Sunteți pe pagina 1din 279

1

VLAD MUATESCU

DE-A V-AI ASCUNSELEA


(jocurile detectivului Conan) !MAN

EDITU A DACIA CLU" #$%&

Co'erta colec(iei de L) *A D!C+

#) INEVITA*ILUL , !L!-

Tanti Ralia m prelucreaz, boscorodindum la cap: Asta-i situaia, Al, biatule! up cele pet recute !i pite la "osada, ca s nu mai pomenesc no pile de #roaz de la $oliilupc%ii, ce mare br&n- z a i 'cut( )ici mcar de-aia de 1*,3+! ,nde-s ro-mane le( )-ai zm&n#lit o sin#ur pa#in- ar ai ppat do u concedii de creaie- $rezi c te mai in &n slu. b oamenii ia de la re/ist( 0ndoi-m-a! !i n-am cu i! 1ai bine m-apucam eu s-i scriu a/enturile, a!a c um le-a scris doctorul 2atson pe cele ale to/ar!ului 3%erlo4 5olmes, !i tot ie!eam la un liman- $e ai de #&nd, domnule( 6z c te-ai mai !i &ntremat- "e pui n dou ocale! ,nde ai s a.un#i(7 )u-i uman, biat ule, ce se-nt&mpl!7 0n a'ar de 'aptul c biatul, adic subsemnatul, a srit oleac de cincizeci de ani!ori, restul cores-pu nde realitii- ar mtu!-mea, spre norocul meu, pu ne sta/il #urii, pentru a-!i &n!uruba &n ea o 8m-r!e asc9- :ste a !asea pe care o aprinde- Asta nu-mai de c&nd a /enit !i s-a instalat la biroul meu, e/acu&ndum din unicul 'otoliu al casei- 3oarbe din ca'ea, c red c-i a patra, pre#tindu-se s-!i continue !i s -!i duc la bun s'&r!it permanenta ei criz de lo#oree cronic !i incurabil;

0nele# s pro'it de ocazie, pentru a-mi slobozi ne r/ii ,ite ce-i, tanti Ralio, dac /oi 'i lsat &n pac e, dac mi se /or or#aniza condiii de creaie mi-nim ale: lini!te, %ran, lumin !i zile 'r /izitatori sau tel e'oane, dac se /a des'iina tram/aiul de pe $alea 1 o!ilor, dac nu te /ei mai apuca s-mi me!tere!ti 8< ombia9 =e /orba despre 8>iatul9 meu *++ ?, ar e@i sta toate !ansele s-a.un# 'oarte de-parte7 Adic smi termin romanul, s-l predau la editur, !i m bucur de bine'acerile unui me- ritat succes!7 -ar n-apuc s e@prim, la ni/elul dorit, toat dur erea ce m consum, cci este cine/a, a'ar, care &n cearc s demoleze 'aada cldirii, bubuind &n u! c u am&ndoi pumnii, plus =e/entual? !i-un picior- 0n ac ela!i timp se dezlnuie !i soneria te-le'onului, de int r &n /ibraie #eamurile odii3ar ca ars de pe scaun, de parc mi s-ar 'i insta- la t un re!ou electric dedesubt, rstorn ca'eaua, 'r ma ri pierderi =dac nu punem la socoteal panta-lonii ptai? !i rcnesc la tanti Ralia: Rspunde, &ntreab cine este, !i spune c nu-s acas!7 : bine( A 'i, dar nu-i uman ce se-nt&mpl, Al, bia-tul e! e la ultima noastr &ntre/edere, /ocabularul mt u!-mi pare s 'i sporit simitor- e unde o 'i &n-/a t !i c%estia asta cu 8uman9( ar n-am /reme de pierdut, 'u# la u!, pentru a o pri operaiunile de distru#ere- esc%id- 0n 'a- mi, propit &n pra#, tortura mea cotidian: ma- dam A nua- "l&ns, du%nind /apori u!or identi'i-cabili, ra#e *

&n c%eia de 'a: omnu detecti'u, d 'u#ua p&n-la noi7 c m omoar B%eor#%e!7 )ormal! "arc ieri s-a-ntors de la cura de de-zi nto@icare7 Car s-a-mbtat( 1adam Anua smiorcie, sc&ncind ca un c&ine #utunrit: -api cum s nu! Tocmai d-aia- Dicea c l-au 'cut bine! )u i-am dat dec&t o .uma de palinc7 d e la noi7 adus de sor-mea7 Ei-i #ata! 1ort! )u le-a ie!it tratamentul!7 6ecina noastr, spltoreas &n clipele libere, c&nd nu se &n#ri.e!te de readucerea la realitate a bei/a-nu lui de brbatu-su, este de unde/a, de prin Ar-deal, d intr-o localitate pe unde rac%iurile nu co-boar nicio dat sub *+ de #rade =$elsius, &n nici un caz!?up un s'ert de ceas, pot s declar lini!tit c-am lmurit lucrurile- B%eor#%e doarme &mpcat cu sine, dizol/&nd &n palinca absorbit anterior !ase tablete d e 8e@tra/eral9- 1adam Anua a aipit !i d&nsa, l&n# brbatu-su, nu mai &nainte de-a lic%ida res- tul de p alinc- Tot o .umtate de litru0ntors &n biroul meu =proprietate personal? ob-ser / c tanti Ralia tra#e zdra/n din 8mr!easca9 ei, p esemne alta, pzind receptorul a!ezat cu #ri. &n 'ar 'urioara plin cu za de ca'ea $ine-i la tele'on( )-ai spus c-s plecat( 3i#ur c nu! : unul pe care-l intereseaz ac-ce leratele !i rapidele de $onstana- C-am spus s aib F

rbdare, p&n /ii tu, c eu nu le !tiu, c am 8Trabant9 !i nu umblu cu trenul7 Cau receptorul !i urlu disperat: omnule, nu-i uman ce se-nt&mpl! "rimul rap id pleac la zece treizeci7 urmtorul la dou-spreze ce !i cinci7 !i mai e unul pe sear, la nou-sprezece !i trei, cu locuri rezer/ate7 $eteanul, destul de calm dup at&ta a!teptare, &n treab alene: <uuun! Astea-s rapide7 ce/a accelerate n -a/ei(7 3i#ur c nu! Ge-am suspendat!7 )u-i bine ce se petrece- Am &nceput s /orbesc ! i eu ca tanti RaliaTele'onul tace- Cndi/idul a &nc%is 'r s mulu-m eascEter# demoralizat zaul- Ei de pe receptor, !i de p e urec%ea mea proprie- up care m adresez m-t u!-mi: $e-ar 'i s studiezi !i matale un mers al tre-nur ilor( Hi-a.un# at&tea manuale practice, de depa-nare auto- $red c le-ai &n/at pe dina'ar, din moment c e nu mai mer# ca lumea nici 8Trabantul9 dumitale, n ici 8>iat9-ul meu7 Tanti Ralia prime!te din /oleu, apoi returneaz: 5, c te 'cu!i spiritual! ac nu eram eu, r m&neai cu 8<ombia9 &n !oprul #inilor de la $o-mar nic- $ine i-a pus-o la punct, c&nd ai 'u#it din $oliil upc%ii, de-ai /enit p&n la "loie!ti numai &n trei roat e( )u tanti Ralia( ec&t s-mi reaminteasc per'ormanele ei de mecanic auto, pre'er s bat &n retra#ere !i s las totul ba I

lt- 3 tac! "e unde/a, dar nu prin sectoarele eseniale, s-ar prea c tanti Ralia se a'l &n posesia unei oare- car i doze de ade/r- Ei anume, atunci c&nd citeaz cre!t erea &n #reutate a personalitii mele- 6or r-m&ne o eni#m, nu numai pentru mine, ci !i pentru amicii m ei oru-doctoru !i 3andu-babandu, emi-neni dieteti cieni, nea!teptatele succese actuale ob-inute &n mate rie de %iperponderabilitate- 1ai ales dac apreciem t eri'iantele e/enimente, trite la "o-sada !i $oliilupc %ii, la .usta lor /aloareac &n timpuri normale c&ntresc &n .ur de o sut =!i ce/a? 4ilo#rame, dup ne'ericitele e@pediii d e la "osada !i $oliilupc%ii indicatorul torturan-tului aparat de msur s-a dere#lat complet- )ici nu-mi c on/ine s deconspirez c&t arat- :stimarea lui tanti R alia, apro@im&nd la dou ocale sporul &nre#istrat, est e mai mult dec&t aleatorieAl $onan oi, adic eu, detecti/ amator de e@-ce pie =&n timpul liber !i concedii?, iar &n cadrul orelor de ser/iciu talentat !i apreciat ziarist, se a'l &ntr-o /ec%e !i nerezol/at disput cu specia-li!tii de la Cnst itutul de :ndocrinolo#ie- &n!ii, dra#ii de ei, lu&nd & n consideraie parametrii mei =1,*I m pe &nalt, +,FF m pe lat? susin cu &ncp&-nare c ar 'i cazul s m plasez pe o orbit care s #ra/iteze &n .urul a =ma @imum? F+ 4ilo#rame0n orice 'el a! suci-o !i &n/&rti-o, pretenia d&n-!ilo r mi se pare de domeniul ocultismului sau, &n cel m J

ai bun caz, al 8science-'iction9-ului- $unosc&n-du-mi mai apro'undat posibilitile, susin c-i bine !i a!a, cum m-a proiectat maica-naturAmenin&ndu-m !i som&ndu-m s slbesc c&t ma i repede, c-altminteri 8intru &n di'icultate9, s-a &nc%ei at !i per'ectat &ntre noi un soi de gentlemens agree ment, con'orm cruia urmeaz s in o diet se/er =&n limitele omene!tilor mele slbiciuni?, iar d&n!ii s mai lase ce/a la c&ntar =&n acelea!i limite?- in clipa semnrii acordului, &ntr-un cadru solemn =la 8$aps a9?, ineam re#im de trei ori pe zi, dimi-neaa, la pr&n z !i seara, &nainte de 'iecare mas- 3pre surprindere a tuturor c&ntarul rmsese sta-ionar- "uin tra'icat, arta c%iar cu /reo patru sute de #rame mai .os- Toa t lumea era mulumit- $u e@cepia ne/esti-mi- <ul #roaica de "en4e, de #ard l&n# manualul de dietet ic =ediia 1JF2?, &mi e@pu-nea, la 'iecare abatere, ca ntitatea de calorii dep- !it- Ei le !tia pe dina'ar7 3&nt dou sptm&ni de c&nd m-am &ntors de la $o liilupc%ii- $omplet 8de'enestrat9, cum se pro-nun un prieten de-al meu, de la 3inaia-$umptu- Acum s -ar zice c-s &ntr-un 'el de con/alescen, de restaura re a &ntre#ului or#anism =inclusi/ sistemul ner/os? p uternic zdruncinat de 'antasticele e@peri-mente ale d omnului Bulli/er )aiba, ma#ul localitii respecti/eGa "osada, stresat de rocambole!tile e/enimente petrecute la pensiunea doamnei 1aria )ac%ti#al, nu reu!isem s scriu nici mcar un r&nd- Romanul mult /isat se dusese pe apa-s&mbeteiA doua tentati/, cea de la $oliilupc%ii, s-a sol-d at c-un rezultat absolut asemntor- >aliment #e-nera 1+

l- "e toate liniile 'rontului creaiei literareRedactorul-!e' al re/istei ce-mi utilizeaz talen-te le, biat subire !i mare lector de romane poli- iste, a'l&nd dezastruoasele mele e@periene, &n cutarea unei oaze de lini!te, unde s-mi pot ter-mina romanu l proiectat, mi-a acordat o nou pre-lun#ire a con cediului de creaie- Acum nu mi-a r-mas dec&t s-a!t ept- "rietenii, neamurile, tanti Ra- lia !i muli ali b ine/oitori in/esti#%eaz de zor- 3e caut o oaz de lini!te- $u &n'ri#urare- Trebuie s e@iste !i a!a ce/a$ ara-i mare! eocamdat zac &n birou, o ascult pe tanti Ralia, posesoarea celei mai 'ormidabile biblioteci de ro-ma ne de a/enturi din capital, precum !i-a unui autoturi sm, dac 8Trabant9-ul se poate numi ast'el, m perpelesc de necaz, c nu mi-au reu!it e@pediiil e, ard de nerbdare s plec unde/a la lu-cru, a!tept c a pe ace s /in ne/ast-mea, "en4e bul#roaica, s mi-o ia de pe cap pe tanti Ralia, s-o duc la /reu n cinema, s /ad un Kestern sau, >iliera 'rancez9, ca nu cum/a s rm&n la mi- cul ecran, 'iind moa rt dup seriale de tip 83'&n- tul9, 8:l 'u#iti/o9, 8Rz buntorii9, 8Cncoruptibilii9, 8Cn/adatorii9 sau 81ann i@9>ie /orba &ntre noi, m-am preocupat personal de e @tra#erea si#uranelor tele/izorului- )u s&nt si#ur c asta-i denumirea corect a minusculilor cilindri de s ticl pe care i-am adpostit &n buzunarul de la pantal oni, dar am constatat o per'ect stare de pa-ralizie a 8Temp9-uluiEi totu!i, asta nu-nseamn prea mare lucru- Tant 11

i Ralia, a'lat &ntr-un stadiu a/ansat al dez-lnuirii cuno!tinelor ei te%nice, &n ciuda celor F+ de ani ai domniei sale, plus mruni!ul pe care nu-l di/ul#, ar 'i capabil s le &nlocuiasc pe 'uri!, c%iar cu a ce de pr- )-ar 'i pentru prima oar- Tot a!a mi-a r eparat !i 'ierul de clcat elec- tric- 0nlocuindu-i nic%e lina cu s&rm de +,1 mm- ac nu sreau automatele trans'ormatorului de pe $alea 1o!ilor, ls&nd 'r lumin tot cartierul, ardeam inte#ral, ca ni!te !obola ni-

Tanti Ralia &ncepe s se 'oiasc &n 'otoliu- "esem ne c-i lipse!te ce/a- ar n-o rabd inima prea mult /reme, deoarece o aud #lsuind: Al, biatule, /z c "en4e &nt&rzie- au o 'u # p&n la buctrie, s mai 'ierb niscai/a ca'ea- <ei !i tu una( )u m ispiti, 3atano! 1i-a.un# cele patru de p&n acum- ac pompez &n mine at&ta ca'ea, pre- ci s intru &n trepidaie- )-ai impresia c abuzezi cu ca'elele( Ga /&rsta mea nu mai conteaz- 0i 'ac !i ie o cea!c, s 'ie !ase cu cele dinainte- "oate te mai tre ze!ti din starea asta de aler#ie7 6rei s spui apatie!7 )u m-n/a tu pe mine! Aler#ie sau apatie, l a tine tot aia-i- Aric&t ai 'i de dezum'lat, din pri- cina celor pite, nu se obser/ nimic pe c%ipul tu- <a dimpotri/7 )u mai do/edesc s-i rspund percutant, de'i-niti / !i maliios, a!a cum procedez c&nd m calc cine/a 12

pe coad- 3cumpa de tanti Ralia a !i dis-prut din pe isa.ul ambiant, #onind &ntr-un cross demenial spre a telierul alimentar al locuineiup c&te/a clipe, din sectorul respecti/ par/in z# omote nelini!titoare- 6i#oarea e@plozi/ a mtu-!mi nu se dezminte-

$&t /reme tanti Ralia se &ndeletnice!te cu recupe rarea /eselei =dac o mai 'i rmas ce/a? por-nesc !i e u s edi'ic un bilan sumar, pentru uz pro-priu, al act i/itii mele din o#orul literaturiiin cea mai 'ra#ed /&rst, de c&nd am ascultat &n 'iorat primele basme 'olclorice de a/enturi, !i s&nt c&i/a ani de atunci, am 'ost !i continui s ' iu un ptima! &ndr#ostit de proze poliiste- "entru m ine, !i astzi, >t->rumos era un detec- ti/ amator de e@cepie- ,n 1anni@ popular- Ei, pe msur ce &n 'ulecam biblioteci &ntre#i de romane a/enturoase, ap ro/izion&du-m copios din stocul supranormati/ al mtu!-mi Ralia, am simit ns-c&ndu-se &n mine ne cesitatea de a scrie literatur poliistCar &n ultimul timp, de /reo patru ani &ncoace, m c%inui s impun editurilor noastre o creaie din c ele mai /aloroase- : /orba de cele !ase romane scris e de mine- 3crise, rescrise !i transcrise- 0n c&te !ase e @emplareatorit &ns unei ine@plicabile opaciti a re-dact orilor, nici unul din ele n-a /zut lumina ti-parului- > apt care nu i-a reinut s corespondeze la in'init cu m ine, cer&ndu-mi mereu modi'icri, care de care mai c onstructi/e13

Acuma, mulumit preiosului a.utor primit din pa rtea editurilor bucure!tene =!i din pro/incie?, dup ce -am operat multiple combinaii, sc%imbri !i suduri, tieturi !i adu#iri, pot a'irma c-s posesorul unei op ere literare per'ect puse la punct- ar tot nepublica t)eamurile, directe !i colaterale, 'inii !i cumetrii, prietenii !i cole#ii din pres au citit-o cu su'letul la # ur- up aprecierea lor, bine&neles de cea mai &nal t cali'icare, toate cele !ase romane s&nt e@cep-ional e, #enialeEi-atunci m-ntorc !i-ntreb: de ce s-mi subapre-c iez literatura, de ce s cad &n acela!i pcat ca !i redac torii editurilor( e ce s-mi consider romanele ca ap arin&nd unui #en minor, numai pentru 'aptul c-s =a! a-zis? poliiste( Aare domnul <alzac nu s-a aplecat ! i d&nsul asupra acestui palpitant domeniu( 3au >iodo r 1i%ailo/ici- a, c%iar ostoie/s4i! )u m /or ei( )u-i nimic- 0i /reau eu- )u le plac primele mele !ase romane( <un! 3 'ie snto!i- 3cri u altele- Am idei s umplu o &ntrea# bibliotecEi m-am a!ternut &ndrcit pe lucru- Am ticluit un subiect 'ormidabil- $&nd i l-am po/estit redactoru- lu i meu !e', e@pun&ndu-i un rezumat de tip sinop- sis, a rmas literalmente cu #ura cscat- rept care, dup ce !i-a re/enit, mi-a acordat pe loc un substan-ial co ncediu de creaie- in pcate, 'r plata sa-lariului$ele de mai sus s-au &nt&mplat acum c&te/a lunie atunci !i p&n &n momentul de 'a, &ntr-un ter-me n record, am ratat dou concedii de creaie- "ri-mul l a "osada- Al doilea la $oliilupc%ii$u toat bun/oina mani'estat de redactorul-!e ', deocamdat nu pot bene'icia de prelun#irea ce-lui 14

de al doilea concediu de creaie- up cum ai obser /at, aici, &n locuina de pe $alea 1o!ilor, n-am lini!t e- 1i-e imposibil s m concentrez- )u pot 'ructi'ica &nlesnirile 'urnizate de acest om de #ust, de rar cali tate artistic, care-i !i un redactor-!e' de e@cepieac nu s-ar comporta ca atare, i-a! sista accesul la bi bliotecile noastre reunite, a mea !i-a mtu!-mi Rali a- >r coleciile de a/enturi, acu-mulate acolo dece nii de-a r&ndul, ar su'eri crunt, pri/at ast'el de unicul tranc%ilizant, sedati/ !i som-ni'er e'icient, at&t de nec esar insomniilor sale rebele1 treze!te din re/erie =%ai s-i zic a!a, c sun mai literar? un /uiet 'antastic, un uruit de #roaz, pre /estind cataclisme- )e'iind pentru prima oar /ictim a unui sinistru, a!tept calm des'!urarea e/e-nimente lor- $are e/enimente, nu se las mult a!tep-tateTanti Ralia, parc lansat la 5ouston de-o ra-c%e t 3aturn, aterizeaz &n birou- "e br&nci- Ei nu de u na sin#ur- "entru c, abia acum realizez sursa ne obi!nuitului z#omot, este &nsoit de ta/a pe car e, probabil, 'useser ce!tile de ca'ea, ter-mosul, lin# uriele !i za%arnia- Ta/a, mare c&t o tin-#ire, rsun & n continuare ca un #on#, izbit succe-si/ de obiectel e mai sus menionate, care, de!i s&nt destinate uzului casnic, sosesc !i ele, pe r&nd, #lis&nd pe parc%etul ca o#linda1tu!-mea, 'r s 'ie c&tu!i de puin stresat d e cele petrecute, se a!az comod pe &ncptorul ei 'u nd, &!i tra#e su'letul, pri/e!te amuzat la termosul s cpat intact, dup care suspin u!urat: 3la/ omnului! 1i-era team c trebuie s 'i 1;

erb alt ca'eaL dar s !tii c nu-i uman ce se-n-t&mp l! $ine / pune s lustruii &n %alul sta par-c%etul( ac-mi spr#eam capul( <ine c n-ai spart termosul !i ce!tile! Tanti Ralia, adun&ndu-se le.er de pe .os, &n!'ac t a/a !i dispune pe ea /esela risipit- Apoi, dup ce-o l as pe colul biroului, dispare iar!i din peisa., por-n ind lent spre buctrie- e data asta nu se mai #rbe! te- in mers, m anun rcnind, tocmai din 'undul c oridorului: A!terne !i tu un ziar pe birou, c-aduc ce/a!i-le a de m&ncare- 3 ne /enim &n 'ire- $a'eaua o bem pe urm0ntoarcerea mtu!-mi nu mai are acuma nimic se nzaional- Tr#&nd concluziile de ri#oare, se rz-bu n, p!ind descul pe parc%etul asasin- $&nd i-o /ed ea "en4e amprentele picioarelor =msura 4*, pe pui n?, precis c /a trebui s stau /reo dou zile prin cu rte- )u suport du%oarea cerii de parc%et- Ei mai s&nt unii care o 'olosesc ca un#uent antireuma-tismal! 8$e/a!ilea de m&ncare9, ca s utilizez 'ormularea mtu!-mi, se do/ede!te a 'i de/astarea stocului din 'ri#ider- 8>ri#ero-Gu@9, de 24+ l)emaia/&nd la &ndem&n o ta/ corespunztoare, a &n#rmdit totul &n papornia cu care cram pe /remuri lemnele de 'oc- e!i &ntinsesem pe birou un zia r de I pa#ini, ediia de miercuri, a 'ost ne/oie s mai adau# !i-un 81a#azin9 Acum trecem la ca'ele! %otr!te Ralia- 1*

3au mai /rei o bucic de 'riptur( $&nd apreciez din oc%i ceea ce mai rmsese din s pata de porc, preparat la cuptor !i pus la rece, so a/em pentru duminic, c&nd /or /eni 'inii la mas, m cuprinde o mil nespus !i-i spun mtu- !-mi: 3 !ter#em orice urm a crimei! -o !i pe-ast a! Ei s nu mai pomene!ti de 'aptul c-am cres- cut & n #reutate7 )-ar 'i 'ost nimic dac te-ai 'i mulumit nu-ma i cu 'riptura- oar nu &n#ra!- A!a i-au spus !i do't orii ia, ai ti- )u uita c-ai ras !i !unca, !i br&n-za, tel emeaua de balt, de la $o!ereni, !i ro!iile, !i-o .uma de pac%et de unt, !i7 Apre!te-te, tanti Ralio! Am 'ost 'orat! um-n eata m-ai &mpins! >oarte puin! "entru c-apoi ai alunecat sin#ur pe panta lcomiei- Ei s m mai slbe!ti cu #lan-del e! Te-n#ra!i din crpelni, nu din pricina %ipo-'izei)u-i cazul s 'ii printele medicinii, :scalop la, sau cum dracu &l mai c%ema, ca s-i dai seama <ine, dar !i matale ai m&ncat laolalt cu mi-ne! 7 A 'i, nu zic nu, am ciu#ulit !i eu, de ici, de col o7 A s'&nt indi#nare m cuprinde, aprinz&ndu-mi &n /ine un cumplit dor de rzbunare- Abia m abin, di n rsputeri, s n-o .i#nesc pe tanti Ralia, atunci c&nd &i declar ritos: Atunci s !tii c nu-i uman ce se petrece, ca s -i iau /orba! <r&nza eu am topit-o( Ei ca!ul, !i urda( ar costia a'umat( <arem eu, unul, nici nu m-am a tins de ea, m-am rezumat la 'riptur- Ei cine a ras un 4il &ntre# de ro!ii, de e@poziie( 5ai, c-i prea de tot, 1F

zu a!a! Tanti Ralia nu se pierde cu 'irea: 3 zicem c-ar 'i a!a! $e, &i pare ru( )-am pri mit de la strini, am 'ost osptat de nepotu-meu! Ei, la urma urmei, ce /rei de la su'letul meu( A'tez din ad&ncul rrunc%ilor, s-mi treac accesu l de 'urie, apoi &i spun mai bla.in: $a'ea! A can de-aM mare! Asta /reau, !i nimi c mai mult! 1i-o 'i d&nsa rud de s&n#e, &ns nu m bucur deloc 'aptul c-i mo!tenesc, &nc de pe acum, 'elul de-a /orbi- $%iar obser/, cu &n#ri.orare, supra/e#%in- du -mi limba.ul, 'olosirea unui ba#a. de cu/inte cu totul strin- Ei nu-i bine! "entru c tanti Ralia, cu 'iece zi pe care-o smul#e /ieii, &ntreprinde noi !i uluitoare a c%iziii le@icale- At&t de &mbel!u#ate !i surprinztoar e, &nc&t m tem serios pentru puritatea limbii romanel or mele0n timp ce ad&ncesc re'leciile de mai sus, tanti Ra lia &mi #%ice!te &n ca'ea- 0n orice caz, 'iind ca'ea r&! nit de I,3+ lei, nu din cea superioar, nu s&nt dis-pu s s dau crezare tuturor bazaconiilor &ndru#ate de m tu!-mea, mai ales c&nd mi-amintesc c s-a apu-cat s #%iceasc &n ca'ea abia &n ultimul timp, &n-/&nd de la croitoreasa d&nsei, de pe 6er#ului Ei-uite-a!a, Al, bieelule! A/em, adic ai aici un drum lun#- Apoi citesc &n zaul sta nenorocit, c -i mcinat prea mare, !i-o /este bun- "entru tine, bi ne&neles- $-o 'i azi, sau m&ine, sau peste o spt-m& n, poate !i-o lun, asta nu mai conteaz- <un s 'i e! Ai o cea!c 'ormidabil! )umai bucurii citesc &n e 1I

a! "&n una alta, a! /rea s-mi cite!ti romanul ti prit, nu zaul de pe 'undul ce!tiiTanti Ralia, nici d&nsa prea credul, socotind c-i mai norocos $:$-ul, 'iindc doar a!a s-a pomenit c u 8Trabant9-ul, abandoneaz brusc #%icitul- 3e uit l un# la mine, apoi porne!te s debiteze cu I+ pe or: Ascult, mi biete! 3&nt 'emeie trecut de-o a numit /&rst- Am trit multe, am /zut multe- Eio s mai triesc, !i-o s mai /d- :u una, dac-ar 'i d up mine, n-a! mai arde #azul de poman- )-a! a!te pta s-mi /in plocon oaza aia de lini!te, pe care o to t p&nde!ti- A! porni sin#ur &n cutarea ei- e ce ca ui la alii izb/ire, c&nd mai cur&nd i-o poi aduce si n#ur( Dbate-te- $aut- Cmposibil s nu #-se!ti un lo c unde s-i ispr/e!ti romanul- e ce nu tu urci &n te le#ua aia a ta, c mai mer#e &nc, !i s-i dai drumul &n lumea mare( :/adeaz, domnule, e/a-deaz! )-ai s 'aci nimic, zc&nd &nc%is &n birou)orocul &mi /ine &ntr-a.utor, silind-o pe tanti Ra-l ia s tac- 3un tele'onul- : "en4e, ne/ast-mea- 0m i comunic /estea cea bun, prezis &n ca'ea de mtu!-mea- 3e a'l la 'ini- in moti/e te%nice, nu mai pot /eni s pr&nzeasc la noi- uminic pleac la prinii 'etei- Ar s mn&nce acolo- 3la/ omnului! "oate c nu !i-au lic%idat &nc, precum am reu!it eu =a.utat de tanti Ralia? rezer/ele alimentare- 0n sc%imb, /a trebui s-mi pre#tesc sin#ur cina- )e/ast-mea rm&ne s doarm la 'ini, urm&nd s-i &nsoeasc la Bo#olia- "oate #se!te ce/a prospturi- Asta nu-i at&t de &nc&nttor- ar tot biata 1J

tanti Ralia m sal/eaz- Tr#&nd cu urec%ea la con/orbirea noastr, &!i d seama de momentele di'icile ce m a!teapt, !i-mi 'ace semn s-i spun ne/estimi c m /a %rni d&nsa- Dis !i 'cut- e!i, dup ton, n-a! a'irma c "en4e-i c%iar at&t de bucuroasA !tie pe tanti Ralia ca pe-o eminent #urmand !i autentic maestr a culmilor artei culinare$u toate c nici n-am pornit s di#erm #ustrica de acum c&te/a clipe, mtu!-mea &ncepe s-!i 'rm&nte mintea pentru proiectarea unei cine c&t de u!oare, dar !i %rnitoare &n acela!i timp- "este cinci secunde o aud: $&t ai s stai aici s cloce!ti propunerea mea, care nu-i de lepdat, eu dau o 'u# p&n la piaa Bemeni, s caut ce/a de-ale m&ncrii- Ei, ca s nu m b&r'e!ti, umpl&nd t&r#ul cu z/onuri, cum c i-am secat 'ri#iderul, a'l, domnule Al, e!ti in/itatul meu>ac cinste!7 Adic, dra# tanti Ralio, ast-sear dansm &n 'amilie( Hinem re#im(7 Cniiati/a mtu!-mi, drept s spun, nu m entuziasmeaz- "entru masa de sear a! 'i pre'erat un mu!c%i de /ac, la madam $andrea- ar acum, &ntruc&t s&nt incapabil s ima#inez o soluie rapid pentru lic%idarea mtu!-mi, m supun soartei- 3 &ncerc totu!i a m #&ndi la propunerea e@pus de Ralia- )u-i o idee c%iar rea- 3 m iau &n m&iniAsta ar 'i esena- 3 'u#- 3 caut sin#ur 'ericirea:terna mea oaz de lini!teArele ++,+I%! Adic opt minute dup miezulnopii- $u c%iu cu /ai am dat #ata cina &ncropit =ad2+

%oc? de tanti Ralia- 1ai mult am pl/r#it, /rute !i ne/rute, dec&t am m&ncat- ealt'el nici nu se putea- up &ndelun#i cutri, #sise ni!te br&nz de /ac =dietetic? #ata acrit- Aric&t se strduise s-o 8&nmoaie9, scld&nd-o &ntr-o baie de lapte btut, reu!ise doar s-o &ncreasc !i mai mult- Ridic%ile, iui de parc ar 'i 'ost in.ectate cu un sa/ant amestec de %rean !i mu!tar, m ambiionaser s beau peste o /adr de ap- 6&rtos cloraminat, ce-i drept- >ace bine la stomac- 0n orice caz, aceast cin de #roaz izbutise o per'orman cu totul ie!it din comun- Ei anume, s m determine a #&ndi serios la propunerea mtu!-miA!a c la ++,1J % %otr&rea mea era luat- 1&ine o-ntind- :/adezGa unu !i .umtate noaptea, &mpin#eam la 8Trabant9-ul mtu!-mi- up /reo opt sute de metri a bine/oit s porneasc !i motorul, polu&nd bule/ardul pe toat &ntinderea, de la $alea 1o!ilor la 1tsarii )oi$amu'lat &n norii emanai de e!apamentul in'ernalei ma!ini, n-am obser/at ec%ipa miliiei- :ra probabil de la circulaie- A somau pe tanti Ralia s opreasc, probabil pentru a da in'ormaiile corespunztoare pentru re/izia te%nic- 1tu!-mea, dup cum &mi ddeam seama, nu reu!ea s taie contactul- 1otorul /uia ca un disperat, acoperind cu nori de 'um &ntre# cartierul- 3periat, ne&nele#&nd prea bine semnele miliienilor, am luat-o la #oan, sper&nd s scap neas'i@iat- &n!ii dup mine- ar, din pcate, nu din acelea!i moti/e21

Abia la circa de miliie s-au lmurit lucrurile- 1ai ales c n-a/eam actele de identitate la mine- Ce!isem din cas &n cma!, a!a cum era normal &ntr-o 'ierbinte noapte de /ar, !i numai &n pantaloni de pi.ama- :c%ipa 'usese con/ins c eram complicele persoanei din 8Trabant9, cunoscut %oa de apartamente- Aceasta reu!ise s 'u#, &n/luit &n norii to@ici de 'um- 0n sc%imb, rmas de cru, n-a/usesem acela!i noroc- Acum /roiau s a'le de la mine adresa automobilistei- Ge-am dat-o bucuros- in toat inimaAdus pe sus, &n ma!ina miliiei, mult mai puin #eneratoare de 'um, tanti Ralia a 'urnizat e@plicaiile de ri#oare- )u era %oaa pe care o cutau- )u 'u#ise- )ici #&nd de a!a ce/a- )u 'usese &n stare s opreasc motorul- At&ta tot !i nimic mai mult- Car eu nu eram complicele ei, ci scriitorul Al $onan oi, celebrul detecti/ amator- $&nd am adus actele de-acas, unde m e@pediaser &nsoit de doi to/ar!i buni, de &ncredere, alt dnnaie- <uletinul de populaie purta alt nume- Ale@andru $oman- )umele meu ade/rat- "seudonimele literare nu se trec &n actele o'iciale- Car au luat-o la &ntrebri pe tanti Ralia- Car a trebuit s dau e@plicaii complementareAm a/ut o !ans nea!teptat, c-am dat peste un maior, mare cititor de romane poliiste, dar !i prieten cu redactorul meu !e'- A!a c, pe la trei de diminea, liber !i independent, m culcam ca un dulce copil &n patul meu- Car peste zece secunde, adormeam bu!tean- ,n somn binemeritat22

.) TENTATIVA DE EVADA E

1-am %otr&t- Bata- >u#- )u pot lucra &n asemenea condiii nenorocite- 0mi /ine #reu s e/adez ast'el, dar n-am alt ie!ire- A s-mi 'ie ur&t 'r "en4e, 'r bibliotec, 'r discurile melee trei zile clocesc &n minte e/adarea- e trei nopi m 'rm&nt, umbl&nd ca nuc prin odaie, incapabil s-mi #sesc somnul, c%ibzuind cum s-mi pre#tesc mai bine plecarea- $e s-i spun ne/estimi( :-n stare s cread, prpstioas cum e ea, c-am pit ce/a #ra/, /reun accident cu ma!ina, sau c m-a clcat tram/aiul 13 pe strad>ie ce-o 'i, decizia e luat- "lec1ai &nt&i la 8Natan#a9Acolo m a!teapt bieii =am&ndoi srii de 4+ de ani?, bunii mei prieteni Alecu Tilea !i Huu ancu1i-au '#duit s-mi /in &n a.utor- Au /zut !i !i-au dat seama c&t m c%inuiesc- >iindc, in s / in'ormez o'icial, s&nt !i ei scriitori, !i !tiu ce-nseamn s n-ai 8condiii9- e c&nd am intrat &n concediul de creaie, le-am tele'onat &n 'iecare zi =dimineaa, la pr&nz !i seara, c&te-un apel?, implor&ndu-i s-mi 'ac rost de-o oaz de lini!te, unde s capt posibilitatea de a-mi termina romanul- Asear m-au sunat !i miau dat &nt&lnire la 8Natan#a9, s stm la o 8ca'ea de /orb9- Ei ce ca'ele 'ac acolo! 3curte, de te ridic de pe scaunAu tele'onat la momentul oportun- "en4e-i pleca23

t iar!i la ar, la cumetri, dup ou proaspete de cas, cu #lbenu! autentic, nedecolorat, !i dup ce/a ortnii %rnite pe cale natural0mi #siser oaza mult /isat1-am sculat de la cinci de diminea- 1i-am &mpac%etat pe &ndelete boar'ele !i ustensilele ce a/eau s m &nsoeasc &n marea e/adare- $&te/a cm!i anti.e#, una ma!in de scris =8:ri4a9, pre'erata mea?, maiouri, stiloul, batiste, ca'ea =I++ #r?, indi#o, spun, %&rtie, dou cartu!e de 8<-T-9, o pan#lic de rezer/, sticla cu rom =8<accardi9?, o perie de dini, un 'lacon de sare 'r sodiu =s mai slbesc?, o trus de 8carioce9, pentru corecturi- 1 ro#, destule lucruri =utile !i inutile? pentru a burdu!i un #eamantan de tipul 8cu'r9Ge-am crat, cu sudoarea 'runii, !i le-am &ndesat &n 8<ombi9- <ietul meu 8>iat9-*++, e mai mare pe dinuntru, dec&t pe dina'ar- ar c&te poate s care! "e la zece am izbutit s dau de capt tuturor treburilor #ospodre!ti- Am splat !i cltit 'ar'uriile !i ti#ile, cele dou ce!ti de ca'ea, pline de zaul ultimelor zile, !i le-am pus pe toate la zbicit, tocmai sus pe sob- Am controlat dac am stins peste tot #azele =ca s nu pesc ca anul trecut, c&nd am plecat la <reaza !i le-am uitat aprinse &n buctrie o lun de zile de-am scpat total de i#rasie, dar !i de sob?Am lsat un bilet pentru "en4e, lmurind-o c plec &n documentare- up ce-am mai dat un ocol prin cas, mi-am luat lansetele !i trestiile din %ol, m-am mai &ntors &ndrt =c-o uitasem pe 8:ri4a9?, dup care m-am urcat &n 8<ombi924

Ga 11 ='r douzeci? parcam 8>iat9-ul l&n# 8,nic9Ga 11 ='r cincisprezece? parcam !i eu, &n 'und, la 8Natan#a90nt&lnirea 'usese stabilit pentru ora 12- Ar la care n-au sosit- <usem trei ca'ele =cu za%arin, c s&nt la re#im de slbire?- "&n la ceasurile 3, am mai but trei =tot ca'ele?Alecu !i cu Huu continu s &nt&rzie- Ge cam st &n 'ire- "esemne c-or 'i zbo/ind la >ond- 3au, dup ce-au &ncasat cine !tie ce drepturi de autor, or 'i trecut pe la 8"od#oria9Am #%icit- "e la 4, /ine Ta/i 1o#a, purt&nd un mesa. din partea lui Alecu- 0mi scrie pe-un !er/eel de %&rtie mirosind a rieslin#: 8$onan, detecti/ule, ine-te bine, c /enim !i noi- Cart-ne, pe c&t &i st &n putin!9 1-am inut c&t m-am inut, dar pe la !apte !i .umtate =1J,3+? &ncepusem s simt c-ameesc- At&t din cauza aburilor suprasaturai de alcool care pluteau &n local, c&t !i din pricina stomacului- 1 c%inuia o p&rdalnic de 'oame, cred c datorit ner/ilor aproape permanent, cu toate c mai ciu#ulisem ni!te 'ripturi ='r carto'i, c-n#ra!?"opulaia Natan#i se uit la mine c%ior&!- Acup prea mult spaiu- ar n-am cum s le satis'ac predispoziiile contestatare- "ot s reduc orice, do/ad c in !i re#im de slbire, numai din /olumul cu care m-a %otr&t natura nu s&nt &n stare- 0n ciuda 'aptului c-am a/ut !i ce/a succese &n ultimii ani, /reo !ase sute de #rame date .os, #abaritul meu rm&ne constant =adic dep!it?"e la opt !i un s'ert, m dau !i eu pe butur2;

3ticl dup sticl- )ici nu mai in socoteala- 0n mai puin de un ceas, am dat du!c !apte 8$i-co9! 0n .urul meu e in'ernul- 1ai tare ca-n ante- racii beau de z/&nt, &mbrcai &n bul#i !i tun!i cu plete- rcoaicele la 'el- $ nici nu le deosebe!tiTranzistoarele at&rnate la brcinar, 'iecare pe alt pro#ram, url diabolic- 3mo#ul taba#ic ne &n/luie de pretutindeni- )u se mai /ede nimic- ar nici nu se aude1i-a 'ost imposibil s pstrez masa liber- $&i/a zdra%oni =peste 1,I; m? m-au in/itat s-mi restr&n# spaiul /ital- Acum stau e@traplat, l&n# perete, c&nd la intrare se dezlnuie un trboi nemaipomenitD#omot de pa%are sparte- Asptarul /oci'ereaz6oci'ereaz !i noii sosii, care au dat cu u!a peste el 3la/ omnului! Au /enit bieii- $ci ei erauAlecu !i Huu- Ddra/eni la minte !i trup- $am ;+O! Rcnesc spre ei: Aici, Alecule! Huule! 1 identi'ic, localiz&ndu-m dup /oce, !i, stri/ind &n picioare sand/i!uri !i alte specialiti ale casei, b&.b&ie prin smo#ul din ce &n ce mai dens- 1ai lanseaz c&te o a/ertizare sonor, din dorina de-a a.un#e la mine cu orice pre- 0n s'&r!it, au rzbit6ecinii mei s&nt totu!i biei de treab, cci le 'ac loc s se a!eze- 1ai mult pe mine, dec&t pe banc%etac a! a/ea lasere &n loc de oc%i, Alecu !i Huu s-ar 'i topit de mult, dezinte#rai- ar se 'ac c plou $e bem( 3&ntei nebuni( Asta-i tot ce-a/ei s-mi spunei( Alecu m pup insidios, ameindu-m cu rsu'la2*

rea lui spirtoas: ac-ai !ti ce i-am aran.at, ai 'ace cinste! up &ndelun#ile lor e@plicaii, ce-i drept ispititoare, cad de acord s le o'er un /izic%i- "entru mine comand a opta ca'ea ='r za%r?, aprindem i#rile !i &ncepem !i noi s contribuim la &ntrirea luptei &mpotri/a poluriiGui Alecu &i ard oc%ii &n cap- :ntuziasmul lui Huu 'rizeaz demena- : clar c se &nt&mpl ce/a neclar7 etecti/ule, e!ti un om 'cut- A/em locul! e@plodeaz Alecu e-aia am &nt&rziat, bestie scump! adau# detonant HuuEi-n /reme ce sorb #ra/ din /izic%i, &!i apropie capetele de mine !i m pun la curent cu ultimele e/enimente: Am aran.at totul la 8"od#oria9- )e-am &nt&lnit cu "ietraru, de la .ude, a/em !i permisele de la 1ia7 $ine-i 1ia( )u 1ia, erotomanule, ci 1inisterul Cndustriei Alimentare Ei ce ne/oie am eu de permis de la industria alimentar, nu !tii c in re#im( )umai la m&ncare te #&nde!ti!7 1ai bine stai !i-ascult7 3tau de zece ceasuri! 1erit, !i ai s-auzi de ce- "ietraru a /orbit cu pre!edintele $PapPului, s&nt prieteni la toart, i-a 2F

or#anizat o primire ca-n basme, &i d o odaie de lucru, are balt cu trei bazine, cresctorie de crapi, taie !i doi coco!i emasculai, claponi, m-nele#i, nea!teapt cu ei la cuptor, 'ace !i ni!te potroace de s-i bai copiii- Tra#em un pescuit de pomin, dup care te lsm sin#ur s-i termini cartea- : bine! Bata, la noapte plecm- Ai benzin( ac nu, 'acem plinul la ie!irea din ora!7 e &nc&ntare, &mi pierd #raiul- 0l recapt cu #reu !i le declar: )-am cu/inte s / mulumesc- ar ce m 'ac unde dorm( $-am plecat de-asear- Am e/adat :!ti diliu( a! Ei dac se-ntoarce "en4e, s-a zis cu plecarea mea &n condiii pa!nice7 Alecu m lini!te!te numaidec&t: ormi la mine, nu-i o problem! ar perspecti/ele &n'i!ate de biei nu-mi dau pace- $er lmuriri suplimentare- Alecu a mai 'ost pe-acolo- :ste un pescar atins #roaznic de 'ilo@er3-a &ntors cu zece crapi de e@poziie- Gocurile au o 'rumusee de /is- A lini!te ca-n zilele dint&i ale zidirii lumii- "re!edintele $PapPului are !i o cas de oaspei- $u patru camere- 1 #zduie!te !i trei luni, dac-l ba# &n roman- imineaa n-am dec&t s lucrez, iar dup-mas, pe la apus, m duc s dau la pe!te- $olcie ciortanii &n balt, ca &ntr-un cazan lipo/enescCspr/ile lui Alecu, din elt, s&nt de notorietate public- 1 incint s plec cu el la pescuit- 1ai ales c-i considerat un as &n7 ramur5ai c-ncepe bine romanul meu- emareaz &n plin &mprie a apelor- <ieii nu stau dec&t o zi, 2I

'iindc au treburi la >ond- Radem coco!ii pre!edintelui, apoi ei &ncarc pe!tii !i se &napoiaz la <ucure!ti- Car eu rm&n lini!tit, s-mi di#er potroacele !i ideile conductoare ale po/e!tii care &mi 'ierbe &n cap-

/) I-A 0!ST +IUA 1NT1IA2

Ga 23,4; &l ducem pe Huu acas, &n <alta Alb- Apoi ne &ndreptm spre "le/nei, la locuina lui AlecuGa 24,+3, 'rumoas or, n-am ce zice, ne/ast-sa ne prime!te cam &nc%iondorat- )e a!terne pe mas ce/a de b#at &n #ur, ni!te pastram de ra slbatic, adus de Alecu de la 1aliuc, c&te/a ro!ii suspecte, dou cepe /inete !i-o can de crlu- Al dracului de acru! Acru de i se strepezesc dinii, nu altce/a $e zici, punem ceasul s ne scoale la patru( Alecu mestec pastrama aia, tare ca o talp din duro'le@, !i se uit la mine curios- 3e teme, pesemne, s nu 'iu prea obosit:u, ad&ncit &n #&ndurile mele, spar# o ceap, &ncep s pl&n# bene/ol, o 'rm&nt cu niic br&nz telemea =de!i m &ndoiesc de autenticitatea ei?, !i pornesc s plimb o &mbuctur- )u de altce/a, dar parc m-a plit un pic de 'oame- Apoi &l lini!tesc pe neast&mpratul de Alecu: 2J

3 'im serio!i- Ga patru e prea t&rziu- "une s sune la trei- "&n ne-mbrcm, p&n &nclzesc motorul, se 'ace cinci c&nd a.un#em la >irinca )ici la !ase nu-i t&rziu- $ trebuie s trecem !i pe la Huu, s-l lum cu noi$easul n-a mai sunat- )ici la trei, nici la patru)-a sunat deloc- $ci Alecu, &n 'ri#urile pre#tiri sculelor de pescuit, uitase s-l mai &ntoarc- A!a c pe la F,++ ne-am &ntors pe partea cealalt !i-am mai somnolat p&n la J,++Ga Huu acas, tocmai &n <alt Alb, unde-l lsasem asear, am sunat de ni s-au 'cut btturi la buricul de#etelor- ormea dus- up ce-am alertat &ntre# eta.ul =1; apartamente?, am izbutit s-l dm .os din pat- Ei tot el 'cea #ur: $e-i cu /oi( Ai &nnebunit( 6-a!tept de la cinci!7 e c&nd &l !tiu, a 'ost totdeauna un pedant- "&n se spal, p&n ce se-mbrac, mai trece un ceasGa 11,++, ne an#a.m pe !oseaua Ale@andriei$&nd s ie!im din ora!, &l aud pe Huu rcnind disperat: Apre!te! 3tai! $e mai /rei, omul lui umnezeu( )-am clcat &nc pe nimeni! 3tai! ,ite-l pe-la cu #o#o!ile- 3 lum !i noi c&te/a0ntr-ade/r- )u era o iniiati/ de dispreuit- 1ai ales c nu #ustasem nimic de diminea1 uit la Alecu- Alecu se uit la mine- )e-neleserm dintr-o pri/ire- Huu era cam diliu- Asta /oisem s ne comunicm3+

0ntre timp, 8diliul9 se &ntoarce cu saco!a plin $e-ai 'cut, domMle( )u !tii c-s la re#im( $e 'acem cu at&tea #o#o!i( "i nu-s dec&t cincisprezece "entru tine !i Alecu( $e-s multe( Cmposibil de discutat normal cu m&ncul sta de Huu0i iau saco!a !i-o /&r sub scaunul meu- )u mai &nainte de-a le &nm&na c&te-o #o#oa! 6 dau numai una ca s / ast&mprai 'oamea- Restul le ducem copiilor pre!edinteluiEoseaua e liber- 3oarele arde, a!a cum se cu/ine &ntr-o zi de /ar t&rzie- 8<ombia9 pare bine dispus1n&nc F; pe or, ca nimic- 1n&nc !i eu o #o#oa!- "e care o scot de sub scaun, pe 'uri!- Huu !i Alecu picotesc pe scaunele din spate- 0n dreapta mea pe 8locul mortului9, am a!ezat rucsacurile !i uneltele- 8<ombia9 &n'ulec 4ilometru dup 4ilometru0n'ulec !i eu, 'r s-mi dau seama, #o#oa! dup #o#oa!<unii mei prieteni s'orie ca ni!te samo/are de Tularumul e tare 'rumos- 0n dreapta !i-n st&n#a numai duzi !i o#rzi &n'lorate- Trecem prin sate, cu /iteza le#al =de!i nu prea m &ncred &n indicatorul 8>iat-ului9?- 0n orice caz, n-am clcat nici o #in)ici n-am b#at de seam c&nd am a.uns la >irinca- Ei nici c&nd le-am /enit de %ac #o#o!ilor- 3-a 31

dus dracului re#imul de slbire- "recis c a!ez pe mine dou ocale>urios pe slbiciunea 'irii mele, pun o 'r&na brusc, drept &n 'aa sediului $PapPului- 1 pomenesc cu Alecu &n c&rc- Huu a nimerit mai bine, &n spaiul dintre scaunele din 'a !i cele din spateAre destul loc, dup cum obser/- ealt'el nici nu s-a trezit- Alecu, &n sc%imb, &mi spune c&te/a /orbe bine simite !i m &ndeamn s tra# &n curtea $PapPuluiGa poart nu-i nici un paznic- ar nici la birouri nu #sim pe cine/a- : 12,3+ 'i@! Ar 'i &n pauza de pr&nz( Abia &ntr-o c%iimie din 'und se aude rcnind o 'emeie- educ imediat c-i tele'onista: "upzeeeenii! "upzeeenii! Allo! "upzeeenii--escoperim o 'eti 'ira/ !i costeli/, cu oc%i de "erlan albastru- Are un #las subire, pii#iat, dar ptrunztor ca un i/loi- e-aia or 'i pus-o la tele'on- 3e uit la noi &ntrebtoare, 'r s-!i prseasc receptorul- $ontinu s stri#e disperat: "upzeeeeenii! Allo! "upzeeeeenii! 3tm !i a!teptm- 3rmana tele'onist a!teapt !i ea s-i rspund "upzenii ia- ar se &n/r.be!te &n zadar- Hip, rcne!te, se /ait"upzenii nu rspund: dr#u 'tua- 1ldie !i cu prul c&rlionat- Ga un moment dat renun la "upzeni !i se &ndur de noi: "e cine cutai( ,nde-i to/ar!ul pre!( )a!u( To/- $aroiu( Qsta e! "e el &l caut !i eu- )u /edei c nu rspunde( 32

e la "upzeni( $e s caute acolo( Trebuia s ne-nt&lnim cu d&nsul aici, la sediu $u na!u( 1ira-m-a!! e ieri sear a plecat cu pe!tele la "upzeni- Ei dus a 'ost $e pe!te( "loconul pentru $ompetrol- Ga baz- $ alt'el nu ne d motorin- A b#at na!u n/odul la Etila, !i-a scos ultimii ciortani )-a lsat nici o /orb( )u /-a spus c-or s /in ni!te to/ar!i de la <ucure!ti( oar i-a tele'onat to/ar!ul "ietraru, de la .ude<londa, cu oc%i de "erlan albastru, &n#lbene!te Aoleu! 3 n-aud na!u $aroiu de el, c-l mn&nc 'r mu.dei- G-au criticat la #azet- : 'oc !i par! $lar- Gucrurile nu decur# normalAlecu &ncremene!te, /rea s rosteasc ni!te &ntrebri- )u izbute!te- 1 tra#e brusc de m&n !i m t&r!te spre 8<ombi9, unde Huu doarme nepstor !i #ra/- "ornim &n tromb spre locuina pre!edintelui- )u-l #sim dec&t pe 'i-su- 3 tot aib /reo cinci ani!ori- 1-sa e la Ale@andria- 3-a dus cu ro!ii la pia- Cn/esti#aiile &n le#tur cu coco!ii s&nt deosebit de 'ructuoase- "u!tiul este &n'ometat)u s-a tiat nici un coco!- )u 'ierbe nici o oal cu potroace- G-au m&ncat &nc de duminic- oi au a/ut !i ia ni!te subdez/oltai- Tat-su a /enit acas nespus de m&nios, cu un ziar &n m&n, !i i-a &necat &ntr-o /adr de crlu !i c&te/a sticle de comin- $u /icele !i cu bri#adierul de c&mp"lecm descompu!i- 6izitm cele trei bazine ale blii- Au 'ost #olite de pe!te, &nc de acum dou sptm&ni33

1 uit c%ior&! la Alecu- $e-a /orbit cu "ietraru( Alecu pri/e!te &n#rozit la Huu- Apoi se uit am&ndoi la mine- :ra !i cazul- :u eram cel care a/eam ne/oie de-o oaz de lini!te, unde s scriu netulburat- Cac !i locul de basm- Gini!tit- $%iar 'oarte lini!tit, deoarece nu-i nimeni prin prea.m$asa de oaspei e &nc%is de anul trecut- A ptruns zpad pe sub sa#eac, a um'lat #rinzile, !i s-a prbu!it ta/anul$&i/a ceteni, auzind c-au /enit ni!te bucure!teni la pe!te, se uit la noi ca la in/eidr!i- "e!te, la ei( "i nu l-au predat pentru <ucure!ti( ac /rei s dai la pe!te, !i &nc zdra/n, pi ducei-/-i pe /alea <er#ociului- $e-i acolo, e nebunia lumii! )enea sta &!i r&de de noi( 1erit s reinem, totu!i, c%estia cu /alea <er#ociuluiAlecu, marele pescar =sporti/ !i amator? se &ntr&t, &i o'er un 83na#o/9 !i-l &ntreab cum a.un#em acolo)enea &i rupe 'iltrul, 'rm&nt i#ara ca lumea &ntre de#ete, se uit la noi pe sub spr&ncene, aprinde cuiul de co!ciu#, tra#e un 'um, st o clip pe #&nduri, dup care spune, satis'cut de calitatea tutunului: A luai spre r#ne!ti, apoi trecei coasta Didului, !i &ntrebai de )ea.miai al luM $otobaie, sta-i na!u-meu, paznicul blii- ac-i ser/ii !i .uma de trscu, 'ace prpd, / las sin#uri pe baltAt&t i-a trebuit lui Alecu etecti/ule, pe cai, %aidem &ndrtA auzit de pe!te, !i-a !i uitat de oaza mea de lini!te34

3la/ omnului, 8<ombia9 are 32 de cai-

&) I-A 0!ST T!T +IUA 1NT1IA2 DA DU,3-MAS3

Tot drumul, rul&nd &napoi spre <ucure!ti, nu-mi puteam scoate din minte mutra blaie !i disperat a tele'onistei de la >irinca- Ei cum ipa &n receptor, de parc se rupea ce/a &n ea, repet&nd &n continuu: 8"upzeeeenii! "upzeeeenii!9 Huu, cu oc%elarii czui pe nas, &!i pierduse aerul su distins !i .o/ial- "rul, abia &ncrunind, i se pleo!tise pe-o parte, iar buzele 'rumos desenate pu'iau discret, ca o pomp de biciclet 8$arpai9ormea dus, obosit !i dezum'lat, in&ndu-l &n brae pe Alecu- 1arele pescar pesemne c /isa 'or'ota crapilor din blile lui )ea.miai- $%ipul su, de copil eliminat din clas pentru purtare necu/iincioas, &mbu'nat !i amr&t, se spri.inea pe burticica lui Huu, cltin&ndu-se u!urel la %opuri0i supra/e#%eam &n retro/izor- 1 indispunea starea asta de somnolen nesimitoare- 1ai ales c &ndrzniser s m admonesteze pentru nenorocitele alea de #o#o!i, pe care le %plisem aproape 'r /rere$u toate acestea, acum &ncepea s m c%inuie o 'oame cumplit, absolut ine@plicabil =dup 13 #o3;

#o!i?- )u-mi prea ru c le lic%idasem- Alecul meu !i cu Huu, dup aran.amentul lor nemaipomenit cu "ietraru, meritau s rabde de 'oame0n s'&r!it, pe la 1*,++, parcam &n 'a la 8<oto!ani9- )e cuno!team bine cu 'raii "i/u, a!a c nu era nici o prime.die s rm&nem 'lm&nzie parc ar 'i 'ost un 'cut, tocmai descrcau ni!te !alu proaspt, primit atunci de la Tulcea$&nd l-am zrit, s ni se aplece, nu altce/a- C-am ru#at din su'let s des'ac numaidec&t o lad, &n care pe!tele zcea &n#ropat &n #%ea 'r&mat"este nici o .umtate de ceas, !alii =cinci la numr? &notau &n untul proaspt !i s'&r&ind, &n care 'useser pr.ii la iueal- 1mli#a rece, rmas de la pr&nz, 'cea toate paralele- )e mer#ea la inim)u l-am mai dus pe Huu acas- Ga propunerea lui Alecu, %otr&rm s dm o 'u# p&n la $re/edia, c tot a/ea un permis special- )ici nu se rcise ca lumea bietul motor, !i iar!i eram &n 8<ombi9 !i #oneam spre <u'tea3rmanul Huu! )u asistase niciodat la un pescuit- <arem s participe !i el la unul de #al- Alecu mai obi!nuit cu blile de la $re/edia, pe care le cuno!tea ca-n palm, &ncurc drumul de la &nceput0n orice caz, pe la as'init, dup /reo .umtate de ceas de penibile b&.b&ieli, iat-ne pe malul bliiApa era limpede- 3-o bei, nu altce/a- "e malul dimpotri/a noastr, pasa#erii unor 81ercedesuri9 ddeau !i ei la pe!te- :ra printre ei unul, &nalt !i-n oale de birou, care z/&rlea cu lanseta de cel puin cinci ori pe minut3*

,itai, m! >ii ateni! Cat-l cum sare! Alecu nu se mai putea stp&ni- Hopia &ntr-un picior, ca posedat de satana- 0ntr-ade/r, ni!te crapi ne#ri !i dolo'ani sltau pe 'aa blii, de-i era mai mare dra#ulup /reun ceas !i ce/a, &ncepu s amur#easc>cusem !i eu !i Alecu scurt la m&nar nu 8mu!ca93la/ omnului, nici ia cu 81ercedesurile9 nu 'ceau /reo br&nz- 3tri#au la noi s nu az/&rlim &n direcia lor, c le alun#m pe!tele- )e 'ceam c plou, !i-i ddeam &nainte- ar tot de#eabaG&n# noi se aciuase un pu!ti cam brunet, de /reo nou-zece ani- 3e /edea de la o po!t c era 8omul blii9, care-i cuno!tea toate tainele- 3ttea pe ciuci, tr#&nd dintr-un c%i!toc !i d&nd 'umul pe nas- )e pri/ea nepstor !i oarecum 8tri'azic9, cum zice tanti Ralia- Ga un moment dat i se 'cu mil de noi: )ene, m nene, #eaba z/&rlii cu lanseta- )u mer#e la babaroase- Qsta-i crap din import7 e-aia nu mu!ca, 'ir-ar s 'ie- 0ncercasem cu mmli#, cu r&me !erpe!ti, cu ptrele de ca!ca/al =o .umtate de 4il?, cu boabe de porumb ar /oi cu ce-l momii, puiule( &ntreab Huu, de pe tu!<runeelul arunc c%i!tocul &n balt, se ridic !i se apropie de mine: )-ai o i#ar nene, una de-aia domneasc! 6reun 8luc%istri4i9! )-a/ea #usturi rele- )oroc c Huu mai are c&te/a 8Nent9-uri, c, de%, obrazul subire cu 84entuiala9 se ine- 0i dau dou, nu una- "u!tiul aprinde, se de3F

clar de acord cu aroma dup ce tra#e primul 'um !i ne declar ritos: Ra%at! )u-i bun i#ara( &!i sare din panto'i Alecu Asta mn&nc- )umai tri'oi !i ra%at- Asta-i place, asta consum! Rm&nem interzi!i c&te/a clipe- e unde s lum ra%at, aici pe mar#inea blii( Ei ia, cu ma!inile, dau cu ra%at( &mi mani'est eu curiozitatea )! $ n-ar mai sta aici de-azi de diminea! Alecu, marele or#anizator !i pescar, are o idee de #eniu- 3coate 1; lei =trei bancnote, noi noue? !i i le d pu!tiului: 1i $ostic, sau cum &i zice7 Romani, nene7 , mi, o #oan !i ia-ne un 4il de ra%at7 >acem cinste7 ar cost numai nou lei7 )u conteaz, 'u#i la cooperati/ !i /ino numaidec&t! "&n atunci ne odi%nim un pic! "e la I !i ce/a =mai precis 2+,1+?, de-acum se &ntunecase de-a binelea, &nc ne mai odi%neam"esemne c !i Romani se odi%nea pe unde/a, ser/indu-se din c&nd &n c&nd cu c&te-o bucat de ra%at-

4) l-A 0!ST +IUA A D!UA2 I ULTIMA 3I

0n zadar l-am mai in/itat pe Huu s mear# cu noi pe /alea <er#ociului- istinsul nostru con'rate, cltin&nd din cap, &ntr-un c%ip &n#ri.ortor, ne declar o'icial: "e mine m-ai pierdut de mu!teriu- 1i se 'ace de pe!te, m duc la 'raii "i/u, la 8<oto!ani9, !i mn&nc la !alu pe po'ta inimiiup ce l-am dus acas, am mas peste noapte tot la domiciliul lui Alecu- 3e 'cuse zece seara- )e/ast-sa, 'emeie cumsecade, ne-ntreab dac nu /rem s lum ce/a &n #ur- Asta-i bun! $um s nu! Ei &n timp ce iar!i ne osptm cu pastram de ra slbatic, de la 1aliuc, 'ac planul pentru ziua de m&ine- e data asta m ocup eu, !i am si#urana c /oi or#aniza un pescuit /rednic s rm&n &n analele Asociaiei- Alecu mani'est acela!i entuziasm nedesminit0i zic, ptruns de-o bnuial: A dracului de slbatic raa asta7 parc-i din plastic, tra#i cu dinii de ea, !i nici moart nu se las- ac n-o 'i ra( :!ti con/ins c aparine speciei respecti/e( Alecu se uit la mine c&!- )u-ndrzne!te s-i cear ne/esti-si s ne o'ere altce/a- up ce-i aduce !i oaspei nepo'tii, ar 'i prea de tot! Adormim am&ndoi de-a-npicioarelea, cu raa &n #ur$&nd a sunat ceasul, ca o siren de alarm, am srit drept &n panto'i- Apoi l-am tras pe Alecu din pat, i-am spus s se &mbrace la iueal, !i-am ie!it &n 'aa casei s &nclzesc motorul 8<ombiei93J

Abser/ c, din pricina #rabei, uitasem s-mi tra# pantalonii pe mine- Arice ru e spre bine- ac nu m-ntorceam &n dormitor, puteam s-l a!tept pe Alecu p&n poimari- Adormise din nou, .os pe co/orG-am &mbrcat cu 'ora, l-am t&r&t p&n la ma!in !i, &n s'&r!it, am pornit spre $alea Ale@andrieiGa 4, &n plin bezn, ie!im pe barier- Bo#o!eria e &nc%is- "cat- 1ai ales c m culcasem nem&ncat =din punctul meu de /edere?Auzisem mai de mult despre le#endara balt de pe 6alea <er#ociului- e 'apt nu era c%iar o balt ci un !ira# de %ele!teie, /reo !apte la numr- 3e putea da la pe!te numai cu autorizaie specialA/eam, !i eu !i Alecu, c&te un permis de pescuit e@perimental- $e-i drept de acum doi ani- A/eam !i un bileel =suplimentar, pentru orice e/entualitate? adresat cercettorului principal al staiunii de-acoloTot de acum doi ani1 lini!tea 'aptul c a/eam un om de nde.de, na!ul lui nenea la de la >irinca, )ea.miai al lui $otobaie- e /reme ce era paznic, !tia el cum s ne scoat din &ncurctur$red c-am orbecit /reo dou ceasuri bune, c&te/a zeci de 4ilometri in'ernali, p&n s dm de drumul r#ne!tilor- Ei &nc un ceas, p&n s #sim coasta Di#ului- )-auzise nimeni de ea- :ra !i 'iresc- $ci se numea, de 'apt, coasta i#uluiAlecu, tot timpul sta, s'orise &n spatele 8<ombiei9- At&t de tare, &nc&t nu mai distin#eam turaia motorului$&nd am izbutit, &n s'&r!it, s-l depistez pe )ea.4+

miai al lui $otobaie, s-a trezit !i /a.nicul AlecuAdi%nit, &n plin 'orm de atace 'apt l-au trezit stri#tele mele- $ci )ea.miai era surd zdra/n- e-am&ndou urec%ileRcneam la el, de simeam c-mi plesnesc plm&nii: 1i nene, nene )ea.miai, am /enit trimi!i de 'inul matale7 >inul de la >irinca7 A 'i 'ost el surd, dar pricepu numaidec&t despre ce era /orba- 3e /ede c a/ea uza.ul posesorilor de permise pentru pescuitul e@perimental- $&nd i-am &nm&nat, &n proprietate personal, !i sticla de 8btr&n9, sustras de Alecu din cmara ne/esti-si, a &nceput parc s aud mai bine GasM c !tiu7 m-am /zut asear cu 'inuM7 6-am a!teptat toat dimineaa7 ce-oi 'i /enit a!a t&rziu( $ trebuie s plec acas7 eu mi-am terminat slu.ba7 3imt cum m ple!te un par &n cap 3tai oleac, mi )ea.miai, ce, ne la!i &n pom( 7 Ai inima asta( Alecu se &n/rednice!te s coboare !i el din <ombi$u mor#a s indescriptibil, &i &ntinde lui )ea.miai carnetul de pescuit, permisul special !i bileelul)ea.miai al lui $otobaie le studiaz atent, apoi i le &napoiaz :-n re#ul7 )u !tiu carte, dar se /ede c s&ntei oameni serio!i7 Alecu pare e@trem de &nc&ntat- 1ai ales c-a a'lat c-i un om serios =spre uimirea mea, bine&neles 41

care am alt opinie? Atunci ne instalm aici( )-a/ei dec&t- ar aici nu-i pe!te! Alecu se repede la urec%ea lui !i url ca scos din mini: "i ce pze!ti aici( <lile, ce s pzesc- $ d-aia iau lea'- <azinul cu pe!te e mai &ncolo7 )u s-a b#at n/oduM de /reo trei ani7 $-acolo /ine s pescuiasc !i to/ar!ul pre!edinte! ar mai e ce/a de mers 1i )ea.miai, inter/in eu, /z&nd c situaia se deterioreaz, te ducem cu 8>iat9-ul p&n la bazinul cu pricinaar )ea.miai se las #reu- 3e-n/oie!te, abia dup ce-i promitem c-l ducem acas cu ma!ina- )u-i departe, ne in'ormeaz el, 8cole!ica, preste deal9Alecu m implor, tc&nd, cu ni!te oc%i de e@o'talmic)e urcm cu toii &n 8<ombi9, !i-l ducem pe Alecu la o#linda apei respecti/e- A m&ndree de %ele!teu- $am &n btaia soarelui, dar crapii opiau de parc dnuiau la 81elodR-bar9 1i $onan, dra#ule, detecti/ule, p&n-l duci pe )ea.miai acas,p&n te-ntorci, dau !i cu lanseta ta)u prea &mi place s-mi dau lanseta pe m&na strinilor- $&t mi-or 'i de prieteni- 1ai ales c am o mulinet 83%a4espeare9 =una din cele mai bune din lume? care se stric destul de u!orar c&nd &l c&ntresc pe Alecu din pri/iri, !i-l /d c-i intrat &n trans, mi se &nmoaie inima !i nu mai am ce 'ace- 0i &ncredinez lanseta, &i dau rucsacul cu bruma de merinde puse de ne/ast-sa &nuntru42

Car eu, %ai s-l duc pe )ea.miai al lui $otobaie, p&n 8cole!ica, preste deal9$ole!ica, peste deal, se do/ede!te a 'i la /reo 3; de 4ilometri- 0ns )ea.miai ine neaprat s 'ie recunosctor- A!a c s&nt silit s-l duc c%iar p&n &n dreptul casei sale, la mar#inea ctunului- "arcur#&nd uliele %&rtopite, care rzbteau la adresa respecti/ului, &mi rup !i un amortizor- )umai ca s-mi o'ere o sticl cu /in de-al lui- 3-a/em ce bea pe baltCau spsit sticla, mulumesc, dup care ambalez motorul de puteai s .uri c-i reactor, !i pornesc &n /itez spre %ele!teul unde m a!tepta Alecuup ce-am rtcit drumul, am a.uns &n s'&r!it la baltAlecu nicieri)ici n-a/ea cum- :ra alt balt0l lsasem l&n# o salcie- Car aici nici urm de aceast specie"e la dou dup-amiaz, dau de Alecu$ur#eau apele pe mine, de parc 'usesem la aburi, la <aia $entral- Car din 8<ombi9 cur#ea colbul, ca dintr-o batoz plea/a, la arieGanseta mea zcea culcat l&n# Alecu- 3la/ omnului, &ntrea#! Car el se culcase la umbra slciei- e-acolo se uita int la unda blii- Apoi se &ndur s se uite !i la mine <ine, mi $onan, unde-ai umblat p&n la ora asta( Asta-i culmea! "i nu m-ai e@pediat, ca s i-l duc pe )ea.miai al tu, acas, 8cole!ica preste deal9( $e-i cu 43

lanseta mea( )u /rea s-i mear# mulineta- e 'apt, eu dau la priponAm /zut ne#ru &naintea oc%ilor- $red !i eu c nu mer#ea- >cuse 8peruc9 la mulinet- I+ de metri de nailon special, import din R>B1i-am descurcat nailonul- 0ntr-un ceas am reu!it s-l montez din nou pe tamburul mulineteiAlecu sttea &ncremenit, cu oc%ii la ap- :u parc nici n-a! 'i e@istat prin re#iune"&n la urm, mi-am luat inima-n dini, !i-am &ndrznit s-l &ntreb: 1u!c ce/a( 3i#ur c nu! :ra ade/rat- Abia de luase dou ciortniciup ce m-a lmurit c pe!tii mu!c mai apri# la buturu#a de l&n# 8#in#ia stu'ului9, am &n'ipt babaroasele &n cele trei c&rli#e- 1i-am 'cut /&nt !i-am e@ecutat o lansare de concurs- 3 'i /rut !i tot n-a! 'i nimerit- ar acum, 'r s /reau mi-am propit c&rli#ele drept &n scorbura buturu#ii- Toate trei- $&rli#e de import, aurii- Am tras de ele, p&n mi-au ie!it oc%ii din cap- 0ns c&rli#ele n-au ie!it- )ailonul s-a rupt la .umtate- Ei-am rmas cu c&rli#ele &n buturu#, plus /reo 3+ de metri de nailon6a s zic, acolo mu!c mai bine, domle Alecule, la 8#in#ia stu'ului9, l&n# buturu#! :i, lasM, c te-n/ eu minte! 3imt cum &mi 'ierbe creierul- Ga cea mai &nalt presiune- 3oarele 'ri#e- )er/ii mi se deznoad, de parc ar trebui s-i pun din nou pe moae, !i nu 44

mai rezist- Arunc &n ma!in lanseta, ce-a mai rmas din nailon, rucsacul !i toate boar'ele celelalte, m urc, pornesc motorul, !i urlu la Alecu: ac-n treizeci de secunde nu e!ti l&n# mine, te duci s te culci la )ea.miai al lui $otobaie, 8cole!ica preste deal9-

5) CINA CEA DE TAIN3 I 6* EA70AST8-UL DE 1M,3CA E

$u 8<ombia9 &ntr-o r&n =din pricina amortizorului 'cut zob? #onesc spre <ucure!ti- Alecu zace, &mbu'nat, &n 'undul ma!inii- 1arele pescar se &ntoarce din e@pediie- )umai cu dou ciortnici! "e la opt =2+,++? parcm &n 'aa casei din "le/nei)e/ast-sa ia crapii &n primire, iar pe noi ne obli# s ne dezbrcm &n %ol, s nu-i b#m &n cas purecii cule!i de pe /alea <er#ociuluiup ce ie!im din baie, ro!ii ca ni!te raci bine 'ieri, a!teptm cumini !i spsii &n .urul mesei"oate ne d /reo bucic de crap pr.it, cu ni!te lm&ie- $ n-o 'i c%iar at&t de %aininspre buctrie se aud z#omote din cele mai &mbietoare- Alecu tace- Etie el ce !tie- Tac !i eu>r s !tiu nimic- Tce !i ne/ast-sa, e/ident indispus, c&nd intr-n odaie cu-o ta/ imens pe care se a'l un teanc de p&ine proaspt, eterna can cu crlu =acru, 'r &ndoial? !i-un maldr de pastram de ra slbatic4;

$rapul mai era /iu, a!a c l-am lsat s-noate &n baie- 6d eu, m&ine, ce 'ac din el- 1&ncai !i ducei-/ la culcare- 6 las, c-ncepe 1anni@ la tele/izor!7 1estecm &nd&r.ii !i &n/er!unai- eznd.duii, dm pe #&t pa%arele de crlu, doar-doar or izbuti s &mpin# la /ale bucile de pastram "arc s-a mai acrit po!irca asta7 Alecu pleac oc%ii !i m dumire!te: "i sta-i din sticla pe care i-a druit-o )ea.miai! 6z&ndu-m indi#nat, Alecu &ncearc s m &mbuneze: )u 'i amr&t, detecti/ule- )u era un loc prea nimerit pentru scris $are din ele, >irinca sau /alea <er#ociului( "are-mi-se c nici unul- Bsim noi altce/aAm o idee7 0mi sare mu!tarul: Car!i( )u!7 A.un#e! 1 descurc !i sin#ur$ se duce dracului romanul- 1ai bine adu-ne din bor%otul la al tu, c-mi st &n #&t raa asta sintetic Du c-i slbatic, $onane! Am adus-o tocmai de la 1aliuc- Etie !i "a!a Cacobi, c&nd am 'ost cu el la pescuit7 :l era nenorocitul care a mers cu tine( $ n-o 'i 'ost cu ma!ina( <a da! e-aia /rea s-o /&nd7 Alecu nu-mi mai rspunde- $red c i-au rmas dinii &ncle!tai &n bucata de pastram pe care nu izbutea s-o mestece4*

Adormim c&t ai zice pe!te- in dormitorul 'amiliei Tilea, se aud &mpu!cturi- Tra#e 1anni@- Ei tra#e tare- "esemne c-i &narmat cu-o pu!c mitralier- 3 tra# sntos- $ noi nu-l mai auzim7 6ism lini!tea de basm a >irinci, colciala ciortanilor din le#endara balt a lui )ea.miai"riponul lui Alecu st z/&rlit departe, l&n# buturu#, la 8#in#ia stu'ului9- )e uitm la ea ameii de btaia soarelui- )oroc c priponul e pre/zut c-un clopoel- ac tra#e ciortanul, se-apuc !i sun- ,ite-acu- Auzi-l cum sun7 sun ar#intiu7 sun7 Treci la tele'on, c-a dat "en4e peste tine, i-a a'lat urma7 Alecu m scutur ca pe-un sac de carto'i- C s-au um'lat oc%ii de somn, c&t ni!te #o#o!ariGa tele'on, ne/ast-mea r&de ar#intiu- 3la/ omnului, &nseamn c nu-i suprat $um de i-a dat &n #&nd s m caui la Alecu( Tanti Ralia, sraca, ei s-i mulume!ti- A luat la &ntrebri pe toi prietenii no!tri- Car Huu i-a declarat c e!ti &n 8documentare9 cu Alecu- Eiatunci totul a 'ost clar7 1da7 Ei ce-a mai 'cut tanti Ralia( )u-i destul( <arem ai prins ce/a( 6ino c&t mai repede acas- Ai o tele#ram din elt- 3e pare c i s-a #sit o camer la 81ila 419 $ine s-mi #seasc( 5abar n-am- )u-i semnat4F

"rul &ncrunit al lui Alecu se zburle!te de curiozitate- A rmas tot a!a cum &l !tiu, iscoditor ca o bab $e s-a-nt&mplat( )imic #ra/- <a, dimpotri/- 1i s-a #sit o camer la 81ila 4197 81ila 419( "i acolo i-a pus umnezeu m&na &n cap! "e!te cu carul! "e!te-mi trebuie mie( 1 duc s-mi termini romanul Ei eu ce 'ac( 0l iei pe Huu !i te duci la )ea.miai al lui $otobaie, pe /alea <er#ociului- 3 /ad !i el &mpria apelor- "&n una alta, spune-i ne/esti-ti s-mi dea !i mie un crap- "oate-mi pr.e!te bul#roaica o bucat de pe!te- <arem s !tiu pentru ce-am omor&t 8<ombia9 trei sute de 4ilometri7 1-am &ntors acas- 3tau la mas cu ne/ast-mea, la 8brea4'astul9 de &mpcare- :/adarea mea o nelini!tise destul- 3&nt obosit ca un cal de traciune- ar o s m &ntremeze micul de.un pe care mi-l o'er ne/ast-mea3tm 'a &n 'a- D&mbrea ca &ntotdeauna, "en4e &mi aran.eaz la &ndem&n buntile pre#tite: br&nz de /aci =;+ #r?, un s'ert de ou rscopt =conine colesterol?, o .umtate de ro!ie =s ne pzim de acidul o@alic?, o bucic de p&ine pr.it =1+ #r? !i ceai- Ga discreie- "ot s beau !i trei litri$eai de suntoare, nu'r, mu!eel !i tei- Totul con4I

'orm prescripiilor care in s m slbeasc cu orice pre- )umai c ceaiul nu-mi place =a! pre'era un 5ornimann?, br&nza de /aci are #ust de burete de baie =!i nici la din late@?, iar restul nu izbute!te dec&t s-mi &ntrite sucurile #astriceA!a c m pre'ac &nc&ntat de sa/urosul 8brea4'ast de &mpcare9e 'apt, ard de nerbdare s !tiu ce-i cu camera aia de la 81ila 419ar "en4e nu cunoa!te nici un amnunt- "lutim &n plin eni#m- $ine s se 'i ocupat de #sirea acestui re'u#iu( <ul#roaica 'ace presupuneri: )u-i cuno!ti prietenii- "esemne c-i cine/a, acolo sus, care te iube!te ar cine !tia de intenia mea de a m retra#e la scris( Asta-i bun- ar cine nu !tie! $ peste tot te-ai pl&ns c n-ai condiii- ,ite, acu i-au #sit !i celebrele tale condiii de creaie, ce mai /rei( ,n sin#ur lucru, s !tiu cine m preuie!te at&t de mult- 1ai ales c n-am publicat nici o carte!7 "oate tocmai de-aia! %) *!N"!U *UN9 6MILA &#8: "entru a nu-mi complica e@istena, suie-te-n tren, coboar din tren, !i-a!a mai departe, cr&nd dup mine &ntre# calabal&cul, recur# la o decizie absolut no/atoare: plec cu 8<ombia96e%iculul e mititel, &l urc lesne pe /apor, deoare4J

ce de la Tulcea p&n la 81ila 419 nu e@ist alt cale de transport, iar pe plan local o s-mi 'ie e@trem de util pentru deplasrile documentareAsta-i una la m&n, iar dou la m&n, am #ata &ncrcate toate lucru!oarele, de c&nd am tentat e/adarea spre >irinca- ,nde, din pcate, n-a mai 'ost ne/oie s despac%etezAbin&nd aprobarea ne/esti-mi, tele'onez tuturor neamurilor !i prietenilor, in/it&ndu-i s asiste la plecarea &n marea e@pediie de creaieTanti Ralia, de care m temeam serios, din pricina implicrii d&nsei &ntr-o serie de &nt&mplri binecunoscute cititorilor, mani'est, spre surprinderea mea, un entuziasm conta#iosAlecu, a!i.derea- $%iar cu unele detalii suplimentare: etecti/ule, te-am 'cut om! Abia acum mi-am adus aminte- e la mine i se tra#e tele#rama- ac nu-i semnat, mai mult ca si#ur c pro/ine de la diadea 3tepan- 3tepan $u!eai, prietenul meu lipo/ean, de la 81ila 419- 0n ultimul timp primisem /reo trei scrisori de la d&nsul- $erea s-i e@pediez, de ur#en, ni!te trscu! $&t s&nt de uituc, totu!i pare-mi-se c i-am rspuns- <a !i mai mult, l-am asi#urat c-i 'ac rost de c&te/a sticle, dac &mi aran.eaz o camer pentru un prieten scriitor- $&nd am pornit spre >irinca, &mi ie!ise din minte diadea 3tepan- A!a c, pentru a sal/a onoarea breslei, ia cu tine c&te/a butelii de material in'lamabil- ac nu arde, arunc-l- Te 'aci de r&s acolo7 6a s zic m trans'ormi &ntr-un soi de comi;+

sionar! $e/a lemne de spart n-ai( $o/oare de btut, parc%et de 'recat( 3pune tot, nu te .ena! Alecu r&de #utural, apoi continu: A/&nd &n /edere !i lu&nd &n consideraie c nu eu s&nt &n cutare de #azd, cred c cel mai recomandabil ar 'i s te ocupi de #sirea trscului corespunztor- Ga prezentarea 'lacoanelor, /ei 'i primit ca un pa!- "ur !i simplu te in/idiez- Auzi po/este, domnule, s scrii !i s dai la pe!te, &n mi.locul eltei! $ine !i-ar dori mai mult( 1&ine diminea /in !i eu s te petrec- "a !i pussR! "lec la 8Natan#a9- 1-nt&lnesc cu Huu- 0i comunic !i lui /estea de pomin, poate /ine !i el la plecarea ta! "a !i &nc o dat pa! >r s m mai mir de boacnele lui Alecu, pun resemnat receptorul la loc- 6a trebui s renun la c&i/a litri din stocul meu de alcool casnic- 3au, pre numele su, trscu- Ei a!a nu prea a#reez con/ersaia cu spirtule!i ar mai 'i destul timp p&n la darea startului, alctuiesc totu!i la repezeal o scurt list, pe care-o &nm&nez ne/esti-mi: $opil bun, elta nu-i ici, colea- )-ar 'i ru s-mi completezi bu'etul portati/- >ii dr#u !i cumpr-mi c%estiile astea7 "en4e &!i arunc pri/irea peste cele &nsemnate, apoi &mi con'isc pi@ul !i &ncepe s !tear# din not $osti a'umat( )u ine, miestric! 0n elt-i cald- 3e stric- )ici !unca, nici cea'a, nici 4aizerul7 0ncerc s mai sal/ez c&te ce/a: ;1

6reo trei cutii de !unc, de aia, la cutie7 Total contraindicat- "rea-i srat! Ga urma urmei, elta-i plin de pe!te- "entru ce-i trebuie !unc de "ra#a( Ai s mn&nci numai pe!te- :@act cum i s-a recomandat- 3lab, cu carne alb- 3 nu te pui cum/a pe morun !i nisetru- 3 prinzi !i tu !tiuc7 $opil bun, &i &nc%ipui c !tiuca se prinde a!a, la comand( 0n a'ar de caras, n-am prins &n /iaa mea alt pe!te! Ei de unde aduceai crapii ia de trei ocale, !alii, mrenele, somnii, mi%alii !i toate celelalte specii, c de abia le-am &n/at numele( e unde s le-aduc( e la balt, bine&nelesar n-am a'irmat c le-am pescuit personal7 "e la miezul nopii, dup ce-am ispr/it cu pre#tirile de plecare, reu!esc s m &ntind la orizontal Treze!te-te, domnule detecti/! 5aide, scoal! Au sosit toi musa'irii- Te-a!teapt &n su'ra#erie$&t mai ai de #&nd s dormi( m c%estioneaz "en4e, z#&l&indu-m0n cinci minute, mai iute ca la pompieri, &mbrac oalele de cltorie !i m prezint &n su'ra#erie- ,nde, dup cum era !i 'iresc, s&nt primit cu uraleTanti Ralia, tr#&nd ad&nc !i disperat din 8mr!easca9 ei poluant, se a'l plasat la locul de onoare, &ntre Alecu !i Huu, care mi se par oarecum prea eu'orici pentru o or at&t de matinal- "recis c Alecu, &nrit Toma-necredinciosul, a probat in'lamabilul pre#tit pentru 3tepan $u!eai, insti#&ndu-l ;2

!i pe Huu- 1ai erau mobilizai !i 'inii din rumulTaberei, cumnatu-meu !i cumnat-mea de la e/a, c nu se putea alt'el, 1i%i-baronul, prietenul !i /ecinul meu de curte0n total nou ca'einomani,=inclusi/ bul#roaica de "en4e, ne/ast-mea, care-mi aduce !i mie o ca'ea, cu za%arin?- )ou !i cu ser#entul, adic personalitatea subsemnatului, zece! "en4e nu-mi mai ser/e!te micro-minide.unul mult a!teptat- <ine&neles, nici nu se putea alt'el, are #ata !i-o e@plicaie: "leci la drum lun#, nu se recomand s conduci cu stomacul plin- ac i se 'ace 'oame, ai s #u!ti ce/a u!or pe drum! Renun la or#anizarea unei discuii &n contradictoriu- "re'er s recepionez, cu r&n.etele de ri#oare, darurile aduse de musa'iriin partea lui tanti Ralia, du!man declarat a i#rilor aspersate cu 4umarin, un cartu! de 8<T9Dece pac%ete, din cele cartonate- $umnat-mea, !tiindu-m dedat ca'elelor, un borcan cu boabe crude, de /reo 3++ de #rame- Cn#inerul de cumnatu-meu, o pun# cu bomboane 8Gebda9- 1ereu uit c n-am /oie za%aricale- >inii, mai practici, un 'lacon de ri/anol- 3&nt am&ndoi cercettori c%imi!ti- Huu mai7 pe pro'esie, o pan#lic de ma!in- e scris"&n !i Alecu a sosit c-un pac%eel- 1 .enez s-l des'ac- "rea-i bine &mpac%etat- 1 asi#ur c-i ce/a de m&ncare- A s-i identi'ic coninutul pe drum"un&nd la o parte cadourile, pornesc s-mi beau !i eu ca'eauaTanti Ralia nu scoate o /orbuli- $eea ce m mir nespus- )u-i st &n 'ire- )umai Alecu, dintre ;3

toi, /orbe!te c&t &ntrea#a adunare laolalt- )-are pic de ast&mpr- "osed at&tea preioase in'ormaii deltistice, &nc&t uit !i de ca'ea- "&n s-!i ispr/easc repertoriul, se 'ace J,3+ %- Ar 'i timpul s-o &ntind$&nd prsesc curtea din $alea 1o!ilor, condus de liota neamurilor !i prietenilor, trecuse mult de 11,++ %"&n la Biur#eni 8<ombia9 se comport admirabil- Apoi &ncepe s dea semne de oboseal- )ormal1i-era o 'oame cumplit, de eram dispus s &ncalc orice prescripie dieteticTotu!i, pentru c '#duisem s in re#im, m-am rezumat numai la pe!te alb- ,n bor! de pe!te, ca la mama lui, din care am ales numai !alul, apoi un rasola! de ce#, plus o bucat impresionant de nisetru, c-i mai slab- <ine&neles, 'r /in- in pcate!7 8<ombia9 se odi%nea la umbr, &n par4in#, iar eu, dup #ustarea de mai sus, m odi%neam la umbra /entilatorului btr&n, sorbind o ca'elu bene'ic, &n sala cea mare a localuluiar, &ntruc&t cltorului &i st bine cu drumul, n-am mai zbo/it mult, ci, dup ce-am 'cut plinul radiatorului, turn&nd &n el /reo doi litri de ap mineral =81alna!9?, c la ci!mea nu cur#ea, am but !i eu dou sticle de 8"epsi-$ola9L asta pentru a-mi ridica tonusul /ital, baz&ndu-m pe cunoscutul ada#iu: 8a/&nt !i ener#ie prin "epsi-$ola9! >iind insu'icient 'rapate, prezent&nd doar temperatura mediului &ncon.urtor =2J #rade $elsius, la umbr?, n-am bene'iciat nici de a/&nt, !i nici de ener#ie- $i numai de-o transpiraie abundent !i instantanee;4

$eea ce, 'ie /orba &ntre noi, se putea obine !i dup consumarea unui ceai de plante medicinale"este c&i/a 4ilometri, s tot 'i 'ost /reo !aptezeci, simt c-adorm la /olan- ar dup ce-am pus, c&te/a s'erturi de ceas, capul pe m&na dreapt, pitit sub ni!te aluni de la mar#inea drumului, m-am sculat odi%nit !i plin de 'urnici- in cele ro!ii"&n la <abada# n-am mai a/ut probleme serioase, &ns, dup cum pre/zusem, dealt'el, c%iar la mar#inea <abada#ului mi se ispr/e!te benzina- 1otorul strnut de c&te/a ori, apoi tace- ar se !i opre!te1 ro#, p&n la staia de carburani nu-i cine !tie ce distan- A.utat de ni!te tineri bine/oitori, care s-au mulumit numai cu treizeci de 8man#oi9 am &mpins 8<ombia9 doar /reun 4ilometru !i ce/a$&nd m /ede sosind cu 8>iat9-ul, doar cu trei biei putere, pompistul rm&ne interzis1 prbu!esc pe scaunul din st&n#a al 8<ombiei9 !i, cu #reutate, izbutesc s-ntreb: Ai de J+( 3-a ispr/it!: Atunci '-mi plinul cu JI7 )-am! $e benzin ai, domnule( e a/ion( e reactor( e 11+, 13+, 1;+( $u ce /rei s pornesc ma!ina( $u #az( "ompistul m pri/e!te impasibil- Apoi reintr pe 'az: Am ce/a mai bun- Ei dec&t #azul lampant, !i ;;

dec&t motorina: F; ameliorat- 3-l sorbi cu lin#uria, nu altce/a- e trei zile &ncoace, numai cu dintr-asta alimentez turismele ce-au trecut pe-aici$%iar !i strine7 Ei nimeni n-a /enit s reclame7 $red !i eu7 dac nu le-o mai 'i mers ca lumea motorul7 $u ce s /in( )ea/&nd alt soluie, accept s-mi 'ac plinul cu F; $A- 3pre surprinderea mea, motorul porne!te la s'ert- "ltesc corespunztor, !i-l 'elicit pe pompist: 1e!tere, ce mai calea-/alea, e!ti tare! Ai dreptate! $red c i-au dat din #re!eal benzin pentru Rolls-RoRce!7 )u /-am spus eu( z&mbe!te pe sub musta specialistul, dup care, cuprins de-un entuziasm .u/enil, &mi !ter#e &ndatoritor !i parbrizulAbia c&nd ies din <abada# !i m &ndrept cu /itez moderat spre Tulcea, abia atunci apar primele simptome de astm- 1otorul strnut, tu!e!te, %orcie, su#%i- ar nu se opre!te1er#em &nainte- :u !i 8<ombia9- $am !ont&car &naintm totu!i cu 4; pe or- )ici n-ar 'i indicat s rulez cu-o /itez superioar, deoarece nu mai /d bine- $&rpa pompistului, mai mult ca si#ur, era 'olosit pentru !tersul uleiului- Altminteri nu-mi e@plic curcubeele de pe parbriz, ce-mi licresc &naintea oc%ilor)-am mai 'ost de anul trecut la Tulcea- 0ncerc s recunosc anumite repere- Trud zadarnic- Alte blocuri, mai noi, %oteluri, restaurante strlucitoare- ";*

cat! Timpul nu-mi permite s le e@aminez mai &ndeaproape- "e cele din urm, bine&nelesBonesc, 'r s dep!esc /iteza le#al, cci nici nu mi-ar &n#dui am#itoarea benzin a !mec%erului de pompist, spre port- 3 nu pierd /aporul3la/ omnului! 5urdubaia e tras la debarcader- ar ce ambarcaie! :@act ca-n 'ilmul 8A/enturile lui 5uc4lebberR >inn9, pre/zut cu zbaturi, burdu%noas, mai mult lat dec&t lun#- Ga /ederea acestei /enerabile relic/e, simt c m trec 'ioriAm impresia, /a#, c m a'lu unde/a, &ntr-un port, pe 1ississippi, !i c /oi 'i atacat de indienii lui 2innetouar, spre norocul meu, s&nt atacat numai de nea $onotop, !e'ul colecti/ului an#a.at pentru &ncrcarea 8<ombiei9 pe na/- >iind prima oar &n 'aa unei asemenea probleme, prete@t&nd c nu s&nt tari'e, cer un pre e@orbitant, dep!ind cu mult posibilitile unui posesor de 8>iat9 *++ - "rocedeaz &ntocmai ca particularii camiona#ii, de la depozitele de lemne- 6iz&nd anume e@terminarea mu!teriilorup tratati/e interminabile !i penibile, ne &n/oim la o zecime din preteniile iniiale ale 8doc%erilor9$am ec%i/alentul unei roi de 81ercedes9- $u #eant cu totup ce-am trit clipe de #roaz, asist&nd la sur/olarea 8<ombiei9, pe deasupra capului meu, a#at doar de-un 'ir de od#on, dup teri'iantele peripeii pro/ocate de &ncp&narea ma!inii de a nu &ncpea &n cal =!i c&nd te #&nde!ti c-i doar c&t o #&#lice!? dup ce-am consimit la un spor de periculozitate acordat 8doc%erilor9 amatori, abia atunci ;F

m-am putut &mbarca !i eu lini!tit- Gini!tit !i u!urate /reo c&te/a sute de leiar cal/arul dureaz- Ei pe /apor- )ici n-am urcat ca lumea pe punte, c izbutesc per'ormana de a m rtci- Gume, buluc! 1 plimb ca un disperat pe /as, strbt&nd coridoare in'inite !i puni intermediare, &ntreb &n st&n#a !i-n dreapta, nimeni nu m &nele#e, de parc a! /orbi un dialect malae din nord, p&n ce d omnul !i &nt&lnesc un matroz ori#inar din $&mpina, care m conduce la comandantul car#obotului To/ar!e cpitan, cred c-am dat peste un pasa#er clandestin! Gmurii dumnea/oastr problema$lientu-i #ras, are de unde s plteasc- Ei biletul !i amenda7 Abosit de cei c&i/a 4ilometri parcur!i &n cutarea locului meu, trecut !i-n biletul pe care-l &n'i!ez btr&nului lup de unre, pri/esc contrariat !i demoralizat la c&mpineanul detecti/- )ici nu-l &ntrebasem de unde se tra#e- 3in#ur se destinuise$pitanul &mi respin#e do/ada &naintat, roindu-se la matroz: 1ar! la treab, ntrule! )umai necazuri &mi pricinuie!ti! "i cine nu-l cunoa!te pe to/ar!ul( insu-i la cu ma!ina! apoi mi se adres mie, pe direct: u-te, domnule, de te plimb- 6iziteaz !i matale /aporul- $ locuri n-a/em dec&t pe bilet- 3e aran.eaz 'iecare cum poate- 6reme ai cu duiumul- "&n a.un#em la 81ila 3F9, mai trec patru ceasuri7 )-am ce 'ace la 81ila 3F9, domnule cpitan! ;I

Am cumprat bilet pentru 81ila 419 Etiu !i eu s citesc, me!tere- ar pentru 81ila 419, se coboar la 81ila 3F9- A!a-i piesa- )u e@ist alt posibilitate, cci locul unde /rei dumneata s debarci mai are mult de a!teptat ca s capete o ie!ire la canalul 3ulina- "&n-n sat, la 81ila 419, circul re#ulat o cru, c&nd nu-i pulbere diadea Ca!a, care se ocup cu transportul pasa#erilor- )ici nu-i cale a!a de lun#, doar /reo !aptesprezece 4ilometri7 3imt c paralizez: Ei de ce s nu m deplasez cu ma!ina( )imeni nu te opre!te, me!tere! ar /a trebui s mai a!tepi- "&n se usuc drumul- $-a plouat dou sptm&ni &n !ir0n cele din urm, d&nd urmare in/itaiei cpitanului, pornesc s /izitez %urdubaia- 3&nt at&t de uimit de cele /zute, &nc&t nici nu obser/ c&nd trece timpul$red !i eu- )umai sala ma!inilor, unde nimerisem din #re!eal, mi-a luat peste un ceas- ar merit- )u mai /zusem a!a ce/a- A mraie cumplit de e/i !i conducte, peticite cu tabl !i c&rpe, ca s nu scape aburul, o ru#in in'ernal, &nc&t m-ntreb ce 'ac mecanicii de nu e@plodeaz cazanele- Ei n-ar 'i o problem prea complicat s sar !i /aporul &n aer1ai ales c n-a/em de-a 'ace cu ni!te cazane de ru'e, ci cu ni!te mon!tri de &nlimea unei case ='r eta.?)-a! 'i zbo/it at&t de mult acolo- ar mi-era imposibil s m strecor printre pasa#erii ce-!i coceau /inetele pe e/ile de abur 'ierbinte, ciocnind ;J

&ntr&tai, din ce &n ce mai accelerat, ni!te pa%are pline cu un lic%id tulbure, opalescent- At&t &ntre ei, c&t !i cu 'oc%i!tii- ealtminteri preau c se cunosc de c&nd lumea- Ei nu era e@clus s 'ie !i neamuri3cpat cu bine din sala ma!inilor, asist intri#at la c%iol%anul #eneral ce se des'!oar pretutindeniEi pe puni, !i-n multiplele bu'ete, e@istente la di'erite ni/ele, !i-n brcile de sal/are- 0ntr-o 'raternizare emoionant, pasa#erii !i ec%ipa.ul mn&nc pe sparte- >iecare &!i a!ternuse &n 'a le#turica cu merinde, 'iecare era pre/zut cu lic%idul acela tulbure, purtat &n clondire de =cel puin? un litru !i .umtate- Trznea at&t de puternic a sama#on, &nc&t !i /aporul &nainta sub in'luena /aporilor spirto!i, icnind !i rsu'l&nd din #reu"lit de-o /a# senzaie de 'oame, decid c-i cazul s m &ndrept spre cala unde 'usese depozitat 8<ombia9$&nd a.un# l&n# ma!in, nu mai apuc s desc%id portiera- 6aporul, care tocmai acosta la unul din debarcaderele presrate de-a lun#ul canalului, se &mpiedic de ce/a- 8<ombia9 z/&cne!te &nainte, !i intr lesne, ca-n unt, &ntr-un morman uria! de lzi cu ptl#ele ro!ii<ine&neles, de!i nu m amuza deloc ideea unui 8>iat9 &n sos tomat, mi-a /enit s r&d- 0ns /erde#lbui-

esp#ubindu-i copios, la preuri de restaurant, pe cetenii proprietari ai tomatelor, a trebuit s rm&n &n cal, l&n# 8<ombi9, pentru a nu se re*+

peta spectacolul- 1ai a/eam doar /reun ceas p&n la sosirea pre/zut, cu at&ta certitudine, de btr&nul lup de unre, cpitanul /aporului3pre re#retul meu, dar nu !i-al celorlali pasa#eri, din ce &n ce mai antrenai &n con/ersaiile lor cu sticloaiele, /asul &nt&rzie apreciabil- $am /reo alte dou ore- Timp &n care m-am &ndeletnicit cu e@tra#erea 8>iat9-ului din bulion- )u mai arta at&t de alb, precum nu 'usese niciodat, ci /irase simitor spre roz-bombon- Ei mai spun unii c zeama de ro!ii cur tenul! "osibil- 1ie mi-a curat /opseaua de pe 8<ombi9Ga sosirea &n dreptul debarcaderului de la 81ila 3F9, abia atunci am realizat ce-nseamn solidaritatea uman- 6etusta rm!i a na/i#aiei 'lu/iale romane!ti nu poseda macara- rept care, la ru#minile mele disperate, cei !aptesprezece pasa#eri pentru 81ila 419 =brbai, 'emei !i copii? s-au lsat lesne &nduio!ai, a/&nd !i disponibilitile a'ecti/e necesare =pesemne datorit !i licorii trznitoare? !i-au ridicat 8>iat9-ul pe sus, cr&ndu-l &n uralele &ntre#ului ec%ipa. !i ale asistenei- 1i-a cam p&lp&it cordul &n clipa c&nd am zrit ma!ina deasupra apei, pe pasarel, dar a trecut !i asta >ac cinste, 'railor! anun eu, con/ins c nimeni nu mai era &n stare s &n#%it o picturBroaznic eroare de calcul- 0ntr-un puternic entuziasm, propunerea mea-i aprobat &n unanimitateeplinEi, a!tept&nd s apar crua lui Ca!a, particularul &nsrcinat cu transportul, cole#ii mei de su'erin se *1

pun /&rtos pe but- A/usesem norocul de-a #si, pe plan local, la o mtu! a paznicului debarcaderului, o balerc de sama#on0n /reme ce scumpii samariteni dau #ata, destul de rapid, balerca, reu!esc s-o con/in# pe mtu! s aib #ri. de ma!in- )molul era at&t de #ros !i /&scos, &nc&t nici #&nd s m pot deplasa cu 8<ombia9 mai cur&nd de trei sau patru zile- $u condiia bine&neles, s nu mai plou0ncerc s identi'ic, printre in/itaii mei, un e@emplar mai lucid- Cluzii zadarnice- 3&nt, cu toii, &n situaia pra'ului cosmic- >&l'&itori- 0n cele din urm &mi iau inima &n dini !i &ntreb la &nt&mplare: $&nd /ine crua( $ ne-apuc noaptea aici!7 3pre surprinderea mea, mi se rspunde &n cor,itasem c m a'lu !i printre lipo/eni 6ine Ca!a, a/em rbdare! ac nu /ine astzi, /enim m&ine! 3-a/em rbdare- 1ai bine ia !i mn&nc un pic de br&nz cu ibulc7 >acem cinste noi, 'aci !i mata cinste cu sama#on! ac stau !i m #&ndesc bine, de c&nd m-am urcat pe %urdubaia aia de /apor, c%iar de la plecarea din Tulcea, nu mai luasem nimic &n #ur- "ac%etul cu merinde, druit de Alecu, s-a do/edit inutilizabil$oninea numai pastram de ra slbatic7 Hin s-mi pstrez tonusul /ital, a!a c accept in/itaia adunrii #enerale3pre sear, dup ce m #%i'tuisem cu ibulc !i br&nz /&nt de balt =e@celent !i #ras?, dup ce &ncercasem s #ust !i eu din %olerca mtu!ii dar pe care am restituit-o imediat naturii, 'iind un distilat *2

casnic de sod caustic !i acid sul'uric, apare &n s'&r!it !i diadea Ca!a0nt&mpinat cu mani'estri de simpatie deosebit, do/edindu-se ast'el a 'i o rubedenie a &ntre#ului colecti/, 'ace semn c /a participa !i d&nsul la bairam6e%iculul lui diadea Ca!a nu-i c%iar cru, ci mai cur&nd un soi de %araba, cum se &ntrebuinau pe /remuri la cratul mr'urilor de la <ra!o/ la "ite!ti, <ucure!ti sau $raio/a$eea ce nu izbutesc s &nele#, &ns, este miraculoasa putere de traciune a #loabei ce zace isto/it &ntre %ulube- ac i-a! zice cal, ar &nsemna s insult #ra/ specia- Ddra/n trebuie s 'ie, de /reme ce-a adus p&n aici %arabaua- Ei totu!i, a!a cum st spri.init c-un !old de %ulub, pot s-i c&nt pe coaste, ca la @ilo'on- iadea Ca!a &i d un bra de buruieni smulse din drum- Bloaba, autentic animal neidenti'icat, precis de pro/enien e@traordinar, consimte la o'erta stp&nului, !i porne!te s &n'ulece:@amin&nd alene rm!iele ospului, lo/ind u!urel cu cizm &n balerca sun&nd a #ol, diadea Ca!a ne pri/e!te &ntrebtor, dup care &!i e@prim pe 'a 'rm&ntarea: 6oi m&ncam !i bem, Ca!a muncim- >rumos !adem- $e bem Ca!a( Cndi/idul 'iindu-mi e@trem de simpatic, mai mult &n /irtutea perspecti/elor de-a ne transporta la 81ila 419, sar !i propun: >ac cinste !i lui diadea Ca!a, s-aducem ni!te sama#on! )ici dac a! 'i decretat mobilizare #eneral, n-a! 'i obinut un asemenea succes- $&i/a brbai &n!'ac *3

balerca, o iau pe sus !i se reped cu ea &n direcia co!meliei paznicului- up mai puin de dou minute, se &ntorc- ar a/em de-a 'ace cu alt balerc$e/a mai /oluminoas Dice tiotea 6an#%elina s mer#em la ea cu bani- ucem dumneata cincizeci de lei- e trei ori3inistr idee s plec cu ma!ina &n elt- ac lucrurile continu s se des'!oare &n acela!i ritm, /a 'i ne/oie, mai mult ca si#ur, s-mi scot 8>iat9-ul &n /&nzare- 0n orice caz, ies mai ie'tin0ndrznesc totu!i s obin lmurirea unei probleme /itale: $&nd plecm( Ca spune, diadea Ca!a, c&nd o lum din loc( A/em rbdare dumneata, a/em rbdare- Ca!a bem, Ca!a m&ncm, 6asile obosit culcm- Ce!im luna, urcm !i plecm- Acum odi%nim- umneata 'acem cinste! Abia &ntr-un t&rziu &mi dau seama c 6asile este #loaba sp&nzurat &ntre %ulube6eselia este &n toi- Guna &nt&rzie- "orne!te s bat !i un /&nt rece- 3&nt mulumit totu!i- ac bate /&ntul, n-o s plou- eoarece este imposibil s mi!cm din nmol 8>iat9-ul, aran.ez cu mtu!a paznicului s or#anizeze #arda turismului- e!i, dac m #&ndesc mai bine, n-are nici un rost- $ine dracu s-o 'ure( )ici cu tancul n-o scoate din #lod"e la unsprezece noaptea, bine/oie!te s ias !i luna- 1are c&t o mmli# pripit- Gumea porne!te s se a#ite, or#aniz&nd &ncrcarea %arabalei- )-a! 'i bnuit c este at&t de &ncptoare- Eaptesprezece persoane, plus ba#a.ele respecti/e, plus personalitatea mea, care nu-i de ici, de colo*4

:@trem de bine/oitori, stare de spirit la care au contribuit substanial !i cele dou balerci de sama#on, to/ar!ii de drum m &n#%esuie &ntre o cumtr de dimensiuni apro@imati/ e#ale cu-ale mele, !i o icoan c&t o o#lind de dulap- Ccoana comand special la Tulcea, dup cum m lmure!te persoana, are at&ta tinic%ea 'erecat pe ea, &nc&t pentru a nu rm&ne in/alid, #radul CC, m las mult &n st&n#a, unde-!i ine nepoata mtu!ii desa#a cu /inete- 3per c nu-s coapte pe conducta de abur, deoarece icoana m apas #reu, pentru pcatele mele probabil, iar eu, la r&ndul meu, s&nt ne/oit s asupresc /inetele la acela!i ni/el6asile 'ace tot posibilul pentru a urni %arabaua din loc- Ei, de necrezut, reu!e!te- "e-o distan de /reo dou sute de metri- Apoi se spri.in iar!i cu @ilo'onul coastelor de %uluba din st&n#a- "esemne c-a!a-i /ine mai u!or c&nd st- eoarece s-a opritCa!a nu se &n'urie- impotri/, &l m&n#&ie pe 6asile pe cap- Apoi se adreseaz pasa#erilor: dem .os, bre, c moare 6asile! >i#ura cu urcatul !i cobor&tul din torturantul /e%icul, p&n s a.un#em la 81ila 419, s-a repetat doar de /reo douzeci de ori- "e mine m-au scutit- Ge era mai u!or s &mpin# %arabaua dec&t s a.ute la suirea mea- "cat c !i-au dat seama prea t&rziu, abia la a u nsprezecea reluare a operaiei- 0n sc%imb, m-am o'er it s in &n brae icoana- 1ai bine m-a! 'i abinut de l a asemenea idee ne'ericit- )e#ustorul de icoane 'us ese om cinstit- up c&t c&ntrea, n-o 'erecase &n tinic %ea, ci-n 'ier beton$u e@cepia pauzelor sus menionate, cltoria a ' *;

ost c&t se poate de /esel !i instructi/- $&nd s-a a'lat c-am s tra# la 3tepan $u!eai, toat lumea s-a bucur at nespus- 0n special Ca!a- ,rma s cobor pri-mul, &nt ruc&t $u!eai &!i a/ea %o#iacul la mar#inea satuluiebarcarea mea, din %arabaua lui Ca!a, se petrece &n cele mai srbtore!ti condiii- To/ar!ii !i to/a-r! ele de drum, oameni de treab !i e@trem de eu-'orici, din pricini bine cunoscute, m &mbr-i!eaz, m srut, &mi pompeaz m&na, s mi-o de.#%ine din umr- Ca!a m lini!te!te, asi#ur&ndu-m c-n zilele ur mtoare, dac se zbice!te !leaul, &mi /a aduce !i 8< ombia9- Apoi are loc e@tra#erea din-tre pasa#erii &n #%esuii &n /e%iculul remorcat de 6asile- $u c%iu cu /ai, izbutesc di'icultoasa per-'orman- >r pierderi ireparabileArice pantalon, orice cma! pot 'i c&rpite artis-ti c- eci nu pun la 'icatRmas sin#ur &n noapte, pri/esc &n#&ndurat la cas a /iitoarei mele #azde1iros at&t de stra!nic a sama#on, rod al mani'es-t rilor calde de prietenie, &nc&t mai zbo/esc c&-te/ a momente- ac m adulmec 3tepan $u!eai, preci s c se-mbat- "oate c rcoarea nopii /a &n-deprta e'lu/iile spirtoase pe care le de#a. &n can-titi indust riale- "&n atunci, continuu s e@aminez casa &n care /oi locuiSoas !i pleo!tit &ntr-o parte, co.melia nu pare pr ea artoas- 0n sc%imb, datorit a!ezrii ei la mar#ine a satului, c%iar pe malul unrii-6ec%i, prin izolare a &n care a aruncat-o capriciul poseso-rului, mie mi s e pare locul ideal, at&t de mult /isat, pentru scrierea r **

omanului1 apropii #ri.uliu de palan- )e#sind la &ndem&n o piatr s bat &n el, pentru a-mi anuna sosire a, apelez la pumn- in prima btaie, nu prea sono r, izbutesc s desprind o sc&ndur putred din #ard, dar !i s declan!ez ni!te sal/e de ltrturi impresiona nte- )u trec nici dou secunde !i se aprind lumini- G a toate 'erestreleA mata%al nea#r, &nsoit de dou di%nii &n-tun ecate !i 'locnoase, &!ne!te &n #oan pe u!a din 'aApoi &ncepe s rcneasc mai &nt&i la .a/re, pentru a l e potoli, dup aceea la mine: $ine bate acolo( $ine scoal la mine noaptea( Ai( in partea domnului Alecu Tilea! Am /enit s stau la matale &n #azd7 A%a! omnul $onan la dumneata( Ai( A!tep-t am puin, le#m c&inii3tepan $u!eai, o namil de peste un metru !i nouzeci, dispare cu dulii &n spatele casei- Apoi se &nt oarce !i-mi desc%ide poarta- e 'apt, nici nu era &ncuiat- oar at&t mi-ar 'i trebuit, s ptrund &n mi.l ocul potilor- "ra' m 'ceau "o'tim, po'tim, domnu $onan! Ai adus lui 3te pan pac%et de la domnu Alecu( )oi de mult scrim, n imic primim! Am adus, nene 3tepan, am adus- in partea mea, trscu de T&ncbe!ti! )umai s-i plac, 'iind c-i prea tare! )u 'acem #ri., domnu $onan! 3tepan bea !i / od4-satelit!7 *F

Gocuina lui $u!eai pare mai &ncptoare pe di-n untru- $amera pre#tit pentru oaspei, la dimen-siu nile unui /a#on, posed !i-un studio, !i-o mas !i scaune- "e scurt, &mi place- Car 'ereastra, destul de e conomic, d spre undele unrii-6ec%i6z&nd dezam#irea de pe c%ipul tbcit al pescar ului, &l dumiresc la iueal- "entru a nu-i piere entuzi asmul Toate lucrurile s&nt &n ma!in- Car ma!ina-i la 8 1ila 3F9 Ei trscul( 0n ma!in! Totu!i nea 3tepan nu se dezamorseaz- A c%eam pe ne/ast-sa, mi-o prezint: 81a!a-Bara'a9, dup c are &i d indicaii s pun de mas- e!i e trecut mult de miezul nopii, m bucur iniiati/a lipo/ea-nuluiEtie s-!i primeasc oaspeiiup cum &mi dau seama, #ospodria lor mer#e s trun- Apa 'ierbe &n permanen- 0ntr-un cazan de ru' e, de /reo trei /edre, adpostit l&n# cocina por-cilor"este o .umtate de ceas asist la prepararea celebrulu i bor! pescresc- 0n apa tulbure, scoas pe-semne din unre, 1a!a-Bara'a z/&rle o #leat cu pe!ti subdi mensionai- up nici un s'ert de ceas, c&nd &ncepe s-mi lase #ura ap, scoate pe!tii cu-o strecurtoare, !i-i arunc &n troac porcilor Asta mn&nc 3andolea! 3andolea, trezindu-se din somn, se npuste!te lac om la pe!tele 'iert- $%el'ie ca un porc- $eea ce, d e 'apt, !i este- 1n&nc at&t de lacom, &nc&t m-ntre b dac i-or 'i dat m&ncare peste zi*I

1a!a-Bara'a, 'emeie iute ca un sp&rnel, dar la .u mtate din &nlimea brbatului ei personal, aduce o t&rn de nuiele, din care arunc &n cazan c&i/a crapi boro!i, ni!te !tiuc, un !alu baban !i-o ce# aproap e /ie- "esemne c-i curase de mae &n 'ap-tul serii0n zeama #roas, mai adau# dou cepe, un pumn d e sare, c&te/a ro!ii strop!ite, !i c&te/a rdcini neiden ti'icabile3tepan $u!eai &mi 'ace semn s intru &n buc-tri e- e 'apt nu-i numai buctrie, ci !i dormito- rul 'a miliei- 0n mi.locul &ncperii se a'l o mas cu picioar ele btute direct &n pm&nt- 3caune n-au Eezum la pat, domnu $onan! Acum m&ncam! "este c&te/a clipe, 1a!a-Bara'a sose!te cu bor!ul0ntr-un ceaun de aluminiu, din cele de mmli#- 3c oate din sertarul mesei trei lin#uri din material ino@i dabil =!i eu care m a!teptam s ne o'ere lin#uri de l emn!? !i trei castroane de 'aian, din cele 'olosite pe ntru salat, atunci c&nd ai mai multe persoane la ma s- 3tepan taie p&inea, &n ni!te dra-buri c&t un cap de /iel, o pune l&n# salatiere, !i m po'te!te: 5ai m&ncam, domnu $onan)-a! 'i crezut c nenea 3tepan /a ine pasul cu mi ne- e/oram bucile de 8!aran9 =a!a-i spunea $u!ea i crapului? ca un nau'ra#iat pe-o insul pus- tie, sal/ at de la moartea prin inaniie de-o e@pediie special3tepan &ns, nici nu mai mesteca- 0n#%iea direct- Ari c&t !i orice- <iata 1a!a-Bara'a nici nu mai prididea cu 'cutul plinului- Abia dup cel de- al patrulea cas tron i se &n#dui !i ei s mn&nce- 1irat de aceast p o't de /ia, taman &n plin noapte, &l &ntreb pe 3tep an: 1ai poi dormi,nene 3tepane, dup at&ta potol( *J

3tepan pleac la lucru- "escuim p&n m&ine la pr&nz- up mas dormim- 3culm !i m&ncam- Car do rmim- Ei iar m&ncam- $onstat&nd aceste ritmuri de / ia, cu totul deosebite de cele ale oamenilor de r&n d, mai ales &n ce pri/e!te 'rec/ena orelor de ma s, simt &n mine o nest/ilit dorin de a m &ncadr a, c&t mai rapid, noilor condiii de trai- 1ai mult ca si #ur, /or con/eni de minune stilului meu de lucru- 5 rana #enereaz creaia- Ei in/ers1a!a-Bara'a, domoal, &ncepe s adune tac&murile !i /asele de pe mas)u !tiu din ce pricin, 3tepan $u!eai pare ne-mu lumit- Aprinde o i#ar- in 8<T9-urile o'erite de m ine- 0i d 'oc pe partea dinspre 'iltru- ar asta nu-l de ran.eaz c&tu!i de puin- $i tra#e !i mai zdra-/n din ea, pe deplin mulumit de arom, #ust !i trie Ascult la mine, 1a!a-Bara'a, terminat m&n-c am( )u i-a.un#e, 3tiop4a( )u iner/am la mine, 1a!a-Bara'a! Auzi( >ace m scandal! Auzi( ,nde /od4a-satelit( )u dm( e ce, 1a!a-Bara'a( "umnul acesta de 'emeie, as-cund e &n ea mai multe surprize dec&t un 'ilm po-liist- )ic i una, nici dou, se-apuc s rcneasc: A.un#e, 3tepan-bei/an! A.un#e! 1i-ai m&ncat /iaa! 1 omori cu zile! Bazda nu mai do/ede!te s-!i declame replica- 1 a!a-Bara'a, 'r a-l mai soma, &n!'ac ultimul castro n de pe mas, conin&nd ce/a restane de zeam pi'ti oas, !i-l tr&nte!te &n capul brbatului- "oc! Ei pauz! $onsider c-i cazul s stau &n banca mea3tepan, pe care-l bnuiam &n stare de orice, date 'i ind statur !i 'irea, a!tept&ndu-m s-o ia la btaie pe F+

biata !i 'ira/a lui soie, e@ecut o operaie cu totul n ea!teptat- 0n!'ac de toarte ceaunul de alu-miniuumnezeule! A omoar! 1a!a, calm, ia !i ea un alt castron- 0l ridic- 3tep an ridic !i el ceaunul- 1a!a-Bara'a ezit- )or-malar $u!eai, bestial, nu- Ridic !i mai mult ceaunulEi brusc, 'ul#ertor, !i-l &n'und pe cap- :@act & n clipa &n care castronul 1a!ei se 'ace cioburi la con tactul cu aluminiul 1a!a-Bara'a, omor& la mine, omori de#eaba- C ubesc la tine, 1a!a-Bara'a dr#aia, de ce( e ce o mori( 3tiop4a munce!te, 3tiop4a aduce acas pa-ral e, aduce !aran, aduce %aine 'rumoase- $e a/em la 3 tiop4a( $e 'ace 3tiop4a dac bem !i el puin( Ei, 'r a mai 'i &n stare s-!i continue litania, 3te pan $u!eai porne!te s pl&n# c un copil- 3lo-boade ni!te lacrimi at&t de uria!e, &nc&t s&nt con/ins c bor!ul de pe!te, cele patru castroane de adinea-or i, are un rol determinant &n incontinenta lor iz/or&re<ate at&t de &n/er!unat cu pumnii &n ceaunul &n-'u ndat p&n la urec%i, &nc&t odaia se umple de-un z#om ot straniu, asemntor tam-tam-urilor a'ricane- )ici o clip nu se #&nde!te s-!i scoat c%i/ra de alumini u- "oate !i din cauz c iubita lui, 1a!a-Bara'a, s-a a!ezat pe pat, lin# el, cu alt castron la &ndem&n,ltimul! Abosit de operaia &ntreprinsa cu at&ta ardoare, 3te pan $u!eai se ridic de la mas, 'r s-!i scoat cea unul- "l&n#e &n %o%ote- Ei-mi spune, printre la-crimi !i su#%iuri: 1er#em, domnu $onan! 1a!a-Bara'a n-are su 'let7 1er#em culcm, domnu $onan- :%! 1a!a-Ba F1

ra'a, 1a!a, 1a!a!7

"etrecui de pri/irea ne&nduplecat a 'ira/ei 'e-me i, prsim buctria$&nd a.un#em &n odaia ce-mi 'usese rezer/at, abi a atunci &ndrzne!te 3tepan $u!eai s-!i desco-pere c apul- Az/&rle &nciudat ceaunul pe du!umea, dup car e se prbu!e!te pe pat 5aidem culcam, domnu $onan! )u mai pleci la lucru, nene 3tepan( $ulcam, domnu $onan! 3tm aici- <em !i /or bimin incomoda poziie &n care se a'la, culcat pe sp ate, cotrobie cu m&na pe sub pat- e unde se i/e!te un clondir de /reo doi litri- "lin cu binecu-noscuta li coare, /zut mai &nainte la mtu!a paz-nicului de la debarcader3pre diminea, c&nd nenea 3tepan atin#e ni/elul cel mai de .os al recipientului, renun la po/e!tile c u care-mi &mpuiase capul- Adoarme bu!tean, cu bra ul petrecut pe dup #&tul meuup c&te/a &ncercri, izbutesc s m eliberez- 1 or de somn- ar unde s dorm( Gin# 3tepan, cci n u /d alt soluie- "atul lar#, cu droturile %rtnite !i dezacordate, zb&rn&ind din c&nd &n c&nd ca ni!te coar de de ambal, pare destul de &ncp- tor- Ei pentru miriadele de pureci care e@ecut sla-lomuri din cele mai spectaculoase pe trupurile noas-tre zobite de obo seal$&nd se crap de ziu, &ncep s apar primele di-'i culti de acomodare- Ga care au contribuit, 'r &ndo F2

ial, 'antasticul bor! de pe!te, precum !i emo-iile c ltorieiCes tiptil din odaie- 0n o#rad, 'r nici o .en, du lii lui nenea 3tepan dorm ca morii- "ro'it de ocazi e, !i pornesc &n e@plorare- up &ndelun#i !i 'ebrile cutri, dar din ce &n ce mai accelerate, iz-butesc s i denti'ic instalaia corespunztoare scopu-lui urmrit$am rudimentar, dar salutar bine/e-nit, cu toat /e cintatea incomod a lui 3andolea, /ec%ea mea cun o!tin de la miezul-nopii3oarele s-a plasat serios pe orbit, pornind s ard din ce &n ce mai cauterizant- 3andolea &!i p- rse!t e cocina !i, spre surprinderea mea, se arunc &n und ele unrii-6ec%i, a/&nt&ndu-se la tra/ersa- rea ei- G a c&te/a minute este urmat !i de /aca #os-podriei- A poi, &ntr-un corte#iu carna/alesc, &ntrea#a psrime mi#reaz peste ape, &n direcia plau- rilo r de pe malul opus- Am rmas sin#ur &n o#rad- Ei ta re m bate #&ndul s &ncerc !i eu o scald &n apele ro! ietice ale canalului- oar am 'ost campion inter!cola r la &not-

;) ! +I !*INUIT3 1N DELT39 DAC3 SE , !ATE S,UNE I-AA2

"ri/esc &ndelun# !i &ndurerat la apele lene!e a le unrii-6ec%i- :@odul ortniilor !i-al anima-lelo r, tra/ers&nd &not undele tulburi !i ro!ietice, &mi creea F3

z o neobi!nuit senzaie de #ol &n stomacar numi 'ac #ri.i- Totdeauna noile peisa.e deter-min sc%i mbri metabolice- )umai a!a &mi pot e@-plica 'oame a cr&ncen ce-mi 'rm&nt pereii apa-ratului di#esti/ superior- ar, pe de alt parte, este !i 'oarte norm al, de /reme ce-i ora minide.u-nuluiA#linda canalului se las s'&!iat de-o lotc mi-nu scul- "este c&te/a momente acosteaz l&n# o#ra-da lui nenea $u!eai- ,n bieel, de /reo zece ani, cu o c%i alba!tri !i pr platinat, &n ruba!c !i panta-loni de p&nz cenu!ie, sare sprinten din ambarcai-une- Hine &n m&n un .u/elnic, &n care se zbat ni!te ciortnici d e toat 'rumuseea <un dimineaa, nene! $umperi pe!te( )umai dac-i proaspt! Tu l-ai prins( )u /ezi c mi!c, nene( 3coi cinci lei( 3-a 'cut! $um te c%eam( 6o/a! <ine, 6o/a dra#, du-l la buctrie, !i roa#-o p e coana 1a!a s-l pr.easc- 3pune-i c te-am trimis eu7 0n clipa c&nd &i &nm&nez bancnota de cinci lei, no u-nou, pe u!a buctriei n/le!te 1a!a-Ba-ra'a, &n/&rtind o lin#ur de lemn &n m&n, cu care, nici una nici dou, &l ot&n.e!te pe dup cea' pe nenorocosul c opil Ru!ine, 6o/a! 6indem pe!te la domnu $ona n( banii &napoi7 3icias, auzi( 1#arule, ru!ine s 'im la tine!7 Cnter/in la timp: Gas-l &n pace, tiotea 1a!a, doar a muncit s p rind ciortnicile7 1ai bine pr.e!te-le, s lum c&t e ce/a &n #ur! F4

)u 'acem bine, domnu $onan! 0n/aam copi-l ul la bani!7 6o/a, pri/indu-m curat cu oc%ii lui de acadea, & mi &ntinde bancnot- <ine&neles, cu un /dit re-#retup care srut m&na ce-l lo/ise, z&mb&nd #in#a! !i !optind: Cart-m, mama!a! )-am s mai 'ac! Tot ai s -i iei matale banii lui nenea $onan, c doar st-n #az d la noi! 1a!a-Bara'a &l m&n#&ie pe capul neeslat, porunc indu-i bla.in: $urm repede, 6o/a, splm pe!te !i pr-.i m- 5aida, s&noc7 apoi se-ntoarce spre mine !imi lmure!te situaia: 6o/a-i biatul meu, copil bun, dar &n/at ru de la 3tepan7 Asist la ori#inalul sistem de curare a pe!telui- 6 o/a, /&r&ndu-i un b de salc&m, #ros de un de#et pe #ur, &l cur rapid de solzi, pentru ca apoi s-l spint ece cu dibcie !i s-i #oleasc dintr-o sin#ur mi!car e mruntaiele- 0n mai puin de un minut a dat #ata !apte ciortnici- $am /reo dou 4ile de pe!te"este un s'ert de ceas, stm la mas- "ersonali-tat ea mea, 1a!a-Bara'a !i 6o/a- 3tepan $u!eai doarm e ca un lemn &n patul din odaia ce-mi 'u- sese rezer /at- Dadarnic am &ncercat s-l trezesc- 3in#urul rezu ltat pe care l-am obinut, dup &nde-lun#i strduini, a 'ost o &n.urtur lipo/eneasc, imposibil de tradus, deoarece nu posed su'iciente cuno!tine dialectale de F;

specialitate3e mn&nc a#ale, #ust&nd !i preuind la .usta /alo are 'iecare dumicat- $iortnica 'ierbinte, cu carnea 'i n !i crocant, pr.it &ntr-un ulei neiden-ti'icabil, pr obabil de rapi, se tope!te &n #ur- 6o/a, e@pediat l a beci de maic-sa, aduce ni!te /in ne#ru !i acru- el icios- 0l recunosc imediat- $r-lul din care mai b usem acas la Alecu Tilea- )u-mai c, &nsoind pe!te le bine pr.it, se &mbin de minune cu acesta- e und e s&nt ne/oit s deduc c, 'r s-mi aro# prete nii de mare descope-ritor, 'iecare nutriment &!i ar e lubri'iantul su0n s'&r!it, m&ncat bine, but bine, acum s-ar cu-/e ni !i-o ca'ea- Tiotea 1a!a-Bara'a se o'er s-o prepare- $u inima &ndoit, &i &ncredinez borcanul c u ca'ea r&!nit"&n ce se 'ierbe licoarea, 6o/a m pune la curen t cu situaia pescuitului- 3e arat deosebit de bine/oit or, propun&ndu-mi lanseta lui personal, con'eciona t cu mi.loace locale- Tocmai c&nd m pre#team si dau iar!i bancnota de cinci lei, pentru &nc%irierea u neltei, apare !i tiotea 1a!a omnu $onan, nu 'acem suprare, n-a/em c ni pentru ca'ea- <em din stacane- Tot pe #&t se duce m!7 $a'eaua mi se pare cumplit- 0n lips de alt re-cip ient, tiotea 1a!a a 'iert-o &ntr-o #amel mili- tar, ci ne !tie ce prad de rzboi, &n care, mai mult ca si#ur, obi!nuia s zdrobeasc usturoiul pentru mu.dei- Car s tacanele, aici nu mai &ncape nici o &ndoial, erau cele din care se bea lic%idul speci- 'ic locului, sama#on ulF*

6o/a, cruia tiotea 1a!a-Bara'a &i toarn din #a mel o porie de ca'ea, o soarbe transportat de emoi e- Car maic-sa, preuind !i mai abitir 'ier- tura, cons um c%iar trei stacane)e/roind s-mi .i#nesc #azda, dau pe #&t toat tol boroseala, impun&ndu-mi un z&mbet plin de &n-c&ntar e- 3in#ura per'orman a 'emeii este tria ne-obi!nui t a &ntunecatei buturi- 3 scoale !i morii din mor m&nt- Abia c&nd obser/ borcanul de ca'ea, &mi dau se ama c-a utilizat mai mult de-un s'ert din coninut =pe ste 1++ de #rame?$uprins de ta%icardie &n mai puin de trei mi- nut e, &mi zic c-ar 'i cazul s pornesc la pescuit, pentru a -mi potoli btile dezordonate ale inimii0n mi.locul naturii, printre stu'ul #&rlielor, precis c /oi #si lini!tea at&t de necesar 0mi dai !i mie o barc, tiotea 1a!a( "oate bar ca lui 6o/a7 m, domnu $onan, cum s nu dm- Cei dumneata lotca lu 3tiop4a- 1are !i tare- $u trei!pe cri-/a ce- Hine bine la dumneata7 Ei lum !i o cas-trulea, dm a'ar apa7 umneata om #reu7 )u !tim ce-n t&mplm! Ganset am- e la 6o/a- $on'ecionat din alun, cu inele de alam, din cele &ntrebuinate la perdele- 0 n loc de mulinet are un mosor, numrul 22, mare c&t o #o#oa!, pe care s-a &n'!urat ni!te s'oar ce-ruit, de cizmrie- 1ai e@ist !i-un m&ner, pe mar-#inea m osorului, probabil pentru recuperarea s'orii- 0n orice caz, o ade/rat minunie a &ndem&nrii !i in/enti/i FF

tii copilului- ac-mi iese &n cale o !tiu-c, din cel e at&t de ludate de Alecu, am s-i dru-iesc biatului o lanset autentic- 0n loc de 8lin-#uri9, 6o/a a tiat ni!te cozi de lin#urie de alu-miniu, !terpelite pesem ne din buctria maic-si, precum !i-o limb de pant o'i, pentru !tiucile supra-dimensionate- Ge-a lipit !i c&rli#e, crora, &ns, nu reu!esc s le identi'ic pro/en iena- Totu!i am &ncre-dere &n uneltele biatului- $el e mai spectaculoase rezultate se obin cu scule primit i/e, nu cu so'isti-catele aparate pltite cu bani #rei- E i-n a'ar de asta, copilul este omul eltei, b!tina! din mo!i strmo!i- $are %abar n-a/eau de mulinetele 8 -A-1-9 sau despre lansetele din 'ibr de sticlEi care, &n ciuda acestei condamnabile i#norane, pri ndeau mai multe !tiuci !i bibani dec&t totalitatea pesc arilor amatori din 8Asociaia pescarilor spor-ti/i9Gansarea la ap a lotcii se petrece cu a.utorul ne-p reuit al lui 6o/a- 1ai #reu mer#e &mbarcarea mea- 0 n loc s calc pe cri/ace, p!esc #re!it !i mer# peste ' ra#ilul 'und al lotcii- "arc se-aud ni!te o'taturi- )u le dau importan, atribuindu-le sc&ndurilor um-'late de ap)-am a/ut niciodat pretenii c-s mare matroz, d ar acum simt &n mine s&n#ele unor necunoscui strm o!i na/i#atori- 0n!'ac /&slele !i pornesc s le /&r ad&n c &n ap- "rima /&sl o pierd numaidec&t- A recuperez 'r e'ort, srind de-a dreptul &n undele tulburi ale unrii-6ec%i- Geoarc de ap, &ncep s tra# zdra/n l a babaice"este c&te/a minute, dac nu !i mai puin, oalele FI

se usuc pe mine, sco&nd aburi ca un cazan de ru'eGotca se &ndreapt, sub &ndrumarea mea destul de ne si#ur, deocamdat, spre malul opus al canaluluiumnezeule! )-a! 'i crezut c e@ist at&tea #&rli- e, cnla!e !i poteci de ap prin elt- <otul lotcii d espic ppuri!ul, strecur&ndu-se aproape de la sine sp re oc%iurile unde colcie pe!tii- 0n .urul meu, oda-t a.uns &n centrul unei o#linzi de ap 'remttoare, !tiu cile sar de parc ar 'i la o lecie de dresur pentru po sturi de del'ini inteli#enie!i nu mai s&nt at&t de con/ins c-am s #sesc si n#ur drumul spre locuina lui 3tepan $u!eai, pornesc s-arunc cu impro/izata lanset a bunului 6o- / a- Aruncarea ca aruncarea, dar recuperarea s'orii ciz mre!ti se do/ede!te e@trem de #rea- "&n s &n'!or la loc, pe mosor, cei douzeci de metri de a cerui t, !tiucile au tot r#azul s mi#reze spre alte limanu ri0n orice caz, dup patru ceasuri de munc asidu, s&nt silit s constat dou 'enomene &n#ri.ortoare- "ri mo: inspir o lips de &ncredere suprtoare =bine-&ne les pe!tilor de toate speciile?, nereu!ind s-mi apropi i nici unul- <arem s 'i intrat !i eu &n pose- sia unei m&rlie- ar nici #&nd de-a!a ce/a- 3ecundo: mani'est serioase aptitudini =sau caliti? %idro'ile- Gotca lui 3 tepan $u!eai, pe care am clcat-o neco-respunztor & n picioare, d semne de dezmembrare- "&n una alta, acum c&nd soarele &mi calcineaz !i bruma de pr ceo port pe east, apa a a.uns p&n aproape de borduril e ambarcaiunii- "ri/ind deznd.duit la lenta =dar ce FJ

rta? cre!tere a ni/elului, &ncerc zadarnic s-mi dau se am pe unde #&l#&ie apa- Renun- ac mai zbo/esc mult, am toate !ansele s m duc la 'und- $u lotc cu tot- eci, la munc biete! $astrulea, &ncredinat =premonitoriu parc? de tio tea 1a!a-Bara'a, se do/ede!te salutar- 0n mai puin de-un ceas, dar d&nd zdra/n din brae, izbu-tesc s # olesc pe .umtate barca- Geoarc de ndu-!eal, cu p icioarele &n ap p&n la #enunc%i, aban-donez pescuit ul !i m pre#tesc s 'ac cale &ntoarsEi acum &ncep s apar primele di'iculti- 0ncotro s-o apuc( 1 orientez dup soare- ealt'el, spre disp erarea mea, destul de ine'icient- eoarece, nea-/&nd altce/a de 'cut, s-a apucat de !otii- e unde o 'i ' cut rost de norii ia #ro!i !i &ntunecai( "&n n-apuc s creasc iar!i ni/elul apelor, pornesc s loptez de zor- )-are importan unde ies- To tu-i s rzbat la canalul cel mare al unrii-6ec%i3trbat din nou nenumrate #&rlie !i cotloane, spe rii mii de pe!ti nestatornici, dar &mi dau seama c-s a lte locuri, ali pe!ti- "cat- ar, deocamdat, prses c orice intenie de-a admira natura &ncon-.urtoare)a! 0ncepe s plou- A rupere de nori- Gas /&slele !i apuc iar!i castrulea- Acum trebuie s lupt !i &m-p otri/a apei de sus, !i-a celei de .os- u!umeaua lotcii prezint ni!te interstiii rupre/estitoare- $&l- ii smol ii, sub presiunea undelor, cedeaz 'r s opun nici o rezisten- )-ar 'i ie!it din lca!urile lor, dac a! 'i clcat pe cri/acele lotcii- Acum e prea t&rziu- )oroc c /asul o'erit de tiotea 1a!a este destul de &ncpt or, minimum patru litri- up ce mai strope!te /reo I+

dou trei rpieli, ploaia se opre!te- )u-mi mai rm& ne dec&t apa din barc-

3oarele apare iar!i- At&t de arztor, &nc&t &mi zbic e!te &mbrcmintea c&t ai zice pe!te- Tot s&ntem &n & mpria lor! Gotca se 'uri!eaz &n#reunat =de ap? printre tres tii- Ei, &n s'&r!it, rzbatem la unrea-6ec%e- Ei am ! i noroc- eoarece /d !i casa lui nenea 3tepan- Ga o z/&rlitur de b- $el mult trei 4ilometri)umai c personalitatea subsemnatului nu mai po sed su'iciente resurse- ecis s abandonez cursa, &n cep s rcnesc &n direcia /remelnicului meu do-mici liu- )u 8a.utor!9, cci ar &nsemna s m 'ac de r&s, ci doar 86o/a! 6o/a!9 stri# p&n ce simt c-mi dil at e@cesi/ al/eolele pulmonare- )e'ericirea 'ace ca rcnetele mele, at&t de sonore !i bine pozate, s 'ie d ominate de siren unei !alupe cu motor- 3-a apucat s dea semnale &n ne!tire, tocmai c&nd am at&ta ne/oi e s 'iu auzitEalupa se a'l acum l&n# lotca mea- )u mai ur l- ,rl &n sc%imb un nene, un uria!, poate mai trup e! dec&t mine :!ti surd, domnule! "e dumneata te semna-liza m! 1#oaia &ncepe s m ener/eze: ar ce, matale e!ti de la circulaie( )-am dep!it re#lementar( Am clcat pe cine/a( Ealupa opre!te motorul- in cabina mecanicului, o &n.#%ebare .e#oas din lemn co!co/it !i albit de plo i !i soare, se i/esc doi indi/izi, ca dintr-un 'ilm de #r I1

oaz- $el care .oac rolul lui >ran4enstein cred c-i srit zdra/n peste I+ de ani!ori- ar pare /&n-.os, &n deplin sntate- $ellalt, un t&nr &n .ur de 3+ de ani, are o mutr de /ampir, alb la c%ip, cu pri/ire ciu dat, 'i@, scormonitoare0ntre timp, deoarece lotca mea ia ap serios, &mi d au seama c nu-s c%iar at&t de tare pe poziie Arat-ne permisul! m solicit uria!ul Talonul, sau carnetul de conducere( "ermisul de pescuit! )u-i la mine, a rmas &n ma!in, iar ma!ina-i l a 81ila 3F9! ,ria!ul pri/e!te cu sub&neles la >ran4enstein, !i a m&ndoi la /apor umneata e!ti ziaristul $onan( 3criitorul( Au !i a'lat de sosirea mea &n delt( 1 mir- $a z iarist semnez $oman- e unde !tiu de scriitorul $on an, de /reme ce n-am publicat &nc nici o carte( Gucr urile &ncep s se-ncurce- $e/a nu-i &n re#ul "ersonal! &n carne !i oase7 1ai mult &n carne, s-ar zice! &!i &n#duie s constate /ampirul omnule, nu-i permit7 ,ria!ul sc%ieaz un r&n.et- "arc-ar /rea s m &m buneze: omnule $onan, dac nu te transbordm pe !a lup, /ei 'i ne/oit s discui cu noi de pe 'undul u nrii-6ec%i! "e puin patru metri!

Aici are dreptate- )i/elul apelor, din lotc, se apr I2

opie sensibil de borduri- A.utat de >ran4enstein, care m salt ca un 'ul# pe !alup, &n ciuda /&r- stei sal e !i-a #reutii mele, asist neputincios la ama-rarea l otcii- 6ampirul o lea# cu-o par&m, trec&n- du-i-o pr in belciu#ul din bot, apoi re/ine satis'cut pe puntea !alupei Acum s 'acem prezentrile, dra# domnule $ onan! :!ti &n m&inile noastre- Trebuie s recuno!ti c i-am sal/at /iaa! 1ai &nt&i s i-l prezint pe socru-m eu, 1ilopoc "apa!a, zilier la ma#azia $Pa-pPului, d& nsul este to/ar!ul subin#iner <abu ,rsu, !e'ul !i p rintele nostru al tuturor, tot de la $PapPu, iar eu mi-s "ilu, zis !i CtanT, mai pe limba buleti-nului de identit ate CtanT "ilu Aramba!a, ma#azi-nerul cooperati/eiTermin&nd cu prezentrile, pornesc toi s-mi po mpeze m&na dreapt, mani'est&nd un entuziasm absol ut ine@plicabil6ampirul, adic subin#inerul <abu ,rsu, prin-te le ec%ipei, se do/ede!te posesorul unui debit /er-bal nesectuit: e azi diminea / tot cutm, domnule $o-n an! :ram speriai- 3 piar &n #&rliele eltei noastre un asemenea scriitor !i ziarist, ar 'i 'ost o ade/rat t ra#edie- 1ai ales dac ai /enit la noi cu #&ndul de -a scrie un reporta. despre succesele noastre &n produ cie- $ine /-a &ndemnat s / pri-p!ii tocmai &n loc urile astea, at&t de slbatice !i incomode( e ce nu n e-ai anunat la $PapPu( 6-am 'i or#anizat o pri mire pe cinste1 simt ne/oit s-i &ntrerup starea eu'oric: omnule in#iner7 3ubin#iner, maestre, subin#iner7 1 ro#, dac insi!ti dumneata, domnule sub-in I3

#iner, cine /-a in'ormat despre apariia mea pe acest e melea#uri( <abu ,rsu =6ampirul? nu se las demontat: A/em !i noi antenele noastre, iubite maestre! $um am a'lat c-a /enit un ziarist la 81ila 419, ime-d iat am dat alarma- Adic ne-am interesat numai-dec&t despre condiiile dumnea/oastr de trai- $&nd ne-a s pus tiotea 1a!a c-ai pornit de unul sin#ur &n elt, s ne /in ru nu altce/a- ac / rtceai( A/em !i noi rspunderile noastre Atunci a'lai c antenele dumnea/oastr nu-s c %iar at&t de preioase- 3&nt !i ziarist, asta-i ade/- rat, dar n-am /enit s scriu /reun reporta.7 3la/ omnului! scr&!ne!te printre dini CtanT "ilu Aramba!a6z&ndu-i at&t de brusc lini!tii, &mi continuu comunicarea inteniilor: Am sosit &n elt &n calitate de scriitor, la reco mandarea unui bun prieten de-al meu, tot scrii-tor !i d&nsul7 Ei /rei s scriei despre noi, adic despre $PapPul nostru( m iscode!te &n#ri.orat <abu ,rs u )u, domnule in#iner, pardon, subin#iner, am d e ispr/it un roman, cu un subiect absolut strin de /iaa eltei7 Respir u!urat !i /ampirul: 3plendid, domnule $onan! 1inunat- )umai s 'ie a!a!7 >ran4enstein, adic btr&nul /i#uros ca un drac d e mare, cel care se c%eam 1ilopoc "apa!a, !i care i zbutise per'ormana, demn de-un ridictor de #reut I4

i olimpic, de-a m slta pe bordul !alupei, nu-!i poa te reine bucuria: 3&ntem oamenii matale, domnu scriitor, scrim matale despre cei /rei, noi dm o m&n de a.utor, d m icre, trimitem la tine crap-!aran, pe!te lu'ar, trimit em ce /rei la tine7 Gsam s lucrm, !i matale la no i, !i noi la tine7 >r s mai a!tepte replica mea nedumirit, &n car e a! 'i dorit s-mi e@prim o sumedenie de &ntre-bri s uplimentare, btr&nul >ran4enstein coboar ca un sp& rnel &n cabina mecanicului- "este o clip se aude dud uind motorul !alupei- Car peste alt clip pornim ctr e locuina lui 3tepan $u!eai- Gotca, plu-tind mai mul t sub ni/elul unrii-6ec%i, ne ur-meaz, tras la pa r&mRmas cu 6ampirul !i cu uria!ul "ilu, zis !i CtanT Aramba!a- &ndrznesc s cer o lmurire esenial: ra#ii mei, cine /-a spus c-s scriitor( $ine / -a in'ormat c semnez $onan( Qsta-i doar un pseu-d onim, sub care &nc n-am publicat nimic7 <abu ,rsu, printele !i !e'ul celorlali doi repre-z entani ai $PapPului, m pri/e!te r&n.ind respec-tuos, apoi &mi rspunde: To/ar!ul 8>iat9!

Abia &ntr-un t&rziu &mi dau seama despre cine /or be!te 6ampirul- ,itasem 8<ombia9 desc%is- 1tu! a paznicului de la debarcader, cea care-mi 'urnizase cele dou balerci cu sama#on, &mi scoto-cise prin luc I;

ruri, #sise su'iciente do/ezi despre ac-ti/itatea pers onalitii mele, !i, dup cum era !i normal &n condiii le locale, anunase de ur#en or-#anele $PapPuluiAcestea sosiser la 'aa locului, perc%eziionaser &nnmolita mea 8<ombi9, !i porniser numaidec&t & n cutarea eminentului reporter al re/istei 8>apta9- : ram al doilea ziarist, &n ultimii doi ani, care se deplas a la 81ila 419e pe urma /izitei celui dint&i, se treziser c-o mu lime de necazuri, deduc eu din cele mrturisite de s ubin#iner- $ole#ul meu 'usese un t&nr neprice-put, nu &nelese mai nimic din entuziasta munc a ma e!trilor pescuitului, !i publicase un material critic, pr o'und duntor produciei omnule maestre, &mi comunic printele p escarilor de la ma#azia $PapPului, abandon&nd su-bit persoana a doua plural, dac /ei sta lini!tit !i te /ei ocupa numai de romanul dumitale, ai s ai parte numai de bucurii- 3&ntem cu oc%ii pe matale, #ata si srim oric&nd &n a.utor- A!a s&ntem noi, oamenii eltei- eocamdat, bine c nu te-ai &necat- $ cine !ti e ce necazuri ne mai cdeau pe cap- A mai 'ost, oda t, pe la noi un soi de inspector- :i, ce crezi matal e c i-a trecut prin cap( e unde s !tiu eu( ,ite-a!a un #lonte! "aznicii l-au crezut bra-co nier! : bine( 6ampirul are dreptate- Car Aramba!a, sesiz&nd rapid 'aptul c-mi ddusem seama de /aloarea aciunii lor de sal/are, adau# impetuos: 3&ntem oamenii dumitale, nene maestrule- ar nu mai porni la pescuit- )u-i de matale- Abose!ti- E i tot nu prinzi nimic- GasM pe noi treaba asta- $ine !ti I*

e unde te mai rtce!ti( 3tai acas, la tiotea 1a-!a-B ara'a- 3tai !i scrie- )u mai umbla brambura- "e!telei meseria noastr, a!a c bizuie-te pe noi- Ai s ai la pe!te, c&t nu poi b#a &n dumneata7 : bine( 3incer s 'iu, de ce s mint, m 8'latuleaz9 #ri.a acestor mae!tri ai conser/rii ec%ilibrului ecolo#ic al eltei- e!i 'ie /orba &ntre noi, nu /edem ce pa- #ub e a! 'i putut pricinui pe!telui- )-am 'ost, &n toat /i aa mea, un pescar prea priceput- )ici ca amator0ncadrat de <abu ,rsu, care m pri/e!te atent, sc ormonindu-mi mruntaiele su'letului, !i de CtanT "ilu Aramba!a, pe post de protector al ziari!tilor prea nea st&mprai, pri/esc plin de nde.de la casa lui nenea 3tepan $u!eai- Ealupa na/i#%eaz rapid &n direcia acesteia, slt&nd z#lobie pe undele u-nrii-6ec%iAbia dup ce trinitatea celor de la $PapPu m deb arc rapid, ls&ndu-m cu lotca scu'undat la mal, pe ntru ca apoi s-o !tear#, pesemne &n direcia preioas ei ma#azii, abia atunci constat c urlasem de#eaba, c zadarnic &l stri#asem pe 6o/a0n o#rada lui nenea 3tepan s-a &ncins bairam mar e- $u armonic !i coruri- $u dami#ene de cr-lu p e mas, cu cazanul de ru'e, &n care 'ierbe eternul bo r! de pe!te tras l&n# 1a!a-Bara'a- $os-teli/a soie a #azdei, m&nuind /a.nic lin#ura de lemn binecunosc ut, abia pridide!te cu umplutul castroanelor"uteam s tra# cu tunul, !i tot nu m-ar 'i auzit ni meni- 3tepan $u!eai, &n 'runtea mesei, impro/i-zat pe 'undul troacei lui 3andolea, pe care o rs-turnase r, pro'it&nd de absena c%iria!ului prin-cipal, plec IF

at &n /&.&ial pe coclaurile #&rlielor, diri.eaz &n'l crat corul pescarilor a!ezai pe t&r-nele de crat pe!t e- Abser/, &n dreapta lui, probabil pentru orice e/ent ualitate, ceaunul de aluminiu3oarele porne!te spre as'init- Trebuie s 'ie cam cinci !i .umtate- Car eu pornesc spre cas- $u!eai m zre!te- Ei url plin de entuziasm: ,nde 'u#im, 'rate $onan! 5aidem ciocnim un stacan cu 'raii mei- 1&ncam !aran !i raci, mu.dei !i mmli#- 1a!a-Bara'a s-a 'cut 'emeie de treab, i ube!te acum pe 3tepan$orul lipo/enilor s-a oprit pe-un acord de ter1 surprinde &ns melodia c&ntat- 1 a!teptam s i nterpreteze 'olclor local, !i c&nd colo recunosc de la distan, c%iar dac 'r&neaz brusc, celebra pies 8Du mbalai, zumbalai me!tere!9 Adunarea se ridic &n picioare, m salut 'renetic, pornind s c&nte &n /ersiune ameliorat o celebr pie s de pa%ar: 83 umplem, s bem, stacane mai /rem, < s bem c&t putem, c&t /ia a/em-9 )enea 3tepan &!i prse!te locul, se apropie de mi ne !i literalmente m t&r!te la mas, in/it&ndum insistent s iau parte la ospTiotea 1a!a-Bara'a nu se las mult a!teptat- 1 &mbie sur&ztoare: 1&ncam, domnu $onan! <em, domnu $onan! >ie /orba &ntre noi, nu mai era ne/oie s 'iu mo-b ilizat- 1i-era o 'oame de-a! 'i &n'ulecat !i pietre"re'er totu!i castronul de bor! o'erit de 'ira/a me a #azd- Deama era 'ormidabil- ar !i mai 'or-mida bile s&nt bucile de !aran, ce#, somn, pstru-#, mo run !i alte 'iine &nottoare neidenti'icate$eea ce urmeaz &ns, m las &nmrmurit- "&n a II

stzi nu mai #ustasem a!a ce/a- $%i'tele de !tiuc! 3 ublime! $u ceap tocat mare, pr.ite puin, mai mul t t/lite, &n ulei de rapi- Ei &noat de minune &n crlul lui nenea 3tepan, pe care 6o/a abia ma i pridide!te s-l care din beci3ituaia &ncepe s se deterioreze ctre sear- 1ul-t iplele dami#ene #olite, a!ezate la r&nd, ca la ar-mat, &n .urul troacei lui 3andolea, se a'l de mult &n inter iorul =sau &n capetele? comesenilor mei 3tepan-bei/an, ce cuta domnu $onan &n !a-l upa %oilor( Te-ai dat cu Aramba!a !i cu 1ilopoc, nenorocitule! e-aia i-a pus trei norme in#inerul! Te-ai /&n dut lor! 3tepan $u!eai, beat pulbere, &ncepe !i el s intre l a idee- $%iar se &ncumet s m &ntrebe: $e cutam la %ooman, domnu $onan( 3pre norocul meu, e@plicaia 'urnizat reu!e!te s -l dumireasc pe lipo/an, dar nu !i pe to/ar!ii si de munc- )ici n-ar 'i putut &nele#e, la sczu- tul lo r ni/el de luciditate:ste printre ei un pescar, pe care &l tot stri# 85ris tu9, !i care nu se ast&mpr- 1ereu &l z#&n- dr pe $u!eai, spun&ndu-i c le 'ur pe!tele, c se are bine c u Aramba!a, c-!i bate .oc de prietenii lui buni, toc mai de ei, care /eniser s-l /iziteze, crez&ndu-l ru bolna/- e ce nu se prezentase la lucru( 3tepan &!i ie se din pepeni- 0n!'ac binecu-noscutul ceaun, cel mi c, !i-l repede &n capul lui 5ristu- in 'ericire, nu-l ni IJ

mere!teReu!esc s &mpiedic o btaie #eneral, dup mul-t e strduini, 'c&nd o serie de declaraii solemne, cu m&na &n dreptul inimii, #arant&nd c 3tepan $u!eai 'u sese beat c se suprase amarnic pe 1a!a-Bara'a, di n pricin c nu-i dduse crluar 'ie din epuizarea tonusului /ital, 'ie din cau-z a con/in#toarelor mele mrturii, lucrurile se do-mol esc- 1a!a-Bara'a mai toarn un r&nd de bor!uri, 6o/ a mai aduce o dami#ean de /in ne#ru, acru !i o@ida t, iar mesenii pornesc s se pupe 'ierbinte- 0mpcare #eneral, sin#urul suspect rm&n&nd doar eu- $e cut asem &n !alupa %oomanilor( )umai o minune m putea sal/a de la lin!a.ar iat c se produce !i minunea- $a prin 'ar-me c, din umbrele &nserrii apare 'ptura lui diadea Ca!aCar pe urmele lui, 'r cunoscuta %araba, ad-.unctul 6asile, #loaba ce m adusese de la debarca-derul 81 ilei 3F9 >rumos !adem! ,nii bem, ali muncim! Ca!a s tm( 6z&nd &n persoana ilustrului crua! sin#ura mea posibilitate de dez/ino/ire, &l in/it l&n# mine, ! i-l ro#: >ac cinste, diadea Ca!a! <ea !i mn&nc! )u-m ai spune-le dumnealor, cu m&na pe inim, cine s&nt e u, de unde m-ai adus, spune-le tot! >rumos c 'acem cinste! Ca!a nu !tim cine mat a- Gu/at de la 81ila 3F9, asta !tim, lsam ma- !in la tiotea 6an#%elina, asta !tim, dar cine putem !ti de u nde /enim mata( )enea Ca!a sta, &n ciuda 'aptului c st cu 'un-du l pe epii t&rnei, treze!te &n mine un cumplit dor de J+

rzbunare- ac struie s-mi mai dea ner/ii la rzt oare, precis 'ac o criz de %ipertensiune arte-rial- Ei -a!a o am paro@istic Ascult, diadea Ca!a, am /enit sau n-am /enit cu /aporul( e unde s !tim Ca!a( )u eram nici un /apor, nu /zum! 3pre norocul, dar !i spre surprinderea mea, m sc oate din &ncurctur bieelul #azdei Etiu acum cine-i nenea $onan! C-am /zut poz la .urnal- ar &l c%ema alt'elup ce 6o/a aduce un e@emplar /ec%i !i 'er'e-n iit al re/istei 8>apta9, toate lucrurile se simpli- 'ic>antastic de rapid- Admir&ndu-m, din pro'il, cci a! a art mai subire =!i la propriu !i la 'i#urat? adunare a m declar &n a'ara oricrei bnuieli- )u-mai 5rist u >er!ampanos, numai d&nsul mai are unele suspiciu ni "arc-i mai #ras la din .urnal! Ei de ce-l c%ea m $oman( ,ite, nene 5ristule, trec eu la un ton mai7 'amiliarist, cite!te &n buletinul de popula-i e- $oman m c%eam- $onan e doar un pseudo-nimCar de c&nd m-am 'oto#ra'iat, acum doi ani, am inu t re#im !i-am mai slbit7 e!i mi-ar 'i /enit cam #reu s-i e@plic persecu-t orului meu ce-i cu ciudenia asta, de-a semna cu alt nume, 5ristu >er!ampanos trece peste problem !i-l intero#%eaz pe crua!: Ei tu ce-ai /enit 'r po/ozc, numai cu 6asil J1

e( Ca!a nu se #rbe!te s-i rspund- Are alte ocu-pa ii- uce la #ur stacan dup stacan- 6reo patru la r& nd- Abia dup aceea se-ndur )u /enim pentru tine, bre >er!ampanos! Gu/a m domnu $onan, !i aducem ma!in- rumul us-cam, punem pe 6asile la t&rlie !i caram<ucuros de cele auzite, cuprins de-un entuziasm u!or e@plicabil, m ridic de pe ceaun !i anun 8co-ra m populo9: )ene 3tepan, /inde-mi un dami.on de cr-l u- >ac cinste s bea toat lumea- Apoi pornim cu t oii la 81ila 3F9, s-aducem ma!ina7 ar c&nd eman asemenea necu#etate propuneri, m opresc din discurs, d&ndu-mi seama c, luat de /& rte., ne#li.asem o c%estiune deosebit de impor-tant, drept care m adresez crua!ului: Ei de ce s nu /in cu 8>iatul9( e /reme ce s -a uscat drumul &nseamn c se poate circula- 1er-# em p&n la debarcader cu %arabaua dumitale, iar deacolo m-ntorc &n ma!in7 iadea Ca!a &!i 'roteaz insistent brbia neras de /reo c&te/a zile, apoi m lmure!te, mai mult &n-treb& ndu-m: 1er#em motor 'r benzin( Ca!a nu credem6asile nu mer#e 'r o/z- <abu!ca 6an#%elina lu-/ at benzin, splat co/ior7 $umparam dumneata dam i.on de la 3tepan, bem !i aducem ma!in7 "e deplin satis'cut de e@plicaia !tiini'ic a cr ua!ului, urlu disperat ctre #azd: 3 /in mai repede crlul- Altminteri cine ! tie ce se mai &nt&mpl cu ma!ina- "oate c-i ia tiotea 6an#%elina !i radiatorul, s-!i 'ac instalaie de &ncl J2

zire central7 Recipientul se consum rapid- 1ai ales c diadea Ca!a, lu&nd #leata de tabl cu care 1a!a-Bara'a scotea apa din unrea-6ec%e pentru con'ecio-nare a bor!ului de pe!te, toarn &n ea mai bine de trei litr i de crlu ro!u, pe care i-l d lui 6asile, s se-ad ape !i el1ai /zusem &n tinereile mele, &n #ara de la <i-l e!ti, un porc care bea /in, dar stp&nul su, restau-rat orul, bu'etierul !i socrul !e'ului #rii &i amesteca bu tura cu ap- 6asile &ns, demn ad.unct al lui diadea C a!a, /&r&ndu-!i capul &n #leat, o /idan.ea- z &n mai puin de trei secunde- 3ec! >r ap, si- 'on sau alte lic%ide poluante"e la unsprezece din noapte, izbutim s-a.un#em l a debarcaderul 81ilei 3F9- "e .os- $u e@cepia mea, care, &n ciuda tuturor &mpotri/irilor, am 'ost &nc-lec at cu 'ora pe spinarea osoas a bietului 6asile- ar #loaba prea mai zdra/n dec&t arta- "oate c !i crlul a.utase &ntruc&t/a- 1esenii, &n 'runte cu 5ri stu >er!ampanos !i diadea Ca!a, m &ncadra-ser tot t impul drumului, emi&nd tot soiul de aluzii, mai mult sau mai puin directe, la e@celentul sa-ma#on 'abrica t de tiotea 6an#%elinaRealitatea se do/ede!te mai cr&ncen dec&t mi-o p utusem ima#ina- 8<ombia9 zace &n nmolul us- cat, cu roile &n'undate &n #lod p&n la butuci- $a-pota po rtba#a.ului, acolo unde se a'l !i rezer/orul de benzi n, st cscat, dat peste cap- Tiotea 6an-#%elina se pricepuse s-o desc%id, dar nu mai !tiuse cum s-o tra J3

# la loc$&nd ne apropiem de ma!in, zeci de #alinacee &! i iau zborul de pe cuibarele repartizate pe scau- nele din 'a, &n portba#a., printre lucrurile mele- $lare p e 6asile, am o pri/eli!te mult mai cuprin-ztoare, at& t de trist, &nc&t &mi /ine s-mi pl&n# de mil6asile, pe care-l a.un#e oboseala drumului, pre-c um !i /inul aspirat la masa din o#rada lui 3tepan $ u!eai, 'r nici un semnal de a/ertizare, nici una nici dou, se culc de-a dreptul &n colbul de la mar-#inea !anului, uit&nd c m a/ea !i pe mine &n spate- Ado arme instantaneu, d&ndu-mi prile.ul, pen-tru prima o ar &n /iaa mea, s-aud un cal s'orind- Ei &nc la o palm de mine, care zac l&n# el, tot &n patul de pr a' cldu !i plin de pureciA.utat de un #rup de to/ar!i, care mai 'ceau o oarecare priz cu solul, reu!esc s m e@tra# de su b coasta lui 6asile- Ge mulumesc, dar 'r a scpa de corul lor pe patru /oci: >acem cinste, domnu $onan( >acem cinste, scoatem ma!ina! <em sama#on, noi trezim7 3pre ziu, &n /reme ce 6asile doarme nepstor ! i rece, /eselii companioni, mobilizai de cele dou b alerci de sama#on cumprate de la tiotea 6an#%e-lin a, do/edesc s-mi dez#roape 8<ombia93petii de oboseal !i de mi@area crlului cu sa ma#onul, se prbu!esc ca mori &n 8>iat9- Car cine nu mai are loc, sus pe ma!in, pe portba#a.- 6asile doar me dus- Ca!a, 3tepan $u!eai !i 5ristu >er!am-panos, &ntr-o stranie tripl &mbri!are, s'orie &n-'rico!tor, pe !ase nri !i patru /oci, &n ciuda 'ap-tului c nu-s d J4

ec&t trei- Abia &ntr-un t&rziu, intri#at per'ormana trio ului, dau peste sursa celui de-al patrulea sunet- Redu tabila 'ormaie cantabil, e@-clus de la ocuparea 8< ombiei9, adormise pe coas-tele de @ilo'on ale mult & ncercatului 6asile, care susinea partitura basului0n 'aptul dimineii, re&n/i#orai de odi%nitorul so mn de peste noapte, bunii mei prieteni se trezesc, pro aspei !i nepri%nii- )umai eu nu reu!isem s-nc %id un oc%i, tot #&ndindu-m la transportarea ma!ini iar Ca!a rezol/ totul- 6asile ne d iar!i msura posibilitilor sale- $rua!ul, tip in/enti/, nu-l &n-%a m normal, prinz&ndu-l de roi, ci direct de bara de p rotecie- 6asile tra#e din toate puterile, iar noi, cei di n spate, &mpin#em de ni se um'l t&mplele- Car #loab a, d&nd do/ad de-o surprinztoare bun/oin !i cap acitate de traciune, o zbu#%e!te ca din pu!c- )umai 8<ombia9 rm&ne pe loc- ar 'r bara de protecie0n cele din urm, repet&nd operaia &n alt sens, &n %m&ndu-l pe 6asile la arcul din 'a, izbutim s sco atem ma!ina pe !leaul mare- >r nici o pierdere- Ar cul pare puin mai &n 'a, dar n-are nici o importa n"e la unsprezece, &n toiul /eseliei, pe c&nd ne po-t oleam 'oamea cu celebrele preparate culinare ale tiot ei 1a!a-Bara'a, acosteaz la debarcaderul 'ami-liei $u!eai !alupa ce m sal/ase de la &nec<un dispoziie intr &n nori- Aramba!a nu co-boa r- "esemne are cuno!tin de e'ectele nepl- cute al e prezenei sale- 3e rezum s rcneasc: 6oi de ce nu /enii la lucru( Ai &nnebunit! 6r J;

ei s cread to/ar!ul scriitor c aici, la noi, ardem #azul de poman !i nu ne preocup problemele apro /izionrii populaiei, de la ora!e !i sate cu produse pi scicole de pe!te( >ran4enstein, pitit &n dosul cabinei mecanicului, p ri/e!te c%ior&! la mesenii indispu!i de 'ilipica lui #in ere-su- 6ampirul, palid de ener/are, probabil pentru c Aramba!a /orbise &n locul lui, pe post de !e', ta ce &ncruntat, prinz&nd s se &n!urubeze !i mai eapn &n podeaua ambarcaiei1ilopoc "apa!a, nemaia!tept&nd semnalul lui "ilu CtanT Aramba!a, ambaleaz motorul, st&rnind /aluri & nspumate la pupa !alupei- Apoi demareaz 'urtunos, &ncerc&nd s domine apelul ma#azine- rului: Ga cinci s 'ii la c%er%ana!7 3ubin#inerul <abu ,rsu, printele pescarilor, st neclintit- "ri/e!te lun# la mine, dar 'r /r eo e@presie &n stare s-mi su#ereze coninutul unei c omunicri spirituale sau a'ecti/e"uin intri#at de /izita sal/atorilor mei, m ad&n-c esc &n studierea e@cepionalelor c%i'telue de !tiu-cEi, &n timp ce #ust arar din 'ra#eda carne a rpitorulu i, m #&ndesc la &ntunecatele perspecti/e de-a m de plasa cu 8>iat9-ul prin &mpre.urimile 81ilei 419 num ai cu trscu, &n loc de benzin3in#urii care mi-ar putea procura at&t de nece-sar ul carburant, aici &n slbticia eltei, unde nu 'uncioneaz nici o staie de benzin, nu-s dec&t Ara mba!a, 1ilopoc "apa!a sau subin#inerul, 8p-rintel e9 <abu ,rsuJ*

ar ar &nsemna s m pun ru cu 3tepan $u!eaiEi nu numai cu d&nsul, ci !i cu toi prietenii lui$e-or 'i a/&nd de &mprit, cele dou tabere, de s e au ca 'raii(7

$) M!I A -=E -IDA,

Ar 'i cazul s m apuc de lucru- 8<om- bi a9 e #ata descrcat- Acum st adpostit &n #ra.dul /acii emi#rate pe plauri- 3eara c&nd se &n-toarce din e@pediiile ei, la muls, scot ma!ina !i-i las locul libe r, pentru &nnoptat- $ombinaia nu-i deloc rea- 1ai pu n motorul &n mi!care- )u ru#i-ne!te- <enzin n-am- 0 n sc%imb, surprinz&ndu-m turn&nd trscu de *4 de #rade &n rezer/or, nenea 3tepan mi-a procurat ni!te / od4-satelit- up mi-rosul bine marcat, de spirt den aturat, cam &mi &n-c%ipui despre ce-i /orba- "rincipal ul este c 'ace aprindere- Ga s'ert- "entru trei 'lacoan e =de o .u-mtate? de lic%id in'lamabil adus de la <u cure!ti- 3tepan $u!eai mi-a 'urnizat !apte litri de alc ool industrial nepoluatAstzi se-mplinesc patru zile de c&nd stau !i bat a pa &n piu)u-mi dau seama ce-mi lipse!te, dar &mi este imp osibil s m a!ez &n 'aa ma!inii de scris- Car de ie! it la pescuit, nici #&nd de a!a ce/a, p&n nu se /a re para lotca pe care o scosesem din 'unciuneRealitatea este c nu se poate tri numai cu p&i- n JF

e- Adic /iaa nu se poate rezuma doar la parti-cipar ea mea intensi/ =de trei ori pe zi, dimineaa, la pr& nz !i sear? la bairamurile or#anizate de tio- tea 1a! a-Bara'a- 3imt ne/oia contactului cu lumea ideilor, c u mi!carea planetei- 0mi lipsesc ziarele, re-/istele! ) -am mai citit un ziar de-o sptm&n)emaiput&nd rbda, o intero#%ez pe tiotea 1a!a: e unde / cumprai ziarele( 6o/a mi-a art at c%iar !i un numr din re/ista 8>apta9! A/ei c%io! c de pres &n sat( )umai de zarza/aturi!7 Al $PapPului7 Ei-atunci de unde ai 'cut rost de re/ist( 3e /indem la ma#azin uni/ersal- $umparam % al/a ta%&nia, se dm numai cu .urnal- )u cumpa-ram .urnal, nu se /indem %al/a7 1ai am o speran: ar la o'iciul po!tal n-au ziare( A/ei o'iciu l a 81ila 419( A/em- $um s n-a/em! G&n# primrie7 Atunci trebuie s aib !i ziare! Asta nu !tim, domnu $onan- ac nu se /in-d em acolo %al/a, pentru de ce se /indem .urnal(7 Renun s-o mai prelucrez pe tiotea 1a!a-Bara'aecid s mer# p&n &n centrul satului, la o'iciul p o!tal- "entru a nu m duce cu m&na #oal, iau cu min e o .umtate de trscu de T&ncbe!ti, &ntr-o sti-cl c orespunztoare =ca /olum? de 81os4o/s4aRa9$urenia cldirii o'iciului "TTR m impresio-ne az plcut- 0ncperea central este desprit de-o te. #%ea strlucitoare- 0n st&n#a se a'l trei cabine tele'o nice, probabil pentru con/orbiri interurbane- $mr JI

ua tele'onistei de ser/iciu st pitit &n dreap-ta- :ntu ziasmat, stri# &n #ura mare: <un ziua la toat lumea! <un, 'etio! Alioo, iubiico! Alioo7 "ardon( &ntreb eu intri#at, ne/z&nd pe nim eniA'iciul pare pustiu- )imeni dup te.#%ea, nimeni la biroul pe care-l bnuiesc a 'i destinat diri#in- telu i Aliooo! 1aliucuuuu! Aliooo! Rspunde odat, 'etio! -mi pe !e'u, c /rea s-l aud to/ar!a diri #int! $alitile mele de in/esti#ator &ndelun# /eri'icat m a.ut s identi'ic imediat sursa sinistrelor mior-l ieli- :ste cabina operatoarei- <at cu de#etul &n 'e-rest ruic- )u rspunde nimeni- au din nou s cio-cnes c &n #eamul opac- ar, de ast dat lo/esc cu /&r'ul a rttorului o 'runte care sun a do/leac copt- >eres truica se desc%isese pe nea!teptate- Car posesoarea 'r unii m pri/e!te amuzat, 'r s par suprat: 1i-era team c-o s spar#ei #eamul! )oroc c m-ai nimerit pe mine- "entru c eu / cunosc- <i ne ai /enit pe la noi!7 e ce( m art eu, pe drept, mirat "i de c&nd / a!teptm! $ine n-a auzit de du mnea/oastr( $redei c noi s&ntem anal'abeti-zai( $ nu citim( )a!-"ilu, c el ne-a botezat, pe toi cei de la o'iciu, ne-a po/estit c s&ntei un mare scriitor e n#lez, aclimatizat la <ucure!ti- $ic s&ntei printele lui Eerlac 5olms, eroul publicului cititor- $e bine o s-i paie to/ar!ei diri#int, c d&nsa ci-te!te toate ro manele cu criminali !i detecti/i, / las cu #ura cs cat c&nd po/este!te de >ilip 1ar-lo/e sau de Gemi JJ

$auion, la din 8$e le pas 'e-telor9 )u-i nimic #ra/ &n a'irmaiile operatoarei- 1ai pr ost e c n-am publicat =&nc? nici o carte, !i de pe acu m se produc asemenea con'uzii suprtoare 1i-e team c m luai drept altcine/a! Aiurea! )u ine, maestre $onan! )e-a spus no u na!-"ilu c /rei s / strecurai prin /iaa noast r, a celor din slbticia eltei, &ntr-un mod 8&n co#i to9, dup cum prea bine zice to/ar!a diri-#int, s n u / !tie om cu to/ar! cine s&ntei! 0mi dau seama c n-are nici un rost s &ntreprind d esci'rarea a'irmaiilor lui na!-"ilu CtanT Aramba!aA!a c-o &ntreb pe amabil !i dili#enta operatoare: "rimii pres la o'iciu( $um s nu! ar a!teptai s /in cumtru 1i! a )e#roponte- $ el se ocup de di'uzarea %&r-o#ra iei- Acuma-i plecat la na!-"ilu, s-i duc 83ptm&n a9, c-altminteri se supr, !i iese cu scan-dal- $ !i c umtru &i este 'in- ac nu-l apro/izio-neaz la /rem e cu 83ptm&na9 !i cu 81a#azinul9, s-ar putea s-l coas &n pumni, dup cum &i st &n obicei- 6orba aia: 'in ca 'in, dar telemeaua-i pe parale!--1 resemnez s-l a!tept pe cumtru )e#roponte, lu&nd loc pe unicul scaun din o'iciu- Abia m a!ez, nici prea #reu !i nici prea brusc, !i %odoro#ul & ncepe s dea semne de slbiciune- 1ai &nt&i &i ce- dea z 'undul putrezit, trosnind &n#rozitor- Apoi pi-ciorul din spate, sin#urul ce prea mai zdra/n- )u se 'r&n# e deodat, ci porne!te lent spre e@terior, p&r&ind discr 1++

et- 3pre norocul meu, sesizez catastro'a la timp0ns, &n clipa c&nd m salt #rabnic de pe rposa-tu l scaun, se produc dou e/enimente de &nsemn-tate cu totul deosebit !i di'erit1ai &nt&i, &n o'iciul po!tal ptrunde un e@emplar u man absolut neobi!nuit, iar &n al doilea r&nd, scau-nu l se dezmembreaz de la sine, 'r contribuia subse mnatului, pierz&ndu-!i, unul c&te unul, totali-tatea m dularelor sale"rietena mea, operatoarea, inter/ine la timp: )ene 1i!a, scaunul era rupt de sptm&na trecut- G-a &nc%e#at la loc to/ar!a diri#int, dar n-a a /ut clei, !i l-a lipit cu #um arabic )-are importan- 6&na-i /in! $ine l-a pus s se a!eze pe el( )ene 1i!a, dar d&nsu-i scriitorul $onan- Ar /r ea ni!te ziare! )-a/em! oar de sptm&na trecut! Ei numai 81unca9!7 :ste pentru prima oar c&nd mi se &nt&mpl s e@a minez de aproape un asemenea tip de 8construc-ie9 corporal- 1ic de statur, ba c%iar mrunel ru de to t, 1i!a )e#roponte e@plodeaz &n sc%imb pe orizont al, &ncerc&nd s compenseze di'erenele de ec%ilibru !i armonie- >iind mai mult lat dec&t &nalt, n-a! putea a'irma c-i dolo'an, roto'ei sau boro!el- impotri/, 1i!a )e#roponte este &ndesat, de parc l-ar 'i btut c ine/a cu maiul- $umtrul pare alc- tuit e@clusi/ di n mu!c%i, ca o plan! anatomic- Are un #rumaz at&t de lat !i &ncptor, &nc&t s-ar putea .uca pe el o parti d de poc%er- >r m&n moart- Gat &n spate, lat &n b 1+1

rcinari, 1i!a )e#roponte aduce mai cur&nd a bizon, a antropoid primar, a miniele'ant, a tapir, a orice altc e/a, numai a 'actor po!tal comunal nu- Totul m &ndr epte!te s-l suspectez de-a 'i un e@traterestruin clipa &n care a ptruns &n o'iciu, c%iar de atun ci am simit cum &ncepe s p&lp&ie &ntrea#a at-mos'e r ambiant- $umtrul eman /apori de spirt, &n ase menea cantiti, !i de-o asemenea trie, &nc&t mu!tele din &ncpere au decedat instantaneu, pr-bu!indu-se pe tblia te.#%elei !i pe linoleumul du-!umeleiup ce noci/ul !i poluantul 'actor trece &n do- su l te.#%elei, scot la repezeal sticlua cu trscu din buzunar<at cu ea &n lemn- 3-mi mear# bine- ar !i ca s atra# atenia 'actorului- $are, bine&neles, nu &n-t&r zie s-o ba#e &n seam )u-i /oie de umblat cu materiale aprinzibile & n o'iciul po!tal! se roie!te suspicios de pre'-cu t cumtrul ar nu-i sticla mea! rspund eu surprins =d ar tot pre'cut? )u( Atunci o 'i uitat-o care/a- "esemne c-i u mplut cu ap c%ioar7 ac ar 'i 'ost &nuntru ce scrie pe etic%et, atunci n-o mai uita pe-aici, la &nde m&na oricui7 3pre o /eri'icare mai deplin !i competent, 1i!a )e#roponte destup #ri.uliu 'laconul !i-l miroase dis preuitor- 0ns, brusc, d a mirare din cap- Apoi m c %estioneaz /dit interesat: $e ziare spunei c /-ar trebui(7 Aud pe madam $on/ert c / cunoa!te- e unde !i p&n unde( 3 'ii scriitorul la de care ne pomenea na!-"ilu 1+2

c s-a &necat &n unrea 6ec%e(7 1adam $on/ert trebuie s 'ie operatoarea tele'onist- 3criitorul, mai ales dac s-a &necat, precis c-s eu omnule 1i!a!7 To/ar!e deocamdat, s n-o lum c%iar a!a, c nu ne cunoa!tem de c&nd lumea! 1 credei bu t( 6 orientai #re!it, dup arome- 0n tot satul lucrea z cazanele, de peste o sptm&n- ouzeci !i patru de ore din douzeci !i patru- 0n 'lu@ conti- nuu- <ea u 'raii la patru uuroaie- <ine c e de unde! A!a, car e /a s zic, s&ntem scriitori( <un! Ei ce citim, mae stre( Ar#anismele centrale, sindica-liste( To/ar!e 1i!a7 Ei )e#roponte, ca s 'im &n clar! "er'ect! To/ar!e 1i!a )e#roponte, m-ar in-te resa7 :i %aide, spunei-mi 8domnule 1i!a9! 6d c s&ntei biat de salon, m-am con/ins- Am #ustat eu o pictur din sama#onu 'iert de na!-"ilu, dar nu mi -am pierdut simul mirosului- ,ite-a!a /-am mi-rosi t- e la o po!t! Ei mai per'ect! Ei eu te-am mirosit, domnule 1i!a! 3e simte de la distan cu cine ai de-a 'ace- ) -are rost s ne mai ascundem dup de#ete- Ca-i lini!t it sticla de trscu- ar s ai #ri. de ziarele mele- $ otidienele bucure!tene, re/istele literare !i cele din p ro/incie, apoi 83ptm&na9, 81a#azinul9 8$ontemp oranul97 93portul9 nu / intereseaz(7 Ai s r&zi, nu! oar tablele7 ac-i sur&de co n/ersaia cu trscul meu de T&ncbe!ti, mi-aduci ac as la 3tepan $u!eai toat presa- Ga urma urmei int 1+3

r &n obli#aiile matale de di'uzor al presei<utucul de )e#roponte, brusc aprins de perspec-t i/ele &n'i!ate, se zbate s m con/in# de sinceri-ta tea !i stabilitatea sentimentelor sale: Amul dumitale, maestre! 3e-nele#e c m in-t ereseaz carburantul pe care l-am adulmecat adi-nea ori- )-am s m pla'onez doar la sama#on- )u-s nici eu un 'i!tecine- 1ai citesc adeseori o carte, o re/ist, un ziar7 >actorul nu-i numai un di'uzor de coresp onden, ci !i de culturi &nalte- Car dac mai sorb !i e u, din c&nd &n c&nd, un strop de sama-#on, asta-i din pricina de'ormrilor pro'esiei- ,m-blu toat ziua, int r&nd din cas &n cas- 0mpart oa-menilor scrisori, /e!t i din toat ara- Car oamenii se simt- ar eu nu m-m bt niciodat- <eau de mic copil- A!a m-o crescut m aica-mare- )umai cu ra-c%iu de c%imion, s nu m st ric la burt- ac beau ap, m doare capul7 1adam $on/ert, care-!i scosese capul pe 'eres-tr uica #%i!eului, z&mbe!te semni'icati/, pri/indu-m # ale!: 3la/ omnului! )-am auzit /reodat s-l doa r capul pe 1i!a7 oar atunci c&nd s-a luat la btai e cu rposatu brbatu-meu7 0l lo/ise at&t de zdra/n &n de/l, &nc&t a trebuit s cumprm spirt alb de la p unctul 'armaceutic- ar i-a trecut! $um s nu-i trea c, dac se 'ricionase pe dinuntru cu peste o .umt ate de litru7 1i!a )e#roponte, nici una nici dou, se &n/ine- e!te ca o ceap ardeleneasc- 1&r&ie crunt, dar se st p&ne!te numaidec&t- 3coate de sub te.#%ea, unde o a dpostise /remelnic, sticlua adus de mine !i soarbe &nsetat din ea- $&nd o ia de la #ur, mai rmsese doa r un de#et de lic%id1+4

,ite ce-i, madam $on/ert, n-are nici un rost s ne dm &n stamb7 )e /ede !i ne aude un scrii-to r7 )u-i a.un# patru brbai b#ai &n cimitir( $e-l tot pomene!ti pe rposatu( 6-am spus, !i ie !i mai c-ti, c nu m prindei &n la- )u m-nsor, Giuba!a d ra#, nici de-ai 'i uns cu miere- Asta ca s 'im &n cl ar7 Giuba!a $on/ert tra#e 'urioas 'erestruicar peste o clip se a'l &n &ncperea o'iciului- 3 e repede la 1i!a )e#roponte, at&t de rapid !i e'i-cien t, &nc&t bietul 'actor nu mai are timp s ia m- suri de aprareAcum o /d !i eu ca lumea pe operatoare- $u cel puin dou palme mai &nalt dec&t )e#roponte, ma-d am $on/ert poate 'i u!or con'undat cu-o #ira'- "le c&ndu-se peste te.#%ea, &l &n%a de #ulerul uni-'orme i pe 1i!a !i porne!te s-l scuture- 0ndesatul pe care-l bnuiam de-o putere anormal, se do/e- de!te mult sub a!teptriU Giuba!a, las-m-n pace! 3tai odat! Ast&m-p r-te! A s mai stm de /orb- Etii prea bine c te i ubesc7 Tele'onista &l d cu capul de te.#%ea, lo/ind sa-ca dat cu sc'&rlia 'actorului &n tblia acesteia- Apoi &l elibereaz pe nea!teptate- )e#roponte se prbu!e!te ca un sac de carto'i- 1adam $on/ert, 'r s-l mai p ri/easc, se &ndreapt spre mine: 0l /ezi, maestre( )e iubim de ani de zile- 1 c %inuie &ntr-una- 1i-au murit patru brbai- )umai di n cauza lui! Etiau c-l &ndr#esc pe bei/anul sta, ! i se stin#eau ca lum&nrile- Acuma, c-s /-dan, r 1+;

mas sin#ur pe lume, doar cu mmica mea, nu mai /rea s m ia de ne/ast! 0ntre timp, 1i!a )e#roponte, care se recuperase d e pe du!umea, prse!te re'u#iul o'erit de te.#%ea =!i care se do/edise insu'icient, de /reme ce braele lun #anei &l putuser &n!'ca de la distan? !i se re-pede &n cmrua operatoarei0n mai puin de o secund apare c-un recipient, ce /a &n #enul unui borcan de castra/ei, dar din cele mari, !i mi-l prezint trium'tor: ,ite, maestre! ,ite ce bea Giuba!a mea! 3a-m a#on de porumb! Ei mai m 'ace pe mine de be-i/an 7 $um s-o iau de ne/ast( A.un#em de r&p! )ici c u cinci le'uri nu mai 'acem 'a, dac o s-i tra#em a m&ndoi la msea7 $u ce-o s ne cre!tem copiii( 1adam $on/ert iniiaz o demarare spectacu-loa s- Ei renun totu!i s-l mai 'u#reasc pe /elo-cele 1i!a- Acesta sprinteaz de mult pe uli, &n- tr-un ' ini! de #roazGiuba!a pl&n#e cu lacrimi amare, %o%otind de par c i se scu'undase toat 'lota de submarine &n undele unrii-6ec%i- $u umrul .il/it de a/ersa pe care o &mproa!c oc%ii ei mari !i decolorai as-cult resemna t: omn $onan! 1atale zici c e!ti scriitor- "ri-c epi c nimeni altul su'letul omenesc- e ce-l iu-besc pe nenorocitul sta( 3pune-mi, maestre, nu te s'ii! e ce( )e cunoa!tem, eu !i cu 1i!a, de mici copii- A m crescut pe-aceea!i uli, am stat &n ace-ea!i banc la !coal- "e primul brbat l-am luat &n cas ca s-l & ntrit pe 1i!a- e#eaba- 3-a-mbtat de inim ama 1+*

r, de s-a 'cut pulbere- Trei spt- m&ni la r&nd- Car d up ce soul dint&i !i-a dat du%ul, 'ie-i r&na u!oar, cumtrul )e#roponte tot de lemn Tnase a rmas- Ga 'el s-a &nt&mplat !i dup ce a rposat numrul doi- < ei/anul de 1i!a, nici atunci n-a &neles c m csto risem din nou, tot pentru a-l &ncura.a pe el- ar c&t s mai &ndur( Am patru morminte de &n#ri.it- Ei nu-i treab u!oar- )umai uleiul pentru candele m cost o #roaz de parale- Acuma s&nt liber- $e mai a!teap t( 3 m &ncadrez pentru a cincea oar &ntr-o csto rie- Tot cu un al-tul( $a 1i!a )e#roponte s se &mbe te iar!i, zi de zi !i noapte de noapte, pl&n#&ndu-!i iu birea pier-dut( e ce nu m ia acum de ne/ast( $e mai a!teapt(7 in pcate, oric&t a! 'i de abilitat &n probleme de prospecii su'lete!ti, nu #sesc resursele necesare pe ntru a-i o'eri o soluie salutar- e 'apt, de ce s mint, deocamdat nu prea reu!esc s desci'rez ad&nc a dram pe care o parcur#, at&t de intens, cei doi peri 'erici reprezentani ai telecomunicaiilor noastre- <iz ara !i stupida rezisten la cstorie a 'actorului mi se pare at&t de ine@plicabil, &nc&t tre-b uie s conc%id c-i ce/a &n nere#ulTocmai c&nd intenionez s &ntreprind o analiz m ai apro'undat a eni#mei ce mi se &n'i!eaz, la intr area o'iciului se produc o serie de perturbaii audio,n #las r#u!it, de brbat dedulcit la butur !i la ab uzuri taba#ice, &l mu!truluie!te pe &nsoitorul su: Hi-am spus de at&tea ori, ne'ericitule, s nu te mai prind beat &n e@erciiul 'unciunii! ,nde-mi a-ler 1+F

#ai, ca scpat din pu!c( )u m las madam $on/ert &n pace, zu a!a! 3e ine dup mine, ca tunul dup /ac7 "entru c e!ti bou, domnule 1i!a, uite de-aia! Ca-o odat de ne/ast, !i terminai cu scandalurile7 )e 'acem de r&sul t&r#ului7 Cntr &nuntru, c te ia u imediat la autocritic7 5aide, nu mai sta! 1i!a )e#roponte se npuste!te &n o'iciu, de parc l-ar 'i aler#at din urm o turm de zimbri- Car dup e l se i/e!te !i posesorul #lasului mai sus pomenitGiuba!a $on/ert se ascunde imediat &n cabina ei, de unde stri#: 3rut m&na, to/ar! diri#int, bine c-ai /enit la /reme, s-l cunoa!tei pe scriitorul $onan, cel des pre care ne-a po/estit na!-"ilu, atunci c&nd ne-a in/it at la o ca'ea de /orb7 Etii care! 0necatul! iri#inta, care tocmai se pre#tea s-i transmit l ui 1i!a ultima mi!care de propulsie, printr-un br&nci &n continuarea altora, mai &nainte e'ectuate, se rein e la timp, pun&nd o 'r&n brusc braului drept"entru a utiliza ineria imprimat, diri#inta se ser /e!te de acela!i bra pentru a mi-l &n!'ca pe-al meuup ce-l pompeaz entuziast, stri/indu-mi minimu m trei de#ete, &mi comunic: 1oira B%er#idap, diri#inta o'iciului 81ila 4 19, /ec%e admiratoare a romanului dumnea/oas-tr--e patru zile a!tept s / prezentai &n carne !i oase 7 Etiam c n-o s ne e/itai7 omnul "ilu CtanT A ramba!a, 'ostul meu lo#odnic, pe care l-am e@clus di n pre'erinele mele, datorit pro'esiunii sale piscicol e care nu m &nc&nt deloc, ne-a asi#urat c s&ntei en #lez de ori#ine romVn, sau in/ers, ro-mVn de ori#i ne en#lez pur s&n#e, ce/a &n #enul sta cosmopolit 1+I

ic7 oamn, m simt e@trem de 'latat, dar mi-e te am c s&ntei /ictima unei tra#ice con'uzii! $o-nanu l pe care-l preuii dumnea/oastr nu-s eu, ci sir Art %ur $onan oRle, printele celui mai &ndr- #it detec ti/ al tuturor timpurilor: 3%erloc4 5olmes! )u se poate! Cmposibil! $e &ncurctur7 Ei n oi care credeam7 ar sper c nu /-am .i#nit, con'u nd&ndu-/! impotri/, scump doamn! Ei nu-s dec&t &nc&ntat- $ine n-ar /rea s 'ie at&t de popular c r-posa tul oRle7 $um, a murit( 0nc%ipuii-/- $%iar acum /reo cincizeci de an i!ori! Cmposibil! A! 'i .urat c trie!te7 ar 3%er-lo c4 5olms mai e-n /ia( $ n-o 'i rposat !i domni a sa!7)u /d cum a! putea-o lmuri pe 1oira B%er#i-d ap- 1i-ar trebui c&te/a ceasuri bune, pentru a-i e@pu ne un scurt tratat de istorie a romanului poli- ist- e ci renun1oira B%er#idap, diri#inta o'iciului 81ila 419, ar at splendid- "entru /&rsta ei- $ci, dac nu mn!el, trebuie s 'i trecut multi!or peste patru decenii !i ce/a- )ici prea &nalt, dar nici prea scun-dac, rep rezint tipul de 'emeie ener#ic !i brb-toas, breto nul de sub nas put&nd 'i lesne luat drept musta- <ru net, !i la c%ip !i la pr, mai ales mul-umit !i 'laco anelor de 8Tonal 29, diri#inta se poart biee!te, tun s scurt, &mbrcat cu-o bluz &n carouri, de 'elul ce 1+J

lor /zute &n 'ilmele cu coK-boR, cu pantaloni de do c albastru, cu ti#%ele !i mul-tiple buzunare, str&n!i pe mi.locul cam #roscior, cu-o curea lat din piele de /iel- Ac%ii, deosebit de /ii !i strlucitori, ard perma nent, mistuii de 'lacra unei /italiti e@plozi/eup ce-a 'cut ordine &n o'iciul ce cu onoare & l conduce, obli#&ndu-i pe cumtru 1i!a !i pe ma-da m $on/ert s-!i ia locurile &n primire, m in/it la o ca'elu- "esemne c operatoarea are la &nde-m&n tot ce-i trebuie, deoarece &n mai puin de trei minute ni se ser/esc dou ce!cue de ca'ea 'ierbinte !i amei tor mirositoareiri#inta s-a a!ezat cu 'undul pe mar#inea biro-ul ui, iar mie mi-a o'erit 'otoliul ei de lucru- Amin-tind u-mi de trist e@perien a/ut cu scaunul din incinta o'iciului, ezit s m lansez &n el- 1oira B%er#idap o bser/ prompt, !i m lini!te!te: )u / 'ie team, c ine! Aici se a!eza "ilu, c& nd &mi 'cea declaraiile lui de dra#oste- :u pe birou, iar el &n 'otoliu- $a s nu m pri/easc de sus7 $unosc&nd parametrii !e'ului ma#aziei, m las cu &ncredere pe 'undul de lemn lustruit al 'otoliuluiiri#inta m obser/ insistent, c&ntrindu-mi din oc%i /olumul !i posibilitile- Apoi #&n#ure!te cu #la sul ei !mir#%eluit de nenumratele i#ri pe care le ' umeaz: omnule $onan, !i dra# maestre, !tiu !i eu, d oar am citit &n at&tea romane, c dumnea/oastr, scrii torii, preuii cum se cu/ine arta culinar- e-alt'el, s e /ede !i pe dumneata7 $e mai calea-/a- lea, am m area ambiie de-a te a/ea ca in/itat la un mic bairam pe plan local- "reparat de m&nuele mele7 $&nd roste!te 8m&nuele mele9, &mi arat zece de11+

#ete /iolent manic%iurate, cu un /iolet 'unerar, care mi se par ni!te #%eare rupre/estitoare#>) MA NU,IAL ,ENT U MA-NET!0 !N S!L!9 LA ,AT U SAU MAI MULTE M1I NI "uin &n#&ndurat de insistenta in/itaie a diri#intei, m &ndrept a#ale ctre domiciliul meu de creaie- Absedat de ideea =at&t de 'als? c scriitorii s&n t toi ni!te m&nci de spaim, 1oira B%er#idap m a pro/izionase cu un teanc de ziare !i re/iste =din rezer /a ei personal?, obin&nd, &n sc%imb, promi-siunea mea 'erm c /oi participa la 'estinul o'erit &n onoar ea subsemnatuluiAper&nd un calcul elementar, &n care includ prazni curile !i c%iol%anurile la care am participat, mai cu / oie mai 'r /oie, din clipa plecrii mele de la <ucu re!ti, s&nt ne/oit s a.un# la ni!te rezul-tate absolut & n#ri.ortoare- "recis c-am mai luat &n #reutate- Altmi nteri nici nu s-ar putea- "rescrip- iile dietetice au ' ost aruncate peste bord- Cluziile bul#roaicei de ne/a st-mea, c pe!tele ar 'i ali-mentul cel mai indicat pe ntru o slbire spectacu- lar, mi se par de domeniul 8science-'iction9-ului- 3imt asta dup .ena pe care m i-o pro/oac centura pantalonilor- Ei !tiu 'oarte bine, c%iar de la prie- tenul meu, endocrinolo#ul, c 'iecar e centimetru de curea reprezint un 4ilo#ram &n plus0ns, de c&nd am sosit la 81ila 419, am !i dat drumul la trei #uri111

)ici n-apuc s intru &n o#rada #azdei, !i s&nt iz- bi t de-o serie de modi'icri eseniale &n or#anizarea ei8>iat9-ul mi-a 'ost e/acuat din #ra.dul /acii, locul rmas liber 'iind 'olosit &n scopuri necu-noscuteiadea 3tepan $u!eai nu s-a dus la lucru- $&nd m /ede, se repede la mine !i m &mbri!eaz $e bine c /enim acas, domnu $onan! m o m&n de a.utor- A/em mare bucurie la casa noas-tr - >acem nunt mare7 $ine se-nsoar( )oi &nsurm! 1a!a-Bara'a !i cu 3tepan! "i nu s&ntei cstorii( 6o/a nu-i al /ostru( 6o/a-i copilu nostru7 a/em !i acte la prim-r ie7n-a/um bani de nunt c&nd nscut la el, dar ieri am primit bani pentru dep!iri la pe!te!7 Cnteresante obiceiuri !i pe-aici- "rin alte pri ma i 'ac oamenii nunile la doi sau trei ani dup prezenta rea la o'ierul strii ci/ile- ar s te-apuci de nunt mare, dup mai bine de !aisprezece ani, asta nu mai pricep Diceai s-i dau o m&n de a.utor- $u ce-i pot ' i de 'olos, diadea 3tepan( omnu $onan, nu 'acem suprare, dar /rem dm ma!ina7 $um( )u &ntre#! 3coatem scaunele !i banca din 'und 7 "ricepem la treaba asta7 Acum cinci ani, tot a!a 'cum7 >ost ma!ina mare, camion de la c%er%ana 7 1are nunt a/um atunci7 )unta cui, nene 3tepane( $ine s-a &nsurat atun ci7 112

1a!a-Bara'a !i cu 3tepan! 3tepan &mbtam tar e ru, nunta nu s-a mai terminat7 Acum 'a- cem d in nou7 1a!a iar iube!te la 3tepan! >acem treaba, d omnu $onan( m ma!ina(7 umneata !edem la c ap la mas, dm la mata banca din 'und!7 Trei zile, &n care nici #&nd s scriu /reun r&nd, asis t la &n'ierb&ntatele pre#tiri de nunt- 1a!a-Bara'a, n espus de /esel, a.utat de-o sumedenie de /ecine !i cumetre, de 6o/a !i de prietenii lui 3tepan $u!eai, ' rm&nt neobosit la cozonaci, piseaz nuci &n piul i, coace do/leci la est, pentru plcinte, 'ier-be sam a#on cu /i!ine scoase din borcanele de com-pot =pro babil pentru arom?, alear# prin o#rad dup rae !i #&!te, &l stri# pe 3tepan s le taie, umple toat curtea de 'ul#i, cur li#%ene &ntre#i de /arz dulce, alb c a zpada, terciuie!te nenumrate str-c%ini de usturo i, pr.e!te bibani, !tiuci de peste cinci-!ase ocale, pu ne la beci t&rne &ntre#i de crap-!aran, &n /ederea cele brului bor! pescresc- 3&nt mo-bilizate, de prin /ecin i, ceaune uria!e de tuci, ceaune mini de aluminiu, ze ci !i zeci de strc%ini, castroane, salatiere, tin#iri, t/ i, stacane, cuite !i 'urculie, lin-#uri !i lin#urie6z&nd at&ta a#itaie &n .urul meu, m #&ndesc &n#rozit la zilele care /or urma: nunta propriu-zis, op eraiile de recuperare a /eselei, reor#anizarea o#rzii !i-a casei- Car /a trebui s am&n scrierea romanului0n disperare de cauz, apelez la diadea 3tepan: <atiu!4a dra#, ce-i 'acem cu cartea mea( a c ai s-o ii tot a!a, din bairam &n bairam, ba !i cu n uni pe deasupra, &nseamn c-am /enit de po-man la 113

81ila 419! Adaia &n care ar 'i trebuit s lucrez, dup c&te /d, mi-ai rec%iziionat-o pentru depozitarea /e selei, pentru &nma#azinarea produse-lor alimentare n eperisabile- ac o sin#ur noapte mai dorm &n asem enea condiii, iar m-n#ra! cu &nc dou ocale )u trebuie m&ncam, domnu $onan! Am /zut la mata cum m&ncam noaptea un !aran &ntre#- )u-i b ine 'r p&ine!7 $e s-i 'ac, dac nu m lsa &n pace( $um s aipe!ti, c&nd &n odaie miroase de trsne!te a pe!te p r.it( )-ar 'i mai nimerit s m mut la /reun /e-cin( <arem pentru perioada srbtorii- $&t ai de #&nd s n unte!ti( A! numai p&n luni7 1&ine a/em /ineri, m&in e &ncepem7 0mi /ine s-mi tra# palme- $e inspiraie creti-noi d, s m duc &n elt7 "arc nu eram &n stare s -mi #sesc un o#eac lini!tit, pe unde/a pe l&n# cas! Ei astzi( Astzi unde scriu( 1er#em cu 3tepan7 >acem roman7 >r s mai a!tepte cu/enita mea aprobare, de car e se dispenseaz cu dezin/oltur, 3tepan $u!ai m tr acioneaz p&n la lotca sa personal, pe care i-o tur tisem, pe ici pe colo, prin prile eseniale, !i m p o'te!te s iau loc la pupa- <ine c nu-mi su#ereaz =direct? s tra# la rame"este c&te/a minute ne pierdem &n stu'raia mis-te rioaselor #&rlie ale canalului Eontea- A.un!i &n drept ul unui promontoriu nisipos, diadea 3tepan propte!te botul lotcii &n m&lul .os, dup care-mi 'ace semn s c obor Acuma 3tepan po/estim roman, domnu $onan! A!a demareaz $u!eai, dup ce a!terne, la umbra 114

unei slcii btr&ne !i #unoase, un minunat a!ternut d e ppuri!- G&n# poalele copacului, &ntr-o %rub min uscul, spat &n nisip cu castrulea de scos apa supli mentar din lotc, &n#roap dami.onul cu cr-lu$um o 'i procedat de l-a sustras ateniei lui 1a!a-Ba ra'a, asta-i mai #reu de precizat6reme de patru ceasuri zdra/ene, umezindu-!i #&t le.ul uscat cu licoarea acr !i nea#r, stm la taclalee 'apt, numai 3tepan /orbe!te- Rareori &mi permit s-l &ntrerup- Ei asta numai pentru un plus de in'or maii- 3oarele ne pri/e!te aprins !i &n'ier-b&ntat, oc%i ndu-se la noi peste cu!mele trestiilor3tepan s-a cunoscut cu 1a!a, pe care abia acum a 'lu c-o c%eam Baroa', !i nu Bara'a, cum &nele-ses em eu, din pricina pronuniei locale, prin 1J;F- :rau am&ndoi la bi, la :'orie, s 'ac nmol- Tri-mi!i de sindicate, el la nudi!ti, ea la nudiste- Ei totu!i se /z user, se iubiser !i7 'u#iser la 81ila 419- )ici u nul din ei nu 'usese /reodat pe-acolo- 1a!a era de u nde/a de prin prile 1ed#i-diei, iar 3tepan de la 3ul ina- 0!i construiser sin#uri casa, muncind ca ni!te a pucai- Apoi se nscuse 6o/a- 1aria Baroa', 'r ni ci un act de identitate asupra ei, n-a/usese cum s se prezinte la o'ierul strii ci/ile- )ici n-ar 'i putut- An ii trecuser, nici p&n astzi nu !tia prea bine pe cine luase de ne-/ast- e /reo c&i/a ani &ncoace, dup re petate nuni, cu tmblu !i bairamuri de pomin, 3t epan se strduia s a'le cine-s prinii ne/esti-si- 1 a!a-Bara'a nu su'la un cu/&nt $e 'acem 3tepan, domnu $onan( ac 1a!aBara'a a/em brbat( e ce tace( urem la inim, z 11;

u a!a! Cubim la 'el, pe 1a!a-Bara'a, ca la &nceput- A cum iar 'acem nunta, alt nunt, poate spune ce/a! 7 $u inima &ntristat, 3tepan $u!eai soarbe ultima p ictur din in'amul su crlu- Apoi arunc da-mi. onul pe &ntinderea ma%mur a undelor canalului Eont ea- "e nea!teptate, &ncepe s ra# &n'undat, ca !i cu m ar 'i 'ost supus unei operaii de e@tirpare a ami#da lelor pe /iu :eee%! 1a!a-Bara'a! 1a!a-Bara'a! Aaaa%! 1 ama ta de par!i/!7 Taci !i nu spui nimic la 3tepa n( Taci, ai(7 0l las s-!i de/erse amarul !i bila- 3imptomele tar di/ei izbucniri de #elozie, dup !aisprezece ani de la primele comunicri a'ecti/e, mi se par e@plica-bile0nseamn c dra#ostea are rdcini ad&nciiadea 3tepan recupereaz rapid- 3e ridic peste o clip, ca !i cum nu s-ar 'i petrecut nimic, m pri-/ e!te drept &n retin !i roste!te nespus de intri#at: Qsta nu este roman, domnu $onan( 3oarele e/adase de mult, pitindu-se dincolo de co bor&tul orizont al apelor in/adate de trestii- 0nse-rare a camu'leaz pri/eli!tea, ascunz&ndu-ne de me-diul a mbiante c&te/a momente, 3tepan $u!eai tra#e la rame um'l&ndu-!i !i dezum'l&ndu-!i ritmic !i sacadat pec-t oralii- 1ai &nainte de-a acosta &n apropierea luminii pe care o rsp&nde!te, cu insolit strlucire, re- cent a instalaie a becurilor cu neon din o#rada 'a-miliei $u!eai, special montat pentru des'!urarea &n cond iiuni optime a nunii, un #las ce mi se pare cunoscut 11*

m solicit din &ntuneric: :i, domnu $onan, iar ne plimbm pe ap( Ei & nc &n bezn( $ine-i acolo( lansez eu un apel de identi'icare Aameni buni! Ei prieteni! Recunosc acum /ocea lui "ilu CtanT Aramba!a- "& n s apuc a-mi mani'esta surpriza, motorul !a-lupei ce p&n atunci sttuse re'u#iat &n noapte, porne!te s p&r&ie ar#os ca o motociclet de curse- 1iopoc "ap a!a, din ad&ncurile cabinei sale de me-canic, stri# &n c%ip de rmas bun: 3omn u!or, domnu maestrule! ac-o 'i cu pu-t in! 1&ine /enim !i noi s nuntim! $u daruri!7 Abia acum, &n cea de-a treia zi a nunii cu repe-ti ie, izbutesc s pricep cum de !i-a procopsit 3te-pan $u!eai o buctrie cu at&tea ceaune- $&nd a &n-ceput anunarea darurilor, pe care am 'ost in/itat solemn s le notez pe post de na!, deoarece na!ul propriu-zis n u se mai prezentase la datorie, am 'ost ne/oit s cons tat, c&nd a sosit /remea s e'ectuez un soi de bilan, o masi/ contribuie e@primat &n ceaune de aluminiu6reo patrusprezece piese- e la miniceaunele utiliza te de diadea 3tepan pentru ap-rarea capului su pers onal, p&n la cele de dimensiu-nile cazanelor de ru'eAm mai putut nota, cu rare e@cepii, aporturi bne!ti)edep!ind &ns cincizeci de lei- e 'iecare 'amilieRestul darurilor, din pca-te, nu reprezentau nici o / aloare e la "ar'enie 6izanti, prieten /ec%i de-al mirelui, o perec%e de ciorapi nepurtai Triasc, triasc, muli ani triasc! 11F

e la 5ristu >er!ampanos, /ecinul &nsurei-lo r, un dami.on de trei litri- )ou! "lin cu sama-#on!7 ,raaa! Triasc, triasc, muli ani triasc! e la 1anasie A'ieru, 'ostul na! al mirelui, o centur cazon din to/al!7 1uli ani triasc! e la A'tandil 6iziru, to/ar! de lucru, sin-cer e 'elicitri! Triasc! e la /du/a 6eselina 1mli#an, prietena m iresei, un ser/iciu de pa%are pentru nou per-soane 7 )oi noue, aduse ieri de la Tulcea! "esemne c popularitatea contribuabilei dep!e!te ma%alaua 'amiliei $u!eai- ,n cor splendid pe patru /oci, intoneaz: Triasc, triasc, 6eselina noastr, !i s-aduc-n dar, &nc un pa%ar, iar la nunta-ailalt, celelalte dou, !i la nunta sa, de ne-o mai c%ema, o s-i d-rui m !apte #&!te moarte7 6eselina 1mli#an, o cumtr de dimensiuni ap reciabile, se ridic suprat !i z/&rle c-un ciolan &n c apul diri.orului: >ir-ai al dracului de #olan, 3ilic! )u te prind eu pe la mine-n o#rad!7 0i tai mustile alea ploua te !i le dau 'oc, s-alun# &narii7

3pre diminea, dup transportarea darurilor &n ca mera ce-ar 'i trebuit s 'ie cabinetul meu de lucru, t iotea 1a!a-Bara'a, cam le#n&ndu-se pe pi-cioarele ei costeli/e, ne po'te!te la ciorba de po-troaceEi petrecerea iar!i se aprinde11I

Abosit ca un cal de traciune, nedormit, m re-se mnez s-a!tept des'!urarea e/enimentelor- $are e/en imente, tocmai c&nd luasem &n primire al doilea castron de potroace, &ntre altele 'ie spus 'ormi-da bile, preparate pe baze de pipote, 'icei !i ini-mioar e de #&!te !i rae domestice, se dezlnuiesc &ntr-u n c%ip nea!teptatEalupa 'actorilor responsabili de la ma#azia $PapPului, &ntocmai ca /asul 'antom al olandezului zbu rtor, se i/e!te miraculos la malul nunii, !i e@e-cut&n d o acostare su'icient de apro@imati/, des-carc celebrul trio, >ran4enstein "apa!a, <abu ,rsu, "il u CtanT Aramba!a, &ntr-o stare de-ad&nc demolar e intestin- Abia in&ndu-se pe picioare, /ampirul poa rt pe brae un balot imposibil de iden-ti'icat- epist& ndu-m printre meseni, in#inerul se &ndreapt spre m ine, cltin&ndu-se sub po/ara sarci-nii- Ga un metru d istan, rcne!te ca apucat: 1aestre $onan, scumpe reprezentant al presei noastre, 'ii at&t de amabil !i treci la in/entar !i da- ru l te%no-administraiei noastre! >r a mai numi cadoul adus mirilor, printele $P apPului tr&nte!te pe mas un morun imens, &n/e- lit & ntr-o %ain de /&nt cauciucat- 1orunul se zbate, e &n c /iu- intr-o lo/itur de coad &mi zboar din 'a castronul de potroace, umpl&ndu-m de sus p&n .os cu mruntaiele mai sus citate!7 1ilopoc "apa!a, ad&nc cu'undat &ntr-o con/ersa-i e intim cu sama#onul din stacanul ser/it de 1a!a-B ara'a, &n momentul c&nd d s se a!eze pe ceaunul d ruit de $limenti >oca, unul din cole#ii lui $u!eai, sar e ca ars !i &ncepe s clameze: 11J

"ilule, a'urisitule, unde-i ma!inria aia de dan s( <ei/anule, ai uitat-o acas( ,ria!ul de Aramba!a nu se las intimidat: Aici, tat socrule, nu /ezi c stau pe ea( 0ntr-ade/r, "ilu CtanT Aramba!a, obosit de e'or-t ul depus cu ocazia debarcrii din !alup, se odi%-ne!t e pe un 'el de ldi, de #enul celor 'olosite de recru ii contin#entului 1J43, c&nd m luaser !i pe mine la armat>ran4enstein &!i d cu pumnii &n cap, .elindu-se s onor: <oule, ne'ericitule, mi-ai 'r&mat ma!inria! T e-ai lsat pe ea, ca un mal- $ine-o s-mi mai c&nte ac um(7 )u-i stricat, "apa!a! )-o auzi cum zb&-rn&ie( 7 Gdia se do/ede!te a 'i cutia impro/izat a unui ma#neto'on realizat cu mi.loace casnice- Aramba!a s e pleac, me!tere!te ce/a la poteniometru, cel puin a!a bnuiesc, !i muzica se dezlnuie asurzitoare- )u nta!ii amuesc cu toii, de parc i-ar 'i electro-cutat c ine/a direct de la reea- Ascult &nmrmurii de admi raie, le#n&ndu-se colecti/- Recunosc ime-diat melo dia: 8 elila%9- 0l recunosc !i pe solist: to/ar!ul To m Sones- 1ai &n 'orm ca niciodat- Ra#e de intr &n rezonan toate stacanele de pe mas- Cndi'erent dac mai au sau nu, resturi de lic%id in'lamabil<abal&cul de >ran4enstein intr instantaneu &n tra ns- :@plodeaz !i porne!te s urle: 5aida, ilaila! ilaila, dilai, dilai, dilaila! 5ai da, ilaila! )e&ncet&nd s-!i recite te@tul, &ntr-o /ersiune /i-zi bil ameliorat, 1ilopoc &l &mbr&nce!te pe #inere-su, 12+

e@plic&ndu-i amabil: -te .os de pe ma!inria mea, nenorocitule! S os, c te mn&nc! Gas-m pe mine, las-m s-o pun pe mas7 )-auzi, boule(7 <tr&nul &n!'ac ldia, o urc pe mas !i, 'r s mai in seama de blidele, castroanele !i tac&mu-ri le a'late &n 'aa mea, mi-o &mpin#e de-a dreptul &n 'a, in/it&ndu-m: Ascult c%estia asta, domnu maestrule! $e zic i( 0i place nea Tomi( :u unul mor dup el7 5ai, ilaila! 5ai, nene maestrule, %ai s dansm7 Ga &nceput m temusem c /rea s m ia c%iar p e mine la dans- ar lucrurile nu se petrec &ntocmai a! a- 1ilopoc "apa!a se repede la 1a!a-Bara'a- A salt ca pe un 'ul#, mi-o paseaz peste mas !i, cu ea &n b rae, m obli# s pornesc prin o#rad- 0n pas de /al s, bine&neles- <tr&nul m diri.eaz, stri#&nd &nbu!i t: 8un, doi, trei!9, dup care o rpe!te pe 6eselina 1mli#an, direct de pe scaunul pe care pri/ea la cir cul or#anizat de trsnitul mecanic al /asului 'anto m- Cntrat &n %or, /du/a opie 'eri-cit la pieptul %odoro#ului- $are, totu!i, nu-i c%iar at&t de %odoro#, de /reme ce tiotea 6eselina tran-spir copios, su#ru mat la mi.loc de braele neostoi-tului dansator1obilizat de /italitatea btr&nului, &ntrea#a adunare se antreneaz la dans- <enzile lui 1ilopoc "a-p a!a, 8'an9-ul din elt al muzicii an#lo-sa@one, nus c%iar at&t de proaspete- ar lumea dnuie!te &nc&nt at, impro/iz&nd 'iecare 'i#uri noi de tKist, maddiso n, .er4, sur' sau c%iar roc4 and roll- <ill 5alleR, &n 'r untea celebrei sale 'ormaii, ocup mai mult de .um tate de ceas pe band- $eea ce izbu-te!te s demolez e serios posibilitile 'izice ale dan-satorilor121

Ca-o "ilule, pe 6eselina7 Ca-o, c nu mai poc i!7 1ilopoc "apa!a cedeaz- >r&nt de oboseal, &n-ce arc s recupereze, sorbind &nsetat din dami.onul cu crlu1a#neto'onul adus de 1ilopoc, ade/rat ma!inrie de dans, nu se mai opre!te- )du!esc at&t de ab undent, &nc&t capt con/in#erea c-s mai u!or =cel p uin? cu cinci ocale- ealt'el, dac-mi amintesc bine, mi se recomandase, pentru slbit, mersul pe bicicle t- Ari, &ntre ceea ce e@ecut acum !i biciclism nu obs er/ nici o di'eren1asa dansatorilor, 'rm&nt&nd disperat pm&ntul o#rzii, d e/idente semne de isto/ire 'izic3tri# la uria!u de "ilu Aramba!a: Apre!te-l nene CtanT, opre!te-l odat, c mu-ri m de-at&ta zb&nuial7 >-l s tac, Aramba!a! url &n cor ne/ino/aii opitori1a#azinerul, dup ce pri/e!te pe 'uri! la socru-s u, ne 'ace un semn deznd.duit, art&ndu-ni-l pe 1ilopoc !i comunic&ndu-ne: )u !tiu cum s-l opresc, tata socru-i mecani-c ul, el l-a montat, din piese #site la turi!ti7 A &n/&rt pe #azd mai &ncet, clc&nd pm&ntul din ce &n ce mai apsat, !i m dau pe l&n# >ran4enstein: Apre!te-l, domnule, odat! )e-a.un#e7 <tr&nul e pulbere- <eat- Reu!e!te totu!i s-mi rs pund: )-am ce-i 'ace! : automat- 3e &nepene!te sin# ur, c&nd se termin banda7 up patru ceasuri! $&nd s-a ispr/it banda, ma#neto'onul 'abricat de 122

1ilopoc "apa!a scoate 'um pe la toate &nc%eieturileA!i.derea !i colecti/ul nunta!ilor dansatories%idratai din pricina inumanelor e'orturi la car e 'useserm supu!i, ne repezim &nsetai asupra dami. onurilor aduse de 3tepan !i 6o/a- "re/z-toare #az de, &n orice caz)umai c mie mi-era 'oame, de-a! 'i masticat !i mere corico/eEi-atunci, &n aceea!i clip de cumpn, morunul druit de reprezentanii ma#aziei $PapPului se arat salutar- $umetrele nean#a.ate &n demenialul con-cur s de dans a/useser #ri. s nu se 'ac scrum, uit&ndu -l pe .arul de sub cazanele de bor!"ri/eli!tea o#rzii 'amiliei $u!eai, la aceast or a dimineii tardi/e, su#era o ima#ine de in'ern- $aznele la care erau supu!i bieii in/itai, pm&ntii l a 'a !i cu oc%ii in.ectai de nesomn, nu mi se prea u c%iar at&t de diabolice3enzaia de in'ern se datora altor pricini- 1ai &n-t& i aspectul de talcioc rural, cu &n/lm!eala uman tipic acestei 'orme de comer nediri.at- 1ese la nim ereal, impro/izate din te miri ce, ceaune !i dami.on uri, pa%are slinoase !i castroane cu resturi de bor!, c azane de ru'e &n care colciau alte 'ierturi neidenti'ic ate, t&rne trans'ormate &n scaune, lin#uri, 'urculie !i cuite, de toate #enurile, &mpr!tiate pretutindeni, lot ca lui 6o/a 'olosit c lad de #u-noi &n care se adun aser oasele unui osp de peste cincizeci de persoan e, 8>iat9-ul meu *++, /du/it de scaune, prin care z burtceau ortniile sal/ate de la mcel, 6asile-#lo aba, ad.unctul lui diadea Ca!a, in/itat !i el la nun 123

t, &ntreprinz&nd o curte ne-bun lui 3andolea, &nt ors din pribe#ie, /aca rmas nemuls de ieri, !i care cla@ona mu#ind a .ale, !i-a!a mai departe0ns cel mai pre#nant, la &nc%e#area teri'iantelor c ulori ale iadului, contribuia tensiunea psi%ic a nunt a!ilor- 3tor!i de puteri, in#ur#it&nd &n /irtutea inerie i, mi!c&ndu-se mecanic, parc la comanda unor resor turi in/izibile, pri/eau cu toii &n neant, cu oc%i /itr o!i, decolorai, 'r nici o speran de m&ntuire- >apt ul c nu se mai petrecea nimic deose-bit &i 'cea s s e simt 'rustrai de nenumratele !i mruntele bucuri i ale /ieii colecti/e"&n !i personalitatea subsemnatului, care nu abuzase de %ran !i cantiti demesurate de butur, su'e rea din cauza monotoniei ce se a!ternuse peste &ntind erea mediului &ncon.urtor1ilopoc "apa!a dormea dus, culcat cu capul pe c utia ma#neto'onului- up ce #inere-su, CtanT, turn ase o #leat de ap peste incendiul izbucnit din inte stinele ma!inriei de muzic, se prbu!ise !i el lin# in/enti/ul su socru- )umai 6ampirul, prin-tele ma #aziei, mai /e#%ea- 1ai con/ersa din c&nd &n c&nd cu pa%arul, &n !oapt, pentru ca apoi s m urmreas c &n#&ndurat cu pri/irea oc%ilor si de pe!te 'iertiadea 3tepan $u!eai, 'ericitul mire, prea pla-sa t pe-o orbit e@traterestr- "zind un dami.on me-di u, &n care se mai cltinau urme /a#i de crlu, cerc eta un #&nd ascuns &n creierul su c%inuit de problem e su'lete!ti$umetrele, roat &n .urul 1a!ei-Bara'a, se &nde-le tniceau cu sarcini mena.ere de rutin- 0nlocuiau castr oanele !i 'ar'uriile sleite, mturau cioburile sta-canel or sparte, &nteeau 'ocul la est, curau ceap, mor 124

co/i, pe!te, pre#tind pesemne pr&nzul- )u !tiu de c e, dar la un moment dat am impresia c prezidez u n parastas- <rbaii apelor eltei, reu-matici p&n !i l a oasele #&tle.urilor, de-at&ta udtur trecut prin pre a.ma lor, lcrimeaz cu-o inconti-nen demoralizan t)umai sosirea Giuba!ei $on/ert !i-a lui 1i!a )e#roponte, &ntr-o lotc beat ce se clatin &n#ri.or-to r, mai modi'ic parial din tonusul adunrii 5aide, 1i!a, scoate darul! &l &mbolde!te Gi uba!a pe scundacul 'actor, stri#&ndu-i direct &n p&lnia urec%ii, ca !i cum ar 'i 'ost un surd incurabil)e#roponte doarme la pupa lotcii- At&t de ad&nc, & nc&t nici nu mi!c atunci c&nd madam $on/ert &l &ncarc pe spinare, ca pe-un sac cu carto'i, debar-c&n du-l cu 'ora &n o#rada nuniiup ce-l depune =cam brusc? pe nisipul bttu-ri i, se &ntoarce la lotc, de unde e@tra#e un colet de di mensiunile unui #eamantan0n clipa c&nd o detecteaz pe 1a!a-Bara'a printre /oluntarele de la munca de buctrie, nu mai zbo-/ e!te mult, ci se repede la pirpiria mireas, o s- rut sonor, de parc ar 'i destupat o sticl de /in spumos alterat, !i-i tr&nte!te &n brae pac%etul 3-mi trie!ti, dra#a mea, ani muli !i 'eri-cii 7 :u n-am a/ut norocul sta, s m mrit cu cine-m i place7 ,it-te la el, !i-acuma doarme7 s-a-mb tat iar!i7 Bazda mi-aduce coletul, s-l trec &n catasti'ul da-r urilor- $&nd &l des'ac, pentru a anuna darul pere-c%ii $on/ert-)e#roponte, rm&n cu /orba &n ca/i-tatea bu 12;

cal- :ste un aparat tele'onic- in cele ap-rute la &n ceputul secolului, cu mani/el !i 'urc>r s mai a!tepte obi!nuitele urri, c&ntate &n co r de &ntrea#a asisten =81uli ani triasc, muli ani triasc!9? madam $on/ert p!e!te %otr&t spre ador mitul ei ca/aler, &l t&r!te l&n# mine, &l insta-leaz pe ceaunul eliberat de 1ilopoc "apa!a, !i-i &n#&n la ure c%e, de zb&rn&ie pa%arul ce tocmai &l luasem &n m&n: 1i!c, 1i!ca, trateaz-m !i pe mine c-un pa% ar de /in7 1i!c, nenorocitule, s /ezi !i tu ce-n-s eamn dra#ostea7 3 /ezi !i tu o nunt cum se cu/i ne, unde toat lumea se bucur !i-i 'ericit, nu ca la nunile mele7 3pre surprinderea mea, )e#roponte se treze!te la realitate, &!i d numaidec&t seama unde se a'l !i pri/ ind int la mine, e@trem de lucid, declar &n'rico!at de cele rostite: ac ne cunun domnu $onan, dac /rea s n e 'ie na!, te iau de ne/ast7 Auzi, madam $on-/er t( Te iau de ne/ast, dar pe #arania domnului $ona n, altminteri nu m ba#7 )-am ne/oie nici de zest re7 "e #ratis, uite-a!a m-nsor!7 : bine(7 <rusc, ca !i cum l-ar 'i scos cine/a din priz, 1i! a )e#roponte d din nou s-adoarm- Ei c%iar proced eaz &n consecin, murmur&nd: )u cred c-i bine!7 Du c nu-i bine!7 Adunarea nunta!ilor, pentru c&te/a clipe amuzat de numrul e@ecutat de duetul $on/ert-)e#roponte, reintr &n normal, picotind &n a!teptarea pr&nzul$uci !i eu, di#er&nd 'el !i 'el de #&nduri, plus cel e patru porii de morun pe .ar- $&nd s-adorm de-a bin 12*

elea, un z#omot cu totul nea!teptat, aici la 81ila 4 19, m determin s ciulesc urec%ile<&z&ie !i m&r&ie un motor de 8Trabant9- 0n nici u n caz nu poate 'i droa#a lui tanti Ralia, cci m-tu! -mea n-ar 'i admis, pentru nimic &n lume, o ase-mene a re#lare de'ectuoas a aprinderii<izarul /e%icul se apropie /erti#inos- Ambalat la ma@imum, motorul depune e'orturi apreciabile pen-t ru a dep!i di'icultile &naintrii pe-un teren in-stabi l, alctuit mai mult din colb mi!ctor- )unta &ncepe s dea semne de interes- $umetrele se i/esc &n 'aa c asei- 1esenii salt pri/irile- Car eu m ri- dic &nceti! or, din moti/e u!or de &neles, !i dau s m uit peste #ard,n trosnet &n'rico!tor pune capt strdaniilor mo torului- 3alcia din 'aa casei noastre, un strlu- cit re prezentant al speciei, prse!te aceast lume moder n, superte%nicizat, prbu!indu-se l&n# pa-lan- )or i de pra' ne-astup /ederea !i nrile- 3- rim cu toii de la locurile noastre- Aler#m pe uli- 1ilopoc ur l, trezit din somn: 1a!inria!7 "ilule, unde-i, ma!ina7 )u se distin#e nimic- Abia dup ce se a!az p-tu rile de colb, abia atunci deslu!im la poalele trun-c%iu lui retezat al slciei un microbuz de producie !i ori #in necunoscute- Tot a!a de necunoscute ca !i inte niile celor care-!i aleseser ca punct termi- nus aces t trist !i pl&n#tor sali@ babRlonica- Ga o prima /ista, s-ar zice c-i un minibuz 6ol4sKa#en- ar dac .ude cm dup b&r&itul rposatului motor, ar trebui s ne a'lm &n 'aa unui 8Trabant9- 0ns nu arat ca atar e12F

)ene 5ristule, m adresez eu celui mai lu-c id e@emplar dintre nunta!i, e cine/a &nuntru(7 C a uit-te!7 5ristu >er!ampanos se apropie temtor de ma-!in a proptit cu botul &n rm!iele slciei- Eter#e pra'ul de pe parbriz, sacri'ic&ndu-!i batista primit &n dar la nunt, !i-mi comunic mustrtor: "i cum s nu 'ie, domnu maestrule! Ai mai /zut matale automobil care s mear# 'r !o'er(7 )umai emoia m &ndemnase s lansez o &ntre-bar e at&t de idioat- A!a c acum &ntreb &n deplin-tatea 'acultilor: $e 'ace( >oarte bine! : mort! )ici ilali nu mi!c! "ar c-s mai muli!7 >iind destul de priceput !i pit &n probleme de ca roserie auto, sumara e@aminare a ra/a#iilor pro-duse de impactul cu pomul m &ndrepte!te s cred c >e r!ampanos a apreciat necorespunztor situaia- 1asc a ma!inii srut ptima! trunc%iul slciei, dar 'r s prezinte de'ormri spectaculare- Aripile s-au cr&mpo it oarecum- ar nu e@a#erat- Restul arat destul de s atis'ctor>o!tii mei to/ar!i de 'estin, li/izi !i tremur&nd di n toate detaliile, a!teapt s iau msuri- "entru a nu-i dezam#i, preiau iniiati/a: iadea 3tepan, nene 5ristule, domnu Aram-b a!a, da, dumneata c e!ti mai solid, tra#ei ma!i-na 7 3-ncercm a scoate morii dinuntru7 "oate-i mai sal/m, s le 'acem respiraie arti'i-cial!7 e!i m &ndoiesc serios c un 8bouc%e-T-bouc%e9 12I

ar da rezultate, dat 'iind coninutul ridicat de al- coo l casnic din rsu'larea nunta!ilor, trebuie s apelez !i la aceast msur de prim-a.utor! 3e prezint &ns mai muli /oluntari, &n plus 'a d e cei solicitai de mine, a!a c e'ortul colecti/ reu-! e!te s-i 'ac /&nt ma!inii drept &n #ardul, !i-a!a dest ul de putred al o#rzii- Alt trosnet, alt e@- plozie de pra'- e data asta din pricina prbu!irii inte#rale a & mpre.muirii casei &n care 'usesem pri- mit cu at&ta bu n/oin- )u se /ede om cu to/ar!, de c&t pra' a st&r nit demolarea in/oluntar a #ar-dului- Arbecim prin bezna colbului ce ne scr&!-ne!te printre dini, izbindu -ne unul de altul- Cm-posibil s recunosc pe care/aeodat, ca dintr-o capsul spaial pierdut pe m elea#urile noastre, pornesc s se-aud ni!te bu-buitur i cumplite- 3un a tabl- A lini!te de mor- m&nt sea!terne printre norii de pulbere care se a!-tern !i ei, d ar nu tot at&t de rapid<ubuiturile se &nteesc- 0mi iau inima-n dini !i &nt reb speriat: $ine-i acolo( Abia dup ce slobod aceast &ntrebare t&mpit, cu destul retard &mi dau seama c-s complet zdruncinat ner/os- )umai din pricina abuzurilor, alimentare !i alcoolice, am a.uns &n %alul acesta, &nc &t s nu realizez c bubuiturile se pot datora iz-bituril or noastre de tblria microbuzului- ar /ia-a-i ciud at, cci mi se rspunde: 3ocrate! 0ntruc&t pra'ul s-a a!ezat de mult la locul su na-t ural, nu /d pe nimeni &n .urul meu &n stare s aib acest nume- )imeni &n a'ar de binecunoscuii mei p rieteni, pe care, sla/ omnului, &i !tiu pe 'ie-care cu 12J

m &i c%eam- <ubuiturile continu- in mi-crobuz3&nt si#ur acumA!a c stri# mai zdra/n, pentru a 'i auzit: $are 3ocrate( 3per c n-am de-a 'ace cu spi-ri tul 'ilozo'ului! )-am apreciat niciodat c%estiile spiritiste, a!a c m mir nespus curiozitatea mea in/esti#atoricar #lasul de dincolo de morm&nt m asi#ur c n u bat c&mpii: 3ocrate $otoi! Re#izorul 3ocrate $otoi! Ei lsai bancurile astea t&mpite cu spiritele- ai-ne drum ul din ma!in- $e /-a apucat s ne z/or&i &nuntru( Ai &nnebunit( A umbr se a#it &n dreptul 'erestrei din st&n#a a microbuzului- $ea care ar 'i trebuit s 'ie 'ereastra ! o'erului- eci mortul n-a rposat corespunztor- 3au, poate, nici n-a 'ost mort>r s mai zbo/im o sin#ur clip, ne repezim t oi spre microbuz- "entru mai mult si#uran, deoar ece n-am &ncredere &n &n/ierea morilor, mai &n-t&i !te r# 'ereastra de pra'- Tot cu batista primit &n dar, la nunt- e dincolo de #eam m pri/e!te cu oc%i %olbai c%ipul mortului- $on#estionat de m&-nie, rp osatul bate cu pumnii &n acoperi!ul micro-buzului- 3l a/ omnului! Acum !tiu de unde pro-/enea bubuit ul acela straniu ai-mi drumul, cretinilor! $ine-a &nc%is por-ti era( 3tai lini!tit, domnule 3ocrate! Ai a/ut un ac-c ident! <ine c-ai scpat cu /ia7 >ii cuminte, c te scoatem numaidec&t din ma!in7 3pre re#retul unanim, !i-al asistenei !i-al acci-de ntatului 3ocrate, eliberarea acestuia se petrece abia p 13+

este un ceas- ,n ceas de e'orturi neprecupe-ite- a c n-ar 'i 'ost in/enti/itatea lui 1ilopoc "a-pa!a, car e desepene!te portiera din partea !o'erului cu a.utor ul unui baros de /reo zece ocale, nu- mitul $otoi a r 'i a!teptat mult !i bine &n interiorul microbuzului- E i nu i-ar 'i 'ost prea plcut, cu pa- tru cada/re l&n# el- up ce-l debarcm din ma-!in, 3ocrate $otoi s e a!az isto/it la poalele sal- ciei prbu!ite )umai eu am scpat cu /ia( e unde !tii( 5ristu >er!ampanos se ener/eaz: "entru c nu mi!c nici unul7 : bine(7 Auz i /orb7 )u /ezi c-s mori( Atunci s&nt mori de-azi diminea! con-sim te s recunoasc ade/rul me!terul 3ocrate Ai mai a/ut un accident( &ntreb eu a! Ga Tulcea! )e-am &n%itat cu ni!te prie-te ni, la barul de zi- Am but ca ni!te porci- e-aia s&nt mori- 1ori de bei- )-au nici pe dracu7 Re#izorul are dreptate- 1orii, dup ce i-am e@-tr as din microbuz, unul c&te unul, pe portiera din parte a opus !o'erului, care nici nu era &nepenit, ci s-a desc%is numaidec&t ce-am apsat pe m&ner, zac &nti n!i pe iarb, dispu!i alturat, &ntocmai ca ni!te berbe ci dobro#eni, bine !i acurat sacri'icai, din cei care p leac &n strintate cu pa!aportup ce &ntreprinde o sumar e@aminare a microbuzului, constat&nd nenumratele !i'onri de supra-' a ale caroseriei, re#izorul pri/e!te disperat la mul- imea care-l &ncon.oar 6 mulumesc din toat inima, tuturor! Am s pltesc pa#ubele pricinuite, p&n la leu- Ei #ardul ! i ste.arul7 131

3alcia! &l cori.eaz cumtrul >er!ampanos 1 ro#, cum /rei matale, c nu m pricep la p eisa.ul 'orestier7 0ns dai-mi o m&n de a.utor, s #sesc o #azd- :c%ipa noastr cuprinde numai cinci membri, cei pe care-i /edei s'orind- 3&ntem mode!t i, nu dorim dec&t un adpost primiti/ !i pri-mitor, pe ntru /reo c&te/a sptm&ni, p&n terminm lucrrile 7 )imeni =&nc? nu se &n#%esuie cu o'ertele- Cndi-/i dul 3ocrate $otoi, dorind s c&!ti#e bun/oina spect atorilor, crede c-i cazul s 'ac prezentrile- e'il&n d prin 'aa 8morilor9, se opre!te &n dreptul 'iecruia, at&t c&t s-i rosteasc numele: To/ar!ul "&!u, Bri#ulea "&!u, asistent de re#i e7 Rposatul nu mi!c, 'ace pe mortu-n ppu!oi- ar s'orie de tremur cma!a pe el To/ar!ul Bic <endi@, cascador7 To/ar!ul $otono#, director de producie7 To/ar!ul Romeo "&r/uic, consultant de specialitate, cpitan de marin, 'ost comandant al por-tu lui 3na#o/7 up cum era de a!teptat, nici ceilali citai nu da u semne de politee- 3'orie &n cor, pe patru na-suri, 'rumos !i armonios acordate6z&nd 'eele de piatr ale asistenei, re#izorul r m&ne puin cam dezorientat- ar &!i re/ine destul de rapid, d&ndu-!i seama c uitase s comunice cu cine a/em de-a 'ace- Ei, pentru a-!i corecta omisiunea, &!i des'!oar braele, de parc ar /rea s cuprin d &ntrea#a adunare, !i roste!te rspicat: 3ocrate $otoi, re#izor cinemato#ra'ic, nemem132

bru al A$C)-ului, artist amator, colaborator e@tern p ermanent al studiourilor naionale !i internaionale d e publicitate turistic7 Auzind cu cine are prile.ul de-a conlucra, popu-l aia 81ilei 419, acea dele#aie prezent la nunta lui diadea 3tepan $u!eai, 'ace un pas &nainte Ei ce /rei s 'oto#ra'iai &n satul nostru( &nt reab temtoare cunoscuta /du/ 1mli#an "e cine a/ei de #&nd s-l dai la 8Re'lector9( sare ca ars 6ampirul, subin#inerul piscicol <abu ,rsu3ocrate $otoi d un pas &ndrt- 0!i 'r&n#e m&i-nil e asudate, ne&nele#&nd imediat ce se &nt&mpl- Apoi & ncearc s e@plice: >railor !i to/ar!i locuitori ai eltei, pi noi n u s&ntem d-ia de la Tele/iziune, care s se ba#e &n su'letul oamenilor7 )oi 'ilmm numai 'rumu-seile naturii, nu !i pe cele din casele bunilor no!- tri conc eteni7 3&ntem biei de comitet, pe cu-/&ntul meu, zu a!a5ristu >er!ampanos, cel mai apropiat, cu locu-in a, de locul accidentului, &l apuc de bra pe re#i-zor ! i-l potole!te: 6 iau la mine &n #azd, dac s&ntei arti!ti7 1ulumesc, 8mon c%er9! $u cine am onoa-re a(7 :u mi-s 5ristu >er!ampanos, dar pe strbuni-c ul meu &l c%eam SP%u de la >Wre R $%ampenXise, da c !tii !i 'ranuze!te7 <ine&neles, 8mon /ieu@9! Am absol/it uni/ersitatea popular, din sectorul 3, cursurile de 'ran-ce z contemporan7 86ous compris9( Adic, pre lim 133

ba noastr, ai &neles(7 omnule 3ocrate, c&t oi 'i eu de pescar, la noi &n cas se /orbe!te 'ranuze!te de peste o sut de an i- $%iar corect- 86ous pi#ez9( Asta ca s m e@prim mai popular7 3&ntem &n clar(7 <a 8bien Yue pas9! mormie con'uz 3ocrat e $otoiup care, o't&nd din ad&ncul rrunc%ilor =adic d in subteranele sistemului renal? se mole!e!te ca o mi n#e per'orat, opt&nd de'initi/ pentru poziia orizont al- "este mai puin de-o secund, s'orie dis-cret, da r persistent, &ntr-o #am melancolic, pe-semne &n m i bemol minor-

##) VI+IT3 DE C!M,ASIUNE CU , ILE" UL UNUI M!T!DA0?U ATAT

<ucuro!i c n-au 'ost ne/oii s asiste la u n accident de circulaie mai actrii, cci n-a lipsit pr ea mult ca microbuzul s ia 'oc din pricina impac-tul ui cu sali@ babRlonica, prile.uind un auto=moto?- da' Pu de toat 'rumuseea, nunta!ii &!i reunesc 'ore-le, cu e@cepia subsemnatului, care posed certi'icat de i napt pentru ser/iciul militar, !i procedeaz la transpo rtarea ec%ipei cinea!tilor- &nd urmare in/ita-iei lui 5ristu >er!ampanos, at&t /e%iculul c&t !i 8morii9 /or 'i cazai la domiciliul bizarului !i eni#maticului desc endent al lui SP%u de la >Wre R $%ampenXise"ro'it&nd de cele c&te/a ceasuri de acalmie ante-se 134

ral, prezidez iar!i masa bairamului- ar s-a pierdut apreciabil din atmos'era premer#toare in-/aziei cin ea!tilor- )unta!ii arat apatici- "&n !i bor!ul de pe!t e are o alt sa/oare, mult deteriorat>ericiii miri 'iind &n a'ara oricrui contact cu /iaa &ncon.urtoare, poate din pricina oboselii, dar !i-a abuzurilor /ino-alimentare, &mi re/ine obli-# aia de-a str&n#e !i de-a pompa zeci de m&ini bine un se cu #rsime de pe!te- Rudele mai apropiate, precu m !i unii /ecini, &!i &n#duie s m !i srute, repetat !i 'ierbinte, consider&ndu-m un demn &nlo-cuitor al na!ului dezertat- up desprirea de ul-timul nunt a!, rm&n sin#ur pe poziii- 3tepan $u!eai doarme cu cotul spri.init &n castronul cu zeam de pe!te, &n /re me ce 1a!a-Bara'a /orbe!te &n somn, str&n#&nd &n br ae un miniceaun de aluminiuAs'initul re/ars culori /esperale, inund&ndu-ne cu purpuri nemai/zute- : clar, a /enit timpul s ple c !i eu la culcare- ar unde( 0n cele din urm rezol/ problema dormituluia r #reu- 1ai &nt&i a 'ost ne/oie s montez la loc banc% eta din spate a 8>iat9-ului- Apoi s scot #ea-mul 'ere strei din dreptul picioarelor, adic din st&n-#a 8<omb iei9- "e la miezul nopii reu!esc s &m-pin# ma!ina, de unul solo, p&n &n #ara.ul /acii =sau #ra.d, &n lim ba. tradiional?- >ericit, m cuib-resc pe banc%et, b ine&neles cu picioarele a'ar, !i m pre#tesc pentru un somn lun# !i recon'ortant$u e@cepia momentelor de duioas amintire, c&n d /aca 1a!ei-Bara'a cla@ona asemeni unui 85en-sc %el9 pentru transporturi internaionale, emi&nd ni!te r#ete superbe ca puritate muzical, solicit&nd acela! 13;

i rspuns =imposibil dealt'el? din partea soli-tarului 6asile, #loaba lui diadea Ca!a, !i c&nd dr-#stoasa m a!in de lapte s-a apucat s-mi lin# cl-c&iele, dup consumarea panto'ilor mei esti/ali, ni!te espadrile c u tlpile con'ecionate din pnu!i de po-rumb, s-ar p utea spune c totul a decurs normalar n-a 'ost a!a- $ci n-a/eam de unde s !tiu, di n pcate, despre sec%estrarea coco!ului #azdei, cel m ai reprezentati/ din ma%ala, &n port-ba#a.ul 8<ombi ei9- $omplet dere#lat &n pri/ina orei e@ac-te, pesemne c #ustase !i d&nsul din crlul mi-rilor, lipsit 'iind de bolta cerului care i-ar 'i 'o-losit ca orientare, ar#osul cucuri#a la 'iecare s'ert de orAt&t de strident, &nc&t intra &n /ibraie &n-trea#a caros erie a 8>iat9-ului- Restul a 'ost splendid$u toate incon/enientele pomenite mai sus, m d e!tept din pricina unei arsuri cumplite- 3oarele, de m ult crat pe cer, &mi btea drept &n moalele ca-pulu i- e!i eram &n 8<ombi9, &n/piatul astru #sise p osibilitatea, strecur&ndu-se pe u!a lar# des-c%is a #r a.dului, precum !i pe 'ereastra ma!inii, s m supun unui necrutor tratament cu in'raro!ii- )-a! /rea s e@a#erez, dar prul =pe care-l port tuns numrul 3? &mi mirosea a p&rlit- 3ar din ma- !in, nimeresc peste 6asile, care se culcase !i el l&n# 8>iat9, pentru a-mi pzi somnul, !i m uit ener/at la ceas- Ara J,14%Ar 'i cazul s utilizez, raional, bine&neles, bine-' acerile a ceea ce se c%eam, pe en#leze!te, un 8brea4 'ast9 &ntremtor- 0ns, dup ce dau un ocol prin o#ra d, &mi dau seama c-mi 'ac iluzii, #&ndin-du-m la p osibilitatea &ncropirii unui minide.un- Totul se a'la &n 13*

aceea!i stare ca asear- Bazdele dorm zdra/n, de as t dat tolnite sub masa de nunt- 6o/a, a!i.derea$uibrit la p&ntecul lui 3an-dolea, care #ro%ie 'erici tArient&ndu-m rapid, datorit incontestabilelor m ele caliti in/esti#atoare, c de-aia mi-am ales ca pseudonim Al $onan oi, abandonez ideea unei #us tri pe plan local- $el mai nimerit lucru, &n si-tuaia dat, ar 'i s &ntreprind o /izit la domiciliul sirelui 5ristu de la >Wre R $%ampenXise, pentru a prezenta c ele mai sincere sentimente de compasiune ec%ipei ci nea!tilor- $ine !tie, poate-i prind la ora 8brea4'ast9-u lui! Bospodria lui >er!ampanos pare mult mai &n-.#% ebat- A#rada-i curat, mturat la zi, ortniile /d c-s arestate &ntr-un padoc &ncptor, &ns bine &nc%i s, #ra.dul aduce mai cur&nd a #ara., totul e alt'el or&n duit dec&t la diadea 3tepan, !i parc mai bine0nc&ntat de cele constatate, &ncepe s m cuprind o bizar stare de an@ietate- )imeni prin bttur, ni meni prin cas- Am strbtut cele trei camere, rcoro ase !i &ntunecoase, din pricina obloanelor trase, !i nam dat peste urm de su'lare omeneasc- )imeni- )i ci 5ristu >er!ampanos, dar nici cei cinci cinea!ti pe care-i luase &n #azd$e/a nu-i &n re#ul- "recis c s-a &nt&mplat o neno rocire- e!i ar mai e@ista posibilitatea ca >er-!ampa nos, &mpreun cu ec%ipa de 'ilmare, s se 'i sculat cu noaptea &n cap !i s 'i pornit &n prospecieeconcertat, ciulesc !i rotesc radarul urec%ilor- , nde/a se aude bocnit de pa!i, z#omot de lucruri mu 13F

tate din locac suspomeniii s&nt plecai, &nseamn c are lo c atacul /reunui ru'ctor- e!i s&nt sin#ur, nu-mai cu mine, preiau iniiati/a- "!ind tiptil, m &n-drept & n direcia sursei de z#omote- "esemne c indi-/idul care acti/eaz pe post de in'ractor are auzul e@trem de sensibil- eoarece nu se mai aude nici un z#omot:roare! Acestea &ncep din nou, c%iar mai puternic !i cu-o 'rec/en sporitCmensul %ambar, c&t un %an#ar pentru adposti-re a a/ioanelor, are o rezonan 'antastic- <ocni- tul de pa!i, a!a cum &l cate#orisisem eu &n prima 'az a depistrii sunetelor, se trans'orm acum &n tropitul unei %er#%elii de mustan#i- Brbesc pasul- esc%id u!urel u!a- Ei, &n aceea!i clip, m aud stri#at: $e-n/&ri prin curtea mea, domnu maestrule( 0n spatele meu, i/it prin cine !tie ce minune, s t propit cumtrul de la >Wre R $%ampenXise: ,nde-mi erai, nene 5ristule! "arc nu era nimeni prin bttur7 "e-acilea, /ecine, pe-acilea, cu treburile7 ar m-am pitit c&nd te-am zrit intr&nd 'uri! &n cas7 )u -mi ddeam seama ce #&nduri a/eai7 $e ziceai, c-oi 'i /reun spr#tor( $a s /ezi c um e omul7 :u ddeam s-i /in &n a.utor, au- zind %oii #onind prin %ambarul sta, iar matale m con'u nzi cu in'ractorii comuni7 5ai, mai bine, s /edem &mpreun cine i-a dat lo/itura &n %ambar5ristu >er!ampanos m e@amineaz atent, dar !i i ntri#at- Apoi m c%estioneaz alinttor: omnu $onan, te simi cum/a ru dup nunt( e unde ai mai scornit !i c%estia asta cu %oii(7 "i nu-i auzi cum #onesc(7 13I

<at-te cucu, s te bat, domnu maestrule! "i !tia-s to/ar!ii arti!ti7 >ac #imnastica de di-mi nea7 $um a!a( 0nc%i!i &n %ambar( ar unde altunde/a( 1icrobuzul e !i el &nunt ru- Acuma &l descarc, s-!i desmoreasc oa-sele7 "&n adineaori au dormit7 $%iar m pre-#team s l e 'ac o #ustric, ce/a!ilea ou 'ierte, ni!te lapte7 )-ar 'i mai apetisante ni!te ou oc%iuri( $u sl ninu pr.it( ac /rei, pot s-i dau o m&n de a. utor7 Am !i-o reet 'ormidabil, preluat creator d e la eternelii du!mani ai strmo!ului dumitale, creia ei &i zic 8e##s and bacon97 )ebunia lumii de s-i li n#i de#etele7 5ristu z&mbe!te ca/alin, adic m&nze!te- Apoi m ia bla.in de bra: 3 mer#em la cu%nie, domnu maestrule! 1i-ai st&rnit o po't, c mi se b&&ie #enunc%ii7 5ai s /ed em ce me!tereau /r.ma!ii ia de an#liciani!7 "&n &!i termin to/ar!ii arti!ti e@erciiile, a/em prile.ul s probm ce-i !i cu ecsenbecul sta! ac-i bun, atu nci le dm, !i lor, s aib !i ei o plcere7 ar mai t& rziu! Am ispr/it de mult cu ra!c%etatul ti#ii &n care s e rumeniser tran!ele subiri de slninu a'umat =u n e@celent produs casnic local? !i peste care z/&r-lise rm /reo !apte ou proaspete, con'iscate, din cui-bar ul #alinaceelor Ei uite-a!a, dra# domnule maestrule, &!i con-t inu ne&ncetata lo#oree cumtrul 5ristu, limpezin-du -!i #&tle.ul cu-o du!c de crlu in'am, 'iindc / 13J

eni /orba de rposaii no!tri, s-i po/es-tesc cum de -a /enit de s-a le#at7 de ne-am po-menit noi urma!i de 'rancezi, pescari taman la elta romVneasc7 C storisea bunicul, 'ie-i r&na u!oar, c auzise de la btr&nii si, btr&nii pe linie brbteasc, despre pri p!irea primilor de la >Wre R $%ampenXise pe locuril e astea7 :rau 'u#ari din >rania, nu din pricina re/o luiei, ci din cauza lui )apoleon <onaparte7 "od#o reni din tat-n 'iu, nu se-mpcau deloc cu rzboaiele &mpratului7 >use-ser trei 'rai, &n plin tineree, !i -!i luaser lumea &n cap, a.un#&nd tocmai pe-aici, s -!i planteze bu-ta!ii de /i de /ie adu!i cu ei7 3e cstoriser cu 'emei din partea locului, c erau 'rum o!i ca ni!te armsari, cu moldo/ence iabra!e, pricep ute la tur- nat copii !i la #ospodrirea butiilor cu /inAnii au trecut, /iile au &mbtr&nit, ei au mai murit, apoi au murit !i /iile, iar noi am a.uns s bem doar cr-lul sta nenorocit7 )e-au lsat, &n sc%imb, cu limb de moarte, trei porunci: s nu uitm limba loc ului de ob&r!ie, s 'acem copii, !i s nu spurcm /inu l cu si'on7 0ntruc&t m z#&ndr insistent o &ntrebare, simt ne /oia s inter/in: $%estia cu si'onul o-nele#, !i c%iar consimt di n rsputeri la propunerea &nainta!ilor dumitale, de!i m-ndoiesc serios ca pe /remea lor s 'i e@istat aceast satanic ap bor%otit, mai ales c !i mie -mi repu#n, 'iindc produce 'latulen !i polu-eaz s'&nta zeam a stru#urilor- ar cum au reu!it mo!ii !i prinii /o!tri de /-au &n/at 'ranuze!te( 5ristu nu-mi rspunde pe dat- 3e ridic de la ma s !i plec&ndu-se &n dreptul bu'etului din buc-trie, 14+

o pies /ec%e !i /aloroas, lucrat din bard, desc%id e u!iele departamentului de .os- "e ra'tu- rile &mbrc ate &n %&rtie albastr, se &n#%esuie zeci !i sute de / olume Ge /ezi, domnu maestrule( mi le prezint > er!ampanos, astea-s crile noastre de !coal! A!a s-au priceput s ne-n/ee btr&nii, silindu-ne s citim 'er'eloa#ele aduse cu ei, c%inuindu-se zdra/n cu ur ma!ii, p&n ce le intr &n cap limba strmo- !ilor, 'r s !tie ce-i aia #ramatic7 )u-s dec&t ni!te amr&te cri cu po/e!ti de altdat, c&te/a manuale practice de /iticultur, de acum o sut de ani, nenumrate ro mane de dra#oste de la &nceputul /eacului, crora leam adu#at alte !i alte po/e!ti, mai noi, cptate de l a turi!tii pe care &i &ndulceam cu pe!te-!aran7 $%iar !i-acum, ori de c&te ori m reped pe la Tulcea sau $o nstana, cu treburi, mai cumpr de la marinarii strin i7 in pcate, nea-/&nd copii, s&nt cel din urm de l a >Wre R $%am-penXise care mai /orbe!te 'ranuze!te &n elt7 Car ne/ast-mea, rposata, c&nd !i-a dat du%ul, mi-a spus &n !oapt, de!i era lipo/eanc, 8mer ci9!7 Abser/&ndu-mi pri/irile lacome direcionate spre crile burdu!ite &n bu'et, pescarul &mi &nele#e se- te a de cunoa!tere: 1erit s le rs'oii odat pe-ndelete, dra# do mnu maestrule! Acuma nu-i timp, cci trebuie s /d ce-i cu c%iria!ii ia din ptul7 Rm&ne pe alt dat, c&nd ne /om mai &nt&lni aici- "oate c &n/m cine !t ie ce alt reet de-a dumitale!7 141

"rsind, plin de re#rete, buctria !i biblioteca d e la subsolul bu'etului, &l &nsoesc curios pe 5ristu la %ambarul cinea!tilor- "oate or 'i terminat cu dez-anc %ilozarea &nc%eieturilor)ici nu do/edim s trecem ca lumea pra#ul u!ii ! i, &nc din str'undul %an#arului, se aude #lasul re#iz orului: <on.ur, bon.ur la toat lumea! "o'tii mon!e-ri lor, c s&ntem aproape #ata7 "ri/eli!tea ce mi se &n'i!eaz &naintea oc%ilor, d up ce ace!tia se mai acomodeaz cu penumbr, adu ce enorm cu decorul unui 'ilm de #roaz- "&n-zele de pian.en, probabil ni!te pain#i dintr-o specie neid enti'icat, tapeteaz aproape inte#ral pereii uria! ei &ncperi- "r'uite copios !i cu zeci de #&n#nii in te#rate &n estura lor, 'aldurile 'luc-tueaz la cea ma i mic rsu'lare sau curent de aer- Apro@im&nd, 'r e'orturi deosebite, dimensiunile %ambarului la /reo d ou sute de metri ptrai, stau !i m &ntreb care o ' i =sau o 'i 'ost? destinaia lui- 1ormane de paie, #r mezi de papur putrezit !i muce#it, maldre de tr estie uscat, toate a- ceste detritusuri /e#etale a!tern sub picior un co/or p&slos &mbibat de pra'- 1icrobuz ul se a'l tras &n- tr-un un#%er, oarecum mai &n bta ia 'uioarelor de soare ce se strecoar prin interstiiile pereilor de sc&ndur- "ortierele stau desc%ise, capota motorului este dat peste cap, iar #eamurile 'erestrel or cobo-r&te la limit- Toat &ncrctura /d c-a 'ost & n- tins pe-o prelat, de parc era pus la uscat- 1 apropii interesat de utila.ele e@puse142

Re#izorul 3ocrate $otoi, dac &mi mai amin-te sc bine numele cu care s-a prezentat &n a.un, mi se prope!te &n 'a: 8$%er ma&tre9, eram cam buimcit la cap ieri, dar din cele spuse de domnul 5ristu am &neles c a/ em onoarea de-a 'i constenii unui scriitor bucu-re!t ean7 )-am reinut &ns numele7 "arc Ar- t%ur $ onan, dac nu, m-n!el7 6-n!elai! )u-s $onan oRle, ci Al $onan oi7 "cat7 impotri/, nu-i pcat deloc, m ener/ez eu, maestrul meu e mort, !i &nc &n plin #lorie, a! a c nu /d de ce s-l .eliiL &ns poate c / su-pra e@istena mea, deocamdat 'r urme de #lo-rie7 R e#ret, dar nu m pot decide s repauzez, doar pentru a / 'i pe plac7 1ai am &nc multe de scris !i de spus7 3ocrate $otoi, deconcertat la ma@imum, #esticu-l eaz eni#matic, 'c&ndu-mi un soi de semn pe care n u-l pot interpreta dec&t ca o intenie de a m m&n#&ia pe cap7 ar sesizez imediat c nu-mi este adresat mie, ci cui/a care se a'l &n spatele meu- $a un e@cel ent detecti/ ce s&nt, arunc discret o pri/ire lateral- $ u un sin#ur oc%i, cellalt 'iind aintit asu-pra re#izor ului- "osed&nd o memorie /izual prodi-#ioas, speci 'ic 8%obbR9-ului meu, &l recunosc ins-tantaneu pe B ic <endi@, cascadorul ec%ipei- Acesta, la insti#aia t o/ar!ului 3ocrate, se #rbe!te s tra# un capt al p relatei deasupra utila.ului a'lat la /e-dere"entru a nu crea impresia c-s 8imponderabil9, & l salut cu #las sonor, cel puin 11+ decibeli: Gucrezi, lucrezi, domnule <endi@7 Diua bun 143

se cunoa!te de diminea7 $e 'aci acolo(7 epanare, maestre, depanare7 1eseria m ob li#7 Qsta-i cascadorul, 'emeie la toate!7 $u oc%iul rmas disponibil, asist intri#at la ma-ne /rele re#izorului- Car!i /rea s m&n#&ie pe cine/a pe cap- 0ns, de data asta, cunosc semni'icaia inabil ca mu'lat a #estului- A in/itaie precis, la adresa casc adorului, de-a ascunde coninutul microbuzului, des crcat pe prelat, de pri/irile mele- 0i las s m crea d prost, ceea ce nu-i at&t de #reu- 1ai ales c n-au cuno!tin cu cine au de-a 'ace$ascadorul, care, &ntre altele 'ie spus, mi se pare c am subdez/oltat pentru aceast sporti/ !i pericu-loa s pro'esie, 'iind prea mrunt !i pirpiriu &n sa-lopet de auto-ser/ice, nou nou, ispr/e!te rapid cu sarci na transmis optic de re#izor- Apoi m acro!eaz: 6 ro# s-mi spunei pe numele artistic, maest re, 'iindc iubesc la nebunie scriitorii7 0i con-sider ni!te cole#i, nu altce/a7 zicei-mi !i dum-nea/oast r cum &mi zice toat lumea: 8Telescop9!7 e unde !i p&n unde, un nume at&t de te%nic( m pre'ac eu interesatBic <endi@-Telescop mu!c momeala- 0mi o'er imediat suplimentul necesar de in'ormaii Am&ndou numele mi se tra# de la meserie, maestre! )u pot 'i cascador toat ziua7 &n timpul li ber s&nt mecanic auto7 :@cepional, spun prietenii mei7 specializat &n electromotoare !i amortizoare <ine, dar n-ai !i un nume 8neartistic9(7 Bic, maestre, Bic, pur !i simplu7 3&nt du-b lu or'an, !i de tat !i de mam, copil din 'lori na-tura le, de ambele se@e7 $rescut de stat !i de pri-mrie 144

7 $ nu erau s m boteze Bic 3ectortrei! 0n tot rstimpul c&t dureaz plcuta con/ersaie c u re#izorul 3ocrate $otoi !i cascadorul auto-moto Bi c <endi@-Telescop, tra# zdra/n cu oc%iul, uti-liz&n d de 'apt ambele dispoziti/e oculare cu care m-a &n zestrat maica-natur, pentru a &nre#istra ambiana &nc on.urtoare- Ei nu trebuie uitat c st-tusem cu un oc %i la 'in !i cellalt la slnin, ca s m e@prim po pular, adic &i urmrisem, &n ace- la!i timp, !i pe re#i zor !i pe cascador- 0n orice caz o per'orman- "ent ru un om normal di'icil de realizat- )-a! /rea s se deduc din asta c-s anor-mal, dar spiritul de obser/ aie, prin acuitatea sa, m caracterizeaz &nc de mic copil, de c&nd citeam pe ascuns Aventurile submari nului Dox, deprinz&nd ast'el =la locul de munc? eno rma &nsemntate a de-taliilor din prea.ma noastrCnstalaiile de 'ilmare, pe care Telescop se #rbise s le ascund, nu mi se preau a 'i c%iar ni!te se-cret e de stat- 3in#urul lucru mai deosebit, !i care m at enionase &ntr-un oarecare #rad, este stocul de cuti i pentru rolele de 'ilm-pelicul- :stimate din pri/ir e, puteau 'i peste trei sute- Aparatele de luat /ederi n u le zrisem &nc, &ns mi se pruse des-tul de curioa s absena re'lectoarelor !i-a trepiede-lor, at&t de cun oscute mie de la <u'tea:@istena unei brci pneumatice, din cele care se um'l cu pompa de biciclet, era absolut normal & n cadrul unei ec%ipe de 'ilmare turistic- ar ce cau t, printre lucrurile surprinse de retina mea a-tent, motorul 8out-bord9, pentru ambarcaii rapide( : /or ba de un 8:/inrude9, e@trem de costisitor, pre/zut c u-o %er#%elie &ntrea# de cai putere- 0n nici un caz n 14;

u poate 'i montat la barca pneumatic, deoarece s-ar duce la 'und odat cu eaRestul materialelor nu prezint cine !tie ce in-tere s, 'iind comune pentru dotarea te%nic a cine-mato#r a'i!tilor- 1 re'er la re/ol/erul 8:m#e9, de tipul cel or cu care se 8&mpu!c9 startul la cursele de obstac ole, la rac%etele de semnalizare, la zecile de metri de par&m zdra/n, rsucit &n !ase, la ca-nistrele meta lice, pe care st scris 82%ite spirit9, precum !i la cel elalte 'leacuri ca 'lacoanele cu 8)a-poton9, 86aliu m9, !i alte tranc%ilizante, 'olosite pe-semne pentru c almarea neast&mprului creator al c/intetului de cine a!tiTocmai c&nd m pre#team s &ntreb de ceilali m embri ai ec%ipei, care absentau cu des/&r!ire, se aud stri#te de!nate- 3ocrate $otoi, oarecum st&n-.enit, porne!te spre ie!ire- <endi@-Telescop, dup el- )u mai &nainte de-a ne in/ita !i pe noi, adic pe mine !i pe 5ristu, s-l urmm$unoscutul /as 'antom, plus acei minunai olandezi zburtori, se a'l tras la mal, cu bordul lipit d e sc&ndura ce-ar /rea s 'ie considerat debar- cader A%oe! A%oe! rcnesc z#lobio!i, pe co/erta !alupei comandate de 1ilopoc "apa!a, trinitatea cine a!tilor disprui<ine dispu!i, dac nu c%iar eu'orici, debarc bra la bra cu "ilu CtanT Aramba!a- ,ria!ul, c&nd m zr e!te &n compania re#izorului !i-a cascadorului, se op re!te locului- "are surprins- ar se re'ace, c&t ai zice pe!te <un dimineaa, domnu $onan! $e pcat c n -ai 'ost !i dumnea/oastr cu noi- Am 'cut o plim-b 14*

are cu mae!trii cinemato#ra'iei noastre, s /ad !i d& n!ii elta7 :i, ce mai zici, domnu $otoi! Ai /-zut c i i-am adus &ndrt( 0ntre#i !i ne/tmai! Apoi, 'r s mai zbo/easc, tem&ndu-se proba-b il de &ntrebrile mele suplimentare, pe deplin &n-drep tite, CtanT o !ter#e rapid ctre !alupa acos- tat la d ebarcaderul btturii Ga re/edere, sntate, pe cur&nd! ne salut din mers ma#azionerul !e' al $PapPului piscicol3alutai !i abandonai, rm&nem pe mal, consti-tu ii &n dou #rupuri distincte- $/intetul cinea!tilor, pe de o parte, pe de alt parte =la c&i/a metri? due-tul $ onan-5ristu- $ei cinci ma#ni'ici !opociesc &n-tre ei, &n /reme ce eu pri/esc la plecarea intempes-ti/ a !a lupei, care se &ndeprteaz ale#ru spre alte orizontur i- )umai 5ristu >er!ampanos nu 'ace ni-mic, e@ami n&nd atent pm&ntul btturii- )e#sind =probabil? ce /a notabil, ultimul mo%ican 'rancez din elt se adre seaz asistenei: )u credei c-ar 'i cazul s / &ntremai niel, to /ar!i arti!ti( "o'tii la cu%nie, s / prepar ni!te ecs enbecuri de spaim, dup reeta domnului $o-nan!7 Auzind in/itaia, colecti/ul cinea!tilor 'ace o mi!car e de #rup, per'ect pus la punct, iar 3ocrate $otoi ia cu/&ntul &n numele celor de 'a prezeni: 81erci, mon c%er9! 1inunat idee! $%iar c n e-a plit o 'oame cumplit- 1&ncm orice-o 'i, c%iar !i ecsenbecuri7 e!i nu ne-ar 'i czut #reu ni!te oc %iuri la ti#aie, cu puin slnin a'umat7 emoralizat de .enanta incultur culinar a re#i-z orului, m decid s-i &nsoesc- )u pentru a parti-cipa la minide.unul or#anizat de #azd, ci mai cu-r&nd pe 14F

ntru a asista la lo/itura de teatru, c&nd ma-e!trii 'ilm ului turistic /or de/ora ecsenbecuri, &n loc de oc%iu ri cu costi a'umat1atinalii plimbrei, prezent&nd simptome de eu-' orie alcoolic, dezlnuiesc o %rmlaie demn de-o cauz mai bun- 3e ceart pentru locuri, pentru ta-c& muri, pentru ni/elul crlului din stacane<ietul 5ristu de la >Wre R $%ampenXise nu mai pr idide!te cu spartul oulor- )oroc c-i dau !i eu o m&n de a.utor, pr.ind !i rumenind separat, &ntr-o al t ti#aie, tran!ele de 8bacon9<endi@-Telescop, cascador de e@cepie, aduce &n pas aler#tor, din %an#arul unde se a'la microbu- zu l, un co!ule plin cu ni!te ro!ii-mamut, pe puin *++ de #rame bucata- A.utat de asistentul de re#ie Bri#ul ea "&!u, dup cum ni l-a prezentat re#izorul titular, le 'ace, &n mai puin de trei minute, %arcea-parcea, inun d&ndu-le cu ulei de F,1+ !i &nmorm&n-t&ndu-le sub un morman de ceap- Aperaia de t- iere 'in, &n rondel ete de dimensiuni e#ale, 'usese iniiat !i &ntreprins de indi/idul acela apoplectic, trsnind de la distan =minimum 3 metri? a alcoo-luri casnice !i locale, directorul de producie- >ostul comandant al 'lotei d e pe lacul 3na#o/, c-pitanul de marin Romeo "&r/ uic, pesemne obi!nuit s emit ordine, intenionea z s reor#anizeze munca: To/ar!e director $otono#, ascult comanda l a mine7 0nceteaz cu ser/ilismul, mi "&r/uic, zi-mi p e nume, mai slbe!te-m cu directore-n sus, direc-tor e-n .os!7 Aptimus m c%eam, Aptimus s-mi spui 7 :/entual c%iar Aptimus $otono#!7 ar '-r dir ector7 Ei-acum comand-mi nu te s'ii7 $e moa!-t 14I

a /rei( "&r/uic de/ine #alben la m&nie- $ombinat cu ro!ul /ineiu ce-n'lore!te &n obra.ii plesnind de sn-tat e !i %ipertensiune ai directorului, care se su'oc de i ndi#nare, rezult un e'ect cromatic ce mi se pare e@tr em de atracti/- ar marinarul are ner/ii tari !i !apte /iei &n pieptu-i de alam, a!a c nu se pierde cu 'ire a: ,ite ce-i, dra# Aptimus, dac-mi /orbe!ti 'ru mos, atunci apuc-te !i zdrobe!te ni!te usturoi7 )u mer#e salat de ro!ii cu ceap, 'r s clte!ti castro niera cu mu.dei- 5ai, mi!c mai repede, c te cotono #esc!7 Amiralul pare mai but dec&t ceilali doi membri a i ec%ipei de plimbrei- >apt care-l determin s se d ezlnuie &ntr-o serie de comenzi lansate cu dezin-/o ltur, dar totu!i coerente din punctul meu de /edere: "&!ule, ce 'aci acolo( Rade ni!te br&nz pest e ro!ii! Rapid7 Bic, termin odat cu ames-tecatul 7 "une-i !i piper, auzi(7 omnule $otoi, ce re#iz ezi la masa asta( ,nde-i pstrmioara aia de purcel u!, pe care-am cumprat-o la Tulcea( $e-ai 'cut cu ea( 0n ritmul acesta, minide.unul se &ncrope!te 'an-tas tic de operati/- "este !ase minute, nici o secund mai mult, pot admira pe masa din cu%nia sirelui de la >W re R $%ampenXise urmtoarele sortimente: un li#%ea n de 8e##s and bacon9, o salatier =sau 8cas-tronie r9, &n /iziunea amiralului? plin /&r' c-un munte de ro!ii, preparate &ntr-o modalitate nemai-/zut p&n a stzi =cel puin de mine?, supraeta.at cu rondelete d e ceap, iar peste acest acoperi! nenu-mrai pistrui de piper, contrast&nd /iolent cu ru-me#u!ul de br&nz 14J

telemea, precum !i !apte blocuri turn =ca 8plombele9 din capital? con'ecionate din 'eliue de pstrmioa r3ocrate $otoi, cel care a/usese sarcina procurri pastramei, m pri/e!te intri#at: )u-i spune nimic, dra# maestre, acest numr impar al poriilor( "arc-mi su#ereaz ce/a- ar sper c nu /-ai pus &n #&nd s m cooptai &n comitetul acestui panta#ruelic minide.un( declar eu 8'latulat9 Ai #%icit! 3&ntei #enial- 6-am ales, cu una-ni mitate de /oturi, pre!edinte! $ine-a in/entat ecsen-b ecul( 1aestrul Al $onan oi- Atunci, dai-ne /oie s / o'erim !i noi o premier: 8salade de tomates co mme T la mWre de maison9 adic preparat ca la mama acas7 Ga auzul suprtoarei alturri =8mWre de mai-so n9? care sun a#ramat !i scatolo#ic, str&mb din nasAptimus $otono#, rsp&ndind un !i mai dens nor de /apori spirtuo!i, m asi#ur, z&mbindu-mi insis-te nt !i 'als: irectorul de producie e cu bu#etul, adic sub semnatul, a!a c nu / 'acei #ri.i! "ltim tot ce se consum, nu s&ntem c%iar pe dro.die7 3er- /ii cu & ncredere, iubite maestre, mai ales c a/ei multe de s cris !i de spus7 )u pot re'uza ni!te oameni at&t de #entili !i de a#r eabili- Ar 'i ei din cinemato#ra'ie, dar se poart totu! i respectuos cu reprezentanii literaturii$e &nseamn societatea! )ici nu-i dai seama c&t 1;+

mn&nci- "&n !i di#estia se pro'ileaz &ntr-o per-spec ti/ plin de promisiuni- <ine&neles, deoarece mai p relucrasem o masi/ !ar. de 8e##s and ba-con9, cu 5ristu >er!ampanos, nu abuzez de bun/o-ina am'it rionilor- 3er/esc doar c&te/a polonice- 0n sc%imb, pr euind !i oma#iind premiera cinea!tilor, 'antastica sa lat de ro!ii 8comme a la mWre de mai-son9, m apro /izionez substanial, umpl&ndu-mi de dou ori salatie ra personal, pus la dispoziie de responsabilul cu p roducia, simpaticul apoplectic Aptimus $otono# 1aestre, de-aia / iubesc eu pe dumnea/oas-t r scriitorii, se e@taziaz pe nea!teptate, absolut nemoti/at, cascadorul Telescop, s&ntei, !i-n /i a, la 'el ca-n crile pe care le scriei- Am citit, mai de mult, un roman poliist nemaipomenit, de m-am stricat de r&s- "arc-i zicea 8$ltorului &i st bine cu drumul9, sau ce/a &n #enul sta- :i bine, era aco lo un scriitor &ntocmai ca dumneata, pus pe rele- $r pa de te speriai, nu altce/a7 "e-semne c se docum enta7 ar /&rtos! )u prea m &nc&nt consideraiile paraliterare ale numitului <endi@- Trec icnind peste #ra/a impoli-te e, ne/oind s deteriorez buna dispoziie #eneral car e, sla/ omnului, 'uncioneaz &n 8'orcin#9- 0mi ca m rm&ne &ns salata &n #&t- $u toat calitatea ei, de e @cepie- )u mai are sa/oarea iniial- 1 ro#, asta-i /iaa! Ei mare-i #rdina Ccoanei7 3timul&ndu-se la inter/ale re#ulate, de parc ar ' i a/ut un ordinator cibernetic &n bu'etul stomacal, cu crlul 'urnizat de 5ristu, c/intetul cinea!ti- lor s e &n'ierb&nt, prezent&nd e/idente 'enomene de autoa prindere- 3pre disperarea mea, care-s un 'in de#ustt or !i nicidecum un m&ncu, &n mai puin de-o .umt 1;1

ate de ceas bieii rad tot, cur tot, spal tot- Ei ecs enbecul, !i salat, !i pastram7 1asa rm&ne pustie, mai dezolant dec&t un peisa. selenar)u !tiu de ce, dar mi-a intrat &n cap o idee s&c&i-to are- Am impresia c releele mele neuronice nu mai dau satis'acie- "arc s-a ars unde/a un con- tact, o c one@iune- Ei asta din pricina in#ratitudi- nii pe car e o mani'est natura cu noi- $&t de am-#itoare s&nt a parenele! :@act cum se &nt&mpl !i cu bieii !ti a, din ec%ipa de 'ilmare- 3impatici 'oc! "lcui, inte li#eni, descurcrei- Ei totu!i, c&nd &i /ezi cum arat !i cum se poart, &i /ine s-i ie i lumea &n cap3ocrate, re#izorul $otoi, 'ptur sensibil la intel ect, umbl c un %ippR scos la pensie- e!i se poart c%el, 'r umbr de sistem pilos pe cre!tet, !i-a lsat plete pe #uler !i perciuni pe 'lci Ei zici c neica la m-a tras &n piept( A!a crez i tlic, nea $otonoa#e( "anto'ii !tia cu prul &ntors pe 'a, mocasinii, spui c-s mar' bun de 'oc( Te p omene!ti c m-a dus !i cu oc%elarii, nu( !i re#izo rul, su'erind real, lo/e!te cu arttorul rama #roas d e un de#et a 8clreilor9 cu #eamuri &ntunecate- )u /ezi c-s din import( Abia des-lu!e!ti lumea prin ei7 Abosit de e'ort, 3ocrate pri/e!te &ntrebtor, de su s &n .os, 'iind &nalt c&t un par, la con#estionatul !i %ip ertensi/ul su interlocutor)du!ind pe toate canalele =sudoripare?, Aptimus $otono# tra#e de timp cu rspunsul- 3cundac de 'elu 1;2

l su, directorul a'i!eaz o inut sporti/, !i ca &mb rcminte !i ca alur, &n total contradicie cu #abarit ul personal- "antalonii scuri &i su#rum bur-ticica, d ar &i !i accentueaz subdimensiunile statu- rii- $&nd, & n s'&r!it, se &ndur s desc%id #ura, &!i &ndeas mai & nt&i pe cap casc%eta de .oc4eR, ca !i cum ar 'i /rut s dea mai mult #reutate spuselor sale: ra# 3ocrate, o /ia &ntrea# am lucrat num ai cu produse din import7 1 ro#, a!a mi-i meseria 7 ca orice director de producie care se respect7 Ascult la mine, c-s om btr&n !i uns cu toate ali'ii le7 .oarele astea-s ni!te /a@uri7 a, da, 8/a@-alb ina-ca/aler-pasta9, cum se zicea pe /remea mea7 H i-am spus s nu-i mai cumperi nimic 'r a/izul me u7 "ro'und a'ectat de le.eritatea cu care $otoi &!i &n #duise ac%iziionarea mocasinilor, 'r consul-tarea unui specialist, directorul mai toarn &n el un stac an de crlu- 1 #&ndesc c dac /a con-tinua ast' el, nu /a trece mult !i /a 'ace precis un in'arct- Ei-a! a, acum culoarea 'eei se apropie /er-ti#inos de cea a in'amului /in local- Adic un ro!u-/ineiu, apro@i mati/ ne#ru-murdar)u &nele# ce are discuia asta &n cadrul unui cole cti/ artistic, dar se /ede c !i creatorii au pro-bleme de /ia, din cele mai comune, cum ar 'i, bunoar, c alitatea panto'ilor cumprai de ocazie$u at&t mai serios m surprinde inter/enia cpi-ta nului de marin: 5ai c m-apuc pl&nsul, c&nd te-aud /orbind & n stare de ebrietate alcoolic7 $um adic, nu-s &n stare s-mi ale# sin#ur mar'a care-mi place( Am ' ost cpitanul portului 3na#o/, !i-am a/ut de-a 'ac 1;3

e numai cu pasa#eri capitali!ti, din <ucu-re!ti, cel m ai mare ora! al rii, crezi c-mi &ncre-dinau mie, pe m&n, 'lota lacului, dac mai tre- buia s-ntreb, la 'i ecare nau'ra#iu pe domnul Apti-mus, cui s-acord pri oritate la sal/are( 3 'im se-rio!i, 'rate 3ocrate! $e t e iei dup #ura $otono-#ului7 Aric&t a! &ncerca s mi-l ima#inez pe Romic "&r/ uic &n postura de cpitan de /apor, nu-mi reu!e!te d eloc pasiena- $rcnat, de parc i-ar 'i pus maic-sa ciorapii la uscat pe-un butoi, !i mai scund dec&t dir ectorul de producie, cu capul ras bil, matrozul !i-a mai lsat !i-o musta pe oal, de-o culoare dubioa s, probabil /opsit cu crem de #%ete sau 8Tonal 19- 0n ciuda tricoului zebrat pe orizontal, a !epcii de o'ier maritim, "&r/uic nu su#ereaz c&tu!i de p uin c%ipul, at&t de cunos- cut din 'ilme, al lupului d e mare- 3in#ura trs- tur autentic marinreasc e 'aptul c bea de stin#e, ca !i cum ar a/ea 'i@at &n b ere#at un aspi-rator 8Record-lu@9Asistentul de re#ie, &ndeob!te e@trem de atent cu directorul, cruia &i 'ace mereu plinul la pa%ar, 'iin d &ntotdeauna pe 'az cu sticla, se consider dator s sar &n aprarea idolului su: $um &i permii, domnule cpitan de broa!te, s-l 'aci cotono# pe nenea Aptimus( 0ntreci orice li mit! $e-ai cu el( 0l #eloze!ti, pentru c se pri- cepe mai bine ca mata la a'aceri( "i e !i nor- mal!7 "e d&nsul nu l-au scos la pensie &nainte de /&rst, la patr uzeci de ani, a!a cum au pit-o au- torii celei mai m ari catastro'e maritime de pe lacul 3na#o/! ac te mai le#i de nenea Aptimus, s !tii c /ei a/ea necazu ri7 Ei &nc mari! : bine( Bri#ulea "&!u, un malac c&t un mal, pe puin 1,J 1;4

2 m, blond de tip albinos, cu spr&ncenele ciu- date, d ecolorate p&n la alb, &mbrcat ca un 8#lobe-trotter9, din ia care se t&rsc de-a lun#ul !ose-lelor cu sac ul &n spate, &n ni!te blu#i soio!i, 'o!ti alba!tri, !i & ntr-un maieu cu m&necue at&t de str&mte, &nc&t brae le-i arat ca ni!te parizere stran-#ulate, sc%ieaz o m i!care brusc, /r&nd s su#e-reze c-i #ata s demons treze dimensiunile necazu-rilor ce-l a!teapt pe cpit anul RomeoBic <endi@-Telescop, &n a'ar de calitatea de cas cador automoto, posed !i e/idente aptitudini diplom atice- "lin de tact, pro'es&nd un z&mbet subire, !tren #resc, se adreseaz &ntre#ii asistene: >railor! 3tai &ncet !i nu m&nai! $e /-a apuca t( Asta ne mai lipse!te acum, c&nd ni s-au &ncurcat i ele( ,nde s&ntem, !i unde trebuia s-a.un-#em( Ga c% estia asta nu / #&ndii( 0n loc s ne /edem de lucruri le noastre, stm !i bem ca sparii- e-aia am nimerit cu ma!in-n pom, pentru c 'ratele 3ocrate s-a urcat la /olan c-o dami#ean de )iculiel &n cap7 0n loc s-l cutm pe cetea- nul care trebuia s ne dea le #turile, stm aici !i ardem #azul de poman- <a, pe deasupra, ne mai !i certm! 5ai c nu-i bine, zu a!a! 3e duce dra-cului !i 'ilmul, !i mai rm&nem !i c u buzele um-'late!7 ,imii de luciditatea cu care pirpiriul cascador rid ic problemele, membrii ec%ipei cad pe #&nduri- 3ocr ate $otoi, dup ce-!i e@amineaz sc&rbit pa%a-rul, &l r espin#e cu dispre, o'erindu-i lui 5ristu prile.ul de al umple din nou- 0l soarbe deconcer- tat, pentru ca a poi s-!i re/in numaidec&t !i s rosteasc: Telescopic are dreptate! $e 'acem aici( Bata, am terminat cu bairamurile- : /remea s ne apu- c 1;;

m de lucru- "&!ule, "&r/uic, nene Aptimus, lsai 'le acurile !i &mpcai-/! 1-ai &nnebunit cu #&l-ce/ile /oastre- "e cai, biei! "e cai! Cmediat s pornim &n cutarea indi/idului cu problema- Tre-buie s-l #si m numaidec&t, c se trece sezonul, m pricepei( $u m &l c%ema, nene Aptimus( Ei eu, !i 5ristu >er!ampanos, a!teptm nerb-dto ri s-auzim numele ceteanului- irectorul se scotoc e!te prin buzunarele !ortului, #se!te un car-neel, &l rs'oie!te #rbit, dup care stri# trium-'tor: G-am #sit, 'rate 3ocrate! Etiam eu c-l am aic i, scris unde/a- )u se prea cite!te bine dar sta trebui e s 'ie: 1ilu "oc, "ap !i-a!a7 >ir-ar s 'ie de cr eion7 a m&n.it toat 'oia, era din la c%imic7 5ristu inter/ine sal/ator: )u / nec.ii, c-l !tie tot satul- Binarul de 1ilopoc "apa!a e socrul lui Aramba!a, to/ar!ul car e /-a plimbat azi-diminea, cu !alupa- 1eca-nicul e ra c%iar 1ilopoc!7 0l #sii la ma#azia $PapPului7 3ocrate $otoi rm&ne cu #ura cscat- Bri#ulea "&!u se salt de pe scaun, de parc atunci s-ar 'i decl an!at un resort ascuns sub 'undul taburetului- $pita nul Romic se bate cu pumnii &n cap, ca !i cum ar 'i intenionat s-!i /&re la loc ni!te #&nduri &mpr!tiate)umai $otono# tace- Tce !i 'ierbe la presiune- a c nu spune ce/a, precis c e@plodeaz- in 'ericire, spune: <oilor! 3&ntei ni!te boi! $um de nu /-a dat pri n cap s-i &ntrebai pe ia cu barca cine s&nt !i ce / or de la su'letele noastre( $e i-a apucat, a!a din se nin, dra#ostea de noi, !i-au /enit s ne in/ite la plim 1;*

bare( <a au mai !i b#at &n noi spirt din la putur os, de-i ziceau sama#on- $a s ne tra# de limb, nu( Ei tu, cpitanule, 'ceai pe marinarul, #roz/ind u-te7 5alal s ne 'ie! "&r/uic &n#%ite di'icultos precizarea e@primat d e Aptimus- 0!i smul#e ner/os mustaa, rm&n&nd cu /reo trei 'ire de pr &n m&n, !i se roie!te la directo r: )oi s&ntem boi( "e cine 'aci, tu, boi, mi um-' latule cu pompa(7 "e noi( Ei tlic pe unde erai(7 Taci, ne'ericitule! Ra#e namila de "&!u sri nd &n aprarea lui $otono#, idolul lui- Car &l blc e!ti pe nenea Apti( )emaia!tept&nd .usti'icarea marinarului de ap du lce, Bri#ulea "&!u, 'r s se deran.eze de pe scaun, &!i e@pediaz pumnul =pe puin 3; 4#? &n sc'&rlia lui "&r/uic- $pitanul se las moale sub mas, de unde &l aud !optind &n'undat: 6ira ancora!7 3top ma!ina!7 Am la ap,7 om la ap!7 "ri/esc contrariat la >er!ampanos- Acesta se 'ace c plou, nu-mi d nici o atenie, urmrind mai de-pa rte des'!urarea e/enimentelorRe#izorul intr &ntr-o criz de autoritate !i &n- cep e s dea ordine: Toat ec%ipa la %ambar! "&!ule, ia-l &n c&rc p e cpitan! )eaprat trebuie s discutm7 )u mai m er#e a!a!7 $ine lipse!te de la !edin, /a 'i aspru criticat! 3&ntem &n clar(7

#.) *AI AM-,A T@9 LA #%9#4 A)9 CU ,!SI 1;F

*ILIT3I DE EBTINDE E Ar merita s &ntreprind ce/a pentru a sr-bto ri ziua de azi- : cea dint&i, de c&nd m a'lu re'u#iat & n lini!tea =(? creatoare de la 81ila 419, &n care izb utesc s m a!ez &n 'aa mesei de lucru8:ri4a9 mea, /etusta supra/ieuitoare a industriei antebelice a ma!inilor de scris, dar &nc &n puteri, bt r&na to/ar! de drum a neobositei !i permanen-tei in spiraii ce m consum de-o /ia, strluce!te tru' a!, trium'al, a!tept&nd primele r&nduri c&ntate la cl a/iatura ei %odoro#it !i incertA!tept !i eu, plin de &ncredere !i bun/oin, s -mi /in o idee- Ei, a!a cum mi se &nt&mpl mai totde auna, &n ultima /reme, ideea nu zbo/e!te s apar$%iar se anun sonor, melodios, de intr &n rezona n toate #eamurile odii, umpl&nd ulia de-un /aier c umplit, /estind s'&r!itul lumii !i .udecata de apoi: omnu $onan, /ine 1i!a, /ine po!ta cu bile-t e, cu scrisori !i cu #azete, /ine 1i!a cel 'rumos, !i clare !i pe .os7 1 reped numaidec&t a'ar- A#rada lui nenea 3te pan e pustie- >u# la #ard !i pri/esc &n susul uliei- , n nor de colb plute!te ca un /&rte. &n direc- ia mea- : c%iar 1i!a )e#roponte, 'actorul, care pedaleaz 'ren etic pe-un /elociped 'oarte apro@i-mati/- <nuiesc c asta-i !i pricina pentru care direcia de mers nu-i & n linie dreapt, ci &ntr-o serie nes'&r!it de ondulaii =mai mult sau mai puin permanente? omnuuuu $onan, /ineee 1i!aaa!7 /uie!te u ra#anul ce se apropie de #ardul &mpre.muitor"esemne c 1i!a )e#roponte, iar!i &ntr-o criz d 1;I

e dra#oste ne&neleas !i ne&mprt!it, a con/er- sat &ndelun# !i pasionat cu 'laconul de trscu de T&ncb e!ti, mrturie aproape cotidian a prieteniei ce i-o p ort- Altminteri nu-mi pot e@plica intenia pe care-o mani'est /dit, de-a ptrunde &n bt- tur direct pr in #ard- $e-i drept, de c&nd cu acci-dentul microbuzu lui ec%ipei de 'ilmare, e@ist o 'alie zdra/n, de un de absenteaz /reo c&te/a sc&nduri omnu 1i!a, 'ii atent ce 'aci! )-o s ai loc! 7 &l atenionez eu cu cele mai pure sentimente sa-m aritenear 'actorul pedaleaz cu-o 'rec/en !i mai spo-r it "zea, 'ere!te drumu, c /ine nebunu!7 3pre stupe'acia mea, minunea se &ndepline!te- ) e#roponte trece prin #ard ca o tromb, ls&nd &n a!-c %iile sc&ndurilor doar c&te/a ne&nsemnate 'ra#mente din uni'orma cu care l-a &nzestrat ministerular, &n /irtutea ineriei, nu mai 'r&neaz, !i-atunci strbate &ntrea#a o#rad, clc&nd dou sau trei pui-c ue tinere, neobi!nuite cu circulaia, dup care, ter-m in&nd spaiul terestru, se a/&nt cu &ncredere &n apele unrii-6ec%i, /ecina noastr de l&n# debar-cader)oroc c apa-i mic- 1i!a rm&ne la supra'a, pe dal&nd &n continuare bicicleta submarin care pa-tine az pe nmol- Abia dup ce constat ine'iciena e'ort urilor sale, 'actorul e@clam &nc&ntat: <&ld&b&c! A!a-i trebuie, 1i!a, nebunule! <&ld&b&c! "entru ca apoi s cad &ntr-o parte, culc&n-d u-se alene &n undele tulburi, de unde se scoal nu-ma idec&t, scutur&ndu-se ca un c&ine plouat- Ru am 1;J

mai a.uns, domnu $onan, de-a trebuit s #ust din apa asta, eu care n-am pus a!a ce/a &n #ur de c&nd m-o /&r&t popa &n cristelni, acum /reo patruzeci de an i!7 )u meritam a!a ru!ine! 0l a.ut s-!i scoat /elocipedul din #&rl, &ntinz&ndu-i pr.ina de ru'e a #azdei $ine te-a pus s #one!ti &n %alul sta, mi 1i! a! "&n azi, de c&te ori ai /enit la mine, cu presa, era i mereu obosit, de trebuia s-i o'er de 'iecare dat u n cordial, pentru &ntrirea inimii- $e s-a &nt&mplat( Ai ce/a special pentru mine( 6reo este proast( 3pu ne7 Am, domnu $onan! ar mai &nt&i s-mi cltesc #ura de tolboroseala asta- )-ai ce/a dezin'estant( $ pe urm-i spun tot!7 To/ar!a diri#int m-a e@-ped iat aici, ur#ent, c-un bilet personal0n clipa aceasta se opre!te, pentru a scuipa sc&r-bi t- 6rea s-mi dea de-neles c-l supr dulcea ap unrii-6ec%i- "ricep imediat despre ce-i /orba !i m con'ormez, aduc&ndu-i un p%rel cu trscu- )oroc c-l a/eam la &ndem&n, l&n# masa de lucru :i, ce-i cu biletul( 1i!a scormone!te prin ta!ca plin de ap, dup ca re &mi &ntinde un petec de %&rtie cu JJO umidita-teArat ca o c&rp- Totu!i reu!esc s desci'rez prin-tre literele scrise cu cerneal /iolet !i dizol/ate de in'a mul lic%id, at&t de /r.ma! bunului meu prieten: 8Cubite !i stimate, domnu $onan! 6 a!tept, ne #re!it, azi dup-mas, la o ca'elu de /orb- Am s / spun ce/a e@traordinar- Ga 1F,1; % &nc%id o'i-ciu l- 6 &n/itez la domiciliul meu personal, care o s / plac- ac nu, s nu-mi mai spunei pe nume! $itit oarea !i admiratoarea dumnea/oastr, poate !i colab 1*+

oratoare, 1oira B%er#idap-9 <ine&neles, nu reu!esc s-l conduc pe )e#roponte la poart, dec&t dup ce-mi consum inte#ral 'la-c onul de trscu0n ciuda tuturor insistenelor mele, 1i!a nu se-n/ oie!te s ias din bttur ca lumea, pe porti, ci, d up ce &ncalec, balans&ndu-se &n#rozitor, pe bicicle t, porne!te iar!i spre sprtura #ardului- e data ast a, &ns, nu-i mai reu!e!te 'i#ura- ec&t par-ial- <icicl eta trece, 'actorul rm&ne7 up ce se e@tra#e din sc&ndurile palanului, )e-# roponte repet &ncercarea de /reo cinci !ase ori- "&n la urm izbute!te- Acum alear# pedal&nd, re-lu&ndu!i ondulaiile permanente, &n/luit &n perdele de pra'in mers, &ndeprt&ndu-se, m salut &n #ura mare, rcnind: Rm&i cu bine, maestre, c-mi iau bicicletul !i plec, trec zilele-n #oan, !i dra#ostea trece, s /ezi c e-o s 'ie, disearM, pe la zece!7 )-a! 'i crezut /reodat c literatura contami-nea z0n orice caz, 1i!a )e#roponte /ersi'ic spontan ! i =aproape? corectiri#inta domiciliaz l&n# o'iciul po!tal, &ntr-o lo cuin pe care mi-o indic Giuba!a $on/ert- )u !tiu de ce se %lize!te operatoarea, dar mai e@aminez &nc o dat inuta mea de ri#oare- )u obser/ nimic- "anto 'ii s&nt din aceea!i perec%e, pantalonii i-am clcat &nt inz&ndu-i sub saltea, cma!a-i curat !i scrobit cu ' in intermediar- tiotea 1a!a ne-a/&nd altce/a la & ndem&n, &n a'ar de mlai, iar 8blaseru9-ul, cum 1*1

l-am botezat eu, de!i nu-i din ace-la!i material cu n dra#ii, se poate spune c-i accep-tabil, lipsit de petel e cptate la nunt, !i pe care le-am scos cu 82%it e spirit9 &mprumutat de la 3o-crate $otoi- $e-i drept, cam rsp&ndesc du%oare de 8"eco9, &ns nd.duiesc s-o &ndeprtez cu e'lu/iile cepii m&ncate la pr&nzeoarece nu-i nici o sonerie, &ndrznesc s bat &nceti!or la u!- 0n aceea!i clip se !i desc%ide, de par c ar 'i 'ost pre/zut c-un sistem electronic de auto matizare "o'tii, maestre $onan, po'tii &nuntru! m &mbie #lasul do#it de tutun al 1oirei B%er#idap- 3&ntei de-o punctualitate monar%ic$ondus de #azda care-i &nolit de duminic, &n-tr -o roc%ie de lamP, mulat pe corp, at&t de str&mt &nc& t diri#inta poate 'i con'undat cu-n apetisant 4ra4auer, ce/a mai durduliu, &ndesat &n bine-c unoscuta pelicul de plastic, strbat /estibulul, plin d e cuiere, pentru a-mi 'ace o intrare trium'al &n came ra de oaspei Guai loc pe canapea, c-i mai solid !i comod! Acesta-i li/in#-room-ul meu, iubite maestre, mi-l prezint c-un #est atotcuprinztor 1oira B%er-# idap, scrpin&ndu-se discret pe sub peruca de nailon care-i acoperea ti#/, acum e-al dumnea/oastr- C mediat ser/esc !i ca'eaua8Gi/in#-room9-ul, de 'apt un salon ca pe /remuri, a!a cum poseda !i bunica 1aia de la "ite!ti, are o m are calitate- :ste deosebit de rcoros- A mas patrat, imens, probabil din nuc masi/, 'lancat de do u bu'ete &nalte, cu eta.e, plus cele !ase scaune tapisa te, ocup aproape toat &ncperea- $a s pot da urm are in/itaiei de-a m a!eza pe canapea, tre-buie s & 1*2

mpin# puin un scaun- Abser/ &n#rozit c scaunul ab ia se ine pe picioare- ac o 'i la 'el !i canapeaua( iri#inta z&mbe!te pe sub musta =c are, sla/ omnului!? asi#ur&ndu-m bla.in: >r team, domnu $onan! Ani de-a r&ndul l-a suportat pe ne'ericitul la de Aramba!a, pe c&nd &mi 'cea curte, &nc&t a trebuit s-o repar de cur&nd- "oate se /or mai i/i !i ali ca/aleri, c n-am a.uns la /&rsta renunrilor- Aran.ai-/ ca la dumnea/oastr acas, 8ad-libidum9, ca s m e@prim pe limba /ec%ilor eli no-traci, lati'undatorii acestor a!ezri strbune7 Aarecum &n#&ndurat de latina obscenizant a di-ri #intei, asist interesat la prepararea ca'elei- 1oira B% er#idap posed o r&!ni de ca'ea de alam, ca un cili ndru- )e&ndrznind s se a!eze, de 'ric s nu-i plesn easc roc%ia =#&ndesc eu?, macin boabele proaspt p r.ite de-a-npicioarelea- 0n/&rte!te la r&!ni- !i se ui t insistent la mine $red c n-ai mai but de mult o ca'ea auten-ti c turceasc, demareaz #azda, continu&ndu-!i ope raia, de aceea am s-o 'ierb c%iar &n 'aa dumnea/ oastr7 ar nu trebuie s / deran.ai7 :i, ce tot /orbii acolo( $&nd mai prind eu un s criitor pe la 81ila 419( Ei &nc unul at&t de im-pozab il! Adat terminat mcinarea boabelor, diri#inta sco ate din bu'et un ser/iciu de preparat ca'eaua, din ce le cu spirt denaturat- Cbricul din tabl de ara-m strl uce!te staco.iu, &mbiindu-m la o delicioas a!teptar e- Apa o are la &ndem&n, &ntr-o cara' de sticl1*3

"entru arom !i #ust, ca'eaua trebuie 'iart nu mai &n ap rece, dra# domnu $onan- Tria !i-o e@tr a#e din caimac, de-aia nici nu trebuie s 'iarb prea mult, &nc&t s dea &n 'oc- A s /edei7 0n li/in#-room plute!te, c%iar de pe acum, o arom ameitoare- ,ndele spirtului denaturat, amestecate cu e'lu/iile ca'elei, &ntr-un mi@a. bizar, trezesc &n mine amintiri str/ec%i, de pe /remea c&nd eram cop il !i c&nd asistam /r.it la ma#ia preparrii ca'e-lelor din casa bunici"&n !i ce!cuele &n care ser/e!te diri#inta, butucnoase !i #roase, &mi par cunoscute- )u mai e ne-/o ie s citesc pe 'uri! marca 'abricii, c scrie pe ele, d istinct !i mare: 82a#ons-Gits-$oo49- : clar, dateaz dinaintea rzboiuluiGa 1I,++ %- 'i@, ser/im primele ca'ele- $on/er-sa ia se lea# di'icultos- 0ns dup ce trecem la cea de-a treia cea!c, &n .ur de 1J,++ % lucrurile &ncep s se li mpezeasc- iri#inta &i d drumul: :u nu !tiu cum 'acei, dumnea/oastr scriito-ri i, de nscocii po/e!ti de dra#oste at&t de t&mpite, &n c&t te doare mintea- e unde le scoatei( e ce nu s&n tei &n stare s con'ecionai un roman de sorti-mentu l La rscruce de drumuri( Ai /zut la tele-/izor( 3 au ce/a &n #enul Femeia alb7 Am pl&ns ca un copi l7 :u scriu romane poliiste, doamn 1oira, po-/ e!ti cu crime7 iri#inta sare ca ars: Ei ce dac( <rbaii nu-s ni!te criminali c&nd & n!al su'letul nepri%nit al unei 'emei(7 1aes-trul 1*4

e, om te 'ac, am un subiect de roman criminal, lu@7 a-nt&ia!7 $red c !i subiectele mele s&nt interesante! Replic eu rece, suprat de 'aptul c diri#inta mut pr onumele de re/eren pe canalul doi, lu&ndu-m cu 8tu9 Aiurea! "i s-i po/estesc eu tra#edia dra#ostei, maestrule! 0n care criminalul circul &n liber- tat e, !i &nc pe !alupa $PapPului7 "arc &ncepe s de/in mai interesant- A!a c trec peste apropierea tentat de 1oira B%er#idap oamn diri#int, to/ar! dra#7 3lbe!te-m cu to/ar!, c nu s&ntem &n ace-e a!i or#anizaie7 Di-mi pe nume, !i-a!a s&nt mai m& c dec&t matale cu /reo zece-c&ncisprezece ani-!ori 7 A! putea s-i 'iu !i 'iic7 3e &ncr&ncen carnea pe mine- A!a c-i retez ela-n ul: Cmposibil! Totdeauna mi-am dorit numai b-ia t! 1ai bine s rm&nem domni- Car dumneata doam n! Ei, dup cum &ncepusem s-i spun, subiec-tele r omanelor nu se ticluiesc &n minte, ci s&nt inspi-rate d e realitatea imediat, din cele /zute !i auzite de la o ameni- A!a c te ascult cu plcere, poate a'lu ce/a n ecunoscut mie7 "uin ru!inat de /ul#arizatoarea e@punere a #e-ne zei unui roman, a!tept destinuirile diri#intei Atunci, domnule $onan, dac-i /orba s 'iu do amn, /a trebui s-i mai ser/esc ce/a- "rea te-am pu s la re#im- <ei o !eric(7 )-am auzit de-a!a ce/a, dar dac nu-i alco-oli c, parc-a! bea! )-a! /rea s abuzez de ca'ea7 Ei 1*;

a!a am but trei7 "oi s numeri !i patru, dac ii s respectm a de/rul7 dar nu 'ace nimic7 Eerica n-are cine !tie ce alcool7 ar e preparat &n cas7 la ma-#azinul uni/ersal &i zice 8$%errR-brandR9, dar nu 'ace dou p arale, de!i cost ;* de lei romVne!ti7 up ce m-am lmurit c !erica diri#intei este do ar o /i!inat tradiional, bine dozat, s&nt ne/oit s-a scult =trei ceasuri bune? o banal melodram de t&r# de pro/incie peri'eric, &n care bestia, crimina-lul, ar /unit &nc din tineree pe post de #inere de prinii di ri#intei, care l-au mai inut !i la o !coal post-pro'esi onal, &!i calc &n picioare cu/&ntul dat, pre'er&nd s ' ac pe lo#odnicul c&i/a ani la r&nd- <ine&neles, 'un cia de lo#odnic titular cuprindea !i &nlesniri de ordin social: mas dimineaa, la pr&nz !i seara, splatul ru' elor, clcatul %ainelor, bani de i-#ri, abonamente la 83portul9 !i la 83ptm&na9- up ce capt un post bine &ncadrat, ca ma#aziner al $PapPului piscicol, lo #odnicul se cstore!te cu 'ata celui mai &nstrit om din sat- >at serioas, cu cas !i zestre, inclusi/ un c opil de !ase ani- 1ilopoc "apa!a, socrul, or#anizea z o nunt cu dar, nemai-pomenit, la care se str&n# *;-+++ de lei- "entru po-tolirea lo#odnicei seduse !i abandonate, i se o'er o desp#ubire derizorie, casa & n care locuie!te, pro-prietate a lui 1ilopoc, !i ;-+++ de leie!i c&te/a calcule rudimentare, e@ecutate rapid ! i mental, nu-mi dau satis'acie &n pri/ina plasrii &n t imp a e/enimentelor, renun s mai scormonesc &n d edesubturile economico-sociale ale problemei- $e/a 1**

sc&r&ie- 3uprtor !i ur&t :i, ce mai zici, maestrule, tra#em un roman s cad lumea &n 'und( 1oira B%er#idap, baz&ndu-se prea mult pe pro-pri etile e/ocatoare ale naraiunii ei, &n cel mai pur stil oral, a ne#li.at &ns pe cele cuprinse &n sticla cu !e ric- ealt'el sticla-i #oal- up 'iecare i#ar 'uma t cu ndu' de diri#int, a urmat !i p%relul de /i!i nat- Car 1oira 'umeaz zdra/n, de parc ar /rea s se sinucid cu nicotin oamn diri#int, cel mai nimerit ar 'i s-l scr ii sin#ur- A!a cum a 'cut autorul lui Papillon, care nici el nu era scriitor 7 a, ar 'i o idee, dar la a 'cut ce/a p&rnaie!7 :i !i( $ine te &mpiedic( :u a!a a! /edea scri s romanul- 1ai &nt&i &i pui o piedic lui "ilu CtanT Ar amba!a, &l lic%idezi de pe lumea asta, intri la 8pensi on9 c&i/a ani!ori, dup care e/adezi !i te apuci de lu cru7 1oira se treze!te brusc din starea ei eu'oric, !i m pri/e!te e@trem de intens- "arc m s'redele!te c u-o borma!in rapid, a!a &mi e@amineaz mrun-tai ele creierului- )u !tie precis dac-s beat, !i n-a m sorbit dec&t /reo dou p%rele de !eric, sau dac &mi bat .oc de po/estea ei 1aestrule, oi 'i /reun #lume, ai( 6oi, scriito-r ii, trecei pe la policlinic, barem de dou ori pe an, s / 'acei micro'ilmri la s&n#e( 3pune drept, c n u-i de ru!ine7 oamne, !i c&t de zdra/n preai! : timpul s lmuresc lucrurile- 1i-e 'oame cum-p lit- ac m #rbesc, peste o or pot s-a.un# la #az da mea, s m bucur de bine'acerile bor!ului de pe!t 1*F

e oamn diri#int, s nu pri/im literatura prea le.er- Am /rut s-i su#erez prin ce c%inuri trebuie s treac un creator, p&n ce rezult o carte de /a-loa re- At&t !i nimic altce/a- 1i-ar prea nespus de ru, s m 'i &neles #re!it7 Acuma &ns trebuie s te prsesc, e ora &naintat !i lumea poate b&r'i- 0mi &n #dui s-i mulumesc din ad&ncul inimii pen-tru e@tr aordinara ca'ea, pentru tot ce ai 'cut pen- tru mine 7 Cspr/ind recitarea te@tului de mai sus, dau s m ridic de pe canapea- Ei-atunci se produce catastro'a$oncomitent cu s'&!ierea pantalonilor mei, prin!i de #%earele unui arc supus unor presiuni e@a#erate !i scpat din c%in#a tapieriei, la intrarea locuinei s e aud ni!te bubuituri &n'iortoareiri#inta m lini!te!te imediat, stin#&nd lumina & n li/in#-room, !i spun&ndu-mi: "oate s bat p&n m&ine! 1i-am terminat orel e de ser/iciu! "este /reo cinci minute bubuiturile &nceteaz- 1o ira aprinde iar!i lumin- $onstatm am&ndoi di-men siunile dezastrului- up ce m ridic, 4;O din pantal oni rm&n pe canapea- 1oira aduce un %alat de baie, mi-l &nm&neaz sur&ztoare, !i-mi ordon: "&n ce m &ntorc din dormitor, &mbrac-l !i pr e#te!te-mi pantalonii s-i es- )-a/ea nici o #ri., maestre, te-ncape- A 'ost %alatul lui "ilu- Ani de zile 7 0n disperare de cauz, accept propunerea to/ar-! 1*I

ei- Acum stau pe-un scaun cam debil, pentru c nu mai am cura.ul s &n'runt /r.m!ia canapelei, !i a!te pt, cu %alatul de baie pe mine, s /in diri#inta cu ac ul !i aa- "e nea!teptate, !i mult mai sporite ca inte nsitate, se aud iar!i bubuituri la u!- 0ncre-menesc1oira apare &n pra#ul dormitorului- Go/itu-rile amen in s demoleze cldirea >ie ce-o 'i, trebuie s /d cine-i nebunul! Ascunde pantalonii, maestre! comand diri#inta /ulcanic, &ndrept&ndu-se spre /estibul,n cor de #lasuri brbte!ti izbucne!te la intrare$el puin pe patru /oci, dac nu !i mai multe- Car pes te c&te/a momente corul d buzna &n li/in#-room, ur mat de silueta &ncorsetat a diri#intei- $a lo/itur de teatru, nu m pot pl&n#e: 'oarte reu!it- Bazd &n ro c%ie lamP, musa'irul &n %alat de baie, iar noii /enii, & n numr de cinci, &n costume de lucru, ce-mi s&nt 'oa rte bine cunoscute <onsoar bun, la toat lumea! rcne!te .o/ial 3ocrate $otoi$ci el era- Ei nu numai el, ci !i restul ec%ipei sal e- Aptimus $otono#, leoarc de ndu!eal, Bic <en di@-Telescop z&mbre, Bri#ulea "&!u la bra cu cr cnatul de Romic "&r/uic asist cu toii la tra#edia unui scriitor romVn a'lat &n di'icultateiri#inta nu-i c&tu!i de puin st&n.enit- impo-tri /, c%iar pare bucuroas de sosirea c/intetului- up ce-!i aprinde o i#ar, de ast dat un 8Nent =superle n#t%? o'erit ca/alere!te de 3ocrate, m lmure!te: e-a! 'i !tiut c-s tot d&n!ii, le-a! 'i dat dru-mu l &n cas de prima oar- )d.duiesc c / cu-noa!te i, dra# maestre, dup c&te am auzit- e cum s-au ins talat &n localitatea noastr, to/ar!ii au !i pornit s ca 1*J

ute actori printre steni- ac ar 'i s m iau &n seri os, domnul $otoi &!i pune mari spe-rane &n contribu ia mea- $e s 'ac !i eu, maestrule, nu mer#e cu roma nele, &ncerc cu 'ilmulApoi, &ntorc&ndu-se spre in/adatori, #azda &i &m-bi e z&mbrea: ar luai locuri, simii-/ ca la dumnea/oas-t r acas, 8ad-libidum9- "o'tii, a!ezai-/7 )u, nu, nu pe canapea7 6d c dobitocul de Aramba!a n -a reparat-o ca lumea7 )ici nu !tii ce bine-mi pare c-ai bine/oit s / /izitai /edeta7 Blumesc, nu / speriai, !tiu c n-o s 'iu o /edet, nu /reau s mi s e urce la capac7 "e mine o s / ro# s m scuz ai, m retra# la buctrie s prepar o #us-tric7 A m !i ni!te /in de )iculiel, o #roz/ie7 Ar#anizm un bairam-partR de #roaz, s / lin#ei pe de#ete7 3tm toi ca ni!te bibelouri de porelan =la di-men siune uman?- 0ncetul cu &ncetul atmos'era se destind e- 3ocrate se a!az &n 'runtea mesei, ceilali ocup&nd scaunele libere:u, &n %alat, nu !tiu ce s 'ac cu pantalonii- )-are rost s-i ascund, de /reme ce asistena cunoa!te ade /rul despre canapea3al/area &mi /ine de la <endi@-Telescop- up o e@aminare sumar, eminentul auto-moto-cascador ar e o idee de #eniu- $%iar &n 'aa noastr, &ntinz&nd 'un dul pantalonilor pe mas, lipe!te petecul rmas pe ca napea, lu&ndu-l bine&neles de-acolo, cu oare-cari di'i culti, 'olosindu-se de-o rol de scotc%, scoas ca pr in minune din buzunarul salopetei pe care o &nnobile az prin pro'esionalismul su de rar calitate1F+

0i &mbrac numaidec&t, cu spatele la asisten, du p ce-mi cer scuze, !i, dup mai puin de un mi-nut, rsu'lu !i eu u!urat- Alt /ia! 3&nt om! $apa-bil de cele mai a/&ntate creaii- Am pantaloni, !i nu contea z c-s lipii cu scotc%- Cmportant e 'undul acoperit, /orba c&ntecului cu roza omMle Bic, merii s te srut! &i mulu-m esc dup merit cascadorului, adres&ndu-i z&mbetul m eu con'ecionat pentru zile mari )u 'ace canci, maestre, lsai7 6-am mai spu s c / iubesc, pe dumnea/oastr scriitorii- 3&n-tei t ot un soi de cascadori, atunci c&nd / aruncai &n pr pastia su'letului omenesc7 Am dreptate(7 $pitanul de curs scurt, &ndes&ndu-!i zdra/n ca sc%eta pe sc'&rlie, m c%estioneaz suspicios: 6d c na/i#ai &n a'ara limitelor teritoriale, m aestre! $u ce prile. prin sector( )u i-e ru!ine, Romic( &i taie din elan "&!u- $e /rei s insinuezi( Car m ener/ezi, zu a! a7 ac te plesnesc, domMle Bri#ulea, o s te mai ener/ezi( sare cpitanul de pe scaun, pentru a se a'la la acela!i ni/el cu malacul Terminai odat, cretinilor, e@plodeaz simpaticul apoplectic, parc / &mpcaseri, ce / -a mai apucat7 "&!u se scuz, potolit brusc: )u-l auzi, nene $otonoa#e( )e 'ace de ba't, ' a de prieteni7 : cazul s inter/in- )u-mi plac discuiile pro/o-c ate de persoana mea- 1 adresez mai mult lui 3o-cra te, consider&ndu-l !e'ul ec%ipei: 1F1

omnule $otoi, /d c-ai pornit s 'acei /ictime printre pasionaii cinemato#ra'iei7 Recoltai act ori din mi.locul populaiei- Tot a!a cum cule#em !i n oi, scriitorii, 'apte de /ia- e-aceea m !i a'lam aic i- oamna B%er#idap, diri#inta, m in/itase s-mi o' ere un subiect de roman7 Re#izorul &!i scarpin pletele de pe #ulerul cm!ii, &n#&ndurat in actualitatea imediat( Cnteresant, maestre $onan( Aarecum7 Atunci ar 'i pre'erabil s nu / #rbii- 1ai a!t eptai, poate se produc noi implicaii- 3&nt !i aces-tea de pre/zut, nu( )u &nele#7 &i e@plic nedumerirea mea lui $otoi ar e 'oarte simplu, maestre! $e rost are s / luai dup tot ce po/este!te omul( Bura lumii slo-bo d, parc dumnea/oastr nu !tii! 0n ciuda e'orturilor mele sincere, nu pricep unde /rea s bat re#izorul"e la dou din noapte, bairamul abia se &ncin#e1asa ser/it de 1oira B%er#idap se do/ede!te epo-c al- A!a cum se o'er &n cinstea unui re#izor &n stare s te distribuie &ntr-un 'ilm de dou seriiA! 'i plecat de mult acas, dac nu m-ar 'i re-inu t =aproape cu 'ora? 3ocrate $otoi &mpreun cu diri#i nta- Re#izorul se an#a.eaz s m duc la do-miciliu cu microbuzul lor, pe care-l lsaser &n do-sul o'iciul ui Ai puintic rbdare, maestre, m prelu-cre 1F2

az con#estionat Aptimus $otono#, s ispr-/im problema cu )iculielul, !i mer#em !i noi s 'acem n ani! Sudec&nd dup ni/elul lic%idului din dami#eana di ri#intei =1+ litri? mai am de a!teptat cel puin dou ceasuri"e la patru !i .umtate, poate ce/a mai mult, situ aia &ncepe s se deterioreze- Amor mare &ntre re#izo rul 3ocrate !i 1oira- 3e pup, ca 'raii, drept &n bot>r ru!ine$a s nu deran.ez colecti/ul, m 'ac c nu /d ni mic- 1ai ales c Bri#ulea "&!u, #elos de succesul !e' ului, are !i el pretenii la diri#int- 1estec ni!te pastr am de ra slbatic, tare ca un duro'le@, amintindu-mi 'la#rant de cea ser/it la Alecu Tilea, !i ascult declaraiile asistentului de re#ie )ene 3ocrate, zu c nu-i drept! Ei noi o iu-bi m pe to/ar!a- Am /rea !i noi s-i srutm #uria7 $otoi de/ine albastru- A z/&rle pe diri#int de p e #enunc%i, e@pediind-o pe canapea, pentru ca s-l a puce pe "&!u de #ulerul maioului: 3-o srui pe 'und, dobitocule, c&nd i-oi spune eu! Asistentul, rmas 'r replic, &i smul#e oc%elarii re#izorului, &i tr&nte!te de tblia mesei, &ncerc&nd s l e spar# #eamurile- ar, a!a cum era !i de a!tep- tat, 'iind din import, re'uz s dea ascultare- "ro-babil c -s din sticl incasabil, ca /esela de Sena 3 nu m mai 'aci dobitoc, nene 3ocrate, c-i mn&nci e@ponometrul- $u 'a/orii cu tot7 Ai &n-ce put s 'aci pe !tabul( "i a!a ne-a 'ost &nele-#erea( $otoi nu recunoa!te an#a.amentele anterioare- r ept care repet: 1F3

)u e!ti dobitoc, Bri#uleo, ci un bou patent, o /it &nclat- Ai s-mi plte!ti c%estia asta7 :@act! $%iar acu7 decide intempesti/ "&!uEi, 'r a mai sta mult pe #&nduri, &n!'ac e@po-no metrul ce pendula la #&tul re#izorului !i i-l /&r &n # ur- e parc i-ar 'i astupat-o cu un dop- )u- mai c metalul pro/oac ra/a#ii &n proteza lui $o-toi- Acest a porne!te s urle, &ncerc&nd s-!i remon-teze cla/iat ura de palapont: Bic, Romic, Apti! $e stai ca mom&ile( 3in#urul care rspunde la apelul de mobilizare, a /&nd pesemne !i moti/e mai /ec%i, se do/ede!te a 'i minusculul matroz de ap dulce- "osed&nd !i e@per ien &n materie, marinreasc, mai mult ca si#ur, smul#e scaunul de sub mine, ls&ndum s aterizez pe podea, !i-l 'r&m &n capul lui Bri# ulea "&!u3caunele &ncep s zboare- 1oira &ncepe s zbiereAptimus /rea s se urce pe mas, dar renun, pri-mi nd &n sc'&rlie resturile scaunului utilizat cu bra-/ur de Romic- Bic <endi@-Telescop, a.utat de 3ocrate, &l culc sub mas pe "&!u, acesta nemai-posed&nd sen timentul realitii- Apoi se reped la matroz, intenio n&nd s-l ast&mpere- "rea t&rziu- $-pitanul, ca !i cum s-ar a'la &ntr-un bar din $aracas, porne!te s &ncerce rezistena tuturor scaunelor- e!i m-am adpostit di n /reme cuibrindu-m l&n- # Bri#ulea "&!u, primes c &n cap picioare de scaun, arcuri de tapierie, zb&rn&i nd ca un ambal, sp- tare, pa%are, 'ar'urii, tac&mur i ino@idabile, marca 8Brassolli9 =auzi ironie a soarte 1F4

i!? p&n ce reu!esc s m strecor sub asistent- "re'er suta lui de 4ilo#rame, dec&t resturile mobilierului din li/in#-room-ul diri#intei0n cele din urm, reunindu-!i 'orele, cei trei mem bri =&nc &n /ia? ai ec%ipei de 'ilmare, reu- !esc s-l imobilizeze pe dezlnuitul marinar- 3o-crate $otoi & l ine de-o m&n, $otono# de cealalt, iar Bic <end i@-Telescop de am&ndou picioarele- Ar 'i minunat d ac s-ar #si cine/a care s-i astupe #uria, pentru c url ca un nebun, &mpro!c&ndu-ne pe toi cu ocri !i mscri1oira B%er#idap, ne/oit s asiste la demolarea mobilei ei de zestre, ener/at pesemne !i de orc-ie lile amiralului, pune m&na pe-o ta/ de aram, &n care ne ser/ise ni!te e@celente plcinte cu do-/leac, ! i-o 'ace s rsune lu#ubru, ca-n 'ilmele Ran4, ciocni nd-o de cp&na ras a mustciosului cpitan de ap dulce 1ai taci odat, crcnatule! up ce m-ai ne-n orocit, 'c&ndu-mi pra' li/in#-room-ul, mai !i ra#i ca un bou( )a! !i-!i &nsoe!te in/itaia de-un ban# s onor, cu &ndelun#i rezonane"&r/uic nu numai c rebuteaz &ntre# recitalul de sudalme pline de pitoresc le@ical, tc&nd brusc, da r abandoneaz !i e@centricele 'i#uri de balet e@-presi onist pe care le e@ecuta &n braele cole#ilor de lucruGe!in de'initi/, trans'orm&ndu-se &ntr-o c&rp$onstat&nd 'ericitul deznodm&nt al e/enimente-l or, m &ncumet s ies !i eu de sub asistentul de re#ie$&ntrea cam mult malacul de Bri#ulea "&!u- ar m ia &n primire re#izorul: 3cumpe maestre, d-ne o m&n de a.utor, 'iindc pari mai &n puteri- 5ai s-i crm la microbuz p 1F;

e dobitocii !tia doi! !i mi-i arat pe asistent !i pe marinar- 3tai &ncet, nu te #rbi s-i t&r!ti sin#u r, o s te-asiste Telescop, deoarece eu mai am o /or b cu doamna diri#int, amabila noastr am-'itrioan 7 trebuie s discut problema spinoas a desp#ubiri lor! )u pot s re'uz un om at&t de ser/iabil, care se o' er s m duc acas cu ma!ina-

#/) =AM*A DE +I9 =AM*A DE N!A,T E9 6N!NCST!,C*A 8: Csto/it de &nt&mplrile petrecute &n ultimele ore =1* la numr?, adorm imediat ce pun capul pe pe rn- 1 trezesc abia pe la 1+- <ine&neles dimi-neaaA! 'i dormit !i mai mult, dac nu m scula 6o/a, bi atul #azdei omnu $onan, domnu $onan! Ai murit nene, rspunde( Ai murit(7 esc%ide nene, s-i spun ce /a7 3ar din pat !i /reau s iau /reo oal pe mine- $o nstat &ns c nu mai e ne/oie- 1 culcasem &m-brca t- $u pantalonii s'&rtecai, dar lipii cu scotc%, cu cior api &n picioare, cu %ain !i cma!- A!a cum m adu seser bunii mei amici $e s-a-nt&mplat, 6o/a( &l &ntreb indispus p e pu!ti<ieelul m pri/e!te curios, intri#at de inuta me a mototolit: 1F*

3criai nene( e-aia nu rspundeai( 6d c e!t i &mbrcat7 e la opt tot bat &n #eamul ma-tale7 B&ndeam la roman, dar c&nd #&ndesc eu n-aud nimic7 a!a-s scriitorii, mi 6o/a! e ce m-ai de-ra n.at( Ai ce/a s-mi spui( "arc-a!a ziceai7 $opilul, su'let nepri%nit, ne&n/at &nc la rele, p are s-mi accepte declaraiile Ei de ce n-aprinzi lumina c&nd #&nde!ti, nene $ onan( ar ce m ba# eu &n treburile dumnea/oa-str, ale to/ar!ilor creatori! 1-a trimis nenea la care st la >er!ampanos, !i mi-a spus ca s te duci la ei cu c a'eaua de &mpcare7 $a s bei ca'ea cu toii, la o cea!c de /orb7 )-am prea &neles bine, c nene a /orbea 'r dini, !i-i inea &n m&n !i-i repara cu ! urubelnia7 <ine, 6o/a, &i mulumesc7 )umai at&t i-a sp un nenea $otoi(7 <a nu, mi-a dat cinci lei !i mi-a spus c-o s -mi dai !i matale, c e!ti plin de bani7 Ci dau, mi 6o/a, cum s nu-i dau, dar ce-o s zic maic-ta( ac-i dau !i ei doi lei, n-o s cr&cneasc!7 "este o .umtate de ceas, sc%imbat de %aine, m # rbesc spre %ambarul lui 5ristu >er!ampanos- Am lu at cu mine !i-un borcnel de 81occona9, c tot nu m &mpac cu ca'eaua asta solubilL pre'er tur-ceasc 7 ar poate prinde bine, mai ales dac-i #sesc la minide.unul de diminea$eea ce, din pcate, nu se &nt&mpl- 1ae!trii 'il-m ului turistic mi-o luaser &nainte- "oate !i de unde ! tiau c /in la ca'ea:rau cu toii &n .urul unei mese impro/izate din s 1FF

ptarul demontat al banc%etei-spate a microbuzu-lui, spri.init pe patru canistre de 82%itespirit9- Atmos'e ra de 'rietate, bun &nele#ere !i propen-siune spre bun dispoziie &mi demonstreaz, o dat mai mult, s curt durat a #&lce/ilor dintre creatori- "e mi.locul mesei, &ntr-un ceaun de aluminiu, pe-semne &mprum utat de la cumtrul >er!ampanos, 'ierbe deasupra un ei instalaii de ara#az =tip turist? /reo doi litri de ca'e a tulburtor mirositoare >ii bine/enit &n mi.locul nostru, maestre $onan! m &nt&mpin 3ocrate $otoi, ridic&ndu-se d e pe scunelul de /oia.- ar nu trebuia s / dera n.ai cu porcria aia, a/em ce/a mai bun, ca'ea italia n, #ata pr.it, #ata r&!nit! "esemne c bia-tul m-a &neles #re!it- :u /-am in/itat la o ca'ea, nu s /en ii cu materialul clientului7 "o'tii, luai loc! !i, r ostind aceste amabile cu/inte, re#izorul &mi indic s cunelul su:@amin&nd bnuitor 'ra#ila construcie, ezit s-o 'o losesc- ar 3ocrate se supr: : din import, maestre! $redei c / po'team s luai loc pe-o drpntur, tocmai acum c&nd /re au s / cer scuze &n numele &ntre#ului colec- ti/ de munc( )u-s c%iar at&t de t&mpit, zu a!a! Asta-i ca' eaua de-mpcare, a!a cum 'uma 2inettou pipa pcii, cu neispr/iii ia de bandii americani p&n nu-i prin sese cu m&a &n sacEi &n /reme ce m pre#tesc a pune la &ncer- car e scunelul de aluminiu elo@at, cu#et c orice ru e spre bine, deoarece, rm&n&nd nem&ncat, &n-seamn s &nau#urez o serie de zile dietetice mult a!teptate3 'ie &ntr-un ceas bun, numai s ie! Cmediat e #ata !i ca'eaua! m lini!te!te c-p 1FI

itanul de marin apro@imati/, cule#&nd caimacul di n ceaun !i depun&ndu-l &n ni!te ce!ti superbe, pe-sem ne tot din 8import93cunelul de /oia. rezist- 3e cam &ndoaie niel, # em&nd !i suspin&nd, dar nu cedeaz- 1ar' seri-oas, n-am ce s-i obiectez $um o pre'erai, maestre, dulce sau amar( m intero#%eaz !e'ul e@pediiei Absolut 'r pic de za%r, domle 3ocrate! "un za%arin7 "er'ect, maestre, per'ect! "entru c tot n -a/eam za%r- )e dai !i nou c&te/a tablete(7 3orbim e@taziai din ca'eaua preparat de mari-na r- e e@cepie! >ormidabil! Aromat, bine pr-.it, bine dozat, tare de te ridic de pe scaun- 0n-tocmai ca la sarmale, a doua porie se do/ede!te !i mai b un- Car a treia cea!c &mi d realmente noi puteri: drept, cordul &mi cam '&l'&ie, dar mai bine s bat c a lumea, dec&t s nu bat deloc ra# domnule $onan, porne!te s con/erseze $otono#, su#&ndu-!i burticica ce-i ddea pe din a'ara beteliei !ortului, sper c /ei uita ne-plcutel e &nt&mplri de ieri noapte- :ram !i noi pe alt lume, din pricina )iculielului diri#intei- Acu-ma &ns ne-a m potolit, de m&ine ne apucm de lu-cru7 0n po'ida celor c&te/a dureroase cucuie ce-mi &mpodobesc sc'&rlia, &l asi#ur pe distinsul director de p roducie: ar m-am distrat de minune, domle Apti- mu s! e minune! 0ntrunirea c/intetului de cinea!ti are un e/ident ca 1FJ

racter de lucru- in 'r&nturile de idei emanate &n curs ul de#ustrii e@celentei licori, deduc c-i 'r-m&nt p roblema per'ectrii scenariului- 3ocrate m lmure!t e, o'erindu-mi amnunte: Asta-i situaia, domle $onan, &ncurcat! Am /r ea ca din 'ilmul nostru, turistic prin e@celen, adic 8par e@celence9 cum zice 1oliWre, s reias nu numa i 'rumuseile eltei !i ale litoralului, ci !i po-sibilit ile de per'ecionare a comerului, a apro-/izionrii tu ri!tilor, mai ales a deser/irii strini- lor7 Q!tia plte sc &n /alut, deci merit s #-seasc orice le po'te!t e inima7 umnea/oastr care citii at&tea ziare !i r e/iste, care primii at&ta coresponden, probabil de l a redacia re/istei unde lucrai, c ne-a spus nou 1oira, cunoa!tei poate mai la obiect problema as ta7 1 #&ndesc serios s &mbuntesc scenariul, 'o losind documen-tarea pe care am de #&nd s-o &ntrepri nd la 'aa lo-cului7 6 dai seama ce c&!ti#uri s-ar r ealiza, de ctre stat, 'ire!te, dac s-ar or#aniza un sistem de li/rare la domiciliu, procur&ndu-se de la produ-ctorii indi/iduali!ti, a unor sortimente rare, cum ar 'i delicatesele de tipul icrelor ne#re, 'ile uri de pstru#, morun !i nisetru proaspt, ce# a'um at, bato#, etcetera, etcetera7 3trinii s&nt plini de / a-lut, lacomi dup asemenea bunti, #ata s pl-te asc 8cas%9, adic pe!in7 Deci de mii de dolari, zec i de mii de 'ranci, mrci, lire !i lirete, domle $o-nanEi toate &n buzunarul nostru, al statului adi- c7 A! /rea s art, &n 'ilmul meu, aceste enorme posibiliti ale minicomerului esti/al, turistic7 "racticat de la om la to/ar!, 'r /eri#ile in-termediare ale birocrat ismului cooperatist, 'r ma#azine, 'r s%op-uri, ' r %&ro#raie, asi#urat de oameni cinstii, 'r ante 1I+

cedente penale #ra/e7 Adic ni!te mandatari cu motorete, mototo-net e, mototurisme(7 :@act, dra# maestre, ai priceput instantaneu! 3&ntei #enial! &mi d un certi'icat de inteli- #e n Bri#ulea "&!u- Ar 'i ce/a 'ormidabil, u!or de or#anizat- )ici nu e ne/oie de mandatari c%iar, ci n umai de responsabili cu li/rrile la campin#uri, mote luri !i alte alea, pltii !i dotai de stat cu mi.loace 'in anciare !i de transport7 ac mi s-ar da mie pe m& n or#anizarea acestui comer de stat special pentru /aluti!ti, a! mobiliza /reo cincizeci de biei dez#% eai !i muncitori, le-a! &ncredina c&te-o ma!in 8 a cia-13++9 cu care s se deplaseze prin toate staiunil e !i prin toate localitile unde se a'l c%er%anale 7 ,n ser/iciu rapid, prompt !i con!tiincios, ' r re#istre !i directoriAsistentul a luat-o razna, nu-!i d seama ce &n-sea mn e/idena contabil, statisticile !i controlul- e a ceea &l opresc: omle "&!u, dar &i complici e@istena- $ine-o s conduc !i s &ntrein ma!inile( e unde at&ia !o 'eri, mecanici, #ara.e7 3tai o &r, nene maestrule, nu te #rbi! m &ntrerupe cascadorul, ascult aicea la mine, c-s d e meserie- $e ne/oie ai de !o'eri( Bri#ulea are drept ate- Ge dm ma!ini, dar s !i le m&ne sin#uri- :u, da c ar 'i dup mine, le-a! da c%iar microbuze- 3&nt ma i &ncptoare- $%iar ar putea 'i trans'or- mate &n ni!t e automa#azine, &n care s se #seasc de toate, bin e&neles puse la 'ri#ider7 Bic <endi@-Telescop &!i 'lutur plin de elan ple1I1

tele de beatnic, !i-!i &ndreapt !apca de auto-ser- /ic e pe cea': 1am doamne, ce a'aceri ar mai 'ace biatul! $u statul, bine&neles7 ar ar mer#e strun7 0 n !ase luni scoi banii ma!inii7 "lini de idei cinea!tii !tia- e-aia le-au !i &n-cred inat 'ilmele de publicitate turistic- Totu!i nu-nele# de unde se /or apro/iziona cu delicatesele suscitate 3 zicem c-ar mer#e !i-a!a- e!i m cam &n-do iesc- ar cine /a asi#ura sortimentele necesare( Ei & nc proaspete( $otono#, mai puin con#estionat dec&t ieri, z&m-b e!te atot!tiutor >oarte simplu, domnule scriitor- Aici e ne/oie de speciali!ti- Ei se #sesc, sla/ omnului, cu du-iu mul- Trebuie create relaii la toate c%er%analele, ba c %iar !i cu productorii direci, cu pescarii ama-tori7 <alt s 'ie, c pe!te #sim noi, /orba c&n-tecului! 0ncepe s m ener/eze si#urana directorului: <un! ar nu poi ptrunde cu autoturismele p e toate canalele eltei! Sust zice to/ar!ul! >oarte .ust! A/em ne- /oi e de-o mic 'lot- 6reo cinci sau !ase !alupe, ma%un e sau cutere- $u ele intri peste tot- "orne!ti de dimin ea, cule#i de la 'iecare punct icrele, pe!-tele !i le tr anspori na/i#&nd rapid la staiile de pe uscat7 )u-i mai bine a!a( )-am dreptate, mae- stre( $e zici, 3oc rate( "robabil #elos de neisto/ita ima#inaie a colabo-r atorilor si, re#izorul &i potole!te a/&ntul: Dic c /orbe!ti prea mult! Tu nu te pricepi &n p roblemele astea de creaie artistic 'ilmic7 Team luat consultant pentru c%estiile marinre!ti, nu pe 1I2

ntru scenariu7 Romeo "&r/uic se consider .i#nit- 0C simt c 'ier be- ar &!i &ndeas !apca de cpitan !i mai mult, de -i cade p&n la urec%i3ocrate $otoi rm&ne pe #&nduri- "esemne c-l pr eocup noile probleme ale scenariului- 3e scar-pin preocupat sub pletele de pe #uler, &!i &ndreapt ramel e str&mbate ale oc%elarilor, !i-i scoate, apoi pribe#e!t e cu pri/irea pe c%ipurile entuzia!tilor si coec%ipier i3&nt at&t de simpatici !i interesani cinea!tii !- ti a, &nc&t consider c-a /enit timpul s le dau !i eu o m&n de a.utor- ,n a.utor literar, bine&neles ra#ii mei, rostesc eu #ra/ !i plin de importan, n-a! /rea s / rein de la treburi, ma i ales c /d multitudinea problemelor ce / preocu p7 ar nu ne deran.ai c&tu!i de puin, m asi# ur 3ocrate, e drept c a/em o &nt&lnire de lucru c u ni!te localnici, pentru per'ectarea unor colaborri d e 'i#uraie, dar ne 'ace plcere s / ascultm- "oate a/ei /reo idee7 omle $otoi, nu de idei duc lips7 $%iar m #&ndeam s / propun pentru 'ilmul dumnea-/oa str, care mi se pare interesant, a!a cum l-ai e@pus, o serie de su#estii7 <unoar, pentru cap-tarea ate niei publicului, ce-ar 'i s-i #sii !i-o complicaie d ramatic( ,n con'lict, o ciocnire &ntre elementele ne #ati/e, ine/itabile &n orice acti/itate uman, !i or#an ele miliiei economice7 Ar 'i ce/a palpitant! )u( 3ocrate $otoi &nlemne!te- "esemne c-l cucere!te 1I3

ideea mea 5ai s 'im serio!i, maestre! >ereasc-ne umnezeu de miliie- 3tricm 'ilmul- : /orba de-o pe-lic ul pentru publicitate, nu-i cazul s-o trans'or- mm & n Kestern sau &n 'ilm poliist7 )oi am mai colabora t cu 1inisterul de Cnterne, dar &n alte 'ilme7 Tocmai c&nd m pre#team s-i ser/esc un tac&m !i un set &ntre# de ar#umente, pre/zute !i cu piese d e rezer/, se aude ciocnind la u!a %ambaruluiBic <endi@-Telescop, care tot spunea el c-i 'emeie la toate, se repede s 'ac o'iciile de #azd- e sc%ide !i, unul dup altul, ptrund &nuntru trei indi/ izi pitore!ti, dar !i binecunoscui mie- 3ocrate le iese &n &nt&mpinare, le pompeaz /i#uros !i to-/r!e!te m&inile, apoi mi-i prezint: 6iitorii no!tri consultani !i actori: to/ar!ul A ramba!a, to/ar!ul <abu ,rsu, to/ar!ul 1ilo-poc7 "apa!a! completez eu- "i s&ntem prieteni / ec%i, domle 3ocrate- e ce nu mi-ai spus c-i a!tepi pe d&n!ii( 1i-au sal/at /iaa, cu /asul 'an-tom, adi c !alupa d&n!ilor de la $PapPu7 $ontrar a!teptrilor mele, nu se or#anizeaz nici un 'el de #ustare- 1 mir nespus impoliteea cinea!tilor, dar pesemne c a'acerile s&nt a'aceri, c%iar c& nd e /orba de cinemato#ra'ie- 1ai &nt&i lucrul !i apoi srbtorirea succesului- Realitatea e c mor de ' oame- 1 uit pe 'uri! la 8Ame#a9 mea, cump-rat d e la Titi, bunul meu prieten, care mi-a dat-o aproape pe #ratis, #&ndindu-se probabil !i la 'ap- tul c nu mer#e c%iar a!a cum i se 'cuse reclam- 13,43 %- : t impul pr&nzului! Ei eu n-am but dec&t ca'ele- )u-i b ine! 1 pot ale#e cu-o #astrit de toat 'rumuseea1I4

$/intetul cinea!tilor, pe de o parte, !i trio $PapP, pe de alta, &ncep s discute probleme de 'ilmare- Asc ult c&t/a /reme, dar m plictisesc- iscut ace-lea!i lucruri pe care le mai auzisem- Tot despre comer tur istic, tot despre icre ne#re, morun, nise- tru !i ce# a' umatCar c&nd aud pomenindu-se de nisetru !i morun, m i-amintesc c tiotea 1a!a anunase, &nc de ieri, c pune cazanul de ru'e la 'iert- "entru o alt !ar. de b or! de pe!te- )umai la #&ndul acesta, care-mi alterea z e@cesi/ sucurile #astrice, !i m #rbesc s-mi ia u rmas bun de la asisten- 6d c le pare sincer ru de plecarea mea, dar n-am ce 'ace, mai &nainte de toa te sntatea, !i apoi realitatea &ncon.urtoare"e la 1J,4; %- 'i@, m trezesc din odi%nitorul som n de dup-amiaz- Ga care contribuise, e@trem de e'i cient, !i e@celentul pr&nz o'erit de tiotea 1a!a-Bara 'a- $u supliment! $%i'tele de !tiuc pr-.ite- $u cea p- )ebunia lumii, nu altce/a$omplet re'cut, &n plin putere de creaie, m pr e#tesc s pornesc la lucru- 8:ri4a9 m a!teapt- e peste o sptm&n, dac stau s socotesc bine3tau !i a!tept s-mi soseasc ideile- Ei, a!a cum m i se &nt&mpl mereu, &n ultima /reme, sose!te !i idee a- ar nu cea pe care o a!teptam !i de care a/eam m are ne/oie- 1 z#&ndr ideea c n-ar 'i ru de !tiut, mai mult din curiozitate intelectual, dac ec%ipa cin ea!tilor nu s-apuc cum/a s-mi 'oloseasc propuner ea pentru &mbo#irea scenariu-lui, aceea cu con'lict ul dramatic dintre bine !i ruGa urma urmei, dac o preiau c%iar creator, tot &m i rm&n datori cu ni!te drepturi de autor- "r- sesc ra pid masa de lucru, iau o %an pe mine !i peste cinci 1I;

minute s&nt &n bttur la 5ristu >er-!ampanos- 0ntun eric bezn- ar din %ambar se aud #lasuri- "rintre int erstiiile pereilor de sc&ndur, din cinci &n cinci cen timetri, strbate c&te un 'iri- cel de lumin- $e-ar 'i s-i surprind c%iar &n pro-cesul de preluare creatoare a su#estiei emanate de mine( 1 apropii tiptil de %ambar- 6ocile se distin# des tul de clar- 0l aud pe Bic Telescop: 1icrobuzul poate cra p&n la !ase sute de 4il e, mi "ilule!7 ac se apropie caraliii, scoi 'oaia de parcurs !i le astupi #ura! : te%nic( 1ai ales da c icrele-s la cutie, ca la carte7 1are bestie !i re#izorul $otoi- Dicea c propune-r ea mea nu-l intereseaz, !i-acuma iat c discut a mnuntele dramatizrii scenariului,n 'o!net, &n st&n#a mea, &mi deturneaz ateniaAsta ar 'i culmea, s mai e@iste !i ali amatori de-a c olabora la scenariu! 3au, cine !tie, n-ar 'i e@clus, a!a cum se &nt&mpl &n lumea studiourilor, s 'i pornit lu pta pentru participarea &n distribuia 'il-mului- Actori i, mai ales cei nepro'esioni!ti, s&nt &n stare de orice, n umai s a'le cu un minut mai de-/reme ce se petrece cu puinele roluri ce le-ar putea re/eni- Totu-i posi bil &n lumea de basm a 'ilmului, c%iar !i &n elt$urios din 'ire !i, prin pro'esia de scriitor detec-ti /, consider c-i cazul s cunosc detaliile- "!esc &n /&r'ul de#etelor- Acuma s&nt lipit de peretele %ambar ului 3sst! Ast&mpr-te! ac ne-aud( in pcate nu distin# nimic &n bezna ambiant: clar, &ns, c dou persoane se a'l pe unde/a, pri n apropiere- $u oc%ii la 'irele de lumin ce se streco 1I*

ar prin sc&nduri, &ntreprind o mi!care de translaie, mer#&nd lateral, spre colul imensei construcii 6leu! <oule, nu /ezi unde calci( Blasul &nbu!it, oric&t &ncearc s 'ie de stins, &m i este cunoscut- ar ce caut aici 5ristu, la p&nd & n propria lui o#rad( :u-s, nene >er!ampanos! $e 'aci aici( &n-tr eb mo#&ldeaa ce &ncepe s se contureze la st&n#a me a 3&nt cu 6eselina, m-a adus aici s-ascultm ce t icluiesc arti!tii! Dice c Aramba!a !i cu socru-su /o r s-!i aran.eze neamurile &n 'ilm$umtra 6eselina 1mli#an, pitit l&n# 5ristu, &mi d un #%iont pe nea!teptate: Taci, scriitorule, taci! "arc se-aude ce/a &n pa rtea ailalt7 Tustrei, umr la umr, pornim s ne deplasm tiptil !i rapid spre sursa z#omotelor depistate de /-du /- $iocnirea se produce peste c&te/a clipe- Ei ceilal i 'useser atenionai de z#omotele st&rnite de noiCdenti'icrile se petrec pe !optite: $are s&ntei( $e cutai la mine-n o#rad( )oi, 5ristule! "&ndim la #inarul de "ilu! )oi, 1anasie, 3ilic !i A'tandil7 e-asear stm prin-tr e #arduri, cu oc%ii pe el7

#&) INTE !-AT! II ,E DIVE SE CANA LE 1IF

)ea 5ristule, zic eu &n bezn, con/oc o !edin ur#ent, de noapte, la mine acas7 5a idem cu toi acolo, cci nu mai a/em nimic de /zut !i ascultat! $e/a nu-i &n re#ul !i trebuie7 7 s deslu!im ce se &nt&mpl! completeaz t ot din bezn, 6eselina 1mli#an$eilali trei ne comunic acordul lor printr-un mo rmit pe trei /oci)e ridicm din r&n, deoarece sc%imbul de p-re ri a/usese loc pe terenul de .os, acolo unde c-zusem &n urma impactului dintre cele dou #rupuri !i prsi m terenul p&!-p&!, 'r s se-aud nici cel mai mic z# omot, cu e@cepia ltrturilor z/ozilor din o#rzile & n/ecinate, care pornesc, din senin, un tir de %au-%auri absolut ne.usti'icat3&ntem la mine &n odaie- 3la/ omnului, acum n e putem /edea la c%ip- 0n cas arde becul =*+ Kai? !i noi, la mas, stm a!tept&nd &nceperea discuiilor- "e ntru a &ncura.a participanii, nea/&nd altce/a la &nde m&n, sacri'ic o sticlu de trscu de T&ncbe!ti- Re cepionat cu nest/ilit entuziasm- )-am pa%are, dar asistena nu se .eneaz, ci ser/e!te direct din #&tul mi nusculului recipient, supra/e#%ind .usta dis-tribuire a lic%idului in'lamabil- $&nd sticla a.un#e la mine, nu mai conine nici un strop- )u-mi rm&ne dec&t s-o pun la loc, #oal, spre dezam#irea /izibil a adunr ii #enerale >raii mei !i prietenii mei, &mi dez/olt eu raportul, cred c-i momentul, &n po'ida orei t&r- zi 1II

i din noapte, s clari'icm problemele ce ni se a'l & n 'a7 5ristu >er!ampanos !i cu cumtr 6eselina, mi-au spus c Aramba!a &!i aran.eaz ploile cu cine mato#ra'iaL !i c de-aia p&ndeau7 <un! ,na la m& n! Car dumnea/oastr, m adre-sez direct s'intei treimi 1anasie A'ieru, 3ilic Ho-ropoc !i A'tandil 6iziru, ai declarat c urmrii #inriile lui "ilu, adic aceea!i persoan pe care o suspectau !i 5rist u cu 6eselina- <un! ou la m&n! ar a! /rea s pr ecizm: despre ce #inrii e /orba, !i despre ce ar an.amente( Asta ar 'i trei la m&n! $lar( 3e produce o mi!care &n r&ndurile participanilor6eselina &l &mbolde!te pe 5ristu: Gas-m s /orbesc eu, tu nu te b#a! !i-i mai tra#e !i-un #%iont &ndesat, de 'ace bietul >er-!a mpanos 8%&c!9 e!ti un adormit, ble#ul pm&n-tulu i, a trebuit s te t&rsc dup mine ca pe-un sac de ca rto'i, p&n s te duc la %ambar, s-i asculi pe-ia 7 ,ite care-i buba, domle $onan, cinemato-#ra'i!tii /or s an#a.eze actori pentru 'ilmul lor7 3e z/one! te c diri#inta /a 'i &n 'runtea cinemau-lui7 c neam urile lui "apa!a !i-ale lui Aramba!a /or .uca numai e le &n circul sta7 >ierbe tot sa- tul, domnule $ona n! e ce s c&!ti#e numai !me-c%erii( )oi de ce n-a m 'i /rednici s ne pozeze &n 'ilmul lor( iadea 1an asie A'ieru, care a luptat &n dou rzboaie, care-a / zut multe la /iaa lui, !i-apoi A'tandil, sau c%iar !i 3i lic, membrii &n ec%ipa ar-tistic a cminului cultura l, ei de ce n-ar 'ace pe actorii( 3au eu, /du/ &n put eri, care .oc &n toate piesele de la cmin( )-am luat ! i premiu la con-cursul .udeean( $e, dac-a 'ost premi ul al treilea(7 6eselina pri/e!te &nciudat prin camer- Etiu eu c 1IJ

e caut, dar dac demasc ascunztoarea trscului s& nt un om pierdut- A!a c 'ac pe niznaiulA'tandil 6iziru, o namil de om, un ro!co/an sim patic, cldit numai din mu!c%i !i oase ciolnoase, &!i aprinde o i#ar, a patra, ser/it de#a.at din pa-c%etu l meu de ,,<T9- 3e /ede c-i place tutunul bul#rescApoi, dup ce tra#e 'umul ad&nc &n pl-m&nu-i de me tal neidenti'icat, o'teaz !i declar cu #las do#it !i a mr&t: -i dracului cu 'ilmul lor7 $e-o s 'ie dac neamurile lui Aramba!a or s intre &n poze(7 )u as ta-i problema )-ai dreptate, A'tandile! se m&niaz 3ilic )-ai dreptate- )u-s reprezentati/i pentru ,,1ila 419! Asta m doare pe mine! 1anasie A'ieru, un btr&n /&n.os !i bos, scuip &n palm !i, cu ti!ul celeilalte, pocne!te &n 'le#m3rim la o parte cu toii, 'erindu-ne de stropi 6zuri, t&mpiilor( ,ite-a!a ne-mpr!tiem !i noi- 0n loc s-l prindem pe "ilu cu m&a-n sac, c n e 'ur pe!tele !i zilele munc, !i banii, !i 'emeile, noi ne /&nzolim ca ni!te /&nturi &n izmene, .elin- du-ne c nu ne ba# arti/i!tii ia &n 'ilm- Asta-i problema c ea mai arztoare( )umai 5ristu >er!ampanos tace- )u-s at&t de con/ins, &ntre noi 'ie /orba, c el !i cu 6eselina st- tea u &n bezn doar pentru a urmri acti/itile lui Aram ba!a- "esemne c a/eau alte c%estiuni de dez-btut:l lup sin#uratic, ea /dan, !i &nc &n pu- teri, /z& ndu-se prin!i cu 8mititica9, precis c scor-niser, pe l oc, problema spinoas a participrii sa-tului &n 8cast9 -ul peliculei lui 3ocrate $otoiAbia &ntr-un t&rziu &ndrzne!te s-ntrebe: 1J+

ar matale, domnu maestrule, matale ce c- ta i pe l&n# %ambar( $ n-oi 'i /r&nd a spune c te inte reseaz s .oci la cinema7 1 #rbesc s nu-l dezam#esc: >ereasc-m umnezeu de-a!a ce/a! ar >er!ampanos insist, nu se mulume!te: Ei-atunci( Ei-atunci, cum s-i spun, nea 5ristule, m pli mbam a!a 'r scop, numai s iau puin aer7 Arbecind prin bezn, s-i spar#i capul clc&n d prin #ropane( e ce nu te plimbi tlic prin o#rada lui 3tepan( e ce taman la mine( )eaprat trebuie s in/entez ce/a plauzibil, pen-t ru a ast&mpra curiozitatea /ecinului- )-are nici un r ost s-i spun c%estia cu drepturile mele de autor e 'oame, nene 5ristule! e 'oame! B&ndeam c-or s m po'teasc la mas7 ar c&nd s bat la u! /-am auzit pe /oi, pe mata !i pe cumtra 6ese-li na, %&r.onindu-/ &n &ntuneric7 : bine( Ro!eaa cumtrului >er!ampanos e #ritoare- : cl ar- )u-i bine! Ga acest punct al ordinei de zi, 'r s mai 'ie ne/ oie de-a pune la /ot, se decide &nc%iderea !edin-eiGumea-i obosit, !i la propriu !i la 'i#urat- Trscul de T&ncbe!ti nu se dezminte- $&nd m uit la ceas, n u-mi /ine a crede- Hi'erblatul arat mie- zul nopii$e repede se scur#e timpul! Ei totu!i, mi-e 'oame !i n-am ce s iau &n #ur- ar, &nde-letnicindu-m cu p etrecerea oaspeilor, uit pentru o clip de aceast stri n#ent problem"&n la urm, &n absena oricror resurse pe plan local, tiotea 1a!a-Bara'a 'iind disprut 'r ur1J1

me, decid s m culc nem&ncat- $on'orm cele-bru lui Ro#a: m&ncarea de sear d-o du!manilor- 0n oric e caz, !tiu c /oi dormi bine- ac-i tra# un somn lin p&n la opt, m&ine m apuc de lucru- 0n plin 8'orcin #90ntocmai a!a s-a !i &nt&mplat- Am dormit bu!- Adi c bu!tean- ar nu p&n la opt de diminea, ci numa i p&n la !ase- At&t indica 8Ame#a9 mea &n clipa c&nd sosir in/eidra!ii 3coal-te, maestre, c-am /enit cu ca'eaua! rcne!te de a'ar .o/ialul re#izor 3ocrate- )e-a!te apt o nou zi, o zi senin !i plin de '#- duini- As tzi ne apucm de lucru- ar, mai &nainte de toate, s bem ca'eaua cea de toate zilele- A /om bea &mpreu n, cci a/em de discutat ni!te probleme arztoare la ordinea zilei7 A!teptm! 1 &mbrac la repezeal- $/intetul discut &n 'aa u!ii- )u &nele# despre ce /orbesc, a!a c pre'er s re nun la splat !i s-i /&r mai de#rab &n odaie3ocrate $otoi intr primul- 0n m&n cu ceaunul 'u me#&nd- up el Bri#ulea, apoi $otono#, "&r/uic !i Bic <endi@-Telescop 1aestre, iart-ne insolena, dar e!ti in/itatul n ostru- )u putem ser/i ca'eaua 'r prezena ma-taleEi nici n-a/em za%r, a!a c /om apela la za-%arina dumitale7 declar insidios apoplecticul director de producie<uimcit de nesomn, &ncropesc un mic de.un pauper- <iscuii 8Cstria9 !i ni!te caramele uscate- )-am a ltce/a la &ndem&n- ar mer# de minune cu e@ce-len ta ca'ea 8italian9 a clanului $otoi- 1ai ales c nea 1J2

/&nd ce!ti, o ser/im &n stacane de-o litr$inea!tii !tia s&nt totu!i ni!te oameni dr#ui !i d e treab- "esemne c s-au simit prost ieri sear, /z& nd c m plictisesc la discuiile lor cu dele#aii actori lor din 81ila 419 1e!tere, m acosteaz pe nea!teptate 3ocrate, se /orbe!te c lucrezi !i-n pres, reporter l a 8>apta9- Aici ai /enit pentru re/ist( Te docu-ment ezi pentru /reun material senzaional, despre oameni i eltei( )ici #&nd, domnule 3ocrate! >ereasc um-ne zeu- 3&nt &n plin concediu de creaie, s-mi termin ro manul meu poliist!7 "oliist( $u miliie economic(7 )u, domle, 'r miliie, dar cu criminali7 A! a se nume!te #enul, &ns nu-i obli#atoriu s cu-prin d !i or#ane de specialitate7 :@ist 'el !i 'el de sc %eme7 3c%ema mea-i eni#mistic, de tip atmos'er 7 3ocrate rsu'l u!urat: :@celent! 0nseamn c 81ila 419 &i o'er un material in'ormati/o-documentar de prim m&n7 3 cormone!ti caractere, iscode!ti con'licte, cercetezi pr obleme locale7 )u-i a!a( 3e pricepe !i $otoi sta la literatur, cum m pric ep eu la cinema ra#ul meu re#izor, &ncerc eu s-l lmuresc, materialul meu este de mult /reme &n sta-di ul 'inal- Am /enit la 81ila 419 pentru alte mo-ti/e7 Am 'ost trimis7 $otono# de/ine /&nt: 1J3

Trimis( e cine( "&!u depisteaz impoliteea directorului !i inter-/i ne: )ene Aptimus, cum se poate s-l &ntrebi a!a ce /a pe maestrul( ac e /orba de-o trimitere spe-cia l(7 r#uii de ei, &!i 'ac #ri.i pentru mine >ii lini!tii- )u m-a trimis nimeni o'icial, ci un /ec%i prieten de-al meu, pescar amator de 'aim n aional7 3pecializat &n &n#eri7 80n#eri9( se mir nespus Bic, 80n#eri9, &n#eri, din ia scpai de la p&rnaie( 3au &n#eri bi-ser ice!ti(7 0n#eri simbolici, domle Telescop! 3cuzai de-ntrebare, domnule $onan! in !-ti a nu cunosc7 )u m mir, dar nu-i cine !tie ce pa#ub- 3&nt n i!te &n#eri ca noi, ca /oi7 &ns el mi-a recoman- dat pe 3tepan $u!eai ca #azd- 3 stau la d&nsul !i s-mi scriu romanul7 $/intetul cinea!tilor soarbe ca'elele una dup al-t a- Cnteresant !i acest sc%imb de e@perien &ntre dou #enuri di'erite ale artei- "entru a &n/iora at-mos'era, &l c%estionez pe !e'ul ec%ipei: $are-s problemele arztoare, despre care po-m eneai c&nd ai sosit( Re#izorul de/ine #ra/- "ri/e!te pe r&nd la mem-br ii colecti/ului, ca !i cum le-ar 'i cerut o aprobare /iz ual, apoi demareaz: ra# maestre, nici nu !tii c&t te iubim !i c&t n 1J4

e 'rm&nt anumite probleme le#ate de creaia du-mit ale- e c&nd am sosit la ,,1ila 419, am mai a'lat !i n oi c&te ce/a- $el puin ia de la o'iciul po!tal s&nt &n #rozii- "rime!ti at&tea re/iste !i, mai ales, at&ta core sponden &nc&t au intrat la idei- 0n special 1oira B% er#idap- A 'i ea 'at dr#u, dar nu !tiu ce se ascun de &n cp!orul ei7 Romic "&r/uic, mult mai la obiect dec&t re#izo-r ul, completeaz dosarul de cadre al diri#intei: :ste capabil de orice, nene $onan! e orice! 0ncep s 'iu nelini!tit Adic(7 "i bine, domle $onan, tocmai dumneata, auto r de romane poliiste, nu-i dai seama c repre-zini o eni#m pentru elementele ne#ati/e de pe teritoriul 81ilei 419( &mi su#ereaz "&!u, tu!ind cu &neles 5ai s nu ne mai ascundem dup de#ete, domle $onan, reia conducerea discuiei 3ocrate- A/em in'ormaii c diri#inta &i spioneaz corespondena, &i desc%ide scrisorile, le cite!te7 e ce se te me( Cmposibil! e@clam eu &n#rozit <a-i 'oarte posibil! Ei, mai mult de-at&t, 1oira nu-i e@pediaz scrisorile imediat- 1ai &nt&i le co-pia z, !i-abia apoi le trimite7 dac le mai trimite! Cart -ne c ne b#m &n problemele dumitale de creaie, d ar /rem s ne do/edim alesele simminte ce le nutri m pentru matale, !i s-i dm o m&n de a.utor, aduc& ndu-i la cuno!tin mane/rele putorii7 a, bine zis, ale putorii, inter/ine sarcastic $otono#, pentru c numai o putoare, o in'rac-toar e &nrit procedeaz &n modul sta suspect7 Am dr eptate, dra# 3ocrate( Bre!esc cum/a, mi "&!ule( 1J;

7 "rietenul la ne/oie se cunoa!te- Etiu asta de la tan ti Ralia, mtu!-mea- Ei tocmai eu, detecti/ de-o oar ecare perspicacitate, tocmai eu s mani'est at&ta ne#l i.en, !i s nu obser/ par!i/enia diri#intei$eea ce m mir &ns, spre stupe'acia mea, care c unosc destul de bine coninutul corespondenei pri-m ite !i e@pediate, este totala lips de &nsemntate a ace steia- $e anume o determin pe 1oira s-mi suspect eze scrisorile( Aici e-aici! <ieii din ec%ip pri/esc &nduio!ai la 'rm&nta-r ea mea, at&t de /izibil pe c%ipul de/astat de #&nduri ne#re- $onstat&nd c-i preocup soarta subsemnatu-l ui, &mi dau seama c-s sin#ura m&n de a.utor pe care m pot baza- Ei, ca o culme, s&nt cinci, &ntoc-mai c&t !i de#etele unei m&ini omnule 3ocrate! omnule $otono#! om-n ule "&!u! $e credei c-i de 'cut( A/ei /reo idee( Telescop !i cu "&r/uic, lezai de 'aptul c-i omi-s esem de la apel, recit &n duet: A/em, dra# maestre! A/em !i noi! ar s /i -o spun 3ocrate, c-i mai /ersatil &n c%estiile astea 7 0mi &ntorc pri/irea ru#toare spre re#izor- Ei a!-te pt- Car $otoi nu m las s 'ierb &n suc propriu: :@ist o idee, dra# me!tere, o idee a &ntre-#ul ui nostru colecti/- $a s /ezi c&t ne preocup destinu l dumitale, a'lat &n aceste #rele clipe la mare cump n7 Trebuie s a'lm ce se ascunde &n spa-tele acest or aciuni suspecte ale putorii, a!a cum prea bine am marcat eu, !i cum !i mai bine a sub-liniat nenea Apti 1J*

mus, c-i mai btr&n, !i mai umblat cu putorile7 )e aprat s pornim la aciune ne&n-t&rziat- 0n colecti/$ unde-s doi, puterea cre!te, dar unde-s cinci, !as e, !apte, !i a!a mai departe, pu-terea de !oc spore!te apreciabil7 0n linii mari, e/entual !i-n linii mai mr unte, ideea ar 'i urm-toarea: trebuie mers &n /izi t la diri#int, sub un prete@t oarecare, !i-acolo, la 'aa locului, 1oira s 'i e tras de limb, obli#at s se autodema!te7 0ntr-ade/r, asta se poate c%ema idee- $%iar m si mt strbtut de-un /al de entuziasm .u/enil: ar n-o s i se par ciudat c n/lim at&ia in! i &n li/in#-room-ul ei, mai ales dup ce i l-am !i dem olat( 3ocrate pare nedumerit: $are at&ia( Ai s mer#i de unul sin#ur, maestr e $onan! )u e!ti destul cu /olumul dumitale( "rinci palul este s nu te mai a!ezi pe canapea, sau, &n cel mai ru caz, c&nd /ezi c este imposibil de re'uzat o asemenea in/itaie, s ai asupra matale o rol de scot c%! 3in#ur! )umai eu, cu mine( Ei colecti/ul( Aptimus $otono# pesemne s&c&it de multiplele me le &ntrebri, de/ine oarecum insolent, dar nu cine !tie ce: "i bine, domnule $onan, ce mai /rei de la su' letul nostru( Cdee i-am dat, in'ormaii i-am 'urnizat, situaia i-am lmurit-o! )u-i oare de a.uns( 6rei cu m/a s-i spar#em !i niscai/a lemne pentru iarn( 5 ai c-i prea de tot7 Are dreptate simpaticul apoplectic- <un ziua mi -au dat, belea !i-au cptat- Rareori &nt&lne!ti oa-men 1JF

i at&t de dezinteresai- )-a! 'i crezut niciodat c cin ea!tii !tia pot 'i at&t de utili semenilor, &n a'ara zeci lor de mii de metri de pelicul indi#estTotu!i se cer ni!te precizri: Ei dac descopr ce/a dubios, ce 'ac atunci(7 3ocrate m lmure!te instantaneu: Atunci se sc%imb calimera7 Cntrm noi pe 'a z7 $umplit este c, acum c&nd trebuie s m con-cen trez asupra aciunii 81oira9, cu toate 'acultile, sim t o 'oame cr&ncen, rscolitoare- <arem de-o 'i apru t prin sector tiotea 1a!a-Bara'a!7 #4) S3 NU-I -=ICETI SIN-U M!A T EA 1N CA0EA: "rsit de bunii mei prieteni plecai s pr&nze asc pe alte melea#uri, &ncep s cu#et la cea mai &nal t tensiune- 3imt cum releele mele neuro-nice intr & n cone@iune, parc m 'urnic ce/a prin creier, depis tez accelerate declan!ri de impulsuri electrice, simt c-mi 'ierbe mintea- A!a am 'ost tot-deauna &n mom entele de periculozitate sporitar niciodat nu se poate #&ndi cu stomacul #ol- C deile s&nt lipsite de 'os'or, de proteine, !i de toate cel elalte principii /itale- eci s trec la prima 'az a m isiunii 81oira9: un pr&nz tonic, stenic, dar nu dieteti c- 0n asemenea situaii se suspend, p&n la terminare a operaiunilor, orice re#im alimentar$u a.utorul preios al 1a!ei-Bara'a, &ntoars de la cumetrele ei, m re/italizez &ntr-un ritm satis'-cto 1JI

r- ,n mic castron =repetat? cu bor! de pe!te, o buci c de !alu pr.it, 'r lm&ie, c nu e@ist, !i-un si n#ur pa%ar de crlu, cu serioase urme de acid acet ic pur0n clipa c&nd &mi limpezesc ca/itatea bucal de o etul lui 3tepan $u!eai, cu-o pictur de trscu, apar e la orizont !i 1i!a )e#roponte 3 trii, maestre, /-am adus ziarele! $e mai 'a cei( :u-s isto/it- )u m mai in picioarele, maes-tr e! 3imt c m las !i inima7 e ce umbli pe .os( ,nde i-e bicicleta( Am casat-o, domnu $onan! )u se mai poate ' olosi- 1-am tr&ntit !i eu pentru c&te/a clipe &n !an, la iarb /erde, s tra# un pui de somn, c eram tare o bosit, !i bandii necunoscui mi-au 'urat7 7 /elocipedul( Auzi, ce oameni! Roile mi le-au 'urat, domnule $onan, roile, c a/eau caucioace noi- $ nu erau pro!ti s se os-te neasc a le da .os de pe #eni7 3-i dau un &ntritor( ,n trscu( 1ai &ntrebai, maestre( :u /otez pentru! "er'ect! ar am s te ro# s-mi 'aci un ser/i-ci u7 3-i transmii un bilet doamnei diri#inte7 3e poate( 6reau s-o &ntreb dac-i dispus s pri-measc /izita mea7 a! /rea c%iar astzi dup-mas7 B&nd la #&nd cu bucurie, iar!i zar/ o s 'ie! se declan!eaz pe nea!teptate sistemul creator al ' actorului, /ersi'icator la orice or din zi !i din noapt e, spontan !i-n proporie de mas- "i c%iar /-adu ceam o scrisoare de la !e'a noastr7 6 po'-te!te la o ca'ea, dar s /enii sin#ur, 'r zurba#ii7 A!a i-a spus( )u! A!a a scris &n bilet- "o'tii plicul7 s /eri 1JJ

'icai !i matale! )u m mir 'aptul c )e#roponte mi-a citit o scri soare adresat personal, ci iniiati/a 1oirei B%er#ida p de-a m /edea din nou, mai ales dup cele petrecut e &n casa eies'ac plicul pe care 1i!a &l lipise de cur&nd, se mai simea umezeala sali/ei, !i pornesc s desci'rez: 8Cubite maestre, cred c-mi datorai o e@pli-ca ie, tot a!a cum !i eu m simt obli#at s / l-mures c o seam de lucruri ciudate, dac nu c%iar bizare- >a cei cum credei, Zad libidum[, /orba mea, dar po'ti i s sorbim &mpreun o cea!c de ca'ea- A dumnea/o astr 1- B-9 0mbrcat &n ultimele mele oale 'esti/e, ceilali pa ntaloni do/edindu-se irecuperabili, &mi 'rm&nt mint ea destul de serios #&ndindu-m ce atenie s-i duc di ri#intei, pentru a-i atenua re'le@ele !i a ob- ine dema scarea plnuit de colecti/ul clanului $o-toi- <rusc mi-amintesc de !erica 1oirei- $red &ns c trscul meu de T&ncbe!ti &i /a &nlesni o mrtu-risire comple t, e/entual c%iar !i mai mult- Cau deci un 'lacon din stocul meu supranormati/ personal !i-l &mpac%etez &ntr-o %&rtie imaculat, smuls din teancul destinat da ctilo#ra'ierii manuscrisului1F,1; %- 'i@, cunosc&nd ora de &nc%idere a o'iciu-l ui, bat la u!a domiciliului doamnei 1oira B%er#i-da p- 6ipera, np&rca, 8putoarea9 apare numaidec&t &n pr a#, po'tindu-m cu cel mai #raios z&mbet a/ut la dis poziie: "o'tim, po'tim, domnule $onan !i iubite maest re, !tiam c punctualitatea dumitale nu se /a dezmin 2++

i nici de ast dat- :!ti un ade/rat re#e, &n aceast p ri/in, !i nu numai at&t- 3imeam o ne- /oie nebun s discutm &mpreun- ar intr, nu rm&ne &n pra#, c tra#e- Ei curentul, !i Aramba!a cu oc%iul- e c&n d cu petrecerea noastr, bairam-par-tR-ul de pomin, 'ostul meu lo#odnic m urmre!te clip de clip$a s potolesc debitul /erbal al diri#intei cu dou 'ee, m #rbesc s trec pra#ul !i s intru &n cas- Ap oi, la insti#aiile #azdei, m &ndrept spre li/in#-roo m :i, ce zici, maestre( 0i place( A!a #entlema-ni c!i mai zic !i eu! A doua zi m-am pomenit cu me!ter ii, pltii !i tocmii de domnul 3ocrate $otoi- 0n mai puin de-o .umtate de zi, totul a 'ost #ata7 6orba diri#intei, nici 8#entlemanni@9 n-ar 'i procedat mai ca/alere!te- Gi/in#-room-ul prezint to-t u!i unele modi'icri- 1asa se a'l &n centrul &nc-per ii, dar canapeaua este tras l&n# peretele cu 'e-reast ra- Tapieria a 'ost &nlocuit- Beamurile sparte a!i.de rea, cu altele #i/rate, translucide, s nu se poat pri/i prin ele Ca loc, domnu $onan! "oi s te a!ezi !i pe can apea- e data asta i-au sc%imbat toate arcurile- :u pu n de ca'ea, am toat instalaia la &ndem&n !i, p&n d &n 'iert, mai stm la taclale- $ a/em ce ne spune, nu-i a!a( 1ai &nainte de-a da urmare per'idei in/itaii, prezint modestul meu cadou: "entru c stimez alcoolurile casnice, i-am adu s !i eu ni!te trscu de T&ncbe!ti- A butur aleas, uni/ersal- Hine loc !i de coniac, !i de uic, ba c%iar !i de rom- 3e poate pune !i-n ca'ea7 iri#inta 'ace pe emoionata: 2+1

6ai de mine, maestre, dar nu trebuia s te dera n.ezi- $e-i drept, &mi prinde bine, deoarece s-a but t oat !erica7 ar te ro#, nu mai sta &n pi-cioare, m & mbibezi cu atitudinea matale 'ri#id7 "arc ai 'i co nstipat, sau ce-ai pit( Absolut nimic, doamn 1oira! "roblemele de creaie- 1 'rm&nt! )u 'olose!ti, &n asemenea cazuri, un rela@ati/ u!or( e pild prune a'umate sau sul'at de sod men a.er7 :u, c&nd s&nt amr&t, iau totdeauna o lin#ur de sare amar- :@celent! up o .umtate de or m simt u!urat7 iri#inta &ncearc s abat discuia spre probleme minore, sau &mi pre#te!te cine !tie ce lo/itur de tea tru- ecid s mai a!tept- "&n la declan!area ac-iunii 81oira9, cel mai bun lucru este s 'ac pe prostul- A! a c m pre#tesc s iau loc pe canapea- 1i-aduc am inte &ns de consiliul re#izorului !i re-nun &n ultimul moment- Aptez pentru scaunul cel mai apropiat de u!- "robabil dintr-un zdra/n in-stinct de conser/ar e, care la mine 'uncioneaz tot-deauna irepro!abil1adam B%er#idap supra/e#%eaz ibricul de ca'e a- Car eu supra/e#%ez am#itoarea 'ptur a #az-dei"entru cea de-a doua /izit a mea, nu !i-a mai &mbr cat roc%ia aceea de lamP, ci s-a rezumat la ni!te blu# i noi albi murdari, nu !tiu dac natural sau din 'abri c, !i la o bluz &n carouri /iolent &mpopis-trate- Abs er/ c-a abandonat 8$arpai9-urile, trec&nd la 8Nent9"esemne /reo atenie de-a re#izorului, #ra/ comple@ at de pa#ubele pricinuite- Abandonez !i eu 8<T9-uril 2+2

e mele, &nele#&nd s pro'it de 'aptul c-s oaspete- <l u#ii diri#intei n-o prea a/anta.eaz, relie'&nd e@cesi/ ni!te picioare de tipul st&lp de tele-#ra', dar nu din ce i tradiionali, de lemn, ci turnai din beton- $red c-o s aib probleme !i necazuri, &n cazul c&nd intenio neaz /reo mi!care mai brusc- 6d c-a prsit !i pe ruca de r&ndul trecut, arbor&n-du-!i prul propriu, am eliorat &ns cu produsele naionale de boian#erie cos metic omnule $onan, mi se adreseaz pe nea!-t eptate 1oira, turn&nd &n acela!i timp ca'ea &n ce!ti, m condamni pentru portamentul meu din timpul petrecerii( 0n ce calitate, doamn 1oira( A!a, 'r calitate, ca om !i to/ar! din do-men iile artei! ra# doamn, nu-s capabil s .i#nesc o 'e-me ie nici c-o 'loare7 ar nici c-un buc%et de #aroa'e! Etiu- Am obs er/at- "esemne din pricin c e!ti cstorit, nu o am r&t de solitar ca mine7 3orb din ca'ea- )u mai are aceea!i arom, ca la pr ima /izit- Ei ce bine mi-ar 'i prins o ca'ea, mai ales acum, c&nd m pre#tesc de atac- A ca'ea care s-mi plac, tare, #roas !i mare- 1ai aprind o i-#ar, tot d in pac%etul de 8Nent9 al #azdeiL barem dac-i pre'c ut !i /r.ma!, cel puin s-i 'ac pa-#ub- Tra# ad&n c, m &nec, tu!esc !i spun: A! /rea s-i reclam anumite de'iciene ale po! tei, nu te superi( $orespondena &mi /ine cu &n-t&rzie re7 Car plicurile mi se par abia lipite, parc a umb lat cine/a prin ele! $um este posibil a!a ce/a, doa mn B%er#idap( 2+3

:ram con/ins c !ocul direct /a aciona mult mai e'icient dec&t tatonrile la!e !i incon#ruente- emola t &n structura psi%ic, diri#inta trebuia s re-cur# la o criz de ner/i, pentru ca apoi s treac la destinuir i mai dez/oltate- A sc%em clasic, utili-zat !i de de tecti/ii moderni, cum ar 'i GemmR $aution sau "%ili p 1arloKeA!tept &ncordat- iri#inta mai toarn ca'ea &n ce!t i, z&mbindu-mi pe sub musta- 6erde !i insidios- Ap oi demareaz: Tot ce se poate, dra# maestre! Ga noi &n elt, umezeala atin#e uneori cote at&t de ridicate, &n- c& t se dezlipesc !i tencuielile de pe case, darmite pli-cu rile, care !tii matale7 )-am dec&t un sin#ur 'ac-tor, !i-acela bei/! e unde s aib at&ta scuipat, s lipeas c plicurile la loc( in pricina buturii i s-au uscat 'i catul !i #an#lionii limbii7 Car sama#onul ar dizol/a !i mai actrii #uma de pe plicuri7 Apro-pou, tot /e ni /orba de butur, n-ar 'i cazul s bem un p%rel de trscu( 0ncremenit de abilitatea 8putorii9, accept 'r re-z isten 0n sntatea lui tlic, maestre $onan! Ei nu-i mai 'ace #ri.i cu po!ta noastr- Asta-i /iaa, asta-i clima! roste!te solemn diri#inta, d&nd pe #&t pri-m ul pa%ar de licoare in'lamabil$ele ;F de #rade ale alcoolului nu-i produc nici o impresie- >apt pentru care mai ser/e!te !i-al doile a pa%ar, plescind din limb )u-i ru /izic%iul sta, domle $onan! "utea ' i !i mai tare! 1 #rbesc s /eri'ic declaraia diri#intei- 3per s nu-mi 'i de#radat care/a produsul, polu&ndu-l cu a 2+4

p- 3orb atent din p%rel- )ici urm de tra'icare- 1 ai mult ca si#ur c diri#inta, surprins de atacul meu /rea s c&!ti#e timp abt&nd discuia asupra altor pro bleme- Ei c%iar a!a se !i &nt&mpl, deoarece o aud: omnule $onan, am o propunere, %ai s-i #%i cesc &n ca'ea- ac eni#ma plicurilor se datorea-z u nei m&ini criminale, zaul ca'elei o /a da numai-dec&t de #ol- Tot a!a l-am prins, !i pe 'ostul 'actor, cu m&a -n sac- >ura din pensiile oamenilor- C-am #%icit &n ca 'ea !i i-am spus-o /erde &n 'a: 8)ene Czop e!ti &n p om! >uri! >uri de stin#i! ,it-te &n 'undul ce!tii7 /e zi /iermi!orii ia desenai &n za(9 3-a uitat, a &n#l benit !i-a mrturisit tot- e acord(7 Ca d-mi cea!c a, s-o rstorn!7 0n aceast clip am o str'ul#erare de #eniu- Rs-t orn pa%arul cu trscu de pe mas, lo/indu-l cu cotu l- au s m plec- 1oira m opre!te: Gas c-l ridic eu- umitale o s-i /ie #reu, di n pricina /oluminozitii! 0n secundele c&t diri#inta umbl pe sub mas dup pa%ar, sc%imb ce!tile de ca'ea, trec&nd-o pe-a me a &n locul celei din 'aa doamnei B%er#idapup ce umple din nou p%rele cu trscu, &n-ce rc&nd s-mi e@plice c pa%arul #olit nu poart no-roc, diri#inta ia cea!ca de ca'ea din 'aa mea, 'osta ei ce a!c !i-o d cu 'undul &n sus "&n #ustm din trscul dumitale, se a!az !i zaul! )oroc !i sntate, domnule $onan7 ureaz ce/a /reme a!ezarea zaului- Timp &n car e 1oira mai rade /reo dou p%rele de trie- :u m abin- 6reau s 'iu &n deplintatea tuturor 'a-cul tilor mele mintale- 3 /d ce-!i #%ice!te scor-pia, & n propria ei cea!c- "oate c-n 'elul acesta /a 'i ne/ 2+;

oit s spun ade/rul- ,n ade/r pe care-l crede ami aparine- Asta lo/itur de teatru, mai zic !i eu Ca s /edem, dra# maestre, /orbe!te cu lim ba niel cam !ont&c diri#inta, poate-l descoperim pe criminalul care-i cite!te scrisorile! A &ncu/iinez entuziast: Ca s /edem, dra# doamn! $%iar s&nt curios s asist la talentele dumitale di/inatorii &n plin aciu ne- )u prea &nclin s cred &n supranatural, dar dac s pui c l-ai prins pe %oul la de po!ta! &n c%ipul sta, s /edem pe cine mai prinzi acum7 )u era cum/a cazul s #%ice!ti &n ca'eaua 'pta!u-lui( 1er#e oare !i-n cea!ca mea( <ine&neles! :@ist o le#tur str&ns, ma#netic, telepato#enic &ntre p#uba! !i criminal7 0n orice caz, zaul sta mi se pare tare ciudat, c%iar bi-zar 7 )u-i bine ce se-nt&mpl dra# maestre, nu-i bi-ne, zu a!a!---6ai de mine!--- )u te simi bine(--- :!ti su' erind, domnul $onan( Ai /reo boal mai /ec%e( ar de ce, coan 1oira( 0n a'ar de mici de-za #remente di#esti/e, c&nd dep!esc !tac%eta, nu !tiu s su'r de ce/a #ra/7 iri#inta m e@amineaz pe sub spr&ncene- Ro-t e!te cea!ca pe toate meridianele- "ri/e!te &n ea, de p arc ar citi &n cartea destinuluiGa un moment dat %olbeaz oc%ii, &n#lbene!te- G as cea!ca s-i cad pe mas, z/&cne!te din bra, rst urn&nd instalaia de ca'ea- 3e clatin &n#ri.or-tor, pe ndul&nd pe sptarul scaunului- Hip r#u!it, icne!te !i cade cu capul &nainteD#omotul produs de impactul dintre sc'&rlia di-ri #intei !i lemnul masi/ m 'ace atent- "&n atunci ur mrisem deta!at mane/rele #azdei, bnuind &n ele cir 2+*

cul obi!nuit al #%icitoarelor1 reped la diri#int- 0i atin# umrul- Trupul #az dei, ca un sac cu 'asole =boabe? prost ec%ilibrat, se p rbu!e!te de pe scaun, lun#indu-se pe podea- Ei deci de s rm&n acolo, 'r s mai comit /reo mi!care1oare diri#inta! C s-a 'cut ru( au primul a.u-t or- 1ai &nt&i torn pe ea ap din cara'- oi litri, pe p uin- )imic- Apoi &ncerc un 8bouc%e-T-bouc%e9- ar s&nt ne/oit s renun- Bura diri#intei eman o aseme nea cantitate de /apori alcoolici, &nc&t m cu-prinde a meeala- "ornesc s-o plmuiesc- 1ai &nt&i u!urel, apo i mai /&rtos- ar se &ncp&neaz s r-m&n de lemn -Tnase"ri/esc disperat &n .urul meu- 0n a'ar de perso-na litatea mea !i de cada/rul prezumat al diri#intei, nim eni care s m a.ute- $e-i de 'cut( A z#&l&i din toat e puterile, apoi &ncep s-i stri# la urec%e, dintr-o poz iie e@trem de di'icil, deoarece trebuie s stau aplec at: oamn diri#int! oamn 1oira! 3e poate s -mi 'aci una ca asta mie, tocmai acuma c&nd a/eam a t&ta ne/oie de lini!te pentru roman( Treze!-te-te, #%i citoare nenorocit! )u /ezi c i-ai #%icit propria-i moarte( 3pune odat, ai murit( 3au 'aci bancuri! 5ai de, las #luma- Renun la dezle#area misterului plicu rilor- $unosc ade/rul- Te iert, nu-mai &n/ie odat! )ici #&nd s se lase con/ins de suplicaiile meleTace !i nimic mai mult7 >u# &n buctrie, poate #sesc ni!te oet aromatic s-i 'ricionez t&mplele- )-are a!a ce/a- 0n disperare de cauz recur# tot la uni/ersalul trscu- Torn &n pa lm o doz zdra/n de alcool casnic, !i pornesc s-i 'rec obra.ii, 'runtea, cea'a, #&tul- )ici un rezultat 2+F

notabil- $a !i cum a! 'i 'ricionat cu carmol antireum atic un picior de lemnCsto/it de-atari e'orturi nesbuite, m a!ez pe scau n- "ri/esc la trupul nemi!ctor al moartei- Aare moar t s 'ie( :ste! Ei &nc bine- "entru a m re&n-/i#ora niel, beau dintr-o dat toat ca'eaua din ibricul scp at nersturnat- "este /reo c&te/a minute &!i /a 'ace e' ectul- "ornesc s a!tept- ar ca s nu irosesc timpul, &ncep s cu#et ad&nc !i #ra/ la si-tuaie- 3e cere o an aliz serioas- A!a cum se cu-/ine din partea unui de tecti/ amator, e@cepional, de talia unui Al $onan oi1ai &nt&i recapitulez des'!urarea e/enimentelorar nu #sesc nimic deosebit- Apoi m strdui s-mi reamintesc ultimele cu/inte rostite de rposat- Ar ' i ce/a aici- ar dac le acord importan, ar &nsem-n a s accept introziunea supranaturalului, !i nu pot ac cepta asta)u-mi rm&ne dec&t o sin#ur concluzie- 1oira B %er#idap su'erea de inim- ealt'el nu pomenise ea, c&nd pornise s #%iceasc, despre o #ra/ su'e-rin, despre posibilitatea unui deces subit( 0ncep s apar primele simptome ale e'ectului car diotonic al ca'einei- 0mi bate inima ca un motor de tr actor 8,ni/ersal *;19Ei, ascult&nd &n#ri.orat la pulsaiile cordului, &mi / ine &n minte !i ideea sal/atoare- >u# imediat la ec%i p- oar &mi '#duiser c /or sta de /e#%e, &n a!t eptarea rezultatelor misiunii 81oira9- 1isiu-nea-i ca !i rezol/at, cel puin parial2+I

0nc%id casa, &n/&rtind de dou ori c%eia &n broasc, pri/esc atent &n st&n#a !i-n dreapta, apoi o iau la # oan &n direcia %ambarului care adpostea cartie-rul #eneral al clanului $otoi- ac m-ar 'i crono-metrat cine/a, cred c-a! 'i 'ost omolo#at campion la cros s- $e mai calea-/alea, peste mai puin de !ase minu te bat disperat la intrarea %ambaruluiar nu mai a!tept s mi se desc%id, ci ptrund buzna &nuntru$inea!tii nici nu-!i &ntorc 'eele spre mine omnule 3ocrate! )enorocire mare! A/em oa rece necazuri! Ca loc, domle $onan, !i a!teapt o &ri!ic! 1ai a/em o man! !i terminm7 :ste nebun de le#at- Soac poc4er american, cu c rile pe 'a, &n cinci, iar eu m .oc cu temnia pe /i a- $a s nu mai pomenesc de 1oira B%er#idap car e nu se mai .oac de-a nimic! >railor, nu-i timpul de #lumit- 1oira a murit s ubit- Accident cardiac- 3au ce/a &n #enul sta- G-sa i dracului crile astea- A s continuai apoi, dup ce / /oi po/esti, dac /ei mai a/ea su'letul sta7 Aptimus $otono# se &ntoarce brusc, mai apoplectic ca niciodat, dar 'r s lase din m&n pac%etul de cri: $ine-a murit( iri#inta, nene Apti, diri#inta- e tot! Bri#ulea "&!u se ridic smucit, rsturn&nd scunelul italian de /oia.: Cmposibil! 3 moar 'emeia asta plin de /i a( )u se poate!7 e ce s nu se poat( m ener/ez eu- )-are /oie( Trebuia s obin aprobarea primriei( 2+J

>iindc-i lips de sc&nduri pentru co!ciu#e( "entru c nu mai s&nt locuri la cimitir(7 )ene $onan, 'ii calm! 3tai .os !i bea o #ur d e ap! m &mbie Bic <endi@-Telescop, apropi-in du-se de mine cu un pa%ar de plastic &n m&n- "otole!te-te, maestre, nu te mai izmeni a!a, ca &ntr -un 'ilm poliist- 6in-i &n 'ire, !i po/este!te-ne pe l ar# &nt&mplarea7 3ocrate $otoi, d&ndu-!i seama c-i lat ru, z/&rle crile de pe mas, 'ace curat !i a!az o sticl ne-ide nti'icabil- Toarn tuturor c&te-un de#et de li- c%id #lbui, &mi toarn !i mie &n pa%arul pe care-C #olise m, !i ne in/it, /orbind calm !i a!ezat: 3-i tra#em c&te-un K%is4R, !i-apoi s-l as-cul tm pe maestrul! 3timulat de ca'eaua but &n casa rposatei, pre-c um !i de secrica aia en#lezeasc, &n mai puin de tre i minute le 'ac o relatare complet !i competent a e /enimentelor$pitanul de marin, dup ce 'ace un semn po-ru ncitor s i se mai toarne o porie de re&n/i#orant, m c%estioneaz insistent: e unde !tii c-i moart, domle $onan( :!ti d octor( ac-i numai un le!in( )u !tii cum &s 'e-meil e( )ene Romic, e moart, ascult-m pe mine! )u mai are nici un re'le@7 )u mai respir7 )u ma i rspunde la e@citaiile e@terioare7 3ocrate, ca un autentic !e' de operaii, comand li ni!tit &mbarcarea &n microbuz !i deplasarea la domici liul decedatei: 21+

Telescop, preiei /olanul! )oi ne urcm &n spate, s nu ne /ad b!tina!ii pe toi la pri/e#%iul diri#i ntei7 Ei s m /ad numai pe mine( Adic eu-s pe p ost de 'azan, nene 3ocrate( 5ai, c nu-i bine!7 Taci, mi, nu 'i prost! Gas pe mine toate res-p onsabilitile7 3tm cu toii &n .urul cada/rului- )oi pe scaune, l& n# mas, iar trupul diri#intei pe mas, acolo un-de-l urcaser e'orturile reunite ale colecti/uluiTcere #eneral, ca la un parastas de intelectualiup ce amiralul, care a/ea oarecari /a#i cuno!tine de medicin, ca oricare o'ier de marin, o e@ami-na se sumar pe 1oira, &n#duindu-!i ni!te palpaii obsc ene !i necorespunztoare momentului, pusese un dia #nostic de'initi/: :ste c&t se poate de moart, dra#ii mei! $%iar ' oarte moart! >oarte bine! e@clam eu- ar ce 'acem acum( Anunm or#anele de miliie, nu( 3ocrate $otoi m c&ntre!te din pri/iri, apoi &mi c omunic rezultatul cercetrilor sale: )u-mi dau seama c&t e!ti de #reu la trup, dra# maestre, dar la cap pot s-i spun pe dina'ar7 $ e( )u i-e bine( 3 c%emm miliia, !i s te ares-teze pe loc, pentru omor reu!it( Car!i mi se pare c 3ocrate e nebun de-a binelea 3i#ur c-i reu!it- ar s-a &n#ri.it sin#ur de mo artea ei- $%iar !i-a pre/zut-o, #%icindu-!i &n ca'ea! 7 $e le#tur am eu cu decesul diri#intei( 211

Ai, maestre, ai! decide re#izorul, pri/ind &n #&ndurat la membrii ec%ipei- $um s nu ai( Te-a i &ntrebat ce-a but rposata mai &nainte de a-!i da du %ul( Trscu, ce s bea altce/a- Trscu !i ca'ea, pr eparat de m&nuele ei7 Ei dac trscul era otr/it( )u de dumneata, c i de criminalul care se ascunde &n dosul aciunilor en i#matice ale diri#intei- Al cui era trscul( Al cui e ra, dra# maestre( Al dumitale! $e zici de ipo-teza a sta( 0i sur&de( :c%ipa cinemato#ra'i!tilor, nespus de rbdtoare, a!teapt de dou minute s m trezesc din dispera-re a &n care m prbu!ise lo#ica re#izorului 3ocrate- 0i s imt c&t &s de &n#ri.orai de situaia mea- 6or s m a. ute, dar trebuie, mai &nainte de toate, s-mi re/in &n ' ire1 smul# di'icultos din starea de prostraie, ine@plicabil pentru un om de /aloarea mea, !i pri/esc b uimac la 3ocrate- Apoi declar: $e-i de 'cut, domnule $otoi( Ai /reo idee( Re#izorul nu mai zbo/e!te cu rspunsul: A/em, dra# domnule $onan- )u am, ci a/e m- )oi, colecti/ul- Asta-i 'ora noastr, 'aptul c luc rm &mpreun, m&ncm &mpreun, &mprim &m-preu n7 Breutile !i necazurile, cred c se-ne- le#e de la sine, nu( 3in#ura soluie a problemei ma-tale, la o ra actual, este s-o-ntinzi, s-o !ter#i c&t mai en#lez e!te posibil, mai ales c te !i c%eam ca pe rposatul oRle7 Ei n-ai nici un interes s te-nt&lne!ti cu el7 212

1 cutremur auzind t&mpenia emanat de $otoiC s-a ars /reun tranzistor( Trebuie s i-o spun, s nu -!i &nc%ipuie c-i zdra/n: omnule 3ocrate, e ce/a dere#lat &n sistemul dumitale de-a reaciona- 3-mi propui mie, reporter a l re/istei 8>apta9, s 'u# de rspundere, s 'u# din 'aa miliiei( $um e cu putin( Am impresia c, z#uduit de enormitatea erorii sal e, re#izorul e #ata s alunece pe #&nduri- a de und e! :zitarea &ntrezrit se datoreaz altor pricini- $el puin a!a deduc din spusele sale: 1aestre, nu te pripi! >ii cuminte, 'ii atent! $in e i-a spus s 'u#i de to/ar!ii de la miliie! )-ai pric eput c-i su#erez s te tope!ti, s te dezinte-#rezi &n spaiu, doar pentru a elimina ast'el posibi-litatea dea te a'la &n raza de distru#ere a crimina-lului care i-a /enit de %ac complicei sale( Acum pricepi( Hi-a cz ut 'isa( :ra ce/a &n raionamentul lui $otoi Ei de ce-ar 'i lic%idat-o pe diri#int( Asta e la mintea oricrui t&mpit, maestre! :rai pe punctul de-a zdrobi rezistena psi%ic a com-plice lui, nu mai a/ea nici un rost s-o pstreze &n /ia- 1a tale n-ai /zut nici un 'ilm cu 1anni@( $%estia cu m artorul! Ai( Ca #&nde!te puin7 da- c-i posibil! 1-ai con/ins, dra# 3ocrate! ac-mi &n#dui s-i zic pe nume, ca unui 'rate ce-mi e!ti! 1-ai con/ ins7 : clar7 Trebuie s 'u#, s dispar din sectorul 81ila 419 pentru a cpta posibilitatea de-a acion a din a'ar &mpotri/a criminalului- a, da, e clar! 6a 'i ne/oie s 'urnizez miliiei toate do/ezile, s-i &nlesnesc capturarea uci#a!ului7 $e 'ac 213

em &ns cu diri#inta( "esemne c 3ocrate a obosit, deoarece rspunsul mi-l o'er Aptimus: A lum noi &n pstrare, o punem la 'ri#ider, p& n rezol/i matale prinderea asasinului- )-ai ob-ser/a t ce con#elator are &n buctrie( 8>ri#ero-lu@9, de 21 + litri! $urent e@ist, motorul mer#e lini!tit, iar dum neata ai destul /reme pentru a declan!a aciunea de limpezire a problemei- $u c&t /ei 'i mai departe de 81ila 419, !i c&t mai mult, cu at&t mai repede se /or lmuri lucrurile &n pri/ina acu-zaiei de asasinat ce planeaz asupra dumitale7 :c%ipa cinea!tilor lucreaz curat !i e'icient- 0n ma i puin de cinci minute, madam 1oira B%er#idap est e #ata &mpac%etat, &n'!urat &ntr-un co/or- 3ub &nd rumarea cpitanului de port Romic, cu e@perien &n materie 'iindc a!a obi!nuiesc marinarii s -!i &nmorm&nteze morii pe /apoare, coletul este d epus &n 'ri#ider- )-am su'letul s pri/esc la 'inali-zar ea operaiei, adic &nc%iderea u!ii enormului apa-rat, a!a c rm&n de unul sin#ur &n li/in#-room$&nd se &ntorc bieii, !ter#&ndu-se pe m&ini c-un prosop de buctrie, de parc ar 'i umblat cu ce/a m urdar, &mi iau rmas bun de la toi, mulumindu-le di n su'let- Apoi le str&n# m&inile curate, !i uscate, pentr u c duseser la bun s'&r!it operaia cu prosopul$ltoresc de unul sin#ur prin bezn, strecur&n-du -m pe uliele satului &n/luit de &ntuneric- 1 &ndre pt &n#&ndurat spre locuina lui 3tepan $u!eai, s-mi ' ac ba#a.ele !i s dispar &n neant- $a &ntr-un 'ilm de a 214

tmos'er, cu suspense, semnat de me!te- rul Al'ie 5 itc%coc4Abia c&nd a.un# &n odaia mea, &n care trebuia s -mi scriu romanul at&t de mult /isat, abia atunci &nce p s depistez #ra/e lacune &n sistemul meu de #&ndir e in/esti#atoric- 3e nasc ni!te &ntrebri di'i-cile, dar tulburtoare &n acela!i timp- 3imt ne/oia s m a!ez pe pat, s cu#et mai deconectate ce n-am murit !i eu, deced&nd &n pace !i onor, at&ta /reme c&t am but acela!i trscu ca !i diri#in-t a( Ar 'i trebuit s m a'lu acum l&n# 1oira, &n con# elatorul 8>ri#ero-lu@9- )-am auzit s se 'i des-coperi t sau in/entat, cel puin &n ultimul timp, otr-/uri cu posibiliti de autoselectare a /ictimelor- "e una o de s'iinezi de pe lumea asta, celeilalte &i mai &n#dui s triasc, barem un timpCar &n al doilea r&nd, ce-i cu criminalul sta care u cide 'r un moti/ e/ident( 0n a'ar de asasinarea 1 oirei B%er#idap, p&n astzi, n-a dat nici un semn de /ia- 3ocrate spunea c !i-a lic%idat complicea, tem& ndu-se s nu /orbeasc- ar la ce aciune &i era co mplice( espre asta nu mi-a cr&cnit o /orbu-li mc ar, nici $otoi !i nici Aptimus $otono#, care preau s 'ie mai &n tem dec&t ceilali membri ai ec%ipei$e mai calea-/alea( : clar c-i ce/a neclar la mi.l oc! eci s recapitulm- "rimo: 1oira B%er#idap n-a murit otr/it, a!a cum pretindea 3ocrate $otoi- 3ec undo: care era mobilul urmrit de criminal( )u mai s&nt apt s rezol/, p&n una-alta, !i ce-lelal te probleme ce &ncep s se contureze, destul de tulbu re, &n creierul meu isto/it- eocamdat cred c-ar 'i mai bine s tra# un pui de somn- e!i s&nt nem&ncat, 21;

mort de 'oame, renun la cina cea de tain- 1 las p e spate, culc&ndu-mi capul pe perna dur, dar aspr"arc umbl cine/a prin curte- 3 umble! )u m mai intereseaz nimic- 3 dorm, s uit de ziua asta de #r oaz, s apuc dimineaa zilei de m&ine, s7 s7

#5 MA-IST ALA E+!LVA E A ENI-M EI: (DIN ,3CATE ,A IAL32)

ar nu mi-e dat s dorm- >rm&ntat de #&n-du ri obscure !i pureci, m trezesc &n plin noapte- Treb uie s cu#et la parametrii tra#ediei ce m &n-con.oa r- )eaprat- Altminteri nu mai merit s m numesc Al $onan oi, !i &nc detecti/ amator de e@cepie- Ca r ca scriitor, 'in in/esti#ator psi%osocial, cu at&t mai puinRe'lectez at&t de concentrat, &nc&t simt cum mi se um'l capul- : !i normal- <&ntuie prin el at&tea #&n-d uri, &nc&t e de mirare c mai au spaiu /ital- Ei-atunci ia na!tere aceast presiune cranian, dar care a.ut la accelerarea raionamentelor mele"este dou ceasuri de cr&ncen acti/itate mental, de!i s&nt buimac de cap, consider c lucrurile-s per-' ect limpezi, lmurite de'initi/- $oncluziile la care a m a.uns, datorit eminentelor analize !i comparri a elementelor pe care le posed, ar 'i urmtoarele$lanul $otoi, amabila ec%ip a cinea!tilor, este o band de escroci, de #inari pu!i pe cptuial, pe ac 21*

ti/iti ilicite- <ine or#anizat, a/&nd &n 'runte un 8cr eier9 =3ocrate, pe post de pseudore#izor?, un res-pon sabil cu transporturile =cascadorul auto-moto Bi-c <endi@-Telescop?, un merceolo# care se ocup cu st udiul mr'urilor =directorul de producie Aptimus $o tono#?, un specialist &n probleme de na/i#aie =cpita nul Romic "&r/uic, 'ost comandant al 'lotei de pe l acul 3na#o/? !i un responsabil cu or#aniza-rea distri buirii produselor ='alsul asistent de re#ie Bri#ulea "& !u?Amintindu-mi de 8ideile9 lor despre per'ecio-nar ea comerului esti/al, pe litoral !i &n elt, mai ales cu posesorii de /alut, &mi /ine s-mi tra# pal-me- $ um de nu mi-am dat de-atunci seama cu cine am dea 'ace( Tot a!a cum ar 'i trebuit s-mi tre-zeasc ate nia !i insistenele lor intero#atorii, re'e-ritoare la act i/itatea mea &n limitele teritoriului 81i-lei 4190n al doilea r&nd, mi se impune concluzia c uci# a!ii 1oirei nu pot 'i dec&t tot ei- 0i deran.a le#-tura mea cu responsabila o'iciului po!tal- 0i deran- .a can titatea de coresponden, dep!ind normalul, pe care -o primeam !i-o e@pediam- ac trimiteam =&n ima#i naia lor maladi/ !i &n permanent alert? in'ormaii re/istei 8>apta9, utile pentru redactarea unui senzai onal reporta. despre bi!niarii din elt( 3in#ura sol uie, pentru reu!ita operaiei lor de mare an/er#ur, e ra scoaterea din circuit, cel puin pen- tru un timp, a o'iciului po!tal- "rin lic%idarea 'izi- c a diri#intei, s e dezor#aniza acti/itatea telecomu-nicaiilor, bandii i 'ceau rost de-un r#az oarecare, dar su'icient pentr u obinerea primelor bancnote de /alut- 3au, cine m ai !tie, poate intenionau s-!i strecoare un om de-al lor, pe postul de diri#inte7 21F

"un&ndu-mi &n c&rc asasinarea 1oirei B%er#idap, ec%ipa urmrea !i des'iinarea mea- Car c&nd mi-au pr opus, sub masca prieteniei, o m&n de a.utor, s'tuin du-m s dispar din raza lor de acti/itate, clanul $ot oi ar 'i obinut o dubl /ictorie:ste cazul s nu mai zbo/esc- Trebuie s trec la aciune- )eaprat se cere anunarea or#anelor de mil iie specializate- A/em de-a 'ace cu-o band de bi!n iari criminali, e@trem de periculoas, &n stare s pric inuiasc #ra/e perturbaii &n /iaa oamenilor elteiin cele ce cunosc de la 3tepan $u!eai, postul ce l mai la &ndem&n se a'l la 81ila 4F9, o locali- tate a!ezat pe acela!i canal al unrii-6ec%i, ca !i 8 1ila 419- eci /a 'i ne/oie s na/i#%ez- 0n nici un c az &ns cu lotca- )u pentru c m-a! duce la 'und, a!a cum mai pisem, ci din pricina /itezei de deplasare insu'iciente3e impune mobilizarea localnicilor- A celor de bu n credin- "rimul la care m #&ndesc, &n aceste mo mente decisi/e, este 5ristu >er!ampanos- e!i ori#i nea lui social ar putea da na!tere la interpre-tri, 'ap tul c se pierde &n ne#ura timpurilor m lini!te!te co pios0n timp ce p!esc tiptil, strecur&ndu-m pe l&n# # ard, &n direcia domiciliului lui 5ristu, consider c-i ne/oie s mani'est precauii e@cesi/e- 0n aceea!i o#r ad se a'l !i criminalii- ac m prind, s-a zis cu m ine- 1 lic%ideaz &ntocmai ca pe biata !i ca-ra#%ioa s diri#int- ar cum au omor&t-o pe 1oira( Cat o c 21I

%estiune care mi-a scpat- 0n nici un caz cu otra/ picurat &n trscu- ar cum alt'el( )-am timp s re' lectez mai ad&nc, a!a c am&n problema pentru /rem uri mai calme0n locuina me#ie!ului meu, &n po'ida orei =3,4;, dup 8Ame#a9 mea? distin# lumin- <at &nceti!or la #eam $are e!ti acolo( se aude din interior- Ara-t -te la #eam: ar nu recunosc #lasul lui >er!ampanos- 1 su-p un indicaiei- "este o clip aud u!a desc%iz&nduse Cntr, domnu $onan- $e-i cu matale la ceasul sta, c &nc nu s-a crpat de ziu( m c%estio-nea z &ntemeiat 5ristu- $ci el era$&nd ptrund &n odaie, rm&n literalmente cu #ura cscat- Ga lumina becului sp&nzurat de ta/an, 'r a ba.ur, &n .urul unei mesue se a'l 6eselina 1-mli #an, babal&cul de 1anasie A'ieru, A'tandil !i cumt rul 3ilic Horopoc- 3tacanele stau pline, &nain-tea 'ie cruia, iar lic%idul din interior mi se pare tare cuno scut- $rlul locului7 up ce termin po/estea de #roaz a e/enimen-te lor de-asear, e r&ndul lor s rm&n cu #ura cs-cat6eselina se &nc%in cu-o 'rec/en de trei cruci pe se cund- 1anasie A'ieru !i A'tandil se uit unul la al tul semni'icati/, de parc s-ar 'i a!teptat la cele &nt& mplate- Car 5ristu >er!ampanos &i porun-ce!te lui 3il ic: >u#i Horopoace la bri#ad, !i &ntoarce-te cu !a lupa! 0n ine-i toat nde.dea21J

:@celent iniiati/- $u !alupa se poate a.un#e la 81ila 4F9 &n cel mult dou ore- 3ilic se tope!te din decor, &!nind pe u! ca din pu!c ar de ce nu l-ai e@pediat direct la post( & l &ntreb pe 5ristu ar ce crezi matale, domnu maestrule, crezi c mai poate po/esti, a!a cum ne-ai po/estit matale nou( )ici n-or s-l cread ia de la miliie- Aici e ne/oie de-un om &n!colat, cu darul /orbirii- T- li c e!ti !i ziarist, trebuie s te cunoasc to/ar!ii7 A!a c pleci sin#ur cu !alupa- Te ine, de!i e cam %r tnit de /reme! )oi trebuie s rm&nem aici de pa z, s nu prind de /este bandiii !i s-o ro-iasc7 Ei cine-o s m&ne !alupa( $ eu n-am condus & n /iaa mea dec&t 8>iat9-ul meu *++ - Ei numai pe uscat7 "i !i !alupa asta-i tot un soi de automobil, d ar pe ap7 1otor are, mer#e cu benzin, are !i /ola n7 Altce/a ce-i mai trebuie, domnule $onan, zu a!a( 0n c&te/a clipe ai !i &n/at s-o m&ni- $ nici 3il ic nu se prea pricepe7

0n#ri.orai, a!teptm sosirea !alupei- "entru des-ti ndere, decid s &ncropesc niic discuie pe mar-#ine a prezenei lor, la aceast or, &n odia sirelui de la >Wre R $%ampenXise Ei ce puneai la cale, 'railor( 3au / inei d e beie p&n-n zorii zilei, ca s nu / plictisii( 5ristu d din col &n col- :zit s-mi rspund- ) oroc c preia iniiati/a 1anasie A'ieru: "i or#anizm nunta7 22+

Car!i nunt( m-n#rozesc eu- A cui( A'tandil c%icote!te pe sub mustaa pe care n-o po sed, !i m lmure!te oarecum temtor, pri/ind speri at la 6eselina: 0l &nsurm pe cumtru 5ristu! C-a /enit !i lui /r emea, c-altminteri se !i!t/e!te de tot, se 'ace ca o smoc%in- C-o dm pe 6eselina de ne/ast- 1u-ier e bun la t/leal, muncitoare, 'rumoas, /oini-c, t are ca piatra, iute ca s#eata- ac nu mai zbo-/es c, au /reme s toarne !i ni!te copii, barem at&ia c&i s -a.un# pentru o ec%ip de basc%et! 6eselina 1mli#an ro!e!te ca o tomat de toamn, !i-i d peste buze, u!urel, #urali/ului: 3-i 'ie ru!ine, cumetre 6izirule, numai la m scri te #&nde!ti7 Car!i o s am bairam l&n# oaza mea de creaie( Ar 'i o #roz/ie- A!a c m interesez din /reme: Ei unde-a/ei de #&nd s 'acei nunta( Aici, &n bttur, la nenea 5ristu( )-am ce-mi trebuie, domnu $onan, la mine nu -i cu putin- A 'acem la na!u7 3la/ omnului, #&ndesc eu &n sinea mea- e nun ta asta am scpat ealt'el am !i aran.at cu na!u, adineauri a plecat de-aici! $am pulbere, dar se mai spri.inea pe pi-c ioare- )u mai ine la butur7 e-a'ar se-aude z#omot de motor- )u-i b&r&itul microbuzului, deoarece &i cunosc tonalitatea- "recis c-i !alupa, adus de 3ilic Horopoc- A!teptm &n-'ri #urai apariia bri#adierului- "e nea!teptate, a!a din s enin, pesemne din pricina tensiunii, &l &ntreb pe >e r!ampanos: <arem i-ai #sit un na! mai actrii( 221

)ici nu mi-a! 'i putut dori mai bun! 0l cunosc( Te ii de #lume, domnu maestrule! "i cum s nu: e diadea 3tepan $u!eai( &ntreb cu #las disperat, &n'rico!at, s per&nd s 'ie alt 3tepan, c-n 81ila 419 colcie local nicii cu acest nume7 0ntocmai! $el mai bun prieten al meu7 umnezeule! e data asta /a trebui s dnuiesc r oc4 cu cumtra 6eselina 1mli#an-de la >Wre R $% ampenXise7 3ic Horopoc apare tocmai la /reme, pentru a m elibera de #&ndurile ne#re ce &ncepuser s-mi in-/ad eze ur#isitul meu creier Ealupa-i #ata de drum! 3 mer#em! 0n!iruii &n monom indian, p!im &n /&r'ul pi-cioar elor, nu cum/a s trezim atenia bandiilor din clanul or#anizat de $otoi, dar !i 3ocrateGa debarcaderul personal al lui nenea 5ristu, le-# at c-o 'unie creia marinarii &i zic par&m =!i nu !tiu care-i deosebirea? se lea#n /a# !alupa bri-#zii lui 3ilic- 1 mir c mai e@ist !i !alupe de dimensiuni mini- "entru mine, !alupa trebuie s des-cind din ne amul !lepurilor, sau ce/a &n #enul sta- ar &ntruc&t s&nt a'on &n materie de ambarcaiuni, m mulumesc !i cu barca 'urnizat de Horopoc- 1otor s aib, c r estul nu mai conteaz1anasie A'ieru, la propunerea colecti/ului, m i nstrumenteaz rapid, demonstr&ndu-mi cum se por-n e!te acest /apor miniatural- "ricep uimitor de re-ped e !i, deoarece timpul ne preseaz, &l in/it s p-rsea 222

sc na/a- 0ncepe s se crape de ziu- >ac semn cu m& na celor de pe sc&ndurile debarcaderului, trec la /ola n !i rsucesc c%eia de contact<un motor! "orne!te la s'ert- Ei 'ace un z#omot i n'ernal, de parc ar 'i tractor Rm&nei cu bine, dra#ii mei! >ii ateni! Etii c e-a/ei de 'cut0n!'ac sc%imbtorul de /iteze- Abia acum mi-ami ntesc c 1anasie A'ieru a uitat s-mi indice po-ziii le /itezelor- 3lobozesc pedala ambrea.uluiEalupa z/&cne!te 'antastic, aproape slt&ndu-se di n ap0ns de-a-ndrateleaGo/e!te zdra/n 'ra#ila construcie a debarcade-r ului, se-aude un p&r&it sinistru, dup care zresc prb u!indu-se &n ap !i sc&ndurile, dar !i asistenaEtiind c apa-i .oas, nu mai zbo/esc- 3c%imb i mediat poziia manetei, trec&nd din mar!arierul care pro/ocase catastro'a direct &ntr-a doua- 1otorul se c am b&&ie niel, dar &!i ia a/&nt !i m poart acum, &n cea mai mare /itez, spre necunoscut- Adic spre 8 1ila 4F9- $are trebuie s se a'le unde/a &naintea me a, la dou ceasuri de na/i#aie normal- $el pu-in a! a m lmurise !i m asi#urase 3ilic-

#%) *3T3LIA NAVAL3 DIN LA -UL 6MILEI &#8 8<arca pe /aluri salt u!or, inima-mi ba-t e plin de dor79 c&nt eu, cuprins de-o criz de 223

ner/i, mai mult dec&t e/ident- $ci altminteri nu-m i pot e@plica pornirea de-a-mi pune la #rea &ncercare corzile /ocale, insu'icient dotate pentru asemenea pe r'ormane- 3&nt un mare !i insaiabil amator de muzi c- 3im'onic, le.er !i popular- Ei am un ma#neto' on 83onet uo <9, !i-un picup, !i discotec- "este J ++ de plci microsillon- )umai /o-ce n-amac m &ncumet s o'er acest recital, e numai da torit 'aptului c s&nt disperat, sin#ur &n lar#ul apelor unrii-6ec%i, pe-o !alup care &nainteaz si#ur !i ' erm, dar &ntr-o direcie pe care n-o pot stabili- )u pe ntru c n-a! a/ea se@tant, busol !i alte instrumente de na/i#aie, pe care tot n-a! !ti cum s le 'olosesc, c i pentru c n-am mai 'ost &n /iaa mea pe-o ambarca ie =!i cu motor!? la o ase-menea distan de maluri$oastele unrii-6ec%i, peisa.ul 81ilei 419 au pi erit de mult din 'aa pri/irii mele- 3oarele &ntre-prind e un lob amplu pe bolta cerului, li'tat de tenis-manul acela care se ocup cu problemele cosmice- Razele, de.a 'ierbini, m bat direct &n sc'&rlia capu-lui, 'c& nd s-mi 'iarb neuroniiEi c%estiunea care se pune acum, la modul cel ma i arztor, este &ncotro mer#: &nainte, la st&n#a, la drea pta sau &napoi>r repere, de#eaba m-a! apuca s &n/&rtesc /o-l anul, c tot n-a! !ti &ncotro s &ndrept botul mini-!alu pei- $um s-ar zice &n limba. marinresc, plutesc de ' apt &n deri/- Ga /oia sorii- 3au cum spunea rposat a 1oira B%er#idap: 8ad-libidum97 e /reo c&te/a momente, motorul d semne de ob oseal- 3-a &ncins- Radiatorul s'orie ca un samo-/ar de Tula, '&s&ind pe la toate &nc%eieturile sale m&ncate de ru#in !i de srurile apelor 'lu/iului- $aut pretuti 224

ndeni, rscolind !i scormonind prin toate un#%erele ! alupei- ar nu #sesc nici un recipient, nici o canist r care s conin ap pentru alimen-tarea radiatorul ui- <arem de-a! da peste ni!te ap simpl, nera'inat 7 1otorul se opre!te- 1ai tu!e!te de /reo dou sau trei ori, sec, de parc ar a/ea o sntoas bron!it tab a#ic- 0nc%id contactul- "ri/esc deznd.duit &n .urul meu- ,ndele canalului clipocesc nelini!tite !i eleEalupa porne!te de la sine, ls&ndu-se prad cu-re ntului- $a totdeauna &n momente de cumpn, nasc o idee #enial- >ac apel la apa pe care plutim, asta-i soluia- 1ai ales c se a'l &n cantiti incalcu-labile"este c&te/a clipe, dup ce-mi sare din m&n bu-!o nul radiatorului #ata s e@plodeze, torn o #leat de ap tulbure =con'orm c&ntecului bine cunoscut: 8 u nre, unre79?- intr-o dat se aude un poc-net, c a !i cum ar 'i plesnit tuturi#a unei plite de #tit- 1 ro#, se mai &nt&mpl, s apar, din c&nd &n c&nd, la mo toarele senile, !i-asemenea z#omote 'r semni'icai e- 0n loc de bu!on, recur# la un !omoio# de c&li uleio!i- >ac contactul- 1otorul porne!te- Ga u n s'ert !i ce/aCar!i na/i#m, eu !i !alupa- 0ns motorul nu mai are 8tira.ul9 din trecutul apropiat- 1ai mult de-at&t, p arc #&l#&ie pe unde/a- A!a-s /ec%iturile, astmatice ! i nea.utorate- "rincipalul este c &nc mer#e$&t m &ndeletnicisem cu rezol/area problemelor t e%nice, nici nu obser/asem c !alupa se apropiase de -un mal22;

$iudat, mi se pare 'amiliar- "ro'ilul caselor seamn nespus cu cel al locuinelor de care m des-p ream acum un ceas- ,ite !i o#rada lui 5ristu, iat-o !i pe cea a lui diadea 3tepan $u!eai$eea ce m determin, !i &nc rapid, s sucesc /ol anul !alupei, este apariia microbuzului la debar-cad erul pe .umtate demolat- 0l recunosc de la dis-tan$/intetul e@crocilor se &n/&rte a'erat &n .urul ma!inii,nul din ei se urc &n /e%icul !i semnali-zeaz cu 'a za mare- 0ntruc&t 'arurile s&nt &ndreptate spre mine, d educ c mi se adreseaz mieAccelerez, ba# #az !i /irez &n 8'orcin#9 spre lar#Ariunde m-a! &ndrepta, numai &n m&inile lor s nu ca d 6au! 6au! 6au! cla@oneaz /reo c&te/a minute &n !ir microbuzul"roptesc piciorul pe pedala acceleratorului, &m-pi n#&nd-o p&n la re'uz, #ata s des'und podeaua- 1ot orul !alupei ra#e, #&l#&ie, %uruie, c%iar !i /&.&ie- ar n u /rea s tra# mai tare"ri/esc &ndrt- Totu!i m &ndeprtez)umai c nebunii se urc &n microbuz, continu&nd s semnalizeze optic !i audioD&mbesc pe sub musta !i le transmit telepatic, al tminteri nee@ist&nd posibiliti: 8Adios muc%ac%os! :l 'u#iti/o o-ntinde pe ap, iar /oi n-a/ei dec&t s / &ntindei ru'ele la uscat, dac /i s-au umezit cum/a, unde/a! "a !i pussR!9 )umai la asta nu m a!teptam- 1icrobuzul de-ma reaz &n tromb, sco&nd 'um !i pra', !i se n-puste!te de-a dreptul &n apele unrii-6ec%i- Ga urma urmei, dac stau !i #&ndesc mai ad&nc, sinuci-derea era unic 22*

a soluie pe care o mai a/eau la dis-poziie3cu'undarea decur#e cam lent- e 'apt nici nu se scu'und- impotri/, diabolicul microbuz plute!teL nu numai c plute!te dar !i na/i#%eaz- $u toate p&n zele sus! ac a!a se pot numi batistele pe care mi le 'lutur bandiii la 'erestrele /e%iculului<estiile! "re/zuser totul- 1icrobuzul era un aut omobil-am'ibie- Abia acum &mi e@plic prezena insol it a motorului 8out-bord9, acel 8:/inrude9 cos-tisit or, care, de 'apt, era destinat a 'i montat la spa-tele ma!inii, pentru a 'urniza ener#ia necesar pro-pulsiei prin ape data asta s&nt absolut pomicol! )-am dec&t o sin#ur soluie- 3 m re'u#iez pe p romontoriul unde 'usesem cu 3tepan $u!eai Acolo a bandonez !alupa, !i m pitesc &n stu'- Ei a!tept des'!urarea e/enimentelor- $ci trebuie s-mi /in &n a .utor bunii mei prieteni rma!i &n bttura lui 5ristu6irez cu J+ de #rade, &ndrept&nd botul !alupei spr e &nc&lceala #&rlielor unde se presupunea a 'i pro-mo ntoriul1icrobuzul /ireaz !i el, clbucind apa la pupa, c a o ma!in de splat ru'e 8Alba-lu@ 39- )umai c /e %iculul am'ibie se apropie /erti#inos, &n /reme ce ! alupa mea d semne de abandon prematur- : ce/a cu motorul- )u !tiu ce, dar #&l#&ie din ce &n ce mai bi zar3atanicul microbuz-am'ibie se a'l la /reo zece m etri- 0n spatele meu- "romontoriul &n sc%imb la /reo 22F

cincizeci de metri- 0naintea mea- )u-i bine! ar n-a m ce 'ace- Asta-i !alupa, cu ea de'ilm! Ga 'ereastra portierei din st&n#a apare c%ipul 8bos s9-ului 3ocrate- 0mi 'ace semn cu m&na !i rc-ne!te s onor: $onan, biete, ast&mpr-te! 0ntoarce-te acas, s stm de /orb! )u /orbesc cu uci#a!ii! le rspund de la bo rdul !alupei )oi da! url $otoiispare de la #eam, pentru a dezlnui !i mai zdra /n di%ania aia de 8:/inrude9- 1icrobuzul n/le!te de-a dreptul asupra !alupei- <nuiesc ce intenionea z- 3 m scu'unde, cu !alup cu tot1odi'ic strate#ic poziia ambarcaiunii mele, pentru a ie!i &n &nt&mpinare cu tribordulCmpactul dintre microbuz !i !alup, rsun&nd a 'ia re /ec%i, e ce/a de #roaz- Ealupa se &nclin apre-cia bil cu babordul, p&n la ni/elul apei, apoi se rs-toar n lent- 1icrobuzul, &n sc%imb, se ale#e cu 'arurile sparte, pesemne din pricina !ocului, !i cu arip a armonic"ersonal &mi recapt ec%ilibrul surprinztor de rapid, 'apt care-mi &n#duie s &n!'ac #leata !i s-o z/& rl &n parbrizul bandiilor, lans&nd un stri#t de /ictori e: $onan nu abandoneaz niciodat, $onan &!i as um riscul! $%iorilor, s /d acum cum na/i#ai 'r /izibilitate! 1are minune dac scpai neamen-dai de or#anele circulaiei rutiere! )enorocitule! m insult surprins, dar su-p ortabil, apoplecticul Aptimus $otono#, i/indu-se la ' ereastra din dreapta-'a22I

Apre!te-te! e#eaba te strduie!ti, n-ai s reu!e!ti mare br&nz- $rezi c n-a/em parbriz de rezer /( Ai s r&zi! A/em! 1ai bine treci pe ma!ina noast r, !i /ino cu noi s ne-nele#em- 5ambarul ne-a!tea pt! $&t stau s-ascult tirada %ipertensi/ului, $otoi pro'it de neatenia mea !i d &n mar!arier- 1icrobu- zu l se &ndeprteaz la /reo cinci metri, dup care porn e!te iar!i asupra !alupei"entru a e/ita o nou coliziune, procedez a!i.de-r ea- au !i eu &n mar!arier, 'r s mai zbo/escar !i 'r s pri/esc ce-i &n spatele meu- 1i-crobuz ul-am'ibie, nepre/z&nd inteli#enta mea ma-ne/r, n u mai izbute!te s lo/easc minuscula am-barcaiun e- Trece pe l&n# !alup, la /reo c&i/a cen-timetri0nc&ntat de succes, ip &n #ura mare: 3&c, cretinilor, s&c! )u m-ai nimerit! 0n clipa c&nd rostesc ultima silab, un teribil !oc m prbu!e!te la podea- Ealupa se imobilizeaz, tremur&nd din toat tblraia- 1otorul se opre!te brusc, continu&nd &ns s #&l#&ie- Radiatorul 'ierbe &n 8'or-c in#9, z/&rlind !u/oaie de aburi)ucit de cztur, izbutesc totu!i s m adun d e .os- :@aminez imediat !alupa, arunc&ndu-i o pri-/ir e disperat, dar atotcuprinztoare- Ambarcaiunea za ce &ntr-o r&n, &mpotmolit pe un banc de nisip- Apre ciind .ust situaia, &mi propun sin#ur, nea/&nd cu cin e discuta &n contradictoriu, abandonarea na/ei1icrobuzul-am'ibie, &n ciuda parbrizului 'cut ndri, porne!te s atace din nou- Acum se npus-te!t e iar!i asupra !alupei- Tardi/- )u mai are ce-i 'ace3ocrate $otoi, la /olan, conduce cu capul scos pe 'ereastra portierei- e!i &mi cre!te tensiunea arte-ria 22J

l c&nd &i /d mutra pre'cut, &mi e@tra# ba- tista d in buzunar !i &ncep s-o 'lutur &n semn de 3-A-37 0mi dau seama &ns c nu-mi pricep #estul- $e-i d rept, nici batista nu mai e at&t de alb- Atunci recur# la noi per'ormane /ocale: A%oe! A%oe! Aprii, asasinilor! Ealupa s-a &mp otmolit, a e!uat!7 1 predau7 Transbor- dai-m pe microbuz, s stm de /orb!7

0ncrcarea mea la bordul am'ibiei se petrece cu d estule di'iculti !i peripeii- "&!u !i Romic asud co pios, a.utai ine'icient de Aptimus, s m treac prin portiera de la spatele /e%iculului- Bic <en- di@-Tel escop &mi ine picioarele, pentru a nu mi le toca elice a 8:/inrude9-uluiGa captul puterilor, #ata s le!in, mai reu!esc s &n#im: ai-mi ce/a de m&ncare, c mor! ar acu! 0n timp ce mastic%ez un sand/i! costeli/, insipid ! i inodor, pri/esc la c/intetul bandiilor- &n!ii a!i.-de rea, mir&ndu-se de capacitatea mea de recupe- rare$ci, la terminarea operaiei, simt iar!i c-am !apte /iei &n pieptu-mi de beton>iind pentru prima oar in/itat &n interiorul ma!in ii, pro'it de ocazie !i-i e@aminez uluit amena-.rileAu tot ce le trebuie- Ei paturi, !i la/ie laterale, !i msu, !i ara#az 0i place, maestrule( se um'l &n pene Telescop- <iatul a construit totul- 1otor de 8Tra-b ant9, de la casare, caroserie de 81ercedes9, de la 'iar e /ec%i, celelalte c%estii de la o rulot acciden-tat !i 23+

abandonat, iar capul inteli#ent, m&na de lu-cru !i m ultele in/enii, de la nenea Bic <endi@-Telescop, ad miratorul matale- )umai din ciocan !i sudur, domn ule scriitor- $a s /ezi de ce-i capa- bil un talent me canic! Ei n-ai /zut &nc ane@ele, cu!eta de lu@, rezer /at !e'ului e@pediiei7 Gudro!enia auto-moto-cascadorului &ncepe s m preseze pe ner/i )u /reau s /d nimic- 3&nt prizonierul /ostru! m rstesc eu, ridic&ndu-mi m&inile- Ge#ai-m! e ce, $onan biete( se intereseaz 3ocrate- )u mai a/em nimic de %aleal, a!a c stai lini! tit7 Gini!tit, printre uci#a!i( )oi s&ntem uci#a!ii( "e cine-am omor&t( continu cinic $otoi $ine-a a.utat-o s moar, &nainte de /reme, p e diri#int( :u( "arc a!a ai /rut s m con/in-#ei, nu( $&nd !tiai 'oarte bine c /oi &i /eniseri de %ac 7 )-a inut 'i#ura cu trscul otr/it7 )u bus em !i eu din el( e ce n-am decedat( 3ocrate &!i scarpin preocupat 'a/orii 'locno!i, a poi declar: )-am omor&t pe nimeni, $onan biete! iri-#i nta trie!te7 5a! 5a! 1 'aci s r&d! A! /rea s-o /d !i pe-asta! r&n.esc euRe#izorul ='als? pri/e!te deconcertat la colecti/ul de asasini, e/ident pus &n &ncurctur de propu- nere a mea- 0ntorc&ndu-se cu 'aa spre colul din 'und al microbuzului, acolo unde se distin#ea u!ia cu!etei d 231

e lu@, stri# sonor: 1oira, 1oira, maic dra#, ie!i din ascunz-to are! 5ai s-i admiri idolul-

iri#inta, &n carne !i oase, se strecoar mldie =di 'icultos totu!i? !i se a!az l&n# amiralul "&r/uic <on.ur bun, domnu $onan! $e ca!ti oc%ii ia l a mine, ca un boulean debil !i arierat mintal( :u mis! Triesc! Ei &nc bine! )-am crezut niciodat &n stri#oi, 'antome, nluci sau alte bancuri dintr-astea- ar &n clipa asta &mi /in e s trec, cu arme !i ba#a.e, la misticism3ocrate m bate pe umr, condescendent: $onan biete, 'ii cuminte !i nu te pierde cu 'ir ea! $um era s ucidem #ina noastr cu ou de aur( 5ai, c e!ti nai/, dac nu prostu! 1oira, dac reu!i m operaia 8$a/iar9, /a 'i soia mea! $ n-oi 'i cu m/a #elos(

#;) 6C1NTA LA , ! 3 UN CLAB!N28 5buc de cap, din pricina incredibilei apa-r iii, simt cum m ia cu le!in- emolat, !i pe di-nunt ru !i pe dina'ar, caut disperat ce/a de but 3-i dau un pa%ar de ap, domnu $onan( se intereseaz 1oira, cuprins subit de un acces s amaritenist Arice, numai ap s nu 'ie! rspund eu #& 232

'&ind, su#rumat de necaz- 1i-e ru- 1 las inim a! iri#inta se repede la cu!eta de lu@- "este cinci se cunde se-ntoarce cu-o sticl multicolor Te-a.ut un K%is4R( <a bine c nu! $%iar se recomand! :-un to-ni cardiac e@celent:c%ipa prezumilor asasini asist curioas la read ucerea mea la /ia- up al doilea p%rel simt c r enasc- 1oira B%er#idap, probabil !i d&nsa sl-bit de emoii, bea &n sc%imb patruBri#ulea "&!u, dup ce obine asentimentul lui 3o crate, transmite diri#intei: "uic mic, noi trecem pe !alup, poate o pu-n em pe linia de plutire- Bic zice c nu-i cine !tie ce problem- Rm&i sin#ur cu maestrul- >ii atent, s n -aib cum/a /reo iniiati/L dac mi!c, ot&n.e!te-l &n cap cu asta! !i-i &ntinde o pomp de automobil, da c nu c%iar de camion, at&t mi se pare de uria!3ocrate, pe c&nd cobora pe portiera din st&n#a, di-r ect pe bordul !alupei alturate !i e!uate, &!i &n- toarce pri/irea spre mine !i-mi comunic: iscutm mai t&rziu, $onan biete! $ a/em c e! Am senzaia c 1oira B%er#idap nu se prea simte la &ndem&n- Cntimidat, 'ie de prezena mea, 'ie d e insolitul situaiei, se adap insistent la #&tul sti-clei de 8So%nnie 2al4er9- Ga ora actual, ni/elul li-c%idu lui atin#e cota de alarm, apropiindu-se spec-taculos de 'und- 6z&ndu-m c pri/esc &n#ri.orat la 'lacon, diri#inta m lini!te!te: 3tai bl&nd, domnu $onan, c mai au bieii- A! 233

a trscu mai zic !i eu- 6rei o doz de cardioton, sau cum l-ai botezat, c n-am reinut, tonocord, toni-card an( A! re'uza din partea unei a#ente de-a bandii-l or, dar nu-mi &n#duie starea inimii- Toarn-mi !i mi e! ,n de#et, nu mai mult7 iri#inta se &ntristeaz /izibil- $&nd e@ecut ope-r aia de trans/azare, &i tremur m&na e ce m .i#ne!ti, maestre, doar te-am apre-ci at( $e-i aia a#ent( Aare eu n-am dreptul la /ia( 3 posed un brbat cu ma!in !i plin de mara'ei( To at /iaa, p&n la pensie, !i poate !i dup aceea, s b eau numai trscu( 3 n-am !i eu parte de un strop d e K%is4R, de-un astra%an sin- tetic, de-o mobil mod ern, cu tapierie elastic(7 3 mor &n elta asta ne norocit, c&nd a! putea le-ne/i &n alte elte, mai occi dentale7 A /ar de-a! tri /erti#inos, ca-n 'ilme, a. ut&ndu-l pe 3ocrate la marea lui lo/itur, o /ar, numai at&t, !i-a! 'i om 'cut! )-am /orbit con/in #tor( $e te uii bo-l&nd la mine(7 $red c-i cazul s declan!ez aciunea de propa-#a nd: :!ti c%iar si#ur c banditul sta de $otoi te / a lua de ne/ast( e unde !tii c nu-i /a 'ace /&nt, odat terminat operaiunea 8$a/iar9( :!ti &nc t&n r, 1oira dra#- Ai /iaa &n 'a! e ce s te le#i de-un om sortit pu!criei( iri#inta /ioleaz !i-a doua sticl de K%is4R- 1 pri/e!te ciudat, c&ntrind cu/intele mele, apoi bea dir ect din recipient- Aproape cinci de#ete de trs- cu e n#lezesc ra#a mea, e!ti o copil ne/ino/at !i bun! &mi continui eu munca de prelucrare psi%olo- #i 234

c- 5oii !tia nu /or dec&t s te-am#easc- Ascu lt ce-i propun eu: rpim microbuzul !i 'u- #im dire ct la cel mai apropiat post de miliie- ez-/luim ma ne/rele #inarilor, a.utm la prinderea lor, apoi mai primim !i mulumiri o'iciale7 iri#inta &ncepe s se clatine- Ari din pricina e@-c esului de alcool, ori pentru c-!i pierde &ncrede- rea &n escroci- 1ai soarbe o du!c de K%is4R, de ast da t numai patru de#ete, dup care m &ntreab cu # las &mpleticit !i interesat: )umai mulumiri(7 "lus recompensa, pe care o o'er de obicei mil iia economic, 1+O din /aloarea pa#ubelor! 1+O( $&t o 'i asta( 1oira ar /rea s #seasc un rspuns &n sticl, da r aceasta &i alunec din m&n, prbu!indu-se pe banc %et- <ine c nu s-a spart- "oate /a mai 'i ne/oie de ea- eocamdat, 'r s mai zbo/easc, diri#inta se tolne!te !i d&nsa l&n# 8So%nnie 2al-4er9- "este o cl ip s'orie lin, ca o m& lene/oasBata- "urced la aciune- "ri/esc, prin parbriz, la ! alup- <ieii s&nt, probabil, &n mruntaiele am-barc aiunii, strduindu-se s-o readuc la linia de plutireAsta-i o supoziie, deoarece prin parbriz nu se /ede nimic- : spart- Ei &nc bine, art&nd ca un #eam boit cu lapte btut- "er'ect opac- Atunci m reped la 'erea stra din st&n#a- 6izibilitate la cinci sute de metri- <a ndiii nu-s pe punte- 1inunat0nc%id repede toate portierele, cobor&nd si#uranel e- )u poate intra nimeni din a'ar- 3mul# co/oarele de cauciuc care acoper podeaua microbu-zului- op 23;

urile de scur#ere a apei din condens ies la /edere$inci la numr- Ge e@tra#, destul de ane/oios- Am re u!it- Apa porne!te s ptrund &n ma!in- Gent, dar si #ur- 3ucces deplin! 0n mai pu- in de dou ceasuri &i l as pe bandii 'r mi.loc de locomoie- 1icrobuzul s e /a scu'unda, 'r nici o &ndoial- 3-i /d ce-o s mai unelteasc lipsii de te%nica auto-moto-ac/atrans porturilor! $lipocitul apei ce-mi ud &nclrile deocamdat nesatis'ctor, m treze!te la realitate- $um de-am ui tat o c%estie at&t de esenial( )u-s !i eu &n mi-crobu z( $e-am rezol/at dac am s m duc !i eu la 'und, o dat cu am'ibia( A s mai am !i diri#inta pe con!t iin! Ei nu m incint, c&tu!i de puin, s mor &necat cu 1oira l&n# mine- $ine !tie cum se /a interpret a! 6orb lui 'inu B%eor#%e: 8)a!ule, nenorocire ma re! 1i-am tiat sin#ur cracul de sub picioare!9 au s desc%id portiera din st&n#a- : blocat- e' initi/- )u rspunde nici cea din dreapta- )ici celelalt e- 3istemul de si#uran 'uncioneaz per-'ect- )u se poate desc%ide dec&t numai din a'ar- $u a.utorul c% eilor- Ar c%eile s&nt toate la bordul ma!inii- Ge !i / d- ar nu pot 'i utilizate- $a s m 'olosesc de ele, ar trebui s m a'lu &n e@teriorul microbuzului- Ei, spre ad&ncul meu re#ret, nu s&nt- Ei nici nu pot ie!i! ac /a corespunde calculul meu, re'eritor la dur ata scu'undrii microbuzului, mai am J+ de mi-nute de /ia- $am puin, dar n-am ce-i 'ace!

23*

A!a dup cum am mai a'irmat, totdeauna &n momentele #rele eman idei ce pot 'i considerate #e-nial e, 'r e@a#erareac nu pot ie!i din ma!in, am totu!i posibili-tat ea de-a comunica &n e@terior- e t&nr m-am &ndeletn icit cu radio-amatorismul- Am studiat !i transmisiun ea &n al'abetul 1orse- )u cunosc c%iar toate literele, dar un 3-A-3- mai !tiu cum se semna-lizeaz- Asta-i soluia, asta-i sal/area! $la@onul microbuzului 'uncioneaz e@celent- 86 au!9 86au!9 86au!9 Ra#e ca un bi/ol- $red c se au de !i p&n la Tulcea"este cel mult o .umtate de ceas, /oi primi a.uto are- "rietenii &mi s&nt la o distan de ma@i-mum un 4ilometru- Acuma m aud- :senial &ns ar 'i s cu noasc !i dumnealor al'abetul 1orse- $%iar 'oarte es enial!7

#$) NAU0 A-I! CANTA*ILE9 MA N!N T !,!: ac stau !i m #&ndesc mai bine, a! 'i pro-c edat mult mai inteli#ent renun&nd la sabordarea micr obuzului- )-a! mai 'i 'ost ne/oit s a!tept, a!a cum ' ac acum, sosirea unor aleatorii a.utoare- Tre-buia s pornesc motorul, de /reme ce c%eile erau la bordu l ma!inii, !i s c&rmesc am'ibia ctre cel mai apropia t mal, adic spre diadea $u!eai sau 5ristu >er!ampa 23F

nos- ar numai cine nu munce!te nu #re!e!te- 0n cli pa de 'a-i tardi/ s re/in asu- pra deciziei iniiale1ai &nt&i, pentru c dopurile de etan!are nu mai po t 'i introduse &n lca!urile lor dec&t cu-o unealt speci al- Car &n al doilea r&nd, din pricina ec%ipei escroci lorAlertai de cla@onul microbuzului, cei cinci cre-ti ni ma#ni'ici n/lesc pe puntea mini!alupei- $&te/a clipe rm&n interzi!i, dup care 8boss9-ul se repede l a 'ereastra portierei, de unde-l pri/esc amuzat- $&nd m identi'ic, &i /ine s-!i smul# 'a/oriii- $el pu-i n a!a apreciez #rimasele pe care le e@ecut mu!-c%ii 'eei sale, scpai de sub controlul ner/ilor- 3e a!tept a s-o zreasc pe 1oiraCntri#ai de atitudinea lui 3ocrate, care zbo/e!te cam mult, paralizat &n 'aa incredibilei nluciri, restu l ec%ipei se apropie de el- $otoi le arat per-sonalitat ea mea- 1oment de /izibil derut- Apoi Bri#ulea "&!u, d&ndu-l la o parte pe 8boss9, o'er un 'oarte microrecital: Ce!i a'ar, maestre, c te mn&nc! Ai &nnebu-ni t( ,nde-i 1oira( esc%ide, auzi( Aud, dar nu cine !tie ce- Acompaniamentul cla-@ onului dep!e!te posibilitile /ocale ale solistului0ntr&tat de imbecilele ameninri ale m#danu-l ui asistent de re#ie, &ncep s cla@onez &ntr-un ritm di n ce &n ce mai accelerat- 3timulat, oarecum, !i de ni/ elul apei care, &n momentul de 'a, &mi scald picioa rele p&n la #enunc%i- "entru a spori e'iciena dispozi ti/ului de r#ete mecanice, renun la sem-nalizarea 8 1orse9, !i m urc pe scaunul !o'erului, a!ez&ndu-m cu spatele c%iar pe butonul cla@onuluiAcuma 8/au-/au9-ul rsun &ncontinuu, 'r in-te 23I

rmitene- )umai de m-ar ine bateria acumulato-rulu i! $ci microbuzul &!i 'ace datoriaL se scu'und &nain te, &ncet, dar si#urA 'urie demenial se dezlnuie pe puntea !alu-p ei- 1a#ni'icii &n!'ac tot ce le cade &n m&n, !i &ncep s arunce &n parbrizul microbuzului cu bi-doane de u lei, c%ei de metal =toate numerele de la 14 la 22?, !uruburi, piulie, #lei, le/iere !i alte materiale dure)u-i &nele#- $e rost are s se &nd&r.easc asu- pr a bietului parbriz, at&ta /reme c&t nu-l pot spar#e mai mult dec&t este( >iind incasabil, #eamul rezist dem n, ned&ndu-le dec&t satis'acia de-a de/eni din ce &n ce mai opac, &mpien.enindu-se la ma@imumoar at&t, !i nimic mai mult Aprii-/, idioilor! rcne!te deodat ami-ra lul "&r/uic- Gsai-m s urc pe microbuz7 3e poat e intra &nuntru prin oblonul decapotabil7 <ubuiturile &nceteaz brusc- $otono# &l &mbr&n-c e!te pe Romic, apoi se &ntoarce ctre 3ocrate: )ea $otoi, urcai-m pe mine! 3lbno#ul sta nu-i bun de nimic7 Re#izorul 'ace un semn- Toat ec%ipa se /&r sub 'undul lui Aptimus, destul de &ncptor, 'ie /orba &ntre noi, !i-i 'ac /&nt, imprim&ndu-i un elan aprec iabil- Aptimus $otono#, c&t ar 'i el de #reu, zboar c a un satelitTraiectoria &ns, calculat #re!it, nu-i &n#duie s se plaseze pe orbit- "lescitul pe care-l aud &n cea-l alt parte a am'ibiei m &ndrituie!te s conc%id c A ptimus a amerizat direct &n apele canalului 3rii, 'railor! 1-nec! )u !tiu s-not! "&!u, pesemne &nottor mai e@perimentat, se arun 23J

c &n /aluriar cpitanul Romic, pro'it&nd de absena ri/a-l ului, n/le!te de unul sin#ur pe acoperi!ul mi-crobu zului- $iudat, dar ade/rat- >i#ura &i reu!e!te- 0l aud tropind /erti#inos deasupra capului0mi ridic pri/irea ctre capota ma!inii- 0ntr-ade-/ r, e@ist decupat un oblon- 1 salt de pe scaunL cla@ onul tace- )u-i bine- 1 a!ez iar!i- Am soluia! 1 urc pe scaun, spri.inindu-mi piciorul pe bu- tonul di spoziti/ului- Ra#e 'r de isto/- 1 apuc cu am&nd ou m&inile de m&nerele oblonului, pentru a &mpiedi ca tentati/a de in/azie, din cer, a mr-#initului marin ar$retinul ip !i tra#e de oblon: esc%ide, domnu $onan! )u te lsa ru#at! )u -i 'ac nimic! 3imt c oblonul cedeaz- 1 las cu toat #reu-tat ea, at&rn&ndu-m de m&nereAblonul se desc%ide- 0nuntru- in pricina mea, c are-i &nlesnisem ast'el sarcina cpitanului Romeoe unde s bnuiesc direcia de mane/r a c%epen-#ul ui sta nenorocit( "&r/uic, nea!tept&ndu-se nici el la acest dezno-d m&nt, crez&nd c trebuie tras, !i nu &mpins, se prbu! e!te, cu capul &n .os, drept &n bltoaca de pe podeaua microbuzului- 1inimum F+ de centimetri- 0n &nlim e- estul ca s-!i scu'unde sc'&rlia-i ras bil- "ese mne din pricina !ocului, eminentul ma-rinar reapare la supra'a !i &ncepe s urle: A.ut-m, nene $onane! )u m lsa s mor! ) u !tiu s-not!7 0C apuc de #&t !i pornesc s-l e@tra# din ap- 3e-au de un trosnet sinistru- C-am rupt !ira spinrii, m #&n 24+

desc eu omnule cpitan, rspunde, trie!ti( 3imt o /ibraie bizar &n m&ini- Romeo /orbe!te: e ce s nu triesc( 3la/ omnului! Hi-am auzit #&tul trosnind ! i credeam c i l-am deta!at complet de trunc%i7 a de unde, p&r&ie a'urisita aia de spondiloz c er/ical! &mi rspunde ma#ni'icul matroz, r-suci ndu-!i capul &ntre palmele mele, pentru a-mi demons tra, printr-o alt serie de trosnituri, #ra/itatea a'eciu nii sale osoase$eea ce nu-l &mpiedic &ns, dup ce-l ridic pe ba nc%et, s le!ine ca o c&rp, 'le!cindu-se !i &n-tinz&n du-se l&n# 1oira B%er#idap, prima ocupant a tere nului<ine c-am terminat !i cu marinarul! 3 /d acuma care-i situaia cu restul bandei1 reped la 'ereastra portierei, nu mai &nainte d e a-mi relua rolul de operator cla@onist, deoarece dis poziti/ul 'usese scos un timp din 'unciune, c&t duras e sal/area de la &nec a olandezului zburtorA#itaie mare pe puntea !alupei- Am /izibilitate p er'ect, cu at&t mai mult cu c&t microbuzul se mai scu 'undase /reo zece centimetri, ni/elul apelor apropiin du-se acum de m&nerul nic%elat al u!ii"&!u &l scosese din ap pe Aptimus $otono# !i, a. utat de $otoi !i de <endi@-Telescop, &l a#ase cu picioarele &n sus de 'alsul microcatar# al ambar-caiu nii- irectorul nu mai mi!ca deloc, &ns slobo-zea la ap din el, &nc&t m &ntrebam cum de putuse &n#%ii a t&ta- "e puin trei deca de lic%id tulbure7 241

$la@onul, pe nea!teptate, &!i sc%imb tonalitateaAcuma sun ca sirena de alarm a unei ma!ini de sal /are- $red c din pricina epuizrii acumulato-rului3ocrate $otoi !i <endi@, intri#ai de sc%imbarea p rodus &n emisia dispoziti/ului de r#ete, pri/esc ui mii, nu spre mine, dup cum era de a!teptat, ci ctre mal Gas-l pe $otono#, Telescopic! "&!ule, 'u#a p e microbuz! "oate mai a/em timp s-l punem &n mi! care- 3us pe capot- 6d c oblonul este des-c%is7 3ocrate &l &mbr&nce!te pe <endi@, sare primul pe a coperi!ul am'ibiei, urmat apoi de cascador !i de 'ost ul su asistent de re#ie$otono# se treze!te brusc, casc oc%ii c&t ni!te ce pe, dup care &ncepe s urle: 6in caraliii! >railor! ,nde s&ntei( $am #reu s-i rspund- >raii cad unul peste altu l, de-a dreptul peste mine, rsturn&ndu-ne cu toii &n apa de pe podea1 zbat disperat, reu!esc s m eliberez, dar decl an!ez imediat alarma: )e scu'undm! A'ar! "e sus, prin oblon! 1icrobuzul, care-!i pierduse &ntre timp calitile d e am'ibie, coboar /erti#inos spre ad&ncuri, pe-semn e din pricina #reutii suplimentare a noilor sosii0n lipsa cla@onului meu, sirenele creeaz o at-mos 'er de panic indescriptibil- Bre!it le asemui-sem c u cele ale ma!inilor de sal/are- $ ne sal/eaz de la 242

moarte prin &nec, asta nu se poate contesta, dar du p cum sun acum, astea-s sirenele miliiei)u cred s 'ie de la circulaie, pentru c tra'i- cu l 'lu/ial &nc nu o'er probleme, &ns mai mult ca s i#ur c aparin miliiei, de /reme ce Aptimus $otono # continu s urle: 6in caraliii, /in caraliii! 1icrobuzul este scuturat puternic de-un !oc, dup care se imobilizeaz, &ntrerup&ndu-!i scu'undarea- Re cunosc simptomele- Ge mai trisem !i pe mini-!alup - )e-am &mpotmolit- 3&ntem e!uai pe acela!i banc de nisip>iind primul care reu!esc s ies pe oblonul deca-p otabil, operaie &ntreprins de unul sin#ur !i ne a.utat de nimeni, dar cu su'iciente di'iculti, &n special din pricina #abaritului meu dep!it, de la bun &nceput id enti'ic &n .urul nostru trei /edete rapide$uprins de-un entuziasm nest/ilit, 'ac semne cu braele, stri#, urlu plin de bucurie: <ine ai /enit, to/ar!i! e pe una din ambarcaiile respecti/e, un cetea n albastru &mi rspunde corespunztor: <ine /-am #sit! $ de c&nd / cutm! $re-d eai c /ei scpa at&t de u!or, dup #inriile /oastr e( $ine-a or#anizat tot circul sta( $ine-i de!teptul( 7 e!i cu moralul cam sczut, !i nu !tiu care-i moti/ul, art la personalitatea subsemnatului !i &n #im: :u! Al $onan oi! 3criitor !i detecti/ ama-tor 7 243

0mi place c e!ti #lume, #rasule, %ai c-i dr# u! "arc 'ceai pe re#izorul, p&n nu demult!7 "aralizez total- $u e@cepia, totu!i, a corzilor /oc ale: 1 con'undai, to/ar!e! Altu-i re#izorul7 )u conteaz, #rasule! Re#izor, scriitor, detec-t i/, le descurcm noi7 .>) 0INE DEL , IM! TEM,! 3&nt debarcat la postul de miliie din satul 81 ila 4F9 cu toate onorurile cu/enite- 0n 'runtea coloan ei- ar cu brri la &nc%eietura m&inilor- :@-celente ca lucrtur !i material- Cno@idabile"este mai puin de trei ceasuri, la o msu din bir oul !e'ului postului, 'umez un 83na#o/9 delicios !i s orb o ca'ea de e@cepie$pitanul, un biat de za%r, t&nr, de!tept !i ci-ti t, dealt'el mare amator de romane poliiste =dar bun e? m cunoa!te din reporta.ele publicate &n 8>apta9- 0 i 'ace &ns real plcere s m cunoasc !i sub &n' i!area =cam !i'onat, ce-i drept? de scrii-tor, amator de a/enturi detecti/istice- $u anumite rezer/e, pe car e !i le e@prim 'i!: ra# domnule $onan, &mi permitei s / spu n pe numele cu care /ei semna romanele dum-nea/ oastr poliiste, pe care le a!tept nerbdtor !i cu dedicaie, ai 'ost an#renat 'r /oie &ntr-o aciune de reale proporii- :ram de mult pe urmele escrocilor di 244

n <ucure!ti- >usesem anunai de por-nirea lor &n e@p ediie- Tot a!a cum !tiam !i de so-sirea microbuzului -am'ibie, la 81ila 419- )umai c intruziunile dumne a/oastr ne-au cam dat peste cap anumite iniiati/e 7 $%iar /-a! s'tui, pe /iitor, s nu mai &ncercai a / substitui or#anelor de spe-cialitate- 6ei obine m ai multe succese &n domeniul dumnea/oastr de acti /itate, !i mult mai puine cu-cuie, traumatizri !i stre ss-uri7 Totu!i, n-am /rut s ies dec&t &n &nt&mpinarea c elor mai elementare datorii cetene!ti- 0mpre.u-rril e ne'a/orabile, pe care acum le cunoa!tei &n detaliu, mi-au 'ost /remelnic potri/nice, ca s zic a!a- A anu mit super'icialitate, de care m simt /i-no/at, mi-a estompat /ditele mele posibiliti in-/esti#atorice7 Altminteri i-a! 'i demascat din pri-ma zi pe membrii ec%ipei lui 3ocrate $otoi$pitanul z&mbe!te pe sub musta, adu#ind la di scursul su anterior: "oate c-i mai bine c n-ai acionat ime-diat 7 0n 'elul acesta ne-ai a.utat s punem m&na !i pe diri#int7 :ste clar c nu-i dec&t o /ictim &nt&mplt oare, dar 'oarte dispus s colaboreze cu distinsul 3o crate7 Apropo de 3ocrate $otoi! )-ai /rea s-mi comunicai !i mie cine-i, &n realitate, pretinsul re#izor de 'ilme publicitar-turistice( ac nu &nclcm, cum /a, litera le#ii7 )u-i nici o problem, maestre! m lini!-te!t e amabilul cetean &n albastru- 1&ine /or aprea &n ziare toate datele- "oate mai rezumate- 0ntreprinz torul $otoi nu se a'l la prima cdere- : !i normal, neposed&nd reale caliti cerebrale- 1ai mult #ura-i d 24;

e el- A lucrat mult /reme &n comer- ul stesc, &n ca drul $ooperaiei- Ga 'el ca !i Ap-timus $otono#- )u mai c 8directorul9 a/ea o e@pe-rien mai /ast, dar specializat re#ional- 6ala- bil numai pentru Ardea l- $pitanul Romeo "&r-/uic, de 'apt simplu 8marin ar9 pe 3na#o/, le-a .ucat cea mai 'ormidabil 'ars e scrocilor- Gu&ndu-se dup a'irmaiile lui, n-au mai /e ri'icat le#enda pe care !i-o crease sin#ur, mer#&nd p& n &ntr-acolo &n- c&t s pretind c 'usese scos din ma rin pentru un nau'ra#iu &n rada portului 3na#o/- Tel escop este un /ec%i %o de ma!ini, dar !i un e@celent mecanic auto- )ici nu !tiu cum s-ar 'i descurcat 3oc rate $o-toi 'r microbuzul 'abricat de 8$ascador9Bri#u-lea "&!u, &n ciuda mreiei sale 'izice, poate 'i con-siderat un debil mintal ce/a mai ameliorat, dar nimic mai mult- A!a se e@plic 'aptul c, &n repe- tat e r&nduri, a 'ost 'olosit la spaiile /erzi, ca lu-crtor, dar &n cadrul 'orelor de munc 'urnizate de penit enciare- 3apa-i sin#ura lui /ocaie- )eno-rocul su, d ublu a! putea spune, este c-a dat peste 3ocrate !i $ot ono#, am&ndoi internai &n aceea!i promoie cu el $ine le-o 'i su#erat ideea cu operaia 8$a/iar9, dup cum &i zicea 3ocrate( 0ntre noi 'ie /orba, o 8operaie9 de-o imbeci-lit ate patent- Ga aceast or, nici &n elt !i nici pe l itoral, nu se poate recolta un sin#ur #ram de icre ne #re- "ur !i simplu pentru c nu-i sezonul lor- Car p entru plasarea, la domiciliu, a morunului, pstru#i s au nisetrului, cretinii &!i 'ceau iluzii de!arte- 0n prim ul r&nd, din lipsa mi.loacelor de con#elare- Car &n al d oilea r&nd, pentru c strinii #sesc tot ce /or la nenu mratele uniti culinare specializate- 1ult mai apro /izionate dec&t 'urnizo- rii clandestini ai clanului $ot 24*

oi- 3ocrate are o sin-#ur le#tur cu cinemato#ra'iaA /zut prea multe 'ilme cu #an#steri- Ei-a rmas un /istor7 $a !i /rbiile, care mlai /iseaz7 ar cu un creier tot at&t de dez/oltat! "ri/esc &n #ol, tr#&nd zadarnic din 83na#o/9-ul stins- 1are-i #rdina Ccoanei, !i multe-s crrile sal e!7 $pitanul &mi o'er pac%etul de i#ri, &ntreb&n-du -m amabil: 1ai dorii o 83na#oa/9( A ca'ea( 1ulumesc! )u mai doresc nimic! 6reau s m-ntorc la lucrul meu- 1 a!teapt romanul ne-ter minat, dar nici &nceput7 1 ridic din 'otoliul comod, &mbrcat &n s4ai mar o, !i-i str&n# clduros m&na o'ierului- <iat pri-cepu t! Etie multe! Ga indicaiile mele, /edeta miliiei m debarc la malul o#rzii lui 3tepan $u!eai- A#rada-i plin de lu me- 6ecini, prieteni, cumetri- $&nd cobor, &nsoit de plutonierul ma.or, 5ristu >er!ampanos se adre-seaz acestuia, ca !i cum eu a! 'i 'ost in/izibil: G-ai adus pentru reconstituire, to/ar!e maio r( 1#ulit de &nlarea &n #rad, miliianul &l lmu-re! te pe loc: Ai merita s 'aci puin concentrare, cetene, poate &n/ei !i desci'rarea epoleilor! $are reconsti-t uire( 1aestrul $onan e liber, 'elicitat de conduce-re a noastr- A/ei #ri. de d&nsul, 'iindc nu-i un om obi!nuit7 Rm&nei cu bine! up plecarea /edetei, s&nt &ncon.urat ca un e@-po 24F

nat din sptm&na artei culinare- 1i se pom- peaz m&na &n e@ces, &nc&t simt cum se in'lameaz &nc%eiet urile de#etelor"re'c&ndu-m c n-am obser/at impoliteea cumtrului 5ristu, &l c%estionez direct: $e-ar 'i s reconstituim o #ustare, sire de la >W re R $%ampenXise, cu ecsenbecuri !i salat de tomat e- 1or de 'oame! 1ai ii minte reeta( 5ristu, #entilom p&n &n /&r'ul de#etelor, prime!te cu demnitate bob&rnacul- 0n#%ite &n sec, &n orice ca z nu din pricina 'aimoaselor bucate amintite, dup ca re #rie!te: omnu $onan, nici nu !tii ce bine ai pi- cat! Tocmai ne-a po'tit na!-3tepan la mas, s discutm & ntre noi or#anizarea nunii- 1are ne/oie am a/ea de automobilul matale- up petrecere &l &nc%e#m la l oc- )-a/em scaune, maestre! "e ce-ai s stai la ma s( "entru c /a trebui s ne-a.ui, nu numai la u rri, ci !i la trecerea darurilor &n ca-tasti'7 Apoi se &ntoarce ctre 3tepan $u!eai: $e 'acem, na!ule!( )e dai ce/a de m&ncare, sa u plecm cu buzele um'late( 1aestrul abia se ine p e picioare! "rin c&te-o 'i trecut sracul!7 $e era s ba#e &n d&nsul, nenorociii ia de bandii( $onser/ e(

.#) SEC!ND! (MINI) TEM,!:

3la/ omnului! A trecut !i nunta asta- )d 24I

.duiesc s 'ie ultima- Am prezidat, cu cinste !i ono r, masa ob!teasc, aplaudat 'renetic de 'iecare dat c e anunam darul o'erit de cei peste o sut de in/it ai- "e cumtr 6eselina, 'ost 1mli#an, dar actua lmente de la >Wre R $%ampenXise, am .u-cat-o cele mai moderne !i contemporane b&zd&#nii dansante n eidenti'icabile- up ce-am e@ecutat !i ni!te #eampa rale-roc4, cred c slbisem am&ndoi, oameni trupe!i de 'elul nostru, pe puin trei ocale- 3epara t, bine&neles3&nt trei zile de c&nd zac la pat, &n con/alescen p ost-nuntal- 3leit de puteri, cu maele 'cute pra' !i pulbere de-o recrudescen a /ec%ii mele colite, z#&n drit /&rtos de c%i'tele de !tiuc, crlu !i contrain dicate pr.eli, plcinte sau repetate castroa-ne cu bo r! de pe!te lipo/enesc, &mi recitesc notele !i reperel e romanului pe care trebuia s-l &ncep1 simt, totu!i, parc mai stenic- e /reun s'ert d e ceas, de c&nd am depistat &n or#anismul meu cu-no scutele simptome ale 'oamei- A 'oame sntoas, bin e marcat- : !i normal, dup zilele de cruare, &n ca re n-am but dec&t ceaiuri de po.arni, mu!e- el !i r ostopasc- "ri/esc curios la 8Ame#a9 de pe taburetul ce-mi ser/e!te de noptier- J,;; %- 3per s arate ora e@actac m apuc de lucru, a!a cum am decis &nc d e ieri, trebuie s m scol, s m-mbrac !i s iau ce/a u!or &n #ur- )u mi-ar strica ni!te 8e##s and bacon9$u produse naturale la baz0n mai puin de cinci minute s&nt #ata &nolit0 n uni'orm de creaie- Adic pantalonii de doc, cei care 'useser c&rpii cu scotc%, plus o cma! anti.e#Ces &n bttur !i-mi dre# /ocea, rcnind c&t m ine 24J

#ura !i capacitatea pulmonar: Tioteaaaa 1a!aaaa! 1i-e 'oameee! 1ooor! 0mi rspunde, &ns, o /oce brbteasc, de peste # ard: A!teapt niel, domnu $onan, nu te #rbi! 1or i dup aiaL mai &nt&i s-mi semnezi de primirea biletu lui!7 1i!a )e#roponte, &ntr-o per'ect stare de /e#%e, adic treaz de-a binelea, &nainteaz spre mine $um /eni!i, cumetre 1i!a, c nu i-am auzit s oneria de la /elociped( "e .os( :u( se indi#n 'actorul 'renetic- Acum, c&nd mi-am cumprat motoret 81obra9( 1 pre-# tesc de nunt, maestre7 Car dac-mi /ei 'i na!, a!a c um te ru#m, eu !i cu Giuba!a, poate c pl-te!ti mat ale restul de rate7 darul na!ului! "rima am ac%itato eu7 arul 'inului! ar n-am auzit z#omot de motor( trec rapid !i neobser/abil peste propunerea lui 1i!a )-a/eai cum, domnu $onan- $ nu /rea s m ear#, 'ir-ar al dracului! C s-a astupat .i#lerul7 Am s u'lat &n el de mi-au plesnit bucile obra.ilor- A trebuit s pedalez p&n la matale- 3&nt mort de obo-seal- a c a! bea un pa%ar de ce/a, mi-a! recpta puterile7 )umai ap s nu 'ie, c baloneaz! Car!i e/it aluzia, dac-i pot spune a!a, de!i sun mai cur&nd a in/itaie autoser/it: ar benzin /ine pe conduct( :!ti #enial, maestre! se bate 'actorul cu o palm pe 'runte- Cac, la asta nu m-am #&ndit3 -ar putea c%iar s nu 'ie deloc- )-am pus ben- zin &n rezer/or de c&nd am cumprat-o, zu a!a2;+

,nde-i scrisoarea( m #rbesc s reduc din entuziasmul .o/ialului 1i!a, pentru c !tiu ce ur-me az dup asemenea mani'estri)e#roponte, puin &nciudat, m e@amineaz rapid, apoi, sesiz&nd curiozitatea mea de-a cunoa!te coni-n utul misi/ei, &mi &ntinde un caiet !i-un bilet, in/it&nd u-m s semnez de primire: Recomandat o'icial, domnu $onan! >r plic( m mir eu >r! $-i de la o'iciul nostru- $e s mai c%eltuim materialul cu localnicii! :conomii, maestre, ec onomii! "oate cptm /reo prim, s cumprm !i noi o &r de sama#on, c trscu nu se mai #se!te prin sector7 $itesc biletul- 3cris 'rumos, lizibil, cu pi@ul 83timate to/ar!e $onan! 6 ro# s bine/oii a m /izita la o'iciul po!tal Z1iCa 41[, a/&nd a / 'a ce comunicri importante- up ora &nc%iderii, &n ca zul c&nd timpul dumnea/oastr preios nu / permite deplasarea &nainte de 1F,++ %, m #sii la domiciliul 'ostei diri#inte- $u cele mai sincere sen-timente de a dmiraie, 6enera "ascutti9 $ine-i to/ar!a, cumetre 1i!a( &l c%estio-n ez ur#ent pe 'actor$uprins subit de amnezie, )e#roponte d din ume ri: "arc-s obli#at s !tiu( $&te am pe cap, dru-m urile astea care m omoar, inima slab7 5ai, s bem un trscu( ar s nu m re-'uzi 7 >actorul, &nc din mers, &ndrept&ndu-se spre odaia mea, &ncepe s debiteze cu-o 'rec/en de cinci cu-/i nte pe secund: 2;1

"ascutti 6enera, noua diri#int, c pe madam B%er#idap au pus-o s-!i scrie memoriile, 'at dr-# u, nltu, &mbrcat cu/iincios, muncitoare, ne-c storit, trans'erat &nc de alaltieri de la 81ila 4F9 7 <ine&neles, la cinci 'r un s'ert s&nt la o'iciul 8 1ila 419- Giuba!a $on/ert, mai &n'loritoare ca nicic&nd, m anun c 6enera "ascutti m a!teapt l a o ca'elu- Apoi &mi z&mbe!te par!i/, strecur&nd pri ntre buze: Ai auzit ce-are de #&nd 1i!a( 1adam $on/ert, !tiu tot, dar pe mine nu / ba zai- "lec cur&nd din localitate, cred c pe la s'&r-!itul lunii7 "i 'acem mai &nt&i nunta! ac / #rbii, s&nt em dispu!i !i sptm&na /iitoare7 : drept, m #rbesc! 1 a!teapt diri#inta- $u nunta mai /edem noi, dar nu promit nimic7 "cat! Ga &nt&i a/eam a doua rat la moto-ret 7 0nc din /estibul s&nt &nt&mpinat de-un #las ama-b il !i stenic: 5ai mai repede, domle $onan! )u mai tra#e de timp! Cntr !i tra#e u!a dup dumneata, se-aude( 1-ntorc &n mai puin de-o secundL aproape re-c ord naional- 6ampirul, subin#inerul <abu ,rsu, 8p rintele9 ma#azinerilor de la $PapPul piscicol se a'l & n spatele meu omnule <aba ,rsa, &i st&lcesc eu intenionat numele, pentru a-i mai reduce din aplomb, nu -mi place tonul dumitale! $um &i permii( 2;2

6ampirul nu z&mbe!te, nu mi!c, ci m pri/e!te 'i @, demenial- Apoi se-ndur a-mi satis'ace curio-zita tea: ac nu mi!ti mai e'icient, am s-mi permit ! i mai multe! : bine( )-am s urmez studii de canto, pentru ameliorarea /ocii, n-ai team- Acum te-a apu cat dra#ostea de muzic( $&nd s&ntem cu toi la un p as de catastro'( "!e!te &nainte, !i /&- r-te &n salo n7 Cn#inerul m in/it politicos, &mbr&ncindu-m le-. er &n direcia cerut- up ce desc%id u!a li/in#-roo m-ului numai cu trupul, din pricina ineriei imprima t de insistentul !i #rosolanul #est al 6am-pirului, tre c pra#ul &n zbor, ateriz&nd planat &n braele lui "ilu CtanT Aramba!a- 1alacul m de- pune lent pe canape aua de l&n# perete Hi-am spus eu, domni!oar, c /ine( ,ite-l &n carne !i oase, pe scumpul nostru maestru! 0i place( Asta e, altul n-are mama, c i-ar da! $e mai 'aci, do mle $onan( )-ari c%iar /esel! )u i-am spus s-i /ezi de treab, !i s nu te plimbi %aial-maial pe und ele unrii-6ec%i( e ce te ba#i unde nu-i 'ierbe oa la( Taci(

iri#inta, 'at dr#u, t&nr, bine proiectat de n atur, .oac tabinet cu 1ilopoc "apa!a, la masa din centrul li/in#-room-ului 6a s zic dumneata e!ti marele detecti/ $onan( se mir bizar 6enera "ascutti- 1are e!ti, dup cum se /ede, dar de unde !i p&n unde i-a /eni t ideea asta s te .oci de-a %oii !i /ardi!tii( Ca sp 2;3

une, maestre! 6d c-a!a &i zic prietenii mei- ar mai &nt&i s m recomand sin#ur: 6enera "as-cutti, noua diri#int a o'iciului 81ila 419, dar !i nepoata dup mam a ne'ericitei tanti 1oira, pe care ai distrus-o c u maniile dumitale t&mpite7 Aramba!a &i 'ace semn s tac, dup care se &n-scr ie el la cu/&nt: 3 trecem la obiect, c timpul se duce !i pro-bl emele rm&n nerezol/ate- ac mai zbo/im, &n-cep s put- 6enerico, dra#, ' loc la mas, s-ncepem ! edina7 "o'tit la masa rotund, su'icient de /iolent pentru a simi cum cedeaz unul din picioarele scaunului p e care s&nt a!ezat &n 8'orcin#9, e@aminez stupe'iat c% ipurile partenerilor- 1ilopoc "apa!a se &ncrunt adu n&nd crile de .oc- 6ampirul continu s pri-/easc & n neant, cu oc%ii arz&nd de-o 'lacr ne-bun- 6eneri ca, dup cum i-a alintat numele Aram-ba!a, toarn n i!te sama#on &n p%rele- Car "ilu, prezid&nd, trece la e@punerea de moti/e: omnule $onan, oric&t ai 'i matale de scriitor ba!ca dectecti/, nu cred s-i 'i dat seama c ne-ai ' cut un mare ru- ac /rei s-i 'ie bine, dumi- tale !i urma!ilor, trebuie s-ndrepi pocinoa#ele- 6a 'i ne /oie s colaborm, !i nu s&ntem prea &nc&n-tai, !i s operezi &n locul ec%ipei de 'ilmare- )e-ai lsat 'r microbuz, !i n-ai procedat #entil, dup prerea mea, d&ndu-i &n #&t pe bieii biei, acuma este cazul s pui 8>iat9-ul la la contribuie, altminteri /or 'i oa rece necazuri- $rm, la noapte, ni!te mar', din ma #azia o'iciului po!tal- 6reo 1;++ de 4ilo#rame7 3&nt debili mintali- Trebuie s-i lmuresc: 2;4

9>iat9-ul &ntre#, cu mine cu tot, plus roile de r ezer/, n-are mai mult de J++ de 4ilo#rame7 ,nde s-ncap mar'a dumitale(7 Taci !i-a!teapt! Ai s 'aci mai multe dru-mur i! e ce nu i-ai cumprat 8>iat9 21++(7 Ca e@plici, 6enerico, maestrului situaia! iri#inta se uit la mine semni'icati/, apoi trece l a detalii: ac nu transportm mar'a, tanti 1oira se-ale #e cu ni!te ani de munc /oluntar la recoltarea poru mbului- $&nd nenea "ilu !i cu prietenii si au a'lat c -s neam cu biata tanti, erau #ata s m pupe, c nu !t iau cine s&nt- ar acum lucrurile s&nt &n clar- Tataia 1ilopoc a !i 'cut planul- 3coatem mar-'a !i &mpri m- :u iau partea lui tanti, iar dum- neata te-ale#i cu ma!ina ne/tmat- ac nu te-n-/oie!ti, &i dm 'oc, dup ce te-nc%idem &nuntru- A!a zice "apa!a c-i mai si#ur- )u-i c%iar at&t de complicat s-i or#aniz m un #roaznic accident de circulaie7 1 uit la 'ata asta dr#u, !i m #&ndesc &ndu-rer at: 8ce na!te din pisic, ilicit mn&nc9 Ei ce-o s 'acem cu mar'a( ,nde trebuie s-o duc( accept brusc propunerea escrocilor locali, mai &nainte de toate pentru a cpta bruma de timp, a t&t de necesar, &n /ederea adoptrii unor msuri core spunztoare <ra/o, nene $onane! m 'elicit "ilu Aram ba!a- Etiam eu c nu e!ti c%iar a!a de 'raier, precu m preai! A m&n spal pe alta, iar am&ndou 'aa luc rurilor! Asta-i /iaa! D&mbesc &n sinea mea, zic&ndu-mi c nici #inarii pe plan local nu-s mai dez/oltai mintal, mai bre.i de c&t cei din import, de la <ucure!ti- e-aia nu-i bine 2;;

s subapreciem 'orele pro/inciale7 3per c nu intenionai, dup ce terminai porcria asta, s-mi /enii de %ac! 6ampirul !i <abu ,rsu, care tcuse mai tot tim-p ul discuiilor, izbucne!te &ntr-un c%icotit bizar- )u-m ai "ilu !i cu socru-su, 1ilopoc "apa!a, r&d sn-tos, &n %o%ote )e crezi t&mpii, maestre( &ntreab "ilu- Am 'i noi oameni de a'aceri, dar criminali &n nici u n caz- $e ne/oie a/em de-un asasinat la 81ila 419( up ce-i ispr/e!ti misiunea, poi pleca sntos$ci dac-i d prin cap s ne torni, e prea t&rziu- Cntr i &n zdup, odat cu noi, pentru complicitate- Ei n-o s-i con/ie, dra#ule! Nin#-Non# are dreptate- <a c%iar mi-a !i su#erat i deea ie!irii din aceast situaie prime.dioas pentru c ariera mea de scriitor !i detecti/- Trebuie acionat ra pid, e'icient- 0nainte de e'ectuarea transporturilor- i n pcate, /oi 'i ne/oit 8s lucrez9 sin#ur- $on-.unctu ra nu-mi permite s-anun &n timp util or#anele de mil iie,n sin#ur lucru m nelini!te!te- )oua diri#int- 6 enera "ascutti, spre deosebire de treimea <abu ,rsu, 1ilopoc, CtanT, e sin#ura care n-a luat &n r&s &ntrebar ea mea ne/ino/at, re'eritoare la lic%idarea 'izic a p ersonalitii Al $onan oi- Ei-i de ru, c&nd omul nu !tie nici mcar s z&mbeasc!7 ..) ATACUL !0ICIULUI ,!TAL (C!NT A C !N!MET U2)

2;*

Abia pe la opt !i ce/a, c&nd se-ntunecase d e-a binelea, !napanii reu!esc s &ncropeasc un plan mai realist- 0n orice caz, rm&ne stabilit ca la ora 2,3 +, din noapte, s 'iu cu 8<ombia9 &n spatele o'iciulu iA.un# acas 'r&nt de oboseal, rpus 'izic !i psi-%i c de ultimele e/enimente- ar !i mort de 'oameTiotea 1a!a-Bara'a nu-i acas- A/&nd &n /edere c m a!teapt clipe #rele, m po'tesc sin#ur &n c-m ara #azdei- Timpul 'iind scurt, #ust c&te ce/a &n picio are- ,n pic de slninu a'umat, ni!te c%i'tele de !ti uc reci, o bucat de crap-!aran pr.it &n ulei de rap i, un drbel de p&ine uscat !i cam at&tArice s-ar zice, alt'el /d lucrurile acum- 1ai ale s c-n /reme c&t ciu#ulisem 'ru#alul miniosp mai s us pomenit, c%ibzuisem serios la planul de ac-iune0n linii mari, acesta consta &ntr-un atac 'ul#er, con tra cronometru, asupra o'iciului po!tal>iind cu mult &naintea lor &n cldirea o'iciului, & n primul r&nd m /oi ocupa de c%estia mr'ii, s / d despre ce-i /orba- Apoi p&n la sosirea bandi-ilor, &n .ur de ora 2,3+, s &ntind cursele, deoare- ce-i ne /oie de patru, c&te una pentru, 'iecare- Cdeea-i pe c&t de simpl, pe-at&t de #enial$&nd /or apare &n spatele o'iciului !i /or con- stat a absena 8<ombiei9, precis au s intre &n pa-nic- , na la m&n- ,rmeaz o #oan nebun, ne-bun, spre cldire, pentru a lua noi msuri, dar la adpost de pri /iri indiscrete- Atunci &mi /or cdea &n m&n- "entru c, de la #ard !i p&n la u!, din metru &n metru, /oi & ntinde patru 'r&n#%ii subiri, prinse &n pripoane- Cat primul- $ade- 0i dau la cap cu pompa ma!inii, o pom p zdra/n de 86ol#9, cumprat de ocazie- Ge!i 2;F

n- 6ine al doilea- 0l /ede pe primul- >iind la!, ca orice !napan, 'u#e spre o'i-ci u- ar nu /ede a doua 'r&n#%ie- $ade- 0i dau la capGe!in- Ei a!a mai departe! Totul depinde de neateni a lor !i de iueala mea de m&n- 3per s 'uncioneze s atis'ctor ambele- Restu-i 'loare la urec%e3&nt &n spatele o'iciului- <ezn cumplit- <ecul 'e linarului nu arde- up c&te/a tra#eri la int ne-reu!i te, &n cele din urm l-am nimerit cu-o piatr con/ena bil- 1 'uri!ez l&n# u!- up cum e !i normal, tre buie s 'ie &ncuiat- )ici n-o mai &ncerc- 6a 'i ne/oie s ptrund &n cldire prin acoperi!, a!a cum am /z ut &n 81anni@9- $am #reu, dar se /a 'ace !i asta3-a 'cut- 3&nt &n pod- Am urcat la &nceput pe un c oteL dar s-a prbu!it abia dup ce eram pe acope-ri!)ici nu mai a/eam ne/oie de el- e ie!it, a/eam s i es pe u!a din dos, &n 'aa creia &mi lsasem trusa d e unelte: pentru 'r&n#%iue, zece metri de par&m mar inreasc, &mprumutat din ma#azia #az-dei, pentru l e#area prizonierilor, dou le/iere &m-prumutate de la 8<ombi9, !i /reo c&te/a c%ei, precum !i pompa de um'lat caucioacele, bine&neles 'r 'urtunul de aer1ai di'icil s-a do/edit a 'i intrarea prin u!ia #ur ii de aerisire a podului- ar am reu!it p&n la urm- " antalonii mi-i /a repara m&ine tiotea 1a!a-Bara'a>r scotc%- Car #ura de aerisire o /a repara "-T-T-R-- ul, c&nd /a crede de cu/in- "entru 2;I

c acum, nu mai are nici u!i, nici #eamuri, !i nici s c&ndurile care o-n.#%ebau$obor&rea n-a prezentat nici ea probleme specia-l e- 3cara era la locul ei, cu c&te/a trepte lips, dar pe c are le-am dep!it 'r s-mi scr&ntesc #ra/ picioa-rel e- $amera &n care m a'lu &mi este total necunos-cu t- 1ai ales c nici nu pot s-o /d- <&.b&i &n &n-tuneri c, &ndrept&ndu-m spre u!a care trebuie s dea &n sp atele cldirii- )u #sesc u!a- 3capr /reo cinci c%ibri turi, din cele superioare, de 2+ de bani- Abia al cincil ea se aprinde, e@plod&ndu-mi le.er &n-tre de#ete- At&t c&t s-mi &n#duie a identi'ica lo- cul u!ii- $are-i n e&ncuiat- 3e desc%ide la simpl apsare a clanei7 Trans'er &n odaie trusa- 0nc%id !i7 &ncremenesc6orbe!te cine/a- 0n sala central- )u mai risc aprinderea altor c%ibrituri- Tra# cu urec%ea, de!i nu-i 'ru mos $e zici, &l prindem sau nu-l prindem( !opocie!te un #las de 'emeie "cat de el, c nu-i biat ru, nici la bine, nic i la #reu7 6ocea brbatului o recunosc instantaneu- )umai 1i!a )e#roponte /orbe!te &mpleticindu-!i limba- a r !i &n /ersuri apro@imate7 "este c&te/a clipe m lini!tesc- 3tau de tain cu Gi uba!a !i cu 'actorul- 0mi mrturisesc, 'r .en, c-!i dduser &nt&lnirea la o'iciu, pentru a pune la punct u ltimele detalii ale apropiatei nuni- )u-i ne-/oie s m concentrez e@cesi/, pentru a stabili dou lucruri2;J

"rimo: 1i!a )e#roponte este c%erc%elit =;+O?, !i se cundo: con/ersaia celor doi &ndr#ostii, cu /ec%ime &n c&mpul iubirii, se petrecea pe &ntu-nericup ce relatez situaia nou creat, Giuba!a $on/ert are, &n loc de oc%i, o perec%e de lasere- Car cumtrul 1i!a, /iitorul meu 'in, s-a trezit inte#ral- 6re a s declan!m imediat prima 'az a operaiei ,nde pstreaz diri#inta c%eile ma#aziei( &l solicit pe )e#roponte )icieri! rspunde &n locul lui madam $on/ert- :rau la mine, dar &nc de-acum o lun mi le -a luat doamna 1oira- Dicea c /rea s-!i pun ni!te murturi<ezna ne &ncon.oar de pretutindeni- $red c-i ca zul s apelm din nou la c%ibrite- 0ns 1i!a are o i dee !i mai util ac aprindem becul, ne /d bandiii, na!ule! m lmure!te el, &ncadr&ndu-m de pe acum pe po st de na!- 1otoreta este aici! Guminm cu 'arul$%iar cu 'aza mareL tot e slbit acumulatorul0n clipa c&nd 1i!a suce!te c%eia de contact, pen-tr u a aprinde 'arul, acesta se %otr!te s lumineze ime diat =dar palid?, urmat &ns !i de ine@plicabila pornir e a motorului- 0n/luii de norul de 'um pu-turos pe care-l eman toba de e!apament, tu!im /&rtos, dar nu la aceea!i intensitate cu p&r&iturile 81obrei9 >ormidabil! se mir )e#roponte- Ei eu c are ziceam c nu mai are benzin &n rezer/or! $e io 'i /enit, a!a din senin, c&nd alteori m c%inuiesc mi nute de-a r&ndul s-o pornesc( 2*+

1otorul se opre!te de la sine- $u le/ierele din tru sa adus de mine, &n doi timpi !i trei mi!cri spar#e m u!a ma#azieiGiuba!a, care cuno!tea con'i#uraia locului, m s 'tuie!te: )a!ule, dac &nc%idem u!a, putem s-aprindem becul- 1a#azia n-are 'ereastr1ai bine ar 'i a/ut- "entru c, dup ce ne a'lm c u toii &n interiorul acesteia, c%iar mai &nainte de-a ap rinde lumina, &mi dau seama c ne pa!te un pe-ricol de moarte- Aramba!a depozitase &n o'iciul po!-tal, ce l puin a!a cred deocamdat, o cantitate imen-s de # aze to@ice- 1ane/rez !alterul- Ei deodat se 'ace lum in- Ei-n ma#azie, dar !i-n mintea mea"ereii s&nt tapetai, de sus !i p&n .os, cu sute de b uci de bato# de morun- "iese de-o rar 'ru-musee, dar intrate sntos &n putre'acie- "ut a %oit, a c&ine mort, a ap, a picioare neumblate pe la baie3imt c-mi /ine ru- Car pe c%ipurile celor doi asis teni acelea!i simptome- 1adam $on/ert, cel puin, a !i-nceput s delireze- 6orbe!te de una sin#u-r, mu rmur&nd 'r &ncetare: 8 umnezeule! <o.e-moi! $&n d a b#at 1oira at&ta bato#(9 epozitul de materiale mi se pare destul de &nc ptor- "retutindeni zac maldre de s&rm tele'o-nic, zeci !i zeci de aparate, ldie cu baterii uscate, ziare ne/&ndute, colete neridicate- )umai bucile de bato # s&nt 'rumos or&nduite, at&rnate acurat, cu c&te-o s'or icic, de sutele de cuie btute &n perete- 3trlucesc /e rzui &n btaia becului, demonstr&nd in-'initele posibil iti de e@pansiune ale muce#aiului2*1

>ine 1i!a! esc%ide numaidec&t u!a, c mu-ri m! 0ncep eu s stri# cuprins de panic- )u mai ap ucm s 'acem nunta! Brbe!te-te! )icic&nd n-a! 'i crezut c /iitorul meu 'in este ap t de-at&ta rapiditate &n aciune- 0nc mai &nainte de-a a.un#e la u!, aceasta se desc%ide de perete, ls&nd s ptrund o pal de aer curat, plin de e'lu- /ii benz ino-uleioase, rmase pesemne de la motorul 81obre i9Aler#m &n &nt&mpinarea o@i#enului- ar s&ntem s ilii s ne retra#em- )u 1i!a 'usese cel care des-c%is ese u!a, ci s'&nta treime 1ilopoc-"ilu-<abu ,rsu Ca te uit ce de lume( se mir cinic CtanT- Hi -ai adus a.utoare, maestre( ar nu te-a ru#at nimeni 7 <abal&cul de 1ilopoc, apucat subit de-o criz de e'icien, pune m&na pe-o bucat de bato# !i-l poc-n e!te &n cap pe bietul )e#roponteGiuba!a porne!te s urle- 6izibil indi#nat de tra-t amentul la care este supus /iitorul ei so, &i tra#e lui "apa!a un /&r' de panto' &n urloaie- "esemne c-i tal p zdra/n, din duro'le@, cci 1ilopoc se dezlnui e, opind uni.amb: $e stai, boilor! "unei m&na pe ei! 6rei s n e dea pe m&na caraliilor( 1-a nenorocit prpdita ast a, !i /oi stai cu oc%ii belii la ei( Atin#e-l pe maestr u, "ilule! Atin#e-l, nu mai sta! 3-l &n/m minte! 7 in dor de rzbunare, dar !i &n numele s'intei dre pti, nu mai /reau s in seama de nici un prin-cipiu umanitar- 0n!'ac un colac de cablu tele'onic, &l c&ntr 2*2

esc niel &n m&n !i printr-o mi!care rapid, &l petr ec numaidec&t peste capul namilei de Aram-ba!a, du p care &l &ndes cu sete, p&n ce-i cuprinde !i brael e- Nin#-Non# nu mai poate aciona dec&t cu picioarel e- "entru a-i rpi orice po't de replic, &i stri/esc me tatarsul cu-o baterie uscat- "e puin cinci 4ilo#ram e Hine-l a!a, na!ule! 1 solicit 1i!a>r s mai a!tepte aprobarea mea, 'actorul &i ar-d e un tele'on dup cea'- Adic un aparat de tele-'on, din cele de ser/iciu- 1etalic- "ilu se 'le!cie!te &n br aele mele, prbu!indu-se lent l&n# ra'tul cu ziarele ne/&ndute- Decile de baloturi, nedes'cute, &l &nmor m&nteaz de'initi/ sub elee unul am scpat- 1ilopoc "apa!a continu s dnuiasc de unul sin#ur, tot &ntr-un picior 1ersi, 'inule! Ai m&n bun! 5ai pe 6ampir! Toi pe el! <abu ,rsu nea!tept&ndu-se la aceast des/&r!ire, cam nepre/zut, a e/enimentelor, pri/e!te nucit l a e/oluiile baletistice ale babal&cului, apoi la mal-d rul de colete sub care zace Aramba!a 1adam $on/ert! >u#i la tele'on- 0ncearc s o bii 81ila 4F9- $ere postul de miliie7 3e 'ace, na!ule! m asi#ur Giuba!a- Ei, din 'u#, &i mai tra#e un /&r' de panto' lui 1ilopoc- Apo i se strecoar pe l&n# <abu ,rsu !i-o tule!te pe u! a'ar3emnalizez optic, pri/indu-l semni'icati/ pe 1i! a, !i ne repezim am&ndoi cu pieptul &n in#iner- <abu ,rsu se pomene!te e@traplat, lipit de peretele tapetat 2*3

cu bato#- 3e a#a descumpnit de prima bu-cat &nt& lnit, dup care se culc lini!tit la poalele muntelui d e a'umturi &mpuite, munte #enerat de a/alan!a bu cilor desprinse, prin trepidaie, din s'o-ricelele lor putrezite- Gipsa lui de combati/itate m &ntristeaz- 0 l credeam !e'ul escrocilor pe plan local $e-i 'acem cu %odoro#ul( m treze!te din c ontemplare 1i!a- 0l ot&n.im !i pe-sta( Gas-l &n pace, c-i btr&n! ast&mpr eu porn irile rzboinicului 'actor- 1ai bine ia ni!te cablu ! i lea#-l! 3tai la locul /ostru! )imeni nu mi!c! $e sent&mpl aici( 6enera "ascutti, &n pra#ul u!ii, e@amineaz situa- ia cu oc%i rece, uci#a!- 0n m&na dreapt ine un re/ol /er- Recunosc marca de la distan: un 83mit% and 2esson 3pecial 3er/ice-9 A/ea !i 1anni@ unul dintr -steae!i nu cunosc 8close-combat9, !i nici 4aratP-ul, m reped ca un ti#ru la picioarele diri#intei- At&t d e 'ul#ertor, &nc&t nu mai apuc s apese pe tr- #aci dec&t dup ce-o tr&ntesc la pm&nt- Tardi/! e-oarece de pe ea/a criminal a re/ol/erului &!ne!te doar un .et de ap- $on'isc numaidec&t arma !i-o cercetez im ediat: nu-i, 3mit% and 2esson9, ci un calibru 8Gipscani 44 <ucuria copiilor9- in plas-tic1 ridic de la pm&nt, cu oarece e'ort, la timp pen tru a auzi ultimele cu/inte ale 6enerei, mai &na-inte de-a le!ina de'initi/: 1aestre $onan, nici nu bnuie!ti c&t mi-erai d e simpatic! )u trebuia s 'aci ce-ai 'cut, zu a!a! 2*4

ac mi s-au rupt ciorapii, unde-i remaiez la 81ila 4 F9( Ga re/edere! )e /edem m&ine diminea, la post ul de miliie7 0ntre I !i 12, camera J!

./) MIC ! AVAN, EMIE 3 LA2

up un somn re&n/i#ortor, &n camera de oa spei a miliiei, stm la o ca'elu de /orb- 3&n-tem l a postul din 81ila 4F9, &ncperea nr J- A!a cum pre a bine m pre/enise to/ar!a 6enera, dar pe a crei u! citisem scris, cu litere de tipar: 8Gt-- ma.or Coana 3'&ntu93impaticul cpitan, /ec%iul meu cunoscut, dup c e mi-o prezentase pe temporara diri#int &n reala ei postur, de #in#a! lucrtor al ministerului de in-tern e, &mi aprinde i#ara o'erit, cnind dintr-un re/ol/ er bric%et )u / mai ast&mprai odat cu pistoalele stea( &l &ntreb eu- )iscai/a arme de 'oc autentice, din cele care bubuie, a!a ce/a n-a/ei &n dotarea /oas tr( 3e mai #sesc, dra# maestre! ar n-a/em pre a dese prile.uri de-a le 'olosi7 "re'erm .uc-riile! 7 $pitanul z&mbe!te !u#ub, Coana 3'&ntu z&m-be! te ierttoare, iar eu z&mbesc /erde- 1ai ales c&nd m i-amintesc c era s produc #ra/e /tmri corporale unui at&t de dr#u o'ier al miliiei 3per c n-o s m do.enii iar!i, domnule c-p 2*;

itan! )-a/eam nici o posibilitate de-a anuna 81i- la 4F9- oar ast'el trebuie &neleas iniiati/a mea ne'er icit, c&nd m-am #&ndit s acionez de unul sin#ur7 "oate c rezultatele /or scuza per'orman-ele mele d e &nalt clas, at&t &n materie de ec%ili-bristic #imna stic, precum !i-n domeniul in/esti-#atoric- 0n ceea c e pri/e!te escrocii de la ma#azia $PapPului, s nu-mi spunei c n-a/ei cuno!tin despre mane/rele lor! Bre!esc cum/a( $pitanul o in/it pe t&nra colaboratoare, prin- tr -un #est plin de amabilitate, s ia cu/&ntul &n locul luiCoana 3'&ntu, palid la c%ip, pesemne din pricina mani'estrilor mele intempesti/e, de nea/izat prac-ti cant al, ,,close-combat9-ului !i 4aratP-lui, se &n-toarc e spre mine: 1aestre $onan, mai &nainte de toate in s / ' elicit pentru rapiditatea cu care ai reu!it s m scoat ei din lupt- $u toate c n-ar mai 'i 'ost ne-cesar, da t 'iind c anunasem la timp ec%ipa de in-ter/enieup cum ai constatat, to/ar!ii &ncon.u-raser o'ici ul, a!tept&nd doar s'&r!itul spectacolului dat de Aram ba!a, <abu ,rsu, 1ilopoc "apa!a !i ceilali /a.nici c ombatani- 3esizai de mult /reme, datorit in'orm aiilor a nenumrai cooperatori !i ceteni din 81ila 4F9, despre 'urturile comise &n cadrul $PapPului de b anda condus de "ilu Aram-ba!a, nu ne-am #rbit s procedm la arestarea lor, &ntruc&t a!teptam realizare a contactului cu ec%ipa bucure!tean- :ram con/in!i c, dup cderea cla-nului $otoi, escrocii no!tri /or i ntra &n panic !i se /or autodemasca- $eea ce n-am p utut pre/edea, era msura lor disperat, de-a 'olosi s er/iciile dumnea-/oastr ca !o'er de transporturi- 0n 2**

s /-ai descur- cat de minune, demonstr&nd iniiati /, cura., sim de rspundere- 0nc o dat / 'elicitEi sper din toat inima c /om rm&ne prieteni7 Senat, m &nec cu 'umul i#rii, moti/ pentru a tu! i zdra/n /reo c&te/a minute- 0n care s ticluiesc, dec onectat, o 'raz mai actrii de scuze, at&t 'a de lo cotenentul ma.or Coana 3'&ntu, c&t !i 'a de mine 3-ar putea zice, dra#ii mei, c n-am prea do-/e dit e@cepionale caliti anc%etatorice sau crimi-nalis tice- ar omul, c&t trie!te, &n/a- "e /iitor m /oi strdui intens, !i-n romanele mele, pre-cum !i-n / iaa de toate zilele, s dez/olt !i mai mult &nclina iile subsemnatului, at&t de pre#nante, precise !i neob i!nuite, !i spun 'r 'als modestie, din domeniul tra /aliului in/esti#atoric7 >ie-mi iertate pocinoa#ele p ricinuite, dar nu erau pre/- zute &n planurile mele d e acti/itate- oream s-mi /alori'ic aptitudinile, nu s st&n.enesc aciunile dumnea/oastr- Am a/ut #%in ion- Ar 'i trebuit s descopr, &nc de la &nceput, cara cterul in'racional al &nt&lnirilor dintre colecti/ele $o toi-Aramba!a- "oate c n-a 'ost c%iar #%inion, ci !i-o oarecare doz de supraapreciere a posibilitilor 7 Am s cu#et, am s studiez problema, am s iau msuri, / promit! )e-ar bucura !i mai mult, m asi#ur c-pit anul, cer&nd totodat !i asentimentul Coanei 3'&n-tu ac /-ai direciona e'orturile dumnea/oas-tr 8i n/esti#atorice9 &n munca de creaie literar- Gsai &n #ri.-ne in/esti#aia de rutin- Asta-i munca noastrTot de creaie! )u-mi prea sur&de su#estia =plin de sub&nele-sur 2*F

i? a comandamentului- "arc eu n-a! 'i #elos, dac la! auzi c intenioneaz s scrie romane poli-iste( : -n 'irea lucrurilor !i-a naturii umane- "e-semne c-l s upr puin aptitudinea !i preocuprile mele, at&t de t an#ene cu pro'esia domniei salear Al $onan oi, dup c&te-l cunosc, nu se las c%iar a!a de u!or demontat- A /ia &ntrea# a .ind uit s 'ie detecti/ amator- Ei, oric&t de e@tra/a-#ant a r prea, este !i /a rm&ne-

.&2E,IL!-D:

A!a mi se &nt&mpl totdeauna, dar 'r e@-ce pie, c&nd suprapun srbtorile- 1 pricopsesc cu c&t e-o indi#estie- ar nu una simpl, oare!care- $i-o in' am de indi#estie care m c%inuie subtil, su#e-r&ndumi momente de 'oame cumplit, de tip buli-mic, cu c lipe de r#az, c&nd m mulumesc cu cele mai obi!nu ite nutrimente, de la carne, pe!te, le#u- me !i p&n la 'ructe cu br&nzeturiRareori mi s-a o'erit ocazia s particip, &n acela!i timp, la o nunt, la o srbtoare ob!teasc, !i la srb torirea mea personal)unta cu pricina, unde acti/ez pe post de na!, e nunta lui 1i!a )e#roponte !i-a Giuba!ei $on/ert, a ctualmente trecut pe numele lui brbatu-su- 3rbt oarea ob!teasc, la care se distreaz aproape toat ul ia, e prile.uit de plecarea &ntr-o lun# c-ltorie de studii economice a s'intei treimi Aram-ba!a 2*I

1ilopoc <abu ,rsu- Car srbtorirea mea e deter minat de contribuia la munca de de-mascare a in'ra ctorilor$urtea lui 3tepan $u!eai, specializat recent &n as emenea 'esti/iti, poate 'i con'undat, destul de u!o r, cu 'ostul talcioc- Aameni pretutindeni, mese peste tot, m&ncare la discreie, butur a!i.derea1i!a, care s-a prezentat la nunt #ata beat, cla- r e pe 81obra9, cu Giuba!a la spate, stri# 'r &n-ceta re: 6reau s ciocnesc un na!-$onan! $ine m o-p re!te( 5aide na!ule! Toarn, mi 3tepane, nu te z#&r ci, c na!u plte!te! "reteniile proasptului meu 'in, &n po'ida 'ap-tul ui c, de c&nd a-nceput nunta !i p&n acum, la str&n#e rea darului, n-a mai acceptat s coboare de pe moto ret, nu mi s-ar prea e@a#erate- ar nu pot 'i de aco rd s ciocnesc cu el, !i s-o mai !i dau de du!c, o cas c de motociclist plin cu crlu0n cele din urm, dup tratati/e &ndelun#ate, obi n un 8brudersc%a't9 simbolic- 1i!a din casc, eu din stacan 3-mi trie!ti, na!ule! rcne!te entuziasmat )e#roponte- Rm&ne a!a cum am /orbit( $%estia cu ratele, !tii matale! <ine&neles! Atunci, na!ule, 'ii sntos, !i clare !i pe .os7 :u m-ntorc la biciclet, o /&nd m&ine pe proclet! 0n ziua a patra, dar !i ultima, lumea abia se mai t& r!te la mas2*J

)umai tineretul se ine /&rtos- "&n acum au sc%i mbat patru ma#neto'oane- Gi se pr.iser mo-toareleAl cincilea, &ns continua s susin moralul acestor dansatori minunai !i neast&mprul picioare-lor lor z burtoare,n cla@on insolent tulbur petrecerea- Ga #ardul btturii, la un moment dat, %rmlaie cumpli t! Bl#ia se-ntee!te- Car din uli, domin&nd /acar mul, rsun asurzitor o c%emare disperat: )u pot s-l opresc! 1i s-a blocat cla@onul7 T ot a!a o ine &ntr-una de la 81ila 3F9! 8 oamne umnezeule, oamne A-Tot-"utin- e, nu m lsa, d s nu 'ie ade/rat ceea ce aud, ro-# u-te din su'let, miluie!te-m!9 pornesc eu s m ro#, destrblat de mistic$ci tanti Ralia clameaz 'r &ntrerupere, la con curen cu nenorocita aia de trompet mecani- c-aut o: Al, biatule, ce te 'aci c n-auzi! A!a-i pri-m e!ti mtu!a( 6in, bezmeticule, s-i &nt&mpini oasp eii! C-am adus !i pe Huu !i Alecu! 3uccesul lui tanti Ralia dep!e!te orice a!teptriup &mbri!rile de ri#oare, noii /enii se inte-#rea z imediat !i brutal &n ambiana nunii- 1- tu!-me a demonstreaz, la cei !aptezeci !i ce/a de ani ai ei, ultimele cuceriri &n materie de 8$a la <reaza9- Huu s-a &mbtat de la primul pa%ar, !i-acuma discuta prob leme literare cu diadea 3tepan $u!eai, &n timp ce Ale cu duce tratati/e cu tiotea 1a!a-Bara'a, pentru ac%iz iionarea unei cantiti mai serioase de pastram de r a slbatic<airamul descris de $o!buc &n Nunta Zamfirei, 2F+

'r discuie, e un 'leac pe lin# ce se petrece la nunt a noastrAbia &n dimineaa celei de-a doua zile, socotind d e la &n'iinarea mtu!-mi la 81ila 419, reu!esc s st au de /orb cu d&nsa- up un somn, de !aptespre-ze ce ceasuri, tanti Ralia arat ca o #aro'i- in cele p erene- $&t despre Alecu !i Huu, ultimul z/on public era c-ar 'i plecat la pescuit, pe canalul EonteaU $e te-a apucat, tanti Ralio, de te-ai deplasat p& n-aici( U "i bine, mi omule, /roiai s ne ba#i &n morm&nt( 3 nu scrii un r&nd ne/esti-ti( )u-i uman c e se-nt&mpl, Al, biatule! ac nu era Alecu Ti- lea care s cunoasc drumul !i casa #azdei, a/eam de #& nd s ne adresm miliieiL eu propusesem s dau !iun anun la radio-publicitate! Acuma, spu- ne-mi dr ept, nu te .ena, ai /reun necaz( U a! Abia acum &mi dau seama c&t e de #ra/U in pricina asta n-ai scris( Ai pit ce/a( U )u! ar am toate !ansele s-o pat! 1ai ales da c nu pleci c&t mai cur&nd din 81ila 419! $um /rei s-mi termin romanul, dac te-ai &n'iinat pe capul m eu7 spune-mi( "lus pescomaniacii !tia de Alecu !i Huu! <ine! suport cu demnitate o'ensat tanti R alia- A s-i par ru c /orbe!ti ast'el cu biata !i btr&na ta mtu!! ac ne scriai barem o misi/, c&t de mititic, nu te mai supram cu pre-zena mea 7 6-am scris, &n 'iecare zi7 Dece epistole, &n ze ce zile! )u-i de-a.uns( 0ns mi-au &nterceptat ban-di 2F1

ii corespondena7 Toat! $&nd a auzit de bandii, n-am mai putut s scap d e tanti Ralia- A trebuit s-i po/estesc totul, cu dea mruntul- 1tu!-mea &ns nu se mulume!te- 1 & ntreab mereu, insist&nd: Ei mai departe( 1ai departe7 e!i in 'oarte mult la tanti Ralia, s&nt silit s-i s t/ilesc curiozitatea maladi/: 6rei s a'li ce-a 'ost dup aceea(7 a7 :i, pi dup aceea am murit!7 $um( e ce( B&'&ie mtu!-mea e 'oame! 3pre prerea de ru #eneral, /a trebui s pr-ses c 81ila 419- Ei, spre ru!inea mea, remorcat de 8Trab ant9-ul mtu!i-mi- "&n la debarcaderul 81ilei 3F9, ! i apoi, pe /apor, p&n la Tulcea- $u nde.dea c /oi #si acolo benzin de J+ $A$eremonia despririi7 0n mai puin de-o .um-t ate de ceas ispr/esc cu pomparea m&inilor- up ca re urmeaz puparea noilor neamuri, 'ini !i cu-metriAlt .umtate de or3tepan $u!eai, cu o dami#ean de crlu &n bra e, pl&n#e la modul eu'oric =cert ori#in alco-olic?: omnu $onan- $e #reu o s 'ie 'r matale! e ce nu mai rm&nei( Car m-am &mpcat cu 1a!a-Ba ra'a7 "oate mai 'acem o nunt, la toamn7 >oarte bine, tele#ra'iai-mi !i-am s /iu! & l potolesc eu )eaprat, domnu $onan, neaprat! Ca !i dami-. 2F2

onul sta, s-l ai de la mine7 )e-a mai rmas !i ni!t e /ini!or7 ar s-mi aduci /asul &napoi7 "oate-l u mpli cu trscul la, !tii matale care7 1a!a-Bara'a, amabila mea #azd, &mi o'er un pa nera!: 3 ai la drum, dra#ule! $&nd i-o 'i 'oame, #-s e!ti &nuntru merindea, !i-i aminte!ti de tiotea 1a!a 7 6eselina ='ost 1mli#an? !i cu brbatu-su, ne nea 5ristu de la >Wre R $%ampenXise, m &mbr-i!ea z clduros, cu 'ore reunite, deoarece altmin-teri nu m puteau cuprinde, !i-mi &ntind un pac%et: Ai un bec &ntre#, domnu $onan, sta-i bec de c as, a'umat cu co.i de nuc, ies ni!te ecsenbecuri de te lin#i pe de#ete! 1i!a )e#roponte !i cu Giuba!a sosesc &n ultima c lip- e-o parte !i de alta a unei biciclete noi noue, dar cu an/elopele dezum'late, pe #eant- >inul &m i &ntinde un teanc de %&rtii: )a!ule, ai aici actele motoretei- Etii matale, pe ntru rate7 $ noi am /&ndut-o7 1anasie A'ieru, demn !i bos, aproape pulbere de beat, &mi druie!te un binoclu de 'ront, din rz-bo iul de la 1J13- A'tandil 6iziru, la acela!i ni/el de &m bibare spirtoas, ine cu orice pre s-mi /&re sub br a /reo cinci crapi-!arani a'umai, preparai de m&na l ui- 3ilic Horopoc, deocamdat treaz, &mi &n-m&neaz un dosar /oluminos >oto#ra'iile de la nunt, cumetre! 3&nt #roza-/ e! $&nd te-oi /edea &n poz, dans&nd #eamparalele cu 'ina Giuba!a, ai s mori de r&s!7 1ulumesc, mulumesc din inim! 0i rm&n 2F3

&ndatorat! &l bat eu pe umr, cumetre!te 6ai de mine, se poate, domnu $onan, de ce s rm&i &ndatorat( 0mi dai banii pe loc, !i s&ntem c%it ! i balen- Trei sutici! 5&rtia-i tare scump- 1ai ales c&nd o cumperi de la %oii !tia de turi!ti! $u 'ilmele 'ac eu cinste, c mi-au rmas din anii tre-cui!7 $re d c de-aia au ie!it copiile cam !ter- se7 ar matal e le /ezi de la distan!7 Tanti Ralia &mi 'ace semn c-i t&rziu- "e 'uri!, bi ne&neles- ar su'icient de consistent ca s m doar toate coastele din st&n#a pieptului- Toat lumea urc &n ma!inieoarece nu se #sise o !tan# corespunztoare, c on'orm tuturor re#ulilor de circulaie rutier impro/ izasem una la repezeal, din oi!tea %arabalei lui diad ea Ca!a, care /enise !i el la 'esti/itatea de rmas bun, &nsoit de eternul su ad.unct, 6asile1&ndr de rolul ei de pilot, tanti Ralia, nerbdto are, 'r s mai a!tepte semnalul meu, demareaz &n tromb! 3urprins, cla@onez disperat, pentru a pre&nt&mpi-n a /reun accident- Tanti Ralia, la auzul semnalu- lui, &!i &ntoarce capul- 1 &ntreab din pri/iri ce s-a &nt& mplat- )u-i mai rspund- in lips de timp- "en-tru c 8Trabant9-ul, lipsit de !o'er, se pup &n bot cu re stul slciei din uli, dup ce mai &nt&i trecuse neps tor prin sc&ndurile #arduluiBroaznicul accident se &nc%eie &n uralele asisten- ei- <ucuro!i nespus de 'aptul c a/eam s mai r-m& nem &n mi.locul lor, prietenii no!tri &ncep s ia msur ile de ri#oare- $%iar &l aud rcnind pe diadea 3tepan: 2F4

1a!a, 6eselino! "unei repede de mas! Tre-b uie s-i 'ie o 'oame maestrului, mam-mam! 1i-!a, a.ut-l pe na!-tu!7 Ei scoate !i dami.onul la din m a!in7 ac nu s-o 'i spart!7 Giuba!a, 'u#i dup n i!te mlai e@tra7 "astram a/em, pe!te a/em, &i tra #em un bairam de pomin7 3ilic, demonteaz sca unele ma!inilor, acuma s&nt dou7 o s-a/em pe ce sta!7

Tanti Ralia suport cu demnitate situaia- e!i e /ino/at, m ia tot pe mine la rost: ac nu te-apucai s cla@onezi, acuma eram d eparte! Gas, tanti Ralio, cine !tie unde a.un#eam, cu dumneata la /olan( "rea departe, nu cred! 1ai bine c s-a &nt&mplat aici7 )u /d ce-i bine &n asta- Accidentu-i tot ac-cid ent!7 )u-i c%iar a!a! Aici s&ntem &ntre prieteni7 A/ em ce m&nca! ar unde-s Huu !i cu Alecu( )u-i /d 7 0n ma!in- orm orm-dorm( 3au s&nt mori( Tanti Ralia m pri/e!te superior: )u m mai plictisi cu prostiile tale crimina-list ice! ,nde-ai pomenit mori care s'orie( 5ai la ma s, c mi s-a 'cut !i mie 'oame! )u-i uman, b-iatul e, ce se-nt&mpl! 1olipse!ti lumea7

2F;

CU, INS

1- Cne/itabilul prolo# -----------------------------------------------------; 2- Tentati/a de e/adare-------------------------------------------------23

2F*

3- Ei-a 'ost ziua &nt&ia----------------------------------------------------2J 4- Ei-a 'ost tot ziua &nt&ia--- dar dup mas--------------------3; ;- Ei-a 'ost ziua a doua --- !i ultima-------------------------------3J *- $ina cea de tain !i 8brea4'ast9-ul de &mpcare-------4; F- <on.our bun, 81ila 419!-------------------------------------------;+ I- A zi obi!nuit &n elt, dac se poate spune !i a!a------------------------------------------------------------------------F4 J- 1oira B%er#idap-------------------------------------------------------JI 1+- 1ar! nupial pentru ma#neto'on solo, la patru sau mai multe m&ini-----------------------------------------------112 11- 6izit de compasiune, cu prile.ul unui motoda'Pu ratat--------------------------------------------------------------13* 12- <airam-partR la 1F,1; % cu posibiliti de e@tindere ------------------------------------------------------------------------1*+ 13- 5ambar de zi, %ambar de noapte 8)on3top-<ar9!---------------------------------------------------------------1FJ 14- Cntero#atorii pe di/erse canale-------------------------------1J1 1;- 3 nu-i #%ice!ti sin#ur moartea &n ca'ea!---------------2+2 1*- 1a#istrala rezol/are a eni#mei! =din pcate parial?-------------------------------------------------------------------22+ 1F- <tlia na/al din lar#ul 81ilei 419-----------------------22I 1I- 8$&nta la prora un cla@on--- 9---------------------------------23F 1J- )au'ra#io cantabile, ma non tropo!------------------------242 2+- >ine del primo tempo--------------------------------------------24J 21- 3econdo =mini? tempo!-------------------------------------------2;3 22- Atacul o'iciului po!tal =contra cronometru---?--------2*1 23- 1icroa/anpremier la---------------------------------------------2F+ 24- ---epilo#(!---------------------------------------------------------------2F3

2FF

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

DDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD

edactorE MI CEA !, I3 TeAnoredactorE C!NSTANTIN USU Bun de tipar 3 ! " ! #$% Aprut& #$% 'omanda nr!& "#% 'oli de tipar& # (ira)& # !"""* %" bro+ate ,-rtia& tip! -nalt B! g.m/! Format& $"0 "".3/ '!Z! pentru biblioteci& 12#!"33 Ti'arul eFecutat GuH coIanda nr) %$.<#$%& la 1ntre'rinderea ,oliJraKicL Cluj Gtr) *raGGai nr) 4C% e'uHlica SocialiGtL oIMnia

2FI

2FJ