Sunteți pe pagina 1din 37

CAPITOLUL 1 Aceast poveste este despre ceva ce s-a ntmplat cu mult timp n urm, cnd bunicul vostru era

copil. Este foarte important fiindc n ea se povestete cum au nceput toate cltoriile ntre lumea noastr i trmul numit Narnia. Pe vremea aceea, domnul Sherloc !olmes mai locuia nc pe "a er Street, iar familia "astable cuta comoara din #e$isham %oad. Pe vremea aceea, bie&ii trebuiau s poarte 'uler scrobit, iar colile erau mai toate cu mult mai severe dect sunt acum. (ncarea era ns mai bun) nici nu v mai spun ce ieftine i 'ustoase erau dulciurile, ca s nu v lase 'ura ap de'eaba. Ei bine, pe vremea aceea, tria la #ondra o feti& pe nume Poll* Plummer. #ocuia ntr-o cas dintr-un lun' ir de case lipite una de alta. +ntr-o diminea&, cnd era n 'rdina din spatele locuin&ei, deasupra ,idului care despr&ea 'rdina lor de cea a casei vecine, apru capul unui biat care se coco&ase pe ,id. Poll* fu foarte mirat, fiindc pn atunci nu mai v,use nici un copil n casa de-alturi, n care locuiau doar domnul i domnioara -etterle*, frate i sor, btrni, amndoi necstori&i, i ridic privirea, curioas. .a&a biatului necunoscut era foarte murdar. N-ar fi putut fi mai

murdar nici dac i-ar fi ters lacrimile cu minile pline de &rn. /e fapt, cam asta se i ntmplase. 0 "un, spuse Poll*. 0 "un, spuse biatul. 1um te cheam2 0 Poll*, rspunse feti&a. Pe tine2 0 /i'or*, i rspunse biatul. 0 3-au,i, ce nume cara'hios4 ,ise ea. 0 Nu e nici pe departe aa cara'hios ca Poll*, spuse /i'or*. 0 "a da, l contra,ise fata. 0 5h, nu, ,ise biatul. 0 Eu cel pu&in m spl pe fa&, ,ise Poll*. 1eea ce-ar trebui s faci i tu) mai ales dup... Se opri. .usese ct pe ce s spun 6/up ceai dat ap la oareci7, dar se 'ndi c n-ar fi prea politicos din partea ei. 0 Aa e, am plns, spuse /i'or* cu voce tare, ca un biat att de amrt c nu-i mai pas dac afl cineva c-a plns. Ai face i tu la fel, continu el, dac ai fi trit toat via&a la &ar i-ai fi avut un ponei, i ru n spatele 'rdinii, i-ai fi fost adus dup-aia s locuieti ntr-o 8roap nenorocit ca asta. 0 #ondra nu-i o 8roap, spuse Poll* indi'nat. /ar biatul era prea pornit ca s-o ba'e n seam) continu s-i spun oful9 0 :i dac tatl tu ar fi n 3ndia, iar tu ar trebui s vii s stai cu o mtu i un unchi care-i

nebun ;cui i-ar plcea asta2<, fiindc au 'ri= de mama ta care e 'rav bolnav i... care-o s moar. .a&a i se schimonosi ca atunci cnd ncerci s nu pufneti n plns. 0 N-am tiut, mi pare ru, ,ise Poll* umil. /up care, fiindc nu tia ce s mai spun i ca s-l fac pe /i'or* s se 'ndeasc la lucruri mai vesele, l ntreb9 0 /omnul -etterle* chiar e nebun2 0 Sau e nebun, i rspunse /i'or*, sau e un mister la mi=loc. Are o cmru&, sus, la eta=, n care mtua #ett* ,ice c n-am voie s intru. E ceva necurat la mi=loc. :i mai e ceva. /e cte ori vrea smi spun ceva la mas 0 cu ea nu vorbete niciodat 0 , mtua fl oprete mereu, i ,ice9 6Nu nec=i biatu>, Andre$7 sau 6Sunt si'ur c nu-l interesea, aa ceva pe /i'or*7 ori 6/i'or*, n-ai vrea s te duci s te =oci n 'rdin27 0 /a> ce ncearc s-&i spun2 0 Nu tiu. N-apuc niciodat s spun prea mult. /a> mai e ceva. +ntr-o sear 0 se nnoptase de fapt 0 n drum spre camera mea, cnd am trecut pe ln' scara care duce la pod ;nici nu-mi place s trec pe-acolo<, sunt si'ur c-am au,it un stri't. 0 Poate-i &ine acolo vreo nevast nebun. 0 (-am 'ndit i eu la asta. 0 Sau poate face bani fali. 0 Sau o fi fost pirat, ca persona=ul din 1omoara din 3nsul, i se ascunde de fotii camara,i. 0 Poate ti se pare interesant, spuse /i'or*. /a> dac-ar trebui s dormi acolo, n-ai mai

'ndi la fel. 1um &i-ar plcea s stai trea,-n pat i s-l au,i pe unchiul Andre$ trecnd tiptil pe ln' camera ta2 :i are nite ochi 'roa,nici4 Aa s-au cunoscut Poll* i /i'or*) i, cum vacan&a de var de-abia ncepuse i nici unul dintre ei nu mer'ea la mare n anul acela, se ntlneau aproape n fiecare ,i. Aventurile lor au nceput mai ales din pricin c era una din cele mai umede i mai reci veri din ultimii ani. ?remea i-a alun'at n cas9 sau, am putea spune, spre e@plorri n cas. E minunat s ve,i cte lucruri po&i e@plora ntr-o cas sau ntr-un ir de case, cu obuc&ic de luminare. Poll* descoperise de mult vreme c, dac deschi,i o anume ui& din podul casei ei, dai de un re,ervor de ap i, n spatele lui, de un loc ntunecos, n care puteai a=un'e dac te c&rai pu&in, cu aten&ie. #ocul sta ntunecos era ca un tunel lun', cu un perete de crmi,i de o partA,i cu un acoperi n pant de cealalt parte. Printre &i'lele de pe acoperi ptrundeau pete mici de lumin. Bunelul n-avea podea9 trebuia s peti de pe o 'rind pe alta, iar ntre 'rin,i era numai ipsos. /ac din ntmplare clci pe el, te-ai fi tre,it c,nd prin tavan n camera de dedesubt. Poll* folosise buc&ica de tunel din spatele re,ervorului n chip de peter a ho&ilor. Adunase acolo l,i i cutii i scaune de buctrie rupte i tot felul de lucruri de acest 'en, i le pusese ntre 'rin,i, s fac un fel de podea, i

&inea aici o puculi& n care avea tot soiul de comori, o poveste pe care o scria i, de obicei, cteva mere. "use de multe ori aici, n linite, cte o sticl de suc9 sticlele vec( fceau locul s arate i mai mult a peter a ho&ilor. #ui /i'or* i plcu petera ;Poll* nu l-a lsat s-i citeasc povestea<, dar el era i mai interesat s e@plore,e. 0 3a uit-te aici, ,ise. Pn unde mer'e tunelu> sta2 E numai ct casa ta sau mer'e mai departe2 0 (er'e mai departe, rspunse Poll*. /a> nu tiu pn unde. 0 nseamn c putem s mer'em de-a lun'ul irului de case. 0 S-ar putea, spuse Poll*. :i... mam4 0 1e2 0 Am putea intra n celelalte case4 0 Si'ur, s cread oamenii c suntem ho&i4 Nu, mul&umesc. 0 Nu mai face pe deteptu>4 ( 'ndeam la casa de dup casa voastr. 0 1e-i cu ea2 0 1um ce-i cu ea2 E 'oal. Bata spune c e 'oal de cnd ne-am mutat noi aici. 0 Atunci cred c-am putea s ne uitm prin ea, ,ise /i'or*. Era cu mult mai nerbdtor dect s-ar crede, =udecind dup modul n care vorbise.

.iindc se 'ndea, firete, la toate motivele pentru care casa era 'oal de atta vreme. #afel i Poll*. Nici unul dintre ei nu pomeni cuvntul 6bntuit7. :i amndoi sim&eau c, o dat ce propuseser s mear' acolo, ar fi fost un semn de slbiciune s nu se mai duc. 0 S mer'em s-ncercm chiar acum2 ntreb /i'or*. 0 "ine, fu de acord Poll*. 0 /ac nu vrei s mer'i, nu veni, ,ise /i'or*. 0 /ac mer'i tu, mer' i eu, spuse feti&a. 0 /a> cum o s tim c-am a=uns n casa de dup casa de-alturi2 !otrr c trebuie s a=un' n dreptul debaralei i s mear' de-a lun'ul acesteia din 'rind n 'rind, n felul acesta puteau s-i dea seama cam cte 'rin,i erau deasupra unei camere. /up care adunau nc patru 'rin,i pentru spa&iul dintre cele dou poduri din casa lui Poll*, i acelai numr pentru camera de serviciu i pentru debara. Puteau afla astfel lun'imea casei n 'rin,i. /up ce parcur'eau de dou ori distan&a asta, nsemna c au a=uns la mar'inea casei lui /i'or*) orice u la care a=un'eau dup aceea ddea n podul casei nelocuite. 0 /a> n-a prea crede c e chiar 'oal, spuse /i'or*. 0 /a> ce cre,i c-i acolo2 0 1red c locuiete cineva n secret, cineva care iese

de-acolo doar noaptea, cu o lantern slab. S-ar putea s dm de vreo band de criminali dispera&i i-o s primim o recompens. Nu se poate s fie o cas 'oal atta vreme, dac nu-i un mister la mi=loc. 0 Bata ,icea c acolo sunt probabil conducte, spuse Poll*. 0 Pfui4 1e lipsi&i de ima'ina&ie sunt oamenii mari4 spuse /i'or*. Acum, c vorbeau la lumina ,ilei, n pod, i nu la lumina luminrii din Petera !o&ilor, li se prea mult mai pu&in probabil s fie fantome n casa nelocuit. /up ce msurar podul, luar un creion ca s socoteasc. #a nceput, fiecare ob&inu alt re,ultat, i chiar i dup ce a=unser la acelai re,ultat nu fur prea si'uri c e cel corect. Erau 'rbi&i s porneasc n e@pedi&ie. 0 Brebuie s mer'em n linite, spuse Poll* n timp ce se c&rau napoi n spatele re,ervorului. .iindc era o oca,ie special, luar fiecare cte o lumnare ;Poll* avea o provi,ie serioas n petera. Era ntuneric, plin de praf i era curent. Peau de pe o 'rind pe alta n tcere. /oar din cnd n cnd i spuneau, n oapt9 0 Suntem la captul podului acum. Sau9 0 Probabil c suntem pe la =umtatea casei tale. Nici unul dintre ei nu se mpiedic i nici luminrile nu se stinser, n cele din urm a=unser la un loc unde ,rir o uit n peretele de crmi,i din partea dreapt. "inen&eles

c nu avea nici ,vor, nici clan& pe partea asta, pentru c ua fusese fcut ca s intri n pod, nu ca s iei) dar avea un clempu ;cum are de obicei ua de la dulapul de buctrie< i erau si'uri c-au s-o poat deschide. 0 S-ncerc eu2 ntreb /i'or*. 0 /ac mer'i tu, mer' i eu, rspunse ea la fel ca mai nainte. Amndoi sim&eau c lucrurile a=unseser prea departe, dar nici unul nu voia s dea napoi. /i'or* trase cu putere de clempu. Ca se deschise, iar lumina care ptrunse pe neateptate i fcu s clipeasc. /up care, oca&i, i ddur seama c n fa&a lor nu era un pod prsit, ci o camer mobilat. Prea destul de 'oal. :i era o linite de moarte. 1urio,itatea o a=ut pe Poll* s depeasc acest moment. Stinse luminarea i pi n ncperea ciudat, micndu-se n linite, ca un oricel. Avea, firete, forma unui pod, dar era mobilat ca o camer de ,i. Pere&ii erau plini de rafturi de sus pn =os, iar rafturile erau pline de cr&i, n cmin ardea focul ;nu uita&i c n anul acela vara era foarte umed<, iar n fa&a emineului, cu spatele spre ei, era un fotoliu cu sptar nalt, ntre fotoliu i Poll*, ocupnd aproape tot mi=locul ncperii, se afla o mas mare, pe care erau n'rmdite fel de fel de

lucruri, cr&i, caiete, cerneal i climri, tocuri i cear pentru si'iliu i un microscop. /ar ceea ce-i atrase aten&ia de la bun nceput fu o tav din lemn roiatic, pe care erau nite inele. Ae,ate dou cte dou, unul 'alben i unul verde, urma apoi un spa&iu liber, i iar un inel 'alben i unul verde. Nu erau mai mari dect nite inele obinuite, i nu se putea s nu le observi, fiindc erau foarte strlucitoare. Erau cele mai frumoase obiecte strlucitoare pe care &i le-ai putea ima'inaD /ac Poll* ar fi fost doar un pic mai mic, cu si'uran& c-ar fi ncercat s mute dintr-unul din ele. +n ncpere era att de linite, nct se au,ea ticitul ceasului. Botui, dup cum i ddu acum seama, nu era chiar aa linite de fapt. Se au,ea un ,um,et foarte, foarte slab. /ac ar fi fost de=a inventate aspiratoarele, Poll* ar fi cre,ut c d cineva cu aspiratorul undeva departe, cteva camere mai ncolo sau cteva eta=e mai =os. /ar ,'omotul care se au,ea era mai plcut dect cel fcut de un aspirator, era mai mu,ical) doar c era att de slab, nct aproape c nu-l puteai au,i. 0 E-n re'ul, nu-i nimeni, i spuse Poll* lui /i'or*, peste umr. Nu mai vorbea n oapt acum. /i'or* intr i el n ncpere, clipind din ochi i e@trem de murdar. /e

altfel, i Poll* era la fel de murdar. 0 N-are nici un rost, spuse el. Asta nu-i o cas 'oal. (ai bine o ter'em de-aici nainte de a veni cineva. 0 1e cre,i c sunt alea2 l ntreb Poll*, artnd spre inelele colorate. 0 #as asta, spuse /i'or*, cu ct plecm mai repede... Nu mai apuc s termine ce avea de spus, fiindc n clipa aceea se ntmpl ceva. .otoliul cu sptar nalt din fa&a cminului se mic deodat i din el, ca un diavol ieind de sub o trap, se ridic amenin&tor trupul unchiului Andre$. /eci nu erau n casa 'oal defel) erau n casa lui /i'or*, chiar n camera n care n-avea voie s intre4 1opiii scoaser amndoi un 65-o-o7 i-i ddur seama ce 'reeal n'ro,itoare fcuser. Ar fi trebuit si dea seama c nu merseser destul de departe. Cnchiul Andre$ era nalt i foarte slab. Avea nasul ascu&it, ochii e@trem de strlucitori i un smoc mare de pr crunt ciufulit. /i'or* rmsese mut, fiindc unchiul Andre$ arta de o mie de ori mai periculos dect oricnd nainte. Poll* nu era nc prea speriat) dar, nu dup mult timp, fu i ea cuprins de fric. Pentru c primul lucru pe care-l fcu unchiul Andre$ fu s se duc pn la u, s-o nchid i s rsuceasc apoi cheia n broasc. /up care se ntoarse spre copii, i fi@ cu ochii lui strlucitori i le ,mbi, artndu-i to&i din&ii. 0 Aa4 spuse. Proasta

de sor-mea n-are cum s vin aici. Era n'ro,itor de diferit de ceea ce te-ai fi ateptat din partea unui adult. Poll* nu mai putea de fric, i o pornir i ea i /i'or*, cu spatele, spre ui&a pe care intraser. /ar unchiul Andre$ fu mai rapid dect ei. A=unse n spatele lor, nchise i ua aceea i se post n dreptul ei. /up care i frec minile fcnd s-i trosneasc ncheieturile. Avea de'ete frumoase, albe i lun'i. 0 Sunt ncntat s v vd, spuse. 1hiar asta-mi doream9 doi copii. 0 ? ro', domnule -etterle*, ncepu Poll*. E aproape ora mesei i trebuie s m duc acas. ?re&i s ne lsa&i s ieim de aici, v ro'2 0 Nu nc, rspunse unchiul Andre$. Nu pot pierde o oca,ie att de bun. Aveam nevoie de doi copii. :ti&i, tocmai lucre, la un e@periment epocal. Am ncercat pe un cobai i se pare c-a mers. /ar un cobai nu-&i poate spune nimic. :i nici nu po&i s-i e@plici cum s se-ntoarc. 0 Ascult, unchiule Andre$, i spuse /i'or*, chiar c e ora mesei. Au s-nceap s ne caute. Brebuie s ne lai s plecm0 Brebuie2 fcu unchiul Andre$. /i'or* i Poll* se uitar unul la altul. Nu +ndr,neau s spun nimic, dar privirile pe care i le aruncau spuneau 61e n'ro,itor47 i 6Brebuie s-i cntm n strun7. 0 /ac ne lsa&i s mer'em la mas, ,ise Poll*, neam putea ntoarce dup ce mncm.

0 /a> cine-mi 'arantea, mie c v-ntoarce&i2 ntreb unchiul Andre$ cu un ,mbet viclean. /up care pru c s-a r,'ndit. 0 "ine, le spuse, dac trebuie s pleca&i, asta e. Nu pot spera ca doi tineri ca voi s vrea s stea de vorb cu un ntru ca mine. 5ft i continu9 0 !abar n-ave&i ce sin'ur m simt uneori. /a> ce contea,2 /uce&i-v la mas. Numai sta&i un pic, s v dau un cadou nainte. Nu mi sentmpl prea des s m vi,ite,e o feti& n biroul sta vechi i prfuit) mai ales o domnioar frumoas ca tine, dac m pot e@prima aa. Poll* ncepu s cread c poate nu e nebun, la urma urmei. 0 ?rei un inel, dra'a mea2 o ntreb unchiul Andre$ pe Poll*. 0 ?re&i s spune&i un inel dintr-acela, 'alben sau verde2 ntreb Poll*. 1e dr'u&e sunt4 0 ?erde nu, spuse unchiul Andre$. ( tem c pe cele ver,i nu le pot da nimnui. /ar a fi ncntat s-&i dau oricare dintre inelele 'albene. /in toat inima. ?ino i-ncearc unul. #ui Poll* nu-i mai era fric i era de-acum si'ur c btrnul domn nu e nebun) iar inelele acelea strlucitoare te atr'eau ntr-un mod ciudat. Pi spre tav. 0 3-au,i, spuse, ,'omotul la se aude mai tare aici.

/e parc l-ar face inelele. 0 1e idee, dra'a mea, rse unchiul Andre$. Prea un rs foarte natural, dar /i'or* ,rise o privire de nerbdare, aproape de lcomie, pe chipul lui. 0 Poll*, nu fi proast4 stri'. Nu leatin'e4 Prea tr,iu. 1hiar n clipa aceea mna lui Poll* atinse unul din inele. :i imediat, fr nici o sclipire, nici un ,'omot, nici un fel de semn, Poll* dispru, n ncpere rmaser numai /i'or* i unchiul Andre$. E. /385%F :3 CN1!3C# AN/%EG Botul fusese att de neateptat, att de oribil de diferit de tot ce i se mai ntmplase pn atunci, chiar i n comaruri, nct /i'or* scoase un &ipt. Cnchiul Andre$ se repe,i i-i puse palma la 'ur. 0 .r deastea4 i opti la ureche. /ac faci 'l'ie, aude mama ta. :i tii ce i s-ar putea ntmpla dac se sperie. 1um avea s povesteasc /i'or* mai tr,iu, rutatea asta oribil de a anta=a pe cineva n felul sta i provoc sil. /ar binen&eles c nu mai &ip. 0 Asa-i mai bine, ,ise unchiul Andre$. Poate c nu te-ai putut ab&ine. E ntr-adevr un oc s ve,i cum dispare cineva. 1hiar i eu m-am cam speriat cnd a disprut cobaiul noaptea trecut. 0 /eci de-asta ai &ipat2 l ntreb /i'or*. 0 (-ai au,it, care va s ,ic. Sper c nu m spione,i2 0 "inen&eles c nu, se revolt /i'or*. /a> ce s-a ntmplat cu Poll*2 0 .elicit-m, dra'ul meu, spuse unchiul Andre$,

frecndu-i minile. (i-a reuit e@perimentul. .eti&a a plecat 0 a disprut 0 din aceast lume. 0 1e i-ai fcut2 0 Am trimis-o..., am trimis-o altundeva. 0 1um adic2 l ntreb /i'or*. Cnchiul Andre$ se ae, n fotoliu. 0 +&i spun imediat. Ai au,it vreodat de btrna doamn #efa*2 0 5 strmtus sau ceva de 'enul sta2 ntreb /i'or*. 0 Nu chiar, i spuse unchiul Andre$. Era naa mea. E persoana din tabloul de-acolo, de pe perete. /i'or* se uit ntr-acolo i v,u o foto'rafie veche a unei femei btrne, cu bonet pe cap. :i-i aminti c o mai v,use ntr-o po, dintr-un sertar vechi, acas la el, la &ar. 5 ntrebase pe mama cine e, dar ea nu voise s vorbeasc prea mult pe tema asta. 6Nu era prea dr'u&, i spuse /i'or* n sinea lui, dei, si'ur, din po,ele astea vechi nu- &i po&i da seama prea bine.7 0 Era ceva... ceva ciudat n le'tur cu ea, unchiule Andre$2 ntreb apoi cu voce tare. 0 /epinde de ce n&ele'i prin ciudat, chicoti unchiul Andre$. 5amenii sunt tare ncuia&i. Spre sfrsitul vie&ii ncepuse, e adevrat, s se comporte tare ciudat. .cea tot felul de lucruri prosteti. /e-asta au nchis-o.

0 #a un a,il de nebuni2 0 Nu, nu, nu, rspunse unchiul Andre$ ocat. Nici vorb. #a nchisoare. 0 Ah4 /a> ce fcuse2 ntreb /i'or*. 0 "iata femeie4 spuse unchiul Andre$. Nite prostii. E vorba de mai multe lucruri, da> nare rost s intrm n amnunte. Era tare bun cu mine. 0 /a> ce le'tur au toate astea cu Poll*2 As vrea s... 0 Boate la vremea lor, biete, l ntrerupse unchiul Andre$. Au eliberat-o pe btrna doamn #efa* nainte s moar, iar eu am fost una dintre pu&inele persoane pe care le-a primit s le vad pe patul de moarte. Nu mai putea suporta oamenii obinui&i i i'noran&i. Nici eu nu-i pot suporta. /ar pe noi ne interesau aceleai lucruri. 1u numai cteva ,ile nainte de a muri, mi-a spus s deschid un sertar secret de la un birou din casa ei i s-i aduc de-acolo o cutiu&. (i-am dat seama de cum am pus mna pe cutie c &in un mare secret n mn. (i-a dat-o i m-a pus s-i promit co s-o ard, fr s-o deschid, imediat dup moartea ei. Nu mi-am respectat promisiunea. 0 1e urt din partea ta, spuse /i'or*. 0 Crt2 fcu unchiul Andre$, privindu-l uor ncurcat. Ah, n&ele'. ?rei s spui c bie&eii trebuie s-i &in promisiunile. Aa e bine i frumos, desi'ur, i m bucur c i tu ai fost nv&at s-&i respec&i promisiunile. /ar

bnuiesc c n&ele'i c re'uli de 'enul acesta, orict de potrivite ar fi pentru bie&ei i pentru servitori sau pentru femei, i poate chiar pentru oameni n 'eneral, nu sunt valabile i pentru cercettorii adevra&i ori pentru marii 'nditori sau n&elep&i. Nu, /i'or*. 5amenii ca mine, care au o n&elepciune tainic, sunt absolvi&i de re'ulile obinuite, dup cum suntem lipsi&i i de plcerile oamenilor de rnd. /estinul nostru, bie&el, e mre&, dar suntem condamna&i la sin'urtate. dreptul ridicol s m duc chiar eu. E ca i cnd ai cere unui 'eneral s lupte ca simplu soldat. /ac mor, ce s-ar mtmpla cu munca mea de-o via&2 0 Nu mai trncni att, spuse /i'or*. 5 aduci pe Poll* napoi sau nu2 0 Bocmai voiam sa-&i spun, cnd m-ai ntrerupt att de nepoliticos, spuse unchiul Andre$, c am reuit s 'sesc pn la urm o cale de a-i aduce napoi. 3nelele ver,i te aduc napoi. 0 /ar Poll* n-are nici un inel verde. 0 Nu, spuse unchiul Andre$ ,mbind rutcios. 0 /eci nu se poate ntoarce, stri' /i'or*. E ca i cnd ai fi omort-o. 0 "a se poate ntoarce, spuse unchiul Andre$, dac se duce cineva dup ea, cu un inel 'alben pentru el i dou inele ver,i 0 unul pentru el i

altul pentru ea. /i'or* n&elese n ce capcan c,use) l privi &int pe unchiul Andre$, cu 'ura cscat, fr s scoat o vorb. Era alb la fa& ca varul. 0 Sper, spuse unchiul Andre$ dup scurt timp, cu 'las tare i puternic, de parc-ar fi fost unchiul perfect care tocmai i oferise un cadou 'eneros i un sfat pre&ios, sper, /i'or*, c nu eti un fricos. (i-ar prea tare ru s aflu c un membru al familiei mele nu este destul de cavaler i de demn s sar n a=utorul... unei domnioare aflate la anan'hie. 0 Baci din 'ur4 stri' /i'or*. /ac-ai avea destul demnitate i toate celelalte, te-ai duce chiar tu. /ar tiu c n-ai s-o faci. Eti o fiar. "nuiesc c-ai pus totul la cale, ai vrut s plece fr s tie, pentru ca apoi s plec i eu dup ea. 0 "inen&eles, recunoscu unchiul Andre$, ,mbind odios. 0 .oarte bine. ( duc. /a> mai vreau s-ti spun ceva nainte. Pn a,i n-am cre,ut n (a'ie. Acum mi-am dat seama c e@ist. /eci, dac e@ist, nseamn c i toate povetile cu vr=itoare sunt i ele mai mult sau mai pu&in adevrate. 3ar tu eti un (a'ician crud i ru, cum sunt cei din poveti. /ar n-am citit nici o poveste n care oamenii ca tine s nu fie pedepsi&i pn la urm, i fac pariu c i tu vei plti. :i-ai s-o meri&i pe deplin4 /e data asta /i'or* lovise din plin. Cnchiul Andre$ tresri. Pe fa& i se putea citi teama i, aa fiar

cum era, aproape c nu se putea s nu &i se fac mil de el. /ar dup o clip se liniti i spuse r,nd for&at9 0 Si'ur, e normal ca un copil s 'ndeasc aa, mai ales dac a crescut, aa ca tine, printre femei. Poveti de-ale babelor, nu2 Nu e nevoie s te 'ndeti la ce pericole mateapt pe mine, /i'or*. N-ar fi mai bine s te 'ndeti la pericolul n care se afl prietena ta2 A plecat de destul vreme. /ac sunt pericole Acolo, ar fi pcat s-a=un'i prea tr,iu, fie i numai cu o clip. 0 &i pas de nu mai po&i4 spuse /i'or* nfuriat. /a> m-am sturat de trncneala ta. 1e trebuie s fac2 0 /ra'ul meu biat, trebuie s te controle,i, spuse unchiul Andre$ calm. Altfel o s- a=un'i ca mtua #ett*. Acum vino cu mine. Se ridic, i puse o pereche de mnui i se duse spre tava pe care se aflau inelele. 0 Au efect numai dac te atin' direct pe piele. /ac-mi pun mnui, le pot ridica aa i nu mi se-ntmpl nimic. /ac-&i pui unul n bu,unar, nu &i se-ntmpl nimic. Numai c, firete, trebuie s ai 'ri= s nu-&i ba'i mna n bu,unar, ca s nu-l atin'i din 'reeal. 1um ai atins un inel 'alben, cum ai disprut din lumea asta. 1nd eti n 1ellalt #oc, bnuiesc c 0 desi'ur, n-am testat asta nc, dar bnuiesc 0 c, n clipa n care atin'i un inel verde, dispari din lumea aceea i bnuiesc c apari din nou n lumea noastr. Cite, &i pun inelele astea dou ver,i n bu,unarul drept. Nu uita n ce

bu,unar sunt inelele ver,i. Cnul pentru tine i cellalt pentru feti&. Acum ale'e-&i tu sin'ur unul 'alben. /ac-a fi n locul tu, mi l-a pune n de'et, ca s nu-l scap. /i'or* fu ct pe ce s-atin' un inel 'alben, cnd i aduse aminte9 0 1um rmne cu mama2 ntreb. 1e-i spui dac ntreab unde sunt2 0 1u ct pleci mai repede, cu att o s te-ntorci mai repede, spuse unchiul Andre$ vesel. 0 /a> nu tii si'ur dac-o s m mai ntorc. Cnchiul Andre$ ddu din umeri, merse pn la u, o descuie i o deschise lar'. 0 .oarte bine, ,ise, cum vrei. /u-te =os la mas. #as-o pe biata copil prad animalelor slbatice sau s se nece sau s moar de foame n 1ealalt #ume sau s se piard acolo pentru totdeauna, dac aa vrei. (ie mi-e totuna. Poate c-ar fi bine s te duci nainte de ceai la doamna Plummer s-i spui c n-o s-o mai vad pe fata ei niciodat, pentru c &i-a fost fric s-&i pui un inel. 0 /umne,eule, spuse /i'or*, ce ru mi pare c nu sunt mai mare ca s-&i pot tra'e una-n cap4 +i ncheie nasturii de la hain, respir adnc i lu inelul. :i i spuse, dup cum avea s povesteasc dup aceea, c n-are de ales. H. PI/C%EA /E #A !5BA%C# /3NB%E BI%J(C%3 Cnchiul Andre$ i odi&a lui disprur pe dat. /up care, pentru o clip, totul deveni tulbure. /i'or* ,ri o lumin slab, ver,uie, care

venea de undeva de deasupra lui) dedesubt, totul era ascuns n be,n. Nu sttea i nici nu pea pe nimic. Nu se atin'ea de nimic. 61red c sunt n ap, i spuse /i'or*. Sau poate sub ap.7 1eea ce-l sperie un pic, dar, n aceeai clip, i ddu seama c mer'e n sus. /up care capul i iei undeva la suprafa& i se tre,i ndreptndu-se tr spre pmntul acoperit de iarb de la mar'inea unui ochi de ap. 1nd se ridic n picioare, i ddu seama c nu-i iroia apa din haine i nici nu 'fia, cum te-ai fi ateptat n ca,ul unei persoane care tocmai ieise din ap. !ainele i erau perfect uscate. Se afla la mar'inea unui ochi de ap, care nu avea mai mult de trei metri lun'ime, n mi=locul unei pduri. 1opacii erau att de aproape unii de al&ii, iar frun,iul att de bo'at, nct nu se putea vedea nici un petic de cer. Sin'ura lumin din =ur era o lumin verde, care cobora printre frun,e9 dar probabil c undeva sus era un soare foarte puternic, pentru c lumina aceasta verde era strlucitoare i cald. Era cea mai linitit pdure pe care v-a&i fi putut-o ima'ina vreodat. Nici urm de psri, animale sau insecte) nu adia nici o boare de vnt. Aproape c puteai au,i cum cresc copacii. 5chiul de ap din care ieise nu era sin'urul din pdure.

(ai erau vreo douspre,ece 0 cte unul la fiecare c&iva metri, ct putea cuprinde /i'or* cu privirea. Aproape c au,eai rdcinile copa- cilor sorbind apa din pmnt. Pdurea asta era plin de via&. (ai tr,iu, de cte ori ncerca s-o descrie, /i'or* spunea mereu acelai lucru9 0 Era un loc minunat, ca o pr=itur plin cu stafide. #ucrul cel mai ciudat era c, nainte chiar de a se uita n =ur, aproape uitase de ce venise acolo. :i cu si'uran& c nu se 'ndea nici la Poll*, nici la unchiul Andre$ i nici mcar la mama. Nu-i era deloc team) i nu era nici emo&ionat, nici curios. /ac l-ar fi ntrebat cineva de unde vine, ar fi spus probabil9 0 Sunt aici dintotdeauna. .iindc acesta era sentimentul pe care-l aveai n locul acela, c eti acolo dintotdeauna i c nu te plictisisei niciodat, dei nu se ntmpla nimic. Aa cum a spus /i'or* mult timp dup aceea9 pln', nu de fric, nici mcar fiindc o duruse cnd o strnsese de ncheietura minii, ci de furie. Numai c asta dur numai dou secunde, fiindc imediat se ntmpl ceva care le ddu de 'ndit i care-i fcu s uite de ceart. +n clipa n care /i'or* atinsese clopo&elul, acesta scosese un sunet, un sunet plcut, dup cum probabil v atepta&i, un sunet nu foarte puternic. /ar, n loc s ncete,e, se repet) i pe msur ce se repeta, devenea tot mai puternic. /up numai un minut, era de dou ori mai puternic dect la nceput. :i curnd deveni att

de asur,itor, nct copiii nici nu s-ar ti putut au,i dac ar fi ncercat s-i vorbeasc ;numai c nici nu le trecea prin cap s vorbeasc 0 rmseser cu 'urile cscate<. Nu dup mult timp, sunetul deveni att de puternic, nct nu s-ar fi au,it unul pe altul nici dacar fi stri'at. :i devenea tot mai puternic9 acelai sunet, un sunet plcut, continuu, dei avea ceva oribil n el. +n cele din urm, aerul din ncpere vibra n ritmul sunetului i copiii sim&ir podeaua cltinndu-se. Apoi, sunetul ncepu s se amestece cu un alt sunet, un ,'omot nedesluit, n'ro,itor, care pru la nceput uierul unui tren ndeprtat, iar mai apoi o bufnitur ca de copac care cade la pmnt. Se au,eau parc prbuindu-se fel de fel de obiecte 'rele, n cele din urm, se au,i un tunet i ncperea ncepu s se clatine att de tare, nct aproape c-i pierdur echilibrul. /up care, se prbui cam un sfert din tavan) c,ur n =urul lor buc&i mari de tencuial, iar pere&ii se cutremurar. 1lopo&elul tcu. Norii de praf se risipir. Se aternu din nou linitea. N-au aflat niciodat dac acoperiul c,use din cau,a (a'iei sau fiindc ,'omotul acela asur,itor pe care-l fcuse clopo&elul fusese mai puternic dect puteau suporta ,idurile, care erau oricum pe cale de a se prbui.

0 Acum sper c eti mul&umit, 'fi Poll*. 0 5ricum, a trecut, spuse /i'or*. Aa credeau amndoi) dar nu se nelaser niciodat att de tare.

K. 1C?JNBC# /EP#5%A"3#

1opiii stteau fa& n fa&, de o parte i de alta a stlpului de care atrna clopo&elul care nc se mai le'na, dei nu mai scotea nici un sunet. /intr-o dat au,ir un ,'omot uor dinspre partea ncperii care era nc ntrea'. Se ntoarser repede s vad ce este. Cna dintre fi'urile frumos nvesmntate, cea din captul cel mai ndeprtat, femeia care i se pruse frumoas lui /i'or* tocmai se ridica din =il&. 1nd se ridic, i ddur seama c e mult mai nalt dect cre,user. :i-&i ddeai seama pe dat, nu numai dup coroan i dup veminte, ci i dup sclipirea din ochi i dup conturul bu,elor, c e o mare re'in. Se uit prin ncpere, v,u tavanul prbuit, i v,u i pe copii, dar era imposibil s citeti pe chipul ei ce credea despre toate acestea sau dac era mirat. Se apropie de ei cu pai mari i repe,i. 0 1ine m-a tre,it2 1ine a rupt vra=a2 ntreb. 0 ( tem c eu, spuse /i'or*. 0 Bu4 spuse %e'ina, punndu-i mn pe umr. Era o mn alb i frumoas, dar lui /i'or* i se pru puternic de parc-ar fi fost din o&el.

0 Bu2 Pi, eti un copil, un copil obinuit. Se vede de la o post c n-ai nici o pictur de sn'e nobil n tine. 1um a&i ndr,nit s intra&i n aceast cas2 0 ?enim din alt lume) prin (a'ie, spuse Poll*, care se 'ndea c-ar fi ca,ul s-o ba'e i pe ea n seam %e'ina, nu numai pe /i'or*. 0 Adevrat2 ntreb, uitndu-se n continuare la /i'or*, fr s-i arunce nici mcar o privire lui Poll*. 0 /a, e adevrat, rspunse el. %e'ina i ridic brbia cu mna cealalt ca s-i vad fa&a mai bine. /i'or* ncerc s se uite i el la ea, dar fu nevoit s-i plece privirea. Era ceva n modul ei de a-l privi care era mai puternic dect el. %e'ina l studie cu aten&ie pre& de un minut, dup care i lu mna de pe brbia lui i-i spuse9 0 Nu eti (a'ician. Nu ai nici un semn c ai fi. Eti probabil servitorul unui (a'ician. Ai venit aici folosindu-te de (a'ia altcuiva. 0 /a, a unchiului Andre$, spuse /i'or*. +n aceeai clip se au,i, nu din ncpere, ci de undeva de foarte aproape, un bubuit mai nti, apoi un scr&it i imediat dup aceasta un ,'omot infernal de ,idrie care se prbuete) podeaua se cutremur. 0 Suntem n mare pericol aici, spuse %e'ina. Se prbuete ntre' palatul. /ac nu ieim n cteva minute, o s fim n'ropa&i sub ruine. ?orbea calm, de parc ar fi spus ct e ceasul. 0 !aide&i, adu', lundu-i pe copii de mna. Poll*, creia nu-i plcea deloc de %e'in i care era foarte mbufnat, nu i-ar fi dat mna

dac ar fi avut de ales. /ar %e'ina vorbise att de calm, iar micrile ei fur e@trem de rapide, nainte ca Poll* s-i dea seama de ce se ntmpl, se tre,i cu mna stin' ntr-o mn cu mult mai mare i cu mult mai puternic dect a ei) n-avea ce face. 61e femeie n'ro,itoare, i spuse n sinea sa. E att de puternic, nct ar putea s-mi rup bra&ul cu o simpl rsucire. :i acum nici nu mai pot s-mi iau inelul 'alben, m-a apucat de mna stin'. /ac-a ncerca s-mi ntind bra&ul i s-mi ba' mna dreapt n bu,unarul stn' n-a reui s-l apuc nainte s mntrebe ce fac. 5rice-ar fi, nu trebuie s-o lsm s afle despre inelele 'albene. Sper ca /i'or* s aib atta minte i s-i &in fleanca. 1e n-a da s putem sta de vorb ntre patru ochi47 %e'ina i conduse spre un culoar lun' i apoi printr-un ntre' labirint de holuri i scri i cur&i. /in cnd n cnd au,eau prbuindu-se pr&i din palat, uneori chiar foarte aproape de ei. #a un moment dat o arcad c,u cu un bufnet chiar n clipa n care ei tocmai trecuser pe sub ea. %e'ina mer'ea repede 0 copiii trebuiau s aler'e ca s poat &ine pasul cu ea 0 dar nu ddea nici un semn cum c i-ar fi fric. 6E e@traordinar de cura=oas, i spuse /i'or* n sinea lui. :i puternic. Este e@act aa cum mi nchipuiam c

trebuie s fie o re'in. Sper c-o s ne spun povestea acestui loc.7 :i chiar le spuse cte ceva n timp ce mer'eau9 0 Aceea este ua spre temni&. Pasa=ul acela duce spre ncperile principale pentru tortur. Aceasta este sala de banchete, n care strbunicul meu a invitat apte sute de nobili la un osp& i i-a ucis pe to&i nainte de a avea timp s bea dup pofta inimii. Avuseser de 'nd s se r,vrteasc. +n cele din urm a=unser ntr-un hol mai mare i mai nalt dect toate celelalte pe care le v,user pn atunci. Ludecind dup dimensiuni i dup uile mari din captul cellalt, /i'or* se 'ndi c, n fine, aveau s a=un' la intrarea principal. :i avu dreptate. Cile erau ne're-ne're, din abanes sau dintr-un fel de metal ne'ru care nu e@ist n lumea noastr. Erau blocate cu nite dru'i, dintre care cei mai mul&i erau prea sus iar al&ii prea 'rei ca s poat fi da&i la o parte. Se ntreb cum au s ias de-acolo. %e'ina i ddu drumul la mn i i ridic bra&ul, i ndrept spatele i rmase nemicat. Spuse apoi ceva ce nu putur n&ele'e ;dar care suna oribil< i se fcu c arunc spre u cu ceva. Cile mari i 'rele tremurar o clip de parc ar fi fost fcute din mtase, dup care se prbuir pn cnd nu mai rmase din ele dect o 'rm=oar de praf. 0 Cau4 fcu /i'or*. 0 Cnchiul tu, (a'icianul, e la fel de puternic ca mine2 ntreb %e'ina, apucndu-l din

nou de mn. 5 s-mi spui mai tr,iu. Pn una-alta, nu uita ce-ai v,ut. Asta p&esc lucrurile i oamenii care-mi stau n cale. Prin spa&iul unde fusese ua, nvlea acum lumin cum nu mai v,user nc n acel trm. Aa c, atunci cnd a=unser la ieire, nu fur mira&i c sunt n sfrit n aer liber. ?ntul care le lovea obra=ii era rece, dar oarecum sttut. Erau undeva pe o teras nalt i n =os se vedea un peisa= nemaipomenit. Los, aproape de ori,ont, se ,rea un soare mare i rou, cu mult mai mare ca soarele nostru9 un soare care se apropia de sfritul vie&ii, ostenit de ct privise trmul acela, n partea stin' a soarelui, pu&in mai sus, se vedea o sin'ur stea, mare i strlucitoare. Acestea erau sin'urele dou lucruri care se puteau distin'e pe cerul ntunecat) artau deprimant. 3ar pe pmnt, n toate direc&iile, se ntindea, ct puteai vedea cu ochii, un ora imens, n care nu se ,rea nici o fiin&. :i toate templele, turnurile, palatele, piramidele i podurile aruncau nite umbre sinistre n lumina acelui soare ofilit. Pe vremuri, oraul fusese traversat de un mare fluviu, dar apele secaser de mult i nu mai rmsese dect un an& lar', plin de praf cenuiu. 0 Cita&i-v bine, nu va mai e@ista niciodat, spuse %e'ina. Acela a fost 1harn, un ora mre&, oraul

re'ilor i-al re'inelor, minunea lumii, poate a tuturor lumilor. Cnchiul tu domnete asupra unui ora mre& ca sta, biete2 0 Nu, i rspunse /i'or*. Bocmai voia s-i spun c unchiul Andre$ nu domnea asupra nici unui ora, dar %e'ina continu9 0 Acum totul e nvluit n linite. /ar eu am trit vremuri n care aerul era plin de ,'omotele 1harnului9 ,'omot de pai, scr&it de ro&i, pocnete de bici i 'emetele sclavilor, hurducitul carelor i tobele care rsunau n temple. Am trit i vremurile cnd ;dar asta era spre sfrit< nu se mai au,ea de pe str,i dect ,'omot de lupt i cnd fluviul din 1harn s-a fcut rou. .cu o pau, dup care adu'9 0 +ntr-o sin'ur clip, o femeie a distrus totul pe veci. 0 1ine2 ntreb /i'or* cu voce slab, fiindc 'hicise de=a rspunsul. 0 Eu, rspunse %e'ina, eu, Ladis, ultima %e'in, dar %e'in a ntre'ii #umi. 1ei doi copii rmaser tcu&i, tremurnd n btaia vntului rece. 0 Sora mea e de vin, spuse %e'ina. Ea m-a fcut s distru' totul. .ie s o a=un' blestemul tuturor .or&elor. Eu am vrut mereu s a=un'em la pace, da, i s-i cru& i ei viata, cu condi&ia s-mi dea mie tronul. (ndria ei a distrus ntrea'a lume. 1hiar i dup

ce ncepuse r,boiul, e@ista o promisiune solemn c nici una din pr&i nu va folosi (a'ia. /ar dac ea i-a nclcat promisiunea, eu ce puteam face2 Proasta4 /e parc n-ar fi tiut c eu am mai mult (a'ie dect ea4 :tia i c eu de&in secretul 1uvntului /eplorabil. 1e credea ea, c n-am s m folosesc de el2 mcar cu adevrat vii sau tre=i. 3ar amintirea acelui moment nu-i mai prsi niciodat, astfel nct de cte ori erau amr&i sau furioi sau n momentele de team, 'ndul la acea buntate de aur, sentimentul c era nc acolo, aproape de ei, undeva dup un col& sau dup vreo u, revenea i-i fcea s cread, n adncul sufletului lor, c totul e n ordine. Cn minut mai tr,iu, to&i trei ;unchiul Andre$ se tre,ise acum< revenir n ,'omotul, cldura i mirosurile #ondrei. Se tre,ir pe trotuarul din fa&a casei familiei -etterle* i, cu e@cep&ia ?r=itoarei, a 1alului i a "ir=arului, totul era e@act ca nainte. .elinarul avea o bar rupt) resturile bir=ei ,ceau pe strad) i mai era i mul&imea. 5amenii mai discutau nc i unii dintre ei n'enuncheau ln' poli&ist, spunnd9 0 +i revine. Sau9

0 1um te sim&i, btrne2 Sau9 0 ?ine imediat salvarea. 6/oamne4 i spuse /i'or* n sinea lui. 1red c ntrea'a aventur n-a durat dect o clip.7 1ei mai mul&i se uitau cu nverunare n =ur, ncercnd s-o 'seasc pe Ladis i calul. Nimeni nu-i b' n seam pe copii, pentru c nimeni nu-i v,use plecnd sau ntorcndu-se. 3ar n ceea ce-l privete pe unchiul Andre$, avnd n vedere halul n care arta acum, cu hainele ferfeni& i cu fa&a plin de miere, nu-l mai putea recunoate nimeni. /in fericire, ua de la intrare era deschis i fata n cas sttea n pra', uitndu-se la ce se ntmpl pe strad ;ce distrac&ie4<, aa nct copiii i ddur un 'hiont unchiului Andre$ s intre nainte s-i ntrebe cineva ceva. Acesta ddu bu,na n sus pe scri naintea lor i copiii se temur c se duce n pod s ascund inelele ma'ice. /ar n-aveau nici un motiv de n'ri=orare. El se 'ndea la sticla din ifonier, aa c dispru pe dat n dormitor i ncuie ua. 1nd iei de acolo ;nu peste mult timp<, era n halat i se duse drept la baie. 0 Poll*, po&i s iei tu celelalte inele2 o ntreb /i'or*. Eu vreau s m duc la mama. 0 "ine. Ne vedem mai tr,iu, spuse Poll* i-o porni spre scrile care duceau la pod.

/i'or* atept o clip s-i tra' sufletul, dup care intr ncet n camera mamei. Sttea n pat ca de obicei, re,emat de perne, cu o fa& att de slab i de palid, c-&i venea s pln'i v,nd-o. /i'or* scoase (rul ?ie&ii din bu,unar. Aa cum ?r=itoarea Ladis artase n lumea noastr altfel dect n lumea ei, tot aa i mrul din 'rdina de pe deal arta acum altfel, n dormitor erau, firete, multe culori9 cuvertura colorat de pe pat, tapetul de pe perete, lumina soarelui din 'eam i halatul frumos, albastru, al mamei. /ar n clipa n care /i'or* scoase (rul din bu,unar, toate aceste lucruri prur aproape incolore. Boate, chiar i lumina soarelui, preau ofilite i splcite. Strlucirea (rului arunca lumini ciudate n tavan. Nu mai merita s te ui&i la nimic. 3ar mireasma (rului ?ie&ii te fcea s cre,i c una dintre ferestre e deschis spre rai. 0 /ra'ul meu, ce frumos e, i spuse mama. 0 Ai s-l mnnci, nu-i aa2 Be ro', i spuse /i'or*. 0 Nu tiu dac doctorul o s fie de acord, i rspunse. /ar de fapt sunt aproape si'ur c pot s-l mnnc. El i-l cur& i i-l tie i i ddu cte o buc&ic, pe rnd. /e-abia termin de mncat, c mama ncepu s ,mbeasc i capul i c,u pe pern ntr-un somn adnc, adevrat, blnd, fr s fi luat nici un medicament dintr-acela de care avusese

atta nevoie. :i era evident c acum chipul ei arta altfel. /i'or* se aplec i o srut ncet, dup care se furi din camer cu inima btndu-i foarte tare) lu i cotorul cu el. +n restul ,ilei, de cte ori se uita la lucrurile din =ur i vedea ct de banale i de lipsite de ma'ie sunt, i pierdea orice speran&. /ar cnd i amintea de chipul lui Aslan, ncepea din nou s spere. +n seara aceea, n'rop cotorul n 'rdina din spatele casei. A doua ,i diminea&, cnd veni ca de obicei doctorul, /i'or* se aplec peste balustrad ca s aud mai bine. +l au,i pe doctor ieind din camer cu mtua #ett* i spunnd9 0 /omnioar -etterle*, este cel mai e@traordinar ca, pe care l-am ntlnit n toat cariera mea de medic. E... e un miracol. Eu nu i-a spune nimic biatului acum) ca s nui fac prea mult speran&e. /ar, dup prerea mea... Aici ns ncepu s vorbeasc prea ncet i /i'or* nu-l mai putu au,i. /up-mas se duse n 'rdin i fluier semnalul lor secret, ca s-o cheme pe Poll* ;care nu se mai putuse ntoarce n ,iua precedent<. 0 1e veti ai2 l ntreb Poll*, uitndu-se peste 'ard. ?reau s ,ic, ce face mama ta2 0 1red... cred c o s fie bine, i spuse /i'or*. /ar, dac nu te superi, as prefera s nu vorbesc nc despre asta. 1e-ai fcut cu inelele2 0 #e-am luat pe toate, spuse Poll*. Cite, stai calm, port mnui. !ai s le n'ropm. 0 !ai4 Am fcut un semn unde am n'ropat ieri

cotorul. Poll* sri 'ardul i merser acolo mpreun. /ar se dovedi c n-ar fi fost nevoie s fac nici un semn. +n locul unde n'ropase cotorul, cretea de=a ceva din pmnt. Nu aa repede cum v,user crescnd copacii n Narnia, dar rsrise de=a un pom. #uar o lop&ic i n'ropar toate inelele ma'ice, chiar i pe ale lor, n cerc, n =urul pomului. 5 sptmn mai tr,iu, era aproape si'ur c mama lui /i'or* se nsntoea. /ou sptmni mai apoi, putea s stea n 'rdin. :i o lun mai tr,iu ntrea'a cas devenise un loc cu totul diferit. (tua #ett* fcea tot ce-i cerea mama9 deschidea 'eamurile, tr'ea perdelele mbcsite ca s ptrund lumina n camere, erau flori peste tot, mncarea mai bun, pianul fu acordat i mama ncepu din nou s cnte) i se =uca att de mult cu /i'or* i cu Poll*, nct mtua #ett* i spunea9 0 Mu, (abel, tu eti mai copil dect ei doi. 1nd lucrurile mer' prost, mer' aa o vreme) dar cnd lucrurile ncep s mear' bine, atunci mer' tot mai bine. /up vreo ase sptmni, sosi i o scrisoare lun' de la tata, din 3ndia, cu veti neateptate. "trnul unchi -ir e murise, ceea ce nsemna c tata era acum foarte bo'at. 3nten&iona s se pensione,e i s se ntoarc acas de tot. 3ar casa cea

mare de la &ar, despre care /i'or* au,ise de attea ori, dar pe care n-o v,use niciodat, avea s fie de-acum a lor) casa cea mare cu armuri, 'ra=duri, ru, parc i sere i ncon=urat de pduri i de mun&i... Aa c /i'or* era acum la fel de si'ur ca voi c vor tri cu to&ii ferici&i pn la adinei btrne&i. /ar poate mai vre&i s afla&i unele lucruri. Poll* i /i'or* rmaser buni prieteni. Ea venea aproape n fiecare vacant s stea cu ei, n casa lor frumoas de la tar) acolo a nv&at s clreasc, s noate, s mul' vaca, s fac pr=ituri i s urce pe munte. +n Narnia, animalele trir n pace i bucurie i nici ?r=itoarea, nici alt duman nu apru s tulbure acest trm multe sute de ani. %e'ele .ran i %e'ina !elen, mpreun cu copiii lor, trir ferici&i n Narnia, iar al doilea lor fiu deveni %e'e al trmului Archen. "ie&ii se nsurar cu nimfe, iar fetele se mritar cu ,ei ai pdurii i cu ,ei ai rului. .elinarul pe care-l plantase ?r=itoarea ;fr s tie ce face< lumina ,i i noapte n pdurea din Narnia, aa nct locul acela fu numit .elinarul %isipitor i cnd, mul&i ani mai tr,iu, a=unse acolo un alt copil din lumea noastr, becul mai ardea nc. :i aventura aceea este, ntr-un fel, le'at de cele pe care tocmai vi le-am povestit. 3at cum s-a ntmplat. Pomul care crescuse din

cotorul pe care-l n'ropase /i'or* n 'rdina din spatele casei era acum un pom mare-i frumos. /eoarece cretea n solul din lumea noastr, departe de vocea lui Aslan i departe de aerul tnr al Narniei, nu rodea mere care s vindece femeile muribunde, cum se vindecase mama lui /i'or*, dar merele pe care le rodea erau mult mai frumoase dect oricare altele din An'lia i erau foarte bune la 'ust, dei nu i fermecate. /ar undeva n adncul sevei lui, pomul nu-l uit niciodat pe cellalt pom din Narnia, din care se tr'ea. Cneori se le'na misterios, dei nu btea vntul. 1red c asta se ntmpla atunci cnd n Narnia erau vnturi puternice) pomul din An'lia tremura pentru c, n clipa aceea, pomul din Narnia se apleca i se le'na n btaia vuitului dinspre sud-vest. 1u toate acestea, dup cum s-a dovedit mai tr,iu, n lemnul su era i ceva ma'ic. 1ci, cnd /i'or* a=unse la o vrst mi=locie ;i devenise un nv&at cunoscut, un profesor i un mare cltor al acelor vremuri<, casa familiei -etterle* i reveni lui. +ntr-o ,i se porni o furtun puternic n partea de sud a An'liei i pomul c,u la pmnt. /i'or* nu vru s-l taie pentru lemne de foc, aa c fcu din el un ifonier, pe care-l puse n casa cea mare de la &ar. :i, dei el nu a descoperit propriet&ile

ma'ice ale acelui ifonier, cineva tot le-a descoperit pn la urm. Aa a nceput acel dute-vino dintre Narnia i lumea-noastr, despre care pute&i citi n celelalte cr&i. 1nd /i'or* i prin&ii lui s-au dus s locuiasc n casa de la &ar, l-au luat i pe unchiul Andre$ s stea la ei) tatl lui /i'or* spuse9 0 Brebuie sncercm s nu-l lsm s mai fac rele, i nu e corect s aib 'ri= de el numai biata mtu #ett*. Cnchiul Andre$ n-a mai ncercat s fac nici o (a'ie cte ,ile a mai avut. Se nv&ase minte i, la btrne&e, deveni mai dr'u& i mai pu&in e'oist dect nainte. /ar i plcea foarte tare s-i primeasc oaspe&ii n sala de biliard, unde, sin'ur cu ei, le povestea despre o doamn misterioas, o re'in din alt &ar, cu care se plimbase el prin #ondra. 0 Avea un temperament drcesc, spunea. /a> era o femeie tare fain, domnule, tare fain.

sfarsit
N5B3NI "35"3"#358%A.31I 1#3?E SBAP#ES #EG3S ;OPQP-OQRH<, critic, teolo', autor de science fiction i literatur pentru copii. Nscut la "elfast, a fost din anii copilriei un cititor pasionat care s-a e@ersat de timpuriu n arta scrisului. (oartea mamei sale, cnd el avea doar ,ece ani, a nsemnat sfritul unei

copilrii fericite i ocrotite i totodat ntlnirea cu o nou lume, cea a colilor i internatelor de bie&i. Adolescentul i-a 'sit refu'iul n mitolo'ie i n mu,ic, i-a pierdut credin&a n /umne,eu, dar a continuat s scrie. A repurtat cteva succese colare, iar mai tr,iu a publicat un volum de poe,ii i a nceput s studie,e limbi clasice i filosofia la 5@ford, n ncheierea studiilor, s-a dedicat literaturii en'le,e, iar din OQEK a fost primit la (a'dalen 1olle'e, remarcndu-se ca un e@celent orator i dascl, n aceast perioad, casa lui a devenit locul de ntlnire a unui 'rup de scriitori, printre care se numra i L.%.%. Bol ien. +n OQKS s-a mutat la 1ambrid'e, unde a devenit primul titular al 1atedrei de literatur en'le, medie i renascentist. +ntre OQEQ i OQHO, 1.S. #e$is s-a reconvertit la cretinism, iar aceast important e@perien& a devenit o surs i o constant a ntre'ii sale opere, ncepnd cu prele'erile i