Sunteți pe pagina 1din 333

Corneliu tefanache Ruptura Capitolul I

1 Geamurile vitrinelor prin faa crora trecea, n soarele artau un tnr nalt, suplu, n pantaloni gri-perle si cma bleu, mnecile suflecate pe jumtatea antebraelor i cu mai muli siluet ce degaja o anume neglijen, un fel de cochetrie vrsta lui !rul nu prea lung, ochelarii de soare, cu lentile aur, atrnat la gt de un lnior, ceasul ptrat, electronic, elastic, forma sandalelor, pn i cataramele lor fine sau aceste mrunte detalii i aminteau de fotografiile revistelor fi spus bunica lui, ipi care aveau, bineneles, i cu ce s in gndul la un juctor de tenis, sau mai degrab la un actor, la vedet de genul sta, trezit trziu i ieit la plimbare moarte ale oraului, ale tuturor oraelor de provincie, cnd msur ce nainta, urmrin-du-i distrat propria imagine, senzaie plcut, de satisfacie, de siguran viril #e fiinei sale, tria acea putere calm, uor greoaie, puterea menit s domine, s ias n relief de la sine, se vedea oamenii care umpleau lumea cu nfrngerile lor de-o via $u, dintre cei nzestrai prin natere i educa-- ie sa izbuteasc acum & orbitor al nceputului de iulie, i din pnz uoar, rcoritoare, cu nasturi descheiai la piept o masculin, potrivit mai ales celor de mari, n rame groase, bnuul de prins n brar metalic, cureaua lat, ciorapii n nuana cmii, chiar i ilustrate, cu tineri a la page, cum ar pasul cu moda, i te duceau cu un cntre de muzic uoar, o tocmai acum, ntr-una din orele strzile lor snt aproape pustii !e "ustin era tot mai stpnit de o simea brbat pn n adncurile masculilor contieni de fora lor, desprins de inii de serie, de nu fcea parte din-trei ei, el era unul mereu, n orice mprejurare %i pn

izbutise n ajun terminase a doua sesiune de e'amene, de cnd era student, i obinuse din nou note ma'ime, iar coroniele de stejar, pentru toate clasele prin care trecuse, mai atrnau, pstrate cu grij, pe pereii atelierului de pictur al bunicii sale $u pierduse niciodat primul loc (mbiiile lui, trezite i educate nc din copilrie, i formaser cu timpul o adevrat credin c putea obine orice de la via )orbele bunicului su l copleiser * "ustin ne va ntrece pe toi+ ,ra refrenul n care crescuse, ca i cum generaiile de inte lectuali din familia lui, de la bunici i strbunici, i-ar fi l sat motenire ntreaga lor inteligen, adunat la un loc, lipsindu-1 n schimb de orice cusururi -nd pe rnd, fusese viteazul care reteza capetele balaurului, vestitul conductor de oti, fotbalistul cu cele mai multe goluri marcate n campionatele lumii, apoi cntreul celebru, aprut sear de sear pe micul ecran, actorul celor mai rsuntoare filme, scriitorul ale crui cri se traduceau n toate limbile pmntului, ca spre sfritul liceului, n preajma nscrierii numelui su pe placa de marmur, n rndul efilor de promoie nirai acolo vreme de aproape un secol .printre care figurau nu numai bunicul i tatl lui, ci i civa unchi/, s-i restrng nchipuirile la halatul i boneta de medic, la minile marelui chirurg ce aveau la activ cele mai complicate operaii pe inim sau pe creier, toate n premier mondial, la savantul mbrcat n frac, s primeasc premiul $obel pentru c scpase omenirea de cumplita boal a cancerului !oate de aceea i hotrse s urmeze medicina, cluzit de o asemenea nchipuire fabuloas 0ricum, reuise s se remarce n aa fel chiar de la primele seminarii, nct unii dintre profesorii si vorbeau deja despre studentul "ustin Gheorghianu ca despre o inteligen ieit din comun ,ra mulumit de el i aprinse igara din mers i nu se opri pn la colul strzii, n faa unei vitrine decorat cu fotografii, cele mai multe reprezentnd miri i mirese, perechi de tineri ce stteau aplecai unul spre altul sau se priveau n ochi cu vdit tandree i displceau 0 colecie de zmbete confeciofrate pe moment, la semnul fotografului 1e mai vzuse de ctcva ori, cnd i fcuse fotografiile de la absolvirea liceului2i pe cele necesare nscrierii la facultate 0 blond cam vulgar, dar care tia s-i pun n eviden snii prin 3

decolteuri adnci, l apucase de fiecare dat de brbie i, cu gesturi de stomatolog autoritar, i fi'ase capul n poziia dorit 4ii mai mai vesel+ i spusese ultima oar )esel, domnule, i privii aici+ 5mbise cam prostete i ochii ou i se ndreptaser spre braul ntins al blondei, rmseser la adncitura dintre snii ei )ai, sntei incorigibil, mai adugase ea la sfrit, rznd ca femeia ce se simte admirat 6el puin aa crezuse, gndise c rsul i vorbele ei ncercaser s-1 atrag spre o complicitate uor de ghicit 7ineneles, asta i fcuse plcere, femeia tiuse, nu-i aa, s aleag, instinctul ei descoperise repede ceea ce-1 distana de colegii cu care venise acolo $u pusese la ndoial succesul su, prsise atelierul plin de sine, apoi o vreme, n momentele n care i imaginase ori trise n vis scene de dragoste, apruse i blonda printre partenere (cum, dup aproape doi ani, povestea i se prea mrunt, o amintire inutila, dac nu chiar suprtoare ,ra adevrat, cnd se hotrse s obin copiile de pe fotografiile ce le avea n map, se gn dise de la nceput la ea, i amintise c e'ista, aa cum e'istau vnztoarele de ziare, n chiocul lor, sau vatmaniele acelea tinere, n cabinele tramvaielor cu care pleca dimineaa la facultate, nimic mai mult, o femeie, nite femei 8ealtfel, toate partenerele lui de dragoste nu nsemnaser mai mult dect att li satisfcuser curiozitatea nceputului, descoperise prin ele plcerea, oarecum l iniiase4a, ns nici- una nu trezise n el adevrata iubire !n i secretara lui taic-su, drgu, inteligent, totdeauna pus la punct, nu era dect una dintre ele #e culcau uneori mpreun, se eliberau reciproc de presiunea aceea scitoare, presiunea vrstei, a vrstei lor, abcesul ce trebuia uneori s sparg, s fie cnd i cnd drenat, cnd ncepea s zvcneasc prea tare, dar dincolo de asta nu se mai afla nimic 6hiar ni mic 9 ntrebarea l surprinse, l descoperise nepregtit, tocmai pe el, el, care, ohooo $u, niciodat nu se analizase ca acum, nu despicase firul n patru, n zece, cel puin n aceast privin (cum 9 + 6e se ntmpla acum, de unde asemenea gnduri 9 l impresionase att de mult fiina aceea din fotografiile de la nmormntarea bunicului su 9 !oate : 0ricum, de dou zile, de cnd bunica lui i le artase, amintindu-i c n curnd se mplinea un an de la dispariia so ului ei, chipul acela i venise mereu n minte $u le mai
-t

vzuse pn atunci, nici nu tiuse de e'istena fotografiilor, dup nmormntare plecase imediat la unitatea militar unde se afla ncorporat, i se terminase permisia "ustin, i spu sese bunica lui, trebuie s fac i eu ceva, ziua asta nu poate trece ca oricare alta, m-am gndit s invit la mas pe colegii lui )lad, prietenii lui cei mai buni, cei care mai snt n via, i el, privind fotografiile, se mulumise s-o aprobe aproape absent la vorbele ei, ntrebrile deja ncepuser * cine era, ce cuta ea acolo, printre membrii familiei ndoliate 9 0are se ndrgostise de necunoscuta din fotografii 9 (b surd, era doar intrigat de prezena ei n adunarea aceea cernit, pur i simplu, voia s-o ntrebe de ce naiba venise la nmormntarea bunicului su mbrcat n alb, dorise s sfideze astfel moartea, s-i sfideze pe cei ndurerai 9 $u, e'plicaia nu-1 satisfcea, ns nici nu mai avea chef s-i continuie gndul (runc igara i intr n atelier ;or indispus de propriile lui ntrebri, ddu n grab bun ziua spre o masa mascat pe jumtate de un ficus i se opri repede, descumpnit !e locul blondei se afla un btrnel cu prul lung, roiatic, rsfirat n dezordine peste urechi 6itea ziarul, sugndu-i pipa stins n loc de rspuns la sa lut, acesta ls ziarul pe sticla mesei, bg pipa n buzunarul cmii i, mijindu-i ochii, schi o plecciune nsoit de scritul scaunului de sub el n clipa urmtoare, "ustin avu impresia c scritul continua din gtul omului de la mas * 6e doreti, tinere 9 ,zit s-i rspund l ocase nu att faptul c fusese tutuit, ct mai ales cuvntul tinere, rostit cu o sil flegmatic 4otograful i amintea de acei ini, de obicei universitari, care i purtau infatuarea pn i n pieele de zarzavaturi, fornd caraghios respectul celor din jur 4r ndoial, era i sta atins de arogana involuiei organice, cum fusese diagnosticat, printre colegii si de facultate, morga e'cesiv a unor profesori imre timp, nefiresc de sprinten pentru vrsta pe care o arta, rorograful se ridicase de pe scaun, ocolise masa i, rezemndu-se< de marginea ei, i atepta rspunsul 0brajii lui scobii, nasul coroiat, clia roie sigur, vopsit ca i prul , gtul lung, mpreun cu ochii mici, rotunzi ca nite nasturi splcii i ncremenii n spatele unor ochelari cu ram< de metal auriu, i ddeau aerul unei psri carnivore,
8

una aflat la pnd, pe care albul cmii contrasta izbitor cu luciul negru al lavalierei, al pantalonilor i paatef;or ;n figurant dintr-o pies proast $u-i inspira nici o ncredere !entru buletin, pentru paaport, sau doreti o fotografie artistic 9 => ?rebuia s se hotrasc, cellalt prea c i pierduse rbdarea, i scosese pipa din buzunar i o tot rsucea cu de getele lui descrnate #puse aproape rstit* $-am venit s ma fotografiez (ha + @irarea btrnelului era fr echivoc, ca i cum i-ar fi spus* (tunci ce naiba caui aici 9 6ontinu pe ace lai ton * (m nite fotografii de pe care a vrea s-mi co piai un singur chip i s-1 mrii pe ct va fi posibil # vedem, s vedem + "ustin scoase din map trei fotografii de mrimea unei coperte de dosar, spunnd c originalele trebuiau s rmn intacte !recizarea era de prisos, nu avu dect darul s n tind a dezgust buzele subiri ale btrnelului, care se ae zase din nou la mas 8up o vreme, e'aminnd fotografiile, i se auzi iar glasul ca un scrit Ai schimbase registrul, era mai puin silnic i tremura uor * 0 nmormntare , nmormntarea academicianului )lad Gheorghianu , da, da, i fotografiile snt fcute chiar de subsemnatul "Bstin tresri 6um naiba nimerise tocmai la acest caraghios, care mai i pretindea s fie autorul fotografiilor 9 + 8ac nu fabula, n-ar fi fost e'olus ca, dup plecarea lui, s telefoneze acas 0 i vedea pe bunic-sa cerndu-i e'plicaii, cnd l auzi repetnd ntrebarea * -ud 9 $epot 0ooo + 7trnul ridicase privirea, spre el, zmbea trist i ochii parc i se mriser "" cercetau cu o blndee viclean 8eci, aa arat acum nepotul academicianului, singurul nepot 6red c n-am greit $u (i multe trsturi comune cu disprutul 0 musta ar face s fii cum a fost el pe la vreo douzeci i ceva, de ani 6ndva i-am fcut nite copii dup astfel de fotografii #tai, stai dac m gndesc bine, ai mplinit douzeci de ani 8ouzeci i unu 9

$-am greit prea mult, i faa btrnelului se ncrei toat -dea 6e pornire stranic ai, domnul meu, ce avans formidabil + $u neleg 6nd ai o motenire ca dumneata, aproape nici nu mai c nevoie s nelegi, 8ar e i rspundere, nu 9 !restigiul fa miliei + 7ineneles, aa cum te vd, nu m ndoiesc o clipa c vei reui 6e facultate urmezi 9 @edicina !erfect, o profesie sigur n orice mprejurare 8eci, bunicul biolog, fiul biolog, iar nepotul doctor $u te-ai ndeprtat prea tare de preocuprile familiei, ale capu lui familiei, pentru c el conteaz, nu 9 @ama cu chimia, bunica, distinsa doamn 6ati tot cu pictura, generalul !opena cu ale lui )ezi c tiu 9 Ca, ha, nu te mira, domnul meu + 8ar ia loc, poftete + i btrnelul nu-i retrase mna cu care i artase fotoliul din faa mes ei, dect dup ce "ustin seDaez %tiu multe, drag domnule, meseria mea a fost de vin "ustin l asculta din ce n ce mai greu, vorbria fotogra fului ncepuse s-1 calce pe nervi %i ce tupeu putea s aib individul + 8a, da, continu btrnelul, ciocnind cu pipa n foto grafii, snt de calitate, se poate copia orice , nimic n-a fost neglijat, se vede bine i lavaliera academicianului !cat, dispariia lui a redus la trei numrul purttorilor de lava liere, au mai rmas arhitectul 6ostescu, profesorul !ahopol, chirurgul, l tii, nu 9 i eu #-a dus o lume, domnule, pricepi 9 ( murit, au mai rmas doar nite urme, noi, tia 8a, ar mai fi academicianul @ua, ns pe lavaliera lui nu se mai poate conta, de cnd a intrat la azilul acela de btrni, aziprnodel , cel puin, aa s-a spus n ziar, ha, ha , de atuncjEnimeni nu i-a mai vzut-o !robabil, te ntrebi de unde cunoate prlitul de fotograf atta lume 9 (m s-i e'plic E1caul sta, n care mi duc viaa fr s-1 fi ales eu, pe nume "zu Cercovici, are destule hibe, ns acoperiul i-a rmas intact %i ce de psri au intrat n el+ #tau nemi cate acolo, n cotlonul lor, de le cred moarte, i, iat, teF prezini dumneata, mi ari nite fotografii i, gata , s-au trezit, ntind aripile, vor s zboare Ca, ha, m crezi nebun (teapt, domnul meu, nu te pripi+ !srile 9 + $u snt 1G

dect povetile lumii n care am trit, am adunat o groaza de poveti, numai moartea m va scpa de ele 6rezi c-i o fericire s nu le poi uita 9 $u, ascult-m pe mine, une ori m ntreb, <ce ctig ai tu din asta, "zule 9 i i dau i rspunsul la care ajung de fiecare dat, nici unul, n afar doar de tristee i disperare !ovetile fericite sfie, cele ce s-au petrecut nu se mai pot ntoarce, iar celelalte, care formeaz grosul vieii, i arat ca ntr-o oglind ct de ticlos ai fost sau cum te-au ticloit alii 1a btrnee, vorba profesorului !ahopol, eti mai ctigat cu scleroza, afli numai nouti, noi snt chiar i lucrurile n legtur cu femeile, ha, ha ,boala asta i ntreine curiozitatea, devii ca un puber # nu uit, totui, ce voiam s-i spun , o poveste frumoas, n care dumneata stai ntins pe burt, ca o broscua speria t, chiar aa , iar eu m pregtesc s-i fac prima foto grafie, clasic poz a pruncului n pielea goal, n vreme ce ntreaga familie, adunat la spatele meu, d din mini, pocnete din degete, te strig, vrea cu orice pre s-i smulg rsul, zmbetul mcar 8a, ai o asemenea fotografie, "zu i-a mai fcut i altele apoi $u-i spun baliverne, poi verifica, omul pe care l vezi n-a fost numai cel mai bun fotoreporter al ziarului local, ci i fotograful particular pentru naltele familii din acest ora, vreau s zic familiile puternicilor zilei, aa cum s-au perindat ele 8in una, din alta, m-am trezit o istorie ambulant a oraului 8ac a fi avut darul scrisului, poate n-a mai trncni att 6e sper, s-mi trec psrelele n capetele altora 9 !oate e i asta, poate mi se deschide gura din alte motive 6e tiu eu 9 0 istorie ambulant, aa am zis, ha, ha 1a unele familii intram ca unul venit s repare robinetul la baie, n altele eram tratat ca lutarul la petrecere, uneori se ntmpla s mai fiu bruftuluit, navusesem ochi, o scosesem prea gras n poz pe doamna pardon, tovara cutric, nevasta tovarului cutare, ori nu destul de drgu, ce sDi mai spun, o peam ca pictorii din vechime, adui la nu tiu ce curi princiare s fac por tretul familiei, numai c mie mi lipsea penelul loj, orict m-a fi strduit, minuni nu puteam face ,rau, ns, i fa milii n care nu m simeam tocmai slug, ca n familia bunicului dumitale, chiar dac scaunul meu era pus "a colul mesei i mai nspre u ?rebuie s tii c n-a e'istat eveniment mai important n casa lui )lad Gherghianu, ca "zu U

s nu fi fost prezent cu aparatul lui $umirea ca rector la ;niversitate, primirea la (cademie, nenumratele e'poziii ale doamnei 6ati, cstoria fiului, naterea nepotului, ntrun cuvnt, viaa unei familii de seam, ascensiunea i nmulirea ei !e nesimite, vocea btrnelului devenise iar flegmatic "ustin spuse * $u-i nici o noutate, bunicul meu a fost cuaoscut de mult lume $u te grbi+ l opri fotograful, ndreptndu-i mutiucul pipei spre el #-ar putea ca nimeni s nu-1 fi cunoscut ca mine 8a, da, cred c prin patruzeci i opt sau patruzeci i nou $u fusese nc primit la (cademie, iar vremurile erau att de pctoase, nct oameni ca el se vedeau nevoii s demonstreze c se lepdau nu numai de credinele de pn atunci, ci i de vestimentaie Ca, ha , s-i zicem aa, deghizarea , deghizarea bunicului dumitale s-a petrecut ntr-o primvar, in minte c nflorise liliacul din faa casei ,rau acolo nite tufe de liliac alb, strjuiau intrarea @ai snt 9 (u fost tiate, mbtrniser !cat, primvara erau un vis )ezi, domnul meu, ai spus, au mbtrnit, au fost tiate, asta-i, aa se ntmpl i cu noi, i ne mai zvrcolim ca nite nebuni, fr s ne ntrebm ce ctig ne ateapt la sfrit ;n unchi de-al meu, alungat de rzboi din Galiia n 6anada i, dup rzboi, retras n "srael, s moar acolo, a lsat prin testament s fie ngropat cu minile scoase din sicriu, s se vad c el, care adunase o groaz de avere, prsea lumea e'act cum venise n ea 7ineneles, tmpitele de rude nu i-au respectat dorina, "-au crezut nebun, ns eu o coasider att de neleapt, nct mi-o nchipui c s-a i mplinit %i cnd te gndeti c murise cu 2 vreo rece ani nainte de nmormntare, c n acest timp n-a Hmncat dect iaurt cu pine prjit i a petrecut zilele ntr-un ntoliu pe rotile # tii, n-am primit nici un dolar de la eludat mi-a rmas drag, i ce glum ar fi s-i motenesc doar sfritul Ca, ha, i-ai pierdut rbdarea 0, nu, spuse "ustin 8ei omul i era absolut antipatic, rmase, totui, nemicat n fotoliu, s-1 asculte 0 curiozitate obscur se insinuase treptat n el !entru prima dat, cineva din afara cercului familiei sale i vorbea despre bunicul lui, omul a crui via, mai ales dup dispariia sa, i devenise un adevrat ideal 1I

$-am ncotro, spuse fotograful, ca s-mi nelegi mai biae povestea, snt obligat s-1 bag m ea i pe 1eiba, fratele meu ,u am ajuns la ziar i 1eiba a rmas n librria tatei, cea mai mare din ora 7trnul i-a trecut-o pe numele lui, apoi s-a grbit s moar ( murit repede, la fel de repede cum a pierdut 1eiba librria, s zic aa, cum s-a trezit el, atr-o diminea, luat de vremuri $u era singurul care o pea ns, ca orice iste, s-a dezmeticit repede i a continuat treaba pe sub mn, a adugat la cri opere plastice, covoare, bibelouri, argintrie, uneori chiar i aur 6e mai, devenise un telal de lu', ua intermediar avizat ntre lumea mturat de revoluie, care vindea s triasc, i cei ce puteau s cum pere, ca )lad Gheorghianu ?elal do lu', cum i spun, fiindc 1eiba n-avea n el numai instinctul negustorului, ci i pe cel al adevratelor valori, comerul cu ele i aducea i un profit cultural, i dezvolta gustul pentru frumos, act ajunsese s se despart dia ce n ce mai greu de vreun tabrou, de vreo carte rar "a primvara aceea cam bolea, i eu, pe ling munca de la ziar, l mai ajutam n unele tre buri (a am ajuns la bunicul dumitale, prin 1eiba, trimis de el cu un pachet de cri l cunoteam deja pe profesor, ntr-o mprejurare chiar m onorase cu vreo cteva vorbe, acum, ns, avea s se ntmple altceva, s nceap prietenia noastr, ha, ha , un fel de prietenie 1-am gsit n faa casei, tocmai pleca la cursuri i, minune, s nu-1 mai recunosc, domnul meu (m crezut c fusese prdat sau c i luase foc garderoba n locul unui borsalino italian, celebru n tot oraul, i pusese o apc destul de ponosita, iar n rest, nici tu costum negru, la trei nasturi, nici tu lavalier, ci nite haiae ca de cptat, cma descheiat la gt, iar n picioare cred c avea bocanci # trii, domnule profesor, ii salut cam fstcit, iar el, grav ca de obicei, las-o mai moale cu domnia, d-o naibii, tovare "zu, ai putea s arunci i crpa aia de la gt, ou vezi ce se ntmp l 9 Ca, ha, n parantez fie spus, eu nu m-am desprit niciodat de lavaliera mea, chiar dac a figurat de multe ori pe ordinea de zi a unor edine de redacie (m rezistat pna i la ameninrile unei icnite, una de-a noastr, care la fiecare zece vorbe trebuia s njure , njurtura n gura ei era ca aerul , @, maimuoiule, mi zicea ea, eu te bag , i spunea unde voia s m vad bgat, m, noi am luptat ca tu s-o faci pe fan1J

rele, s te pori ca un burghez 9 4ugeam din calea ei 6e s-i fi spus, c lavaliera nu avea cum s ncurce revoluia, c o mai purtaser i alii, mai breji dect mine 8ar asta-i alt treaba !n n cas, bunicul dumitale i<a tot tras cu timpurile noi,, rostind cuvintele cam speriat, ca i cum s-ar fi agat de ele s nu se nece n cine tie ce gnduri, apoi a cercetat n grab crile, mi-a pltit i s-a apucat s m laude 5icea c snt artist n meserie i el avea o treab, ceva strict confidenial, ceva care inea, ha, ha tocmai de arta lui "zu 8espre ce era vorba 9 #-i fac nite poze, aa, la curs, sau ntr-o pauz, n mijlocul studenilor, discutnd cu ei, ori n laborator i, dac a mai fi putut i strecura vreuna n ziar, ar fi fost nemaipomenit @i-a mrturisit sincer, avea nevoie de serviciul meu i puteam fi sigur c recompensa nu se va lsa prea mult ateptat 6e mai, m ruga, nu 9 , iar eu nu-mi mai ncpeam n piele, devenisem, domnule, cineva ( fi putut s-1 refuz, s ntorc spatele unui profesor universitar, ns "zu i vedea lungul nasului chiar i n vremurile acelea !rofesorul m ruga, nelegi 9 8rag tovare "zu $u cred "ustin se ridicase din fotoliu ?e privete, crezi ce vrei, n-am s te forez eu s , eu i spun o poveste, att, c bunicul dumitale m ruga, iar eu nelegeam perfect despre ce era vorba, i se cltina po ziia, oricnd putea fi declarat gunoi, i timpurile, hhhrrati, l mturau s nu se vad Ksta-i adevrul, domnul meu, lam servit ca la carte, ziarul a publicat nu o fotografie, ci trei, toate cu e'plicaiile respective , c adevraii patrioi, intelectuali de prestigiu, ca profesorul )lad Gheorghianu, dau dovad de aa i pe dincolo Ca, ha, s-i mai spun c te'tele mi le dictase el 9 ( fost o lovitur, mulumiri din ambele pri, m-a felicitat pn i nebuna aceea care nu m mai scotea din maimuoi ,ram fericit, recunosc, fcusem bine unui om, mi creasem i eu o relaie (cum, ns, m ntreb cu tristee, pentru c n-a fost numai povestea asta, mi zic, oare )lad Gheorghianu i aranjase aa numai nveliul, apca i hainele acelea erau doar ambalajul n care voia s treac puntea, s depeasc punctul critic, ha-ha, deghi zarea lui , sau ncepuse s i se schimbe chiar, sufletul 9 Greu, cine ar putea rspunde 9 1L

"ustin ncerca s nu-1 mai asculte, cercetndu-i ostentativ ceasul 6araghiosul sta mersese prea departe 7unicul lui deghizat, rugndu-se de un oarecare 9 + ,ra imposibil s i-1 imagineze astfel i stpni cu greu nervii i spuse * ?rebuie s plec, m ateapt bunica, i-am promis s nu ntrzii 7trnelul i simise iritarea 8eveni repede e'trem de amabil * 6nd ai s-i spui cu cine ai pierdut vremea, te va ierta, scumpul meu domn # nu uii, transmite-i respectuoasele mele srutri de mn %tiu , tiu c te-am plictisit, in privina asta snt incorigibil, mai ales de cnd am ieit la pensie , c aici in locul celor plecai n concediu 6e sa fac 9 , trncnesc i eu, am pcatul sta, dar i surpriza a fost mare, nepotul academicianului + 8a, academicianul a murit ca un om strlucit i nu pot s nu-i stimez me moria, totdeauna i-am purtat respect, chiar i dup ce s-a ntors la vechea lui vestimentaie, cu borsalino, cu lavalier, i "zu n-a mai figurat pe agenda sa (sta-i viaa, n-avem ncotro (cum s ne mai apucm i de treab 6e trebuie s copiez 9 "ustin se aplec spre fotografii "i art cu degetul* (ici snt eu, militar 4ata dintre bunica i mine , numai pe ea, din toate fotografiile 0 rud, nu 9 )erioar "ustin i simi deodat palmele umezite i obrajii arznd $u se ateptase la o asemenea ntrebare 8e team s nu vin altele, i continu minciuna * #-a pierdut la dou sptmni dup nmormntarea bunicului, necat n mare, la $eptun !rinii ei locuiesc la 7ucureti i bu nica, pn va primi de la ei o fotografie a verioarei mele, dorete s aib aceste copii 6e nenorocire, att de frumoas i la o astfel de vrst + !are sub douzeci de ani i mplinise 7trnelul tcu !rea c obosise #crise bonul, primi banii i mai spuse c a doua zi copiile aveau s fie gata !e urm ncepu s-i sug pipa 1a sfrit, i salut clientul cu aceeai sil cu care l primise ;n ramolit, gndi "ustin, ntorcndu-i spatele ;n ramolit care nu trebuia luat n seam n strad ns, n vreme ce i aprindea igara, se tre zi ntrebndu-se ce rost avusese, totui, vorbria fotografului !ea grbit, puin aplecat n faj, de parc ar fi vrut s 1&

se ndeprteze ct mai repede de atelierul din care ieise 4r radoial, i spuse, ntlnise pe unul dintre btrnii aceia nesuferii, despre care i vorbise de attea ori bunicul su, scormonitori n gunoaiele altora, inventatori de gunoaie, dac a,cestea nu e'istau $ite fiine nenorocite ce-i rzbunau astfel propria neputin, neputina unei viei ntregi 6t dreptate avea bunicul lui cnd i numea gndaci i limaci, cu urmele lor scrboase + ,ra clar, din toat supa de vorbe ce i-o servise caraghiosul de fotograf, rmnea doar un singur fapt, c academicianul )lad Gheorghianu fusese un la, c se pretase la tot felul de compromisuri i aranjamente, ba ajunsese chiar s se roage de un oarecare foto-reporter + 8ac ar mai fi fost n via, s-ar fi distrat grozav pe seama acestui btrnel (uzi, poveti, psrile lui de sub acoperi + 6e ticlos+ 6um naiba de l ascultase, intrnd n jocul lui perfid 9 (r fi trebuit s-1 ia de guler, s-1 1a ce bun 9 i mai spuse apoi, pe cnd pasul deja ncepuse s i se schimbe, s fie mai mic, mai calm 8e bun seam c bunicul lui ar fi rs, ;n caraghios, "ustin, lumea era plin de caraghioi i de , i i vzu imaginea n geamurile vitrinelor 1uneca degajat peste mrfurile e'puse n ele ?reptat, simi din nou senzaia aceea plcut, de mplinire, de siguran viril
j

(i spus aptesprezece i este fi' aptesprezece + #e putea altfel 9+ Generalul !opena se oprise lng u i i arta ceasul de buzunar, cu lniorul prins ntr-o cheutoare a vestei* 6aptura asta de rzboi nu m-a dat niciodat de gol 6e vrei, 0mega din acele timpuri + 6nd am intrat n biroul colonelului neam, igara lui nc mai ardea pe marginea scrumierei "magineaz-i ce lovitur fulger a fost, dac domnul colonel, splnd putina, n-a mai apucat nici s-i duc igara la gur ,ra a ajun de 6rciun, ntr-un castel din marginea 8ebreinului %i, lng scrumier, o sticl de ?oMaN desfundat, un pahar golit pe jumtate i ceasul sta (ur Cest un imbecil, gndi 6ati Gheorghianu, iar poveti + 8e la moartea soului ei, geaeralul i ncepea mai toate vizitele debitnd asemenea amintiri, pe care ea le considera, 13

pur i simplu, minciuni !opena ajunsese la acest obicei, spernd probabil c i fcea astfel intrrile mai fireti i i sporea prestigiul n faa cuscrei sale ,a ris l dispreuia l dispreuise chiar de la nceput, de la nunta copiilor lor, cnd, dansnd mpreun un tango, i mrturisise vesel c nevast-sa i zicea maimuoi cu epolei i lampasuri !opena nu se mulumise cu att, o condusese la consoarta sa, s se conving (ceasta, nfierbntat de butur, i confirmase spusele soului, rznd ca o dezmat * 6hiar aa-i, drag, un maimuoi de soiul sta, care mai are i pretenii s se urce n fiecare noapte pe mine, h, h )orbele i rsul lor o umpluser de scrb #e retrsese imediat la locul ei, ntrebndu-se dac nu cumva visase 4usese un adevrat oc 4r nic un semn prealabil, i se dezvluise dintr-o dat chipul real al fiinelor care i intraser n familie @ai avusese, totui, o sperana, i, din momentul acela, ochiul ei e'perimentat se ndreptase mai atent ctre mireas 8ei proaspta doamn Gheorghianu se comporta impecabil, soacra, descoperise i pe faa acesteia, asemenea unor 8ubulie ascunse sub pudr, aceleai trsturi care o scrbiser mai nainte #rmanul 7ogdan + i spusese ea apoi, dar n comptimirea ei fusese e'clus nc de atunci ideea unui divor 0 astfel de ruptur ar fi fost de nenchipuit pentru 6ari Gheorghianu @ai presus de toate rmnea prestigiul familiei 0rice sacrificiu sau compromis, dac erau ndreptate spre un astfel de scop, i gseau deplin justificare (sta nvase de la un preot i o nvtoare prinii ei i, mai trziu, de la maicile unde i fcuse liceul 6oncepia sa despre csnicie, devenit cu timpul o adevrat fi'aie, fusese suportul toleranei care o ajutase s treac peste toate murdriile ivite n familie i s le restrng repede la dimensiunea unor mici incidente, fr nici o consecin !n i faptul c abandonase n tineree o carier universitar, ce se anuna strlucit, i se apucase de pictur, i avea e'plicaia tot n grijile ei pentru familie 6ati Gheorghianu nu se purtase altfel nici la masa de pomenire a academicianului, la acel repas funerare, cum numise ea, fa de invitai, praznicul dat n ziua nmormmtrii soului su, gsind tria s treac peste incidentul provocat de !opena #pre sfritul praznicului, generalul, aproape beat, spusese c, dup prerea lui, cuvntrile rostite la cptiul rposatului fuseser peste msur de e'agerate, c ce vorbe s-ar mai fi putut rosti atunci 1O
2 Ruptura 208

la moartea unui militar ca el, care, nu-i aa, a valorat n totdeauna ct zece academicieni, i nu de tia, cum fusese )lad Gheorghianu !opena era mbrcat n uniform, cu bentiele decoraiilor prinse la piept i, cnd pronunase aceste cuvinte, se ridicase de pe scaun, lund un adevrat ton de comanda #urprini, tcuser toi $umai doamna 6ati, din capul mesei, zmbind scrbit, rspunsese calm, ca i cum nu s-ar fi adresat celor prezeni acolo * Cest un imbecil!... -eplica ei sunase ca o concluzie, totul se ncheiase aici i nimeni nu mai adugase o vorb (poi, generalul fusese condus de bra de ctre ginerele su n biblioteca academicianului i ntins pe o canapea, s doarm 8in fericire, totul se consumase n familie, invitaii deja plecaser i, spre deplina linite a vduvei, lipsise i "ustin (lta n locul ei ar fi rupt orice relaii cu generalul ,a, ns, nu fusese n stare de o asemenea hotrPre, o opriser i de ast dat interesele fami liei, aa cum le concepea mintea ei ?otui, de atunci, ca i cnd ar fi e'istat o nelegere ntre ei, !opena nu-i fcea apariia dect rar i numai invitat prin telefon de cuscra lui, iar 6ati Gheorghianu, ori de cte ori l vedea intrnd pe u, i spunea n gnd c era un imbecil 6a de obicei, i ntinse mna Generalul, mai scund de ct ea, se nl uor pe vrfuri, i acheie n grab nasturii de la hain i i-o srut scurt* @ 6hanel + $u, nu te ntreb de unde l mai procuri !oftete + Gazda porni naintea lui spre o msu ncadrat de dou fotolii din piele maronie, aezate n faa unui emineu cu teracota alb, al crui postament de sus, tiat n marmura roie i sprijinit pe dou colonie rsucite din acelai material se unea cu o oglinda enorm, n ram subire de argint, ce fusese aplecat n aa fel spre ncpere, n ct s cuprind aproape ntreaga sufragerie, mare ca un salon Generalul, ns, nu o urm ,l ocoli masa lung, din ste jar sculptat, n jurul creia se aliniau scaunele goale, cu sptare nalte, zbovi cteva clipe n faa unui tablou cu un cerb oprit din goana lui ntr-un brdet troienit, minunn- du-se ca i altdat c din nrile animalului parc ieeau aburi adevrai, apoi grbi pasul spre locul indicat de cuscra sa (ceasta se i aezase n fotoliu i i aprinsese igara $u te ntreb Bde unde l procuri, mai spuse !opena @ai am o mic rezerv 1Q

(ha+ 1sndu-se i el n fotoliul moale i adnc, generalul tui sec $u-i pria fumul de tutun "n viaa lui nu se atinsese de igar i, dei nevast-sa, urmat apoi de fiic-sa, i umpuser ani de-a rndul casa de fum, considera asta un viciu la fel ca morfinomania sau homose'ualitatea 8ac ar fi depins de puterea lui, toate fabricile de igarete ar fi fost aruncate n aer 8ealtfel, !opena avea i aFte idei asemntoare pentru disciplinarea i fericirea lumii (cum, ns, era departe de ele, se gndea de ce fusese chemat pe neateptate de cuscra lui $u, nu putea s-o ntrebe, trebuia s-o lase s se desfoare singur ?usa i se prefcu repede n cuvinte * ?otdeauna 6hanel-ul mi amintete de ,lvira #rmana mea soie fuma ca i tine, folosea acelai parfum , 5ece ani de cnd s-a dus + lat-m i asemnat cu trfa aceea + i spuse doamna 6ati Ancepuse s se enerveze i l ntrerupse brusc * Mais passons !... ' 6e-aji spus 9 # trecem peste asta + 6nd i se adresa n franuzete, l simea umilit 4ranceza pe care !opena o nvase n liceul militar, prin care trecuse, prea s i se fi spulberat din me morie 8ac folosea uneori e'presii strine, acestea erau nemeti sau ruseti, nvate n timpul rzboiului, cele mai multe dintre ele fiind njurturi 6ati Gheorghianu i aminti c la ultima lui vizit, scindu-1 cu asta, !opena i replicase caraghios de emfatic * %i ce, n-am ajuns i aa general 9 i veni s rd #igur, i spuse ea, de ce sa-i mai fac nervi cu un asemenea om ?rebuia s-1 tolereze, nc mai trebuia 8a, ai dreptate, s trecem )reo veste de la ?ania i 7ogdan 9 6e veste 9 (bia au plecat !oate c nu tii c o vedere, de la !aris i pn aici, race sptmni sau chiar luni 5burm n cosmos i-6osmosul n-are nici o legtur cu noi, drumurile scrisorilor snt astzi mai complicate dect pe vremea potalionului ?ania mi-a spus la telefon doar c pleac, dar n-am n eles prea bine ct vor sta acolo $u tiau nici ei precis 6ongresul la care ia parte 7ogdan dureaz cam o sptamn, apoi se vor duce la -oma, bine neles dac profesorul 6antoni i va invita ;n italian sim1R

patic acest domn (lberto Gantoni, )lad a corespondat n permanen cu el, a fost i la noi, a luat masa aici (ltfel, se vor ntoarce imediat acas, i nchipui, cu lipsa asta de valuta n-ai ncotro eti nevoit s-i faci bagajul cum ai ajuns la destinaie ,eee mi aduc aminte c, n treizeci i opt, nu aveam prea muli bani, dar am fcut o cltorie destul de lung, i puteai schimba leii de acas, cum se schimb dolarii astzi 4rana, "talia, ce lucruri minunate + %i 6ati Gheorghianu ncepu s-i vorbeasc despre ultima ei cltorie n "talia 1a un moment dat, !opena ncet s-o mai urm reasc 8dea cnd i cnd din cap, dar gndurile i erau n alt parte, tia el rostul povetilor ei 6apela #i'tina, -afael, pinii din -oma, gondolele de la )eneia + 4andoseal de bbtie, spera s-1 uluiasc 4emeia asta totdeauna fcuse caz de cultura ei, mai ales de cea adunata din cltorii 8up prerea iui, ea nu avea nici ua merit, totul inuse de noroc, o favorizase soarta, soii Gheorghianu fuseser n toate timpurile nite privilegiai, ini care czuser mereu n picioare $ici unul dintre ei n-o pornise de jos, ca el 8a, drumul vieii sale putea fi socotit ntr-adevr un mare merit, neam de neamul lui nu se ridicase mai sus de gradul de sergent, iar n civilie fuseser nite amri #igur, oricine cltorise ct cuscra lui putea s trncneasc apoi uor despre cele vzute i s-o fac pe deteptul ,l @; vizitase dect vreo trei ri diS jur, cu prilejul unor delegaii, ns vzuse destule m rzboi, de la #talingrad ps n munii ?atra, clcase puzderie de sate i orae, nici pn la sfritul vieii B-ar fi terminat de povestit #fritul vieii 9 @ai repetai o dat ntrebarea, care deja ncepuse s-1 scie, i ncerc s se desprind de ea 6e naiba i venise tocmai acum s se 8oar se simea e'celent, fcuse drumul pa aici pe jos, aproape un Milometru, nu transpirase deloc i nici nu obosise, dei afar erau sigur treizeci de grade 6u asemenea gnduri ncepu T-G e'amineze pe femeia din faa lui, s constate ce schimbri se mai petrecuser cu fiina ei n cele aproape dou sptmni care trecuser de la ultima lor ntlmrc (sta era un alt obicei al generalului 8e cad murise academicianul, vduva acestuia, de o vrst cu !opena, amndoi nscui n aceeai lun, i devenise un fel de barometru al propriei
20

lui stri de sntate "n afar de faptul c stratul de pudr se mai ngroase pe obrajii doamnei 6ati, n rest totul prea staionar, aceleai riduri groase n jurul gurii i mai subiri sub ochi, aceleai cute ntre sprncene, pielea minilor la fel de uscat 7a mai mult, rochia de doliu, cu mnecile lungi i colierul de chihlimbar, nfurat ca o teac n jurul gtului, i ascundeau cu oarecare cochetrie ravagiile dizgraioase ale vrstei i o ntinereau #e ine nc bine pe poziie, gndi el, o avantajeaz pielea negricioas i lipsa grsimii ,ra mulumit de investigaie, ca i cum constatrile fcute ar fi privit propriul lui trup !opena, ns, nu avea de unde s tie c ochii verzui ai cruscrei sale, n timp ce ea continua s-i descrie )eneia, ntreprindeau aceeai e'ajninare, iar concluziile ei nu l-ar fi ncurajat deloc (spectul lui e'trem de ngrijit, costumul de un bleumarin cald, plcut, cmaa alb, scrobit, i cravata de culoarea viinei putrede, cu mici buline, sau prul su des, ncrunit n refle'ii de oel, impecabil pieptnat, n crare pe stnga, nu puteau s-o nele 4aa generalului se flecise ru, obrajii preau mai glbejii ca de obicei, pielea flcilor i atrna sub brbie ca la buldogi, iar ochii i gura aveau un fel de nesiguran care nu anuna ni mic bun 6hiar i nasul, nasul lui a la de Gaulle, se pleotise, cptase transparena foilor de varz, punctat ici-colo cu pete violacee 6ati Gheorghianu prsi piaa #an @arco, unde tocmai ajunsese cu nchipuirea, i l ntreb de sntate @ simt bine, mulumesc de ntrebare 8ar tu 9 8up cum vezi 7oala noastr, ns, lucreaz, rmne ncercarea cea mai grea care ne este sortit 6e boal 9 !opena se sltase uor din fotoliu i o privea intrigat $u te speria, vorbeam despre btrnee, m gndeam la imposibilitatea asta de a-i mpca sufletul slobod cu trupul cuprins de ruin ntocmai ca iarna, drag, sus strlucete soarele, jos, zpada i gheaa stpnesc totul #au poate nici sufletul nu mai rmne ca nainte 6e zici 9 !opena nu-i rspunse #e mulumi doar s ridice diS umeri 6ati Gheorghianu continu * (proape c nu mai folosimD cuvntul suflet ;it-te prin crile care apar acum, ca s nu mai vorbim de ziare, de radio, de televizor + !oi, de e'emplu, s citeti sau s auzi, ntr-o zi, de o mie de ori cuvntul plaa, dar aici o dat suflet $e oprete I1

s-1 pronunm laitatea, teama , pentru c sufletul cntrete, msoar, ne arat cum sntem %tie fiecare cum este i nchipuie c tie ;ite, noi, la vrsta noastr, ce tim 9 0rganeleD nc ne mai asigur bunul mers fiziologic, trgrpi, simulacrul continu i nici mcar nu vom bga de seam cnd vom trece peste pragul acela, cnd vom deveni, sa zic aa, nite cadavre umbltoare !oate l-am i trecut (stzi eti cam indispus $u, nu-i vorba de nici o indispoziie, e mai degrab o stare permanentD cum s-i e'plic 9 6ati Gheorghianu i aprinse alt igar i !opena observ c minile i tremurau uor ?otui, e o stare bun, nu 9 7un + rse ea scurt i cutele din jurul gurii i se adncir * (cum am timp destul s m uit napoi # zicem c m vd cum eram pe la treizeci de ani 6red c nici nu desluisem prea bine cuvntul moarte, moartea e'ista pentru alii, nu pentru mine (poi, n toate planurile ce mi le-am fcut, nam mai putut scpa de ea (bia acum mi dau seama c a fost n permanen prezent 6e s-i mai spun 9 8e la dispariia lui )lad, ncet-ncet, ra-am obinuit cu ideea sfritul ui, m-am mpcat # ignorm sfritul, deocamdat putem s nu ne gndim la el + mormi !opena $u-i plceau asemenea discuii 6e naiba o apucase pe cuscr-sa, cu filozofia asta de doi bani 9 #-1 ignorm, cum zici + 6ati Gheorghianu rse din nou (poi se ridic oftnd din fotoliu i-i spuse c menajera lor era plecat n ora, aa c l va lsa singur ct va pregti cafeaua !opena ddu din cap, fr nici o vorb 6uvintele cuscrei sale l aduseser din nou la ntrebarea care l scise mai nainte 0 nebun, izbucni generalul, n timp ce 6ati Gheorghianu se ndrepta spre buctrie ;n om cu mintea ntreag nu putea s fie de acord cu ea #critul uii l fcu s tresar 6teva clipe simi ceva tremurnd n el 6nd se mai liniti, i relu gndurile ca i cum discuia lor ar fi continuat* 7trneea nu aducea numai necazuri, oferea i nite avantaje, n primul rnd te elibera de toate prostiile lumii #igur, dac erai sntos i dispuneai i de o pensie bunicic ,l, cu pensia lui, ar fi putut s dea dracului tot,
22

s priveasc lumea ca la teatru, ba s mai fac i haz de ea, ntr-un cuvnt, s ajung la acea ssesinnate despre care se vorbea, la linitea i detaarea btrifeilor frumoi 6e minciun mai era i asta + #enintateD+ 6are binos avea curajul s afirme c ajunsese la "tt astfel de stare 9 "ritat de propriile lui gnduri, se rsuci cu faa spre mijlocul ncperii 0 vreme privi lustra de alam, atrnata de tavan, cu numeroasele ei becuri lungi i albe ca lumnrile de spermanet ?otdeauna i displcuse i ntinse picioarele, le strnse la loc i rmase cu minile pe genunchi 8e cte ori venea aici, nu se simea n largul lui, era ca ntr-o biseric sau ntr-un muzeu @obilele greoaie, pereii lambrisai, marmura de diferite culori, porelanurile i argintria din vitrinele cu geamuri, vazele de cristal i bibelourile rspndite peste tot, nudul de femeie turnat n bronz lng ultima treapt a scrii, care cu o mn i acoperea se'ul, iar cu cealalt parc i indica pe unde s ajungi la etaj, chiar i mulimea tablourilor atrnate pe perei, n ramele lor cu stucaturi aurite, sau covoarele scumpe, ce acopereau n ntregime parchetul, i ddeau lui !opena o senzaie de oboseal i frig i aminti brusc cum l vzuse pe academician, n ajunul morii sale @ut, cu gura strmb i ochii fi'ai undeva, cuscrul lui zcea n dormitor, ntins pe un pat enorm, patul conjugal al soilor Gheorghianu, i singurul semn de via pe care l mai ddea era un fir de saliv ce i se prelingea peste buza de jos 6u o zi mai nainte, n biblioteca academicianului, aezai comod pe o canapea, buser amndoi nite vin rou, aromat, i )lad Gheorghianu se artase e'trem de volubil, po-vestindu-i o sumedenie de cancanuri din ora i ultimele bancuri care circulau pe atunci nfricoat, rmsese i el mut, la fel ca bolnavul " se spusese c nu putea fi transportat la spital era vorba despre o hemoragie cerebral i doctorii nu-i mai ddeau nici o speran $u fusese n stare s scoat nici mcar vorbele acelea mrunte, de compasiune 4rica pusese ntr-att spnire pe e 1, nct, nemaitiind ce s U fac, se agase de ideea s descopere la cine i fi'ase privirea cuscrul su (bia la sfrit, nainte de-a iei din dormitorul lor, descoperise c academicianul nu se uita la nici unul dintre cei de fa, ci la icoanele care acopereau aproape jumtate din peretele de la rsrit "coanele luceau stins n rame de argint sau se nghesuiau unele n altele cu lemnul
23

lor afumat i cuD iraguri de mtnii atrnae la colurile de sus $u le mai vzuse pn atunci (rtau ca o catapeteasm de biseric i lui i se pruse c ochii sfinilor de pe ele priveau spre muribund la fel de ncremenii, cum erau i ochii lui )lad Gheorghianu $imeni dintre cei prezeni acolo n-ar fi putut e'plica mai trziu ce se petrecuse n clipele acelea cu generalul !opena, care nu-i fcuse cruce nici la moartea soiei sale i se opusese pn n ultimul moment sa fie ngropat cretinete, ntinsese braul drept i, cu o micare larg, nceat, i dusese degetele mai nti la frunte, la burt i, la sfrit, pe rnd, la cei doi umeri 8up aceea prsise ncperea i, cu toate insistenele fiicei sale, s mai ramn, plecase acas (mintirea aceasta l tulbur i mai mult #e ridic din fotoliu, fcu civa pai i, rzgndindu-se, se ntoarse la loc 6e i se ntmpla 9, se ntreb el aproape revoltat )oia s mai vad icoanele acelea 9 $u, nu, atunci se purtase ca un tmpit, fusese cuprins Fde o slbiciune nefireasc, tocmai el, generalul "on !opena, care vzuse mii de oameni murind i i trise de zeci de ori propria moarte 1a ce le folosise nenorociilor aceia, sfrtecai de schije i gloane, crucile care i le fceau cu braele rmase ntregi 9 !n la urm, tot i dduser suflarea, dumnezeu nu ajutase pe nimeni 8umnezeu 9 + 8a, dispruse de mult din fiina lui, se topise nainte de rzboi !oate de atunci, de cnd preotul liceului militar l chemase n cabinetul u i elevul "on !opena fusese plmuit n faa tuturor sfinilor atrnai pe pe reii aceia 6ine putea s-i spun precis 9 5mbi n sfrit, i amintise de ceva mai puin neplcut ,ra, totui, ciudat, cum de i venise n minte tocmai acum nenorocitul acela de pop gradat, cu barba rsfirat ca un evantai pe piept, spaima tuturor elevilor 9 6ut s mearg mai departe cu nchipuirea, dar nu mai fu n stare s vad nimic "maginea icoanelor revenise din nou, ns cu un alt gnd ,ra un gnd la care generalul se oprea destul de des 6uscrii lui nu numai c nu pierduser nimic din ceea ce moteniser, dar adunaser i nghesuiser n casa lor attea lucruri, nct puteau fi asemnai cu negustorii sau boierii de altdat 1ui !o pena nu-i plcea asta, el, care umblase cu cortul din ora n ora, cum spunea nevast-sa, nu agonisesc mai nimic i nici nu voise s agoniseasc ,l avea principiile sale i, potrivit unuia dintre ele, omul nu trebuia s fie robul lucrurilor
24

0 bunstare e'cesiv era izvorul degradrii, al tuturor viciilor, genera n permanen slbiciunea i boala societii, o aducea repede la faliment moral 1a urma urmelor, i spuse !opena, ce i mpinsese pe cuscrii lui s-i umple dormitorul cu sfini 9 $ici ntr-un caz credina n dumnezeu, pentru asta nu aveai nevoie de un perete de icoane #igur, argintul, vechimea lor, toate astea erau la mare pre acum, snobii le ridicaser valoarea i nu le mai ineau, ca altdat, ascunse n podul casei 1a un moment dat, tot discutnd cu el nsui, privirea i se opri pe treptele scrii placate n marmur roie #e uita la ele ca i cum le-ar fi numrat #us, la etaj, se aflau camerele ocupate de ?ania i 7ogdan, casa lor adic $u, el nu intrase niciodat acolo, toate vizitele lui se opri ser n sufragerie, n biblioteca academicianului i la closet Cabar nu avea cum artau ncperile acelea, unde i ducea fiic-sa traiul $u-i manifestase dorina s le vad, dar nici ea nu-1 poftise vreodat ;n fior rece l strbtu din cap pn n picioare !opena i retrase palmele de pe genunchi i ncepu s i le frece ncet 6t de mult se nstrinase ?a nia de el + (cum plecase n strintate fr s-1 mai fi srutat ca altdat, nici mcar nu inuse s-1 vad -ezolvase totul prin telefon, n mare graba * , n regul, tata 9 mi pare bine c eti sntos %tii, ast sear plecm, gata, avem paaportul @ine vom fi la 7ucureti i,Dspre prnz, n avion $u te bucuri 9 6e i-ar fi putut rspunde 9 "i spusese c se bucura i i ura cltorie plcut !e urm, mai auzise n receptor un pa, tata, pa + (tt $u te despreai aa de cineva tnr, darmite de un btrn cu zilele num rate 8e la moartea maic-si, dac intrase de zece ori n apartamentul lui i, de fiecare dat, n fug, cu un fel de sil i plictiseal ru mascate ?at + , aa, i acela rostit fr cldura de atunci, aproape indiferent 8a, de atunci, cnd l striga tai, lungind la nesfrit cuvntul, cnd venea i se lipea de el ca o pisic @ pisicesc, tai, i spunea ea rznd 6ontinund s priveasc la scara artat de mna femeii de bronz, !opena se vzu mergnd la bra cu fiica lui, cu frumoasa lui ?ania, mbrcat n alb, o adevrat domnioar, dup care tinerii deja ntorceau capul ;nde se petrecuse asta, erau la mare, pe falez, pe o strad din 7ucureti sau aici la " , oraul lui natal 9 8ar parc o singur dat merseser ei la bra + %i ,lvira, care se enerva
25

mereu cnd el i striga fata nu ?atiana, cum ar fi vrut ea, d ?ania 6e-i asta, ?ania, se ntreba nevast-sa, ce, sntem rui 9 #au poate numele i amintete de vreo iubit din prizonierat, de vreo ?ania-?aniua # nu te mai aud pronunnd numele sta, "oane, s ne nelegem + 6e era de neles, ce mai putea el nelege acum 9 Gndurile, care altdat i-ar fi fost clare, acum se nclceau, se fugreau unul pe altul 6a ntr-o oglind aburit, peste imaginea nevesti-si se suprapuse iar chipul Vaniei de atunci $u, el nu se purtase aa nici cu prinii i nici cu socrii si, dei fuseser nite amri de ciocnari la atelierele feroviare, i femeile lor casnice i aproape netiutoare de carte 8ar ce conta asta, ceretori s fi fost, prinii rmneau tot prini, adic ceva sfnt 8ar iat c se putea i altfel, ca cei tineri s-i mai aduc aminte de btrnii lor, care le dduser via i-i f cuser oameni, doar la vreo srbtoare sau ntr-un alt mo ment deosebit i puse minile pe genunchi i nchise ochii * 0are era numai vina ,lvirei 9 #igur, ?ania vzuse destule la mama ei $evast-sa profitase de lungile lui absene i se dezmase cu toate secturile, ini periculos de dubioi !robabil c pe unii i adusese chiar n casa lui #paima de btrnee 9 + $u fusese i asta o minciun, o purtase ea cu adevrat, ca pe o boal, nc din anii aceia 9 $umai teama c va mbtrni o mpinsese mereu spre mocirl 9 !n i pe patul morii i vorbise tot despre spaima ei cumplit, care i pervertise viaa !oate c atunci i citise pe faa, avusese ea aceast putere ca s descopere la el iertarea i s moar mpcat, fiindc, ntr-adevr, o crezuse, n clipele acelea numai asta fusese ntre ei, ncredere, iertare (cum, ns, cine i-ar fi putut spune lui daca nu cumva mineau i muribun zii 9 $u, ajunsese prea departe, se ncurcase i mai ru n propriile sale gnduri n ultima vreme, trecea din ce n ce mai des prin astfel de stri, copleit de amintirile cele mai urte $u cumva ai aipit 9 !opeha nu-i rspunse i auzise paii, simise mirosul de cafea, dar nu deschisese ochii dect n momentul n care cuscra lui se aplecase asupra msuei, s aeze tava ?ocmai atunci reuise i el s i-o nchipuie pe ,lvira din primii +or ani de csnicie 6ltoreau amndoi cu un tren de noapte, ntr-o cuet de dormit 6ati Gheorghianu l ntreb din I3

nou dac nu aipise 8e ast dat i rspunse, dar numai dup o pauz lung, de parca vorbele ei ar fi avut nevoie de acel timp ca s-i ajung la urechi * 6um a putea s adorm la o asemenea or 9 5mbi trist "-am adugat puin rom, tiu c i place Generalul sorbi absent i i linse buzele , foarte bun, totdeauna te-ai priceput la cafea %i ,lvira o prepara la fel, cu rom sau coniac ;neori punea i frica 6ati Gheorghianu se strmb * 8a, tiu Vinea ntr-o mn igara aprins i n cealalt ceaca #oarele ajunsese n dreptul ferestrei i razele lui, filtrate prin perdea, o luminau ca un proiector !rul ei aproape alb, adunat ntr-un coc, prea c arde, iar faa i devenise armie !opena o asem na acum cu femeia de bronz, de la captul ocrii, dar renun repede la gndul s-i spun $u merita, prea era arogant, prea fcea caz de propria-i persoan %i-apoi, nu ea, cu filozofia ei tmpit, i stricase vizita, mpingndu-1 n hiul acela de gnduri 9 7ur cafeaua n tcere %tii, spuse ea ntr-un trziu, punnd ceaca goal pe tav, te-am invitat pentru un eveniment deosebit 8e astzi ntr-o sptmn se mplinete un an de la moartea lui )lad, i noi sntem cretini, nu 9 !opena ridic din umeri 5mbea tot trist (m s invit la mas pe cei mai buni prieteni ai lui )lad 4rumos + @ ntreb numai dac tu i tii pe cei care i-au fost cu adevrat prieteni $u i lu n seam neptura * @emoria nc nu m-a lsat )oi alege n primul rnd dintre cei care l-au nsoit pe ultimul su drum 4otografiile fcute atunci mi-au mprosptat imaginile, am retrit totul da, da, cred c vor fi cam dousprezece persoane 7ineneles, vei fi prezent 6el de al treisprezecelea, ha, ha , un fel de Cristos la 6ina cea de tain #au rolul sta i revine ie 9 0, ne clites pas de betises!... ;n lucru att de serios i %i eu fac haz, aa-i, batjocoresc cele sfinte "art-m, dar snt nevoit s-i atrag atenia, uneori spui numai prostii, te ia gura nainte 4aa ei rmsese tot calm, ns ochii i se ntunecaser, dispreul lor era evident 8ealt fel, n acest scop te-am i chemat, s stabilim nite reguli nc de pe acum, fiindc n zilele urmtoare voi fi e'trem
27

de ocupat @ rog, vor veni aici academicieni, profesori universitari, nelegi, nu 9 )a trebui s mbrac uniforma 6ine i cere asta 9 %i nu conteaz doar cum sntem mbrcai, ci iDcum ne comportm 1umea observ, e necrutoare, disec totul, comenteaz, umple oraul !opena rdea n barb i revenise, se simea iar n form !arado'al, seriozitatea cu care i vorbea cuscra lui l destindea 6e-ar fi fost ca, n locul ,lvirei, s-o fi ntlnit pe mironosia asta 9 0ho, ar fi ajuns din primul an la pumni, i spuse el ?rebuia s recunoasc, fusese o femeie frumoas, unele urme nc i se mai pstrau , dar ce folos 9 $u avusese, probabil, niciodat un dram de umor, i chiar i frumuseea ei se artase uscat, rece, i alungase pe toi din jur 0 doamn, o mare cucoan, ha, ha , care i inea acum o lecie de conduit generalului !opena, iar generalul rdea, ce-ar mai fi putut face srmanul 9 i puse ceaca pe tav 6nd ea tcu, vorbi i el * (m neles, fr gafe cazone, cum le numeti tu $-ai nici o grij, 6ati #per i cred c va fi bine %tii, voi face invitaii scrise, am gsit ntr-un sertar i o map cu nite plicuri speciale, care se potrivesc perfect $u s-ar putea rezolva asta cu telefonul 9 $u, e mai civilizat aa i vreau s tiu precis pe ciae contez, sntem deja n vacan, lumea a nceput s plece "nvitaiile le va duce "ustin i gestul va impresiona, nu 9 $epotul lui )lad Gheorghianu, biatul acesta detept i frumos Generalul ddea uor din cap, dar n sinea lui continua sa rd, se distra copios, nchipuindu-se la tineree i cu o ne vasta ca vduva academicianului
3

$u, nu era o fiin de fiecare zi ?otul i spunea asta, prul scurt, tuns bieete, triunghiul delicat al feei, gtul parc vibrnd sub greutatea capului, rotunjimea umerilor, snii mici, coapsele nguste, picioarele lungi, cu gleznele lor suple 0 i dezbrcase ?rsese de un fermoar, desfcuse un cordon, descheiase nite nasturi, rochia alb, prins n dou
28

bretele, dispruse, fuseser smulse furoul, sutienul, chiloii , imaginaia lui lucra rapid, febril* W minunat, e chiar minunat + %i se opri ui aceeai clip #tnjenit, ruinat de pro priile lui vorbe ,ra ca i cum le-ar fi rostit fa de colegii si i le-ar fi artat-o aa, dezbrcm, mndrindu-se cu un astfel de e'emplar rarisim, care i-ar fi aparinut 6hiar i vzuse nghesuindu-se ct mai aproape de ea i le auzise e'clamaiile * (i dat lovitura, btrne, e grozav gagica + 0 mbrc n mare grab, stpnit acum de un sentiment aproape fratern ,a devenise sora lui i el, ca un adevrat frate, trebuia s-o protejeze, s-o apere 6eva mai trziu, ntinse pe canapea cele trei fotografii i ncepu s le cerceteze mai calm 4r ndoial, fotograful acela nesuferit i dduse ntreaga silin $ici nu preau copii n prima fotografie, fata strngea sub braul stng o poet-plic, iar n mna dreapt avea un trandafir l inea solemn, ca pe o luminare, i floarea trandafirului, abia deschis, i ajungea pn ntre sni "ustin descoperi apoi la ea un fel de acordare )enea de la ochii ei uor alungii i se transmitea parc ntregului corp 0 asemn cu o cprioar ajuns ntr-un loc mai sigur din pdure, dar ale crei simuri rmneau de veghe 0chii i dominau ntreaga fiin 6e i spuneau ei 9 $u gsi nici un rspuns care s-1 mulumeasc ?recu la celelalte fotografii, unde i aprea numai capul 0 dat din fa i a doua oara din profil !rofilul era al unei fiine impertinente i mai ales dispreuitoare !rivea ca reginele din filmele englezeti 0 regin fr farduri i fr bijuterii !rul puin ondulat, perciunii ndoindu-se pe lng urechile mici i ndreptndu-i vrfurile spre umerii obrajilor, sprncenele potrivit de sub iri, genele lungi, -asul drept, buzele nu prea pline, toate l duceau cu gndul la o efigie de pe o moned antic n cealalt fotografie, surprins din fa, avea o anume blndee, o blndee mhnita, poate chiar ndurerat 6u tot meteugul fotografului, de a estompa ceea ce o nconjura, umrul lui i cel al bunicii sale se vedeau destul de clar 6e cutase ea acolo, chiar atre ei, mbrcat n alb din cap pn la picioare 9 0 student care audiase cursurile bunicului su 9 $u, era e'clus, academicianul prsise catedra cu mult nainte s moar )reo laborant de la "nstitutul de biologie 9 8ar el cunotea aproape ntregul personal i nu ntlnise niciodat acolo o asemenea figur #au vreo
29

curioas, venit la plitftbare prin cimitir 9 $umai c la o asemenea vrst i alegi alte locuri de plimbare, mai vesele, i nu-i pierzi vremea asistnd la nmormnuari (tunci 9 !ur i simplu, ar fi putut s fie o nebun, vreo maniac obsedat de nmorminari $u, aa nu ajungea nicieri #e ntoarse din nou la prima fotografie, ncercnd s-i gseasc cine tie ce cusururi 0 confrunt cu celelalte fotografii n fiecare ntlneai o alt e'presie, aproape un alt chip ?oate, ns, preau s nu trdeze nimic din sufletul ei, ci doar s reflecteze lumea din jur 0are numai din aceast cauz, numai sub presiunea acelei lumi devenise ea cnd blnd, cnd dispreuitoare 9 6e era cu aceste schimbri att de abrupte 9 #emnul unei fiine viclene sau cel al vulnerabilitii ei 9 !oate i nasul i era cam ascuit, poate nici gropiele din obraji n-ar fi trebuit s e'iste $u merse mai departe "n trigat, strnse fotografiile n timp ce le baga la loc, n mapa, i ddu seama c ceea ce l interesa nu era att prezena ei acolo, la nmormntarea bunicului, ct faptul c e'ista o asemenea fiin pe care ar fi vrut s-o aud vorbind, s-o vad mergnd, s-o cuprind n brae !use mapa pe birou, se aez pe scaun, dar dup cteva clipe se ridic imediat i ncepu s se plimbe pe lng rafturile pline de cri ,ra chiar imposibil 9 ntrebarea rmase n gol, nici mcar n-ar fi putut spune la ce se gndise l invadase o bucurie nemaitrit pn atunci %tia c dac n momentul acela ar fi nchis ochii, ea ar fi aprut de ndat, nalt, supl, cu trandafirul ei n mn, i c imaginea asta i rsturna toate proiecteleDde var, c el nsui nu mai era cel de acum cteva zile, cel care privise plictisit fotografiile unei nmormntri, scoase din sertarele bunicii 8ar bucuria i se risipi la fel de repede cum venise !n la urm, ajunse s nu mai fie sigur nici de realitatea acelor fotografii, i se ntreb dac nu cumva el nsui o inventase #e gndi apoi sa se duc n buctrie i s-i fac o cafea 8eschiznd, ns, ua, auzi vorbindu-se n sufragerie i se opri n prag )zu o plrie alb, cu boruri largi i panglic verde, bindu-se spre faa plictisit a generalului 0 recunoscu de ndat 0 asemenea caraghioenie de plrie nu putea s poarte dect domnioara ,va ;iescu, sora mai mic a bunicii sale i singura lui m tu rmas n via $iciodat nu putuse s-o sufere 6nd era mic, ncepea s urle de cum o vedea, iar mai trziu o
30

asemnase la chip cu )oltaire i cu 8ante 0ri de cte ori era prezentat cuiva, domnioara "liescu, care trecuse de multior de aizeci de ani, i uguia buzele i, din vrful lor, se auzea un scurt miorlit* ,va 4iina asta scitoare, ca orice fat btrn, l mai socotea, probabil, un mucos, i continua s i se adreseze cu "ustinei i puiuul mamei (cum, la btrnee, faa ei cabalin, cu ochii holbai i cu firele de pPr sur care i fluturau sub brbie, devenise de-a dreptul hidoasa $u, "ustin nu avea nici un chef s-i srute mna, s-ar fi ntlnit iar cu izul acela greos, de pisic ;ltima oar, cnd fusese nevoit s-i nsoeasc bunica n vizit la sora ei, i venise de cteva ori s verse din cauza zecilor de pisici care foiau prin cas, strnind mirosul lor de urin 6u generalul, ns, avea cu totul alte relaii !e bunicul lui dinspre mam, "ustin l socotea un fel de prieten ce putea fi oricnd luat peste picior i care i-ar fi tolerat chiar i obrzniciile !oate tocmai din aceast cauz nu-1 prea stima n ultima vreme, ns, ncepuse s nutreasc fa de el un sentiment de mil, pe care nu i-1 putea e'plica 7ietul general, i spuse "ustin, a intrat bine n morica domnioarei ,va $u, pe el nu-1 interesa o asemenea plvrgeal, tia cum btea cmpii mtua sa, cu sclifoselile ei 8e team s nu fie auzit, nu mai nchise ua ;n timp i trecu privirea peste cteva rafturi de cri, dar renun i la gndul s se opreasc la vreuna dintre ele #e ntinse pe canapea i i aprinse o igar 6nd ntlni privirea bunicului su, se rsuci pe-o parte, sprijinindu-se n cot 4otografia academicianului, ncadrat ntr-o baghet neagr, fusese pus acolo, pe peretele din spatele biroului, la cteva zile dup moartea sa 0 fotografie identic se afla i n enorma sal a senatului ;niversitii "ustin vzuse odat tot irul acela de chipuri, fotografiate sau pictate, brbai cu barb i barbioane, cu favorii groi i musti stufoase, uitndu-se ncruntai prin monoclurile i ochelarii lor rectorii ce se perindaser la crma ;niversitii vreme de aproape o sut cincizeci de ani ns nici unul nu i se pruse mai plin de demnitate ca bunicul su 8ei fotografia fusese fcut la btrnee, )lad Gheorghianu nu arta a om sfrit, ci ca un brbat n plin for !rivindu-1, "ustin i aminti de seara n care se ntorsese din ar mat i bunica lui l luase de bra i l adusese aici, n biblio tec, artndu-i fotografia soului ei i spunndu-i c putea J1

s se considere singurul motenitor a tot ce vedea n jur, fiindc asta fusese i dorina rposatului n bibliotec nc mai struia parfumul tutunului de pip, pe birou toate rmseser la locul lor, aa cum le tia, i el, emoionat pn la lacrimi, reuise s spun doar dou cuvinte * @ulumesc, bunic 8e atunci biblioteca academicianului devenise camera sa de lucru, iar n timpul ultimei sesiuni de e'amene luase obiceiul s doarm noaptea pe canapeaua pe care bunicul su i aeza altdat prietenii i le servea cafele sau buturi 1a un moment dat, l ncerc dorina s scoat din nou fotografiile din map 1a ce bun 9 se ntreb el ,ra o aberaie s cread c o va descoperi att de repede, cum i nchipuise la nceput, ntr-un ora de peste jumtate de m ilion de oameni 4otografiile i aduser n minte i figura insului care trncnise atta pe seama bunicului su 6e individ scrbos + #-ar fi putut lua de mn cu mtu-sa ,va, erau de aceeai msur ( doua oar intrase pregtit n atelierul lui, fusese hotrt s-1 pun drastic la punct, ns nu avusese noroc, btrnelul era plecat la nmormntarea unei rude (sta i-o comunicase un tnr care i inea locul i care rnjea ca un oligofren "n schimbul bonului, tinerelul i nmnase un plic pe care era scris cu majuscule * 8omnului student "ustin Gheorghianu, nepot de academician ?iclo sul + !oate nici nu fusese plecat diS atelier i anume l pusese pe tinerelul acela s-i dea plicul ntinse mna spre msua din faa canapelei i strivi captul igrii n scrumie r ;n vraf de albume, pline cu fotografii, zcea acolo din ziua n care bunica lui i vorbise despre mplinirea unui an de la moartea soului ei ,rau toate fotografii de familie 1u un album i l deschise la ntmplare ntlni faa rotund a unui preot cu plete i barba mare, rsfirat pe tot pieptul i surdea pe sub musta, ca un piicher #trbunicul, i spuse "ustin, ntorcnd foaia n urmtoarea pagin, acelai preot, cu bru de protopop i o cruce mare, atrnat sub barb, i ridicase minile ntr-un gest de implorare a ceru lui sau de afurisire a vreunui pctos !e pagina din dreapta, o femeie de vreo treizeci de ani se oprise n faa unui zid pe care se cra ieder ,ra soia preotului !uteai reine o plrie cu pene, o fa cam speriat i un trup dei rat ce ieea din rochia ca un clopot "ustin zmbi plictisit, cunotea coninutul albumului ,ra plin cu figuri de rani
32

nstrii, de nvtori i avocai, se aflau printre ei i un medic cu clie, un inventator slbnog i chiar un aviator care i scotea de pe cap cascheta de piele i, bineneles, soiile lor, dup ale cror veminte puteai reconstitui evoluia modei nc de pe la sfritul secolului trecut 1u alt album !e prima pagin, generalul !opena, n uniform de locotenent-colonel, sttea pe scaun, iar lng el, n picioare i uor sprijinit de umrul lui, soia 8ei aproape c nu i-o mai putea aminti, fotografiile ei l impresionaser tot deauna 4rumoasa lui bunic, ntr-o rochie sac i cu prul rvit pe umeri, prea o stea de cinema sau o vedet de muzic uoar 6um naiba, gndi el, o astfel de femeie se oprise tocmai la un brbat att de ters, ca militarul ne penit pe scaun 9 !robabil c aa se formau marea majoritate a familiilor, ntmplarea sau interesele uneau partenerii cei mai nepotrivii, "ncapabili o via ntreag s alctuiasc perechea, cuplul la care visaser n tineree 8e aici porneau compromisurile, infernalele laiti, toat mizeria sufleteasc, pe care ns tiau s-o ascund, s-o nfrumuseeze, ducnd-o apoi cu ei n mormnt ,rau tainele familiilor care rmneau, totui, fi'ate n fotografii, care mai rzbteau o vreme prin astfel de albume, ca o alt imagine a cimitirelor cu morminte i cavouri, ca o dorin haotic la supravieuire !entru c totul era fcut aici la ntmplare, aa cum ai bate nite cri de joc i ai arunca pe mas pe cele care i cad la mn ?ot bai crile i le arunci mereu pe mas, pn bagi de seam c viaa i s-a terminat $u, el avea s-i stpneasc viaa, aa cum fcuse i bunicul su, un om care nu se pierduse n nimicuri, ci urmrise de la nceput un scop precis #oia locotenentului-colonel !opena l dezamgise (r fi vrut s-o tie acum c se revoltase mpotriva ntmplrii, a traiului cu un ins att de amrt i, pe deasupra, mai scund dect ea 4otografiile care urmar nu-i reinur atenia, trecu peste ele n grab $u se opri dect aproape de sfrit, la una de grup ,ra prezent n ea academicianul, la stnga lui tatl su, iar de o parte i de alta personalul nstitului de biologie * toi n halate albe !reau ieii la soare, chiar la intrarea n cldire 1a nceput nu nelese interesul trezit de aceast fotografie, ns vzndu-se aezat pe o treapt a scrii, la picioarele bunicului su i nghesuit de o feti cu o uria fund alb n pr, ncepu s caute
J -uptura I1J

atent, printre femeile aflate acolo, chipul unei laborante 0 descoperi n primul rnd 1aboranta rmsese cu piciorul stng pe ultima treapt a scrii, iar cu cel drept abia atin gea asfaltul " se vedea genunchiul n deschiztura halatului i prul ei ntins, pieptnat ca @ona 1isa, i ncadra faa rotund i plin de zmbet !utea s aib cel mult douzeci de ani 0 mai privi un timp, apoi se ntoarse la biatul n pantaloni scuri, de la picioarele academicianului (proape c nu se mai recunotea n copilul acela firav, ce se uita la el bnuitor !robabil c nu trecuse de zece ani, ca i fetia de lng el !e laborant o chema @ona, iar pe purttoarea fundei albe -oza, fiica doctorului Grumberg, fostul lor vecin ,rau colegi de clas 6e cutau ei acolo 9 )eneau de la coal i intraser la institut s vad animalele nchise n cutile lor 9 %i mai ales cine i-ar fi putut spune atunci c cele dou fiine aveau s fie primele lui femei 9
4

?recuse prin adolescen fr caraghioasa timiditate a bieilor la o astfel de vrst i nu fusese obsedat de teama c nu va place fetelor $u avusese nici momente n care braele s-i par prea lungi i s nu mai tie cum s le poarte, iar vocea i se schimbase aproape fr s fi bgat de seam, ca dup un guturai n schimb, ceva mai trziu, cnd simise acea presiune din luntrul lui peste msur de chinuitoare, nct l trezea noaptea din somn, fusese pe pragul s-i vin singur n ajutor ntr-o zi ns, intrnd n subsolul cldirii liceului, dduse peste un coleg din clasele mai mari, care, ascuns n spatele unor lzi fcea tocmai o astfel de treab @ai nti rmsese ca hipnotizat, nu reuise nici mcar sa-i deschid gura i s ipe, cum ar fi vrut, apoi ncepuse s verse )rsase acolo minute n ir i, acas, bunica lui se grbise s cheme medicul $imeni nu reuise s-i scoat un cuvot despre cele ntmplate, dar povestea fusese ca un vaccin 8in ziua aceea se uitase la fete cu ali ochi i ascultase mai atent la vorbele unor colegi care se ludau cu bluze descheiate i sni mngiai sau chiar cu fustele pe sub care minile lor umblaser nchipuirile< aces54

tora deveniser treptat i ale lui, iar nopile i se umpluser cu asemenea vise ;neori le trise att de intens, nct dimineaa se trezise uurat (runc albumul pe msu ?recutul ncepuse s-1 scie ,ra, ns, prea trziu s-i mai scape ?rupe, vesel, dez gheat, @ona se i aezase alturi de el, i ntinse mna $eobinuit de moale, de fierbinte * 8ac tot am czut unul lng altul, s ne cunoatem @ona %tefancu (ici toi mi zic @ona 1isa, dar vezi c nu-i nici o asemnare #pune-mi cum vrei + i ultimul cuvnt i se nec ntr-un rs scurt, care i dezveli dinii frumoi, perlai !rea c ndrzneala n-o stingherise niciodat (r fi vrut s-i spun c totui pieptntura i obrajii ei plini aminteau cumva de femeia lui 1eonardo da )inci, ns pn la urm nu-i rosti dect numele, rmnnd cam eapn n uniforma lui de licean, cu frunzulie aurii brodate pe revere ,a, n bluza alb, cu un guler larg deschis, i fusta roie ca o flacr, continua cu orice micare i vorb s rspndeasc n jur un parfum discret de lavand i bun dispoziie ?ot adresndu-i-se cu tu, de parc s-ar fi cunoscut de cnd lumea, i nvinse repede sfiala de la ncejrut i l atrase n jocul ei 4emeia i plcea, l cucerise tocmai felul ei de-a fi, zvpiat, cu tupeu )iaa i emana prin toi porii, ochii inteligeni, ironici, nu aveau astmpr, iar gura cam mare, lacom, i umezea mereu buzele i arunca la ntmplare vorbe cu subnelesuri * 6e zici, ha, ha , nu-i aa c sntem un colectiv simpatic 9 " se aplec la ureche, s-i vorbeasc despre oamenii din institutul de biologie, adunai acum n holul dominat de bustul lui ,mil -acovi ;it-te la ei, nu-i par romantici, plini de entuziasm 9 ha, ha 8evenise uor batjocoritoare, ns rsuflarea ei cald l fi'a n scaun i i se mprtia n valuri prin tot corpul 1a un moment dat, i zri fusta ridicat i genunchii ei mari, rotunzi, lipii unul de altul, pendulnd spre genunchiul lui l apuc tuea i nu mal reui s-i rspund ci ani avea ?ocmai atunci apru academicianul "i fcu semn cu mna mbrcat n negru, cu venica lui lavalier, tot neagr, neagr lucitoare, strXpit cu minuscule buline albe, )lad Gheorghianu nu arta cei aptezeci de ani ai si, pentru care era srbtorit "ustin se gndi c, n zilele urmtoare, bunicul su avea s fie omagiat la ;niversitate i la filiala (cademiei, c ceea ce se ntmpla acum era
35

doar nceputul unor manifestri pe care un om ca el le merita pe deplin ns adevrata petrecere se pregtea acas, unde bunica i mama sa rmseser anume s pun la punct ultimele lucruri 7ogdan Gheorghianu, ca director al institutului, rosti la nceput cteva cuvinte destul de terse des pre frumoasa vrst a printelui su 6el puin aa i se pruse lui "ustin, dac ar fi fost solicitat, el ar fi vorbit mult mai bine dect tatl su ;rmri cu atenie pe ceilali vor bitori, aproape uitnd de femeia de lng el n cteva rn- duri ntlni ochii srbtoritului 1uceau, btrnul era fericit Vinuse mult ca nepotul s fie prezent i s vad cum l preuiau oamenii pe care i condusese vreme de aproape trei decenii (vea ce vedea i ce auzi 6uvintele care se adunau n fraze de laude superlative l emoionau pn la lacrimi, ca i cum i-ar fi fost adresate lui nsui 1a sfrit, vorbi i academicianul @ulumi scurt, prin cteva parado'uri, i termin spunnd c, dei actele sale de identitate l artau ca ajuns la acel the point of no return, cum i zic englezii, el nu recunotea un astfel de punct, c sufletul lui rmsese tnr, se ntorcea mereu la anii minunai ai nceputului, i de aceea ridica paharul pentru tineree 8up un lung muli ani triasc, cnd se aez la loc, @ona i lipi piciorul de piciorul lui 6iocni paharele ntinse spre el * # v triasc bunicul + #ntate + $oroc + @ulumi emoionat i, abia la urm, se rsuci i spre ea $u-i pierduse buna dispoziie, era n continu micare * @ onorezi i pe mine )ai, ce plcut + i rse 7u apoi grbit, muc dintr-o tartin i ntinse iar mna dup pahar l umplu * ?rebuie s m pun bine cu viitorul, nu-i aa, mine-poimine parc te vd director aici 7unicul, tatl , de ce nu i ne potul 9 ha, ha ,vident, i aruncase o rutate, cuvintele fuseser rostite pe un ton de zeflemea, dar el rmase neputincios, piciorul acela care se freca de piciorul lui l fcea so ierte -se mpreun cu ea 7utura nfierbntase spiritele, cei din jurul lor ncepuser s discute despre munca din institut i s se contrazic 8up cte nelegea, era vorba despre o e'perien interesant @ona interveni i ea * @ai dai-i dracului de microbi, tocmai acum v-ai gsit 9+ 7trnelul din faa ei, care prea c se pierde ntr-un costum gri, e'trem de uzat, protest, hrind din adncul pieptului * 8e ce s-i dm dracului tocmai pe ei, @ona 1isa 9 8e cnd J3

eti aici, frumoaso, n-ai nvat mcar att, c microbii snt cei mai democratici copii ai naturii, he, he $-au preferine, n-au birocraie, snt operativi, refuz pilele, he, he , nu se uit n biografiile oamenilor, ci mulumesc ntraga lume, ca o adevrat mam -ser toi 7trnelul i freca minile uscate i arse pe la degete de tutun sau de cine tie ce acizi, iar @ona se declar btut, punnd ca tovarul doctor avea dreptate i nvase i ea ceva n institut, c efii nu trebuiau contrazii (poi se aplec la urechea lui* $u te mira, e chiar eful meu direct, un tip tob de carte 8-1 dracului, mai bine vino cu mine, vreau s-i art ceva deosebit 4-o ns ct mai discret, mahalaua c mare 1a nceput nu nelese )znd-o ocolind masa lunga, i simi minile umede i genunchii tremurnd ,ra ntradevr masiv, dar pn i mersul ei degaja o anume frumusee Goli paharul i se duse la bunicul su (cesta l mbria cu o mn * "at cine mi va continua munca i speranele + ?oi din jur ddur din cap, cu zmbete de aprobare #e desprinse uor de braul academicianului i se ndrept spre culoarul n care dispruse @ona 6nd o vzu ateptnduL n faa unei ferestre deschise, vru s se ntoarc ,a i fcu un semn cu mna i o porni nainte 8eschise pri- : ma u i, dup ce intr i el, trase iala * # nu fim deranjai " se prea ca viseaz -guit, o ntreb despre ce era vorba 6u amndou minile, ea i trecu degetele prin pr i se lipi de el #rutarea l amei #e sprijini de perete @ona l apuc de mn * $u mnnc oameni, fii sigur + 8in spatele pienjeniului de evi din sticl montate pe mese metalice, venea picurai unei chiuvete cu robinetul nestrns, iar mirosurile se amestecau ca ntr-o farmacie )ino + mai spuse ea l conduse spre o banchet capitonat n plastic #e aezar amndoi @inile ei devenir nervoase, i descheiasera vestonul, i se strecurar pe sub cma !e urm l mpinse uurel * 6e mai atepi 9 Ai scoase bluza, i ddu jos fusta 6hiloii i sutienul i se conturau albe pe sub furou * (stea le las pe seama ta i era fric de vechea lui grea i scoase automat vestonul, l aez pe scaun cu gesturi ncete )oia s ntPrzie ct mai mult l trase spre ea * 0, nepriceputule, te ii cu nasul pe sus, dar nu eti n stare s #e eliber singur n clipa aceea o ura 4uria l nucise i mplele i zvcneau dureros $u reui sa rosteasc nici un
37

cuvnt 4emeile goale, din albumele de art, nu semnau deloc cu @ona 8oar cele n costume de baie, vzute pe plaja mrii, printre care o numra i pe maic-sa, aveau unele legturi cu trupul femeii de lng el 8ar nchipuirile lui de atunci dispruser, nimic nu era ca n visele acelea, acum vedea nite sni mari, un pmtec enorm, palpitPnd dizgraios, iar triunghiul de pr, unde se uneau picioarele, i spulberase orice tain 8orina cretea n el odat cu dezgustul 7raele ei ncepuser s-i apese spatele * )rei s mbtrnesc aici, ateptndu-te 9 %i rse -dea n felul ei, parc de undeva din adneurile trupului $u mai avea rbdare, l sruta, l muca i nfipsese att de adnc dinii n carnea umrului su, nct l fcu s geam 8ar tocmai atunci, uluit, revoltat pe el nsui, descoperi ct de uor puteai ajunge la o femeie, ce repede te pierdeai n ea 7raele ei l mai strngeau nc, palmele jilave, fierbini, i mai mngiau spatele * Vi-a plcut 9 (cum devenise vulgar, l ntrebase ca i cum l-ar fi servit cu o dulcea sau vreo prjitur i ar fi ateptat s-i mulumeasc, s-i arate satisfacia pentru ceea ce mncase 8du din cap ,a l srut pe frunte * ,ra i cazul, nu mai trebuia s ntrzii 0 privi nedumerit mi n- , chipui c nu snt prima ta femeie (i muit 9 $u-i plcea ntrebarea ns rsul ei fcea s-i vibreze tot trupul, l e'cita din nou * $u, nu eti prima #e simea rnit n brbia lui i ncepu s-i dea aere * (u mai fost dou 8up o pauz, spuse la ntmplare nite nume @ai btrne sau mai tinere ca mine 9 i rspunse c fuseser dou colege de clas @na ei i nchise brusc gura, nu-1 mai ls s vorbeasc * $u tii s mini i m bucur pentru tine $umai pentru tine, fiindc eu l mpinse uor i nu mai spuse ce era cu ea l umilise destul, femeia asta tiuse de la nceput cu cine avea de-a face * (cum trebuie s plec, s nu se observe lipsa noastr 6ine s-o observe, cui i-ar da prin minte c @ona 1isa, umila @ona 1-a sedus pe nepotul academicianului 9 ha, ha ntre timp, i acoperise picioarele cu fusta i acum i ncheia sutienul * 8ac vrei, ne mai putem ntlni, deocamdat am att de mult timp liber, nct nu tiu cum sL mai irosesc 6u prul rvit, prea mai frumoas $-o mai ura ;itase pn i umilirea de mai nainte ?oate simurile lui i spuneau s-o accepte aa cum era #e aplec s-i srute mna, ns ea l respinse * 8e ce 9 6hiar vrei s ne mai ntlnim 9
38

#peri s-i fiu instructor, s te iniiez n gimnastica asta 9 ha, ha -idea cum vorbise, zeflemitoare, neruinat "maginile continuau s vin la fel de vii, trgeau dup ele cuvinte, zgomote, mirosuri 1iftul acela infect, cu geamurile lui sparte i pereii slinoi "ntra n el de dou ori pe lun, cum i hotrse ea $umai de dou ori, pentru c, nainte de toate, elevul trebuia s se in de coal !robabil c, ntre vizitele lui, ea mai primea i pe alii (psa pe butonul cu numrul zece i miasmele resturilor menajere rmneau la primele etaje #us, aerul devenea respirabil i cerul i era vecin ;neori i spunea asta * $u simi c aici miroase a cer 9 %i ce fericire este s tii c ntre tine i el nu mai e'ista nimic, absolut nimic + 8in patul ngust, acoperit cu o ptur roas, vedea dulapul srccios, cu geamantatele aezate deasupra, msua, trei scaune desperecheate i cele dou fotografii de pe perei, nite chipuri triste, scoflcite 8e fiecare dat, fotografiile erau ntoarse cu faa la perete * $ici chiar aa, sub ochii prinilor mei "n schimb, avea o mulime de discuri, toate cu muzic simfonic, i mrturisea c ar fi fost n stare s nu mnnce zile n ir, numai s-i poat cumpra discul ce-ar fi interesat-o (colo, n garsoniera ei, 7ach era primul compozitor al lumii !unea discul, atepta nemicat cu ochii n gol primele acorduri de org, apoi l mbria cu desperare 4ceau dragoste pe muzic de 7ach i ea, rsucindu-i capul pe pern, repeta ntruna * nal i sfie , mai ailes nal, te face s simi c ai putea s zbori, c minile i s-au-prefcut n aripi i oasele i s-au golit, ca la psri $-a mai apucat s-i druiasc nici mcar un disc n toamn i-a interzis s-o mai vad, toate insistenele lui n-au putut s-i schimbe hotrrea (sta s-a ntmplat n septembrie i, pe la mijlocul lui decembrie, a mai ntlnit-o o dat ,ra nsoit de un ins brbos, pe care i 1-a prezentat ca fiind singurul pictor de talent al oraului 6t au schimbat cele cteva vorbe, ea s-a uitat la el cum te uii la necunoscuii de pe strad, ale cror figuri i dispar din minte chiar n clipa n care le vezi $ici el n-a fost mai cald 0 sptmn mai trziu, n timp ce se afla la mas, 1-a auzit pe tatl lui povestind enervat despre sinuciderea unei nenorocite de laborante #e aruncase de la ultimul etaj al hlocului n care locuia i, din cauza asta, el pierduse toat dimineaa cu oamenii miliiei i ai procuraturii
39

0ricum, formalitile trebuie fcute, a spus la urm bunicul F su #igur, nu-i delac plcut sa i se sinucid subalternii, dar nu-i nici primul i nici ultimul caz ?otui, e bine s fii prezent la nmormntare, chiar dac asemenea fiine nu merit dect dispreul 4usese de acord cu bunicul su 9 $u mai tia !oate nu trise dect aceeai indiferen, ca acum ?otui niciodat \ nu-i mai amintise de ea $umai pentru c vzuse fotograY fia aceea 9 8ar, n fotografie, -oza era mult mai aproape 1 de el, se sprijinea cu un cot de genunchii lui goi i funda ei i atingea urechea 6e naiba, a nceput s se comporte ca un btrn copleit de amintiri , ca btrnelul acela caraghios care se luda c are capul plin de poveti 9 $u, era numai o oboseal trectoare, sesiunea de e'amene l cam istovise ;n du i-ar prinde bine !e urm ar putea s-i telefoneze 0anei, s petreac seara cu ea n sufragerie, miorliturile mtuei ,va deveniser mai imense (sta l fcu s-i spun c mai putea atepta, musafirii trebuiau totui s plece (poi se trezi cutind motivul sinuciderii @onei $u reui s mearg mai departe de cuvintele bunicului su 1a urma urmelor, ceL mai interesa pe el cauza sau cauzele care o determinaser pe femeia aceea s nu mai triasc 9 ,rau mult mai interesani ochii -ozei, negri, sticloi ca ai unui drcuor 11 priveau ntristai* mi pare tare ru, "ustin, i s m ieri c n-am venit la nmormntare, tii c nu pot s sufr astfel de lucruri -m sese nemicat n mijlocul holului golit de mobile i, privea urmele tablourilor de pe perei, ca i cum tocmai urmele acelea i-ar fi dezvluit c bunicul lui murise cu adevrat i, puin mai nainte, el se sculase de la masa de praznic Vi nea ntr-o mn boneta de soldat, iar n cealalt o plasFde plastic, n care (spazia, menajera lor, pusese nite dulciuri i o sticl cu vin 1a cimitir nu putuse s plng, ns acum ncepuser s-i tremure buzele ?otui, reui s se stpneasc * @i-a spus (spazia c plecai 0chii -ozei continuauD s fie triti* !lecm ?ata i mama snt la 7ucureti, asist la e'pedierea mobilei, a lucrurilor de care n-au vrut s se despart mi va fi dor, "ustin, mi voi aminti pn ide me najera voastr 0, dac nu i-ar fi spus ea, n-ai fi venit 4rmnta n mn boneta * 8ac n-ar fi murit bunicul l lu de bra * (a-i, poate nu ne-am mai fi vzut niciodat
40

?recur prin dou camere goale, bocnind cu bocancii pe parchetul gol n ncperea n care se oprir, dou saltele, cu pernele i cearafurile boite, ineau loc de paturi i o ptur, de covor ntr-un col, se aliniau mai multe geaman tane de diferite mrimi, iar geamurile fuseser acoperite cu ziare #oarele care rzbtea prin ele i fcea i mai roie pi jamaua ei $-o mai vzuse de la banchetul absolvirii liceului 8e atunci trecuse aproape un an, i -oza nu mai prea att d9 slab 0brajii i se mpliniser, oldurile rotunjeau frumos pantalonii pijamalei, snii tremurau drepi sub pnza fin a bluzei i sttea n fa ca o igncu cu prul crlionat, cu uviele acelea care i cdeau mereu pe fa, i i frmnta buzele, ca i cum n-ar fi tiut ce sa-i mai spun, sur prins de vizita lui, de faptul c era mbrcat numai n pijamaua aceea att de subire, strvezie !n la urm gsi rteva cuvinte, artnd cu minile n jur * 6a la gar, ntr-o sal de ateptare, nu 9 %i ct va dura ateptarea asta 9 ntreb el, ca s spun ceva 8ou, trei zile, cel mult o sptmn, rspunse ea 6e bine c ai venit+ %tii, ast noapte m-a cuprins frica, am stat tot timpul cu lumina aprins 8ar aaz-te, stai pe saltea, pe ptur, unde vrei i ddu plasa i ea i mulumi 0 puse lng perete i se ntoarse la el, care i privea acum stingherit bocancii prfuii 8ac te incomodeaz, scoate-i, mai spuse ea #e duse la baie, i ls acolo bocancii i-i spl picioarele i faa 6nd reveni, -oza l atepta ntins pe una dintre saltele 8esfundase sticla de vin i umpluse dou pahare din plastic * , rece, parc acum au fost scoase de la frigider !entru ce s bem, pentru ntoarcerea ta, pentru plecarea mea 9 !entru toate, rspunse el 7ur i desfcu centura i se aez pe ptur l ndemn s-i scoat i bluza i urm sfatul i ea pufni n rs * ?e-ai vzut n oglinda 9 !arc ai nite mnui pe mini i cineva i-a pus pe trup un alt cap, de la gt n sus eti altul #oarele, spuse el -dea zgomotos, devenise din nou buna i mica lui coleg, cu ochi de ursule #e sculase de pe saltea i se mica n pijamaua ei att de liber, de parc ar fi fost goal ,l scoase o igar i o ntreb dac avea cumva vreo scrumier i aduse un capac de borcan i l puse lng paharul lui, cu un gest larg, ca i cum ar fi spus c domnul era servit* 6e mai, un rcan autentic, vd c i fumezi 8uminic te-ai dus i la dame, ai agat vreo fuf 9 L1

$u-i rspunse #e aez n genunchi lng el* "art-m ?u eti att de ndurerat i eu , ca o proast $u, -oza, mi pare i mie bine c te vd, spuse el fr s ridice ochii spre ea !arc toat copilria noastr s-a adunat aici , cum s-i e'plic i simi mina pe gt, o mn rcoroas, uoar n clipa urmtoare i se ;pi cu faa de piept, hohotind n plns #ttu un moment nemicat, uluit de comportarea ei, apoi ncepu s-i mngie prul * 8e ce, -oza, de ce 9 $u tiu, rspunse ea, nu tiu, "ustin, nu-mi mai dau seama ce se ntmpl cu mine de cnd stau singur %i ncepu s-1 srute pe umeri, pe gt 6e era cu fata asta, se schimbase ea att de mult ntr-un singur an 9 -mase inert, n voia minilor ei, care, cu o for nebnuit, l culcaser pe spate * "ustin 6ontinu s tac )edea acum din nou nmormntarea bunicului su, se vedea pe el nsui alturi de bunica lui, i ve dea minile sprijinite de marginea sicriului @oartea nu mai era o simpl vorb auzit sau citit, ceva care aparine al tora, sortit numai lor (cum era i a lui mbriat de -oza, o simea cu adevrat n carne, n snge, era ca vinul but mai nainte, ca buzele ce l srutau nebunete, lsndu-i de fiecare dat un gust amar, srat !anica puse stpnire pe el, cnd o auzi spunndu-i* "ustin, dac nici acum 0 strnse i el n brae 1a nceput, fr nici o plcere, aproape dezgustat !e urm, cu nverunarea ei, cu care ea continua s-1 caute ;n delir de micare, de cuvinte, de frnturi de cuvinte 8ar nu era fericire, ci numai teama, frica lui care o molipsise i pe ea, sau fricile lor strnse la un loc, contopite -espirau mpreun, la fel de grbii, n acelai ritm, i auzeau inimile, ns totul parc rmnea n afara lor, ca i cum ei nii i-ar fi privit corpurile dezlnuite acolo, pe ptura din mijlocul camerei 8ac n-am fi plecat, m-a fi cstorit cu tine, i spuse ea la sfrit (i fi vrut 9 8du din cap, n semn c da 6e i-ar fi putut rspunde n chip ciudat, i se fcu mil de ea * ?u ai vrut ,a rse * Vi-am reproat ceva 9 #e ridic de lng el, i culese cu o mn pijamaua de pe parchet i, aa, goal, se duse la baie -mas singur, se gndi s-o ntrebe dac el fusese primul ei brbat, dar cnd o vzu mbrcat la loc, n pijamaua ei roie, ntrebarea i se pru stupid )eni lng el, bu o gur de vin, apoi se duse la geamantane * )reau s-i art ceva 8in spatele geamantanelor scoase o firm din tabl emailat
42

6uvintele erau aproape intacte * @oritz 8ulce 7oli interne, chirurgicale, urinare i venerice, -ontgen .raze H/, unde ultra-scurte, galvanici, faradaici, endoscopie 0 ntreb * 6e-i asta 9 6ine-i acest doctor universal, @oritz 8ulce 9 7unicul meu, spuse ea, tatl mamei 6asa a fost a lui, aici a avut i cabinetul (m gsit-o ieri, cnd m-am suit n po dul casei %tii,, am s-o iau cu mine "at ce-a mai rmas din-trun om li lu firma din mn i o arunc pe geamantane 8intr-o lume, am vrut s spun, mai adug ea 0 trase spre el -oza se supuse ca ri prima oar $u, ,va, n-ai dreptate 8in sufragerie, vocea bunicii se auzea acum la fel de calm ca ntotdeauna * ?u i judeci pe cei tineri dup principiile tale )rei s zici nvechite, miorli mtua ,va !oate i nvechite, continu bunica sa "ntolerana tinerilor fa de cei din jurul lor e ct se poate de fireasc ,i nu snt nici obosii i nici scrbii de via, de aceea rostesc i adevruri care pot s ne supere 4ie vorba ntre noi, civa ani de intoleran nici nu le stric, ce-i ateapt pe urm 9 0binuitul vieii, care de cele mai multe ori nu-i dect absurdul ei $u snt cum am fost noi, mai spuse mtua ,va Mais oui, rsun vocea bunicii, uor iritat $ici nu trebuie s fie, n privina asta nici o e'perien nu poate fi repetat %i noi, parc mai tim noi cum am fost la tine reea noastr 9 0are nu o nfrumusem, ca s ne mngiem un pic btrneea 9 )orbeai de "ustin 6e i-am putea reproa unui biat atPt de bun 9 !oate nclinaia spre nsingurare, plcerea s fie mai mult solitar 8ar aa se ntmpl cu mai toi copiii care au crescut fr frai i su rori 1a mine acas, interveni i !Xpena, cnd cdea noaptea vreunul din pat, mama nu ntreba care a czut, ci ci au czut, h, h Ztia de azi snt cam corcolii, cam %tiu, l opri bunica lui, ai mai spus-o de cteva ori ;rma o pauz lung, n care "ustin ntlni iar privirea academici anului din fotografie $ici bunicul lui n-o suferise pe mtua ,va, i spunea mama pisicilor @-ai ntrebat dac am terminat portretul lui "ustin, urm din nou vocea bunicii 6e s-i spun 9 !oate am devenit att de neputincioas, nct nu-mi mai reuete nimic 8e trei luni m chinui Etonnant, ma cherie, la nceput nu mi-am dat seama de unde vine greutatea asta 6um s-i e'plic 9 # le iau pe rnd "ustin nc mai are o frunte de copil, neted i senin !oate i
43

mai aminteti c, nainte de calviie i de cutele acelea neobinuit de adnci, care i-au aprut pe la treizeci de ani, aa arta i fruntea lui taic-su #igur, nu este obligatoriu ca fruntea lui "ustin s abia aceeai soart, mcar n privina calviiei nu-i nici un pericol, are prul maic-si, negru, lucios 8ealtfel, i nasul este tot din partea asta, a mamei, puin crn, ct s nu-i strice linia obrajilor @ai mult nasul ,lvirei, preciza !opena 7unica lui vorbi mai departe, ca i cum nu l-ar fi auzit pe general* 8e aici ncolo, "ustin se desparte de prinii si Gura lui, cu buze crnoase, care parc schieaz mereu un surs ironic, o persiflare abia mijit, nu se afl pe nici una din fotografiile familiilor noas tre 6ine tie de la ce strbunic ori strbunic o fi motenit-o, de la o fiin care a trit, probabil, pe cnd fotogra fia nu era la ndemna oricui sau nici nu se inventase %i brbia lui, cam prea energic, vine tot de la vreunul dintre necunoscuii aceia 1a piele, ns, seamn cu mine, e la fel de smead ntr-un cuvnt, faa lui ar putea sugera numai fermitatea omului care tie ce vrea, ncreztor n sine, ns, dac l priveti mai atent, observi c ochii contrazic totul (ici e greutatea pe care n-o pot depi ndat ce ajung la ochi, lucrurile se complic, m descumpnete tristeea lor, e ceva fr cauz, ceva ce nu vine de nicieri $u tiu cum s e'plic 4cndu-i o mulime de schie, mi-am dat seama c ochii lui rmn triti chiar i cnd rde #nt ochii lui )lad, ochii si de la btrnee, pn i nuana lor de albastru este aceeai 6ei mai venise n gnd i bunicii lui+ ?ristee 9 + %i dac semnau cu ai bunicului, cu att mai bine $ici ochii bunicului nu erau chiar triti, cum i vedea ea !oate numai meditativi, sceptici, uneori persiflani, ochii unui om inteligent, care gndea orice lucru $-o mai ascult 6a i cum i-ar fi amintit de ceva, se ridic i, apropiindu-se de birou, ntinse mna spre mapa n care erau copiile fcute dup fotografiile de la nmormntarea academicianului (cum tia c amintirile i fuseser rscolite numai de chipul acelei fete n alb, prezent n ele

6apitolul ""

@inile ei mici, uscate, ncepuser s tremure i aprinse cu greu igara * # nu m nvei ce trebuie s fac + nc mai snt n stare s deosebesc ceea ce este de ceea ce nu este ridicol 8ac nu vrei s duci invitaiile, voi gsi eu un mijloc s ajung la destinaie $u-i vorba c nu vreau s duc invitaiile, spuse "ustin, ci de faptul n sine ;n praznic cu invitaii scrise + -epet, este ridicol , este ca i cnd bunicul ar fi murit acum i noi ne-am apuca s trimitem ?aci, nu mai vreau s aud nimic + 6t voi tri, voi pro ceda aa cum voi crede de cuviin c e bine Voil ce ue !e @ai mult dect cuvintele, pe "ustin l surprinser vocea i gesturile ei repezite, faa ncreit brusc, cu ochii aproape ri -bufnirea asta era o surpriz, niciodat nu-i mai vzuse bunica ipnd la el 0 suprase att de tare faptul c se mpotrivise ideii de a trimite invitaiile 9 $u era prima dat cnd ei nu se nelegeau n privina vreunui lucru ns, n toate micile lor dispute, ea l dezarmase tocmai prin calmul su bun, l fcuse ca s-i dea dreptate vorbindu-i tot deauna linitit, alegndu-i cu grij cuvintele 6e se ntmpla cu ea 9 7oala ei, boala tuturor celor ajuni la o asemenea vrst, despre care amintea tot mai des n ultima vreme, fcea cu adevrat ravagii i n fiina sa 9 0ricum, era schimbat, faa ei mica arta acum ca a unei fete mbtrnite urt i luciul ochilor i aminteau de privirea mtuei ,va 7tu n retragere * 8ac vrei aa, poate e mai bine #igur c e mai bine, tiu eu ce fac #e mai potolise, cu vintele ei preau obosite * )or fi mult mai impresionai ca
45

sui"...

tu, nepotul disprutului, s le nmnezi plicurile, s le dai toate lmuririle %i-apoi, cum s-i e'plic 9 e i n binele tu, oamenii te vor vedea, vor avea posibilitatea s te apre cieze i, nu m ndoiesc, vei fi la nlime Vi-am mai spus i altdat, este timpul s te faci cunoscut printre asemenea oameni, prin orice mijloc ,Fbunicul tu a murit, dar relaiile lui trebuiesc ntreinute, reluate mereu , iniiativa nu tre buie luat numai de 7ogdan, e necesar s plece i de la tine, care ai n fa o via ntreag, care abia acum intri cu adevrat n ea $ici nu poi s bnuieti cnd vei avea nevoie de o mn ntins 0 mai auzise i altdat vorbindu-i despre asta $u-i plcea (semenea relaii, cum le gndea ea, nu ncurajau dect impostorii, nulitile, miroseau totdeauna urt, a fel de fel de compromisuri, erau oribila pia a trocurilor intelectuale, traficul de influen care mcina ca un cancer orice competiie dreapt, bazat numai pe nsuirile indivizilor $u, el nu avea nevoie de proptele, se simea suficient de dotat ca fiecare pas din via s-1 ctige pe merit, prin mun c, i s fie dumanul neierttor al celor ajuni pe uile din spate, al nvrtiilor, al lichelelor (r fi vrut s-o ntrebe dac ntocmise lista invitailor tocmai pe acest criteriu, al gndu-lui c familia lor va avea vreodat nevoie de acea mn n tins, s fie salvat de la cine tie ce pericol, ns, de team s n-o supere iar, se mulumi s dea din cap, n semn c o aprob, uitndu-se n sil la plicurile lungi, de culoarea untului, care trebuiau s ajung la invitai 8ac i-ar mai fi spus c i te'tul nu era prea fericit, probabil c bunica lui ar fi fcut o adevrat criz !e hrtie satinat, 6ati Gheor-ghianu scrisese cu tu negru* #e $mpline"te un an de la moartea so%ului .meu. #a ne $nchipuim c& acad. Vlad Cheor'ghianu este $n (ia%& "i el $nsu"i (& in(it& (& 'primi%i $mpreun& ! ;rma ziua, ora i semntura ei, apsat energic (lte e'plicaii urmau s fie date de el, orientndu-se, cum i spusese ea, dup caracterul fiecrui invitat 8ar cine tia ce gn-deau oamenii acetia, ce erau ei dincoilo de aparene 9 n afara de academicianul (lecu @ua, cel care i ciufulea prul ori de cte ori intra n casa lor i-1 ntreba* 6e mai faci, p-gnule 9, pe ceilali i vzuse de puine ori n biblioteca bunicului i nui mai amintea s fi vorbit vreodat cu ei 0binuse, totui, un lucru de la bunica lui, ca ea s le telefoL3

neze i s stabileasc unde i cnd i putea el ntlni n schimb, nu acceptase s le spun despre ce era vorba #usinuse cu trie c surpriza era n favoarea lui, c ei aveau s fie mult mai impresionai s aud de la nepotul disprutului despre prnzul dat n memoria lui )iad Gheorghianu ?ot protocolul acesta i se prea pueril, dac nu absurd n loc s-i piard o zi, mergnd la fiecare dintre ei, ar fi fost mai simplu s fie invitai prin telefon %tiu eu dac am cntrit bine, dac nu cumva am nedreptit tocmai pe unii ce ar merita s fie invitai #e aplec spre msu s-i striveasc captul igrii n scrumier @inile sale erau din nou sigure pe micri i vocea i revenise la calmul ei obinuit* )[ad a avut foarte muli prieteni i, iat, eu am ales doar cincisprezece #nt sigur ca ai ades pe cei care trebuiau alei (r fi fost mai bine s nu fiu forat s fac asemenea lucru, dar nu se poate altfel, procurarea alimentelor este, totui, o problem i eu nu vreau s le ofer o masa oarecare, ci un petit festin, cum i-ar fi plcut bunicului tu 6red c nici el n-ar fi dorit s-i vad musafirii nghesuii unul ntr-altul, ca la nunile i pomenile ordinare, unde nu te mai poi nelege cu nimeni 8oar tii ct de mult inea ca mu safirii iui s mnnce i s discute n tihn, s simt, nu-i aa, n ce cas se afl 1u plicurile n mn, le btu ca pe nite cri de joc, le aez din nou pe msu i-i aprinse o alt igara * (legerea asta m-a obosit, mi-a rscolit fel de fel de amintiri i nu mai am nervii de altdat, nu mi-i mai pot stpni 4iecare nume pe care l-am cntrit, dac s-1 rein sau nu pe list, a trezit n mine emoii nebnuite 8ar nu snt dect nite amintiri , eu nsmi parc am devenit o amintire, aprut cnd i cnd n faa unei femei cu numel e de 6ati 0ft adnc, ca i cnd n-ar fi avut suficient aer, apoi, fr nici un semn prealabil, lacrimile ncepur s i se 9 curg pe obraji !lngea aa cum n-o mai vzuse dect la moartea soului ei 6u faa mpietrit, cu ochii larg deschii i buzele destinse ntr-un fel de zmbet #ingurul indiciu al plnsului erau numai lacrimile 7unic + Gata, mi-a trecut #cosese batista i tergea ochii * , un calmant bun, uneori trebuie s mai apelm i la el , cnd nu ne mai putem suporta nici amintirile %i (lecu @ua e tot
47

o amintire 6u di am nceput lista, dei nu cred sa vin $u tiu ce i se ntmpl, am telefonat n cteva rnduri la azilul acela i mi-a rspuns o voce de femeie, destul de impertinent, comunicndu-mi c tovarul academician nu vrea s fie deranjat de nici un telefon i de nici o vizit #igur, pe tine nu poate s nu te primeasc < $-ar fi mai bine s mergem amndoi 9 $u, "ustin, crede-m, mi se face ru numai cnd aud cu-vntul azil 6ine ar fi bmuit c un om ca el, care a avut destule case, mprtiate n toat ara, se va interna la b-trnee ntr-un azil $u pot nelege ce 1-a mpins acolo )lad chiar s-a certat cu el, cnd 1-a auzit ce avea de gnd s fac mi aduc aminte c nu i-a justificat n nici un fel hotrrea !urDi simplu, i venise cheful s-i triasc ultimii ani la azil nc o ciudenie sau o meteahn 9 !arca nu le avem cu toi + (ltfel nu ne-am mai numi oameni 8e aceea l-am i tolerat pe (lecu n casa noastr !oate nu-i chiar cuvntul potrivit, vreau s spun c noi i-am trecut cu vederea destule lucruri !e altele nu i le-am acceptat niciodat, nu ne-am mpcat mai ales cu acea nostalgie de la bone, n care se complcea, fiindc totdeauna era atras de mocirl 6um s-o numesc altfel 9 n locul unei familii, sau, m rog, a unor relaii cu femei de nivelul lui, el a trM cu toate servitoarele pe care le-a avut n cas, cu servitoarele acelea i cu cele mai depravate fiine ale oraului %i nu se trgea dintr-o familie oarecare, (lecu avea la spatele lui o armat ntreag de boieri adevrai 6e surpriz a fost c, dup rzboi, n loc s fie mturat de peste tot, cum se ateptau nu numai dumanii lui, noul regim 1-a primit printre primii la (cademie, nu s-a atins cu nimic de avutul lui, ntr-un cuvnt, aciunile sale n-au sczut, a devenit astfel unul din puternicii zilei, cel puin n lumea asta, a tiinei, a nvmntu[ui !robabil c s-a inut seam de meritele lui de e'cepie mi vine s rid 6ati Gheorghianu i depise acum momentul de slbiciune !rea s nu mai ovie, ochii ei cp taser acea und de mndrie, att de cunoscut lui "ustin * 6e merite de e'cepie 9 6u regret trebuie s spun c marele profesor i renumitul parazitolog, cum l numeau pe atunci ziarele, lundu-i interviuri, nu e'ista , c n-a e'istat niciodat nc din tineree, (lecu s-a bgat cu totul n politi48

c, ndeprtndu-se de preocuprile tiinifice $u-mi amintesc cine a spus despre $apoleon c era nzestrat s ajung savant, dar, vai, ce ruine, a devenit mprat !strnd proporiile, cam aa s-au petrecut lucrurile i cu prietenul nostru ns n-a fcst un om ru, pe noi ne-a ajutat n cele mai critice momente, pentru c am trecut i prin clipe de cumpn ;ite cum vorbesc despre (lecu, de parc ar fi mu rit + 6nd ne duceam n vizit la el, ne ddea tot felul de reprezentaii, care mai de care mai hazoase 7a i trimitea servitorul n pivni i i poruncea s cnte cit l inea gura, pn umplea sticlele, ca acesta s nu poat bea, ba i lua n rspr strmoii nirai pe pereii sufrageriei, toi pictai n ulei i cu rame grele, de metal i plcea s spun c primii din neamul lui, puini la numr, muriser cu arma n mn, aprndu-i ara, iar ceilali, care veneau pn la el, nchiseser ochii cu minile pe paharele pline cu vin sau cu ele pe coapsele femeilor i prezenta pe rnd, povestea despre ei cu haz molipsitor ,rau numai chipuri destul de ncruntate l zburlite i, uneori, (lecu ajungea pn acolo nct se ridica de la mas i, cu o bucat de cret, punea musti femeilor din tablouri, pe brbai i mpodobea cu epci i plrii caraghioase "ustin ncepuse s se plictiseasc i spunea c mai pierduse o sear cu pregtirile bunicii !ovestea i devenea din ce n ce mai nesuferit datorit amploarei pe care i-o ddea bunica lui (tta trboi pentru o mas + %i, la urma urme lor, ce l interesa pe el cum trise (lecu @ua 9 $u avea nici o legtur cu el 6hiar pe vremea cnd era copil i @ua venea pe la ei, el nu putea s-1 sufere, prea vorbea tare i gfia ntr-una, ca un animal greoi 6um intra, i arunca plria pe capul nudului de lng scar i cu bastonul i mpungea snii, rznd ca un idiot (proape c nu-i mai asculta bunica ?reptat, gndurile lui fur acaparate de chipul acelei fete mbrcat n alb, o imagine care l obseda cu adevrat #e ntreb ce putea ea s fac la o asemenea or ,ra acas, cu prinii, asculta i ea vreo poveste plictisitoare ca el, de la bunica ei 9 #au, poate, ieise n ora, se plimba la bra cu un brbat 9 $u, nimic nu era e'clus, iar el i irosea timpul 1a un moment dat, i trecu prin minte c ar pu tea-o gsi n vreuna din casele n care a doua zi trebuia s R L -uptura
I1J

duc invitaiile 0 i vedea deschizndu-i ua i ntrebndu-1 pe cine cuta @ urmreti, "ustin 9 #nt atent, spuse el ?e ascult i spuneam c (lecu a trecut prin mai multe partide, orientndu-se perfect, intuind conjuncturile ce aveau s vin, perspectiva #fPritul rzboiului 1-a gsit nscris n partidul comunist, cel puin aa susinea el ntre noi fie vorba, minciunile nu-i erau prea strine, mai ales cnd era vorba despre trecutul lui, despre vrst Ca, ha, cred c are cu trei sau patru ani mai mult dect este trecut n acte 6iudeniile lui + 8in cauza pelerinei negre i a plriei, aa cum l tii i tu, studenii i ziceau 1iliac, ei se refereau doar la vestimentaia lui, ns porecla i se potrivea, fiindc asemeni li liecilor nu dduse niciodat cu capul n zid, se orientase e'celent, avusese totdeauna antenele sale ultrasensibile ntrun fel l-am admirat, pentru c, n pofida vremurilor, s-a comportat ca un boier pe propria-i moie, a continuat s njure birjrete, s bat cu bastonul n uile cele mai ofici ale, s nu pun nimic la inim, adic s rmn el nsui pn la sfrit (sta nseamn c n-a fcut nici un compromis 9 6ine se poate luda cu o asemenea performan 9 i spu se ea, aproape silabisind cuvintele )iaa, "ustin, viaa este i compromis, nu numai demnitate -spunsul ei i aminti dintr-o dat vorbele fotografului* ?rebuie s neleg c i bunicul le-a fcut 9 %i el, i tu i tata 9 6ati Gheorghianu l privi blnd, cu obinuitul ei zmbet "ustin nu-i putea e'plica ntrzierea rspunsului i l lu drept un rgaz n care bunica lui, ncurcat, i cuta cuvin tele 4u gata s-o ntrebe dac l cunotea pe evreul acela, pe fostul fotoreporter de ziar, ns ea i-o lu nainte * 8epinde de ce fel de compromisuri faci, pn unde ajungi cu ele (poi mai snt i mprejurrile 8orina i voina unui om, orict de nobile ar fi, nu-i ajung, nu-i pot hotr numai ele soarta 6hiar i n cazul oamenilor de e'cepie lucrurile se petrec la fel 8ac ii neaprat s tii, i spun c am fcut i noi compromisuri, mici aranjamente, poate mai inofensive dect njurturile lui (lecu @ua ?otui compromisuri, nu 9
50

$u te contrazic )ei ajunge s nelegi singur, pe pielea ta, ct snt de necesare 8e e'emplu, ce-ar fi trebuit noi s facem, s ne desprim de (ilecu @ua pentru bdrniile lui, pentru faptul c avea legturi cu tot felul de dezmate 9 $u, "ustin, noi l-am neles de la nceput, am neles totul despre el i l-am acceptat )out comprendre cest tout par' donner... ;n adevr peste care nu-i bine s treci 8ar unde am ajuns, la brf + 0ricum, cteva lucruri trebuie s cunoti despre fiecare, cnd ai s le dai invitaiile trebuie, nu-i aa, s tii la ce fel de oameni intri $ici cu profesorul 8ragomir n-am s pot vorbi la telefon ;n alt ins plin de ciu denii @i-a spus taic-tu c, de cnd a ieit ila pensie, "lie 8ragomir s-a nsingurat de tot i are un comportament stra niu %i-a suprimat telefonul de acas, iar la institut, unde vine n fiecare diminea, nu iese din cabinetul su i nici nu rspunde la telefon 6ic 1-a apucat greaa de oameni, spune asta oricui ?ocmai el, marele antropolog da, da, mare, "lie 8ragomir este cu adevrat o somitate n materie 0 via ntreag s te ocupi de evoluia omuilui i, la sfrit, s-i vin grea de obiectul propriei tale cercetri + !oate are motive ntemeiate, spuse "ustin, ncercnd s reia problema compromisurilor !oate tocmai acum, la btrnee, a ajuns la un autostereotip, i vede e'act propria imagine i l apuc greaa de el nsui pentru compromisurile pe care le-a fcut "lie 8ragomir + $u, el a fost ncpnat ca un catr, din cauza asta a i avut de suferit, dac nu era )lad, n vre murile acele tulburi, zbura de la catedr, zbura i de la institutul de biologie -epet, e un mare specialist, dar i un mare naiv, gndete aproape ca tine , nici un fel de compromis, nici un fel de abatere, ci numai linia dreapt (cum l protejeaz i 7ogdan, i-a lsat cabinetul la dispoziie, are acces la laboratoare 6u ce s-i omoare omul timpul 9 8ect sa vegeteze ca generalul !opena, i continu ntr-un fel activitatea $u mai vegeteaz nici generalul, spuse "ustin rznd 5i lele trecute l-am ntlnit pe strad i mi-a comunicat foarte serios c vrea s scrie un tratat de strategie militar ?ocmai se ducea la bibliotec 6nd vorbea despre tatl mamei lui i acesta nti era de fa, "ustin l numea ca i 6ati Gheor&1

ghianu, generalul sau tovarul general !opena Ai aprinse *i el o igar * 6ine tie ce surpriz ne va face 0, pau(re general, ce surpriz mai putem atepta de la :el 9+ (cum, n timpul vacanei, ar trebui s-i mai faci cte > vizit, e, totui, un om singur n sfrit, s continui cu lista mea 6red c -adu @acrinovici te va primi n biroul lui, este att de ndrgostit de biroul acela, nct ar dormi i noaptea acolo, dac i-ar simi n pericol scaunul $u, nu snt rea, i dezvlui doar nite lucruri pe care de-acum trebuie s le tii, s le nelegi ( fost o vreme cnd @acrinovici i-a nchipuit c )lad i-ar putea lua locul la preedinie 6e mizerii i-a putut face, cte cabale a organizat+ $-a lipsit mult s desfiineze institutul de biologie, s-1 transforme ntr-o ane' a altui institut $u, niciodat nu ne-a fost prieten i, totui, l vom invita %tii de ce 9 !entru c sper s vd aezat un bust al bunicului tu acolo unde merit, n faa institutului care s-a nfiinat numai la insistenele lui, la zecile de memorii trimise peste tot , care a trit prin el atia ani lata compromisul meu de acum, pe care snt gata s-1 fac @ condamni pentru asta 9 (ltfel nu este posibil 9 ntreb "ustin $u, spuse 6ati Gheorghianu, relaiile lui @acrinovici snt puternice, el se poate opune, poate ntrzia lucrurile, iar eu am nceput s-mi nchei socotelile, timpul m preseaz 8e ce nu ceri sprijinul actualului rector 9 mai spuse "ustin ,ste inutil, replic bunica sa -ectorul este un savant dublat de un adevrat om, ns mandatul lui a e'pirat, oricnd se pot face noi alegeri !robabil c nici nu l-ai invitat, spuse "ustin 6e vrei s insinuiezi, "ustin 9 @inile ei ncepuser s tremure din nou Ai aprinse alt igar $u l-am invitat pentru simplul motiv c este internat n spital , un preinfarct, dup cte am auzit $u mai era atent la e'plicaiile ei 4usese hotrt s-i povesteasc ntlnirea cu fotograful, s-i reproduc toate cuvintele acestuia despre )lad Gheorghianu, ns acum nu mai avea curajul ?otui, pentru prima dat, i privea bunica nu ca pe cineva aflat mereu lng el, sa-1 protejeze, blnd i bun, ci ncerca s se detaeze de fiina ei, s-o vad cum era dincolo de aparenele cu care era obinuit 8orea aceast 52

ndeprtare nu numai de 6ati Gheorghianu, ci de ntreaga iui familie ,ra ca i cum cuvintele fotografului ar fi operat ca un fulger czut asupra unei nopi i, pentru o olip, i-ar fi dezvluit lucruri cu totul necunoscute, care l speriaser $u, nu era nici un fel de team, gndi el 4a de ce putea s-i fie lui team 9 !ur i simplu, se aga de nite cuvinte nenorocite, le e'agerase importana "ntuiiile mele, continu 6ati Gheorghianu, nu m-au nelat niciodat (dic 9 se trezi "ustin ntrebnd )reau s zic, spuse 6ati Gheorghianu apsnd pe fiecare cuvnt, c @acrinovici va fi rector, aa se aude )d c omul sta te obsedeaz, spuse "ustin !oate, rspunse bunica lui 0bsesia mea de acum este realizarea acelui bust i toate cte in de acest lucru, orict de mrunte ar fi, devin i ele obsesii, dragul meu @acri novici 9 "nsul asta este un mit fr nici u n suport, o statuie de mucava , dar una pus n mijlocul oraului, zic mij locul oraului fiindc el i nchipuie c nu se mic un pai fr tirea lui, fr asentimentul lui 6el puin n lumea cercetrii, a nvmntului, aa crede )rea s fie omul care leag i dezleag $u numai provincia are asemenea mituri, dar aici se nasc cele mai multe ;nii se duc astfel ncrcai de glorie n capital, alii, ca @acrinovici, rmn s-i feri ceasc urbea %i cnd dispar, cnd moartea i face treaba ei , se descopere cu stupefacie c regele a fost gol @ urmreti 9 "mediat dup rzboi, un academician era adus la ;niversitate cu o hodoroag de main decapotabil mi amintesc perfect, mai eram nc asistent pe-atunci i, n fiecare diminea, vedeam cum doi oameni l coborau din main i l duceau pe brae pn la catedr, s-i in cursurile ,ra un spectacol 7trnelul acela cu plete i cu monoclu, uscat i mic, dus pe braele celor doi @ impresiona, recunosc, auzeam n jur vorbindu-se de un mare savant cruia numai capul i minile i mai rmseser ntregi i societatea avea grij de ceea ce se adunase n capul acela, de ce ardea n el, i pltea maina, oamenii, s poat transmite studenilor, nu-i aa, lumina nvturii lui , s nu se piard o plpire de lumin )oina acelui om mi se prea eroic, persoana lui cpta nimbul unui martir , ca, vai, dup moartea sa, s se afle c marele savant avusese doar o minte de
53

duzin, bun poate pentru un profesora de la cine tie ce liceu, dintr-un trg amrPt, i toate e'hibiiile cu dusul i adusul pe brae ou aveau alt baz dect puternicele relaii ale acelui om ;n mit fals, o statuie de nisip, ntr-un fel ca i @ua, ca i @acrinovici (m pictat un tablou cu o astfel de idee , nu mai tiu acum ce titlu i-am pus ca sa-1 pot e'pune 7locuri, biserici, fabrici, arbori i oameni i, deasupra, ca un nor, o statuie plutind semea 7ineneles, cnd te va vedea @acrinovici va fi e'trem de politicos, te va ntreba despre prini, despre sntatea mea , ne va coplei pe toi cu laude , stilul lui, al acestui lingvist nchipuit, cu numeroase studii pe care nimeni nu le-a vzut 8ar abilitatea lui de a se strecura, de a ajunge unde i propune sa ajung, o ntrece cu mult pe a lui (lecu $u, nu-mi face nici o plcere s mai vorbesc despre el, nu am nici mcar plcerea asta n rest 9 (, da i acest profesora de is torie care se nchipuie un "orga sau un !Prvan, Gavril 6hiriacescu 0 alt, ha, ha , mare personalitate 1a orice adunare, unde este invitat, ia primul cuvntul i debiteaz, cu o morg de savant, numai banaliti 4ricos ca un iepure, e'trem de prudent , curajul n-are nimic de-a face cu el, din cauza asta nici n-a fost primit la (cademie , marele lui of (poi vin fetele, una mritat cam trziu i altele dou pentru care tremur nc de pe acum, s nu cumva s repete i ele pe sor-sa 4ir sigur, acolo vei fi bine primit, vzndu-te, 6hiriacescu s-ar putea gndi la viitorul fiicei sale celei mici 0, dar am obosit, am vorbit prea mult "ustin lu lista ei de pe msu i o cercet n grab * %i sta, ?eofil Corga, cine mai este 9 )ai, "ustin, ai fcut cunotin cu el -edactorul responsabil al revistei , un biat simpatic !arc mi-1 amintesc, spuse "ustin $u-i tipul acela, care vorbete s te surzeasc 9 1-am surprins odat, n timp ce discuta cu tata tii ce fcea 9 i bga degetele n gur i apoi i netezea cu ee sprncenele i perciunii $u tiu cum de l suporta bunicul @ie mi-ar fi grea 6u scuipatul lui ntins pe sprncene, cu vorbele care miroseau de la o pot a lichelism 8e ce m superi iar, "ustin 9 0mul rspunde, totui, de-o revist , o revist de care mai am i eu nevoie, cM voi mai tri, i memoria lui )lad ( fost totdeauna foarte ama54

bil cu noi, i-a luat nenumrate interviuri lui )lad, a scris cteva tablete despre mine 6e vrei, micile mele compromisuri care i displac atta )d c vrei s m superi cu orice pre 0, nu, nu, bunic, spuse "ustin, ridicndu-se din fotoliu @i-am spus i eu prerea (m s ies n ora, vreau s m plimb puin 6ati Gheorghianu tcu 1uase iar plicurile n mini i prea c citete numele scrise pe ele cu tuul negru, lucind ca un lac 6nd auzi btile nfundate ale pendulei din sufragerie, se ridic i ea ,ra ora nousprezece 0 strig pe (spazia, menajera lor
2

"ntrase pe un bulevard cu patru benzi, flancat pe ambele pri de blocuri nalte, cndva o strad ngust, strjuit de castani i de prvlioare sordide, "ci-colo, se mai vedeau ziduri nalte, netencuite, schele, brae de macaraFe, mormane de moiuz i fierrie, oameni montnd noi firme, amenajnd spaii verzi, tergnd varul de pe uriae ferestre de vitrin, camioane din care se descrcau mobile, pmnt de pdure, containere, asfalt fierbinte, lzi cu ghivece de flori (vea senzaia c se afl ntr-un ora necunoscut 6u drumurile lui, limitate la cartierul universitar, la strzile dintre cas i institut, aproape c nu-1 mai cunotea 8e dou ore, de cPnd i strbtea arterele, i formase o imagine potrivit creia oraul propriu-zis fusese nconjurat de jur-mprejur de alte orae, ce concurau agresiv cu vechiul centru 0raul copilriei lui nui mai apra gangurile rpnoase, gardurile strm-be, fundacurile i maidanele necate n gunoaie, barierele noroioase, magherniele nghesuite unele ntr-altele ca nite oi pe sub copaci, prvlioare cufundate n igrasie i miros de gaz, n care intrase i el o dat, cu bunicul su se descotorosea de ele grbit, aa cum se lepdase cndva de plriile fistichii, de bastoanele purtate cu monocluri, de corsetele femeilor, de blazoanele absurde, ncrustate pe frontoanele caselor, de misii i de birje, cum i drmiase apoi statuile de regi i de minitri, cum i schimbase denumirile strzilor
55

(runcase mereu cte ceva, arunca i acum, ca pe un balast, asemenea unui vapor care simea c altfel ar lua ap, c ar intra n deriv !oate bunica lui i mtua ,va, mai cu sea m ea , oricum, numai btrnii, ei mai suspinau nostalgic dup acel ora, de altdat, disprut pentru totdeauna ca propria lor tineree !oate c pe atunci, cnd ele erau tinere, unul ca el, legnat de trsur pe caldarmul strzilor, ncercase aceleai gnduri despre cele ce fuseser mai naintea acelui ins ntr-un fel, totul se repeta 6onducea degajat, poate prea ncet pentru cei grbii care l semnalizau cu farurile, sa accelereze 7l nu avea de ce s se grbeasc, abia trecuse de ora zece i deja reuise s mpart opt plicuri 7ifase pe lista bunicii lui cinci profesori universitari, un academician, un critic de art i un actor, toi oameni la pen sie sau ajuni n pragul ei, persoane terse, interesante doar prin unele ciudenii ?oat povestea asta cu invitaiile, socotit la nceput ridicol, acum l distra, avea prilejul s-i vad pe fotii prieteni ai bunicului su n locuinele lor i s-i fac o idee despre gusturile, orgoliile ori tabieturile acestor oameni, ntr-un cuvnt, s-i cunoasc dincolo de cum apreau ei n public ;nde puteai s cunoti omul mai bine dect n propria lui cas 9 7ineneles, profesorul %tefan !ahopol nu putea fi msurat cu ceilali, care l decepionaser 6hirurgul l primise cordial, fcuse cteva glume subiri, l ntrebase ce specialitate dorea s urmeze i, auzind c tocmai chirurgia, i e'primase regretul c nu mai avea cum s-1 ajute, n doitrei ani trebuia s ias "a pensie (poi buser mpreun cafeaua adus de o femeie mbrcat n negru, ca o maic, probabil vreo rud sau menajera casei, vreme n care profesorul i vorbise despre o complicat intervenie pe cord ce tocmai l atepta la clinic, o inim n jurul creia se formase un corset, o carapace ca de calcar 4usese impresionat de bonomia i sobrietatea lui, dar mai ales i admirase curajul de chirurg n ncperea unde buser cafeaua vzuse o pianin i, aezat pe ea, ntr-un suport de piele, fotografia soiei chirurgului ,ra o femeie n jur de treizeci i cinci de ani, un cap deosebit de e'presiv i frumos (lturi de fotografie, e'act cum i spusese bunica lui, se afla o vaz cu trei garoafe, florile preferate ale doamnei !ahopo1 ?ot de la bunica lui tia c aceast femeie, o pianist de talent, murise pe masa de operaie, cu inima &3

deschis de bisturiul propriului ei so, c, dup moartea ei, chirurgul dispruse din clinic mai multe luni i, cnd i fcuse apariia, se apucase iar de munc, de parc nu i s-ar fi ntmplat nimic #ingurul semn al suferinei fusese albirea complet a prului 6ati Gheorghianu i povestise c de la moartea pianistei, vreme de peste cincisprezece ani, garoafele erau schimbate n fiecare diminea, iar seara, nainte de culcare, profesorul !ahopol se aeza la pianina aceea i interpreta buci simfonice din repertoriul soiei sale li privise de cteva ori minile ce mai aveau nc micri e'trem de sigure i se gndise la eecul de atunci, cel mai dureros dintre toate eecurile lor, la neputina acelor mini de-a mai nsuflei trupul pe care l mngiaser n attea clipe de dragoste 6t ar fi vrut s-1 aud vorbindu-i despre drama lui + Gndul unei ntrebri l obsedase tot timpul, dar cum ar fi putut s o pun 9 #e mulumi s-i priveasc minile puternice, cu tendoane proeminente, care peste cteva zeci de minute aveau s sparg nveliul acela ca de calcar, ce strngea de moarte inima unui om $u, i spunea acum "ustin, nici o mn, orice ar face ea i ct de nobil i-ar fi nelinitea, nu se poate compara cu mna chirurgului, pentru c succesul sau eecul ei nseamn moartea sau viaa "i urmrise maina pn dispruse la o intersecie i i propusese, n sinea lui, s se apropie ct i va sta n putin de acest om "n rest 9 @ai nimic, doar nite caraghioslcuri, nite ruti !aul !opescu, criticul de art, l btuse cam zgomotos pe umr, innd s-i aminteasc pentru a cta oart 9 c el publicase cea mai serioas monografie despre pictoria 6ati Gheorghianu (poi, dup ce auzise c printre invitai se afla i Gavril 6hiriacescu, ncepuse sL toace pe acest profesora de duzin care nu-i vedea de ciorba lui, ha, ha , istoric i fr nici un gust, care i bga nasul n art, tropind pe tot teritoriul ei, de la balet pn la literatur, asaltnd redaciile cu articole nclite, dogmatice, submediocre , care agonisea mereu, cu tranca-tranca , care nu era dect va', dei ifosele lui l fceau s se cread mare personalitate, dac nu singura din tot oraul i fcuse o impre sie detestabil, criticul de art se dovedise un brfitor, un ins care mria tot timpul $u-1 mai vzuse niciodat att de pornit, dar cel puin i vorbise de la distan, nu-1 mprocase cu scuipat, ca arheologul (cesta i scuturase ndelung
57

mna, se recomandase profesor 6oimeliu 6oste i o continuase aa, cu o voce catedratic, lipsit de orice nuan !robabil cum i inea i cursurile despre paleolitic, neolitic, adormindu-i studenii l primise n grdinia lui, la o mas acoperit de cri i de hPrtii, i se pdnsese c zgomotele l ncurcau la lucru, fel de fel de zgomote, domnule, dar mai ales psrile, vrbiile, ciripitul lor, i de aceea se narmase cu o pratie, cum le auzea, zvvrrr dup ele #-1 ia naiba, pn acum fusese singurul care se artase ocat de faptul c invitaiile nu erau adresate i soiilor !e urm, actorul acela care i nfiase un fantastic arbore genealogic, cu rdcinile nfipte direct n mormntul domnitorului )asile 1upu, cel ce se servea la mas de tacmuri, n timp ce n 4rana, 1udovic al ")-lea, regele #oare, i ducea mncarea la gur numai cu minile, ha, ha, cu minile goale, stima bile , i una din crengile arborelui nchipuit de el era toc mai neamul su, al actorului #piridon (ciu, alturi de creanga din care se trgea )lad Gheorghianu, cu alte cuvinte se puteau numi neamuri #clerozat sau mitoman, oricum, nu prea artase cu minile ntregi %i Gavril 6hiriacescu, cel cu fetele de mritat, l inuse la u, nici vorb s-i fac vreo curte, cum i imaginase bunica lui, fusese chiar nepoliticos, ursuz 0pri la un stop i se privi-n oglind ?ranspirase, i scoase batista i ncepu s se tearg pe fa, sim ind un parfum persistent 8use batista la nas * $u, nu ba tista mirosea a parfum, ci minile, volanul ,ra parfumul mamei sale, $ina -icci sau, poate, 6aron, parfumurile ei preferate ?atl lui probabil c i uitase s mai conduc de cnd nu se mai urcase la volan @aina era mai mult a mai-casi, o folosea zilnic n toamna sau n iarna viitoare avea s aib i el maina lui, una nregistrat pe numele su, cumprat de bunica $u bgase de seam c semaforul i schimbase culoarea pe verde i cel din spatele lui ncepuse s-1 cla'oneze nervos 7g n vitez i demar puternic, ndreptndu-se spre centrul oraului, se hotr s mearg mat nti la redacia revistei i pe urm la scriitorul acela, 6esa, care locuia ntr-un bloc din apropiere !arc maina ntre dou autocare greceti i intr ntr-o tutungerie s-i cumpere igri 6nd iei, cu igara aprins, vzu o femeie nalt, brunet, pe care o depeau toi pie tonii !rea c i ncetinea mereu pasul, clcnd graios pe &Q

tocuri nalte, avea aerul unei fiine ieite la plimbare sau a unei turiste care tocmai prsise hotelul s viziteze vreun muzeu sau vreo biseric din apropiere !urta o rochie alb, spumoas, nct i puteai ghici cu uurin trupul, oldurile i se roteau energic sub estura subire, i fcea loc cu o oarecare pruden, cu o elegan desvrit, ca o balerin !orni n urma ei, cu ochii pe gtul ei, pe oldurile acelea care preau s se mite ca ntr-un dans, pe picioarele lungi, lin rotunjite ;n e'emplar rar, gndi el, putea s aib cel mult douzeci i dinei de ani, s fie mritat, s $u, nu era nimic serios, se distra, se destindea dup attea discuii obositoare cu btrPni aceia, cu ubrezii, cum i numeau urii dintre colegii si !asul deja ncepuse s i se ncetineasc #e opri 4emeia dispruse la colul strzii 6teva clipe mai trziu, i ddu seama c, de fapt, nu ea l atr sese, nici mcar nu o vzuse bine la fa, ci rochia pe care o purta, rochia ei alb, la fel ca a fetei venite la nmormn-tarea bunicului su 6e ateptase 9 #-o ntlneasc n vreuna din casele unde intrase, s fie una dintre fiicele lui 6hi-riacescu, s-i fi deschis tocmai ea ua arheologului aceluia deirat, care l mprocase cu saliv, sau la academicianul -omeo "icovici, un tip care tot timpul i vorbise ca un somnambul, cu ochii aproape nchii 9 $u, ea nu putea s aib asemenea prini caraghioi, plini de ifose, brfitori 8e asta era sigur 6eva mai trziu, i sczu entuziasmul $u-i tia numele, vrsta, unde locuia, ce erau prinii ei, dac era student sau nu, dac era liber, nemritat sau dac avea un so, unul care (runc igara i se ndrept ncet spre o cldire cam ponosit pentru centrul oraului, unde se afla redacia revistei !ind rar, degajat, ca de obicei, i spunea c se luase dup o himer, c ar trebui s lase deoparte asemenea nchipuiri, i irosea zilele de vacan, att de frumoase $u mai intrase niciodat ntr-o redacie $u-1 interesase 6uloarul lung i ntunecos l fcu s ovie 0 u era deschis, nuntru plutea un fum gros de igar 8oi ini, aplecai asupra unei mese, jucau ah, iar ali doi chibiau $u ndrzni s-i deranjeze @erse mai departe i btu ntr-o alt u $u-i rspunse nimeni (pas pe clan i o deschise, dnd cu ochii de un tip gras, aproape obez, cu chelie n vrful capului i cu plete lungi, pornite de pe margini, atrnnd
59

a unse cu briantin (ezat la birou, omul citea un ziar i mnca pinea cu salamul tiat felii, puse n dreapta lui pe nite erveele de hrtie $u-i ridic faa transpirat, cu as pect unsuros, dect dup ce l ntreb unde l putea gsi pe redactorul ef 6ontinund s mestece, grasul, care prea c se trezise atunci din somn, i art cu mna direcia, adic tocmai la captul culoarului i ntoarse spatele, enervat pe el nsui 6e naiba, nu mai tia s citeasc ce scrie pe o u9 nsfrit, vzu cuvntul redactor ef, decupat din material plastic 4r s mai bat n u, o mpinse ,ra antecamera efului, cu un mic birou, lng un ficus pipernicit, la care ofemeie corecta nite palturi 4emeia mpinsese maina de scris ntr-un col i fcuse loc vrafului de palturi, unei scrumiere i cetii de cafea -epet ntrebarea pus grasului i ea i spuse s ia loc pe un scaun, nu cunotea programul redactorului ef, se afl ntmpltor acolo, nlocuind-o pe secre tar @ai adug apoi, amabil, c, dac i fi'ase ntlnirea= tovarul Corga trebuia s apar (poi i continu lucrul 6t i spusese toate acestea, "ustin o privise atent, ntrebndu-se unde o mai vzuse el pe aceast femeie !rul ei nu prea lung, puin ondulat i aproape albit, contura o fa plcut, cu ochi uor alungii, calmi, inteligeni i luminai de un surs abia perceptibil (rta ca un portret pe care pictorul, terminndu-1, fusese nemulumit de prea multa frumusee tinereasc pus pe faa ei i o nlturase apoi, o ma turizase, i dduse un aer cam greoi, dei nu era gras, armonizndu-i apoi ridurile de sub ochi i o anume oboseal a obrajilor cu prul albit 8ealtfel, nu era o femeie btrn, i spuse "ustin, putea s aib civa ani mai mult dect maic-sa 0 uvi de pr groas i czuse pe obraz i ea o n deprt, ridicnd privirea spre el (cum era convins c un deva o mai ntlnise, poate pe strad sau ntr-o cofetrie, ntr-un parc, i-i atrsese atenia tocmai prul ei alb, purtat tinerete, fiindc se mai simea, poate, nc tnr 0 femeie ca ea nu putea s treac neobservat de cei din jur 8ar ce-1 interesa pe el dac o mai ntPlnise sau nu 9 0 ntreb dac putea s fumeze, i ea, fr s-i rspund, mpinse o scrumier spre marginea biroului (bia i aprinsese igara,, cnd ua se deschise i, n cadrul ei, ocupndu-1 aproape n ntregime cu trupul lui mthlos, apru tipul pe care l vzuse mai nainte mncnd salam cu pine #e sprijini cu o3G

mn de tocul uii, uitndu-se la fel de somnoros ca mai nainte * $-a venit eful 9 8up cum vezi, rspunse femeia (i acolo i rubrica mea 9 $u, pagina a patra n-a venit # nu-i dai drumul pn n-o vd i eu ,a tocmai i aprindea igara $u-i rspunse dect dup primul fum * $-am nimic mpotriv #-i stric eu capodoperele cu vreo virgul sau vreun acord + )ezi-i de treaba ta, i rspunse mthlosul, cu un glas stins, nepstor !lec fr s nchid ua "n urma lui, femeia rmase cteva clipe nemicat, cu ochii n gol i rsrise acum o cut groas, puin mai sus de rdcina nasului !rea trupul unei psri, purtat n zbor de cele dou sprncene 0chii ns i erau tot calmi, luminoi, cu sursul acela ciudat n ei (poi se aplec din nou asupra hrtiilor !e culoar se auzeau pai, ca i cum cineva ar fi trit nite cizme 1a un moment dat, i spuse c venea tovarul Corga !ro7abil c l recunoate i dup mers, gnd "ustin l zri prin ua deschis Corga nainta, dnd larg din mini @ergea puin aplecat n fa i tot trupul lui ddea o senzaie de instabilitate, ca i cum undeva, pe la mijloc, $i lipseau cteva vertebre n u, i duse minile la cap i i nfoie cu degetele prul lung i des, care i czuse pe urechi * 7onjur, frumoaso, m-a cutat cineva la telefon 9 4emeia i rspunse n sil c nu, ns era ateptat, i art cu privirea spre "ustin 6uta ei, dintre sprncene, apruse iar Corga se rsuci cu faa la el * (aaa, dumneata erai, domnule + #cu-zm, am fost reinut de nite treburi urgente, casnice, domestice, h, h 8ac nu m nel, nepotul doamnei 6ati , 6ati Gheorghianu n costumul lui gri deschisD cu o cravat, colorat iptor i pantalonii strni pe el, arta ca un om oprit dintr-o goan 7unica v-a telefonat %tiu, tiu , poftete + i i deschise ua biroului su "a loc, domnule + 8espre ce e vorba, cu ce s o servesc pe doamna 6ati 9 "ustin i ntinse plicul Corga, aezat la birou, l desfcu i ncepu s citeasc l inea cu mina dreapt, iar cu arttorul de [a stnga i masa sprintenele, dup ce mai nainte i umezise degetul acela cu saliv 6e tic scrbos + *+

i spuse "ustin, rsucindu-se spreFfereastr s nu-1 mai vad l auzi, ns, n aceiai clip, izbucnise de parc ar fi descopeiiit ceva de care i atrna e'istena* 6um s nu vin, domnule 9+ $u este om n oraul sta care s respecte cum respect eu memoria academicianului )lad Gheorghianu i pe doamna 6ati 6e pictori talentat + @are talent, domnule + (a este bine, s-i respectm pe cei btrni, pe cei care ne-au deschis drumurile !i ce om a fost bunicul dumitale + ( colaborat permanent la revist, dar i eu lam pltit cum merita, ca pe o mare personalitate 1u receptorul din furca telefonului, fiindc sunase, i continu * ,l e, puiule 1a datorie, tovare , se poate altfel 9 (m citit, e formidabil, eti mare, domnule , te public, te pltesc, te pup, ce mai vrei de la viaa mea 9 (a !entru tine ce nu fac eu 9 , am s-o public i pe ea, da, da , ha, ha !a, te pup + !use receptorul n furc i lu plicul, fluturndu-1 * #pune-i doamnei 6ati c voi fi prezent, e o onoare pentru mine, domnule, voi veni cu plcere, cu emoie, cu bucurie "ustin se ridicase de - pe scaun ?ipul l clca pe nervi !rea gunos i zgomotos ca un zarzavagiu $u-1 mai asculta Corga i scutur energic mna de mai multe ori, apoi l btu pe spate, continund s-i laude bunicii "ei scrbM din biroul lui ?recnd pe lng femeia cu palturi, i spuse din mers * #rut mna, ai fast foarte amabil ,a ridic din umeri, nedumerit, i ochii ei aveau aceeai e'presie, de privire n gol sau de absen n strad se mai gndi o vreme la ea, apoi o uit
3

"ustin nu citise nici una dintre crile lui #ergiu 6esa $uL interesase ?recuse prin liceu cu o oarecare nepsare, \lac nu cu dispre fa de scriitorii n via, mai ales fa \de cei care triau n oraul lui 6hiar i pe autorii din manuale i studiase n sil, numai n vederea obinerii unor note bune 8e altfel, "ustin nu era o e'cepie !rintre cei mai muli de vrsta lui e'ista opinia c aproa,pe tot ce tipreau aceti scriitori era prea puin interesant ca s piard timpul citindu-le crile 0dat, "ustin l ntPlnise pe 6esa pe stra3I

d ,l era nsoit de bunicul su i scriitorul l salutase poli ticos pe acesta, ns cu vdit intenie s-i continuie drumul, n schimb, l oprise academicianul, i-1 prezentase pe nepotul su, schimbaser ntre ei cteva vorbe, i lui "ustin nu-i plcuse deloc omul, prea prea plin de sine, arogant, zeflemitor !e el nici nu-1 bgase n seam i abia catadi'ise s-i ntind mna (lt dat, 6esa venise la liceu, invitat de profesoara de limba i literatura romPn, i tot ce spusese el acolo, n faa elevilor, i lsase lui "ustin o impresie detestabil, scriitorul plutise n fel de fel de banaliti, pur i simplu se jucase cu vorbele (cum, ns, l captiva $-ai fi bnuit niciodat c acest om, deirat ca un cocostrc, cu o privire nu prea prietenoas, care i scutura mereu pipa stins n scrumier i-i freca din cnd n cnd cu palma nceputul de chelie, putea fi att de fermector n mai puin de un sfert de or, de cnd "us tin sttea ntr-un fotoliu, cu o ceac de cafea n fa, 6esa l cucerise l gsise pe 6esa discutPnd cu un tip cufundat n cel de al doilea fotoliu din camera de lucru a scriitorului, i care bea singur votc "ustin ncercase s-i dea plicul n ho lul apartamentului, imediat ce 6esa i deschisese ua, ns scriitorul l luase la bra, spunndu-i c trebuie s bea o ca fea cu el, una natural, pregtit de minile lui, i c pre zena unui tnr era tonifiant, i primenea sufletul (poi, dup ce i-1 prezentase tipului din fotoliu, care i ntinsese o mn puhav i vineie, cu palma jilav, i mai spusese rznd c tocmai avea nevoie de un martor ca el, tnr, obi ectiv, s asiste la discuia dintre doi prieteni 6ellalt mrise ce(a, privindu-1 cu nite ochi negri, bombai n tietura pleoapelor umflate, i i turnase votc n pahar !e urm asistase la un adevrat duel de cuvinte ntre cei doi 8in cte putuse el s neleag, cel din fotoliu, care se recomandase Ge+u !ieptu, era nemulumit de un interviu pe care 6esa l dduse unei reviste, susinnd c forfotea de nesinceritate 1a un moment dat, smuncit, de parc ar fi vrut s i-o desprind de maneta cmii, )rabie ridic o mn spre 6esa, cu degetele larg desfcute, i "ustin observ c degetele lui )rabie tremurau ca ale alcoolicilor * $umai vorbe, btrne, perdelele tale de fum cu care te acoperi mereu Con' dar meum latus, parc aa ziceau romanii ?e ascunzi nu nu3J

mai de cei din jur, ci i de propria ta fiin (sta-i, triezi mereu %tiu, rspunse 6esa, n vreme ce i ndesa tutunul n pip, nu mai este nevoie s-mi dovedeti erudiia, nu i-am pus-o niciodat la ndoial, ns, de cnd te cu nosc, m-am tot ntrebat de ce naiba nu i-ai fcut i tu un loc la ;ni versitate, erai plin de astfel de veleiti, a fi avut i eu acum plcerea s discut cu un prof univ dr doc $u devia discuia, continu !ieptu, rmi la subiect + (i turnat minciunile cu grmada n interviul tu, ai fcut piruete, ai btut din palme, ai mimat pe omul detept , tipul nsingurat i nelinitit pentru soarta ntregii lumi 6lovnerie la cincizeci de ani !oate ai dreptate, spuse 6esa "ustin rmase surprins c acesta nu mai riposta 8e ce btea n retragere n faa aces tui om ai crui ochi negri erau numai venin 9 $u poate, ci aa este cum zic eu, adug )rabie ntr-un fel, sntem cu toii nite clovni, spuse 6esa, nite actori, mai buni, mai ri $e interpretm rolurile impuse de propria noastr fiin i de !rostii, btrne, nu eti sincer nici n clipa asta 6esa pufia din pip * 8up ce mi suni la u tocmai n mijlocul zilei mele de lucru i mi bei votca, m mai faci i clovn mincinos ,i bine, n-am s te contrazic !oate c, n momentul interviului, mscriciul din mine a fost mai tare dect ceilali ,ti mulumit 9 6e vrei s zici 9 ntreba- !ieptu, sughind i masndu-i e(. amndou minile burta revrsat peste cureaua pantalonilor 4ii mai clar, iubitule + 6a fiecare om, spuse 6esa, am i eu n mine plutonul meu de ini care se rzboiesc continuu ntre ei 1eneul, nebunul, clovnul, criminalul, delatorul, mincinosul, cel drept, cel harnic etc etc 6lovnul i mincinosul au fost mai tari atunci 7aliverne + spuse cellalt 7u, i aprinse igara i su ghi iar 1imba ncepuse s i se mpleticeasc i-i frmnta buzele, ca i cum i-ar fi fost team s nu i se lipeasc, s nu mai poat vorbi* 8ragostea ta fa de oameni, ha, ha 6inismul tu, suspiciunile tale scrboase, cu ele ar fi trebuit s ncepi, nu s-o faci pe Cristos, sugernd c poi ntoarce obrazul sr primeti mereu palme "-ai demola pe toi, te 3L

cunosc eu )rei s spui c l iubeti i pe criticul la, car i-a tocat ultima carte, nu 9 ?ocmai acum, cnd mplineti cincizeci de ani, i-a dat i el cu tifla, ha, ha ?e-a ateptat la col individul, ns s recunoatem, cam are dreptate, a cam pus degetul pe ran l iubeti i pe sta, nu 9 ha, ha ;luit, "ustin vzu c 6esa nu-i ieise nici acum din calmul lui $umai minile i erau nervoase, chinuiau pipa* !oate are dreptate 6ine nu suport asemenea duuri, pornite din bun sau rea intenie, nu prea are anse s reziste, i pierde ncrederea n sine, se cufund, dispare ?rebuie s mai ai i umor $u spun c m-am prpdit de rs citindu-i nepturile, nu , dar cred c tmia, n afar de biseric, ngreoeaz (poi, mai este ceva ceva foarte important pentru mine mi iubesc att de mult meseria asta, nct nu pot s nu-i respect pe toi cei care scriu, oricum ar fi ei 6hiar i faptul c nu te dau acum afar pe u mi este im pus de acelai sentiment )ai, ce buntate, ce noblee + rspunse cellalt, turnndu-i n pahar 8ac ai fi sincer, ai recunoate s nu mai ai somn de-o sptmn, de cnd ai citit articolul acela %i al fost i la, nici mcar n-ai schiat i tu o prere 8e ce 9 0dat ce publici o carte, ea nu-i mai aparine, e treaba altora s o resping sau s o accepte 6ei care i apr crile ca nite gladiatori i irosesc energia demn de o cauz mai bun %i s nu ne nchipuim ca oamenii tia, criticii, trebuie s fie agenii notri de publicitate 1as-o balt, btrme, m dezamgeti, umbli numai cu mecherii (rat-i, omule, faa + ?ocmai tu vorbeti 9 4aa i reversul, deteptule + i !ieptu i smunci iar mna cu degetele desfcute spre 6esa ,ra singurul lui gest pe care l mai putea face 6eva mai trziu, "ustin vzu mna aceea, pe care o privea cu scrb, cum lu paharul, cum l duse la gura i l puse la loc, apoi cum ncepu s se trasc pe lng scrumier )nt, cu aspect zgrunuros, i se prea ca un crab ce lsa dre pe luciul msuei !e mine nu m duci #ingurtatea, hai 9+ #ingurtatea ta superioar, pozitiv , supersingurtatea lui #ergiu 6esa, ha, ha 6araghiosule, ai irosit cu asta destul spaiu n revist, ca s nu mai vorbesc despre tmpeniile acelea , pretinsele tale spaime 3&
# -uptura I11

$u snt tmpenii, rspunse rar 6esa 6a i singurtatea, care, dealtfel, mi-a fost impus de unii ca tine , o ncercare nu tocmai uoar, dar cu multe beneficii i treci cunoscuii, prietenii, dumanii , i treci pe toi ca printr-o gril , i vezi dezertnd lai sau turnndu-te n continuare cum pot, ns ai i bucuria c rmn lng tine numai ade vraii prieteni , un spectacol plin de nvminte, unul care i cost, e pltit cu sperane, cu frumoasele naiviti de care te lepezi ?e rog, nu mai da scrumul pe covor (sta-i, vine nevast-ta, vede scrumul i te ia de guler, spuse )rabie, aruncndu-i igara n scrumier "at una dintre spaimele tale adevrate, ha-ha , una concret, s zic aa, cu ochi albatri #tai, nevast-ta are ochi albatri 9 6esa nu-i rspunse #e ridic de la birou i se duse la fereastr 8up ce o deschise, se ntoarse napoi la birou, continundu-i gndurile * 8e ce nu mi-a recunoate spai mele 9 )in mai ales noaptea !oate datorit lor, ntr-o noapte, pe la douzeci i ceva de ani, ,s nu nnebunesc, imam apucat de scris, m-am trezit scriind !oate lor le datorez ceea ce snt, cum snt 6e bine ar fi fost s nu le fi avut, rnji cellalt 6esa nu-1 lu n seam nici de ast data, vorbea ca i cum ar fi fost singur (ezat la birou, rsucind mereu ntre degete pipa stins @ai ales noaptea, cnd se sting toate zgomotele, am senzaia c m sting i eu, c nghe $u-i att frica de moarte, ci altceva !oate groaza de pustiu, de nimic 6are om nu are spaimele lui 9 @i-aduc aminte c aveam ase ani cnd a sosit actul de deces al tatlui meu @ort la datorie, pe cmpul de lupt etc etc @-am aezat la mas, n faa mamei care plngea uitndu-se la hrtia aceea cu chenar negru @ie nici mcar nu mi se umeziser ochii, nu simeam nici o emoie, nici o durere, ascultam tictacul pendulei, una veche cu amorai de bronz de jurmprejurul sticlei (m stat aa minute n ir, mut iD pri vind la mama, i, deodat, am simit frigul, mi clnneau dinii, pe urm, c m fcusem sloi de ghea, c, dac a fi lovit masa cu minile, ar fi sunat ca nite lemne (tunci am nceput s urlu ct m inea gura l vd i acum pe copilul acela cu gura deschis, cu ochii ngrozii $u, nu n ziua aceea i nici n urmtoarea, ci mult mai trziu am realizat pe deplin ce se ntmplase n familia mea (sta 33

m-a trecut prin cea mai oribil groaz fizic, m izbeam cu capul de duumea, mi mucam pumnii, m tram, ge meam, repetam ntruna de ce nu mai este 9 , n-am s-1 mai vd niciodat pe tata, pe ticuul meu 9 , nu mai poate fi nviat 9 $umai pmnt, numai nimic, numai gol, numai pustiu 9 ,puizat, mi mngiam singur cretetul capului, mi ciufuleam prul, nchipuindu-mi c erau minile lui i iar cdeam, ncepeau din nou ntrebrile, mu cturile pn la snge ( trebuit s m interneze n spital (i spus-o frumos, zu, dac o mai ineai aa, mi veneau lacrimile 8ar unde vrei s ajungi cu povestea asta 9 $icieri, rspunse 6esa @ gndeam numai c, buni sau ri, cum sntem, fiecare avem ldia noastr n care ni s-a pus copilria, anii care au venit pe urm i, fr sa ne dm seama, cotrobim mereu prin ea @ mai gndeam c toate lucrurile bune, care au mpins omenirea nainte, s-au nscut i se nasc din spaime, din durere, c fiecare carte este ca un fel de strigt, iar omul ce strig 6ine s-1 mai aud, cnd are un glas att de rguit, cnd pieptul i hrie, cnd n locul acelui strigt, cu care sper s zguduie lumea, scoate abia un pr @ provoci mereu, spuse 6esa, ntristndu-se deodat 0ricum, tu nu simi nepturile, spuse !ieptu, tu eti invulnerabil, n-ai meteahna asta, nu 9 8e ce n-ai spus acolo chestia aia, cu spaima, cu frigul tu 9 $-am fost ntrebat !e dracu, spuse !ieptu, puteai s te ntrebi singur, doar tu ai condus discuia, nu amantul de la revist n loc s fi vorbit despre ngheul tu, dealtfel interesant, dar nereal, fiindc tu mori de cldur , ai btut cmpii, ai dat drumul la nori de spum de spun ;or, iubitule, las-m s-mi amintesc + (ha, cum scrii, de ce scrii @ai nti regrei c nu eti matematician sau compozitor, matematica i muzica ar fi singurele lucruri precise, capabile s dea suprema satisfacie, i nu literatura, cu materialul ei att de uzat, obosit, pervertit 6ine naiba 1-a uzat, cine a pervertit cuvintele nct nu mai ai ncredere nici n "i sau pe 9 $-ai pus nu pui i tu umrul la trebuoara asta 9 @are farsor + 8up aceast zicere genial, ha, ha ai trecut la oile tale, spernd s uluieti lumea cu ele 6um scriu 9 !i, mergi pe strad i ntlneti o femeie ndoliat, tnr, btrn , pa3O

tele mamei ei, nu conteaz 0ricum, o fiin cu durere n suflet i mai ales n ochi 8eci, ochii , ochii ti care i ntlnesc pe ai ei, ndurerai, nu-i aa, suferin mare i mult lume necjit, h, h $u, tu nu te uii la sni, la picioare, la olduri, pe tine te atrag numai ochii i gata, i-au intrat n funcie motoarele ( fost de-ajuns s observi c pardesiul ei are un nasture lips i ncepe s te chinuie ntrebarea cine 1-a smuls 6a Camlet, ha, ha, el cu craniul n mn, tu cu nasturele !n acas ai i scris nuvela #implu, nu 9 #au eti la mare, te-ai plictisit sa te tot prjeti i s scuturi cearaful de nisip, te-a ngreoat carnea din jur, ntins la soare, i pescuieti guvizi 8eodat he-hei, btrna mare are grij i de scriitori, i aduce sub nas o scndur, o scnduric neagr, lucioas, mbiat de alge ?e uii la ea, o pescuieti n locul guvizilor, o pipi, o miroi,, instinctul nu te nal , o nav scufundat 9 #igur, o bucat de scndur din nava aceea, din puntea ei splat zilnic de un marinar , unul tnr care freac puntea i se gndete la nevast, la iubita sau, pur i simplu, simte c nu mai poate rezista, c i s-au umflat ca mingile de tenis, ha, ha #au alt variant 1emnul acela e o bucat din bara punii i doamna n crinolin, cu plriu i umbre lu, vine zilnic i se sprijin cu minile tocmai de fragmentul pescuit de tine 6u minile, cu degetele ei lungi , cu sufletul ei sensibil, chinuit de un so antreprenor la nu tiu ce firm sau patron, un e'ploatator mpuit, n sfrit, tip de halterofil cu barb i musti, ha, ha , ori fr ele i mai slbnog, un director din zilele noastre, cu amante, cu chiolhamiri, cu grmezi de plecri peste hotare, cu etc etc 8ou variante dintr-o sut, dintr-o mie 0rice te't poate fi batjocorit, rspunse 6esa $-ai n eles nimic, m ntrebam doar despre rostul sau inutilitatea scrisului, am dreptul n rest, susin, ca i n interviu, c fantezia nu are limite, un scriitor poate scoate i dintr-o achie aruncat la rmul mrii nite pagini bune ?oate cte le ntlnete n drumul su snt pentru el ca nite cri de joc, le poate amesteca la nesfrit i s le arunce pe mas cnd are chef 0rdinea lor va fi aceeai, ntmpltoare n ce m privete, m pot aga de un pai i s scriu o poveste despre paiul acela 6e vezi ru n asta 9 ;ite, stau aici de vorba cu tine, sntem asistai de un tnr, m uit n ochii 3Q

ti, "a faa ta destul de buhit, i-rni vine n minte o sumedenie de poveti ,ti paiul de care m ag acum 4aci o literatur de brf, dobitocule, i nici nu-i dai seama, se rsti !ieptu ?e uii n ochii mei, i 9 %i, rspunse 6esa, nchipuirea mea brfitoare, cum zici tu, adun acum civa studeni de odinioar, de vrsta tnrulu1 de lng noi, fiine nc proaspete, cu sufletul curat etc 8oi sau trei dintre ei, odinioar, reine e'act, snt apucai de amoc i cnt, n plimbrile lor, ceea ce, vai, cntm acum n gura mare, de-o pild, 8eteapt-te, romPne + #nt descoperii, arestai, anchetai, trimii n judecat i prietenii lor chemai ca martori ai aprrii 7ineneles, totul e regie %i un martor al aprrii, un prieten al inculpailor, spre uluirea tuturor, depune cea mai cumplit mrturie despre ei "at povestea $u cei trimii la pucrie, nu ei m mai intereseaz, nu-mi mai rein atenia nici anchetatorii, nici judectorul, avocaii, nici chiar marele regizor, eu l rein numai pe acest martor al aprrii, gestul lui gratuit, fals, mincinos 8e ce 1-a svrit cnd nimeni nu i-1 ceruse 9 #au dac i-a fost cerut, de ce nu a refuzat 9 0ricum, soarta inculpailor era dinainte hotrta # mai loveti ntr-un om czut 9+ (m spus un gest gratuit i am greit, da, da "rs clipa cnd s-a apropiat de bar, s depun mrturia, n personajul meu s-a trezit un instinct primar, cel al compe tiiei, pn atunci individul nu gsise nici un prilej s se evidenieze, sa ias din serie #au, tiu eu, avusese destule, cptase rutina, mai dorea s mai fac un pas 6ei n lanuri nu mai contau, el trebuia s ajung, s fie ct mai n fa , ca, apoi, la absolvire, la repartiie, cei n drept s-i aminteasc ce serviciu a fcut societii $imic, nici cel mai mic gest nu este gratuit, totul are un scop, chiar dac este n subcontientul nostru 6rezi c am vreo plcere s urmresc evoluia unui asemenea ins, s stau de vorb cu ej 9 $u, o fac n sil, dar o fac, snt mpins fr voia mea s-1 vd cum este acum, dup atia ani ?ipul delatorului prost, rudimentar !ieptu prea c doarme, nu i se mai vedeau ochii i minile, ca nite crabi, ncremeniser pe braele fotoliului 8oar buzele, cnd i cnd, i se mai frmntau ca i cum ar fi vrut s-i rspund lui 6esa i nu-i gsea cuvintele (cesta continu * n ultima vreme, m obsedeaz tocmai un aseme69

nea tip, al delatorului (r fi o greeal s-1 bag ntr-un singur costum, cum este al tu, bleumarin (re sute i sute de nuane nfiarea lui ;n ran lene, pariv, i vede vecinul c i face o poart nou sau i schimb acoperiul casei 8e unde are sta bani 9 se ntreab el 8e unde a procurat lemnul, pe ce ci a ajuns n curtea lui tabla 9 %i intr n cas, se aaz la mas i se apuc de scris, scrie pn ce vede miliia n curtea vecinului #au noi, s zicem, )rabie, noi sntem confereniari la ;niversitate, prieteni la cataram 6e, nu sntem prieteni 9 icni !ieptu !erfectY prieteni, confereniari, vizite reciproce, ne cunoatem culoarea preferat a ciorapilor sau dac, iarna, pur tm sau nu izmene, facem de ani de zile schimburi de bancuri, de brf, ntr-un cuvnt, sntem ca fraii 8ar, ntr-o zi, cel-de-sus i face semn efului de catedr 8evenim triti, la nmormntare chiar plngem, ne nghesuim s lum cuvntul, ns, n sinea noastr, ne spunem c era i cazul s se care, s mai putem i noi rsufla n voie (poi, este anunat concursul pentru postul de profesor rmas vacant 6oncurm amndoi, ne apuc nelinitea, invidia, ajungem s ne urm de moarte 8e ce s fie el i s nu fiu eu, nu 9 %i ne apucm amndoi de scris, documentat, metodic, trimitem reclamaiile peste tot Gestul nostru e acelai ca al ranului care vede pe vecinul lui c i face o poart nou (sta la prima vedere, dar uitndu-te mai ndelung asupra lui, descoperi mult mai mult murdrie ;na rafinat, dublu rafinat #nt noile tale personaje 9 ntreb !ieptu, turnndu-i votca ce mai rmsese n sticl $oua ta porie de brf9 #pune-i cum doreti, dar las-m s continui+ spuse 6esa, uitndu-se la "ustin "ndividul despre care vorbesc este multiplicat peste msur, n serie, l gseti oriunde (m ntrebat odat o autoritate de ce nu snt trai oamenii tia la rspundere, bineneles, cnd se pot depista, cnd mai au un dram de curaj s-i pun i semntura, pentru c, de obicei, literatura asta e anonim, ha, ha, folclor @i-a rs puns c fiecare om are mcar un punct nevralgic n e'is tena lui, s zicem c s-a culcat cu o femeie, c are o amant i din toat informaia delatorului nu se dove dete dect att 6e spune el 9 pi, tovare, chestia asta
70

e adevrat, nu 9 am spus adevrul %i chiar 1-a spus, dar numai n chestiunea aceea minor, care l scutete de orice consecine pentru restul puhoiului de murdrie aruncat asu pra celui reclamat (m spus, e cazul ideal, fiindc n mod obinuit domin anonima i cel lovit de ea aproape nu se poate apra ,ste de-ajuns o singur calomnie, primul pas ce provoac dezordinea moral , restul vine apoi de la sine, un lan ntreg "ntr n joc nu numai turntorul, ci i alii care poate nici nu-1 cunosc pe cel calomniat, spumeg i acetia de furie, au convulsii, cer dreptate (m studiat ndelung specia asta, devenit un pericol social, am simit-o nu o dat pejjropria mea piele )iaa mi se nfieaz ca o competiie, ne?iatemcu instinctul prioritii, de mici n-cepem sa ne intrecem, jocurueDeopilarieiau in vedere doar agerimea, fora, talentul (colo lucrur+"e]se-pBtrec normal, conflictele snt rezolvate simplu, o vrgu la furdul]ceMiD vinovat, o bomboan pentru cel nedreptit, dar mai trziu, ce se ntmpl mai trziu 9 (scult, deteptule, se trezi !ieptu, ascult + ?oarn prostii ct vrei, dar n faa mea nu te lega de lucruri sfinte, de adevruri spuse pentru totdeauna inimii mele $imeni nu deine monopolul adevrului, i rspunse 6esa 6ei care au pretins asta au cam lsat mirosuri urte n istorie, att a rmas de pe urma lor (poi, s nu uitm c adevrurile astea, absolute, snt ca nite arme, poi trage cu ele n orice i oricnd 8ar eu vorbeam despre instinctul prioritii, Gelule, de ntrecerea dintre oameni 6e foloase ar aduce societii, s fie cu adevrat dreapt, s ajung la captul cursei numai veritabilii alergtori, adic cei mai capabili, cei mai inteligeni, mai buni, nu impostorii, nvrtiii i linguitorii, lichelele ordinare ?otul pornete de la instinctul amintit, de la dorina de afirmare, pozitiv n esena ei, dar pervertit uneori pn la absurd @ nchin n faa celui care, pentru o idee nobil, i risc e'istena, i ucide n el instinctul conservrii numai ca s i-o afirme, dar nu pot s fiu orb la delatorul ce face carier, ce urc mereu pe spatele altora, lovindu-i, frmndu-le oasele, umilindu-i "n jurul lui, unii l vd, snt convini c este o nulitate, i e' prim uimirea c insul urc mereu, c se menine , i att, e trncnesc, iar el i vede de treburile lui 6unosc destule specimene de astea, cu unele m-am i ntlmit, am fost obliO1

gat s ma retrag din calea lor, s-i ocolesc, fiindc altfel a fi avut precis soarta victimelor lor (ceste metehne cumplite, i altele ca ele, nu s-au numrat printre utopii, n-au fost nchipuiri, ci realitate crud, scris de multe ori cu snge (m demolat un egoism atroce, al burgheziei, idolii ei, perfect 8ar s-a dovedit c un mar, orict ar f el de lung i frumos, nu schimb dintr-o dat omul #peranele omului 8a-le n ma-sa de sperane + icni !ieptu (i ajuns i la ele 9 ?nrul sta care ne asist ar putea crede n ceea ce spui #perane, virtute, hai 9 !arc ai fi un sfnt, un Cristos n blugi i cu pipa n gur (r trebui s-i cam fie ruine s pronuni cuvntul virtute i speran i 1egturile tale cu ele au putrezit demult, ripost 6esa 6red c n tine prostul i delatorul i-au ciomgit bine pe ceilali i s-au luat la bra nc de pe vremea cnd studentul acela se apropia de bara judectoriei s-i toarne prietenii 6e vrei s zici 9 ridic glasul i mna !ieptu 6e-ai auzit, spuse 6esa calm 8ac vrei s te priveti n oglind, ai una n baie i alta pe hol (r fi i cazul ?e bag n m-ta, auzi 9 strig !ieptu $u-i permit s m insuli + 0 poveste nu poate fi o insult, rspunse 6esa 0 citeti sau nu, o asculi sau pleci din faa celui care o spune # tii c nu m cred un sfnt, am i eu pcatele mele, ns nu suport s fiu njurat de mam @-ai forat tot timpul s-i spun ceea ce n-a fi vrut, c eti unul dintre delatori, bineneles, unul mrunt, de neluat n seam 6 nu eti n stare de nici o nebunie, n-ai nici o icneal, nu le-ai avut niciodat "nvidia ta s-a prefcut ncetul cu ncetul, pe msur ce ai fost ndeprtat de peste tot, ntr-o oribil ur Vi s-au dat tot felul de anse, posturi grase, nu te poi plnge ntre prost i delator s-a mai ivit i beivul, asta i-a fost fatal )orbeai de lucruri sfinte 6e lucruri sfinte mai ai tu 9 $ici ura la tine nu-i sfnt, ca la toi cei de teapa ta, ,pe care nu-i leag nici o idee, nici o amin tire, nu-i oprete nimic s fac ru celor din jur (cum pot s te ntreb pentru ce-ai venit 9 )rei s vezi cum snt azi 9 !oftim + @ las vizionat, ha, ha analizat, prad ochilor ti nendurtori, ca s te pot studiat a

!ieptu se uita nuc "a cei doi ncerc s-i aprind i gara, dar renun #pre surprinderea lui "ustin, tipul se ri dic destul de uor din fotoliu i se apropie de birou i strnse mna lui 6esa i, zmbind, o porni spre u n urma lui, n timp ce i aprindea pipa, 6esa i spuse lui "ustin * Vi-am oferit un spectacol, aa-i 9 6ine tie ce credeai dumneata despre scriitori $opile lor albe, cafele, tutun chi nurile creaiei etc etc (i avut acum prilejul s le vezi i mizeriile care i nsoesc, aa cum se ntmpl cu toi oamenii )oi, cei tineri, ce credei despre noi 9 "ustin tcu 6e ar fi putut rspunde 9 6 simeau altfel viaa, c nu s-ar fi lsat njurai, aa cum fcuse el, cacs nu puteau asculta calmi insultele 9 6 ei nelegeau altfel unele lucruri, iar pe altele nu le puteau nelege, erau dMitr-o alt lume, nu a lor #puse * mi vine greu s m pronun (ha "ustin scoase plicul i l puse pe mas 6ellalt l lu, l desfcu i ncepu s citeasc invitaia "ustin observ po faa scriitorului un zmbet ironic, care se prefcu repede n rs * ha, ha , despre asta era vorba @da , voi onora invitaia, e o lume , merit vzut n continuare (poi, ca i cum i-ar fi amintit de ceva, adug cu glasul sczut* 8e fapt, colegul meu mi-a lsat un sentiment de mil $u tiu, nu i-d pot e'plica, dar asta este, mila (m fost destul de confuz, aa-i 9 n realitate, sntem capabili s-i iubim pe toi ceilali 6e zici, am dreptate 9
4

7iroul ei mirosea ca i culoarul prin care trecuse, a varz fiarta -esponsabila sau directoarea azilului se artase de la nceput e'trem de amabil cu el, dar susinea n continuare c @ua nu trebuia deranjat "ustin insist * (vei dreptate, sfatul medicilor trebuie respectat, ns v rog s nelegei, e o problem de familie, l cunosc ue cnd eram copii, bunica mea 0, m forai s v spun ceea ce n-ar trebui, l ntre rupse ea (cademicianul @ua este o povar pentru azilul
73

nostru #igur, e blnd, poate prea blnd, dar, n rest, nu-i deot animalul din el, asta a mai rmas, trupul #per s rmn ntre noi, povestea nu o tiu dect cei doi medici care ne viziteaz 0raul nostru este destul de mic i $u ncape nici o ndoial, spuse "ustin !ovestea deja a cam nceput s transpire, spuse ea, ceilali btrni vd , vd ngrijitoarele 6nd s-a internat la noi era aproape lucid, cteva sptmni a ncercat chiar s lucreze, zicea c i scrie memoriile @zglete i acum destul hrtie $u , nu cu memorii 5u, mi este i jen 4ace tot felul de desene pornografice , cele mai scrboase lucruri, i le bag pe sub uile celorlali locatari sau vine cu ele n sala de mesei le mparte la fiecare (sta n-ar fi nimic, lumea de aici s-a obinuit cu desenele, rde, le rupe i gata @ai ru este faptul c nu-i mai stpnete simurile ;neori se scap pe el, aa cum se gsete, n pijama, n costum , alteori i unge pereii cu propriile e'cremente %i dumneata vrei s-1 scoi n ora la o mas n familie + )reau doar s-1 vd, spuse "ustin i dau invitaia i, sigur, nu va putea merge, dar vreau, totui, s-1 vd, n-am s v fac nici un fel de deranj, cteva minute 4emeia se scul de la biroul ei* 7ine, am s v conduc pn la ua lui mi promitei c totul va rmne aici 4r ndoial, spuse "ustin, aproape nelinitit $u-i putea da seama ce l fcuse s insiste att ca s-1 vad pe @ua i nici ce era cu nelinitea ce se insinuase n el $u mai era atent la ce-i spunea acum directoarea azilului 6ele auzite despre (lecu @ua l duseser cu gndul la moarte, la spaimele pe care le trise, cnd bunicul su fusese nmormntat $u, acum nu mai era frica sau nu mai era frica de atunci ;n an de disecii pe cadavre l obinuise s priveasc altfel moartea, cu ali ochi, l imunizase, cum spunea asistentul de anatomie (cesta l luase n primire chiar din prima zi * Gheorghianu, nu cumva i bie i ie genunchii 9 $u putuse s-i rspund, ncremenise -ling vasul n care o coleg ncepuse s verse !i ce facem, biete 9 continuase asistentul, lundu-1 de bra 6e fel de brbai sntem 9 (ici nu te gndeti dect la- ceea ce vezi, oase, esuturi, nervi, organe $e-am neles 9 $u-i lai nchipuirile s zburde, altfel mi ajungi nicieri 6e v-ai imaginat cnd ai venit la medicin9 $umai halatul alb, scrobit, numai s trii,
74

domnule doctor !n acolo mai snt i cteva fleacuri, ha, ha, cum ar fi cadavrele astea, nu le putei ocoli, cu ele tre buie s ncepei, penele trebuie s nvai cum s ntreinei fuga omului, cum s-i corectai eventualele abateri, n sfrit, cum s-o mai prelungii pe cteva sute de metri 6e fug 9 ntrebase el nedumerit )iaa, domnule, i rspunsese asistentul, sfnta noastr goan dintre natere i moarte, ha, ha , una mrunt, incert, mai mult chinuit, dar unic, fantastic $u, la nceput nu se prea nelesese cu asistentul acela, care mbtrPnise printre mesele de disecie " se pruse un tip grosolan, capabil s batjocoreasc orice, cu gesturi i vorbe de mcelar @ai trziu, ns, descoperise n el nu numai un dascl eminent, ci i un om deosebit (cum se gndea c (lecu @ua, totui, nu era un cadavru ca acelea scoase cu cangea din bazinul cu formol !oate toc mai asta l atrgea sa-1 vad, s constate singur ce mai r msese din acest om cndva att de plin de vitalitate $u putea s i-1 nchipuie chiar decrepit, cum l descrisese directoarea azilului, i nici nu avea ncredere n vorbele acestei femei, machiat prost i cu o privire prea puin inteligent pentru orgoliile ei de stpn peste nite amrii de btrni 4u gata s-o ntrebe cu ce drept i controla ea vizitele lui (lecu @ua, ns femeia i-o lua nainte* 0amenii tia, ajuni la senilitate, se mpopooneaz cu tot felul de ranguri i titluri de noblee, regi, prini, minitri 6iudat nu 9 @ai ales intelectualii au asemenea predilecii, ceilali snt mai modeti 6um au fost i n via, spuse "ustin ?atl meu, continu ea, ca i cum ["; l-ar fi auzit, aproape de moarte, se nchipuia pop, srmanul !oate a fost un habotnic, spuse "ustin n sil ,l + se mir ea "n afar de botez, de cununie i, bineneles, de propria-i nmormntare, nu cred s mai fi intrat n biseric "ustin nu mai avea nici un chef s discute cu ea, devenise de-a dreptul agasanta 0 urm tcut !e culoar, ntlnir o btrnic n capot i papuci, cu o fa cadaveric, ce se retrase lng perete, salutndu-i n oapt 8irectoarea iD spuse rznd * 0 prines nir cuvinte fr rost, zicnd c vor bete franuzete , tare nostim 6e femeie a fost la vre mea ei+ @i-a artat nite fotografii din tineree, nici nu-i O&

vine s crezi c este ea (rtist, domnule + @ai avem un conte rus, care susine c 1-a cunoscut pe -asputtn, i un fost jurist cruia i s-ar fi decernat premiu+ $obel, hi, hi n anii trecui, ne-au murit un mprat i un mareal Zsta, care se nchipuia mareal, era cel mai hazos, se credea cnd $apoleon, cnd #talin @area lui ncurctur, din clipele n care intra n rolul ultimului, erau mustile, fiindc el nu le avea 6e mai, te prpdeai de rs s-1 fi vzut n rest , snt oameni cu mintea ntreag, doar academicianul , cum vam spus 8e la o vreme se mai crede i sultan, mi tot vorbete despre haremul lui ) nchipuii ce-i poate iei din gur 8ar snt toi panici, e'trem de cumini , altfel, nu-i aa, i-am trimite n alt parte 0colir un ficus crescut dintr-o cutie de lemn, vopsit proaspt n verde, trecur prin faa unei ui deschise prin care se vedea o teras, unde doi btrini jucau table, aezai pe nite scunele, apoi intrar pe un alt culoar 8irectoarea nu mai contenea s vorbeasc (cum ncepuse s-i nire ce condiii de trai aveau cei internai n azil, pentru care, se nelegea, plteau mare parte din pensia lor 8ac te-ai fi luat dup vorbele ei, azilul era un fel de paradis al btrnilor, iar ei tocmai asta ateptaser, s ajung la sfritul vieii i s intre n paradisul condus de femeia asta, probabil fost sor ntr-un spital ori pedagog la vreun internat 0ricum, "ustin era numai nervi, cnd ea ntinse mna spre ua lui @ua , i spuse c o ruga s-1 lase singur 6um dorii, rspunse ea, evident ofensat 4aa i se umpluse brusc de mici pete roii* !oate ar fi fost mai bine s fi respectat indicaiile medicilor "ustin n-o mai lu n seam 7tu n u i, n loc de rs puns, nu auzi dect paii ei care se deprtau pe culoar @ai btu o dat, apoi o deschise 8in prima clip simi un aer sttut, mirosind a parfum prost, greos (r fi vrut s lase ua deschis, dar o trase imediat dur el -mase nemicat, privind la omul care prea s doarm $umai n pijama, aezat ntr-un fotoliu, cu spatele la fereastr, @ua sttea cu ochii nchii i cu brbia n piept @Miile lui atrnau peste braele fotoliului i atingeau mocheta ponosit 1a picioare i zceau, ca i cnd i-ar fi alunecat de pe genunchi, un ziar mototolit, un caiet din care ieea vrful unui pi' i nite ochelari cu rame groase n camer mai era uS pat acoperit cu o O3

ptur glbuie, masa ncadrat ntre dou scaune i, lnga ua de la baie, un dulap ncastrat n perete 1a un moment dat, "ustin se ntreb dac nu cumva btrnul murise $u-i era team @ai fcu doi pai spre fotoliu i spuse ncet* 7un ziua + -epet din nou, ceva mai tare 8e ast dalt, @ua i ndrepta capul 6e doreti 9 "" privea atent, pe sub sprncenele mari, zburlite %tii, eu snt $u tiu nimic, spuse @ua #e slt n fotoliu, i netezi prul, i trecu palmele peste barba stufoasa, apoi csc prelung 6e-ai vrea s tiu 9 #ingurul lucru pe care l tiu e c nu tiu nimic 4izic, arta aproape neschimbat ?rupul lui uria umplea fotoliul, capul i sttea drept, cnd i cnd i ducea mna la gur i, cu vrful degetelor, i scrpina mustaa (celeai gesturi de putere i sigurana, gndi "ustin ,'act ca atunci cnd intra n sufrageria lor i i arunca plria pe capul nudului de lng scar %i vocea i rmsese neschimbat, cu accentele ei dure, ca i cum ar fi scrnit din din1 n timp ce vorbea !oate numai ochii erau altfel, o privire nesigura, uor nceoat #e grbi s-i rspund * ,u v cunosc #nt nepotul academicianului )lad Gheorghianu (ha, ddu @ua din cap (i dreptate, cred c am avut un servitor pe care l chema aa cum ai zis 8ac ai venit dup leafa lui, poi s pleci, astzi n-am bani #ervitorii tia au devenit nite bandii, te fur de sub ochi @ai bine deschide dulapul i d-mi o sticl cu vin !ahare snt pe mas "ustin ezit cteva clipe, gndindu-se s plece "n cele din urm, deschise dulapul, nchipuindu-i c nu va gsi nici o sticl acolo #pre surpriza lui, ddu cu ochii de vreo duzin, toate pline cu vin rou ,rau aliniate ntr-o oarecare ordine, sub hainele ce atrnau pe umerae (i tirbuonul pe mas, mai spuse @ua %i umbl mai repede, ce te momoleti atta 9 "ustin desfund sticla, turn i-i ddu paharul plin @ua ceru i sticla 0 aez grijuliu lng fotoliu, apoi bu * 6abernet 8oi, trei ani $u mai mult )iaa vinului e ca i a omului, nu-i bine sa fie nici prea tnr, nici prea btrn 6um ai spus c te cheam 9 ,,

"ustin Gheorghanu (ha, Gheorghianu, spuse @ua ;n nume, nu 9 , ca un un strnut Goli paharul i i turn din nou 0amenii au devenit att de nsetai de putere, c nu se mai mulumesc s aib un nume i un prenume, ntre dou strnuturi mai bag unul -adu )asile H , ha, ha, 8umitru %tefan ^ nc din burta ma-si scncesc ca nite javre dup asta, de parc ar avea nevoie de trei picioare ?u de ce n-ai scncit9 "ustin avea senzaia c omul din faa lui era perfect lucid i-i btea joc de el #coase plicul i l ntinse spre minile lui @ua * )-am adus o invitaie @ua lu plicul i l aez pe genunchi (poi i culese ochelarii de pe jos i mpinse cu papucul ziarul, mototolindu-1 mai tare * #-i spun un secret, dar s rmn ntre noi (ici snt plonie, cime- lectularius... !entru ele m-am instalat n hotelul sta puturos, s le studiez n voie (m cteva ntr-un sertar, le urmresc mperecherea # tii de la mine, nu-i nici o deosebire ntre noi i ele, nu i snt mai folositoare ca unii oameni %tii la ce concluzie am ajuns 9 6 te vindec de unele boli, mai ales de inim, de snge 1satul sngelui cu ajutorul plonielor 6e zici de un asemenea titlu de lucrare 9 , formidabil, nu 9 Goli paharul i lu sticla n mn 7u i din sticl * @i biete, de ce nu m-ai lsat s dorm ?ocmai visam un leu cntnd la trompet, cnta bine mpuitul i, de jur-mprejurul lui, dansau din buric, din olduri, din umeri, grmad de femei dezlnuite 8use sticla la gur, apoi i terse mustile cu dosul palmei * 6um zici c te cheam 9 "ustin i spuse din nou numele, rugndu-1 s deschid plicul #pera c ceea ce scrisese bunica lui pe invitaii l va fora pe @ua s nu mai bat cmpii 7trnul nu-i rspunse #ttu o vreme, ncruntat, uitndu-se la sticl (poi, se supuse, ca i cum ar fi ndeplinit o porunc 1s sticla jos i-i puse ochelarii 6teva clipe mai trziu, n timp ce citea invitaia, "ustin observ cum faa lui, npdit de pr sur, se destinse ntr-un zmbet calm * 8obitocul sta de Gheorghianu i-a adus aminte de mine, m invit la un prnz, h, h 6e isprav a mai fcut de vrea s-o cinsteasc 9 7unicul meu a murit, spuse "ustin, a fost nmormntat acum un an OQ

( murit 9 + @ua continua sa zmbeasc 0chii lui luceau acum intens, preau s-1 cerceteze ateni, cu oarecare viclenie * (a, s-a dus i porcul sta 6el puin a suferit sau, poc, a czut dintr-o dat 9 0 zi i o noapte, spuse "ustin 4oarte puin, continu @ua (sta trebuia s se chinuie un an, zece, douzeci , s-i scoat singur viermii din carne, s putrezeasc ncet, ca un gunoi, 8e ce vorbii aa despre bunicul meu 9 ntreb "ustin nfuriat, uitnd c omul din faa lui nu mai putea rspunde de propriile sale vorbe 6e v-a fcut 9 ,ste o jigodie mai mare ca mine, spuse @ua, lund iar sticla n min 0 scrnvie, da, mult mai mare ca mine 8ar v-am spus, a murit, insist "ustin 8-1 n p m-si, bine c a scpat lumea de el, spuse @ua C, ha, cred c nenorociii ia de la ziar i-au tiprit i un ferpar de-o pagin ,ste o grea pierdere i nu va fi uitat, tara-ram, ram, ram (a-i 9 6e jigodii am fost i noi, ce golnime + #e auzeau prind oasele cnd intram la institut, n fiecare diminea clcam pe umerii unor nenorocii, ai gloatei , umerii lor erau treptele noastre, proprietile noastre, h, h ,i o cereau, parc n-ar fi putut tri fr s ne simt tlpile pe grumaz 8a, da, oamenii au nevoie de tirani, de despoii care #tai, ce spuneai, eti nepotul lui Gheorghianu 9 6red c semeni cu el, eti i tu tot un dobitoc, o jigodie $u v permit s m insultai, spuse "ustin, stpnindu-se din ce n ce mai greu 7ei un pahar de vin 9 l ntreb @ua cu un glas surprinztor de blnd (i vrea tu, dar nu-i dau 6ontinua s zmbeasc * ;neori merg n patru labe, m ntorc la natur, e un sport e'celent i plcut, mai ales scrpinatul pe burt $oaptea, ns, este fascinant, ehei, misterele nopii, ale oraului @ plimb cu trsura, snt singurul care am trsur i care vd ce se petrece n cutiile ce alctuiesc oraul nostru bun, sfntul nostru ora i vd zvrcolindu-se, blestemnd, rugn-duse Ztia-s cei mai tPmpii, cei care se nchin , plin lumea de credincioi, credincioi cccioi, ha, ha s-au mbrcat n haine de culoarea sngelui i-i duc icoanele gemnd, urc tot spre Golgdta (a le trebuie, atta merit, nu pot OR

tri fr dumnezei i zei, tot felul de cei #us mna, jos mna, sus fruntea, jos fruntea, ha, ha, mai mult jos la ga lere, n umilin, dup fapt i rsplat %i cnd te gndeti c mai snt i lacrimile pe lume, chiar rul sta ne gru, puturos, care trece prin oraul nostru, e o scurgere de lacrimi 8ac arunci cu piatra n el, suspin n zori, ns, peste drum de hotelul nostru, ntr-o cmru, pe un pat mare, vd mereu o femeie goal i un brbat nfofolit n palton ,a se zvrcolete, ip, d cu pumnii, dar idiotul nu vrea s-i le pede mcar paltonul 6e vrei, am ajuns cu toii nite idioi, de aceea vreau s ncruciez plonia cu pduchele (uzi, cnd mai vii pe la mine, sa-mi aduci un pduche, aici nu snt $u mai avea ndoial, omul din faa lui nu mai era ntreg la minte #cleroza i nghease creierul, amintirile i ncremeniser, nu-i mai putea ntinde gndurile nici napoi i nici nainte, iar prezentul nu mai era dect un trup greoi, ce vegeta n netire i ddea dreptate directoarei azilului %i, totui, se ntreba "ustin, nu cumva e'istau n el i momente de luciditate, ca nite fulgere luminnd ntunericul nopii 9 8ac e'istau, ce fapte neobinuite depozitase subcontientul lui, de avuseser puterea s se ridice la suprafa i s-1 nlping s-i njure prietenul 9 7unicul lui o jigodie, una mai mare ca (lecu @ua, o scrnvie 9 + l privea ncurcat, uluit, n vreme ce cellalt, n fotoliul su, i continua fantasticele cltorii )orbea acum despre dumnezeu, unul prefcut numai n dragoste, ce copleea lumea cu srutrile lui umede, tmduindu-i durerile, bolile, nvndu-i pe oameni o nou iubire, un dumnezeu stpn i sclav n acelai timp, ca nsui (lecu @ua, cu barba i pletele lui sfinte, el care se eliberase de gunoiul omenirii i calea peste ur, peste orgolii , peste aceti parazii, adevraii parazii ai omului, adevrata lui rie de care nu se va lepda niciodat l ntrerupse, pronunnd iar numele bunicului su 6e atepta, s-1 aud din nou njurnd 9 l mai spuse o dat, aproape silabisindu-1 (aaa + se mir @ua )lad Gheorghianu, despre el este vorba #impatic om, cunosctor de vinuri, mncu i mare amator de dame, mai ales de cele foarte tinere !iicher $a lam mai vzut demult, ce mai face 9 ( murit, spuse "ustin !erfect+ continua @ua #alut-1 din partea mea i adu-i la cunotin c mi supravieuiesc, mnnc, beau, dorm, m QG

duc la closet, mai fac i dragoste, haremul nu-i las armsarul lui, pur sage, ha, ha @ai zi-i c dumnezeu a cumprat pmntul de la diavol, platindu-1 cu toate vieuitoa rele aflate pe scoara lui, iar eu m chinui s rscumpr totul 6e ne trebuie nou pmnt 9 )om zbura ca psrile, ca insectele, fl-fl, bz-bz #tai, s nu uit + mai adaug @ua, aplecndu-se spre caietul czut la picioare )reau s-i duci o amintire, in foarte mult la gesturi frumoase, nobile -upse o foaie din caiet i o ntinse spre "ustin "a-o + # ajung ct mai repede la destinaie Cai, ce m priveti aa 9 ,ti un servitor nendemnatic sau obraznic "ustin lu hrtia din mna lui i se uit la ea ,ra dese nat un penis, ca acelea de pe pereii _ 6 -urilor publice ?ocmai o mpturea s-o bage n buzunar, cnd @ua strig * $-ai plecat 9 @ar afar, pastele m-ti de neisprvit+ ?e pltesc de poman, m #urprins de strigtele lui, "ustin se retrase ncet spre ua, rmnnd cu faa la el @ua rdea acum, scrpinndu-se pe burt cu amndou minile 8eschise ua i iei 6teva clipe, l mai auzi rznd, apoi linitea nvlui totul ,ra o li nite de biseric sau de peter (a i se prea lui #imea nevoia s ias ct mai repede din cldirea azilului n afar de portar, nu mai ntlni pe nimeni (cesta i rspunse n sil la salut 6obor n grab treptele scrii, cutndu-i i grile n buzunare 8du i peste hrtia cu desenul lui @ua 0 mototoli i o arunc pe trotuar 8up primul fum de igar, pasul i se ncetini nc mai avea vie n minte ima ginea lui @ua stnd n fotoliu i scrpinndu-i burta (sta era tot Ge mai rmsese dintr-un om, i spuse el ;n ani mal care se scrpina dup ce se adpase 8e ce se mai gndea Mt soarta lui 9 1a urma urmelor, n decrepitudinea sa, @ua era fericit sau, cel puin, nu suferea %i apoi, cine era (lecu @ua pentru el 9 ;n strin, un ins oarecare 8ar n main, dup ce prsise strada azilului, se n toarse din nou la ajurturile lui ,rau, totui, posibile, ntrun creier att de uzat, acele clipe de luciditate perfect 9 $u mai tia, nu mai era sigur, rmneau doar vorbele btrnului, rostite ca un scrnet $u, nu putea s le repete n faa bunicii lui, ar fi amrt-o i mai tare ,rau doar vor bele unui sclerozat, ale unei fiine ce nu mai avea nici o responsabilitate 8ar asta nu-1 liniti pe deplin 8eschise Q1
3 -uptura IC

aparatul, de radio $u recunoscu bucata care se transmitea !ianul domina orchestra cu o adevrat cascada de sunete (ps mai tare -pe accelerator
5

nc nu se linitise cnd opri maina n faa institutului de biologie 4cuse dou drumuri, ntre filiala (cademiei i ;niversitate, fr s-1 poat ntlni pe -adu @acrinovici #ecretara de la filial, o tnr frumuic, l msurase cu o privire destul de impertinent, comunicndu-i c ar fi trebuit s tie c tovarul @acrinovici mai era i profesor i c, la ora aceea, nu putea fi gsit dect la ;niversitate @ rog, dac v-a promis, mai spusese ea, s-ar putea s v primeasc acolo @odal cum se purtase cu el, dei se recomandase chiar de la nceput, l fcuse s plece din biroul ei fr s o mai salute 1a ;niversitate, un cerber de secretar, gras i urt, i vorbise ca o telefonist, c profesorul @aerinovici era reinut de nite treburi urgente la filiala (cademiei 4urios, se ntorsese din nou la prima secretar, care, de ast dat, i aduse la cunotin c tocmai vorbise la telefon cu eful ei i nu i se amintise de nici o ntlnire cu vreun tnr 0 ntrebase atunci de unde telefonase @acrinovici, i ea, evident enervat, ridicase glasul la el * $u credei c ntrebarea e absurd 9 6e, eu snt pus aici s-1 controlez 9 6u asta l i e'pediase, ncepuse sa bat la ma ina de scris nainte ca el s-i fi ntors spatele ,ra clar, gndea el n timp ce ncuia portiera, amnaou l miniser, l trataser ca pe un oarecare, cu toate c le repetase de mai multe ori din partea cui venea @ai ales urta aceea de la ;niversitate, nici nu-i scosese nasul din hrtii ct vorbise cu el 6e, nu auzise ea de )lad Gheorghianu 9 + 8up vrst arta s lucreze demult n ;niversitate, prinsese sigur i timpul n care bunicul su era rector %i, totui, ndrznise s-1 in la u $u, nu era e'clus nici faptul ca @acri novici s se fi aflat n momentul acela n unul din birourile sale 6e fel de om mai era i sta9 4cuse doar o promi siune unei femei, unei btrne, i nu uneia oarecare, ci v duvei fostului rector $u era nici un dubiu n privina zilei 82

i orei, fusese doar lng bunica lui cnd ea vorbise la telefon cu @acrinovici 8e atta respect s fie n stare un academician 9 7rusc, i aminti c bunica sa i spusese c @acri novici nu se numrase niciodat printre prietenii lor i ca ea l invitase numai pentru un anumit interes, mai spera, totui, s realizeze bustul pe care soul ei, acum, dup moarte, l merita pe deplin 7ineneles, @acrinovici, bnuind c el i va aduce tocmai un asemenea mesaj de la doamna 6ati Gheorghianu, se eschivase, i pusese secretarele s-1 trimit de colo-colo (juns la aceast concluzie, "ustin ncepu s neleag, s-i dea cu adevrat seama c dispariia bunicului su schimbase sau era pe cale s schimbe multe lucruri ce priveau direct familia lui 8ac )lad Gheorghianu ar mai fi trit acum, secretarele acelea i-ar fi deschis cu minile lor uile, l-ar fi copleit cu politeea i nici @acrinovici n-ar fi ndrznit s nu-i in promisiunea !ortarul l salut respectuos, rspunzndu-i aproape militrete la ntrebarea dac profesorul 8ragomir se mai afla n institut* $-a ieit, domF ef, pleac la unu, aa obinuiete Fmnealui "nstitutul prea pustiu 6a n fiecare var, cnd lumea era n concediu nuntru, ntre zidurile groase ale culoa relor, era rcoare (sta-i fcea bine lui "ustin, simea c se mai nvioreaz 0 vreme se nvrti n holul principal, prin faa statuii lui -acovi !e urm, i ddu seama c de fapt, el nu intrase niciodat n cabinetul antropologului, l ntlnise mereu la institut sau pe strad i profesorul l oprise de fiecare dat, ntrebndu-1 cum o ducea cu nv tura i, la sfrit, invariabil, i ura succes (tt #e artase destul de apropiat fa de el, ns figura lui "lie 8ragomir, ochii si negri, e'trem de vii, ptrunztori, l intimidaser totdeauna, impunndu-i un respect deosebit $u se duse la secretariat s-o ntrebe pe 0ana unde se afla cabinetul lui 8ragomir )oia s-o vad abia la sfrit 8ealtfel, secretara tatlui su nici nu trebuia s afle despre toat povestea asta cu invitaiile n relaiile cu ea, el ps trase totdeauna o oarecare distan, cele petrecute n familia directorului nu puteau fi dezvluite i secretarei lu1DU,a] rmnea, totui, o funcionar a institutului, o slujba oarecare %i apoi, cei civa ani n plus, pe care i avea 0ana, spulberau orice intenii serioase ntre ei 0pri o laborant
83

care tocmai trecea prin hol (mabil, femeia l conduse pn la captul unui coridor din spatele cldirii, unde i spuse * ) rog, ua a treia, pe dreapta "at, gndi el, dup ce femeia l lsase singur, aici fami lia lui era cu adevrat respectat nc mai era 8e ce nc 9 0are dac, ntr-o bun zi, tatl lui n-ar mai fi direc tor, personalul institutului s-ar mai comporta cu el att de politicos 9 $u cumva ar proceda ca secretarele lui @acrinovici 9 0rice era posibil 6hiar orice 9 $u, nu putea concepe astfel relaiile dintre oameni 8ar ntrebarea deve nise att de suprtoare, nct se grbi s-i spun c ceea ce realizase el pn acum nu se datora nici titlurilor, nici funciilor bunicului i tatlui su 4ostul rector al ;niversitii ar fi putut s aib un nepot derbedeu, trt cu chiucu vai din clas n clas $-ar fi fost singurul (vusese destui colegi, fii de profesori universitari, de directori sau activiti, tineri care trecuser prin liceu ca vai de ei, i unii nici nu putuser s intre la facultate 0ricum ai fi ntors lucrurile, n ultim instan nu te puteai baza dect pe munca i voina proprie, pe nzestrarea motenit prin natere %i el, slav domnului, nu se putea plnge c natura nu-i fusese favorabil $u, nimeni nu va putea s-1 opreasc din drumul su 1a urma urmelor, ce l interesa pe el, cu ce l atinsese faptul c un ins ca @acrinovici ar fi putut s-i dispreuiasc familia 9 ,ra treaba lui, un asemenea om, nerespectnd pe alii, nu-i respecta propria persoan ;a de la cabinetul lui 8ragomir era ncadrat de portretele lui 8ar`in i 1inne ,rau nite reproduceri cu totul deosebite de cele vzute de "ustin prin manualele pe care nvase 6u barba i chelia lui, englezul era un fel de 1ev ?olstoi, uitmdu-se ncruntat spre ceva, iar 1inne, grsuul suedez, prea un negustora ce mprumutase peruca lui 1udovic al Hl)-lea 1e zmbi i mpinse ua "n micul hol, unde intr, vzu alte dou ui n dreapta, descoperi o chiuvet #e apropie de ea i se uit n oglind (vea, sau i se pruse c are o min de om cam speriat 6e putea s-1 sperie acum 9 ncerc s zmbeasc din nou ,ra un caraghios dac dac $u-i mai continu gndul ;na dintre ui, cea din stnga, se deschise ncet (tept $u iei, ns, nimeni !robabil, Lai spuse el, profesorul uitase ceva pe birou i se ntorsese de la aa, lasnd-o deschis n loc de paii lui 8ragomir, aa cum se atepta, aozi un scrit de scaun i o
84

voce rguit ntrebnd * @ dai pe u afar, domnule pro fesor 9 8omnule, stimabile domnule profesor, m trimii la plimbare 9 8a, te rbg s pleci+ "ustin recunoscu acum glasul lui 8ragomir ?remura ca de obicei ,ra ca o flacr peste care adia vntul * !leac, omule, pleac odat + 0mule, ai spus 9 continu cel cu vocea groas @ai nainte mai numit vierme $-ai greit 8e ce v retrageri cu-vntul, cod este perfect 9 ,ste ceea ce m definete cu e'actitate )ierme + 8umneavoastr nu greii niciodat, de asta v stimez @ai ngduii-mi, totui, cteva minute 8ar ai ti de cnd v caut 6a s fiu aa, mai prezenta bil, mi-am cumprat o cma nou !oftii, convingei-v (nume pentru ziua asta @ forezi s chem portarul, spuse 8ragomir ) rog, nu facei un asemenea lucru+ !lec de bun voie (m vrut numai s vF vd, pur i simplu, mia fost dor de dumneavoastr , mare lucru s poi schimba cteva vorbe cu un om ca profesorul "lie 8ragomir #igur, ar fi fost mai bine s fi discutat ntr-o bomb , tiu eu una mai la mahala, unde nu te ntreab nimeni ct i-e ceasul , nu aici, nconjurai de attea cri 5u, crile astea, nghesuite peste tot, m inhib, snt ca nite martori , chiar snt , cei mai tcui i mai periculoi martori $u m ndoiesc, toate rafturile dumneavoastr gem de somiti ,u m-am descotorosit de ele, da, da, trebuie s-mi mrturisesc crima, pe bunul meu profesor nu-1 pot mini (cum o sptmPn, ca un geamba ordinar, i-am dus la vnzare pe ultimii nvai ce se mai aflau n locuina mea, GraN i ?estut, pe-amndoi curei, legai n piele, apte volume %i pe batrnul !hilippe !inel, amicul nebunilor, celebru, nu 9 @ic, Delegant, n pnz albastr, cu litere aurite -ecunosc mPrvia, numai btrnelul sta mi-a oferit un prnz la restaurant, stropit din belug 1-am descoperit n aceeai lad din buctrie, sttea srmanul nghesuit ntre ceilali doi btrni 8a, sigur, zceau acolo de pe vremea studeniei mele i, dac n-ar fi fost gndacii, i-ar fi mncat mucegaiul @ urmrii, domnule profesor 9 ?ot omornd gndaci, am dat peste nemuritori, ha, ha )iaa, nu 9 aa-i ea alctuit, din nemuritori i gndaci Ztia tia din urm miun peste tot, au umplut lumea, iubite domnule profesor , trist, tii mai bine ca mine ct e de trist , trist s bei ca un nenorocit, spuse 8ra85

gomir, ridicnd puin tonul Gata, nu mai vreau s te vd !leac + Vi-am dat ct ai cerut, acum du-te %i s tii, nu mai fac nici o poman cu tine, asta nu-i numai nerui nare, ci pungie curat @i-ai prins slbiciunea c nu te refuz, c mi-e mil de tine i m tajrezi ca un escroc -ecunosc, rspunse cellalt #nt i escroc, dar v iubesc, dom nule profesor (ntip, 4ilip (ntip, cel care v-a fost odat student i l-ai adus aici la institut , tipul acela cu mintea sclipitoare , cum ziceai dumneavoastr, n-a murit, numai c triete n trupul sta pctos, pe care l vedei acum #ufer, domnule profesor , sufer i v iubete Gata, spuse 8ragomir, mar din faa mea + $u te mai pot suferi @ duc, rspunse cel cu vocea rguit # trii+ %i "ustin auzi din nou scritul scaunului 6teva clipe mai trziu, vzu ieind din cabinetul profesorului un individ brbos, ntr-un costum gri, boit peste tot, ca i cum ar fi dormit mbrcat 6nd ddu cu ochii de "ustin, brbosul rnji, artndu-i dinii ngrozitor de cariai (vea o privire de nebun i faa glbuie, ca de hepatic $u se opri "ei pe culoar i "ustin rmase lng chiuvet, pn nu-i mai auzi paii !e urm, se apropie de ua cabinetului i btu 6ine mai este 9 ntreb profesorul !oftete + "ustin deschise ua i-i ddu bun ziua 8ragomir nu prea tulburat (rta aa cum l tia, cu o fa plin de riduri mrunte, cu prul lins, pieptnat spre spate, cu ochii negri, care acum l priveau cnd cu un fel de duioie, cnd cu rceal * (, tu erai + #tai jos 6e te-a adus la mine 9 $u cumva i-a venit ideea s te faci antropolog 9 $u, spuse "ustin 6red c e pasionant i antropologia, dar m-am hotrt pentru altceva "ntenionez s devin chirurg (ha + 7ine faci, spuse 8ragomir, deschiznd o cutie de tabl nichelat, plin cu igri 4umezi 9 8ac mi permitei, spuse "ustin, urmrind cu privirea degetele celuilalt, nglbenite de tutun, care duceau acum chibritul aprins spre igar #ervete-te+ l ndemn 8ragomir $umai c eu, cum vezi, fumez cele mai proaste igri, c@reti< 6ndva am fumat $aionale i !lugare, igrile ranului 4iul ranului trebuie s fumeze igrile sortite r nimii, nu 9 8in pcate, numai obiceiul sta mi-a mai rmas de la ei Q3

%i zici c n-ai venit pentru antropologie , i normal, cine o mai ia n seam 9 8up ce-am tvlit-o cum am putut mai bine, acum o crpocim 8ar s lsm asta ?otui, ai venit pentru ceva anume ?e ascult+ 8a, rspunse "ustin 7unica v trimite o invitaie %tii, se mplinete un an de la moartea bunicului meu (a-i, timpul este neierttor, spuse 8ragomir, cu o voce mai tremurata ca de obicei ;n an + mai adaug el, deschiznd plicul pe care "ustin i-1 pusese pe birou l desfcu ncet, netezi hrtia pe birou i citi n spatele ochelarilor cu rame metalice, ochii profesorului preau ncremenii "ustin avu impresia c nu numai ochii, ci toat faa lui negricioas, cu pielea ncreit i ptat de puncte mari, cafenii, se blocase brusc 8oar colurile gurii i tremurau uor * @da, i mulumesc, transmite-i mulumirile mele bunicii tale ?rebuie s neleg c vei veni, spuse "ustin 7unica mea ine foarte mult ca dumneavoastr s fii prezent la 8ac voi tri pn atunci, totul va fi n regul, spuse 8ragomir rznd n clipa aceea, capul profesorului semna cu mulajul unui craniu, aezat pe raftul de la spatele su 6el puin, aa i se pruse lui "ustin -dea ou toat gura, dezgolindu-i dinii mari, nnegrii de tutun (vea ceva din figura omului care ieise mai nainte din cabinetul su ?otul va fi n regul, mai adug profesorul "ustin se ridic de pe scaun i strivi igara n scrumier * 0ricum, bunica v ateapt 8ragomir nu-i mai rspunse #e mulumi s dea din cap, n semn c era de acord i i ntinse mna "ustin iei din cabinetul lui cu imaginea acelui craniu, care i se pruse c semna cu 8ragomir !n la secretariat, nu se gndi dect la aceast asemnare 0aoa l primi cu un zmbet crispat* 0, ce surpriz + $e mai aducem aminte de muritorii de rnd, ne mai ntoarcem privirea i spre amrii din rezerva de cadre, ha, ha 8e ce eti rea 9 o ntreb el, ocolindu-i biroul ,a nu se ridic de pe scaun i continu s rd ,ra un rs forat, trist i cuprinse umerii, pe la spate, i o srut pe gt 8ii-te pe- locul musafirilor + spuse ea, aranjndu-i prul negru, orbitor de negru n lumina puternic a amieziiY 0ricnd poate s intre aici cineva
87

%i 9 ntreb el $u-i nimic, i vom aduce aminte acelui cineva c oamenii se mai i srut ?otui, se ntoarse n faa biroului i se aez pe scaun (ri minunat, mai spuse el 1umina asta neierttoare i scoate totul n relief %i pistruii din jurul nasului 9 spuse ea 8a, continu el pe un ton de glum 4ac parte din frumuseea ta, din arsenalul domnioarei 0ana !opescu 6a i ochii acetia mari, sclipitori, ca i umerii, ori talia ngust, invidiat de toate consoartele din institut # merg mai departe 9 6a i cum nu i-ar fi auzit ntrebarea, 0ana se ridic de pe scaun i veni lng el ntr-o fust crem, strPns pe olduri, cu li la spate, i n bluza de un rou pal, 0ana parca mult mai tnr $ici ntr-un caz nu puteai s-i dai douzeci i cinci de ani, gndi "ustin %i era frumoas, mai frumoas ca oricnd 8orina crescu n el, nvalnic 4u gata s-o cuprind n brae, s-o culce acolo, pe covorul de la picioarele lor ,a se aez pe scaunul din faa lui, lipindu-i genunchii unul de altul 8up primul fum, gura ei mic, cu buze pline, se destinse ntr-un zmbet* %i tu 9 $u prea ari cine tie ce 6am tras la fa #esiunea de e'amene, spuse el $-a fost deloc uor @car un telefon mi-ai fi putut da, spuse ea ?rei saptmni fr nici un semn de via + $u-i deloc politicos, i tu eti un biat cu educaie, nu ca mine "ar eti rea, spuse "ustin, punndu-i o mn pe genun chii ei $u, fii cuminte, spuse 0ana "i lu mna i i-o mpinse uor #nt, i rspunse el, cuprinzndu-i acum genunchii cu amndou minile #e aplec spre ea i o srut pe gura 0ana nu opuse nici o rezisten -mase inert, privindu-1 pe sub genele lungi, care tremurau ca nite aripi de fluturi 0 ntreb * %i tu, tu cum i-ai petrecut timpul 9 6um tii, 'spunse ea ngndurat $u trebuia s vii aici $-am stabilit odat aa 9 @i-\am ngduit pentru c voiam s ce vd, spuse el $-a mai fi avut rbdare pn desear %i n gnd * ;ite, m obinuiesc i cu minciuna, chiar tn-am obinuit 8ar ce i-a putea spune 9 QQ

1a ce te gndeti 9 ntreb ea, ridicndu-se de pe scaun #e duse la fereastr i rmase acolo $u-mi rspunzi 9 1a ce m-a putea gndi, cnd snt ling tine 9 rspunse e+ (, da, mi trecea prin minte ca n timpul sesiunii de e'a mene m-ai fi putut nlocui $u, nu prea am avut vreme pentru asta, i spuse ea !oace ai uitat c am i eu nite e'amene de pregtit $u, cum s uit 9 + se mir el (bia atept s termin odat !ronunase fiecare cuvnt apsat, parc n ciud # termin i s plec de aici @-am saturat %i, brusc, ca i cum i-ar fi amintit de ceva * %tii care este visul meu 9 %tiu, spuse "ustin, marele avocat, maestrul plednd la bar, n faa publicului uluit de $u, l ntrerupse ea 8e la nceput m-am nscris la drept s ajung procuror 8intre toi cei ce urmeaz acum la fr frecven, se pare c snt cea mai bun, poate am ansa !rocuror, asta vreau s fiu, iar aici, n institut, s se ntmple ceva, o porcrie care s necesite intervenia procuraturii # m pot uita cum tiu eu n ochii cocoanelor stora, mironosielor care nu au alt treab dect s urmreasc micarea fundului meu 8a, i n ochii unor domni, snt destule javre i printre ei 8e ce eti aa pornit 9 o ntreb el Vi s-a ntmplat ceva 9 $u, i rspunse ea rznd @-am sturat, atta tot @ai am un an, i gata 1a anul viitor, pe timpul sta, snt cu diploma n buzunar !n atunci mai este #e ridic i el #e apropie de ea cu minile larg desfcute " se opri n fa, cobornd minile n jos, ca i cnd ar fi mngiat-o i contura doar forma siluetei (poi o trase spre el i o srut pe obraz $u fi nebun, "ustin + spuse ea # stm de vorb ca doi oameni serioi @ gndesc tot mai mult la faptul c noi doi $-o mai ls s vorbeasc i nchise gura sarutnd-o, strivindu-i buzele ,a ncerc s-1 ndeprteze "ustin se aplec spre picioarele ei, i strecur mna pe sub genunchi i o lu n brae 1as-m + spuse ea $u fi nebun + Vie ce-i pas dac mi pierd postul 9
89

$u-i ddu drumul #e apropie cu ea n brae de ua biroului tatlui su i o mpinse cu spatele 8up ce intrar amndoi, el trase Nala $u + scnci ea $u se poate + (m s ip "ustin i i descheiase nasturii bluzei @ina ei fcu un gest slab pentru a-1 opri, dar se retrase n urmtoarele clipe, snii 0anei, goi, fr sutien, tremurau ;n moment statur amndoi ncremenii, privindu-se unul pe altul (poi el o mpinse spre o canapea cu hus de plu $u + mai spuse 0ana 8e ce nu 9 o ntreb el #ntem flmnzi, sntem ,rau acum culcai unul lng altul i el se chinuia s-i scoat fusta 0ana nu mai opunea nici o rezisten, prea c se abandonase cu totul minilor lui $umai capul i se mai zbtea acolo, pe marginea canapelei, gata s alunece n jos #e rsucea ntr-o parte i-n alta, ca o negare a propriilor vorbe scncite, slabe, uierate * nu, nuu, nuuu ,puizai, auzir telefonul #una insistent, dincolo de ua capitonat 0ana vru s se ridice, dar el o opri * 1as-1, d-1 naibii + 8oream s-i spun c tii s fii i duioas, tandr 8in cnd n cnd, i rspunse ea 6e nebunie + 8ac ar ti ei $u te Fmai gndi la asta, spuse el, rsucindu-se cu faa spre interiorul ncperii 6e legtur au ei cu noi 9 %i, m rog, care snt aceti ei 9 "ustin, spuse ea n oapt )reau s te ntreb ceva (i s-mi rspunzi sincer 9 ,l nu-i rspunse $u-i mai putea rspunde (bia acum descoperise pe biroul acela mare, care domina ncperea, fotografia bunicului su 8intr-o ram de piele, btrnul l privea cu nite ochi triti, mustrtori #e ridic ncet i ncepu s se mbrace n timp ce i strngea cureaua pantalonilor, se ntlni din nou cu ochii aceia (cum preau surztori, ironici %i, fr voia lui, ca ntr-un fel de panic, se trezi c-1 urte (m putea rmne mpreun 9 mai ntreb ea #e mai poate ntmpla asta i dup 9 8up ce 9 spuse el absent 8up ce eu voi termina facultatea, dup ce tu vei iei medic, pn la sfrit #e duse n baie, lsnd ua deschis
9C

"ustin o auzi din nou, vorbind de acolo * 8oamne, ce-mi trece prin minte + !oi s-mi rspunzi 9 ?u cum crezi 9 i aprinse igara i se aez pe un scaun n faa biroului ntoarse spre el fotografia bunicului su n baie se auzea curgnd apa $u, nu-1 va putea ur niciodat pe omul din fotografie 6e caraghios fusese + l apucaser mustrrile de contiin n faa unei fotografii, a unui car ton 8ac ar fi trit i ar fi aflat de aventura lui, bunicul sau ar fi rs, i-ar fi acceptat-o 1a urma urmelor, ce ru tcuse 9 ,rau tineri, se plceau, se culcau mpreun 0ri n biroul lui taic-su ori n garsoniera 0anei nu se petre cea acelai lucru 9 #igur, era acelai lucru, repet el din nou, dar de ast dat mai puin convins 4otografia bunicu lui i amintise de alte fotografii, de cele de la nmormntarea acestuia, unde fata n alb, cu prul ei scurt, tuns bieete, aproape i atingea umrul $u mi-ai rspuns, "ustin, spuse 0ana #ttea n ua de la baie i l privea surznd 6e mi-ai putea rspunde 9 #e apropie de el i-i ceru o igar 0 aprinse, fcu civaa pai pe covorul moale, afundndu-i tocurile n estura groas * 7oierii tiau s construiasc 6are boieri 9 ntreb el mirat 6ei care au fcut casa asta, spuse ea rznd 1e plceau bile mari, luminoase, nu ca astea de azi, n czile crora tre buie s-i duci genunchii la gur ca s ncapi $u te tiam c ai i asemenea preocupri, i spuse el r znd ?rebuie s vorbesc i eu despre ceva, nu 9 #e apropie de birou i-i scutur igara n scrumier * #au vrei s-i povestesc cum a reuit fiul unui director s seduc secretara acestuia 9 #au secretara s-i seduc fiul, ha, ha (r fi o poveste captivant, zu %i fiul ar rmne cam trist, cum arat acum 6ontinu + spuse el $u, trebuie s-mi reiau postul n primire, ricana ea pe acelai ton #per ca fiul tovarului director s-o mai invite pe secretar la vreun dans, ntr-un restaurant sau la o plimbare cu maina %tii ce chef are secretara s danseze 9 @ergi desear 9 o ntreb el 8ac vrei #igur, spuse ea #e lipi de el i-1 srut i trecu de cteva ori degetele prin prul lui, apoi i ntoarse brusc spatele 6nd rsuci Nala de la u, avea lacrimi n ochi R1

6apitolul """
i 0chiuri, brnz, roii, msline @esteca n netire, nghiea totul lacom, ca un animal tnr, unul ndelung rvfometat , un lup 8evora, nghiea, hpia l dureau muchii,, oasele, i simea faa arznd, spatele i umerii lui erau ca o ran , mai ales umerii, drumul delirului ei, isteria unghiilor nfipte n carne 0 devorase, o nghiise ca un lup, o hpise toat, cum i spusese ea gemnd, fuseser amndoi ca nite animale nestule, hmesite 6ontinu s mnnce lacom, a timp ce bunica lui vorbea, vorbea ntruna, cu ceaiul rcit n fa 6e putea ea s-i spun 9 6e putea s fie att de in teresant s fie ca un oc, care s-l trezeasc, s-1 readucla ordinea casei lor, la obinuin, la decena de toate zilele, s-1 fac s neleag acum rostul cuvintelor ei 9 @ urmreti, "ustin 9 (ha+ #cosese doar un mormit, cu gura plin, ddu i din cap n semn c era atent, dar gndurile lui hoinreau tot pe ma lul rului aceluia, unde intrase cu maina ca un acrobat de clas, un cascador e'citat de e'clamaiile de spaim ale unei femei, de ipetele ei nebuneti 8ar cursa aceea fusese doar prologul adevratei nebunii, al celei care urmase apoi , dezlnuirea trupurilor goale, tvlindu-se pe mica dun de nisip ntr-o lupt nverunat, devorndu-se unul pe altul, pn la ultima plpire de putere, pn la stingerea glasului, a ochi lor 8ou trupuri necate, aduse de cureni, aruncate pe ma ca nite buteni (sta mai rmsese a urm din ei 4iu+ directorului cu secretara directorului, ha, ha , sau invers, secretara directorului @ai tria nc nebunia, dezmul lor, mai vedea nc totul, i-o aduceau aminte muchii, oasele, ume92

rii 4usese curat demen, ca i cum amndoi s-ar fi hotrt sa-i descompun fiinele, s moara acolo, cu picioarele n ap, pe nisipul ud, rscolit, inndu-se de mn 6e voia bunica lui acum 9 ,ra att de important ce spunea 9 @ua, 8ragomir, @acrinovici , btrnii tia, prietenii ei, vechile et relaii + 8umnezeule, ce l interesa pe el 9 %tergea farfuria cu buci de pine pe care apoi le bga n gur, le mesteca absent, dar cu aceeai lcomie, de la nceput 6ati Gheorghianu i spuse * #e pare c nu te-ai sturat )rei s-i mai fac nite ochiuri 9 $u, rspunse el (m s mai mnnc puin brnz %i zici ca @acrinovici a fost amabil, nu 9 continu ea (tt de amabil, nct abia astzi am dat cu ochii de el 8up trei zile ?rei zile n care s-a eschivat mereu s m primeasc 7ine, ce s neleg 9 ntreb ea @i-ai spus c i-a lsat vorb la secretar, c plecase la nu tiu ce edine $-am vrut s te mai supr, spuse el -enunase la brnz7use un pahar de vin rou, i, cu igara n gur, se rezemase de peretele placat n faian 8e cnd plecaser prinii si, mincau n buctrie, la masa menajerei, aezai amndoi pe taburete 7unica lui luase aceast hotrre chiar din prima zi (spazia, menajera lor, mai trebuia, nu-i aa, cruata, srmana, mbtrnise i ea odat cu stpna ei n seara aceea, (spazia mncase naintea lor i plecase n ora s vad un film n afar de dulciuri, filmele, cele de rzboi i de aventuri, erau marea ei pasiune " le povestea apoi bunicii lui -elatrile (spaziei erau att de hazoase, n umorul su involuntar, nct "ustin i propusese de multe ori ca, fr tirea ei r s le nregistreze pe casetofon $u vrei s m superi, aa-i 9 spuse 6ati Gheorghianu )d, ns, c eti vesel, aproape eti gata s rzi, cnd mi aduci la cunotin nite lucruri att de triste 8oar n-ai vrea s plng c @acrinovici e @acrinovici, i rspunse el, rznd cu adevrat @ gndeam c mine vei f nevoit s-o asculi pe (spazia povestindu-i filmul vzut n aceast sear 1as-o pe (spazia, spuse ea ,u vorbesc despre lucruri serioase $u tiu ce m face s cred c (spazia noastr este mult mai serioas ca @acrinovici, spuse el %i, sigur, mai cinstit

Comparaison n'est raison, "ustin, spuse ea cu o voce care i trda iritarea ;n om de idei, i (spazia + ,ti bine, dragul meu #e ridic de pe scaun i deschise fereastra 8up ce se aez la loc i-i aprinse igara, l ntreb * !ari cam schimbat 6e se ntmpl cu tine 9 ?e supr ceva 9 $u, rspunse el (r fi putut s-i spun c l supra toc mai ntrebarea ei 6e voia de la el 9 8e ce l pisa atta cu babalcii ia 9 6ontinu, totui, calm * $-am nimic, snt doar obosit, frnt (a mi se ntmpl n fiecare an, cnd m duc prima dat la trand 8a, spuse ea ?otui, te rog, vreau s tiu cum a decurs ntlnirea cu @acrinovici %tii ct de important este pentru mine 6um s decurg, spuse el 7a nu-i la filial, ba nu-i la ;niversitate, iar eu, ca prostul, am btut drumul dintre birourile lui 8up atta osteneal, n-a mai avut ncotro i m-a primit (i fi putut renuna la o asemenea prezen 5u, bunic, am ajuns la cheremul unui tip ca sta 9 8in pcate are mult putere, spuse 6ati Gheorghianu !e faa ei, tristeeaE luase locul enervrii $u mai era dect o btrn care i arta neputina * ?otui, nu credeam c va ajunge la atta lips de respect fa de mine, fa de memoria lui )lad !entru ce 9 (cum )lad nu-1 mai stingherete, nu mai e'ist pericolul s-i piard scaunul de la filial %i cnd te gndeti c tocmai )lad 1-a susinut #e rzboiete cu morii, se nchipuie iar n curs cu )lad $u neleg ,ra mirat de ce auzise 6e curs 9 ;nde 9 6nd 9 7iologia i lingvistica + %i apoi, dup cele ce mi-ai povestit despre @acrinovici, l vezi pe bunicul alturi de un astfel de om 9 + $u-i vorba numai despre ntrecerea n profesie, "ustin, spuse 6ati Gheorghianu, continund s-i trdeze neputina @ai snt i alte planuri, mult mai importante dect tiina, nvmntul !oate ai dreptate, spuse "ustin $u tiu 6eea ce tiu este faptul c @acrinovici s-a comportat ca un ins lipsit de cel mai elementar bun-sim $u fa de mine, n ochii lui snt un nimeni 8ac toi ajung aa la el, s-i rezolve treburile, cum am ajuns eu, atunci vai de ;niversitate, vai de tiin %i mai ales vai de oamenii care depind de un asemenea om $u-mi e'plic de ce am insistat atta "-a fi putut lsa in94

vitaia la una dintre secretarele lui !robabil c m-am, ncpnat s-1 vd, s dau ochii cu el, s m conving eu n sumi 7ineneles, att ct poi cere de la o scurt ntlnire @i-am spus c trebuie s vin sau s ias din ;niversitate i m-arn aezat pe o banc, la intrare 6red c am stat acolo vreo trei ore %tii, aproape c nu mi-1 mai aminteam cum arata ?otui, l-am recunoscut de cum a cobort din ma in ?ipul se mic, se bie ca o ppu tras de sfori, e mereu n deriv, parc se tot nurubeaz n el nsui ,ra mbrcat impecabil, n bleumarin, ns figura lui mi-a amintit mai degrab de un bo'er sau ceva n genul sta, dect de un slujitor al tiinei (i haz, l ntrerupse 6ati Gheorghianu -dea acum * 1-ai observat perfect #igur, continu el, snt amnunte poate nesemnificative, dar spun i ele ceva 1-am acostat, i-am ieit n fa, oprindu-1 respectuos 6ine eti dumneata 9 6um te numeti 9 $u prea furios, avea mina omului preocupat, deranjat de un oarecare , scos, drag doamne, din sferele lui nalte, ha, ha @-am recomandat, i-am ntins plicul, i l-am pus n mn (re nite ochi negri, nu9 %i cam nceoai @ priveau pe furi i cu o sil arogant , ca i cum l-a fi ngreoat (re un fel de a se uita e'act cum merge, cum se mic, n deriva lui, n nurubarea aceea 8a, mi se pare c a i zmbit totui aa, ceva ca un nceput de rnjet, urmat de o mormial #au, mai bine zis, a mrit, ha, ha 6 e foarte ocu pat , e'trem de ocupat, dar c va face tot posibilul s vin la mas %i-att @i-a ntors spatele i a plecat @ uitam n urma lui cum mergea, cu vrfurile picioarelor ntoarse spre e'terior , cu un umr repezit nainte 8eriv, cum zic, nurubare !n s intre n cldirea ;niversitii, cred c a scuipat de cteva ori 0, eti necrutor, "ustin, spuse 6ati Gheorghianu $u, i-am relatat e'act, rspunse el !oate m nel, poate nu am o cuprindere real a lucrurilor, dar, dintre toi oamenii la care m-ai trimis cu invitaiile, sta cred c este cel mai ticlos #e simte, miroase de la o pot mi plac oamenii curai, s tii )ai, "ustin, dar ceilali snt oameni cumsecade, spuse 6ati Gheorghianu #rmanul (lecu, m-a impresionat ce mi-ai poR&

vestit despre el (m s-i fac o vizit, neaprat am s m duc acolo "ustin se ridicase de la mas i era sil s mai vorbeasc sau s mai aud vorbindu-se despre invitaii bunicei lui #e duse n sufragerie i deschise televizorul ,ra o emisiune din viaa plantelor i a psrilor !e ecran, o insect filmat cu ncetinitorul zbura pe lng frunzele unei plante carnivore ,'plicaiile comentatorului anunau deja deznodmntul !uin mai trziu, insecta se aez pe o frunz i nu se mai putu desprinde de ea @arginile frunzei ncepur de ndat s se ndoaie spre interior 6nd "ustin i aprinse o alt igar i se aez n fotoliu, totul se terminase, insecta fusese acoperit n ntregime, o mistuise mormntul acela verde, viu, care o va devora apoi ncet ntotdeauna urmrise cu interes asemenea emisiuni, ns acum era prea obosit i nc se mai gndea la aventura de pe malul rului $u fusese pro gramat 8orise s fac doar o plimbare pn la pdure, i promisese 0anei s-o duc pn acolo cu maina, s respire aer curat %i unde ajunseser + $u, dincolo de nebunia acelor ore nu mai era nimic sau aproape nimic 8ac se gndea bine, 0ana era ca majoritatea fetelor pe care le cunotea, cele mai multe dintre fostele i actualele lui colege, fiine fr feminitate, destul de vulgare, capabile s njure mai tare dect bieii, s bea i s fumeze cot la cot cu ei, impudice, nere ceptive la frumos, mici animale e'citante, cu care te puteai culca dup dou-trei ntlniri, cinice i e'trem de pragmatice 0 vzu deodat pe 0ana ntins pe nisip, cu faa n jos, goal, cu prul iroind de ap, sprijinindu-i brbia n palm * $u te-ai ntrebat niciodat ce s-ar ntmpla dac n-a fi precaut, dac a clca pe bec 9 6e vrei s spui 9 o ntrebase el 8ac a rmne gravid 9 (a, s-mi vin cheful s-i fac un plod, un bebelu 8ragostea mai aduce i copii, nu 9 ?aci + i rspunse el $u vreau sa te aud vorbind despre asta nseamn c nu m iubeti, continuase ea rznd (m s-i trntesc n brae un plod, i atunci atunci secretara va fi nora propriului ei director, ha, ha $u, nu-i putea n chipui lng el o astfel de fiina, ca soie 8eveni atent la ceea ce se petrecea pe ecran #cena era greoas, dar i acapara repede ochii ;n pui de cuc, n cuibul strin, unde cre tea, unde mama lui lsase oul sa fie clocit de alt pasre 4r pene, cu o piele crea, blngnindu-i capul n toate
96

prile, prea un btrn gol, cu trupul flecit Cidoasa fptur mpingea cu aripile pe unul dintre puii psrii care construise cuibul, cea care i hrnea pe toi (gresorul era de doua ori mai mare ca fraii lui vitregi i se ajuta cu capul, cu umrul aripilor, cu pieptul, mpingndu-i victima spre marginea cuibului n sfrit, reui, puiul lunec printre crengi, apoi czu ca o piatr n apa ce curgea pe sub coroana copacului ?otul se ncheiase, dar btrPnelul acela fle cit, oribil la nfiare, i ncepuse din nou lucrul, acum cu ultimul pui 6u o for uimitoare pentru instabilitatea lui, reui s-1 arunce din cuil= i pe acesta !oate aa se ntmpl i ntre oameni, gndi "ustin #igur c se ntmpl ;n @acrinovici i face loc n cuibul altora , un cuib pe care alii l-ar merita , cu instinctele lui primare care l pun la treab, care i dicteaz s mping, s loveasc, s striveasc , s rmn singurul stpn #e reluaser imaginile !uiul de cuc i mpingea iar prima victim , interesant+ spuse 6ati Gheorghianu $ici n-o simise cnd se aezase n fotoliul de lng el * 8a, cred c imaginile astea snt valabile i pentru oameni !entru cei a cror fptur este o mocirl, o jungl, o pnd continu, rspunse bunica lui 4u gata s-o ntrebe cine fcea e'cepie de la mocirla i jungla despre care vorbea, cum erau fpturile acelea pure, dar sun telefonul i el se ridic ncet, greoi, i lu recep torul n min * (lo, v rog, pe cine cutai 9 ;ndeva, la captul firului, nu se auzea dect o tuse (poi, n clipa urmtoare, o voce de brbat, ascuit, ntinzndu-se ca un scrit* 6asa Gheorghianu 9 8a, spuse "ustin 8ac nu m nel, continu cel de la captul firului, la telefon este domnul student Gheorghianu, nu 9 8a, el, mai spuse "ustin $u m recunoatei, aa-i 9 ntreb cellalt 6red c m-ai uitat chiar n ziua cnd ai ieit din atelierul fotografic, ha, ha #nt "zu, "zu Cercovici, omul care v-a fcut copiile de pe fotografiile acelea 8a, da, i ce dorii 9 spuse "ustin, simind c se nfurie $u m luai prea repede, rspunse cellalt (m o surpriz pentru dumneata, domnuile student 6red c ai s-mi mulumeti %tii, verioara aceea, despre care mi-ai spus c s-a necat, c, n sfrit, a murit a fost chiar sptmna asta pe la mine, i-am fcut cteva fotografii splendide @ asculi 9 8a, rspunse "ustin "i tremurau
1 Ruptura 207

RO

genunchii i se aez pe scaunul de lng msua telefo nului 6ellalt tui iar, pe urm spuse * 6um am vzit-o, mi-am tot btut capul s aflu de unde o cunosc 8e unde 9 8e unde, domnule 9 !e urm mi-am amintit de copiile pe care i le-am fcut (m o memorie fantastic, nu 9 (m confruntat fotografiile $u, nu m nel @-am gindit c te-ar putea interesa, ha, ha , fata asta, nviat din mori !oate i va spune i ce-i pe lumea cealalt @ rog (m mai telefonat, dar n-a rspuns nimeni 7ine c te-am gsit acum, fiindc mine plec la mare, vreau s-mi soresc i eu ciolanele, am dreptul, nu 9 (a c, dac vrei s ai alte fotografii ale domnioarei i adresa originailului, ha, ha , adresa celei vii , ,poi s-mi faci o vizit ,i 9 ;nde locuii 9 ntreb "ustin 0, nu departe, rspunse cellalt -epetnd n gnd adresa, puse telefonul n furc )estea l t rezise pe deplin !orni repede s se mbrace 6ine era 9 ntreb bunica lui %tii ncepu el ncurcat ,ra asistentul de la anatomie )rea s m vad 6um, acum, noaptea 9 se mir 6ati Gheorghianu $u mai poate atepta pn mine 9 $u, mine diminea pleac n concediu i trebuie s-mi comunice ceva n legtur cu practica, mai spuse el grbit
2-

-mas aproape de u, "ustin se uita cnd la fotograf, cnd [a brbatul i femeia aezai amndoi pe canapea (cetia l neliniteau i mai mult 6e cuta aici insul sta, ntlnit cu cteva zile n urm n apartamentul lui 6e9a 9 )enise s-i tapeze de bani i pe fotograf9 %i femeia de lng el, o'igenat, pieptnat prost, ciufulit chiar, era soia lui sau a fotografului9 #igur, cei doi fuseser de fa ond "zu Cercovici vorbise cu el la telefon Cai, domnule, curaj, f cunotin + "zu ntinse amndou braele spre cei de pe canapea * ?alentatul, marele nostru scriitor Gelu !ieptu i i prietena domniei sale, prieten de suflet, de Gata, n-o mai ntinde atta, "zule + mormi !ieptu RQ

"ustin simi mna femeii, o strnse ncet apoi pe a scriitorului i se retrase atent s nu calce peste paharele, sticle le i scrumierele aezate jos, la picioarele lor, pe covorul ponosit "a loc, domnule, simte-te ca ntre prieteni+ i "zu i art singurul scaun liber 4otograful era mbrcat e'act aa cum l vzuse "ustin n atelier i suflecase doar mnecile cmii, iar n locul lavalierei negre, purta acum una liliachie 6e bei, vin, votc 9 E * "ndiferent ce , ncepu "ustin ncurcat %tii, eu ?oarn-i indiferent, papaa, ha, ha 4emeia rdea oribil Gura parc i schimbase ntreaga fa, i scoflcea obra jii, i ascuea nasul 0chii eijasimetrici, l cercetau cu atenie, ironici "ustin i evit "zu umplu pe jumtate cu votc un pahar i i-1 puse n mn mai mult cu sila * Cai, domnule student, n sn tatea domnioarei prezente ntre noi + 6iocnir toi paharul cu el 4emeia btu din palme* $u aa, pn la fiind, domnul meu + (ici nu bgm numai Y limbu n pahar, ca pisicile, no-nooo ha, ha <, "ustin mai sorbi o dat din pahar, ntlnind privirea lui !ieptu (cesta prea s nu-1 fi recunoscut 0chii lui negri, acum abia zrii n tietura pleoapelor umflate i vinete, semnau cu ochii unui animal greoi, stul, care i fcea siesta * (i intrat n colimatorul domnioarei (tenie + 0chii ei te-au i dezbrcat, te cerceteaz, te cntar#sc, se ntreab dac merit s se culce cu tine )orbeti prostii, drag, interveni femeia, chicotind #e aplec dezinvolt nainte, continund s chicoteasc ntinse mna spre covor, spre o pat ca o grmjoar de cenu, pe care o culese ncet, o adun cu degetele ei scurte i o bg apoi n poet ,rau ciorapi, ciorapi de dam "ustin abia acum i ddu seama de asta, cnd ea spuse cu aceeai voce vulgar, indecent * )ai, mi uitam ciorapii aici, i snt de import 5pcit mai snt + n clipa urmtoare, se slt puin i i trase de sub fund un sutien negru, lucitor, pe care l mpturi n grab, strecurndu-1 tot n poeta ei ncptoare, alb ca pantofii, ca i centura ce-i strngea talia > "us tin o privea uluit, dezgustat 6e se petrecuse acolo nainte de venirea lui, dac ea i aduna acum ciorapii i sutienul 9
99

4emeia puse poeta jos, la ficiorul canapelei, i aprinse o igara, apoi ridic privirea spre el* $u-1 lua n seam, domnule, snt o femeie cu bun-sim, zu, nu dau buzna $u mini, drag + spuse !ieptu, cu paharul n mn 8e ce mini 9 $u-i place, hai 9 $u-1 vezi ct e de frumos 9 6a un nger, ca un arhanghel , numai vn, fato, el te-ar potoli cu adevrat, ar scoate dracii din tine Gelule + 4emeia se bosuniflase, i uguiase buzele ca un copil suprat* ?ermin odat + 8e ce s termin, cnd spun adevrul 9 spuse !ieptu (devrul gol-golu, c tu ai vrea s te tvleti niel cu acest biea, cu acest 8avid al lui @ichelangelo , goi-golui amndoi 6red c i el ar vrea, i-ar arunca naibii pratia aia biblic, l-ar da la dracul pe Goliat i i s-ar cufunda n tine, h, h , ar plonja ca-ntr-un bazin "ustin era scrbit, cei doi l ngreoau i aprinse igara ca s-i mai calmeze nervii i atepta $-avea ncotro, nu putea pleca fr adresa i fotografiile promise de btrnelul din faa lor, care pufia acum din pip ?rebui s se rsu ceasc spre !ieptu, fiindc acesta tocmai l ntreb * $-ai vrea, domnule, s te culci cu ea 9 ;it-te n ochii mei + #-mi dau seama de 1as omul n pace + spuse femeia, punndu-i o mn pe umr, Gelule + 8ar ce, i fac ceva 9 ntreb !ieptu #ughi, se btu uurel cu palma peste gur, i mas burta cu minile, apoi continua * 7iete, mai bine nclzete un arpe la sn dect s ai ncredere n femeie , singurul adevr aflat n crile acelea, zise sfinte (scult ce-i spun eu eu, care #-i spui asta i nevestei tale, l ntrerupse femeia # i-o spui, auzi 9 $u te atinge de nevast-mea, i rspunse !ieptu, sprinindu-i brbia n piept $evast-mea e o sfnt, ai neles 9 1as-o pe ea, acum snt cu tine Antinse mna s-i mngie ceafa, o trase spre el 4emeia nu se opuse, se ls srutat -mase sprijinit cu capul de umrul lui 6e zici, tinere, nu- frumoas prietena mea 9 ?aci ntruna, eti cam speriat, fata asta te-a intimidat, i-a luat piuitul , una dintre sutele de fecioare, de madone pictate de nefericitul -afael, marele pictor al femeilor i calomniatul istoriei 6e tii voi 9+ 8ar ea e o madon blond, cald vie 8ac ar vrea s-i arate sinul, 1GG

mcar unul singur, cu nsturarul acela din vrf, ai rmn cu gura cscat, ca la dentist 4-i un poem + spuse fotograful (i curajul i public-1 apoi, cu dedicaia respectiv @ superi, "zule $u te bga unde nu te pricepi + i rspunse !ieptu 6rezi c n-a avea curajul 9 1-a avea, l am , dar eu nu snt poet, asta-i hiba (bia acum, "zule, abia acum trebuie s afli i tu c specialitatea mea e teatrul, comediile, dramele, dramoletele 8ramaturgii snt mai lipsii de curaj, mai panici, mai domestici, ha, ha 6e se petrece n clipa asta, aici , ce-ai vrea voi s fie, dram sau c omedie 9 6e tii voi 9+ #-i vin sil pn la grea de tine nsui i s mai i scrii, s-i storci creierii (tunci cnd eti singur, cnd simi cum te pipie singurtatea, pustiul, moartea 6nd te revoli mpotriva propriului tu eu %i ce rmne dup tine 9 !raf i pulbere, un vrtejelD de pulbere, unul de praf, ha, ha !n la urm, nici mcar o grmjoar de oase 8ar s nu ne lsm, s mergem nainte i s scriem + 8a, o pies de teatru, ntr-un act , o comedioar, pentru c lumea are nevoie de rs, se ngra cu rsul, se odihnete n rs, se duce n rs la serviciu, st n rs la edine, n rs face dragoste, copii, ha, ha $u mai este nimic serios, ca odinioar i aminteti, "zule, cnd lucram la ziar9 1a nceput , cnd eram tineri, nite mucoi %i femeile erau mai serioase, mai credincioase, nu se purtau ca madona asta de lng mine 6a ventuza asta cu mini i picioare de caracati Gata, ajunge + spuse femeia !lec + #e i ridicase, i netezea acum rochia ,pe olduri (i s pleci cnd spun eu, jeni !ieptu #tai jos + 8raga, nu m supra, nu-mi strica plcerea + ,a nu-i rspunse l privi doar plictisit, cu ochii aceia asimetrici, care i ddeau un aer de roztor, un mic oarece o'igenat, gndi "ustin !ea pe lng scaunul lui "zu, pe la spatele lui, ca i cum ar fi vrut s le arate trupul ei ciolnos, slbnog * Cai, ridic-te, nu mai bate cmpii + #pre surprinderea lui "ustin, !ieptu se supuse 8eschise o serviet diplomat, bg n ea sticla cu votc golit pe jumtate i, nainte s-o nchid la loc, se uit peste celelalte sticle i pahare, ca i cum ar mai fi cutat ceva (poi mi ni le ,lui bjbir ndelung ncuietoarea servietei pn reuir 1G1

s-b nchid #e ridic legnndu-se * %i zici c pleci la mare, 8a, rspunse fotograful !lec, dar nu mai insista, nu-i pot lsa cheia, nelege + ,, d 4emeia l atepta la u !ieptu mai spuse, innd jcu o mn servieta, iar cu cealalt frecndu-i nasul crnos i vnt* @ superi, "zule 6e, ne cunoatem de azi, de ieri 9 $u mai insista, rspunse fotograful (m i eu treburile mele 6ellalt porni spre u ?recu pe lng "ustin cP i Y cum nu l-ar mai fi vzut 6lca apsat, greoi, legnndu-se* Gata, blondo, eti mulumit 9 4emeia tot nu-i rspunse 8eschise ua i iei . urm i !ieptu 4otograful i conduse "ustin l auzi spunndu-le noapte bun (cum nu mai avea nici o ndoial, fotograful le oferise celor doi apartamentul lui pentru dup-amiaza aceea sau, poate, pentru ntreaga zi ce trecuse 6e murdrie + i spuse el, ridicndu-se de pe scaun 0 mai vedea nc pe femeia aceea culegndu-i ciorapii i sutienul, cnd fotograful intr n camer (a, domnule, ai venit urgent, spuse el 6hiar prea urgent $-am mai apucat s-mi e'pediez musafirii, ha, ha,, 6red ca i-ai dat seama, nu 9 $-am ncotro, l cunosc, demult, am lucrat cu el la ziar ,ra un biat e'ceilent, dar, 1-a nenorocit butura 8e ctva vreme, au mai venit peste el i femeile 8ac a sta undeva, la periferie, nu m-ar deranja nimeni, aici, ns, n centrul oraului, nu mai scap de musa firi 6e s fac 9+ (sta-i, ha, ha , aa-i lumea 8ar sa ne ntoarcem la ale noastre (teapt-m puin, am pus fotografiile pe mas, n dormitor (m dou camere, att !entru un burlac, e suficient, nu 9 "ustin nu-i rspunse (tepta cu nerbdare s termine ct mai repede discuia cu omul sta, pe care nu mai voia s-1 vad niciodat !uin mai trziu, fotograful se ntoarse Vinea n mn un plic albastru, ordinar 1-1 ddu * Vi-am scris i adresa acolo #nt dou fotografii $u vrei s le vezi 9 "ustin scoase o fotografie 0 privi ndelung 7trnelul nu se nelase ,ra acelai chip din fotografiile de la nmormntarea bunicului su $umai c acum fata purta o bluza 16I
Izule. . . ' . " . '

cu gulerul nalt 7g fotografia la loc, n plic, i ridic privirea spre fotograf * 6t v datorez 9 $imic, spuse fotograful ?e-am servit pentru c eti nepotul lui )lad Gheorghianu %i fata e frumoas, e nemaipomenit de frumoas 6ine tie ce poate iei din povestea asta 0ricum, nu-1 uita pe "zu, dup cum vezi, i este prie ten 8up ce ma voi ntoarce de la mare, poate mi mai faci o vizit (aaa s nu uit + Vi-am scris acolo i adresa unui nenorocit, un fost colaborator de-al bunicului dumitale %tie mai multe poveti ca mine, ha, ha poveti din care sigur ai s nvei cte ceva $u neleg,Fspuse mirat "ustin 6e legtur poate s fie ntre omul despre care vorbii i fotografiile acestea 9 (bsolut nici una, rspunse fotograful , numai o sminteal de-a mea (tunci cnd ai venit la mine s-i fac copiile acelea, n-ai crezut o iot din ce ai auzit @ai sper s ma crezi, mi continui sminteala, ha, ha , mai chem i un mar tor care s depun pentru "zu Cercovici !entru c vreau s cunoti cu adevrat cine-i omul din faa dumitale, babalcul sta, paraditul 6red c te ntrebi de ce in ca tocmai dumneata s m cunoti 9 #minteal, dragul meu sau un fel de dragoste fa de un tnr ca tine "zu, burlacul, omul cruia i-a fost team de femei, care n-a iubit copiii, acum, la btrnee, s-a ndrgostit ca o feme ie de dumneata 0, s nu m suspectezi, nu snt un pervertit se'ual, nu )or besc despre altfel de dragoste (ra toate metehnele, dar de asta m-am ferit %i, mi-am spus, copilul sta trebuie s tie tot 6e anume 9 4otograful se aplecase s-i ia paharul de jos i [ustin l atept s se ridice 6e anume s tiu 9 mai ntreb el 6e aiureal + spuse fotograful 6e aiurit+ ha, ha 6am aa gndeti, nu 9 i citesc pe fa # tii tot 9+ @i-a ieit pe gur o prostie 6ine tie tot 9 8ar povetile mele an miez, au haz, merit s ajung la dumneata %i neno rocitul la are un sac plin de poveti, aur curat, ha ha !oate l caui ct eu lipsesc , poate i vine chef s te distrezi ascultndu-1, aa , ntre dou plimbri cu frumoasa aceea nviat din mori (i jucat bine, domnule, ai fost perfect n rol, nici n-a fi putut s-mi nchipui eu, tocmai 1GJ

unul ca mine, cu o imaginaie cam bolnvicioas, cam pervers "ustin l ntrerupse * ?otui, ct v datorez 9 -epet, spuse fotograful, nimic #ntem doar prieteni sau sntem pe cale s devenim 8e ce nu mai stai, arh mai bea un phrel, am mai schimba o vorb 8evenise umil, slugarnic i arta scaunul de pe care se ridicase * $enoro ciii ia care au plecat mi-au mpuit nu numai casaY ci i sufletul Cai, aaz-te + "ustin i mulumi din nou i se retrase spre u * !lec, e trziu $u procedezi tocmai bine, continu cellalt (m observat c te retragi tocmai cnd nu trebuie (a nu se ctig , aa numai pierzi n sfPrit, dup ce voi veni de la mare, eti oricnd bine venit n cutioara asta #nt sigur c o s ai succes (r fi formidabil ca o nmormntare s se termine cu nunt 8ac ar mai tri, cred c i-ar plcea si academicianului #urescitat peste msur, "ustin deschise ua (uzi n urma lui * 6um, domnule, dumneata, un biat att de bine crescut, pleci din casa mea fr s dai mna cu mine 9 #e ntoarse ?rebuia s se ntoarc 7trnelul avea dreptate, se purta prostete 8e ce trebuia s-i fie lui team 9 4iindc asta simea, asta simise de cnd rmseser numai ei doi 6ellalt rnjea cu pipa n gur #e apropie de ei i, fr nici un cuvnt, i strnse mna 4otograful l conduse pn pe palier 1a desprire, i mai spuse * 8omnul meu, "zu are i el o dambla, s-i mprtie toate povetile n oraul sta, s nu-1 apuce moartea cu ele, c ar fi pcat
3

?elefonase chiar n noaptea aceea, dup ce bunica lui se culcase ,ra miezul nopii sau aproape miezul nopii, cnd el ascultase minute n ir rituil metalic, intermitent, rsunnd undeva, n apartamentul unui bloc ori ntr-o cas, i imaginase interiorul unde tria ea, mpreun cu prinii, cu fraii i surorile, schimbase de zeci de ori mobilierul, perdelele, lustrele, hainele atrnate n cuier, culoarea pereilor, 1GL

i-i nchipuise pe tatl i pe mama ei mergnd somnoroi spre msua pe care se afla telefonul, se ateptase chiar s fie njurat de o voce groas, brbteasc, a tatlui, un domn care nlocuise la culcare bluza pijamalei cu un maiou i se scrpina acum pe burt, n timp ce se apropia de nenorocitul de aparat, invenia asta draconic, de stricat somnul, de bgat n cas tot felul de veti, mai mult rele, de inut oamenii mereu legai ntre ei cum i ineau televizo rul, aparatul de radio, toate drcoveniile astea care frmiau timpul, l mcinau, l pulverizau, ca nimeni s nu se mai poat gndi la el nsui, la viaa lui, ci numai la alii, la lume, la soarta omenirii #e pregtise s aud njurtura aceea, rostit de presupusul brbat, un inginer spre cinci zeci de ani, un tip solid, oricum, ceva de genul sta, care nu se ncurc n amnunte de politee, fusese gata s-o pri measc fr nici o suprare, ca pe un salut, i s tac, s asculte pn la capt #perase s aud i glasul ei, ca al femeilor din filme, trezite n miez de noapte de telefonul aezat la captul patului femeile care rmneau, totui, n culcuul lor cald, cu capul pe pern i cu o mn nesigur, alba, frumoas, i duceau aparatul la ureche, vorbind apoi aproape n oapt, lungind cuvintele, fcnd din ele un tors de pMic #igur, nu i-ar fi rspuns nici ei, ar fi tcut, ar fi ascultat, voise doar numai s-o aud, att, s se conving de e'istena glasului ei ?elefonul, ns, sunase n gol i el, descurajat, se dusese s se cuPce, ncercnd s-i pun n ordine ntrebrile care ncepuser s-1 scie l mirase de la nceput faptul ca telefonul era nscris pe numele unei femei ,lena (mbrozie probabil, mama ei 8ar de ce nu pe numele tatlui 9 (cesta nu e'ista, murise 9 #au maicsa avea cel mai greu cuvnt n familia lor, ca o femeie energic, orgolioas i rea, care inuse s-i impun dorinele pn i n privina nscrierii telefonului 9 !oate nici nu locuia cu prinii, acetia triau undeva, n vreun truor sau n vreun sat din cine tie ce parte a rii, i fiica lor, student, sttea n gazd la o mtu, o btrnic fr cXpii, *-fr nepoi, o doamna distins ca bunica lui #au poate, studenta era cstorit, locuia la mtua ei mpreun cu soul 6e fel de brbat ar fi putut s fie, cum arta 9 (dormise hruit de asemenea ntrebri i, a doua zi, formase din nou numrul telefonului, apoi ntrebase la informaii 1G&

dac nu cumva numrul era greit ori fusese schimbat " se spuse acelai numr ?otul era n ordine, numai c apelurile lui rmPneau fr rspuns #pre prnz, se hotrse s mearg la adresa indicat 0 gsise fr dificulti 1ocuia ntr-un bloc cu patru etaje, pe o strad ngust, strjuit de plopi (proape c nu se gndise cum s-i justifice prezena acolo, n faa ei i mai ales a vreunuia dintre prini, care i-ar fi deschis ua #e trezise sunnd la ua unui apartament, dup ce citise, pe o plcu de alam, acelai nume ca n cartea de telefon ,lena (mbrozie 6um nu-i rspunse nimeni, insistase ndelung, pn se deschisese ua apartamentului vecin i o btrnica, ntr-un capot srccios, cam enervat, i adusese la cunotin c nici doamna i nici fiica nu se aflau acas, c suna degeaba, deranjnd pe ceilali locatari i ceruse scuze, i vorbise frumos, spunndu-i c era o rud n tre cere prin ora i ar fi vrut s le vad 7trnica devenise binevoitoare, l informase c domnioara lucra la 0 [ ? , iar mama la o revist, ea nu tia precis ce posturi aveau acolo, dar erau prietene i, cnd lipseau de acas vreo noapte, mama o ntiina, nu-i aa, s mai aib grij i de ua ei, cum se ntmplase n noaptea trecut, fiindc n bloc puteau s intre nu numai oameni cinstii ;nde erau plecate 9 !oate la ar, la mama doamnei (mbrozie, de unde se mai aprovizionau cu alimente !e urm, btrna l ntrebase cum se numete, i el rostise un nume la ntmplare i coborse n grab scrile 1a oficiul judeean de turism i se spuse c tovara 4lori (mbrozie era plecat n strintate cu un grup ce vizita !olonia, 6ehoslovacia i - 8 German, i avea s se ntoarc peste zece zile 1a un moment dat, se gndise s se duc la redacie, spernd ca maic-sa venise de la ar i, fr s mai fi trecut pe acas, se prezentase la lucru "deea, ns, i se pruse de-a dreptul stupid, ce i-ar fi putut spune maic-si, unei femei absolut necunoscute, c se ndrgostise de fiica ei 9 (cum atepta ca bunicul su, generalul, s-i deschid ua, stpnit nc de un sentiment obscur, de disponibilitate i de nehotrre 6ati Gheorghianu insistase s treac pe la el, s-1 vad ce mai face, s-i aminteasc de prnzul dat n memoria academicianului, n sfrit, era Fo vizit necesar, trebuia ca i bunicul cellalt s simt afeciunea nepotului 1G3

Generalul l primi vesel, l mbria de cteva ori, l sruta * 6e surpriz + Cai, intr + 6u ce s te servesc9 )rei o dulcea, o cafea sau un pahar de vin 9 @ai bine un vinior<alb, e'cepional , rece, de la frigider "ntrar n sufragerie i "ustin se opri n mij locul camerei, privind descumpnit n jur $u mai recunotea nimic !e perei atrnau fel de fel de hri i, n locul mobilieru lui, -aa cum l tia, vedea acum un birou ordinar, probabil cumprat de 0cazie, un cuier-pom, o mic bibliotec cu rafturile, pline de cri i trei scaune n rest, mai bine de un sfert de camer era ocupat cu ceva ce putea fi un pat, aco perit cu o hus uoar din pnz verzuie 8e cuierul-pom erau, agate un halat ponosit, din catifea, i uniforma de parad, a lui !opena "ustin constat c toate crile de pe rafturi erau tratate i regulamente militare, lucrri de istorie, memoriile unor comandani de oti i chiar cteva romane de rzboi $u fusese o glum, gndi "ustin, cnd bunicul lui spusese c ncepuse o lucrare ampl despre tactica si strategia militar -idicnd apoi un capt de hus, descoperi ci A( locul patului, cum crezuse la nceput, avea de-a face cu o lad plin cu nisip, aezat pe nite capre scunde din scnduri negeluite Ai ddu seama c era un fel de minipoligon, ca acelea e'istente n cazrmi ?rase husa la loc i i aprinse igara, se aez pe scaun, n faa biroului, ntre,bpdu-se dac nu cumva bunicul lui o luase cu adevrat razna 6eva mai trziu, cnd apru i generalul, venind din buctrie, ajunse la concluzia c era, poate, mai bine aa, avea cel puin o ocupaie !opena puse pe birou o sticl cu vin i dou pahare ;mplu paharele, l ndemn pY "ustin s /ea, bu i el l ntreb * 6e zici 9 )inul e bun, rspunse "ustin $u despre vin te ntreb eu, continu generalul, ci despre ceea ce vezi aici, la mine $u prea neleg ce s-a petrecut, spuse "ustin jm vndut sufrageria, asta-i, rpunse generalul 8ormitorul i-am pstrat, e ca pe vremea cnd tria ,lvira, ns sufrageria devenise o piedic, m ncurca 8ac a fi avut i eu p cas ca )lad Gheorghianu, n-a fi fcut asta 6rezi c mi-a fost uor 9 ,ra o mobil hrbuit, care fcuse nconjurul rii, pe unde m-a purtat serviciul, dar cum s-i e'plic 9 ,ra o parte din amintirile mele 0 mas, nu 9 0 1GO

oarecare mas, ns la ea mi-am aezat musafirii de ziua de natere a ,lvirei, a mea "n fiecare an 1a masa aceea am srbtorit i majoratul mamei tale, naintrile mele n grad !n la urm, am vndut-o 6u tot, cu scaune, cu bufetul acela lung, cu vitrinele pe care ,lvira le cura de praf n fiecare zi 1e-am dat pe mai nimic %i cu ct trud + !arc toi lucreaz aa, n dorul lelii $enorociilor lora de la cooperativ le-au trebuit vreo dou sptmni s ri dice mobila 7a c n-au main, ba c au main i n-au benzin, cnd nu-i responsabilul, i, cnd este el, nu snt muncitorii 8ezordine, mare dezordine + (poi, ce-am pit cu poligonul meu + (m luat la telefon toate depozitele oraului -spuns invariabil* n-avem cherestea, n-avem nisip (uzi, nisip+ 8-1 dracului de nisip, d-le dracului pe toate + @ai bine s-i art cu ce m ocup )rei 9 "ustin zmbi, ridicnd din umeri* 6e i-au trebuit toate astea, bunicule 9 n loc s pleci ntr-o staiune, s faci o e'cursie , s te odihneti 8ar pn acum m-am odihnit, "ustin Generalul rdea * @-am odihnit, dragul meu (cum, ns, s-a terminat cu lncezeala "deea asta nu-mi da pace de cnd am ieit la pensie 8a, da, vreau s-mi onorez gradul pn la capt, pn la ultima suflare %i pe astea, "ustin !opena se apropie de uniforma atrnat de cuier, pe umera, i-i trecu degetele peste piepii tunicii aproape acoperii de decoraii )reau s le onorez i pe ele, s vad toi care m tiu c le-am meritat i dup ce am predat comanda 1ui "ustin i se fcu mil de btrn ?otui, i meninu tonul de glum * %i uniforma de ce o ii aici, de ce n-o aezi n dulap 9 #-o am la ndemn, "ustin, spuse !opena cu glasul de odat sczut Vie pot s-i mrturisesc, ma mai mbrac uneori cu ea, m plimb pe aici, m uit n oglind i-mi zic * ei, cam asta a fost, "oane $u nelegi acum, cnd ai s ajungi la anii mei poate i vei aduce aminte de generalul !opena i ai s-i dai dreptate "a te uit aici+ #cosese husa i o aruncase mototol lng lada de nisip * @ intereseaz numai ,uropa, aici dumnezeu sau diavolul au fcut toate e'perienele (r mai lipsi d3ar o bomb atomic, ha, ha 0ricum, btrnul nostru continent a cunoscut cele mai rsuntoare victorii i nfrngeri militare $-am dreptate 9 1GQ

"ustin ridic iar din umeri, zmbind !e nisipul din lada era trasat o ,uropa cam uie, alungit la mijloc i turtit la e'tremiti ,rau punctate rile, capitalele, munii i rurile, toate din cartoane colorate strident, ca i tancurile, avioanele i rachetele ce nsoeau btrnul continent, cum l numise generalul 8esenul nu era chiar urt i "ustin, s-1 n curajeze pe bunicul lui, se trase cu scaunul mai aproape de lada cu nisip * @ rog, la ce concluzie ai ajuns cu rachetele astea 9 #"nt abia la nceput, rspunse !opena, parc mai nsu fleit de ntrebarea nepotului su (bia m dumiresc cu ce trebuie s ncep #igur, nu voi cuprinde dect ceea ce e spectaculos, de e'emplu, $apoleon, #alingrad, debarcarea aliailor i rzboiul de trei zile al evreilor n rest, cam rutina, hruial, doar ici-colo sclipirea cte unui comandant mrunt #aptmna trecut am ntins aici, pe nisip, 1eipzigul i _aterloo-ul, marile nfrngeri ale lui $apoleon (ceeai tactic invincibil, cooperare perfect ntre arme, i totui, cum tii, a fost nvins ,rau inamicii lui mai istei 9 $ici vorba, generalii rui, prusaci, austrieci i, peste ei, englezul acela, _ellington, toi la un loc nu valorau ct capul de pe umerii lui $apoleon $u snt nc sigur, trebuie sa mai ve rific nite lucruri, ns cred c eecul lui a pornit de la ora hotart pentru atac (sta 1-a adus pe insula aceea pustie, la otrava englezilor, la moarte $apoleon + !opena continua s vorbeasc astfel i "ustin se strduia s-1 asculte )izita la generalul !opena se anuna e'trem de plictisitoare, ns trebuia s-o nghit, s fie politicos, cum i ceruse bunica lui @ai observase i altdat c btrnul, atunci cnd ncepea s vorbeasc despre fosta lui profesie, despre armate i rzboi, nu mai era confuz, ci se e'prima limpede, i formula corect frazele, ?rebuia, totui, s-1 opreasc, tia c !opena ar fi fost capabil s-o in aa cteva ore n ir ,l, "ustin, habar n-avea de tactica i strategia militar, dei fcuse armata, dar pentru a-i da seama c ceea ce spunea bunicul lui era o aiureal, nu-i trebuiau cine tie ce studii de specialitate !opena se ntorsese din noii la btlia naiunilor, la 1eipzig, i "ustin l ntreba* 8ac zici c ai fost la 1eipzig, ai vzut i mormntul lui [ohann #ebPstiPti 7ach 1GR

6eY1s vd 9 se mir !opena, puin iritat c fusese ntrerupt Y D @ormntul lui 7ach, compozitorul, spuse "ustin 6antorul genial de la biserica sfntul ?oma ,u l-am vzut, am i ascultat un concert de org, @essa n si minor 1a naiba, se enerv !opena, te-ai molipsit i tu de la bunic-ta, nu se mai poate vorbi serios nici cu tine 9 6e s caute 7ach sta n btlia de la 1eipzig 9 7ach a ctigat o btlie mai mare dect cea a naiunilor dumitale, spuse "ustin !opena nu-i mai rspunse #e apropie de birou i-i umplu paharul ntr-un trziu, dup ce bu, se aeza pe scaun * $u-mi place cum te-au crescut, i spun cu durere , ai prea puin respect fa de btrni ;ite, m-ai ntrerupt am uitat, mi-am pierdut irul ideilor i voiam s-i mprtesc ceva deosebit de important #e vede influena doamnei doamnei Gheorghianu, numai ea are prostul obicei s nu asculte omul pn la capt %i a lui )lad Gheorghianu, la fel era i el, ngmfat marele academician, ha, ha binefctorul, eful familiei 7unicule, de ce eti ru9 ntreb "ustin 6e ai cu el9 )orbeti despre respect i nepi morii, memoria lor 6u ce drept9 !ppena l privi mai nti cu uluire, apoi cu un fel de team ,l nu vorbise niciodat cu "ustin despre cuscrul su, i acum nepotul lui l provoca, l atepta s-i rspund (uzi, cu ce, drept 9 se ntreba generalul !ur i simplu, era tras la rspundere de ctre nepotul su, luat de guler de unicul su nepot 6e ajunsese tineretul sta + ?ui, i drese glas ul* ?u n-ai nici un drept s m ntrebi cu ce drept l-a judeca eu pe )lad Gheorghianu 8ac l-a judeca ;ite c am dreptul sP-1 judec, mi-1 d vrsta, viaa mea, pricepi 9 "ustin fu gata s-i spun c vrsta nu era un merit i nici nu scuza pe nimeni s debiteze ruti la adresa altora, mai ales cnd acetia erau oameni ca )lad Gheorghianu, ns !opena vorbea acum din nou eu glasul sczut, nesigur, prea umilit de propriile lui cuvinte * # uitm izbucnirea mea, "ustin, gata, s nu ne mai gndim la ceea ce-ai auzit "mportant este s fim sntoi, s ne vedem de treburile noastre "ustin nu se mai ndoia c bunicul lui cuta acum s scape de ceea ce spusese mai nainte despre )lad Gheorghia11G

nu, c se retrgea la, umil, poate cuprins de ruine * ?otui, la ce te-ai gndit cnd ai pronunat, cam n batjocor, ma rele academician, binefctorul9 1a nimic, rspunse !opena (bsolut la nimic @-a luat gura pe dinainte, asta-i )lad Gheorghianu chiar a fost mare, a fcut mult bine unora 6e vrei s mai afli 9 6 ne-am respectat unul pe altul, c am fost nu numai cuscri, ci i prieteni 9 (a, ca ntre brbai ?otui ai avut ceva n vedere, insist "ustin 6e anume 9 $u tiu, rspunse !opena 0mul nu-i perfect, mai are i metehne, orgolii, se nchipuie uneori buricul pmntului 6e, eu n-am fcut prostii la viaa mea 9 !e front am trimis oameni la moarte sigur, dei, n clipa n care am ordonat nainte, la atac + eram convins c nu e'ista alt so luie 6e a fost pe urm a rmas aici, i !opena se btu uurel cu mna pe piept n suflet 6e vrei s faci, asta-i viaa 6ine tie cu ce s-a dus n mormnt )lad Gheorghianu 9 6omparaia e absurd, spuse "ustin $u tiu la ce te gndeti cnd spui c e absurda, spuse !opena )iaa, toat viaa e ca un front de lupt, are i ea traneele ei, tancurile, gloanele, comandanii i e'ecutanii ;ite, mi amintesc de vremea cnd luptam n ;nga ria ?e rog + l opri "ustin (i s vii la mas la praznicul acela # nu te dai n spectacol mi transmite asta cuscra mea 9 ntreb !opena 8a, te roag, spuse "ustin %i eu te rog, bunicule $u neleg de ce v este team c eu a putea s v fac de rs, rspunse generalul ,i, "ustin, poate vo m sta noi o dat de vorb, mai serios, poate i vei da puin dreptate i lui "on !opena, care, nu-i aa, este bunicul tu 5mbea acum, uitndu-se la ceasul ce i1 scosese mai nainte din buzunarul vestei * ?rebuie s m duc la mas, nu vreau s ncurc lucrurile celor de la 6asa armatei, i-am obinuit cu or fi'a ,ti cu maina 9 $u, rspunse "ustin !erfect, spuse !opena, ridicndu-se de la birou , mai sntos )om face drumul mpreun, o plimbare, bunicul i nepotul, ha, ha -estul, altdat, da, da, altdat Gene ralul i revenise, prea din nou n form, faa lui nu mai 111

arta pleotit ?recerea aceasta brusc, de la o stare la alta, nu-i ramase neobservata lui "ustin (a se petrece cu toi btrnii, gndi el, snt ca nite copii, se bosumfl, plng, ca imediat s rd, s devin duioi n strad, mergnd n stnga lui, l lu de bra, btrnul i strnse uurel mna cu mna sa dreapt, i, fr s se uite la el, i spuse c totul era n regul 8up civa zec i de metri, ncepu s vorbeasc iar despre $apoleon ,ra sigur c fusese nvins pentru c nu-i alesese cea mai potrivita ora pentru atac
4

!n la urm, toi ne inventm cte o poveste i credem n ea, ne-o nchipuim ca fiind propria noastr via ?u ce poveste i-ai inventat 9 6esa se opri i atepta rspunsul, ii privea zmbind, oarecum indiferent, ca i cnd ar fi putut auzi orice, chiar i o njurtur ?otui, "ustin simea c, n pofida dezinteresului su, ochii lui 6esa l atingeau, l pipiau, erau ca minile unui orb ce voia sa afle prin ele, prin bastonul cu care tatona asfaltul, unde ajunsese $u tiu, nu m-am gndit niciodat c mi-a putea inventa o poveste, rspunse "ustin #igur, mi-am propus i eu un scop pentru via, am un el, sper s-1 ating 8ac asta este povestea despre care vorbii ,ste i nu este, continu 6esa, relundu-i paii mari, calmi, de om care se plimb fr rost, care nu ateapt ni mic, indiferent la cei de pe strad, la forfoteala lor, la permanenta schimbare a chipurilor, a culorilor, a vorbelor, urmrindu-i doar nite gnduri, cum credea "ustin, mpins de propriile gnduri s nainteze, s-i scoat mereu pipa din buzunarul hainei i s gesticuleze cu ea, s-i sublinieze cuvintele n aer * "ntr n povestea asta i profesia, meseria pe care o ai sau o vei dobndi, face parte i ea din nchipuirea fiecrui om, dar nu poate fi totul, nu este totul ,u, de e'emplu, pe la optsprezece, pe la douzeci de ani, oricum, cam la aceast vrst m-am trezit asemenea unui marinar naufragiat ntr-o barc, fr busol, fr crm, fr lopei, nici mcar cu o bucat de pnz din care s-mi fac 11I

vel , iar de jur-mprejur : marea, un pustiu fr sfrit 8e multe ori, cnd m culc i, cu ochii nchii, atept s-mi vin somnul, la orice m-a gndi, orice m-ar frmnta, pn la urm ajung n barca aceea mnat de cureni, de valuri ncotro 9 Ca, ha, dac a ti, a fi fericit %i nu e'ist nici o e'plicaie, ceva ct de ct palpabil, n viaa mea n-am cltorit dect de dou ori pe mare, i atunci pe ling rm, cu punga de plastic la ndemn 6red c am luat contactul cu barca despre care vorbesc, pentru prima dat, n timpul unei edine ,ram student, n ultimul an, i edina a avut loc spre sfritul anului acela Ami amin tesc amnuntul acesta fiindc fata care sttea lng mine, o coleg, avea pe pupitru o crengu de liliac nflorit #e aezase alturi, n dreapta mea, vesel, mi dduse cu liliacul pe la nas, s-1 miros i eu, spusese nu tiu ce glum, pe seama mea, m ntiinase c se va mrita i, bineneles, o felicitasem, ateptnd apoi tcui, ntr-un fel de indiferen i oboseal, pentru c eram la sfritul unei zile ateptnd, ca toi ceilali, desfurarea edinei 1a nceput, s-a prezentat un referat despre descoperirile lui #tajin n problemele lingvisticii (utorul referatului nu a fost altcineva dect tovarul -adu @acrinovici, marele @acrinovici, ha, ha "storia i are absurditile ei, nu9 sau farsele ei, , sau fatalitile ei $-are importan cum le numim, rezultatul rmne acelai 8eci, s-a terminat referatul, cu toate slvi rile cuvenite genialului nvtor al popoarelor i s-a trecut la chestiuni mai pmnteti, lupta mpotriva elementelor dumnoase, vigilena noastr care nu trebuie s aipeasc nici n somn, ha, ha, mai ales n somn 8ar eu dormitam, mi ntinsesem picioarele, mi sprijinisem brbia n mini i mi fceam siesta, s zic aa, era felul meu de aprare n asemenea momente 6am meschin, cam la, dar n concordan cu lenea mea nativ 1a un moment dat, am auzit pronunndu-se numele fetei de lng mine 0 dat, de dou ori , cel care conducea edina i ncepea acum frazele numai cu numele ei 6um de ajunsese ea personajul principal al adunrii noastre 9 #implu, pe atunci lucrurile nu erau att de de complicate, de nnodate, de nnobilate cu subtilitile de astzi #implu, domnioara, duduia cum era numit de vorbitor, cu o ironie groas, grosolan, primitiv , deci, domnioara asta se logodise cu fiul unui chiabur, proprietar 11J
8 Ruptura 207

\fe moar, de acareturi, de etc, etc 6um de ndrznise s rup rndurile, s dezerteze, s trdeze, tocma i una ca ea, fata colit, fiic de ran srac 9 Y i corupsese i prinii, i abtuser i pe ei de pe calea dreapt, singura, justa, care etc 7ineneles, rspunsurile nu mai erau necesare, se aflau chiar n ntrebrile acelea, acuzaii mortale, toate cuprinse ntr-o scrisoare venit din satul ei, cum susinea vorbitorul, din partea unui om cinstit, vigilent, ataat cauzei ( fost scoas n faa adunrii, s fie vzut, s i se nregistreze orice gest, o clipire necuviincioas a ochilor, un tremurat al buzelor $u poi concepe, nu 9 (poi au fost solicitai participanii s ia cuvntul ?cere, o pauz penibila pen tru organizatori, periculoas chiar, fiindc vorbitorii, nu-i aa, trebuiau pregtii n prealabil ;nde erau ei, ce gndeau 9 !oate dormitau ca i mine, i apucase i pe ei lenea, i atunci a intervenit prestigiul lui @acrinovici, titlul lui de asistent sau lector, de cine naiba mai tie ce era , dar oricum, un fel de autoritate 6a un orator care sconteaz ca toate cu vintele lui s aib un efect precis i imediat, fr nici o ambiguitate, tergnd orice licrire de sperana din sufletul celui vinovat ?oate acuzaiile au fost reluate de acest domn, -adu @acrinovici, apelnd la e'emple din grdinrit i mai ales din fotbal, marile lui pasiuni, cum aveam s aflu mai trziu, folosind chiar i limbajul adecvat plivire, buruian, ut, lovitur de pedeaps etc ,l a spart gheaa, ha, ha a trasat drumul, i aproape toi ceilali, care au vorbit, l-au repetat n idei, n vorbe, n citate "ar fata 9 ,a a stat nemicat, dreapt, ncremenit sub trombele acelea de vorbe grele i ascuite ca nite pietre, fr mcar s clipeasc, sa-i mute greutatea corpului de pe un picor pe altul, ca o statuie $u, nu era nici mcar drgu, dar chipul ei, acolo, la zidul la care o mpinseser cuvintele lor, cptase o oarecare frumusee, o suavitate fragil, cu faa prelung, cu ochii mari, fici, nedumerii 6red c nici nu realiza ntru totul ce i se ntmpla n sfrit, i s-a propus s renune la lo godnic, la viitorul so, alternativa era e'cluderea din facultate, din organizaia de tineret $u s-a aprat, n-a adus nici un fel de argumente, ci a spus doar nu, att, un singur cuvnt, cel mai scurt i mai simplu pentru ea, ca i cum i-ar fi fost mil de toi cei care asistau, de cei care vorbiser, de nervii lor epuizai %i, bineneles, a fost e'clus, elimi11L

iiat, au ridicat toi minile mpotriva ei, cu toate c habar n! a"eau ce era viaa acestei fiine, cum arta viitorul ei so ?oat lumea se grbea, se fcuse trziu, rsuflase uurat c ajunsese la momentul votului, ca i mine, care, nc buimac, am ridicat mna (bia n pat, la cmin, relund edina, mi-am dat seama c se svrise o crim, c eu fusesem martor i prta, c indiferena mea mirosise a laitate, cea mai oribil laitate (bia atunci am neles i ce era cu senzaia aceea, c m-a fi gsit ntr-o barc, pe mare, ca un marinarD scpat de la o catastrof, singurul supravieuitor, sortit s rtceasc mereu 0 trisem n timpul e dinei i o triam din nou acum, ateptnd s adorm !oa te povestea asta cu naufragiu, povestea mea, e'istase cu mult naintea edinei aceleia, poate mi-o inventasem nc din copilrie sau adolescen !e atunci bunicul meu era rector 9 ntreb "ustin 6e importan are, rspunse 6esa fr s ntoarc pri virea spre el "mportant este faptul n sine @ uitam la @acrinovici, cum o cntrea din ochi n vreme ce o acuza, cum i plimba ochii pe trupul ei fragil, un trup la discreia ochilor vigilentului asistent sau lector , ai unui brbat care i hotra soarta, n care, probabil, dorinele se puseser n micare, un corp abandonat sadismului ce nsufleea acei ochi, umilit, terfelit 6e ar fi fost ca eu s m fi ridicat atunci i s fi spus nu, ca i colega aceea 6esa vorbea, continua s vorbeasc fr s-i mai ia n seam ntmpltorul tovar de plimbare ,ra numai plcerea s spun povestea, s-o transmit oricui ce ar fi fost dispus s-1 asculte, i "ustin, uor contrariat, i aminti c bunicul lui vorbea uneori despre un profesor care lua de pe strad necunoscui, un ins sau do, i-i invita la restaurant s bea cu el, pltindu-le s-i vad n faa lui, fiindc fr ei nu se putea mbta ,i trebuiau s tac i s bea sau s rspund doar cnd erau ntrebai $u-i ddea lui acum 6esa un asemenea rol, de simplu figurant la beia asta cu poveti 9 ,l ieise n ora spre sear, se plimbase pe cele mai aglomerate strzi, voise s intre la un cinematograf, dar renunase, apoi l ntlnise pe 6esa i scriitorul i propusese s -" nsoeasc n plimbarea lui, dac nu avea altceva mai bun de f#cut, puteau s continuie astfel i discuia la care asis11&

tase n urm cu cteva zile, acum n doi, pentru c scriitorul era interesat de tineri, de aceti lupi tineri, att de frumoi i de neierttori "ustin acceptase, la nceput fusese bucuros de aceast ntlnire, dar acum ncepuse s se plictiseasc, era iritat de indiferena arogant a acestui om care lua n seam numai discursul, propriul su discurs 6esa se oprise iar, apoi i reluase paii, cu minile n buzunar, cu privirea ndreptat undeva, peste capetele celor de pe strada * $u mi-ai rspuns dac ai i tu o poveste, dac i-ai inventat-o )reau s ajung chirurg, spuse "ustin , o poveste poate banal pentru dumneavoastr 0, nu, l ntrerupse 6esa, am o stim deosebit fa de aceti oameni, depanatorii trupului nostru ,i ne alin durerea, iar alii, nu-i aa, ne-o zgndresc mereu 8eci, vrei s te numeri printre alintorii durerilor !oate fi i asta o poveste 0ricum, spuse "ustin, orice poveste mi-a inventa, dac va trebui s-o inventez , nu o voi lipsi de adevr, adevrul va fi ;urel+ l ntrerupse 6esa $u te avnta aa + !oi s-o peti ca fluturele frumosul fluture care d buzna peste flacr , n flacra vieii, ha, ha (devrul 9 + n loc s fie templu, e un han plin de curve Cm, fraza asta m-a costat ceva, ceva mai mult dect a fi crezut # zic aa, era adevrul despre adevr, opinia mea strict privat, pe care am mprtit-o cndva i altora, unor prieteni, oameni binevoitori, e'trem de binevoitori, ha, ha (devrul + 1am stors, l-am supt, am mucat mefeu din el, nct fructul sta nu mai are zeam, nu mai are miez, e lipsit de haz sau i-a rmas numai hazul !n i cei care i dedic viaa nu mai snt crezui, n ochii- celorlali devin repede demagogi $ecredincioii tia au i ei motivele lor, s-au cam sturat s joace rolul slbaticilor crora li se dau mrgele i oglinzi, ha, ha, periodicele mrgele, periodicele oglinzi ,ste ca i cum i-a spune, iubitule, vd c te trt pe brnci, dar nu-i nimic sau tocmai asta e marea ta victorie, pentru c trtul este sntos,- este singurul mijloc etc care va face s-i creasc ntr-o zi aripi, pene, zburtoarele acelea t ai s zbori 6nd 9 6ndva 6e conteaz un deceniu, un secol, sa fii fericit c urmaa ti vor avea-i zburtoarele acelea S 113

?oat istoria este o astfel de poveste 6e ne arat profetul sta ntors cu faa spre trecut 9 cum i zicea 4laubert, cum vorbea el despre istorie # ne uitm n trecut i s vedem prezentul, viitorul + %i ce vede n trecut 9 -zboaie, holocauste, lagre de concentrare, teroare, foamete, paranoici ajuni la suprema putere, afaceri, multe afaceri i an'ieti, i boli i i puhoaie de promisiuni despre aripile acelea ;n coleg norocos, care cltorete mereu i nu vede nimic sau vede stadioanele, turnurile naionale de televiziune i strada mare, ha, ha deci, colegul sta i-a adus de la (tena o (frodit, o copie oribil, din alabastru, cumprat sau primit n dar, i i-a instalat-o pe birou 11 ntreb * cum poi ine, frate, porcria asta aici 9 7trne, mi zice el, ce tii tu + (m senzaia c e chiar (frodit, originalul !robabil, la btrnee, senzaia lui va fi credin i va putea spune senin, venii la mine s-o vedei pe (frodit 6am aa se ntmpl i cu adevrul, pn la urm, nici nu ne mai dm seama c este un Mitsch $u e'agerai 9 ntreb "ustin #-ar putea, rspunse 6esa (m precizat, este o opinie strict personal, privat, i nu intenionez s-o impun nimnui 0ricine poate s-o combat, s aduc argumente, s m fac s-mi pipi zburtoarele, ha, ha (m vorbit aa, la gene ral n genere avem i meteahna asta, zicem 0m, cu o mare, i uitm c el se numete "on, )asile, Gheorghe, c este fericit sau nefericit, c este etc # ne ntoarcem la particular, la "on, ha, ha ?e-ai gndit vreodat dac vei putea s respeci adevrul n orice mprejurare 9 (semenea lucru nu i-1 propui, spuse "ustin 11 simi i te compori ca atare 6red c putem respecta adevrul n orice clipa ,ti un naiv frumos, tinere, continu 6esa 6u ce-am puteai nlocui salvatoarele noastre minciuni, necesare ca aerul 9 # ne nchipuim un so, unul care i iubete soia, o respect, un om integru din acest punct de vedere , 0 sin gur dat, ns, o nal, i permite i el o clip de variaie, i satisface curiozitatea de moment 6e s fac apoi 9 #a vin acas i s-t mrturiseasc soiei, tiind c astfel i va distruge cstoria 9 ;n om cu mintea ntreag va tcea, eventual va mini 11O

# neleg c pledai pentru minciun 9 ntreb "ustin descumpnit $u,, spuse 6esa, constat doar ce se ntmpl n realitate, ce se poate ntmpl #nt de partea adevrului, ns nu pot trece cu vederea i faptul c omul, printre altele, are ne voie, i de minciun 8espre astfel de minciuni vorbeam, cele -salvatoare, ca nite mngieri, venica pomad ntins peste venicele noastre rni @ai precis, ele ne ntrein speranele, dac nu cumva snt chiar speranele $u vism noi ntr-o via mai mult dect sntem n stare s realizm 9 , ca o butur, ne mbtm mereu cu ea, adic ne minim pe noi nine 4r asta ajungi repede la disperare ns m ngrozete minciuna mnuit s aduc foloase celui ce i-a fcut o unealt din ea, minciuna care lovete, care doboar 8ar s nu plutim n van, s ne ntoarcem din nou la "on al nostru, ha, ha , la un personaj despre care am mai pomenit, un fel de e'celen de provincie, ca -adu @acrinovici 0, nu discut cum a ajuns unde a ajuns sau unde ar putea s mai ajung @-ar interesa, spuse "ustin %tii, eu #e opri la timp, speriat de propriul lui gnd 4usese gata s-i mrturiseasc toate ndoielile sale asupra familiei n care crescuse (cum ns se felicit pentru c tiuse s tac, fiindc 6esa izbuc nise din nou cu rsul su batjocoritor * Ca, ha, te intereseaz !erfect, e firesc, la anii dumitale nimic nu trebuie s-i scape 8espre nlarea lui @acrinovici i-ar fi putut e'plica mai bine bunicul tu - 7unicul, acum tticul, ha, ha 8e ce s m bag eu printre asemenea somiti i e'celene 9 5eu, nu mi-ar sta deloc bine ,i snt ce snt i e treaba lor s fie aa (i spus ei, replic "ustin (dic i bunicul i tatl meu #igur, rspunse 6esa , lumea lor, a tiinei, ha, ha (colo a fi ca un intrus, dac a ncerca s n sfrit, ce s mai discut, fiecare s-i rezolve problemele lui, n domeniul n care se afl 0ricum, de unul ca mine nu- in ei seam Y # zicem c a scrie o carte proast sau mai aa nelegi 9 6ine va trimite apoi scrisori la ziare, cine va voci fera c s-a irosit hrtia i munca tipografilor 9 , c s-a pu blicat o carte proast sau $ezorientat# moral etc 9 %nul ca @acrinovici, de la nivelul lui, altul, la fel ca el, de la &&8

alt nivel, i tot aa mereu (vem destui ini care nu pierd nici un prilej s-i fac auzit vocea 8ac cei ca dumneata tac, ndrzni "ustin, dac 8ac, dac , repet ironic 6esa @ai vorbesc i eu din cnd n cnd 6rile 6nd scriu am senzaia cF vorbesc cu mii de oameni , un fel de a-mi mngia propriul eu $u-i de-ajuns 9 !oate m mint singur, poate e minciuna despre care vorbeam 6ine tie 9 8ar snt singurele mo mente cnd vorbesc cu adevrat, n rest, trncneal ma iepad de balastul, de zgura adunat n mine ca n orice om 8ac a fi n stare s tac + ,ste o arm formidabil, dragul meu %tiu c numai prin tcere mi-a putea dezarma adversarii, ns eu eu 6e s-i mai spun 9 #per ca, ntr-o bun zi, s am tria i curajul s tac i s-mi con frunt e'istena cu visurile, cu aspiraiile tnrului care am fost # msor minciunile cu care l-am tot nvluit pe tnrul acela , drumul lui, pe care l-am tot dus cu zhrelul, ha, ha nelegi 9 8e asta te-am ntrebat dac i-ai inventat vreo poveste 6a mai trziu sau la sfrit s ai mcar satisfacia unei astfel de confruntri #igur, clipa sau clipele acelea vor fi grele de tristee, orict am dori noi s le nveselim $u va suprai c ndrznesc s , ncepu "ustin i 6esa ridic pipa spre el * 0rice, poi ndrzni orice ntrebare @ gndeam c nu sntei un om prea vesel, spuse "ustin 6nd ai vrsta dumitale eti ndreptit s vezi n mine un morocnos, spuse 6esa !oate chiar snt poate unele lucruri le vd eronat ;ite, i mrturisesc c i unii prie teni mi mai zic, cnd i cnd, drag, tu i cam faci prea multe gnduri negre din orice fleac , eti o uzin de negrea l, din asta, cu care mnjeti cerul cerul nostru albastru, nu 9 ha, ha -idic din umeri, n-am ncotro, parc snt fi'at ca un gndac n insectar, ntr-un col al insectarului , colul meu, unghiul meu de vedere particular, privat, condiia mea uman, ha, ha 8e aici, de unde snt fi'at cu acel ac divin sau smintit , din modestul meu locuor, mi nchipui multe 8e e'emplu, c domnul tovarul @acrinovici are aa, deodat, revelaia c este o nulitate # zicem c povestea i se ntmpl ntr-o diminea, n timp ce se brbierete, i el vrea s fie cinstit mcar o zi, o jumtate de zi i face public revelaia, chiar dimisioneaz din pos11R

turi, i declin toat competena 7nuieti c va fi crezut 9 $u, unii l vor suspecta c fuge de rspunderi, alii l-ar crede nebun !n i cei care l consider o nulitate, chiar i acetia n-ar da crezare spuselor lui ns el nu va tri niciodat o astfel de revelaie, e fi'at i el ca i mine n insectarul comun, n cutiua asta social , undeva pe la mij loc, la vedere 6hiar dac ar vrea s mai dea napoi, nu mai poate 0mul i-a constituit un eu pe msura posturilor, a titlurilor @intea lui, ct o are, lucreaz numai n acest sens, s-i ntrein eul, s nu i se consume, ha, ha s nu-i scape din mn nici o prghie a puterii $-ar fi nici o ne norocire c se crede detept, nu-i singurul caz, nu ?ipul, ns, a ajuns prea repede s-i considere pe cei din jur proti ori naivi 8e aceea i joac rolul cu atta dezinvoltur, degajat mereu $u-i permite nici o intimitate chiar cu cei pe care i consider prieteni ?ot ce-i iese din gur e fals ca propria lui personalitate ?otui, are un dram de inteligen, protii-proti capoteaz de cum apar pe scen, ns el, ehei, el #e pare c l uri, spuse "ustin $u,- s urti pe cineva nseamn s te cobori la condi ia lui, rspunse 6esa (cest trepdu, care are i un anumit farmec, a intrat acum n povetile mele aa, ca un e'emplu tipic, ha, ha (cum nu mai avem nuliti morocnoase, boccii, ci pline de arm, ipi care tiu s se poarte, care mimeaz subirimea , care te iau de bra i-i spun la ureche ultimul banc bun, aa, numai ie , oameni cu hobbN tenis, pescuit, vnat, filatelie , ini cace tiu s atepte momentul favorabil, care i prepar cu desvrit minuiozitate fiecare pas, fiecare lovitur %i-au nsuit o art, domnule, arta de P ajunge oricum ;ndeva, ct mai sus, mpingnd mereu pe linii moarte valorile ntlnite n calea lor #nt e'presurile prezentului 8ac este aa, spuse "ustin, este i pentru c unul ca dumneavoastr tace, tolereaz, face apologia indiferenei n locul dumneavoastr m-a fi ridicat i i-a fi luat aprarea fetei aceleia despre care ai povestit mai nainte 6esa nu-i rspunse i fcu, de lucru cu pipa, arse mai multe bee de chibrit pn ce o aprinse i, cnd ntoarse faa spre "ustin, acesta observ c scriitorul pre,a contrariat, chiar, nervos 7rusc, ns, sub ochii lui, totul se pulveriza 1IG

ntr-un rs nalt, zgomotos * ( gsi tot felul de justificri, ncepnd cu lenea mea, dar nu miros urt i justificrile 9 #e ntmpla pe vremea cnd bunicul meu era rector, nu 9 ntreb iar "ustin i repet, spuse 6esa, ce importan mai are 9 6um s nu aib 9 spuse "ustin 6esa ridic din umeri * !entru dumneata nu are, nu cred sa aib "ustin ar fi vrut s insiste, ns 6esa nu-i mai ddu posibilitatea, ncepu s vorbeasc despre tineri care, pentru el, nu erau numai o speran, ci o certitudine $vleau ca barbarii pe culoarele istoriei , proaspei ca barbarii aceia i, oricum, mai curai dect cei peste care nvleau, cei nglodai n mruntele lor comoditi, motenite ori inventate, devenite, ha, ha, tradiii , ca laitatea, ca minciuna 7ineneles, ocau, provocau nelinite, team 6ui i era team de aceti barbari frumoi, cui 9 ,h-hee 6ui 9 + !e el, #ergiu 6esa, nu l deranja aspectul lor uneori neglijent, pletele ciufulite, blugii peticii, cefele cam jegoase, toat aiureala lor cam cinic, cam pragmatic, s recunoatem, dar frumoas, aiureala vrstei ,l i cunotea, avea prieteni printre ei, putea oricnd s semneze pentru ei cecuri n alb #ingura lui team era ca ei s nu oboseasc, s nu se apuce sa-i repete pe unii dinaintea lor, mai ales sufletul acestora, s uu-i piard pasiunile pe drum 4iindc numai marii pasionai, inii mistuii de o idee nalt pot sparge tiparele de serie ale vieii, ale obinuitului, ale aa-zisului normal care nu o dat ar trebui s stea pe locul absurdului !asiunile, da + 8in ele se nasc marile idei, inveniile, crile, descoperirile, numai sub impulsul lor lumea este mpins nainte n rest, mediocritate, tropial, flecutime, zgomot ?eama c vor fi i scelerai printre ei, continu 6esa, duce totdeauna la intoleran, la netezirea cu maina de clcat, la gazon englezesc n care toate firele de iarb au aceeai nlime $umai tolerana poate lega generaiile ntre ele, ea este adevrata solidaritate uman, iar absena ei provoac goluri n istorie, adevrate pustiuri 8ac ,instein s-ar fi ntnit cu inchiziia, s-ar mai fi putut ntreba dac ineria corpului depinde de cantitatea de energie pe care o conine 9 $e-ar mai fi putut el demonstra uluitoarea teorie a relativitii 9 #au- sa ne nchipuim c nimeni din jurul arului sau nsui 1I1

ttucul, ntr-un moment de slbiciune, nu i-ar fi comutat pedeapsa cu moartea lui 8ostoievsMi 8espotul i scriitorul, cel care ndrznise s sfideze ordinea despotului ( fost o clipa de toleran, venit cine tie de unde, care a permis ca @Min i (lioa i toi nebunii-buni din crile sale s umble acum prin lume cu presimirile lui 4eodor @ihailovici, cu genialele lui intuiii devenite demult prezent, adic timpul lui 6esa i al lui "ustin #au @ichelangelo, arhitectul, pictorul i nentrecutul sculptor, cel care nu ezita s sfrme cu ciocanul orice statuie rmas de la antichitate ori s scuipe peste madonele contemporanului su -afael , un om crcota, veninos, mereu n opoziie cu cei din jur 8ac n-ar fi fost tolerat, dac n-ar fi ntlnit un pap care s-i nghit mofturile i nebuniile i, bineneles, s-1 i plteasc, 8avid ar fi zcut i acum ntr-un miez de munte sau ar fi fost ntins, bucat cu bucat, ca duumea n cine tie ce palat al unui despot sau al unui tembel n sfrit, n sfrit, relu 6esa dup o pauz, am fcut un ocol cam mare s ajung din nou la tine, la povestea ta pe care b bnuiesc, totui, inventat $-Pm inventat-o, spuse "ustin ,'ist de la sine, aa cum v-arh mrturisit 0, rtu + l opri 6esa (m stabilit doar despre ce fel de poveste este vorba @acrinovici al nostru i-a inventat o statuie care, n mintea lui, e venic, e de bronz, de oel, ha, ha ,u m cred mereu naufragiat, mereu n deriv, aa Fcum i-am spus (scult + F (m avut un coleg de liceu care a ajuns inginer, s-a cstorit, avea un apartament, o main (partamentul bun, central, nevasta drgu, la fabric elogii, perspective de avansare, ntr-un cuvnt fericire 6a elev, era echilibrat, sportiv, sclipitor la matematici, bonom !etru )arlam se numea 8eci, a ajuns un inginer i nu dintre tia care sear de sear se aaz n faa televizo rului s adoarm i nu citesc dect #portul $u, )arlam era deasupra acestor capete ignorante (vei i cu inginerii ceva, spuse "ustin 6e s am eu cu ei 9 rspunse 6esa 8oar c snt i eu beneficiarul unor lucruri proaste care le ies unora din mna (tti $u-i consider mai proti dect lectoraii, profesoraii aceia care o via ntreag l ntorc pe toate feele pe ,mi-nescu i-1 ntorc mereu prost , care pot s-i reproduc 1II

dia memorie zeci de poezii, dar nu tiu cine este @P' !lancM, de pilda, sau cine a descoperit vaccinul poliomeliteil * $u, nici astia nu strlucesc mai mult dect unii ingineri * care aderm seara n faa televizorului, care au curajul, ha, ha, voina s Fse aeze n faa televizorului # revin la fostul meu coleg, )arlam ntr-o sear iese singur n oraY se plimba cum ne plimbm noi acum, fr rost, se uit prin vitrine, ntoarce capul dup femei, citete afie etc 1a captul plimbrii, obosit, se oprete la un chioc de rcoritoare i bea un suc n timp ct bea, zrete ntr-o vitrin din apropiere nite instrumente muzicale 1a nceput, l atrage strlucirea lor, apoi altceva, cu totul altceva %i el, afonul, intr n magazin i cere o trompet 6e s-a petrecut n clipele acelea n capul lui nici medicii n-au e'plicat prea convingtor 4apt este c, odat ieit din magazin, cu trompeta sub bra, soarta i era pecetluit, trebuia s devin trompetist F F %i a nceput s e'erseze $oaptea, pe la orele unu, dou, cnd i venea cheful $evast-sa i-a luat lumea n cap, 1-a prsitj vecinii au nceput s-1 reclame , pentru ei ajunsese, brusc, un derbedeu, un huligan , le stricase, nu-i aa, sfnta linite , , ordinea i disciplina ( venit miliia, miliia a adus salvarea, i !etric al meu a fost declarat nebun i trimis la ospiciu #eF:Ficnise 9 $u, i consumase doar povestea ce i-o inventase nc din liceu, cea cu inginerul eminent, i, pria s-i nchipuie o alt poveste, i-a cumprat trompeta, sta a fost ghinionul lui (r fi putut s-i cumpere un cal, o main de splat rufe, altceva mai puin nociv dect o ha, * ha, trompeta ,ul lui !etric s-a dovedit slab, s-a consumat,repede, pa cnd cel al lui @acrinovici are alt trie, nu 9 , 8e fapt, nu protii nnebunesc, ci numai cei detepi , 7rfiri, nu-i aa 9 Ca, ha, dac m-ar auzi acum !ieptu, cel pe O care l-ai cunoscut la mine, sau altul ca el i snt destui mi-ar lipi repede o astfel de etichet 1-am ntlnit n locuina cuiva, spuse "ustin ,ra be at i l nsoea o femeie care 1as-i, ridic 6esa mna $u-i interesant # revenim la eul nostru, singura avere a fiecrui om, singura ans 1ibertatea de aici ar trebtii s plece, s fie discutat %i ct vorbrie despre ea, ct cerneal irosit, ce zgomot + F ?oi au preri, toi au dreptate, toi vorbesc despre libertatea omului , tem ce cuvnt oribil + tem care umple 1IJ

canalele televiziunilor, blocheaz emitoarele radiourilor, reuniunile internaionale, cuvntrile efilor de guverne, crile filozofilor, predicile popilor "ar omul, cu eul lui, cu geamantnaul lui e tot mai nghesuit de baionete, de lagre de concentrare, de bombe atomice, de teroriti, de minciuni, de foamete, de bolile care s-au adaptat la medicamente #ituaia n genere, ha, ha i n particular, la nivelul nos tru, al unuia ca mine !n s-i cad n cap vreo rachet cu nu tiu cte focoase, eti lovit de alte bombie, gen @acrinovici , la fel de pustiitoare n raza lor de e'plozie # e'emplific, nu 9 ;n bun prieten, cel mai bun prieten pe care l-am avut, a primit o asemenea lovitur " s-a nscenat o cabal urt i dintr-un cercettor de elit, dintr-o spe ran n domeniul biologiei, a devenit dintr-o dat un bor fa, un ginar, a fost mbrcat n astfel de uniform #au, mai precis, aa au vrut s fie autorii cabalei, aa l-au vzut ochii celorlali, ha, ha ai opiniei publice 8up doi ani de pucrie, a ncercat s-i refac viaa, dar n-a mai mers, ceva, un arc, o coard, un urub din mecanismul su a ples nit, au plesnit s-au rupt !ovestea pe care i-o inventase, care abia ncepuse s aib via, i-a fost stopat, terfeft, distrus $-a mai avut imaginaie nici mcar s-i cumpere o trompet, ca )arlam, un fluier, ceva cu care s fac zgomot, s-i deranjeze pe cei din jurul su, s le atrag atenia c mai e'ist i el $u, tcut n tcere, s-a sinucis ;nde s-a petrecut asta 9 ntreb "ustin 6nd 9 6e importan mai are 9 rspunse 6esa, schimbnd brusc discuia "ustin era tot mai intrigat de omul acesta, cu povetile lui ambigue 8e ce i le spune 9 6e rost aveau 9 6e-1 determina sa fac asemenea mrturisiri n faa unui necunoscut ca el 9< "ntrar n holul hotelului 6entral i 6esa aproape c nu-1 mai lua n seam @ergea acum tcut, sugndu-i pipa stins i fcndu-i loc prin mulime, spre bar 7arul era plin de studeni 6esa zmbea, ridica din umeri 8oar la rseele i ipetele fetelor, la btile lor din plame, care punctau muzica venit de undeva, de sub tejgheaua barmanului, prea s tresar i se uita n jur dezorientat #e rezemase de tej gheaua barului, ceruse coniac i ap mineral pentru amn1IL

doi 8up ce i aprinse pipa, i spuse * "at un loc unde se pot nate tot felul de poveti 6e zici 9 "ustin nu-i rspunse ,l, care nu frecventa localurile, avea o adevrat repulsie fa de zgomotele lor, de plvrgeala chefliilor $ici alcoolul nu-i fcea o deosebit plcere, de ce ori se ameise, n loc s fi devenit euforic, vesel ca toi colegii si, fusese copleit de tristee "n ultima vreme, spuse 6esa, mi-am fcut un obicei prost, trec cam des pe aici !lai barmanului care le mpinse pe tejghea paharele cu ap mineral i coniac, apoi i fcu semn lui "ustin s bea $u ciocnir paharele 7ur 6esa i aprinse iar pipa care, ntre timp, se stinsese * #-ar putea ntmpla ca, ntr-o sear ca asta, s ncep i eu o alt poveste, ultima, ha, ha s ajung la un liman cu barca mea de naufragiat # stau aici cu unul ca tine, s bem, s plvrgim i, deodat, sa ma scuz, trebuie s plec %i ies aa, fr s-i mai strng mna interlocutorului, fr nici un semn de desprire 0mul rmne uFuit, poate mormie o njurtur, iar eu continui s merg, pesc ca mpins de cineva de la spate (far, m uit n jur cam dezorientat, este singurul moment de spaim altfel dect toate spaimele mele i de senzaia c m aflu n barca mea de naufragiat, ha, ha ;ltimele clipe n urm rmn tot felul de vorbe 1-ai recunoscut9 !e cine, drag 9 #criitorul era beat Ztia se mbat cam des $u, nu-1 cunosc, nu-mi ncarc eu memoria cu fel de fel de nume Ca, ha, fel de fel nelegi 9 6am asta rmne, un fel de fel de fel... %i eu mi caut de treab , caut o banc, vreau s m aez, simt nevoia s ma odihnesc puin 6nd o gsesc, mi desfac nodul cravatei, m deschei la hain , s fiu ct mai liber, ha, ha n libertate %i m rstignesc pe banca acea liber, pus anume pentru mine acolo , m lfiesc pe ea !e urm, n zori, miliianul care i face rondul m descopere 6teva zeci de minute mai trziu, doctorul i e'plic soiei mele, aduce toate argumentele i o convinge c a fost o moarte scurt, uoar, ca un suspin , unul de plcere (poi, peste trei zile, cei ca !ieptu se nghesuie lng sicriul meu, au cuvntarile demult pregtite, li s-au ntiprit demult n minte, c a fost un tovar aa i pe dincolo, ha, ha "ustin ar fi dorit s-1 aud vorbind altfel (vea senzaia c 6esa se sustrgea de la ntrebrile pe care i le pusese, c 1I&

se apropia mereu de cte ceva cu adevrat important , ca apoi s se nchid n cte o poveste $u erau oare un fel de perdele de fum povetile lui, menite s-1 ascund pe acest om ce continua s vorbeasc 9 Gesa se ntorsese din nou la @acrinovici, un personaj de roman, spunea el, un ins pe care, dac ar trebui s-1 pun n micare n vreuna din cr ile sale, l-ar fi descris cu o cumplit sil "ustin l contrazise * %i, totui, se pare c asemenea personaje snt cele care v atrag mai mult 6esa nu mai ridic din umeri, ci umerii lui tresarir * $u te contrazic, este ca o fatalitate, cum s-i e'plic 9 Y $u eu aleg personajele, ci ele m aleg pe mine, 0riet-le-ai evita, pn la urm te ntlneti cu ele, i foreaz mna, te obsedeaz, i fac lec n sufletul tu nelegi 9 (cum era trist, pe faa lui prelung ridurile se adnciser (vea mai mult ca oricnd aerul unui om singur, un strin care intrase ntmpltor n barul acela ;n moment de derut 9g se ntreb "ustin #e hotr s repete ntrebarea * !ovestea fetei aceleia, e'clus din facultate, s-a petrecut pe timpul cnd bunicul meu era rector, aa este 9 6esa ntoarse faa spre el ,ra din nou destins i iro nic *:F Vi-am spus c nu are nici o importan cine a fost rector, ci ce s-a petrecut atunci %i mai important dect att este faptul c fata i-a continuat povestea i, prin ea, a izbutit !ovestea ei de dragoste 8in fericire nu ne micm numai printre ini ca @acrinovici, acetia dispar, s-au gsit i oameni care au judecat-o altfel (cum civa ani am primit o scrisoare de la o fabric de medicamente ,ram invitat la o ntlnire cu cititorii #nt comod, cum i-am spusv dar la scrisoarea asta am rspuns, dei a trebuit s fac un drum destul de lung, pn n nord, aproape de marginea rii 8e fapt, m-a gsit ntr-un moment de impas i o cltorie era bitie venit # n-o mai lungesc 8irectoarea fabricii era chiar fosta mea coleg, e'clus cndva dintre noi 4iina aceea care, n spaima ei, a putut s rosteasc doar un nu, riscnd totul sau aprndu-i totul , fat a de atunci, care abia ndrznise s ridice privirea spre noi, conducea acum mii de oameni i schimbase doar profesia, n locul filologului, poate mediocru, apruse chimistul remarcabil 1a rndul lui, soul, pentru care ea ptimise atunci, este unul dintre cei mai buni arhiteci din partea aceea a rii lata 1I3

i o poveste fericit, care, printre altele, dovedete c ce care-i pstreaz respectul fa de ei nii, necednd conjuncturilor, momentelor nefericite, snt fiinele ce nu vor dezerta niciodat din rndul oamenilor de bine "ustin prea c nici nu ascultase cuvintele lui 6esa -eveni la aceeai ntrebare, care ncepuse s-" obsedeze, simind c ar putea afla adevrul de la cel din faa lui, care se chinuia din nou s-i aprind pipa * 8ar hrtia cu e'cluderea ei a ajuns i pe masa rectorului, a bunicului meu, nu 9 ,i i-9 replic 6esa 0 hrtie oarecare, printre zeci, sute de hrtii $u-i att de interesant rectorul care a confirmat e'cluderea sau noi, cei ce am judecat-o $u 8e ce s mai vorbim despre ei 9 6e nseamn ei toi pe lng gesturile celor care au ajutat-o s depeasc impasul, s suporte lovitura, s nu se lase dobort 9 (cetia au crezut cred c omul este fcut pentru dragoste, nu pentru ur "at ce a fcut dragostea dintr-o fiin care trecea printre noi timida, tears, neputincioas "-a fost pus la ncercare dragostea i, n locul laitii, a dezertrii posibile, a deteptat n ea o energie nebnuit 6e rost mai are atunci s mai vorbim despre o hrtie, despre un lucru nensufleit sau despre o mn care a semnat, ha, ha cu aceeai nensufleire 9 $u, nu avei dreptate, spuse "ustin @na era nsufleit $u te contrazic, continu 6esa pe acelai ton de mai nainte, puin zeflemitor ,ti periculos de iscoditor, tinere 6e ai vrea s afli 9 !arafraznd nite vorbe devenite cugetare de dicionar, i-a putea spune c pe vremea tinereii mele n-au e'istat proti, dar c prezena celor de vrsta mea m-ar contrazice -se iar, n felul "ui, ridicndu-i ochii spre tavan, i ncepu o alt poveste "ustin ns nu mai era atent, cuvintele "ui 6esa nu mai aveau asupra lui efectul de la nceput, si pierduser fora (cum nici nu mai reueau s1 intrige #criitorul lansase o nou perdea de fum, deprtndu-se n felul acesta de el 1a un moment dat, 6esa se desprinsese de tejghea i pornise spre u l urm i "ustin, n trecere, zri ntr-un col, la o mas, dou colege nconjurate de nite necunoscui 4etele ridicar minile, fcndu-i sYmne $u le rspunse n hol, aceeai animaie, lume care ieea i intra, care atepta la recepia hotelului 0colir un grup zgomotos, probabil e'cursioniti, i ieir n strad 8up civa pai, 6esa i ntinse mna * 1a revedere, drag, i a
127

grij, inventeaz-i ct mai repede o poveste, nu putem tri fr ea "ustin abia mai apuc s-i spun noapte bun, fiindc cellalt i i ntorsese spatele -mas acolo, privind cum 6esa pea grbit, se auzi strigat din spate * Cai, domnuF Y n-ai un foc 9 #e rsuci spre cel care l strigase i-i ntinse bricheta aprins 1a flacra ei, vzu un obraz neras, nite buze albite, uscate, degetele murdare strngnd igara i ochii injectai ;nde l mai ntlnise 9 6ellalt mulumi i se retrase, clcnd nesigur i strngndu-i la piept haina ponosit 0chii, mai ales ei i aminteau de omul pe care, cu cteva zile n urm, l vzuse ieind din cabinetul profesorului 8ragomir ;n beivan ordinar, i spuse el, ce rost avea s tie cine era 9 0 porni ncet, gndindu-se la 6esa ncerca s fac ordine n hiul de idei pe care scriitorul i le mprtise

6apitolul ")
i 8ar unde, 6ati, unde s-a mai vzut ca la o astfel de mas de pomenire s lipseasc preotul, s nu se fac slujba cuvenit 9 + " se micau numai ochii bulbucai i buzele rujate iptor, n rest, trupul ,vei "liescu, scund i umflat, cu minile scurte i picioarele arcuite ntr-o paranteza ciolnoas, prea nepenit acolo, n fotoliu, cu spatele spre biroul la care lucrase academicianul, despre a crui pome nire nu mai contenea s vorbeasc 0binuitul su miorlit se precipitase repede, pe msur ce ochii prinseser s clipeasc la fiecare dou-trei vorbe, ca i cnd i-ar fi intrat ceva n ei ,ra semnul c mtua ,va se enervase, era ticul ei caraghios, care o apuca ori de cte ori i ieea din fire "ustin nu se mai oprise acum la nasul coroiat i la brbia ascuit care l fcuser cndva s-o numeasc tanti )oltaire sau tanti 8ante, zbaterea pleoapelor ei l dusese cu gndul la un guter, la o oprl ;na gravid, i spuse el rznd n sinea lui, plin de ou, ha, ha manevrnd ncet pe marginea unei stnci i clipind speriat spre soare "maginea aceasta i era ntregit nu numai de pleoapele ei umflate i cree, ci i de pielea de pe gtul lung, de sub brbia care atrna flasc, stropit peste tot de pete mrunte, cafenii, i brzdat de bouri cu un aspect solzos -iduri-reziduuri, gndea "ustin, reziduurile unei e'istene stupide, gunoiul ieit 1IR
' Ruptura 20'

treptat la suprafa, ca o maladie a pielii, ca o dovad a unui trai irosit fr rost 0 duse apoi cu nchipuirea la liceul acela de periferie, unde predase o disciplina desuet ca i ea "maginaia lui o puse s intre n clas, strngnd la subsuoar un catalog prea mare pentru minile ei scurte 0 fat btrn, pipernicit, cu prul o'igenat, tremurndu-i pe ceaf n bucle ca srmluele , fetia de doisprezece-treisprezece ani, desfigurat de o btrnee prematur, oligofrena vzut la ospiciu, adus n faa studentelor, la lecia lor practic , cu buzele uguiate, miorlind i clipind des, nfruntnd o clas dezlnuit n rs 8ar nu era n stare s-o comptimeasc @tua ,va ar fi putut s aib ambiia bunicii lui n loc s-i gseasc un partener de via, s-i ntemeieze o familie, ea trise cu cele mai ciudate himere, se nconjurase de pisici, se ndopase cu dulciuri, cu mncruri notnd n sosuri grase, scufundndu-se treptat n ncliala tabieturilor ei veninoase, n propria-i grsime 0are chiar nu cunoscuse nici un brbat, nu trise i ea mcar o clip de dragoste 9 $u, nu i-o putea nchipui n pat, fcnd dragoste, nici nu mai avea acum vreme, braul ei, ieit din mneca verde a rochiei, cu un pistil crnos dintr-o floare vestejit, se ntinsese spre el, l soma insistent* #pune, "ustin, spune i tu dac n-am dreptate +, $u-i rspunse -idic din umeri i zmbi ,l nu era dect un spectator (sta dorea n clipa aceea, s asiste indiferent, cel mult s se distreze @tua ,va l gsise acolo, n bibliotec, tolnit pe canapea i bnd cafeaua de la ora zece, dintre zece i unsprezece, ora cea mai critic a lui 6ati Gheorghianu, cnd o apucau ameelile, cnd trebuia s-i accelereze cu ceva pulsul ei de hipotensiv ,l sorbea plictisit din ceac, cu gndul s ias n ora se plimbe, i bunica lui continua s rsfoiasc nite !aris @atch-uri vechi de doi sau trei ani, de pe vremea cnd una ca ea avusese dreptul s se aboneze, s primeasc regulat revista aceasta att de spumoas, tocmai regreta timpul acela, cnd apruse sora ei, cu venica-i plrie alb, cu boruri mari i tremurtoare ca aripile unei libelule $u mai putuse s se sustrag, i pusese i ei o ceac dinainte 6ati Gheorghianu i turnase cafeaua ce mai rm sese n ibric, iar musafira, chiar de la primele vorbe, abor dase problema prezenei unui preot la praznicul cumnatului su @na ei se rsucise acum spre sor-sa A 6ati, dar vd

no

ca vorbesc singur, nu-mi dai nici cel mai mic semn de atenie 9 8e ce mai insiti 9 ntreb 6ati Gheorghianu, continund s rsfoiasc revistele %tii doar c nu este posibil $u neleg, spuse ,va #nt uimit (u fost timpuri mai grele i noi tot ne-am pstrat credina, ne-am 6redina rmne credin, spuse 6ati Gheorghianu "ar timpurile 9+ $u tii cum snt 9 !oate nu-i convine parohul de care aparinei, insist ,va $-ai ncredere n el #igur, e cam limbut, cam indis cret, n-ar fi e'clus s fie chiar informator $u-1 chemm pe el !erfect + (duc eu un alt preot, unul btrn, ieit la pensie, om foarte cult, va face fa cu succes discuiilor de la mas Garantez pentru discreia lui Garantezi i pentru ceilali 9 ntreb sora ei, tot cu ochii pe reviste Garantezi tu 9 8ar snt oameni btrni, 6ati, sau ajuni n pragul btrneii, i rspunse ,va )rsta asta ne aduce la fiecare aminte de sfrit, de dumnezeu !reotul despre care vorbeam este i un om interesant n felul lui, un $u cumva e fostul tu logodnic 9 ntreb 6ati Gheorghianu, la fel de preocupat ca mai nainte de imaginile revistelor din faa ei )ai, 6ati, cum poi vorbi + i ,va se slt puin n fotoliu 6um poi vorbi + # s "ustin spera ca discuia s ia o ntorstur interesant 8a, i spunea el, un pop btrn, fostul logodnic al profesoarei de geografie, al ,vei "liescu , ar fi o poveste plin de haz 4u, ns, repede dezamgit, mtua ,va reveni pe nesimite "a argumentele sale aproape habotnice $u o mai lu n seam 8e la ea ajunsese cu gndu la fosta lui profesoar de geografie, o femeie tnr i frumoas, care reuea s-i stpneasc toat clasa nu prin ceea ce spunea, ci prin cum arta, cum i plimba ea ochii minunai peste capetele lor plecate, de mucoi ndrgostii de decolteurile ei, de minile i picioarele ei , oho, s-i apuce damblaua #e pier deau cu toii, golnaii aceia care ncepuser s-i schimbe vocile, s-i rad tuleiele brbii #imeau c ceva se nmuia n ei numai cum o vedeau rsucindu-se printre bnci sau e'plicndu-le la hart, da, mai ales atunci puteau s-o e'amineze n voie, bucat cu bucat -uri, muni, orae toate 1J1

dispreau, se duceau naibii, rmnea numai fiorul acela cald, umed, care le mngia testicolele i le ridica noduri dulci n gtlejuri 6e derbedei simpatici + ,va + 6ati Gheorghianu ridicase tonul (i venit s m ajui sau s m ncurci 9 5au, 6ati, insist sora ei, s nu te mai recunosc, soro 8oar am crescut n credin, tatl nostru n-a fost bcan ori mcelar, ci preot, drag $u-i mai aminteti cum zicea 9 1ui 8umnezeu nu-i aparii pe jumtate i cu cealalt jum tate din tine s faci ce vrei, s V./# etes tout a fait impossible, ,va, o ntrerupse 6ati Gheorghianu pe acelai ton categoric "mposibil 6e mai, bai cmpii 8e trei zile m tot pisezi cu asta ?u poi s faci ce vrei, chiar dac ai iei n strad, s urli, pisicilor tale nu li se va clinti nici un fir de pr 6u noi este, ns, alt ceva, cu totul altceva !arc ai tri pe alt lume $u poi nelege 9 7ogdan, cu poziia lui social, nu-i aa, bine de finit, nu-i poate permite orice, "ustin abia intr acum n via $u, nu se poate 7ine, mai spuse ,va, dar preotul nu va fi chemat nici de 7ogdan i nici de "ustin 6ine ar ndrzni s te trag pe tine la rspundere 9 0ricum, pensia ta , absurd + 6ati Gheorghianu i aprinse igara 4umul e'pirat ajunse la sora ei odat cu vorbele * (sta ar mai lipsi, s dau ap la moar dumanilor notri ,i abia, a teapt s ne descopere vreo fisur, s terfeleasc memoria "ui )lad, s-i fac zile fripte lui 7ogdan 6e %tii tu 9 + ?u, cu plimbrile, cu pisicile, cu aiurelile tale 8ar , ncerc ,va s vorbeasc din nou, uitndu-se cu un fel de desperare cnd la "ustin, cnd la sora ei 8ar , 6ati $ici un dar, nici un cuvnt+ i-o retez calm 6ati Gheorghianu %tiu eu ce fac, iar tu nu eti n msur s-mi dai lecii 6hiar tu + 6um ndrzneti 9 scnci ,va 6um ndrzneti ca, n prezena lui "ustin, s !oate ar fi mai bine s m retrag, s i se ridic din fotoliu, privindu-i cu aceeai desperare !leoapele continuau s i se zbat i buzele i se frmntau neputincioase @ai reui s articuleze * (i totul pregtit, iar eu snt de prisos, simt asta 1JI
0

#tai locului + i porunci 6ati Gheorghianu cu acelai calm de mai nainte ;nde vrei s pleci tocmai acum 9 (i spus c dormi la mine n noaptea asta, ca mine s m ajui , mai bine s plec, spuse ea (az-te, ,va, nu m scoate din srite + 6ati Gheorghianu i scutur igara n scrumier 0 privea pe sor-sa cu obinuita ei superioritate, i "ustin, urmrind acum atent disputa dintre ele, i spunea c, de fapt, n casa lor, locul academicianului nu-1 luase tatl su, ci bunica, ea i arogase pe nesimite toate drepturile efului de familie i aminti c sfaturile ei, date prinilor si la plecarea lor n strintate, sunaser aproape ca nite dispoziii, iar generalul !opena nu mai venea n casa lor dect numai cnd era chemat de cuscra a %i nu-i impusese ea punctul de vedere n privina acelor invitaii scrise, obligndu-1 s o fac apoi pe curierul, nu ridicase i la el tonul, ca acum, strigndu-i c nu primea lecii de la nimeni 9 8a, da, gndurile ei, dorinele ei , fetiurile ei , relaiile ei, numai ele, ca nite puncte de reper n lumea n care tria familia lor 0are fusese aa i n timpul vieii bunicului su 9 $u, ,va, continua s vorbeasc bunica lui, nu ai drep tate, nu m poi condamna (r fi un orgoliu prostesc, o sfidare gratuit, nsui )lad, dac ar tri, ar gndi ca mine @i-am amintit de soia acelui academician, din capital, despre care chiar eu i-am povestit 8a, i repet i acum, am luat parte la pomenirea soului ei, ea i-a permis s cheme nu un preot, ci o duzin de preoi $u are copii, nu are nepoi, singura grij care i-a mai rmas, dup moartea lui brbatu-su, este s ntrein cinii rposatului, broatele lui estoase 7ineneles, a fost frumos spectacolul, a ocat, efii aceia, venii n casa ei, au fost nevoii s stea nemicai o or ntreag i s asculte slujba 6ucoana i-a putut scoate masca sau mtile, nu mai avea de ce s se team, nu mai tremura pentru nimeni, pe cnd eu eu va trebui s mor cu ele )ezi, ,va, ai putea s-i mai aminteti i tu cte ceva din trecutul tu 6nd erai profesoar, te duceai n fiecare duminic la biseric si, aa, la vederea tuturor 9 $u, recu noate, i era team s nu-i pierzi postul, s nu te trezeti aruncat n cine tie ce amrt de sat @tua ,va rmsese n picioare i prea absent la ceea ce-i spunea sora ei "ustin era acum sigur c ea va pleca i 1JJ

pr)nz. 8ar tocmai cnd se gndea la asta, 6ati Gheorghianu i porunci din nou surorii sale s se aeze i, spre surprindederea lui, o vzu pe mtua ,va apropiindu-se ncet de fo toliu i ocupndu-i apoi locul, atenta la fiecare gest, de parc i-ar fi fost team s nu supere pe careva 8in pcate, continu 6ati Gheorghianu, sntem nevoii s recurgem i la aceast dedublare, s avem o fa acas i o alta pentru cnd ieim n lume (a am trecut, eu i cu )lad, multe momente grele (ltfel, cine tie unde am fi ajuns 8e ce m priveti aa, "ustin 9 ,ti destul de mare ca s nelegi i tu aceast necesitate, a celor dou fee ;ite c n-o neleg, rspunse "ustin %i chiar dac a nelege, nu m voi comporta niciodat astfel 6ele dou fee presupun la mijloc minciuna, toate cte decurg din ea 6t de greit judeci tu, spuse bunica lui @ cam neli niteti, "ustin (r trebui de acum tii c muli, care au gndit ca tine, i-au ratat carierele, viaa $u, spuse el, nu m poi convinge 8e fapt, tii ce-am observat n ultima vreme 9 6 fiecare vorbim singuri, nu ascult nimeni, ne spunem nou nine un fel de monolog @tua ,va vorbete i dumneata n-o bagi n seam, iar cnd ncepi dumneata, ea nu mai aude 4ii mai e'plicit + ceru 6ati Gheorghianu (m dus invitaiile acelea, continu "ustin, am ntlnit astfel pe prietenii sau cunotinele bunicului 8in toat treaba asta am rmas cu senzaia c fiecare se afl pe un anume culoar, pe culoarul su , fr s aib vreo legtur unul cu altul 6red c ncepi s bai i tu cmpii, spuse ea (sta nu-i un argument, rspunse "ustin, nu 1as, interveni brusc 6ati Gheorghianu, nu mai vreau s m ciocnesc i cu tine, ,va m-a obosit destul 8a, da, soia academicianului despre care am vorbit era liber , liber ca i (ducovschi, ,va Vi-1 mai aminteti pe tovarul "osif (ducovschi 9 (m auzit c ia bisericile la rnd, n fiecare zi, c se spetete rugndu-se i nchinndu-se pe la toate icoanele 7trneea 1-a readus pe drumul cel drept, ndrzni s deschid gura sora ei 6ine mai este i sta 9 ntreb "ustin &*+

bunica lui "a fi lipsit# $e un a(utor priceput la ser"irea acelui

4ostul ef de cadre al ;niversitii, spuse 6ati Gheorghianu, aprinzndu-i alt igar !n i )lad, care era rector, pn i el tremura n faa lui (ducovschi ,'agerezi, spuse ,va aproape nviorat * ,'agerezi, 6ati ,rau prieteni doar %i-apoi )lad, tremura )lad n faa unuia ca (ducovschi 9 ,va, rspunse 6ati Gheorghianu, am impresia ca ii cu orice pre s m sci mereu 6e prieten a fost )lad cu neisprvitul acela 9 8e unde tii tu 9 %tii mai bine ca mine 9 (m amintit de el doar ca s te fac s nelegi mai bine situaia mea, a familiei noastre ,l bate bisericile fi indc e un om singur, i-a murit soia, copii n-a avut 6e-i mai pas 9 4ace ce vrea cu viaa lui 8eci, problema ta nu are dect o singur rezolvare, aa cum o vd eu @ine vom merge la mormntul lui )lad, se va face slujb, vom mpri coliv, colaci, vin , iar poimne, la prnz, masa (a c pisicile tale i vor duce dorul pn duminic seara ,ti de acord 9 ?ocmai atunci se auzi soneria i 6ati Gheorghianu se ridic precipitat, ndreptndu-se spre sufragerie "ustin pr0fit de ocazie i prsi i el ncperea 6nd intr n sufragerie, ddu cu ochii de faa ptrat i vnt a administra torului de la institutul de biologie !amfilie )asilescu, aa l chema pe administrator, era un ins n jur de aizeci de ani, gras i complet chel, cu o fa mereu congestionat, i care vorbea rguit i nfundat de parc i-ar fi scos cuvintele din adncul plmnilor )asilescu fusese administratorul institutului i pe vremea cnd era director )lad Gheorghianu, iar doamna 6ati pstrase cu grij relaiile cu domnul !amfilie, omul care, la rndul su, avea cunotine peste tot i o putea servi cu orice ar fi avut nevoie n aceast privin, domnul !amfilie nvrtea i desfcea totul, mai cu seam pentru doamna 6ati, nu-i aa, vduva fostului su ef i mama actualului ef #erviciile lui ajunseser pn acolo, nct el i procura chiar parfumurile i cremele speciale, provenite de ia shop 4r s tie de ce, "ustin nu putea suferi mutra acestui individ, cum l numea el, care arta ca un rnda mbrcat la arta modei 8omnul !amfilie i ddea acum raportul bunicii sale, inndu-i ntr-o mn plria, iar cu cealalt mn tergndu-i easta lucioas i alungit spre spate 1J&

(sta-i, doamna 6ati, asta-i ciudenia vieii noastre, spunea el umplnd sufrageria cu vocea sa groas, rguit $u se gsete mai nimic, dar i poi procura orice, ha, ha )-am adus salam de vara, de #ibiu , mslinele, roiile (m gsit i o telemea Fe'tra 8ac n-avei nevoie de telemea )ai, domnule !amfilie glumeti, spuse 6ati Gheorghianu 6um s nu am nevoie 9 + 8ou lzi de piersici, continu !amfilie, cafea ?ot, doamn, tot ce-ai comandat 1e-am adus cu maina mea # v ajute "ustin 9 ntreb 6ati Gheorghianu $u, am eu oamenii mei, spuse !amfilie rznd $umai s-mi spunei unde s pun lzile n buctrie, spuse 6ati Gheorghianu 8irect n buctrie (cum nu mai sntei nelinitit, aa-i 9 ntreb !amfi lie 6e credeai, ca v las aa, n drum, )asilescu 9 !uin umbltur, dar s-a rezolvat 8ac mai avei nevoie de ceva, s-mi spunei, v rog "ustin se strecur pe lng ei i iei afar ?oat poves tea cu praznicul ncepuse s-1 irite "n strad, n timp ce se ndeprta de maina lui )asilescu, staionat n faa casei lor, i aminti cum i vorbise bunica sa despre necesitatea ca omul s fie cu dou fee # aib, oare, dreptate 9 se trezi ntrebndu-se $umai aa se putea rzbi n via 9 # fie, oare, atta ipocrizie i minciun printre oameni 9 $u, nu putea s accepte o astfel de conduit ?ot ntrebndu-se mereu, ncepu s se ndoiasc de el nsui $u cumva, n privina asta, era un ntrziat, un nsingurat care nu obser vase aa cum ar fi trebuit lumea din jurul su 9 $u fu n stare s-i mai rspund #imea c ceva nu era n ordine, ceva nc difuz, ca o febr a crei cauz nu putea fi localizat, i aprinse o igar i ncerc s se gndeasc la fata venit la nmormntarea bunicului su $ici imaginea ei nu-i mai era acum att de clar ca mai nainte
2

"ustin nu intrase n cimitir dect o singur dat, la nmormntarea academicianului (cum, la volanul autoturis1J3

mului, cu bunica aezat la dreapta sa i mtua ,va la spate, nainta ncet pe aleea central, strjuit de castani care i uneau coroanele formnd o bolt verde, un tunel de frunze la captul cruia se zrea zidul unei bisericue ncerc s recunoasc locul i s nu ncurce drumul spre cavoul familiei Gheorghianu i aducea vag aminte de un reper, o salcie plngtoare, rtcit printre castani, undeva pe dreapta, pe sub crengile creia fusese purtat sicriul bunicului su $u ndrznea s-o ntrebe pe 6ati Gheorghianu dac nu cumva depise aleea pe care trebuia s intre, bnuind c btrna s-ar fi suprat sal aud c nu mai inea minte nici mcar atta lucru ncetini i mai mult, cnd o auzi pe mtua ,va e'clamnd * )ai, 6ati, ce frumos e aici, ce linite adnc + %tii, de cte ori intru n cimitir, am impresia c m aflu ntr-un mic orel al copiilor 6ati Gheorghianu continu s tac i sora ei, ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva, ncepu s spun * %i pmntul acesta care mereu se deschide s primeasc n el ali oameni i sa se nchid apoi la loc, ca o ultim 4ilozofezi, drag 9 o ntrerupse 6ati Gheorghianu, pe un ton evident ironic 7nuiam c n tine a mbtrnit i sensibilitatea ,va amui i "ustin fu gata s-i ia aprarea !entru prima dat era de partea mtuii sale l mpinseser lng ea toc mai cuvintele bunicului 8e cnd plecaser de acas, la orice vorb a ,vei, 6ati Gheorghianu replicase cu dispre, chiar cu rutate, ca acum 8e ce atta asprime 9 se ntreba el @tua ,va nu spusese acum nici o prostie, cuvintele ei despre pmnt i oameni erau chiar frumoase 1a urma urmelor, cu ce drept o inea bunica lui n postura asta de inferioritate, preuind-o mai puin dect pe (spazia, menajera lor 9 8ar unde ne duci, "ustin 9 ntreb 6ati Gheorghianu ?rebuia #j-o iei la dreapta (cum mergi nainte pn la bi seric, ai s ntorci acolo 4r voia lui, "ustin aps puin pe accelerator 6eva mai trziu, ncetinind iar, trecur pe lng biseric !rin uile ei larg deschise zri icoanele afumate ale catapetesmei, luminrile arznd n sfenice nalte i mai multe sicrie, puse unul lng altul ca ntr-o vitrin, deslui, ntr-o fraciune de se cund, feele morilor i minile lor aezate pe piept, decupndu-se glbui pe culorile nchise ale hainelor, reinu cteva 1JO

siluete de femei ndoliate, ca i figura unui btrn rufos, n cremenit lng zid, i i aminti c, la nmormntarea bunicului su, n biserica aceea afumat i murdar se aflau la fel sicrie cu morii n ele, care i ateptau rndul s fie dui la groap, i cum cineva spusese atunci rznd c i aici era prezenta coada, c nu-i puteai ocupa locul nici n cimitir chiar cnd vroiai, c treaba asta, cu ateptatul la rnd, de venise ca un refle' condiionat att de puternic, nct i dup ultima suflare refle'ul mai rmnea n om !rima alee la stnga, "ustin, spuse 6ati Gheorghianu #alcia plngtoare dispruse 4usese tiat sau e'istase doar n nchipuirea lui 9 )ira la stnga, dup cum i spusese bunica lui, i intrar pe o alee ngust, acoperit cu prundi 8e o parte i de alta, se aliniau cruci de piatr, din lemn, din fier forjat, placate n marmur, mozaicate, vopsite n negru, n auriu, n verde, cruci de toate mrimile, purtnd n mijlocul braelor fotografiile celor rposai sau numai numele lor, pzind ca nite santinele parceluele de pmnt nconjurate de grduuri metalice i de borduri nalte din beton peste care se aplecau sbiile stnjeneilor, trandafiri cu flori lptoase ori sngerii, lujerii vestejii ai crinilor, dar mai ales ierburi graseY revrsate peste tot, lucind ca petrolul, ici-colo se vedeau i cavouri cenuii, greoaie, cu ngerai de bronz, cu felurite firide i colonie, construcii lipsite de frumusee ori de-a dreptul groteti, aa cum fusese gustul celor zidii n ele, i "ustin, nregistrnd din mers- aceast ngrmdire de morminte, i spunea c toate nu erau dect nite biete semne, semnele celui din Durm ritual sortit omului, ale speranei lui c nu va disprea fr urm, lsndu-i numele spat ntr-o piatr, pe o muchie de metal, ca aceia rmai n via s-i aminteasc de el c a fost, c a e'istat, c i ei vor avea e'act acelai sfrit 0rgoliile, banii, poziiile sociale se confruntau i aici ,rau toate prezente, perfect identificabile, aproape ca n via, ca ntr-o enorm sal de spectacol, unde unul putea s-i cumpere bilet la loj, iar altul doar la cucurigu, pe ultimul scaun al balconului 6a n lupta pentru un post mai bun, gin dea "ustin, pentru o treapta mai nalt n ierarhia social, sau pentru o locuina, un apartament ct mai aproape de centrul oraului, pe strada cea mai curat, mai linitit , nu-i aa, cum l obinuse )lad Gheorghianu, cum i fcuser loc n via cei dinaintea lui, 1/Q

s-i lase motenire cavoul somptuos, din marmura neagr, ridicat pe cea mai privilegiat alee, n cartierul rezidenial al cimitirului, singura alee pe care se plantaser cndva pini (leea pinilor 4rn n spatele mainii lui )asilescu ntr-un costum gri, cu o cravat mare, roie, cu plria n mn, administratorul le iei n ntmpinare n deschise repede portiera din dreptul doamnei 6ati Gheorghianu 6ine i-a chemat pe tia 9 ntreba ea, artnd cu ochii spre doi ini mbrcai n negru, care tocmai se ridicaser da p9 banca din faa cavoului 8umneata, domnule !amfilie 9 $ici vorb, doamn, gji precipitat )asilescu, fcndu-i vnt cu plria "-am gsit aici (u pus flori , au aprin s lurnnri 8in proprie iniiativ (ducovschi i $atan $atan 9 + se mir ea 6are $atan 9 @a' $atan, rspunse )asilescu, aplecndu-se spre urechea ei 6el care a fost profesor, prorector care a fost dat afar cu scandalul cu studentele $u v mai amintii 9 ( ieit la pensie contabil ori jurisconsult la nu tiu ce fabric 6e s le faci, au lucrat cu soul dumneavoastr, au 7ine, bine, i-o tie scurt 6ati Gheorghianu, cobornd din main n clipa aceea, spre surprinderea lui "ustin, venind de undeva din spatele cavoului, apru 0ana !opescu, secretara lui taic-su 6e cuta ea aici, cine o invitase 9 (fl de ndat rspunsul de la bunica lui, care se i ndreptase spre ea, cu mna ntins * mi pare bine c te vd, domni oar "-am spus domnului !amfilie s te aduc i pe dumneata , mi-am amintit de ct ajutor ne-ai fost la nmormmtarea soului meu ) mulumesc, spuse 0ana ) mulumesc doamn, i zmbi cu un fel de umilin ironic 6el puin aa nelesese "ustin, care se apropiase de ele i port o deosebit recunotin soului dumneavoastr, mai adug 0ana, dnsul m-a recomandat la conducerea institutului $u bnuiam, spuse 6ati Gheorghianu 8ar la ci oameni nu le-a fcut el bine + "ustin, cred c o cunoti pe domni oara, nu 9 "ustin ddu afirmativ din cap i-i strose uor mna 0anei, trezindu-se c o ntreab * 6e mai facei 9 1JR

7ine, muncesc, rspunse ea, zmbind cu o ironie mult mai pronunat acum 8ar dumneavoastr 9 mi nchipui c ai terminat sesiunea (m i uitat-o, rspunse "ustin rznd [oac destul de corect, constat el n sinea lui #e comport cu adevrat ca o secretar politicoas, cu bun-sim ?e prinde minunat culoarea asta, cafe'au'lait, mai spuse 6ati Gheorghianu, i 0ana mulumi din nou, cu acelai zm-bet !urta o rochie uoar, cafea cu lapte, cum observase bunica lui, prins ntr-o singur bretea, la umrul drept, o rochie care i lsa spatele aproape gol i o adncitur ntre sini cam indecent pentru ochii btrnilor (vea sandale i poet de aceeai culoare cu rochia, e'act aceeai nuan, ca i cum totul ar fi fost luat din vitrina unui magazin de mare rafinament %i se machiase mai mult ca de obicei, mai constat "ustin, arta de parc n-ar fi venit la cimitir, la pomenirea unui mort, ci la o petrecere 0 dezbrca n gnd i se ntreba ce-ar fi spus bunica lui dac ar fi aflat c trupul acesta frumos, care sttea drept n faa lor, era att de cu noscut minilor sale 9 ,i, ce-ar fi putut spune 9 $-ar fi fost e'clus s-i tolereze $u, nu, aa cum o tia, l-ar fi mustrat ndelung, i-ar fi inut o lecie despre prestigiul familiei lor , cum, chPar cu secretara lui taicDsu, nu gsise i el o alta fat pe msura lui, o fiin serioas, de perspectiv 9 @tua ,va rmses lng main, cu (spazia i )asiles-cu, probabil controlau portbagajele s vad dac nu cumva se deranjase ceva pe timpul transportului, i 6ati Gheorghianu se ntoarse spre sora ei, apoi se rzgndi i, lund-o de bra pe 0ana, pornir amndou ncet spre cavou, urmate la civa pai de "ustin 6ei doi btrni, care pn atunci sttuser tcui i nemicai lng banc, i scoaser plriile i se aplecar s-i srute mna vduvei academicianului @ai nti (ducovschi, bnui "ustin, apoi $atan 8in vorbele lor i ddu seama c nu greise !rimul era un ins scund, ndesat, cu un cap aproape sferic, acoperit de pr sur, tuns perie, cu o frunte ngust, punctat de dou sprncene ca nite aripi oare cenuii, sub care se lea o fa grosolan, cu nasul turtit i buze mari, rsfrnte, ce nu reueau s-i acopere cu totul dinii mari, din aur 8ei trecuse de aptezeci de ani, cum recunoscuse chiar de la primele cuvinte adresate doamnei 6ati Gheorghianu, nfiarea lui degaja o sntate stabil, HO

arta ca un mcelar n concediu la marc, i spunea "ustin, i ochii si cenuii, sticloi, de parc sprncenele i s-ar fi oglindit n ei, care licreau vicleni n orbitele lor, aproape lipite una de alta, te duceau cu gndul la un mrunt animal de prad, ceva n genul dihorului n schimb cellalt, @a' $a-tan, deirat, mai mult oase i piele oase mari, late i o piele glbuie atrgea atenia prin tristeea ochilor, un fel de resemnare total, ca i cnd ochii lui nu ar fi privit n afar, ci undeva, nluntrul lor, n cine tie ce pustiuri 4aa-i prelung se neca, n jos, ntr-o barb rocat-sur, iar n sus i mpingea fruntea pn aproape de mijlocul capului uguiat i pleuv (m venit i noi, continu (ducovschi s vorbeasc, i cred c nu v supr faptul 0, nu, spuse 6ati Gheorghianu 6um s-ar putea s (a am simit c este bine, interveni i $atan ?oi mor ii trebuie cinstii, toi, doamn, fiindc toi snt iertai i unii prin moartea lor, indiferent ce pcate au svrit sau r ce au crezut 1a urm, ajungem la o singur religie ?rebuiesc cinstii mai ales cnd au fost oameni ca soul dumneavoastr (m lucrat mpreun cu dnsul, v amintii 9 ,ra un e'emplu, soul dumneavoastr era 6ati Gheorghianu ddu din cap, l aproba, dar nu se mai uita laF el, ntoarse privirea spre (ducovschi* 6um o mai ducei 9 7inior, rspunse (ducovschi, cu gura lui mare, plin de aur $-avem ncotro, trebuie s ne purtm i btrneea 6nd eti la un pas de moarte, nu mai ai dorine, nu-i mai faci planuri $u prea pari a fi la un pas de moarte, spuse rece 6ati Gheorghianu, e'aminndu-1 atent 6e este pe dinuntru nu se vede, rspunse (ducovschi, rnjind $ici eu singur nu tiu ce-o fi nceput s putre zeasc ,ti cam sumbru, spuse 6ati Gheorghianu i aprinse o igar i, dup primul fum, continu * (ud vorbindu-se ca ai devenit deosebit de cucernic, c n-ar trece o zi fr s intri n biseric $u-mi vine s cred 8e ce 9 ntreb (ducovschi (a cum te tiu , ncepu 6ati Gheorghianu, dar (ducovschi o ntrerupse destul de nepoliticos * ,u mi-am pstrat 1L1

totdeauna credina, chiar i n timpurile acelea, he, he , dar n-am fcut caz de ea, nici nu s-ar fi putut 8ac v-a spune c m ntorceam de la vreo edin sau de la cine tie ce anchet i, n pat, nainte de a adormi, citeam 7iblia , cartea de cptPi a omenirii , nu m-ai crede nc de pe atunci vedeam limpede c nu ne natem dect s ne ndreptm spre moarte, c omul ncepe s moar din pruna clip de via, cu fiecare rsuflare, cu fiecare vorb (tunci de ce n-ai fost mai omenos, domnule (ducovschi 9 ntreb ,va "liescu, care se rezemase de main i urmrea atent discuia lor -ecunoate aici, printre morminte, de ce ai fost n stare + Cai, ai curajul + (ducovschi i duse mna la gura i ncepu s tueasc #urprins de intervenia ei, replic trziu i 6ati Gheorghi anu * ,va, caut-i de treab + (poi urm o pauz lung, penibil, n care "ustin cut s ntlneasc privirea lui (ducovschi, ns acesta i-o ferise cu grij, uitndu-se undeva, n sus 8eci, sta era (ducovschi, i spunea "ustin, vestitul (ducovschi, n faa cruia tremura pn i eful lui, rectorul )lad Gheorghianu # fi fost acum singur, numai cu (ducovschi, l-ar fi aezat acolo, pe banc, i l-ar fi forat s mrturiseasc totul 6e anume vroia s tie 9 se ntreb el descumpnit g 6red c am putea s ne pregtim pentru venirea preotului, spuse la un moment dat 6ati Gheorghianu "n faa ca voului vd c este destul umbr i am putea deja s scoatem pomenile din main i s le aezm cum se cuvine 0 aprob i )asilesos "ustin l ntreb cu ce s-1 ajute i administratorul i fcu semn s stea linitit ncepuse deja s scoat din portbagajele mainilor platouri mari, cu coliv, colaci mpletii, tvi cu mormane de tartine, cu felii groase de cozonac i cu piersici, sticlele cu vin, paharele 1e ddea (spaziei i ,vei, iar ele le aezau pe treptele cavoului, acoperite mai nainte cu dou fee de mas "ustin observ c bunica lui se adresa lui $atan cu dumneavoastr, iar lui (ducovschi cu tu 8ar pe faa ei se citea acelai dispre pentru amndoi 8eci, cu aceti ini lucrase bunicul su, pe ei se sprijinise, i spuse el ncepu s-i e'amineze din nou 1LI

0ameni ca mine nu mai ateapt dect o singur cltorie spuse ntr-un trziu $atan )oi rmne pn la sfrit aici, lng mormntul soiei mele )ai, a murit 9 ntreb 6ati Gheorghianu pstrnd aceeai distan dispreuitoare fa de cei doi 8e un an, rspunse $atan @i-a luat-o nainte srmana, boala secolului nostru, neoplasm, nu s-a mai putut face nimic, cnd a fost descoperit, tumoarea i cotropise tot abdomenul %i, pn atunci, nici o durere, nici un semn (a se ntmpl cu btrnii, se auzi glasul miorlit al m] tuii ,va ?rupurile obosite de-o via nu mai simt nici durerea $imeni n-o lu n seam, doar (spazia ddu din cap, semn c o aproba %i eu am rmas singur, interveni (ducovschi, profitnd ca ceilali tceau 6red c ai aflat c 8a, spuse 6ati Gheorghianu aruncndu-i igara (m aflat i e trist 6teva clipe mai trziu, cnd i aprinse alt igar, minile i tremurau ,ra semnul c vorbele celor doi reuiser s o enerveze 0ameni singuri, continu (ducovschi 6e s mai facem i noi 9 # nu ne apuce urtul, ne petrecem timpul mai mult mpreun, ne-am unit plimbrile, mncm cnd la unul, cnd la cellalt (cum, la btrPnee, am nvat s i gtim -ecunosc, mai adug (ducovschi rnjind, prietenul meu e mai tare, un adevrat maestru n arta culinar 1ucir acum i dinii din barba lui $atan, suspect de albi 8ar numai cteva clipe, ca un nceput de zmbet trist i neputincios %i ce murturi pregtete el pentru iarn + se relansa din nou (ducovschi Gogoari, ardei umplui cu varz, gogonele 6nd le pune n borcane, e un adevrat ceremonial, parc toat viaa numai murturi a pus, h, h 6ati Gheorghianu se rsuci scurt, ntorcndu-i spatele (ducovschi fcu repede doi pai spre direcia n care se ntorsese 6ati Gheorghianu i se opri smerit n faa ei $atan l urm cu vdit greutate, ca i cum tlpile i s-ar fi lipit de prundi !rivind-o dintr-o parte pe vduva academicianului, acosta ncepu s vorbeasc despre rposat 1audele pe care le adresa lui )lad Gheorghianu ieeau din gura lui fr nici o striden, fiecare vorb prea cntrit ndelung ,ra evident 1LJ

ca omul tia s mnuiasc perfect cuvintele, gndea "ustin "n privina asta era cu mult deasupra lui (ducovschi, fiecare fraz trda o finee care nu se capt dect n preajma cr ilor, iar nostalgia pentru anii ce-i trecuser prin via i n sufleea ntr-un fel aparte glasul pn atunci stins 8ar ce rost mai aveau vorbele acestui om, care, mai mult ca sigur, nici el nu credea n ele $ite minciuni nirate cu abilitate, s-i fac plcere bunicii sale 9 $u, n sinea lui, "ustin nu-" condamna pe $atan, ci pe 6ati Gheorghianu, ale crei mini ncetaser subit s mai tremure l asculta atent 4aa ei emana acum nu, att ncntare, ct mai ales mndrie ,ra ca i cnd ar fi vrut s-i spun, iat, "ustin, iat cine a fost buni cul tu, omul care ne vorbete nu mai are nici un interes s-1 laude i, totui, o face !uin mai nainte, $atan fusese un nepoftit i acum, pentru cteva laude aduse rposatului, de venise cunotin apropiat bunicii sale 6iudat schimbare + i mai spuse el 8e fapt, cu ea, cu bunica lui ar fi trebuit s nceap 6e anume 9 ntrebarea venise aproape tar voia sa, ca i cum ntreaga lui fiin, alertat, ncerca s se apere de cine tie ce boal ;ltima ntlnire cu 6esa l mpinsese cu adevrat ntr-un hi de ntrebri #criitorului nu-i scpaser dect dou-trei vorbe despre bunicul su, ns greutatea lor fusese <incomparabil mai mare dect cuvintele aiuritului de fotograf n ultimele zile, tot revenind la povetile lui 6esa, descoperise treptat c nu erau doar nite simple ful gerri de bli, ci se legau ntre ele ca detaliile unui imens tablou, n care pictorul mai putea contura oricnd un chip %i nu-1 pusese 6esa pe bunicul su alturi de @acrinovici 9 8e ce dovad mai era nevoie 9 !oate scriitorul avea dreptate, poate se luptau i n el, ca n orice om, mai muli ini 6are dintre ei i striga mereu c 6esa avea dreptateD9 8ar cine, m rog, era acest 6esa, cu ce drept, se revolt "ustin, lipea el etichete pe fruntea unor oameni, asemenea unui me dic ce pune diagnosticul 9 ncerc s se desprind de ima ginea acelui om, care ridica mereu din umeri i chinuia ntre degete o pip 7unica lui tocmai spunea * 8ac v-ar auzi acum )lad, s-ar simi jenat %tii doar cum a fost, suporta, la fel de greu laudele ca i criticile la adresa sa (vei dreptate, spuse $atan, dar, n ceea ce m privete, cred c n-am e'agerat nimic (devrul poate fi ntors ca o 1LL

mnu, ns orict ai rsuci i ai ntinde mnua, nu poi face din ea plrie sau ciorapi, tot mnua rmne !lictisit de discuia lor, "ustin i fcu semn din ochi 0anei i porni n direcia din care venise #ecretara l urm, dar, dup doi pai, se opri privind n jur, mai fcu ali doi, micndu-se ncet, mimnd o oarecare curiozitate fa de semnele funerare din preajma ei, de e'emplu o piatra pe care crescuse muchi, cu nite urme de litere pe ea, un mormnt acoperit Fnumai cu albstrele, ntrzia voit ca totul s par firesc ndeprtarea ei de grup s fie neleas aa, ntPmpltoare, dorea s se plimbe puin, nu 9 "ustin se oprise aprinzndu-i o igar i, cnd ea ajunse lng el, i art o cruce veche, cioplit n piatr, cu inscripia unui an din secolul trecut* 6itete ce scrie aici + 0ana citi n oapt * 6nd anii mi s-au gtit, ceasul mor ii a sosit, i punndu-m-n pmnt, cu lut m-au acoperit , cinstiilor cititori, m rog s fii rugtori, zicnd 8umnezeu s-1 ierte de pcate, pe @itic "ordache ?ermin epitaful rznd uurel * 6u noi a cam dat gre, @itic, nu sntem nici rugtori, nici cinstii (m dreptate 9 i faci autocritica 9 spuse el (runc igara i o strivi sub talpa sandalei* $u tiam c bunicul meu te-a recomandat pentru postul de secretar 6ui 9 ?atlui meu 9 6e vezi ru n asta 9 (cum faa ei era cu adevrat ironic * (veam un amrt de post ntr-un spital, dactilograf 8ac mai rmneam acolo, m icneam #pital de urgen, numai vaiete i gemete %i unde l-ai cunoscut 9 ntreb el 7ineneles c acolo, rspunse ea zmbind (cademicianul venise s vad un pacient, un salariat de la institutul de biologie ntmpltor, l-am condus eu pn la salonul n care se afla cunotina sa )d c m priveti cam ciudat, cam nencreztor (r trebui s tii c am dat concurs, am avut emoii, am tremurat !i ce rost a mai avut concursul, dac el te susinea 9 "ustin i aprinse o alt igar, trase un fum i o arunc -ecomandare pentru concurs, att, spuse ea 8evenise, brusc, trist 6e mai vrei s tii 9 )d c nu eti n apele tale 8a, accept el, snt obosit, surmenat , a dormi la nesfrit
&0 Ruptura 20'

1L&

,a izbucni pe neateptate n rs ,ra un rs forat, care i mbujorase obrajii i i lrgise gura, trgndu-i dou cute abia vizibile n jurul ei, i el o ntreb de ce rdea !rotii ?Ad cnd i amintesc ceva, nu 9 i rspunse 0ana ;ite, mi-am amintit i eu ntr-un loc nu tocmai propice pentru rs, recunosc mi cer scuze, domnule Gheorghianu, ha, ha ?e rog, nceteaz + i porunci "ustin Gata, spuse 0ana, snt serioas, i promit $u vreau s ai necazuri din pricina mea %tiu eu, te-ar putea certa bunica, venerabila doamn 6ati 8e fapt, a putea s nu te iau n seam, snt invitata ei la coliv, ha, ha coliv n aer liber %tii de ce mi-am amintit 9 8e o discuie dintre profesorul 8ragomir i tatl tu ?ovarul director l sftuia sa se ngrijeasc mai temeinic de locul de veci i poi nchipui ce discuie, nu-i aa, tiinific #e zice c soia lui 8ragomir are un mormnt modest, umil, undeva la marginea cimitirului ?ocmai asta i spunea tatl tu $u e bine, tovare profesor, v-ai putea construi chiar un cavou, moar tea trebuie respectat, trebuie asigurat cum se cuvine i locul de veci 6hestii de astea, nelegi 9 %i 8ragomir, n genul lui, persiflnd totul, eu, drag, n-am aspirat niciodat la nemurire, asta e treaba efilor, ei au ceva din sngele faraonilor, viseaz piramide, piramidele lor , apoi m ngrijesc i de cei ce vin dup noi, nu vezi ca se pune acut problema pmntului, cu ce este ocupat 8e pe un mormnt udat la timp poate s se recolteze o traist de ceap sau un sac de salate, ha, ha 8ragomir a rs i acum trebuie s rd i eu, s nelegi scena ( inut-o aa mai multe minute, pn ce tovarul director 1-a ntrerupt, nu-mi amintesc ce i-a mai spus, i 8ragomir s-a zburlit n felul lui, ca un arici, c, drag directore, dumneata poi fi linitit, ai asigurat nemu rirea, tot s putrezeti ntr-un cavou de marmur neagr, cu pori ferecate , rutcios btrnul, nu 9 8e ce nu-mi rspunzi 9 0are ne-am plictisit, ne-am sturat de dra goste 9 #nt puin de partea lui 8ragomir, chiar dac asta te va supra # fi fost n locul lui, a fi continuat astfel, a fi argumentat tatlui tu c spaima de moarte e o inven ie a burgheziei, noi ns o nghiim ca pe un medicament sau nu, ca pe o votc, un `hisMN, cu o plcere ascuns, cea a confortului , adic omul care nu i-a epuizat n via lcomia, dorinele, i vrea s fie n mormnt ct mai bine 1L3

8asclul "e fcu semn ceretorilor s mai atepte 6ati Gheorghianu desfcu poeta, scoase o hrtie de o sut de lei i plai preotului !e urm, dasclul i umplu coul, lund din toate cele cte se aflau aezate pe feele de mas ce acopereau treptele cavoului * covrigi, tartine, cozonac i fructe, ndes n co i cteva sticle cu vin, apoi se retrase odat cu preotul (tunci nvlir ceretorii #e nghesuiau unii n alii, ntindeau minile, apucau, se njurau, nct doamna 6ati Gheorghianu fu nevoit s-1 strige pe )asilescu (cesta i ndeprt repede, poruncindu-le s se aeze pe dou rnduri* 6e, m, voi nu tii de coad, de ordine i disci plin 9 Gata, aa, la rnd, amrilor, fr mbrncituri, fr scandal + 6a la alimentara, frailor "n minile lor apruser pungi de plastic, i (spazia, cu ,va "liescu, ncepuser s mpart pomenile, n vreme ce bunica lui aeza pe banc o tav cu tartine, cozonac, buci de coliv, dou sticle cu vin i pahare !oftii + i ndemn ea pe (ducovschi i pe $atan #ervii + %i mata, domnioara, ndrznete + ?e rog + "ustin urmri o vreme ce se petrecea acolo, printre ceretori, ntrebndu-se ce s-ar fi putut face cu aceste fiine att de deczute ?oate rspunsurile care i venir n minte i se prur neverosimile !robabil c ntotdeauna ei aveau s nsoeasc societatea, aa cum pe om l nsoeau maladiiFe 0 auzi pe (spazia ocrndu-i, apoi cum menajera lor i e' plica mtuii ,va n ce fel mpriser ceretorii ntre ei cimitirul, cum se ncierau dac vreun grup trecea n teritoriul altui grup #crbit, se apropie de bunica lui $atan rupea bucele mici de cozonac, le muia n vinul din paha rul su, apoi le bga n gur cu o oarecare delicatee i ncepea s mestece repede, n vreme ce (ducovschi mnca ncet, ca un ran, rumega ndelung fiecare nghiitura, se hrnea cu adevrat 8e cte ori ducea paharul la gur, lsa mai nainte s cad dou-trei picturi de vin, repetnd mereu aceleai vorbe pentru sufletul academicianului, pentru omul care i fusese un strlucit, e'emplu n munc i n via 0ana avea i ea n mn un pahar pe jumtate golit i trgea lacom din igar #a-i mai torn puin, domnioar, i spuse 6ati Gheorghianu )ai, e foarte tare, rspunse ea, dar nu refuz @-a cam ameit, adug apoi rznd !rea c nu-1 mai lua n seam 1&6

pe "ustin 6uta cu orice pre s discute cu bunica lui i-i schimba mereu locul, s fie n preajma btrnei "ustin sttu un moment lng ei, apoi se apropie de intrarea n cavou 0 u era deschis i nuntru se zreau luminrile arznd, nfipte ntr-o tvi cu nisip $u ndrzni s priveasc mai departe i se apuc s cerceteze fotografiile bombate, de pe frontispiciu ,rau acolo mai mult de o duzin, brbai i femei, toi ajuni la vrsta btrneii !rimul mort era tot un )lad Gheorghianu, un ins gras, cu musti enorme, mbrcat ntr-un caftan de pe la nceputul secolului trecut "ustin constat c pe zidul cavoului mai putea s ncap alt duzin de fotografii, pe msur ce morii din cripte se topeau, se restrngeau la o legtur de oase, s fac loc celor ce aveau s vin peste ei ( cta fotografie putea s fie a lui 9 $u conta, i rspunse indiferent, aproape n glum, de parc ar fi fost vorba despre altcineva 6hipurile acelea, destul de aspre, coluroase, nu-i reinur prea mult atenia #e rsuci spre alee 8e acolo, de pe ultima treapt, n zumzetul insectelor care se revrsa de peste tot, ca o ap invizibil i cleioasa, avu senzaia c se afl n faa unui enorm acvarium, c lumina filtrat de crengile pinilor i dezvluia o lume acvatic, nite animale marine, micndu-se greoaie n abisul lor, bunica i cei din jurul ei nu mai erau dect peti mari, plutind n deriv, cu capetele ctre suprafaa apei, iar ceretorii, cu (spazia i mtua ,va, formau o ngrmdire de crabi uriai, ce devorau un cadavru , un le venit acolo cine tie de unde (l bunicului, se trezi el spunndu-i, al academicianului )lad Gheorghianu 0 clip mai trziu, cltinndu-se, fu gata s verse, simea c i se ntoarce stomacul pe dos #e aez pe marginea ultimei trepte, cu capul n mini, inspirnd adnc 6e se ntmpla cu el 9 l e'tenuase ntr-att seziunea de e'amene, fcuse insolaie 9 #au, pur i simplu, cauza era tot ce vzuse n ziua aceea 9 i reveni ntr-un trziu i l auzi pe (ducovschi perornd * (cum e nevoie de alte indulgene, doamn, de alte tlcuri pentru vechile poveti 8espre ce naiba vorbea nenorocitul sta 9 se ntreb el !utea s trncneasc orice, nu-1 inte resa , nu-i mai trezea curiozitate 6uriozitatea 9 #pre ce 9 !entru ce 9 l apuc groaza, nchipuindu-se vrsnd acolo #igur, 0ana ar fi rs, ar fi fcut haz, ce mai brbat+ i privea vrful sandalelor i ncerca s-i stpneasc nervii, cnd auzi prundiul scrind sub tlpile cuiva, care c#lca &,&

greoi, trndu-i picioarele 6rezu c e ultimul ceretor care se retrgea i nu-i ridic fruntea din mini 6onstat, ns, c se nelase 6ineva vorbea mpleticindu-i limba n gur * #rut mna, doamn zu, nu v suprai , am ntrziat , mi-am propus sa fiu punctual , dar, uitai, s m ia naiba, am greit , am trecut pe la o bomb i cldura asta 6ine eti dumneata 9 ntreb enervata 6ati Gheorghianu 6um de ndrzneti 9 !ardon, stimat doamna , ncepu iar glasul beivanului, i "ustin i ridic atunci ochii 11 identific din prima clip ,ra individul pe care l vzuse n holul cabinetului de la profesorul 8ragomir $umai sta mai lipsea, i spuse el 6e vrei mata 9 l mai ntreb 6ati Gheorghianu !oftim, vino s bei un pahar cu vin, servete o felie de cozonac i pleac 8e ce, doamn 9 rspunse el 8e ce sntei rea 9 ,u am venit s aprind o lumnare la mormntul binefctorului meu # m ia naiba de mint @i-am amintit de ziua cnd mi-a adus la cunotin c am luat concursul @ btea pe umr, ha, ha, bravo, 4ilip (n tip, eti norocos, biete !e dracu, tot domnul academician m-a dat afar i am inut acum minte i ziua nmormntrii lui ?ot ma duceam la mormntul mamei, de ce s nu m opresc i aici 9 (iurezi, l ntrerupse 6ati Gheorghianu ,ti beat Cai, du-te + ;urel, doamn, m-am pregtit pentru ziua de astzi, continu el cltinndu-se # nu mai vorbim despre restul ce-1 vedei pe mine, dar cmaa e noua, observai 9 (m mbrcat-o pentru evenimentul sta ns am ntrziat (uzii, doamn prea stimat doamn acolo, n bombia n care am but recunosc, gata acolo era o oglind atrnata pe perete ( fost ca i cnd n-a mai fi vzut pn atunci mutra mea asta, faada pe care o vedei i dumneavoastr, stimat doamn @i-am dat la o parte prul los, sur glbejeala mea de hepatic, gura tirb cartoful sta de nas vnt, morcovul sta ui, i-am lsat n oglinda aceea numai ochii (tt, ochii ,i snt portie spre sufletul omului, nu 9 !e naiba, cu ochii ne ascundem unii de alii, ne tinuim cel mai bine ticloiile %i dumneavoastr, doamn, v ascundei acum n spatele unei priviri dispreuitoare, de batjocur %i avei dreptate, merit dispreul tuturor, snt un pctos, o 1&I

canalie, fostul turntor 4ilip (ntip 0 dat am turnat, dar este de ajuns, nu 9 #uficient s m fudulesc i eu cu un ast fel de titlu 8eci, m-am uitat n ochii mei %tii ce-am vzut, oameni buni 9 stimai oameni buni 6e-am vzut n ei 9 Gol, pustiu golii, nimic din ceea ce ar fi trebuit s fie acolo, doar numai aa, ceva ca la boi, cnd stau n jug i rumeg @i-a venit s scuip Gata, valea + spuse )asilescu ?e-am ascultat, ai trncnit destul (cum pleac + "ustin ncremenise acolo, la marginea ultimei trepte a cavoului, i amintise c "zu Cercovici, cnd i dduse fotografiile i adresa lui 4lori (mbrozie, i vorbise i despre acest om $u, nu avea nici o ndoial n privina identitii indi vidului, fotograful i scrisese atunci pe o bucic de hrtie, nu numai numele, ci i adresa acestui 4ilip (ntip, spunndu-i c, dac l va cunoate, se va putea distra puin "at c distracia venise (ntip nu se sinchisi de vorbele lui )asilescu ntorcnd capul spre acesta, l descoperi pe (ducovschi i mai fcu un pas * #e putea s nu fie prezent aici marele "osif , "osif (ducovschi 9 + !ardon, era s m ia gura pe dinainte "osif, ha, ha unul mrunt, minuscul n comparaie cu, ha, ha @na dreapt a rposatului ,l, capul i tu, mna, ha, ha (uzii, stimat doamn i onorat auditoriu 9 6apul acela i mna aceasta mi-au spus ntr-o zi, (ntip, biatule, ni se rupe inima, ne topim de mila ta, iubitule, ns n-avem nco tro, n institut nu mai ai loc, ia-i catrafusele i pleac 0 serviet de vinilin, un stilou i cteva cri toate catrafusele cercettorului biolog 4ilip (ntip # v spun drept, eram i scrbit s tot cercetez, eram ngreoat )a', asta reali zasem, n loc s fi slujit biologia, l slujisem pe rposat, care, la rndul su, slujise naiba s-1 ia )a', asta fcuserm toi pn atunci, s zic aa, cercetasem cercetarea, ha, ha aa c puteam s plec 8e ce doreau ei s plec, s dispar din institut 9 @ mai ntreb i acum 8ar capul i mna care domneau peste noi erau atotputernice, iar 4ilip (ntip, un neputincios, n-avea curajul nici mcar s ntrebe, cel mult el putea s le mulumeasc pentru grija printeasc ce i-o purtau "osif, potlogarule, m-ai dobort atunci pentru totdeauna, la pmnt m-ai pus, m, mn dreapt a academicia nului, ha, ha 0 mn necjit acum, trebuie s recunoatem, 1&J

orfan de trup, de baza ei de centrul acela, care gndea totul 1as-m, domnule + 6ine eti dumneata 9 6e vrei de la sufletul meu 9 $u te cunosc )asilescu l apucase de spate i-1 mpingea zdravn * )rei cteva 9 6u mine nu-i merge, omule )ii aici, deranjezi lumea, profanezi memoria morilor #e poate 9 + 6e profanez 9 strig (ntip $-am ce !e memoria lor pot auzi 9 %i pe capul lui "osif 6e plcere a avea s-i stropesc puintel cretetul lui "osif (ducovschi n cele din urm, )asilescu reui s-1 ndeprteze 0 vreme, tcur toi $imeni parc nu mai ndrznea s vorbeasc @tua ,va e'cam, totui, revoltata * 6e lume, nu mai ai nici o siguran nici n mormnt + "ustin se uita nelinitit pe faa bunicii lui, dar nu reuea s deslueasc nimic 6hipul ei ncremenise la fel ca n timpul slujbei religioase 6e ar fi putut s vad 9 6e ntrebare i-ar fi putut pune 9 ,ra nucit $u-i venea s cread c auzise injuriile acelui beivan 8e ce nu srise el primul s-1 ia de piept i s-1 arunce ct colo 9 %i de ce atta neputin la bu nica lui, care ascultase aproape resemnat 9 6nd cele dou maini lsar cavoul n urm, tot zumzetul calm al cimitirului fu acoperit de sunetele unei fanfare "ntlnir cortegiul mortuar pe aleea central 4anfara, un camion drapat n rou, sicriul aezat pe platform, necat n flori, rudele ndoliate i mulimea venit s-1 nsoeasc la groap pe disprut "ustin trase pe dreapta, lng bordur, i opri 8up ce aprinse farurile, i sprijini fruntea de vo lan #e sturase s mai vad sicrie, mori, s mai aud vorbindu-se despre ei 1a un moment dat, auzi miorlitul mtuii ,va * 0 nmormntare de necredincioi, 6ati, fr preot 0ana, care se urcase n maina lor, aa cum dorise bunica lui, o ntrerupse printr-un rs scurt, ca un glgit de pasre * (cum fr preot, fiindc i, pzesc posturile, dar spre sear, ce sFujb i se toarn rposatului + 6a ntre rude 8a, am auzit i eu de asta, miorli din nou mtua ,va @ult frnicie mai este n lume + $umai 6ati Gheorghianu i "ustin tceau ,l cu fruntea sprijinit pe volan, ea privind nainte, cu ochi e 'tenuai, goi de orice gnd, de orice dorin (lmurile fanfarei bubuir pe lng maina lor 1&L

"nvitaii fuseser condui n biblioteca academicianului, unde acum, n afar de mobilierul obinuit al ncperii, se mai aduseser alte fotolii i scaune, dou msue lungi pe care se aezaser din vreme tvi cu sticle de votc, uic, coniac i ap mineral, nite vase de argint pline cu cuburi de ghea, pahare, scrumiere i cteva vaze de porelan chinezesc cu trandafiri proaspei fioriFe preferate ale rposatului )duva se inuse s respecte i acum tabieturile ca sei, adic s fie totul ca pe timpul soului ei, cnd, nainte de mas, amfitrionul i aducea musafirii n bibliotec, la o trie, cum i plcea iui s spun, i le turna el nsui n pahare Gti Gheorghianu dorise, s respecte pna i acest in' terme11o absolut necesar dup prerea rposatului academician, prologul prnzului, timpul care i unea repede pe toi care crea de la nceput buna dispoziie, punnd sng ele n micare i, mai ales, nfierbntnd spiritele ,ra aproape ca atunci, doar c, n locul iui )lad Gheorghianu, turna n pahare nepotul su, "ustin, iar pe tvile de pe msue lipseau sticlele de `hiiMN 2ohnnie 3al4er, 5lac4 and 3hite, /an4e0 5annister etc, dispruser coniacurile line, cu etichete pe care ai fi putut citi Meta-a ori Gran6 Empereur, vermuturile italiene, igrile americane, greceti sau englezeti, toate acele buturi i igri din care unii dintre mvitai se nfruptaser , nu-i aa, criz mondial, h, h ajunsese i n casa Gheorghienilor 7ineneles, lipseau i anecdotele rposatului, mai totdeauna deocheate, spuse ca ntre brbai, fr perdea, sau bancurile de ultim ora, ori mrturisirile lui, cnd se ameea, fcute ntre patru ochi i numai unor prieteni intimi, ca (lecu @ua, cum c dup buturile consumate n biblioteca lui s-ar fi putut trasa nu numai harta importurilor de mrfuri destinate doar feelor subiri, ci mai cu seam una a relaiilor pe care le avea institutul cu strintatea, relaiile ;niversitii, ale rectorului , o diagram a cltoriilor peste hotare fcute de colaboratorii si, de subordonai i, de ce nu 9, chiar a oscilaiilor internaionale 0ricum, i fr buturile i igrile acelea strine, ei se nclziser, trecuser repede peste momentul prezentrilor, cu 1&&

ntrebri de genul * ce mai faci 9 sau * de cnd nu ne-am mai vzut, domnule 9 + depiser, de vreo douzeci de minute, momentele de protocol, cam rigide, cam reci, pe care disprutul nu le p`tea suferi, cum precizase de la nceput 6ati Gheorghianu, repetnd asta de mai multe ori, n timp ce invitaii i srutau mna ,a se retrsese apoi, scuzndu-se c mai avea, ca orice gospodin, unele lucruri de pus la punct, mici retuuri, i, n absena ei, "ustin se strduia s-i ndeplineasc rolul ct mai bine, s fie amabil cu toat lumea, s le umple la timp paharele, s serveasc gheaa 8ei cuta s nu-i mai aminteasc de cele petrecute n ajun, la cimitir, revenea la povestea ntmplat acolo, mpins parc toc mai de figurile i vorbele oamenilor printre care se mica acum 7unicul su, generalul !opena, sttea ntre %tefan !ahopol i -omeo "icovici ?ceau toi trei $ici #ergiu 6esa nu scosese vreo vorb ele cnd se aezase pe un scaun, n apropierea uii i aprindea pipa care i se stingea mereu, urmrind pasiv, indiferent, discuia celorlali, care gravitau n jurul lui @acrinovici "ustin observase de la nceput c acesta ncerca s dirijeze discuia spre variate subiecte, dup bunul su plac, trecnd cu repeziciune de la o idee la alta, ca ntr-un slalom obositor de urmrit 6ei din jurul su se artau e'trem de docili, ddeau din cap, l aprobau din ochi, i repetau cuvintele 8in cnd n cnd, n scurtele pauze, se auzeau e'clamaiile lui "lie Corga * , o plcere, tovare @acrinovici, zu, e o adevrat plcere s v ascult+ sau * (sta-i, ai pus punctul pe i, ha, ha degetul pe ran, chiar dac doare, domnule @acrinovici era singurul dintre ei care nc nu se ae zase !rea s nu-i fi gsit locul 4cea civa pai printre msue, se ntorcea cu o piruet, o lua Ude la capt, i rsucea picioarele, capul, i cuta o mn cu cealalt mn ;rmrindu-1, "ustin era mirat cu ct dezinvoltur de atotcunosctor aborda @acrinovici orice subiect n unele momente, n care i asculta interlocutorii, devenea brusc gnditor, ceea ce nu i se potrivea (cestea erau singurele clipe cnd nu se mai mica, uitndu-se fi' la vorbitorul respectiv, privindu-1 cu nite ochi n care studentul de la medicin desluea paranoia (poi trgea concluziile, relundu-i agitaia i rezerva ultimul cuvnt i, de obicei, ncheia totul cu nite glume nesrate, transformnd orice idee, orict de nsemnat ar fi 1&3

fost, n ceva mrunt, fr substan !entru un astfel de comportament, gndea "ustin, @acrinovici fcuse un e'erciiu ndelung, ajunsese la o oarecare abilitate care se putea confunda cu inteligena, cu erudiia i ddu din nou dreptate lui 6esa, era acum i el convins c fiecare om cuta s-i inventeze o poveste, s cread ntr-o nchipuire despre sine, pe care i-o plsmuia singur, i c @acrinovici se numra printre cei norocoi, nvingtorii care reueau s impun i altora acea imagine despre ei nii ;n om deosebit, uo savant, o personalitate de mare suprafa asta trebuia s fie imaginea despre @acrinovici, aa cum i-o construise @acrinovici 0are cei din jurul lui chiar erau convini 9 se ntreba el, cercetndu-le chipurile Gavril 6hiriacescu i 6orneliu 6oste continuau s dea din cap, aprobndu-i vor bele, ?eofil Corga i muiase degetul n gur i acum i masa cu plcere sprncenele, !aul !opescu i actorul #piridon (ciu, instalai pe canapea, ascultau ntr-un fel de e'taz $u, nu putea s-i rspund, nc nu reuise s descifreze ce ascundeau mtile acestor oameni %i @acrinovici continua s peroreze n stilul lui, frmntndu-se ntr-una #e discutase despre ansele echipei de fotbal locale n campionatul primei divizii a rii, se trecuser n revist perspectivele echipei naionale, tot de fotbal, n competiiile mondiale capitol la care @acrinovici ss dovedise e'trem de avizat, spunnd c n fotbal era ca n agricultur, se pricepeau, nu-i aa, toi, sau n agricultur, ha, ha, era ca-n fotbal #e abordase apoi filmul, pornindu-se de la unul istoric, foarte proaspt, n care jucase i (ciu, ntr-un rol episodic, de dou-trei replici, cum mrturisise singur cu un fel de sil orgolioas, se e'primaser mai multe opinii cu aceeai concluzie, c filmele noastre nu prea strluceau, domnule, dei dei, parado'al, e'istau actori de mare clas, regizori de talie internaional, i @acrinovici umpluse ncperea cu rsul lui repezit, ca un nechezat, ha, ha, ce mai, parado'urile deveniser esena, baza ha, ha , dar nu mai spusese a cui baz deveniser, iar 6hiriacescu ntrebase dac aveau sa se instaleze ori nu rachetele nucleare n ,uropa occidental, problem ce fusese repede ntoars pe toate feele intervenind aici i generalul !opena, doar cu aceste cuvinte spuse pe un ton, ca i cum ar fi vorbit paharului din mna lui * ncheieturile ,uropei trosnesc, ce mai, snt gata s plesneasc de 1&O

atta armament+ , ajungndu-se unanim la un rspuns ambiguu, nsui @acrinovici cltinase din cap, situaia era tul bure, da, da, foarte tulbure , pe <urm mpinsese discuia spre zborurile n cosmos, mrturisind c el, lingvistul, ar fi fcut oricnd un asemenea voiaj dei, cum tiau toi, are doi fii care nc nu-i terminaser studiile, care ar fi putut rmne orfani etc, etc i, dup ce ceilali comparaser ra chetele sovietice cu navetele spaiale ale nord-americanilor, trsese concluzia tot cu o glum, povestise c un pmntean se ntlnise cu un e'traterestru i, din una-n alta, au ajuns \*u discuia la femei, ha, ha cum se ntmpl mai ntotdeauna ntre brbai, nu 9 i pmnteanul i-a artat fotografiile nevesti-si, ntrebndu-se cum erau e'traterestrele, femeile lor , rspunsul a fost c se deosebeau de pmntence ntr-o singur privin, aezarea snilor, ha, ha e'traterestrele aveau snii la spate i, la mirarea celuilalt, cam scrbit, i-a rspuns c pmntenii erau fraieri, nici nu puteau bnui ce minunat devenea astfel tangoul, ha, ha (cum se discuta despre nvmnt, se luase n dezbatere perspectiva cifrelor de colarizare i a avansrilor, @acrinovici tocmai i asigura asistena c lucrurile nu puteau s evolueze prost, nu, cel puin pe total, ha, ha, izbucni el n rs, pe total general avea s fie bine, aa cum erau toate totalurile, ha, ha , cnd 6ati Gheorghianu reveni printre ei, mrturisindu-i nelinitea n privina absenei profesorului 8ragomir * #igur i s-a ntmplat ceva, nu este el omul care s nu-i respecte cuvntul, ora stabilit 8ar bine, stimat doamn, cine mai trebuie s vin 9 ntreb "lie Corga $umai profesorul 8ragomir, rspunse ea ( fi fost fericit s-1 vd aici pe academicianul @ua, (lecu, prietenul -nostru din totdeauna #rmanul, ns, e bolnav ceva grav 6a i tovarul rector 1a btrnee nu tii niciodat ce poate s survin n urmtorul ceas 8ar profesorul 8rago-mir !i, s-i dm un telefon, doamn, propuse Corga )ai, de cnd a ieit la pensie i-a suprimat telefonul, spuse ea ,'act, interveni @acrinovici (proape c nu se mai poate comunica , s-a izolat, am auzit c i la institutul de biolo gie, unde mai vine, st nchis n cabinetul su (sta-i, b1&Q

trneea, mai aduce i ciudenii sau le amplific pe cele din tineree #tai stai+ 8e unde am auzit eu o poveste destul de hazoas despre 8ragomir 9 Caz i tragedie, ha, ha 6ine mi-a spus 9 6ic ar fi nceput o dragoste sau e pe punctul s-o fac (m auzit i eu, mrturisi 6hiriacescu, cu obinuitul lui glas rece, distant, pe care i-1 dregea cnd i cnd, tuind discret, cu mna la gur (cum i rsucea pe deget un inel gros dm aur, prevzut cu un oval n care era ncastrat numele su * !oate s nu fie adevrat, ch-h-h , ci numai zvo nuri, legende de astea $u, nu, tovari, atac prompt profesorul 6oste, mprocnd pe cei din jurul su cu saliv %tiu precis mi-a povestit cineva demn de ncredere, mi se pare chiar un nepot de-a+ su !ovestea de dragoste e autentic, tovare @acrinovici, s-a petrecut n sfrit, se petrece , aa cum v-am relatat i dumneavoastr, hm, doar de la mine tii 6orneliu 6oste se ridic de pe scaun, lung, deirat, i ncepu s se ajute cu minile, s dea mai mult greutate cuvintelor sale * #rmanul profesor vduv, nu-i aa rmas singur de cteva luni, de vreo jumtate de an, oricum, nu prea mult de la moartea soiei sale , se duce n fiecare zi la cimitir, indi ferent dac ninge sau plou ?oat admiraia, chapeau bas !... 1umnri, flori a m d 8ar, ntr-o bun zi, descopere pe mormntul soiei flori proaspete, lumnri aprinse #igur, puse de altcineva, aprinse de o alta mn 0mul e intrigat, emoionat nelegei, nu 9 6ine a putut s fac un asemenea gest 9 6e fiin i-a adus aminte de scumpa lui rposat 9 ( doua zi la fel, aceleai flori, aceleai lumnri, aceleai ntrebri i peste o sptmn, i peste dou sptamni n sfrit, ntr-o sear sau ntr-o diminea, nu mas tiu, se dezvluie i misterul, taina, domnilor, apare sub chipul unei femei, aa, ntre dou vrste 8ragomir o surprinde aprinznd lumnrile i ea, cu lacrimi n ochi, i mrturisete ct stim i-a purtat disprutei, ct a suferit cnd doamna 8ragomir a murit -estul vi-1 putei imagina, ntlniri zilnice la cimitir, lng mormnt, apoi, plecri mpreuna #e mai spune c femeia ar fi mritat i a deschis aciune de divor $epotrivire de caracter, ha, ha, izbucni @acrinovici 1&R

) rog, implor 6oste, cu braele n sus 6eea ce nu tie 8ragomir este faptul c dama a pus la cale totul, a studiat bine situaia nainte de a ncepe demersul, a observat orele cnd el venea la mormnt, ca florile s fie proaspete, lumnrile s ard nelegei, nu 9 8ragomir a agonisit i el ceva la viaa lui, i escrocii, domnilor, opereaz pn i la cimitir, oriunde pot ?otui, 8ragomir nu-i un copil sL iei de mn cu o bombonic + 7ombonica e'ist, ha, ha, e'clam din nou @acrinovici ,'ist, se mic, l ia la bra, ha, ha #ntei aspri, interveni pentru prima dat !ahopol ,u nu-1 condamn, fiecare are particularitile lui, nu trebuie s bgm oamenii n tiparele pe care noi ie considerm ideale #nt indivizi care, pur i simplu, nu se pot descurca singuri, n-au fcut-o niciodat 8ac nu au pe cineva lnga ei, dispar %i-apoi nu mai poate fi vorba de dragoste la asemenea vrst 8ar, dumneavoastr dumneavoastr, domnule profesor, spuse 6ati Gheorghianu, cum ai putut s 9 9 ?oat admiraia pentru devotamentul fa de memoria soiei (sta, spuse !ahopol, nu-mi d dreptul s-i judec pe alii, snt chestiuni strict personale, doamn, unde nimeni nu trebuie s-i bage nasul (a este, ncerc @acrinovici s aib iar ultimul cuvnt ?otui, povestea n sine, nu-i aa, este interesant, are ha zul ei %i durerea ei, adug !ahopol @ai ales durerea ,'act, continu @acrinovici !arc tim unde se termina una i de unde ncepe alta 9 "n sfrit, 6ati Gheorghianu le spuse c era cazul s pofteasc n sufragerie, c i nflmnzise destul, i !aul !opescu, btnd din pailme, se apropie de ea * ,ste cea mai bun veste, doamn Gheorghianu, zu, cea mai stranic veste pe ziua de astzi + 0brajii lui buclai tremurau ntrun rs lene i buzele pline, umede, i rotunjeau fr vlag cuvintele 6riticul de art avea o fa de sugar bine hrnit, cu pielea trandafirie, ochi de felin i, din cauza conformaiei capului, alungit, urechile artau prea mari i parc lipite nendemnatic de east "ustin ntoarse capul s nu-1 mai vad "ntlni privirea lui 6esa #criitorul ridic din umeri i zmbi dezarmat, ca i cnd i-ar fi spus* asta e situaia, 13G

n-avem ce face, n timp ce ?eofil Corga trecu pe la spatele lui i-1 btu uurel pe umr * # tii c-mi placi, tinere domn, dac a avea vreo fat de mritat, i-a da-o, a fi fericit, domnule, s s i nu-i mai termin fraza, ncepuse deja s dea ocol biroului, admirndu-i zgomotos lucrtura, pipindu-i ncrustaiile de pe margini* (rt, domnule, frumuseea lemnului se dezvluie toat , unde mai gseti s cumperi aa ceva 9 + i sfri prin a se opri n faa lui 6esa * 6e mai facei, drag maestre 9 $u v mai vede lumea, stai ascuns, izolat %tiu, tiu, lucrai, v asigurai nemu rirea 6ellalt zmbi iar, la fel de dezarmat, ngduitor, i porni spre u, iar Corga continu s-i spun revoltat ce au zise el c se vorbea n ora despre 6esa, repetnd mereu * ?rg amrt, maestre, pe oricine "ustin atept pn ieir toi 6nd n sufragerie rsun rsul lui @acrinovici, i turn puin votc ntr-un pahar i bu )roia s se mbete, s nu-i mai aud, s nu-i mai vad #e simea obosit ca niciodat, era frnt, dei nu fcuse nimic deosebit n ziua aceea i se sculase trziu, pe la nou 1u sticla s-i toarne din nou, dar tocmai atunci apru n u generalul !opena * Cai, drag, vino i tu, s nu o su prm pe 6ati+ #e supuse fr nici o vorb, l urm n sufragerie, ocoli masa lung i se aez pe scaunul rmas gol 7unica lui i spuse, ns, s treac pe partea cealalt a mesei, fiindc acolo era locul profesorului 8ragomir, care nc mai putea s vin ,a i art scaunul dintre generalul !opena i #piridon (ciu "ustin nelese c trebuia s aib grij de bunicul su, s nu-i dea n petic 6zuse chiar n faa lui @acrinovici, care privea gnditor spre nudul de lng scar 1a dreapta lui, Gavril 6hiriacescu, cu ochi de e'pert, e'amina tacmurile i-i comunica n oapt impresiile ctre profesorul 6oste Corga avea iar treab cu sprncenele, le ntindea n sus, spre prul negru, a crui culoare parc i se scurgea pe fa 6ei lali tceau, ncremenii pe locurile lor 8in capul mesei, bunica lui, fr s se ridice din scaun, lu n mn un pahar i spuse * @ bucur c ai venit , c ne-ai onorat cu prezena dumneavoastr 8ovedii astfel c preuii cum se cuvine memoria celui care a fost soul meu i prietenul domniilor voastre li notau ochii n lacrimi * #nt emoionat ) 131
&& Ruptura 208

mulumesc !us u'au fond de l'me... (poi i pofti sa bea i s mnnce @, fcu ?eofil Corga, cu nasul n pahar, amuinnd ca un cine _hisMN + 6e surpriz + 6um ne rsfai dumneavoastr, stimat doamn + (m pstrat anume o sticl, se e'plic ea (cum este aproape imposibil s mai poi procura asemenea articole 6eea ce se vede aici v contrazice, interveni !opescu 6riticul de art avea dreptate, pe mas erau platouri cu icre, cu salat de vinete, cu felii de salamuri speciale i muchi de porc afumat, brnzeturi, felurite pateuri, ou fierte cu sosuri picante, ficai de pasre cu ciuperci, msline, alu fiert, cu maionez, rulade de carne, chiftelue, conserve de pete, pstrvi afumai n cetin, ridichi, castravei, roii proaspete toate aranjate cu un gust desvrit, ochiul pictoriei gsise pentru fiecare lucru locul potrivit, mbinfld fericit culorile, chiar nuanele lor, nct ntreaga mas arta ca un tablou cu natur moart, cum inuse s sublinieze Gavril 6hiriacescu, fcnd ample observaii asupra esteticii culinare, nsoite de e'clamaiile profesorului 6oste * (rt, adevrat art + 6ati Gheorghianu nu mai reui s-i rspund profesorului 6oste, fiindc @acrinovici se ridic de pe scaun, se aez imediat la loc, innd o mn ntins spre captul cellalt al mesei, neocupat, unde, pe farfurie, se afla un boboc de traadafir * (colo ar fi trebuit s-1 vedem acum, dar n faa legilor naturii sntem neputincioi #-1 vedem i s-1 ascultm ca altdat ) asigurm, stimat doamn, cu toi regretm lipsa academicianului )lad Gheorghianu, omul a crui via rmne un e'emplu strlucit n toate privinele, o amintire a viitorului #caunul deja ncepuse s scrie sub el, minile, umerii, capul, toate i se puseser iari n micare ,'plic ce nelegea el prin acea amintire a viitorului care, potrivit opiniei lui, nu era dect motenirea lsat genera iilor de savani i profesori ce vor veni, oamenilor n ge neral, citind cteva ma'ime, dei nu reui s le reproduc n ntregime, ncurcnd chiar numele autorilor 6e ciorb + i spuse "ustin, ascultndu-1 ,rau aproape aceleai cuvinte i ma'ime pe care @acrinovici le rostise n cimitir, la nmormntarea bunicului su 6t credea acest om n propriile lui vorbe 9 se ntreb el !robabil nu credea n nimic, totul 13I

era un automatism care nu-i solicita nici un efort, nu-i obliga cit de ct contiina !rivirea i czu asupra lui ?eofil Corga, care tocmai luase o roie i o sprgea cu scobitoarea -edactorul ncepu apoi s sug din ea i, surprins de ochii lui "ustin, i balansa de mai multe ori arttorul ntre pahar i roie, vrnd s nsemne c `hisMN-ul mergea de minune cu ceea ce sugea el )iaa oamenilor, perora acum @acrinovici, adic ceea ce svrete omul n ea, este ca i viaa cuvintelor #nt cu vinte care se nasc pe neateptate, domin un timp limba, snt pe buzele tuturor, apoi dispar, trec n uitare, ca moda , ca actele de arhiv , pe cnd altele altele, dimpotriv, ram n venice, snt permanena, fondul principal al fiecrei limbi #e pot face, nu-i aa, n comparaii ntre ,u am apelat la specialitatea mea )reau s zic, fr e'agerare, c activitatea unor oameni ca )lad Gheorghianu devine, dup moartea lor, precum un cuvnt ca mam , pine , patrie , ceva care nu mai poate fi nlocuit prin nimic ;rmele sale, i neleg opera sa, devin nu, ce zic 9 au i devenit motenire de nepreuit, fond de patrimoniu naional "ar noi, doamn, sntem fericii deosebit de fericii s-i pomenim numele aici i oriunde, s ne plecm fruntea n faa memo riei sale 4ie-i rna uoar + se auzi glasul (spaziei, care, mpreun cu ,va "liescu, ieise n ua buctriei i asculta cuvntul "ui @acrinovici (cesta se ncrunt o clip, apoi adaug * %i n faa dumneavoastr ne plecm frunile ?oat admiraia noastr pentru sprijinul dat rposatului n activitatea sa, pentru tria cu care v purtai acum durerea c nu-i mai poate ocupa locul n capul mesei, n familie 4ie-i sufletul n paza lui dumnezeu + mormi i #piridon (ciu, care deja ddea semne c vodca l ameise #e bu `isMN-ul, apoi cuitele i furculiele ncepur s fie ntrebuinate cu repeziciune 4u o pauz lung, n care fiecare i garnisi farfuria cu buntile aflate pe mas @tua ,va, ajutat de (spazia, puse n faa fiecrui invitat cte o sticl de vin alb 1a un moment dat, cu gura plina, ?eofil Corga i e'prim admiraia fa de ceea ce spusese @acri novici * 0 e'celent comparaie, tovare @acrinovici + 5u, ar trebui s-o dezvoltai, aa, ntr-un articol de zece, cincispre13J

zece pagini nu conteaz, l dm n dou numere pagina nti cu continuare @acrinovici ncepuse deja s mnnce @esteca la fel cum vorbea, cum rdea $ici nu-1 bg n seam pe Corga, singurul rspuns la vorbele acestuia fu o strmbturi de dispre Corga insist i @acrinovici spuse c nu vrea s ocupe locul profesionitilor, scriitorilor, artnd spre !aul !opescu i #ergiu 6esaY #criitorul mncase un pateu, i umpluse paharul cu vin i acum i aprindea pipa -spunse cu un aer absent, \a i cnd ar fi vorbit singur * ,ste loc pentru toi 8in momentul acela, @acrinovici atac problema cultivrii limbii, a puritii ei ?ot ce se ntmpla acum n limb, susinea el, era un pericol grav fa de una dintre bogiile cele mai de pre ale naiunii, dac nu prima bogie %i cine erau vinovai de o asemenea stare 9 0ricum, nu lingvitii, ei protestau prin articole, cutau si corijeze lucrurile, s le ndrepte pe calea fireasc, ns nu erau luai n seam )ino vaii principali erau unii din factorii mass-mediei, dar mai ales scriitorii ?ocmai ei, care ar fi trebuit s 6ultive limba cea mai pur, s etc, etc proliferau un fel de psreasca, i umpleau crile cu njurturi, cu imagini obscene ,u, susinu i Gavril 6hiriacescu, eu n-a indica nimnui s citeasc asemenea cri 8e e'emplu, ultimul roman al scriitorului aceluia, care a decedat de curnd %i spuse numele autorului i titlul romanului, le pronunai cu o figur scrbit, ca i cum ar fi nghiit o doctorie # nu mai vor bim despre ideile pe care ncearc s le propage romanul, mai adug el, idei se contravin flagrant cu ordinea noastr moral, social s ne oprim numai la njurturi #nt de neiertat 6a dascl i tat a dou fete, n-a recomanda s se citeasc astfel de %i vi nchipuii c fetele dumneavoastr n-au citit 9 ntreb !opescu, rspunznd tot el * (u citit-o, v asigur, au devorat-o ,u le-am educat aa cum trebuie, n libertatea unei bunecuviine, ncerc 6hiriacescu s se disculpe $ici nu le-am recomandat romanul, nici nu le-am oprit s-1 citeasc, mi-am spus doar prerea, ch, h 8up ce tui, mai adug* ?otui, n-ar fi trebuit sa publice o asemenea carte 6ui cui folosete 9 (poi, ce zarvr s-a fcut la moartea autorului + 13L

Cm, a fost la un pas de a fi doliu naional, persifla @acrinovici ?ocmai atunci se auzi soneria i 6ati Gheorghianu i fcu semn din ochi lui "ustin s vad cine este (cesta se ridic repede i,U cteva clipe mai trziu, se ntoarse nsoit de profesorul Ilie 8ragomir 6u umerii czui, cu capul uor plecat, antropologul se apropie de mas, cutnd-o din ochi pe pna casei @ormi ceva ce trebuia s nsemne scuze sau salut i pi ctre 6ati Gheorghianu, notnd parc n costumul lui gri, prea mare pentru trupul firav i srut mna 8e ast dat vorbi maiY clar, $\ mulumi pentru invitaie i-i ceru scuze c ntrziase, pur i simplu, ncurcase orele 6ati Gheorghianu l conduse pn la scaunul rmas liber, lngS @acrinovici, i "ustin observ cum faa lui 8ragomir deveni dintr-o dat silnic, dezgustat, cnd vecinul lui de mas ii ntinse mna 1a sosirea lui 8ragomir se produsese o oarecare micare, ce ritrerupsese discuia despre scriitorul decedat cu cteva sptmni n urm "ustin voia ca discuia s fie reluata i 6esa s-i spun* prerea, s ia aprarea romanului l citise 9i el, fusese printre puinele cri, aprute n ultima vreme, care l captivaser cu adevrat, dei unele situaii nu le nelesese, iar altele i se pruser de-a dreptul e'agerate !entru generaia lui "ustin, faptele petrecute atunci erau att de absurde, nct i pierdeau credibilitatea (cum spera ca discuia lor s-i clarifice unele lucruri, s-i dea rspuns la ntrebrile ce i le formulase chiar n timpul lecturii romanului #pre dezamgirea lui, #piridon (oiu, profitnd de ntreruperea provocat de venirea lui 8ragomir, ncepu s-i relateze povestea cu arborele genealogic, descoperit de el, prin care putea s dovedeasc n fapt c era rud cu )lad Gheorghianu $u-1 ascult nimeni, doar generalul !opena scoase nite mormituri de mirare (rbore ginecologic, maestre (ciu, spuse Corga i rse singur (ctorul se opri brusc i-1 admonesta dnd din cap !rea c obosise s mai vorbeasc i se apuc de mncat 6hiar dac n-a fost declarat doliu naional, s-ar putea vorbi de doliu adevrat pentru sutele de mii de cititori, spuse %tefan !ahopol, venind, fr s tie, n ntmpinarea dorinei lui "ustin 8espre ce vorbii 9 ntreb @acrinovici 13&

!ahopol rosti numele scriitorului i cellalt ddu din cap plictisit @rturisesc, mai adug !ahopol, c am obinut cu greu romanul i l-am citit cu o mare plcere i satisfacie 6hirurgilor le plac njurturile, ricana 6hiriacescu #nt un chirurg care nu njur, rspunse calm !ahopol 8ar njurturile din roman nu m-au deranjat, au pitorescul lor, susin parc i ele adevrurile dezvluite acolo (devruri + se mir @acrinovici, nurubndu-se n scaun 8epinde din ce unghi le privim, n numele cui le dezvlui 6u o astfel de optic, spuse 6esa, care pn atunci tcuse, albul poate fi dat drept negru i invers iar unghiul de vedere, cum ai zis dumneavoastr, poate fi impus i impunerea justificat 8epinde n numele cui dezvluim adevrul 9+ $u prea am neles cum vine asta, ne-ai putea e'plica 9 @acrinovici rse, trupul lui era din nou n obinuita-i micare * $oi, nu-i aa, avem o concepie precis, tiinific o concepie despre lume, despre societate etc (devrul trebuie s ne serveasc, s fie n slujba noastr i 6are noi, ne noastr& 9 l ntrerupse 6esa 0, tiu c scriitorii snt cam libertini n tot ce facD spuse @acrinovici 6am ha, ha ?rebuie s-i iertam, FsaD fim tolerani cu ei, nu 9 8ragY tovare 6esa, a vrea s tii c, pentru o astfel de ntrebare, un coleg a zburat din facultate de nu s-a vzut ,ram student la filozofie, la fr frec ven %tii, eu, lingvist deja, am simit, la un moment dat, Bevoia aprofundrii unor tiine oare s m ajute n cerce trile mele 4ilozofia, matematica 6ndva chiar am predat un curs de filozofie, n paralel cu lingvistica, pe atunci se permitea s (m fost nevoit s-1 audiez i eu, spuse 6esa $evoit, precizez 8ac mi aduc aminte, era vorba despre combaterea concepiilor filozofice burgheze, idealiste, reacionare etc, etc !rintre altele, cu fiecare prelegere dinamitai nu numai pe nenorociii aceia de filozofi, dar i genetica, cibernetica !e atunci se numea Mibernetica ) mai amintii 9 %i dumneavoastr pronunai tot Mi uernetica E 0chii lui @acrinovici se ntunecar brusc i, acum,D cnd Ei-i plimba de la 6esa la 6ati Gheorghianu, preau ncru ciai * ntrebarea pus de dumneata care noi 7 este cam nefireasc 6um, care noi 7... $oi, majoritatea, poporul 133

4iresc, spuse 6esa, firesc ar fi ca fiecare s vorbeasc numai n numele su %i zicei c bunul coleg al dumnea voastr a zburat din facultate "-ai ajutat zborul, nu 9 6u siguran c ai fost primul care (a nu se poate discuta, ripost scurt @acrinovici * $u, au (a nu ajungem nicieri 8ar dumneata ce prere ai despre zarva care s-a fcut n jurul morii acelui scriitor 9 interveni i 6hiriacescu, evident n favoarea lui @acrinovici 8espre romanul lui, care nu-i dect o colecie de njurturi, domnule $u njurturile lui v deranjeaz, spuse 6esa, ci oglinzile sale necrutoare, ele 7nuiam c i vei lua aprarea, l ntrerupse 6hiriacescu, tuind nervos $ici nu ne ateptam la altceva (tunci de ce m-ai mai ntrebat 9 rspunse 6esa %i, domnule profesor, v jttrag cu modestie atenia c zarv , cuvntul zarv pus alturi de cuvntul moarte este o lips de respect, mai ales cnd e vorba despre un asemenea om, care ar fi meritat chiar funeralii naionale (m auzit , se strecur n discuie i profesorul 6oste, se sptine c era un tip cam sucit, cu tot felul de ciude nii, cam 6ine nu are ciudeniile lui 9 %i dac a fost cum zicei , cum se spune , dac le-a avut, a tiut s le foloseasc n bine, a scos din ele marea lui literatur, ne-a lsat o mote nire de nepreuit 0ricum, cei care cu ciudeniile i cu metehnele lor fac numai ru celor din jur n-au dreptul s ludece un artist de talia acestui scriitor 6el puin ai citit romanul, domnule profesor, vorbii n cunotina de cauz 9 5mbind nelinitit, 6ati Gheorghianu crezu de cuviin f intervin * 6red c lucrurile acestea spuse, aa, sans fard..., nu vor umbri buna dispoziie, aici nimeni nu se poate supra $ici o grij, doamn, o asigur @acrinovici, evideBt neconvins, ns cu un aer de om de lume, a cirui vorb este G certitudine de la sine neleas (ici nimeni, ha, ha, n-are intenia s-1 mai rstigneasc pe "sus 6nd umerii i capul 1 se oprir din micare, prea mulumit de concluzia lui, mai ales de ultimele cuvinte !rivi circular pe ceilali, o privire de ef care se afla ntr-o e'celent dispoziie sau era nevoit s-o mimeze fiindc aa i cerea postul, poziia lui social, clipa de fa , i ncepu s desfac un pstrv afu13O

mat (poi discuia lunec spre starea sntii invitailor ?otul porni de la #piridon (du, actorul refuz> invitaia generalului !opena s serveasc ficei cu ciuperci i maionez, invocnd o dischinezie biliar, pungua aceea stupid, domnilor o desen n aer cu degetul ce i se umpluse, probabil, cu pietricele i termin povestind sumar cum un coleg de-al su purta la gt astfel de pietricele, gsite n propria-i vezic biliar e'tirpat, c nu se mai desprea de talismanul lui nici cnd intra pe scen 6hiriacescu i 6oste nu se lsar mai prejos, i e'puser, pe rnd, nite stri prelungite de colit cronic, e'trem de scitoare, ce le fragmentau timpul de lucru, le tot amnau publicarea unor lucrri, nu-i aa, de cpti pentru domeniile n care cercetau 6erur prerea lui !ahopol i chirurgul le rspunse rznd c era cazul s mearg la medic 6elor doi li se altur i !aul !opescu, acesta se plnse de gastrit, tot cronic, care numai dumnezeu tia+ dac nu ajunsese s fie ulcer, susinnd c, F dup prerea lui, cauza tuturor bolilor era starea psihic deplorabil, c el ar fi preferat s nu triasc ntr-un asemenea secol, ngrozitor, cu nervii zburlii !e urm @acrinovici fcu o glum, deschise o scurt parantez despre colonul lui cam lene, care i ddea unele suferine, dar el nu le bga n seam, mergea nainte, i rse iar Corga ncepuse acum s vorbeasc despre durerile lui de dini i "ustin, ascultndu-1 dezgustat, se ntreba dac oamenii acetia, care mncau aproape cu lcomie, aveau cu adevrat vreo suferin real sau numai le plcea s vorbeasc despre nite boli nchipuite, trind pn i cu asemenea lucruri ,l i desprise de la nceput pe 6esa, !ahopol i 8ragomir de ceilali $umai cu -omeo "icovici mai ezita nc, netiind unde s-1 plaseze "icovici tcea cu ochii aproape nchii i mesteca ncet #e discuta apoi despre perspectiva grefelor, despre bncile de organe din occident, @acrinovici i 6hiriacescu l chestionar pe !ahopol i, dup ce chirurgul rezum totul n ceva vorbe, @acrinovici aborda ideea de progres 8up prerea lui, totul era uluitor, fascinant, televiziunea prin Esatelit, zborurile n cosmos, roboii care nlocuiau munca oamenilor, laserul $u se opri dect atunci cnd observ c 8ragomir ncepuse s mormie i l ntreb * 6e prere avei, tovare profesor, am dreptate 9 ?rncneal + rspunse 8ragomir, tind o felie de telemea 13Q

!oftim 9+ se mir @acrinovici 4r s ridice privirea din farfurie, cellalt repet * ?rncneal, domnule !erfect a interveni i #piridon (ciu (cesta este cuvntul potrivit, trncneal 6e m intereseaz pe mine roboii i zborurile n cosmos, la ce-mi folosesc 9 6nd, ntr-o bun zi, voi fi aruncat ntr-o groap ordinar @ rog, din clipa n care oamenii de tiin vor dovedi c snt n stare 9 suprime moartea, atunci putem vorbi i despre progres 8eocamdat trncnim, ha, ha, ne spm singuri groapa, ne-o pregtim cu propriile mini 6u cele zece degete care lucreaz pentru gur, se strecur i Corga, zgomotos ca de obicei 8ragomir se uit mirat la redactorul revistei, ca i cum l-ar fi ntrebat* ?u cine mai eti 9, apoi spuse * %i dac s-ar suprima moartea, crezi c pe pmnt ar fi mai bine 9 $u, oamenii ar ajunge s se mnnce unii pe alii, s se devoreze, aa, la propriu, fiindc la figurat o fac i acum 6nd am spus trncneala, poate n-am ales cuvntul potrivit # fiu neles, eu nu neg progresul tiinelor tehnice pozitive nu, ele snt evidente 8ar toate la un loc n-au mpins nici mcar cu un pas pe om nainte, nu i-au modificat morala, ba, dimpotriv, "-au fcut mai intolerant, mai ru, mai sadic ;nde e, aici, progresul 9 8ar ncepu @acrinovici 8ar nu este, spuse 8ragomir 7a chiar e un regres, secolul nostru a ntrecut toate ororile celorlalte secole 8espoii de altdat snt nite copilai pe lng dictatorii secolului nostru #au inchiziia, s lum proverbiala inchiziie, nici nu se poate compara cu poliiile de astzi, cu mijloacele lor sofisticate de tortur i ucidere n mas, cu torionari supraspecializai, cu profesioniti n rspndirea teroarei, care paralizeazY i prostete omul ,'agerai, spuse @acrinovici cu un ton profesional $u afirma, domnule+ spuse 8ragomir (rgumenteaz + c (stzi toi snt pui pe afirmat, ne blcim numai n afirmaii fr nici un suport real %i s nu uii un lucru, dintre toate fiinele pmntului, nici cele mai fioroase nu atac dect atunci cnd snt nfometate !e cnd omul, he, he c ce s mai vorbim, este singurul animal care poate ucide din plcere, care a ridicat crima la rang de sport , i aliniaz 13R

semenii la zid i face e'erciii de tir pe cpnile lor 6nd n-au condiii s trag cu gloane adevrate, trag cu gloane, he, he spirituale, la fel de puternice ca s ucid "ustin era acum satisfcut, n sfrit @acrinovici ntlnise pe cineva care putea s-i permit s-1 pun la punct i s i se adreseze cu tu (cesta continua s se mite pe scaun, privea circular, cu aceiai ochi de ef bine, dispus, ns mai prudent, avea aerul omului care, polemiznd, i atepta adversarul s fac o gaf, s cad n propria-i capcana+ "ntre timp, it tcuser apariia mtua hva i (spazia, care ncepur s schimbe farfuriile, s curee masa de resturi (vea s li se serveasc o friptur e'celent, curcan la tav, nibuit ntr-o cma de aluat, cum e'plicase 6ati Gheorghianu nainte de a se duce n buctrie @acrinovici i aprinse o igar i-1 ntreb pe profesorul 8ragomir * # admitem c avei dreptate 6e propunei, ce soluie vedei 9 !arc am fi ntr-o edin, rspunse 8ragomir !ropuneri, soluii, he, he $-am, domnule, nici o soluie @ie mi ce ri soluii 9 ,u snt pe drojdie snt ca ranul care, dup ce a arat de attea ori pmntul, nu-i mai este fric s se ntoarc n pmnt ;n glon spiritual defensiv, spuse rznd @acrinovici 0ricum, nu oa gloanele pe care le trgeai dumneata cndva prin ziare, rspunse 8ragomir $u tiu, la ce v referii 9 ntreb @acrinovici pe acelai ton de glum Ce, he, rse acru 8ragomir -scolindu-mi arhiva personal, c, nu-i aa, trebuie s pun ordine i n hrtiile acelea nainte de a pleca n ultimul voiaj, he, he am dat peste tot felul de poveti , ca povestea cu gloanele astea @i-a rmas bine fi'at n minte 6ine 9 ntreb imprudent profesorul 6oste, D i spjis autorii 9 6ine snt 9 Cai, acum nu mai conteaz, dac ?ovaruf @acrinovici, rspunse 8ragomir 8nsul "i, he, he i academicianul , rposatul pomenit la aceast- roas , o glum, spuse @acrinovici, foindu-se n scaun 7un 8in pcate, nu-i glum, continu 8ragomir, articolul e'ist )-am spus, am dat ntmpltor peste el @i-a rscolit tot felul de amintiri, care mai de care mai dureroase incredibile prin absurditatea lor 6e vrei, 6uvier a reconstituit structura unor vertebrate fosile pornind de la unele pri ale 1OG

scheletului acestora, de la un os (a mi se ntmpl acum ii mie, dau peste asemenea, he, he oase i, fr voia mea, tar- nici o plcere, retriesc anii de atunci (m meteahna asta 4ireasc, nu 9 6red c scriitorii ar trebui s-mi dea primii dreptate, ei, pornind de la o mnu sau de la un nasture, ajung s zugrveasc un om ntreg #au zugrvind un om, pot zugrvi o epoc (m dreptate, tovare 6esa 9 6esa l aprob dnd din cap !rea c nu fusese atent la discuie i ntrebarea lui 8ragomir l surprinsese, i trdase absena fa de cele petrecute n jurul su 8e ce tace 9 se ntreba "ustin ,l ar fi dorit ca scriitorul s-1 susin pe 8rPgomir, povetile lui i-ar fi dezarmat pe aceti infatuai, ca @acrinovici sau 6hiriacescu, prin ele ar fi ajuns probabil la alte dezvluiri n legtur cu bunicul su i simea pal mele umede, alarma aceea din el, ca o aprare a corpului mpotriva vreunei boli, continua s-1 macine %i, pentru prima dat, uluit, descoperi c pn acum trise ca ntr-un incubator, c drumul lui fusese asemenea somnambulilor, nu vzuse dect suprafeele lucrurilor, ale faptelor toate nfrumuseate de ceiF din familia sa ncotro s- se ndrepte, ce trebuia s fac 9 -idic privirea spre 8ragomir, ca i cum ar fi ateptat de la acesta rspunsul (ntropologul tocmai spunea* ,i, da, avea i )lad Gheorghianu un trecut, nu-i aa punctele lui de for de pn atunci deveniser brusc slbiciuni, tare, tinichele, ha, ha 0ricnd i se putea arta pisica sau, he, he pisicile i, ca ele s rmn mereu acolo, n cuca lor, n cotloanele lor ale trecutului, trebuia s dovedeasc n permanen c era omul de ndejde al noilor comandamente sociale n sfrit, c a e'agerat, c a fcut mai mult dect i se cerea este o alt problem ns dum neata, tovare @acrinovici, dup cte tiu, dumneata n-aveai ce s acoperi, pisica nu e'ista, he, he $u te supra, dar de mult ineam s i-o spun, aa, cordial nchipuiri + interveni profesorul 6oste ,'agerri 8ac dumneata te consideri cel mai cinstit, m rog, de ce nu te-ai revoltat atunci 9 (rheologul se fcuse stacojiu * 8e ce, domnule 9 $-am spus c snt cel mai cinstit sau singurul om cinstit, rspunse 8ragomir $-am susinut nici mcar c snt cinstit nelegi nuanele, nu 9 he, he (veam i eu o pisic a trecutului, pmntul tatlui meu, zece hectare de pmnt ara1O1

bil !mnt bun, negru @-a hrnit, srmanul, m-a ntre inut la coal, mi-a pltit ta'ele i, deodat, he, he mi-a devenit duman 6um s zic, mprejurrile l-au transformat ntr-o piatr de moar n dosarul meu 5ece hectare, cinci copii i tata chiabur sadea, he, he !iatra asta s-a tot nvrtit pn ntr-o sear, cnd am fost chemat n faa conducerii ;niversitii !e atunci, doar i mai amintete tovarul @acrinovici, eram asistent ?rebuie s-i aminteasc, era doar la masa judectorilor, he, he !e atunci purta o mustcioar ic ,ra mult mai tnr ca mine, dar deja i luase zborul %i mi s-a adus la cunotin, n cteva fraze, c fiii de chiaburi n-au ce cuta n ;niversitate #curt i concis, nici o aprare, nici o vorba rostit de victim ,a trebuia numai sF asculte Vi se arta ua @ai erai i mulumit c te puteai duce liber acas !n la miezul nopii ;niversitatea a fost curit de, he, he de toi dumanii poporului ;nii au rezistat, nu i-au pierdut cumptul, au mai avut i ceva noroc i s-au ntors napoi #igur, t rziu, cu tmplele crunte i cam scrbii de via (lii au disprut ,u9 ,u, recunosc, fiind tolerat la institutul de bio logie, m-am nchis n mine ca un arici, ntr-un cuvnt am devenit la 1a prin tcere ?cerea nu-i totdeauna de aur , nu, poate fi i vinovatY, uneori chiar criminal 8in fericire, s recunoatem i asta, n-au fost numai lai ca mine sau oameni care i-au pierdut capul, ca )lad Gheorghianu (ltfel cine tie unde am fi ajuns 8a, da, pn i faptul c unul ca mine se afl aici se datoreaz celor care n-au abdicat de la condiia de om nici n cele mai grele momente %i-a pierdut oare capul omul care v-a aprat 9 ntreb profesorul 6oste !rimirea dumneavoastr n institutul de biologie n-a nsemnat oare c )lad Gheorghianu v-a ntins o mn de ajutor 9 ) cam contrazicei $u, replic scurt 8ragomir (cademicianul "icovici v-ar putea povesti cum am reuit s fiu primit n institut, ct s-a zbtut dnsul atunci s-i apere pe unii ca mine @emoria ne mai nal, se eschivai -omeo "icovici, graseind mai tare ca de obicei ,u nu prea am ieit din perimetrul meu, al fizicii %i rmase ncremenit ca mai nainte, cu pleoapele acoperindu-i aproape n ntregime ochii "ustin fu dezamgit i de ast dat ntlnind privirea lui 6esa, observ c scriitorul era destins ca un spectator 1OI

n faa unei piese de teatru care l mulumea 1a un moment dat, "ustin observ pe faa lui un zmbet de indiferen sau ngduin, ca i cum scriitorul i-ar fi ndemnat n sinea sa, hai, continuai, deertai-v amintirile, eu v cunosc, mica voastr rfuial este amuzanti 6el puin aa nelegea zmbetul acela "ustin 6esa, spectator ca ntotdeauna , dar el nu mai putea rmne la indiferena scriitorului, era implicat, devenise un personaj, cum ar fi spus acesta "at c nu mai trebuia s-i inventeze povestea, povestea lui e'ista %i cum ar fi putut s-o modifice 9 6teva clipe se nchipui ridicndu-se de pe scaun i strigndu-le c l scrbiser pn la grea $u, ncerc apoi s se calmeze singur, lumea nu se reducea la aceti oameni, invitaii buCicii sale !ahopol, 6esa, 8ragomir da, ei i-ar fi putut ntri credina ca $u merse cu gndul mai departe, vocea puternic a lui (ciu l aduse la realitate * $Dar fi bine s lsm dracului umbrele, trecutul acela 9 8e ce s ne nveninm, cnd, oricum, nu-1 mai putem schimba 9 "mportant este prezentul, ce mai putem face pna !erfect, interveni 6hiriacescu, profitnd de faptul c actorul se oprise s-i sufle nasul (vei perfect dreptate (poi, dup ce i drese glasul, tuind de cteva ori, se lans s demonstreze c pentru posteritate nu omul conta, persoana lui fizic, care, nu-i aa, putea s aib i defecte, ci ceea ce lsa n urm ,l, Gavril 6hiriacescu, asta urmrise n ntreaga lui viaj, o spunea cu modestie, dorea s fie bine neles, anii care i mai rmseser avea s-i triasc la fel 8e aici accepta orice discuie, chiar violent, ptima da, da, tocmai el, un om prudent, e'trem de prudent 8ragomir l privea cu un fel de mirare acr, parc ar fi fost gata s-i spun * ?ocmai dumneata vorbeti 9 l ascult ns atent, pn ce 6hiriacescu reveni din nou la ceea ce conta pentru eternitate (ici l opri * 8ac- am fi la nceputurile culturii umanitii, cuvintele dumneavoastr ar avea rost, L ns, aa cum tii, ne-am ndeprtat de mult de la acele momente, he, he Vinei s ne demonstrai acum, n epoca sateliilor i a zborurilor n cosmos, c pmntul e rotund 9 4aa lui 6hiriacescu se congestiona brusc ?erminndu-i obinuita tu, spuse * $u, doream s v amintesc faptul c 1OJ

cei ce simt c trebuie s-i judece pe alii ar trebui mai nti s-i msoare propria lor activitate 8e ce v chinuii atta 9 i replic 8ragomir ;n asemenea ocol pentru a demonstra c eu n-am realizat o oper 9+ #igur, cteva brourele, nite articole nu se pot numi oper, recunosc 8ar cnd toate i merg prost, nu mai funcioneaz fantezia, pasiunea, inspiraia , ci intr n aciune memoria ,a te nfund n amintiri pustiitoarele amintiri care cam blocheaz, altereaz spiritul (m dreptate, tovare 6esa 9 6esa se mulumi s-1 aprobe, dnd iar din cap, i 8ragomir continu * $u vreau s m justific, ns cam aa s-a ntmplat cu mine, pe cnd dumneavoastr, tovarului @acrinovici v-a surs mereu norocul, fiecare pas fcut v-a deschis alt ans 6el puin eu n-am triat niciodat, mi-am pstrat ideile, bune, rele, cum au fost 6hiriacescu se rsucise spre @acrinovici, privirea lui cerea ajutor (proape toi de la mas tiau c nu putea fi o durere mai mare pentru 6hiriacescu dect faptul c cineva s-i pun la ndoial valoarea lucrrilor pe care le tiprise n sinea lui Ga vrii 6hiriacescu se vedea printre urmaii marilor erudii care triser n oraul lui, dac nu singurul care le continua faima @acrinovici continua sY se mite n scaun i s fumeze nervos 6hiriacescu i gsi sprijin n profesorul 6oste (cesta ntinse o mn spre 8ragomir i ncepu s mproate cu saliv n jur * @ rog m rog, s-ar prea c, totui, ai rmas singura fiin cinstit #punei-mi, v presrai puin cenu pe cap ca apoi s aruncai hrdail cu noroi n capetele altora 9 ?actic veche 6rezi ce vrei, profesore, spuse 8ragomir $u ncerc sa te conving, he, he ( asuda de poman, chiar dac v-Da aminti c, ntr-o vreme, spturile dumneavoastr descopereau numai straturi slave, iar acum he, he, acum 6a i tovarul, he, he alt dat cu, he, he iar azi, semiotic, lingvistic matematic, marea tiin ?recut, ridic- iar glasul (ciu, ncercnd s aplaneze lucrurile 8ragomir ns prea s nu-1 fi auzit* 6u alte cuvinte ne-am schimbat bagajele, dar sntem aceiai, he, he 0biceiurile ns ne-au intrat n snge ;nii dintre noi nc ne mai presarm drumul cu victime i, ajuni acolo unde dorim, 1OL

ne uitm la ele i le ndemnm, acum s ne iubim frailor + #i snt i protii care cred, he, he, uite, domnule, ce om deosebit, ce suflet mare, face apel la iubire, la concordie, he, he ,'act ca n interviul tovarului @acrinovici, publicat spamna asta de revist ;n interviu e'celent, spuse Corga ,u l-am publicat (aaa + se mir 8ragomir $u tiam ce i cum 8umneata, deci, he, he %i nu se mai uit la Corga, se rsuci spre @acrinovici* 8up ce-i punem cu botul pe labe, le mai cerem i dragoste, he, he 4rumos, culmea sinceritii 8ealtfel, tot interviul e o lung mrturisire de, he, he de sinceritate 1-am citit cu atenie ?e plngi c nu-i mai poi vedea de masa de lucru, c, he, he, profundele dumitale cercetri sufer din pricina posturilor pe care le ai 8-i demisia, domnule, retrage-te la masa de lucru i dovedete-ne ca eti savant+ Ce, he , ce-am spus eu e absurditate, nu poi sa dezertezi, nu, n primul rnd i-ai pierde negrii, he, he #cuz-m, rPmi n posturi, cineva trebuie s se sacrifice, he, he ,u snt la , un la pentru ca i aduc la cuno tin modestele mele preri acum, cad am ieit la pensie 0rice-ai mai face dumneata, pensia rmne pensie, nici mare, nici mic 8ac a fi n pielea profesorilor 6oste i 6hiriacescu, te-a cam fenta, zu, fii sigur, sau mi-a ine gura 8ar dnii sper s fii rector (a sntem noi, intelectualii, navigam cu diplomaie !cat, i molipsim i pe alii 8umneata, domnule, 6esa, m urmreti ca o camer de televiziune, he, he #ri spun o poveste pe care s-o asculte i stimatul profesor !ahopol (m fost internat i eu odat a spital , ceva dubios, la ficat ;n confereniar sau pro fesor nu tiu sigur ce grad avea 0ricum, era eful unei clinici )ine n rezerva n care m gseam s-i viziteze o cunotin @ vede i pe mine, m recunoate, mi cere permisiunea si m e'amineze, m ciocnete puin i pleac 8octoria de salon, o femeie competent n profesie, reuete s-mi pun diagnosticul, se verific totul, urmeaz tratamentul etc, etc 8up un timp, mi ntlaesc cu neisprvitul la la o mas la o cunotin comun, i-1 aud ludndu-se cum c el singur a pus diagnosticul i viaa mea numai de el a depins ,i bine, am aflat de la doctoria aceea c impostorul a fcut i o comunicare pe tema bolii mele, ceva rar ntlnit, he, he 6e zicei 9 (re vreo legtur povestea asta 1O&

cu ce am spus mai nainte 9 6ine tie 9 he, he ntlnesc tot mai muli oameni care, n loc s fie doar c t pot fi, o fac pe mecherii, umbl cu tot felul de porcrii numai s par altfel, mcar ai un cap mai sus dect i-au ficut mamele lor (a a fost n toate vremurile, spuse !ahopol 6am aa-i, rspunse 8ragomir "ndivizii parc nu mai vor altceva dect s parvin, e ca i cum s-ar fi nscunat iar fanarioii #igur, nu generalizez, dar ici, colo, i mai ntlneti, he he $emaie'istnd proprietatea privat, ca n trecut, se aga de titluri, de posturi i astea s fie ct mai mari (venturieri, domnule + !une omul mna pe o clinic, pe o catedr sau pe un institut, i gata, i renasc vechile insPncte de= proprietar, cine tie ce mo sau strmo ncepe s fac glgie n el i ncet, ncet, individul se poartca pe moia personal 1a noi, la institut, a e'istat un tnr deosebit de talentat, o mare speran 8in pcate, a rmas numai att, o mare speran ( trecut cu bine toat porc ria aceea cu campania mpotriva geneticii, a suportat cu stoicism valurile de prelucrri, he, he (tepta #e pregtea i atepta %i cnd a venit clipa s deschid i el gura, s-a ntlnit cu eful lui, cu academicianul Gheorghianu, he, he @ai nti, tnrul a refuzat s mai accepte i semntura efului pe lucrrile sale, apoi eful a bgat de seam c (mbrozie sta , )ictor (mbrozie, aa se numea, devenise un pericol, he, he pentru propriul lui prestigiu @ai mult, fiul profesorului trebuia, nu-i aa, s urmeze cndva la efia insti tutului %i s-a descotorosit de (mbrozie ( fcut-o aparent mai subtil, dar i mai murdar 0 nscenare c ar fi sustras nite substane din laborator, mai ales alcool, c ar fi vndut animale de e'perien i i-ar fi nsuit banii (uzi, s te mbogeti vnznd cobai + he, he 0rice-i posibil , orice 6 ar fi falsificat nite contracte , tot pentru bani %i gata, adunarea general, e'cluderea din partid, proces, ani de pucrie ;n om distrus )enise timpul cnd mi se deschisese i mie gura i am intervenit, m-am dus la tovarul @acrinovici, mna dreapt/ a rposatului, he, he sau stng, oricum, una dintre minile lui, cealalt era faimosul (ducovschi ( promis, dar n-a ridicat un deget @-am dus apoi la academicianul @ua @arele om avea crja atrnat de marginea biroului @-a ascultat, a luat crja i mi-a artat ua #oarta lui (mbrozie era pecetluit 8up e'e1O3

cutarea pedepsei, s-a sinucis, a fost slab he, he )ezi, profesore 6oste, observi ce nchipuiri am 9 -efle'ele noastre, condiionate cndva, funcioneaz (m dreptate, ce zici, tovare @acrinovici 9 @acrinovici se rsuci n scaun, se ls n fa, apoi pe spate, i spuse foarte oficial * # fiu n locul dumitale, mi-ar fi ruine s mai stau la masa asta 6uvintele lui @acrinovici, ca o concluzie, i fcur pe toi s tac "ustin, care, ascultndu-1 pe profesorul 8ragomir, trecuse succesiv de la curiozitate la revolt i desperare, ncremenise acum cu brbia sprijinit n palm i l privea pe antropolog obosit, e'tenuat, ca i cnd ar fi fcut un nemaipomenit efort @ai spera totui s fie o simpl coinciden de nume, s nu e'iste nici o legtur ntre acel (mbrozie, care i pusese capt zilelor i fata mbrcat n alb, venit la nmormntarea bunicului sa2u $u se mai gndea c omul din faa lui, n cteva minute, i spulberaseD o spe ran, o credin, un adevrat cult pentru bunicul su, c i dovedise prin fapte c i acesta fusese un mit fals, o statuie de nisip, de mucava, la fel cum i spusese bunica lui despre (lecu @ua i -adu @acrinovici ,ra chinuit numai de gndul c victima bunicului su ar fi putut s fie chiar tatl fetei 8up o pauz penibil, l vzu pe antropolog ridicndu-se de pe scaun ) cer scuze, spuse el, de astY dat cu un glas tremurat, nesigur ) rog s prezentai scuzele mele i doamnei Gheorghianu %i iei repede "ustin ncerc s se scoale, ns nu reui ntinse mna spre paharul plin i bu i aprinse apoi o igar i nu mai ndrzni s ridice privirea spre ceilali 0 mic rfuial e ca sarea i piperul, spuse generalul !opena rznd, cu paharul n mn # bem pentru odihna lui )lad + 7uri toi i "ustin i umplu din nou paharul ( fost revolttor, domnilor, izbucni zgomotos Corga $emaipomenit , i se citea rutatea n ochi )ii n casa omului i $u mai apuc s-i continuie vorba, !aul !opescu fcu * !ssst+ i ntinse mna spre Corga (pruse 6ati Gheorghianu (ducea o tav enorm, pe care era aezat un curcan 1OO
&2 Ruptura 208

fript (spazia i ,va veneau din urm cu farfurioarele pline cu salat de roii i castravei $emaipomenit+ e'clam @acrinovici , ca ntr-un tablou, doamn (re cel puin cinci Milograme 6ati Gheorghianu puse tava la mijloc, rugndu-i s se serveasc singuri Corga, repetad zgomotos vorbele lui @acrinovici, se oferi sa taie el porii pentru fiecare, era marea lui plcere a astfel de ocazii #e aduser alte sticle de vin, de ast dat rou, @acrinovici spuse un banc, pornind de la curcanul fript, i atmosfera de bun dispoziie prea s j fi revenit, cel puin cei din jurul su i ddeau toat silina 1a un moment dat, 6ati Gheorghianu, observnd c Corga trecuse de farfuria lui 8ragomir, fr s serveasc friptur, i atrase atenia ( plecat, spuse Corga 6um, adic, a plecat 9+ ntreb ea contrariat$u se simea bine, interveni prompt @acrinoviei #rmanul profesor 8ragomir e bolnav de-a binelea ( rezistat eroic aici, la mas , un om discret, sensibil, n-a vrut s v supere i s-a retras, rugndu-ne pe no s v comunicm s-1 scuzai , m rog, s-1 iertai n clipa aceea, "ustin fu gata s strige la @acrinorici c era un mincinos -idic mna spre el, dar o ls- apoi n jos i i lu paharul 7u puia i prsi masa
4

6uvintele se auzir clar * 6e tip infect mai este i 8ra gomir + $u-mi pot reveni, tovare @acrinovici, a fost ceva ce ce %i "ustin recunoscu vocea profesorului 6oste 6e naiba, intraser mpreun la closet 9 se ntreb el, rmnnd nemicat pe scaunul de rchit, tocmai la marginea terasei, foarte aproape de fereastra _ G -ului i a bii, acoperita doar cu o plasai de srm mpotriva narilor i mutelor )ocea lui 6oste se precipit ca de obicei * ,ste invitat n cas, ser vit i el batjocorete + %i n ce moment 9 6hiar la o mas de pomenire, cnd se cere o anumit o anumit $u, nu, sta nu mai are nimic sfnt , revolttor, tovare, revol ttor + 7ine c n-a mai auzit i vduva blasfemiile lui 1OQ

"nsa mi-ai plcut , pe faz ca ntotdeauna , ai ateptat ct ai ateptat i i-ai zis-o @erita s ;n ramolit, drag profesore, l ntrerupse @acrinovici $ici n-ar trebui prea mult luat n seami , specia celor care acum o fac pe eroii i atusci nici nu s-au vzut, au stat ascuni ca obolanii 6rezi c pe el l doare soarta altora 9 ( + ?oat fierea lui se vars cum i se vars fiindc n-a ajuns la (cademie 6a i 6hiriacescu $umai ca la sta tot ce fierbe rmne n el 1-ai vzut cum st, parc ar fi nghiit o lmie ;n la de cea mai proast condiie, ceva mrunt un oricel sperios, ha, ha 8omnii tia cred c locul la (cademie li s-ar fi cuvenit de drept %tii, eu ncerc profesorul 6oste s-i rspund, ns @acrinovici i-o lu nainte * 8umneata eti altceva, profesore, altceva , i cunosc modestia i activitatea 8umneata me ritai, e'ist o baz serioas de la care se poate porni discuia i mai este timp, lucrurile se mai pot ndrepta n privina asta, i s-a fcut o nedreptate, eti victima lui Gheorghianu, a lui @ua, de cte ori ai fost propus, hop i ei cu sforile lor, cu relaiile Gheorghianu, @ua, "icovici @ult ru au mai fcut 8ar acum, gata, generaia noastr , cu alte vederi, cu o minte mai proaspt va repara totul ,u m strduiesc, fac tot ce-mi st n putin, crede-m ns nu pentru indivizi ca 8ragomir -eprouri i iar reprouri, atta tiu aceti oameai , de mirare c n-au puin minte s priceap nite lucruri elementare ?oate rsturnrile consemnate de istorie au avut sacrificiile lor, nu-i aa, necesare $ecesari au fost i sacrificaii, ntr-un fel s-ar putea spune c i cei crora le-au srit capetele au ajutat revoluia, au lsat, nu-i aa, scena liber,, ha, ha s intre ali actori D 8ragomir n-a fost nici nici i trebuie s fie mulumit c a ajuns s mnnce pensie de profesor universitar #-ar fi putut i altfel , s-ar fi putut, mai ales cu dosarul lui plin de rniti, de neamuri care s-au opus cu vehemen colectivizrii i altor transformri 6unoatem marfa, ha, ha c 6e-ar fi vrut el, s nu fi trecut atunci nimeni la conducere, s fi stat toi ascuni n goacea lor 9 6ineva a trebuit s se sacrifice, nu-i aa, s-i ia rspunderea, s salveze ct de ct, %i i-aduci aminte cum era, jucai e'act ca pe scen, conform rolului dat, sici mcar o prepoziie n plus, nici un gest care nu fusese stabilit prealabil %i am jucat, a trebuit 1OR

s ne sacrificm 6apul plecat ne-a pzit ntotdeauna trupul, n ntreaga noastr istorie ,ste 9 ,'act, aprob 6oste (a am rezistat, relu ideea @acrinovici, aa ne-am meninut fiina %i acum ntlneti cte un ramolit ca 8ragomir sau vreun mucos care, nici una, nici dou, nvie morii, vrea dreptate 6 de ce 9 6Y de unde 9 , uor s judeci ca spectator , cam confuz, profesore, situaia, e ambigu, eu a pune mai mult ordine, a face n aa fel s nu mai ntlnim insulte gen 8ragomir !uin aerisire s-ar cere, zu (vei dreptate, spuse 6oste # insuli aa, i trebuie totui o mare doz de de 8ar cinii latr, replic @acrinovici, i caravana, ha, ha -epet, un ramolit @ai suprtor mi se pare acest domn 6esa %i stora li se d prea mult nas, e prea mare ng duina (m luat parte odat la o adunare de-a lor 6e s spun + $umai fumuri, domnule, pretenii i iar pretenii, dar n rest, ha, ha $u neleg cum de a fost invitat (rtitii ntre ei, rspunse 6oste $evasta lui Gheorghianu a inut totdeauna i la astfel de prezene 8ecorul ei @ofturi+ spuse @acrinovici * (rtiti 9+ 6e artiti snt tia, domnule 9 4ie vorba ntre noi, ha, ha (rtiti 9+ -amolit, ramolit, ns 8ragomir, s recunoatem, a cam pus degetul pe ran pe adevr 6e mai, btrnul i-a cam fcut de cap, a fost, cum s zic, mai contiincios dect i se cerea 6hiar i dup plenara aceea cu reabilitrile, el i-a continuat drumul ca un buldozer 6azul amintit de 8ragomir, cu la care s-a spnzurat, este unul printre multe altele %tiu, aprob iar 6oste (m avut i eu vreo cteva ntlniri eu el i n-au fost tocmai cordiale (tunci s-a zvonit c cercettorul acela era un tip e'trem de dotat @otiv ca Gheorghianu si se descotoroseasc de el, continu @acrinovici ,ra un pericol pentru fiu-su, 7ogdan ?rebuia s-i deschid acestuia drumul spre profesorat, spre direcia institutului %i, se nelege, ha, ha cellalt era concurentul, pericolul pentru dinastia Gheorghianu nclin s cred c omul a fost vinovat, dar era necesar puin clemen, mai ales c vremurile se mai schimbaser $evasta nenorocitului aceluia a venit i la mine s intervin pe lng academician 4rumuic femeie, ce mai, dat-n m-sa, ha, ha m-a fi zbtut niel pentru ea, ns, din pcate, nu se mai 1QG

putea face nimic, soarta soului ei fusese deja pecetluit %i, fie vorba ntre noi, 7ogdan Gheorghianu e o nulitate, nul, domnule 8e fapt, nici taic-su n-a fcut cine tie ce guri *n tiin Gurele, spuse 6oste rznd strident Gurele, repet i @acrinovici Ksta-i cuvntul, gurele, ha, ha %i s vezi, nevasta-sa nu va pierde prilejul s m asalteze iar cu bustul marelui om, care 6e bust 9 ntrel 6oste !entru rposat, rspunse @acrinovici !retenii, domnule , bust n faa institutului, a ;niversitii %i-au pierdut minile, diagnostic profesorul 6oste 6hiar cer asta 9 "ustin nu mai nelese rspunsul lui @acrinovici, se trsese apa i vjitul ei acoperise vorbele 6eva mai trziu, auzi nchizndu-se ua Vigara i se stinsese ntre degete 0 arunc i prsi scaunul 8iscuia dintre @acrinovici i 6osta aproape c nu mai avusese nici un efect asupra lui #trile prin care trecuse la nceput, ct l ascultase pe profesorul 8ragomir, preau s fi amorit n el ca nite rni sub anestezic $umai ura i rmsese ntreaga, ura lui care crescuse ncet, cuprinzndu-i pe to1 (ceti oameni judeca el fuseser personajele unui timp oribil ,ra trecutul lor, al celor aezai la masa de prznuire a academicianului )lad Gheorghianu, al altora ca ei, trecutul bunicilor i prinilor si, dar, n ace lai timp, i al lui ,ra ca o motenire nefast pentru care, fr vreo vin, trebuia s rspund i el, ca o boal ereditar ce l condamnase nc de la natere ?oate cte l fcuser s se mndreasc pn acum i-i dduser atta ncredere n el nsui se scufundaser ca bolovanii pe fundul unei ape murdare, dispruser n mlul ei 1a suprafa nu mai pluteau dect ntrebrile care l hruiau ca nite cini i aduse aminte de fotograful care i vorbise primul despre bunicul su altfel dect se ateptase el, de ntlnirea c;j(lecu @ua, la azil, i de scena fcuta de beivul acela la pomenirea din cimitir 8escoperi multe dintre gndurile acestora, chiar i din cuvintele lor, n povestirile lui 6esa sau n izbucnirile generalului !opena ?oi la un loc, cu sau fr h intenie, l mpinseser spre acelai adevr, adevrul dezvluit cu brutalitate apoi <de 8ragomir, i de @acrinovici, i de 6oste (r fi fost mai bine ca oamenii acetia s fi ticut, s fi rmas 1Q1

n limitele acelei politei aatt de artificial i mincinoas 9 se ntreb pe urm, n timp ce se apropia de sufragerie $u putu sa- rspund i ocup locul la mas, 1a chiar i zmbi ntlnind privirea bunicii sale (sta l revolt i mai mult, tocmai propria sa pasivitate 8eYce tcea acum 9 6um de nu avea curajul s le spun totul n fa, c erau la* fel de ticloi ca i bunicul sau 9 Y ?eam 9 8orea s-o mena jeze pe bunica lui 9 8ar ea, ea ce fcuse o via ntreag alturi de g soul ei, de ce nu-1 oprise s svreasc attea nedrepti 9 (tunci ce era, se molipsise i el de maladia fiinelor pe care le vedea n jurulY su 9 i aprinse o igara i, treptat, ncepu s se consoleze singur, spunndu-i c era mai bine aa i8ac n-ar fi aflat de la ei, ar fi fost pus ntr-o situaie i mai nefericit, cnd ar fi ntlnit-o pe 4lori (mbrozie sau, poate, mult mai trziu (cum nu se mai ndoia de faptul c victima bunicului su, una dintre mul tele sale victime, era tocmai tat-1 acestei fete #e nchipui n faa ei, e'plicndu-i cine era #implific ntr-att lucrurile, nct, n imaginaia lui, o i vedea j ntinzndu-i mna i spunndu-i afectuoas * 6e conteaz ceilali, "ustin, atta vreme ct noi e'istm 9 #e serviser cafelele i #piridon (ciu ncepu din nou povestea cu arborele genealogic @acrinovici discuta n oapt cu profesorul 6oste, care ocupase ntre timp scaunul lui 8ragomir * ?eofil Corga i generalul !opena dormitau vizibil, 6ati Gheorghianu i spunea ceva la ureche lui !aul !opescu, iar, n captul cellalt al mesei, 6esa i cu !ahopol urmreau o demonstraie fcut de -omeo "icovici pe un erveel de hrtie F8oar Gavril 6hiriacescu, cu o figura mai acrit ca nainte, poate pentru faptul c presupusul viitor rector i ntorsese spatele i se lansase n discuie numai cu profesorul 6oste, l susinea pe actor, repetnd cnd i cnd * "nteresant, interesant (ciu ajunsese cu arborele genealogic abia la curtea domnitorului )asile 1upu, cnd !aul !opescu l ntreb pe @acrinovici * 6e se mai aude cu bustul academicianului, tovare @acrinovici 9 (cesta ori se prefcu, ori nu auzi, nct, neprimind nici un rspuns, criticul de art repet ntrebarea "ustin nelese acum c bunica lui tocmai asta i spusese la ureche lui !aul !opescu, s abordeze delicata problem a bustului @acrino1QI

viei slt de cteva ori din umeri, se rsuci spre captul ma sei unde se afla 6ati Gheorghianu i, spre surprinderea lui "ustin, spuse * #per c sntei convini, eu n-am nici o obiecie, ba, dimpotriv, susin din tot sufletul ideea c !ersonalitatea disprutului impune s merit, da, merit pe deplin $u mai in minte, unde ar urma s fie amplasat 9 $u, nu la ;niversitate, interveni prompt 6ati Gheorghianu %tii doar c )lad a fost un om modest #ufletul lui a rmas ntotdeauna acolo, la institutul de biologie !erfect+ aprob @acrinovici 1a institut !n la realizarea bustului, mai spuse !opescu, nu s-ar putea da numele academicianului unui amfiteatru de la ;niversitate 9 mj nchipui c asta depinde i de dumneavoastr ) nelai, rspunse @acrinovici, uor derutat !robabil ca nu se ateptase i la o astfel de propunere, gndi "ustin 0bserv c bunica lui i mprise, perfect rolurile cu !aul !opescu, se completau unul pe altul, spernd s capete o promisiune cit mai ferm din partea lui @acrinovici, care se rsuci iar pe scaun, e'plicndu-se * 6hiar i pentru numele unui amfiteatru trebuie aprobri %i ce aprobri + ,u am rei nut, voi pune problema n senat , mai sus de senat , n ceea ce m privete, fii siguri 8arole d'honneur, drag domnule @acrinovici, spuse 6ati Gheorghianu, ar fi un gest deosebit, un gest nobil , un plus de recunotin fa de ntreaga activitate a soului meu @ rog, iat-ne acum cu dou probleme $u m-am gndit i la posibilitatea despre care vorbea !aul 6red c dumneavoastr -epet, doamn, voi susine cu toat cldura 0, nu m ndoiesc, continu 6ati Gheorghianu ,u am avut n vedere doar bustul, acest simbol %our tou!ours..., dar dac -ealizarea bustului este un legmnt fcut fa de mine nsmi 6e s v mai spun 9 6 !aul a tratat n numele meu cu sculptorul toate problemele, inclusiv cele bneti 9 , un artist serios i fr pretenii, va realiza un lucru desvrit 8e altfel am vzut i eu machetele, a fcut mai multe, s avem de unde alege %i acum ateapt (teapt ca i noi 6el puin s-au nceput demersurile 9 1QJ

n principiu, rspunse @acrinovici, sltnd acum nervos numai dintr-un umr n principiu s-a discutat, mi-a spus i rectorul, ns mai trebuie s %tii, l ntrerupse 6ati Gheorghianu, la vrsta mea nu mai tiu pe ct timp contez )a neleg, aprob @acrinovici $-avei nici o grij !oate bunicul meu nu merit, se trezi "ustin vorbind 6e credei, tovare @acrinovici 9 2e (om trou(e plaisant, "ustin + se grbi s intervin 6ati Gheorghianu, rznd forat $ostim, da 6u asemenea glume + Glume, sigur c am glumit, mai spuse "ustin, izbucnind i el n rs, sa-i stpneasc astfel pornirea ce-1 cuprinsese 4eele celor din jur ncepuser sa se amestece cu alte fee, vzute cndva, imaginile se succedau repede, iar mintea lui aduna din nou teama, grea, furie %i adug, de parca ar fi gsit o ieire * 1-am ntrebat pe tovarul @acrinovici pentru c totul va depinde de dumnealui, ca viitor rector -se i @acrinovici, dnd toate asigurrile c dorinele vduvei aveau s fie ndeplinite, erau fireti, rposatul academician merita toate onorurile postume "ntervenia lui "ustin atrase totui atenia i a celorlali, se nvioraser chiar i cei ce dormitau, ca generalul !opena i ?eofil Corga (cesta din urm ncepuse s-i soarb zgomotos cafeaua, spunnd c putea fi combinat perfect cu vin, ma i ales cu cel rou !opena l aprob, golind paharul i turnndu-i din nou, n vreme ce @acrinovici ncerca s ndeprteze discuia de doleanele vduvei $u reui, fiindc !aul !opescu se lans repede pe tema speranei omului n nemurire, criticul de art susinea c aceasta era o prelungire dincolo de moarte a instinctului de conservare, sub un asemenea impuls acionau la fel i marele pictor, desvrindu-i tablourile, i umilul ran care i sap numele n piatra din ghizdul fntnii !erpetuarea speciei nu era tot o form, prima form a dorinei nepotolite a omului de a lsa o urm dup dispariia sa 9 8a, da, urma despre care ne-a vorbit att de frumos profesorul 6hiriacescu )orbe + e'clam #piridon (ciu (stzi numai naivii se mai gndesc la nemurire, la urma aceea despre care vorbeti dumneata, restul, marea majoritate, ha, ha masele rvnesc doar la un trai bun, la un post cldu, la o mainu 1QL

6riticul de art nu-1 lu n seam, i continu ideea ridicndu-se la valoarea ei general, cum se grbi el s precizeze, la urmele pe care avea sau ar fi trebuit s le lase pre zentul 4cu largi consideraii asupra trecutului, ca apoi sa se opreasc la necesitatea ridicrii unor statui n orae i sate, ia ntretierea oselelor principale, lucrri monumentale, din material trainic, aa cum fcuser antichitatea, evul mediu, renaterea, burghezia @ rog, ce s reprezinte 9 ntreb (ciu 6e s fie turnat in bronz sau cioplit n piatr 9 "nterveni i @acrinovici, care i privi toata vremea cu un aer superior, de uimire dispreuitoare * 6riticul nostru are dreptate, n mare msur a spus lucruri juste, mai ales des pre acele urme ce ne vor nfia n viitor, ca o mrturie #igur, urmele acestea nu snt, nu vor fi numai statuile, dar ele se afl, s m e'prim astfel, la lumina zilei, la ndemna tuturor ochilor, fr nici o plat, fr prea mare efort 8ar s recunoatem, n ultimii ani, mai ales n ultimii, s-au dezvelit un numr apreciabil de statui 7ineneles, trebuie continuat grija fa de ceea ce e'prim ele, vreau s zic, o selecie riguroas privind personalitile, faptele care merita s rmn n eternitate ca nite simboluri ,roii unui popor, ai unui neam, nu 9 n alte ri, pe unde am trecut i e u, am vzut chiar tancuri i tunuri ridicate pe uriae piedestale $u impresioneaz neplcut, ba dimpotriv, obiectul ca atare capt un alt simbol, un $u cred, interveni 6esa @ rog, e o chestie de gust, spuse @acrinovici, privindu-1 cu un vdit dispre 8e gust+ se mira 6esa 6e fel de gust 9 ?ancul rmne tanc oriunde l-am aeza, oricte coroane i-am atrna pe tu rela, adic gloane i proiectile mprocate spre oameni, oase fcute zob sub enilele lui 1e-am vzut i eu i m-am ngreoat !rimul tanc care a intrat n oraul nostru, la data de , n lupta cu ( fi preferat s vd figura desfigurat a unui om nghesuit, strivit de toate instrumentele rzboiului ;n soldat oarecare, o femeie, un copil (ceeai grea am trit-o trecnd i prin nite cimitire cu hectare de generali i mareali, clri sau pe jos, n bronz, n marmur ,roii neamului 9 + 1Q&

!ersonaliti, interveni @acrinovici 6ei care, nu-i aa, au dat tonul n istorie $u-i putem ocoli, nu pot fi neglijai 8e ce s nu-i ocolim 9 ntreb 6esa 8e ce s nu-i neglijm 9 (m e'plicat, rspunse @acrinovici !ersonalitile au rolul lor, tovare 6esa, unul hotrtor, nu 9 $apoleon rmne mndria 4ranei, mai mare, poate, dect 7alzac 4acei o grav confuzie, replic 6esa ,u n-a ndrzni s aez un artist alturi de un despot 7alzac, fiindc pe el -ai numit, a adus glorie 4ranei chinuindu-se singur la masa lui de lucru, ruinndu-se ntr-o munc de ocna, i-a pltit gloria cu propria-i moarte, pe cnd $apoleon a nlat-o pe sute de mii de cadavre ,'agerai ca de obicei, rspunse @acrinovici chinuind n mini paharul gol (vem doi istorici, aici, care v-ar putea combate pentru c ignorai 6e ignorez 9 ntreb 6esa, umplndu-i pipa ?ocmai pentru c nu ignorez nimic vd istoria aa cum o vd #igur, e o opinie strict personal, nu voi schimba eu istoria cuprinsa n tratate, n manualele colare, ns a face cu nespus bucurie numrtoarea perioadelor ei ncepnd, de e'emplu, cu un Cipocrat din fos, i pe soclurile nesfritelor cohorte de despoi, mai luminai sau mai ignorani, l-a pune pe @ichelangelo, pe 7alzac, pe 8ostoievsMi, pe 7eethoven, pe 7ach, pe btrnul foch, izbvitorul lumii de tuberculoz, pe 4leming, cel ce a venit de hac infeciilor, pe [ener, descoperitorul vaccinului, pe marele #alM, ucigaul poliomielitei "at doar cteva nume %i ce statui li s-au ridicat lor 9 $ite umile busturi, aezate n locurile cele mai puin frecventate, cu bani adunai prin tot felul de chete penibile 8a, tova re profesor, eroi vor fi i cei ce vor sugruma cancerul, cei care ne vor ntri inima s nu mai plesneasc att de repede, mini ce vor compune o nou #imfonie a destinului sau vor scoate din anonimat alte Gioconde, acetia Greu s fii de acord cu dumneata, interveni i profesorul 6oste ,u, ca istoric, nu-i aa 6unosc, cunosc, ddu nelegtor din cap 6esa "storia, frumoasa istorie pe care o facei dumneavoastr @ai nainte v revoltaser njurturile unui scriitor, numai njurturile v-au srit n ochi, dar nu i faptul c el, printre njurturile 1Q3

lui, a spus mai multe adevruri dect toi istoricii, sociologii, economitii i filozofii luai la un loc # admitem i e'agerrile dumitale, decise @acrinovici, rznd n stilul lui, repezit # le admitem aa, ca simple p reri , i schimb repede subiectul, trecnd la teatru "ustin vedea limpede pe faa lui un fel de uurare, scpase de a rtele plastice, domeniu n care s-ar fi putut aduce vorba iar despre bustul academicianului, i mai ales de 6esa ,ra evi dent c @acrinovici nu-1 putea suferi, c tot ce spunea scriitorul l clca pe nervi, l fcea s-i zbuciume mai mult trupul (cum comenta ultimul spectacol vzut la teatrul local, susinea c piesa era ratat, ns un actor, unul singur fusese magistral 6um de un asemenea talent, se ntreba el, trecuse aproape neobservat 9 (vea treizeci i cinci sau patruzeci de ani, nu 9 , aproape de pensie, i e'plic (ciu ;n an, doi cel mult $u se poate, spuse @acrinovici %i i ce-a fcut ntr-atia ani, cum de n-a reuit s se afirme cu e'cepionala lui dotare 9 7aldovin ncepu (ciu i @acrinovici l ntrerupse * ,'act, 7aldovin ,i, ei, ce-a fcut, Pomnule, omul sta, cum s-a irosit 9 1a pucrie, rspunse (ciu !olitic ,ste vr drept cu profesorul 7aldovin, folcloristul ?oat familia lor a avut de suferit, dei n-au fcut parte din nici un partid 1i s-a nscenat o cabal 8a, admise @acrinovici, s-au fcut i greeli, evident, nu toi cei care nu erau cu noi erau i dumanii notri, nu ,u l credeam nc destul de tnr ,ste uluitor, domnilor, cum oamenii acetia, care au suferit astfel de privaiuni, s-au conservat att de bine , uneori mult mai bine ca noi, cei lali (m mai auzit ideea asta, l ntrerupse iar 6esa, de ast dat ieindu-i din calmul de pn atunci 6ineva a avut neobrzarea s o e'prime public, ntr-un interviu !us n situaia s-i aminteasc de anii aceia, cnd ocupa un post destul de nalt, a rspuns senin pi, am suferit i noi, am suferit mai mult dect cei privai de libertate (rgumentele lui au fost aceleai ca i ale dumneavoastr 1QO

@acrinovici se slt din scaun, se aez la loc, i aprinse o igar, privi de cteva ori circular i rnji * #nt surprins de ideile dumitale )rei s ne faci s credem c au fost nu mai victime, numai nevinovai $u nu, domnul meu, nu, unii au stat acolo pe meritele lor, ha, ha merite bine stabilite (numite categorii sociale nu trebuiau lsate s-i fac de cap, nu era permis, a fost o lupt lupta de clas, pe care nimeni nu o poate ocoli dac vrea ca noua societate sa nving $oi nu gndim ca dumneata, noi "ar noi, i replic 6esa 6are noi, tovare @acrinovici 9 $oi, aa i pe dincolo , ca i cum dumneavoastr n-ai fi o singur persoan, ci mii, sute de mii, milioane @ rog, fcu @acrinovici, m rog, dumneata ,u vorbesc n numele meu, spuse 6esa, acest automatism pgubitor nu s-a prins de mine, iat, mi fac autocritica $u m-am molipsit de o asemenea boal l aud pe cte unul la telefon, alo, zice, 6omitetul judeean de partid, sau !rimria, sau ;niversitatea de parc oamenii tia i-ar fi pierdut numele $u greesc, pronunnd numele instituiei respective, ei i satisfac micile lor orgolii, n clipele acelea se simt cineva 8ar s revin la problem ,u snt mpotriva violenei chiar dac ea are n vedere o cauz nobil ;n apostol al nevinoviei + mri flegmatic @acrinovici 8ragoste cu fora nu se poate i nici fericirea nu se impune, continu 6esa, cu aerul lui de om care i vorbea siei (sta )oiam s spun, c violena a lsat totdeauna n urma ei nu numai moartea fizic dar i cea spiritual, care-i mult mai cumplit ,'act, un apostol al , ncerc din nou @acrinovici s bagatelizeze totul $umii-m cum vrei, este dreptul dumneavoastr, spuse 6esa 1a rndul meu, nu-i aa, am i eu acest drept 0h, snt convins+ i rspuns @acrinovici pe acelai ton de glum Ca, ha, mi nchipui ,i, vreau s aud, ce eti chet mi-ai lipi 9 -egret c nu va pot satisface, spuse 6esa @-am simit bine pn acum, dar e'act n aceast clip m-a cuprins tristeea aa, fr nici un motiv (ltdat, cu alt ocazie (m reinut, continu @acrinovici, care privea din nou circular i sigur pe el (tept, domnule, atept 8up cte 1QQ

se spune, dumneavoastr sntei un fel de solist, ceva n genul sta, ha, ha care, n faa corului #olist 9 + izbucni (ciu !i solitii snt totdeauna uri de corul lor (scultai-m pe mine, am studiat problema, corul niciodat nu-1 iart pe solist fiindc s-a distanat, a ajuns mai presus de el 6oruri i soliti snt peste tot, ha, ha ?rebuie s fii mndru, stimate 6esa + #olist, ha, ha 8a, solist oricum, i fcu iar loc @acrinovici care dorea s fie cel care conducea totdeauna discuia %i, m rog, solistul nostru ne poate spune la ce lucreaz acum, la ce trudete 9 )-a putea satisface dorina spunndu-v o poveste, i replic 6esa, acceptnd tonul de glum al celuilalt #au numai un nceput de poveste , o poveste cu un singur personaj, un om, s zicem, ca dumneavoastr !rofesorul 8ragomir era de prere c n-ai putea prsi posturile ,u ns ncerc sa-mi nchipui c, totui, ai ajunge la o asemenea hotrre 6e se ntmpl cu personajul apoi 9 !ovestea m atrage, individul mi se pare deosebit de interesant 8e fapt, poves tea e veche, este cea cu regele gol 6e mai rmne din el, cu ce bagaj mai circul insul nostru printre oameni, cnd numai are puterea , mica lui putere emanat de +a posturile pe care le-a ocupat 9 )-ai putea nchipui ntr-o astfel de postur 9 $u v suprai, mi-ai ajuta imaginaia Ca, ha, ntinzi mici lauri, stimate 6esa, interveni (ciu (ezi lauri pentru potrnichi i atepi s prinzi n ele vul turi, ha, ha -se i @acrinovici, rsucindu-se de mai multe ori n scaun * #ntei pui numai pe e'agerri, tovari n cazul scriitorului nostru, chiar pe jigniri ,'plicai-mi, spuse 6esa, i snt gata s-mi cer scuze,, dar numai s-8umneata 9 + l ntrerupse generalul !opena care, n timpul discuiei, golise mai multe pahare cu vin i acum ntinsese o mn spre 6esa 8umneata ar trebui s-mi ceri scuze mai nti mie, pentru jignirile ce le-ai adus armatei, generalilor, marealilor 6ine eti dumneata, domnule 9 ca sa s # m recomand, dac nu m tii general !opena cu p de la puc pulemiot cea mai ntins liter din dicionarul nostru cea mai mare 1QR

"ustin + spuse 6ati Gheorghianu, fcndu-i semn s-1 potoleasc pe general "ustin l apuc repede de bra, dar !opena continu, ridicndu-se de pe scaun Y Cabar n-ai, domnule, ce-ila ua general i arunci cu aoroi #criitor9+ 6e scrii, domnule ce ce tii 9 %tii, de-o pild, cum se spune n ceh la moarte 9 $u tii !i s-i spun eu #m$rt... $ici ct un oftat !ac sm$rt... pac... sm$rt... (sta era, , asta a fost , iar dumneata ndrzneti s judeci generalii 4u necesar intervenia doamnei Gheorghianu 7trma se ridic de la mas, se apropie de general i i spuse s nceteze ori s prseasc masa, fiindc buse ct nu ar fi trebuit !opena se aez supus i ea ncerc apoi s-i scuze cuscrul pentru izbucnirea lui @acrinovici rse, zbuciumndu-se tot, fcu o glum, pe urm spuse * (ici nu se supr nimeni, doamn, aa am stabilit, nu 9 !rea mulumit de afrontul adus scriitorului (cesta pufia din pip i-i privea paharul pe jumtate golit 0ricum, atmosfera se rcise 6ati Gheorghianu propuse s le mai serveasc o cafea, ns refuzaser toi @acrinovici i cercet ceasul, apoi l ntreb pe Corga aa, ca din ntmplare * %i pe la reviste ce se mai ntmpl pe la reviste, tovare Corga 9 !i ce s se ntmple 9 se ntreb i Corga care prea trezit din somn @ai nimic nimic deosebit, i ncepu s-i maseze sprncenele ?otui ncepu @acrinovici, totui ar trebui s ns !opena izbucni din nou * # respectai, tovari, generalii + (i neles 9 ,u am luptat, nu m-am jucat cu vorbele 8up un asalt, n 6ehoslovacia, am cunoscut o localaic $ostim femeie @runic, subirica nas crn, pr blond 6um s te nelegi cu ea, cnd atta tiam * sm$rt... !n la urm, ne-am neles, ha, ha m nelegei, nu 9 $ostim, dup fiecare edin mi zicea, de4u!i, ha, ha @ulumesc, adic mulumesc 5iceam i eu dup ea * de4u!i, ha, ha 5iceam mulumesc, ns m gndeam la sm$rt... 4ormidabil cuvnt aa, nici ct un oftat !ac sm$rt... 4ormidabil 4emeiuc era nostim, avea nite sni tari nceteaz + 6ati Gheorghianu i ieise din fire i fcu semn lui "ustin s-1 ia de la mas Generalul se supuse ca un copil, urmndu-i nepotul 8oar n ua bibliotecii mai spuse * (dio, domnilor, e vremea s trag ua pui de somn 1RG

Anainte de a se ntinde pe canapea, l srut pe "ustin pe frunte, spunndu-i* ?are eti tu trist, mi biete 8e ce naiba eti aa de trist 9 ,u, la vrsta ta, eram un coategoaie, dar plin de veselie $u-i bine, nu 6eva mai trziu, !opena ncepu s sforie "ustin si aprinse igara i se cufund ntr-un fotoliu #e simea stors, gol $u mai putea sa se gndeasc la nimic 0 slbiciune sau o indiferen ciudat pusese stapnire pe el $u-1 mai enerva acum nici rsul lui @acrinovici, care se auzea din sufrage rie

6apitolul )
i "" recunoscu mai nti pe $atan i atrsese atenia nfiarea lui de preot fr anteriu sau de rabin, lustrul me talic al plriei negre ca i hainele, care i flfiau pe trupul deirat !urta acelai costum i aceeai plrie, cum l vzuse la cimitir, iar barba rocat-sur l fcuse pe "ustin, chiar de la primul contact vizual cu aceast apariie izbitor distonant de restul celorlali de pe strad, mbrcai uor, ca pentru o zi de canicul, s nu se mai ndoiasc nici o clip c era el (bia cnd ajunse n dreptul lui i ddu seama c cel ce mergea alturi de $atan, ntr-un sacou crem i pantaloni bej, cu plrioar verzuie i ochelari de soare, nu era altul dect (ducovschi i fceau rondul prietenii, gndi "ustin, rondul lor de diminea, ca nite javre dresate, cini de ora ?recu pe lng ei fr s-i priveasc, dar, dup civa pai, se ntoarse brusc i o porni n urma lor Cotrrea venise aproape fr s-o gndeasc sau o gndise cine(a din el, una dintre fiinele acelea care se luptau n fiecare om, cum i spusese 6esa, i-i susineau echilibrul, atta timp ct nici una nu nvingea, rmnnd nlnuite ca ntr-o hor, ncletate ntr-un mare efort, asemenea cariatidelor sau atlanilor 8ar iat c acum una dintre ele, poate cea mai smintit, rupsese hora, sprsese cercul acesta din el, forn1RI

du-1 s-i schimbe direcia i s urmreasc spatele unor ini care l ngreoau 6e mai dorea de la ei 9 $u aflase destule la praznicul bunicului su 9 #-i opreasc acum n strad, sa-i ia pe amndoi de bra i s-i ntrebe 9 6e 9 %i mai ales cu ce drept 9 ,rau nite oameni strini, ei ar fi putut da cont de faptele lor fa de eventualele autoriti ndreptite s le cear un asemenea lucru ,l nu avea dect s- trag la rspundere familia, prinii, bunicii, numai lor putea s le reproeze acel trecut care se nruise acum asupra lui n cele trei zile, cte trecuser de la praznicul bunicului su, trise continuu aceeai hruial cu sine nsui, nceput acolo, la masa dominat de @crinovici 8e cteva ori fusese pe punctul s-i mrturiseasc totul bunicii sale, ns de fie care dat se retrsese speriat, nchizndu-se n lungi tceri, care o fcuser pe 6ati Gheorghianu s-1 cread bolnav i s-1 scie cu ntrebrile ei #enzaia asta de panic, de anihilare ce pusese stpnire pe el nu era oare tot un fel de boal, nceputul unei maladii ascunse, care se insinua subtil, pervers 9 ;n om sntos nu i-ar fi pierdut timpul s ur mreasc doi babalci n plimbarea lor 11 revolta faptul c ieiser la promenad, c e'istau, c se bucurau de lumina soarelui, c i triau btrneea fr prea multe griji, mncndu-i pensiile grase, cum le spusese acel beiv, 4ilip (ntip, iar victimele lor dispruser sau mai purtau nc suferinele pricinuite de ei 9 8ar cine era el s-i judece 9 $u putea s aib nici mcar calitatea de martor, timpul acela se petrecuse cndva, cnd el nu se nscuse sau nc mai sugea la snul mamei sale ntr-un asemenea tribunal, unde ei ar fi fost adui s fie judecai, el ar fi stat la balcon sau afara, ateptrid verdictul pe care nu l-ar fi putut influena n nici un fel 6te i mai treceau prin minte, ce hruial, ce mi zerie + ?otui, continu s mearg n urma celor doi, care naintau ncet, pe strada larg a ;niversitii, plin de lume, de maini, de zgomote (nimaia neobinuit la acea or de mijloc de var, nou, nou i jumtate, se datora faptului c era ateptat afiarea rezultatelor de la e'amenele de admitere $u se auzea vorbindu-se dect despre asta, nu sa ve deau dect chipuri sleite de ateptare 4u ajuns de un br bat masiv, pe a crui cma se leau pete mari de sudoare, i de o fat cu prul ntunecat, lung de i acoperea umerii 1RJ
1J -uptura

?atl i fiica, gndi "ustin, amndoi chinuii de rezultatul pe care l ateptau 4ata ntoarse o clip capul spre el o fa cu trsturi delicate, frumoase, ns moleite, mbtrnite parc de emoiile ce le tria trecur pe lng el grbii, tcui, i ochii lui se oprir pe oldurile ei care se ro teau energic n strnsoarea fustei #e trezi urndu-i succes, apoi i aminti de propriile lui emoii trite atunci, cnd intrase la facultate $u fusese chinuit de gndul c ar fi putut s piard e'amenul, ci doar c altul sau alta i-ar fi trecut nainte, pe primul loc 5iua aceea, cnd i citise numele n capul listei, fusese o adevrat srbtoare n casa lor 7unicul lui i cedase locul din capul mesei i i se adresase tot timpul cu doctore sau domnule doctor "maginile de atunci, venite pe neateptate, disparucer repede, acoperite de siluetele celor doi, care naintau ncet spre statuile din faa ;niversitii $atan i (ducovschi se fereau din calea celor grbii, micndu-se cu o oarecare pruden, dar fr obinuitele ovieli ale btrnilor 8in cnd n cnd, se mai opreau, i subliniau vorbele cu gesturi largi sau pri veau n jur cu un fel de nedumerire, ca a oamenilor ce n cercau s se orienteze ntr-un ora strin !uin grbov, deirat i, n hainele lui negre, care preau s fumege n lumina soarelui, $atan se mica lin, ca ntr-o plutire, mpins nainte parc nu de picioare, ci de capul lui, de plria scoroas, cu lustru, o paraut ciudat de care atrna o ma rionet, n schimb, (ducovschi clca ndesat, greoi, trndu-i picioarele ca un soldat ce se ntorcea de la instrucie 8e la un chioc, i cumpr fiecare cte un ziar i "ustin fu nevoit s-i atepte )zu cum nici unul dintre ei nu-i arunc privirea mcar pe pagina nti $atan mpturi meticulos ziarul i1 bg n buzunarul hainei, iar (ducovschi l fcu pe al lui sul i, cnd pornir din nou, ncepu s-i bat uu rel pantalonii ca i cum ar fi inut n mn o varga sau o cravaa (proape de ;niversitate se mai oprir o data, se uitar n urm, nainte, discutnd tot timpul, apoi o apucar pe o strad ngust, linitit, cu garduri metalice, n spatele crora se aliniau case trainice, curate, cu intrrile strjuite de gazon i straturi de flori (linierea era stricat doar de o biseric ce nainta cu zidurile ei albe pn aproape de bordura trotuarului !rea ca o corabie aezat acolo, cu prora nfipt n asfalt 6ei doi se aflau acum n umbra arun194

cat n strad de construcia, ei greoaie 1a un moment dat, se desprir, $atan i continua drumul, iar (ducovschi intr n biseric "ustin ajunse i el n faa uilor mari, ma sive, cu ferecaturi metalice #e opri pe ultima treapt, unde deja simi mirosul bisericii - luminri arse i ziduri afumate $u mai intrase n biseric dect n copilrie i atunci de cteva ori, nsoit de (spazia #e gndi s renune, dar ntinse piciorul i pi, ca i cum cineva l-ar fi mpins de la spate 4cu ali pai, ovind nc )oia s se conving, sa-1 vad pe (ducovschi ngenuncheat, rugndu-se 9 "ntr !n i se obinuir ochii rmase nemicat n mijlocul bisericii !uina lumin scurs prin geamurile pictate cu sfini multicolori se unea firav cu cea mprtiat de luminrile ce ardeau nfipte n nisipul sfenicelor i cu sclipirea podoabelor 6eva mai trziu, deslui ntr-un col, la piciorul unei strane, ceva ca un morman de crpe negre ,ra o btrn ce ngenunchease, atingnd cu fruntea lespezile de marmur !rea un balon mare,, negru, pe jumtate dezumflat 8in cnd n cnd i ridica puin capul, l pleca i scotea un fel de piuit ca de gin 6ineva tui n spatele su, spre dreapta, i "ustin se rsuci ntr-acolo ,ra un batrinel cufundat ntr-o ras clugreasc, ce i aeza luminrile pe masa din faa lui i ntoarse privirea din nou la icoanele mari, ale catapetesmei, cu sfini nali, supli ca nite sportivi ;nul, clare, cu un gcoif auriu, strpungea cu lancia capul unui balaur, altul, ca ochii ca migdalele, i privea n e'taz propriile mini adunate ca pentru rugciune, cu degete de doua ori mai mari dect antebraele 1a mijloc, pe cea mai mare icoan, un 6rist rstignit, din coasta cruia nea un jet de snge, se uita cu nite ochi blajini la torionarul su, ce i retrgea nspimntat sulia, iar crucea rstignirii cretea dintr-un p-mnt rou, pe care era scris, cu litere aurite, 9umne1eu este iubire... ?ocmai sub aceste cuvinte ngenunchease (ducovschi ?rupul lui se cltina uor nainte i napoi, ct i fcea cruce, apoi ncremenea cu fruntea plecat i sprijinit n mini $u, nu putea s se aeze lng el, dei ar fi dorit, ar fi vrut s-i vad faa n momentul cnd i ducea mna la frunte i s-1 ntrebe pentru ce se ruga, l apucase frica de moarte, spera s mai ajung n rai 9 !e urm se gndi c, ntr-un asemenea moment de rug, ar fi trebuit judecat 6ine s-1 judece, dumnezeu 9 8aca e'ista, de ce nu se deschi1/R&

deau porile aurite ale altarului i ochiul acela, care parc dormea deschis n triunghiul su, nu-i trimitea raza lui mortal 9 8ar tocmai atunci (ducovschi i culese plria de pe covor i se ridic i netezi pantalonii la genunchi, mai fcu o cruce, apoi se rsuci ncet spre ieire (rta altul dect cel care sttuse n genunchi, mai sigur pe sine, mai bine nfipt n via (far, "ustin l acost * ( vrea s vorbesc ceva cu dum neavoastrU UU (ducovschi se opri, i ridic mirat o sprncean alb, sticloas ca i ochii si * # vorbim 9 + 6e s vorbim 9 6ine eti dumneata 9 "ustin i nvinse repede ezitarea i intr n rol, ca un actor dup trac * #nt nepotul academicianului Gheorghianu $u v mai amintii 9 (cum cteva zile ne-am vzut la cimi tir, la (aaa, fcu (ducovschi artndu-i dinii de aur, gata, mi-a czut fisa (a-i la btrnee 8eci, s vorbim, mai spuse el -njea ,ra un rnjet de la care nu tiai la ce s te atepi* # ne aezm pe bncua asta + i art cu mna o banc din eava vopsit n verde, rezemat de trunchiul unui castan nlat la civa metri de zidul bisericii 8espre ce s vorbim, drag, despre ce 9 #e aez oftnd "ustin i aprinse igara i (ducovschi i spuse c nu era bine c fuma, c el ajunsese s consume cte dou pachete pe zi, dac nu s-ar fi lsat, acum ar fi fost demult oale i ulcele "ustin fu gata s-i rspund c n-ar fi fost nici o pagub (tept ns, voia s-1 aud iar vorbind, s gseasc un moment prielnic pentru a-i plasa ntrebrile 0mul prea sigur pe el l1 trata cu un are vdit superior @i se pare c te-am zrit n biseric, spuse (ducovschi , bine, e plcut s mai vezi i tineri n locaurile noastre sfinte !rea mult tiin, domnule %i pentru ce 9 # dobndim luna 9 6e ne trebuie nou asta 9 !rogresul amenin totul, mai ales sufletul omului $e vom trezi ntre ma ini i vom fi ca i ele, fr suflet #ufletul numai de li dumnezeu vine i numai de el este susinut 6hiar credei n ceea ce spunei 9 ntreb "ustin #prncenele lui (ducovschi sltar acum amndou * 6e ntrebare 9 + (i fost n biseric, probabil i-ai fcut i dum neata cruce, ai fost ptruns de harul lui dumnezeu i acum 1R3

ntrebi+ $umai gndul la o asemenea ntrebare m supr ( putea s-i ntorc spatele, dar mi-ai spus cine eti te tiu, l-am cunoscut pe bunicul tu, am lucrat cu el, am tras amndoi la jug %i ce jug + $-am avut timp sa ne jucm, ca voi, cu vorbele, de aceea am nvat preul lor, ne-am obinuit s le cntrim ndelung nainte de a le da drumul )oi umblai cu ele de parc ai mnca semine, le scuipai cum v vin la gur "ustin l ls s vorbeasc, pndindu-1 !e sub pielea flcilor, muchii i se zbteau ncordai, ca prini ntr-o cramp Glasul lui (ducovschi avea acum o oarecare nuan de solemnitate, ca a dasclului ce-1 nsoise pe preotul care fcuse slujba din cimitir, pentru pomenirea bunicului su * 6um sa nu cred, domnule 9 (sta mi-a mai rmas, credina i sperana n dumnezeu 1uminarea mea aproape s-a trecut, a mai rmas un capt, un cpeel, aa cum se ntmpl cu toi oamenii, oricnd degetul paracliserului poate s apese pe flacra ei #fr, i gata, te-ai dus 6red pentru c vreau ca flacra luminrii mele s ard pn la ultimul bob de cear, n aceast unic speran %tiu c numai aa nu voi cobor, ci voi urca odat cu fumul acela, al stingerii luminrii mele, i voi atinge fericit cerul (m ajuns, domnule, j nu-mi mai fie fric de moarte, cugetul meu a nvins-o, a mblnzit-o )a fi ca o mngiere nduiotoare, o adormire plcut, un vis ?rupul pe care l vezi va rmne ntins n pat, un trup strin, care ar fi putut s fie al oricrui om, iar eu, adevratul eu, voi trece dincolo lin, plutind odat cu fumul acela 6um s nu cred, domnule, cnd tiu c poarta cerului e ca o sit 9 1as s treac prin ea numai fina, nu i trea (ltfel ncepu "ustin, ns (ducovschi i ghici gndul * 6e altfel 9 Vi-am spus c nu mai am team #ita aceea, mare, de aur, aezat deasupra lumii, ne trage la ea pe toi, ca un aspirator, i ne mparte * fin, tre tre, fin , cum am zis 0ricum, acolo mergem toi, dar nu vor trece n mpria lui dumnezeu dect cei care s-au pregtit, care i-au trit viaa n smerenie i n iubirea fa de cer 8a, da, voi trece i eu dincolo, altfel n-a mai fi btrn, fr puterea cerului n-ar mai e'ista sfritul trupului ?ocmai n svrirea noastr din via const prezena lui 8umnezeu %tiu c i voi auzi atunci glasul, "osife aa mi va spune 1RO

asta mi este voina, "osife, iar eu voi cdea n genunchi, m voi tr pe brnci, voi scnci ca un copil, ca un prunc, i mulumesc, dumnezeule, c m-ai lsat ntre minunile tale, eu, robul tu, ca s m hrnesc cu fericirea venic pe trmul unde nu-i ntristare i nici suspin "ustin se ntreba dac omul de ling el mai era n toate minile sau doar i inventase acest rol, ca pe o poveste, aa cum spusese 6esa -njea acum blajin, cu dinii lui strlucitori, de aur * 8e aceea, pn atunci, pn ce paracliserul va apsa pe fitilul meu rmas fr cear, l voi slvi cu srg pe dumnezeu !entru asta zic, dumnezeu e mare, n faa lui toi oameni snt egali dar nu-i egalizeaz, el i las liberi ca slbticiunile pdurilor, numai tiina, numai ea vrea s ne fac pe toi egali egali i indifereni, i ri ,a batjocorete pn Si moartea, vrnd s-o e'plice, distrugndu-i misterul, frumuseea ei mai presus de prima natere 4iindc, domnule, moartea este a doua noastr natere, cea fr de pcat i fr de sfrit 6e e'plicaie i d tiina 9 )a', legile naturii, legile biologiei 8ar sufletul 9 !oate fi el atins de vreun bisturiu, de vreun medicament 9 $u, evident (m stat de vorb deunzi cu un fost profesor de la ;niversitate, un necredincios, aa cum stau acum cu dumneata 6e zice el, pi, domnule (ducovschi, poate c e'ist dumnezeu, dar mai sigur e diavolul $u-i bine s-1 betelim n fiecare zi n biseric, s-1 facem tembel, ru i pctos, pentru c diavolul ne-a aprins scnteia minii "-am ntors spatele, s nu-1 mai aud ;n pctos, pcat de crile pe care le-a citit !entru c tiu i eu s cunosc omul (m cteva clase, c aa au fost vremurile, dar n-am ocolit crile, cnd a trebuit s lucrez printre intelectuali, am nceput s m interesez i eu de una, de alta ?ot am prins ceva, nu m dau eu btut de un profesora ca la, cu dracul lui "at credina mea, dragostea i sperana mea )orbii foarte frumos, mini "ustin 8ar pe prietenul dumneavoastr se pare c nu l-ai convins, n-a vrut s intre n biseric 6are prieten 9 ntreb (ducovschi $atan mi se pare c se numete, rspunse "ustin (, $atan + fcu (ducovschi, ridicnd o mn spre biseric 7un biat 8e ce s-1 forez9 6ei care vin spre mina 1RQ

vin de bunvoie !oate vom mai discuta, poate te vei convinge singur de adevrul spuselor mele !e $atan l atept, a fi fericit s mergem acolo mpreun, s fim amndoi 6e mai, e ca i cum ar fi cu mine ;n om minunat, cre- dem + %i ct a suferit srmanul !rofesor plin, primprorector i, deodat, buf cu el de pmnt %i pentru ce 9 8iscutm acum ca-ntre brbai ( ridicat i el fustele la cteva studente sau, mai bine zis, ele le-au ridicat singure, c tii doar cum snt $u nvau, putorile, n schimb aveau pretenii la note mari, de burs Ge mai, ele au dat buzna peste el %i ce mare pcat fcuse 9 $u veneau i la mine 9 )eneau, domnule, veneau de bun voie, ca mioarele, c le atrnau dosarele greu, erau de Milograme (a era timpul, omul i dosarul, h, h 8evenise ludros, se umfla n sacoul lui de in i mu chii flcilor i jucau mai tare acum sub pielea albstruie * ( pctui dac a spune c m-am dat n lturi $evastmea, srmana, era bicisnic ru, de asta nici n-am avut copii iar eu, he, he eu, tare, domnule, pietros ca tot neamul din care m trag %i sfnta #criptur te dezleag n astfel de mprejurri, nu 9 Ce, he le mulumeam, le mai amnam e'cluderea, nchideam ochii la unele referine-trasnet i fcu o cruce mare * @ulumesc lui dumnezeu c am fost sntos i am fcut fa, trecnd prin toate cumpenele vieii $atan este att de bun la suflet, c e fraier (sta 1-a drmat atunci, a crezut c domnioarele snt curate ca i el $aiv ;na 1-a turnat, a fost de-ajuns s se apuce captul firului, i gata, s-a dat de ntregul ghem i spun eu, ca om care tie, cu destul e'periena n privina asta 8egeaba am srit cu toii, i eu, i bunicul dumitale, i academicianul -omeo "icovici, i @acrinovici, domnul sta care astzi nu m mai cunoate $u s-a putut face nimic, ordinul venea de sus, de foarte sus, i (ducovschi i ridic mna deasupra capului ?ui, i masc gura cu palma i scuip (poi se ntoarse spre "ustin * i spun dumitale, fiindc, nu-i aa, eti de-al nostru, bunicul )lad Gheorghianu, fie-i rna uoar, mi-a fost ca un frate 6e om, mare, domnu le + $-a inut seam c "osif (ducovschi avea i el, acolo, cteva clase, iar dnsul era ditamai academician $u hotra nimic pn nu se sftuia cu mine !arc l vd cum m chema la el "osife drag, aa ncepea ntotdeauna, "osife 1RR

draga, iat care-i problema %i-mi spunea despre ce era vorba i ne bteam apoi capetele mpreun s-o descurcm (a m-a chemat i cu bietul $atan # facem totul, drag "osife, s facem totul s-1 salvm, c e un om de valoare 8ar, cum am mai zis, ordinul venea de sus 8a, domnule, gseai nelegere la bunicul dumitate Ce, ha, , parc el, nu avea i el feioarele lui 9 4ie-i iertate pcatele )njos ca i mine 8umneata, cum te vd, cam n partea lui bai 6red c, pn a nchis ochii, a mai umblat el pe ici, pe colo, he, he @ ntlneam cu el, acum amndoi la pensie @ai poi, mai poi, "osife 9 0 dat pe iarnY i rspundeam ?e-ai dat la fund, m, ce, asta a fost iarn 9 Ce, he "ustin i aprinse alt igar i tremurau degetele cnd o ducea la gur ,ra tot ca un arc, gata s plesneasc (ducovschi i continua amintirile, strecurnd din ce n ce mai g mult nemulumirea sa c roata se nvrtete i muli dintre potlogarii care n-aveau ce cuta n ;niversitate se ntorseser la catedre ,l i nfrunta i astzi, se ntlnea cu ei pe strad i, dac l provocau, le-o spunea de la obraz 6hiar ieri se ntlnise cu un fost profesor, unul dintre tia, spu nea el, talpa reaciunii, care ndrznise s-i porunceasc s se dea nlturi, cnd l vede pe strad 6ui, domnule, cui s-i porunceasc, lui (ducovschi 9 + Zsta, 7aldovin se numea, ar fi trebuit s-i srute minile, c el l scpase de pucrie !oate nu a avut nici o vin, spuse "ustin 6e tii, dumneata 9 + fcu (ducovschi plin de sine $umai pcate, domnule + %i unii ziceau c-i mare savant 6e sa vant 9 (duna i e+ cntece de prin sate, poezioare , sta, cum se zice, folclor ( fcut tot felul de nzdrvnii, i atunci nu mergea, gata- ( fost dat afar cu primul lot $u, nu murea de foame (vea ceva pmnt, l lucra, i gsise i un post la filarmonic, trgea i el acolo cu vioara @ai trziu a ridicat capul, cu pretenii, cu memorii mi amintesc c a venit, tot aa, o hotrre de sus, s fie numit profesor consultant (ceeai leaf, aceleai drepturi, nu 9 @ai bine nici nu se putea l cheam bunicul dumitale ,ram de fa @ai era cineva de la partid, era i @acrinovici " se aduce la cunotin hotrrea, iar el, n loc s mulumeasc, ne batjocorete @ confundai, domnilor, m confundai cu neruinare, eu nu de bani am nevoie, ci de
200

dreptul de a preda studenilor (uzi, s dm tineretul pe mna unui reacionar + 6hiar era 9 ntreb "ustin @ai ncape vorb, rspunse (ducoNschi cu aceeai siguran %i-acum, nici una, nici dou, i rd n nas !rea mult libertate %i zicei c @acrinovici v oco+ete 9 mai spuse "ustin 6e motiv ar avea 9 6 nu l-am mirosit la timp, rspunde (ducovschi 8a, domnule, cu sta m-am nelat $-am ntlnit un altul mai abil i mai viclean ca el #e mic precum un tipar (a a ajuns i la (cademie 6orespondent, cum e, dar este 6ine ar fi crezut 9 + ,ra un coate-goale i n cap nimic, domnule )orbesc de tiin, c de altele era doldora i atunci @-am dus la el s intervin ntr-o chestie, pentru o rud ndeprtat $u m-a primit "-am dat telefon acas i mi-a rspuns fnos, cum de am ndrznit s l deranjez (m vrut s-i amintesc ce servicii i-am fcut, ns mi-a trntit telefonul n nas, ca un porc (a-s oamenii, i ntorc binele cu ru %i-au pierdut credina n dumnezeu, nu mai au de cine s le fie team 1-am auzit de multe ori vorbind pe bunicul de un oarecare (mbrozie, mini "ustin cu bun tiin 6ineva care a fost dat afar din institut, bgat la pucrie i apoi s-a spnzurat (mbrozie (mbrozie 9 se ntreb i (ducovschi 6ine s-1 mai tie i pe sta 9 Y 8umneata trebuie s-1 tii, spuse "ustin, apsnd pe fiecare cuvnt 7unicul spunea c este victima dumitale, c numai dumneata l-ai nfundat, iar omul era absolut nevinovat $eobinuit de sprinten pentru vrsta lui, (ducovschi se ridic de pe banc * $u cred )lad Gheorghianu nu putea s-i spun aa ceva (poi, el avea ultimul cuvnt 8umnezeu s-1 ierte pe (mbrozie sta, dar nu mi-1 amintesc 8e fapt, pentru acest caz am vrut s stm de vorb, spuse "ustin 8e ce nu v aezai la loc 9 # vorbim aa, ca ntre brbai, nu 9 (ducovschi rmase n picioare 0chii lui l priveau fici, sticloi, i buzele parc i se umflaser brusc 8umnezeu nseamn dragoste, iubire, aa-i, domnule (ducovschi 9 ntreb "ustin IG1

,'act, mri cellalt "ubire fa de aproapele, continu "ustin $u 9 (tunci cum mpaci dumneata aceast iubire, care i este singura speran, cum pretinzi, cu ura care dospete n dumneata 9 ( tept "a ascult, tinere, se rsti (ducovschi, cum ndrzneti 9 (sta-i neruinare, huliganism ;n cuvnt de mai rosteti, chem miliia ;nde te trezeti 9 (m s-i telefonez bunicii tale @i-ai face un serviciu, rspunse "ustin )edem noi, vedem, ncepu s bombne (ducovschi #e nvineise tot, i tremurau flcile, minile #e ridic i "ustin (propiindu-se de el, i spuse * 6e plcere a avea s-i trag cteva peste mutra asta ticloas 6um 9 strig (ducovschi 6um de , de 1initete-te + i spuse "ustin @i-a murdri minile !oate o va face totui altcineva !oate chiar beivul acela, de la cimitir, care dorea s-i pun o bomb sub fund $u eti prea curajos, domnule (ducovschi @ar din faa mea, cine + strig (ducovschi 6hem mi liia "ustin se ndeprt grbit, lsndu-1 acolo, lng banc ?ocmai se apropia de ei o femeie care ducea de zgard un oricar burduhos, cu picioarele neobinuit de arcuite n afar 4emeia observase, probabil, scena ,ra o btrnic aproape gheboas, care i bia capul la fiecare pas 6nd trecu pe lng ea, l privi insistent, msurndu-1 cu o curiozitate rutcioas, prin ochelarii ei de prezbit
2

6omportamentul lui "ustin, aproape de apatie, o neliniti i mai mult pe bunica, lui cnd sosi o ilustrat din 4rana "ustin o lu n mn, privi fr nici un interes un castel de pe valea 1oirei, o ntoarse pe verso, citi cu o voce trgnat, silnic * #ur :es coteau- ui bordent la lente ;oire, le chteau de Cbaumont, apoi, dup o scurt pauz, o arunc pe msu
202

"ustin, ai citit tot ce scrie acolo 9 l ntreb 6ati Gheorghianu, intrigat 8a, spuse el 6um, da 9 mai ntreb ea (a cum ai auzit, rspunse el nseamn c peste trei zile va trebui s m duc la aeroport s-i atept !e faa lui nu se citea dect indiferen l ntreb * 6e se ntmpl cu tine, "ustin, spune-mi + 6e-i cu tcerea asta a ta 9 8e ce nu vrei s vorbeti 9 6e-a putea s-i rspund 9 spuse el #nt obosit, foarte obosit %i nu minea 6reierul lui lucra ncet, ntregul su trup parc i pierduse vitalitatea de mai nainte ?oate cte se petrecuser n ultima vreme se cufundaser n sufletul lui confuz, iar el nu ndrznea s le ordoneze, s le dea denumirile cuvenite ?ocmai aceast stare de nehotrre i sleise nervii 6e-a putea s-i rspund 9 mai repet el Vi -a ntmplat ceva 9 ntreb bunica lui (i vreun ne caz @ie ai putea s-mi spui $u, nimic, spuse el 6e s mi se ntmple 9 !oate o fata, mai spuse 6ati Gheorghianu, zmbind obosit i ea $u-i mai rspunse -idic din umeri i prsi sufrageria $u se mai duse n bibliotec, de cteva zile i mutase toate lucrurile n camera sa, de lng atelierul bunicii $u mai putuse suporta s ntlneasc mereu privirea academicianului din fotografie "ntr-o noapte, trezindu-se, i aminti de portretul nceput de bunica lui "ntr n atelier i rsuci alterul !e pnza ntins pe evalet vzu un alt chip al su, cu obrajii mai trai, cu scobitura tmplei mai adnc= #au ceva care ar fi putut semna cu el, fiindc ochii lipseau, era trasatD doar conturul orbitelor, cu marginile zimate, cum ieiser din pensul 8ei portretul prea viu pn la cel mai mic amnunt, absena ochilor prefcea totul ntr-un cadavru mutilat oribil #e apropie de evat i fu gata s cedeze impulsului de a smulge pnza (poi se ndeprt, se lipi cu spatele de perete i privi din nou $u i se mai prea acum nic i restul bun 6itise undeva c figura unui om putea, fi redus la o umbr sau la un con de lumin 8aci tot dorea s-i fac un portret, de ce bunica lui nu alegea o astfel de cale 9 8ar ce putea s-i mai cear unei btrne 9 0 femeie care o
203

via ntreag fusese nelat 8a, nelat, se trezi el spunnd cu glas tare n momentul acela, dac ea ar fi fost de fa, ar fi avut curajul s-i mrturiseasc toat discuia cu (ducovschi 1a ce bun 9 se ntreb n urmtoarea clip #-i amrasc ultimii ani de via 9 6ercet din nou pnza de pe evalet "maginea de cadavru cruia i se scoseser ochii ncepuse s-1 obsedeze -suci alterul i prsi atelierul, ntins n pat, fuma mai multe igri, gndindu-se la 4lori (mbrozie $u mai scosese ca de obicei fotografiile ei din sertarul micului birou, unde le ncuiase ?reptat, ajunse la hotrrea c ar fi putut prsi aceast cas unde fusese minit #e i vzu lucrnd ntr-un spital, ca sor sau brancar dier $oaptea n spital, iar ziua la facultate, la cursuri, la seminarii 6ine ns i oferea o asemenea posibilitate, cnd n spitale astfel de posturi se reduceau mereu 9 8oar mtu rtor de strad 8a, tia lucrau noaptea, i ntlnise de multe ori ivindu-se din norii de praf, cu mturoaiele lor !robabil c i acolo era o oarecare concuren i posturile nu se ocupau oricum #e gndi i la o cstorie imediat, bineneles, cu 4lori # locuiasc> n apartamentul lor, s fie ntreinut de ele 9 (sta nu-i plcu ?otui, o vreme, ideea l entuziasma ntr-att, nct ncepu s-i fac inventarul lucrurilor personale 6eva mai trziu, entuziasmul l prsi #e scul i se duse la _ 6 0glinda de acolo i art un chip speriat 1a ntoarcere, se opri n faa uii de la bibliotec ,stpnit de hotrrea c trebuie s rscoleasc-, prin toate sertarele bunicului su 6e dorea s gseasc 9 Crtiile acelea care pecetluiser soarta unor oameni, articolele tmpite ale academicianuluiY publicate prin diferite reviste de specialitate, fotografii care ar fi putut sDi confirme cele aflate pn acum 9 , $u, era absurd, un astfel de lucru cerea timp %i dac bunica lui s-ar fi trezit i l-ar fi surprins rvind hrtiile soului ei, pe care, zile n ir, le aranjase pe ani, pe probleme 9 #e napoie n camer mai deprimat ca, oriind (dormi trziu -1 vis mai nti pe @ua 7trnul mergea pe strad, mbrcat numai ntr-o pelerin neagr 6nd pea, i se vedeau coapsele flecite i burta umflat "i fcu semn s-1 nsoeasc, iar el se supuse ;nde mer gem 9 l ntreb 1a curve, i spuse btrnul, hohotind n rs #-a umplut lumea de curve+ "ntrar ntr-un fel de tunel, luminat cu becuri atrnate de tavan, co*orr nite scri par204

chetate sau acoperite cu marmur, i ajunser ntr-un salon uria @ua dispruse i lsase lui pelerina i acum el nsui, cnd ntindea piciorul s peasc, i dezvelea coapsele n locul btrnului, ncepur s rd toate femeile care umpleau salonul ?olnite pe paturi, pe podea sau micndu-se n jurul lui, toate erau planturoase, atletice, cu figuri impertinente, cu gesturi lascive pn la grea 6e mai face bie elul meu 9 se auzi ntrebat i, n aceeai clip, nite degete moi, calde, l apucar de brbie ,ra 0ana n pielea goal i cu o plrie pe cap, o plrie roie, cu boruri neobinuit de mari #e legna din olduri n faa lui * 7ei ceva 9 i el i rspunse tot printr-o ntrebare* 8e ce s beau9 !entru c aa vreau eu, spuse ea )reau s bei cu mine, iubitule %tii ct te-am ateptat, ct snt de surescitat 9+ i rse scurt, nervos Cai, mai spuse ea, numai noi doi, d dracului totul + 8e ce 9 ntreba el, lsndu-se condus ntr-o alt9S ncpere, att de mic, nct semna cu o cuc ;n bec murdrit de mute atrna acum ntre ei, ca o lmie pe care se ntindea mucegaiul 8e ce, 0ana 9 ntreb iar !entru c tu mi strneti imaginaia, m lecuieti de boala mea, frumoasa, nobila mea boal %i se lipise de el i ddu un pa har plin cu un lichid verzui ,a continua s-i legene oldurile n micri de dans 1a un moment dat, se ntoarse cu spatele spre el (vea imprimate n piele florile din estura covo rului din salon, pe unde trecuse ,rau flori mrunte, albe i negre cu un luciu sticlos 6e s-a ntmplat cu spatele tu 9 o ntreb el ,a ncepu s rd i se rsuci cu faa spre ochii lui * (m fcut cteva e'periene cu alii, dar a fost deplorabil, nite masculi jigrii, gloabe impotente ?u ns ns #e i lipise de el, i atrna de gt, l ncolcise cu braele, cu picioarele, se rsucea pe trunchiul lui ca o plant agtoare, o plant ciudat, umed, carnivorii, trupul su nu mai era acum dect un trunchi, un copac n coaja cruia muchii ei, ca nite frnghii, adnceau anuri dureroase, mucau, se afundau n carne -eui s-i elibereze o mn i ncepu s-o loveasc 1ovea cu toat fora lui n faa aceea, care continua s rd, lovea cu furie, ca i cum ar fi ncercat s pedepseasc nu numai fiina ce-1 sugruma n strnsoarea ei, ci nsi viaa din jurul lui, toat ura i imbecilitatea oamenilor
205

#e trezi trziu, nclit de transpiraie !robabil c cineva venise s vad dac nu s-a sculat i lsase ua deschis (uzi glasul unui brbat, n sufragerie @ai nti crezu c sosise tatl su, apoi i ddu seama c era generalul !opena )reau s-i e'plic, spunea generalul ?e rog, las-m s 6e s-rai e'plici 9 se auzi glasul bunicii lui ?remura de furie * 8e e'plicaii am eu nevoie 9 %i i-am atras doar atenia, nu 9 Vi-am spus ce lume vine 0are ce au gndit oamenii aceia, cnd tc-au vizut debtnd attea prostii 9 6u ce impresie au plecat despre noi , despre familia noastr 9 !rea c ntrebrile cuscrei sale l puseser n mare dificultate pe !opena (muise "ustin i nchipui cum artau acum cei doi, cum bunica lui nu-1 slbea din ochi pe general, cu aerul unei profesoare ce-i mustra elevul, iar acesta, cu nasul n jos, i freca uurel minile i le privea, ca de obicei, cu nite ochi acrii 6e mai dorea bunica lui de la D1 9 !utea s-1 mai schimbe acum, la btrnee 9 #e mbtase, o luase i el razna, ei i 9 6el puin, nu fusese ipocrit ca cei mai muli dintre invitai i nici nu-1 ntrecuse n gogomnii pe @acrinovici sau pe tembelul acela de arheolog "on !opena, generalul !opena, cu ! de la puc, domnilor , cea mai mare liter din dicionar + (r fi trebuit s rd i ea ca ceilali, i totul ar fi trecut aproape neobservat $ici 6esa, cruia i se adresase !opena, nu fusese suprat 0ho, o discuie ntre cei doi ar fi fost de tot hazul #au poate ar fi aflat i ticloiile altei viei, ale altui om 9 8omnul general !opena, tovarul general $u tia ma nimic despre acest om 6ati i )lad Gheorghianu l inuser la distan, aa cum la distan, de-a lungul anilor, stituse i lavaliera academicianului de cascheta militarului 6nd era copil, ori de cte ori ieea la plimbare cu )lad Gheorghianu i se ntmpla s fie i !opena, mna ferm a academicianului aproape i interzicea s se apropie de tunica militarului, de nasturii strlucitori care l atrgeau ?otdeauna Gheorghianu era cel ce ieise s-i plimbe nepotul, iar !opena, o cunotin oarecare, ntlnit ntmpltor pe strad sau n parc, de care plodul trebuia ferit ca i cum cellalt ar fi fost infectat de cine tie ce boal $u mai spun, continua acum 6ati Gheorghianu, nu ma spun c ai umbrit i tratarea unei afaceri deosebite pentru mine (+fi vrut s ncep din nou discuia despre bustul lui IG3

)lad, dar dumneata ai stricat totul totul nelegi 9 ;e diable t'emporte !... 6e-ai spus, 6ati 9 se auzi glasul generalului # nu te mai vad n ochi + i rspunse 6ati Gheorghianu (m s-i povestesc i fiicei dumitale, ca s tie i ea $u avusese destul curaj, gndi F"ustin, nu putuse s-i spun c l trimisese la dracul ?uea acum !robabil c tunica lui i stinsese sauFi aprinsese igara 0 vreme, nici unul nu mai rosti o vorb (poi, l auzi pe general * i cer iertare, 6ati zu, dac tiam dac nici n-a fi venit la mas %i, cum s-i spun, n-a vrea s te supr mai tare, cred c printre invitaii ti', erau doi sau trei oameni cinstii, sinceri $u eti n msur s-i apreciezi, i rspunse 6ati Gheorghianu 8e ce 9 o ntreb !opena, ', cu o lung intonaie de mirare @ crezi att de tmpit nct s nu pot s-mi dau seama ce e cu un om pe care l vd i stau cu el de vorb 9 6e mai, rspunse 6ati Gheorghianu, te-ai dat n spectacol 6irc de cea mai vulgara spe, numai* prin crciumile de periferie mai ntlneti aa ceva (cum nu m mai mir faptul *de ce soia s-a purtat cu dumneata cum s-a purtat, de # n-o bagi i pe ,lvira n ciorba asta, o ntrerupse !opena 6e vin are ea 9 ?ocmai, continu 6ati Gheorghianu, tocmai asta voiam s i spun, poate ar fi fost i ea o femeie cu bun-sim i nu s-ar fi depravat n ultimul hal, dac ar fi gsit un brbat cum se cuvine 8e unde tii c s-a F depravat 9 ntrebai generalul, cu o voce gata s se sufoce 8e unde tii 9 (semenea lucruri nu se pot ascunde, rspunseY 6ati Gheorghianu, mai ales cnd ele se perpetueaz o via ntreag @i-ai reproat de multe ori, mai ales ea, c nu-1 lsam pe "ustin la voi #igur, aa era firesc, s fi stat i la ceilali bunici, eu nu m-a fi opus dac ai fi fost nite oameni normali 6e s fi vzut copilul acolo, cnd ncepea s priceap i el lumea, o alcoolic, o dezechilibrat oare, dupi ce bea, se despuia toat i se tra pe covor $u m mai ntrebi de unde tiu 9 $u ntrebi pentru c i aminteti, am vzut
207

scena asta oribilD nu o dat, iar dumneata erai lng mine 0 femeie deczut la animalitate i uni brbat tem el 9 6um ndrzneti 9 ntreb aproape sufocat !opena !entru c m-ai forat cu purtrile dumitale nesbuite, rspunse ea ( fi evitat un asemenea subiect care, tii bine, m ngreoeazc 8ac ar trebui s spun adevrul, acesta ar fi, domnule, c biatul meu n-a avut noroc 6e vrei s zici 9 )ocea lui !opena devenise un fel de scncet )rei s zici c, , c 6e-ai auzit, rspunse 6ati Gheorghianu 7ogdan ar fi putut gsi o femeie pe msura lui # nu te miri c auzi ceea ce auzi + 8ac n-a fi fost eu, cstoria lor s-ar fi desfcut demult 4iica mea nu-i mai prejos ca el, scnci !opena , profesor universitar ca i soul ei ,ste ce este, continu 6ati Gheorghianu, pentru c eu i )lad am salvat totul, nelegi 9 $e-am gndit la biat, la poziia noastr n acest ora, $u-i mai amintetiF ce conflicte au fost atunci, la nceput 9 8oar te-am chemat, am discutat cu dumneata ?atiana v-a motenit pe amndoi, cu tot ce ai avut mai ru 6e s-i mai amintesc, s vezi c am dreptate 9 8e amanii ei 9 !oate i acum i acum !e mine m faci vinovat fa de ,lvira, nu 9 ntreb !opena cu alt voce, mai revitalizat %i nu eti 9 ntreb 6ati Gheorghianu !oate, rspunse !opena !oate 8ar atunci eu s nu-1 nvinuiesc pa 7ogdan c e un bicisnic, c nu-i n stare s-i in, ca orice brbat, nevasta n fru 9 6e, este de-ajuns s intre ntr-un csoi ca sta, al vostru, i s fie fericit 9 $u, nu @ai cunoatem i noi viaa ne-am frecat destul de ea $u m intimideaz faptul c m, priveti de sus cum mDai privit totdeauna, dumneata i )lad Gheorghianu )ezi, drag doamne, aristocraii nobilii i slugile lor $u ai voie s vorbeti aa, i spuse 6ati Gheorghianu 8e ce9 ntreb !opena 6-s prost, nu-i aa9 6 nu m pot nla la deteptciunea familiei Gheorghianu 9 6 nu pot `U nceteaz + i replic ea $u mai vreau s aud nimic 6t despre diferena dintre noi i dumneata, ar treFrui sa pricepi un lucru, n alte mprejurri n-ai fi trecut de gradul de cpitan . I6Q

$u-i permit + ridic glasul !opena ncepuse iari s se sufoce ?ot ce s-a aezat pe umerii mei a fost pe merit, nam avut relaii, sfini , eu m-am tvlit prin tranee, am fcut dou campanii, am dat piept cu moartea, n-am stat ca voi la clduric (sta l nfuriase cu adevrat,pe !opena, c-i punea gradul sub semnul ndoielii, soia i fiica lui trecuser pe planul al doilea, el nsui putea s aud c era un imbecil, dar nimeni nu avea voie sr\ se ating de umerii si aurii #e lansase n tot felul de argumente, cuvintele i se repetau haotic, e'plodau njumtite, se trau cu o rezo nan ciudat, vorbi aa pn ce cealalt voce, a cuscrei sa+c, se nl calm, tioasa, peste mrunta lui agitaie * @ oboseti Vi-am spus c nu mai vreau s te aud !auza ce urmei fu umplut de scritul unui scaun i de civa pai (poi rsunar btile pendulei, rare, la intervale egale, nfundate, ca vibraiile unei corzi de pian ciupit uor cnd i cnd "ustin ncremenise n ezut, cu genunchii la gur 6e avea s mai urmeze 9 se ntreb el 6urajul i pierise, ceva mai nainte fusese gata s se duc n sufragerie i s le cear e'plicaii pentru toate cte le auzise (cum era aproape, indiferent, se lsa purtat ca ntr-un vis urt, un comar despre care era contient c nu putea fi adevrat 8e fapt, se auzi iar vocea lui !opena, nu venisem numai pentru scuze 8ar pentru mai ce 9 ntreb 6a ti Gheorghianu n strit, ce-a fost a fost, ce este, este, nu mai putem schimba nimic, continui el conciliant Ktia sntem i trebuie s ne suportm ,u am venit acum s-i dau i un sfat, bineneles, te privete dac l iei sau nu n seam ,i ei, s-aud + replic ea, ca i cum i rar fi spus* 6e, domnule, am ajuns s primesc sfaturi de la dumneata 9 n ce privin 9 mai adug 6ati Gheorghianu # nu-i pui prea mari sperane n promisiunile lui @acrinovici la, spuse !opena (a l cheam, nu 9 @acrinovici e un ipocrit de mare clas (scult-m pe mine + 8oar tii c am plecat mpreun cu ei, n-am mai stat, ca s nu te mai supr 1a un moment dat, am mai rmas doar civa, eu, -Dacrinovici, istoricul la care, cnd vorbete, te mproac, tembelul, cu scuipatul lui (m uitat cum i zice 8a, tia i @acrinovici 7aD mai rmsese cu noi i individul cu prul umflat ca o ppdie , jurnalistul %i
209
1L -uptura

sta, ce linge-blide, ce fiina gunoas + (cum l-am cunoscut, dar l-am i cntrit e'act la msura lui ,i bine, n-au mai inut cont de prezena mea, sau m-au uitat, naiba tie, c mai eram i eu acolo 6a oamenii bui, au nceput s trncneasc 6 ce mare scofal a fcut Gheorghianu s merite statuie , c dac la toi rposaii, cu meritele lui Gheorghianu, li s-ar face busturi, n-ar mai avea lumea pe unde s mai mearg prin oraul sta 6hiar @acrinovici a spus aa, iar ceilali i-au inut hangul, mai ales jurnalistul, vorbea s m surzeasc %i dumneata, ncepu 6ati Gheorghianu, dumneata ,u nu ra-am bgat, se grbi !opena s se e'plice (m tcut, m-am prefcut c nu aud (m gndit c e mai bine aa, ca s tim cu cine avem de-a face 6e mai, nite scrnvii, nu oameni i ndopi cu ce ai mai bun, iar ei abia ateapt s-i ias din cas i s te beteleasc $u, nu mai e'ist nici o ordine n morala oamenilor, s-au nrit de tot 6el puin profesorul acela, care a plecat nainte de mas, a fost mai altfel, ce-a avut de spus a spus-o de fa cu toi 6ine, profesorul 8ragomir 9 ntreb 6ati Gheorghianu $u i-am reinut numele, rspunse !opena, dar este vorba despre individul care a venit mai trziu i a plecat primul #-a ciocnit puin cu @acrinovici, apoi acesta i-a spus c "-ar fi ruine s fie n locul lui i s mai stea la mas (la, 8ragomir, cum i spui, a mrit chiar i mpotriva lui )lad 6red c inventezi, l ntrerupse 6ati Gheorghianu (i vedenii 6e, eu n-am fost de fa 9+ $u tiu, nu-mi mai aduc aminte, spuse !opena !oate erai, poate nu erai, dar e el l-am auzit sigur 1a urma urmelor, ei snt nite scrnavii, repet, dar ce-i i cu tevatura asta, cu bustul 9 1a ce-i mai folosete lui )lad 9 6ui mai folosete 9 $ou, care sntem n via 9 1ui "ustin 6e, "ustin o si ne stimeze mai mult, dac vom avea statui 9 $u vor ei s-i ridice un bust, e treaba lor, e obrazul lor , de ce s-i faci zile negre pentru asta 9 6ati Gheorghianu nu-i rspunse #e auzi iari scritul unui scaun, urmat de pai 6eva mai trziu, cineva des chise ua de la intrare i o nchise la loc 8up mai multe minute de ateptare, "ustin i ddu seama c generalul plecase !robabil, 6ati Gheorghianu i fcuse semn cu mna s I1G

plece, i artase ua fr s mai rosteasc nici o vorb, iar !opena se retrsese neputincios ,a rmsese acum singura 0 g, simea plimbndu-se prin sufragerie, aeza scaunele la loc sau poate netezea faa de mas boit de cuscrul ei !e urm, se deschise o alt u, cea de la bibliotec ,ra sigur c intrase acolo #e scul din pat i se duse la baie 8du drumul la ap, privindu-se cu sil n oglind n ochii lui era aceeai spaima, ca n noaptea prin care trecuse
3

#-i umple ziua cu ceva, ddu telefon unui fost coleg cu care sttuse n aceeai banc toi anii liceului, Gigi #toica, student la politehnic, l1 invit la o plimbare cu maina Gigi l numi doctoraule, cu glasul lui indolent, l acuz ca se rupsese de mase ce naiba, tocea i n vacan 9 , apoi i spuse s-o dea dracului de main i s mearg cu el la trand (p, soare, buturic, benzi de casetofon ultra, cri de joc, table i cteva pipie nostime, mai ales astea, fr pretenii, fr mofturi 6e i-ar mai fi putut ei dori ntr-o lun moarta, ca iulie 9 i mai spuse c era singur acas, ubrezii lui plecaser la mare mpreun cu mucoasa de sor-sa i "ustin l ntreb despre ce ubrezi vorbea9 (ha, rse Gigi, rse, csc prelung, ce ntrebare 9+ #e cunotea ntr-adevr c se rupsese de colectivitate, ubrezii erau babacii, iubitule, mama i tata, scumpii, lui prini $iciodat nu se mpcase cu argoul lor de goljiei i le suportase nepstor ironiile ieftine ?otui, Gigi era un suflet bun,--T1 verificase de-J lungul liceului, totdeauna i srise n ajutor cnd eeilali cutau s-1 nepe cu vorbele lor rutcioaseD pretinznd c era arogant i-i sfida pe toi 1asai-1 n pace pe "ust in, zicea Gigi, sntei geloi pe trtcua lui, asta v roade, c natura ne-a mprit cum ne-a mprit, cum ne-a ncreit dumneaei creierul 7un i vesel, aa era Gigi, buna dispoziie deborda din el Gigi i mai spuse c era n practic * dou zile la fabric-, +trei acas, responsabilul lor, dei avea o moac mpuit, se dovedise un gagiu d1 treab, iD nelegea 8eci, practic i distracie, ha, ha !oate, la sfrit, aduceau cu ei acas dou pipie, s-i ncheie ziua cum se cuvenea I11

"ustin ezit cPteva momente, apoi i spuse unde aveau s se ntlneasc 6nd plec de acas, 6ati Gheorghianu l rug s nu ntrzie, s respecte ora prnzului, i se enerv cnd l auzi c nu va mnca acas, c va lua o gustare la trand ;lti mul cuvnt o nelinitea i mai ru 6e s caute el acolo, nu putea face plaj acas, n grdin, i duuri cte poftea 9 Vinea cu orice pre s se molipseasc de cine tie ce boal, n mizeria de acolo, n apa aceea n care se blceau toi c nesplaii 9 !rotestele ei nu reuir s-1 opreasc 4f s-i mai rspund, i lu o geant uoar, de pnz, puse n ea prosopul, un roman cumprat de maic-sa pe care nu-1 citise, slipul, un spra0 de protejare a pielii, o sticl de votc din barul bunicului, rmasa poate de pe vremea cnd acesta tria, i plee Gigi fu punctual, se ntlnir n apropierea trandului, se mbriar, politehnicianul continu s-1 numeasc doctoraule, povestindu-i tot felul de fleacuri, i el simi, dup zilele iF nopile de ncordare, cum se destindea, cum i rectiga vitalitatea, marea lui ncredere n sine "ustin mai fusese la trand, dar niciodat nu intrase n ap (cum se nghesuise n mulimea din bazin, uitnd cu totul de sfaturile bunic-si 6hiar zgomotul de] acolo i fcea plcere 1a a doua intrare n bazin, Gigi ntlni o cunotin, G ' runet cu un pr negru, bogat strns n coc 4ata i scoase ochelarii de soare, ddu mna cu Gigi, acesta i-o prezent i lui "ustin, ea i zmbi cu dou iruri de dini perlai, sgunndu-i numele, 1ili, att, 1ili, apoi politehnicianul o btu uurel pe spate N ntcdbnd cum dormise, ce visase 1ili i puse din nou odhelarii, i rspunse c putea fi sigur, nu-1 visase pe el,F i se uit lung la "ustin !olitehnicianul rse cu toat gura, i mngie un umr, ea se feri, scoase un scncet i el o ntreb, unde avea echipamentul, unde i lsase taca, era singur sau venise tot cu vampa aceea blond, colega ei )enise cu ea, rspunse 1ili, dar ,li nu era vamp, de ce o numea astfel 9 (tunci era n regul, le fceau loc i lor, doi oameni fr adpost, nemngiai, nefericii 9 4ata i art din nou perlele din gur i vrful limbii 6nd rdea, 1 se iveau dou umbre pe obraji i ochii i se ngustau !e urm se mutar lng ele, lng cearaful [or galben cu dungi maro, i blonda continu s mai rmn o vreme I1I

acolo, ntins pe cearaful acela, cu ochii nchii ,ra un trup suplu, mult mai suplu i mai bine fcut dect al brunetei, care avea oldurile osoase i fundul cam jos 7londa i schimb poziia ei de abandonare total abia, dup ce 1ili o strig de cteva ori, spunndu-i c aveau musafiri ;rm- aceeai scen, ,li le ntinse la fiecare o mn rotunji-t frumos, bronzat, lene, nfier ntat de soare 6eva mai trziu, Gigi deja acaparase un sfert de cearaf i i freca uurel genunchiul de oldul brunetei "ustin afl repede ce era cu ele #tudente ca i ei, amndou la electrotehnic, i se aflau n practic, la fel ca Gigi 7londa era din 7raov i, dup practic, avea sa se duci la 6onstana, unde locuiau prinii lui 1ili ntradevr, braoveanca avea un aer de vamp, i spuse "ustin, mai ales cnd l privea, zmbind numai cu colurile buzelor, ca i cum l-ar fi fcut deja prta la cine site ce gnduri, numai ale lor, pe care Gigi, cu bruneta lui, nu trebuiau s le tie @ai trziu intrar iari n bazin, pe rnd, cte o pereche, ,li manevr n aa fel ca s rmn mpreun cu "ustin, care devenise vesel, se ncadrase perfect n jocul lor mprirea dintre ei se fcuse de la sine, din clipa n care Gigi i lsase mna lui mare, grea, pe snul brunetei, i aceasta se mulumi doar s deschid ochii i s-i spun dac nu cumva greise adresa, fr s mai opun apoi vreo rezis ten (proape de prnzN bieii le servir cu bere i, dup ce o bur, ele ncepur s miorlie c berea le fcuse foame (tunci Gigi le spuse c la bufet cam fluier vntul, biscuii, napolitane i cteva prjituri prpdite, cam asta era tot ns avea o idee, sigur, dac toi o accept, s se mbrace, s ia tramvaiul chiar din poarta trandului i s mearg la el acas 4etele se uitar una la alta, bruneta ntreb dac locuia departe, lungind acest cuvnt departe, i ntinznd mna spre centrul oraului, iar Gigi le ncuraja, nu aveau de mers dect trei staii cu tramvaiul i dou sute de metri pe jos (cceptau 9 -spunsul fu rsul lor i minile care ncepur s-i strPng lucrurile de pe cearaf !este o jumtate de ora, toi patru se aflau n sufra geria din apartamentul inginerului #toica, ce i privea cam acru dintr-o fotografie athuat pe perete, nu departe de televizor !e alt perete ora fotografia mamei lui Gigi, alturi de sora lui, care nu prea s aib mai mult de apte ani I1J

4etele ntorceau mereu capul spre fotografiile acelea, poate nici nu le priveau, ns Gigi crezu de cuviin s le e'plice* # nu cumva s rmnei ou gtul sucit sau s v stricai ochiorii votri minunai, am s fac prezentrile * ?ovarul inginer #toica i, dincolo, tovara lui de via @ucoasa de lng ea este scumpa mea surioar %i acum s nu pierdem vremea, toat suflarea la buctrie + ,li i privi minile, cam late, dar cu degete lungi, energice, i laoul unghiilor rou nchis, privirea ei parc ncerca s le spun c era pcat s-i strice oja de pe ele, ns se ridic prima Gigi scoase din frigider ou, nite slnin cu boia de ardei, pe care o flutur pe la nasul lor, ludnd-o c era e'tra, c provenea de la prinii mamei lui, din ?ransilvania ?ot el mpri sarcinile i lui "ustin i : reveni splatul roiilor, castraveilor i al cepei, tiatul lor pentru salat 4etele i dezbrcar rochiile, ca nu cumva s le pteze, rmnnd numai n costumele de baie, i politehnicianul le imit cu plcere, dezbrcndu-Fse fn la slip $umai "ustin refuz s-i urmeze 7uctria era strimt, buctrie de bloc, se atingeau unii de alii, se frecau, mirosul de piele ncins la soare plutea peste cel al cepei, al castaveilor, e'citnd fetele, care nu mai conteneau s rd "ustin aduse sticla lui de votc i o puse pe mas, n btile din palme ale lui Gigi* 7ravo, btrne, ne-ai scos din impas, n-am nici un strop de trie n cas (m ns vin, vom continua cu el @ncar ochiuri cu unc, nghesuii toi patru pe taburete, la o mas mic, fetele se dovedir mai antrenate dect ei la butur, goleau tot paharul fr s se strmbe ori s le apuce tuea sau sughiul, de parc ar fi fost ap #pre sfrit, cnd apru i o sticl de vin alb, Gigi i fcu semn lui "ustin s ias din buctrie "ustin nu nelese de ce, totui se ridic de pe scaun i deschise ua "ntr n holul mic, ntunecos, apoi n sufragerie, i atept $u trecu mult timp i apru i Gigi nc mai mesteca * %tii, btrne, fii mai nfipt i tu, ce naiba 1e cunosc pe amndou nc de la admitere !ornite, dar curate, fr pretenii, fac totul din plcere Garantez 8ei 1ili m-a ntrebat la trand dac locuiesc departe, ea a mai fost pe aici %i vampa la fel #-a neles, doctoraule 9 I1L

"ustin i mai pierduse entuziasmul de la nceput, aa cum i se ntPmpla de obicei cnd bea ?otui, ddu din cap, i politehnicianul i mai spuse c, dup ce vor termina cu masa, vor reveni n sufragerie, dac ele vor dori, aveau s i danseze, iar la sfrM era necesar i un pui de somn, ha, ha fiecare cu partenera, "ustin n camera lui Gigi i Gigi n dormitorul prinilor (poi se ntoarser n buctrie, unde fetele terminaser ochiurile i mncau acum slnin cu pine i ceap Goliser deja sticla de vin pe trei sferturi Gigi le spuse i lor programul, lsPnd n suspensie sfritul, punctndu-1 doar cu rsul lui indolent !e la orele dou, dou i un sfert, intrar n sufragerie cu paharele i scrumierele n min Gigi mai aduse o sticl de vin i puse n funciune un casetofon 7londa btu din palme, recunoscuse din prima clip c era (bba, slbiciunea ei, fiindc semna cu una dintre solistele formaiei, o complet 1ili 8ansm, dansm 9 ntreb Gigi la un moment dat 8ar vecinii 9 se interes ,li )ecinii nu snt pe aici 9 ha, ha #nt, spuse Gigi ?oat lumea trebuie s suporte consecinele blocurilor, ale stupilor stora de albine ?otui, snt mari avantaje la bloc, i ddu cu prerea i 1ili 5u 9+ se mir politehnicianul, care ntre timp lipise masa de marginea ferestrelor i trsese storurile (tunci hai s le verificm + %i o ridic de pe scaun, o cuprinse n brae 8ansm aa, mai uurel, mai mult din trup 8ar voi ce facei 9 mai spuse el spre "ustin 8octoraule, nu lsa tata sa se plictiseasc + ,li fuma m colurile gurii, avea acelai zmbet de femeie versat "ustin i aprinse igara, lsndu-i privi rea pe genunchii fetei ,rau perfect rotunzi, nu le putea gsi nici un cusur (tunci de ce ntrzia 9 0 ntreb n ce an trecuse i descoperi c era mai mare cu un an ca el 6e ntrebare stupid + gndi puin mai trziu $u mai era mult i va ajunge s-o ntrebe dac mai avea frai i surori, unde fcuse liceul #e tmpise de tot ,a continua s-1 priveasc cu aceiai ochi e'perimentai n materie de parteneri, ochi care tiau s cPntreasc fr greeal I1&

n cele din urm, se stura i Gigi de dans ncepu s cate 8up ce i goli paharul, ntreb * )ou nu v este somn, fetelor 9 %i dac ne-ar fi 9 spuse 1ili !i, s continum ziua, lu din nou iniiativa politehnieianul 4acem puin nni, o or, dou, pe urm ne aerisim i noi pe strad i o terminm la un restaurant Gata, totul e aprobat, citesc asta n ochii votri, pe pieFea de pe umerii lui 1ili, superbii ei umeri venic nfrigurai de un fior, ha, ha de un, ha, ha 0 i luase de mn pe 1ili i o trgea uor spre dormitor %i dac nu vreau 9 ntreb ea, scmcind @ voi arunca pe fereastr, spuse Gigi, mimnd o suferin care nu se potrivea deloc cu faa lui buclat 1idi mai ezit o vreme n u, o ntreb pe ,li ce or era, i cercet ceasuil, le mai spuse c avea un iubit marinar, ofier, bineneles, i c la ora aceea sosise sau trebuia s soreasc n port dintr-o curs lung, de pe undeva, de prin (frica, dar c nu se putea cstori cu el, nu, ea nu era n stare s atepte luni de zile ntoarcerea unui caraghios de vapor, apoi se ls condus de Gigi -mas numai cu blonda, "ustin tcu mai multe clipe, i simea capul greu i foarte limpede n acelai timp ,a l ntreb la ce se gndea 5mbetul ei nu trecu nici acum mai departe de colurile gurii 1a nimic, spuse el 6um aa, la nimic 9 mai ntreb ea, strivindu-i igara n scrumier #e mai ntmpl s te simi i aa, golit de gnduri, spuse "ustin @ie nu mi s-a ntmpPat niciodat, spuse ea, ridicndu-se de pe scaun ,u unde naiba pot s dorm 9 # te conduc, spuse "ustin i i art ua n camera lui Gigi aproape c nu mai aveai pe unde sa calci 6ri i caiete, suluri de calc, creioane, echere, linii, mai multe reviste ilustrate, franuzeti i nemeti, toate mprtiate pe jos, o planet de desen, cu suport, se nghesuia ntre dou scaune de care atrnau cmi i cravate, mai era i un geamantan deschis, n care se vedeau nite rufe mur dare, ns blonda i fcu loc cu uurin, clcPnd pe vrfuri, I13

ca o pisic i repetPnd de cteva ori* ,'act ca la noi n cmin, aceeai boomie "ustin deschise fereastra, fiindc aerul era sttut, i trase jaluzelele 6nd se rsuci spre interiorul camerei, blonda i lepdase deja costumul de baie, se nfurase n cearaf i se ntinse n pat, spre perete )zndu-1 c rmsese acolo, lng fereastr, i spuse * 6red c nu vrei s dormi n picioare (ici ai loc destul "ustin se apropie de pat, se prijini cu o mn de marginea lui i se ntinse alturi, cu faa n sus, la fel cum sttea ,li 0 vreme tcur amndoi, apoi ea vobri prima * ?oi medicinitii suit aa 9 6um 9 ntreb el 6a tine, i rspunse ea (a, nu tiu cum, cam plictisii de ei nii $u-i rspunse #e rsuci i o srut pe ,gur #imi c ea mi-i rspunde 6ontinu s-i apese buzele, n timp ce cu o mn i desfcu cearaful la piept ,a rmase la fel, nemi cat, inert, cu ochii nchii i braele larg desfcute (bia cnd mna lui lunec mai jos de pntec tresri, i ,li se ncorda toat, se lipi de el, l strnse cu braele i cu picioarele scpate din strnsoarea cearafului (poi l ndeprt ncet i ntinse mna dup geanta ei, aruncat lng pat !uin mai trziu, "ustin se trezi cu ceva n mn n prima clip nu-i ddu seama ce era, apoi simi moliciunea cauciucului 0 auzi spunndu-i * 8ezbrac-te i pune-i halatul 8oar n-ai vrea aa, mbrcat i fr halatul acela 6e halat 9 ntreb el !rostule, spuse ea (i s vezi #e ddu la o parte, ls picioarele jos, pe duumea -suci ncet capul spre ,li 6u ochii nchii, fata avea acelai zmbet n colul buzelor ?rupul ei suplu, de atlet, prea s tre mure sub pielea lui bronzat #ttea n faa sa goal toat, cu picioarele puin desfcute i minile adunate sub cap 4u gata s-o plmuiasc 0 furie ciudat puse stpnire pe el ncepur s-i tremure minile #trnse cu putere n palme marginea patului 0, nc nu eti gata 9 ntreb ea @ duc nti la baie, i rspunse el i se ridic n picioare ;a de la buctrie era deschis !use prezervativul pe mas, ntre farfuriile murdare i resturile de pine Geanta i-o gsi I1O

r= hol -suci ncet Nala, aps pe clana uii i iei !e urm, nchise ua la loc i ncepu s coboare scara (far lFntmpin o cldur ameitoare @ergea grbit, cu geanta atrnat de umr i cu fruntea plecat $ici nu tia pe ce strad se afla $ici nu dorea s tie ?rebuia s nu se opreasc, att, s nu se opreasc
4

!n la urm, "ustin l cut pe 4ilip (ntip (cesta locuia n cartierul universitar, ntr-unui dintre primele blocuri ridicate n ora, triste, cenuii, ca nite cutii aplatizate de acoperiurile lor greoaie, din igl, cu ferestre mici, conform acelei arhitecturi la mod pe atunci, de parca s-ar fi descoperit dintr-odat c aveam, sau aveau s vin, viscole ndelungate i vnturi npraznice 1a nceput, fuse ser locuite mai ales de cadre didactice i cercettori, ns mai trziu, pe msur ce n jurul acestor blocuri, i printre ele, se construiser altele, cu opt i zece nivele, strivindu-le cu nlimea lor, profesiile celor din cartier se nmuliser, cuprinznd aproape tot ce era lume bun n ora, cum zicea 4ilip (ntip, nummdu-se pe el nsui perifericul, insul care ar fi trebuit s triasc la periferia periferiilor, nu n mijlocul unor astfel de oameni, att de manierai, cu nalte preocupri sociale ,l strica decorul acestei uriae scene pe care trebuiau s se mite numai brbai pui la trei ace, cu mape diplomat i cu aere de diplomai, de consilieri de ambasad, n func ie ori ieii la pensie, sau de savani ori de viitori savani , el umbrea i apariia distinselor femei care, nu-i aa, aveau aceleai anse la nemurire ca soii lor, dac nu chiar mai mari, fiine ce ineau s mprtie n jur erudiia cum mprtiau parfumu 1 i culorile vetmintelor , el, 4ilip (ntip, era pata care perfora albul ecranului lor, ca o murd rie de musc, gndacul negru ce miuna printre ei #e fereau din calea lui pn i subretele acestora, l ocoleau i ele sau l priveau scrbite cu ochii lor de rnci ieite la poart, s iscodeasc ulia satului "ustin urc cele cteva trepte de ciment deteriorate de la intrarea n bloc i ajunse ntrDun hol ngust i ntunecos $u-i I1Q

gsi numele pe cutiile potale atmate pe un panou de perete, ins l descoperi pe lista plilor pentru chirie (partamentul cu numrul din dreptul numelui lui 4ilip (ntip se afla la etajul nti #oneria era smuls, nct fu nevoit s bat la u i deschise o femeie destul de tnr, cu prul i faa rvite 0chii ei congestionai l e'aminar repede pe "ustin, apoi l ntreb destul de rstit pe cine cuta 4ilip (ntip, spuse el (ici locuiete, nu 9 8a, aici, rspunse femeia, strngndu-i cu mna capotul la piept, iar cu cealalt, rezemat de marginea uii, barndu-i calea (ici locuiete, dar nu-i acas n ce problem 9 ( fi vrut s stau de vorb cu dnsul, mai spuse "ustin $u-i acas, vino alt dat 4emeia era pe punctul s-i nchid ua n nas, cnd, din spatele ei, se auzi o voce brbteasc, rguit, pe care "ustin o recunoscu * 6ine este, 5aharuca 9 6u cine vorbeti $u-i nimeni, 4iii, mini ea )orbeam i eu singur 8ar faa lui (ntip deja apruse peste umrul ei* 8e ce mini, 5aharuca 9 @ini cu neruinare, ar trebui s-i poc nesc cteva peste gura aia care minte 0 ddu la o parte (ntip era ntr-o pijama slinoas, descul, descheiat pe tot pieptul, iar prul lui sur, los, i cdea peste ochi i trecu palmele peste cap, ntrebndu-1 * !e cine caui, domnule 9 !e dumneavoastr, spuse "ustin ) numii 4ilip (ntip, aa-i 9 8a, eu snt, rspunse dl 8umneata cine eti 9 "ustin Gheorghianu, spuse "ustin intimidat de tonul brutal, cu care (ntip l ntrebase #igur, numele meu rai v spune nimic , de aceea m grbesc s adaug c snt nepotul academicianului )lad Gheorghianu (ntip csc, i scarpin pieptul, privind undeva peste capul lui "ustin $u rosti nici o vorb -mase ncremenit, cu mna lipit de piept i cu ochii fi'ai n gol ?recur aa mai multe secunde i, cnd "ustin ncepuse s cread j* omul din faa lui l va refuza, acesta se trase brusc lng perete i-i fcu semn s intre 8-1 afar, 4iii, strig femeia, care l primi tolnit pe mi studio desfundat, cu furnirul glbui i scorojit, pe a crui lad trona un aparat de radio vechi, ntr-o carcas de lemn, mare ct un televizor #e rsuci pe ptura joas, iU aez mai bine perna sub cap i continu * 6e s vorbeti tu cu I1R

el 9 7agi n cas tot felul de golani i de mine nu mai ii cont, 4;i, eu nu contez nici ct o ceap degerat Gura+ se rsti (n tip 8ac mai scoi o vorb, s tii c o peti "ustin i privea descumpnit (cum regreta c venise n casa acestui om 8ac ar fi tiut de prezena femeii, ar fi renunat, l-ar fi ntlnit el undeva pe (ntip, ntr-un restaurant, pe strad ?otul trebuia s se petreac ntre patru ochii fr martori %i ce martori+ #e uit n jur !rin ua deschis, care ddea ntr-o alt camer, zri un pat alb, metalic, ca de spital, acoperit cu ceva crmiziu ;a pe care intrase era ncadrat de dou scaune masive, cu sptarele nalte, sculptate, ca nite strane vechi, nnegrite de fumul luminrilor n cine tie ce biseric ntr-un col, trona un dulap negru, scorojit ca i studioul, mai erau cteva taburete i o msu ?otul prea adunat la ntPmplare de prin magazinele de vechituri !e msua aezat lng pat, pe un covor ngust de iut, gurit n mai multe locuiri, se afla o sticl goal i dou pahare @irosul de vin i de tutun prost, care stpnea ncperea, era semnidl c cei doi buser %i zici c eti nepotul academicianului, spuse (ntip, cu acelai ton aspru, brutal (i venit la mine s-mi ceri soco teal pentru discursul inut n faa cavoului bunicului tu 9 -njea, dezvelindu-i dinii cariai, nnegrii * "n alt secol, ne-am fi luptat n sbii sau am fi duelat cu pistoalele #igur, he,he, c ai fi cerut cea mai mic distan ntre noi, i citesc asta n ochi Greii, spuse "ustin ( vrea s discutm despre victi mele fcute de bunicul meu -sul lui (ntip umplu deodat ncperea * , bun, domnule + $ici n visele mole cele mai frumoase nu mi-am nchipuit o asemenea ntlnire ,u i nepotul marelui Gheorghianu noi amndoi, ha, ha s discutm despre victimele atotputernicului+ ha, ha %i, m rog, pentru ce s dis cutm 9 )reau s aflu totul de la dumneata, spuse "ustin !arc eu tiu totul 9 se ntreb (ntip %i la ce i-ar folosi s tii 9 $u tiu, rspunse "ustin, deocamdat nu tiu , , deocamdat vreau doar s aflu @ nelegei 9
220

Vi-ai pus n gnd s-1 reabilitezi 9 ntreb (ntip n bat jocur #au vrei s-i despgubeti pe bieii oameni, crora li s-au frnt giturile, sau pe urmaii lor (sta nu se poate rscumpra, domnule, i nici nu ai avea atPia bani 6iva tot ai, nu 9 )orbele fr butur nu merg -nji din nou * ,u, domnule, nu pot aa, s trncnesc fr s nu-mi ud gtuFl (tunci s mergem undeva, ntr-un restaurant, spuse "ustin #au s m duc s cumpr ceva 8e ce s te duci dumneata 9 rspunse mai blnd (ntip #e va duce 5aharuca, $u m mic de aici, rspunse ea $u snt servitoarea ta i a derbedeilor care i intr ie n cas Gura + spuse (ntip "n primull rnd, domnul nu este un derbedeu Cabar n-ai n ce familie distins a crescut, ce educaie are %i, n al doilea rnd, cum de ndrzneti s nu m respeci 9 8ac nu pleci n clipa asta, te dau afar pen tru totdeauna #pre surprinderea lui "ustin, femeia se scul din pat fr nici o vorb "ustin scoase toi banii care i avea la el, aproape dou sute de lei, i-i puse n mna lui (ntip (cesta i numr, spuse c puteau s fac un mic banchet, i preciza femeii ce trebuia s cumpere, apoi i aprinse o igar i se ndrept spre u 1u unul dintre cele dou scaune vechi, cu sptare nalte, i l aez ling msu * !oftete, domnule, aaz-te, sta-i scaunul buniciuilui meu, tronul lui de hamal n port, la Galai $u sttea pe el dect la srbtori, cnd bea un rachiu dulce, grecesc, i mnca icrele negre cu lingura, n restul anului, pete srat, pine, cartofi i rachiu romPnesc ?ata se ntreba uneori, pe mama o chema !aa, adic turcoaic, pe taic-miu "on (ntipache, romPno-grec, eu ce naiba snt 9 ,l era ce-a fost, vnztor de limonada n port, la nceput, i proprietar de cafenele, la sfPrit $u i-a pl cut hamalcul n port, alturi de btrnul (ntipache i de ceilali frai, a fugit de acas, l-au dezmotenit, ca s m nasc eu aici, n oraul sta plin de glorii, ha, ha 8ac ar fi stat acolo, poate ar fi ajuns vreun tab n port, ca unul dintre fraii si, i ca alt frate, care a pus mna pe aurul nemilor, cnd se retrgeau $u, tata a luat guma, a rasDsfritul numelui de pe certificatul de natere, acel ache, adic dr&gu' %ul, ha, ha drguul de (ntip i a rmas numai (ntip II1

ntre timp, 5aharuca se schimbase n camera cealalt, n locul capotului i pusese o rochie roie, destul de boit, care i scotea n eviden nite sni enormi, disproporionai fa de restul trupului, ce mai arta nc o oarecare suplee ?recu pe lng ei, netezndu-i prul din mers, i iei "n urma ei, "ustin, aezat pe scaunul oferit de (ntip, i aprinse i el igara 6ellalt continu * !oate c a fi rmas i eu cofetar ca tata i n-ar fi fost ru, ba chiar mai bine ca doctor !oate c a fi rmas la meseria lui, dac nu m-a fi ntlnit cu "ic )olf, doctorul calicilor, cum i spunea el singur 8ar ce vin s-i gsesc eu bunicului )olf 9 4ie iertat de zeul lui 8e la el trebuie s pornesc, fiindc aa m vad parc mai bine # ajung n cabinetul lui, aflat la dis tan de trei case de cofetria (ntip, trebuia s trec printr-un gang ntunecos, un tunel cptuit cu mucegaiuri, pe unde noaptea ieeau n strad obolanii, s se uite sracii de ei cum artau cizmele poliailor ori picioarele curvelor $ici o deosebire, ha, ha absolut nici una, erau ca cele de astzi, in privina asta nimic nu se schimb curvele, adic cizmele aveau pe atunci boturi de ra i carmburi nalte i nimeni nu le bnuia agonia !oate ca numai doctorul i obolanii din gangul su ncepuser s miroas c veneau alte cizme, ntinse pe alte calapoade, e'act cum au venit , mai nti n pas de gsc, ha, ha, i apoi n llitul armonicilor 0ricum, "ic )olf avea o mutr de obolan, parc al vd , unul cu capul mult prea mare pentru umerii i igtul lui de copilandru 6um ddea cu ochii de mine, ncepea s-1 bie caraghios, i flutura prul lung i alb ca untul, mprtiind n jur mtrea i miros de iod @i omule, mi, zicea el, ia vino mai aproape, mi, f dup mine, aaaaa+ 4ceam aaaaa , cu gura pn la urechi, e'act ca pe vremea n care eram cu adevrat omuleul acela, dus de mina mamei la dootor, anume la "ic )olf, fiindc -era singurul fr tarif, se mulumea cu ct i ddeai, iar tata ncepuse deja s nu se mai poat despri de bani !robabil se rzbuna acum tinereea lui de golan, fiindc i tremura mna chiar i cnd era vorba de sntatea singu-?ului su fiu ;ite aa, bolile copilriei, fcute pe rnd, repetatele rceli, o anemie prelungit dincolo de pubertate, toate la un loc m-au apropiat de btrnul evreu, 8oamne, ct de curat eram atunci, ct de buni i frumoi mi se preau
222

oamenii #e nec n tuse "ustin nu spuse nimic, l lsa s se desfoare cum i plcea (ntip, cu ochii abia ntredeschii, rsturnat pe singura pern a studioului, i relu amintirile * (cum nu-mi mai era fric de el i de instrumentele sale, ce mai, m nlasem ditamai gliganu, i vedeam chelia roz, stropit cu punctioare cafenii i nconjurat de coroana aceea a prului, care se rsfira pe urechile lui clpuge, ca nite foi de varz 8ar mai cu seam, domnule, puteam s-i cercetez crile, un perete ntreg de cri, i planele atrnate n spatele biroului, ca nite hri ntr-un cabinet de general $u te-am ntrebat, ce urmezi 9 6red c eti nscris, la vreo facultate, nu tai frunze la cini @edicina, rspunse "ustin (m trecut n anuil doi !erfect, spuse (ntip, ne nelegem, nu vorbesc unui ageamiu #ntem amndoi la noi acas ,i bine, domnule, frica i fascinaia de la nceput, cnd vzusem pentru prima oar arborii aceia rstignii pe planele lui "ic )olf, mi trecuse, so prefcuse ntr-un fel de curiozitate, pe urm, pe msur ce mi se dezv[uiser ca oameni, veni i pasiunea "a te uit + , crengile lor nu erau deot venele i arterele noastre, iar pienjeniul ceos, nvluitor a toate, sprijinit pe picio ruul lui cenuiu i cu acea calot turtit la capt, avea acum i pentru mine un nume precis, pe care doctorul nu-1 mar rostea nsoit de tot felul de gume, ci trist sistemul nervos ?are m tem, mi 4ilip, mi, c s-a mbolnvit grav, c acest creier, mi, stpnul lumii i-a pierdut coroana, oamenii se cufund tot mai mult n propriile lor vis cere, mi, gndesc cu stomacul i cu intestinele , se pare c frumosul nostru arbore cenuiu a fost retezat, iar ciotul rmas nu mai nseamn via, i nc una nou, cum se scrie n ziare i se url la radio, ci agonia 8up agonie nu vine* moarte, 4ilip 9 6red c era n treizeci i nou, da atunci,, primvara poate l ascultam pe "ic )olf, dar nu-i mprteam frica n cofetria tatei continua s miroase a vanilie, a portocale i lmi, banii cdeau n sertarul tej ghelei, pe gurica aia a ei, ha, ha $-ai de unde s tir,, tu n-ai mai apucat asemenea prvlii cu gurica lor n tej ghea, pentru strecuratul banilor 8eci, mirosea frumos rc casa noastr, drumul meu la liceu era n fiecare zi acelai, profesorii neschimbai, ns pe strad era ceva de vzut , vedeam i eu c cizmele noi se nmuliser, c aveau pasut
223

lor i un luciu anume (sta i risipea, rnd pe rnd, speranele doctorului (proape c nu mai ieea din cas (tepta nfricoa>, i umplea timpul citind, fiindc acum nici sracii nu-i mai clcau pragul (m fost singurul care nu 1-aim prsit pn n ziua aceea, cndF l-am gsit mbrcat n haine negre, brbierit, pudrat de parc s-ar fi pregtit s mearg la o sindrofie @i-a e'plicat n cteva cuvinte c, prin telefon, i se ordonase s rmn la domiciliu $u tia de la cine primise ordinul i, ciudat, capul i se bia ca nainte, gura lui de oricel rdea @i-a mai spus c hainele de pe el, uitate ani n ir n ifonier, le cumprase la nmormntarea soiei i c fcuse bine c le mbrcase acum, fiindc avea s se ntmple un mare eveniment n viaa sa i c, n sfrit, le venise de hac obolanilor, le pusese salam otrvit, iar spurcciunile ieeau n gura gangului, s moar n vzul lumii (poi m-a dus n cealalt camer, unde dormea #oia lui continua s zmbeasc ntr-o fotografie oval, cum o tiam, pe msua dintre cele dou fotolii, cu pielea crpat, se aflau aceeai tav de alam coclit, un taFmud slinos, mai ncolo, dulapul greoi nghesuia acelai pat, care, n loc de noptier, se lipea ds un scrin frumos, cu ncrustaii de sidef 6am asta era, domnule, tot ce adu nase doctorul [[n pMlit, nu 9 @ai rmneau crile, > iar ele mi-ar fi putut folosi ( insistat mult pn ce am nceput s le car la mine acas (m fcut cinci sau ase drumuri, pe furi, trnd dujr mine cte un geamantan plin de cri ,l mi le-a ales $u reuisem s car nici un sfert, cnd, ntors s-mi umplu din nou geamantanul, am vzut c n faa gangului, presrat cu obolani mori, stteau doi indiN vizi crcnai n cizmele lor nou-noue @-a cuprins frica i nam mai intrat, am mers mai departe (m ascuns geamantanul ntr-un proule i m-am ntors napoi "ntre timp, ia i terminaser treaba la doctor, ieiser cu el n strad ,rau pitru, parc-i vd 8oi i mergeau n fa i doi la spate ntre ei, "M )oilf, ca un copil neajutorat !ea mrunt, cu trusa atrnat ntr-o mn, i se uMa fi' spre apusul soarelui 8a, da, era toamn n jurul gtului, ca o gh@andi, nenorociii i puser obolani mori, legai ntre ei @-an!epM de un zid, ateptnd s-i ntlnesc privirea $u s-a>D#itTt la mine 6ine tie ce vedea el n soarele care apuneP" D(a s-a dus, domnule (bia
224

atunci i-am neles cuvintele, c frumosul nostru arbore fusese tiat @-am cam ntins cu povestea asta, te-am plictisit $u mint9, faa te trdeaz [oci prost, parc n-ai fi nepotul lui Gheoighianu #au poate nu crezi n ce-i spun 9 $u, spuse "ustin, v ascult cu interes 6e interes, domnule 9 ridic deodat glasul (ntip, sltndu-se de pe pat 4ii sincer, nu dai doi bani pe mine #imt asta, o miros ?reaba ta, ai pltit, acum ascult, chiar dac patefonul meu e cam hrbuit (i dat bani, nu 9 6lovnul trebuie s-i fac numrul, ha, ha 4antastic, cum a fi putut bnui c am s devin att de important pentru urmaii lui G heorghianu, ha, ha, c am s fiu chiar personaj principal ?otui, mi-ar prea ru s nu reii nimic sau s nu crezi nimic, ar nsemna c ai aruncat bani degeaba 7nuieti c snt un palavragiu, nu 9 ;n limbut Greeti, am i eu nenorocitele mele de inhibiii, cnd mi se ncle teaz gura (a mi s-a ntmplat la prima internare ;n nenorocit de psihiatru, probabil n primii lui ani de slujb, a reuit s m aduc ntr-un asemenea hal, net vreo trei zile n-am mai putut scoate vreo vorb mai rsrit i spun asta aa, n treact, pentru c am mai fost internat de cteva ori i unii nc mai susin c n-a fi n toate minile ,u, nu-i bag n m-sa, nu-i ntreb de ce porcii sau boii nu snt lovii de o asemenea boal i nici nu-i invit s-i vad mai des n oglind duioasele lor mutre $u, ei i fac meseria, iar eu rd, m prpdesc cnd i aud ct de gravi m chestioneaz 1a urma urmelor, nebunia nu-i o ruine, lumea ar trebui s fie mndr de ticniii ei, s recunoasc deschis, ntr-un fel sau altul, tot ce a adunat mai de pre o datoreaz celor atini de umbrele acestei doamne 7ineneles , bineneles, una-i s fii stimabilul domn ,instein, i alta-i s nenoroceti o ara cu paranoia ta 6e, Cicler a fost ntreg la minte 9 8-1 naibii, duc-se dracului toi ticniii tia ,u snt cel mai nensemnat dintre ei, perifericul, ha, ha 8ar tinerelul acela de care i vor beam s-a grbit din prima zi, sindrom dizarmonic , dac ai fi contabil, ai mai putea lucra, a zis el, dar medic nu se poate )ezi c era mai bine s m fi fcut cofetar %i sau luat toi dup el, m-au declarat nebun -uinea e a lor, pentru c eu n-am fcut altceva dect s le dovedesc un punct de vedere propriu, ideea s n-a murit nimeni, II&
li Ruptura 2&+

niciodat, c cei pe care i numim mori, fi'ai n cine tie ce catastife, snt identici cu noi, cei care ne sculm cu noapteaDn cap i galopm la slujb, care ne purtm ambi iile i ifosele ca pe flamurile cavalerilor de altdat 4la murile evului nostru, ha, ha $ite tembeli nelegi 9 %i el, hodoronc-\tronc, c n ce cred, am eu vreo credin 9 "-am trntit-o n fa * 6e credin, domnule 9 mi vine grea cnd aud de cuvntul sta, toate credinele ncep cu trebuie trebuie aa i pe dincolo, i cu sfinii lor #nt un ateu, ha, ha , nimic nu m mai atinge (i reinut, domnule 9 ?ot de la "ic )olf am plecat i atunci, dar cine s m neleag, un neisprvit 9 (la se gndea numai la posibilitatea s-mi umble el cu minile prin suflet $ee-nee , asta nu se va htmpla niciodat, gndurile au rmas singura bogie a omului, ele nu pot fi confiscate, naionalizate, tunse, nu (ltfel ar trebui s ne spnzurm cu toii 7ravo, ai reuit i tu s zPmbeti, i-am smuls n sfPrit, un zmbet nseamn c snt pe drumul cel bun, te rspltesc pentru banii dai ;nde ajunsesem 9 1a "ic )olf 8a, domnule, planele i crile lui, mirosul acela de iod, toate cte le-am vzut la el m-au ndreptat spre meseria mea , la medicin #peram s ajung cineva, un chirurg, un mare chirurg 8ar nu tiam ce zcea n mine #paima mea de la disecii i greaa care m apuca mereu m-au ndeprtat de chirurgie 1e-am numit greaa, spaima, ns ele erau altceva, cu totul altceva ,ra laitatea mea nenorocit, ca o boal, mai cumplit dect toate celelalte boli 6nd se infestase n mine 9 (colo, ling zidul acela, de unde l priveam pe "ic )oif cum se ducea 9 @ molipsisem de la ceilali, de pe strad, care ncremeniser ca i mine 9 $u tiu %tiu c tot aa stteam, neputincios, privind cum tata o plmuia pe buna mea mam !e ce s arunc vina 9 !e vreo ereditate mpuit ori pe nite mprejurri ieite din comun 9 7unicii dup ambii prini au fost nite golani cinstii, cum de altfel s-au i stins ?ata 9 drept, el a murit adunnd bani, a czut lng tejgheaua lui, de unde nu s-a mai sculat niciodat 6ongestie 6red c ultima lui durere a fost c n-a apucat s se vad patron de mare restaurant, dar turntoria nu i-a stat n fire, metehn ele lui nici nu se pot compara cu ticloiile mele 6t despre mama, ce s-i spun 9 ,a a trit i a nchis ochii ca o sfnt, II3

pn la ultima suflare a continuat s cread c oamenii snt frumoi i buni, iar fiul ei este o mare personalitate #r cua 8up rzboi a pierdut cofetria, care i-a fost demolat, i ne-am mutat amndoi aici, unde m aflu acum 6t a muncit ntr-o cofetrie de stat i cM a mai trit apoi, la pensie, durerea ei c pierduse tot ce agonisise mpreun cu tata devenise un fel de suport moral , unul ciudat ,ra mndria ei, se considera ca fcnd parte dintre cei nedreptii de revoluie, c averea, ha, ha ce mai avere + n sfPrit, c averea, domnule, i fusese naionalizat, i asta i ddea dreptul s se numere n rndul lumii bune, cea de dinainte de rzboi #rmana, devenise o doamn, s-o fi vzut cum discuta cu noile doamne din acest cartier, cum i amintea de cofetria ei de parc ar fi fost vorba de cine tie ce moii i castele sau de vacane petrecute pe 6oasta de (zur ?e apuca mila ,u 9 # ma consdier o victim a timpului aceluia, a revoluiei, s-o imit pe buna mea mam $eee-neee , nu ine, domnule, pentru c tocmai n mprejurrile nefireti se vede adevratul chip al omului , pentru c muli au rmas i atunci drepi, chiar dac au fost ameninai cu moartea !e mine nu m-a ameninat nimeni, ba dimpotriv, eu am fost ncurajat #e opri fiindc se ntorsese 5aharuca 4emeia i ls n hol geanta ei mare, din vinilin, cu care adusese cumprturile !use pe mas doar dou sticle de vin, o pine i salamul nfurat n hrtie 8ispru din nou i, dup mai multe minute, se ntoarse mbrcat n capot (ntip o trimise la buctrie s aduc ceea ce mai trebuia, preciza el, i femeia se ntoarse cu un cuit i o solni 5aharuca tie salamul i pinea n felii i ncepu s mnnce, n vreme ce (ntip desfund sticlele @ai nti goli un pahar, pe nersuflate, apoi lu i el o felie de salam ?u nu vrei s mnnci cu noi 9 ntreb (ntip $u-mi este foame, rspunse "ustin (tunci trebuie s bei, mai spuse (ntip, trimind-o iar pe 5aharuca n buctrie s mai aduc un pahar $u, dom nule, nici n nchipuirile mele cele mai frumoase n-am ajuns la o asemenea ntPlnire ,u i nepotul lui Gheorghianu, ha, ha 5u, mi-ai fcut o mare plcere ;mplu toate paharele i le ciocni * !entru ntlnirea noastr, ha, ha
227

)inul era acru i cald 8up prima nghiitur, "ustin puse paharul pe mas i i aprinse igara 6ei doi conti nuau s mnnce, mestecau lacomi i, din cnd n cnd, sor beau din pahare "ustin le vedea minile murdare, unsuroase, cum rupeau pinea i salamul, cum presrau sare peste bucile mari, nainte de a le duce la gur l cuprinse greaa !n acum nu aflase mai nimic de la acest om Greise lsndu-1 s bat cmpii cu "ic )olf i cofetria lui taicsu 6e nclceal, ce mizerie + ncepu s se enerveze 4e meia, aezat pe taburet, i pusese piciorul drept peste cel stng i capotul i se desfcuse din cordon, lunecase, dezvelindu-i aproape toat coapsa ntinznd mna s ia paha rul, i se lrgi i deschiztura de la piept $u purta sutien ;nul dintre snii ei mari se revrsase pe jumtate, tremurnd ca o gelatin 0 vezi ce poft are 9 spuse (ntip 7ea i mnnc, mnnc i bea, dar nu se ngra #oi ru, nu 9 4iii + mormi ea cu gura plin 8e ce vorbeti nentrebat 9 spuse (ntip $oi discutm treburi importante, nu te bga + %i dumneata, domnule, dumneata de ce-ai amuit 9 1a ce te gndeti 9 (tept s aud ceva despre bunicul meu, spuse "ustin Ca, ha, rse (ntip #orbi ce mai rmsese n pahar, l umplu din nou i ntinse o mn spre el * # auziD ceva des pre marele academician + ha, ha !i cu ce s ncep 9 $u era chiar un tembel ca fiu-su $uuuu 4cuse studii serioase n strintate , ar fi putut s fie un nvat n adevratul sens al cuvntului 8ac s-ar fi inut de carte, nu-i aa, de cercetare 0 ncepuse bine, nainte deD rzboi publicase cteva lucrri temeinice @ai trziu ns, cnd lam cunoscut, deja se dduse cu mecherii %tii cum era 9 ?e ajuta ct l ajutai i tu 6um fceai un gest care nu-i plcea sau nu-i mai erai folositor, i lua scara de sub picioare, ha, ha i te ndemna s te ii de coada bidinelei %i totul fcut cu snge rece, cu calm $u mai trncni, 4iii, l opri 5aharuca, nu tii, drag, cu cine vorbeti Gura ta slobod i-a adus toate necazurile 0 vezi cum i ia nasul la purtare 9 spuse (ntip 0 vnztoare de pine, o aia i-mi d lecii @ie, doctor n medicin + Ca, ha
228

$-am dreptul 9 ntreb ea ,u, care te spl, te hrnesc n-am nici un drept 9 Gura+ se rsti (ntip cu o rutate neateptat 6um ndrzneti s s ndrznesc pentru c am vrut s te scot din noroi, nenorocitule, i m-am nenorocit i eu, spuse femeia (uzi, dom nule, nu tiu cine eti, dar nu te nhita cu 4iii, nu-i poi nchipui ce zace n el $umai el m-a adus n halul sta, m fora s beau, mi deschidea gura cu fora i-mi turna 7ea, dac nu, te omor + (a m amenina %i m-am neno rocit j ?aci + se rsti el iar $u te uita, domnule, n gura ei, nu tie ce spune 0 iert fiindc s nt bun la suflet #-a lipit de mine i nu mai pot scpa de ea, e vscul cocoat n plop, hrnindu-se cu seva plopului 6e plop 9+ spuse femeia, chinuindu-se s-i aprind igara, i tremurau degetele -upse mai multe bee de chibrit i, cnd reui s trag primul fum, ridica privirea spre "ustin !rea acum mulumit 7uzele i tremurau ca i degetele "ustin bg de seam c avea ochii frumoi )inul pe care l buse le limpezise culoarea ?e-ai iubi cu el, spuse (ntip ?e-ai tvli cu tnrul nostru musafir (u i nceput s i se scurg ochii #alivezi 8ar nu-i el de tine, pctoaso, nu-i 8omnule, te-ar da gata, pariez, dup o noapte cu ea te-ai tr ca un cine ologit, ha, ha ( vrea s continuai, spuse "ustin scrbit 6u ce s continui, domnule 9+ # i-o art pe 5aharuca n costumul ,vei 9 0, nu, spuse el ,u am venit pentru altceva doar (ha + fcu (ntip ca i cum i-ar fi amintit 7unicul, )lad Gheorghianu (i fost coleg cu un oarecare (mbrozie 9 ntreb "ustin ncercnd s-1 dirijeze )ictor (mbrozie $u de facultate, rspunse prompt (ntip (m fost colegi la institutul de biologie, citadela bunicului tu 6e vrei s tii despre (mbrozie 9 8e ce a fost trimis la pucrie 9 ntreb "ustin , o poveste lung, rspunse (ntip 1ung i nenorocit )ictora era un om rar, domnule 4iu de ran pietros, ncpnat n ale lui (uzi dumneata, era n stare s
229

lucreze zile i nopi n ir, cu doi-trei covrigi i o can cu ap l adusese la facultate unchiul su, 7aldovin, profesorul Zsta 1-a ntreinut pn ce a fost i el dat afar de la catedr ?ot ncpnat i profesorul, lemn tare, r nesc 6a student, aveam s aflu eu mai trziu, dduse meditaii, fcuse hamalc n gar, la descrcat vagoane, noaptea, iar a doua zi se aeza n banc, alturi de ceilali colegi odihnii, hrnii i dai seama ce om era sta 9 %i ce savant ar fi ajuns + 6nd am intrat eu la institut, el deja era ncadrat acolo ntr-umil dintre laboratoarele de biologie medical (m fost repartizat s lucrez cu el, bunicul tu m-a condus personal n laboratorul acela 6e onoare + ,ram emoionat, l veneram pe Gheorghianu 5u, nu mint %i, treptat, mi-am dat seama ce era cu (mbrozie sta (mbiios, voia s-i depeasc pe toi, chiar i pe Gheorghianu $u tia de nimic altceva, ci numai munc, munc 0dat m-a luat la el acas, locuia cu chirie ntr-o cmru igrasioas i se plPngea c i se deteriorau crile din cauza umezelii !ilmnii i oasele lui nu contau @am, ce cri putuse s adune el la vremea aceea+ !robabil c rscolise toate anticariatele, intrase prin cine tie ce case unde fotii i vindeau bibliotecile 4ranuzeti, englezeti, ruseti, nemeti Germana n-o tia, dar se chinuia s-o nvee singur 8a, domnule, un covrig i un iaurt pe zi, i toat leafa bgat n cri 6t despre haine, ce s mai vorbim, umbla ca hamalii, ia mcar se tundeau la vreme i se brbiereau n fiecare zi 1ucrnd cu el, i-am aflat i planurile (vea omul cap, miros, ce mai, se nscuse pentru cercetare nc de pe atunci ncepuse s fac e'periene pe cobai, urmrind depunerea calciului n muchii inimii 8ac mi-aduc bine aminte, reuise s realizeze chiar i un preparat anticalcifiant $u tiu cum naiba dorea el s-1 boteze 8a, da, ar fi dat lovitura cu asta (uzi, problema nici astzi nu-i rezolvat i inimile noastre bat, bat i deo dat crap, plesnesc tocmai cnd nu ateptm s ne loveasc o astfel de fericire 0ficial, vorbesc acum de planurile institutului, reuise s pun la punct un nou antibiotic #igur, n fruntea realizrii era nscris academicianul, urma apoi fiul su, 7ogdan, care,D ha, ha s m ieri, i-e tat, dar n-am ncotro, trebuie s-i spun $-am vzut muli oameni att de impertineni- i de tembeli ca el
230

4iii+ scnci 5aharuca, ntins acum pe pat, la spatele lui (mtip $u-i ii gura, n-ai nvat nimic 9 (ntip n-o lu n seam, continund * (mbrozie al nostru, adevratul autor, era la coad, dup cei doi mari, ha, ha #-ar fi putut altfel 9 $eee-neee -ecunotina pentru c fusese oprit n institut trebuia concretizat, vorbele nu erau suficiente, mai trebuiau i faptele, oa pecheele trimise cndva la turci #ultanul i umilii lui vasali, ha, ha (sta era !e urm, a venit blestemul cu campania mpotriva geneticii 6e-a fcut (mbrozie 9 Vranul din el a simit pericolul, s-a srns ca un arici (muise #e ferea de toi, chiar i de mine, care i devenisem prieten $u se mai lucra nimic serios, se vorbea numai pn la lein, se ineau edine, se ntocmeau rapoarte ?oate erau bune, toi aprobau, bteau din palme !erioada aceea a fost i nceputul delsrii mele (mbrozie m ndemna, ateapt, lucreaz pe ascuns+, ns eu lunecam mereu 6nd s-a terminat porcria i s-a dovedit c ceea ce se suinuse a fi tiin avansat, ha, ha, cea mai naintat din lume, era ap de ploaie, eu eram aproape sleit de puteri 6e ap de ploaie 9 $ici atta , ploaia este cea care binecuvnteaz pmntul, ne asigur pnia cea de toate zilele 8a, domnule, eu continuam s lunec n terciul meu, aa, fr nici o cauz precis ,ra ceva ca o durere de dini, cnd te chinuie toat gura i nu bnuieti c rul st ntr-un col (mbrozie 9 $u, el era tare Zsta, domnule, ridicase primul capul ncepuse s-1 nfrunte pe academician ntr-o edin, numai c nu i-a spus c era incompetent i ar fi fost mai bine s-i pr seasc postul 7trPnul a tcut, a nghiit i i-a pregtit-o (a ne-am trezit cu miliia pe cap #igilii peste tot laboratorul, controale, verificri (mbrozie rdea 6e naiba vor tia, vor s devin biologi 9 (m mers amndoi la director, am protestat i bea cafeaua dumnealui, cafeaua d diminea $e-a rs n nas 6e tia el ce fapte savriserm noi, miliia trebuia s fac lumin %i au fcut-o, domnule 1-au scos punga, ho (mbrozie punga 91 ?ocmai el 9+ (cademicianul i-a adus la cunotin c, pn la clarificarea situaiei, e mai bine s nu mai intre n institut 6u alte cuvinte, era dat afar n ziua aceea, ne-am dus i am mncat mpreun ntr-un restaurant ,ra nr-o smbt, parca ( venit la mas i prietena lui, o femeie IJ1

frumoas, deteapt 6hiar m ntrebam, uneori, ce gsise ea la ursuzul de (mbrozie 9 1a )ictora, ceva mai frumos dect dracul #lbnog ca o mroag, venic dus cu gndurile la cercetrile lui 6iudate mai snt i femeile astea, domnule + 8a, da, acolo, la mas, ne-am fcut planuri de aprare (mbrozie mai era nc optimist, mai susinea c dreptatea lui avea s fie dovedit 8ar nici unul dintre noi nu bnuim lucrtura efului, artistic, domnule, ha, ha , adic faptul c totul trebuia s se termine n cteva zile, aa, ca un atac de cord 8ac i spun eu c femeile-s ciudate $u, nu era smbt, era oricare alt zi, dar nu sm bt 8uminica au liber i cei de la starea civil, nu 9 $u era smbt, fiindc, n ziua urmtoare, cei doi s-au cstorit 6um i spuneam, sufletul femeii e un abis de ciudenii 4rumoasa doamn cocheteaz cu (mbrozie ani de zile i apoi, ca i cum ar fi ateptat ca el s primeasc o lovitur de moarte, tocmai n momentul acela, al declanrii loviturii, ea l ia de bra i-d duce la ofierul strii civile # recunoatem, trebuie s ai curaj pentru aa ceva U 6te femei snt n stare s fac asta 9 !robabil c l iubea, spuse "ustin "ubire 9+ Ca, ha, rbufni (ntip 6eva mai presus i de iubire, domnule 6red c i-ar fi dat viaa s-1 poat scpa ,l s-a opus, au discutat chiar la masa aceea, o ruga s atepte, s i se clarifice situaia i pe urm s se csto reasc, n-ar fi vrut s-o nenoroceasc i pe ea Gata, mi-am amintit, ,lena se numete, domnule ,lena, i spunea el, de ce s te bag i pe tine n porcria asta, i ea, nu, nu ( doua zi, ne-a convocat prin telefon, pe mine i pe vrul lui )ictor, George 7aldovin, fiul folcloristului , s le fim martori %i am fost martor, domnule, i, bine neles, nc o mas, de data asta n patru 1a sfritul mesei, )ictor mi spune s merg cu el la institut 6e s mai caute acolo, doar i se interzisese 9 Vi-ai gsit pe cine s ndupleci + !roaspta doamn (mbrozie lcrimeaz, l roag i 7aldovin, ns el o ine pe a lui i srut mireasaD parc l vd, ca un printe pe fiica sa , i mi spune s mergem 1a institut, ne ateptau trei ini, bineneles, n civil $e-au lsat s intrm la director (cademicianul ne-a mtmpina la fel de acru, ntrebndu-1 ce mai dorea 9 )ictor n-a mai apucat s rspund, cei trei au intrat acolo, peste noi
232

6el mai scund dintre ei, cu nite labe care i atrnau pn la genunchi, ne-a privit cteva clipe ca un stpn, i-a cerut scuze de la academician, apoi s-a rsucit spre )ictor i i-a spus ce se obinuiete n asemenea ocazii fericite, ha, ha , ca n numele legii era arestat 6are lege, a zis (mbrozie, i pentru care fapte 9 (i s vezi tu, a zis cel cu labe de cimpanzeu, deocamdat ntinde minile + 4r nici o urma de panic pe fa, )ictor le-a oferit minile ntinse 6line, cline "-au pus ctuele (ntip se opri, izbucnind n rs -se ca un nebun, cu ochii n tavan, i turn n pahar, bu, o mngie pe 5aharuca, trezind-o din somnolena ei, i ddu i ei un pahar plin, i "ustin constat c ea putea s bea mai mult dect partenerul ei i c arta ca o vietate slbatic, mai ales cnd rdea i ochii i se dilatau (ntip, care i urmrise pri virea, spuse printre hohotele lui de rs gros, vulgar* "ar ai dat cu ochii de el 9 Vi-am spus, fetio, nu-i de nasul tu ,a se ntinse cu faa n sus, i desfcu uor genunchii scpai de sub capot, i-i legn, apoi se rsuci brusc spre el l-il cuprinse pe la spate cu braele* (lung-1, 4iii, te rog @-am plictisit s v mai aud trncnind (ntip o mpinse la loc, i trase o palm peste fund i continu * Ca, ha acum trebuie s intru eu n scen eu, bunul prieten al lui )ictor (mbrozie 8omnule, decorul se schimbase, era luminos, cu flori, cu regrete i felicitri, ha, ha %i (mbrozie 9 ntreb "ustin, ncerend s-1 readuc la ceea ce dorea el s afle 6e s-a ntmplat cu (mbrozie 9 1a pucrie, spuse (ntip, privindu-1 atent cu ochii lui tulburi @ rog, ce te intereseaz pe tine acest (mbrozie 9 "a s-1 mai dm n m-sa i pe el 8e ce nu bei, ce-s mof turile astea 9 @ intereseaz cazul (mbrozie pentru c omul s-a spnzurat, spuse "ustin !oate au mai fost i alii ca el, spuse (ntip 6ine se mai intereseaz de ei 9 $imeni 8ar poate ai i tu dreptate, ai pltit, mi-ai dat de but, acum trebuie s muncesc i eu niel (mbrozie, )ictora 6e biat bun + 6nd am primit citaia pentru procesul lui, am plns, domnule !lngeam ca o muiere i prin minte mi treceau fel de fel de ntmplri petrecute cu mine i cu )ictor ,ram hotrt s-1 apr, pe
233

citaie scria doar martor al aprrii 8ou zile mi-am pregtit cuvntul de aprare, rspunsurile la eventualele ntre bri ale avocailor, ale procurorului, m-am interesat de mainriile acestui agregat , un mala'or de dat prim el oameni @-am ntlnit i cu neviast-sa de cteva ori 0 dat am nsoit-o pn la ua cabinetului lui @acrinovici 6ineva i spusese c tipul sta ar putea interveni n favoarea lui )ic tor 6nd a ieit de acolo, frumoasa doamn ,lena a izbucnit n plns %tii ce-i propusese @acrinovMi 9 Ca, ha, ce-ar putea s-i propun un brbat unei femei pe care o place 9 #pune tu, 5aharuca 9 # se culce cu ea, scnci femeia de la spatele lui ,'act, continu (ntip, s se culce cu ea 8ar dup, ha, ha, dup treaba aia, cine-i garanta ,lenei c domnul -adu @acrinovici s-ar fi inut de cuvPnt 9 5iua aceea a fost culmea revoltei mele, domnule @ nchipuiam aducn-dui pe toi la tribunal n lanuri sau chiar n faa plutonului de e'ecuie, trgeam i eu cu sete n ei !e urm m-am des-umflat ca un balon nepat cu acul 4sss s-a dus totul ( doua zi am fost chemat la academician ,ra prezent (du-covschi i stimatul dumitale ttic Generalisimul m-a i luat n primire, mestecnd aerul cu dinii lui de aur @i-a nirat o droaie de poveti, mi-a amintit de cofetria prinilor, de originea mea social cam mpuit, domnule 6omerciani, brrr !ungai, nu 9 8umani ai revoluiei, mnuitori ai speculei care, tra-la-la, la, la $-a omis nici povestea cu unchiul meu de la Galai, care pusese mna pe aurul nemilor Zla fugise cu un vapor strin, fr s-1 fi vzut vreodat la fa, ns (ducovschi avea tot dreptul s m trag de revere pentru el -ude n strintate, nu 9 (dic mortul n cas, s-i stea toat viaa sub nas, s te fericeasc $u, nu era clar, zicea (ducovschi dnd din cap !uteam s-mi pierd postul, s nu-mi mai susin disertaia pentru titlul de doctor 6te nu mi se puteau ntmpla + (poi a trecut la chestiune, c ce aveam de gnd s spun la proces 9 [)devral, am zis !i asta vrem i noi, a zis (ducovschi, bjPndu-rn pe umr @-am lsat moale pe scaun, nelesesem c nu glumeau $u glumeau, domnule %i cnd 9 n plin dezghe, n aerul proaspt din primvara aia, ha, ha 6e mai, m-am purtat ca un ticlos, am scris pe hrtie pn i ce mi-au dictat ei s spun, s nu cumva s ncurc borcanele (sta-i, din
234

martor al aprrii am devenit cel mai abject acuzator !io nul pe tabla lor de ah, ha, ha #au nu, nebunul nebunul care trebuia mai trziu sacrificat %i m-au sacrificat m-au belit, bandiii 7trnul, vorbesc de academician, a ateptat clipa, pictura care s-i umple lui paharul tiut numai de el #igur, povestea cu (mbrozie m-a cam ntors pe dos, mi-a amintit de "ic )olf, doctorul copilriei mele )olf i (mbrozie $u se prea deosebeau, nu erau amPndoi naivi, cei mai mari naivi pe care i-arn ntlnit n viaa mea 6e s-i mai spun 9 @-am apucat de butur, m-am cufundat n ea pn la nesimire 7trnul ns m veghea ,ram cel care avea cunotin de faptul c rezultatele cercetrilor lui (mbrozie fuseser nsuite de scumpul dumitale ttic 6hestia aia, cu preeitmpMiarea infarctului, ceva mpotriva sclerozei, toate, toate fuseser trecute pe un alt nume @artorul trebuia s dispar, nu 9 ,ra firesc, totdeauna ucigaii pltii au fost lichidai de pltitor !ictura n pahar a fost susinerea doctoratului mmicii dumitale $u-i aa, trebuia ca noi, subalternii socrului, s participm n mas, s aplaudm, s lum chiar cuvntul (a, nite voci din sal, de la balcon 6ontau i ele ?mpitul de mine nu s-a dus @ mbtasem , un chef de o zi i o noapte ( doua zi, la institut, nc mbuteliat, capsat 7trmul, furios, m-a chemat la el -ecunosc, m cam cltinam i dicta ceva secretarei, la maina de scris 6e era cu mine 9 8e ce nu veni sem unde fusesem convocat 9 @i-a srit mutarul, domnule "-am spus multe, l-am ntrebat, btrne ce mai, mi pierdusem minile 7itrne, i-am zis, care-i prostul familiei, c vd c pe toi i faci doctori 9 "ei afar +, a urlat el, iar eu, rznd , parc m vd, cltinndu-m ca o haimana, ha, ha am continuat, i-am mai zis, btrne, neleg, ici, auportcs de l'.rient, ou tout est pris la legare... 1a cteva zile, am fost chemat la generalisimul (ducovsehi, mai marele la cadre 6opila, a nceput el, gata, i-ai tiat singur creanga de sub picioare mi pare ru, dar n-arnD ce-i face %i mi-a dat hirtia, negru pe alb, 4ilip (ntip, nscut la , n , se elibereaz pentru a-i servi la tra-la-[a ,ra bun i adeverina, tocmai mi pierdusem buletinul, trebuia s fac i eu dovad n faa miliienilor cine eram n rest, vorba cntecului, un nume pe hrtie i un puf de ppdie, ha, ha 8ar, domnule, s respectam proporiile 6rezi c snt mai breaz
235

dect (ducovschi 9 $u, snt mai ticlos ca el, dac a fi avut postul lui, probabil c a fi provocat mai multe suferine ca el (ducovschi 9 ;n nenorocit, un ignorant, ns eu, om cu coal, cu studii, ha ha Ztia snt vinovaii principali, tia ca mine, ca taic-tu, ca )lad Gheorghianu, ca paranoicul la de @acrinovici ,u, cel puin, m-am retras la pe nsie, bunicul tu, pe aleile raiului, ha, ha fcnd curte nge rilor , ns restul continu, snt, s zic aa, n plin for @acrinovici 9 ;n tmpit 4ace parte din specia tmpiilor cu tupeu ?otul la ei este tupeul , i o oarecare imaginaie, o oarecare inteligen 6e parado' + ?mpit-detept (sta-i situaia #a-1 auzi pe unul ca @acrinovici vorbind despre condiia uman, cu mizeria ei de pe pmnt i cu cea de pe cer $orii de satelii, care aa i pe dincolo, ha, ha #-1 vezi ce ndurerat este de soarta culturii, a limbii , cum lcrimeaz la vreo nmormntare chiar dac mortul i-a fost duman 6irc, saltimbanci, nghiitori de flcri cu diplome i titluri grele, ochioase, dr prrr doc ha, ha 8-i n m-sa + Gata, am terminat, s mai bem, s ne mai n veselim #e rsuci spre 5aharuca, o mngie iar pe gt, ntrebnd-o * @ai este vreo sticl 9 4emeia i spuse c mai era i el o trimise s o aduc din hol (poi se ntoarse spre "ustin * $u m crezi, aa-i 9 i citesc n ochi $u, nu tii s te stpneti, parc n-ai fi din familia lui Gheorghianu 6u faa asta a ta i mai ales cu ochii, n-ai s prea ctigi, domnule + ntre timp, afar se nserase !erdeaua atrnat n fereastra deschis lsa s se scurg o lumin nceoat de fumul igrilor 6hipul lui (ntip avea acum un contur mai puin dizgraios "ustin l privea atent i atepta 6nd fe meia se ntoarse cu sticla de vin, (ntip se ridic pe mar ginea patului, lsndu-i picioarele pe podea 5aharuca puse sticla pe msu (ntip o apuc de mn i o atrase spre el, aeznd-o pe genunchii si ,a i nconjur cu o mn gtul, lipindu-se de el, cu un scncet stins * (a, 4iii, aa te vreau )reau s plece, mi-a stricat ziua mea liber ?e-a tulburat 9 ntreb (ntip 8esfundase sticla de vin i acum turna n pahare -ecunoate, te tulbur, fetio "a, scoal tu puin -idic-te i f civa pai prin camer, aa cum tii tu I[3

4emeia se ridic, i strnse cordonul capotului i pi pe vrfuri, unduindu-i trupul #e opri la u, lng comu tator 8eodat, se aprinse un bec pe tavan ce nvlui nc perea ntr-o lumin roiatic i (ntip i spuse s-o sting imediat #e auzi iar pocnetul alterului i aerul ncperii deveni parc mai dens, mai opac > Cai, mai mic-te + spuse (ntip, plescind din buze 4emeia se rsuci, se ndrept spre dulap, apoi spre msu , un spectacol pe care mi-1 d n fiecare sear, mai adug el ctre "ustin , televizorul meu, ha, ha 0bservi 9 6a o felin, domnule 8ac ai vedea-o n pielea goal ehei murmur, cear da, cear topindu-se, desfcndu-se, lunecnd, ha, ha Cai, vino la loc, ocup-i tronul + 5aharuca i se aez din nou pe genunchi i ncepu s-1 srute, s-1 pipie, scncind tot felul de cuvinte ce nu se le gau ntre ele sau numai frnturi de cuvinte, care apoi mai pluteau parc o vreme n camer, ajungnd la "ustin ca un fel de bolboroseal din care nu se nelegea nimic 6e mai atepta el, de ce nu pleca 9 (morise acolo, pe scaun, n strana bunicului lui (ntip, i simea tmplele zvcnind dureros i gura amar, uscat #e ridic n picioare i micarea lui fu ntmpinat de rsul gros al lui (ntip 0 auzi pe 5aharuca, cu faa nfun dat n pieptul lui * Gata, 4iii, d-1 afar, drag, nu mai pot !uin, spuse (ntip $u, nu mai pot atepta, scnci 5aharuca ?e are acum i sta la mn ?oi te au, 4iii, n minile lor !e naiba, spuse (ntip !entru mine nu mai e'ist nici un tabu n cel mai ru caz, m vor duce din nou la spi tal, s le mai spun odat povestea cu "ic )olf 8e pensie tot nu se pot atinge !erifericul, ha, ha #trig, domnule, triasc perifericul + 8e ce nu strigi 9 )ocea i se nec 4emeia i astupase gura cu gura ei "ustin se retrase spre u #pre surprinderea lui, cei doi tcur deodat, nu li se mai auzea nici respiraia, ncremeniser acolo, pe margi nea patului, mbriai ca nite mori #tatur aa un mi nut sau poate mai mult, pe urm "ustin i vzu desprinzndu-se unul de altul, apoi mbrindu-se iar ,i, eti mulumit 9 spuse (ntip, la un moment dat (m rmas sin-uri, gata 117

$u, n-a plecat, strig deodat femeia, smulgndu-i-se din brae $-a plecat, mai spuse ea, Dndreptndu-se spre "ustin 6apotul i se desfcuse de sus pn jos si, n deschiztura lui, trupul femeii, cu snii mari, legnndu-seD la fie care pas, lucea stins, ca si cum ncepea s se topeasc @na ei nu mai atinse faa lui "ustin, ci trecu prin ua deschis, btnd aerul ca o arip frnt D6nd ea se prbui n hol, "ustin cobora n grab treptele scrii

6apitolul )"
1 n sfrit, trebuiau s soseasc i soii 7ogdan Gheorghianu Gu trei zile ntPrziere fa de cum stabiliser prin ilus trata trimis din 4rana (vuseser de rezolvat nite treburi urgente n capital, i e'plicaser ei n ajun, la telefon, doamnei Gheorghianu 0 ntrebaser dac toat lumea era sntoas, i spuseser c aveau o veste mare, care privea ntreaga familie sigur, de bine, de foarte bine, ns nu i-o puteau comunica prin telefon %i 6ati Gheorghianu, curi oas, insistase s i se spun (flase astfel c era vorba de o p romovare, de o nalt promovare a lui 7ogdan, apoi ei l ceruser la telefon pe "ustin, voiau s-i aud glasul, mai ales maic-sa dorise mult, ns nu avuseser noroc, "ustin nu fusese acas n acel moment (cum atepta pe aerodrom, alturi de bunica lui, aezai pe o banc, sosirea avionului ? ceau amndoi, privind cerul senin pe care apusul soarelui aruncase o pulbere aurie 6ati Gheorghianu, n deu-'pieces'ul ei negru, cu geanta pe genunchi, sttea dreapt, nemicat, doar borurile plriei preau s tremure, dei n aer nu se simea nici o adiere de vnt "ustin se rezonase de sptarul bncii, cu braele larg desfcute, i fuma "n iarba i din tufiurile din jur se auzea ritul greierilor
239

6e linite odihnitoare + spuse, la un moment dat, 6ati Gheorghianu i aprinse i ea igara i continu, fr s-1 priveasc * (m uitat s-i spun, 7ogdan va fi promovat ;nde 9 ntreb "ustin, n sil $u tiu, i rspunse 6ati Gheorghianu (semenea precizri nu se fac prin telefon , dar, oricum, cred c este vorba da ceva foarte important %i va prsi conducerea institutului, a catedrei 9 mai ntreb "ustin Vi-am spus, rspunse 6ati Gheorghianu, nu tiu despre ce este vorba 1a minister sau n alt parte 0 s vedem (sta nseamn c este apreciat, n pofida dumanilor si, c mai avem nc prieteni sus-pui, care i mai amintesc de g)lad Gheorghianu #e rsuci ncet spre el * %i tu nu-i mai poi schimba figura asta plictisit, indolent 9 $ici acum, cnd i atepi prinii pe care nu i-ai vzut de atta vreme 9 $u-i chiar atta vreme, cum zici, spuse "ustin ?cur din nou n deprtare, undeva n spatele lor, se auzi slab zgomotul avionului 6nd zgomotul crescu n intesitate, 6ati Gheorghianu se ridic de pe banc (runc igara, o strivi sub talpa pantofului i-i fcu semn s-o urmeze #e scul i "ustin "ntrar ntr-o sal cu geamurile mari ct pe reii, fi'ate n rame metalice @ai muli brbai i femei priveau spre pista de aterizare ;n brbat gras i chel i plec fruntea congestionat i o salut pe 6ati Gheorghianu ,a i rspunse zmbind i se apropie de fereastr 6teva secunde mai trziu, avionul apru pe pist, scrnind din roi (poi, oprindu-se i balansnd uor din coad, ca o uriaa libelul, i acceler nvrtirea elicelor "ustin nchise ochii, strngndu-i cu putere 5gomotul i sfredelea parc urechile l cuprinse o senzaie de vom att de acut, nct se cltin $u, nu era do vin dect noaptea care trecuse, petrecut n apartamentul lui Gigi, urmrile acelui dezm, i spuse el cutnd s se stpneasc @ai simea i acum n nri parfumul dulceag al blondei, parfumul lui ,li, i asta l ngreoa 6um de mai intrase el acolo 9 "maginile i se amestecau repede sub ple oape, curgeau ntr-una, vii, mereu aceleai, braele goale ale lui ,li, nfurndu-i gtul, trupul ei lipindu-se de trupul lui i el cutnd s se elibereze din mbriarea fetei, s-o mpin g spre cealalt pereche, care rdea i btea din palme n rit240

mul muzicii, n aerul mbcsit de fumul igrilor 8eschise ochii i i frec faa cu palmele i ardeau obrajii, poate chiar avea febr, o febr nc necunoscut de el, gndi n secunda n care o zri pe maic-sa, febra ruinii, a spaimei c lunecase ;nde 9 ntrebarea nu mai avea rost, braele ?atianei Gheorghianu i i atinseser deja umerii, l trgeau spre pieptul ei * "ustin, drag + 0 mbriaDi "ustin,D se srutar, ea l ndeprt puin, continund s-i strng uor umerii n palme * # vd s vd cum ari + 6am slab,, dragul meu, cam jigrit ( fost att de grea sesiunea, n-ai mncat la timp sau te-ai ndrgostit 9 Cm, vreo fat,D "ustin 9 #pune, dragul mamei + %i el ridic din umeri, i zmbi 6e ar fi putut s-i rspund 9 ns acum era parfumul maicsi, care nu-1 mai ngreoa, i revenise, fu n stare s murmure chiar cteva cuvinte cltorise bine, era obo sit 9 (poi ea l ls i se duse spre soacr-sa )ai, draga mam, ct m bucur c te vd + , l ls, s-1 bat uurel pe spate i palmele lui taic-su, s-1 mbrieze i el,, aa, ca ntre brbai, fr prea multe vorbe, cu puine micri, mai cu stpnire i chiar cu o oarecare stinghereal ?aic-su i tersese, probabil, faa cu un erveel mbibat cu parfum sau i-o dduse cu vreo soluie special, pentru brbierit, fiindc mirosea puternic a pin sau a brad ?otui, l ntrebase i el* ,i, cum ai dus-o9 7ine, bine, rspunse "ustin i cu acelai zmbet adresat mai nainte mais-si n main, brbaii se aezar n fa, femeile pe bancheta din spate, i ?atiana Gheorghianu i scoase o oglind din poet, se privi n ea, declarndu-se total nemulumit, pur i simplu, arta ngrozitor, abia atepta s ajung acas, s fac un du, s-i revin (poi ncepu iari s spun ct de obositoare fusese cltoria, dar i ce lucruri minunate vzuser ea i soul ei, absolut minunate 6ati Gheorghianu profit de o scurt pauz i l ntreb pe fiul su * 7ogdan, des pre ce promovare este vorba 9 1a ;niversitate, la minister 9 0, nu, nu, rspunse el, ceva n afara nvmntului, a cercetrii 4ii mai clar + insist nerbdtoare maic-sa , vorba s fiu trimis undeva ca ambasador, rspunse fiusu, cu vocea lui obinuit, trgnat, nesigur Ij1
&. Ruptura 2&+

@ bucur, spuse ea, mais oui..., mais oui, este o veste mbucurtoare, ns nu tiu ct te-ar avantaja (mbasade snt peste tot, n (frica, n (sia 8e ce s nu-1 avantajeze 9 ntreb, mirat, ?atiana (r putea iei la pensie ambasador, anii trec repede i s oricum oricum, pensia de ambasador e mai mare dect a unui profesor universitar, ca s nu mai vorbesc de celelalte avantaje, cltoriile, lumea $u i s-a precizat unde, dar mai mult ca sigur c va fi n ,uropa sau n (merica, n Ganada, @e'ic, 7razilia Gi ambasadori stpnesc la perfecie trei limbi, ca 7ogdan 9 $u m ndoiesc, va fi o ambasad de prim rang 0, eu abia atept s se mplineasc , s plecm 6ontactul cu ali oameni, cu alte ri, e nemaipomenit pen tru un intelectual, e ca i cum ai citi mii de cri n cteva gsptmPni %i s vezi tu, cu ochii ti, s simi, s pipi %oseaua strbtea acum o pdure i "ustin aps pe accelerator, mrind viteza 6onducea atent, ncordat, urmrind lumina farurilor care mturau asfaltul i ascultnd-o pe mai\-sa, noile ei argumente n favoarea postului de ambasador fa de cel de profesor universitar ?otui, acesta din urm Bra mai sigur, mai era i conducerea institutului de biologie, da, postul de profesor universitar al nurorii sale, i ddu cu prerea 6ati Gheorghianu, dar ?atiana susinu nenduplecat -c lucrurile nici nu se puteau compara, ea ar fi regretat pn la sfritul vieii dac lui 7ogdan i-ar fi venit idea s renune 8escumpnit, la nceput, de aceast veste, "ustin ajunsese apoi treptat la prerea c ar fi fost mai bine ca prinii lui s plece $u, nu se gndea la cltoriile visate de mama sa, de care ar fi beneficiat i el n vacane, avea doar n vedere c absena lor i-ar fi dat posibilitatea s-i nfptuiasc mai repede planurile 6are planuri 9 se ntreb puin mai trziu, n timp ce zri primele case ncetini la o curb, ac celer din nou, uitndu-se o clip n oglinda retrovizoare 5ri faa bunicii lui, trist, ridat, ntoars uor spre cea a maic-si, spre obrazul acesteia nc neted, bine pstrat, spre ochii ei, a cror frumusee parc se proiecta peste ntregul ei chip 8a, da, avea o mam frumoas i nc tPnr, distinsa doamn ?atiana + i aminti brusc cuvintele bunicii sale, spuse generalului !opena (manii ei de atunci i, poate, J1 acum i acum + cuvinte care rsunau dureros n el, care niciodat, din clipa n care le auzise, nu-i pierduser
242

efectul de otrav Gnd intr pe un bulevard larg, cu patra benzi, acceler i mai tare, nct taic-su i atrase atenia s ncetineasc i s fie mai prudent $u-i rspunse, dei ar fi vrut Gura parc i se ncletase, strPngea din dini 1a spa tele su, discuia continua, vorbea acum Gti Gheorghianu, povestea despre masa de pomenire a academicianului, relata tot felul de amnunte, le nfi lista bucatelor servite, cea a musafirilor, n sfPrit, era mulumit, se achitase cu bine la mplinirea unui an de la moartea soului ei )ai, un an + e'clam ?atiana 6e repede trece timpul t mbtrPnim i noi, 7ogdan, dac nu chiar am mbtrnit )oi s v plPngei de btrPnee 9 + spuse 6ati Gheorghianu (tunci ce s mai zic eu 9 %i tata 9 ntreb ?atiana ( fost i tata 9 "ustin se atept ca bunica lui s rbufneasc, s-i povesteasc ce fcuse imbecilul de general 0 auzi surprins * #igur c a fost , sntos, plin de haz (i fcut foarte bine c l-ai invitat pe @acrinovici, interveni 7odgan Gheorghianu 0, mama are orientare, spuse ?atiana, orientare politic,, ha, ha , i i mbria soacra, continund s rd, s-i dea la o parte uvia de pr care i se desprindea mereu din coafur, czndu-i peste ochiul i obrazul drept (poi reveni iar la strintate, la !aris, vorbea repede, era un ora fantastic,, toat cultura lumii, spuma ei, adunat la un loc n monu mente, n cri, n slile de spectacole 6red c n-a mai recunoate cine tie ce, spuse 6att Gheorghianu i oft iar 8in treizeci i opt i pPn acum S (junseser acas "ustin l ajut pe taic-su s duc geamantanele i se ntoarse napoi la main i aprinse o iga r, deschise porile din faa garajului, se nvPrti o vreme fr+ rost n jurul lor, pe urm intr n main i rmase cu mi-nile pe volan, privind n gol 6e-i va spune el 9 se ntreb 6u ce va ncepe cnd o va ntlni pe Cori 9 !robabil c ea> i sosise acas 8ac n-ar fi trebuit s mearg n ntPmpinarea prinilor si, ar fi ateptat-o n gar, cu maina, i pe drum i-ar fi mrturisit totul %i dac 4lori era la fel ca blonda din apartamentul lui Gigi, ca 0ana, ca toate fiinele-acestea att de uuratice, oricPnd dispuse s se culce cu cineva, s vorbeasc despre dragoste ca despre mPncare 9 $uS ndeprt repede acest gPnd, ea nu putea s fie la fel "ispu248

nea asta chipul ei, cum i se ntiprise lui n minte, din fotografiile pe care le avea 6hipul ei 9 $u, nu l-ar fi putut descrie, aa cum nu i-ar fi putut nfia propriul su chip, l simea numai %i vocea ei, altfel ca la celelalte 6um alt fel 9 6a numele ei, i spuse, repetndu-1 de mai muilte ori #ntei ateptat, nu venii 9 ,ra (spazia "eise pe teras 1umina din spate i contura trupul gras, aplecat peste balustrad ) ateapt doamna ?atiana 7g maina n curte i fu sil s mai deschid garajul, nchise porile i se duse n cas ,rau toi n bibliotec, cu geamantanele desfcute n jurul lor, cu o sticl de <his40 pe msu ?ot mama lui ddea tonul )orbea innd ntr-o mn paharul i n cealalt igara "at, "ustin, cadoul tu, i spuse ea 8ou cmi, o curea, o trus de pi'uri i, ha, ha 6am att, dragul meu 7unicii, igri, un parfum, un ruj (spaziei, un batic ;a uestion des de(ises, nu 9 8ac nenorocitul acela de italian ar fi venit la congres, poate ar fi fost altceva $ici un mesaj, nimic 6e nepolitee + 6ine tie, spuse 6ati Gheorghianu, s-o fi mbolnvit sau G fi murit ,ra cam de o vrst cu )lad $u, nu, spuse ?atiana, i-am vzut eu, m-am convins, nu-i prea chinuie ospitalitatea, snt destul de zgrcii %i nite igri, "ustin (lege-i + (cum vad c fumezi cot la cot cu noi, ha, ha 1u un pachet de =ent, adun de pe canapea lucrurile ce 1 le aduseser ei i se retrase n camera lui !uin mai trziu, se ntoarse din nou n biblioteca @aic-sa plecase s fac du 6ati Gheorghianu fuma, ascultndu-1 pe fiul ei "ustin, ca i cum ar fi fost singur, i umplu un pahar cu <his40 i l bu pe jumtate 1a un moment dat, ntlni privirea bunicii 0 privire complice, de parc i-ar fi spus * $oi tim ce tim, dar nu trebuie s mai afle nimeni $u se aez 6u paharul n mn, se nvrti de cteva ori pe lng rafturile cu cri i, profitnd de un moment, cnd taic-su se aplecase spre 6ati Gheorghianu s-i arate un pliant, prsi biblioteca n camera lui, se ntinse imediat pe pat #orbi din pahar i se ntreb ce s-ar atmpla dac, la cin, le-ar spune despre toate cte aflase 6a de obicei, au-i duse gndul pn la capt, ntrebarea r mase suspendat n gol nchise ochii (lcoolul ncepuse s-1
244

amoreasc #imea cum i se destindeau muchii, cum se rela'a 6nd fu chemat la mas, aproape adormiseD #e aez n faa maic-si, n stnga era tatl su, iar n dreapta, 6ati Gheorghianu !e tvile dintre ei, omlet cu verdeuri, friptur rece, roii, ceap, castravei !aharele erau pline, fuseser scoase cele mai frumoase pahare, de cristal, cu picioare lungi, rsucite, aduse de bunicul lui din 6ehoslovacia, de la aceeai fabric unde i comandaser cristaluri i 8e Gaulle, i Cruciov, i regina (ngliei )inul rou fcea s sclipeasc i mai tare dantelria lor !rima ridic paharul bunica, spunnd c era fericit, se adunaser din nou la casa lor 7ur, maic-sa goli tot paharul vai, i era sete, n capitala fusese o cldur ngrozitoare, i intrau tocurile de la pantofi n asfalt, i se lipeau tlpile i i turn din nou 1a 1uvru, se interes 6ati Gheorghianu, la 1uvru ai fost 9 0 singur zi, rspunse 7ogdan Gheorghianu cu gura plin de omlet 0 zi+ se mir 6ati Gheorghianu 6e poi s vezi ntr-o singur zi la un asemenea muzeu 9 ,vident, puin, rspunse ?atiana (m vrut ns s trecem i prin alte muzee , mcar s trecem @nca cu poft i uvia aceea de pr i cdea mereu pe obraz i ea era nevoit mereu s i-o dea la o parte cu dou degete 8uul o mprosptase, nu mai prea obosit %i-i luceau ochii, ochii care i mprtiau frumuseea pe toat fiina sa 8a, mama lui era nc frumoas, nici un pic de grsime n plus pe fa pe trup "-ai fi putut da cu uurin treizeci de ani, cel mult treizeci i cinci, o femeie n plin for #e uit la taic-su (plecat spre farfurie, i se vedea chelia, o chelie roz, caraghioas, numai n cretetul capului, i de jur-mprejur un pr cenuiu, cre @nca lacom ca de obicei, prea concentrat numai asupra farfuriei, nimic altceva nu i se putea citi pe faa lui lung, brzdat de ridurile adnci, ce-i nconjurau gura, ochii #e ntoarse din nou spre maic-sa, ca i cum pentru prima dat ar fi descoperit ca era frumoas 6t deosebire era ntre ei amndoi + gndi "ustin 6e mini delicate avea ea fa de cele ale lui taic-su, cu degete scurte,, boante, npdite de pr 8egetele maic-si erau ca ale lui, lungi, delicate chiar i conformaia unghiilor era aceeai 7rusc, i aminti iar de cuvintele bunicii sale * (manii ei 9 6ine erau 9
245

"deea c brbatul care i mncase omleta i tia acum friptura n felii subiri, c omul acesta din stnga lui ar fi putut s nu-i fie tat, i fcu repede loc, ngrozindu-1 $u, era e'clus, se apr el de propriul su gnd : 8a, spunea acum maica-sa, am vzut mormntul lui $apoleon, m-am urcat n turnul care nu-i grozav, nu (poi muzee, case memoriale @-am descurcat i singur # m fi plictisit n sala congresului 9 #ingur $imeni nu are grij de tine 1a nceput numai zmbete, numai !'espere ue (otre se!our che1 nous sera agreable, ca apoi abia s te mai bage n seam n sfrit, cltoria a fost utila i pentru mine, e'trem de util %tii, mam, am fost i la Moulin >ouge, nu l-am lsat pe 7ogdan pn cnd nu m-a dus acolo 6abaretul, cu roata lui ca o moar de vnt "n treizeci i opt, la fiecare nvrtitur a roii, spuse 6ati Gheorghianu, luminile becurilor alctuiau mereu alte reclame, apariii de cri noi, spectacole, buturi (cum, ha, ha, acum, spuse ?atiana, dou femei goal e, din tuburi de neon, se sftuiau ntre ele ce anticoncepionale s ntrebuineze 6abaret, ce vrei 9 8a, m-a trt peste tot, mormi soul ei ( inut s vad i strip'tease, mai adug el, rznd nfundat, cu gura plin "ustin observ cum bunica lui i ntinse buzele a dezgust %i ridurile i se adncir parc mai mult, ns nu scoase nici o vorb %i ce 9 ntreb ?atiana, pe tonul ei uuratic, de glum, aa cum vorbise tot timpul $u trebuia s vd 9 0rice este folositor, nu 9 !oi s combai, s respingi ceva fr s cunoti n prealabil 9 6um naiba era 9 $ite ncepu 7ogdan Gheorghianu ns ?atiana l acoperi cu vocea ei * 1as-m, draga, povestesc eu 6um scria acolo, la intrare 9 6(ec :es nus :es plus !olis... (m uitat n sfrit, unele fete i fceau rolul cu mare art artiste !uteai s faci abstracie de de i s urmreti doar dansul lor, pantomima ;nde era 9 8lace 5lanche 7 $u, n 8lace 8igatle... ?otui, interesant, aa, ceva mai e'otic @ai fistichiu 6ati Gheorghianu schimb discuia, reveni la propunerea ce i se fcuse lui 7ogdan ,l o ascult tcut, dar soia lui interveni imediat* , o problem prea grea, mam, s-o dis cutm acum, sntem prea obosii #oacr-sa ddu din cap, IL3

zmbi cu un fel de sil )ai, spuse ?atiana apoi, s-i tele fonez tatei 6um de am uitat 9 %i se duse la telefon 4orm de mai multe ori numrul, atept $u-i rspunse nimeni #-o fi culcat la ora asta 9 ntreb ea !e urm renun, se ntoarse la mas i ncepu s vorbeasc despre mod, ce vzuse prin magazinele pariziene, ce observase la mbrcmintea franuzoaicelor 1a un moment dat, 7ogdan Gheorghianu, cu o figur plictisit, se ridic de la mas, scuzndu-se c era ntr-adevr obosit 8a, da, e'clam i nevast-sa, ai dreptate (vem timp i mine i poimine %i rse, i ndrept iar uvia de par care i czuse pe obraz 11 srut pe "ustin, le ur noapte bun i o porni naintea soului, pe scara care ducea la etaj "ustin se ridic i el, repetnd aceeai urare, ca a maic-si, spre bunica lui $umai ea rmase la ms, s-i termine de fumat igara 0 clip, trecnd pe lng ea, lui "ustin i fu mil ns nu se opri >
2

#e trezise nainte de ase 4cuse un du, se brbierise atent, s nu se taie, apoi, pn s se decid cu ce s se mbrace, scosese din dulap mai multe cmi, cravate i pantaloni #e oprise la bluza adus de maic-sa, o estur uoa r, mtsoas, de culoarea argintului vechi, cu nite pantaloni de un gri-pal i o cma bleu 1a cravat renunase, era totui var, cldur, o desfcuse de ndat ce i strnsese nodul, simind c l sufoca !e urm, se duse la buctrie, atent s nu trezeasc pe careva din cas, unde i pregtise cafeaua 6it o buse, fumase mai multe igri ntr-o stare de agitaie surd, ca n dimineile dinaintea e'amenelor (spazia l gsise acolo 4recndu-i ochii umflai de somn i trindu-i papucii, femeia se mirase n felul ei, cam prostete, c de ce se sculase cu noaptea-n cap, acum, cnd era n vacan, unde se ducea 9 "i rspunsese c nu-i ddea ei socoteal, dar, puin mai trziu, improvizase repede o po veste cu nite colegi de facultate pe care trebuia s-i atepte a gar, rugnd-o s le comunice prinilor sau bunicii, cnd
247

ei aveau s se scoale, c plecase cu maina @aina i era necesar, colegii aceia trebuiau s se deplaseze rapid la cteva instituii unde aveau de rezolvat nite probleme urgente, ea apoi s se ntoarc acas cu primul tren "nventase totul gratuit, vorbise precipitat, ca i cum pe (spazia chiar ar fi interesat-o unde pleca el sau nu l-ar fi crezut n main ns, n timp ce se apropia de centrul oraului, i dduse seama c toat graba lui fusese numai din cauz c nu dorise s dea ochii cu bunica i prinii si, care i-ar fi putut cere e'plicaii sau l-ar fi oprit s ia maina !n la ora nou strbtuse de mai multe ori oraul, trecuse prin pdurea din marginea aeroportului i se napoiase pe un cordon care nconjura ntreaga zon industriala, n cele din urm, parc maina n spatele hotelului 6entral, nu departe de oficiul de turism, i acum atepta aezat pe o banchet capitonat cu vinilin negru !uin mai nainte se interesase la un ghieu dac 4lori (mbrozie se ntorsese de peste hotare, i o femeie cu prul alb, cu o fa calm, se oferise s-o cheme 8up cteva minute, femeia l ntiinase c trebuia s mai atepte, domnioara 4lori era la director, ddea raportul despre cltoria fcut )orbea cu el de parca ar fi titut c avea de-a face cu cineva apropiat fetei "ei afar, i aprinse igara i ncepu s citeasc afiele din vitrin, cu rutele de turism internaional, nescpnd din ochi ghieul femeii cu prul alb 6itea automat, fr s rein ni mic $iciodat pn acum, chiar la e'amene, nu fusese aut de emoionat Vigara l mai linitise 6e-i va spune 9 se ntreb el, la un moment dat 6u ce avea s nceap, dup ce i va pronuna numele 9 ;itase tot ce pregtise i i nchipuise pentru acest moment $u mai tia dect att, c ea se numea 4lori (mbrozie i trebuia s fie o fiin linititoare, ca dimineaa aceea de nceput de august #e nvrti un timp prin faa vitrinelor, privind la cei care intrau sau ieeau, mai toi stpnii de e'presia specific a oamenilor n con cediu, scpai de nelinitile i corvezile unui an de munc #e gndea dac nu ar fi trebuit s cumpere nite flori sau mcar o singur floare, un trandafir 8ar cum putea s i-1 ofere acolo, de fa cu toate colegele 9 0 floare de la un necunoscut + $u, nu era bine i cercet ceasul ,ra zece fr cteva minute (runc igara i intr, trecu prin faa ghieului femeii cu prul alb i ea i fcu semn din ochi s
248

mai atepte #e aez lng un brbat i o femeie care num rau nervoi un teanc de sute ncerc s aud ce discutau, s treac mai repede timpul, ns vorbele celor doi nu reu ir s-1 distrag de la gndurile lui ;n necunoscut care sa-i ofere flori + se trezi el, mirndu-se 8ar nu era chiar un necunoscut, de vreme ce ea venise la nmormntarea bunicului su i familia ei era legat, printr-o nenorocire, de pro pria lui familie 8ac l va refuza, avea s insiste, ar fi putut s atepte acolo pn la ora nchiderii oficiului (cum se simea mai vulnerabil ca oricnd 0 slbiciune cumplit l golea parc pe dinuntru nghii de cteva ori, i frec faa cu palmele, i frec fruntea, ochii 6nd ridic privirea, o vzu venind pe culoarul dintre cele dou ghiee ,ra nalt, mai nalt dect i-o nchipuise el, i prul ei scurt, tuns aproape bieete, avea luciul stins al mierii de albine !urta o bluz vernil, cu mneci lungi i gulerul larg rsfrnt, pantaloni negri, de catifea, i pantofi cu tocuri nalte, care c neau ascuit pe mozaicul rocat #e apropie de ghieul femeii cu prul alb, zbovi acolo cteva clipe, apoi se rsuci ncet i veni spre el degajat, calm, aa cum mersese mai nainte -mas pe banchet, alturi de perechea care cerceta acum nite hri, "ustin se gndi c ar fi trebuit s se ridice $u o fcu dect n momentul n care ea ajunse la doi pai de el i l ntreb * @i s-a spus c snt cutat de cineva 8umneavoastr 9 8a, rspunse "ustin, simindu-i deodat palemele umede $u-i mai ntinse mna, cum ar fi vrut, ci continu ncurcat* %tii poate vi se pare ciudat nu-i aa, nefiresc %i ea l opri, ncrurttndu-se uor* #punei, v ascult 8espre ce este vorba 9 0, dar nu aici, rspunse el privind circular $u aici, n alt parte , ntr-o cofetrie, la o cafenea sau ntr-un parc #ntei domnioara 4lori (mbrozie, nu 9 @ rog, spuse ea i surise ca i cum s-ar fi pregtit s sufle n vnt petalele unei flori @ rog, aa m numesc, dar dumneavoastr 9 $u v cunosc, cine sntei 9 i spuse numele 0chii ei l fi'ar att de intens, ca ntr-un fel de spaim, ca i cum ar fi descoperit brusc ceva hidos n preajma sa, un obolan sau un arpe, nct "ustin simi c fata i va ntoarce n aceeai clip spatele ?otui, rmase nemicat 6uta de la rdcina nasului, ivit mai
249

nainte, i dispruse brusc #urdea din nou, tot la fel, de parc s-ar fi pregtit s sufle asupra unei flori* %i despre ce am putea noi s discutm 9 $u vd ) rog + spuse el, intrnd iar n panic * ) cer o jumtate de or de mi dau seama c situaia e cam penibil bineneles, pentru mine seamn cu o acostare de derbe deu ns, credei-m, n-am gsit alt cale, alt mijloc s7ine, domnule, dar ncepu ea "ustin n-o ls s vorbeasc * $u spunei nu, v rog + $u vei regreta (stzi snt liber, spuse 4lori, ns m ateapt acas destule treburi n sfrit, mai am de predat nite hrtii la caserie, cam un sfert de or "ustin i mulumi, fcu doi pai n urma ei, apoi se n drept grbit spre u (far, i relu locul n faa vitrinei, i aprinse igara #e gndi s o duc n cofetria de pe platforma hotelului (colo, sus, la o asemenea or, cu siguran c era linite 8ar cuta aceea de la rdcina nasului, umbra de spaim din ochii ei 9 $u, nu-i spuneau mare lucru "mportant era c depise pragul cel mai dificil i ea nu-1 refu zase 6ut s-i pun ordine n gnduri ,rau ns prea multe, veneau de peste tot, uvoaie de ap repede, care se amestecau ntre ele, se contopeau $u mai era sigur pe ni mic ?otui, ntr-un fel de delir, pentru c vorbise cu 4lori, c avea s vorbeasc, s stea mpreun la aceeai mas, foarte aproape unul de altul, i repeta cu ncpnare c trebuia s-o despart de toi, s-o fac numai a lui, s rmn pentru totdeauna lng el 4ata apru mai repede dect spusese (cum avea o geant atrnat pe umr i, pe bra, bluza* de catifea, neagr ca i pantalonii 7uzele ei nu mai preau pregtite s sufle asupra unei flori, ci se frmntau nelinitite * ) ascult, ce vrei s-mi spunei 9 #au poate vrei s m conducei spre cas %tii, la cofetria de deasupra hotelului ar fi mai comod, spuse el ) rog (vei chiar attea lucruri s-mi comunicai nct nu v ajunge drumul pn acas la mine 9 ntreb ea $u locuiesc chiar att de aproape 4u gata s-i spun c tia unde locuiete, s-i povesteasc felul cum ajunsese la apartamentul ei i ce aflase de la btrna aceea, vecina lor, ns se stpn !orniser deja i siluetele lor i nsoeau, lunecnd n geamul unei vitrine cu
250

marochinrie ,ra e'act cum i nchipuise el de attea ori, lipsea doar rochia ei alb #puse * (m neles c nu m-ai refuzat @ rog, spuse ea, insistenele dumneavoastr ns v avertizez, nu voi sta dect foarte puin ?tcur !rea c amndoi ateptau s nceap cellalt #trbtur astfel holul hotelului i ajunser la lift tocmai cnd era pe punctul s porneasc #e nghesuir i ei printre ceilali aflai n lift i, n momentul n care se nchiser uile glisante, "ustin fu nevoit s se lipeasc de ea ,ra att de aproape de faa, de gura i ochii ei, nct fu strbtut de un fior cald, blnd ,a ns se rsuci ncet spre dreapta (cum i simea oldul lng oldul lui, o vedea din profil i i se prea o alt fiin, rece, distant, inaccesibil 0bserv pe lobul urechii ei o mic peruzea montat n aur i pe gt un puf auriu, abia vizibil "n afar de pu inul ruj de pe buze, pe faa fetei nu mai era nici un alt fard i va mrturisi totul, absolut totul, i spuse el n clipa cnd liftul se opri i uile ncepur s gliseze #e aezar la o mas cu o umbrel multicolor, tocmai la marginea terasei !rin grilajul parapetului, oraul e vedea ca din elicopter "ustin e'clam * 6e privelite minunat + 8e aci totul pare frumos, curat #e opri brusc )eniser acolo s contemple priveliti frumoase sau 9 6e tmpenie i ieise din gur + 4lori continua s tac, uitndu-se undeva n naltul ce rului 1a un moment dat, i spuse cu un aer aproape absent* ) ascult ?ocmai atunci se opri lng masa lor o femeie n uniforma localului i i ntreb ce doresc 4lori se interes cu ce fel de ngheat ar putea-o servi $u aveau dect dou fe luri * de fistic i de cpuni (lese cpunile i o cafea mic "ustin se grbi s repete aceleai lucruri i pentru el i aprinse igara 8e ce nu vorbii 9 ntreb 4lori !ierdei din timpul pe care mi l-am propus s v ascult 8a\ mi dau seama, ncepu el precipitat mi vine ns foarte greu s 6red c nu v trece prin minte s-mi facei o declaraie de dragoste, spuse ea zmbind ironic #nt cam obosit pentru o asemenea poveste i, n general, mi displace I&1

$u tiu, spuse el, nu pot s-mi nchipui cum vei reaciona, auzind cine snt 7ine, dar v-ai prezentat, spuse ea $u tiu doar cu ce v ndeletnicii #tudent, preciza el 1a medicin 8a, m-am prezentat, ns numele meu 6hiar nu v spune nimic numele meu 9 ,a ridic din umeri i "ustin i cut privirea, temndu-se c ntrebarea o va determina s se ridice de la mas !e albastrul rece al ochilor ei, deslui din nou aceeai umbr de team, plutind ca nite aripi de fluturi, albastre, striate cu galben i maro -mase descumpnit mai multe clipe i 4lori l ntreb * 8e ce nu continuai 9 $u mai putea s amne, simea c venise momentul, altfel ar fi ratat, ar fi pierdut-o i nghii nodul care i se ridicase la gt i, n timp ce i tergea palmele umede de pantaloni, spuse * ?atl dumneavoastr se numea )ictor (mbrozie, aa-i 9 (m zis c se numea pentru c este mort, nu 9 8a, i rspunse 4lori 8ar nu vd legtura Ge ar pu tea )ei vedea ndat, continu el #trivi igara n scrumier, aprinse alta i ridic ochii spre ea * %tiu c s-a sinucis i mai tiu c bunicul meu, academicianul )lad Gheorghianu, 1-a mpins s-i pun capt zilelor #igur, poate nu a prevzut c victima va recurge chiar la o asemenea ieire att de nefericit, ns el, bunicul meu, rmne autorul moral al crimei !entru c a fost o adevrat crim, nfptuit de el i de alii ca el $u vorbea cu patim, ci aproape calm, curgtor, cu scurte pauze, ct s trag din igar, avea din nou controlul asupra lui nsui, faptele se succedau ntr-o logic strns, apelnd uneori la amnunte doar n msura n care simea c argumentele lui slbeau, ntocmai ca la e'amene, cnd i doza e'punerea n anumite trepte, s obin un ma'imum de efect asupra e'aminatorului ncet, fu cuprins de o stare de uurare, o uurare aproape plcut, ca a unui avocat ce simte c a intrat pe calea cea bun, c va desclci un proces foarte ncurcat i, pn la urm, l va ctiga $u ocoli nici vizitele lui la 4ilip (ntip i la (lecu @ua, discuia cu (ducovschi i penibila scen din cimitir, apoi se ntoarse din nou la masa de pomenire a academicianuli, descriindu-1 pe fiecare invitat, fcnd o sintez a discuiilor purtate de ctre ei i insistnd asupra izbucnirii proI&I

fesorului 8ragomir, cel care i dezvluise primul crima !e urm, ncepu s fac portretul lui )ictor (mbrozie, adunnd cu grij tot ce aflase, i imagin soarta acelui om mai ales dup ce ieise din pucrie, cnd i vzuse toate speranele spulberate, cnd se lovise de nite ui nchise i de oamenii care continuau s-1 trateze ca pe un borfa ordinar ngheata i se topise n cupa de aluminiu i cafeaua se rcise ;itase de ele, parc nu mai vedea dect minile i degetele acelea lungi, ce apucau linguria sau paharul, care uneori tresreau ca sub o tainic tensiune, venit de undeva, din adncul fiinei lor 6nd se opri, bg de seam pe faa ei, i citi mai ales n ochi o oarecare iritare $u mai era umbra aceea de spaim, ci un fel de sil #e simi, deodat, prost, avea vaga impresie c n povestirea lui se strecurase ceva fcut, care ar fi putut s-i sugereze falsitatea ?cu jenat, descumpnit i mai mult ca la nceput ntinse automat mna i lu ceaca de cafea, bu o nghiitur i i aprinse o alt igar (tepta 4aa ei imobil ncepu s se destind, iar sila din ochi s i se topeasc -eveni ns din nou umbra ei de team, mai ntunecat dect nainte, aripile de fluturi nu mai lunecau acum, ci rmneau s se zbat n apele albastre ale ochilor si ntr-un trziu, o auzi ntrebndu-1 * 8e ce ai inut s-mi vorbii despre toate lucrurile acestea 9 n mare parte mi erau cunoscute 6redei c-mi face plcere s le mai ascult 9 %i tocmai de la dumneata 9 mi nchipui c nu, spuse el #nt sigur 8e ce eu 9 8e ce tocmai eu 9 4iindc nu v snt un strin, chiar un strin , pentru c am mai discutat toate lucrurile acestea cu dumneavoastr 8e cte ori le-am discutat + 6u mine 9 + fcu ea mirat @inile ei cutau acum ceva n geant n sfrit, gsir #coaser un pachet de igri strine, nemeti sau ungureti, i o brichet mic, de forma unei scoici i aprinse igara cu o oarecare stngcie, ca a fumtorilor nceptori, i adug * 6um putei afirma c noi am mai discutat, cnd eu nu v-am mai vzut niciodat pn acum 9 , o absurditate $u, nu-i nimic absurd, ncepu "ustin $ici un om nu vor bete vreodat singur, aa cum se spune, nu discut numai cu el nsui, ci i cu alii 6um s v e'plic 9 $-ai avut momente nu le mai avei momente n care s v nchipuii c tatl dumneavoastr triete, este viu i putei vorbi I&&

cu el 9 #au cu dumanii lui $u ai trit, imaginndu-v gbineneles, nite ntmplri n care v-ai rzbunat tatl 9 4lori nu-i rspunse i sprijini brbia n mna stng, iar cu dreapta scutura igara n scrumier D nelegei 9 continu el (a am discutat cu dumneavoastr n sensul acesta a putea spune c v cunosc, c de multe ori, de foarte multe ori v-am simit alturi de mine, mai ales n acele clipe cnd ajungeam la desperare !oate ar fi trebuit s aduc i fotografiile 8ac le-ai vedea poate ai nelege mai bine de ce m aflu aci i v povestesc lucruri att de dureroase pentru dumneavoastr 6e fotografii 9 ntreb ea, lsndu-i uor capul pe spate (le dumneavoastr, rspunse el 8ecupate din fotografiile de la nmormntarea bunicului meu 8ecupate, copiate, mrite pe ct a fost posibil ,rai mbrcat ntr-o rochie alb #ingura pat alb dintr-o adunare cernit -ecunosc, mai nti m-a intrigat rochia aceea alb 0 necunoscut oprit lng sicriu, o fiin a crei vestimentaie parc sfi deaz moartea sau rudele celui mort 6ine este 9 6ine poate s fie 9 (poi m-am obinuit cu ochii care m priveau din fotografie, m-am mprietenit cu ei 8e ce ai venit acolo 9 $u tiu nici eu cum s-a ntmplat, rspunse 4lori @i-a :czut un ziar sub ochi, unde se anuna moartea academicianului Gheorghianu %tiam de la mama cine era, ct de mult bine i fcuse omul acesta tatlui meu, n sfrit ?oat dimineaa nici nu mi-a trecut mcar prin cap c m-a putea duce la cimitir !e urm, aproape de prnz, m-am nvoit de la oficiu i am plecat acas (bia cnd m-am vzut mbrcat n rochia mea alb mi-am dat seama c trebuia s m duc acolo 6um s spun, parc trebuia s ndeplinesc o dorin a tatlui meu !e dumneata nu te-am reinut, nu-mi amintesc 8e fapt, cred c n-am reinut nimic, m-am gndit tot timpul la tatl meu %i la dumanul lui, aa-i 9 ntreb el 6u ur, nu 9 $u, ce rost ar mai avea, spuse ea ncet, aproape n oapt ;ra nseamn o degradare a celui ce o poart AC el 8e ce ur 9 !oate c tot ce i se ntmpl unui om n via este pe msura lui , poate i tatl meu att a meritat 6um poi vorbi astfel 9 o ntreb el, tutuind-o fr s-i dea seama -idicase chiar i tonul @unile ei tresrir, schi254

nd un gest de aprare * 6hiar tatl meu a spus asta, i rspunse 4lori (u fost printre ultimele lui cuvinte din scri soarea ce a lsat-o pentru mine 0, atunci nici nu tiam sP citesc $u, nu-i adevrat, ncepu el rar n mic msur, n foarte mic msur, ceea ce i se ntmpl unui om se dato reaz faptelor sale "n rest, trebuie s caui totul n faptele semenilor lui, mai ales cnd triete un timp e'trem de tul bure, ca acela prin care a trecut tatl tu , al dumneavoastr U #nt convins @-a convins toat povestea lui, comportamentul oamenilor despre care i-am vorbit !oate ai i dumneata dreptate, nu te contrazic, spuse 4lori 6nd eram mic, visam, ca toate fetele, s devin o marc artist sau o cntrea celebr )reo doi an am urmat sptmnal o coal de balet, m mulumisem i cu rolul debalerin 7ineneles, adug ea rznd, de prim balerin %i uite, n-am ajuns dect la nalta situaie de ghid turistic i de student la f f ?oate snt pe msura mea, a posibi litilor mele, nu 9 "ustin ar fi vrut s-o contrazic, s se ntoarc din nou la moartea tatlui ei, o clip ezit ntre aceast dorin i faptul de a afla lucruri necunoscute lui despre 4lori #puse * 8e ce nu urmai cursurile la zi 9 mi nchipui c v este foarte greu 1a nceput, rspunse ea, acum snt obinuit $u se putea altfel )eniturile mamei snt restrnse, un salariu umil, de corector la o revist , iar eu n-am beneficiat de nici un fel de pensie de pe urma tatei 8e ce 9 ntreb "ustin nc o nedreptate 8reptate sau nedreptate, aa a fost, spuse ea @ama a fcut, o vreme, tot felul de memorii, a mers n audiene pe la mai multe foruri, apoi a obosit i ea, s-a plictisit (m o mam foarte ndemnatic, croeteaz, face croitorie 0 artist + (rtist de nevoie, fiindc a trebuit s m ntrein, la coal, s-i mai rotunjeasc leafa cu astfel de arte 8e altfel, a fost o vreme cnd nici nu a avut servici "mediat dup arestarea tatei ,u nici nu m nscusem (sta a fost situaia (m dat e'amen la filologie, la englez-romPn, am intrat pe primul loc i, dup un semestru, m-am retras la cursurile fr frecvent I&&

8ar o burs spuse "ustin, ns ea l ntrerupse n aceeai clip * #e poate tri cu bursa 9 + $u, nici vorb 6olegii i profesorii au fost surprini de hotrrea mea, cred c unii m-au considerat puin zurlie %i mama s-a opus, dar, pn la urm, am convins-o (m avut totui noroc, n-am umblat prea mult dup postul pe care l am 7ineneles, a fost concurs, am tremurat (m fost avantajat de faptul c stpnesc destul de bine franceza i engleza (cum nv cu mama rusa i germana $u se putea altfel, nu , mama e din ce n ce mai obosit, n-a mai fi n stare s-o vd pierzndu-i nopile cu maina de cusut sau croetnd #-o pierd i pe Ba 9 6e m-a face 9 #e opri brusc, de parc i s-ar fi frnt glasul 6olurile gurii i se lsaser n jos ca la un copil care, dup ce se satur de plns, rmne ncremenit i privete n gol (a privea i ea acum "ustin ar fi vrut s-i spun c mai e'ista i el, c avea s-o protejeze de toate greutile, de ura i grosolnia unor oameni, de mizeria vieii 6ele mai entuziaste cuvinte se nghesuiau n mintea lui, dar, pn la urm, nu reui s spun dect att* 1ucrurile nu vor rmne aa, se vor schimba !oate, i rspunse 4lori, nenelegnd prea bine la ce se referise el !oate (sta sper i eu !n atunci fac slujb, nv, gtesc, cnd i cnd, spl rufe, m interesez de ce se ntmpla n lume i nu-mi pierd buna dispoziie $u trebuie s-o pierd ?rebuie s-mi termin facultatea, s cagt o diplom i un post, n cine tie ce sat, unde n-am sa m \luc , s continui drumurile prin ar cu turitii strini, s conduc grupuri de ai notri n strintate, s nghit ifosele i mofturile unor mitocani, s le mai i zmbesc, s declam ca pe o poezie proast, pn la saturaie, n timp ce gndurile mi hoinresc aiurea, s spun, stimai tovari turiti, n dreapta dumneavoastr se vede biserica ', construit n anul N, de domnitorul z , iar n stnga, marele palat care etc etc (dic, s-mi joc rolul modest, un rol aproape de figurant !n atunci, nu 9 !n cnd 9 6ine tie 9 8ar nu snt nefericit, poate fac parte dintre cei norocoi %i ncepu s rd, rdea forat, chinuit 8eodat se opri, se aplec spre el l1 privi intens, inundndu-1 cu albastrul ochilor ei * 6red c nu greesc, cred c am reinut bine 6t ai vorbit, ai pronunat de multe ori verbul a detesta , un verb ca o pia tr coluroas, pe care, clcnd, poi s-i rneti piciorul I&3

i detest+ !e cine deteti dumneata 9 !e bunici i pe p rini 9 $u-mi vine s cred, eu n-a putea s-mi detest p rinii, oricum ar fi ei -mn prinii mei, mama mea, tatl meu 0ri minii ori sntei un om e'trem de ru, care se poate lepda de prinii si $ici nu mint i nici nu snt un om ru, rspunse "ustin #e ntmpl ns ceva foarte grav cu mine, snt stpnit de un sentiment de!a (u, parc recunosc oameni pe care nu i-am mai vzut niciodat !e tatl dumneavoastr, de e'emplu 0bsedat de toat povestea asta, mi se ntmpl s ntlnesc pe strad vreun brbat care seamn cu el sau, m rog, cu nchipuirile mele despre el $u mai tiu cum s v e'plic , ca i cum m-a afla n faa unui tablou i spun * mi place, mi place foarte mult, dar nu pot argumenta de ce "ustin era surprins acum de propria lui voce, de cuvintele pe care le rostea n faa ei, negndite vreodat mai nainte 0bsedat, ai spus 9 ntreb ea 0bsedat de toat povestea lui %i de ce s v intereseze att de mult povestea tatlui meu 9 !entru c este povestea noastr, rspunse el $u neleg, spuse 4lori ( dumneavoastr, a mea, preciza el $u, nu-i nimic de neneles 8atorit dumneavoastr mi-am descoperit familia, am sfiat cortina, am ridicat un capac de pe o fntn i m-am uitat nuntru, (@ )Z5;? )reau sa te fac s n elegi un lucru "art-m c i spun tu , nu-mi mai eti strina , nu mai eti chiar o strin pentru mine i simt c acel dumnea(oastr&, care vrea s nsemne politee, nu mai are ce cuta ntre noi, este mai nepoliticos dect tu, %ie... (adar, tu m-ai determinat s 8,#60!Z-, s )(8 cu adevrat ce se petrece n jurul meu, s m regsesc ca ntr-o oglind "at-m, spuse 4lori, iat-m i vinovat pentru $u, protest el, nu + 6um ai putea tu s (lii poart vina li cunoteai pe vinovai, acum eu i-am mai completat dosarul !arado'al, dar tocmai faptele lor ne-au adus aici pe noi, s ne vedem unul pe altul, s ne vorbim "at singura parte bun a acelor fapte, c au fcut s ne ntlnim , ca o for obscur ce le-a strbtut mereu, pe msur ce ele s-au adunat, ca i cum cineva ar fi prevzut, ar fi
257
&7 Ruptura 202

regizat totul ca povestea s sfreasc aici i s nceap o alt poveste, numai a noastr 0ricum, noi nu putem fi dumani, 4lori, nu 6ontinu s vorbeasc, privind-o mereu, intens, de parc ar fi vrut ca fiecare cuvnt s-o conving chiar n clipa cnd era rostit, s nu-i mai lase nici un timp de gndire, nici o ndoial 4luturii aceia din ochii ei ncepur iar s se zbat, i el, continund s-i dezvluie gndurile, observ c i ea l privea la fel, ncerca s ptrund nu att nelesul cuvintelor lui, ci ce era dincolo de ochii celui care vorbea 8eodat, o vzu izbucnind n rs 1a asta nu se ateptase, rsul fetei nu mai era acum forat, chinuit, cum se ntmplase mai nainte, ci unul de rela'are, arcul ei se destinsese, faa i strlucea de bucurie "ustin ntinse mna spre mna ei, care se odihnea pe faa de mas ca o vietate blnd, un martor al discuiei lor, ncerc s-o ating, ns cealalt mn i strnse degetele, cuprinse repede n el bricheta i se retrase Gestul fetei nu-i lsase nici o ndoial, ea se apra, nsui rsul ei era o aprare "ustin se opri, ntrebnd-o * 8e ce rzi 9 1iteraturizezi, rspunse ea (m nceput s lunecm n melodram $u pot suferi melodramele %i snt foarte obosit acum, dup aproape dou sptmni de cltorie 0, cred c deja am depit cu foarte mult timpul propus s %i se ntoarse spre uile larg deschise ale cofetriei, fcnd semn femeii care-i servise "ustin rmase interzis !n veni femeia s le fac nota de plat, nu mai fu n stare s scoat o vorb 4lori nu accept s plteasc numai el 6u toate protestele lui, ea achit partea ei i se ridic de pe scaun !n n strad tcur amndoi (poi, "ustin i spuse c avea maina n spatele hotelului i putea s-o duc acas $u-1 refuz, ba, dimpotriv, se art bucuroas c va ajunge naintea mamei sale, s pregteasc prnzul n main i propuse o nou ntlnire i ea l n treb, cu o voce detaat, neutr * 8e ce s ne mai ntlnim 9 "ustin insist ndelung, cu desperarea omului care simea ratarea unui moment unic al vieii sale n cele din urm, nu obinu dect ngduina s-i telefoneze n aceeai zi, spre sear 1a desprire, i srut mna, n cer cnd s o mai rein ,a i-o desprinse din mna lui cu un gest uor smucit, iei din main i, fr s ntoarc o clip capul spre el, porni grbit spre intrarea n bloc I&Q

"ustin mai rmase cteva secunde, urmrind-o cu privirea, apoi demar ncet 7ucuria i teama ncepur s se lupte n el (lte ntrebri l hruiau acum -ememora discuia cu 4lori, cuta s ptrund adevratul neles al cuvintelor ei, semnificaiile felului n care ea le rostise ?otul era ncurajator pn o auzea spunnd * 1iteraturizezi 8e ce sa ne mai ntlnim 9 1a un semafor, fu gata s treac pe rou 6auciucurile iuir lung sub el ;n brbat de la volanul mainii de pe banda alturat flutur furios o mn n direcia lui i aprinse o igar, simindu-i genunchii tremurnd (cas, pe masa din sufragerie, tacmurile erau deja puse (sta nsemna c se terminase cu mncatul n buctrie, fa milia revenise la obiceiurile ei i veni s rd @aic-sa toc mai cobora pe scar, de la etaj ,ra mbrcat ntr-un capot de mtase albastr, strns ca o rochie lung pe trupul ei ?atiana Gheorghianu reintrase n adevrata ei piele, cum spunea singur o piele nc neobosit, nc ntins, elastic !rea c ntinerise !e unde umbli, drag 9 l ntreb ea (spazia ne-a spus ceva, dar, ca de obicei, n-am neles nimic din gura ei "ustin repet povestea spus dimineaa (spaziei i ea continu * )ai, ce palid eti + (sear eram obosit, n-am bgat prea bine de seam cum ari ngrozitor de slab i palid, foarte palid, dragul meu ?e supr ceva 9 $u, rspunse el 6e s m supere 9 + Cai, gata, du-te i spal-i minile, schimb-te (stzi vom mnca mai devreme, vreau s dorm mai mult dupamiaz ( venit i tata, e n bibliotec, se cinstete cu 7og dan #alut-1 i pe el nainte de a te duce la baie "ustin n-o mai ascult "ntr n baie, ddu drumul la ap i ncepu s-i frece minile cu spun 1a un moment dat, i ridic privirea spre oglind $u era nici palid i nici att de slab, cum spunea maic-sa (vea doar faa unui om n derut 1a mas, mnc repede, cu poft 8e cteva ori, cuprinzndu-i cu ochii pe toi, avu senzaia c fusese invitat la masa unor strini i trebuia sa se supravegheze I&R

;n proiect pentru petrecerea a dou sptmni la mare czuse 7ogdan Gheorghianu invocase o serie de probleme la institut, nite lucrri ce trebuiau predate, i mai ales faptul c era bine s fie gsit acas de telefonul acela, care putea oricnd s-1 cheme la ministerul de e'terne sau la alte fo ruri 1a rndul ei, 6ati Gheorghianu ar fi preferat ca acele sptamni s fie toamna, cnd atmosfera se mai calma, era mai blnd cu btrneea ei i ea ar fi pictat n lumina aceea e'traordinar, de septembrie n sfrit, mama lui "ustin dorea linite, nu infernalul zgomot de pe litoral, ea ar fi mers mai degrab undeva la munte, ntr-un sat sau la vreo mnstire, s vd brazi, izvoare, nu mutrele nesuferite ale unor ini de care se lovea tot timpul anului "ustin se bucurase i se ntristase deopotriv 8ac proiectul lor n-ar fi czut, ar fi trebuit s-i nsoeasc la mare, s se plictiseasc lng ei, desprit de 4lori, care era nevoit s ramn n ora ?oate concediile ei, luate n celelalte anotimpuri, i serveau numai pentru pregtirea e'amenelor # fi rmas singur acas ar fi fost ideal, n absena lor i-ar fi planificat n aa fel zilele, s nu treac nici una fr s fie mpreun cu 4lori -elaiile dintre ei se nclziser )zuser mpreun cteva spectacole de teatru i cteva filme, fcuser lungrplimbri prin parcuri sau hoinriser pe strzi n trei sptamni, deveniser prieteni, aveau mruntele lor secrete, un anumit cod cnd i vorbeau la telefon, uneori 4lori ii luase de bra, se lipise de el, dar att 6nd el ncercase n cteva rnduri s-o mbrieze sau s-o srute, ea se desprinse energic, i nlturase minile, cufundndu-se apoi n minute n ir de t cere sau izbucnind pe neateptate n rs (cum, n maina parcat n spatele hotelului, "ustin era agitat, nerbdtor 8ac nu mai venea 9 #tabiliser amndoi o ieire n afara oraului i "ustin se gndise din primul mo ment la rul unde fusese cu 0ana i descrisese n amnunte locul, un col linitit, cu nisip i ap curat, i ea acceptase, mai ales c maic-sa era plecat la ar, la bunica ei $u, nu putea s rateze o astfel de zi, un prilej aproape nesperat ?otui trecuse e'trem de mult, o jumtate de or peste nchiderea programului ei ?rei i jumtate, patru fr douzeci I3G

i nou de minute (junsese s numere minutele, secundele 4iecare secund trecea acum prin trupul lui 8e ce nu se dusese s-o atepte la ua oficiului de turism 9 8a, ar fi nclcat dorina ei, care i stabilise de la nceput s n-o mai caute niciodat acolo 8e ce 9 8e ce se ferea, de cine se ascundea 9 8ar dac sosise n ora un grup de strini i plecase cu ei s le arate mnstirile 9 !oate c n clipa aceea, un nemlu gras, pistruiat, se nghesuia lng ea, la mas, i 4lori trebuia s-i zmbeasc, s rd de glumele lui, de aluziile acelui strin, c ei doi ar putea s s #au se afla lng vreun francez, un tip distins, cu tmplele uor albite, un domn stilat, ironic, un ins ca 6esa, de e'emplu, mult mai periculos dect neamul greoi, cu mutra lui resping toare @ereu tria asemenea clipe, blestemnd turismul, serviciul eiDnenorocit care i ddea attea emoii chinuitoare 8ar dac nu e'ista nici unul dintre motivele acestea i ea smgur hotrse s nu-1 mai vad 9 $u, era e'clus 6u o sear mai nainte, fusese mai blnd ca oricnd, l luase la bra i-i povestise toat copilria ei n sfrit, dup alte minute, o zri, i recunoscu imediat prul, ochelarii de soare, mersul "ei din main, porni naintea ei tergndu-i mi-nile de fundul pantalonilor, fiindc i se umeziser "art-m, te-am fcut s atepi ata, spuse ea 0 nenorocit de edin i n-am avut cum s ies i s te anun $ici nu mai speram s te mai gsesc $u-i nimic, spuse el precipitat, srutndu-i mna $u-i nimic, s mergem 4lori era mbrcat n nite blugi cam uzai i ntr-o bluz alb de bumbac -mase nemicat n faa lui, cu geanta atrnat pe umr i strngndu-i cu amndou minile geaca la piept i aminti deodat * 8ar noi nu mai mncm astzi 9 )ai, am uitat s pregtesc ceva #e ngrijise el i de asta i spuse, lund-o de bra * #alam, pine, roii, ceap, brnz, bere , suficient 9 %tii doar c nu snt o mnccioas, i rspunse rznd %i cteva fursecuri, mai adug "ustin 6am prpdite, dar altceva mai bun n-am gsit $u se aez lng el, ci pe bancheta din spate 1a o intersecie de strzi, foarte aglomerat, l rug s mearg mai ncet, nu-i plcea viteza ,l i rspunse punnd n funcie casetofonul @aina se umplu de ritmurile unor chitare care I31

dominau restul instrumentelor "ustin o privi prin oglind 1sat pe spate, cu minile desfcute pn la capetele banchetei, 4lori nchisese ochii !rea c se abandonase acolo cu totul 8up ce ieir din ora, mri viteza i se uit din nou n oglind 4ata se ntinsese pe banchet, cu faa n sus ,ra tot cu ochii nchii # fi adormit 9 #e gndi s opreas c, s deschid portiera din dreptul capului ei i s-o srute prin surprindere $u, s-ar fi suprat, ncepuse s o cunoasc, l-ar fi repezit ct colo (cceler i mai tare 8up apFroape un sfert de or, prsi asfaltul i intr pe un drum ngust, prfos, drum de ar ;nde m duci 9 o auzi ntrebndu-1 )ai, i ce praf e n , urma noastr + $-ai nici o grij, praful nu ne ajunge, spuse "ustin 6t despre restul, nu garantez c nu ne vom ntlni cu un lup sau un urs !raful i ajunse totui i el i spuse s ruleze regede fereastra deschis din dreptul ei ?rebui s ncetineasc viteza fiindc ntlnise un car cu fn i fcu loc pe lng el, fnul atinse cu un fit aspru geamurile i portierele, apoi carul dispru n norul de praf 6eva mai trziu, strbtur o pdure i, la captul ei, opri maina pe o ridictur de pmnt acoperit cu iarb @ai ncolo, la civa metri, ncepea nisipul i apa domolit de cotul pe care trebuia s-1 fac n afar de clipocitul ei, nu se mai auzea nimic 8up zgomotul oraului, linitea de acolo prea i mai adnc ,i, i place 9 ntreb "ustin , minunat, spuse 4lori 4ac mai nti o baie i apoi mnnc i lu geanta i dispru repede ntr-un lstri de rchit "ustin scoase ptura, o ntinse lng main, puse peste ea geanta lui cu mncare, apoi se duse la ru cu sticlele de bere n brae 1e bg n ap, puse pietre n jurul lor s nu fie luate de cureni 6nd se ntoarse, o vzu pe 4lori lng main $umai n costum de baie, trupul ei prea mult mai subire i mai fragil dect l bnuise el !ea ncet, continuu, ca i cum ar fi lunecat @ersul i silueta, prul tiat scurt, umerii, gtul care se nla dintre ei cu o linie fin, oldurile nguste, rotunjimea genunchilor, gleznele subiri, chiar i felul de a se mica sugerau acea fragilitate supl a vieuitoarelor aflate ntr-o venic stare de veghe, o I3I

cprioar ce se pregtea s fac saltul care ar fi scpat-o de primejdie ?u nu vii 9 l ntreab ea, dup ce i arunc n main blugii, bluza i geanta "mediat, spuse "ustin continund s-o priveasc uimit ?rupul ei, care luneca acum pe nisip, l inhibase, n chip ciudat, tocmai bucuria de a-1 vedea, de a fi la discreia ochilor sai l fcuse s ncremeneasc acolo, lng main (poi, un gnd care ncepuse s tremure n el, s zvcneasc ritmic, ca o a doua inim, i ridic minile la piept, s-i descheie c maa #e dezbrc ncet, ntrebndu-se dac trebuia s urmeze gndul acela !entru prima dat i era team i se gndea altfel de cum gndise despre toate celelalte fete cu care fcuse dragoste 0 clip, din memoria lui crescu 0ana, o nlocui pe 4lori i ncepu s mproate apa n jurul ei, scond scurte ipete de plcere 6u 0ana nu e'istase nici o ntrebare, nici mcar nu se gndise s se ntrebe "ntr i el n ru 4lori l ntPmpin cu fulgere de ap care neau repede de sub palmele ei purtate peste oglinda rur lui #e apropie de ea i i prinse o mn, de la cot 7raul ei lunec lin pn ce palmele lor se ntlnir i strnse uor degetele i o trase spre el (pa i atingea snii 0 ntreb dac tia s noate $u, nu tia, nu avusese unde Cai sa te nv, i spuse "ustin, apropiindu-se i mai mult de pieptul ei 1as-te spre mine + 6uraj + ?e in eu, nu-i fie team + i-i lipi palma dreapt sub snii ei, n timp ce cu cealalt mn i nconjur spatele 0 clip, 4lori se ls n voia braelor lui, apoi ncepu s se zbat * $u, nu vreau, las-m + 0 nconjur cu amridou minile, o lipi de el, feele lor iroiau de ap, aveau ap pe buze, pe gene, stropi mari li se prelingeau pe obraji $u, las-m + ?e rog + scnci 4lori 8eodat, i prinse ceafa cu mraa stng i o srut violent pe gur "ustin simi gustul slciu al apei, apoi gustul de snge, al ei sau al lui, nu mai era contient dect de buzele acelea pe care le strivea cu nverunare ,a i pierdu echi librul, i se lsa grea n brae, apoi brusc, cu o for neD bnuit, reui s se elibereze !entru un moment numai, fiindc "ustin o prinse pe la spate i i ntoarse faa spre el, srutnd-o din nou 8ar o clip fu de-ajuns, ct el slbi puin * strnsoarea braelor, ca s-i alunece iar I3J

# nu m mai atingi + i spuse ea i iei n fug din ap, ndreptndu-se spre main $ici un cuvnt n plus nici un ipt, nimic ?cerea ei l descumpni #e cufunda n ap, cu faa spre mijlocul rului nnot cteva minute, apoi se n toarse la mal n picioare, lng ptur, 4lori i freca prul cu un prosop 6red c oarecii i-au gurit stomacul, i spuse el, cutnd s aib o voce ct mai fireasc i era team c o va auzi spunndu-i c dorea s plece acas ,a i surse dnd din cap, da, i era foame (duse repede berea, desfund dou sticle i ncepu s aeze la marginea pturii pachetele scoase din geant 8in cnd n cnd, o privea pe furi, s se ncredineze c faa ei nu se schimbase @ncar amndoi lacomi, bur bere, apoi se ntinser pe ptur cu faa n sus !e cerul albastru, curat, apruser civa nori, ca nite uriae ngrmdiri de vat sticloas, ce se destrmau ncet, lunecnd spre apus ,a spuse c, privind norii aceia, avea senzaia c se afl pe puntea unui vapor #e ridic ntr-un cot, i aprinse igara, apoi se n tinse la loc 4lori, o ntreab el ntr-un trziu, eti suprata 9 $u, rspunse ea , at de frumos aici, atta linite $iciodat nu m-am simit att de bine $ici eu, spuse "ustin $ici tu 9 ntreab ea 6e s neleg prin asta, nici eu 9 6 niciodat n-am fost att de fericit, spuse el ,a ridic o mn i-i ndoi arttorul * # se fac min cinosul aa 9 6u cte fete ai mai fost aici 9 6u nici una, rspunse el prompt $u eti prea sincer, spuse ea $u 8aca n-ai mai fost cu nici o fat aici, de unde cunoteai locul att de bine 9 (m mai fost o dat cu nite colegi, rspunse el 4lori, de ce m suspectezi 9 6e cuvnt oribil, spuse ea #igur, poate e nefericit, continu el, dar uneori am impresia c nu crezi nimic din tot ce-i spun (cum cred c tu crezi c eu nu te cred, spuse ea, izbuc nind apoi n rs "ustin se rsuci spre ea i o ntreb ce gsise de rs 4ata nu-i rspunse #ttoa nemicat, cu pleoapele ntredeschise 4lori + o strig el aproape n oapt -lori + ,a
2^4

strnse pleoapele, ca i cum ar fi vrut s nu-1 mai vad #e aplec asupra ei i-i srut buzele %i, spre surprinderea lui, 4lori i trase capul spre pieptul ei, l strnse c a ntr-o convulsie i "ustin i rspunse, o rsuci spre el, o nconjur cu braele i ncepu s-o srute pe gur, pe ochi, pe g-t ,a se "as n voia lui, tot trupul ei prea c i se abandonase, doar minile i se mai micau, i le simea umbdndu-i pje spate, trecndu-i palmele fierbini peste pielea lui nfiorata (r fi vrut s-o aud vorbind, s-i spun ceva, dar ea continua s tac i s se supun braelor lui, minilor lui puternice, palmelor care ncercau s cuprind ct mai mult din ea 0 strivea acum sub el, cu o mn i susinea ceafa, iar cu cealalt cuta s-i scoat costumul de baie 6nd i eliber snii, 4lori scoase un oftat lung, l srut nebunete, iar el ntrzie, i strecurase vrful degetelor pe sub elasticul chiloilor i Emase nemicat, ateptnd ca ea s se liniteasc (poi, cnd degetele lui ncepur s nainteze, trgnd dup ele i pnza nc umed, ea scoase un ipt, slbatic, l muc de umr i ncepu s-1 mping 0 clip mai trziu, era n picioare, acoperindu-i cu minile snii goi 6u faa la el, se apropie de main i, pe bjbite, i culese mbrcmintea i geanta de pe banchet #e ndrept apoi ncet spre lstriul de salcie, n urma ei, buimcit, "ustin i aprinse o igar i r mase s atepte 6e avea s se ntmple acum 9 $u vedea nici un rspuns, nu gsea nici un alt cuvnt dect acestea * 6e avea s se ntmple acum 9 6nd 4lori apru, se ridic ntr-un cot 0 vzu cum i scutur sandalele de nisip, cum i bag picioarele n ele, cum, mai trziu, scoase din geant un pieptene i o oglind i ncepu s se pieptene nelese c plimbarea lor se sfrise Vi gara i se rupse ntre degete 0 arunc i i aprinse alta 4lori + spuse el 8e ce taci, de ce nu te uii la mine 9 6e s vd 9 ntreb ea 6um, ce s vezi 9 spuse el 6e ntrebare e asta 9 , mai bine s taWem amndoi, mai spuse ea , mult mai bine #nt momente cnd vorbele nu mai au nici un rost i plecase puin capul i-i aranja prul cu degetele 6t de ciudat eti, 4lori + continu el 6iudat 9 + se mir 4lori 8ac snt aa, tu m forezi @ ntreb ce fel de om eti 9 # fiu sincer, absolut sincer, ai ceva care m atrage i, n acelai timp, m respinge $u I3&

tii s pstrezi echilibrul acestor dou greuti $u t sau nu vrei 8ac m-ai respecta puin, n-ai strica mereu echilibrul acela, al cntarului dintre noi , ai lsa s fie stricat de la sine, ca prima greutate s apese mai puternic ( fi vrut att de mult s nu se ntmple aa + 4lori+ o strig el iar ?aci + spuse ea i repet, e mai bine s taci %i acum vreau s m ntorc n ora i ntoarse spatele i o porni ncet spre ru S6nd ajunse chiar lng apa, se aez pe un pietroi i rmase nemicat, privind soarele care apunea "ustin se mbrc n mare grab, adun lucrurile mprtiate n jurul lui, le aez n main, apoi o chem !uteau s plece 4lori se ntoarse la main la fel de ncet, cu un pas obosit, cu minile atrnndu-i moi pe lng trup #e aez tot pe bancheta din spate 8rumul de ntoarcere l fcur tcnd amndoi "ntrar n ora pe nserate (proape de blo cul n care locuia, 4lori i spuse s opreasc (a era mai bine, nu dorea s fie vzut cobornd din maina lui sub privirile unor ae, care, la ora aceea, cleveteau aezate n balcoanele lor i spuse noapte bun (tt #e deprta de el ca i cum ar fi ieit dintr-un ta'i i i-ar fi urat oferului neap te bun "ustin conduse apoi ncet, pn n centrul oraului 6nd ridic receptorul telefonului public, la care se oprise, i bg fisa, i tremurau minile 8up mai multe apeluri, i auzi vocea n receptor #puse* ,u snt, 4lori "art-m, draga mea ?aci+ i spuse 4lori 4lori, ascult-m + insist el # nu-mi faci vreo declaraie de dragoste, spuse 4lori, tii c nu-mi place Gata, te srut 6e mai vrei 9 4lorii ncepu el din nou !rostule, spuse ea (m fi putut s bem acum o cafea mpreun, la mine acas @ama va Neni sigur mine 4lori, s m ntorc 9 ntreb el $u, spuse ea @ine voi avea mult de lucru #osete un grup de nemi %i nici nu merii )reau s te vd acum, spuse el, vreau 0 auzi izbucnind n rs (tept s termine i o rug din nou
266

$u, i spuse ea # nu-mi mai telefonezi pn mine dupamiaz (ltfel mP supr ru !a, te-am srutat %i nchise telefonul (cas, i gsi pe toi n sufragerie urmrind un film la televizor #puse bun seara i taic-su l i lu imediat la rost !e unde hoinrise 9 8e ce nu le dduse nici un telefon 9 "" ateptaser la prnz cu masa i dumnealui nu avusese atta bun-sim s-i fi anunat c nu va veni 6e se petrecea cu el 9 8e ce nu-i rspundea 9 i ceru scuze, repet de cteva ori s-1 ierte, pe urm nu-1 mai lu n seam #e duse n camera lui i se trnti n pat, fr s-i scoat mcar sandalele din picioare 6nd l chemar la cin, dormea
4

ntr-o sear de sfrit de august, cnd ieeau de la un film, "ustin i 4lori l ntlnir pe George 7aldovin !ictor ul era nsoit de un tnr nalt ct "ustin, blond, cu o fa plcut i ochi negri, catifelai, ochi parc anume fcui s ptrund dincolo de ceea ce puteau s vad oamenii obi nuii 7aldovin, zgomotos, i mbria nepoata, o srut pe amndoi obrajii, i spuse c era mndru de ea, o domnioar att de distins, apoi l strig pe tnrul lui tovar, care fcuse deja civa pai, depindu-i, i acum, oprit, atepta * Geo, vino aici + )ino, domnule, s i-o prezint pe frumoasa mea nepoat + ?nrul, numit de 7aldovin Geo, se apropie ovind, micndu-se cu oarecare lene n bluza i pantalonii lui de doc gri 8up felul cum era mbrcat, arata ca un muncitor ce se ntorcea de la lucru, un zugrav sau un elec trician, gndi "ustin, rmas la spatele lui 4l ori, la un pas distan de ea 8oar geanta tinerelului, atrnat de umr, o geant din piele cu fermoarele lucioase, i pipa care i se zrea n buzunarul de la piept ar fi putut contrazice profesiile la care se oprise el ?nrul se aplec i-i srut mna, spunndu-i numele * Geo (le'a 6e spui, Geo 9 ntreb 7aldovin 6e spui de un asemenea cap 9 !ortret pentru e'poziiile de la -oma sau de la !a ris, nu 9 Gata, 4lori, trebuie neaprat s-i facem nu un I3O

portret, drag, ci mai multe, o astfel de frumusee nu poate e'ista fr ca pictura s profite $oi i le vom face ,u i tnrul meu prieten, un talent rar 8ouzeci i ase de ani, aproape un necunoscut, dar ntr-un deceniu, pariez snt sigur, ne va ntrece pe toi, ne va bga pe cte unu n buzuarul lui de la spate, he, he ,'agerai, spuse (le'a $u e'agerez deloc, e un adevr care se va confirma, mai spuse el, apoi o ntreb pe 4lori dac era singur 5pcit de vorbele unchiului ei i de mulimea din jur, uitase s-1 prezinte pe "ustin (, nu, spuse ea rsucindu-se ncet i retrgndu-se lng "ustin !rietenul meu ;nchiul meu i domnul "ustin ddu mna cu cei doi, mai nti cu 7aldovin, apoi cu (le'a, fr s-i spun numele i se retrase alturi de 4lori %i ce facei 9 ) plimbai 9 ntreb 7aldovin 8in felul n care vorbea i din gesturile lui, "ustin bg de seam c unchiul lui 4lori era puin ameit, probabil c tocmai ieise dintr-un restaurant i luceau ochii ca n febr i vocea i era nesigur $u, lui "ustin nu-i plcea acest unchi brbos i cam grosolan 7luza lui, peste pantalonii ca nite burlane, era ifonat peste tot i mprtia n jur un puternic miros de sudoare i tutun ) plimbai 9 mai ntreb el (m vzut un film, rspunse 4lori 8a, ntr-o asemenea sear dement nu se st n casa, spuse 7aldovin 8ar mama, mama ce mai face 9 $-am mai fost cam demult pe la voi 6e tii aceea face, rspunse 4lori !erfect, nseamn c toate snt n regul, snt 0 f , spuse el rznd, n timp ce cu ochii l msura pe "ustin 6e-ar fi s ne nsoii ntr-o vizit $u v in mult 7ei i voi o cafea i plecai $oi vom mai rmne- acolo, ehe, he, he 8e acord 9 Gata i este i aproape, n blocul sta, mai adug el ntinznd o mn ctre unul din blocurile turn, care striveau mica pia din centrul oraului !ornir toi patru "ustin, enervat de aceast ntlnire, ncerc de cteva ori s-i fac un semn lui 4lori c nu voia s piard timpul cu trncneala lui 7aldovin, ns nu reui, ea continua s discute cu pictorul, care ncepuse s-o chestio neze din nou despre cum se descurca la serviciu, despre sI3Q

ntatea mamei i despre o mtu icnit, @arta, care murise nu demult n holul blocului, 7aldovin i anun c doamna la care mergeau, o femeie distins, se mritase cu un pian, iar pe el l achiziionase ca amant 6teva clipe mai trziu, intrau ntr-un apartament de la primul etaj, primii de o femeie ntre dou vrste, nfurat ntr-un capot azuriu, al crei pr bogat, vopsit acaju, nu reuea s reduc din lungimea feei ei cu obrajii trai, pa lizi, cu buze lenee i ochi ncercnai, plutind ntr-un fel de tristee voluptoas ce i se potrivea cu trupul nalt, plantu ros 7aldovin o mbria, srutndu-o pe obraji de mai multe ori, apoi i prezent pe ceilali $epoata lui, ca un crin m bobocit, care i era cunoscut, prietenul despre care i mai vorbise el, un talent uria, gzduit n atelierul su, i, n sfrit, domnul i art spre "ustin, n timp ce se cufunda comod ntr-un fotoliu Gazda i invit s se aeze, zmbind, parc mndr de dinii si neobinuit de lungi i strlucitori "ustin privea n jur stingherit, enervat, ntrebndu-se ce cuta el la aceast pianist, dei ncperea nu-i displcea $imic nu era de prisos acolo, dovedindu-se astfel c doamna care se mritase cu pianul, cum spusese 7aldovin, nu avea obsesia lucrurilor, a ngrmdirii lor ca ntr-un bazar !e perei atrnau cteva tablouri bune, printre care i un portret al gazdei, probabil toate semnate de 7aldovin, o msu, o canapea i dou fotolii, n tapiserie asortat cu mocheta portocalie, iar ntr-un col, spre fereastr, o pianin, pe pare un taur nfuriat se npustea cu tot bronzul sau vechi s ia aerul n coarne @irosea plcut a cafea i gazda, aprinzndu-i o igar, i spuse lui 7aldovin c pregtise deja totul, conform telefonului primit !ictorul i ntinse picioarele lungi i umplu ncperea cu rsul i cu vorbele sale de bas * (cum, buzduganul din poveste, aruncat n u s anune sosirea zmeului, este telefonul Vrrr rrr i gata, o avertizezi pe doamn, he, he s-i fac vnt amantului, s-i aranjeze ct de ct coafura, s pun ibricul pe aragaz (urora, draga mea, eti o comoar + (bia am rit, i tu, gata (a-i 9 8ac i serveti cavalerului tu, chiar acum, o cafea natural, cum tii tu s-o faci, te trimit n voiaj la !aris Ca, ha, ntins pe pnz, n ulei, n ram aurit , ochii ti melancolici, languroi, i va bga n boal pn i pe nenorociii ia de homose'uali Vi-o jur + 0 cafea i un phrel de
269

coniac pentru cavalerul tu cu lancea rupt i coiful spart+ %i pentru tinerii tia minunai Vi-am spus, George, totul este gata, rspunse ea @ai trase un fum, strivi igara n scrumier i dispru n buctrie, n uma ei, 7aldovin deveni euforic * 6e suflet de pus pe ran, ce pianist desvrit + ,u am fost nenorocul vieii ei, unicul i marele ei nenoroc ;n nenorocit de pictor, care a mers din chi' n chi' 0chii mei, de cnd s-au simit pictori, n-au vzut netrebnicii dect flori, arbori, case triste, singuratice, turle de biserici, naturi moarte i he, he , mai ales asta, femei vii 6um s fi e'pus eu nudurile mele, n tinereea mea 9 (r fi fost pornografie, ar fi zdruncinat morala proletar, ha, ha !e atunci mergeau bine ciobnaii lui Grigorescu, cu tranzistoare de gt, colectivistele rznd cu gurile pn la urechi, tractoarele, courile uzinelor cu fumurile lor ca nite steaguri $oroc de (urora, n fiecare sear intram la ea, m ntindeam ca un cine pe covor, la picioarele ei, rugnd-o s-mi cnte la pian 0rice, orice era bun, m amorea, m 6e poveti mai inventezi, George 9 ntreb gazda, care tocmai i fcuse apariia cu tava n mini 6e poveti, dragule (tenie, 4lori+ spuse 7aldovin (tenie + (i auzit cum i numete nenorocul 9 8ragule @are lucru ca o femeie s nu-i mai poat scoate din suflet un cavaler ca mine, cu lancea rupt-n patru i platoa ferfeni + $u doar s-1 su porte, s-1 tolereze, ci chiar s-1 iubeasc (i neles, 4lori 9c 4lori ddu din cap !rea i ea destul de stingherit #puse * (m neles (a, s ii minte + o mai ndemn el 1uar toi cte o ceac de cafea 7aldovin ncepu s soarb zgomotos, i srut mna pianistei pentru e'celenta fiertur, care avea s-i mai biciuiasc nervii lui vlguii, s mai dea nite pinteni gloabei, i ea i trecu tandr degetele prin prul lui sur i los, cerndu-i e'plicaii, unde buse, pe unde hoinrise 9 #-i e'plic 9 ntreb el (m oroare de cuvntul sta i de altele, nc de vreo duzin de cuvinte care, ntr-o vreme, m npdeau i n somn ca nite mute scrboase, de toamn $ici n patru ochi nu-i dau e'plicaii, tii bine, iar tu mi le ceri cu atia martori 9 +
270

"ustin nu mai privi la 7aldovin, omul l clca pe nervi i opri ochii asupra lui (le'a ?nrul avea totui un profil delicat i un aer de om care gndea $u scosese nici o vorb, sttuse i el tcut, nregistrnd cu o oarecare indiferen vor bele lui 7aldovin 1a un moment dat, l surprinse e'aminnd-o pe 4lori 0chii lui catifelai se plimbau acum lenei pe braele fetei ncet, i cobor spre genunchi, apoi, ca i cum ar fi uitat s vad ceva cu totul deosebit, i nl spre faa ei !rivirea lui (le'a avea un fel de lene impertinent, aproape neruinat, care ascundea n sine cine tie ce pericol "ustin puse ceaca pe msu i se aplec la urechea lui 4lori, i spuse c era vremea s plece 0, secrete + l admonesta 7aldovin !ardon, aici nu se permite 6ine intr aici nu poart nici o mbrcminte pe suflet, nici mcar un slip ?rebuie s plecm, e'plic 4lori $e cerem scuze, dar $ici un dar, replic 7aldovin nc zece minute i v eliberez ?e vd aa de rar (a-i, (urora, aa-i c-i fru moas nepoata mea 9 8ac am avea i noi concursuri de frumusee, ca golanii ia de americani, sigur c 4lori ar deveni o miss ;ite ce triunghi delicat are, ce nsuc, ce ochi ori , i prul sta scurt> bubb0,.. Cum naiba se spune la voi n (rdeal 9 "ar am uitat 5ubb04opf, spuse (urora,, rznd cu un fel de glgit adnc, tainic 1as fata n pace> nu schimba vorba, mai spuse ea, ai lucrat ceva astzi 9 ngerul meu pzitor, asta eti, spuse 7aldovin 8ac nu erai tu, s mai tragi hul, gloaba adormea de tot n ham #igur c am lucrat )reau s-i omor pe toi cu e'poziia mea ( treia personal, 4lori, fetio, numai trei ntr-o via de jumtate de secol 6e mai, snt un lene, trntorul stupului de artiti, ha, ha 8ar azi am avut un spor nebun, to tul a mers ca de la sine> nici o opinteal, nici un fir de pr smuls din barb ( fost 0 f i acum, la sfritui zilei, mi-am permis un phru # confirme i Geo, a fost mar tor !e el trebuie s-1 crezi, nu-i un oarecare !ictorii i tii i tu cum snt, cam hahalere, cam ignorani mai ales ignorani 4ac din dou linii un portret i, cnd s-1 semneze, ncep s transpire 6e mai, ai un e'emplu n faa ta, scump (urora Ce, he, e'ist aici, ia oraul nostru, un pictor mare adic socotit mare %tii ce face n fiecare IO1

sear omul sta 9 6um ncepe emisiunea la televizor, se aeaz n fotoliu i nu se mic de acolo pn nu aude urarea crainicei, noapte bun, stimai telespectatori %i se culc, adoarme mulumit, plin de sine, ca ostaul care a nvins ntr-o btlie Zsta-i sedativul lui, diazepamul marelui pictor, unicul su izvor de la care bea lacom, ha, ha ntreaga cultur # confirme i Geo dac mint + Geo + (lt coal, alt generaie + l vedei, e tob de filozofie, cu mult deasupra unora cu titluri universitare, care nu deschid gura dect cu hrtia n fa 8eci, ai lucrat, spuse (urora, cnd el se opri #igur, comoara mea, rspunse 7aldovin 6omoara mea + (sta eti (uzi, 4lori @uli tmpii se ntreab, ce e, domnule, cu 7aldovin i cu pianista lui, compozitoarea aia cu prul rocat 9 8e ce nu se mai cstoresc 9 8e ce nu tr iesc i ei n aceeai casa 9 6e tot ntind tia macaroana 9 ?embelii, habar n-au ce e cu noi (a, desprii cu spaiul iocativ, cu buletinele de identitate, noi putem tri altfel dect ei, ca la nceputul tinereii noastre, ntr-o venic dra goste, e'act ca atunci, fiecare ntlnire e ateptat cu nerbdare, cu patim %i mai e ceva, ceva la fel de important, nevoia de singurtate, amndoi tnjim dup clipele cnd fiecare rmne singur (ltfel de unde imaginaie, de unde attea gnduri, dac n-ar fi singurtatea 9 ,i, la btrnee, cnd ncepe s-i fie fric s mai rmi singur chiar i la closet, vom vedea noi ce facem ,ti i dumneata de acord, domnule 9 #au nu 9 @ priveti cam piezi mi pare ru, zu $u pentru mine sau pentru dumneata, nu !entru 4lori mi pare ru #nt de acord cu tot ce ai spus, se apr "ustin (bsolut de acord, ns snt cam obosit 0bosit la anii dumitale 9 ntreb 7aldovin Ca, ha, cum obosit, nu neleg 9 (urora, cum eram eu la vrsta lui, spune-i+ ;n zmeu, rspunse (urora ;n balaur ,'agerezi, (urora, continu 7adovin 8ar nu eram nici chiar aa de moale, ca o crp "art-m, domnule, nici nu iam reinut numele "ustin simi, deodat, cum i se umezesc palmele 6ut s se stpneasc i s-i fac lui 7aldovin pe plac (cesta, cnd
272

i auzi numele, ncepu s-i scarpin e barba * -ud cu academicianul Gheorghianu 9 $epot, preciza "ustin (ha + fcu 7aldovin n afar de barba pe care continua s i-o chinuie, "ustin nu deslui nici un alt semn la cellalt 4aa lui mare, conturat greoi, rmase neschimbat, stpnit de un zmbet zeflemitor * #tudent, nu 9 mai ntreb el 1a medicin, rspunse "ustin, gata s e'plodeze 0 meserie cam ingrat, continu 7aldovin !e dinafar alb imaculat, dar dincolo venicul contact cu moartea i cu suferinele care murdresc totul i urez succes + %i se rsuci brusc spre gazd * (urora, cnt-ne tu cntecul acela vechi #tai, stai s-mi amintesc $u mi l-ai mai cntat de ani de zile !arc aa sun $ua, cnd samovarul se ncingea $ua tra-la-la-la @ai trziu, spuse ea @ai trziu, George 4lori se ridic (cum chiar trebuiau s pleceD ;nchiul nu se mai opuse 4ata ddu mna cu gazda, se ls srutat de 7aldovin, apoi se opri o clip n dreptul lui (le'a (cesta se nclin uor i-i srut mna, spunndu-i c i fcuse o >< mare plcere s o cunoasc pe nepoata maestrului 7aldovin "n strad, 4lori l ntreb dac i plcuse unchiul ei i el i rspunse dnd din cap !e urm, ea mai adug * %i tnrul acela, (le'a, pare un tip interesant $-am bgat de seam, i rspunse "ustin $u tiu cum ai putut tu s ajungi la o asemenea concluzie, cnd omul n-a scos mai mult de cinci vorbe (a, n general, spuse ea, lundu-1 la bra i lipindu-se de el 4lori, o mai ntreb "ustin, m iubeti, oare, cu adevrat 9 0, prostuule, tii c nu-mi plac astfel de ntrebri, i rspunse ea # nu le mai pui, auzi 9 6um s-i spun 9 ncepu "ustin $u-mi mai spune nimic + l opri ea %i se nl pe vrfuri, spre gura lui l srut nebunete, strngndu-1 cu amndou braele, fr s-i pese de ochii celor care treceau pe lng ei

6apitolul )""
1 (bsentase cam mult de la practica de var i profesorul !ahopol, abia ntors din concediu, l i chemase "a ordine 6hirurgul i artase de ast dat o fa complet opus celei pe care "ustin o cunoscuse n afara clinicii n locul omului care l primise cu o sobrietate blnd, ngduitoare, atunci cnd i adusese invitaia de la bunica sa, ntlnise acum un tip e'trem de dur l luase la rost de la primele cuvinte * (scult, tinere, i-ai nchipuit c aici este ca la stadion sau ca la restaurant, s intri i s pleci cnd i vine cheful9 @-ai rugat s efectuezi practica n aceast clinic, nu 9 Y<: (m admis i i-am atras atenia de la nceput c aici este disciplin, ns, spre deziluzia mea, constat c am de-a face cu un individ total neserios #igur, am auzit snt i eu informat , carnetul dumitale de student strlucete numai note de zece, aa-i 9 "ustin l aprobase dnd dia cap, nu bnuise unde dorea !ahopol s ajung !rofesorul continuase * ;n astfel de carnet nu-mi spune mare lucru, o diplom de medic nu nseamn, automat, i un medic, adic ceea ce neleg eu pria acest cuvnt ncep s m ndoiesc pn i da obiectivitatea celor care i-au dat notele ;ltimele cuvinte le primise ca pe o palm $u fusese n stare s-i rspund i cellalt ridic tonul* ,'plic-te, omule, de ce ai lipsit 9 (ici e ordine , o ordine mai afurisit ca la cazarm, altfel
274

nu se poate, lucrm pe oameni, nu facem uruburi 0rdine care trebuie s-i intre n snge de la nceput, dac vrei s faci ceva !arc spuneai c doreti s ajungi chirurg, nu 9 !i, tovarele, tovarele, aa nu vei avea spor , meseria asta este afurisit, elimin repede rebuturile, crpacii se demasc singuri, nelegi 9 $u reuesc dect cei care ajung s-i domine fiina, s se nving mereu pe ei nii %i, mai ales, la vrsta dumitale, nu snt admise pauzele pauzele astea de vegetare -epet, aa cum vd eu lucrurile, snt nevoit s pun la ndoial chiar i notele pe care le ai n carnet (ici reuise, totui, s deschid gura, insinuarea lui !ahopol l revoltase nespus * (m muncit mult pentru fiecare e'amen i a fi cumplit de nefericit s tiu c mi s-a dat mcar o sutime de punct n plus pentru c snt fiul cutruia sau nepotul nu tiu cui !rofesorul l repezise de-a dreptul furios * $are rost s discutm aici cine-i familia dumitale, nu , aici eti un student practicant i ai nite obligaii precise, att, nu m intereseaz cine i snt prinii, bunicii # tii, nu-i semnez nimic, consider e nici n-ai trecut prin clinica mea ?otui, fericete-ma eu o e'plicaie de ce ai absentat9 6teva clipe, omul de la birou, mbrcat n halat alb, cu privirea aspr, luase chipul celui pe care el, "ustin, l vzuse la prnzul acela din casa bunicilor i prinilor si 4usese gata s-i povesteasc tot !oate i-ar fi vorbit aa cum i vorbise lui 4lori, cnd o ntlnise prima dat, ns !ahopol i pie rduse rbdarea i el, intrat n panic, i rspunsese * ( putea s nsoesc pe tovarii medici n grzile de noapte i, bineneles, s fiu prezent n clinic i ziua (stfel a recupera totul, dac dumneavoastr !e faa lui !ahopol nu apruse nici un semn de ngduin * (salturi, btlii de o clip !oate snt bune, poate i au rostul lor, dar nu aici, tinere n sfrit, vom vDea (cum poi s pleci, am terminat "eise din cabinetul profesorului dezarmat, fusese sigur c acesta nu-i va satisface rugmintea, ns, dup terminarea vizitei, unul dintre asistenii si l anun c n noaptea urm toare trebuia s-1 nsoeasc n gard 8e atunci fcuse mai multe grzi de noapte "ntra n clinic seara i ieea a doua zi, spre prnz ndeplinea cu rvn tot ce i cereau medicii de gard, bnuind c profesorul le indicase s nu-1 menajeze deloc $u se simise umilit nici chiar n noaptea cnd unul dintre ei, aflnd c era nepotul academicianului Gheorghianu,
275

l trimisese s schimbe bazinetele unor pacieni imobilizai la pat (r fi fost n stare s mture i sa spele pe jos, numai s ctige ncrederea profesorului !ahopol ?recuse astfel prin nopi n care nu dormise aproape de loc, ns ceea ce l obosise cu adevrat fusese contactul direct cu suferina uman 0boseala adunat n el era mai degrab una psihic dect fizic 8escoperise c, mai ales noaptea, aceast suferin cpta dimensiunile ei reale, ca i cum ntunericul ce nvluia clinica ar fi amplificat gemetele celor trezii din anestezie, nelinitile pacienilor ce ateptau s fie dui pe masa de operaie sau dezndejdile celorlali, care simeau c, orice ar fi fcut medicii, nu mai aveau nici o sc pare 6opleii de durere i de team, mai toi se compo rtau la fel 0bservase c acolo nimic nu mai conta n afar de tria fiecruia dintre pacieni 0dat instalat pe unul dintre paturile clinicii, omul respectiv i pierdea parc identitatea, frica i-o pulveriza repede "ntlnise ns i guri rmase n chise, fr nici un scncet chiar n momentele de ma'im durere, singurele semne ale suferinei fiind doar pumnii i dinii lor, strni, feele crispate, frunile iroind de sudoare "n faa lor, "ustin se trezise de multe ori ntrebndu-se dac acetia erau cei care reueau cu adevrat s-i domine fiina, s se nving pe ei nii, cum i spusese profesorul !ahopol $iciodat nu ajunsese la un rspuns clar, simise totdeauna c ceva i scpa, c unei certitudini i urma mereu o ndoial $u putea s uite cum admirase curajul unui brbat care, pe masa de operaie, nainte de-a adormi, fcuse tot felul de glume l urmrise o noapte ntreag i dup ce efectul anesteziei ncetase i fusese cuprins de dureri $u-i pierduse nici acum curajul, rmsese acelai, ca nainte de operaie 8ar, interesndu-se cine era, "ustin afl c fusese adus direct de la penitenciar, unde i ispea o pedeaps pentru o fapt oribila (tunci ce rost mai avea tria unui astfel de om 9 -eu ise s-i domine fiina n faa unei dureri greu de suportat, ns, mai nainte, acelai ins, dezlnuit ca o fiar, provocase altora o suferin i mai mare ;luit, constatase nc o dat ct de imprevizibil este fiina uman !oate c ntmplarea aceasta, petrecut chiar n prima lui noapte de gard, declanase n el alte ntrebri, amestecndu-se cu cele mai vechi, crora nu le gsise nici un rspuns !lecau de la un geamt, de la o lacrim descoperit pe obrazul vreunui pacient sau IO3

de la cine tie ce cuvnt auzit prin saloane, ca s ajung apoi repede la propria sa fiin 6um s-ar fi comportat el n trun astfel de moment 9 (r fi rmas cu gura nchis, cu pumnii strni, sau s-ar fi vitat continuu, ca un neputincios 9 %i pn unde puteau ajunge voina i durerea omului, ce prag trebuia s fie trecut, dup care venea prbuirea sau salva rea 9 0 ntrebare ntea n el alte ntrebri 4usese asemenea unui rtcit printr-o pdure, unde toate drumurile duceau undeva i nicieri ;neori se imaginase ajuns medic n astfel de nchipuiri 4lori devenea pacienta lui 0 fiin uoar i graioas, un chip ca de copil ce ncremenise ntr-un fel de mirare, netiind ce se petrece cu fiina sa 0 salvase mereu i de fiecare dat rspunsul ei de mulumire era acel surs, ca i cum s-ar fi pregtit s sufle asupra unei flori, s-i mprtie petalele "n asemenea momente, n chip ciudat, n locul bucuriei simea teama ntr-una din acele zile, dup-amiaz, cnd tocmai se pregtea s plece la ntlnirea fi'at de 4lori, o auzi pe bunic-sa vorbind cu cineva la telefon 8a, drgu, spunea 6ati Gheorghianu, acum ai noroc, s-a trezit , l chem la telefon imediat 6ine m caut 9 ntreb el, n timp ce i lega cravata $u tiu, i rspunse bunica ,ste o fiin care nu prea are obiceiul s se recomande ?e-a mai sunat o dat, dar n-am vrut s te trezesc nelese c era 4lori 0 ocoli pe 6ati Gheorghianu i se ndrept spre telefon 0 nelinite vag pusese deja stpnire pe el n clipa n care ridic receptorul (poi o auzi * "ustin, astzi nu ne mai putem ntlni $ici mine, nici poimne $u att cuvintele l nghear, ct felul cum fuseser pronunate, vocea ei, de nerecunoscut, rece, aproape silnic, de parc ar fi ndeplinit o sarcin e'trem de neplcut #e rsuci spre interiorul sufrageriei, spernd c bunic-sa plecase 8ar 6ati Gheorghianu se aezase la mas i acum i aprindea igara !rezena ei, ntr-un asemenea moment, l stingherea peste msur 6te nu ar fi vrut s-i spun acum lui 4lori + 8e ce acest joc de-a baba-oarba 9 8e ce contramanda mereu ntlnirile lor 9 " se ntmplase ceva neplcut 9 #au, poate, pictorul acela, celuul unchiului ei, ncepuse s le ncurce viaa 9 i rspunse dup o lung pauza * ?e ascult ,a ncepu s rd * $umai att ai de spus 9 nseamn c nu eti
277

suprat !erfect %tii, "ustin, n clipa asta snt fericita c nelegi, c nu te superi iar (a-i 9 (a-i c eti i tu fe ricit 9 #nt cum snt, spuse "ustin i, n aceeai clip, receptorul se umplu iar cu rsul ei * ;n rspuns de e'cepie, iubitule, genial $umai dac tii ntr-adevr cum eti "at, eu n-a putea s am curajul s spun cum snt , ce snt 6red c nici nu m cunosc $u, n-a putea pronuna nici dou cu vinte despre asta 8eci, nici astzi, nici mine, nici poimne 8ar cnd 9 ntreb el e'asperat $u tiu, rspunse 4lori 6eea ce tiu este c mine plec prin ar cu un grup de turiti $u fi nelinitit, nu snt str ini, ci localnici, i mai toi btrni $u-i bine, o opri el 6e nu-i bine, "ustin 9, se mir 4lori 8up cum vorbeti, s-ar prea c ai iar la spate un nger pzitor 6ine-i, mama sau bunica 9 $imefli, rspunse el @ini, continu 4lori ,u simt totul, dragul meu (m un fel de radar, ha, ha -adarul meu, care niciodat nu m nal !resimt dinainte i bucuriile i nenorocirile $u o mai ls s vorbeasc, o ntreb din nou * 6nd 9 8eocamdat rmne valabil ce i-am comunicat, rspunse ea $ici mine, nici poimine %i sa nu m caui, te rog )orbea acum cu aceeai sil de la nceput* (i neles 9 Gata, te-am reinut prea mult $-o mai auzi, legtura se ntrerupsese 0 clip se gndi s formeze numrul ei, dar prezena bunicii sale l fcu s renune (i necazuri 9 l ntreb ea $u, rspunse el 6e necazuri a putea s am 9 $u eti sincer, "ustin, continu 6ati Gheorghianu (i nceput s-mi ascunzi unele lucruri ,ste firesc, bunic, spuse el !arc tu nu ai micile tale secrete, pe care le ii numai pentru tine %i tata le are, i mama #-ar putea altfel 9 -spunsul lui o derut pe 6ati Gheorghianu, btrna simea tot mai mult c autoritatea ei asupra nepotului su era pe cale s dispar i spuse * ?otui, cine este fata asta care te face s suferi 9 $u, nu protesta, te cunosc, "ustin,
278

tu nu te poi ascunde, te trdezi repede, dragul meu 8e o bun bucat de vreme, ai un comportament cam ciudat %i tcerile pot fi uneori obraznice $u-mi rspunzi9 $u am ce, spuse el, gata s se retrag n camera lui ?e rog, aaz-te pe scaun + i ceru ea $u se aez #prijinit de marginea mesei, i aprinse o igar, observnd cum minile bunicii lui ncepuser s tremure 6e dorea de la el 9 #-i spun c tcerile lui nu erau obraznice, dar c se simea tot mai des ca un strin n aceast cas 9 6 ideea de a-i prsi i face mereu loc n su fletul lui 9 6 dac 4lori i-ar spune, hai, vino la noi, ar pleca de ndat 9 8ar, oare, nu se juca el cu aceste gn-duri, nu visa cu ochii deschii 9 $u, nu putea s-i mrturiseasc asemenea lucruri, nu avea pe ce s se sprijine 0, dac 4lori ar $u-i mai continu gndul, 6ati Gheorghianu l aduse din nou la realitate * ncerc s te neleg, "ustin 8ragoste, da am trit i eu acest sentiment, ns nu mi-am pierdut firea, n-am cutat s nltur din sufletul meu prinii, bunicii ?e-am ntrebat cine este, fiindc niciodat nu stric*un sfat n plus 0 femeie rea poate distruge un brbat ca tine -ea 9 + spuse el enervat 8e unde tii c este rea 9 $-o cunoti i n-ai dreptul s (teapt, l ntrerupse 6ati Gheorghianu (teapt s-mi termin vorba 8a, am spus rea , o presupunere !oate c este o fiin minunat 6rede-m, "ustin, a fi nespus de fericit, s fie o astfel de fiin ns, la vrsta ta, rtu-i nc momentul s-i pur o problem att de grav cum este maria jul $u, ii nc e'perien, o situaie 6snicia nu nseam n numai, dragoste #faturile ei ncepur s-1 irite 1a un moment dat, uitndu-se la ceasul de la mn, i spuse* "art-m, dar trebuie s plec, vreau s fiu naintea profesorului n clinic 1a noapte, voi lipsi din nou, snt iar de gard 6ati Gheorghianu nu-i mai rspunse !ur i simplu ncremenise pe scaun 4elul cum o oprise Bepotul ei i dovedea c el o ignor $iciodat nu ndrznise s-o nfrunte astfel 8escoperise acum nu doar o opoziie, pe care ar fi putut-o trece cu vederea, ci un real dispre !uin mai trziu, cnd l vzut gata de plecare, i spuse totui* # nu regrei, dra gul meu IOR

$u, nu era o ameninare, i spuse el ajuns n strad ,a i dorea binele, numai c era binele aa cum l concepea mintea ei, un bine care, pentru el, putea s fie ru (poi nu se mai gndi la 6ati Gheorghianu, bunica lui nu mai nsemna cine tie ce fa de 4lori #e trezi repetndu-i cuvintele * $ici mine, nici poimne 1e repeta cu un fel de disperare, ncercnd s le deslueasc adevratul neles 8ar nu era, oare, limpede 9 (veau s nu se mai ntlneasc mai multe zile n ir "at c era posibil orice, oricnd 6ine ar fi crezut 9 n ultima vreme fuseser mereu mpreun i nu e'istase nici un semn, orict de mrunt, care s-i fi anunat cuvintele ei, auzite acum la telefon ?rise ntr-o continu i imens bucurie i acum, dintr-o dat, acele cuvinte i cltinau toate certitudinile nscute din dragostea lui 6nd introduse fisa i ridic receptorul, formnd numrul, era hotrt s-i apere cu orice pre aceast dragoste 0 auzi ntrebnd cine era la telefon i atrn repede receptorul n furc 8orina de a o vedea nu mai putea fi oprit (lerg spre staia de tramvai stpnit nu numai de acest sentiment, ci i de ceva mult mai important ,ra ca i cum drumul pe care pornise i-ar fi hotrt soarta
2

4lori, oare m mai iubeti 9 ntreb "ustin ,rau primele lui cuvinte de cnd intrase n camera ei )orbise pn acum numai ea, el se mulumise s-o asculte, suportase tcut mica ei izbucnire de furie pentru c i nclcase rugmintea, dovedindu-i astfel c nu avea ncredere n ea 8ar cum ar fi putut el s-i respecte o asemenea rugminte, care l umilise att de mult 9 @ai spune * (tept rspunsul $u cumva ai obosit, nu te-ai plictisit de i acoperi gura cu palma * "ar ncepi 9 $u vreau s te mai aud vorbind astfel (stzi m-ai suprat destul $-ai nici un motiv s te lamentezi aa 6e este cu tine 9 $u tiu, rspunse el $u te-ai rzgndit 9 )reau s tiu 1a ce s m rzgndesc 9 ntreb 4lori 1a planurile noastre, spuse el IQG

0 auzi oftnd * @ereu grav, mereu disecnd firul n patru Vi-am mai spus c aa nu-mi placi !lanuri, proiecte, Wind cine tie ce surpriz ne va aduce ziua de mine #-i #pun o poveste 9 ;na pe care am auzit-o de sute de ori n copilria mea #imea c se eschiveaz l respingea bagateliznd acum totul (erul n jurul lui prea s se fi solidificat, parc de venea tot mai greu ii apsa umerii #tinse igara n scrumiera, ridicnd privirea spre ea 4lori tocmai ncepuse din nou * %tii ce cred despre tine, "ustin 9 6 eti un tip care i ntinde singur fel de fel de capcane, mereu, mereu 8e ce complici lucrurile, unde vrei s ajungi 9 %tii prea bine unde vreau s ajung, spuse el ;nde vreau s ajungem amndoi i aprinse alt igar * 0ricte piedici ar fi n calea noastr, le vom nltura numai dac tu vei merge mereu cu mine, pn la capt "i repet, 4lori, i pot prsi oricnd )oi munci pe brnci s-ncepe s-mi fie fric de tine, l ntrerupse ea pe neateptate 6red c este aceeai fric pe care a trit-o mama n faa tatlui meu $u tiu cum s-i e'plic ?e lai prad unui eroism inutil ntinse minile spre el i-1 mngie uor pe obraji* 6um i nchipui c ai s poi hotr peste voina prinilor ti 9 6um poi fi att de naiv s-i imagiaezi c vei ajunge s te despari de ei 9 %i, dac ai ncerca, eu a fi prima care m-a opune "at c rostise un adevr pe care l presimea de mult vreme n privirea ei 0 ntreb * 6e s neleg prin asta, 4lori 9 6 nu vreau s te fac dumanul prinilor i bunicilor ti, rspunse ea 6 nu doresc s ajungem personajele unei piese proaste, care ar alimenta o vreme brfa acestui ora 6 nu vreau s-i ratez cariera pentru care te pregteti # merg mai departe 9 "ustin nu-i rspunse, era prea copleit de vorbele ei 4lori continu * ?e-ai ndrgostit de mine i, din nefericire, ai descoperit o poveste urt i i-ai pierdut ncrederea n oameni 8ar suspiciunea ta m atinge i pe mine, "ustin )a veni i timpul cnd vei ncepe s m spionezi, s m chi nui 4lori+ ncepu el IQ1

i acoperi iar gura cu palma * 1as-m s termin + 1ucrurile acestea trebuia s i le spun odat ?u n-ai nici un drept, "ustin, s priveti cu nencredere lumea din jurul tu, tu n-ai suferit ca mine, viaa ta de pn acum n-a cunoscut nici unul dintre seismele care mi-au strbtut mie e'istena ,u, da eu a avea dreptul s m uit la toi cu nencredere i, totui, n-am trit niciodat pustiirea acestui sentiment !entru c asta las n urma ei nencredere n oamemi, pus tiul, dragul meu !oate am motenit-o pe mama, credina ei c totdeauna e'ist mai muli oameni buni dect ri 8a, s nu i se par ciudat c tocmai una ca mine, lovit att de greu, are o asemenea certitudine ;neori o aud pe mama spunnd c tocmai suferina i-a ntrit aceast certitudine ?e-am auzit de attea ori vorbind despre suferina* oamenilor internai n clinica n care faci practica 0 suferin atfoce, aa ai numit-o de fiecare dat i mi nchipui e aa este 8ar este restrns la cteva zile, la cteva sptmni, "ustin, i nu se poate compara cu interveniile chirurgicale fcute pe suflet, pe care le-a suportat mama, iar mai trziu eu (se menea plgi se deschid cnd nici nu bnuieti Y* %i, totui, ea a putut s le suporte i s nu-i piard ncrederea n se menii ei "ar tu, tu ce faci 9 ?e lamentezi, n-ai ncredere nici mcar n mine, l mngie iar pe fa i "ustin i privi ajtent ochii, ca i cum ar fi vrut ca n clipa aceea s afle totul despre ea ,rau luminai de un zmbet luntric, calm, ironic, detaat 6e era dincolo de lumina acestui zmbet 9 4u gata s repete ntrebarea nu numai n gnd, dar se auzi pronunnd alte cuvinte * !arc mereu, 4lori , parc trecu tul lor, colecia asta de amintiri, ce ne-au lsat-o ei mo tenire, se interpune mereu ntre noi, ca o perdea de ntu neric ,ste singura mea team # lsm timpul s mprtie aceasta perdea, rspunse 4lori 6ine tie, poate avem noroc ?impul 9 + se mir el $u timpul, noi putem sfia aceast perdea blestemat numai noi, cu minile noastre, cu dinii notri -spunsul lui 4lori fu un hohot de rs * ?e pori ca un copil, "ustin #nt aici, lng tine, ce mai doreti 9 S i prinse minile n minile ei i se ridic de pe pat, trgndu-1 uor spre ea * (cum, gata, trebuie s pleci @ama poate veni dintr-o clip n alta i nu vreau s te gseasc aici
282

8e ce 9 ntreb el 6red c aa e bine, spuse 4lori #e ridic i el ,a continua s-i strng uor minile cu degetele fierbini 0 auzi * (cum, dup ce-am risipit attea cuvinte, ce ne mai putem spune 9 ntrebarea venise ca un fulger i el i ip n sinea lui * $u se poate+ $u va pleca aa 5pcit de propriile lui gnduri, spuse * 8e-ai ti ct te iubesc, 4lori + @ai mult dect i poi nchipui ?aci + spuse ea, lipindu-se pe neateptate de pieptul lui l sruta nebunete, cu un fel de disperare, strngndu-1 cu amndou braele ;luit de comportarea ei, ncerc i el s-i rspund, dar 4lori se desprinse deodat de trupul lui i l mpinse spre u * (cum pleac + ?e rog s pleci imediat , 6nd m voi ntoarce, i voi telefona n strad, n timp ce pea grbit, fr s tie spre ce se ndrepta cu atta grab, avu senzaia c se trezise din- trun vis %i nici mcar nu-i putea da seama dac visul prin care trecuse i ntrise sau i risipise speranele 0ricum, te ndrepi spre viitorul tu 6ine i spusese asta 9 i aminti brusc de 6esa 8a, cuvintele aparineau scriitorului (poi se ntreb speriat* 6um adic, viitorul meu 9 ;n tramvai se apropia de staie 6nd strnse n palm bara metalic, sprijinindu-se s se urce, nc mai continua s se ntrebe
3

1a clinic, afl c profesorul fusese chemat de acas, n jurul orei paisprezece, pentru un caz de urgen, ceva cu totul deosebit, c operaia, pe inim, durase aproape cinci ore, i acum, e'tenuat, se odihnea n cabinetul su ?oat lumea din clinic vorbea despre aceast operaie ca despre o adevrat minune, pe care numai mna lui !ahopol ar fi pu tuto face !rimirea la (cademie, ca membru corespondent, prea c l revitalizase pe profesor ,venimentul avusese loc cu cteva zile n urm i, pn acum, "ustin nu gsise nici un prilej s-1 felicite 8e cteva ori, cnd l ntlnise pe culoarele
283

clinicii, privirea profesorului l descurajase att de mult, nct abia reuise s-1 salute, plecndu-i de fiecare dat capul, i puse halatul n grab, schimb cteva vorbe cu me- idicul de gard, apoi iei n hol #e ntoarse din nou n cabinetul acestuia, dorind s afle cine fusese operat i n ce consta dificultatea interveniei fcute de profesor @edicul de gard, care fusese mna a doua la operaie, i relat cam n sil, n cuvinte puine, c era vorba despre o malformaie congenital ce se agravase brusc i cu atta violen, nct moartea ar fi putut surveni n orice clip, dac nu s-ar fi intervenit 6ine era pacientul 9 ;n oarecare inginer, n vrst de treizeci i una de ani, care avea o soie frumoas i doi copii (scultndu-1, "ustin se gndi c, poate, pierduse cea mai strlucit lecie de chirurgie pe care, practic, i-ar fi putut-o nfia !ahopol ?erminnd, doctorul i umpluse din nou paharul cu ap mineral "ustin constat c omul din faa lui, n timpul ct i vorbise, buse aproape un litru de ap mineral n locul paharului, lu acum o ceac pe jumtate plin de cafea i ncepu s soarb zgomotos ,fortul prin care trecuse i lsase pe fa urme vizibile de oboseal (prinzndu-i igara, mai spuse c al dracului se mai deshidrata n timpul operaiilor, c transpiraia era primul halat al tuturor chirurgilor $u-i termin fraza, cnd cineva btu in ua "ntr + strig medicul Goli repede ceaca de cafea i-i mas tmplele 6teva clipe mai trziu, n cabinet apru o femeie tnr, a crei frumusee l impresiona pe "ustin i salut fr nici o vorb, aplecndu-i doar uor capul, i medicul o pofti s se aeze pe scaunul din faa mesei* ,i, gata-, spuse el )-ai linitit 9 #oul dumneavoastr este n afar de orice pericol ,a ddu iar din cap "ustin nelese c era soia ingi nerului operat #uferina i spaima, nc ntiprite pe faa ei, parc i sporeau frumuseea 0chii ei dilatai, ca i cum ar fi vrut s cuprind tot ce era n camera aceea, i priveau mirai, cu un fel de uluire blnd, obosit (a mi-a spus i profesorul , ncepu ea )edei + spuse medicul $e va confirma pe amndoi soul dumneavoastr
284

$-am ndrznit s-1 rog pe tovarul profesor, v rog pe dumneavoastr, spuse ea #-mi permitei s stau n noaptea asta lng soul meu $u, nu se poate, rspunse medicul n camera de reanimare nu e permis )ei avea timp s stai cu el, mai adaug medicul, rznd 0 via ntreag, stimat doamn ?otui , ncerc ea s-1 conving, ns medicul n-o ls s vorbeasc * (cum, cel mai bun lucru e s mergei acas, sa v culcai copiii, eventual s bei un pahar de vin i s dormii ;n zmbet trist apru pe buzele ei pline * 8ar mine se va putea 9 )om discuta atunci, spuse medicul @ergei i v odih nii, vei avea nevoie pe viitor de un plus de energie, ca s-1 nlocuii pY soul dumneavoastr n rest, totul este bine, chiar foarte bine 4emeia se ridicase de pe scaun i salut cu acelai gest,, cu care intrase n cabinet, i iei @ai este vreun pericol pentru soul ei 9 ntreb "ustin 6ellalt i rspunse dup ce i aprinse alt igar * 6ine tie 9 $imic nu este sigur, dar noi trebuie s spunem c e sigur ,ste un fel de autosugestie care, de cele mai multe ori, nltur eecul ,ste ca i cum ne-am impune propria voin asupra bolnavului (poi, medicul ddu semne c dorea s rmn singur "ustin iei din nou n hol #oia inginerului nc nu plecase 6nd l vzu, o porni grbit spre ieire 4r voia lui, o compar cu 4lori, ntrebndu-se dac fiina pe care o iubea s-ar fi comportat ca aceast femeie %i, pentru prima dat, ncepu s-i gseasc tot felul de defecte 6hinuit de aceste gnduri, se trezi lng ua de la cabinetul profesorului 6e voia s fac 9 se auzi ntrebndu-se $u avea n el atta curaj 9 6iocni de cteva ori i atept (cum nu mai putea da napoi @ai spera ca profesorul s fie plecat, n clipa n care i auzi vocea * !oftete + "ntr, simind dintr-o dat cum i se umezeau palmele 6abinetul profesorului era neprimitor, cu mobile vechi, scorojite, totul ddea impresia de mbtrnire 8e cnd fcea practic n clinic, aflase i el c, de cte ori se pusese pro blema unei schimbri, !ahopol se opusese, aducnd un singur argument, se obinuise cu cabinetul su aa cum arta, IQ&

era mai comod, se simea ca n nite pantofi purtai 6ine i garanta c, nclnd alii, noi, nu s-ar fi trezit cu bt turi 9 (cum nu se vedea aproape nimic, ntunericul nvluia totul n afar de biroul su, pe care era aprins o, lamp cu un abajur neobinuit de mare, (, dumneata + se mir profesorul vzndu-1 Ge doreti 9 6teva clipe, urmri derutat minile profesorului nchiznd cartea din care, probabil, citise pn atunci "ustin ezita (poi spuse, continund s se stpneasc * (m venit , dac mi permitei , s v felicit i eu $-am ndrznit , n-am avut prilejul pn acum ,i, ei , ce te-ai pierdut aa 9 l lu !ahopol la rost !entru ce vrei s m felicii 9 !entru primirea la (cademie, spuse el @ bucur sincer, domnule profesor 8ac, n sfrit, bucuria mea v intereseaz !ahopol nu-i rspunse ;rm o pauz n care "ustin i terse de cteva ori palmele de halat ntr-un trziu, vzu mna profesorului ntmzndu-se spre scaunele din faa biroului * "a loc #e pare c eti hotrt s-mi corijezi prerea care mi-am fcut-o despre dumneata 8e fapt, nu mai ai la dispoziie dect vreo trei-patru zile !oate i n vara viitoare , ncepu "ustin, ncuraj at de ceea ce auzise # vedem ce va fi atunci, s nu ne grbim, i rspunse !ahopol !entru c ai venit, ai putea s-mi e'plici cu ce i-ai umplut zilele pe care le-ai absentat (a, ca un btrn, snt i eu curios ce poate face un tnr ca dumneata ,ra o ans, fr s bnuiasc, profesorul i ntinsese o mn, i uura naintarea spre el $u, nu putea s-o rateze %tii, ncepu el, poate s vi se par un parado', dar m simt handicapat (i pus la ndoial obiectivitatea celor care m-au notat la e'amene ,i, i ce-i cu asta 9 ntreb profesorul #imt c, orict a munci, spuse -el, orict de aspri ar fi profesorii cu mine, se gsesc muli care s pun totul pe seama familiei mele #nt nepotul lui cutare, fiul lui cutric ,ste nedrept, pentru c eu muncesc, pentru c vreau s realizeze ceva numai prin propriile mele merite %i, ca s v mrturisesc pn la capt, eu gndesc altfel deXt cei din familia mea IQ3

,ti omul surprizelor, tinere, spuse profesorul rznd 6um gndeti altfel 9 ,'plic-mi+ 8in clipa aceea, nu mai simi nici o piedic 4razele n cepur s i se niruie calme, cuvintele veneau de la sine, nu uita nici un amnunt, nu mai e'ista nici o tain ,ra o dez vluire complet, ca i cum s-ar fi mrturisit siei 6nd termin, nu se mai simea obosit ca nainte, nu mai era n el nici bucurie i nici suferin, ci un gol imens, de parc tot ce povestise i vidase ntreaga fiin %i ce ai de gnd s faci 9 ntreb profesorul dup ce el tcu -spunsul veni prompt, gndit parc de altcineva, care i-1 dictase pe loc * # m cstoresc cu fata respectiv, s-mi urmez studiile i, dup absolvire, s prsesc oraul 8e ce s fugi 9 ntreb !ahopol @iroase a laitate (poi, de propriile noastre amintiri nu putem fugi, n faa lor sntem neputincioi ca n faa morii !oate avei dreptate, ndrzni el "ntervenia efectuat de dumneavoastr astzi nu contrazice 9 6el puin, n privina morii ,iN da, da spuse !ahopol $e luptm cu moartea, i smulgeam destui oameni, n pofida puinelor arme pe care le avem la ndemn ns nu tim nimic despre ea, n afar de terminologia de specialitate, n privina asta snt ca orice om de pe strad 8ar s nu ne ndeprtm de subiect, s re venim la povestea pe care mi-ai relatat-o #igur, nu-i prea vesel , nu-i deloc vesel #-i fac i eu o mrturisire 9 ?e ateptam, drag, te ateptam cam nelinitit n seara asta, dup o zi cumplit, mi-ai fcut o mare bucurie "ntuiam unele lucruri la dumneata, ns nu mi-am imaginat c vei ajunge la o asemenea hotrre @i-ai ntrecut, drag, ateptrile (scultndu-te, mi-a venit n minte i o posibil recompens #pre sfritul anului, la sesiunea de comunicri tiinifice ale studenilor, te vei prezenta i dumneata cu o lucrare 8ar nu voi avea timpul necesar, spuse "ustin (teapt + l opri profesorul ntmpltor sau nu, nite nsemnri ale lui )ictor (mbrozie, despre realizarea unui medicament mpotriva sclerozei cordului, au ajuns la mine (m adugat i eu unele observaii pe care i le ofer, vor fi trecute pe numele tu
287

8omnule profesor, dar asta ncepu "ustin, ns mna profesorului, ridicat spre el, l opri iar * %tiu, nu-i corect )om corecta ceea ce se poate )ei anuna c ideea nu-i aparine, c lucrezi sub supravegherea mea 8e fapt, i voi \ia tot sprijinul %i acum, i pe viitor ,'ist o recompens a tuturor faptelor, dragul meu, pn la urm nimic nu rmne nepltit !oate ideea lui )ictor (mbrozie i va gsi ntruparea prin tine # sperm 8a, da, societatea, oamenii adic, totdeauna gsesc puterea de a reaeza lucrurile n matca lor fireasc (i amintit de profesorul @acrinovici ,i, bine, de cteva zile nu mai este n fruntea filialei noastre !robabil i netezete drumul spre rectoratul ;niversitii, spuse "ustin !e naiba, continu !ahopol $u mai are nici o ans # ne ntoarcem la ansele tale @ine, la ora aisprezece, s vii la mine acas (cum te rog s pleci, snt obosit, cre-gdem )oi mai citi cteva poezii i sper s m remontez ct de ct, ca s pot conduce maina pn acas $u gsesc cuvintele cu care s v mulumesc, spuse "ustin 1as mulumirile, nu nseamn mare lucru, spuse !ahopol Gndete-te la ceea ce ai s faci n viitor $umai de dumneata depinde 8e fapt, vom mai discuta Gata, "a revedere "ei zpcit din cabinetul profesorului ?oat fiina lui era cuprins de o imens bucurie 8ac s-ar fi putut, ar fi strigat n gura mare, ar fi trezit toi bolnavii s le spun ce era n sufletul lui

Capitolul /III
i ncepuser i cursurile universitare i 7ogdan Gheorghianu tot nu primise telefonul mult ateptat 1a prnz sau seara, cnd se adunau cu toii n jurul mesei, nu se discuta aproape dect despre asta ?atiana, care de obicei ddea tonul, e'clama de fiecare dat, ca o concluzie * #igur, la mijloc este o turntorie ordinar, au scris, au trimis anonime "ubiii aotri prieteni, cei care ne viziteaz, care ne copleesc cu amabiliti s-au pus pe inventat, pe scris (parent mai calm, soul i rspundea invariabil * (i tu o idee fi' cu prietenii, cu anonimele (sta o enerva i mai tare, cdea n adevrate crize de isterie * 8ar ce, drag, ce altceva poate fi 9 #-au cerut lmuriri, nu-i aa, fireti ns @acrinovici a umplut imediat oraul )rei s rspndeti vreo brf, spune-i-o lui @acrinovici, i gata, ntr-o or a i fcut nconjurul oraului 8e cte ori m ntlnesc acum cu el, m i ia cu felicitrile, cu doamn ambasador* #-a aflat, s-a nitns totul ca o pecingine i prietenii s-au aezat pe scris, poate chiar @acrinovici i-a dirijat, subteran, n stilul lui )ai, pe omul sta, dac a avea putereY\ l-a pune s mture strzile # pierzi o asemenea ocazie rarisim, unic, s ratezi totul tocmai cnd lucrurile erau aproape mplinite + $u, nu, ar trebui s faci ceva, 7ogdan, s te mai miti i tuD nu poi s pierzi, nu trebuie, m nelegi 9 !n la urm, reuea
289
1R -uptura IG3

s-1 scoat din srite * %i ce-ai vrea s fac 9 ?u chiar nu gndeti deloc 9 # telefonez, nu 9 #au s le scriu 9 6a, stimai tovari, cum rmne cu problema aceea 9 (a 9 0ri s m lansez cu ideea ta fi', cu anonimele, cu reclamaiile $-am nimic de fcut dect s atept 8e altfel, mai este nc timp 6e timp 9+ rbufnea ?atiana $-am fost i eu de fa cnd directorul acela, din minister, i-a spus clar c e o chestie de dou-trei sptmni 9 %i uite, se mplinesc acum dou luni 6el puin, dac am fi tiut numai noi, dac povestea n-ar fi ajuns n gura tuturor clevetitori lor !arcri vd cum o s ne rd n nas ?reaba lor, i rspundea 7ogdan Gheorghianu 1a urma urmelor, nu stm in ploaie %i ea ridica fr s se mai controleze glasul * # taci, s nu te mai aud cu tmpenia asta + $u stm n ploaie 6e argument tmpit + ;neori, tracasat de hruiala neveste-si, 7ogdan Gheor-

anu prsea masa i, dup cteva clipe, se ridica i ?atiana -mneau s continuie prnzul sau cina numaiY "ustin i bu nica lui (ceasta se bucura c 7ogdan nu va prsi ;niversitatea i institutul de biologie !rudena ei o determina s judece la rece, dup prerea sa posturile lui 7ogdan, cele de acum, erau incomparabil mai n siguran dect postul de ambasador ns nu intervenea niciodat n discuiile lor, lsndu-i s neleag c aveau * dreptate i unul j cellalt 8ar n sinea ei, ca ntotdeauna, o socotea vinovat pe nora sa 6e-i mai trebuia acestei femei, nu avea ea mai mult dect ar fi meritat 9 %i, de fiecare dat, 6ati Gheorghianu ajungea la un singur gnd * nora ei, aflat 1 undeva, n cine tie ce ar, i-ar fi putut face de cap i mai mult 1a rndul su, "ustin ar fi vrut ca prinii si s plece n strintate , i nchipuia c bunica lui l-ar fi putut nelege mai mult dect ei #igur, n privina lui 4lori ?oate gndurile sale gravitau n jurul acestei fiine, ns iei nu ndrznea niciodat s mearg mai departe, s-i clarifice lui nsui ce avea = de fcut ?otul rmnea obscur ncepuse chiar s se complaci n situaia lui de acum, de opoziie surd fa de cei din cas 6u 4lori se ntlnea g aproape zilnic, cnd ea nu era plecat cu vreun grup de turiti ntr-una din aceste zile, de sfrit, de septembrie, ca o agonie blnd, cum obinuia s spun 6ati Gheorghianu, cnd se ntorcea de pe teras, tunde i instalase evaletul, ntr-o

290

smbt, la prnz, cnd toat familia era adunat n jur ul mesei i se servise felul doi pui fripi, cartofi prjii i castraveciori murai tocmai cnd ?atiana se dezlnuise iar cu anonimele ei, care i barau drumul profesorului Gheorghianu spre o am1 asad, sun telefonul ,a nu-i mai termin fraza i se ridic brusc de la masY, ducndu-se aproape n fug s ridice receptorul #e fcu imediat tcere, nct nu se mai auzi dect fornitul generalului !opena, care rcise i respira greu Generalul fusese invitat nc de diminea, la prima or, chiar de 6ati Gheorghianu, care i amintise, cnd se sculase din pat, c era ziua n care se cstorise cui soul ei 1a fel o chemase pe sora ei, ,va, care n ultima vreme sl bise ntr-un asemenea hal, nct i atrnau rochiile pe ea, iar faa-i cabalin barata nite oase mari, culuroase, gata sri sparg pielea glbuie i pergamentoas #e ntrerupser din mncat i ateptau s aud cine telefonase $umai "ustin continua s mestece, s taie buci mari de friptur, ca i cum nu #iar fi ntmplat nimic (lo, da, casa Gheorghianu, spunea acum ?atiana la telefon, cu un glas potolit -epet, casa Gheorghianu %i, deo dat, "ustin i auzi numele rostit de maic-sa #e ridic i el de pe scaun ,a = deja revenise la tonul de mai nainte * 8ar cine etiS drag, nu ai nume9 0 cunotinY 9 Zsta nu-i nume, drag 1s receptorul pe msu chiar n clipa cnd "ustin ajunse lng ea 0 cunotin, auzi 9+ 6e tupeu + 6u ct neruinare+ )orbete, drag, cu cunotina asta a ta + "ustin i recunoscu imediat vocea #puse ncet* ,u snt 6ine a fost mai nainte, mama ta 9 ntreb 4lori 8a, rspunse "ustin )ai, ce nepat mai era + se mir 4lori @i-a zgriat timpanele, mai adug ea, apoi ncepu si rd ?e ascult, spuse el, gndind c va nceta s mai rd (lo 8a, n-am plecat de la telefon,F spuse 4lori $u cumva te enerveaz rsul meu 9 !ur i simplu, am chef s rd, "ustin @apuc rsul numai ct m gndesc cum stai tu acum, cu receptorul n mn, urmrit de nu tiu ci ochi (a-i c am ghicit 9 ,'act, spuse el 7ine, spuse ea ?e las, nu mai vreau s te e'pun, ha, ha Vi-am telefonat s-i aduc la cunotin urmtoarele, dac
291

vrei s m ntMteti ast-sear, "a cinci fr un sfert, voi fi la galeria (zur, la vernisajul e'poziiei unchiului meu 6inci fr un sfert, mai repet ea i nchise telefonul (bia se aez la loc, pe scaun, i maic-sa i i ceru e'plicaii * 6ine-i fiina aceea care n-a vrut s-i spun numele 9 5u, chiar prost crescut 8eranjeaz lumea la o asemenea or i mai este i impertinent $u vrei s-mi spui, "ustin 9 "ustin ntrze cu rspunsul, stpnindu-sD s nu rbufneasc, i cuprinse pe toi cu privirea i fu gata s-i spun c nu avea nici un drept s-o numeasc pe 4lori neruinat i impertinent 6e tia ea despre fata aceasta 9 i putea nchipui maic-sa cum crescuse 4lori, cte lipsuri i umiline ndurase ea, c la originea acestora se aflau i ei 9 8ar ochii bunicii lui, ptrunztori, aspri i buni n acelai timp, l domolir -spunse n sil * 0 coleg %i, m rog, colega asta n-are nume 9 insist maic-sa 8ac i-a spune !opescu sau "onescu, ai fi mulumit 9 rspunse el "ustin, nu i se pare c ntreci msura 9 4aa ei se acoperise de pete roii, aprinse, i minile i tremurau vizibil* 6um ndrzneti s-mi rpunziDaa 9 1asi-1, ?atiana, nu-i descrca nervii pe el, spuse 6ati Gheorghianu ndrgostiii trebuiesc iertai chiar cnd greesc 6red c "ustin iubete , i timpul, interveni !opena, ,u, cnd eram ca el, ehe ,iD ei, ce fceai 9 ntreb rznd 6ati Gheorghianu, ncercnd sa calmeze atmosfera !opena i rspunse cu un acces de tuse "ustin se ridic de la mas, spunindu-le c se sturase i voia s se culce, avusese o zi foarte grea 7ine, du-te + spuse 6ati Gheorghianu (bia cnd ajunse n camera lui, deslui c n glasul bunicii sale fusese aceeai blndee protectoare ca pe vremea cnd era copil
2

n sfrit, asaltat de cicleala soiei, 7ogdan Gheorghianu telefonase diminea respectivului director din ministerY 1a
292

prnz, cnd ?atiana ncepuse s-" scie, el relatase calm, aproape indiferent, discuia pe care o avusese (stfel afl i "ustin ci directorul din minister era un fost prieten al bunicului su i c promisiunea ca taic-su s fie numit ambasador, tergiversat cteva luni, devenise i mai vag #e preconizau nite rechemri de la unele ambasade, dar din ce ri i cnd anume nu i se precizase 8up cum mrturisise el, spre desperarea ?atianei, totul plutea ntr-un nor de ambiguiti, i cel mai bun lucru care l avea de fcut era -i vad de treburile lui de la institut i de la catedr ?atiana ns i repetase ca de obicei crizele, l numise dobitoc i mitocan pe directorul din minister, iar pe el un pap-lapte, ce nu tia s se descurce ca alii, cum era @acrinovici sau eful ei de catedr, un tmpit, da, un tmpit, precizase ea, dar care colindase lumea, la congrese i reuniuni internaionale 7ogdan Gheorghianu o ascultase plictisit i, cnd ea prea c obosise, s schimbe discuia, i spusese mamei sale c citise n ziarul local o informaie despre deschiderea e'poziiei de pictur a lui George 7aldovin, ntrebnd-o daca nu avea de gnd s se duc i ea la vernisaj 6ati Gheorghianu rspunsese prompt c nu voia s se duc, apoi se mirase c- 7aldovin reuise totui s ncropeasc o e'poziie 8up prerea ei, 7aldovin era cel mai lene pictor din ar i nici talentul lui nu prea strlucea "nformaiile ei erau sigure, pictorul mai vindea, cnd i cnd, cte un tablou la particulari, dar, n rest, se mulumea cu leafa d- la institutul de arte plastice, unde era cel mai btrn asistent 7ineneles, banii nu-i ajungeau i apela la veniturile unei pianiste, i ea o ratat !ianista asta l ntreinuse ani n ir, creznd c era un geniu, ns 7aldovin nu dovedise mai nimic pn acum #e nelegea de la sine c un astfel de brbat, care se lsa ntreinut de o femeie, nici nu intra n vederile btrnei pictorie #igur, mai spusese cu dispre 6ati Gheorghianu, doar leahta lui de beivani i va onora e'poziia 6u aceste informaii despre 7aldovin, "ustin intrase printre primii n sala e'poziiei n afar de pictor, nu mai vzuse pe nimeni acolo !ictorul i rspunsese morocnos la salut i apoi nu-1 mai luase n seam>, i ntorsese spatele Ti se dusese spre u ;itndu-se la ceas, "ustin constat ca venise cu aproape jumtate de or mai nainte $u-i mai rmsese dect s e'amineze tablourile 6ase singuratice, arun293

cate n imensitatea unor cmpii troienite de zpad sau cocoate pe culmile unor muni, figuri de oameni copleii de btrnee, flori din care te priveau ochi ce e'primau durerea sau bucuria, copaci scorburoi, n care se mbriau perechi de tineri, ruri sugernd scurgerea unor trupuri de femei ori de brbai, brae ca nite rdcini, plutind peste lanuri de gru sau deasupra pdurilor, i nuduri, mai ales nuduri "ustin se opri mai mult asupra unui autoportret aezat n mijlocul e'poziiiei, n oare 7aldovin, cu barba lui i cu o plrie uie, semna cu un negustor de pete sau cu un bcan de altdat, ieit s se plimbe "n locul ochiului drept, era o floare de trandafir, n cel stng, silueta unei femei ce o amintea pe ,va de pe vechile picturi, iar la butoniera, o crizantem pe care cifra cincizeci prea filigranat 8ar surpriza cea mai mare fusese un nud n care "ustin o descoperi pe 4lori 1a malul mrii, cu valurile sprgndu-se la picioarele ei, fata i strngea pe umeri un prosop i privea n deprtare, unde se zreau pnzele unei corbii ,ra o lucrare fr cusur, ce dovedea precizia unei mini de mare artist "ustin o privise minute n ir, la nceput cu plcere, apoi intrigat 8e ce tocmai nudul lui 4lori s fie e'pus acolo, la discreia tuturor ochilor 9 i i vedea pe unii comentndu-i formele, cu acele cuvinte triviale, din argoul haimanalelor #imea o revolt surd i ruine, ca i cum 4loriD s-ar fi dezbrcat s sa arate goal tuturor celor care aveau s treac prin e'poziie 8ac ar fi putut, ar fi acoperit tabloul sau l-ar fi cumprat nainte ca e'poziia s fie deschis 6oncentrat asupra lucrrii i hruit de vechile lui ntrebri, revenite iar asupra lui, nici nu bgase de seam cnd sala ncepuse s se umple 1a un moment dat, ca i cum s-ar fi trezit din somn, vzu n jurul lui o mulime de lume 0 cut cu ochii pe 4lori nc nu venise sau se afla in cine tie ce col al slii, acoperit de capetele unora mai jnali g dect ea 9 i fcu loc printre grupurile unor femei i brbai care discutau aproape n oapt i artau cu privirile spre una sau alta dintre lucrrile e'puse ?recu prin faa profesorului !ahopol, care i rspunse la salut cu un zmbet blnd i cu o uoar nclinare a capului !e urm, mai descoperi i ali profesori i confereniari de la medicinal 6a de obicei, medicii dominau e'poziia 6olecionari Dsau viitori colecionari de art plastic, i spuse "u#tin, zrindu-1 pe actorul
294

#piridon (ciu "" ocoli fr s-1 salute 6eva mai trziu, l vzu i pe -adu @acrinovici, de braul cruia se sprijinea o femeie cu prul o'igenat i cu o fa adormit, care prea s-i menin cu greu echilibrul din cauza unor tocuri neobinuit de nalte l ocoli i pe acesta i, nemaiputnd nainta din pricina aglomeraiei, ncerc s se ntoarc spre tabloul care reprezenta un nud ,ra 4lori 8up civa pai, l auzi pe 6esa * 6e mai faci, tinere 9 #e ntoarse n aceeai clip spre scriitor * 7ine, se grbi s-i rspund 1a vernisajul acesta, care 8a, este interesant, continu 6esa ;n pictor de e'cepie 6a de obicei, scriitorul era cu pipa stins n mn, o rsucea mereu, o ducea spre gur i se rzgndea imediat, i sublinia cu mutiucul ei, prin aer, unele cuvinte, apoi rmnea ncremenit, plimbndu-i ochii triti peste feele celor adunai acolo $ici un pictor, i spuse 6esa $ici un pictor nu este prezent #fnta noastr invidie, cea care ne pune n micare, care ne umflai vezica biliar "ustin i aminti de vorbele bunicii lui 7trna nu avusese deloc dreptate ,l nu vzuse niciodat atta lume adunat n cea mai mare sal de e'poziii a oraului 0 rodea i pe ea invidia, probabil c btrnii erau cu mult mai me schini dect cei tineri 6esa nu-i terminase povestea despre aceast rie, cum o numea el, cnd mulimea de oameni se despri n dou, fcnd un mic culoar pe care naintau ncet un brbat de statur potrivit, cu nite ochi plictisii sau dispreuitori "mediat, la spatele lui, se aflau !aul !opescu i Gavril 6hiriacescu, primul legnndu-i umerii masivi i zmbind tuturor cu buzele sale feminine, umede, ntorcnd mai aMs spre femei obrajii si de prunc bine hrnit, iar al doilea, calcnd eapn i posomorit, ca un judector ce trebuie s dea o sentin care avea s-i ncalce principiile lui (poi, mai era un tip ntr-un costum bleumarinD pe careD "ustin nu-1 cunotea i, la civa pai n urma lui, 4lori, ncadrat de George 7aldovin i de tnrul lui prieten, (le'a ;n reprezentant de la centru, i spuse 6esa n oapt 6entrul i ha, ha, critica local %iU unul dintre modelele lui 7aldovin 8rgu fat, foarte reuit , nepoata lui, preciza "ustin, cutnd s ntlneasc privirea lui 4lori (poi 6esa mai spuse ceva ns "ustin, aproape
295

c nu-1 mai auzi, att era de atent la gesturile i mimica fetei ,ra mbrcat n rochia ei alb, cu care venise la cimitir, la nmormntarea bunicului su $u avea nici o ndoial, recunoscuse gulerul nalt, cu deschiztura larg, din care izbucnea, ca tulpina unei plante fragile, gtul lung i alb !e piept, atrnat de un lnior, lucea un mic medalion "n seara aceea prea mai frumoas ca oricnd 6eea ce i domina triunghiul delicat al feei erau ochii ei albatri, luminoi i parc mrii de un fel de tainic bucurie !e brae i atrna un pardesiu bleudeschis, cu sclipiri argintii 8in cnd n cnd, i apleca urechea spre (le'a, care i spunea ceva i ea l aproba dnd din cap, zmbind sau rznd 8e ce venise 4lori cu acest individ 9 se ntreb el $ormal ar fi fost ca ei doj s fie acum mpreun, nu desprii de zeci de trupuri de brbai i femei %i, curios, ochii ei nu-1 cutau prin sal $u, nu putea s ajung pn acolo, s intre n acel grup oficial sau de familie 1a un moment dat, o zri i pe pianist, fcn- du-i loc prin mulime cu trupul ei masiv, iar n urma sa, inndu-i aparatul de fotografiat cu amndou minile, "zu Cercovici 7ronzat, fotograful prea i mai smochinit, iar clia i se decolorase, btea acum spre portocaliu 0 clip mai trziu, cineva btu din palme i lumea tcu ?ipul n costumul bleumarin, care n numele 6omitetului de cultur i educaie socialist i e'prim plcerea de a saluta prezena reprezentantului conducerii ; ( ! -ului, mai spuse c se aflau n faa unei e'poziii prilejuite de un eveniment deosebit din viaa pictorului, pentru c George 7aldovin mplinea cincizeci de ani )ocea vorbitorului se pierdu ntrun prelung ropot de aplauze 6iva brbai de lnga ua strigar * # ne triasc pictorul + i "zu Cercovici lansa n toate pfile fulgerele scurte ale blitz-ului su (poi se ddu cuvntul reprezentantului conducerii ; ( ! -ului (cesta privi circular de cteva ori sala, apoi continu s peroreze despre trecutul i prezentul oraului n care venise 6esa se aplec la urechea lui "ustin i l ntreb ce prere are despre vorbitor "ustin zmbi i ridic din umeri, la care 6esa i spuse * !robabil c nu va trncni dect despre ora #criitorul avusese dreptate -eprezentantul de la \*entru, abia la sfrit, n ultima fraz, aminti i de 7aldovin, urndu-i succese n munc i fericire $u btur din palme dect cei din jurul lui 4aa lui 4lori se ntristase 6uta ei de la rd296

cina nasului era vizibil i buzele i se frmntau "ustin ncerc s-i atrag atenia printr-un gest, fu gata s ridice chiar mna, ns lu imediat cuvntul Gavril 6hiriacescu !rofesorul i e'prim toat gratitudinea lui fa de cuvintele auzite mai nainte, cuvinte emoionante, nu-i aa, ptrunse de dragoste pentru istoria oraului, cu adnci semnificaii $u mai spuse ce semnificaii gsise el n banalitile rostite de reprezentantul ; ( ! -ului i trecu la 7aldoNin * (a cum se tie, stimate tovare i tovari, ochiul pictorului vede ceea ce ochiul obinuit nu este n stare 0chiul su poate distinge sute i mii de nuane de culori #-ar putea afirma c talentul su este direct proporional cu numrul de nuane observat de ochii lui ;ndeva, din dreapta, se auzi un hohot de rs i, destul de clar, cuvntul gogomnie 6hiriacescu se opri cteva clipe, i terse fruntea cu batista, tui i continu 6e nclPal + l auzi "ustin pe 6esa, spunndu-i n oapt ?mpenia purtat cu mare morg ,ste inutil, mai spuse 6hiriacescu, s analizm aici fiecare lucrare n parte, o vom face ntr-o revist, hm la timpul potrivit @ mulumesc s spun c tot ce vedei n jur este interesant, foarte interesant 8ar trebuie s subliniez c George 7aldovin i amintete mereu de !latson, cel care spunea c frumosul este legat de orice este, ludabil, raional, folositor i cuviincios @ai tui de cteva ori i se retrase plin de sine 8ezorientai de ncheierea neateptat a lui 6hiriacescu, nimeni nu btu din palme i !aul !opescu fcu un pas nainte, ntinzndu-i un umr spre cei din faa lui 6u ochii n tavan, ncepu * ;n lucru poate fi frumos dei nu ne place !rin urmare, frumosul nu e definit pr in ceea ce ne place ,'ist, deci, frumusee i frumusee, e'ist plceri i plceri 8ac privim casele sau nudurile lui 7aldovin, nu putem s nu admitem adevrul enunat mai sus 4iindc ce este o cas 9 6e snt casele acestea singuratice pe care pictorul ni le-a adus aici, sub ochii notri "ustin se rsuci ncet spre 6esa #criitorul, iritat peste msur, i aprindea pipa 0 cucoan din spatele "ui i atrase, atenia c acolo nu se fuma, dar 6esa n-o lu n seam #imea nevoia sri e'prime indignarea fa de ceea ce se ntmpla i se aplec la urechea lui "ustin * 0steneti ani ntregi i, la urm, vin nite tmpii s-i pun note
297

(tunci se ntmpl ceva cu totul neobinuit pentru astfel de mprejurri, George 7aldovin, cu o voce rguit i nesigur, l opri pe !aul !opescu * 8e ajuns+ spuse el Gata, nu m facei s urlu 8ar, maestre, ncerc !opescu s-1 calmeze $ici un dar, nu vedei c ai e'asperat lumea cu prostiile voastre 9 n sal nu se mai auzea nici un murmur, ncremeniser toi 7aldovin se opri cteva clipe, scotocindu-se prin buzunare, ca i cum ar fi ciutat ceva i ridic din nou privirea spre cei din sal i spuse * 1a mprirea darurilor de ctre dumnezeu, cred c subsemnatul s-a prezentat la urm 8a, da, nu mai rmsese dect frumuseea i prostia %i se pare c eu am ales prostia, gndind c este venica, pe cnd cealalt e trectoare #igur am alesD prostia, dac am admis ca aceti vorbitori s v plictiseasc, s v irite ure chile 6e vrei, am cedat i eu insistenelor lor (cum ce s fac9 mi cer scuze fa de dumneavoastr, rugndu-v s privii ce-a ieit din osteneala mea ,'poziia este deschis -opotele de aplauze nu contenir minute n ir, cu toate c lumea ncepuse s se mite 6hiar n spatele lui 6esa se auzi o voce de femeie spunnd * )ai, drag, ce mitocan U i pictorul sta + #criitorul se- ntoarse spre ea odat cu "ustin ,ra soia lui @acrinovici 6e v ndreptete s-1 numii mitocan 9 o ntreb 6esa !i, domnule ncepu ea s se e'plice, pi 0 oarecare mitocnie e'ist la 7aldovin sta, se grbi soul ei s-o completeze # recunoatem c e'ist + 8epinde ce nelegei prin acest cuvnt, i rspunse 6esa ,u cunosc nite mitocani care ntrebuineaz mereu cuvntul sta, ea s-i ascund mitocnia lor, adevrata mitocnie %i le ntoarse spatele, lundu-1 pe "ustia la bra * ,i, tinere, s-i dm naibii pe tia+ "a spune, i-ai inventat poves tea ta 9 "ustin nu mai apuc s-i rspund, n faa lor apruse 4lori, 4ata i spuse * 0, credeam c n-ai venit 6iudat, cum de nu te-am vzut pn acum 9 "ustin i-o prezent lui 6esa * !rietena mea mi face plcere s v cunosc, domnioar, sp use 6esa dup ce i srut mna
298

,u v cunosc de mult, spuse 4lori, mbujorndu-se la fa 8e cnd eram elev (dic v cunosc din crile dumneavoastr # nu-mi spunei c v-au plcut, i replicai 6esa ( spune un adevr, i rspunse ea cu zmbetul acela, al ei, de parc s-ar fi pregtit s sufle asupra unei flori 8ar dac nu-mi dai voie 0ricum, pentru mine este o onoare s v cunosc @i-a vorbit i mama despre dumneavoastr fiindc o vreme ai condus revista la care !robabil c i-am lsat nite amintiri nu prea plcute, spuse 6esa 7a, dimpotriv, se grbi 4lori s-1 contrazic 4eele lor fur brusc luminate de blitz-ul fotografului "zu Cercovici se apropie de ei i, aplecndu-i de mai multe ori fruntea, le spuse * 6e plcere pentru mine + 6e surpriz + 0 fotografie istoric, maestre @areleD scriitorD nconjurat de tineree i frumusee ) rog, nc o clip + (a 4ulgerul scurt al blitz-ului le trecu din nou peste fa ) mulumesc + "zu va avea grij s v trimit fotografiile (poi veni (urora, pianista, care l invit pe 6esa s mearg cu ei, undeva, la marginea oraului, la atelierul lui 7aldovin #criitorul se scuz c nu putea sD mearg, nu e simea prea bine cu sntatea, i se retrase fr s-i mai ia rmas bun de la ei $oi mergem, spuse 4lori, lundu-1 la bra pe "ustin (m oprit cteva ta'iuri, mai spuse (urora $e ateapt afar #ala ncepuse s se goleasc 4lori i spuse lui "ustin * #rmanul meu unchi nu merita s i se ntmple ceea ce-ai vzut ?ocmai la o e'poziie ca aceasta, cnd mplinete i el cincizeci de ani+ "ustin nu-i rspunse "" zrise pe (le'a, care se ndrepta spre ei
3

,ra o csoaie cu acoperiul uguiat, ca al caselor de munte, din indril, cu tind i cerdac 4erestrele mici, ca
299

rtite ochi triti, oglindeau o curte mica, cu prundi, din care ieeau smocuri de troscot 8e jur mprejur, vie, meri i cirei n care mai tremurau cteva frunze ?otul era nconjurat de un gard nalt, din palieri de beton i srm ghim pat "ustin veni n main cu pianista, cu 4lori i cu un tip pirpiriu, care se nghesuise lng- el !ianista l prezentase ca pe un talentat poet i prieten al lui 7aldovin, S timp ce pirpiriul rnjise mereu cu toat faa lui coluroas, mongoloid, netezindu-i prul lung i ntins ca o coam de cal 7aldovin sosise naintea lor i se mbrcase cu un fel de salopet de doc verzui 8escheiat la pieptY i cu mnecile suflecate arta ca un ofier n prag de pensie, dintr-un film american #ntei bine venii pe domeniile contelui-baron George 7aldovin, zis i pictorul + le spuse el mbrindu-i i srutndu-i zgomotos pe fiecare ?e-ai i pilit, iubitule, i spuse (ura, cnd i veni rndul s fie mbriat @ ntreb cnd naiba ai avut timp (m tras ceva naintea e'poziiei, rspunse el ,ram al dracului de emoionat %i nenorociii ia de cnttori cu ora m-au fcut s-mi fie scrb i de mine 8-i n m-sa, nu vreauU s-mi mai amintesc de e1 %tiu , acum s-au adunat ca ploniele la filial i m toac mrunt (i reinut ce i-a ieit din gura luia venit de la 7ucureti 9 ?alentul sporete pe msur ce te apropii de sfrit, h, h , pictor i el, e pictor, (urora !ricepi 9 ;nul dintre ia pictor de sinecur Zsta m-a enervat cel mai tare $-a fost mult ca, la desprire, s-i ard una peste botul lui ca o trti !e ceilali i cunoteam doar, caracud, flecutime 8ar tmpitul cel mai mare snt eu eu, care i-am acceptat, copleit chiar de emoii 7ine mcar c n-a mai fost i tata de fa, cine tie ce le-ar mai fi spus 8ar de ce nu intrm, George 9 spuse (urora #imt c a nceput s cad rou -oul, acum + se mir 7aldovin Ca, ha, rouP) Vi se moaie Goafura, ha, ha (urora, m faci de rs, fetio, de unde rou 9 %i tu, "oachime srmane "oachime, i-ai adus trompeta 9 !irpiriul rnji cu toii dinii lui nverzii de tutun * (m uitat-o
300

6e pcat+ spuse 7alcbNin, bgndu-i ntre buze o igar stins !cat, m+ 4lori, scumpo, tii ce pierdere este 9 #-1 fi vzut tu pe srmanul meu "oachim, aici, n mijlocul curii, cntnd din trompeta lui, nlnd-o spre luni+ ;lti mul somnambul al oraului + 8ar ce poet, ce mare poet+ )ino s te srut, "oachime, prietene l srut pe frunte, i mngie prul los* @ "oachime, triasc viaa, s m pupe n c , c tot i-am omort cu e'poziia mea George, spuse (urora, George, controleaz-te, drag+ 8e cnd m tiu, m- tot controlez, rspunse el D Ca, ha, m controleaz i alii, vor s tie ce e cu biatul sta gras, cu infantilul George 7aldovin, ultimul mare naiv din partea asta de ar n faa porii, se oprir alte trei ta'iuri !ortiere izbite n grab, rsete, vorbe 6teva umbre deja se apropiaser de poart i l strigau pe 7aldovin $u rsrise nc luna i ntunericul, venit dinspre pduri, ncepuse s pun stpnire pe aerul fumuriu i neobinuit de cald pentru noiembrie ?oamn dement, striga o voce de femeie ,'act, i rspunse un brbat $u-i vine s te dezbraci la pielea goal i s te tvleti prin iarb 9 @ainile pornir i noii sosii se nghesuiau pe poarta strimt #ntem toi 9 ntreb 7aldovin 1ipsete 6hiriacescu i bucureteanu, spuse cineva UU U 8ri n m-sa + strig 7aldovin # nu-mi mai amintii de ei 6esa #ergiu 6esa e prezent 9 $u, spuse (urora 6um se poate una ca asta 9+ se mir 7aldovin cu o voce jalnic $u se simea bine, i e'plic (urora %tii c n ultima vreme, 6esa 7aldovin n-o mai asculta ncepu s-i mbrieze i s-i srute pe ceilali "ustin nu mai putea s le disting acum feele n cteva minute, ct sttuser acolo, ntunericul nvluise totul Gata, poftii+ spuse 7aldovin 8up mine # nu v mpiedicai de ceva + $-am nevoie de victime n seara asta 4lori l lua la bra pe "ustin ,l se aplec spre ea i o srut pe obraz "ntrar ultimii #pre surprinderea lui "ustin, atelierul lui 7aldovin era neobinuit de mare !e un perete JG1

ntreg se ntindea o enorm fereastr ncrustat n zidrie, iar jumtate din plafon era tiat, de se vedea acoperiul din sticl 5iua, e'plic 7aldovin, este o lumin de 7alcic, acum ne vom mulumi cu becurile astea cam pictate de mute ,u lucrez cu faa la rsrit, i Geo (le'a, cu mutrioara lui de fante, spre apus $u ne vedem dect n clipele cnd eu ncep s-mi smulg fire din barb sau el i strivete tmplele n pumni (a, ca s v orientai la faa locului 1a mijlocul atelierului se afla o mas scund i lung, din brad geluit i nconjurat de mai multe trunchiuri de stejar, tiate n aa fel, nct s in loc de scaune @irosea a ulei i a usturoi ntr-un col, zceau dou fotolii desfundate %evaletele erau rezemate de perete !este tot atrnau fel de fel de schie, lucrri terminate pe jumtate, fotografii i multe icoane vechi, cu lemnul afumat i ciuruit de cari !oftii + i ndemn 7aldovin cu minile ntinse spre mas 4asole btut, cu mult usturoi, pastrama de oaie, ghiudem, crnai afumai, unc, telemea, ceap 1e vedei, nu 9 6e mai ateptai 9 %i un vinior negru care te duce direct n braele fecioarei @ria #e aez primul i o trase lng elD i pe (urora !rintre cei sosii cu (le'a era un medic tnr i chel, care venise nsoit de o fat cu prul rou i pielea foarte alb, ntr-o fust mini, de un negru lucios, i o bluz de culoarea argin tului, de bumbac, care-i trda lipsa sutienului de p e snii mici i drepi @ai era un avocat mustcios, un agronom cu gtul scurt i cu o fa rotund, stacojie, care locuia prin apropierea atelierului lui 7aldovin, un lector de englez cu o figur de pla0bo0 i o blond n blugi i geac, o balerin care rdea la fiecare vorb i-i mica oldurile i fundul ca i cum ar fi dansat ntr-un cabaret #e ncepu cu votc i scrumbie n ceap tocat 7aldovin mnca fr furculi i cuit, rupea totul cu degetele lui mari, ciolnoase, i ducea la gur bucile de pine i scrumbie cu aerul unui prunc ce i-a gsit suzeta @esteca i vorbea n truna * (uzi, domnule, azi am mai avut o altercaie i cu un oarecare ?eofil Corga 6ine mai este i sta 9 chicoti balerina 0, ignoranto, o admonesta 7aldovin, trieti n oraul sta i nu-i citeti revista Corga este ef la revista care
302

cuprinde toat suflarea noastr cultural, fetie mi d sta o ntlnire, diminea n e'poziie, zice, s vad i el @ rog, ce poate pricepe unul ca Corga este alt treab $e ntlnim la ora fi'at @aestre, zice, maestre, sntei genial, formidabil %tiu, zic eu, o tiu demult 8omnule, zice, griurile astea i nuanele de albastru snt nemaintlnite (iurea, se uita, dar nu vedea nimic @ai bine vd eu acum prin bluza ppuii cu prul rou, ha, ha #a v spun ce vd 9 George + interveni (urora 1as, frumoaso, continu el, nu m pierzi tu , nu m mai poi pierde, snt prea obosit ca s mai ha, ha Corga, frailor 8-i n sus cu griurile, d-i n jos cu albastrele 1a urma urmelor, ce vrei, domnule 9 ;n interviu, zice %i ce s spun eu n interviu 9 6teva gnduri, la cincizeci de ani, zice el, proiecte de viitor 8omnule, i zic, vorbete mai ncet, sala asta are o rezonan de catedral, m surzeti %i las dracului sprncenele alea, nu le mai chinui ata + (uzii, le ungea cu scuipat 8ar el, nu, suntei genial, avei ce s spunei $umai s publici dumneata, zic, s publici ceea ce i voi spune eu 8ar cum altfel 9+ i csca ochii mari la mine (poi, iar se uit la un tablou pe care-1 ochise de la nceput 6e bine ar sta florile astea n biroul meu de acas !erfect, zic, mi dai dou mii acum, eu pun o etichet c e reinut i, cnd sejnchide e'poziia, mai aduci trei mii, i al dumneavoastr va ti #-a nnegrit, a uitat i de sprncene !i ce-i asta, zice, jecmneal 9 (m inut s am i eu un tablou de la dumneavoastr, aa cum alii "-am tiat-o iar, vd c n-ai venit s-mi iei uri interviu, zic !e gratis nu dau nici ramele, snt foarte scumpe i ele !i va mai fi i o cronic i $-a mai apucat s termine, l-am luat de umeri i i-am fcut vnt pe u (uzi, ce golnie + 6a la pia, domnule + %i caraghiosul de 6hiriacescu de ce credei c s-a bgat s vorbeasc 9 ?ot n sperana c 7aldovin va contribui la mrirea colec iei lui, nclitul dracului Gata, am terminat cu brfa, triasc cei de la mas i toi care au sufletul lor + #ticlele de votc fur golite n mai puin de jumtate de or #e trecu n grab la vin, pianista puse n funcie un casetofon i ncperea se umplu de vechi cntece igneti
303

1e e'plic pe scurt c erau din colecia ei i 7aldovin murea dup ele "ustin nregistra totul stingherit, ntrebndu-se mereu ce cuta el acolo ,ra din nou chinuit de prezena acelui pictor tnr, (le'a, care acum nu se mai sfia T-i toarne lui 4lori n pahar sau sri indice ce era mai bun de servit din bucatele de pe mas ?rim cam n lu', observ avocatul, sugndu-i vrfurile mustilor umezite de vin Ghiudem, telemea + ;nde le-ai gsit, George 9 6e lu', m 9 rspunse 7aldovin Zsta-i lu' de cas de toleran Vi le mai aminteti 9 i mai aduci aminte de madam Gleat 6hiar aa-i spunea patroanei 8at-n m-sa i ea $u era o baoald cu musti, ha, ha ca toate celelalte patroane, ci o artist (vea un singur cusur, cerea mult i, he, he , se apuca de ronflt semine 8racul tie ce plcere avea ea n seminele acelea de bostan, tocmai cnd, h, h 8up cte tiu, spuse blonda n blugi, seminele de bostan snt bune mpotriva viermilor intestinali 7ravo, domnioar, strig 7aldovin (i nimerit-o # tii c aa-i, madam Gleat avea, probabil, limbrici, h, h George + interveni iar (urora Gata, ngerul meu, sntD cuminte, spuse 7aldovin cltinndu-se deasupra mesei # dm cuvntul "ui "oachim, s ne recite ceva ceva care si ne sfie pe toi 1as, "oachime, las i casetofonul s mearg, e mai bine pe fond muzical 5i-o pe aia n care i atrni pielea pe gard , tare, o s v convingei "oachim se ridic de la mas, cutnd ceva prin buzunarele bluzei lui ponosite #coase nite hrtii mototolite i 7aldovin i spuse sa se reazime cu spatele de perete, c vedea cum i tremurau genunchii Cai, d-i drumul + mai adug pictorul "oachim i scutur capul i prul i czu pe ochi i pe urechile lui mari l netezi n grab-, att ct sa poat vedea hrtiile, i ncepu * @ie nu-mi este greu s suport o idee n opinci, 4iindc am nfipte n mini i picioare !iroanele dorului 7ine c nu i le-au nfipt n cap, chicoti balerina, ntinznd mna s ia o bucata de crnat
304

7aldovin i fcu din deget i "oachim, nelund n seam vorbele ei, ajunse repede la propria-i piele ntins pe gard (ici vocea i se ngroase i o mn i se ntinse spre ei t $oaptea mi ag nervii n arbori, !ielea mi-o atrn pe gard, la uscat, 6apul l las lampion, n stlpul porii, %i aa intru la ea, 6u carnea sngernd 8imineaa mi adun nervii nrourai, mi mbrac pielea mprosptat, "au capul din stlpul porii i sting luminrile din el (a plec la servici, stimai oameni burii, 6u teama n suflet c ntr-o diminea Gineva mi va schimba pielea, nervii i capul $-ar face ru s inl schimbe, chicoti iar balerina, care ddea evidente semne c butura o ameise 8e data asta, "oachim i mototoli hrtiile i, cu un gest repezit, le bg la loc, n buzunar !puo, spuse 7aldovin, acum f bine i-1 mpac , un mare poet, chiar dac revistele nu-L prea public ViL las n grij D , "oachim se aez din nou la mas, lng balerina, privind ncruntat i aprinse igara, goli paharul, apoi spuse * 4emeie 4emeia, drguule, rspunse balerina, strecurndu-i braul pe dup gtul lui ,a, femeia 8ac n-ar fi, ce te-ai face, spune 9 !romite-mi c ai s-mi scrii i mie o poezie $u, un poem, un mare poem $efericita balerin, cam aa )ezi tu cum, ai cap, hi, hi, nc nu i 1-a schimbat nimeni 6e lume, domnule + e'clam 7aldovin (vocatule, ia spune, cum eram noi ?e-ai mbtat, ai rmas cu gura ncletat, ha, ha 0bserv cum i se zbat mustile, dar nu poi s-o mai deschizi (i mbtrnit (a-i, doctore 9 #punei i voi, ppuilor, dac n-am dreptate (vocatul a fost un tip dat dracului, solid, ochi languroi, de arab !raf fcea femeiM (cum ns gtul i s-a zbrcit, flcile i-au czut, din nri i ies smocuri de pr adb #emne precise de paradire paragin $u mai faci Noga, nu mai stai n cap 9 $u mai sugi vitamina G 9 C r h, cic asta ar fi bun pentru !rerea lui, ha, ha $uL contrazic JG&
20 Ruptura 20.

?e iert, e ziua ta, spuse avocatul !entru c e ziua mea, (urora trebuie s ne cnte, spuse el $u, nu pot, rspunse (urora 4r pian nu pot Vi-1 aduc, spuse 7aldovin #t pe aici, pe aproape, unul care vine n fiecare sear cu camionul acas l scol i 4ii cuminte, George + spuse (urora (tunci aprindem un foc n curte, spuse el $e nclzim, coacem cartofi i frigem carne (m o jumtate de oaie pregtit n cimbru i usturoi $u se poate nici asta, spuse (urora #-ar vedea focul de la osea, s-ar trezi vecinii, creznd c s-a aprins casa $e-ar descoperi, continu 7aildovin, ha, ha @ari proti mai sntem dac i astzi, ntr-o zi ca asta, nu ne facem de cap (r trebui s ncepem ceva, s facem ceva 0rice , o nebunie, s ieim din ineria asta, s acionm contra ei contra noastr, s uitm ce este dincolo de pereii atelieru lui, de gardul curii, s dm dracului totul $u tiu, nu-mi mai vine nimic n minte, nu mai am nici o idee sau, ha, ha, a avea eu %i se opri, uitndu-se la 4lori 8a, nu se poate, aa-i 4lori 9 4lori + ?u ai adormit, nepoico %i cnd dormi, tot frumoas rmi (i vzut ce nud i-am fcut 9 $u puteam s nu-1 e'pun !ricepei 9+ $-am adugat nimic de la mine, totul a venit de la ea, de la trupul ei, care s-a aezat cuminte pe pnz, bucat cu bucata, nuan cu nuan "-a fcut i Geo un portret Cai, Geo, arat-1, nu fi, m, att de modest+ 8up mai multe insistene, Geo se ridic de "a mas, dispru dup draperie, apoi se ntoarse cu un tablou nrmat, aproape ct el de nalt 6nd l rsuci cu faa spre cei de la mas, "ustin avu mai nti impresia c vede doar o uria floare de crin, cu petalele deschise (bia n urmtoarea clip i ddu seama c, din cupa florii, ieea bustul ei, de un verde marin %i prul, i faa, i umerii, i snii goi luceau stins n acea nuan, de verde $umai ochii aveau culoa rea lor, albastr, nite ochi mirai, ca i cum atunci s-ar fi trezit din somn -estul trupului era sugerat de lujerul lung al crinului 6um, se ntreb deodat "ustin, s-a dezbrcat i n faa acestui individ 9 < $u, e imposibil, pro babil pictorul i-a imaginat, e numai nchipuirea lui i place 9 ntreb n oapt 4lori 8a, rspunse el 6nd i-ai pozat 9 JG3

(cum vreo dou sptmni, spuse ea, ntristndu-se brusc 8ar de ce m ntrebi 9 (a, rspunse el ,ste c are talent 9 ntreb 7aldovin 6u carul, oameni buni !ortretul este piatra noastr de ncercare, nu poi s-o urneti din loc i s-o iei n spate, poi s te lai de meserie i s te faci cizmar sau vnztor de floricele %i modelul este interesant, nu 9 $atura asta este cea mai aristocratic fiin, are nevoie de slui, de proti, iar n alii bag cu toptanul ce are mai bun ,ste, domnule doctor 9 8octorul chel aprob i spuse c trebuia s plece, l a tepta o zi deosebit de grea ,ra singurul care venise cu maina lui i noi buse dect un pahar de vin 4ata cu prul rou i mngia ceafa, n timp ce el i cerea scuze de la 7aldovin, mulumindu-i pentru onoarea c fusese invitat 7aldovin mtur cu o mn aerul de deasupra mesei, ca i cnd dorina doctorului nu putea fi luat n seam, i ncepu s susin c fericirea, acest cuvnt att de obosit, supt de toate gurie i n toate mprejurrile, trebuia salvat de pic tori ,l i gsise culoarea cuvPntului fericire, era o nuana de portocaliu, ceva n genul acelei dre lsate pe cer de apusul soarelui 1ectorul de englez, cu aerul lui de pla0bo0, se ridM odat cu doctorul ?cuse toat seara i o e'aminase fr nici o jen pe 4lori 7aldovin se ddu btut #puse c el tot avea s fac o nebunie -ocata doctorului o ntreb pe 4lori dac nu dorete s se ntoarc n ora mpreun cu ei 4lori accept din prima clip i luar rmas bun de la gazd i ieir @ai nti rocata, apoi doctorul urmat de 4lori i de lectorul de englez "ustin merse n urma lor pn la main 4lori se aez pe bancheta din spate, ntre lectorul de englez i "ustin 8up ce maina porni, ea i strecor o mna ntre palmele lui 0 vreme nu scoase nimeni nici o vorb 6nd intrar n ora, lectorul o ntreb dac era student i se mir c nu o cunotea 6um, domnule, chiar la englez i s nu remarce el o fat att de distins 9+, ;rmez cursurile fr frecven, i preciza 4lori !erfect, spuse lectorul 1a anul viitor ne ntPlnim, nu vei avea cum s m evitai, mai adug el, terminndu-i ultimul cuvnt n rs
5Q7

4ur singurele vorbe schimbate pe tot parcursul drumului i lui "ustin i se pru c rsul celuilalt era un fel de bthit $u-1 putea suferi, prea era ncrezut, prea o fcea pe deteptul cu tcerile lui 6oborr amndoi aproape de blocul n care locuia 4lori, mulumindu-i doctorului !e urm, cum rmaser singuri, ea l ntreb * 8e ce nu i-ai continuat drumul cu ei 9 8up cte am neles de la prietena doctorului, te-ar fi putut lsa foarte aproape de cas 8rept rspuns, o mbria, i lipi obrazul de obrazul ei #tatur aa, nemicai, mai multe minute n ir (poi, el ncepu s-o srute 4lori nu opuse nici o rezisten, i spuse doar c i se nchideau ochii de somn 0 conduse pn n holul blocului (colo o mbria iar, ns de asta dat ea l respinse* Ami este somn, snt obosit, nelege + Gnd ne mai ntPlnim 9 ntreb el @ine 9 1a ce or c $u tiu, rspunse ea @ine, poimine, peste un an, peste zece Ge-i cu tine 9 spuse "ustin 4lori + $imic, rspunse ea )reau s dorm, att, s dorm !leac + (cum pleac + %i l srut pe obraz "ustin ncerc s-o mai rein, dar ea se smuci din minile lui i ncepu s urce treptele scrii
4

6eD se ntmpMse cu ea 9 ,ra 4lori o fiin att de copi lroas 9 #au, pur i simplu, se saturase dY el 9 $u, asta nu putea s admit, nu era n stare s vad cum ar mai fi fost viaa lui fr 4lori 1ua mereu de la capt toate lucru rile, de la fotografiile acelea fcute la nmormntarea buni cului su i pn la ultima ei sruta re, din holul blocului ;nde era fisura, ce se rupsese 9 (ttea i se ntmplaser n cteva luni, attea ncepuser, se consumaser + 6nd auzi pai venindu-i n ntmpinare, ridic privirea aproape absent 8oi ini, doi brbai $u le distingea nc faa ca s-i dea seama dac erau tineri sau btrni %i ce-1 interesa pe el asta 9 8a, 4lori ncepuse s se joace de-a prietenia, putea s cocheteze oricnd cu altcineva, chiar daca el se afla de JGQ

fa #au numai i se prea lui 9 !ictorul acela, prietenul unchiului ei, i acum lectorul de englez 6e fuseser vorbele ultimului, o tatonare, o promisiune ori o amenin are 9 6 vezi, drag doamne, noi doi tot ne vom ntlmi, altfel nu se poate $ici nu bg de seam cnd unul dintre cei doi, pe care i observase venindu-i din fa, l atinse pe umr (lo, domnuF, avei cumva un foc 9 ,ra un ins mai scund dect el, ndesat, negricios i cu nite ochi mari, saii !urta un trenci cafeniu, cu gulerul ridicat, i capul lui, cu prul cre, prea o uria ciuperc " se opri drept n fa, la o distan de un bra 6ellalt, mai nalt dect saiul, atepta n dreapta lui, destul de aproape de el, inndu-i minile n buzunarele pantalonilor n clipa cnd "ustin apropie flacra brichetei de igara saiului, acesta l prinse de ncheietura minii 6u o , repe ziciune uluitoare, i smulse bricheta din palm i-i spuse cu un glas sczut* #coate tot ce ai prin buzunare, dac nu vrei s dai de dracuF+ Cai, repede, noi sntem biei grbii 8e ce 9 ntreb uluit "ustin (proape c nu-i venea s cread c se afla acolo, c necunoscutul cu ochii saii i luase bricheta i acum dorea s-i ntoarc buzunarele pe dos 8e ce 9 mai ntreb el , mai bine s dezbraci haina i s ne-o predai n linite, spuse saiul 8e restul ne vom ngriji noi Cai, frioare, n-o fa pe nasolul, mecheriile nu merg + (vei nevoie de haina mea 9 ntreb el (uzi vorb + spuse cel cu minile n buzunare 7ine, mai spuse "ustin, am s m dezbrac 8eodat, l cuprinse un val de ur cumplit mpotriva borfaului din faa lui -idic ncet mna sting, s-i descheie nasturii, n acelai moment, cu mna dreapt i aplic saiului o lovitur npraznic, n plin fa #imi cum ceva pri sub pumnul lui #aiul se cltin i ncerc s-1 loveasc i el, dar "ustin reui s evite pumnul care-i vji pe lng ureche 11 pocni din nou, cu palma deschis, umplndu-se de snge 6ellalt, care ateptase cu minile n buzunare, l atac pe la spate l lovi n ceaf, att de puternic, nct "ustin fu gata s se prbueasc 0 senzaie de grea i durere puse stpnire pe el, ca i cum i-ar fi fost frnte oasele gtului
309

#e rsuci s se apere 1ovi de cteva ori n plici, ns i ddu seama c nu va putea face fa atacurilor celor doi #trada era pustie, dac ar fi strigat dup ajutor nu l-ar fi auzit nimeni, blocurile de locuine erau prea departe de locul unde se afla # fug napoi, spre pod, ar fi fost i mai n pericol 7rusc, simi c tmpla i se despic n dou Genunchii i se muiar 1sndu-se nainte, fu primit de un alt pumn care l orbi 6zu n genunchi (uzi ca prin vis vocea saiului * Caide, biea, fii cuminte + $-a fost prea tare, spuse cellalt 8ac mai rezista, l crestam cu cuitul Cai, m, ce mai atepi, golete-i buzunarele + i revenise puin, cnd mna saiului i controla buzu narul de la piept ;milina, durerea, revolta, toate l fceau sa reacioneze, s se apere 6eva tios i se nfingea n genunchi 8escoperi repede, cu vrful degetelor, o bucat de piatr cu muchii tioase 1ovi de jos n sus 1ovitura fu att de puternic, nct saiul scoase un urlet i se prbui pe spate, strngndu-i faa n palme 6teva clipe mai trziu, fur prini cu toii n farurile unei maini "ustin mai auzi cauciucurile scrnind, izbiturile portierelor i o voce drastic, rguit, care porunci s nu se mite i s ridice minile n sus nelese c era miliia #e ridic ncet i se rsuci spre main 6e se ntmpl aici 9 ntreb miliianul cu o voce rguit $e duceam acas, spuse tovarul saiului, i beivanul sta s-a legat de noi ;n ticlos 8ar voi de unde venii la ora asta 9 mai ntreb mili ianul 8e la gar (m fost la nite rude, n satul Gata, strig miliianul (vem noi timp de e'plicaii n alt parte -idic-te, m + $-auzi 9 #aiul se scul ncet, sprijinindu-se cu minile ,ra desfigurat n lumina farurilor, "ustin i vzu bine faa, ca o carne sngernd l cuprinse frica %i tu 9 ntreb miliianul, apudndu-1 de reverul hainei "ustin nu-i rspunse #e uita n ochii celuilalt i nu fu n i stare s deschid gura 0 palm, venit pe neateptate, l fcu s se nchid i mai mult n el @ai apru un miliian !rimul era plutonier major, iar cellalt sergent 1e puser ctue la toi trei i i nghesuir n main 1a miliie, fur J1G

mpini ntr-o camer scldat de lumina puternic a unui tub cu neon 0mul de la biroul ngust i primi ncruntat (vea pe umr cte dou stele, un cap alungit, chel, i nite ochi mici, foarte vii, care contrastau izbitor cu faa lui mare 6e-i cu tia 9 l ntreb el pe plutonier #e bteau pe strad, rspunse plutonierul 6ine a atacat 9 mai ntreb sec locotenentul ,l, rspunse plutonierul 7uletinul + ceru locotenentul $u am nici un fel de act la mine, rspunse "ustin $u snt vinovat ,i au srit asupra mea 1as, las + l opri enervat ofierul 8e ce nu pori la tine buletinul 9 !r lung, cravat, spilcuial, dar n realitate eti o lichea, un huligan Greii, spuse "ustin !lutonierul i ddu un ghiont n spate, ordonndu-i sa stea drept n faa tovarului locotenent (cesta ncepu s urle * Greesc, hai 9+ (i s vezi tu, nenorocitule, cum greesc eu 6u ce te ocupi 9 "ustin ntrzie cu rspunsul ;n val de grea i ajuasese la gt i ncperea prea s se nvrteasc "i venea s plng, apucat de un fel de isterie #e stpni cu greu $-auzi+ mai ntreb ofierul 6u ce te ocupi 9 #tudent la medicin, spuse "ustin #tudent+ se mir ofierul (i s zbori din facultate, biea, noi nu avem nevoie de intelectuali de tia, hahalere, vagabonzi, nou ne trebuiesc oameni disciplinai %i cum te vd, eti i beat 6teva lunioare de pucrie tot ncasezi, ascult-m pe mine 1a ce cmin locuieti 9 #nt din ora, rspunse "ustin #trada, numrul 9 ntreb locotenentul 6e snt prin!rofesori universitari, spuse "ustin (i auzit, plutonier 9 ntreb locotenentul !rofesori universitari, ha, ha $umrul de telefon 9 "ustin spuse numele tatlui su i numrul telefonului de acas, apoi ncremeni, uitndu-se prostit la omul de la birou @ai reui s nregistreze vag c cei doi erau muncitori la o uzin, c locuiau la o gazd i c se ntorceau din satul lor natal, unde fuseser s-i vad prinii (poi fu dus la arest ?remura ca un animal rnit J11

5 6u toate c i se telefonase chiar n noaptea aceea, 7ogdan Gheorghianu, intrigat de modul ireverenios n care i vorbise ofierul, amnase totul pentru a doua zi, apelnd direct la comandant (cesta l primi e'trem de politi cos, ddu cteva telefoane i, n mai puin de cinci minute, "ustin fu adus n biroul lui, nsoit de locotenentul care l trimisese la arest 6omandantul l puse s povesteasc ce se ntmplase, mai ddu apoi cteva telefoane i, cnd un cpitan i aez pe birou o hrtie, spuse cu un glas posomorit* , clar, tovare profesor, fiul dumneavoastr nu este vinovat, ceilali doi au i cazier (sta-i tot %i-i ntinse mna 6nd "ustin, nsoit de tatl su, iei de la comandant, locotenentul care l ameninase cu pucria mai sttea nc n poziie de drepi, ateptnd ordinul celui de la birou n ma in, nu scoase o vorb nici "ustin i nici 7ogdan Gheorghianu (bia acas, dup ce trecuser e'clamaiile isterice ale ?atianei i comptimirile bunicii, i dup ce se constat ca nu avea dect o zgrietur la tmpl i un ochi vnt, tatl su l ntreb * @ rog, cum ai ajuns tu la 7aldovin 9 $u-mi cere e'plicaii, rspunse el # nu-i cer e'plicaii 9 + se mir indignat 7ogdan Gheorghianu 7unic-sa i puse o ceac de cafea n fa i el i mulumi 8use ceaca la gur, cu un aer de om absent, sorbi de cteva ori, i aprinse igara, apoi rmase nemicat n scaun 6e-i cu tine, "ustin 9 l ntreb i maic-sa (i luat-o razna, biete ?rebuie neaprat s-o faci pe nebunul 9 8e ce nu rspunzi la ntrebarea tatlui tu 9 6e putea s le rspund 9 # le fi spus c nu o fcea pe nebunul, c nu dorise asta niciodat, c adevraii nebuni erau ei 9 @ormi totui cteva cuvinte * $u m forai s v e'plic, dac v-a spune tot ce gndesc acum, ar trebui s plec din casa asta Mon 9ieu, "ustin + e'clam 6ati Gheorghianu 6e aud, dragul meu 9 + ?otui, atept rspunsul tu, spuse 7ogdan Gheorghianu %i ct mai repede, m ateapt nite oameni la institut J1I

6u tine sau fr tine, instituia va merge la fel, spuse "ustin 6um ndrzneti, neobrzatule 9 ntreb tac-su, nfuriat ;n rstimp, statur unul n faa celuilalt, msurndu-se din priviri "ustin ncurcat, taic-su uluit de cele ce auzise #pune-mi, cum ai ajuns n casa lui 7aldovin 9 ntreb iar 7ogdan Gheorghianu 6u ce leaht de derbedei te-ai nhi tat 9 ?ocmai acum, interveni i maic-sa, tocmai acum s intrm n gura lumii, cnd avem nevoie ca totul s fie perfect n jurul nostru + ?u nu-i dai seama, nu realizezi 9 )rei ca prin tmpeniile tale s prejudiciezi drumul lui taic-tu spre ambasad 9 ,u 9 ntreb "ustin ,u n-am nici o putere @am, ai spus c trebuie ca totul s fie perfect n jurul nostru, aa-i 9 $u este $ici n jurul nostru i nici n noi nine $u, nu pot s v spun c mi este scrb de voi, c-mi este ru ine s port numele vostru $u, mi este scrb de mine nsumi, ma copleete ruinea 8e ce m forai s s # ce 9 ntreb 7ogdan Gheorghianu stacojiu la fa " se nroise chelia, iar minile i tremurau vizibil 6um te form 9 #pre ce te form noi 9 (m aflat nite lucruri ngrozitoare despre bunicul meu, spuse "ustin 8espre tine, tata $u numai victimele voastre v socotesc nite impostori, dar i ceilali, pe care i considerai prieteni "mpostori 9 ntreb 7ogdan Gheorghianu ridicndu-se brusc de pe scaun 8a, impostori, repet "ustin nchiznd ochii 0 umbr se aplec asupra lui #e ridic i el n clipa urmtoare, palma rsun nfundat pe obrazul su ,ra prima palma primit de la cei din casa n care cr escuse $u se clinti 0 atept i pe urmtoarea 6nd deschise ochii, taicsu era aezat la loc i fuma #e las moale pe scaun i spuse * $u m doare !ot s mai primesc 8up prima palm, restul nu mai are nici o importan ?atiaaa i 6ari Gheorghianu muiser #e uitau una la alta nfricoate, chinuindu-se parc s neleag cuvintele lui "ustin J1J

"mpostorii tia, cum i numeti tu, ncepu 7ogdan Gheorghianu, te-au crescut, i-au pus n fa totul, de-a gata, au ostenit ca tu s trieti n lu', biete $u eu am spus impostorii, ncerc "ustin s se e'plice 6ine atunci 9 ntreb taic-su -epet, victimele voastre, prietenii votri, spuse "ustin !rietenii 6red c n casa noastr nu au intrat prea muli oameni de bine 6el puin asta am descoperit eu )-ai nconjurat de ?ermin + strig 7ogdan Gheorghianu ;nde te trezeti 9 6e eti tu, s ne judeci pe noi9 6are este e'periena ta de viaa, s poi spune asta e bine, asta e ru 9 )rsta noas tr )rsta nu-i un merit, ci o ans, l ntrerupse "ustin, dndu-i n aceeai clip seama c repetase cuvintele lui 6esa, ca ncepuse sa se apere cu ele Vi-ar fi plcut, tat, s ramn un fel de copil ntrziat, s aprob mereu gesturile voastre, s le consider ideale ;ite, s fiu sincer, am senzaia c pn acum am dormit, am visat , am trecut printre oameni ca un somnambul %i voi voi mi-ai ntreinut starea asta, ai luat toate msurile s m protejai, nu 9 s rmn la credina c lumea e pn la pragul casei voastre , c dincolo nimic nu-i mai frumos ca aici ,i bine, cum vezi, dresajul n-a reuit "ustin + l opri maic-sa, tu ori eti beat ori i-ai pierdut mintea, biete 6e putea s-i rspund 9 se ntreb el #-i spun c din toat familia, poate, este singurul care nu-i pierduse capul, care inea s nu i-1 piard 9 #e rsuci puin spre ea, fr s-o priveasc * $u, mam, snt lucid, mai lucid ca oricnd, mai mult dect a dori s fiu acum 6rezi c nu m dor cu vintele pe care snt nevoit s vi le spun .9 8ar nu mai pot, nelegei+ !n i micile mele succese de la liceu, de la institut, snt puse sigur la ndoial 4iul cutruia, nu 9 $epotul lui cutare 6ine le poate pune 9 ntreb maic-sa -utcioii, invidioii, lumea asta Greeti, i replic el 6hiar i oamenii de bun credin 0 simt, simt mereu acest lucru 1umea asta, zici 6u dispre, cu scrb 8ar lumea asta nu-i format doar din @acrinovici, (ducovschi, @ua nu, nu "at, am reuit s-i J1L

ntlnesc i pe ceilali, g6are mi-au deschis ochii, m-au trezit "ustin, spuse 6ati Gheorghianu, care l privea nfricoat, dragul meu, este o nenelegere la mijloc ,u nu pot s cred c tu $u-i nici o nenelegere, bunic, i rspunse el mirndu-se de faptul c poate vorbi att de calm, c avea curajul s rosteasc asemenea cuvinte tocmai n faa ei ;n om a mu rit, iar cauza morii lui este bunicul, tata ;nde-i nenelegerea 9 ?mpenii, izbucni 7ogdan Gheorghianu @inciuni neruinate (r trebui s s 6e om, care om a murit din cauza noastr 9 6um "ustin nu-i rspunse, ridic din nou glasul* 6are 9 Cai, vreau s aud + $u-mi este team, n-am pe contiin astfel da fapte 8e ce nu vorbeti 9 )ictor (mbrozie, spuse "ustin ntr-un trziu )ictor (mbrozie s-a spnzurat din cauza voastr, voi l-ai mpins s-i pun capt zilelor @inciuni, replic 7ogdan Gheorghianu, ncepnd s rd (iureli 8in nefericire faptele rmn fapte, tat, rspunse "ustin, ntr-un fel, datorit acestei poveti nenorocite am ajuns n casa lui 7aldovin (m cunoscut-o pe fiica lui )ictor (mbrozie %i ce importan are c ai cunoscut-o pe fiica unui nebun, a unui sinuciga 9 ntreb 7ogdan Gheorghianu 8oar, poate, ca ea, motenind nebunia lui taic-su, s i-o transmit i ie 8eci, aici este e'plicaia neruinatei tale revolte 8omniorul nostru s-a ndrgostit de o zmintit i a luat-o raz na 6um poi vorbi aa despre ea, fr s-o cunoti 9 ntreb "ustin 6e iese din pisic , ncepu taic-su, ns "ustin nu-1 ls s continue * ,ste o fiin prea curat, ca s nu-i iau aprarea # nu te atingi de ea + 6e mai, te-ai ndrgostit, spuse taic-su 8e multe ori dragostea orbete, biatule !e mine m-a cluzit spre adevr, i rspunse "ustin %i, in s precizez, nu de la ea am aflat, nu (ducovschi, @acrinovici, "zu Cercovici, fotograful , profesorul 8ragomir , ei mi-au dezvluit ;nii cu voie, alii fr voie %i un neJ1&

norocit ca 4ilip (ntip ?at, numele sta nu-i spune chiar nimic 9 "-atn cunoscut pe toi, am confruntat ntre ele toate cte le-am putut afla de la ei 8ar e ngrozitor+ gemu 6ati Gheorghianu "ustin, tu nu-i dai seama c lumea este rea, c #nt i oameni buni, bunic, o ntrerupse el 0ameni minunai (cum, abia acum am ajuns s simt c ei e'ist, c snt mai puternici dect tine, tat sau dect @acrinovici 8ac ei n-ar e'ista, n-a mai vrea s triesc !robabil, spuse taic-su, probabil c va trebui s te vad un psihiatru "ustin nu-i mai rspunse, discuia l e'tenuase, nu mai avea nici o putere #e mulumi s-i priveasc tatl cu un fel de sil i indiferen, ca i cum ar fi acceptat tot ce i-ar mai fi putut spune cellalt (sta mai lipsea acum, suspin ?atiana Gheorghianu 1a orice m-a fi ateptat, dar nu la faptul ca fiul meu s-i deteste prinii, bunicii # nu te mai recunosc, drag $ici eu, mam, nici eu nu m mai recunosc, spuse "ustin 8ar acum "sai-m, v implor + )reau s dorm ) rog !leac + i rspunse tios taic-su @ai discutm # nu crezi c lucrurile pot merge aa cum i nchipui tu, cum crezi tu ,u noi "ustin nu-1 mai ascult #e retrase din faa lor fr s mai ridice privirea spre ei (vea senzaia c se desprea de nite oameni bolnavi, atini de o maladie incurabil i, orict de legat ar fi fost de ei, el trebuia s se salveze "n camera lui, abia mai reui s mbrace pijamaua (dormi imediat i l vis pe @ua 7trnul academician cnta la chi tar, n faa unei frizerii al crei unic proprietar i lucrtor era "ustin venise la el s se tund

6apitolul "H
i 6teva zile n ir nu i se rspunse la telefon (poi, n tro dup-amiaz friguroas, o auzi n receptor pe mama lui 4lori * (lo, pe cine cutai 9 i spuse repede, precipitat, repetndu-i de cteva ori numele ,a i preciza c era mama ei i fiic-sa plecase peste hotare, cu un grup de e'cursioniti 6nd avea s se ntoarc 9 $u-i putea preciza, oricum, nu mai repede de opt sau zece zile 8ar cine sntei 9 ntreb ea cnd "ustin era gata s pun receptorul n furc (uzindu-i numele, i mrturisi c 4lori i vorbise despre el i ar fi vrut s-1 cunoasc, i-ar fi fcut plcere s bea o cafea mpreun 0ricnd, doamna, i rspunse "ustin : (i putea veni acum 9 mai ntreb ea ?rebuia s se duc la un seminar, de la nceputul semestrului i pn acum se adunaser o sumedenie de absene n dreptul numelui su, ns cum ar fi putut el s refuze sau mcar s o amne 9 6e nsemntate aveau nite amrte de ore de filozofie pe lng o nlnire cu mama lui 4lori 9 + #e hotr pe loc * "n cel mult o jumtate de or, snt la dumneavoastr ,lena (mbrozie era o femeie care prea s se fi oprit n jurul vrstei de treizeci i cinci de ani, dei avea cu un deJ1O

ceniu mai mult ?rupul ei i pstrase ntreaga elasticitate i nu e'istau nici mcar acele semne ascunse de oboseal, ce prevestesc ntotdeauna mbtrnirea 6hiar i prul su bogat, complet albit, care i ncadra o fa aproape fr ri duri, putea fi luat drept o cochetrie de o anume distinc ie "n ateptarea lui "ustin, mbrc o rochie de ln albastr, i aranja prul i, ct i ntinse puin ruj pe buze, ochii ei uor alungii o ntrebar de mai multe ori * !entru cine vrei s fii frumoas, ,lena, cnd tii c i-ai nchis singur toate drumurile 9 6a ntotdeauna, le rspunse c pent ru ea i pentru fiica ei 0ricum, era mulumit de cum arta 8emult nu mai lua n seam vorbele unora care o conside rau o fiin singuratic, plin de ciudenii, dac nu chiar scrntit (prea aa mai ales n ochii femeilor cu o condi%ie normal&, cstorite adic, sau care aveau prieteni !entru c orice s-ar fi putut spune despre ,lena (mbrozie, n afar de faptul c, de la dispariia soului su, un alt brbat ar fi reuit s se apropie de fiina ei !e "ustin l primi ca pe o veche cunotin, lund de la nceput iniiativa, chiar din clipa n care el i srut mna * @ vei scuza, la mine e cam deranj, cnd a plecat 4lori eu eram ia ar, la mama mea 0 rmi din concediu @-am ntors acum cteva ore i n-am avut timp s pun chiar toate lucrurile la locul lor %i fiic-mea a plecat n grab, nu se atepta la o astfel de cltorie Cai, poftete + 8in micul hol, cam ntunecos, intrar ntr-o camer prin ferestrele creia ptrundeau sclipirile palide ale soarelui de apus "n jur, "ustin nu observ nici un fel de deranj 6amera, care probabil inea loc de sufragerie, era plin de o mul ime de culori armonizate ntre ele pn la detaliu 0 mas, un bufet, cteva scaune i dou fotolii comode formau tot mobilierul !e pereii cu un tapet n nuane de griuri des chise atrnau cteva tablouri mici, n ulei, i nite copii dup gravuri chinezeti sau japoneze #e aez pe un scaun i ea aduse, pj o mic tav, dou ceti pline cu cafea fierbinte - # nu te rein prea mult, am pregtit cafeaua ma i nainte, spuse ea aezndu-se n faa lui ,i, mai adug apoi, snt aa cum i-ai nchipuit s fiu 9 ,ra emoionat i ntrebarea l ncurc i mai mult #puse* J1Q

)-am mai vzut o dat la redacie, aveam de dat un plic lui ?eofil Corga #trmb din nas, auzind numele efului ei * !oate ,u ns nu-mi amintesc ?otui, 4lori mi te-a descris destul de e'act, s-ar prea c fiic-mea tie s observe 6um ar fi putut s-o ntrebe n ce fel l descrisese 4lori 9 i ceru permisiunea s fumeze i ea i aduse o scrumierS "ustin intui repede c doamna (mbrozie era o fiin cu temperament, predispus la hotrri radicale Gesturile, privirile i zmbetul ei uor ironic toate l duceau spre o aseme nea concluzie 8e ce l chemase 9 $umai aa, s-1 vad, s-1 poat e'amina pe ndelete, s-i dea seama dac merita prietenia lui 4lori 9 8e ce nu bei cafeaua 9 spuse ea #e rcete, i pierde aroma 1u ceaca i sorbi atent, s nu fac nici cel mai mic zgomot ,a se rsuci spre bufet, lu poeta neagr, o des chise i cut ceva 6nd vzu n minile ei pachetul de igri @reti, fu pur i simplu jenat (semenea igri pentru ea + $u, minile ei nu se potriveau cu igrile cele mai ieftine ,rau frumoase, aveau ceva din conformaia minilor lui 4lori @inile i culoarea ochilor, att luase oare de la mama ei 9 0 auzi spunnd * 8emult am dorit s vorbesc cu tine, chiar de cnd ai cunoscut-o pe 4lori @i-a relatat totul , dup fiecare ntlnire a voastr (a am obinuit-o, s nu-mi ascund nimic 6um s ncep 9 %tii, i-a putea fi mam !robabil c mama ta nu este mai n vrst ca mine sau poate e chiar mai tnr ( vrea s stabilim nc de peF acum c tot ce-i voi aduce la cunotin va fi lipsit de orice urm de antipatie ( vrea s simi aici, dac e posibil, ngduina blndeea mamei care discut cu fiul ei, nu nite banaliti 4lori mi-a vorbit cum te-ai ndrgostit de ea 0 romantic poveste de amor, ntr-o lume n care romantismul, vai, e desuet, o hain veche, descoperit n lada de zestre P bunicii, nu 9 0ricum, pn ai ajuns la fiica mea, am aeles c i-ai descoperit propria-i familie, c ai suferit, c suferi poate i acum %i eu doream s v ntlnesc, doamn, spuse "ustin, cnd ea se opri ca s-i aprind igara 0 mulime de ntrebri mi-au rmas fr rspuns 8e cte ori am ncercat s le discut cu 4lori, ea a evitat J1R

%i acum atepi rspunsurile de la mine 9 ntreb ea 0, iertai-m c v-am ntrerupt, spuse "ustin 7nuiesc c m-ai invitat la dumneavoastr s-mi comunicai un lucru deosebit ceva din care a putea s-mi dau singur rspunsurile la ntrebrile acelea #-ar putea, continu gazda #-ar putea ca eventualele rspunsuri s-i provoace o suferin i mai mare 6um s-i B'plic, eu te neleg, simt, e ca i cum a fi n locul tu !entru c eu nsmi am trit suferina, o triesc i acum :6e-ai vrea s afli de la mine 9 $u, eu n-am fost ca 4lori, generaia voastr are n ea un oarecare cinism pozitiv, dac De poate spune aa, e mai pragmatic, naivii snt foarte rari printre voi, marea majoritate este vaccinat mpotriva acestei coli 8e \me 9 ?impul , tot ce nelegem prin timpul n care ai crescut voi ,u m-am lecuit cu greu de aceast boal :i prea trziu !n s-1 pierd pe )ictor, nc mai speram, ma ncpPnam s cred c viaa este altfel de cum era n realitate 1ucrai la radio pe atunci, nu 9 ntreb "ustin $u, nu mai lucram demult Dcolo, rspunse ea 4usesem Bdat afar, fiindc ndrznisem s m cstoresc cu un borfa 0, cuvntul acesta n-am s-1 uit niciodat @i l-au repetat pn la saturaie, ca s-mi intre n carne, n snge , ca un glon ntr-un soldat venit de pe front, un glon pe care corpul 1-a nvelit ntr-o cma de protecie, s nu se molipseasc de otrava acelui metal, sa-1 in n el pn la moarte $u, 4lori nu i-ar fi putut povesti astfel de lucruri, ea ncearc mereu s se elibereze de ele, eu ns eu nu mai am nici o scpare, glonul acela e'ist undeva, n mine i mrturisesc c nu m ndrgostisem de )ictor )ictor era \M=ar un prieten credincios, un camarad ireproabil, i admiram inteligena lui, cultura lui, m uimise faptul cum un fiu de ran, nscut ntr-o cas n care poate e'istau doar calendarele bisericeti i cteva manuale colare, rmase de la fraii lui jnai mari, cum acest tnr, venit dintr-un sat amrt, reuise s adune attea cunotine, attea informaii, s se :descurce n cteva limbi %i nici nu mplinise nc treizeci gde ani ;nii dintre colegi se ntrebau mirai, ce naiba g seti tu n individul la aiurit 9 (lii i permiteau i glume timpite, grosiere, pentru c trebuie sDi spun c n colectivul n care lucram erau destui ignorani, oameni invidioi,
320

meschini, nu tiau dect <s lingueasc efii i s se gndeasc la un post mai nalt ;nii ncercaser s m curteze, chiar unul dintre efi, care nu era cstorit, mi propusese de cteva ori un mariaj cuDel 8oamne, ce goril, ce fiin abject + ,u ns rmneam surd, n sinea mea chiar m distram ,u aveam descoperirea mea, individul aiurit, cum l numeau ei $e plimbam, uneori mergeam la cte un film sau luam masa mpreun ?otdeauna vorbea mai mult el, eu m mulumeam s tac i s ascult 4iecare ntlnire era o desf tare, un adevrat banchet spiritual #pecialitatea lui nu-1 ngrdise, nu-1 limitase numai la cercetrile de laborator, politica, literatura, muzica, filozofia, toate i erau familiare (a, de la distan, prea un om de duzin, un ins oarecare, neglijent, taciturn, impertinent, grosolan $u, nu m gncieam s-i devin soie, probabil c nici el nu-i pusese o astfel de problem 8e altfel, nici nu-mi spusese vreun cuvnt din care s-ar fi putut nelege c m iubea 0, nici mcar nu m srutase !n cnd pn cnd a venit ziua aceea @ai nainte mi vorbise despre nite conflicte cu bunicul i cu t*- tl tu @ai ales cu bunicul @ai precis, )ictor nu mai vroia s lucreze pentru alii nelegi 9 ,ra ntr-o diminea ploioas !e la nou sau zece mi-a telefonat, mi-a spus c dorea s m vad ct mai repede !n atunci nu ne ntlnisem niciodat dimineaa, el i petrecea n laborator i dimineile de duminic @-a ateptat ntr-un restaurant $u era sin gur, venise cu el i un coleg de la institut, un om care s-a dovedit apoi de o mrvie ordinar n cteva vorbe mi-a relatat toat povestea, cum i fusese sigilat laboratorul, cum ncepuse o verificare minuioas, ntreprins de miliie #e ntreba mereu ce putea s fie 6iudat, foarte ciudat c el, un om att de lucid, cu picioarele pe pmnt, n-a bnuit nimic #punea ca probabil era un lucru de rutin, se mai ntmplaser asemenea poveti, ns vremurile se schimbaser, cei ca )lad Gheorghianu nu-i mai puteau face de cap (m petrecut toat ziua cu el #eara m-am dus la el nchiriase o camer i un mic hol ntr-o cas a unui avocat, care scpase ca pria minune de naionalizare (m dormit acolo, eu n pat, iar el ntr-un fotoliu, cu picioarele ntinse pe un scaun ( doua zi, i pierduse curajul "-am simit frica i atunci mam hotrt $u pot s e'plic, nu snt n stare s spun ce s-a petrecut cu mine n ziua aceea i-am devenit soie doar J@
2& Ruptura

prin actul ncheiat la ofierul strii civile 8e acolo ne-am dus la restaurant, s srbtorim evenimentul $oi doi i martorii, vrul lui )ictor pictorul 7aldovin i colegul acela 4ilip (ntip, nu 9 ntreb "ustin 8e unde tii 9 spuse ea aprinzndu-i alt igar 1-am cunoscut, rspunse "ustin (m fost la el acas 0ribil, o fiin oribil, continu ea ntr-un fel, i acest (ntip este tot o victim sau cine tie dac, n alte mpre jurri, n-ar fi ajuns la aceeai degradare n care se afl !e urm, )ictor a fost arestat 1-au arestat chiar n ziua cstoriei noastre !n la proces n-a mai fost dect o saptamn 8oamne, pe la cteFui n-am btut+ %tii ce mi-a spus bunicul tu 9 ,ste o surpriz i pentru mine, tovar, dar snt neputincios, crede-m, eu am o contiin care nv poate s se mpace cu borfaii @ rog, ceva n genul sta %i, bineneles, nu a lipsit cuvntul borfa !entru ei toi, )ictor nu era dect un borfa, un ins care furase din iastitut, un ho ho de cobai, de substane chimice, de becuri, de cri venite din strintate 6e cri veneau atunci 9 + @aculatur ?oate au fost arse sau zac prin cine tie ce depozite de biblioteci, ca nite documente ale absurdului "-am telefonat i bunicii tale (m auzit n receptor un oftat, cuvntul neputin sau compasiune, i att @-am dus la @acrinovici , (sta ajunsese deja prorector ?iclosul mi-a propus deschis s m culc cu el !n s ajung n audien la organele de partid, soarta lui )ictor fusese deja hotrt 1a prima instan, )ictor s-a aprat cu vehemen, ns la a doua, i ultima, spre supriza mea, a refuzat s mai rspund chiar i la ntrebrile procurorului sau ale judectorului mi venea s strig, s urlu, mi nfipsesem unghiile n bara bncii din faa mea, nebunisem de revolt, de durere 8ar ciudai mai sntem noi, oamenii + 6nd am auzit sentina, trei ani, m-am linitit dintr-odat mi spuneam, trei ani vor trece repede $u bnuiam ns c adevratul nostru calvar abia ncepuse "-au fost confiscate toate crile, singurele lui bunuri 1a vreo cteva zile, dup proces, am aflat c )ictor fusese scos la munc, pe atunci se construia stadionul #ptmni n ir, n fiecare diminea, m duceam acolo, n parcul stadionului, i ateptam autobuzele cu deinui ;neori l zream, alteori nu n cteva rnduri mi s-a permis s-1 vd i s-i duc cte un pachet 8a, acolo, la vorbitorul penitenciarului,
322

m-am ndrgostit cu adevrat de el ntindea minile printre gratii i eu i le srutam 6um a putea s uit clipele acelea 9 $u, nici mcar 4lori nu poate nelege ce simeam eu atunci 4iecare i are e'periena sa, unic, irepetabil (poi, m-au dat afar de la radio !e atunci, edinele cele mai stupide se ineau lan 6ine se srutase n cabina crainicilor 9 6are mncase ou roii 9 fiindc n coul de hrtii se gsiser cojile, dovad clar a misticismului etc etc 1a ce te puteai atepta de la un ef care, dac nu-i admirai prin vorbe noul lui costum de haine, era capabil s-i taie toate colaborrile pe luna aceea i s-i fac fel de fel de mizerii 9 (m presimit c-mi venise i mie rndul 6nd mi-am auzit numele, rostit de redactorul ef, am neles c nu mai aveam nimic de pierdut i puteam s le spun n fa tot ce gndeam despre ei 8evenisem un caz, cum subliniase el chiar din prima fraz @ cstorisem cu un borfa, eu, redactor la radio + %i, culmea, ncheiasem mariajul dup ce borfaul se dovedise adevrat borfa, avusese loc demascarea lui $u-i aa, sfidasem prestigiul instituiei care etc 6u toii, redactori, reporteri i tehnicieni, nu erau mai muli de douzeci 1i s-a cerut fiecruia prerea $u a fost unul care s nu m condamne 7a da, a e'istat totui un om care a tcut i care s-a abinut i de la vot ,ra unul dintre portari, un btrnel care deja i naintase actele de pensionare 6uvntul borfa a fost rostit n edina aceea de sute de ori "ns cel care m-a acuzat cel mai vehement, argumentndu-i logic indignarea, a fost colegul cu care mpream biroul ;n tip blond, splcit, care m privea cu nite ochi ca de pasre rpitoare 0chelarii si i scoteau i mai mult n eviden privirea aceea de fiin la pnd, verdele sticlos al ochilor ( inut un adevrat discurs 1ogic am spus 8ar, doamne, ct de fals i inuman era (m aflat mai trziu c individul avea ceva de ascuns, o mic pat din biografia sa ceva mrunt, dar pentru care tremura venic, iar acum i se ivise un nou prilej s-i arate intransigena fa de o ticloas ca mine i, bineneles, ataamentul lui pentru etc etc 5baterile lui, asemenea zbateri i-au fost utile, acum este confereniar, mine va fi profesor ( vorbit i eful numrul doi, cel care mi fcuse curte $u pot s reproduc cuvintele lui grosolane, mai cumplite chiar dect njurturile mi aduc doar aminte c mi spuneam mereu * "at, ,lena, sta
323

parca acum a ieit din grotele preistoriei, totul la el pornete din viscere 6e fel de om era 9 # nelegi mai bine, i voi spune c, dup civa ani, individul s-a cstorit cu o fat cu care fusese n relaii destul vreme, ca s poat afla cine era viitoarea lui soie @ai precis, dup cteva luni de la nunta lor, socrul su a fost e'clus din partid 6e-a fcut el 9 !ur i simplu, a alungat-o din cas, a btut-o %i, ca o fa talitate, odat cu divorul, fostul socru i-a recptat toate drepturile, nu fusese dect o nscenare, aa cum i se fcuse lui )ictor 0, dar s m ntorc la mine @i s-a dat i mie cuvntul 1e-am spus c nu au dreptul s-1 judece pe )ictor 8e ce 9 m-au ntrebat 4iindc toate capetele voastre la un loc nu valoreaz cit capul soului meu (ta le-am spus $ici nu trebuia mai mult @i s-a dat un voj de blam, ca membru de partid, i mi s-a desfcut con tractul de munc 0 vreme n-am fost primit nMieri sa lucrez # nu-i nchipui c am stat cu minile ncruciate, nu (m trimis memorii, am cerut audiene, dar nimic (poi mi s-a oferit un post de profesor ntr-un sat @-a fi dus, snt doar crescut printre rani !ierdeam ns apartamentul obinut printr-un noroc %i mai era i )ictor, posibilitatea ca mcar o dat pe sptmn s-i zresc faa (tunci mi-a ntins o mn de ajutor #ergiu 6esa "" cunoscuse pe )ictor, m cunotea i pe mine !rin el am ajuns la primul secretar de partid al judeului (bia fusese instalat n aceast funcie, s-a dovedit un om cu suflet !oate, dac a mai fi insistat, a fi cptat i pensie pentru 4lori ,l s-a oferit s m ajute, dar eu 6e s-i mai spun 9 0bosisem s mai fac cereri i memorii, apoi mi intrase n cap i ideea c trebuia s-o cresc singur pe 4lori, numai prin munca mea 6iudat, nu 9 $u-i nimic ciudat, cel puia pentru mine, ns nu-i cazul s m e'plic acum n sfrit n sfrit, fapt este c mi-a oferit un post, acelai post de unde plecasem 1-am refuzat pe loc (lt ciudenie, nu 9 !e urm mi-a propus s lucrez la revist (a am ajuns corector la revist 6orector i autor de cri pentru copii 8a, da, despre maturi am ncercat o singur dat s scriu i m-am nspimntat de propriile mele cuvinte (m fcut i croitorie, am mpletit plovere, am brodat 6a s pot tri, s nu apelez la biata mea mam ;n singur om m-a ajutat cu adevrat, #ergiu 6esa !e atunci era redactor ef la &>L

revist (cum, cu Corga, atept nerbdtoare pensia 8a, da, cea mai mare nenorocire a fost c )ictor s-a ntors din pucrie alt om ;n nvins 0rict m-am strduit eu s-1 readuc la linia de plutire, n-am reuit ?ria cu sentimentul acceptrii nfrngerii lui $u mai rmsese nimic din curajul, din ndrjirea sa 6red ca nu a fost n stare s se bucure nici cnd s-a nscut 4lori $ici apariia ei nu 1-a scos din apatia sa 8eznodamntul- a fost accelerat i de faptul ca s-a trgnat aproape un aa cu numirea lui ntr-un post "ntr-un oarecare post )isa s se ntoarc la institut, dar n acelai timp era convins de aceasta imposibilitate mi spunea uneori * ,lena, a venit o nou generaie dup mine, care i face loc 6um s mai ncap eu ntre ei 9 (poi, mai spunea, clii mei snt nc puternici, niciodat nu vor consimi s recunoasc deschis c au greit !e urm, i-a pregtit moartea 8e aici, pn n pdurea n care s-a spnzura> este o distan de douzeci de Milometri $-a fcut-o sub un impuls de moment 8rumul pn acolo 8e altfel, scrisorile ce ni le-a lsat confirm ca i-a pregtit minuios dispariia 6nd l-am vzut atrnnd de copac, am neles ct de variate pot fi actele noastre 8oamne, prea mai nalt dect fusese n via 0 linie perpendicular cu pmntul %i ochii lui erau ndreptai tot spre pmnt (ici se opri !rea obosit i aprinse alt igar i l privi fi' ,ra o privire goal, ca a unui orb "ustin observ c faa ei parc mbtrnise brusc, obrajii i se trseser spre brbie i pe frunte i apruser cteva dungi $u tiu de ce i-am vorbit despre toate astea, mai spuse ea 6a s te fac s nelegi + 6e 9 8ragostea ta pentru 4lori nu are nici o legtur cu povestea mea (dic sentimentele voastre nu pot fi determinate de cele ce s-au ntmplat ntre familiile noastre $u %i eu nu m-am opus !oi s fii convins n privina asta, 4lori are toat libertatea ,a singur s aleag $-am influenat-o n nici un fel ) mulumesc, spuse "ustin emoionat ) mulumesc doa $u, n-ai de ce-mi mulumi, l ntrerupse (cum i revenise, ochii ei erau din nou vii i pielea obrajilor ntins $u trebuie s-mi mulumeti pentru c i voi aduce la cunotin un lucru, poate, nefericit pentru tine (a cred 8espre ce-i vorba 9 atreb el
325

4lori, spuse ea, 4lori m-a rugat s discut cu tine $u te iubete ( ncercat, la nceput a fost chiar entuziasmat c te ntlnise, dar apoi nu tiu ce s-a ntmplat, nu-mi dau seama !oate nici ea nu e n stare s-i e'plice n camer se fcuse aproape ntunerec ,lena (mbrozie se ridic de pe scaun i, cteva clipe mai trziu, "ustin auzi pocnetul alterului 1umina l orbi #e ridic buimcit 0 durere surd i se zbtea n piept -eui totui s deschid gura * $u se poate 4lori nu este att de la s nu-mi poat spune ea ceea ce mi-ai spus dumneavoastr $u i-am spus dect adevrul, i replic ,lena (mbrozie %tiu c i este greu, dar eti att de tnr + )a trece, vei ntlni o alt fat (semenea rupturi snt trectoare #trduiete-te s fie aa $u mai era n stare s-o asculte #e retrase ncet spre u ,lena (mbrozie se apropie de el 7nuiesc ce gndeti, mai spuse ea ,u nu am nici o vin, crede-m 8e altfel, dac pe mine nu m crezi, vei auzi aceleai cuvinte de la fiica mea n strad, nici nu mai tiu pe unde s-o apuce @ergea la ntmplare nainta n nceputul acelei nopi ca o umbr ;mbra unui trup care se tra mbolnvit, ferindu-se s nu-i molipseasc i pe cei ntlnii n caea sa 6reierul parc i se stinsese, vitalitatea l prsise #e mai mira doar de zgomotul pailor fcui de o umbr, o simpl umbr
2

ncepuse s ning #imea cum i se topeau fulgii pe frunte, pe obraji, i se prelingeau n picturi de ap sub brbie 6u dou zile n urm, bunica lui i artase n ziarul local, la rubrica decese, numele lui #ergiu 6esa !e moment, aproape nu realizase c scriitorul murise (poi fusese revoltat c trupul nensufleit al lui 6esa fusese depus "a clubul pani ficaiei 6e legtur putea s fie ntre scriitor i brutari, ntre el i fabricanii de picoturi i chifle 9 n afar de 6ati Gheorghianu, nimeni din cas nu comentase moartea neateptat a scriitorului 7trna spusese, oftnd * # mori JI3

la cincizeci de ani e ca i cum ai muri la douzeci, este aceeai nedreptate n urmtoarele zile, "ustin cumprase toate revistele, ns nu gsise n ele nici mcar un cuvnt despre 6esa (bia n ziua nmormntrii descoperise, ntr-o revist din capital, aceste rnduri ncadrate n chenar negru * c#-a spus despre #ergiu 6esa c nu a scris dect o singur carte ;nii mai spun i acum, cnd el nu mai e'ist, c toate crile lui n-ar fi dect variantele unei singure cri, cu un singur personaj $eputin 9 #au ncrederea lui c, bttorind un astfel de drum, era mai n siguran 9 6e siguran 9 + ne-ar ntreba el acum, probabil iritat 4a de cine 9 8e ce 9 @ai e'ista vreo siguran 9 0ricum, un lucru e sigur, c nu mai este printre noi, c s-a stins ca unul dintre personajele sale sau ca unicul su personaj ( fost ca i cum i-ar fi trit propria-i moarte cu mult nainte de a i se abandona cu adevrat !arc ar fi inut s ne dovedeasc tuturor c fiecare cuvnt aternut pe hrtie apropie mna aceea, ce chinuie stiloul, de ncremenirea ei venic (proape totul s-a petrecut cum el nsui ne spune * B6a n fiecare sear, intr n birou, n acea ncpere cu pereii cptuii de cri, singurul loc unde se putea regsi pe sine (ici nu e'ista telefon, radio, tele vizor, chiar i ziarele i revistele erau lsate dincolo de prag, ca nite nclri noroite i ordon hrtiile, aprinse igara i se aez pe scaun 6eaca de cafea, nc aburind, i aminti privirea mustrtoare a soiei 6afeaua i igrile erau dumanii soului su i ea trebuia s-1 apere de ei 5mbi, gndindu-se c unii oameni ajung s comunice ntre ei fr cuvinte, o simpl privire a ochilor poate nlocui un ir ntreg de fraze !e urm i aminti de un mare poet care, la optzeci de ani, declara reporterului c nu tutunul i cafeaua l ramoliser 4u gata s se duc s-i spun asta i soiei lui, ns, n clipa n care i venise n minte imaginea acelui poet, ochii si deja ncepuser s urmreasc ultima fraz scrisa cu o sear nainte * !oate c tocmai ceea ce se consider& a fi firesc $ntre oameni este nefiresc "i o (ia%& tr&it& cinstit, o himer&... @ai citi o dat, ntrebndu-se intrigat ce rost aveau aceste cuvinte 8e ce le scrisese 9 $u e'ista nici o legtur ntre ele i restul te'tului 4usese chiar att de obosit sau cuvintele acestea sttuser ascunse undeva, ntr-un col al memoriei, i ieiser la suprafa fr voia lui 9 1e tie
327

grbit cu mai multe linii, le haur, simind cum panica punea stpnire pe el )a trece, i spuse, lund ceaca de pe marginea biroului 6t va bea cafeaua se va liniti, va reui s treac dincolo, peste nenorocitul lui de prag 8oar nu i se ntmpla prima oar ?otdeauna ncepea ca un actor chinuit de trac !e urm, totul venea de la sine $umai c, n ultima vreme, tracul se ntinsese pe iruri ntregi de zile i nopi !n la depirea acestor clipe blestemate, va alctui alte fraze, la ntmplare, va ncerca mcar s se desprind de absurda senzaie c fusese aruncat ntr-o cuc i se lupta cu gratiile ei 6eva mai trziu, se trezi scriind * Era asemenea unui cal care se 1b&tea s& scape din h&%urile c&ru%ei r&sturnate. -eciti, ncletndu-i minile deasupra ochilor $u mai nelegea ,ra ca i cum o alt mn scrisese cuvintele acelea (poi ntrebarea veni pe neateptate, ca un junghi ntre coaste* 6ui foloseau repetatele lui ieiri din trac, trrile lui disperate peste blestematul su de prag 9 ntr-o singur zi, numai ntr-una, ieeau din tipografiile lumii mii de cri 1a ce tun s mai fie i el a nu tiu cta sut de mii, cu cartea lui 9 l mai obseda oare cu adevrat urma aceea, pe care spera s-o lase dup moartea lui 9 Ca un cal, citi el cu glas tare, ca un cal care se 1bate s& scape din h&%urile c&ru%ei r&sturnate... i ridic ochii spre rafturile de cri $u, bibliotecile nu erau nite cimitire, ar fi putut sta acum de vorb cu oricine dintre cei care, n urm cu sute de ani, scriseser crile 8ar ce poate s nsemne un secol sau un mileniu fa de eternitate 9 6e cuvnt nspimnttor eternitate + 7rusc, ca ntr-un fel de halucinaie, se vzu pe sine n ntinsele huri ale timpului ;n fir de praf ntr-un vrtej de milioane i milioane de vrtejuri, pictura de ploaie czut n ocean, scnteia luat de vnturi, din marele foc, i lipit de stnca umed $u, aa nu se putea ajunge dect la nebunie (semenea gnduri miroseau a moarte, iar el tria, i simea picioarele amorite, putea s-i mai toarne puin cafea n ibric, s-i reciteasc nc o dat fraza cu vietatea ce se zbtea s scape din hamuri $u, nu era dect panica lui blestemat, c nici n aceast sear nu va reui s treac dincolo, s ndoaie gratiile acelei cuti unde fusese azvrlit 6ine s-ar bucura dac ar reui totui 9 #au cine l-ar nvinui dac s-ar ntinde acum pe canapea, s doarm 9 6hiar aa #e ridic de pe scaun i, n aceeai
321

clip, i duse mna la gt 0 senzaie de grea i lein pusese stpnire pe el 4r s se mite, ncerc s respire adnc 6nd simi o apsare dureroas pe umeri, i fulger prin minte c viaa era totui de partea lui (poi se lsa pe genunchi, sprijinindu-se cu minile $u mai ngenuchiase din copilrie, la biseric sau la coal ncerc s strige, dar din gur nu-i iei dect un horcit slab -eui totui s s trasc pn la u 0 mpinse cu minile, cu fruntea 8ar nu mai putu trece dincolo #e rsuci pe o parte, apoi cu faa n sus i ceafa i se izbi de lemnul pragului 0 clip se vzu ntins pe un trotuar i civa oameni trecnd pe lng el ncerc s-i vad scrutnd ntunericul -mase nemicat n ateptare i un zmbet i nghe pe buze 8inii i luceau stins n lumina lunii din nchipuirea saS (cum, "ustin i amintea c sub aceste rnduri erau doar nite iniiale 0are atta merita #ergiu 6esa 9 6lubul panificaiei i dou litere sub propriul su te't 9 $ici mcar nu tia unde se afl clubul n care fusese depus $oroc c apruse un ta'i i iei nainte i fcu semn oferului s opreasc n main, i spuse unde s-1 duc 0mul de la volan, un tnr gras, cu o pcu de piele pe vrful capului, l privi prin oglinda retrovizoare * ?ot la panificaie i dumneata 9 (m crat vreo douzeci de ini acolo 6ine-i mortul, de s-a adunat atta lume 9 ;n om, i rspunse "ustin 0m om, dar ce fel de om 9 mai ntreb oferul $eprimind rspuns, continu s vorbeasc singur * 6red c este vreun tab (m vzut o mulime de coroane $umai la de-al de tia vezi mormane de flori 6e, dac ar muri unul ca mine, i s-ar aduce attea coroane 9 !i cine, domnule, cine s-mi aduc mie coroane la mormnt 9 0 singur coroan cost pe puin opt sutare 8umneavoastr trebuie s tii, dac mergei acolo 6el puin a fost un om bun 9 8a, spuse "ustin ,ra btrn ori tnr 9 mai ntreb oferul nc tnr, spuse "ustin n sil )edei, aici e jalea cea mare, spuse oferul, cnd jnoare unul tnr ;n btrn nu mai conteaz cine tie ce, ns unul tnr %i cu ce se ocupa 9 (dic avea o funcie mare, de s-a adunat atta lume 9
329

8a, avea un birou ct un sfert din maina asta, spuse "ustin %ef peste biroul acela Ai poruncea singur i tot el e'ecuta ordinele %oferul rnji * @ luai peste picior @ luai la me cherie, ca i cum eu n-a nelege c "at c am i ajuns D"ustin plti ngreoat de figura oferului $ici nu se uit la el cnd i puse banii n palm ns omul avusese dreptate, n faa clubului erau sute de oameni, care nu mai ncpuser nuntru i fcu loc prin mulime (junse destul de uor pn la intrare, apoi nu mai reui s fac dect vreo civa pai @itingul de doliu ncepuse nlndu-se pe vrfuri, zri faa lui @acrinovici i, alturi de el, pe cel care tocmai vorbea #e ntreba unde l mai vzuse pe insul acela buhit i vnt, cruia i se mpleticeau cuv intele n gur i aminti trziu, cnd vorbitorul ncepuse s strige rguit* 8rag prietene, scumpe tovare, acum cnd ne prseti $u era dect acelai individ pe care l ntlnise n apartamentul lui 6esa i aminti i numele, Gelu !ieptu %i, o clip, vzu mna umflat ca un crab, lund paharul plin cu vodc de pe biroul lui 6esa Greaa din mai n l cuprinse din nou i fu team s nu verse acolo i cut s ias afar 6maa i se lipise de spate i tmplele zvcneau dureros 6alc pe cineva pe picioare, fu mbrncit cu violen, se sprijini de umrul unei femei, care se desprinse de el scrbit, spunnd c unii nu mai aveau ruine, veneau bei chiar i la nmormntare, i, cnd ajunse n strad, se rezem de un grilaj 6e se ntmpla cu el 9 $u buse nimic, nu mncase de diminea, venise direct de la cursuri 1a un moment dat, se trezi pronunndu-i numele scriitorului 6esa #ergiu 6esa 9 6e reprezenta pentru el acest #ergiu 6esa 9 $u-i rspunse l apucase frigul ?remura tot n faa clubului se opri un alt ta'i din care toborr doi brbai mbrcai n negru ;nul dintre ei era profesorul !ahopol !e cellalt nu-1 recunoscu "ntr n main fr s mai ntrebe dac era liber ;nde s v duc 9 ntreb oferul, un btrnel cu ochelari fumurii, care avea aerul unui orb, ce bjbia cu minile s gseasc volanul #trada !rimverii, numrul apte, spuse "ustin ,ra adresa 0anei !opescu, secretara tatlui su
330

0ana sttea n fotoliu, cu fruntea aplecat i cu minile ntinse pe msu, printre paharele cu urme maronii, de coniac 1acrimile i cdeau pe mnecile pijamalei roz, lsnd pete nchise 4r s-i ridice ochii spre el, i spuse * ?e rog, nceteaz, "ustin + $u mai pot suporta, nu mai pot+ ,l continua s citeasc * ?i'am tocat cartofii $n felii sub%iri, a"a cum "tiu c& le plac din%i"orilor t&i, Ve(eri%a mea... Vor ie"i aurii, crocan%i... 6m b&tut mu"chiul pen tru friptur&, l'am piperat, i'am dat "i pu%in& sare. 6m preg&tit "i salata de (an& ro"ie, %i'am a"e1at "i tac$murile pe mas&. )rebuie s& obser(i c& s$nt un buc&tar de lu-, Co ' moara mea... ., c$t n'a" da s& te pot a"tepta la prim, s& te (&d p&p$nd, s& m& satur de ochii t&i de c&prioar&... )e s&' rut, marea "i ultima mea dragoste, al t&u, Vlad Gheor' ghianu... "ustin + gemu 0ana # mai citesc 9 ntreb el batjocoritor (vea stil btrnul, ha, ha 6omoara, veveria mea toate cu majuscule Ami vine s mor de rs, ha, ha @arele academician, tind cartofi pai pentru metresa lui pentru gagica lui 7uctar de lu' i acas nu ridica o lingur de pe mas, nenorocitul 8e ce naiba nu i-a venit n gnd s lase i nite fotografii, ha, ha, mpreunai amndoi s fie dosarul complet, sti mat doamn procuror 9 (r fi fost grozav, le-a fi nr mat i le-a fi atrnat n sufrageria noastr, de acas #au nu, mai bine n sala #enatului "magini universitare, priveliti pentru nemuritori, ha, ha (i fi intrat n istorie, fetio (aaa ia te uit, asta e i mai grozav * 8orum' bi%a mea... 6e mai, toate vietile cu pr i pene pe toate le avea la dispoziie 6araghiosul + 8orumbi%a mea, am descuiat u"a cu inima b&t$ndu'mi puternic. 9ar, (ai, de1i ' lu1ie, iar nu te'am g&sit acas&. 6m b&ut un p&h&rel de co ' niac, am fumat o %igare "i mi te'am $nchipuit pe genunchii mei. ?i'am s&rutat sinii t&i superbi, %i'am m$ng$iat umerii... 9e ce nu te'am mai a"teptat f @'am putut, iart&'m&, a tre' buit s& m& duc la o "edin%& f. important&. 9ar miine ne JJ1

(om $nt$lni, nu 7 Miine $%i (oi sorbi rou& bu1elor... Ca, ha, roman, adevrat roman $u m mai chinui "ustin + se rug 0ana 4ie-i mila + @il 9 + se mir el 8e cine s-mi fie mil 9 8e cara ghiosul de amant, de cotoiul jigrit cu blazon de academician 9 #au de metresa lui, de doamna viitoare procuror ori judector ?rfo + @-ai murdrit pentru totdeauna 8e ce-ai venit la mine 9 ntreb ea tergndu-i ochii cu dosul minilor V1-a dat papucii domnioara aceea i i-ai amintit brusc de trfa ta, 0ana !opescu (i venit s te descarci, s-i ?aci+ strig el 8ac mai scoi o vorb, nu-i garantez c nu vei face cunotin cu palmele mele $u-mi este team, "ustin, spuse ea %tiu c nu m-ai putea lovi ?u niciodat n-ai s loveti o femeie (cum, ce mai vrei de la mine, de ce nu pleci 9 8e ce ai mai venit, cnd (m venit s citesc aceste scrisorele de amor, spuse el @i-a optit mie un drcuor ia ureche c ai fcut curat prin cas i ai lsat scrisorile astea aa, aruncate pe televizor 1egate cu fundi roz, n plicuri cu cptueal aurie ,ra dat dracului bunicul meu #pune-mi, dar n rest ha, ha, n afar de tiatul cartofilor i pregtirea salatei, ce-i mai fcea 9 #tteai pe genunchii lui aa, de poman %i Cai, curaj + 6redeam c am scpat de povestea asta, opti ea 8e comarul sta care $u putem scpa, spuse el $imeni nu scap, fiecare trebuie s-i triasc pn la capt comarul (m nevoie de tine, "ustin, spuse 0ana (m tiut de la nceput c nu eti dect un popas n drumul meu #au eu, eu un popas pentru tine 8ou fiine dezorientate, mergad o vreme umr la umr $evoia de tandree m-a apropiat de tine, au fost momente cnd mi-am nchipuit c 6e i-ai nchipuit 9 ntreb cu aceeai voce batjocoritoare 6e 9 6 metresa bunicului poate deveni soia nepotului ( fost numai interesul, spuse ea ,ram disperat i el mi-a ntins maa @ai trziu mi venea s vrs, mi se ntorcea stomacul pe dos, treceau zile n ir pn reueam s-mi revin !oi s m judeci cum vrei, dar ou m p332

rsi acum + @ai ateapt + 0 lun, cinci ,ti liber oricnd, dar nu acum nelegi 9 4iecare se apr cum poate 6e mai aprare + pufni el (prarea unei trfe + !oi s repei ct vrei cuvntul acesta, spuse ea, ns nu m prsi acum + $u snt n stare s rmn singur ?e rog, ajut-m ajut-m cteva luni+ "ustin se ridic de pe marginea patului, mototolind scrisorile n palm nainte s-i ia paltonul din cuier, le arunc pe covor 0 mai auzi repetndu-i numele de mai multe ori i iei (far continua s ning

6apitolul H
i !rofesorul !ahopol i fcu semn s tac n amfiteatru apruse rectorul, urmat de reprezentanii ministerului, ai (sociaiei i ai celorlalte institute medicale din ar 6teva clipe mai trziu, se fcu linite si rectorul, un tip scund, gras i chel, ncepu s vorbeasc, innd ntr-o mn foile de hrtie, iar cu cealalt, n care avea batista, tamponndu-i fruntea 8iscursul rectorului fu plin de banaliti i de mulumiri nct, la sfrit, "ustin l auzi pe !ahopol spunndu-i la ureche * !rost mai vorbete, domnule, omul sta (poi, "ustin aproape c nu mai nregistra ce se petrecea n jurul su )isase altfel la aceast zi 4aptul c 4lori nu venise acolo, transforma totul ntr-o adunare care nu-1 mai privea !n i ideea premiului nu mai avea nici o nsemn tate pentru el n ochii lui, vorbitorii se perindau unul dup altul ca nite marionete !e urm, ncepu mprirea premiilor -ectorul strigase un nume i, n aplauzele ntregului amfiteatru, tamponndu-i iar fruntea cu batista, atept pe primul premiat ,ste rndul tu, i atrase la un moment dat atenia profesorul !ahopol Cai, ce mai atepi, ridic-te + #e ridic i porni cu mare dificultate ctre prezidiu, nsoit, ca i ceilali premiani, de aplauzele celor din jur
334

0dat ajuns n faa rectorului, rmase mai multe secunde nemicat, cu braele strnse la piept ?rebuie s spun + se ndemn n sinea lui (cum, aici, de fa cu toat lumea asta 6nd vzu diploma ntins spre el, o lu i se aplec spre rector * 8ai-mi voie, vreau s spun cteva cuvinte @ rog, fcu acesta mirat %i, ridicndu-i privirea spre asisten, adug * #tudentul "ustin Gheorghianu dorete s ne spun ceva (i cuvntul nfricoat de propriul su gnd, se rsuci pe jumtate spre amfiteatru, cutndu-1 cu privirea pe !ahopol* ,u ncepu el, eu in s mulumesc profesorului !ahopol care m-a ajutat s ntocmesc lucrarea 8e fapt, eu n-am nici un merit, stimai tovari $ici ideea i nici observaiile pe marginea ei nu-mi aparin 6ontribuia mea este att de in fim, nct eu nsumi n-o pot lua n seam n sal se fcu rumoare 8e undeva, de la balconul amfiteatrului, se auzi un gFas care strig * (tunci nu mai lua diploma + -ectorul btu uor n microfon cu degetul * ) rog, l inite + @ai ai ceva de spus 9 l ntreb pe "ustin voind parc s scape ct mai repede de sarcina pe care o avea )oi lua sau nu diploma 9 continu "ustin (cest lucru nu este important "mportant este faptul c o idee att de preioas, care frmnt cercettori din toat lumea, a fost readus la suprafa "deea aceasta aparine unui mare cercettor care, din nefericire, s-a stins n plin for #e numete )ictor (mbrozie i a fost victima bunicului i a tatlui meu (sta nu-i imaginase nici !ahopol $elinitit, profesorul se ridic i porni spre prezidiu -umoarea din sal aco perea acum btile disperate n microfon ale rectorului "ustin cobor n grab estrada $u mai avea nimic de ad ugat, e'plicaiile nu mai erau necesare, cele cteva cuvinte, de la sfrit, lmureau totul !rsi amfiteatrul la bra cu profesorul !ahopol (far, acesta i spuse * (i greit, domnule, n via nu se merge aa mi displace violena ) rog s m iertai, i rspunse "ustin, cutndu-i i grile (m vrut s fiu cinstit cu mine nsumi # nu mai faci asemenea gesturi, continu !ahopol #nt inutile i ieftine )a trebui s dau acum e'plicaii prinilor ti i dai seama n ce situaie neplcut m-ai pus 9 JJ&

) rog din nou s m iertai, mai spuse "ustin , !ahopol ns nu-1 mai ascult, i ntoarse deja spatele, pornind spre poarta institutului -mas singur, i aprinse igara $u se mic din loc dect n clipa n care auzi pai apropiindu-se de el #e rsuci ncet spre direcia lor i nu-i veni s-i cread ochilor n faa lui se afla 4lori !urta un palton gri i pe cap avea o cciulit de blan ;n fular bleu i ieea dintre revere $-o vzuse niciodat mbrcat aa de iarn !entru un moment, i se pru o alt fiin, necunoscut 8e cnd n-o mai ntlnise, 4lori se schimbase, avea faa tras i palid $umai ochii i rmsescera la fel cum i tia, cu zmbetul acela calm i ironic ?otui am venit, "ustin, spuse ea @ bucur, 4lori, i rspunse el aproape n oapt @ bucur c te vd Cai, s nu stm pe loc, spuse ea , frig !ornir unul lng altul !eau ncet, ca i eum le-ar fi fost team s nu se mpiedice de ceva $u mai spui nimic 9 o ntreb el nrr-un trziu !oate am greit, rspunse 4lori ?u nu greeti niciodat, spuse el $u fi ru cu mine, "ustin, continu ea (proape c nu snt vinovat $u tiu, nu pot s-i e'plic !oate renun la una dintre marile anse ale vieii mele , ns mi este imposibil s $u pot ,ti att de bun F mi dau seama de asta, o simt , am simit-o mereu, crede-m + (i fasut un gest pe care nu-1 voi uita niciodat , nici eu, nici ma ma ;n gest incredibil i totui adevrat, te-am ascultat cu ochii n lacrimi i mulumesc, "ustin 8e ce taci 9 6e-a putea s mai adaug la cuvintele ta+e 9 o ntreb el $imic 8a, nimic, repet ea n oapt (i venit doar s-mi mulumeti 9 mai spuse el %i pentru asta, rspunse ea apucndu-1 de bra %i pentru asta, "ustin #e opri brusc, l cuprinse cu Y2mndou braele i ncepu s-1 srute ,ra aceeai disperare Yn gestul ei, o disperare prea cunoscat "vii
33

(cas, i gsi pe toi n jurul mesei ncepur sa mnnce @aic-sa l lu n primire imediat* ?u nu mai respeci nici o or, nici o obligaie 9 ?e-ai obrznicit chiar de tot $u-i rspunse !use diploma n faa ei 6e-i cu asta 9 ntreb ea 6eea ce vezi, rspunse el (m obinut premiu, preiund o idee considerat moart %tii a cui este 9 ( fostului cercettor, de la institutul de biologie, )ictor (mbrozie 6red c asta v spune tot, nu mai avei nevoie de nici o e'pli caie "ustin + strig bunica lui # nu mai ncepem iar, te rog + (m neles, bunic, i plec el capul spre ea (m tcut ?otui a vrea s-i aduc la cunotin c sperana ta, @acrinovici, nu figureaz pe lista de propuneri pentru conducerea ;niversitii (stzi a fost edina de senat i $u-i nici o noutate, l ntrerupse acru taic-su (m venit acum de la senat Gata, nu mai deranja prnzul, aeaz-te pe scaun i mnnc + $u-mi este foame, rspunse el ndreptndu-se spre camera sa $imeni nu mai insist, ca alt dat, s rmn la mas $ici mcar bunica lui 8up ce nchise ua, se trezi spunndu-i cu glas tare * (m pierdut i am ctigat
3

#e uita la ei cum mncau i i spunea c, ntr-o sear de revelion, cndva, va fi i el e'act ca generalul !opena i nepotul lui l va privi cu aceeai indiferen sau cu acelai dezgust @asa, scaunele, tablourile, toate aveau s triasc mai mult dect el "ustin, l ntreb generalul, curmndu-i deodat gndul, tu de ce nu te-ai dus s faci revelionul cu cei tineri, colegii ti 9 #nt obosit, mormi el n sil
337
22 Ruptura 20*

0, la vrsta ta, ntr-o asemenea noapte + ,u mi f ceam de cap, biete, spuse !opena 1as, nu ncepe iar cu prostiile + i replic scurt 6ati Gheorghianu (tunci s tcem toi, s mncm, s bem i s ateptm miezul nopii, rspunse el rznd 6e, sntem n biseric 9 6ati Gheorghianu nu-i mai rspunse 8up faa ei se vedea limpede c regret faptul c l invitase pe !opena s petreac revelionul mpreun 7odgan i soia lui plecaser undeva, ntr-o staiune dt munte, s-i mai liniteasc nervii, cum spusese la desprire ?atiana, i 6ati Gheorghianu, creznd c nici "ustin nu va rmne acas ntr-o asemenea noapte, i invitase sora i cuscrul @ai snt cinci minute, anuna mtua ,va # umplem paharele, !atru, spuse generalul cercetndu-i ceasul de buzunar $u m face 0mega mea de ruine, marc garantata $eamul la, din castelul de la 8ebrein ?e rog + spuse 6ati Gheorghianu Generalul tcu 1u sticla i turn vin n toate cele patra pahare, apoi csc prelung 6teva clipe mai trziu, se auzir semnalele orei e'acte )ezi, stimat doamn, spuse generalul, vezi c 0mega mea merge "a fi', nici o secund n minus sau n plus @uli ani + -idic paharul * # ne trieti, "ustin, s trim i noi, cuscr +, 6iocnir paharele 7ur "ustin se ls srutat pe rnd, de bunic, de mtua ,va i de generalul !opena i um plu din nou paharul i l bu pe jumtate 8up ce i aprinse igara, se duse la telefon 4orm numrul lui 4lori, i rspunse o voce de brbat* 0ricine ai fi, muli ani, domnule + ,ra 7aldovin i recunoscu vocea de la prima vorb "ustin nu-i spuse numele, l rug doar s-o cheme la telefon pe 4lori 6ellalt nu mai ntreba cine o cuta l auzi strignd * 4lori, frumoaso, eti solicitat "a telefon de un tip 6nd i auzi glasul, spuse * @uli ani, 4lori + ( fi vrut s fiu primul care s-i fac aceast urare @uli ani + i rspunse ea !e urm tcu 4lori+ spuse el
338

?e-am rugat sa nu-mi mai telefonezi, rspunse ea 8aca mai respecta puin, ai nelege c $u se poate, 4lori, spuse el, nu se poate ca "ustin, este anul nou i nu trebuie s suparm acum pe nimeni, l ntrerupse ea 6e vrei, dragul meu, nu se poate i gata , un lucru care depete voina mea 4cu o pauz, n care "ustin auzi muzica de la captul celalalt al firului i vocea lui 7aFdovin i doresc un an mai bun, continu ea, cu mai mult noroc + 4lori, nu snt n stare s cred c t u , , ncepu el iar, ns 4lori l opri din nou * 8e ce nu nelegi, draga $oi doi nu avem nici o asemnare %tii, m-am gndit mult 6red c cei care se iubesc trebuie s semene ntre ei, s aib ceva comun $u spuneai tu c, la btrnee sosii ajung s aib pn i trsturi fizice comune 4 un lucru adev rat, "ustin @ama mea rde acum, e vesel, dar ea a murit odat cu tatl meu !ricepi 9 (i sa uii, "ustin 6re- de-m, mi este mil de tine, dar ce pot face eu 9 4lori + spuse ei $imic, "ustin, nimic nu mai pot face, continu ea (a-i c ne-am neles 9 Gata, sa nchidem telefonul + nc o dat, din tot sufletul meu i doresc numai bine $u mai reui s-i spun i el muli ani !ocnetul sec ai telefonului i despri, din nou #e ntoarse la mas, bu restul de vin din pahar, apoi se duse n camera lui $u, nu putea s se culce 8ezorientat, mpinse ua spre atelierul bunicii sale 8e luni de zile nu mai intrase acolo (prins9 lumina (celai portret fr ochi zcea pe evaletul Catiei Gheorghianu #e apropie de el i i trecu degetele peste pnza zgrunuroas 8egetele lsar urme pe portretul neterminat i prfuit 0 fiin fr ochi, gndi el ;n orb ce i ateapt ochii $u mai stinse lumina #e ntoarse n sufragerie, i lu igrile de pe mas i le spuse ca ieea s se plimbe (far continua s ning 6u mumie nfundate in buzunarele paltonului, cu fruntea plecat, pea rar, lasnd urme pe zpada pufoas 8e jur-mprejur, oraul vuia 1a o ntretiere de strzi, se opri dezorientat #ttu mai multe minute n ir, apoi porni nainte i era indiferent ctre ce di recie se ndrepta 8orea doar s mearg, s simt scritul zpezii i s se cufunde n vuietul imens al ora0ului. Cine
339

era el 9 6ine mai era 9 6a de obicei, ntrebrile i rPmaser fr rspuns


4

#e ntorcea spre cas ;ndeva, un ceas dintr-un turn ncepu s anune o or "i numr atent btile ,ra ora zece 0raul era jjustiu 8oar cnd intr pe strada lui, ajunse din urm un batrnel care i trgea cu sania nepoelul "ustin i opri privirea pe faa buclat a copilului " se mbujoraser obrajii i de sub cciulit i ieea un smoc de par d9 culoarea lmii 8ar ce l atrgea mai muFt pe "ustin erau ochii (lbatri, luminoi si inundai de o mare bucurie Cai, bunicule, dii + strig el ( obosit calul, spuse bunicul , i cam btrn "ustin se opri n dreptul btrnelului * mi dai voie s v ajut 9 0, nu-i nevoie, spuse btrnelul !opasurile snt utile )reau s-1 aud cum mina calul, he, he )a rog, insist "ustin 7trnelul ced i ntinse spre el cureaua sniei "ustin ntreb bieelul * )rei la trap sau la galop 9 1a trap, rspunse el %i "ustin porni cum i poruncise micul birjar ?reptat, simi cum tot trupul i se destindea, presiunea ceea din adncuri ncepuse s cedeze i aminti brusc de 6esa $u, i spuse o clip mai trziu, el nu era calul care se zbtea s scape din hamurile cruei rsturnate