Sunteți pe pagina 1din 15

101

<titlu> 4. DE(S)CENTRAREA POSTMODERNULUI: EXCENTRICUL


I
Orice persoan care scrie un roman... trebuie s aib o idee ferm i clar despre ce e bine i
ce e ru n via. John Bayley
Aidoma unei pri nsemnate din teoria literar contemporan, romanul postmodernist pune n
discuie ntreaga serie de concepte interconectate care au ajuns s fie asociate cu ceea ce ne
convine s etichetm drept umanism liberal: autonomie, transcenden, certitudine, autoritate,
unitate, totalizare, sistem, universalizare, centru, continuitate, teleologic, nchidere, ierarhie,
omogenitate, unicitate, origine. Dup cum am ncercat s argumentez ns, a pune n discuie
aceste concepte nu nseamn a le nega - ci doar a interoga relaia lor cu experiena, fr acea
msur de prevedere pe care epigraful o sugereaz. Procesul prin care se face acest lucru este
un proces de instalare i apoi de retragere (sau de uz i a abuz) chiar a noiunilor contestate.
Critica nu implic n mod necesar distrugerea, iar critica postmodernist, n particular, este o
fiar paradoxal, care pune ntrebri. Charles Newman a afirmat, mai mult polemic, c
postmodernismul nu reflect o incertitudine radical, ci mai degrab o suspendare fr temei
a raionamentului" (1985, 201), dar, tocmai pentru c este att de categoric, i scap esena
demersului postmodernist. Acesta nu nseamn nici o incertitudine, nici o suspendare a
judecii: el pune n discuie nsei bazele oricrei certitudini (istoria, subiectivitatea,
referenta) i orice standarde de judecat. Cine le stabilete? Cnd? Unde? De ce?
102
Postmodernismul marcheaz mai puin o dezintegrare" negativ sau un declin" al ordinii i
coerenei (Kahler 1968), ct o provocare a nsei conceptelor conform crora judecm ordinea
i coerena.
Fr ndoial, aceast postur interogativ, aceast contestare a autoritii este, parial,
rezultatul unei revolte de (s) centrate, politica molecular" a anilor '60 (Introducere" la
Sayres et al. 1984, 4). Consider c ar fi greu de demonstrat c provocarea modelelor unitii i
ordinii este direct cauzat de faptul c viaa din zilele noastre este mai fragmentat i mai
haotic; totui muli au procedat astfel, pretinznd c ficiunea de azi este bizar (chiar
depit i irelevant) pentru c viaa este mai bizar ca niciodat (Zavarzadeh 1976, 9;
Federman 198 Ib, 6; Hollowell 1977, 4-5; Scholes 1968, 37; Levine 1966). Din perspectiva
istoriei (sociale i literare deopotriv), aceast viziune a fost considerat simplist i chiar
alienat (Newman 1985, 57). Dar oricare ar fi fost cauza, certitudinile umanismului liberal,
cndva acceptate, au fost foarte serios puse n discuie.
Aceste provocri au devenit truisme ale discursului teoretic contemporan. Unul dintre cele
mai importante - care a venit att dinspre teorie ct i dinspre practica estetic -este noiunea
de centru, n toate formele sale. n meta-ficiunea istoriografic a lui Chris Scott, Antichthon,
personajul istoric, Giordano Bruno, triete dramaticele consecine ale dislocrii lumii i a
umanitii prin teoria lui Copernic. Dintr-o perspectiv de (s)centrat, dup cum sugereaz
titlul, dac o lume exist, atunci exist toate lumile posibile: pluralitatea istoric nlocuiete
esena etern i atemporal. n teoria postmodern psihanalitic, filozofic i literar, de (s)
centrarea continu a subiectului i aspiraia sa spre individualitate i autenticitate a avut repercusiuni semnificative asupra tuturor aspectelor, de la conceptul nostru de raionalitate (Derrida
1970, 1972) pn la viziunea asupra posibilitilor genurilor (Hoffman 1986, 186).

Dac centrul nu se mai susine, atunci, aa cum se pune problema n The Electric Kool-Aid
Acid Test, de Tom Wolfe, Triasc marginile!" Micarea de regndire a marginilor i
103
a frontierelor este n mod limpede o micare situat departe de aceea de centralizare, cu
preocuprile-i aferente privind originea, unitatea (Said 1975a; Rajchman 1985) i monumentalitatea (Nietzsche 1957,10), care acioneaz pentru a corela conceptul de centru cu
acelea de etern i universal. Elementul local, regional, elemente non-totalizatoare (Foucault
1977, 208), sunt reafirmate, iar centrul devine o ficiune - necesar, dorit, dar cu toate
acestea o ficiune.
Mare parte din dezbaterea asupra definiiei de post-modernism" s-a nvrtit n jurul a ceea ce
unii apreciaz a fi o pierdere a credinei n impulsul centralizator i totalizator al gndirii
umaniste (Lyotard 1984a). Ca alternative la construirea de sisteme sunt oferite teorii care
favorizeaz dialogicul sau hibridul (Bahtin 1968; 1981) sau care contextualizeaz nevoia de
totalizare doar ca aspiraie temporar n istoria filozofiei (Rorty, conform lui Schaffer 1985,
XIV-XV). Att marxismul ct i psihanaliza freudian au fost atacate ca meta-naraiuni"
totalizatoare; totui se poate argumenta c ele au fost mai fertile n analizarea
postmodernismului tocmai pentru c modelul lor scindat" (dialectica i lupta de clas,
respectiv manifest/latent i contient/incontient) permite un foarte postmodern - sau
contradictoriu -antitotalizator mod de totalizare sau unul de(s)centrat de centra(liza)re. i, n
timp ce mare parte din critica actual a ficiunii postmoderniste i are premisele ntr-o
credin umanist n nevoia uman universal de a genera sisteme pentru a ordona experiena
(McCaffery 1982; Kawin 1982), ficiunea nsi sfideaz asemenea presupoziii critice.
Romanul lui Pynchon, Gravity's Rainbow nscrie i submineaz - ntr-o manier tipic
postmodernist - certitudinile impulsului de ordonare al tiinelor pozitive, precum i pe
acelea ale tiinelor umaniste, ale istoriei i literaturii i face acest lucru printr-o supratotalizare, prin parodii ale sistematizrii.
Cnd centrul ncepe s fac loc marginilor, cnd universalizarea totalizatoare ncepe s se
auto-deconstruiasc, atunci complexitatea contradiciilor n interiorul conveniilor - cum ar fi
acelea ale genurilor, de exemplu - ncepe s fie vizibil (Derrida 1980; Hassan 1986).
104
Omogenizarea cuitural i dezvluie de asemenea fisurile, dar eterogenitatea care este
afirmat n raport cu cultura totalizatoare (i totui pluralizatoare) nu ia forma mai multor
subieci individuali fix(ai) (cf. Russell 1985,239) i este n schimb conceput ca un flux de
identiti contextualizate: contextualizate prin gen, clas, ras, etnicitate, preferin sexual,
educaie, rol social, . a. m. d. Dup cum vom vedea n paginile ce urmeaz, afirmarea
identitii prin diferen i specificitate este o constant a gndirii postmoderne.
A ajunge de la diferen i eterogenitate la discontinuitate este o conexiune pe care retorica
rupturii, cel puin, a fcut-o cu uurin, n lumina contradiciilor i provocrilor
postmodernismului. Continuitatea narativ este ameninat, se uzeaz i se abuzeaz de ea,
este nscris i subminat totodat (vezi Sukenick 1985,14; Tanner 1971,141-52). Structurile
nchiderii narative din secolul al XIXlea (moarte, cstorie; finaluri lipsite de ambiguitate)
sunt subminate de epilogurile postmoderne ce evideniaz modul n care, ca scriitori i cititori,
noi furim nchiderea: Omida, de Fowles; Hotelul alb, deThomas; The Handmaid's Tale
(Povestea fetei n cas), de Atwood. Cartea lui Banville, Doctor Copernicus, se termin cu
DC" - nsemnnd att iniialele protagonistului, ct i da capo (iniierea/reiterarea) care
refuz nchiderea, n mod similar se uzeaz i se abuzeaz de tradiia modernist a finalului

mai deschis" prin finalul post-modernist cu bun tiin multiplu (Fowles, Iubita locotenentului francez) sau nchiderea n mod deliberat arbitrar (Rushdie, Copiii din miez de
noapte). Din punctul de vedere al teoriei, Derrida a argumentat c nchiderea nu este indezirabil, dar nici mcar posibil, i a fcut acest lucru n-tr-un limbaj al suplementului, al
marginii i al amnrii. Dar aspectul postmodern specific contradictoriu a ceea ce poate s
apar, la suprafa, ca radical aici, este subliniat de Richard Rorty (1984b), atunci cnd
evideniaz paradoxala ncredere a deconstruciei (ca i a realismului, bineneles) ntr-un
concept al metafizicii, determinat istoric, pe care dorete s-1 nege: cel care ncearc s creeze
vocabulare unice, totale, nchise" (19).
105
Aceast contradicie este tipic pentru teoria postmodernist. De (s) centrarea categoriilor
noastre de gndire se sprijin ntotdeauna pe centrele pe care le contest prin definiia sa (i,
adesea, prin forma sa verbal). Adjectivele pot varia: hibrid, eterogen, discontinuu,
antitotalizator, nesigur. Tot astfel i metaforele: imaginea labirintului fr centru sau periferie
ar putea s nlocuiasc noiunea convenional de ordine pe care o avem despre o bibliotec
(Eco, Numele trandafirului); sau rizomul care ncolete ar putea fi un concept structurant mai
puin coercitiv dect arborele ierarhic (Deleuze i Guattari 1980). Puterea acestor expresii noi
este ns ntotdeauna paradoxal derivat din ceea ce supun ele provocrii. Poate fi chiar
adevrat, aa cum arat Craig Owens, c atunci cnd opera postmodernist vorbete despre
sine, n-o mai face pentru a-i proclama autonomia, autosuficiena, transcendena; ci mai
degrab pentru a-i nara propria-i contingen, insuficiena, o lips de transcenden" (1980b,
80). Dar este de asemenea clar c aceast definiie se sprijin pe rsturnarea unui set de valori
pe care l contest.
Natura contradictorie a postmodernismului implic oferirea de alternative multiple, provizorii,
pentru conceptele unitare, tradiionale, fixate, n deplina cunotin (i chiar exploatare) a
atraciei continue exercitate de nsei acele concepte. Arhitectura postmodern, de pild, nu
respinge progresele materiale i tehnologice ale ultramodernismului Stilului Internaional: nu
poate. Dar poate s-i submineze uniformitatea, anistoricitatea, scopurile ideologice i sociale i consecinele. Dup cum scrie Portoghesi:
Credinei n proiectele grandios centrate i a urmririi cu anxietate a mntuirii, condiia
postmodern i substituie gradat concreteea luptelor de circumstan, cu obiectivele sale
precise, capabile de a avea un mare efect, pentru c ele schimb sistemele de relaii.
(1983, 12)
Nu este vorba aici de o pretenie de omogenizare sau totalizare, ci de eterogenitate i de un
provizorat care merge dincolo de orice joc formal simplu cu tipurile de
106
non-selecie (Lodge 1977) pentru a sugera intenia politic i social.
Poate c centrul nu mai rezist, dar el nc mai constituie o ficiune atrgtoare despre ordine
i unitate, pe care arta i teoria postmodern continu s-o exploateze i s-o submineze.
Aceast ficiune ia multe forme n instituiile de cultur i, n multe dintre ele, limitrile ei
devin centrul ateniei. Zidurile muzeului tradiional i nsi definiia operei de art sunt
prinse sub foc ncruciat" n spectacolele lui Albert Vidai, de exemplu. Omul citadin" este
un soi de spectacol ritual antropologic n care Vidal petrece cinci ore pe zi ntr-un loc public
cunoscut dintr-un ora (Metro Zoo din Miami sau Place d'Youville din Quebec City), oferind

trectorilor o etalare" a omului postmodern i a treburilor lui zilnice, ntr-un mod asemntor
noiunea de carte fizic este provocat prin intermediul unor medieri" artistice hibride ca
form (Caramello 1983,4) i desigur c toate categoriile de genuri sunt provocate astzi cu
regularitate. Ficiunea seamn cu biografia (Kepler, de Banville), cu autobiografia (Running
in the Family/Tradiie de familie, de Ondaatje), cu istoria (Ruinea, de Rushdie). Discursul
teoretic i unete forele cu dizertaia autobiografic i reminiscena de factur proustian n
Camera Lucida/Camera luminoas, de Barthes (1981a), unde o teorie a fotografiei se dezvolt
din emoia personal fr nici o pretenie la obiectivitate, finalitate, autoritate.
<titlu> II
N-am afirmat c nu exist centru, c ne-am putea descurca fr centru. Cred c centrul este
o funcie, nu o flint - o realitate, dar o funcie. i este o funcie absolut indispensabil.
Jacques Derrida
Ex-centricul, n-afara-centrului: identificat ineluctabil cu centrul pe care l dorete, dar care
(i) este refuzat. Acesta este paradoxul postmodernului i imaginile sale sunt adesea deviante,
pe ct de mult acest limbaj al de (s) centrrii o poate sugera: monstrul este un exemplu
comun, n filme
107
precum Carney sau romane ca Loon Lake, de E. L. Doctorow i Home game, de Paul
Quarrington. Arenele circului devin metafora pluralizat i paradoxal pentru o lume
de(s)cen-trat unde exist numai ex-centricitate. n Nights at the Circus (Nopi la circ), Angela
Carter combin cadrul de circ al montrilor cu contestarea centrrii narative: se menine pe
grania dintre imaginar/fantastic (cu a sa femeie cu aripi ca protagonist) i real/istoric, dintre
un conflict unificat structurat biografic i o naraiune de (s) centrat, cu rtcitoarele-i puncte
de vedere i digresiuni extinse.
O alt form a aceleiai micri n-afara-centrului se regsete n contestarea ideii de
centralizare a culturii prin preuirea elementului local i periferic: nu New York sau Londra
sau Toronto, ci Albany la William Kennedy, inutul mlatinilor la Graham Swift, Vestul
canadian la Robert Kroetsch. Arhitecii postmoderni caut n mod similar inspiraia pentru
formele lor n idiomul i ethosul local. Mai mult, pictorii, sculptorii, artitii video,
romancierii, poeii i cineatii postmoderni se altur arhitecilor n a genera colapsul
ierarhiilor mai vechi, de tipul art nalt/cultur de mas, ntr-un atac asupra centralizrii de
factur academic a artei nalte, pe de o parte, iar pe de alt parte i asupra omogenitii
culturii de larg consum, care adapteaz, include i face ca totul s par accesibil prin neutralizare i popularizare. A prbui ierarhii nu nseamn a elimina distincii. Postmodernismul
reine i celebreaz cu adevrat diferenele, mpotriva a ceea ce a fost numit logica rasist a
exclusivitii" (Bois 1981,45). Conceptul modernist al unei alteriti unice i alienate este
provocat de chestionarea postmodernist a binaritilor care camufleaz ierarhii (eu/cellalt).
Cnd Edward Said cere ca teoria de azi s realizeze diferenele dintre situaii" (1983, 242) n
contiina critic" a poziiei ei n lume, el merge mai departe de definiia anterioar a lui
Foucault (1970), a modernitii n termeni de alteritate. Diferena sugereaz multiplicitate,
eterogenitate, pluralitate mai degrab dect opoziie binar i excludere.
Trebuie s ne ntoarcem din nou la anii '60 pentru a surprinde rdcinile acestei schimbri,
pentru c anii aceia au
108

vzut nscrierea n istorie (Gutman 1981, 554) a grupurilor altdat tcute", definite prin
diferene de ras, gen, preferine sexuale, etnicitate, statutul de nativ, clas. Anii '70 i '80 au
vzut c rapida i completa nscriere a acelorai ex-centrici, att n discursurile teoretice ct i
n practicile artistice - ca andro- (phallo-), hetero-, Euro-, etno-centrisme - a fost viguros
provocat. Gndii-v la Ragtime, de Doctorow, cu paralela dintre cele trei familii: cea angloamerican tradiional, cea marginal a imigrantului european i cea afroamerican. Aciunea
romanului disperseaz centrul celei dinti i o deplaseaz ctre margini, nspre multiplele
centre" ale naraiunii, ntr-o alegorie formal a demografiei sociale a Americii urbane. In
plus, exist o critic extins a idealurilor democratice americane prin prezentarea conflictelor
de clas nrdcinate n proprietatea capitalist i puterea banilor. Negrul Coalhouse, albul
Houdini, imigrantul Tateh aparin cu toii clasei muncitoare i din aceast cauz - nu n pofida
ei - pot s contribuie cu toii Ia crearea unor noi forme estetice (ragtime, vodevil, filme).
Anii '60 au adus n prim-plan multe dintre aceste subiecte explozive, pe msur ce avea loc
fuzionarea politicului i a esteticului n aa-numita contra-cultur. De aceea, de pild, a afirma
importana cultural a micrii pentru drepturi civile din anii '60 nu presupune a-i nega
semnificaia politic, ntr-adevr, micarea de protest a militanilor de culoare n literatur, n
anii '60, a avut consecine politice directe. De atunci, literatura afro-americanilor a forat i
reconsiderri ale specificitii culturale, canonul i metodele de analiz, care au avut
repercusiuni mult dincolo de graniele Statelor Unite, pentru c se poate susine c,
literalmente, a fcut posibile feminismul i alte forme de protest. Ceea ce Henry Louis Gates
Jr. numete diferena de culoare semnificant" (1984b) a lansat o provocare etnocentrismului
care fcuse din omul de culoare o imagine a negaiei sau a absenei - aa cum androcentrismul
era responsabil pentru absena femeii. Ce este ntotdeauna important s ne amintim, totui, e
c diferena opereaz n cadrul fiecreia dintre aceste culturi provocatoare,
109
precum i mpotriva celei dominante. Afroamericanii i feministele, etnicii i homosexualii,
culturile native i cele ale lumii a treia" nu alctuiesc micri monolitice, ci constituie o
multiplicitate de rspunsuri la o situaie de marginalitate i excentricitate perceput de ctre
toi. i au existat efecte eliberatoare ale deplasrii de la limbajul alienrii (alteritate) la acela
al de (s) centrrii (diferenei), pentru c centrul obinuia s funcioneze ca pivotul dintre
opoziiile binare care ntotdeauna privilegiau una dintre cele dou jumti: alb/negru,
brbat/femeie, eu/cellalt, intelect/corp, vest/est, obiectivitate/subiectivitate - lista este de pe
acum bine cunoscut. Dar dac centrul este vzut ca un construct, ca o ficiune, nu ca o
realitate fix i neschimbtoare, atunci vechiul ori/ori ncepe s se destrame", dup cum
afirm Susan Griffin (1981, 1982, 291) iar noul i-de asemenea", al multiplicitii i
diferenei, deschide noi posibilti.
Romanele autobiografice ale scriitorilor de culoare (brbai) din anii '60 au fcut loc unei
forme de naraiune mai complex structural i ideologic n anii care au urmat, fapt care se
datoreaz parial i scriitoarelor de culoare. Exist o dorin postmodern de a face i desface
semnificaia, de a concretiza simultan o intensitate creatoare i o voin destructiv" (Clarke
1980, 206). Dar femeile afroamericane au fost ajutate n gsirea vocii" lor specifice de
ascensiunea micrii feministe. Astzi pare s existe un acord general n a recunoate c aidoma separatitilor din Quebec i a micrilor pentru drepturi civile a afroamericanilor,
precum i a activitilor intelectuali de stnga din Frana lui mai 1968 - Noua Stng
American era masculin i sexual discriminatorie (vezi Aronowitz 1984, 38; Robin Morgan
1970; Moi 1985a, 22; 95). Reacia femeilor mpotriva acestei stri de lucruri a luat o form
foarte apropiat de spiritul anilor "60": provocarea autoritii (brbailor, instituiilor),

identificarea puterii ca baz a politicii sexuale, credina n rolul contextului socio-cultural n


producerea i receptarea artei. Toate aceste contestri vor deveni din nou vizibile n viitorul
imediat, ca baze ale paradoxurilor postmodernismului, ntruct i feministele i
110
alii au recunoscut, conform lui Ellen Willis, c discriminarea sexual, discriminarea
heterosexual, rasismul, capitalismul i imperialismul se intersecteaz n felurite chipuri,
complexe i adesea contradictorii" (1984,116).
Ficiunea feminist postmodernist precum L. C., de Susan Daitch, aduce n prim-plan cu
maxim claritate aceste contradicii. Poziia femeilor din Frana anului 1848 este iniial n
centrul ateniei: Femeile erau considerate ca fcnd parte din proprietatea acumulat de soii
lor: Ii se refuza calitatea de cetean, avnd aceleai drepturi legale ca i nebunii i deficienii
mintali" (1986, 3). Dar protagonista nva curnd c aceast concepie burghez nu le este
strin nici revoluionarilor de stnga: n timpul unei ntlniri politice, Proudhon le ordon
femeilor s se aeze n partea din spate a ncperii, determinnd-o pe eroin s observe
contradicia acestui ordin autoritar venit din partea cuiva care cu doar cteva minute nainte
vorbise despre tirania patronului i a legiuitorului" (111). Redus la rolul de observator al
brbailor n aciune, Lucienne sesizeaz c
dei lipsite de dreptul de a vota, de a deine proprieti sau de a beneficia de educaie, soiile,
mamele, amantele, fiicele joac totui roiul de prghii ale istoriei, ca parte nsemnat a unui
sistem anonim de susinere a brbailor, fie ei de stnga sau de dreapta.
(1986, 150)
Ironia cuvintelor ei devine limpede n cadrul oferit de Berkeley n 1968, unde, n ciuda
faptului c beneficiaz de cetenie, drept de vot i educaie, femeile nu pot s scape de
patriarhala tiranie a genului", nici mcar femeile membre ale Noii Stngi. Tu eti acela care
vorbete ntotdeauna despre rectificarea radierilor svrite de istorie," l acuz naratoarea pe
liderul brbat al grupului ei de protest, ncercnd s-l fac s realizeze vina care-i revine
pentru excluderea femeilor, svrit de ctre el att n trecut ct i n prezent (248). El nu e
cu nimic mai bun dect poliia, care nu crede povestea ei despre viol. Polarizate, dreapta i
stnga ambelor secole sunt prezentate ca avnd n comun aceeai misoginie i discriminare
sexual. Femeile trebuie
111
s-i creeze i s-i afirme propria lor comunitate, bazat pe valorile proprii.
Acestei re-ordonri generale excentrice a culturii, femeile afroamericane, n special, i-au adus
nu numai un sens foarte precis al contextului social i al comunitii n care muncesc, ci i
ceea ce Barbara Christian a numit o contientizare a trecutului lor personal i istoric ca
fundament al unui proces revoluionar autentic" (1985, 116). Ca femei ntr-o comunitate
afroamerican (dar la fel ca i n aceea a albilor), dominat de brbai i heterosexual, scriitoare ca Alice Walker i Toni Morrison au oferit alternative celuilalt alienat, subiectului
individual al capitalismului trziu care a fost subiectul ficiunii burgheze (S. Willis 1985,
214): istoria colectiv i un nou sens problematizat al comunitii femeilor. Lumea brbailor
de culoare din Songof Solomon (Cntecul lui Solomon), de Toni Morrison, este literalmente
Moart" (nu doar cu numele), este o lume care refuz viaa femeilor care accept s triasc
n ea (Ruth). Comunitatea ex-centric a lui Filate, Hagar i Reba se afl n afara societii
normale (albe sau afroamericane), n afara oraului i infinit de atrgtoare din cauza poziiei
ei.

Femeile opereaz n mod diferit n comparaie cu brbaii, pn i n formele pe care le ia


rzbunarea. Rzbunarea brbatului - a lui Guitar - este pe ct abstract pe att de totalizatoare
(Oamenii albi nu sunt naturali. Ca ras nu sunt naturali" Morrison 1977, 157), ca una ale
crei rdcini se afl n cultura albilor. Pe de alt parte, rzbunarea femeii - cea a lui Circe este concret i specific: este ndreptat mpotriva familiei albilor pe care i-a servit i crora
le-a supravieuit. Contextul ei istoric personal valideaz rzbunarea ei mpotriva proprietii i
a motenirii lor. Problema clasei se altur aceleia a rasei i a genului aici, dup cum rezult
din juxtapunerea lui Ruth, provenit din clasa mijlocie burghez, cu excentrica Pilate, care se
situeaz dincolo de materialism, dincolo de structurile i constrngerile societii, n acest
sens ea se afl oarecum dincolo de ideea de apartenen de clas i chiar dincolo de gen:
nelepciunea i vine de pe linia patern, numele ei este masculin, i totui ea nu triete
conform
112
conotaiilor lui, adic splndu-se pe mini de orice responsabilitate. Subminarea de ctre ea a
asociaiilor cu conotaii de gen rezult parial i din faptul c s-a construit singur pe sine. Ca
rspuns la marginalizarea ei de ctre societate (ea este demonic, nenatural, fr ombilic) ea
a azvrlit ct colo tot ceea ce nvase i a luat totul de la zero" (149) stabilindu-i propriile-i
valori i obiective. Ce este important e c poziia ei ex-centric o nzestreaz cu o compasiune a fiinei alienate pentru oamenii care au suferit" (150), care-i permite s renune la
interesul pentru igien i pentru manierele din timpul mesei" n schimbul unei profunde
preocupri pentru i n legtur cu relaiile umane" (150). Puternica mbinare a problemelor
de clas, gen i ras, poate fi observat dac o vom compara pe Filate cu cealalt femeie din
roman cu nume masculin - poeta alb Michael-Mary Graham. O ironie puternic se simte n
aceast parodie a ex-centricului: Cstoria, copiii, totul fusese sacrificat Marii Agonii i casa
ei era un tribut al capriciilor i preteniilor dedicrii ei nermurite (i al generozitii
testamentului tatlui ei)" (192).
Acest tip de prezentare a asocierii complice a rasei, clasei, genului i ideologiei i are
impactul ei dincolo de lumea scriitoarelor, a afroamericanilor sau a americanilor n general.
V voi oferi doar un exemplu de contiin de sine postmodern a interconexiunilor complexe
ale diferitelor centrisme, care au devenit posibile prin intermediul acestor excentrici: n
Omida, de Fowles, confruntarea major a romanului (a crui aciune are loc n Anglia
secolului al XVI-II-lea), este ntre un brbat din clasa de mijloc, avocatul Ayscough, i o
femeie din clasele de jos, o prostituat convertit ntr-o profetes, Rebecca Lee: aceste dou
fiine erau desprite nu numai prin nenumrate bariere de vrst, sex, clas, educaie,
provincie de batin i toate celelalte, ci prin ceva mult mai profund: prin apartenena la dou
jumti extrem de diferite ale spiritului uman" (1985, 425). Pentru inabilitatea lui Ayscough
de a o nelege, imaginea Rebecci este aceea c ei au alfabete diferite i ceea ce spune ea nu
se potrivete cu alfabetul lui (313; 379). Fowles plaseaz aici genul n miezul diferenei,
ntruct Rebecca l
113
dojenete pe inchizitorul ei pentru puterea, nemeritat, a brbailor asupra femeilor - social,
fizic i moral. Este o putere i o autoritate care nvinovete femeia pentru pcatele brbatului
cu scopul de a menine ficiunea statutului superior al brbatului vis--vis de femei" (318).
Ea respinge tentativele lui constante de a face din ea o oglind a sexului tu" (357, 422),
adic a imaginii pline de pcat proiectate, din i de ctre el, asupra ei. Credina eretic a
Rebecci n Sfnta Maic a nelepciunii (cu divina-i trinitate feminin), cu Christos imaginat

ca femeie, reprezint o blasfemie pentru Ayscough. Nemulumindu-se s accepte locul ei


firesc ca ajutor al brbatului, n cas i cmin" (436), ea are alte planuri: Cele mai multe
lucruri din aceast lume sunt strmbe din vina omului, nu a Domnului nostru Isus Christos.
Scopul meu e s le ndrept" (424). Aici ea se altur eroului" masculin, cunoscut ca DomniaSa (i Stpnul Nostru - conexiunea e fcut textual - 418), care se ndoia de toate: de
natere, societate, guvern, justiie" (441) n neascultarea de legile omului i ale lui Dumnezeu
(Tatl) ca ncarnat n propriul su tat. Provocrile la adresa patriarhatului (cretin, familial, n
societate) sunt direct legate de protestele de clas i gen, iar aici ele vin att din partea
brbailor ct i din aceea a femeilor, numai c, n roman, o femeie le d glas.
Fowles nu ridic problema rasei la modul concret, dar pune n discuie aproape toate celelalte
tipuri de structur centr(aliz)at. In introducerea la numrul special din Criticai Inquiry
intitulat Rasa, Scrisul i Diferena" (12, l, 1985), Gates numete rasa ultimul trop al
diferenei" (5). Din perspectiva unui brbat afroamerican, acesta pare s fie cazul. Pentru
feministe ns, genul a preluat acest rol metaforic. Totui, n ambele cazuri, diferena este
aceea care definete; diferena este preuit n i pentru sine. Majoritatea discuiilor teoretice
despre diferen datoreaz mult demersului asupra sistemului diferenial al limbajului i al
proceselor lui semnificante, demers aparinnd lui Saussure, Derrida, Lacan i alii.
Semnificaia poate fi creat numai prin diferene i susinut prin referire la alt semnificaie.
Diferena este deci nsi baza definiiei dat de
114
Lacan subiectului scindat ca entitate productoare de semnificaii, ea nsi construit dintr-un
sistem de diferene (Coward i Ellis 1977, 100). Conceptul de alteritate are asociaii de
binaritate, ierarhie i suplementaritate pe care practica i teoria postmodernist par s doreasc
a le respinge n favoarea unui concept de diferen i de excentric mai plural i neprivilegiant.
Discursurile postmoderniste -fie acelea ale femeilor, afro-americanilor, nativilor, etnicilor,
homosexualilor . a. m. d., fie cele provocate de poziiile lor - ncearc s evite capcana
inversrii i a preuirii celuilalt, de a transforma marginea ntr-un centru, o micare pe care
muli au vzut-o ca un pericol n cazul privilegierii de ctre deconstrucie a scrisului sau a
absenei n defavoarea vorbirii i a prezenei sau n cazul unor feminisme gynocentralizatoare
ale unui concept monolitic al Femeii ca fiind Cellalt n raport cu Brbatul. Diferena
postmodern este ntotdeauna plural i provizorie.
<titlu> III
Noi suntem diferena... raiunea noastr este diferena discursurilor, istoria noastr este
diferena vremurilor, noi nine suntem diferena mtilor. Diferena aceea, departe de a fi
originea uitat i recuperabil, este aceast dispersare care suntem i -pe care o furim.
Michel Foucault
S-a spus n mod frecvent, n pofida a ceea ce tocmai am afirmat despre diferene, c teoria i
practica postmodern au fost fenomene decis masculine, fr contribuii din partea brbailor
de culoare, i c feminismul, n particular, s-a inut departe de discuii, ca i cum ele n-ar fi
fost pertinente pentru preocuprile feministe (Huyssen 1986, 198). Alii au susinut c
feminismul nsui a fost pe larg influenat de modele masculine de gndire (Suleiman
1986,268, n. 12; Jardine 1982, 55; Ruthven 1984, 11): Miil, Engels, Heidegger, Nietze, Marx,
Foucault, Barthes, Derrida, Lacan. Exist un numr de modaliti de a explica (sau recupera)
acest fapt. S-ar putea admite dominanta masculin, aa

115
cum face Alice Jardine, dar argumentnd c reconceptualizarea diferenei fcut de ea va fi
orientat ctre genul feminin" (1982, 60). Esenialismul potenial al afirmaiei ei despre acea
jouissance suplimentar" ca definind Femeia este la fel de problematic precum afirmaia
nsi. Asocierea femeii cu modernitatea (modernitatea masculin) n maniera lui Irigaray,
Kristeva i Montrelay, prezint dificulti pentru c ntrete o dualitate (i o ierarhie) a
genului, ntruct permite artitilor moderniti brbai s aproprieze femininul n asemenea
msur nct se vd pe ei nii ca marginalizai. n felul acesta ei pot s-i ancoreze postura
de oponeni ai valorilor societii burgheze n feminin, convenindu-le ntre timp s ignore
propria lor misoginie i excludere a femeilor din demersul literar (Huyssen 1986, 45-9). Aa
cum Christa Wolf a remarcat n semn de protest: Flaubert nu a fost Madame Bovary" (1984,
300-1). Realitatea material i istoric a masculinismului unei pri nsemnate a practicii
moderniste nu trebuie acoperit de ochii lumii cu o retoric radical.
Un alt mod de a trata cu masculinitatea modelelor post-moderne potenial utile, precum acela
al deteritorializrii (Deleuze i Guattari 1980), este de a arta c, dac am accepta c
brbat/femeie sunt numai iluzii n cadrul unui sistem de putere, am putea expune modelul fr
teama de interferena sa masculin cu analiza feminin (Massumi 1985, 17-20). Dar gndirea
postmodern ar respinge aceste comentarii cu privire la diferenele ntre membrii grupurilor
minoritare", precum i acelea cu privire la cultura dominant, n termenii folosii de Derrida:
masculin i feminin nu sunt nici mcar pri adverse i posibil contractante, ci mai degrab
pri ale unui pseudo-ntreg" (1984, 89), un pseudo-ntreg pe care postmodernismul l contest
prin valorizarea ex-centricului i a implicaiilor diferenei ca fiind ceea ce Mary Jacobus a
numit o multiplicitate, plcere i eterogenitate care este a textualitii nsi" (1979a, 12).
Multiplul, eterogenul, diferitul: aceasta este retorica pluralizant a postmodernismului care
respinge categoria abstract a alteritii unice, creat de separarea coercitiv
116
i privilegiile inegale" (Said 1985, 43) precum i de mai concreta reducere a celuilalt la rolul
de obiect pentru o entuziast reconsiderare a informaiei" (Spivak 1985, 245). Limbajul
marginilor i al granielor marcheaz o poziie de paradox: att nuntru ct i n-afar. Dat
fiind aceast poziie, nu e deloc surprinztor faptul c forma pe care eterogenitatea i diferena
o iau adesea n arta postmodern este aceea a parodiei - modalitatea intertextual care este,
paradoxal, o transgresie autorizat, pentru c diferena sa ironic este amplasat n inima
nsi a similaritii (vezi Hutcheon 1985). Artiti feminiti ca Silvia Kolbowski i Barbara
Kruger, de pild, folosesc reclamele i schiele creaiilor vestimentare n noi contexte parodice
pentru a ataca producia capitalist de imagini omogene ale femeilor, n Model Pleasure", de
pild, Kolbowski acioneaz la modul parodic pentru a-i apropria aceste imagini, dar i
plcerea pe care ele o produc privitorilor, brbai i femei deopotriv (P. Smith 1985, 192). In
mod asemntor, scriitorii de culoare (att brbai ct i femei) parodiaz sau repet prin
intermediul diferenei multele tradiii n interiorul crora i desfoar activitatea:
european/american, neagr/alb, oral/scris, limba standard/limbajul specific negrilor:
Textele canonice occidentale sunt mai degrab de digerat dect de regurgitat, dar de digerat
mpreun cu textele canonice vernaculare i formale ale celor de culoare" (Gates 1984b, 6).
Repetiia ca figur a fost invocat ca o tradiie n cultura neagr n general (Snead 1984) i se
poate foarte bine ca varianta specific postmodern a acestei repetiii s fie parodia: menajul
utopic al celor trei femei din Song of Solomon, de Morrison, inversndu-1 i provocndu-1 pe
cel distopic al lui Faulkner din Absalom! Absalom! (S. Willis 1984, 278-9).
Totui, cele dou voci ale parodiei sau eterogenitatea nu constituie doar un procedeu care

permite contestarea afirmrilor diferenei. Ea ofer, de asemenea, paradoxal, un model textual


al colectivitii i al comunitii discursurilor care s-a dovedit util att pentru feminism ct i
pentru postmodernism. Textul, dar chiar i numai titlul lui Yolande Villemaire, La Vie en
prose / Viaa n proz, trimite att la
117
contestarea parodic a viziunii romantice clieu de la vie en rose", ct i la numele unei
importante publicaii a femeilor din Quebec, La Vie en rose. O astfel de afirmare intertextual i, n acelai timp, ideologic - a comunitii nu are niciodat, cu toate acestea,
intenia unei micri nspre omogenizare. Arta postmodern este ntotdeauna contient de
diferen, diferen i n interiorul oricrei grupri, diferen definit prin contextualizare i
poziionare n relaie cu pluralitatea celorlali. Aceasta este una dintre leciile excentricilor si
predecesori, dup cum a artat Barbara Johnson n discutarea modului n care Zora Neale
Hurston trateaz cu agende multiple i cu cititorii eterogeni subnelei" (1985,278). Dup
cum vom vedea n capitolul urmtor, arta postmodern motenete preocuparea pentru context
i pentru situaia enuniativ a discursului: adic, producia i receptarea contextualizat a
textului. Ea motenete de asemenea strategia ironic a semnificrii" celor de culoare
(Mitchell-Kernan 1973; Gates 1984c) cu nevoia sa de a contextualiza, nu de a nega sau reduce
diferena.
A fi excentric, la grani sau la margine, nuntru i totui n-afar, nseamn a avea o
perspectiv diferit, una pe care Virginia Woolf (1945, 96) a numit-o cndva ndeprtat i
critic", una care i schimb mereu obiectivul", ntruct nu are for de centrare. Aceeai
schimbare a perspectivei, aceeai preocupare pentru respectarea diferenei, poate fi vzut n i n cadrul - discursul(ui) teoretic postmodern de azi. Teoria feminist ofer poate cel mai clar
exemplu vis-a-vis de importana contientizrii diversitii istoriei i a culturii femeilor:
diferenele lor de ras, grup etnic, clas, preferin sexual. Am da dovad de mai mult
acuratee, desigur, dac am vorbi de feminism la plural, ntruct exist multe orientri diferite
care se subsumeaz etichetrii generale de feminism: reflecii ale criticii feminine (Cornillon
1972); provocarea canonului i istoria literar a femeilor (Showalter); gynocritica separatist
sau centrat pe feminitate (Spacks 1976); critica feminist" a ideologiei patriarhale din
textele brbailor (Showalter 1979; Ellman 1968; Munich 1985); studii psihanalitice ale
118
subiectivitii femeii (J. Mitchell 1974; Gallop 1982; Silverman 1983; de Lauretis 1984);
teorii ale scriiturii feminine sau parter femme (A. R. Jones 1985; Marks i de Courtivron
1980); atacuri lesbiene asupra discriminrii heterosexuale (Zimmerman 1985; Kennard 1986);
contextu-alizri marxist-socialiste (Newton 1981; Moi 1985a; Mac-Kinnon 1981, 1982;
Marxist Feminist Literature Collective 1978); interogri deconstructive ale constructelor
culturale (Spivak 1978; Kamuf 1982; Belsey 1980); perspective feminine asupra experienei
i identitii ca femei de culoare n contextul afro-american (S. Willis 1985; Christian 1980 i
1985; Pullin 1980; B.Smith 1979) i post-colonial (Spivak 1985; Alloula 1986). i lista ar
putea continua (vezi Eisenstein 1983). Aceste diferite feminisme variaz n orientare de la
umanismul liberal pn la postructuralismul radical. Ele iau n considerare femeile att n
ipostaza de scriitori ct i n aceea de cititori (Flynn i Schweickart 1986; Culler 1982b;
Batsleer et al. 1985). Ca i teoria afroameri-canilor, toate aceste tipuri de feminism integreaz
teoria i practica (sau experiena) ntr-un mod care are un profund efect asupra naturii
postmodernismului, unde discursul artistic i teoretic nu mai poate fi delimitat net.
Cnd Gloria Huli a afirmat polemic c Poetele afroamericane nu sunt Shakespeare's

Sisters / Surorile lui Shakespeare, ca rspuns la ideea de a scrie un volum cu acest titlu
(Gilbert i Gubar 1979b), ea a ilustrat cu maxim for poziia ex-centricului fa de un centru
anume, dominant; discursul liberal umanist i presupoziiile sale c subiectivitatea este
produs sau bazat pe nite valori oarecum eterne. Excentricii au tendina de a susine, ca
Tereza de Lauretis, c subiectivitatea este constituit prin angajamentul personal i subiectiv
al cuiva n practicile, discursurile i instituiile care mprumut semnificaie (valoare,
semnificaie i afect) evenimentelor care au loc n lume" (1984, 159). Spre deosebire de
discursul poststructuralist eurocentrist al brbailor, albi, care a provocat cel mai puternic
idealul de subiectivitate ca ntreg i integrat, al umanismului, aceste poziionri mai excentrice
tiu totui c nu pot respinge subiectul n ntregime, mai ales pentru c
119
realmente niciodat nu li s-a ngduit. (N. K. Miller, 1982). Excentricitatea i diferena lor le-a
refuzat adesea accesul la raionalitatea cartezian i le-a ndrumat nspre trmurile
iraionalului, ale nebuniei sau cel puin ale nstrinrii. Ele particip la dou discursuri
contradictorii: cel liberal umanist al libertii, auto-determinrii i raionalitii pentru toi i
cel al supunerii, al relativei inadecvri i al intuiiei iraionale pentru unii (Belsey 1980).
Pericolul este ca femeile fie s privilegieze acest al doilea discurs, fie, ntr-un anume fel, s
construiasc o esen a Femeii pentru a o opune aceleia a Brbatului. Vzut n aceast lumin,
romanul lui Toni Morrison, Tar Baby (Ppua de smoal) (1981), poate fi citit ca o inversare
parodic a primejdiosului centrism feminist care ar privilegia o femeie esenializat", fapt
care se produce transfor-mndu-1 pe brbat, Son, ntr-o creatur cu o putere sexual
iraional, de o identitate fluid, cu origini neclare (n pofida numelui su generic, Son/fiu).
Jadine, pe de alt parte, alege s accepte modelul i rolurile culturii albe, europene, masculine,
pe care ea poate, ca femeie de culoare, s le pun sub semnul ntrebrii: ea alege de fapt s
fie o creaie mai degrab dect un creator, mai mult un istoric al artei dect un artist, un model
i nu un designer, o soie mai degrab dect o femeie" (Byerman 1985, 213). Acest roman
eludeaz cu bun-tiin pericolul pe care discursul post-modern trebuie s ncerce n mod
constant s-l ocoleasc: c i va esenializa excentricitatea sau se va transforma n complice
al noiunilor liberal umaniste de universalitate (vorbind pentru toi excentricii) i eternitate
(pentru totdeauna).
Postmodernismul nu mut marginalul nspre centru. Nu inverseaz valorizarea centrului cu
aceea a periferiilor i granielor, pe ct face uz de acea poziionare paradoxal dublat de
criticarea interiorului, att din exterior ct i din interior. Aa cum Padma, cea care ascult,
femeia narator textualizat din Copiii din miez de noapte, de Rushdie, mpinge naraiunea n
direcii pe care naratorul brbat nu avea intenia s le urmeze, tot astfel excentricii nu numai
c s-au suprapus n unele dintre preocuprile lor cu postmodernismul,
120
dar l-au i mpins n noi direcii. Dei a insista pe ideea c agenda excentricilor nu coincide,
ci doar se suprapune parial cu aceea a postmodernului, mi se pare totui c perspectiva
acestor insideri-outsideri a adugat elementele de ras, etnicitate, orientare sexual i gen la
ideologia de clas a analizei aparinnd marxitilor de orientare althusserian. Sistemul de
prejudeci niciodat articulat pe deplin, dar ntotdeauna prezent, care guverneaz o societate,
include aceste diferene, care merg dincolo de ideea de clas: diferene care provoac din
interior posibilitatea controlului, a obiectivittii, a impersonalitii; diferene care nu ne permit
s uitm rolul puterii, al acelor aranjamente sociale ale disparitii structurate" (Mac-Kinnon

1981, 1982, 2). Ele nu au permis criticii sau teoriei sau artei s pozeze ca apolitice (Fetterley
1978, XI; Moi 1985a, 175n vs Ruthven 1984; Moi 1985, 95 vs Foucault 1980). Acest tip de
motivaie politic general n cadrul teoriei i practicii postmoderne (dei nu n toate detaliile)
datoreaz mult provocrilor cu precdere feministe i marxiste la adresa relaiilor cu
modalitile de reprezentare precum i cu ateptrile consumatorilor (Mulvey 1979, 179),
fr s se identifice cu vreuna din ele. Feminismul, ca i marxismul, nseamn ceva mai mult
dect o alt abordare a culturii. A le reduce pe oricare din ele la aa ceva ar nsemna s le
demascam ca pe nite seturi de convingeri politice cu un program special de politic cultural
(Nead 1986, 120-1). Dup cum vom vedea n Capitolul 12, dublul joc" politic al codificrii
postmodernist contradictorie este strin orientrii politice a ambelor, dei ndatorat
amndurora.
Edward Said a solicitat teoriei s se fundamenteze pe experien: Critica nu-i poate asuma
ca domenii numai textul, nici mcar marele text literar. Ea trebuie s se vad pe sine, cu alte
discursuri, ca locuind ntr-un spaiu cultural foarte contestat" (1983, 225). El pare s ignore
faptul c feminismul, printre ali excentrici, face acest lucru de o bun bucat de vreme: lund
o poziie n cadrul lumii istorice i politice din afara turnului de filde. Terry Eagleton a
observat totui c:
121
Este n natura politicii feministe ca semnele i imaginile, experiena scris sau dramatizat,
s aib o semnificaie special. Discursul sub toate formele sale este o preocupare evident
pentru feministe, fie ca locus unde oprimarea femeilor poate fi descifrat, fie ca locus unde ea
poate fi provocat, n orice tip de politic ce propune identitatea i relaia ca mize principale,
rennoind atenia pentru experiena trit i discursul trupului, cultura nu are nevoie s-i
demonstreze relevana politic.
(1983,215)
ntr-adevr exist muli care au afirmat cu trie potenialul politic radical al teoriei feministe,
n special n conjuncie cu marxismul i/sau deconstructivismul (Culler 1982b, 63; Belsey
1980, 129). Dar nu trebuie s uitm c tematizarea scrisului i a diferenei ca subminri de tip
anti-patriarhal ale opresiunii este de asemenea evident n scrisul femeilor, de la Intertidal
Life (Viaa ntre maree), de Audrey Thomas, pn la The Color Purple (Culoarea violet), de
Alice Walker. Iar puterea politic a procesului creator a fost puternic afirmat nu numai de
ctre femei, ci i de ctre scriitorii brbai de culoare, cum ar fi Ishmael Reed i Leon Forrest.
Dreptul la expresie (totui inevitabil implicat n presupoziiile liberal umaniste) nu este ceva
care poate fi luat de bun de ctre excentrici. i tocmai problematizarea expresiei - prin
contextualizarea n situaiile enuniative -este ceea ce l face pe excentric postmodern. Muli
teoreticieni au argumentat c modurile majore ale gndirii feministe sunt contextuale: social,
istoric, cultural (Gilligan 1982; B. DuBois 1983; Donovan 1984). Iar teoria post-saussurian
sau post-structuralist a fost una dintre forele cele mai puternice n deplasarea accentului de
la sistemul textual i lingvistic la procesul discursiv, la semioza sau supradeterminarea
reciproc a semnificaiei, percepiei i experienei n actul de semnificare (de Lauretis 1984,
184). i aceasta este teoria cel mai des asociat cu postmodernismul. Motivele asocierii sunt
ct se poate de evidente. Amndou mprtesc o preocupare pentru putere - manifestrile ei,
aproprierile, poziionrile ei, consecinele ei, limbajele ei. La fel fac majoritatea formelor de
feminism, bineneles. Toate acioneaz pentru a provoca ancorrile
122

noastre tradiional esenializate n Dumnezeu, tat, stat i Brbat - prin admiterea


particularului i a diferenei.
n ficiunea postmodern, auto-reflexivitatea nu poate fi separat de noiunea de diferen, n
ficiunea/autobiografia/biografia ei, Femeia Rzboinic, Maxine Hong Kingston leag
preocuprile metaficionale postmoderne pentru naraiune i limbaj direct de rasa i de genul
ei: a vorbi poveti" (expresia chinezeasc pentru a nara") este ceea ce fac femeile. (Dup
cum urmtoarea carte, China Men, ne arat c brbaii sunt puternici, totui, n tcerea lor).
Pentru chinezi limba este inevitabil marcat de gen: Limba chinez are un cuvnt pentru eu"
la feminin i acesta este sclav", nfrngei femeile prin nsi limba lor!" (1976, 47). i n
termenii limbajului ncearc tnra fat chinezo-american s-i construiasc subiectivitatea:
Nu reueam s-l pricep deloc pe J. n chinez, semnul pentru eu" are apte linii nclcite.
Cum se face c americanul /are numai trei linii,...?" (166). Ca i mama ei, naratorul femeie
vorbete-poveti, rsturnndu-le n imagini (163) i ncercnd s unifice limbile, cea chinez
i aceea a barbarilor", aidoma modelului ei, poeta chinez Ts'ai Yen (209). Regndirea
istoriei rasiale, familiale i personale este similar celei a istoricilor feminiti n studierea
excluderilor care rezult inevitabil din tentativele de a forma uniti totalizatoare sau evoluii
riguroase (vezi B. A. Carroll 1976 i Lerner 1979). nc o dat teoria i practica se ntlnesc n
procesul postmodern de articulare a diferenei.
<titlu> IV
Modurile prin care noi ridicm acum ntrebri cu privire la gen i sexualitate, la scris i la
lectur, la subiectivitate i enunare, la voce i prezentare, sunt de negndit fr impactul
feminismului, chiar dac multe dintre aceste activiti se ntmpl s aib loc pe marginea
sau chiar n afara micrii propriu-zise. Andreas Huyssen
123
Cu toate c n-a argumenta n favoarea unei relaii de identitate (sau antagonism) ntre teoria
i practica post-modern sau ntre postmodernism i excentric, e clar c exist preocupri
comune. Mulumit excentricului, teoria i arta postmodern au reuit s drme bariera dintre
discursul academic i arta contemporan (care adesea este marginalizat, ca s nu spunem
ignorat, n mediul academic). Poate chiar mai mult dect teoria afroamericanilor, feminismul
a fost acela care a artat imposibilitatea separrii teoreticului de estetic, a politicului de
epistemologic. Aa cum a proclamat Stephen Heath: Orice discurs care nu reuete s in
cont de problema diferenei sexuale n propria-i enunare i adresare, va fi, n cadrul unei
ordini patriarhale, o reflectare a dominaiei masculine" (1978,53). Ceea ce s-a adugat de
ultim or acestei liste de diferene care fac (lucrurile) posibile" este etnicitatea. Renaterea
etnic din anii '60 din Statele Unite a fost temeinic cercetat (Greer 1984; Boelhower 1984;
Sukenick 1985, 51-2 i 64-5; vezi volumele din Yardbird Readers). Studii precum acela al lui
Sollors, Beyond Ethnicity (Dincolo de etnicitate), devin posibile prin regndirea postmodern
a diferenei vis--vis de societatea modern, urban, industrial de la care e de ateptat
eludarea elementului etnic, n schimb, acesta din urm i-a schimbat statutul de pasiv i
profan" n acela de activ sacru" (33) printr-o foarte postmodern, contradictoriu divizat
credin: ceea ce Sollors numete consimmnt i obrie.
n romanul Angelei Carter, The Infernal Deire Machines of Doctor Hoffman (Infernalele
mainrii ale doctorului Hoffmari), portretul aa-numitului River People" dezvluie
caracterul extrem al acestei etniciti excentrice. Aceti oameni reprezint un amalgam
arhetipal extrem al tuturor societilor colonizate: un popor trind pe un teritoriu descoperit de
portughezi; lsat olandezilor care 1-au pierdut ulterior n urma unui tratat de pace; recolonizat

de ucrainieni i de irlandezi-scoieni cu ajutorul sclavilor i al unor condamnai; nc o dat


colonizat de un grup amestecat, format din germani, scandinavi i alii provenind din Europa
Central (1972, 67). Aici fiecare este un expatriat (68);
124
fiecare este un excentric. Carter folosete aceast societate n scopuri ironice i satirice. Limba
pe care River People o vorbesc reflect i creeaz un proces diferit de socializare: brbat"
nseamn toi brbaii", astfel c problema raportului dintre particular i universal (dei nu
aceea a brbatului n raport cu femeia) nu se pune niciodat; iar singurele timpuri ale limbii
sunt trecutul i prezentul, ceea ce le permite s triasc ntr-o imediatee complex, ezitant,
dar absolut" (71), de care numai marginalii pot beneficia.
n afara Americii de Nord, de asemenea, exist texte care lanseaz provocri deschise
noiunilor culturale de centralitate a metropolei, deoarece att Frana ct i Marea Britanic au
avut imperii coloniale, cu culturi puternic centralizate care acum au dificulti cu propria lor
istorie, ntruct voci arabe, africane, voci din India de Est i de Vest, cer s fie ascultate, n
formele lor postmoderne aceste voci sunt n special contradictorii i contestatare. Romanele
lui Salman Rushdie nu sunt doar despre India i Pakistan, nsi forma textelor amintete
constant cititorului/cititoarei de tendinele sale etnocentrice pentru c ele sunt codificate n
chiar cuvintele care sunt citite, n Copiii din miez de noapte, Saleem afirm c vorbete n
Urdu; totui noi citim cuvintele lui n englez, n Ruinea, Omar Khayam vrea s nvee s
citeasc n englez, dar surorile Shakil simt c psreasca" l va face s nnebuneasc. Iar
toate acestea, inclusiv dialogul surorilor, noi le citim n englez i, n etnocentrismul nostru
incontient i profund nrdcinat, le presupunem a fi spuse n englez (cel puin pasaje ca
acesta ne prind pe picior greit). Omar se consider o creatur a marginilor; un om periferic"
(1983,24), care este strin de rdcinile paterne i patriarhale. Starea aceasta este pentru
narator una pe care, ulterior, o asemuiete cu aceea a femeilor: povestea sa ncepe ntr-o
manier aproape excesiv de masculin" dar femeile par s fi preluat iniiativa; ele au
mrluit de la periferiile povestirii ca s cear includerea propriilor lor tragedii, istorii i
comedii, obligndu-m s-mi atern naraiunea n tot soiul de complexiti sinuoase, s-mi
vd conflictul masculin refractat, ca s zic aa, prin prisma prii sale inversate i feminine"
(173). Povetile femeilor
125
o explic i chiar o subsumeaz" pe cea masculin pentru c oprimarea social i sexual
ntr-o societate autoritar oglindete oprimarea naional, trecut i prezent. Relaia centrului
cu excentricul nu este niciodat una inocent.
n acest tip de contradicie postmodern se nscriu i opere ca acelea ale lui Gayl Jones
(Corregidora) sau Joy Kogawa (Obasari), opere care arat tipul paradoxal de diferene care
sunt determinate de condiia femeilor afro-americane sau japonezo-canadiene. Aceast poziie
nuntru - n afar este, de asemenea, dup cum am vzut, situaia scriitoarei chinezoamericane din opera lui Maxine Hong Kingston. n Femeia Rzboinic, tnra fat chinez
nscut n America triete ntr-o lume care este dublu scindat: n mod obinuit, vocile
chinezoaicelor sunt puternice i autoritare. Noi, fetele chinezo-americane, trebuia s optim
pentru a ne apropia de tipul de feminitate american" (1976,172). Nengduindu-i-se s fie pe
deplin chinezoaic (i nedorindu-i s fie), dar nici pe deplin americanizat, ea crete ntr-un
ethos chinezesc patriarhal care nu se bucur de fiice i care are are o zical des invocat: E
mai profitabil s creti gte dect fete", un ethos conform cruia femeile sunt abandonate n
satele din China n vreme ce brbaii se recstoresc n lumea nou i nu se mai ntorc

niciodat. Ca rspuns la afirmaia mamei ei c Un brbat poate s-i ucid nevasta care nu-1
ascult. Confucius a spus asta", naratoarea adaug cu amrciune Confucius, brbatul
raional" (195), accentund ironic ideea de gen i totodat aceea de raiune, n China Men,
intersectarea dintre identitatea feminin i cea naional este i mai puternic relevat, n
copilrie, auzind obscenitile i blestemele proferate de tatl ei chinez la adresa femeilor,
naratoarea ncearc s neleag ceea ce ea percepe ca fiind ura lui mpotriva ei: Ce vreau smi spui este dac acele blesteme sunt doar zicale obinuite la chinezi. C tu nu intenionezi s
m faci s-mi fie grea la gndul c sunt femeie" (1980, 9).
ntr-o asemenea metaficiune istoriografic postmodern, limba-naionalist, rasial, sexual
discriminatorie-se constituie ca baz a cutrii naratoarei de a-i defini
126
subiectivitatea ei diferit (de femeie chinezo-american). i tot limba este baza de pe care
centrul exclusivist acioneaz atunci cnd respinge: tatl naratoarei a fost etichetat ca
analfabet de ctre funcionarii americani de la Imigrri pentru c nu tia s citeasc n englez,
ci numai n chinez. Statutul diferenei ca excentricitate este deci tematizat prin limba, n
spltoria lui, tatl fetei marcheaz toate articolele care trebuie splate cu Center/centru",
provocnd astfel ntrebarea fetei cum de am debarcat ntr-o ar unde suntem nite oameni
excentrici" (9). Cu toate c s-a constatat ntotdeauna c excentricul se bazeaz pe centru n a
se defini, c toate formele de gndire radical nu mai pot fi dect ipotecate nsei categoriilor
istorice pe care caut a Ie transcende" (Moi 1985a, 88), acest foarte postmodern paradox n-ar
trebui s duc la disperare sau la autolinitire. Teoria i practica artei postmoderne au artat
modaliti de a transforma diferitul, cel n-afara-centrului, ntr-un vehicul al ridicrii
contiinei estetice i chiar politice - poate primul pas necesar oricrei schimbri radicale.
Dup cum am menionat ceva mai devreme n studiul de fa, nu cred c postmodernismul
este acea schimbare, dar o poate n schimb demara. El poate fi un prim stadiu care s asigure
un cadru adecvat prin asumarea contradiciilor inerente oricrui moment de tranziie: interior
i totui exterior, complice i totui critic. Probabil c motto-ul postmodern ar trebui s fie
acel Triasc marginile!"