Sunteți pe pagina 1din 592

1

Honor de BALZAC

Strlucirea i suferinele curtezanelor


n romnete de B. THEODOR Note de TEODOSIA IOACHIMESCU Bucureti 1969 Editura pentru Literatur Universal

Cuprins
Prefa la prima ediie

Partea nti

Cum iubesc cocotele

Partea a doua

Ct i cost amorul pe btrni

Partea a treia

Unde duc cile greite

Partea a patra

Ultima ntrupare a lui Vautrin

nlimii Sale principelui Alfonso Serafino di Porcia1

esen parizian i conceput n casa alteei voastre n zilele din urm. Nu e oare firesc s v ofer florile de retoric crescute n grdina voastr, udate cu regretele ce m-au fcut s cunosc nostalgia, regrete pe care mi le-ai alinat cnd rtceam sub acei boschetti ai cror ulmi mi aminteau de Champs-Elyses? Poate astfel mi voi rscumpra nelegiuirea de a fi visat Parisul avnd Duomo n fa, de a fi dorit strzile noastre mocirloase cnd peam pe lespezile att de curate i elegante de la PortaRenza. Cnd voi avea de tiprit cri, ce-ar putea fi nchinate unor milaneze, voi avea fericirea de a gsi nume de mult vreme scumpe btrnilor votri povestitori italieni, printre acelea ale unor persoane pe care le iubim, i pe care v rog s le facei a-i aminti de, al alteei voastre, cu sinceritate i afeciune, De Balzac iulie 1838.

ngduii-mi s v pun numele n fruntea unei lucrri prin

Nobil italian; l-a gzduit pe Balzac n palatul lui din Milano, n 1838. 5

Prefa la prima ediie

terse. Acum zece ani, autorul acestei cri scria c nu mai exist dect nuane; acum ns pier i nuanele. Astfel nct, dup remarca plin de duh a autorului crilor Louison dArquin i Sracul din Montlbry2, nu mai exist moravuri adnc marcate, savoarea nu mai este posibil dect la hoi, la prostituate i la ocnai, iar vigoare nu mai gseti dect la fiinele din afara societii. Literatura de azi e lipsit de contraste, i fr distan nu poate exista contrast. Iar distanele se micoreaz din zi n zi. Astzi trsura tinde s ajung mai jos dect pietonul, i n curnd omul ce umbl pe jos l va stropi cu noroi pe bogat n trsurica-i scund. Haina neagr triumf. Ceea ce am observat la haine i la roi nsufleete i spiritele, triete n purtri i moravuri. Un ministru se poate foarte bine duce la rege n mic inut; am vzut birje n curtea palatului Tuileries. Hainele cu fireturi ale minitrilor, generalilor, membrilor Institutului Franei, ntr-un cuvnt, marea inut se ruineaz n public i pare ceva de carnaval. Avem prea mult dreptate mpotriva vremii noastre i cum viciul de care ne vom lega e o frnicie ngrozitoare, se nelege de la sine c vom deveni imorali. Ni s-a prut c e foarte mare nevoie s spunem aceasta la nceputul unei cri n care sunt zugrvite, n tot adevrul lor, vieile spionilor, femeilor ntreinute i ale oamenilor n rzboi cu societatea, ce miun prin Paris. Ar fi fost o laitate, de care nu suntem n stare, aceea de
Este vorba de Charles Rabou (18031871), autor, astzi uitat, de romane melodramatice.
2

Moravurile noastre devin din ce n ce mai serbede i mai

a alctui scenele vieii pariziene fr a pomeni aceste figuri att de ciudate. De altminteri, nimeni n-a ndrznit s nfieze comicul profund al acestor viei, cenzura nu mai controleaz teatrele, i totui Lucaret, madame La Ressource3 sunt personaje din toate vremurile. Spre a ntregi scenele vieii pariziene, autorului i mai rmne s prezinte Palatul de justiie, lumea teatrului i lumea savanilor, cci lumea politic ine de seria Scenelor vieii politice. Odat nfiate lucrurile acestea, puine vor fi rmas uitate, cci autorul pregtete, drept contragreutate i contrast, o scriere n care se va vedea aciunea virtuii, religiei i binefacerii n inima acestei corupii a capitalelor, i e o oper att de lung i n acelai timp att de grea, nct se mplinesc trei ani de cnd muncete la ea i tot n-a terminat-o. Rutile unui sfnt i Baroana de la Chanterie sunt dou fragmente extrase din aceast scriere cutremurtoare de atta virtute i unde fiecare va putea vedea toate mizeriile groaznice pe care se ntemeiaz civilizaia parizian. Cnd prin Istoria celor 13, a nceput seria Scenelor vieii pariziene, autorul i ngduia s le ncheie cu aceeai idee ideea asociaiei alctuite n folosul beneficiilor, aa cum cealalt e n folosul plcerilor. n organismul social nu se poate deloc ptrunde n chip dogmatic, aa cum face DAlembert n tratatul su asupra gustului4, ci trebuie mers n nchisori i n strfundurile justiiei sub cluzirea unui rufctor, la fel cum aici bancherul ne cluzete n mijlocul intrigilor vieii excepionale a femeilor uoare. Romanul acesta, alctuit din amnunte profund
Porecl dat cmtarilor dup numele unui personaj din comedia Judectorul a lui Regnard (16651709). 4 Jean le Rond dAlembert (17171783), cunoscut matematician i filozof iluminist; unul dintre animatorii i colaboratorii Enciclopediei; n domeniul esteticii ns, d'Alembert a dat lucrri fr valoare.
3

adevrate i, ca s spunem aa, istorice, ntr-un cuvnt extras din viaa intim s-a oprit n pragul nchisorii i n biroul judectorului de instrucie. De aceea trebuie s aib o urmare. Lumea judiciar i figurile ei ocup prea mult loc n Paris ca s nu fie cu amnunime studiat, zugrvit, reprodus. Astfel nct, n curnd, marele i uriaul chip al Parisului n veacul al XIX-lea ndjduim c va fi isprvit 5. Nu va lipsi niciuna dintre particularitile sale. Aici, Corentin, Peyrade i Contenson reprezint sub trei fee spionajul, dup cum Vautrin e ntr-o singur persoan toat depravarea i nelegiuirea ntreag. Mult lume a vrut s-i reproeze autorului figura lui Vautrin. i, totui, nu e prea mult un singur om al ocnei, ntr-o oper ce are pretenia s fie dagherotipia unei societi, n care exist cincizeci de mii de ocnai (Ferragus n Istoria celor ,,13 e o simpl ntmplare) a cror existen necontenit amenintoare va atrage mai curnd sau mai trziu atenia legiuitorului. De vreo zece ani, cteva condeie nsufleite de o fals filantropie fac din ocna o fiin interesant ce poate fi scuzat, o victim a societii; dar dup noi, felul acesta de a-l zugrvi e primejdios i antisocial. Fiinele acelea trebuie artate drept ceea ce sunt, drept nite fpturi puse pe veci n afara legii. Acesta era sensul foarte puin neles al piesei intitulate Vautrin, n care personajul ajungea la concluzia c nu poate vieui n societate, nfind lupta dramatic i necontenit dintre poliie i un ho. Poate c mai trziu i se va face dreptate autorului vzndu-se cu ct grij a pus n scen aceste figuri att de ciudate: a curtezanei, a rufctorului i ale celor din jurul lor; cu ct rbdare a cutat el comicul, cu ct dragoste
n planul lui Balzac, Comedia uman trebuia s cuprind n adevr aspecte din toate domeniile vieii din vremea sa; scriitorul avea n perspectiv elaborarea a o sut cincizeci de romane, din care a realizat nouzeci i ase.
5

de adevr a gsit laturile frumoase ale acestor caractere, prin ce legturi le-a prins studiul general al inimii omeneti. Desigur, baronul de Nucingen este un Geronte modern, btrnul lui Molire luat n rs, pclit, btut, huiduit, n costumul i cu mijloacele moderne. Prin urmare aceast carte nfieaz unul dintre miile de chipuri ale Parisului i, n Comedia uman, urmeaz dup Prinesa de Cadignan, Capriciile Claudinei i Banca Nucingen; poate c Esther va fi socotit plin de mreie alturi de depravarea elegant i rece a prinesei i de monstruozitile marii finane. Dac i d seama de inta i mijloacele autorului care, la urma urmei, a ntreprins analiza i critica tuturor prilor societii, niciun cititor nu poate s tgduiasc ndrzneala de a merge pn la captul problemelor i de a le cerceta sub toate aspectele, n aceasta const, dup el, filosofia unei opere; ct despre judecata definitiv, ct despre moral i sens, nu se vor face ateptate. Dac autorul ar scrie de azi pe mine, ar face socoteala cea mai greit, iar rodul muncii sale ar fi pentru el i mai ru dect smna. Cci dac ar dori succesul imediat rentabil, n-ar avea dect s se supun ideilor momentului i s le laude cum au fcut civa ali scriitori. El tie mai bine dect criticii si n ce condiii se obine trinicia unei opere n Frana; n ara asta e nevoie de adevr, de scaun la cap i de o filosofie armonizat cu principiile venice ale societii. De Balzac

Partea nti6

Cum iubesc cocotele

Prima parte a romanului de fa a aprut n 1838 sub titlul Torpila. 10

n 1824, la ultimul bal de la Oper, multe mti au fost impresionate de frumuseea unui tnr care se plimba prin coridoare i n foaier, cu mersul celui pornit n cutarea unei femei reinute acas de mprejurri neprevzute. Taina acestui mers, cnd lene, cnd grbit, n-o tiu dect btrnele i civa hoinari inveterai. n acel imens loc de ntlnire, muli nu se prea observ unii pe alii, interesele sunt trezite de pasiune, i chiar acei ce n-au ce face sunt preocupai. Tnrul dandi era aa de preocupat de ceea ce cuta i att de nelinitit, nct nici nu-i ddea seama ct succes avea: exclamaiile ironic admirative ale unora dintre mti, uimirea grav, glumele muctoare, cuvintele cele mai mngietoare, nu le auzea, nu vedea nimic. Dei era frumos ca acele fiine excepionale care vin la balul de la Oper dup vreo aventur i o ateapt cum se ateapt o lovitur norocoas la rulet cnd tria Frascati7, prea totui sigur de ce avea s i se ntmple n seara aceea, ca orice burghez aezat; de bun seam c era eroul unuia dintre acele mistere cu trei personaje din care se alctuiete tot balul mascat de la Oper i care sunt cunoscute numai de cine joac un rol ntr-nsele; cci pentru femeile tinere venite acolo numai ca s poat spune: am vzut, pentru provinciali, pentru tinerii fr experien, pentru strini, Opera trebuie s fie ntr-un asemenea moment palatul oboselii i al plictisului. Pentru ei, mulimea aceea, ntunecat, nceat i nghesuit, care se duce, vine, erpuiete, se nvrte, se ntoarce, urc i coboar i nu poate fi asemuit dect cu gngniile dintr-

Cofetar italian; a deschis la Paris, la nceputul secolului al XIX-lea, o cafenea ce-i purta numele i care a devenit ulterior cel mai aristocratic restaurant i tripou din Paris. 11

un furnicar, nu este mai puin enigmatic dect bursa pentru un ran din Bretania care nici nu tie c exist registrul datoriei publice. La Paris, afar de rare excepii, brbaii nu se mascheaz: un brbat n domino pare caraghios. n asta se manifest duhul naiei. Cine vrea s-i ascund o intrig, se poate duce la balul Operei, fr a se duce cu adevrat, iar mtile silite s intre neaprat nuntru, intr i ies ndat. Un spectacol din cele mai hazlii e nghesuiala de la u, pe care o produce chiar de la nceputul balului valul de oameni care se revars dinuntru luptndu-se cu cei care intr. Astfel c brbaii mascai sunt sau soi geloi venii s-i urmreasc nevestele, sau soi necredincioi care nu vor s fie prini de dnsele, situaii la fel de ridicole. Or, tnrul nostru era urmrit, fr a ti, de ctre o masc nspimnttoare, un ins gros i scurt, ce se rostogolea ca un butoi. Pentru cineva familiar cu Opera, acest domino ascundea de bun seam un agent de bursa, un bancher, un notar, un administrator, ntr-un cuvnt, vreun burghez ce-i bnuia infidela. ntr-adevr, n societatea foarte nalt, nimeni nu alearg s gseasc dovezi umilitoare. Cteva mti i i artaser unele altora, rznd, acest personaj monstruos, altele l strigaser, nite tineri rser de el; lat i eapn, se vedea c nu-i psa de aceste biete sgei; mergea unde-l ducea tnrul, ca un mistre urmrit, cruia nu-i pas nici de gloanele ce-i fluier pe la urechi, nici de cinii care latr n urma lui. Dei la prima vedere plcerea i nelinitea au mbrcat aceeai masc, ilustra i neagra mantie veneian, dei totul se nvlmete n balul de la Oper, diferitele cercuri ce alctuiesc societatea parizian se ntlnesc, se recunosc i se observ. Exist noiuni att de precise pentru cei civa iniiai, nct hieroglifele intereselor se pot citi ca un roman pasionant. Pentru cunosctori, omul acesta nu putea aadar s aib vreo ntlnire de dragoste: altfel ar fi purtat fr gre vreun semn convenit rou, alb sau verde, care vestete plcerile pregtite cu mult nainte. S fi fost oare
12

vorba de o rzbunare? Vznd c mascatul urmrete aa de aproape un tnr care are o ntlnire, civa ini fr alt treab se ineau i ei dup tnrul acesta cu chipul frumos, pe care plcerea l nconjurase cu dumnezeiasca sa lumin, i care trezea interesul: cu ct nainta, cu att strnea curiozitatea. De altminteri, totul arta c e obinuit cu o via elegant. Dup o lege fatal a vremii noastre, nu sunt mari deosebiri, nici fizice, nici morale, ntre cel mai distins i mai bine educat fiu de duce i biatul acesta fermector pe care deunzi l sugruma cu ghearele ei de fier mizeria n mijlocul Parisului. Frumos i tnr, ascundea poate nuntrul su o prpastie, ca muli tineri care vor s joace un rol la Paris, fr s aib capitalul potrivit cu preteniile lor, i care n fiecare zi risc s piard totul, nchinndu-se zeiei celei mai linguit n aceast cetate regal: ntmplarea. Totui, inuta i purtrile sale erau fr cusur: clca pe parchetul clasic al foaierului, ca unul familiarizat cu Opera. Cine n-a observat c acolo, ca n toate zonele Parisului, exist un fel de a te comporta n stare s dezvluie ce eti, ce faci, de unde vii i ce vrei? Ce tnr frumos! Aici ne putem ntoarce s-l vedem, zise o masc, n care obinuiii balurilor de la Oper puteau recunoate o femeie din lumea bun. Nu i-l aminteti? i rspunse nsoitorul ei, care-i dduse braul, doamna de Chtelet i l-a prezentat doar Cum? El e? Puiul de farmacist care-o zpcise, i apoi s-a fcut ziarist, amantul Coraliei? Czuse att de jos nct nu credeam c se mai ridic, i nu neleg cum mai poate aprea n lumea parizian, zise contele Sixte du Chtelet. Arat ca un prin, observ masca, i n-a nvat s se comporte aa de la actria cu care a trit; dei verioara mea ghicise ce zace n el, n-a tiut s-l ciopleasc; tare a vrea s cunosc amanta acestui Sargine8; spune-mi ceva din
8

Eroul unei operete cu numele reprezentat la Paris n 1788. 13

Sargine

sau

elevul

dragostei,

viaa lui, un lucru cu care s-l pot tulbura. Perechea aceasta, care-l urmrea pe tnr vorbind n oapt, era n clipa aceea spionat de ctre mascatul cel lat n spete. Drag domnule Chardon, zise prefectul Charentei lundu-l pe dandi de bra, i prezint o doamna care vrea s fac nc o dat cunotin cu dumneata Scumpe conte Chtelet, rspunse tnrul, chiar aceast doamn m-a nvat ct de ridicol e numele ce mi-l dai. Printr-un decret regal mi-am recptat numele strmoilor mei dup mam, Rubempr. Dei faptul a fost anunat n ziare, el se refer la un om att de nensemnat nct nu mi-e ruine s-l amintesc prietenilor, indiferenilor i dumanilor: i poi alege ce loc doreti n aceste categorii, dar sunt sigur c nu vei dezaproba o msur pe care nsi soia dumitale m-a sftuit s-o iau, pe vremea cnd nu era nc dect doamna de Bargeton. (Aceast mpunstur elegant o fcu s zmbeasc pe marchiz, n schimb prefectul Charentei avu o tresrire nervoas.) Spune-i, adug Lucien, c acum am blazonul rou, cu taur furios de argint, pe un fond verde. Gonind dup argini, spuse Chtelet. Doamna marchiz i va explica, dac nu tii cumva, de ce blazonul acesta strvechi nseamn ceva mai mult dect cheia de ambelan i albinele de aur ale lui Napoleon aflate pe blazonul dumitale, spre disperarea doamnei Chtelet, nscut Ngrepelisse dEspard rspunse Lucien iute. Fiindc m-ai recunoscut, nu te mai pot necji; mi-e greu s-i mrturisesc ct de mult mi strneti dumneata curiozitatea, i spuse cu glas sczut marchiza dEspard, uimit de obrznicia, sigurana i ndrzneala de care da dovad acum, omul dispreuit de ea odinioar. ngduii-mi deci, doamn, s pstrez singura mea ansa de a stpni gndurile dumneavoastr, rmnnd n acest tainic semintuneric, zise Lucien cu zmbetul unui om
14

ce nu vrea s-i compromit un succes sigur. Marchiza nu-i putu stpni o mic tresrire de ciud, vzndu-se tiat, cum spun englezii, de precizia lui Lucien. Te felicit pentru schimbarea intervenit n situaia dumitale, zise contele du Chtelet. i mulumesc la fel de sincer cum m felicii, rspunse Lucien, nclinndu-se cu graie desvrit n faa marchizei. Ce ngmfat! i zise contele cu glas sczut doamnei dEspard. Pn la urm i-a ctigat i strmoi. Cnd ngmfarea tinerilor se abate asupra noastr, vestete mai ntotdeauna o fericire de un ordin foarte nalt: cci la voi, cetilali, arat doar c v merge prost. De aceea, a vrea s tiu care dintre prietenele noastre a luat sub aripa ei aceast pasre frumoas. Dac a ti, poate c m-a putea amuza ast-sear. Biletul anonim pe care l-am primit e fr ndoial otrav clocit de vreo rival, cci vorbete despre el; ct despre obrznicia lui, l-a nvat cineva s fie aa. Spioneaz-l. O s-l iau de bra pe ducele de Navarreins, aa c-o s m poi regsi. n clipa cnd doamna dEspard se apropia de duce, misterioasa masc i taie calea i-i spuse la ureche: Lucien te iubete. Biletul el l-a scris; prefectul dumitale i e cel mai mare duman, cum putea s-i vorbeasc de fa cu el? Necunoscutul se deprt, lsnd-o pe doamna dEspard prad unei ndoite uimiri. Marchiza nu cunotea niciun om pe lume n stare s joace rolul acestui mascat. Se temu de o curs, se duse s se aeze i se ascunse. Contele Sixte du Chtelet, cruia Lucien i tiase anume preteniosul du de la nume, ntr-un fel ce vdea o mult visat rzbunare, l urmri de departe pe sclipitorul dandi i se ntlni n curnd cu un tnr cu care socoti c poate vorbi pe fa: Ei, Rastignac! L-ai vzut pe Lucien? i-a schimbat penele. Dac a fi la fel de frumos, a fi mai bogat dect el,
15

rspunse tnrul elegant, pe un ton uuratic dar ascuit, exprimnd o ironie fin. N-ai fi, i opti la ureche mascatul cel gros, pltindu-i nmiit batjocura numai prin felul cum rosti cele dou silabe. Rastignac, care nu era omul s lase nepedepsit o jignire, rmase n loc, de parc l-ar fi izbit trsnetul i se ls dus ctre pervazul unei ferestre de o mn de fier de care nu se putu desprinde. Cocoel ieit din coteul btrnei Vauquer, i care tii cum nu te-au inut curelele s nhai milioanele lui Taillefer cnd greul era fcut9, afl c, dac vrei s rmi bine sntos, trebuie s te pori cu Lucien cum te-ai purta cu un frate iubit; altfel eti n minile noastre, iar noi ntr-ale dumitale, i-i stric toate socotelile. Lucien de Rubempr e ocrotit de puterea cea mai mare de azi: biserica! Alege ntre via i moarte. Ai ceva de spus? Lui Rastignac i veni ameeal ca unui om adormit n pdure i care se trezete alturi de o leoaic nfometat. I se fcu fric, dar nu era nimeni s-l vad, n asemenea mprejurare li se face fric i celor mai bravi. Numai el poate ti i ndrzni, i zise dnsul. Mascatul i strnse mna spre a-l mpiedica s-i ncheie fraza: Poart-te ca i cum ar fi el, rosti dnsul. Rastignac se purt atunci ca un milionar pe drumul mare, cnd se vede ameninat de puca unui tlhar: se pred. Scumpe conte, i zise el lui Chtelet, de care se apropie, dac ii la situaia dumitale, poart-te cu Lucien de Rubempr cum te-ai purta cu un om care va fi cndva mult mai sus dect eti dumneata. Mascatul ls s-i scape o abia vzut micare de satisfacie, i rencepu s-l urmreasc pe Lucien.
Aluzie la ntmplrile din romanul Mo Goriot, n care Rastignac e solicitat de Vautrin s ia n cstorie o tnr de la pensiunea doamnei Vauquer, care printr-o crim pregtit de protectorul lui Rastignac avea s devin o motenitoare bogat.
9

16

Repede i-ai schimbat prerea despre el, dragul meu, rspunse prefectul, pe bun dreptate mirat. Tot att de repede ca i aceia care ed n centru dar voteaz cu dreapta10, i rspunse Rastignac prefectului, deputat, care de cteva zile nu mai vota cu guvernul. Oare mai exist astzi preri, sau numai interese, se amestec des Lupeaulx, care-i asculta. Despre ce e vorba? Despre domnul de Rubempr, pe care Rastignac vrea s mi-l nfieze ca pe o persoan important, rspunse deputatul adresndu-se secretarului general. Scumpe conte, spuse des Lupeaulx cu gravitate, domnul de Rubempr este un tnr cu foarte multe caliti, i att de susinut, nct m-a socoti prea fericit dac a rennoi cunotina cu el. Iat-l cum cade n viesparul ireilor din vremea noastr, zise Rastignac. Cei trei se ndreptar spre un col unde stteau civa oameni de spirit, mai mult sau mai puin celebri, i civa dandi. Aceti domni schimbau ntre ei observaii, cuvinte de spirit i brfeli, ncercnd s se amuze sau ateptnd ceva care s-i distreze. n aceasta aduntur att de ciudat alctuit se aflau persoane cu care Lucien avusese pe fa relaii amicale, dar care pe ascuns l lucraser. Ei, Lucien, fiule, iubitule, ne-am pus pene noi, ne-am spoit proaspt. De unde-am sosit? Iar suntem clare, datorit cadourilor expediate din dormitorul Florinei. Bravo, puiule, i spuse Blondet, lsnd braul lui Finot i lundu-l familiar de mijloc pe Lucien, ca s-l strng la piept. Andoche Finot era proprietarul unei publicaii unde Lucien lucrase aproape gratis i pe care Blondet o mbogea cu colaborrile sale, cu sfaturile sale nelepte i vederile sale adnci. Finot i Blondet erau ca Bertrand i
10

Proiectele de lege mpotriva presei, prezentate de guvernul Villle n 1826, fuseser n adevr combtute de ultraregaliti (extrema dreapt) i de liberali, dar susinute de dreapta i de centru, constituit din aanumiii doctrinari (regaliti constituionali). 17

Raton11, numai c motanul lui La Fontaine i-a dat seama pn la urm c e pclit, iar Blondet, dei se tia pclit, l slujea mai departe pe Finot. Acest strlucit condotier al condeiului avea ntr-adevr s fie mult vreme sclav. Sub o nfiare greoaie, sub o prostie obraznic, uns cu duh, cum e uns cu usturoi pinea unui hamal, Finot ascundea o voin brutal. De pe cmpurile vieii destrblate pe care o duc oamenii de litere i oamenii afacerilor politice, el tia s adune n hambar tot ce spicuia idei i bani. n schimb, Blondet, spre nenorocirea sa, i pusese puterile n slujba viciilor i a trndviei. Venic luat fr veste de nevoia de bani, fcea parte din srmana tagm a oamenilor emineni care pot contribui ntr-o mare msur la succesul altuia, dar nu sunt n stare de nimic pentru ei, nii Aladini care las s li se ia lampa cu mprumut. Aceti admirabili sftuitori tiu s dea povee minunate, cci au spiritul ascuit i limpede, cnd nu este hruit de interesul lor propriu. La ei nu svrete braul, ci mintea. De aici apucturile dezordonate, de aici mustrarea ce le vine din partea spiritelor mrunte. Blondet era gata s-i mpart banii cu prietenul pe care-l rnise mai ieri; mnca, ciocnea paharul sau dormea cu cel pe care avea s-l njunghie mine. Paradoxurile sale amuzante justificau totul. Acceptnd lumea ntreag ca o glum, nu cerea s fie luat n serios nici el. Tnr, iubit, aproape celebru, fericit, nu se ngrijea s adune, ca Finot, averea att de trebuincioas omului vrstnic. Lucien avea nevoie acum de un curaj deosebit ca s i-o taie scurt lui Blondet, cum i-o tiase scurt doamnei dEspard i lui Chtelet. Din nefericire, la el satisfaciile vanitii stnjeneau manifestarea mndriei, care fr ndoial e smna multor fapte mari. Vanitatea lui triumfase n ciocnirea de adineauri: se artase bogat, fericit i dispreuitor cu dou persoane care pe vremuri, cnd era
n fabula lui la Fontaine, Maimua i pisica, maimuoiul Bertrand l pune pe motanul Raton s scoat, cu laba lui dibace, castanele din foc, dar de mncat, le mnnc el.
11

18

srac i nefericit, l dispreuiser; dar putea un poet s ia din scurt i de sus, ca un diplomat mbtrnit, pe doi aazii prieteni care l primiser la ei cnd era n mizerie i la care dormise n vremuri de restrite? Finot, Blondet i cu el se spurcaser mpreun, se tvliser n orgii care nu mistuiau numai banii creditorilor. Ca un soldat care nu tie cnd s fie curajos, Lucien fcu atunci ce fac muli oameni la Paris; i compromise din nou caracterul, acceptnd o strngere de mn a lui Finot i nerespingnd mbriarea lui Blondet. Cine s-a blcit sau se mai blcete nc n gazetrie e silit cu durere s salute oameni pe care i dispreuiete, s-i zmbeasc celui mai aprig duman, s se mpace cu cele mai putrede josnicii, s-i mnjeasc minile vrnd s plteasc ndat i cu aceeai moned celor ce l-au lovit. Te obinuieti s vezi svrindu-se rul i s-l lai s treac; ncepi s-l ncuviinezi i, pn la sfrit, l svreti i tu. Cu vremea, sufletul, mereu ntinat de ruinoase i nencetate tranzacii, se chircete, resortul gndurilor nobile ruginete, nile banalitii se tocesc i se nvrt de la sine. Alceste devine Philinte12, caracterele se nmoaie, talentele i pierd puritatea, i ia zborul credina n operele frumoase. Cutare, dornic la nceput s se mndreasc toat viaa cu paginile sale se risipete n jalnice articole pe care contiina i le arta mai curnd sau mai trziu drept tot attea fapte rele. Venisei ca Lousteau, sau Vemou, ca s ajungi mare scriitor, i te trezeti un neputincios de autor de fiuici. De aceea nicio cinste nu e prea mare pentru cei al cror caracter este la nlimea talentului, pentru acei dArthez care tiu s peasc ferm printre primejdiile vieii literare. Lucien nu tiu ce s rspund linguirilor lui Blondet, al crui spirit l fascina de altminteri i care pstra asupra lui stpnirea coruptorului asupra ucenicului, rmnnd de altfel bine situat n lumea bun prin legtura sa cu contesa de Montcornet.
12

Personaje din comedia lui Molire Mizantropul (1666) ; Alceste este virtuos inflexibil, Philinte este acomodabil i conformist. 19

Ai motenit vreun unchi? l ntreb Finot batjocoritor. Am nceput, ca i dumneata, s-i exploatez pe proti, i rspunse Lucien pe acelai ton. Domnul are cumva o revist, vreun ziar oarecare? continu Andoche Finot cu ngmfarea obraznic a exploatatorului fa de cel pe care l-a exploatat. Am ceva mai bun, rspunse Lucien cruia i revenise spiritul potrivit cu noua sa situaie, n clipa cnd tonul superior al redactorului ef i rnise vanitatea. i ce anume ai dumneata, dragul meu? Am un partid. Exist Partidul Lucien? ntreb Vernou surznd. Finot, biatul sta te-a lsat n urm, aa cum i-am prezis. Lucien are talent, te-ai purtat prost cu el, l-ai tras pe sfoar. Ciete-te acum, mojic btrn, zise Blondet. Iute ca argintul viu, Blondet ghicise multe taine n accentul, n gestul, n inuta lui Lucien; de aceea cu asemenea cuvinte el se pricepu, prnd c-i las frul mai liber, s-i ie hurile i mai strns. Voia s afle de ce s-a ntors Lucien la Paris, ce urmrete i din ce triete. ngenuncheaz n faa unei superioriti pe care n-o vei avea niciodat, orict de Finot ai fi! urm el. Admite-l pe domnul fr ntrziere printre oamenii tari crora le aparine viitorul, e de-ai notri! Spiritual i frumos, va parveni prin ele quibuscumque viis13. Iat-l n stranica sa plato italieneasc, privete-i zdravnul pumnal pe jumtate scos din teac i bandiera fluturnd! La naiba, Lucien, de unde-ai furat vesta asta nostim? Numai iubirea se pricepe s descopere asemenea esturi. Nu cumva ai i un domiciliu? n momentul de fa am nevoie s tiu adresele prietenilor, cci n-am unde dormi. Finot m-a dat afar pentru noaptea asta, sub pretextul ordinar c primete o femeie. Dragul meu, rspunse Lucien, am pus n practic o
13

Pe orice ci, prin orice mijloace (in 1. lat. n original}. 20

axiom ce m face s triesc linitit: Fuge, late, tace14. V las. Dar eu n schimb nu te las fr s-i plteti fa de mine o datorie sfnt, supeul acela, i-aminteti? zise Blondet care se cam ndulcise la trai bun i cnd n-avea bani se invita la prieteni. Care supeu? ntreb Lucien cu o micare de nerbdare. Nu-i aminteti? Iat dup ce-mi dau seama c unui prieten i merge bine: i slbete memoria. Nu uit ce ne datoreaz, i garantez c e un om de inim, zise Finot, prinznd din zbor gluma lui Blondet. Rastignac, zise Blondet, lundu-l de bra pe tnrul elegant n clipa cnd sosea la captul de sus al foaierului, lng pilastrul n preajma cruia stteau aa-ziii amici. E vorba de un supeu: ai s vii cu noi Dac nu cumva domnul, urm el cu gravitate artndu-l pe Lucien, se ncpneaz s uite o datorie de onoare; dac dorete, e liber. Garantez c domnul de Rubempr nu e n stare de aa ceva, zise Rastignac, cruia nici prin gnd nu-i trecea c e vorba de o pcleal. Iat-l i pe Bixiou, exclam Blondet, vine i el: fr el nimic nu e desvrit. Fr el ampania m face s m blbi i totul mi se pare lipsit de gust, chiar i piperul epigramelor. Dragii mei, zise Bixiou, vd c v-ai adunat n jurul miracolului zilei. Scumpul nostru Lucien reediteaz Metamorfozele lui Ovidiu. Aa cum zeii se prefceau n nite legume curioase i alte asemenea, pentru a ispiti femeile, dnsul a schimbat vulgarul su nume Chardon ntr-unul de gentilom, spre a duce n ispit pe cine? Pe Carol al X-lea. Lucien, dragule, zise el i-l apuc de un nasture de la frac, un ziarist care ajunge mare domn merit s fie luat zdravn n primire. n locul lor, zise cumplitul brfitor, artndu-i pe
14

Fugi, ascunde-te, taci (n l. lat. n original). 21

Finot i Vernou, te-a nfca la gazetu; le-ai aduce vreo sut de franci, zece coloane de vorbe de duh. Bixiou, zise Blondet, de un amfitrion nu ne atingem douzeci i patru de ore nainte i dousprezece ore dup festivitate. Ilustrul nostru amic ne ofer un supeu. Ce spui? Ce spui? rencepu Bixiou. Dar ce e oare mai urgent dect s scpm de uitare un nume vestit i s nzestrm srmana aristocraie cu un om de talent, Lucien, te bucuri de stima presei, creia i-ai fost cea mai aleas podoab, te vom susine. Finot, un cursiv la cronica monden! Blondet, o peltea insinuanta la pagina a patra a ziarului tu! S anunm apariia celei mai frumoase cri a vremii noastre: Arcaul lui Carol al IX-lea! S-l implorm pe editorul Dauriat s ne dea ct de curnd Margaretele15, divinele sonete ale lui Petrarca francez. S-l ridicm pe prietenul nostru pe scutul de hrtie care face i desface celebritile! Dac vrei s cinezi cu mine, i spuse Lucien lui Blondet, vrnd s scape de aceast hait ce amenina s creasc, mi se pare c n-aveai nevoie s foloseti hiperbola i parabola fa de un vechi prieten, de parc ar fi un nerod. Mine-sear la restaurantul Lointier, zise dnsul iute, vznd c se apropie o femeie ctre care se repezi. O! O! O! zise batjocoritor Bixiou pe trei note, prnd a recunoate masca spre care se ndrepta Lucien, asta merit o verificare. i urmri frumoasa pereche, le-o lua nainte, i cercet cu ochi ptrunztori i se ntoarse spre marea mulumire a tuturor acestor invidioi dornici s afle de unde venea schimbarea situaiei lui Lucien. Dragii mei, amica seniorului de Rubempr v e cunoscut de multa vreme, le spuse Bixiou. E fostul oricel al lui des Lupeaulx. Una dintre perversitile astzi uitate, dar avnd curs la
15

Titlurile scrierilor lui Lucien de Rubempr. Arcaul, roman istoric, iar Margaretele, o culegere de sonete (vezi Iluzii pierdute). 22

nceputul veacului de fa, era luxul oriceilor. Un oricel, cuvnt de mult mbtrnit, era o copil de zece-unsprezece ani, figurant la vreun teatru, mai cu seam la Oper, i pe care desfrnaii o deprindeau cu viciul i neruinarea. Un oricel era un fel de paj diavolesc, un puti-femeie, cruia i se iertau otiile. oricelul putea s se agae de oricine; trebuia s te fereti de el, ca de un animal periculos, introducea n via un element de veselie ca altdat arlechinii i pulcinelii vechilor comedii. Un oricel era prea scump: nu aducea nici cinste, nici folos, nici plcere; moda oriceilor a trecut aa de repede, nct astzi puin lume tie aceste amnunte intime ale vieii elegante dinainte de Restauraie, pn n clipa cnd vreo civa scriitori au adoptat oricelul drept un subiect nou. Cum, dup ce a dat-o gata pe Coralie, Lucien ne-o rpete i pe Torpil? ntreb Blondet. Auzind numele acesta, mascatul cu trup de atlet scp o tresrire pe care, dei nbuit, Rastignac o simi. Imposibil, rspunse Finot, Torpila nu poate da nicio lecaie. S-a mprumutat cu o mie de franci de la Florine, dup cte mi-a spus Nathan. Domnilor! Domnilor! zise Rastignac, ncercnd s-l apere pe Lucien de asemenea nvinuiri odioase. Ce, strig Vernou, fostul ntreinut al Coraliei a ajuns aa de mironosit? A, mia aceea de franci, zise Bixiou, e dovada c amicul Lucien triete cu Torpila Ce pierdere de nenlocuit pentru elita literaturii, tiinei, artei i politicii! zise Blondet. Torpila e singura femeie uoar care s-a nimerit s aib stof de curtezan; nvtura n-a stricat-o, nu tie nici s scrie, nici s citeasc: altfel ne-ar fi neles. Am fi nzestrat epoca noastr cu una dintre acele superbe figuri ca Aspasia16 fr
Curtezan din Milet (sec. V .e.n.) pe ct de frumoas, pe att de cultivat i inteligent; prieten a lui Pericle. n casa ei se ntlneau cei mai de seam scriitori i filozofi ai vremii. Celelalte nume de femei
16

23

de care nu exist secole mari. Gndii-va ce bine se potrivete doamna Dubarry cu secolul al optsprezecelea, Ninon de Lenclos cu al aptesprezecelea, Marion de Lorme cu al aisprezecelea, Imperia cu al cincisprezecelea, Flora cu republica roman pe care a lsat-o motenitoare i care a putut plti datoriile statului din aceast motenire! Ce ar fi Horaiu fr Lydia, Tibullus fr Delia, Catullus fr Lesbia, Properiu fr Cynthia, Demetrius fr Lamia, prin care astzi e glorios? Blondet vorbind despre Demetrius n foaierul Operei mi miroase prea tare a articol de fond, zise Bixiou n urechea vecinului. i fr toate reginele acestea, ce-ar mai fi imperiul cezarilor? continu Blondet; Lais, Rhodope sunt Grecia i Egiptul. Fiecare din ele e poezia veacului n care a trit. Aceast poezie care-i lipsete lui Napoleon, cci vduva armatei sale celei mari e o glum cazon, nu i-a lipsit revoluiei, care a avut-o pe doamna Tallien17! Acum n Frana, unde se duce lupta pentru tron18, e sigur c exist un tron liber. Noi toi mpreun putem face o regina. Eu i-a fi dat Torpilei o mtu, cci e prea adevrat c mama ei a murit pe cmpul de btaie al ruinii. Du Tillet i-ar fi pltit un palat, Lousteau o trsur, Rastignac valei, des Lupeaulx un buctar, Finot plrii (Finot nu-i putu stpni o tresrire primind n plin aceast neptur), Vernou i-ar fi pltit reclama, Bixiou i-ar fi fabricat cuvinte de spirit. Aristocraia ar fi venit s se distreze la Ninon a noastr, unde am fi chemat artitii sub pedeapsa unor articole ucigtoare.
citate n continuare sunt cele ale unor curtezane din secolele al XV XVIII-lea. 17 Thrse Cabarrus, fiica unui financiar spaniol, a avut n Frana o via aventuroas. A fost soia fostului membru al Conveniei, Tallien, i a jucat un rol n cotitura reacionar de la 9 thermidor (iulie 1794). 18 Tronul ocupat de Ludovic al XVIII-lea, care nu avea motenitori direci, era rvnit de fratele su, contele d'Artois (viitorul Carol al X-lea), ajutat de clica ultra-regalist ; pe de alt pane, spia de Orlans, prin Ludovic-Filip, tindea i ea la ocuparea tronului (l va avea la 1830). 24

Ninon a doua ar fi fost de o obrznicie superb, de un lux zdrobitor. Ar fi avut preri. S-ar fi citit n salonul ei vreo capodoper dramatic, oprit de cenzur; la nevoie, am fi fcut-o anume. N-ar fi fost liberal; o curtezan e prin definiie monarhist. Ah, ce pierdere! Ar fi trebuit s mbrieze veacul ntreg i e n amor cu un june! Lucien o s fac din ea un fel de prepelicar! Niciuna dintre puternicele femei de care ai vorbit nu sa tvlit n strad, zise Finot, iar oricelul acesta drgu s-a blcit n noroi. Ca un crin n gunoi, rspunse Vernou. Acolo s-a fcut frumoas, acolo a nflorit. De-acolo vine superioritatea ei. Nu trebuie oare s fi cunoscut totul ca s creezi rsul i bucuria care sunt legate de tot, de toate? Are dreptate, zise Lousteau, care pn atunci se mulumise s observe fr s vorbeasc, Torpila tie s rd i s fac pe alii s rd. Aceast tiin a marilor scriitori i a marilor actori aparine celor care au ptruns n toate adncurile societii. Pn la optsprezece ani, fata asta a i cunoscut cea mai strlucit bogie, cea mai neagr mizerie i brbaii de pe toate treptele. Parc are o nuia fermecat i cu ea dezlnuie poftele grosolane att de violent nbuite la oamenii care au nc inim, dei se ocup cu politica sau cu tiina, cu literatura sau arta. Nu exist n Paris femeie s tie ca dnsa s-i spun bestiei: Iei la iveal! Iar bestia iese din cuc i se tvlete n desfru; Torpila se aaz la mas, i d n gur mncarea, te ajut s bei, s fumezi. n fine, femeia asta e sarea cntat de Rabelais i care, presrat pe materie, o nsufleete i o nal pn la regiunile minunate ale Artei; rochia ei desfoar splendori nemaiauzite, degetele ei tiu s lase la timp s cad nestematele, iar gura ei zmbete; orice capt de la ea duhul potrivit mprejurrii; n ciripitul ei sclipesc vorbe de spirit; tie taina onomatopeelor celor mai colorate i mai colorante; ea Risipeti un articol de cinci franci, zise Bixiou,
25

ntrerupndu-l pe Lousteau. Torpila e mult mai bine dect spui tu: toi ai fost mai mult sau mai puin amanii ei, dar niciunul dintre voi nu se poate luda c i-a fost ea amant; poate s v aib oricnd, voi n-o s-o avei niciodat. Intrai cu fora la ea n cas, i cerei un serviciu A, e mai mrinimoas dect o cpetenie de tlhari, creia i merg bine treburile i mai devotat dect cel mai bun coleg de liceu, zise Blondet: i poi ncredina averea sau secretul. Dar ceea ce m face pe mine s-o aleg regin este nepsarea ei regal pentru favoritul czut n dizgraie. Torpila e ca maic-sa, mult prea costisitoare, zise des Lupeaulx. Frumoasa olandez era n stare s nghit veniturile arhiepiscopului de Toledo. A mcinat doi notari. i l-a hrnit pe Maxime de Trailles cnd era paj, zise Bixiou. Torpila este prea scump, ca i Rafael, Carme19, Taglioni20, Boule, ca toi artitii de geniu care sunt prea scumpi, zise Blondet. Esther n-a avut niciodat inuta asta de femeie bine zise atunci Rastignac, artnd-o pe mascat, care l inea de bra pe Lucien. Pariez c e doamna de Srisy. Fr ndoial, zise du Chtelet, i aa se explic succesul domnului de Rubempr. Ah, biserica tie s-i aleag nvceii. Ce drgu secretar de ambasad o s fie Lucien, zise des Lupeaulx. Cu att mai mult, continu Rastignac, cu ct Lucien e un om de talent. Domnii de fa s-au convins nu o dat de acest lucru, adug dnsul, privindu-i pe Blondet, Finot i Lousteau. Da, individul are stof i o s ajung departe, zise Lousteau, care plesnea de gelozie, cu att mai mult cu ct are ceea ce numim noi independena n idei
Marie-Antoine Carme (17841833) buctar celebru, mai nti al lui Talleyrand, apoi al mprailor Rusiei i Austriei; a lsat lucrri despre arta culinar. 20 Marie Taglioni dansatoare cu faim la Paris ntre 1827 i 1847.
19

26

Tu l-ai crescut, zise Vernou. Ascultai-m, exclama Bixiou, uitndu-se la des Lupeaulx. Fac apel la amintirile domnului secretar general i consilier; masca e Torpila, pariez pe un supeu in pariul, zise Chtelet, care voia s afle adevrul. Hai, des Lupeaulx, zise Finot, ncearc s recunoti codia fostului dumitale oricel. Nu e nevoie s comii o crim de lezmasc, rencepu Bixiou. Torpila i Lucien se vor ntoarce spre noi, parcurgnd foaierul, i m angajez s v dovedesc c dnsa e. Prin urmare amicul Lucien a revenit la suprafa, zise Nathan, care se altur grupului. Credeam c s-a ntors la Angoumois pentru tot restul vieii. Oare a descoperit vreun secret mpotriva englezilor21? A fcut ceva ce tu n-ai s faci aa curnd, rspunse Rastignac, i-a pltit toate datoriile. Mascatul cel gros ddu din cap n semn de ncuviinare. Ar fi neserios s devin serios la vrsta lui; n-ar mai avea ndrzneal, ar deveni rentier, rencepu Nathan. Ah! sta o s fie totdeauna un domn i o s aib totdeauna iuime n gndire care s-l ridice deasupra multor aa-zii oameni superiori, rspunse Rastignac. n clipa aceasta, ziariti, dandi, trndavi, toi examinau, cum examineaz geambaii un cal de vnzare, deliciosul obiect al rmagului lor. Aceti experi mbtrnii n cunoaterea depravrii pariziene, toi nzestrai cu un spirit superior i fiecare ntr-un chip deosebit de ceilali, corupi deopotriv, deopotriv coruptori, cu totul n prada unor ambiii fr fru, nvai s presupun totul i s ghiceasc totul, i fixaser cu sete ochii asupra unei femei mascate, o femeie pe care nu o puteau descifra dect ei. Numai ei i civa obinuii ai balurilor de la Oper se pricepeau s recunoasc, sub linoliul lung al dominoului negru, sub gluga, sub gulerul rsfrnt, care fac de nerecunoscut o
21

Prin englezi se nelegeau, n limbajul popular, creditorii i portreii. 27

femeie rotunjimea formelor, particularitile inutei i mersului, ndoirea taliei, felul cum i ine capul, lucrurile cel mai greu de surprins de ctre nite ochi banali i cel mai uor de vzut pentru dnii. n ciuda acestui nveli fr form, izbutir deci s recunoasc privelitea cea mai mictoare, aceea pe care o ofer ochiului o femeie nsufleit de dragostea adevrat. Fie c era Torpila, ducesa de Maufrigneuse sau doamna de Serisy, treapta cea mai de sus sau cea mai de jos a scrii sociale, aceast fiin aprea ca o fptur admirabil, strfulgerarea visurilor fericirii. Pe aceti tineri mbtrnii, ca i pe aceti btrni tineri, i ncerc o senzaie att de vie nct l invidiar pe Lucien c are privilegiul sublim de a transfigura femeia n zei. Masca se purta acolo ca i cum ar fi fost singur cu Lucien. Pentru femeia aceasta nu mai existau zece mii de persoane, atmosfera grea i plin de praf; nu; era sub bolta azurie a Cupidonilor, ca madonele lui Rafael sub ovalul lor fin de aur. Nu mai simea nghesuiala, flacra privirii ei ieea prin cele dou deschizturi ale mtii i se contopea cu ochii lui Lucien, n sfrit freamtul trupului prea s porneasc de la nsi micarea prietenului ei. De unde vine flacra aceea care radiaz mprejurul unei femei ndrgostite i care o aureoleaz ntre toate celelalte? De unde vine acea uurime de silfide ce pare a schimba legile gravitii? Scap sufletu-i spre nalturi? Are fericirea puteri fizice? Se ghiceau sub domino nevinovia unei fecioare, graia copilriei. Dei umblau i erau desprii, aceste dou fpturi semnau cu grupurile nfind pe Flora i Zefirul, iscusit nlnuii de cei mai dibaci sculptori; dar era mai mult dect sculptur, cea mai mare dintre arte; Lucien i frumoasa mascat aminteau ngerii aceia ocupai cu flori i psri pe care penelul lui Gian-Bellini22 i-a pus sub chipul Fecioarei-mam; Lucien i femeia aceasta aparineau Fanteziei care e deasupra Artei, precum cauza e deasupra
Familia de pictori veneieni Bellini a dat n secolul al XV-lea o serie de artiti renumii.
22

28

efectului. Cnd femeia aceasta, care uitase tot, ajunse la un pas de grup, Bixiou strig: Esther! Nefericita ntoarse iute capul ca o persoan care se aude chemat, l recunoscu pe acel ins rutcios, i plec fruntea ca un muribund care i-a dat ultima suflare. Izbucni un rset strident, i grupul se risipi n mulime ca nite obolani speriai care fug din marginea drumului s se ascund n gurile lor. Singur Rastignac nu se duse mai departe dect trebuia, ca s nu par c fuge de privirea scprtoare a lui Lucien, astfel nct avu putina s admire dou dureri deopotriv de adnci, dei amndou ascunse: nti, pe biata Torpil, zdrobit ca de trsnet, i apoi pe mascatul enigmatic rmas singur din tot grupul. Esther i opti un cu vnt la ureche lui Lucien n clipa n care genunchii o lsar i Lucien dispru cu ea, innd-o s nu cad. Rastignac urmri cu privirea aceast pereche att de frumoas i rmase cufundat n cugetare. De unde i vine numele de Torpil? l ntreb o voce sumbr pe care o simi pn n mruntaie, cci nu mai era prefcut. El e, iar a scpat, opti Rastignac. Dac nu taci, i tai beregata, rspunse mascatul cu alt glas. Sunt mulumit de tine, te-ai inut de cuvnt i de aceea vei avea n slujba ta nu numai un singur bra. Fii deacum nainte mut ca mormntul; i nainte de-a amui, rspunde la ce te-am ntrebat. Vrei s tii? Femeia asta e att de atrgtoare, nct lar fi ameit pe mpratul Napoleon i l-ar amei pe unul i mai greu de ispitit: pe tine! rspunse Rastignac deprtndu-se. O clip, zise mascatul. O s-i art c nu m-ai vzut nicieri. i scoase masca. Rastignac ovi o clip, nu regsea nimic din insul hd pe care-l cunoscuse odinioar n casa
29

Vauquer. Diavolul i-a dat puterea s schimbi totul n dumneata, afar de ochi, pe care nu i-i poate uita nimeni, i zise dnsul. Mna de fier i strnse braul spre a-i porunci pe veci tcere. La ora trei dimineaa, des Lupeaulx i Finot l gsir pe elegantul Rastignac n acelai loc, rezemat de pilastrul lng care-l lsase cumplitul mascat. Rastignac se spovedise sie nsui: fusese totodat duhovnic i pctos, judector i acuzat. Se ls trt la chef i se ntoarse acas beat cu desvrire, dar mut. Rue Langlade, deopotriv cu strzile adiacente, pocete palatul regal i rue de Rivoli. Aceast parte a unuia dintre cele mai strlucite cartiere va fi mult vreme mnjit de urmele dmburilor de gunoaie ale Parisului vechi, deasupra crora au fost altdat mori. Strduele acestea nguste, ntunecoase i mocirloase, unde oamenii se ndeletnicesc cu meserii crora nu le pas de aparene capt noaptea o nfiare tainic i plin de contraste. Cnd vine din locurile luminoase, din rue Saint-Honor, din rue Neuvedes-Petits-Champs i din rue de Richelieu, unde se nghesuie necontenit mulimea, unde lucesc capodoperele industriei, modei i artelor, orice om care nu cunoate Parisul nocturn se simte apucat de o spaim trist de ndat ce cade n reeaua de ulicioare nguste care nconjoar acea lumin oglindit pn i pe cer. uvoaiele flcrilor de gaz sunt urmate de o umbr deas. Din loc n loc, un felinar palid i arunc licrirea tremurtoare i fumegnd care nu reuete s mprtie bezna din anumite fundturi. Trectorii merg repede i sunt rari. Prvliile stau nchise, cele care rmn deschise sunt suspecte: o crcium murdar i fr lumin, o dughean de lenjereas care vinde ap de colonie. Un frig nesntos i pune pe umeri mantaua lui umed. Trec puine trsuri. Exist pe acolo coluri sinistre, printre care mai ales rue Langlade, captul
30

pasajului Saintguillaume i cteva cotituri de strzi. Consiliul municipal n-a putut face nc nimic pentru a spla aceast mare leprozerie, cci prostituia i-a statornicit acolo nc de mult cartierul general. Poate e un noroc pentru lumea parizian c ulicioarele acelea i pstreaz nfiarea scrnav. Cnd treci pe acolo ziua, nu-i poi nchipui ce devin strzile acestea la vreme de noapte; sunt strbtute de fiine bizare, care nu sunt nici de pe lumea asta, nici de pe cealalt, forme albe i pe jumtate dezgolite se lipesc de ziduri, ntunericul e nsufleit. Se strecoar ntre zid i trectori nite gteli care umbl i vorbesc. Cte o u ntredeschis ncepe s rd cu hohote, i cad n urechi cuvinte din acelea despre care Rabelais susine c au ngheat i se topesc. Cte un cntecel mustete dintre pietrele pavajului. Zgomotul nu e nedesluit; nseamn ceva: cnd e rguit, e un glas; dar dac seamn cu un cntec, nu mai are nimic omenesc, se apropie de uierat. nesc adesea fluierturi. n sfrit, tocurile cizmelor au ceva provoctor i batjocoritor. Tot acest aer sumbru te face s-i vina ameeal, condiiile atmosferice sunt schimbate acolo: ; i-e cald iarna i frig vara. Dar oricum ar fi vremea, natura aceasta stranie ofer venic aceleai priveliti: e lumea fantastic a berlinezului Hoffmann23. Cel mai matematic casier nu poate gsi acolo nimic real, dup ce a trecut prin strmtorile care duc spre strzile cinstite unde exist trectori, magazine i felinare. Mai dispreuitoare sau mai ruinoase dect reginele i regii de pe vremuri, care nu s-au sfiit s se ocupe de curtezane, administraia sau politica modern nu mai ndrznesc s priveasc n fa aceast plag a capitalelor. Desigur, msurile trebuie s se schimbe cu vremurile, iar cele care in de indivizi i de libertatea lor sunt gingae; dar poate c
23

Ernst-Theodor-Amadeus Hoffmann (17661822), autorul celebrelor Povestiri fantastice, este des citat de Balzac, care i spune berlinezul, fiindc, n aceeai vreme, exista i un Hoffmann (Franois) francez, critic literar. 31

ar trebui s fim nelegtori i ndrznei cu privire la mprejurrile pur materiale, ca aerul, lumina, locuina. Moralistul, artistul i neleptul om de stat vor regreta vechile galerii ale palatului Orlans unde era arcul acelor oie ce vor veni totdeauna acolo unde se duc oamenii s se plimbe. i oare nu e mai bine s se duc cei ce se plimb acolo unde sunt ele? Ce s-a ntmplat? Astzi prile cele mai strlucitoare ale bulevardelor, aceste promenade vrjite, sunt inaccesibile seara pentru familii. Poliia n-a tiut s se foloseasc de resursele oferite n privina aceasta de anumite pasaje, pentru a salva strzile mari. Femeia zdrobit de un cuvnt la balul de la Oper locuia de o lun sau dou n rue Langlade, ntr-o cas cu nfiare dezgusttoare. Lipit de zidul unei cldiri uriae, aceast construcie prost tencuit, fr adncime, dar nenchipuit de nalt, primete lumina din strad i seamn destul de bine cu bul pe care st un papagal. La fiecare etaj se afl un apartament cu dou camere. Casa aceasta are o scri lipita de zid, ciudat luminat de nite geamlcuri prin care se vede din afar rampa, iar n dreptul fiecrui palier se afl cte un jgheab; e una dintre cele mai oribile particulariti ale Parisului. Prvlia i demisolul aparineau n momentul acela unui tinichigiu, proprietarul locuia la etajul nti, restul de patru etaje fiind ocupate de nite tinere lucrtoare cochete i foarte decente, crora proprietarul i portreasa le acordau o deosebit consideraie i le treceau orice cu vederea, din cauza c altfel n-ar fi gsit cui nchiria o cas att de ciudat cldit i aezat. Restul acestui cartier se explic prin numrul destul de mare de asemenea case, pe care negoul le refuza i care nu pot fi exploatate dect de ctre ndeletniciri nemrturisite, nesigure sau nedemne. La ora trei dup-amiaza, portreasa care o vzuse pe domnioara Esther adus acas ca o muribund, la dou noaptea, de ctre un tnr se sftuise cu tnra lucrtoare de la etajul de deasupra, cci aceasta din urm, nainte de a se sui n birj s se duc la vreo petrecere, i
32

mrturisise nelinitea sa cu privire la Esther: n-o auzise micndu-se. Esther desigur c dormea nc, dar somnul acesta prea suspect. Singur n boxa ei, portreasa regret ca nu se poate duce s vad ce se petrece la etajul patru, unde se gsea locuina domnioarei Esther. Tocmai n clipa cnd se hotr s lase n grija unui fiu al tinichigiului boxa un fel de ni nfundat n zid, la demisol o birj se opri n faa casei. Se ddu jos din ea un brbat nfurat din cap pn-n picioare ntr-o manta, cu o vdit dorin de a-i ascunde costumul i ocupaia; ntreb de domnioara Esther. Portreasa se liniti atunci cu totul; i se preau perfect explicate tcerea i linitea sihastrei. Cnd vizitatorul se urc pe treptele de deasupra jojei, portreasa observ cataramele de argint de la pantofi i i se pru c zrete ciucurii negri ai unui bru de reverend; cobor i-l descusu pe birjar, care rspunse prin tcere, iar portreasa pricepu i mai bine. Preotul btu la u, nu primi niciun rspuns, auzi suspine slabe i izbi ua, smulgnd-o din broasc cu o putere pe care i-o ddea de bun seam iubirea aproapelui, dar care la oricare altul ar fi prut venit din obinuin. Se repezi ntr-a doua camer i o vzu n faa unei Sfinte Fecioare din ghips vopsit, pe biata Esther ngenuncheat sau mai bine prbuit, cu minile mpreunate. Curtezana era pe moarte. Un lighean cu mangal ars spunea povestea acelei diminei ngrozitoare. Gluga i pelerina dominoului zceau pe jos. Patul nu fusese desfcut. Fr ndoial c biata fiin, cu inima rnit de moarte, pregtise totul ndat dup ntoarcerea de la Oper. Un fitil de lumnare nepenit n bltoaca din cupa sfenicului arta ct de adncit fusese Esther n cele de pe urm cugetri. O batist ud de lacrimi dovedea sinceritatea acestei disperri de Magdalena a crei atitudine clasic era aceea a curtezanei fr credin. O asemenea cin absolut l fcu pe preot s zmbeasc. Sinuciga nepriceput, Esther lsase ua deschis, fr s in seama c aerul din cele dou odie cerea o cantitate
33

mai mare de crbune ca s devin otrvitor; gazul o ameise doar; aerul proaspt venit de pe scar o fcu s-i recapete treptat contiina nefericirii sale. Preotul rmase n picioare, pierdut ntr-o sumbr cugetare, fr a fi micat de frumuseea dumnezeiasc a acestei femei; i examina primele micri, ca i cum ar fi fost ale vreunei vieti oarecare. Ochii si treceau de la trupul acesta prbuit la obiectele din jur, cu o aparent nepsare. Privi mobilierul camerei i podeaua roie, roas, rece, prost ascuns de un covor ordinar, cruia i se vedea urzeala. Un ptu din lemn vopsit, de model vechi, nvelit n perdele de bumbac galben, cu trandafiri roii; un singur fotoliu i dou scaune de asemenea de lemn vopsit i mbrcat cu acelai bumbac din care de altfel erau fcute i perdelele de la ferestre; un tapet de hrtie pe fond gri; o msu de cusut din mahon; cminul ncrcat cu cratie de soiul cel mai ordinar; dou legturi mari de surcele pe jumtate consumate; un pervaz de fereastr fcut din piatr, pe care se vedeau, ici i colo, nite mrgele de sticl amestecate cu bijuterii, cu foarfeci, un ghem de a murdar, mnui albe i parfumate, o plrie delicioas aruncat pe cana de ap, un al de Ternaux24 care astupa fereastra, o rochie elegant atrnat de un cui, o canapelu tare, fr perne; nite galeni spari i nite pantofiori elegani, care ar fi strnit invidia unei regine, nite farfurii de porelan ordinar, ciobite, n care se vedeau resturile ultimei mese, ncrcate cu tacmuri de metal alb, argintria sracului la Paris; un coule plin cu cartofi i cu rufe de dat la splat i pe deasupra o ginga bonet de oland; un dulap stricat i gol cu ua deschis, pe rafturile cruia se vedeau chitane de la muntele de Pietate; iat ansamblul obiectelor jalnice i vesele, srccioase i bogate care izbeau privirea. Aceste rmie de lux amestecate cu cioburi, o asemenea
24

Guillaume-Louis Ternaux (17651833), fabricant de stofe; a ncercat s produc n Frana, ncepnd din 1819, aluri de camir mai ieftine dect cele din camir indian. 34

gospodrie att de potrivit vieii nomade a prostituatei prbuite n fustele ei rvite, ca un cal mort n ham, ncurcat n huri sub oitea rupt, oare aceast privelite stranie l fcea pe preot s cugete? i spunea el oare c fptura asta rtcit trebuia s fie mcar dezinteresat ca s mperecheze o asemenea srcie cu iubirea pentru un tnr bogat? Lega el oare harababura din camer cu harababura din viaa femeii? Resimea mil? Spaim? l mica oare iubirea de aproape? Cine l-ar fi vzut cum sttea cu braele ncruciate pe piept, cu fruntea ngndurar, cu buzele strnse i privirea aspr, l-ar fi crezut stpnit de simminte sumbre i dumnoase, de cugetri contradictorii, de planuri sinistre. Rmnea fr doar i poate nesimitor fa de gingaa rotunjime a unui sn aproape strivit de greutatea bustului ncovoiat i fa de formele delicioase ale Venerei ghemuite care se strvedea prin fusta neagr, att de strns era chircit muribunda; capul czut, care, vzut din spate, oferea privirii o ceaf alb, moale i mldioas i umerii frumoi ai unui trup bogat dezvoltat nu-l tulburau; nu o ridic pe Esther, prea c nu aude suflarea uierat prin care se vestea ntoarcerea vieii: abia groaznicul sughi de plns i privirea nspimnttoare pe care i-o arunc prostituata l fcur s catadicseasc a o ridica i a o depune pe pat, cu o uurin ce trda o putere uria. Lucien, murmur ea. Se ntoarce dragostea, nici femeia nu mai e departe, zise el cu un fel de amrciune. Victima depravrii pariziene zri n clipa aceasta vemntul salvatorului ei i zise, cu un surs de copil care a pus mna pe lucrul dorit: Bine c nu mor fr s m ierte Dumnezeu. Vei putea s-i ispeti greelile, rosti preotul, udndu-i fruntea cu ap i fcnd-o s miroas o sticlu cu oet pe care-o gsi ntr-un col. Simt c viaa, n loc s m prseasc, se revars n
35

mine, zise dnsa, dup ce o ngrijise preotul, exprimndu-i recunotina prin gesturi pline de naturalee. O astfel de pantomim atrgtoare, pe care graiile ar fi folosit-o spre a ispiti, ndreptea cu desvrire porecla acestei fete stranii. Te simi mai bine? ntreb preotul dndu-i s bea un pahar de ap cu zahr. Prea s fie cunosctor al acestor gospodrii ciudate, tia totul despre ele. Era acolo ca la el acas. Privilegiul acesta de a fi pretutindeni ca acas nu aparine dect regilor, prostituatelor i hoilor. Cnd te vei simi bine de tot, rencepu ciudatul preot dup un rstimp, ai s-mi spui ce motive te-au mpins s svreti ultima dumitale frdelege, acest nceput de sinucidere. Printe, povestea mea e foarte simpl, rspunse ea, Acum trei luni triam n destrblarea n care m-am nscut. Eram cea mai de pe urm fptur i cea mai stricat; acum sunt doar cea mai nefericit dintre toate. ngduii-mi s nu povestesc nimic despre biata mea mam care a murit ucis De ctre un cpitan, ntr-o cas ru famat, zise preotul ntrerupnd-o. tiu de unde te tragi, i tiu c dac vreodat o femeie a meritat s-i fie iertat viaa ruinoas, dumneata eti aceea, cci n-ai avut niciun exemplu bun. Vai, n-am fost botezat i n-am fost crescut n nicio religie! Atunci totul nc se mai poate drege, rspunse preotul. dar numai dac n adevr credina i cina dumitale sunt sincere i fr ascunziuri. Inima mea e plin de Lucien i de Dumnezeu, spuse ea cu o mictoare nevinovie. Mai bine spuneai Dumnezeu i Lucien, rspunse preotul zmbind. mi aminteti rostul venirii mele. Nu uita nimic din tot ce-l privete pe tnrul de care vorbeai. Venii din partea lui? ntreb dnsa cu o expresie de
36

ndrgostit care ar fi nduioat pe oricare alt preot. O, a bnuit ce-o s fac! Nu, rspunse dnsul. Nu de moartea, ci de viaa dumitale suntem ngrijorai. Haide, explic-mi ce legtur este ntre voi. O s-o fac pe scurt, zise dnsa. Biata femeie tremura din pricina tonului repezit al preotului, dar ca o fiin pe care de mult vreme brutalitatea n-o mai mira. Lucien e Lucien, rencepu dnsa. Tnrul cel mai frumos i fiina cea mai bun. Dar dac l cunoatei, trebuie s i se par fireasc dragostea mea pentru el. L-am ntlnit din ntmplare acum trei luni, la teatrul de la Porte Saint Martin, unde m dusesem ntr-o zi cnd aveam liber. Cci n casa inut de doamna Meynardie, unde eram i eu, ni se ddea o zi liber pe sptmn. A doua zi v nchipuii ca am fugit fr s mai cer voie. mi intrase n inim dragostea i m-a schimbat aa de adnc, nct ntorcndum de la teatru, nu m mai recunoteam. Mi-era groaz de mine nsmi. Lucien n-a aflat niciodat nimic. n loc s-i spun de unde veneam, am dat adresa casei acesteia, unde sttea pe atunci o prieten care a fost drgu i mi-a cedat-o. V jur pe cuvntul meu cel mai sfnt S nu juri. Dac-i dai cuvntul sfnt nseamn c juri? Ei bine, din ziua aceea am muncit n camera asta ca o nebun, cosnd cmi cu un franc i patruzeci bucata, ca s triesc dintr-o munc cinstit. O lun ntreag n-am mncat dect cartofi, spre a rmne cuminte i demn de Lucien, care m iubete i m respect ca pe cea mai virtuoas dintre femei. Am fcut o declaraie la poliie, dup toate formele, ca s reintru n drepturi, i am primit s fiu supravegheat vreme de doi ani. Ei, care att de uor te scriu n registrul ruinii, se las nenchipuit de greu cnd e vorba s-i tearg de acolo numele. Nu-i ceream lui Dumnezeu dect s-mi ocroteasc hotrrea. n aprilie, mplinesc
37

nousprezece ani: la vrsta asta te mai poi ndrepta. Mie mi se pare c m-am nscut de-abia acum trei luni. M rugam la Dumnezeu n fiecare dimineaa i-i ceream s ngduie ca Lucien s nu afle niciodat ce via am dus pn atunci. Am cumprat statueta asta a Sfintei Fecioare; m rugam la ea n felul meu, cci nu tiu pe dinafar nicio rugciune; nu tiu nici s scriu, nici s citesc, n-am intrat niciodat ntr-o biseric, nu l-am vzut niciodat pe bunul Dumnezeu dect la procesiuni, din curiozitate. i ce-i spui Sfintei Fecioare? i vorbesc cum i vorbesc lui Lucien, cu acele avnturi pornite din suflet, care-l fac s plng. A, da? Plnge? De bucurie, zise ea repede. Dragul de el, ne nelegem att de bine, parc am avea amndoi un singur suflet. E att de drgu, de ginga, are o inim i o minte! i purtri att de blnde! Spune c e poet, eu zic ns c e Dumnezeu Iertai-m, dar dumneavoastr, preoii, nu tii ce nseamn dragostea. De altminteri numai noi cunoatem ndeajuns brbaii, ca s-l putem aprecia pe unul ca Lucien. Unul ca Lucien e la fel de jar ca o femeie fr pcat; cnd l ntlneti, nu-l mai poi iubi dect pe el i gata! Dar unei fiine ca el i trebuie una potrivit i am vrut s fiu demn de a fi iubit de Lucien al meu. De acolo se trage i nenorocirea mea. Ieri, la Oper, m-au recunoscut nite tineri care n-au mai mult inim dect tigrii mil; i cu un tigru nc m-a mai nelege! Vlul de nevinovie pe care l aveam a czut; rsetele lor mi-au zdrobit mintea i inima. S nu crezi c m-ai salvat; tot voi muri, de disperare. Vlul dumitale de nevinovie? ntreb preotul. nseamn c nu i te-ai druit lui Lucien? O, printe, dumneavoastr care-l cunoatei, cum putei s-mi punei ntrebarea asta? rspunse ea, aruncndu-i un zmbet mndru. Nu-i poi rezista lui Dumnezeu. Nu huli, zise preotul cu glas blnd. Nimeni nu poate s
38

semene cu Dumnezeu; exagerrile nu se potrivesc cu dragostea adevrat. N-aveai pentru idolul dumitale o dragoste curat i adevrat. Dac ai fi resimit schimbarea prin care te lauzi c ai trecut, ai fi ctigat virtuile ce sunt darurile adolescenei, ai fi cunoscut deliciile castitii, gingiile pudoarei, aceste dou podoabe ale unei fete tinere. Nu iubeti. Esther fcu o micare de spaim pe care preotul o vzu, dar nu-l clinti. Duhovnicul rmase nenduplecat. Da, l iubeti pentru dumneata i nu pentru el, pentru plcerile trectoare care te farmec, te vrjesc i nu pentru iubirea n ea nsi; dac l-ai privit n felul acesta, nseamn c nu aveai acea sfnt cutremurare pe care o insufl o fiin nzestrat de Dumnezeu cu cea mai adorabil desvrire; te-ai gndit oare c l njoseti cu necuria trecutului dumitale, c vei corupe un copil cu acele dulcei ngrozitoare care i-au adus porecla, gloria ruinoas? Ai fost inconsecvent cu dumneata nsi i cu patima dumitale de-o zi De-o zi! repet ea nlnd ochii. Cum s-i zic altfel unei dragoste ce nu e venic, ce nu se unete cu cel pe care-l iubim pn n viaa cealalt a cretinului, viaa de dup moarte? Ah! Vreau s fiu catolic! strig ea pe un ton nbuit i violent, care i-ar fi smuls iertarea Mntuitorului. Oare o femeie care n-a primit nici botezul bisericii, nici pe acela al tiinei, care nu tie nici s citeasc, nici s scrie, nici s se roage, care nu poate face un pas fr s se ridice i pietrele spre a o osndi, druit doar cu podoaba trectoare a unei frumusei pe care poate chiar mine o va nimici boala, oare aceast fptur njosit, deczut i carei cunoate decderea (netiutoare i mai puin ndrgostit ai fi fost mai de iertat), oare prada hrzit sinuciderii i iadului va putea fi soia lui Lucien de Rubempr? Fiecare cuvnt era o lovitur de cuit mplntat n adncul inimii. La fiecare fraz, sughiurile de plns tot mai
39

grele, lacrimile mbelugate ale curtezanei dezndjduite dovedeau puterea cu care lumina intra n acelai timp n inteligena ei curat ca a unui slbatic, n sufletul ei, n sfrit deteptat, n firea ei, peste care depravarea ntinsese un strat de ghea noroioas ce se topea atunci la soarele credinei. De ce n-am murit? era singura idee pe care o exprima n mijlocul potopului de idei ce clocoteau n creierul ei, pustiindu-l. Fiica mea, zise cumplitul judector. Exist o iubire care nu se destinuiete n faa oamenilor i ale crei mrturisiri sunt primite cu un surs de fericire de ctre ngeri. Care anume? Iubirea fr speran, cnd inspir viaa, cnd d temei jertfei, cnd nnobileaz toate faptele prin nzuina de a ajunge la o desvrire ideal. Da, ngerii ncuviineaz aceast dragoste, cci ea duce la cunoaterea lui Dumnezeu. S te desvreti nencetat, ca s te faci demn de cel pe care-l iubeti, s aduci mii de jertfe tainice, s-l adori de departe, s-i dai sngele pictur cu pictur, s-i sacrifici amorul tu propriu, s nu mai ai nici trufie, nici mnie, s-l scuteti pn i de a cunoate geloziile cumplite pe care i le seamn n inim, s-i dai tot ce dorete, fie chiar i n paguba ta. S iubeti ce iubete el, s ai venic faa ntoars spre el, ca s-l urmreti fr s tie; religia iar fi iertat o asemenea iubire, care nu clca nici legile omeneti, nici pe cele ale Domnului i ducea spre o alt cale dect aceea a plcerilor voastre murdare. Auzind aceast cumplit sentin, exprimat printr-un cuvnt (i ce cuvnt! i cu ce accent fusese rostit!), Esther czu n prada unei bnuieli destul de ndreptite. Cuvntul acela fusese ca un tunet care vestete o furtun gata s se dezlnuie. Se uit la preot i o apuc acel cutremur al mruntaielor care l zglie i pe cel mai viteaz n faa unei primejdii nprasnice i neateptate. Niciun ochi n-ar fi putut citi ce se petrece atunci n omul acesta. Dar chiar i cel mai
40

cuteztor ar fi avut mai degrab temei s se nfioare dect s ndjduiasc, vzndu-i ochii altdat limpezi i glbui ca ai tigrilor i asupra crora lipsurile i austeritatea puseser un vl asemntor cu acela ce plutete deasupra zrii n miezul ariei: pmntul e cald i luminos, dar negura l face nelimpede i alburiu, aproape nevzut. O gravitate cu totul spaniol, creuri adnci pe care miile de ciupituri urme ale unui groaznic vrsat-negru le fceau hde i asemntoare cu nite anuri stricate, brzdau chipul su msliniu i tbcit de soare. Fizionomia i prea i mai dur, fiind ncadrat de o peruc scurt, de preot, cruia nu-i psa cum arat, o peruc nprlit i de un negru care prea rocat la lumin. Bustul de lupttor, minile de soldat btrn, spetele late, umerii tari erau ca ale acelor cariatide puse de arhitecii evului mediu s sprijine balcoanele unor palate italiene i pe care le amintesc imperfect cele de pe faada teatrului de la Porte Saint-Martin. Pn i oamenii cei mai puin clarvztori tot trebuiau s cread c patimile cele mai arztoare sau nite ntmplri cu totul neobinuite zvrliser pe omul acesta n snul bisericii; fr ndoial c numai cele mai grozave lovituri de trsnet l putuser schimba, dac bineneles o asemenea fire era supus schimbrii. Femeile ce au dus viaa care-i repugna att de violent n clipa aceea lui Esther ajung la o total nepsare fa de nfiarea exterioar a brbatului. Seamn cu criticul literar de astzi comparabil cu ele n anumite privine i care ajunge la o adnc nepsare faa de formulele artei. A citit attea lucrri, vede attea trecnd prin faa ochilor, s-a obinuit ntr-atta cu paginile scrise, a cunoscut attea deznodminte, a vzut attea drame, a compus attea articole fr s spun ce gndea, trdnd att de adesea cauza artei n favorul amiciiilor i dumniilor, nct ajunge s fie dezgustat de tot i continu totui s judece. Trebuie s se ntmple o minune ca un asemenea scriitor s mai produc o oper, dup cum dragostea curat i nobil cere
41

o alt minune ca s nfloreasc n inima unei curtezane. Tonul i felul de a fi al acestui preot, ce prea cobort dintrun tablou de Zurbaran25, i se nfiar att de dumnoase bietei fete, creia i psa prea puin de forme, nct se simi mai puin o fiin comptimit i mai curnd un pion necesar anumitor planuri ale preotului. Fr s poat deosebi ntre prefctoria mieroas a interesului personal i dulceaa iubirii pentru aproapele tu, cci trebuie s fii tare atent ca s recunoti banul fals pe care i-l d un prieten, se simi ca apucat de ghearele unei psri monstruoase i feroce, czut pe ea dup ce mult vreme planase deasupra-i i n spaima ei rosti cu glas speriat aceste cuvinte: Credeam c preoii au sarcina de a ne mngia i dumneavoastr m ucidei! La acest ipt al nevinoviei, preotul ls s-i scape o micare i tcu. Se reculese nainte de a rspunde. Ct dur clipa, aceste dou fiine ntlnite ntr-un mod att de ciudat se examinar pe furi. Preotul o nelese pe prostituat, dar ea pe dnsul nu. Renunnd fr ndoial la vreun plan ce-o amenina pe biata Esther, i renunnd la gndurile de la nceput, el rosti cu glas blnd: Suntem tmduitori de suflete i tim ce leac e potrivit pentru bolile lor. Trebuie s iertai multe celor n mizerie, zise Esther. Gndi c se nelase. Se las s alunece de pe pat, ngenunche la picioarele lui, i srut poala hainei cu o adnc umilin i nl spre el ochii necai n lacrimi, zi cnd: Credeam ca am fcut mult. Ascult, copila mea, taina dumitale nefericit a cufundat n mhnire familia lui Lucien; se tem, i nu fr dreptate, c-l vei tr n desfru, ntr-o lume descreierat E adevrat, eu l adusesem la bal, ca s-l tulbur. Eti destul de frumoas ca s-l faci s doreasc a se
25

Pictorul spaniol Francisco Zurbaran (15981662). 42

mndri cu dumneata n faa lumii, s te arate cu trufie i s fac din dumneata un fel de cal de parad. i de nu i-ar risipi dect banii! Dar i va risipi timpul, puterile; va pierde gustul pentru acea soarta strlucit ce i se hrzete. n loc s fie ntr-o bun zi ambasador, bogat, admirat, acoperit de glorie, va fi unul ca atia din desfrnaii care i-au necat talentele n noroiul Parisului, amantul unei femei ptate. Ct despre dumneata, i vei relua mai trziu viaa dinainte, dup ce vei fi ptruns o clip ntr-o lume elegant, cci n-ai puterea aceea pe care i-o d o educaie ngrijit, fcndu-te n stare s reziti viciilor i s te gndeti la viitor. Nu ai fi rupt legturile cu tovarele dumitale, aa cum nu le-ai rupt cu oamenii care te-au fcut de ruine la Oper azi-diminea. Prietenii adevrai ai lui Lucien, nelinitii de dragostea pe care i-o inspiri l-au urmrit i au aflat tot. ngrozii, m-au trimis la dumneata s aflu ce gnduri ai i s-i hotrsc soarta, dar, dei sunt destul, de puternici ca s curee din drumul acestui tnr o piatr de care s-ar poticni sunt totui ndurtori. Afl, fiica mea, c o fiin iubit de Lucien are dreptul s fie respectat de ei, aa cum un cretin adevrat se nchin la noroiul n care din ntmplare radiaz lumina cereasc. Am venit spre a fi unealta gndului binefctor, dar dac te-a fi gsit cu totul depravat i narmat cu sfruntare cu iretenie, corupt pn n mduva oaselor, surd la glasul cinei, te-a fi lsat prad mniei lor. Aceast ndreptare civil i politic att de greu de obinut i pe care poliia are dreptate s-o ntrzie n interesul societii nsi, dar pe care te-am auzit c o doreti cu focul adevratei cine, iato aici, zise preotul, scond din brul de mtase o hrtie de format administrativ. Ai fost vzut ieri, acest aviz oficial poart data de astzi: i dai seama ct de puternici sunt oamenii care se intereseaz de Lucien. La vederea acelei hrtii, tremurul convulsiv pe care-l da o fericire neateptat o zgudui pe Esther att de sincer, nct i se opri pe buze un surs nlemnit asemntor cu acela al
43

demenilor. Preotul se opri, o privi pe copil ca s vad dac, lipsit de oribila putere pe care oamenii corupi o scot din nsi corupia lor i revenit la firea ei iniiala, fragil i ginga, va rezista attor impresii. Prostituat prefcut, Esther ar fi jucat teatru; dar redevenit nevinovat i autentic, putea s moar, dup cum un orb poate pierde nc o dat vederea, dac e izbit de o lumin prea puternic. Omul acesta vzu deci n clipa de fa firea omeneasc pn n fund, dar rmase de un calm nfricotor prin neclintirea sa: era un vrf de munte alb i rece, vecin cu cerul, neschimbtor i sever, cu pieptul de granit i totui binefctor. Prostituatele sunt fiine prin definiie schimbtoare, care trec fr pricin de la nencrederea cea mai ntng la o ncredere total. n privina aceasta sunt sub nivelul animalului. Fr msur n tot ce fac, n bucurie, n disperare, n pietate sau impietate, aproape toate ar ajunge nebune dac mortalitatea, care le este proprie, nu le-ar decima i dac ntmplrile norocoase n-ar ridica din cnd n cnd cte una dintre ele deasupra noroiului n care triesc. Ca s ptrunzi pn n fundul mizeriei acestei viei oribile, trebuie s fi vzut pn unde poate ajunge cu nebunia o fptur, fr s rmn nebun, i s admiri extazul violent al Torpilei la picioarele preotului. Biata fiin se uita la hrtia care o elibera, cu o expresie pe care Dante a uitat-o i care depea nscocirile Infernului su. Dar veni i reacia odat cu lacrimile. Esther se ridic, l cuprinse cu braele pe dup gt pe omul acela, i plec fruntea pe pieptul lui pe care-l ud cu lacrimi, sruta stofa aspr care acoperea acea inim de oel i pru c vrea s ptrund n ea. l apuc pe omul acela i-i acoperi minile cu srutri. ntrebuina dar, ntr-o sfnta revrsare de recunotin, mngierile sale de pisic, l mngie cu cuvintele cele mai dulci, i spuse printre fraze de miere de mii i mii de ori: Dai-mi-o! pe tot attea tonuri diferite; l nvlui cu tandreea ei, l acoperi cu privirile ei att de iute, nct l ls fr aprare; pn la urm i amori mnia.
44

Preotul cunoscu atunci cum se fcuse vrednic de porecla ei; nelese ct era de greu s reziti acestei fpturi ncnttoare, ghici dintr-odat dragostea lui Lucien i ce trebuia s-l fi sedus pe poet. O patim ca asta ascunde sub mii de farmece un crlig de undi care neap mai ales sufletul elevat al artitilor. Aceste pasiuni de neneles pentru mulime sunt perfect explicate prin setea de frumusee ideal care deosebete fiinele creatoare. Nu nseamn oare s te asemeni ntructva ngerilor nsrcinai s aduc pe vinovai la sentimente mai bune, nu nseamn a crea, cnd prefaci o asemenea fptur? Ce ispit, s armonizezi frumuseea moral cu frumuseea fizic! Ce satisfacie a mndriei, dac izbuteti! Ce sarcin frumoas e aceea care nu se slujete de alt unealt dect de dragoste! Aceste alturri, ilustrate de altminteri de exemplele lui Aristotel, ale lui Socrate, ale lui Platon, ale lui Alcibiade, ale lui Cetegus26, ale lui Pompei i att de monstruoase n ochii celor de rnd, se trag din simmntul care l-a fcut pe Ludovic al XIV-lea s cldeasc palatul de la Versailles, simmnt ce mpingea oamenii n toate ncercrile ce-i duc la ruin; s schimbe miasmele unei mlatini ntr-un buchet de parfumuri, nconjurat de jocuri de, ape; s mute un lac pe un deal, cum a fcut prinul de Conti la Nointel, sau privelitile Elveiei la Cassan, ca arendaul general al impozitelor Bergeret. ntr-un cuvnt e Arta care nvlete n Moral. Preotul ruinat c a cedat tandreei, o respinse brusc pe Esther, care se aez de asemenea ruinat, cci dnsul i zise: nc mai eti curtezan. i, rece, puse scrisoarea la loc n bru. Ca un copil, care n-are dect o dorin n minte, Esther nu ncet s priveasc acel loc al brului unde se afla hrtia. Copila mea, relu preotul dup un rstimp, mama
Unul dintre principalii complici n conjuraia lui Caulina (10062 .e.n.) mpotriva senatului roman.
26

45

dumitale era evreic i n-ai fost botezat, dar nici n-ai fost dus la sinagoga. Te afli ntr-acea regiune din marginea purgatoriului, unde sunt copiii mici Copiii mici! relu ea cu o voce nduioat. Cum eti de altfel i n dosarele poliiei, un nume n afara fiinelor sociale, urm preotul impasibil. Dac dragostea ntrevzut te-a fcut s crezi acum trei luni c te-ai renscut, trebuie s simi c din ziua aceea eti ntradevr n vrsta copilriei. Iat de ce trebuie s te pori ca i cum ai fi copil; trebuie s te schimbi cu totul i m nsrcinez eu s te fac de nerecunoscut. nti l vei uita pe Lucien. Acest cuvnt i zdrobi inima bietei fiine: nl ochii ctre preot i fcu un semn de tgad; nu era n stare s vorbeasc, deoarece i regsise n salvator clul. Cel puin vei renuna s-l mai vezi, relu dnsul. Te voi conduce ntr-o mnstire unde sunt educate fete din cele mai bune familii. Vei deveni acolo catolic, vei fi nvat s practici ndeletniciri cretine, vei nva religia; vei putea s iei din acel loc o fat desvrit educat, cast, curat, dac Ridic degetul i se opri. Dac, ncheie dnsul, te simi n stare s lai aici Torpila. Ah! exclam biata copil, pentru care fiece cuvnt fusese ca o not dintr-o muzic la al crei sunet s-ar fi deschis ncet porile raiului. Ah, dac a putea s-mi vrs aici tot sngele i s dobndesc altul nou! Ascult! Dnsa tcu. Viitorul dumitale depinde de ct de puternic i va fi uitarea. Gndete-te ct de mari i sunt obligaiile: un cuvnt, un gest care ar trda Torpila ar ucide soia lui Lucien; un cuvnt rostit n vis, un gnd fr vrere, o privire fr pudoare, o micare de nesupunere, o amintire de desfru, o scpare din vedere, un semn din cap care ar
46

dezvlui ceea ce tii sau ceea ce s-a tiut spre nenorocirea dumitale Bine, bine, printe, zise prostituata cu o exaltare de sfnt. S merg nclat cu sandale de fier nroit i s zmbesc, s vieuiesc mbrcat ntr-un corset cptuit cu spini i s rmn graioas ca o dansatoare, s mnnc pine presrat cu cenu, s beau venin, totul o s-mi fie uor i dulce! Reczu n genunchi, i srut pantofii preotului, izbucni n lacrimi i i ud, i mbri picioarele i se lipi de el, murmurnd cuvinte fr noim, printre plnsetele pe care i le pricinuia bucuria. Frumosul, admirabilul ei pr blond se revrs i ajunse ca un covor sub tlpile acestui vestitor ceresc, pe care, cnd se ridic i-l privi, l vzu sumbru i dur. Cu ce v-am greit? ntreb ea speriat. Am auzit vorbindu-se de o femeie ca mine care a splat cu mirodenii picioarele lui Iisus Cristos. Vai, virtutea m-a fcut att de srac, nct nu pot s v ofer dect lacrimile! Nu m-ai auzit? ntreb el cu un glas crud. i spun c trebuie s poi iei, din casa n care te voi duce, att de schimbat la trup i la suflet, nct niciunul dintre cei ce teau cunoscut s nu poat striga Esther! i s te fac s ntorci capul. Ieri iubirea nu i-a dat puterea de a nmormnta aa de adnc femeia stricat, nct s nu mai reapar niciodat; i o vd cum reapare iari ntr-o nchinare ce nu i se cuvine dect lui Dumnezeu. Nu el v-a trimis? ntreb dnsa. Dac n timp ce-i vei primi educaia te va zri Lucien, totul va fi pierdut, rencepu el. Gndete-te bine! Cine-l va consola? ntreb dnsa. Dumneata de ce suferin l consolai? ntreb preotul cu un glas n care pentru ntia dat n decursul acestei scene rsun un tremur nervos. Nu tiu; adesea venea la mine trist. Trist? Nu i-a spus de ce?
47

Niciodat. Era trist c iubete o femeie stricat ca dumneata! exclam preotul. Vai, m tem c da! rspunse ea cu o umilin adnc. Sunt cea mai josnic dintre femei i nu puteam gsi ndurare n ochii lui dect prin puterea iubirii mele. Aceast iubire trebuie s-i dea curajul s m asculi orbete. Dac te-a duce pe loc la mnstire unde i vei primi educaia, toat lumea de aici i va spune lui Lucien c ai plecat azi, duminic, mpreun cu un preot; ar putea s-i dea de urm. Dac trec opt zile, portreasa, nemaivzndum c revin, m va fi crezut ceea ce nu sunt. Deci ntr-o sear, s zicem de azi ntr-o sptmn, la orele apte, vei iei pe furi i vei urca ntr-o birj ce te va atepta pe rue des Frondeurs, la capt, n aceste opt zile, evit-l pe Lucien; gsete pretexte, spune, s nu fie primit; cnd va veni, urc la o prieten. Dac l vei revedea, voi afla i atunci totul s-a isprvit, nici mcar nu voi mai reveni. Ai nevoie de aceste opt zile ca s-i faci o garderob decent i s-i prseti nfiarea de femeie stricat, zise el punnd o pung pe cmin. n felul dumitale de a te purta, n hainele dumitale, e acel nu tiu ce att de cunoscut de parizieni i care le spune cine eti. N-ai ntlnit niciodat pe strzi, pe bulevarde, o tnr pudic i virtuoas umblnd ntovrit de mama ei? O, vai mie, ba da! O mam i fiica sa sunt unul dintre cele mai mari chinuri pentru noi, ne trezesc remucri ascunse n cutele inimii noastre i care ne sfie! tiu prea bine ce-mi lipsete. Atunci tii cum trebuie s fii duminica viitoare, zise preotul ridicndu-se. O, zise dnsa, nva-m nainte de a pleca o rugciune adevrat, s m rog lui Dumnezeu. Era mictor s vezi preotul fcnd-o pe prostituat s repete n francez Ave, Maria i Pater noster. Ce frumos! zise Esther, dup ce repet o dat fr
48

gre aceste dou magnifice i populare expresii ale credinei catolice. Cum te numeti? l ntreb dnsa pe preot, cnd el i lu rmas bun. Carlos Herrera, sunt spaniol, surghiunit din ara mea. Esther i lu mna i i-o srut. Nu mai era o curtezan, ci un nger care czuse i acum se renla. ntr-o mnstire vestit pentru educaia religioas i aristocratic pe care o d, la nceputul lunii martie a anului aceluia, ntr-o luni diminea, elevele observar c grupul lor ncnttor se nmulise cu o nou venit, a crei frumusee ntrecea fr ndoial nu numai pe aceea a tuturor elevelor, ci i idealul de frumusee pe care-l avea fiecare dintre dnsele. n Frana, e foarte rar, i se poate spune chiar cu neputin, s ntlneti cele treizeci de vestite desvriri descrise n versurile persane cioplite, dup ct se zice, n serai, i de care are nevoie o femeie spre a fi frumoas fr cusur. n Frana, e adevrat, c se afl puine frumusei depline, dar exist amnunte ncnttoare. Ct despre ansamblul impuntor pe care ncearc s-l exprime arta statuar, i pe care ea l-a izbutit n cteva compuneri rare, ca Diana i Venera Calipige, trebuie s recunoatem c e hrzit doar Greciei i Asiei. Esther se trgea din acel leagn al seminiei omeneti, patria frumuseii; mama ei era evreic. Evreii, dei att de adesea alterai prin amestecul cu alte neamuri, au printre numeroasele lor triburi spee n care s-a pstrat tipul sublim al frumuseii asiatice. Cnd noi sunt respingtor de uri, nfieaz tipul superb al figurilor armene. Esther ar fi ctigat premiul seraiului, cci deinea cele treizeci de trsturi ale frumuseii, contopite n chip armonios. Departe de a duna desvririi formelor, prospeimii nveliului, viaa ei ciudat i druise acel nu tiu ce al femeii: nu mai e vorba de esutul neted i strns al roadelor necoapte, i nu e vorba nici de tonul cald al maturiti; nc mai rmne ceva de floare. Cteva zile n plus petrecute n destrblare
49

i ar fi ajuns s fie gras. Aceast sntate bogat, aceast perfeciune animalic la o fptur la care voluptatea inea locul gndirii trebuie s fie un fapt izbitor pentru ochii fiziologilor. Printr-o mprejurare rar, i am zice aproape imposibil la fetele foarte tinere, minile ei de o noblee neasemuit erau moi, strvezii i albe ca minile unei femei care abia i-a nscut al doilea copil. Avea ntocmai picioarele i prul att de ndreptit celebre ale ducesei de Berry, pr care nu ncpea n minile nici unui coafor, att era de bogat i att de lung nct, cznd pe pmnt, se aduna n inele, cci Esther avea talia aceea mijlocie care ngduie s taci dintr-o femeie un fel de jucrie, s-o iei, s-o lai, s-o iei iari i s-o pori fr osteneal. Tenul ei, fin ca hrtia chinezeasc i de o culoare cald de chihlimbar, nuanat de vinioare roii, lucea fr s fie uscat, era mtsos fr s fie umed. Afar din cale de nervoas, dar fragil n aparen, Esther i atrgea deodat atenia printr-o trstur ce poate fi remarcat n figurile delineate cu cea mai mare miestrie de penelul lui Rafael, cci Rafael e pictorul care a studiat cel mai ndeaproape i a redat cel mai bine frumuseea ebree. Aceast trstur minunat era produs de adncimea arcadei sub care ochiul se mica oarecum desctuat din cadrul su i a crei curb se aseamn prin puritatea ei cu marginea unei boite. Cnd tinereea nvemnt cu tonurile sale pure i strvezii acest arc att de frumos, ncoronat de sprncene crora li se pierd rdcinile, cnd lumina strecurndu-se n brazda circular de dedesubt rmne de un trandafiriu deschis, exist acolo tezaure de tandree n stare de a mulumi un amant, frumusei n stare de a dispera pictura. Sunt cea din urm sforare a naturii aceste cute luminoase unde umbra capt nuane aurite, aceste esturi care au consistena unui nerv i flexibilitatea celei mai delicate membrane. Ochiul n repaos pare acolo, nuntru, un ou miraculos depus ntr-un cuib din fire de mtase. Dar mai trziu aceast minune ajunge de o melancolie ngrozitoare cnd
50

patimile au nnegrit contururile att de fine, cnd durerile au ncreit reeaua de fibre mrunte. Se trda originea Estherei n croiala oriental a ochilor si cu pleoape turceti, i a cror culoare era cenuie ca ardezia i cpta la lumin nuana albstrie a negrelor aripi de corb. Doar nemsurata gingie a privirii ei putea s-i mblnzeasc strlucirea. Numai seminiile venite din pustiu au n ochi puterea de a-i fascina pe toi, cci totdeauna o femeie fascineaz pe cineva. Ochii lor pstreaz fr ndoial ceva din nemrginirea pe care au contemplat-o. Natura prevztoare a narmat oare retinele lor cu cine tie ce strat care s reflecte i deci s le ngduie a rezista la mirajul nisipurilor, la revrsrile soarelui i la cobaltul arztor al vzduhului? Sau poate c fiinele omeneti mprumut, ca i celelalte, ceva de la mediul n care se dezvolt i pstreaz vreme de veacuri nsuirile pe care leau extras de-acolo? Aceast adnc rezolvare a problemei raselor slluiete poate n ntrebarea nsi. Instinctele sunt nite fapte vii, cauza lor o constituie necesitatea. Soiurile de vieti sunt urmarea exercitrii acestor instincte. Spre a ne convinge de acest adevr atta vreme cutat, e de ajuns s extindem asupra turmelor de oameni observaia fcut de curnd asupra turmelor de oi din Spania i Anglia care pasc lipite unele de altele pe pajitile de cmpie unde e iarb din belug i se risipesc la munte, acolo unde iarba e rar. Luai din ara lor aceste dou soiuri de oi, strmutai-le n Elveia sau n Frana: oaia de munte va pate rzleit, chiar dac se afl pe o pajite stufoas de cmpie; oile de la cmpie vor pate lipite unele de altele, dei se afl n Alpi. Abia dup cteva generaii se transform instinctele ctigate i motenite. Dup un rstimp de o sut de ani duhul muntelui reapare la un miel nrva, dup cum, dup o mie opt sute de ani de surghiun, Orientul strlucea pe chipul i n ochii Estherei. Aceast privire nu exercita o fascinaie cumplit, rspndea o cldur blnd, nduioa fr a uimi, i cele mai drze
51

voine se topeau sub flacra sa. Esther nvinsese ura, i uimise pe depravaii Parisului, ntr-un cuvnt privirea aceea i pielea-i mtsoas i suav i dobndiser porecla cumplit care o fcuse s-i caute loc de mormnt. La dnsa totul era n armonie cu acea fire a znei nisipurilor arztoare. Avea fruntea neted i desemnat cu mndrie. Nasul ei, ca acela al arabelor, era fin, subire, cu nri ovale, bine aezate i rsfrnte pe margine. Gura ei roie i proaspt era un trandafir nicieri veted, orgiile nu o ptaser. Brbia modelat, de parc un sculptor ndrgostit i-ar fi netezit contururile, era alb ca laptele. Un singur lucru pe care nu-l putuse ndrepta o trda pe curtezana czut prea jos: unghiile roase cereau vreme ca s-i recapete o form elegant, att de pocite fuseser de ctre cele mai vulgare ndeletniciri casnice. Tinerele eleve fur la nceput geloase pe aceste minunii ale frumuseii, dar la sfrit ajunseser s le admire. Nu trecu nici prima sptmn c ele se i ataaser de naiva Esther, cci le atrgea nefericirea tainic a unei fete de optsprezece ani care nu tia nici s scrie, nici s citeasc, pentru care orice fel de tiin sau de nvtur era nou i care avea s-i dobndeasc arhiepiscopului faima de a fi convertit o evreic la catolicism, iar mnstirii srbtorirea botezului ei. Fiindc se simir mai presus de ea prin educaie, o iertar c e frumoas. Esther i nsui curnd felul de a fi, glasul blnd, inuta i gesturile acestor fete att de distinse; n sfrit, i regsi firea ei adevrat. Schimbarea ajunse att de desvrit nct, atunci cnd o vizit prima dat, Herrera rmase uimit, dei prea un om pe care nimic pe lume nu-l poate uimi, iar clugriele mai vrstnice l felicitar pentru protejata sa. n decursul carierei lor n nvmnt aceste femei nu ntlniser fire mai dulce, blndee mai cretineasc, umilin mai adevrat, nici mai mare dorin de a nva. Cnd o curtezan a suferit ce suferise srmana elev i cnd mai i ateapt o rsplat ca aceea pe care spaniolul i-o fgduise Estherei, greu ar fi
52

s nu mplineasc n chip minunat toate cele de trebuin. Este o pild, zise starea, srutnd-o pe frunte. Cuvntul acesta catolic prin excelen spune tot. n recreaie, Esther le ntreba cu cumptare pe colegele ei despre lucrurile cele mai simple de pe lume i care erau pentru ea cum sunt pentru un copil cele dinti uimiri ale vieii. Cnd afl c va fi mbrcat n alb n ziua botezului i a primei mprtanii, c va avea un voal de satin alb, panglici albe, pantofi albi, mnui albe, c va avea funde albe n pr, izbucni n plns n mijlocul prietenelor ei uimite. Era scena lui Jefta pe munte27, dar invers. Curtezana se temu c-o vor ghici i ddu vina acestei melancolii oribile pe faptul c se bucur dinainte de privelitea aceea. Dup cum deprtarea de la apucturile de care se lsa pn la cele pe care le dobndea e fr ndoial la fel de mare ca aceea dintre starea de slbticie i civilizaie, dnsa avea graia i naivitatea, adncimea, care sunt trsturile minunatei eroine a puritanilor din America. Mai avea, fr s tie nici ea, o iubire n inim care o mistuia, o iubire stranie, o dorin mai nprasnic la dnsa, care tia tot, dect la o fecioar care nu tia nimic, dei aceste dou dorine au aceeai cauz i acelai el. n primele luni, noutatea unei viei retrase, surprizele nvturii, ndeletnicirile pe care le deprindea, practicile religioase, o hotrre sfnt i fierbinte, afeciunile dulci pe care le inspira, n fine exercitarea nsuirilor unei mini deteptate, toate o ajutar s-i stpneasc amintirile, chiar i sforrile unei memorii noi pe care i-o alctuia; cci avea la fel de multe de nvat i de dezvat. n noi exist mai multe memorii; trupul, duhul au fiecare cte una; dorul, pe de-o parte, e o boal a memoriei trupeti. ntr-a treia lun, violena acestui suflet feciorelnic, care tindea cu aripile larg deschise ctre
Jefta, unul dintre judectorii lui Izrael, a fcut dup cum spune legenda naintea unei btlii, jurmntul s jertfeasc, dup victorie, prima fiin care-i va iei n cale; aceasta s-a nimerit s fie fiica lui unic, ceea ce l-a fcut s izbucneasc n lacrimi.
27

53

rai, fu nu mblnzit, dar mpiedicat de ctre o mpotrivire nbuit a crei cauz nici Esther n-o tia. Ca oile scoiene, voia s pasc rzlea, nu putea birui instinctele dezvoltate de desfru. O chemau oare uliele mocirloase ale Parisului, de care se lepdase? Se mai ineau de ea oare, prin verigi uitate, lanurile rupte ale groaznicelor sale obiceiuri, i le simea dnsa oare, precum de-ar fi s-i credem pe medici soldaii btrni mai simt durere n mdularele pe care nu le mai au? Viciile i fr-de msura lor i ajunseser pn ntr-atta n adncul fiinei, nct apele sfinite nu parveneau la demonul ce se ascunsese acolo? Avea oare nevoie s-l vad pe acela pentru care se fceau attea sforri ngereti, ea pe care Dumnezeu trebuia s-o ierte c amestec iubirea omeneasc i iubirea sfinit? Una o dusese la cealalt. Se petrecea oare n ea o strmutare a forei vitale, care aducea suferinele inevitabile? Toate sunt ndoial i ntuneric ntr-o situaie pe care tiina n-a catadicsit s-o cerceteze, gsind-o prea imoral i compromitoare, de parc medicul, scriitorul i preotul nar fi deasupra oricrei bnuieli. i totui un medic ntrerupt de moarte a avut curajul de a ncepe studii pe care le-a lsat neisprvite. Poate c melancolia neagr cruia i czuse prad Esther i care i ntuneca viaa fericit se mprtea din toate aceste pricini; i nenstare de a le ghici, poate ca Esther suferea cum sufer bolnavii cnd nu cunosc nici medicina, nici chirurgia. Faptul e ciudat. O hran mbelugat i sntoas n locul unui regim detestabil i excitant nu izbutea s-o susin. O via curat i rnduit, mprit n ndeletniciri anume moderate i recreaii, n locul unei viei dezordonate, n care plcerile i suferinele erau la fel de oribile, o zdrobir pe tnra elev. Repaosul cel mai mprospttor, nopile cele mai panice, ce nlocuiau oboseli strivitoare i cumplite agitaii, o fcur s aib o febr ale crei simptome scpau privirii i minii infirmierei. n fine binele i fericirea, urmnd rul i nenorocirea, tihna,
54

urmnd nelinitea, i erau la fel de fatale Estherei pe ct lear fi fost mizeria ei dinainte, tinerelor sale colege. Sdit n corupie, n corupie se dezvoltase. Ticloasa ei patrie i dovedea nc puterea, n ciuda poruncilor suverane ale unei voine atotputernice. Esther ura ce era pentru dnsa viaa; n schimb, ce iubea o ucidea. Avea o credin att de aprins, nct pietatea ei i bucura sufletul. i plcea s se roage. i deschisese sufletul n faa luminii credinei, primind-o fr sforri i fr ndoieli. Preotul care o ndruma era fermecat; ns la dnsa trupul se certa n fiecare clip cu sufletul. Nite crapi prini ntr-un eleteu mocirlos fur pui ntr-un bazin de marmur plin cu ap rece, spre a satisface o dorin a doamnei de Mainrenon, care-i hrnea cu firimituri de la masa regelui. Crapii se prpdeau. Animalele vor fi fiind el devotate, dar omul nu va izbuti niciodat s le fac a se molipsi de la el de lepra linguirii. Un curtean observ opoziia lor mut fa de Versailles. Sunt i ei ca mine, rspunse acea regin nedat n vileag28, le e dor de noroiul lor ntunecos. Vorba aceasta cuprinde ntreaga poveste a Estherei. Din cnd n cnd, bietei fete i venea s alerge prin minunatele grdini ale mnstirii, umbla de la un copac la cellalt, se repezea disperat n colurile ntunecoase s caute acolo, ce? nici ea nu tia, dar o biruia diavolul, cocheta cu copacii, le spunea cuvinte pe care nu le rostea. Uneori se strecura seara de-a lungul zidurilor, ca o oprl, fr al, cu umerii goi. Adesea n capel, n timpul slujbei, rmnea cu ochii int la crucifix i toi o admirau, cci o treceau lacrimile; dar plngea de ciud; n locul imaginilor sfinte pe care voia s le vad, se nlau n faa ei, despletite, furioase i brutale, nopile de vpaie unde dirija orgia cum dirijeaz Habeneck29 la Conservator o simfonie de Beethoven, nopile acelea rztoare i lubrice, ntretiate de micri
nainte de a fi marchiz de Maintenon i apoi, soia morganatic a lui Ludovic al XIV-lea, Franoise dAubign (16351719) a fost soia poetului Scarron.
28

55

nervoase i rsete de nepotolit. Pe dinafar era suav ca o fecioar care n-are nimic comun cu pmntul dect forma ei de femeie, pe dinuntru se zvrcolea o Messalin imperial. Numai ea cunotea taina acestor lupte ntre demoni i ngeri; cnd starea o certa pentru c era mai rafinat coafat dect ngduia rnduiala mnstirii, i schimba coafura cu o supunere pripit i ncnttoare, iar dac maica i-ar fi cerut, ar fi fost n stare s-i taie prul. Darul acesta al ei avea o graie nduiotoare la o femeie care voia s piar mai degrab dect s se ntoarc pe drumul necurat. Ajunse palid, schimbat, slab. Starea mai domoli ritmul nvturii i o lu pe lng sine pe aceast fiin care-o interesa, ca s-o descoas. Esther era fericit, i plcea nespus de mult n mijlocul colegelor ei. Nu se simea atacat n nicio parte a trupului, dar puterea ei de via era atacat n miezul su. Estherei nu-i prea ru de nimic, nu dorea nimic. Starea, uimit de rspunsurile elevei, nu tia ce s cread vznd-o prad unei suferine mistuitoare. Cnd starea Estherei pru grav, chemar medicul, dar dnsul nu cunotea viaa dinainte a bolnavei i nici n-o putea bnui; gsi via pretutindeni, suferin nicieri. Bolnava i rspunse ntr-un fel menit s rstoarne toate ipotezele. Nu mai rmnea dect un singur fel de a lmuri ndoielile omului de tiin care se legase de o idee ngrozitoare; dar Esther refuz cu ncpnare s se supun examenului medical. n aceast situaie primejdioas, starea fcu apel la abatele Herrera. Spaniolul sosi, vzu starea disperat n care se afla Esther i sttu de vorb o clip deoparte cu medicul. Dup aceast destinuire, omul de tiin i declar omului credinei c singurul leac era o cltorie n Italia. Abatele nu ncuviin s se fac aceast cltorie nainte de botezul i prima mprtanie a Estherei. Ct timp mai trebuie pentru asta? ntreb medicul.
29

Franois-Antoine Habeneck (17811849), muzician francez, fost director al Academiei de muzic i dirijor al orchestrei Operei din Paris. 56

O lun, rspunse starea. Pn atunci moare, replic medicul. Da, ns cu harul Domnului asupra ei i mntuit, zise abatele. n Spania, religia domin problemele politice, ceteneti i de via; astfel c medicul nu-i rspunse nimic spaniolului; se ntoarse ctre stare; dar cumplitul abate l lu de bra i-l opri zicnd: Taci, domnul meu! Medicul, dei credincios i monarhist, arunc asupra Estherei o privire plin de mil i tandre. Esther era frumoasa ca un crin nclinat pe tulpina sa. Atunci, cum o vrea Dumnezeu! exclam el ieind. Chiar n ziua acestei consultaii, protectorul Estherei o duse la restaurantul Rocher-de-Cancale, cci dorina de a o salva i inspirase preotului cele mai ciudate soluii; ncerca s o fac s comit dou excese: o cin excelent, menit a-i aminti srmanei fiine orgiile, i Opera care-i nfia cteva imagini lumeti. Dar numai autoritatea lui zdrobitoare o putu hotr pe tnra sfnt s accepte asemenea prihan. Herrera se deghiz att de perfect n ofier, nct Esther abia l recunoscu; avu grij ca Esther si pun un vl i o plas ntr-o loj n care s nu fie observat. Acest paleativ inofensiv pentru o nevinovie att de serios rectigat ajunse n curnd fr rost. Eleva clugrielor resimi dezgust fa de mesele oferite de protectorul ei, teatrul i se pru respingtor din motive religioase i reczu n starea ei de melancolie. Moare de dragoste pentru Lucien, i zise Herrera, care voise s msoare adncimea acestui suflet i s afle tot ce-i poate cere. Sosi deci clipa cnd biata fat nu mai era susinut de tria ei sufleteasc i n care trupul nu mai putea rezista. Preotul calcul acest moment cu ngrozitoarea pricepere practic pe care o aveau pe vremuri clii n arta de a tortura pe cei interogai. O gsi pe protejata sa n grdin,
57

aezat pe o banc, sub o vi de vie crat pe zid i sub mngierea soarelui de aprilie; se prea c Estherei i e frig i c se nclzete la soare; colegele i priveau cu ngrijorare paloarea de iarb vetejit, ochii de gazel muribund i atitudinea melancolic. Esther se ridic s-i ias n ntmpinare spaniolului, cu o micare ce arta ct de puin via mai e n ea i, s recunoatem, ce puin poft de via. Srmana iganc, slbatica rndunic rnit trezi a doua oar mila lui Carlos Herrera, acest sumbru trimis pe care Dumnezeu de bun seam c nu-l folosea dect pentru mplinirea rzbunrii sale; el o ntmpin pe bolnav cu un zmbet pe ct de amar, pe att de blnd, exprimnd n aceeai msur rzbunarea ca i iubirea cretin. Obinuit acum cu meditaia pioas i, de cnd ducea viaa aceea aproape monahal, cu cercetarea de sine, Esther resimi pentru a doua oar nencredere vzndu-i protectorul, dar ca i ntia dat; cuvntul lui o liniti numaidect. Spune, copila mea drag, zicea dnsul, de ce nu mi-ai vorbit niciodat de Lucien? i-am fgduit, rspunse dnsa, tresrind din cap pn-n picioare cu o micare spasmodic, i-am jurat c nu voi mai rosti numele acesta. i totui n-ai ncetat niciodat s te gndeti la el. Domnule abate, asta e singura mea greeal. M gndesc la el n orice clip i cnd te-ai artat, mi repetam n gnd numele lui. Lipsa lui te ucide? n loc de rspuns, Esther plec fruntea ca bolnava care simt de pe acum aerul cavoului. Dac l-ai revedea? ntreb el. Dnsa rspunse: Ar nsemna c recapt viaa. l iubeti numai cu sufletul? Vai, domnule abate, iubirea nu se poate mpri. Fiic a tagmei blestemate! Am fcut tot ce puteam ca
58

s te scap; acum te redau sorii tale: ai s-l revezi! De ce-mi jigneti fericirea? Nu l-a putea iubi pe Lucien i s fiu n acelai timp virtuoas, cnd iubesc virtutea tot att ct l iubesc pe el? Dar nu sunt gata s mor aici pentru ea, cum a fi gata s mor pentru el? Nu sunt pe cale de ami da sufletul pentru aceste dou fanatisme; pentru virtute, care m face demn de el i pentru el, care m-a aruncat n braele virtuii? Da, sunt gata s mor fr s-l revd, sunt gata s triesc revzndu-l. Dumnezeu m va judeca. Se mbujorase, din nou chipul ei palid cptase o nuan aurie. Esther avu nc o dat graia dinainte. A doua zi dup ce te vei fi curit n apa botezului, l vei revedea pe Lucien i dac socoi c vei putea fi fericit, trind pentru el, nu v vei mai despri. Preotul fu silit s-o ridice pe Esther, creia i se nmuiar genunchii. Biata fiin czuse de parc i-ar fi pierit pmntul de sub picioare. Abatele o aez pe banc i cnd Esther i recpt glasul, l ntreb: De ce nu azi? Vrei s-l lipseti pe monseniorul arhiepiscop de triumful de a te fi botezat i de a te fi convertit la catolicism? Eti prea aproape de Lucien ca s nu fii cam departe de Dumnezeu. Da, nu m mai gndeam la nimic! Nu vei aparine niciodat nici unei religii, zise preotul cu o micare de adnca ironie. Dumnezeu e bun, rspunse dnsa, i citete n inima mea. nvins de naivitatea delicioas care strlucea orbitoare n glasul, privirea, micrile i atitudinea Estherei, Herrera o srut pe frunte pentru ntia oar. Bine te-au botezat desfrnaii: ai fi n stare s-l seduci i pe Dumnezeu. Cteva zile nc, e neaprat nevoie, i apoi vei fi liberi amndoi! Amndoi! repet dnsa cu o bucurie extatic. Aceast scen vzut de departe uimi elevele i maicile,
59

care crezur c au asistat la o vrjitorie cnd o comparar pe Esther cu ea nsi. Copila, cu totul schimbat, tria. Reapru cu firea ei adevrat, fcut pentru dragoste: drgu, cochet, vesel, atoare; ntr-un cuvnt, renviase! Herrera locuia pe rue Cassette, aproape de biserica Saint-Sulpice cu care dnsul era n legtur. Cldit ntr-un stil dur i sever, biserica i se potrivea acestui spaniol a crui religie semna cu aceea a dominicanilor. Soldat de avangard al politicii viclene a lui Ferdinand al VII-lea, servea cauza constituional, tiind ns c tot devotamentul su nu va putea fi rspltit dect atunci cnd i va recpta puterea El Reynetto30. i Carlos Herrera se druise cu trup i suflet camarilei n clipa cnd se prea c niciodat nu vor mai fi rsturnate Cortes-urile 31. Pentru toat lumea purtarea sa vestea un suflet ales. Expediia ducelui de Angoulme, avusese loc, regele Ferdinand domnea i totui Carlos Herrera nu se ducea la Madrid s cear rsplata serviciilor sale. Aprndu-se de curioi printr-o tcere de diplomat, pretexta drept cauz a ederii, la Paris afeciunea sa puternic pentru Lucien de Rubempr, creia de altfel tnrul i datorase hotrrea regal n legtura cu schimbarea numelui. Herrera tria de altminteri, aa cum triesc dintotdeauna preoii folosii pentru misiuni secrete, foarte retras. i fcea datoriile preoeti la Saint-Sulpice, nu ieea dect pentru treburi i totdeauna seara i cu trsura. Pentru el ziua era ocupat cu siesta spaniol, care aaza somnul ntre cele dou mese i ia astfel tocmai timpul n care Parisul este tumultuos i plin de treburi. Mai juca un rol i igara de foi spaniol, care mistuia deopotriv tutunul i vremea. Lenevia e o masc, la
30

El Rey netto, regele liber, era formula monarhiei absolute din Spania, n opoziie cu formula constituional. 31 Cortes-urile (parlamentul) au impus o constituie liberal. Dar n 1823, o intervenie armat a Franei l-a restabilit pe Ferdinand al VII-lea ca rege absolut. 60

fel ca i gravitatea, care i ea e un fel de lene. Herrera locuia ntr-una dintre aripile cldirii, la etajul al doilea, iar Lucien ocupa aripa cealalt. Aceste dou apartamente erau totdeauna desprite i legate printr-un al treilea, mare, destinat recepiilor, a crui splendoare strveche li se potrivea deopotriv preotului grav i tnrului poet. Curtea casei era ntunecoas. Copaci stufoi umbreau grdina. Tcerea i discreia domnesc n locuinele alese de ctre preoi. Locuina lui Herrera o vom descrie cu dou cuvinte: o chilie. A lui Lucien, strlucind de lux, nzestrat cu toate rafinamentele confortului, ntrunea tot ceea ce pretinde viaa elegant a unui dandi, poet, scriitor, ambiios, vicios, totodat trufa i vanitos, plin de neglijen i doritor de ordine, unul dintre acele genii neisprvite care au oarecare putere pentru a dori i pentru a concepe, ceea ce nseamn; poate acelai lucru, dar care n-au fora de a duce ceva la bun sfrit. Lucien i Herrera alctuiau, ei doi mpreun, un om politic: aici sttea de bun seam taina unirii lor. Btrnii la care aciunea vieii s-a deplasat i s-a mutat n sfera interesului simt adesea nevoia de a avea un automat drgu, un actor tnr i ptima n stare s le ndeplineasc planurile. Richelieu a cutat prea trziu un chip frumos, alb i cu musti, ca s-l arunce femeilor pe care trebuia s le nveseleasc. Neneles de nite tineri znatici, a fost silit s-o exileze pe mama stpnului su32 i s-o nspimnte pe regin, dup ce ncercase s le fac pe amndou s se ndrgosteasc de el, care n-avea stofa unui om ce place reginelor. Orice ai face, ntr-o via ambiioas ajungi totdeauna s te ciocneti pn la urm de o femeie n clipa cnd te atepi cel mai puin la o asemenea ntlnire. Orict de puternic ar fi un om politic,
32

ntre cardinalul de Richelieu i Maria de Medici, mama regelui Ludovic al XIII-lea, care fusese regent, existau nenelegeri; ea i pretindea lui Richelieu, pe care-l recomandase regelui, supunerea absolut, iar acesta inea la triumful politicii sale, ndreptat mpotriva camarilei de la curte i a marilor feudali rebeli. 61

are nevoie de o femeie ca s-o opun femeii, dup cum olandezii tocesc diamantul cu alt diamant. Roma, n culmea puterii ei, asculta de aceast necesitate. S ne gndim c mult mai dominatoare a fost viaa lui Mazarin, cardinal italian, dect aceea a lui Richelieu, cardinal francez. Richelieu ntlnete opoziia nobilimii i o combate cu securea clului. Moare n floarea puterii sale, sleit de acest duel n care nu avusese ca ajutor dect pe un clugr capucin; Mazarin e respins de ctre burghezie i nobilime, ntrunite, narmate, uneori nvingtoare, i care pun pe fug monarhia; dar sluga Annei de Austria33 nu taie capul nimnui, tie s nving toat Frana i-l formeaz pe Ludovic al XIV-lea, care duce la bun sfrit opera lui Richelieu, sugrumnd cu lauri aurite nobilimea n marele serai de la Versailles. La moartea doamnei de Pompadour, Choiseul cade34. Herrera se ptrunsese oare de aceste nalte nvminte? i dduse oare siei dreptate mai curnd dect o fcuse Richelieu? Alesese oare n persoana lui Lucien un Cinq-Mars35, dar un Cinq-Mars credincios? Nimeni nu putea rspunde la aceste ntrebri, nici s msoare ambiia acestui spaniol i nici s prevad care i va fi sfritul. Aceste ntrebri puse de cei ce izbutir s arunce o privire asupra unirii celor doi, ndelung ascunse, tindeau s dezvluie o tain ngrozitoare pe care Lucien n-o cunotea dect de cteva zile. Carlos era ambiios pentru amndoi, asta reieea din purtarea sa, dup prerea celor ce-l cunoteau i care cu toii l credeau pe Lucien copilul din flori al preotului.
33

Cardinalul italian Giulio Mazarini (16021661) fusese indicat de Richelieu pentru a-i succeda la conducerea guvernului francez. Mazarin era susinut de Anna de Austria, mama lui Ludovic al XIV-lea, de a crei afeciune se bucura. 34 Ministrul lui Ludovic al XIV-lea, ducele Etienne-Fraois de Choiseul (17191785), era protejatul favoritei regelui, doamna de Pompadour. 35 Conspirator mpotriva cardinalului de Richelieu, marchizul Henry de Cinq-Mars (16201642), dei favorit al regelui, a murit pe eafod; el ceruse ajutorul unei monarhii strine, mai reacionare, a Spaniei. 62

La cincisprezece luni dup apariia sa la Oper, care-l zvrlise prea de timpuriu ntr-o lume unde abatele nu voia s-l vad dect atunci cnd el va fi fost narmat mpotriva lumii, Lucien avea trei cai frumoi n grajd, un cupeu pentru sear, o cabriolet i un tilbury36 pentru diminea. Mnca n ora. Prevederile lui Herrera se ndepliniser; elevul su czuse prad desfrului, dar preotul socotise necesar s-l abat astfel de la iubirea descreierat pe care tnrul o pstra n inim fa de Esther. Dup ce cheltuise vreo patruzeci de mii de franci, fiecare nebunie l readusese pe Lucien cu i mai multa putere spre Torpila; o cuta cu ncpnare i, deoarece n-o gsea, devenea pentru dnsul ceea ce e vnatul pentru vntor. Putea oare Herrera s cunoasc esena unei iubiri de poet? Din clipa cnd acest simmnt i-a ajuns la cap unuia dintre aceti mari oameni mici, aa cum i-a aprins inima i i-a ptruns simurile, poetul ajunge fa de omenire la fel de superior prin iubire, pe ct e de superior prin puterea fanteziei. Datornd unui capriciu al generaiei intelectuale, nsuirea rar de a exprima natura prin imagini n care ntiprete totodat simmntul i ideea, druiete iubirii aripile spiritului su; simte i zugrvete, fptuiete i mediteaz, i nmulete senzaiile cu gndirea, i tripleaz fericirea prezent prin aspiraiile de viitor i amintirea trecutului; o amestec i cu rafinatele bucurii sufleteti care fac din el principele artitilor. Pasiunea unui poet devine atunci o mare poem n care adesea proporiile omeneti sunt lsate n urm poetul nu pune oare pe iubita sa mult mai sus dect vor s fie puse femeile? Ca sublimul cavaler al lui Cervantes, transform o ranc n prines. Se folosete pentru el nsui de nuiaua cu care atinge orice lucru ca s-l fac minunat i sporete astfel voluptatea prin lumea adorabil a idealului. n consecin o asemenea dragoste este un model de pasiune. E excesiv n toate: n speran, n disperri, n furii, n melancolii, n bucurii; zboar, se
36

Cabriolet uoar, cu dou locuri (n 1. engl. n original). 63

npustete, se trte, nu seamn cu niciuna dintre frmntrile pe care le resimt oamenii obinuii; fa de dragostea burghez e ca nepieritorul uvoi din Alpi fa de praiele din cmpie. Aceste genii admirabile sunt att de rar nelese, nct se risipesc n sperane neltoare; se mistuiesc n cutarea iubitelor lor ideale, mor aproape totdeauna ca nite frumoase insecte mpodobite pentru srbtorile dragostei de ctre cea mai poetic dintre naturi i care sunt strivite de picioarele unui trector nainte de a putea serba nunta. Dar alt primejdie! Cnd ntlnesc fiina care se potrivete duhului lor i care adesea e o brutreas, fac ce-a fcut Rafael, ce face fluturele: mor n braele Fornarinei37. Lucien era n situaia aceasta. Firea sa poetic, inevitabil extremist n toate, n bine ca i n ru, ghicise ngerul n prostituat, mai degrab mnjit de corupie dect corupt: o vedea mereu alb, naripat, pur i misterioas, aa cum se fcuse ea pentru dnsul, ghicind c aa o voia. Spre sfritul lunii mai 1825, Lucien i pierduse toat vioiciunea. Nu mai ieea n ora, mnca mpreun cu Herrera, rmnea gnditor, lucra, citea colecia tratatelor diplomatice, edea turcete pe divan i fuma trei sau patru narghilele pe zi. Groom-ul su avea mai mult treab cu curatul i parfumatul evilor acestei frumoase unelte, dect cu eslatul cailor, crora altdat le mpodobea cu trandafiri cpestrele, pentru plimbrile n Bois de Boulogne. n ziua cnd spaniolul l vzu pe Lucien cu fruntea plit i zri semnele bolii n nebuniile dragostei nbuite, cut s se cufunde n adncurile acestei inimi de brbat pe care i ntemeiase viaa. ntr-o sear frumoas n care Lucien, aezat ntr-un fotoliu, contempla mainal asfinitul soarelui printre
Frumoasa fiic a unui brutar din Roma, Fornarina, pe adevratul su nume Margarita, a fost iubit de celebrul pictor italian din vremea Renaterii, Rafael, cruia i-a servit drept model n numeroase compoziii.
37

64

crengile copacilor din grdin i-l nceoa cu fumul parfumat pe care-l sufla prelung i la intervale egale, ca fumtorii preocupai, un suspin adnc l scosese din visare. Se ntoarse i-l vzu pe abate n picioare, cu braele ncruciate. Eti aici? ntreb poetul. De mult, rspunse preotul, gndurile mele au urmrit ntinderea gndurilor tale Lucien nelese. N-am ncercat niciodat s trec drept un om cu suflet de bronz, ca al tu. Pentru mine viaa e rnd pe rnd un rai i un iad. Iar cnd din ntmplare nu e niciuna nici alta, m plictisete i m plictisesc Cum te poi plictisi cnd ai attea sperane splendide n fa Cnd nu crezi n speranele acelea sau cnd sunt prea ceoase Nu vorbi prostii! zise preotul. E mult mai demn de tine i de mine s-i deschizi sufletul n faa mea. ntre noi exist ceea ce n-ar fi trebuit s existe niciodat: un secret. Secretul acesta ine de aisprezece luni. Iubeti o femeie. Ei i O prostituat scrnav, pe care-o cheam Torpila. i? Copilul meu, i ngduisem s-i iei o amant, dar s fie o doamn de la curte, tnr, frumoas, influent, cel puin contes. i alesesem pe doamna dEspard, ca s fac din ea fr scrupul o unealt a succesului tu, care nu i-ar fi pervertit niciodat inima, te-ar fi lsat liber A iubi o prostituat de ce mai joas spe fr a avea, cum au regii, puterea de a o face nobil, nseamn s svreti o greeal enorm. Sunt eu oare cel dinti care a renunat la ambiie ca s se lase n voia unei iubiri fr fru? Bine! zise preotul, adunnd de pe jos un bochettino de narghilea pe care Lucien l lsase s cad i dndu-i-l
65

ndrt, neleg ironia ta. Oare nu se pot mbina ambiia i dragostea? Copile, ai n btrnul Herrera o mam al crei devotament e ntreg tiu, btrne prieten, zise Lucien, lundu-i mna i strngndu-i-o. Ai vrut jucriile bogiei, le ai. Vrei s fii un om strlucit, te conduc pe calea puterii, srut mini foarte murdare ca s te fac s urci, i vei urca. Nu mai e mult i no s-i lipseasc nimic din ce place brbailor i femeilor. n capriciile tale eti ca o femeie, dar spiritul i-este de brbat; din partea ta neleg totul, te iert orice ai face. Dac vrei si satisfaci o pasiune de o zi, n-ai dect s rosteti un cu vnt. i-am nlat viaa, introducnd n ea tot ceea ce face ca ea s fie adorat de muli, pecetea politicii i a dominaiunii. Vei fi la fel de mare pe ct eti azi de mic; dar nu trebuie s sfrmi tiparul cu care batem moneda. i dau voie s faci orice, minus greelile care i-ar primejdui viitorul. Cnd i deschid saloanele cartierului SaintGermain38, i interzic s te tvleti n anuri. Lucien, voi fi, n interesul tu, dur ca o rang de fier, voi suferi orice din partea ta, pentru tine. Astfel, am prefcut lipsa de finee n jocul vieii, ntr-o iretenie de juctor experimentat Lucien nl capul cu o micare brusc i furioas. Am rpit-o pe Torpila! Tu? ip Lucien. ntr-un acces de furie animalic, poetul se ridic, arunc acel bochettino de aur i de nestemate n obrazul preotului, pe care-l mbrnci cu o asemenea violen, nct l trnti jos pe acest Hercule. Eu, rspunse spaniolul ridicndu-se i pstrnd o gravitate nfricotoare. Peruca neagr czuse pe jos. O easta lustruit ca un cap de mort l fcu s recapete adevrata sa nfiare; era ngrozitoare. Lucien ramase pe divan, cu braele atrnnd, copleit i privindu-l prostit pe abate.
38

Saloane ale aristocraiei pariziene. 66

Am rpit-o, rencepu preotul. Ce-ai fcut cu ea? Ai rpit-o a doua zi dup balul mascat Da, a doua zi dup ce am vzut o femeie, care era a ta, jignit de nite derbedei crora n-a catadicsi nici mcar s le dau un picior n Derbedei, zise Lucien ntrerupndu-l. Spune mai bine montri pe lng care cei ce sfresc pe ghilotin sunt nite ngeri. tii ce-a fcut biata Torpil pentru trei dintre dnii? Unul dintre ei i-a fost vreme de dou luni amant: ea era srac i-i cuta pinea n mocirl; el n-avea un ban, era ca mine cnd m-ai ntlnit, nu mai avea mult i se ducea s se nece; individul se trezea noaptea, se ducea la dulapul unde erau rmiele cinei ei i le mnca; dnsa a descoperit pn la urm ce fcea; i-a neles njosirea, a avut grij s-i lase multe rmie i era fericit c-o face; na spus asta niciodat nimnui dect mie, n birj, cnd ne ntorceam de la Oper. Al doilea furase, dar nainte s se observe furtul, Esther i-a mprumutat suma i l-a ajutat s-o restituie, numai c dnsul a uitat de atunci s-i mai dea bietei copile banii ndrt. Ct despre al treilea a ajuns la succes printr-o comedie jucat de ea, demn de geniul lui Figaro; s-a dat drept soia lui i a ajuns metresa unui om la putere care o credea cea mai naiv dintre burgheze; unuia i-a druit viaa, celuilalt onoarea, celui din urm succesul care astzi i cuprinde i pe ceilali! i iat cum au rspltito. Vrei s fie ucii? ntreb Herrera care avea o lacrim n ochi. n sfrit, iat-te! Te recunosc Nu, trebuie s afli tot, poet turbat, zise preotul. Torpila nu mai exist. Lucien se repezi la Herrera cu atta putere ca s-l ia de beregat nct oricare altul ar fi fost dobort; dar braul spaniolului l opri pe poet. Ascult-m, zise el rece. Am fcut din ea o femeie
67

cast, neprihnit, bine crescut, pioasa, o femeie de lume; e pe calea nvturii. Sub imboldul dragostei tale poate i trebuie s devin o Ninon, o Marion de Lorme, o Dubarry, cum spunea ziaristul acela de la Oper. O vei recunoate drept metresa ta sau vei rmne ascuns ndrtul perdelei creaiei tale, ceea ce ar fi mai cuminte! Oricare din cele dou soluii i va aduce ctig i mndrie, plcere i propire; dar dac eti la fel de mare om politic pe ct eti de mare poet, Esther nu va fi pentru tine dect o prostituat, cci mai trziu poate c-o s ne scoat din ncurctur: preuiete aur. Bea, dar nu te amei. Dac n-a fi luat n mini friele pasiunii tale, unde ai fi ajuns acum? Te-ai fi rostogolit cu Torpila n noroiul mizeriei din care team scos. Poftim, citete, zise Herrera cu tot atta simplitate ca Talma n Manlius39 pe care de altfel nu-l vzuse niciodat. O hrtie czu pe genunchii poetului i-l smulse din surpriza extatic n care-l azvrlise acest rspuns ngrozitor; o lu i citi prima scrisoare scris de domnioara Esther: DOMNULUI ABATE CARLOS HERRERA Scumpul meu protector, nu vei crede oare c la mine recunotina e mai presus de iubire, vznd c folosesc pentru ntia oar, spre a-i mulumi, putina de a-mi exprima gndurile, n loc s-o hrzesc zugrvirii unei iubiri pe care Lucien poate c-a uitat-o? Dar i voi spune dumitale, om dumnezeiesc, ceea ce n-a ndrzni s-i spun lui care, spre fericirea mea, mai e nc pmntesc. Ceremonia de ieri a revrsat n mine comori de har i deci ncredinez n minile dumitale soarta mea. Chiar de-ar trebui s mor rmnnd departe de iubitul meu, voi muri purificat ca
Celebrul actor Talma (17631826) obinuse un succes deosebit n tragedia lui Lafosse, Manlius Capitolinus, care se relua necontenit de la 1698, cnd fusese reprezentat pentru prima dat.
39

68

Maria Magdalena i sufletul meu va deveni pentru el rival al ngerului sau pzitor. Nu voi uita niciodat serbarea de ieri. Cum a mai primi s renun la tronul de lumin pe care mam urcat? Ieri mi-am splat toat prihana n apa botezului, i am primit sfntul trup al Mntuitorului; am devenit unul dintre tabernacolele sale. n clipa aceea am auzit cntrile ngerilor, nu mai eram femeie, m nteam ntr-o via de lumin, n mijlocul osanalelor pmntului, admirata de ctre lume, ntr-un nor de tmie i de rugciuni care m mbta, mpodobit ca o fecioar pentru un so ceresc. Gsindu-m, ceea ce n-am ndrznit niciodat s sper, demn de Lucien, m-am lepdat de orice dragoste necurat, i nu voi mai clca pe alte ci dect pe acelea ale virtuii. Dac trupul meu e mai slab dect sufletul, s piar. Hotrte soarta mea, i dac mor, spune-i lui Lucien c am nutrit pentru el, nscndu-m pentru Dumnezeu. n seara acestei duminici. Lucien ridic spre abate ochii umezi de lacrimi. tii apartamentul micuei Caroline Bellefeuille, pe rue Taitbout? vorbi din nou spaniolul. Biata fat! Magistratul cu care tria a prsit-o i iat-o n srcia cea mai cumplit. Era pe punctul s i se confite ntreg avutul. Am pus s i se cumpere locuina cu totul, a ieit din ea numai cu lucrurile de mbrcminte. Esther, ngerul care voia s se urce la ceruri, a tras acolo i te ateapt. n clipa aceasta, Lucien auzi n curte caii scurmnd cu copitele pavajul, nu mai avu puterea s-i exprime admiraia pentru un devotament pe care el era singurul n stare s-l preuiasc; se arunc n braele omului pe care-l jignise, cu o singur privire i cu revrsarea mut a simmintelor sale drese totul, apoi cobor scrile, sufl adresa Estherei la urechea vizitiului i caii pornir de parc patima stpnului le-ar i nsufleit picioarele. A doua zi, un brbat pe care trectorii l-ar fi putut crede dup haine un jandarm deghizat n civil, se plimba pe rue
69

Taitbout n faa unei case, de parca atepta ieirea cuiva; avea mersul omului frmntat. Adesea poi ntlni la Paris asemenea plimbrei ptimai, jandarmi adevrai care-l pndesc pe un guard naional ce nu s-a prezentat la datorie, ageni care se pregtesc s fac o arestare, creditori ce au de gnd s-i fac un pocinog datornicului ncuiat n cas, amani, sau soi geloi i czui la bnuial, prieteni care stau la pnd pui de prietenii lor; dar cu greu ai putea ntlni un chip luminat de gndurile slbatice i aspre ce nsufleeau pe acela al sumbrului Hercule care se plimba pe sub ferestrele domnioarei Esther, grbit i gnditor ca un urs n cuc. La prnz se deschise o fereastra i ls s treac mna unei cameriste care mpinse obloanele cptuite cu perne. Dup cteva clipe, Esther n dshabille veni i ea s ia puin aer; se sprijinea pe Lucien; cine i-ar fi vzut, i-ar fi socotit originalul unei suave gravuri englezeti. Esther ntlni cea dinti privirea ucigtoare a preotului spaniol, i biata fiina, parc lovit de cium, scoase un ipt de spaim. Iat-l pe preotul acela cumplit, zise dnsa, artndu-i-l lui Lucien. El? zise Lucien zmbind, dac e preot, el, eti i tu Dar atunci ce este? ntreb dnsa speriata. Eh! E un tlhar btrn care nu crede nici n Dumnezeu, nici n dracul, zise Lucien. Surprins de o fiin mai puin devotata dect Esther, aceast raz de lumin aruncat asupra falsului preot l-ar i putut distruge pentru totdeauna pe Lucien. Trecnd de la fereastra camerei de culcare n sufragerie, unde tocmai fusese servit dejunul, cei doi ndrgostii l ntlnir pe Carlos Herrera. Ce caui aici? ntreb brutal Lucien. Am venit s v binecuvntez, rspunse insul acela cuteztor, oprind perechea n loc i silind-o s rmn n micul salon al apartamentului. Ascultai-m, puiorilor. Distrai-v, fii fericii, n-am nimic mpotriv. Deviza mea
70

este Fericirea cu orice pre. Dar tu, i zise el Estherei, tu pe care te-am scos din noroi i creia i-am splat i trupul i sufletul, ai pretenia s te pui de-a curmeziul drumului lui Lucien? Ct despre tine, puiule, continu dnsul dup un rstimp, privindu-l pe Lucien, nu mai eti destul de poet ca s mai ajungi la o nou Coralie. Acum facem proz. Ce poate ajunge un amant al Estherei? Nimic. Poate Esther s ajung doamna de Rubempr? Nu. i deci lumea, fetio, zise dnsul punnd mna pe mna Estherei care se nfiora de parc ar fi ncolcit-o un arpe, lumea trebuie s nu tie c trieti; lumea trebuie mai cu seam s nu tie c o domnioar Esther l iubete pe Lucien, i c Lucien ine la ea Fetio, apartamentul acesta i va fi nchisoarea. Dac vrei s iei i ai nevoie de asta pentru sntate, te vei preumbla noaptea, la ceasurile cnd nu poi fi vzut; cci frumuseea i tinereea dumitale i distincia dobndit acolo la mnstire ar fi ndat observate la Paris. Ziua n care oricine pe lume, zise dnsul pe un ton nfricotor, nsoit de o privire i mai nfricotoare, va afla c Lucien e amantul dumitale sau c dumneata eti amanta lui, ziua aceea va fi penultima zi a vieii dumitale. Pentru tinerelul sta s-a putut obine un decret regal care-i ngduie s poarte numele i blazonul strmoilor lui dup mam. Dar asta n-ajunge! Titlul de marchiz nu l-am recptat; i spre a i se acorda, trebuie s se nsoare cu o fat dintr-o cas mare, creia regele i va face aceast favoare. O asemenea cstorie l va introduce pe Lucien n lumea de la curte. Copilul sta din care am tiut s fac un brbat va ajunge mai nti secretar de ambasad; dup aceea va fi ministru al Franei pe lng vreun sttule din Germania i, cu ajutorul lui Dumnezeu sau al meu (care conteaz mai mult) ntr-o bun zi se va aeza pe bncile camerei pairilor Sau pe banca zise Lucien, ntrerupndu-l pe falsul preot. Taci! strig Carlos astupndu-i gura cu mna sa lat. Un secret ca sta, unei femei? i uier dnsul la ureche.
71

Femeie, Esther! exclam autorul Margaretelor. Iar cu sonetele? zise falsul preot. Toi ngerii tia ajung iari femei mai curnd sau mai trziu; iar femeia are totdeauna clipe n care este i maimu i copil; dou fiine care sunt n stare s ne ucid, vrnd s glumeasc. Esther, psrico, i zise el fetei de pension ngrozite; i-am gsit o camerist care mi-e devotat ca o fiic. Buctreas i va fi o mulatr, ceea ce o s dea casei un stil de cas mare. Alturi de Europa i Asia vei putea s trieti aici cu o bancnot de o mie de franci pe lun, fr nicio alt cheltuial, ca o regina de carton. Europa a fost croitoreas, modist i figurant, Asia a servit un lord mnccios. Fiinele astea dou vor fi pentru dumneata ca dou ursitoare. Vzndu-l pe Lucien foarte supus fa de acest ins ce se fcuse vinovat cel puin de neltorie i de hulirea lucrurilor sfinte, Esther, sfinit de iubirea ei, simi n fundul inimii o spaim adnc. Fr s rspund, l trase pe Lucien n dormitor i acolo l ntreb: Cine e? Diavolul? Mai ru dect diavolul pentru mine! rspunse el iute. Dar dac m iubeti, ncearc s imii devotamentul omului stuia i ascult-l, cci dac nu, m ateapt moartea Moartea? zise dnsa i mai speriat. Moartea, repet Lucien. Vai, porumbia mea, nicio moarte nu se poate compara cu aceea care m ateapt dac Esther pli auzindu-i cuvintele i simi c se prbuete. Ei, strig falsul abate, n-ai isprvit jocul de-a m iubeti, nu m iubeti? Esther i Lucien reintrar n jalon i biata fat vorbi, fr s ndrzneasc a-l privi pe omul cel misterios: Domnul meu, vei fi ascultat cum ascult cineva de Dumnezeu. Foarte bine, rspunse dnsul, ai s poi fi ctva vreme fericit i n-o s ai nevoie dect de rochii de cas
72

i de cmi de noapte. O s fie mult mai economic. i cei doi amani se ndreptar ctre sufragerie; dar protectorul lui Lucien fcu o micare ca s opreasc frumoasa pereche care se i opri. i-am vorbit de slugi, copila mea, i zise el Estherei, trebuie s i le prezint. Spaniolul sun de dou ori. Cele dou femei pe care le numea Europa i Asia se ivir i se vzu uor de unde le vin poreclele. Asia, care se nscuse desigur n insula Java, nfia privirii, spre a o nspimnta, faa armie proprie malaiezilor, plat ca o scndur i n care nasul pare c a fost turtit ca de o apsare brutal. Oasele ciudat aezate ale flcilor ddeau prii de jos a acestui chip o asemnare cu speciile de maimue mari. Fruntea, dei teit, nu era lipsit de o inteligen produs al obinuinei cu viclenia. Doi ochiori arztori rmneau la fel de calmi ca ai tigrului, dar nu te priveau n fa. Asia prea c se teme s nu sperie lumea. Buzele ei de un vnt palid lsau s se ntrevad dinii orbitor de albi, dar nclecai. Expresia general a acestei figuri de maimu era aceea de mielie. Prul lucios i unsuros ca i pielea feei, mrginea cu dou uvie negre un batic scump. Urechile deosebit de frumoase, purtau drept podoab dou perle mari cafenii. Scund, scurt, ndesat, Asia semna cu acele plsmuiri caraghioase i ciudate pe care i ngduie s le nfieze chinezii prin lanterna magic sau, mai precis, cu acei idoli indieni al cror model pare s nu existe, dar pe care cltorii pn la urm tot l gsesc. Vznd acest monstru, gtit cu un or alb peste o rochie de ln, pe Esther o trecu un fior. Asia! zise spaniolul ctre femeia care ridic faa cu o micare ce nu poate fi comparat dect cu a cinelui privindu-i stpnul. Asia, iat-i stpna. i o arta cu degetul pe Esther, care era n halat de cas. Asia o privi pe zna aceasta cu o expresie aproape dureroas; clar n aceeai clip o licrire nbuit ntre genele ei mici i dese ni ca flcruia unui incendiu spre
73

Lucien care, nvemntat ntr-un halat splendid, deschis, cu o cma de oland fin i un pantalon rou i n cap cu un fes mititel din care i se revrsa prul n inele mari blonde, era un chip dumnezeiesc. Duhul Italiei poate nscoci povestea unui Othello, duhul Engliterei l poate pune pe scen; dar numai natura are dreptul de a fi, printr-o singur privire, mai splendid i mai ntreag dect Englitera i Italia n exprimarea geloziei. Privirea aceea surprins de Esther o fcu s-l apuce pe spaniol de bra i s-i i nfig n carnea lui unghiile, ca o pisic ce se ine s nu cad ntr-o prpastie creia nu-i vede fundul. Spaniolul i spuse atunci trei sau patru cuvinte ntr-o limb necunoscut acestui monstru asiatic, care veni, trndu-se pe brnci, s ngenunche n faa Estherei i s-i srute picioarele. Nu e o buctreas, ci un buctar care l-ar face s nnebuneasc de gelozie pe Carme, i spuse Estherei spaniolul. Asia e n stare s fac orice, n materie de buctrie. O s-i condimenteze o simpl mncare de fasole de-o s te ntrebi dac n-au cobort ngerii ca s-i pun mirodenii din cer. Are s se duc n fiecare diminea personal la hale i are s se bat ca un drac ce este s cumpere tot ce-i trebuie la preul cel mai potrivit. O s-i descurajeze pe curioi prin discreia ei. Deoarece vei trece drept o persoan care a fost n India, Asia va ajuta mult ca s fie crezut acest basm, cci este una dintre acele pariziene care se nasc pentru ca s fie din ara de unde vor s fie. Dar te sftuiesc s nu te dai drept strin. Europa, ce prere ai? Europa alctuia un contrast total fa de Asia, cci era cea mai drgu subret pe care i-ar fi putut-o dori drept partener pe scen Monrose, marele interpret al rolurilor de valei; subiric, prnd zpcit, cu un botior de nevstuic i cu nasul n vnt, Europa nfia observatorului o fa obosit de depravrile pariziene, faa palid de fat hrnit cu mere crude, lingav i usciv, moale i ncpnat. Stnd cu un picioru nainte, cu
74

minile n buzunarele orului, n-avea astmpr nici cnd rmnea nemicat, atta vioiciune era n ea. Cocot i figurant n acelai timp, avusese fr ndoial, dei era tnr, nc de pe atunci multe meserii. Pariv ca o ntreag nchisoare de femei de strad, se prea poate ca-i furase prinii i scpase printr-o minune din mna poliiei de moravuri. Asia insufla o spaim mare, dar o ghiceai dea-ntregul ntr-o clip, se trgea n linie dreapt din vrjitoarele antice; pe cnd Europa i insufla o ngrijorare care nu putea dect s creasc pe msur ce te slujeai de dnsa, iar depravarea sa prea c n-are margini; de bun seam era n stare, cum spune poporul, s fure oul de sub cloc. Conia ar putea fi de la Valenciennes, zise Europa cu un glscior nepat, de-acolo sunt i eu. Conaul, i zise ea lui Lucien cu un aer pedant, binevoiete s ne spun ce nume i da coniei? Doamna Van Bogseck, rspunse spaniolul, intervertind silabele numelui de familie al Estherei. Conia e evreic din Olanda, vduva unui negustor i bolnav de o boal de ficat cu care s-a ntors din Java. N-are bani prea muli ca s nu ae curiozitatea. Doar ct i trebuie s triasc, ase mii de franci renta, i o s ne plngem c ne msoar banii, zise Europa. Exact, rspunse spaniolul, dnd din cap. Hooaice ndrcite! strig el cu glas nfricotor, prinznd din partea Asiei i Europei nite priviri care nu-i plcur. tii ce v-am spus: slujii o regin, trebuie s-o respectai ca pe-o regin, s ascultai de ea ca de mine. Nici portarul, nici vecinii, nici chiriaii, nimeni pe lume nu trebuie s tie ce se petrece aici. Dac se trezete vreo curiozitate, voi trebuie s-o adormii. Iar doamna, adug dnsul, punnd mna lat i proas pe braul Estherei, doamna nu trebuie s svreasc nici cea mai mic impruden. Dac e nevoie, o s-o mpiedicai, dar mereu cu respect. Europa, dumneata ai s fii n legtur cu lumea din afar pentru
75

gtelile doamnei i o s lucrezi la ele, ca s facem economie. n sfrit, nimeni, nici mcar oamenii cei mai lipsii de importan nu vor clca n apartamentul sta. Voi dou trebuie s v pricepei la toate. Frumuico, i zise el Estherei, cnd vei dori s iei seara cu trsura, ai s-i spui Europei; tie ea de unde s-i aduc trsur i lachei, cci ai s ai i un lacheu, de la mine citire, ca i sclavele astea dou. Esther i Lucien nu erau n stare s rosteasc un cuvnt, l ascultau pe spaniol i priveau cele dou mrgritare crora le ddea porunci. Prin ce secret obinuse atta supunere i devotament, ct se citea pe acele dou fee, una att de rutcios istea, cealalt att de profund crud? Ghici gndurile Estherei i ale lui Lucien, care preau paralizai, cum ar fi fost Paul i Virginie vznd doi erpi ngrozitori, i le spuse la ureche, mprumutnd glasul su blajin: V putei bizui pe aceste dou femei ca pe mine nsumi. Nu inei fa de ele nimic ascuns; asta o s le mguleasc. Du-te s serveti, Asia drag, i zise dnsul buctresei, iar tu, mititico, mai pune un tacm, i zise el Europei. Mcar atta s fac aceti doi copii; s-i dea de mncare lui tticu. Cnd cele dou femei nchiser ua i cnd spaniolul o auzi pe Europa umblnd ncoace i ncolo, vzndu-i de treab, i spuse lui Lucien i tinerei fete, deschiznd mna-i lat: n asta le in. Cuvnt i gest care-i fcu s se nfioare. Dar de unde le-ai gsit?! exclam Lucien. Ei, la naiba, rspunse Herrera, nu m-am dus s le caut la picioarele tronului! Europa vine din mocirl i i e fric s cad ndrt Cnd nu vei fi mulumii de ele, ameninaile cu domnul abate i-o s vedei c tremur ca nite oareci crora le vorbeti de pisic. Sunt un mblnzitor de animale slbatice, adug el zmbind. mi pari duhul rului! exclam graios Esther,
76

strngndu-se lng Lucien. Copila mea, am ncercat s te druiesc cerului; dar o femeie uoar, pocit, va constitui oricnd o pcleal pentru biseric; dac s-ar gsi vreuna, i n rai s-ar face curtezan Ai ctigat ceva: lumea a uitat de dumneata i c semeni cu o femeie de condiie, cci unde te-am trimis ai nvat ceea ce niciodat n-ai fi putut afla n lumea spurcat n care triai Nu-mi datorezi nimic, zise dnsul, vznd c pe faa Estherei apare o delicioas expresie de recunotin, pentru el am fcut tot i-l art pe Lucien Eti femeie uoar, femeie uoar vei rmne i tot aa vei muri; cci, n ciuda teoriilor ispititoare ale cresctorilor de animale, pe lumea asta nu poi deveni dect ceea ce eti. Omul care vorbea despre protuberanele craniene40 avea dreptate. Ai protuberana cu darul iubirii. Spaniolul era, dup cum se vede, fatalist, la fel ca Napoleon, Mohamed i ali mari oameni politici. Lucru ciudat, aproape toi oamenii de aciune cred mai degrab n fatalitate, dup cum cei mai muli dintre cugettori cred mai degrab n pronia cereasc. Nu tiu ce sunt, rspunse Esther cu o blndee ngereasc, dar l iubesc pe Lucien i voi muri adorndu-l. Haidei la mas, zise rstit spaniolul, i roag-te la Dumnezeu s nu se nsoare Lucien curnd, cci atunci nu lai mai revedea. Cstoria lui ar nsemna moartea mea, spuse ea. Dnsa l ls pe falsul preot s treac spre sufragerie, ca s se poat nla n vrfurile picioarelor i s-i opteasc lui Lucien la ureche, fr s fie observat: Vrei tu cu adevrat s rmn sub puterea omului stuia, care le pune pe acele dou hiene s m pzeasc? Lucien ddu din cap n semn c da. Srmana femeie i stpni mhnirea i pru vesel; dar inima i era groaznic
40

E vorba de medicul german F. J. Gali (17581828) autorul unei teorii pseudostiinifice frenologia conform creia nclinaiile i talentele oamenilor se pot cunoate prin studierea protuberanelor craniului. 77

de apsat. Abia dup ce o slujir credincios i nestrmutat un an de zile, se obinui cu aceste dou fpturi cumplite, pe care abatele le numea cei doi cini de paz. Purtarea lui Lucien de cnd se ntorsese la Paris era ntru totul guvernat de o politic att de adnc, nct trebuia s ae i chiar aa gelozia tuturor vechilor prieteni asupra crora nu se rzbun altminteri dect fcndu-i s turbeze din pricina succeselor sale, a inutei fr cusur i prin felul de a ine oamenii la distan. Autorul Margaretelor, acest poet att de comunicativ i de expansiv, deveni rece i rezervat. De Marsay, acest model al tinerimii pariziene, nu avea n cuvnt sau n fapt mai mult cumptare dect Lucien. Ct despre spirit, scriitorul i ziaristul i-l dovediser dinainte. De Marsay, pe care muli l comparau cu Lucien, declarndu-l superior pe poet, avu lipsa de mndrie de a se necji din pricina asta. Lucien, n mare favoare la oamenii care deineau n tain puterea, renun pn ntr-atta la orice gnd de faima literar, nct rmase indiferent fa de succesul romanului su, retiprit sub adevratul titlu, Arcaul lui Carol al IX-lea, i fa de zgomotul fcut de cartea sa de sonete intitulate Margaretele, vndut de ctre Dauriat ntr-o singur sptmn. E un succes postum, rspunse el rznd domnioarei des Touches41 care l felicita. Cumplitul spaniol i inea cu un bra de fier fptura pe linia la captul creia fanfarele i foloasele victoriei l ateapt pe omul politic rbdtor. Lucien nchiriase apartamentul de burlac al lui Beaudenord, pe cheiul Malaquais, pentru a sta aproape de rue Taitbout, iar sftuitorul su ocupa trei camere n aceeai cldire, la etajul patru. Lucien nu mai avea dect un singur cal de clrie i, pentru cabriolet, un servitor i un rnda. Cnd
41

Sub acest nume apare n romanele lui Balzac, mai ales n Batrix, un personaj de scriitoare, pentru care autorul Comediei umane pare a fi avut drept model pe George Sand. 78

nu cina n ora, cina la Esther. Abatele supraveghea n aa fel slugile din casa de pe cheiul Malaquais, nct Lucien nu cheltuia cu totul mai mult de zece mii de franci pe an. Zece mii de franci i erau de ajuns i Estherei, datorit devotamentului de nestrmutat i de neneles al Europei i al Asiei. Lucien lua de altminteri cele mai mari precauii ca s se duc n rue Taitbout sau s ias de acolo. Nu venea niciodat dect n birj i cu perdelele trase i intra cu trsura n curte. Astfel nct, pasiunea sa pentru Esther i existena deliciosului cuib din rue Taitbout, cu desvrire necunoscut n lume, nu duna cu nimic nici uneia dintre relaiile sau elurile sale. Niciodat nu-i scpa vreun cuvnt indiscret asupra acestui subiect ginga. Greelile svrite n privina aceasta, cnd era cu Ceralie, la prima sa edere la Paris, l nvaser minte. nti, viaa sa dovedi acea rnduial plin de bun-cuviin, sub care poi ascunde multe taine: rmnea prin saloane n fiecare sear pn la ora unu noaptea; putea fi gsit la el acas de la ora zece la unu dup-amiaz; pe urma se ducea s se plimbe n Bois de Boulogne i fcea vizite pn la ora cinci. Rareori putea fi vzut umblnd pe jos, i astfel se ferea de vechile cunotine. Cnd l saluta vreun ziarist sau vreunul dintre fotii si camarazi, rspundea de la nceput cu o nclinare din cap, ndeajuns de politicoas ca s nu se poat supra cineva, dar din care reieea un dispre adnc ce nbuea familiaritatea francez. n felul acesta se descotorosi n curnd de oamenii pe care ar fi fost fericit s nu-i fi cunoscut niciodat. O ur veche l mpiedica s se mai duc pe la doamna dEspard, care de mai multe ori voise s-l primeasc n vizit; dac o ntlnea la ducesa de Maufrigneuse, sau la domnioara des Touches, la contesa de Montcornet, sau ntr-alt parte, se purta fa de dnsa cu o politee aleas. Aceast ur, care era la fel de mare i din partea doamnei dEspard, l silea pe Lucien s fie prudent, cci vom vedea cum o aase iari, ngduindui o rzbunare care de altfel i atrsese o aspr mustrare
79

din partea abatelui. nc nu eti destul de puternic ca s te rzbuni pe cineva, oricine ar fi, i spusese spaniolul. Cnd eti pe drum, sub un soare arztor, nu te opreti s culegi o floare, orict ar fi de frumoas Lucien avea n faa sa prea mult viitor i n sine nsui prea mult superioritate adevrat, pentru ca tinerii, pe care ntoarcerea sa la Paris i succesul su de neneles i jignea sau i umbrea, s nu fie ncntai de posibilitatea de a-i juca o fest. Lucien, care tia c are muli dumani, cunotea relele intenii ale prietenilor si. De altminteri, abatele i punea n gard de minune fiul adoptiv mpotriva primejdiilor lumii bune, mpotriva imprudenelor att de fatale unui tnr. n fiecare sear, Lucien trebuia s-i povesteasc i-i povestea abatelui cele mai mici ntmplri ale zilei. Datorit sfaturilor mentorului su, dejuca cea mai istea curiozitate, aceea a lumii bune. Pzit de o seriozitate de englez, fortificat cu bastioanele pe care le cldete circumspecia diplomailor, nu lsa nimnui dreptul sau prilejul de a-i vr nasul n treburile lui. Faa-i tnr i frumoas ajunsese s fie n lume impasibil ca faa unei prinese care asist la o ceremonie. Pe la mijlocul anului 1829, ncepu s se vorbeasc despre cstoria lui cu fiica cea mai mare a ducesei de Grandlieu, care pe atunci n-avea mai puin de patru fete de mritat. Nimeni nu se ndoia c regele va face n legtur cu aceast nrudire favoarea de a-i acorda lui Lucien titlul de marchiz. Cstoria aceasta avea s hotrasc succesul lui Lucien n politic, urmnd a fi probabil numit ministru pe lng o curte princiar din Germania. Mai ales n ultimii trei ani, viaa lui Lucien fusese de-o cuminenie creia nimeni nu-i putea gsi cusur; de aceea de Marsay spusese despre dnsul aceast vorb stranie: Biatul sta trebuie s aib ndrtul lui pe cineva foarte tare! n felul acesta, Lucien aproape c devenise un personaj. Pasiunea lui pentru Esther i ajutase foarte mult s-i joace
80

rolul de om serios. O obinuin din acestea i apr pe ambiioi de multe prostii; i, neinnd la nicio femeie, nu se mai las furai de reaciunea trupului asupra sufletului. Ct despre fericirea de care se bucura Lucien, ea nu era altceva dect realizarea viselor de poet fr o lescaie, nemncat, ntr-o mansard. Esther, idealul curtezanei ndrgostite, dei i-o amintea lui Lucien pe Coralie, actria cu care trise vreme de un an, o eclipsa cu desvrire. Toate femeile ndrgostite i devotate nscocesc sihstria, viaa incognito, existena de perle n fundul mrii; dar la cele mai multe e vorba mai degrab de o dovad de iubire pe care viseaz s-o dea i pe care n-o dau; n schimb Esther, care se afla n fiece clip ca i ntr-a doua zi dup prima ei fericire, trind la tot ceasul sub cea dinti privire de flacr a lui Lucien, nu avu n patru ani nici mcar o trstur de curiozitate. Mintea i-o folosea n ntregime ca s rmn n limitele programului prescris de mna fatal a falsului abate. Mai mult dect att! n mijlocul celor mai mbttoare desftri, nu abuz de puterea fr margini pe care i-o dau unei femei iubite dorinele mereu rennoite ale iubitului, ca s-l descoase pe Lucien cu privire la Herrera, care de altminteri, nc o mai ngrozea. Nu ndrznea s se gndeasc la dnsul. Binefacerile nelepciunii acestui ins de neneles, cruia Esther i datora i hatrul de a fi fost fat de pension, i manierele de femeie de lume, i renaterea sa, i preau bietei fiine nite ispite ale iadului. O s le pltesc eu pe toate astea ntr-o zi, i zicea dnsa cu spaim. n toate nopile frumoase ieea ntr-o trsur de nchiriat. Se ducea, cu o repeziciune fr ndoial poruncit de abate, ntr-una dintre acele frumoase pduri ce nconjoar Parisul, Boulogne, Vincennes, Romainville sau Ville-dAvray, adesea cu Lucien, uneori ns singur cu Europa. Se plimba prin pdure fr s-i fie team, cci o nsoea, cnd nu era Lucien, un valet solid, mbrcat ca valeii cei mai elegani, narmat cu un cuit de vntoare adevrat i al crui chip
81

ca i musculatur vdeau un atlet cumplit. Acest al doilea paznic era narmat, dup moda englezeasc, cu un baston din acelea care se numesc baston de lungime, cunoscut de practicanii scrimei cu bastonul i cu care dnii pot face fa fr fric mai multor atacatori. Potrivit unui ordin al abatelui, Esther nu-i adres niciodat vreun cuvnt valetului. Cnd doamna voia s se ntoarc, Europa striga; valetul l fluiera pe vizitiul care se afla ntotdeauna la o distan potrivit. Cnd Lucien se plimba cu Esther, Europa i valetul rmneau la o sut de pai de dnii ca doi dintre acei paji diavoleti despre care vorbesc cele O mie i una de nopi i pe care un vrjitor i d protejailor si. Parizienii, i mai ales parizienele, nu cunosc farmecul unei plimbri n mijloc de pdure cnd noaptea e frumoas. Tcerea, razele lunii, singurtatea sunt linititoare ca o baie. De obicei Esther pleca la ora zece, se plimba de la miezul nopii pn la ora unu i se ntorcea acas la ora dou jumtate. La ea nu se lumina niciodat de ziu nainte de ora unsprezece. Fcea o baie, se ndeletnicea apoi cu toaleta aceea amnunit pe care cele mai multe femei din Paris n-o cunosc, fiindc cere prea mult vreme, i nu e practicat dect de ctre mondene, cocote sau cucoane mari, cci acestea toate dispun de ziua ntreag. Nu era gata dect cnd sosea Lucien, i se druia privirii lui ca o floare proaspt deschis. N-avea alta grij dect fericirea poetului. Era a lui ca un obiect, adic i laa libertatea cea mai deplin. Nu arunca niciodat o privire dincolo de sfera pe care o umplea cu razele sale; aa o i nvase abatele, cci n planurile acestui adnc sforar era prevzut ca Lucien s aib succes i la alte femei. Fericirea n-are istorie, i povestitorii din toate rile au neles att de bine aceasta, nct cuvintele: i au fost fericii! ncheie toate povetile de dragoste. Astfel c nici noi nu putem dect s explicm prin ce mijloace exista aceast fericire cu adevrat fantastic n mijlocul Parisului. Era fericirea n forma ei cea mai frumoas, un poem, o simfonie de patru ani! Toate
82

femeile vor zice: E mult! Nici Esther, nici Lucien nu ziseser: E prea mult! n sfrit formula: i au fost fericii! fu pentru ei i mai precis dect n basmele cu zne, cci, putem aduga n-au avut copii. Astfel nct Lucien putea s cocheteze n saloane, s dea curs unui capriciu de poet sau, s le spunem pe nume, obligaiilor situaiei sale. n perioada n care urca ncet, fcu n secret servicii oamenilor politici ajutndu-i n lucrrile lor. n privina aceasta, pstra o mare discreie. Frecventa asiduu salonul doamnei de Serisy, cu care era, dup ct se spunea prin saloane, n relaii mai mult dect bune. Doamna de Serisy l luase pe Lucien ducesei de Maufrigneuse, iar despre aceasta din urma se spunea c n-o mai intereseaz, una dintre formulele prin care femeile se rzbun pe o fericire invidiat. Lucien era, ca s ne exprimm aa, n miezul cercurilor bisericeti de la curte i prieten intim al ctorva doamne ce aveau relaii strnse cu arhiepiscopul Parisului. Modest i discret, atepta rbdtor. Dar cuvintele lui de Marsay, care se cstorise n vremea aceea i o fcea pe nevast-sa s duc viaa dus de Esther, cuprindeau mai, mult dect o simpl remarc. Totui, existau primejdii subpmntene n situaia lui Lucien, care se vor vedea n cele ce urmeaz. n aceste mprejurri, ntr-o frumoasa noapte din luna august, baronul de Nucingen se ntorcea la Paris de la moia unui bancher strin stabilit n Frana, la care cinase. Moia aceasta este la opt leghe de Paris, n mijlocul inutului Brie. Dar fiindc vizitiul baronului se ludase c-l duce pn acolo pe stpnu-su i-l aduce ndrt fr s schimbe caii, acuma i ngduia s mie ncet, dup cderea nopii. Cnd intrar n pdurea Vincennes, iat n ce stare se aflau caii, slugile i stpnul. Adpat din belug la buctriile strlucitului autocrat al bursei, vizitiul, beat mort, dormea pe capr, cu hurile n mini, nct trectorii puteau crede c mn trsura. Lacheul, aezat ndrtul trsurii, sforia ca o sfrleaz din Germania, ar a
83

figurinelor de lemn sculptate i a sfrlezelor. Baronul voia s gndeasc; dar nc de la podul de la Gournay, dulcea picoteal a digestiei i nchisese ochii. Simind hurile moi, caii neleser n ce stare se afl vizitiul; auzir sforitul de contrabas al lacheului, ce sttea de santinel la spate, se simir stpni i profitar de acest sfert de ceas de libertate ca s umble cum le venea. Ca nite sclavi inteligeni ce erau, le ddur hoilor prilejul de a-l buzunri pe unul dintre cei mai bogai capitaliti din Frana, cel mai iscusit dintre cei ce au sfrit prin a li numii, cu un cuvnt energic, rechini. n sfrit, ajuni stpni i atrai de curiozitatea aceea pe care oricine o poate observa la animalele domestice, se oprir la o rscruce oarecare, n faa altor cai, pe care fr ndoial i-au ntrebat n limba cailor: Ai cui suntei? Ce tcei? V merge bine? Cnd caleaca se opri din mers, baronul aipit se trezi: nti i se pru c n-a ieit din parcul confratelui su; apoi fu luat pe neateptate de o vedenie cereasc, ce-l gsi lipsit de arma sa obinuit: calculul. Era un clar de lun att de splendid, nct ai fi putut citi orice, chiar i un ziar de sear. n tcerea pdurii, la lumina aceea limpede, baronul zri o femeie singur care, urcndu-se ntr-o trsur de nchiriat, se uit la privelitea neobinuit a caletii adormite. La vederea acelui nger, baronul de Nucingen se simi ca strbtut de o lumin luntric. Vzndu-l c o admir, tnra i trase voalul peste fa cu o micare de spaim. i valetul scoase un strigt aspru al crui neles fu bine priceput de ctre vizitiu, cci trsura zbur ca o sgeat. Btrnul bancher resimi o emoie cumplit; sngele care i se urca de la picioare i revrsa jratec n creier; capul trimitea focul ctre inim; gtlejul i se nfund. Nefericitul se temu c-l trsnete o indigestie i, n ciuda acestei temeri capitale, se ridic n picioare. La galop blezdemad pleg atormit, strig dnsul. O zut de vranci tac asungi tin urm drzura aceea. La cuvintele o sut de franci, vizitiul se trezi, lacheul
84

dindrt le auzi fr ndoial prin somn, baronul i repet porunca, vizitiul mn caii ntr-un galop turbat i izbuti s ajung la bariera tronului o trsur aproape la fel ca aceea n care Nucingen o vzuse pe divina necunoscut, dar n care se lfia vnztorul-ef din vreun magazin mare cu o femeie distins din rue Vivienne. Aceast confuzie l zdrobi pe baron. Tac l-ai vi adus pe or (a se pronuna Georges), n logul du, fit nglad, ar vi jdiut s cseasc vemeea ageea, i zise dnsul slugii n timp ce mpiegaii de la accize controlau trsura. Ei, domnule baron, cred c-l avea pe dracu ndrtul trsurii lor, n chip de valet, i mi-a nlocuit trsura lui cu asta. Tracul nu exizd, zise baronul. Baronul de Nucingen mrturisea pe vremea aceea aizeci de ani. Ajunsese totalmente indiferent fa de femei i deci cu att mai mult fa de a sa. Se luda c nu cunoscuse niciodat iubirea care te ndeamn s faci prostii. Se socotea norocos c a isprvit cu femeile, despre care spunea fr jen c cea mai ngereasc nu face ct cost, chiar cnd se druiete gratis. Era socotit att de blazat, nct nu mai cumpra cu cte dou-trei mii de franci pe lun plcerea de a fi nelat. Din loja de la Oper ochii si reci cercetau cu linite corpul de balet. Nicio ochead nu nea spre capitalist din acel roi primejdios de btrne fetie i de tinere btrne, elita plcerilor pariziene. Iubirea fireasc, iubirea de recuzit, iubirea din vanitate, iubirea din bun-cuviin, iubirea din nclinaie, iubirea decent i conjugal, iubirea excentric, baronul le cumprase pe toate i le cunoscuse pe toate, afar de iubirea adevrat. Iubirea aceasta se npustise asupra lui ca un vultur asupra przii, aa cum se npustise asupra lui Gentz42, confidentul Alteei Sale prinul de Metternich. Se tie
42

Ludwig de Gentz (17641832), publicist i pamfletar prusac, a fost secrerarul tuturor congreselor Sfintei Aliane. 85

nebuniile pe care acest diplomat btrn le-a fcut pentru Fanny Elsler, ale crei repetiii l preocupau mai mult dect problemele politicii europene. Femeia care cutremurase casa de bani numit Nucingen i apruse ca una dintr-acele femei ce sunt unice n generaia lor. Nu e sigur c amanta lui Tiian, Monna Lisa lui Leonardo da Vinci sau Fornarina lui Rafael au fost la fel de frumoase ca sublima Esther, n care ochiul cel mai iscusit al celui mai ptrunztor parizian n-ar fi putut recunoate nici cea mai mic urm amintitoare de fost curtezan. De altminteri, baronul fusese ameit de nfiarea de femeie nobil i dintr-o cas mare pe care Esther, iubit, nconjurat de lux, elegan i dragoste, o avea n gradul cel mai nalt. Iubirea mprtit este mirul regal al femeilor, ele devin atunci cu toatele mndre, ca nite mprtese. Baronul se duse opt nopi la rnd n pdurea Vincennes, pe urm n pdurea Boulogne, pe urm n pdurea Ville-dAvray, pe urm n pdurea de la Meu don, ntr-un cuvnt prin toate mprejurimile Parisului, dar nu o mai putu ntlni pe Esther. Aceast sublim fa de evreic, pe care dnsul o descria ca fiind o vigura tin Piplie, i aprea mereu n faa ochilor. Cnd se ncheiar dou sptmni, pierdu pofta de mncare. Delphine de Nucingen i fiica ei, Augusta, pe care baroana ncepea s-o arate n lume, nu observar numaidect schimbrile prin care trecea baronul. Mama i fiica nu-l vedeau pe domnul de Nucingen dect dimineaa la dejun i seara la cin, cnd cinau cu toii acas, ceea ce nu se ntmpla dect n zilele cnd Delphine avea musafiri. Dar dup dou luni, apucat de nite friguri de nerbdare i n prada unei stri asemntoare cu aceea pe care i-o d dorul, baronul, uimit de constatarea c milioanele nu-l ajut la nimic, slbi i pru att de grav atins, nct Delphine sper n tain c va deveni vduv. ncepu s-l plng cu destul prefctorie i i interzise fiic-sii s mai ias din cas. l plictisi cu ntrebri pe soul ei; dnsul rspunse ca un englez atins de spleen, adic
86

aproape deloc. Delphine de Nucingen oferea un dineu elegant n fiecare duminic. i alesese duminica pentru recepii, dup ce observase c n lumea mare nimeni nu se duce la spectacole i ca n ziua aceasta era ndeobte nefolosit. Nvala clasei negustoreti sau burgheze face duminica la fel de ntng la Paris pe ct e de plicticoas la Londra. Baroana l pofti deci la dineu pe vestitul Desplein ca s-l poat consulta pe bolnav n ciuda mpotrivirii lui, cci Nucingen susinea c e perfect sntos. Keller, Rastignac, de Marsay, du Tillet, toi prietenii casei i ddur baroanei s neleag c un om ca Nucingen n-are voie s moar prin surprindere; afacerile sale uriae cereau s se ia precauii, trebuia neaprat s se tie n ce stare este. Astfel ca domnii acetia fura poftii la cin, i de asemenea contele de Gondreville, socrul lui Franois Keller, apoi cavalerul dEspard, des Lupeaulx, doctorul Bianchon, elevul cel n i iubit al lui Desplein, Beaudenor i soia, contele i contesa de Montcornet, Blondet, domnioara des Touches i Conti; i n sfrit Lucien de Rubempr, fa de care Rastignac avea de cinci ani cea mai cald prietenie, dar din ordin, cum se spune n stilul afielor. De sta n-o s scpm uor, i zise Blondet lui Rastignac, cnd l vzu intrnd n salon pe Lucien, mai frumos ca niciodat i mbrcat cu o elegana fermectoare. E bine s-i devii prieten, cci e de temut, zise Rastignac. El? ntreb de Marsay. Nu m tem dect de cei care au o situaie clar. Iar a lui e mai degrab inatacat dect inatacabil! M rog, din ce triete? De unde i se trage averea? Sunt sigur c are datorii de vreo aizeci de mii de franci. A gsit ntr-un preot spaniol un protector foarte bogat, care ine la el, rspunse Rastignac. Se cstorete cu cea mai mare dintre domnioarele de Grandlieu, observ domnioara des Touches.
87

Da, zise cavalerul dEspard, dar i s-a cerut s cumpere o moie cu un venit de treizeci de mii de franci, ca s garanteze averea pe care va trebui s-o asigure viitoarei sale soii, i pentru asta i trebuie un milion, ceea ce nu crete n buzunarul nici unui spaniol. E cam scump, cci Clotilde e tare uric, zise baroana. Doamna de Nucingen luase obiceiul de a o numi pe domnioara de Grandlieu cu numele cel mic, ca i cum ea, nscut Goriot, ar fi frecventat asemenea cercuri. Nu, rspunse du Tillet, pentru unii ca noi o fiic de duces nu e niciodat urt, mai ales cnd i aduce ca zestre titlul de marchiz i un post n diplomaie. Dar cea mai mare piedic n calea acestei cstorii este dragostea nesbuit a doamnei de Srisy pentru Lucien; desigur c ea i d muli bani. Atunci nu m mai mir c Lucien e att de sumbru; cci fr doar i poate doamna de Srisy n-o s-i dea un milion ca s-l nsoare cu domnioara de Grandlieu. De bun seam nici nu tie cum s ias din ncurctur, continu de Marsay. Da, dar domnioara de Grandlieu l ador, spuse contesa de Montcornet i, cu ajutorul ei, va avea poate condiii mai bune. Ce-o s poat face cu sor-sa i cu cumnatu-su din Angoulme? ntreb cavalerul dEspard. Sor-sa e bogat, rspunse Rastignac, i la ora asta se cheam doamna Schard de Marsac. Chiar dac exist greuti, e un biat tare frumos, zise Bianchon ridicndu-se s-l salute pe Lucien. De Marsay se nclin rece, dup ce Lucien se nclinase cel dinti n faa lui. nainte de cin, Desplein i Bianchon care, lundu-l n glum pe baronul de Nucingen, l examinau, i ddur seama c boala era numai i numai psihic. Dar nimeni nu putu s ghiceasc de unde venea, cci nimnui nu i se prea cu putin s-l vad ndrgostit pe rafinatul
88

om de burs. Cnd Bianchon, care nu mai gsea alt explicaie pentru starea patologic a bancherului dect dragostea, i spuse ceva despre asta Delphinei de Nucingen, dnsa zmbi ca o femeie care de mult vreme tia cum stau lucrurile cu soul ei. Dup cina, ns, cnd toat lumea ieea n grdin, prietenii casei l asediar pe bancher i inur s lmureasc aceast situaie neobinuit, mai cu seam dup ce l auzir pe Bianchon susinnd c Nucingen trebuie s fie ndrgostit. Afl baroane, zise de Marsay, c ai slbit ru! i eti bnuit c violezi legile naturii financiare. Nigiodat, zise baronul. Ba da, ba da, rspunse de Marsay. Lumea are cutezana s pretind c eti ndrgostit. Athefrat, rspunse jalnic Nucingen. Zuspin tup cefa necunoscut. ndrgostit, dumneata? Eti un ncrezut! zise cavalerul dEspard. ndrkosthit la frsta mea, tiu foarte pine kh e voarte kharaghioz: thar ge z vac? Acestha e vaptul! De o femeie din lumea bun? ntreb Lucien. Evident, zise de Marsay, baronul nu poate slbi n aa hal dect dintr-o dragoste fr speran, altminteri are cu ce cumpra toate femeile care vor sau pot s se vnd. Nu o khunosc, rspunse baronul. Ji phot s f zbun, vindkha matam te Niingen esthe n zalon. Pn agum, nam jdiut ce nzeamn amora. Amora? cred c nzeamn z zlbejdi. Unde-ai ntlnit-o pe juna nevinovat? ntreb Rastignac. n drazur, la miezul nopte, la pdure Fhizennes. Cum arat? zise de Marsay. Un abo de caz alp, rochie roza, o ejarb alp, foal alp o vigura cu adhefrat piplic! Oki te foky un ten de oriendal. Era un vis! zise Lucien zmbind.
89

Adefrat, thormeam ca khci m ndorceam dhela maz dhela mojia dhe amig Era singur? ntreb du Tillet, ntrerupndu-l pe rechin. Dha, zise baronul pe un ton plngtor. Avar te un faled n thosul drzurii i o khamerist. Lucien pare s-o cunoasc, exclam Rastignac, surprinznd un zmbet al amantului Estherei. Cine nu cunoate femeile care sunt n stare s ias la miezul nopii s-i ie calea lui Nucingen, zise Lucien nvrtindu-se pe clcie. M rog, nu poate fi o femeie care circul n societate, zise cavalerul dEspard, cci baronul ar fi recunoscut livreaua valetului. N-am ezud-o nikeri, rspunse baronul, i de badruzeci te sile am bus boliia s-o gaute, i n-o khsete. Mai bine s te coste cteva sute de mii de franci dect s te coste viaa i la vrsta dumitale o pasiune fr obiect e primejdioas. Dha, i rspunse Nucingen lui Desplein, ce maning nu me khrnete, aerul esthe otrvid. Me dug la pdure Finzennes s ved lokhul unde am vezut pe ea! Aja tresc! N-am potut z m ocub dhe ultima mprumut de stat. M-am pazat pe gonfrai care au avut mil de mine. Aj tha un milion ca z-o gunozg pe femei acesta, tot a avea ctig, cci tin khauza ei nu me mai duc la Burs ndrebai pe ti Dilet. Da, rspunse du Tillet. S-a sturat de afaceri, e schimbat, a intrat n anul morii. n anul amore, rspunse Nucingen. Bentru mine tot un trac! Naivitatea btrnului care nu mai era rechin, i care pentru ntia dat n viaa sa zrise ceva mai sfnt i mai sfinit dect aurul, emoion aceast societate de oameni blazai; unii dintre ei i surser, ceilali l privir pe Nucingen cu o expresie care spunea: Un om att de tare ajuns n halul acesta! Apoi fiecare se ntoarse n salon,
90

discutnd despre acest eveniment, cci era un eveniment n stare s trezeasc mare senzaie. Doamna de Nucingen ncepu s rd cnd Lucien i destinui secretul bancherului; dar, auzind-o pe soia lui c rde de el, baronul o lu de bra i o duse n pervazul unei ferestre: Matam, i spuse dnsul n oapt, am zis la tumneata freodat un kuvnt te klum tespre baziunile matal? Athunci pentru ce klumii the ale mele? O zoia pun ar auta un so s iaza din inkhurkhtura vr a se rde te tnsul ca tumneata Dup descrierea fcut de btrnul bancher, Lucien o recunoscuse pe Esther i-i scp un zmbet. Foarte necjit c-i fusese observat zmbetul, profit de clipa cnd se serveau cafelele i cnd lumea vorbea, spre a se face nevzut. Unde-a disprut domnul de Rubempr? ntreb baroana de Nucingen. E credincios devizei de pe blazon: Quid me continebit? rspunse Rastignac. Ceea ce nseamn la alegere fie: cine m poate ine s nu plec? sau: sunt de nemblnzit, rspunse de Marsay. n momentul cnd domnul baron vorbea de necunoscuta sa, a lsat s-i scape un zmbet care m face s cred c o cunoate, zise cu nevinovie Horace Bianchon, fr s bnuiasc pericolul unei observaii att de fireti. Pine! i zise n sinea lui rechinul. Ca toi bolnavii fr leac, baronul primea orice i se prea a aduce ndejdi i i tgdui c-l va pune sub urmrire pe Lucien, i anume cu ali ageni dect ai lui Louchard, cel mai iscusit, guard comercial din Paris, cruia i se adresase de cincisprezece zile. nainte de a merge la Esther, Lucien trebuia s se duc la palatul Grandlieu, s petreac acolo cele dou ore care o tceau pe domnioara Clotilde-Frdrique de Grandlieu cea mai fericir fat din cartierul Saint-Germain. Prudena ce
91

caracteriza purtarea tnrului ambiios l sftui s-i comunice de ndat lui Carlos Herrera efectul pe care-l avusese zmbetul smuls lui de portretul zugrvit de baronul de Nucingen. Iubirea baronului pentru Esther i ideea lui de a pune poliia pe urmele necunoscutei erau de altfel mprejurri destul de importante i trebuiau comunicate omului ce cutase sub reverend adpostul salvator pe care odinioar cei fr de lege l aflau n biseric. i, de altminteri, din rue Saint-Lazare, unde locuia n momentul acela bancherul, n rue Saint-Dominique, unde se afla palatul ducilor de Grandlieu, drumul lui Lucien ducea prin faa locuinei sale de pe cheiul Malaquais. Lucien l gsi pe abate fumndu-i crticica de rugciuni, adic trgnd o pip nainte de culcare. Omul acesta, mai mult straniu dect strin, renunase pn la urm la igrile de foi spaniole pe care le gsea prea slabe. Lucrul devine serios, rspunse abatele dup ce Lucien i povestise totul. Baronul, care se slujete de Louchard ca s-o caute pe mititic, o s aib destul minte s pun un agent pe urmele tale i s-ar afla totul. Abia mi vor ajunge noaptea i dimineaa s pregtesc crile pentru partida pe care o s-o joc cu baronul sta; nti de toate trebuie s-l conving c poliia n-are nicio putere. Cnd rechinul nu va mai avea nicio speran s-i gseasc prada, m nsrcinez eu s i-o vnd la preul pe care-l valoreaz pentru el aceast prad aleas S-o vinzi pe Esther! exclam Lucien a crui prima reacie era totdeauna frumoas. Ce, uii n ce situaie suntem! exclam abatele. Lucien plec fruntea. Banii s-au isprvit, continu falsul preot, i trebuie s pltim datorii de aizeci de mii de franci. Dac vrei s-o iei pe Clotilde de Grandlieu, trebuie s cumperi o moie de un milion, ca s asiguri dota pocitei. Ei, afl c Esther e o prad dup care o s-l fac pe rechin s goneasc pn o lsa fulgi de-un milion. Treaba mea
92

Esther n-o s accepte niciodat Treaba mea. Are s moar din asta. Treaba pompelor funebre. i apoi?! exclam slbaticul ins tind jelaniile lui Lucien prin atitudinea pe care o lu. Ci generali au murit n floarea vrstei pentru mpratul Napoleon, l ntreb el, dup o clip de tcere, pe Lucien. Femei se gsesc ntotdeauna. n 1821, n ochii ti Coralie navea pereche pe lume, i totui ai gsit-o pe Esther. Dup asta o s urmeze cine tie? Frumoasa necunoscut! Iat, pe cea mai frumoas dintre toate femeile ai s-o caui n capitala unde ginerele ducelui de Grandlieu va fi ministru i reprezentant al regelui Franei i pe urm, ia spune, copil lipsit de minte, parc Esther o s moar din asta? Apoi, n sfrit, soul domnioarei de Grandlieu poate foarte bine rmne ncurcat cu Esther. De altminteri, las pe mine, n-o s ai btaia de cap s te gndeti la toate: asta-i treaba mea. Numai c o s te lipseti de Esther o sptmn, dou, dei vei continua s te duci n rue Taitbout. Haide, du-te s ciripeti cu Grandlieu a ta, pe scndura ta de salvare, i joac-i bine rolul, strecoar-i Clotildei scrisoarea nflcrat pe care ai scris-o azi diminea i adu-mi alta fierbinte napoi. Aceast fat se rzbun de toate lipsurile ei scriind: asta-mi convine! Ai s-o gseti dup aceea pe Esther cam mhnit, dar spune-i s se supun. E n joc masca noastr de virtute, mantia noastr de cinste, paravanul ndrtul cruia cei mari i ascund toate nemerniciile E n joc frumosul meu eu, tu, care nu trebuie s fii niciodat bnuit. ntmplarea ne-a slujit mai bine dect gndul meu care de dou luni funciona n gol. Zvrlind aceste cuvinte cumplite unul cte unul, ca nite focuri de pistol, falsul abate se mbrca i se pregtea s plece. Se vede pe faa ta c te bucuri! Niciodat n-ai iubit-o pe biata Esther i eti ncntat c a sosit clipa s te descotoroseti de ea.
93

Nicio clip n-ai ncetat s-o iubeti, nu-i aa? Ei, eu o detest i n-am ncetat s-o detest. Dar nu m-am purtat totdeauna ca i cum a ine sincer la cocota asta, eu care, prin Asia, i ineam viaa n mna mea? Dou-trei ciuperci veninoase ntr-o mncare i s-ar fi zis cu ea i, totui domnioara Esther triete, e fericit! i tii de ce? Fiindc o iubeti! Nu fi copil. S-au ncheiat patru ani de cnd ateptm o ntmplare pentru sau mpotriva noastr. Ei, ca s curm zarzavatul pe care ni-l arunc astzi soarta, trebuie s dm dovada de ceva mai mult dect talent; n arunctura asta de zaruri e i bine i ru ca n totul pe lume. tii la ce m gndeam n clipa cnd ai intrat? Nu. S ajung, aici ca i la Barcelona, motenitorul unei btrne bisericoase, cu ajutorul Asiei Un omor? Numai ieirea asta mi mai rmnea, ca s asigur fericirea ta. Creditorii se agit. n clipa cnd ncep s te urmreasc portreii i eti dat afar din palatul Grandlieu, ce mai rmne din tine? Ar sosi scadena diavolului. Falsul preot schi cu un gest sinuciderea unui om care se azvrle n ap, apoi fix asupra lui Lucien o privire din acelea aintite i ptrunztoare care fac s rzbat voina oamenilor puternici n sufletul celor slabi. Aceast privire fascinatoare, care avu drept urmare slbirea oricrei mpotriviri, trda ntre Lucien i falsul abate nu numai secrete de via i de moarte, dar i nite simminte mai presus de simmintele obinuite, pe ct era omul acesta mai presus de netrebnicia situaiei sale. Silit s triasc n afara lumii n care legea l oprea pe veci de-a se mai ntoarce, sleit de viiu i de furioase, cumplite mpotriviri, dar nzestrat cu o putere sufleteasc ce-l mcina, acest ins josnic i mare, necunoscut i celebru, mistuit ndeosebi de o febr de via, rentea n elegantul trup al lui Lucien al crui suflet devenise al su. Era reprezentat n viaa social de ctre poet, cruia i insufla
94

tria i voina lui de fier. Pentru dnsul Lucien era mai mult dect un fiu, mai mult dect o femeie, dect o familie, mai mult dect viaa, era rzbunarea sa; de aceea, dat fiind c sufletele tari sunt mai legate de un sentiment dect de via, i-l apropiase pe Lucien prin legturi de nedesfcut. Dup ce-i cumprase lui Lucien viaa, n clipa cnd acest poet dezndjduit se ndrepta spre sinucidere, i propusese unul dintre acele tratate infernale pe care nu le vedem dect n romane, dar a cror cumplit posibilitate a fost adesea demonstrat n faa Curii cu juri, cu prilejul unor vestite drame judiciare. Rsfndu-l pe Lucien cu toate bucuriile vieii pariziene, dovedindu-i c nc i mai putea crea un viitor frumos, fcuse din el o unealt. De altminteri, nicio jertf nu-i prea prea mare pentru omul acela ciudat, de ndat ce era vorba de al doilea eu al su. Dei att de puternic, era att de slab fa de capriciile fpturii sale, nct pn la urm i ncredinase secretele. A fost poate i aceast complicitate pur moral nc o legtur ntre dnii? ncepnd din ziua cnd fusese rpit Torpila, Lucien tia pe ce ngrozitoare temelii st fericirea lui. Acea reverend de preot spaniol l ascundea pe Jacques Collin, unul dintre celebritile ocnei i care cu zece ani nainte tria sub numele burghez de Vautrin n casa Vauquer, unde Rastignac i Bianchon se aflau n pensiune. Jacques Collin, zis nal-Moartea, abia nchis n penitenciarul de la Rocheford, evada i folosi exemplul dat de faimosul conte de Sainte-Hlne43, dar schimbnd tot ceea ce era vicios n fptura cuteztoare a lui Coignard. S te substitui unui om de treab i s continui viaa de ocna este o problem ai crei termeni sunt prea contradictorii pentru ca s nu aib un deznodmnt fatal, mai ales la
43

Pierre Coignard (17791831), aventurier celebru, a reuit, la ieirea din ocn, s intre i s avanseze n armatele lui Napoleon, iar apoi, cstorindu-se cu amanta unui emigrant, contele de Sainte-Hlne, si atribuie identitatea acesteia i s devin ofier superior sub Ludovic al XVIII-lea. 95

Paris; cci, introducndu-se ntr-o familie, un ocna nzecete primejdiile inerente acestei substituiri. De altminteri, ca s fii la adpostul oricrei urmriri, nu trebuie oare s te ridici mai sus de nivelul intereselor obinuite ale vieii? Un om de lume e supus hazardului unor ntmplri ce arareori i amenin pe oamenii fr legtur cu lumea mare. De aceea reverenda e cea mai sigur deghizare cnd o poi ntregi printr-o via pilduitoare, singuratic i inactiv. Deci voi fi preot, i zise acest mort civil care voia cu orice pre s retriasc sub o forma social i s-i satisfac nite patimi la fel de stranii ca el nsui. Rzboiul civil pe care-l dezlnui constituia din 1812 n Spania, unde se dusese acest om energic, i ddu prilejul s-l ucid n ascuns pe adevratul Carlos Herrera ntr-o ciocnire de partizani. Fiul nelegitim al unui mare senior i prsit de mult vreme de tatl su, netiind cine i era mama, acest preot fusese trimis n Frana cu o misiune politic din partea regelui Ferdinand al VII-lea, cruia i-l propusese un episcop. Episcopul, singurul om care se interesa de Carlos Herrera, muri n timp ce acest fiu rtcitor al bisericii cltorea de la Cadix la Madrid i de la Madrid spre Frana. Mulumit c a ntlnit aceast identitate att de mult dorit i n condiiile n care o voia, Jacques Collin i fcu pe spate nite rni ca s ascund literele ntiprite de fierul rou al clului i-i schimb fizionomia cu ajutorul unor acizi. Metamorfozndu-se astfel n faa cadavrului preotului, nainte de a-l nimici cu totul, izbuti s realizeze oarecare asemnare cu dublura sa. Ca s isprveasc aceast transfigurare, aproape la fel de minunat ca aceea despre care e vorba ntr-o poveste arab, unde un dervi a dobndit puterea de a intra btrn ntr-un trup tnr, cu ajutorul unor cuvinte vrjite, ocnaul care tia spaniolete nv ct latin trebuia s tie un preot andaluz. Bancher a trei ocne, Collin era bogat, cci deinea depunerile ncredinate cinstei lui bine cunoscute i de altfel silite: ntre asemenea asociai o greeal de contabilitate se
96

pltete cu lovituri de cuit. La aceste fonduri mai adaug i banii primii de Carlos Herrera de la episcopi. nainte de a prsi Spania, izbuti s mai pun mna pe averea unei barceloneze bisericoase, creia i acord iertarea pcatelor i-i fgdui c va restitui din parte-i sumele ctigate de ea printr-un omor i din care i se trgea averea. Devenit preot, nsrcinat cu o misiune secret care la Paris avea s-i prilejuiasc cele mai puternice protecii, Jacques Collin, hotrt sa nu fac nimic spre a-i compromite rolul, se ls n voia sorilor acestei noi viei, cnd l ntlni pe Lucien, pe oseaua dintre Angoulme i Paris. Biatul i se pru falsului abate c poate deveni o minunat unealt pentru obinerea puterii; l salv de la sinucidere, spunndu-i: Druiete-te unui om al lui Dumnezeu, cum te druieti diavolului, i vei avea toate ansele unui destin nou. Vei tri ca n vis, iar cea mai cumplit trezire nu va fi dect moartea pe care i aa o alesesei Aliana dintre aceste dou fiine, care acum erau una singur, se ntemeie pe acest raionament plin de for, pe care abatele l consolida de altminteri printr-o complicitate rafinat urzit. nzestrat cu geniul depravrii, distruse cinstea lui Lucien, aruncndu-l n ncurcturi groaznice din care-l scotea dup ce-l fcea s consimt tacit la nite fapte rele sau mrave ce-l lsau n ochii lumii tot curat, tot loial, tot nobil. Lucien era strlucirea social n umbra creia voia s triasc falsificatorul. Eu sunt autorul, tu vei fi piesa; dac nu ai succes, voi fi fluierat eu, i zise dnsul n ziua cnd i mrturisi sacrilegiul deghizrii sale. Falsul preot merse prudent dintr-o mrturisire n alta, proporionnd mrvia destinuirilor cu progresele realizate de el i cu nevoile materiale ale lui Lucien. De aceea nal-Moartea nu i ddu pe mn ultimul su secret dect n clipa n care obinuina plcerilor pariziene, succesele, vanitatea satisfcuta fcuser un sclav al lui din trupul i sufletul acelui poet att de slab. Acolo unde
97

odinioar Rastignac, ispitit de diavol, se mpotrivise, Lucien czu, mai bine manevrat, compromis mai cu rafinament, nvins mai ales de bucuria de a fi cucerit o situaie nalt. Rul, a crui ntruchipare poetic se cheam diavolul, se folosi fa de acest om pe jumtate femeie de cele mai fermectoare ispite i, la nceput, i ddu mult, cerndu-i doar puin. Marele argument al abatelui era discreia etern pe care Tartuffe i-o promite Elmirei. Dovezi repetate de devotament total asemntor cu ale lui Seid fa de Mohamed, desvrir groaznica aciune a cuceririi lui Lucien de ctre Jacques Collin. n perioada aceasta, Esther i Lucien mncaser nu numai capitalurile ncredinate cinstei bancherului ocnelor, care se expunea pentru ei unor cumplite rfuieli, dar dandiul, preotul i curtezana mai aveau i datorii. n clipa cnd Lucien era pe punctul s izbuteasc, cea mai mic pietricic sub piciorul uneia dintre aceste trei fiine putea deci s-i fac s se poticneasc i astfel s se nruie cldirea fantastic a unui succes construit cu atta ndrzneal. La baiul de la Oper, Rastignac l recunoscu pe Vautrin cel de la casa Vauquer, dar tia c dac e indiscret l ateapt moartea, iar Lucien schimba cu amantul doamnei Nucingen nite priviri n care frica se ascundea de o parte i de alta sub aparene prietenoase. De sigur c, n momentul primejdiei, Rastignac ar fi pus cu mare plcere la dispoziie trsura cu care s fie dus la ghilotin nal-Moartea. Oricine poate ghici acum ce sumbr bucurie l cuprinsese pe falsul abate aflnd de amorul baronului de Nucingen i cuprinznd ntr-o singur cugetare toate foloasele pe care un om de soiul lui le putea trage de pe urma srmanei Esther. Ei, haide, i zise dnsul lui Lucien, diavolul i ocrotete capelanul. Fumezi pe o magazie de praf de puc. Incendo per ignes!44 rspunse falsul preot zmbind. Asta mi-e meseria.
44

Trec prin foc (n l. lat. n original). 98

Casa de Grandlieu s-a desprit n dou ramuri ctre mijlocul secolului trecut: nti casa ducal, condamnat s se sting, deoarece actualul duce n-a avut dect fete. i apoi viconii de Grandlieu, care trebuie s moteneasc titlul i herbul ramurii nti-nscute. Ramura ducal poart blazonul rou, cu trei satre sau securi de rzboi de aur, ntrunite n fascii, cu faimoasa deviz CAVEO NON TIMEO!45 care cuprindea ntreaga istorie a acestei case. Scutul viconilor este mprit n patru cmpuri, din care dou poart armele familiei din Navarra, care sunt rou, cu fascia crenelata cu aur, i mpreunate cu un coif de cavaler, purtnd deviza: GRANDS FAITS, GRAND LIEU!46 Actuala vicontes, vduv nc din 1813, are un fiu i o fiic. Dei ntoars din emigraie aproape srcit, devotamentul unui notar, de Derville, i-a rectigat o avere destul de mare. Ducele i ducesa de Grandlieu, rentori n 1805, au avut parte de manevrele de seduciune ale mpratului; Napoleon care i inea la curte, le restitui tot ce le aparinuse lor i trecuse n domeniile statului, moii ce aduceau vreo patruzeci de mii de franci venit. Dintre toi marii seniori din cartierul Saint-Germain care se lsar cucerii de Napoleon, ducele i ducesa (nscut Ajuda din ramura mai vrstnic, nrudit cu casa de Bragance) au fost singurii care nu l-au renegat nici pe mprat, nici facerile sale de bine. Cnd cartierul Saint-Germain fcu din asta o crim, Ludovic al XVIII-lea inu seama de aceast dovad de loialitate; dar poate c procednd astfel Ludovic al XVIII-lea nu voia dect s-i fac n necaz lui Monsieur47. Era considerat posibil cstoria tnrului viconte de Grandlieu cu Marie-Athenais, fiica mezin a ducelui, n vrst pe atunci de nou ani. Sabina, penultima, se mrit
M feresc, nu m tem (n 1. lat. n original). Fapte mari, loc (neam) mare. 47 Monsieur, fratele regelui; dup titlul oficial, era, sub Ludovic al XVIIIlea, un conte dArtois, viitorul Carol al X-lea.
45 46

99

cu baronul du Gurie, dup revoluia din iulie48. Josphine, a treia, deveni doamna dAjuda-Pinto, cnd marchizul i pierdu prima soie, nscut de Rochefide. Fiica cea mare se clugrise n 1822, a doua, domnioara Clotilde-Frdrique n vremea de fa n vrst de douzeci i apte de ani, era adnc ndrgostit de Lucien Rubempr. Nu trebuie s ne mai ntrebm dac palatul ducelui de Grandlieu, unul dintre cele mai frumoase din rue SaintDominique, fascina sau nu mintea lui Lucien; de fiecare dat cnd poarta uria se nvrtea n ni pentru a lsa s intre cabrioleta lui Lucien, el resimea acea mulumire a vanitii despre care a vorbit Mirabeau. Dei tata a fost doar simplu farmacist n trgul Houmeau, iat-m c intru i sunt primit aici Acesta i era gndul. De aceea ar fi svrit el i alte crime, i mai multe dect cele implicate de aliana lui cu Jacques Collin, numai s rmn n drept a urca cele cteva trepte ale peronului i a se auzi anunat: Domnul de Rubempr! n marele salon stil Ludovic al XIVlea, fcut chiar pe vremea lui Ludovic al XIV-lea, dup modelul celor de la Versailles i unde se afla acel cerc de elit, crema Parisului, numit pe atunci Micul castel49. Nobila portughez, una dintre femeile crora le plcea foarte puin s ias de acas, era cel mai adesea nconjurat de vecinii ei din familiile Chaulieu, Navarreins, Lenoncourt. Adesea, drgua baroan de Macumer (nscut Chaulieu), ducesa de Maufrigneuse, doamna dEspard, doamna de Camps, domnioara des Touches, rubedenie cu familia Grandlieu, care se trage din Bretania, se aflau n vizit, nainte de a merge la bal sau ntorcndu-se de la Oper. Vicontele de Grandlieu, ducele de Thtor, marchizul de Chaulieu, care urma s fie mai trziu duce de
Revoluia parizian din 27-29 iulie 1830, cnd Bourbonii au fost definitiv rsturnai. 49 Prin castel (Chteau) se nelegea anturajul obinuit al regelui, care locuia la Tuileries. Micul castel este deci o adevrat curte, de proporii mai mici.
48

100

Lenoncourt-Chaulieu, soia sa Madeleine de Mortsaul, nepoata ducelui de Lenoncourt, marchizul dAjuda-Pinto, prinul de Blamont-Chauvry, marchizul de Beausant, lociitorul episcopului de Pamiers, cei doi Vandenesse, btrnul prin de Cadignan i fiul su, ducele de Maufrigneuse, erau musafirii obinuii ai acestui salon grandios, unde se respira aerul de la curte, unde manierele, tonul i spiritul erau n armonie cu nobleea stpnilor, a cror inut de mari aristocrai fcuse pn la urm s se uite de erbia lor napoleonean. Btrna duces de Uxelles, mama ducesei de Maufrigneuse, era oracolul acestui salon, n care doamna de Srisy nu reuise niciodat s fie primit, dei era nscut de Ronquerolles. Adus de doamna de Maufrigneuse, care fusese nebun dup el doi ani de-a rndul i care o pusese pe mama ei s intervin, Lucien se meninea datorit influenei Casei bisericeti a regelui i sprijinului arhiepiscopului de Paris. Totui nu fu prezentat familiei de Grandlieu dect dup ce obinuse decretul regal care-i restituise numele i blazonul casei de Rubempr. Ducele de Thtor, cavalerul dEspard, i nc alii, geloi pe Lucien, l montau mpotriva lui, din cnd n cnd, pe ducele de Grandlieu, povestindu-i anecdote din trecutul lui Lucien; dar bisericoasa duces, deja nconjurat de ctre naltele fee bisericeti, i Clotilde de Grandlieu l sprijinir. Lucien explic de altminteri aceste informaii intime ca trgndu-se din ciuda verioarei doamnei dEspard, doamna de Bargeton, devenit contesa Chtelet. Apoi, simind ct nevoie avea s fie adoptat de o familie att de influent, i mpins de sfetnicul su tainic s o seduc pe Clotilde, Lucien avu tria parveniilor: se duse n vizit de cinci ori pe sptmn, nghii cu un zmbet oprlele invidiei, rezist privirilor obraznice, rspunse spiritual la ironii. Vizitele acelea asidue, manierele fermectoare, amabilitatea sa, neutralizar pn la urma scrupulele i micorar piedicile. nc foarte bine primit n
101

cas la ducesa de Maufrigneuse, ale crei scrisori arztoare scrise n timpul pasiunii sale erau pstrate de Carlos Herrera, idolul doamnei de Srisy, bine vzut n ochii domnioarei des Touches, Lucien, mulumindu-se cu frecventarea acestor trei saloane, nv de la abate c trebuia s fie foarte rezervat n relaiile sale. Nu poi fi devotat mai multor saloane n acelai timp, i zise sfetnicul su secret. Cine se duce pretutindeni nu trezete un interes mai viu nicieri. Oamenii sus-pui nu-i protejeaz dect pe cei ce se iau la ntrecere cu mobilele lor, sunt prezeni n fiecare zi i tiu s le devin la fel de necesari ca sofaua pe care se aaz. Lucien se nvase s considere salonul casei de Grandlieu drept cmpul de btlie pe care trebuie s nving, i-i pstra spiritul, cuvintele de duh, tirile i graia de curtean pentru momentele petrecute acolo seara. Insinuant, dulce, prevenit de Clotilde de ce anume trebuia s se fereasc, ncuraja micile manii ale domnului de Grandlieu. Dup ce la nceput invidiase fericirea ducesei de Maufrigneuse, Clotilde se ndrgosti nebunete de Lucien. Dndu-i seama de toate avantajele unei asemenea cstorii, Lucien i juca rolul de ndrgostit cum l-ar fi jucat Armand, ultimul june prim al Comediei Franceze. i scria Clotildei scrisori care fr ndoial erau capodopere literare de prim mna, i la care Clotilde rspundea, rivaliznd ca spirit ntru exprimarea pe hrtie a acestei dragoste ptimae, cci numai n felul acesta putea ea iubi. Lucien se ducea la biserica Saint-Thomas-dAquin n fiecare duminic. Se pretindea un catolic fervent, i ddea drumul la nite predici monarhiste i religioase de mare efect. Scria de altminteri articole foarte remarcabile n ziarele devotate iezuiilor, fr s accepte niciun fel de onorariu i fr s le iscleasc altfel dect cu un simplu L. Scrise brouri politice cerute de ctre Carol al X-lea sau de ctre Casa bisericeasc a regelui, fr s pretind nici cea mai mic recompens. Regele, zicea dnsul, a i fcut attea pentru
102

mine, nct sunt dator s-i dau i sngele meu, fr s-i cer nimic n schimb. Astfel nct de cteva zile era vorba ca Lucien s fie ataat la cabinetul primului-ministru ca secretar particular; dar doamna dEspard mobiliza atta lume mpotriva lui Lucien, nct factotum-ul lui Carol al Xlea ovia s se hotrasc. Nu numai c situaia lui Lucien nu era destul de clar i ntrebarea: Din ce triete? pe care fiecine o punea pe msur ce dnsul se ridica, cerea un rspuns, dar n afara de asta att curiozitatea binevoitoare, ct i curiozitatea rutcioas mergeau din cercetri n cercetri i gseau nu numai un singur loc slab la platoa acestui ambiios. Clotilde de Grandlieu le slujea tatlui i mamei sale drept spion nevinovat. Cu cteva zile mai nainte, l luase pe Lucien ca s stea de vorb n pervazul unei ferestre i l pusese la curent cu obieciile familiei. Cnd vei avea o moie n valoare de un milion, vei avea i mna mea, aa a rspuns mama, i spuse Clotilde. Mai trziu te vor ntreba de unde i-au venit banii, i spusese abatele, cnd Lucien i comunicase acest pretins ultim rspuns. Cumnatul meu a fcut avere, exclam Lucien, o s facem din el un redactor-responsabil. Atunci nu mai lipsete dect milionul, exclamase abatele, am s vd ce-i de fcut. Pentru a explica mai bine situaia lui Lucien la palatul Grandlieu, trebuie spus c nu fusese niciodat invitat la mas. Nici Clotilde, nici ducesa de Uxelles, nici doamna de Maufrigneuse, care se purta ct se poate de bine cu Lucien, nu izbutir s obin aceast favoare din partea btrnului duce, att rmsese el de bnuitor faa de acela pe care-l numea musiu de Rubempr. Nuana aceasta, de care ntregul cerc al salonului i ddea seama, i rnea vanitatea lui Lucien, care se simea doar tolerat acolo. Lumea are dreptul de a fi exigent, e doar att de des nelat! i a fi cineva la Paris fr a avea o avere cunoscut, fr o
103

ocupaie mrturisit, e o situaie pe care niciun fel de iscusin nu o poate face mult vreme acceptat. Astfel c Lucien, pe msur ce se nla, ddea tot mai mult putere obieciei: Din ce triete? Fusese silit s spun n cas la doamna de Srisy, creia i datora sprijinul procurorului general Grandville i pe al unui ministru de stat, contele Octave de Bauvan, preedinte al unei nalte curi: Fac nite datorii ngrozitoare. Intrnd n curtea palatului n care se gsea legitimarea vanitilor sale, i spunea cu amrciune, gndindu-se la raionamentul lui nal-Moartea: Simt cum se cutremur pmntul sub picioarele mele! O iubea pe Esther i voia s se nsoare cu domnioara de Grandlieu. Stranie situaie! Trebuia s-o vnd pe una ca s-o aib pe cealalt. Un singur om putea face acest trg fr ca onoarea lui Lucien s sufere iar omul acesta era falsul spaniol; trebuiau deci s fie la fel de discrei amndoi i ntre ei i fa de ceilali. Nu ntlneti de dou ori n via asemenea nelegere, n cadrul creia fiecare e la rndul su stpn i slug. Lucien goni norii ce-i ntunecau fruntea i intr vesel i luminos n saloanele palatului de Grandlieu. n clipa aceea, ferestrele erau deschise, miresmele grdinii parfumau salonul, iar vaza din mijlocul lui nfia ochilor o piramid de flori. Ducesa, aezat ntr-un col, pe o sofa, sttea de vorb cu ducesa de Chaulieu. Cteva femei alctuiau un grup remarcabil prin figurile pe care erau ntiprite expresii variate ale unei dureri prefcute. n lume, nimnui nu-i psa de o nenorocire sau de o suferin; acolo totul e vorb. Brbaii se plimbau prin salon i prin grdin. Clotilde i Josphine se nvrteau n jurul mesei de ceai. Lociitorul episcopului de Pamiers, ducele de Grandlieu, marchizul dAjuda-Pinto, ducele de Maufrigneuse jucau un wisk (sic) ntr-un col. Cnd Lucien fu anunat, traversa salonul i se duse s-o salute pe duces, pe care o ntreb de cauza mhnirii ce-o purta ntiprit pe fa. Doamna de Chaulieu a primit o veste trist: ginerele
104

ei, baronul de Macumer, fost duce de Soria, a murit. Tnrul duce de Soria i soia lui, care se duseser la Cantepleurs s-l ngrijeasc pe bolnav, au scris de acolo. Louise e ntr-o stare sfietoare. Nicio femeie nu poate avea n viaa ei de dou ori un om care s-o iubeasc aa cum a iubit soul Louisei, zise Madeleine de Mortsauf. O s fie o vduv bogat, exclam btrna duces de Uxelles privindu-l fix pe Lucien, al crui chip rmase ns neclintit. Biata Louise, zise doamna dEspard, o neleg i-o plng. Marchiza dEspard i lu aerul vistor al unei femei pline de suflet i de inim. Dei Sabine de Grandlieu n-avea dect zece ani, ridic spre maic-sa nite ochi inteligeni a cror privire aproape ironica fu nbuit de-o ochead a mamei. E ceea ce se cheam a-i crete bine copiii. Dac fiic-mea rezist loviturii acesteia, zise doamna de Chaulieu n chipul cel mai firesc, m tem pentru viitorul ei. E foarte romanioas. Nu tiu de unde au luat fetele noastre nclinaia asta, zise btrna duces de Uxelles. E greu, spuse un cardinal btrn, s mpaci astzi ceea ce simi cu ceea ce se cuvine. Lucien, care n-avea nimic de spus, se duse ctre masa de ceai s le salute pe domnioarele de Grandlieu. Cnd poetul se deprtase la civa pai de grupul de femei, marchiza dEspard se aplec s-i vorbeasc la ureche ducesei de Grandlieu. Crezi c biatul sta o iubete mult pe scumpa dumitale Clotilde? o ntreb dnsa. Perfidia ntrebrii nu poate fi neleas dect dup un mic portret al Clotildei. Tnra persoan de douzeci i apte de ani sttea n clipa aceea n picioare. Aceast atitudine ngduia privirii ironice a marchizei dEspard s cuprind silueta usciv i subire a Clotildei care seamn foarte
105

bine cu un fir de sparanghel. Corsajul bietei fete era aa de neted, nct fcea imposibile soluiile exotice a ceea ce croitoresele numesc un bust mincinos. De aceea Clotilde, care tia c are destul zestre i frumusee numai prin numele ei, departe de a ncerca s-i ascund acest defect, l scotea n eviden cu eroism. Purta rochii strmte cu care obinea efecte de desen eapn i neted pe care sculptorii din evul mediu au cutat s-l obin n statuetele al cror profil se deseneaz pe fundul nielor unde le-au pus, n catedrale. Clotilde era nalt de cinci picioare i patru oii. Dac ne e ngduit s ne slujim de o expresie familiar, care are mcar avantajul de a fi foarte lmurit, era numai picioare. Acest defect de proporie i fcea bustul diform. Oache, cu prul negru i eapn, cu sprncenele stufoase, cu ochii focoi i nc de pe acum ncercnai, faa arcuit ca luna n primul ptrar i deasupra o frunte ieit, era caricatura mamei ei, care fusese una dintre cele mai frumoase femei din Portugalia. Naturii i place s se joace n felul acesta. Adesea ntlneti ntr-o familie o sor de o frumusee uimitoare ale crei trsturi au la fratele ei o urenie total, dei cei doi seamn ntre ei. Gura Clotildei era disproporionat de supt i purta o expresie nepenit, dispreuitoare. De altminteri, buzele ei trdau mai mult dect oricare alt trstur a feei ceea ce se petrecea n tainia inimii, cci dragostea le ntiprea o expresie fermectoare, i cu att mai izbitoare cu ct obrajii prea oachei ca s roeasc i ochii negri, totdeauna duri, nu spuneau niciodat nimic. n ciuda attor defecte, n ciuda siluetei ei de scndur, avea mulumit educaiei i sngelui o nfiare de mreie i o inut mndr, n sfrit tot ce se cheam att de potrivit un nu tiu ce, datorit poate sinceritii costumului, i care revela ntrnsa o fiic de cas mare. tia s-i pieptene prul ei sntos, des i att de lung, nct putea trece drept o trstur de frumusee. Glasul ei pe care-l cultivase era ncnttor; cnta cu mult farmec. Clotilde era tipul de fat
106

despre care se spune; Are ochi frumoi! sau Ce fire drgu are! Cuiva, care-i spunea dup moda englezeasc: Graia Voastr, dnsa i rspundea: Spune-mi: Subirimea Voastr. De ce nu ar iubi-o cineva pe biata Clotilde, i rspunse marchizei ducesa. tii ce mi-a spus ieri? Dac voi fi iubit din ambiie, m nsrcinez eu s obin s fiu iubit pentru mine nsmi. E inteligent i ambiioas; exist brbai crora aceste dou nsuiri le plac. Ct despre el, draga, mea, e frumos ca n vise i, dac poate rscumpra moia Rubempr, regele o s-i acorde de hatrul nostru titlul de marchiz. La urma urmei mama lui e cea din urm Rubempr. Bietul biat! Unde-o s gseasc un milion? ntreb marchiza. Nu ne intereseaz, rspunse ducesa. n orice caz sunt sigur c n-o s-l fure De altminteri, pe Clotilde nu am mrita-o cu un intrigant i nici cu un om necinstit, chiar dear fi frumos, poet i tnr ca domnul de Rubempr. Ai venit trziu, i zise Clotilde lui Lucien, zmbindu-i cu o graie nespus. Da, am cinat n ora. Iei mult n lume de cteva zile, zise dnsa ascunzndu-i sub un zmbet gelozia i nelinitea. n lume? continu Lucien. Nu, prin cea mai ciudat ntmplare am cinat toat sptmna la bancheri, azi la Nucingen, ieri la du Tillet i alaltieri la soii Keller Vedem c Lucien tiuse s capete tonul de importan plin de spirit al unui domn mare. Ai muli dumani, i zise Clotilde, oferindu-i (i cu ct farmec!) o ceac de ceai. A venit lumea la tata s-i spun ca averea dumitale se compune din datorii de aizeci de mii de franci i c nu peste mult vreme vei avea drept vilegiatur nchisoarea Sainte-Plagie. i de-ai ti ct m cost toate calomniile astea Toate cad asupra mea. Nu-i mai vorbesc de ct sufr (tata mi-arunc nite priviri care
107

m ucid), dar m gndesc ct trebuie s suferi dumneata dac este cel mai mic grunte de adevr n ce se spune. Nu da atenie acestor prostii, iubete-m cum te iubesc i eu i d-mi un rgaz de cteva luni, rspunse Lucien, punnd la loc ceaca goal pe o tav de argint cizelat. Nu da ochi cu tata. i-ar spune ceva impertinent; i cum sigur c nu i-ai permite, am fi pierdui Marchiza dEspard, care e rea, i-a spus c mama dumitale a fost pzitoare de luze i c sora dumitale calc rufe. Am fost n cea mai mare mizerie, rspunse Lucien cruia i se umplur ochii de lacrimi. Ce spunea doamna dEspard nu e calomnie, ci curat clevetire. La ora aceasta sora mea e milionar, iar mama a murit de doi ani mi pstrasem aceast informaie pentru clipa cnd aveam s fiu pe punctul de a reui pe lng tatl dumitale. Dar ce i-ai fcut doamnei dEspard? Am fost imprudent, am povestit n glum la doamna de Srisy, de fa cu domnii de Bauvan i de Granville, istorioara cu procesul50 pe care-l avea dnsa cu soul ei, ca s obin punerea lui sub interdicie, i pe care o tiam de la Bianchon. Prerea domnului Granville, sprijinit de Bauvan i Srisy, l-a fcut pe ministrul de justiie s i-o schimbe i el. Amndoi au dat ndrt n faa Gazetei Tribunalelor i n faa comentariilor scandaloase, astfel c n motivarea sentinei care a pus capt acestei groaznice poveti, marchiza a primit un fel de palm. Dac domnul de Srisy a svrit o indiscreie care a fcut din marchiz dumana mea de moarte, n schimb n urma aceluiai fapt am ctigat protecia lui, pe aceea a procurorului general i pe a contelui Octave de Bauvan, crora doamna de Srisy le-a spus n ce primejdie m bgaser, lsnd s se ghiceasc c de la mine aflase tot. Domnul marchiz dEspard a avut i el lipsa de tact, de altminteri nevinovat, de a-mi face o vizit ca unuia cruia i datora ctigarea
50

E povestit de Balzac n Punerea sub interdicie. 108

acestui proces oribil. Am s te scap eu de doamna dEspard, zise Clotilde. i cum anume? exclam Lucien. Mama o s-i invite pe copiii dEspard, care sunt drgui i au crescut mari. Tatl i cei doi fii o s-i cnte osanale, i atunci cu siguran ca n-o vom mai vedea aici pe mama lor. Ah, Clotilde, eti adorabil, i dac nu te-a iubi pentru dumneata, te-a iubi pentru inteligena dumitale. Nu din inteligen vine, zise dnsa cu toat iubirea pe buze. La revedere. Renun s mai vii cteva zile. Cnd ai s m vezi la biserica Saint-Thomas-dAquin cu un al roz, nseamn ca tatei i-a trecut aragul. Ai un rspuns lipit pe spatele fotoliului pe care stai i care te va mngia poate de faptul c nu ne vom vedea. Pune scrisoarea pe care miai adus-o n batista mea Tnra aceasta avea vdit mai mult de douzeci i apte de ani. Lucien lua o birja pe rue de la Planche, cobor pe bulevard, lu alt birj la biserica Madeleine i-i spuse s-l duc n rue Taitbout. La ora unsprezece intr la Esther i o gsi plngnd, dar mbrcat cum se mbrca pentru a-l primi! l atepta pe Lucien al ei culcat pe un divan alb, broat cu flori galbene, mbrcat ntr-un halat ncnttor de muselin indian, cu funde roii ca cireaa, fr corset, cu prul legat numai cu o panglic, n picioare cu papuci de catifea cptuii cu satin de culoarea cireei, cu toate lumnrile aprinse i narghileaua gata: dar pe a sa n-o fuma i o lsa s rmn stins n fa-i n semn de mhnire. Auzind c se deschide ua, i terse lacrimile, sri ca o gazel i-l cuprinse pe Lucien cu braele, cum se nfoar pe un copac un al btut de vnt. Ne desprim? E adevrat? ntreba dnsa. A! Doar cteva zile, rspunse Lucien. Esther i ddu drumul i czu pe divan ca moart. n asemenea situaie femeile ciripesc ca nite pasri. Ah! Cum te mai iubesc! Dup cinci ani, sunt ca a doua zi dup
109

prima clip de fericire, nu te pot prsi, sunt pline de indignare, de disperare, de iubire, de suprare, de preri de ru, de groaz, de mhnire, de presimiri! ntr-un cuvnt, sunt frumoase ca o scen de Shakespeare. Dar aflai c aceste femei nu iubesc. Cnd sunt tot ceea ce spun c sunt, cnd, ntr-un cuvnt, iubesc cu adevrat, fac ce fcu Esther, ce fac copiii, ce face iubirea adevrat! Esther nu rostea niciun cuvnt, zcea cu faa n perne i plngea cu lacrimi fierbini. Lucien ncerca s-o ridice i-i vorbea. Fetia mea, nu ne-am desprit Dup aproape patru ani de fericire, aa te pori din pricina unei scurte despriri! Ce le-am fcut tuturor femeilor astea? i zise dnsul, amintindu-i c aa l iubise i Coralie. Vai, conaule, suntei att de frumos, zise Europa. Simurile au i ele idealul lor de frumusee. Cnd aceast frumusee att de seductoare se ntrunete cu caracterul blajin i poetic pe care-l avea Lucien, se poate ghici patima nebuneasc a acestor fpturi prin excelen simitoare la durerile fireti, exterioare, i att de naive n admiraia ei. Esther plngea ncet, cu sughiuri, i rmnea ncremenit ntr-o atitudine ce trda o mare durere. Bine, prostuo, zise Lucien, dar n-ai neles c e vorba de viaa mea? La cuvntul acesta pe care Lucien l rosti anume, Esther se ridic de parc era o fiar, prul despletit i ncadr faa ca un frunzi, l privi int pe Lucien. Viaa ta! ip dnsa ridicnd braele i lsndu-le s recad cu o micare pe care o fac numai prostituatele cnd simt primejdia. Dar e adevrat, biletul slbaticului aceluia pomenete de o situaie grav. Scoase din centur o hrtie ponosit, dar o zri pe Europa i-i zise: Las-ne, fetio. Dup ce Europa nchise ua, dnsa i ntinse scrisorica trimis de abate, zicnd: Poftim! Uite ce-mi scrie el.
110

Lucien citi cu glas tare: Vei pleca mine la ora cinci dimineaa, vei fi dus la un pdurar n fundul pdurii Saint-Germain, i acolo vei locui ntr-o odaie la etajul nti. Nu iei din odaia aceea pn cnd n-o s-i dau voie; nu vei duce lips de nimic. Pdurarul i nevasta lui sunt nite oameni siguri. Nu-i scrie lui Lucien. Nu te aeza la fereastr n timpul zilei . Noaptea ns te poi plimba, ntovrit de pdurar, dac simi nevoia s faci micare. n timp ce te plimbi , ine ferestrele trsurii nchise. E n joc viaa lui Lucien, Lucien va veni n seara asta s-i ia rmas bun, arde rndurile acestea de fa cu el. Lucien arse de ndat biletul la flacra unei lumnri. Uite ce e, iubitul meu, zise Esther dup ce ascult citirea biletului, cum ascult un criminal citirea sentinei de moarte, n-o s-i spun c te iubesc, ar fi o prostie Se mplinesc cinci ani de cnd mi se pare la fel de firesc s te iubesc, cum mi se pare de firesc s respir, s triesc Din prima zi n care a nceput fericirea mea sub protecia acestui ins de neneles care m-a nchis aici, cum nchizi un mic animal curios ntr-o cuc, am tiut c trebuie s te cstoreti. Cstoria e un element necesar sorii tale, i s m fereasc Dumnezeu s pun piedici mplinirii destinului tu. Dar cstoria aceea nseamn pentru mine moartea. Totui nu vreau s te plictisesc; nu o s fac ca o tnr lucrtoare din acelea care se sinucid cu un lighean de mangal; mi-a ajuns o dat; i de dou ori, i face grea, cum zice Mariette. Nu: am s m duc departe, am s plec din Frana. Asia tie nite secrete din ara ei, mi-a promis c m nva s mor fr chinuri. Te nepi i pac! s-a isprvit. ngerul meu adorat, nu-i cer dect un singur lucru: s nu fiu minit. M-am bucurat destul de via; din ziua cnd te-am vzut, n 1824, i pn astzi, am avut mai mult fericire dect cuprind zece viei de femei fericite. Aa
111

c ia-m drept ceea ce sunt: o femeie pe ct de tare, pe att de slab. spune-mi: M cstoresc. Nu-i cer dect un rmas bun drgstos i. n-ai s mai auzi vorbindu-se niciodat de mine (Urm o clip de tcere dup aceast declaraie a crei sinceritate nu se putea compara dect cu autenticitatea gesturilor i tonului.) E vorba de cstoria ta? ntreb ea cufundndu-i privirile fascinatoare i strlucitoare ca tiul unui pumnal, n ochii albatri ai lui Lucien. De optsprezece luni lucrm la cstoria mea i nc nu s-a hotrt, rspunse Lucien; nu tiu cnd se va hotr, dar nu e vorba de asta, drgua mea, e vorba de abate, de mine, de tine suntem serios ameninai Nucingen te-a vzut Da, zise dnsa, la Vincennes, prin urmare m-a recunoscut? Nu, rspunse Lucien, dar s-a ndrgostit de tine, de-a ajuns n stare s-i piard averea. Dup cin, cnd te-a descris, vorbind despre ntlnirea voastr, mi-a scpat un surs fr voie, imprudent, cci m aflu printre oameni ca un slbatic printre slbaticii unui trib duman. Abatele, care m scutete de oboseala de a gndi, gsete c situaia asta e primejdioas i se nsrcineaz s-l pcleasc pe Nucingen, dac Nucingen se apuc s ne spioneze, iar baronul e n stare de aa ceva. Mi-a vorbit despre neputina poliiei. Ai czut ca o scnteie ntr-un cmin vechi plin de funingine i care a luat foc. Dar ce vrea spaniolul tu s fac? ntreb Esther cu un glas lin. Nu tiu absolut nimic, mi-a spus doar s n-am nicio grij, zise Lucien fr a ndrzni s o priveasc pe Esther. Dac-i aa, i voi da ascultare cu acea supunere de cine cu care m laud, zise Esther. l lu de bra pe Lucien i-l duse n odaia ei, ntrebndu-l: Ai cinat bine, Lulu al meu, la nesuferitul acela de Nucingen?
112

Felul cum gtete Asia m mpiedic s mi se par bun o mas, orict de vestit ar fi buctarul casei unde cinez, dar ca n fiecare duminic, cina se pare c o pregtise Carme. Lucien o compara fr voie pe Esther cu Clotilde. Amanta era att de frumoas, att de necontenit ncnttoare c nu lsase nc s se apropie monstrul ce mistuie cele mai trainice iubiri clipa n care ajungi s fii stul! Ce pcat, i zise dnsul, s-i gseti soia n dou volume! De o parte poezia, voluptatea, iubirea, devotamentul, frumuseea, farmecul Esther umbla peste tot, aa cum fac femeile nainte de a se culca, pleca i venea, flutura de colo pn colo cntnd ca un colibri De partea cealalt, numele nobiliar, stirpea aristocratic, onorurile, rangurile, tiina de a tri n societatea bun! i n-am cum s le ntrunesc n aceeai fiin! exclam Lucien. A doua zi, la ora apte dimineaa, deteptndu-se n aceast camer fermectoare, alb i roz, poetul se vzu singur. Sun. i sosi fantastica Europa. Ce dorete conaul? Unde-i Esther? Conia a plecat la cinci fr un sfert. Dup instruciunile domnului abate, am primit franco o figur nou. O femeie? Nu, conaule, o englezoaic Una dintre femeile acelea care fac de serviciu noaptea, i avem ordin s-o tratm de parc-ar fi conia, ce dorii s facei cu dnsa? Biata coni, cnd s-a urcat n trsur, a nceput s plng Dac trebuie! Aa spunea. L-am lsat dormind pe bietul meu pisoi, mi-a spus dnsa, tergndu-i lacrimile. Europa, dac s-ar fi uitat mcar la mine sau mi-ar fi rostit numele, a fi rmas, i de tiam ca mor cu el Ascultai conaule, atta o iubesc pe conia, nct nici nu iam artat-o pe nlocuitoare, dei multe cameriste ar fi fcut
113

s crape inima n ea n felul sta. Necunoscuta e aici? Sigur, conaule, venise cu trsura care a plecat cu conia i am ascuns-o n odaie la mine, dup instruciunile Arat bine? Ct poate s arate de bine o femeie de ocazie, zise Europa, dar o s-i joace uor rolul dac domnul se obosete oleac, spuse Europa, plecnd s-o caute pe falsa Esther. n ajun, nainte de culcare, atotputernicul bancher i dduse instruciuni valetului su, care la ora apte dimineaa i duse nuntru pe faimosul Louchard, cel mai ndemnatic guard comercial, ntr-un salona n care apru baronul n halat i papuci Ai btut joc the mine, zise dnsul drept rspuns la saluturile guardului. Nu se putea altfel, domnule baron. in la slujba mea i am avut cinstea s v spun ca nu m puteam amesteca ntr-o chestiune strin de atribuiile mele. Ce v-am promis? C v pun n legtur cu acela dintre agenii notri care mi s-a prut cel mai n stare de a v servi. Dar domnul baron cunoate frontierele care exista ntre diferitele meserii Cnd cldeti o cas, nu-l pui pe tmplar s fac ce face lctuul. Aflai c exist dou poliii: poliia politic i poliia judiciar. Niciodat agenii poliiei judiciare nu se amestec n poliia politic i viceversa. Dac v-ai adresa efului poliiei politice, i-ar trebui autorizaie din partea ministrului ca s se ocupe de chestiunea dumneavoastr, i n-ai avea curajul s-i explicai despre ce e vorba tocmai directorului general al poliiei regatului. Un agent care ar face pe poliistul pe cont propriu i-ar pierde slujba. Dar, poliia judiciar e la fel de prudent ca i poliia politic. Astfel c nimeni, nici la Ministerul de Interne, nici la Prefectur, nu se mica dect sau n interesul statului, sau n interesul justiiei. Dac e vorba de un complot sau de o crim, ce s mai vorbim? efii cei mari vor fi la ordinele
114

dumneavoastr; dar nelegei i dumneavoastr, domnule baron, c au pe cap alte belele dect s se ocupe de cele cincizeci de mii de amoruri din Paris. Ct despre noi, cetilali, n-avem voie s ne ocupm dect cu arestarea datornicilor insolvabili; i de cum e vorba despre altceva, ne expunem la cele mai mari neplceri n caz c am tulbura linitea unui oarecare. L-am trimis unul dintre oamenii mei, dar v-am spus c nu rspund de el; i-ai cerut s v gseasc o femeie n Paris. Contenson v-a ras de o mie de franci fr mcar s se mite. nseamn s caute un ac ntrun car cu fn dac se apuc s caute n Paris o femeie bnuit c se plimb n pdurea Vincennes, i ale crei semnalmente se potrivesc cu acelea ale tuturor femeilor frumoase din Paris. Gondanzon (Contenson), zise baronul, nu-mi budea zice athevrul,n loc z m rat te una mie vranci? Ascultai domnule baron. Dac vrei s-mi dai trei mii de franci, v pot da Vreau s zic v pot vinde un sfat. Vace trei mii de vranci zvatul? ntreb Nucingen. Eu nu m las dus, domnule baron! rspunse Louchard. Suntei amorezat, vrei s descoperii persoana i, pn n-o gsii, v uscai pe picioare ca petele pe uscat. Valetul dumneavoastr mi-a spus c v-au vzut ieri doi medici care v socotesc n primejdie. Sunt singurul care v pot da pe mna unui om ndemnatic Ce naiba? Viaa dumneavoastr nu face trei mii de franci? Zi mie cum gheam pe omul inthemnatic i vi zigur the regunojdina mea! Louchard i lu plria, se nclin i plec. Al tracului om! exclam Nucingen, obrete! Boftim trei mii. Atenie, zise Louchard, nainte de a lua banii, nu v vnd dect o informaie i atta tot. V dau numele i adresa singurului om n stare s v serveasc, dar e un maestru La tracu! exclam Nucingen, nume te Rotjild faloreaz
115

trei mii vranci ji numai knd ezde izglit be un cek. Dau una mie! Louchard, mecher, care nu avusese bani pentru nicio patent de notar sau de portrel, i fcu cu ochiul baronului ntr-un fel de neles. Pentru dumneavoastr, nu las sub trei mii de franci, i scoatei dumneavoastr n cteva secunde la burs. Tau una mie vranci, repet baronul. V-ai trgui i pentru o min de aur, zise Louchard nclinndu-se i plecnd. Kapt atresa pentru un pancnot te una zut vranci! exclam baronul care-i spusese valetului s i-l trimit pe secretar. Turcaret51 nu mai exist. Astzi cel mai mare bancher ca i cel mai mic i desfoar iretenia pn i n lucrurile cele mai mrunte: se trguiete pentru art, pentru faceri de bine, pentru dragoste, s-ar trgui cu papa pentru iertarea pcatelor. Astfel c auzindu-l pe Louchard cum vorbete, Nucingen se gndise iute c Contenson, fiind braul drept al guardului comercial, trebuia s cunoasc adresa acelui maestru al spionajului. Contenson avea s dea pe cinci sute de franci ce voia s vnd Louchard la preul de trei mii. Aceast combinaie rapid dovedete cu trie c, dac inima bancherului era zguduit de dragoste, creierul n schimb rmnea un creier de rechin. Merci tumneata berzonal, i zise baronul secretarului su, la Gondanzon, pionul de la Liar, guartul gomerial, tar tu-te n gabriolet, repede, ji ad la el imetiat! Ajdept! Dreci brin boarte te la cratina. Bojtim gheia, am nefoia z nu-l vad nimene la mine. Indri khu tnsul n mica pafilion tin cratina. Vi adend i nu va brosti. Veni lume la Nucingen s discute chestiuni de afaceri; dar l atepta pe Contenson, o visa pe Esther, i spunea c
51

n comedia lui Lesage, Turcaret (1709), personajul principal, care poart acest nume, e un lacheu mbogit prin camt i fraud, tip de parvenit, necioplit i necinstit, destrblat i mai ales risipitor. 116

peste puin timp o va revedea pe femeia creia i datora emoii la care nu mai sperase i i trimise pe toi acas cu rspunsuri nehotrte i fgduieli n doi peri. Contenson i se prea a fi fiina cea mai important din Paris, se uita necontenit n grdin. n sfrit, porunci s nu mai fie primit nimeni i ceru s i se serveasc dejunul n pavilionul aflat ntr-un col al grdinii. n birourile bncii Nucingen nimeni nu nelese comportarea i ovielile celui mai iret, mai clarvztor i mai politic bancher din Paris. Ce are eful? l ntreba un agent de burs pe unul dintre efii de birou. Nu se tie, se pare c sntatea lui trezete ngrijorare. Ieri doamna baroan i-a primit pe doctorii Desplein i Bianchon ntr-o zi, nite vizitatori strini cerur s fie primii de Newton n clipa cnd doftoricea unul dintre ceii si numit Beauty, i care, dup cum se tie, i distruse o lucrare ce-l costase eforturi uriae. Beauty era o cea; Newton nu gsi altceva s-i spun dect: Ah, Beauty, nici nu tii ce-ai distrus Strinii plecar, respectnd lucrul marelui om. n toate vieile grandioase se gsete o celu Beauty. Cnd marealul de Richelieu veni s se prezinte la Ludovic al XVlea, dup ce cucerise Mahon, una dintre cele mai mari fapte de arme din veacul al XVIII-lea, regele i spuse: Nu tii vestea cea mare? Bietul Lansmatt a murit! Lansmatt era un portar la curent cu intrigile amoroase ale regelui. Niciodat bancherii parizieni nu aflar ct i datorau lui Contenson. Din pricina spionului acestuia lsa Nucingen s se ncheie o afacere uria, unde i avea rezervat partea sa i pe care le-o ls s i-o mpart. n fiecare zi rechinul putea ochi o avere cu artileria speculaiei n timp ce brbatul era la ordinele Fericirii!

117

Celebrul bancher bea ceai, ronia nite tartine cu unt, ca un om care de mult nu mai avea poft de mncare, cnd auzi o trsur c se oprete la portia grdinii. n curnd secretarul i-l prezent pe Contenson, pe care-l gsise ntr-o cafenea aproape de nchisoarea Sainte-Pelagie i unde agentul prnzea cu baciul dat de ctre un datornic arestat cu anumite menajamente ce se cer pltite. Vedei dumneavoastr Contenson era o poem, o poem parizian. Dup singura lui nfiare ai fi ghicit de la nceput c Figaro al lui Beaumarchais, Mascarille al lui Molire, Frontin al lui Marivaux i Lafleur de Dancourt52, aceste mari expresii ale cutezanei n hoomnii, ale vicleniei ncolite, ale sforriei renscnd din propriile sale sfori rupte, sunt mruni n comparaie cu acest colos al spiritului i al mizeriei. Cnd ntlneti n Paris un tip, nu mai e un om, ci un spectacol! Nu mai e o clip dintr-o via, ci o via ntreag, mai multe viei! Dac arzi n cuptor de trei ori la rnd un bust de ghips, obii ceva care seamn oarecum cu un bronz florentin; ei bine, fulgerele a nenumrate nenorociri, nevoia unor situaii cumplite bronzaser capul lui Contenson de parc i l-ar fi luminat de trei ori vpaia unui cuptor. Creurile foarte dese nu se mai puteau descrei, fceau nite cute venice, albe n fund. Obrazul acesta galben era numai zbrcituri. easta asemntoare cu a lui Voltaire era la fel de insensibil ca un cap de mort i dac n-ar i avut civa peri pe ceafa, teai fi putut ndoi c e a unui om viu. Sub o frunte nemicat lunecau, fr a exprima nimic, nite ochi ca acei aa-zii ochi de chinez pe care i vezi expui n vitrina magazinelor de ceai, ochi fali care imit viaa i a cror expresie nu se schimb niciodat. Nasul, crn ca al morii, sfida soarta, iar gura fcut pung, ca a unui zgrcit, era totdeauna
Valei istei i ingenioi din comediile franceze ale secolelor XVIIXVIII. Florent Carton Dancouix (16611725), actor i autor de comedii, a denunat, n piesele sale, depravarea societii aristocratice din timpul regenei.
52

118

deschis i, totui discret ca rnjetul unei cutii de scrisori. Calm ca un slbatic, cu minile arse de soare, Contenson, omule usciv i slab, avea atitudinea aceea de filosof cinic, plin de nepsare i care niciodat nu se poate adapta formulelor respectuoase. i cte comentarii ale vieii i ale moravurilor sale nu erau oare scrise n straiele lui, pentru cei care tiau s descifreze un vemnt! i mai ales ce pantaloni avea! Pantaloni de agent, negri i lucioi ca stofa numit voal din care se fac robele avocailor! O vest cumprat la haine vechi, dar cu guler al i brodat! Un frac de un negru rocat! i totul periat, aproape curat, mpodobit cu un ceas legat cu lan de duble. Contenson lsa s se vad o cma de bumbac nglbenit, plisat, pe care strlucea, n chip de ac de cravat, un diamant fals! Gulerul de catifea semna cu un singir peste care treceau cutele rocate ale unei piei de indian. Plria de mtase era lucioas ca satinul, dar dac vreun bcan ar fi pus-o s fiarb, ar fi scos din ea destul grsime s umple dou felinare. nirarea acestei recuzite nc nu nseamn nimic. Ar mai trebui descris i felul pretenios cu care le purta Contenson. Era n gulerul fracului, n cizmele proaspt lustruite, cu talpa cscat, un nu-tiu-ce, o cochetrie pe care nicio expresie francez n-o poate reda. n sfrit, spre a face perceptibil acest amestec de tonuri att de diferit, trebuie spus c un om de spirit, vzndu-l pe Contenson, ar fi neles c dac n loc de sticlete ar fi fost ho, toate zdrenele acestea, n loc s-i atrag sursul pe buze, te-ar fi fcut s te nfiori de groaz. Judecnd dup costum, un observator i-ar fi zis: Omul sta e un netrebnic, bea, e cartofor, e vicios, dar nu se mbat, nu trieaz, nu e nici ho, nici uciga. i, ntradevr, era greu s-l defineti pe Contenson pn nu-i venea n minte cuvntul spion. Fcuse n viaa lui attea meserii necunoscute, cam cte exist din cele cunoscute. Zmbetul iret al buzelor sale pale, clipirea din ochii verzui, strmbtura care-i zbrcea nasul crn mrturiseau c nu e
119

lipsit de duh. Avea o fa de tinichea i sufletul era de bun seam ca faa. De aceea, de altfel, expresiile feei sale erau mai degrab schime smulse de politee dect exprimarea unor micri luntrice. Ar fi ngrozit lumea dac n-ar fi fost caraghios. Contenson, unul dintre produsele cele mai ciudate ale spumei care plutete peste clocotul cldrii pariziene, unde totul e n fierbere, se voia mai ales filosof. Mrturisea fr amrciune: Am mari talente, dar le am pe gratis; e ca i cum a fi cretin! i se osndea pe sine n loc s-i nvinuiasc pe ceilali. S ncerce cineva a gsi muli spioni mai lipsii de fiere dect Contenson! mprejurrile ne sunt potrivnice, le spunea dnsul efilor si, am fi putut fi cristal i rmnem fire de nisip, asta-i tot. Cinismul su n materie de mbrcminte avea o noim: inea la fel de puin la straiele sale de ora ca actorii la ale lor; era un as n materie de deghizare i de grim; ar fi fost n stare s-i dea lecii i lui Frederick Lematre53 cci putea, cnd voia, s se prefac chiar i n dandi. Trebuie s fi fcut parte n tineree din societatea dezaxat a celor care se dedau dezmului prin case ascunse. Manifesta o adnc antipatie fa de poliia judiciar, cci slujise sub imperiu n poliia lui Fouch, pe care-l considera un om mare. De cnd fusese suprimat Ministerul Poliiei, se nsrcinase drept consolare cu ramura arestrilor comerciale, dar capacitatea sa bine cunoscut, viclenia sa, fceau din el o unealt de pre, i efii necunoscui ai poliiei politice i meninuser numele pe listele lor de ageni. Contenson, la fel cu colegii si, nu era dect unul dintre figuranii piesei ale crei prime roluri reveneau efilor, cnd era vorba de o chestiune politic. Boi blega, zise Nucingen, concediindu-i secretarul cu o micare a minii. De ce st sta ntr-un palat i eu ntr-o camer mobilat? se ntreba Contenson. De trei ori i-a pclit creditorii, a furat; eu n-am luat nicio centim n viaa mea
53

Actor francez celebru (18001876), a jucat n principalele roluri din dramele romantice. 120

Am mai mult talent dect are el Gondemzon, buiule, zise baronul, m-ai ras the un panknot de una mie vranci Amanta mea rmsese datoare i lui Dumnezeu i dracului Ai amand? exclam Nucingen, privindu-l pe Contenson cu admiraie plin de invidie. N-am dect aizeci i ase de ani, rspunse Contenson, ca omul pe care depravarea l pstrase tnr ca pe un exemplu fatal. i ge vace? M ajut, zise Contenson. Cnd eti ho i te iubete o femeie cinstit, sau ajunge ea hoa, sau ajungi tu om cinstit. Eu n schimb am rmas sticlete. Ai nefoi de pani mereu? ntreb Nucingen. Mereu, rspunse Contenson zmbind. E starea mea fireasc s doresc bani, cum a dumneavoastr e s-i ctigai. Ne putem nelege: adunai-mi bani i eu m nsrcinez s-i cheltuiesc. Dumneavoastr vei fi fntna, iar eu ciutura Frei s gtigi un panknot de gingi zute vranci? Ce ntrebare! Dar prost mai sunt! Nu mi-o oferii numai ca s dregei nedreptatea cu care soarta s-a purtat fa de mine. Teloc, l ataug la panknot te una mie ce mi-ai zuptilizat; vace una mie gingi zute vranci, tai de mine tumitale. Vaszic mi dai mia de franci pe care v-am luat-o i o completai cu ali cinci sute Egzakt, zise Nucingen, dnd din cap. Tot numai cinci sute de franci face, zise Contenson serios. Te tat? rspunse baronul. De luat. i cu ce valoare doreti, domnule baron, s schimbi suma asta? Mi z-a zis kha este n Baris un om gababil s
121

theskhopere vemeia gare iubezg i kha du gunoti atresa lui Un maestru n espionaj. Aa e T-mi atresa i brimeti gingi zute vranci. S-i vd, rspunse iute Contenson. Boftim, continu baronul, scond o bancnota din buzunar. D-i ncoace, zise Contenson, ntinznd mna. T-mi z-i tau. mi tai nti, mergem z fedem pe individ i brimeti panii. C ai butea s-mi finzi multe atrese pe bani luai tinainte. Contenson ncepu s rd: De fapt, suntei ndreptit s credei aa ceva despre mine, zise el cu aerul de a se certa pe sine. Cu ct mai netrebnic e situaia noastr, cu att mai mult cinste ne trebuie. Dar vedei domnule baron, dai-mi ase sute de franci. S v dau un sfat bun. T-mi i bune demei be mrinimia mea Ar nsemna s risc, zise Contenson; dar sunt obinuit s joc tare. n materie de poliie, domnule baron, trebuie s umbli pe sub pmnt. Dumneavoastr spunei: Haide, s pornim Suntei bogat, credei ca nimic nu se mpotrivete banului. Banul e ntr-adevr ceva. Dar, cu banii nu poi cumpra dect oameni, dup cte spun doitrei ini tari din meseria noastr. i exist lucruri la care nici nu te gndeti i pe care nu le poi cumpra! Nu poi mitui ntmplarea. De aceea, de altfel, un poliist bun nu procedeaz aa. Vrei s v urcai cu mine n trsur? Vom fi vzui. ntmplarea funcioneaz i pentru noi i contra noastr. Athefrat? zise baronul. Sigur, domnule baron, prefectul poliiei a descoperit maina infernal urmrind firul care pleca de la o potcoav gsit pe strad. Daca ne-am duce ast-sear la cderea nopii n birj la domnul de Saint-Germain, n-ar ine s v vad intrnd la eh dup cum nici dumneavoastr nu inei
122

s fii vzut. Egzagt, zise baronul. A, e tare printre cei tari, mna dreapt a faimosului Corentin, omul lui Fouch, de care unii spun c ar fi fiul nelegitim pe care ministrul l-ar fi fcut nc pe cnd era preot; dar astea sunt prostii: Fuch tia s fie preot, cum a tiut s fie ministru. S tii c nu-l punei la treab pe omul acela cu mai puin de zece mii de franci Nu uitai asta! Dar n schimb ai fi servit, i bine servit. Vorba aceea: nu te cunosc, nu m cunoti. Va trebui s-l anun pe domnul de Saint-Germain i v va da ntlnire ntr-un loc, unde nimeni nu va putea s vad sau s aud, cci e cam periculos pentru el s fac poliie pentru persoane particulare. Dar ce s-i faci? E un om de treab, o grdin de om, i unul care a suferit mari prigoane. i cnd te gndeti cte-a suferit pentru c a salvat Frana! Ca mine, ca toi cei care au salvat-o! Berfet, ai s-mi zgrii la ge or ezte rantevu, zise baronul zmbind de gluma sa vulgar. Domnul baron nu mica din urechi? zise Contenson pe un ton totodat umil i amenintor. an! strig baronul chemndu-i grdinarul. Tu-te ji ia touseci vranci te la or i atu-mi-i. Dac domnul baron n-are alte informaii dect cele pe care mi le-a dat, m ndoiesc totui c maestrul o s v poat servi. Mai am ji aldele! rspunse baronul pe un ton iret. Am onoarea s-l salut pe domnul baron, zise Contenson, lund moneda de douzeci de franci, voi avea cinstea de a veni s-i comunic lui Georges unde va trebui s se gseasc domnul baron ast-sear, cci un poliist cu experien nu scrie niciun rnd. Gurioz ge tedebi zunt ageti intivizi, i zise baronul. Fed ke n boliia ezde ka n avaceri. Plecnd de la baron, Contenson se duse linitit din rue Saint-Lazare n rue Saint-Honor, pn la cafeneaua David;
123

se uit pe fereastr i zri un btrn cunoscut acolo sub numele de mo Canquolle. Cafeneaua David, aezat pe rue de la Monnaie, la colul cu rue Saint-Honor, s-a bucurat n primii treizeci de ani ai veacului nostru de un fel de faim, limitat de altminteri la cartierul zis Bourdonnet. Acolo se adunau negustorii btrni, retrai din afaceri sau marii negustori nc activi: un Camusot, un Lebas, un Pillerault, un Popinot, i civa propietari ca moneguul Molineux. Mai vedeai acolo din cnd n cnd pe btrnul Guillaume care venea din rue du Colombier. Se vorbea politic n cerc intim, dar cu bgare de seam, cci cafeneaua David fcea politic liberal. Se brfea lumea din cartier; att de mare e nevoia oamenilor de a-i rde unii de alii! Cafeneaua aceasta, ca toate celelalte de altminteri, avea i ea pe originalul ei n persoana lui mo Canquolle, care venea la David din 1811 i prea att de perfect n armonie cu oamenii de treab adunai acolo, nct nimeni nu se jena s vorbeasc politic de fa cu el. Din cnd n cnd, btrnul, a crui prostie ddea prilej la multe glume clienilor localului, disprea o lun, dou; dar lipsa lui, totdeauna explicat prin btrnee sau boal, cci nc din 1811 pruse a fi trecut de aizeci de ani, nu mai mira pe nimeni. Ce mai e i cu mo Canquolle? o ntrebau pe domnioara de la cas. Tare mi se pare, rspundea dnsa, c ntr-o bun zi, citind Mica publicitate, aflm c-a murit. Mo Canquolle avea n accent un certificat permanent de natere; spunea o estatu, especial i alte asemenea vorbe provensale. Numele i se trgea de la o moioar numit Les Canquolles, cuvnt care nseamn n unele provincii: brzune, i care se afl n departamentul Vaucluse, de unde venise btrnul. Pn la urm i se spusese Canquolle n loc de Canquoelles, ceea ce de altminteri nu-l supra, cci btrnul socotea nobilimea moart n 1793.
124

De altfel moia Canquolles nu-i aparinea lui, era mezinul dintr-o ramur mezin. Astzi inuta btrnului mo Canquolle ar prea ciudat, dar ntre 1811 i 1820 nu surprindea pe nimeni. Btrnul purta pantofi cu catarame de oel cizelat, ciorapi de mtase mat cu dungi orizontale albe i albastre, pantaloni de mtase pn la genunchi, strni pe picioare cu catarame ovale, iar un frac de stof verzuie-cafenie cu nasturi de metal i o cma cu jabou, avnd pliseuri clcate, desvreau aceast gteal. La jumtatea jaboului strlucea un medalion de aur cu capac de sticl, sub care se putea zri un templu fcut din fire de pr, unul dintre acele ncnttoare mruniuri sentimentale care-i linitesc pe oameni, dup cum o sperietoare gonete ciorile. Cei mai muli oameni, ca i animalele, se sperie i se linitesc din nimic. Pantalonii btrnului Canquolle erau inui cu o cataram care, potrivit modei secolului trecut, se nchidea deasupra abdomenului. Din bru i atrnau paralel dou lanuri de oel, alctuite din mai multe lnioare i cu un mnunchi de brelocuri la capt. Cravata alb i era inut la spate de o cataram mic de aur. n fine, capul nins i pudrat i era mpodobit nc din 1816 de plria cu trei coluri pe care o purta i domnul Try, preedintele tribunalului. Mo Canquolle nlocuise de puin vreme plria aceasta att de scump lui (se crezu i el obligat s se supun modei) prin acel oribil melon, cruia nimeni nu ndrznete s i mpotriveasc. Prul strns la ceaf, o codi legat cu panglic, descria pe spatele fracului o urm semicircular al crei jeg disprea sub un strat subire de pudr. Daca te opreai la trstura cea mai caracteristic a feei lui, un nas plin de negi, rou i demn de a fi bgat ntr-o mncare de trufe, ai fi bnuit un caracter blajin, cumsecade i cam ntng la acest btrn, eminamente gur-casc, i te-ai fi nelat ca i ntreaga cafenea David, n care nimeni nu studiase fruntea de observator, gura batjocoritoare i ochii
125

reci ai acestui btrn cocoloit n vicii, calm ca un Vitellius 54 al crui burdihan imperial retria n pntecele lui. n 1816, un tnr comis-voiajor, numit Gaudissart, client obinuit al cafenelei David, se mbtase de la ora unsprezece la miezul nopii cu un ofier al armatei lui Napoleon, acum n rezerv cu jumtate de sold. Svri imprudena de a vorbi despre o conspiraie destul de serioas i pe punctul de a izbucni, urzit mpotriva Bourbonilor. Nu mai era n cafenea dect mo Canquolle care prea c doarme, doi chelneri care moiau i domnioara de la cas. n urmtoarele douzeci i patru de ore Gaudissart fu arestat; conspiraia era descoperit. Doi oameni fur condamnai la moarte i executai. Nici Gaudissart, nici nimeni altcineva nu bnui vreodat c blajinul mo Canquolle i dduse de gol. Chelnerii fur concediai, clienii se suspectar vreme de un an de zile i toat lumea se declar nfricoat de poliie, n cor cu mo Canquolle care ddeai de neles c are de gnd s nu mai vin pe la cafeneaua David, att i era de urt poliia. Contenson intr n cafenea, ceru un phrel de rachiu, nici mcar nu se uit la mo Canquolle care citea ziarul, numai c, dup ce-i bu paharul, lu napoleonul de aur cptat de la baron i chem chelnerul, lovind de trei ori scurt masa. Domnioara de la cas i chelnerul cercetar moneda de aur cu o atenie foarte jignitoare pentru Contenson; dar nencrederea lor era ndrituit de uimirea pe care le-o producea tuturor clienilor nfiarea lui Contenson. Aurul sta e ctigat prin furt sau prin omor? Aceasta era ntrebarea ce i-o puneau cteva spirite independente i clarvztoare care-l priveau pe Contenson pe deasupra ochelarilor, prnd totodat c-i citea ziarul. Contenson, care vedea tot i nu se mira niciodat de nimic, i terse dispreuitor gura cu o batist care n-avea dect trei petece, i lua restul i-l vr n buzunarul de la vest, cptuit cu o stof ordinar alb, dar acum la fel de neagr
54

mpratul roman Vitellius (secolul I) era cunoscut pentru cinismul lui. 126

ca postavul pantalonului, i nu las nici mcar cinci centime chelnerului. Ce client de pucrie, i zise mo Canquolle domnului Fillerault, care-i era vecin de masa. Eh! rspunse ntregii cafenele domnul Camusot, singurul ce nu artase nici cea mai mic uimire, e Contenson, mna dreapt a lui Louchard, guardul comercial. Pezevenghii tia au probabil pe cineva de arestat prin cartier Peste un sfert de or, btrnul Canquolle se ridic, i lua umbrela i porni panic ctre casa. E nevoie ns s explicm ce om cumplit i adnc se ascundea sub fracul lui mo Canquolle, dup cum abatele Carlos l ascundea pe Vautrin. Acest provensal nscut la Canquolles, singura moie a familiei sale, de altminteri destul de bine vzut, se numea Peyrade. ntr-adevr, fcea parte din ramura mezina a casei de La Peyrade, o veche familie din Comtat srcit, dar care mai stpnete moioara La Peyrade. Era al aptelea copil i venise pe jos pn la Paris cu doi taleri de ase franci n buzunar, n 1772, la vrsta de aptesprezece ani, mpins de viciile unui temperament nvpiat, de pofta brutal de a parveni care atrage atia oameni din sudul rii n capital, dup ce-au neles c n casa printeasc nu vor gsi niciodat bani si satisfac patimile. Vom nelege toat tinereea lui Peyrade. cnd vom spune c n 1782 era confidentul i tartorul Locotenenei generale a poliiei, unde fu foarte preuit de domnii Lenoir i dAlbert, ultimii doi locoteneni generali. Revoluia nu avu poliie, n-avea nevoie. Directoratul, guvern ceva mai constituional dect acela al Comitetului Salvrii Publice, fu nevoie s reconstituie o poliie, iar primconsulul Bonaparte desvri crearea ei odat cu Prefectura de poliie i cu Ministerul Poliiei Generale. Peyrade, om cu tradiie, recrut ageni n nelegere cu un ins numit Corentin, de altminteri mult mai tare dect
127

Peyrade, dei mai tnr, i care nu fu un om de geniu dect n subteranele poliiei. n 1808, uriaele servicii pe care le fcu Peyrade fur rspltite prin numirea lui n postul nalt de comisar general la Anvers. n mintea lui Napoleon, acest soi de prefectur a poliiei era echivalent cu un minister al poliiei nsrcinat cu supravegherea Olandei. Cnd mpratul se ntoarse din campania din 1809, Peyrade fu luat pe sus de la Anvers ntre doi jandarmi i aruncat n pucrie. Dup dou luni iei din nchisoare pe garania prietenului su Corentin, nu fr a fi fost supus la Prefectura de poliie la trei interogatorii de ase ore fiecare. Oare Peyrade i datora dizgraia hrniciei extraordinare cu care l ajutase pe Fouch cnd acesta apra coastele Franei, atacate de ceea ce s-a numit n vremea aceea expediia de la Wacheren, prilej n care ducele de Otrante ddu dovada de nsuiri care-l nspimntar pe mprat? n momentul acela Fouch considera lucrul drept probabil; dar astzi, cnd toat lumea tie ce s-a ntmplat atunci n Consiliul de minitri convocat de Cambacrs, lucrul e sigur. Trsnii cu toii de tirea tentativei englezilor care-i plteau lui Napoleon expediia de la Boulogne i luai fr de veste cnd stpnul lor era fortificat n insula Lobau, pe Dunre, n Austria, unde toat Europa l credea pierdut, minitrii nu tiau ce hotrre s ia. Prerea tuturor era c trebuie trimis un curier mpratului. Singur Fouch ndrzni s traseze un plan de operaii pe care de altfel l i realiz. Acioneaz cum vrei, i zise Cambacrs, dar eu care in s rmn cu capul pe umeri, i trimit un raport mpratului. Se tie de ce pretexte absurde s-a folosit mpratul la ntoarcere, n plin Consiliu de Stat, ca s-i dizgraieze ministrul i s-l pedepseasc pentru c ndrznise s salveze Frana fr dnsul. Din clipa aceea, mpratul adug la dumnia prinului de Talleyrand pe cea a ducelui de Otrante, singurii doi mari oameni politici datorai Revoluiei i care poate l-ar fi salvat pe Napoleon n 1813.
128

Spre a se descotorosi de Peyrade, se folosi pretextul ordinar c ar fi luat mit: tolerase contrabanda, mprind unele ctiguri cu marii negustori. Era cam aspru pentru un om care-i datora bastonul de mareal al Comisariatului general unor mari servicii aduse statului. Acest ins, mbtrnit n administraia de stat, cunotea secretele tuturor guvernelor, ncepnd cu anul 1775, cnd intrase n Locotenena general a poliiei. mpratul, care se credea destul de tare ca s fureasc oamenii aa cum i trebuiau, nu inu seama de obieciile ce-i fur fcute mai trziu n sprijinul unui om socotit drept unul dintre cei mai siguri, mai istei i mai ndemnatici, dintr-acele genii necunoscute, nsrcinate s vegheze asupra siguranei statului. El crezu c-l poate nlocui pe Peyrade cu Contenson; dar Contenson era pe atunci absorbit de Corentin n folosul su. Peyrade era cu att mai simitor lovit, cu ct, desfrnat i lacom, se afla cu privire la femei n situaia unui cofetar cruia i plac prjiturile. Obinuina viciilor devenise la el o fire proprie: nu se putea lipsi de mese bune, de joc de cri, ntr-un cuvnt de acea via de boier mare, fr fast, dus de toi oamenii cu nsuiri puternice i care i-au creat o nevoie de distracii exagerate i neobinuite. i apoi trise pn atunci pe picior mare fr s fie niciodat obligat s justifice cheltuielile, vrnd minile n fonduri, cci nu li se precupeeau banii niciodat, nici lui, nici prietenului su, Corentin. Cinic i spiritual, i plcea de altminteri situaia n care se afla, era filosof. i n sfrit, un spion, la orice treapt s-ar afla n mainria poliiei, nu poate reveni la o meserie cinstit i liberal, dup cum niciun ocna nu poate s fac acest lucru. O dat nfierai, nmatriculai, spionii i condamnaii, la fel ca diaconii, devin nite oameni pecetluii. Exist fiine crora societatea le ntiprete o soart fatal. Spre nenorocirea sa, Peyrade era nebun dup o feti, copil pe care era sigur c i-l nscuse o actri celebr, creia i fcuse o dat un serviciu, iar dnsa i
129

mulumise vreme de trei luni. Peyrade, care i aduse copilul de la Anvers, se trezi deci la Paris, fr niciun venit, cu un ajutor de o mie dou sute de franci pe an pe care i-l acorda Prefectura de poliie fostului nvcel al lui Lenoir. Se stabili n rue des Moineaux, la etajul patru, ntr-un mic apartament de cnd camere pe care-l pltea cu dou sute cincizeci de franci. Dac exist un om simitor la foloasele i plcerea de a avea un prieten, acela e leprosul pe care mulimea l numete spion, poporul sticlete, iar administraia de stat agent. Peyrade i Corentin erau prin urmare prieteni ca Oreste i Pylade. Peyrade l formase pe Corentin aa cum la format pictorul Vien pe David: n curnd ns elevul i ntrecu maestrul. Fcuser mpreun numeroase expediii. Peyrade, bucuros c a ghicit talentul lui Corentin, l lansase n cariera de agent, pregtindu-i un triumf. i sili elevul s se slujeasc de o iubit care-l dispreuia, drept undi cu care s prind un om. i pe atunci Corentin n-avea dect douzeci i cinci de ani! Corentin, rmas unul dintre generalii al cror generalissim e ministrul poliiei, pstrase, sub ducele de Rovigo55 funcia nalt pe care o avusese sub ducele de Otrante. Iar pe vremea aceea se proceda cu poliia general ca i cu poliia judiciar. La fiecare caz ceva mai cuprinztor se ncheia un acord paual, ca s spunem aa, cu cei trei, patru sau cinci ageni mai capabili. Ministrul, aflnd de vreo conspiraie, prevenit c se urzete o uneltire, n-are a face cum anume, l ntreba pe unul dintre coloneii poliiei sale: Ct i trebuie ca s ajungi la cutare rezultat? Corentin, Contenson rspundeau dup matur chibzuin: Douzeci, treizeci, patruzeci de mii de franci. Apoi, dup ce se dduse ordin de ncepere a operaiei, toate mijloacele i oamenii ce urmau s fie ntrebuinai rmneau la alegerea i la aprecierea lui Corentin, sau a oricrui agent mputernicit. De altminteri, poliia judiciar
Savary, duce de Rovigo ministru al poliiei de la 1810 pn la 1814, urmnd lui Fouch.
55

130

aciona la fel cu Vidocq56 pentru descoperirea crimelor. Poliia politic, la fel cu poliia judiciar, i alegea oamenii mai cu seam dintre agenii cunoscui, nmatriculai, folosii de obicei, i care sunt parc soldaii acestei armate secrete, att de trebuincioase statelor, n ciuda vorbriei filantropilor i a moralitilor cu moral meschin. Dar ncrederea extraordinar datorat celor doitrei generali de calibrul lui Peyrade sau Corentin presupunea c au dreptul de a ntrebuina persoane necunoscute, sub rezerva de a da totdeauna socoteal ministrului n cazuri grave. Dar, pe experiena i iretenia lui Peyrade punea Corentin mare pre, nct dup furtuna din 1810, el i folosi vechiul prieten, adeseori i cerea prerea i l ntreinea pe picior mare. Corentin gsi mijlocul de a-i da lui Peyrade cam o mie de franci pe lun. La rndul su Peyrade i fcu uriae servicii lui Corentin. n 1816, Corentin, cu prilejul descoperirii conspiraiei n care urma s fie amestecat i bonapartisul Gaudissart, ncerc s-l reintegreze pe Peyrade n poliia general a regatului; dar o intervenie necunoscut l nltur pe Peyrade. Iat de ce. n dorina lor de a se face indispensabili Peyrade, Corentin i Contenson, pui la cale de ducele de Otrante, organizaser pentru folosul personal al lui Ludovic al XVIIIlea, o contra poliie n care erau ntrebuinai Contenson i nc ali civa ageni la fel de stranici. Ludovic al XVIII-lea muri i duse cu el n mormnt secrete care vor rmne secrete pentru cei mai informai istorici. Lupta dintre poliia general a regatului i contra poliia regelui ddu natere la cazuri cumplite al cror secret a fost pstrat de cteva capete tiate de ghilotin. Nu e aici nici locul, nici prilejul s intrm n amnunte,
Franois-Eugne Vidocq (17751857), ofier, ajuns escroc, a evadat de mai multe ori din ocn, sfrind prin a-i oferi serviciile poliiei. Prefectul Pasquier i-a folosit experiena, ncredinndu-i conducerea unei brigzi. Balzac l cunotea, i s-a documentat mult, prin el, asupra lumii ocnailor i a agenilor de poliie.
56

131

cci Scenele vieii pariziene nu sunt Scenele vieii politice; e de ajuns s lsm s se ntrevad din ce tria cel numit mo Canquolle n cafeneaua David i prin ce fire era legat de puterea nfricotoare i misterioas a poliiei. Din 1817 i pn n 1822, Corentin, Contenson, Peyrade i agenii lor avur misiunea s-l spioneze adeseori chiar pe ministru. Poate c aa se explic de ce ministerul nu mai voi s-i foloseasc pe Peyrade i pe Contenson, asupra crora Corentin, fr tirea lor, fcu s cad bnuielile minitrilor, ca apoi s se foloseasc de prietenul su cnd ajunse s cread c nu-l va mai putea reintegra. Minitrii avur atunci ncredere n Corentin i-l nsrcinar s-l supravegheze pe Peyrade, ceea ce-l fcu pe Ludovic al XVIII-lea s zmbeasc. Corentin i Peyrade rmaser prin urmare total stpni pe situaie. Contenson, mult vreme ataat de Peyrade, l servea nc i acum. Intrase n serviciul guarzilor comerciali din ordinul lui Corentin i al lui Peyrade. ntradevr, n urma acelei frenezii unice, insuflate de o meserie pe care-o iubeti, cei doi generali simeau nevoia s-i plaseze soldaii cei mai iscusii n toate locurile unde puteau culege informaii mbelugate. De altminteri viciile lui Contenson, obiceiurile sale depravate, care-l fcuser s cad mai jos dect cei doi prieteni ai si, cereau atia bani, nct trebuia s lucreze mult. Contenson, fr a svri vreo indiscreie, i spusese lui Louchard c el cunoate singurul om n stare s-l satisfac pe baronul de Nucingen. ntr-adevr, Peyrade era singurul agent care putea s fac, nepedepsit de poliie, cercetri n interesul unei persoane particulare. Dup moartea lui Ludovic al XVIII-lea, Peyrade i pierdu nu numai orice importana, dar i foloasele pe care i le aduce postul su de spion personal al maiestiisale. Crezndu-se de nenlocuit, i continuase felul de via de pn atunci. Femeile, mesele bune i Clubul strinilor l feriser de orice economii pe acest ins nzestrat, ca toi oamenii fcui pentru viciu, cu o sntate de fier. Dar, de la 1826 la 1829, ajuns aproape de aptezeci i patru de ani,
132

singur spunea c ncepe s se rugineasc. Din an n an, Peyrade ncepea s triasc mai puin n largul su. Asista la funeraliile poliiei, vedea cu mhnire c guvernul lui Carol al X-lea prsete bunele tradiii ale acesteia. La fiecare noua sesiune, camera tia din fondurile necesare poliiei, din ur fa de acest mijloc de a guverna i din ideea fix de a moraliza aceast instituie. Ca i cum ar vrea s gteasc mncarea cu mnui albe n mini, i spunea Peyrade lui Corentin. Corentin i Peyrade simeau nc din 1822 apropierea revoluiei din 1830. Cunoteau ura tainic a lui Ludovic al XVIII-lea fa de fratele i urmaul su, Carol al X-lea; ceea ce explica indulgena de care a fcut dovad faa de ramura de Orlans, beneficiara lui 183057 cci altfel domnia i politica sa ar fi o enigm fr cheie. Pe msur ce mbtrnea, lui Peyrade i cretea i dragostea fa de fiica sa nelegitim. Pentru dnsa i luase nfiarea burghez, cci voia s-o mrite pe Lydie a sa cu un om cumsecade. Tot de aceea, mai ales n ultimii trei ani, voia s-i gseasc un locor fie la Prefectura de poliie, fie la Direcia poliiei generale a regatului, n vreun post de care s nu-i fie ruine i pe care s nu fie nevoit s-l ascund. n cele din urm inventase un post care, i spunea dnsul lui Corentin, se va dovedi trebuincios mai curnd sau mai trziu. Trebuia creat la prefectura de poliie un birou numit al informaiilor, care ar fi fost intermediar ntre poliia Parisului propriu-zis, poliia judiciar i poliia regatului, spre a face ca Direcia general s foloseasc toate aceste fore rsfirate. Peyrade singur mai putea, cu vrsta lui i dup cincizeci i cinci de ani de discreie, s fie veriga care s lege ntre ele cele trei poliii, s fie ntr-un cuvnt arhivistul cruia s se adreseze statul i justiia spre a se lmuri n anumite cazuri. Peyrade spera c astfel, cu
Speriat de progresele democraiei, burghezia francez nu a avut, ntr-adevr, curajul s treac la republic dup revoluia de la 1830, ci a ncredinat tronul unui vlstar din ramura de Orlans, Ludovic Filip, zis i regele-burghez , care a fost rsturnat de revoluia din 1848.
57

133

ajutorul lui Corentin, s nhae o zestre i un so pentru micua Lydie. Corentin i i vorbise de chestiunea aceasta directorului general al poliiei regatului, fr s-l pomeneasc pe Peyrade, i directorul general, un om din sudul rii, socotea c propunerea trebuia s vin din partea prefecturii. n momentul n care Contenson btuse de trei ori n masa cafenelei cu banul su de aur, semn care voia s spun: Trebuie s-i vorbesc, starostele agenilor de poliie sttea i se gndea la aceast problem: Prin ce persoan, prin ce interese s-l pun n micare pe actualul prefect al poliiei? i avea nfiarea unui ramolit care-i citete cu mare pasiune ziarul. Bietul nostru Fouch, i zicea el dup aceea mergnd pe rue Saint-Honor, omul sta mare a murit! Intermediarii dintre noi i Ludovic al XVIII-lea sunt czui n dizgraie. De altminteri, cum mi spunea Corentin ieri, lumea nu-l mai crede sprinten sau inteligent pe un om de aptezeci de ani. Ah, de ce m-am nvat s mnnc la Very58 s beau vinuri scumpe s joc cri cnd am bani! Ca s-i asiguri o situaie n-ajunge s fii detept, cum zice Corentin, ci i cumptat. Scumpul meu domn Lenoir mi-a prorocit bine viitorul cnd a exclamat n timpul procesului pentru colierul reginei59: N-ai s-ajungi? niciodat nimic! cnd a aflat c nu rmsesem sub patul curtezanei Oliva.
Restaurant de lux parizian din prima jumtatc a secolului al XIX-lea. Una dintre consecinele frivolitii i patimii pentru bijuterii a reginei Marie Antoinette; o escroac, contesa de La Mothe, l-a convins pe cardinalul de Rohan, care era ru vzut de regin, s-i cumpere acesteia un colier enorm de scump pentru care, chipurile, ea nu avea toi banii deodat; cunoscnd slbiciunile reginei i dorind s reintre n favorurile curii, cardinalul a consimit, mai ales dup ce i se nscenase o ntlnire noaptea, n parc, cu o femeie voalat, care a fost dat drept regina. Cnd bijutierii au constatat c regina nu e la curent, a izbucnit scandalul. Procesul, eveniment senzaional, a dus la achitarea cardinalului de Rohan (exilat apoi de rege) i la ntemniarea contesei de La Mothe, dar, mai ales, la compromiterea familiei regale, dei, la proces. s-a dovedit c femeia voalat fusese baroana d'Oliva.
58 59

134

Dac venerabilul mo Canquolle (i acas i se spunea mo Canquolle) rmsese n rue des Moineaux, la etajul patru, s nu ne ndoim c gsise n felul n care era aezat cldirea nite ciudenii care favorizau exerciiul cumplitelor sale ndeletniciri. Situat la colul cu rue SaintRoch, dintr-o parte n-avea vecini. Deoarece scara o mprea n dou, la fiecare etaj existau cte dou camere cu totul izolate. Aceste dou camere erau aezate n partea dinspre rue Saint-Roch. Deasupra etajului patru se aflau nite mansarde dintre care una slujea drept buctrie, iar cealalt era locuina unicei servitoare a lui mo Canquolle, o olandez pe care o chema Katt i care-o alptase pe Lydie. Mo Canquolle fcuse dormitor din prima dintre cele dou camere separate i birou dintr-a doua. Un zid comun foarte gros izola fundul biroului. Fereastra care ddea pe rue des Moineaux era cu faa ctre un calcan. i deoarece ntre scar i birou se afla toat limea camerei lui Peyrade, cei doi prieteni nu se temeau de nicio privire i de niciun auz, cnd vorbeau de treburi n acel birou fcut anume pentru scrboasa lor meserie. Din precauie, Peyrade pusese pe jos o rogojin i o ptur n odaia flamandei, sub pretext ca vrea ca doica fiicei sale s triasc bine. Mai mult dect att, astupase i hornul camerei i se slujea de o sob al crei burlan ieea prin zidul din afar, deasupra strzii Saintroch. n fine, ntinsese pe podele mai multe covoare, aa nct locatarii de la etajul de dedesubt s nu aud niciun zgomot. Expert n materie de spionaj, cerceta zidul dintre casa lui i cea vecin, tavanul i podeaua o dat pe sptmn, prefcndu-se c omoar insecte suprtoare. Sigurana c se afl acolo fr martori sau asculttori, l fcu pe Corentin s aleag acest birou drept sal de consiliu cnd consftuirile nu aveau loc la el acas. Locuina lui Corentin nu era cunoscut dect de ctre directorul general al poliiei regatului i de ctre Peyrade; acolo primea persoanele la care ministerul sau palatul recurgeau drept intermediare n mprejurri grave;
135

dar niciun agent, niciun subaltern nu intra acolo, treburile meseriei combinndu-se la Peyrade. n acea camer, fr nimic deosebit se esur planuri, se luar hotrri care ar putea s furnizeze ciudate informaii istorice i drame neobinuite, dac zidurile ar putea vorbi. Acolo fur analizate ntre 1816 i 1826 probleme de importan uria. Acolo se descoperir n germene evenimentele care aveau s apese asupra sorii Franei. Acolo, Peyrade i Corentin, la fel de prevztori dar mai bine informai dect Belart, procurorul general, i spuneau nc din 1819: Dac Ludovic al XVIII-lea nu vrea s dea cutare sau cutare lovitur, s se descotoroseasc de cutare principe, i detest fratele? Vrea aadar s-i lase motenire o revoluie? Ua lui Peyrade purta o tbli pe care se gseau uneori semne ciudate, cifre scrise cu creta. Acest soi de algebr infernal avea pentru iniiai un neles foarte clar. n faa apartamentului att de srccios al lui Peyrade se afla acela al Lydiei, alctuit dintr-o anticamer, un salona, o camer de culcare i un budoar Ca i ua camerei lui Peyrade, ua Lydiei era fcut din tabl de fier groas de patru milimetri, vrt ntre dou blni groase, de stejar, narmate cu broate i un sistem de ni care le fceau la fel de greu de sfrmat ca i o u de nchisoare, nct, dei casa era una dintr-acelea cu gang, prvlii i fr portar, Lydie tria acolo fr s se team de nimic. Sufrageria, salonaul, dormitorul, care aveau ferestre cu grdinie n lzi, erau de o curenie flamand i luxoas. Doica olandez nu o prsise niciodat pe Lydie, creia i zicea fiic. Amndou mergeau la biseric n fiecare duminic, ceea ce l fcea s aib o foarte bun prere despre mo Canquolle pe bcanul regalist cu prvlie n aceeai cas, pe colul dintre rue des Moineaux i rue Neuve-Saint-Roch, i a crui familie, buctrie i ucenici ocupau etajul nti i mezaninul. La etajul al doilea tria proprietarul, iar al treilea era nchiriat de douzeci de ani de ctre un lefuitor de
136

pietre preioase. Fiecare din locatari avea o cheie de la ua gangului. Soia bcanului primea cu att mai bucuros scrisorile i pachetele adresate acestor trei gospodrii panice, cu ct bcnia era nzestrat cu o cutie de scrisori. Fr astfel de amnunte, strinii i nici chiar cei care cunosc Parisul n-ar nelege taina i linitea, lipsa de grij i sigurana care fceau din aceast cas o excepie n Paris. ncepnd cu miezul nopii, mo Canquolle putea urzi orice intrig, putea primi spioni sau minitri, femei sau cocote, fr s observe nimeni pe lume. Peyrade, despre care olandeza i spusese buctresei bcanului: Nu e n stare s omoare o musc! era socotit cel mai blajin dintre oameni. Nu se ddea n laturi de la nicio cheltuial pentru fiic-sa. Lydie, care nvase muzica de la Schmucke60, era talentat i tia s compun. Se pricepea s picteze n sepia, n gua i acuarel. Peyrade prnzea n toate duminicile cu fiic-sa. n ziua aceea btrnul era numai i numai tata. Credincioas fr s fie bisericoas, Lvdie inea Patele i se ducea la spovedanie i mprtanie n fiecare lun. Totui, din cnd n cnd i ngduia s se duc la spectacole. Se plimba n grdinile Tuileries cnd era vreme frumoas. Acestea erau singurele ei plceri, cci ducea o via foarte sedentar. i adora tatl, dar n-avea nicio idee despre sinistrele sale nsuiri i despre sumbrele-i ndeletniciri. Nicio dorin nu tulburase viaa curat a acestei copile att de curate. Subire, frumoas ca maicsa, nzestrat cu un glas ncnttor i cu o feioar fin, ncadrat de un pr frumos, blond, semna cu acei ngeri mai mult mistici dect reali, aezai de anumii pictori primitivi n fundul tablourilor ce nfieaz Sfnta Familie. Ochii si albatrii preau c revars o raz din ceruri asupra celui cruia i hrzea o privire. Din gteala ei cast, fr exagerrile nici unei mode, se desprindeau o fermectoare mireasm de burghezie. nchipuiasc-i cineva un Satan btrn, tat al unui nger i va nelege ce
60

Personaj al lui Balzac, muzicianul capabil dar naiv, din Vrul Pons. 137

erau un Peyrade i fiic-sa. Dac cineva ar fi mnjit aceast perl, tatl ar fi fost n stare s nscoceasc, spre a-l nimici, una dintre acele curse nspimnttoare n care czur, pe vremea Restauraiei, nefericiii ce-i lsar capetele sub ghilotin. Trei mii de franci pe an i erau de ajuns pentru Lydie i Katt, doica. De ndat ce intr pe la captul din sus des Moineaux, Peyrade l zri pe Contenson. Trecu pe lng el, urc la etaj, auzi paii agentului su pe scar i-i deschise nainte ca flamanda s scoat capul pe ua buctriei. O sonerie pe care-o declana o u cu geamuri, instalat la etajul trei unde locuia lefuitorul de pietre scumpe, i anuna pe locuitorii de la etajul trei i patru cnd urca cineva pentru ei. Nu mai e nevoie s spunem c ncepnd cu miezul nopii Peyrade nbuea cu vat soneria. Ce e graba asta, filozofule? Filosoful era porecla pe care i-o ddea Peyrade lui Contenson i de care era vrednic acest Epictet al sticleilor. Numele acesta de Contenson ascundea, vai! unul dintre cele mai vechi nume ale feudalitii normande. Pi sunt cam vreo zece mii de ncasat. Politic? Nu, un moft! Baronul de Nucingen, l tii, houl acela btrn cu patalama, necheaz dup o femeie pe care a vzut-o n pdurea Vincennes i trebuie s i-o gsim, c altfel moare de dragoste Dup ct mi-a spus valetul lui, ieri a fost la el un consult de medici I-am i extras o mie de franci sub pretext c-i caut prinesa. i Contenson i povesti ntlnirea lui Nucingen cu Esther, adugnd c baronul avea nite informaii proaspete. Las, zise Peyrade, o s-i gsim Dulcineea; spune-i baronului s vie ast-sear cu trsura n Champs-Elyses, pe avenue Gabriel, col cu calea Marigny. Peyrade l ddu afar pe Contenson i btu la fiic-sa, cum trebuia s bai ca s fii primit. Intr vesel; n sfrit, ntmplarea i nfia un mijloc de a obine postul pe care-l
138

dorea. Se cufund ntr-un fotoliu adnc, la Voltaire, dup ce-o srutase, pe Lydie pe frunte i spuse: Cnt-mi ceva Lydie i cnt o bucat pentru pian de Beethoven. Ai cntat bine, cprioara tatei, zise dnsul lund-o pe genunchi, tii c avem douzeci i unu de ani? Trebuie s ne cstorim, cci tata are peste aptezeci de ani Sunt fericit aa, rspunse dnsa. Nu m iubeti dect pe mine, att de urt i de btrn? ntreb Peyrade. Dar pe cine vrei s iubesc? Cinez la tine, fetia mea, s-i spui Kattei. M gndesc s ne facem o situaie, s iau un post i s-i caut un so vrednic de tine Vreun biat bun i plin de talente, de care s poi fi mndr cndva N-am vzut pn acum dect unul singur pe care l-a fi vrut de brbat Ai vzut unul? Da, n grdina Tuileries, continu Lydie, trecea de bra cu contesa de Srisy. i cum l cheam? Lucien de Rubempr! edeam alturi de Katt sub un tei, fr s m gndesc la nimic. Lng noi erau dou doamne care i-au spus una alteia: Iat-o pe doamna de Srisy i pe frumosul Lucien de Rubempr. M-am uitat i eu la perechea pe care-o priveau cele dou doamne, Vai, draga mea, a spus una dintre ele, mare noroc au unele femei! Acesteia i se trece cu vederea orice, fiindc e nscut de Ronquerolles i fiindc soul ei e la putere. Da, drag, a rspuns cealalt doamn, dar Lucien o cost scump Ce voia s spun, tat? Prostii, cum spun oamenii din lumea mare, i rspunse Peyrade fiic-sii, cu un aer blajin. Poate c vorbeau de politic. Dumneata m-ai ntrebat, tat, i i-am rspuns. Dac vrei s m mrii, gsete-mi un so care s semene cu
139

tnrul acela. Copil ce eti! i rspunse tatl. La brbai frumuseea nu e totdeauna semn de buntate. Tinerii nzestrai cu o nfiare plcut nu ntlnesc nicio greutate la nceputul vieii, i atunci nu-i cultiv niciun talent, nu depun nicio sforare, lumea le surde i astfel i depraveaz, iar mai trziu sunt silii s plteasc cu dobnd binele de la nceput! A vrea s gsesc pentru tine ceea ce burghezii, bogtaii i protii las fr sprijin i fr protecie Ce anume, tat? Un necunoscut plin de talent Las, copila mea scump, am s scotocesc toate mansardele Parisului i s-i ndeplinesc dorina, nfindu-i dragostei tale un brbat tot att de frumos ca haimanaua de care-mi vorbeti, ns plin de viitor, unul dintre oamenii aceia sortii gloriei i norocului A, uitasem! Mi se pare c am o herghelie de nepoi i printre ei trebuie s se gseasc unul vrednic de tine! Am s scriu sau am s spun s scrie cineva la Provence! Lucru ciudat! n clipa aceea, un tnr mort de foame i de oboseal, sosit pe jos din departamentul Vaucluse, nepot al lui mo Canquolle, intra n Paris prin bariera Italiei, cutndu-i unchiul. n visele familiei, care nu cunotea soarta acestui unchi, Peyrade era un subiect de sperane: l credeau rentors din Indii cu milioane! mboldit de aceste basme rostite la gura sobei, nepoelul, pe care-l chema Thodose, pornise ntr-o cltorie n jurul lumii, ca s-l caute pe unchiul fabulos. Dup ce gustase vreme de cteva ceasuri fericirea de a fi tat, Peyrade i spl i-i vopsi prul (pudra de pe cap era o deghizare), apoi mbrcat ntr-o redingot groasa i larg de postav albastru, ncheiat pn sus, cu o pelerin neagr pe deasupra, nclat cu cizme solide cu tlpi groase i narmat cu o carte de vizit anumit, umbla alene de-a lungul aleii Gabriel, unde Contenson, deghizat n zarzavagioaic btrna, se ntlni cu el n faa grdinilor
140

palatului Elize-Bourbon. Domnule Saint-Germain, i zise Contenson, dndu-i fostului su ef pseudonimul de care se folosea pe cnd lucra, m-ai fcut s ctig cinci sute de bitari; dar am venit s te atept aici ca s-i spun c blestematul de baron, nainte de a mi-i da, s-a dus s se informeze la prefectura de poliie. Cred c-o s am nevoie de tine, rspunse Peyrade. Vezite cu numerele 7, 10 i 21, o s-i putem folosi pe tia fr s tie nici poliia, nici prefectura. Contenson se ntoarse i se opri lng trsura n care domnul de Nucingen l atepta pe Peyrade. Sunt domnul de Saint-Germain, i spuse baronului meridionalul, ridicndu-se pn la ua trsurii. Boftim, urca lnc mine, zise baronul care-i porunci vizitiului s-o ia ctre Arcul de Triumf de lEtoile. Ai fost la prefectur, domnule baron? Nu e frumos Se poate ti ce i-ai spus domnului prefect i ce v-a rspuns? ntreb Peyrade. nainte te a tha cingi zute de vranci la un terpeteu ca Godanzon, foiam ze avlu tac merit Am zis brefegtului boliiei kh toresc ze volozesc un acent numid Beirat n zdrintate bentru o miziune teligad, ji dag bod z am o ingretere dodal n el Brevegt a resbuns kh tumnetha ejdi unu thin oamenii cei mai tipaci ji cinzti. Azda e dod. i acum, dup ce domnului baron i s-a destinuit numele meu adevrat, binevoiete s-mi spun despre ce e vorba? ndat baronul i explic pe larg i cu multe vorbe, n groaznicul su jargon de evreu polonez i ntlnirea cu Esther, i strigtul valetului dindrtul trsurii, i ncercrile sale neizbutite de a o regsi, apoi ncheie istorisind ce se ntmplase n ajun la el acas, zmbetul ce-i scpase lui Lucien de Rubempr, i bnuiala lui Bianchon i a ctorva dandi, cu privire la o legtura ntre necunoscut i numitul tnr.
141

Ascultai, domnule baron, mi vei da nti zece mii de franci ca acont asupra spezelor, cci din istoria asta e vorba s scpai cu via i deoarece viaa dumneavoastr e o fabric de afaceri, nu trebuie s precupeim nimic ca s v gsim femeia. Ce s mai vorbim? V-a czut cu tronc! Ta, mi-a gzut gu drong. Dac mai e nevoie de ceva, v voi spune, domnule baron; putei avea ncredere n mine, urm Peyrade. Nu sunt, cum ai putea crede un spion n 1807 eram comisar general al poliiei la Anvers i acum, dup moartea lui Ludovic al XVIII-lea, v pot destinui c vreme de apte ani am fost eful contrapoliiei sale Prin urmare cu mine nu ncape trguial. V nchipuii, domnule baron, c nu se poate face devizul contiinelor ce trebuie cumprate pn nu se studiaz chestiunea. N-avei nicio grij, voi izbuti. S nu credei c m vei plti cu vreo sum oarecare, vreau altfel de rsplat Zber g nu toreti z te vac rege? zise baronul. Nu, e ceva foarte uor pentru dumneavoastr. Te agord! i cunoatei pe bancherii Keller? Vorte pine. Franois Keller e ginerele contelui de Gondreville, iar contele de Gondreville a fost la dumneavoastr la cin ieri cu ginerele su. Gine tracu i-a zbus? exclam baronul. or zda n-are lakt la cur. Peyrade ncepu s rd. Asta l bg pe baron la grave bnuieli cu privire la valetul su. Contele de Gondreville e pe deplin n msur de a obine pentru mine un post pe care doresc s-l am la prefectura poliiei i privitor la a crui nfiinare prefectul va primi un memoriu n mai puin de patruzeci i opt de ore, continu Peyrade. Cerei postul pentru mine, facei n aa fel nct contele de Gondreville s primeasc a interveni n aceast chestiune cu oarecare insisten, i astfel vei
142

rsplti serviciul pe care vi-l fac. N-am nevoie dect s-mi dai cuvntul, cci dac l-ai clca, mai devreme sau mai trziu v-ai blestema ziua naterii Credei-l pe Peyrade. i thau guvntul the onor g vac dod bosibilul Dac n-a face pentru dumneata dect posibilul, n-ar fi destul. Adungi i bromit zinger. Sincer asta mi trebuie, zise Peyrade. Sinceritatea e singurul cadou ct de ct neobinuit pe care ni-l putem face unul altuia. Zinger, repet baronul. Unte torejdi z gopori? La captul podului Ludovic al XVI-lea. La podul Gamerei, i zise baronul valetului care veni lng ua trsurii. Brin urmare o foi afea be negunozgud, i zise baronul plecnd. Ce ciudenie, se gndea Peyrade, ntorcndu-se pe jos ctre tripourile din curtea palatului Orlans, unde avea de gnd s ncerce a-i tripla cei zece mii de franci ca s-i alctuiasc o dot Lydiei. Iat-mi nevoit s-mi vr nasul n treburile intime ale tnrului care cu o privire a vrjit-o pe fiic-mea. E de bun seam unul dintre oamenii aceia care au ochiul femeilor i spuse dnsul folosind una dintre expresiile limbajului special pe care i-l alctuise pentru folosin proprie i n care observaiile sale i ale lui Corentin erau rezumate n formule ce adeseori siluiau limba, dar prin nsui acest fapt erau tari i colorate. Cnd se ntoarse, baronul de Nucingen era alt om, i uimi slugile i soia; le art o fa mbujorat; nviorat, era de-a dreptul vesel. I-a luat naiba pe acionarii notri, i spuse du Tillet lui Rastignac. n momentul acela se servea ceaiul n salonaul Delphinei de Nucingen, dup ntoarcerea de la Oper. Ta, rspunse zmbind baronul care-i prinsese gluma asociatului sau, zimt bofta z vac avaceri.
143

Ce, i-ai vzut necunoscuta? ntreb doamna de Nucingen. Nu, rspunse dnsul, tar e zberan z-o csesc. i mai iubete cineva soia n felul sta? exclam doamna de Nucingen, simind un pic de gelozie sau prefcndu-se c simte. Cnd o s fie a dumitale, i spuse du Tillet baronului, trebuie s ne invii la mas cu ea, cci sunt foarte curios s o studiez pe fiina care a fost n stare s te ntinereasc n aa fel. E un gap de obr a nadurii, rspunse btrnul bancher. O s se lase pclit ca un copilandru, opti Rastignac la urechea Delphinei. Eh! ctig destui bani ca s Ca s mai dea i altora ceva, nu? zise du Tillet ntrerupnd-o pe baroneas. Nucingen se plimba prin salon de parc avea ceva la picioare. Acum e momentul s-l pui s-i plteasc ultimele datorii, zise Rastignac la urechea baroanei. Chiar n acest moment, abatele, sosit n rue Taitbout ca s dea ultimele instruciuni Europei ce urma s joace rolul principal n comedia nscocit spre a-l pcli pe baronul de Nucingen, plec plin de sperane. Pn la bulevard l nsoi Lucien, cam nelinitit vzndu-l pe acest semi-demon att de bine deghizat, nct nici el nu-l cunoscuse dect dup glas. Unde naiba ai gsit o femeie mai frumoas dect Esther? l ntreb dnsul pe coruptorul su. Puiule, aa ceva nu se gsete la Paris. Asemenea tenuri nu se fabric n Frana. Sunt nc ameit de ea Venera Callipyge nu este att de bine fcut! i vine s intri n iad pentru dnsa. Dar unde-ai gsit-o? E cea mai frumoas cocot din Londra. Beat de gin,
144

i-a ucis amantul ntr-un acces de gelozie Amantul era un ticlos de care poliia din Londra a scpat n felul acesta, i au trimis-o pentru ctva vreme la Paris, pn se mai uit cazul Hooaica a fost bine crescut. E fata unui ministru, vorbete franuzete de parc i-ar fi limba matern; nu tie i niciodat nu va putea ti ce poate face acolo. I s-a spus c dac o placi o s-i poat mnca milioane; dar c eti gelos ca un tigru i i-am impus acelai program de via ca i Estherei. Nu tie cum te cheam. Dar dac Nucingen ar prefera-o pe asta n locul Estherei Ah, aici te-ateptam! exclam abatele. Azi i-e fric s nu cumva s rmn nemplinit ceea ce te nfricoa ieri n aa hal! Fii linitit. Fata asta e blond, alb i are ochii albatri, e contrariul frumoasei evreice, i Nucingen e n aa hal de putregit, c nu-l mai pot mica dect ochii Estherei. Doar nu puteam ascunde o urt! Dup ce-i joac rolul, o trimit sub protecia unei persoane de ncredere la Roma sau la Madrid, unde va strni pasiuni. Dac nu avem dect puin vreme, zise Lucien, m ntorc la dnsa Du-te, fiule, distreaz-te, vei mai avea o zi i mine. Eu atept pe cineva pe care l-am nsrcinat s afle ce se petrece la baronul de Nucingen. Pe cine? Metresa valetului lui Nucingen, cci trebuie la urma urmelor s tiu n fiecare moment ce se petrece la duman. La miezul nopii, Paccard, valetul Estherei l gsi pe abate pe podul Artelor, locul cel mai potrivit ca s schimbe dou vorbe care nu trebuie auzite de nimeni. Stnd de vorb, valetul era atent, cu ochii ntr-o direcie, n vreme ce abatele privea n cea opus. Baronul a fost azi diminea la prefectura poliiei de la orele patru la cinci, zise valetul, i ast sear s-a ludat c va gsi femeia pe care a vzut-o n pdurea Vincennes, i-a promis-o cineva
145

Vom fi spionai, zise Carlos, dar de ctre cine? Pn acum s-au servit de Louchard, guardul comercial. Asta ar fi o copilrie, rspunse abatele. De temut pentru noi nu sunt dect Brigada de siguran i poliia judiciar; i din moment ce nu se mic, putem s ne micm noi! Mai e ceva! Ce? Prietenii de pe prnaie L-am vzut ieri pe La Pouraille A lsat eapn o pereche i are cincizeci de mii de lovele de aur. Va fi arestat, spuse Jacques Collin, sta e asasinul din Rue Boucher. Ce trebuie s fac? ntreb Paccard pe tonul respectuos pe care trebuie s-l fi avut un mareal cnd venea s primeasc ordine de la Ludovic al XVIII-lea. O s ieii n fiecare sear la ora zece, rspunse falsul abate, trecei n trap mare prin pdurea de la Vincennes, prin pdurea de la Meudon i de la Ville-dAvray. Dac te supravegheaz sau te urmrete cineva, las-te, fii sociabil, vorbre i amator de baciuri. Ai s vorbeti de gelozia lui Rubempr, care e nebun dup conia i care, mai nti de toate, nu vrea s se afle n lumea bun c are o metres de soiul sta Am neles! Trebuie s fiu narmat? Eti nebun! zise Carlos iute. Arme! Ce s faci cu ele? Nu sunt bune dect s faci prostii. n niciun caz s nu pui mna pe cuitul tu de vntoare. Cnd poi s-i frngi picioarele omului celui mai zdravn cu lovitura pe care iam artat-o! Cnd poi s te bai cu trei sticlei narmai, fiind sigur c pui la pmnt doi, pn s-i scoat al treilea pucoiul! De ce te mai temi? N-ai bastonul? Ai dreptate! zise valetul. Paccard, poreclit Vechea-Gard, Mare-mecher, Gata-ladatorie, omul cu pulpele de fier, braul de oel, barbete italieneti, prul mare i buclat ca artitii, barba lung i
146

stufoas, cu o fa livid i nemicat ca a lui Contenson, i pstra temperamentul pe dinuntru, i avea o talie i o siluet de tambur major care nal bnuielile. Ocnaul scpat din ocn n-are acea ngmfare serioas i acea ncredere n calitile sale. Giafar al Harun-al-Raidului 61 ocnei i art admiraia prieteneasc de care fcea dovad Peyrade fa de Corentin. Acest uria pe picioare neobinuit de lungi, cu pieptul cam mic i fr mult carne pe oase, umbla pe dou picioroange cu un mers plin de gravitate. Niciodat partea dreapt nu se mica, fr ca ochiul drept s nu cerceteze mprejurimile cu iueala blajin proprie spionului i hoului. Ochiul stng imita ochiul drept. Un pas, o ochead! Usciv, sprinten, gata la, orice i la orice or, de n-ar fi avut un duman tainic numit licoarea voinicilor (cu alte cuvinte rachiul) Paccard ar fi fost desvrit, spunea Carlos, pn ntr-att era nzestrat cu nsuirile neaprat trebuitoare omului ce se afl n rzboi cu societatea. Dar stpnul izbutea s-l conving pe sclav s-l narce pe diavol, nebnd dect seara, Cnd se ntorcea acas, Paccard degusta aurul lichid pe care i-l vrsa cte puin dintr-odat, dintr-un clondir pntecos sosit tocmai de la Danzig. O s fiu cu ochii n patru, zise Paccard, punndu-i pe cap mreaa plrie cu penaj, dup ce-l salutase pe cel pe care-l numea duhovnicul su. Iat prin ce mprejurri oameni att de puternici fiecare pe trmul su, ca Jacques Collin, Peyrade i Corentin, ajunser s se nfrunte pe acelai cmp de btaie i s-i dezlnuie geniul ntr-o lupt n care fiecare din ei se btea pentru patima sau interesele sale. Fu una dintre acele btlii necunoscute, dar ngrozitoare, n care se cheltuiete sub forma talentului, urii, ciudei, loviturilor i contraloviturilor viclene, tot atta putere ct trebuie ca s ntemeiezi o avere. Oameni i mijloace, totul fu secret n cePrinul Giafar a fost prietenul lui Harun-al-Raid (766-809), califul din Bagdad, figur care apare n culegerea de basme O mie i una de nopi.
61

147

l privete pe Peyrade, pe care prietenul su Corentin l ajut n aceast operaie, socotit de ei o prostie. Astfel nct istoria e mut n privina acestui subiect, dup cum e mut asupra cauzelor adevrate ale marilor revoluii. Dar iat rezultatul. La cinci zile dup ntrevederea domnului de Nucingen cu Peyrade pe Champs-Elyses, ntr-o diminea, un brbat de vreo cincizeci de ani, avnd una dintre acele fee de un alb de ceruz pe care i le furesc diplomaii, mbrcat n stof albastr, cu o siluet destul de elegant, avnd aproape nfiarea unui ministru de stat, cobor dintr-o splendid cabriolet i arunc valetului friele. Pe lacheul care edea pe o banc n vestibul i care-i deschise respectuos mreaa u cu geamuri, l ntreb dac baronul de Nucingen primete. Numele domnului? ntreb servitorul. Spune-i domnului baron ca vin din aleea Gabriel, rspunse Corentin. Dac domnul baron are pe cineva, nu te apuca s rosteti numele sta cu glas tare, cci te-ar da afar. Peste un minut, lacheul se ntoarse i-l conduse pe Corentin n biroul baronului, ocolind ncperile de recepie. Corentin schimb privirea-i neptruns cu o privire de acelai soi din partea bancherului i se salutar decent. Domnule baron, zise dnsul, vin din partea lui Peyrade. Pine, fcu baronul i se duse s trag zvoarele la ambele ui. Amanta domnului de Rubempr locuiete n rue Taitbout, n fosta locuin a domnioarei de Bellefeuille, examanta domnului de Granville, procurorul-general. Ah add te abroabe te mine! exclama baronul, ge garaghioz! Mi-e uor s cred c suntei nebun dup acea femeie superb, mi-a fcut plcere s-o vd, urm Corentin. Lucien este att de gelos pe femeia asta, nct i interzice s se arate i cred c-l iubete, cci, de patru ani de cnd i-a
148

motenit mobilierul i condiia domnioarei Bellefeuille, nici vecinii, nici portarul, nici chiriaii n-au putut-o zri. Prinesa nu se plimb dect noaptea. Cnd iese n ora, storurile trsurii sunt trase, iar doamna poart un vl. Lucien nu o ascunde pe femeia asta numai din motive de gelozie: trebuie s se nsoare cu Clotilde de Grandlieu i e favoritul intim al doamnei de Srisy. El ine, firete i la amanta sa de gal i la logodnic. Astfel nct suntei stpn pe situaie: Lucien i va sacrifica plcerea n folosul intereselor i vanitii. Suntei bogat, e vorba probabil de ultima dumneavoastr aventur, fii larg. V vei ajunge scopul prin camerist. Dai-i subretei vreo zece mii de franci, v va ascunde n dormitorul stpnii; i pentru dumneavoastr face cheltuiala! Nicio figur de retoric nu poate zugrvi vorbirea repezit, scurt i poruncitoare a lui Corentin; n consecin baronul o ascult dnd semne de uimire, expresie pe care de mult vreme i interzisese s-o poarte pe faa-i neclintit. Am venit s v cer cinci mii de franci pentru Peyrade, care a lsat s-i cad din buzunar cinci din bancnotele dumneavoastr mic accident! continu Corentin pe cel mai stranic ton de comand. Peyrade tie prea bine pe ce lume e, ca s mai aib nevoie s-i plteasc informatorii, i s-a bizuit pe dumneavoastr. Dar nu asta e cel mai important, zise Corentin, lundu-i seama ntr-un fel care prea c-i rpete orice gravitate cererii de bani. Dac vrei s n-avei necazuri la btrnee, obinei pentru Peyrade postul pe care vi l-a cerut i putei s-i aranjai numirea fr greutate. Directorul general al poliiei regatului a primit probabil ieri o not n chestiunea aceasta. Nu mai rmne dect s-l punei pe Gondreville s-i vorbeasc prefectului de poliie. Ei, spunei lui Malin conte de Gondreville, c i se cere s-i fac un serviciu unuia dintre aceia care au tiut s-l descotoroseasc de domnii de Simeuse i are s fie de acord
149

Boftim, tomnul meu, zise baronul, lund cinci bancnote de cte o mie de franci i ntinzndu-i-le lui Corentin. Camerista triete cu un valet nalt pe care-l cheam Paccard i locuiete n rue de Provence, la un fabricant de trsuri. Paccard se nchiriaz ca valet cui vrea s treac drept nabab. E un gligan de piemontez, cruia i place destul de mult vermutul; prin el vei ajunge la camerista doamnei Van Bogseck. Evident, aceast destinuire, zvrlit elegant n chip de post-scriptum, era contravaloarea celor cinci mii de franci. Baronul ncerca s ghiceasc din ce seminie se trage Corentin, n care inteligena sa i spunea c trebuie s vad mai degrab un ef al spionajului dect un spion. Dar Corentin rmase pentru dnsul ceea ce este pentru un arheolog o inscripie din care lipsesc mai mult de trei sferturi din litere. Gum o gheam pe gamerista? ntreb dnsul. Eugenia, rspunse Corentin, care se nclin n faa baronului, se ntoarse pe clcie i plec. Baronul de Nucingen era n culmea fericirii, i ls balt afacerile i birourile i urc n apartamentul su de locuit, aflndu-se n starea de beatitudine a unui tnr de douzeci de ani care gust dinainte o prim ntlnire cu prima iubit. Baronul scosese toate bancnotele de o mie de franci din casa sa de bani personal, o suma care ar fi putut s fac fericit un sat ntreg, cincizeci i cinci de mii de franci! i-i vr de-a dreptul n buzunarul fracului. Dar prodigalitatea milionarilor nu poate fi asemuit dect cu setea lor de ctig. Din clipa n care e vorba de un capriciu, de o patim, banii nu mai sunt nimic pentru un Cressus62: ntr-adevr le e mai greu s aib capricii dect aur. O plcere profund e cea mai mare raritate ntr-o asemenea via mbuibat, plin de emoiile pe care le dau marile lovituri de burs i care duc la blazare aceste inimi uscate.
62

Ultimul rege al Lydiei (sec. VI .e.n.), celebru pentru bogiile sale. 150

Un exemplu. Unul dintre cei mai bogai capitaliti din Paris, cunoscut de altminteri pentru ciudeniile sale, se ntlnete ntr-o zi pe bulevarde cu o tnr lucrtoare, deosebit de drgu. nsoit de maic-sa, frumuica l inea de bra pe un tnr destul de dubios mbrcat i care se legna din olduri cu ostentaie. La prima vedere, milionarul se ndrgostete de mica parizian. O urmrete pn la ea acas, intr n cas: cere s i se povesteasc aceast via care cunoate i dansul la balurile populare, i zile fr pine, spectacole ca i munc; ascult cu interes i las cinci bancnote de o mie de franci sub o moned de cinci franci: o facere de bine dezonorat. A doua zi, un faimos tapier, Braschon, se pune la dispoziia fetei, mobileaz un apartament ales de dnsa, cheltuiete cu acest prilej vreo douzeci de mii de franci. Lucrtoarea ncepe s nutreasc sperane fantastice: o mbrac pe mama ei mai ca lumea, e convins c-o s-i gseasc fostului iubit un post la o societate de asigurri. Ateapt o zi, dou: pe urm o sptmn i dou. Se crede obligat s fie credincioas, face datorii. Capitalistul, chemat n Olanda, o uitase; nu se dusese nici mcar o singur dat n raiul n care o pusese, i din care ea reczu att de jos ct se poate cdea de jos la Paris. Nucingen nu juca niciodat cri, Nucingen nu ncuraja artele, lui Nucingen nu-i venea nicio idee fantezist: trebuia deci s cad la patim pentru Esther cu orbirea pe care o sconta abatele. Dup ce prnzi, baronul l chem pe Georges, valetul su, i i spuse s se duc n rue Taitbout, s-o roage pe domnioara Eugnie, camerista doamnei Van Bogseck, s treac pe la banc pentru o chestiune important. Z-o ajdebi, adug dnsul, ji z-o gondugi la mine n pirou, sicndu-i c o mpocesc. Georges o convinse cu foarte mare greutate pe EuropaEugnie s vin. Conia, i spuse dnsa, nu-i ddea niciodat voie s ias; i putea pierde slujba etc etc
151

astfel c Georges se lud fa de baron cu succesul su pentru care primi zece ludovici. Dac doamna iese la noapte fr Eugnie, i zise Georges stpnului su, ai crui ochi ardeau ca jratecul, va veni pe la orele zece. Pine! Fii z m mpraci la nou ceazuri ji z m goavezi, gci toresc z viu gd ze boate te pine gred c foi abrea n vaa zdbnei ei, zau adunci panii nu mai znd pani De la prnz i pn la ora unu baronul i cni prul i barbetele. La ora nou seara fcu o baie, nainte de cin, se gti ca un mire, se parfum, se mpodobi. Doamna de Nucingen, informat de aceast schimbare, veni ca la spectacol. Doamne, zise dnsa, eti ridicol! Pune-i mcar o cravat de satin negru n loc de cravata asta alb, pe care barbetele dumitale par i mai cnite. i de altminteri o cravat alb te face s pari de pe vremea imperiului, te mbtrnete, vrei s semeni cu un fost consilier al parlamentului? i scoate-i, te rog, butonii de diamante care fac fiecare o sut de mii de franci. Coofana aceea i iar cere i n-ai putea s-o refuzi; i dac e vorba s i-i dai unei cocote, mai bine mi-i pun eu la urechi. Bietul bancher, impresionat de adevrul spuselor soiei sale se supunea protestnd. Riticol! Riticol! Nu i-am zbus nigiodat kha eti riticol knd te khteai khit buteai bentru micul thumitale Rasdignac. Sper i eu c nu m-ai gsit niciodat ridicol. Ce, sunt eu n stare s fac asemenea greeli de gramatic vestimentar? Ia s te vd! ntoarce-te! ncheie-i fracul pn sus, cum face ducele de Maulrigneuse, lsndu-l descheiat la ultimii doi nasturi de sus. n sfrit, ncearc s pari i dumneata mai tnr. Conaule, zise Georges, a sosit domnioara Eugenie. Attio, toamna, exclam baronul.
152

O conduse pe nevast-sa pn dincolo de grania dintre respectivele lor apartamente, ca s fie sigur c nu va trage cu urechea. Se ntoarse, o lu de mn pe Europa i o aduse la el n camer cu un soi de respect ironic. Ei, miguo, ai mult norog, gci eti n luba tela cea mai vrumoaz vemeie tin lume. Tac i forbeti tespre mine i m aui, te mpocesc. N-a face asta nici pentru zece mii de franci, exclam Europa. Domnule baron, sunt nainte de toate o fat cinstit. Ta. Am te knd z-i bltesc cras ginsdea. Ginsdea se ghiam n comer guriozitate. i cu asta nici n-am isprvit, zise Europa. Dac domnul nu-i place coniei, i n-ar fi deloc exclus! dnsa se supr pe mine, m d afar i slujba mea la dumneaei mi aduce o mie de franci pe an. Gobidalul te la o mie vranci e te touzeci mii vranci gi dac i-i tau eu, nu bierzi nimic. Ei, dac m iei aa, babacule, asta schimb mult afacerea. Unde sunt paralele? Aigea, rspunse baronul artndu-i bancnotele, una cte una. Vzu sclipirile pe care fiece bancnot le fcea s neasc din ochi Europei, trdnd lcomia prevzut de bancher. mi plteti slujba, dar cinstea, contiina? zise Europa, nlndu-i mutrioara viclean i sgetndu-l pe baron cu o privire seria-buffa63. Gonjdiina nu vace kt sluba, tar hai s zbunem nkh gingi mii vranci, zise dnsul adugnd nc cinci bancnote de o mie de franci. Nu, douzeci de mii de franci pentru contiin i cinci mii pentru slujb, dac-o pierd. Gum boftejdi spuse baronul, adugnd cele cinci bancnote. Tar ga z le ktigi, drepue z m azgunzi n
63

Tragi-comic (n 1. ital. n original). 153

camera te stpna n dimbul nopii, knd va vi zingur. Dac m asigurai c n-o s-i spunei niciodat cine va deschis, m nvoiesc. Dar s tii un lucru! Conia e zdravn ca un cal, l iubete pe domnul de Rubempr ca o nebun i putei s-i dai un milion n bancnote c tot nu-l nal! E o prostie, dar aa e dnsa cnd iubete, e mai ru dect o femeie cinstit, ce s mai vorbim? Cnd se duce s se plimbe prin pdure cu conaul de obicei conaul nu se mai ntoarce apoi acas; ast-sear s-a dus, aa c pot s v ascund n odaia mea. Dac conia se ntoarce singur, vin s v caut; intrai n salon, las ua dormitorului descuiat, iar restul Ei, restul v privete! inei-v tare! i tau gei touzeci i gingi mii vranci n zalon Aha, zise Europa, da prudent mai suntei! Fei afea mulde ogasii z m vuri O z ne gunoajdem mai pine. Ei, atunci fii n rue Taibout, la miezul nopii, dar s avei la dumneavoastr treizeci de mii de franci. Cinstea unei cameriste se pltete ca i birjele, mult mai scump dup miezul nopii. Tin bruden, am z-i tau un cek O, nu, zise Europa, bancnote, c altfel nu facem nimic La ora unu noaptea, baronul de Nucingen, ascuns n mansarda unde dormea Europa, se afla n prada tuturor nelinitilor unui om care are o aventur. Tria, sngele i fierbea n degetele de la picioare, iar capul parc era gata s plesneasc, asemeni unei cldri cu aburi prea nclzit. Mai trziu, povestindu-i lui du Tillet pania, i zise: Zimeam blgeri n imacinaie n faloare te beste trei zute mii vranci. Ascult cele mai mrunte zgomote din strad. La ora dou noaptea auzi trsura iubitei sale, nc de pe bulevard. Cnd poarta cea mare se nvrti n ni, inima lui Nucingen ncepu s bat, de parc voia s ridice mtasea vestei: n sfrit avea s revad cereasca nvpiata fa a
154

Estherei! Zgomotul scriei i al uii i rsunar n inim. Ateptarea momentului suprem l frmnta mai mult dect dac ar fi fost pe punctul s-i piard averea. Kha! exclam dnsul, zimt kha dresc! Dresc ghiar brea mult. N-o z mai viu n zdare te nimig. Peste un sfert de or Europa urc. Conia e singur, putei cobor i nu face glgie, elefantule. Elevant! repet el rznd i umblnd ca pe jratec. Europa mergea nainte cu un sfenic n mna. Na, numr panii, zise baronul, ntinzndu-i Europei bancnotele cnd ajunse n salon. Europa lu cele treizeci de bancnote cu mult seriozitate i iei nchizndu-l pe bancher n salon. Nucingen se duse drept n dormitor, unde-o gsi pe frumoasa englezoaica. Dnsa i spuse: Tu eti, Lucien? Nu, vrumoaza mea! exclam Nucingen i se ntrerupse. Rmase tmp vznd o femeie cu totul deosebit de Esther: blond n locul celei brune, slab n locul celei voinice! Blnd noapte n locul scnteierilor orbitoare ale soarelui Arabiei. Vai de mine, de unde-ai ieit i dumneata? Cine eti? Ce vrei? zise englezoaica i sun, dar soneria nu fcu niciun zgomot. Am azbudat zoneriile gu vad, dar nu de deme blec, zise dnsul. Z-au tus dreizegi de mii de vranci pe grl. Tumneata ejdi medreza tela domnul Luian te Ribembr? Cam sunt, nepoate, spuse englezoaica, cci vorbea bine franuzete. Tar gine ejdi du? zise dnsa imitnd vorbirea lui Nucingen. Un om bglit ru! rspunse dnsul jalnic. Ejdi bglit knd ai o vemeie trcua? ntreb dnsa glumind. T-mi foie z-i drimid mine o piuterie ga z-i
155

amindejdi te paronul te Nuisingben. N-am itee gine ezde! zise dnsa rznd ca o nebun; dar bijuteria se aprob, btrne violator de domiciliu. Fei afea itee te mine. Attio, matam. Zntei o pucic bentru un mprat, tar eu nu znd tekt un piet panker te peste jaizeci ani, ji m-ai vcut ze neleg ge butere are vemeea ce iupesc, taca nici vrumuzeea tumitale zupraomeneasc nu m-a vcut-o uid Ei, vorte tracu ce-mi zbunei, rspunse englezoaica. Nu att te trcu ca aceea care mi-a inspirat aceste vorbe Vorbeai de dreizeci de mii de franci Cui i-ai dat? La khoomanca madale te kbamerist Englezoaica sun, Europa nu era departe. Vai, ip Europa, un brbat n camera coniei i care nu-i conaul! Ce groaznic! i-a dat treizeci de mii de franci ca s-l lai s intre? Nu, coni; cci nu facem atia bani nici amndou la un loc. i Europa ncepu s ipe Hoii! hoii! att de nemilos nct bancherul, ngrozit, se repezi la u, de unde Europa l mpinse i-l rostogoli pe scar n jos Ticlos btrn, ipa dnsa, m dai de gol fa de conia! Hoii! Hoii! ndrgostitul baron, dezndjduit, reui totui s ajung fr alte panii la trsura care-l atepta pe bulevard; dar nu mai tia acum crui spion s se adreseze. Conia ar vrea care cumva s fure banii ctigai de mine? zise Europa ntorcndu-se ca o harpie ctre englezoaic. Nu tiu cum se procedeaz n Frana. Pi nu trebuie s-i spun dect un cuvnt conaului i o d pe u afar pe conia, chiar mine diminea, rspunse obraznic Europa. Blezdemada te kbamerizda, i zise baronul lui Georges, care, firete, i ntreba stpnul dac e mulumit, mi-a
156

vurat dreizeci mii vranci tar eu zind finofat, voarde finofat. Vaszic gteala conaului a fost degeaba. Ma tem ns c pastilele pe care le-a luat degeaba o s-i fcu ru conaului or, mor de tisperare mi-e vrig zimt k-mi nchea inima z-a izbrvit cu Ezdera, tragul meu brieten. n mprejurri grave, Georges era totdeauna prietenul baronului. La dou zile dup aceast scen pe care juna Europa o povestise mult mai plcut dect poate fi scris, cci adugase i mimica, Carlos dejuna singur cu Lucien. Puiule, zise dnsul cu glas sczut, aprinzndu-i igara de foi de la aceea a lui Lucien, nici poliia, nici nimeni altcineva nu trebuie s-i vre nasul n treburile noastre. Nar fi sntos pentru noi. Am gsit un mijloc ndrzne, dar fr gre, de a-i face s stea linitii pe baronul nostru i pe agenii si. Ai s te duci la doamna de Srisy i ai s fii foarte drgu cu ea. n cursul conversaiei ai s-i spui c, spre a-i face plcere lui Rastignac, care de mult vreme e stul de doamna de Nucingen, accepi s te dai drept amant al unei femei cu care de fapt triete dnsul. Domnul de Nucingen, ndrgostit ru de femeia pe care-o ine ascuns Rastignac (asta o s-o fac pe doamna de Srisy s rd), a avut ideea s pun poliia s te spioneze pe tine, care eti cu totul nevinovat de intrigile depravate ale compatriotului tu, tu a crui situaie n familia Grandlieu ar putea fi compromis. O s-o rogi pe contes si obin sprijinul soului ei care e ministru de stat, ca s poi s te duci la prefectura de poliie. O dat ajuns acolo, n faa domnului prefect, plnge-te, i anume nu ca fitecine, ci ca un om politic ce va intra curnd n uriaa main a stpnirii, spre a fi una dintre prghiile ei cele mai de seam. Ai s ari c nelegi poliia ca om de stat, ai s-o admiri, inclusiv pe prefect. Cele mai frumoase mainrii fac pete de ulei sau stropesc. Nu te supra dect prea puin.
157

Nu ai nimic contra domnului prefect; dar poftete-l s-i supravegheze oamenii, i plnge-l c e n situaia de a trebui s-i certe. Cu ct vei fi mai blnd i mai gentilom, cu att va fi mai cumplit prefectul faa de agenii si. Dup aceea o s fim linitii i-o s putem aduce ndrt pe Esther, care trebuie s mugeasc la ea n pdure, ca cerbii. Prefectul de pe atunci era un fost magistrat. Din fotii magistrai se fac prefeci de poliie cu mult prea tineri. Ptruni de drept, innd la legalitate, n-au mna destul de uoar pentru samavolnicia pe care-o cere adeseori o mprejurare critic, atunci cnd activitatea prefecturii trebuie s semene cu aceea a pompierilor nsrcinai s sting un incendiu. De fa fiind i vicepreedintele Consiliului de stat, prefectul recunoscu c poliia are mai multe defecte dect are n realitate, deplnse abuzurile i-i aminti atunci de vizita pe care i-o fcuse baronul de Nucingen i de informaiile pe care le ceruse privitor la Peyrade. Prefectul fgdui s pedepseasc excesele la care se dedau agenii si i totodat i mulumi lui Lucien c i se adresase direct lui, i promise c va ine secret ce se discutase i pru c nelege acea intrig amoroas. Vorbe mari, despre libertatea persoanei, despre inviolabilitatea domiciliului, fur schimbate ntre ministrul de stat i prefect, cruia domnul de Srisy i atrase atenia asupra faptului c dac interesele mari ale regatului cereau uneori ilegaliti tainice, n schimb aplicarea acestor mijloace de stat n slujba unor interese particulare ncepea s constituie o crim. A doua zi de diminea, n clipa cnd Peyrade se ducea la scumpa sa cafenea David, unde se desfta privind burghezii, cum se distreaz un artist privind cum cresc florile, un jandarm mbrcat civil l opri pe strad. La dumneata m duceam, i opti la ureche, am ordin s te aduc la prefectur. Peyrade lua o birj i urc n ea cu jandarmul, fr s spun nimic.
158

Prefectul poliiei l repezi pe Peyrade de parc-ar fi fost cel mai de pe urm gardian de ocn, plimbndu-se pe o alee din mica grdin a prefecturii de poliie, care pe vremea aceea se ntindea de-a lungul cheiului des Orfvres. Nu fr motiv, domnul meu, c ai fost scos din administraia de stat nc din 1809 Nu tii la ce neplceri ne expui i te expui i dumneata. Stranica dojan se ncheie cu o lovitur de trsnet. Prefectul i comunic necrutor bietului Peyrade nu numai c-i tiase pensia anual, ci c avea s mai fie supus, el Peyrade, unei supravegheri deosebite. Btrnul primi spuneala cu cea mai linitit figur posibil. Nu exist nimic mai ncremenit i mai netulburat dect un om zdrobit. Peyrade i pierduse toi banii la joc. Tatl Lydiei se bizuia pe postul su i iat c acum nu mai avea alt venit dect pomenile prietenului su Corentin. Am fost prefect de poliie i, deci, recunosc c avei deplin dreptate, i rspunse linitit btrnul, funcionarului drapat n maiestatea sa judectoreasc i, care, auzind asta, tresri destul de semnificativ. ns, dai-mi voie, fr s doresc ntru nimic a m scuza, s v atrag totui atenia asupra faptului c nu m cunoatei, continu Peyrade, aruncndu-i prefectului o privire ireat. Cuvintele dumneavoastr sunt sau prea aspre fa de fostul comisar general al poliiei n Olanda, sau prea puin aspre fa de un simplu agent. Numai c v rog, domnule prefect, adug Peyrade dup o pauz, vznd c prefectul tcea, s v amintii de ceea ce voi avea cinstea v spun. Fr a voi s m amestec cu nimic n poliia dumneavoastr, nici s ncerc a m dezvinovi, v afirm c vei avea prilejul de a constata c e cineva pclit n toat povestea asta: n momentul de fa pclitul sunt eu; mai trziu vei recunoate c pclitul ai fost dumneavoastr. i se nclin n faa prefectului, care rmase gnditor, ca s-i ascund uimirea. Btrnul se ntoarse acas frnt, apucat de-o ciud rece
159

mpotriva baronului de Nucingen. Numai bancherul acesta greoi putuse trda un secret concentrat n minile lui Contenson, ale lui Peyrade i ale lui Corentin. Btrnul l bnui i-l nvinui c vrea s se sustrag de la plat, o dat ce-i atinsese scopul. O singur ntrevedere i fusese de ajuns ca s ghiceasc ireteniile celui mai iret dintre bancheri. Lichideaz cu toat lumea, chiar i cu noi, dar am s m rzbun, i spunea moneagul. Nu i-am cerut niciodat nimic lui Corentin, dar am s-i cer s m ajute ca s m pot rzbuna pe aceast nroad cas de bani. Baronul naibii! Ai s vezi cu cine ai de-a face, cnd ai s-i gseti ntr-o bun diminea fata necinstit Dar oare o iubete pe fiic-sa n seara aceea, prbuirea care nimicea speranele lui Peyrade l mbtrnise cu nc zece ani. Stnd de vorb cu prietenul su Corentin, i amesteca jelaniile cu lacrimile pe care i le smulgea trista perspectiv de viitor ce-o lsa motenire fiic-sii, idolului su, perlei sale, darul su ctre Dumnezeu. Urmrim noi chestiunea asta, i spuse Corentin, nti trebuie aflat dac cel ce te-a denunat e baronul. A fost oare cuminte din partea noastr s ne sprijinim pe Gondreville? Vicleanul sta btrn ne datoreaz prea mult ca s nu ncerce s ne dea la cap; de aceea am pus sub supraveghere pe ginerele su, Keller, un ntng n materie de politic i n stare s se amestece n vreo conspiraie cear urmri s rstoarne dinastia spre a aduce pe tron ramura mezin, familia de Orlans Mine voi ti ce se petrece la Nucingen. Dac i-a vzut iubita i cine ne-a pus botnia asta Nu te necji. nti, prefectul n-o s rmn mult vreme n postul su. Vremea de fa o s nasc revoluii, iar revoluiile sunt apa tulbure n care pescuim. Un fluierat anumit rsun n strad. E Contenson, zise Peyrade, care puse o lumnare pe pervazul ferestrei, i are s-mi spun ceva personal. Peste o clip, devotatul Contenson apru n faa celor doi
160

zmei ai poliiei, respectai de dnsul ca dou genii. Ce s-a ntmplat? ntreb Corentin. Nouti! Ieeam din tripoul de la numrul 113, unde am pierdut tot. Ce vd sub galeriile palatului Orlans? Pe Georges! L-a dat afar baronul, care-l bnuiete a fi agent. Asta se trage dintr-un zmbet care mi-a scpat mie, zise Peyrade. Ehe, cte catastrofe n-am vzut eu, ce s-au tras din cte un zmbet, zise Corentin. i fr s le mai pui la socoteala pe cele care se trag dintr-o plesnitur de crava, zise Peyrade. Dar ce s-a ntmplat? Iat ce s-a ntmplat, urm Contenson. L-am mpins pe Georges s ciripeasc, fcndu-l s plteasc o sumedenie de phrele de toate culorile, care l-au lsat pe el cam verde: ct despre mine, cred c sunt ca un cazan cu rachiu. Baronul nostru s-a dus n rue Taitbout, ndopat cu pastile speciale. A gsit acolo frumoasa de care tii. Dar ce pcleal: englezoaica respectiv nu e negunozguda! i a cheltuit treizeci de mii de franci ca s-o ademeneasc pe camerist! O prostie! Se crede mare fiindc face lucruri mici cu capitaluri mari; s inversm fraza i o s gsim problema pe care-o rezolv omul de geniu. Baronul s-a ntors ntr-o stare de plns. A doua zi, Georges, ca s fie bine vzut, i-a spus lui stpnu-su: De ce se folosete conaul de asemenea derbedei? Dac ar vrea conaul s se bizuie pe mine, i-a gsi necunoscuta, cci n-am nevoie dect de descrierea fcut de conaul. ntorc pe dos tot Parisul i-o gsesc. Du-te, i-a spus baronul, am s te rspltesc cum trebuie! Georges mi-a povestit toate astea amestecate cu amnuntele cele mai caraghioase. Dar sunt fcut s nghit i astea! A doua zi baronul a primit o scrisoare anonim n care se spunea cam aa: Domnul de Nucingen moare de dragoste pentru o necunoscut; a i cheltuit pn acum muli bani fr niciun folos; dac vrea s se afle astzi la miezul nopii la captul
161

podului de la Neuilly i s se urce n trsura ndrtul creia va edea valetul din pdurea Vincennesf i dac se va lsa legat la ochi, o va vedea apoi pe cea pe care-o iubete Deoarece averea sa l poate face s se ndoiasc de inteniile cinstite ale celor ce procedeaz astfel, domnul baron poate fi nsoit de credinciosul su Georges. De altfel nu va fi nimeni n trsur. Baronul se duce nsoit de Georges, fr ns a-i spune nimic. Amndoi se las legai la ochi i s li se acopere capul cu un vl. Baronul recunoate valetul. Peste dou ore, trsura care mergea ca o trsur a lui Ludovic al XVIII-lea (Dumnezeu s-l aib n paz! se pricepea n materie de poliie regele la) se oprete ntr-un mijloc de pdure. Baronul, cruia i se scoate legtura de pe ochi, i vede ntro trsur oprit necunoscuta care ti dispare imediat. Iar trsura (cu aceeai vitez ca Ludovic al XVIII-lea) l aduce ndrt pe podul de la Neuilly, unde i gsete caleaca. I se pusese n mn lui Georges un bileel astfel alctuit: Cte bancnote de o mie de franci sloboade domnul baron ca s fie pus n legtura cu necunoscuta? Georges i d bileelul lui stpnu-su, iar baronul, convins c Georges s-a neles cu mine sau cu dumneata, domnule Peyrade, ca s-l exploatm, l-a dat afar pe Georges. Tmpit bancher! Nu trebuia s-l concedieze pe Georges dect dup ce z-a gulgad gu negunozguda. Georges a vzut femeia? zise Corentin. Da, zise Contenson. Ei, zise Peyrade. Cum arat? Ei, rspunse Contenson, nu mi-a spus despre ea dect un cuvnt: frumoas ca soarele! Ne joac nite hoomani mai tari dect noi! exclam Peyrade; cinii tia o s-i vnd baronului foarte scump femeia lor. Ja, mein Herr!64 rspunse Contenson. Aa nct aflnd c i s-a tras un perdaf la prefectur, l-am tras de limb pe
64

Da, domnul meu (n 1. germ. n original). 162

Georges. Tare a vrea s tiu cine m-a pclit, spuse Peyrade, s ne ncercm puterile. Trebuie pus capul la cutie, interveni Contenson. Are dreptate, conveni Peyrade, s ne facem mici i s ateptm, s tragem cu urechea Vom studia i versiunea asta! exclam Corentin, n momentul de fa n-am nicio treab. Tu, Peyrade, stai cuminte! S-l ascultm pe domnul prefect Domnului de Nucingen trebuie s i se lase snge, spuse Contenson. Are prea multe bancnote de o mie n vine Am pierdut zestrea Lydiei, i opti la ureche lui Corentin. Contenson, haidem, s-l lsm s doarm pe Peyrade Pe mine. Contenson i opti lui Corentin cnd ajunser n pragul casei: Curioas operaie de schimb de devize voia s fac btrnul! Cum? s-o mrite pe fiic-sa cu banii luai pentru Ha! ha! S-ar face cu subiectul sta o pies drgu i moral intitulat: Zestrea unei fecioare. Ah, ce simuri avei i voi tia! Ce auz! i zise Corentin lui Contenson. Hotrt lucru, natura social i narmeaz toate speciile cu nsuirile trebuincioase pentru rosturile pe care li le-a dat. Societatea e o a doua natur! Foarte filosofic ce spunei dumneavoastr! exclam Contenson. Un profesor ar face din asta un sistem ntreg. ine-te la curent, continu Corentin zmbind i pornind pe strzi alturi de agent, cu tot ce se ntmpl la Nucingen acas, n legtur cu necunoscuta n linii mari Nu umbla cu iretlicuri proaste M uit numai dac iese fum pe couri! zise Contenson. Un om ca baronul de Nucingen nu poate fi fericit incognito, urm Corentin. De altfel noi, pentru care oamenii sunt nite cri de joc, nu trebuie s-i lsm s se joace ei
163

cu noi! Cred i eu! Ar nsemna s se apuce condamnatul s taie gtul clului! exclam Contenson. Totdeauna ai fost tu glume, rspunse Corentin, lsnd s-i scape un zmbet care ncrei slab faa-i ca o masc de ghips. ntreaga afacere era excepional de important prin ea nsi i independent de urmrile ei. Dac pe Peyrade nu-l trdase baronul, cine oare avusese interesul s-l viziteze pe prefectul poliiei? Pentru Corentin, era vorba de a afla daca nu exist printre oamenii lui vreun trdtor. Ducndu-se la culcare, se ntreba, aa cum se frmnta i Peyrade: Cine oare s-a dus s se plng prefectului? Cui i aparine femeia aceea? n felul acesta, dei nu tiau unii de alii, Jacques Collin, Peyrade i Corentin erau din ce n ce mai aproape unul de altul fr a bnui. Iar srmana Esther, Nucingen i Lucien aveau s fie inevitabil prini i tri n lupta care ncepuse i pe care amorul propriu caracteristic poliitilor trebuia s-o transforme n ceva cumplit. Mulumit ndemnrii Europei, partea cea mai amenintoare din cei aizeci de mii de franci pe care i datorau Esther i Lucien fu pltit. ncrederea creditorilor nici mcar nu se clintise. Lucien i abatele avur o clip de rgaz. Ca dou fiare urmrite, care lipie un pic de ap pe rmul vreunei mlatini, puteau acum s umble mai departe pe marginea prpastiei, de-a lungul creia omul tare l cluzea pe omul slab fie ctre spnzurtoare, fie ctre glorie i avuie. Astzi, i zise falsul preot fpturii sale, am pus totul peo singur carte. Dar noroc c e msluit iar juctorii foarte tineri. Ctva vreme, Lucien o vizit des, din ordinul cumplitului mentor, pe doamna de Srisy. ntr-adevr, cu niciun pre nu trebuia s dea loc la bnuiala c triete cu o prostituat. De altminteri, gsi n plcerea de a fi iubit, n vlmagul vieii mondene, o fals putere care-l ajuta s se ameeasc.
164

O ascult pe domnioara Clotilde de Grandlieu, care i spusese c ei nu trebuie s se mai ntlneasc dect la plimbare n Bois de Boulogne sau pe Champs-Elyses. A doua zi dup ce Esther fu nchis n casa pdurarului, fiina pentru ea enigmatic i cumplit, care-i apsa inima, veni s-i cear isclitura pe trei hrtii timbrate, pe care scria: Bun i aprobat de mine pentru aizeci de mii de franci; pe prima; bun i aprobat de mine pentru o suta douzeci de mii de franci, pe a doua; bun i aprobat de mine pentru o sut douzeci de mii de franci, pe a treia. n total, polie de trei sute de mii de franci. Scriind cuvintele bun pentru, faci o simpl chitan, cuvintele bun i aprobat de mine pentru constituie o poli i te supun la eventuala arestare pentru datorii. Aceast formul l face pe imprudentul ce isclete s rite cinci ani de nchisoare, o pedeaps pe care Tribunalul corecional nu o d aproape niciodat i pe care curtea cu juri o aplic doar unor ticloi. Legea constrngerii corporale, care prevede arestarea pentru datorii, e o rmi a vremilor barbare, care adaug faptului c e stupid marele merit de a fi i fr rost, cci nu-i lovete niciodat pe oamenii necinstii. Trebuie, i spuse Estherei falsul spaniol, s-l scoatem pe Lucien din ncurctur. Avem datorii de aizeci de mii de franci i cu aceti trei sute de mii poate c o s scpm. Dup ce antedatase cu ase luni poliele, abatele l puse s le trag asupra Estherei pe un om neneles de ctre poliia corecional i ale crei aventuri, n ciuda zgomotului pe care l fcuser, fuseser curnd uitate, sau pierdute, nbuite de glgia marei simfonii din iulie 1830. Numele acestui tnr, unul dintre cei mai ndrznei escroci, fiul unui portrel din Boulogne, lng Paris, este Georges-Marie Destoumis. Tatl, nevoit s-i vnd funcia ntr-un moment de strmtoare, i ls prin 1824 fiul fr niciun fel de avere, dup ce-i dduse o strlucit educaie, nebunia micilor burghezi pentru copiii lor. La douzeci i trei de ani, tnr i strlucit student n drept, i i renegase tatl,
165

scriindu-i n acest fel numele pe crile de vizit: GEORGES DESTOURNY O asemenea carte de vizit i ddea individului un iz aristocratic. Acest dandi avu tupeul s-i ia o gabriolet, un lacheu la trsur i s frecventeze cluburile. Cteva cuvinte vor explica totul: fcea afaceri la burs cu banii femeilor ntreinute al cror confident era. n sfrit, fu demascat de poliia corecional n faa creia compru acuzat fiind c se folosea de cri msluite. Avea complici tineri depravai ca i dnsul, oameni pe care-i inea la mn, asociai la elegana i creditul su. Nevoit s fug, scp din vedere s-i mai plteasc diferenele la burs. Tot Parisul, Parisul rechinilor i al cluburilor, al bulevardelor i al bancherilor se cutremura nc de aceste dou lovituri. n vremea strlucirii sale, biat frumos i mai ales biat bun, larg la pung ca o cpetenie de hoi, o protejase pe Torpil cteva luni de zile. Falsul spaniol i ntemeie calculul pe nhitarea Estherei cu vestitul escroc, lucru care se ntmpl mai ales femeilor de soiul acesta. Georges dEsourny, a crui ambiie devenise mai ndrznea odat cu succesul, luase sub aripa sa un om venit dintr-un fund de provincie, ca s fac afaceri la Paris, i pe care partidul liberal voia s-l despgubeasc pentru faptul c se expusese curajos la condamnare n lupta presei mpotriva guvernului lui Carol al X-lea. (Persecuia presei mai slbise ceva sub cabinetul Martignac.) n momentul acela domnul Crizet, redactor-responsabil, supranumit viteazul Crizet, fusese graiat. i atunci, Crizet, protejat de form de somitile stngii, ntemeie o afacere care era totodat agenie de schimb, i banc, i agenie de burs. Era una dintre acele situaii care seamn n comer cu acei servitori anunai la mica publicitate ca tiind i putnd s fac de toate. Crizet se considera prea fericit c poate strnge relaiile cu Georges
166

dEstourny, iar acesta l nva meseria. Esther, n virtutea anecdotei despre Ninon de Lenclos65, putea s treac drept persoana devotat, creia Georges dEstourny i-a ncredinat o parte din averea sa. Un gir n alb pe numele Georges dEstourny l fcu pe Carlos Herrera stpn pe valorile pe care le crease. Acest fals nu era primejdios din moment ce fie Esther, fie altcineva pentru ea, putea sau trebuia s plteasc. Dup ce se informase cu privire la firma Crizet, Carlos recunoscu n proprietar unul dintre acei ini teri, hotri s fac avere, dar legal. Crizet, adevratul depozitor al lui dEstoumy, dispunea de sume considerabile, angajate la burs, n speculaii asupra creterii valorilor i care i ddeau lui Crizet putina s-i spun bancher. Toate acestea se fac la Paris; lumea dispreuiete un om, dar nu-i dispreuiete banii. Abatele se duse la Crizet cu intenia de a-l prelucra n felul su, cci din ntmplare era stpn pe toate secretele acestui demn asociat al lui dEstourny. Viteazul Crizet locuia ntr-un demisol, n rue GrosChevet, iar abatele, care se anunase misterios ca venind din partea lui Georges dEstoumy, l gsi pe aa-zisul bancher n ateptare i galben la faa. Abatele vzu ntr-un birou modest un omule cu pr rar i blond i recunoscu ntr-nsul, dup cum i-l descrisese Lucien, pe Iuda Iscariotul al lui David Sechard. Putem vorbi aici fr s ne aud nimeni? ntreb spaniolul, prefcut pe loc n englez cu pr rou i ochelari fumurii, la fel de curat i de sec ca un puritan care se duce s asculte predica pastorului. Dar de ce, domnul meu? ntreb Crizet. Cine suntei dumneavoastr?
Se zice c unul dintre amanii celebrei curtezane, numit Gourville i-a ncredinat zece mii dc galbeni i a plecat ntr-o cltorie. Ninon de Lenclos i-a pstrat contiincios banii, pe care i-a restituit la ntoarcerea lui, dar nu i iubirea.
65

167

Domnul William Barker, creditor al domnului dEstourny; dar fiindc dorii, am s v art de ce e nevoie s nchidei ua. tim, domnul meu, n ce relaii ai fost cu Petitelaud, Cointet i cu fraii si, cu familia Sechard din Angoulme Auzind cuvintele acestea, Crizet se repezi la u i o nchise, se ntoarse la alt u care ddea ntr-un dormitor i o zvori, apoi i zise necunoscutului: Mai ncet, domnul meu! i-l privi pe falsul englez, ntrebndu-l: Ce dorii de la mine? Domnule, continu William Barker, n lumea asta fiecare se descurc cum poate. Dumneata deii fondurile secturii celeia de dEstourny Linitete-te, n-am venit s i le cer. Dar presat de mine, pezevenghiul care, fie vorba ntre noi, merit spnzurat, mi-a dat poliele astea, presupunnd c poate am ceva anse s le realizez. i deoarece nu doresc s fac urmrirea n numele meu propriu, mi-a spus c dumneata nu ai refuza s te nsrcinezi cu operaia. Crizet privi poliele i zise: Dar nu mai e la Frankfurt. tiu, rspunse falsul Barker, ns la data cnd au fost isclite poliele, poate nc mai era. Dar nu vreau s fiu eu responsabil, zise Crizet. Nu-i cer s te sacrifici, rspunse falsul englez; dar poi fi nsrcinat s le primeti. Gireaz-le i m nsrcinez cu s obin plata. M mir c dEstourny se ferete de mine n felul acesta, urm Crizet. tie multe lucruri, rspunse spaniolul. Dar nu poi s-i faci o vin din faptul c vrea s mpart riscurile. Nu cumva credei? ntreb micul afacerist, dndu-i ndrt falsului englez poliele girate i n regul. nu cumva cred c o s-i pstrezi banii? zise falsul englez. Ba chiar sunt sigur! Sunt ca i zvrlii pe postavul verde al jocului de burs.
168

Averea mea e interesat n n a-i pierde ostentativ, zise William Barker. Domnule! exclam Crizet. Ascult, drag domnule Crizet, rosti rece Barker ntrerupndu-l, mi-ai face un serviciu uurndu-mi ncasarea acestor bani. Fii amabil i scrie-mi o scrisoare n care mi spui c mi ncredinezi aceste titluri achitate n contul lui dEstourny i c portrelul urmritor va trebui s-l considere pe purttorul scrisorii ca posesor al celor trei polie. Bine, dar spunei-mi numele. Niciun nume! rspunse falsul englez. Scrie: Purttorul acestei scrisori i al titlurilor ai s fii bine pltit pentru aceast amabilitate Cum anume? zise Crizet. Cu un singur cuvnt. Rmi stabilit n Frana, nu-i aa? Da. Ei, bine Georges dEstourny nu se mai ntoarce n Frana niciodat. De ce? Fiindc exist n Frana, cel puin cinci oameni care, dup cte tiu eu, l-ar ucide, i el tie asta. Nu m mai mir c-mi cere s-i trimit nite mrfuri de desfcut n India! exclam Crizet. i din nefericire m-a silit s angajez totul la burs. Deja suntem datori diferena. Triesc de pe o zi pe alta. Iei din combinaia asta. Vai, de tiam asta mai de mult! Mi-am ratat averea nc un cuvnt zise Barker. Taci! Eti n stare s fii discret; dar ceea ce e poate mai puin sigur, fii credincios. Ne mai ntlnim i am s te mbogesc. Dup ce semnase n mocirla acestui suflet o speran care trebuia s-i ferece mult vreme gura, Barker se duse la un portrel pe care se putea bizui i-l nsrcin s cear protestarea polielor i condamnarea Estherei, aa nct s fie obligat s plteasc, ori s intre la nchisoare.
169

Se va plti, i zise dnsul portrelului. E o chestiune de onoare. Vrem numai s fim n regul. Barker fcu n aa fel nct Esther fu reprezentat la Tribunalul de Comer de un avocat pentru ca hotrrea s nu fie dat n lipsa prii. Portrelul, pe care-l rugase s-o execute cu menajamente, puse ntr-un plic toate actele de procedur, se duse personal s sechestreze mobilele n rue Taitbout, unde fu primit de ctre Europa. Odat notificat constrngerea corporal, Esther se afl ncrcat cu datorii personale de trei sute i ceva de mii de franci. Carlos nu avu nevoie pentru asta de mari sforri de imaginaie. Aceast comedie a falselor datorii se joac la Paris foarte adesea. Exist la Paris nite sub-Gobseck, sub-Gigonnet 66, care, contra comision, se preteaz la aceast pcleal, cci ei iau n glum aceast mielie. n Frana toate se fac rznd, chiar i crimele. n felul acesta se pot stoarce bani, fie de la prini care nu vor s dea nimic, fie de la ndrgostii care s-ar mai trgui, dar care cu toii, n faa unei nevoi evidente sau a unei pretinse dezonorri, se execut. Maxime de Trailles se folosise foarte adesea de acest mijloc nvat din comediile de pe vremuri. Numai c abatele Carlos Herrera, care voia s salveze i demnitatea sa ecleziastic i onoarea lui Lucien, svrise o falsificare cu totul neprimejdioas, att de des ntlnit, nct n clipa de fa justiia se preocup s-i pun fru. Se zice c exist n mprejurimile palatului Orlans o burs de polie false, unde pentru trei franci i se d o isclitur. nainte de a porni chestiunea celor trei sute de mii de franci de pltit care urmau s fie postai ca santinel la ua dormitorului Estherei, Carlos hotr s-l fac pe domnul de Nucingen s plteasc mai nainte ali o sut de mii de franci. Iat cum. Din porunca lui, Asia se ddu fa de baronul ndrgostit drept o btrn care tie toate secretele frumoasei necunoscute. Pn n clipa aceasta, cei ce zugrvesc moravurile au pus n scen muli cmtari, dar
66

Tipuri de cmtari avizi i zgrcii din romanele lui Balzac. 170

au uitat cmtreasa, personaj nespus de ciudat, numit n mod decent modista, i pe care avea s-l joace sfioasa Asia, care avea dou dugheni, una la hala de vechituri, alta n rue Saint-Marc, amndou conduse de nite femei de ncredere. Ai s redevii madame de Saint-Estve, i zise dnsul. Abatele voi s-o vad pe Asia mbrcat. Falsa misit veni mbrcat n rochie de damasc cu flori, provenit din perdelele vreunui buduar vndut la licitaie, cu un al de camir dintr-acelea tocite, ofilite, ce nu se mai pot vinde i care i sfresc viaa n spinarea acestui soi de femei. Purta un gulera de dantele splendide, dar fanate, i o plrie ngrozitoare; avea ns pantofi din piele de Irlanda, pe marginea crora carnea piciorului prea un crncior de mtase neagr ajurat. Uit-te i la catarama de la cordon! spuse dnsa, artnd o bijuterie suspect pe care-o mpingea nainte pntecul ei de buctreas. Ce zici? Ce fason! Da ce frumos m pocete! Oh, cu ct ndemnare m-a mbrcat madame Nourrisson. La nceput s fii mieroas, i zise Carlos, s fii aproape temtoare, precaut ca o pisic; i mai ales ruineaz-l pe baron c s-a adresat poliiei, dar nu-i da impresia c tremuri n faa agenilor. n sfrit, d-i de neles clientului, n cuvinte mai mult sau mai puin limpezi, c desfizi toate poliiile de pe lume s afle unde se gsete frumoasa lui. Acoper-i bine urmele Cnd baronul o s ajung s te lase s-l bai pe burt, spunndu-i: Porc btrn! s devii obraznic i s-l mi ca pe o slug. Ameninat de misit c nu mai d ochi cu el dac l prinde cu cea mai mic urm de spionaj, Nucingen se ntlnete cu Asia cnd se ducea la burs pe jos, n tain, ntr-un demisol prpdit din rue Neuve-Saint-Marc. Trebuia s treac pe nite poteci mocirloase, poteci pe care au pit atia milionari ndrgostii. i cu ct plcere numai pavajul Parisului tie Doamna de Saint-Estve l fcu pe
171

baron, dus din speran n disperare, alternativ, s doreasc a afla totul despre necunoscut, cu orice pre! n vremea aceea, portrelul mergea nainte cu procedura, cu att mai mult cu ct nentmpinnd la Esther nicio mpotrivire, el aciona n termenele legale fr s piard nici cu douzeci i patru de ore. Lucien, condus de abate, o vizit de cinci sau ase ori pe sihastr, la Saint-Germain. Ferocele urzitor al acestor mainaiuni socotise c e nevoie de astfel de ntrevederi ca Esther s nu cad n lingoare, cci frumuseea ei devenise un capital, n clipa cnd plec din casa pdurarului, i aduse pe Lucien i pe srmana curtezan pe o margine de drum pustiu, ntr-un loc din care se vedea Parisul i unde nimeni nu-i putea auzi. Se aezar toi trei cu faa la soarele care rsrea, sub un ciot de plop dobort, naintea privelitei una dintre cele mai mree din lume care cuprinde cursul Senei, Montmartre, Paris i Saint-Denis. Copii, zise Carlos, s-a isprvit cu visul vostru. Tu, fetio, n-ai s-l mai revezi pe Lucien sau, dac-l mai vezi, s tii c l-ai cunoscut acum cinci ani, vreme de numai cteva zile. Iat dar c mi-a btut ceasul morii, zise dnsa far o lacrim. Ei, se mplinesc cinci ani de cnd eti bolnav, urm abatele. nchipuie-i c eti bolnav de piept i mori fr s ne plictiseti cu jelaniile tale. Dar ai s vezi c mai poi tri nc i chiar foarte bine! Las-ne, Lucien, du-te s culegi sonete, zise dnsul, artndu-i o pajite la civa pai. Lucien i arunc Estherei o privire care cerea, una dintre privirile acelea ale oamenilor slabi i lacomi, plini de duioie n inim i de laitate n caracter. Esther i rspunse printrun semn din cap care voia s zic: Am s-l ascult pe clu, ca s aflu cum trebuie s-mi pun capul sub secure, i voi avea destul curaj s mor cum trebuie. Gestul fu att de graios i n acelai timp att de plin de groaz, nct preotul izbucni n plns; Esther se repezi la el, l strnse n
172

brae, i bu lacrima i-i zise: Fii linitit!, unul dintre cuvintele acelea ce se rostesc cu gesturile, cu ochii i glasul aiurrii. Carlos ncepu s-i explice neted, fr ambiguitate, adesea cu cuvinte oribile, dar perfect potrivite, situaia grav n care se afla Lucien, poziia acestuia n palatul Grandlieu, viaa frumoas care-l atepta n caz de triumf i n sfrit obligaiile pe care le avea Esther de a se jertfi n folosul acelui viitor strlucit. Ce trebuie s fac? exclam dnsa fanatizat. S m asculi orbete, zise Carlos. Ce, te poi plnge de ceva? Numai de dumneata depinde s-i faci un rost mbelugat. Ai s devii ceea ce sunt Tullia, Florine i aazisa madame de Val-Noble, fostele dumitale prietene, metresa unui bogta pe care n-ai s-l iubeti, Dup ce ne isprvim afacerile, amorezul nostru va fi destul de bogat ca s te fac fericit Fericit! zise dnsa nlnd ochii la cer. Ai trit cinci ani n rai, urm el. Nu se poate tri cu asemenea amintiri? Te voi asculta, rspunse ea tergndu-i o lacrim din colul ochilor. Nu te mai ngriji de rest! Ai spus doar c dragostea mea e o boal mortal. Stai, mai e ceva, urm Carlos, trebuie s rmi frumoas. La douzeci i doi de ani i jumtate eti n punctul culminant al frumuseii dumitale, datorit fericirii. n sfrit, trebuie mai cu seam s redevii Torpila. Fii zburdalnic, risipitoare, ireat, fr mil pentru milionarul pe care i-l dau pe mna. Ascult! Omul acela este un ho pe picior mare, a fost fr mil fa de mult lume, s-a ngrat din averea vduvelor i orfanilor, vei fi Rzbunarea lor! Asia va veni s te ia cu o birj, i vei fi disear la Paris. Dac lai s se bnuiasc legtura dumitale de patru ani cu Lucien, e ca i cum i-ai trage un glon de pistol n cap. Vei fi ntrebat ce ai fcut ntre timp: s rspunzi ca tea luat n cltorie un englez nenchipuit de gelos. Ai fost
173

odinioar destul de inteligent ca s tragi pcleli, regsete-i inteligena aceea Ai vzut vreodat un zmeu luminos, acel uria al fluturilor copilriei, multicolor i plannd n ceruri? Copiii uit o clip sfoara, un trector o taie: meteorul, dup cum se spune la liceu, plonjeaz i cade cu o iueal nspimnttoare. ntocmai ca Esther, dup ce l-a ascultat pe Carlos.

174

Partea a doua67

Ct i cost amorul pe btrni

A aprut n foileton, mpreun cu sfritul prii nti, n ziarul le Parisien, de la 21 mai la 1 iulie 1843, sub titlul de Esther sau dragostea unui bancher btrn. n 1844, aceste dou pri au format vol. II din Scene din viaa parizian, diviziune a Cornediei umane, purtnd titlul general actual.
67

175

e o sptmn, Nucingen se ducea aproape n fiecare zi n demisolul din rue Neuve-Saint-Marc s se tnguiasc pentru predarea celei pe care-o iubea. Acolo, cnd sub numele de Saint-Estve, cnd sub numele creaturii sale, doamna Nourrison, trona Asia ntre cele mai frumoase podoabe ale modei, ajunse n acea faz groaznic n care rochiile nu mai sunt rochii i zdrenele nc nu sunt zdrene. Cadrul era n armonie cu chipul pe care ea i-l alctuise, cci acest soi de dughean este una dintre cele mai sinistre particulariti ale Parisului. Se vd acolo oale pe care Moartea le-a zvrlit nuntru cu mna-i descrnat i se aude atunci horcitul unei oftici sub un al, cum se ghicete i agonia mizeriei sub o rochie din lam de aur. Ciocnirile groaznice dintre Lux i Foame stau scrise acolo pe nite dantele uoare. Acolo regseti chipul unei regine sub un turban cu pene, aezat astfel nct amintete i aproape ca reconstituie faa absent. E hidosul n frumos! Biciul lui Juvenal68, fluturat de minile oficiale ale talalului, risipete manoanele nprlite, blnurile vetejite ale trfelor n mizerie. E un gunoi de flori n care strlucesc, icicolo, trandafiri tiai n ajun, purtai o zi; pe ele ade chircit o btrna, verioar bun a Cametei, Ocazia cheal i fr dini, gata s vnd coninutul, att e de obinuit s cumpere ambalajul, rochia fr femeie sau femeia fr rochie! Acolo, Asia era precum paznicul de ocn, ca un uliu cu ciocul nroit pe cadavre, n elementul su; i mai ngrozitor dect acele slbatice grozvii, care i fac uneori s se cutremure pe trectorii uimii c-i recunosc una
Satir a lui Juvenal, poet latin (60-125), ce1ebru pentru Satirele sale, n care denuna societatea roman corupt.
68

176

dintre cele mai tinere i fragede amintiri pierdute n vitrina murdar, ndrtul creia se strmb o Saint-Estve adevrat, ieit la pensie. Din aare n aare, i din zece mii n zece mii de franci, bancherul ajunsese s ofere aizeci de mii de franci doamnei de Saint-Estve, care-i rspunse cu o schim de refuz, bun s mping la disperare un cimpanzeu. Dup o noapte frmntat, dup ce-i dduse seama n ce msur i tulbur Esther mintea, dup ce ctigase pe neateptate la burs, veni n sfrit ntr-o diminea, hotrt s plteasc cei o sut de mii de franci cerui de Asia, dar voia s-i sustrag o sumedenie de informaii. Te-ai hotrt aadar, pezevenghi btrn, i zise Asia, btndu-l pe umr. Familiaritatea cea mai njositoare e primul bir pe care-l percepe acest soi de femei de pe patimile fr fru sau de pe nefericirile care li se ncredineaz; niciodat nu se ridic la nivelul clientului, ci l fac s se aeze alturi de ele pe mormanul lor de gunoi. Asia, dup cum se vede, urma de minune poruncile stpnului ei. N-am ngodro, zise Nucingen. i faci o afacere bun, rspunse Asia. Au fost vndute femei relativ mai scump dect o plteti pe ast fat dect face. Sunt femei i femei! De Marsay a dat pe Coralie aizeci de mii de franci. Cea pe care o vrei tu a costat o sut de mii la prima vnzare; dar pentru mine, depravat btrn, e i o chestiune de obraz. Tar unde ezde? Las c ai s-o vezi. Sunt ca tine: d-mi s-i dau! Ei, dragul meu, amoarea ta a fcut nebunii. Fetele astea nu sunt cumini. Prinesa e la ceasul de fa ceea ce se cheam o frumoas de noapte O vrumoaz Haide, faci pe prostul? O vneaz Louchard, adic nchisoarea pentru datorii. Am mprumutat-o eu cu cincizeci de mii de franci.
177

Touzegi ji gingi! Mai nged! exclam bancherul. Te cred, douzeci i cinci, ca s-mi dea ndrt cincizeci, se nelege de la sine, rspunse Asia. Femeia asta, s fim drepi, e cinstea n carne i oase! Nu mai avea nimic dect persoana ei i mi-a spus: Drgua mea madame Saint-Estve, sunt urmrit, numai dumneata poi s-mi faci un bine, d-mi douzeci de mii de franci i i dau o ipoteca asupra inimii mele A, are o inima foarte frumuic! Numai eu tiu unde se ascunde prinesa noastr. Dac a da-o de gol, m-ar costa douzeci de mii de franci nainte, locuia n rue Taitbout. nainte de a pleca de acolo (mobilele i erau sechestrate din cauz de cheltuieli de judecat tlharii de portrei! i tii dumneata, eti doar tartor la burs!). Ei, i ea, deteapta, i-a nchiriat pentru dou luni apartamentul unei englezoaice, o femeie splendid, care-l avea pe fleacul la Rubempr drept amant, i era att de gelos pe ea nct o silea s se plimbe numai noaptea, dar fiindc mobilele urmau s fie vndute cu toba, englezoaica a terso cu att mai mult cu ct era prea scump pentru un prlit mrunt ca Lucien Vagi pe pancherul, zise Nucingen. n natur, zise Asia. Le mprumut bani femeilor frumoase; renteaz, cci se sconteaz dou polie dintrodat. Asia se distr caricaturiznd rolul misitelor de gteli de ocazie care jecmnesc, dar cu duhul blndeii, ceea ce navea malaeza, i care-i justifica comerul cu nite argumente pline de motive frumoase. Asia se ddu drept o femeie care-i pierduse iluziile, cinci amani, copiii, lsnduse furata de toat lumea, n ciuda experienei sale vaste. Din timp n timp arta chitanele de la Casa de amanet, spre a dovedi cte riscuri comporta negoul ei. Se pretinse srac, plin de datorii. ntr-un cuvnt, fu att de sincer hd, nct baronul crezu pn la urm c e aa cum se pretinse.
178

Ji tak bic gu gei o zut mii vranci , unde o foi fedea? zise dnsul facnd gestul cuiva hotrt la orice sacrificiu. Babacule, ai s fii disear cu trsura, s zicem n faa teatrului Gymnase. E n drum, zise Asia. Te opreti col cu rue Sainte-Barbe. Voi fi acolo de sentinel, i ne vom duce s-o vedem pe ipoteca mea cu prul negru Ah, frumos pr are ipoteca mea. Cnd i scoate pieptnul, Esther e acoperit ca de un cort. Dar dei te-i fi pricepnd la socoteli, la rest mi pari cam ntru! Te sftuiesc s-o ascunzi bine pe mititica, cci dac-o gsesc portreii, a doua zi i-o vr la nchisoarea pentru datornici i o cam caut. Nu z-ar bulea rzgumpra bolizele? ntreb rechinul care nu se putea dezbra de trguial. Le are portrelul Dar nu e rost. Copila a avut un amor i i-a mncat nite fonduri care acum i se cer ndrt. Ei, Doamne! O inim de douzeci i doi de ani e cam uuratic. Pun, pun, aranjez eu azda, zise Nucingen, recptndu-i nfiarea ireat. Ne-am nzelez kh foi fi brodegdorul ei. Ei, prostlu btrn, te privete cum o faci s te iubeasc, i ai destul ca s poi cumpra o imitaie de dragoste ca s valoreze ct una adevrat. Eu i predau prinesa n mn: e datoare s te urmeze, de rest nu-mi mai pas. Dar e obinuit cu luxul, cu cele mai mari menajamente. Ah, biete, e o femeie bine! Altfel, parc i-a fi dat cincisprezece mii de franci? Pine, ne-am nzeles. Be tizear! Baronul se mai gti nc o dat ca un mire, dar de data aceasta, sigur de izbnd, dubl doza de pilule. La ora nou o gsi pe cumplita bab la locul de ntlnire i o lu n trsur. Unte? zise baronul. Unde? fcu Asia. n rue de la Perle, n cartierul
179

Marais69, o adres potrivit, cci perla ta e n noroi, dar o speli tu! O dat ajuni acolo, falsa doamn Saint-Estve, i spuse lui Nucingen, cu un zmbet hd: Trebuie s facem civa pai pe jos, doar n-oi fi att de proast s-i dau adresa adevrat. Te khndeti la dod, rspunse Nucingen. Asta mi-i meseria, zise dnsa. Asia l duse pe Nucingen n rue Barbetre, unde ntr-o cas de locuine mobilate, inut de un tapier din cartier, fu dus la etajul patru. Gsind-o ntr-o odi mobilat, srccioas pe Esther, mbrcat ca o lucrtoare i muncind la o broderie, milionarul se nglbeni. Dup un sfert de or n care timp Asia se pru c uotete cu Esther, tnrul btrn nc abia ngima. Matmazel, i zise dnsul n sfrit bietei fete, fei pinefoi za m brimii ca brodector? Sunt nevoit, domnul meu, zise Esther din ai crei ochi se revrsar numai dou lacrimi mari ce-i alunecar pe obraji. Nu blnjei. V vac gea mai verigid tindre vemei. Lzai-m s v iubezg, ji fei fedea. Fetio, domnul e om de neles, zise Asia. tie foarte bine c e trecut de aizeci i ase de ani i are s fie foarte indulgent. Ce s mai vorbim, ppuico, i-am gsit un tat Trebuie s-i spui asta, opti Asia la urechea bancherului nemulumit. Nu prinzi rndunelele dac tragi cu pistolul. Vino ncoace, spuse Asia aducndu-l pe Nucingen n odaia alturat. N-ai uitat mica noastr nelegere, ngeraule? Nucingen scoase din buzunarul fracului un portofel i numr cei o sut de mii de franci pe care Carlos, ascuns ntr-o odi, i atepta cu mare nerbdare, i pe care buctreasa i-i ddu. Iat o sut de mii de franci pe care omul nostru i-a plasat n Asia, acum o s-l punem s plaseze n Europa, i
69

Cartier din Paris, al crui nume nseamn balt, mlatin. 180

spuse Carlos confidentei sale cnd ajunser pe palier. Se fcu nevzut dup ce i dduse instruciuni malaezei, are se ntoarse n camera unde Esther plngea amar. Copila, ca un criminal condamnat la moarte, i furise din sperane un roman ntreg i acuma sunase ceasul fatal. Copiii mei dragi, zise Asia, unde-o s v ducei? Cci baronul de Nucingen Esther l privi pe celebrul bancher, lsnd s-i scape un gest de uimire perfect jucat. Tha, gopila mea, zunt baronul te Niinghen Baronul de Nucingen nu trebuie i nu poate s rmn ntr-o cocin ca asta. Ascult-m! Fosta dumitale camerist Eugnie Ienia, din zdrata Dedpud! exclam baronul. Desigur, e custode al mobilelor sechestrate, urma Asia, i ea i-a nchiriat frumoasei englezoaice apartamentul. Aha! Inzelek! zise baronul. Fosta camerist a doamnei, continu respectuos Asia, artnd-o pe Esther, v va primi foarte bine ast-sear, i niciodat guardului comercial n-o s-i treac prin minte s vin s-o caute n fostul ei apartament pe care l-a prsit de trei luni Bervegd, bervegd! exclam baronul. De aldvel, gunozg cuarii gomeriali ji gunozg cuvinte gu gare z-i vag nevzui. Vei avea n Eugenie o fat istea, spuse Asia, eu am procurat-o doamnei O gunozg! exclam milionarul rznd. Ienia mi-a ciordit dreizegi mii vrangi. Esther fcu o micare de oroare la vederea creia un cm de inim i-ar fi ncredinat ntreaga lui avere. O, fina era a mea, continu baronul, umplam tup tumneada. i povesti confuzia ce urmase din faptul d apartamentul fusese nchiriat unei englezoaice. Vedei doamn? zise Asia. Eugenie nu v-a spus nimic,
181

ireata! Dar conia s-a obinuit cu fata aceea, i spuse ea baronului, pstrai-o totui. Asia l lu iari la o parte pe Nucingen i-i zise: Cu cinci sute de franci pe lun Eugenie, care-i umple binior ciorapul, vei ti tot ce face conia. Dai-i-o drept camerist. Eugenie va va fi cu att mai devotat cu ct v-a tras o dat chiulul Nu exist brbat de care s fie mai legat o femeie dect acela cruia i-a tras chiulul. Dar inei-o pe Eugnie n fru; pentru bani, fiina asta face orice, e o scrb! Ji du? Eu, zise Asia, mi reintru n bani. Nucingen, omul acela att de profund, era legat la ochi: se las pclit ca un copil. Vznd-o pe neprihnita i adorabila Esther cum i terge lacrimile i lucrnd la broderie cu decena unei fecioare, btrnul ndrgostit simea iari ce simise n pdurea Vincennes: era n stare s dea cheia de la casa de bani! Se simea tnr, inima lui adora, atepta s plece Asia ca s poat ngenunchea n faa acelei madone de Rafael. Aceast nflorire neateptat a copilriei n inima unui rechin, a unui btrn, e unul dintre fenomenele sociale pe care psihologia le poate explica cel mai uor. nbuit de povara afacerilor, de necontenite socoteli, de obsesia necurmat a goanei dup milioane, adolescena i sublimele iluzii se ivesc din nou, se avnt i nfloresc ca o smn uitat, ale crei efecte, ale crei inflorescene strlucitoare se supun unei ntmplri, unui soare ce se revars, i lucete trziu. La doisprezece ani, slujba al bncii Aldrigger din Strassburg, baronul nu ptrunsese niciodat n lumea sentimentelor. Astfel c acuma rmnea nepenit n faa idolului su, auzea mii de fraze care i se ciocneau n minte, dar niciuna nu-i aprea pe buze; ddu atunci fru liber unei pofte brutale n care se ivea brbatul de aizeci i ase de ani. Vrei s vii n zdrata Dedbud? zise dnsul. Unde doreti, domnul meu, rspunse Esther ridicndu182

se. Unte dorejdi! repet dnsul ncntat. Tumneada ejdi un ncer gobord tin geruri, be gare l iupezg ga ji gum aj vi un dinerel teji am barul grund Vai, putei spune alb, cci l avei prea negru ca s fie doar crunt, spuse Asia. Bleag, finzatore zghrboza de garne omenezg! Zi-ai brimid panii, nu mai impala agezd vlore te iubire! exclam bancherul pltindu-i cu aceast apostrof slbatic toate obrzniciile pe care le suportase. Stricat btrn! o s-mi plteti vorba asta! i spuse Asia ameninndu-l pe bancher cu o micare demn de o femeie de la hale, care ns pe el l fcu doar s dea din umeri, ntre gura sticlei i gura beivului e loc pentru o viper, i acolo ai s m gseti! zise dnsa ntrtat de dispreul lui Nucingen. Milionarii ai cror bani sunt pzii de Banca Franei, ale cror palate sunt pzite de un batalion de lachei i a cror fiin e pzit, pe strad, de viteza unei trsuri trase de cai englezeti, nu se tem de nicio nenorocire; astfel c baronul o msur din ochi, rece, pe Asia, ca un om care-i dase o sut de mii de franci. Aceasta mreie i fcu efectul. Asia se retrase pe scar mrind, i folosind un limbaj extrem de impetuos, vorbind de ghilotin: Dar ce i-ai spus? ntreb fecioara cu broderia, cci e doar femeie de treab. Te-a fndut, te-a vurat Cnd una ca mine e n mizerie, rspunse dnsa, ntrun fel care putea frnge inima unui diplomat, cine mai are bani pentru noi, cui i mai e mil de noi? Biada miguz, zise Nucingen, nu mai rmne nigi un minud aigi! Nucingen i oferi braul Estherei, o lu aa cum era i o urc n trsur, poate cu mai mult respect dect ar fi avut pentru frumoasa duces de Maufrigneuse. Fei afea o galeajg vrumoaz gea mai traguz tin
183

Bariz, i spunea Nucingen pe drum. Dod ge are mai vermegtor lugzul ze va ksi n urul tumidale. O regina nu va fi mai bogat ca dumeata. Fei vi rezbegdad ga una lokodnika tin ermania: freau s fi liper Nu blnje. Azguld de iubezg gu atefrad, gu o trakoste gurad. Viegare lagrim tumidale mi vrnge inima Poi iubi cu adevrat o fiin pe care-o cumperi? ntreb cu un glas delicios biata fat. Iozef toar o vozd findud te vrazii zei tin gausa k era trguz. Zgrie n piplia. Te aldvel, n Oriend, zi gumberi zozia leitim. Sosit n rue Taitbout, Esther revzu nu fr durere locurile fericirii sale. Rmase pe un divan, nemicat, tergndu-i lacrimile una cte una fr s aud niciun cuvnt din nebuniile pe care i le spunea psrete bancherul, ngenuncheat n faa ei; ea l ls fr s-i spun nimic, dndu-i n prad minile cnd le apuca el, dar nevrnd s tie, ca s ne exprimm astfel, crui sex aparinea fiina ce-i nclzea picioarele, pe care Nucingen le gsi reci. Aceast scen de lacrimi fierbini, picurate pe cretetul baronului i de picioare nclzite de dnsul, inu de la miezul nopii la ora dou noaptea. Ienia, zise n sfrit baronul chemnd-o pe Eugenie, gonvince-o pe zdapna madale z ze gulce Nu! exclam Esther srind n picioare ca un cal speriat. Aici niciodat! Ascultai, conaule, o cunosc pe conia, e blnd i bun ca un mieluel, i spuse Europa bancherului; numai c nu trebuie s-o luai repede, trebuie s umblai cu ocoliuri A fost att de nefericit aici! Iat ce uzat e mobila! Lsai-o s umble dup capul ei. Aranjai colo, frumuel, un palat mititel. Poate c vznd mprejuru-i numai lucruri noi, se va simi ntr-un mediu nou, va gsi c suntei mai bun dect suntei i va fi blnd ca un nger. Vai, conia n-are seamn pe lume! i v putei luda c ai fcut un trg stranic: inim bun, maniere drgue, o glezn fin, o
184

piele Vai! i un haz de-i poate face s rd pe condamnaii la moarte Conia e n stare s se ataeze i cum se tie gti! Ei, dac o fi scump, cel puin, cum se zice, face cte parale ai dat. Aici toate rochiile sunt sechestrate, prin urmare gteala e n urm cu trei luni. Dar conia e att de bun, nct eu o iubesc i e stpna mea! Dar, fii i dumneavoastr drept, o femeie ca dnsa n mijlocul unor mobile sechestrate! i pentru cine? Pentru un derbedeu care a pclit-o Srmana frumuic! Nu mai e ea nsi. Ezdera Ezdera spunea baronul, gulg-te, ncerul meu! Ei, tbac te mine zi-e vrig, ramn be ganabeaua azda! exclam baronul nflcrat de iubirea cea mai curat, vznd-o pe Esther c plnge mereu. Atunci, rspunse Esther, lund mna baronului i srutndu-i-o cu o recunotin care fcu s se verse n ochii acelui rechin ceva ce semna cu o lacrim, i voi fi recunosctoare i se ascunse n odaia ei, unde se ncuie. n ghezdia azda e gefa te nenzelez i spunea Nucingen, aezndu-se pe canapea. Ce o z zig cei thela mine thela panga? Se ridic, se uit pe fereastr: Drzura mea ezde mereu agolo ze vage siua n curnd! Se plimb prin odaie: Cum ji-ar mai pade oc te mine matam te Niinghen, tac ar avla gum mi-am bedregud noabdea! Se duse s-i lipeasc urechea de ua dormitorului, gsind c totui s-a culcat cam prostete. Ezder! Niciun rspuns. Toamne! Blnje mereu! i spuse dnsul ntorcnduse i ntinzndu-se pe canapea. La vreo zece minute nainte de rsritul soarelui, baronul de Nucingen, dup ce dormise somnul acela prpdit pe care-l dormi cu sila, i stnd incomod pe un divan, fu
185

deteptat ntr-un salt de ctre Europa n mijlocul unuia dintre acele vise pe care le visezi n asemenea mprejurri i ale cror complicaii rapide sunt unul dintre fenomenele de nedezlegat ale psihologiei medicale. Vai! Doamne! Coni! ip dnsa, conia! Soldai! Jandarmi! Justiia! Vor s v aresteze n clipa n care Esther deschise ua dormitorului i se art, abia acoperit de halat, cu picioarele goale n papuci; cu prul rvit, frumoas de-ar fi putut duce n ispit pe arhanghelul Rafael, ua salonului se deschise i un val de noroi omenesc se rostogoli n zece labe ctre aceast femeie cereasc, ce atepta n atitudinea pe care ar fi avuto un nger ntr-o icoan flamand. Un brbat naint. Contenson, scrbosul Contenson, puse mna pe umrul cald al Estherei. Dumneata eti domnioara Esther Van? ntreb dnsul. Europa, cu un dos de mn tras peste obrazul lui Contenson, l trimise cu att mai vrtos s msoare ct covor i trebuia ca s se culce, ai ct l izbi n picior cu acea lovitur scurt, att de bine cunoscut de cei ce practic arta numit a savatei. ndrt, ipa dnsa, nu te atinge de stpna mea! Mi-a frnt piciorul! ipa Contenson, ridicndu-se. O s te coste scump Din masa celor cinci ageni, mbrcai ca nite ageni, nescondu-i plriile ngrozitoare de pe capetele i mai ngrozitoare i nfind nite mutre stacojii n care ochii priveau cruci, iar cteva nasuri lipseau, i gurile se schimonoseau, se dezlipi Louchard, mbrcat ceva mai curat dect oamenii si, dar tot cu plria pe cap, i cu nfiarea totodat dulceag i rztoare. Domnioar, v arestez, i zise el Estherei. Ct despre dumneata, fetio, i spuse dnsul Europei, orice nesupunere va fi pedepsit, mpotrivirea n-are rost. Zgomotul putilor ale cror paturi czur pe lespezile
186

sufrageriei i anticamerei, vestind c guardul era nsoit de gard, ntri cuvintele lui. i de ce m arestezi? ntreb Esther cu nevinovie. i micile noastre datorii? rspunse Louchard. Vai, da, e adevrat! exclam Esther. D-mi voie s m mbrac. Din pcate, domnioar, trebuie s m asigur c din camera dumneavoastr nu putei s-o tergei, zise Louchard. Toate acestea se petrecur att de repede, nct baronul nici nu avu vreme s se amestece. Ei, pine, mai znd la ora ageazda o fnstore de garne omenezga, paroane de Niinghen! exclam cumplita Asia, strecurndu-se printre ageni, pn la divanul pe care zcea bancherul i prefcndu-se c de-abia l-a zrit. Schrp ptrn! exclam Nucingen, ridicndu-se n toat mreia sa financiar i repezindu-se ntre Esther i Louchard care, la un strigt al lui Contenson, i scoase plria. Domnul baron de Nucingen! Vznd gestul lui Louchard, agenii ieir din apartament scondu-i plriile. Rmase numai Contenson. Domnul baron pltete? ntreb guardul comercial, cu plria n mn. Bldezg, rspunse dnsul, tar mai nti freau z jdiu dezbre ge ezde vorpa. Trei sute dousprezece mii de franci i cteva prlue, inclusiv cheltuielile, dar spezele de arestare nu intr la socoteal. Drei zude mii vrangi? exclam baronul. Ezde o tejdebdare brea zgumb bentru un om gare ji-a bedregut noabdea be o ganabea, adug dnsul la urechea Europei. Individul sta e chiar baronul de Nucingen? l ntreb Europa pe Louchard, exprimndu-i ndoiala printr-un gest pe care i l-ar fi invidiat domnioara Dupont, ultima subret a Comediei Franceze.
187

Da, domnioar, zise Louchard. Da, rspunse Contenson. Razbund te tnza, i spune baronul lui Louchard, lazm s-i sic un cuvnd. Esther i btrnul amorez intrar n dormitor; Louchard gsi cu cale s-i lipeasc urechea de gaura cheii. Ezdera, de iubezg mai muld tekit fiaa mea, tar te ce z dai gredidorilor panii gare ar vi muld mai bine n bunga madale. Tu-de n bujkria. M vag vorde sa-i razgumbr ajedi drei zude mii vrangi cu una zud mii, ji fei afea dou zude mii bentru madale. Asemenea tertipuri, strig Louchard prin gaura cheii, n-au niciun rost. Creditorul nu e amorezat de domnioara, ca alii! nelegei? i de cnd tie c inei la dnsa, vrea mai mult dect totul. Brozdule! exclam Nucingen ctre Louchard, deschizndu-i ua s intre n odaie. Nu jdii ge forpejdi! Izi tau zie bersonal touzeji la zud tak vagi avagerea Nu se poate, domnule baron. Ce, conaule? Ai avea inima, zise Europa, amestecndu-se, s-o lsai pe conia s mearg la pucrie! Vai, coni, dorii leafa mea, ce-am economisit? Poftii, v dau tot, am patruzeci de mii de franci. Vai, sraca de tine, exclam Esther, nu cunoteam ce suflet ai! zise ea strngnd-o n brae, iar Europa izbucni n plns. Bldezg, rosti jalnic baronul, scond un carnet. Trase din el unul dintre acele ptrele de hrtie tiprit care banca le pune la ndemna bancherilor i pe care n-au dect s completeze sumele n cifre i n litere, ca s le transforme n mandate pltibile la purttor. Nu v obosii, domnule baron, zise Louchard, am ordin s nu primesc plata dect n bani lichizi, aur sau argint. Fiindc e vorba de dumneavoastr, m pot mulumi i cu bancnote. Tertaifel, exclam baronul, arad-mi didlurile!
188

Contenson art trei dosare mbrcate n hrtie albastr, pe care baronul le lu, privindu-l pe Contenson i spunndu-i la ureche: Ai vi vgud mai pun avagere tag m afertisai. Ce, parc tiam c suntei aici, domnule baron? rspunse spionul fr s-i pese dac-l aude Louchard sau nu. Ai pierdut mult ne mai acordndu-mi ncrederea dumneavoastr. Suntei jumulit, adug acest adnc filosof, sltnd din umeri. Atefrad, i spuse baronul. Vai, micuzo, exclam dnsul, vznd poliele i adresndu-se Estherei, zndezi figdim unui mare terpeteu, unui ezgrog! Vai, da, rspunse srmana Esther, dar m iubea att! Tag jdiam aj vi vgud obozizia n numele madale. Nu tii ce vorbii, domnule baron, spuse Louchard, e la mijloc un ter purttor. Tha, urm dnsul, ezde un der burddor Serised! Un om te obozizia! Nenorocirea l face spiritual, rosti zmbind Contenson. Domnul baron dorete s scrie un bileel casierului su? ntreb Louchard zmbind, l voi trimite pe Contenson la casier i pe agenii mei acas. ncepe s fie trziu i toat lumea ar afla Tu-de Gondenzon! exclam Nucingen. Gazierul meu zd be zdrata Madurins golz gu zdrata Argadei. Bovdim un piled ga za se dug la ti Diled zau la Geller, n gaz g nu afem drei zude mii de vranci, gci doi panii nojdri znd la panga mbrag-de, nerul meu, i spuse el Estherei, ejdi liper. Vemeile patrne, exclam dnsul privind-o pe Asia, znd mai beriguloaze tekt gele dinere. M duc la creditor s-l nveselesc, i spuse Asia, i-o smi dea i el cu ce s m distrez astzi. Vr zuprare, tomnule paron, adug mulatra fcndu-i o reveren scrboas.
189

Louchard relu poliele din minile baronului i rmase singur cu dnsul n salon unde, dup o jumtate de or, casierul veni i el, urmat de Contenson. Atunci i fcu din nou apariia Esther, ntr-o gteal ncnttoare, dei improvizat. Dup ce Louchard numr banii, baronul voi s cerceteze poliele; dar Esther puse mna pe ele cu o micare de pisic i le vr n sertar. Ce dai pentru golanii mei? l ntreb Contenson pe Nucingen. Nu f-a burdat prea amapil, zise baronul. Dar piciorul meu? exclam Contenson. Louchard, z-i tai o zut vrangi lui Gondenzon tin rezdul pancnotei te una mie. Vrumoaz vemeie! i spunea baronului de Nucingen casierul, pe cnd ieeau din rue Taibout. Tar gozt voarde zgumb pe tomnul paron. Bzdreaz-mi zegretul, zise baronul, care le ceruse acelai lucru lui Contenson i lui Louchard. Louchard plec urmat de Contenson; dar pe bulevard, Asia, care l pndea, l opri pe guardul comercial. Portrelul i creditorul sunt acolo ntr-o birj, le e sete! i spuse dnsa, i pic ceva! n timp ce Louchard numra banii, Contenson i putu examina pe clieni. Zri ochii lui Carlos, deslui forma frunii sub peruc, iar peruca i se pru pe bun dreptate suspect. Lu numrul trsurii, dei prea cu totul strin fa de ce se petrece; Asia i Europa l puneau pe gnduri n cel mai nalt grad. Socotea c baronul e victima unor oameni extrem de abili, cu att mai mult cu ct Louchard, cnd i ceruse ajutorul, fusese de oi discreie stranie. Piedica pe care i-o pusese Europa nu-l lovise de altminteri pe Contenson numai n fluierul piciorului. Lovitura asta miroase a pucrie! i spusese el ridicndu-se. Carlos l trimise acas pe portrel, l plti larg, i-i spuse birjarului, pltindu-i dinainte: La peronul palatului Orlans!
190

Ah, pezevenghiul! i zise Contenson auzindu-l, aici se ascunde ceva Carlos ajunse la palatul Orlans cu o vitez care-i ddea dreptul s nu-i fie fric de urmrire. De altfel, strbtu galeriile ntr-un fel anumit, lu alt birj n piaa Castelului de ap i spuse birjarului: La pasajul Operei, din partea dinspre rue Punon. Peste un sfert de or, intra n rue Taitbout, la Esther, care-i spuse: Iat hrtiile fatale! Carlos lu poliele, le cercet; apoi se duse la cmin i le arunc n foc. S-a fcut scamatoria! exclam el, artnd cele trei sute zece mii de franci, fcui sul ntr-un pachet pe care-l scoase din buzunarul redingotei. Asta i cei o sut de mii de franci ai Asiei ne dau posibilitatea s ncepem. Doamne, Dumnezeule! exclam srmana Esther. Neroado, zise ferocele calculator, afieaz-te drept metresa lui Nucingen i-l vei putea vedea pe Lucien. E prieten cu Nucingen, nu-i interzic s faci o pasiune pentru el. Esther zri o slab licrire n viaa ei ntunecat i mai respir puin. Europa, fetio, zise Carlos, lund-o cu el ntr-un col al budoarului unde nimeni nu putea auzi niciun cuvnt din ce vorbeau, Europa, sunt mulumit de tine. Europa nl capul, l privi pe Carlos cu o expresie care-i schimb ntr-att faa ofilit, nct martora acestei scene, Asia, aflat sentinel la u, se ntreb dac interesul prin care o inea Carlos pe Europa nu era cumva mai adnc dect acela prin care se inea dnsa nctuat de el. i asta nu e tot, fetio. Patru sute de mii de franci nu sunt nimic pentru mine. Paccard o s-i dea o factur de argintrie care atinge treizeci de mii de franci i pe care sau primit aconturi; dar giuvaergiul nostru Biddin a avut cheltuieli. Mobilierul nostru, pus sub sechestru de el, va fi probabil scos la licitaie mine. Du-te la Biddin, st n rue de lArbresec, o s-i dea chitane de la Casa de amanet n
191

valoare de zece mii de franci. M-nelegi: Esther a pus s i se fac o argintrie, n-a pltit-o i a amanetat-o. Biddet o va amenina c o d n judecata pentru escrocherie. Deci vor trebui dai treizeci de mii de franci argintarului i zece mii de franci Casei de amanet ca s lum ndrt argintria. Total: patruzeci i trei de mii de franci, inclusiv cheltuielile. Aceast argintrie e dintr-un argint prost, baronul trebuie so dea la refcut, o s-i ciupim i de acolo cteva hrtii de o mie de franci. Croitoresei ct i datorai pentru doi ani? i datorm, poate, ase mii de franci, rspunse Europa. Ei, atunci, dac madame Augusta vrea s fie pltit i s-i rmnem clieni, va trebui s fac o not de treizeci de mii de franci pentru ultimii patru ani. Aceeai combinaie cu modista. Bijutierul Samuel Frisch, din rue Sainte-Avoie, o s-i mprumute nite scrisori de datorie, trebuie s-i datorm douzeci i cinci de mii de franci, i vom mai fi luat i ase mii de franci pe bijuteriile noastre de la Muntele de Pietate. i dm ndrt bijutierului bijuteriile, jumtate din pietre o s fie false; de aceea baronul nu trebuie s le vad prea bine. ntr-un cuvnt, trebuie s-l mai faci pe fraierul nostru s scuipe nc o sut cincizeci de mii de franci de azi n opt zile. Conia o s trebuiasc s m ajute i dnsa un pic, rspunse Europa; vorbii-i, fiindc st acolo ca prostit, i m silete s dau dovad de mai mult talent dect trei autori pentru o pies de teatru. Dac Esther se apuc s fie mironosi, s m anuni, spuse Carlos. Nucingen trebuie s-i cumpere o trsur i cai, ea va trebui s-i cear s cumpere i s aleag personal tot. O s mearg la negustorul de cai i la fabricantul firmei care nchiriaz trsuri i unde e Paccard. O s cumprm nite cai splendizi, foarte scumpi, care o s chioapete peste o lun i-o s-i schimbm. S-ar mai putea scoate ase mii de franci, cu o not de parfumerie, zise Europa. A, rspunse el, cltinnd din cap, ia-o ncet, din
192

concesie n concesie. Nucingen n-a vrt dect mna n angrenaj, trebuie s-i lum i capul. Am nevoie, afar de toate astea, de cinci sute de mii de franci. Le putei avea, rspunse Europa; pe la ase sute de mii conia ar putea s se mai milostiveasc de ntrul acela burtos i apoi, i-ar mai cere vreo patru sute de mii ca s-l iubeasc ntr-adevr. Ascult aici, fetio, zise Carlos. n ziua n care o s primesc ultimii o sut de mii de franci, douzeci de mii sunt pentru tine. Ce s fac cu ei? zise Europa, lsnd s-i cad braele ca un om cruia viaa nu i se mai pare posibil. O s te poi ntoarce la Valenciennes, s cumperi o prvlioar frumoas i s ajungi femeie cinstit, dac vrei; pe lumea asta sunt fel de fel de gusturi. Paccard se gndete i el cteodat s se fac om cinstit; n-are tampil pe umr, puin lucru pe contiin, v-ai putea potrivi, rspunse Carlos. S m ntorc la Valenciennes? Ce v trece i dumneavoastr prin gnd? exclam Europa ngrozit. Nscut la Valenciennes i fiic de estori foarte sraci, Europa fusese trimis la vrsta de apte ani ntr-o filatur, unde industria modern i btuse joc de forele ei fizice, dup cum i viciul o depravase nainte de vreme. Corupt la doisprezece ani, mam la treisprezece, se trezi legat de nite fiine adnc deczute. n legtur cu un omor, ajunsese, de altminteri numai n calitate de martor, n faa Curii cu juri. Biruit la aisprezece ani de ctre o rmi de cinste, de ctre spaima pe care o insufl justiia, prin mrturia depus de ea atrase asupra acuzatului o condamnare de douzeci de ani munc silnic. Acest uciga, unul dintre recidivitii astfel alctuii nct tind mereu ctre rzbunri cumplite, i spusese copilei n plin tribunal: De azi n zece ani, Prudence (Europa se numea Prudence Servien), vin i dau n tine cu uriu, chiar de-o fi
193

s m curee! Preedintele curii ncerc desigur s-o liniteasc pe Prudence Servien, fgduindu-i sprijinul i protecia; dar biata copil fu lovit de o groaz att de adnc, nct czu bolnav i rmase aproape un an la spital. Justiia e o fiin abstract, reprezentat de o colecie de ini necontenit rennoii ale cror bune intenii i amintiri, ca i ei, sunt extrem de schimbtoare. Parchetele, tribunalele, nu pot preveni nimic n materie de crime, sunt inventate ca s primeasc, gata fcute, crimele. Din acest punct de vedere, o poliie preventiv ar fi o binefacere pentru orice ar; dar cuvntul de poliie ngrozete astzi legiuitorul care nu mai tie s deosebeasc cuvintele: a guverna, a administra, a face legi. Legiuitorul din vremea noastr tinde s absoarb totul n stat, de parc ar putea aciona. Ocnaul ns avea s se gndeasc necontenit la victima sa i avea s se rzbune atunci cnd justiia nu se va mai gndi nici la unul, nici la cellalt. Prudence nelese instinctiv, n linii mari, dac vrei, primejdia n care se afla; plec din Valenciennes i veni la aptesprezece ani s se ascund n Paris. Acolo avu patru meserii din care cea mai bun fu aceea de figurant ntr-un teatru mic. l ntlni pe Paccard, cruia ea-i povesti nenorocirile sale. Paccard, mna dreapt, Seidul lui Jacques Collin, i vorbi de Prudence stpnului su. Iar cnd stpnul avu nevoie de o sclav, i spuse Prudencei doar att: Dac vrei s m slujeti cum trebuie slujit diavolul, te scap de Durut. Durut era ocnaul, sabia lui Damocles atrnat deasupra capului Prudencei Servien. Fr aceste detalii, muli critici ar fi gsit devotamentul Europei cam fantastic. i mai ales, nimeni n-ar fi neles lovitura de teatru pe care avea s-o dea Carlos. Da, fetio, te vei putea ntoarce la Valenciennes Na, citete. i-i ntinse ziarul din ajun, artndu-i cu degetul articolul
194

urmtor: TOULON. Ieri, a fost executat Jean-Franois Durut Dis-de-diminea, garnizoana etc. Prudence scp ziarul din mn; picioarele nu-i mai susinur greutatea corpului; revenea la via, cci, zicea dnsa, pinea nu mai avea gust pentru ea de cnd o ameninase Durut. Vezi c m-am inut de cuvnt. Patru ani au trebuit ca s-i mncm capul lui Durut, atrgndu-l ntr-o curs Ei, isprvete cu ce ai de fcut aici, ai s te ntorci acas i cu douzeci de mii de franci ai s deschizi o prvlioar i ai s fii nevasta lui Paccard, creia i dau voie s fie virtuoas, n chip de ieire la pensie. Europa apuc iar ziarul, citi cu ochi vii toate detaliile pe care ziarele le dau de douzeci de ani fr s oboseasc privitor la executarea ocnailor; privelitea impuntoare, preotul care totdeauna l-a readus pe osndit n snul bisericii, criminalul btrn care-i ndeamn la bine pe fotii si colegi, tunurile ndreptate ctre ocnaii ngenuncheai; i apoi considerai uni banale care nu schimba nimic din regimul ocnelor unde miun optsprezece mii de criminali. Trebuie s-o aducem iari pe Asia n cas, zise Carlos. Asia se apropie, nenelegnd nimic din pantomima Europei. Ca s-o facem iari buctreas n casa asta, ai s serveti mai nti baronului o mas cum n-a mncat n viaa lui, urm dnsul; i vei spune apoi c Asia i-a pierdut banii la cri i a intrat iari n serviciu. N-o s avem nevoie de lacheu: Paccard are s fie vizitiu, vizitiii nu se dau jos de pe capr, unde nu prea te poi apropia de ei, aa c va fi mai puin inta spionilor. Conia are s-l pun s poarte o peruc pudrat i o plrie n trei coluri, din postav gros cu galoane pe margini; asta o s-l schimbe; de altfel, o s-l mai machiez i eu. O s avem slugi cu noi? ntreb Asia uitndu-se saiu. O s avem oameni de treab, rspunse Carlos. Toi sraci cu duhul! exclam mulatra.
195

Dac baronul nchiriaz un palat, Paccard are un prieten care-i n stare s fac pe portarul, rspunse Carlos. N-o s mai avem nevoie dect de un valet i o fat la buctrie, i o s putei supraveghea doi strini n clipa cnd Carlos urma s ias, se ivi Paccard. Nu ieii, e cineva n strad, zise lacheul. Acest cuvnt att de simplu fu nspimnttor. Carlos se urc n odaia Europei i rmase acolo pn cnd veni Paccard s-l ia cu o trsur de nchiriat care intr n gangul casei. Carlos trase perdelele i fu dus cu o iueal ce putea zpci orice urmritor. Sosit n cartierul Saint-Antoine, cobor la civa pai de o staie de birj, unde se duse pe jos, i de acolo se ntoarse pe cheiul Malaquais, scpnd astfel de orice indiscreie. Na, copilule, i spuse dnsul lui Lucien, artndu-i patru sute de bancnote de o mie de franci. Asta sper c e un acont pentru moia Rubempr. O sut de mii o s le riscm. S-a lansat societatea pe aciuni a omnibuzelor70 pe parizieni o s-i ncnte noutatea asta, n trei luni ne triplm fondurile. Cunosc afacerea: o s se dea dividende splendide, scoase din capital ca s ncurajeze vnzarea aciunilor. O idee luat de la Nucingen. Reconstituind moia Rubempr, n-o s pltim totul pe loc. O s te duci la des Lupeaulx i o s-l rogi s te recomande chiar el unui notar pe care-l cheam Desroches, un mecher pe care ai s-l vizitezi la el la birou; o s-i spui s se duc la Rubempr, s studieze situaia i ai s-i promii un onorariu de douzeci de mii de franci dac poate s-i fac treizeci de mii de franci venit, cumprndu-i pmntul n valoare de opt sute de mii de franci n jurul ruinelor castelului. Cum le potriveti, le potriveti i iar le potriveti. Da. Se potrivesc. S fim serioi. Ai s plasezi trei sute de mii de franci n bonuri asupra Tezaurului, ca s nu pierzi dobnzile; poi s le lai lui Desroches, pe ct e de mecher, pe att e de cinstit Dup asta, du-te la
70

n Frana, primele omnibuze au aprut n 1817. 196

Angoulme, convinge pe sora i pe cumnatu-tu s trag o mic minciun nevinovat. Rudele tale pot pretinde c i-au dat ase sute de mii de franci ca s te ajute s te cstoreti cu Clotilde de Grandlieu; nu e ceva ruinos. Suntem salvai! exclam Lucien, uimit. Tu, da! urm Carlos; i ai s fii i mai sigur pe tine, atunci cnd ai s iei din biserica Saint-Thomas-dAquin cununat cu Clotilde Te temi de ceva? ntreb Lucien n aparen plin de interes fa de sftuitorul su. Sunt nite curioi care m urmresc Trebuie s par un preot adevrat, i asta e foarte plicticos! Diavolul n-o s mai aib grij de mine dac m vede cu o carte de rugciuni subsuoar. n clipa aceea, baronul de Nucingen, care pleca de bra cu casierul, ajunsese la ua palatului su. Mi-e dezdul te vrig, zise dnsul intrnd pe u, g am vgud o oberaie bguboaz Nu vage nimig, reguberm noi panii Tin bgate tomnul paron z-a aviat, rspunse bravul neam, cruia nu-i psa dect de prestigiul baronului. Ha, medreza mea oviial drepue z aipe o ziduaie temn de mine! rspunse acel Ludovic al XIV-lea al tejghilei. Sigur ca mai curnd sau mai trziu o va avea pe Esther, baronul redeveni ceea ce era, un mare om de afaceri, lu att de bine n mn conducerea bncii, nct casierul su l gsi a doua zi diminea la ase la birou verificnd titlurile de burs, i-i frec minile. Khotrt lucru, tomnul paron a vgut o egonomie noabdea dregud, zise dnsul cu un surs nemesc, pe jumtate iret, i pe jumtate nerod. Dac oamenii bogai de felul baronului de Nucingen au mai multe prilejuri dect alii de a pierde bani, au i mai multe prilejuri de a ctiga, chiar i cnd i permit extravagane. Dei politica financiar a faimoasei Bnci
197

Nucingen este explicat n alt parte71, nu e fr rost s atragem atenia asupra faptului c averi att de mari nu se ctig, nu se alctuiesc, nu sporesc, nu se pstreaz, n mijlocul revoluiilor comerciale, politice i industriale ale epocii noastre, fr s existe mari pierderi de capitaluri sau, dac vrei, un fel de impozite asupra averilor particulare. Foarte puine valori noi sunt vrsate n tezaurul comun al globului. Orice nou acaparare reprezint o nou inegalitate n repartiia general. Ceea ce pretinde statul, el l d ndrt, dar ceea ce ia o Banca Nucingen ea-l pstreaz. Aceast perfidie scap de lege, din aceleai motive pentru care Frdric al II-lea ar fi fost un Jacques Collin sau un Mandrin72, adic un tlhar dac, n loc s opereze asupra provinciilor dnd btlii, ar fi lucrat n contraband sau asupra valorilor mobiliare. A fora statele europene s mprumute cu douzeci sau zece la sut, a ctiga aceti zece sau douzeci la sut cu capitalul publicului, a jefui n stil mare pe industriai, punnd mna pe materiile prime, a ntinde mna ntemeietorului unei ntreprinderi ca s-l ii cu capul deasupra apei pn cnd ai nhat ntreprinderea sa asfixiat, ntr-un cuvnt toate aceste btlii ctigate alctuiesc marea politic a banului. Desigur, n domeniul acesta exist pentru bancheri, ca i pentru cuceritori, riscuri; dar sunt att de puini oameni n situaia de a da asemenea lupte, nct oile nu au nimic de spus. Afacerile acestea mree se petrec numai ntre lupi. De aceea, dat fiindc executanii (cuvnt consacrat n jargonul bursei) sunt vinovai de a fi voit s ctige prea mult, de obicei nu prea sunt comptimite nenorocirile cauzate de combinaiile vreunui Nucingen. Dac un speculant i zboar creierii, un agent de burs fuge peste grani, un notar fur averile a o sut de gospodari, ceea ce e mai ru dect dac ar omor un om, dac un bancher
71 72

Balzac vorbete pe larg de ea n povestirea Banca Nucingen. Louis Mandrin (17241755) a fost un contrabandist ef de band, att de puternic, nct se msura cu armatele regelui. 198

lichideaz; toate aceste catastrofe uitate la Paris n cteva luni sunt n curnd nghiite de frmntarea oceanic a marelui ora. Averile enorme ale lui Jacques Choeur, ale familiei Medici, ale familiei Ango de Dieppe, ale familiei Auffredi de la Rochelle, ale familiilor Fugger, Tiepolo, Corner au fost odinioar loaial ctigate de pe urma unor privilegii, anume de pe urma faptului c nu se tia de unde vin mrfurile de pre; dar astzi, concurena a limitat att de mult profiturile, nct orice avere alctuit iute e: sau efectul unei ntmplri i al unei invenii, sau rezultatul unui furt legal. Pervertit de nite exemple scandaloase, comerul mrunt a rspuns, mai ales n ultimii zece ani, perfidiei concepiilor marelui comer, i anume prin nite denaturri odioase ale materiilor prime. Oriunde se practic chimia, lumea nu mai bea vin; de aceea industria vinicol e pe duc. Spre a scpa de impozite, se vinde sare falsificat! Tribunalele sunt ngrozite de aceast necinste obteasc. n sfrit, comerul francez devine suspect lumii ntregi, iar Anglia i pierde de asemenea cinstea. La noi, rul purcede din legea politic. Charta a proclamat domnia banului73 i atunci succesul devine justificarea suprem a unui veac care nu mai crede n Dumnezeu. Astfel nct depravarea societii nalte, n ciuda rezultatelor care te orbesc cu aurul lor i cu justificri ispititoare, e incomparabil mai oribil dect depravarea josnic i ntructva individual a celor de jos, din care cteva detalii vor sublinia comicul, dac vrei cumplit, n aceast Scen. Guvernele, pe care orice idee nou le sperie, au izgonit din teatru elementul comicului actual. Burghezia, mai puin liberal dect Ludovic al XIV-lea, tremura la gndul c ar putea veni i pentru ea Nunta lui Figaro74, interzice reprezentarea unui Tartuffe politic i desigur n-ar ngdui s se joace astzi
Charta constituional a Franei a fost dat n 1814 de Ludovic al XVIII-lea revenit pe tron in urma nfrngerilor lui Napoleon. 74 Reprezentarea comediei Iui Beaumarchais Nunta lui Figaro (1784) a nsemnat, fntr-adev transpunerea pe scen a sfritului feudalilor.
73

199

Turcaret, cci Turcaret este azi stpn. Astfel nct comedia se povestete i cartea devine arma mai puin rapid, dar mai sigur, a poeilor. n dimineaa aceea, printre acel du-te-vino de audiene, de ordine, de edine de cteva minute care fac din biroul lui Nucingen un fel de sal a pailor pierdui, dar financiar, unul dintre agenii si de burs l anun c a disprut un agent de burs dintre cei mai ndemnatici i mai bogai, Jacques Falleix, fratele lui Martin Falleix i succesor al lui Jules Desmarets. Jacques Falleix era agentul de burs al bncii Nucingen. De acord cu du Tillet i fraii Keller, baronul l dusese la ruin pe omul acesta, cu acelai snge rece cu care ar fi njunghiat un miel pentru Pati. Nu mai budea rezizda, rspunse calm baronul. Jacques Falleix fcuse uriae servicii bursei. ntr-o criz, cu cteva luni nainte, salvase piaa, printr-o manevr ndrznea. Dar s atepi recunotin de la rechini, e ca i cum ai vrea s trezeti n toiul iernii mila lupilor. Sracul! rspunse agentul de burs. Se atepta att de puin la acest deznodmnt, nct mobilase pe rue SaintGeorges un mic palat pentru metresa sa: a cheltuit o sut cincizeci de mii de franci cu picturile i mobilele. O iubea att pe doamna du Val-Noble! Acum e obligat s prseasc toate astea Nimic nu e pltit. Pine! Pine! i zise Nucingen, iat momendul te a-mi rebara bierderile de azi noabde N-a bldid nimig? l ntreb dnsul pe agentul de burs. Ei, rspunse agentul, nu exist un furnizor prost crescut care s nu-i fac lui Jacques Falleix credit. Se pare c exist i o pivni de vinuri alese. n treact fie spus, casa e de vnzare, Falleix avea de gnd s-o cumpere. Contractul de nchiriere e pe numele lui. Ce prostie! Servicii de argint, mobile, vinuri, trsura, cai, totul va intra n masa falimentului, i ce-o s le foloseasc asta creditorilor? Fino mine, zise Nucingen, bn mine ma tuc s fd
200

doade azdea i tac nu se teclar valiment, tac se araneaz avagerea brin pun nelejere, o s te nzrginez z overi un bre rezonapil bentru mopila ji z iei azubra mea ghiria Asta se poate face foarte uor, zise agentul de burs. Ducei-v chiar n dimineaa asta, o s gsii acolo pe unul dintre asociaii lui Falleix nconjurat de furnizorii care ar vrea s fie preferai la plat. Dar femeia are facturile lor pe numele lui Falleix. Baronul de Nucingen trimise ndat un slujba la notarul su; Jacques Falleix i vorbise de casa aceea care fcea cel mult aizeci de mii de franci i baronul ceru s o cumpere imediat, ca s poat exercita privilegiul proprietarului. Casierul (neam de treab!) veni s ntrebe dac stpnul su pierde ceva n falimentul lui Falleix. Din gondr, praful meu Wolfgang, reguberez, reguberez una zut mii vranci. Ach! Gum anume? Ei, o z gumbr migul balad be gare nenorogidul de Valegz l arana bentru medreza s te un an te sile. Foi budea overi gingizegi mii vrangi greditorilor, iar Gartot, nodarul meu, va gumbra gaza, ggi brobriedarul are nefoie te pani diam, tar mi bierduzem gabul. Bezde puin, tifina Ezdera fa logui ndr-un mig balad Mi l-a ardad Valegz. Ezde o minunie, ji la toi bai de aigi. Barg l-aji vi gomandat eu. Falimentul lui Falleix l silea pe baron s se duc la burs. Dar nu fu n stare s plece din rue Saint-Lazare fr s treac prin rue Taitbout. El i suferea c rmsese cteva ore fr s-o vad pe Esther; ar fi vrut s-o in lng el. Ctigul pe care conta de pe urma falimentului agentului su de burs l fcea s resimt extrem de uor pierderea celor patru sute de mii de franci cheltuii pn atunci. Era ncntat c-l poate anuna pe incerul zu c va fi mutat din rue Taitbout n rue Saintgeorges, i va locui ntr-un mig balad, unde nicio amintire nu se va mai mpotrivi fericirii
201

lor; pietrele pavajului i se preau de catifea, mergea ca un tnr, pierdut ntr-un vis tineresc. La colul cu rue des Trois-Frres, n mijlocul visului i al strzii, baronul o vzu pe Europa c vine spre el, avnd aerul c e ntoars pe dos. Unte de tuci? ntreb dnsul. Vai, conaule, veneam la dumneavoastr Aveai dreptate ieri! Acum mi dau seama c biata coni trebuie s se lase dus la pucrie cteva zile. Dar femeile parc se pricep n afaceri? Cnd creditorii coniei au aflat c se ntorsese acas, toi au nvlit peste noi ca pe o prad Ieri la ora apte seara, conaule, au venit s lipeasc nite afie ngrozitoare, ca s-i vnz mobila la licitaie smbt Dar asta n-ar fi nimic Conia, care are o inim bun, a vrut pe vremuri s-i fac un bine monstrului luia de brbat, tii dumneavoastr! Ge monzdru? Ei, pe care-l iubea, dEstourny acela; vai, era aa de drgu! Numai c juca la burs. uca gn gri mzluide Ei i? i dumneavoastr? zise Europa. Dumneavoastr la burs ce facei? Dar lsai-m s vorbesc. ntr-o bun zi, ca s-l mpiedice pe Georges, pasmi-te, s-i zboare creierii, a pus la amanet toat argintria, toate bijuteriile i nimic nu era pltit. Cnd s-a aflat c dduse ceva unuia dintre creditori, toi au srit s-i fac o scen Amenin s-o dea n judecat pentru escrocherie ngerul dumneavoastr n faa tribunalului! Nu vi se zbrlete peruca n cap? Izbucnete n plns, spune c vrea s se arunce n Sena O s se arunce Tac m thuc z f fd, atio burza! exclam Nucingen. Ji znt opligat z m tuc, ggi foi ctiga ceva bentru dnza Tu-te ji linijdete-o i bltezg tatoriile, o fizites la orele padru. Tar zbune-i, Ienio, z m iupeasc un bic Ce un pic, mult! Ascultai-m, conaule. Numai cu drnicia se ctig inima femeilor Sigur, ai fi economisit
202

poate vreo sut de mii de franci dac o lsai s se duc la pucrie. Dar aflai c niciodat nu i-ai fi ctigat inima Cum mi spunea i dnsa: Eugenie, a fost mre, mrinimos Are un suflet mare! A sis azda, Ienio? exclam baronul. Da, conaule, chiar mie mi-a zis. Na, boptim zece lodofici. Mulumesc Dar plnge la ora asta, plnge de ieri, ct a plns Maria Magdalena ntr-o lun de zile Iubita dumneavoastr e disperat, i nc pentru nite datorii care nici nu sunt ale ei! Vai, brbaii, speculeaz femeile tot att ct speculeaz ele btrnii! Aja zind doade! A izgalitj Ei, nimeni nu vage azda Z nu mai zemneze nimig. Bldezg, thar thac mai dh ng o zemnatur eu Ce-ai face? ntreb Europa, lund o atitudine demn. Thoamne! N-am nigi o budere azubra ei O z m ogub te avagerile ei Tu-de z-o gonzolezi, ji z-i zbui kh ndr-o lun fa logui ndr-un mig balad. Domnule baron, ai fcut o investiie cu dividente mari n inima unei femei! Poftim V gsesc ntinerit, eu care sunt camerist i am vzut adesea aceste fenomene E fericirea Fericirea care se oglindete ntr-un fel anumit Chiar dac avei unele cheltuieli, s nu v par ru O s vedei c v aduc ctig. nti, i-am i spus coniei: ar fi cea mai de pe urm din cele de pe urm, o trtur, dac nu var iubi, cci o scoatei dintr-un iad De ndat ce n-o s mai aib griji, o s-o cunoatei. ntre noi, v pot mrturisi, c n noaptea cnd plngea n aa hal Ce mai vrei? ine omul la stima cuiva care vrea s te ntrein pe banii lui Nu ndrznea s v spun toate astea Voia s fug. Z vug! exclam baronul ngrozit de aceast idee. nz burza, burza. Gaide, gaide, nu indru Tar mgar z-o fd la vereazdr fznd-o, o z brind guraj. Esther i zmbi domnului de Nucingen cnd acesta trecu prin faa casei i se deprt greoi, zicndu-i: Ezde un
203

ner! Iat cum procedase Europa ca s obin acest rezultat imposibil. Spre orele dou jumtate, Esther tocmai isprvise cu gteala, ca atunci cnd l atepta pe Lucien. Era ncnttoare. Vznd-o astfel, Prudence i spuse, uitndu-se pe fereastr: Iat-l pe conaul! Biata femeie se repezi la fereastr, creznd c-l va vedea pe Lucien i-l vzu pe Nucingen. Ah! ce ru mi-ai fcut, zise dnsa. sta era singurul mijloc de a va face s dai atenie unui biet btrn care o s v plteasc datoriile, cci n sfrit o s fie pltite toate. Ce datorii? exclam srmana fiin fr alt gnd dect s-i pstreze dragostea pe care-o azvrleau departe mini cumplite. Acelea pe care vi le-a fcut domnul Carlos. Cum? Pi ne-a dat aproape patru sute cincizeci de mii de franci, exclam Esther. Mai avei nc pre de o sut cincizeci de mii de franci; dar a fost nelegtor baronul V scoate de aici, v mut ndr-un mig balad Pe legea mea! Avei noroc! n locul dumneavoastr, deoarece stai aa de bine cu omul sta, dup ce-l mulumii pe Carlos, eu l-a face pe baron s-mi dea o cas i un venit sigur. Conia e fr ndoial cea mai frumoas femeie pe care-am vzut-o i cea mai ispititoare, dar te poceti att de repede! Am fost tnr i frumoas, i iat-m acum. Am douzeci i trei de ani, aproape vrsta coniei, i par cu zece ani mai btrna Ajunge o boal Ei, dar cnd ai o cas la Paris i un venit sigur, nu-i mai e team c ai s sfreti n an Esther n-o mai asculta pe Europa-Eugenie-Prudence Servien. Voina unui om nzestrat cu geniul depravrii o cufundase deci iari pe Esther n mocirl cu aceeai putere de care se folosise ca s-o scoat de acolo. Cei ce cunosc iubirea n nemrginirea s tiu c nu-i poi resimi plcerea fr a-i accepta virtuile. De la scena petrecut n maghernia din rue de Langlade, Esther i uitase cu
204

desvrire viaa ei trecut. Trise pn acum o via curat, nchis n patima ei ca ntr-o mnstire. De aceea, ca s nu ntlneasc piedici, dibaciul coruptor avusese ndemnarea de a pregti totul n aa fel nct biata fat, mpins de devotament, s nu mai trebuiasc dect s-i dea consimmntul pentru nite matrapazlcuri svrite sau pe punctul de a fi svrite. Dezvluind ct de superior este acest coruptor, iretenia asta arat felul cum i-l supusese pe Lucien. Crea o ncurctur cumplit, spa galeria de min, o umplea cu pulbere i n momentul hotrtor i spunea complicelui: F numai un semn i totul sare n aer! Altdat Esther, ptruns de morala specific a curtezanelor, gsea toate aceste iscusine att de fireti, nct n-o stima pe vreuna dintre rivalele ei dect n proporie cu ct tia s-l sileasc pe un brbat la cheltuieli. Averile distruse sunt galoanele acestor fiine. Carlos, bizuindu-se pe amintirile Estherei, nu se nelase. Aceste dibcii, aceste stratageme, folosite de mii de ori, nu numai de ctre femeile de felul ei, ci i de ctre atia risipitori, no tulburau pe Esther. Srmana femeie nu simea dect c este njosit. l iubea pe Lucien, i devenea metresa oficial a baronului de Nucingen: la asta se rezuma pentru dnsa totul. Falsul spaniol putea s-i nsueasc banii de arvun. Lucien putea s-i nale edificiul situaiei sale cu pietrele mormntului Estherei; o singur noapte de plcere putea s-l coste pe btrnul bancher mai multe sau mai puine bancnote de o mie de franci; Europa putea s stoarc de la el cteva sute de mi de franci prin mijloace mai mult sau mai puin ingenioase, de nimic din toate acestea nu-i psa curtezanei ndrgostite. Cancerul care-i rodea inima consta n aceea c se vzuse vreme de cinci ani curat ca un nger! Iubea, era fericit, nu svrise nici cea mai mic infidelitate. Aceast iubire frumoas i pur urma s fie pngrit. Mintea ei nu punea n contrast viaa-i frumoas i necunoscut cu mrava-i via viitoare. Asta nu era la
205

dnsa nici calcul, nici poezie, o ncerca un simmnt nelmurit i de o putere uria: din alb avea s devin neagr; din pur, impur; din nobil, ticloas. Devenit alb ca hermina din propria ei voin, pngrirea moral i se prea de nendurat. De aceea, cnd baronul o ameninase cu dragostea sa, i venise n minte ideea s se arunce pe fereastr. Cu alte cuvinte, Lucien era iubit cu o dragoste absolut, aa cum foarte rar iubesc femeile un brbat. Femeile care spun c iubesc, care adeseori cred c iubesc cel mai mult, danseaz, valseaz, cochetnd cu ali brbai, se gtesc pentru societate, se duc n societate s-i caute acolo recolta de priviri pofticioase; dar Esther, fr s fac un sacrificiu, mplinise miracolul iubirii adevrate. l iubise pe Lucien vreme de ase ani, cum iubesc actriele i curtezanele crora, tvlite n mocirla i n impuritate, le e sete de noble, de devotamentul iubirii adevrate, i care pun n practic atunci exclusivismul (nu trebuie oare creat un cuvnt anume pentru a exprima o idee att de rar pus n practic?). Naiunile ce-au pierit, Grecia, Roma i Orientul au sechestrat totdeauna femeia, femeia care iubete ar trebui s se sechestreze de la sine. Se poate deci concepe c la ieirea din palatul fantastic n care se mplinise aceast srbtoare, acest poem, spre a intra n migul balad al unui btrn ngheat, Esther fu cuprins de un fel de boal moral. mpins de ctre o mn de fier, intrase pn la bru n ticloie, nainte de a-i da seama; dar de dou zile i ddea seama i simea n inim un frig de moarte. La cuvintele: S sfreti n an, se ridic brusc i zise: S sfresc n an?! Nu, mai degrab n Sena n Sena? i conaul Lucien? ntreb Europa. Acest singur cuvnt o fcu pe Esther s se aeze la loc n fotoliu, unde rmase cu ochii nedezlipii de o floare de pe covor; flcrile din creier i uscau lacrimile. La orele patru, Nucingen i gsi ngerul cufundat ntr-acel ocean de gnduri, de hotrri, pe care plutesc cugetele femeieti i de unde ies cu nite cuvinte de neneles pentru cei ce nu
206

au navigat alturi de ele. Desgreejde-i vrundea vrumoaza mea, i zise baronul aezndu-se lng dnsa. N-ai z mai ai tadorii M nzefeg cu Ienia, ji tub o lun, fei brzi agezd abardamend ga z indri ndr-un mig balad Fai, ge mna traguz. Th-mi-o z o ghntresc. (Esther l ls s-i ia mna ca un cine care d laba.) Ah! Tai mna, tar nu inima iar eu inima o iupezg Cuvintele acestea fur rostite pe un ton att de sincer, nct srmana Esther se ntoarse i-l privi pe btrn cu o expresie de mil care aproape c-l scoase din mini. ndrgostiii, ca i martirii, se simt frai de tortur! Nu exist pe lume lucruri care s se neleag mai bine dect dou dureri asemntoare. Bietul om, zise dnsa, iubete. Auzind aceste cuvinte pe care le nelese greit, baronul pli, sngele-i clocoti n vine, respir miresmele raiului. La vrsta sa, milionarii pltesc o asemenea senzaie cu orict aur le-ar cere o femeie. De iupezg dod add gd o iubezg be viica mea zise dnsul, ji zimd aigi, continu punndu-i mna pe inim, g nu bod z de fad tegd verigid. Dac ai vrea s nu-mi fii dect tat, te-a iubi mult, nu te-a prsi niciodat i ai vedea c nu sunt o femeie rea, nici vndut, nici lacom de bani, cum par n clipa aceasta. Ti-ai vgud migile tumidale nepunii, urm baronul, ga doade vemeile trgue, ji azda e dod. Z nu mai vorbim de azda. Mezeria noazdr e z gijdigm pani bendru foi Vii verigid: znt te agord z-i viu dad. Khteva sile cci nzeleg kh drebue z te opijnuiejdi cu pietul meu hoit. Adevrat? exclam ea, ridicndu-se i srind pe genunthii lui Nucingen, cuprinzndu-i gtul cu mna i inndu-se de el. Atefrad, rspunse el, ncercnd a-i sili faa s zmbeasc. Esther l srut pe frunte, crezu ntr-un trg imposibil
207

S rmn neprihnit i s-l vad pe Lucien l giugiuli att de bine pe bancher, nct reapru Torpila. l vrji pe btrn, care promise c rmne tat patruzeci de zile. Trebuiau s treac patruzeci de zile pn s fie cumprat i aranjat casa din rue Saint-Georges. Ajuns n strad, ntorcndu-se spre cas, baronul i spunea: Znd un fraier! ntr-adevr, dac de fa cu Esther devenea copil, departe de dnsa, cnd ieea, mbrca iari pielea sa de rechin, ntocmai cum juctorul din comedia lui Regnard e iari ndrgostit de Anglique, ori de cte ori nu mai are o lescaie. umade te milion, ji nigi nu jdiu cum arad tormidorul ei, znd brea tmpid; tar tin verigire, nimeni nu va jdi nimig, spunea dnsul dup douzeci de zile. i lua hotrri stranice, de a isprvi cu o femeie pe care o cumprase aa de scump; apoi, cnd se afla de fa cu Esther, petrecea tot timpul pe care i-l putea consacra, ncercnd s repare brutalitatea de la nceput. Peste o lun i spunea: Toar nu bod vi Edernul Dad. Spre sfritul lui decembrie 1829, n ajunul instalrii Estherei n micul palat din rue Saint-Georges, baronul l rug pe du Tillet s-o aduc pe Florine acolo s vad dac totul era la nlimea averii lui Nucingen, dac vorbele un mig balad fuseser mplinite de ctre artitii nsrcinai s fac o colivie demn de acea pasre. Toate nscocirile luxului dinainte de revoluia din 1830 fceau din casa aceea modelul bunului gust. Grindet, arhitectul, vzuse n dnsa capodopera talentului su de decorator. Scara reconstruit n marmur, stucaturile, mtsurile, aurriile aplicate cu cumptare, cele mai mici detalii, ca i efectele mari ntreceau tot ce-a lsat n genul acesta la Paris veacul lui Ludovic al XV-lea. sta e visul meu! Asta i virtutea! zise Florine zmbind. i pentru cine cheltuieti atta? l ntreb dnsa pe Nucingen. E o fecioar care s-a lsat s cad din ceruri?
208

Ezde o vemeea gare urg la geruri, rspunse baronul. n felul sta faci i tu pe zeul, rspunse actria. i cnd o s-o vedem? Ei, n ziua inaugurrii, exclam du Tillet. Nu nainde zise baronul. Va trebui s ne gtim, s ne lefuim, s ne punem stranic la punct, rspunse Florine. Ce-o s mai pun la treab femeile pe coafori i pe croitorese pentru serata aceea! i cnd? Nu te mine debinde. Aa femeie zic i eu! exclam Florine. Vai, ct a vrea s-o vd! Ji eu! rspurrte naiv baronul. Cum? Casa, femeia, mobilele, totul va fi nou? Chiar i bancherul, zise du Tillet, cci prietenul meu mi se pare foarte ntinerit. Dar va trebui, zise Florine, s-i regseasc vrsta de douzeci de ani mcar pentru o clip. n primele zile ale lui 1830, toat lumea vorbea la Paris despre patima lui Nucingen i despre luxul fr margini al noii case. Srmanul baron, discutat, luat n derdere, apucat de-o turbare uor de neles, i puse n minte o hotrre de bancher potrivit cu patima slbatic pe care i-o simea n inim. Dorea ca odat cu inaugurarea, s inaugureze i un alt rol dect acela de tat de comedie i s capete rsplata attor jertfe. Necontenit nvins de ctre Torpil, se hotr s discute prin coresponden afacerea cstoriei sale, ca s obin de la ea un angajament scris. Bancherii nu cred dect n polie. Aadar rechinul se trezi dis-de-diminea, ntr-una dintre primele zile ale anului, se nchise n birou i ncepu s compun scrisoarea urmtoare, scris ntr-o francez curat, cci, dei o pronuna prost, cunotea perfect ortografia. Scumpa Esther, floarea gndurilor mele i unica fericire a vieii mele, cnd i-am spus ca te iubesc ca pe fiica mea, te
209

mineam i m mineam pe mine nsumi. Voiam s-i exprim astfel numai sfinenia sentimentelor mele, care nu seamn cu nimic din ce-au simit ali brbai, nti fiindc sunt btrn, i apoi fiindc nu iubisem pn acum niciodat. Te iubesc att, nct, dac m-ai costa toat averea mea, nu te-a iubi mai puin. Fii dreapt! Cei mai muli dintre brbai n-ar fi vzut n dumneata, ca mine, un nger: n-am aruncat niciodat privirea asupra trecutului dumitale. Te iubesc n acelai chip cum o iubesc pe fiicmea Augusta care este unicul meu copil i cum a iubi-o pe nevast-mea dac nevast-mea m-ar fi putut iubi. Dac fericirea e singura iertare a pcatelor unui btrn ndrgostit, ntreab-te dac nu joc un rol caraghios. Am fcut din dumneata consolarea i bucuria btrneii mele. tii prea bine c, pn la moartea mea, vei fi fericit ct poate fi o femeie, i tii de asemenea c, dup moartea mea, vei fi destul de bogat pentru ca soarta dumitale s strneasc invidia multor femei. n toate afacerile pe care le fac de cnd am avut norocul s-i vorbesc, e rezervat partea dumitale, i ai un cont deschis la banca Nucingen. Peste cteva zile, vei intra ntr-o cas care mai curnd sau mai trziu va fi a dumitale, dac-i place. Spune acum, tot pe tatl dumitale l vei primi n persoana mea, sau fi-voi n sfrit fericit! Iart-m c-i scriu pe leau; dar cnd sunt aproape de dumneata, nu mai am curaj, i simt prea mult c-mi eti stpn. N-am intenia s te jignesc, vreau doar s-i spun ct sufr i ct de crud e s atepi la vrsta mea, cnd fiecare zi mi rpete sperane i plceri. Delicateea purtrii mele e de altminteri o garanie c inteniile mi-s sincere. M-am purtat vreodat fa de dumneata ca un creditor? Eti ca o fortrea, iar eu nu sunt un tinerel. La plngerile mele mi rspunzi c e vorba de viaa dumitale i cnd te aud, m faci s cred: dar aici m cuprinde din nou o jale amar, ndoieli ce ne dezonoreaz pe amndoi. Mi-ai prut tot att de bun i de pur pe ct eti de frumoas. Dar i place s-mi distrugi
210

convingerile. Judec i dumneata! mi spui c ai n inim o pasiune, o patim nemiloas i refuzi s-mi destinui numele celui pe care-l iubeti E oare firesc lucrul acesta? Ai fcut dintr-un om destul de tare un om de o slbiciune nemaipomenit Privete n ce hal am ajuns! Dup cinci luni, mai sunt obligat s te ntreb ce soart vei hotr patimii mele? Mai trebuie s tiu i ce rol voi juca la inaugurarea palatului dumitale. Cnd e vorba de dumneata, banii nu nseamn pentru mine nimic. Nu voi fi att de ntru, nct s-mi fac un merit din aceasta fa de dumneata. Dar dac iubirea mea e nemrginit, n schimb averea mea are limite i nu in la ea dect pentru dumneata. Ei afl c dac, dndu-i tot ce am, a putea s ctig dragostea dumitale, a prefera s fiu srac i iubit, dect bogat i dispreuit. Draga mea Esther, m-ai schimbat att de mult, nct nu m mai recunoate nimeni: am fost n stare s pltesc zece mii de franci pe un tablou de Joseph Bridau, fiindc mi-ai spus c era talentat i necunoscut. n sfrit, dau tuturor sracilor pe care-i ntlnesc cte cinci franci n numele dumitale. i atunci, ce-i cere srmanul btrn care se consider datornicul dumitale, cnd i faci cinstea s primeti ceva de la el? Nu vrea dect o speran, i ce speran, Doamne? Mai degrab sigurana c nu va avea de la dumneata niciodat dect ceea ce va lua pasiunea mea? Dar flacra din inima mea va ajuta crudele-i nelciuni. Iat-m gata s m supun la toate condiiile pe care le vei pune fericirii mele, rarelor mele plceri; dar mcar spune-mi c n ziua n care vei intra n stpnirea noii dumitale case, vei primi inima i robia celui ce se recunoate, pentru restul vieii sale, sclavul dumitale, Frdric de Nucingen Ei, m cam plictisete sacul sta de milioane! exclam Esther redevenir curtezan.
211

Lu o hrtie de scrisori i scrise, ct ncpu pe hrtie, vestita fraz, ajuns proverb, spre gloria lui Scribe: i dau ursul meu75. Dup un sfert de or, cuprins de remucri, Esther scrise urmtoarea scrisoare: Domnule baron, Nu luai n seam scrisoarea pe care ai primit-o de la mine, mi revenise firea nebunatic a tinereii mele; iertaio deci, domnul meu, unei biete femei care trebuie s fie o sclav. N-am simit niciodat mai tare josnicia condiiei mele dect din ziua n care v-am fost predat. Ai pltit, sunt datoare cu mine nsmi. Nu exist nimic mai sfnt dect datoriile de dezonoare. N-am dreptul s lichidez aruncndu-m n Sena. Oricnd se poate plti o datorie n moneda aceasta oribil, care nu e bun dect pe o parte; m vei gsi deci la ordinele dumneavoastr. Voi plti ntr-o singur noapte toate sumele care sunt ipotecate pe acea clip fatal, i sunt sigur c o or cu mine face milioane, cu att mai mult cu ct va fi singura, cea din urm. Dup aceea vom fi chit i voi putea prsi viaa. O femeie cinstit se mai poale ridica dup o cdere; dar noi, cestelalte, cdem prea jos. n consecin sunt att de hotrt, nct v rog s pstrai scrisoarea aceasta ca mrturie a cauzei decesului celei care se recunoate pentru o zi, slujnica dumneavoastr, Esther Dup ce trimise scrisoarea aceasta, Esther simi o prere de ru. Peste zece minute scrise a treia scrisoare. Iat-o:
75

Un personaj din vodevilul Ursul i paa de Scribe i Xavier, reprezentat n 1520, ofer tot timpul consilierului paei, care i-a pierdut ursul alb, ursul su negru. Fraza a devenit proverb pentru cazurile cnd crezi pe cineva destul de prost ca s se mulumeasc cu orice. 212

Iart-m, drag baroane, tot cu sunt. N-am vrut nici smi bat joc de dumneata, nici s te rnesc. Vreau numai s te fac s te gndeti la acest raionament simplu: dac rmnem mpreun, cu relaii de tat i fiic, vei avea o plcere slab dar trainic; dac ceri respectarea contractului, vei purta doliu. Nu vreau s te mai plictisesc: n ziua n care vei fi ales plcere a n locul fericirii nu va mai exista pentru mine un mine, fiica dumitale, Esther La prima scrisoare, pe baron l apuca una dintre acele mnii reci care pot ucide milionarii; se privi n oglind, sun. O bai te bigioare, i strig dnsul noului su valet. Pe cnd fcea baia de picioare, sosi a doua scrisoare, o citi i czu leinat. l culcar n pat. Cnd i reveni n simiri, doamna de Nucingen era aezat pe marginea patului. Are dreptate femeia asta, i spuse ea. De ce vrei s cumperi iubirea? E ceva ce se vinde pe pia? Arat-mi scrisoarea dumitale. Baronul i ddu diferitele ciorne pe care le fcuse; doamna de Nucingen le citi zmbind. A treia scrisoare sosi. Extraordinar fiin! exclam baroana, dup ce o citi pe aceasta din urm. Ge e de vgud, matam? o ntreb baronul pe nevastsa. Trebuie ateptat. Ajdebdad? urm dnsul, nadura e nemiloas Asculta, dragul meu, zise baroana, ai sfrit prin a fi foarte bun cu mine, aa c am s-i dau un sfat. Zndei o zoie pun! zise dnsul. Vacei tadorii, le bldezg.
213

Ceea ce i s-a ntmplat la primirea scrisorilor acestei cocote mic o femeie mai mult dect nite milioane cheltuite pentru ea, sau dect toate scrisorile, orict de frumoase ar fi; ncearc s-o faci s afle indirect, poate o vei avea! i nu te sinchisi de nimic, n-o s moar din atta, zise dnsa, privindu-l din cap pn-n picioare. Doamnei de Nucingen i era pe de-a-ntregul necunoscut natura-cocot. Ce intelicend e matam te Niingen, i zise baronul, dup ce soia sa l ls singur. Dar cu ct admira abilitatea sfatului dat de baroan, cu att mai puin gsea mijlocul de a-l folosi; i nu numai c se gsea nerod, dar i-o spunea sie nsui. Tmpenia omului de afaceri, dei ajuns aproape proverbial, nu e totui dect relativ. Se ntmpl cu capacitile minii noastre ca i cu aptitudinile corpului. Dansatorul i are puterea n picioare, fierarul o are pe a sa n brae; hamalul de la hale se nva s poarte poveri, cntreul i lucreaz gtlejul, iar pianistul i oelete ncheieturile minilor. Un bancher se obinuiete s combine afaceri, s le studieze, s pun n micare interese, aa cum un autor de piese uoare se deprinde s combine situaii, s studieze subiecte, s pun n micare personaje. Nu trebuie s-i cerem baronului de Nucingen o conversaie spiritual, dup cum nu trebuie s dorim imaginile poetului n cugetele matematicianului. Ci poei oare gseti s fie i prozatori i plini de duh n relaiile vieii, n felul doamnei Cornuel76? Buffon era greoi, Newton n-a iubit niciodat, lord Byron nu s-a iubit dect pe sine, Rousseau a fost sumbru i aproape nebun, La Fontaine era zpcit. mprit deopotriv, fora omeneasc produce proti sau mediocritate pretutindeni; inegal ns, d natere acestor ciudenii crora li se d numele de geniu i care, dac ar putea fi vzute cu ochii, ar prea nite
76

Marie-Anne Bigot de Cornuel (16051694) primea n salonul ei pe literaii de scam ai vremii (printre care i pe doamna de Svign). 214

diformiti. Aceeai lege domnete i asupra corpurilor: o frumusee desvrit e aproape totdeauna nsoit de rceal sau prostie. C Pascal a fost totodat mare geometru i mare scriitor, c Beaumarchais a fost i mare om de afaceri77, c Zamet78 a fost un adevrat om de curte; aceste rare excepii confirm principiul specializrii inteligenelor. Pe trmul calculului speculaiei, bancherul desfoar deci tot atta inteligen, ndemnare, iretenie, ca i un diplomat abil pe acel al intereselor naionale. Dac o dat ieit din birou, un bancher ar mai fi remarcabil, atunci ar fi un om mare. Nucingen contopit cu prinul de Ligne, cu Mazarin sau Diderot e o formul omeneasc aproape imposibil i care totui s-a numit Pericle, Aristotel, Voltaire i Napoleon. Razele soarelui imperial nu trebuie s arunce n umbr pe omul de toate zilele; mpratul avea farmec, era cultivat i plin de spirit. Domnul de Nucingen, pur bancher, ndemnatic numai n calculele sale, ca cei mai muli bancheri, nu credea dect n valorile sigure. n materie de art, avea bunul sim de a recurge, cu banii n mn, la experi n toate materiile, lund cel mai bun arhitect, cel mai bun chirurg, cel mai mare cunosctor de tablouri, de statui, cel mai iscusit notar, atunci cnd era vorba s-i cldeasc o cas, s-i supravegheze sntatea, s achiziioneze obiecte de art sau o proprietate. Dar deoarece nu exist experi brevetai n materie de intrigi, nici cunosctori n materie de pasiuni, un bancher o duce foarte greu cnd iubete i e foarte ncurcat cnd e jucat de o femeie. Nucingen nu invent deci nimic mai bun dect ce fcuse i nainte; i anume, s dea bani unui Frontin79
ntr-adevr, ilustrul creator al iui Figaro a ntreprins o serie de afaceri, cea mai cunoscut fiind procurarea de arme pentru rzboiul de independen al Americii. 78 Sbastian Zamet (15491614), bancher italian, s-a stabilit n Frana n a doua jumtate a secolului al XVI-lea; a fost oaspetele i creditorul lui Henric al IV-lea. 79 Frontin, nume de va1et ndrzne i iste din vechea comedie francez.
77

215

oarecare de sex masculin sau feminin, ca s fptuiasc sau s gndeasc n locul lui. Doamna Saint-Estve era singura care putea trage foloase din mijlocul gsit de baroan. Tare amar regret baronul c se certase cu urcioasa misit. Totui, ncreztor n magnetismul casei de bani i n calmantele isclite Garat80, i sun valetul i i spuse s-o caute n rue Neuvesaint-Marc, pe acea oribil vduv i s-o roage s vin. La Paris, extremele se ntlnesc prin mijlocirea pasiunilor. Viciul sudeaz necontenit sracul de bogat, pe cel mare de cel mic. mprteasa o consulta pe domnioara Lenormand81. n fine, marele senior gsete totdeauna la Paris un Ramponneau82 din veac n veac. Noul valet se ntoarse dup dou ore. Domnule baron, zise dnsul, doamna Saint-Estve e ruinat. Ah, gu add mai pine! zise vesel baronul, e n mna mea! Cucoana pare c e czut la patima crilor, urm valetul. Peste toate astea, e sub stpnirea unui actora de la teatrele din cartier, pe care, de ochii lumii, l d drept finul ei. Se pare c e foarte bun buctreas i caut un post. Tiafolii jdia te tuhuri te mn tou jdiu doi seci feluri te-a ktica panii, ji touzeci de feluri te-ai gheldui, i zise baronul fr a bnui c se ntlnea la gnd cu Panurge83.
Garat era funcionarul Bncii Franei nsrcinat cu semnarea bancnotelor emise de aceast banc. 81 domnioara Lenormand cunoscut datorit faptului c tia s se informeze, s ptrund caracterul oamenilor i s le vorbeasc n consecin. Josephine de Beauharnais, soia lui Napoleon, era destul de naiv pentru a o consulta i a-i trda secrete de stat. 82 Jean Ramponneau crciumar parizian, a crui crcium ajuns la mod prin 1770 era frecventat i de nobili. 83 n capitolul 16 din partea a II-a a romanului satiric Gargantua i Pantagruel, Rabelais (14941553) face portretul fizic i moral al ugubului student Panurge, care, suferind de boala lips de bani tia totui s i-i procure, n aizeci i trei de feluri.
80

216

l trimise iari pe valet s-o caute pe doamna de SaintEstve care veni abia a doua zi. Descusut de ctre Asia, noul valet i destinui acestui spion feminin urmrile cumplite ale scrisorilor trimise de ctre metresa domnului baron. Conaul iubete, desigur, mult pe femeia aceea, ncheie valetul, cci a fost ct pe ce s moar. Eu l-am sftuit s nu se mai ntoarc la ea, i ar vedea-o curnd giugiulindu-l. O femeie care l cost pe domnul baron de pe acum cinci sute de mii de franci, se zice, fr s punem la socoteal ce a cheltuit pentru micul palat din rue SaintGeorges! Femeia asta vrea bani i numai bani. Ieind de la conaul, doamna baroan spunea rznd: Dac merge mai departe aa, cocota asta o s m vad vduv. Drace, rspunse Asia, nu trebuie niciodat omort gina care face ou de aur! Domnul baron nu mai are speran dect la dumneata, zise valetul. Ah, afl c tiu s mnuiesc femeile! Haide, poftim nuntru, zise valetul, umilindu-se n faa acestei puteri oculte. Ei, zise falsa Saint-Estve, intrnd cu o nfiare umil de bolnav, domnul baron are mici necazuri? Ce vrei! fiecare e atins n punctul slab. i eu am avut greuti. n dou luni roata norocului s-a ntors al dracului pentru mine! Iat-m n cutare de slujb N-am fost cuminte nici eu, nici dumneavoastr. Dac domnul baron m-ar angaja buctreas la doamna Esther, ar avea n mine cea mai devotat dintre devotate i a fi foarte de folos ca s-o supraveghez pe Eugenie i pe conia. Nu te azda ezde forba, zise baronul. Nu isputesc z viu eu zdpnul, ji znd tus ga O sfrleaz, rspunse Asia. I-ai dus mata pe alii, papa, i acum mititica te are la mna i te joac Dumnezeu e drept! Trept? urm baronul. Nu de-am atus aigi ga z-mi vagi
217

moral Ei, biatule, un pic de moral nu stric. Asta e sarea vieii pentru noi ceilali, cum e viciul pentru bisericoi. S vedem, ai fost darnic, i-ai pltit datoriile Tha, zise jalnic baronul. Foarte bine. I-ai scos lucrurile de la amanet; i mai bine; dar trebuie s recunoti c nu e destul! Toate astea nu-i dau nimic de pus la tigaie, i la femei de-astea le place s toace Li brectesc o zurbriz, n zdrata Saint-orj dnsa jdie zise baronul. Iar jiu freau z fiu tus te naz. Foarte simplu, atunci las-o Mi-i deam g m laz z-o laz, exclam baronul. Iar noi vrem s ne scoatem cheltuiala, biete, rspunse Asia. Ascult. Am tuns noi publicul de ceva milioane! Se zice vreo douzeci i cinci (baronul nu se putu mpiedica de a zmbi). Ei, din asta o s trebuiasc s scuipi unul L-aj zguiba eu, rspunse bancherul, tar abia l-aj zguiba ji mi z-ar gere nc unul. Da, neleg, rspunse Asia, nu vrei s spui be de fric s nu ajungi pn la zed. Totui Esther e fat cinstit. Voarde ginztit! exclam bancherul. Vrea s rezbecte gondractul, dar aja cum ji bldejde gineva o tadorie. ntr-un cuvnt, nu vrea s-i fie metres, simte oarecare scrb. i neleg lucrul sta, copila i-a urmat totdeauna capriciile. Cnd n-ai cunoscut dect tineri drgui, nu prea ai chef de un moneag. Frumos nu eti, eti gros ca Ludovic al XVIII-lea i cam prostovan, ca toi cei care giugiulesc averea n loc s se ocupe de femei. Ei, afl c dac nu te uii la ase sute de mii de franci, zise Asia, m nsrcinez s-o fac s ajung pentru dumneata tot ce vei dori s fie. aze zude mii vrangi! exclam baronul cu o uoar tresrire. Ezder m gozd te pe agum un milion! Fericirea face un milion ase sute de mii de franci,
218

depravat burtos ce eti. Cunosc oameni, din vremea noastr, care au mncat cu siguran mai mult de unul sau dou milioane cu amantele lor. tiu chiar i femei care au costat viaa pe cte un brbat, i pentru care acesta i-a scuipat capul n coul ghilotinei l tii pe medicul acela care i-a otrvit prietenul? Voia bogia ca s-o fac fericit pe femeie. Tba, jdiu, nz chiar tkak znd amoresat, nu znd brost, n orige gaz aigi, gci ghnd o jad, i-a ta bordofelul Ascultai-m, domnule baron, zise Asia, lund o atitudine de Semiramid, ajunge ct ai fost jupuit pn acum. S nu-mi mai zicei mie Saint-Estve, dac nu trec de partea dumneavoastr. Pine! De foi rzbldi. Cred i eu, doar v-am artat c tiu s m rzbun. De altminteri afl, tticule, zise ea, aruncndu-i o privire ngrozitoare, c am cum s i-o suflu pe madame Esther, tot aa de uor cum sufli o lumnare. i-o cunosc! Dup ce haimanaua asta mic o s-i druiasc fericirea, o s-i fie i mai necesara dect acuma. M-ai pltit bine, te-ai lsat cam greu, dar pn la urm ai picat cu banii! Eu m-am inut de ce promisesem, nu-i aa? Ei, acuma i propun un trg. Z ausim. M plasezi buctreas la conia. M iei pe zece ani, cu o mie de franci pe an, plteti ultimii cinci ani dinainte (poman la un om srac, nu?). Dup ce-o s fiu instalat la conia, o s tiu eu s-o duc la urmtoarele concesii. De exemplu, trimii o gteal ncnttoare de la madame Augusta, care cunoate gusturile i fasoanele coniei, i dai ordin ca trsura cea nou s fie n faa casei la ora patru. Dup burs, urci la ea, i v ducei s v plimbai puin prin Bois de Boulogne. Ei, n felul sta femeia mrturisete c e metresa dumitale, se compromite n vzul Parisului ntreg O sut de mii de franci Cinezi cu ea (tiu s fac nite cine anume); o duci la spectacol, la Varieteu, ntr-o loj de
219

avanscen, i tot Parisul spune: Uite-l pe escrocul acela btrn de Nucingen cu metresa lui E mgulitor s-i faci s cread aa? Toate avantajele acestea, fiindc sunt femeie de treab, se afl cuprinse n primii o sut de mii de franci ntr-o sptmn, purtndu-te astfel, naintezi bine. Tar voi vi bldit o zut mii vrangi. ntr-a doua sptmn, urm Asia care pru c n-a auzit aceast jalnic fraz, conia se hotrte, mpins de aceast introducere, s-i prseasc micul apartament i s se instaleze n palatul pe care i-l oferi. Pn atunci Esther a dumitale revede lumea, i regsete vechii prieteni, o s vrea s sclipeasc, o s fac onorurile palatului su! E firesc nc o sut de mii de franci! Ce vrei? Eti la dumneata acas, Esther e compromis e a dumitale. Nu mai rmne dect un moft pe care-l socoteti partea principal, elefant btrn ce eti! (Ce ochi face ticlosul asta umflat!) Ei, m ocup eu i de asta. Patru sute de mii A, n ce privete partea asta, btrne, nu scuipi banii dect a doua zi Sunt cinstit sau nu? Am mai mult ncredere n tine dect ai tu n mine. Dac o hotrsc pe conia s se arate drept metresa dumitale, s se compromit, s primeasc tot ce-i oferi i poate chiar azi o s m crezi, sper, n stare s-o conving s-i predea trectoarea Saint-Bernard. i nu-i uor! Ca s treac, artileria dumitale o s aib de nfruntat tot atta cazn ct i-a trebuit lui Bonaparte cnd a trecut Alpii. Tar de ge? Are inima plin de dragoste, razibus, cum spunei voi tia care tii latinete, urm Asia. Se crede ca regina din Saba fiindc s-a splat n sacrificiile fcute pentru amantul ei. O trsnaie care le vine n minte femeilor de soiul sta! A, biea, s fim drepi, frumos lucru! Nebuna e n stare s moar de durere c a fost a dumitale, i nu m-a mira; dar ce m linitete pe mine, i i-o spun ca s-i mai dau curaj, are o stof de dam cumsecade. Ai eniul teprafrii, zise baronul care-o asculta pe Asia
220

ntr-o adnc tcere i admirativ, gum znd eu tibaci la purs. Ne-am neles, ppuico? urm Asia. Te agord gu cinzegi mii vrangi n log te o zuta mii! ji tau gingi zute mii a toua zi tup driumvul meu. Ne-am neles, m pun pe treab, rspunse Asia A, putei pofti, urm Asia respectuos. Conaul o va gsi pe conia de pe acum blnd ca o pisic i poate gata s-i fac pe plac. Tu-de, tu-de, traga mea, zise bancherul frecndu-i minile. i, dup ce-i zmbi oribilei mulatre, i zise: Ge pine fag g am atiia pani! i sri din pat, se duse la birou i, cu inima vesel, relu n mini uriaele-i afaceri. Nimic nu putea fi mai funest pentru Esther dect hotrrea luat de Nucingen. Srmana curtezan, aprndu-se mpotriva infidelitii, i apra viaa. Carlos numea atitudine de mironosi aceast aprare att de fireasc. Or, Asia, nu fr precauiile obinuit folosite n asemenea mprejurri, se duse s-i aduc la cunotin lui Carlos discuia avut cu baronul i tot folosul pe care-l trsese ea. Mnia lui Carlos fu, aa cum era i el, cumplit. Veni ndat cu trsura, cu perdelele trase, la Esther i puse pe vizitiu s trag sub arcada porii, nc aproape alb la fa cnd ajunse sus, acest ndoit falsificator se ivi n faa srmanei fete; ea sttea n picioare, l privi i czu ntr-un fotoliu, cu genunchii tiai. Ce-i cu dumneata, domnul meu? l ntreb ea tresrind din toate mdularele. Las-ne, Europa, i zise dnsul cameristei. Esther o privi pe camerist cum i-ar privi un copil mama de care un uciga ar vrea s-l despart ca s-l poat ucide. tii unde-l trimii pe Lucien? urm Carlos cnd rmase singur cu Esther. Unde? ntreb dnsa cu glasul slab, riscnd s se uite
221

la clul ei. Acolo de unde vin eu, puicuo. Privindu-l, Esther vzu totul rou. La ocn, adug dnsul cu glas sczut. Esther nchise ochii, picioarele i se ntinser, braele i czur i rmaser spnzurnd; se fcu alb. Carlos sun, Prudence intr. F-o s-i revin n simiri, zise dnsul rece. Cci nc n-am isprvit. Se plimb prin salon, ateptnd. Prudence-Europa fu silit s-l roage pe conaul s-o duc pe Esther pe pat; o lu pe sus, cu o uurin care vdea o putere herculean. Trebuir s caute leacurile cele mai violente ca s-o fac pe Esther s-i recapete contiina propriilor suferine. Dup un ceas, srmana era n stare s-l asculte pe acest comar viu aezat la picioarele patului, cu privirea fix i orbitoare ca dou nituri de plumb topit. Inimioara mea, urm dnsul. Lucien se afl ntre o via strlucit, onorat, fericit, demn, i groapa plin de ap, de noroi i de pietroaie n care voia s se azvrle cnd ne-am ntlnit. Familia de Grandlieu i cere scumpului copil o moie de un milion nainte de a obine pentru dnsul titlul de marchiz i de a-i ntinde acea prjin lung pe care-o cheam Clotilde i pe care se va cra spre putere. Graie ie i mie, Lucien a cumprat castelul de la Rubempr care a fost al familiei lui din partea mamei, i care n-a costat mare lucru, treizeci de mii de franci; dar notarul su, lucrnd prin nite tranzacii fericite, l-a ntregit pn la urm cu moii n valoare de un milion, din care s-au pltit pn acum trei sute de mii de franci. Castelul, spezele, comisioanele pentru persoanele interpuse, prin care a fost ascuns operaia de ochii oamenilor din partea locului, au nghiit restul. E adevrat c am plasat o sut de mii de franci n nite afaceri care peste cteva luni o s fac dou sau trei sute de mii; dar tot vor rmne patru sute de mii de pltit Peste trei zile, Lucien se ntoarce de la
222

Angoulme, unde e dus n momentul de fa, cci nu trebuie s fie bnuit c i-a ctigat averea sub perna dumitale. O, nu! zise dnsa nlnd ochii cu o micare sublim. Te ntreb: e momentul tocmai acuma s-l speriem pe baron? zise dnsul linitit. i era s-l omori alaltieri! A leinat ca o femeie cnd i-a citit a doua scrisoare. Ai un stil stranic, felicitrile mele. Dac murea baronul, unde ajun geam? Dup ce iese Lucien pe poarta bisericii SaintThomas dAquin ca ginere al ducelui de Grandlieu, dac doreti s intri n Sena i, iubito, i ofer braul i putem plonja mpreun. E i sta un fel de a pune punct. Dar gndete-te mcar o clip! N-ar fi mai bine s trieti spunndu-i n fiecare clip: Situaia aceasta strlucit, familia aceasta fericit Cci va avea copii, copii! Te-ai gndit vreodat la plcerea de a-i petrece minile prin buclele copiilor lui? Esther nchise ochii i se nfior uor. Ei, vznd edificiul acestei fericiri, i spun: Iat opera mea! Se fcu tcere, n timpul creia aceste dou fiine se privir. Iat ce-am ncercat s fac dintr-un desperat care se ducea s se nece, urm Carlos. Eu nu sunt un egoist! Aa se iubete! Nu se jertfete nimeni n felul acesta, dect pentru regi; l-am uns rege pe Lucien al meu! S fiu nctuat pentru restul zilelor mele de vechiul meu lan, i mi se pare c a putea s rabd linitit: El e la bal, el e la curte. Sufletul meu i gndurile mele ar fi biruitoare, n vreme ce hoitul meu ar fi predat temnicerilor! Eti o muieruc netrebnic, iubeti ca o muieruc! Dar iubirea la o curtezan ar trebui s fie, ca la toate fpturile deczute, un mijloc de a deveni mam, n ciuda naturii care te face stearp! Dac vreodat ar fi regsit, sub pielea abatelui Carlos Herrera, ocnaul care am fost eu odinioar, tii ce-a face ca s nu-l compromit pe Lucien?
223

Esther atepta rspunsul cu un fel de strngere de inima. Ei, afli, urm dnsul dup o scurt tcere, a muri ca negrii, nghiindu-mi limba, iar dumneata, cu nazurile dumitale mi trdezi urma. Ce-i cerusem? S pui iari fusta Torpilei vreme de ase luni, vreme de ase sptmni, i s te slujeti de ea ca s ciupeti un milion Lucien nu te va uita niciodat! Brbatul nu uit fiina care li se amintete mereu prin fericirea de care se bucur n fiecare diminea, trezindu-se mereu bogat. Lucien face mai mult dect dumneata A nceput prin a o iubi pe Coralie, dnsa a murit, foarte bine; dar n-avea cu ce plti nmormntarea, n-a fcut ca dumneata adineauri, dei poet, n-a leinat; a scris ase cntece cam slobode, i a luat pe ele trei sute de franci, cu care a putut plai dricul Coraliei. Am cntecele acelea, le tiu pe dinafar. Ei, compune-i cntecele: fii vesel, fii nebunatic, fii irezistibil i nestul! M-ai auzit? Nu m sili s mai vorbesc Pup-l pe tticul. Bun ziua Cnd, dup o jumtate de or, Europa intr la stpnsa, o gsi n faa unui crucifix, ngenuncheat n poziia pe care cel mai bun dintre pictori i-a dat-o lui Moise n faa tufiului din Horeb, ca s-i zugrveasc profunda i totala adoraie n faa lui Iehova. Dup ce-i rosti ultimele rugciuni, Esther renun la viaa-i frumoas, la onoarea pe care i-o fcuse, la mndrie, la virtute, la iubire. Se ridic. Vai, coni, n-o s mai fii niciodat aa! ip Prudence Servien nmrmurit de frumuseea sublim a stpne-sii. ntoarse repede oglinda oval ca srmana curtezan s se poat vedea. Ochii mai pstrau nc ceva din sufletul care zbura spre ceruri. Chipul evreicei strlucea. nmuiate de lacrimile sorbite de flacra rugciunii, genele-i se asemuiau cu frunziul dup o ploaie de var. Soarele dragostei curate le fcea o ultim dat sclipitoare. Buzele pstrau expresia ultimelor rugi ctre ngerii de la care fr ndoial cptase ramura de mslin a martirului, ncredinndu-le viaa ei neprihnit. n sfrit, avea
224

mreia strlucitoare pe care trebuia s-o fi avut Maria Stuart n momentul cnd i-a luat rmas bun de la coroan, de la via i de la iubire. A fi vrut s m vad Lucien aa, zise dnsa lsnd s scape un suspin nbuit. Acuma, continu ea cu un glas rsuntor, hai s glumim Auzind cuvintele acestea, Europa rmase tmp, aa cum ar fi rmas dac ar fi auzit un nger njurnd. Ei, ce stai i te uii dac am n gur cuioare n loc de dini? Acum nu mai sunt dect o fiin spurcat i josnic, o hooaic, o curv i atept fazanul. Aa c nclzete-mi baia i pregtete-mi gteala. E ora dousprezece, baronul vine cu siguran dup burs, am s-i spun c-l atept i vreau ca Asia s-i fac o cin mai ceva, vreau s-l scot din mini pe omul la Haide, haide, fetio o s ne distrm, adic ncepem s lucrm. Se aez la mas i scrise urmtoarea scrisoare: Dragul meu, daca buctreasa pe care mi-ai trimis-o n-ar fi fost niciodat n slujba mea, a fi putut crede c mi-ai trimis-o anume ca s m faci s aflu de cte ori ai leinat alaltieri primindu-mi cele trei bileele. (Ce vrei? Eram foarte nervoas, mi depanam amintirile regretabilei mele viei.) Dar cunosc sinceritatea Asiei, aa c nu m mai ciesc c te-am mhnit, fiindc astfel mi-ai dovedit ct i sunt de drag. Aa suntem noi, srmane fpturi dispreuite: o dragoste adevrat ne mic mult mai mult dect cheltuielile nebuneti fcute pentru noi. n ce m privete, mi-a fost ntotdeauna fric s nu fiu un fel de cuier de care s-i agi vanitatea. Mi-era necaz c nu sunt altceva pentru dumneata. Da, cu toate jurmintele dumitale, credeam c m iei drept o femeie cumprat. Acuma ai s m gseti fat bun, dar cu condiia s m asculi totdeauna un pic. Dac scrisoarea aceasta poate nlocui pentru dumneata reetele medicului, mi vei dovedi lucrul venind s m vezi dup burs. O vei gsi gata la datorie i
225

mpodobit cu cadourile dumitale, pe aceea care se mrturisete pn la moarte, maina dumitale de plceri, Esther La burs, baronul de Nucingen fu att de zglobiu, att de mulumit, att de blajin n aparen i-i permise attea glume, nct du Tillet i fraii Keller care se aflau acolo nu se putur mpiedica s nu-l ntrebe de unde-i vine buna dispoziie. Znd iubid inaucurm n kurnd, i spuse el lui du Tillet. Ct te cost inaugurarea? replic acru Franois Keller, pe care doamna Colleville l costase dup ct se spunea douzeci i cinci de mii de franci pe an. Nigiodad vemeea ageazda gare ezde un ner nu mia gerud nigi toi pnui. Asta nu se face cu niciun pre, i rspunse du Tillet. i gsesc degrab mtui sau mame ca s nu trebuiasc s cear niciodat nimic personal. De la burs i pn n rue Taitbout, baronul i spuse de apte ori vizitiului su: De drjdi, t-i pici calului! Urc vioi pe scar i-i gsi pentru ntia dat metresa frumoas cum sunt acele curtezane a cror singur preocupare e grija de mbrcminte i de frumuseea lor. mbiat, proaspt ca o floare, era parfumat de-ar fi putut trezi pofte i n Robert dArbrissel84. Esther avea o rochie de cas delicioas. Un bolero de rips negru, garnisit cu paspoaluri de mtase roz, se deschidea asupra unei rochii de satin gris, costumul pe care i-l fcu mai trziu frumoasa Amigo n I Puritani85. Un fichu de dantel englezeasc i cdea trengrete pe umeri. Mnecile erau
Profesor de teologie i predicator (10471117); a ncercat s triasc ntr-o pdure, ducnd o via auster de pustnic. 85 E vorba de opera celebrului compozitor italian Bellini, I Puritani di Scozia, reprezentat la Paris n 1835.
84

226

pensate cu chenare ca s mpart bufeurile pe care de ctva vreme femeile elegante le adoptaser n locul mnecilor bufante, devenite prea monstruoase. Esther i fixase cu un ac n pru-i admirabil o boneic de dantel de malines, zis la foile, gata s cad i necznd, dar care-i ddea aerul de a fi dezordonat i nepieptnat, dei se vedeau perfect crrile albe ale cporului ei ntre brazdele prului. Nu e o grozvenie s-o vezi pe conia att de frumoas ntr-un salon uzat ca sta? ntreb Europa pe baron deschizndu-i ua spre salon. N-afei dekit s fenii n ztrata Saint-or, zise baronul rmnnd locului ca un cine n faa unei potrnichi. Dimbul e zplentit, kai z ne plimpm pe Jamps-Elyses, i matam Saint Estfe cu lenia for dranzporda doad carderopa, leneria i cina n ztrata Saint-orj. Voi face tot ce doreti, zise Esther, dac vrei s-mi faci plcerea de a numi pe buctreas Asia i pe Eugenie, Europa. Am botezat aa toate femeile care m-au servit, ncepnd cu primele dou. Nu-mi place s schimb. Azia Iroba repet baronul, ncepnd s rda. Ge amuzand ejdi ai nijde itei Aj vi mngad mulde meze nainte de-a potesa o pugdreaz Asia. E meseria noastr s fim amuzante, zise Esther. Cum, o biat femeie uoar nu poate s fie hrnit de Asia i mbrcat de Europa, cnd dumneata trieti de pe urma globului ntreg? E un mit, i ce mai vrei? Exista femei n stare s mnnce pmntul ntreg, mie nu-mi trebuie dect jumtate i gata! Ce vemee e matam Saint-Esteje, i zise baronul uimit de schimbarea survenit n purtrile Estherei. Europa, fetio, am nevoie de o plrie, zise Esther. Trebuie s fie pe undeva o plriu de satin negru, cptuit cu roz i garnisit cu dantele.

227

Doamna Thomas86 n-a trimis-o Hai, baroane, repede! Mic-te! ncepe-i slujba de om de corvoad, adic de om fericit. Fericirea e o povar! Ai jos cabrioleta, du-te la doamna Thomas, i zise Europa baronului. Vei pune valetul s cear plria doamnei Van Bogseck i mai ales, i spuse dnsa la ureche, adu-i cel mai frumos buchet din Paris. E iarn, ncearc s gseti nite flori tropicale. Baronul cobor i le spuse slugilor: La matam Domas! Vizitiul i duse stpnul la o faimoas cofetreas. E modist, topiaogule, nu vace goveturi, zise baronul i alerg la palatul Orlans, la doamna Prvt, unde ceru s i se alctuiasc un buchet de cinci ludovici, n timp ce valetul se ducea la faimoasa modist. Plimbndu-se n Paris, observatorul superficial se ntreba cine sunt nebunii care vin s cumpere trufandalele i florile de basm ce mpodobesc vestita florrie a lui Chevet, de reputaie european, singurul care, mpreun cu restaurantul Rocher-de-Cancale, nfieaz o adevrat i delicioas Revista a celor Dou Lumi n fiecare zi, la Paris se nal o sut i cteva pasiuni ca aceea de acum a lui Nucingen, care se dovedesc prin nite rariti ce nu i le pot permite nici reginele i sunt oferite n genunchi unor cocote crora, dup vorba Asiei, le place s toace. Fr acest mic amnunt, o burghez cinstit nu poate nelege cum se topete o avere n minile acestor creaturi a cror funcie social, n sistemul lui Fourier, e poate de a repara nenorocirile pricinuite de Lcomie i Zgrcenie. Asemenea risip e, fr ndoial, pentru societate, ceea ce o lsare de snge e pentru un corp congestionat. n dou luni, Nucingen vrsase asupra comerului parizian mai mult de dou sute de mii de franci. Cnd btrnul amorez se ntoarse, se fcea noapte,
Ca i ceilali furnizori de lux citai de Balzac (vezi mai jos: doamna Prvt, Chevet), doamna Thomas a existat n realitate; era o modist celebr din acea vreme.
86

228

buchetul nu mai avea niciun rost. Ora plimbrii pe ChampsElyses, iarna, e de la dou la patru. Totui trsura i servi Estherei ca s treac din rue Taitbout n rue Saint-Georges, unde lu n stpnire migul balad. Trebuie s-o spunem, Esther nu fusese nc niciodat pn atunci idolul unui asemenea cult i elul unor asemenea drnicii; rmase uimit. Dar, ca toate aceste ingrate regeti, se feri s trdeze cea mai mic mirare. Cnd intri n catedrala Sfntului Petru de la Roma, ca s msori ntinderea i nlimea reginei catedralelor, i se arat degetul cel mic al unei statui, care i se pare de mrime natural, dei are un mai tiu ce lungime. Ei bine, au fost att de criticate descrierile, totui absolut necesare pentru istoria moravurilor, nct aici trebuie s-l imitm pe ciceronele roman. Aadar, intrnd n sufragerie, baronul nu se putu mpiedica de a o pune pe Esther s pipie stofa perdelelor de la ferestre, drapat cu un belug mprtesc, cptuit cu moar alb i garnisit cu un paspoal demn de decolteul unei prinese portugheze. Aceast stof era o mtase cumprat la Canton i pe care rbdarea chinezeasc se pricepuse a zugrvi psri asiatice, cu o desvrire ce nu se mai gsete dect n miniaturile evului mediu, sau n cartea de rugciuni a lui Carol Quintul, mndria bibliotecii de la Viena. L-a gozdad tou mii de vrangi gotul be un lort gare a atnz-o tin Intia Foarte bine. Drgu! Ce plcere o s fie s bei aici ampanie, spuse Esther. Spuma n-o s murdreasc podelele! Vai, conia, zise Europa, dar uitai-v la covoare! Se tezemize govorul bendru brinul Dorlonia87, brieten gu mine, ji gare l-a csit brea zgumb. L-am luad bendru mada gare zntei o recin! zise Nucingen. Printr-o ntmplare, covorul acesta, datorat unuia dintre
87

Marino Torlonia (17961865), fost negustor de haine vechi, ajuns mare bancher al papei Pius al VII-lea, care l-a fcut duce. 229

cei mai inventivi desenatori ai notri, se asorta cu capriciile draperiei chinezeti. Pereii pictai de ctre Schinner i Leon de Lora88 nfiau scene voluptuoase, scoase n relief de o lemnrie de abanos sculptat, pltit cu aur greu lui du Sommerard89, i alctuind panouri n care fire de aur foarte simple atrgeau discret lumina. Acum v putei nchipui restul. Ai fcut bine c m-ai adus aici, cci voi avea nevoie de cel puin o sptmn numai ca s m obinuiesc cu casa mea i s nu par o parvenit Gaza mea! repet bucuros baronul. Brin urmare brimejdi? Sigur c da, de o mie de ori da, animal prost, zise dnsa zmbind. Hanimal era tezdul Prost e rsf, urm ea privindu-l. Srmanul rechin lu mna Estherei i i-o puse la inim. Era destul de animal ca s simt, dar prea prost ca s gseasc un cuvnt de rspuns. Uite gum pate bendru un guvinel te dandree, continu dnsul, i-i duse zeitatea (dzeidadea) n camera de culcare. Vai, coni, zise Eugenie, eu nu pot s rmn aici! Prea i face poft s te vri n pat. Ei, bine, zise Esther, vreau s-i pltesc toate astea dintr-o singur dat Poftim, elefantule, dup cin mergem la spectacol. Am o poft nemaipomenit de spectacol. Se mplineau exact cinci ani de cnd Esther nu fusese la teatru. n momentul acesta tot Parisul se ducea la teatrul de la Porte-Saint-Martin ca s vad una dintre acele piese crora puterea actorilor le d o expresie de realitate
Pictori din povestirile lui Balzac. Vezi mai ales Comedianii fr s-o tie. 89 Alexandre du Sommerard, consilier la Curtea de conturi (17791842), mare, colecionar de mobile i bibelouri din Evul mediu i Renatere.
88

230

cumplit: Richard d'Arlington90. Ca toate firile naive, Estherei i plcea n aceeai msur s simt tresririle fricii, ct i s se lase n prada lacrimilor tandreei. Mergem s-l vedem pe Frdric Lematre, spuse ea, l ador pe actorul sta! E o trama zlbatic, zise Nucingen care se vzu silit ntr-o clip s se afieze n public. Baronul i trimise valetul s ia bilete pentru una dintre cele dou loji de avanscen la parter. nc o ciudenie parizian! Cnd succesul, uriaul cu picioare de lut, umple o sal, totdeauna mai rmne liber o loj de avanscen care poate fi obinut cu zece minute nainte de ridicarea cortinei; directorii o pstreaz pentru ei nii cnd nu vine s-o ia o patim ca a lui Nucingen. Loja aceasta este, ca i trufandalele lui Chevet, birul perceput de Olimpul parizian pentru fanteziile pe care i le ngduie. Nu mai are rost s vorbim despre argintrie. Nucingen ngrmdise trei servicii: mic, mijlociu i mare. Serviciul de desert al celui mare era n ntregime farfurii i platouri din argint aurit i sculptat. Bancherul, ca s nu par c zdrobete masa sub asemenea valori de aur i de argint, completase aceste servicii cu un porelan de cea mai fermectoare fragilitate, de felul celui de Saxa i care costa mai mult dect un serviciu de argint. Ct despre lenjeria de mas, pnzeturile de Saxonia, englezeti, flamande i franceze rivalizau n desvrire cu florile lor de damasc. La cin, veni rndul baronului s fie surprins, gustnd din bucatele Asiei. Inselek, zise dnsul, te ge o numejdi Azia; e o pugadrie aziatic. Ah, ncep s cred c m iubete, zise Esther Europei, a spus ceva care seamn ca un cuvnt de duh. N-am ziz numai un zingur guvnt.
Dram n 4 acte de Alexandre Dumas, reprezentat pentru prima dat n 1831; piesa cuprinde situaii dramatice, cu crime, surprize tragice, idile incestuoase etc.
90

231

Ei, e i mai Turcaret dect se spune! exclam vesel curtezana la acest rspuns demn de naivitile vestite scpate bancherului. Mncrurile erau piperate, n aa fel nct s-i dea o indigestie baronului, ca s-l fac s se ntoarc acas devreme; astfel nct asta fu tot ce ctig n materie de plceri din prima sa ntrevedere cu Esther. La teatru fu silit s bea un numr uria de pahare de ap cu zahr, lsnd-o pe Esther singur n timpul pauzelor. Printr-o coinciden att de uor de prevzut nct nu s-ar putea numi o ntmplare, Tullia, Mariette i doamna du Val-Noble se gseau la spectacol n ziua aceea. Richard d'Arlington era unul dintre acele succese nebuneti, i de altfel meritate, cum nu se pot ntlni dect la Paris. Vznd aceast dram, toi brbaii nelegeau c i poi arunca soia legitim pe fereastr, i toate femeile ar fi vrut s se vad pe nedrept tiranizate. Femeile i ziceau: E ceva mai tare dect noi, suntem doar mpinse Dar asta ni se ntmpl des Or o fptur de frumuseea Estherei, mbrcat ca Esther, nu putea s lumineze n loja de avanscen a teatrului PorteSaint-Martin fr ca s urmeze nimic. Astfel nct, ncepnd cu actul al doilea, n loja celor dou dansatoare se petrecu un fel de revoluie, n urma constatrii c frumoasa necunoscut nu e dect Torpila. Ei, bravo! De unde a mai ieit i ea? ntreb Mariette pe doamna du Val-Noble. O credeam necat Ea e? Mi se pare de treizeci i apte de ori mai tnr i mai frumoas dect acum ase ani. Poate c s-a conservat la ghea ca doamna dEspard i doamna Zayonschek91, zise contele de Brambourg, care le ntovrise pe cele trei femei la spectacol, ntr-o loj de la parter. Nu ea e oricelul pe care voiai s mi-l trimii ca s-l dau gata pe unchiu-meu? i zise Tulliei.
Soia generalului polonez Josef Zayonschek (17521826), care, dup ce a luptat mai nti pentru independena patriei sale, sub conducerea lui Kosciuszko, a trecut apoi n serviciul arulul rus Alexandru I.
91

232

Exact, i rspunse Tullia dansatoarei. Du Bruel, du-te, te rog, la fotoliile de orchestr i vezi dac ntr-adevr ea e. Mai face pe nebuna! exclam doamna du Val-Noble, slujindu-se de admirabila construcie a vocabularului cocotelor. O, are dreptul! exclam contele de Brambourg, cci e cu prietenul meu, baronul de Nucingen. M duc pe la ei. Ea s fie pretinsa Ioana d'Arc care l-a cucerit pe Nucingen i cu care ni se bate capul de trei luni? zise Mariette. Bun seara, drag baroane, zise Philippe Bridu, intrnd n loja lui Nucingen. Iat-te deci cstorit cu domnioara Esther? Domnioar, sunt un srman ofier pe care trebuia pe vremuri s-l scoatei dintr-o ncurctur la Issoudun Philippe Bridau Nu cunosc, zise Esther, privind n sal cu binoclul de teatru. Matmazelle, rspunse baronul, nu se mai gheam Ezder, ji adda dod, ze numejde matam de Jambi (Champy) o mig mojie pe gare i-am gumbarad-o. Dumneata aranjezi bine lucrurile, zise contele, dar cucoanele zic c doamna de Champy prea face pe nebuna Dac nu vrei s-i aminteti de mine, poate vei catadicsi s-o recunoti pe Mariette, pe Tullia, pe doamna du Val-Noble, zise acest parvenit pe care ducele de Maufrigneuse l introdusese n favorurile motenitorului coroanei. Dac doamnele sunt drgue cu mine, sunt dispus s le fiu pe plac, rspunse sec doamna de Champy. Drgue! zise Philippe. Sunt foarte drgue, te supranumesc Ioana dArc. Ei pine, tac toamnele for z-i ie de urt, zise Nucingen, de-a lza zingur ggi am mngat brea muld. Drzura fa feni gu faleii modale A naipii Azia! Cum, e prima dat i ai fi n stare s m lai singur! zise Esther. Haide, trebuie s tii s mori luptnd. Am
233

nevoie de un brbat ca s ies din teatru. Dac a fi insultat, m-ai lsa s ip zadarnic? Egoismul btrnului milionar trebui s se ncline n faa obligaiilor amorezului. Baronul suferi i rmase. Esther avea motivele ei s-i pstreze brbatul! Dac i primea vechile cunotine, n-avea s fie descusut la fel de amnunit n tovria baronului, cum ar fi fost dac era singur. Philippe Bridau se grbi s se ntoarc n loja dansatoarelor crora le aduse la cunotin cum stau lucrurile. Aha, prin urmare ea motenete casa mea din rue Saintgeorges, spuse cu amrciune doamna du Val-Noble care, n limbajul acestui soi de femei, se gsea n vnt. Probabil, rspunse colonelul. Du Tillet mi-a spus c baronul a cheltuit cu casa asta de trei ori mai mult dect bietul Falleix al dumitale. Hai s-i vedem! zise Tullia. Pe legea mea, eu nu vin! replic Mariette. E prea frumoas, prefer s-o vd la ea acas. Eu m socotesc destul de bine ca s risc, rspunse Tullia. ndrzneaa prim-balerin veni deci n pauz i rennoi cunotina cu Esther, care nu-i fcu nicio confesiune. i de unde te ntorci, fetio drag? ntreb dansatoarea care nu mai putea de curiozitate. A, am stat cinci ani ntr-un castel din Alpi, cu un englez gelos ca un tigru; un nabab; eu i spuneam un baobab, cci nu era mai nalt dect un pitic i de la el am czut pe un bancher, din crab n silaba, cum zice Florine92, astfel nct iat-m ntoars la Paris, i cu nite pofte s m distrez, c-o s m fac regina chefurilor. O s in cas deschis. A, trebuie s-mi revin din cinci ani de sihstrie i ncep s m despgubesc. Cinci ani de teatru englezesc e prea mult;
Lipsit de cultura, Florine deformeaz astfel dictonul latin ,,(a cdea) din Caribda n Scila dintr-un ru n alt ru mai mare.
92

234

nici afiul nu-i in englezii mai mult de ase sptmni93. Baronul i-a dat dantela asta? Nu, e o rmi de la nabab Ce ghinion am, draga mea! Era galben ca rsul unui prieten cnd ai succes, am crezut c-o s moar dup zece luni. Aiurea! Era sntos ca fierul. Nu trebuie s ai ncredere n acei care se pretind bolnavi de ficat Nu vreau s mai aud vorbindu-se de ficat. Nababul m-a furat, a murit fr s-i fac testamentul i familia m-a dat pe u afar, de parc eram ciumat. Aa c i-am spus burtosului stuia: Pltete pentru amndoi! Ai avut dreptate s m botezai Ioana dArc, l-am dus pe englez de rp i poate o s mor ars. De amor! zise Tullia. i de vie! rspunse Esther pe care ultimele cuvinte o fcuser vistoare. Baronul rdea de toate flecrelile acestea cam grosolane, dar nu le nelegea totdeauna pe loc, astfel nct rsul su semna cu acele artificii uitate care iau foc dup ce s-au isprvit celelalte. Trim cu toii ntr-o sfer anume, i locuitorii tuturor sferelor sunt nzestrai cu o doza egal de curiozitate. A doua zi, la Oper, noutatea povestit n culise era ntoarcerea Estherei. De diminea, de la dou la patru, tot Parisul ce se plimba pe Champs-Elyses o recunoscuse pe Torpil i tia n sfrit cine trezise patima baronului de Nucingen. tii dumneata, i spunea Blondet lui de Marsay n foaierul Operei, c Torpila a disprut a doua zi dup ce-am recunoscut-o aici ca metres a junelui Rubempr? La Paris, ca i n provincie, totul se tie. Poliia oficial e mai puin ager dect aceea a lumii bune n care fiecare e spionat fr s tie. Aadar Carlos ghicise care era primejdia cea mai mare a situaiei lui Lucien, dup, ca i n timpul ederii n rue Taitbout.
Turneele teatrelor engleze la Paris, n vremea Restauraiei, nu aveau ntotdeauna succes.
93

235

Nu exist situaie mai groaznic dect aceea n care se afla doamna du Val-Noble i cuvintele n vnt o exprimau de minune. Incontiena i prodigalitatea acestor femei le mpiedic s se gndeasc la viitor. n lumea aceasta, excepional, cu mult mai comic i mai plin de haz dect s-ar crede, femeile care nu au acea frumusee pozitiv aproape inalterabil i uor de recunoscut, femeile care, ntr-un cuvnt, nu pot fi iubite dect din capriciu, sunt singurele care se gndesc la btrnee i-i alctuiesc o avere. Celelalte, cu ct sunt mai frumoase, cu att sunt mai neprevztoare. i-e fric s nu te ureti, de-i aranjezi nite rente? era replica Florinei adresat Mariettei i din care se pot deduce cauzele acestei risipe. n cazul unui speculant care se sinucide, al unui risipitor ajuns la ultimul ban, femeile acestea cad cu o nspimnttoare iueal de la o bogie neruinat la mizeria cea mai adnc. Atunci se azvrl n braele misitelor de lucruri de ocazie, vnd pe o nimica toat bijuterii ncnttoare, fac datorii, mai ales ca s struie ntrun lux aparent, care s le ngduie s gseasc ceea ce au pierdut adineauri: o cas de bani de unde s pompeze. Aceste perioade de mizerie i de prosperitate din viaa lor explic destul de bine de ce e att de scump o legtur aproape totdeauna fcut, n realitate, aa cum Asia l colase (alt cuvnt din dicionarul lor) pe Nucingen cu Esther. De aceea, cine cunoate bine Parisul, tie perfect ce s cread cnd regsete pe Champs-Elyses, n acest bazar plin de o tumultuoas micare, pe cutare femeie n trsur de pia, dup ce a vzut-o acum un an sau ase luni ntr-un echipaj de un lux ameitor i de cea mai mare distincie. Cnd ajungi n pucrie pentru datorii, trebuie s tii s sari din ea, drept n Bois de Boulogne, spunea Florine rznd cu Blondet de junele viconte de Portendure. Unele femei abile nu risc niciodat acest contrast.
236

Rmn ngropate n groaznice camere mobilate, unde i pltesc risipa prin nite lipsuri ca acelea de care sufer cltorii printr-o oarecare Sahara. Dar nu nva din asta s fac nici cea mai mic economie. Se hazardeaz pe la baluri mascate, fac o cltorie n provincie, se arat pe bulevarde bine mbrcate, ntr-o zi frumoas. De altfel, i arat ntre ele devotamentul de care dau dovad ntre ei oamenii din clasele oprimate. Un ajutor de dat n-o cost mult pe femeia fericit care-i spune sie nsi: Duminic am s fiu i eu aa. Totui protecia cea mai folositoare e aceea a misitei pentru gteli de ocazie. Cnd aceast cmtreas e creditoare, scormonete i cerceteaz toate inimile de btrni n interesul ipotecii ei cu plriu i pantofiori. Nefiind n stare s prevad prbuirea unuia dintre cei mai bogai i mai iscusii ageni de burs, doamna du Valnoble se trezi surprins n plin risip. Folosea banii lui Falleix pentru capricii i se lsa n seama lui pentru lucrurile necesare i pentru viitorul ei. Cum s m atept la aa ceva, i spunea ea Marietei, din partea unui om care prea un biat att de bun? n aproape toate clasele societii biatul bun e un om care e larg, care mprumut pe ici pe colo civa franci, fr s-i mai cear ndrt, care se cluzete totdeauna de legile unei anumite elegane, strin de morala vulgar, obligatorie, curent. Unii ini, socotii virtuoi i coreci, n felul lui Nucingen, i-au ruinat binefctorii. n schimb alii, ieii din nchisoarea corecional, sunt de o ingenioas corectitudine fa de o femeie. Virtutea total, visul lui Molire, Alceste, este extraordinar de rar; totui se ntlnete pretutindeni, chiar i la Paris. Biatul bun e produsul unei anumite graii a caracterului, care nu nseamn nimic. Un om poate s fie n felul acesta, aa cum o pisic mtsoas este plcut la mngiat, aa cum un papuc este fcut ca s fie uor de nclat. Deci, n sensul pe care-l dau femeile ntreinute cuvntului biat bun, Falleix trebuia s-i previn metresa c d faliment i s-i
237

lase din ce s triasc. DEstourny, escrocul galanton, era biat bun. Tria la cri, dar pusese deoparte treizeci de mii de franci pentru metresa lui. Astfel nct, la chefurile din timpul Carnavalului, femeile rspundeau celor ce-l nvinuiau: N-are a face! Orice ai spune, Georges era biat, bun, se purta frumos, merita o soart mai bun! Cocotelor nu le pas de legi, ele ador o anumit delicate; tiu s se vnd, ca Esther, pentru un frumos ideal tainic care e religia lor. Dup ce salvase cu mare greutate cteva bijuterii din naufragiu, doamna du Val-Noble era copleit sub povara cumplit a acestei nvinuiri: L-a ruinat pe Falleix ajunsese la vrsta de treizeci de ani i dei se afla n deplintatea frumuseii, totui putea cu att mai uor s fie socotit o femeie btrn, cu ct, n momente de asemenea criz, toate rivalele unei femei se npustesc asupra ei. Mariette, Florine i Tullia i primeau prietena la mas; ce-i drept, i ddeau ceva ajutoare. Dar, necunoscnd cifra exact a datoriilor ei, nu ndrzneau s sondeze adncimea acestui abis. ase ani de interval constituiau o ntrerupere cam lung n valurile mrii pariziene ntre Torpil i doamna du Val-Noble, pentru ca femeia care era n vnt s se poat adresa femeii care era n trsur. Dar du Val-Noble o tia pe Esther prea generoas ca s nu-i aminteasc uneori c, dup cum se spune, o motenise, i hotr deci s caute s-o ntlneasc n aparen ca din ntmplare. Ca s fac s aib loc aceast ntlnire, doamna du Val-Noble, mbrcat n femeie de lume, se plimba pe Champs-Elyses n fiecare zi la braul lui Thodore Gaillard, care pn la urm a luat-o de nevast i care, n aceast strmtoare, se purta foarte bine cu vechea-i metres. i ddea loje la teatru i fcea s fie invitat la orice party. Dnsa spera c, ntr-o zi frumoas, Esther avea s se plimbe i c se vor trezi fa-n fa. Esther l avea drept vizitiu pe Paccard, cci n cinci zile
238

casa i fu organizat de ctre Asia, Europa i Paccard, dup instruciunile lui Carlos, n aa fel, nct ajunsese o fortrea de necucerit. Dinspre partea sa, Peyrade, mpins de o ur adnc, de dorina de rzbunare i mai ales de intenia de a-i face o situaie scumpei sale Lydie, ncepu s se plimbe pe Champs-Elyses, din momentul n care Contenson i spuse c metresa domnului de Nucingen putea fi vzut acolo. Peyrade se transforma att de perfect n englez, vorbea att de bine franuzete cu ssiturile pe care le introduc englezii n limba francez, vorbea att de curat englezete, cunotea att de complet chestiunile luntrice ale acestei ri, unde-l trimisese de trei ori poliia parizian, n 1779 i 1786, nct i jucase rolul de englez n cas la nite ambasadori i n plin Londr fr s trezeasc bnuieli. Peyrade, care aducea mult cu Musson, faimosul mistificator, se pricepea s se deghizeze cu atta art, nct ntr-o zi nu-l recunoscu nici Contenson. nsoit de Contenson, prefcut n mulatru, Peyrade o cercet pe Esther i servitorii ei, cu acea privire care pare neatent dar care vede tot. Se gsea deci n chip firesc pe aleea unde se plimb echipajele cnd e vreme uscat i frumoas, n ziua cnd Esther o ntlni pe doamna du Val-Noble. Peyrade, urmat de mulatrul su n livrea de lacheu, umbla fr s par c-o face anume i ca un adevrat nabab, cruia nu-i pas dect de el nsui n urma celor dou femei, aa nct s poat prinde din zbor cteva cuvinte din convorbirea lor. Ei, bine, fat drag, i spunea Esther doamnei du Valnoble, vino s m vezi. Nucingen are obligaia moral s n-o lase fr o lescaie pe metresa agentului su de burs Cu att mai mult cu ct se spune c el l-a ruinat, zise Thodore Gaillard, i am putea foarte bine s facem un mic antaj Cineaz la mine mine, vino i tu draga mea, zise Esther. Apoi i spuse la ureche:
239

Fac cu el ce vreau, n-a avut nc de la mine nici attica! i puse o unghie nmnuat sub cel mai drgu dinte al ei i fcu acel gest destul de cunoscut, al crui neles energic vrea s spun: nimic! l ai la mn Scumpo, nu mi-a pltit pn acum dect datoriile Ce mn spart eti! exclam Suzanne du Val-Noble. O! urm Esther, aveam asemenea datorii nct ar fi ovit i un ministru de finane. Acuma vreau treizeci de mii de franci rent nainte de predarea mrfii! O, e foarte drgu, n-am de ce m plnge. n opt zile facem inaugurarea, ai s fii i tu n dimineaa urmtoare trebuie s-mi fac cadou contractul de cumprare al casei din rue Saint-Georges. Nu se poate locui decent ntr-o cas ca aceea fr s ai renta treizeci de mii de franci ai ti, ca s ai cu ce tri n caz de nevoie. Am cunoscut mizeria i nu mai vreau. Exist anumite cunotine de care te saturi din primul moment. Tu care spuneai: averea sunt eu! ct te-ai schimbat! exclam Suzanne. Am respirat aerul Elveiei, acolo devii econom tii ce? Du-te acolo, scumpo, pune mna pe un elveian i ai s-l iei poate de brbat! Cci nu tiu ei nc ce sunt femeile ca noi n orice caz, poi s te ntorci de-acolo cu iubirea rentelor de stat, o iubire cumsecade i delicat. La revedere. Esther se urc iari n frumoasa-i trsur, purtat de cei mai splendizi cai suri rotai care se gseau pe vremea aceea n Paris. Femeia care se urc n trsur, i zise atunci Peyrade lui Contenson n englezete, e bine, dar mi place i mai mult cea care se plimb. Urmrete-o i afl cine e. Ascult ce a spus englezul sta pe englezete, zise Thodore Gaillard i repet doamnei du Val-Noble fraza lui Peyrade.
240

nainte de a risca s vorbeasc pe englezete, Peyrade scpase n limba aceasta un cuvnt care-l fcu pe Thodore Gaillard s aib o micare a feei ce-l convinsese pe agent c ziaristul tie englezete. Doamna du Val-Noble merse de aici ncolo foarte ncet pn la ea acas, n rue Louis-leGrand, unde locuia ntr-o cldire cu camere mobilate, uitndu-se cu coada ochiului s vad dac mulatrul o urmrete. Hotelul cu camere mobilate aparine unei doamne Grard creia, n vremea strlucirii sale, doamna du Val-Noble i fcuse un bine i care acum i arta recunotina gzduind-o n chip decent. Aceast femeie cumsecade, burghez cinstit i plin de virtui, pioas chiar, o accepta pe curtezan ca pe o femeie de un soi superior. O vedea tot n mijlocul luxului, o lua drept o regin detronat, i ncredina fiicele sale, i, lucru mai firesc dect s-ar crede, curtezana era la fel de grijulie ca o mam cnd le ducea la spectacol; cele dou domnioare Grard o iubeau. Buna gazd semna cu acei preoi sublimi care nc mai gsesc o fptur de mntuit i de iubit n aceste femei aflate n afara legii. Doamna du Val-Noble i respecta cinstea, adesea o invidia cnd stteau de vorb seara i cnd i plngea nenorocirile. Eti nc frumoas, mai poi sfri bine, spunea doamna Grard. Doamna du Val-Noble nu era de altfel dect relativ deczut. Gtelile acestei femei, att de risipitoare i elegant, erau nc destul de multe i de frumoase, spre a-i ngdui la nevoie s apar, ca n ziua cnd se jucase Richard dArlington la Portesaint-Martin, n toat splendoarea ei. Doamna Grard, nc mai pltea, cu destul mrinimie, trsurile de care avea nevoie femeia rmas n vnt, ca s se duc s cineze n ora, s mearg la teatru i s se ntoarc. Ei bine, draga mea doamn Grard, i zise dnsa acelei mame de familie; mi se pare c mi se schimb soarta Cu att mai bine, doamn, dar fii cuminte, gndete-te
241

la viitor Nu mai face datorii Nici nu tii ct de greu i dau afar pe creditorii care te caut! S nu-i pese de mgarii aceia, care au ctigat cu toii nite sume enorme de pe urma mea. Iat nite bilete la teatrul Varits pentru fetele dumitale, o loj bun n rndul al doilea. Dac m caut cineva n seara asta i nu m-am ntors, s fie lsat totui s intre. Adela, fosta mea camerist, o s fie aici, o s i-o trimit. Doamna du Val-Noble, care n-avea nici mtua, nici mam, se vedea silit s recurg la camerist (de asemenea n vnt!) ca s-o fac s joace rolul unei SaintEstve pe lng necunoscutul a crui cucerire avea s-o ajute s ajung iari la vechea-i situaie. Se duse s cineze cu Thodore Gaillard, n ziua aceea invitat la un party, adic la o mas oferit de Nathan, care pltea un pariu pierdut, unul dintre acele chiolhanuri despre care se spune invitailor: Or s fie i femei. Nu fr puternice motive se hotrse Peyrade s se angajeze personal n aceast intrig. De altminteri, curiozitatea lui, ca i a lui Corentin, era att de aat, nct s-ar fi amestecat n drama aceasta chiar i fr motive. n momentul acela, politica lui Carol al X-lea fcuse ultima cotitur. Dup ce ncredinase conducerea statului unor minitri alei de el, regele se pregtea s cucereasc Algeria94, ca s fac din aceast glorie militar paaportul a ceea ce s-a numit lovitura sa de stat. n interior, nimeni nu mai conspira. Carol al X-lea credea c nu mai are niciun duman. Ca i pe mare, n politic exista liniti neltoare. Corentin se afla deci ntr-o perioada de inactivitate total. n aceast situaie, un vntor adevrat, ca s nu-i piard
Sub pretextut unei insulte aduse consulului francez de ctre beiul Algeriei, monarhia pregtea o debarcare la Alger, care a i avut loc la nceputul lui iulie 1830; datorit acestei victorii, regele Carol al X-lea spera s fie primite msurile reacionare la care se hotrse. Dar ele aveau s duc la rsturnarea lui prin revoluia de la 21 iulie 1830.
94

242

ndemnarea, n loc de prepeli mpuc vrbii. Domiian, n loc de cretini, omora mute. Martor al arestrii Estherei, Contenson, cu simul ascuit al spionului, judecase foarte just operaia. Aa cum s-a vzut, hoomanul nu se ostenise s-i ascund opinia fa de baronul de Nucingen. n folosul cui e speculat patima bancherului? fu prima ntrebare pe care i-o puser cei doi prieteni. Dup ce recunoscuser n Asia unul dintre personajele piesei, Contenson sperase c prin ea va ajunge la autor; dar ea-i fugi printre degete i-i scp ctva vreme, ascunzndu-se ca un ipar n mocirla parizian; dar cnd o regsi buctreas la Esther, amestecul mulatrei i se pru de neneles. Pentru ntia oar, deci, cei doi artiti ai spionajului se aflau n faa unui text indescifrabil i totodat bnuiau un caz tenebros. Dup trei atacuri succesive i ndrznee mpotriva casei din rue Taitbout, Contenson gsi muenia cea mai ncpnat. Ct vreme locui n cas Esther, portarul fu stpnit de o groaz adnc. Poate c Asia i fgduise chiftele otrvite pentru toat familia n caz de indiscreie. A doua zi dup ce Esther i prsi apartamentul, Contenson l gsi pe portar ceva mai rezonabil. O regreta mult pe cuconia aceea care, spunea dnsul, l hrnea cu resturile de la masa ei. Contenson, deghizat n misit, se trguia pentru apartament i asculta jelaniile portarului lundu-l n rs i prefcndu-se c se ndoiete de tot ce spune, repetnd: Nu se poate! Da, domnul meu, cuconia asta a stat aici cinci ani fr s ias niciodat din cas, dovad c amantul ei, gelos, dei dnsa n-avea nicio vin, venea, intra i ieea cu cele mai mari precauii. De altfel, era un tnr foarte frumos. Lucien se gsea nc la Marsac, la sor-sa, doamna Schard; dar de ndat ce se ntoarse, Contenson l trimise pe portar pe cheiul Malaquais s-l ntrebe pe domnul de Rubempr dac era de acord s vnd mobilele apartamentului prsit de doamna Van Gobseck. Portarul
243

recunoscu atunci n persoana lui Lucien pe amantul misterios al tinerei vduve i Contenson atta voia s tie. E uor de nchipuit uimirea adnc, dei stpnit, de care fur cuprini Lucien i Carlos care se prefcur c-l cred nebun pe portar; ncercar s-l conving c este. n douzeci i patru de ore, Carlos organiz un contraspionaj, care l surprinse pe Contenson asupra faptului. Contenson, deghizat n hamal de la hale, apucase pn atunci de dou ori s aduc proviziile cumprate de ctre Asia i de dou ori intrase n micul palat din rue SaintGeorges. Dinspre partea sa, Corentin era harnic. Dar existena personajului Carlos Herrera l opri ca un zid, cci afl foarte curnd c acest abate, emisar secret al lui Ferdinand al VII-lea, sosise la Paris ctre sfritul lui 1823. Totui, Corentin se sili s analizeze motivele care-l fceau pe spaniol s-l protejeze pe Lucien de Rubempr. n curnd, Corentin i ddu seama c Lucien trise cu Esther vreme de cinci ani. Prin urmare, nlocuirea Estherei cu englezoaica avusese loc n interesul junelui dandi. Dar Lucien n-avea niciun mijloc de trai, nu i se acorda mna domnioarei de Grandlieu i tocmai cumprase moia Rubempr pe un milion de franci. Corentin l puse n micare n chip abil pe directorul general al poliiei regatului, care afl de la prefectul poliiei, n legtur cu Peyrade, c n aceast chestiune reclamanii nu erau alii dect contele de Srisy i Lucien de Rubempr. Asta e! exclamaser Peyrade i Corentin. Planul celor doi prieteni fu alctuit ntr-o clip. Cocota asta, spusese Corentin, a avut legturi, are prietene. Printre aceste prietene, e imposibil s nu existe una ruinat; unul dintre noi trebuie s joace rolul unui strin bogat care o va ntreine; o s le punem pe amndou s se mprieteneasc. Au totdeauna nevoie unele de altele pentru a-i manevra amanii i atunci vom fi n inima fortreei. Lui Peyrade i veni n chip firesc ideea s fac pe englezul. Viaa de desfru pe care urma s-o duc n timpul
244

trebuincios pentru descoperirea complotului cruia i czuse victim i surdea, n vreme ce Corentin, mbtrnit de meserie i destul de costeliv, nu se simea atras de ea. Deghizat n mulatru, Contenson scp de ndat de contraspionajul lui Carlos. Trei zile nainte de ntlnirea dintre Peyrade i doamna du Val-Noble pe Champs-Elyses, cel din urm agent al domnilor de Sartine i Lenoir95, narmat cu un paaport n deplin regul, debarcase pe rue de la Paix, la hotelul Mirabeau, sosind din colonii, via Le Havre, ntr-o trsuric stropit cu noroi, de parc sosea ntradevr de la Le Havre, dei nu fcuse dect drumul de la Saint-Dnis la Paris. Dinspre partea sa, Carlos Herrera ceru viza ambasadei spaniole i pregti pe cheiul Malaquais totul n vederea unei cltorii la Madrid. Iat de ce. Peste cteva zile Esther avea s fie proprietara micului palat din rue Saint-Georges; urma s aib o rent de treizeci de mii de franci; Europa i Asia erau destul de dibace ca s-o fac s vnd i s nmneze pe ascuns capitalul lui Lucien. Lucien, bogat, chipurile n urma ajutorului surorii sale, avea s plteasc n acest fel restul din preul moiei Rubempr. Nimeni nu putea gsi niciun cusur n acest fel de a aciona. Numai Esther ar fi putut fi indiscret; dar era n stare mai degrab s moar dect s lase s-i scape o clipire din ochi. Clotilde tocmai arborase o mica earf roz la gtu-i de barz, prin urmare partida era ctigat i la palatul Grandlieu. Aciunile societii de omnibuse i aduceau de pe acum trei sute la sut. Disprnd timp de cteva zile, Carlos dejuca orice rea-voin. Prevederea omeneasc inuse seama de tot, nu era posibil nicio greeal. Falsul spaniol trebuia s plece a doua zi dup ce o ntlnise Peyrade pe doamna du Valnoble pe Champs-Elyses. Or n aceeai noapte, la ora dou dimineaa, Asia sosi n birj pe cheiul Malaquais, unde l
95

Gabriel de Sartine (17291801) a fost locotenent general (ministru) al poliiei pariziene din 1759; trecnd, n 1774 la Ministerul Marinei, postul su i-a revenit lui Lenoir. 245

gsi pe mecanicul mainriei fumnd la el n odaie i fcnd rezumatul care a fost transcris n cteva cuvinte, ca un autor care-i purific un palt al crii sale, ca s descopere greeli de corectat. Un om ca dnsul nu voia s aib de dou ori o scpare ca aceea cu portarul din rue Taitbout. Asia i spuse la ureche stpnului su: Paccard l-a recunoscut azi la dou i jumtate, pe Champs-Elyses, pe Contenson travestit n mulatru i slujind ca lacheu al unui englez care de trei zile se plimb pe Champs-Elyses ca s-o observe pe Esther. Paccard l-a recunoscut pe mecher dup ochi, ca i mine cnd se deghizase n hamal de la hale. Paccard a adus-o acas pe mititic n aa fel nct nu l-a pierdut din ochi pe derbedeul nostru. St la hotelul Mirabeau; dar a schimbat asemenea semne de nelegere cu englezul, nct Paccard zice c e imposibil ca englezul s fie englez. Se ine ca o viespe dup noi, zise Carlos. Nu plec dect poimine. Contenson sta e cu siguran cel care ni l-a trimis aici pe portarul din rue Taitbout; trebuie aflat dac falsul englez e dumanul nostru. La prnz, mulatrul domnului Samuel Johnson i servea cu gravitate stpnul, care mnca totdeauna prea bine, din calcul. Peyrade voia s se dea drept un englez din categoria celor butori. Nu ieea niciodat dect afumat. Purta ghetre aa nct s par c are pulpe mai groase. Pantalonii i erau cptuii cu o cantitate enorm de barchet, vesta era ncheiat pn la brbie; cravata alb i nconjura gtul pn la urechi; purta o peruc rocat care-i ascundea jumtate din frunte; se nlase cu vreo trei oii, astfel nct cel mai vechi client al cafenelei David nu l-ar fi putut recunoate. Dup fracul su ptrat, negru, larg i curat ca un frac britanic, orice trector trebuia s-l ia drept un englez milionar. Contenson artase obrznicia rece a valetului de ncredere al unui nabab, era mut, eapn, dispreuitor, necomunicativ, i-i permitea gesturi exotice i urlete feroce. Peyrade i isprvea a doua sticl, cnd un
246

valet al hotelului introduse fr protocol n apartament un ins n care Peyrade ca i Contenson recunoscur un jandarm n civil. Domnule Peyrade, zise jandarmul vorbindu-i la ureche nababului, am ordin s v aduc la prefectur. Peyrade se scul fr s spun un cuvnt i-i cut plria. Gsii o birj la poart, i spuse jandarmul pe scara. Prefectul voia s v aresteze, dar s-a mulumit s trimeat s vi se cear lmuriri asupra purtrii dumneavoastr, de ctre ofierul de poliie pe care-l vei gsi n birj. S rmn cu dumneavoastr? l ntreb jandarmul pe ofierul de poliie dup ce Peyrade urc n birj. Nu, rspunse ofierul de poliie. Spune-i n oapt birjarului s ne duc la prefectur. Peyrade i Carlos se gseau mpreun n aceeai birj. Carlos inea la ndemn un pumnal. Birja era mnat de un birjar de ncredere, n stare s-l lase pe Carlos s ias fr s bage de seam i de asemenea n stare s se mire foarte tare c, sosind n staie, gsete un cadavru n trsur. Nimeni nu se plnge de moartea unui spion. Justiia las aproape totdeauna nepedepsite aceste omoruri, att e de greu s le deslueti. Peyrade arunc privirea sa de spion asupra persoanei oficiale pe care i-o trimitea prefectul poliiei. Carlos i nfia aparene satisfctoare: o east pleuv, zbrcit la ceaf; prul pudrat; apoi, peste nite ochi iritai, cu margini roii, i care cereau ngrijire, o pereche de ochelari de aur foarte uori, foarte birocratici, cu lentile duble verzi. Aceti ochi erau un certificat de boli ruinoase. O cma de bumbac cu jaboul plisat, o jiletc de satin negru tocit, un pantalon de grefier, ciorapi de bumbac negru i pantofi nchii cu panglicue, o redingot lung neagr, mnui de doi franci, negre i purtate de zece zile96 un lan de ceas de aur. Era, nici mai mult nici
n vremea lui Balzac, mnuile constituiau unul dintre semnele cele mai vdite de elegan i a le purta mai mult dect o zi-dou era semn
96

247

mai puin, magistratul mrunt, numit foarte de-a-ndoaselea ofier de pace. Drag domnule Peyrade, regret c un om ca dumneata e supus supravegherii i c te ncpnezi s-o ndrepteti. Deghizarea dumitale nu e pe placul domnului prefect. Dac n felul sta crezi c scapi de vigilena noastr, greeti. Ai intrat pe drumul care vine din Anglia la Beaumont-sur-Oise La Beaumont-sur-Oise, rspunse Peyrade. Sau la Saint-Denis? relu falsul magistrat. Peyrade i pierdu cumptul. Aceast nou ntrebare cerea un rspuns. Dar orice rspuns era primejdios. Un da nsemna c-i bate joc; un nu, dac omul tia adevrul, l compromitea pe Peyrade. E iret, se gndi dnsul. ncerc s-l priveasc pe ofierul de poliie zmbind, i ddu drept rspuns acest zmbet. Zmbetul fu acceptat fr protest. Te-ai travestit, ai nchiriat un apartament la hotelul Mirabeau i l-ai deghizat pe Contenson n mulatru. De ce? ntreb ofierul de poliie. Domnul prefect poate s fac cu mine ce vrea, eu nu dau socoteal dect efilor mei, zise Peyrade demn. Dac vrei s-mi dai s neleg c lucrezi din nsrcinarea poliiei generale a regatului, spuse pe un ton sec falsul agent, o s lum alt direcie i o s ne ducem n rue de Grenelle97 n loc s ne ducem n rue de Jrusalem. Am ordinele cele mai precise n ce te privete. Dar ia seama, prefectul nu e prea pornit mpotriva dumitale, i ntr-o clip i-ai distruge situaia! n ce m privete, n-am nimic cu dumneata Dar haide! Spune-mi adevrul Adevrul? Iat-l zise Peyrade aruncnd o privire ireat asupra ochilor roii ai cerberului. Faa pretinsului magistrat rmase mut, neclintit, i
de strmtoare sau de neglijen. 97 n rue de Grenelle se afla Ministerul de Interne i birourile Siguranei generale. 248

fcea meseria, orice adevr i se prea indiferent, ddea impresia c l bnuiete pe prefect de vreun capriciu. Prefecii au trsni. M-am amorezat ca un nebun de o femeie, metresa agentului aceluia de burs Falleix, care face o cltorie de plcere, spre marea neplcere a creditorilor si. Doamna du Val-Noble? ntreb ofierul de poliie. Da, urm Peyrade. Ca s-o pot ntreine vreme de o lun, ceea ce n-o s m coste mai mult de trei mii de franci, m-am mbrcat n nabab i l-am luat pe Contenson drept valet. Lucrul sta, domnul meu, e att de adevrat nct, dac vrei s m lai aici n birj, unde o s te atept, pe cuvntul meu de fost comisar general de poliie, du-te la hotel i descoase-l pe Contenson. Nu numai c i va spune adevrul ce-am avut onoarea s-i spun, dar o vei vedea i pe camerista doamnei du Val-Noble, care trebuie s vin n dimineaa asta s ne aduc fie consimmntul stpnei la propunerile mele, sau condiiile cucoanei. Un maimuoi btrn se pricepe la scamatorii: am oferit o mie de franci pe lun i o trsur (asta face o mie cinci sute), cinci sute de franci n cadouri, i nc o dat att n cteva chefuri, mese, spectacole. Vezi c nu m nel nici cu o centim cnd i spun trei mii de franci. Un brbat de vrsta mea poate s dea foarte bine suma asta pentru o ultim fantezie. A, papa Peyrade, mai iubeti nc n aa hal femeile nct s? Dar m pcleti, eu am aizeci de ani i m lipsesc de ele foarte uor Dac totui lucrurile sunt cum spui dumneata, neleg c ai avut nevoie s te dai drept strin; ca s-i permii acest capriciu. nelegi c Peyrade sau mo Canquolle din rue des Moineaux Da, niciunul nici altul nu i-ar fi convenit doamnei du Val-Noble, urm Carlos, ncntat c a aflat adresa lui mo Canquolle. nainte de revoluie am trit cu o femeie, zise dnsul, pe care-o ntreinuse pe atunci executorul sentinelor de moarte, cruia i se spunea clul. ntr-o zi la
249

spectacol se neap cu un ac i, cum era moda pe atunci, exclam: Vai, clule! Cuvntul sta v amintete ceva? o ntreb vecinul. Ei, drag Peyrade, i-a prsit amantul pentru vorba asta. neleg c nu vrei s te expui la o neplcere asemntoare. Doamna du Val-Noble e o femeie pentru oameni bine, am vzut-o ntr-o zi la Oper, mi s-a prut foarte frumoas Spune-i birjarului s se ntoarc n rue de la Paix, drag Peyrade, am s m urc cu dumneata n apartament i am s vd totul personal. Cred c un raport verbal o s-i fie de ajuns domnului prefect. Carlos i scoase din buzunarul lateral o tabacher de carton negru, cptuit cu argint aurit, o deschise i-i oferi tutun lui Peyrade cu o micare de o cumsecdenie ncnttoare. Peyrade i zise n sine: Iat cum sunt agenii lor. Doamne Dumnezeule! Dac domnul Lenoir sau domnul de Sartne s-ar ntoarce din mori, ce-ar zice? Fr ndoial c ce-ai spus e o parte din adevr, dar nu e tot, drag prietene, zise falsul ofier de poliie, trgnd tutun pe nas. Te-ai amestecat n chestiunile de amor ale baronului de Nucingen i vrei fr ndoial s-l prinzi n vreun la. L-ai ratat cu pistolul, acuma l ocheti cu tunul, Doamna du Val-Noble e o prieten a doamnei de Champy Drace! s nu m tai! i zise Peyrade. E mai tare dect credeam. Se joac cu mine: spune c-mi d drumul, i continu s m trag de limb. Ei? ntreb Carlos cu o autoritate de magistrat. E adevrat c am fcut greeala s caut, din nsrcinarea domnului de Nucingen, o femeie de care era amorezat la nebunie. Asta e cauza dizgraiei n care am czut; cci se pare c m-am atins fr s tiu de nite interese foarte importante. (Funcionarul de poliie nu se clinti.) Dar cunosc destul poliia dup cincizeci i doi de ani de serviciu, urm Peyrade, ca dup frecuul cptat de la domnul prefect, care fr ndoial avea dreptate, s neleg c trebuie s m in la o parte. i atunci ai renuna la capriciul dumitale dac i-ar
250

cere-o domnul prefect? Cred c ar fi cea mai bun dovad a sinceritii spuselor dumitale. Cum m ia! Cum m ia! i spunea Peyrade. Ptiu drace! Agenii de astzi fac desigur ct cei ai domnului Lenoir. S renun? ntreb Peyrade Voi atepta ordinele domnului prefect Dar dac vrei s urci, iat-ne la hotel. Unde ai gsit bani? l ntreb Carlos fr veste i cu o expresie ager i ptrunztoare. Am un prieten zise Peyrade. ncearc s-i spui asta, urm Carlos, unui judector de instrucie! Aceast scen cuteztoare era, din partea lui Carlos, rezultatul uneia dintre acele deducii att de simple care nu pot iei dect din capul unui om de tria lui. l trimisese pe Lucien foarte devreme la contesa de Srisy. Lucien l rug pe secretarul contelui s se duc s cear prefectului, din partea contelui, informaii asupra agentului folosit de ctre baronul de Nucingen. Secretarul se ntoarse narmat cu o not privitoare la Peyrade, copiat dup sumarul scris pe dosar: n serviciul poliiei din 1778 i venit la Parts din Avignon, cu doi ani mai nainte. Fr avere i fr moralitate, cunoate secrete de stat. Domiciliat n rue des Moineaux, sub numele de Canquolle, nume al moioarei pe care triete familia sa, de altminteri onorabil, n departamentul Vaucluse. A fost cutat recent de ctre unul dintre nepoii si de unchi mare, numit Thodore de la Peyrade. (Vezi raportul mmi agent, actul numrul 37.) El trebuie s fie englezul cruia Contenson i servete drept mulatru, exclamase Carlos cnd Lucien i comunicase informaiile verbale, primite n afar de not. n trei ceasuri, omul acesta activ ca un comandant de armat gsise prin Paccard un complice nevinovat n stare
251

s joace rolul unui jandarm n civil, iar el se travestise n ofier de poliie. De trei ori fusese gata s-l ucid pe Peyrade n birj, dar se hotrse s nu svreasc niciodat el nsui un omor; hotr s se descotoroseasc la timp de Peyrade, indicndu-l ca milionar unor ocnai ieii din pucrie. Peyrade i mentorul su auzir glasul lui Contenson care sttea de vorb cu camerista doamnei du Val-Noble. Peyrade i fcu atunci semn lui Carlos s rmn n prima odaie ca i cum i-ar fi spus: Ai s vezi c sunt sincer. Conia e de acord cu toate, spunea Adle. Conia e n momentul sta la o prieten a dnsei, doamna de Champy, care mai are nchiriat vreme de un an de zile un apartament mobilat n rue Taitbout i fr ndoial o s i-l dea. Conia va fi instalat acolo mai bine, ca s-l poat primi pe domnul Johnson, cci mobilele sunt nc n stare foarte bun i conaul le va putea cumpra pentru conia, dac se va nelege cu doamna de Champy. Bine, fetio. Dac nu e carne, mcar os s fie, i spuse mulatrul cameristei nmrmurite. Dar o s mprim noi Aa mulatru zic i eu! exclam domnioara Adle. Dac nababul dumitale e chiar nabab, poate foarte bine s-i dea nite mobile coniei. Contractul de nchiriere expir n aprilie 1830, nababul dumitale poate s-l nnoiasc dac-i place. Fhorte bine, the accod! rspunse Peyrade care intr btnd-o pe umr pe camerist. i fcu un semn de nelegere lui Carlos, care ddu din cap, ncuviinnd ca unul care nelegea c nababul trebuie s rmn n rolul su. Dar scena se schimb pe neateptate prin intrarea unui personaj asupra cruia nici Carlos, nici prefectul de poliie n-aveau nicio putere. Corentin apru dintr-odat. Gsise ua deschis i intrase, n trecere, s vad cum i joac btrnul su prieten rolul de nabab. Prefectul nu m mai scap din ochi! zise Peyrade la
252

urechea lui Corentin. M-a descoperit deghizat n nabab. O s-l facem s fie schimbat din post, rspunse Corentin la urechea prietenului su. Apoi, dup un salut rece, ncepu s-l cerceteze pe furi pe magistrat. Rmi aici pn m ntorc; m duc la prefectur, zise Carlos. Dac nu m ntorc, nseamn c poi s-i faci cheful. Dup ce rostise aceste cuvinte la urechea lui Peyrade, ca s nu-l dea de gol fa de camerist, Carlos iei, nedorind s rmn sub privirile noului venit, n care recunoscu unul dintre acei oameni blonzi, cu ochi albatri, cumplii de reci. E ofierul de poliie pe care mi l-a trimis prefectul, i zise Peyrade lui Corentin. Asta? rspunse Corentin. Te-ai lsat dus de nas. Omul sta are trei perechi de cri n pantofi. Se vedea dup poziia piciorului n pantof. i de altfel, un ofier de poliie nare nevoie s se travesteasc! Corentin cobor iute ca s i verifice bnuiala; Carlos se urca ntr-o birj. Ei, domnule abate! strig Corentin. Carlos ntoarse capul, l vzu pe Corentin i se urc n birj. Totui Corentin avu vreme s se repead la ua trsurii i s-i spun: Atta voiam s tiu! Pe cheiul Malaquais! i strig Corentin birjarului, cu o ironie diavoleasc n accent i n priviri. Hait! i zise Jacques Collin, m-am fript, s-au lmurit; trebuie s le-o lum nainte, i mai ales s tiu ce vor de la noi. Corentin l vzuse de, cinci sau ase ori pe abatele Carlos Herrera, iar privirea acestui om n-o putea uita. Recunoscuse de la nceput umerii ptrai, apoi umflturile de pe obraz i cei trei oii de talie n plus, obinui cu ajutorul unui toc nuntrul pantofului. Ah, btrne, te-au dus! zise Corentin, vznd c nu se
253

mai aflau n odaia de dormit dect Peyrade i Contenson. Cine? exclama Peyrade, al crui glas rsun metalic. Cte zile mai am mi le petrec inndu-l pe frigare i nvrtindu-l. E abatele Carlos Herrera, probabil un Corentin al Spaniei. Totul s-a lmurit. Spaniolul e un vicios de mare clas care a vrut s-l cptuiasc pe tinerelul respectiv, scond bani din aternutul unei fete frumoase Acuma rmne s hotrti tu dac vrei s te bai n sbii cu un diplomat care mi se pare al naibii de perfid. O! strig Contenson. El a ncasat cei trei sute de mii de franci n ziua cnd am arestat-o pe Esther. Era n birj! Miamintesc de ochii aceia, de frunte, de semnele de vrsat. Ah, ce zestre ar fi avut biata mea Lydie! exclama Peyrade. Poi s rmi nabab, zise Corentin. Ca s avem un ochi asupra Estherei, trebuie s-o pui n legtur cu Val-Noble, ea era adevrata metres a lui Lucien de Rubempr. I-au i umflat cinci sute de mii de franci lui Nucingen, zise Contenson. Le mai trebuie nc o dat pe atta, rspunse Corentin, moia Rubempr cost un milion. Papa, zise dnsul btndu-l pe umr pe Peyrade, o s poi avea peste o sut de mii de franci ca s-o mrii pe Lydie. Mai bine nu-mi vorbi de asta, Corentin. Dac planul tu ar da gre, nu tiu ce-a fi n stare Ai s-i ai poate chiar mine! Abatele, dragul meu, e foarte iret, trebuie s-i pupm copita, e un diavol clasanti; dar l am la mn, e om detept, o s cad la trguial. ncearc s fii prost ca un nabab i nu te mai teme de nimic. n seara acelei zile n care adevraii adversari se ntlniser fa-n fa, pe un teren netezit, Lucien se duse s-i petreac seara la palatul Grandlieu. Era mult lume. n faa tuturor invitailor, ducesa l pstr ctva vreme pe Lucien lng ea, artndu-se extrem de binevoitoare.
254

Ai fost plecat din ora? l ntreb dnsa. Da, doamn duces. Sora mea, dorind s-mi uureze cstoria, a fcut sacrificii mari i am putut cumpra moia Rubempr, reconstituind-o n ntregime. Dar am gsit n persoana notarului meu de la Paris un om ndemnatec. A tiut s m scuteasc de preteniile pe care le-ar fi avut proprietarii, aflnd numele cumprtorului. E i un castel? zise Clotilde cu un zmbet prea larg. Exist ceva care seamn cu un castel, dar nelept ar fi s-l folosesc ca materiale pentru a cldi o cas modern. Ochii Clotildei scoteau flcri de fericire printre zmbetele-i de mulumire. Vei juca astzi un rubber98 cu tata, i zise dnsa cu glas sczut. Peste dou sptmni sper c vei fi invitat la mas. Aadar, drag domnule, zise ducele de Grandlieu, se zice c ai cumprat moia Rubempr; felicitrile mele. E un rspuns dat celor care pretind c ai datorii. Noi, cetilali, putem avea o datorie public, ca Frana sau Anglia, dar, vezi dumneata, oamenii fr situaie, nceptorii, nu-i pot permite genul acesta Vai, domnule duce, mai sunt nc dator cinci sute de mii de franci pe moia mea. Ei, atunci trebuie s te cstoreti cu o fat s i le aduc n zestre; dar ai s gseti cu greu, dumneata, o partid att de bogat n lumea noastr, unde se d puin zestre fetelor. Numele lor e o zestre suficient, rspunse Lucien. Nu suntem dect trei juctori de wisk: Maufrigneuse, dEspard i cu mine, zise ducele; vrei s fii al patrulea? l ntreb pe Lucien, artndu-i masa de joc. Clotilde se apropie ca s se uite cum joac tatl ei. Fetia vrea s cred c a venit pentru mine, zise ducele btnd-o pe mn i privindu-l dintr-o parte pe Lucien care rmase serios. Lucien, partener cu domnul dEspard, pierdu douzeci de
98

Partida de wisk sau bridge. 255

ludovici. Clotilde veni s-i spun ducesei: Drag mam, a fost inteligent, a pierdut. La ora unsprezece, dup cteva cuvinte de dragoste schimbate cu domnioara de Grandlieu, Lucien se ntoarse acas i se vr n pat, gndindu-se la triumful total pe care avea s-l dobndeasc dup o lun de zile, cci nu se ndoia c va fi acceptat ca logodnic al Clotildei i cstorit nainte de postul cel mare al anului 1830. A doua zi, la ceasul cnd Lucien fuma cteva igarete dup dejun, mpreun cu Carlos care era foarte ngrijorat, li se anun un domn de Saint-Estve (ce ironie) care dorea s vorbeasc sau cu abatele Carlos Herrera, sau cu domnul Lucien de Rubempr. I-a spus portarul c sunt plecat? exclam abatele. Da, domnule abate, rspunse valetul. Ei, atunci primete-l tu pe omul sta, i spuse el lui Lucien. Dar nu spune niciun cuvnt compromitor, nu lsa s-i scape niciun gest de mirare, e dumanul. M vei auzi, spuse Lucien. Carlos se ascunse n odaia alturat i prin crptura uii l vzu intrnd pe Corentin, pe care nu-l recunoscu dect dup glas, ntr-att acel necunoscut om mare era nzestrat cu darul de a se transforma! n clipa aceea, Corentin semna cu un ef de birou btrn de la Finane. N-am onoarea de a fi cunoscut de dumneavoastr, domnul meu, zise Corentin, ns Scuzai-m c v-ntrerup, domnul meu, ns ns, e vorba despre cstoria dumneavoastr cu domnioara Clotilde de Grandlieu, care nu se va face, zise atunci repede Corentin. Lucien se aez i nu rspunse nimic. V aflai n mna unui om care poate, vrea i i e uor s dovedeasc ducelui de Grandlieu c moia Rubempr va fi pltit cu banii pe care un ntru vi i-a dat pentru metresa dumneavoastr, domnioara Esther, zise Corentin mai departe. Se vor gsi cu uurin minutele sentinelor n
256

virtutea crora domnioara Esther a fost urmrit, i avem mijlocul de a-l face pe dEstourny s vorbeasc. Manevrele extrem de iscusite folosite mpotriva baronului de Nucingen vor fi date n vileag n momentul de fa totul se mai poate aranja. Dai o sum de o sut de mii de franci i vei fi lsat n pace Toate astea pe mine nu m intereseaz ctui de puin. Sunt doar trimisul celor care fac acest antaj, i asta e tot. Corentin ar fi putut vorbi i un ceas, Lucien i fuma igareta, prnd total nepstor. Domnul meu, rspunse el, nu vreau s tiu cine suntei, cci oamenii care se nsrcineaz cu asemenea misiuni nu au niciun nume, cel puin pentru mine. V-am lsat s vorbii linitit; suntei n casa mea. Nu-mi prei lipsit de inteligen, deci ascultai cu atenie urmtoarea dilem. (Urm o tcere n timpul creia Lucien opuse ochilor de pisic pe care Corentin i ndrepta asupra lui, o privire de ghea.) Sau v sprijinii pe nite fapte cu desvrire false, i nu trebuie s-mi pese de ele; sau avei dreptate, i atunci, dac v dau o sut de mii de franci, v las dreptul de a-mi cere de tot attea ori cte o sut de mii de franci de cte ori cel ce v trimite va putea gsi cte un Saint-Estve n sfrit, ca s isprvim scurt stimabila dumneavoastr tranzaciune, aflai c eu, Lucien de Rubempr, nu m tem de nimeni. Nu am niciun amestec n matrapazlcurile despre care mi vorbii. Dac familia Grandlieu face nazuri, mai sunt de mritat i alte domnioara de neam mare. i n fine, nu e nicio ruine pentru mine dac rmn burlac, mai ales dac fac, aa cum credei, un comer de carne vie att de rentabil. Dac domnule abate Carlos Herrera Domnul meu, zise Lucien, ntrerupndu-l pe Corentin, abatele Carlos Herrera se afl n clipa de fa n drum spre Spania; n-are niciun amestec n cstoria mea, i nimic dea face cu interesele mele. Acest brbat de stat a avut bunvoina de a m ajuta mult vreme cu sfaturile sale, dar
257

trebuie s rspund de activitatea sa n faa maiestii-sale regele Spaniei; dac avei de vorbit cu dnsul, v recomand s-o luai spre Madrid. Domnul meu, zise neted Corentin, nu vei fi niciodat soul domnioarei Clotilde de Grandlieu. Cu att mai ru pentru ea, rspunse Lucien, mpingndu-l nerbdtor pe Corentin spre u. V-ai gndit bine? ntreb rece Corentin. Domnul meu, nu v dau dreptul nici de a v amesteca n treburile mele, nici de a m face s pierd o igaret, zise Lucien aruncndu-i igareta stins. Adio, domnule, zise Corentin. Nu ne vom mai vedea Dar vei avea cu siguran o clip n via, n care ai da jumtate din averea dumneavoastr ca s m fi chemat ndrt de pe scar acum. Ca rspuns la aceast ameninare, Carlos fcu gestul de a tia un cap. i acum la treab! exclam dnsul privindu-l pe Lucien care se-nglbenise dup aceast cumplit convorbire. Dac, n numrul destul de restrns al cititorilor care se ocup de partea moral i filosofic a unei cri, s-ar gsi numai unul n stare de a-l crede mulumit pe baronul de Nucingen, acela ar dovedi ct e de greu s supui o inim de curtezan unor legi fiziologice, oricare ar fi ele. Esther se hotrse s-l fac pe srmanul milionar s plteasc scump ceea ce el, milionarul, numea momendul driumvului. Astfel nct n primele zile ale lunii februarie 1830, migul balad nc nu fusese inaugurat. ns de Lsata Secului, la Carnaval, le zise Esther confidenial prietenelor ei, care i comunicar mai departe ndat baronului, mi deschid prvlia i vreau s-mi fac muteriul fericit ca un pa. Vorba aceasta deveni proverbial n lumea cocotelor. Astfel c baronul se jeluia destul de mult. ntocmai ca un om nsurat, ajunsese detul de caraghios, ncepuse s se plng de fa cu intimii, i nemulumirea sa rbufnea. n
258

acelai timp, Esther i juca mai departe, contiincios, rolul de marchiz de Pompadour a regelui speculanilor. De pe acuma dduse dou sau trei mici serate numai ca s-l aduc n cas pe Lucien. Lousteau, Rastignac, du Tillet, Bixiou, Nathan, contele de Brambourg, floarea depravrii devenir intimi ai casei. n sfrit, Esther primi drept actrie n comedia pe care-o juca, pe Tullia, pe Florentine, pe Fanny-Beaupr, pe Florine, dou actrie i dou dansatoare i apoi pe doamna du Val-Noble. Nimic mai trist dect o cas de curtezan fr piperul rivalitilor, jocul gtelilor i varietatea feelor. n ase sptmni, Esther ajunse femeia cea mai spiritual, cea mai amuzant, cea mai frumoas i mai elegant dintre acei paria feminini care alctuiesc clasa femeilor ntreinute. Aezat pe adevratu-i piedestal, degusta toate satisfaciile de vanitate care seduc femeile obinuite, dar fcea lucrul acesta ca o fiin pe care un gnd tainic o aaz deasupra castei sale. Pstra n inim o imagine despre sine care o fcea totodat s roeasc i s fie mndr, nu-i disprea din contiin clipa decderii; drept care tria o via dubl i i se fcea mil de rolul pe care-l juca. Ironiile-i amare pstrau urma dispoziiei ei luntrice i n aceast dispoziie struia dispreul adnc pe care ngerul iubirii, cuprins n curtezan, l pstra pentru rolul acela netrebnic i scrnav jucat de ctre trup, n prezena sufletului. Deopotriv spectator i actor, judector i mpricinat, ntrupa basmul minunat din povestirile arabe, unde gseti aproape totdeauna o fiin sublim, ascuns sub un nveli neltor, i al crei model se afla sub numele lui Nabucodonosor n cartea crilor, Biblia. De vreme ce-i ngduise s triasc numai pn a doua zi dup svrirea infidelitii, victima avea dreptul s se distreze un pic pe seama clului. De altminteri, aflnd cte ceva despre mijloacele ascunse i ruinoase prin care baronul i ctigase averea uria, Esther nu mai avea scrupule, i i plcu s joace rolul zeiei Ate, Rzbunarea, dup expresia lui Carlos. n consecin se fcea, pe rnd, ncnttoare i
259

urcioas fa de milionarul care nu tria dect prin dnsa. Cnd baronul ajungea ntr-un asemenea hal de suferin, nct dorea s-o prseasc pe Esther, ea l rectiga printro scen de tandree. Herrera, plecat foarte ostentativ spre Spania, se oprise la Tours. Trimisese trsura mai departe pn la Bordeaux, lsnd n ea un valet de nchiriat, nsrcinat s joace rolul stpnului i s-l atepte ntr-un hotel din Bordeaux. Apoi, ntors cu diligena sub nfiarea unui voiajor comercial, se instalase n tain la Esther, de unde, prin Asia, Europa i Paccard, i conducea cu grija uneltirile, supraveghind totul i mai ales pe Peyrade. Cam cu dou sptmni nainte de ziua fixat pentru inaugurarea palatului, hotrt s aib loc a doua zi dup primul bal de la Oper, curtezana, pe care cuvintele ei de duh ncepeau s-o fac de temut, se afla la Teatrul Italian, n fundul lojei pe care baronul, silit s-i procure o loj, i-o nchiriase la parter, ca s-i ascund acolo metresa i s nu se arate n public cu dnsa la civa pai de doamna de Nucingen. Esther i alesese loja n aa fel nct s-o poat privi pe aceea a doamnei de Srisy, pe care Lucien o nsoea aproape totdeauna. Srmana curtezan n-avea alt fericire dect s-l priveasc pe Lucien, marile, joile i smbetele, cum sttea lng doamna de Srisy. Esther l vzu atunci pe la orele nou i jumtate pe Lucien intrnd n loja contesei, cu fruntea nnegurat, palid i cu faa aproape descompus. Aceste semne de pustiire luntric nu erau vizibile dect pentru Esther. O femeie care iubete un brbat i cunoate faa cum cunoate un marinar largul mrii. Dumnezeule! Ce-o fi avnd? Ce s-o fi ntmplat? Are oare nevoie s vorbeasc acelui nger al iadului, care e pentru el un nger pzitor i care triete ascuns mire mansarda Europei i a Asiei? Preocupat de gnduri att de chinuitoare, Esther de-abia auzea muzica, nct e uor de crezut c nu-l asculta deloc pe baron care inea ntre amndou minile o mna a nerului, orbindu-i n jargonul
260

sau ale crui sonoriti ciudate trebuie s dea tot atta btaie de cap cui le citete ca i cui le aude. Ezder, zise dnsul lsndu-i mna i mpingndu-i-o cu o uoar micare de ciud madale nu m-azguli! Uite ce e, baroane, te blbi n amor cum te blbi i n francez. Tertaifel! Aici nu sunt n buduarul meu, sunt la Teatrul Italian. Dac n-ai fi una dintre acele case de bani fabricate de Hurer sau Fichet, preschimbat n om printr-o minune a naturii, n-ai face atta glgie n loja unei femei creia i place muzica. Cred i eu c nu te ascult! ezi aici fonind n rochia mea ca un brzune n hrtie i m faci s rd de mil. mi spui: Ejdi vrumoaz, de-aj mnga doad ngmfat btrn! Dac i-a rspunde: Azi mi displaci mai puin dect ieri, hai s ne ntoarcem acas. Ei dup felul cum te vd c suspini (cci dei nu te ascult, te simt), mi dau seama c ai mncat enorm i c i ncepi digestia. Afl de la mine (te cost destul de scump ca s-i dau din timp n timp cte un sfat n schimbul banilor dumitale!), afl, dragul meu, c atunci cnd cineva are digestia att de dificil ca a dumitale, nu are voie s-i spun oricnd i la ore nepotrivite, iubitei sale: Ejdi vrumoaz Un btrn soldat a murit de o asemenea ngmfare n braele religiei, dup cum spune Blondet E ora zece, ai isprvit cina la ora nou, la du Tillet, cu victima dumitale, contele de Brambourg, ai de mistuit milioane i trufie, aa c pe la mine s mai treci mine. Cd ejdi te grud! exclam baronul, recunoscnd ct de adnc ndreptit era acest argument medical. Crud? zise Esther privindu-l mereu pe Lucien. Nu iai consultat pe Bianchon, pe Desplein, pe btrnul Haudry De cnd ntrevezi zorile fericirii dumitale, tii cum mi pari? Gum? Ca un omule nfurat n flanele, care face o dat pe
261

or o plimbare de la fotoliu pn la fereastr i ndrt, ca s vad dac termometrul e la temperatura pentru viermii de mtase, cea pe care i-a ordonat-o doctorul Gaide, ejdi o incrad! exclam baronul desperat c aude o muzic pe care totui btrnii amorezai o aud destul de adesea la Teatrul Italian. Ingrat? zise Esther. i m rog, ce-am de la dumneata pn la ora asta? O mulime de neplceri. Ia spune, papa! M pot mndri cu dumneata? Dumneata da, te mndreti cu mine, i port foarte frumos livreaua. Mi-ai pltit datoriile! Fie! Dar ai terpelit destule milioane (Aha, nu te strmba, ai recunoscut fa de mine!) ca s nu te uii la ceai dat pentru mine. i nc asta e cea mai mare laud a dumitale Curv i ho, mai bun potrivire nici c se putea. Ai construit o cuc splendid pentru un papagal care-i place Du-te i ntreab un papagal din Brazilia dac datoreaz recunotin celui care l-a vrt ntr-o cuc aurit Nu m mai privi aa, c semeni cu un Budha i ari papagalul rou i alb prin tot Parisul. Spui: Exista cineva n Paris cu un papagal ca al meu? i cum mai crie! Ce vorbe de duh amuzante scoate! Intr du Tillet, papagalul zice: Bun dimineaa, mecherule Eti fericit ca un olandez, care are o lalea unic, sau ca un fost nabab cruia Anglia i servete o pensie n Asia i un voiajor comercial i-a vndut prima tabacher elveian care cnt trei uverturi. Vrei inima mea? Ei, afl c-o s-i dau putina so ctigi. Zbune, zbune Vag dod bendru mada mi blage z m iei n palon mada! Fii tnr, fii frumos, fii ca Lucien de Rubempr care-i acolo n loja soiei dumitale, i o s-i dau gratis ceea ce nu vei cumpra niciodat cu toate milioanele dumitale! De brzezg, ggi ntr-atefr, azd-zear ejdi nezuverid zise rechinul cruia i se lungise faa. Ei, atunci noapte bun, rspunse Esther. Spune-i lui orj s-i ridice foarte sus capul patului, s-i pun
262

picioarele n jos, cci ast-sear ai o culoare care vestete apoplexia Scumpule, n-o s poi spune c nu m interesez de sntatea dumitale. Baronul sttea n picioare i inea mna pe clana uii. Nucingen, aici! fcu Esther, chemndu-l ndrt cu un gest dispreuitor. Baronul se aplec spre dnsa cu o slugrnicie de cine. Vrei s m vezi drgu cu dumneata i s-i dau astsear la mine pahare de ap cu zahr, cocolindu-te, monstru btrn? mi vrngi inima Haide, adu-mi-l pe Lucien s-l invit la ospul nostru mre i s fiu sigur c n-o s lipseasc. Dac izbuteti aceast mic tranzacie, o s-i spun aa de bine c te iubesc, btrnul meu Frdric, nct ai s m crezi Ejdi o frjidoare, zise baronul, srutndu-i mnua. Aj brimi z azguld un geaz te inzulte, tag ai afea todteauna o trcljenie la urm Hai, c dac nu m asculi zise dnsa ameninndu-l pe baron cu degetul ca pe un copil. Baronul ddu din cap ca o pasre prins n la i care vrea s-l nduplece pe vntor. Dumnezeule! Ce-o fi cu Lucien? i spuse dnsa cnd rmase singur i nu-i mai opri lacrimile care ncepur s curg, niciodat n-a fost aa de trist! Iat ce i se ntmplase lui Lucien chiar n seara aceea. Ieise la ora nou, ca n fiecare sear, n cupeul su, s se duc la palatul Grandlieu. Pstrndu-i calul de clrie i calul de cabriolet pentru diminea, aa cum fac toi tinerii, luase un cupeu pentru serile de iarn, i luase cu chirie de la cea mai bun firm unul dintre cele mai splendide cupeuri, cu cai admirabili. De o lun totul i mergea bine: cinase de trei ori la palatul Grandlieu, ducele fusese foarte drgu cu ei: vnznd cu trei sute de mii de franci aciunile societii de omnibuse, putuse plti nc o treime din preul moiei. Clotilde de Grandlieu, care i
263

pusese nite rochii ncnttoare, se nroea cnd intra dnsul n salon, de parc avea zece borcane de fard pe fa i de altminteri mrturisea sus i tare c l iubete cu patim. Unele persoane destul de sus puse vorbeau despre cstoria lui Lucien i a domnioarei de Grandlieu ca despre un lucru probabil. Ducele de Grandlieu, fost ambasador n Spania i pentru scurt timp ministru al Afacerilor Strine, i fgduise ducesei de Grandlieu c-i va cere regelui titlul de marchiz pentru Lucien. Prin urmare, dup ce luase cina la doamna de Srisy, Lucien se dusese n seara aceea din rue de Chausse-dAntin n cartierul Saint-Germain s-i fac vizita zilnic. Sosete, vizitiul cere s se deschid poarta, i se, deschide, trage la scar. Cobornd din trsur, Lucien vede patru echipaje n curte. Zrindu-l pe domnul de Rubempr, unul dintre lachei, care deschidea i nchidea ua vestibulului, iese pe peron i se proptete n faa porii ca un soldat care st de santinel. nlimea Sa nu e acas! spuse dnsul Doamna duces primete, i zice Lucien. Doamna duces a plecat n ora, rspunse valetul cu gravitate. Domnioara Clotilde Nu cred c domnioara Clotilde l va primi pe domnul n lipsa doamnei contese Dar e lume n vizit, exclam Lucien lovit de trsnet. Nu tiu, rspunde lacheul, ncercnd s fie n acelai timp prost i respectuos. Nu e nimic mai cumplit dect eticheta pentru cei care o admit drept legea cea mai temut a societii. Lucien ghici uor nelesul acestei scene ngrozitoare pentru el: ducele i ducesa nu voiau s-l primeasc; i simi mduva nghend n inelele irii spinrii i o uoar sudoare rece fcu s-i apar cteva broboane pe frunte. Aceast convorbire avusese loc n faa valetului lui Lucien, care inea clana uii de la trsur i ovia daca s-o nchid sau nu; Lucien i tcu semn c pleac iari; dar, urcnd n trsur, auzi
264

zgomot de lume care coboar scara, i lacheul veni s cheme: Trsura domnului duce de Chaulieu! Trsura doamnei vicontese de Grandlieu! Lucien nu-i spuse vizitiului dect att: Repede la Teatrul Italian! n ciuda grabei cu care se micase, nefericitul dandi nu izbuti s evite o ntlnire cu ducele de Chaulieu i fiul su, ducele de Rhtor, cu care fu silit s schimbe saluturi, dar mute, cci dnii nu-i spuser niciun cuvnt. O mare catastrof la curte, cderea unui favorit temut, se ndeplinete adesea n pragul unui cabinet printr-o vorb rostit de un uier cu faa de cear. Cum s-l fac pe sfetnicul meu s afle pe loc dezastrul? se ntreba Lucien, urcndu-se la Teatrul Italian Ce se petrece? Tot felul de presupuneri i treceau prin minte. lata ce se ntmplase. n dimineaa aceleiai zile, la ceasurile unsprezece, ducele de Grandlieu spusese, intrnd n salonaul unde se dejuna n familie, dup ce-o srutase pe Clotilde: Copila mea, pn la noi ordine, nu te mai ocupa de musiu Rubempr. Apoi o luase pe duces de mn i o dusese n nia unei ferestre, ca s-i opteasc, cu glas sczut, cteva cuvinte, care-o fcuser pe biata Clotilde s se schimbe la fa. Domnioara de Grandlieu se uita la maic-sa cum l ascult pe duce i i observ pe fa o vie surprindere. Jean, i spusese ducele unuia dintre valei, du bileelul acesta domnului duce de Chaulieu i roag-l s-i rspund cu da sau nu. l invit s cineze ast-sear cu noi, i spuse dnsul soiei sale. Dejunul fu trist. Ducesa pru gnditoare, ducele suprat pe sine nsui, iar Clotilde se inu cu greu s nu plng. Fetia mea, tatl tu are dreptate, ascult-l, i spusese mama ei nduioat. Nu pot s spun ca el: Nu te mai gndi la Lucien! Nu, i neleg durerea. (Clotilde i srut mna
265

maic-sii.) Dar i voi spune, scumpa mea: ateapt fr s faci nicio micare, sufer n tcere, deoarece l iubeti, ncrede-te n dragostea prinilor ti! Cucoanele mari, copila mea, sunt mari fiindc tiu totdeauna s-i fac datoria n orice mprejurare i cu noble. Despre ce e vorba? ntrebase Clotilde palid ca un crin. Despre nite lucruri prea grave ca s-i pot vorbi de ele, fetia mea, rspunse ducesa; cci dac nu sunt adevrate, i-ar mnji gndurile fr folos; iar dac sunt adevrate, de-abia nu trebuie s le cunoti. La ora ase, ducele de Chaulieu l gsise pe ducele de Grandlieu care-l atepta n cabinetul su. Ascult, Henri (Cei doi duci se tutuiau i-i spuneau pe numele de botez. Este una dintre acele nuane inventate ca s marcheze gradele de intimitate, s pun stavil nvalei familiaritii franceze i s umileasc vanitile.) Ascult, Henri, sunt ntr-o ncurctur aa de mare, nct nu pot s m sftuiesc dect cu un vechi prieten, bun cunosctor al lumii afacerilor, i tu eti hrit. Fiic-mea Clotilde l iubete, dup cum tii, pe junele Rubempr, pe care am fost ntructva silit s i-l fgduiesc de so. Am fost totdeauna mpotriva acestei cstorii; dar, n fine, doamna de Grandlieu nu s-a priceput s reziste iubirii Clotildei. Dup ce tnrul i-a cumprat moia familiei sale, dup ce-a pltit-o pe trei sferturi, din partea mea n-au mai existat obiecii. Dar iat c am primit asear o scrisoare anonim (tii i tu c nu trebuie s ne pese de aa ceva), n care se susine c averea biatului stuia vine dintr-o surs murdar i c ne minte cnd ne spune c sor-sa i d sumele necesare pentru cumprarea moiei. Mi se cere n mod imperativ, n numele fericirii fiic-mii i al prestigiului familiei noastre, s m informez, indicndu-mi-se totodat i prin ce mijloace. Poftim, nti citete-o. mprtesc prerea ta despre scrisorile anonime, dragul meu Ferdinand, rspunse ducele de Chaulieu dup
266

ce citise scrisoarea; dar dei le dispreuiesc, trebuie s tragem folos de pe urma lor. Cu scrisorile acestea e exact ca i cu spionii. Nu-l mai primi pe tnrul acela i s ne lum informaii Ei, dar am ce-i trebuie. Notarul tu e Derville, un om n care avem toat ncrederea; cunoate secretele multor familii, poate s mai cunoasc unul. E un om corect, un om cu greutate, un om de onoare; e iret, viclean; dar nu are dect iretenia necesar afacerilor, nu trebuie s-l ntrebuinezi dect pentru a obine o mrturie de care s se poat ine seama. Avem la Ministerul Afacerilor Strine, detaat de ctre poliia regatului, un om fr pereche pentru descoperirea secretelor de stat; l trimitem adesea n misiuni. Anun-l pe Derville c n chestiunea asta va avea un adjunct. Spionul nostru e un domn care-o se se prezinte decorat cu crucea Legiunii de Onoare, o s aib nfiarea unui diplomat. Sectura asta va fi vntorul, iar Derville se va mrgini s asiste la vntoare. Notarul o s-i spun dac muntele a ftat un oarece, sau dac trebuie s rupi orice legtur cu junele Rubempr. ntr-o sptmn ai s tii despre ce este vorba. Tnrul nu este nc destul de marchiz ca s se formalizeze c nu m gsete acas timp de o sptmn, spusese ducele de Grandlieu. Mai ales dac i-o dai pe fiic-ta de nevast, rspunsese fostul ministru. Iar dac anonima spune adevrul, cu att mai mult, ce-i pas? O s-o trimii pe Clotilde n cltorie cu nor-mea Madeleine, care vrea s se duc n Italia M scoi din ncurctur! i nu tiu nc dac e cazul s-i mulumesc Ateptm s vedem cum se desfoar lucrurile. A, exclamase ducele de Grandlieu, dar cum se numete domnul de care-mi vorbeti? Trebuie s-l anun pe Derville Trimite-mi-l mine, n jurul orei patru, Derville o s fie la mine, o s-i pun n contact. Adevratul nume, zise fostul ministru, e, mi se pare, Corentin (un nume pe care trebuie s-l uii ndat), dar persoana o s vin la tine narmat cu numele su oficial.
267

Pretinde s fie numit domnul de Saint-nu-tiu-ce Ah, Saint-Yves! Saint-Valre, sau cam aa ceva; poi s te bizui pe el; Ludovic al XVIII-lea se bizuia pe el fr rezerve. Dup aceast consftuire majordomul primi porunc s nu-l primeasc pe domnul de Rubempr, ceea ce i fcuse. Lucien se plimba prin foaierul Teatrului Italian ca un om beat. Se vedea ajuns de rsul ntregului Paris. Ducele de Rhtor era pentru el unul dintre acei dumani nemiloi crora trebuie s Ie surzi fr s te poi rzbuna pe dnii, cci nu te ating dect respectnd legile lumii bune. Ducele de Rhtor cunotea scena petrecut pe terasa palatului de Grandlieu. Lucien, care-i ddea seama ct de necesar e s-l pun la curent cu aceast catastrof nprasnic pe actualul su consilier particular intim, se temu c se compromite dac se duce la Esther, unde putea ntlni pe cineva. Uit c Esther e la teatru, att era de zpcit; i n mijlocul unor asemenea greuti, trebuia s mai i stea de vorb cu Rastignac care, netiind nc ce se ntmplase, l felicita pentru apropiata sa cstorie. n clipa aceea Nucingen se apropie zmbind de Lucien i-i spuse: Frei z-mi vagi blgerea te-a feni z-o fezi pe matam de Jamby care frea z de infide berzonal la inaucurarea migului nozdru gmin Cu plcere, baroane, rspunse Lucien, cruia financiarul i aprea ca un nger salvator. Las-ne, i zise Esther domnului de Nucingen, cnd l vzu intrnd pe Lucien. Du-te s-o vezi pe doamna du ValNoble, pe care-o zresc ntr-o loj de la balconul al treilea cu nababul ei Muli nababi mai cresc n India, adaug dnsa, aruncndu-i o privire complice lui Lucien. i acela, zise Lucien zmbind, seamn foarte tare cu al dumitale. i, zise Esther rspunzndu-i lui Lucien cu alta privire complice, dei vorbea mai departe cu baronul, adu-mi-o cu nababul ei care are mare poft s te cunoasc; se zice ca e putred de bogat. Biata femeie mi s-a plns de nu tiu cte
268

ori, pretinde c nababul nu prea mareaz; i, poate c, dac l-ai mai uura, ar da mai uor. Ge, ne grezi be doi nijde khoi? ntreb baronul. Ce ai, iubitul meu? opti ea la urechea lui Lucien, atingndu-i-o cu buzele, de ndat ce se nchise ua lojii. Sunt pierdut! Nu m-au primit n palatul Grandlieu, sub pretext c nu era nimeni acas; ducele i ducesa erau, i cinci trsuri ateptau n curte. Ce, cstoria nu s-ar mai face? ngim Esther tulburat, cci ntrevedea paradisul. nc nu tiu ce se urzete mpotriva mea Iubitul meu, i rspunse dnsa cu un glas adorabil de mngietor, nu pune la inim. Ai s te cstoreti i mai strlucit mai trziu. O s-i ctigi dou moii Ofer un supeu ast-sear, ca s pot vorbi n tain cu Carlos i mai cu seam invit-l pe falsul englez i pe doamna du Val-Noble. Nababul sta m-a dus de rp, ne e duman, o s-l avem la ndemn i Dar Lucien se opri fcnd un gest de disperare. Ce s-a ntmplat? ntreb srmana curtezan, care se simea ca pe jratec. M vede doamna de Srisy, exclam Lucien, i culmea nenorocirii, ducele de Rhtor, unul dintre martorii paniei mele, e cu dnsa. ntr-adevr, chiar n clipa aceea, ducele de Rhtorse distra pe seama durerii contesei de Srisy. l lai pe Lucien s se arate n loja domnioarei Esther, spunea tnrul duce, artnd i loja i pe Lucien. Dumneata, care-l protejezi, ar trebui s-l previi c aa ceva nu se face. La ea poi s supezi, poi chiar s Dar, ntradevr, nu m mai mir c familia Grandlieu a devenit foarte rece cu el; adineauri am vzut cum au refuzat s-l primeasc Fiinele astea sunt foarte primejdioase, zise doamna de Srisy care sttea cu binoclul fixat asupra lojei Estherei. Da, zise ducele, att prin ceea ce pot, ct i prin ceea
269

ce urmresc. O s-l ruineze femeile astea! zise doamna de Srisy, cci aud c sunt la fel de costisitoare cnd nu le plteti, ca i atunci cnd le plteti. Nu pentru el! rspunse tnrul duce, fcnd pe miratul. Nu-l cost niciun ban, la nevoie mai curnd i-ar da bani, toate fug dup el! Contesa avu o mic tresrire nervoas a gurii, care nu putea fi cuprins n categoria sursurilor sale. Ei atunci, zise Esther, vino s supezi la miezul nopii. Adu-i pe Blondet i pe Rastignac. S avem cel puin doi oameni amuzani i s nu fim mai muli de nou. Ar trebui gsit un mijloc de a-l pune pe baron s-o caute pe Europa, sub pretext c trebuie anunat Asia i ai putea s-i spui ce mi s-a ntmplat, aa nct Carlos s afle nainte de a-l avea n mna pe nabab. Se va face, zise Esther. Astfel c Peyrade avea probabil s ajung, fr s tie, sub acelai acopermnt cu potrivnicul su. Tigrul venea n petera leului, i nc a unui leu nsoit de garda sa. Cnd Lucien se ntoarse n loja doamnei de Srisy, n loc s ntoarc spre el capul, s-i zmbeasc i s-i adune faldurile rochiei ca s-i fac loc lng dnsa, contesa se fcu a nu-l lua ctui de puin n seama i se uit mai departe n sal; dar Lucien observ, dup tremurul binoclului, c ea era n prada uneia dintre acele tulburri cumplite prin care se pltesc fericirile nengduite. Totui cobor n partea din fa a lojei, lng dnsa i se instala n cellalt col, lsnd ntre contes i el nsui un mic gol; se sprijini pe marginea lojei cu cotul drept i-i inu brbia n mna nmnuat; apoi, se ntoarse spre ea pe trei sferturi, ateptnd un cuvnt. Pn la mijlocul actului, contesa nu-i spusese nc nimic i nu-l privise. Nu tiu de ce eti aici, i zise dnsa; locul dumitale e n loja domnioarei Esther La dnsa m duc. spuse Lucien i iei fr s-o
270

priveasc pe contes. Vai, draga, zise doamna du Val-Noble intrnd n loja Estherei cu Peyrade pe care baronul de Nucingen nu-l recunoscu, sunt ncntat c i-l pot prezenta pe domnul Samuel Johnson, e un mare admirator al talentului domnului de Nucingen. E adevrat, domnul meu? ntreb Esther, zmbindu-i lui Peyrade. O, yes, molt. zise Peyrade. Ei, baroane, se aude o franuzeasc asemntoare cu a dumitale, cam cum seamn bretona cu dialectul din Burgundia. O s m distrez s v aud vorbind de afaceri tii ce atept de la dumneata, domnule nabab? Ca s faci cunotin cu baronul meu, zise dnsa surznd. O, yes, mersy, dbomnevoastr me prezent la sir berronet. Da, urm dnsa Trebuie s-mi faci plcerea de a supa la mine Nu exista nimic mai bun dect ampania ca s apropie oamenii. Ea ncheie toate afacerile i mai ales cele n care te nfunzi. Vino ast-sear, ai s gseti biei buni! Iar tu, drag Frdric, opti ea la urechea baronului, ai trsura afar, d o fug pn-n rue Saint-Georges i adumi-o pe Europa, trebuie s-i spun dou vorbe pentru supeu L-am invitat i pe Lucien, o s ne aduc doi oameni de duh O s-l lum n balon pe englez, zise ea la ureche doamnei du Val-Noble. Peyrade i baronul le lsar singure pe cele dou femei. Vai, drag, dac izbuteti s-l iei n balon pe ticlosul sta btrn, nseamn c eti foarte deteapt, zise doamna du Val-Noble. Dac nu izbutesc, mi-l poi mprumuta pe o sptmn, rspunse Esther rznd. Nu, nu l-ai ine nicio jumtate de zi! exclam doamna du Val-Noble. Amar pine mai mnnc i eu; mi rup dinii n ea. Ct mai am zile, nu mai vreau s m ocup de fericirea nici unui englez Toi sunt nite egoiti reci, nite
271

porci cu haine pe ei Ce, e grosolan? ntreb Esther zmbind. Dimpotriv, drag, monstrul nu mi-a zis nici pn astzi tu. n nicio mprejurare? ntreb Esther. Ticlosul mi spune mereu doamn i i pstreaz cel mai deplin snge rece din lume n momentul n care toi brbaii sunt mai mult sau mai puin drgui. Pe legea mea, amorul e pentru el ceva cam ca brbieritul. i terge bricele, le pune la loc n toc, se privete n oglind i ai zice c se gndete: Nu m-am tiat. i pe urm m trateaz cu un respect care m nnebunete. nchipuie-i c mgarul sta de lord Zgrg tie cum s te distreze! l face pe bietul Thodore s se ascund i-l ine n picioare cte o jumtate de zi ntr-un dulap. i apoi urmrete s fac totul pe dos dect vreau eu. i zgrcit Ca Gobseck i Gigonnet la un loc. M duce s mnnc n ora, dar nu pltete trsura care m duce acas, dac din ntmplate n-am cerut-o pe a mea. i ce-i d pentru slujba asta? ntreb Esther. Nimic, drag, nimic. Cinci sute de franci mari i lai pe lun i-mi pltete chiar chiria trsurii. Dar ce e i asta, draga mea? O trsur ca aceea pe care-o nchiriaz bcanii n ziua nunii ca s se duc la primrie, la biseric i la birt M piseaz cu respectul. Dac ncerc s am nervi i s fiu prost dispus, nu se supr, spune: O thoresc ka milady se feke mecile sale thorine feencke nemek no ye mai detesteibl! no gentleman theket se sponem la o gentledame. Sontei on bellot bomback, o merfe! Domnevostre apartm la o member of society de temperance and antislavery99. i mgarul rmne sec, bos i rece, dndu-mi de neles c are respect fa de mine ca fa de un sclav negru, i c asta nu pornete de la inim, ci de la principiile lui de anti-sclavagist. Mai mgar nu se poate, zise Esther, dar eu n locul tu
99

mpotriva sclavagismului (n 1. engl. n original). 272

l-a lsa n sap de lemn pe chinezul la. Las n sap de lemn? zise doamna du Val-Noble. Ar trebui s fie amorezat de mine! Dar nici tu n-ai putea s-i ceri dou centime. Te-ar asculta cu gravitate i i-ar spune cu formele acelea britanice, care fac s par politicoase i perechile de palme, c te pltete destul de scump, phentru mec locro ce-y yeste amor n piet seu existence. i cnd te gndeti c n meseria noastr te poi ntlni i cu d-tia! exclam Esther. Vai, drag, tu ai avut noroc! ngrijete-l bine pe Nucingen al tu. Dar nababul sta al tu i-a vrt ceva n cap? Da, dup cte mi spune Adle, rspunse doamna du Val-Noble. Uite, drag, omul sta s tii c s-a hotrt s se fac urt de-o femeie i s-o sileasc s-l trimeat acas la o dat fix, zise Esther. Sau poate c vrea s fac afaceri cu Nucingen i m-a luat tiind c suntem prietene, Adle asta crede, rspunse doamna du Val-Noble. Iat de ce i l-am prezentat astsear. A, dac a putea fi sigur de planurile lui, ce bine ma nelege eu cu tine i cu Nucingen. Nu-i iei din fire? ntreb Esther. Nu-l repezi? Poi ncerca i tu ct eti de deteapt Ei, afl c, dei eti drgu, te-ar omor cu sursurile lui de ghea. iar rspunde: Yo sunt antislavery i thumnevostre suntei liberty Orict de amuzante lucruri i-ai spune, s-ar uita la tine i ar spune: Very good! i ai observa c n ochii lui nu eti altceva dect o paia. Dar dac te nfurii? Tot aia! Ar fi pentru el un spectacol. Poi s-l operezi n partea stng, sub sn, nu-i faci niciun ru; trebuie s aib mruntaie de tinichea. Aa i-am i spus. Mi-a rspuns: Yo am acest excellent fisical construcn i mereu politicos. Drag, poart mnui pe suflet Mai rabd cteva zile chinul ca s-mi satisfac curiozitatea. Dac nu era asta, l-a
273

fi pus pn acum pe Filip s-l crpeasc pe lord. Filip n-are pereche la spad, numai mijlocul sta mai rmne Tocmai asta voiam s-i spun! exclam Esther. Dar ar trebui s afli mai nainte dac tie s boxeze, cci englezii tia btrni, drag, pstreaz totdeauna o rezerv de iretenie. Ca sta nu-i nimeni! Dac l-ai vedea cum m ntreab ce poruncesc, i la ce or poate s se nfiineze, ca s vin s m surprind (bineneles!) i punnd la btaie toate formulele respectuoase, aa-zise ale gentlemanilor, ai zice: O ador pe femeia asta! i nicio femeie n-ar zice altceva. i mai suntem i invidiate, drag, spuse Esther. Ei, bravo! exclam doamna du Val-Noble. Uite, toate am aflat, mai mult sau mai puin n viaa noastr, ct le pas de noi; dar, drag, niciodat nu m-a njosit grosolnia att de nemilos, de adnc i de total, ct m njosete respectul acestui burduf umflat, plin cu vin de Porto. Cnd e afumat, pleac, s nu fie anpleznt, i spune el Adelei, i s nu apartain la dou puteri n acelai moment: femeia i vinul. Abuzeaz de birja mea nchiriat, o folosete mai mult dect mine Ah, de l-a putea face s cad desear sub mas Dar bea zece sticle i e numai afumat: are ochii tulburi i vede limpede. E ca oamenii ia care au ferestrele murdare pe dinafar i dinuntru vd ce se petrece pe strad Cunosc aceast nsuire a brbatului: du Tillet are calitatea asta n gradul cel mai nalt. ncearc s-l invii pe du Tillet, i el cu Nucingen dac l-ar putea vr n vreo combinaie de-a lor, mcar a fi rzbunat! Ar ajunge ceretor! Vai, scumpo, s cad pe un ipocrit de protestant, dup bietul Falleix, att de bun biat, att de amuzant, plin de bancuri! Ce-am mai rs cu el! Se spune c agenii de burs sunt toi proti Ei, afl c sta n-a fost lipsit de inteligen dect o dat Cnd te-a lsat fr un chior, ceea ce te-a fcut s
274

cunoti dezagrementele plcerilor. Europa, adus de domnul de Nucingen, i trecu prin crptura uii capul de viper, i, dup ce ascult cteva cuvinte optite de stpn-sa la ureche, dispru. La ora unsprezece jumtate seara, cinci trsuri erau oprite n rue Saint-Georges, la poarta celebrei curtezane: a lui Lucien care sosise cu Rastignac, Blondet i Bixiou, a lui du Tillet, a baronului de Nucingen, a nababului i a Florinei, pe care-o recrutase du Tillet. Tripla ncuietoare a ferestrelor era ascuns de faldurile superbelor perdele chinezeti. Supeul urma s fie servit la ora unu noaptea. Lumnrile ardeau, salonaul i sufrageria strluceau de bogii. Musafirii i promiteau una dintre acele nopi de desfru crora nu le puteau rezista dect brbai ca aceia i femei ca cele trei de fa. La nceput jucar cri, cci trebuiau s atepte aproape dou ceasuri. Jucai, mylord? l ntreb du Tillet pe Peyrade. Yo am giocat co OConnel, Pitt, Fox, Carming, lort Brougham, lort Spune mai bine o mulime de lorzi, i spuse Bixiou. Lort Fitz-William, lort Ellenborough, lort Hertfort, lort Bixiou se uit la pantofii lui Peyrade i se aplec. Ce caui? l ntreb Blondet. Ce ntrebare! Butonul pe care trebuie s apei ca s se opreasc maina, spuse Florine. Jucai la douzeci de franci fisa? ntreb Lucien. Gioc tut ce dori se peirdei E dat dracului! i spuse Esther lui Lucien. Toi l iau drept englez. Du Tillet, Nucingen, Peyrade i Rastignac se aezar la o mas de wisk, Florine, doamna du Val-Noble, Esther, Blondet, Bixiou rmaser n jurul cminului s stea de vorb. Lucien i petrecea timpul rsfoind o splendid carte ilustrat. Doamna e servit, zise Paccard mbrcat ntr-o livrea splendid.
275

Peyrade fu aezat la stnga Florinei i i fu pus n coast Bixiou, cruia Esther i spusese s-l fac pe nabab s bea peste msur, provocndu-l la ntrecere. Bixiou avea darul de a bea la nesfrit. Niciodat n via Peyrade nu vzuse o asemenea strlucire, nici nu gustase asemenea mncruri, nici nu vzuse femei att de frumoase. Seara asta face cei trei mii de franci pe care i-am dat pentru madame du Val-Noble, se gndi dnsul, i de altminteri le-am ctigat adineauri o mie de franci la cri. Iat un exemplu demn de urmat, i spuse doamna du Val-Noble care sttea lng Lucien i arta cu un gest splendorile sufrageriei. Esther l aezase pe Lucien lng ea i i inea piciorul ntre gleznele sale, sub mas. Auzi? zise doamna du Val-Noble, privindu-l pe Peyrade care se prefcea c nu vede. Iat cum ar trebui s-mi aranjezi i mie o cas! Cnd se ntoarce cineva din India cu milioane i vrea s fac afaceri cu de-alde Nucingen, trebuie s se pun la nivelul lor. Yo apartain of Society of Temperance Atunci o s bem ceva, zise Bixiou, cci am auzit c e foarte cald n India, unchiule Bixiou se prefcu n glum n tot timpul mesei c Peyrade e un unchi al lui ntors din India. Matam ti Valnople mi-a zbuz ga afei nite itei spuse Nucingen, privindu-l cercettor pe Peyrade. Uite, asta voiam s aud, i spuse du Tillet lui Rastignac, cele dou boscorodeli n acelai timp. Ai s vezi c pn la urm o s se neleag unul cu altul, zise Bixiou care ghici ce-i spusese du Tillet lui Rastignac. Sir Berronett, yo em concliz o mic spechiulen, of very confortable forthe profitable co molt benefiss Ai s vezi, i zise Blondet lui du Tillet, c n-o s vorbeasc un minut fr s pun la btaie parlamentul i guvernul englez.
276

Y est n Ciaina pentru oupium Tha, jdiu, zise ndat Nucingen ca un om care cunoate perfect geografia comercial. Tar cufernul enclez afea miloc te agziune bendru obiu, ga z btrund n China ji nu ne-ar bermide Nucingen a luat cuvntul asupra guvernului, i zise du Tillet lui Blondet. A, ai fcut comer cu opiu, exclam doamna du ValNoble. Acum neleg de ce eti aa de adormit i-a mai rmas ceva opiu n inim Boftim! exclam baronul ctre aa-zisul negustor de opiu, rtnd-o pe doamna du Val-Noble, zntei ga mine, niciodat milionarii nu bod z vie iupii te vemei. Yeu peu mylady yobit molt i adese, rspunse Peyrade. Mereu din cauza temperanei, zise Bixiou care tocmai turnase n Peyrade a treia sticl de vin de Bordeaux i care l puse s nceap o sticl de Porto. Ou, exclam Peyrade, it is very wine de Portugal of England. Blondet, du Tillet i Bixiou i zmbir. Peyrade avea puterea de a-i travesti totul pn i spiritul. Sunt puini englezi care s nu susin c aurul i argintul e mai bun n Anglia dect oriunde altundeva. Puii i oule provenite din Normandia i trimise pe pia la Londra le dau englezilor motivul de a susine c puii i oule de la Londra sunt mai bune (very fine) dect cele din Paris, care provin tot din Normandia. Esther i Lucien rmaser nmrmurii n faa acestei desvriri de deghizare, limbaj i cutezan. Se mnca, se bea, atta vreme i att de mult, glumind i rznd, nct se fcu ora patru dimineaa. Bixiou crezu c a obinut una dintre acele victorii att de amuzant povestite de ctre Brillat-Savarin100. Dar n momentul n care
Anthelme Brillat-Savarin (17551826), om de cultur foarte cunoscut la nceputul secolului al XIX-lea. A fost i un rafinat gastronom.
100

277

turnndu-i de but lui unchiu-su murmura: Am nvins Anglia Peyrade i rspunse ferocelui ironist: Ce vorbeti, ppuico! cuvinte pe care nu le auzi dect Bixiou. Ei, copii, e englez ca mine! Unchiul e gascon, de altfel nici nu puteam avea altfel de unchi! Bixiou se afla singur cu Peyrade, astfel nct nimeni nu afl aceast descoperire. Peyrade czu de pe scaun. ndat Paccard l lu pe sus i l cr ntr-o mansard, unde Peyrade adormi adnc. La ora ase seara, nababul se simi deteptat de ctre o crp ud cu care cineva i demachia faa i se trezi ntins pe un pat pliant fa n fa cu Asia, mascat, i n domino negru. Ei, i acum, papa Peyrade, s ne socotim noi doi, spuse ea. Unde m aflu? ntreb dnsul privind n juru-i. Ascult ce-i spun, c-o s te dezmeticeti, rspunse Asia. N-oi fi iubind-o dumneata pe doamna du Val-Noble, dar fiica i-o iubeti, nu? Fiica mea! mugi Peyrade. Da, domnioara Lydie. Da, i ce? Ei, nu mai e n rue des Moineaux. A fost rpit. Peyrade slobozi un geamt ca al soldatului care moare de-a ran grea pe cmpul de btlie. Pe cnd fceai pe englezul, cineva l fcea pe Peyrade. Micua domnioar Lydie a crezut c i urmeaz tatl, acuma e pus bine N-o mai gseti niciodat, dect dac dregi rul pe care l-ai fcut. Ce ru? Ieri, la ducele de Grandlieu, domnul Lucien de Rubempr nu a fost primit. Asta se datora intrigilor tale i ale omului pe care ni l-ai trimis. Nicio vorb! zise Asia, vznd c Peyrade deschide gura. N-o vei avea pe fiic-ta curat i neptat, urm Asia apsnd asupra coninutului prin accentuarea fiecrui cuvnt, dect a doua zi dup ce domnul Lucien de Rubempr va iei din biserica Sfntul
278

Toma de Aquino, cstorit cu domnioara Clotilde. Dac dup zece zile, Lucien de Rubempr nu e primit ca n trecut n palatul Grandlieu, vei muri, i nu de moarte bun, i nimic nu te va apra de lovitura care te pate. Apoi, cnd te vei simi pe duc, i se va lsa timp nainte de moarte ca s cugei la urmtoarea idee: Fiica-mea e prostituat pentru tot restul vieii! Dei ai fost destul de ntru ca s te lai prins n ghearele noastre, i rmne nc destul minte s cntreti acest mesaj al guvernului nostru. Nu ltra, nu crcni, du-te la Contenson s te schimbi, ntoarce-te acas i Katt o s-i spun c, la chemarea ta, micua Lydie a cobort i n-a mai fost vzut. Dac te plngi, dac faci vreo micare, o s ncepem cu ceea ce i-am spus c va fi sfritul fiic-tii. A fost promis lui de Marsay. Cu mo Canquolle nu trebuie s spui vorbe mari, nici s foloseti mnui, nu-i aa? Coboar i bag-i n cap c nu trebuie s te amesteci n treburile noastre. Asia l ls pe Peyrade ntr-o stare care inspira mila, fiecare cuvnt fusese o lovitur de mciuc. Spionul avea dou lacrimi n ochi i sub obraji alte dou lacrimi legate de primele prin dou fire umede. Domnul Johnson e ateptat la cin, zise Europa peste o clip, vrnd capul pe u. Peyrade nu rspunse, cobor, umbl pe strzi pn la o staie de birj, alerg s se schimbe la Contenson, cruia nu-i spuse un cuvnt, se mbrc la loc n mo Canquolle i la ora opt ajunse acas. Urc pe scri cu inima btnd. Cnd flamanda i auzi stpnul, l ntreb att de naiv: Dar domnioara unde e?, nct btrnul spion fu silit s se sprijine de perete. Lovitura i ntrecea puterile. Intr la fiicsa, gsi odile goale, o auzi pe Katt povestindu-i mprejurrile unei rpiri combinate att de ndemnatic, de parc el nsui ar fi pus-o la cale, i pn la urm lein de durere. Gata, i zise dnsul, trebuie s bat n retragere, m rzbun mai trziu. Acum haidem la Corentin Pentru ntia oar ntlnim adversari, Corentin o s-l lase n pace
279

pe biatul acela frumos s se nsoare i cu o mprteas dac vrea! A, neleg c fiic-mea s-a ndrgostit de el la prima vedere O, preotul spaniol se pricepe Curaj, papa Peyrade, scuip prada nghiit! Srmanul tata nu bnuia ce lovitur ngrozitoare l ateapt. O dat ajuns la Corentin, se trezi c Bruno, servitorul de ncredere care-l cunotea pe Peyrade, i spuse: Conaul e plecat Pentru mult vreme? Pentru zece zile! Unde s-a dus? Nu tiu! Vai, doamne, m-am prostit, ntreb unde! De parc leam spune unde ne ducem, gndi el. Cu cteva ore nainte de clipa cnd Peyrade avea s fie trezit n mansarda din rue Saint-Georges, Corentin sosi de la moioara din Passy i se nfia la ducele de Grandlieu, mbrcat ca un valet de cas mare. La butoniera fracului su negru se vedea panglica Legiunii de Onoare. i fcuse o fa de btrn, zbrcit i livid, cu prul pudrat. Ochii i erau mascai de ochelari cu ram de baga. ntr-un cuvnt, prea un btrn ef de serviciu. Dup ce-i spuse numele (domnul de Saint-Denis), fu condus n cabinetul ducelui de Grandlieu unde-l gsi pe Derville citind anonima pe care chiar el i-o dictase unui dintre agenii si, Numrul X, nsrcinat cu scriptele. Ducele l lu la o parte pe Corentin, ca s-i explice tot ceea ce Corentin tia. Domnul de SaintDenis ascult rece i respectuos, distrndu-se cu studierea acestui mare senior, ptrunznd pn la lutul mbrcat cu catifea, ghicind dedesubturile acestei viei care nu cuprindea atunci i nu cuprinsese niciodat altceva dect grija de wisk i de prestigiul familiei de Grandlieu. Marii seniori sunt att de naivi cu inferiorii lor, nct Corentin navea nevoie s pun respectuos multe ntrebri domnului Grandlieu, pn s fac s neasc din el prostiile. V-a sugera, domnul meu, i spuse Corentin lui
280

Derville, dup ce i fusese prezentat cum se cuvine notarului, s plecm chiar ast-sear la Angoulme cu diligena de Bordeaux, care merge la fel de repede ca i pota; n-o s trebuiasc s stm acolo mai mult de ase ore ca s obinem informaiile pe care le dorete domnul duce. Dac am neles bine dorina nlimii Voastre, este de ajuns s aflm dac sora i cumnatul domnului de Rubempr i-au putut da un milion dou sute de mii de franci? zise dnsul, privindu-l pe duce. Ai neles foarte bine, rspunse acest pair al Franei. O s putem fi ndrt peste patru zile, urm Corentin, privindu-l pe Derville, i nu ne vom fi prsit treburile niciunul nici cellalt pentru un timp att de lung nct s le duneze. Era singura obiecie pe care o aveam de fcut nlimii Sale, zise Derville. E ora patru, m ntorc s-i spun o vorb efului meu de birou, s-mi fac bagajul; i dup cin, la ora opt, voi fi Dar o s avem locuri? l ntreb dnsul pe domnul de Saint-Denis, ntrerupndu-se. Asta m privete, i zise Corentin, fii numai la ora opt n curtea societii de diligene. Dac nu sunt locuri, pn la ora aceea fac eu s fie, cci astfel trebuie servit monseniorul duce de Grandlieu Domnilor, zise ducele cu o graie nespus, nu v mulumesc nc Corentin i notarul care crezur c aceste cuvinte sunt o formul de salut, se nclinar i ieir. n clipa n care Peyrade l descosea pe valetul lui Corentin, domnul de Saint-Denis i Derville, aezai n cupeul diligenei de Bordeaux, se observau unul pe altul n tcere, ieind din Paris. A doua zi dimineaa, ntre Orlans i Tours, Derville, plictisit, ncepu s flecreasc, iar Corentin catadicsi s-l distreze, rmnnd totui rezervat; l ls s cread c fcea parte din diplomaie i se atepta s devin consul general prin protecia ducelui de Grandlieu. Dup dou zile de la plecarea din Paris, Corentin i Derville coborau la
281

Mansle, spre marea uimire a notarului care credea c merg la Angoulme. n acest orel, i spuse Corentin lui Derville, vom obine informaii precise cu privire la doamna Schard. Ce, o cunoatei? ntreb Derville mirat c-l gsete pe Corentin att de la curent. L-am tras de limb pe surugiu, cnd am observat c e din Angoulme, mi-a spus c doamna Schard locuiete la Marsac, iar Marsac nu e dect la o leghe de Mansle. M-am gndit c are mai mult rost s fim aici dect la Angoulme dac vrem s aflm adevrul. i n afar de asta, se gndi Derville, nu sunt, dup ct mi spunea domnul duce, dect martorul investigaiilor pe care le va face acest om de ncredere. Hanul din Mansle, cu firma Sub cerul liber, avea drept hangiu pe unul dintre oamenii aceia grai i groi pe care ie fric s nu-i mai gseti cnd te ntorci, i care peste zece ani sunt tot n prag, cu aceeai povar de carne, aceeai tichie ascuit, acelai or, acelai cuit, acelai pr unsuros, aceeai tripl brbie, i care sunt identici la toi romancierii, de la nemuritorul Cervantes pn la nemuritorul Walter Scott. Nu sunt ei oare cu toii plini de pretenii n materie de buctrie, nu au oare tot ce poi dori i nu i dau cu toii pn la urm un pui costeliv i legume gtite cu unt rnced? Toi i laud vinurile de soi pe care le au i te silesc s consumi vinul din partea locului. Dar nc din tineree Corentin se nvase s scoat de la un hangiu lucruri mai substaniale dect mncruri ndoielnice i vinuri apocrife. Astfel nct se ddu drept un om fr pretenii i care se ncrede total n cel mai bun buctar din Mansle, dup ct i spuse el grosului. Nu e greu s fiu cel mai bun, fiindc nu e altul, rspunse hangiul. Servete n odaia de alturi, zise Corentin, fcndu-i cu ochiul lui Derville, i mai ales nu te teme s faci focul n camere, trebuie s ne dezmorim.
282

Nu era cald n diligen, zise Derville. E departe de aici pn la Marsac? o ntreb Corentin pe nevasta hangiului care cobor de la etaj, aflnd c diligen debarcase la dnsa cltori care voiau s nnopteze. Mergei la Marsac? ntreb hangia. Nu tiu, rspunse Corentin cu un glas mic i sec. E departe de aici pn la Marsac? ntreb iari Corentin, dup ce-i lsase timp hangiei s-i vad Legiunea de Onoare. Cu cabrioleta nu e nicio jumtate de ceas, zise hangia. Crezi dumneata c domnul i doamna Schard sunt acas iarna? Cu siguran, aici stau tot anul E ora cinci, la nou n-o s fie culcai. Nu, nici la zece, au musafiri n fiecare sear, preotul, domnul Marron, medicul. De treab oameni! observ Derville. Da, domnul meu, buni ca pinea calda, rspunse nevasta hangiului, oameni dintr-o bucat, cinstii i modeti, mai ales! Domnul Schard dei nu e srac, aud c ar fi avut milioane dac nu s-ar fi lsat s i se fure o invenie a lui, n ce privete fabricarea hrtiei, i din care trag foloase acum fraii Cointet101 Aha, da, fraii Cointet! zise Corentin. Ia mai taci, se rsti hangiul. Ce i nclzete pe dumnealor dac domnul Sechard are sau nu un brevet de invenie pentru fcut hrtie? Dumnealor nu sunt negustori de hrtie Dac dorii s nnoptai aici, Sub cerul liber, zise hangiul adresndu-se celor doi cltori, poftii condica, v-a ruga s v scriei n ea. Avem un brigadier de jandarmi care n-are ce face i-i petrece timpul pndindu-ne Uite drace, credeam c soii Sechard sunt foarte
Personaje din Iluzii pierdute. Fraii Cointet l-au deposedat pe David Schard de invenia lui n domeniul fabricrii hrtiei.
101

283

bogai, zise Corentin n vreme ce Derville i scria numele i funcia de notar pe lng Tribunalul de prim instan al Parisului. Sunt unii, rspunse hangiul, care i pretind milionari; dar dac vrei s opreti gura lumii, e ca i cum ai vrea s opreti rul s curg. Btrnul Sechard a lsat pmnt de dou sute de mii de franci, dup ct se zice, ceea ce nici nu-i aa de ru din partea unui om care a nceput ca lucrtor. Ei, poate c mai avea nc pe-atta n numerar, cci pn la urm a ajuns s ctige zece pn la dousprezece mii de franci pe an de pe pmntul su. Prin urmare, presupunnd c a fost prost i nu i-a plasat banii n nimic vreme de zece ani, cam asta ar fi! Dar s punem trei sute de mii de franci dac a dat banii cu camt cum bnuiete lumea, i atta tot. De la cinci sute de mii de franci pn la un milion mai e mult. N-a cere pentru mine dect diferena i n-a mai sta la hanul Sub cerul liber. Ce, ntreb Corentin, domnul David Sechard i nevast-sa n-au dou-trei milioane avere? Asta se pretinde c au domnii Cointet, care i-au furat invenia, strig nevasta hangiului, i n-a vzut de la ei mai mult de douzeci de mii de franci De unde vrei s fi luat milioane nite oameni cumsecade ca ei? Erau destul de strmtorai ct tria tatl lor. Dac nu era Kolb, arendaul lor, i doamna Kolb care le e la fel de devotat ca i brbatul ei, ar fi dus-o greu de tot. Parc ce aveau cu Verberie? Trei mii de franci venit! Corentin l lu la o parte pe Derville i exclam: In vino veritas! Adevrul se afl n crcium. n ceea ce m privete, consider crciuma drept adevrata stare civil a unei localiti; notarul nu tie mai mult dect hangiul despre tot ce se petrece ntr-un col ca acesta Poftim! Suntem socotii c-i cunoatem pe fraii Cointet, pe Kolb etc. Un hangiu e registrul viu al tuturor aventurilor, face poliie fr s-i dea seama. Un guvern trebuie s in cel mult dou sute de spioni, cci ntr-o ar ca Frana
284

exist zece milioane de informatori cinstii. Dar nu suntem obligai s ne ncredem n ce se spune, dei s-ar ti n trgul sta ceva despre cei un milion dou sute de mii de franci disprui pentru plata moiei Rubempr N-o s rmnem mult vreme aici. Sper, zise Derville. i iat de ce, urm Corentin, am gsit mijlocul cel mai firesc de a face s ias adevrul din gura soilor Schard. M bizui pe dumneata ca s sprijini, cu autoritatea dumitale de notar, mica iretenie de care m voi sluji spre a te face s auzi un bilan limpede i neted al averii lor. Dup cin, plecm i ne ducem la domnul Schard, i zise Corentin soiei hangiului, s ai grij dumneata s ni se pregteasc paturile, vrem cte o camer fiecare. Sub cerul liber trebuie s fie loc. Vai, domnul meu, zise femeia, firma asta aa am motenit-o. Ei, glume se fac n toat Frana, zise Corentin, n-avei niciun monopol. Suntei servii, domnilor, zise hangiul. Dar unde naiba i-o fi gsit bani tnrul acela? S fi avut dreptate anonima? S fie oare preul dat pentru o fat frumoas? l ntreba Derville pe Corentin, aezndu-se la mas pentru cin. A, asta ar fi obiectul unei alte anchete, zise Corentin. Lucien de Rubempr triete, dup ct mi-a spus domnul duce de Chaulieu, cu o evreic botezat care se d drept olandez i se numete Esther Van Bogseck. Ce curioas coinciden! zise notarul. Eu sunt n cutarea motenitoarei unui olandez numit Gobseck, e acelai nume doar cu nite consoane inversate Foarte bine, zise Corentin, la Paris o s-i procur informaii n ceea ce privete rubedenia, de ndat ce m ntorc. Dup un ceas, cei doi emisari ai familiei Grandlieu plecau ctre la Verberie, casa domnului i doamnei Sechard.
285

Niciodat Lucien nu trise emoii att de adnci, ca acelea care-l cuprinser acolo, comparnd soarta sa cu a cumnatului su. Cei doi parizieni aveau s gseasc acolo aceeai privelite care l izbise pe Lucien cu cteva zile mai nainte. Acolo totul exprima linite i belug. La ceasul cnd cei doi strini aveau s soseasc, salonul era ocupat de o societate de cinci persoane: preotul din Marsac, om tnr de douzeci i cinci de ani, care la rugmintea doamnei Sechard, se fcuse preceptor al fiului ei, Lucien; medicul satului, domnul Marron; primarul comunei i un btrn colonel ieit la pensie, care cultiva trandafiri pe o mic proprietate aezat peste drum. n fiecare sear de iarna, veneau cu toii s joace un boston nevinovat, la o centim fisa, s ia ziarele proaspete sau s aduc ndrt pe cele citite. Cnd domnul i doamna Sechard cumpraser casa aceasta frumoas, zidit din piatr alb i acoperit de ardezie sur, singurul teren neproductiv din jur era o grdini de dou pogoane. Cu timpul, consacrndu-i toate economiile, frumoasa doamn Sechard i ntinsese grdina pn la un rule din apropiere, desfiinnd viile pe care le cumpra i le preschimba n peluze de iarb i masive de verdea. n momentul acesta casa, nconjurat de un mic parc de vreo douzeci de pogoane mprejmuit cu ziduri, trecea drept proprietatea cea mai considerabil din partea locului. Casa rposatului Sechard i dependinele ei nu mai slujeau drept cram a celor douzeci i ceva de pogoane de vie lsate de dnsul, afar de cinci ferme ce produceau vreo ase mii de franci i zece pogoane de izlaz, aezate dincolo de cursul apei, tocmai n faa parcului; de altminteri, doamna Sechard avea de gnd s le cuprind n parc la anul. De pe acuma, prin partea locului i se spunea casei castelul, i vei Sechard: doamna din Marsac. Cnd i satisfcuse vanitatea, Lucien i imitase doar pe rani i pe podgoreni. Courtois, proprietarul unei mori situate pitoresc la cteva bti de puc de izlaz, era, dup ct se spunea, n tratative cu doamna Schard pentru vnzarea morii.
286

Aceast ultim achiziie avea s dea moiei fasonul unei proprieti de mna nti n inutul acela. Doamna Schard, care fcea mult bine, i cu discernmnt i cu mrinimie, era pe ct de stimat, pe att de iubit. Frumuseea ei devenit admirabil ajunsese acum la cea mai desvrit mplinire. Dei n vrst de vreo douzeci i ase de ani, pstrase prospeimea tinereii, bucurndu-se de odihna i belugul vieii de la ar. Mereu ndrgostit de soul ei, respecta n dnsul omul de talent ndeajuns de modest ca s tie a renuna la zarva gloriei. n sfrit, pentru a o zugrvi, e poate de ajuns s spunem c n ntreaga-i via, nu putea numra nici mcar o singur btaie de inim care s nu-i fi fost inspirat de copiii sau de soul ei. Birul, pe care familia aceasta l pltea nefericirii, e uor de ghicit c era mhnirea adnc pricinuit de viaa lui Lucien, n care ve Schard presimea taine i se temea de el cu att mai mult cu ct, la ultima-i vizit, Lucien tie scurt fiecare ntrebare a surorii lui, rspunzndu-i c ambiioii nu dau socoteal de mijloacele folosite de ei dect lor nii. n ase ani, Lucien o vzuse pe sor-sa doar de trei ori i nu-i scrisese mai mult de ase scrisori. Prima vizit avusese loc cnd i murire mama. iar cea din urm avusese ca scop s cear serviciul de a se preta la acea minciun att de necesar politicii sale. Fusese motivul unei scene destul de grave ntre domnul i doamna Schard i fratele lor, scen care ls ndoieli groaznice n snul acestei viei blnde i nobile. Interiorul casei, transformat ca i exteriorul, era confortabil, dei fr lux. Se va putea judeca dup o privire grbit aruncat asupra salonului, n care se afla n clipa aceea mica societate. Un covor drgu de Aubusson, tapete de pnz cenuie mrginite cu tivuri de mtase verde, picturi care imitau lemnul de Spa, mobile de palisandru sculptate, tapisate cu o stof fin, ciucuri verzi, vaze pline de flori, n ciuda iernii, nfiau un ansamblu ce bucura ochiul. Perdelele de la ferestre, de mtase verde, garnitura
287

cminului, cadrele oglinzilor erau lipsite de acel gust fals care stric totul n provincie. n sfrit, cele mai mici detalii erau elegante i curate, totul odihnea sufletul i ochii prin acel soi de poezie pe care o femeie iubitoare i plin de duh poate i trebuie s-o introduc n cminul ei. Doamna Sechard, nc n doliu dup tatl ei, broda n colul cminului, ajutat de doamna Kolb, menajera, creia i ncredinase mruniurile gospodriei. n clipa cnd cabrioleta sosi n dreptul primelor aezri din Marsac, societatea obinuit se nmuli prin sosirea lui Courtois, morarul vduv, care voia s se retrag din afaceri i spera s-i vnd proprietatea la care doamna ve prea s in i Courtois tia i de ce. Se oprete o cabriolet n faa casei, zise Courtois auzind la poart un zgomot de trsur, i dup cum zdrngne, se poate bnui c este de prin partea locului. Or fi de bun seam Postel i nevast-sa, care vin s m vad, zise medicul. Nu, spuse Courtois, cabrioleta vine dinspre Mansle. Toamn, zise Kolb (un alsacian nalt i gros), a zozit un nodar din Paris care torete z forbeasc gu tomnul Un notar! exclam Sechard. Cnd aud de aa ceva mi vine ru. Mulumesc, rosti primarul din Marsac pe care-l chema Cachan, fost timp de douzeci de ani notar la Angoulme i nsrcinat pe vremuri cu urmrirea judectoreasc a lui Sechard. Bietul David n-o s se schimbe niciodat, o s rmn mereu zpcit, zise ve zmbind. Un notar de la Paris? ntreb Courtois. Dar ce, avei afaceri la Paris? Nu, rspunse ve. Avei un frate acolo, spuse Courtois zmbind. Vezi nu cumva s fie n legtur cu motenirea btrnului Sechard, spuse Cachan. A fcut afaceri cam putrede moneagul!
288

Corentin i Derville intrar, salutar persoanele de fa i se prezentar, apoi cerur s vorbeasc la o parte numai cu doamna Sechard i cu soul ei. Cu plcere, zise Sechard. Dar e vorba de afaceri? Numai de motenirea tatlui dumneavoastr, rspunse Corentin. Atunci v rog s ngduii ca domnul primar, care a fost notar la Angoueme, s asiste la convorbire. Dumneavoastr suntei domnul Derville? ntreba Cachan privindu-l pe Corentin. Nu, domnul meu; dnsul e, rspunse Corentin artndu-l pe notar, care se nclin. Dar suntem n familie, zise Schard, n-avem nimic de ascuns faa de vecinii notri, n-avem nevoie s intrm n biroul meu unde nu e foc Viaa noastr e plin de lumin. Viaa tatlui dumneavoastr, zise Corentin, a avut cteva taine pe care poate c n-ai dori s le facei cunoscute. E oare ceva ce ne-ar putea face s roim? ntreb ve speriat. O, nu e vorba de pcate de tineree, zise Corentin ntinznd, cu snge rece, una dintre miile sale de capcane. Tatl dumneavoastr v-a druit un frate mai mare. Vai, ce ciufut btrn! exclam Courtois. Nu te iubea deloc, domnule Schard, i-i pusese asta deoparte pentru dumneata vicleanul Aha, acum neleg ce voia s spun cnd mi zicea: O s vezi lucruri mari cnd o s fiu n mormnt! A, nu v temei, domnul meu, i spuse Corentin lui Schard, cercetnd-o pe ve cu o privire piezi. Un frate! exclam medicul, dar asta v-ar mpri motenirea n dou! Derville se prefcea c se uit la frumoasele gravuri expuse pe panourile salonului. Vai, nu v temei, doamn, zise Corentin vznd uimirea ce se zugrvea pe frumosul chip al doamnei
289

Schard. E vorba doar de un copil natural. Drepturile unui copil natural nu sunt aceleai cu ale unui copil legitim. Copilul e n cea mai adnc mizerie i are dreptul la o sum n funcie de valoarea motenirii Milioanele lsate de tatl dumneavoastr La cuvntul milioane, n salon izbucni o exclamaie de cea mai total unanimitate. n clipa aceasta, Derville nu se mai uita la gravuri. Btrnul Schard i milioane! exclam grasul Courtois. Cine v-a spus asta? Vreun ran. Domnul meu, spuse Cachan, nu suntei un om al fiscului, astfel nct vi se poate spune despre ce este vorba Fii pe pace, zise Corentin, v dau cuvntul meu de onoare c nu sunt funcionar al Ministerului Domeniilor. Cachan, care le fcuse adineauri tuturora semn s tac, ls s-i scape o micare de mulumire. Domnul meu, urm Corentin, de n-ar fi dect un milion, partea copilului nelegitim ar fi nc destul de frumoas. N-am venit s facem un proces, am venit dimpotriv pentru a v propune s ne dai o sut de mii de franci i ne ntoarcem O sut de mii de franci! exclam Cachan, ntrerupndu-l pe Corentin. Dar btrnul Sechard a lsat doar douzeci de pogoane de vie, cinci ferme mici, zece pogoane de izlaz la Marsac, iar bani pe deasupra, nicio para Pentru nimic n lume n-a vrea s spun o minciun, domnule Cadian, exclam David Sechard amestecndu-se n vorba; i nc i mai puin n materie de interese Domnul meu, le spuse dnsul lui Corentin i lui Derville, tatl meu ne-a lsat n afar de averea aceea Courtois i Cachan i fcur n zadar semne, cci Schard adug: Trei sute de mii de franci, ceea ce ridic valoarea motenirii la vreo cinci sute de mii de franci.
290

Domnule Cachan, ntreb ve Sechard, ce parte d legea copilului nelegitim? Doamn, rspunse Corentin, nu suntem turci, v cerem numai s jurai n faa acestui domn c n-ai primit mai mult de trei sute de mii de franci bani ghea din motenirea socrului dumneavoastr, i n cazul acesta o s ne nelegem Mai nti, dai-v cuvntul de onoare, i spuse lui Derville fostul notar din Angoulme, c suntei notar. Iat paaportul meu, i rspunse Derville lui Cachan, ntinzndu-i o hrtie mpturit n patru, iar dnsul nu e, aa cum ai crede poate, un inspector general al Domeniilor, fii pe pace n privina aceasta, adug Derville. Numai c avem un interes important n a cunoate adevrul asupra motenirii Sechard, i acum l cunoatem Derville o lu pe doamna ve de mna i o duse foarte curtenitor pn la captul salonului. Doamn, i spuse el cu glas sczut, dac n-ar fi interesate n chestiunea aceasta onoarea i viitorul familiei de Grandlieu, nu m-a fi pretat la stratagema nscocit de domnul acela decorat; dar trebuie s-l scuzai, era nevoie s fie descoperit minciuna prin care fratele dumneavoastr a indus n eroare buna credin a acelui neam nobil. Ferii-v acuma de a lsa s se cread c ai dat un milion dou sute de mii de franci fratelui dumneavoastr ca s cumpere moia Rubempr Un milion dou sute de mii de franci! exclam doamna Schard plind. Dar el, nefericitul, de unde i-a luat? Ei, asta e, zise Derville. M tem c sursa acestei averi e tare necurat. vei i se umplur ochii de lacrimi, pe care vecinii le observar. V-am fcut poate un mare serviciu, i spuse Derville, mpiedicndu-v de a v amesteca ntr-o minciun ale crei urmri pot fi foarte primejdioase. Derville o ls pe doamna Schard czut pe un scaun,
291

palid, cu lacrimi pe obraz i salut persoanele de fa. La Mansle, i zise Corentin bieaului care mna cabrioleta. Diligena de la Bordeaux la Paris, care trecu n noaptea aceea, avea numai un loc liber. Derville l rug pe Corentin s i-l lase lui, pretextnd c are treburi; dar, n fond n-avea ncredere n tovarul su de drum, a crui dexteritate diplomatic i snge rece i se prur c-i stau prea mult n obicei. Corentin rmase trei zile la Mansle fr s gseasc prilej de a pleca; fu silit s scrie la Bordeaux ca s rein de acolo un loc pentru Paris, unde nu izbuti s se ntoarc dect abia la nou zile dup plecare. n tot acest timp, Peyrade se ducea n fiecare diminea la Corentin, fie la Passy, fie la Paris, s ntrebe dac se ntorsese. ntr-a opta zi ls, la fiecare din cele dou domicilii, cte o scrisoare scris ntr-un cifru al lor, ca s explice prietenului su felul morii ce-l amenina, rpirea Lydiei i destinul cumplit pe care i-l hrzeau dumanii si. Atacat, aa cum atacase el pe alii pn atunci, Peyrade, lipsit de Corentin, ns ajutat de Contenson, rmase totui sub costumul sau de nabab. Dei dumanii nevzui l descoperiser, socotea pe bun dreptate c, rmnnd pe nsui trmul luptei, va putea gsi unele indicii. Contenson i pusese toi cunoscuii pe urmele Lydiei; spera ca va descoperi casa unde era ascuns; dar, din zi n zi, neputina din ce n ce mai evident de a afla ceva mri ceas de ceas disperarea lui Peyrade. Btrnul spion se nconjur de o gard de vreo doisprezece sau cincisprezece din cei mai abili ageni. Erau supravegheate mprejurimile din rue des Moineaux i rue Taitbout, unde btrnul tria ca un nabab la doamna du Val-Noble. n ultimele zile ale termenului fatal acordat de Asia ca s-l reinstaleze pe Lucien n vechea-i situaie la palatul Grandlieu, Contenson nu-l prsi pe veteranul vechii locotenene generale a palatului. Astfel, poezia spaimei pe care ireteniile triburilor ce se rzboiesc o rspndesc n snul pdurilor Americii, i de care s-a
292

folosit atta Cooper, se leag de cele mai mici detalii ale vieii pariziene. Trectorii, prvliile, birjele, o persoan n picioare la o fereastr, totul oferea oamenilor-numere, crora le era ncredinat aprarea vieii btrnului Peyrade, interesul uria pe care l au n romanele lui Cooper un trunchi de copac, o vizuin de castor, o stnc, pielea unui bizon, o luntre nemicat, nite frunze pe faa apei. Dac spaniolul a plecat, n-ai de ce s te temi, i spunea Contenson lui Peyrade, atrgndu-i atenia asupra linitei adnci de care aveau parte. Dar dac n-a plecat? rspundea Peyrade. Unul dintre oamenii mei s-a luat dup caleaca lui; dar la Blois, omul meu, silit s coboare, n-a putut s-i mai ajung din urm trsura. La cinci zile dup ntoarcerea lui Derville, ntr-o diminea, Lucien fu vizitat de Rastignac. Dragul meu, sunt desperat c trebuie s m achit de o sarcin ce mi-a fost ncredinat din pricina faptului c suntem intimi. Cstoria ta a czut i nu mai poi spera s mai reiei vreodat acest proiect. Nu te mai duce niciodat la palatul Grandlieu. Ca s te cstoreti cu Clotilde, trebuie s atepi moartea tatlui ei i a devenit prea egoist ca s moar curnd. Btrnii juctori de wisk rezist mult vreme la colul lor de mas. Clotilde o s plece n Italia cu Madeleine de Lenoncourt-Chaulieu. Biata fat te iubete att de mult, dragul meu, nct, a trebuit s fie supravegheat; voia s vin s te vad, i fcuse micul ei plan de evadare E i asta o consolare n nenorocirea ce te lovete. Lucien nu rspundea. l privea pe Rastignac. La, urma urmei, e chiar o nenorocire? i spuse compatriotul su. Ai s gseti foarte uor alt fat la fel de nobil i mai frumoas dect Clotilde! Doamna de Srisy o s te nsoare din rzbunare; nu poate suferi familia Grandlieu, fiindc, n-au vrut niciodat s-o primeasc; are o nepoat, micua Clmence de Rouvre
293

Dragul meu, de la ultimul nostru supeu nu mai sunt n bune relaii cu doamna de Srisy: m-a vzut n loja Estherei, mi-a fcut o scen i am lsat-o n plata Domnului. O femeie de peste patruzeci de ani nu rupe pentru mult vreme cu un tnr att de frumos ca tine, zise Rastignac. Cam cunosc eu apusurile astea de soare Dureaz zece minute n zare, i zece ani n inima unei femei. S-au mplinit opt zile de cnd atept o scrisoare de la ea. Du-te la ea! Acuma, n-o s am ncotro. Vii mcar la madame du Val-Noble? Nababul ei se revaneaz fa de Nucingen pentru supeul oferit. Sunt i eu invitat i am s m duc, zise Lucien cu gravitate. A doua zi dup confirmarea nenorocirii sale, ce i fu comunicat de ndat lui Carlos, Lucien veni cu Rastignac i Nucingen la falsul nabab. La miezul nopii, fosta sufragerie a Estherei ntrunea aproape toate personajele acestei drame a crei noim, ascuns sub albia nsi a acelor viei toreniale, nu era tiut dect de ctre Esther, de Lucien, de Peyrade, de ctre mulatrul Contenson i de Paccard, care veni s-i serveasc stpna. Asia fusese rugat de doamna du ValNoble, fr tirea lui Peyrade i Contenson, s-i ajute buctreasa. Cnd se aezar la mas, Peyrade, care-i dduse cinci sute de franci doamnei du Val-Noble ca ea s fac totul cum se cuvine, gsi n ervet o hrtiua pe care citi aceste cuvinte scrise cu creionul: Cele zece zile s-au scurs n clipa n care te aezi la mas. Peyrade i ntinse hrtia lui Contenson, care sttea n spatele lui i-l ntreba pe englezete: Tu mi-ai vrt aici numele? Contenson citi la lumina lumnrilor acel Mane, Tekel,
294

Fares102 i puse hrtia n buzunar, dar tia ct e de greu s identifice un scris cu creionul i mai ales o fraz aternut: n litere majuscule, adic n linii, ca s zicem aa, matematice, fiindc literele capitale se alctuiesc numai din curbe i drepte, n care nu se pot recunoate obinuinele minii, ca n scrisul zis cursiv. Masa aceea se desfur fr niciun pic de veselie. Peyrade era prada unei ngrijorri vdite. Dintre tinerii de via care tiau s nveseleasc un supeu, nu se aflau acolo dect Lucien i Rastignac, Lucien era foarte trist i gnditor. Rastignac, care tocmai pierduse, nainte de mas, dou mii de franci, mnca i bea cu gndul de a-i scoate paguba dup supeu. Cele trei femei, ocate de atmosfera rece, se privir. Plictiseala lu gustul mncrurilor. Supeurile sunt ca piesele de teatru i crile, au i ele neprevzutul lor. La sfrit, se servir ngheate din cele numite plombires. Toat lumea tia c acest soi de ngheat conine mici fructe zaharisite foarte fine, puse pe suprafaa ngheatei, care se servete ntr-un phrel, fr s aib forma unei piramide. ngheatele fuseser comandate de ctre doamna du Val-Noble la Tortoni, a crui vestit cafenea i cofetrie se afl la colul din rue Taitbout cu bulevardul. Buctreasa puse s fie chemat mulatrul s plteasc nota cofetarului. Contenson, cruia insistena biatului de la cofetrie nu i se pru fireasc, cobor i-l turti cu o fraz: Vaszic nu eti de la Tortoni? i se ntoarse sus de ndat. Dar Paccard se i folosise de lipsa lui i mprise mesenilor ngheatele. Abia ajunsese mulatrul la ua apartamentului c unul dintre agenii care supravegheau casa din rue des Moineaux strig pe scar n sus: Numrul douzeci i apte!
Socotit, cntrit, mprit cuvinte profetice pe care legenda spune c o mn invizibil le-ar fi scris, n chip de ameninare pe peretele slii n care Baltazar, regele Babilonolui, i petrecea ultima orgie. Sensul complet este: Zilele tale sunt numrate, ai fost cntrit i gsit prea uuratic, regatul tu va fi mprit.
102

295

Ce este? rspunse Contenson, cobornd iari cu iueala pn la captul de jos al rampei. Spune-i btrnului c fiic-sa s-a ntors, i n ce stare, Doamne Dumnezeule! S vin, c fata e pe moarte. n clipa n care Contenson se ntoarse n sufragerie, btrnul Peyrade, care de altfel buse mult, nghiea cireaa de pe ngheat. Se bea n sntatea doamnei du Val-Noble, astfel c nababul i umplu paharul cu un vin care se numete de Constana, i-l deerta. Orict de tulburat era Contenson de tirea pe care urma s o transmit lui Peyrade, cnd intr, fu izbit de adnca atenie cu care Paccard l privea pe nabab. Ochii valetului doamnei de Champy semnau cu dou flcri nemicate. Aceast observaie, n ciuda importanei ei, nu trebuia totui s-l ntrzie pe mulatru; Contenson se aplec spre pretinsul su stpn n clipa n care Peyrade punea la loc paharul gol pe mas. Lydie e acas, zise Contenson, i ntr-o stare de plns. Peyrade slobozi cea mai francez dintre njurturile franuzeti cu un accent provensal att de pronunat, nct pe feele mesenilor se zugrvi cea mai adnc uimire. Peyrade observa c greise i se mrturisi travestit, spunndu-i lui Contenson n francez curat: Gsete-mi o birj! M-am crat Toat lumea se ridic de la mas. Dar cine eti? exclam Lucien. Tha! zise baronul. Bixiou mi spusese c tii s faci pe englezul mai bine dect dnsul, dar nu voiam s-l cred, spuse Rastignac. E vreun falit prins asupra faptului, spuse du Tillet cu glas tare, m miram eu! Ce ciudat loc e i Parisul sta! zise doamna du Valnoble. Dup ce d faliment la el n cartier, un negustor se arat nepedepsit, pe Champs-Elyses, mbrcat ca nabab sau dandi! Vai, n-am noroc, falimentul se ine dup mine ca o insect.
296

Se zice c fiecare floare are insecta ei, rosti linitit Esther, a mea seamn cu a Cleopatrei, e o viper103. Ce sunt eu! zise Peyrade de la u. A, o s v dai seama, cci dac mor, ies din mormnt s v trag de picioare n fiecare noapte! Rostind ultimele cuvinte, i privea pe Esther i pe Lucien; apoi se folosi de uimirea obteasc spre a pieri cu o agilitate extraordinar, cci voia s alerge pn acas fr s mai atepte birja. n strad, Asia, nfurat ntr-o glug neagr cum purtau pe atunci femeile cnd ieeau de la bal, l apuc de bra pe spion n pragul porii celei mari, pe unde intrau trsurile. Trimite dup preot, papa Peyrade, i zise ea cu glasul acela care i mai prorocise odat nenoroc. O trsur atepta. Asia urc, trsura pieri ca purtat de vnt. Fuseser cinci trsuri, astfel nct agenii lui Peyrade nu izbutir s afle nimic. Cnd ajunse la csua lui de ar, ntr-una dintre pieele cele mai retrase i mai surztoare ale orelului Passy104, pe rue des Vignes, Corentin, care trecea drept un negustor mistuit de patima grdinritului, gsi scrisoarea cifrat a prietenului su Peyrade. n loc s se odihneasc, urc iari n birja care-l adusese, se duse n rue des Moineaux i n-o gsi acolo dect pe Katt. Afl de la flamand c Lydie dispruse i rmase uimit de lipsa de precauie a lui Peyrade, ca i de a sa proprie. Bine c pe mine nu m cunosc nc, i zise dnsul. Oamenii tia sunt n stare de orice, trebuie s aflm dac vor cumva s-l omoare pe Peyrade, cci n cazul sta nu m mai art Cu ct i e viaa mai netrebnic, cu att omul ine mai
Cleopatra, regina Egiptului, iubit de Antoniu, s-a omort, dup nfrngerea acestuia de ctre Octaviu (anul 31), lsndu-se mucat de o viper. 104 Pe atunci la marginea Parisului, Passy este astzi un cartier din capitala Franei.
103

297

mult la ea; ea este atunci un protest, o rzbunare de fiece clip. Corentin cobor, se duse acas s se deghizeze n btrnel bolnvicios, mbrc o redingot strmt, verzuie, i puse o peruc mic, zbrlit, i se ntoarse pe jos, mnat ntr-acolo de prietenia sa fa de Peyrade. Voia s dea ordine numerelor sale cele mai devotate i mai ndemnatice. De-a lungul strzii Saint-Honor pe cnd venea dinspre place Vendme ctre rue Saint-Roch, merse n urma unei fete n papuci i mbrcat cum se mbrac o femeie pentru noapte. Fata aceea, care purta un camizol alb i pe cap o bonet de noapte, lsa s-i scape din cnd n cnd sughiuri de plns amestecate cu vaiete fr voie. Corentin i-o lu nainte cu civa pai i o recunoscu pe Lydie. Sunt prietenul tatlui dumitale, domnul Canquolle, zise dnsul cu glasu-i adevrat. Ah, n sfrit cineva n care s m pot ncrede! rosti dnsa. S nu pari c m cunoti, urm Corentin, cci suntem urmrii de nite dumani cruzi, i silii s ne travestim. Dar povestete-mi ce i s-a ntmplat O, zise biata fat, asta se spune, dar nu se povestete. Sunt necinstit, pierdut, i nu-mi pot da seama cum De unde vii? Nu tiu! Am fugit cu atta grab, am trecut printrattea strzi, am fcut attea ocoluri, crezndu-m urmrit i cnd ntlneam vreun om de treab, l ntrebam cum ajung la bulevarde, ca s dau n rue de la Paix. n sfrit, dup ce am mers vreme de Ct e ceasul? Unsprezece i jumtate, rosti Corentin. Am fugit la cderea nopii, umblu deci de cinci ceasuri! exclam Lydie. Haide, ai s te odihneti, ai s-o gseti pe buna dumitale Katt Vai, domnule nu mai exist odihn pentru mine! Nu vreau alt odihn dect pe aceea din mormnt i o s m
298

duc s-o atept ntr-o mnstire, dac voi fi considerat vrednic s fiu primit. Srman copil! Te-ai mpotrivit? Da, m-am mpotrivit. Vai, dac-ai ti printre ce fiine abjecte am fost dus Fr ndoial c te-au adormit. Asta s fie? zise srmana Lydie. nc un pic de putere i o s ajung acas. Simt c m pierd, i mintea nu-mi mai este limpede Adineauri m credeam ntr-o grdin Corentin o lu pe Lydie n brae, srmana i pierdu cunotina, iar el o purt pe scar n sus. Katt! strig dnsul. Katt se ivi i scoase un ipt de bucurie. Las-o ncet cu bucuria! zise grav Corentin. Fata asta e foarte bolnav! Dup ce Lydie fu pus pe patul ei, i cnd la lumina a dou lumnri aprinse de ctre Katt i recunoscu odaia, ea ncepu s delireze. Cnt nite cntecele naive pe melodii pline de graie i din timp n timp url anumite fraze nfiortoare pe care le auzise! Chipul ei frumos era plin de pete vinete, i amesteca amintirile vieii att de curate cu acelea din ultimele zece zile de infamie. Katt plngea. Corentin se plimba prin odaie, oprindu-se din cnd n cnd ca s-o priveasc pe Lydie. Pltete pentru tatl ei! zise el. S existe oare o Pronie? Ah, ce cuminte am fost c n-am avut familie Un copil, pe cuvntul meu de onoare, e, cum a spus nu tiu ce filosof, un ostatic pe care-l dai nenorocirii! O, se jelui srmana copil, aezndu-se n pat i lsnd s i se desclceasc prul att de frumos, n loc s fiu culcat aici, Katt, ar trebui s fiu culcat pe nisipul din fundul Senei. Katt, n loc s plngi i s-i priveti copilul, ceea ce no va lecui, ar trebui s te duci s caui un medic, nti pe al primriei, apoi pe domnii Desplein i Bianchon Trebuie s salvm fptura asta nevinovat
299

i Corentin scrise adresele celor doi medici celebri. n clipa aceea, pe scar se urc un om pentru care fiece treapt era un lucru foarte bine cunoscut, i ua se deschise. Peyrade, leoarc de transpiraie, cu ochii aproape nsngerai, cu faa vnt, cu pieptul suflnd ca nite foaie, se npusti din ua apartamentului Lydiei, strignd: Unde-i fata mea? Vzu o privire trist a lui Corentin, i ochii lui urmrir gestul. Starea Lydiei poate fi asemuita doar cu aceea a unei flori cultivate cu dragoste de un botanist, czut de pe lujerul ei i zdrobit de bocancii intuii ai unui ran. Mutai imaginea aceasta n inima nsi a paternitii, i vei nelege lovitura pe care o primi Peyrade, cruia i se umplur ochii de lacrimi grele. Plnge cineva, e tata, zise copila. Lydie i mai putu recunoate tatl; se ridic, veni s ngenunche n faa btrnului n clipa cnd el cdea ntr-un fotoliu. Iart-m, tticule! zise ea cu un glas care-i sfie inima lui Peyrade, n clipa cnd dnsul simi ca o izbitur de mciuc n cretetul capului. Mor ah, ticloii! fur ultimele sale cuvinte. Corentin voi s-i ajute prietenul i-i primi ultima suflare. Otrvit! i spuse Corentin. Ei, iat doctorul! exclam el auzind zgomot de trsur. Contenson, care se art curat de vopseaua ce-l fcea mulatru, rmase parc preschimbat ntr-o statuie de bronz, auzind-o pe Lydie cum spune: Cum, tat, nu m ieri? Nu eu sunt de vin! (Nu observa c tatl ei murise.) O, cu ce ochi se uit la mine! se jelui srmana nebun Trebuie nchii, zise Contenson, care-l puse pe rposatul Peyrade pe pat. Facem o prostie, interveni Corentin. Hai s-l ducem la el. Fiic-sa e pe jumtate nebun; ar nnebuni de tot dac i-ar da seama c e mort. Ar crede c ea l-a ucis.
300

Vzndu-l pe tatl ei dus din odaie, Lydie rmase ca i nucit. Iat-l pe singurul meu prieten! zise Corentin, prnd emoionat dup ce Peyrade fu ntins pe pat n odaia lui. ntr-o via ntreag s-a gndit la bani o singur dat, i anume pentru fiic-sa! S iei aminte, Contenson. Fiecare meserie are cinstea ei. Peyrade a fcut ru c s-a vrt n treburi particulare, noi nu trebuie s ne amestecm dect n treburi publice. Dar, orice s-ar ntmpla, jur, zise dnsul cu un glas i o privire care-l nspimntar pe Contenson, c-l voi rzbuna pe srmanul meu Peyrade! Voi descoperi fptaii morii sale i ai ruinii fiic-sii! i m jur pe propriul meu egoism, pe puinele zile care-mi mai rmn i pe care le pun la btaie n rzbunarea asta, c toi oamenii aceia or s-i sfreasc zilele la patru dimineaa, n plin sntate, proaspt brbierii, sub cuitul ghilotinei! Iar eu o s v ajut! zise Contenson micat. ntr-adevr, nimic nu e mai emoionant dect s vezi patima la un om rece, calculat, metodic, la care de douzeci de ani nimeni nu observase nici cea mai slab urm de nduioare. E drugul de oel nroit, care topete tot ce atinge. Drept care, Contenson simi c i se zburlesc mruntaiele n el. Bietul mo Canquolle, rencepu el privindu-l pe Corentin, de cte ori nu mi-a fcut cinste i ascultai numai oamenii vicioi tiu s fac lucruri de acestea adesea mi-a dat cte zece franci s m duc s joc cri Dup acest discurs funebru, cei doi rzbuntori ai lui Peyrade se duser la Lydie, cci auzir pe scar pe Katt i pe medicul primriei. Du-te la comisarul de poliie, zise Corentin. Procurorul regal n-ar gsi n asta motive de a porni o aciune public; dar o s facem un raport la prefectur, poate o s serveasc la ceva. Domnule doctor, continu apoi Corentin, vei gsi n odaia de alturi un mort; nu-l cred mort de moarte bun, facei deci autopsia de fa cu comisarul de
301

poliie care va sosi, chemat de mine. ncercai s gsii urmele otrvii; vei fi de altminteri ajutat peste cteva clipe de ctre domnii Desplein i Bianchon, pe care i-am chemat ca s-o examineze pe fata celui mai bun prieten al meu, care e ntr-o stare mai proast dect tatl ei, dei acesta e mort N-am nevoie, zise medicul primriei, de domnii aceia ca s-mi fac datoria Aha, am neles, se gndi Corentin. S nu ne suprm, domnule doctor, urm Corentin. n dou cuvinte, iat ce cred: cei care l-au omort pe tat au necinstit-o i pe fiic. Spre ziu, Lydie sfrise prin a ceda oboselii. Dormea cnd vestitul chirurg i tnrul medic sosir. Medicul legist ncepu s fac autopsia lui Peyrade i cuta cauzele morii. Pn o vom detepta pe bolnav, le spuse Corentin celor doi doctori celebri, v rog s-l ajutai pe un confrate al domniilor voastre ntr-o constatare ce va fi nendoios interesant pentru dumneavoastr, iar prerea dumneavoastr nu va fi de prisos n procesul-verbal. Ruda dumneavoastr a murit de apoplexie, zise medicul, exist simptomele unei congestii cerebrale nspimnttoare Cercetai, domnilor, zise Corentin i vedei dac nu se gsesc n toxicologie otrvuri care au asemenea urmri. Stomacul, afirm rspicat medicul, era absolut plin de materii; dar nu vd nici o urm de otrav; s-ar putea gsi numai analizndu-le cu mijloace chimice. Dac simptomele congestiei cerebrale sunt limpezi, avem de-a face, innd seama de vrsta pacientului, cu o cauz suficient a morii, spuse Desplein i art uriaa cantitate de alimente Aici a mncat? ntreb Bianchon. Nu, rspunse Corentin, a venit repede din bulevard pn aici i a gsit-o pe fiic-sa violat Asta a fost adevrata otrav, dac o iubea pe fiic-sa,
302

zise Bianchon. Care ar fi otrava n stare s dea asemenea efecte? ntreb Corentin care nu-i prsea ideea. Nu e dect una, spuse Desplein dup ce examinase totul cu grij. Este o otrav din arhipelagul Javei, luat de pe arbuti nc destul de puin cunoscui de soiul Strychnos i care slujete la nveninarea acelor arme att de primejdioase kris-urile malaeze Cel puin aa se spune Comisarul de poliie sosi. Corentin i mprti bnuielile sale, l rug s ntocmeasc un raport i-i spuse n ce cas i cu ce persoane cinase Peyrade; apoi l puse la curent cu complotul urzit mpotriva vieii lui Peyrade i cu cauzele ceo aduseser pe Lydie n starea n care se afla. Dup aceea, Corentin trecu n apartamentul srmanei fete, unde Desplein i Bianchon examinau bolnava; dar i ntlni n pragul uii. Ei, domnilor? ntreb Corentin. Internai-o pe fat ntr-o cas de nebuni, cci dac nui recapt minile la natere, dac bineneles a rmas nsrcinat, i va sfri zilele prada demenei melancolice. Nu exist alt leac dect instinctul matern, dac se trezete Corentin ddu fiecruia dintre doctori cte patruzeci de franci de aur i ntoarse ctre comisarul de poliie care-l trgea de mnec. Medicul susine c a murit de moarte bun, zise slujbaul; i cu att mai puin pot face un raport cu ct e vorba de mo Canquolle care se amesteca n multe, i nam prea tii n cine am lovi pn la urm. Oameni ca el mor adesea din ordin Ma cheam Corentin, i spuse Corentin la ureche comisarului de poliie. Comisarul lsa s-i scape un gest de surprindere. Aa c f o not, urm Corentin, va fi foarte necesar mai trziu, i n-o trimite dect cu titlul de informaie
303

confidenial. Crima nu poate fi dovedit i tiu c ancheta ar fi oprit la primul pas Dar vine o zi n care dau eu vinovaii pe mna justiiei; am s-i supraveghez i o s-i prind asupra faptului. Comisarul de poliie l salut, pe Corentin i plec. Conaule, spuse Katt, domnioara nu face altceva dect s cnte i s joace, ce ne facem? Dar ce, s-a ntmplat ceva ntre timp? A aflat c i-a murit tatl Urc-o ntr-o birj i du-o drept la casa de nebuni de la Charenton; o s scriu un bilet directorului general al poliiei regatului ca s fie tratat ca lumea. Fata la casa de nebuni, tatl n groapa comun, zise Corentin. Contenson, du-te i comand dricul sracilor i Acuma, rmnem noi doi, care pe care, don Carlos Herrera Carlos?! exclama Contenson. E n Spania. E la Paris! afirm ritos Corentin. Se simte stilul spaniol din vremea lui Filip al II-lea, dar am eu curse pentru toat lumea, chiar pentru regi. La cinci zile dup dispariia nababului, doamna du Valnoble edea, la ora nou dimineaa, la cptiul patului Estherei i plngea, cci se simea pe unul dintre povrniurile ce duc la mizerie. Dac a avea mcar o sut de ludovici rent! Cu att, drag, te retragi n vreun orel oarecare i gseti acolo un brbat care s te ia de nevast A putea s-i fac eu rost de ei, zise Esther. Ce? Cum anume? exclam doamna du Val-Noble. A, foarte uor. Ascult. O s te prefaci c vrei s te sinucizi. Joac-i bine rolul; ai s-o chemi pe Asia i ai s-i propui zece mii de franci n schimbul a dou perle negre din sticl foarte subire i pline cu o otrav care omoar ntr-o clip; mi le aduci i-i dau pe ele cincizeci de mii de franci. De ce nu i le ceri chiar tu? ntreb doamna du ValNoble. Asia nu mi le-ar vinde.
304

Nu cumva le vrei pentru tine? ntreb doamna du Val-Noble. Poate c da. Pentru tine, care trieti n mijlocul bucuriei, al luxului, ntr-o cas ce-i aparine! n ajunul unei serbri despre care o s se vorbeasc zece ani! Care o s-l coste pe Nucingen douzeci de mii de franci. Se zice c o s fie servite cpuni n luna februarie, sparanghel, struguri pepeni Or s coste trei mii de franci numai florile din odi. Ce tot vorbeti? Trei mii de franci or s coste numai trandafirii de pe scar. Se zice c rochia ta cost zece mii de franci. Da, o s am o rochie din dantel de Bruxelles, i Delphine de Nucingen, nevast-sa, turbeaz. Dar am vrut s fiu deghizat n mireas. Unde sunt cei zece mii de franci, spuse doamna du Val-Noble. tia-s toi banii mei mruni, rspunse Esther zmbind. Deschide msua de toalet, sunt sub hrtia de fcut moae. Cnd vorbete cineva de sinucidere, nu se prea omoar, zise doamna du Val-Noble. Nu cumva vrei s svreti O crim? Fii serioas! replic Esther, rostind gndul prietenei ei care ovia. Poi fi linitit, urm ea, nu vreau s omor pe nimeni. Aveam o prieten, o femeie foarte norocoas, a murit, o s-o urmez i asta-i tot Ce proast eti! Ce vrei, ne promiseserm una alteia s facem acest lucru. Las s i se protesteze polia aceasta, zise prietena zmbind. F ce-i spun i du-te. Aud sosind o trsur, e Nucingen, un om care-o s nnebuneasc de bucurie! sta m iubete De ce oare nu-i iubim pe cei care ne iubesc, c doar fac totul ca s ne plac
305

Ei, zise doamna du Val-Noble, e ca povestea rului care e cel mai intrigant dintre toi petii. De ce? Asta nu s-a putut afla niciodat. Dar pleac o dat, iubito! Trebuie s cer cei cincizeci de mii de franci pentru tine. Atunci, cu bine De trei zile, purtrile Estherei fa de baronul de Nucingen se schimbaser n ntregime. Maimua devenise pisic, iar pisica devenea femeie. Esther revrsa asupra acelui btrn comori de afeciune, devenea fermectoare. Cuvintele ei, lipsite acum de rutate i de acreal, pline de aluzii tandre, l convinseser pe greoiul bancher; ea i spunea Fritz, iar el se credea iubit. Bietul meu Fritz, te-am pus la ncercare grea, zise ea, te-am chinuit ru, ai avut o rbdare sublim, vd c m iubeti, i am s te rspltesc pentru asta. Acuma mi placi i nu tiu cum s-a ntmplat, dar am ajuns s te prefer unui tnr. Poate c e rezultatul experienei. Cu vremea, sfreti prin a observa c plcerea e averea sufletului, i c nu e mai mgulitor s fii iubit pentru plcere dect s fii iubit pentru bani i-apoi, tinerii sunt prea egoiti, se gndesc mai mult la ei dect la noi; n timp ce tu nu te gndeti dect la mine. Sunt toat viaa ta. De aceea nu mai vreau nimic de la tine, vreau s-i dovedesc n ce msur sunt dezinteresat. Nu i-am tad nimiga, rspunse baronul fermecat, am te knd s-i atuc mine dreizeci mii vranci terende. E gadoul te nund. Esther l srut att de drgu pe Nucingen, nct l fcu s pleasc fr pilule. Vai, zise dnsa, s nu cumva s crezi c sunt aa cu tine pentru cei treizeci de mii de franci de rent, sunt aa fiindc acuma te iubesc, btrne Frdric O, toamne! Te ge m-ai bus la ngergare? Aj vi vost adid de verigit te drei luni
306

Ai cumprat din cele cu trei la sut sau cu cinci la sut, ppuica mea? ntreb Esther petrecnd minile prin prul lui Nucingen i aranjndu-i-l cum i trsnea prin cap. Drei Afeam gandidi mari. Baronul aducea aadar n dimineaa aceasta titlurile de rent; venise s ia dejunul cu iubita-i feti, s o ntrebe ce poruncete pentru a doua zi, faimoasa smbt, ziua cea mare! Bofdim, miga mea zoie, zingura mea zoie, spuse vesel bancherul a crui fa strlucea de fericire, iad gu ge z-i bldejdi gojnia bendru rezdul silelor madale. Esther lu hrtia fr s arate nici cea mai mic tulburare, o mpturi i o puse n msua de toalet. Iat-te ncntat, monstru ziclos, zise dnsa dndu-i uor cu palma peste obraz, c m vezi primind n sfrit ceva de la dumneata. Nu mai pot s-i spun adevruri neplcute, cci primesc i eu ceva din roadele a ceea ce numeti sforrile dumitale Asta nu-i un cadou, dragul meu, e o restituire, haide, nu face mutra dumitale de la burs. tii bine c te iubesc. Vrumoaza mea Ezder, ncerul iupirii mele, zise bancherul, nu mai forpi aa gu mine Azguld Mi-ar fi dod una tag lumea ntreac m-ar grede o, numai za viu om ginzdid n ochii dumidale Te iupesc mereu, tin ge n ge mai muld. sta-i planul meu, zise Esther. De aceea nici n-am s-i mai spun niciodat nimic care s te necjeasc, drguul meu elefant, cci ai ajuns neprihnit ca un copil Da, nemernic btrn, n-ai avut niciodat nevinovie n tine i trebuia s se mai arate la suprafa cea pe care-o aveai cnd te-ai nscut; dar era att de adnc ascuns nct nu sa ntors dect la aizeci i ase de ani trecui i agat de undia dragostei. Fenomenul sta are loc la cei foarte monegi i iat de ce pn la urm am ajuns s te iubesc; eti tnr, foarte tnr Numai eu l-am cunoscut pe Frdric acesta Eu singur! Cci erai bancher la
307

cincisprezece ani n liceu, cred c le mprumutai colegilor o bil cu condiia s-i dea ndrt dou (i sri pe genunchi, vzndu-l c rde.) Ei bine, afl c te las s faci ce vrei! Dumnezeule, n-ai dect s-i jefuieti pe oameni! O s te ajut i eu. Oamenii nu merit s fie iubii, Napoleon i omora ca pe mute. Ce importan are c francezii pltesc bir bugetului sau ie? Ce le pas? Nu se face amor cu bugetul i pe legea mea Nu zu, m-am gndit bine, ai dreptate Tunde oile, aa st scris la scriptur de la Branger citire Srut-o pe Ezder a dumitale A, ascult, o s-i dai bietei du Val-Noble toate mobilele aflate n apartamentul din rue Taitbout! i apoi, mine ai s-i oferi cincizeci de mii de franci Asta o s-i ad bine, ppuico. L-ai omort pe Falleix, lumea ncepe s te njure Generozitatea ta o s par babilonian i toate femeile or s vorbeasc de tine. Nu te teme, n-o s existe n Paris nimeni mre i nobil n afar de tine, i lumea e n aa fel alctuit nct toi l vor uita pe Falleix. nct, la urma urmei, sunt bani plasai n prestigiu! Ai trebdade, nerul meu, gunojdi lumea, rspunse bancherul, iei vi gonzilierul meu. Vezi, urm dnsa, ct m gndesc la afacerile brbatului meu, la prestigiul su, la onoarea sa Haide, dute, du-te i-mi ad cei cincizeci de mii de franci Voia s se descotoroseasc de domnul de Nucingen i s cheme un agent de burs prin care s vnd chiar n seara aceea titlurile de rent. Ji te ge imetiat? ntreb el. Ce vrei, puiule, trebuiesc oferii ntr-o cutioar de satin i nfurai n jurul unui evantai. Ai s-i spui: Iat, doamn, un evantai care sper c v va plcea Se crede c nu eti dect un Turcaret, l vei ntrece i pe Beaujon105! Vermegdor! Vermegdor! exclam baronul. Agum voi
Bogtaul Nicolas Beaujon (17181786), fost bancher al curii se mbogise prin specul cu grul ntr-o perioad de foamete s-a ocupat ulterior cu opere filantropice.
105

308

afea ji zbirid! Tha, i rebed guvindele te tuh n clipa cnd srmana Esther se aezase, obosit de efortul pe care-l fcea ca s-i joace rolul, intr Europa. Conia, zise ea, a venit un comisionar trimis din cheiul Malaquais de Celestin, valetul conaului Lucien S intre! Nu, m duc eu n anticamer. Are o scrisoare de la Clestin pentru conia. Esther se npusti n anticamer, se uit la comisionar i nu vzu n dnsul dect comisionarul pur snge. Spune-i lui s coboare! zise Esther cu glasul slab, prbuindu-se pe un scaun dup ce citise scrisoarea. Lucien vrea s se sinucid, adug dnsa la urechea Europei. De altfel, arat-i lui scrisoarea. Carlos Herrera, care i pstrase straiele de voiajor comercial, cobor ndat, i privirea-i se opri asupra strinului din anticamer: comisionarul. Mi-ai spus c nu e nimeni, zise dnsul la urechea Europei. i dintr-o pruden exagerat trecu de ndat n salon, dup ce l scrutase pe comisionar. nal-Moartea nu tia c de ctva vreme faimosul ef al serviciului de siguran, care-l arestase n casa Vauquer, avea un rival, socotit ca viitoru-i nlocuitor. Rivalul acela era comisionarul. Aa e, i zise falsul comisionar lui Contenson care-l atepta n strad. Cel pe care mi l-ai descris e n cas, dar nu e spaniol, i mi-a pune mna n foc c sub reverenda lui se ascunde vnat de-al nostru. Nu e nici spaniol, nu e nici preot, observ Contenson. Sunt convins, spuse agentul brigzii de siguran. Ah, dac-am avea dreptate! adug Contenson. Lucien, ntr-adevr, lipsise dou zile, i se folosiser de lipsa lui spre a ntinde acea curs; dar se ntoarse n aceeai sear i nelinitea Estherei se potoli. A doua zi diminea, la ora cnd curtezana ieea din baie i se culca iari n pat, i sosi prietena. Am cele dou perle! zise doamna du Val-Noble.
309

S le vd, spuse Esther ridicndu-se i cufundndu-i frumosul cot ntr-o pern garnisit cu dantele. Doamna du Val-Noble i ntinse prietenei sale dou bobie care semnau cu nite coacze negre. Baronul i dduse Estherei doi ogari dintr-o ras vestit i care pn la urm vor purta numele marelui poet contemporan care le-a lansat moda106; de aceea, curtezana, foarte mndr c-i obinuse, le dduse numele perechii din care se trgeau, Romeo i Julieta. N-are rost s mai pomenim de drglenia, culoarea alb i graia acelor animale de cas, ale cror apucturi aveau ceva din discreia englezeasc. Esther l chem pe Romeo. Romeo veni n goan pe picioarele-i att de mldioase i subiri, att de tari i vnoase, nct le-ai fi crezut nite vergele de oel, ii privi stpna. Esther se prefcu c-i arunc una dintre cele dou perle, ca s-l fac atent. Numele su i hrzete moartea asta! zise Esther i i arunc perla pe care Romeo o sfrm ntre dini. Cinele nu scoase un sunet, se nvrti n loc i czu mort. Esther nici nu-i isprvise prohodul de-o fraz. Vai! Doamne Dumnezeule! ip doamna du Val-Noble. Ai o birj, ia-l pe rposatul Romeo, zise Esther, ar fi tulburare aici dac s-ar ti c a murit, voi spune c i l-am dat, iar tu, c l-ai pierdut. D un anun. Grbete-te, disear o s-i capei cei cincizeci de mii de franci. Lucrurile acestea fur rostite cu atta linite i cu o att de desvrit nesimire de curtezan, nct doamna du Val-Noble exclam: Eti ntr-adevr regina noastr! Vino devreme i f-te frumoas La ora cinci dup-amiaz, Esther se gti ca o mireas. i puse rochia de dantel pe o fust de satin alb, un cordon alb, pantofi de satin alb i pe frumoii si umeri o earf de dantel englezeasc. Se coaf cu camelii albe naturale,
106

E vorba de Lamartine; una dintre statuile sale (de la Paris) l reprezint nsoit de aceste animale preferate. 310

imitnd o coafur de tnr fecioar. Purta pe piept un colier din perle valornd treizeci de mii de franci, druit de Nucingen. Dei i isprvise gteala la ora ase, nu voi s vad pe nimeni, nici mcar pe Nucingen. Europa tia c Lucien trebuia s fie introdus n odaia de culcare. Lucien sosi pe la orele apte, iar Europa gsi un mijloc de a-l face s intre la conia, fr s-l observe nimeni. Vznd-o pe Esther, Lucien i spuse: De ce nu m-a duce s triesc cu ea la Rubempr, departe de lume, fr s m mai ntorc vreodat la Paris? Am un acont de cinci ani asupra vieii acesteia i draga de ea e o fire n stare s nu se schimbe niciodat! i unde a mai gsi o capodoper ca asta? Dragul meu, tu, omul din care am fcut zeul meu, rosti Esther, ndoind un genunchi pe o pern n faa lui Lucien, binecuvnteaz-m Lucien voi s-o ridice pe Esther i s-o mbrieze zicnd: Ce e gluma asta, iubita mea? i ncerc s-o ia de mijloc; dar dnsa se desfcu din braele lui cu o micare ce exprima n aceeai msur respect i groaz. Nu mai sunt demn de tine, Lucien, zise dnsa cu ochii plini de lacrimi. Te conjur, binecuvnteaz-m i jur-mi c vei statornici la spitalul oraului o fundaie de dou paturi Cci, numai cu rugciuni la biseric, Dumnezeu nu m va ierta niciodat dect pe mine Te-am iubit prea mult, dragul meu. n sfrit, spune-mi c te-am fcut fericit i c-ai s-i aduci aminte cteodat i de mine Da? Lucien simi o att de solemn bun-credin la Esther, nct rmase gnditor. Vrei s te sinucizi! zise dnsul n fine, cu un glas care trda o frmntare adnc. Nu, iubitul meu, dar vezi tu, astzi moare femeia curat, cast, iubitoare, pe care ai avut-o i tare mi-e team c o s mor de mhnire Srman copil, mai ateapt! zise Lucien. De dou zile am fcut multe eforturi i am putut s ajung pn la
311

Clotilde. Mereu Clotilde! zise Esther cu un accent de ciud stpnit. Da, urm el, ne-am scris Pleac mari diminea, dar o s am o ntrevedere cu ea pe oseaua Italiei, la Fontainebleau Dar ce fel de neveste v trebuie vou stora? Scnduri! ip srmana Esther. Spune, dac a avea apte sau opt milioane, nu te-ai cstori cu mine? Nu fi copil! Voiam tocmai s-i spun c dac totul s-a sfrit pentru mine, n-o s vreau alt soie dect pe tine Esther plec fruntea ca s nu i se vad brusca paloare i lacrimile pe care i le terse. M iubeti? ntreb ea privindu-l pe Lucien cu o durere adnc. Ei, iat binecuvntarea pe care o voiam. Nu te compromite, iei pe ua secret i f-te c vii din anticamer n salon. Srut-m pe frunte, zise ea. l lu pe Lucien n brae, l strnse la piept cu sete i-i spuse: Du-te! Du-te, sau triesc Cnd muribunda apru n salon, izbucni un strigt de admiraie. Ochii Estherei reflectau nemrginirea n care se pierdea sufletul celui ce-o vedea, Pru-i negru-albstrui scotea n valoare cameliile. Pe scurt, toate efectele pe care le cutase aceast fiin sublim erau obinute. Nu avu rival. Pru expresia luxului nebunesc ale crui creaii o nconjurau. De altminteri, fu sclipitoare de duh. Comanda orgia cu puterea rece i calm desfurat de Haberjeck la Conservator n acele concerte n care muzicienii de frunte ai Europei ating sublimul execuiei cnd i interpreteaz pe Mozart i Beethoven. Totui observa cu spaim c Nucingen mnca puin, nu bea i fcea pe stpnul casei. La miezul nopii, nimeni nu mai avea mintea ntreag. Sparser paharele ca s nu mai fie niciodat ntrebuinate. Dou perdele de stof chinezeasc pictat fur sfiate. Bixiou se amei pentru prima dat n via. Deoarece nimeni nu mai
312

putea sta n picioare, iar femeile adormiser pe divanuri, mesenii nu putur realiza gluma pe care-o plnuiser dinainte de a-i conduce pe Esther i pe Nucingen spre camera de culcare, niruii pe dou rnduri, toi cu sfenice n mini i cntnd aria Bouna Sera din Brbierul din Sevilla. Nucingen o lu singur de mn pe Esther; dei afumat, Bixiou, care-i observ, mai avu nc puterea s spun, ca Rivarol n legtur cu ultima cstorie a ducelui de Richelieu107: Ar trebui anunat poliia Aici o s se svreasc o fapt urt Glumeul credea c glumete, dar era profet. Domnul de Nucingen nu se art la el acas dect luni ctre amiaz; dar la ora unu, agentul su de schimb l anun c domnioara Esther Van Gobseck dduse spre vnzare titlurile de rent de treizeci de mii de franci nc de vineri i c ncasase preul. ns, domnule baron, zise dnsul, primul secretar al maestrului Derville a venit la mine n momentul n care vorbeam despre aceast tranzacie; i, dup ce a vzut numele adevrat al domnioarei Esther, mi-a spus c motenea o avere de apte milioane. Ce forpeti! Da, se pare c e singura motenitoare a btrnului Gobseck Derville o s controleze faptele. Dac mama metresei dumneavoastr e frumoasa olandez, ea motenete Jdiu kh tha, spuse bancherul, mi-a bovezdid viaza ei O z drirnid un pilet lui Terfil! Baronul se aez la birou, scrise un bileel lui Derville i-l trimise cu un lacheu. Apoi, dup burs, se ntoarse pe la
107

Louis-Franoois-Armand du Plessis, duce de Richelieu (16961788), mareal al Franei, a repurtat o serie de succese militare i diplomatice. Moralitatea lui lsa mult de dorit: era unul dintre partenerii de desfru ai lui Ludovic al XV-lea. Foarte btrn fiind, s-a cstorit cu o fat tnr pentru a-i face n necaz fiului su. 313

ceasurile trei la Esther. Conia ne-a poruncit s n-o trezim, sub niciun pretext. S-a culcat, doarme Ei, trace! exclam baronul. Iroba, nu i-ar brea ru z avle g teine voarde pocat Mojdenejde jabde milioane. Patrnul Gobseck a murid ji a lzad ageti jabde milioane ji stpna ta e zingura mojdenidoare, mama ei viind neboada lui Gopseck gare te aldfel a vgut un dezdamend. Nu budeam z pnuesc g un milionar ca tnsul o laz pe Ezder n miserie A, atunci domnia dumitale s-a terminat, paia btrn! i zise Europa privindu-l pe baron cu o sfruntare demn de slujnic din teatrul lui Molire. Huo! Corb btrn! Te iubete cam cum iubeti ciuma! Dumnezeule! Milioane! Dar atunci i poate lua de brbat amantul! Ah, ce bucuroas are s fie! i Prudence Servien l ls pe baronul de Nucingen nici mai mult nici mai puin dect fulgerat i se duse s-i anune stpnei aceast lovitur a sorii, ea cea dinti! Btrnul, beat de volupti supraomeneti, i creznd n fericire, primise un du rece czut pe iubirea sa, n clipa n care ajungea la cel mai nalt grad de incandescen. Ma injela strig dnsul cu lacrimi n ochi. M injela! O, Ezder o fiaa mea! Topitoc ge znd! Barg azemenea vlori gresc bendru patrni Bot gumpra dodul, avar de dineree! O, toamne, toamne! Ge z m vac! Ge z vac? Are trebdade, gruda te Iroba! Ezder pogad mi zgab Z m tug z m spnzur? Ge mai e fiaa fr vlagra tumnezeazg a blgerii be gare am custat-o Toamne tumnezeule! i rechinul i smulse mica peruc pe care de trei luni i-o punea peste prul sur. Un ipt strpungtor scos de Europa l fcu pe Nucingen s tresar pn-n mduva oaselor. Srmanul bancher se ridic, trindu-i picioarele amorite de cupa dezamgirii pe care o golise, cci nimic nu ameete mai tare dect vinul nenorocului. nc din ua
314

camerei, o zri pe Esther nepenit pe pat, nvineit de otrav, moart! Se duse pn la pat, i czu n genunchi. Ai drebdade, aja zbuzeze ji tima! Eu am omord-o Paccard, Asia, toi ai casei sosir n goan. Nu erau mhnii, ci uimii i doritori s vad. Oamenii casei ovir o clip. Baronul redeveni bancher, avu o bnuial i svri imprudena de a ntreba unde sunt cei apte sute cincizeci de mii de franci ai rentei. Paccard, Asia i Europa se privir ntr-un fel att de ciudat, nct domnul de Nucingen iei ndat, convins c se petrecuse un furt i un omor. Europa observ sub perna stpne-sii un pachet nvelit pe care, pipindu-l, i ddu seama c e plin de bancnote. ncepu s-o dichiseasc n chip de moart, dup cum spunea ea. Du-te s-l anuni pe conaul, Asia! Auzi, s moar nainte de-a afla c are apte milioane! Gobseck era unchiul rposatei! exclam dnsa. Manevra Europei fu neleas de ctre Paccard. De ndat ce Asia iei, Europa desfcu pachetul pe care srmana curtezan scrisese: Domnului Lucien de Rubempr, n mn! apte sute cincizeci de bancnote de cte o mie de franci lucir n faa ochilor Prudencei Servien care ipa: N-am fi noi fericii i cinstii pentru restul vieii? Paccard nu rspunse nimic, firea sa de ho fu mai tare dect devotamentul fa de nal-Moartea. Durut a murit, rspunse dnsul, lund banii, umrul meu. e nc netampilat, hai s ne crm mpreuna, s ne mprim suma ca s nu-i pierdem pe toi n caz de accident i s ne cstorim. Dar unde s ne ascundem? ntreb Prudence. n Paris, rspunse Paccard. Prudence i Paccard coborr de ndat cu iueala a doi oameni cinstii preschimbai n hoi. Fat drag, i zise nal-Moartea malaezei de ndat ce aceasta i spusese primele cuvinte, gsete-mi o scrisoare de-a Estherei pn cnd scriu un testament n
315

toat regula, i ai s-i duci lui Girard modelul testamentului i scrisoarea; dar s se grbeasc, c trebuie, vrt testamentul sub perna Estherei, nainte de-a se sigila casa. i fcu urmtoarea ciorn de testament: Deoarece n-am iubit niciodat pe altcineva pe lume dect pe domnul Lucien Chardon de Rubempr, i deoarece m-am hotrt s-mi pun capt zilelor mai degrab dect s recad n viciul i viaa netrebnic din care m scosese mila sa, dau i las motenire sus numitului Lucien Chardon de Rubempr toat averea mea din ziua morii, cu condiia s ctitoreasc o slujb la biserica Saint-Roch pe veci, pentru odihna sufletului celei care i-a druit tot, chiar i ultimu-i gnd. Esther Gobseck Cam sta e stilul ei, i zise nal-Moartea. La ceasurile apte seara, testamentul, scris i sigilat, fu strecurat de ctre Asia sub cptiul Estherei. Jacques, zise dnsa urcnd n goan, n clipa n care am ieit din odaie, a sosit justiia Vrei s zici judectorul de ocol Nu, fiul meu. E i judectorul de ocol, dar e nsoit de jandarmi. Sunt i procurorul-regal i judectorul de instrucie. Au pus paz la ui. Repede a mai fcut zarv moartea asta, zise Collin. Ia te uit, Europa i Paccard nu se mai arat, mi-e team c au terpelit cei apte sute cincizeci de mii de franci, zise Asia. Ah, ticloii! exclam nal-Moartea. Cu ciupeala lor ne-au nenorocit! Justiia omeneasc i justiia parizian, adic cea mai nencreztoare, cea mai inteligent, cea mai iscusit, cea mai cult dintre toate justiiile, chiar prea inteligent, cci interpreteaz legea n fiecare clip, punea n sfrit mna pe cei ce urziser acea cumplit intrig. Baronul de
316

Nucingen, recunoscnd semnele otrvii i negsindu-i cei apte sute cincizeci de mii de franci, se gndise c unul dintre personajele urcioase care-i displceau att, Paccard sau Europa, era vinovat de crim. n prima clip de furie alerg la prefectura de poliie. Asta fu ca un dangt de clopot care adun toate numerele lui Corentin. Prefectura, parchetul, comisarul de poliie, judectorul de ocol, judectorul de instrucie fur mobilizai cu toii. La ceasurile nou seara, trei medici chemai asistau la autopsia srmanei Esther i ncepeau percheziiile! nal-Moartea, anunat de ctre Asia, exclam: Ei nu tiu c sunt aici, deci m pot ascunde! Iei prin geamul de pe acoperi al mansardei i, cu o agilitate fr pereche, se ridic n picioare pe acoperi, unde ncepu s cerceteze mprejurimile cu sngele rece al unui nvelitor de case. Bun, i zise dnsul, zrind la distan de cinci case de acolo, pe rue de la Provence, o grdin, am gsit ce-mi trebuie! Eti arestat, nal-Moartea! i rspunse Contenson, care iei de dup un horn. Ai s-i explici domnului Camusot ce slujb voiai s cni pe acoperiuri, prea-sfinite, i mai ales de ce te crai Am dumani n Spania, zise Carlos Herrera. n Spania? Hai s mergem n Spania, dar pe la tine prin mansard. Falsul spaniol pru c s-a dat btut, dar dup ce se sprijini bine de baza tocului de geam de pe acoperi, l apuc i-l zvrli pe Contenson att de nprasnic, nct spionul czu n mijlocul rigolei din rue Saint-Georges. Contenson muri pe cmpul su de btaie. Jacques Collin se ntoarse linitit n mansard i se vr n pat. D-mi ceva care s m fac bolnav ru, fr s m omoare, i spuse el Asiei, cci trebuie s fiu pe moarte ca s pot s nu rspund nicio vorb curioilor. Nu te teme de nimic, sunt preot i o s rmn preot. Adineauri am scpat, i fr s se observe, de unul dintre cei ce m puteau
317

demasca. n ajun, la ceasurile apte seara, Lucien plecase n cabrioleta sa nhmat cu cai de pot, narmat cu un paaport luat dimineaa pentru Fontainebleau108, unde se culc n ultimul han din captul dinspre Nemours. Ctre ceasurile ase dimineaa, a doua zi, o porni singur i pe jos prin pdure i merse pn la Bouron. Acolo, i zise dnsul aezndu-se pe una dintre stncile de unde se descoperea frumoasa privelite de la Bouron, acolo e locul fatal unde Napoleon a sperat s fac un efort titanic, cu dou zile nainte de abdicare. Ctre ziu, auzi uruitul unui potalion i vzu cum trece o bric n care se aflau slugile tinerei ducese de LenoncourtChaulieu i camerista Clotildei de Grandlieu. Iat-le, i zise Lucien, haide, dac joc bine comedia asta, sunt salvat i, n ciuda ducelui, o s-i fiu ginere. Dup un ceas, berlina n care se aflau cele dou femei i fcu auzit acel uruit, att de uor de recunoscut, de trsur elegant de cltorie. Cele dou doamne ceruser s se frneze la coborrea din Bouron i valetul care edea ndrt opri berlina. n momentul acela, Lucien se apropie. Clotilde! strig dnsul btnd n geam. Nu, i spuse tnra duces prietenei sale, s nu se urce n trsur i s nu fim singure cu el, draga mea. Accept s ai o ultim ntrevedere cu el, dar pe drum, unde-o s mergem pe jos, urmate de Baptiste E o zi frumoas, suntem bine mbrcate, nu ne e team de frig. Trsura o s ne urmeze i cele dou femei coborr. Baptiste, spuse tnr duces, vizitiul o s mearg ncet, vrem s facem oleac de drum pe jos i ai s ne ntovreti. Madeleine de Mortsauf o lu pe Clotilde de bra i l ls pe Lucien s vorbeasc. Umblar astfel pn n stuleul
n acea vreme paapoartele erau necesare chiar pentru a cltori dintr-o regiune n alta a rii.
108

318

Grez. Se fcuse era opt i acolo, Clotilde i lu rmas bun de la Lucien. Afl, dragul meu, zise ea, ncheind cu noblee aceast lung convorbire, c nu m mrit niciodat dect cu dumneata. Prefer s cred n dumneata dect s-i cred pe oameni, pe tatl i pe mama mea Nimeni n-a dat vreodat o dovad att de puternic de dragoste, nu-i aa? i acum ncearc s risipeti bnuielile fatale care te apas n clipa aceea se auzi galop de cai i civa jandarmi i nconjurar, spre marea uimire a celor dou doamne. Ce vrei? ntreb Lucien cu obrznicia lui de dandy. Suntei domnul Lucien Chardon de Rubempr? ntreb procurorul-general din Fontainebleau. Da. Disear vei dormi la nchisoarea din Paris, rspunse cellalt, am un mandat de aducere mpotriva dumitale. Cine sunt doamnele? exclam brigadierul. A, da, scuzai-m, doamnelor, v rog, paapoartele! Cci domnul Lucien este, dup cum glsuiesc instruciunile primite de mine, nhitat cu femei n stare de O iei pe ducesa de Lenoncourt-Chaulieu drept o cocot? ntreb Madeleine, aruncndu-i o privire de duces procurorului-regal. Dup frumusee, ai putea fi, rspunse iret magistratul. Baptiste, arat paapoartele, rosti tnr duces zmbind. i de ce crim este nvinuit dnsul? ntreb Clotilde pe care ducesa voia s-o sileasc s urce n trsur. De crdie la un furt i un omor, rspunse brigadierul de jandarmi. Baptiste o urc n berlina pe domnioara de Grandlieu, czuta n lein. La miezul nopii, Lucien intra n nchisoarea Parisului, aezat pe rue Payenne i rue des Ballets; l puser la
319

secret. Tot acolo se afla i abatele Carlos Herrera din momentul arestrii sale.

320

Partea a treia109

Unde duc cile greite

109

A aprut n foileton n ziarul lEpoque (1846), sub titlul de Instruciunea unei crime. 321

doua zi, la orele ase, dou trsuri la care erau nhmai cai de pot, trsuri din cele numite n popor n limbajul su colorat couri de salat, ieir din curtea nchisorii La Force spre a se ndrepta ctre arestul Palatului de justiie. Exist puini hoinari care s nu fi ntlnit niciodat aceast temni pe roate; dar, dei cele mai multe cri sunt scrise numai pentru parizieni, strinii vor fi fr ndoial mulumii s gseasc aici descrierea acestui nspimnttor aparat al justiiei criminale. Cine tie, poate c poliiile arist, german sau austriac, magistraturile rilor lipsite de couri de salat vor trage vreun folos; i n unele state strine imitarea acestui fel de transport va fi desigur o binefacere pentru arestai. Aceast scrboas trsur vopsit galben, cocoat pe dou roi i cptuit cu tinichea, e mprit n dou compartimente. n fa se afl o capr mbrcat n piele, deasupra creia se ridic o aprtoare. E partea liber a coului de salat, destinat unui funcionar judectoresc i unui jandarm. Un grilaj din srm de fier desparte pe toat nlimea i limea acest soi de cabriolet de al doilea compartiment n care se afl dou bnci de lemn, aezate ca la omnibuze de fiecare latur a trsurii, i pe care stau prizonierii; sunt vri nuntru pe o scri i printr-o u fr fereastr, ce se deschide n fundul trsurii. Aceast porecl de co de salat vine de la faptul c, la ncepui, trsura fiind cu grilaj n toate prile, prizonierii trebuie s fi fost scuturai ntocmai ca nite salate. Pentru mai mult siguran, spre a prentmpina un accident, trsura e urmat de un jandarm clare, mai ales cnd duce nite
322

condamnai la moarte, ctre locul unde i vor ispi pedeapsa. Astfel evadarea e cu neputin. Trsura, cptuit cu tabl, nu se las tiat cu nicio unealt. Prizonierii, percheziionai cu grij n momentul arestrii sau ntemnirii, pot s aib la ei cel mult arcuri de ceas, bune pentru a pili gratii, ns neputincioase mpotriva unor suprafee plane. n consecin coul de salat, perfecionat de inventivitatea poliiei pariziene, a ajuns s serveasc de model pentru trsura celular care transport ocnaii la ocn, i prin care s-a nlocuit nspimnttoarea cru, ruinea civilizaiilor precedente, dei a fost fcut celebr de Manon Lescaut110. Cu coul de salat sunt expediai mai nti deinuii din diferite nchisori ale capitalei ctre Palatul de justiie, ca s fie interogai de ctre magistratul instructor. n jargonul nchisorii, aceasta se cheam mersul la instrucie. n al doilea rnd, acuzaii din aceeai nchisoare sunt adui la Palatul de justiie ca s fie judecai acolo cnd nu e vorba dect de justiia corecional. Apoi cnd e vorba, cum se spune la palat, de justiia criminal, sunt transferai din aresturi la aa-numita Conciergerie, care este nchisoarea preventiv a Palatului de justiie al departamentului Senei. n sfrit, condamnaii la moarte sunt dui ntr-un co de salat de la Bictre la bariera Saint-Jacques, piaa consacrat execuiilor capitale de la revoluia din iulie ncoace. Mulumit filantropiei, aceti nefericii nu mai ndur chinul vechiului drum care se fcea de la Conciergerie n place de Grve, ntr-o cru ntru totul asemntoare cu cea de care se folosesc negustorii de lemne. Aceast cru astzi nu mai este ntrebuinat dect pentru a transporta eafodul. Fr explicaia de mai
110

ntr-un episod din romanul abatelui Prvost cavalerului Des Grieux i a lui Manon, curtezana transportat ntr-o trsur celular, mpreun pentru a fi deportat, iar Des Grieux, care o urmeaz convoiul. 323

(16971763) Istoria Manon Lescaut este cu alte prostituate, iubete cu pasiune,

sus nu s-ar putea nelege cuvintele rostite de un condamnat ilustru ctre complicele su, n momentul cnd se urca n coul de salat: De-acum ncolo e treaba cailor!E cu neputina s fii dus mai comod la decapitare dect eti dus astzi la Paris. n clipa aceea, cele dou couri de salat, ieite att de devreme dimineaa, slujeau n mod excepional pentru transferarea a doi deinui din nchisoarea La Force, la Conciergerie i fiecare dintre acei doi deinui ocupa singur cte un co de salat. Nou zecimi dintre cititori i nou zecimi din ultima zecime, cu siguran c nu cunosc diferenele considerabile dintre noiunile de inculpat, prevenit, acuzat, deinut, arest, nchisoare preventiv, detenie astfel c vor fi de bun seam cu toii uimii aflnd c n aceasta const tot dreptul nostru criminal a crui explicaie clar i pe scurt le va fi dat numaidect, att pentru a-i informa, ct i pentru a-i pune n msur s neleag deznodmntul acestei povestiri. De altminteri, cnd se va ti c ntiul co de salat l ducea pe Jacques Collin, iar al doilea pe Lucien, care trecuse n cteva ceasuri de pe culmea mririlor sociale ntr-un fund de temni, curiozitatea va fi destul de aat. Atitudinea celor doi complici era caracteristic pentru fiecare. Lucien de Rubempr se ascundea ca s scape de privirile aruncate de ctre trectori asupra zbrelelor sinistrei i fatalei trsuri, n cursa ei prin rue Saintantoine, ca s ajung pe cheiuri, prin rue de Martroi i pe sub arcada Saint-Jean, pe unde trebuia s treci pe atunci ca s strbai piaa Primriei. Astzi, aceast arcad alctuiete poarta de intrare a palatului prefectului Senei, n vastul complex al palatului municipal. ndrzneul ocna i lipea faa de zbrele, ntre portrelul i jandarmul care, siguri de coul lor de salat, flecreau de zor. Revoluia din iulie 1830 i furtuna-i nspimnttoare a acoperit ntru att cu tunetul ei evenimentele ce au precedat-o, pasiunea politic a stpnit Frana n aa
324

msur n ultimele ase luni ale acelui an, nct astzi nimeni nu-i aduce aminte sau i amintete cu greu, orict de ciudate vor fi fost, de acele catastrofe personale, judectoreti, financiare, care alctuiesc consumul anual a curiozitii pariziene i care nu au lipsit n primele ase luni ale lui 1830. E aadar nevoie s artm ct a fost atunci de tulburat, pentru un timp, Parisul de tirea arestrii unui preot spaniol gsit la o curtezan i a elegantului Lucien Rubempr, viitorul so al domnioarei Clotilde de Grandlieu, prins pe oseaua Italiei, n micul sat Grez, nvinuii amndoi de un omor ce le-ar fi adus apte milioane; cci scandalul iscat de acest proces, vreme de cteva zile, depi interesul uria strnit de ultimele alegeri fcute de Carol al X-lea! Mai nti, acest proces era datorit n parte unei plngeri a baronului de Nucingen. Apoi, Lucien, pe punctul de a ajunge secretarul particular al primului ministru, fcea parte din cea mai nalt societate parizian. n toate saloanele din Paris, muli tineri i aminteau c l invidiaser pe Lucien cnd fusese favoritul frumoasei ducese de Maufrigneuse, i toate femeile tiau c n momentul acela era iubit de doamna de Srisy, soia unuia dintre cei mai nsemnai oameni ai regimului. n sfrit, frumuseea victimei se bucura de o celebritate fr pereche n diferitele lumi care alctuiesc Parisul: n lumea mare, n lumea afacerilor, n lumea curtezanelor, n lumea tinerimii, n lumea literar. Astfel c de dou zile, ntreg Parisul vorbea de aceste dou arestri. Judectorul de instrucie cruia i fusese deferit cazul, domnul Camusot, vzu n el calea de a obine o avansare i pentru a proceda cu cea mai mare iueal posibil, dduse ordin ca cei doi inculpai s fie transportai din arestul nchisorii La Force n arestul Conciergeriei, de ndat ce Lucien de Rubempr avea s fie adus de la Fontainebleau. Abatele Carlos i Lucien nu petrecuser, ntiul dect dousprezece ore, iar al doilea dect o jumtate de noapte n nchisoarea La Force, astfel
325

c n-are rost s descriem aceast temni care a fost ntre timp cu totul schimbat; i, ct despre particularitile ntemnirii, ar nsemna s repetm ceea ce avea s se petreac la Conciergerie. Dar nainte de a intra n drama cumplit a instruirii acestei crime, e neaprat trebuincios, cum am spus adineauri, s explicm mersul normal al unui proces de acest fel; mai nti, diferitele sale faze vor fi nelese mai bine att n Frana ct i n strintate; apoi, cei care nu le cunosc vor preui structura dreptului criminal aa cum l-au gndit legislatorii sub Napoleon. Lucrul e cu att mai important cu ct aceast mare i frumoas oper e, n clipa aceasta, ameninat de a fi distrus de ctre sistemul zis penitenciar. Se svrete o crim: dac sunt prini asupra faptului, inculpaii sunt dui la corpul de gard cel mai apropiat i bgai n carcera creia poporul i zice vioara, desigur fiindc n ea se face muzica: se plnge sau se url. De acolo, inculpaii sunt adui n faa comisarului de poliie, care face un nceput de instrucie i-i poate elibera n caz de eroare; n sfrit, inculpaii sunt dui la arestul prefecturii, unde poliia i ine la dispoziia procurorului regal i a judectorului de instrucie care, dup gravitatea cazului, chemai mai mult sau mai puin n grab, sosesc i iau interogatoriul oamenilor n stare de arest provizoriu. Dup felul bnuielilor, judele de instrucie emite un mandat de ncarcerare i face s fie ntemniai inculpaii ntr-un arest preventiv. Parisul are trei aresturi preventive: SaintPlagie, La Force i Madelonnettes. Observai expresia de inculpai. Codul nostru a creat trei deosebiri eseniale n ceea ce privete criminalitatea: inculparea, prevenia, acuzarea. Ct vreme mandatul de arestare nu e isclit, bnuiii fptai ai unei crime sau ai unui delict grav sunt nite inculpai; sub povara mandatului de arestare devin prevenii, iar ct vreme urmeaz instrucia, rmn pur i simplu prevenii. O dat terminat
326

instrucia, dup ce tribunalul a statuat c preveniii trebuie s fie deferii curii, ei devin acuzai, atunci cnd curtea a considerat, la cererea procurorului general, c exist nvinuiri ndestultoare pentru a-i aduce n faa Curii cu juri. Astfel, oamenii bnuii de o crim trec prin trei situaii diferite, prin trei site, nainte de a aprea n faa a ceea ce se cheam justiia rii. n prima situaie, nevinovaii au o mulime de mijloace de a-i dovedi nevinovia: publicul, garda, poliia. ntr-a doua, sunt n faa unui magistrat, confruntai cu martori, judecai de ctre un complet al tribunalului la Paris sau de ctre un tribunal ntreg n provincie. n a treia, apar n faa a doisprezece consilieri de curi, iar sentina de trimitere n faa Curii cu juri poate s fie supus de ctre acuzai judecii Curii de casaie, n caz de greeal sau viciu de form. Juriul nu tie cte autoriti populare, administrative i judiciare plmuiete, cnd achit nite acuzai. n consecin, dup noi, la Paris (nu vorbim despre celelalte jurisdicii), ni se pare foarte greu ca un nevinovat s se aeze vreodat pe banca acuzailor n faa Curii cu juri. Deinut e numai condamnatul. Dreptul nostru penal a creat aresturile, nchisorile preventive i nchisorile propriuzise, deosebiri juridice care corespund celor de prevenit, acuzat, condamnat. nchisoarea comporta o pedeapsa uoar, e pedeapsa unui delict nensemnat. Dar detenia e o pedeaps aspr i n unele cazuri infamante. Cei care propun astzi sistemul penitenciar vor prin urmare s rstoarne un drept penal demn de admiraie, n care pedepsele erau gradate n chip magistral i vor ajunge s pedepseasc fleacurile la fel de aspru ca i cele mai grave crime. Se va putea de altminteri compara n SCENELE VIEII POLITICE diferenele interesante dintre dreptul penal al codului din Brumar anul IV i acela al codului Napoleon, care l-a nlocuit111.
n cultura bogat i variat, a lai Balzac, cunotinele de drept ocupau primul loc; se tie c Balzac studiase dreptul i fcuse i
111

327

n majoritatea marilor procese, ca i n cel de fa, inculpaii devin de ndat prevenii. Justiia emite imediat mandate de ncarcerare sau de arestare. ntr-adevr, n cele mai multe cazuri, inculpaii, ori au fugit, ori trebuie luai prin surprindere. Astfel fiind, dup cum s-a vzut, poliia, care nu e dect mijlocul de execuie, i justiia veniser la domiciliul Estherei cu iueala fulgerului. Chiar dac n-ar fi existat motivele de rzbunare, suflate de Corentin la urechea poliiei judiciare, exista, din partea baronului de Nucingen, denunul unui furt de apte sute cincizeci de mii de franci. n clipa cnd prima trsur, cea care l ducea pe Jacques Collin ajunse sub arcada Saint-Jean, pasaj strmt i ntunecos, o nghesuial de trsuri l sili pe vizitiu s opreasc sub arcad. Ochii arestatului sclipeau printre zbrele ca doi tciuni aprini, n ciuda mtii de muribund care n ajun l fcuse pe directorul nchisorii La Force s cread c e nevoie de medic. Liberi n clipa aceasta, cci nici jandarmul, nici portrelul nu se ntorceau ca s-i vad clientul, ochii aceia de vpaie vorbeau att de desluit, nct un judector de instrucie iscusit, ca de pild domnul Popinot, l-ar fi recunoscut pe ocna n hulitorul celor sfinte. ntr-adevr, de cnd ieise coul de salat pe poarta nchisorii, Jacques Collin cerceta casele pe unde trecea, n ciuda vitezei, cu o privire lacom i cuprinztoare, de la ultimul etaj pn la parter. Vedea toi trectorii i-i analiza. Dumnezeu nu cuprinde mai bine cu gndul zidirea-i, n mijloacele i elul ei, dect cuprindea omul acesta cele mai mici amnunte n masa lucrurilor i a trectorilor. narmat cu o speran, cum a fost narmat cu spada sa ultimul dintre Horai, atepta ajutor. Oricui altcuiva dect acestui Machiavelli al ocnei, o asemenea speran i s-ar fi prut att de cu neputin de realizat, nct s-ar fi lsat n voia sorii, aa cum fac toi vinovaii. Niciunul dintre ei nu se gndete s se mpotriveasc n situaia n care justiia i
practic n birouri de avocai i de notari. 328

poliia parizian i pune pe prevenii, mai ales pe cei pui la secret cum erau Lucien i Jacques Collin. Nu ne putem nchipui izolarea brusc n care se trezete un prevenit: jandarmii care-l aresteaz, comisarul care-i ia interogatoriul, cei care-l duc la nchisoare, gardienii care-l conduc n ceea ce se numete literalmente o celula, cei care-l apuc de subiori ca s-l urce ntr-un co de salat, toate fiinele care-l nconjoar din clipa arestrii sunt mute sau i nregistreaz cuvintele spre a le repeta, fie poliiei, fie justiiei. Aceast separaie absolut ntre lumea ntreag i prevenit, obinut att de simplu, pricinuiete o rsturnare total a facultilor sale, o extraordinar prostaie a spiritului, mai ales cnd nu e vorba de un om pe care antecedentele sale nu l-au familiarizat cu aciunile justiiei. Duelul dintre vinovat i judector e deci cu att mai cumplit, cu ct justiia are drept auxiliari tcerea zidurilor i incoruptibila nepsare a agenilor si. Totui, Jacques Collin sau Carlos Herrera (trebuie s-i dm pe rnd aceste nume dup trebuinele situaiei) cunotea de mult vreme apucturile poliiei, ale temniei i ale justiiei. n consecin acest gigant al vicleniei i corupiei folosise puterile minii i resursele mimicei sale ca s simuleze surprinderea, naivitatea unui nevinovat, nfind totodat magistrailor comedia unei agonii. Dup cum am artat, Asia, acea priceput Locust112 i dduse s nghit o otrav diluat, aa nct s produc aparenele unei boli fatale. Aciunea domnului Camusot, a comisarului de poliie, activitatea procurorului regal care trebuia s ia interogatoriul fuseser deci anulate de ctre aciunea i activitatea unei apoplexii fulgertoare. S-a otrvit, strigase domnul Camusot, ngrozit de suferina aa-zisului preot, cnd fusese adus din mansard, prad unor convulsii cumplite. Patru ageni l craser cu mult greutate pe scri n jos
Locusta a fost o otrvitoare roman, de care s-au folosit mpratul roman Nerone i mama sa Agripina.
112

329

pn n odaia Estherei, unde erau adunai toi magistraii i jandarmii. Dac e vinovat, sta era cel mai bun lucru pe care-l putea face, rspunse procurorul regal. Aadar, l credei bolnav? ntreb comisarul de poliie. Poliia se ndoiete totdeauna de toate. Cei trei magistrai i vorbiser atunci, cum e uor de bnuit, la ureche. Dar Jacques Collin ghicise pe chipul lor ce-i spun i se folosise de aceasta ca s fac imposibil sau cu totul nesemnificativ interogatoriul sumar la care se procedeaz n momentul arestrii; blbise fraze n care se amestecau spaniola i franceza n aa fel nct nu aveau niciun neles. La nchisoare, comedia aceasta obinuse la nceput un succes cu att mai desvrit, cu ct eful siguranei (prescurtare a cuvintelor ef al brigzii de poliie de siguran), Bibi-Lupin, care pe vremuri l arestase pe Jacques Collin n pensiunea doamnei Vauquer, era trimis n misiune n provincie i nlocuit de ctre un agent desemnat ca urma al lui Bibi-Lupin i cruia ocnaul i era necunoscut. Bibi-Lupin, fost ocna, tovar de ocn al lui Jacques Collin, i era duman personal. Aceast ur i avea obria n certuri din care Jacques Collin ieise totdeauna mai tare i n dominaia pe care nal-Moartea o exercita asupra tovarilor si. n sfrit, Jacques Collin fusese vreme de zece ani pronia cereasc a ocnailor liberai, eful lor, sfetnicul lor la Paris, bancherul lor i, n consecin, adversarul lui Bibi-Lupin. Aa c, dei inut la secret, conta pe devotamentul inteligent i total al Asiei, braul su drept, i poate pe Paccard, braul su stng, pe care spera c-l va avea iari la dispoziie dup ce grijuliul su adjunct avea s fi pus bine cei apte sute cincizeci de mii de franci furai. Iat motivul ateniei supraomeneti cu care cerceta toate n drum. Lucru ciudat! Aceast speran avea s fie pe deplin ndreptit.
330

Cele dou ziduri masive ale arcadei Saint-Jean erau mbrcate pn la ase picioare nlime cu un strat de noroi stropit din rigole; cci pietonii n-aveau pe atunci, ca s se fereasc de trecerea necontenit a trsurilor i ceea ce se numea copita cruei, dect nite stlpi de mult vreme ciuntii de ctre butucii roilor. Nu numai o dat cte un vagon cu cai ncrcat cu piatr zdrobise acolo pe vreun om neatent. Aa a fost Parisul mult vreme i n multe cartiere. Acest amnunt ne va face s nelegem ct era de ngust arcada Saint-Jean i ct era de uor s-o blochezi. Era de ajuns s intre pe sub ea o birj venind din place de Grve, n timp ce o zarzavagioaic i mpingea cruciorul plin de mere dinspre rue du Martroi. Dac venea atunci o a treia trsur, se oprea tot. Trectorii fugeau, speriai, cutnd un stlp care s-i pzeasc de atingerea butucilor de roat, pe vremea aceea att de lungi, nct a fost nevoie de legi ca s fie scurtai. Cnd sosi coul de salat, arcada era barat de ctre una dintre acele zarzavagioaice al cror tip e cu att mai curios, cu ct mai exist unele exemplare n Paris, dei crete numrul zarzavageriilor. Arta aa de bine a precupea, nct un sergent de strad, dac ar fi existat pe vremea aceea113, ar fi lsat-o s circule fr s-i cear permisul, n ciuda feei ei sinistre pe care era ntiprit crima. Capul, acoperit cu o broboad prpdit de bumbac cadrilat, n zdrene, avea uvie zbrlite care semnau cu perii de mistre. Gtul rou i zbrcit te scrbea, iar alul de pe umeri nu ascundea n ntregime o piele tbcit de soare, de praf i de noroi. Rochia era ca un gobelin, pantofii erau rnjii, de-i venea s crezi c-i bteau joc de faa la fel de gurit ca i rochia. i ce laibra! Murdar ca o crp. Aceast zdrean umbltoare i puturoas izbea, desigur, de la zece pai mirosul oamenilor delicai. Minile ei umblaser cu attea i attea lucruri. Femeia aceasta fie c se ntorcea de la un dans de
Sergenii de ora, constituind poliia edilitar, au fost nfiinai la Paris n 1829.
113

331

vrjitoare nemesc, fie c ieea dintr-un azil de ceretori. Dar ce privire avea! Ce inteligen ndrznea, ce via stpnit, cnd razele magnetice ale ochilor ei i ale lui Jacques Collin se ntlnir ca s schimbe o idee! La o parte, pduchioas btrn! strig vizitiul cu un glas rguit. Ce, vrei s m calci cu crua, cavaler al ghilotinei, rspunse dnsa. Marfa mea e mai de soi dect a ta. i ncercnd s se nghesuie ntre doi stlpi ca s fac loc, zarzavagioaica ocup strada ct avu nevoie ca s-i aduc la ndeplinire planul. O, Asia, i zise Jacques Collin, care-i recunoscu pe loc complicea, merge bine. Vizitiul schimba mai departe amabiliti cu Asia, iar trsurile se nghesuiau n rue du Martroi. Ae! Pecair fermati. Souni l. Vedrem! ip batrna Asia cu acele intonaii de piei roii, caracteristice precupeelor care i deformeaz n aa hal cuvintele nct ajung nite onomatopee ce nu pot fi nelese dect de parizieni. n glgia strzii i n mijlocul rcnetelor tuturor vizitiilor i birjelor ce se adunaser, nimeni nu putea lua n seam acest ipt slbatic care prea s fie un strigt de precupea. Dar era limpede pentru Jacques Collin i i azvrlea n ureche, ntr-o psreasc amestecat din italian i provensal stricate, aceast fraz cumplit: Srmanul tu micu e prins. Dar sunt aici i veghez asupra voastr. Ne mai vedem! n mijlocul bucuriei nemrginite pe care i-o ddea triumful su asupra justiiei, cci spera s poat ntreine legtura cu cei din afar, Jacques Collin fu lovit de o reacie care ar fi ucis pe oricare altul. Lucien arestat! i zise el i fu ct pe ce s leine. Aceast tire era mai groaznic pentru el dect dac ar fi fost condamnat la moarte i s-ar fi respins cererea de comutare a pedepsei. i acum, cnd cele dou couri de salat uruie pe cheiul
332

Senei, povestirea noastr cere s spunem cteva cuvinte despre Conciergerie, pn ajung ei acolo. Conciergeria, nume istoric, cuvnt cumplit, lucru i mai cumplit, e amestecat cu revoluiile din Frana i mai ales cu cele din Paris. I-a vzut pe cei mai muli dintre marii criminali. Dac e cel mai interesant dintre monumentele Parisului, e totodat cel mai puin cunoscut dintre ele de ctre oamenii care aparin claselor de sus ale societii; dar n ciuda faptului c aceast digresiune istoric prezint un uria interes, va fi la fel de rapid ca i mersul courilor de salat. Care parizian, strin, sau provincial rmas mcar dou zile n Paris nu a observat zidurile negre strjuite de trei turnuri groase cu acoperiuri ascuite, dintre care dou sunt aproape cuplate, podoab sumbr i misterioas a cheiului zis des Lunettes? Cheiul acesta ncepe de la Pont au Change i ine pn la Pont-Neuf. Un turn ptrat, numit Turnul Orologiului, de unde s-a dat semnalul n noaptea Sfntului Bartolomeu, turn aproape la fel de nalt ca al bisericii Saint Jacques-la-Boucherie, arata c acolo e Palatul de justiie i alctuiete colul cheiului. Aceste patru turnuri, aceste ziduri sunt mbrcate n giulgiul negricios pe care-l capt la Paris toate faadele aezate spre miaznoapte. Ctre mijlocul cheiului, de la o arcad pustie, ncep cldirile particulare pe care apariia Pont-Neuf-ului le-a pricinuit sub domnia lui Henric al IV-lea. Place Royale a fost replica pieei zis Dauphine. E acelai sistem de arhitectur: crmid ncadrat n lanuri de piatr cioplit. Arcada aceasta i rue Harlay arat limitele Palatului de justiie n partea de vest. Odinioar, prefectura de poliie, reedin a primilor preedini ai parlamentului, depindea de Palatul de justiie. Curtea de conturi i Cour des Aides114 completau ntr-nsul justiia suprem, justiia suveranului. Se vede astfel c, nainte de revoluie, Palatul de justiie se bucura de acea
Instan de apel, n a crei competen intra stabilirea impozitelor indirecte pe anumite produse.
114

333

izolare ce se ncearc a se crea acuma. Ptratul acela, insula aceea de case i monumente unde se afl Sainte Chapelle115, cea mai strlucit nestemat dintre nestematele lui Ludovic cel Sfnt, acel spaiu e sanctuarul Parisului; i e locul sacru, chivotul sfnt. i pentru nceput, spaiul acela a constituit el singur prima cetate, cci unde se afl place Dauphine exista un islaz al moiilor regelui, pe care se ridica o moara de btut moneda. De acolo vine numele strzii (rue de la Monnaie) strada Banului care duce la Pont-Neuf. De acolo i numele unuia dintre cele trei turnuri rotunde, i anume al doilea, care se cheam Turnul de Argint ceea ce pare a dovedi c n el s-au btut bani odinioar. Faimoasa moar care se vede pe vechile planuri ale Parisului ar fi mai trzie dect epoca n care se btea moned chiar n palat i datorat fr ndoial unei perfecionri n arta de a bate moned. Primul turn, aproape lipit de Turnul de Argint, este turnul lui Montgomery. Al treilea, cel mai mic, dar cel care a dinuit mai bine dintre toate trei, cci i-a pstrat crenelurile, este turnul Bonbec. Sainte Chapelle i cele patru turnuri (inclusiv Turnul Orologiului) determin perfect incinta sau, cum ar zice un slujba al cadastrului, perimetrul palatului, de la Merovingieni pn la prima dinastie Valois116; dar pentru noi, i n urma transformrilor sale, palatul reprezint mai ndeosebi epoca lui Ludovic cel Sfnt. Carol al V-lea117 cel dinti ced parlamentului, instituie recent ntemeiat, palatul su i se mut sub straja Bastiliei n faimosul palat Saint-Pol, cruia i se alipi mai trziu palatul des Tournelles. Apoi, sub ultimii Valois 118, monarhia
Mic biseric n cel mai pur stil gotic, Sainte Chapelle a fost construit n secolul al XIII-lea, sub regele Ludovic al IX-lea (Ludovic cel Sfnt), pentru a servi de capel Palatului regal, astzi Palatul de justiie la Paris. 116 Merovingienii constituie prima dinastie de regi francezi (448752); prima dinastie, Valois ncepe n 1328. 117 Carol al V-lea, rege al Franei (13371380). 118 Ultimii Valois au domnit ntre 1515 i 1589.
115

334

se ntoarse de lng Bastilia la Luvru, care fusese prima ei Bastilie. ntia locuin a regilor Franei, Palatul lui Ludovic cel Sfnt, care i-a pstrat numele de Palat, fr alt adaos, spre a nsemna palatul prin excelen, e n ntregimea sa ngropat sub Palatul de justiie, n chip astzi de pivnie, cci era cldit pe malul Senei, ca i catedrala, i cldit cu atta grij, nct nivelul cel mai nalt al apelor acoperea abia primele trepte. Cheiul de l'Horloge ngroap sub vreo douzeci de picioare de pmnt aceste cldiri btrne de veacuri. Trsurile trec la nivelul capitelului coloanelor groase ale acelor trei turnuri, a cror siluet trebuie s fi fost odinioar n armonie cu elegana palatului, i de un efect pitoresc, cnd se oglindeau n ap, deoarece nc i astzi turnurile acelea rivalizeaz n nlime cu monumentele cele mai nalte ale Parisului. Cnd priveti aceast capital din vrful cupolei Panteonului, Palatul cu Sainte Chapelle apare nc i azi ca cel mai impuntor dintre aceste monumente. Acest palat al regilor notri, pe care calci cnd umbli prin uriaa sal a pailor pierdui, era o minune arhitectonic, i aa mai e i azi n ochii nelegtori ai poetului care vine s-l studieze cnd privete Conciergeria. Dar vai, nchisoarea a npdit palatul regilor! i sngereaz inima cnd vezi cum s-au tiat celule, temnie, coridoare, cazrmi, sli fr lumin sau aer n aceast mrea construcie, n care stilurile bizantin, roman, gotic, aceste trei fee ale artei vechi, au fost reunite de ctre arhitectura secolului al Xli-lea. Palatul acesta este pentru istoria monumentelor Franei din primele timpuri, ceea ce e castelul de la Blois pentru istoria monumentelor vremii ce le-a urmat. Dup cum la Blois, ntr-o curte putei admira castelul conilor de Blois, al lui Ludovic al XII-lea, al lui Francisc I, al lui Gaston dOrlans119 tot aa n
119

Castelul de la Blois, situat n mijlocul oraului cu acelai nume, a fost construit ntre secolul al XIII-lea i secolul al XVIII-lea. Ludovic al XII-lea (14621515) era chiar nscut la Blois. Francisc I (14941547) a adugat castelului o ntreag arip, iar Gaston dOrlans (16081660) plnuise 335

Conciergerie vei regsi, n aceeai incint, caracterul primelor dinastii, iar n Sainte Chapelle arhitectura lui Ludovic cel Sfnt. Domnilor din consiliul municipal, cnd dai milioane, alturai arhitecilor unul sau doi poei, dac vrei s salvai leagnul Parisului, leagnul regilor, nzestrnd totodat Parisul i curtea cu un palat demn de Frana! E o problem ce trebuie studiat timp de civa ani, nainte de a ncepe s faci orice. Dac se mai cldesc nc vreo nchisoare sau dou, ca de pild cea de la Roquette, palatul lui Ludovic cel Sfnt va fi salvat. Astzi, nenumrate rni degradeaz acest monument gigantic, ngropat sub Palatul de justiie i sub chei ca unul dintre acele animale antediluviene n piatra de var din Montmartre; dar cea mai cumplit e aceea c slujete drept nchisoare! Numele acesta de Conciergerie e de neles, n primele vremi ale monarhiei, vinovaii sus-pui cci mujicii i trgoveii erau supui judecii oraului sau seniorului marii sau micii feudali erau adui n faa regelui i pzii n Conciergerie. Deoarece erau prini puini dintre acei vinovai sus-pui, Conciergeria era ndestultoare pentru justiia regelui. E greu de tiut ntocmai unde se afla n vechime Conciergeria. Totui, deoarece mai exist nc i azi buctriile lui Ludovic care alctuiesc ceea ce se numete astzi cursa de oareci, e de bnuit c vechea Conciergerie trebuie s fi fost aezat acolo unde se afla nainte de 1825 Conciergeria judiciar a parlamentului, sub arcada din dreapta a marii scri din afar care duce n curtea regal, Pn n 1825, de acolo au plecat condamnaii ca s ndure decapitarea. De acolo au ieit toi marii criminali, toate victimele politice, soia marealului dAncre ca i regina Franei120, Semblanay ca i Malesherbes,
i realizase n parte reconstruirea lui total. 120 La Conciergerie au fost ntemniate, nainte de a li se aplica pedeapsa capital, att soia aventurierului italian Coucini, favorit al reginei Maria de Medici, devenit mareal dAncre i, ministru al lui Ludovic al XIII-lea, ct i regina Maria Antoineta. 336

Damien ca i Danton, Desrues ca i Castaing121. Biroul lui Fouquier-Tinville122, identic cu actualul birou al procurorului regal, se afla aezat n aa fel nct acuzatorul public putea s vad cum trec n crue oamenii pe care tribunalul revoluionar i condamnase. Acest om devenit secure putea s arunce astfel o ultim ochire asupra loturilor ce mergeau la ghilotin. De la 1825 ncoace, sub ministerul domnului de Peyronnet123, a avut loc n palat o mare schimbare. Vechea aezare a Conciergeriei, unde se petreceau ceremoniile ncarcerrii arestailor i ale pregtirii condamnailor, fu nchis i mutat unde se afl acuma, ntre Turnul Orologiului i turnul Montgomery, ntr-o curte interioar indicat de o arcad. La stnga se afl cursa de oareci, la dreapta portia. Courile de salat intr n acea curte destul de neregulat ca form i pot s rmn nuntru sau s se ntoarc fr nicio greutate, iar n caz de rscoal s fie aprate de orice tentativ de ctre zbrelele groase ale arcadei, pe cnd odinioar n-aveau nici cea mai mic uurin de a manevra n spaiul strmt dintre scara cea mare din afar i aripa dreapt a palatului. Astzi Conciergeria, abia ndestultoare pentru acuzai (ar fi nevoie de loc pentru trei sute de persoane, brbai i femei), nu-i mai primete nici pe prevenii, nici pe deinui, afar de rare ocazii, ca aceea de fa, cnd erau adui acolo Jacques Collin i Lucien. Toi cei nchii n
Condamnai celebri, executai la Paris: Semblanay (14541527), ministru de finane, acuzat de delapidare a fondurilor statului i spnzurat; Matesherbes (17211794) i Danton au murit pe eafod n timpul revoluiei; Robert Franois Damien a fost tras pe roat, fiindc, n ianuarie 1757, l-a atins cu briceagul pe Ludovic al XV-lea, pentru a-l preveni s se ndrepte; Antoine-Franois Desrues a fost tras pe roat i ars pentru crim; Edm-Samuel Castaing, medic criminal (17971823). 122 Antoine Quentin Fouquier-Tinville (17461795), acuzator public al Tribunalului revoluionar. 123 Pierre-Denis de Peyronnet (17781854), ministru de justiie (1821 1828) i ministru de interne (1830).
121

337

Conciergerie trebuie s apar n faa curii cu juri. n mod excepional, magistratura tolereaz acolo vinovaii din societatea nalt care, deja destul de dezonorai de ctre o sentin a curii cu juri, ar fi lovii peste msur dac i-ar ndura pedeapsa la Melun sau la Poisey. Ouvrard124 a preferat la vremea sa s fie nchis la Conciergerie dect la Sainte-Plagie. n clipa de fa, notarul Lhon, prinul de Bergues i ispesc la Conciergerie anii de nchisoare, beneficiind de o toleran samavolnic, dar omenoas. ndeobte, preveniii, fie ca s se duc la instrucie, cum se spune n jargonul judiciar, fie pentru a fi dui n faa tribunalului corecional, sunt vrsai de courile de salat direct n cursa de oareci. Cursa de oareci, care e fa n fa cu portia, e alctuit dintr-un numr anumit de celule instalate n buctriile lui Ludovic cel Sfnt i unde preveniii adui din nchisori ateapt ceasul edinei tribunalului sau sosirea judelui de instrucie. Cursa de oareci e mrginit la miaznoapte de chei, la rsrit de cldirea grzii oreneti, la apus de curtea Conciergeriei, iar la miazzi de o imens ncpere boltit (fr ndoial fosta sal a ospurilor), nc lipsit de un rost anumit. Deasupra cursei de oareci se ntinde o sal de gard interioar, cu o fereastr asupra curii Conciergeriei; e ocupat de ctre jandarmeria departamentului Senei i scara duce pn acolo. Cnd sun ceasul judecii, aprozii vin s fac apelul preveniilor, jandarmii coboar n numr egal cu numrul preveniilor, fiecare jandarm ia un prevenit de bra; i astfel mperecheai, urc scara, trec prin sala de gard i ajung prin nite coridoare ntr-o ncpere alturat cu sala unde-i ine edinele faimoasa camer a asea a tribunalului, creia i sunt deferite cazurile de poliie corecional. Acelai drum l iau acuzaii ca s se duc de la Conciergerie la curtea cu juri i ca s se ntoarc.
Gabriel-Julien Ouvrard (17701846) a fost omul de afaceri mbogit prin furnituri militare, pe care Balzac l citeaz des ca tip de financiar fr scrupule.
124

338

n Sala pailor pierdui, ntre ua primei secii a tribunalului de prim instan i peronul care duce la a asea, se observ de ndat, chiar cnd te plimbi acolo pentru ntia oar, o intrare fr u, fr nicio podoab arhitectonic, o gaur ptrat cu adevrat dezgusttoare. Pe acolo intr judectorii i avocaii n coridoare, n sala de gard, sau coboar n cursa de oareci i la portia Conciergeriei. Toate cabinetele judectorilor de instrucie sunt aezate la diferite etaje n partea aceea a palatului. Se ajunge la ele pe nite scri ngrozitoare, un labirint n care se pierd aproape de fiecare dat cei ce nu cunosc palatul. Ferestrele acestor cabinete se deschid unele deasupra cheiului, celelalte deasupra curii Conciergeriei. n 1830, cteva cabinete de judectori de instrucie ddeau pe rue de la Barillerie. Astfel, cnd un co de salat face la stnga n curtea Conciergeriei, aduce prevenii la cursa de oareci. Cnd face la dreapta, aduce acuzai la Conciergerie. Deci coul de salat unde se gsea Jacques Collin se ndrept pe aici ca s-l depun la porti. Nu exist nimic mai nfricotor. Vinovaii sau vizitatorii zresc dou rnduri de gratii de fier forjat, cu un loc de vreo ase picioare ntre ele, care nu se deschid niciodat n acelai timp i prin care totul e observat att de amnunit, nct persoanele crora li s-a acordat permisul de a vizita strecoar acest document printre gratii, i numai dup aceea scrie cheia n broasc. Nici magistraii instructori, nici chiar cei de la parchet nu intr fr a fi fost recunoscui. Astfel fiind, dac vei vorbi de posibilitatea de a comunica sau de a evada, directorul Conciergeriei va avea pe buze un zmbet care va face s piar ndoiala pn i la romancierul cu cea mai deucheat imaginaie. n analele Conciergeriei nu se cunoate dect evadarea lui Lavalette125; dar certitudinea
125

Antoine-Marie Chamans de Lavalette (17691830), partizan al lui Napoleon n timpul celor o sut de zile, a fost condamnat la moarte, n 1815. n ajunul execuiei a fost salvat de soia sa, Louise de 339

c a existat un sprijin foarte de sus, astzi dovedit, a micorat dac nu devotamentul soiei, cel puin primejdia unui insucces. Judecnd la faa locului soiul piedicilor, oamenii cei mai ncreztori n miracol vor recunoate c piedicile au fost n toate timpurile ceea ce sunt i acum, adic de nenvins. Nicio expresie nu poate zugrvi masivitatea zidurilor i a bolilor; trebuiesc vzute. Dei pavajul curii e mai jos dect al cheiului, cnd treci prin porti, nc mai trebuie s cobor cteva trepte, spre a ajunge ntr-o imens sal boltit ale crei ziduri puternice sunt mpodobite cu pilatri mrei i flancate pe de o parte, de turnul Montgomery, care face parte azi din locuina directorului nchisorii, iar pe de alt parte de ctre turnul de Argint, care slujete de dormitor paznicilor, portarilor sau temnicerilor, cum vei dori s-i numii. Numrul acestor slujbai nu e att de mare cum s-ar putea crede (sunt douzeci); dormitorul lor, ca i paturile nu sunt diferite de acelea ale unui deinut care beneficiaz la nchisoare de o camer separat, numit pistol. Numele acesta vine fr ndoial din faptul c odinioar prizonierii ddeau o pistol126 pe sptmn pentru acea locuin a crei goliciune amintete recile mansarde unde locuiesc, la nceputurile lor pariziene, oamenii mari fr avere. La stnga, n aceasta vasta sal de intrare, se afla grefa Conciergeriei, birou nchis cu geamlcuri, unde ed directorul i grefierul i unde se afla registrul de ncarcerare. Acolo preveniii sau acuzaii sunt nscrii, descrii i percheziionai. Acolo se hotrte problema locuinei, a crei soluie depinde de punga arestatului. n faa portiei acestei sli se afl o ua cu geamuri, i anume ua unui vorbitor, unde rudele i avocaii pot sta de vorb cu acuzaii prin dou rnduri de gratii din lemn. Vorbitorul acesta primete lumin din curtea nchisorii, locul de plimbare nuntru temniei, unde acuzaii respir n aer
Beauharnais, care l-a vizitat la nchisoare i a schimbat cu el hainele. 126 Moned veche valornd 1012 franci. 340

liber i fac micare la anumite ore. Acea mare sal luminat, primind lumina ndoielnic a celor dou pori cu gratii, cci unica fereastr ce d asupra curii de sosire e luat n ntregime de gref care o ncadreaz, nfieaz ochilor o privelite i o lumin n deplin armonie cu imaginile preconcepute ale imaginaiei. E cu att mai nspimnttor cu ct, paralel cu turnurile de Argint i al lui Montgomery, zreti criptele acelea misterioase, boltite, nfricotoare, ntunecoase, care se rotesc mprejurul vorbitorului, i duc la temnia reginei, a principesei Elisabeta, sora regelui, i la celulele numite secrete. Acest labirint de piatr cioplit a devenit subterana Palatului de justiie, dup ce a avut parte de serbrile regilor. Din 1825 i pn n 1832, aici, n sala aceasta imens, ntre o sob mare care o nclzete i ntiul dintre cele dou rnduri de gratii, se fcea operaia gtelii condamnailor. Nici acum nu poi trece, fr a te cutremura, peste acele lespezi care au primit ocul i destinuirile attor priviri de pe urm. Ca s fie scos din oribila-i trsur, muribundul avu nevoie de ajutorul a doi jandarmi care-l luar fiecare de cte o subioar, l susinur i-l duser parc leinat la gref. Astfel trt, muribundul ridic ochii la ceruri aa nct s semene cu mntuitorul cobort de pe cruce. Desigur c Iisus nu a artat pe niciun tablou o fa mai cadaveric i mai descompus dect aceea a falsului spaniol, care prea gata s-i dea sufletul. Gnd fu aezat la grefa, el repet cu un glas pierdut cuvintele pe care le spunea tuturora de cnd l arestaser: Fac apel la Excelena Sa ambasadorul Spaniei O s spui asta domnului jude de instrucie, rspunse directorul Vai, Iisuse! rspunse Jacques Collin oftnd. Nu pot cpta o carte de rugciuni? Nici acum n-o s-mi dai un medic? Nu mai am nici dou ceasuri de trit. Deoarece Carlos Herrera trebuia s fie pus la secret, nu
341

mai avea rost s fie ntrebat dac dorea s beneficieze de pistol, adic de dreptul de a locui ntr-una dintre acele camere n care te bucuri de singurul confort ngduit de justiie. Aceste camere sunt aezate la captul curii despre care va fi vorba mai trziu. Aprodul i grefierul mplinir mpreun i cu nepsare formalitile nregistrrii. Domnule director, zise Jacques Collin, stlcind limba francez, vedei i dumneavoastr c sunt pe moarte. Spunei, dac putei, spunei mai ales ct mai curnd cu putin acestui domn judector c solicit ca o favoare lucrul de care un vinovat ar trebui s se team cel mai mult, i anume s fiu dus n faa lui de ndat ce va fi sosit; cci suferinele mele sunt cu adevrat de nendurat, i de ndat ce-l voi vedea, orice eroare va nceta E o regul general: toi criminalii vorbesc de eroare. Ducei-v prin ocne, ntrebai-i pe condamnai, aproape toi sunt victime ale unei erori judiciare. Astfel fiind, cuvintele acestea provoac un zmbet abia zrit la toi cei ce au de-a face cu prevenii, acuzai sau condamnai. Pot vorbi de cererea dumneavoastr judelui de instrucie, rspunse directorul. V voi binecuvnta pentru aceasta, domnul meu! rspunse spaniolul, nlnd ochii la cer. De ndat ce fu nregistrat, Carlos Herrera, luat de fiecare subioar de ctre doi guarzi oreneti, nsoii de un temnicer cruia directorul i spuse n care dintre celulele secrete trebuie s fie nchis prevenitul, fu dus prin labirintul subteran al Conciergeriei ntr-o camer foarte sntoas, orice-ar fi zis despre ea unii filantropi, ns de unde nu putea s comunice cu nimeni. Dup plecarea lui, temnicerii, directorul nchisorii, grefierul su, chiar i aprodul i jandarmii sef privir ca nite oameni care se ntreab unii pe alii ce prere au, i pe toate feele se zugrvi ndoiala; dar la vederea celuilalt prevenit, toate privirile revenir la nehotrrea lor obinuit, ascuns sub un aer de nepsare. Afar de
342

mprejurri extraordinare, slujbaii Conciergeriei nu sunt curioi, criminalii fiind pentru ei ceea ce sunt clienii pentru frizeri. n consecin toate formalitile care nspimnt nchipuirea se ndeplinesc mai simplu dect afacerile de bani la un bancher, i adesea cu mai mult polite. Lucien nfia masca vinovatului abtut, cci se ls dus i mnuit, pasiv i mainal. De la Fontainebleau, poetul i contempla prbuirea i-i spunea c sosise ceasul ispirii. Palid, descompus, necunoscnd nimic din ce se petrecuse la Esther n lipsa lui, se tia tovarul intim al unui ocna evadat, situaie ndeajuns de critic pentru a-l face s ntrevad catastrofe mai rele dect moartea. Cnd cugetul su zmislea un proiect, nu ntrevedea dect sinuciderea. Voia s scape cu orice pre de netrebniciile pe care le bnuia ca pe fantasmele unui vis chinuitor. Jacques Collin, fiind cel mai primejdios dintre cei doi, fu nchis ntr-o carcer zidit n ntregime din piatr cioplit i care-i primete lumina dintr-una dintre acele mici curi interioare cum se afl multe n incinta Palatului, i situat n aripa unde-i are cabinetul procurorul general. Aceast curticic slujete drept loc de recreaie nchisorii femeilor. Lucien fu dus pe acelai drum, cci, potrivit cu ordinele date de ctre judectorul de instrucie, directorul l trat cu menajamente i-l nchise ntr-o carcer apropiat de pistole. ndeobte, persoanele care nu vor avea niciodat de-a face cu justiia i nchipuiesc lucrurile cele mai sumbre despre punerea la secret. Ideea de justiie penal nu se poate dezbra de vechile idei asupra torturii de odinioar, despre nchisorile nesntoase cu ziduri reci de piatr de pe care se preling lacrimi, despre grosolnia temnicerilor i a hranei, accesorii obligatorii ale dramelor; dar nu e fr rost de a spune aici c aceste exagerri nu exist dect la teatru i fac s zmbeasc pe magistrai, pe avocai i pe acei ce viziteaz nchisorile din curiozitate sau vin s le observe. Mult vreme a fost ceva nspimnttor. E
343

nendoielnic c sub vechiul parlament, n veacul lui Ludovic al XIII-lea i Ludovic al XIV-lea127, acuzaii erau zvrlii grmad ntr-un fel de prim-etaj scund deasupra fostei portie. nchisorile au fost una dintre crimele revoluiei din 1789, i e de ajuns s vezi temnia reginei i aceea a prinesei Elisabeta ca s capei o groaz adnc faa de vechile forme judiciare. Dar astzi, dei filantropia a fcut nenchipuit de mult ru societii, a fcut i un pic de bine indivizilor. i datorm lui Napoleon codul nostru penal care, mai mult dect codul civil, a crui reform a devenit urgent n anumite puncte, va fi unul dintre cele mai mari monumente ale acelei domnii att de scurte. Noul drept penal a nchis un ntreg abis de suferine. De aceea se poate susine c, exceptnd cumplitele torturi morale crora le cad prad persoanele de sus cnd ajung pe mna justiiei, aciunea acestei puteri este de o blndee i de o simplicitate cu att mai mare, cu ct sunt neateptate. Inculpatul, prevenitul, desigur c nu locuiesc ca la ei acas; dar n nchisorile Parisului se gsete mcar strictul necesar. De altfel, povara simmintelor de care te lai stpnit ia recuzitei vieii sensul ei obinuit. Niciodat nu sufer corpul, n schimb sufletul e ntr-o asemenea stare de ncordare, nct orice fel de incomoditate i de brutalitate, dac s-ar ntmpla aa ceva n acel mediu, ar fi uor de suportat. Trebuie recunoscut c, mai ales la Paris, nevinovatul e pus n libertate n foarte scurt timp. Intrnd n celula sa, Lucien gsi prin urmare copia fidel a primei camere n care locuise la Paris, la Hotelul Cluny. Un pat asemntor cu paturile celei mai prpdite odi mobilate din cartierul Latin, nite scaune de paie de culoare nchis, o mas i cteva ustensile alctuiau mobilierul uneia dintre aceste odi, unde adeseori sunt nchii cte doi acuzai, cnd par blnzi i au svrit crime ce nu inspir temeri, ca de pild falsurile i falimentele. Aceast asemnare ntre punctu-i de plecare, plin de nevinovie, i
127

Secolul al XVII-lea. 344

punctul de sosire, ultima treapt a ruinii i a njosirii, fu att de bine prins de ultima tresrire a fibrei sale poetice, nct nefericitul izbucni n lacrimi. Plnse patru ceasuri de-a rndul, n aparen nesimitor ca o statuie de piatr, dar suferind din pricina tuturor speranelor sale prbuite, atins n toate vanitile sale sociale zdrobite, n trufia sa nimicit, n toate eu-rile pe care le nfiau ambiiosul, ndrgostitul, fericitul, dandiul, parizianul, poetul, voluptuosul i privilegiatul. Totul se sfrmase n el n aceast cdere asemntoare cu a lui Icar. n schimb, Carlos Herrera, de ndat ce rmase singur n celula sa, se nvrti de colo pn colo ca ursul polar n cuca-i din Jardin des plantes. Control cu amnunime ua i se convinse c, n afar de vizet, nu fusese fcut nicio gaur n scnduri. Cercet pereii, privi pe coul cminului prin care i venea o lumin slab i-i spuse: Sunt n siguran! Se duse s se aeze ntr-un col, unde ochiul unui temnicer lipit de gratiile vizetei nu l-ar fi putut zri. Apoi i scoase peruca i dezlipi dinuntrul ei o hrtie cu care era cptuit. Faa acestei hrtii care venea n contact cu easta era att de murdar, nct prea chiar tegumentul perucii. Dac Bibi-Lupin ar fi avut ideea s smulg peruca spre a recunoate identitatea dintre spaniol i Jacques Collin, nu ar fi observat hrtia aceea, att de mult prea a fi parte din opera peruchierului. Cealalt fa a hrtiei era nc destul de alb i de curat ca s se scrie pe ea cteva rnduri. Operaia grea i amnunit a dezlipirii fusese nceput n nchisoarea La Force; dou ore n-ar fi fost de ajuns i i consacrase jumtate din ziua trecut. Prevenitul ncepu nti s taie aceast hrtie preioas n aa fel, nct s-i procure o fie lat de patrucinci rnduri, i o mpri n mai multe buci. Apoi puse ndrt n acea ciudat magazie provizia sa de hrtie dup ce i umezise stratul de gum arabic cu ajutorul creia putea s-o lipeasc la loc. Cut ntr-o uvi de pr unul dintre acele creioane subiri ca nite ace, recent fabricate
345

de Susse128 i care fusese lipit n pr cu clei: rupse din el o bucic destul de lung ca s scrie cu ea i destul de scurt ca s-i ncap n ureche. Aceste pregtiri o dat isprvite, cu repeziciunea i sigurana n executare caracteristice vechilor ocnai, care sunt ndemnatici ca nite maimue, Jacques Collin se aez pe marginea patului i ncepu s reflecteze la instruciunile pe care avea s le dea Asiei, fiind sigur ca o va gsi undeva n drumul su, pn ntr-atta se bizuia pe inteligena acestei femei. n timpul interogatoriului sumar, i spunea dnsul, am fcut pe spaniolul care vorbete prost franuzete, care face apel la ambasadorul su, invoc privilegiile diplomatice i nu nelege nimic din ce e ntrebat, toate astea bine ntrerupte de leinuri, tceri, oftaturi, ntr-un cuvnt, toate fiele unui om pe moarte. S rmnem pe acelai teren. Hrtiile mi sunt n regul. Asia i cu mine o s-l prostim pe domnul Camusot. Nu e prea priceput. S ne gndim prin urmare la Lucien, trebuie s-i ridicm moralul, trebuie s ajung cu orice pre la copilul sta, s-i trasez un plan dup care s se poarte, altminteri o s se dea de gol i pe el i pe mine, i o s duc totul de rp! nainte de a ajunge la interogatoriu, trebuie s fie foarte dsclit. i, apoi, mi trebuie martori care s confirme c sunt preot! Aceasta era starea moral i fizic a celor doi prevenii a cror soart atrna n acea clip de domnul Camusot, judector de instrucie la tribunalul de prim instan al departamentului Senei i stpn suveran peste cele mai mici amnunte ale existenei lor, n rstimpul pe care i-l acorda codul penal; cci numai dnsul putea autoriza pe preot, pe medicul nchisorii sau pe oricine altcineva s ntre n legtur cu cei ntemniai. Nicio putere omeneasc, nici regele, nici ministrul de Justiie, nici primul ministru nu pot impieta asupra puterilor unui judector de instrucie, nimic nu-l oprete, nimeni nu-i
Susse era, ntr-adevr, un fabricant de creioane i de furnituri de birou din acea vreme.
128

346

poruncete. E un suveran supus numai i numai contiinei sale i legii. n momentul acesta n care filosofii, filantropii i publicitii se ocup necontenit cu slbirea tuturor puterilor sociale, dreptul acordat de legile noastre judectorilor de instrucie e supus unor atacuri cu att mai cumplite, cu ct sunt aproape ndreptite de ctre acest drept care, s recunoatem, este peste msur de mare. i totui, pentru orice om cu scaun la cap, puterea aceasta trebuie s rmn neatins; s-ar putea n unele cazuri ca efectele ei s fie mblnzite printr-o ntrebuinare larg a cauiunii; dar societatea, de pe acum destul de zdruncinat de ctre lipsa de inteligen i slbiciunea juriului (magistratur august i suprem care n-ar trebui ncredinat dect unor personaliti alese), ar fi ameninat cu prbuirea dac am sfrma acest stlp care susine ntregul nostru drept penal. Arestarea preventiv e una dintre acele posibiliti cumplite, necesare, a cror primejdie pentru societate e inut n cumpn de ctre propria ei mrime. De altminteri, nsi nencrederea fa de magistratur dovedete un nceput de descompunere social. Drmai instituia, recldii-o pe alte baze; cerei, ca nainte de revoluie, imense garanii de avere din partea magistraturii; dar credei n ea; nu facei din ea icoana societii spre a o insulta. Astzi magistratul, pltit ca un slujba, cel mai adesea srac, i-a preschimbat demnitatea de altdat ntro arogan care pare de nengduit tuturor celor ce au fost ridicai la acelai nivel cu el; cci arogana e o demnitate care nu are punct de sprijin. Aici st defectul instituiei actuale. Dac teritoriul Franei ar fi mprit n zece jurisdicii, s-ar putea ridica demnitatea magistraturii cerndu-i drept condiie o mare avere, ceea ce e cu neputin acum, cu douzeci i ase de jurisdicii. Singura mbuntire real, care poate fi cerut n ceea ce privete puterea judectorului de instrucie, e realibitatea arestului. Starea de prevenie n-ar trebui s aduc nicio schimbare n
347

obiceiurile internailor. Aresturile ar trebui s fie cldite, mobilate i amenajate la Paris n aa fel, nct s modifice n mod radical prerea publicului n ceea ce privete situaia preveniilor. Legea e bun, e necesar, dar aplicarea ei e defectuoas, i legile se judec de ctre moravuri dup felul cum sunt aplicate. Opinia public din Frana condamn pe prevenii i reabiliteaz acuzaii printro contradicie de neneles. Poate e rezultatul spiritului prin excelen protestatar al francezului. Aceast lips de consecven a publicului parizian a fost unul dintre motivele care au dus la deznodmntul tragic al acestei drame; a fost chiar, cum se va vedea, unul dintre cele mai puternice motive. Pentru a cunoate taina scenelor cumplite, jucate n cabinetul unui judector de instrucie, pentru a cunoate bine situaia respectiv a celor dou pri n lupt, preveniii i justiia, a cror lupt are de obiect secretul pstrat de acetia mpotriva curiozitii judectorului, att de bine numit curiosul n argoul nchisorilor nu trebuie s uitm niciodat c preveniii pui la secret nu cunosc nimic din ce spun cele apte sau opt categorii de oameni care alctuiesc publicul, nimic din ce tiu poliia i justiia, nimic din puinul pe care-l public ziarele cu privire la mprejurrile crimei. De aceea, cnd dai unui prevenit o tire ca aceea pe care-o primise Jacques Collin de la Asia cu privire la arestarea lui Lucien, e ca i cum i-ai arunca o frnghie unui om care se neac. Se va vedea cum va da gre, din acest motiv, o ncercare ce, fr ndoial fr acea tire l-ar fi dus la pierzanie pe ocna. O dat bine stabilite aceste elemente, oamenii cei mai puin api s se emoioneze vor fi nspimntai de ce urmri au aceste trei pricini de groaz: izolarea, tcerea i cina. Domnul Camusot, ginere al unuia dintre uierii de cabinet ai regelui, prea cunoscut nou ca s mai fie nevoie s-i explicm situaia i legturile, se afla n clipa aceea ntr-o cumpn, aproape egal cu aceea a lui Carlos Herrera, n privina instruciei cu care era nsrcinat. Odinioar
348

preedinte al unui tribunal al jurisdiciei, fusese scos din acel post i promovat jude la Paris, ntr-unul dintre posturile cele mai invidiate ale magistraturii, prin protecia celebrei ducese de Maufrigneuse, al crui so, ataat pe lng prinul motenitor i colonel al unuia dintre regimentele de cavalerie din garda regal, era la fel de bine vzut de rege, pe ct era dnsa de bine vzut de cumnata regelui. n schimbul unui serviciu foarte mrunt, dar hotrtor pentru duces, atunci cnd fusese acuzat de fals tnrul conte dEsgrignon de ctre un bancher din Alenon, trecuse de la funcia de simplu judector n provincie la aceea de preedinte, iar din preedinte fusese fcut judector de instrucie la Paris. De optsprezece luni de cnd lucra n cel mai nsemnat tribunal al regatului, izbutise, n urma interveniei ducesei de Maufrigneuse, s sprijine interesele unei cucoane mari nu mai puin influente, marchiza dEspard, dar fr succes. Lucien, aa cum s-a spus la nceput n aceast Scena, ca s se rzbune pe doamna dEspard; care voia s-i pun soul sub interdicie, izbutise s restabileasc adevrul n ochii procurorului general i al contelui de Srisy. O dat aliate aceste dou mari puteri cu prietenii marchizului dEspard, soia nu scpase de mustrarea tribunalului dect prin atitudinea nelegtoare a soului. n ajun, aflnd de arestarea lui Lucien, marchiza dEspard i trimisese cumnatul, pe cavalerul dEspard, la doamna Camusot. ndat dup aceea, doamna Camusot se dusese n vizita la celebra marchiz, nainte de cin, ntoars acas, i luase soul la o parte n dormitor. Dac-l poi trimite pe acel june ngmfat, Lucien de Rubempr, n faa Curii cu juri i dac va fi condamnat, i spuse ea la ureche, vei fi consilier la nalta curte Cum asta? Doamna dEspard ar vrea s vad cznd capul bietului tnr. M-a luat cu frig cnd am vzut rbufnind o ur de femeie frumoas. Nu te amesteca n afacerile justiiei, i rspunse
349

Camusot soiei sale. Eu m amestec? urm dnsa. Dac ne-ar fi auzit cineva, n-ar fi tiut despre ce e vorba. i marchiza i eu am fost la fel de ncnttor de ipocrite, cum eti tu cu mine n clipa de fa. Voia s-mi mulumeasc pentru serviciul pe care i-l fcusesi n procesul ei i-mi spunea c, dei n-a avut succes, i este recunosctoare. Mi-a vorbit despre misiunea cumplit pe care v-o d legea. E ngrozitor s fii obligat a trimite un om la ghilotin, dar n cazul lui Rubempr, nseamn s faci dreptate! i aa mai departe. Pretindea c regret soarta unui tnr aa de frumos, adus la Paris de verioara ei, doamna du Chtelet, i care a czut att de jos. Iat, spunea ea, unde i duc pe tineri femeile stricate, ca o Coralie sau o Esther, cnd sunt destul de corupi ca s primeasc a mpri cu dnsele nite ctiguri att de murdare! n sfrit, predici frumoase despre milostenie, despre religie! Doamna du Chtelet i spusese ca Lucien merita de o mie de ori s moar, fiindc aproape prilejuise moartea surorii i mamei lui A vorbit apoi despre un loc vacant la nalta curte, mi-a spus ca l cunoate pe ministrul Justiiei. Soul dumitale, doamna, are un frumos prilej de a se evidenia! a adugat dnsa la sfrit. Asta e! Ne evideniem n fiecare zi, fcndu-ne datoria, zise Camusot. Ai s-ajungi departe, dac eti magistrat pretutindeni, chiar i cu nevast-ta, exclam doamna Camusot. Te-am crezut prostnac, azi te admir Magistratul avu pe buze unul dintre zmbetele pe care nu le au dect ei, aa cum dansatoarele au un zmbet numai al lor. Coni, pot intra? ntreb camerista. Ce vrei? o ntreb stpn-sa. Coni, prima camerist a doamnei ducese de Maufrigneuse a venit aici n lipsa dumneavoastr i v roag din partea doamnei ducese s poftii fr ntrziere la palatul Cadignan.
350

S m-ateptai cu cina, zise nevasta judectorului, gndindu-se ca birjarul care-o adusese nc-i atepta plata. i puse iari plria, se urc n birj i ajunse n douzeci de minute la palatul Cadignan. Doamna Camusot, condus nuntru prin intrarea cea mic, rmase singur vreme de zece minute ntr-un budoar de lng camera de dormit; ducesa se ivi, strlucitoare, cci se ducea la castelul de la Saint-Cloud, unde era invitat la curte. Drguo, ntre noi dou, dou cuvinte sunt de ajuns. Da, doamn duces. Lucien de Rubempr e arestat, soul dumitale instruiete cazul; garantez c bietul copil e nevinovat. S fie liberat nainte de-a se ncheia douzeci i patru de ore. nc un lucru. Cineva vrea s-l vad mine pe Lucien ntrascuns, la nchisoare; soul dumitale poate s fie de fa, dac vrea, cu condiia s nu se lase observat Sunt recunosctoare i in minte pe cei care m-au servit, dup cum bine tii. Regele i pune multe sperane n curajul magistrailor si, n mprejurrile grave n care se va afla foarte curnd; l voi ajuta pe soul dumitale, l voi recomanda ca fiind un om devotat regelui, chiar de-ar trebui s-i rite viaa. Camusot al nostru o s fie nti consilier la nalta curte i apoi prim-preedinte oriunde vrea Adio sunt ateptat, m ieri, nu-i aa? Nu-i faci un serviciu numai procurorului general care nu se poate pronuna n cauza aceasta; dar mai salvezi i viaa unei femei care e pe moarte, i anume doamna de Srisy. Astfel c nu o s-i lipseasc sprijinul Ce mai, vezi ct ncredere am n dumneata, n-am nevoie s-i mai recomand, tii ce Puse degetul pe buze i dispru. i eu care n-am apucat s-i spun c marchiza dEspard vrea s-l vad pe Lucien sub cuitul ghilotinei! se gndi soia magistratului, ntorcndu-se spre birj. Cnd ajunse acas simea o asemenea strngere de
351

inim, nct vznd-o, judectorul o ntreb: Ce ai, Amlie? Suntem prini ntre dou focuri i povesti ntrevederea cu ducesa, dar vorbindu-i n oapt la ureche, att i era de fric s nu asculte la u camerista. Care din dou e cea mai puternic? ntreb dnsa la sfrit. Marchiza era ct pe ce s te compromit n chestiunea aceea neplcut i prosteasc a cererii de interdicie, pe cnd ducesei i datorm totul. Una mi-a fgduit ceva nedesluit pe cnd cealalt a spus: Va fi consilier la nalta curte i apoi prim-preedinte? Doamne ferete! nu i-a da sfaturi, n-o s m amestec niciodat n treburile judectoreti, dar sunt obligat s-i spun ntocmai ce se vorbete i ce se pregtete la curte Nu tii, Amlie, ce mi-a trimis azi diminea prefectul poliiei i prin cine? Printr-unul dintre oamenii cei mai importani ai poliiei generale a regatului, un Bibi-Lupin al politicii, care mi-a spus c statul are interese ascunse n procesul acesta. S cinm i s ne ducem la varieteu O s stm de vorb n linite la noapte, n biroul meu, despre toate astea; cci o s am nevoie de mintea ta, poate c mintea judectorului nu e de ajuns Nou zecimi dintre magistrai vor tgdui influena soiei asupra soului n asemenea mprejurri; dar, dei ne aflm n faa uneia dintre cele mai rare excepii sociale, putem susine c e adevrat dei e ntmpltoare. Magistratul e ca i preotul, mai ales la Paris, unde se afl elita magistraturii; rareori vorbete despre treburile Palatului de justiie, afar de cazul c sunt hotrte i judecate. Soiile de magistrat nu in numai s par c nu tiu nimic, ci au toate destul sim a ceea ce se cuvine, spre a ghici c le-ar face ru soilor lor dac, aflnd din ntmplare un secret, ar lsa s se vad aceasta. Totui, n mprejurrile hotrtoare, cnd e vorba de avansare n urma cutrei sau cutrei poziii luate, multe soii au asistat, ca Amlie, la
352

deliberarea magistratului, n sfrit, aceste excepii, cu att mai uor de tgduit cu ct sunt ntotdeauna ignorate, depind n ntregime de felul cum s-a desfurat n snul unei csnicii lupta ntre dou caractere. Dar, doamna Camusot i domina n ntregime soul. Cnd toat casa fu culcat, magistratul i soia sa se aezar la biroul pe care judectorul ornduise de mai nainte actele procesului. Iat notele pe care mi le-a trimis prefectul de poliie, de altminteri la cererea mea, zise Camusot. ABATELE CARLOS HERRERA Acest individ este cu siguran numitul Jacques Collin, zis nal-Moartea, arestat ultima dat n anul 1819, arestare executat la domiciliul unei anumite Vauquer, care inea pensiune n rue Neuve-Sainte-Genevive i unde susnumitul locuia ascunzndu-se sub numele de Vautrin. Pe margine, se citea, scris de mna prefectului de poliie: S-a trimis prin telegraf ordin lui Bibi-Lupin, ef al siguranei, s se ntoarc de ndat pentru a ajuta la confruntare, cci cunoate personal pe Jacques Collin, pe care l-a arestat n 1819, cu ajutorul unei domnioare Michonneau. Cei care locuiau n pensiune la casa Vauquer exista nc i acum i pot fi chemai spre stabilirea identitii. Aa-zisul Carlos Herrera e prietenul intim i sfetnicul domnului Lucien de Rubempr, cruia i-a pus la dispoziie, vreme de trei ani, sume considerabile, vdit provenite din furturi. Dac se constat c aa-zisul spaniol e una i aceeai persoan cu Jacques Collin, aceast solidaritate va nsemna condamnarea numitului Lucien de Rubempr. Moartea subit a agentului Peyrade se datoreaz unei otrviri svrite de ctre Jacques Collin, Rubempr sau
353

acoliii lor. Motivul omorului e faptul c agentul era de mult vreme pe urmele acestor doi criminali ndemnatici. Pe margine, magistratul i arta Ameliei aceast fraz scris de nsui prefectul poliiei: Cele de mai sus sunt cunoscute de mine personal i am convingerea c numitul Lucien de Rubempr i-a rs n chip scandalos de nlimea-sa contele de Srisy i de domnul procuror general. Ce zici, Amlie? E ngrozitor! rspunse soia judectorului. Sfrete! Preschimbarea ocnaului Collin n preot spaniol s-a fcut printr-o crim i mai abil dect aceea prin care Coignard a ajuns conte de Saint Hlne. LUCIEN DE RUBEMPR Lucien Chardon, fiu al unui spier din Angoulme i a crui mam e o domnioar de Rubempr, a obinut printrun decret regal dreptul de a purta numele de Rubempr. Acest decret a fost dat n urma solicitrilor doamnei ducese de Maiifrigneuse i a domnului conte de Srisy. n 182, acest tnr a sosit la Paris fr niciun mijloc de existen, nsoind-o pe doamna contes Sixte du Chtelet, pe atunci doamna de Bargeton, verioar a doamnei dEspard. Nerecunosctor fa de doamna de Bargeton, a trit n concubinaj cu o domnioar Coralie, decedat, fost actri a teatrului Gymnase, care l-a prsit pentru el pe domnul Camusot, negustor de mtase din rue des Bourdonnais. n curnd czut n mizerie din pricina insuficientelor ajutoare pe care i le ddea actria, i-a compromis n chip grav cumnatul, om onorabil, tipograf la Angoulme, emind polie false pentru plata crora David Scchard a
354

fost arestat n timpul unei scurte ederi a sus-numitului Lucien la Angoulme. Aceast mprejurare a dus la fuga lui Rubempr, care a reaprut subit la Paris, nsoit de abatele Carlos Herrera. Fr mijloace de trai cunoscute, numitul a cheltuit, n medie, n timpul primilor trei ani ai celei de-a doua ederi ale sale la Paris, vreo trei sute de mii de franci, pe care nu i-a putut primi dect de la aa-zisul abate Carlos Herrera, dar cu ce titlu? n afar de aceasta, a folosit recent peste un milion de franci spre a cumpra moia Rubempr ca s mplineasc condiia pus cstoriei sale cu domnioara Clotilde de Grandilieu. Ruperea logodnei a venit din faptul c familia Grandlieu, creia acest ins i-a declarat c a primit sumele de la sora i cumnatul su, a pus s se cear informaii respectabililor soi Sechard, i anume de ctre notarul Derville; i nu numai c nu cunoteau aceast achiziie, dar l i credeau pe Lucien foarte dator. De altminteri, motenirea cptat de soii Schard const n avere imobil; iar banii lichizi, conform cu cele declarate de ei, au fost n sum de dou sute de mii de franci. Lucien tria pe ascuns cu Esther Gobseck, astfel nct e sigur c generozitile baronului de Nucingen, protector al acestei persoane, au fost trecute sus-numitului Lucien. Lucien i acolitul su, ocnaul, s-au putut susine n societate mai mult vreme dect Coignard, procurndu-i existena din prostituia sus-numitei Esther, fost femeie cu condicu. n ciuda repetiiilor pe care notele acestea le produc n povestirea dramei, era nevoie de a le reda textual ca s facem neles rolul poliiei la Paris. Poliia are, aa cum s-a putut vedea de altfel n cazul notei cerute asupra lui Peyrade, dosare aproape totdeauna exacte cu privire la toate familiile i toi inii a cror via e suspect i ale
355

cror fapte sunt condamnabile. Nicio deviere nu-i este necunoscut. Acest registru universal, bilan al contiinelor, e la fel de bine pus la punct ca registrul bncii Franei cu privire la averi. Aa cum banca noteaz cele mai mici ntrzieri n materie de pli, cntrete fiece credit, preluiete capitalitii, urmrete operaiile lor, tot aa procedeaz poliia n ceea ce privete cinstea cetenilor. n aceast materie ca i la Palatul de justiie, nevinovatul nare de ce s se team, aceast activitate nu se exercit dect asupra celor vinovai! Orict de sus-pus ar fi, o familie nu se poate sustrage acestei pronii sociale. De altminteri, discreia i e deopotriv cu puterea. Aceast uria cantitate de procese-verbale ale comisarilor de poliie, de rapoarte, de note, de dosare, acest ocean de informaii doarme nemicat, adnc i linitit ca marea. Dac se ntmpl un accident, dac se svrete un delict sau o crim, justiia apeleaz la poliie; i ndat, exist un dosar asupra inculpailor, dosar care e adus la cunotina judectorului. Aceste dosare, unde sunt analizate antecedentele, nu sunt dect informaii care mor ntre zidurile palatului. Justiia nu se poate servi n mod legal de ele, dect spre a se lumina, spre a se orienta i atta tot. Aceste dosare pun la ndemn ceea ce s-ar putea numi dosul tapiseriei crimelor, cauzele lor deprtate i aproape totdeauna nebnuite. Niciun juriu nu le-ar acorda crezare, iar ara ntreag s-ar revolta de indignare dac ar fi aduse ca argumente n procesul oral din faa curii cu juri. ntr-un cuvnt, e adevrul osndit s rmn n fntn, ca pretutindeni i ntotdeauna. Nu exist magistrat care, dup doisprezece ani de activitate la Paris, s nu tie c tribunalul corecional i curtea cu juri ascund jumtate din aceste infamii, un soi de blegar unde a clocit mult vreme crima, i care s nu fie gata a recunoate c justiia nu pedepsete nici mcar jumtate din frdelegile svrite. Dac publicul ar putea ti ct de departe merge discreia slujbailor poliiei care au memorie, i-ar respecta pe
356

oamenii acetia de treab ca pe nite Cheverus129. Credem c poliia e viclean, machiavelic, dar e de o extrem blndee; att numai c ascult patimile ajunse la paroxism, primete denunurile i-i pstreaz toate notele. Nu e nspimnttoare dect pe o parte. Iar ceea ce face pentru justiie face i pentru politic. Dar, n materie de politic, e la fel de crud i de prtinitoare ca rposata Inchiziie130. S lsm asta, zise judectorul, punnd notele la loc n dosar. E un secret ntre poliie i justiie. Judectorul va vedea ce valoreaz aceste note, dar domnul i doamna Camusot nu le-au vzut niciodat. Parc e nevoie s mai mi spui? zise doamna Camusot. Lucien e vinovat, urm judectorul, dar de ce anume? Un brbat iubit de ducesa Maufrigneuse, de contesa de Srisy, de Clotilde de Grandlieu nu e vinovat, rspunse Amlie, celalalt trebuie s fi fcut tot. Dar Lucien e complice! exclam Camusot. Vrei s m-asculi pe mine? Restituie preotul diplomaiei, creia i e cea mai frumoas podoab, f-l nevinovat pe netrebnicul acela mititel i gsete ali vinovai Te cam avni! rspunse judectorul zmbind. Femeile merg la int de-a curmeziul legilor, ca psrile pe care nimic nu le oprete n aer. Dar, urm Amlie, diplomat sau ocna, abatele Carlos o s-i indice pe cineva ca s scape el. Eu nu sunt dect plria, capul eti tu, i zise Camusot neveste-si. Ei, curtea e luminat, vino s-o srui pe Melia ta, c e unu noaptea
129

Jean-Louis-Madeleine Lefebre, cardinal de Cheverus (17681836), arhiepiscop al Bordeaux-ului, era cunoscut, pare-se, pentru virtuile i milosteniile sale. 130 n Frana, Inchiziia a fost suprimat n 1808, dar a funcionat din nou ntre 1814 i 1834, adic n vremea Bourbonilor restaurai. 357

i doamna Camusot se duse s se culce, lsndu-i soul s-i ornduiasc hrtiile i ideile pentru interogatoriul la care trebuia s supun a doua zi pe cei doi prevenii. Deci, n timp ce courile de salat i aduceau pe Jacques Collin i pe Lucien la Conciergerie, judele de instrucie, dup ce dejunase mai nainte, strbtea Parisul pe jos, conform obiceiurilor patriarhale adoptate de ctre magistraii parizieni, ca s se duc la biroul su, unde toate documentele procesului i sosiser. i iat cum. Fiecare judector de instrucie are un grefier, un soi de secretar judectoresc, care a prestat jurmnt, a crui spi se perpetueaz fr prime, fr ncurajri i produce mereu elemente foarte bune la care muenia este fireasc i total. Nu se cunoate la Palatul de Justiie, de la nfiinarea curilor de justiie i pn astzi, nici un singur caz de indiscreie svrit de ctre grefierii nsrcinai cu instruciile judiciare. Gentil a vndut chitana dat lui Semblanay de ctre Louise de Savoie, un slujba al Ministerului de Rzboi i-a vndut lui Cernev131 planul campaniei din Rusia; toi aceti trdtori erau mai mult sau mai puin bogai. Perspectiva unui post la Palatul de justiie, perspectiva unei grefe, contiina profesional sunt ndeajuns s-l fac pe un grefier al unui judector de instrucie s rivalizeze, cu succes, cu un mormnt. Cci de cnd cu progresele chimiei, mormntul a devenit indiscret. Acest slujba e nsui condeiul judectorului. Mult lume poate nelege c eti osia mainii, dar se ntreab cum poi s rmi urub. Dar urubul nu pare nemulumit; poate c i este fric de main. Grefierul lui Camusot, venise de diminea ca s ia actele i notele judectorului i pregtise
Acuzat de delapidare a fondurilor publice, Semblanay a artat c banii i dduse regentei, Louise de Savoie, mama regelui; aceasta ns, cu ajutorul unui funcionar cumprat, sustrsese chitanele; despre diplomatul i generalul arist A. I. Cernev (17851357) se credea c obinuse de la un funcionar al Ministerului de Rzboi francez planurile invaziei lui Napoleon n Rusia.
131

358

totul n birou, pe cnd magistratul umbla ca un hoinar de-a lungul cheiurilor, uitndu-se la curiozitile din prvlii i ntrebndu-se: Cum s procedez cu un individ att de stranic ca acest Jacques Collin, admind c el e? eful siguranei o s-l recunoasc, aa c trebuie s par c-mi fac meseria, mcar de ochii poliiei! ntrevd attea greuti, nct cel mai bine ar fi s o lmuresc pe marchiz i pe duces, artndu-le notele poliiei, i l-a rzbuna i pe tata, cruia Lucien i-a luat-o pe Coralie Dnd n vileag asemenea ticloii fr pereche, m-a face vestit ca judector ndemnatic, iar prietenii lui Lucien s-ar lepda de dnsul n curnd. Ei, o s procedez dup cum o s decurg interogatoriul. Intr la un anticar, atras de ctre un orologiu fabricat de Boule132. S nu-mi calc pe contiin i s servesc dou cucoane mari, asta ar fi o capodoper de dibcie. Ia te uit, i dumneavoastr suntei aici, domnule procuror general? ntreb cu voce tare Camusot. Cutai medalii? E mania aproape a tuturor oamenilor de lege, rspunse rznd contele de Granville, din cauz c sunt cu dou fee. i dup ce se uit prin anticrie cteva clipe, ca i cum ar fi vrut s termine ce mai avea de vzut, l lu pe Camusot de-a lungul cheiului, fr ca judectorul de instrucie s poat crede c ntlnirea lor e datorit altui element dect ntmplarea. Vei lua astzi interogatoriul domnului de Rubempr, zise procurorul general. Bietul tnr, ineam la el Exista multe nvinuiri mpotriva lui, zise Camusot. Da, am vzut notele poliiei; dar sunt datorate n parte unui agent care nu depinde de prefectur, faimosului Corentin, un om care a fcut s li se taie capul la mai muli nevinovai dect ai s trimii dumneata vinovai la ghilotin
132

Andr-Charles Boule (16421732) ebenist celebru. 359

i Dar pezevenghiul acela e n afar de raza noastr de aciune. Nu vreau s influenez contiina unui magistrat ca dumneata, dar nu m pot mpiedica de a-i atrage atenia asupra faptului c, dac ai putea s te convingi c Lucien nu cunotea testamentul femeii aceleia, ar decurge din asta c nu avea niciun interes s-o vad moart, cci i ddea enorm de muli bani! Avem sigurana c lipsea cnd s-a petrecut otrvirea acelei Esther, zise Camusot. Pndea la Fontainebleau trecerea domnioarei de Grandlieu i a ducesei de Lenoncourt. Da, urm procurorul general. Mai avea cu privire la cstoria sa cu domnioara de Grandlieu asemenea sperane (tiu asta de la ducesa de Grandlieu n persoan), nct nu se poate presupune ca un biat att de inteligent s fi compromis totul printr-o crim fr rost. Da, zise Camusot, mai ales dac acea Esther i ddea tot ce ctiga. Derville i Nucingen susin c ea a murit netiind nimic despre motenirea care de mult i revenea, adug procurorul general. Dar atunci ce bnuii? ntreb Camusot. Cci ceva este. Un omor svrit de slugi, zise procurorul general. Din pcate, spuse Camusot, omorul se potrivete foarte bine i cu moravurile lui Jacques Collin, cci preotul spaniol e fr doar i poate un ocna evadat; se potrivete cu el, zic, ca s ia cei apte sute cincizeci de mii de franci provenii din vnzarea rentelor de trei la sut, druite de Nucingen. Vei cntri totul, dragul meu Camusot, fii cu bgare de seam. Abatele Carlos Herrera are legturi cu diplomaia Dar un ambasador care ar svri o crim n-ar mai fi salvat de imunitatea diplomatic. ntrebarea cea mai important e: este sau nu abatele Carlos Herrera? i domnul Granville salut ca un om care nu vrea s i se
360

rspund. Aadar, i el vrea s-l salveze pe Lucien? se gndi Camusot, care o lu pe cheiul des Lunettes, n timp ce procurorul general intra n palat prin curtea Harlay. Ajuns n curtea Conciergeriei, Camusot intr la directorul nchisorii i-l duse n mijlocul curii, departe de orice auz. Drag domnule, f-mi plcerea i te du la nchisoarea La Force, ntreab acolo pe colegul dumitale dac din ntmplare are la el civa ocnai care s fi fost ntre 1810 i 1815 n ocna de la Toulon i vezi dac ai i dumneata aa ceva pe aici. Pe cei din La Force o s-i transferm aici pentru cteva zile, i ai s-mi spui dac pretinsul preot spaniol va fi recunoscut de ei drept Jacques Collin, zis nal-Moartea. Bine, domnule Camusot, dar a sosit Bibi-Lupin. A, a i sosit! exclam judectorul. Era la Melun. I s-a spus c e vorba de nal-Moartea, s-a luminat la fa de bucurie i e la ordinele dumneavoastr. Trimite-l la mine. Directorul nchisorii avu acum prilejul s-i transmit judectorului de instrucie cererea lui Jacques Collin i s-i descrie starea de plns n care se afla acesta. Aveam de gnd s-l interoghez pe el cel dinti, rspunse magistratul, dar nu din cauza sntii. Am primit azi diminea o not a directorului nchisorii La Force. Dar individul sta, despre care se spune c st s moar de douzeci i patru de ore, a dormit aa de bine, nct medicul chemat de director a intrat n celula lui, fr ca el s aud. Doctorul nici nu i-a luat pulsul, l-a lsat s doarm; ceea ce dovedete c are contiina la fel de mpcat pe ct i e sntatea de bun. N-am s-l cred bolnav dect ca s i studiez manevrele, zise zmbind domnul Camusot. Cu preveniii i cu acuzaii ai n fiecare zi cte ceva de nvat, remarc directorul nchisorii. Prefectura de poliie e n legtur cu Conciergeria, iar
361

magistraii, ca i directorul nchisorii, cunoscnd coridoarele subterane, pot s ajung acolo extrem de repede. Aa se explic uurina uimitoare cu care procurorii sau preedinii curii cu juri pot s obin anumite informaii fr s suspende edina. n consecin, cnd domnul Camusot ajunse sus pe scara care duce spre biroul su, l gsi pe Bibi-Lupin sosit n goan prin sala pailor pierdui. Ce zel! i spuse judectorul zmbind. V cred? Aflai c dac e el, rspunse eful siguranei, o s vedei un hai mare n curte, dac sunt pe-acolo i ceva muterii vechi (foti ocnai, n jargon). De ce anume? nal-Moartea a mncat economiile tovarilor i am aflat c ei au jurat c-l cur. Ei nseamn ocnai, ai cror bani ncredinai lui nalMoartea n ultimii douzeci de ani fuseser risipii pentru Lucien, precum se tie. Ai putea s regseti martori ai ultimei sale arestri? Facei-mi dou citaii de martori i v aduc doi, chiar astzi. Coquart, zise judectorul scondu-i mnuile i punndu-i bastonul i plria ntr-un col, completeaz dou citaii dup informaiile domnului ef. Se privi n oglinda de deasupra cminului, pe a crui plac se aflau, n loc de pendul, un lighean i o can cu ap. ntr-o parte, o caraf cu apa i un pahar, n partea cealalt o lamp. Judectorul sun. Aprodul veni dup cteva minute. E lume? l ntreb el pe aprodul nsrcinat s primeasc martorii, s le verifice citaiile i s-i nire n ordinea sosirii. Da, domnule judector. La numele persoanelor care au venit i adu-mi lista. Judectorii de instrucie, grijulii s nu piard timpul, sunt uneori obligai s fac mai multe instrucii n acelai timp. Acesta e motivul ndelungilor ateptri impuse martorilor
362

chemai, n odaia unde stau aprozii i unde rie soneriile judectorilor de instrucie. Dup aceea, i spuse Camusot aprodului, ai s mi-l aduci pe abatele Carlos Herrera. A, e mbrcat n spaniol? n pop, dup ct se aude. Aha, l-a copiat pe Collet133, domnule judector, exclam eful siguranei. Nu exist nimica nou, rspunse Camusot. i iscli dou dintre acele citaii nfricotoare care tulbur pe oricine, chiar i pe cei mai nevinovai martori, pe care justiia i cheam astfel s apar n faa ei, sub pedepse aspre n caz de nesupunere. n clipa aceea, Jacques Collin i isprvise de vreo jumtate de ceas adnca-i cugetare i era narmat. Nimic nu poate ntregi descrierea figurii acestui om rzvrtit mpotriva legilor dect cele cteva rnduri pe care le scrisese pe fiuicile sale unsuroase. Scrisese n limbajul convenit ntre el i Asia, argou al argoului, cifru aplicat la idei; nelesul era urmtorul: Du-te la ducesa de Maufrigneuse sau la doamna de Srisy; una din dou s-l vad pe Lucien nainte de interogatoriu i s-i dea s citeasc hrtia alturat. Trebuie s-i gseti pe Europa i pe Paccard, hoii acetia doi s-mi stea la dispoziie, gata s joace rolul pe care-l voi spune eu. Du-te fuga la Rastignac i spune-i din partea celui pe care l-a ntlnit la balul de la Oper s vin s depun mrturie c abatele Carlos Herrera nu seamn ntru nimic cu acel Jacques Collin arestat n casa Vauquer. A se obine acelai lucru din partea doctorului Bianchon.
133

Anthime Collet (17851840) aventurier i escroc ingenios i ndrzne; a jucat pe rnd rolul de clugr, de militar, de episcop, de comisar, de filantrop etc. A reuit triasc bine chiar la ocn, unde a fost trimis n 1820 i unde i-a scris memoriile, pe care le-a vndut la doi librari diferii, ceea ce a constituit ultima lui escrocherie. 363

A se pune la treab cele dou muieri ale lui Lucien n acest scop. Pe hrtia alturat sttea scris n francez sadea: Lucien, nu mrturisi nimic cu privire la mine. Trebuie s fiu pentru tine abatele Carlos Herrera. E nu numai salvarea ta; dar mai ine-te tare nc un pic i vei avea apte milioane, plus onoarea neptat. Aceste dou hrtii, lipite cu prile scrise, aa nct se putea crede ca sunt o bucat din aceeai foaie, fur nfurate cu ndemnarea proprie celor care au visat n ocn la mijlocul de a evada. Totul capt forma i consistena unei bile de murdrie, ca acele cocoloae de cear pe care femeile econoame le pun la igliele crora li s-a rupt captul. Dac m ia pe mine primul la instrucie, suntem scpai; dac-l ia pe micuul, suntem pierdui, i zise dnsul ateptnd. Clipa era att de chinuitoare, nct omului aceluia aa de tare i se acoperi faa de-o sudoare alb. Astfel, omul acela extraordinar ghicea exact n mediul crimei, aa cum Molire ghicea totul n mediul poeziei dramatice sau Cuvier n acela al speciilor disprute. Geniul, n orice mprejurare, e o chestiune de intuiie. Mai prejos de acest fenomen, celelalte opere remarcabile sunt datorate numai talentului. n asta const diferena care desparte oamenii de mna nti de cei de mna a doua. Crima are i ea oamenii si de geniu. Jacques Collin, ncolit, se ntlnea cu ambiioasa doamn Camusot i cu doamna de Srisy, a crei dragoste se trezise sub lovitura cumplitei catastrofe ce-l nimicea pe Lucien. Acesta era efortul ultim al inteligenei omeneti mpotriva armurii de oel a justiiei. Cnd auzi cum scrie fierria grea a broatelor i zvoarelor uii, Jacques Collin i relu masca de muribund;
364

l ajuta la aceasta senzaia mbttoare de plcere pe care i-o ddu zgomotul pailor temnicerului pe coridor. Nu tia prin ce mijloace va ajunge Asia pn la el; dar ndjduia c o s-o vad n drum, mai ales dup fgduiala pe care i-o dduse sub arcada Saint-Jean. Dup acea ntlnire norocoas, Asia coborse n Place de Grve. nainte de 1830, numele de Grve rmul avea un sens astzi pierdut. Toat partea cheiului, de la podul Arcole pn la podul lui Ludovic-Filip, arta pe atunci aa cum o lsase Dumnezeu, afar de strada pietruit care de altminteri era piezi. n consecin, atunci cnd venea Sena mare, puteai merge cu barca pe lng case i chiar pe strzile nclinate care coborau spre ru. Pe cheiul acesta, parterele erau aproape toate nlate cu cteva trepte. Cnd apa uda temelia caselor, trsurile o luau prin oribila rue de la Mortellerie, drmat azi n ntregime pentru mrirea primriei. nct i fu uor falsei zarzavagioaice s-i mping repede cruciorul pn n partea de jos a cheiului i s-l ascund acolo pn cnd zarzavagioaica adevrat, care de altfel i bea banii luai pe vnzarea cu ridicata ntruna dintre crciumile dezgusttoare de pe rue de la Mortellerie, urma s vin s-l ia din locul unde cea care l luase cu mprumut i spusese c l las. n vremea aceea, se isprvea lrgirea cheiului Pelletier; intrarea antierului era pzit de un invalid, iar cruciorul ncredinat lui nu risca nimic. Asia lu ndat o birj n piaa primriei i i spuse birjarului: La Templu134! i repede, pic gras! O femeie mbrcat ca Asia putea s se piard, fr a trezi nici cea mai mic mirare, n vasta hal n care se adun toate zdrenele Parisului, unde miun o mie de negustori ambulani i unde crie dou sute de misite. Cei doi prevenii abia fuseser nregistrai, c dnsa se i mbrc ntr-un mic demisol, umed i scund, aezat
134

Trg de vechituri n curtea mnstirii Ordinul Templierilor. 365

deasupra uneia dintre acele groaznice dughene n care se vnd resturile de stof furate de ctre croitorese sau de ctre croitori, i stpnit ele o domnioar btrn, numita Rometta, dup numele ei de botez de Gerometta. Rometta era pentru misite ceea ce acestea sunt pentru femeile aazise bine, n caz de ncurctur: cmtreas ce d cu sut la sut. Tu, drag! zise Asia. Trebuie s m mpopoonezi. Am nevoie s art cel puin ca o baroan din cartierul SaintGermain. i mic-te ceva mai vioi, urm dnsa, cci arde pmntul sub mine! tii ce rochii mi se potrivesc. Pune la btaie vopselele, gsete-mi nite dantele clasa una i dmi tinichelele cele mai actrii Trimite-o pe asta mic s aduc o birj care s trag la ua din dos. Da, coni, rspunse fata btrn, cu o supunere i un zel de slujnic n prezena stpnei. Dac ar fi existat vreun martor la aceast scen, i-ar li dat seama cu uurin c femeia ascuns sub numele de Asia era aici la ea acas. Mi s-au oferit nite diamante! zise Rometta coafnd-o pe Asia. Furate? Aa cred. Ei bine, fetio, orict am putea ctiga, trebuie s ne abinem. Avem s ne temem de sticlei ctva vreme. i acum nelegem cum se putea afla Asia n Sala pailor pierdui a Palatului de justiie cu o citaie n mn, cernd s i se arate drumul prin coridoare i pe scrile care duc la judectorul de instrucie i ntrebnd de domnul Camusot cam la un sfert de or nainte de sosirea lui acolo. Asia nu mai prea aceeai femeie. Dup ce-i splase ca o actri grima de btrn, se fardase cu rou i alb, i acoperise capul cu o splendid peruc blond. mbrcat ntocmai ca o cucoan din cartierul Saint-Germain care-i caut celul pierdut, prea s aib patruzeci de ani, cci i ascunsese faa sub un vl superb de dantel neagr. Un corset strns
366

zdravn i inea pntecele ei de buctreas. Cu mnui foarte bune, narmat cu o turnur cam voluminoas, rspndea un miros de pudr la Marchale. Jucndu-se cu o poeta n montur de aur, se uita cu tot atta atenie la zidurile Palatului printre care rtcea, vdit pentru ntia oar, ca i la zgarda unui Kings dog135 drgu. O asemenea cucoan mai n vrst i distins fu ndat remarcat de populaia n rob neagr a slii pailor pierdui. n afar de avocaii fr procese care mtur sala aceasta cu poala robelor i care i numesc pe marii avocai pe numele de botez, aa cum fac marii seniori ntre ei, ca s dea impresia c aparin i ei aristocraiei baroului, pot fi vzui acolo adesea nite tineri plini de rbdare, oameni deai notarilor, fcnd de santinel pentru un singur proces fixat la coad i care ar putea fi pledat dac avocaii proceselor fixate la nceput ar ntrzia. Ar fi interesant descrierea robelor negre care se plimb trei cte trei, uneori patru cte patru prin aceast sal imens, producnd cu flecreala lor zumzetul uria care rsun n aceast sal, att de nimerit botezat, cci umbletul i sleiete pe avocai n aceeai msur ca risipa de vorb; dar i va gsi loc n Studiul hrzit avocailor din Paris. Asia contase pe hoinarii din Palatul de justiie, rdea pe nfundate de cteva glume pe care le auzea i pn la urm atrase atenia lui Massol, tnr stagiar, mai interesat de Gazeta Tribunalelor dect de clienii si, i care se puse rznd la dispoziia unei femei att de bine parfumat i de bogat mbrcat. Asia i fcu un glscior de falset i explic acestui domn amabil c venise citat de un judector numit Camusot Ah, pentru afacerea Rubempr! Procesul i avea nume! A, nu pentru mine, e vorba de camerista mea, o fat poreclit Europa, pe care am avut-o timp de douzeci i patru de ore i care a fugit, vznd c portarul meu mi
135

Celu los. 367

aduce aceast citaie. Apoi, ca toate btrnele a cror via se petrece n flecreala la colul cminului, ncurajata de Massol, fcu paranteze, i povesti nefericirea cu primul so, unul dintre cei trei directori ai Casei asupra garaniilor privind solul naional. l consult pe tnrul avocat dac trebuia sau nu s deschid un proces mpotriva ginerelui ei, contele GrossNarp, care i nenorocea fiica, i dac legea i ngduia s dispun de averea ei. Cu toate sforrile sale, Massol nu izbuti s afle dac citaia era pe numele stpnei sau al cameristei. n primul moment, se mulumise s-i arunce ochii n treact asupra acestui act ale crui exemplare sunt foarte cunoscute, cci, pentru mai mare iueal, se folosete un formular tiprit, iar grefierii judectorilor de instrucie n-au dect s completeze locurile libere lsate pentru numele i domiciliul martorilor, ora convocrii etc. Asia cerea explicaii cu privire la Palatul de justiie pe care-l cunotea mai bine dect l cunotea chiar avocatul; n sfrit, l ntreba la ce or vine acel domn Camusot. Pi, ndeobte judectorii de instrucie i ncep interogatoriul la orele zece. E ceasul zece fr un sfert, zise ea, uitndu-se la un mic ceasornic foarte drgu, adevrat capodoper de bijutier, i care-l fcu pe Massol s-i spun: Cui i d Dumnezeu bani! n acest moment, Asia sosise n sala ntunecoas ce da n curtea Conciergeriei i unde stau aprozii. Zrind portia prin geam, dnsa exclam: Ce sunt zidurile acelea mari? E Conciergeria. A, prin urmare asta e Conciergeria unde srmana noastr regin Ah, ct a vrea s vd temnia! Nu se poate, doamn baroan, rspunse avocatul care-i oferise btrnei braul, ai avea nevoie de nite autorizaii foarte greu de obinut. Am auzit, urm ea, c Ludovic al XVIII-lea a compus
368

chiar el, i n limba latin, inscripia care se gsete n celula Mariei-Antoinette. Da, doamn baroan. A vrea s tiu latinete ca s studiez cuvintele acelei inscripii! rspunse dnsa. Credei c domnul Camusot ar putea s-mi dea un permis Nu e de competena lui, dar v poate nsoi Dar, cu interogatoriile ce face? ntreb dnsa. A, rspunse Massol, preveniii n-au dect s atepte. Chiar sunt prevenii, nu-i aa? ntreb cu naivitate Asia. Dar l cunosc pe domnul Granville, procurorul dumneavoastr general Aceast observaie avu un efect magic asupra aprozilor i avocatului. A, l cunoatei pe domnul procuror general? zise Massol care se gndea s cear numele i adresa clientei adus de ntmplare. l ntlnesc adesea la domnul de Srisy cu care e prieten. Doamna de Srisy e rud cu mine prin aliana cu familia Ronquerolles Dar dac doamna vrea s coboare la Conciergerie, zise un aprod, domnia-sa Da, da! zise Massol. i aprozii i lsar pe avocat i pe baroan s coboare. Ajunser ndat n mica sal de gard, unde duce scara cursei de oareci; loc bine cunoscut de Asia i care constituie, cum s-a vzut, un fel de post de observaie pe unde toat lumea trebuie s treac ntre cursa de oareci i camera a asea. ntrebai v rog pe domnii acetia dac a sosit domnul Camusot! zise dnsa zrindu-i pe jandarmii care jucau cri. Da, doamn, adineauri a urcat din cursa cu oareci Cursa cu oareci? zise dnsa. Ce mai e Vai, ce prostie am fcut c nu m-am dus direct la contele de Granville Dar nu mai am timp Conducei-m v rog, domnul meu, ca s vorbesc cu domnul Camusot nainte de
369

a fi ocupat. Vai, doamn, avei tot timpul s vorbii cu domnul Camusot, zise Massol. Trimindu-i cartea dumneavoastr de vizit, v va feri de neplcerea de a face anticamer mpreun cu martorii La Palatul de justiie persoane ca dumneavoastr sunt tratate cu menajamente Avei cri de vizit. n clipa aceea, Asia i avocatul ei se gseau exact n faa ferestrei slii de gard de unde jandarmii pot vedea micarea portiei Conciergeriei. Jandarmii, crescui n respectul ce-l datoreaz aprtorilor vduvelor i orfanilor, cunoscnd pe de alt parte privilegiul avocaturii, tolerar cteva clipe prezena unei baroane nsoite de un avocat. Asia l pusese pe tnrul avocat s-i povesteasc istoriile nfiortoare pe care un om din tagma i de vrsta lui le tie povesti cu privire la porti. Nu voi s cread c li se face gteala condamnailor la moarte ndrtul gratiilor ce i se artau; dar brigadierul de jandarmi ntri spusele avocatului. Ah, ce mult a vrea s vd! zise dnsa. Rmase locului cochetnd cu brigadierul i cu avocatul pn cnd l vzu ieind prin porti pe Jacques Collin, susinut de doi jandarmi i urmndu-l pe aprodul domnului Camusot. Aha, iat-l pe preotul nchisorilor care vine fr ndoial s-l spovedeasc pe vreun nefericit condamnat Nu, nu, doamn baroan, rspunse jandarmul. E un prevenit care merge la instrucie. i oare de ce e nvinuit? E amestecat n povestea ceia de otrvire Ah, ct a vrea s-l vd N-avei voie s rmnei aici, zise brigadierul, cci e la secret i trebuie s treac prin sala de gard. Poftii, doamn, ua asta d spre scar V mulumesc, domnule ofier, zise baroana ndreptndu-se ctre u i se repezi pe scar exclamnd:
370

Dar oare unde m aflu? Acest glas ajunse la urechile lui Jacques Collin, pe care ea voia s-l pregteasc n felul acesta pentru ntlnire. Brigadierul fugi dup doamna baroan, o apuc de mijloc, o lu pe sus i o purt ca pe o pan n mijlocul unui grup de cinci jandarmi care se ridicaser ca un singur om; cci n acea sal de gard nu exist ncredere fa de nimeni. Era samavolnicie, dar samavolnicie necesar. Chiar i avocatul scoase dou exclamaii: Doamn! Doamn! pline de spaim, att se temea s nu se compromit. Abatele Carlos Herrera, aproape leinat, se opri pe un scaun n sala de gard. Sracul! zise baroana. S fie sta un vinovat? Aceste cuvinte, dei rostite la urechea tnrului avocat, fur auzite de toat lumea, cci n acea groaznic sal de gard domnea o tcere de moarte. Anumitor persoane privilegiate li se d uneori voie s vad pe criminalii faimoi, n timp ce trec prin aceast sal de gard sau prin coridoare, astfel nct aprodul i jandarmii nsrcinai s-l aduc pe abatele Carlos Herrera nu fcur nicio observaie. De altminteri, datorit devotamentului brigadierului care o umflase pe baroan ca s mpiedice orice comunicare ntre prevenitul pus la secret i strini, exista ntre ei o distan linititoare. Haidem! gfi Jacques Collin care fcu o sforare ca s se ridice n picioare. n clipa aceasta, gogoloiul de hrtie i czu din mnec i locul unde se oprise fu observat de ctre baroan, care-i mascase privirile cu vlul. Umed i unsuros, gogoloiul nu se rostogolise, cci toate aceste lucruri mrunte i aparent nensemnate fuseser calculate i prevzute de Jacques Collin n vederea unei reuite totale. Cnd prevenitul fu dus pe scar n sus, Asia i scp poeta n mod foarte firesc i o ridic pripit. Dar cnd se aplecase, luase i gogoloiul pe care culoarea ntocmai cu a prafului i a noroiului de pe jos l fcea de neobservat.
371

Vai, zise dnsa, mi s-a strns inima! E pe moarte Sau aa pare, rspunse brigadierul. Domnul meu, i spuse Asia avocatului, v rog, duceim repede la domnul Camusot, am venit pentru chestiunea aceea i poate c va prefera i dnsul s m vad nainte de a lua interogatoriul acestui biet abate. Avocatul i baroana prsir sala de gard cu pereii unsuroi i plini de funingine; cnd ns ajunser n capul de sus al scrii, Asia scoase un ipt: Celul! Vai, srmanul meu cel! i se repezi ca o nebun prin sala pailor pierdui, ntrebnd pe toat lumea dac nu-i vzuse celul. Ajunse n galeria Marchande i se npusti spre o scar spunnd: Uite-l! Scara aceasta ddea n curtea Harlay pe unde, o dat cei jucase comedia, Asia se duse s se urce n una dintre birjele care staioneaz pe quai des Orfvres i dispru cu citaia emis pentru Europa, al crei nume adevrat nc nu era cunoscut de poliie i justiie. Rue Neuve-Saint-Marc, i strig ea birjarului. Asia se putea bizui pe discreia absolut a unei misite numite madame Nourrisson, cunoscut sub numele de madame Saint-Estve, care i mprumuta nu numai identitatea, ci i prvlia, unde Nucingen czuse la nelegere pentru predarea Estherei. Acolo, Asia era ca la ea acas, cci ocupa o camer n locuina n care sttea madame Nourrisson. Plti birjarului i urc n odaie dup ce o salutase pe madame Nourrisson, n aa fel nct s-o fac s neleag c n-avea timp s schimbe nici dou vorbe. O dat ajuns aici, unde n-o putea spiona nimeni, Asia ncepu s desfac hrtiile cu aceeai grij cu care oamenii de tiin desfoar un palimpsest. Dup ce citise instruciunile, socoti c trebuie s transcrie pe hrtie de scrisori rndurile hrzite lui Lucien; apoi cobor la madame Nourrisson, pe care o inu de vorb n timp ce o mic vnztoare din dughean se duse s caute o birj pe boulevard des Italiens. Asia cpt astfel adresele ducesei
372

de Maufrigneuse i doamnei de Srisy, pe care madame Nourrisson le tia datorit relaiilor ei cu cameristele. Aceste drumuri, aceste ndeletniciri amnunite luar mai bine de doua ceasuri. Doamna duces de Maufrigneuse, care locuia la captul cartierului Saint-Honor, o fcu s atepte pe doamna de Saint-Estve vreme de un ceas, dei camerista i transmisese prin ua buduarului, dup ce btuse, cartea de vizit a doamnei Saint-Estve pe care Asia scrisese: Venit pentru o intervenie urgent privitoare la Lucien. La prima ochire asupra feei ducesei, Asia nelese ct de nelalocul ei i era vizita; n consecin se scuz c a tulburat odihna doamnei ducese, dar Lucien era n pericol Cine eti dumneata? ntreb ducesa, fr nicio formul de polite, msurnd-o din ochi pe Asia, care putea trece drept baroan n faa avocatului Massol, n Sala pailor pierdui, dar care pe covoarele salonaului din palatul Cadignan arta ca o pat de smoal pe o rochie de satin alb. Sunt o vnztoare de haine de ocazie, doamn ducesa, cci, n asemenea mprejurri, lumea se adreseaz femeilor de o discreie absolut prin nsi meseria lor. Nam dat niciodat de gol pe nimeni, i numai Dumnezeu tie cte cucoane mari nu mi-au ncredinat diamantele pentru o lun, cerndu-mi n schimb bijuterii din diamante false, asemntoare cu ale lor. Mai ai i alt nume? ntreb ducesa zmbind unei amintiri pe care i-o trezise acest rspuns. Da, doamn duces, sunt madame Saint-Estve n ocaziile mari, dar n afaceri m cheam madame Nourrisson. Bine, bine rspunse repede ducesa schimbnd tonul. Pot fi foarte de folos, spuse Asia mai departe, cci cunosc secretele soilor la fel de bine ca i pe ale soiilor. Am fcut multe afaceri cu domnul de Marsay pe care doamna duces
373

Ajunge! Ajunge! exclam ducesa. S vedem ce e cu Lucien. Dac doamna duces vrea s-l salveze, ar trebui s aib curajul de a nu-i pierde vremea cu gteala; de altminteri, doamna duces n-ar putea s fie mai frumoas dect este n clipa asta. Suntei frumoas de picai, pe cuvntul meu ele onoare de femeie btrn! i apoi, nu punei s se nhame caii la trsur, doamn, urcai-v n birj cu mine Venii la doamna de Srisy, dac vrei s nu se ntmple nenorociri i mai mari dect ar fi moartea biatului Du-te, te urmez, spuse atunci ducesa, dup un moment de ovial. Noi dou mpreun o s-i insuflm curaj Lontinei n ciuda hrniciei cu adevrat diavoleti a acestei femei care era pentru ocn ceea ce erau slujnicele pentru teatrul lui Molire, bteau ceasurile dou n clipa cnd intr cu ducesa de Maufrigneuse la doamna de Srisy, care locuia pe rue de la Chausse-dAntin. Dar acolo, datorit ducesei, nu pierdur nicio secund. Fur primite ndat de contes, pe care o gsir culcat pe un divan, ntr-o cas elveian n miniatur, n mijlocul unei grdini nmiresmate de florile cele mai rare. Aa e bine, zise Asia uitndu-se mprejur, n-o s poat trage nimeni cu urechea. Vai, scumpa mea, sunt pe moarte! Spune, Diane, ai fcut ceva? strig contesa care sri ca o cprioar, o lu de umeri pe duces i izbucni n plns. Haide, Lontine, exist momente n care femei ca noi nu trebuie s plng, ci s acioneze, zise ducesa silind-o pe contes s se aeze mpreun cu ea pe canapea. Asia o studie pe aceast contes cu privirea aceea proprie batrnelor afurisite i pe care dnsele tiu s-o plimbe peste sufletul unei femei, cu iueala bisturiurilor chirurgicale cnd scormonesc o ran. Mna dreapt a lui Jacques Collin recunoscu atunci semnele sentimentului cel
374

mai rar ntlnit la femeile din lumea mare: durerea adevrat! Durerea aceea care trage brazde de neters n inim i pe fa. n gteal, nici urm de cochetrie! Contesa numra pe atunci patruzeci i cinci de primveri, iar halatul ei de muselin imprimat i mototolit lsa s i se vad bustul fr niciun fel de pregtire sau corset! Ochii cu cearcne negre, obrajii nvineii mrturiseau lacrimi amare. Halatul n-avea cordon. Broderiile jupei de dedesubt i ale cmii erau mototolite. Prul adunat sub o bonet de dantel, neatins douzeci i patru de ceasuri de pieptene, i arta o coad scurt i costeliv i toate uviele destinate buclelor n toat srcia lor. Lontine uitase s-i pun coadele false. Dumneata iubeti pentru prima dat n via i spuse cu gravitate Asia. Lontine o zri n clipa aceasta pe Asia i fcu un gest de spaim. Cine e, Diane? o ntreb ea pe ducesa de Maufrigneuse. Cine vrei s fie, dac nu o femeie devotat lui Lucien i gata s ne serveasc? Asia ghicise adevrul. Doamna de Srisy, care trecea drept una dintre cele mai uuratice femei din lumea mare, avusese o legtur cu marchizul dAiglemont, vreme de zece ani. Dup plecarea marchizului n colonii, nnebunise dup Lucien i l desprise de ducesa de Maufrigneuse, necunoscnd, ca de altfel ntreg Parisul, iubirea lui Lucien pentru Esther. n lumea mare, o legtur fi stric reputaia unei femei mai mult dect zece intrigi ascunse; cu att mai ru dou asemenea legturi. Totui, deoarece nimeni nu mai inea socotelile doamnei de Srisy, istoricul n-ar putea garanta ca virtutea-i fusese ciobit numai de dou ori. Era o blond de talie mijlocie, conservat cum sunt blondele cnd s-au conservat, adic prea de cel mult treizeci de ani, subiric fr a fi slab, cu prul blai; picioarele, minile, trupul, de o finee aristocratic;
375

spiritual ca o Ronquerolles i, prin urmare, pe ct de bun fa de brbai, pe att de rea fa de femei. Datorit marii sale averi, datorit rangului nalt al soului i al fratelui ei, marchizul de Ronquerolles, fusese totdeauna ferit de toate neplcerile pe care le-ar fi avut. fr ndoial, oricare alt femeie. Avea un mare merit: era depravat pe faa i mrturisea cultul pe care-l nutrea pentru moravurile din vremea Regenei136. Dar, la patruzeci i doi de ani, femeia aceasta, pentru care brbaii fuseser pn atunci doar nite jucrii plcute, crora, ciudat lucru, le acordase multe, nevznd n dragoste dect un fel de sacrificiu de ndurat pentru a-i domina, fusese cuprins la ntlnirea cu Lucien de-o iubire asemntoare cu aceea a baronului de Nucingen pentru Esther. Iubise atunci, aa cum i spusese Asia, pentru ntia oar n via. Aceste transferuri de tineree se ntlnesc, mai des dect s-ar crede, la pariziene i la cucoanele mari i pricinuiesc cderi de neneles la anumite femei virtuoase, n clipa cnd se apropie de rmul celor patruzeci de ani. Ducesa de Maufrigneuse era singura confident a acestei patimi cumplite i complete ale crei fericiri, ncepnd cu senzaiile copilroase ale primei iubiri pn la nebuniile uriae ale voluptii, o nnebuneau pe Lontine i o fceau s nu se mai poat stura. Dup cum se tie, iubirea adevrat e nemiloas. Descoperirea unei Esthere fusese urmat de una dintre acele rupturi din furie, cnd turbarea femeii merge pn la omor. Apoi urmase perioada laitilor n voia crora se las cu atta plcere iubirea sincer. Astfel nct de o lun de zile, contesa ar fi dat zece ani din via s-l revad pe Lucien vreme de o sptamn. n sfrit, ajunsese s accepte a-i fi rival Estherei, ntr-un paroxism de tandree; i tocmai n clipa aceea auzise, ca pe trmbia judecii de apoi, tirea c iubitul ei e arestat. Contesa fusese ct pe ce s moar, soul ei o silise chiar el s stea n pat, temnduPerioada cuprins ntre anii 17151723 n care Filip de Orlans, regentul i clica sa au practicat i au tolerat specula i desfrul.
136

376

se de ceea ce ar fi putut destinui n timpul delirului. De douzeci i patru de ceasuri tria cu un pumnal nfipt n inim. i spunea, n aiurrile febrei, soului su: Scap-l pe Lucien i n-o s mai triesc dect pentru tine! Nu e momentul s facei ochi de capr moart, cum spune doamna duces, strig cumplita Asia, scuturnd-o de bra pe contes. Dac vrei s-l scpai, nu mai e niciun minut de pierdut. E nevinovat, v jur pe oasele mamei! Da, da, nu-i aa! ip contesa privind-o cu buntate pe urcioasa cumtr. Dar, urm Asia, dac domnul Camusot l ntreab cum nu trebuie, cu dou fraze l poate scoate vinovat; iar dac avei destul trecere ca s intrai la Conciergerie i s-i vorbii, plecai de ndat i dai-i hrtiua asta V garantez c mine va fi liber Scoatei-l din nchisoare, cci dumneavoastr l-ai vrt acolo Eu? Da, da! Dumneavoastr, cucoanele mari, n-avei niciodat o para chioar, chiar cnd avei averi de milioane. Pe cnd mi fceam i eu cheful i aveam bieei, le umpleam buzunarele cu aur! Plcerea lor m distra. E aa de bine s fii totodat mam i metres! Dumneavoastr, astea, lsai s crape de foame oamenii pe care-i iubii, fr s-i ntrebai cum stau cu banii. Esther, sraca, nu fcea mofturi, a dat, cu preul pierzaniei trupului i sufletului, milionul care i se cerea lui Lucien al dumitale, i asta l-a adus n situaia n care e Srmana! A fcut ea asta? O iubesc! spuse Lontine. Aa, acuma, zise Asia cu o ironie de ghea. Frumoas era, ns acum, scumpa mea, eti mult mai frumoas ca dnsa Iar cstoria lui Lucien cu Clotilde e att de serios stricat, nct nimic nu o mai poate drege, i opti ducesa, Lontinei. Acest gnd i acest calcul avur un asemenea efect asupra contesei, nct ncet de a mai suferi, i petrecu minile peste frunte i ntineri dintr-odat.
377

Hai, fetio, fruntea sus i ntinde-o! zise Asia care vzu aceast metamorfoz i ghici de unde vine. Dar, zise doamna de Maufrigneuse, dac trebuie nainte de toate s-l mpiedicm pe domnul Camusot s-i ia interogatoriul lui Lucien, i putem scrie un bilet pe care s i-l trimitem la Palat, prin valetul tu, Lontine. Atunci venii cu mine, spuse doamna de Serisy. Iat ce se petrecea la Palat, n vreme ce protectoarele lui Lucien ascultau de ordinele lui Jacques Collin. Jandarmii l crar pe muribund i-l aezar pe un scaun n faa ferestrei, n cabinetul domnului Camusot, care edea n fotoliul su, la birou. Coquart, cu pana n mn, edea la o msu, la civa pai de judector. Aezarea cabinetelor judectorilor de instrucie nu e fr noim i, dac n-a fost aleas anume, trebuie s recunoatem c ntmplarea s-a purtat fa de justiie ca o sor bun. Magistraii acetia sunt ca pictorii, au nevoie de lumin egal i curat care vine de la nord, cci chipul nelegiuiilor e un tablou ce trebuie necontenit studiat. De aceea, aproape toi judectorii de instrucie i aaz birourile cum era al lui Camusot, n aa fel nct s stea cu spatele la lumin i s lase n plin zi faa celor crora le iau interogatoriul. Dup ase luni de activitate, nu e unul care s nu par distrat i nepstor n timpul interogatoriului, dac bineneles nu poarta ochelari. Descoperirea crimei svrite de Castaing se datoreaz unei schimbri subite de fizionomie, observat prin acest mijloc i pricinuit de o ntrebare neateptat, n momentul n care, dup o lung deliberare cu procurorul general, judectorul se pregtea s-l restituie societii pe criminal, din lips de dovezi. Acest nensemnat amnunt poate s le arate oamenilor celor mai puin nelegtori ct e de vie, interesant, curioas, dramatic i cumplit lupta ce se duce de-a lungul unei instrucii penale, lupt fr martori, dar totdeauna scurt. Dumnezeu tie ce mai rmne pe hrtie din scena cea mai arztoare dar i cea mai ngheat, n care ochii,
378

accentele, o tresrire a feei, cea mai uoar nuan de culoare adugat de ctre un sentiment, totul e primejdios ca ntre nite slbatici care se observ ca s se descopere i s se ucid. Un proces verbal nu mai e dect cenua incendiului. Care sunt numele dumitale adevrate? l ntreb Camusot pe Jacques Collin. Don Carlos Herrera, canonic al capitului regal de Toledo, trimis secret al maiestii-sale Ferdinand al VII-lea. Trebuie s atragem atenia aici c Jacques Collin vorbea franceza cu un groaznic accent spaniol, boscorodind n aa fel, nct rspunsurile sale erau aproape de neneles i era nevoie s le repete. Germanismele domnului de Nucingen au smlat prea mult Scena aceasta ca s mai vrm n ea alte fraze subliniate i greu de citit, care de altminteri ar duna iuelii deznodmntului. Avei hrtii din care s reias lucrul acesta? ntreb judectorul. Da, domnul meu, un paaport i o scrisoare a maiestii-sale catolice, care adeverete misiunea mea i apoi, putei trimite pe loc la ambasada Spaniei un bilet pe care-l pot scrie de fa cu dumneavoastr i m vor cere. n sfrit, dac avei nevoie i de alte dovezi, pot scrie eminenei-sale capului casei bisericeti a regelui, i l va trimite de ndat aici pe secretarul su particular. Tot mai pretinzi c eti pe moarte? zise Camusot. Dac ai fi ndurat cu adevrat suferinele de care te-ai plns de la arestare ncoace, ar trebui s fii mort, urm judele ironic. Luai n nume de ru curajul unui nevinovat i fora cuvntului su? rspunse cu blndee prevenitul. Sun, Coquart! S vin medicul Conciergeriei i un infirmier. Va trebui s-i scoatem haina i s purcedem la verificarea pecetei de pe umrul dumitale, urm Camusot. Sunt n minile dumneavoastr, domnule judector. Prevenitul ntreb dac judectorul ar avea bunvoina de a explica ce fel de pecete era aceea i de ce ar cuta-o
379

pe umrul su. Judele se atepta la ntrebare. Eti bnuit de a fi Jacques Collin, ocna evadat, a crui ndrzneal nu se d ndrt de la nimic, nici chiar de la sacrilegiu, vorbi iute judectorul, cufundndu-i privirea n ochii prevenitului. Jacques Collin nu tresri, nu roi. Rmase calm i lu un aer de curiozitate naiv, privindu-l pe Camusot. Ocna, eu? Domnul meu, s v ierte Dumnezeu i ordinul din care fac parte o asemenea greeal! Spunei-mi ce trebuie s lac ca s v feresc de a mai strui ntr-o jignire att de grea, adus dreptului ginilor, bisericii i regelui, stpnul meu. Judectorul explic, fr s-i rspund, c dac el, prevenitul, ndurase vetejirea la care supunea pe atunci legea pe condamnaii la munc silnic, dac va fi lovit pe umr, literele vor aprea de ndat137. Vai, domnul meu, spuse Jacques Collin, ar fi o mare nenorocire ca devotamentul meu pentru cauza monarhiei s-mi aduc pierzania. Explic-te, ceru judectorul, pentru asta eti aici. Ei bine, trebuie s am multe cicatrice pe spinare cci, credincios regelui meu, dar socotit trdtor de ar de ctre partizanii constituiei, am fost mpucat de ei pe la spate i crezut mort. Ai fost mpucat i mai trieti? ntreb Camusot. Aveam nelegere cu soldaii crora persoane cuvioase le dduser ceva bani; i atunci m-au aezat att de departe, nct am fost lovit numai de gloane care nu mai aveau putere, soldaii m-au intit n spate. E un fapt pe care excelena-sa ambasadorul vi-l va putea adeveri Diavolul sta are rspuns la toate. De altminteri, cu att mai bine, gndea Camusot, care nu prea att de sever dect spre a satisface cerinele justiiei i poliiei. Cum s-a putut afla un om din tagma dumitale la
Literele care trebuiau s apar erau T i F (travaux forcs munc silnic), imprimate cu fierul rou pe umrul ocnailor.
137

380

metresa baronului de Nucingen? i ce fel de metres? O fost prostituat! Iat de ce am fost gsit n casa unei curtezane, rspunse Jacques Collin. Dar nainte de a v spune motivul care m-a dus acolo, trebuie s v atrag atenia asupra faptului c n clipa n care am clcat pe prima treapt a scrii, am fost surprins de accesul subit al bolii mele, astfel nct n-am putut vorbi la vreme cu fiina aceea. mi ajunsese la cunotin gndul pe care-l nutrea domnioara Esther de a-i pune capt vieii i, deoarece erau n joc interesele tnrului Lucien de Rubempr fa de care am o deosebit afeciune, provenit din pricini sfinte, voiam s ncerc a o abate pe acea biat fptura din drumul pe care-o mpinsese disperarea: voiam s-i spun c Lucien avea s dea gre n ultima sa ncercare pe lng domnioara Clotilde; i comunicndu-i c motenea apte milioane, speram s-i redau curajul de a tri. Sunt convins, domnule judector, c am fost victima secretelor ce mi s-au ncredinat. Dup felul cum m-a fulgerat boala, cred c n chiar dimineaa aceea fusesem otrvit; dar rezistena fizic m-a salvat. tiu c de mult vreme un agent al poliiei politice m urmrete i ncearc s m ncurce n vreo intrig suspect Dac, aa cum am cerut cnd am fost arestat, ai fi adus un medic, ai fi avut dovada c ce v spun n clipa asta despre starea sntii mele e adevrat. Credei-m, domnul meu, persoane situate mult deasupra noastr au un interes puternic de-a m confunda cu cine tie ce nelegiuit, ca s aib dreptul de a se descotorosi de mine. Nu ai parte numai de bine slujindu-i pe regi, au i ei micimile lor; singur biserica e fr cusur. E cu neputin de redat expresiile feei lui Jacques Collin, care avu nevoie dinadins de zece minute ca s rosteasc aceast tirad, fraz cu fraz; totul n ea era att de verosimil, mai ales aluzia la Corentin, nct judele czu la ndoial. mi poi oare destinui pentru ce anume ii la domnul
381

Lucien de Rubempr? Nu ghicii? Am aizeci de ani, domnul meu V conjur nu scriei asta E e deci neaprat nevoie? E n interesul dumitale i mai ales n al lui Lucien de Rubempr, s spui totul, rspunse judele. Ei bine, este o, domnule, Dumnezeul meu! E fiul meu! murmur dnsul. i czu leinat. Nu scrie asta, Coquart, opti Camusot. Dac e Jacques Collin, mare actor e! gndea Camusot. Coquart i ddea pe la nas cu esen de oet btrnului ocna pe care judele l cercet cu o privire de uliu i de magistrat. Trebuie s-l facem s-i scoat peruca, zise Camusot ateptnd ca Jacques Collin s-i revin n simiri. Btrnul ocna auzi aceste cuvinte i se nfior, cci tia ce expresie netrebnic lua atunci faa lui. Dac n-ai destul putere s-i scoi singur peruca da, Coquart, scoate-i-o, i spuse grefierului judectorul. Jacques Collin ntinse atunci capul spre grefier cu o resemnare vrednic de admirat. Dar atunci capul despuiat de aceast podoab rmas ngrozitor la vedere, avea fizionomia sa adevrat. Aceast privelite l puse pe Camusot n grea cumpn. Ateptnd medicul i pe un infirmier, ncepu s claseze i s cerceteze toate hrtiile i obiectele confiscate la domiciliul lui Lucien. Dup ce operase la domnioara Esther, n rue Saint-Georges, justiia descinsese i pe cheiul Malaquais, spre a percheziiona. Punei mna pe scrisorile doamnei contese de Srisy, zise Carlos Herrera. Dar nu tiu de ce avei aici aproape toate hrtiile lui Lucien. Camusot, vzndu-i zmbetul, nelese ct de departe btea acest cuvnt aproape! Lucien de Rubempr, bnuit de a fi complicele dumitale, e arestat, rspunse judele care voia s vad ce
382

efect va avea asupra prevenitului aceast tire. Ai fcut o mare nedreptate, cci e la fel de nevinovat ca i mine, rspunse falsul spaniol, fr s arate nici cea mai mic emoie. Vedem noi asta, deocamdat trebuie s-i stabilim identitatea, rspunse Camusot, surprins de calmul prevenitului. Dac eti ntr-adevr don Carlos Herrera, acest fapt ar schimba de ndat situaia lui Lucien Chardon. Da, ea era, doamna Chardon, domnioara de Rubempr! murmur Carlos. Vai, e una dintre cele mai mari greeli din viaa mea. nl ochii la cer i, dup felul cum mica din buze, prea a rosti o rugciune fierbinte. Dar dac eti Jacques Collin, dac el a fost cu bun tiin tovar cu un ocna evadat, cu un sacrileg, toate crimele pe care le bnuiete justiia devin mai mult dect probabile. Carlos Herrera rmase de bronz, ascultnd aceast fraz rostit cu iscusin de ctre judector i, n loc de orice alt rspuns la cuvintele repetate cu bun tiin, ocna evadat, ridica minile cu un gest nobil i ndurerat. Domnule abate, continu judele cu o extrem polite, dac suntei don Carlos Herrera, ne vei ierta pentru tot ceea ce suntem nevoii s facem n interesul justiiei i adevrului Jacques Collin ghici cursa numai dup sunetul glasului judectorului cnd spusese domnule abate; atitudinea acestui om rmase aceeai. Camusot atepta o micare de bucurie care ar fi fost c un prim indiciu al calitii de ocna n urma mulumirii fr margini a criminalului care i-a pclit judectorul; dar l gsi pe eroul ocnei sub armura prefctoriei celei mai machiavelice. Sunt diplomat i aparin unui ordin clugresc n care se iau, prin jurmnt, angajamente foarte austere, neleg totul i sunt obinuit s sufr. A fi liber acuma dac ai fi descoperit la mine acas ascunztoarea unde-mi in
383

hrtiile, cci vd c n-ai luat dect hrtii fr nicio importan Asta fu ultima lovitur pentru Camusot. Jacques Collin contrabalansase dintr-odat prin firescul i simplitatea sa toate bnuielile pe care le trezise cnd i artase easta. Unde sunt documentele acelea? V voi spune locul dac primii s fie nsoit delegatul dumneavoastr de ctre un secretar de legaie al ambasadei Spaniei, care le va primi i fa de care vei fi responsabil de ele, cci e vorba de statul nostru, de acte diplomatice i de secrete care compromit persoana rposatului rege Ludovic al XVIII-lea. Ah, domnul meu, ar fi bine s n sfrit, suntei magistrat! De altminteri ambasadorul, la care fac apel pentru tot ce se ntmpl, va aprecia. n clipa aceasta, intrar medicul i infirmierul, dup ce fuseser anunai de aprod. Bun ziua, domnule Lebrun, i spuse Camusot medicului, fac apel la dumneata ca s constai starea n care se afl prevenitul de fa. Spune c a fost otrvit, pretinde c e pe moarte de alaltieri; vezi dac ar fi periculos pentru el s-l dezbrcm i s purcedem la verificarea pecetei Doctorul Lebrun i lu mna lui Jacques Collin, i controla pulsul, i ceru s-i arate limba, i-l privi foarte atent. Aceast examinare dur vreo zece minute. Prevenitul, rspunse medicul, a suferit greu, dar se bucur n clipa aceasta de mult putere Aceast putere factice e datorit, domnul meu, excitrii nervoase pe care mi-o pricinuiete situaia ciudat n care m aflu, rspunse Jacques Collin cu o demnitate episcopal. Se prea poate, zise domnul Lebrun. La un semn al judectorului, prevenitul fu dezbrcat, i lsar pantalonii, dar l despuiar pn i de cma; i atunci cei de fa putur admira un piept pros de o for
384

gigantic. Era ca statua lui Hercule Farnese de la Neapole, fr exagerarea-i colosal. Pentru ce el anume zidete natura asemenea oameni? l ntreb medicul pe Camusot. Aprodul se ntoarse cu acel soi de toiag de abanos care din vremi netiute e semnul slujbei sale i care se cheam nuia; lovi de mai multe ori cu ea locul pe care clul ntiprise literele fatale. Atunci se ivir aptesprezece guri risipite la ntmplare; dar, n ciuda grijii cu care se cerceta spinarea, nu se putu deslui nicio form de liter. Numai aprodul atrase atenia asupra faptului c bara literei T era indicat de dou guri al cror interval avea lungimea acelei bare ntre cele dou virgule care o ncheie la ambele capete i c nc o gaur arat punctul final al piciorului literei. E totui foarte vag, zise Camusot, vznd ndoiala zugrvit pe faa medicului Conciergeriei. Carlos ceru s i se fac aceeai operaie pe cellalt umr i mijlocul spatelui. Se ivir alte vreo cincisprezece cicatrice pe care doctorul le examin la cererea spaniolului, i susinu c spinarea fusese att de adnc brzdat de rni, nct, n cazul c pecetea ar fi fost ntiprit de clu, nu mai putea reapare. n clipa aceea, un om de serviciu al prefecturii de poliie intr, i ntinse un plic domnului Camusot i ceru rspunsul. Dup ce-l citi, magistratul se duse s vorbeasc cu Coquart, dar n oapt i la ureche, astfel c nimeni nu putu auzi nimic. Numai c dup o privire a lui Camusot, Jacques Collin ghici c prefectura de poliie transmisese o informaie n legtur cu el. M urmrete mereu prietenul lui Peyrade, se gndi Jacques Collin; de l-a cunoate, m-a descotorosi de el ca de Contenson. Voi putea oare s-o mai vd o dat pe Asia? Dup ce isclise hrtia scris de Coquart, judele o puse n plic i o ntinse omului de serviciu de la delegaii.
385

Biroul de delegaii e un auxiliar de care justiia nu se poate lipsi. Prezidat de un comisar de poliie ad-hoc, e alctuit din ofieri de poliie care execut, cu ajutorul comisarilor din cartiere, mandatele de percheziie i chiar de arestare asupra persoanelor bnuite de complicitate la crime sau delicte. Aceti delegai ai autoritii judiciare i scutesc pe magistraii instructori de o pierdere de timp nsemnat. La un semn al judectorului, prevenitul fu mbrcat de ctre domnul Lebrun i de infirmier care se retraser ca i aprodul. Camusot se aez la birou i ncepu s se joace cu pana. Ai o mtu, i zise pe neateptate Camusot lui Jacques Collin. O mtu? rspunse cu uimire don Carlos Herrera; dar, domnul meu, n-am nicio rud, sunt copilul nerecunoscut al rposatului duce de Ossuna. i n sine i zicea: Cald! Cald!, aluzie la un joc ce de altminteri e o imagine copilroas a luptei cumplite dintre justiie i criminal. Fleacuri! zise Camusot. Haide, haide, mai ai o mtu, domnioara Jacqueline Collin, pe care o plasasei, sub numele cam nzdrvan de Asia, n casa rposatei Esther. Jacques Collin ddu din umeri ntr-un fel nepstor, n desvrit armonie cu aerul de curiozitate cu care asculta cuvintele judectorului, care, la rndu-i, l cerceta cu iretenie i ai ironie. Ia seama! urm Camusot. Ascult-m cu atenie. Va ascult, domnul meu. Mtua dumitale e negustoreas la Templu, iar prvlia e e girat de o domnioar Paccard, sora unui condamnat, de altminteri persoan foarte de treab i poreclit Rometta. Justiia e pe urmele mtuii dumitale i peste cteva ceasuri vom avea dovezi hotrtoare. Femeia aceasta i este foarte devotat Spunei mai departe, domnule judector, rosti Jacques
386

Collin, ca rspuns la o tcere a lui Camusot, v ascult. Mtua dumitale, care e cu vreo cinci ani mai n vrst dect dumneata, a fost metresa lui Marat, de hd amintire138. Din acea obrie nsngerat i se trage smburele averii ei de azi Dup informaiile de care dispun e o tinuitoare foarte ndemnatic, fiindc nc n-a putut fi dovedit. Dup moartea lui Marat, ar fi fost, conform rapoartelor pe care le am n mn, concubina unui chimist condamnat la moarte n anul XII139, pentru crima de a fi fcut bani fali. A aprut ca martor la proces. n intimitatea lui, se pare c a cptat ea cunotine n materie de toxicologie. A fost vnztoare de gteli de ocazie din anul XII i pn n 1810, a fcut doi ani de pucrie, n 1812 i 1816, pentru corupere de minore Dumneata erai nc de pe vremea aceea condamnat pentru fals, nu mai lucrai la banca unde mtua dumitale te plasase ca funcionar, datorit educaiei de care te-ai bucurat i proteciei acordate mtuii dumitale de ctre persoane sus-puse, pentru a cror depravare ea furniza victime Toate acestea, prevenit, seamn foarte puin cu titlul de granzi dEspania al ducilor de Ossuna Strui n tgduielile dumitale? Jacques Collin l asculta pe domnul Camusot gndindu-se la copilria sa fericit, la Colegiul Prinilor din Ordinul Oratorului, de unde plecase, meditaie care-i ddea o nfiare ntr-adevr mirat. Cu toat iscusina diciunii sale ntrebtoare, Camusot nu smulse nicio tresrire acestei fee panice. Dac ai scris ntocmai lmuririle pe care vi le-am dat de la nceput, le putei reciti, rspunse Jacques Collin, nu
Nu e prima dat cnd Balzac, mbrind punctul de vedere al regalitilor, vorbete cu ostilitate de revoluionarul Marat (17431793), unul dintre conductorii de vaz ai iacobinilor i acuzator al regelui n procesul care a dus la condamnarea acestuia. 139 Anul I ce ncepea, conform calendarului Revoluiei, n septembrie 1792.
138

387

pot spune altceva N-am fost la curtezana aceea; cum a fi putut deci ti ce fel de buctreas avea? Sunt cu totul strin de persoanele de care mi vorbii. n ciuda tgduielilor dumitale, vom proceda la nite confruntri care se prea poate s-i scad ndrzneala. Un om care a fost pus la zid o dat, e obinuit cu orice, rspunse Jacques Collin cu blndee. Camusot se ntoarse s cerceteze hrtiile confiscate, n ateptarea revenirii efului siguranei, care se grbi n chip deosebit, cci erau ceasurile unsprezece jumtate; interogatoriul ncepuse la zece jumtate i aprodul se i art ca s-l anune n oapt pe judector c Bibi-Lupin sosise. S intre! rspunse Camusot. Intrnd, Bibi-Lupin de la care se atepta un: Da, el el rmase nlemnit. n acel chip ciupit de vrsat nu recunotea faa clientului sau. oviala lui l impresion pe judector. E fr ndoial statura i trupul lui, zise agentul. A, tu eti Jacques Collin, urm el cercetnd ochii, desenul frunii i urechile Exist lucruri pe care nu le poi camufla El e, domnule Camusot Jacques are o cicatrice la braul stng, de pe urma unei lovituri de cuit, punei-l s-i scoat haina i-o s vedei. Jacques Collin fu silit din nou s-i scoat haina; BibiLupin suflec mneca de la cma i art cicatricea de care era vorba. E o urm de glon, rspunse don Carlos Herrera. Iat i altele. Aha, glasul lui! strig Bibi-Lupin. Convingerea dumitale, zise judele, e o simpl informaie, nu e o dovad. tiu, rspunse umil Bibi-Lupin. Dar v gsesc martori. Una dintre pensionarele casei Vauquer a i sosit, zise dnsul, privindu-l pe Collin. Chipul placid pe care i-l alctuise Collin nu se clinti. S intre persoana aceea, rosti poruncitor domnul
388

Camusot, a crui nemulumire rbufni n ciuda nepsrii aparente. Aceast reacie fu observat de ctre Jacques Collin, care nu se prea bizuia pe simpatia judectorului de instrucie i care czu ntr-o apatie izvort din faptul c se ntreba cu ncordare ce anume pricinuiete atitudinea judectorului. Aprodul o introdusese pe doamna Poiret, pe care vznd-o pe neateptate, ocnaul fu cuprins de un tremur uor, dar aceast cutremurare nu fu observat de ctre jude, a crui hotrre prea luat. Cum v numii? ntreb judectorul trecnd la mplinirea formalitilor cu care ncep toate depoziiile i interogatoriile. Doamna Poiret, o btrnic albit i zbrcit, ca momiele de la gtul unei vite tiate, mbrcat ntr-o rochie de mtase de un albastru violent, declar c se numete Christine-Micelle Michonneau, soie a ceteanului Poiret, c e n vrst de cincizeci i unu de ani, nscut la Paris, domiciliat n rue des Poules, col cu rue des Postes, de profesiune proprietar de odi mobilate. Doamn, ntre 1818 i 1819 ai locuit ntr-o pensiune inut de o doamn Vauquer? Da, domnule judector, acolo am fcut cunotin cu domnul Poiret, fost impieat pensionar, actualmente soul meu, pe care de un an de zile l in n pat. Sracul de el, e bolnav ru. De aceea nu prea pot rmne mult vreme plecat de acas Pe vremea aceea se afla n pensiune un oarecare Vautrin? ntreb judectorul Vai, domnul meu, e o istorie ntreag, era un ocna ngrozitor Ai ajutat i dumneavoastr s fie arestat? Nu e adevrat Luai seama c suntei n faa justiiei! rosti cu asprime Camusot. Doamna Poiret nu rspunse.
389

Adunai-v amintirile! urm Camusot. V amintii bine de omul acela? L-ai putea recunoate? Cred c da. E omul sta? ntreb judectorul. Doamna Poiret i puse ochelarii i-l privi pe abatele Carlos Herrera. Dup statur i spete ar fi, dar nu e ba da Domnule judector, urm dnsa, dac i-a putea vedea pieptul gol, l-a putea recunoate pe dat. Judectorul i grefierul nu-i putur ine rsul, n ciuda gravitii rostului lor, iar Jacques Collin le mprti veselia, dar cumptat. Prevenitul nu-i pusese haina pe care i-o scosese Bibi-Lupin i, la un semn al judectorului, i descheie amabil cmaa. Da, e uba lui; dar ai ncrunit, domnule Vautrin, exclam doamna Poiret. La asta ce-ai de spus? ntreb judectorul. C e nebun! zise Jacques Collin. Vai, Dumnezeule! Dac a avea vreo ndoial, cci nu mai are acelai chip, ar fi de ajuns glasul, cu glasul sta ma ameninat Aha! Iat-i i privirea. Agentul poliiei judiciare i femeia aceasta, urma judectorul, adresndu-i-se lui Jacques Collin, doar nu s-au neles s susin despre dumneata acelai lucru, cci niciunul, nici cellalt nu te vzuser; cum explici lucrul acesta? Justiia a svrit greeli i mai grave dect aceea care s-ar trage din mrturia unei femei care recunoate brbaii dup prul de pe piept i din bnuielile unui agent de poliie, rspunse Jacques Collin. Se pare c am unele asemnri de glas, de privire, de statur cu un mare criminal, i astea nc destul de vag. Ct despre amintirea care ar dovedi, ntre doamna i omul cu care semn, unele legturi de care dnsa nu se ruineaz Ai rs i dumneavoastr de ea V-a ruga, domnule judector, n interesul adevrului, pe care l doresc dezvluit pe
390

socoteala mea, mai fierbinte dect ai putea dumneavoastr s-l dorii pe socoteala justiiei, s-o ntrebai pe aceast doamn Foi Poiret Poret. Iertai (sunt spaniol), dac nu cumva i-aduce aminte de persoanele care locuiau n acea Cum numii casa aceea? O pensiune burghez, zise doamna Poiret. Nu tiu ce-nseamn asta! rspunse Jacques Collin. E o cas unde se iau mesele cu abonament. Avei dreptate, exclam Camusot care fcu din cap un semn de ncuviinare la adresa lui Jacques Collin, att l impresionase aparenta bun-credin cu care acesta l ajuta s ajung la un rezultat. ncercai s v amintii abonaii care se aflau la pensiune cnd a avut loc arestarea lui Jacques Collin. Era domnul de Rastignac, doctorul Bianchon, btrnul Goriot domnioara Taillefer Bine, spuse judectorul care nu ncetase s-l observe pe Jacques Collin, a crui faa nu se clintise. Ei, btrnul acela Goriot A murit, zise doamna Poiret. Domnul meu, interveni Jacques Collin, l-am ntlnit de mai multe ori la Lucien pe un domn de Rastignac, care cred c are o legtur cu doamna Nucingen, i dac de el e vorba, niciodat nu m-a luat drept ocnaul cu care v strduii s m identificai Domnul de Rastignac i doctorul Bianchon, spuse judectorul, au amndoi o asemenea situaie social nct mrturia lor, dac e n favoarea dumitale, ar fi de ajuns ca s fii eliberat. Coquart, f-le citaiile. n cteva minute, formalitile mrturiei doamnei Poiret se isprvir. Coquart i reciti procesul-verbal al scenei care se petrecuse, i dnsa l iscli; dar prevenitul refuz s iscleasc, susinnd c nu cunoate formele justiiei franceze.
391

Ajunge pentru astzi, urm domnul Camusot, cred c ai nevoie de puin hran, voi da ordin s fii dus ndat la Conciergerie. Vai! Am dureri prea mari ca s pot mnca, zise Jacques Collin. Camusot voia ca ntoarcerea lui Jacques Collin s coincid cu momentul plimbrii acuzailor n curte. Dar voia s aib un rspuns al directorului Conciergeriei la ordinul pe care i-l dduse de diminea i sun ca s trimit aprodul. Aprodul intr i zise c portreasa casei din cheiul Malaquais venise cu un document important n legtur cu domnul Lucien de Rubempr. Incidentul acesta deveni att de grav, nct l fcu pe Camusot s-i uite gndul. S intre! zise dnsul. Scuzai v rog, domnilor, zise portreasa, salutndu-i pe rnd pe judector i pe abatele Carlos. Justiia ne-a fcut s ne pierdem firea pe mine i pe brbatu-meu, cnd a venit i prima i a doua oar, aa c ne-am zpcit i am uitat n sertar o scrisoare pe adresa domnului Lucien, i pentru care am pltit cincizeci de centime140, dei e din Paris, cci a fost grea. V rog s-mi rambursai banii. Cine tie cnd ne mai vedem chiriaii! Scrisoarea aceasta i-a fost adus de factor? ntreb Camusot dup ce privise cu mare atenie plicul. Da, domnule judector. Coquart, ai s dresezi proces-verbal cu privire la aceast declaraie. Haide, cucoan. Spune-i numele, vrsta, domiciliul. Camusot o puse pe portreas s presteze jurmnt, apoi dict procesul-verbal. n timpul completrii acestor formaliti, verific timbrul i tampila potei, care purta ora de nregistrare i de distribuire, ca i ziua i luna. Iar aceast scrisoare, predat
Timbrele potale nu au fost introduse n Frana dect n 1849; pn atunci, transportul scrisorilor era suportat de destinatari, care plteau la primire, dup greutatea plicului i distana parcurs.
140

392

la Lucien acas a doua zi dup moartea Estherei, fusese fr ndoial scris i pus la pot chiar n ziua catastrofei. i acum va fi uor de nchipuit nmrmurirea domnului Camusot cnd citi acea scrisoare, scris i semnat de cea pe care justiia o credea victim a unui omor. ESTHER CTRE LUCIEN Luni, 13 mai 1830.
(ZIUA MEA DIN URM, LA CEASURILE ZECE DIMINEAA.)

Iubitul meu Lucien, nu mai am niciun ceas de viaa. La unsprezece voi fi moart, i voi muri fr s simt nicio durere. Am pltit cu cincizeci de mii de franci o coacz neagr, mic i drgu, plin cu o otrava care ucide iute ca fulgerul, astfel nct, drguule, ai s-i poi spune: Micua Esther n-a suferit Da, nu voi fi suferit dect scriindu-i aceste rnduri Monstrul acela care m-a pltit att de scump, tiind c ziua cnd m-a socoti c-i aparin n-ar mai avea un mine pentru mine, Nucingen, a plecat adineauri, beat ca un urs cruia i s-a dat de but. Pentru ntia i cea din urm oar din viaa mea, am putut compara fosta mea meserie de femeie de strad cu viaa ce i-o d dragostea, s suprapun tandreea, care tinde spre nemrginire, scrbei de datorie care ar vrea s te nimiceasc pn ntr-atta nct s nu mai rmn loc nici pentru sruturi. Trebuia s ajung pn la un asemenea dezgust ca s gsesc moartea adorabil Am fcut o baie; a fi vrut s-l pot chema pe duhovnicul mnstirii unde am fost botezat, ca s m spovedeasc, ntr-un cuvnt s-mi spl i sufletul. Dar ajunge atta prostituie, ar nsemna s mai spurc o sfnt tabl i m simt de altfel scldat n apele unei cine sincere, Dumnezeu va face cu mine ce va voi. Dar s lsm tonul plngre, vreau s fiu pentru tine
393

Esther a ta pn n ultima clip, s nu te plictisesc cu moartea mea, cu viitorul, cu bunul Dumnezeu, care n-ar fi bun dac m-ar mai chinui i n viaa de apoi, dup ce am suferit attea dureri n viaa asta Am n fa deliciosul portret pe care i l-a fcut doamna de Mirbel141. Plcua asta de filde m consola cnd mi lipseai. O privesc, topit de dragoste, scriindu-i ultimele gnduri, zugrvindu-i ultimele bti ale inimii mele. Am si pun n scrisoare i portretul, cci nu vreau s fie nici furat, nici vndut. Numai la gndul c lucrul sta care a fost bucuria mea ar putea fi amestecat n vitrina vreunui negustor, cu cucoane i ofieri de pe vremea lui Napoleon, sau cu nzdrvnii chinezeti, m apuc fiorii. Scumpul meu, ascunde portretul acesta, nu-l da nimnui dect dac dndu-l, ai recuceri inima acelei prjini care umbla i poart rochii, acea Clotilde de Grandlieu care are oase att de ascuite, nct o s-i fac vntii n somn. Da, consimt s i-l dai, a mai fi bun de ceva pentru tine, cum eram cnd triam. Ah, ca s-i fac plcere sau dac asta te-ar fi fcut mcar s rzi, a fi stat n faa unei guri de cuptor cu un mr n dini, ca s i-l coc! Prin urmare i moartea mea i va fi de folos i-a fi tulburat csnicia O, n-o neleg pe Clotilde aceea! S-i poat fi soie, s-i poarte numele, s nu te prseasc nici zi, nici noapte, s fie a ta i mai face fasoane! Pentru asta chiar c trebuie s fii din cartierul Saint-Germain! i s n-ai nici cinci kilograme de carne pe oase Srmane Lucien, drag ambiios ratat, m gndesc la viitorul tu! Crede-m, de multe ori o s regrei bietul tu cine credincios, fata bun care fura pentru tine, care s-ar fi lsat trt n faa Curii cu juri ca s-i asigure fericirea, care n-avea alt ndeletnicire dect s se gndeasc la plcerile tale, s inventeze unele noi pentru tine, care avea numai iubire pentru tine, n pr, n picioare, n urechi, n
Aime-Zo, prin cstorie Lizinska de Mirbel (17961849), a fost o miniaturisr cu faim n vremea sa.
141

394

sfrit, balerina ta, ale crei priviri erau tot attea binecuvntri; care, vreme de ase ani, nu s-a gndit dect la tine, care a fost pn ntr-atta a ta, nct n-a fost niciodat dect o emanaie a sufletului tu, aa cum lumina e o emanaie a soarelui. Dar, n sfrit, din lips de bani i de onoare, vai! nu pot s-i fiu soie M-am ngrijit totdeauna de viitorul tu i i-am dat tot ce am avut. De ndat ce primeti scrisoarea aceasta, vino i ia ce vei gsi sub perna mea, cci n-am ncredere n slugi Vezi tu, vreau s fiu frumoas ca moart, o s m culc, o s m ntind pe pat, ce mai, o s iau o atitudine! Apoi o s zdrobesc coacza de cerul gurii i n-o s fiu desfigurat nici de convulsii, nici de vreo poziie caraghioas. tiu c doamna de Srisy a rupt cu tine din cauza mea; dar, vezi tu, drguule, cnd o s afle c am murit, o s te ierte, ai s-i faci curte, i o s te nsoare cum trebuie, dac familia de Grandlieu se ncpneaz s te refuze. Mmicule, nu vreau s te vicreti cnd ai s afli de moartea mea. nti trebuie s-i spun c ceasurile unsprezece de luni 13 mai nu sunt dect ncheierea unei boli lungi care a nceput n ziua cnd, pe terasa de la SaintGermain, m-ai zvrlit ndrt n vechea mea meserie Poi fi bolnav la suflet cum eti bolnav la trup. Numai c sufletul nu se poate lsa s sufere prostete ca trupul, trupul nu susine sufletul, aa cum sufletul are mijlocul s se vindece prin raionamentul ce ne face s recurgem la mangalul croitoreselor. Alaltieri mi-ai druit o via ntreag spunndu-mi c, dac acea Clotilde te mai refuz o dat, te-ai cstori cu mine. Ar fi fost o mare nenorocire pentru amndoi, a fi murit mai mult, ca s spun aa, cci exist mori mai amare sau mai puin amare. Niciodat oamenii nu ne-ar fi acceptat. Uite c s-au mplinit dou luni de cnd m gndesc la multe lucruri, crede-m! O fat nenorocit e n noroi, cum eram eu n noroi nainte de a ajunge la mnstire; brbaii o gsesc frumoas, o fac s le serveasc plcerile, lipsindu395

se de menajamente n ce-o privete, se duc s-o ia cu trsura i apoi o trimit acas pe jos; de cumva n-o scuip n obraz, n-o fac numai fiindc frumuseea ei o ferete de aceast ocar; dar moralmente o trateaz i mai ru. Ei bine, afl c dac fata asta motenete cinci-ase milioane, o s fie luat n cstorie de principi, are s fie salutat cu respect cnd o s treac n trsur, are s poat alege dintre cele mai vechi blazoane din Frana i Navara. Lumea asta care ne-ar fi spus huo! vznd unite i fericite dou fiine frumoase, a salutat-o necontenit pe doamna de Stal, dei i punea romanele n practic, fiindc avea dou sute de mii de franci venit. Lumea asta, care se nchin n faa banului sau a gloriei, nu vrea s se nchine n faa fericirii, nici n faa virtuii; cci a fi fcut i mult bine O, cte lacrimi n-a fi ters! Tot attea, cred, cte am plns! Da, a fi voit s nu triesc dect pentru tine i pentru facerile de bine. Iat gndurile care m fac s m bucur c mor. Astfel fiind, nu te jeli, scumpul meu. Spune-i ct de des: au fost odat dou fete bune, dou fpturi frumoase care au murit amndou pentru mine, fr s-mi poarte pic i care m adorau; pstreaz n inim o amintire pentru Coralie i una pentru Esther i mergi nainte! i-aduci aminte ziua n care mi-ai artat o btrn smochinit, cu o plrioar verde ca pepenele, n hinua ei cenuie, vtuit i cu pete negre de grsime, iubita unui poet dinainte de revoluie, i pe care abia o mai nclzea soarele, dei sttea n grdina Tuileries ca pe spalier, i supraveghea cu ngrijorare un mops oribil, cel din urm dintre mopi! tii c avusese lachei, trasuri, un palat? i-am spus atunci: Mai bine e s mori la treizeci de ani! Ei, n ziua aia i-am prut gnditoare, ai fcut nebunii ca s m distrezi; ntre dou sruturi, i-am mai spus: n fiecare zi, femeile frumoase ies de la spectacol nainte de sfrit Iat c nici eu n-am vrut s vd ultimul act i asta-i tot M vei socoti vorbrea, dar e ultima flecreal. i scriu
396

cum i vorbeam i vreau s-i vorbesc vesel. Mi-a fost totdeauna groaz de croitoresele care se jelesc; tii c mam priceput odat s mor cum se cuvine, la ntoarcerea de la acel fatal bal de la Oper, unde i se spusese c am fost trf! O, nu, mmicule, nu da niciodat portretul acesta, dac ai ti cu ce valuri de iubire m-am cufundat n ochii ti chiar acuma, privindu-te n extaz, n timp ce pana mi s-a oprit cteva clipe ai gndi, relund iubirea pe care am ncercat s-o ntipresc pe acest filde, c sufletul cprioarei tale iubite e aici. O rposat care cere poman e comic, nu glum! Haide, trebuie s stau cuminte n mormnt. Nu tii ct de eroic ar prea dobitocilor moartea mea, dac ar ti c n noaptea asta Nucingen mi-a oferit dou milioane dac a vrea s-l iubesc cum te iubesc pe tine. O s fie pclit ru cnd o s afle c m-am inut de cuvnt fa de el, crpnd de pe urma lui. Am ncercat totul ca s mai pot respira aerul pe care-l respiri tu. I-am spus hoului btrn: Dac vrei, te pot iubi cum ceri, m-a lega chiar s nu-l mai vd niciodat pe Lucien Ce s fac pentru asta? m-a ntrebat el. D-mi dou milioane pentru el! Ei, bine, dac l-ai fi vzut cum s-a strmbat. Vai, ce-a mai fi rs dac n-ar fi fost aa de tragic pentru mine. Evit un refuz, am spus. Vd c ii la dou milioane mai mult dect la mine. O femeie e totdeauna bucuroas s tie ci bani valoreaz, am adugat eu i i-am ntors spatele. Btrnul ticlos o s afle peste cteva ceasuri c nu glumeam. Cine o s-i mai aleag aa cum i alegeam eu crare n ar? Fleacuri! Nu vreau s m mai gndesc la nimic din ale vieii, numai am dect cinci minute, le druiesc lui Dumnezeu. Nu fi gelos pe el, ngerul meu, am s-i vorbesc de tine, s-i cer fericirea ta ca pre al morii mele i al ispirii ce m ateapt pe lumea cealalt. Mi-e foarte
397

necaz c-o s ajung n iad, a fi vrut s dau ochii cu ngerii, ca s vd dac-i seamn Adio, iubitule, adio! Te binecuvntez pentru toat nefericirea mea. Pn n mormnt voi fi a ta, Esther Bat ceasurile unsprezece. Mi-am rostit ultima rugciune, am s m culc, ca s mor. nc o dat, adio! A vrea ca toat cldura minii mele s lase aici, pe portret, sufletul meu, aa cum depun pe el o ultim srutare i vreau nc o data s-i spun, puiul meu drgu, dei de pe urma ta mor a ta, Esther Inima judectorului se strnse de gelozie, isprvind citirea singurei dintre scrisorile de sinuciga vzute de el, care s fi fost scris cu atta veselie, dei veselie febril i ultima ncordare a unei afeciuni oarbe. Ce-o fi att de deosebit n el nct a fost iubit aa! se gndi judectorul, repetnd ceea ce spun toi brbaii care n-au darul de-a place femeilor. Dac poi dovedi nu numai c nu eti Jacques Collin, ocna liberat, ci c eti ntr-adevr don Carlos Herrera, canonic de Toledo, trimis secret al maiestii-sale Ferdinand al VII-lea, i spuse judectorul lui Jacques Collin, vei fi pus n libertate, cci neprtinirea pe care-o cere funciunea mea m oblig s-i spun c am primit chiar acum o scrisoare a domnioarei Esther Gobseck n care mrturisete c are de gnd s-i pun capt zilelor, i unde exprim cu privire la slugi bnuieli care par a-i indica drept fptai ai sustragerii celor apte sute cincizeci de mii de franci. Pe cnd vorbea, domnul Camusot compara scrisul din scrisoare cu cel din testament i i se pru vdit c scrisoarea era scris de aceeai persoan care alctuise i testamentul. Domnule judector, v-ai grbit prea mult s credei c e vorba de o crim, nu va grbii acum de-a crede c e
398

vorba de un furt. A, da? exclam Camusot aruncnd asupra prevenitului o privire de judector. Nu credei c m compromit spunndu-v c aceast sum poate fi regsit, urm Jacques Collin, dndu-i de neles judectorului c-i ghicea bnuiala. Srmana fat era iubit de slugi; i dac a fi liber, m-a nsrcina s caut nite bani care acum aparin fiinei pe care-o iubesc cel mai mult pe lume, lui Lucien! Dac-ai avea buntatea s-mi ngduii a citi scrisoarea aceasta, s-ar face repede e dovada nevinoviei scumpului meu copil Nu v putei teme c o s-o distrug, nici c-o s vorbesc despre ce-am citit, sunt doar la secret. La secret! exclam magistratul. Nu vei mai fi V rog chiar eu s v dovedii ct mai repede cu putin identitatea; dac vrei, recurgei la ambasadorul dumneavoastr i-i ntinse lui Jacques Collin scrisoarea. Camusot era bucuros c iese din ncurctur i poate s-l mulumeasc pe procurorul general i pe doamnele de Maufrigneuse i Serisy. Totui cercet cu rceal i curiozitate faa prevenitului n timp ce acesta citea scrisoarea curtezanei; i n ciuda sinceritii sentimentelor zugrvite pe ea, i zicea: i totui, ce mutr de ocna. Iat cum e iubit! rosti Jacques Collin, dndu-i scrisoarea ndrt. i-i art lui Camusot o fa scldat n lacrimi. De l-ai cunoate! urm dnsul. E un suflet att de tineresc, att de proaspt, o frumusee att de superb, un copil, un poet Simi o nevoie irezistibil de a i te jertfi, de a-i satisface cele mai mici dorine. Dragul de Lucien e att de ncnttor cnd e drgstos Ei, zise magistratul, fcnd nc o sforare ca s descopere adevrul, nu poi fi Jacques Collin. Nu, domnule judector, rspunse ocnaul. i Jacques Collin se fcu mai don Carlos Herrera dect
399

niciodat. n dorina de a-i isprvi opera, naint ctre judector, l lu de bra i-l duse n nia ferestrei, iar acolo lu atitudinea i purtarea unui principe al bisericii, trecnd la tonul destinuirilor. l iubesc ntr-att pe copilul sta, nct, dac ar trebui s fiu criminalul drept care m luai, numai ca s-l scutesc de o neplcere pe acest idol al inimii mele, m-a nvinui singur, rosti el n oapt. A face ntocmai ca srmana curtezan care s-a sinucis n folosul lui. nct, domnule judector, v conjur s-mi acordai o favoare, i anume s-l eliberai pe Lucien de ndat. Datoria mea nu-mi ngduie aa ceva, rosti Camusot blajin, dar, dac exist unele tranzacii cu cerul, tot aa i justiia tie s se poarte cu menajamente i dac-mi putei d motive serioase Vorbii, ce spunei nu va fi consemnat. Atunci ascultai-m, urm Jacques Collin nelat de tonul blajin al lui Camusot. tiu ct sufer srmanul copil n clipa asta, e n stare s ncerce a-i pune capt zilelor, vzndu-se la nchisoare A, ct despre asta zise Camusot tresrind. Nu tii pe cine ndatorai, ndatorndu-m pe mine, adug Jacques Collin care voi s ating i alte coarde. Servii un ordin clugresc mai puternic dect nite contese de Serisy i nite ducese de Maufrigneuse, care nu v vor ierta niciodat c ai avut pe birou scrisorile lor, zise dnsul artnd dou teancuri de plicuri parfumate. Ordinul meu nu uit. Domnul meu! zise Caitiusot. Destul. Cutai alte motive. Am aceleai ndatoriri fa de prevenit ca i fa de vindicta public. V rog, credei-m, l cunosc pe Lucien, are un suflet de femeie, de poet i de meridional. Fr statornicie i fr voin, urm Jacques Collin, care crezu a ghici n sfrit c judectorul era ctigat pentru ei. tii sigur c tnrul acesta e nevinovat. Nu-l chinuii, nu-i punei ntrebri. Dai-i scrisoarea asta, anunai-l c e motenitorul Estherei i
400

punei-l n libertate. Dac vei proceda altfel, v vei ci amar; pe cnd dac-i dai drumul pur i simplu, v voi explica chiar eu (m putei ine la secret), mine, astsear, tot ce vi se va putea prea misterios n afacerea aceasta i motivele persecuiei ndrjite de care am parte. Dar mi voi risca viaa, de cinci ani mi se vrea moartea O dat Lucien liber, bogat i cstorit cu Clotilde de Grandlieu, sarcina mea pe pmnt e mplinit, n-o s-mi mai apr pielea Persecutorul meu e un spion al ultimului dumneavoastr rege Aha, Corentin! Aha, l cheam Corentin? V mulumesc i atunci vrei s-mi fgduii c facei ce va cer? Un judector nu poate i nu trebuie s fgduiasc nimic. Coquart, spune-i aprodului i jandarmilor s-l duc pe prevenit ndrt la Conciergerie Am s dau ordin s fii mutat disear la pistol, aduga dnsul, cu blndee, i-l salut dnd uor din cap. Izbit de cererea pe care i-o adresase Jacques Collin i amintindu-i cu ct insistena voise s i se ia lui cel dinti interogatoriul, bizuindu-se pe faptul c ar fi bolnav, Camusot i recapt toat nencrederea. Plin de bnuieli nedesluite, l vedea pe pretinsul muribund cum umbl. Mergea ca un Hercule, fr nimic din maimureala att de bine jucat la nceput. Domnul meu Jacques Collin se ntoarse. Dei nu vrei s iscleti, grefierul meu i va citi procesul-verbal al interogatoriului. Prevenitul se bucura de-o sntate superb, micarea pe care-o fcuse aezndu-se lng grefier fu pentru judector o ultim raz de lumina. Te-ai vindecat repede, zise Camusot. M-a prins, gndi Jacques Collin. Apoi rspunse cu glas tare: Bucuria, domnul meu, e singurul leac atotvindector
401

din lume Scrisoarea aceea, dovada unei nevinovii de care nu m ndoiam Iat suprema doctorie. Judectorul l urmri pe prevenit cu o privire gnditoare cnd l luar aprodul i jandarmul; apoi fcu gestul unui om care se trezete din somn i arunc scrisoarea Estherei pe biroul grefierului: Coquart, copiaz scrisoarea asta! Dac e n firea omului s nu se ncread n ceea ce e conjurat s fac, atunci cnd lucrul ce i se cere e mpotriva intereselor sau datoriei sale, i adesea chiar cnd lucrul acela i e indiferent, cu att mai mult acest simmnt e pentru judele de instrucie lege. Cu ct prevenitul, a crui situaie nu era nc lmurit, fcea mai mult aluzie la neplcerile ce ar fi urmat unui interogatoriu luat lui Lucien, cu att mai mult i se prea lui Camusot c e nevoie de acest interogatoriu. Chiar dac formalitatea aceasta n-ar fi fost neaprat trebuincioas dup cod i dup uzane, i tot ar fi fost impus de problema identitii abatelui Carlos. n toate meseriile exist o contiin profesional. Chiar de nar fi fost curios, Camusot l-ar fi interogat pe Lucien din cinste de magistrat, aa precum adineauri l interogase pe Jacques Collin folosind toate vicleniile pe care i le permite chiar magistratul cel mai integru. Serviciul ce trebuia fcut, propria sa avansare, totul trecea la Camusot pe planul al doilea, dup dorina de a afla adevrul, de a-l ghici, chit c nu l-ar fi dat n vileag. Btea darabana pe geam, lsndu-se n voia fluviului de presupuneri, cci n asemenea mprejurri gndul e ca un ru care strbate mii de inuturi. ndrgostii de adevr, magistraii sunt ca femeile geloase, se dedau la mii de supoziii i le scotocesc cu pumnalul bnuielii aa cum preotul antic spinteca jertfele; apoi se opresc nu la adevr, ci la ceea ce e probabil, i pn la urm ntrezresc adevrul. O femeie l ntreab pe brbatul iubit aa cum judectorul l ntreab pe criminal. n asemenea stare, o strfulgerare, un cuvnt, o mldiere a glasului, o ovial sunt de ajuns spre a demasca fapta,
402

trdarea, crima ascuns. Felul cum i-a zugrvit devotamentul fa de fiul su (dac e fiu-su) m-ar face s cred c era n casa curtezanei aceleia spre a veghea s nu se ntmple nimic ru; i nebnuind c sub perna moartei se afl un testament, el ar fi luat pentru fiu-su cei apte sute cincizeci de mii de franci pentru orice eventualitate! Iat ce nseamn fgduiala lui c poate face s fie regsit suma. Domnul de Rubempr e dator fa de sine nsui i fa de justiie s limpezeasc starea civil a tatlui su i s-mi mai promit i protecia ordinului su (ordinul su!) dac nu-i iau interogatoriul lui Lucien! La aceast idee se opri. Dup cum s-a artat adineauri, magistratul nsrcinat cu instrucia conduce interogatoriul dup cum crede el de cuviin. E liber s fie iscusit sau nu. Un interogatoriu nu e nimic i e totul. n asta poate consta favoarea. Camusot sun, aprodul se ntorsese. Porunci s fie adus domnul Lucien de Rubempr, dar s se ia seama s nu comunice cu nimeni n drum. Erau ceasurile dou dup-amiaz. Exist un secret, i zise n sine judectorul, iar secretul acela trebuie s fie tare important. Raionamentul cameleonului meu care nu e nici pop, nici mirean, nici ocna, nici spaniol, dar care nu vrea s ias din gura protejatului su vreun cuvnt cumplit, e urmtorul: Poetul e slab, e femeie; nu e ca mine, care sunt un Hercule al diplomaiei; o s-i smulgei cu uurin secretul nostru! Ei, atunci vom afla totul de la nevinovat! i urma s bat n marginea biroului cu cuitu-i de filde pentru tiat hrtie, n timp ce grefierul copia scrisoarea Estherei. Cte ciudenii nu ntlnim cnd ne ncordm mintea. Camusot bnuia toate frdelegile cu putin i trecea pe lng singura svrit de prevenit, testamentul fals n favoarea lui Lucien. Cei care din invidie atac situaia magistrailor s binevoiasc a se gndi la viaa aceea petrecuta n bnuieli necontenite, la acele chinuri la care-i
403

supun ei mintea, cci procesele civile nu sunt mai puin ntortocheate dect cele penale; i atunci vor socoti poate ca preotul i magistratul poart un jug la fel de greu i deopotriv cptuit cu spini pe dinuntru. De altminteri orice meserie are chinul i enigmele ei. Ctre ceasurile dou, domnul Camusot l vzu intrnd pe Lucien de Rubempr, palid, descompus, cu ochii roii i umflai, n sfrit ntr-o stare de prbuire care-i ngdui s compare natura cu arta, muribundul adevrat cu muribundul care joac teatru. Drumul de la Conciergerie pn la biroul judectorului, ntre doi jandarmi i cu un aprod nainte, mpinsese la culme disperarea lui Lucien. E n firea poetului s prefere moartea, judecii. Vznd acest caracter cu totul lipsit de curajul moral care-l face s ovie pe judector i care se manifestase att de viguros la cellalt prevenit, domnului Camusot i se fcu mil de o biruin att de uoar, i dispreul acesta i ngdui s dea lovituri hotrtoare, pstrndu-i mintea libera care-l caracterizeaz pe trgtorul la int cnd e vorba s doboare siluete de carton. Revino-i n fire, domnule de Rubempr, eti n faa unui magistrat care dorete s dreag rul fcut justiiei de o arestare preventiv cnd e nentemeiat. Te cred nevinovat i vei fi liberat de ndat. Iat dovada nevinoviei dumitale E o scrisoare pstrat de portreasa dumitale n timp ce lipseai i adus la ea adineauri. n tulburarea provocat de descinderea justiiei i de tirea c ai fost arestat la Fontainebleau, femeia uitase aceast scrisoare care vine de la domnioara Esther Gobseck Citete! Lucien lu scrisoarea, o citi i izbucni n lacrimi. Plngea cu sughiuri fr s poat rosti un cuvnt. Dup un sfert de or, timp n care i fu foarte greu lui Lucien s recapete ceva putere, grefierul i art copia scrisorii i-l rug s iscleasc pentru copie conforma cu originalul, a se prezenta la prima cerere ct timp va dura instruirea
404

procesului, i-l pofti s compare; dar Lucien se bizui firete pe cuvntul lui Coquart cu privire la exactitatea copiei. Domnul meu, zise judectorul cu o nfiare foarte blajin, e totui greu s v eliberez fr a respecta formalitile noastre i a v pune cteva ntrebri V cer s rspundei aproape ca n calitate de martor. Unui om ca dumneavoastr, cred c e aproape fr rost s-i atrag atenia c jurmntul de a spune tot adevrul nu-i aici numai un apel la contiin, ci i o necesitate a situaiei n care v aflai, pentru cteva clipe nc nelimpezit. Oricare ar fi adevrul nu v poate face niciun ru, dar minciuna v-ar duce n faa Curii cu juri i m-ar sili s v trimit ndrt la Conciergerie. n timp ce dac rspundei sincer la ntrebrile mele, vei dormi ast-sear acas i vei fi reabilitat de aceast tire pe care-o vor publica ziarele: Domnul de Rubempr arestat ieri la Fontainebleau a fost eliberat ndat dup un foarte scurt interogatoriu. Aceste cuvinte fcur o adnc impresie asupra lui Lucien i vznd reacia prevenitului, judectorul adug: V repet c erai bnuit de a fi complice al unui omor prin otrvire asupra domnioarei Esther; exist dovada c s-a sinucis. S-a zis cu aceast afacere. Dar s-a sustras o sum de apte sute cincizeci de mii de franci care face parte din motenire, iar motenitorul suntei dumneavoastr; astfel c exist din pcate o crim. Aceast crim a fost svrit nainte de descoperirea testamentului. Ei bine, justiia are motive de a crede c o persoan, care v iubete tot att ct v iubea aceast domnioar Esther, a svrit aceast crim n folosul dumneavoastr Nu m ntrerupei, zise Camusot, cu un gest ce-l sili s tac pe Lucien, care voia s vorbeasc, nc nu v iau interogatoriul. Vreau s v fac s nelegei ct de important este aceast chestiune pentru onoarea dumneavoastr. Renunai la falsa, netrebnica cinste care i leag ntre ei pe complici i spunei adevrul. Am fost nevoii s atragem atenia i mai nainte asupra
405

extremei disproporii dintre armele folosite n lupta preveniilor cu judectorii de instrucie. Desigur, tgada mnuit iscusit are n favoarea ei forma absolut i e de ajuns ca s-l apere pe vinovat; dar, ntr-un fel, e o armur care devine zdrobitoare cnd pumnalul interogatoriului gsete o crptur. De ndat ce tgada nu e de ajuns n faa unor fapte evidente, prevenitul se gsete n ntregime la discreia judectorului. S ne nchipuim un semi vinovat, ca Lucien, care, salvat dintr-o prim catastrof a virtuii sale, s-ar putea reabilita i deveni folositor rii sale; un asemenea om va pieri n cursele instruciei. Judectorul redacteaz un proces-verbal foarte sec, o analiz a ntrebrilor i rspunsurilor; dar din cuvintele sale neltoare, printeti, din mustrrile sale viclene de acest fel nu rmne nimic. Judectorii instanei superioare i juraii vd rezultatele fr a cunoate mijloacele, astfel c, dup unele mini luminate, juriul ar fi foarte potrivit, ca i n Anglia, s procedeze la instruirea cazurilor. Frana a beneficiat de acest sistem ctva vreme. Sub codul din Brumar anul IV, aceast instan se numea juriul de acuzare, spre deosebire de juriul de judecat. Ct despre procesul penal, dac ne-am ntoarce la juriile de acuzare, ar trebui s fie atribuit tribunalului, fr ajutorul jurailor. i acuma, zise Camusot dup un timp, cum v numii? Domnule Coquart, atenie! i spuse dnsul grefierului. Lucien Chardon de Rubempr. Nscut. La Angoulme i Lucien ddu ziua, luna i anul. N-ai avut avere. Deloc. Totui n primul unei prime ederi la Paris ai cheltuit sume considerabile, dac inem seama de lipsa dumitale de avere. Da, domnule judector; dar pe vremea aceea am avut n persoana domnioarei Coralie o prieten extrem de
406

devotat i pe care, spre nenorocirea mea, am pierdut-o. Mhnirea pricinuit de moartea ei m-a fcut s m ntorc acas. Bine, domnul meu, zise Camusot. Te felicit pentru sinceritatea dumitale, va fi preuit. Lucien intra, dup cum se vede, pe calea unor mrturisiri depline. Cnd te-ai ntors din Angoulme la Paris, urm Camusot, ai fcut cheltuieli cu mult mai mari; ai trit ca un om care ar avea vreo aizeci de mii de franci venit. Da, domnule judector. Cine-i ddea banii acetia? Protectorul meu, abatele Carlos Herrera. Unde l-ai cunoscut? L-am ntlnit pe osea, n momentul n care voiam smi pun capt zilelor N-ai auzit niciodat vorbindu-se de el n familia dumitale, de ctre mama dumitale? Niciodat. Poi s-i aminteti luna, anul cnd a nceput legtura dumitale cu domnioara Esther? Pe la sfritul lui 1823, la un teatru mic de pe bulevard. La nceput te-a costat bani? Da, domnule. n ultima vreme, dorind s te cstoreti cu domnioara de Grandlieu, ai cumprat ruinele castelului de la Rubempr, le-ai ntregit cu moii n valoare de un milion, ai spus familiei de Grandlieu c sora i cumnatul dumitale moteniser o avere nsemnat i c datorai acele sume generozitii lor? Ai spus lucrul acesta familiei Grandlieu? Da, domnule judector. Nu tii de ce s-a desfcut logodna dumitale? Nu tiu deloc, domnule judector. Ei, afl c familia de Grandlieu a trimis la cumnatul dumitale pe unul dintre cei mai respectabili notari din Paris
407

ca s culeag informaii. La Angoulme, notarul, din chiar mrturia surorii i cumnatului dumitale, a aflat nu numai c nu i-au mprumutat cine tie ct, ci chiar c motenirea pe care au primit-o era alctuit din bunuri imobile, ce-i drept destul de nsemnate, dar c banii lichizi ajungeau abia la dou sute de mii de franci Nu trebuie s i se par ciudat c o familie ca a ducelui de Grandlieu d ndrt n faa unei averi care nu se tie de unde vine Iat unde te-a dus o minciun, domnul meu Lucien nghe la aceast descoperire i puina putere mintal ce-i mai rmsese dispru. Poliia i justiia tiu tot ce vor s afle, zise Camusot, gndete-te bine la asta. i acum, urm dnsul, gndinduse la calitatea de tat pe care i-o susinea Jacques Collin, tii cine e acest pretins Carlos Herrera? Da, domnule, dar am aflat prea trziu. Cum prea trziu? Vorbete mai desluit! Nu e preot, nu e spaniol, e Un ocna evadat, zise iute judectorul. Da, rspunse Lucien. Cnd mi-a fost descoperit taina fatal, i eram ndatorat, crezusem c m-am legat cu un cleric respectabil Jacques Collin zise judectorul, ncepnd o fraz. Da, Jacques Collin, repet Lucien, aa-l cheam. Bine, Jacques Collin, urm domnul Camusot, a fost recunoscut adineauri de ctre cineva, i dac mai tgduiete c el e, cred c o face n interesul dumitale. Dar te ntrebam dac tii cine e omul sta, urmrind s demasc o alt impostur a lui Jacques Collin. Lucien simi dintr-odat ca un fier nroit n mruntaie, auzind aceste cuvinte nfricotoare. Nu tii, zise mai departe judectorul, c se pretinde tatl dumitale, spre a justifica dragostea extraordinar pe care i-o poart? El, tatl meu? Cum? A spus el asta? Bnuieti de unde veneau sumele pe care i le-a dat?
408

Cci, dac ar fi s credem scrisoarea pe care o ai n mn, numita Esther, acea biat curtezan, i-a fcut mai trziu aceleai servicii pe care i le-a fcut numita Coralie; dar, dup cum ai spus, ai trit civa ani n mare lux, fr s primeti nimic de la ea. Pe dumneavoastr, domnule judector, o s v ntreb de unde i capt ocnaii banii! exclam Lucien. Un Jacques Collin tatl meu! Ah! biata mam i izbucni n plns. Grefier, citete prevenitului partea din interogatoriul pretinsului Carlos Herrera n care se d drept tatl lui Lucien de Rubempr. Poetul ascult aceast lectur ntr-o tcere i cu o atitudine pe care i fcea ru s] e vezi. Sunt pierdut! strig el. Nu te poi pierde pe drumul onoarei i al adevrului, zise judectorul. Dar o s-l trimitei pe Jacques Collin n faa Curii cu juri? ntreb Lucien. Fr ndoial, rspunse Camusot care voia s-l fac pe Lucien s vorbeasc mai departe. Sfrete-i gndul. nsa n ciuda sforrilor i insistenelor judectorului, Lucien nu mai rspunse. i dduse seama prea trziu, ca toi oamenii care sunt sclavi ai primului impuls. n asta st deosebirea dintre poet i omul de aciune: unul se las prad simmintelor, ca s le redea n imagini vii, i nu judec dect dup aceea; pe cnd cellalt simte i judec n acelai timp. Lucien rmase abtut, palid, se vedea n fundul unei prpstii n care-l fcuse s se rostogoleasc judectorul de instrucie, al crui fel blajin l pclise pe el, poetul. i trdase nu binefctorul, ci complicele care, n ce-l privea pe el, aprase poziiile lor cu o vitejie de leu, cu o iscusin de om ntreg. Acolo unde Jacques Collin salvase totul prin ndrzneala sa, Lucien, om de spirit, prpdise totul prin lipsa de inteligen i de luciditate. Minciuna aceea infam i care-l indigna slujea de ascunztoare unui
409

adevr i mai infam. Zpcit de agerimea judectorului, nspimntat de cruda-i dibcie, de iueala loviturilor pe care i le dduse, slujindu-se de greelile unei viei date n vileag ca de nite gheare de fier n stare s-i scotoceasc ntreaga contiin, Lucien sttea acolo ca o vit pe care maiul casapului nu a nimerit-o n plin. Liber i nevinovat la intrarea n biroul acela, ntr-o clip se trezise scos n afara legii de ctre propriile sale mrturisiri. n sfrit, ultim ironie grav, judectorul, calm i rece, i atrase atenia c destinuirile sale erau rodul unei confuzii. Camusot vorbise de calitatea de tat pe care i-o dduse Jacques Collin, n timp ce Lucien, stpnit n ntregime de frica de a-i vedea cunoscut de toat lumea crdia cu un ocna evadat, svrise aceeai greeal ca i faimoii ucigai ai lui Ibicus142. Una dintre gloriile lui Royer-Collard143 e c a proclamat primatul permanent al simmintelor fireti fa de simmintele impuse i c a susinut cauza anterioritii jurmintelor, pretinznd c, de exemplu, legea ospitalitii trebuie s lege pn ntr-att nct s anuleze puterea jurmntului judiciar. A proclamat teoria aceasta n faa lumii ntregi de la tribuna parlamentar francez; a ludat vitejete conspiratorii, a artat c e omenesc s asculi mai degrab de prietenie dect de legi tiranice, scoase din arsenalul societii, pentru cutare sau cutare mprejurare. n sfrit, dreptul natural are legi care n-au fost niciodat promulgate i care sunt mai eficiente i mai bine cunoscute dect cele furite de societate. Lucien clcase, n dauna sa proprie, legea solidaritii care-l obliga s tac i s-l lase
142

Poetul liric grec Ibicus (sec. VI .e.n.) fiind pe moarte, n urma unor lovituri primite de la nite hoi, a luat ca martori un crd de cocori care zburau deasupra lui; unul dintre fptai, aflndu-se ntr-un amfiteatru i vznd nite cocori, a exclamat n derdere: Iat-i pe martorii i rzbuntorii lui Ibicus! Vorba lui a strnit bnuieli i astfel asasinii au fost descoperii. 143 Pierre-Paul Royer-Collard (17631845), profesor de filosofie, a fost teoreticianul doctrinarilor, adic al regalitilor moderai. 410

pe Jacques Collin s se apere; mai mult nc, l mpovrase el nsui! n interesul su, omul acela trebuia s fie pentru el, i totdeauna, Carlos Herrera. Domnul Camusot i gusta triumful. Prinsese doi vinovai, zdrobise sub mna justiiei unul dintre oamenii la mod i-l gsise pe Jacques Collin cel de negsit. Avea s fie proclamat unul dintre cei mai iscusii judectori de instrucie. n consecin i lsa prevenitul n pace; dar studia aceasta tcere a omului prbuit, vedea cum sporesc picturile de sudoare pe faa aceea descompus, cum se fac mai mari i cad n sfrit amestecate cu dou iruri de lacrimi. De ce s plngi, domnule de Rubempr? Eti, cum iam spus, motenitorul domnioarei Esther, care n-are motenitori nici colaterali, nici direci, iar motenirea se cifreaz la aproape opt milioane, dac se regsesc cei apte sute cincizeci de mii de franci disprui. Aceasta fu ultima lovitur pentru vinovat. Dac s-ar fi inut bine zece minute, cum spunea Jacques Collin n biletul sau, Lucien ar fi atins inta tuturor dorinelor! ncheia socotelile cu Jacques Collin, se desprea de el, devenea bogat, se cstorea cu domnioara Grandlieu. Nimic nu dovedete mai convingtor dect scena aceasta, pe de-o parte, puterea cu care sunt narmai judectorii de instrucie prin izolarea sau desprirea prevenitului, iar pe de alt parte, valoarea nepreuit a unei comunicri ca aceea pe care Asia i-o fcuse lui Jacques Collin. Vai, domnul meu, rspunse Lucien cu amrciunea i ironia unui om care-i face piedestal din nenorocirea sa o dat nfptuit, ct de ndreptit e n limbajul dumneavoastr expresia: A fi supus unui interogatoriu! ntre tortura fizic de odinioar i tortura moral de azi, n ce m privete nu a ovi, a prefera suferinele pe care i le pricinuia pe vremuri clul. Ce mai vrei de la mine? urm el cu mndrie. Aici, domnule, rspunse magistratul devenit bos i
411

batjocoritor, ca s rspund trufiei poetului, eu sunt singurul n drept a pune ntrebri. Eu aveam dreptul de a nu rspunde, murmur srmanul Lucien cruia i revenise inteligena n toat limpezimea ei. Grefier, citete prevenitului interogatoriul Sunt iari un prevenit! i zise Lucien. n timp ce slujbaul citea, Lucien lu o hotrre care-l silea s-l ia cu biniorul pe domnul Camusot. Cnd ncet mormitul lui Coquart, poetul tresri ca un om care doarme n mijlocul glgiei i se triete n clipa cnd se face tcere. Trebuie s iscleti procesul-verbal al interogatoriului dumitale, rosti judectorul. i m punei n libertate? ntreb Lucien devenind la rndul su ironic. nc nu, rspunse Camusot; dar mine, dup confruntarea cu Jacques Collin, vei fi fr ndoial eliberat. Justiia trebuie s afle acum dac eti sau nu complice al frdelegilor pe care le-ar fi putut svri acel individ de la evadarea sa din 1820. Totui nu mai eti la secret. Am s-i scriu directorului s te instaleze n cea mai bun ncpere a pistolei. O s gsesc acolo ce-mi trebuie pentru scris? i se va da tot ce ceri, o s dau ordin n sensul acesta prin aprodul care-o s te conduc ndrt. Lucien iscli mainal procesul-verbal i paraf anexele, supunndu-se indicaiilor lui Coquart cu blndeea unei victime resemnate. Un singur amnunt va spune mai mult dect tabloul cel mai complet cu privire la starea n care se afla: vestea c va fi confruntat cu Jacques Collin i uscase pe fa picturile de sudoare, ochii si acuma secai sclipeau cu o strlucire de nendurat. n sfrit, deveni ntro clip iute ca fulgerul, aa cum Jacques Collin era un om de bronz. La oamenii cu un caracter asemntor cu al lui Lucien,
412

att de bine analizat de ctre Jacques Collin, trecerile acestea subite dintr-o stare de demoralizare cumplit ntr-o stare n care puterile omeneti se ncordeaz pn la calitile metalului, sunt fenomenele cele mai impresionante din viaa ideilor. Voina revine ca apa unui izvor disprut; se revars n organismul pregtit pentru aciunea substanei ei constitutive necunoscute; i atunci, hoitul devine om, iar omul se avnt plin de putere ctre lupta cea de pe urm. Lucien puse n dreptul inimii scrisoarea Estherei i portretul pe care i-l restituise. Apoi l salut dispreuitor pe domnul Camusot i pi ferm pe coridoare ntre doi jandarmi. E un mare scelerat! i spuse judectorul grefierului, ca s se rzbune pentru dispreul zdrobitor pe care i-l artase poetul. A crezut c scap predndu-i complicele. Din ei doi, rosti Coquart cu sfial, ocnaul e cel mai stranic Eti liber pentru restul zilei de azi, Coquart, spuse judectorul. Ajunge! Amn-i pe oamenii care ateapt, spune-le s vin mine. A, du-te ndat la domnul procurorgeneral i afl dac mai e la birou. Dac e, cere o audien de cteva minute pentru mine. A, trebuie s fie acolo, urm dnsul dup ce se uitase la un ceasornic prpdit din lemn vopsit verde i cu lire de aur. E trei i un sfert. Aceste interogatorii care se citesc att de repede, dup ce s-au scris n ntregime, cer un timp nesfrit pentru formularea ntrebrilor i a rspunsurilor. Asta e una dintre cauzele ncetinelii instruirii proceselor i a lungimii deteniilor preventive. Pentru oamenii mruni nseamn ruina, pentru cei bogai ruine; cci pentru acetia, o eliberare imediat drege, pe ct poate li dreas, nenorocirea de a fi arestat. Iat pentru ce cele dou scene, care au fost redate ntocmai, ceruser tot atta timp ct i trebuia Asiei s descifreze poruncile stpnului, s fac pe o duces s ias din budoar i s insufle energie doamnei
413

de Serisy. n clipa aceea, Camusot, care se gndea cum s trag folos din iscusina sa, lu cele dou interogatorii, le reciti ii propuse s le arate procurorului general, cerndu-i prerea. n timp ce chibzuia, aprodul su se ntoarse i-i spuse c primul valet al doamnei contese de Serisy voia neaprat s-i vorbeasc. La un semn al lui Camusot, un valet mbrcat ca un stpn intr, se uit pe rnd la aprod i la magistrat i ntreb: Cu domnul Camusot am onoarea? Da rspunser judectorul i aprodul. Camusot lu scrisoarea pe care i-o ntinse servitorul i citi cele ce urmeaz: n numele a multiple interese pe care le vei nelege, dragul meu Camusot, nu lua interogatoriul domnului de Rubempr. i aducem dovezile nevinoviei sale, pentru ca s fie eliberat imediat. D. de Maufrigneuse, L. de Serisy P. S. Pune scrisoarea aceasta pe foc. Camusot i ddu seama c fcuse o greeal enorm ntinzndu-i curse lui Lucien i, ca prim msur, ascult porunca celor dou cucoane mari. Aprinse o lumnare i distruse scrisoarea scrisa de ducesa. Valetul salut respectuos. Prin urmare doamna de Srisy vine aici? ntreb judectorul. Cnd am plecat, se nhmau caii la trsur, rspunse valetul. n clipa aceasta, Coquart veni s-i comunice domnului Camusot c procurorul general l ateapt. Sub povara greelii svrite mpotriva propriei sale ambiii, i n folosul justiiei, judectorul, cruia apte ani de funcie i dezvoltaser iretenia proprie oricui i-a msurat
414

puterile cu tinerele lucrtoare ale modei, pe cnd nva dreptul, voi s-i pstreze arme mpotriva rzbunrii celor dou cucoane mari. Lumnarea la care arsese scrisoarea era nc aprins; o folosise ca s pecetluiasc cele treizeci de scrisori ale ducesei de Maufrigneuse ctre Lucien i corespondena destul de voluminoas a doamnei de Srisy. Apoi se duse la procurorul general. Palatul de justiie e o aglomeraie haotic de cldiri suprapuse, cteva pline de mreie, altele prpdite, i care i duneaz unele altora printr-o lips de armonie. Sala pailor pierdui e cea mai mare dintre slile cunoscute. Dar e att de goal, nct produce dezgust i descurajeaz privirea. Aceast vast catedral a chichielor avoceti zdrobete curtea regal, n sfrit, galeria Marchande duce spre dou cloace. n aceast galerie se observ o scar cu dubl ramp, ceva mai mare dect aceea a poliiei corecionale i sub care se deschide o u nalt, cu dou canaturi. Scara duce la Curtea cu juri, iar poarta de sub ea la o a doua Curte cu juri. Sunt ani n care crimele svrite n departamentul Senei cer dou completuri de judecat. Pe acolo se gsesc parchetul procurorului general, sala avocailor, biblioteca lor, birourile procurorilor i cele ale substituilor procurorului general. Toate aceste localuri, cci trebuie s ne slujim de un termen general, sunt legate prin nite scrie ca de moar, prin nite coridoare ntunecoase care sunt ruinea arhitecturii Parisului i Franei. n ncperile acestea, cea mai de frunte dintre curile noastre de justiie ntrece nchisorile n ce au mai hd. Pictorul moravurilor ar da ndrt dac ar trebui s descrie scrnavele coridoare late de un metru n care stau martorii la Curtea cu juri de sus. Ct despre soba care nclzete sala de edin, ar face de ruine i o cafenea de pe bulevardul Montparnasse. Cabinetul procurorului general e instalat ntr-un pavilion cu opt laturi, lipit de galeria Marchande i cldit recent fa de vrsta Palatului, pe terenul seciunii unde sunt nchise
415

femeile. Toat aceast curte a Palatului de justiie e umbrit de naltele i strlucitele zidiri ale sfintei capele, de aceea e sumbr i tcut. Domnul de Granville, acest vrednic urma al marilor magistrai ai vechiului parlament, nu voise s prseasc Palatul fr o dezlegare n cazul lui Lucien. Atepta tiri de la Camusot, iar cuvintele trimise de judector l cufundar n acei visare, fr de voie, pe care scurgerea nceat a timpului o pricinuiete minilor celor mai ferme. Era aezat n pervazul ferestrei biroului su. Se ridic, ncepu s umble de colo pn colo, cci dimineaa l gsise cam nenelegtor pe Camusot cruia i ieise n cale; avea o nelinite nelmurit i suferea, lat de ce demnitatea slujbei sale l oprea s se ating de independena absolut a magistratului inferior lui, dar pe de alta parte n procesul acesta erau n joc onoarea i reputaia celui mai bun prieten al su, a unuia dintre cei mai harnici proteguitori ai si, contele de Serisy, ministru de stat, membru al Consiliului intim, vicepreedinte al Consiliului de stat, viitor cancelar al Franei, adic ministru de justiie, n cazul n care avea s moara nobilul btrn144 ce ndeplinea acea funcie august. Domnul de Serisy, spre marea-i nenorocire, o adora totui pe nevast-sa i o proteja i mai departe. Dar, procurorul general i da bine seama ce groaznic larm avea s fac, n societatea nalt i la curte, vinovia unui om al crui nume fusese att de des alturat n chip rutcios de al contesei. Ah! i spunea el, ncrucindu-i braele, odinioar puterea regal mai avea soluia evocaiilor (adic de a lua procesul din mna judectorilor si fireti i de a-l judeca el) Mania noastr egalitarist o s ne duc de rpa Vrednicul magistrat cunotea patima i neajunsurile legturilor nengduite. Esther i Lucien reluaser, aa cum s-a vzut, apartamentul n care contele de Granville trise ca so i soie cu domnioara de Bellefeuille i de unde
144

E vorba de Claude Pierre de Pastoret (17501840). 416

aceasta fugise ntr-o bun zi cu un ticlos. n clipa cnd procurorul general se gndea: Camusot nea fcut vreo boacn! judectorul de instrucie ciocni de dou ori la ua biroului. Ei, dragul meu Camusot, cum merge cazul de care-i vorbeam azi-diminea? Prost, domnule conte, citii i judecai singur. i ntinse domnului de Granville cele dou proceseverbale ale interogatoriilor, iar acesta i lu lornionul i se duse s le citeasc n nia ferestrei. Nu avu nevoie de mult vreme. i-ai fcut datoria, zise procurorul general cu glasul tulburat. Totul e spus, justiia i va urma cursul Ai fcut dovad de prea mult iscusin pentru ca s ne putem lipsi vreodat de un judector de instrucie ca dumneata. Dac domnul de Granville i-ar fi spus lui Camusot: Ai s rmi toat viaa judector de instrucie! n-ar fi fost mai desluit dect era acea fraz ce prea un compliment. Lui Camusot i nghear mruntaiele. Doamna duces de Maufrigneuse, creia i sunt foarte ndatorat m rugase Aha, ducesa de Maufrigneuse! strig Granville, ntrerupndu-l pe judector. Da, da, e prieten cu doamna de Srisy. Vd c n-ai cedat la nicio influen. bine-ai fcut; domnul meu, vei fi un mare magistrat. n clipa aceea, contele Octave de Bauvan deschise ua fr s bat i spuse contelui de Granville: Dragul meu, i aduc o cucoan frumoasa, care nu mai tie pe unde s-o ia, era ct pe ce s se piard n labirintul nostru i contele Octave conduse de mn pe contesa de Srisy, care de un sfert de or rtcea prin Palatul de justiie. Dumneavoastr aici, doamn? exclam procurorul general, mpingnd spre ea propriul su fotoliu. i n ce moment! Iat-l pe domnul Camusot, doamn, adug
417

dnsul artndu-l pe judector. Bauvan, urm el adresndu-se acestui celebru ministru i orator al restauraiei, ateapt-m la primul preedinte, e nc la el n birou, te gsesc acolo. Contele Octave de Bauvan nelese nu numai c era de prisos, dar i c procurorul general voia s aib un motiv pentru a-i prsi biroul. Doamna de Srisy nu fcuse greeala de a veni la Palatul de justiie n splendidul ei cupeu albastru, cu blazoane la ui, cu vizitiul ncrcat de fireturi i cu cei doi valei n pantaloni pn la genunchi i ciorapi de mtase albi. n clipa cnd plecau, Asia le lmurise pe cele dou cucoane mari c era nevoie s ia birja cu care venise ea la duces; n fine, o convinsese de asemenea pe metresa lui Lucien s poarte acea gteal care, pentru femei, e ceea ce a fost odinioar pentru brbai mantia de culoare cenuie. Contesa purta o redingot cafenie, un al vechi negru i o plrie de catifea ale crei flori smulse fuseser nlocuite cu un vl de dantel neagr foarte des. Ai primit scrisoarea noastr, i spuse ea lui Camusot, a crui nuceal o socoti dovad de respect i admiraie. Vai, prea trziu, doamn contes, rspunse judectorul care n-avea tact i duh dect la el n birou mpotriva preveniilor. Cum prea trziu? Contesa l privi pe domnul de Granville i-i vzu mhnirea cea mai adnc zugrvit pe fa. Nu se poate, nu trebuie s fie prea trziu, adug dnsa cu un accent de despot. Femeile, femeile frumoase i bine situate, ca doamna de Serisy, sunt copiii rsfai ai civilizaiei franceze. Dac femeile din alte ri ar ti ce nseamn la Paris o femeie la mod, bogat i cu un titlu de noblee, ar visa toate s vin aici, s fie i ele regine. Femeilor care nu urmresc dect s le fie lor bine, care nu in seam dect de acele colecii de legi mrunte numite destul de des, n COMEDIA UMANA
418

codul femeilor, puin le pas de legile fcute de brbai. Ele spun totul, nu se dau ndrt de la nicio greeal, de la nicio prostie; cci toate au neles perfect c nu sunt rspunztoare de nimic n via, afar de cinstea lor femeiasc i de copiii lor. Rostesc rznd cele mai mari enormiti. Cu orice prilej repet vorba rostit de frumoasa doamn de Bauvan, curnd dup cstoria ei, ctre soul ei pe care venise s-l ia de la Palatul de justiie: Judec mai repede i vino! Doamn, zise procurorul general, domnul Lucien de Rubempr nu e vinovat nici de furt, nici de otrvire. Dar domnul Camusot l-a silit s mrturiseasc o frdelege i mai mare! Ce anume? ntreb dnsa. A recunoscut c e, i opti la ureche procurorul general, prietenul i nvcelul unui ocna evadat, abatele Carlos Herrera, spaniolul acela care locuia cu el de vreo apte ani: se pare c e faimosul nostru Jacques Collin Doamna de Srisy simea fiecare cuvnt al magistratului ca pe o lovitur de mciuc; dar numele acela vestit fu lovitura de graie. i concluzia care e? rosti ea cu un glas care nu mai era dect o suflare. Ar fi, urm domnul de Granville, continund fraza contesei i vorbind n oapt, c ocnaul evadat va fi adus n faa Curii cu juri, iar dac Lucien nu apare lng el ca unul care a tras foloase cu bun tiin de pe urma frdelegilor omului aceluia, va veni la judecat ca martor grav compromis. A, asta niciodat! strig dnsa cu o fermitate de necrezut. Ct despre mine, n-a ovi ntre moarte i perspectiva de a vedea un brbat pe care lumea l-a socotit prietenul, meu cel mai bun, declarat n faa judecii complice al unui ocna Regele l iubete pe brbatul meu. Doamn, rosti zmbind i cu glas tare procurorul general, regele n-are nici cea mai mic putere asupra celui
419

mai mrunt judector de instrucie din regatul su, nici asupri dezbaterilor unei curi cu juri. n asta st mreia noilor noastre instituii Eu nsumi l-am felicitat pe domnul Camusot pentru iscusina sa Pentru nendemnarea sa, exclam cu vioiciune contesa pe care crdia lui Lucien cu un bandit o nelinitea mai puin dect legtura lui cu Esther. Dac ai citi interogatoriile la care domnul Camusot i-a supus pe cei doi prevenii, ai vedea c totul depinde de el Dup aceast fraz, singura pe care i-o putea ngdui procurorul general i dup o privire de o iretenie femeiasc sau, dac vrei, judectoreasc, se ndrept ctre ua biroului. Apoi adaug n prag, ntorcndu-se spre ea: Iertai-m, doamn, am ceva de vorbit cu Bauvan Asta, n limbajul lumii mari nsemna pentru contes: Nu pot s fiu martor la ce se va petrece ntre dumneata i Camusot. Ce sunt interogatoriile astea? l ntreb atunci Lontine cu blndee pe Camusot, care rmsese ruinat n faa soiei unuia dintre oamenii cei mai de frunte ai statului. Doamn, rspunse Camusot, un grefier aterne pe hrtie ntrebrile judectorului i rspunsurile prevenitului, procesul verbal e isclit de grefier, de judector i de prevenii. Aceste procese-verbale sunt elementele procedurii, hotrsc acuzarea i trimiterea acuzailor n faa Curii cu juri. Ei i, rspunse dnsa, dac am suprima interogatoriile? Vai, doamn, ar fi o crim pe care n-o poate svri niciun magistrat, o frdelege social! E o frdelege i mai mare mpotriva mea c au fost scrise, dar n clipa aceasta, e singura dovad mpotriva lui Lucien. Fii bun, citete-mi interogatoriul su, ca s vd dac nu ne rmne vreun mijloc de-a ne salva pe toi. Doamne,
420

nu e vorba numai de mine, care m-a omor fr s clipesc din ochi, e vorba de fericirea domnului de Serisy. Doamn, zise Camusot, v rog s credei c n-am uitat consideraia ce o am fa de dumneavoastr. Dac domnul Popinot ar fi fost nsrcinat cu instruirea acestui caz, ai fi mai nefericit dect suntei cu mine; cci n-ar fi venit s-l consulte pe procurorul general. Nu s-ar ti nimic. Iat, doamn, s-a confiscat totul la domnul Lucien, chiar i scrisorile dumneavoastr. Ah! Scrisorile mele! Iat-le, sigilate zise magistratul. n tulburarea ei, contesa sun de parc-ar fi fost la ea acas, i omul de serviciu al procurorului general intra. O lumnare, rosti dnsa. Omul de serviciu aprinse o lumnare i o puse pe cmin, n timp ce contesa i recunotea scrisorile, le mototolea i le arunca pe vatr. Curnd, contesa aprinse grmada de hrtii, slujindu-se de ultima scrisoare rsucit, ca de o facl. Camusot se uita cam ntng cum ard hrtiile i i inea n mn cele dou procese verbale. Contesa, care prea c se ndeletnicete numai i numai cu nimicirea dovezilor iubirii sale, l cerceta pe judector cu coada ochiului. i calcul micrile, prinse clipa i, cu o agilitate de pisic, smulse cele dou interogatorii i le arunc n foc; Camusot le scoase, contesa se npusti la judector i apuc iari hrtiile care ardeau cu flcri. Urm o lupt n timpul creia Camusot ipa: Doamn! Doamna! Atentai la Doamn! Un brbat nvli n birou i contesa nu-i putu stpni un ipt recunoscndu-l pe contele de Srisy, urmat de domnii de Granville i de Bauvan. Totui Lontine, care voia cu orice pre s-l salveze pe Lucien, nu ddea din mn cumplitele hrtii oficiale pe care le inea ca n nite cleti, dei flacra avusese asupra pielii ei delicate efectul fierului rou. n sfrit, Camusot ale crui degete erau de asemenea atinse de foc, pru c se ruineaz de situaia
421

asta, ddu drumul hrtiilor, din care nu rmsese dect partea strns de minile celor doi lupttori i pe care focul nu o putuse atinge. Scena aceasta se petrecuse ntr-un rstimp mai scurt dect e nevoie spre a-i citi povestirea. De ce oare era vorba ntre dumneata i doamna de Srisy? l ntreb pe Camusot ministrul de stat. nainte de a rspunde judectorul, contesa se ndrept spre lumnare, prin a crei flacr trecu hrtiile, apoi le arunc peste bucile de scrisori pe care focul nu le mistuise nc. Ar trebui s depun o plngere mpotriva doamnei contese, zise Camusot. i ce-a fcut? ntreba procurorul general, uitndu-se pe rnd la contes i la judector. Am ars interogatoriile, rspunse rznd femeia la mod, att de fericit de isprava ei, nct nu-i simea nc arsurile. Dac e o frdelege, foarte bine, domnul Judector poate s nceap iar s mzgleasc hrtie. E adevrat, rspunse Camusot, ncercnd s-i recapete demnitatea. Ei, atunci totul e ct se poate de bine, zise procurorul general. Dar, scump contes, nu trebuie s v ngduii de multe ori aceast libertate cu magistratura, cci ar putea s uite cine suntei. Domnul Camusot rezista vitejete unei femei creia nu-i rezista nimic, astfel nct onoarea magistraturii e salvat! zise rznd contele de Bauvan. A, da! Domnul Camusot rezista? spuse rznd procurorul general. E foarte tare, eu n-a ndrzni s-i rezist contesei. n clipa aceea, o grav nclcare a legii devenise o glum de femeie frumoas i de care rdea chiar i Camusot. Procurorul general observ atunci un brbat care nu rdea. Pe bun dreptate, nspimntat de atitudinea i expresia contelui de Serisy, domnul Granville l lu la o parte.
422

Prietene, i spuse el la ureche, durerea ta m hotrte, pentru prima i ultima oar n via, s-mi calc datoria. Magistratul sun, omul de serviciu apru. Spune-i domnului de Chargeboeuf s vin s vorbeasc cu mine. Domnul de Chargeboeuf, tnr avocat stagiar, era secretarul procurorului general. Drag domnule judector, urm procurorul general, lundu-l cu el pe Camusot n nia unei ferestre, ntoarce-te la dumneata n birou. Reconstituie cu un grefier interogatoriul abatelui Carlos Herrera, care, dat fiind c n-a fost isclit de el, poate fi reluat fr niciun fel de dificultate. Mine l vei confrunta pe acest diplomat spaniol cu domnii de Rastignac i Bianchon, care nu-l vor recunoate n el pe Jacques Collin al nostru. O dat convins c va fi pus n libertate, omul va iscli interogatoriul. Ct despre Lucien de Rubempr, pune-l n libertate chiar ast-sear, cci nu el o s vorbeasc de interogatoriul al crui proces-verbal lipsete, mai ales dup mustrarea pe care o s-o capete de la mine. Gazeta Tribunalelor va anuna chiar mine punerea imediat n libertate a acelui tnr. Acuma, hai s vedem dac justiia sufer de pe urma acestor msuri. Dac spaniolul e ocnaul, avem mii de mijloace de a-l prinde din nou i de a-l trimite n judecat, cci vom lmuri pe cale diplomatic purtarea sa n Spania; Corentin, eful contra-poliiei o s ni-l pzeasc; noi, din partea noastr, no s-l scpm din ochi astfel c poart-te bine cu el! Gata cu punerea la secret, instaleaz-l la pistol pentru la noapte Putem noi oare s-l omorm pe contele i pe contesa de Srisy i pe Lucien, pentru un furt de apte sute cincizeci de mii de franci, nc doar ipotetic i de altfel svrit n dauna lui Lucien? Nu e mai bine s-l lsm s piard aceast sum dect s-i piard reputaia Mai ales dac trte n cderea sa un ministru de stat, pe nevastsa i pe ducesa de Maufrigneuse Tnrul acela e o
423

portocal btut, n-o face dumneata s putrezeasc Toate astea se pot rezolva ntr-o jumtate de or. Du-te, te ateptm. E ora trei i jumtate, mai gseti judectori, anun-m dac poi obine o ordonan de ne urmrire dup toate formele Sau dac nu, Lucien o s atepte pn mine-diminea. Camusot salut i iei, dar doamna de Srisy nu-i rspunse la salut: ncepuse s simt arsurile. Domnul de Srisy, care se repezise brusc afar din cabinet n timp ce procurorul general vorbea cu judectorul, se ntoarse cu un borcna de cear curat i pans minile neveste-sii, optindu-i la ureche: Lontine, de ce-ai venit aici fr s-mi spui nimic! Srmane prieten, rspunse ea la ureche, iart-m, par nebun; dar erai n joc tu, tot aa de mult ca i mine. Iubete-l pe tnrul acela dac vrea fatalitatea, dar nu lsa lumea s-i vad n aa hal patima, rspunse bietul so. Haide, scump contes, rosti domnul de Granville, dup ce sttuse de vorb cteva clipe cu contele Octave, sper ca o s-l duci pe domnul de Rubempr disear s cineze la dumneata. Aceasta quasi-fgduial i provoca doamnei de Srisy o asemenea reacie, nct izbucni n plns. Credeam c nu mai am lacrimi, zise dnsa zmbind. Nai putea s-l faci pe domnul de Rubempr s atepte aici? Voi ncerca s gsesc nite aprozi care s-l aduc, aa c o s-l scutim de escorta de jandarmi, rspunse domnul de Granville. Eti bun ca Dumnezeu! i rspunse procurorului general cu un accent care fcu din glasul ei o muzic cereasc. Tocmai femeile astea sunt ntotdeauna delicioase i irezistibile, i zise contele Octave. i fu cuprins de un acces de melancolie, gndindu-se la nevast-sa. La ieire, domnul de Granville fu oprit de ctre tnrul
424

Chargeboeuf cu care sttu de vorb ca s-i dea instruciuni privitoare la ceea ce trebuia s-i spun lui Massol, unul dintre redactorii Gazetei Tribunalelor. n timp ce femei frumoase, minitri i magistrai complotau cu toii spre a-l salva pe Lucien, iat ce fcea el la Conciergerie. Cnd trecu prin porti, poetul spuse la gref c domnul Camusot i dduse voie s scrie i ceru pene, cerneal i hrtie, pe care un paznic primi ordin s i le duc, dup un cuvnt la ureche optit directorului de ctre aprodul lui Camusot. n timpul scurt de care supraveghetorul avu nevoie ca s caute i s-i duc lui Lucien cele de trebuin, srmanul tnr, cruia ideea unei confruntri cu Jacques Collin i era de nesuferit, czu ntruna dintre acele meditaii fatale, n care ideea sinuciderii de care se mai lsase odat antrenat, fr ns a o putea aduce la ndeplinire, deveni obsesie. Dup mari alieniti, sinuciderea la unii oameni e ncheierea unei crize de nebunie; iar la Lucien de la arestare ncoace, ea devenise o idee fix. Scrisoarea Estherei, recitit de mai multe ori, l fcu i mai nsetat de moarte, amintindu-i de deznodmntul lui Romeo care o urmeaz pe Julieta. Iat ce scrise: ACESTA ESTE TESTAMENTUL MEU La Conciergerie, astzi 15 mai 1830. Subsemnatul dau i las motenire copiilor surorii mele ve Chardon, soia lui David Schard, fost tipograf la Angoulme, i ai domnului David Schard, n ntregime bunuri mobile i imobile ce-mi vor aparine n ziua decesului meu, sczndu-se plile i legatele pe care l rog pe executorul meu testamentar s le ndeplineasc. l rog n genunchi pe domnul de Srisy s primeasc sarcina de a-mi fi executor testamentar. Se va plti: 1) Domnului abate Carlos Herrera suma de
425

trei sute de mii de franci, 2) Domnului baron de Nucingen aceea de un milion patru sute de mii franci, care va fi redus cu apte sute cincizeci de mii de franci dac sumele sustrase la domnioara Esther sunt regsite. Dau i las motenire, ca motenitor al domnioarei Esther Gobseck, o suma de apte sute aizeci de mii de franci aezmintelor pariziene, spre a fonda un azil anume consacrat femeilor de strad care vor dori s prseasc drumul viciului i al pierzaniei. n afar de aceasta, las aezmintelor suma necesar pentru cumprarea unei rente de treizeci de mii de franci cu cinci la sut. Dobnzile anuale vor fi folosite semestrial pentru eliberarea persoanelor nchise pentru datorii ale cror polie se cifreaz la maximum dou mii de franci. Administratorii aezmintelor i vor alege pe cei mai onorabili dintre deinuii pentru datorii. l rog pe domnul de Srisy s consacre o sum de patruzeci de mii de franci pentru ridicarea unui monument n cimitirul de Est pe mormntul domnioarei Esther i cer s fiu ngropat lng ea. Acest monument s fie fcut ca vechile morminte, ptrat, cu cele dou statui ale noastre n marmur alb, culcate pe capac, cu capetele pe nite perne, cu minile mpreunate i ridicate spre cer. Mormntul s nu aib nicio inscripie. l rog pe domnul conte Srisy, s dea domnului Eugne de Rastignac, drept amintire, serviciul de toalet din aur care se gsete la mine. n sfrit, tot ca amintire, l rog pe executorul meu testamentar s binevoiasc a primi n dar biblioteca mea. Lucien Chardon de Rubempr Testamentul acesta fu mpturit ntr-o scrisoare adresata domnului conte de Granville, procuror general la Curtea de justiie din Paris, i alctuit precum urmeaz:
426

DOMNULE CONTE, V ncredinez testamentul meu. Cnd vei desface scrisoarea aceasta, eu nu voi mai fi. n dorina de a-mi recpta libertatea, am rspuns att de la unui interogatoriu viclean al domnului Camusot, nct n ciuda nevinoviei mele, pot fi amestecat ntr-un proces infamant. Chiar presupunnd c voi fi achitat i fr mustrare, viaa ar fi imposibil pentru mine n lumea buna att de susceptibil. V rog s dai scrisoarea alturat abatelui Carlos Herrera, fr s-o deschidei, i s transmitei domnului Camusot scrisoarea prin care retractez declaraiile mele i pe care o adaug n acest plic. Nu cred c va ndrzni cineva s desfac sigiliul unui pachet care v e adresat. Cu aceast convingere, v spun adio, exprimndu-v pentru ultima oar respectul ce vi-l port, i rugndu-v s credei c prin aceast scrisoare vreau s v mrturisesc recunotina mea pentru bunvoina cu care l-ai copleit pe rposatul dumneavoastr slujitor. Lucien de R. ABATELUI CARLOS HERRERA Scumpe abate, nu am avut de la dumneata dect faceri de bine i te-am trdat. Aceast lips de recunotin pe care n-am vrut-o m ucide i cnd vei citi aceste rnduri, eu nu voi mai exista; nu vei mai fi lng mine ca s m salvezi. mi acordasei pe deplin dreptul s te azvrl la pmnt ca pe un muc de igar, dac asta mi era de folos cu ceva; dar te-am sacrificat prostete. Ca s ies din ncurctur, nelat de o ntrebare iscusit a judectorului de instrucie , fiul dumitale dup duh, pe care-l adoptasei, a trecut
427

alturi de cei ce vor s te asasineze cu orice pre; vrnd s fac s fie acceptat teza unei identiti pe care eu o tiu imposibil ntre dumneata i un criminal francez. Nu mai am nimic de adugat n oceania privin. ntre un om att de puternic ca dumneata i unul ca mine, din care ai vrut s faci ceva, un personaj mai mare dect puteam fi, nu se pot schimba vorbe goale n momentul ultimei despriri. Ai vrut s m faci puternic i glorios, i m-ai azvrlit n prpastia sinuciderii. Asta-i tot. De multa vreme simeam ca se apropie de mine ameeala i cderea. Exist urmaii lui Cain i aceia ai lui Abel, cum spuneai dumneata cteodat. n marea dram a omenirii, Cain e opoziia. Dumneata te tragi din Adam prin ramura aceasta, n care diavolul a suflat i mai departe focul a crui prim scnteie a fost aruncat asupra Evei. Printre demonii din seminia aceasta se afl, din timp n timp, cte unul cumplit, cu o alctuire uria, care ntrupeaz toate puterile omeneti i seamn cu acele febrile animale ale pustiei, a cror via cere ntinderile ei nemrginite. Asemenea oameni sunt primejdioi n societate, cum ar fi nite lei n plin Normandie; au nevoie de hran, sfie oameni oarecari i pasc paralele protilor; joaca lor e att de primejdioas, nct pn la urm ucid umilul cel din care i-au fcut tovar i idol. Cnd vrea Dumnezeu, fiinele acestea misterioase sunt Moise, Atila, Carol Magnul, Mahomed sau Napoleon; dar, cnd el le las s rugineasc n fundul oceanului unei generaii, aceste unelte gigantice nu mai simt dect Louvel i abatele Carlos Herrera145. nzestrai cu o putere nemrginit asupra sufletelor gingae, le atrag i le sfrm. n felul su, lucrul acesta e mare i frumos. E ca planta veninoas, viu colorat, care fascineaz copiii n pdure. E poezia rului. Oamenii ca dumneata ar trebui s locuiasc n peteri i s nu ias din
Teroristul Louvel i banditul Vautrin sunt privii de Balzac ca nite mari energii dezlnuite.
145

428

ele. Dumneata m-ai fcut s triesc viaa aceasta titanic, i am avut parte de ea pe sturate. Astfel mi pot scoate capul din nodurile gordiene ale politicii dumitale, ca s-l vr n laul cravatei mele. Ca s-mi dreg greeala, transmit procurorului general o retractare a interogatoriului meu. Vei vedea cum poi folosi documentul acesta. Printr-unul dintre punctele unui testament n toat regula, fcut de mine, i se vor restitui, domnule abate, sumele aparinnd ordinului dumitale, de care ai dispus foarte imprudent pentru mine, n urma dragostei printeti pe care mi-o purtai. Adio deci, adio, grandioas statuie a rului i a corupiei, adio dumitale care, pe drumul cel bun ai fi fost mai mult dect Ximenes146, mai mult dect Richelieu. i-ai inut fgduinele; m regsesc aa cum eram pe rmul Charentei, dup ce mulumit dumitale m-am bucurat de vrjile unui vis; dar, din pcate, nu mai e rul de la mine de acas n care m duceam s nec fleacurile tinereii; e Sena, iar bulboana o carcer a Conciergeriei. Nu m regreta: dispreul meu pentru dumneata era tot aa de mare ca i admiraia. Lucien DECLARAIE Subsemnatul declar c retractez n ntregime coninutul interogatoriului la care m-a supus astzi domnul Camusot. Abatele Carlos Herrera spunea adeseori c mi-e tat ntrale duhului i de bun seam m-am nelat cnd acest cuvnt a fost luat n alt sens de ctre judector , fr
Cardinalul Ximenes (14361517) a fost eful Inchiziiei i, n aceast calitate, a prezidat represiunile sngeroase organizate de catolici; pe de alt parte ns, n politica sa de ngenunchere a marilor feudali n folosul monarhiei, a dat oarecri liberti oraelor.
146

429

ndoial, din greeal. tiu c ntr-un scop politic, i pentru a nimici secrete ce privesc cabinetul Spaniei i pe acela de la Tuileries, ageni obscuri ai diplomaiei ncearc s-l dea pe abatele Carlos Herrera drept un ocna numit Jacques Collin; dar abatele Carlos Herrera nu mi-a fcut niciodat alte destinuiri n privina aceasta dect c s-a strduit s capete dovezi ale morii sau existenei lui Jacques Collin. La Conciergerie, astzi 15 mai 1830. Lucien de Rubempr Ideea sinuciderii i ddea lui Lucien o mare luciditate a minii i acea hrnicie a minii pe care o cunosc autorii n frigurile compunerii. Aceast ncordare fu att de intens la el, nct cele patru scrisori fur scrise ntr-o jumtate de or. Fcu din ele un pachet, l nchise cu cear de sigilat, l pecetlui cu fora pe care o da delirul, cu un inel-pecete ce-i purta blazonul i pe care-l avea la deget, i puse pachetul la vedere n mijlocul odii, pe duumea. Fr ndoial era greu ca cineva s fi avut mai mult demnitate n acea situaie fals n care atta nemernicie l zvrlise pe Lucien: i salva amintirea de orice ruine, i dregea rul complicelui su, n msura n care inteligena lui de dandi putea terge efectele naivitii poetului. Dac Lucien ar fi fost nchis ntr-una dintre carcerele de la secret, s-ar fi izbit de neputina de a-i duce la ndeplinire intenia, cci cutiile acelea de piatr cioplite n-au alt mobil dect un fel de pat de campanie i un hrdu sortit nevoilor fireti. Nu se afl niciun cui, niciun scaun, nici mcar un scunel. Patul de campanie e att de solid prins de podea, nct nu poate fi mutat fr o munc pe care temnicerul ar observa-o, cci vizeta de fier e totdeauna deschis. n sfrit, cnd prevenitul inspir temeri, e supravegheat de ctre un jandarm sau de ctre un agent.
430

ns camerele de la pistol i aceea unde Lucien fusese nchis n urma menajamentelor pe care judectorul voi s le aib fa de un tnr aparinnd naltei societi pariziene, patul mobil, masa i scaunul puteau sluji la svrirea unei sinucideri, fr ca totui aceasta s fie uoar. Lucien purta o cravat lung albastr de mtase; i nc de pe cnd se ntorcea de la interogatoriu, se gndea la felul cum generalul Pichegru147 i pusese, mai mult sau mai puin de bun voie, capt zilelor. Dar ca s te spnzuri trebuie s gseti un punct de sprijin i un loc destul de mare ntre corp i pmnt pentru ca picioarele s nu mai gseasc niciun reazim. Dar, fereastra celulei sale spre curte nu avea mner, iar gratiile de fier fixate pe dinafar, fiind desprite de Lucien prin toat grosimea zidului, nu-i ddeau un punct de sprijin. Iat planul pe care inventivitatea lui Lucien i-l suger la iueal ca s-i svreasc sinuciderea. Dac oblonul aplicat ferestrei l fcea pe Lucien s nu vad curtea, tot oblonul i mpiedica i pe temniceri s vad ce se petrece n celul; iar dac n partea de jos a ferestrei geamurile fuseser nlocuite prin doua scnduri groase, partea de sus pstra n fiecare jumtate nite gemulee desprite i inute de ctre cercevelele care le ncadreaz. Urcndu-se pe mas, Lucien putea s ajung la partea cu geamuri a ferestrei, s desfac dou ochiuri sau s le sparg, astfel nct s gseasc n colul primei cercevele un punct de sprijin rezistent. Avea de gnd s-i petreac cravata prin cercevele, s se rsuceasc n loc ca s i-o strng n jurul gtului dup ce o va nnoda bine, i s mping masa ct mai departe cu o lovitur de picior. El aduse, aadar, masa lng fereastr fr s fac zgomot, i scoase redingota i vesta, se urc pe mas fr
147

Generalul Charles Pichegru (17611804) a fost la nceput n serviciul revoluiei, apoi a trecut n cel al regalitilor conspirnd mpotriva Directoratului i a lui Napoleon; arestat fiind, n cursul ultimului proces a fost gsit sugrumat n pat. 431

nicio ovial, ca s gureasc ochiul de geam de deasupra i pe acel de dedesubtul primei cercevele. Cnd ajunse pe mas, putu s-i arunce ochii asupra curii, privelite magic pe care o ntrezri pentru ntia oar. Directorul Conciergeriei, care primise de la domnul Camusot dispoziia s se poarte fa de Lucien cu cele mai mari menajamente, pusese s fie dus, cum s-a vzui, prin trecerile interioare ale Conciergeriei, a cror intrare e n subterana ntunecoas din faa turnului de Argint, ferindu-se astfel s nfieze un tnr elegant mulimii de acuzai care se plimb prin curte. Vei putea judeca n ce msur vederea acestui loc de plimbare e de natur s izbeasc un suflet de poet. Curtea Conciergeriei e mrginit n partea cheiului de turnul de Argint i turnul Bonbec; spaiul care le desparte arat exact, pe dinafar, lrgimea curii. Galeria Ludovic cel Sfnt, care duce de la galeria Marchande la Curtea de casaie i la turnul Bonbec unde se afl nc, zice-se, cabinetul lui Ludovic, poate da curioilor msura lungimii curii, cci are aceeai dimensiune. Secretele i pistolele se afl deci sub galeria Marchande. De aceea regina MarieAntoinette, a crei temni se afl sub secretele de azi, era dus la tribunalul revoluionar, care inea edine n sala de audien solemn a Curii de casaie, pe o scar nfricotoare spat n grosimea zidurilor care susin galeria Marchande, astzi nefolosit. Una dintre laturile curii, aceea la al crei prim etaj se afla galeria lui Ludovic cel Sfnt, nfieaz vederii o niruire de coloane gotice, ntre care arhitecii nu mai tiu crei epoci au cldit dou etaje de carcer spre a adposti ct mai muli acuzai cu putin, necnd n tencuieli, gratii i zidrii, capitelurile, arcadele, ogivele i pilatrii acestei galerii splendide. Sub cabinetul zis al lui Ludovic, n turnul Bonbec, se rsucete o scar n spiral care duce la carceri. Aceast pngrire a celor mai mari amintiri ale Franei face o impresie hd. La nlimea la care se afla Lucien, privirea sa prindea piezi galeria aceasta i detaliile corpului de cldire care
432

leag turnul de Argint de turnul Bonbec; vedea acoperiurile ascuite ale celor dou turnuri Rmase nmrmurit; sinuciderea i fu ntrziat de admiraie. Astzi fenomenele halucinaiei sunt att de recunoscute de medicin, nct acest miraj al simurilor noastre, aceast stranie nsuire a spiritului nu mai e discutat. Omul, sub apsarea unui sentiment ajuns, din pricina intensitii, o monomanie, se afl adesea n starea n care-l cufund opiul, haiul i protoxidul de azot. Atunci apar stafiile, fantasmele, atunci visele se ntrupeaz, lucrurile nimicite retriesc n forma lor dinii; ceea ce n creier nu era dect o idee, devine o fiin nsufleit sau o fptur vie. tiina a ajuns s cread astzi c, sub efectul pasiunilor duse la paroxism, creierul se injecteaz cu snge i c aceast congestionare produce joaca nfricotoare a visului, n stare de veghe, cci pn ntr-atta ne repugn s considerm gndirea ca o for vie i zmislitoare. Lucien vzu palatul n toat frumuseea-i strveche. Colonada redeveni zvelt, tnr, proaspt. Locuina lui Ludovic cel Sfnt reapru aa cum a fost, i i admir proporiile babiloniene i fanteziile orientale. El accept aceast privelite sublim ca pe un rmas bun poetic de la creaia civilizat. Pregtindu-se s-i pun capt zilelor, se ntreba cum mai exist, necunoscut n Paris, minunea asta. Erau doi Lucieni: un Lucien poet, n preumblare prin evul mediu, sub arcadele i turnuleele lui Ludovic cel Sfnt i un Lucien care-i pregtea sinuciderea. n momentul n care domnul de Granville isprvise de dat dispoziii tnrului su secretar, se ivi directorul Conciergeriei. Avea pe fa o expresie care l fcu pe procurorul general s presimt o nenorocire. Te-ai ntlnit cu domnul Camusot? l ntreba dnsul. Nu, domnule conte, rspunse directorul. Coquart, grefierul su, mi-a spus s-l scot de la secret pe abatele Carlos i s-l liberez pe domnul de Rubempr, dar e prea trziu
433

Doamne, Dumnezeule! Ce s-a ntmplat? Iat, spuse directorul, un pachet de scrisori pentru dumneavoastr care v va explica nenorocirea. Paznicul din curte a auzit zgomot de geamuri sparte la pistol, iar vecinul domnului Lucien a nceput s ipe din rsputeri, cci l auzea horcind pe bietul tnr. Paznicul s-a ntors galben ca unul din pricina celor vzute acolo: prevenitul spnzurat de fereastr, cu cravata Dei directorul vorbea cu glas sczut, iptul cumplit pe care-l scoase doamna de Srisy dovedi c n mprejurrile cele mai grave organele noastre au o putere nenchipuit. Contesa auzi sau ghici; dar, nainte s se fi ntors domnul de Granville, i fr ca domnul de Srisy sau domnul de Bau van s se poat opune unor micri att de repezi, dnsa ni ca o sgeat pe u afar, ajunse n galeria Marchande i alerg pn la scara care coboar ctre rue de la Barillerie. Un avocat i depunea roba la ua uneia dintre acele prvlii care au ticsit atta vreme aceast galerie i unde se vindea nclminte, se nchiriau robe i toge. Contesa ntreb pe unde se ajunge la Conciergerie. Cobori i luai-o la stnga, intrarea e pe cheiul de l'Horloge, prima arcad. Femeia asta e nebun, zise negustoreasa. Ar trebui urmrit Nimeni n-ar fi putut s-o urmreasc pe Lontine care parc zbura. Un medic ar explica poate cum femeile acestea din lumea mare, care nu au la ce s-i foloseasc puterile, gsesc n crizele vieii asemenea vlag. Contesa se repezi prin arcad spre portia cu asemenea iueal, nct jandarmul de santinel nu o vzu intrnd. Se lipi de gratii ca o pan suflat de un vnt turbat, zgudui zbrelele de fier cu atta furie, nct o smulse pe cea pe care o apucase. i nfipse cele doua buci de fier n piept, de unde ni sngele i czu ipnd: Deschidei! Deschidei! cu un glas care nghe pe paznici. Temnicerul sosi n goan.
434

Deschidei! sunt trimis de procurorul general ca s salvez mortul! n timp ce contesa ocolea prin rue de la Barillerie i prin cheiul de l'Horloge, domnul de Granville i domnul de Serisy, care ghiciser ce avea de gnd, coborau la Conciergerie prin intrarea Palatului; dar n ciuda grabei lor, ajunser abia n clipa n care ea czuse leinat la primul rnd de gratii i era ridicat de jandarmii cobori din sala de gard. La vederea directorului Conciergeriei, portia se deschise, o duser pe contes la gref; dar dnsa se ridic n picioare i czu n genunchi cu minile mpreunate. S-l vd! S-l vd! O, domnilor, n-o s fac nimica ru, dar daca nu vrei s m vedei murind aici, lsai-m s-l privesc pe Lucien mort sau viu A, eti aici, dragul meu, alege ntre moartea mea sau Se prbui. Eti bun, urm dnsa. Te voi iubi! S-o ducem de aici? ntreb domnul de Bauvan. Nu, s mergem la celula unde e Lucien, spuse domnul de Granville, citind n ochii rtcii ai domnului de Serisy intenia aceasta. i o apuc pe contes, o ridic, o lu de o subsuoar, n timp ce domnul de Bauvan o lua de cealalt. Domnul meu! i zise domnul de Serisy directorului, tcere mormntal cu privire la toate astea. Fii pe pace, rspunse directorul. Ai ales calea cea mai bun. Cucoana asta E soia mea. V cer iertare. Ei, aflai c va leina cu siguran vznd pe tnr, i n timpul leinului va putea fi dus pn la o trsur. Asta m-am gndit i eu, rosti contele, trimite un om de-al dumitale s spun slugilor mele oare ateapt n curtea Harlay, s vin la porti, numai trsura mea e acolo l putem salva, spunea contesa umblnd cu un curaj i o putere care-i surprinser pe cei ce-o pzeau. Sunt
435

mijloace de a reda viaa i-i trgea dup ea pe cei doi magistrai, strignd la paznici: Haide, haide mai repede, o secund poate costa viaa a trei persoane! Cnd se deschise ua celulei i contesa l vzu pe Lucien spnzurat, ca i cum hainele i-ar fi fost atrnate de cuier, nti se repezi spre el s-l apuce i s-l mbrieze, dar czu cu faa pe podeaua celulei, scond ipete nbuite de un fel de horcit. Peste cinci minute era dus de trsura contelui ctre palatul ei, culcat de-a lungul pe una dintre canapele, cu soul n genunchi n faa ei. Contele de Bauvan se dusese s caute un medic ca s-i dea contesei primele ajutoare. Directorul Conciergeriei cercet rndul de gratii din afara portiei i-i spuse grefierului: Nu s-a precupeit nimic! Zbrelele sunt de fier forjat, au fost puse la ncercare, au costat o groaz de bani, i gratia asta avea un defect de fabricaie Procurorul general, ntors la el n birou, fu nevoit s dea secretarului alte dispoziii. Din fericire, Massol nu venise nc. La cteva clipe dup plecarea domnului de Granville, care se grbi s se duc la domnul de Srisy, Massol veni s-l caute pe confratele su Chargeboeuf la cabinetul procurorului general. Dragul meu, i spuse tnrul secretar, dac vrei s-mi faci o plcere, public n numrul de mine al gazetei dumitale, la tirile judiciare, ceea ce o s-i dictez eu. Ai s pui tirea n capul coloanei. Scrie! i-i dict urmtoarele: S-a constatat c numita Esther i-a pus capt zilelor de bunvoie. Alibiul bine ntemeiat al domnului Lucien de Rubempr i faptul c era nevinovat au fcut s fie cu att mai regretat
436

arestarea lui, cu ct n momentul n care judectorul de instrucie ddea ordin s fie eliberat, acest tnr a murit subit. Nu e nevoie, dragul meu, i spuse lui Massol tnrul stagiar, s-i recomand cea mai mare discreie cu privire la micul serviciu pe care i l-am cerut. Dac-mi faci cinstea s ai ncredere n mine, o s-mi permit, rspunse Massol, s fac o obiecie. Nota asta o s inspire comentarii neplcute la adresa justiiei Justiia e destul de puternic ca s nu-i pese de ele, rspunse tnrul ataat la parchet, cu mndria unui viitor magistrat, discipol al domnului de Granville. D-mi voie, drag colega, cu dou fraze se poate evita aceast neplcere. i avocatul scrise: Formalitile justiiei sunt cu totul strine de acest trist eveniment. Autopsia care s-a fcut de ndat a artat c moartea era datorit rupturii unui anevrism ajuns la ultima faz. Dac domnul Lucien de Rubempr ar fi fost impresionat de arestarea sa, moartea ar fi avut loc mult mai curnd. Ori, putem afirma c, departe de a fi mhnit de arestarea sa, regretatul tnr rdea de ea i spunea celor care l-au nsoit de la Fontainebleau la Paris c, de ndat ce va ajunge n faa magistratului, nevinovia i va fi recunoscut. Nu salvm totul n acest fel? ntreb avocatul-ziarist. Ai dreptate, scumpe colega. Procurorul general i va fi recunosctor mine pentru asta, rspunse iret Massol. Astfel, dup cum se vede, cele mai grave ntmplri ale vieii sunt traduse prin nite ntmplri din Capital mai mult sau mai puin adevrate. Aa se ntmpl cu multe lucruri n sferele mult mai auguste dect cele de fa.
437

i acuma pentru cei muli ca i pentru elit, poate c Studiul acesta nu pare n ntregime isprvit prin moartea Estherei i a lui Lucien. Poate c Jacques Collin, Asia, Europa i Paccard, n ciuda vieii lor netrebnice, intereseaz ndeajuns pe cititor, nct el s doreasc a ti cum au sfrit. Acest ultim act al dramei poate de altminteri completa tabloul de moravuri pe care-l comport Studiul de fa i poate de dezlegarea diferitelor interese, rmase n suspensie, i pe care viaa lui Lucien le nclcise att de ciudat, amestecnd unul dintre cele mai scrnave chipuri ale ocnei cu acele ale persoanelor celor mai sus-puse.

438

Partea a patra148

Ultima ntrupare a lui Vautrin

A aprut mai nti ca foileton ntre 13 aprilie i 4 mai 1847, n ziarul la Presse.
148

439

-C

e e, Madeleine? ntreb doamna Camusot vzndo pe camerist c intr la ea cu nfiarea pe care o capt cineva n momente critice. Coni, rspunse Madeleine, conaul s-a ntors de la Palat, dar e att de schimbat la fa i e ntr-o asemenea stare, nct conia ar face bine, cred, s se duc la dnsul, n birou. A spus ceva? ntreb doamna Camusot. Nu, coni; dar nu l-am vzut niciodat pe conaul artnd aa la fa, parc-l ncearc o boal; e galben, descompus i Fr s atepte sfritul frazei, doamna Camusot se repezi afar din camer i alerg la soul ei. l gsi pe judectorul de instrucie aezat ntr-un fotoliu, cu capul sprijinit de speteaz, braele atrnnd, obrazul palid, ochii nucii, de parc ar fi fost gata s leine. Ce ai, dragul meu? l ntreb speriata tnra-i soie. Vai, biata mea Amlie, s-a ntmplat lucrul cel mai ngrozitor. Mai tremur nc. nchipuie-i c procurorul general Nu, c doamna de Srisy C Nu tiu de unde s ncep ncepe cu sfritul! zise doamna Camusot. Ei, n momentul cnd, n camera consiliului, domnul Popinot aternuse ultima isclitur pe ordonana de neurmrire dat pe baza raportului meu care cerea punerea n libertate a lui Lucien de Rubempr, n sfrit, totul era ncheiat, grefierul lua textul original; urma s scap
440

de afacerea asta i iat c intr preedintele tribunalului, citi ordonana i apoi mi spuse cu un aer rece i batjocoritor: Pui n libertate un mort; tnrul acela s-a dus, cum spune domnul de Bonald149 n faa judectorului su firesc. A murit de pe urma unei apoplexii fulgertoare. Eu simeam n sfrit c respir, creznd c avusese loc un accident. Dac neleg bine, domnule preedinte, a spus atunci domnul Popinot, e vorba de apoplexia de care a murit generalul Pichegru Domnilor, a urmat preedintele pe tonul lui grav, aflai c pentru oricine tnrul Lucien de Rubempr a murit de o ruptur de anevrism. Ne-am privit cu toii. Persoane foarte sus-puse sunt amestecate n aceast jalnic afacere, a rostit preedintele. S dea Dumnezeu, spre binele dumitale, domnule Camusot, dei nu i-ai fcut dect datoria, ca doamna de Srisy s nu rmn nebun de pe urma loviturii pe care a suferit-o. n clipa asta a fost dus de aici aproape pe moarte. L-am ntlnit adineauri pe procurorul nostru general ntr-o stare de disperare care m-a durut. Ai clcat cu stngul, dragul meu Camusot, mi-a mai optit el la ureche. Ei, draga mea, la ieire abia mai puteam umbla. Picioarele mi tremurau n aa hal, nct n-am ndrznit s ies pe strad, i m-am dus s m odihnesc la mine n birou. Coquart, care punea bine dosarul acestui caz nenorocit, mia povestit c o cucoan frumoas a luat cu asalt Conciergeria, ca voise s-i scape viaa lui Lucien, dup care e nebun, i c leinase gsindu-l spnzurat cu cravata de fereastra pistolei. Gndul c felul cum am luat
Susinnd legea aa-numit mpotriva sacrilegiului, care pedepsea cu tierea minii i cu decapitarea orice profanare religioas, scriitorul reacionar de Bonald (17541840) pretindea ca aceast lege nu face altceva dect s-l trimit pe criminal n faa judectorului ceresc.
149

441

interogatoriul acelui tnr nefericit, care de altfel, fie vorba ntre noi, era cum nu se poate mai vinovat, l-a putut mpinge la sinucidere, m-a urmrit pe tot drumul de la Palat ncoace, i-mi vine mereu s lein Ei, asta e! Acum o s te crezi uciga fiindc un prevenit se spnzur n nchisoare n clipa cnd voiai s-i dai drumul? exclam doamna Camusot. Ce? Un jude de instrucie e n asemenea mprejurri ca un general al crui cal e ucis sub el n btlie! Asta e tot. Asemenea comparaie, draga mea, e bun cel mult ca s facem glume, iar glumele sunt nelalocul lor n momentul de fa. n asemenea cazuri, le mort saisit le vif150. Lucien ia cu el n mormnt speranele noastre. Ce vorbeti? ntreb doamna Camusot cu un accent de adnc ironie. Da, cariera mea s-a isprvit. O s rmn toat viaa simplu judector al tribunalului din departamentul Senei. Domnul de Granville se i artase foarte nemulumit de ntorstura pe care o lua instrucia, nainte de acea ntmplare fatal; dar cuvntul spus de el preedintelui nostru dovedete c atta vreme ct domnul de Granville va rmne procuror-general, eu nu mai avansez! Avansarea! Iat cuvntul cumplit, gndul care n zilele noastre face dintr-un magistrat un funcionar. Odinioar magistratul devenea de ndat tot ce trebuia s devin. Cele trei sau patru titluri de preedini de secie erau de ajuns pentru a ndestula pe ambiioi n fiecare parlament. Un post de consilier l mulumea pe un de Brosses ca i pe un Mol151, la Dijon ca i la Paris. Acest
Maxim juridic, exprimnd regula c motenitorul este posesorul de drept al bunurilor autorului su din clipa morii acestuia din urm. 151 Charles de Brosses (17091777) a fost prim-preedinte al parlamentului (tribunalului) din Dijon i membru al Academici de inscripiuni; e cunoscut pentru scrisorile sale; Mathieu Mol (15S4 1656) prim-preedinte al parlamentului din Paris, a avut o atitudine curajoas n timpul frondei, susinnd cu preul vieii drepturile magistraturii.
150

442

post, care costa o avere, cerea o mare avere ca s fie ocupat cum se cuvine. La Paris, n afar de parlament, magistraii nu puteau aspira dect la trei posturi i mai nalte: cel de controlor-general al Finanelor, adic de ministru de finane, de paznic al sigiliilor, adic ministru de justiie, sau roba de cancelar. Mai jos dect parlamentarii, n sfera inferioar, un locotenent de tribunal prezidial, se socotea destul de sus-pus ca s fie mulumit pentru toat viaa cu postul su. S comparm situaia unui consilier la curtea regal din Paris, care n 1829 n-are alt avere dect leafa, cu a unui consilier la parlament n 1729. Ce mare deosebire! Astzi, cnd banul a devenit garania universal, magistraii au fost dispensai de a avea ca odinioar averi mari; n consecin i vedem deputai, pairi de Frana, ngrmdind magistraturi peste magistraturi, totodat judectori i legiuitori, umblnd s ctige greutate din alte situaii dect acelea din care ar trebui s le vin toat strlucirea. n sfrit, magistraii doresc s se evidenieze spre a fi avansai, cum eti avansat n armat sau n administraie. Acest gnd, chiar dac nu micoreaz independena magistratului, e prea cunoscut i prea firesc, i vdete prea mult urmrile, pentru ca magistratura s nu piard din mreia ei n faa opiniei publice. Leafa pltit de stat face din preot i din magistrat nite slujbai. Gradele ce pot fi ctigate dau fru liber ambiiei; ambiia nate complezene fa de cei de la putere i apoi egalitarismul modern pune pe judector i pe justiiabil pe aceeai treapt a societii. Astfel au pierdut din trinicia lor n veacul al nousprezecelea, n care pretindem c am propit n toate privinele, cei doi stlpi ai oricrei ordini sociale: religia i justiia152.
Neavnd perspectiva istoric, Balzac, dei critica politicianismul burghez i intrarea tuturor instituiilor de stat n stpnirea noii clase exploatatoare, nu vede alt soluie dect ntoarcerea la vechea stare de lucruri.
152

443

i de ce n-ai s avansezi? rosti Amlie Camusot. i privi ironic soul; simea c e nevoie s redea energie omului care era purttorul ambiiilor ei, i din care cnta ca dintr-un instrument. De ce s ne pierdem speranele? urm dnsa, fcnd un gest care exprima limpede nepsarea cu privire la moartea prevenitului. Sinuciderea asta o s le fac fericite pe cele dou dumance ale lui Lucien, doamna dEspard i verioara ei, contesa Chtelet. Doamna dEspard e n cele mai bune relaii cu ministrul de justiie i prin dnsa poi obine o audien de la nlimea-sa, n care ai s-i dezvlui taina ntregii afaceri. Iar dac ministrul de justiie e pentru tine, de ce te-ai mai teme de preedinte i procurorul general? Dar domnul i doamna de Srisy! exclam bietul jude. i-am mai spus o dat c doamna de Srisy a nnebunit, i a nnebunit din vina mea, dup ct se spune! Ei, i dac e nebun, judector fr judecat ce eti, exclam doamna Camusot rznd, n-o s-i poat face niciun ru! Haide, povestete-mi tot ce s-a ntmplat azi. Dumnezeule, rspunse Camusot, n momentul cnd l spovedisem pe bietul tnr i tocmai declarase c aa-zisul preot spaniol e ntr-adevr Jacques Collin, ducesa de Maufrigneuse i doamna de Srisy mi-au trimis printr-un valet un bileel prin care m rugau s nu-i iau interogatoriul. Era prea trziu, se svrise Ce, i pierdusei minile? zise Amlie. Eti doar sigur de grefierul tu i puteai s-l aduci pe Lucien ndrt, s-l liniteti cu ndemnare i s-i corectezi interogatoriul! Vaszic eti i tu ca doamna de Srisy, i bai joc de justiie? rosti Camusot, care nu era n stare s-i rd de meseria sa. Doamna de Srisy mi-a smuls proceseleverbale i le-a aruncat pe foc. Asta femeie! bravo! strig doamna Camusot. Doamna de Srisy mi-a spus c mai degrab arunc n aer Palatul de justiie, dect s lase un tnr, care trise cu
444

ducesa de Maufrigneuse i cu dnsa, s ajung n faa Curii cu juri alturi de un ocna! Dar ascult, Camusot, spuse Amlie fr s-i poat reine un zmbet de superioritate, situaia ta e splendid ntr-adevr splendid! i-ai fcut datoria Din pcate, n ciuda sftului iezuit al domnului de Granville care m-a ntlnit pe cheiul Malaquais Azi-diminea? Azi-diminea! La ce or? La nou. Vai, Camusot! exclam Amlie frngndu-i minile. i eu care i spun necontenit s fii atent la toate Doamne Dumnezeule, nu trsc un brbat, trsc un car cu pietre! Bine, Camusot, dac procurorul tu general i-a inut calea, cu siguran c i-a dat s nelegi anumite lucruri. Sigur c da i n-ai priceput! Dac eti surd, ai s rmi toat viaa judector de instrucie fr niciun fel de instruciune. Fii mcar destul de detept ca s m asculi! zise ea, fcndu-l s tac pe brbatul ei, care voia s rspund. Crezi c afacerea e ncheiat? ntreb Amlie. Camusot se uit la nevast-sa cum se uit ranii la un scamator de blci. Dac ducesa de Maufrigneuse i contesa de Srisy sunt compromise, trebuie s le ai pe amndou ca protectoare, urm Amlie. Hai s vedem. Doamna dEspard o s obin pentru tine de la ministrul de justiie o audien n care ai s-i spui taina procesului, iar el o s-l nveseleasc pe rege cu povestea asta; cci tuturor suveranilor le place s cunoasc dedesubturile lucrurilor i s tie motivul adevrat al unor fapte pe care lumea le vede ntmplndu-se i rmne cu gura cscat. Din momentul acela nici procurorul general, nici domnul de Srisy nu mai sunt de temut
445

Ce comoar e o nevast ca tine! exclam judectorul, cruia i revenea curajul. La urma urmei am pus mna pe Jacques Collin, o s-l trimit s dea socoteal n faa Curii cu juri, o s-i dau frdelegile n vileag. n cariera unui judector de instrucie un asemenea proces e o victorie Camusot, urm Amlie, vznd cu plcere c soul ei i revenise din prostaia moral i fizic n care-l aruncase sinuciderea lui Lucien de Rubempr, preedintele i-a spus adineauri c ai clcat cu stngul; dar aici calci prea tare cu dreptul Iar o iei razna, dragul meu! Judectorul de instrucie rmase n picioare privindu-i soia cu un fel de stupefacie. Regele i ministrul de justiie se vor bucura poate c afla dedesubtul cazului acestuia, dar totodat se vor supra ru de tot vzndu-i pe avocaii din tagma liberal c trsc n faa opiniei publice i a Curii cu juri, de-a lungul pledoariilor lor, nite personaje att de nsemnate ca alde soii Srisy, soii Maufrigneuse i familia Grandlieu, n sfrit, pe toi cei care sunt amestecai direct sau indirect n proces. Sunt toi vri nuntru! i am la mn! strig Camusot. Judectorul se ridic i umbl de colo pn colo prin biroul su ca Sganarelle pe scen, cnd ncearc s ias dintr-o ncurctur. Ascult, Amlie! urm dnsul, oprindu-se n faa soiei, mi vine n minte un amnunt ce pare foarte nensemnat i care n situaia mea de acum e de o importan hotrtoare. nchipuie-i, draga mea, c acest Jacques Collin e un uria al vicleniei, al prefctoriei i al perfidiei, un om de o profunzime O, e un Cromwell al ocnei! Niciodat n-am ntlnit asemenea nelegiuit, i aproape c m-a pclit! Dar n instruirea unui proces, un capt de fir ce-i trece prin fa te face s gseti tot ghemul, tot firul pe care, urmrindu-l, te plimbi prin labirintul contiinelor cele mai ntunecoase sau al faptelor cele mai nedesluite.
446

Cnd Jacques Collin m-a vzut rsfoind scrisorile confiscate la domiciliul lui Lucien de Rubempr, nemernicul le-a aruncat o privire ca un om care vrea s vad dac nu e printre ele un alt pachet i a lsat s-i scape o micare de vdit satisfacie. Ocheada aceea de ho, care preluiete o comoar, gestul acela de prevenit care-i spune: Am i eu armele mele!, m-au fcut s neleg mii de lucruri. Numai voi, femeile, mai putei, ca noi i ca preveniii, s aruncai, ntr-un schimb de priviri, scene ntregi, n care se dezvluie neltorii complicate ca nite broate ele siguran. Vezi tu, poi exprima volume ntregi de bnuieli ntr-o singur clip. E nspimnttor, viaa i moartea sunt cuprinse ntr-o clipit. M-am gndit c individul meu are i alte scrisori n mn! Apoi m-au furat alte mii de amnunte ale cazului. Am trecut peste incidentul acela, cci credeam c o s-i confrunt pe prevenii i o s pot lmuri mai trziu acest punct al instruciei. Dar trebuie s socotim ca sigur c Jacques Collin a pus la adpost, dup obiceiul ticloilor stora, scrisorile cele mai compromitoare din corespondena frumosului tnr adorat de attea i mai tremuri, Camusot? Ai s ajungi preedinte de camer la Curtea suprem, mult mai curnd dect credeam! exclam doamna Camusot, creia i se luminase faa. Atenie, trebuie s te pori n aa fel, nct s mulumeti toat lumea, cci afacerea devine att de grav, c s-ar putea prea bine s ne fie furat! Ce, parc nu i s-a scos din mn lui Popinot, ca s-i fie ncredinat ie, procedura procesului de interdicie intentat soului ei de ctre doamna dEspard, zise dnsa, ca rspuns la o micare de mirare a lui Camusot. Ei bine, procurorul general, care devine att de vioi cnd e n joc onoarea domnului i doamnei de Srisy, n-ar putea trimite afacerea n faa Curii supreme i s fac s fie delegat un consilier, om al lui, ca s-o instruiasc din nou? Ah, draga mea, unde i-ai fcut studiile de drept penal? strig Camusot. tii totul, eu nu sunt dect un
447

nvcel Ce, crezi c mine diminea domnul Granville n-o s fie ngrozit de pledoaria posibil a vreunui avocat liberal pe care Jacques Collin acela se va pricepe s-l gseasc; fiindc vor veni chiar s-i ofere bani ca s-i fie aprtori! Cucoanele acelea tiu n ce primejdie sunt, la fel de bine, ca s nu zic chiar mai bine, dect tii tu; au s-l pun la curent pe procurorul general, care de pe acuma vede casele mari ajunse foarte aproape de banca acuzailor, n urma crdiei dintre ocna i Lucien de Rubempr, logodnicul domnioarei de Grandlieu, Lucien, amantul Estherei, fostul amant al ducesei de Maufrigneuse, iubitul doamnei de Srisy. Prin urmare trebuie s manevrezi n aa fel, nct s ctigi simpatia procurorului general, recunotina domnului de Srisy, a marchizei dEspard, a contesei Chtelet, s ntregeti protecia doamnei de Maufrigneuse cu protecia casei de Grandlieu i s mai obii i complimente deja preedintele tu. Eu m nsrcinez cu doamnele dEspard, de Maufrigneuse i de Grandlieu. n schimb, tu te duci mine diminea la procurorul general. Domnul de Granville e un om care nu triete cu nevastsa, n schimb a avut ca metres, timp de vreo zece ani, pe o domnioar de Bellefeuille, care i-a druit copii adulterini, nu-i aa? Ei, magistratul sta nu-i un sfnt, e un om ca toi ceilali; poate fi sedus, trebuie s-i gseti punctul slab, s-l lingueti; cere-i sfaturi, arat ct de primejdios e cazul; n sfrit, ncearc s-l compromii cu tine mpreun i vei fi Ar trebui s srut pmntul pe care calci, zise Camusot, ntrerupnd-o pe nevast-sa, lund-o de mijloc i strngnd-o la piept. Amlie! m salvezi! Eu te-am remorcat de la Alenon la Mantes i de la Mantes la tribunalul Senei, rspunse Amlie. Ei, fii pe pace! n cinci ani de-acum nainte vreau s m numesc doamna preedinte; dar, puiule, te rog s chibzuieti bine i mult vreme nainte de-a lua hotrri. Meseria de judector
448

nu e totuna cu meseria de pompier, hrtiile nu stau pe jratec, ai timp s curei; astfel c n posturile voastre prostiile sunt de neiertat Fora situaiei mele st toat n faptul c falsul preot spaniol e unul i acelai cu Jacques Collin, urm judectorul dup un timp ndelungat. O dat identitatea aceasta bine stabilit, chiar dac judecarea procesului ar reveni Curii supreme, va fi pe veci un bun ctigat de care nu se va putea lipsi niciun magistrat, judector sau consilier. Dac fac asta, la fel cu copiii care leag o tinichea de coada unei pisici, procedura, oriunde se va instrui, va face totdeauna s sune lanurile lui Jacques Collin. Bravo, zise Amlie. Iar procurorul general va prefera s se neleag, dect cu oricare altul, cu mine, care singur a putea s suprim aceast sabie a lui Damocles atrnat deasupra inimii cartierului Saint-Germain! Dar nici nu tii ce greu e de obinut acest rezultat strlucit! Procurorul general i cu mine, adineauri, la el n birou, am czut de acord s-l lum pe Jacques Collin drept ceea ce se pretinde, drept Carlos Herrera, canonic al catedralei din Toledo; am czut de acord s admitem calitatea sa de trimis diplomatic i s-l lsm s fie cerut de ambasadorul Spaniei. Potrivit cu planul acesta, am fcut raportul care-l pune n libertate pe Lucien de Rubempr i am renceput interogatoriile preveniilor, fcndu-i albi ca zpada. Mine, domnii de Rastignac, Bianchon i nu mai tiu cine trebuie s fie confruntai cu aa-zisul canonic al capitulului regal de Toledo i n-o s-l recunoasc n el pe Jacques Collin, a crui arestare a avut loc de fa cu ei, acum zece ani, ntr-o pensiune unde l-au cunoscut sul) numele de Vautrin. Urm o clip de tcere n timpul creia doamna Camusot chibzuia. Eti sigur ca prevenitul tu e Jacques Collin? ntreb ea. Sunt, rspunse judectorul, i procurorul general de
449

asemenea. Ei, atunci ncearc, fr s i se vad ghearele, s provoci un scandal la Palatul de Justiie! Dac omul tu mai este la secret, du-te imediat la directorul Conciergeriei i f n aa fel nct ocnaul s fie recunoscut acolo, de fa cu lumea; n loc s faci cum fac copiii, f cum fac minitrii poliiei la monarhiile absolute, cnd nscocesc comploturi mpotriva suveranului, ca s aib meritul de-a le fi demascat i s se fac indispensabili; vr trei familii n primejdie ca s ai faima de a le fi salvat. Ah, ce noroc! strig Camusot. Att nu-i capul de zpcit, nct nu-mi aduceam aminte de un fapt. Ordinul de a-l instala la pistol a fost dus de Coquart domnului Gault, directorul Conciergeriei. Dar Bibi-Lupin, dumanul lui Jacques Collin, a avut grij s transfere de la nchisoare la Conciergerie trei criminali care-l cunosc. i dac iese mine diminea n curte, ne ateptm la nite scene cumplite De ce anume? Jacques Collin, draga mea, e tinuitorul averilor pe care le au ocnele i care se ridic la cifre impresionante; dar, se pare c le-a risipit ca s-l in n lux pe rposatul Lucien, i o s i se cear socoteal. Bibi-Lupin mi-a spus c o s fie o vrsare de snge care va impune intervenia paznicilor. Iar taina va fi astfel dat n vileag. Viaa lui Jacques Collin e n joc. Iar eu, dac m duc la Palat devreme, o s pot ntocmi un proces-verbal privitor la identitatea lui. Ah, de te-ar scpa de el cei ce l-au nsrcinat s le chiverniseasc banii! Ct de capabil ai fi socotit! Nu te duce la domnul de Granville, ateapt-l la el n birou cu arma asta cumplit! E un tun ncrcat i aintit mpotriva a trei dintre cele mai de seam familii ale curii i camerei pairilor. Fii cuteztor, propune-i domnului de Granville s v scpai de Jacques Collin, transferndu-l la nchisoarea La Force, unde ocnaii tiu s scape de denuntori. Eu, n schimb, m duc la ducesa de Maufrigneuse care-o s m
450

introduc, poate, n familia Grandlieu. Poate c-o s-l vd i pe domnul de Srisy. Las pe mine, am s-i sperii pe toi. i, mai ales, scrie-mi un bileel cu un cuvnt dinainte stabilit de noi, ca s tiu dac preotul spaniol a fost recunoscut n faa justiiei ca fiind Jacques Collin. Aranjeaz-te s poi pleca de la Palat la ceasurile dou, pn atunci i voi fi fcut rost de o audien personal la ministrul de justiie; poate c-o s fie la marchiza dEspard. Camusot rmsese n picioare ntr-o atitudine de admiraie care o fcu pe ireata Amlie s zmbeasc. Haide, vino s mncm i nveselete-te, zise dnsa ncheind. Uite, nu suntem la Paris dect de doi ani i iat-te pe cale de a ajunge consilier nainte de sfritul anului De acolo, puiule, pn la preedinia unei secii la curte, nu e alt distan dect un serviciu fcut cu prilejul vreunei afaceri politice. Aceast convorbire tainic arta n ce grad faptele i cele mai mrunte vorbe ale lui Jacques Collin, ultimul personaj al acestui Studiu, interesau onoarea familiilor n mijlocul crora i plasase defunctul su protejat. Moartea lui Lucien i nvala contesei de Serisy n Conciergerie pricinuiser o atare tulburare n angrenajele mainii, nct directorul uitase s-l scoat de la secret pe preotul spaniol. Dei nu e un caz unic n analele judiciare, totui moartea unui prevenit n cursul instruirii unui proces se ntmpl destul de rar, astfel nct paznicii, grefierul i directorul i pierduser cumptul cu care lucrau de obicei. Totui, pentru ei, faptul grav nu era c acel tnr frumos ajunsese att de iute un cadavru, ci c minile delicate ale unei femei din lumea mare rupseser o zbrea de fier forjat din primul rnd de gratii al portiei. n consecin, directorul, grefierul i paznicii, de ndat ce procurorul general i contele Octave de Bauvan plecaser cu trsura contelui de Serisy, ducnd-o de-acolo pe contesa de Srisy leinat, se adunar toi la porti ca s-l conduc pn afara pe
451

domnul Lebrun, medicul nchisorii, chemat s constate moartea lui Lucien i s se neleag asupra ei cu medicul morilor al arondismentului unde locuia nefericitul tnr. La Paris, medicul morilor e doctorul nsrcinat pe lng fiecare primrie s verifice decesele i s le cerceteze pricina. Obinuit s ia imediat msurile necesare, domnul de Granville socotise c era nevoie, spre a salva onoarea familiilor compromise, s se ntocmeasc actul de deces al lui Lucien la primria de care inea cheiul Malaquais, unde locuia rposatul, i s-l duc de la domiciliul su, la biserica Saint-Germain-des-Prs, unde urma s aib loc slujba de nmormntare. Domnul de Chargeboeuf, secretarul domnului de Granville, chemat de dnsul, primi dispoziii n acest sens. Transportarea corpului lui Lucien trebuia s se fac n timpul nopii. Tnrul secretar era nsrcinat s se neleag imediat cu primria, cu parohia i cu administraia pompelor funebre. Astfel, n ochii lumii, Lucien murise liber i la el acas, cortegiul funebru avea s plece de la el de acas, iar prietenii lui aveau s fie invitai la el acas pentru ceremonie. Aadar, n clipa n care Camusot, care se linitise, se aez la mas cu ambiioasa-i jumtate, directorul Conciergeriei i domnul Lebrun, medic al nchisorilor, stteau n afara portiei regretnd slbiciunea gratiilor de fier i puterea femeilor ndrgostite. Nici nu bnuiam, i spunea doctorul domnului Gault, desprindu-se de el, ct for nervoas exist n omul surexcitat de patim. Dinamica i matematicile n-au nici semne, nici calcule ca s constate aceast for. De pild, ieri am fost de fa la o experien care m-a cutremurat i care explic cumplita putere fizic desfurat adineauri de cuconia aceea. Ia povestete-mi, zise domnul Gault, cci m pasioneaz problemele de magnetism; nu cred n el; dar m pune pe gnduri.
452

Un medic magnetizor, cci exist printre noi unii care cred n magnetism, urm doctorul Lebrun, mi-a propus s experimenteze asupra mea un fenomen pe care mi l-a descris i de care m ndoiam. Curios s vd cu ochii mei una dintre acele ciudate crize nervoase prin care se dovedete existena magnetismului, am primit. Iat faptele. Tare a vrea s tiu ce-ar zice Academia noastr de medicin dac toi membrii ei ar fi supui, unul dup altul, la acea experien care nu las nicio porti de scpare nencrederii. Vechiul meu prieten Medicul acesta, zise doctorul Lebrun, deschiznd o parantez, e un btrn persecutat de ctre Facultatea de medicin pentru prerile lui, i asta nc de pe vremea lui Mesmer153. Are aptezeci sau aptezeci i doi de ani i se numete Bouvard. Astzi e patriarhul teoriei magnetismului animal. Moneagul sta mi-e ca un tat i-i datorez situaia mea. Aadar, btrnul i respectabilul Bouvard mi propunea s-mi fac dovada c fora nervoas pus n aciune de ctre magnetism era nu chiar infinit, cci omul e supus unor legi determinate, dar c procedeaz ntocmai ca forele naturii ale cror principii absolute scap calculului nostru. Astfel, mi zise dnsul, dac lai s-i strng mna o somnambul, care n stare de veghe nu i-ar strnge-o prea tare, vei recunoate c n starea att de prostete numit somnambulic, degetele ei vor avea nsuirea de a lucra ca nite foarfece de tiat metal, mnuite de un lctu! Ei bine, domnul meu, dup ce mi-am lsat mna n mna femeii nu adormite, cci Bouvard dezaprob aceast expresie, ci izolate, i dup ce btrnul i-a poruncit femeii aceleia s-mi strng mna fr ncetare i din toate puterile, l-am rugat s-o opreasc n clipa n care era ct pe ce s-mi neasc sngele din vrful degetelor. Uit-te! Privete brara pe care o s-o port mai bine de trei luni.
153

Frdric-Anton Mesmer, medic german (17331815), autor al teoriei magnetismului animal, avea nc mult faim pe vremea lui Balzac. 453

Ei drcie! zise domnul Gault vznd o echimoz circular, asemntoare cu cea produs de-o arsur. Dragul meu Gault, urm doctorul, dac mi-a fi vzut mna prins ntr-un cerc de fier, strns cu un nit de ctre un lctu, tot n-a fi simit zgarda de metal mai tare dect degetele femeii aceleia; pumnul ei era oel nemldios i sunt convins c mi-ar fi putut sfrma oasele i desface mna de bra. Presiunea aceea, nceput pe nesimite, a sporit fr ntrerupere, adugnd mereu o fora nou forei de presiune dinainte; ntr-un cuvnt, un turnichet154 n-ar fi fost mai stranic dect mna aceea transformat n aparat de tortur. Mi se pare prin urmare dovedit c, sub stapnirea pasiunii, care e voina adunat ntr-un singur punct i ajuns la nite cantiti incalculabile de for animal, cum sunt diferitele soiuri de fore electrice, omul poate s-i transfere ntreaga-i vitalitate sau pentru atac, sau pentru rezistena, n cutare sau cutare din organele sale Cuconia aceea, mpins de disperare, i trimisese fora vital n mini. Trebuie al naibii de mult for ca s rupi o gratie de fier forjat rosti eful paznicilor dnd din cap. Avea un defect de fabricaie! zise domnul Gault. Eu, urm doctorul, nu ndrznesc s mai atribui limite forei nervoase. De altfel, n acest scop mamele care vor s-i scape copiii magnetizeaza leii, coboar dintr-o cas n flcri, de-a lungul unor margini de acoperi unde abia s-ar ine pisicile i ndur torturile anumitor nateri. Tot acolo st i secretul tentativelor de evadare ale prizonierilor i ocnailor ca s-i recapete libertatea nc nu cunoatem msura forelor vitale, care-i au originea n puterea nsi a naturii i pe care le tragem din izvoare necunoscute! Domnule director, i opti la ureche un paznic directorului care-l conducea pe doctorul Lebrun pn la gratiile din afar ale Conciergeriei, numrul doi se pretinde bolnav i cere un medic; susine c e pe moarte, adug
154

Aparat medical pentru comprimarea arterelor. 454

paznicul. Chiar aa? zise directorul. Horcie! rspunse paznicul. Sunt ceasurile cinci, zise doctorul, i nc n-am mncat Dar la urma urmei, tot sunt aici, hai s. mergem s vedem Numrul doi e chiar preotul spaniol bnuit a fi Jacques Collin, i spuse domnul Gault doctorului, i unul dintre preveniii din procesul n care era implicat acel srman tnr L-am mai vzut o dat azi, rspunse doctorul. Domnul Camusot m-a chemat s constat starea sntii pezevenghiului aceluia care, fie vorba ntre noi, se simte de minune i ar putea s strng o avere fcndu-l pe Hercule la circ. E n stare s se sinucid i el, zise domnul Gault. Hai s facem amndoi civa pai. pn la secret, cci trebuie s fiu i eu acolo mcar s-l transfer la pistol. Domnul Camusot l-a iertat de secret pe acest ciudat anonim Jacques Collin, poreclit n lumea ocnei nal-Moartea i pe care nu trebuie s-l mai numim altfel dect cu numele lui, se afla, din clipa ntoarcerii sale la secret din ordinul domnului Camusor, n prada unei strngeri de inim pe care n-o simise niciodat n viaa sa mnjit de attea frdelegi, de trei evadri din ocna i dou condamnri la Curtea cu juri. Omul acesta n care se concentreaz viaa, puterea, inteligena i patimile ocnei i care va nfieaz cea mai nalt expresie a lor, nu e el oare monstruos de frumos prin devotamentul su demn de rasa canin, fa de cel din care i-a fcut un prieten? Vrednic de osnd, netrebnic i ngrozitor n attea privine, devotamentul absolut fa de idolul su l face totui att de autentic interesant, nct Studiul de fa, de pe acum destul de voluminos, ar prea neisprvit, scurtat, dac deznodmntul acestei viei nelegiuite n-ar nsoi sfritul lui Lucien de Rubempr. O dat mort celuul, te, ntrebi
455

dac va mai tri cumplitu-i prieten, leul! n viaa real, n societate, faptele se nlnuiesc att de fatal de alte fapte, nct nu pot exista unele fr celelalte. Apa fluviului alctuiete un fel de podea lichid; nu exist val, orict ar fi rzvrtit, la orice nlime s-ar ridica, a crui coam puternic s nu se topeasc sub masa apelor, mai puternic prin iueala curgerii ei dect rscoalele bulboanelor care alunec odat cu ea. Tot astfel precum priveti apa curgnd i deslueti n ea vedenii amestecate, poate vei erori s msori presiunea puterii societii asupra acestei bulboane care se cheam Vautrin? S vezi la ce deprtare se va scufunda iari valul rzvrtit, cum se va isprvi destinul omului aceluia cu adevrat demonic, dar legat totui de omenire prin dragoste! Att de greu piere acest principiu ceresc din inimile celor mai putrezite! Netrebnicul ocna ntruchipnd poemul la care au visat atia poei, Moore, lordul Byron, Mathurin, Canalis155 (un demon punnd stpnire pe un nger atras n iad ca s-l aline cu o pictur de rou furat din rai), Jacques Collin, dac ai ptruns adnc n inima aceasta de bronz, renunase la sine nsui de apte ani. nsuirile sale puternice, absorbite n fiina lui Lucien, nu funcionau dect pentru Lucien; simea o plcere senzual cnd l vedea nlndu-se, iubind, satisfcndu-i ambiia. Pentru el Lucien era propriul su suflet devenit vizibil. nal-Moartea cina la ducele de Grandlieu, se strecura n budoarul cucoanelor din lumea mare, o iubea pe Esther, prin persoan interpus. n sfrit, vedea n Lucien un Jacques Collin frumos, tnr i nobil, pe cale de-a ajunge ambasador.

155

Thomas Moore, poet liric irlandez (17791852), a scris Iubirile ngerilor (1823), n care e vorba de ngeri ndrgostii de pmntene; Byron a scris Cain (1821); Charles Robert Mathurin a compus Eva sau iubire de religie: iar Lamartine, alias Canalis, este autorul poemului Cderea unui nger (1838). 456

nal-Moartea ntrupase legenda nemeasc a 156 DUBLULUI printr-un fenomen de paternitate moral, ce-l vor nelege femeile care au iubit cu adevrat n via, care au simit cum sufletul lor trece n sufletul brbatului iubit, care au trit viaa lui, nobil sau netrebnic, fericit sau nefericit, necunoscut sau celebr, care au simit, n ciuda distanei, o durere la picioare dac se rnea el la picioare, care au simit cnd se btea el n duel i care, ca s spunem totul ntr-un singur cuvnt, au tiut c le-a fost necredincios fr a fi nevoie s li se spun. Cnd fusese adus ndrt n carcer, Jacques Collin i zicea: I se ia biatului interogatoriul! i-l scuturau fiorii pe el, care ucidea la fel de uor cum bea un muncitor un pahar de rachiu. Oare a putut s-i vad metresele? se ntreba ocnaul. Mtu-mea le-o fi gsit pe muierile acelea blestemate? Au fcut ceva ducesele i contesele acelea ca s mpiedice interogatoriul? Lucien mi-o fi primit instruciunile? i dac vrea ursita s i se ia interogatoriul, cum o s se in? Srman micu, eu l-am adus aici! Tlharul de Paccard i nevstuica de Europa sunt de vin de toat zarva asta, fiindc au terpelit cei apte sute cincizeci de mii de franci ai rentei date Estherei de ctre Nucingen. Pezevenghii tia doi ne-au fcut s ne poticnim la ultimul pas; dar or s plteasc scump nzdrvnia asta, nc o zi i Lucien era bogat i se nsura cu Clotilde de Grandlieu a lui. N-o mai aveam pe Esther pe brae. Lucien o iubea prea mult pe femeia asta, n timp ce pe Clotilde, prjina aceea de salvare, n-ar fi iubit-o niciodat Ah, mititelul ar fi fost atuncea numai al meu! i cnd te gndeti c soarta noastr atrn de-o privire, de nroirea lui Lucien n faa acestui Camusot care vede toate i care nu e lipsit de iretenia judectorilor! Cci am schimbat cu el, cnd mi-a
156

Aluzie, probabil, Ia personajele dedublate (tema alter-ego-ului) din unele povestiri ale lui Hoffmann, autor german pe care Balzac l preuia mult. 457

artat scrisorile, o privire prin care ne-am sondat reciproc i a ghicit c pot s le antajez pe metresele lui Lucien Monologul acesta inu trei ceasuri. Strngerea de inim era att de cumplit, nct birui acest temperament de fier i de vitriol. Jacques Collin, al crui creier ardea parc n flcrile nebuniei, simi o sete att de mistuitoare nct, fr s observe, isprvi toat provizia de ap coninut n unul dintre cele dou hrdaie care alctuiesc, mpreun cu un pat, tot mobilierul celulelor de la secret. Dac-i pierde firea, ce-o s se ntmple cu el? Cci bietul copil nu e puternic ca Thodore! se ntreb el ntinzndu-se pe patul care semna cu un pat soldesc ntr-o sal de gard. Un cuvnt despre acel Thodore de care-i amintea Jacques Collin n clipa de cumpn. Thodore Calvi, tnr corsican, condamnat pe via pentru unsprezece omucideri, la vrsta de optsprezece ani, datorit anumitor protecii cumprate cu aur greu, fusese nctuat de acelai lan cu Jacques Collin de la 1819 la 1820. Ultima evadare a lui Jacques Collin, una dintre cele mai frumoase combinaii ale sale (ieise travestit n jandarm i pzindu-l pe Thodore Calvi care mergea naintea lui ca un ocna dus la comisar), aceast splendid evadare avusese loc n portul Rochefort, unde ocnaii mor pe capete i unde autoritile sperau c-i vor vedea sfrind i pe aceti doi ini primejdioi. Evadai mpreun, fuseser silii s se despart datorit peripeiilor fugii. Thodore, prins iari, fusese aruncat din nou n ocn. Dup ce ajunsese n Spania i se preschimbase acolo n Carlos Herrera, Jacques Collin venea s-i caute corsicanul la Rochefort, cnd l ntlni pe Lucien pe rmul Charentei. Eroul bandiilor i al desiurilor corsicane, cruia nalMoartea i datora cunoaterea limbii italiene, firete c fu jertfit noului idol. Viaa lui Lucien, care nu suferise nicio condamnare i navea pe contiin dect nite fleacuri, rsrea de altminteri frumoas i strlucit ca soarele unei zile de
458

var; pe cnd cu Thodore, Jacques Collin nu mai zrea alt deznodmnt dect ghilotina, dup un ir de crime inevitabile. Gndul la o nenorocire pricinuit de slbiciunea lui Lucien, pe care regimul de la secret trebuie s-l fi fcut si piard cumptul, lua proporii uriae n mintea lui Jacques Collin i, pe cnd cugeta la putina unei catastrofe, nefericitul i simi ochii umezi de lacrimi, fenomen care din copilrie nu i se mai ntmplase niciodat. Trebuie s am temperatur mare, i zise el, i poate dac-l chem pe medic i: i propun o sum serioas, o s pun n legtur cu Lucien. n clipa aceasta paznicul i aduse masa. N-are niciun rost, biete, nu pot mnca. Spune-i domnului director al nchisorii acesteia s-mi trimit medicul, m simt aa de ru, nct cred c mi-a sosit ceasul de pe urm. Auzind hritul horciturilor cu care ocnaul i nsoise fraza, paznicul ddu din cap n semn de ncuviinare i plec. Jacques Collin se ag cu furie de aceast speran, dar cnd l vzu intrnd n carcer pe medic nsoit de director, i ddu seama c ncercarea i-a dat gre i atept rece efectul vizitei, ntinzndu-i medicului mna, s-i ia pulsul. Dumnealui are friguri, i spuse doctorul domnului Gault. Dar e febra pe care o observm la toi preveniii i care, opti el la urechea falsului spaniol, e totdeauna pentru mine dovada unei vinovii. n clipa aceasta directorul, cruia procurorul general i dduse scrisoarea lui Lucien ctre Jacques Collin, ca s i-o dea acestuia, l ls pe doctor i pe prevenit sub paza temnicerului i se duse s aduc scrisoarea. Domnule doctor, i spuse Jacques Collin vzndu-l pe temnicer la u i nelegnd de ce lipsete directorul, nu mi-ar prea ru de treizeci de mii de franci dac a putea s-i trimit trei rnduri lui Lucien de Rubempr.
459

Nu vreau s-i fur banii, i spuse doctorul Lebrun, nimeni pe lume nu mai poate sta de vorba cu el Nimeni? rosti Jacques Collin nmrmurit. De ce? Fiindc s-a spnzurat Niciodat vreo tigroaic gsindu-i puii furai n-a nfiorat junglele Indiei cu un rget att de ngrozitor ca al lui Jacques Collin, care se ridic n picioare ca tigrul pe labele dindrt, azvrli asupra doctorului o privire arztoare ca fulgerul ce nsoete un tunet, apoi se prbui pe patul din celul gemnd: O, copilul meu! Bietul om! exclam medicul, emoionat de aceast cumplit sforare a firii. ntr-adevr, explozia aceasta fu urmat de o slbiciune att de total, nct cuvintele: O! copilul meu! sunar ca o oapt. Oare o s moar i sta sub ochii notri? ntreb paznicul. Nu, nu se poate! urm Jacques Collin ridicndu-se i privindu-i cu ochi stini pe cei doi martori ai acestei scene. Va nelai, nu e el! N-ai vzut bine. Nu poi s te spnzuri la secret. Cum m-a putea spnzura eu aici? Parisul ntreg rspunde de viaa aceea! Dumnezeu mi-o datoreaz! Paznicul i medicul erau nmrmurii la rndul lor, ei pe care de multa vreme nu-i mai putea mira nimica. Domnul Gault intra cu scrisoarea lui Lucien n mn. La vederea directorului, Jacques Collin, zdrobit de violena propriei sale explozii de durere, pru c se linitete. Poftim o scrisoare pe care domnul procuror-general ma nsrcinat s i-o dau, ngduind s o primeti nedesfcut, zise domnul Gault. L de la Lucien, zise Jacques Collin Da, de la el. Nu-i aa c tnrul? A murit, spuse directorul mai departe. Chiar dac domnul doctor s-ar fi aflat aici, din pcate tot ar fi sosit prea
460

trziu Tnrul acela a murit acolo ntr-una dintre pistole. Pot s-l vd cu ochii mei? ntreb cu sfial Jacques Dollin. Vei lsa un tat s-i plng fiul? Poi, dac vrei, s stai chiar n camera lui, cci am ordin s te mut n una dintre camerele pistolei. Nu mai eti la secret, domnul meu. Privirile prevenitului, lipsite de cldur i de via, treceau ncet de la director la medic; Jacques Collin i ntreba cu privirea pe amndoi, bnuind vreo curs, i ovia s ias. Dac vrei s vezi cadavrul, i spuse medicul, grbetete, cci trebuie s fie transportat de aici la noapte Dac avei copii, domnilor, zise Jacques Collin, vei nelege de ce m-am prostit aa, ochii abia mai vd Lovitura asta e pentru mine mult mai rea dect moartea. Dar nu putei nelege ce spun eu Nu suntei prini, iar dac suntei, nu suntei ca mine, totodat i mam! Sunt nebun simt c nnebunesc. Trecnd prin coridoarele ale cror ui nendurtoare nu se deschid dect n faa directorului, se poate merge foarte iute de la secret la pistole. Aceste dou iruri de celule sunt desprite printr-un coridor subteran format din dou ziduri groase ce susin bolta pe care st galeria Palatului de justiie, numit galeria Marchande. Astfel nct Jacques Collin, nsoit de paznicul care-l lu de bra, cu directorul nainte i urmat de medic, sosi n cteva minute la celula unde zcea Lucien, ntins pe pat. Vzndu-l, czu pe cadavrul acela i se lipi de el printr-o mbriare dezndjduit a crei putere i micare ptimaa i fcur s se cutremure pe cei trei privitori. Poftim, i spuse directorului doctorul, iat un exemplu de ce-i spuneam mai nainte. Uite, omul sta o s plmdeasc trupul mort i nu tii cum e cadavrul, e ca piatra Lsai-m aici! zise Jacques Collin cu glas stins. N-o
461

s-l mai vd mult vreme, o s-mi fie luat pentru Se opri n faa cuvntului nmormntare. O s-mi dai voie s pstrez ceva de la copilul meu? Fii aa de bun i taie-i dumneata cteva uvie din pr, domnul meu, i spuse el doctorului Lebrun, cci eu nu pot E adevrat c e fiu-su! exclam medicul. Crezi dumneata? ntreba directorul cu o privire adnc, ce-l fcu pe medic s cad pe gnduri pentru o clip. Directorul i spuse paznicului s-l lase pe prevenit n celula aceea i s taie cteva uvie de pr de pe capul fiului pentru pretinsul tat, nainte de ridicarea cadavrului. La ceasurile cinei i jumtate, n luna mai, se poate citi uor o scrisoare n Conciergerie, n ciuda gratiilor de fier i a plasei de srm care astup ferestrele, nct Jacques Collin silabisi scrisoarea aceea cumplit innd mna lui Lucien. Nu exist om care s poat ine zece minute o bucat de ghea n mn, strngnd-o cu putere. Frigul se transmite ctre izvoarele vieii cu o iueal ucigtoare. Dar efectul acelui frig cumplit, i care lucreaz ca o otrav, se poate cu greu asemui efectului produs n suflet de mna eapn i ngheat a unui mort, inut i strns astfel. Moartea i vorbete atunci vieii, i spune taine ntunecate, care ucid multe sentimente; cci, n materie de sentiment, schimbarea nu e oare o moarte? i acum, dac recitim mpreun cu Jacques Collin scrisoarea lui Lucien, aceste rnduri din clipa de pe urm vor prea ceea ce erau atunci pentru el: o cup cu otrav. ABATELUI CARLOS HERRERA Scumpe abate, nu am avut de la dumneata dect faceri de bine i te-am trdat. Aceast lips de recunotin pe care n-am vrut-o m ucide i cnd vei citi aceste rnduri, eu nu voi mai exista; nu vei mai fi lng mine ca s m
462

salvezi. mi acordasei pe deplin dreptul s te azvrl la pmnt ca pe un muc de igar, dac asta mi era de folos cu ceva; dar te-am sacrificat prostete. Ca s ies din ncurctur, nelat de o ntrebare iscusit a judectorului de instrucie , fiul dumitale dup duh, cel pe care-l adoptasei, a trecut alturi de cei ce vor s te asasineze cu orice pre, vrnd s fac s fie acceptat teza unei identiti pe care eu o tiu imposibil ntre dumneata i un criminal francez. Nu mai am nimic de adugat n aceast privin. ntre un om att de puternic c dumneata i unul ca mine, din care ai vrut s faci ceva, un personaj mai mare dect puteam fi, nu se pot schimba vorbe grele n momentul ultimei despriri. Ai vrut s m faci puternic i glorios, i m-ai azvrlit n prpastia sinuciderii. Asta-i tot. De mult vreme simeam ca se apropie de mine ameeala i cderea. Exist urmaii lui Cain i aceia ai lui Abel, cum spuneai dumneata cteodat. n marea dram a omenirii, Cain e opoziia. Dumneata te tragi din Adam prin ramura aceasta, n care diavolul a suflat i mai departe focul a crui prim scnteie a fost aruncat asupra Evei. Printre demonii din seminia aceasta se afl, din timp n timp, cte unul cumplit, cu o alctuire uria, care ntrupeaz toate puterile omeneti i seamn cu acele febrile animale ale pustiei, a cror via cere ntinderile ei nemrginite. Asemenea oameni sunt primejdioi n societate, cum ar fi nite lei n plin Normandie: au nevoie de hran, sfie oameni oarecari i pasc paralele protilor; joaca lor e att de primejdioas, nct pn la urm ucid umilul cel din care i-au fcut tovar i idol. Cnd vrea Dumnezeu, fiinele acestea misterioase sunt Moise, Atila, Carol Magnul, Mohamed sau Napoleon; dar, cnd el le las s se rugineasc n fundul oceanului unei generaii aceste unelte gigantice nu mai sunt dect Louvel i abatele Herrera. nzestrai cu o putere nemrginit asupra sufletelor
463

gingae, le atrag i le sfrma. n felul su, lucrul acesta e mare i frumos. E ca planta veninoas, viu colorat, care fascineaz copiii n pdure. E poezia rului. Oameni ca dumneata ar trebui s locuiasc n peteri i s nu ias din ele. Dumneata m-ai fcut s triesc viaa aceasta titanic, i am avut parte de ea pe sturate. Astfel mi pot scoate capul din nodurile gordiene ale politicii dumitale, ca s-l vr n laul cravatei mele. Ca s-mi dreg greeala, transmit procurorului general o retractare a interogatoriului meu. Vei vedea cum poi folosi documentul acesta. Printr-unul dintre punctele unui testament n toat regula, fcut de mine, i se vor restitui, domnule abate, sumele aparinnd ordinului dumitale, de care ai dispus n mod foarte imprudent pentru mine, n urma dragostei printeti pe care mi-o purtai. Adio deci, adio, grandioas statuie a rului i a corupiei, adio dumitale care, pe drumul cel bun ai fi fost mai mult dect Ximenes, mai mult dect Richeliu, i-ai inut fgduinele; m regsesc aa cum eram pe rmul Charentei, dup ce mulumit dumitale m-am bucurat de vrjile unui vis; dar, din pcate, nu mai e rul de la mine de acas n care m duceam s nec fleacurile tinereii; e Sena, iar bulboana o carcer a Conciergeriei. Nu m regreta: dispreul meu pentru dumneata era tot aa de mare ca i admiraia, Lucien nainte de ceasurile unu dimineaa, cnd venir s ia cadavrul, l gsir pe Jacques Collin ngenuncheat n faa patului iar scrisoarea pe jos, scpat din mn, fr ndoial aa cum i scap din mn sinucigaului pistolul care l-a omort; dar nefericitul inea mereu mna lui Lucien ntre minile sale mpreunate i se ruga lui Dumnezeu. Vzndu-l pe omul acesta, paznicii se oprir o clip, cci
464

semna cu unul dintre acele chipuri ngenuncheate n veci pe mormintele din evul mediu de ctre geniul cioplitorilor n piatr. Acest fals preot, cu ochii limpezi ca ai tigrilor i nepenit ntr-o imobilitate supranatural, i impresiona n aa msur pe aceti oameni nct i spuser cu blndee s se ridice. De ce? ntreb el sfios. Cuteztorul nal-Moartea ajunsese slab ca un copil. Directorul l art domnului de Chargeboeuf, care, cuprins de respect n faa unei asemenea dureri i creznd n calitatea de tat pe care i-o atribuia Jacques Collin, i mprti ordinul domnului de Granville cu privire la slujba de nmormntare i la convoiul funebru al lui Lucien, care trebuia neaprat s fie dus la el acas, pe cheiul Malaquais, unde l ateptau preoii ca s-l vegheze ct mai rmnea din noapte. Recunosc n asta sufletul mare al acelui magistrat, exclam cu glas trist ocnaul. Spunei-i, domnul meu, ca se poate bizui pe recunotina mea Da, sunt n stare s-i fac mari servicii Nu uitai cuvintele mele; sunt de cea mai mare nsemntate pentru el. Vai. domnul meu, ciudate schimbri se petrec n inima unui om, dup ce a plns apte ceasuri un copil ca sta i deci n-o s-l mai vd niciodat! Dup ce-l privise pe Lucien cu ochi de mam creia i se smulge trupul fiului ei, Jacques Collin se prbui. Uitndu-se cum e luat i dus trupul lui Lucien, ls s-i scape un geamt care-i fcu pe paznici s ias n grab. Secretarul procurorului general i directorul nchisorii se i grbiser s plece, s nu mai vad acest spectacol. Ce ajunsese firea aceea de bronz n care hotrrea era deopotriv de iute ca ochirea, la care gndul i fapta neau ca un singur fulger, ai crei nervi clii de trei evadri i trei ntemniri la ocn ajunseser de-o soliditate metalic, asemeni cu nervii slbaticilor? La anumite grade de ciocnire sau de apsare repetat, fierul cedeaz,
465

moleculele sale de neptruns, purificate i fcute omogene de ctre om, se dezagreg; i dei nu e n stare de topire, metalul nu mai are aceeai putere de rezisten. Potcovarii, lctuii, fierarii, toi muncitorii care lucreaz n fier exprim aceasta stare a lui cu un cuvnt din tehnologia lor: Fierul e nmuiat! zic dnii, folosind o expresie care se potrivete cnepei, a crei destrmare se obine muind-o. Ei bine, sufletul omenesc sau, dac vrei, ntreita energie a trupului, a inimii i a minii se afl ntr-o stare asemntoare cu aceea a fierului, dac primete lovituri repetate. Atunci i oamenii, ca i cnepa i fierul, se nmoaie. tiina i justiia, publicul caut mii de cauze pentru cumplitele dezastre de cale ferat pricinuite de ruptura unei bare de fier, cazul cel mai ngrozitor fiind cel de la Bellevue157. Dar nimeni nu i-a ntrebat pe adevraii cunosctori n materie, pe fierari, care cunoteau cu toii adevrata cauz: Fierul se nmuiase! Primejdia aceasta nu poate fi prevzut, metalul devenit moale i metalul rmas rezistent au aceeai nfiare. n starea aceasta i gsesc adesea pe marii criminali duhovnicii i judectorii de instrucie. Senzaiile cumplite ale Curii cu juri i ale gtelei dau natere aproape totdeauna, chiar la firile cele mai tari, acestei destrmri a aparatului nervos; mrturisirile scap atunci din gurile cele mai nprasnic nchise; atunci se frng inimile cele mai mpietrite; i, lucru ciudat: n clipa cnd mrturisirile nu mai au niciun rost, aceast slbiciune de pe urm i smulge omului masca de nevinovie, sub care, ascuns fiind, nelinitea Justiia, totdeauna nelinitit cnd condamnatul moare fr s-i mrturiseasc frdelegea. Napoleon a cunoscut aceast topire a tuturor forelor omeneti pe cmpul de btlie de la Waterloo! La ceasurile opt dimineaa, cnd paznicul pistolelor intr n celula unde se afla Jacques Collin, l gsi palid i calm, ca
157

La 8 mai 1842, a avut loc la Bellevue un accident de cale ferat rmas celebru. 466

un om care a devenit iari tare printr-o hotrre nprasnic. A venit timpul plimbrii n curte, zise temnicerul, eti nchis de trei zile, poi s iei aer i s umbli dac vrei. Jacques Collin, scufundat n gndurile care-l absorbeau, nepsndu-i de el nsui, socotindu-se ca o hain fr trup pe care s-l mbrace, ca o zdrean, nu bnui cursa pe care i-o ntindea Bibi-Lupin, nici importana coborrii sale n curte. Nefericitul iei mainal i o lu pe coridor, de-a lungul celulelor aflate n cornia superbelor arcade ale palatului regilor Franei i pe care se sprijin galeria zis a lui Ludovic cel Sfnt, pe unde se ajunge acum la diferitele birouri ale Curii de casaie. Coridorul acesta se unete cu cel al pistolelor; i, mprejurare vrednic de luat n seam, celula n care a fost ntemniat Louvel158 unul dintre cei mai vestii regicizi, e aceea aezat n unghiul drept format de ntlnirea celor dou coridoare. Sub frumosul cabinet din turnul Bonbec, se afl o scar n spiral la care se isprvete acel coridor ntunecos, pe unde deinuii, instalai n pistole sau carcere, se duc i se ntorc spre i din curte. Toi deinuii, acuzaii care trebuie s apar n faa Curii cu juri i cei care au aprut n faa ei, preveniii care nu mai sunt la secret, ntr-un cuvnt toi ntemniaii din Conciergerie, se preumbl pe locul acela strmt, n ntregime pietruit, vreme de cteva ceasuri, ziua i mai ales dimineaa devreme n timpul verii. Curtea aceasta, anticamera ghilotinei sau a ocnei, de care e legat cu un capt, e legat la cellalt capt de societate, prin jandarmi, cabinetul judectorului de instrucie sau Curtea cu juri. Aa c vederea ei te nghea mai ru dect ghilotina. Eafodul
158

Louis-Pierre Louvel (17831820) este autorul atentatului din februarie 1820 mpotriva ducelui de Berry, singurul dintre Bourboni care, avnd copii, putea asigura continuarea dinastiei. Louvel i pusese n gnd sa nimiceasc spia Bourbonilor nc din 1814, cnd fusese indignat de invazia trupelor strine cu ajutorul crora reveniser la tron. 467

ghilotinei poate deveni un piedestal de pe care s te nali la cer; dar curtea Conciergeriei nseamn toate netrebniciile pmntului adunate la un loc i fa de care nu poi afla scpare! Fie c este curtea nchisorii La Force sau a nchisorii din Poissy, curtea nchisorii din Melun sau a nchisorii SaintePclagie, curtea nchisorii e totdeauna aceeai. Aceleai fapte se repet ntocmai, cu singura deosebire a nlimii sau culorii zidurilor sau a spaiului mai mic sau mai mare. De aceea STUDIILE DE MORAVURI i-ar dezmini titlul dac descrierea cea mai exact a acestui pandemoniu159 parizian nu s-ar afla aici. Sub bolile puternice ce susin sala de audiene a Curii de casaie, exist la a patra arcad o piatr care-i slujea, zice-se, lui Ludovic cel Sfnt ca s-i mpart milosteniile i care, n zilele noastre, slujete de mas pentru vnzarea ctorva alimente deinuilor. De aceea, de ndat ce se deschide curtea pentru prizonieri, se duc toi s se mbulzeasc n jurul acelei lespezi de piatr cu buntile pentru pucriai: rachiu, rom etc. Primele dou arcade din partea aceasta a curii care e fa n fa cu galeria bizantin, singura urm a eleganei palatului lui Ludovic, sunt ocupate de ctre un vorbitor unde se consftuiesc avocaii i acuzaii, i unde prizonierii ajung printr-un fel de gang nfricotor, alctuit dintr-o dubl trecere printre gratii. uriae, toate cuprinse n cadrul celei de a treia arcade. Acest dublu drum seamn cu strzile acelea alctuite, pentru o clip, la intrarea teatrelor, de nite bariere pentru a mpiedica mulimea s dea nval la marile succese. Vorbitorul acela, aezat la captul uriaei sli a portiei actuale a Conciergeriei, luminat de nite ferestre mascate cu obloane oblice, a fost de curnd pus n contact cu lumina zilei prin nite geamlcuri n partea portiei, astfel nct s poat fi supravegheai, avocaii care
Capitala imaginar a infernului. n l. greac pan: toi i daimon: demon. n sens figurat: loc de corupie i de abuzuri.
159

468

stau de vorb cu clienii lor. Inovaia aceasta a fost impus de ispitele prea mari la care-i supuneau nite femei frumoase pe aprtorii lor. Unde s se mai opreasc i morala? Precauiile acestea seamn cu anumite chestionare pentru pregtirea spovedaniei, pe care, citindule, o minte neprihnita se depraveaz aflnd nite scrnvii necunoscute. n vorbitorul acela au de asemenea loc ntlnirile cu rudele i prietenii crora poliia le ngduie s-i vad pe prizonieri, fie prevenii, fie acuzai. Acuma se va nelege, cred, ce nseamn curtea pentru cei dou sute de pucriai ai Conciergeriei; e grdina lor, e grdina fr pmnt, fr flori, pe scurt o curte de nchisoare! Anexele vorbitorului i ale lespezii lui Ludovic cel Sfnt, pe care se vnd alimentele i buturile ngduite de autoriti, alctuiesc singura cale cu putin pentru a lua legtura cu lumea din afar. Clipele petrecute n curte sunt singurele n timpul crora pucriaul se afl la aer i n tovrie omeneasc; totui, n celelalte nchisori, deinuii sunt adunai n ateliere, dar, la Conciergerie, nu poi s te dedai la nicio ndeletnicire, dect dac eti nchis la pistol. Acolo de altfel, drama de la Curtea cu juri preocup toate minile, fiindc nu ajungi n locul acela dect pentru ca s i se instruiasc procesul sau s fii judecat. Curtea aceea nfieaz o privelite ngrozitoare. Nu i-o poi nchipui, trebuie s-o vezi sau s-o fi vzut-o. n primul rnd, vreo sut de acuzai sau de prevenii, adunai pe un loc de patruzeci de metri pe treizeci, nu constituie elita societii. Ticloii acetia, dintre care cei mai muli se trag din clasele cele mai de jos, sunt prost mbrcai; feele le sunt mrave sau oribile. Un nelegiuit venit din straturile de sus ale societii e o excepie, din fericire destul de rar. Furtul de bani publici, falsul sau falimentul fraudulos, singurele frdelegi care pot s-i aduc acolo pe oamenii bine, se bucur de altfel de privilegiul de a sta la pistol i atunci acuzatul nu iese
469

aproape niciodat din celul. Locul acela de preumblare, ncadrat ntre nite ziduri nnegrite, frumoase i nspimnttoare, de o colonad mprit n celule, de o fortificaie nspre partea cheiului, de celulele zbrelite ale pistolelor la miaznoapte, pzit de gardieni ateni, ocupat de ctre o turm de nelegiuii netrebnici i lipsii de ncredere unii fa de ceilali, la prima vedere te ntristeaz. Dar curnd te apuc groaza cnd ajuns acolo, te vezi centrul tuturor acelor priviri pline de ur, de curiozitate, de disperare, i n. faa unor asemenea fiine deczute! Lipsete bucuria! Totul e ntunecat, i locurile, i oamenii. Totul e mut, i zidurile i contiinele, totul e primejdie pentru nefericiii aceia. n afara cazurilor de prietenie, sinistr ca i ocna al crei produs este, ei nu ndrznesc s se ncread unii n alii. Poliia care planeaz asupra lor otrvete aerul pe care-l respir i corupe totul, pn i strngerea de mn a doi vinovai care se cunosc ndeaproape. Un nelegiuit care-i ntlnete acolo cel mai bun tovar, nu tie dac acesta nu s-a pocit, dac n-a i mrturisit ceva ca s-i scape viaa. Aceast lips de siguran, aceast fric de turntor stric libertatea, i aa destul de mincinoas, din nchisoare. n jargonul pucriei, turntorul e un spion care pare a fi sub ameninarea unei grave acuzaii i a crui ndemnare proverbial const n a se face socotit drept prieten. Cuvntul prieten nseamn un ho emerit, un ho n toat puterea cuvntului i care de mult vreme a isprvit-o cu societatea, vrea s rmn ho toat viaa i struie n respectarea legilor hoeti, orice sar ntmpla. Crima i nebunia au anumite asemnri. Cnd vezi pucriaii n curtea Conciergeriei sau nebunii n grdina unui spital de boli nervoase e cam acelai lucru. i unii i ceilali se preumbl ferindu-se s se ntlneasc, i i azvrl priviri cel puin ciudate, sau de-a dreptul fioroase, dup cum sunt gndurile lor din clipa aceea, niciodat veseli, i nici serioi. Cci se cunosc sau se tem unii de alii.
470

Ateptnd s fie condamnai, suferind de remucri sau de strngeri de inim, cei ce se preumbl prin curtea pucriei au din pricina aceasta nfiarea nelinitit i rtcit a nebunilor. Numai criminalii nrii au o siguran care seamn cu linitea unei viei cinstite i cu sinceritatea unei contiine curate. Deoarece oamenii din clasele de mijloc nu ajung acolo dect n chip de excepie, iar celor care ajung acolo, n urma vreunei frdelegi, le e ruine i rmn n celule, muteriii obinuii ai curii sunt ndeobte mbrcai ca oamenii de rnd. Cel mai des ntlnite sunt bluza de pnz i haina de catifea grosolan. Straiele acestea proaste sau murdare, potrivite cu feele vulgare sau sinistre, cu apucturile brutale, totui mblnzite ntructva de cugetrile triste de care sunt cuprini pucriaii, totul, pn i tcerea locului acestuia, umple de groaz i de dezgust pe rarii vizitatori crora protecii nalte le-au procurat privilegiul, foarte cu zgrcenie acordat, de a studia Conciergeria. Tot aa cum vederea unui cabinet de anatomie, unde bolile ruinoase sunt reprezentate prin figuri de cear, l face cast pe tnrul dus acolo i-i inspir iubire sfnt i nobil, tot aa vederea Conciergeriei i a curii ei, populat cu oaspeii aceia hrzii ocnei, ghilotinei, vreunei pedepse infamante, inspir team de justiia omeneasc celor care ar fi n stare s nu se teama de justiia dumnezeiasc al crei glas vorbete att de tare n contiin; i ies de acolo cinstii pentru mult vreme. Cei care se preumblau n curte, cnd apru Jacques Collin, urmau s joace un rol ntr-o scen hotrtoare din viaa lui nal-Moartea, astfel c nu e fr rost s zugrvim cteva dintre cele mai de seam figuri ale acestei cumplite adunri. Acolo, ca pretutindeni unde sunt oameni strni la un loc, acolo, ca i ntr-un internat, domnesc fora fizic i fora moral. Acolo, prin urmare, ca i la ocn, aristocraia o
471

constituie ucigaii. Cel a crui viaa e n joc trece naintea celorlali. Dup cum ne putem nchipui, curtea e o coal de drept penal. Se dau n ea lecii mult mai bune dect n piaa Panteonului160. Gluma periodic const n a imita drama de la Curtea cu juri, n a numi un preedinte, un juriu, un procuror, un avocat i a judeca procesul. Aceast comicrie ngrozitoare se joac mai totdeauna cu prilejul crimelor celebre. n vremea aceea, un mare proces de omor era pe ordinea de zi a Curii cu juri, oribila ucidere a domnului i doamnei Crottat, foti fermieri, tat i mam a notarului Crottat, i care ineau la ei acas, aa cum s-a dovedit cu prilejul nefericitei ntmplri, opt sute de mii de franci n aur. Unul dintre fptaii acestei ndoite omucideri era faimosul Dannepont, zis La Pouraille, ocna liberat care de cinci ani scpase de cele mai aprige urmriri ale poliiei, cu ajutorul a vreo ase-apte nume false. Acesta se travestea cu atta miestrie, nct fcuse doi ani de pucrie sub numele de Delsouq, unul dintre nvceii si, ho vestit care niciodat nu trecea n frdelegile sale nivelul tribunalului corecional. De cnd ieise de la ocn, La Pouraille svrise trei omoruri. Nu mai ncpea ndoial c avea s fie condamnat la moarte, iar lucrul acesta, nu mai puin dect bogia de care era bnuit, l fceau pe acuzat s fie admirat i temut de ctre pucriai; cci nu se gsise o lescaie din banii furai i acuma, n ciuda evenimentelor din iulie 1830, ne putem aminti spaima pe care o strni n Paris lovitura aceea ndrznea ce putea fi asemuit, ca importan, cu furtul medaliilor din Biblioteca naional161, cci tendina nefericit a vremii noastre de a exprima totul n cifre, l face pe un om cu att mai senzaional, cu ct suma furat e mai mare. La Pouraille, omule uscat i costeliv, cu mutr de
n piaa Panteonului este situat Facultatea de drept din Paris. Acest furt s-a petrecut n 1831; n urma lui, cabinetul medaliilor a pierdu piese unice din vremea imperiului roman, cci, dei prini, hoii apucaser s topeasc dou mii de medalii sau le risipeasc.
160 161

472

nevstuic, n vrst de patruzeci i cinci de ani, una dintre celebritile celor trei ocne unde fusese pe rnd, de la vrsta de nousprezece ani, l cunotea bine de tot pe Jacques Collin i se va vedea cum i de ce. Mutai din nchisoarea La Force, n Conciergerie, de douzeci i patru de ore, mpreun cu La Pouraille, ali doi ocnai recunoscuser pe loc, i fcuser s fie recunoscut i de ctre ceilali care se aflau n curte, imperiul sinistru al lui La Pouraille, edec sortit ghilotinei. Unul dintre ocnaii acetia, un liberat numit Selerier, zis Auvergnatul, zis nea Ralleau, zis Pcliciul, i cruia, n societatea numit la ocn grangurii, i se spunea Firior-de-Mtase, porecl datorit ndemnrii cu care scpa de riscurile meseriei, era unul dintre vechii complici de ncredere ai lui nal-Moartea. nal-Moartea l bnuia n aa msur pe Firior-demtase c joac pe dou tablouri, c e n acelai timp n consiliile grangurilor i pltit de poliie, nct fusese sigur c lui i datoreaz arestarea sa n casa Vauquer n 1819. Sclrier, pe care l vom numi Firior-de-Mtase, dup cum Dannepont se va numi La Pouraille, era implicat n furturi calificate, dar fr cea mai mica vrsare de snge, furturi care trebuiau s-l vre iari n ocn pentru cel puin douzeci de ani. Cellalt ocna, pe care-l chema Riganson, alctuia cu iitoarea sa, pe care-o chema Petica, una dintre cele mai temute csnicii din lumea grangurilor. Riganson, certat cu justiia de la vrsta cea mai fraged, era poreclit Peticul. Peticul era brbatul Peticii, cci nu exist nimic sfnt pentru granguri. Slbaticii acetia nu respectau nici legea, nici religia, nimic, nici mcar tiinele naturale, a cror sacr nomenclatur e, cum se vede, luat de ei n btaie de joc. E nevoie aici de o digresiune. Cci intrarea lui Jacques Collin n curte, ivirea sa n mijlocul celor ce-l dumneau, att de bine pus la cale de Bibi-Lupin i de judele de instrucie, scenele curioase care aveau s urmeze, totul ar fi de neneles i inadmisibil fr cteva lmuriri cu privire
473

la lumea hoilor i ocnelor, la legile i moravurile ei, i mai ales cu privire la limba ei, a crei poezie hd e neaprat trebuincioas n aceast parte a povestirii. Prin urmare, nainte de toate, cteva cuvinte despre limba cartoforilor, triorilor, pungailor, hoilor i ucigailor, creia i se zice argou i pe care libertatea a ntrebuinat-o cu atta succes n vremea din urm, nct multe cuvinte ale acestui straniu vocabular au purces de pe buzele trandafirii ale tinerelor femei, a rsunat n palate i a nveselit capetele ncoronate dintre care nu numai unul singur a mrturisit c a fost dus! S spunem aici, poate spre mirarea multora, c nu e limb mai stranic, mai colorat dect limba acestei lumi subpmntene, care, de la primul imperiu ce a existat pe lume i a avut o capital, colcie n pivnie, n cloace, la al treilea etaj de sub scena societii, ca s lum din arta dramatic o expresie vie i izbitoare. Oare lumea nu-i ea un teatru? Al treilea etaj de sub scen e pivnia cea mai de jos, instalat sub scena Operei i n care sunt ascunse mainriile, mainitii, rampa, apariiile, diavolii vinei pe care-i vars iadul etc. Fiecare cuvnt al acestei limbi e o imagine brutal, ingenioas sau cumplit! Pantalonii se numesc burlan; nu mai e nevoie de explicaii. n argou nu dormi, ci soileti. Luai aminte cu ct energie exprim verbul acesta somnul caracteristic jivinei fugrite, obosite, bnuitoare care se cheam houl i care, de ndat ce e n siguran, cade i se rostogolete n prpastia unui somn adnc, i de care are nevoie, sub aripile puternice ale bnuielii ce planeaz necontenit asupr-i. Groaznic somn, asemeni cu al slbticiunii care doarme, sforie i totui vegheaz cu urechile cptuite ct pnd! n limbajul acesta, totul e slbatic. Silabele, care ncep sau ncheie cuvintele, sunt aspre i uimesc prin ciudenie. O femeie e o gagic. i ce poezie! Paiul e pan de cmp. Cuvintele: miezul nopii sunt nlocuite cu: ceasul e limb pe limb! Nu v nfiorai, auzind asta! S lingi un ogeac
474

nseamn s furi ce se afl ntr-o odaie. Ce mai rmne din expresia a te culca, comparat cu a pune bila pe cinci, ce vioiciune de imagini! A hali nseamn a mnca, aa cum mnnc oamenii urmrii! De altfel, argoul nu se oprete, umbl pe urmele civilizaiei, o ajunge din urm, se mbogete cu expresii noi la fiecare invenie nou. Cartoful, introdus n Frana i lansat de Ludovic al XVI-lea i Parmentier162 e de ndat salutat de argou drept portocala porcilor. Se inventeaz bancnotele, ocnele le boteaz cearafuri garatate, dup numele lui Garat, casierul care le isclea. Cearaful! Nu auzii fonetul hrtiei de mtase? Bancnota de o mie de franci e un cearaf, hrtia de cinci sute o btrn. Ateptaiv s-i vedei pe ocnai boteznd hrtiile de o sut sau de dou sute de franci cu alte nume ciudate. n 1790, doctorul Guillotin inventeaz, n interesul omenirii, mainria expeditiv care rezolv toate problemele ridicate de pedeapsa cu moartea. De ndat ocnaii, foti vslai la galere, cerceteaz aceast main aflat pe grania monarhist a vechiului regim i pe frontiera justiiei noi, i deodat o boteaz Mnstirea Urcn Sil! Studiaz unghiul pe care-l descrie lama de oel i gsesc, pentru a-i zugrvi micarea, verbul a cosi! Cnd te mai gndeti c ocna se mai cheam i prnaie. ntr-adevr cei care se ocup cu lingvistica trebuie s admire crearea acestor vocabule hde, cum ar zice Charles Nodier.163 S recunoatem de altfel vechimea argoului! A zecea parte din cuvintele lui vin din limba romanic a evului mediu. Alta zecime, din btrn limb piperata a lui Rabelais. Unele cuvinte se trag din limba veacurilor al XIVlea i al XV-lea. Cel puin o sut de cuvinte din argou vin
162

Antoine-Augustin Parmentier (17371813) este agronomul care a dezvoltat n Frana cultura cartofilor. 163 Charles Nodier (17801844), scriitor francez, a alctuit mai ales povestiri fantastice i pitoreti. 475

din limba lui Panurge, care n opera rabelais-ian simbolizeaz poporul, cci numele acesta e alctuit din dou cuvinte greceti care nseamn: cel ce face toate. tiina schimb faza civilizaiei prin calea ferat, argoul o boteaz. Numele capului, cnd mai e pe umeri, sorbona164, arat ct de ndeprtat e obria acestei limbi despre care e vorba n cei mai vechi romancieri, ca n Cervantes, n nuvelierii italieni i Aretino. Din vremuri strvechi, ntradevr, prostituata, eroin a attor romane de pe vremuri, a fost protectoarea, tovara i mngierea pungaului, hoomanului, uului, borfaului, foiarului, pezevenghiului. Prostituia i furtul sunt dou proteste vii, brbteasc i femeiasc, a strii naturale mpotriva strii sociale. Houl nu pune n discuie proprietatea, motenirea, garaniile sociale: le calc i gata. Pentru el, furtul nseamn s-i recapete ce-i al lui. El nu discut cstoria, nu nvinuiete, nu cere, n utopii tiprite, acel consimmnt reciproc, acea potrivire a sufletelor cu neputin de generalizat. Se mperecheaz cu o violen ale crei verigi sunt necontenit strnse de ciocanul nevoii. Inovatorii moderni scriu teorii ncurcate, ceoase i ncleiate sau romane filantropice; dar houl face practic! E limpede ca un fapt, logic ca un pumn n obraz. i ce stil are! Alt observaie! Lumea prostituatelor, a hoilor i a ucigailor, ocnele i pucriile cuprind o populaie de vreo aizeci pn la optzeci de mii de ini, brbai i femei. Lumea asta nu poate fi dat la o parte cnd vrem s zugrvim moravurile noastre i s reproducem ntocmai starea noastr social. Justiia, jandarmeria i poliia au un numr de slujbai aproape corespunztor, nu e oare ciudat? Acest antagonism de oameni care se caut unii pe alii i se feresc unii de alii alctuiete un duel imens, prin excelen dramatic i pe care l-am schiat n Studiul de fa. ntr-o
Sorbona fiind sediul facultilor da litere i tiine din Paris, e de neles de ce argoul a dat cuvntului neles de cap!
164

476

privin, hoia sau meseria de femeie de strada seamn cu teatrul, poliia, preoia sau jandarmeria. n aceste ase condiii insul capt o pecete care nu se mai terge. Nu mai poate fi dect ceea ce este. ntiprirea harului preoesc e neclintit ca i aceea a tagmei osteti. La fel stau lucrurile i cu celelalte ndeletniciri care alctuiesc opoziii puternice, elemente contrarii n sinul civilizaiei. Aceste semnalmente puternice, colorate, stranii, fistichii fac femeia de strad i pungaul, ucigaul i ocnaul liberat att de uor de recunoscut, nct pentru dumanii lor, spionul i jandarmul, sunt ceea ce e pentru vntor vnatul. Au apucturi, teluri de a fi, o nuan a pielii, priviri, o culoare, un miros, n sfrit nite nsuiri ce nu pot da gre. De acolo vine tiina adnc a travestirii la celebritile ocnei. nc un cuvnt despre alctuirea lumii acesteia din care suprimarea pecetii cu fierul rou, mblnzirea penalitilor i neroada blndee a juriului dau fru liber unor grave ameninri, ntr-adevr, peste douzeci de ani Parisul va fi asediat de o armat de patruzeci de mii de ocnai liberai. Departamentul Senei i cei un milion cinci sute de mii de locuitori ai si fiind singurul punct al Franei unde nefericiii acetia se pot ascunde, Parisul e pentru ei ceea ce e pentru fiarele slbatice pdurea virgin. Grangurii, care sunt pentru lumea pungailor cartierul Saint-Germain, aristocraia ei, se adunaser n 1816, n urma pcii care-i fcea pe muli s se ntrebe din ce vor tri, ntr-o asociaie zis a Marii gti, unde se strnser cei mai faimoi capi de band i civa ini ndrznei care naveau pe vremea aceea niciun mijloc de existen. Cuvntul acesta de gac nsemneaz totodat frai, prieteni, camaraderie. Toi hoii, ocnaii, ntemniaii sunt gacari. Dar, Marea gac, floare a grangurilor, a fost vreme de douzeci i ceva de ani Curtea de casaie, Universitatea i Camera pairilor pentru poporul acesta scos n afara legii. Marii gacari aveau fiecare o avere personal, capitaluri comune i apucturi aparte. Ei i ddeau ajutor i
477

sprijin la nevoie, se cunoteau ntre ei. Fiind de altminteri mai presus de vicleniile i ispitele poliiei, aveau constituia lor, parolele lor. Aceti lorzi ai ocnei alctuiser din 1815 pn n 1819 faimoasa societate a celor Zece mii, astfel numit dup nelegerea lor, n virtutea creia membrii nu puteau niciodat s se apuce de o lovitur unde erau de ctigat mai puin de zece mii de franci. Chiar n clipa aceea, n 1829 i 1830, se publicau memorii n care forele acestei societi i numele membrilor ei erau date n vileag de una dintre celebritile poliiei judiciare. n aceste memorii, vedeai cu spaima o armat ntreag de oameni capabili, i brbai i femei; dar att de nfricotoare, att de destoinic, aa de adesea norocoas, nct nite pungai ca Lvy, Pastourel, Collonge, Chimaux, n vrst de cincizeci i aizeci de ani, erau semnalai ca aflndu-se n lupt cu societatea nc din copilrie! Ct neputin a justiiei mrturisete existena unor rufctori att de btrni! Jacques Collin era casierul nu numai al societii celor Zece mii, ci i al Marii gti, eroii ocnei. Dup cte spun autoritile competente, ocnele au avut totdeauna capitaluri. Ciudenia aceasta e de neles. Nicio sum furat nu mai poate fi gsit, afar de cazurile ciudate. Condamnaii, care nu pot s ia nimic cu ei n ocn, sunt silii s-i ncredineze fondurile unor oameni de ncredere i capabili, aa cum n societate i ncredinezi averea unei bnci. La nceput, Bibi-Lupin, de zece ani ef al poliiei de siguran, fcuse parte din aristocraia Marii gati. Trdase n urma unei vaniti jignite; tot mereu i se preferase inteligena strlucit i puterea extraordinar a lui nealaMoartea. De acolo venea ndrjirea constant a acestui faimos ef al poliiei de siguran mpotriva lui Jacques Collin. De acolo proveneau i anumite compromisuri dintre Bibi-Lupin i fotii sai tovari, compromisuri care ncepeau s le dea de gndit magis