
- Avei perfect dreptate, a rspuns directorul, n
timp ce se ridica de pe scaun pentru a ne arta c
ne acordase destul din timpul su. Pacienta a fost
adus aici de soul ei i, dac v va permite s o
vedei, noi nu o s avem nimic mpotriv.
Bineneles, dac se va simi suficient de bine atunci
cnd vei veni. Asta e tot ce pot face pentru
dumneavoastr,
A sunat din clopoel i brbatul n livrea a aprut
din nou, pentru a ne conduce.
Pe drum am avut tot timpul un sentiment de
frustrare. Simon n-a scos nici un cuvnt pn ce am
parcurs aproape o mil. Apoi a oprit. Eram pe o aiee
deasupra creia, pe perioada verii, ramurile
copacilor formau o arcad de verdea; acum ns,
printre crengile nchise la culoare se vedea ceru!
bleu-gri i norii alungai de >; NV r ^P'tea. >
/ntu!. Cred c nici Simon " > , ' r
junndu-j braul n spatele c ^
- Eti deprimat, mi zise ei.
- Te mir?
- N-a fost chiar edificator.
- A fost suficient Exist acolo o Catherine Corder.
Asta e sigur.
- Ar putea s nu aib nici o iegtur cu tine.
- Ar fi o coinciden prea mare , s nu aib . Nu
i-am.spus c tata obinuia s dispar periodic, nu-i
.ia? Nu tiam unde se duce. Credeam c se duce ia
298 Victoria Holt
vreo femeie! Acum tiu c mergea la Worstwhistle,
am zis, cu un rs forat.
- Nu poi fi sigur de asta.
- Ceva-mi spune c am dreptate. Nu uita, doctorul
Smith i-a vzut dosarul i mi-a spus c e mama mea.
Simon a rmas tcut cteva secunde, apoi a zis:
- Catherine, nu eti tu nsi, dac te lai prad
dezndejdii.
Am remarcat c renunase la "doamn" i asta,
probabil, era un semn al schimbrii relaiei dintre
noi.
- Tu n-ai fi disperat dac toate astea i s-ar fi
ntmplat ie?
- Cea mai bun metod s te aperi de ceva ce te
nspimnt este s priveti acel ceva drept n fa.
- Asta i fac.
- Ei bine, care ar fi lucrul cel mai ru care s-ar
putea ntmpla?
- Ca o alt Catherine Corder s fie dus n acel
loc, iar copilul ei s se nasc acolo.
- N-o s lsm s se ntmple aa ceva. Nimeni nu
ar putea s fac asta, nu-i aa?
- N-ar putea? Chiar dac doctorul este convins c
ar fi cel mai potrivit loc pentru mine?
- Dar e absurd! Nu cunosc pe nimeni att de
sntos la minte ca tine. Eti la fel de sntoas la
minte ca i mine.
M-am ntors spre ei i i-am strigat vehement.
- Snt, Simon. Snt.
mi lu minile i, spre uimirea mea - pn atunci
nu-l crezusem n stare de aa un gest fa de mine -
mi le srut. Am simit, chiar i prin mnui,
Misterul de la Kirkland Revels 299
ardoarea cu care o fcuse. Apoi mi-a strns mna att
de tare nct am tresrit de durere.
- Snt cu totul alturi de tine, mi-a spus.
n acel moment am simit cum m cuprinde o
imens fericire. Simeam cum fora lui mi se
transmitea i i eram att de recunosctoare nct m
ntrebam dac nu cumva aceast recunotin era
dragoste.
- Vorbeti serios?
- Trup i suflet, mi-a rspuns. Nimeni nu te va
duce nicieri, mpotriva voinei tale.
- Simon, m ngrijoreaz felul n care au evoluat
lucrurile. Privesc situaia drept n fa, aa cum ai
spus tu. Snt speriat. Am crezut c, prefcndu-m
c nu snt speriat, m voi opune mai bine, dar
prefctoria nu ajut, nu-i aa? Viaa mi s-a
schimbat nc de cnd am vzut pentru prima oar
acel clugr. Am devenit alt om... un om speriat.
Acum mi dau seama c tot timpul m ntrebam ce se
va ntmpla n continuare. Asta m-a fcut nervoas...
m-a schimbat, Simon, m-a schimbat!
- Oricine ar fi simit la fel. Nu e nimic ciudat n
asta.
- Simon, tu nu crezi n fantome, nu-i aa? Dac
cineva i spune c a vzut o fantom, te gndeti c
minte sau c i s-a prut c a vzut aa ceva.
- Dar despre tine nu pot crede aa ceva.
- Atunci, crezi c sub sutana de clugr era o
fiin uman...
- Da, aa cred.
- Atunci trebuie s-i spun tot adevrul. N-o s-i
ascund nimic.
300 Victoria Holt
I-am povestit despre apariia pe care o vzusem
ntre ruine pe cnd eram cu Damaris i cum ea
negase c fusese ntr-adevr ceva, acolo.
- Cred c a fost cel mai greu moment prin care am
trecut, pentru c atunci am nceput s m ndoiesc
de mine.
- nseamn c Damaris tie ce se ntmpl i c
face parte din complot.
- Snt sigur c Luke vrea s se nsoare cu ea,
dar, oare, ea vrea s se mrite cu Luke?
- Poate vrea s se cstoreasc cu Revels - a zis
Simon - i nu poate s-o fac dect dac i aparine lui
Luke.
- mi e de mare ajutor faptul c eti alturi de
mine.
- mi doresc asta mai mult dect orice pe lume.
- Cum s-i mulumesc?
Braul lui m nconjur. M trase spre el i m
srut uor pe obraz, l-am simit cteva secunde
obrazul rece lipit de al meu i n>a surprins cldura
ce m-a nvluit.
- E ciudat s caut sprijin tocmai la tine.
- Nu e ciudat deloc. Ne asemnm.
- Oh, da, mi admiri simul practic. i s-a prut un
lucru foarte detept c m-am mritat cu Gabriel...
pentru avere.
- Deci n-ai uitat.
- Nu e ceva ce se poate uita. Bnuiesc c nu-i
condamni pe cei ce vor s m aduc n pragul
nebuniei...
- l-a strnge de gt, dac i-a gsi.
- Atunci, nseamn c i-ai schimbat atitudinea.
- Nici vorb. Nu te-am admirat pentru c te-ai
mritat cu Gabriel - dup cum am crezut - pentru
ceea ce-i putea oferi. Te-am admirat pentru mintea
ascuit i curajul tu, care tiam c exist.
- Acum nu snt prea curajoas.
- O s fii.
- Se pare c n-am ncotro, dac vreau s-i
pstrezi prerea bun despre mine.
Era ncntat de tonul lejer care se strecurase n
conversaia noastr. Ct despre mine, m surprindea
faptul c, dei povara suspiciunii plana asupra mea,
m puteam lsa, totui, n voia acestei bune
dispoziii. Dar mi fcea bine, de asta eram sigur.
- Da, o s faci fa situaiei, a repetat. Am s te
ajut eu.
- Mulumesc, Simon.
M privi intens cteva secunde. Era nceputul unei
noi relaii, o relaie captivant, stimulatoare pentru
amndoi, de aprige contradicii, dar i de splendid
armonie. Eram plmdii din acelai aluat. El i
dduse seama mai demult. Acum admiteam i eu
acest lucru. tiam ce vroia s-mi spun i mi fcea
atta plcere s ascult!
- Au fost momente n care nu tiam n cine s am
ncredere, am continuat.
- O s ai ncredere In mine,
- Sun ca un ordin, am zis, zmbind. Deseori sun
aa, cnd faci o afirmaie
- Este un ordin.
- i crezi c ai vreun drept s-mi comanzi?
- Da... dac inem cont de... tot, da.
Doream s nu mai plec niciodat din acel loc. Mi
Misterul de la Kirkland Revels 301
302 Victoria Holt
se prea c gsisem un loc linitit n care s m pot
relaxa i s fiu fericit. n spatele nostru era acea
cumplit instituie, cu secretele ei ntunecate. n fa
era Revels i, undeva, nu foarte departe, se afla
casa tatlui meu. Dar aici m simeam parc
deasupra ameninrilor i a dezastrului i aici mi
doream s rmn.
n acele momente am simit c eram ndrgostit
de Simon Redvers i el de mine. Era ciudat s ajung
la aa o concluzie ntr-un astfel de moment, afar, n
frig, pe o alee de ar.
Nu mi se prea ciudat c simeam astfel de emoii
puternice pentru Simon Redvers. ntr-un fel, mi
amintea de Gabriel. Era Gabriel, dar fr slbiciunile
acestuia. Lng Simon am neles ce m fcuse s
m arunc n acea cstorie cu Gabriel. ntr-un fel l
iubisem, cci dragostea poate fi de mai multe feluri.
M gndeam c i mila, dorina de a proteja pe
cineva, nsemnau tot dragoste. Dar mai era un fel de
dragoste, adnc, pasionat, despre care nu tiam
nimic. Dar tiam c, pentru a iubi pe deplin, trebuia
s cunoti fiecare faz a iubirii. Asta era adevrata
aventur: s simi diverse emoii, crora s le
descoperi adncimile pe msura trecerii anilor
Eram, ns, foarte departe de o astfel de
aventur. Erau nc multe prin care trebuia s trec.
Trebuia s m eliberez de fric i s nasc copilul. Nu
puteam zri prea departe n ceaa ce-mi nvluia
viitorul. Dar Simon era cu mine i, la acest gnd, mi
venea s cnt de bucurie.
- Bine, snt gata s ascult ordinele tale, i-am spus.
- Bun. Primul lucru pe care-l vom face, este s o
Misterul de la Kirkland Revels 303
lum spre un han - cam la o mil de aici - i s
mncm.
- N-a putea s mnnc.
- Ai uitat c ai acceptat s asculi de ordinele
mele.
- Dar nici mcar nu m pot gndi la mncare.
- Au acolo o ncpere mic i retras, pentru
oaspei mai deosebii. Eu totdeauna snt un musafir
special pentru ei. Specialitatea lor este o budinc cu
carne i ciuperci. Trebuie s guti, ca s poi crede
c exist ceva aa bun. O s servim un vin rou pe
care o s-l aduc special pentru noi din pivni. Te
provoc s reziti la aceste tentaii!
- O s vin cu tine i o s privesc cum te bucuri tu
de ele.
mi lu din nou mna, o duse la buze, apoi o
strnse, zmbindu-mi. Era ciudat c puteam fi
aproape fericit, dar eram. Am pornit din nou la
drum. Soarele rece de iarn ncerca s ne
zmbeasc.
Am reuit chiar s gust puin din acea budinc
special; iar vinul m-a nclzit.
Simon era la fel de practic ca ntotdeauna.
- Urmtoarea etap este s-i scrii tatlui tu.
Trebuie s-l rogi s-i spun adevrul. Dar nu uita,
oricare ar fi adevrul, nu ne vom lsa doboni.
- Dar dac acolo este, ntr-adevr, mama rnes?
- Ei bins, s presupunem c este.
- Hai s privim lucrurile n fa, Simon. Mama
mea, n locui aceia... iar eu, dup unii, am tot feiul de
vedenii., nite apariii ce fac lucruri ciudate,
Dar noi nu credem n aceie vedenii, nu-i aa"'
304 Victoria Holt
mi-a spus cu blndee.
- Eu, nu. i cum a putea s v mulumesc, ie i
bunicii tale, c m sprijinii n toate astea?
- Nu trebuie s ne mulumeti c avem o opinie,
Catherine. Dac am putea prinde clugrul asupra
faptei, ne-ar fi de ajuns s dovedim tuturor c avem
dreptate. Prerea mea este c i-a gsit un loc n
care se ascunde i trebuie s ncercm s-l
descoperim. Sptmna viitoare ncep srbtorile de
Crciun, iar eu i bunica o s fim la Revels pentru
dou zile. Poate asta ne va oferi o ans s aflm
cte ceva.
- Tare a fi vrut s venii sptmna asta.
- Mai e puin.
- i dac ntre timp ncearc ceva?
A rmas tcut cteva secunde, apoi a zis:
- Dac mai vezi clugrul, s nu spui nimnui.
Cred c urmrete s povesteti tuturor ceea ce
vezi, dar nu-i da satisfacia asta. Continu s ncui
ua noaptea, ca s nu te mai sperie n somn. Nu s-a
mai ntmplat de cnd ncui uile, nu-i aa? Cred c e
un lucru semnificativ. Intre timp, o s primeti
rspuns de la tatl tu - i te rog s nu disperi, orice
i-ar scrie. N-am fost niciodat de prere c ceea ce
sntem depinde de ceea ce au fost strmoii notri.
Sntem stpni pe soarta noastr.
- O s in minte asta.
- Chiar te rog s-o faci. Ceea ce sntem i ceea ce
devenim, depinde de noi. Gndete-te aa: Care este
astzi populaia Angliei? De cteva zeci de ori mai
mare dect cu cteva sute de ani n urm. Te-ai gndit
vreodat c, dac am da de urma strmoilor notri,
Misterul de la Kirkland Revels 305
cu mult timp n urm, am fi cu toii rude, ntr-un fel
sau altul? n toate familiile e foarte probabil s fi
existat pungai i sfini, nebuni i genii. Nu,
Catherine, fiecare dintre noi este o personalitate
distinct, ce-i creaz singur destinul.
- Ai nceput s filozofezi. Nu m-a fi ateptat. Te
credeam realist pn-n mduva oaselor, cu un sim
practic foarte dezvoltat, dar fr imaginaie i, deci,
fr compasiune.
- E o masc pe care o afiez. Cu toii purtm aa
ceva, nu? Snt dur; snt mecher; snt un necioplit
care spune totul fr menajamente. Asta e ceea ce
se remarc din afar. Nu e o personalitate prea
atrgtoare, aa cum ai constatat i tu nc de la
prima noastr ntlnire. Obraznic, hotrt s nu-l
ntreac nimeni - de aceea, ncercnd mereu s-i
ntreac el pe ceilali! Asta face parte din mine, nu
neg. Toate astea m caracterizeaz. Dar, poate, mai
snt i altele. Un brbat e destul de complex...
M privi cu viclenie:
-... iar o femeie e, probabil, i mai complex.
- Hai, te rog, s revenim la subiect. M ajut
foarte mult discuia.
- Bine. Ce o s simi cnd o s ajungi din nou la
Revels?
- Nu tiu, dar sigur n-o s m simt la fel de bine
ca aici.
- Nu. O s fii speriat. O s alergi n sus, pe scri,
privind mereu n urm, s vezi dac nu cumva eti
urmrit. O s deschizi larg ua camerei tale i o s
caui peste tot, ngrijorat, ca nu cumva s fie acolo.
Apoi o s ncui, dar tot n-o s scapi de fric. O pori
306 Victoria Holt
mereu n minte i se va accentua tot mai tare, pe
msur ce se va lsa ntunericul.
- Aa e.
Se aplec peste mas i mi lu mna.
- Catherine, n-ai de ce s te temi. Niciodat nu
exist motiv. Frica e ca o cuc ce ne mpiedic s
evadm, dar chiar noi furim zbrelele. Ni le
imaginm ca pe nite bare dure din fier, de
nezdruncinat. Dar nu snt aa, Catherine. Noi nine
avem puterea s le apucm i s le zdrobim. Ele pot
fi tari, pot fi fragile, n funcie de cum le-am creat
chiar noi.
- Vrei s-mi spui c n-are de ce s-mi fie fric?
- De fapt, nu s-a ntmplat nimic care s-i fac cu
adevrat un ru, nu-i aa? Doar te-a nspimntat.
- Dar de unde s tiu c n-o s-mi fac?
- Motivul, cel puin, e clar pentru noi. Aceast
persoan - sau persoane - urmresc s te
demoralizeze. Viaa ta nu este ns n pericol. Dac
ai muri violent, imediat dup Gabriel, ar aprea
suspiciuni. Nu, copilul e cel ameninat. Aceast
persoan urmrete s te aduc ntr-aa stare de
fric, nct s fie slabe anse s nati un copil
sntos. Avnd n vedere moartea lui Gabriel, ar
prea relativ normal.
- i moartea lui Gabriel...? am nceput.
- ncep s cred c a fost primul act a! dramei.
- i Friday? am optii.
Mi-am amintit, atunci, de noaptea dinaintea morii
iui Gabriel, cnd Friday se comportase foarte ciudat,
insistnd s ias pe coridor, l-am povestit lui Simon.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 307
- Era cineva acolo, ateptnd. Dac n-ar fi fost
Friday, probabil s-ar fi ntmplat n noaptea aceea.
Apoi, Friday a disprut.
i puse mna peste a mea, zicnd:
- Nu tim cum s-a ntmplat. Hai s ne gndim la
ceea ce ne ateapt de-acum ncolo . Putem doar
bnui ce s-a ntmplat atunci. Dac am putea
descoperi identitatea clugrului, dac l-am prinde
mbrcat n sutan, am putea cere explicaii. N-am
nici o ndoial c vom afla exact ce rol a jucat n
moartea lui Gabriel.
- Trebuie s-l descoperim, Simon.
- Trebuie. Dar, dac-l mai vezi, ignor-l. Nu
ncerca s-l abordezi. Dumnezeu tie ce-ar fi n
stare s fac! Dac bnuielile noastre referitoare la
moartea lui Gabriel snt ntemeiate, gndete-te c
am putea avea de-a face cu un criminal. Trebuie s
faci cum i spun, Catherine.
- Aa o s fac.
- i nu uita c nu eti singur. Luptm mpreun
Am prsit hanul i m-a condus napoi, la Revels.
Dei nu aflasem nimic linititor la Worstwhistle, aa
cum sperasem, era o mare mngiere s tiu c nu
mai eram singur.
l-am scris tatlui meu i m ateptam s primesc
deja rspunsul n cteva zile, cci sigur nelegea
dorina mea de a afla adevrul ct mai repede.
n ziua urmtoare nu s-a petrecut nimic
neobinuit, iar a doua zi dimineaa, doctorul Smith a
trecut pe la noi. A cerut s m vad ntre patru ochi,
aa c Ruth ne-a lsat singuri n salonul de iarn.
308 Victoria Holt
M-a privit aproape cu tandree, lsndu-i mna pe
braul scaunului meu i spunndu-mi blnd:
- Ai fcut, deci, o vizit la Worstwhistle.
- Am vrut s fiu sigur, i-am explicat.
- Bineneles. Te-ai lmurit c i-am spus
- adevrul?
- N-au vrut s-mi spun nimic.
A dat din cap, aprobator.
- Directorul a acionat n unicul mod posibil.
Problemele pacienilor si au caracter confidenial.
Dar ai aflat, totui, c exist n acea instituie o
pacient cu acest nume.
- Da.
- Catherine, crede-m c-i spun adevrul cnd zic
c acea pacient e mama ta. Tatl tu, Mervyn
Corder, o viziteaz n fiecare lun. Fr ndoial, s-a
gndit c ar fi mai nelept s nu-i spun.
- Snt sigur c aa s-a gndit, dac acea pacient
din Worstwhistle este, ntr-adevr, mama mea.
- M bucur s te vd mai calm, Catherine. Dac
tu m-ai fi rugat, te-a fi dus chiar eu la Worstwhistle.
Ai fi vzut c pot face mult mai mult pentru tine dect
Simon Redvers.
Eram tentat s-i spun c-i scrisesem tatlui meu,
dar n-am fcut-o. Simon mi spusese c noi doi
aveam s rezolvm acest mister mpreun, aa c
m-am decis s rmn secretul nostru. Pe Ing asta,
nu speram prea multe din ce ar fi avut s-mi scrie
tatl meu. Prea evident c acea Catherine Corder
de la Worstwhistle era mama mea.
- Poate, mai trziu, o s te duc acolo i o s poi
s o vezi, mi spuse doctorul.
Misterul de la Kirkland Revels 309
- Crezi c ar folosi la ceva, din moment ce nu am
cunoscut-o niciodat?
- Bnuiesc c i-ar face plcere s-i vezi propria
mam.
- M ndoiesc c m-ar recunoate.
- Are momente de luciditate. Uneori i d seama,
vag, de ceea ce i s-a ntmplat.
Am nceput s tremur. N-aveam de gnd s-i spun
c mi-era groaz s intru n acel loc, c aveam o
stranie presimire c, dac-i mai treceam vreodat
pragul, puteam deveni prizonier acolo. Dac i-a fi
spus, m-ar fi ascultat cu compasiune dar ar fi gndit
c era un simptom al strii mele de surescitare, stare
ce m fcea s-mi imaginez c vd acele "apariii".
Nu puteam fi la fel de sincer cu el ca i cu
Simon; era un alt indiciu despre sentimentele mele
pentru, cel din urm. Nu puteam avea ncredere n
nimeni, nici mcar n doctorul Smith, deoarece tiam
c era dispus s cread n dezechilibrul meu psihic.
Dar nu era adevrat c n-aveam ncredere n
nimeni. Aveam ncredere n Simon.
n
Mai erau trei zile pn la Crciun. Servitorii
decoraser holul cu ramuri de ilice i vsc. Le
auzeam pe fete chicotind alturi de brbai, n timp
ce aranjau vscul n locurile cele mai potrivite. L-am
zrit pe domnul William prinznd-o n brae pe Mary-
J ane i srutnd-o zgomotos, sub bobiele perlate.
Toate astea fceau parte din distraciile Crciunului.
310 Victoria Holt
Apoi am primit scrisoarea. Eram n grdin cnd
am vzut potaul ndreptndu-se spre cas. l
ateptam deja, deoarece bnuiam c tata nu m va
lsa mult timp s atept. i am avut dreptate, l-am
recunoscut scrisul pe plic. Cu inima btnd
nebunete, m-am grbit spre camera mea, avnd
ns grij s ncui uile nainte de a deschide plicul.
Draga mea Catherine,
Am fost foarte uimit citind scrisoarea ta. i neleg
sentimentele i, nainte de a citi mai departe, vreau
s te asigur c acea Catherine Corder care este
acum ta Worstwhistle nu est e mama ta, dei este
soia mea.
Am vrut s-i spun adevrul cnd te-ai cstorit,
dar m-am gndit s nu o fac nainte de a m sftui cu
fratele meu, care este amestecat din plin n toate
acestea.
Soia mea i cu mine am inut foarte mult unul la
altul i, la doi ani de la cstorie, ea a nscut un
copil - o feti cu numele Catherine. Dar nu era vorba
de tine. Soia mea o adora i aproape c nu suporta
s n-o aib sub ochi. i petrecea aproape tot timpul
n camera copilului, supraveghind tot ce era legat de
feti. Aveam, desigur, o doic. Venise cu
recomandri foarte bune i era o femeie inimoas,
eficient, care iubea mult copiii - cnd nu era sub
influena ginului.
ntr-o zi, cnd soia mea i cu mine eram n vizit la
nite prieteni, am ntrziat cam dou ore din cauza
ceii ce se lsase peste mlatini. Cnd am ajuns, rul
se produsese deja. Doica, profitnd de absena
noastr, se mbtase i, n starea n care era, s-a
gndit s-i fac baie copilului. Apa era foarte fierbinte
i... am avut o singur consolare - moartea trebuie
s fi fost aproape instantanee.
Draga mea Catherine, acum, c eti pe cale de a
avea un copil, o s nelegi ce disperare a cuprins-o
pe soia mea. Se nvinovea c lsase copilul n
grija doicii. i mprteam durerea, dar a ei nu a
sczut n intensitate odat cu trecerea timpului.
Plngea ritr-una dup copil i am nceput s fiu
alarmat vznd c se acuza permanent. Umbla ntr
una prin cas hohotind cnd de plns, cnd de rs. Nu
am realizat atunci ce mult o afectase aceast
tragedie. ncercam s-i spun c o s mai avem copii.
Dar nu mi-am dat seama c trebuia urgent gsit o
cale prin care s-i aduc linitea de care avea nevoie.
i atunci unchiul Dick a venit cu ideea.
tiu ct de mult ii la unchiul Dick. A fost
ntotdeauna foarte bun cu tine E firesc, Catherine,
iinnd cont de legtura dintre voi. El e tatl tu,
Catherine. mi vine greu s-i explic. Mi-a fi dorit s
fie aici i s-i povesteasc chiar el. Nu era burlac,
aa cum se credea Soia lui - mama ta - a fost
franuzoaic. A cunoscut-o demult, cnd a oprit
pentru puin timp n port la Marseilles. Era din
Provence. Dup cteva sptmni, s-au cstorit.
Erau fcui unul pentru altul i pe ea o afectau
profund absenele lui ndelungate de acas. Cred c
el se hotrse deja s renune ia mare n perioada
dinaintea naterii tale. Dar, ciudat, tragedia ne-a lovit
pe amndoi n acelai an. Mama ta a murit la
Misterul de la Kirkland Revels 311
312 Victoria Holt
natere; i asta, la mai puin de dou luni de la
moartea copilului nostru.
Tatl tu te-a adus la noi, deoarece i dorea
pentru tine un cmin i amndoi am crezut c ar fi o
consolare pentru soia mea s aib grij de un copil.
Aveai chiar i acelai nume. Pe fetia noastr o
botezasem Catherine, dup soia mea, iar tatl tu
hotrse s te numeti tot Catherine, pentru c aveai
s stai la noi...
M-am oprit din citit. Vedeam a c u m t o t u l a t t de
clar! Diverse evenimente din t r e c u t s e legau a c u m
perfect ntr-un tablou ce se desfura n f a a ochilor
mei. J ubilam de bucurie c lucrul d e c a r e m
temusem nu era adevrat.
Apoi, p r o i e c t n d u - m n a p o i n timp, r n i - a r n a m i n t i t
de ea, d e femeia c u privire slbatic c e m i n e a
s t r n s n b r a e , a t t d e s t r n s n c t p r o t e s t a m i p n d .
M-am gndit la brbatul pe care-l c o n s i d e r a s e m t a t l
meu, ncercnd s - i duc viaa mai d e p a r t e n t o i
a c e t i ani, f r s poat u i t a f e r i c i r e a p e c a r e o
s i m i s e a l t u r i d e f e m e i a d e l a W o r s t w h i s t l e ,
chemnd-o s se ntoarc... n u a a c u m era a c u m , ci
a a c u m f u s e s e o d a t .
Mi-era tare mil i d e el i d e e a . A fi vrui s fi
f o s t mai t o l e r a n t fa d e cminul ace! a rn o b o r ?{, c u"
storurile trase pentru a opri lumina zilei.
A m c o n t i n u a t s c i t e s c .
Dick s-a gndit c te-ai simt ^ > < > -
noi dect cu el. Spunea c r, 3 4 <" , / t f
pentru un copil, cu un tat plecai ^,y ,h < t t ?,v/;
Misterul de la Kirkland Revels 313
mai ales pentru un copil fr mam. Nu putea
renuna la mare acum c mama ta nu mai era. mi
spunea c-i ducea dorul mai puternic cnd era la
rm dect cnd era pe mare, lucru firesc dealtfel. Aa
c te-am lsat s crezi c erai fiica mea dei de
multe ori i-am spus c ai fi fost mai fericit s tii c
erai a lui. tii bine ce devotat a fost intereselor tale.
Era hotrt s capei o parte din educaie n ara de
batin a mamei tale, de aceea ai fost trimis la
Dijon. Dar cu toii am dorit ca lumea s cread c
eti copilul meu, deoarece eram sigur ia nceput c
mtua ta ar ajunge mai uor, astfel, s te considere
ca fiind fiica ei.
Dac mcar ar fi avut efect! O vreme aa am
crezut. Dar ocul fusese prea puternic pentru ea i a
devenit necesar s o trimitem de acas. Dup ce ea
a plecat, ne-am mutat la Glen House. Prea o idee
hun s rupem legturile cu vechile cunotine i nu
ara nici departe de azilul n care se afla...
Ce mult mi doream s fi tiut! Poate aa a fi fost
n stare s-! alin n vreun fel.
Dar trecutul era undeva n urm i, n acea
diminea de decembrie, eram fericit c scpasem
de temerile mele.
Acum eram hotrt s descopr cine din aceast
cas mi era duman; i aveam s-o fac cu aa o
ndrjire, nct n-avearn cum s dau gre
Copilul meu urma s se nasc la nceputul
primverii i nu aveam s permit s fiu desprit de
el nici mcar pentru o clip. Unchiul Dick - nu, tatl
meu, dar n-am s fiu niciodat n stare s-i spun
314 Victoria Holt
aa; el va fi ntotdeauna pentru mine unchiul Dick -
unchiul Dick urma s vin acas.
Aveam s am mare grij de copilul meu i Simon
mi va fi prin preajm, iar relaia dintre noi se va
dezvolta aa cum ar trebui s se dezvolte o astfel de
relaie, ca mugurii ce nfloresc treptat, dnd apoi rod;
Da, eram fericit n acea diminea.
n
Prea c soarta hotrse s fie bun cu mine
pentru c, a doua zi, a avut. ioc un incident ce mi-a
ridicat i mai muit moralul.
Ziua anterioar pstrasem vetile numai pentru
mine. Luasem toate mesele n camera mea
deoarece, dei doream s flutur scrisoarea pe la
nasul lui Ruth, Luke, Sir Matthew i mtua Sarah,
hotrsem s pstrez secretul pentru o vreme. Nimic
nu putea s-mi insufle mai mult trie. Frica mi
dispruse. Eram sigur c, dac m-a fi trezit din-
somn i a fi vzut clugrul la picioarele patului, a
fi fost destul de calm. Dar eram hotrt s aflu cine
era clugrul i aveam s-o fac, nemaifiind
mpiedicat de cumplitele ndoieli.
Atenie, mi-am spus. Pentru moment trebuie s nu
tie nimeni. Dar Simon? m-am ntrebat. Oare s le
spun, lui Simon i Hagar? Vntul era extrem de rece
i m-am gndit c, dac ar fi nceput s ning, ar fi
putut fi periculos s m aventurez pe afar, aa c
am rmas n cas. Mi-a trecut prin minte s le trimit
o scrisoare. Dar cum puteam fi sigur, absolut
sigur, c n-ar fi fost interceptat? Noutile puteau
Misterul de la Kirkland Re vels 315
s atepte. ntre timp, aveam s plnuiesc pasul
urmtor.
Trecuse deja prnzul, cnd Mary-J ane a urcat la
mine, extrem de agitat, zicnd:
- Etty a noastr, do'amn! l-a venit timpul... Dou
zile nainte de Crciun. Nu ne-am gndit c s-ar
putea ntmpla pn n Anul Nou.
- Vrei s te duci s-o vezi, nu-i aa, Mary-J ane?
- Da, doamn... taic-meu tocmai mi-a trimis
vorb. Maic-mea a plecat deja ntr-acolo.
- Uite ce, Mary-J ane, du-te i vezi cum se simte.
Poate c ai putea fi de ajutor.
- Mulumesc, doamn.
- Bate teribil vntul.
- Oh, nu m deranjeaz, doamn.
- Ateapt o clip.
M-am dus la dulap i am scos pelerina mea cea
mai groas. Era cea albastr, ce fusese atrnat
peste parapet, l-am pus-o pe dup umeri i i-am tras
gluga peste cap.
- O s te apere de vnt. Se ncheie pn sus,
vezi... i nu mai ptrunde frigul.
- E foarte frumos din partea dumneavoastr,
doamn.
- Nu vreau s rceti, Mary-J ane.
- Oh, doamn... mulumesc.
Recunotina ei era cu adevrat sincer; a
continuat, sfioas:
- M bucur tare mult, doamn, c prei a fi mult
mai bine de vreo zi ncoace, cam aa.
Am rs, n timp ce terminam de ncheiat pelerina.
316 Victoria Holt
- M simt mai bine. Mult mai bine. Acum, du-te...
i nu-i face griji c trebuie s te ntorci. Rmi peste
noapte acolo, dac au nevoie de tine.
Era aproape ntuneric cnd s-a ntors. A venit
direct n camera mea i mi-am dat seama c era
profund rvit.
- Etty..., am nceput.
A dat din cap.
- Copilul se nscuse deja, cnd am ajuns eu acolo,
doamn. O feti adorabil. Etty a noastr se simte
foarte bine.
- Atunci, ce s-a ntmplat?
- n drum spre cas, doamn... m-am ntors pe
Ing mnstire. i l-am vzut, doamn! Am tras o
spaim! Era aproape ntuneric...
- Ai vzut... ce anume?
- Artarea aia, doamn. Clugrul. S-a uitat spre
mine i mi-a fcut semn.
- Oh, Mary-J ane, ce grozav! i ce ai fcut? Ce ai *
fcut?
- Am rmas, o secund sau dou, cu ochii holbai.
Aveam senzaia c nu m mai pot mica. Parc m
lovise ceva n moalele capului. Apoi... am fugit. Nu
m-a urmrit. Am crezut c o s-o fac.
Am luat-o n brae i am srutat-o.
-Oh, Mary-J ane, ct nevoie aveam de aa ceva!
M-am tras napoi s-o privesc. Eram aproape de
aceeai nlime, iar pelerina o acoperea complet.
Fusese confundat cu mine, din cauz c purta
pelerina mea, binecunoscuta pelerin ce fusese
pus peste parapet.
mi era devotat i ntre noi exista ceva ce ne
apropia una de alta. tiam c m considera cea mai
bun stpn pe care o avusese vreodat. Ruth era
prea rece pentru a putea ctiga afeciune, iar
mtua Sarah era prea ciudat. Mary-J ane lucra cu
plcere pentru mine, deoarece relaia dintre noi era
mai cald dect cea obinuit dintre o camerist i
stpna ei. Atunci m-am hotrt s-i ncredinez o
parte din secretele mele.
- Mary-J ane, ce te-ai gndit c este? O fantom?
- Doamn, eu nu prea cred n aa ceva.
- Nici eu. Eu cred c sub sutana clugrului nu
este o fantom.
- Dar cum a ajuns n dormitorul dumneavoastr,
doamn?
- Asta vreau s aflu.
- i a tras perdelele i a luat vasul de nclzit?
- Aa cred. Mary-J ane, deocamdat, te rog s nu
spui nimic, nimnui, despre ceea ce ai vzut.
Clugrul nostru crede c eu am fost cea care se
grbea spre cas, seara. Nu-i imagineaz c erai
tu. Vreau s nu afle, pentru o vreme. O s faci ce te
rog?
- Totdeauna ncerc s fac aa cum dorii, doamn.
n
Zorii Crciunului s-au ivit geroi i plini de
irslucire. Stteam ntins n pat, citind bucuroas
cnsorile i felicitrile primite. Una dintre ele era de
a cel la care nc m gndeam ca la tatl m e u . mi
jra numai bine cu ocazia Crciunului i spera c
Misterul de la Kirkland Revels 317
318 Victoria Holt
scrisoarea lui anterioar nu m necjise. Cu o zi
nainte sosise o scrisoare de la tatl meu adevrat,
n care-mi spunea c spera s ajung acas n
primvar.
Mult ateptata primvar! Atunci aveam s am i
copilul. i, oare, ce altceva? Dar nu doream s m
gndesc mai departe de att. Ar fi fost prea mult.
n timp ce stteam ntins pe pat , gndurile mi
s-au ntors din nou - de fapt, nu erau niciodat prea
departe - la'dorina de a afla identitatea persoanei
ce ncerca s-i fac ru copilului meu. Mi-am derulat
din nou n minte, Tn detaliu, diversele incidente
legate de clugr, cci eram sigur c aici se afla
cheia pentru a descoperi identitatea cel,ui ce m
persecuta. Clugrul apruse n camera mea,
mergnd apoi grbit de-a lungul coridorului n timp ce
ncercam s-i iau urma, apoi disprnd. Cu ct m
gndeam mai mult la asta, ideea m captiva tot mai
tare. Era, oare, vreo ascunztoare secret n
galerie? Clugrul fusese vzut nu numai n cas, ci
i ntre ruinele mnstirii. Dar dac exista un pasaj
ce lega mnstirea de cas? Dar dac erau dou
persoane care jucau rolul clugrului? Dac Luke i
Damaris purtaser amndoi, pe rnd, sutana -
Damaris, n prima noapte, dndu-i posibilitatea lui
Luke s apar n haine de cas, pe palierul de la
etajul doi, iar Luke, atunci cnd eram cu Damaris
printre ruine?
Mi-am amintit de vechiul plan al mnstirii, pe
care-l vzusem cnd am sosit pentru prima oar la
Revels. Era undeva. n bibliotec. Dac a putea
gsi n acel plan vreo indicaie cu privire la locul
Misterul de la Kirkland Revels 319
unde ar putea fi pasajul de legtur, ar putea fi
nceputul rezolvrii misterului.
Deineam dou informaii vitale. n primul rnd,
arcada dintre ruine, unde clugrul a fost zrit de
dou ori - de Damaris mpreun cu mine i apoi de
Mary-J ane. Eram hotrt s studiez foarte atent
planul n acel loc. i mai era galeria menestrelilor,
din cas.
Eram att de agitat nct abia mai aveam rbdare
s m mbrac. i de ce a face-o? Am tras iute pe
mine o rochie uoar de cas i am luat-o repede
spre bibliotec. Am gsit.foarte uor planul. Era
legat ntr-o copert moale din piele i indica cteva
detalii despre mnstire, scrise pe o rol de
pergament nglbenit de vreme.
n timp ce-l strecuram sub bra, am auzit o
micare n spatele meu i, ntorcndu-m brusc, l-am
vzut pe Luke n pragul uii. Se uita la mine cu acea
expresie vigilent pe care o observasem n ultimul
timp pe feele tuturor i care cndva m alarma, dar
care acum nu mai avea puterea s m rneasc.
- la te uit! Parc ar fi chiar Catherine! Srbtori
fericite, Catherine... i un An Nou cu bucurii.
- Mulumesc, Luke.
Sttea n dreptui uii, barndu-mi calea. M
simeam stnjenit, n u numai datorit a ceea c e
duceam sub bra, ci i din cauz c aveam doar o
rochie .subire de c a s pe deasupra c m i i ie
noapte.
- Ce s a ntrnpiat, Catherine?
- N i m i c .
320 Victoria Holt
- Ari de parc i-ar fi fric s nu cumva s te
nghit.
- nseamn c expresia mea te induce n eroare.
- Deci eti ntr-adevr binevoitoare fa de mine n
aceast diminea de Crciun?
- N-ar trebui ca toi s simim aa fa de toat
lumea, mai ales n aceast diminea?
- Vorbeti exact ca btrnul Cartwright. Va trebui
s mergem i s-i ascultm predica de Crciun.
A cscat.
- ntotdeauna m gndesc c mi-ar place s-i fixez
timpul alocat, dup cronometru. Am auzit zilele
trecute c cineva a fcut aa ceva. *O persoan
important n regiunea lui. E adevrat. S-a dus la
biseric, i-a fixat ceasul - zece minute de predic,
nu mai mult - i, dup ce au trecut cele zece minute,
a pocnit din degete i predica a trebuit s se ncheie;
i s-a terminat, pentru c pastorul trebuia s se
gndeasc i la traiul su.
Ochii i s-au ngustat i a continuat:
- M gndesc s fac i eu aa ntr-o zi, cnd...
L-am privit atent. tiam ce vroia s zic: cnd va fi
stpn. M-am simit nelinitit, chiar dac biblioteca
era inundat de lumina zilei.
- Ei bine, ce citeti acolo?
Degetele erau deja pe nvelitoarea de piele
- Oh, e doar ceva ce am observat n bibliotec.
Vfoiam s mai arunc o privire.
Luase deja sulul, n ciuda efortului meu de a-l
opri. A trebuit s-i dau drumul, nedorind s par c
m mpotrivesc cu ndrjire.
Misterul de la Kirkland Revels 321
- Iari vechea mnstire! opti el. tii, Catherine,
tu ai cptat o obsesie pentru mnstiri... clugri...
i alte de-astea.
- Tu, nu? am ntrebat.
- Eu? De ce? Eu m-am nscut aici. Noi le lum ca
atare. Doar cei ce snt noi n aceste locuri gndesc
c toate astea snt minunate.
mi puse la loc sulul sub bra, continund:
- Vai, Catherine, stm chiar sub vsc!
M lu n brae i m srut brusc, pe buze.
- Srbtori fericite, Catherine, i La muli ani.
Apoi s e. trase deoparte, fcnd o plecciune
ironic. Am trecut pe Ing el ct am putut de demn
i am luat-o n sus, pe scri. A rmas n ua
bibliotecii, uitndu-se dup mine.
A fi preferat s nu vad ce luasem cu mine. M
ntrebam ct de mult mi citise gndurile. Luke m
nelinitea. Nu-I nelegeam i aveam senzaia c el
era cel cruia i displcea cel mai tare prezena mea
aici... el i Ruth. M-am gndit c dac era vorba de
Luke i Ruth, ar fi fost mai simplu pentru ei dect
pentru oricine altcineva, iar faptul c Damaris
minise putea s nsemne c cf fcuse pentru Luke.
Cnd am ajuns n camera mea, m-am bgat din
nou n pat i am nceput s studiez planul Purta titlul
Mnstirea Kirkland, anul 1520 i, n timp ce
priveam, am avut senzaia c locul revine la via
sub ochii mei, ca i cum zidurile i acoperiurile se
refceau din nou, n mod miraculos, acolo unde se
distruseser. Aveam n faa ochilor o serie de cldiri
ce gzduiau o comunitate nchis ce nu avea nevoie
de nici un fel de resurse din exterior, fiind perfect
322 Victoria Holt
capabil s se ntrein din resurse proprii. Era aa
simplu s i-o imaginezi! Mi-am dat seama c
nvasem destul de bine topografia mnstirii. Nu
din cauz c vizitasem locul de foarte multe ori, ci
pentru c m impresionase foarte puternic. Turnul
central normand era un reper excelent, l-am urmrit
conturul cu degetul. Transeptul din nord i din sud,
sanctuarul, balconul, ncperea canonicilor. Iar
arcada cu stlpii ei de susinere, locul unde zrisem
clugrul, era cea care ducea spre sala de mese i
spre brutrie. Apoi privirea mi czu pe cuvintele:
"intrare spre pivni". Dac existase pivni sub
mnstire, aproape sigur existau tunele ce o legau
de alte ncperi subterane. Un astfel de labirint era o
caracteristic a mnstirilor din acea perioad.
tiam asta . din ceea ce citisem despre
binecunoscutele noastre mnstiri ca: Fountains,
Kirkstall i Rievaulx. Am remarcat cu interes
crescnd c pivnia era pe acea parte a mnstirii
care era cea mai apropiat de Revels.
Eram att de absorbit nct n-am auzit btaia n
u i Ruth era deja n camer nainte s-mi dau
seama de asta. Sttea la captul patului, pe locul pe
care sttuse clugrul.
- Crciun fericit, mi-a zis.
- Mulumesc, la fel i ie.
- Pari foarte obosit.
- Oh, da.
Ochii ei alunecau pe sulul desfurat n faa mea
i bnuiam c-l recunoscuse.
- Cum te smi?
- Mult, mult mai bine.
Misterul de la Kirkland Revels 323
- Asta ^ o veste mbucurtoare. Ai de gnd s te
ridici din pat? Oaspeii notri trebuie s ajung n
curnd.
- Da, m ridic acum.
A dat din cap i a mai aruncat nc o privire peste
plan. Mi s-a prut c era puin cam nelinitit.

La ora la care familia era deja pregtit s plece


la biseric, Simon i Hagar nc nu ajunseser.
- De obicei, ajung mai devreme, a zis Ruth. S-o fi
ntmplat ceva de-au ntrziat. Vom pleca, totui, la
biseric. Trebuie s fim n strana noastr n
dimineaa Crciunului.
Matthew i Sarah au cobort n salon, mbrcai ca
pentru biseric. Era, ntr-adevr, un lucru neobinuit
i mi-am dat seama c foarte rar i-am vzut
mbrcai ca pentru a iei din cas. Aveau s
mearg cu trsura la biseric i era o veche tradiie
ca strana lor s fie plin n ziua Crciunului.
Ardeam de nerbdare s merg la mnstire
pentru a cuta pivnia i doream s-o fac ntr-un
moment n care nimeni n-ar fi putut s m
urmreasc . Dac a fi putut gsi o scuz s nu
merg la biseric, a fi fost sigur c aproximativ
dou ore n-ar fi putut s m surprind nimeni.
Mi-ar fi plcut s merg cu ei la biseric i s-mi
ocup locul n stran, deoarece ncepusem s
ndrgesc tradiiile vechi i tnjeam dup linitea ce
mi-ar fi dat-o slujba de Crciun. Dar mai imperativ
324 Victoria Holt
era dorina de a-mi proteja copilul, aa'c m-am
hotrt s pun n practic o mic nelciune.
n timp ce urcau n trsur, am stat o clip
nemicat, cu minile n jurul corpului. Ruth m
ntreb imediat:
- Ce s-a ntmplat?
- Nu-i nimic, dar cred c n-am s mai vin cu voi.
Doctorul mi-a spus s am mare grij s nu m
obosesc.
- O s rmn cu tine, a zis Ruth. Ar trebui smergi
imediat n pat.
- Nu, am insistat, o s m ajute Mary-J ane. Este
foarte priceput i ne nelegem perfect.
- Cred, totui, c ar trebui s rmn cu tine, insist
Ruth.
- Atunci, dac aa crezi, vin eu cu voi, pentru c
n nici un caz nu vreau s lipseti de la slujba de
Crciun. .
A ezitat, apoi a spus:
- Bine, dac insiti... i ce ai de gnd s faci?
- O s m duc n camera mea. Vreau s fac tot
posibilul s m simt bine astzi.
A aprobat din cap, zicndu-i apoi biatului de la
grajd:
- Du-te i trimite-o pe Mary-J ane la mine... i
repede, c altfel ntrziem la biseric.
Mary-J ane a aprut n grab.
- Doamna Rockwell nu se simte suficient de bine
nct s ne nsoeasc la biseric. Du-o n camera ei
i ai grij de ea.
- Da, doamn.
Misterul de la Kirkland Revels 325
Ruth, satisfcut, se urc n trsur i, peste
cteva secunde, n timp ce eu urcam spre camera
mea, alturi de Mary-J ane, deja se deprtau. Dup
ce am ajuns sus, am spus:
- Mary-J ane, o s ieim.
- Dar, doamn...
tiam c trebuia s-i mrturisesc deja mai multe.
Apariia clugrului n faa ei o implicase n acest
mister, iar faptul c venise direct la mine s-mi
povesteasc ce vzuse, precum i faptul c-i inuse
promisiunea de a nu spune nimnui, dovedeau c
era de partea mea.
- M simt foarte bine, am spus. Mi-ar fi fcut
plcere s merg cu ei la biseric, dar am altceva de
fcut. Mergem la mnstire.
Am convins-o s pun pe ea pelerina mea
albastr iar eu m-am mbrcat cu o alta, maro nchis.
Ne-am ndreptat apoi spre mnstire. Vroiam s nu
pierdem nici o clip deoarece nu tiam ct aveau s
dureze explorrile noastre i era absolut necesar s
fim napoi n cas nainte ca ceilali s se ntoarc
de la biseric.
- M-am uitat pe un plan al mnstirii, i-am spus. l
am aici, cu mine. De fiecare dat cnd am zrit
clugrul printre ruine, era n apropiere de intrarea
spre pivni. Hai s mergem irrtediat acolo!
- i ce facem dac vedem clugrul? ntreb ea.
- Nu cred c va aprea n dimineaa asta.
- Tare a vrea s-i spun vreo cteva. Ce m-a mai
speriat, chiar dac eu nu snt nsrcinat!
- Sper c nu eti, am spus.
326 Victoria Holt
Am rs amndou, un rs nervos dup cum mi s-a
prut, deoarece Mary-J ane i ddea seama, la fel
de bine ca i mine, c nu aveam de-a face cu o
persoan ce fcea o simpl glum i c n spatele
tuturor celor ntmplate era o implicaie sinistr.
- Ce avem noi de fcut, i-am spus, este s
descoperim dac exist vreo posibilitate de ajunge
de la ruine n cas. S nu uitm, cu mult timp n
urm, anumite obiecte de valoare i, poate, chiar
membri ai familiei, au rmas ascuni civa ani. Vezi
tu, totul indic existena unei intrri secrete.
Mary-J ane m aprob.
- Nu m-ar mira, doamn. Casa asta este plin de
unghere ascunse i crpturi ciudate. Este foarte
posibil s existe pe undeva, numai s-o putem gsi.
Cnd am ajuns la ruine, am simit o uoar lips
de aer - de agitaie i efort - iar Mary-J ane a ncetinit
pasul.
- Nu uitai starea n care v aflai, doamn.
Nu uitam. Eram hotrt s am mare grij de
mine. M-am gndit atunci c n-a existat niciodat un
copil care s aib atta nevoie de grij ca acesta, din
cauza pericolului ce-l amenina.
Am mers de-a lungul arcadei, trecnd pe la fiecare
punct de sprijin, aa cum vzusem c face clugrul
i am ajuns la locul unde tiam c fusese brutaria .
Am ajuns la ceea ce se mai pstrase dintr-o scar n
spiral ce eram sigur c ducea n pivni. Din
cauz c studiasem planul cu atenie , mi-am dat
seama c merseserm nspre cas i c aceasta era
poriunea de ruine cea mai aproape de Revels. Am
cobort cu mare grij scrile, naintea lui Mary-J ane,
Misterul de la Kirkland Revels 327
iar la captul acestora am ajuns la dou pasaje care,
ambele, duceau n direcia casei. Evident fuseser
nite tunele i ani fost dezamgit vzndu-le
deoarece, la fel cu naosul i transepturile, aveau
drept acoperi doar cerul. Am me'rs totui de-a
lungul celor dou pasaje desprite de un zid rmas
doar pe jumtate n picioare, pasaje ce, dup
aproximativ cincizeci de metri, se uneau ntr-unul
singur. Am ajuns ntr-un loc ce s-ar fi putut s fi fost
cndva o locuin. Erau mai multe camere spaioase,
urmele zidurilor din crmid indicnd modul n care
fuseser desprite ntre ele. M-am gndit c acesta
putea fi locul unde fuseser ascunse obiectele de
valoare, n timpul rzboiului civil. n acest caz,
trebuia s existe un pasaj de legtur cu casa.
Trebuia neaprat s-l gsim.
Am traversat ncperile i prea c ruinele se
terminau aici. Puteam acum s vd Revels foarte
aproape i tiam c partea casei n care se afla
galeria menestrelilor era chiar n faa noastr. Eram
agitat i, totui, exasperat, deoarece prea c nu
puteam merge mai departe.
Mary-J ane m privea neajutorat, prnd s
ntrebe ce era de fcut. Privind ceasul, mi-am dat
seama c, dac nu ne grbeam spre cas, riscam ca
ceilali s se ntoarc de la biseric naintea noastr.
- Trebuie s plecm, am spus, dar o s mai
venim.
Dezamgit, Mary-J ane lovi cu piciorul n cteva
pietre mari ce erau proptite de un zid aproape nruit.
Se auzi un sunet spart, sec, dar semnificaia acestui
fapt nu am neles-o dect mai trziu, deoarece atunci
328
Victoria Holt
m gndeam doar la ce s-ar fi putut ntmpla dac se
afla c doar m prefcusem c nu m simeam bine,
pentru a vizita ruinele.
- Alt dat, am continuat. Poate mine. Acum
trebuie s ne ntoarcem.
Am avut noroc c am ajuns atunci acas pentru
c dup doar cteva minute dup ce am intrat n
camera mea, Mary-J ane a venit s-mi spun c
doctorul Smith era jos i dorea s m vad. Am
cobort imediat.
- Catherine, cum te mai simi? m-a ntrebat,
lundu-mi mna ntr-a lui i privindu-m scruttor.
- M simt bine, mulumesc.
- Am fost nelinitit vznd c nu erai mpreun cu
ceilali la biseric.
- M-am gndit c ar fi mai bine s nu merg astzi.
- neleg. Ai simit nevoia de odihn. Eram acolo
cu fiica mea i am folosit primul prilej s m strecor
afar.
- Dac a fi fost bolnav,,ai fi aflat cu siguran.
Cineva ar fi venit s te cheme.
- E adevrat, m-am gndit c trebuie s fie doar o
uoar indispoziie. Am vrut totui s verific.
- - Eti foarte atent.
- Bineneles c snt.
- Totui, nu snt pacienta ta. J essie Dankwait o s
vin la Revels cnd va fi timpul.
- O s am totui grij s fiu disponibil.
- Hai s intrm n salonul de. iarn. Acolo arde
focul.
Am intrat n salonul ce arta ncnttor, cu pereii
ornai cu ilice pline de bobie mari, purpurii.
Misterul de la Kirkland Revels 329
- Cea pe care am vzut-o cnd am ajuns, nu era
cumva camerista ta? m ntreb doctorul n timp ce
ne aezam aproape de foc. Cred c are o sor care
tocmai a nscut.
- Aa e. Mary-J ane era aa de agitat n ziua n
care s-a nscut copilul! S-a dus s-i vad sora i pe
cine crezi c a mai vzut?
Zmbea, prnd foarte mulumit s m vad aa de
bine dispus.
- O s fii surprins, s afli c Mary-J ane a vzut
clugrul, am continuat.
- A vzut... clugrul!
- Da, i-am dat atunci s poarte una dintre
pelerinele mele i s-a ntors spre cas trecnd pe
lng ruine. Clugrul era acolo i i-a jucat din nou
rolul, fcndu:i semne.
L-am auzit trgnd aer n piept.
- Nu zu!
- N-am spus nimnui, dar dumneata trebuie s
afli, bineneles, pentru c m suspectezi de a-mi fi
pierdut minile i doresc s tii c snt la fel de
echilibrat ca ntotdeauna. i mai este ceva, chiar i
mai minunat.
- Snt nerbdtor s aflu.
- Am primit veti de acas.
l-am povestit ce aflasem de la tatl meu. Se
relax vizibil. Apoi se aplec spre mine, lundu-mi cu
cldur minile ntr-ale sale.
- Oh, Catherine, asta este ntr-adevr o veste
grozav. Nimic nu mi-ar fi putut face mai mare
plcere.
- i imaginezi cum m simt eu.
330 Victoria Holt
- Desigur.
- i acum, c Mary-J ane a vzut clugrul... ei
bine, s-a schimbat totul fa de ziua aceea
ngrozitoare n care mi-ai spus...
- M-am tot frmntat de atunci. Nu eram convins
c am avut dreptate s-i spun sau nu, m gndeam
dac nu cumva ar fi trebuit s-mi in gura.
- Cred c ai avut dreptate s-mi spui. E mai bine
ca aceste lucruri s fie scoase la iveal. Vezi, acum
am reuit s-mi risipesc toate ndoielile.
Brusc, a devenit foarte sobru.
- Dar, Catherine, spuneai c Mary-J ane a vzut
acea artare. Ce vrei s spui cu asta?
- C cineva amenin viaa copilului meu. Trebuie
s aflu identitatea acestei persoane. Cel puin,
cunosc o persoan care este implicat.
- M-am oprit, iar el a zis repede:
- tii o persoan care este implicat?
Am ezitat, nefiindu-mi uor s-i spun c o
suspectam pe fiica lui. Dar a insistat, aa c am
izbucnit:
- mi pare ru, dar trebuie s-i spun c Damaris
este implicat n toate astea.
M privi fix, ngrozit. Am continuat:
- Era cu mine atunci cnd ne ntorceam spre cas.
i aminteti c ai insistat s m nsoeasc? Ei bine,
am vzut amndou clugrul - iar ea a susinut c
nu l-a vzut!'
- Damaris! opti, ca pentru el.
- Nu e nici o ndoial c l-a vzut i, totui, a
negat. Ea tie n mod sigur cine este aceast
persoan care ncearc s m sperie. Cnd a negat
c l-a vzut, mi-am dat imediat seama c e complice.
- Nu poate fi adevrat! De ce... de ce ?
- Tare a vrea s tiu. Cel puin, zilele acestea am
mai descoperit cte ceva. Problema e c mi-e foarte
greu s mai am ncredere n cineva.
- sta e un repro i bnuiesc c-l merit.
Catherine, trebuie s crezi cnd i spun c am suferit
cumplit flnd de existena unei Catherine Corder la
Worstwhistle i de legtura dintre voi. Le-am spus lui
Sir Matthew i Ruth pentru c am considerat de
datoria mea s-o fac. Am vrut s mergi acolo doar
pentru cteva zile pentru a fi sub observaie. N-am
sugerat n n.ici un fel c ar trebui s fii nchis acolo.
M-am gndit numai la binele tu.
- A fost o lovitur cumplit pentru mine s-mi aud
numele legat de locul acela.
- tiu, dar... a devenit un comar! Damaris...
propria mea fiic... s joace un rol n toate astea!
Trebuie s fie o greeal. Ai mai povestit asta cuiva?
- Nu, nu nc.
- i neleg raionamentul. Cu ct povesteti mai
puin despre toate astea, cu att i va fi mai simplu
s gseti dumanul. Dar m bucur c mi-ai spus
mie. -
Se auzi o btaie n u i William intr.
- Au sosit doamna Rockwell-Redvers i domnul
Redvers, doamn.
Am cobort cu doctorul pentru a-i ntmpina pe
Hagar i Simon.
Misterul de la Kirkland Revels 331
332 Victoria Holt
n dup amiaza aceea am avut ocazia s stau de
vorb cu Simon. Vntul btea nc dinspre nord, dar
ninsoarea se oprise. Membrii mai n vrst ai familiei
se odihneau n camerele lor. N-aveam idee unde
puteau fi Ruth i Luke. Dat fiind c diminea nu m
simisem suficient de bine nct s merg la biseric ,
Ruth m sftuise s m odihnesc pn la ora
ceaiului. i spusesem c aa o s fac dar, fiind prea
agitat pentru a putea rmne n camer, dup zece
minute am cobort n salonaul de iarn, unde l-am
gsit pe Simon adncit n gnduri, lng emineu. S-a
ridicat imediat, ncntat s m vad, zicnd:
- Am observat nc de cnd am sosit c ari
radioas. Schimbarea e uimitoare. Snt sigur c s-a
ntmplat ceva grozav. Ai descoperit ceva?
Am simit cum roesc de plcere . Complimentele
lui erau ntotdeauna sincere. Aa era felul lui de a fi
deci artam, ntr-adevr, radioas, l-am povestit
despre scrisoare i despre aventura trita de Mary-
J ane, relatndu-i apoi turul de recunoatere din
dimineaa aceea. M ncnta s-i vd .reacia n timp
ce-i povesteam despre familia mea. Pe fa i apru
un zmbet, iar apoi izbucni n rs:
- Nici c puteai primi veti mai bune, nu-i aa
Catherine? Ct despre mine...
Se aplec spre mine, privindu-m drept n fa:
- Chiar dac ai fi provenit dintr-o familie de
lunatici nebuni de legat, tot a fi rmas la prerea c
eti cea mai echilibrat femeie pe care am avut
vreodat ocazia s o cunosc.
Am nceput i eu s rd. M simeam att de
fericit n acel salona de iarn... doar noi doi, la
Misterul de la Kirkland Revels 333
gura emineului. M gndeam c, dac n-a fi fost
vduv , prezena noastr acolo ar fi fost
considerat foarte nepotrivit.
- l-ai povestit doctorului? m ntreb el. Erai
mpreun cnd am sosit.
- Da, i-am spus. A fost i el ncntat.
A dat din cap. ' .
- i despre Mary-J ane?
- Da, i despre asta. Dar m-am hotrt s nu mi
spun nimnui... cu excepia bunicii tle, bineneles.
Nu vreau s mai tie nimeni, deocamdat.
- E foarte nelept. Doar nu vrem s ne punem
clugrul n gard, nu-i aa? Ce mi-ar place s
apar acum, s dau nas n nas cu el! M ntreb dac
e vreo ans s-i fac apariia n noaptea asta.
- Cred c snt prea muli oameni n cas. Dar s
sperm c o va face.
- i garantez c l-a prinde.
- Cred c ai face-o.
Simon i privi minile i am remarcat din nou ce
puternice erau. Cred c se gndea ce i-ar fi putut
face clugrului dac l-ar fi prins.
- Am o hart a mnstirii, i-am spus. Am ncercat
s4,descopr o alt cale de acces spre cas.
- Ai gsit ceva?
- Nimic. Am luat-o pe Mary-J ane cu mine la ruine
azi diminea, n timp ce ceilali erau la biseric.
- nelesesem c aveai de gnd s te odihneti-
- N-am spus asta. Am spus doar c doream s
rmn acas. Restul s-a dedus.
- Trucuri femeieti! a rs e|.
Prietenia noastr m fcea fericit.
334 Victoria Holt
- Acum spune-mi, continu el, ce ai descoperit?
- Nimic sigur, dar cred c e posibil s existe un
pasaj de legtur.
- Ce te face s crezi asta?
- Apariiile clugrului, att n cas, ct i ntre
ruine. Trebuie s-i in costumul ascuns undeva. n
plus, n acea prim noapte n care l-am vzut a
disprut att de iute! Bnuiesc c are un complice.
- Damaris, a zis el.
- Care ar putea juca rolul clugrului, n anumite
situaii, l-am aprobat eu.
- E posibil.
- Am impresia c drumul spre aceast
ascunztoare pornete din galeria menestrelilor.
- De ce?
- Pentru c doar pe acolo putea s fug n
noaptea aceea.
- Dumnezeule! strig el, aa este.
- Sht sigur c din galerie pornete o cale de
ieire din cas.
- Ar putea, oare, s existe, i cei ai casei s nu
tie nimic?
- De ce nu? Capetele Rotunde au locuit aici civa
ani, fr s-o gseasc.
- Ce mai ateptm? ntreb Simon.
Se ridic i am luat-o mpreun spre galeria
menestrelilor.
Galeria pruse ntotdeauna un loc straniu, fiind
att de ntunecoas. Nu exista nici o fereastr i
singora raz de lumin venea din hol. Pe ambele
laturi ale balconului atrnau draperii grele. Pe
vremuri, probabil c se dorea ca muzicanii care
cntau acolo s fie numai auzii, fr a fi neaprat
vzui.
n acea dup amiaz locul era mohort i
deprimant. Nu era spaios. Era att ct s ncap o
orchestr format din vreo zece oameni, oarecum
nghesuii. Pe peretele din spate atrna o tapiserie
ce, evident, nu fusese micat din locsde ani de zile.
Simon ncepu s ciocneasc pereii de jur mprejur
dar, din cauza tapiseriei, asta n-a ajutat prea mult.
ntr-un loc descoperi c tapiseria se putea trage
deoparte i emoia puse stpnire pe mine cnd am
dat peste o u. Am inut tapiseria ridicat n timp ce
el deschidea ua, dar am dat doar peste un dulap
gol, mirosind a praf i mucegai.
- Se poate s se fi ascuns n dulap pn ce a
ncetat zarva, a zis Simon, nchiznd ua.
- Dar a aprut de la etajul al doilea.
- Te referi la Luke?
- Ei bine... la Luke m gndeam, i-am rspuns,
lsnd tapiseria s cad la loc.
- Hm! exclam Simon.
Deodat se auzi o micare brusc n spatele
nostru. Eram cu spatele la ua ce ducea n galerie i
ne-am ntors, cu o senzaie de vinovie.
- Salut, zise Luke. Cnd am auzit voci, m-am gndit
c s-au ntors fantomele menestrelilor.
mi doream cu ardoare s-i pot vedea faa.
- Galeria nu este folosit destul, a zis Simon.
Miroase a vechi.
- N-ar avea loc suficient o orchestr modern. La
ultimul bal muzicanii s-au instalat pe podiumul din
salonul mare.
Misterul de la Kirkland Revels 335
336 Victoria Holt
- Ar fi cnult mai eficient dac ar sta n galerie,
m-am auzit spunnd.
- Da, cnte la clavecin, la harf, sau la ce or
mai fi avut n vremurile de demult.
Vocea i era batjocoritoare. M gndeam c
diminea m gsise n bibliotec, iar acum n
galerie.
Am ieit cu toii, ndreptndu-ne spre salonul de
iarn. Ne-am aezat n preajma focului, vorbind
vrute i nevrute, dar cu o oarecare reinere de care
eram contieni cu toii.
n acea sear cina se servi n salonul mare cci,
dei eram nc n doliu, Crciunul e Crciun i, de
secole, acolo se servea masa n astfel de ocazii.
Masa lung i ngust era aranjat cu gust. Din
loc n loc erau aezate sfenice n care ardeau
lumnri ce fceau s strluceasc tacmurile i
paharele de pe mas, iar peste enorma fa de mas
din dantel erau presrate mldie de ilice. Astfel
aranjat, masa avea ntr-adevr un aer festiv.
Lumnrile din aplicele de pe perei erau, de
asemenea, aprinse. Nicicnd nu mai vzusem
salonul att de intens luminat. n timp ce coboram
scrile, m gndeam c aa trebuie s fi artat cu un
secol n urm.
Purtam o rochie comod din catifea, n culori
pastelate, cu guler din dantel verde i mneci largi.
O cumprasem de la Harrogate i cred c nici o alt
rochie n-ar fi putut fi mai potrivit pentru aceast
ocazie, innd cont de condiia mea. Ruth mi
spusese c obiceiul era ca fiecare s ofere mici
daruri la cin i am remarcat multe pacheele viu
Misterul de la Kirkland Revels 337
colorate puse n faa fiecruia. Am remarcat c
numele noastre erau scrise pe bucele de
pergament, n dreptul locului ce ne era rezervat.
Masa fiind att de mare, era mult loc liber ntre noi,
deoarece eram cu toii doar apte persoane la mas,
chiar dac dup cin urmau s soseasc diveri
invitai. "La un pahar de vin", dup cum spunea Sir
Matthew. tiam c printre acetia aveau s fie
doctorul Smith i Damaris, precum i domnul i
doamna Cartwright, nsoii de civa membri ai
familiei lor.
Ruth era deja acolo, discutnd cu William.
- Ah, zise ea, vzndu-m, te simi mai bine?
- Da, foarte bine, mulumesc.
- M bucur. Ar fi fost pcat s nu te simi bine
tocmai n seara asta. Dar, dac cumva o s te simi
obosit nainte s plece toat lumea, poi s te
strecori afar din camer. O s-i rog eu s te scuze.
- Mulumesc, Ruth.
Mi-a trns mna. Era pentru prima oar c
simeam cldur din partea ei. Poate din cauz c e
Crciunul, mi-am zis.
Hagar a fost urmtoarea care a sosit. Am urmrit-
o cu privirea n timp ce cobora scrile i, dei era
nevoit s se sprijine n baston, i-a fcut o intrare
magnific. Era mbrcat ntr-o rochie de catifea
purpurie, ce se potrivea foarte bine cu prul ei alb,
iar croiala ar fi fost foarte la mod cu douzeci de
ani n urm. Nu am cunoscut nicicnd pe cineva cu o
atitudine att de demn ca Hagar. Aveam senzaia c
toi erau oarecum copleii de prezena ei ce inspira
team i respect i eram bucuroas c deveniserm
338 Victoria Holt
att de bune prietene. Purta o garnitur de cercei,
colier i inel cu smaralde, piatra montat n inel fiind
enorm.
i-a lipit obrazul de al meu, zicnd:
- Ei bine, Catherine, m bucur s te avem printre
noi. Simon n-a cobort nc?
i scutur capul, sugernd o exasperare plin de
afeciune:
- Snt sigur c n-are nici un chef s se mbrac
pentru sear.
- Lui Simon nu i-a plcut niciodat s se mbrace
n inut de ocazie, a zis Ruth. mi amintesc c odat
a declarat c nici o ocazie nu merit atta efort.
- Are propriile lui preri despre astfel de lucruri, o
aprob Hagar. Dar iat-l pe Matthew! Matthew, ce
mai faci?
Sir Matthew cobora scrile urmat de mtua
Sarah, care arta plin de nsufleire. i pusese o
rochie cu un decolteu destul de adnc, din satin bleu,
ornat cu panglici i dantel, al crei efect era c o
fcea s arate foarte tnr. Privirea i se ndrept
spre mas.
- Oh, cadourile! strig ea. Asta e ntotdeauna
partea cea mai fascinant, nu crezi, Hagar?
- N-o s te maturizezi niciodat, Sarah, zise
Hagar.
Dar Sarah se ntorsese deja spre mine.
- i plac cadourile, nu-i aa, Catherine? Noi dou
avem multe n comun, nu crezi?
Se ntoarse spre Hagar.
- Aa am stabilit atunci cnd... cnd...
Atunci cobor Simon. Era pentru prima oar c-l
vedeam mbrcat n inut de sear i am remarcat
c arta foarte distins.
- Ha! exclam Hagar. Deci ai cedat n faa
tradiiei, nepoate.
El i lu mna i i-o srut. Un zmbet de
mulumire apru pe buzele ei.
- Exist momente n care nu ai alt alternativ
defct s te supui, zise el.
Eram cu toii n acel salon frumos luminat cnd,
deodat, se auzi sunetul unei viori dinspre galeria
menestrelilor. Imediat se ls tcerea i toate
privirile se ndreptar ntr-acolo. Galeria era n
ntuneric, dar vioara continua s cnte, tar linia
melodic mi era bine cunoscut: Lumina Altor
Vremuri.
Hagar a rupt prima tcerea:
- Cine e? a ntreb ea.
Nu rspunse nimeni, iar vaietul viorii continua s
umple ncperea. Apoi, Simon zise:
- M duc s vd.
Dar, n timp ce se ndrepta spre scar, o siluet
apru n balcon. Era Luke. Prul lui blond, destul de
lung, i ncadra faa palid.
- M-am gndit c ar fi foarte nimerit s v cnt la
toi o serenad la o aa ocazie, spuse el i ncepu
s cnte cu o voce plcut de tenor, acompaniindu-
se cu vioara.
Cnd a terminat s-a nclinat, i-a lsat vioara i, la
scurt timp dup aceea, cobor pe scri pentru a ni se
altura.
- Grozav efect! murmur Simon, sec.
Misterul de la Kirkland Revels 339
340 Victoria Holt
- Eti exact ca bunicul tu, zise Hagar. Dornic de
a fi admirat.
- Hai, Hagar! protest Sir Matthew rznd,
ntotdeauna ai fost aspr cu mine.
- ntotdeauna am fost de prere c Luke ar trebui
s cnte mai des i s exerseze mai mult la vioar,
se auzi vocea plin de afeciune a lui Ruth.
Ne-am aezat la mas i, n timp ce William i
fetele ne serveau cina, ne-am ndreptat atenia
asupra cadourilor. Am nceput s le desfacem,
murmurndu-ne unul altuia cuvinte convenionale de
mulumire, cu excepia lui Sarah care ipa de picere
exact ca un copil.
n dreptul meu ns era un cadou cu o
semnificaie aparte, ce purta inscripia "Srbtori
fericite din partea lui Hagar i Simon Rockwell-
Redvers", scris de mna lui Hagar. M ntrebam de
ce mi fceau mpreun un cadou i am avut o
strngere de inim la gndul c Simon nu avusese
nimic pregtit, iar Hagar ncercase s ascund acest
lucru adugnd i numele lui lng al ei. Dar cnd am
deschis cutia am fcut ochii mari de uimire, cci
coninea un inel. Mi-am dat seama c era un inel
vechi, foarte valoros, probabil o bijuterie de familie,
cu un rubin ncrustat ntr-un cerc de diamante. L-am
scos din cutie privind cnd spre Simon, cnd spre
Hagar. Simon m privea cu intensitate, iar Hagar mi
adresa zmbetu! acela special ce, de obicei, l pstra
doar pentru Simon.
- Dar e prea... prea..., m-am blbit.
mi ddeam seama c toi erau cu ochii pe mine i
pe inel.
- Aparine familiei de generaii ntregi, a zis
Simon. Vreau s spun, familiei Redvers.
- E att de frumos!
- tii, am avut i noi cteva valori. Familia
Rockwell nu a avut chiar totul, a continuat el.
- N-am vrut s spun...
- tim ce vroiai s ne spui, draga mea, interveni
Hagar. Simon te tachineaz. Pune-I pe deget. Vreau
s vd dac i se potrivete.
Era prea mic pentru degetul mijlociu, dar se
potrivea perfect pe cel inelar.
- i vine minunat, nu-i aa? ntreb Hagar cu ochii
strlucind, n timp ce-i privea pe rnd pe ceilali,
parc provocndu-i s ndrzneasc s-o contrazic.
- E un inel att de frumos, murmur Ruth.
- E confirmarea aprecierii Redvers-ilor, Catherine,
adug Luke.
- Cum a putea s v mulumesc? am zis privind
spre Hagar i fiind peste puterile mele s m uit spre
Simon. Simeam c exista o semnificaie anume, de
care erau cu toii contieni i pe care n-o
nelegeam... pe deplin. Dar mi ddeam seama c
era un cadou de valoare i c, prin acest gest,
Simon i Hagar i artau afeciunea fa de mine.
ncercau, poate, s arate astfel persoanei ce m
persecuta c trebuia s aib de-a face nu doar cu
mine, ci i cu ei.
- Ne poi mulumi purtndu-l, rspunse Simon.
- E un talisman, spuse Luke. tii, Catherine, att
timp ct pori inelul acesta, nimic ru nu i se poate
ntmpla. Este o veche tradiie a familiei. Poart n el
Misterul de la Kirkland Revels 341
342 Victoria Holt
un blestem... nu, pardon, o binecuvntare. Spiritul
inelului te va proteja de forele rului.
- Atunci este de dou ori mai preios pentru c nu
numai c m apr de rele, dar e i att de frumos!
V mulumesc din suflet pentru acest cadou minunat.
- Pune micile noastre cderi ntr-o lumin jalnic,
nu-i aa? oft Luke. Dar nu uita, Catherine, spiritul
inelului este ceea ce are importan.
- E un lucru bun de inut minte, rsun vocea
autoritar a lui Hagar.
De fric s nu-mi trdez emoia provocat de
acest cadou, m-am hotrt s nu mai comentez nimic
fa de ceilali i mi-am ndreptat atenia asupra
supei servite de William. Mai trziu, n timp ce toat
lumea servea din curcanul umplut cu castane, m-am
lsat n voia strii plcute de calm mulumire.
A fost apoi adus budinca de Crciun, minunat
mpodobit la baz cu o cunun de ilice i cu
rmurele nfipte vesel n vrf. William turn peste ea
coniacul, iar Matthew aprinse flacra.
- Ce diferen, fa de Crciunul de anul trecut!
zise Sarah. Era plin de musafiri n cas. Gabriel
sttea unde stai tu acum, Catherine.
- Hai s nu vorbim despre lucruri triste, zise
Matthew. n fond, e prima zi de Crciun.
- Crciunul e momentul amintirilor, protest
Sarah. E momentul n care te gndeti la cei
disprui.
- Zu? zise Ruth.
- Bineneles, strig Sarah. i aminteti, Hagar, de
prima srbtoare de Crciun la care ni s-a permis s
lum parte?
Misterul de la Kirkland Revels 343
- Mi-aduc aminte, zise Hagr.
Sarah i ls coatele pe mas, privind fix spre
budinca flambat.
- Noaptea trecut am stat n pat i m-am gndit la
toate serbrile de Crciun din viaa mea, zise ea cu
o voce spart. Prima de care mi pot aduce aminte
este cea de cnd aveam trei ani. M-am trezit n toiul
nopii i m-am speriat auzind muzica. Am plns, iar
Hagar m-a luat la rost. _
- Prima din multele ocazii n care te-a luat la rost,
snt sigur, zise Luke.
- Cineva trebuia s preia conducerea familiei,
rspunse Hagar cu sinceritate. Nu i-ar fi prins ru,
Luke, s i se impun i ie o oarecare disciplin.
Sarah continu, vistoare:
- De toate mi-am adus aminte, pe rnd, pn am
ajuns la cea de anul trecut. V aducei aminte de
toasturile voastre? A fost i unul special pentru
Gabriel, dup ce a scpat.
Se ls tcerea. Am ntrebat:
- Cine a scpat?
- Gabriel, zise Sarah. Putea s moar...
i duse mna la buze.
- ...dac ar fi murit, n-ar mai fi ntlnit-o pe
Catherine. Dac ar fi murit, n-ai mai fi astzi cu noi,
Catherine. N-ai mai fi pe cale s...
- Gabriel nu mi-a povestit nimic despre. acest
accident.
- Nu prea merita povestit, interveni Ruth. S-a
drmat brusc un zid al ruinelor, el era pe aproape i
l-a lovit uor la picior. N-a fost mare lucru, doar nite
zgrieturi.
344 Victoria Holt
- Dar, doar printr-un noroc a vzut la timp ce era
pe cale s se ntmple i a reuit s scape. Dac nu
ar fi observat, ar fi fost omort! a strigat Sarah, cu
ochii strlucind de furie.
M-am gndit c era nervoas pe Ruth, care
ncerca s minimalizeze ceva ce ei i se prea
important.
- Hai s vorbim despre ceva mai vesel, zise Luke,
n fond, nu s-a ntmplat nimic atunci. Ce-a fost, a
fost.
- Dac s-ar fi ntmplat, murmur Sarah, n-ar mai fi
fost nevoie s...
- William, interveni Ruth, paharul domnului
Redvers este gol.
M gndeam la Gabriel, la teama lui de propriul
su cmin. Mi-am amintit de incidentul petrecut n
luna noastr de miere, cnd am descoperit ruinele de
pe rmul mrii care, probabil, i aminteau de
mnstirea Kirkland. S fi fost prbuirea zidului un
accident? tia oare Gabriel c cineva de la Revels
ncerca s-l omoare? S fi fost asta explicaia fricii
lui? De aceea s se fi cstorit cu mine, pentru a nu
lupta singur mpotriva primejdiei ce-l amenina?
Acea primejdie s-l fi dobort oare pn la urm?
Dac da, nsemna c cineva dorea s pun mna pe
motenire. Acea persoan trebuie s fi fost ngrozit,
dup ce-l omorse pe Gabriel - eram deja sigur c
fusese omort - aflnd c altcineva era pe cale s-i ia
locul: copilul meu.
Mi-am dat seama c eram cu ochii aintii spre
Luke. Cu prul lui blond, lung, ce-i ncadra faa
palid, prea o mbinare ntre nger demon. mi
amintea de figurinele sculptate n piatr. Ochii i-au
strlucit satanic cnd mi-au ntlnit privirea, ca i cum
mi citise gndurile i se amuza pe seama lor.
La ampanie am inut toasturi. A venit i rndul
meu, iar ceilali stteau n picioare, cu paharele
ridicate. M gndeam c unul dintre cei ce beau n
sntatea mea i furea, poate chiar n acele
momente, planuri s m omoare, dar nu n mod
violent ci astfel nct s par o moarte natural.
Dup terminarea cinei, servitorii au strns repede
masa i eram pregtii s ne ntmpinm oaspeii. A
fost mai mult lume dect m ateptam. Primii au
sosit doctorul Smith i Damaris i m ntrebam ce se
ntmpla cu soia doctorului i ce gndea ea despre
faptul c era lsat singur de Crciun. Am ntrebat-
o pe Damaris, care mi-a rspuns c mama ei se
odihnea. Era deja o or trzie pentru ea i doctorul
nu permitea ieirea din programul obinuit nici
mcar n ziua de Crciun.
Soii Cartwright au sosit mpreun cu muli ali
membri ai familiei, inclusiv familiile fiilor i fiicelor lor.
Ca i Sarah, am nceput s m gndesc la alte
srbtori ale Crciunului - doar c eu m gndeam ia
cele viitoare, nu la cele trecute.
Nu s-a dansat, iar musafirii au fost condui spre
un salon de la primul etaj. Chiar i conversaia a
decurs n linite. Cu toii se gndeau la Gabriel, cci
serbarea tradiional nu se organizase din cauza
morii lui.
Am prins o ocazie s-i mulumesc lui Hagar
pentru inel. A zmbit i mi-a spus:
- Ne-am dorit... amndoi, s fie al tu.
Misterul de la Kirkland Revels 345
346 Victoria Holt
- Este foarte valoros. Trebuie, de asemenea, s-i
mulumesc i lui Simon.
- lat-l.
Simon era deja lng noi i m-am ntors spre el:
- i mulumeam bunicii tale pentru acest inel
minunat.
Mi-a luat mna, studiind inelul.
- Arat mai frumos pe degetul ei dect arta n
cutie, s-a adresat el lui Hagar.
A continuat s-mi in mna cteva secunde, cu
capul aplecat ntr-o parte, privind spre inel cu un
zmbet de satisfacie pe buze.
Ruth ni s-a alturat.
- Catherine, dac vrei, te poi retrage discret n
camera ta. Nu trebuie s te oboseti. Ar trebui s
evitm aa ceva.
ntr-adevr; eram att de marcat de emoii noi i
erau att de multe la care trebuia s m gndesc,
nct mi doream s merg n camera mea. i tiam c
ar fi trebuit s m odihnesc.
- Cred c aa voi face, i-am spus.
- Mine o s fim tot aici, mi-a reamintit Hagar.
Poate ieim la o plimbare cu trsura mine diminea
- noi trei - doar dac nu cumva o s vrei i tu s vii
cu noi, Ruth?
- Bnuiesc c o s tot treac lume pe aici, toat
dimineaa, a rspuns Ruth. tii cum se ntmpl de
Ziua Cadourilor.
- Bine, o s vedem, a zis Hagar. Noapte bun,
draga mea. Snt sigur c ar fi mai bine s te retragi.
Cred c a fost o zi lung pentru tine.
Misterul de la Kirkland Revels 347
M-a tras spre ea i m-a srutat pe obraz, l-am
ntins apoi mna lui Simon. Spre uimirea mea, s-a
aplecat i mi-a srutat mna. l-am simit srutul
fierbinte pe piele. Am roit, spernd ca Ruth s nu
observe.
- Hai, fugi, Catherine, a zis Ruth. O s-i rog eu pe
ceilali s te scuze. Or s neleag.
Aa c m-am strecurat afar din camer dar, cnd
am ajuns n camera mea, mi-am dat seama c nu
puteam dormi. Eram prea tulburat.
Am aprins lumnrile i m-am ntins pe pat. mi
rsuceam ntr-una inelul pe deget. Probabil c era
un inel pstrat cu sfinenie de familia Redvers i,
prin gestul lor, doreau s m fac s neleg c ar fi
vrut s devin membr a familiei lor.
Aa sttusem i cnd a aprut pentru prima oar
clugrul n camera mea, la nceputul acestor
ciudate evenimente. Mi-am derulat n mihte toate
ntmplrile trecute i am devenit contient c
situaia era presant. Timpul era scurt; deja
oboseam repede i fusesem nevoit s prsesc
petrecerea nainte de a se termina. Misterul trebuia
elucidat... i nc foarte repede.
Dac a putea descoperi acea cale de acces n
cas... dac a reui s gsesc sutana clugrului...
De fapt, nc nu verificasem atent galeria
menestrelilor. Descoperisem dulapul, dar nu
cercetasem nc ce era n spatele tapiseriilor de pe
perete. Oare de ct timp nu mai fuseser date jos
tapiseriile?
M-am ridicat din pat cu o arztoare dorin de a
mai verifica o dat galeria. n timp ce mergeam de-a
348 Victoria Holt
lungul coridorului, auzeam sunetul vocilor venind
dinspre salon. Am cobort ncet treptele spre galeria
menestrelilor, am deschis ua i am intrat.
Singura gean de lumin venea de la lumnrile
puse pe pereii holului mare. Galeria era
ntunecoas i sumbr i mi-am dat seama c m
comportar prostete, spernd s descopr ceva n
acel ntuneric.
M-am aplecat peste balcon i am privit salonul
mare de la intrare, care se vedea foarte bine, cu
excepia zonei de dedesubt. i n timp ce stteam
acolo, ua se deschise i o siluet se contur n
prag. Pentru o clip m-m gndit c era clugrul i,
n ciuda convingerii mele c doream s-l ntlnesc,
m-am nfiorat de fric.
Dar nu era un clugr. Era un brbat n costum de
sear i, cnd a optit: "Doamne,... Catherine!" am
recunoscut vocea doctorului Smith. A continuat s
vorbeasc n oapt:
- Ce faci aici?
- N-am putut s dorm.
A intrat n galerie i am rmas unul lng altul, n
dreptul balconului. i-a ridicat un deget nspre buze:
- E cineva acolo, jos, a optit el.
Am fost surprins s remarc c el considera asta
un secret, dat fiind c erau att de muli oaspei n
cas. Eram pe punctul de a-i spune asta cnd, brusc,
m apuc de bra i m trase mai aproape de
balcon.
Apoi am auzit vocile.
- Damaris! Sntem, n sfrit, singuri.
La auzul acelei voci, am simit o durere aproape
fizic. Nu numai datorit vorbelor, ci i tonului pe
care fuseser rostite, ton plin de semnificaii, tandru
i'plin de pasiune. Foarte rar auzisem acest timbru
n vocea lui Simon, cci el era cel care vorbea.
Apoi, Damaris:
- Mi-e fric. Tata n-ar fi deloc ncntat.
- n astfel de probleme nu trebuie s ne preocupe
plcerea tailor, ci a noastr...
- Dar e aici n seara asta. Poate chiar acum ne
urmrete.
Simon rise i, n acel moment, s-au ndreptat spre
centrul holului. Braul lui o nconjura.
M-am ntors cu spatele, nedorind s privesc mi
era fric s nu ne observe. Umilirea mea ar fi fost
deplin dac Simon ar fi aflat c fusesem de fa la
acest flirt al lui cu Damaris.
n timp ce m ndreptam spre ua galeriei,
doctorul m nsoi i, mpreun, am urcat treptele
spre primul etaj. Prea preocupat, aproape ignornd
prezena mea i n-aveam nici o ndoial c era
foarte ngrijorat pentru fiica sa.
- Am s-i interzic s se ntlneasc cu acest... crai!
a spus.
Nu am rspuns. mi mpreunasem minile, atingnd
acel inel ce, doar cu puin timp n urm, pruse s
aib o att de mare semnificaie.
- Poate ar fi inutil s-i interzici, am sugerat.
- Va trebui s m asculte, a replicat.
l-am remarcat venele proeminente de pe tmple.
Nu-I mai vzusem niciodat att de agitat i prea o
dovad clar a afeciunii lui profunde pentru ea.
Misterul de ta Kirkland Revels 349
350 Victoria Holt
M-am simit mai apropiat sufletete de el, aceast
grij de printe fiind exact ceea ce-mi lipsise n
absena tatlui meu adevrat.
- E autoritar i cred c va gsi ntotdeauna calea
de a obine ceea ce dorete, am spus, cu vocea
plin de mndrie.
- lart-m, am uitat de tine. Ar trebui s te
odihneti. Am crezut c sta a fost motivul pentru
care te-ai retras. Ce te-a fcut s vii n galerie?
- N-am reuit s dorm. Presupun c eram prea
agitat.
- Cel puin, sta e un avertisment pentru amndoi,
a zis doctorul.
- Dar pe tine ce te-a adus n galerie? am ntrebat
brusc.
- tiam c snt acolo, mpreun.
- neleg. i nu i-ar conveni o astfel de cstorie?
- Cstorie! N-o va cere niciodat n cstorie.
Btrna are alte planuri pentru el. Se va nsura cu
cine va fi aleasa ei, iar aceea n nici un caz nu va fi
fiica mea. n plus... ea i este sortit lui Luke.
- Serios? n seara asta ea nu prea s gndeasc
astfel.
- Luke i este foarte devotat. Dac ar fi fost mai
mari, ar fi fost acum deja cstorii. Ar fi o tragedie
s-i ruineze reputaia din cauza acestui...
- N-ai o prere prea bun despre onoarea lui.
- Onoare! Eti de prea puin timp aici ca s-i
cunoti reputaia n inut. Dar te rein i se face trziu.
Am s-o iau acas imediat pe Damaris. Noapte bun,
Catherine.
mi lu mna. Era cea pe care era inelul de la
familia Redvers.
M-am ndreptat spre camera mea. Eram att de
necjit nct, n acea noapte, am uitat s ncui ua.
Dar n-am avut vizitatori nocturni i am fost singur
cu sentimentele mele.
n acea noapte am neles natura exact a acestor
sentimente i m-am condamnat pentru c le-am
permis s devin att de profunde, chiar dac erau
mascate de aparena antipatiei. Eram furioas pe el
pentru c prea s nu m stimeze ndeajuns. Eram
rnit, fiindc mi doream respectul lui.
n acea noapte am nvat c ura se nate din
profunzimea propriilor sentimente. Iar atunci cnd o
femeie ajunge aproape s urasc un brbat, ar
trebui s fie atent, deoarece nseamn c
sentimentele ei snt profund implicate.
"E un uuratic", mi spuneam, ncercnd s alung
ecoul vocii lui, n timp ce vorbea cu Damaris. "E un
crai ce se amuz cu orice femeie ce-i este la
ndemn. i s-a ntmplat s-i fiu i eu la ndemn.
Ce proast am fost! i ct i urm pe cei ce ne fac
contieni de propria noastr prostie!"
Ur i dragoste. Uneori, cele dou sentimente pot
merge mn n mn.
Misterul de la Kirkland Revels 351
capitol ul 7
n acea noapte nu am dormit bine i prea a fi
nc noapte cnd am fost trezit de Mary-J ane, care
inea n mn o lumnare aprins.
- Mary-J ane! Ct este ceasul?
- E ora ase, doamn.
- Dar de ce...?
- Am vrut s v spun ieri, dar cu toate pregtirile
astea de Crciun, n-am avut ocazia. Am descoperit
ceva ieri. S-a ntmplat n timp ce amenajam holul.
M-am ridicat n pat i am strigat:
- Ai descoperit calea de ieire din cas?
- Aa cred, doamn. E n galerie... n dulap. Snt
acolo dou scnduri de duumea cu un gol ntre ele,
destul ct s ncap degetele. Mi s-a prut c ceva
nu e n regul cu ele, aa c am apucat una dintre
ele. S-a ridicat uor. Apoi am vzut gaura mare,
neagr, de dedesubt, aa c am luat o lumnare i
m-am uitat. Se vd nite scri n jos. Asta-i tot,
doamn. Apoi m-a strigat William, aa c am lsat
scndura s cad la loc i n-am spus nimic gndindu-
m s vin direct la dumneavoastr i s v spun.
Dar a trebuit s merg s ajut la buctrie i n-am
prins nici o ocazie, ns m-am gndit la asta toat
noaptea.
- Trebuie s mergem de ndat s vedem.
Misterul de la Kirkland Revels 353
- i eu m-am gndit c o s vrei.
- Nu s-a trezit nimeni, nc?
- Doar servitorii, cfoamn, dar ei nu snt n aripa
asta. Totui, or s vin n vreo jumtate de or s
aranjeze holul.
- Trebuie s ne micm repede. Mergem chiar
acum s aruncm o privire.
- N-ar fi mai birie s v mbrcai nainte,
doamn?
- Nu, nu avem timp. O s pun pelerina peste
cmaa de noapte.
Am prsit mpreun dormitorul i ne-am strecurat
n linite spre galeria menestrelilor. mi era tot timpul
team s nu apar Luke dar , Mary-J ane fiind cu
mine, i-ar fi fost greu s-mi fac vreun ru.
Eram foarte agitat, aceasta fiind dovada de care
aveam nevoie. Singura persoan din cas n care
puteam avea ncredere era Mary-J ane i ea m
nsoea n aceast aventur.
Casa era scufundat n linite i, din acest motiv,
chiar i paii mei preau a face mult zgomot, dei
eram nclat n papuci. Dar am ajuns la galerie
fr ca nimeni s apar. Mary-J ane a nchis ncet
ua i eu am inut lumnarea n timp ce ea deschidea
dulapul artndu-mi scndurile. A ngenuncheat i a
ridicat cu uurin una dintre ele; evident, fusese
conceput cu viclenie, ca s funcioneze ca o u
capcan. M-am aplecat peste deschiztur,
ncercnd s luminez dedesubt. Vedeam deja
treptele despre care mi povestise. Ardeam de
nerbdare s cobor, dar pn la prima treapt era o
distan destul de mare i mi-a fost fric s m
354 Victoria Holt
aventurez. ns Mary-J ane era sprinten i supl,
aa c m-am ntors spre ea:
- Coboar tu, iar eu o s-i ntind lumnarea. Uit-
te doar prin jur i spune-mi ce se vede acolo, jos.
A plit uor, dar era genul de persoan care
dispreuia ceea ce ea numea tmpenii i, dup acea
scurt ezitare, se ls n jos prin deschiztur. Cnd
a ajuns s stea pe trepte, i-am ntins lumnarea.
- Pare s fie o camer mare acolo, jos; i e foarte
frig.
- Arunc o privire n jur. Apoi s ncercm s
gsim calea pornind dinspre mnstire.
Pentru o vreme se ls tcerea. M-am uitat n jos.
Am vzut-o cobornd cu pruden scrile i am
atenionat-o s aib grij.
- Oh, bineneles, m asigur ea.
l-am auzit din nou vocea dup ce a cobort
treptele:
- Se vede o lumin n deprtare. Trebuie s fie
ieirea. O s arunc doar o privire.
Inima mi btea nebunete. mi doream s fiu
acolo, jos, cu ea, dar nu ndrzneam s risc s
alunec pe treptele acelea de piatr. Am aruncat o
privire peste umr. Nu puteam scpa de senzaia c
cineva ne urmrea cu atenie. Dar nu era nimeni;
casa era scufundat n linite.
Mary-J ane a strigat, brusc:
- Am descoperit ceva, doamn.
- Nu te pot vedea. Unde eti?
Vocea prea s se aud de departe.
- Aproape s-a topit lumnarea, doamn.
- ntoarce-te imediat, Mary-J ane. Dac poi, ia cu
tine ceea ce ai gsit.
- Dar, doamn...
- ntoarce-te! i-am zis autoritar.
Apoi am zrit din nou lumnarea i am respirat
uurat.
Mary-J ane apru pe trepte; ntr-o mn inea
lumnarea i ducea ceva sub bra. Mi-a ntins un
maldr fcut ghem i am recunoscut imediat sutana
de clugr. Am luat lumnarea din mna ei i, ntr-o
clip, Mary-J ane se strecur prin deschiztur,
napoi n galerie.
- Am intrat n panic cnd ai disprut din vedere.
- Nici eu n-am fost chiar curajoas, acolo jos,
doamn. M-au luat fiorii.
- Vai, i-e frig, Mary-J ane!
- E frig acolo, doamn. Totui, am gsit sutana.
- Hai, s mergem n camera mea, s nu ne
gseasc cineva aici.
Am lsat s cad scndura, verificnd s nu se
observe c se umblase pe acolo. Am luat sutana cu
noi i ne-am ntors n camera mea. Cnd am ajuns,
Mary-J ane s-a nfurat n ea. Am nceput s tremur.
- D-o jos de pe tine. Trebuie s-o ascundem
undeva ntr-un loc sigur. Dac mai ndrznete
cineva s spun c am avut vedenii din cauza unui
dezechilibru psihic, putem dovedi c ceea ce am
vzut n-a fost doar rodul imaginaiei mele.
- N-ar trebui s spunem cuiva? N-ar fi bine s le
artm sutana?
Cu o zi nainte a fi rspuns: "Da. i vom spune
domnului Redvers". Dar acum nu mai puteam spune
Misterul de la Kirkland Revels 355
356 Victoria Holt
aa ceva. Nu mai aveam ncredere n Simon i, dac
nu mai puteam avea ncredere n el, nu mai puteam
avea ncredere n nimeni.
- Pentru moment n-o s spunem nimnui. Avem
aici dovada. O s-o pun n dulapul meu i o s inem
ua ncuiat, astfel nct s nu poat nimeni intra.
- i dup asta, doamn?
Am privit ceasul de deasupra emineului. Se
fcuse ora apte.
- O s i se remarce lipsa dac mai rmi aici. Eu
o s m bag n pat, iar tu o s mi aduci, ca de
obicei, micul dejun. Nu pot mnca mult. Adu-mi mai
nti ap fierbinte. Vreau s m gndesc la ceea ce
trebuie fcut n continuate.
- Da, doamn, mi-a zis i a prsit ncperea.
Ruth a intrat n camera mea s vad cum m simt.
- Ari extenuat. Ziua de ieri a fost prea
obositoare pentru tine.
- M simt obosit, am recunoscut.
- Cred c ar fi bine s rmi toat ziua n camer.
O s-i in eu pe ceilali departe de tine. Poate c aa
o s te simi suficient de bine disear, nct s ni te
alturi. O s fim doar cei din familie, iar Simon i
Hagar vor pleca i ei mine diminea. Trsura vine
ntotdeauna s-i ia fix la ora nou i jumtate, a
doua zi dup Ziua Cadourilor.
- Da. Mi-ar place s m odihnesc o vreme.
Am stat toat ziua ntins n pat, gndindu-m la
evenimentele ce au precedat descoperirea sutanei.
Mi le-am derulat pe toate n minte, ncepnd cu
ntlnirea cu Gabriel i Friday. Gabriel tia c
avusese loc o tentativ de a i se lua viaa, ntre
ruine, i i era fric. Sperase ca eu s-l pot ajuta s
lupte mpotriva a ceea ce-l amenina. Apoi a fost
noaptea dinaintea morii lui, cnd Friday a auzit pe
cineva pe coridor. S-ar fi ntmplat n noaptea aceea,
dac n-ar fi fost Friday. Evident, acesta era motivul
pentru care fusese omort Friday - s nu mai poat
da alarma. Sarah tia toate astea i le prezentase n
tapiseriile ei. Oare ct de multe lucruri tia? Aa c
Gabriel a murit, iar eu n-am prezentat prea mult
interes pn ce s-a aflat c eram nsrcinat. Ideea
de a m scoate dezechilibrat psihic apruse,
probabil, atunci cnd doctorul Smith s-a gndit c era
de datoria lui s anune familia-c exista o Catherine
Corder la Worstwhistle.
Ce minte diabolic era n spatele acestui plan! Nu
credeam c scopul era trimiterea mea la
Worstwhistle, ci acceptarea ideii c eram nebun i
apoi, poate, nscenarea unei sinucideri, nainte de
naterea copilului.
De ce m gndeam, oare, la acest plan, ca la ceva
de- domeniul trecutului? El exista nc. Ce avea,
oare, s fac criminalul, dup descoperirea
dispariiei sutanei? Poate c se va decide s
acioneze imediat.
Eram nehotrt. Poate c ar fi mai bine s plec la
Glen House. Dar cum puteam s-o fac pe ascuns?
Dac-mi anunam intenia, m puteam atepta la o
aciune imediat. Eram sigur c nu mi s-ar fi permis
s prsesc casa.
Misterul de la Kirkland Revels 357
358 Victoria Holt
M gndeam la ei... la Luke i la Simon. Am
ncercat s nu m gndesc la Simon. "Luke este", mi
spuneam. "Luke trebuie s fie. Iar Damaris l ajut".
Damaris! Dar nu aflasem eu ceva, noaptea
trecut, referitor la relaiile dintre Damaris i Simon?.
Gndurile mi se nvrteau n minte, iar i iar, ca un
oricel n cuc. Aveam sutana! Dac a fi putut
mprti descoperirea cu Simon, m-a fi simit
triumftoare.
Dar ce mai puteam, acum, mpri cu Simon?
mi doream din, nou, aa cum mi dorisem la
fntna Knaresborough, n timp ce lsam apa s-mi
curg peste mini: "Nu Simon. Oh, te rog, s nu fie
Simon!".
n
La cin, m-am alturat familiei. Simon era foarte
curtenitor i prea ngrijorat de starea mea i, dei
mi impusesem s nu art c sentimentele mele
pentru el suferiser o schimbare, nu m-am putut opri
s nu manifest o oarecare rceal.
Am luat cina n salonul mare, iar Simon s-a aezat
lng mine.
- Snt dezamgit c n-am avut deloc ocazia s fiu
astzi cu tine, mi-a zis el. Plnuisem o plimbare
mpreun... tu, bunica i eu.
- N-ar fi fost prea frig pentru Hagar?
- Poate, dar n-ar recunoate. i ea a fost
dezamgit.
- Ar fi trebuit s mergi mpreun cu alii.
- tii bine c n-ar fi fost deloc acelai lucru.
- Poate c Damaris te-ar fi putut nsoi.
ncepu s rd, zicndu-mi n oapt:
- m ceva s-i spun referitor la asta.
L-am privit ntrebtor.
- Pentru c, evident, ai observat, a adugat el.
Deseori este necesar s mergi pe ci ocolite pentru
a-i atinge scopul.
- Vorbeti enigmatic.
- Ceea ce nu e deloc nepotrivit. Avem de rezolvat
o enigm.
Mi-am ntors privirea, deoarece mi se pruse c
Luke ncerca s asculte discuia noastr. Dar, din
fericire, mtua Sarah vorbea tare despre srbtorile
de Crciun din trecut i, dei repeta exact ce^a ce
spusese cu o sear nainte, prea hotrt ca nimeni
s nu scape vreun cuvnt.
Dup cin ne-am retras n salonul de la primul
etaj, dar n seara aceea n-am mai avut ali musafiri.
Am stat de vorb cu Sir Matthew i nu m-am
ndeprtat de lng el, dei era evident c Simon era
exasperat din cauza mea.
M-am retras devreme i de-abia intrasem n
camera mea de cinci minute, c am auzit o btaie n
u.
- Intr, am strigat i a intrat Sarah.
Mi-a zmbit conspirativ, optind ca o scuz:
- Ei bine, preai interesat. De aceea...
- Ce vrei s spui?
- Am nceput s-o completez. ,
GnduVile mi s-au ndreptat imediat spre tapiseria
neterminat pe care mi-o artase cu ocazia ultimei
mele vizite n camera ei.
Misterul de la Kirkland Revels 359
360 Victoria Holt
M studia cu atenie i expresia ei prea plin de
nelegere.
- Pot s-o vd?
- Desigur. De asta am i venit. Vii cu mine?
M-am ridicat nerbdtoare i, cnd am ajuns n
coridor, i-a dus degetele la buze.
- N-a vrea s ne aud cineva. Ei snt nc n
salonul de la primul etaj. E nc devreme... pentru o
zi de srbtoare. Nu e nimic ru n faptul c tu te-ai
retras devreme. Dar pentru ceilali...
Am urcat scrile, intrnd n aripa n care locuia ea.
Aceast parte a casei era extrem de tcut i am
riceput s tremur - nu tiu dac de frig sau de
nelinite.
M-a condus spre camera unde erau tapiseriile,
devenind la fel de entuziasmat ca un copil ce
primete o jucrie nou i pe care dorete s-o arate
i altora. A aprins cteva lumnri de la flacra celei
pe care o ducea i apoi, lsnd-o pe aceasta pe
mas, alerg spre dulap. Scoase afar bucata de
canava i o ridic, ntins, la fel cum fcuse i n
celelalte ocazii. Nu puteam vedea foarte clar, dei
era evident c poriunea nelucrat fusese
completat cu ceva. Am ridicat o lumnare i am
apropiat-o de canava. Apoi am vzut conturul unui
desen. Am privit cu atenie.. ntr-o- parte erau
corpurile lui Gabriel i Friday, iar n cealalt se
vedea slab un desen n creion. Era o alt cldire, iar
efectul era ca i cum priveai printre ferestre zbrelite
spre o camer ce arta ca o celul de nchisoare. n
acea celul se vedea silueta unei femei ce ine ceva
Misterul de la Kirkland Revels 361
n brae. Am nceput s tremur de groaz, dndu-mi
seama c era vorba de un copil mic.
Am privit-o pe Sarah drept n fa. La lumina-
aceea, toate umbrele i ridurile de pe faa ei preau
s nu mai existe; rentinerise - mai mult dect att, nu
mai prea a fi o fiin uman. Tnjeam s aflu ce
secrete, ce motive erau ascunse n spatele acelei
priviri calme.
- Bnuiesc c e vorba de mine.
A aprobat.
- Ai remarcat copilul, nu-i aa? Precum vezi,
copilul s-a nscut, a zis ea.
- Dar pare s fie o nchisoare. '
- Bnuiesc c acolo te simi ca ntr-o nchisoare.
- Mtu Sarah, unde te simi ca ntr-o
nchisoare?
- Acolo. n locul acela.
,Am neles.
- Totul s-a clarificat acum, i-am explicat. A fost o
greeal a doctorului. Nu trebuie s te mai gndeti
la asta.
- Dar e aici, aici n tablou, a insistat ea.
- Asta pentru c nu cunoti exact ceea ce s-a
ntmplat.
i scutur capul aproape bosumflat i am
devenit nelinitit. tiam c umbla prin cas aproape
fr a face zgomot, ascultnd din tot felul de locuri
secrete, iar apoi transpunnd aici, n linite, istoria
ntregii familii. Istoria familiei Rockwell era cel mai
important lucru din viaa ei. De aceea i petrecea
ore ntregi aplecat asupra minunatelor tapiserii.
Aici, n aceast camer, ea era stpna, un fel de
362 Victoria Holt
zei, privind de sus diversele ntmplri ale
personajelor ei; oriunde n alt parte, ea nu conta -
era doar biata 'Sarah, uor infantil.
Era o prostie din partea mea faptul c m afectau
ideile confuze ce erau n mintea ei rtcit.
- ntr-o nchisoare trebuie s existe i un gardian,
murmur ea. E mbrcat n negru, dar e cu spatele
spre mine i nu-l pot recunoate din cauza glugii.
- Clugrul! am zis pe un ton destul de degajat,
fiind acum deja capabil s vorbesc fr fric despre
aceast creatur.
Se apropie de mine i m privi n fa.
- Clugrul este foarte aproape de tine,
Catherine. El te ateapt, ateapt s te prind. S
nu crezi c nu e aproape... i c nu se apropie tot
mai tare.
- Tu tii cine e! am acuzat-o.
- E o noapte grozav, a rspuns. Stelele snt
minunate. Aerul e rece i, Catherine, privelitea e
splendid din balcon.
M-am ndeprtat de ea.
- Ai dreptate. E frig aici. Cred c ar fi timpul s
merg n camera mea.
- Ateapt puin, Catherine.
- Cred c ar fi mai bine s plec.
M-am ndreptat spre u, dar ea m apuc de
rochia de cas, trgndu-m. ncepusem din nou s
tremur, dar de data aceasta nu din cauza frigului.
- Lumnarea, a zis ea. O s ai nevoie, la-o pe a .
mea.
innd nc strns de rochia mea, m trase napoi
n camer. Lu una dintre lumnrile aprinse i mi-o
Misterul de la Kirkland Revels 363
ntinse. Am apucat-o i, eliberndu-m din strnsoare,
am pornit iute pe coridor, aproape ateptndu-m s
m urmreasc.
Cnd am ajuns n sanctuarul camerei mele,
aproape nu mai aveam suflu i eram nc speriat.
Nu-mi puteam alunga din minte vorbele fr ir ale
lui Sarah, fiind sigur c n spatele lor exista o
semnificaie ascuns.
Ct nesiguran am simit n acea noapte!
Tnjeam s m destinui cuiva. Cnd eram lng
Simon nu m puteam opri s nu am ncredere n el i
m ndoiam c a fi rezistat tentaiei de a-i povesti.
Cred c, dac i-a fi spus despre ultimele
descoperiri i dac mi-arfi dat o explicaie plauzibil,
a fi fost fericit s-i acord din nou ncredere. A fi
crezut imediat orice poveste mi-ar fi spus, numai s-l
disculpe de omorrea lui Gabriel i de tentativa de a
m omor pe mine i pe copilul meu.
Am decis c n noaptea aceea nu trebuia s aud
ceea ce Simon ar fi avut s-mi spun. Trebuia s m
in la distan. Pentru prima oar, nu mai aveam
ncredere n puterea raiunii mele. Eram la voia
sentimentelor mele fa de acest brbat. Era umilitor
i totui, ntr-un fel, mbucurtor, deoarece aa ar
trebui s fie dragostea ntotdeauna. i n noaptea
aceea am tiut cu certitudine c eram ndrgostit
de Simon.
n
A doua zi Simon i Hagar au prsit Kirkland
Revels, l-am salutat - cu cldur pe Hagar i cu
364 Victoria Holt
rceal pe Simon. El i ddea seama de
schimbarea mea de atitudine i prea s se amuze.
M ntrebam dac putea fi, ntr-adevr, chiar aa de
cinic.
Dup plecarea lor am urcat n camera mea.
Doream s-mi fac un plan n linite. tiam c trebuie
s acionez repede deoarece, probabil, se
decoperise deja lipsa sutanei.
Singura persoan n care puteam avea ncredere
era Mary-J ane; i cum putea ea s m ajute? Totui,
ntr-un astfel de moment, era o consolare faptul c
puteam avea ncredere n cineva.
M-am gndit s discut cu Sir Matthew, s-i art
ceea ce descoperisem i s-l rog s organizeze
explorarea pasajului de trecere dintre cas i ruine.
Ruth? Puteam, oare, s-i spun lui Ruth? Nu eram
sigur de ea i nu m-ar fi mirat s aflu c tia cte
ceva despre ceea ce se ntmpla, chiar dac nu era
n prima linie n acest complot mpotriva mea.
Sarah? Ce puteam, oare, s sper, din partea lui
Sarah?
Iar Luke...eram nc convins c Luke era
adevratul meu duman.
Nu m puteam hotr. Eram n camera mea,
ncercnd s iau o decizie, cnd am remarcat un plic
pe podea, lng u. M-am repezit spre el i l-arh
ridicat. Pe plic nu era scris nimic. Am deschis ua,
spernd s vd pe cineva ndeprtndu-se, dar nu
era nimeni; scrisoarea trebuie s fi fost mpins pe
sub u cu cteva minute nainte s-o observ.
Am nchis ua i am rupt plicul. nuntru era o
singur foaie de hrtie, pe care era notat cu un scris
tremurat:
ntoarce-te, fr ntrziere, napoi la vechea ta
cas. Eti n primejdie iminent.
Priveam fix biletul. Nu cunoteam scrisul i m
ntrebam dac nu cumva tremurul era un mijloc de a
l ascunde, scrisoarea fiind nesemnat i fr nici o
adres.
Cme mpinsese plicul pe sub u? i ce vroia s
nsemne? Era, oare, nc o capcan? Dar, totui, o
foaie de hrtie era ceva palpabil. Nimeni nu putea
spune c mi-am imaginat-o.
M-am ndreptat spre fereastr i am privit afar.
Apoi inima ncepu s-mi bat cu putere, recunoscnd
persoana care se ndeprta n grab de cas -
Damaris!
Eram sigur c ea era cea care intrase n cas
fr zgomot i lsase biletul. De ce fcuse, oare,
asta?
O uspectam pe Damaris c lucra mpotriva mea.
Cum puteam crede altfel, cnd fusese cu mine,
vzuse clugrul i apoi negase?
Am privit din nou scrisoarea. Doream s nu cred
c complota, alturi de Simon, mpotriva mea. i
totui, situaia prea disperat. Trebuia s accept
faptele; trebuia s nfrunt adevrul. i vzusem
mpreun n seara de Crciun, iar implicaiile
vorbelor lor m ocaser profund. i totui nu
puteam crede aa ceva despre Simon. Dei raiunea
Misterul de la Kirkland Revels 365
366 Victoria Holt
putea ncerca s m conving, ridicolele mele intuiii
feminine refuzau s accepte aa ceva.
Cineva o trimisese pe Damaris s lase biletul sub
u. Luke? Ar fi putut s-o fac chiar el. Doctorul
Smith? Am studiat din nou scrisul i, dat fiind c-l
vzusem pe al su, am hotrt c n nici un caz nu-i
aparinea. Apoi mi-am amintit de vizita fcut acas
la el i m-am gndit la femeia bolnav, soia ce era
pentru el aa o dezamgire nct el se aruncase cu
toate forele n munca sa. Scrisul tremurat putea fi al
unei femei bolnave, femeie ce putea fi sub un anume
stres.
Am pus scrisoarea n buzunar, mi-am aruncat
pelerina pe umeri i am prsit camera. M-am oprit o
clip pe scri, n dreptul galeriei menestrelilor. Am
deschis ua i am privit nuntru, gndindu-m c
cineva ar putea fi ascuns acolo.
Nu era nimeni.
Am traversat holul mare i am ieit din cas.
Btea un vnt foarte rece, dar n-am dat atenie
vremii. M grbeam, privind o singur dat napoi,
ca nu cumva s fiu urmrit. N-am vzut pe nimeni,
dar am avut senzaia c m urmreau priviri de la
fiecare fereastr a casei. Am continat drumul pn
am ajuns la casa doctorului. Prea i mai mohort
dect la vizita mea precedent. J aluzelele veneiene
erau toate trase, iar vntul uiera printre pini.
Am sunat clopoelul, iar servitoarea m pofti
nuntru.
- Doctorul nu este acas, doamn Rockwell.
- Am venit s vorbesc cu doamna Smith.
A prut surpins.
- Am s-i spun c sntei aici.
- Te rog spune-i c doresc foarte mult s o vd,
ntr-o problem foarte important.
Servitoarea se ndeprt fr tragere de inim.
M ntrebam ce a fi putut face dac doamna Smith
refuza s m vad. Eventual, s cer s o vd pe
Damaris. Trebuia s insist s aflu dac ea mi
adusese biletul, de ce negase c vzuse clugrul,
ce rol jucase i juca n acest complot impotriva mea.
Eram hotrt s aflu adevrul fr ntrzierlB.
Dup cteva secunde, servitoarea se ntoarse.
- Doamna Smith v ateapt, a zis ea.
Am urmat-o pe scri , spre camera n care mai
fusesem o dat. Am fost mirat s-o vd pe Damaris
mpreun cu mama sa. Sttea n picioare lng
scaunul doamnei Smith i prea s se agae de
mama ei, cutnd protecie. Doamna Smith arta
chiar i mai vlguit dect atunci cnd o vzusem
ultima oar. Ochii i erau enormi i preau s ard.
mi zise cu o voce stins:
- Bun dimineaa, doamn Rockwell. Drgu din
partea ta c ai trecut pe la noi.
M-am ndreptat spre ea i i-am strns mna pe
care mi-o ntinsese. Apoi, ua s-a nchis n urma
servitoarei i am rmas doar noi trei.
- De ce ai venit? m-a ntrebat iute. E ultimul loc n
care ar trebui s fii.
Am scos hrtia din buzunar i i-am ntins-o.
- Ai mai artat-o cuiva? m-a ntrebat.
- Nu.
- De ce ai venit aici?
Misterul de la Kirkland Revels 367
368 Vi ctori a Hol t
- Pentru c prerea mea este c dumneavoastr
ai scris-o i mi-ai trimis-o. Am zrit-o pe Damaris
ieind din cas.
Se ls tcerea.
Apoi am strigat:
- Dumneavoastr ai scris-o, nu-i aa?
Damaris i puse braul pe umrul mamei sale.
- Nu-i face bine s fii tulburat, i-a zis.
Se uit spre mine aproape sfidtor.
- O faci s se simt ru.
- Cred c m poate ajuta s descopr cine a tot
ncercat s m fc pe mine s m simt ru, i-am
rspuns.
- Nu-i f probleme, draga mea, i-a zis doamna
Smith lui Damaris. A venit aici i a fost foarte
nenelept din partea ei. Dar acum e aici i trebuie s
fac tot ce pot.
- Deja ai fcut...
- Mcar dac mi-ar fi ascultat sfatul!
- i care este sfatul dumneavoastr?
- Pleac departe de aici. Nu mai pierde nici o
clip. ntoarce-te imediat la casa tatlui tu, chiar
astzi. Dac nu... s-ar putea s fie prea trziu.
- De unde tii?
- tiu foarte multe, mi-a zis ea, pe un ton obosit.
- Spunei-mi, dumneavoastr ai scris biletul?
A aprobat.
- Da, cci tiu c trebuie s pleci, dac vrei s dai
natere unui copil care s triasc.
- i de unde s tiu c pot avea ncredere n
dumneavoastr?
- Ce a avea de ctigat avertizndu-te?
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 369
- Nu vedei c bjbi n ntuneric?
- Ba da, vd. Eti ncpnat. N-o s-mi urmezi
sfatul. Vrei s elucidezi mistere. Eti prea curajoas,
doamn Rockwell.
- Spunei-mi ceea ce tii. mi datorai asta.
- Mam..., bolborosi Damaris, lsnd s-i cad
masca de pe faa ei drgla.
mi ddeam seama c era ngrozit. Am strns
mna rece i umed a doamnei Smith.
- Trebuie s-mi spunei. tii c trebuie s-mi
spunei.
- Trebuie s-i povestesc tot , ca s m crezi.
Altfel n-ai nelege niciodat.
- Atunci, spunei-mi tot.
- E o poveste lung... ncepe cu muli ani n urm.
- Nu m grbesc.
- Greeti. Ar trebui s te grbeti, i nc foarte
tare.
- Nu plec pn nu-mi spunei.
- i dac te conving c e n pericol copilul tu, c
tu eti n pericol, vei pleca chiar azi la casa tatlui
tu?
- Da, dac voi considera necesar.
- Mam, nu trebuie..., nu poi face asta, a zis
Damaris.
- i-e nc fric, Damaris?
- i ie i este, mam. La amndou ne este... ca
ntotdeauna.
- Da, zise doamna Smith. mi este fric. Dar m
gndesc la copil... i la ea. Nu putem sta deoparte i
s ne uitm cum i se ntmpl...nu-i aa, Damaris?
370 Victoria Holt
Nu trebuie s ne gndim la noi... A(?um trebuie s ne
gndim doar Ip ea.
Ardeam de nerbdare.
- Trebuie s-mi spunei, acum.
Ezita nc iar apoi, adunndu-i puterile ca pentru
un mare efort, ncepu:
- M-am mritat mpotriva voinei familiei. Poate te
gndeti c povestea mea n-are nici o legtur cu
toate astea. Vreau doar s ncerc s-i spun cum de
tiu...
- Da, da,... am strigat.
- Aveam o mic avere, a mea personal. Dup
cum tii, cnd o femeie se mrit, averea ei devine a
soului. Avea nevoie de bani, aa c s-a nsurat cu
mine. Aveam o prere foarte bun despre el. Era
doctorul cel devotat i doream s muncesc alturi de
el. Vroiam s-l ajut... pacienii lui l iubeau att de
mult! Ddea dovad de atta sacrificiu de sine! Dar,
vezi tu, erau doi. doctori. Era doctorul care i vizita
pacienii i prietenii, un brbat ncnttor, plin de
solicitudine. i era doctorul de acas. Erau doi
brbai complet diferii. i plcea s-i joace rolul, dar
nu te poi atepta s-l joace n permanen, nu-i aa,
Damaris?
- Nu... oh, n-ar trebui.:, cnd o s aud.. , murmur
Damaris.
- Vezi tu, continu doamna Smith, avea impresia
c nu era un muritor, ia fel ca noi, ceilali. Munca i
adusese multe succese, iar nceputul fusese foarte
modes* Am admirat asta... la ncenu. Dar, cunnd, a
obor* i ?.a-i joace rolul n faa mea. Aste s-a ntmplat
nainte s se nasc Damaris. A fost foarte furios c
n-a fost biat. i dorea un fiu care s fie exact ca el
- ceea ce, n ochii lui, nsemna perfect. Damaris l-a
neles repede. i-aduci aminte, Damaris, cum te
jucai fericit, uitnd de toate... cci copiii uit i, dac
au o or fericit, au senzaia c au fost fericii
dintotdeauna. Apoi i auzeam paii pe hol i atunci
veneai spre mine, ghemuindu-te lng mine,
aducndu-i aminte.
- V maltrata? am ntrebat.
- Nu fizic. Nu e genul lui. Dar m ura. De ce s nu
m fi urt? mi dorise banii i, cnd au devenit ai lui,
i dup multe ncercri nereuite de a-i drui un fiu,,
nu-i mai eram de nici un folos. Ce ani jalnici, de
tristee i teroare... nu-mi dau seama cum am putut
ndura.
- Deci doctorul Smith este cel care a ncercat s
m distrug. Dar de ce?
.- Am s-i spun i asta. Am cunoscut-o pe femeia
care l-a crescut. Locuiete nu departe de aici, ntr-o
csu. A fost adus la ea cnd era foarte mic. Mama
lui a fost o iganc ce i-a prsit pentru o vreme
neamul, pentru a lucra l Revels, ca ajutor la
buctrie. Era mritat cu un igan, pe nume Smith.
Dar cnd s-a nscut copilul, l-a abandonat,
nedorindu-l. Pe Sir Matthew l-a interesat fata. Nu
tiu dac au fost vreodat amani, dar Deverel aa a
crezut dintotdeauna. Credea c era fiul lui Sir
Matthew. Acum ncepi s nelegi?
- ncep s vd o oarecare lumin.
- Iar cnd Sir Matthew s-a ocupat de educaia i de
pregtirea lui pentru a deveni doctor, a devenit
convins de asta. S-a nsurat cu mine, iar fiicei
Misterul de la Kirkland Revels 371
372 Victoria Holt
noastre i s-a dat numele de Damaris, deoarece
familia Rockwell a ales ntotdeauna, pentru copiii lor,
nume din Biblie. Dar i dorea un fiu. Dorea un fiu al
su, la Revels. Aa c...
Se ntoarse spreDamaris, care plngea ncet.
- Trebuie s-i spun toate astea, i spuse ea cu
blndee. E singura cale. Ar fi trebuit s-i fi spus mai
demult. Dar tii cum ne-a fost ntotdeauna fric de
mnia lui!
- Continuai, v rog! am implorat-o.
- Dup ce am pierdut cteva sarcini, am fost
avertizat c nu ar fi bine s mai ncerc s fac
copii... dar el i dorea un fiu. Am ncercat din nou.
N-a fost un fiu. Copilul s-a nscut mort, iar eu... ei
bine, de atunci snt invalid . Imagineaz-i ct m
urte! Nici mcar nu-i pot drui un fiu. Cred c ar fi
scpat de mine dac n-ar fi fost Damaris.
i ntinse mna, mngindu-i prul fiicei sale.
- Vezi tu, continu ea, nu tie dac nu cumva
Damaris l-ar trda, dac ar ncerca s m distrug.
Se ntoarse spre Damaris.
- Vezi, draga mea, ntr-un fel, e n minile noastre.
Apoi a continuat ctre mine:
- Asta s-a ntmplat acum patru ani, cnd am
ncercat ct am putut s-i druiesc un fiu. Nici nainte
de asta nu eram prea puternic, dar eram n sre s
iau parte la viaa comunitii. Am jucat un roi la
carnaval... e adevrat, doar un rol de clugr. nc
mai aveam sutana... pn acum cteva luni.
Mi-am inut rsuflarea, zicnd:
- Deci e a dumneavoastr sutana aceea?
Misterul de la Kirkland Revels 373
- Da, a fost a mea. O pstrasem. Snt puin cam
sentimental fa de astfel de lucruri. Era, pentru
mine, o amintire din zilele n care nu eram o invalid.
- Damaris l-a ajutat, am zis, acuzator. A jurat c
nu a vzut nimic.
- N-am avut ncotro, a optit Damaris, cu un
suspin n voce. Mi-a spus ce s fac. Noi ntotdeauna
l-am ascultat. Nu ndrzneam s facem altfel.
Trebuia s te duc la ruine...nu foarte repede... ca s
aib timp s ajung acolo naintea noastr. Iar apoi,
dup ce aprea, trebuia s pretind c nu am vzut
nimic. Exist o cale de acces n cas, dinspre ruine.
A descoperit-o cnd era copil. Aa i-a aprut n fa,
chiar i n cas.
Evenimentele ncepuser s se lege, tiind acum
faptele cele mai importante. Vedeam cu ct dibcie
potrivise totul. M simeam plin de o exaltare
slbatic, motivu| fiind faptul c dorina pus la
fntna Knaresborough se ndeplinise. Nu era Simon.
- De ce... de ce? am ntrebat.
- Era hotrt ca, ntr-o zi, s locuiasc la Revels.
Ca biat srman, privise musafirii venind i plecnd,
picnicurile inute vara, partidele de patinaj organizate
iama, admirase, prin fereastr, balurile. Era obsedat
de Revels, convins fiind c era fiul lui Sir Matthew i,
de aceea, c aparinea acelui loc. Era hotrt s
ajung acolo; ntr-o zi, iar calea era prin Damaris.
Trebuia s se mrite cu Luke.
- Dar cum putea fi sigur de asta?
- Fiica mea este de o frumusee rar. Nu cred c
Luke nu e contient de asta. Au fost tot timpul
mpini unul spre cellalt. Se poate s fi gsit o cale
374 Victoria Holt
de a putea insista asupra acestei cstorii. tia s
afle secretele oamenilor i s le foloseasc, dac-i
convenea. O fi descoperit ceva ce poate Sir Matthew
nu dorea s se tie... sau, poate, doamna Grantley.
Cstoria ar fi avut loc. Nu-i fcea mari griji n
privina lui Gabriel. Gabriel avea o constituie firav;
chiar el i-a diagnosticat inima slab - aceeai
problem pe care o avusese i mama lui. Poate
inima lui Gabriel era foarte sntoas; poate
pregtea sfritul lui Gabriel... Nu tiu chiar tot. Dar
cnd Gabriel s-a cstorit cu tine, tu ai devenit o
ameninare, l-a fost fric exact de ceea ce s-a
ntmplat - s nu cumva s rmi nsrcinat. Era
decis ca Gabriel s moar iar tu, pe vremea aceea,
nu aveai prea mare importan. Aa c Gabriel... a
murit!
- Nu e greu s-mi imaginez cum a murit, am zis cu
nverunare.
Oare l ademenise pe Gabriel pe balcon, sau se
dusese singur acolo, aa cum obinuia? Friday nu
mai era, ca s-l avertizeze asupra sinistrei prezene.
Iar apoi, n timp ce sttea acolo, o micare furi din
spate, o mn pus peste gur i corpul ridicat i
rostogolit peste balcon. Sinuciderea era un verdict
firesc.
- Pierdem timpul, mi-a zis. Crede-m, nu pot face
nimic mai rnut pentru tine. Ts-am ajutat ct am putut.
Du-e ct mai repede la vechea ta locuin. Acofo vei
fi n siguran.
- tii c mai plnuiete ceva?
- tiu asta. E furios. Nu ne face confidene, dar
snt anumite lucruri de care nu se poate s nu ne
dm seama. S-a ntmplat ceva ce l-a nfuriat.
tiam ce se ntmplase. Descoperise lipsa
sutanei. Plnuia o aciune imediat mpotriva mea.
M-am gndit la ntlnirea cu el din galeria
menestrelilor, n noaptea de Crciun i m ntrebam
ce s-ar fi ntmplat dac Damaris i Simon n-ar fi fost
n ho!.
Am vzut c erau agitate. tiam c trebuia s
acionez repede. Nu-mi cldeam seama ce-mi putea
face a c u m , avnd attea dovezi mpotriva lui, d a r nu
m ndoiam c avea o minte diabolic.
- Du-le imediat, m rug soia lui. Nu mai atepta.
Ar putea s se ntoarc din clip n clip. Dac te-ar
gsj... d a c ar ti ce i-am spus...
- Da, am s plec imediat. Cum pot s v
mulumesc pentru c mi-ati spus toate astea? mi
dau seama ce trebuie s fi nsemnat pentru voi.
- Nu mai pierde timpul cu mulumiri. Te rog, du-te
i ai grij s nu te vad ieind din casa asta.
Am plecat i, n timp ce treceam printre pini,
ndreptndu-m spre poart, ncercam s m
hotrsc ce aveam de fcut.
N-aveam de gnd s plec la Glen House. Aveam
s m duc la Kelly Grange. Dar nainte trebuia s
merg ia Revels, hotrt fiind s iau sutana cu mine.
N-aveam de gnd s mai permit cuiva s m acuze
de halucinaii.
Tot drumul spre Revels am fost ntr-o stare de
extrem agitaie. Eram sigur c ceea ce mi se
povestise era adevrat. Cum puteam s m ndoiesc
Misterul de la Kirkland Revels 375
376 Victoria Holt
de acea femeie bolnav? Frica ei era real. Iar
acum, cunoscndu-mi dumanul, era uor de neles
cum de putuse aciona n acest mod.
M-am gndit la modul cum a nceput totul, la prima
ntmplare, cnd Friday ne-a avertizat de existena
unui intrus, cernd cu insisten s fie lsat s ias
pe coridor. A doua zi, cnd Friday a lipsit tot timpul
iar eu am plecat s-l caut rtcindu-m, Simon m-a
adus acas, unde l-am ntlnit pe Deverel Smith. Ar fi
putut s-l aud pe Gabriel spunnd c va cere s-mi
fie adus lapte n camer. Ar fi putut s-o vad pe
servitoare aducnd laptele, s-i explice c eram
necjit de pierderea cinelui i s pun un sedativ
n lapte. O astfel de posibilitate nu-mi trecuse prin
minte, n acea tragic diminea nici unul dintre noi
nu s-a gndit dect la moartea lui Gabriel. Dar acesta
ar fi putut fi motivul pentru care am adormit att de
repede i de profund. i, n plus, ce simplu era
pentru el s se strecoare n cas i s ias! S trag
perdelele n jurul patului meu, s ia vasul de nclzit
i s-mi pun pelerina peste balcon. Putea ptrunde
prin intrarea secret i, dac ar fi fost vzut pe scri,
n hol, ar fi avut ntotdeauna un rspuns plauzibil.
Era ngrijorat pentru Sir Matthew... sau Sarah... iar
mai trziu pentru mine, aa c trecuse s se asigure
c totul era n regul.
Iar Simon? Trebuia s privesc adevrul n fa.
Bnuiam c Damaris accepta cu repulsie hotrrea
tatlui su de a se mrita cu Luke; iar ceea ce iniial
considerasem o afeciune ntre ea i Luke, era doar
dorina lui Damaris de a-i face pe plac tatlui su de
care-i era fric i interesul firesc al lui Luke pentru o
fat frumoas. Dar cu Simon ar putea fi altfel i nu
credeam c vreo femeie ar putea fi total indiferent
la farmecul viril al lui Simon Redvers. Nici mcar eu
nu eram - eu, persoana raional, cu picioarele pe
pmnt, cum m consideram a fi.
Trebuia s nu m mai gndesc la Simon. Dar
Hagar mi era prieten. M puteam bizui pe ea. Aa
c aveam s merg la Revels, s iau sutana de
clugr din dulap i apoi s plec la Kelly Grange.
Aveam s-i cer lui Mary-J ane s-mi mpacheteze
cteva lucruri pe care s mi le aduc mai trziu cu
trsura. Eu aveam s merg pe jos, pentru ca nimeni
altcineva, n afar de Mary-J ane, s nu-i dea
seama c prsisem casa.
Acestea mi erau planurile cnd am ajuns la
Revels.
Am sunat clopoelul i Mary-J ane a venit n
camera mea.
- Mary-J ane, plec chiar acum la Kelly Grange.
mpacheteaz-mi cteva lucruri de care voi avea
nevoie. O s trimit dup tine i dup lucruri. Acum
trebuie s plec imediat.
- Da, doamn, a zis Mary-J ane, cu ochii larg
deschii de surpriz.
- S-a ntmplat ceva, i-am spus eu. N-am timp s-i
explic acum. Dar voi prsi imediat aceast cas.
n timp ce vorbeam, am auzit sunetul unor roi de
trsur i m-am dus spre fereastr. L-am vzut
cobornd pe doctorul Smith i, dat fiind c pentru
mine nu mai nsemna doctorul plin de bunvoin,
am nceput s tremur.
- Trebuie s plec imediat, am zis.
Misterul de la Kirkland Revels 377
378 Victoria Holt
Am ieit repede din camer, lsnd n urma mea o
Mary-J ane uimit, privind fix dup mine. Mi-am
continuat drumul pe coridor, n jos, pe primul ir de
trepte, apoi am auzit vocea doctorului. Vorbea cu
Ruth.
- Ea e acas?
- Da, am vzut-o intrnd cu cteva minute n urm.
- Asta e bine. M duc s-o iau chiar acum.
- Dar dac ea...?
- Nu va ti nimic pn nu va fi acolo, n siguran.
Inima ncepu s-mi bat puternic. M-am strecurat
iute n galeria menestrelilor, gndindu-m s m
ascund ct timp se ndrepta spre camera mea, apoi
s fug din cas, spre Kelly Grange.
Ruth rmsese n hol i m ntrebam cum s trec
pe ing ea. l-ar fi spus, oare, doctorului, c fugisem
afar? Dac da, ct timp i-ar fi luat s m ajung?
Am nchis fr zgomot ua galeriei. Brusc, mi-am
amintit de dulap. Dac a fi putut iei prin tunelul
secret, nu m-ar mai fi putut prinde.
Dar chiar n timp ce m ndreptam spre dulap, cu
corpul aplecat pentru a nu fi vzut dinspre balcon,
ua galerie se deschise i el intr.
- Bun ziua, Catherine.
Zmbea cu acel zmbet plin de bunvoin care
cndva m indusese n eroare. Pentru o clip n-am
putut scoate o vorb. mi pierise vocea.
- Am venit s te vd i, n timp ce urcam scrile,
te-am zrit intrnd aici.
- Bun dimineaa, am zis, cu o voce ce suna mai
calm dect m-a fi ateptat.
Misterul de ia Kirkland Revels 379
A intrat n galerie, nchiznd ua. Aruncnd o
privire peste balcon, am vzut-o pe Ruth jos, n hol.
- E o diminea frumoas, continu el. A fi vrut
s m nsoeti ntr-o scurt plimbare cu trsura.
- Mulumesc. Tocmai ieeam s m plimb pe jos.
- Dar de-abia ai intrat n cas.
- Cu toate acestea, tocmai eram pe cale de a iei
din nou.
i nl un deget i era ceva att de sinistru n
acest gest glume, nct am simit cum m trec fiorii. *
- Te plimbi prea mult pe jos i tii c nu pot
permite aa ceva.
- Snt perfect sntoas, am rspuns. J essie
Dankwait este foarte mulumit de mine.
- Moaa! zise el, dispreuitor. i-ar face bine o
plimbare cu trsura.
- Mulumesc, dar nu vreau s merg.
Se ndrept spre mine, apucndu-m de
ncheietura minii; m inea cu blndee dar, totui,
ferm.
- Astzi voi insista, pentru c eti palid.
- Nu, doctore Smith. Nu vreau s merg la plimbare
cu trsura.
- Dar, draga mea Catherine, vei veni cu mine.
Faa i era foarte aproape de a mea, iar blndeea
lui prea mai cumplit dect violena.
Am ncercat s trec pe Ing el, dar m-a prins,
apucndu-m ferm. A luat sutana din mna mea,
aruncnd-o pe podea.
- D-mi napoi ce rni-ai luat i d mi drumul
imediat!
380 Victoria Holt
- Draga mea, d-mi voie s fac ce tiu c e mai
bine pentru tine.
Am intrat brusc n panic. Am strigat:
- Ruth! Ruth! Ajut-m!
Am vzut-o urcnd scrile i i-am mulumit lui
Dumnezeu ce ea era prin preajm.
A deschis ua galeriei menestrelilor; el m inea
nc de mn, att de ferm nct nu m puteam
elibera.
- Mi-e fric c ne va crea probleme, i-a spus el lui
Ruth.
- Catherine, trebuie s-l asculi pe doctor. tie ce
e mai bine pentru tine, a zis Ruth.
- tie ce e mai bine! (J it-te la sutana asta! El e
cel ce mi-a jucat toate acele feste.
- Mi-e team c a avansat mai mult dect am
crezut, a zis doctorul. Cred c ne va face necazuri,
n astfel de cazuri, e o greeal s amni prea mult.
n experiena mea, am ntlnit deseori astfel de
cazuri.
- Ce plan diabolic ai acum n minte? l-am ntrebat.
- E mania persecuiei, murmur doctorul ctre
Ruth. Ei cred c lupt singuri mpotriva lumii ntregi.
Se ntoarse spre mine:
- Catherine, draga mea Catherine, trebuie s ai
ncredere n mine N-am fost ntotdeauna prietenul
tu?
Am izbucnit n rs, dar era un hohot care m
alarma. Acum eram ntr-adevr speriat, ncepnd s
vd limpede ceea ce plnuia n privina mea. Ruth
fie l credea, fie se prefcea c-l crede, iar eu eram
singur cu ei... i fr prieteni. tiusem adevrul, dar
fusesem o proast. Nu spusesem nimnui ceea ce
descoperisem. nc a fi putut s-o fac... Dar cui
puteam spune... celor doi, ce plnuiau s m
distrug? Cci Ruth, chiar dac nu-i era chiar
complice, nu-mi era prieten.
- Ascult, i-am zis. tiu prea multe. Tu ai decis,
doctore Smith, s nu se nasc niciodat copilul meu.
Tu l-ai ucis pe Gabriel i erai hotrt s ucizi pe
oricine ar fi stat n calea motenirii Revels-ului de
ctre Luke.
- Vezi ce avansat este boala? zise el cu tristee.
- Am gsit sutana i tiu c-i imaginezi c aparii
acestui loc. tiu tot. S nu crezi c m mai poi
pcli!
M-a prins ferm n brae. Am simit un iz de ceva ce
ar fi putut fi cloroform, n timp ce mi presa un
tampon pe gur. Apoi totul ncepu s se nvrt n
jurul meu i i-am auzit vocea slab, de parc venea
de foarte departe.
- Speram s evit aa ceva. E singura cale, dac
devin turbuleni.
Apoi m-am scufundat n bezn.
n
Am auzit deseori spunndu-se c fora minii
ntrece fora fizic. Cred c este adevrat. Mintea i
comanda trupului meu s resping cioroformul nc
de cnd era apsat peste gura mea. Evident, nu ar fi
fost posibil; ar fi nsemnat s cer prea mult dar, chiar
dup ce ncepuse s aib efect asupra corpului meu,
mintea continua s se mpotriveasc. Trebuia s nu
Misterul de la Kirkland Revels 381
382 Victoria Hol t
m scufund n incontien. tiam c, dac aveam
s o fac, aveam s m trezesc ca prizonier i toate
dovezile pe care le adunasem ar fi fost distruse,
protestele mele fiind considerate ca aberaii ale unei
mini bolnave.
Deci, chiar-n timp ce corpul meu ceda, mintea
continua s lupte. Aa se ntmpla c eram pe
jumtate contient de faptul c stteam alturi de
doctor n trsura ce se hurducia. mi adunam toat
puterea de voin pentru a lupta mpotriva cumplitei
somnolene ce m trgea spre deplina uitare. Mi-am
dat searria c m ducea la Worstwhistle.
Eram singuri n cupeul lui, iar vizitiul n-ar fi putut
auzi ceea ce se vorbea. Zdruncinturile mi erau de
ajutor, iar zgomotul copitelor prea s spun:
"Osnda ta e aproape. Lupt! Lupt cu toate forele,
nc mai este timp cci, odat intrat n acea cldire
mohort, nu va mai fi aa de simplu s iei".
N-aveam s intru. N-aveam s las pe nimeni s
poat spune copilului meu c, odat, mama lui a fost
internat la Worstwhistle.
- N-ar trebui s te lupi, Catherine, zise doctorul,
cu blndee.
Am ncercat s vorbesc, dar efectul
medicamentului m mpiedica.
- nchide ochii, opti el. Te ndoieti c voi avea
grij de tine? N-ai de ce s te temi. O s vin n
fiecare zi s te vd. O s fiu acolo cnd se va nate
copilul...
Mintea mea spunea: "Eti un diavol". Dar
cuvintele nu ieeau. Eram nfricoat de cumplita
ameeal ce m cuprindea i care nu m lsa s lupt
pentru viitorul meu i al copilului meu.
n subcontient tiam c acesta fusese n
permanen planul lui, s m duc la Worstwhistle
nainte de a nate, s m asiste acolo la natere i
s se asigure, n cazul n care ar fi fost biat, c nu
va tri.
Dac aveam s nasc o fat sau un copil mort,
atunci n-a mai fi prezentat interes pentru el,
deoarece n-a mai fi fost o ameninare pentru
motenirea de ctre Luke a fteve/s--ului i pentru
cstoria acestuia cu Damaris.
Dar orict luptam, nu reueam dect s rmn n
aceast stare de semicontien. mi pstram forele
pentru momentul n care roile trsurii aveau s se
opreas, iar el avea s cheme n ajutor ali brbai
pentru a duce nc o victim turbulent n acea
nchisoare mohort.
n
Trsura se opri. Ajunseserm. Mi-era grea,
eram ameit i doar parial contient.
- Vai, draga mea Catherine, zise el nconjurndu-
m cu braul; i din nou atingerea lui blnd mi se
pru mai dureroas dect orice lovitur. Nu te simi
bine! Dar nu-i nimic. Este sfritul cltoriei. Acum i
vei gsi linitea. Fr fantezii... fr denii Aici o
s fii sub ngrijire.
- Ascult..., am nceput, vorbind trgnat Eu...
eu nu intru acolo.
Zmbea.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 383
384 Vi ctori a Hol t
- Las asta n seama mea, murmur el.
Se auzi zgomotul unor pai grbii i un brbat
apru Ing mine. Am simit cum m apuc de bra.
Le-am auzit vocile.
- Asta tie unde e dus...
Apoi vocea doctorului.
- Are unele momente de luciditate, uneori. Pcat.
Am ncercat s ip, dar n-am reuit. Nu m puteam
ine pe picioare. Eram trt spre cldire.
Am vzut cum se deschide larg poarta masiv de
fier, apoi portalul pe care era scris numele - nume
ce, probabil, a nsemnat teroare pentru mii de
suflete.
- Nu..., am bolborosit. .
Dar erau att de muli, iar eu eram att de slbit!
Am auzit zgomotul unor copite. Apoi doctorul a zis
cu asprime:
- Repede! Ducei pacienta nuntru.
n vocea lui era o not de team ce luase locul
siguranei blnde de dinainte.
Apoi, ntreaga mea fiin pru s revin la via i
mi-am dat seama c ceea ce fcuse ca sngele s
mi curg din nou prin vene, era sperana.
O voce pe care o tiam bine, o voce pe care o
iubeam, striga:
- Ce naiba nseamn asta?!
Era acolo - brbatul pe care nu reuisem s mi-l
scot din minte, orict ncercasem - croindu-i drum
ctre mine; i am tiut c venise ca un cavaler al
altor timpuri, pentru a ma salva din mna dumanilor.
- Simon! am hohotit i, n timp ce m prbueam, '
am simit cum m prinde n brae.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 385
Atunci am ncetat s mai lupt mpotriva moleelii
i am acceptat ntunericul. Nu mai eram singur.
Simon venise s duc aceast btlie n locul meu.
capitol ul 8
Aa c, n, acea zi, n-am intrat la Worstwhistle.
Simon era acolo pentru a mpiedica acest lucru.
Mary-J ane plecase n fug de acas, n timp ce eu
m zbteam n galeria menestrelilor. S-a dus la Kelly
Grange i a povestit ceea ce s-a ntmplat. l auzise
pe doctor spunnd c o s m ia de acolo i tia
destule pentru a ghici unde vroia s m duc.
Simon s- ndreptat direct spre Worstwhistle i,
dei nu fusesem capabil s vd cum se luptase
pentru libertatea mea, tiam c o fcuse.
L-a nfruntat pe doctorul Deverel Smith i l-a
acuzat pe loc de uciderea lui Gabriel. L-a ameninat
pe director cu pierderea slujbei, dac ndrznea s
m interneze doar bazndu-se pe cuvntul doctorului
Smith. mi puteam imagina tria cu care luptase
pentru libertatea mea i pentru viaa copilului meu.
Evident, a ctigat. Simon trebuia ntotdeauna s
ctige. Era invincibil cnd era hotrt s obin ceea
ce dorea. Am nvat n timp acest lucru i nici nu a
fi dorit s fie altfel.
M-am ntrebat deseori ce a gndit doctorul Smith
stnd acolo i vznd cum planul lui bine pus la punct
a fost zdrnicit n ultima clip Deoarece odat ce
a fi fost acceptat la Worstwhistle'ca pacient -
pentru care el certifica a fi dezechilibrat mintal - nu
ar fi fost simplu de dovedit c nu suferisem de
nebunie, nici mcar temporar.
Dar a aprut Simon. M-a dus la Kelly Grange,
unde m atepta Hagar i am rmas acolo pn s-a
nscut copilul. A fost o natere prematur - ceea ce
nici mcar nu era de mirare - dar fiul lui Gabriel a
recuperat repede, devenind un bieel viguros. l
iubeam la nebunie - Hagar i cu mine. Cred c i
Simon, dar el era hotrt s fac din biat un
adevrat brbat i rareori i exterioriza latura
sensibil a sentimentelor sale. Nu m deranja,
deoarece doream ca Gabriel s fie genul de biat
care s aprecieze faptul c era tratat ca un brbat i
nu ca un copil. Doream ca fiul meu s fie un om cu
trie de caracter.
Dar s-au ntmplat i alte evenimente nainte de
naterea lui Gabriel.
Deseori m gndesc la Deverel Smith, la
ncrederea lui n el nsui i snt sigur c se
considera un fel de zeu, mai puternic dect orice alt
brbat, mai inteligent i mai viclean. Credea c nu
putea fi nvins. Purta o ranchiun vieii i era hotrt
s-i ofere satisfacia victoriei. Se credea a fi fiul lui
Sir Matthew i era decis ca nimeni s nu-i stea n
calea motenirii. Probabil raiona c, dei Gabriel
era fiul legitim, el era ns fiul mai mare; aa c l-a
nlturat pe Gabriel.
N-am aflat niciodat exact cum s-a ntmplat; va
rmne un mister dac Gabriel a fost ademenit n
balcon sau s-a dus acolo de bun voie i a fost luat
prin surprindere. Dar este cert c doctorul l-a ucis pe
Gabriel pentru a lsa cale liber lui Luke, iar cnd
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 387
388 Vi ctori a Hol t
Luke s-ar fi cstorit cu Damaris, el, Deverel Smith,
ar fi venit s locuiasc la Revels. n felul lui subtil,
sinistru, ar fi devenit stpn la Revels, pentru c
sigur ar fi descoperit slbiciunile celorlali i ar fi
folosit un antaj subtil pentru a-i domina.
Asta era fericirea lui - s domine. Mult mai trziu,
Ruth mi-a spus c doctorul aflase despre o relaie n
care ea se implicase. Dup moarte soului ei, ea
avusese o legtur de dragoste care ar fi iscat un
scandal imens, dac ar fi devenit de notorietate
public. El nu i-a spus niciodat: "Dac nu m ajui,
am s divulg acest secret". Dar a insinuat c era la
curent cu acest fapt i, n schimbul tcerii lui, atepta
sprijin i manifestri de prietenie din partea ei. n
mod subtil, o forase s fie de partea lui, iar ea
pusese permanent n scen o primire clduroas a
doctorului la Revels, ludndu-i calitile ori de cte
ori avea ocazia.
Poate c Deverel Smith l avea la mn n vreun
fel chiar i pe Sir Matthew. n orice caz, nu-i fcea
nici un fel de probleme privitor la sprijinul lui Sir
Matthew i al lui Ruth legat de cstoria dintre Luke
i Damaris.
M-am ntrebat deseori ce s-ar fi ntmplat n acel
cmin dac n-ar fi fost Simon. Eu a fi fost
ndeprtat din cale i nici acum nu-mi pot imagina
care mi-ar fi fost viitorul. Dar mi-l imaginam pe
Deverel Smith stpn la Revels... dominndu-i blnd,
dar cu rutate, pe toi.
Dar nu a fost s fie aa. i cum putea ndura
nruirea ntregului su plan... datorit unui singur
brbat?
Ct trebuie s-l fi urt pe Simon! Dar Simon putea
rspunde urii cu ur. El n-ar fi avut mil i Deverel
Smith o tia. Cnd Simon l-a nfruntat la porile
azilului Worstwhistle, probabil c a realizat c, n
fine, nfrunta un adversar mai puternic.
Aa c a murit la fel cum a i trit - dramatic . n
timpul ce s-a scurs de cnd Simon a cerut o trsur
pentru a m duce la Kelly Grange i pn ce aceasta
i-a fost adus i totul era gata pentru a pleca spre
Kelly Grange, Deverel Smith era deja demult plecat
napoi, la Revels.
A intrat n cas, ndreptndu-se direct spre turnul
din aripa de est, spre acel balcon ce era singurul din
care nu czuse nici un membru, al familiei Rockwell.
S-a aruncat cu un ultim gest de sfidare,' ca i cum,
fcnd asta, dovedea lumii ntregi ceea ce
dintotdeauna dorise s-i dovedeasc lui nsui: c
fcea parte din familie, iar Kirkland Revels nsemna
pentru el ceea ce nsemna pentru oricare alt membru
al familiei ce se nscuse i trise acolo.
n
Ar mai fi foarte puine de spus.
Doamna Smith, a crei sntate s-a mbuntit
dup moartea soului ei, a pecat : ..preun cu
Damaris. Am aflat mai trziu c Danaris a fcut o
cstorie strlucit la Londra.
Luke a plecat la Oxford, unde a fcui multe datorii
i a intrat n nite ncurcturi cu o femeie. Asta fcea
parte din etapa de maturizare, cum spunea Sir
Matthew, care trecuse i el prin aa ceva.
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 389
390 Vi ctori a Hol t
i Ruth s-a schimbat. A devenit mai prietenoas
fa de mine i, chiar dac n-aveam s fim niciodat
prietene bune, era plin de remucri c-i fcuse
jocul doctorului, chiar dac nu cunoscuse
adevratele lui motive.
Sarah a rmas - ca ntotdeauna - buna mea
prieten. Bucuroas, m-a anunat c i-a terminat
tapiseria. Eram i eu prezent n desen, alturi de
Gabriel i de Friday, dar n propria mea camer de
la Kirkland Revels, nu n celul. Dorise s m
avertizeze, tiind c eram n pericol iminent, fr
ns s realizeze c doctorul i clugrul erau una i
aceeai persoan, iar asta a nedumerit-o complet.
Ce fericit era acum, c trecuse primejdia! Era la fel
de nerbdtoare s se nasc copilul, ca i mine.
A fost o zi minunat cnd s-a nscut Gabriel i s-a
tiut c aveam s-mi revin dup efort, care a fost
chinuitor dup aceste luni de grele ncercri. mi
amintesc cum stteam ntins, innd copilul n brae,
cu acea minunat senzaie de moleeal ce
bnuiesc a fi cea mai de invidiat senzaie pe care o
poate simi o femeie. A venit mult lume s m vad;
i apoi, deodat, a aprut Simon.
mi spusese deja c ncepuse s-i suspecteze pe
doctor. i tot el, dup moartea lui Deverel Smith, a
descoperit calea dinspre ruine, ce ducea n
ncperea ascuns. Fusesem foarte aproape de a o
descoperi, mpreun cu Mary-J ane, n acea
diminea de Crciun. Dac am fi dat la o parte
pietrele n care dduse cu piciorul Mary-J ane, am fi
descoperit treptele ce duceau spre ncperea unde
gsise sutana. Am aflat c pasajul ce lega Kirkland
Revels de mnstire fusese construit odat cu casa.
innd cont de strile de urgen ce se puteau ivf
aa de uor, construirea unei ascunztori n
apropierea casei era o idee excelent.
De-abia dup civa ani, explornd tunelele, am
descoperit o ni ascuns de o grmad de pietre
i, ndeprtndu-le, am gsit mormntul lui Friday. Am
bnuit atunci c Deverel Smith l otrvise i-l
ngropase n acel loc. Nu mai era dect scheletul.
Simon ajunsese- la concluzia c scopul doctorului
era s provoace naterea unui copil mort, astfel nct
motenirea s-i revin lui Luke, care s se nsoare
cu Damaris.
- Din acest motiv mi-am ndreptat atenia spre
Damaris, mi-a explicat el. tiam c nu era att de
interesat de Luke pe ct pretindea a fi i doream s
vd reacia tatlui ei dac altcineva ar fi nceput s-i
fac curte.
- Pare a fi un motiv la fel de bun ca i cellalt.
- Care cellalt?
- Acela c ea este una dintre cele mai atrgtoare
femei pe care le-am vzut vreodat.
A zmbit auzind vorbele mele ce au prut s-i fac
plcere. Iar acum, cunoscndu-l bine, mi dau seama
c gelozia mea l ncnta mai mult dect farmecul lui
Damaris.
Iar n timp ce-mi privea fiul, i-am observat pe fa
regretul i l-am ntrebat:
- Ce s-a ntmplat, Simon?
- E un bieel grozav, dar un lucru nu e n regul
cu el.
- Ce anume, Simon?
Mi st erul de l a Ki rkl and Revel s 391
392 Vi ctori a Hol t
- Ar fi trebuit s fie ai meu.
Era o cerere n cstorie i, din acest motiv, stnd
ntins n pat, cu copilul n brae, am trit cea mai
fericit clip din toat viaa mea de pn atunci.
,Am fcut planuri toat primvara i toat vara. Dat
fiind c fiul meu, Gabriel, avea s fie, ntr-o zi, stpn
la Kirkland Revels, trebuia s fie crescut att la
Revels, ct i la Kelly Grange, ceea ce nsemna o
oarecare unire a celor dou domenii.
Unchiul Dick a venit acas i era minunat s ne
bucurm de strnsa relaie de rudenie dintre noi. Dar,
de Crciunul urmtor, cnd m-am mritat cu Simon,
n timp ce tatl meu m conducea spre altar, m-am
gndit c era sfritul nceputului noilor relaii dintre
noi. M-am ntrebat apoi ce avea s ne aduc viitorul
- mie i lui Simon - i dac aveam s reuim s
trecem peste furtunile ce, n mod sigur, aveau s
apar ntre dou personaliti ca ale noastre. Poate
viaa n-avea s fie mereu calm ntre noi. Eram
amndoi ncpnai i nici unul nu eram nvai s
cedm.
Dar m-am nviorat cnd am ieit din biseric, n
lumina strlucitoare a soarelui de Crciun. tiam c
nu avea de ce s-mi fie fric pentru c ne iubeam,
iar dragostea e cea care spulber orice team.