Sunteți pe pagina 1din 279

1

VLAD
MUATESCU

DE-A V-AI
ASCUNSELEA
(jocurile detectivului Conan)
ROMAN

EDITURA DACIA
CLUJ 1974

Coperta coleciei de L. BARDOCZ

1. INEVITABILUL PROLOG

Tanti Ralia m prelucreaz, boscorodindum la cap:


Asta-i situaia, Al, biatule! Dup cele pet
recute i pite la Posada, ca s nu mai pomenesc no
pile de groaz de la Coliilupchii, ce mare brn- z a
i fcut? Nici mcar de-aia de 16,30! Unde-s ro-mane
le? N-ai zmnglit o singur pagin. Dar ai ppat do
u concedii de creaie. Crezi c te mai
in n sluj
b oamenii ia de la revist? ndoi-m-a i n-am cu
i! Mai bine m-apucam eu s-i scriu aventurile, aa c
um le-a scris doctorul Watson pe cele ale tovarului
Sherlok Holmes, i tot ieeam la un liman. Ce ai de
gnd, domnule? Vz c te-ai mai i ntremat. Pe pui
n dou ocale! Unde ai s ajungi? Nu-i uman, biat
ule, ce se-ntmpl!
n afar de faptul c biatul, adic subsemnatul,
a srit oleac de cincizeci de aniori, restul cores-pu
nde realitii. Dar mtu-mea, spre norocul meu, pu
ne stavil gurii, pentru a-i nuruba n ea o m-re
asc. Este a asea pe care o aprinde. Asta nu-mai de
cnd a venit i s-a instalat la biroul meu, evacundum din unicul fotoliu al casei. Soarbe din cafea, c
red c-i a patra, pregtindu-se s-i continue i s
-i duc la bun sfrit permanenta ei criz de logoree
cronic i incurabil.
5

neleg s profit de ocazie, pentru a-mi slobozi ne


rvii.
Uite ce-i, tanti Ralio, dac voi fi lsat n pac
e, dac mi se vor organiza condiii de creaie mi-nim
ale: linite, hran, lumin i zile fr vizitatori sau tel
efoane, dac se va desfiina tramvaiul de pe Calea M
oilor, dac nu te vei mai apuca s-mi metereti B
ombia (e vorba despre Fiatul meu 600 D), ar exi
sta toate ansele s-ajung foarte de-parte Adic smi termin romanul, s-l predau
la editur, i m
bucur de binefacerile unui me- ritat succes!
D-ar n-apuc s exprim, la nivelul dorit, toat dur
erea ce m consum, cci este cineva, afar, care n
cearc s demoleze faada cldirii, bubuind n u c
u amndoi pumnii, plus (eventual) i-un picior. n ac
elai timp se dezlnuie i soneria te-lefonului, de int
r n vibraie geamurile odii.
Sar ca ars de pe scaun, de parc mi s-ar fi insta- la
t un reou electric dedesubt, rstorn cafeaua, fr ma
ri pierderi (dac nu punem la socoteal panta-lonii
ptai) i rcnesc la tanti Ralia:
Rspunde, ntreab cine este, i spune c nu-s
acas! E bine?
O fi, dar nu-i uman ce se-ntmpl, Al, bia-tul
e!
De la ultima noastr ntrevedere, vocabularul mt
u-mi pare s fi sporit simitor. De unde o fi n-va
t i chestia asta cu uman?
Dar n-am vreme de pierdut, fug la u, pentru a o
pri operaiunile de distrugere. Deschid. n fa- mi,
propit n prag, tortura mea cotidian: ma- dam A
nua. Plns, duhnind vapori uor identifi-cabili, rage
6

n cheia de fa:
Domnu detectifu, d fugua pn-la noi c m
omoar Gheorghe!
Normal! Parc ieri s-a-ntors de la cura de de-zi
ntoxicare Iar s-a-mbtat?
Madam Anua smiorcie, scncind ca un cine gutunrit:
D-api cum s nu! Tocmai d-aia. Zicea c l-au
fcut bine! Nu i-am dat dect o juma de palinc d
e la noi adus de sor-mea i-i gata! Mort! Nu
le-a ieit tratamentul!
Vecina noastr, spltoreas n clipele libere, cnd
nu se ngrijete de readucerea la realitate a beiva-nu
lui de brbatu-su, este de undeva, de prin Ar-deal, d
intr-o localitate pe unde rachiurile nu co-boar nicio
dat sub 60 de grade (Celsius, n nici un caz!).
Dup un sfert de ceas, pot s declar linitit c-am
lmurit lucrurile. Gheorghe doarme mpcat cu sine,
dizolvnd n palinca absorbit anterior ase tablete d
e extraveral. Madam Anua a aipit i dnsa, lng
brbatu-su, nu mai nainte de-a lichida res- tul de p
alinc. Tot o jumtate de litru.
ntors n biroul meu (proprietate personal) ob-ser
v c tanti Ralia trage zdravn din mreasca ei, p
esemne alta, pzind receptorul aezat cu grij n far
furioara plin cu za de cafea.
Cine-i la telefon? N-ai spus c-s plecat?
Sigur c nu! E unul pe care-l intereseaz ac-ce
leratele i rapidele de Constana. I-am spus s aib
7

rbdare, pn vii tu, c eu nu le tiu, c am Trabant


i nu umblu cu trenul
Iau receptorul i urlu disperat:
Domnule, nu-i uman ce se-ntmpl! Primul rap
id pleac la zece treizeci urmtorul la dou-spreze
ce i cinci i mai e unul pe sear, la nou-sprezece
i trei, cu locuri rezervate
Ceteanul, destul de calm dup atta ateptare, n
treab alene:
Buuun! Astea-s rapide ceva accelerate
n
-avei?
Sigur c nu! Le-am suspendat!
Nu-i bine ce se petrece. Am nceput s vorbesc
i eu ca tanti Ralia.
Telefonul tace. Individul a nchis fr s mulu-m
easc.
terg demoralizat zaul. i de pe receptor, i de p
e urechea mea proprie. Dup care m adresez m-t
u-mi:
Ce-ar fi s studiezi i matale un mers al tre-nur
ilor? i-ajung attea manuale practice, de depa-nare
auto. Cred c le-ai nvat pe dinafar, din moment c
e nu mai merg ca lumea nici Trabantul dumitale, n
ici Fiat-ul meu
Tanti Ralia primete din voleu, apoi returneaz:
H, c te fcui spiritual! Dac nu eram eu, r
mneai cu Bombia n oprul ginilor de la Co-mar
nic. Cine i-a pus-o la punct, cnd ai fugit din Coliil
upchii, de-ai venit pn la Ploieti numai n trei roat
e? Nu tanti Ralia?
Dect s-mi reaminteasc performanele ei de mecanic auto, prefer s bat n retragere i s las totul ba
8

lt. S tac!
Pe undeva, dar nu prin sectoarele eseniale, s-ar
prea c tanti Ralia se afl n posesia unei oare- car
i doze de adevr. i anume, atunci cnd citeaz cret
erea n greutate a personalitii mele. Vor r-mne o
enigm, nu numai pentru mine, ci i pentru amicii m
ei Doru-doctoru i Sandu-babandu, emi-neni dieteti
cieni, neateptatele succese actuale ob-inute n mate
rie de hiperponderabilitate. Mai ales dac apreciem t
erifiantele evenimente, trite la Po-sada i Coliilupc
hii, la justa lor valoare.
Dac n timpuri normale cntresc n jur de o sut
(i ceva) kilograme, dup nefericitele expediii
d
e la Posada i Coliilupchii indicatorul torturan-tului
aparat de msur s-a dereglat complet. Nici nu-mi c
onvine s deconspirez ct arat. Estimarea lui tanti R
alia, aproximnd la dou ocale sporul nregistrat, est
e mai mult dect aleatorie.
Al Conan Doi, adic eu, detectiv amator de ex-ce
pie (n timpul liber i concedii), iar n cadrul orelor
de serviciu talentat i apreciat ziarist, se afl ntr-o
veche i nerezolvat disput cu specia-litii de la Inst
itutul de Endocrinologie. Dnii, dragii de ei, lund
n consideraie parametrii mei (1,68 m pe nalt, 0,77
m pe lat) susin cu ncp-nare c ar fi cazul s m
plasez pe o orbit care
s graviteze n jurul a (ma
ximum) 70 kilograme.
n orice fel a suci-o i nvrti-o, pretenia dn-ilo
r mi se pare de domeniul ocultismului sau, n cel m
9

ai bun caz, al science-fiction-ului. Cunoscn-du-mi


mai aprofundat posibilitile, susin c-i bine i aa,
cum m-a proiectat maica-natur.
Ameninndu-m i somndu-m s slbesc ct ma
i repede, c-altminteri intru n dificultate, s-a nchei
at i perfectat ntre noi un soi de gentlemens agree
ment, conform cruia urmeaz s in o diet sever
(n limitele omenetilor mele slbiciuni), iar dnii s
mai lase ceva la cntar (n aceleai limite). Din clipa
semnrii acordului, ntr-un cadru solemn (la Caps
a), ineam regim de trei ori pe zi, dimi-neaa, la prn
z i seara, nainte de fiecare mas. Spre surprindere
a tuturor cntarul rmsese sta-ionar. Puin traficat,
arta chiar cu vreo patru sute de grame mai jos. Toa
t lumea era mulumit. Cu excepia nevesti-mi. Bul
groaica de Penke, de gard lng manualul de dietet
ic (ediia 1972), mi expu-nea, la fiecare abatere, ca
ntitatea de calorii dep- it. i le tia pe dinafar
Snt dou sptmni de cnd m-am ntors de la Co
liilupchii. Complet defenestrat, cum se pro-nun
un prieten de-al meu, de la Sinaia-Cumptu. Acum s
-ar zice c-s ntr-un fel de convalescen, de restaura
re a ntregului organism (inclusiv sistemul nervos) p
uternic zdruncinat de fantasticele experi-mente ale d
omnului Gulliver Naiba, magul localitii respective.
La Posada, stresat de rocamboletile evenimente
petrecute la pensiunea doamnei Maria Nachtigal, nu
reuisem s scriu nici mcar un rnd. Romanul mult
visat se dusese pe apa-smbetei.
A doua tentativ, cea de la Coliilupchii, s-a sol-d
at c-un rezultat absolut asemntor. Faliment ge-nera
10

l. Pe toate liniile frontului creaiei literare.


Redactorul-ef al revistei ce-mi utilizeaz talen-te
le, biat subire i mare lector de romane poli- iste,
aflnd dezastruoasele mele experiene, n cutarea
unei oaze de linite, unde s-mi pot ter-mina romanu
l proiectat, mi-a acordat o nou pre-lungire a con
cediului de creaie. Acum nu mi-a r-mas dect s-at
ept. Prietenii, neamurile, tanti Ra- lia i muli ali b
inevoitori investigheaz de zor. Se caut o oaz de
linite. Cu nfrigurare. Trebuie s existe i aa ceva.
C ara-i mare!
Deocamdat zac n birou, o ascult pe tanti Ralia,
posesoarea celei mai formidabile biblioteci de ro-ma
ne de aventuri din capital, precum i-a unui autoturi
sm, dac Trabant-ul se poate numi astfel,
m perpelesc de necaz, c nu mi-au reuit expediiil
e, ard de nerbdare s plec undeva la lu-cru, atept c
a pe ace s vin nevast-mea, Penke bulgroaica, s
mi-o ia de pe cap pe tanti Ralia,
s-o duc la vreu
n cinema, s vad un western sau, Filiera francez,
ca nu cumva s rmn la mi- cul ecran, fiind moa
rt dup seriale de tip Sfn- tul, El fugitivo, Rz
buntorii, Incoruptibilii, Invadatorii sau Mann
ix.
Fie vorba ntre noi, m-am preocupat personal de e
xtragerea siguranelor televizorului. Nu snt sigur c
asta-i denumirea corect a minusculilor cilindri de s
ticl pe care i-am adpostit n buzunarul de la pantal
oni, dar am constatat o perfect stare de pa-ralizie a
Temp-ului.
i totui, asta nu-nseamn prea mare lucru. Tant
11

i Ralia, aflat ntr-un stadiu avansat al dez-lnuirii


cunotinelor ei tehnice, n ciuda celor 70 de ani
ai domniei sale, plus mruniul pe care nu-l divulg,
ar fi capabil s le nlocuiasc pe furi, chiar cu a
ce de pr. N-ar fi pentru prima oar. Tot aa mi-a r
eparat i fierul de clcat elec- tric. nlocuindu-i niche
lina cu srm de 0,1 mm. Dac nu sreau automatele
transformatorului de pe Calea Moilor, lsnd fr
lumin tot cartierul, ardeam integral, ca nite obola
ni.

Tanti Ralia ncepe s se foiasc n fotoliu. Pesem


ne c-i lipsete ceva. Dar n-o rabd inima prea mult
vreme, deoarece o aud glsuind:
Al, biatule, vz c Penke ntrzie. Dau o fu
g pn la buctrie, s mai fierb niscaiva cafea. Bei
i tu una?
Nu m ispiti, Satano! Mi-ajung cele patru de
pn acum. Dac pompez n mine atta cafea, pre- ci
s intru n trepidaie. N-ai impresia c abuzezi
cu
cafelele?
La vrsta mea nu mai conteaz. i fac i ie
o ceac, s fie ase cu cele dinainte. Poate te mai tre
zeti din starea asta de alergie
Vrei s spui apatie!
Nu m-nva tu pe mine! Alergie sau apatie, l
a tine tot aia-i. Orict ai fi de dezumflat, din pri- cina
celor pite, nu se observ nimic pe chipul tu. Ba
dimpotriv
Nu mai dovedesc s-i rspund percutant, defi-niti
v i maliios, aa cum procedez cnd m calc cineva
12

pe coad. Scumpa de tanti Ralia a i dis-prut din pe


isajul ambiant, gonind ntr-un cross demenial spre a
telierul alimentar al locuinei.
Dup cteva clipe, din sectorul respectiv parvin zg
omote nelinititoare. Vigoarea exploziv a mtu-mi nu se dezminte.

Ct vreme tanti Ralia se ndeletnicete cu recupe


rarea veselei (dac o mai fi rmas ceva) por-nesc i e
u s edific un bilan sumar, pentru uz pro-priu, al act
ivitii mele din ogorul literaturii.
Din cea mai fraged vrst, de cnd am ascultat n
fiorat primele basme folclorice de aventuri,
i
snt civa ani de atunci, am fost i continui s f
iu un ptima ndrgostit de proze poliiste. Pentru m
ine, i astzi, Ft-Frumos era un detec- tiv amator
de excepie. Un Mannix popular. i, pe msur ce n
fulecam biblioteci ntregi de romane aventuroase, ap
roviziondu-m copios din stocul supranormativ al
mtu-mi Ralia, am simit ns-cndu-se n mine ne
cesitatea de a scrie literatur poliist.
Iar n ultimul timp, de vreo patru ani ncoace,
m chinui s impun editurilor noastre o creaie din c
ele mai valoroase. E vorba de cele ase romane scris
e de mine. Scrise, rescrise i transcrise. n cte ase e
xemplare.
Datorit ns unei inexplicabile opaciti a re-dact
orilor, nici unul din ele n-a vzut lumina ti-parului. F
apt care nu i-a reinut s corespondeze la infinit cu m
ine, cerndu-mi mereu modificri, care de care mai c
onstructive.
13

Acuma, mulumit preiosului ajutor primit din pa


rtea editurilor bucuretene (i din provincie), dup ce
-am operat multiple combinaii, schimbri i suduri,
tieturi i adugiri, pot afirma c-s posesorul unei op
ere literare perfect puse la punct. Dar tot nepublica
t.
Neamurile, directe i colaterale, finii i cumetrii,
prietenii i colegii din pres au citit-o cu sufletul la g
ur. Dup aprecierea lor, bineneles de cea mai nal
t calificare, toate cele ase romane snt excep-ional
e, geniale.
i-atunci m-ntorc i-ntreb: de ce s-mi subapre-c
iez literatura, de ce s cad n acelai pcat ca i redac
torii editurilor? De ce s-mi consider romanele ca ap
arinnd unui gen minor, numai pentru faptul c-s (a
a-zis) poliiste? Oare domnul Balzac nu s-a aplecat
i dnsul asupra acestui palpitant domeniu? Sau Fiodo
r Mihailovici. Da, chiar Dostoievski!
Nu m vor ei? Nu-i nimic. i vreau eu. Nu le plac
primele mele ase romane? Bun! S fie sntoi. Scri
u altele. Am idei s umplu o ntreag bibliotec.
i m-am aternut ndrcit pe lucru. Am ticluit un
subiect formidabil. Cnd i l-am povestit redactoru- lu
i meu ef, expunndu-i un rezumat de tip sinop- sis, a
rmas literalmente cu gura cscat. Drept care, dup
ce i-a revenit, mi-a acordat pe loc un substan-ial co
ncediu de creaie. Din pcate, fr plata sa-lariului.
Cele de mai sus s-au ntmplat acum cteva luni.
De atunci i pn n momentul de fa, ntr-un ter-me
n record, am ratat dou concedii de creaie. Pri-mul l
a Posada. Al doilea la Coliilupchii.
Cu toat bunvoina manifestat de redactorul-e
f, deocamdat nu pot beneficia de prelungirea ce-lui
14

de al doilea concediu de creaie. Dup cum ai obser


vat, aici, n locuina de pe Calea Moilor, n-am linit
e. Mi-e imposibil s m concentrez. Nu pot fructifica
nlesnirile furnizate de acest om de gust, de rar cali
tate artistic, care-i i un redactor-ef de excepie. D
ac nu s-ar comporta ca atare, i-a sista accesul la bi
bliotecile noastre reunite, a mea i-a mtu-mi Rali
a. Fr coleciile de aventuri, acu-mulate acolo dece
nii de-a rndul, ar suferi crunt, privat astfel de unicul
tranchilizant, sedativ i som-nifer eficient, att de nec
esar insomniilor sale rebele.
M trezete din reverie (hai s-i zic aa, c sun
mai literar) un vuiet fantastic, un uruit de groaz, pre
vestind cataclisme. Nefiind pentru prima oar victim
a unui sinistru, atept calm desfurarea eve-nimente
lor. Care evenimente, nu se las mult atep-tate.
Tanti Ralia, parc lansat la Houston de-o ra-che
t Saturn, aterizeaz n birou. Pe brnci. i nu de u
na singur. Pentru c, abia acum realizez sursa ne
obinuitului zgomot, este nsoit de tava pe car
e, probabil, fuseser cetile de cafea, ter-mosul, ling
uriele i zaharnia. Tava, mare ct o tin-gire, rsun
n continuare ca un gong, izbit succe-siv de obiectel
e mai sus menionate, care, dei snt destinate uzului
casnic, sosesc i ele, pe rnd, glisnd pe parchetul ca
oglinda.
Mtu-mea, fr s fie ctui de puin stresat d
e cele petrecute, se aaz comod pe ncptorul ei fu
nd, i trage sufletul, privete amuzat la termosul s
cpat intact, dup care suspin uurat:
Slav Domnului! Mi-era team c trebuie s fi
15

erb alt cafea; dar s tii c nu-i uman ce se-n-tmp


l! Cine v pune s lustruii n halul sta par-chetul?
Dac-mi sprgeam capul?
Bine c n-ai spart termosul i cetile!
Tanti Ralia, adunndu-se lejer de pe jos, nfac t
ava i dispune pe ea vesela risipit. Apoi, dup ce-o l
as pe colul biroului, dispare iari din peisaj, por-n
ind lent spre buctrie. De data asta nu se mai grbe
te. Din mers, m anun rcnind, tocmai din fundul c
oridorului:
Aterne i tu un ziar pe birou, c-aduc cevai-le
a de mncare. S ne venim n fire. Cafeaua o bem pe
urm.
ntoarcerea mtu-mi nu mai are acuma nimic se
nzaional. Trgnd concluziile de rigoare, se rz-bu
n, pind descul pe parchetul asasin. Cnd i-o ved
ea Penke amprentele picioarelor (msura 46, pe pui
n), precis c va trebui s stau vreo dou zile prin cu
rte. Nu suport duhoarea cerii de parchet. i mai snt
unii care o folosesc ca unguent antireuma-tismal!
Cevailea de mncare, ca s utilizez formularea
mtu-mi, se dovedete a fi devastarea stocului din
frigider. Frigero-Lux, de 240 l.
Nemaiavnd la ndemn o tav corespunztoare,
a ngrmdit totul n papornia cu care cram pe vremuri lemnele de foc. Dei ntinsesem pe birou un zia
r de 8 pagini, ediia de miercuri, a fost nevoie s mai
adaug i-un Magazin.
Acum trecem la cafele! hotrte Ralia.
16

Sau mai vrei o bucic de friptur?


Cnd apreciez din ochi ceea ce mai rmsese din s
pata de porc, preparat la cuptor i pus la rece, so avem pentru duminic, cnd vor veni finii la mas,
m cuprinde o mil nespus i-i spun mtu- -mi:
S tergem orice urm a crimei! D-o i pe-ast
a! i s nu mai pomeneti de faptul c-am cres- cut
n greutate
N-ar fi fost nimic dac te-ai fi mulumit nu-ma
i cu friptura. Doar nu ngra. Aa i-au spus i doft
orii ia, ai ti. Nu uita c-ai ras i unca, i brn-za, tel
emeaua de balt, de la Coereni, i roiile, i-o juma
de pachet de unt, i
Oprete-te, tanti Ralio! Am fost forat! Dum-n
eata m-ai mpins!
Foarte puin! Pentru c-apoi ai alunecat singur
pe panta lcomiei. i s m mai slbeti cu glan-del
e! Te-ngrai din crpelni, nu din pricina hipo-fizei.
Nu-i cazul s fii printele medicinii, Escalop la, sau
cum dracu l mai chema, ca s-i dai seama.
Bine, dar i matale ai mncat laolalt cu mi-ne!

O fi, nu zic nu, am ciugulit i eu, de ici, de col


o
O sfnt indignare m cuprinde, aprinzndu-mi n
vine un cumplit dor de rzbunare. Abia m abin, di
n rsputeri, s n-o jignesc pe tanti Ralia, atunci cnd
i declar ritos:
Atunci s tii c nu-i uman ce se petrece, ca s
-i iau vorba! Brnza eu am topit-o? i caul, i urda?
Dar costia afumat? Barem eu, unul, nici nu m-am a
tins de ea, m-am rezumat la friptur. i cine a ras un
kil ntreg de roii, de expoziie? Hai, c-i prea de tot,
17

zu aa!
Tanti Ralia nu se pierde cu firea:
S zicem c-ar fi aa! Ce, i pare ru? N-am pri
mit de la strini, am fost osptat de nepotu-meu! i,
la urma urmei, ce vrei de la sufletul meu?
Oftez din adncul rrunchilor, s-mi treac accesu
l de furie, apoi i spun mai blajin:
Cafea! O can de-a mare! Asta vreau, i nimi
c mai mult!
Mi-o fi dnsa rud de snge, ns nu m bucur deloc faptul c-i motenesc, nc de pe acum, felul de-a
vorbi. Chiar observ, cu ngrijorare, supraveghin- du
-mi limbajul, folosirea unui bagaj de cuvinte cu totul
strin. i nu-i bine! Pentru c tanti Ralia, cu fiece zi
pe care-o smulge vieii, ntreprinde noi i uluitoare a
chiziii lexicale. Att de mbelugate i surprinztoar
e, nct m tem serios pentru puritatea limbii romanel
or mele.
n timp ce adncesc refleciile de mai sus, tanti Ra
lia mi ghicete n cafea. n orice caz, fiind cafea r
nit de 8,30 lei, nu din cea superioar, nu snt dis-pu
s s dau crezare tuturor bazaconiilor ndrugate de m
tu-mea, mai ales cnd mi-amintesc c s-a apu-cat
s ghiceasc n cafea abia n ultimul timp, n-vnd
de la croitoreasa dnsei, de pe Vergului.
i-uite-aa, Al, bieelule! Avem, adic ai aici
un drum lung. Apoi citesc n zaul sta nenorocit, c
-i mcinat prea mare, i-o veste bun. Pentru tine, bi
neneles. C-o fi azi, sau mine, sau peste o spt-m
n, poate i-o lun, asta nu mai conteaz. Bun s fi
e! Ai o ceac formidabil! Numai bucurii citesc n e
18

a!
Pn una alta, a vrea s-mi citeti romanul ti
prit, nu zaul de pe fundul cetii.
Tanti Ralia, nici dnsa prea credul, socotind c-i
mai norocos CEC-ul, fiindc doar aa s-a pomenit c
u Trabant-ul, abandoneaz brusc ghicitul. Se uit l
ung la mine, apoi pornete s debiteze cu 80 pe or:
Ascult, mi biete! Snt femeie trecut de-o a
numit vrst. Am trit multe, am vzut multe. io s mai triesc, i-o s mai vd. Eu una, dac-ar fi d
up mine, n-a mai arde gazul de poman. N-a ate
pta s-mi vin plocon oaza aia de linite, pe care o to
t pndeti. A porni singur n cutarea ei. De ce ca
ui la alii izbvire, cnd mai curnd i-o poi aduce si
ngur? Zbate-te. Caut. Imposibil s nu g-seti un lo
c unde s-i isprveti romanul. De ce nu tu urci n te
legua aia a ta, c mai merge nc, i s-i dai drumul
n lumea mare? Evadeaz, domnule, eva-deaz! N-ai
s faci nimic, zcnd nchis n birou.
Norocul mi vine ntr-ajutor, silind-o pe tanti Ra-l
ia s tac. Sun telefonul. E Penke, nevast-mea. m
i comunic vestea cea bun, prezis n cafea de
mtu-mea. Se afl la fini. Din motive tehnice, nu
mai pot veni s prnzeasc la noi. Duminic pleac
la prinii fetei. Or s mnnce acolo. Slav Domnului! Poate c nu i-au lichidat nc, precum am
reuit eu (ajutat de tanti Ralia) rezervele alimentare. n schimb, va trebui s-mi pregtesc singur cina. Nevast-mea rmne s doarm la fini, urmnd
s-i nsoeasc la Gogolia. Poate gsete ceva prospturi. Asta nu-i att de ncnttor. Dar tot biata
19

tanti Ralia m salveaz. Trgnd cu urechea la convorbirea noastr, i d seama de momentele dificile
ce m ateapt, i-mi face semn s-i spun nevestimi c m va hrni dnsa. Zis i fcut. Dei, dup
ton, n-a afirma c Penke-i chiar att de bucuroas.
O tie pe tanti Ralia ca pe-o eminent gurmand
i autentic maestr a culmilor artei culinare.
Cu toate c nici n-am pornit s digerm gustrica
de acum cteva clipe, mtu-mea ncepe s-i frmnte mintea pentru proiectarea unei cine ct de
uoare, dar i hrnitoare n acelai timp. Peste cinci
secunde o aud:
Ct ai s stai aici s cloceti propunerea mea,
care nu-i de lepdat, eu dau o fug pn la piaa
Gemeni, s caut ceva de-ale mncrii. i, ca s nu
m brfeti, umplnd trgul cu zvonuri, cum c i-am
secat frigiderul, afl, domnule Al, eti invitatul meu.
Fac cinste!
Adic, drag tanti Ralio, ast-sear dansm n
familie? inem regim?
Iniiativa mtu-mi, drept s spun, nu m
entuziasmeaz. Pentru masa de sear a fi preferat
un muchi de vac, la madam Candrea. Dar acum,
ntruct snt incapabil s imaginez o soluie rapid
pentru lichidarea mtu-mi, m supun soartei. S
ncerc totui a m gndi la propunerea expus de
Ralia. Nu-i o idee chiar rea. S m iau n mini.
Asta ar fi esena. S fug. S caut singur fericirea.
Eterna mea oaz de linite.
Orele 00,08h! Adic opt minute dup miezulnopii. Cu chiu cu vai am dat gata cina ncropit (ad20

hoc) de tanti Ralia. Mai mult am plvrgit, vrute


i nevrute, dect am mncat. Dealtfel nici nu se putea. Dup ndelungi cutri, gsise nite brnz de
vac (dietetic) gata acrit. Orict se strduise s-o
nmoaie, scldnd-o ntr-o baie de lapte btut, reuise doar s-o ncreasc i mai mult. Ridichile, iui
de parc ar fi fost injectate cu un savant amestec
de hrean i mutar, m ambiionaser s beau peste
o vadr de ap. Vrtos cloraminat, ce-i drept. Face
bine la stomac. n orice caz, aceast cin de groaz
izbutise o performan cu totul ieit din comun. i
anume, s m determine a gndi serios la propunerea mtu-mi.
Aa c la 00,19 h hotrrea mea era luat. Mine
o-ntind. Evadez.
La unu i jumtate noaptea, mpingeam la Trabant-ul mtu-mi. Dup vreo opt sute de metri a
binevoit s porneasc i motorul, polund bulevardul
pe toat ntinderea, de la Calea Moilor la Mtsarii
Noi.
Camuflat n norii emanai de eapamentul infernalei maini, n-am observat echipa miliiei. Era probabil de la circulaie. O somau pe tanti Ralia s
opreasc, probabil pentru a da informaiile corespunztoare pentru revizia tehnic. Mtu-mea, dup cum mi ddeam seama, nu reuea s taie contactul. Motorul vuia ca un disperat, acoperind cu nori
de fum ntreg cartierul. Speriat, nenelegnd prea
bine semnele miliienilor, am luat-o la goan, spernd s scap neasfixiat. Dnii dup mine. Dar, din
pcate, nu din aceleai motive.
21

Abia la circa de miliie s-au lmurit lucrurile. Mai


ales c n-aveam actele de identitate la mine. Ieisem din cas n cma, aa cum era normal ntr-o
fierbinte noapte de var, i numai n pantaloni de
pijama. Echipa fusese convins c eram complicele
persoanei din Trabant, cunoscut hoa de apartamente. Aceasta reuise s fug, nvluit n norii
toxici de fum. n schimb, rmas de cru, n-avusesem acelai noroc. Acum vroiau s afle de la mine
adresa automobilistei. Le-am dat-o bucuros. Din toat inima.
Adus pe sus, n maina miliiei, mult mai puin
generatoare de fum, tanti Ralia a furnizat explicaiile de rigoare. Nu era hoaa pe care o cutau. Nu
fugise. Nici gnd de aa ceva. Nu fusese n stare s
opreasc motorul. Atta tot i nimic mai mult. Iar
eu nu eram complicele ei, ci scriitorul Al Conan
Doi, celebrul detectiv amator. Cnd am adus actele
de-acas, unde m expediaser nsoit de doi tovari buni, de ncredere, alt dnnaie. Buletinul de
populaie purta alt nume. Alexandru Coman. Numele meu adevrat. Pseudonimele literare nu se
trec n actele oficiale. Iar au luat-o la ntrebri pe
tanti Ralia. Iar a trebuit s dau explicaii complementare.
Am avut o ans neateptat, c-am dat peste un
maior, mare cititor de romane poliiste, dar i prieten cu redactorul meu ef. Aa c, pe la trei de diminea, liber i independent, m culcam ca un dulce copil n patul meu. Iar peste zece secunde, adormeam butean. Un somn binemeritat.
22

2. TENTATIVA DE EVADARE

M-am hotrt. Gata. Fug. Nu pot lucra n asemenea condiii nenorocite. mi vine greu s evadez
astfel, dar n-am alt ieire. O s-mi fie urt fr
Penke, fr bibliotec, fr discurile mele.
De trei zile clocesc n minte evadarea. De trei
nopi m frmnt, umblnd ca nuc prin odaie, incapabil s-mi gsesc somnul, chibzuind cum s-mi
pregtesc mai bine plecarea. Ce s-i spun nevestimi? E-n stare s cread, prpstioas cum e ea, c-am
pit ceva grav, vreun accident cu maina, sau c
m-a clcat tramvaiul 13 pe strad.
Fie ce-o fi, decizia e luat. Plec.
Mai nti la Katanga.
Acolo m ateapt bieii (amndoi srii de 40 de
ani), bunii mei prieteni Alecu Tilea i uu Dancu.
Mi-au fgduit s-mi vin n ajutor. Au vzut i
i-au dat seama ct m chinuiesc. Fiindc, in s v
informez oficial, snt i ei scriitori, i tiu ce-nseamn s n-ai condiii. De cnd am intrat n concediul
de creaie, le-am telefonat n fiecare zi (dimineaa, la
prnz i seara, cte-un apel), implorndu-i s-mi fac
rost de-o oaz de linite, unde s capt posibilitatea
de a-mi termina romanul. Asear m-au sunat i miau dat ntlnire la Katanga, s stm la o cafea
de vorb. i ce cafele fac acolo! Scurte, de te ridic
de pe scaun.
Au telefonat la momentul oportun. Penke-i pleca23

t iari la ar, la cumetri, dup ou proaspete de


cas, cu glbenu autentic, nedecolorat, i dup ceva
ortnii hrnite pe cale natural.
mi gsiser oaza mult visat.
M-am sculat de la cinci de diminea. Mi-am mpachetat pe ndelete boarfele i ustensilele ce aveau
s m nsoeasc n marea evadare. Cteva cmi
antijeg, una main de scris (Erika, preferata mea),
maiouri, stiloul, batiste, cafea (800 gr), indigo, spun, hrtie, dou cartue de B.T., o panglic de rezerv, sticla cu rom (Baccardi), o perie de dini, un
flacon de sare fr sodiu (s mai slbesc), o trus de
carioce, pentru corecturi. M rog, destule lucruri
(utile i inutile) pentru a burdui un geamantan de
tipul cufr.
Le-am crat, cu sudoarea frunii, i le-am ndesat
n Bombi. Bietul meu Fiat-600, e mai mare
pe dinuntru, dect pe dinafar. Dar cte poate s
care!
Pe la zece am izbutit s dau de capt tuturor treburilor gospodreti. Am splat i cltit farfuriile i
tigile, cele dou ceti de cafea, pline de zaul ultimelor zile, i le-am pus pe toate la zbicit, tocmai
sus pe sob. Am controlat dac am stins peste tot
gazele (ca s nu pesc ca anul trecut, cnd am plecat la Breaza i le-am uitat aprinse n buctrie o
lun de zile de-am scpat total de igrasie, dar i de
sob).
Am lsat un bilet pentru Penke, lmurind-o c
plec n documentare. Dup ce-am mai dat un ocol
prin cas, mi-am luat lansetele i trestiile din hol,
m-am mai ntors ndrt (c-o uitasem pe Erika),
dup care m-am urcat n Bombi.
24

La 11 (fr douzeci) parcam Fiat-ul lng


Unic.
La 11 (fr cincisprezece) parcam i eu, n fund,
la Katanga.
ntlnirea fusese stabilit pentru ora 12. Or la
care n-au sosit. Busem trei cafele (cu zaharin, c
snt la regim de slbire). Pn la ceasurile 3, am mai
but trei (tot cafele).
Alecu i cu uu continu s ntrzie. Le cam st
n fire. Pesemne c-or fi zbovind la Fond. Sau, dup
ce-au ncasat cine tie ce drepturi de autor, or fi trecut pe la Podgoria.
Am ghicit. Pe la 4, vine Tavi Moga, purtnd un
mesaj din partea lui Alecu. mi scrie pe-un erveel
de hrtie mirosind a riesling: Conan, detectivule,
ine-te bine, c venim i noi. Iart-ne, pe ct i st
n putin!
M-am inut ct m-am inut, dar pe la apte i jumtate (19,30) ncepusem s simt c-ameesc. Att din
cauza aburilor suprasaturai de alcool care pluteau
n local, ct i din pricina stomacului. M chinuia
o prdalnic de foame, cred c datorit nervilor
aproape permanent, cu toate c mai ciugulisem
nite fripturi (fr cartofi, c-ngra).
Populaia Katangi se uit la mine chior. Ocup
prea mult spaiu. Dar n-am cum s le satisfac predispoziiile contestatare. Pot s reduc orice, dovad
c in i regim de slbire, numai din volumul cu
care m-a hotrt natura nu snt n stare. n ciuda
faptului c-am avut i ceva succese n ultimii ani,
vreo ase sute de grame date jos, gabaritul meu rmne constant (adic depit).
Pe la opt i un sfert, m dau i eu pe butur.
25

Sticl dup sticl. Nici nu mai in socoteala. n mai


puin de un ceas, am dat duc apte Ci-co!
n jurul meu e infernul. Mai tare ca-n Dante. Dracii beau de zvnt, mbrcai n bulgi i tuni cu
plete. Drcoaicele la fel. C nici nu le deosebeti.
Tranzistoarele atrnate la brcinar, fiecare pe alt
program, url diabolic. Smogul tabagic ne nvluie
de pretutindeni. Nu se mai vede nimic. Dar nici nu
se aude.
Mi-a fost imposibil s pstrez masa liber. Civa
zdrahoni (peste 1,85 m) m-au invitat s-mi restrng
spaiul vital. Acum stau extraplat, lng perete, cnd
la intrare se dezlnuie un trboi nemaipomenit.
Zgomot de pahare sparte. Osptarul vocifereaz.
Vocifereaz i noii sosii, care au dat cu ua peste el
Slav Domnului! Au venit bieii. Cci ei erau.
Alecu i uu. Zdraveni la minte i trup. Cam 50%!
Rcnesc spre ei:
Aici, Alecule! uule!
M identific, localizndu-m dup voce, i, strivind n picioare sandviuri i alte specialiti ale casei, bjbie prin smogul din ce n ce mai dens. Mai
lanseaz cte o avertizare sonor, din dorina de-a
ajunge la mine cu orice pre. n sfrit, au rzbit.
Vecinii mei snt totui biei de treab, cci le fac loc
s se aeze. Mai mult pe mine, dect pe banchet.
Dac a avea lasere n loc de ochi, Alecu i uu
s-ar fi topit de mult, dezintegrai. Dar se fac c
plou.
Ce bem?
Sntei nebuni? Asta-i tot ce-avei s-mi spunei?
Alecu m pup insidios, ameindu-m cu rsufla26

rea lui spirtoas:


Dac-ai ti ce i-am aranjat, ai face cinste!
Dup ndelungile lor explicaii, ce-i drept ispititoare, cad de acord s le ofer un vizichi. Pentru mine comand a opta cafea (fr zahr), aprindem igrile i ncepem i noi s contribuim la ntrirea luptei mpotriva polurii.
Lui Alecu i ard ochii n cap. Entuziasmul lui
uu frizeaz demena. E clar c se ntmpl ceva
neclar
Detectivule, eti un om fcut. Avem locul!
explodeaz Alecu.
De-aia am ntrziat, bestie scump! adaug
detonant uu.
i-n vreme ce sorb grav din vizichi, i apropie
capetele de mine i m pun la curent cu ultimele
evenimente:
Am aranjat totul la Podgoria. Ne-am ntlnit
cu Pietraru, de la jude, avem i permisele de la
Mia
Cine-i Mia?
Nu Mia, erotomanule, ci Ministerul Industriei
Alimentare.
i ce nevoie am eu de permis de la industria
alimentar, nu tii c in regim?
Numai la mncare te gndeti! Mai bine
stai i-ascult
Stau de zece ceasuri!
Merit, i ai s-auzi de ce. Pietraru a vorbit cu
preedintele Capului, snt prieteni la toart, i-a
27

organizat o primire ca-n basme, i d o odaie de


lucru, are balt cu trei bazine, cresctorie de crapi,
taie i doi cocoi emasculai, claponi, m-nelegi, neateapt cu ei la cuptor, face i nite potroace de
s-i bai copiii. Tragem un pescuit de pomin, dup care te lsm singur s-i termini cartea. E bine!
Gata, la noapte plecm. Ai benzin? Dac nu, facem
plinul la ieirea din ora
De ncntare, mi pierd graiul. l recapt cu greu
i le declar:
N-am cuvinte s v mulumesc. Dar ce m fac
unde dorm? C-am plecat de-asear. Am evadat.
Eti diliu?
Da! i dac se-ntoarce Penke, s-a zis cu plecarea mea n condiii panice
Alecu m linitete numaidect:
Dormi la mine, nu-i o problem!
Dar perspectivele nfiate de biei nu-mi dau
pace. Cer lmuriri suplimentare. Alecu a mai fost
pe-acolo. Este un pescar atins groaznic de filoxer.
S-a ntors cu zece crapi de expoziie. Locurile au o
frumusee de vis. O linite ca-n zilele dinti ale
zidirii lumii. Preedintele Capului are i o cas de
oaspei. Cu patru camere. M gzduiete i trei luni,
dac-l bag n roman. Dimineaa n-am dect s lucrez, iar dup-mas, pe la apus, m duc s dau la
pete. Colcie ciortanii n balt, ca ntr-un cazan
lipovenesc.
Isprvile lui Alecu, din Delt, snt de notorietate
public. M incint s plec cu el la pescuit. Mai ales
c-i considerat un as n ramur.
Hai c-ncepe bine romanul meu. Demareaz n
plin mprie a apelor. Bieii nu stau dect o zi,
28

fiindc au treburi la Fond. Radem cocoii preedintelui, apoi ei ncarc petii i se napoiaz la Bucureti. Iar eu rmn linitit, s-mi diger potroacele i
ideile conductoare ale povetii care mi fierbe
n cap.

3. I-A FOST ZIUA NTIA

La 23,45 l ducem pe uu acas, n Balta


Alb. Apoi ne ndreptm spre Plevnei, la locuina
lui Alecu.
La 24,03, frumoas or, n-am ce zice, nevast-sa
ne primete cam nchiondorat. Ne aterne pe mas
ceva de bgat n gur, nite pastram de ra slbatic, adus de Alecu de la Maliuc, cteva roii suspecte, dou cepe vinete i-o can de crlu. Al
dracului de acru! Acru de i se strepezesc dinii, nu
altceva.
Ce zici, punem ceasul s ne scoale la patru?
Alecu mestec pastrama aia, tare ca o talp din
duroflex, i se uit la mine curios. Se teme, pesemne, s nu fiu prea obosit.
Eu, adncit n gndurile mele, sparg o ceap, ncep s plng benevol, o frmnt cu niic brnz telemea (dei m ndoiesc de autenticitatea ei), i pornesc s plimb o mbuctur. Nu de altceva, dar parc m-a plit un pic de foame. Apoi l linitesc pe
neastmpratul de Alecu:
29

S fim serioi. La patru e prea trziu. Pune s


sune la trei. Pn ne-mbrcm, pn nclzesc
motorul, se face cinci cnd ajungem la Firinca.
Nici la ase nu-i trziu. C trebuie s trecem i
pe la uu, s-l lum cu noi.
Ceasul n-a mai sunat. Nici la trei, nici la patru.
N-a sunat deloc. Cci Alecu, n frigurile pregtiri
sculelor de pescuit, uitase s-l mai ntoarc. Aa c
pe la 7,00 ne-am ntors pe partea cealalt i-am
mai somnolat pn la 9,00.
La uu acas, tocmai n Balt Alb, unde-l
lsasem asear, am sunat de ni s-au fcut btturi la
buricul degetelor. Dormea dus. Dup ce-am alertat
ntreg etajul (15 apartamente), am izbutit s-l dm
jos din pat. i tot el fcea gur:
Ce-i cu voi? Ai nnebunit? V-atept de la
cinci!
De cnd l tiu, a fost totdeauna un pedant. Pn
se spal, pn ce se-mbrac, mai trece un ceas.
La 11,00, ne angajm pe oseaua Alexandriei.
Cnd s ieim din ora, l aud pe uu rcnind
disperat:
Oprete! Stai!
Ce mai vrei, omul lui Dumnezeu? N-am clcat nc pe nimeni!
Stai! Uite-l pe-la cu gogoile. S lum i noi
cteva.
ntr-adevr. Nu era o iniiativ de dispreuit. Mai
ales c nu gustasem nimic de diminea.
M uit la Alecu. Alecu se uit la mine. Ne-neleserm dintr-o privire. uu era cam diliu. Asta
voisem s ne comunicm.
30

ntre timp, diliul se ntoarce cu sacoa plin.


Ce-ai fcut, domle? Nu tii c-s la regim? Ce
facem cu attea gogoi?
Pi nu-s dect cincisprezece.
Pentru tine i Alecu?
Ce-s multe?
Imposibil de discutat normal cu mncul sta de
uu.
i iau sacoa i-o vr sub scaunul meu. Nu mai
nainte de-a le nmna cte-o gogoa.
V dau numai una ca s v astmprai foamea. Restul le ducem copiilor preedintelui.
oseaua e liber. Soarele arde, aa cum se cuvine
ntr-o zi de var trzie. Bombia pare bine dispus.
Mnnc 75 pe or, ca nimic. Mnnc i eu o gogoa. Pe care o scot de sub scaun, pe furi. uu i
Alecu picotesc pe scaunele din spate. n dreapta mea
pe locul mortului, am aezat rucsacurile i uneltele. Bombia nfulec kilometru dup kilometru.
nfulec i eu, fr s-mi dau seama, gogoa dup
gogoa.
Bunii mei prieteni sforie ca nite samovare de
Tula.
Drumul e tare frumos. n dreapta i-n stnga numai duzi i ogrzi nflorate. Trecem prin sate, cu
viteza legal (dei nu prea m ncred n indicatorul
Fiat-ului). n orice caz, n-am clcat nici o gin.
Nici n-am bgat de seam cnd am ajuns la Firinca. i nici cnd le-am venit de hac gogoilor. S-a
31

dus dracului regimul de slbire. Precis c aez pe


mine dou ocale.
Furios pe slbiciunea firii mele, pun o frna
brusc, drept n faa sediului Capului. M pomenesc cu Alecu n crc. uu a nimerit mai bine, n
spaiul dintre scaunele din fa i cele din spate.
Are destul loc, dup cum observ. Dealtfel nici nu s-a
trezit. Alecu, n schimb, mi spune cteva vorbe bine
simite i m ndeamn s trag n curtea Capului.
La poart nu-i nici un paznic. Dar nici la birouri
nu gsim pe cineva. E 12,30 fix! Or fi n pauza
de prnz? Abia ntr-o chiimie din fund se aude rcnind o femeie. Deduc imediat c-i telefonista:
Pupzeeeenii! Pupzeeenii! Allo! Pupzeeenii...
Descoperim o feti firav i costeliv, cu ochi de
Perlan albastru. Are un glas subire, piigiat, dar
ptrunztor ca un ivloi. De-aia or fi pus-o la telefon. Se uit la noi ntrebtoare, fr s-i prseasc
receptorul. Continu s strige disperat:
Pupzeeeeenii! Allo! Pupzeeeeenii!
Stm i ateptm. Srmana telefonist ateapt i
ea s-i rspund Pupzenii ia. Dar se nvrjbete n
zadar. ip, rcnete, se vait.
Pupzenii nu rspund.
E drgu ftua. Mldie i cu prul crlionat. La
un moment dat renun la Pupzeni i se ndur de
noi:
Pe cine cutai?
Unde-i tovarul pre?
Nau? Tov. Caroiu?
sta e!
Pe el l caut i eu. Nu vedei c nu rspunde?
32

De la Pupzeni? Ce s caute acolo? Trebuia s


ne-ntlnim cu dnsul aici, la sediu.
Cu nau? Mira-m-a! De ieri sear a plecat cu
petele la Pupzeni. i dus a fost.
Ce pete?
Ploconul pentru Competrol. La baz. C altfel
nu ne d motorin. A bgat nau nvodul la tila,
i-a scos ultimii ciortani.
N-a lsat nici o vorb? Nu v-a spus c-or s
vin nite tovari de la Bucureti? Doar i-a telefonat tovarul Pietraru, de la jude.
Blonda, cu ochi de Perlan albastru, nglbenete.
Aoleu! S n-aud nau Caroiu de el, c-l mnnc fr mujdei. L-au criticat la gazet. E foc i
par!
Clar. Lucrurile nu decurg normal.
Alecu ncremenete, vrea s rosteasc nite ntrebri. Nu izbutete. M trage brusc de mn i m
trte spre Bombi, unde uu doarme nepstor
i grav. Pornim n tromb spre locuina preedintelui. Nu-l gsim dect pe fi-su. S tot aib vreo
cinci aniori. M-sa e la Alexandria. S-a dus cu
roii la pia. Investigaiile n legtur cu cocoii
snt deosebit de fructuoase. Putiul este nfometat.
Nu s-a tiat nici un coco. Nu fierbe nici o oal cu
potroace. L-au mncat nc de duminic. Doi au avut
i ia nite subdezvoltai. Tat-su a venit acas nespus de mnios, cu un ziar n mn, i i-a necat ntr-o vadr de crlu i cteva sticle de comin. Cu
vicele i cu brigadierul de cmp.
Plecm descompui. Vizitm cele trei bazine ale
blii. Au fost golite de pete, nc de acum dou
sptmni.
33

M uit chior la Alecu. Ce-a vorbit cu Pietraru?


Alecu privete ngrozit la uu. Apoi se uit amndoi la mine. Era i cazul. Eu eram cel care
aveam nevoie de-o oaz de linite, unde s scriu
netulburat. Iac i locul de basm. Linitit. Chiar
foarte linitit, deoarece nu-i nimeni prin preajm.
Casa de oaspei e nchis de anul trecut. A ptruns zpad pe sub sageac, a umflat grinzile, i s-a
prbuit tavanul.
Civa ceteni, auzind c-au venit nite bucureteni la pete, se uit la noi ca la inveidri. Pete, la
ei? Pi nu l-au predat pentru Bucureti?
Dac vrei s dai la pete, i nc zdravn, pi
ducei-v-i pe valea Bergociului. Ce-i acolo, e
nebunia lumii!
Nenea sta i rde de noi?
Merit s reinem, totui, chestia cu valea Bergociului.
Alecu, marele pescar (sportiv i amator) se ntrt, i ofer un Snagov i-l ntreab cum ajungem acolo.
Nenea i rupe filtrul, frmnt igara ca lumea
ntre degete, se uit la noi pe sub sprncene, aprinde
cuiul de cociug, trage un fum, st o clip pe gnduri,
dup care spune, satisfcut de calitatea tutunului:
O luai spre Drgneti, apoi trecei coasta Zidului, i ntrebai de Neajmiai al lu Cotobaie, sta-i
nau-meu, paznicul blii. Dac-i servii i juma de
trscu, face prpd, v las singuri pe balt.
Att i-a trebuit lui Alecu.
Detectivule, pe cai, haidem ndrt.
A auzit de pete, i-a i uitat de oaza mea de
linite.
34

Slav Domnului, Bombia are 32 de cai.

4. I-A FOST TOT ZIUA NTIA DAR


DUP-MAS

Tot drumul, rulnd napoi spre Bucureti,


nu-mi puteam scoate din minte mutra blaie i disperat a telefonistei de la Firinca. i cum ipa n
receptor, de parc se rupea ceva n ea, repetnd n
continuu: Pupzeeeenii! Pupzeeeenii!
uu, cu ochelarii czui pe nas, i pierduse aerul
su distins i jovial. Prul, abia ncrunind, i se
pleotise pe-o parte, iar buzele frumos desenate
pufiau discret, ca o pomp de biciclet Carpai.
Dormea dus, obosit i dezumflat, inndu-l n brae
pe Alecu. Marele pescar pesemne c visa forfota crapilor din blile lui Neajmiai. Chipul su, de copil
eliminat din clas pentru purtare necuviincioas, mbufnat i amrt, se sprijinea pe burticica lui uu,
cltinndu-se uurel la hopuri.
i supravegheam n retrovizor. M indispunea starea asta de somnolen nesimitoare. Mai ales c ndrzniser s m admonesteze pentru nenorocitele
alea de gogoi, pe care le hplisem aproape fr
vrere.
Cu toate acestea, acum ncepea s m chinuie o
foame cumplit, absolut inexplicabil (dup 13 go35

goi). Nu-mi prea ru c le lichidasem. Alecul meu


i cu uu, dup aranjamentul lor nemaipomenit cu
Pietraru, meritau s rabde de foame.
n sfrit, pe la 16,00, parcam n fa la Botoani. Ne cunoteam bine cu fraii Pivu, aa c nu
era nici o primejdie s rmnem flmnzi.
De parc ar fi fost un fcut, tocmai descrcau
nite alu proaspt, primit atunci de la Tulcea.
Cnd l-am zrit, s ni se aplece, nu altceva. I-am
rugat din suflet s desfac numaidect o lad, n
care petele zcea ngropat n ghea frmat.
Peste nici o jumtate de ceas, alii (cinci la numr) notau n untul proaspt i sfrind, n care
fuseser prjii la iueal. Mmliga rece, rmas de
la prnz, fcea toate paralele. Ne mergea la inim.
Nu l-am mai dus pe uu acas. La propunerea
lui Alecu, hotrrm s dm o fug pn la Crevedia, c tot avea un permis special. Nici nu se rcise
ca lumea bietul motor, i iari eram n Bombi
i goneam spre Buftea.
Srmanul uu! Nu asistase niciodat la un pescuit. Barem s participe i el la unul de gal. Alecu
mai obinuit cu blile de la Crevedia, pe care le
cunotea ca-n palm, ncurc drumul de la nceput.
n orice caz, pe la asfinit, dup vreo jumtate de
ceas de penibile bjbieli, iat-ne pe malul blii.
Apa era limpede. S-o bei, nu altceva. Pe malul
dimpotriva noastr, pasagerii unor Mercedesuri
ddeau i ei la pete. Era printre ei unul, nalt i-n
oale de birou, care zvrlea cu lanseta de cel puin
cinci ori pe minut.
36

Uitai, m! Fii ateni! Iat-l cum sare!


Alecu nu se mai putea stpni. opia ntr-un
picior, ca posedat de satana. ntr-adevr, nite crapi
negri i dolofani sltau pe faa blii, de-i era mai
mare dragul.
Dup vreun ceas i ceva, ncepu s amurgeasc.
Fcusem i eu i Alecu scurt la mn.
Dar nu muca.
Slav Domnului, nici ia cu Mercedesurile nu
fceau vreo brnz. Strigau la noi s nu azvrlim n
direcia lor, c le alungm petele. Ne fceam c
plou, i-i ddeam nainte. Dar tot degeaba.
Lng noi se aciuase un puti cam brunet, de vreo
nou-zece ani. Se vedea de la o pot c era omul
blii, care-i cunotea toate tainele. Sttea pe ciuci,
trgnd dintr-un chitoc i dnd fumul pe nas. Ne
privea nepstor i oarecum trifazic, cum zice
tanti Ralia. La un moment dat i se fcu mil de noi:
Nene, m nene, geaba zvrlii cu lanseta. Nu
merge la babaroase. sta-i crap din import
De-aia nu muca, fir-ar s fie. ncercasem cu
mmlig, cu rme erpeti, cu ptrele de cacaval
(o jumtate de kil), cu boabe de porumb.
Dar voi cu ce-l momii, puiule? ntreab
uu, de pe tu.
Bruneelul arunc chitocul n balt, se ridic i se
apropie de mine:
N-ai o igar nene, una de-aia domneasc!
Vreun luchistriki!
N-avea gusturi rele. Noroc c uu mai are cteva
Kent-uri, c, deh, obrazul subire cu kentuiala
se ine. i dau dou, nu una. Putiul aprinde, se de37

clar de acord cu aroma dup ce trage primul fum


i ne declar ritos:
Rahat!
Nu-i bun igara? i sare din pantofi Alecu
Asta mnnc. Numai trifoi i rahat. Asta-i
place, asta consum!
Rmnem interzii cteva clipe. De unde s lum
rahat, aici pe marginea blii?
i ia, cu mainile, dau cu rahat? mi manifest eu curiozitatea.
N! C n-ar mai sta aici de-azi de diminea!
Alecu, marele organizator i pescar, are o idee
de geniu. Scoate 15 lei (trei bancnote, noi noue) i
i le d putiului:
Mi Costic, sau cum i zice
Romani, nene
D, mi, o goan i ia-ne un kil de rahat Facem cinste
Dar cost numai nou lei
Nu conteaz, fugi la cooperativ i vino numaidect! Pn atunci ne odihnim un pic!
Pe la 8 i ceva (mai precis 20,10), de-acum se ntunecase de-a binelea, nc ne mai odihneam.
Pesemne c i Romani se odihnea pe undeva,
servindu-se din cnd n cnd cu cte-o bucat de
rahat.

5. l-A FOST ZIUA A DOUA I ULTIMA


38

n zadar l-am mai invitat pe uu s mearg


cu noi pe valea Bergociului. Distinsul nostru confrate, cltinnd din cap, ntr-un chip ngrijortor, ne declar oficial:
Pe mine m-ai pierdut de muteriu. Mi se face
de pete, m duc la fraii Pivu, la Botoani, i
mnnc la alu pe pofta inimii.
Dup ce l-am dus acas, am mas peste noapte tot
la domiciliul lui Alecu. Se fcuse zece seara. Nevast-sa, femeie cumsecade, ne-ntreab dac nu vrem
s lum ceva n gur. Asta-i bun! Cum s nu!
i n timp ce iari ne osptm cu pastram de
ra slbatic, de la Maliuc, fac planul pentru ziua
de mine. De data asta m ocup eu, i am sigurana
c voi organiza un pescuit vrednic s rmn n
analele Asociaiei. Alecu manifest acelai entuziasm nedesminit.
i zic, ptruns de-o bnuial:
A dracului de slbatic raa asta parc-i din
plastic, tragi cu dinii de ea, i nici moart nu se
las. Dac n-o fi ra? Eti convins c aparine speciei respective?
Alecu se uit la mine c. Nu-ndrznete s-i
cear nevesti-si s ne ofere altceva. Dup ce-i aduce
i oaspei nepoftii, ar fi prea de tot!
Adormim amndoi de-a-npicioarelea, cu raa n
gur.
Cnd a sunat ceasul, ca o siren de alarm, am srit drept n pantofi. Apoi l-am tras pe Alecu din pat,
i-am spus s se mbrace la iueal, i-am ieit n
faa casei s nclzesc motorul Bombiei.
39

Observ c, din pricina grabei, uitasem s-mi trag


pantalonii pe mine. Orice ru e spre bine. Dac nu
m-ntorceam n dormitor, puteam s-l atept pe Alecu pn poimari. Adormise din nou, jos pe covor.
L-am mbrcat cu fora, l-am trt pn la main
i, n sfrit, am pornit spre Calea Alexandriei.
La 4, n plin bezn, ieim pe barier. Gogoeria
e nchis. Pcat. Mai ales c m culcasem nemncat
(din punctul meu de vedere).
Auzisem mai de mult despre legendara balt de
pe Valea Bergociului. De fapt nu era chiar o balt
ci un irag de heleteie, vreo apte la numr. Se
putea da la pete numai cu autorizaie special.
Aveam, i eu i Alecu, cte un permis de pescuit
experimental. Ce-i drept de acum doi ani. Aveam i
un bileel (suplimentar, pentru orice eventualitate)
adresat cercettorului principal al staiunii de-acolo.
Tot de acum doi ani.
M linitea faptul c aveam un om de ndejde,
naul lui nenea la de la Firinca, Neajmiai al lui
Cotobaie. De vreme ce era paznic, tia el cum s ne
scoat din ncurctur.
Cred c-am orbecit vreo dou ceasuri bune, cteva
zeci de kilometri infernali, pn s dm de drumul
Drgnetilor. i nc un ceas, pn s gsim coasta
Zigului. N-auzise nimeni de ea. Era i firesc. Cci se
numea, de fapt, coasta Digului.
Alecu, tot timpul sta, sforise n spatele Bombiei. Att de tare, nct nu mai distingeam turaia
motorului.
Cnd am izbutit, n sfrit, s-l depistez pe Neaj40

miai al lui Cotobaie, s-a trezit i vajnicul Alecu.


Odihnit, n plin form de atac.
De fapt l-au trezit strigtele mele. Cci Neajmiai
era surd zdravn. De-amndou urechile.
Rcneam la el, de simeam c-mi plesnesc plmnii:
Mi nene, nene Neajmiai, am venit trimii de
finul matale Finul de la Firinca
O fi fost el surd, dar pricepu numaidect despre ce
era vorba. Se vede c avea uzajul posesorilor de
permise pentru pescuitul experimental. Cnd i-am
nmnat, n proprietate personal, i sticla de btrn, sustras de Alecu din cmara nevesti-si, a
nceput parc s aud mai bine.
Las c tiu m-am vzut asear cu finu
V-am ateptat toat dimineaa ce-oi fi venit aa
trziu? C trebuie s plec acas eu mi-am terminat
slujba
Simt cum m plete un par n cap.
Stai oleac, mi Neajmiai, ce, ne lai n pom?
Ai inima asta?
Alecu se nvrednicete s coboare i el din Bombi.
Cu morga s indescriptibil, i ntinde lui Neajmiai carnetul de pescuit, permisul special i bileelul.
Neajmiai al lui Cotobaie le studiaz atent, apoi i
le napoiaz.
E-n regul Nu tiu carte, dar se vede c
sntei oameni serioi
Alecu pare extrem de ncntat. Mai ales c-a aflat
c-i un om serios (spre uimirea mea, bineneles
41

care am alt opinie).


Atunci ne instalm aici?
N-avei dect. Dar aici nu-i pete!
Alecu se repede la urechea lui i url ca scos din
mini:
Pi ce pzeti aici?
Blile, ce s pzesc. C d-aia iau leaf. Bazinul cu pete e mai ncolo Nu s-a bgat nvodu
de vreo trei ani C-acolo vine s pescuiasc i tovarul preedinte! Dar mai e ceva de mers.
Mi Neajmiai, intervin eu, vznd c situaia se deterioreaz, te ducem cu Fiat-ul pn
la bazinul cu pricina.
Dar Neajmiai se las greu. Se-nvoiete, abia dup
ce-i promitem c-l ducem acas cu maina. Nu-i
departe, ne informeaz el, coleica, preste deal.
Alecu m implor, tcnd, cu nite ochi de exoftalmic.
Ne urcm cu toii n Bombi, i-l ducem pe
Alecu la oglinda apei respective. O mndree de
heleteu. Cam n btaia soarelui, dar crapii opiau de parc dnuiau la Melody-bar.
Mi Conan, dragule, detectivule, pn-l duci
pe Neajmiai acas,pn te-ntorci, dau i cu lanseta ta.
Nu prea mi place s-mi dau lanseta pe mna
strinilor. Ct mi-or fi de prieteni. Mai ales c am
o mulinet Shakespeare (una din cele mai bune
din lume) care se stric destul de uor.
Dar cnd l cntresc pe Alecu din priviri, i-l vd
c-i intrat n trans, mi se nmoaie inima i nu
mai am ce face. i ncredinez lanseta, i dau rucsacul cu bruma de merinde puse de nevast-sa
nuntru.
42

Iar eu, hai s-l duc pe Neajmiai al lui Cotobaie,


pn coleica, preste deal.
Coleica, peste deal, se dovedete a fi la vreo 35
de kilometri. ns Neajmiai ine neaprat s fie
recunosctor. Aa c snt silit s-l duc chiar pn
n dreptul casei sale, la marginea ctunului. Parcurgnd uliele hrtopite, care rzbteau la adresa
respectivului, mi rup i un amortizor. Numai ca
s-mi ofere o sticl cu vin de-al lui. S-avem ce
bea pe balt.
Iau spsit sticla, mulumesc, dup care ambalez
motorul de puteai s juri c-i reactor, i pornesc n
vitez spre heleteul unde m atepta Alecu.
Dup ce-am rtcit drumul, am ajuns n sfrit
la balt.
Alecu nicieri.
Nici n-avea cum. Era alt balt.
l lsasem lng o salcie. Iar aici nici urm de
aceast specie.
Pe la dou dup-amiaz, dau de Alecu.
Curgeau apele pe mine, de parc fusesem la
aburi, la Baia Central. Iar din Bombi curgea
colbul, ca dintr-o batoz pleava, la arie.
Lanseta mea zcea culcat lng Alecu. Slav
Domnului, ntreag! Iar el se culcase la umbra slciei. De-acolo se uita int la unda blii. Apoi se
ndur s se uite i la mine.
Bine, mi Conan, unde-ai umblat pn la ora
asta?
Asta-i culmea!
Pi nu m-ai expediat, ca s i-l duc pe Neajmiai al tu, acas, coleica preste deal? Ce-i cu
43

lanseta mea?
Nu vrea s-i mearg mulineta. De fapt, eu dau
la pripon.
Am vzut negru naintea ochilor. Cred i eu c nu
mergea. Fcuse peruc la mulinet. 80 de metri de
nailon special, import din RFG.
Mi-am descurcat nailonul. ntr-un ceas am reuit s-l montez din nou pe tamburul mulinetei.
Alecu sttea ncremenit, cu ochii la ap. Eu parc
nici n-a fi existat prin regiune.
Pn la urm, mi-am luat inima-n dini, i-am
ndrznit s-l ntreb:
Muc ceva?
Sigur c nu!
Era adevrat. Abia de luase dou ciortnici.
Dup ce m-a lmurit c petii muc mai aprig
la buturuga de lng gingia stufului, am nfipt
babaroasele n cele trei crlige. Mi-am fcut vnt
i-am executat o lansare de concurs. S fi vrut
i tot n-a fi nimerit. Dar acum, fr s vreau
mi-am propit crligele drept n scorbura buturugii. Toate trei. Crlige de import, aurii. Am tras
de ele, pn mi-au ieit ochii din cap. ns crligele
n-au ieit. Nailonul s-a rupt la jumtate. i-am
rmas cu crligele n buturug, plus vreo 30 de
metri de nailon.
Va s zic, acolo muc mai bine, domle Alecule,
la gingia stufului, lng buturug! Ei, las, c
te-nv eu minte!
Simt cum mi fierbe creierul. La cea mai nalt
presiune. Soarele frige. Nervii mi se deznoad, de
parc ar trebui s-i pun din nou pe moae, i nu
44

mai rezist. Arunc n main lanseta, ce-a mai rmas din nailon, rucsacul i toate boarfele celelalte,
m urc, pornesc motorul, i urlu la Alecu:
Dac-n treizeci de secunde nu eti lng mine,
te duci s te culci la Neajmiai al lui Cotobaie, coleica preste deal.

6. CINA CEA DE TAIN I


BREAKFAST-UL DE MPCARE

Cu Bombia ntr-o rn (din pricina amortizorului fcut zob) gonesc spre Bucureti. Alecu
zace, mbufnat, n fundul mainii. Marele pescar se
ntoarce din expediie. Numai cu dou ciortnici!
Pe la opt (20,00) parcm n faa casei din Plevnei.
Nevast-sa ia crapii n primire, iar pe noi ne oblig
s ne dezbrcm n hol, s nu-i bgm n cas purecii culei de pe valea Bergociului.
Dup ce ieim din baie, roii ca nite raci bine
fieri, ateptm cumini i spsii n jurul mesei.
Poate ne d vreo bucic de crap prjit, cu nite
lmie. C n-o fi chiar att de hain.
Dinspre buctrie se aud zgomote din cele mai
mbietoare. Alecu tace. tie el ce tie. Tac i eu.
Fr s tiu nimic. Tce i nevast-sa, evident indispus, cnd intr-n odaie cu-o tav imens pe care
se afl un teanc de pine proaspt, eterna can cu
crlu (acru, fr ndoial) i-un maldr de pastram de ra slbatic.
45

Crapul mai era viu, aa c l-am lsat s-noate


n baie. Vd eu, mine, ce fac din el. Mncai i
ducei-v la culcare. V las, c-ncepe Mannix la
televizor!
Mestecm ndrjii i nverunai. Dezndjduii,
dm pe gt paharele de crlu, doar-doar or izbuti
s mping la vale bucile de pastram.
Parc s-a mai acrit poirca asta
Alecu pleac ochii i m dumirete:
Pi sta-i din sticla pe care i-a druit-o Neajmiai!
Vzndu-m indignat, Alecu ncearc s m mbuneze:
Nu fi amrt, detectivule. Nu era un loc prea
nimerit pentru scris.
Care din ele, Firinca sau valea Bergociului?
Pare-mi-se c nici unul. Gsim noi altceva.
Am o idee
mi sare mutarul:
Iari? Nu! Ajunge! M descurc i singur.
C se duce dracului romanul. Mai bine adu-ne din
borhotul la al tu, c-mi st n gt raa asta sintetic.
Zu c-i slbatic, Conane! Am adus-o tocmai
de la Maliuc. tie i Paa Iacobi, cnd am fost cu
el la pescuit
El era nenorocitul care a mers cu tine? C n-o
fi fost cu maina?
Ba da!
De-aia vrea s-o vnd
Alecu nu-mi mai rspunde. Cred c i-au rmas
dinii ncletai n bucata de pastram pe care nu
izbutea s-o mestece.
46

Adormim ct ai zice pete. Din dormitorul familiei Tilea, se aud mpucturi. Trage Mannix. i
trage tare. Pesemne c-i narmat cu-o puc mitralier. S trag sntos. C noi nu-l mai auzim
Vism linitea de basm a Firinci, colciala ciortanilor din legendara balt a lui Neajmiai.
Priponul lui Alecu st zvrlit departe, lng buturug, la gingia stufului. Ne uitm la ea ameii
de btaia soarelui. Noroc c priponul e prevzut
c-un clopoel. Dac trage ciortanul, se-apuc i
sun. Uite-acu. Auzi-l cum sun sun argintiu
sun
Treci la telefon, c-a dat Penke peste tine, i-a
aflat urma
Alecu m scutur ca pe-un sac de cartofi. I s-au
umflat ochii de somn, ct nite gogoari.
La telefon, nevast-mea rde argintiu. Slav Domnului, nseamn c nu-i suprat.
Cum de i-a dat n gnd s m caui la Alecu?
Tanti Ralia, sraca, ei s-i mulumeti. A
luat la ntrebri pe toi prietenii notri. Iar uu i-a
declarat c eti n documentare cu Alecu. iatunci totul a fost clar
Mda i ce-a mai fcut tanti Ralia?
Nu-i destul? Barem ai prins ceva? Vino ct
mai repede acas. Ai o telegram din Delt. Se
pare c i s-a gsit o camer la Mila 41.
Cine s-mi gseasc?
Habar n-am. Nu-i semnat.
47

Prul ncrunit al lui Alecu se zburlete de curiozitate. A rmas tot aa cum l tiu, iscoditor ca o
bab.
Ce s-a-ntmplat?
Nimic grav. Ba, dimpotriv. Mi s-a gsit o camer la Mila 41
Mila 41? Pi acolo i-a pus Dumnezeu mna
n cap! Pete cu carul!
Pete-mi trebuie mie? M duc s-mi termini
romanul.
i eu ce fac?
l iei pe uu i te duci la Neajmiai al lui Cotobaie, pe valea Bergociului. S vad i el mpria apelor. Pn una alta, spune-i nevesti-ti s-mi
dea i mie un crap. Poate-mi prjete bulgroaica o
bucat de pete. Barem s tiu pentru ce-am omort
Bombia trei sute de kilometri
M-am ntors acas. Stau la mas cu nevast-mea,
la breakfastul de mpcare. Evadarea mea o nelinitise destul. Snt obosit ca un cal de traciune. Dar
o s m ntremeze micul dejun pe care mi-l ofer
nevast-mea.
Stm fa n fa. Zmbrea ca ntotdeauna,
Penke mi aranjeaz la ndemn buntile pregtite: brnz de vaci (50 gr), un sfert de ou rscopt
(conine colesterol), o jumtate de roie (s ne pzim de acidul oxalic), o bucic de pine prjit
(10 gr) i ceai. La discreie. Pot s beau i trei litri.
Ceai de suntoare, nufr, mueel i tei. Totul con48

form prescripiilor care in s m slbeasc cu orice


pre. Numai c ceaiul nu-mi place (a prefera un
Hornimann), brnza de vaci are gust de burete de
baie (i nici la din latex), iar restul nu izbutete
dect s-mi ntrite sucurile gastrice.
Aa c m prefac ncntat de savurosul breakfast de mpcare.
De fapt, ard de nerbdare s tiu ce-i cu camera
aia de la Mila 41.
Dar Penke nu cunoate nici un amnunt. Plutim
n plin enigm. Cine s se fi ocupat de gsirea
acestui refugiu?
Bulgroaica face presupuneri:
Nu-i cunoti prietenii. Pesemne c-i cineva,
acolo sus, care te iubete.
Dar cine tia de intenia mea de a m retrage
la scris?
Asta-i bun. Dar cine nu tie! C peste tot
te-ai plns c n-ai condiii. Uite, acu i-au gsit i
celebrele tale condiii de creaie, ce mai vrei?
Un singur lucru, s tiu cine m preuiete att
de mult. Mai ales c n-am publicat nici o carte!
Poate tocmai de-aia!
7. BONJOUR BUN, MILA 41!
Pentru a nu-mi complica existena, suie-te-n
tren, coboar din tren, i-aa mai departe, crnd
dup mine ntreg calabalcul, recurg la o decizie
absolut novatoare: plec cu Bombia.
Vehiculul e mititel, l urc lesne pe vapor, deoare49

ce de la Tulcea pn la Mila 41 nu exist alt cale


de transport, iar pe plan local o s-mi fie extrem de
util pentru deplasrile documentare.
Asta-i una la mn, iar dou la mn, am gata
ncrcate toate lucruoarele, de cnd am tentat
evadarea spre Firinca. Unde, din pcate, n-a mai fost
nevoie s despachetez.
Obinnd aprobarea nevesti-mi, telefonez tuturor neamurilor i prietenilor, invitndu-i s asiste
la plecarea n marea expediie de creaie.
Tanti Ralia, de care m temeam serios, din pricina implicrii dnsei ntr-o serie de ntmplri binecunoscute cititorilor, manifest, spre surprinderea mea, un entuziasm contagios.
Alecu, aijderea. Chiar cu unele detalii suplimentare:
Detectivule, te-am fcut om! Abia acum
mi-am adus aminte. De la mine i se trage telegrama. Dac nu-i semnat, mai mult ca sigur c provine de la diadea Stepan. Stepan Cueai, prietenul
meu lipovean, de la Mila 41. n ultimul timp
primisem vreo trei scrisori de la dnsul. Cerea s-i
expediez, de urgen, nite trscu! Ct snt de uituc, totui pare-mi-se c i-am rspuns. Ba i mai
mult, l-am asigurat c-i fac rost de cteva sticle,
dac mi aranjeaz o camer pentru un prieten scriitor. Cnd am pornit spre Firinca, mi ieise din
minte diadea Stepan. Aa c, pentru a salva onoarea
breslei, ia cu tine cteva butelii de material inflamabil. Dac nu arde, arunc-l. Te faci de rs acolo
Va s zic m transformi ntr-un soi de comi50

sionar! Ceva lemne de spart n-ai? Covoare de btut,


parchet de frecat? Spune tot, nu te jena!
Alecu rde gutural, apoi continu:
Avnd n vedere i lund n consideraie c nu
eu snt n cutare de gazd, cred c cel mai recomandabil ar fi s te ocupi de gsirea trscului corespunztor. La prezentarea flacoanelor, vei fi primit ca un pa. Pur i simplu te invidiez. Auzi poveste, domnule, s scrii i s dai la pete, n mijlocul Deltei! Cine i-ar dori mai mult? Mine diminea vin i eu s te petrec. Pa i pussy! Plec la
Katanga. M-ntlnesc cu uu. i comunic i lui
vestea de pomin, poate vine i el la plecarea ta!
Pa i nc o dat pa!
Fr s m mai mir de boacnele lui Alecu, pun
resemnat receptorul la loc. Va trebui s renun la
civa litri din stocul meu de alcool casnic. Sau, pre
numele su, trscu. i aa nu prea agreez conversaia cu spirtul.
Dei ar mai fi destul timp pn la darea startului,
alctuiesc totui la repezeal o scurt list, pe care-o
nmnez nevesti-mi:
Copil bun, Delta nu-i ici, colea. N-ar fi ru
s-mi completezi bufetul portativ. Fii drgu i
cumpr-mi chestiile astea
Penke i arunc privirea peste cele nsemnate,
apoi mi confisc pixul i ncepe s tearg din not.
Costi afumat? Nu ine, miestric! n Delt-i cald. Se stric. Nici unca, nici ceafa, nici kaizerul
ncerc s mai salvez cte ceva:
51

Vreo trei cutii de unc, de aia, la cutie


Total contraindicat. Prea-i srat! La urma
urmei, Delta-i plin de pete. Pentru ce-i trebuie
unc de Praga? Ai s mnnci numai pete. Exact
cum i s-a recomandat. Slab, cu carne alb. S nu te
pui cumva pe morun i nisetru. S prinzi i tu
tiuc
Copil bun, i nchipui c tiuca se prinde
aa, la comand? n afar de caras, n-am prins n
viaa mea alt pete!
i de unde aduceai crapii ia de trei ocale,
alii, mrenele, somnii, mihalii i toate celelalte
specii, c de abia le-am nvat numele?
De unde s le-aduc? De la balt, bineneles.
Dar n-am afirmat c le-am pescuit personal
Pe la miezul nopii, dup ce-am isprvit cu pregtirile de plecare, reuesc s m ntind la orizontal.
Trezete-te, domnule detectiv! Haide, scoal!
Au sosit toi musafirii. Te-ateapt n sufragerie.
Ct mai ai de gnd s dormi? m chestioneaz
Penke, zglindu-m.
n cinci minute, mai iute ca la pompieri, mbrac
oalele de cltorie i m prezint n sufragerie. Unde,
dup cum era i firesc, snt primit cu urale.
Tanti Ralia, trgnd adnc i disperat din mreasca ei poluant, se afl plasat la locul de onoare, ntre Alecu i uu, care mi se par oarecum prea
euforici pentru o or att de matinal. Precis c
Alecu, nrit Toma-necredinciosul, a probat inflamabilul pregtit pentru Stepan Cueai, instigndu-l
52

i pe uu. Mai erau mobilizai i finii din DrumulTaberei, cumnatu-meu i cumnat-mea de la Deva,
c nu se putea altfel, Mihi-baronul, prietenul
i vecinul meu de curte.
n total nou cafeinomani,(inclusiv bulgroaica
de Penke, nevast-mea, care-mi aduce i mie o
cafea, cu zaharin). Nou i cu sergentul, adic personalitatea subsemnatului, zece!
Penke nu-mi mai servete micro-minidejunul
mult ateptat. Bineneles, nici nu se putea altfel, are
gata i-o explicaie:
Pleci la drum lung, nu se recomand s conduci cu stomacul plin. Dac i se face foame, ai s
guti ceva uor pe drum!
Renun la organizarea unei discuii n contradictoriu. Prefer s recepionez, cu rnjetele de rigoare,
darurile aduse de musafiri.
Din partea lui tanti Ralia, duman declarat a
igrilor aspersate cu kumarin, un cartu de BT.
Zece pachete, din cele cartonate. Cumnat-mea, tiindu-m dedat cafelelor, un borcan cu boabe crude,
de vreo 300 de grame. Inginerul de cumnatu-meu,
o pung cu bomboane Lebda. Mereu uit c n-am
voie zaharicale. Finii, mai practici, un flacon de rivanol. Snt amndoi cercettori chimiti. uu
mai pe profesie, o panglic de main. De scris.
Pn i Alecu a sosit c-un pacheel. M jenez s-l
desfac. Prea-i bine mpachetat. M asigur c-i ceva
de mncare. O s-i identific coninutul pe drum.
Punnd la o parte cadourile, pornesc s-mi beau
i eu cafeaua.
Tanti Ralia nu scoate o vorbuli. Ceea ce m
mir nespus. Nu-i st n fire. Numai Alecu, dintre
53

toi, vorbete ct ntreaga adunare laolalt. N-are pic


de astmpr. Posed attea preioase informaii
deltistice, nct uit i de cafea. Pn s-i isprveasc repertoriul, se face 9,30 h. Ar fi timpul s-o ntind.
Cnd prsesc curtea din Calea Moilor, condus
de liota neamurilor i prietenilor, trecuse mult de
11,00 h.
Pn la Giurgeni Bombia se comport admirabil. Apoi ncepe s dea semne de oboseal. Normal.
Mi-era o foame cumplit, de eram dispus s ncalc
orice prescripie dietetic.
Totui, pentru c fgduisem s in regim, m-am
rezumat numai la pete alb. Un bor de pete, ca
la mama lui, din care am ales numai alul, apoi
un rasola de ceg, plus o bucat impresionant de
nisetru, c-i mai slab. Bineneles, fr vin. Din pcate!
Bombia se odihnea la umbr, n parking, iar
eu, dup gustarea de mai sus, m odihneam la umbra ventilatorului btrn, sorbind o cafelu benefic, n sala cea mare a localului.
Dar, ntruct cltorului i st bine cu drumul,
n-am mai zbovit mult, ci, dup ce-am fcut plinul
radiatorului, turnnd n el vreo doi litri de ap mineral (Malna), c la cimea nu curgea, am but
i eu dou sticle de Pepsi-Cola; asta pentru a-mi
ridica tonusul vital, bazndu-m pe cunoscutul
adagiu: avnt i energie prin Pepsi-Cola! Fiind
insuficient frapate, prezentnd doar temperatura mediului nconjurtor (29 grade Celsius, la umbr),
n-am beneficiat nici de avnt, i nici de energie. Ci
numai de-o transpiraie abundent i instantanee.
54

Ceea ce, fie vorba ntre noi, se putea obine i dup


consumarea unui ceai de plante medicinale.
Peste civa kilometri, s tot fi fost vreo aptezeci,
simt c-adorm la volan. Dar dup ce-am pus, cteva
sferturi de ceas, capul pe mna dreapt, pitit sub
nite aluni de la marginea drumului, m-am sculat
odihnit i plin de furnici. Din cele roii.
Pn la Babadag n-am mai avut probleme serioase, ns, dup cum prevzusem, dealtfel, chiar la
marginea Babadagului mi se isprvete benzina. Motorul strnut de cteva ori, apoi tace. Dar se i
oprete.
M rog, pn la staia de carburani nu-i cine tie
ce distan. Ajutat de nite tineri binevoitori,
care s-au mulumit numai cu treizeci de mangoi
am mpins Bombia doar vreun kilometru i
ceva.
Cnd m vede sosind cu Fiat-ul, doar cu trei
biei putere, pompistul rmne interzis.
M prbuesc pe scaunul din stnga al Bombiei
i, cu greutate, izbutesc s-ntreb:
Ai de 90?
S-a isprvit!:
Atunci f-mi plinul cu 98
N-am!
Ce benzin ai, domnule? De avion? De reactor? De 110, 130, 150? Cu ce vrei s pornesc maina? Cu gaz?
Pompistul m privete impasibil. Apoi reintr pe
faz:
Am ceva mai bun. i dect gazul lampant, i
55

dect motorina: 75 ameliorat. S-l sorbi cu linguria, nu altceva. De trei zile ncoace, numai cu dintr-asta alimentez turismele ce-au trecut pe-aici.
Chiar i strine i nimeni n-a venit s reclame
Cred i eu dac nu le-o mai fi mers ca lumea motorul Cu ce s vin?
Neavnd alt soluie, accept s-mi fac plinul cu
75 CO. Spre surprinderea mea, motorul pornete la
sfert. Pltesc corespunztor, i-l felicit pe pompist:
Metere, ce mai calea-valea, eti tare! Ai dreptate! Cred c i-au dat din greeal benzin pentru
Rolls-Royce!
Nu v-am spus eu? zmbete pe sub musta specialistul, dup care, cuprins de-un entuziasm juvenil, mi terge ndatoritor i parbrizul.
Abia cnd ies din Babadag i m ndrept cu vitez moderat spre Tulcea, abia atunci apar primele simptome de astm. Motorul strnut, tuete,
horcie, sughi. Dar nu se oprete.
Mergem nainte. Eu i Bombia. Cam ontc.
Dar naintm totui cu 45 pe or. Nici n-ar fi indicat s rulez cu-o vitez superioar, deoarece nu
mai vd bine. Crpa pompistului, mai mult ca sigur, era folosit pentru tersul uleiului. Altminteri
nu-mi explic curcubeele de pe parbriz, ce-mi licresc naintea ochilor.
N-am mai fost de anul trecut la Tulcea. ncerc s
recunosc anumite repere. Trud zadarnic. Alte blocuri, mai noi, hoteluri, restaurante strlucitoare. P56

cat! Timpul nu-mi permite s le examinez mai ndeaproape. Pe cele din urm, bineneles.
Gonesc, fr s depesc viteza legal, cci
nici nu mi-ar ngdui amgitoarea benzin a mecherului de pompist, spre port. S nu pierd vaporul.
Slav Domnului! Hurdubaia e tras la debarcader. Dar ce ambarcaie! Exact ca-n filmul Aventurile lui Hucklebbery Finn, prevzut cu zbaturi,
burduhnoas, mai mult lat dect lung. La vederea acestei venerabile relicve, simt c m trec fiori.
Am impresia, vag, c m aflu undeva, ntr-un port,
pe Mississippi, i c voi fi atacat de indienii lui
Winnetou.
Dar, spre norocul meu, snt atacat numai de nea
Conotop, eful colectivului angajat pentru ncrcarea Bombiei pe nav. Fiind prima oar n faa
unei asemenea probleme, pretextnd c nu snt tarife, cer un pre exorbitant, depind cu mult posibilitile unui posesor de Fiat 600 D. Procedeaz
ntocmai ca particularii camionagii, de la depozitele
de lemne. Viznd anume exterminarea muteriilor.
Dup tratative interminabile i penibile, ne nvoim la
o zecime din preteniile iniiale ale docherilor.
Cam echivalentul unei roi de Mercedes. Cu
geant cu tot.
Dup ce-am trit clipe de groaz, asistnd la survolarea Bombiei, pe deasupra capului meu, agat doar de-un fir de odgon, dup terifiantele peripeii provocate de ncpnarea mainii de a nu
ncpea n cal (i cnd te gndeti c-i doar ct o
gglice!) dup ce-am consimit la un spor de periculozitate acordat docherilor amatori, abia atunci
57

m-am putut mbarca i eu linitit. Linitit i uurat.


De vreo cteva sute de lei.
Dar calvarul dureaz. i pe vapor. Nici n-am urcat ca lumea pe punte, c izbutesc performana de
a m rtci. Lume, buluc! M plimb ca un disperat
pe vas, strbtnd coridoare infinite i puni intermediare, ntreb n stnga i-n dreapta, nimeni nu
m nelege, de parc a vorbi un dialect malae
din nord, pn ce d Domnul i ntlnesc un matroz
originar din Cmpina, care m conduce la comandantul cargobotului.
Tovare cpitan, cred c-am dat peste un pasager clandestin! Lmurii dumneavoastr problema.
Clientu-i gras, are de unde s plteasc. i biletul
i amenda
Obosit de cei civa kilometri parcuri n cutarea
locului meu, trecut i-n biletul pe care-l nfiez
btrnului lup de Dunre, privesc contrariat i demoralizat la cmpineanul detectiv. Nici nu-l ntrebasem de unde se trage. Singur se destinuise.
Cpitanul mi respinge dovada naintat, roindu-se la matroz:
Mar la treab, ntrule! Numai necazuri mi
pricinuieti! Pi cine nu-l cunoate pe tovarul?
Dinsu-i la cu maina! apoi mi se adres mie,
pe direct: Du-te, domnule, de te plimb. Viziteaz i matale vaporul. C locuri n-avem dect pe
bilet. Se aranjeaz fiecare cum poate. Vreme ai cu
duiumul. Pn ajungem la Mila 37, mai trec patru
ceasuri
N-am ce face la Mila 37, domnule cpitan!
58

Am cumprat bilet pentru Mila 41.


tiu i eu s citesc, metere. Dar pentru Mila
41, se coboar la Mila 37. Aa-i piesa. Nu exist
alt posibilitate, cci locul unde vrei dumneata s
debarci mai are mult de ateptat ca s capete o
ieire la canalul Sulina. Pn-n sat, la Mila 41,
circul regulat o cru, cnd nu-i pulbere diadea Iaa, care se ocup cu transportul pasagerilor. Nici nu-i cale aa de lung, doar vreo aptesprezece kilometri
Simt c paralizez:
i de ce s nu m deplasez cu maina?
Nimeni nu te oprete, metere! Dar va trebui
s mai atepi. Pn se usuc drumul. C-a plouat
dou sptmni n ir.
n cele din urm, dnd urmare invitaiei cpitanului, pornesc s vizitez hurdubaia. Snt att de uimit
de cele vzute, nct nici nu observ cnd trece timpul.
Cred i eu. Numai sala mainilor, unde nimerisem
din greeal, mi-a luat peste un ceas. Dar merit. Nu
mai vzusem aa ceva. O mraie cumplit de evi
i conducte, peticite cu tabl i crpe, ca s nu scape
aburul, o rugin infernal, nct m-ntreb ce fac
mecanicii de nu explodeaz cazanele. i n-ar fi o
problem prea complicat s sar i vaporul n aer.
Mai ales c n-avem de-a face cu nite cazane de
rufe, ci cu nite montri de nlimea unei case
(fr etaj).
N-a fi zbovit att de mult acolo. Dar mi-era
imposibil s m strecor printre pasagerii ce-i coceau vinetele pe evile de abur fierbinte, ciocnind
59

ntrtai, din ce n ce mai accelerat, nite pahare


pline cu un lichid tulbure, opalescent. Att ntre ei,
ct i cu fochitii. Dealtminteri preau c se cunosc
de cnd lumea. i nu era exclus s fie i neamuri.
Scpat cu bine din sala mainilor, asist intrigat la
chiolhanul general ce se desfoar pretutindeni.
i pe puni, i-n multiplele bufete, existente la diferite nivele, i-n brcile de salvare. ntr-o fraternizare emoionant, pasagerii i echipajul mnnc pe
sparte. Fiecare i aternuse n fa legturica cu
merinde, fiecare era prevzut cu lichidul acela tulbure, purtat n clondire de (cel puin) un litru i
jumtate. Trznea att de puternic a samagon, nct
i vaporul nainta sub influena vaporilor spirtoi,
icnind i rsuflnd din greu.
Plit de-o vag senzaie de foame, decid c-i
cazul s m ndrept spre cala unde fusese depozitat
Bombia.
Cnd ajung lng main, nu mai apuc s deschid portiera. Vaporul, care tocmai acosta la unul
din debarcaderele presrate de-a lungul canalului,
se mpiedic de ceva. Bombia zvcnete nainte,
i intr lesne, ca-n unt, ntr-un morman uria de
lzi cu ptlgele roii.
Bineneles, dei nu m amuza deloc ideea unui
Fiat n sos tomat, mi-a venit s rd. ns verdeglbui.

Despgubindu-i copios, la preuri de restaurant,


pe cetenii proprietari ai tomatelor, a trebuit s
rmn n cal, lng Bombi, pentru a nu se re60

peta spectacolul. Mai aveam doar vreun ceas pn


la sosirea prevzut, cu atta certitudine, de btrnul
lup de Dunre, cpitanul vaporului.
Spre regretul meu, dar nu i-al celorlali pasageri,
din ce n ce mai antrenai n conversaiile lor cu
sticloaiele, vasul ntrzie apreciabil. Cam vreo alte
dou ore. Timp n care m-am ndeletnicit cu extragerea Fiat-ului din bulion. Nu mai arta att de
alb, precum nu fusese niciodat, ci virase simitor
spre roz-bombon. i mai spun unii c zeama de roii cur tenul! Posibil. Mie mi-a curat vopseaua
de pe Bombi.
La sosirea n dreptul debarcaderului de la Mila
37, abia atunci am realizat ce-nseamn solidaritatea uman. Vetusta rmi a navigaiei fluviale
romaneti nu poseda macara. Drept care, la rugminile mele disperate, cei aptesprezece pasageri
pentru Mila 41 (brbai, femei i copii) s-au lsat
lesne nduioai, avnd i disponibilitile afective
necesare (pesemne datorit i licorii trznitoare)
i-au ridicat Fiat-ul pe sus, crndu-l n uralele
ntregului echipaj i ale asistenei. Mi-a cam plpit
cordul n clipa cnd am zrit maina deasupra apei,
pe pasarel, dar a trecut i asta.
Fac cinste, frailor! anun eu, convins c
nimeni nu mai era n stare s nghit o pictur.
Groaznic eroare de calcul. ntr-un puternic entuziasm, propunerea mea-i aprobat n unanimitate.
Deplin.
i, ateptnd s apar crua lui Iaa, particularul
nsrcinat cu transportul, colegii mei de suferin se
61

pun vrtos pe but. Avusesem norocul de-a gsi,


pe plan local, la o mtu a paznicului debarcaderului, o balerc de samagon.
n vreme ce scumpii samariteni dau gata, destul
de rapid, balerca, reuesc s-o conving pe mtu s
aib grij de main. Nmolul era att de gros i
vscos, nct nici gnd s m pot deplasa cu Bombia mai curnd de trei sau patru zile. Cu condiia
bineneles, s nu mai plou.
ncerc s identific, printre invitaii mei, un exemplar mai lucid. Iluzii zadarnice. Snt, cu toii, n
situaia prafului cosmic. Flfitori. n cele din urm
mi iau inima n dini i ntreb la ntmplare:
Cnd vine crua? C ne-apuc noaptea aici!
Spre surprinderea mea, mi se rspunde n cor.
Uitasem c m aflu i printre lipoveni.
Vine Iaa, avem rbdare! Dac nu vine astzi,
venim mine! S-avem rbdare. Mai bine ia i mnnc un pic de brnz cu ibulc Facem cinste
noi, faci i mata cinste cu samagon!
Dac stau i m gndesc bine, de cnd m-am urcat
pe hurdubaia aia de vapor, chiar de la plecarea din
Tulcea, nu mai luasem nimic n gur. Pachetul cu
merinde, druit de Alecu, s-a dovedit inutilizabil.
Coninea numai pastram de ra slbatic in
s-mi pstrez tonusul vital, aa c accept invitaia
adunrii generale.
Spre sear, dup ce m ghiftuisem cu ibulc i
brnz vnt de balt (excelent i gras), dup ce
ncercasem s gust i eu din holerca mtuii dar pe
care am restituit-o imediat naturii, fiind un distilat
62

casnic de sod caustic i acid sulfuric, apare n


sfrit i diadea Iaa.
ntmpinat cu manifestri de simpatie deosebit,
dovedindu-se astfel a fi o rubedenie a ntregului colectiv, face semn c va participa i dnsul la bairam.
Vehiculul lui diadea Iaa nu-i chiar cru, ci mai
curnd un soi de haraba, cum se ntrebuinau pe vremuri la cratul mrfurilor de la Braov la Piteti,
Bucureti sau Craiova.
Ceea ce nu izbutesc s neleg, ns, este miraculoasa putere de traciune a gloabei ce zace istovit
ntre hulube. Dac i-a zice cal, ar nsemna s insult
grav specia. Zdravn trebuie s fie, de vreme ce-a
adus pn aici harabaua. i totui, aa cum st sprijinit c-un old de hulub, pot s-i cnt pe coaste,
ca la xilofon. Diadea Iaa i d un bra de buruieni
smulse din drum. Gloaba, autentic animal neidentificat, precis de provenien extraordinar, consimte
la oferta stpnului, i pornete s nfulece.
Examinnd alene rmiele ospului, lovind
uurel cu cizm n balerca sunnd a gol, diadea Iaa
ne privete ntrebtor, dup care i exprim pe fa
frmntarea:
Voi mncam i bem, Iaa muncim. Frumos
adem. Ce bem Iaa?
Individul fiindu-mi extrem de simpatic, mai mult
n virtutea perspectivelor de-a ne transporta la
Mila 41, sar i propun:
Fac cinste i lui diadea Iaa, s-aducem nite
samagon!
Nici dac a fi decretat mobilizare general, n-a
fi obinut un asemenea succes. Civa brbai nfac
63

balerca, o iau pe sus i se reped cu ea n direcia


comeliei paznicului. Dup mai puin de dou minute, se ntorc. Dar avem de-a face cu alt balerc.
Ceva mai voluminoas.
Zice tiotea Vanghelina s mergem la ea cu
bani. Ducem dumneata cincizeci de lei. De trei ori.
Sinistr idee s plec cu maina n Delt. Dac lucrurile continu s se desfoare n acelai ritm, va
fi nevoie, mai mult ca sigur, s-mi scot Fiat-ul n
vnzare. n orice caz, ies mai ieftin.
ndrznesc totui s obin lmurirea unei probleme vitale:
Cnd plecm? Ia spune, diadea Iaa, cnd o
lum din loc?
Avem rbdare dumneata, avem rbdare. Iaa
bem, Iaa mncm, Vasile obosit culcm. Ieim luna,
urcm i plecm. Acum odihnim. Dumneata facem
cinste!
Abia ntr-un trziu mi dau seama c Vasile este
gloaba spnzurat ntre hulube.
Veselia este n toi. Luna ntrzie. Pornete s bat
i un vnt rece. Snt mulumit totui. Dac bate
vntul, n-o s plou. Deoarece este imposibil s
micm din nmol Fiat-ul, aranjez cu mtua paznicului s organizeze garda turismului. Dei, dac
m gndesc mai bine, n-are nici un rost. Cine dracu
s-o fure? Nici cu tancul n-o scoate din glod.
Pe la unsprezece noaptea, binevoiete s ias i
luna. Mare ct o mmlig pripit. Lumea pornete
s se agite, organiznd ncrcarea harabalei. N-a fi
bnuit c este att de ncptoare. aptesprezece
persoane, plus bagajele respective, plus personalitatea mea, care nu-i de ici, de colo.
64

Extrem de binevoitori, stare de spirit la care au


contribuit substanial i cele dou balerci de samagon, tovarii de drum m nghesuie ntre o cumtr de dimensiuni aproximativ egale cu-ale mele,
i o icoan ct o oglind de dulap. Icoana comand special la Tulcea, dup cum m lmurete
persoana, are atta tinichea ferecat pe ea, nct
pentru a nu rmne invalid, gradul II, m las mult
n stnga, unde-i ine nepoata mtuii desaga cu
vinete. Sper c nu-s coapte pe conducta de abur,
deoarece icoana m apas greu, pentru pcatele
mele probabil, iar eu, la rndul meu, snt nevoit s
asupresc vinetele la acelai nivel.
Vasile face tot posibilul pentru a urni harabaua
din loc. i, de necrezut, reuete. Pe-o distan de
vreo dou sute de metri. Apoi se sprijin iari cu
xilofonul coastelor de huluba din stnga. Pesemne
c-aa-i vine mai uor cnd st. Deoarece s-a oprit.
Iaa nu se nfurie. Dimpotriv, l mngie pe Vasile
pe cap. Apoi se adreseaz pasagerilor:
Ddem jos, bre, c moare Vasile!
Figura cu urcatul i cobortul din torturantul vehicul, pn s ajungem la Mila 41, s-a repetat doar
de vreo douzeci de ori. Pe mine m-au scutit. Le era
mai uor s mping harabaua dect s ajute la suirea
mea. Pcat c i-au dat seama prea trziu, abia la a u
nsprezecea reluare a operaiei. n schimb, m-am ofer
it s in n brae icoana. Mai bine m-a fi abinut de l
a asemenea idee nefericit. Negustorul de icoane fus
ese om cinstit. Dup ct cntrea, n-o ferecase n tinic
hea, ci-n fier beton.
Cu excepia pauzelor sus menionate, cltoria a f
65

ost ct se poate de vesel i instructiv. Cnd s-a aflat


c-am s trag la Stepan Cueai, toat lumea s-a bucur
at nespus. n special Iaa. Urma s cobor pri-mul, nt
ruct Cueai i avea hogiacul la marginea satului.
Debarcarea mea, din harabaua lui Iaa, se petrece
n cele mai srbtoreti condiii. Tovarii i tova-r
ele de drum, oameni de treab i extrem de eu-forici,
din pricini bine cunoscute, m mbr-ieaz,
m srut, mi pompeaz mna, s mi-o dejghine din
umr. Iaa m linitete, asigurndu-m c-n zilele ur
mtoare, dac se zbicete leaul, mi va aduce i B
ombia. Apoi are loc extragerea din-tre pasagerii n
ghesuii n vehiculul remorcat de Vasile. Cu chiu cu
vai, izbutesc dificultoasa per-forman. Fr pierderi
ireparabile.
Orice pantalon, orice cma pot fi crpite artis-ti
c. Deci nu pun la ficat.
Rmas singur n noapte, privesc ngndurat la cas
a viitoarei mele gazde.
Miros att de stranic a samagon, rod al manifes-t
rilor calde de prietenie, nct mai zbovesc c-tev
a momente. Dac m adulmec Stepan Cueai, preci
s c se-mbat. Poate c rcoarea nopii va n-deprta
efluviile spirtoase pe care le degaj n can-titi indust
riale. Pn atunci, continuu s examinez casa n care
voi locui.
Joas i pleotit ntr-o parte, cojmelia nu pare pr
ea artoas. n schimb, datorit aezrii ei la margine
a satului, chiar pe malul Dunrii-Vechi, prin izolare
a n care a aruncat-o capriciul poseso-rului, mie mi s
e pare locul ideal, att de mult visat, pentru scrierea r
66

omanului.
M apropii grijuliu de palan. Negsind la ndemn o piatr s bat n el, pentru a-mi anuna sosire
a, apelez la pumn. Din prima btaie, nu
prea sono
r, izbutesc s desprind o scndur putred din gard,
dar i s declanez nite salve de ltrturi impresiona
nte. Nu trec nici dou secunde i se aprind lumini. L
a toate ferestrele.
O matahal neagr, nsoit de dou dihnii n-tun
ecate i flocnoase, nete n goan pe ua din fa.
Apoi ncepe s rcneasc mai nti la javre, pentru a l
e potoli, dup aceea la mine:
Cine bate acolo? Cine scoal la mine noaptea?
Ai?
Din partea domnului Alecu Tilea! Am venit s
stau la matale n gazd
Aha! Domnul Conan la dumneata? Ai? Atep-t
am puin, legm cinii.
Stepan Cueai, o namil de peste un metru i nouzeci, dispare cu dulii n spatele casei. Apoi se nt
oarce i-mi deschide poarta. De fapt, nici nu era
ncuiat. Doar att mi-ar fi trebuit, s ptrund n mijl
ocul potilor. Praf m fceau.
Poftim, poftim, domnu Conan! Ai adus lui Ste
pan pachet de la domnu Alecu? Noi de mult scrim, n
imic primim!
Am adus, nene Stepan, am adus. Din partea
mea, trscu de Tncbeti! Numai s-i plac, fiind
c-i prea tare!
Nu facem grij, domnu Conan! Stepan bea i v
odk-satelit!
67

Locuina lui Cueai pare mai ncptoare pe di-n


untru. Camera pregtit pentru oaspei, la dimen-siu
nile unui vagon, posed i-un studio, i-o mas
i
scaune. Pe scurt, mi place. Iar fereastra, destul de e
conomic, d spre undele Dunrii-Vechi.
Vznd dezamgirea de pe chipul tbcit al pescar
ului, l dumiresc la iueal. Pentru a nu-i piere entuzi
asmul.
Toate lucrurile snt n main. Iar maina-i la
Mila 37.
i trscul?
n main!
Totui nea Stepan nu se dezamorseaz. O cheam
pe nevast-sa, mi-o prezint: Maa-Garafa, dup c
are i d indicaii s pun de mas. Dei e trecut mult
de miezul nopii, m bucur iniiativa lipovea-nului.
tie s-i primeasc oaspeii.
Dup cum mi dau seama, gospodria lor merge s
trun. Apa fierbe n permanen. ntr-un cazan de ruf
e, de vreo trei vedre, adpostit lng cocina por-cilor.
Peste o jumtate de ceas asist la prepararea celebrulu
i bor pescresc. n apa tulbure, scoas pe-semne din
Dunre, Maa-Garafa zvrle o gleat cu peti subdi
mensionai. Dup nici un sfert de ceas, cnd ncepe
s-mi lase gura ap, scoate petii cu-o strecurtoare,
i-i arunc n troac porcilor.
Asta mnnc Sandolea!
Sandolea, trezindu-se din somn, se npustete lac
om la petele fiert. Chelfie ca un porc. Ceea ce, d
e fapt, i este. Mnnc att de lacom, nct m-ntre
b dac i-or fi dat mncare peste zi.
68

Maa-Garafa, femeie iute ca un sprnel, dar la ju


mtate din nlimea brbatului ei personal, aduce o
trn de nuiele, din care arunc n cazan civa crapi
boroi, nite tiuc, un alu baban i-o ceg aproap
e vie. Pesemne c-i curase de mae n fap-tul serii.
n zeama groas, mai adaug dou cepe, un pumn d
e sare, cteva roii stropite, i cteva rdcini neiden
tificabile.
Stepan Cueai mi face semn s intru n buc-tri
e. De fapt nu-i numai buctrie, ci i dormito- rul fa
miliei. n mijlocul ncperii se afl o mas cu picioar
ele btute direct n pmnt. Scaune n-au.
ezum la pat, domnu Conan! Acum mncam!
Peste cteva clipe, Maa-Garafa sosete cu borul.
ntr-un ceaun de aluminiu, din cele de mmlig. Sc
oate din sertarul mesei trei linguri din material inoxi
dabil (i eu care m ateptam s ne ofere linguri de l
emn!) i trei castroane de faian, din cele folosite pe
ntru salat, atunci cnd ai mai multe persoane la ma
s. Stepan taie pinea, n nite dra-buri ct un cap de
viel, o pune lng salatiere, i m poftete:
Hai mncam, domnu Conan.
N-a fi crezut c nenea Stepan va ine pasul cu mi
ne. Devoram bucile de aran (aa-i spunea Cuea
i crapului) ca un naufragiat pe-o insul pus- tie, salv
at de la moartea prin inaniie de-o expediie special.
Stepan ns, nici nu mai mesteca. nghiea direct. Ori
ct i orice. Biata Maa-Garafa nici nu mai prididea
cu fcutul plinului. Abia dup cel de- al patrulea cas
tron i se ngdui i ei s mnnce. Mirat de aceast p
oft de via, taman n plin noapte, l ntreb pe Step
an:
Mai poi dormi,nene Stepane, dup atta potol?
69

Stepan pleac la lucru. Pescuim pn mine la


prnz. Dup mas dormim. Sculm i mncam. Iar do
rmim. i iar mncam. Constatnd aceste ritmuri de v
ia, cu totul deosebite de cele ale oamenilor de rn
d, mai ales n ce privete frecvena orelor
de ma
s, simt n mine o nestvilit dorin de a m ncadr
a, ct mai rapid, noilor condiii de trai. Mai mult ca si
gur, vor conveni de minune stilului meu de lucru. H
rana genereaz creaia. i invers.
Maa-Garafa, domoal, ncepe s adune tacmurile i vasele de pe mas.
Nu tiu din ce pricin, Stepan Cueai pare ne-mu
lumit. Aprinde o igar. Din BT-urile oferite de m
ine. i d foc pe partea dinspre filtru. Dar asta nu-l de
ranjeaz ctui de puin. Ci trage i mai zdra-vn din
ea, pe deplin mulumit de arom, gust i trie.
Ascult la mine, Maa-Garafa, terminat mn-c
am?
Nu i-ajunge, Stiopka?
Nu inervam la mine, Maa-Garafa! Auzi? Face
m scandal! Auzi? Unde vodka-satelit? Nu dm? De
ce, Maa-Garafa? Pumnul acesta de femeie, as-cund
e n ea mai multe surprize dect un film po-liist. Nic
i una, nici dou, se-apuc s rcneasc:
Ajunge, Stepan-beivan! Ajunge! Mi-ai mncat
viaa! M omori cu zile!
Gazda nu mai dovedete s-i declame replica. M
aa-Garafa, fr a-l mai soma, nfac ultimul castro
n de pe mas, coninnd ceva restane de zeam pifti
oas, i-l trntete n capul brbatului. Poc! i pauz!
Consider c-i cazul s stau n banca mea.
Stepan, pe care-l bnuiam n stare de orice, date fi
ind statur i firea, ateptndu-m s-o ia la btaie pe
70

biata i firava lui soie, execut o operaie cu totul n


eateptat. nfac de toarte ceaunul de alu-miniu.
Dumnezeule! O omoar!
Maa, calm, ia i ea un alt castron. l ridic. Step
an ridic i el ceaunul. Maa-Garafa ezit. Nor-mal.
Dar Cueai, bestial, nu. Ridic i mai mult ceaunul.
i brusc, fulgertor, i-l nfund pe cap. Exact
n clipa n care castronul Maei se face cioburi la con
tactul cu aluminiul.
Maa-Garafa, omor la mine, omori degeaba. I
ubesc la tine, Maa-Garafa drgaia, de ce? De ce o
mori? Stiopka muncete, Stiopka aduce acas pa-ral
e, aduce aran, aduce haine frumoase. Ce avem la S
tiopka? Ce face Stiopka dac bem i el puin?
i, fr a mai fi n stare s-i continue litania, Ste
pan Cueai pornete s plng c un copil. Slo-boade
nite lacrimi att de uriae, nct snt convins
c borul de pete, cele patru castroane de adinea-or
i, are un rol determinant n incontinenta lor izvorre.
Bate att de nverunat cu pumnii n ceaunul n-fu
ndat pn la urechi, nct odaia se umple de-un zgom
ot straniu, asemntor tam-tam-urilor africane. Nici
o clip nu se gndete s-i scoat chivra de alumini
u. Poate i din cauz c iubita lui, Maa-Garafa, s-a
aezat pe pat, ling el, cu alt castron
la ndemn.
Ultimul!
Obosit de operaia ntreprinsa cu atta ardoare, Ste
pan Cueai se ridic de la mas, fr s-i scoat cea
unul. Plnge n hohote. i-mi spune, printre la-crimi
i sughiuri:
Mergem, domnu Conan! Maa-Garafa n-are su
flet Mergem culcm, domnu Conan. Eh! Maa-Ga
71

rafa, Maa, Maa!

Petrecui de privirea nenduplecat a firavei fe-me


i, prsim buctria.
Cnd ajungem n odaia ce-mi fusese rezervat, abi
a atunci ndrznete Stepan Cueai s-i desco-pere c
apul. Azvrle nciudat ceaunul pe duumea, dup car
e se prbuete pe pat.
Haidem culcam, domnu Conan!
Nu mai pleci la lucru, nene Stepan?
Culcam, domnu Conan! Stm aici. Bem i vor
bim.
Din incomoda poziie n care se afla, culcat pe sp
ate, cotrobie cu mna pe sub pat. De unde se ivete
un clondir de vreo doi litri. Plin cu binecu-noscuta li
coare, vzut mai nainte la mtua paz-nicului de la
debarcader.
Spre diminea, cnd nenea Stepan atinge nivelul
cel mai de jos al recipientului, renun la povetile c
u care-mi mpuiase capul. Adoarme butean, cu bra
ul petrecut pe dup gtul meu.
Dup cteva ncercri, izbutesc s m eliberez. M
or de somn. Dar unde s dorm? Ling Stepan, cci n
u vd alt soluie. Patul larg, cu droturile hrtnite i
dezacordate, zbrnind din cnd n cnd ca nite coar
de de ambal, pare destul de ncp- tor. i pentru
miriadele de pureci care execut sla-lomuri din cele
mai spectaculoase pe trupurile noas-tre zobite de obo
seal.
Cnd se crap de ziu, ncep s apar primele di-fi
culti de acomodare. La care au contribuit, fr ndo
72

ial, fantasticul bor de pete, precum i emo-iile c


ltoriei.
Ies tiptil din odaie. n ograd, fr nici o jen, du
lii lui nenea Stepan dorm ca morii. Profit de ocazi
e, i pornesc n explorare. Dup ndelungi i febrile
cutri, dar din ce n ce mai accelerate, iz-butesc s i
dentific instalaia corespunztoare scopu-lui urmrit.
Cam rudimentar, dar salutar bineve-nit, cu toat ve
cintatea incomod a lui Sandolea, vechea mea cun
otin de la miezul-nopii.
Soarele s-a plasat serios pe orbit, pornind s ard
din ce n ce mai cauterizant. Sandolea i p- rset
e cocina i, spre surprinderea mea, se arunc n und
ele Dunrii-Vechi, avntndu-se la traversa- rea ei. L
a cteva minute este urmat i de vaca gos-podriei. A
poi, ntr-un cortegiu carnavalesc, ntreaga psrime migreaz peste ape, n direcia plau- rilo
r de pe malul opus. Am rmas singur n ograd. i ta
re m bate gndul s ncerc i eu o scald n apele ro
ietice ale canalului. Doar am fost campion intercola
r la not.

8. O ZI OBINUIT N DELT, DAC SE P


OATE SPUNE I-AA

Privesc ndelung i ndurerat la apele lenee a


le Dunrii-Vechi. Exodul ortniilor i-al anima-lelo
r, traversnd not undele tulburi i roietice, mi creea
73

z o neobinuit senzaie de gol n stomac. Dar numi fac griji. Totdeauna noile peisaje deter-min schi
mbri metabolice. Numai aa mi pot ex-plica foame
a crncen ce-mi frmnt pereii apa-ratului digestiv
superior. Dar, pe de alt parte,
este i foarte norm
al, de vreme ce-i ora minideju-nului.
Oglinda canalului se las sfiat de-o lotc mi-nu
scul. Peste cteva momente acosteaz lng ogra-da
lui nenea Cueai. Un bieel, de vreo zece ani, cu o
chi albatri i pr platinat, n rubac i panta-loni de
pnz cenuie, sare sprinten din ambarcai-une. ine
n mn un juvelnic, n care se zbat nite ciortnici d
e toat frumuseea.
Bun dimineaa, nene! Cumperi pete?
Numai dac-i proaspt! Tu l-ai prins?
Nu vezi c mic, nene? Scoi cinci lei?
S-a fcut! Cum te cheam?
Vova!
Bine, Vova drag, du-l la buctrie, i roag-o p
e coana Maa s-l prjeasc. Spune-i c te-am trimis
eu
n clipa cnd i nmnez bancnota de cinci lei, no
u-nou, pe ua buctriei nvlete Maa-Ga-rafa,
nvrtind o lingur de lemn n mn, cu care, nici una
nici dou, l otnjete pe dup ceaf pe nenorocosul c
opil.
Ruine, Vova! Vindem pete la domnu Cona
n? D banii napoi Sicias, auzi? Mgarule, ruine
s fim la tine!
Intervin la timp:
Las-l n pace, tiotea Maa, doar a muncit s p
rind ciortnicile Mai bine prjete-le, s lum ct
e ceva n gur!
74

Nu facem bine, domnu Conan! nvaam copi-l


ul la bani!
Vova, privindu-m curat cu ochii lui de acadea,
mi ntinde bancnot. Bineneles, cu un vdit re-gret.
Dup care srut mna ce-l lovise, zmbnd ginga i
optind:
Iart-m, mamaa! N-am s mai fac! Tot ai s
-i iei matale banii lui nenea Conan, c doar st-n gaz
d la noi!
Maa-Garafa l mngie pe capul neeslat, porunc
indu-i blajin:
Curm repede, Vova, splm pete i pr-ji
m. Haida, snoc apoi se-ntoarce spre mine imi lmurete situaia:
Vova-i biatul meu, copil bun, dar nvat ru
de la Stepan
Asist la originalul sistem de curare a petelui. V
ova, vrndu-i un b de salcm, gros de un deget pe
gur, l cur rapid de solzi, pentru ca apoi s-l spint
ece cu dibcie i s-i goleasc dintr-o singur micar
e mruntaiele. n mai puin de un minut a dat gata
apte ciortnici. Cam vreo dou kile de pete.
Peste un sfert de ceas, stm la mas. Personali-tat
ea mea, Maa-Garafa i Vova. Stepan Cueai doarm
e ca un lemn n patul din odaia ce-mi fu- sese rezer
vat. Zadarnic am ncercat s-l trezesc. Singurul rezu
ltat pe care l-am obinut, dup nde-lungi strduini,
a fost o njurtur lipoveneasc, imposibil de tradus,
deoarece nu posed suficiente cunotine dialectale de
75

specialitate.
Se mnnc agale, gustnd i preuind la justa valo
are fiecare dumicat. Ciortnica fierbinte, cu carnea fi
n i crocant, prjit ntr-un ulei neiden-tificabil, pr
obabil de rapi, se topete n gur. Vova, expediat l
a beci de maic-sa, aduce nite vin negru i acru. Del
icios. l recunosc imediat. Cr-lul din care mai b
usem acas la Alecu Tilea. Nu-mai c, nsoind pete
le bine prjit, se mbin de minune cu acesta. De und
e snt nevoit s deduc c, fr s-mi arog prete
nii de mare descope-ritor, fiecare nutriment i ar
e lubrifiantul su.
n sfrit, mncat bine, but bine, acum s-ar cu-ve
ni i-o cafea. Tiotea Maa-Garafa se ofer s-o
prepare. Cu inima ndoit, i ncredinez borcanul c
u cafea rnit.
Pn ce se fierbe licoarea, Vova m pune la curen
t cu situaia pescuitului. Se arat deosebit de binevoit
or, propunndu-mi lanseta lui personal, confeciona
t cu mijloace locale. Tocmai cnd m pregteam si dau iari bancnota de cinci lei, pentru nchirierea u
neltei, apare i tiotea Maa.
Domnu Conan, nu facem suprare, n-avem c
ni pentru cafea. Bem din stacane. Tot pe gt se duce
m!
Cafeaua mi se pare cumplit. n lips de alt re-cip
ient, tiotea Maa a fiert-o ntr-o gamel mili- tar, ci
ne tie ce prad de rzboi, n care, mai mult ca sigur,
obinuia s zdrobeasc usturoiul pentru mujdei. Iar s
tacanele, aici nu mai ncape nici o ndoial, erau cele
din care se bea lichidul speci- fic locului, samagon
ul.
76

Vova, cruia tiotea Maa-Garafa i toarn din ga


mel o porie de cafea, o soarbe transportat de emoi
e. Iar maic-sa, preuind i mai abitir fier- tura, cons
um chiar trei stacane.
Nevroind s-mi jignesc gazda, dau pe gt toat tol
boroseala, impunndu-mi un zmbet plin de n-cntar
e. Singura performan a femeii este tria ne-obinui
t a ntunecatei buturi. S scoale i morii din mor
mnt. Abia cnd observ borcanul de cafea, mi dau se
ama c-a utilizat mai mult de-un sfert din coninut (pe
ste 100 de grame).
Cuprins de tahicardie n mai puin de trei mi- nut
e, mi zic c-ar fi cazul s pornesc la pescuit, pentru a
-mi potoli btile dezordonate ale inimii.
n mijlocul naturii, printre stuful grlielor, precis
c voi gsi linitea att de necesar.
mi dai i mie o barc, tiotea Maa? Poate bar
ca lui Vova
Dm, domnu Conan, cum s nu dm. Iei dumneata lotca lu Stiopka. Mare i tare. Cu treipe cri-va
ce. ine bine la dumneata i lum i o cas-trulea,
dm afar apa Dumneata om greu Nu tim ce-n
tmplm!
Lanset am. De la Vova. Confecionat din alun,
cu inele de alam, din cele ntrebuinate la perdele.
n loc de mulinet are un mosor, numrul 22, mare ct
o gogoa, pe care s-a nfurat nite sfoar ce-ruit,
de cizmrie. Mai exist i-un mner, pe mar-ginea m
osorului, probabil pentru recuperarea sforii. n orice
caz, o adevrat minunie a ndemnrii i inventivi
77

tii copilului. Dac-mi iese n cale o tiu-c, din cel


e att de ludate de Alecu, am s-i dru-iesc biatului
o lanset autentic. n loc de lin-guri, Vova a tiat
nite cozi de lingurie de alu-miniu, terpelite pesem
ne din buctria maic-si, precum i-o limb de pant
ofi, pentru tiucile supra-dimensionate. Le-a lipit i
crlige, crora, ns, nu reuesc s le identific proven
iena. Totui am ncre-dere n uneltele biatului. Cel
e mai spectaculoase rezultate se obin cu scule primit
ive, nu cu sofisti-catele aparate pltite cu bani grei.
i-n afar de asta, copilul este omul Deltei, btina
din moi strmoi. Care habar n-aveau de mulinetele
D.A.M. sau despre lansetele din fibr de sticl.
i care, n ciuda acestei condamnabile ignorane, pri
ndeau mai multe tiuci i bibani dect totalitatea pesc
arilor amatori din Asociaia pescarilor spor-tivi.
Lansarea la ap a lotcii se petrece cu ajutorul ne-p
reuit al lui Vova. Mai greu merge mbarcarea mea.
n loc s calc pe crivace, pesc greit i merg peste f
ragilul fund al lotcii. Parc se-aud nite oftaturi. Nu
le dau importan, atribuindu-le scndurilor um-flate
de ap.
N-am avut niciodat pretenii c-s mare matroz, d
ar acum simt n mine sngele unor necunoscui strm
oi navigatori. nfac vslele i pornesc s le vr adn
c n ap. Prima vsl o pierd numaidect. O recuperez
fr efort, srind de-a dreptul n undele tulburi ale D
unrii-Vechi. Leoarc de ap, ncep s trag zdravn l
a babaice.
Peste cteva minute, dac nu i mai puin, oalele
78

se usuc pe mine, scond aburi ca un cazan de rufe.


Lotca se ndreapt, sub ndrumarea mea destul de ne
sigur, deocamdat, spre malul opus al canalului.
Dumnezeule! N-a fi crezut c exist attea grli-
e, cnlae i poteci de ap prin Delt. Botul lotcii d
espic ppuriul, strecurndu-se aproape de la sine sp
re ochiurile unde colcie petii. n jurul meu, oda-t
ajuns n centrul unei oglinzi de ap fremttoare, tiu
cile sar de parc ar fi la o lecie de dresur pentru po
sturi de delfini inteligeni.
Dei nu mai snt att de convins c-am s gsesc si
ngur drumul spre locuina lui Stepan Cueai, pornesc s-arunc cu improvizata lanset a bunului Vo- v
a. Aruncarea ca aruncarea, dar recuperarea sforii ciz
mreti se dovedete extrem de grea. Pn s nfor
la loc, pe mosor, cei douzeci de metri de a cerui
t, tiucile au tot rgazul s migreze spre alte limanu
ri.
n orice caz, dup patru ceasuri de munc asidu,
snt silit s constat dou fenomene ngrijortoare. Pri
mo: inspir o lips de ncredere suprtoare (bine-ne
les petilor de toate speciile), nereuind s-mi apropi
i nici unul. Barem s fi intrat i eu n pose- sia unei
mrlie. Dar nici gnd de-aa ceva. Secundo: manifest
serioase aptitudini (sau caliti) hidrofile. Lotca lui S
tepan Cueai, pe care am clcat-o neco-respunztor
n picioare, d semne de dezmembrare. Pn una alta,
acum cnd soarele mi calcineaz i bruma de pr ceo port pe east, apa a ajuns pn aproape de borduril
e ambarcaiunii. Privind dezndjduit la lenta (dar ce
79

rta) cretere a nivelului, ncerc zadarnic s-mi dau se


am pe unde glgie apa. Renun. Dac mai zbovesc
mult, am toate ansele s m duc la fund. Cu lotc cu
tot. Deci, la munc biete!
Castrulea, ncredinat (premonitoriu parc) de tio
tea Maa-Garafa, se dovedete salutar. n mai puin
de-un ceas, dar dnd zdravn din brae, izbu-tesc s g
olesc pe jumtate barca. Leoarc de ndu-eal, cu p
icioarele n ap pn la genunchi, aban-donez pescuit
ul i m pregtesc s fac cale ntoars.
i acum ncep s apar primele dificulti. ncotro
s-o apuc? M orientez dup soare. Dealtfel, spre disp
erarea mea, destul de ineficient. Deoarece, nea-vnd
altceva de fcut, s-a apucat de otii. De unde o fi f
cut rost de norii ia groi i ntunecai?
Pn n-apuc s creasc iari nivelul apelor, pornesc s loptez de zor. N-are importan unde ies. To
tu-i s rzbat la canalul cel mare al Dunrii-Vechi.
Strbat din nou nenumrate grlie i cotloane, spe
rii mii de peti nestatornici, dar mi dau seama c-s a
lte locuri, ali peti. Pcat. Dar, deocamdat, prses
c orice intenie de-a admira natura ncon-jurtoare.
Na! ncepe s plou. O rupere de nori. Las vslele
i apuc iari castrulea. Acum trebuie s lupt i m-p
otriva apei de sus, i-a celei de jos. Duumeaua lotcii
prezint nite interstiii ruprevestitoare. Cl- ii smol
ii, sub presiunea undelor, cedeaz fr s opun nici
o rezisten. N-ar fi ieit din lcaurile lor, dac a fi
clcat pe crivacele lotcii. Acum e prea trziu. Noroc
c vasul oferit de tiotea Maa este destul de ncpt
or, minimum patru litri. Dup ce mai stropete vreo
80

dou trei rpieli, ploaia se oprete. Nu-mi mai rm


ne dect apa din barc.

Soarele apare iari. Att de arztor, nct mi zbic


ete mbrcmintea ct ai zice pete. Tot sntem n
mpria lor!
Lotca se furieaz ngreunat (de ap) printre tres
tii. i, n sfrit, rzbatem la Dunrea-Veche. i am
i noroc. Deoarece vd i casa lui nenea Stepan. La o
zvrlitur de b. Cel mult trei kilometri.
Numai c personalitatea subsemnatului nu mai po
sed suficiente resurse. Decis s abandonez cursa, n
cep s rcnesc n direcia vremelnicului meu do-mici
liu. Nu ajutor!, cci ar nsemna s m fac de rs,
ci doar Vova! Vova! strig pn ce simt c-mi dil
at excesiv alveolele pulmonare. Nefericirea face ca
rcnetele mele, att de sonore i bine pozate, s fie d
ominate de siren unei alupe cu motor. S-a apucat
s dea semnale n netire, tocmai cnd am atta nevoi
e s fiu auzit.
alupa se afl acum lng lotca mea. Nu mai ur
l. Url n schimb un nene, un uria, poate mai trup
e dect mine.
Eti surd, domnule! Pe dumneata te semna-liza
m!
Mgoaia ncepe s m enerveze:
Dar ce, matale eti de la circulaie? N-am depit reglementar? Am clcat pe cineva?
alupa oprete motorul. Din cabina mecanicului,
o njghebare jegoas din lemn cocovit i albit de plo
i i soare, se ivesc doi indivizi, ca dintr-un film de gr
81

oaz. Cel care joac rolul lui Frankenstein cred c-i


srit zdravn peste 80 de aniori. Dar pare vn-jos, n
deplin sntate. Cellalt, un tnr n jur
de 30 de
ani, are o mutr de vampir, alb la chip, cu privire ciu
dat, fix, scormonitoare.
ntre timp, deoarece lotca mea ia ap serios, mi d
au seama c nu-s chiar att de tare pe poziie.
Arat-ne permisul! m solicit uriaul.
Talonul, sau carnetul de conducere?
Permisul de pescuit!
Nu-i la mine, a rmas n main, iar maina-i l
a Mila 37!
Uriaul privete cu subneles la Frankenstein, i a
mndoi la vapor.
Dumneata eti ziaristul Conan? Scriitorul?
Au i aflat de sosirea mea n delt? M mir. Ca z
iarist semnez Coman. De unde tiu de scriitorul Con
an, de vreme ce n-am publicat nc nici o carte? Lucr
urile ncep s se-ncurce. Ceva nu-i n regul.
Personal! n carne i oase
Mai mult n carne, s-ar zice! i ngduie s
constate vampirul.
Domnule, nu-i permit
Uriaul schieaz un rnjet. Parc-ar vrea s m m
buneze:
Domnule Conan, dac nu te transbordm pe a
lup, vei fi nevoit s discui cu noi de pe fundul Du
nrii-Vechi! Pe puin patru metri!

Aici are dreptate. Nivelul apelor, din lotc, se apr


82

opie sensibil de borduri. Ajutat de Frankenstein, care


m salt ca un fulg pe alup, n ciuda vr- stei sal
e i-a greutii mele, asist neputincios la ama-rarea l
otcii. Vampirul o leag cu-o parm, trecn- du-i-o pr
in belciugul din bot, apoi revine satisfcut pe puntea
alupei.
Acum s facem prezentrile, drag domnule C
onan! Eti n minile noastre. Trebuie s recunoti c
i-am salvat viaa! Mai nti s i-l prezint pe socru-m
eu, Milopoc Papaa, zilier la magazia Ca-pului, d
nsul este tovarul subinginer Babu Ursu, eful i p
rintele nostru al tuturor, tot de la Capu, iar eu mi-s
Pilu, zis i Itan, mai pe limba buleti-nului de identit
ate Itan Pilu Arambaa, magazi-nerul cooperativei.
Terminnd cu prezentrile, pornesc toi s-mi po
mpeze mna dreapt, manifestnd un entuziasm absol
ut inexplicabil.
Vampirul, adic subinginerul Babu Ursu, prin-te
le echipei, se dovedete posesorul unui debit ver-bal
nesectuit:
De azi diminea v tot cutm, domnule Co-n
an! Eram speriai. S piar n grliele Deltei noastre
un asemenea scriitor i ziarist, ar fi fost o adevrat t
ragedie. Mai ales dac ai venit la noi cu gndul de
-a scrie un reportaj despre succesele noastre n produ
cie. Cine v-a ndemnat s v pri-pii tocmai n loc
urile astea, att de slbatice i incomode? De ce nu n
e-ai anunat la Capu?
V-am fi organizat o pri
mire pe cinste.
M simt nevoit s-i ntrerup starea euforic:
Domnule inginer
Subinginer, maestre, subinginer
M rog, dac insiti dumneata, domnule sub-in
83

giner, cine v-a informat despre apariia mea pe acest


e meleaguri?
Babu Ursu (Vampirul) nu se las demontat:
Avem i noi antenele noastre, iubite maestre!
Cum am aflat c-a venit un ziarist la Mila 41, ime-d
iat am dat alarma. Adic ne-am interesat numai-dect
despre condiiile dumneavoastr de trai. Cnd ne-a s
pus tiotea Maa c-ai pornit de unul singur n
Delt, s ne vin ru nu altceva. Dac v rtceai?
Avem i noi rspunderile noastre.
Atunci aflai c antenele dumneavoastr nu-s c
hiar att de preioase. Snt i ziarist, asta-i adev- rat,
dar n-am venit s scriu vreun reportaj
Slav Domnului! scrnete printre dini
Itan Pilu Arambaa.
Vzndu-i att de brusc linitii, mi continuu comunicarea inteniilor:
Am sosit n Delt n calitate de scriitor, la reco
mandarea unui bun prieten de-al meu, tot scrii-tor i
dnsul
i vrei s scriei despre noi, adic despre Capul nostru? m iscodete ngrijorat Babu
Urs
u.
Nu, domnule inginer, pardon, subinginer, am d
e isprvit un roman, cu un subiect absolut strin de
viaa Deltei
Respir uurat i vampirul:
Splendid, domnule Conan! Minunat. Numai s
fie aa!
Frankenstein, adic btrnul viguros ca un drac d
e mare, cel care se cheam Milopoc Papaa, i care i
zbutise performana, demn de-un ridictor de greut
84

i olimpic, de-a m slta pe bordul alupei, nu-i poa


te reine bucuria:
Sntem oamenii matale, domnu scriitor, scrim
matale despre cei vrei, noi dm o mn de ajutor, d
m icre, trimitem la tine crap-aran, pete lufar, trimit
em ce vrei la tine Lsam s lucrm, i matale la no
i, i noi la tine
Fr s mai atepte replica mea nedumirit, n car
e a fi dorit s-mi exprim o sumedenie de ntre-bri s
uplimentare, btrnul Frankenstein coboar ca un sp
rnel n cabina mecanicului. Peste o clip se aude dud
uind motorul alupei. Iar peste alt clip pornim ctr
e locuina lui Stepan Cueai. Lotca, plu-tind mai mul
t sub nivelul Dunrii-Vechi, ne ur-meaz, tras la pa
rm.
Rmas cu Vampirul i cu uriaul Pilu, zis i Itan
Arambaa. ndrznesc s cer o lmurire esenial:
Dragii mei, cine v-a spus c-s scriitor? Cine v
-a informat c semnez Conan? sta-i doar un pseu-d
onim, sub care nc n-am publicat nimic
Babu Ursu, printele i eful celorlali doi repre-z
entani ai Capului, m privete rnjind respec-tuos,
apoi mi rspunde:
Tovarul Fiat!

Abia ntr-un trziu mi dau seama despre cine vor


bete Vampirul. Uitasem Bombia deschis. Mtu
a paznicului de la debarcader, cea care-mi furnizase
cele dou balerci cu samagon, mi scoto-cise prin luc
85

ruri, gsise suficiente dovezi despre ac-tivitatea pers


onalitii mele, i, dup cum era i normal n condiii
le locale, anunase de urgen or-ganele Capului.
Acestea sosiser la faa locului, percheziionaser
nnmolita mea Bombi, i porniser numaidect
n cutarea eminentului reporter al revistei Fapta. E
ram al doilea ziarist, n ultimii doi ani, care se deplas
a la Mila 41.
De pe urma vizitei celui dinti, se treziser c-o mu
lime de necazuri, deduc eu din cele mrturisite de s
ubinginer. Colegul meu fusese un tnr neprice-put,
nu nelese mai nimic din entuziasta munc
a ma
etrilor pescuitului, i publicase un material critic, pr
ofund duntor produciei.
Domnule maestre, mi comunic printele p
escarilor de la magazia Capului, abandonnd su-bit
persoana a doua plural, dac vei sta linitit i te
vei ocupa numai de romanul dumitale, ai s ai parte
numai de bucurii. Sntem cu ochii pe matale, gata si srim oricnd n ajutor. Aa sntem noi, oamenii D
eltei. Deocamdat, bine c nu te-ai necat. C cine ti
e ce necazuri ne mai cdeau pe cap. A mai fost, oda
t, pe la noi un soi de inspector. Ei, ce crezi matal
e c i-a trecut prin cap?
De unde s tiu eu?
Uite-aa un glonte! Paznicii l-au crezut bra-co
nier! E bine?
Vampirul are dreptate. Iar Arambaa, sesiznd rapid faptul c-mi ddusem seama de valoarea aciunii
lor de salvare, adaug impetuos:
Sntem oamenii dumitale, nene maestrule. Dar
nu mai porni la pescuit. Nu-i de matale. Oboseti.
i tot nu prinzi nimic. Las pe noi treaba asta. Cine ti
86

e unde te mai rtceti? Stai acas, la tiotea Ma-a-G


arafa. Stai i scrie. Nu mai umbla brambura. Petelei meseria noastr, aa c bizuie-te pe noi. Ai s ai la
pete, ct nu poi bga n dumneata E bine?
Sincer s fiu, de ce s mint, m flatuleaz grija
acestor maetri ai conservrii echilibrului ecologic al
Deltei. Dei fie vorba ntre noi, nu vedem ce pa- gub
e a fi putut pricinui petelui. N-am fost, n toat vi
aa mea, un pescar prea priceput. Nici ca amator.
ncadrat de Babu Ursu, care m privete atent, sc
ormonindu-mi mruntaiele sufletului, i de Itan Pilu
Arambaa, pe post de protector al ziaritilor prea nea
stmprai, privesc plin de ndejde la casa lui nenea
Stepan Cueai. alupa navigheaz rapid n direcia
acesteia, sltnd zglobie pe undele Du-nrii-Vechi.
Abia dup ce trinitatea celor de la Capu m deb
arc rapid, lsndu-m cu lotca scufundat la mal, pe
ntru ca apoi s-o tearg, pesemne n direcia preioas
ei magazii, abia atunci constat c urlasem degeaba,
c zadarnic l strigasem pe Vova.
n ograda lui nenea Stepan s-a ncins bairam mar
e. Cu armonic i coruri. Cu damigene de cr-lu p
e mas, cu cazanul de rufe, n care fierbe eternul bo
r de pete tras lng Maa-Garafa. Cos-teliva soie a
gazdei, mnuind vajnic lingura de lemn binecunosc
ut, abia prididete cu umplutul castroanelor.
Puteam s trag cu tunul, i tot nu m-ar fi auzit ni
meni. Stepan Cueai, n fruntea mesei, improvi-zat
pe fundul troacei lui Sandolea, pe care o rs-turnase
r, profitnd de absena chiriaului prin-cipal, plec
87

at n vjial pe coclaurile grlielor, dirijeaz nfl


crat corul pescarilor aezai pe tr-nele de crat pet
e. Observ, n dreapta lui, probabil pentru orice event
ualitate, ceaunul de aluminiu.
Soarele pornete spre asfinit. Trebuie s fie cam
cinci i jumtate. Iar eu pornesc spre cas. Cueai
m zrete. i url plin de entuziasm:
Unde fugim, frate Conan! Haidem ciocnim un
stacan cu fraii mei. Mncam aran i raci, mujdei i
mmlig. Maa-Garafa s-a fcut femeie de treab, i
ubete acum pe Stepan.
Corul lipovenilor s-a oprit pe-un acord de ter.
M surprinde ns melodia cntat. M ateptam s i
nterpreteze folclor local, i cnd colo recunosc de la
distan, chiar dac frneaz brusc, celebra pies Zu
mbalai, zumbalai metere!
Adunarea se ridic n picioare, m salut frenetic,
pornind s cnte n versiune ameliorat o celebr pie
s de pahar: S umplem, s bem, stacane mai vrem,
/ s bem ct putem, ct via avem.
Nenea Stepan i prsete locul, se apropie de mi
ne i literalmente m trte la mas, invitndum insistent s iau parte la osp.
Tiotea Maa-Garafa nu se las mult ateptat. M
mbie surztoare:
Mncam, domnu Conan! Bem, domnu Conan!
Fie vorba ntre noi, nu mai era nevoie s fiu mo-b
ilizat. Mi-era o foame de-a fi nfulecat i pietre.
Prefer totui castronul de bor oferit de firava me
a gazd. Zeama era formidabil. Dar i mai for-mida
bile snt bucile de aran, ceg, somn, pstru-g, mo
run i alte fiine nottoare neidentificate.
Ceea ce urmeaz ns, m las nmrmurit. Pn a
88

stzi nu mai gustasem aa ceva. Chiftele de tiuc! S


ublime! Cu ceap tocat mare, prjite puin, mai mul
t tvlite, n ulei de rapi. i noat de minune
n crlul lui nenea Stepan, pe care Vova abia ma
i prididete s-l care din beci.
Situaia ncepe s se deterioreze ctre sear. Mul-t
iplele damigene golite, aezate la rnd, ca la ar-mat,
n jurul troacei lui Sandolea, se afl de mult n inter
iorul (sau n capetele) comesenilor mei.
Stepan-beivan, ce cuta domnu Conan n a-l
upa hoilor?
Te-ai dat cu Arambaa i cu Milopoc, nenorocitule!
De-aia i-a pus trei norme inginerul! Te-ai vn
dut lor!
Stepan Cueai, beat pulbere, ncepe i el s intre l
a idee. Chiar se ncumet s m ntrebe:
Ce cutam la hooman, domnu Conan?
Spre norocul meu, explicaia furnizat reuete s
-l dumireasc pe lipovan, dar nu i pe tovarii si
de munc. Nici n-ar fi putut nelege, la sczu- tul lo
r nivel de luciditate.
Este printre ei un pescar, pe care l tot strig Hris
tu, i care nu se astmpr. Mereu l zgn- dr pe
Cueai, spunndu-i c le fur petele, c se are bine c
u Arambaa, c-i bate joc de prietenii lui buni, toc
mai de ei, care veniser s-l viziteze, crezndu-l ru
bolnav. De ce nu se prezentase la lucru? Stepan i ie
se din pepeni. nfac binecu-noscutul ceaun, cel mi
c, i-l repede n capul lui Hristu. Din fericire, nu-l ni
89

merete.
Reuesc s mpiedic o btaie general, dup mul-t
e strduini, fcnd o serie de declaraii solemne, cu
mna n dreptul inimii, garantnd c Stepan Cueai fu
sese beat c se suprase amarnic pe Maa-Garafa, di
n pricin c nu-i dduse crlu.
Dar fie din epuizarea tonusului vital, fie din cau-z
a convingtoarelor mele mrturii, lucrurile se do-mol
esc. Maa-Garafa mai toarn un rnd de boruri, Vov
a mai aduce o damigean de vin negru, acru i oxida
t, iar mesenii pornesc s se pupe fierbinte. mpcare
general, singurul suspect rmnnd doar eu. Ce cut
asem n alupa hoomanilor?
Numai o minune m putea salva de la linaj.
Dar iat c se produce i minunea. Ca prin far-me
c, din umbrele nserrii apare fptura lui diadea Iaa.
Iar pe urmele lui, fr cunoscuta haraba, ad-junctul
Vasile, gloaba ce m adusese de la debarca-derul M
ilei 37.
Frumos adem! Unii bem, ali muncim! Iaa s
tm?
Vznd n persoana ilustrului crua singura mea
posibilitate de dezvinovire, l invit lng mine,

i-l rog:
Fac cinste, diadea Iaa! Bea i mnnc! Nu-m
ai spune-le dumnealor, cu mna pe inim, cine snt e
u, de unde m-ai adus, spune-le tot!
Frumos c facem cinste! Iaa nu tim cine mat
a. Luvat de la Mila 37, asta tim, lsam ma- in la
tiotea Vanghelina, asta tim, dar cine putem ti de u
nde venim mata?
Nenea Iaa sta, n ciuda faptului c st cu fun-du
l pe epii trnei, trezete n mine un cumplit dor de
90

rzbunare. Dac struie s-mi mai dea nervii la rzt


oare, precis fac o criz de hipertensiune arte-rial. i
-aa o am paroxistic.
Ascult, diadea Iaa, am venit sau n-am venit
cu vaporul?
De unde s tim Iaa? Nu eram nici un vapor,
nu vzum!
Spre norocul, dar i spre surprinderea mea, m sc
oate din ncurctur bieelul gazdei.
tiu acum cine-i nenea Conan! I-am vzut poz
la jurnal. Dar l chema altfel.
Dup ce Vova aduce un exemplar vechi i ferfe-n
iit al revistei Fapta, toate lucrurile se simpli- fic.
Fantastic de rapid. Admirndu-m, din profil, cci a
a art mai subire (i la propriu i la figurat) adunare
a m declar n afara oricrei bnuieli. Nu-mai Hrist
u Ferampanos, numai dnsul mai are unele suspiciu
ni.
Parc-i mai gras la din jurnal! i de ce-l chea
m Coman?
Uite, nene Hristule, trec eu la un ton
mai familiarist, citete n buletinul de popula-i
e. Coman m cheam. Conan e doar un pseudo-nim.
Iar de cnd m-am fotografiat, acum doi ani, am inu
t regim i-am mai slbit
Dei mi-ar fi venit cam greu s-i explic persecu-t
orului meu ce-i cu ciudenia asta, de-a semna cu alt
nume, Hristu Ferampanos trece peste problem i-l
interogheaz pe crua:
i tu ce-ai venit fr povozc, numai cu Vasil
91

e?
Iaa nu se grbete s-i rspund. Are alte ocu-pa
ii. Duce la gur stacan dup stacan. Vreo patru la r
nd. Abia dup aceea se-ndur.
Nu venim pentru tine, bre Ferampanos! Luva
m domnu Conan, i aducem main. Drumul us-cam,
punem pe Vasile la trlie i caram.
Bucuros de cele auzite, cuprins de-un entuziasm
uor explicabil, m ridic de pe ceaun i anun co-ra
m populo:
Nene Stepan, vinde-mi un damijon de cr-l
u. Fac cinste s bea toat lumea. Apoi pornim
cu t
oii la Mila 37, s-aducem maina
Dar cnd eman asemenea necugetate propuneri,
m opresc din discurs, dndu-mi seama c, luat de v
rtej, neglijasem o chestiune deosebit de impor-tant,
drept care m adresez cruaului:
i de ce s nu vin cu Fiatul? De vreme ce s
-a uscat drumul nseamn c se poate circula. Mer-g
em pn la debarcader cu harabaua dumitale, iar deacolo m-ntorc n main
Diadea Iaa i froteaz insistent brbia neras de
vreo cteva zile, apoi m lmurete, mai mult n-treb
ndu-m:
Mergem motor fr benzin? Iaa nu credem.
Vasile nu merge fr ovz. Babuca Vanghelina lu-v
at benzin, splat covior Cumparam dumneata dam
ijon de la Stepan, bem i aducem main
Pe deplin satisfcut de explicaia tiinific a cr
uaului, urlu disperat ctre gazd:
S vin mai repede crlul. Altminteri cine
tie ce se mai ntmpl cu maina. Poate c-i ia tiotea
Vanghelina i radiatorul, s-i fac instalaie de ncl
92

zire central
Recipientul se consum rapid. Mai ales c diadea
Iaa, lund gleata de tabl cu care Maa-Garafa
scotea apa din Dunrea-Veche pentru confecio-nare
a borului de pete, toarn n ea mai bine de trei litr
i de crlu rou, pe care i-l d lui Vasile, s se-ad
ape i el.
Mai vzusem n tinereile mele, n gara de la Bi-l
eti, un porc care bea vin, dar stpnul su, restau-rat
orul, bufetierul i socrul efului grii i amesteca bu
tura cu ap. Vasile ns, demn adjunct al lui diadea I
aa, vrndu-i capul n gleat, o vidanjea- z n mai
puin de trei secunde. Sec! Fr ap, si- fon sau alte
lichide poluante.
Pe la unsprezece din noapte, izbutim s-ajungem l
a debarcaderul Milei 37. Pe jos. Cu excepia mea,
care, n ciuda tuturor mpotrivirilor, am fost nc-lec
at cu fora pe spinarea osoas a bietului Vasile. Dar
gloaba prea mai zdravn dect arta. Poate c i
crlul ajutase ntructva. Mesenii, n frunte cu Hri
stu Ferampanos i diadea Iaa, m ncadra-ser tot t
impul drumului, emind tot soiul de aluzii, mai mult
sau mai puin directe, la excelentul sa-magon fabrica
t de tiotea Vanghelina.
Realitatea se dovedete mai crncen dect mi-o p
utusem imagina. Bombia zace n nmolul us- cat,
cu roile nfundate n glod pn la butuci. Ca-pota po
rtbagajului, acolo unde se afl i rezervorul de benzi
n, st cscat, dat peste cap. Tiotea Van-ghelina se
pricepuse s-o deschid, dar nu mai tiuse cum s-o tra
93

g la loc.
Cnd ne apropiem de main, zeci de galinacee
i iau zborul de pe cuibarele repartizate pe scau- nele
din fa, n portbagaj, printre lucrurile mele. Clare p
e Vasile, am o privelite mult mai cuprin-ztoare, at
t de trist, nct mi vine s-mi plng
de mil.
Vasile, pe care-l ajunge oboseala drumului, pre-c
um i vinul aspirat la masa din ograda lui Stepan C
ueai, fr nici un semnal de avertizare, nici una nici
dou, se culc de-a dreptul n colbul de la mar-ginea
anului, uitnd c m avea i pe mine n spate. Ado
arme instantaneu, dndu-mi prilejul, pen-tru prima o
ar n viaa mea, s-aud un cal sforind. i nc la o
palm de mine, care zac lng el, tot
n patul de pr
af cldu i plin de pureci.
Ajutat de un grup de tovari, care mai fceau
o oarecare priz cu solul, reuesc s m extrag de su
b coasta lui Vasile. Le mulumesc, dar fr a scpa
de corul lor pe patru voci:
Facem cinste, domnu Conan? Facem cinste,
scoatem maina! Bem samagon, noi trezim
Spre ziu, n vreme ce Vasile doarme nepstor
i rece, veselii companioni, mobilizai de cele dou b
alerci de samagon cumprate de la tiotea Vanghe-lin
a, dovedesc s-mi dezgroape Bombia.
Spetii de oboseal i de mixarea crlului cu sa
magonul, se prbuesc ca mori n Fiat. Iar cine nu
mai are loc, sus pe main, pe portbagaj. Vasile doar
me dus. Iaa, Stepan Cueai i Hristu Feram-panos,
ntr-o stranie tripl mbriare, sforie n-fricotor,
pe ase nri i patru voci, n ciuda fap-tului c nu-s d
94

ect trei. Abia ntr-un trziu, intrigat performana trio


ului, dau peste sursa celui de-al patrulea sunet. Redu
tabila formaie cantabil, ex-clus de la ocuparea B
ombiei, adormise pe coas-tele de xilofon ale mult
ncercatului Vasile, care susinea partitura basului.
n faptul dimineii, renvigorai de odihnitorul so
mn de peste noapte, bunii mei prieteni se trezesc, pro
aspei i neprihnii. Numai eu nu reuisem
s-nc
hid un ochi, tot gndindu-m la transportarea maini
i.
Dar Iaa rezolv totul. Vasile ne d iari msura
posibilitilor sale. Cruaul, tip inventiv, nu-l n-ha
m normal, prinzndu-l de roi, ci direct de bara de p
rotecie. Vasile trage din toate puterile, iar noi, cei di
n spate, mpingem de ni se umfl tmplele. Iar gloab
a, dnd dovad de-o surprinztoare bunvoin i cap
acitate de traciune, o zbughete ca din puc. Numai
Bombia rmne pe loc. Dar fr bara de protecie.
n cele din urm, repetnd operaia n alt sens, n
hmndu-l pe Vasile la arcul din fa, izbutim s sco
atem maina pe leaul mare. Fr nici o pierdere. Ar
cul pare puin mai n fa, dar n-are nici o importa
n.
Pe la unsprezece, n toiul veseliei, pe cnd ne po-t
oleam foamea cu celebrele preparate culinare ale tiot
ei Maa-Garafa, acosteaz la debarcaderul fami-liei
Cueai alupa ce m salvase de la nec.
Bun dispoziie intr n nori. Arambaa nu co-boa
r. Pesemne are cunotin de efectele nepl- cute al
e prezenei sale. Se rezum s rcneasc:
Voi de ce nu venii la lucru? Ai nnebunit! Vr
95

ei s cread tovarul scriitor c aici, la noi, ardem


gazul de poman i nu ne preocup problemele apro
vizionrii populaiei, de la orae i sate cu produse pi
scicole de pete?
Frankenstein, pitit n dosul cabinei mecanicului, p
rivete chior la mesenii indispui de filipica lui gin
ere-su. Vampirul, palid de enervare, probabil pentru
c Arambaa vorbise n locul lui, pe post de ef, ta
ce ncruntat, prinznd s se nurubeze i mai eapn
n podeaua ambarcaiei.
Milopoc Papaa, nemaiateptnd semnalul lui Pilu
Itan Arambaa, ambaleaz motorul, strnind valuri
nspumate la pupa alupei. Apoi demareaz furtunos,
ncercnd s domine apelul magazine- rului:
La cinci s fii la cherhana!
Subinginerul Babu Ursu, printele pescarilor, st neclintit. Privete lung la mine, dar fr vr
eo expresie n stare s-mi sugereze coninutul unei c
omunicri spirituale sau afective.
Puin intrigat de vizita salvatorilor mei, m adn-c
esc n studierea excepionalelor chiftelue de tiu-c.
i, n timp ce gust arar din frageda carne a rpitorulu
i, m gndesc la ntunecatele perspective de-a m de
plasa cu Fiat-ul prin mprejurimile Milei 41 num
ai cu trscu, n loc de benzin.
Singurii care mi-ar putea procura att de nece-sar
ul carburant, aici n slbticia Deltei, unde nu
funcioneaz nici o staie de benzin, nu-s dect Ara
mbaa, Milopoc Papaa sau subinginerul, p-rintel
e Babu Ursu.
96

Dar ar nsemna s m pun ru cu Stepan Cueai.


i nu numai cu dnsul, ci i cu toi prietenii lui.
Ce-or fi avnd de mprit, cele dou tabere, de s
e au ca fraii?

9. MOIRA GHERGIDAP

Ar fi cazul s m apuc de lucru. Bom- bi


a e gata descrcat. Acum st adpostit n grajdul
vacii emigrate pe plauri. Seara cnd se n-toarce din
expediiile ei, la muls, scot maina i-i las locul libe
r, pentru nnoptat. Combinaia nu-i deloc rea. Mai pu
n motorul n micare. Nu rugi-nete. Benzin n-am.
n schimb, surprinzndu-m turnnd trscu de 64 de
grade n rezervor, nenea Stepan mi-a procurat nite v
odk-satelit. Dup mi-rosul bine marcat, de spirt den
aturat, cam mi n-chipui despre ce-i vorba. Principal
ul este c face aprindere. La sfert. Pentru trei flacoan
e (de o ju-mtate) de lichid inflamabil adus de la Bu
cureti. Stepan Cueai mi-a furnizat apte litri de alc
ool industrial nepoluat.
Astzi se-mplinesc patru zile de cnd stau i bat a
pa n piu.
Nu-mi dau seama ce-mi lipsete, dar mi este imp
osibil s m aez n faa mainii de scris. Iar de ie
it la pescuit, nici gnd de aa ceva, pn nu se va re
para lotca pe care o scosesem din funciune.
Realitatea este c nu se poate tri numai cu pi- n
97

e. Adic viaa nu se poate rezuma doar la parti-cipar


ea mea intensiv (de trei ori pe zi, dimineaa, la pr
nz i sear) la bairamurile organizate de tio- tea Ma
a-Garafa. Simt nevoia contactului cu lumea ideilor, c
u micarea planetei. mi lipsesc ziarele, re-vistele! N
-am mai citit un ziar de-o sptmn.
Nemaiputnd rbda, o interoghez pe tiotea Maa:
De unde v cumprai ziarele? Vova mi-a art
at chiar i un numr din revista Fapta! Avei chio
c de pres n sat?
Numai de zarzavaturi! Al Capului
i-atunci de unde ai fcut rost de revist?
Se vindem la magazin universal. Cumparam h
alva tahnia, se dm numai cu jurnal. Nu cumpa-ram
jurnal, nu se vindem halva
Mai am o speran:
Dar la oficiul potal n-au ziare? Avei oficiu l
a Mila 41?
Avem. Cum s n-avem! Lng primrie
Atunci trebuie s aib i ziare!
Asta nu tim, domnu Conan. Dac nu se vin-d
em acolo halva, pentru de ce se vindem jurnal?
Renun s-o mai prelucrez pe tiotea Maa-Garafa.
Decid s merg pn n centrul satului, la oficiul p
otal. Pentru a nu m duce cu mna goal, iau cu min
e o jumtate de trscu de Tncbeti, ntr-o sti-cl c
orespunztoare (ca volum) de Moskovskaya.
Curenia cldirii oficiului PTTR m impresio-ne
az plcut. ncperea central este desprit de-o tej
ghea strlucitoare. n stnga se afl trei cabine telefo
nice, probabil pentru convorbiri interurbane. Cmr
98

ua telefonistei de serviciu st pitit n dreap-ta. Entu


ziasmat, strig n gura mare:
Bun ziua la toat lumea!
Bun, fetio! Alioo, iubiico! Alioo
Pardon? ntreb eu intrigat, nevznd pe nim
eni.
Oficiul pare pustiu. Nimeni dup tejghea, nimeni
la biroul pe care-l bnuiesc a fi destinat dirigin- telu
i.
Aliooo! Maliucuuuu! Aliooo! Rspunde odat,
fetio! D-mi pe efu, c vrea s-l aud tovara diri
gint!
Calitile mele de investigator ndelung verificat
m ajut s identific imediat sursa sinistrelor mior-l
ieli. Este cabina operatoarei. Bat cu degetul n fe-rest
ruic. Nu rspunde nimeni. Dau din nou s cio-cnes
c n geamul opac. Dar, de ast dat lovesc cu vrful a
rttorului o frunte care sun a dovleac copt. Feres
truica se deschisese pe neateptate. Iar posesoarea fr
unii m privete amuzat, fr s par suprat:
Mi-era team c-o s spargei geamul! Noroc
c m-ai nimerit pe mine. Pentru c eu v cunosc. Bi
ne ai venit pe la noi!
De ce? m art eu, pe drept, mirat.
Pi de cnd v ateptm! Cine n-a auzit de du
mneavoastr? Credei c noi sntem analfabeti-zai?
C nu citim? Na-Pilu, c el ne-a botezat, pe toi cei
de la oficiu, ne-a povestit c sntei un mare scriitor e
nglez, aclimatizat la Bucureti. Cic sntei printele
lui erlac Holms, eroul publicului cititor. Ce bine o
s-i paie tovarei dirigint, c dnsa ci-tete toate ro
manele cu criminali i detectivi, v las cu gura cs
cat cnd povestete de Filip Mar-love sau de Lemi
99

Cauion, la din Ce le pas fe-telor


Nu-i nimic grav n afirmaiile operatoarei. Mai pr
ost e c n-am publicat (nc) nici o carte, i de pe acu
m se produc asemenea confuzii suprtoare.
Mi-e team c m luai drept altcineva!
Aiurea! Nu ine, maestre Conan! Ne-a spus no
u na-Pilu c vrei s v strecurai prin viaa noast
r, a celor din slbticia Deltei, ntr-un mod n cogi
to, dup cum prea bine zice tovara diri-gint, s n
u v tie om cu tovar cine sntei!
mi dau seama c n-are nici un rost s ntreprind d
escifrarea afirmaiilor lui na-Pilu Itan Arambaa.
Aa c-o ntreb pe amabil i diligenta operatoare:
Primii pres la oficiu?
Cum s nu! Dar ateptai s vin cumtru Mi
a Negroponte. C el se ocup de difuzarea hr-ogra
iei. Acuma-i plecat la na-Pilu, s-i duc Sptmn
a, c-altminteri se supr, i iese cu scan-dal. C i c
umtru i este fin. Dac nu-l aprovizio-neaz la vrem
e cu Sptmna i cu Magazinul, s-ar putea s-l
coas n pumni, dup cum i st n obicei. Vorba aia:
fin ca fin, dar telemeaua-i pe parale!...
M resemnez s-l atept pe cumtru Negroponte,
lund loc pe unicul scaun din oficiu. Abia m aez,
nici prea greu i nici prea brusc, i hodorogul
ncepe s dea semne de slbiciune. Mai nti i ce- dea
z fundul putrezit, trosnind ngrozitor. Apoi pi-ciorul
din spate, singurul ce prea mai zdravn. Nu se frng
e deodat, ci pornete lent spre exterior, prind discr
100

et. Spre norocul meu, sesizez catastrofa la timp.


ns, n clipa cnd m salt grabnic de pe rposa-tu
l scaun, se produc dou evenimente de nsemn-tate
cu totul deosebit i diferit.
Mai nti, n oficiul potal ptrunde un exemplar u
man absolut neobinuit, iar n al doilea rnd, scau-nu
l se dezmembreaz de la sine, fr contribuia subse
mnatului, pierzndu-i, unul cte unul, totali-tatea m
dularelor sale.
Prietena mea, operatoarea, intervine la timp:
Nene Mia, scaunul era rupt de sptmna trecut. L-a nchegat la loc tovara dirigint, dar n-a a
vut clei, i l-a lipit cu gum arabic.
N-are importan. Vna-i vin! Cine l-a pus s
se aeze pe el?
Nene Mia, dar dnsu-i scriitorul Conan. Ar vr
ea nite ziare!
N-avem! Doar de sptmna trecut! i numai
Munca!
Este pentru prima oar cnd mi se ntmpl s exa
minez de aproape un asemenea tip de construc-ie
corporal. Mic de statur, ba chiar mrunel ru de to
t, Mia Negroponte explodeaz n schimb pe orizont
al, ncercnd s compenseze diferenele de echilibru
i armonie. Fiind mai mult lat dect nalt, n-a putea
afirma c-i dolofan, rotofei sau boroel. Dimpotriv,
Mia Negroponte este ndesat, de parc l-ar fi btut c
ineva cu maiul. Cumtrul pare alc- tuit exclusiv di
n muchi, ca o plan anatomic. Are un grumaz att
de lat i ncptor, nct s-ar putea juca pe el o parti
d de pocher. Fr mn moart. Lat n spate, lat n b
101

rcinari, Mia Negroponte aduce mai curnd a bizon,


a antropoid primar, a minielefant, a tapir, a orice altc
eva, numai a factor potal comunal nu. Totul m ndr
eptete s-l suspectez de-a fi un extraterestru.
Din clipa n care a ptruns n oficiu, chiar de atun
ci am simit cum ncepe s plpie ntreaga at-mosfe
r ambiant. Cumtrul eman vapori de spirt, n ase
menea cantiti, i de-o asemenea trie, nct mutele
din ncpere au decedat instantaneu, pr-buindu-se
pe tblia tejghelei i pe linoleumul du-umelei.
Dup ce nocivul i poluantul factor trece n do- su
l tejghelei, scot la repezeal sticlua cu trscu din
buzunar.
Bat cu ea n lemn. S-mi mearg bine. Dar i ca
s atrag atenia factorului. Care, bineneles, nu n-tr
zie s-o bage n seam.
Nu-i voie de umblat cu materiale aprinzibile
n oficiul potal! se roiete suspicios de pref-cu
t cumtrul.
Dar nu-i sticla mea! rspund eu surprins (d
ar tot prefcut).
Nu? Atunci o fi uitat-o careva. Pesemne c-i u
mplut cu ap chioar Dac ar fi fost nuntru ce
scrie pe etichet, atunci n-o mai uita pe-aici, la nde
mna oricui
Spre o verificare mai deplin i competent, Mia
Negroponte destup grijuliu flaconul i-l miroase dis
preuitor. ns, brusc, d a mirare din cap. Apoi m c
hestioneaz vdit interesat:
Ce ziare spunei c v-ar trebui? Aud pe madam Convert c v cunoate. De unde i pn unde?
S fii scriitorul la de care ne pomenea na-Pilu
102

c s-a necat n Dunrea Veche?


Madam Convert trebuie s fie operatoarea telefonist. Scriitorul, mai ales dac s-a necat, precis c-s
eu.
Domnule Mia!
Tovare deocamdat, s n-o lum chiar aa,
c nu ne cunoatem de cnd lumea! M credei bu
t? V orientai greit, dup arome. n tot satul lucrea
z cazanele, de peste o sptmn. Douzeci i patru
de ore din douzeci i patru. n flux conti- nuu. Bea
u fraii la patru uuroaie. Bine c e de unde! Aa, car
e va s zic, sntem scriitori? Bun! i ce citim, mae
stre? Organismele centrale, sindica-liste?
Tovare Mia
i Negroponte, ca s fim n clar!
Perfect! Tovare Mia Negroponte, m-ar in-te
resa
Ei haide, spunei-mi domnule Mia! Vd c
sntei biat de salon, m-am convins. Am gustat eu
o pictur din samagonu fiert de na-Pilu, dar nu mi
-am pierdut simul mirosului. Uite-aa v-am mi-rosi
t. De la o pot!
i mai perfect! i eu te-am mirosit, domnule
Mia! Se simte de la distan cu cine ai de-a face. N
-are rost s ne mai ascundem dup degete. Ia-i linit
it sticla de trscu. Dar s ai grij de ziarele mele. C
otidienele bucuretene, revistele literare i cele din p
rovincie, apoi Sptmna, Magazinul Contemp
oranul
Sportul nu v intereseaz?
Ai s rzi, nu! Doar tablele Dac-i surde co
nversaia cu trscul meu de Tncbeti, mi-aduci ac
as la Stepan Cueai toat presa. La urma urmei int
103

r n obligaiile matale de difuzor al presei.


Butucul de Negroponte, brusc aprins de perspec-t
ivele nfiate, se zbate s m conving de sinceri-ta
tea i stabilitatea sentimentelor sale:
Omul dumitale, maestre! Se-nelege c m in-t
ereseaz carburantul pe care l-am adulmecat adi-nea
ori. N-am s m plafonez doar la samagon. Nu-s nici
eu un fitecine. Mai citesc adeseori o carte, o revist,
un ziar Factorul nu-i numai un difuzor de coresp
onden, ci i de culturi nalte. Iar dac mai sorb i e
u, din cnd n cnd, un strop de sama-gon, asta-i din
pricina deformrilor profesiei. Um-blu toat ziua, int
rnd din cas n cas. mpart oa-menilor scrisori, vet
i din toat ara. Iar oamenii se simt. Dar eu nu m-m
bt niciodat. Beau de mic copil. Aa m-o crescut m
aica-mare. Numai cu ra-chiu de chimion, s nu m st
ric la burt. Dac beau ap, m doare capul
Madam Convert, care-i scosese capul pe feres-tr
uica ghieului, zmbete semnificativ, privindu-m g
ale:
Slav Domnului! N-am auzit vreodat s-l doa
r capul pe Mia Doar atunci cnd s-a luat la btai
e cu rposatu brbatu-meu l lovise att de zdravn
n devl, nct a trebuit s cumprm spirt alb de la p
unctul farmaceutic. Dar i-a trecut! Cum s nu-i trea
c, dac se fricionase pe dinuntru cu peste o jumt
ate de litru
Mia Negroponte, nici una nici dou, se nvine-
ete ca o ceap ardeleneasc. Mrie crunt, dar se st
pnete numaidect. Scoate de sub tejghea, unde o a
dpostise vremelnic, sticlua adus de mine i soarbe
nsetat din ea. Cnd o ia de la gur, mai rmsese doa
r un deget de lichid.
104

Uite ce-i, madam Convert, n-are nici un rost


s ne dm n stamb Ne vede i ne aude un scrii-to
r Nu-i ajung patru brbai bgai n cimitir? Ce-l
tot pomeneti pe rposatu? V-am spus, i ie i mai
c-ti, c nu m prindei n la. Nu m-nsor, Liubaa d
rag, nici de-ai fi uns cu miere. Asta ca s fim n cl
ar
Liubaa Convert trage furioas ferestruic.
Dar peste o clip se afl n ncperea oficiului. S
e repede la Mia Negroponte, att de rapid i efi-cien
t, nct bietul factor nu mai are timp s ia m- suri de
aprare.
Acum o vd i eu ca lumea pe operatoare. Cu cel
puin dou palme mai nalt dect Negroponte, ma-d
am Convert poate fi uor confundat cu-o giraf. Ple
cndu-se peste tejghea, l nha de gulerul uni-forme
i pe Mia i pornete s-l scuture. ndesatul pe care-l
bnuiam de-o putere anormal, se dove- dete mult
sub ateptri.
Liubaa, las-m-n pace! Stai odat! Astm-p
r-te! O s mai stm de vorb. tii prea bine c te i
ubesc
Telefonista l d cu capul de tejghea, lovind sa-ca
dat cu scfrlia factorului n tblia acesteia. Apoi l
elibereaz pe neateptate. Negroponte se prbuete
ca un sac de cartofi. Madam Convert, fr s-l mai p
riveasc, se ndreapt spre mine:
l vezi, maestre? Ne iubim de ani de zile. M c
hinuie ntr-una. Mi-au murit patru brbai. Numai di
n cauza lui! tiau c-l ndrgesc pe beivanul sta,
i se stingeau ca lumnrile. Acuma, c-s v-dan, r
105

mas singur pe lume, doar cu mmica mea, nu mai


vrea s m ia de nevast!
ntre timp, Mia Negroponte, care se recuperase d
e pe duumea, prsete refugiul oferit de tejghea (i
care se dovedise insuficient, de vreme ce braele lun
ganei l putuser nfca de la distan) i se re-pede
n cmrua operatoarei.
n mai puin de o secund apare c-un recipient, ce
va n genul unui borcan de castravei, dar din cele
mari, i mi-l prezint triumftor:
Uite, maestre! Uite ce bea Liubaa mea! Sa-m
agon de porumb! i mai m face pe mine de be-ivan
Cum s-o iau de nevast? Ajungem de rp! Nici c
u cinci lefuri nu mai facem fa, dac o s-i tragem a
mndoi la msea Cu ce-o s ne cretem copiii?
Madam Convert iniiaz o demarare spectacu-loa
s. i renun totui s-l mai fugreasc pe velo-cele
Mia. Acesta sprinteaz de mult pe uli, n- tr-un f
ini de groaz.
Liubaa plnge cu lacrimi amare, hohotind de par
c i se scufundase toat flota de submarine n undele
Dunrii-Vechi. Cu umrul jilvit de aversa pe care o
mproac ochii ei mari i decolorai as-cult resemna
t:
Domn Conan! Matale zici c eti scriitor. Pri-c
epi c nimeni altul sufletul omenesc. De ce-l iu-besc
pe nenorocitul sta? Spune-mi, maestre, nu te sfii! D
e ce? Ne cunoatem, eu i cu Mia, de mici copii. A
m crescut pe-aceeai uli, am stat n ace-eai banc
la coal. Pe primul brbat l-am luat n cas ca s-l
ntrit pe Mia. Degeaba. S-a-mbtat de inim ama
106

r, de s-a fcut pulbere. Trei spt- mni la rnd. Iar d


up ce soul dinti i-a dat duhul, fie-i rna uoar,
cumtrul Negroponte tot de lemn Tnase a rmas. La
fel s-a ntmplat i dup ce a rposat numrul doi. B
eivanul de Mia, nici atunci n-a neles c m csto
risem din nou, tot pentru a-l ncuraja pe el. Dar ct
s mai ndur? Am patru morminte de ngrijit. i nu-i
treab uoar. Numai uleiul pentru candele m cost
o groaz de parale. Acuma snt liber. Ce mai ateap
t? S m ncadrez pentru a cincea oar ntr-o csto
rie. Tot cu un al-tul? Ca Mia Negroponte s se mbe
te iari, zi de zi i noapte de noapte, plngndu-i iu
birea pier-dut? De ce nu m ia acum de nevast? Ce
mai ateapt?
Din pcate, orict a fi de abilitat n probleme de
prospecii sufleteti, nu gsesc resursele necesare pe
ntru a-i oferi o soluie salutar. De fapt, de ce
s
mint, deocamdat nu prea reuesc s descifrez adnc
a dram pe care o parcurg, att de intens, cei doi peri
ferici reprezentani ai telecomunicaiilor noastre. Biz
ara i stupida rezisten la cstorie a
factorului mi se pare att de inexplicabil, nct tre-b
uie s conchid c-i ceva n neregul.
Tocmai cnd intenionez s ntreprind o analiz m
ai aprofundat a enigmei ce mi se nfieaz, la intr
area oficiului se produc o serie de perturbaii audio.
Un glas rguit, de brbat dedulcit la butur i la ab
uzuri tabagice, l mutruluiete pe nsoitorul su:
i-am spus de attea ori, nefericitule, s nu te
mai prind beat n exerciiul funciunii! Unde-mi a-ler
107

gai, ca scpat din puc?


Nu m las madam Convert n pace, zu aa!
Se ine dup mine, ca tunul dup vac
Pentru c eti bou, domnule Mia, uite de-aia!
Ia-o odat de nevast, i terminai cu scandalurile
Ne facem de rsul trgului Intr nuntru, c te ia
u imediat la autocritic Haide, nu mai sta!
Mia Negroponte se npustete n oficiu, de parc
l-ar fi alergat din urm o turm de zimbri. Iar dup e
l se ivete i posesorul glasului mai sus pomenit.
Liubaa Convert se ascunde imediat n cabina ei,
de unde strig:
Srut mna, tovar dirigint, bine c-ai venit
la vreme, s-l cunoatei pe scriitorul Conan, cel des
pre care ne-a povestit na-Pilu, atunci cnd ne-a invit
at la o cafea de vorb tii care! necatul!
Diriginta, care tocmai se pregtea s-i transmit l
ui Mia ultima micare de propulsie, printr-un brnci
n continuarea altora, mai nainte efectuate, se rein
e la timp, punnd o frn brusc braului drept.
Pentru a utiliza ineria imprimat, diriginta se ser
vete de acelai bra pentru a mi-l nfca pe-al meu.
Dup ce-l pompeaz entuziast, strivindu-mi minimu
m trei degete, mi comunic:
Moira Ghergidap, diriginta oficiului Mila 4
1, veche admiratoare a romanului dumneavoas-tr...
De patru zile atept s v prezentai n carne i oase
tiam c n-o s ne evitai Domnul Pilu Itan A
rambaa, fostul meu logodnic, pe care l-am exclus di
n preferinele mele, datorit profesiunii sale piscicol
e care nu m ncnt deloc, ne-a asigurat c sntei en
glez de origine romn, sau invers, ro-mn de origi
ne englez pur snge, ceva n genul sta cosmopolit
108

ic
Doamn, m simt extrem de flatat, dar mi-e te
am c sntei victima unei tragice confuzii! Co-nanu
l pe care-l preuii dumneavoastr nu-s eu, ci sir Art
hur Conan Doyle, printele celui mai ndr- git detec
tiv al tuturor timpurilor: Sherlock Holmes!
Nu se poate! Imposibil! Ce ncurctur i n
oi care credeam Dar sper c nu v-am jignit, confu
ndndu-v!
Dimpotriv, scump doamn! i nu-s dect ncntat. Cine n-ar vrea s fie att de popular c r-posa
tul Doyle
Cum, a murit?
nchipuii-v. Chiar acum vreo cincizeci de an
iori!
Imposibil! A fi jurat c triete Dar Sher-lo
ck Holms mai e-n via? C n-o fi rposat i domni
a sa!.
Nu vd cum a putea-o lmuri pe Moira Ghergi-d
ap. Mi-ar trebui cteva ceasuri bune, pentru a-i expu
ne un scurt tratat de istorie a romanului poli- ist. De
ci renun.
Moira Ghergidap, diriginta oficiului Mila 41, ar
at splendid. Pentru vrsta ei. Cci, dac nu
mnel, trebuie s fi trecut multior peste patru decenii
i ceva. Nici prea nalt, dar nici prea scun-dac, rep
rezint tipul de femeie energic i brb-toas, breto
nul de sub nas putnd fi lesne luat drept musta. Bru
net, i la chip i la pr, mai ales mul-umit i flaco
anelor de Tonal 2, diriginta se poart bieete, tun
s scurt, mbrcat cu-o bluz n carouri, de felul ce
109

lor vzute n filmele cu cow-boy, cu pantaloni de do


c albastru, cu tighele i mul-tiple buzunare, strni pe
mijlocul cam groscior, cu-o curea lat din piele de
viel. Ochii, deosebit de vii i strlucitori, ard perma
nent, mistuii de flacra unei vitaliti explozive.
Dup ce-a fcut ordine n oficiul ce cu onoare
l conduce, obligndu-i pe cumtru Mia i pe ma-da
m Convert s-i ia locurile n primire, m invit la
o cafelu. Pesemne c operatoarea are la nde-mn
tot ce-i trebuie, deoarece n mai puin de trei minute
ni se servesc dou cecue de cafea fierbinte i amei
tor mirositoare.
Diriginta s-a aezat cu fundul pe marginea biro-ul
ui, iar mie mi-a oferit fotoliul ei de lucru. Amin-tind
u-mi de trist experien avut cu scaunul din incinta
oficiului, ezit s m lansez n el. Moira Ghergidap o
bserv prompt, i m linitete:
Nu v fie team, c ine! Aici se aeza Pilu, c
nd mi fcea declaraiile lui de dragoste. Eu pe birou,
iar el n fotoliu. Ca s nu m priveasc de sus
Cunoscnd parametrii efului magaziei, m las cu
ncredere pe fundul de lemn lustruit al fotoliului.
Diriginta m observ insistent, cntrindu-mi din
ochi volumul i posibilitile. Apoi gngurete cu gla
sul ei mirgheluit de nenumratele igri pe care le f
umeaz:
Domnule Conan, i drag maestre, tiu i eu, d
oar am citit n attea romane, c dumneavoastr, scrii
torii, preuii cum se cuvine arta culinar. De-altfel, s
e vede i pe dumneata Ce mai calea-va- lea, am m
area ambiie de-a te avea ca invitat la un mic bairam
pe plan local. Preparat de mnuele mele
Cnd rostete mnuele mele, mi arat zece de110

gete violent manichiurate, cu un violet funerar, care


mi se par nite gheare ruprevestitoare.
10. MAR NUPIAL PENTRU MAGNETOF
ON SOLO, LA PATRU SAU MAI MULTE MI
NI
Puin ngndurat de insistenta invitaie a dirigintei, m ndrept agale ctre domiciliul meu de creaie. Obsedat de ideea (att de fals) c scriitorii sn
t toi nite mnci de spaim, Moira Ghergidap m a
provizionase cu un teanc de ziare i reviste (din rezer
va ei personal), obinnd, n schimb, promi-siunea
mea ferm c voi participa la festinul oferit n onoar
ea subsemnatului.
Opernd un calcul elementar, n care includ prazni
curile i chiolhanurile la care am participat, mai cu v
oie mai fr voie, din clipa plecrii mele de la Bucu
reti, snt nevoit s ajung la nite rezul-tate absolut
ngrijortoare. Precis c-am mai luat n greutate. Altmi
nteri nici nu s-ar putea. Prescrip- iile dietetice au f
ost aruncate peste bord. Iluziile bulgroaicei de neva
st-mea, c petele ar fi ali-mentul cel mai indicat pe
ntru o slbire spectacu- lar, mi se par de domeniul
science-fiction-ului. Simt asta dup jena pe care m
i-o provoac centura pantalonilor. i tiu foarte bine,
chiar de la prie- tenul meu, endocrinologul, c fiecar
e centimetru de curea reprezint un kilogram n plus.
ns, de cnd am sosit la Mila 41, am i dat drumul
la trei guri.
111

Nici n-apuc s intru n ograda gazdei, i snt iz- bi


t de-o serie de modificri eseniale n organizarea ei.
Fiat-ul mi-a fost evacuat din grajdul vacii, locul
rmas liber fiind folosit n scopuri necu-noscute.
Diadea Stepan Cueai nu s-a dus la lucru. Cnd
m vede, se repede la mine i m mbrieaz.
Ce bine c venim acas, domnu Conan! Dm
o mn de ajutor. Avem mare bucurie la casa noas-tr
. Facem nunt mare
Cine se-nsoar?
Noi nsurm! Maa-Garafa i cu Stepan!
Pi nu sntei cstorii? Vova nu-i al vostru?
Vova-i copilu nostru avem i acte la prim-r
ien-avum bani de nunt cnd nscut la el, dar ieri
am primit bani pentru depiri la pete!
Interesante obiceiuri i pe-aici. Prin alte pri ma
i fac oamenii nunile la doi sau trei ani dup prezenta
rea la ofierul strii civile. Dar s te-apuci de nunt
mare, dup mai bine de aisprezece ani, asta nu mai
pricep.
Ziceai s-i dau o mn de ajutor. Cu ce-i pot f
i de folos, diadea Stepan?
Domnu Conan, nu facem suprare, dar vrem
dm maina
Cum?
Nu ntreg! Scoatem scaunele i banca din fund
Pricepem la treaba asta Acum cinci ani, tot aa
fcum Fost maina mare, camion de la cherhana
Mare nunt avum atunci
Nunta cui, nene Stepane? Cine s-a nsurat atun
ci
112

Maa-Garafa i cu Stepan! Stepan mbtam tar


e ru, nunta nu s-a mai terminat Acum fa- cem d
in nou Maa iar iubete la Stepan! Facem treaba, d
omnu Conan? Dm maina? Dumneata edem la c
ap la mas, dm la mata banca din fund!
Trei zile, n care nici gnd s scriu vreun rnd, asis
t la nfierbntatele pregtiri de nunt. Maa-Garafa, n
espus de vesel, ajutat de-o sumedenie de vecine i
cumetre, de Vova i de prietenii lui Stepan Cueai, f
rmnt neobosit la cozonaci, piseaz nuci n piul
i, coace dovleci la est, pentru plcinte, fier-be sam
agon cu viine scoase din borcanele de com-pot (pro
babil pentru arom), alearg prin ograd dup rae i
gte, l strig pe Stepan s le taie, umple toat curtea
de fulgi, cur lighene ntregi de varz dulce, alb c
a zpada, terciuiete nenumrate str-chini de usturo
i, prjete bibani, tiuci de peste cinci-ase ocale, pu
ne la beci trne ntregi de crap-aran, n vederea cele
brului bor pescresc. Snt mo-bilizate, de prin vecin
i, ceaune uriae de tuci, ceaune mini de aluminiu, ze
ci i zeci de strchini, castroane, salatiere, tingiri, tv
i, stacane, cuite i furculie, lin-guri i lingurie.
Vznd atta agitaie n jurul meu, m gndesc ngrozit la zilele care vor urma: nunta propriu-zis, op
eraiile de recuperare a veselei, reorganizarea ogrzii
i-a casei. Iar va trebui s amn scrierea romanului.
n disperare de cauz, apelez la diadea Stepan:
Batiuka drag, ce-i facem cu cartea mea? Da
c ai s-o ii tot aa, din bairam n bairam, ba i cu n
uni pe deasupra, nseamn c-am venit de po-man la
113

Mila 41! Odaia n care ar fi trebuit s lucrez, dup


cte vd, mi-ai rechiziionat-o pentru depozitarea ve
selei, pentru nmagazinarea produse-lor alimentare n
eperisabile. Dac o singur noapte mai dorm n asem
enea condiii, iar m-ngra cu nc dou ocale.
Nu trebuie mncam, domnu Conan! Am vzut
la mata cum mncam noaptea un aran ntreg. Nu-i b
ine fr pine!
Ce s-i fac, dac nu m lsa n pace? Cum s
aipeti, cnd n odaie miroase de trsnete a pete p
rjit? N-ar fi mai nimerit s m mut la vreun ve-cin?
Barem pentru perioada srbtorii. Ct ai de gnd s n
unteti?
A! numai pn luni Mine avem vineri, min
e ncepem
mi vine s-mi trag palme. Ce inspiraie creti-noi
d, s m duc n Delt Parc nu eram n stare s
-mi gsesc un ogeac linitit, pe undeva pe lng cas!
i astzi? Astzi unde scriu?
Mergem cu Stepan Facem roman
Fr s mai atepte cuvenita mea aprobare, de car
e se dispenseaz cu dezinvoltur, Stepan Cuai m tr
acioneaz pn la lotca sa personal, pe care i-o tur
tisem, pe ici pe colo, prin prile eseniale, i m p
oftete s iau loc la pupa. Bine c nu-mi sugereaz
(direct) s trag la rame.
Peste cteva minute ne pierdem n stufraia mis-te
rioaselor grlie ale canalului ontea. Ajuni n drept
ul unui promontoriu nisipos, diadea Stepan proptete
botul lotcii n mlul jos, dup care-mi face semn s c
obor.
Acuma Stepan povestim roman, domnu Conan!
Aa demareaz Cueai, dup ce aterne, la umbra
114

unei slcii btrne i gunoase, un minunat aternut d


e ppuri. Lng poalele copacului, ntr-o hrub min
uscul, spat n nisip cu castrulea de scos apa supli
mentar din lotc, ngroap damijonul cu cr-lu.
Cum o fi procedat de l-a sustras ateniei lui Maa-Ga
rafa, asta-i mai greu de precizat.
Vreme de patru ceasuri zdravene, umezindu-i gt
lejul uscat cu licoarea acr i neagr, stm la taclale.
De fapt, numai Stepan vorbete. Rareori mi permit
s-l ntrerup. i asta numai pentru un plus de infor
maii. Soarele ne privete aprins i nfier-bntat, ochi
ndu-se la noi peste cumele trestiilor.
Stepan s-a cunoscut cu Maa, pe care abia acum a
flu c-o cheam Garoaf, i nu Garafa, cum nele-ses
em eu, din pricina pronuniei locale, prin 1957. Erau
amndoi la bi, la Eforie, s fac nmol. Tri-mii de
sindicate, el la nuditi, ea la nudiste. i totui se vz
user, se iubiser i fugiser la Mila 41. Nici u
nul din ei nu fusese vreodat pe-acolo. Maa era de u
ndeva de prin prile Medgi-diei, iar Stepan de la Sul
ina. i construiser singuri casa, muncind ca nite a
pucai. Apoi se nscuse Vova. Maria Garoaf, fr ni
ci un act de identitate asupra ei, n-avusese cum s se
prezinte la ofierul strii civile. Nici n-ar fi putut. An
ii trecuser, nici pn astzi nu tia prea bine pe cine
luase de ne-vast. De vreo civa ani ncoace, dup re
petate nuni, cu tmblu i bairamuri de pomin, St
epan se strduia s afle cine-s prinii nevesti-si. M
aa-Garafa nu sufla un cuvnt.
Ce facem Stepan, domnu Conan? Dac MaaGarafa avem brbat? De ce tace? Durem la inim, z
115

u aa! Iubim la fel, pe Maa-Garafa, ca la nceput. A


cum iar facem nunta, alt nunt, poate spune ceva!

Cu inima ntristat, Stepan Cueai soarbe ultima p


ictur din infamul su crlu. Apoi arunc da-mij
onul pe ntinderea mahmur a undelor canalului ont
ea. Pe neateptate, ncepe s rag nfundat, ca i cu
m ar fi fost supus unei operaii de extirpare a amigda
lelor pe viu.
Eeeeh! Maa-Garafa! Maa-Garafa! Aaaah! M
ama ta de pariv! Taci i nu spui nimic la Stepa
n? Taci, ai?
l las s-i deverse amarul i bila. Simptomele tar
divei izbucniri de gelozie, dup aisprezece ani de la
primele comunicri afective, mi se par explica-bile.
nseamn c dragostea are rdcini adnci.
Diadea Stepan recupereaz rapid. Se ridic peste
o clip, ca i cum nu s-ar fi petrecut nimic, m pri-v
ete drept n retin i rostete nespus de intrigat:
sta nu este roman, domnu Conan?
Soarele evadase de mult, pitindu-se dincolo de co
bortul orizont al apelor invadate de trestii. nse-rare
a camufleaz privelitea, ascunzndu-ne de me-diul a
mbiant.
De cteva momente, Stepan Cueai trage la rame
umflndu-i i dezumflndu-i ritmic i sacadat pec-t
oralii. Mai nainte de-a acosta n apropierea luminii
pe care o rspndete, cu insolit strlucire, re- cent
a instalaie a becurilor cu neon din ograda fa-miliei
Cueai, special montat pentru desfurarea n cond
iiuni optime a nunii, un glas ce mi se pare cunoscut
116

m solicit din ntuneric:


Ei, domnu Conan, iar ne plimbm pe ap? i
nc n bezn?
Cine-i acolo? lansez eu un apel de identificare.
Oameni buni! i prieteni!
Recunosc acum vocea lui Pilu Itan Arambaa. P
n s apuc a-mi manifesta surpriza, motorul a-lupei
ce pn atunci sttuse refugiat n noapte, pornete s
prie argos ca o motociclet de curse. Miopoc Pap
aa, din adncurile cabinei sale de me-canic, strig n
chip de rmas bun:
Somn uor, domnu maestrule! Dac-o fi cu pu-t
in! Mine venim i noi s nuntim! Cu daruri!
Abia acum, n cea de-a treia zi a nunii cu repe-ti
ie, izbutesc s pricep cum de i-a procopsit Ste-pan
Cueai o buctrie cu attea ceaune. Cnd a n-ceput
anunarea darurilor, pe care am fost invitat solemn s
le notez pe post de na, deoarece naul propriu-zis n
u se mai prezentase la datorie, am fost nevoit s cons
tat, cnd a sosit vremea s efectuez un soi de bilan, o
masiv contribuie exprimat n ceaune de aluminiu.
Vreo patrusprezece piese. De la miniceaunele utiliza
te de diadea Stepan pentru ap-rarea capului su pers
onal, pn la cele de dimensiu-nile cazanelor de rufe.
Am mai putut nota, cu rare excepii, aporturi bneti.
Nedepind ns cincizeci de lei. De fiecare familie.
Restul darurilor, din pca-te, nu reprezentau nici o v
aloare.
De la Parfenie Vizanti, prieten vechi de-al mirelui, o pereche de ciorapi nepurtai.
Triasc, triasc, muli ani triasc!
117

De la Hristu Ferampanos, vecinul nsurei-lo


r, un damijon de trei litri. Nou! Plin cu sama-gon!
Uraaa! Triasc, triasc, muli ani triasc!
De la Manasie Ofieru, fostul na al mirelui, o
centur cazon din toval!
Muli ani triasc!
De la Aftandil Viziru, tovar de lucru, sin-cer
e felicitri!
Triasc!
De la vduva Veselina Mmligan, prietena m
iresei, un serviciu de pahare pentru nou per-soane
Noi noue, aduse ieri de la Tulcea!
Pesemne c popularitatea contribuabilei depete
mahalaua familiei Cueai. Un cor splendid pe patru
voci, intoneaz:
Triasc, triasc, Veselina noastr, i s-aduc-n dar, nc un pahar, iar la nunta-ailalt, celelalte
dou, i la nunta sa, de ne-o mai chema, o s-i d-rui
m apte gte moarte
Veselina Mmligan, o cumtr de dimensiuni ap
reciabile, se ridic suprat i zvrle c-un ciolan n c
apul dirijorului:
Fir-ai al dracului de golan, Silic! Nu te prind
eu pe la mine-n ograd! i tai mustile alea ploua
te i le dau foc, s-alung narii

Spre diminea, dup transportarea darurilor n ca


mera ce-ar fi trebuit s fie cabinetul meu de lucru, t
iotea Maa-Garafa, cam legnndu-se pe pi-cioarele
ei costelive, ne poftete la ciorba de po-troace.
i petrecerea iari se aprinde.
118

Obosit ca un cal de traciune, nedormit, m re-se


mnez s-atept desfurarea evenimentelor. Care even
imente, tocmai cnd luasem n primire al doilea
castron de potroace, ntre altele fie spus formi-da
bile, preparate pe baze de pipote, ficei i ini-mioar
e de gte i rae domestice, se dezlnuiesc ntr-u
n chip neateptat.
alupa factorilor responsabili de la magazia Capului, ntocmai ca vasul fantom al olandezului zbu
rtor, se ivete miraculos la malul nunii, i exe-cutn
d o acostare suficient de aproximativ, des-carc
celebrul trio, Frankenstein Papaa, Babu Ursu, Pil
u Itan Arambaa, ntr-o stare de-adnc demolar
e intestin. Abia inndu-se pe picioare, vampirul poa
rt pe brae un balot imposibil de iden-tificat. Depist
ndu-m printre meseni, inginerul se ndreapt spre m
ine, cltinndu-se sub povara sarci-nii. La un metru d
istan, rcnete ca apucat:
Maestre Conan, scumpe reprezentant al presei
noastre, fii att de amabil i treci la inventar i da- ru
l tehno-administraiei noastre!
Fr a mai numi cadoul adus mirilor, printele C
apului trntete pe mas un morun imens, nve- lit
ntr-o hain de vnt cauciucat. Morunul se zbate, e n
c viu. Dintr-o lovitur de coad mi zboar din fa
castronul de potroace, umplndu-m de sus pn jos
cu mruntaiele mai sus citate!
Milopoc Papaa, adnc cufundat ntr-o conversa-i
e intim cu samagonul din stacanul servit de Maa-G
arafa, n momentul cnd d s se aeze pe ceaunul d
ruit de Climenti Foca, unul din colegii lui Cueai, sar
e ca ars i ncepe s clameze:
119

Pilule, afurisitule, unde-i mainria aia de dan


s? Beivanule, ai uitat-o acas?
Uriaul de Arambaa nu se las intimidat:
Aici, tat socrule, nu vezi c stau pe ea?
ntr-adevr, Pilu Itan Arambaa, obosit de efor-t
ul depus cu ocazia debarcrii din alup, se odih-net
e pe un fel de ldi, de genul celor folosite de recru
ii contingentului 1943, cnd m luaser i pe mine la
armat.
Frankenstein i d cu pumnii n cap, jelindu-se s
onor:
Boule, nefericitule, mi-ai frmat mainria! T
e-ai lsat pe ea, ca un mal. Cine-o s-mi mai cnte ac
um?
Nu-i stricat, Papaa! N-o auzi cum zb-rnie?

Ldia se dovedete a fi cutia improvizat a unui


magnetofon realizat cu mijloace casnice. Arambaa s
e pleac, meterete ceva la poteniometru, cel puin
aa bnuiesc, i muzica se dezlnuie asurzitoare. Nu
ntaii amuesc cu toii, de parc i-ar fi electro-cutat c
ineva direct de la reea. Ascult nmrmurii de admi
raie, legnndu-se colectiv. Recunosc ime-diat melo
dia: Delilah. l recunosc i pe solist: tovarul To
m Jones. Mai n form ca niciodat. Rage de intr n
rezonan toate stacanele de pe mas. Indiferent dac
mai au sau nu, resturi de lichid inflamabil.
Babalcul de Frankenstein intr instantaneu n tra
ns. Explodeaz i pornete s urle:
Haida, Dilaila! Dilaila, dilai, dilai, dilaila! Hai
da, Dilaila!
Nencetnd s-i recite textul, ntr-o versiune vi-zi
bil ameliorat, Milopoc l mbrncete pe ginere-su,
120

explicndu-i amabil:
D-te jos de pe mainria mea, nenorocitule! J
os, c te mnnc! Las-m pe mine, las-m s-o pun
pe mas N-auzi, boule?
Btrnul nfac ldia, o urc pe mas i, fr
s mai in seama de blidele, castroanele i tacmu-ri
le aflate n faa mea, mi-o mpinge de-a dreptul n
fa, invitndu-m:
Ascult chestia asta, domnu maestrule! Ce zic
i? i place nea Tomi? Eu unul mor dup el Hai,
Dilaila! Hai, nene maestrule, hai s dansm
La nceput m temusem c vrea s m ia chiar p
e mine la dans. Dar lucrurile nu se petrec ntocmai a
a. Milopoc Papaa se repede la Maa-Garafa. O salt
ca pe un fulg, mi-o paseaz peste mas i, cu ea n b
rae, m oblig s pornesc prin ograd. n pas de val
s, bineneles. Btrnul m dirijeaz, strignd nbui
t: un, doi, trei!, dup care o rpete pe Veselina
Mmligan, direct de pe scaunul pe care privea la cir
cul organizat de trsnitul mecanic al vasului fanto
m. Intrat n hor, vduva opie feri-cit la pieptul
hodorogului. Care, totui, nu-i chiar att de hodorog,
de vreme ce tiotea Veselina tran-spir copios, sugru
mat la mijloc de braele neostoi-tului dansator.
Mobilizat de vitalitatea btrnului, ntreaga adunare se antreneaz la dans. Benzile lui Milopoc Pa-p
aa, fan-ul din Delt al muzicii anglo-saxone, nus chiar att de proaspete. Dar lumea dnuiete ncnt
at, improviznd fiecare figuri noi de twist, maddiso
n, jerk, surf sau chiar rock and roll. Bill Halley, n fr
untea celebrei sale formaii, ocup mai mult de jum
tate de ceas pe band. Ceea ce izbu-tete s demolez
e serios posibilitile fizice ale dan-satorilor.
121

Ia-o Pilule, pe Veselina Ia-o, c nu mai poc


i!
Milopoc Papaa cedeaz. Frnt de oboseal, n-ce
arc s recupereze, sorbind nsetat din damijonul cu
crlu.
Magnetofonul adus de Milopoc, adevrat mainrie de dans, nu se mai oprete. Nduesc att de ab
undent, nct capt convingerea c-s mai uor (cel p
uin) cu cinci ocale. Dealtfel, dac-mi amintesc bine,
mi se recomandase, pentru slbit, mersul pe bicicle
t. Ori, ntre ceea ce execut acum i biciclism nu obs
erv nici o diferen.
Masa dansatorilor, frmntnd disperat pmntul
ogrzii, d evidente semne de istovire fizic.
Strig la uriau de Pilu Arambaa:
Oprete-l nene Itan, oprete-l odat, c mu-ri
m de-atta zbnuial
F-l s tac, Arambaa! url n cor nevinovaii opitori.
Magazinerul, dup ce privete pe furi la socru-s
u, ne face un semn dezndjduit, artndu-ni-l
pe
Milopoc i comunicndu-ne:
Nu tiu cum s-l opresc, tata socru-i mecani-c
ul, el l-a montat, din piese gsite la turiti
O nvrt pe gazd mai ncet, clcnd pmntul din
ce n ce mai apsat, i m dau pe lng Frankenstein:
Oprete-l, domnule, odat! Ne-ajunge
Btrnul e pulbere. Beat. Reuete totui s-mi rs
pund:
N-am ce-i face! E automat. Se nepenete sing
ur, cnd se termin banda Dup patru ceasuri!
Cnd s-a isprvit banda, magnetofonul fabricat de
122

Milopoc Papaa scoate fum pe la toate ncheieturile.


Aijderea i colectivul nuntailor dansatori.
Deshidratai din pricina inumanelor eforturi la car
e fuseserm supui, ne repezim nsetai asupra damij
onurilor aduse de Stepan i Vova. Prevz-toare gaz
de, n orice caz.
Numai c mie mi-era foame, de-a fi masticat i
mere coricove.
i-atunci, n aceeai clip de cumpn, morunul
druit de reprezentanii magaziei Capului se arat
salutar. Cumetrele neangajate n demenialul con-cur
s de dans avuseser grij s nu se fac scrum, uitndu
-l pe jarul de sub cazanele de bor.
Privelitea ogrzii familiei Cueai, la aceast or
a dimineii tardive, sugera o imagine de infern. Caznele la care erau supui bieii invitai, pmntii
l
a fa i cu ochii injectai de nesomn, nu mi se prea
u chiar att de diabolice.
Senzaia de infern se datora altor pricini. Mai n-t
i aspectul de talcioc rural, cu nvlmeala uman
tipic acestei forme de comer nedirijat. Mese la nim
ereal, improvizate din te miri ce, ceaune i damijon
uri, pahare slinoase i castroane cu resturi de bor, c
azane de rufe n care colciau alte fierturi neidentific
ate, trne transformate n scaune, linguri, furculie i
cuite, de toate genurile, mprtiate pretutindeni, lot
ca lui Vova folosit c lad de gu-noi n care se adun
aser oasele unui osp de peste cincizeci de persoan
e, Fiat-ul meu 600, vduvit de scaune, prin care z
burtceau ortniile salvate de la mcel, Vasile-glo
aba, adjunctul lui diadea Iaa, invitat i el la nun
123

t, ntreprinznd o curte ne-bun lui Sandolea, nt


ors din pribegie, vaca rmas nemuls de ieri, i care
claxona mugind a jale,
i-aa mai departe.
ns cel mai pregnant, la nchegarea terifiantelor c
ulori ale iadului, contribuia tensiunea psihic a nunt
ailor. Stori de puteri, ingurgitnd n virtutea inerie
i, micndu-se mecanic, parc la comanda unor resor
turi invizibile, priveau cu toii n neant, cu ochi vitr
oi, decolorai, fr nici o speran de mntuire. Fapt
ul c nu se mai petrecea nimic deose-bit i fcea s s
e simt frustrai de nenumratele i mruntele bucuri
i ale vieii colective.
Pn i personalitatea subsemnatului, care nu abuzase de hran i cantiti demesurate de butur, sufe
rea din cauza monotoniei ce se aternuse peste ntind
erea mediului nconjurtor.
Milopoc Papaa dormea dus, culcat cu capul pe c
utia magnetofonului. Dup ce ginere-su, Itan, turn
ase o gleat de ap peste incendiul izbucnit din inte
stinele mainriei de muzic, se prbuise i el ling
inventivul su socru. Numai Vampirul, prin-tele ma
gaziei, mai veghea. Mai conversa din cnd n cnd
cu paharul, n oapt, pentru ca apoi s m urmreas
c ngndurat cu privirea ochilor si de pete fiert.
Diadea Stepan Cueai, fericitul mire, prea pla-sa
t pe-o orbit extraterestr. Pzind un damijon me-di
u, n care se mai cltinau urme vagi de crlu, cerc
eta un gnd ascuns n creierul su chinuit de problem
e sufleteti.
Cumetrele, roat n jurul Maei-Garafa, se nde-le
tniceau cu sarcini menajere de rutin. nlocuiau castr
oanele i farfuriile sleite, mturau cioburile sta-canel
or sparte, nteeau focul la est, curau ceap, mor
124

covi, pete, pregtind pesemne prnzul. Nu tiu de c


e, dar la un moment dat am impresia c prezidez u
n parastas. Brbaii apelor Deltei, reu-matici pn i l
a oasele gtlejurilor, de-atta udtur trecut prin pre
ajma lor, lcrimeaz cu-o inconti-nen demoralizan
t.
Numai sosirea Liubaei Convert i-a lui Mia Negroponte, ntr-o lotc beat ce se clatin ngrijor-to
r, mai modific parial din tonusul adunrii.
Haide, Mia, scoate darul! l mboldete Li
ubaa pe scundacul factor, strigndu-i direct n plnia
urechii, ca i cum ar fi fost un surd incurabil.
Negroponte doarme la pupa lotcii. Att de adnc,
nct nici nu mic atunci cnd madam Convert l
ncarc pe spinare, ca pe-un sac cu cartofi, debar-cn
du-l cu fora n ograda nunii.
Dup ce-l depune (cam brusc) pe nisipul bttu-ri
i, se ntoarce la lotc, de unde extrage un colet de di
mensiunile unui geamantan.
n clipa cnd o detecteaz pe Maa-Garafa printre
voluntarele de la munca de buctrie, nu mai zbo-v
ete mult, ci se repede la pirpiria mireas, o s- rut
sonor, de parc ar fi destupat o sticl de vin spumos
alterat, i-i trntete n brae pachetul.
S-mi trieti, draga mea, ani muli i feri-cii
Eu n-am avut norocul sta, s m mrit cu cine-m
i place Uit-te la el, i-acuma doarme s-a-mb
tat iari
Gazda mi-aduce coletul, s-l trec n catastiful da-r
urilor. Cnd l desfac, pentru a anuna darul pere-chii
Convert-Negroponte, rmn cu vorba n cavi-tatea bu
125

cal. Este un aparat telefonic. Din cele ap-rute la n


ceputul secolului, cu manivel i furc.
Fr s mai atepte obinuitele urri, cntate n co
r de ntreaga asisten (Muli ani triasc, muli ani
triasc!) madam Convert pete hotrt spre ador
mitul ei cavaler, l trte lng mine, l insta-leaz pe
ceaunul eliberat de Milopoc Papaa, i-i ngn la ure
che, de zbrnie paharul ce tocmai l luasem n mn:
Mic, Mica, trateaz-m i pe mine c-un pah
ar de vin Mic, nenorocitule, s vezi i tu ce-n-s
eamn dragostea S vezi i tu o nunt cum se cuvi
ne, unde toat lumea se bucur i-i fericit, nu ca la
nunile mele
Spre surprinderea mea, Negroponte se trezete la
realitate, i d numaidect seama unde se afl i priv
ind int la mine, extrem de lucid, declar nfricoat
de cele rostite:
Dac ne cunun domnu Conan, dac vrea s n
e fie na, te iau de nevast Auzi, madam Con-ver
t? Te iau de nevast, dar pe garania domnului Cona
n, altminteri nu m bag N-am nevoie nici de zest
re Pe gratis, uite-aa m-nsor! E bine?
Brusc, ca i cum l-ar fi scos cineva din priz, Mi
a Negroponte d din nou s-adoarm. i chiar proced
eaz n consecin, murmurnd:
Nu cred c-i bine! Zu c nu-i bine!
Adunarea nuntailor, pentru cteva clipe amuzat
de numrul executat de duetul Convert-Negroponte,
reintr n normal, picotind n ateptarea prnzul.
Cuci i eu, digernd fel i fel de gnduri, plus cel
e patru porii de morun pe jar. Cnd s-adorm de-a bin
126

elea, un zgomot cu totul neateptat, aici la Mila 4


1, m determin s ciulesc urechile.
Bzie i mrie un motor de Trabant. n nici u
n caz nu poate fi droaga lui tanti Ralia, cci m-tu
-mea n-ar fi admis, pentru nimic n lume, o ase-mene
a reglare defectuoas a aprinderii.
Bizarul vehicul se apropie vertiginos. Ambalat la
maximum, motorul depune eforturi apreciabile pen-t
ru a depi dificultile naintrii pe-un teren in-stabi
l, alctuit mai mult din colb mictor. Nunta ncepe
s dea semne de interes. Cumetrele se ivesc n faa c
asei. Mesenii salt privirile. Iar eu m ri- dic nceti
or, din motive uor de neles, i dau s m uit peste
gard.
Un trosnet nfricotor pune capt strdaniilor mo
torului. Salcia din faa casei noastre, un strlu- cit re
prezentant al speciei, prsete aceast lume moder
n, supertehnicizat, prbuindu-se lng pa-lan. Nor
i de praf ne-astup vederea i nrile. S- rim cu toii
de la locurile noastre. Alergm pe uli. Milopoc ur
l, trezit din somn:
Mainria! Pilule, unde-i, maina
Nu se distinge nimic. Abia dup ce se aaz p-tu
rile de colb, abia atunci desluim la poalele trun-chiu
lui retezat al slciei un microbuz de producie i ori
gin necunoscute. Tot aa de necunoscute ca i inte
niile celor care-i aleseser ca punct termi- nus aces
t trist i plngtor salix babylonica. La o prima vista,
s-ar zice c-i un minibuz Volkswagen. Dar dac jude
cm dup britul rposatului motor, ar trebui s ne
aflm n faa unui Trabant. ns nu arat ca atar
e.
127

Nene Hristule, m adresez eu celui mai lu-c


id exemplar dintre nuntai, e cineva nuntru? I
a uit-te!
Hristu Ferampanos se apropie temtor de ma-in
a proptit cu botul n rmiele slciei. terge praful
de pe parbriz, sacrificndu-i batista primit n dar la
nunt, i-mi comunic mustrtor:
Pi cum s nu fie, domnu maestrule! Ai mai
vzut matale automobil care s mearg fr ofer?
Numai emoia m ndemnase s lansez o ntre-bar
e att de idioat. Aa c acum ntreb n deplin-tatea
facultilor:
Ce face?
Foarte bine! E mort! Nici ilali nu mic! Par
c-s mai muli!
Fiind destul de priceput i pit n probleme de ca
roserie auto, sumara examinare a ravagiilor pro-duse
de impactul cu pomul m ndreptete s cred c Fe
rampanos a apreciat necorespunztor situaia. Masc
a mainii srut ptima trunchiul slciei, dar fr s
prezinte deformri spectaculare. Aripile s-au crmpo
it oarecum. Dar nu exagerat. Restul arat destul de s
atisfctor.
Fotii mei tovari de festin, livizi i tremurnd di
n toate detaliile, ateapt s iau msuri. Pentru
a
nu-i dezamgi, preiau iniiativa:
Diadea Stepan, nene Hristule, domnu Aram-b
aa, da, dumneata c eti mai solid, tragei mai-na
S-ncercm a scoate morii dinuntru Poate-i
mai salvm, s le facem respiraie artifi-cial!
Dei m ndoiesc serios c un bouche--bouche
128

ar da rezultate, dat fiind coninutul ridicat de al- coo


l casnic din rsuflarea nuntailor, trebuie s apelez i
la aceast msur de prim-ajutor!
Se prezint ns mai muli voluntari, n plus fa d
e cei solicitai de mine, aa c efortul colectiv reu-
ete s-i fac vnt mainii drept n gardul, i-aa dest
ul de putred al ogrzii. Alt trosnet, alt ex- plozie de
praf. De data asta din pricina prbuirii integrale a
mprejmuirii casei n care fusesem pri- mit cu atta bu
nvoin. Nu se vede om cu tovar, de ct praf a str
nit demolarea involuntar a gar-dului. Orbecim prin
bezna colbului ce ne scr-nete printre dini, izbindu
-ne unul de altul. Im-posibil s recunosc pe careva.
Deodat, ca dintr-o capsul spaial pierdut pe m
eleagurile noastre, pornesc s se-aud nite bu-buitur
i cumplite. Sun a tabl. O linite de mor- mnt seaterne printre norii de pulbere care se a-tern i ei, d
ar nu tot att de rapid.
Bubuiturile se nteesc. mi iau inima-n dini i nt
reb speriat:
Cine-i acolo?
Abia dup ce slobod aceast ntrebare tmpit, cu
destul retard mi dau seama c-s complet zdruncinat nervos. Numai din pricina abuzurilor, alimentare i alcoolice, am ajuns n halul acesta, nc
t s nu realizez c bubuiturile se pot datora iz-bituril
or noastre de tblria microbuzului. Dar via-a-i ciud
at, cci mi se rspunde:
Socrate!
ntruct praful s-a aezat de mult la locul su na-t
ural, nu vd pe nimeni n jurul meu n stare s aib
acest nume. Nimeni n afar de binecunoscuii mei p
rieteni, pe care, slav Domnului, i tiu pe fie-care cu
129

m i cheam. Bubuiturile continu. Din mi-crobuz.


Snt sigur acum.
Aa c strig mai zdravn, pentru a fi auzit:
Care Socrate? Sper c n-am de-a face cu spi-ri
tul filozofului!
N-am apreciat niciodat chestiile spiritiste, aa c
m mir nespus curiozitatea mea investigatoric.
Dar glasul de dincolo de mormnt m asigur c n
u bat cmpii:
Socrate Cotoi! Regizorul Socrate Cotoi! i lsai bancurile astea tmpite cu spiritele. Dai-ne drum
ul din main. Ce v-a apucat s ne zvori nuntru?
Ai nnebunit?
O umbr se agit n dreptul ferestrei din stnga a
microbuzului. Cea care ar fi trebuit s fie fereastra
oferului. Deci mortul n-a rposat corespunztor. Sau,
poate, nici n-a fost mort.
Fr s mai zbovim o singur clip, ne repezim t
oi spre microbuz. Pentru mai mult siguran, deoar
ece n-am ncredere n nvierea morilor, mai n-ti te
rg fereastra de praf. Tot cu batista primit
n dar,
la nunt. De dincolo de geam m privete cu ochi
holbai chipul mortului. Congestionat de m-nie, rp
osatul bate cu pumnii n acoperiul micro-buzului. Sl
av Domnului! Acum tiu de unde pro-venea bubuit
ul acela straniu.
Dai-mi drumul, cretinilor! Cine-a nchis por-ti
era?
Stai linitit, domnule Socrate! Ai avut un ac-c
ident! Bine c-ai scpat cu via Fii cuminte, c te
scoatem numaidect din main
Spre regretul unanim, i-al asistenei i-al acci-de
ntatului Socrate, eliberarea acestuia se petrece abia p
130

este un ceas. Un ceas de eforturi neprecupe-ite. Da


c n-ar fi fost inventivitatea lui Milopoc Pa-paa, car
e desepenete portiera din partea oferului cu ajutor
ul unui baros de vreo zece ocale, nu- mitul Cotoi a
r fi ateptat mult i bine n interiorul microbuzului.
i nu i-ar fi fost prea plcut, cu pa- tru cadavre lng
el. Dup ce-l debarcm din ma-in, Socrate Cotoi s
e aaz istovit la poalele sal- ciei prbuite.
Numai eu am scpat cu via? De unde tii?
Hristu Ferampanos se enerveaz:
Pentru c nu mic nici unul E bine? Auz
i vorb Nu vezi c-s mori?
Atunci snt mori de-azi diminea! con-sim
te s recunoasc adevrul meterul Socrate.
Ai mai avut un accident? ntreb eu.
Da! La Tulcea! Ne-am nhitat cu nite prie-te
ni, la barul de zi. Am but ca nite porci. De-aia snt
mori. Mori de bei. N-au nici pe dracu
Regizorul are dreptate. Morii, dup ce i-am ex-tr
as din microbuz, unul cte unul, pe portiera din parte
a opus oferului, care nici nu era nepenit, ci s-a
deschis numaidect ce-am apsat pe mner, zac nti
ni pe iarb, dispui alturat, ntocmai ca nite berbe
ci dobrogeni, bine i acurat sacrificai, din cei care p
leac n strintate cu paaport.
Dup ce ntreprinde o sumar examinare a microbuzului, constatnd nenumratele ifonri de supra-f
a ale caroseriei, regizorul privete disperat la mul-
imea care-l nconjoar.
V mulumesc din toat inima, tuturor! Am s
pltesc pagubele pricinuite, pn la leu. i gardul
i stejarul
131

Salcia! l corijeaz cumtrul Ferampanos.


M rog, cum vrei matale, c nu m pricep la p
eisajul forestier ns dai-mi o mn de ajutor, s
gsesc o gazd. Echipa noastr cuprinde numai cinci
membri, cei pe care-i vedei sforind. Sntem modet
i, nu dorim dect un adpost primitiv i pri-mitor, pe
ntru vreo cteva sptmni, pn terminm lucrrile

Nimeni (nc) nu se nghesuie cu ofertele. Indi-vi


dul Socrate Cotoi, dorind s ctige bunvoina spect
atorilor, crede c-i cazul s fac prezentrile. Defiln
d prin faa morilor, se oprete n dreptul fiecruia,
att ct s-i rosteasc numele:
Tovarul Pu, Grigulea Pu, asistent de regi
e
Rposatul nu mic, face pe mortu-n ppuoi. Dar
sforie de tremur cmaa pe el.
Tovarul Gic Bendix, cascador
Tovarul Cotonog, director de producie
Tovarul Romeo Prvuic, consultant de specialitate, cpitan de marin, fost comandant al por-tu
lui Snagov
Dup cum era de ateptat, nici ceilali citai nu da
u semne de politee. Sforie n cor, pe patru na-suri,
frumos i armonios acordate.
Vznd feele de piatr ale asistenei, regizorul r
mne puin cam dezorientat. Dar i revine destul de
rapid, dndu-i seama c uitase s comunice cu cine
avem de-a face. i, pentru a-i corecta omisiunea, i desfoar braele, de parc ar vrea s cuprin
d ntreaga adunare, i rostete rspicat:
Socrate Cotoi, regizor cinematografic, nemem132

bru al ACIN-ului, artist amator, colaborator extern p


ermanent al studiourilor naionale i internaionale d
e publicitate turistic
Auzind cu cine are prilejul de-a conlucra, popu-l
aia Milei 41, acea delegaie prezent la nunta lui
diadea Stepan Cueai, face un pas nainte.
i ce vrei s fotografiai n satul nostru? nt
reab temtoare cunoscuta vduv Mmligan.
Pe cine avei de gnd s-l dai la Reflector?
sare ca ars Vampirul, subinginerul piscicol Babu
Ursu.
Socrate Cotoi d un pas ndrt. i frnge mi-nil
e asudate, nenelegnd imediat ce se ntmpl. Apoi
ncearc s explice:
Frailor i tovari locuitori ai Deltei, pi noi n
u sntem d-ia de la Televiziune, care s se bage n
sufletul oamenilor Noi filmm numai frumu-seile
naturii, nu i pe cele din casele bunilor no- tri conc
eteni Sntem biei de comitet, pe cu-vntul meu,
zu aa.
Hristu Ferampanos, cel mai apropiat, cu locu-in
a, de locul accidentului, l apuc de bra pe regi-zor
i-l potolete:
V iau la mine n gazd, dac sntei artiti
Mulumesc, mon cher! Cu cine am onoa-re
a?
Eu mi-s Hristu Ferampanos, dar pe strbuni-c
ul meu l cheam Jhu de la Fre y Champenise, da
c tii i franuzete
Bineneles, mon vieux! Am absolvit universitatea popular, din sectorul 3, cursurile de fran-ce
z contemporan Vous compris? Adic, pre lim
133

ba noastr, ai neles?
Domnule Socrate, ct oi fi eu de pescar, la noi
n cas se vorbete franuzete de peste o sut de an
i. Chiar corect. Vous pigez? Asta ca s m exprim
mai popular Sntem n clar?
Ba bien que pas! mormie confuz Socrat
e Cotoi.
Dup care, oftnd din adncul rrunchilor (adic d
in subteranele sistemului renal) se moleete ca o mi
nge perforat, optnd definitiv pentru poziia orizont
al. Peste mai puin de-o secund, sforie dis-cret, da
r persistent, ntr-o gam melancolic, pe-semne n m
i bemol minor.

11. VIZIT DE COMPASIUNE CU PRILEJ


UL UNUI MOTODAFU RATAT

Bucuroi c n-au fost nevoii s asiste la u


n accident de circulaie mai actrii, cci n-a lipsit pr
ea mult ca microbuzul s ia foc din pricina impac-tul
ui cu salix babylonica, prilejuind un auto(moto)- daf
u de toat frumuseea, nuntaii i reunesc fore-le,
cu excepia subsemnatului, care posed certificat de i
napt pentru serviciul militar, i procedeaz la transpo
rtarea echipei cineatilor. Dnd urmare invita-iei lui
Hristu Ferampanos, att vehiculul ct i morii vor
fi cazai la domiciliul bizarului i enigmaticului desc
endent al lui Jhu de la Fre y Champenise.
Profitnd de cele cteva ceasuri de acalmie ante-se
134

ral, prezidez iari masa bairamului. Dar s-a pierdut


apreciabil din atmosfera premergtoare in-vaziei cin
eatilor. Nuntaii arat apatici. Pn i borul de pet
e are o alt savoare, mult deteriorat.
Fericiii miri fiind n afara oricrui contact cu viaa nconjurtoare, poate din pricina oboselii, dar
i-a abuzurilor vino-alimentare, mi revine obli-g
aia de-a strnge i de-a pompa zeci de mini bine un
se cu grsime de pete. Rudele mai apropiate, precu
m i unii vecini, i ngduie s m i srute, repetat
i fierbinte, considerndu-m un demn nlo-cuitor al
naului dezertat. Dup desprirea de ul-timul nunt
a, rmn singur pe poziii. Stepan Cueai doarme cu
cotul sprijinit n castronul cu zeam de pete, n vre
me ce Maa-Garafa vorbete n somn, strngnd n br
ae un miniceaun de aluminiu.
Asfinitul revars culori vesperale, inundndu-ne
cu purpuri nemaivzute. E clar, a venit timpul s ple
c i eu la culcare. Dar unde?
n cele din urm rezolv problema dormitului. Da
r greu. Mai nti a fost nevoie s montez la loc banch
eta din spate a Fiat-ului. Apoi s scot gea-mul fere
strei din dreptul picioarelor, adic din stn-ga Bomb
iei. Pe la miezul nopii reuesc s m-ping maina,
de unul solo, pn n garajul vacii (sau grajd, n lim
baj tradiional). Fericit, m cuib-resc pe banchet, b
ineneles cu picioarele afar, i m pregtesc pentru
un somn lung i reconfortant.
Cu excepia momentelor de duioas amintire, cn
d vaca Maei-Garafa claxona asemeni unui Hen-sc
hel pentru transporturi internaionale, emind nite
rgete superbe ca puritate muzical, solicitnd acela
135

i rspuns (imposibil dealtfel) din partea soli-tarului


Vasile, gloaba lui diadea Iaa, i cnd dr-gstoasa m
ain de lapte s-a apucat s-mi ling cl-ciele, dup
consumarea pantofilor mei estivali, nite espadrile c
u tlpile confecionate din pnui de po-rumb, s-ar p
utea spune c totul a decurs normal.
Dar n-a fost aa. Cci n-aveam de unde s tiu, di
n pcate, despre sechestrarea cocoului gazdei, cel m
ai reprezentativ din mahala, n port-bagajul Bombi
ei. Complet dereglat n privina orei exac-te,
pesemne c gustase i dnsul din crlul mi-rilor,
lipsit fiind de bolta cerului care i-ar fi fo-losit ca
orientare, argosul cucuriga la fiecare sfert de or.
Att de strident, nct intra n vibraie n-treaga caros
erie a Fiat-ului. Restul a fost splendid.
Cu toate inconvenientele pomenite mai sus, m d
etept din pricina unei arsuri cumplite. Soarele, de m
ult crat pe cer, mi btea drept n moalele ca-pulu
i. Dei eram n Bombi, nvpiatul astru gsise p
osibilitatea, strecurndu-se pe ua larg des-chis a gr
ajdului, precum i pe fereastra mainii, s m supun
unui necrutor tratament cu infraroii. N-a vrea s
exagerez, dar prul (pe care-l port tuns numrul 3)
mi mirosea a prlit. Sar din ma- in, nimeresc peste
Vasile, care se culcase i el lng Fiat, pentru a-mi
pzi somnul, i m uit enervat la ceas. Ora 9,14h.
Ar fi cazul s utilizez, raional, bineneles, bine-f
acerile a ceea ce se cheam, pe englezete, un break
fast ntremtor. ns, dup ce dau un ocol prin ogra
d, mi dau seama c-mi fac iluzii, gndin-du-m la p
osibilitatea ncropirii unui minidejun. Totul se afla n
136

aceeai stare ca asear. Gazdele dorm zdravn, de as


t dat tolnite sub masa de nunt. Vova, aijderea.
Cuibrit la pntecul lui San-dolea, care grohie ferici
t.
Orientndu-m rapid, datorit incontestabilelor m
ele caliti investigatoare, c de-aia mi-am ales ca
pseudonim Al Conan Doi, abandonez ideea unei gus
tri pe plan local. Cel mai nimerit lucru, n si-tuaia
dat, ar fi s ntreprind o vizit la domiciliul sirelui
Hristu de la Fre y Champenise, pentru a prezenta c
ele mai sincere sentimente de compasiune echipei ci
neatilor. Cine tie, poate-i prind la ora breakfast-u
lui!
Gospodria lui Ferampanos pare mult mai n-jgh
ebat. Ograda-i curat, mturat la zi, ortniile vd
c-s arestate ntr-un padoc ncptor, ns bine nchi
s, grajdul aduce mai curnd a garaj, totul e altfel orn
duit dect la diadea Stepan, i parc mai bine.
ncntat de cele constatate, ncepe s m cuprind
o bizar stare de anxietate. Nimeni prin bttur, ni
meni prin cas. Am strbtut cele trei camere, rcoro
ase i ntunecoase, din pricina obloanelor trase, i nam dat peste urm de suflare omeneasc. Nimeni. Ni
ci Hristu Ferampanos, dar nici cei cinci cineati pe
care-i luase n gazd.
Ceva nu-i n regul. Precis c s-a ntmplat o neno
rocire. Dei ar mai exista posibilitatea ca Fer-ampa
nos, mpreun cu echipa de filmare, s se fi sculat cu
noaptea n cap i s fi pornit n prospecie.
Deconcertat, ciulesc i rotesc radarul urechilor. U
ndeva se aude bocnit de pai, zgomot de lucruri mu
137

tate din loc.


Dac suspomeniii snt plecai, nseamn c are lo
c atacul vreunui rufctor. Dei snt singur, nu-mai
cu mine, preiau iniiativa. Pind tiptil, m n-drept
n direcia sursei de zgomote. Pesemne c indi-vidul
care activeaz pe post de infractor are auzul extrem
de sensibil. Deoarece nu se mai aude nici un zgomot.
Eroare! Acestea ncep din nou, chiar mai puternic i
cu-o frecven sporit.
Imensul hambar, ct un hangar pentru adposti-re
a avioanelor, are o rezonan fantastic. Bocni- tul
de pai, aa cum l categorisisem eu n prima faz a
depistrii sunetelor, se transform acum n tropitul
unei herghelii de mustangi. Grbesc pasul. Deschid
uurel ua. i, n aceeai clip, m aud strigat:
Ce-nvri prin curtea mea, domnu maestrule?
n spatele meu, ivit prin cine tie ce minune,
s
t propit cumtrul de la Fre y Champenise:
Unde-mi erai, nene Hristule! Parc nu era nimeni prin bttur
Pe-acilea, vecine, pe-acilea, cu treburile Dar
m-am pitit cnd te-am zrit intrnd furi n cas Nu
-mi ddeam seama ce gnduri aveai
Ce ziceai, c-oi fi vreun sprgtor? Ca s vezi c
um e omul Eu ddeam s-i vin n ajutor, au- zind
hoii gonind prin hambarul sta, iar matale m confu
nzi cu infractorii comuni Hai, mai bine, s vedem
mpreun cine i-a dat lovitura n hambar.
Hristu Ferampanos m examineaz atent, dar i i
ntrigat. Apoi m chestioneaz alinttor:
Domnu Conan, te simi cumva ru dup nunt? De unde ai mai scornit i chestia asta cu hoii?
Pi nu-i auzi cum gonesc?
138

Bat-te cucu, s te bat, domnu maestrule!


Pi tia-s tovarii artiti Fac gimnastica de di-mi
nea
Cum aa? nchii n hambar?
Dar unde altundeva? Microbuzul e i el nunt
ru. Acuma l descarc, s-i desmoreasc oa-sele
Pn adineaori au dormit Chiar m pre-gteam s l
e fac o gustric, cevailea ou fierte, nite lapte
N-ar fi mai apetisante nite ou ochiuri? Cu sl
ninu prjit? Dac vrei, pot s-i dau o mn de aj
utor Am i-o reet formidabil, preluat creator d
e la eternelii dumani ai strmoului dumitale, creia
ei i zic eggs and bacon Nebunia lumii de s-i li
ngi degetele
Hristu zmbete cavalin, adic mnzete. Apoi m
ia blajin de bra:
S mergem la cuhnie, domnu maestrule! Mi-ai
strnit o poft, c mi se bie genunchii Hai s ved
em ce metereau vrjmaii ia de angliciani! Pn
i termin tovarii artiti exerciiile, avem prilejul
s probm ce-i i cu ecsenbecul sta! Dac-i bun, atu
nci le dm, i lor, s aib i ei o plcere Dar mai t
rziu!
Am isprvit de mult cu rachetatul tigii n care s
e rumeniser tranele subiri de slninu afumat (u
n excelent produs casnic local) i peste care zvr-lise
rm vreo apte ou proaspete, confiscate, din cui-bar
ul galinaceelor.
i uite-aa, drag domnule maestrule, i con-t
inu nencetata logoree cumtrul Hristu, limpezin-du
-i gtlejul cu-o duc de crlu infam, fiindc v
139

eni vorba de rposaii notri, s-i poves-tesc cum de


-a venit de s-a legat de ne-am po-menit noi urmai
de francezi, pescari taman la Delta romneasc I
storisea bunicul, fie-i rna uoar, c auzise de la
btrnii si, btrnii pe linie brbteasc, despre pri
pirea primilor de la Fre y Champenise pe locuril
e astea Erau fugari din Frania, nu din pricina revo
luiei, ci din cauza lui Napoleon Bonaparte Podgo
reni din tat-n fiu, nu se-mpcau deloc cu rzboaiele
mpratului Fuse-ser trei frai, n plin tineree, i
-i luaser lumea n cap, ajungnd tocmai pe-aici, s
-i planteze bu-taii de vi de vie adui cu ei Se
cstoriser cu femei din partea locului, c erau frum
oi ca nite armsari, cu moldovence iabrae, pricep
ute la tur- nat copii i la gospodrirea butiilor cu vin.
Anii
au trecut, viile au mbtrnit, ei au mai murit,
apoi au murit i viile, iar noi am ajuns s bem doar
cr-lul sta nenorocit Ne-au lsat, n schimb, cu
limb de moarte, trei porunci: s nu uitm limba loc
ului de obrie, s facem copii, i s nu spurcm vinu
l cu sifon
ntruct m zgndr insistent o ntrebare, simt ne
voia s intervin:
Chestia cu sifonul o-neleg, i chiar consimt di
n rsputeri la propunerea naintailor dumitale,
dei m-ndoiesc serios ca pe vremea lor s fi existat
aceast satanic ap borhotit, mai ales c i mie
-mi repugn, fiindc produce flatulen i polu-eaz
sfnta zeam a strugurilor. Dar cum au reuit moii i
prinii votri de v-au nvat franuzete?
Hristu nu-mi rspunde pe dat. Se ridic de la ma
s i plecndu-se n dreptul bufetului din buc-trie,
140

o pies veche i valoroas, lucrat din bard, deschid


e uiele departamentului de jos. Pe raftu- rile mbrc
ate n hrtie albastr, se nghesuie zeci i sute de v
olume.
Le vezi, domnu maestrule? mi le prezint F
erampanos, astea-s crile noastre de coal! Aa
s-au priceput s ne-nvee btrnii, silindu-ne s citim
ferfeloagele aduse cu ei, chinuindu-se zdravn cu ur
maii, pn ce le intr n cap limba strmo- ilor, fr
s tie ce-i aia gramatic Nu-s dect nite amrte
cri cu poveti de altdat, cteva manuale practice
de viticultur, de acum o sut de ani, nenumrate ro
mane de dragoste de la nceputul veacului, crora leam adugat alte i alte poveti, mai noi, cptate de l
a turitii pe care i ndulceam cu pete-aran Chiar
i-acum, ori de cte ori m reped pe la Tulcea sau Co
nstana, cu treburi, mai cumpr de la marinarii strin
i Din pcate, nea-vnd copii, snt cel din urm de l
a Fre y Cham-penise care mai vorbete franuzete
n Delt Iar nevast-mea, rposata, cnd i-a dat
duhul, mi-a spus n oapt, dei era lipoveanc, mer
ci!
Observndu-mi privirile lacome direcionate spre
crile burduite n bufet, pescarul mi nelege se- te
a de cunoatere:
Merit s le rsfoii odat pe-ndelete, drag do
mnu maestrule! Acuma nu-i timp, cci trebuie s vd
ce-i cu chiriaii ia din ptul Rmne pe alt dat,
cnd ne vom mai ntlni aici. Poate c nvm cine t
ie ce alt reet de-a dumitale!
141

Prsind, plin de regrete, buctria i biblioteca d


e la subsolul bufetului, l nsoesc curios pe Hristu la
hambarul cineatilor. Poate or fi terminat cu dez-anc
hilozarea ncheieturilor.
Nici nu dovedim s trecem ca lumea pragul uii
i, nc din strfundul hangarului, se aude glasul regiz
orului:
Bonjur, bonjur la toat lumea! Poftii mone-ri
lor, c sntem aproape gata
Privelitea ce mi se nfieaz naintea ochilor, d
up ce acetia se mai acomodeaz cu penumbr, adu
ce enorm cu decorul unui film de groaz. Pn-zele de
pianjen, probabil nite paingi dintr-o specie neid
entificat, tapeteaz aproape integral pereii uria
ei ncperi. Prfuite copios i cu zeci de gngnii in
tegrate n estura lor, faldurile fluc-tueaz la cea ma
i mic rsuflare sau curent de aer. Aproximnd, fr
eforturi deosebite, dimensiunile hambarului la vreo d
ou sute de metri ptrai,
stau i m ntreb care o f
i (sau o fi fost) destinaia lui. Mormane de paie, gr
mezi de papur putrezit i mucegit, maldre de tr
estie uscat, toate a- ceste detritusuri vegetale atern
sub picior un covor pslos mbibat de praf. Microbuz
ul se afl tras n- tr-un ungher, oarecum mai n bta
ia fuioarelor de soare ce se strecoar prin interstiiile
pereilor de scndur. Portierele stau deschise, capota
motorului este dat peste cap, iar geamurile ferestrel
or cobo-rte la limit. Toat ncrctura vd c-a fost
n- tins pe-o prelat, de parc era pus la uscat. M
apropii interesat de utilajele expuse.
142

Regizorul Socrate Cotoi, dac mi mai amin-te


sc bine numele cu care s-a prezentat n ajun, mi
se propete n fa:
Cher matre, eram cam buimcit la cap ieri,
dar din cele spuse de domnul Hristu am neles c av
em onoarea de-a fi constenii unui scriitor bucu-ret
ean N-am reinut ns numele Parc Ar- thur C
onan, dac nu, m-nel
V-nelai! Nu-s Conan Doyle, ci Al Conan D
oi
Pcat
Dimpotriv, nu-i pcat deloc, m enervez
eu, maestrul meu e mort, i nc n plin glorie, a
a c nu vd de ce s-l jelii; ns poate c v su-pra
existena mea, deocamdat fr urme de glo-rie R
egret, dar nu m pot decide s repauzez, doar pentru
a v fi pe plac Mai am nc multe de scris i de
spus
Socrate Cotoi, deconcertat la maximum, gesticu-l
eaz enigmatic, fcndu-mi un soi de semn pe care n
u-l pot interpreta dect ca o intenie de a m mngia
pe cap Dar sesizez imediat c nu-mi este adresat
mie, ci cuiva care se afl n spatele meu. Ca un excel
ent detectiv ce snt, arunc discret o privire lateral. C
u un singur ochi, cellalt fiind aintit asu-pra regizor
ului. Posednd o memorie vizual prodi-gioas, speci
fic hobby-ului meu, l recunosc ins-tantaneu pe G
ic Bendix, cascadorul echipei. Acesta, la instigaia t
ovarului Socrate, se grbete s trag un capt al p
relatei deasupra utilajului aflat la ve-dere.
Pentru a nu crea impresia c-s imponderabil,
l salut cu glas sonor, cel puin 110 decibeli:
Lucrezi, lucrezi, domnule Bendix Ziua bun
143

se cunoate de diminea Ce faci acolo?


Depanare, maestre, depanare Meseria m ob
lig sta-i cascadorul, femeie la toate!
Cu ochiul rmas disponibil, asist intrigat la ma-ne
vrele regizorului. Iari vrea s mngie pe cineva pe
cap. ns, de data asta, cunosc semnificaia inabil ca
muflat a gestului. O invitaie precis, la adresa casc
adorului, de-a ascunde coninutul microbuzului, des
crcat pe prelat, de privirile mele. i las s m crea
d prost, ceea ce nu-i att de greu. Mai ales c n-au
cunotin cu cine au de-a face.
Cascadorul, care, ntre altele fie spus, mi se pare c
am subdezvoltat pentru aceast sportiv i pericu-loa
s profesie, fiind prea mrunt i pirpiriu n sa-lopet
de auto-service, nou nou, isprvete rapid cu sarci
na transmis optic de regizor. Apoi m acroeaz:
V rog s-mi spunei pe numele artistic, maest
re, fiindc iubesc la nebunie scriitorii i con-sider
nite colegi, nu altceva zicei-mi i dum-neavoast
r cum mi zice toat lumea: Telescop!
De unde i pn unde, un nume att de tehnic?
m prefac eu interesat.
Gic Bendix-Telescop muc momeala. mi ofer
imediat suplimentul necesar de informaii.
Amndou numele mi se trag de la meserie,
maestre! Nu pot fi cascador toat ziua n timpul li
ber snt mecanic auto Excepional, spun prietenii
mei specializat n electromotoare i amortizoare.
Bine, dar n-ai i un nume neartistic?
Gic, maestre, Gic, pur i simplu Snt du-b
lu orfan, i de tat i de mam, copil din flori na-tura
le, de ambele sexe Crescut de stat i de pri-mrie
144

C nu erau s m boteze Gic Sectortrei!


n tot rstimpul ct dureaz plcuta conversaie c
u regizorul Socrate Cotoi i cascadorul auto-moto Gi
c Bendix-Telescop, trag zdravn cu ochiul, uti-lizn
d de fapt ambele dispozitive oculare cu care m-a n
zestrat maica-natur, pentru a nregistra ambiana nc
onjurtoare. i nu trebuie uitat c st-tusem cu un oc
hi la fin i cellalt la slnin, ca s m exprim po
pular, adic i urmrisem, n ace- lai timp, i pe regi
zor i pe cascador. n orice caz o performan. Pent
ru un om normal dificil de realizat. N-a vrea s se
deduc din asta c-s anor-mal, dar spiritul de observ
aie, prin acuitatea sa, m caracterizeaz nc de mic
copil, de cnd citeam pe ascuns Aventurile submari
nului Dox, deprinznd astfel (la locul de munc) eno
rma nsemntate a de-taliilor din preajma noastr.
Instalaiile de filmare, pe care Telescop se grbise
s le ascund, nu mi se preau a fi chiar nite se-cret
e de stat. Singurul lucru mai deosebit, i care m at
enionase ntr-un oarecare grad, este stocul de cuti
i pentru rolele de film-pelicul. Estimate din privir
e, puteau fi peste trei sute. Aparatele de luat vederi n
u le zrisem nc, ns mi se pruse des-tul de curioa
s absena reflectoarelor i-a trepiede-lor, att de cun
oscute mie de la Buftea.
Existena unei brci pneumatice, din cele care se
umfl cu pompa de biciclet, era absolut normal
n cadrul unei echipe de filmare turistic. Dar ce cau
t, printre lucrurile surprinse de retina mea a-tent,
motorul out-bord, pentru ambarcaii rapide? E vor
ba de un Evinrude, extrem de costisitor, prevzut c
u-o herghelie ntreag de cai putere. n nici un caz n
145

u poate fi montat la barca pneumatic, deoarece s-ar


duce la fund odat cu ea.
Restul materialelor nu prezint cine tie ce in-tere
s, fiind comune pentru dotarea tehnic a cine-matogr
afitilor. M refer la revolverul Emge, de tipul cel
or cu care se mpuc startul la cursele de obstac
ole, la rachetele de semnalizare, la zecile de metri de
parm zdravn, rsucit n ase, la ca-nistrele meta
lice, pe care st scris White spirit, precum i la cel
elalte fleacuri ca flacoanele cu Na-poton, Valiu
m, i alte tranchilizante, folosite pe-semne pentru c
almarea neastmprului creator al cvintetului de cine
ati.
Tocmai cnd m pregteam s ntreb de ceilali m
embri ai echipei, care absentau cu desvrire, se aud
strigte denate. Socrate Cotoi, oarecum stn-jenit,
pornete spre ieire. Bendix-Telescop, dup el. Nu
mai nainte de-a ne invita i pe noi, adic pe mine
i pe Hristu, s-l urmm.
Cunoscutul vas fantom, plus acei minunai olandezi zburtori, se afl tras la mal, cu bordul lipit d
e scndura ce-ar vrea s fie considerat debar- cader.
Ahoe! Ahoe! rcnesc zglobioi, pe coverta
alupei comandate de Milopoc Papaa, trinitatea cine
atilor disprui.
Bine dispui, dac nu chiar euforici, debarc bra
la bra cu Pilu Itan Arambaa. Uriaul, cnd m zr
ete n compania regizorului i-a cascadorului, se op
rete locului. Pare surprins. Dar se reface, ct ai zice
pete.
Bun dimineaa, domnu Conan! Ce pcat c n
-ai fost i dumneavoastr cu noi. Am fcut o plim-b
146

are cu maetrii cinematografiei noastre, s vad i d


nii Delta Ei, ce mai zici, domnu Cotoi! Ai v-zut
c i i-am adus ndrt? ntregi i nevtmai!
Apoi, fr s mai zboveasc, temndu-se proba-b
il de ntrebrile mele suplimentare, pe deplin n-drep
tite, Itan o terge rapid ctre alupa acos- tat la d
ebarcaderul btturii.
La revedere, sntate, pe curnd! ne salut
din mers magazionerul ef al Capului piscicol.
Salutai i abandonai, rmnem pe mal, consti-tu
ii n dou grupuri distincte. Cvintetul cineatilor, pe
de o parte, pe de alt parte (la civa metri) due-tul C
onan-Hristu. Cei cinci magnifici opociesc n-tre ei,
n vreme ce eu privesc la plecarea intempes-tiv a a
lupei, care se ndeprteaz alegru spre alte orizontur
i. Numai Hristu Ferampanos nu face ni-mic, exami
nnd atent pmntul btturii. Negsind (probabil) ce
va notabil, ultimul mohican francez din Delt se adre
seaz asistenei:
Nu credei c-ar fi cazul s v ntremai niel, to
vari artiti? Poftii la cuhnie, s v prepar nite ecs
enbecuri de spaim, dup reeta domnului Co-nan!
Auzind invitaia, colectivul cineatilor face o micar
e de grup, perfect pus la punct, iar Socrate Cotoi ia
cuvntul n numele celor de fa prezeni:
Merci, mon cher! Minunat idee! Chiar c n
e-a plit o foame cumplit. Mncm orice-o fi, chiar
i ecsenbecuri Dei nu ne-ar fi czut greu nite oc
hiuri la tigaie, cu puin slnin afumat
Demoralizat de jenanta incultur culinar a regi-z
orului, m decid s-i nsoesc. Nu pentru a parti-cipa
la minidejunul organizat de gazd, ci mai cu-rnd pe
147

ntru a asista la lovitura de teatru, cnd ma-etrii film


ului turistic vor devora ecsenbecuri, n loc de ochiu
ri cu costi afumat.
Matinalii plimbrei, prezentnd simptome de eu-f
orie alcoolic, dezlnuiesc o hrmlaie demn de-o
cauz mai bun. Se ceart pentru locuri, pentru ta-c
muri, pentru nivelul crlului din stacane.
Bietul Hristu de la Fre y Champenise nu mai pr
ididete cu spartul oulor. Noroc c-i dau i eu
o
mn de ajutor, prjind i rumenind separat, ntr-o al
t tigaie, tranele de bacon.
Bendix-Telescop, cascador de excepie, aduce n
pas alergtor, din hangarul unde se afla microbu- zu
l, un coule plin cu nite roii-mamut, pe puin 600
de grame bucata. Ajutat de asistentul de regie Grigul
ea Pu, dup cum ni l-a prezentat regizorul titular, le
face, n mai puin de trei minute, harcea-parcea, inun
dndu-le cu ulei de 7,10 i nmormn-tndu-le sub un
morman de ceap. Operaia de t- iere fin, n rondel
ete de dimensiuni egale, fusese iniiat i ntreprins
de individul acela apoplectic, trsnind de la distan
(minimum 3 metri) a alcoo-luri casnice i locale,
directorul de producie. Fostul comandant al flotei d
e pe lacul Snagov, c-pitanul de marin Romeo Prv
uic, pesemne obinuit s emit ordine, intenionea
z s reorganizeze munca:
Tovare director Cotonog, ascult comanda l
a mine
nceteaz cu servilismul, mi Prvuic, zi-mi p
e nume, mai slbete-m cu directore-n sus, direc-tor
e-n jos! Optimus m cheam, Optimus s-mi spui
Eventual chiar Optimus Cotonog! Dar f-r dir
ector i-acum comand-mi nu te sfii Ce moa-t
148

a vrei?
Prvuic devine galben la mnie. Combinat cu roul vineiu ce-nflorete n obrajii plesnind de sn-tat
e i hipertensiune ai directorului, care se sufoc de i
ndignare, rezult un efect cromatic ce mi se pare extr
em de atractiv. Dar marinarul are nervii tari i apte
viei n pieptu-i de alam, aa c nu se pierde cu fire
a:
Uite ce-i, drag Optimus, dac-mi vorbeti fru
mos, atunci apuc-te i zdrobete nite usturoi Nu
merge salat de roii cu ceap, fr s clteti castro
niera cu mujdei. Hai, mic mai repede, c te cotono
gesc!
Amiralul pare mai but dect ceilali doi membri a
i echipei de plimbrei. Fapt care-l determin s se d
ezlnuie ntr-o serie de comenzi lansate cu dezin-vo
ltur, dar totui coerente din punctul meu de vedere:
Pule, ce faci acolo? Rade nite brnz pest
e roii! Rapid Gic, termin odat cu ames-tecatul
Pune-i i piper, auzi? Domnule Cotoi, ce regiz
ezi la masa asta? Unde-i pstrmioara aia de purcel
u, pe care-am cumprat-o la Tulcea?
Ce-ai fcut
cu ea?
n ritmul acesta, minidejunul se ncropete fan-tas
tic de operativ. Peste ase minute, nici o secund mai
mult, pot admira pe masa din cuhnia sirelui de la F
re y Champenise urmtoarele sortimente: un lighea
n de eggs and bacon, o salatier (sau cas-tronie
r, n viziunea amiralului) plin vrf c-un munte de
roii, preparate ntr-o modalitate nemai-vzut pn a
stzi (cel puin de mine), supraetajat cu rondelete d
e ceap, iar peste acest acoperi nenu-mrai pistrui
de piper, contrastnd violent cu ru-meguul de brnz
149

telemea, precum i apte blocuri turn (ca plombele


din capital) confecionate din feliue de pstrmioa
r.
Socrate Cotoi, cel care avusese sarcina procurri
pastramei, m privete intrigat:
Nu-i spune nimic, drag maestre, acest numr
impar al poriilor?
Parc-mi sugereaz ceva. Dar sper c nu v-ai
pus n gnd s m cooptai n comitetul acestui pantagruelic minidejun? declar eu flatulat.
Ai ghicit! Sntei genial. V-am ales, cu una-ni
mitate de voturi, preedinte! Cine-a inventat ecsen-b
ecul? Maestrul Al Conan Doi. Atunci, dai-ne voie
s v oferim i noi o premier: salade de tomates co
mme la mre de maison adic preparat ca la
mama acas
La auzul suprtoarei alturri (mre de mai-so
n) care sun agramat i scatologic, strmb din nas.
Optimus Cotonog, rspndind un i mai dens nor
de vapori spirtuoi, m asigur, zmbindu-mi insis-te
nt i fals:
Directorul de producie e cu bugetul, adic sub
semnatul, aa c nu v facei griji! Pltim tot ce se
consum, nu sntem chiar pe drojdie Ser- vii cu
ncredere, iubite maestre, mai ales c avei multe de s
cris i de spus
Nu pot refuza nite oameni att de gentili i de agr
eabili. Or fi ei din cinematografie, dar se poart totu
i respectuos cu reprezentanii literaturii.
Ce nseamn societatea! Nici nu-i dai seama ct
150

mnnci. Pn i digestia se profileaz ntr-o per-spec


tiv plin de promisiuni. Bineneles, deoarece mai p
relucrasem o masiv arj de eggs and ba-con, cu
Hristu Ferampanos, nu abuzez de bunvo-ina amfit
rionilor. Servesc doar cteva polonice. n schimb, pr
euind i omagiind premiera cineatilor, fantastica sa
lat de roii comme a la mre de mai-son, m apro
vizionez substanial, umplndu-mi de dou ori salatie
ra personal, pus la dispoziie de responsabilul cu p
roducia, simpaticul apoplectic Optimus Cotonog.
Maestre, de-aia v iubesc eu pe dumneavoas-t
r scriitorii, se extaziaz pe neateptate, absolut
nemotivat, cascadorul Telescop, sntei, i-n vi
a, la fel ca-n crile pe care le scriei. Am citit, mai
de mult, un roman poliist nemaipomenit, de m-am
stricat de rs. Parc-i zicea Cltorului i st bine
cu drumul, sau ceva n genul sta. Ei bine, era aco
lo un scriitor ntocmai ca dumneata, pus pe rele. Cr
pa de te speriai, nu altceva Pe-semne c se docum
enta Dar vrtos!
Nu prea m ncnt consideraiile paraliterare ale
numitului Bendix. Trec icnind peste grava impoli-te
e, nevoind s deteriorez buna dispoziie general car
e, slav Domnului, funcioneaz n forcing. mi ca
m rmne ns salata n gt. Cu toat calitatea ei, de e
xcepie. Nu mai are savoarea iniial. M rog, asta-i
viaa! i mare-i grdina Icoanei
Stimulndu-se la intervale regulate, de parc ar f
i avut un ordinator cibernetic n bufetul stomacal, cu
crlul furnizat de Hristu, cvintetul cineati- lor s
e nfierbnt, prezentnd evidente fenomene de autoa
prindere. Spre disperarea mea, care-s un fin degustt
or i nicidecum un mncu, n mai puin de-o jumt
151

ate de ceas bieii rad tot, cur tot, spal tot. i ecs
enbecul, i salat, i pastram Masa rmne pustie,
mai dezolant dect un peisaj selenar.
Nu tiu de ce, dar mi-a intrat n cap o idee sci-to
are. Am impresia c releele mele neuronice nu mai
dau satisfacie. Parc s-a ars undeva un con- tact, o c
onexiune. i asta din pricina ingratitudi- nii pe car
e o manifest natura cu noi. Ct de am-gitoare snt a
parenele! Exact cum se ntmpl i cu bieii ti
a, din echipa de filmare. Simpatici foc! Plcui, inte
ligeni, descurcrei. i totui, cnd
i vezi cum arat i cum se poart, i vine s-i
ie
i lumea n cap.
Socrate, regizorul Cotoi, fptur sensibil la intel
ect, umbl c un hippy scos la pensie. Dei se poart
chel, fr umbr de sistem pilos pe cretet, i-a lsat
plete pe guler i perciuni pe flci.
i zici c neica la m-a tras n piept? Aa crez
i tlic, nea Cotonoage? Pantofii tia cu prul ntors
pe fa, mocasinii, spui c-s marf bun de foc? Te p
omeneti c m-a dus i cu ochelarii, nu? i regizo
rul, suferind real, lovete cu arttorul rama groas d
e un deget a clreilor cu geamuri ntunecate.
Nu vezi c-s din import? Abia des-lueti lumea prin
ei
Obosit de efort, Socrate privete ntrebtor, de su
s n jos, fiind nalt ct un par, la congestionatul i hip
ertensivul su interlocutor.
Nduind pe toate canalele (sudoripare), Optimus
Cotonog trage de timp cu rspunsul. Scundac de felu
152

l su, directorul afieaz o inut sportiv, i ca mb


rcminte i ca alur, n total contradicie cu gabarit
ul personal. Pantalonii scuri i sugrum bur-ticica, d
ar i i accentueaz subdimensiunile statu- rii. Cnd,
n sfrit, se ndur s deschid gura, i ndeas mai
nti pe cap cascheta de jockey, ca i cum ar fi vrut s
dea mai mult greutate spuselor sale:
Drag Socrate, o via ntreag am lucrat num
ai cu produse din import M rog, aa mi-i meseria
ca orice director de producie care se respect
Ascult la mine, c-s om btrn i uns cu toate alifii
le joarele astea-s nite vaxuri Da, da, vax-alb
ina-cavaler-pasta, cum se zicea pe vremea mea
i-am spus s nu-i mai cumperi nimic fr avizul me
u
Profund afectat de lejeritatea cu care Cotoi i n
gduise achiziionarea mocasinilor, fr consul-tarea
unui specialist, directorul mai toarn n el
un stac
an de crlu. M gndesc c dac va con-tinua astf
el, nu va trece mult i va face precis un infarct. i-a
a, acum culoarea feei se apropie ver-tiginos de cea a
infamului vin local. Adic un rou-vineiu, aproxi
mativ negru-murdar.
Nu neleg ce are discuia asta n cadrul unui cole
ctiv artistic, dar se vede c i creatorii au pro-bleme
de via, din cele mai comune, cum ar fi, bunoar, c
alitatea pantofilor cumprai de ocazie.
Cu att mai serios m surprinde intervenia cpi-ta
nului de marin:
Hai c m-apuc plnsul, cnd te-aud vorbind
n stare de ebrietate alcoolic Cum adic, nu-s n
stare s-mi aleg singur marfa care-mi place? Am f
ost cpitanul portului Snagov, i-am avut
de-a fac
153

e numai cu pasageri capitaliti, din Bucu-reti, cel m


ai mare ora al rii, crezi c-mi ncre-dinau mie, pe
mn, flota lacului, dac mai tre- buia s-ntreb, la fi
ecare naufragiu pe domnul Opti-mus, cui s-acord pri
oritate la salvare? S fim se-rioi, frate Socrate! Ce t
e iei dup gura Cotono-gului
Orict a ncerca s mi-l imaginez pe Romic Prv
uic n postura de cpitan de vapor, nu-mi reuete d
eloc pasiena. Crcnat, de parc i-ar fi pus maic-sa
ciorapii la uscat pe-un butoi, i mai scund dect dir
ectorul de producie, cu capul ras bil, matrozul i-a
mai lsat i-o musta pe oal, de-o culoare dubioa
s, probabil vopsit cu crem de ghete sau Tonal
1. n ciuda tricoului zebrat pe orizontal, a epcii
de ofier maritim, Prvuic nu sugereaz ctui de p
uin chipul, att de cunos- cut din filme, al lupului d
e mare. Singura trs- tur autentic marinreasc e
faptul c bea de stinge, ca i cum ar avea fixat n b
eregat un aspi-rator Record-lux.
Asistentul de regie, ndeobte extrem de atent cu
directorul, cruia i face mereu plinul la pahar, fiin
d ntotdeauna pe faz cu sticla, se consider dator s
sar n aprarea idolului su:
Cum i permii, domnule cpitan de broate,
s-l faci cotonog pe nenea Optimus? ntreci orice li
mit! Ce-ai cu el? l gelozeti, pentru c se pri- cepe
mai bine ca mata la afaceri? Pi e i nor- mal! Pe
dnsul nu l-au scos la pensie nainte de vrst, la patr
uzeci de ani, aa cum au pit-o au- torii celei mai m
ari catastrofe maritime de pe lacul Snagov! Dac te
mai legi de nenea Optimus, s tii c vei avea necazu
ri i nc mari! E bine?
Grigulea Pu, un malac ct un mal, pe puin 1,9
154

2 m, blond de tip albinos, cu sprncenele ciu- date, d


ecolorate pn la alb, mbrcat ca un globe-trotter,
din ia care se trsc de-a lungul ose-lelor cu sac
ul n spate, n nite blugi soioi, foti albatri, i
ntr-un maieu cu mnecue att de strmte, nct brae
le-i arat ca nite parizere stran-gulate, schieaz o m
icare brusc, vrnd s suge-reze c-i gata s demons
treze dimensiunile necazu-rilor ce-l ateapt pe cpit
anul Romeo.
Gic Bendix-Telescop, n afar de calitatea de cas
cador automoto, posed i evidente aptitudini diplom
atice. Plin de tact, profesnd un zmbet subire, tren
gresc, se adreseaz ntregii asistene:
Frailor! Stai ncet i nu mnai! Ce v-a apuca
t? Asta ne mai lipsete acum, cnd ni s-au ncurcat i
ele? Unde sntem, i unde trebuia s-ajun-gem? La ch
estia asta nu v gndii? n loc s ne vedem de lucruri
le noastre, stm i bem ca sparii. De-aia am nimerit
cu main-n pom, pentru c fratele Socrate s-a urcat
la volan c-o damigean de Niculiel n cap n loc
s-l cutm pe cetea- nul care trebuia s ne dea le
gturile, stm aici i ardem gazul de poman. Ba, pe
deasupra, ne mai
i certm! Hai c nu-i bine, zu
aa! Se duce dra-cului i filmul, i mai rmnem i c
u buzele um-flate!
Uimii de luciditatea cu care pirpiriul cascador rid
ic problemele, membrii echipei cad pe gnduri. Socr
ate Cotoi, dup ce-i examineaz scrbit paha-rul, l r
espinge cu dispre, oferindu-i lui Hristu prilejul de al umple din nou. l soarbe deconcer- tat, pentru ca a
poi s-i revin numaidect i s rosteasc:
Telescopic are dreptate! Ce facem aici? Gata,
am terminat cu bairamurile. E vremea s ne apu- c
155

m de lucru. Pule, Prvuic, nene Optimus, lsai fle


acurile i mpcai-v! M-ai nnebunit cu gl-cevile
voastre. Pe cai, biei! Pe cai! Imediat s pornim n
cutarea individului cu problema. Tre-buie s-l gsi
m numaidect, c se trece sezonul, m pricepei? Cu
m l chema, nene Optimus?
i eu, i Hristu Ferampanos, ateptm nerb-dto
ri s-auzim numele ceteanului. Directorul se scotoc
ete prin buzunarele ortului, gsete un car-neel, l
rsfoiete grbit, dup care strig trium-ftor:
L-am gsit, frate Socrate! tiam eu c-l am aic
i, scris undeva. Nu se prea citete bine dar sta trebui
e s fie: Milu Poc, Pap i-aa Fir-ar s
fie de cr
eion a mnjit toat foia, era din la chimic
Hristu intervine salvator:
Nu v necjii, c-l tie tot satul. Ginarul de
Milopoc Papaa e socrul lui Arambaa, tovarul car
e v-a plimbat azi-diminea, cu alupa. Meca-nicul e
ra chiar Milopoc! l gsii la magazia Capului
Socrate Cotoi rmne cu gura cscat. Grigulea
Pu se salt de pe scaun, de parc atunci s-ar fi decl
anat un resort ascuns sub fundul taburetului. Cpita
nul Romic se bate cu pumnii n cap, ca i cum ar fi
intenionat s-i vre la loc nite gnduri mprtiate.
Numai Cotonog tace. Tce i fierbe la presiune. Da
c nu spune ceva, precis c explodeaz. Din fericire,
spune:
Boilor! Sntei nite boi! Cum de nu v-a dat pri
n cap s-i ntrebai pe ia cu barca cine snt i ce v
or de la sufletele noastre? Ce i-a apucat, aa din se
nin, dragostea de noi, i-au venit s ne invite la plim
156

bare? Ba au mai i bgat n noi spirt din


la putur
os, de-i ziceau samagon. Ca s ne trag de limb,
nu? i tu, cpitanule, fceai pe marinarul, grozvind
u-te Halal s ne fie!
Prvuic nghite dificultos precizarea exprimat d
e Optimus. i smulge nervos mustaa, rmnnd cu
vreo trei fire de pr n mn, i se roiete la directo
r:
Noi sntem boi? Pe cine faci, tu, boi, mi um-f
latule cu pompa? Pe noi? i tlic pe unde erai?
Taci, nefericitule! Rage namila de Pu sri
nd n aprarea lui Cotonog, idolul lui. Iar l blc
eti pe nenea Opti?
Nemaiateptnd justificarea marinarului de ap du
lce, Grigulea Pu, fr s se deranjeze de pe scaun,
i expediaz pumnul (pe puin 35 kg) n scfrlia lui
Prvuic. Cpitanul se las moale sub mas, de unde
l aud optind nfundat:
Vira ancora! Stop maina! Om la ap,
om la ap!
Privesc contrariat la Ferampanos. Acesta se face
c plou, nu-mi d nici o atenie, urmrind mai de-pa
rte desfurarea evenimentelor.
Regizorul intr ntr-o criz de autoritate i n- cep
e s dea ordine:
Toat echipa la hambar! Pule, ia-l n crc p
e cpitan! Neaprat trebuie s discutm Nu mai m
erge aa! Cine lipsete de la edin, va fi aspru
criticat! Sntem n clar?

12. BAIRAM-PARTY, LA 17,15 h., CU POSI


157

BILITI DE EXTINDERE
Ar merita s ntreprind ceva pentru a sr-bto
ri ziua de azi. E cea dinti, de cnd m aflu refugiat
n linitea (?) creatoare de la Mila 41, n care izb
utesc s m aez n faa mesei de lucru.
Erika mea, vetusta supravieuitoare a industriei
antebelice a mainilor de scris, dar nc n puteri, bt
rna tovar de drum a neobositei i permanen-tei in
spiraii ce m consum de-o via, strlucete truf
a, triumfal, ateptnd primele rnduri cntate la cl
aviatura ei hodorogit i incert.
Atept i eu, plin de ncredere i bunvoin, s
-mi vin o idee. i, aa cum mi se ntmpl mai totde
auna, n ultima vreme, ideea nu zbovete s apar.
Chiar se anun sonor, melodios, de intr n rezona
n toate geamurile odii, umplnd ulia de-un vaier c
umplit, vestind sfritul lumii i judecata de apoi:
Domnu Conan, vine Mia, vine pota cu bile-t
e, cu scrisori i cu gazete, vine Mia cel frumos, i
clare i pe jos
M reped numaidect afar. Ograda lui nenea Ste
pan e pustie. Fug la gard i privesc n susul uliei. U
n nor de colb plutete ca un vrtej n direc- ia mea. E
chiar Mia Negroponte, factorul, care pedaleaz fren
etic pe-un velociped foarte aproxi-mativ. Bnuiesc
c asta-i i pricina pentru care direcia de mers nu-i
n linie dreapt, ci ntr-o serie nesfrit de ondulaii
(mai mult sau mai puin permanente).
Domnuuuu Conan, vineee Miaaa! vuiete u
raganul ce se apropie de gardul mprejmuitor.
Pesemne c Mia Negroponte, iari ntr-o criz d
158

e dragoste neneleas i nemprtit, a conver- sat


ndelung i pasionat cu flaconul de trscu de Tncb
eti, mrturie aproape cotidian a prieteniei ce i-o p
ort. Altminteri nu-mi pot explica intenia pe care-o
manifest vdit, de-a ptrunde n bt- tur direct pr
in gard. Ce-i drept, de cnd cu acci-dentul microbuzu
lui echipei de filmare, exist o falie zdravn, de un
de absenteaz vreo cteva scnduri.
Domnu Mia, fii atent ce faci! N-o s ai loc!
l atenionez eu cu cele mai pure sentimente sa-m
aritene.
Dar factorul pedaleaz cu-o frecven i mai spo-r
it.
Pzea, ferete drumu, c vine nebunu!
Spre stupefacia mea, minunea se ndeplinete. N
egroponte trece prin gard ca o tromb, lsnd n a-c
hiile scndurilor doar cteva nensemnate fragmente
din uniforma cu care l-a nzestrat ministerul.
Dar, n virtutea ineriei, nu mai frneaz, i-atunci
strbate ntreaga ograd, clcnd dou sau trei pui-c
ue tinere, neobinuite cu circulaia, dup care, ter-m
innd spaiul terestru, se avnt cu ncredere n apele
Dunrii-Vechi, vecina noastr de lng debar-cader.
Noroc c apa-i mic. Mia rmne la suprafa, pe
dalnd n continuare bicicleta submarin care pa-tine
az pe nmol. Abia dup ce constat ineficiena efort
urilor sale, factorul exclam ncntat:
Bldbc! Aa-i trebuie, Mia, nebunule! Bldbc! Pentru ca apoi s cad ntr-o parte, culcn-d
u-se alene n undele tulburi, de unde se scoal nu-ma
idect, scuturndu-se ca un cine plouat. Ru am
159

mai ajuns, domnu Conan, de-a trebuit s gust din apa


asta, eu care n-am pus aa ceva n gur de cnd m-o
vrt popa n cristelni, acum vreo patruzeci de an
i! Nu meritam aa ruine!
l ajut s-i scoat velocipedul din grl, ntinzndu-i prjina de rufe a gazdei.
Cine te-a pus s goneti n halul sta, mi Mi
a! Pn azi, de cte ori ai venit la mine, cu presa, era
i mereu obosit, de trebuia s-i ofer de fiecare dat u
n cordial, pentru ntrirea inimii. Ce s-a ntmplat?
Ai ceva special pentru mine? Vreo este proast? Spu
ne
Am, domnu Conan! Dar mai nti s-mi cltesc
gura de tolboroseala asta. N-ai ceva dezinfestant? C
pe urm-i spun tot! Tovara dirigint m-a ex-ped
iat aici, urgent, c-un bilet personal.
n clipa aceasta se oprete, pentru a scuipa scr-bi
t. Vrea s-mi dea de-neles c-l supr dulcea ap D
unrii-Vechi. Pricep imediat despre ce-i vorba i m
conformez, aducndu-i un phrel cu trscu. Noroc
c-l aveam la ndemn, lng masa de lucru.
Ei, ce-i cu biletul?
Mia scormonete prin taca plin de ap, dup ca
re mi ntinde un petec de hrtie cu 99% umidita-te.
Arat ca o crp. Totui reuesc s descifrez prin-tre
literele scrise cu cerneal violet i dizolvate de infa
mul lichid, att de vrjma bunului meu prieten:
Iubite i stimate, domnu Conan! V atept, ne
greit, azi dup-mas, la o cafelu de vorb. Am s
v spun ceva extraordinar. La 17,15 h nchid ofi-ciu
l. V nvitez la domiciliul meu personal, care o s v
plac. Dac nu, s nu-mi mai spunei pe nume! Citit
oarea i admiratoarea dumneavoastr, poate i colab
160

oratoare, Moira Ghergidap.


Bineneles, nu reuesc s-l conduc pe Negroponte la poart, dect dup ce-mi consum integral fla-c
onul de trscu.
n ciuda tuturor insistenelor mele, Mia nu se-nv
oiete s ias din bttur ca lumea, pe porti, ci, d
up ce ncalec, balansndu-se ngrozitor, pe bicicle
t, pornete iari spre sprtura gardului. De data ast
a, ns, nu-i mai reuete figura. Dect par-ial. Bicicl
eta trece, factorul rmne
Dup ce se extrage din scndurile palanului, Ne-g
roponte repet ncercarea de vreo cinci ase ori. Pn
la urm izbutete. Acum alearg pedalnd, re-lundui ondulaiile permanente, nvluit n perdele de praf.
Din mers, ndeprtndu-se, m salut n gura mare,
rcnind:
Rmi cu bine, maestre, c-mi iau bicicletul i
plec, trec zilele-n goan, i dragostea trece, s vezi c
e-o s fie, disear, pe la zece!
N-a fi crezut vreodat c literatura contami-nea
z.
n orice caz, Mia Negroponte versific spontan
i (aproape) corect.
Diriginta domiciliaz lng oficiul potal, ntr-o lo
cuin pe care mi-o indic Liubaa Convert. Nu tiu
de ce se hlizete operatoarea, dar mai examinez nc
o dat inuta mea de rigoare. Nu observ nimic. Panto
fii snt din aceeai pereche, pantalonii i-am clcat nt
inzndu-i sub saltea, cmaa-i curat i scrobit cu f
in intermediar. tiotea Maa ne-avnd altceva la
ndemn, n afar de mlai, iar blaseru-ul, cum
161

l-am botezat eu, dei nu-i din ace-lai material cu n


dragii, se poate spune c-i accep-tabil, lipsit de petel
e cptate la nunt, i pe care le-am scos cu Whit
e spirit mprumutat de la So-crate Cotoi. Ce-i drept,
cam rspndesc duhoare de Peco, ns ndjduiesc
s-o ndeprtez cu efluviile cepii mncate la prnz.
Deoarece nu-i nici o sonerie, ndrznesc s bat ncetior la u. n aceeai clip se i deschide, de par
c ar fi fost prevzut c-un sistem electronic de auto
matizare.
Poftii, maestre Conan, poftii nuntru! m
mbie glasul dogit de tutun al Moirei Ghergidap. Sntei de-o punctualitate monarhic.
Condus de gazda care-i nolit de duminic, n-tr
-o rochie de lam, mulat pe corp, att de strmt nc
t diriginta poate fi confundat cu-n apetisant
krakauer, ceva mai durduliu, ndesat n bine-c
unoscuta pelicul de plastic, strbat vestibulul, plin d
e cuiere, pentru a-mi face o intrare triumfal n came
ra de oaspei.
Luai loc pe canapea, c-i mai solid i comod! Acesta-i living-room-ul meu, iubite maestre,
mi-l prezint c-un gest atotcuprinztor Moira Gher-g
idap, scrpinndu-se discret pe sub peruca de nailon
care-i acoperea tigv, acum e-al dumneavoastr. I
mediat servesc i cafeaua.
Living-room-ul, de fapt un salon ca pe vremuri,
aa cum poseda i bunica Maia de la Piteti, are o m
are calitate. Este deosebit de rcoros. O mas patrat, imens, probabil din nuc masiv, flancat de do
u bufete nalte, cu etaje, plus cele ase scaune tapisa
te, ocup aproape toat ncperea. Ca s pot da urm
are invitaiei de-a m aeza pe canapea, tre-buie s
162

mping puin un scaun. Observ ngrozit c scaunul ab


ia se ine pe picioare. Dac o fi la fel i canapeaua?
Diriginta zmbete pe sub musta (c are, slav
Domnului!) asigurndu-m blajin:
Fr team, domnu Conan! Ani de-a rndul l-a
suportat pe nefericitul la de Arambaa, pe cnd mi
fcea curte, nct a trebuit s-o repar de curnd. Poate
se vor mai ivi i ali cavaleri, c n-am ajuns la vrsta
renunrilor. Aranjai-v ca la dumneavoastr acas,
ad-libidum, ca s m exprim pe limba vechilor eli
no-traci, latifundatorii acestor aezri strbune
Oarecum ngndurat de latina obscenizant a di-ri
gintei, asist interesat la prepararea cafelei. Moira Gh
ergidap posed o rni de cafea de alam, ca un cili
ndru. Nendrznind s se aeze, de fric s nu-i plesn
easc rochia (gndesc eu), macin boabele proaspt p
rjite de-a-npicioarelea. nvrtete la rni- i se ui
t insistent la mine.
Cred c n-ai mai but de mult o cafea auten-ti
c turceasc, demareaz gazda, continundu-i ope
raia, de aceea am s-o fierb chiar n faa dumneav
oastr
Dar nu trebuie s v deranjai
Ei, ce tot vorbii acolo? Cnd mai prind eu un s
criitor pe la Mila 41? i nc unul att de im-pozab
il!
Odat terminat mcinarea boabelor, diriginta sco
ate din bufet un serviciu de preparat cafeaua, din ce
le cu spirt denaturat. Ibricul din tabl de ara-m strl
ucete stacojiu, mbiindu-m la o delicioas ateptar
e. Apa o are la ndemn, ntr-o caraf de sticl.
163

Pentru arom i gust, cafeaua trebuie fiart nu


mai n ap rece, drag domnu Conan. Tria i-o extr
age din caimac, de-aia nici nu trebuie s fiarb prea
mult, nct s dea n foc. O s vedei
n living-room plutete, chiar de pe acum, o arom ameitoare. Undele spirtului denaturat, amestecate cu efluviile cafelei, ntr-un mixaj bizar, trezesc n
mine amintiri strvechi, de pe vremea cnd eram cop
il i cnd asistam vrjit la magia preparrii cafe-lelor
din casa bunici.
Pn i cecuele n care servete diriginta, butucnoase i groase, mi par cunoscute. Nu mai e ne-vo
ie s citesc pe furi marca fabricii, c scrie pe ele, d
istinct i mare: Wagons-Lits-Cook. E clar, dateaz
dinaintea rzboiului.
La 18,00 h. fix, servim primele cafele. Conver-sa
ia se leag dificultos. ns dup ce trecem la cea de-a
treia ceac, n jur de 19,00 h lucrurile ncep s se li
mpezeasc. Diriginta i d drumul:
Eu nu tiu cum facei, dumneavoastr scriito-ri
i, de nscocii poveti de dragoste att de tmpite, n
ct te doare mintea. De unde le scoatei? De ce nu sn
tei n stare s confecionai un roman de sorti-mentu
l La rscruce de drumuri? Ai vzut la tele-vizor? S
au ceva n genul Femeia alb Am plns ca un copi
l
Eu scriu romane poliiste, doamn Moira, po-v
eti cu crime
Diriginta sare ca ars:
i ce dac? Brbaii nu-s nite criminali cnd
nal sufletul neprihnit al unei femei? Maes-trul
164

e, om te fac, am un subiect de roman criminal, lux


a-ntia!
Cred c i subiectele mele snt interesante!
Replic eu rece, suprat de faptul c diriginta mut pr
onumele de reveren pe canalul doi, lundu-m cu
tu.
Aiurea! Pi s-i povestesc eu tragedia dragostei, maestrule! n care criminalul circul n liber- tat
e, i nc pe alupa Capului
Parc ncepe s devin mai interesant. Aa c trec
peste apropierea tentat de Moira Ghergidap.
Doamn dirigint, tovar drag
Slbete-m cu tovar, c nu sntem n ace-e
ai organizaie Zi-mi pe nume, i-aa snt mai m
c dect matale cu vreo zece-cncisprezece ani-ori
A putea s-i fiu i fiic
Se ncrncen carnea pe mine. Aa c-i retez ela-n
ul:
Imposibil! Totdeauna mi-am dorit numai b-ia
t! Mai bine s rmnem domni. Iar dumneata doam
n! i, dup cum ncepusem s-i spun, subiec-tele r
omanelor nu se ticluiesc n minte, ci snt inspi-rate d
e realitatea imediat, din cele vzute i auzite de la o
ameni. Aa c te ascult cu plcere, poate aflu ceva n
ecunoscut mie
Puin ruinat de vulgarizatoarea expunere a ge-ne
zei unui roman, atept destinuirile dirigintei.
Atunci, domnule Conan, dac-i vorba s fiu do
amn, va trebui s-i mai servesc ceva. Prea te-am pu
s la regim. Bei o eric?
N-am auzit de-aa ceva, dar dac nu-i alco-oli
c, parc-a bea! N-a vrea s abuzez de cafea i
165

aa am but trei
Poi s numeri i patru, dac ii s respectm a
devrul dar nu face nimic erica n-are cine tie
ce alcool Dar e preparat n cas la ma-gazinul
universal i zice Cherry-brandy, dar nu face dou p
arale, dei cost 56 de lei romneti
Dup ce m-am lmurit c erica dirigintei este do
ar o viinat tradiional, bine dozat, snt nevoit s-a
scult (trei ceasuri bune) o banal melodram de trg
de provincie periferic, n care bestia, crimina-lul, ar
vunit nc din tineree pe post de ginere de prinii di
rigintei, care l-au mai inut i la o coal post-profesi
onal, i calc n picioare cuvntul dat, prefernd s f
ac pe logodnicul civa ani la rnd. Bineneles, fun
cia de logodnic titular cuprindea i nlesniri de ordin
social: mas dimineaa, la prnz i seara, splatul ruf
elor, clcatul hainelor, bani de i-gri, abonamente la
Sportul i la Sptmna. Dup ce capt un post
bine ncadrat, ca magaziner al Capului piscicol, lo
godnicul se cstorete cu fata celui mai nstrit om
din sat. Fat serioas, cu cas i zestre, inclusiv un c
opil de ase ani. Milopoc Papaa, socrul, organizea
z o nunt cu dar, nemai-pomenit, la care se strng
65.000 de lei. Pentru po-tolirea logodnicei seduse i
abandonate, i se ofer o despgubire derizorie, casa
n care locuiete, pro-prietate a lui Milopoc, i 5.000
de lei.
Dei cteva calcule rudimentare, executate rapid
i mental, nu-mi dau satisfacie n privina plasrii n t
imp a evenimentelor, renun s mai scormonesc n d
edesubturile economico-sociale ale problemei. Ceva
166

scrie. Suprtor i urt.


Ei, ce mai zici, maestrule, tragem un roman
s cad lumea n fund?
Moira Ghergidap, bazndu-se prea mult pe pro-pri
etile evocatoare ale naraiunii ei, n cel mai pur stil
oral, a neglijat ns pe cele cuprinse n sticla cu e
ric. Dealtfel sticla-i goal. Dup fiecare igar fuma
t cu nduf de dirigint, a urmat i phrelul de vii
nat. Iar Moira fumeaz zdravn, de parc ar vrea s
se sinucid cu nicotin.
Doamn dirigint, cel mai nimerit ar fi s-l scr
ii singur. Aa cum a fcut autorul lui Papillon, care
nici el nu era scriitor
Da, ar fi o idee, dar la a fcut ceva prnaie!
Ei i? Cine te mpiedic? Eu aa a vedea scri
s romanul. Mai nti i pui o piedic lui Pilu Itan Ar
ambaa, l lichidezi de pe lumea asta, intri la pensi
on civa aniori, dup care evadezi i te apuci de lu
cru
Moira se trezete brusc din starea ei euforic, i
m privete extrem de intens. Parc m sfredelete c
u-o bormain rapid, aa mi examineaz mrun-tai
ele creierului. Nu tie precis dac-s beat, i n-a
m sorbit dect vreo dou phrele de eric, sau
dac mi bat joc de povestea ei.
Maestrule, oi fi vreun glume, ai? Voi, scriito-r
ii, trecei pe la policlinic, barem de dou ori pe an,
s v facei microfilmri la snge? Spune drept, c n
u-i de ruine Doamne, i ct de zdravn preai!
E timpul s lmuresc lucrurile. Mi-e foame cum-p
lit. Dac m grbesc, peste o or pot s-ajung la gaz
da mea, s m bucur de binefacerile borului de pet
167

e.
Doamn dirigint, s nu privim literatura prea
lejer. Am vrut s-i sugerez prin ce chinuri trebuie
s treac un creator, pn ce rezult o carte de va-loa
re. Att i nimic altceva. Mi-ar prea nespus de ru,
s m fi neles greit Acuma ns trebuie
s te
prsesc, e ora naintat i lumea poate brfi. mi n
gdui s-i mulumesc din adncul inimii pen-tru extr
aordinara cafea, pentru tot ce ai fcut pen- tru mine

Isprvind recitarea textului de mai sus, dau s m


ridic de pe canapea. i-atunci se produce catastrofa.
Concomitent cu sfierea pantalonilor mei, prini
de ghearele unui arc supus unor presiuni exagerate
i scpat din chinga tapieriei, la intrarea locuinei s
e aud nite bubuituri nfiortoare.
Diriginta m linitete imediat, stingnd lumina
n living-room, i spunndu-mi:
Poate s bat pn mine! Mi-am terminat orel
e de serviciu!
Peste vreo cinci minute bubuiturile nceteaz. Mo
ira aprinde iari lumin. Constatm amndoi di-men
siunile dezastrului. Dup ce m ridic, 45% din pantal
oni rmn pe canapea. Moira aduce un halat de baie,
mi-l nmneaz surztoare, i-mi ordon:
Pn ce m ntorc din dormitor, mbrac-l i pr
egtete-mi pantalonii s-i es. N-avea nici o grij,
maestre, te-ncape. A fost halatul lui Pilu. Ani de zile

n disperare de cauz, accept propunerea tovar-


168

ei. Acum stau pe-un scaun cam debil, pentru c nu


mai am curajul s nfrunt vrjmia canapelei, i ate
pt, cu halatul de baie pe mine, s vin diriginta cu ac
ul i aa. Pe neateptate, i mult mai sporite ca inte
nsitate, se aud iari bubuituri la u. ncre-menesc.
Moira apare n pragul dormitorului. Lovitu-rile amen
in s demoleze cldirea.
Fie ce-o fi, trebuie s vd cine-i nebunul! Ascunde pantalonii, maestre! comand diriginta vulcanic, ndreptndu-se spre vestibul.
Un cor de glasuri brbteti izbucnete la intrare.
Cel puin pe patru voci, dac nu i mai multe. Iar pes
te cteva momente corul d buzna n living-room, ur
mat de silueta ncorsetat a dirigintei. Ca lovitur de
teatru, nu m pot plnge: foarte reuit. Gazd n ro
chie lam, musafirul n halat de baie, iar noii venii,
n numr de cinci, n costume de lucru, ce-mi snt foa
rte bine cunoscute.
Bonsoar bun, la toat lumea! rcnete jovial Socrate Cotoi.
Cci el era. i nu numai el, ci i restul echipei sal
e. Optimus Cotonog, leoarc de ndueal, Gic Ben
dix-Telescop zmbre, Grigulea Pu la bra cu cr
cnatul de Romic Prvuic asist cu toii la tragedia
unui scriitor romn aflat n dificultate.
Diriginta nu-i ctui de puin stnjenit. Dimpo-tri
v, chiar pare bucuroas de sosirea cvintetului. Dup
ce-i aprinde o igar, de ast dat un Kent (superle
ngth) oferit cavalerete de Socrate, m lmurete:
De-a fi tiut c-s tot dnii, le-a fi dat dru-mu
l n cas de prima oar. Ndjduiesc c v cu-noate
i, drag maestre, dup cte am auzit. De cum s-au ins
talat n localitatea noastr, tovarii au i pornit s ca
169

ute actori printre steni. Dac ar fi s m iau n seri


os, domnul Cotoi i pune mari spe-rane n contribu
ia mea. Ce s fac i eu, maestrule, nu merge cu roma
nele, ncerc cu filmul.
Apoi, ntorcndu-se spre invadatori, gazda i m-bi
e zmbrea:
Dar luai locuri, simii-v ca la dumneavoas-t
r acas, ad-libidum. Poftii, aezai-v Nu, nu,
nu pe canapea Vd c dobitocul de Arambaa n
-a reparat-o ca lumea Nici nu tii ce bine-mi pare
c-ai binevoit s v vizitai vedeta Glumesc, nu v
speriai, tiu c n-o s fiu o vedet, nu vreau s mi s
e urce la capac Pe mine o s v rog s m scuz
ai, m retrag la buctrie s prepar o gus-tric A
m i nite vin de Niculiel, o grozvie Organizm
un bairam-party de groaz, s v lingei pe degete
Stm toi ca nite bibelouri de porelan (la di-men
siune uman). ncetul cu ncetul atmosfera se destind
e. Socrate se aaz n fruntea mesei, ceilali ocupnd
scaunele libere.
Eu, n halat, nu tiu ce s fac cu pantalonii. N-are
rost s-i ascund, de vreme ce asistena cunoate ade
vrul despre canapea.
Salvarea mi vine de la Bendix-Telescop. Dup o
examinare sumar, eminentul auto-moto-cascador ar
e o idee de geniu. Chiar n faa noastr, ntinznd fun
dul pantalonilor pe mas, lipete petecul rmas pe ca
napea, lundu-l bineneles de-acolo, cu oare-cari difi
culti, folosindu-se de-o rol de scotch, scoas ca pr
in minune din buzunarul salopetei pe care o nnobile
az prin profesionalismul su de rar calitate.
170

i mbrac numaidect, cu spatele la asisten, du


p ce-mi cer scuze, i, dup mai puin de un mi-nut,
rsuflu i eu uurat. Alt via! Snt om! Capa-bil de
cele mai avntate creaii. Am pantaloni, i nu contea
z c-s lipii cu scotch. Important e fundul acoperit,
vorba cntecului cu roza.
Domle Gic, merii s te srut! i mulu-m
esc dup merit cascadorului, adresndu-i zmbetul m
eu confecionat pentru zile mari.
Nu face canci, maestre, lsai V-am mai spu
s c v iubesc, pe dumneavoastr scriitorii. Sn-tei t
ot un soi de cascadori, atunci cnd v aruncai n pr
pastia sufletului omenesc Am dreptate?
Cpitanul de curs scurt, ndesndu-i zdravn ca
scheta pe scfrlie, m chestioneaz suspicios:
Vd c navigai n afara limitelor teritoriale, m
aestre! Cu ce prilej prin sector?
Nu i-e ruine, Romic? i taie din elan
Pu. Ce vrei s insinuezi? Iar m enervezi, zu a
a
Dac te plesnesc, domle Grigulea, o s te mai
enervezi? sare cpitanul de pe scaun, pentru a se
afla la acelai nivel cu malacul.
Terminai odat, cretinilor, explodeaz
simpaticul apoplectic, parc v mpcaseri, ce v
-a mai apucat
Pu se scuz, potolit brusc:
Nu-l auzi, nene Cotonoage? Ne face de baft, f
a de prieteni
E cazul s intervin. Nu-mi plac discuiile provo-c
ate de persoana mea. M adresez mai mult lui So-cra
te, considerndu-l eful echipei:
171

Domnule Cotoi, vd c-ai pornit s facei victime printre pasionaii cinematografiei Recoltai act
ori din mijlocul populaiei. Tot aa cum culegem i n
oi, scriitorii, fapte de via. De-aceea m i aflam aic
i. Doamna Ghergidap, diriginta, m invitase s-mi of
ere un subiect de roman
Regizorul i scarpin pletele de pe gulerul cmii, ngndurat.
Din actualitatea imediat? Interesant, maestre
Conan?
Oarecum
Atunci ar fi preferabil s nu v grbii. Mai at
eptai, poate se produc noi implicaii. Snt i aces-tea
de prevzut, nu?
Nu neleg i explic nedumerirea mea lui
Cotoi.
Dar e foarte simplu, maestre! Ce rost are s v
luai dup tot ce povestete omul? Gura lumii slo-bo
d, parc dumneavoastr nu tii!
n ciuda eforturilor mele sincere, nu pricep unde
vrea s bat regizorul.
Pe la dou din noapte, bairamul abia se ncinge.
Masa servit de Moira Ghergidap se dovedete epo-c
al. Aa cum se ofer n cinstea unui regizor n stare
s te distribuie ntr-un film de dou serii.
A fi plecat de mult acas, dac nu m-ar fi re-inu
t (aproape cu fora) Socrate Cotoi mpreun cu dirigi
nta. Regizorul se angajeaz s m duc la do-miciliu
cu microbuzul lor, pe care-l lsaser n do-sul oficiul
ui.
Ai puintic rbdare, maestre, m prelu-cre
172

az congestionat Optimus Cotonog, s ispr-vim


problema cu Niculielul, i mergem i noi s facem n
ani!
Judecnd dup nivelul lichidului din damigeana di
rigintei (10 litri) mai am de ateptat cel puin dou
ceasuri.
Pe la patru i jumtate, poate ceva mai mult, situ
aia ncepe s se deterioreze. Amor mare ntre regizo
rul Socrate i Moira. Se pup, ca fraii, drept n bot.
Fr ruine.
Ca s nu deranjez colectivul, m fac c nu vd ni
mic. Mai ales c Grigulea Pu, gelos de succesul ef
ului, are i el pretenii la dirigint. Mestec nite pastr
am de ra slbatic, tare ca un duroflex,

amintindu-mi flagrant de cea servit la Alecu Tilea,


i ascult declaraiile asistentului de regie.
Nene Socrate, zu c nu-i drept! i noi o iu-bi
m pe tovara. Am vrea i noi s-i srutm guria
Cotoi devine albastru. O zvrle pe dirigint de p
e genunchi, expediind-o pe canapea, pentru ca s-l a
puce pe Pu de gulerul maioului:
S-o srui pe fund, dobitocule, cnd i-oi spune
eu!
Asistentul, rmas fr replic, i smulge ochelarii
regizorului, i trntete de tblia mesei, ncercnd s l
e sparg geamurile. Dar, aa cum era i de atep- tat,
fiind din import, refuz s dea ascultare. Pro-babil c
-s din sticl incasabil, ca vesela de Jena.
S nu m mai faci dobitoc, nene Socrate, c-i
mnnci exponometrul. Cu favorii cu tot Ai n-ce
put s faci pe tabul? Pi aa ne-a fost nele-gerea?
Cotoi nu recunoate angajamentele anterioare. Dr
ept care repet:
173

Nu eti dobitoc, Griguleo, ci un bou patent,


o vit nclat. Ai s-mi plteti chestia asta
Exact! Chiar acu decide intempestiv
Pu.
i, fr a mai sta mult pe gnduri, nfac expo-no
metrul ce pendula la gtul regizorului i i-l vr n g
ur. De parc i-ar fi astupat-o cu un dop. Nu- mai c
metalul provoac ravagii n proteza lui Co-toi. Acest
a pornete s urle, ncercnd s-i remon-teze claviat
ura de palapont:
Gic, Romic, Opti! Ce stai ca momile?
Singurul care rspunde la apelul de mobilizare, a
vnd pesemne i motive mai vechi, se dovedete a
fi minusculul matroz de ap dulce. Posednd i exper
ien n materie, marinreasc, mai mult
ca
sigur, smulge scaunul de sub mine, lsndum s aterizez pe podea, i-l frm n capul lui Grig
ulea Pu.
Scaunele ncep s zboare. Moira ncepe s zbiere.
Optimus vrea s se urce pe mas, dar renun, pri-mi
nd n scfrlie resturile scaunului utilizat cu bra-vur
de Romic. Gic Bendix-Telescop, ajutat de Socrate,
l culc sub mas pe Pu, acesta nemai-posednd sen
timentul realitii. Apoi se reped la matroz, intenio
nnd s-l astmpere. Prea trziu. C-pitanul, ca i cum
s-ar afla ntr-un bar din Caracas, pornete s ncerce
rezistena tuturor scaunelor. Dei m-am adpostit di
n vreme cuibrindu-m ln- g Grigulea Pu, primes
c n cap picioare de scaun, arcuri de tapierie, zbrni
nd ca un ambal, sp- tare, pahare, farfurii, tacmur
i inoxidabile, marca Grassolli (auzi ironie a soarte
174

i!) pn ce reuesc s m strecor sub asistent. Prefer


suta lui de kilograme, dect resturile mobilierului din
living-room-ul dirigintei.
n cele din urm, reunindu-i forele, cei trei mem
bri (nc n via) ai echipei de filmare, reu- esc s-l
imobilizeze pe dezlnuitul marinar. So-crate Cotoi
l ine de-o mn, Cotonog de cealalt, iar Gic Bend
ix-Telescop de amndou picioarele. Ar fi minunat d
ac s-ar gsi cineva care s-i astupe guria, pentru c
url ca un nebun, mprocndu-ne pe toi cu ocri i
mscri.
Moira Ghergidap, nevoit s asiste la demolarea
mobilei ei de zestre, enervat pesemne i de orc-ie
lile amiralului, pune mna pe-o tav de aram,
n
care ne servise nite excelente plcinte cu do-vleac,
i-o face s rsune lugubru, ca-n filmele Rank, ciocni
nd-o de cpna ras a mustciosului cpitan de ap
dulce.
Mai taci odat, crcnatule! Dup ce m-ai ne-n
orocit, fcndu-mi praf living-room-ul, mai i ragi ca
un bou? Na! i-i nsoete invitaia de-un bang s
onor, cu ndelungi rezonane.
Prvuic nu numai c rebuteaz ntreg recitalul de
sudalme pline de pitoresc lexical, tcnd brusc,
da
r abandoneaz i excentricele figuri de balet ex-presi
onist pe care le executa n braele colegilor de lucru.
Lein definitiv, transformndu-se ntr-o crp.
Constatnd fericitul deznodmnt al evenimente-l
or, m ncumet s ies i eu de sub asistentul de regie.
Cntrea cam mult malacul de Grigulea Pu. Dar m
ia n primire regizorul:
Scumpe maestre, d-ne o mn de ajutor, fiindc pari mai n puteri. Hai s-i crm la microbuz p
175

e dobitocii tia doi! i mi-i arat pe asistent i


pe marinar. Stai ncet, nu te grbi s-i trti singu
r, o s te-asiste Telescop, deoarece eu mai am o vor
b cu doamna dirigint, amabila noastr am-fitrioan
trebuie s discut problema spinoas a despgubiri
lor!
Nu pot s refuz un om att de serviabil, care se of
er s m duc acas cu maina.

13. HAMBAR DE ZI, HAMBAR DE NOAPT


E, NONSTOPBAR!
Istovit de ntmplrile petrecute n ultimele
ore (16 la numr), adorm imediat ce pun capul pe pe
rn. M trezesc abia pe la 10. Bineneles dimi-neaa.
A fi dormit i mai mult, dac nu m scula Vova, bi
atul gazdei.
Domnu Conan, domnu Conan! Ai murit nene,
rspunde? Ai murit? Deschide nene, s-i spun ce
va
Sar din pat i vreau s iau vreo oal pe mine. Co
nstat ns c nu mai e nevoie. M culcasem m-brca
t. Cu pantalonii sfrtecai, dar lipii cu scotch, cu cior
api n picioare, cu hain i cma. Aa cum m adu
seser bunii mei amici.
Ce s-a-ntmplat, Vova? l ntreb indispus p
e puti.
Bieelul m privete curios, intrigat de inuta me
a mototolit:
176

Scriai nene? De-aia nu rspundeai? Vd c et


i mbrcat De la opt tot bat n geamul ma-tale
Gndeam la roman, dar cnd gndesc eu n-aud
nimic aa-s scriitorii, mi Vova! De ce m-ai de-ra
njat? Ai ceva s-mi spui? Parc-aa ziceai
Copilul, suflet neprihnit, nenvat nc la rele, p
are s-mi accepte declaraiile.
i de ce n-aprinzi lumina cnd gndeti, nene C
onan? Dar ce m bag eu n treburile dumneavoa-str,
ale tovarilor creatori! M-a trimis nenea la care st
la Ferampanos, i mi-a spus ca s te duci la ei cu c
afeaua de mpcare Ca s bei cafea
cu toii, la
o ceac de vorb N-am prea neles bine, c nene
a vorbea fr dini, i-i inea n mn i-i repara cu
urubelnia
Bine, Vova, i mulumesc Numai att i-a sp
un nenea Cotoi?
Ba nu, mi-a dat cinci lei i mi-a spus c-o
s
-mi dai i matale, c eti plin de bani
Ii dau, mi Vova, cum s nu-i dau, dar ce-o
s zic maic-ta?
Dac-i dau i ei doi lei, n-o s crcneasc!
Peste o jumtate de ceas, schimbat de haine, m g
rbesc spre hambarul lui Hristu Ferampanos. Am lu
at cu mine i-un borcnel de Moccona, c tot nu
m mpac cu cafeaua asta solubil; prefer tur-ceasc
Dar poate prinde bine, mai ales dac-i gsesc la
minidejunul de diminea.
Ceea ce, din pcate, nu se ntmpl. Maetrii fil-m
ului turistic mi-o luaser nainte. Poate i de unde
tiau c vin la cafea.
Erau cu toii n jurul unei mese improvizate din s
177

ptarul demontat al banchetei-spate a microbuzu-lui,


sprijinit pe patru canistre de Whitespirit. Atmosfe
ra de frietate, bun nelegere i propen-siune spre
bun dispoziie mi demonstreaz, o dat mai mult, s
curt durat a glcevilor dintre creatori. Pe mijlocul
mesei, ntr-un ceaun de aluminiu, pe-semne mprum
utat de la cumtrul Ferampanos, fierbe deasupra un
ei instalaii de aragaz (tip turist) vreo doi litri de cafe
a tulburtor mirositoare.
Fii binevenit n mijlocul nostru, maestre Conan! m ntmpin Socrate Cotoi, ridicndu-se d
e pe scunelul de voiaj. Dar nu trebuia s v dera
njai cu porcria aia, avem ceva mai bun, cafea italia
n, gata prjit, gata rnit! Pesemne c bia-tul m-a
neles greit. Eu v-am invitat la o cafea, nu s ven
ii cu materialul clientului Poftii, luai loc! i, r
ostind aceste amabile cuvinte, regizorul mi indic s
cunelul su.
Examinnd bnuitor fragila construcie, ezit s-o fo
losesc. Dar Socrate se supr:
E din import, maestre! Credei c v pofteam
s luai loc pe-o drpntur, tocmai acum cnd vre
au s v cer scuze n numele ntregului colec- tiv de
munc? Nu-s chiar att de tmpit, zu aa! Asta-i caf
eaua de-mpcare, aa cum fuma Winettou pipa pcii,
cu neisprviii ia de bandii americani pn nu-i prin
sese cu ma n sac.
i n vreme ce m pregtesc a pune la ncer- car
e scunelul de aluminiu eloxat, cuget c orice ru e
spre bine, deoarece, rmnnd nemncat, n-seamn
s naugurez o serie de zile dietetice mult ateptate.
S fie ntr-un ceas bun, numai s ie!
Imediat e gata i cafeaua! m linitete c-p
178

itanul de marin aproximativ, culegnd caimacul di


n ceaun i depunndu-l n nite ceti superbe, pe-sem
ne tot din import.
Scunelul de voiaj rezist. Se cam ndoaie niel, g
emnd i suspinnd, dar nu cedeaz. Marf seri-oas,
n-am ce s-i obiectez.
Cum o preferai, maestre, dulce sau amar?
m interogheaz eful expediiei.
Absolut fr pic de zahr, domle Socrate! Pun
zaharin
Perfect, maestre, perfect! Pentru c tot
n
-aveam zahr. Ne dai i nou cteva tablete?
Sorbim extaziai din cafeaua preparat de mari-na
r. De excepie! Formidabil! Aromat, bine pr-jit,
bine dozat, tare de te ridic de pe scaun. n-tocmai
ca la sarmale, a doua porie se dovedete
i mai b
un. Iar a treia ceac mi d realmente noi puteri.
E drept, cordul mi cam flfie, dar mai bine s bat c
a lumea, dect s nu bat deloc.
Drag domnule Conan, pornete s converseze Cotonog, sugndu-i burticica ce-i ddea pe din
afara beteliei ortului, sper c vei uita ne-plcutel
e ntmplri de ieri noapte. Eram i noi pe alt lume,
din pricina Niculielului dirigintei. Acu-ma ns ne-a
m potolit, de mine ne apucm de lu-cru
n pofida celor cteva dureroase cucuie ce-mi mpodobesc scfrlia, l asigur pe distinsul director de p
roducie:
Dar m-am distrat de minune, domle Opti- mu
s! De minune!
ntrunirea cvintetului de cineati are un evident ca
179

racter de lucru. Din frnturile de idei emanate n curs


ul degustrii excelentei licori, deduc c-i fr-mnt p
roblema perfectrii scenariului. Socrate m lmuret
e, oferindu-mi amnunte:
Asta-i situaia, domle Conan, ncurcat! Am vr
ea ca din filmul nostru, turistic prin excelen, adic
par excelence cum zice Molire, s reias nu numa
i frumuseile Deltei i ale litoralului, ci i po-sibilit
ile de perfecionare a comerului, a apro-vizionrii tu
ritilor, mai ales a deservirii strini- lor tia plte
sc n valut, deci merit s g-seasc orice le poftet
e inima Dumneavoastr care citii attea ziare i r
eviste, care primii atta coresponden, probabil de l
a redacia revistei unde lucrai, c ne-a spus nou
Moira, cunoatei poate mai la obiect problema as
ta M gndesc serios s mbuntesc scenariul, fo
losind documen-tarea pe care am de gnd s-o ntrepri
nd la faa lo-cului V dai seama ce ctiguri s-ar r
ealiza, de ctre stat, firete, dac s-ar organiza un
sistem de livrare la domiciliu, procurndu-se de la
produ-ctorii individualiti, a unor sortimente
rare, cum ar fi delicatesele de tipul icrelor negre, file
uri de pstrug, morun i nisetru proaspt, ceg afum
at, batog, etcetera, etcetera Strinii snt plini de v
a-lut, lacomi dup asemenea bunti, gata s pl-te
asc cash, adic pein Zeci de mii de dolari, zec
i de mii de franci, mrci, lire i lirete, domle Co-nan.
i toate n buzunarul nostru, al statului adi- c A
vrea s art, n filmul meu, aceste enorme posibiliti
ale minicomerului estival, turistic Practicat de la
om la tovar, fr verigile in-termediare ale birocrat
ismului cooperatist, fr magazine, fr shop-uri, f
r hrograie, asigurat de oameni cinstii, fr ante
180

cedente penale grave


Adic nite mandatari cu motorete, mototo-net
e, mototurisme?
Exact, drag maestre, ai priceput instantaneu!
Sntei genial! mi d un certificat de inteli- ge
n Grigulea Pu. Ar fi ceva formidabil, uor de
organizat. Nici nu e nevoie de mandatari chiar, ci n
umai de responsabili cu livrrile la campinguri, mote
luri i alte alea, pltii i dotai de stat cu mijloace fin
anciare i de transport Dac mi s-ar da mie pe m
n organizarea acestui comer de stat special pentru
valutiti, a mobiliza vreo cincizeci de biei dezgh
eai i muncitori, le-a ncredina cte-o main Da
cia-1300 cu care s se deplaseze prin toate staiunil
e i prin toate localitile unde
se afl cherhanale
Un serviciu rapid, prompt
i contiincios, f
r registre i directori.
Asistentul a luat-o razna, nu-i d seama ce n-sea
mn evidena contabil, statisticile i controlul. De a
ceea l opresc:
Domle Pu, dar i complici existena. Cine-o
s conduc i s ntrein mainile? De unde atia o
feri, mecanici, garaje
Stai o r, nene maestrule, nu te grbi! m
ntrerupe cascadorul, ascult aicea la mine, c-s d
e meserie. Ce nevoie ai de oferi? Grigulea are drept
ate. Le dm maini, dar s i le mne singuri. Eu, da
c ar fi dup mine, le-a da chiar microbuze. Snt ma
i ncptoare. Chiar ar putea fi transfor- mate n nit
e automagazine, n care s se gseasc de toate, bin
eneles puse la frigider
Gic Bendix-Telescop i flutur plin de elan ple181

tele de beatnic, i-i ndreapt apca de auto-ser- vic


e pe ceaf:
Mam doamne, ce afaceri ar mai face biatul!
Cu statul, bineneles Dar ar merge strun

n ase luni scoi banii mainii


Plini de idei cineatii tia. De-aia le-au i n-cred
inat filmele de publicitate turistic. Totui nu-neleg
de unde se vor aproviziona cu delicatesele suscitate.
S zicem c-ar merge i-aa. Dei m cam n-do
iesc. Dar cine va asigura sortimentele necesare? i
nc proaspete?
Cotonog, mai puin congestionat dect ieri, zm-b
ete atottiutor.
Foarte simplu, domnule scriitor. Aici e nevoie
de specialiti. i se gsesc, slav Domnului, cu du-iu
mul. Trebuie create relaii la toate cherhanalele, ba c
hiar i cu productorii direci, cu pescarii ama-tori
Balt s fie, c pete gsim noi, vorba cn-tecului!
ncepe s m enerveze sigurana directorului:
Bun! Dar nu poi ptrunde cu autoturismele p
e toate canalele Deltei!
Just zice tovarul! Foarte just! Avem ne- voi
e de-o mic flot. Vreo cinci sau ase alupe, mahun
e sau cutere. Cu ele intri peste tot. Porneti de dimin
ea, culegi de la fiecare punct icrele, pe-tele i le tr
anspori navignd rapid la staiile de pe uscat Nu-i
mai bine aa? N-am dreptate, mae- stre? Ce zici, Soc
rate?
Probabil gelos de neistovita imaginaie a colabo-r
atorilor si, regizorul i potolete avntul:
Zic c vorbeti prea mult! Tu nu te pricepi n p
roblemele astea de creaie artistic filmic
Team luat consultant pentru chestiile marinreti, nu pe
182

ntru scenariu
Romeo Prvuic se consider jignit. I simt c fier
be. Dar i ndeas apca de cpitan i mai mult, de
-i cade pn la urechi.
Socrate Cotoi rmne pe gnduri. Pesemne c-l pr
eocup noile probleme ale scenariului. Se scar-pin
preocupat sub pletele de pe guler, i ndreapt ramel
e strmbate ale ochelarilor, i-i scoate, apoi pribeget
e cu privirea pe chipurile entuziatilor si coechipier
i.
Snt att de simpatici i interesani cineatii - ti
a, nct consider c-a venit timpul s le dau i eu
o
mn de ajutor. Un ajutor literar, bineneles.
Dragii mei, rostesc eu grav i plin de importan, n-a vrea s v rein de la treburi,
ma
i ales c vd multitudinea problemelor ce v preocu
p
Dar nu ne deranjai ctui de puin, m asig
ur Socrate, e drept c avem o ntlnire de lucru c
u nite localnici, pentru perfectarea unor colaborri d
e figuraie, dar ne face plcere s v ascultm. Poate
avei vreo idee
Domle Cotoi, nu de idei duc lips Chiar
m gndeam s v propun pentru filmul dumnea-voa
str, care mi se pare interesant, aa cum l-ai expus,
o serie de sugestii Bunoar, pentru cap-tarea ate
niei publicului, ce-ar fi s-i gsii i-o complicaie d
ramatic? Un conflict, o ciocnire ntre elementele ne
gative, inevitabile n orice activitate uman, i organ
ele miliiei economice Ar fi ceva palpitant! Nu?
Socrate Cotoi nlemnete. Pesemne c-l cucerete
183

ideea mea.
Hai s fim serioi, maestre! Fereasc-ne Dumnezeu de miliie. Stricm filmul. E vorba de-o pe-lic
ul pentru publicitate, nu-i cazul s-o transfor- mm
n western sau n film poliist Noi am mai colabora
t cu Ministerul de Interne, dar n alte filme
Tocmai cnd m pregteam s-i servesc un tacm
i un set ntreg de argumente, prevzute i cu piese d
e rezerv, se aude ciocnind la ua hambarului.
Gic Bendix-Telescop, care tot spunea el c-i femeie la toate, se repede s fac oficiile de gazd. De
schide i, unul dup altul, ptrund nuntru trei indiv
izi pitoreti, dar i binecunoscui mie. Socrate le iese
n ntmpinare, le pompeaz viguros i to-vrete
minile, apoi mi-i prezint:
Viitorii notri consultani i actori: tovarul A
rambaa, tovarul Babu Ursu, tovarul Milo-poc
Papaa! completez eu. Pi sntem prieteni v
echi, domle Socrate. De ce nu mi-ai spus c-i atepi
pe dnii? Mi-au salvat viaa, cu vasul fan-tom, adi
c alupa dnilor de la Capu
Contrar ateptrilor mele, nu se organizeaz nici
un fel de gustare. M mir nespus impoliteea cineatilor, dar pesemne c afacerile snt afaceri, chiar c
nd e vorba de cinematografie. Mai nti lucrul
i
apoi srbtorirea succesului. Realitatea e c mor de f
oame. M uit pe furi la Omega mea, cump-rat d
e la Titi, bunul meu prieten, care mi-a dat-o aproape
pe gratis, gndindu-se probabil i la fap- tul c nu
merge chiar aa cum i se fcuse reclam. 13,43 h. E t
impul prnzului! i eu n-am but dect cafele. Nu-i b
ine! M pot alege cu-o gastrit de toat frumuseea.
184

Cvintetul cineatilor, pe de o parte, i trio Cap,


pe de alta, ncep s discute probleme de filmare. Asc
ult ctva vreme, dar m plictisesc. Discut ace-leai
lucruri pe care le mai auzisem. Tot despre comer tur
istic, tot despre icre negre, morun, nise- tru i ceg af
umat.
Iar cnd aud pomenindu-se de nisetru i morun, m
i-amintesc c tiotea Maa anunase, nc de ieri, c
pune cazanul de rufe la fiert. Pentru o alt arj de b
or de pete. Numai la gndul acesta, care-mi alterea
z excesiv sucurile gastrice, i m grbesc s-mi ia
u rmas bun de la asisten. Vd c le pare sincer ru
de plecarea mea, dar n-am ce face, mai nainte de toa
te sntatea, i apoi realitatea nconjurtoare.
Pe la 19,45 h. fix, m trezesc din odihnitorul som
n de dup-amiaz. La care contribuise, extrem de efi
cient, i excelentul prnz oferit de tiotea Maa-Gara
fa. Cu supliment! Chiftele de tiuc pr-jite. Cu cea
p. Nebunia lumii, nu altceva.
Complet refcut, n plin putere de creaie, m pr
egtesc s pornesc la lucru. Erika m ateapt. De
peste o sptmn, dac stau s socotesc bine.
Stau i atept s-mi soseasc ideile. i, aa cum m
i se ntmpl mereu, n ultima vreme, sosete i idee
a. Dar nu cea pe care o ateptam i de care aveam m
are nevoie. M zgndr ideea c n-ar fi ru de tiut,
mai mult din curiozitate intelectual, dac echipa cin
eatilor nu s-apuc cumva s-mi foloseasc propuner
ea pentru mbogirea scenariu-lui, aceea cu conflict
ul dramatic dintre bine i ru.
La urma urmei, dac o preiau chiar creator, tot m
i rmn datori cu nite drepturi de autor. Pr- sesc ra
pid masa de lucru, iau o han pe mine i peste cinci
185

minute snt n bttur la Hristu Fer-ampanos. ntun


eric bezn. Dar din hambar se aud glasuri. Printre int
erstiiile pereilor de scndur, din cinci n cinci cen
timetri, strbate cte un firi- cel de lumin. Ce-ar fi
s-i surprind chiar n pro-cesul de preluare creatoare
a sugestiei emanate de mine?
M apropii tiptil de hambar. Vocile se disting des
tul de clar. l aud pe Gic Telescop:
Microbuzul poate cra pn la ase sute de kil
e, mi Pilule! Dac se apropie caraliii, scoi foaia
de parcurs i le astupi gura! E tehnic? Mai ales da
c icrele-s la cutie, ca la carte
Mare bestie i regizorul Cotoi. Zicea c propune-r
ea mea nu-l intereseaz, i-acuma iat c discut a
mnuntele dramatizrii scenariului.
Un fonet, n stnga mea, mi deturneaz atenia.
Asta ar fi culmea, s mai existe i ali amatori de-a c
olabora la scenariu! Sau, cine tie, n-ar fi exclus, aa
cum se ntmpl n lumea studiourilor, s fi pornit lu
pta pentru participarea n distribuia fil-mului. Actori
i, mai ales cei neprofesioniti, snt n stare de orice, n
umai s afle cu un minut mai de-vreme ce se petrece
cu puinele roluri ce le-ar putea reveni. Totu-i posi
bil n lumea de basm a filmului, chiar i n Delt.
Curios din fire i, prin profesia de scriitor detec-ti
v, consider c-i cazul s cunosc detaliile. Pesc n
vrful degetelor. Acuma snt lipit de peretele hambar
ului.
Ssst! Astmpr-te! Dac ne-aud?
Din pcate nu disting nimic n bezna ambiant.
E clar, ns, c dou persoane se afl pe undeva, pri
n apropiere. Cu ochii la firele de lumin ce se streco
186

ar prin scnduri, ntreprind o micare de translaie,


mergnd lateral, spre colul imensei construcii.
Vleu! Boule, nu vezi unde calci?
Glasul nbuit, orict ncearc s fie de stins, m
i este cunoscut. Dar ce caut aici Hristu, la pnd
n propria lui ograd?
Eu-s, nene Ferampanos! Ce faci aici? n-tr
eb mogldeaa ce ncepe s se contureze la stnga me
a.
Snt cu Veselina, m-a adus aici s-ascultm ce t
icluiesc artitii! Zice c Arambaa i cu socru-su vo
r s-i aranjeze neamurile n film.
Cumtra Veselina Mmligan, pitit lng Hristu,
mi d un ghiont pe neateptate:
Taci, scriitorule, taci! Parc se-aude ceva n pa
rtea ailalt
Tustrei, umr la umr, pornim s ne deplasm tiptil i rapid spre sursa zgomotelor depistate de v-du
v. Ciocnirea se produce peste cteva clipe. i ceilal
i fuseser atenionai de zgomotele strnite de noi.
Identificrile se petrec pe optite:
Care sntei? Ce cutai la mine-n ograd?
Noi, Hristule! Pndim la ginarul de Pilu! Noi,
Manasie, Silic i Aftandil De-asear stm prin-tr
e garduri, cu ochii pe el

14. INTEROGATORII PE DIVERSE CANA


LE
187

Nea Hristule, zic eu n bezn, convoc o edin urgent, de noapte, la mine acas Ha
idem cu toi acolo, cci nu mai avem nimic de vzut
i ascultat! Ceva nu-i n regul i trebuie
s desluim ce se ntmpl! completeaz t
ot din bezn, Veselina Mmligan.
Ceilali trei ne comunic acordul lor printr-un mo
rmit pe trei voci.
Ne ridicm din rn, deoarece schimbul de p-re
ri avusese loc pe terenul de jos, acolo unde c-zusem
n urma impactului dintre cele dou grupuri i prsi
m terenul p-p, fr s se-aud nici cel mai mic zg
omot, cu excepia ltrturilor zvozilor din ogrzile
nvecinate, care pornesc, din senin, un tir de hau-hauri absolut nejustificat.
Sntem la mine n odaie. Slav Domnului, acum n
e putem vedea la chip. n cas arde becul (60 wai) i
noi, la mas, stm ateptnd nceperea discuiilor. Pe
ntru a ncuraja participanii, neavnd altceva la nde
mn, sacrific o sticlu de trscu de Tncbeti. Re
cepionat cu nestvilit entuziasm. N-am pahare, dar
asistena nu se jeneaz, ci servete direct din gtul mi
nusculului recipient, supraveghind justa dis-tribuire
a lichidului inflamabil. Cnd sticla ajunge la mine,
nu mai conine nici un strop. Nu-mi rmne dect s-o
pun la loc, goal, spre dezamgirea vizibil a adunr
ii generale.
Fraii mei i prietenii mei, mi dezvolt eu
raportul, cred c-i momentul, n pofida orei tr- zi
188

i din noapte, s clarificm problemele ce ni se afl


n fa Hristu Ferampanos i cu cumtr Veselina,
mi-au spus c Arambaa i aranjeaz ploile cu cine
matografia; i c de-aia pndeau Bun! Una la m
n! Iar dumneavoastr, m adre-sez direct sfintei
treimi Manasie Ofieru, Silic o-ropoc i Aftandil
Viziru, ai declarat c urmrii ginriile lui Pilu,
adic aceeai persoan pe care o suspectau i Hrist
u cu Veselina. Bun! Dou la mn! Dar a vrea s pr
ecizm: despre ce ginrii e vorba, i despre ce ar
anjamente? Asta ar fi trei
la mn! Clar?
Se produce o micare n rndurile participanilor.
Veselina l mboldete pe Hristu:
Las-m s vorbesc eu, tu nu te bga! i-i
mai trage i-un ghiont ndesat, de face bietul Fer-a
mpanos hc! eti un adormit, blegul pmn-tulu
i, a trebuit s te trsc dup mine ca pe-un sac de ca
rtofi, pn s te duc la hambar, s-i asculi
pe-ia
Uite care-i buba, domle Conan, cinemato-grafitii
vor s angajeze actori pentru filmul lor Se zvone
te c diriginta va fi n fruntea cinemau-lui c neam
urile lui Papaa i-ale lui Arambaa vor juca numai e
le n circul sta Fierbe tot sa- tul, domnule Cona
n! De ce s ctige numai me-cherii? Noi de ce n-a
m fi vrednici s ne pozeze n filmul lor? Diadea Man
asie Ofieru, care a luptat n dou rzboaie, care-a v
zut multe la viaa lui, i-apoi Aftandil, sau chiar i Si
lic, membrii n echipa ar-tistic a cminului cultura
l, ei de ce n-ar face pe actorii? Sau eu, vduv n put
eri, care joc n toate piesele de la cmin? N-am luat
i premiu la con-cursul judeean? Ce, dac-a fost premi
ul al treilea?
Veselina privete nciudat prin camer. tiu eu c
189

e caut, dar dac demasc ascunztoarea trscului s


nt un om pierdut. Aa c fac pe niznaiul.
Aftandil Viziru, o namil de om, un rocovan sim
patic, cldit numai din muchi i oase ciolnoase, i
aprinde o igar, a patra, servit degajat din pa-chetu
l meu de ,,BT. Se vede c-i place tutunul bulgresc.
Apoi, dup ce trage fumul adnc n pl-mnu-i de me
tal neidentificat, ofteaz i declar cu glas dogit i a
mrt:
D-i dracului cu filmul lor Ce-o s fie dac
neamurile lui Arambaa or s intre n poze? Nu as
ta-i problema.
N-ai dreptate, Aftandile! se mniaz Silic.
N-ai dreptate. Nu-s reprezentativi pentru ,,Mila
41! Asta m doare pe mine!
Manasie Ofieru, un btrn vnjos i bos, scuip
n palm i, cu tiul celeilalte, pocnete n flegm.
Srim la o parte cu toii, ferindu-ne de stropi.
Vzuri, tmpiilor? Uite-aa ne-mprtiem i
noi. n loc s-l prindem pe Pilu cu ma-n sac, c n
e fur petele i zilele munc, i banii, i femeile, noi
ne vnzolim ca nite vnturi n izmene, jelin- du-ne
c nu ne bag artivitii ia n film. Asta-i problema c
ea mai arztoare?
Numai Hristu Ferampanos tace. Nu-s att de convins, ntre noi fie vorba, c el i cu Veselina st- tea
u n bezn doar pentru a urmri activitile lui Aram
baa. Pesemne c aveau alte chestiuni de dez-btut.
El lup singuratic, ea vdan, i nc n pu- teri, vz
ndu-se prini cu mititica, precis c scor-niser, pe l
oc, problema spinoas a participrii sa-tului n cast
-ul peliculei lui Socrate Cotoi.
Abia ntr-un trziu ndrznete s-ntrebe:
190

Dar matale, domnu maestrule, matale ce c- ta


i pe lng hambar? C n-oi fi vrnd a spune c te inte
reseaz s joci la cinema
M grbesc s nu-l dezamgesc:
Fereasc-m Dumnezeu de-aa ceva!
Dar Ferampanos insist, nu se mulumete:
i-atunci?
i-atunci, cum s-i spun, nea Hristule, m pli
mbam aa fr scop, numai s iau puin aer
Orbecind prin bezn, s-i spargi capul clcn
d prin gropane? De ce nu te plimbi tlic prin ograda
lui Stepan? De ce taman la mine?
Neaprat trebuie s inventez ceva plauzibil, pen-t
ru a astmpra curiozitatea vecinului. N-are nici un r
ost s-i spun chestia cu drepturile mele de autor.
De foame, nene Hristule! De foame! Gndeam
c-or s m pofteasc la mas Dar cnd s bat la
u v-am auzit pe voi, pe mata i pe cumtra Vese-li
na, hrjonindu-v n ntuneric E bine?
Roeaa cumtrului Ferampanos e gritoare. E cl
ar. Nu-i bine!
La acest punct al ordinei de zi, fr s mai fie nev
oie de-a pune la vot, se decide nchiderea edin-ei.
Lumea-i obosit, i la propriu i la figurat. Trscul
de Tncbeti nu se dezminte. Cnd m uit la ceas, n
u-mi vine a crede. iferblatul arat mie- zul nopii.
Ce repede se scurge timpul! i totui, mi-e foame i
n-am ce s iau n gur. Dar, nde-letnicindu-m cu p
etrecerea oaspeilor, uit pentru o clip de aceast stri
ngent problem.
Pn la urm, n absena oricror resurse pe plan
local, tiotea Maa-Garafa fiind disprut fr ur191

me, decid s m culc nemncat. Conform cele-bru


lui yoga: mncarea de sear d-o dumanilor. n oric
e caz, tiu c voi dormi bine. Dac-i trag un somn lin
pn la opt, mine m apuc de lucru. n plin forcin
g.
ntocmai aa s-a i ntmplat. Am dormit bu. Adi
c butean. Dar nu pn la opt de diminea, ci numa
i pn la ase. Att indica Omega mea n clipa cnd
sosir inveidraii.
Scoal-te, maestre, c-am venit cu cafeaua!
rcnete de afar jovialul regizor Socrate. Ne-ate
apt o nou zi, o zi senin i plin de fg- duini. As
tzi ne apucm de lucru. Dar, mai nainte de toate, s
bem cafeaua cea de toate zilele. O vom bea mpreu
n, cci avem de discutat nite probleme arztoare la
ordinea zilei Ateptm!
M mbrac la repezeal. Cvintetul discut n faa
uii. Nu neleg despre ce vorbesc, aa c prefer s re
nun la splat i s-i vr mai degrab n odaie.
Socrate Cotoi intr primul. n mn cu ceaunul fu
megnd. Dup el Grigulea, apoi Cotonog, Prvuic i
Gic Bendix-Telescop.
Maestre, iart-ne insolena, dar eti invitatul n
ostru. Nu putem servi cafeaua fr prezena ma-tale.
i nici n-avem zahr, aa c vom apela la za-harina
dumitale declar insidios apoplecticul director
de producie.
Buimcit de nesomn, ncropesc un mic dejun pauper. Biscuii Istria i nite caramele uscate. N-am a
ltceva la ndemn. Dar merg de minune cu exce-len
ta cafea italian a clanului Cotoi. Mai ales c nea
192

vnd ceti, o servim n stacane de-o litr.


Cineatii tia snt totui nite oameni drgui i d
e treab. Pesemne c s-au simit prost ieri sear, vz
nd c m plictisesc la discuiile lor cu delegaii actori
lor din Mila 41.
Metere, m acosteaz pe neateptate Socrate, se vorbete c lucrezi i-n pres, reporter l
a Fapta. Aici ai venit pentru revist? Te docu-ment
ezi pentru vreun material senzaional, despre oameni
i Deltei?
Nici gnd, domnule Socrate! Fereasc Dum-ne
zeu. Snt n plin concediu de creaie, s-mi termin ro
manul meu poliist!
Poliist? Cu miliie economic?
Nu, domle, fr miliie, dar cu criminali A
a se numete genul, ns nu-i obligatoriu s cu-prin
d i organe de specialitate Exist fel i fel de sc
heme Schema mea-i enigmistic, de tip atmosfer

Socrate rsufl uurat:


Excelent! nseamn c Mila 41 i ofer un
material informativo-documentar de prim mn S
cormoneti caractere, iscodeti conflicte, cercetezi pr
obleme locale Nu-i aa?
Se pricepe i Cotoi sta la literatur, cum m pric
ep eu la cinema.
Dragul meu regizor, ncerc eu s-l lmuresc, materialul meu este de mult vreme n sta-di
ul final. Am venit la Mila 41 pentru alte mo-tive
Am fost trimis
Cotonog devine vnt:
193

Trimis? De cine?
Pu depisteaz impoliteea directorului i inter-vi
ne:
Nene Optimus, cum se poate s-l ntrebi aa ce
va pe maestrul? Dac e vorba de-o trimitere spe-cia
l?
Drguii de ei, i fac griji pentru mine.
Fii linitii. Nu m-a trimis nimeni oficial, ci
un vechi prieten de-al meu, pescar amator de faim n
aional Specializat n ngeri
ngeri? se mir nespus Gic, ngeri,
ngeri, din ia scpai de la prnaie? Sau ngeri bi-ser
iceti?
ngeri simbolici, domle Telescop!
Scuzai de-ntrebare, domnule Conan! Din -ti
a nu cunosc
Nu m mir, dar nu-i cine tie ce pagub. Snt n
ite ngeri ca noi, ca voi ns el mi-a recoman- dat
pe Stepan Cueai ca gazd. S stau la dnsul i s-mi
scriu romanul
Cvintetul cineatilor soarbe cafelele una dup al-t
a. Interesant i acest schimb de experien ntre dou
genuri diferite ale artei. Pentru a nviora at-mosfera,
l chestionez pe eful echipei:
Care-s problemele arztoare, despre care po-m
eneai cnd ai sosit?
Regizorul devine grav. Privete pe rnd la mem-br
ii colectivului, ca i cum le-ar fi cerut o aprobare viz
ual, apoi demareaz:
Drag maestre, nici nu tii ct te iubim i ct n
194

e frmnt anumite probleme legate de creaia du-mit


ale. De cnd am sosit la ,,Mila 41, am mai aflat i n
oi cte ceva. Cel puin ia de la oficiul potal snt n
grozii. Primeti attea reviste i, mai ales, atta core
sponden nct au intrat la idei. n special Moira Gh
ergidap. O fi ea fat drgu, dar nu tiu ce se ascun
de n cporul ei
Romic Prvuic, mult mai la obiect dect regizo-r
ul, completeaz dosarul de cadre al dirigintei:
Este capabil de orice, nene Conan! De orice!
ncep s fiu nelinitit.
Adic?
Pi bine, domle Conan, tocmai dumneata, auto
r de romane poliiste, nu-i dai seama c repre-zini o
enigm pentru elementele negative de pe teritoriul
Milei 41? mi sugereaz Pu, tuind cu neles.
Hai s nu ne mai ascundem dup degete, domle Conan, reia conducerea discuiei Socrate.
Avem informaii c diriginta i spioneaz corespondena, i deschide scrisorile, le citete De ce se te
me?
Imposibil! exclam eu ngrozit.
Ba-i foarte posibil! i, mai mult de-att, Moira
nu-i expediaz scrisorile imediat. Mai nti le co-pia
z, i-abia apoi le trimite dac le mai trimite! Iart
-ne c ne bgm n problemele dumitale de creaie, d
ar vrem s ne dovedim alesele simminte ce le nutri
m pentru matale, i s-i dm o mn de ajutor, aduc
ndu-i la cunotin manevrele putorii
Da, bine zis, ale putorii, intervine sarcastic
Cotonog, pentru c numai o putoare, o infrac-toar
e nrit procedeaz n modul sta suspect Am dr
eptate, drag Socrate? Greesc cumva, mi Pule?
195


Prietenul la nevoie se cunoate. tiu asta de la tan
ti Ralia, mtu-mea. i tocmai eu, detectiv de-o oar
ecare perspicacitate, tocmai eu s manifest atta negl
ijen, i s nu observ parivenia dirigintei.
Ceea ce m mir ns, spre stupefacia mea, care c
unosc destul de bine coninutul corespondenei pri-m
ite i expediate, este totala lips de nsemntate a ace
steia. Ce anume o determin pe Moira s-mi suspect
eze scrisorile? Aici e-aici!
Bieii din echip privesc nduioai la frmnta-r
ea mea, att de vizibil pe chipul devastat de gnduri
negre. Constatnd c-i preocup soarta subsemnatu-l
ui, mi dau seama c-s singura mn de ajutor pe care
m pot baza. i, ca o culme, snt cinci, ntoc-mai ct
i degetele unei mini.
Domnule Socrate! Domnule Cotonog! Dom-n
ule Pu! Ce credei c-i de fcut? Avei vreo idee?
Telescop i cu Prvuic, lezai de faptul c-i omi-s
esem de la apel, recit n duet:
Avem, drag maestre! Avem i noi! Dar s vi
-o spun Socrate, c-i mai versatil n chestiile astea

mi ntorc privirea rugtoare spre regizor. i a-te


pt. Iar Cotoi nu m las s fierb n suc propriu:
Exist o idee, drag metere, o idee a ntre-gul
ui nostru colectiv. Ca s vezi ct ne preocup destinu
l dumitale, aflat n aceste grele clipe la mare cump
n Trebuie s aflm ce se ascunde n spa-tele acest
or aciuni suspecte ale putorii, aa cum prea bine am
marcat eu, i cum i mai bine a sub-liniat nenea Opti
196

mus, c-i mai btrn, i mai umblat cu putorile Ne


aprat s pornim la aciune nen-trziat. n colectiv.
C unde-s doi, puterea crete, dar unde-s cinci, as
e, apte, i aa mai departe, pu-terea de oc sporete
apreciabil n linii mari, eventual i-n linii mai mr
unte, ideea ar fi urm-toarea: trebuie mers n vizi
t la dirigint, sub un
pretext oarecare, i-acolo, la faa locului, Moira s fi
e tras de limb, obligat s se autodemate
ntr-adevr, asta se poate chema idee. Chiar m si
mt strbtut de-un val de entuziasm juvenil:
Dar n-o s i se par ciudat c nvlim atia in
i n living-room-ul ei, mai ales dup ce i l-am i dem
olat?
Socrate pare nedumerit:
Care atia? Ai s mergi de unul singur, maestr
e Conan! Nu eti destul cu volumul dumitale? Princi
palul este s nu te mai aezi pe canapea, sau, n cel
mai ru caz, cnd vezi c este imposibil de refuzat o
asemenea invitaie, s ai asupra matale o rol de scot
ch!
Singur! Numai eu, cu mine? i colectivul?
Optimus Cotonog pesemne scit de multiplele me
le ntrebri, devine oarecum insolent, dar nu cine tie
ce:
Pi bine, domnule Conan, ce mai vrei de la suf
letul nostru? Idee i-am dat, informaii i-am furnizat,
situaia i-am lmurit-o! Nu-i oare de ajuns? Vrei cu
mva s-i spargem i niscaiva lemne pentru iarn? H
ai c-i prea de tot
Are dreptate simpaticul apoplectic. Bun ziua mi
-au dat, belea i-au cptat. Rareori ntlneti oa-men
197

i att de dezinteresai. N-a fi crezut niciodat c cin


eatii tia pot fi att de utili semenilor, n afara zeci
lor de mii de metri de pelicul indigest.
Totui se cer nite precizri:
i dac descopr ceva dubios, ce fac atunci?
Socrate m lmurete instantaneu:
Atunci se schimb calimera Intrm noi pe fa
z
Cumplit este c, acum cnd trebuie s m con-cen
trez asupra aciunii Moira, cu toate facultile, sim
t o foame crncen, rscolitoare. Barem de-o fi apru
t prin sector tiotea Maa-Garafa!
15. S NU-I GHICETI SINGUR MOART
EA N CAFEA!
Prsit de bunii mei prieteni plecai s prnze
asc pe alte meleaguri, ncep s cuget la cea mai nal
t tensiune. Simt cum releele mele neuro-nice intr
n conexiune, parc m furnic ceva prin creier, depis
tez accelerate declanri de impulsuri electrice, simt
c-mi fierbe mintea. Aa am fost tot-deauna n mom
entele de periculozitate sporit.
Dar niciodat nu se poate gndi cu stomacul gol. I
deile snt lipsite de fosfor, de proteine, i de toate cel
elalte principii vitale. Deci s trec la prima faz a m
isiunii Moira: un prnz tonic, stenic, dar nu dieteti
c. n asemenea situaii se suspend, pn la terminare
a operaiunilor, orice regim alimentar.
Cu ajutorul preios al Maei-Garafa, ntoars de la
cumetrele ei, m revitalizez ntr-un ritm satisf-cto
198

r. Un mic castron (repetat) cu bor de pete, o buci


c de alu prjit, fr lmie, c nu exist, i-un si
ngur pahar de crlu, cu serioase urme de acid acet
ic pur.
n clipa cnd mi limpezesc cavitatea bucal de o
etul lui Stepan Cueai, cu-o pictur de trscu, apar
e la orizont i Mia Negroponte.
S trii, maestre, v-am adus ziarele! Ce mai fa
cei? Eu-s istovit. Nu m mai in picioarele, maes-tr
e! Simt c m las i inima
De ce umbli pe jos? Unde i-e bicicleta?
Am casat-o, domnu Conan! Nu se mai poate f
olosi. M-am trntit i eu pentru cteva clipe n an, la
iarb verde, s trag un pui de somn, c eram tare o
bosit, i bandii necunoscui mi-au furat
velocipedul? Auzi, ce oameni!
Roile mi le-au furat, domnule Conan, roile,
c aveau caucioace noi. C nu erau proti s se os-te
neasc a le da jos de pe geni
S-i dau un ntritor? Un trscu?
Mai ntrebai, maestre? Eu votez pentru!
Perfect! Dar am s te rog s-mi faci un servi-ci
u S-i transmii un bilet doamnei diriginte Se
poate? Vreau s-o ntreb dac-i dispus s pri-measc
vizita mea a vrea chiar astzi dup-mas
Gnd la gnd cu bucurie, iari zarv o s fie!
se declaneaz pe neateptate sistemul creator al f
actorului, versificator la orice or din zi i din noapt
e, spontan i-n proporie de mas. Pi chiar v-adu
ceam o scrisoare de la efa noastr V pof-tete la
o cafea, dar s venii singur, fr zurbagii
Aa i-a spus?
Nu! Aa a scris n bilet. Poftii plicul s veri
199

ficai i matale!
Nu m mir faptul c Negroponte mi-a citit o scri
soare adresat personal, ci iniiativa Moirei Ghergida
p de-a m vedea din nou, mai ales dup cele petrecut
e n casa ei.
Desfac plicul pe care Mia l lipise de curnd, se
mai simea umezeala salivei, i pornesc s descifrez:
Iubite maestre, cred c-mi datorai o expli-ca
ie, tot aa cum i eu m simt obligat s v l-mures
c o seam de lucruri ciudate, dac nu chiar bizare. Fa
cei cum credei, ad libidum, vorba mea, dar pofti
i s sorbim mpreun o ceac de cafea. A dumneavo
astr M. G.
mbrcat n ultimele mele oale festive, ceilali pa
ntaloni dovedindu-se irecuperabili, mi frmnt mint
ea destul de serios gndindu-m ce atenie s-i duc di
rigintei, pentru a-i atenua reflexele i a ob- ine dema
scarea plnuit de colectivul clanului Co-toi. Brusc
mi-amintesc de erica Moirei. Cred ns c trscul
meu de Tncbeti i va nlesni o mrtu-risire comple
t, eventual chiar i mai mult. Iau deci un flacon din
stocul meu supranormativ personal i-l mpachetez
ntr-o hrtie imaculat, smuls din teancul destinat da
ctilografierii manuscrisului.
17,15 h. fix, cunoscnd ora de nchidere a oficiu-l
ui, bat la ua domiciliului doamnei Moira Ghergi-da
p. Vipera, nprca, putoarea apare numaidect n pr
ag, poftindu-m cu cel mai graios zmbet avut la dis
poziie:
Poftim, poftim, domnule Conan i iubite maest
re, tiam c punctualitatea dumitale nu se va dezmin
200

i nici de ast dat. Eti un adevrat rege, n aceast p


rivin, i nu numai att. Simeam o ne- voie nebun
s discutm mpreun. Dar intr, nu rmne n prag,
c trage. i curentul, i Arambaa cu ochiul. De cn
d cu petrecerea noastr, bairam-par-ty-ul de pomin,
fostul meu logodnic m urmrete clip de clip.
Ca s potolesc debitul verbal al dirigintei cu dou
fee, m grbesc s trec pragul i s intru n cas. Ap
oi, la instigaiile gazdei, m ndrept spre living-roo
m.
Ei, ce zici, maestre? i place? Aa gentlema-ni
ci mai zic i eu! A doua zi m-am pomenit cu meter
ii, pltii i tocmii de domnul Socrate Cotoi. n mai
puin de-o jumtate de zi, totul a fost gata
Vorba dirigintei, nici gentlemannix n-ar fi procedat mai cavalerete. Living-room-ul prezint to-t
ui unele modificri. Masa se afl n centrul nc-per
ii, dar canapeaua este tras lng peretele cu fe-reast
ra. Tapieria a fost nlocuit. Geamurile sparte aijde
rea, cu altele givrate, translucide, s nu se poat privi
prin ele.
Ia loc, domnu Conan! Poi s te aezi i pe can
apea. De data asta i-au schimbat toate arcurile. Eu pu
n de cafea, am toat instalaia la ndemn i, pn d
n fiert, mai stm la taclale. C avem ce
ne spune,
nu-i aa?
Mai nainte de-a da urmare perfidei invitaii, prezint modestul meu cadou:
Pentru c stimez alcoolurile casnice, i-am adu
s i eu nite trscu de Tncbeti. O butur aleas,
universal. ine loc i de coniac, i de uic, ba chiar
i de rom. Se poate pune i-n cafea
Diriginta face pe emoionata:
201

Vai de mine, maestre, dar nu trebuia s te dera


njezi. Ce-i drept, mi prinde bine, deoarece s-a but t
oat erica Dar te rog, nu mai sta n pi-cioare, m
mbibezi cu atitudinea matale frigid Parc ai fi co
nstipat, sau ce-ai pit?
Absolut nimic, doamn Moira! Problemele de
creaie. M frmnt!
Nu foloseti, n asemenea cazuri, un relaxativ
uor? De pild prune afumate sau sulfat de sod men
ajer Eu, cnd snt amrt, iau totdeauna o lingur
de sare amar. Excelent! Dup o jumtate de or
m simt uurat
Diriginta ncearc s abat discuia spre probleme
minore, sau mi pregtete cine tie ce lovitur de tea
tru. Decid s mai atept. Pn la declanarea ac-iunii
Moira, cel mai bun lucru este s fac pe prostul. A
a c m pregtesc s iau loc pe canapea. Mi-aduc am
inte ns de consiliul regizorului i re-nun n ultimul
moment. Optez pentru scaunul cel mai apropiat de
u. Probabil dintr-un zdravn in-stinct de conservar
e, care la mine funcioneaz tot-deauna ireproabil.
Madam Ghergidap supravegheaz ibricul de cafe
a. Iar eu supraveghez amgitoarea fptur a gaz-dei.
Pentru cea de-a doua vizit a mea, nu i-a mai mbr
cat rochia aceea de lam, ci s-a rezumat la nite blug
i noi albi murdari, nu tiu dac natural sau din fabri
c, i la o bluz n carouri violent mpopis-trate. Obs
erv c-a abandonat Carpai-urile, trecnd la Kent.
Pesemne vreo atenie de-a regizorului, grav complex
at de pagubele pricinuite. Abandonez i eu BT-uril
202

e mele, nelegnd s profit de faptul c-s oaspete. Bl


ugii dirigintei n-o prea avantajeaz, reliefnd excesiv
nite picioare de tipul stlp de tele-graf, dar nu din ce
i tradiionali, de lemn, ci turnai din beton. Cred c-o
s aib probleme i necazuri, n cazul cnd intenio
neaz vreo micare mai brusc. Vd c-a prsit i pe
ruca de rndul trecut, arborn-du-i prul propriu, am
eliorat ns cu produsele naionale de boiangerie cos
metic.
Domnule Conan, mi se adreseaz pe nea-t
eptate Moira, turnnd n acelai timp cafea n ceti,
m condamni pentru portamentul meu din timpul
petrecerii?
n ce calitate, doamn Moira?
Aa, fr calitate, ca om i tovar din do-men
iile artei!
Drag doamn, nu-s capabil s jignesc o fe-me
ie nici c-o floare
Dar nici c-un buchet de garoafe! tiu. Am obs
ervat. Pesemne din pricin c eti cstorit, nu o am
rt de solitar ca mine
Sorb din cafea. Nu mai are aceeai arom, ca la pr
ima vizit. i ce bine mi-ar fi prins o cafea, mai ales
acum, cnd m pregtesc de atac. O cafea care s-mi
plac, tare, groas i mare. Mai aprind o i-gar, tot d
in pachetul de Kent al gazdei; barem dac-i prefc
ut i vrjma, cel puin s-i fac pa-gub. Trag adn
c, m nec, tuesc i spun:
A vrea s-i reclam anumite deficiene ale po
tei, nu te superi? Corespondena mi vine cu n-trzie
re Iar plicurile mi se par abia lipite, parc a umb
lat cineva prin ele! Cum este posibil aa ceva, doa
mn Ghergidap?
203

Eram convins c ocul direct va aciona mult mai


eficient dect tatonrile lae i incongruente. Demola
t n structura psihic, diriginta trebuia s re-curg la
o criz de nervi, pentru ca apoi s treac la destinuir
i mai dezvoltate. O schem clasic, utili-zat i de de
tectivii moderni, cum ar fi Lemmy Caution sau Phili
p Marlowe.
Atept ncordat. Diriginta mai toarn cafea n cet
i, zmbindu-mi pe sub musta. Verde i insidios. Ap
oi demareaz:
Tot ce se poate, drag maestre! La noi n Delt, umezeala atinge uneori cote att de ridicate, n- c
t se dezlipesc i tencuielile de pe case, darmite pli-cu
rile, care tii matale N-am dect un singur fac-tor,
i-acela beiv! De unde s aib atta scuipat, s lipeas
c plicurile la loc? Din pricina buturii i s-au uscat fi
catul i ganglionii limbii Iar samagonul ar dizolva
i mai actrii guma de pe plicuri Apro-pou, tot ve
ni vorba de butur, n-ar fi cazul s bem un phrel
de trscu?
ncremenit de abilitatea putorii, accept fr re-z
isten.
n sntatea lui tlic, maestre Conan! i nu-i
mai face griji cu pota noastr. Asta-i viaa, asta-i
clima! rostete solemn diriginta, dnd pe gt pri-m
ul pahar de licoare inflamabil.
Cele 57 de grade ale alcoolului nu-i produc nici
o impresie. Fapt pentru care mai servete i-al doile
a pahar, plescind din limb.
Nu-i ru vizichiul sta, domle Conan! Putea f
i i mai tare!
M grbesc s verific declaraia dirigintei. Sper
s nu-mi fi degradat careva produsul, polundu-l cu a
204

p. Sorb atent din phrel. Nici urm de traficare. M


ai mult ca sigur c diriginta, surprins de atacul meu
vrea s ctige timp abtnd discuia asupra altor pro
bleme. i chiar aa se i ntmpl, deoarece o aud:
Domnule Conan, am o propunere, hai s-i ghi
cesc n cafea. Dac enigma plicurilor se datorea-z u
nei mini criminale, zaul cafelei o va da numai-dect
de gol. Tot aa l-am prins, i pe fostul factor, cu ma
-n sac. Fura din pensiile oamenilor. I-am ghicit n ca
fea i i-am spus-o verde n fa: Nene Izop eti n p
om! Furi! Furi de stingi! Uit-te n fundul cetii ve
zi viermiorii ia desenai n za? S-a uitat, a ngl
benit i-a mrturisit tot. De acord? Ia d-mi ceac
a, s-o rstorn!
n aceast clip am o strfulgerare de geniu. Rs-t
orn paharul cu trscu de pe mas, lovindu-l cu cotu
l. Dau s m plec. Moira m oprete:
Las c-l ridic eu. Dumitale o s-i vie greu, di
n pricina voluminozitii!
n secundele ct diriginta umbl pe sub mas dup pahar, schimb cetile de cafea, trecnd-o pe-a me
a n locul celei din faa doamnei Ghergidap.
Dup ce umple din nou phrele cu trscu, n-ce
rcnd s-mi explice c paharul golit nu poart no-roc,
diriginta ia ceaca de cafea din faa mea, fosta ei ce
ac i-o d cu fundul n sus.
Pn gustm din trscul dumitale, se aaz i
zaul! Noroc i sntate, domnule Conan
Dureaz ceva vreme aezarea zaului. Timp n car
e Moira mai rade vreo dou phrele de trie. Eu
m abin. Vreau s fiu n deplintatea tuturor fa-cul
tilor mele mintale. S vd ce-i ghicete scor-pia,
n propria ei ceac. Poate c-n felul acesta va fi nev
205

oit s spun adevrul. Un adevr pe care-l crede ami aparine. Asta lovitur de teatru, mai zic i eu.
Ia s vedem, drag maestre, vorbete cu lim
ba niel cam ontc diriginta, poate-l descoperim pe criminalul care-i citete scrisorile!
O ncuviinez entuziast:
Ia s vedem, drag doamn! Chiar snt curios
s asist la talentele dumitale divinatorii n plin aciu
ne. Nu prea nclin s cred n supranatural, dar dac s
pui c l-ai prins pe houl la de pota n chipul sta,
s vedem pe cine mai prinzi acum Nu era cumva
cazul s ghiceti n cafeaua fptau-lui? Merge oare
i-n ceaca mea?
Bineneles! Exist o legtur strns, magnetic, telepatogenic ntre pguba i criminal n orice caz, zaul sta mi se pare tare ciudat, chiar bi-zar
Nu-i bine ce se-ntmpl drag maestre, nu-i bi-ne,
zu aa!...Vai de mine!... Nu te simi bine?... Eti suf
erind, domnul Conan? Ai vreo boal mai veche?
Dar de ce, coan Moira? n afar de mici de-za
gremente digestive, cnd depesc tacheta, nu tiu
s sufr de ceva grav
Diriginta m examineaz pe sub sprncene. Ro-t
ete ceaca pe toate meridianele. Privete n ea, de p
arc ar citi n cartea destinului.
La un moment dat holbeaz ochii, nglbenete. L
as ceaca s-i cad pe mas, zvcnete din bra, rst
urnnd instalaia de cafea. Se clatin ngrijor-tor, pe
ndulnd pe sptarul scaunului. ip rguit, icnete i
cade cu capul nainte.
Zgomotul produs de impactul dintre scfrlia di-ri
gintei i lemnul masiv m face atent. Pn atunci ur
mrisem detaat manevrele gazdei, bnuind n ele cir
206

cul obinuit al ghicitoarelor.


M reped la dirigint. i ating umrul. Trupul gaz
dei, ca un sac cu fasole (boabe) prost echilibrat, se p
rbuete de pe scaun, lungindu-se pe podea. i deci
de s rmn acolo, fr s mai comit vreo micare.
Moare diriginta! I s-a fcut ru? Dau primul aju-t
or. Mai nti torn pe ea ap din caraf. Doi litri, pe p
uin. Nimic. Apoi ncerc un bouche--bouche. Dar
snt nevoit s renun. Gura dirigintei eman o aseme
nea cantitate de vapori alcoolici, nct m cu-prinde a
meeala. Pornesc s-o plmuiesc. Mai nti uurel, apo
i mai vrtos. Dar se ncpneaz s r-mn de lemn
-Tnase.
Privesc disperat n jurul meu. n afar de perso-na
litatea mea i de cadavrul prezumat al dirigintei, nim
eni care s m ajute. Ce-i de fcut? O zgli din toat
e puterile, apoi ncep s-i strig la ureche, dintr-o poz
iie extrem de dificil, deoarece trebuie s stau aplec
at:
Doamn dirigint! Doamn Moira! Se poate s
-mi faci una ca asta mie, tocmai acuma cnd aveam a
tta nevoie de linite pentru roman? Treze-te-te, ghi
citoare nenorocit! Nu vezi c i-ai ghicit propria-i
moarte? Spune odat, ai murit? Sau faci bancuri! Hai
de, las gluma. Renun la dezlegarea misterului plicu
rilor. Cunosc adevrul. Te iert, nu-mai nvie odat!
Nici gnd s se lase convins de suplicaiile mele.
Tace i nimic mai mult
Fug n buctrie, poate gsesc nite oet aromatic
s-i fricionez tmplele. N-are aa ceva. n disperare
de cauz recurg tot la universalul trscu. Torn n pa
lm o doz zdravn de alcool casnic, i pornesc s-i
frec obrajii, fruntea, ceafa, gtul. Nici un rezultat
207

notabil. Ca i cum a fi fricionat cu carmol antireum


atic un picior de lemn.
Istovit de-atari eforturi nesbuite, m aez pe scau
n. Privesc la trupul nemictor al moartei. Oare moar
t s fie? Este! i nc bine. Pentru a m ren-vigora
niel, beau dintr-o dat toat cafeaua din ibricul scp
at nersturnat. Peste vreo cteva minute i va face ef
ectul. Pornesc s atept. Dar ca s nu irosesc timpul,
ncep s cuget adnc i grav la si-tuaie. Se cere o an
aliz serioas. Aa cum se cu-vine din partea unui de
tectiv amator, excepional, de talia unui Al Conan D
oi.
Mai nti recapitulez desfurarea evenimentelor.
Dar nu gsesc nimic deosebit. Apoi m strdui s-mi
reamintesc ultimele cuvinte rostite de rposat. Ar f
i ceva aici. Dar dac le acord importan, ar nsem-n
a s accept introziunea supranaturalului, i nu pot ac
cepta asta.
Nu-mi rmne dect o singur concluzie. Moira G
hergidap suferea de inim. Dealtfel nu pomenise ea,
cnd pornise s ghiceasc, despre o grav sufe-rin,
despre posibilitatea unui deces subit?
ncep s apar primele simptome ale efectului car
diotonic al cafeinei. mi bate inima ca un motor de tr
actor Universal 651.
i, ascultnd ngrijorat la pulsaiile cordului, mi v
ine n minte i ideea salvatoare. Fug imediat la echi
p. Doar mi fgduiser c vor sta de veghe, n at
eptarea rezultatelor misiunii Moira. Misiu-nea-i ca
i rezolvat, cel puin parial.
208

nchid casa, nvrtind de dou ori cheia n broasc, privesc atent n stnga i-n dreapta, apoi o iau la g
oan n direcia hambarului care adpostea cartie-rul
general al clanului Cotoi. Dac m-ar fi crono-metrat
cineva, cred c-a fi fost omologat campion la cros
s. Ce mai calea-valea, peste mai puin de ase minu
te bat disperat la intrarea hambarului. Dar nu mai
atept s mi se deschid, ci ptrund buzna nuntru.
Cineatii nici nu-i ntorc feele spre mine.
Domnule Socrate! Nenorocire mare! Avem oa
rece necazuri!
Ia loc, domle Conan, i ateapt o riic! Mai
avem o man i terminm
Este nebun de legat. Joac pocker american, cu c
rile pe fa, n cinci, iar eu m joc cu temnia pe vi
a. Ca s nu mai pomenesc de Moira Ghergidap car
e nu se mai joac de-a nimic!
Frailor, nu-i timpul de glumit. Moira a murit s
ubit. Accident cardiac. Sau ceva n genul sta. L-sa
i dracului crile astea. O s continuai apoi, dup ce
v voi povesti, dac vei mai avea sufletul sta
Optimus Cotonog se ntoarce brusc, mai apoplectic ca niciodat, dar fr s lase din mn pachetul de
cri:
Cine-a murit?
Diriginta, nene Opti, diriginta. De tot!
Grigulea Pu se ridic smucit, rsturnnd scunelul italian de voiaj:
Imposibil! S moar femeia asta plin de vi
a? Nu se poate!
De ce s nu se poat? m enervez eu.
N-are voie? Trebuia s obin aprobarea primriei?
209

Fiindc-i lips de scnduri pentru cociuge? Pentru


c nu mai snt locuri la cimitir?
Nene Conan, fii calm! Stai jos i bea o gur d
e ap! m mbie Gic Bendix-Telescop, apropi-in
du-se de mine cu un pahar de plastic n mn.
Potolete-te, maestre, nu te mai izmeni aa, ca ntr
-un film poliist. Vin-i n fire, i povestete-ne pe l
arg ntmplarea
Socrate Cotoi, dndu-i seama c-i lat ru, zvrle
crile de pe mas, face curat i aaz o sticl ne-ide
ntificabil. Toarn tuturor cte-un deget de li- chid
glbui, mi toarn i mie n paharul pe care-I golise
m, i ne invit, vorbind calm i aezat:
S-i tragem cte-un whisky, i-apoi s-l as-cul
tm pe maestrul!
Stimulat de cafeaua but n casa rposatei, pre-c
um i de secrica aia englezeasc, n mai puin de tre
i minute le fac o relatare complet i competent a e
venimentelor.
Cpitanul de marin, dup ce face un semn po-ru
ncitor s i se mai toarne o porie de renvigorant, m
chestioneaz insistent:
De unde tii c-i moart, domle Conan? Eti d
octor? Dac-i numai un lein? Nu tii cum s fe-meil
e?
Nene Romic, e moart, ascult-m pe mine!
Nu mai are nici un reflex Nu mai respir Nu ma
i rspunde la excitaiile exterioare
Socrate, ca un autentic ef de operaii, comand li
nitit mbarcarea n microbuz i deplasarea la domici
liul decedatei:
210

Telescop, preiei volanul! Noi ne urcm n spate, s nu ne vad btinaii pe toi la priveghiul dirigi
ntei
i s m vad numai pe mine? Adic eu-s pe p
ost de fazan, nene Socrate? Hai, c nu-i bine!
Taci, mi, nu fi prost! Las pe mine toate res-p
onsabilitile
Stm cu toii n jurul cadavrului. Noi pe scaune, l
ng mas, iar trupul dirigintei pe mas, acolo un-de-l
urcaser eforturile reunite ale colectivului.
Tcere general, ca la un parastas de intelectuali.
Dup ce amiralul, care avea oarecari vagi cunotine
de medicin, ca oricare ofier de marin, o exami-na
se sumar pe Moira, ngduindu-i nite palpaii obsc
ene i necorespunztoare momentului, pusese un dia
gnostic definitiv:
Este ct se poate de moart, dragii mei! Chiar f
oarte moart!
Foarte bine! exclam eu. Dar ce facem
acum? Anunm organele de miliie, nu?
Socrate Cotoi m cntrete din priviri, apoi mi c
omunic rezultatul cercetrilor sale:
Nu-mi dau seama ct eti de greu la trup, drag
maestre, dar la cap pot s-i spun pe dinafar C
e? Nu i-e bine? S chemm miliia, i s te ares-teze
pe loc, pentru omor reuit?
Iari mi se pare c Socrate e nebun de-a binelea.
Sigur c-i reuit. Dar s-a ngrijit singur de mo
artea ei. Chiar i-a prevzut-o, ghicindu-i n cafea!
Ce legtur am eu cu decesul dirigintei?
211

Ai, maestre, ai! decide regizorul, privind n


gndurat la membrii echipei. Cum s nu ai? Te-a
i ntrebat ce-a but rposata mai nainte de a-i da du
hul?
Trscu, ce s bea altceva. Trscu i cafea, pr
eparat de mnuele ei
i dac trscul era otrvit? Nu de dumneata, c
i de criminalul care se ascunde n dosul aciunilor en
igmatice ale dirigintei. Al cui era trscul? Al cui e
ra, drag maestre? Al dumitale! Ce zici de ipo-teza a
sta? i surde?
Echipa cinematografitilor, nespus de rbdtoare,
ateapt de dou minute s m trezesc din dispera-re
a n care m prbuise logica regizorului Socrate. i s
imt ct s de ngrijorai de situaia mea. Vor s m aj
ute, dar trebuie, mai nainte de toate, s-mi revin n f
ire.
M smulg dificultos din starea de prostraie, inexplicabil pentru un om de valoarea mea, i privesc b
uimac la Socrate. Apoi declar:
Ce-i de fcut, domnule Cotoi? Ai vreo idee?
Regizorul nu mai zbovete cu rspunsul:
Avem, drag domnule Conan. Nu am, ci ave
m. Noi, colectivul. Asta-i fora noastr, faptul c luc
rm mpreun, mncm mpreun, mprim m-preu
n Greutile i necazurile, cred c se-ne- lege de
la sine, nu? Singura soluie a problemei ma-tale, la o
ra actual, este s-o-ntinzi, s-o tergi ct mai englez
ete posibil, mai ales c te i cheam ca pe rposatul
Doyle i n-ai nici un interes s
te-ntlneti cu
el
212

M cutremur auzind tmpenia emanat de Cotoi.


I s-a ars vreun tranzistor? Trebuie s i-o spun, s nu
-i nchipuie c-i zdravn:
Domnule Socrate, e ceva dereglat n sistemul
dumitale de-a reaciona. S-mi propui mie, reporter a
l revistei Fapta, s fug de rspundere, s fug din
faa miliiei? Cum e cu putin?
Am impresia c, zguduit de enormitatea erorii sal
e, regizorul e gata s alunece pe gnduri. Da de und
e! Ezitarea ntrezrit se datoreaz altor pricini. Cel
puin aa deduc din spusele sale:
Maestre, nu te pripi! Fii cuminte, fii atent! Cin
e i-a spus s fugi de tovarii de la miliie! N-ai pric
eput c-i sugerez s te topeti, s te dezinte-grezi n
spaiu, doar pentru a elimina astfel posibi-litatea dea te afla n raza de distrugere a crimina-lului care i-a
venit de hac complicei sale? Acum pricepi? i-a cz
ut fisa?
Era ceva n raionamentul lui Cotoi.
i de ce-ar fi lichidat-o pe dirigint?
Asta e la mintea oricrui tmpit, maestre! Erai
pe punctul de-a zdrobi rezistena psihic a com-plice
lui, nu mai avea nici un rost s-o pstreze n via. Ma
tale n-ai vzut nici un film cu Mannix? Chestia cu m
artorul! Ai? Ia gndete puin da- c-i posibil!
M-ai convins, drag Socrate! Dac-mi ngdui
s-i zic pe nume, ca unui frate ce-mi eti! M-ai conv
ins E clar Trebuie s fug, s dispar din sectorul
Mila 41 pentru a cpta posibilitatea de-a acion
a din afar mpotriva criminalului. Da, da, e clar! Va
fi nevoie s furnizez miliiei toate dovezile, s-i nlesnesc capturarea ucigaului Ce fac
213

em ns cu diriginta?
Pesemne c Socrate a obosit, deoarece rspunsul
mi-l ofer Optimus:
O lum noi n pstrare, o punem la frigider, p
n rezolvi matale prinderea asasinului. N-ai ob-serva
t ce congelator are n buctrie? Frigero-lux, de 21
0 litri! Curent exist, motorul merge linitit, iar dum
neata ai destul vreme pentru a declana aciunea de
limpezire a problemei. Cu ct vei fi mai departe de
Mila 41, i ct mai mult, cu att mai repede se vor
lmuri lucrurile n privina acu-zaiei de asasinat ce
planeaz asupra dumitale
Echipa cineatilor lucreaz curat i eficient. n ma
i puin de cinci minute, madam Moira Ghergidap est
e gata mpachetat, nfurat ntr-un covor. Sub nd
rumarea cpitanului de port Romic, cu experien n materie fiindc aa obinuiesc marinarii s
-i nmormnteze morii pe vapoare, coletul este d
epus n frigider. N-am sufletul s privesc la finali-zar
ea operaiei, adic nchiderea uii enormului apa-rat,
aa c rmn de unul singur n living-room.
Cnd se ntorc bieii, tergndu-se pe mini c-un
prosop de buctrie, de parc ar fi umblat cu ceva m
urdar, mi iau rmas bun de la toi, mulumindu-le di
n suflet. Apoi le strng minile curate, i uscate, pentr
u c duseser la bun sfrit operaia cu prosopul.
Cltoresc de unul singur prin bezn, strecurn-du
-m pe uliele satului nvluit de ntuneric. M ndre
pt ngndurat spre locuina lui Stepan Cueai, s-mi f
ac bagajele i s dispar n neant. Ca ntr-un film de a
214

tmosfer, cu suspense, semnat de mete- rul Alfie H


itchcock.
Abia cnd ajung n odaia mea, n care trebuia s
-mi scriu romanul att de mult visat, abia atunci nce
p s depistez grave lacune n sistemul meu de gndir
e investigatoric. Se nasc nite ntrebri difi-cile, dar
tulburtoare n acelai timp. Simt nevoia s m aez
pe pat, s cuget mai deconectat.
De ce n-am murit i eu, decednd n pace i onor,
atta vreme ct am but acelai trscu ca i dirigin-t
a? Ar fi trebuit s m aflu acum lng Moira, n cong
elatorul Frigero-lux. N-am auzit s se fi des-coperi
t sau inventat, cel puin n ultimul timp, otr-vuri cu
posibiliti de autoselectare a victimelor. Pe una o de
sfiinezi de pe lumea asta, celeilalte i mai ngdui s
triasc, barem un timp.
Iar n al doilea rnd, ce-i cu criminalul sta care u
cide fr un motiv evident? n afar de asasinarea M
oirei Ghergidap, pn astzi, n-a dat nici un semn de
via. Socrate spunea c i-a lichidat complicea, tem
ndu-se s nu vorbeasc. Dar la ce aciune i era co
mplice? Despre asta nu mi-a crcnit o vorbu-li mc
ar, nici Cotoi i nici Optimus Cotonog, care preau
s fie mai n tem dect ceilali membri ai echipei.
Ce mai calea-valea? E clar c-i ceva neclar la mijl
oc!
Deci s recapitulm. Primo: Moira Ghergidap n-a
murit otrvit, aa cum pretindea Socrate Cotoi. Sec
undo: care era mobilul urmrit de criminal?
Nu mai snt apt s rezolv, pn una-alta, i ce-lelal
te probleme ce ncep s se contureze, destul de tulbu
re, n creierul meu istovit. Deocamdat cred c-ar fi
mai bine s trag un pui de somn. Dei snt nemncat,
215

mort de foame, renun la cina cea de tain. M las p


e spate, culcndu-mi capul pe perna dur, dar aspr.
Parc umbl cineva prin curte. S umble! Nu m mai
intereseaz nimic. S dorm, s uit de ziua asta de gr
oaz, s apuc dimineaa zilei de mine, s s

16 MAGISTRALA REZOLVARE A ENIGM


EI! (DIN PCATE PARIAL)

Dar nu mi-e dat s dorm. Frmntat de gn-du


ri obscure i pureci, m trezesc n plin noapte. Treb
uie s cuget la parametrii tragediei ce m n-conjoa
r. Neaprat. Altminteri nu mai merit s m numesc
Al Conan Doi, i nc detectiv amator de excepie. Ia
r ca scriitor, fin investigator psihosocial, cu att mai
puin.
Reflectez att de concentrat, nct simt cum mi se
umfl capul. E i normal. Bntuie prin el attea gn-d
uri, nct e de mirare c mai au spaiu vital. i-atunci
ia natere aceast presiune cranian, dar care ajut la
accelerarea raionamentelor mele.
Peste dou ceasuri de crncen activitate mental,
dei snt buimac de cap, consider c lucrurile-s per-f
ect limpezi, lmurite definitiv. Concluziile la care a
m ajuns, datorit eminentelor analize i comparri a
elementelor pe care le posed, ar fi urmtoarele.
Clanul Cotoi, amabila echip a cineatilor, este o
band de escroci, de ginari pui pe cptuial, pe ac
216

tiviti ilicite. Bine organizat, avnd n frunte un cr


eier (Socrate, pe post de pseudoregizor), un res-pon
sabil cu transporturile (cascadorul auto-moto Gi-c
Bendix-Telescop), un merceolog care se ocup cu st
udiul mrfurilor (directorul de producie Optimus Co
tonog), un specialist n probleme de navigaie (cpita
nul Romic Prvuic, fost comandant al flotei de pe l
acul Snagov) i un responsabil cu organiza-rea distri
buirii produselor (falsul asistent de regie Grigulea P
u).
Amintindu-mi de ideile lor despre perfecio-nar
ea comerului estival, pe litoral i n Delt, mai ales
cu posesorii de valut, mi vine s-mi trag pal-me. C
um de nu mi-am dat de-atunci seama cu cine am dea face? Tot aa cum ar fi trebuit s-mi tre-zeasc ate
nia i insistenele lor interogatorii, refe-ritoare la act
ivitatea mea n limitele teritoriului Mi-lei 41.
n al doilea rnd, mi se impune concluzia c ucig
aii Moirei nu pot fi dect tot ei. i deranja leg-tura
mea cu responsabila oficiului potal. i deran- ja can
titatea de coresponden, depind normalul, pe care
-o primeam i-o expediam. Dac trimiteam (n imagi
naia lor maladiv i n permanent alert) informaii
revistei Fapta, utile pentru redactarea unui senzai
onal reportaj despre biniarii din Delt? Singura sol
uie, pentru reuita operaiei lor de mare anvergur, e
ra scoaterea din circuit, cel puin pen- tru un timp, a
oficiului potal. Prin lichidarea fizi- c a dirigintei, s
e dezorganiza activitatea telecomu-nicaiilor, bandii
i fceau rost de-un rgaz oarecare, dar suficient pentr
u obinerea primelor bancnote de valut. Sau, cine m
ai tie, poate intenionau s-i strecoare un om de-al
lor, pe postul de diriginte
217

Punndu-mi n crc asasinarea Moirei Ghergidap,


echipa urmrea i desfiinarea mea. Iar cnd mi-au pr
opus, sub masca prieteniei, o mn de ajutor, sftuin
du-m s dispar din raza lor de activitate, clanul Cot
oi ar fi obinut o dubl victorie.
Este cazul s nu mai zbovesc. Trebuie s trec la
aciune. Neaprat se cere anunarea organelor de mil
iie specializate. Avem de-a face cu-o band de bin
iari criminali, extrem de periculoas, n stare s pric
inuiasc grave perturbaii n viaa oamenilor Deltei.
Din cele ce cunosc de la Stepan Cueai, postul ce
l mai la ndemn se afl la Mila 47, o locali- tate
aezat pe acelai canal al Dunrii-Vechi, ca
i
Mila 41. Deci va fi nevoie s navighez. n nici un c
az ns cu lotca. Nu pentru c m-a duce la fund, aa
cum mai pisem, ci din pricina vitezei de deplasare
insuficiente.
Se impune mobilizarea localnicilor. A celor de bu
n credin. Primul la care m gndesc, n aceste mo
mente decisive, este Hristu Ferampanos. Dei origi
nea lui social ar putea da natere la interpre-tri, fap
tul c se pierde n negura timpurilor m linitete co
pios.
n timp ce pesc tiptil, strecurndu-m pe lng g
ard, n direcia domiciliului lui Hristu, consider c-i
nevoie s manifest precauii excesive. n aceeai ogr
ad se afl i criminalii. Dac m prind, s-a zis cu m
ine. M lichideaz ntocmai ca pe biata i ca-raghioa
s dirigint. Dar cum au omort-o pe Moira? Iat o c
218

hestiune care mi-a scpat. n nici un caz


cu otrav
picurat n trscu. Dar cum altfel? N-am timp s ref
lectez mai adnc, aa c amn problema pentru vrem
uri mai calme.
n locuina megieului meu, n pofida orei (3,45,
dup Omega mea) disting lumin. Bat ncetior la
geam.
Care eti acolo? se aude din interior. Ara-t
-te la geam:
Dar nu recunosc glasul lui Ferampanos. M su-p
un indicaiei. Peste o clip aud ua deschiznduse.
Intr, domnu Conan. Ce-i cu matale la ceasul
sta, c nc nu s-a crpat de ziu? m chestio-nea
z ntemeiat Hristu. Cci el era.
Cnd ptrund n odaie, rmn literalmente cu gura
cscat. La lumina becului spnzurat de tavan, fr a
bajur, n jurul unei mesue se afl Veselina M-mli
gan, babalcul de Manasie Ofieru, Aftandil i cumt
rul Silic oropoc. Stacanele stau pline, nain-tea fie
cruia, iar lichidul din interior mi se pare tare cuno
scut. Crlul locului
Dup ce termin povestea de groaz a evenimen-te
lor de-asear, e rndul lor s rmn cu gura cs-cat.
Veselina se nchin cu-o frecven de trei cruci pe se
cund. Manasie Ofieru i Aftandil se uit unul la al
tul semnificativ, de parc s-ar fi ateptat la cele nt
mplate. Iar Hristu Ferampanos i porun-cete lui Sil
ic:
Fugi oropoace la brigad, i ntoarce-te cu a
lupa! n ine-i toat ndejdea.
219

Excelent iniiativ. Cu alupa se poate ajunge la


Mila 47 n cel mult dou ore. Silic se topete din
decor, nind pe u ca din puc.
Dar de ce nu l-ai expediat direct la post?
l ntreb pe Hristu.
Dar ce crezi matale, domnu maestrule, crezi
c mai poate povesti, aa cum ne-ai povestit matale
nou? Nici n-or s-l cread ia de la miliie. Aici
e nevoie de-un om ncolat, cu darul vorbirii. T- li
c eti i ziarist, trebuie s te cunoasc tovarii
Aa c pleci singur cu alupa. Te ine, dei e cam hr
tnit de vreme! Noi trebuie s rmnem aici de pa
z, s nu prind de veste bandiii i s-o ro-iasc
i cine-o s mne alupa? C eu n-am condus
n viaa mea dect Fiat-ul meu 600 D. i numai pe
uscat
Pi i alupa asta-i tot un soi de automobil, d
ar pe ap Motor are, merge cu benzin, are i vola
n Altceva ce-i mai trebuie, domnule Conan, zu
aa? n cteva clipe ai i nvat s-o mni. C nici Sil
ic nu se prea pricepe

ngrijorai, ateptm sosirea alupei. Pentru des-ti


ndere, decid s ncropesc niic discuie pe mar-gine
a prezenei lor, la aceast or, n odia sirelui de la
Fre y Champenise.
i ce puneai la cale, frailor? Sau v inei d
e beie pn-n zorii zilei, ca s nu v plictisii?
Hristu d din col n col. Ezit s-mi rspund. N
oroc c preia iniiativa Manasie Ofieru:
Pi organizm nunta
220

Iari nunt? m-ngrozesc eu. A cui?


Aftandil chicotete pe sub mustaa pe care n-o po
sed, i m lmurete oarecum temtor, privind speri
at la Veselina:
l nsurm pe cumtru Hristu! I-a venit i lui vr
emea, c-altminteri se itvete de tot, se face
ca
o smochin. I-o dm pe Veselina de nevast. Mu-ier
e bun la tvleal, muncitoare, frumoas, voini-c, t
are ca piatra, iute ca sgeata. Dac nu mai zbo-ves
c, au vreme s toarne i nite copii, barem atia ci s
-ajung pentru o echip de baschet!
Veselina Mmligan roete ca o tomat de toamn, i-i d peste buze, uurel, guralivului:
S-i fie ruine, cumetre Vizirule, numai la m
scri te gndeti
Iari o s am bairam lng oaza mea de creaie?
Ar fi o grozvie. Aa c m interesez din vreme:
i unde-avei de gnd s facei nunta? Aici, n
bttur, la nenea Hristu?
N-am ce-mi trebuie, domnu Conan, la mine nu
-i cu putin. O facem la nau
Slav Domnului, gndesc eu n sinea mea. De nun
ta asta am scpat.
Dealtfel am i aranjat cu nau, adineauri a plecat de-aici! Cam pulbere, dar se mai sprijinea pe pi-c
ioare. Nu mai ine la butur
De-afar se-aude zgomot de motor. Nu-i britul
microbuzului, deoarece i cunosc tonalitatea. Precis
c-i alupa, adus de Silic oropoc. Ateptm n-fri
gurai apariia brigadierului. Pe neateptate, aa din s
enin, pesemne din pricina tensiunii, l ntreb pe Fe
rampanos:
Barem i-ai gsit un na mai actrii?
221

Nici nu mi-a fi putut dori mai bun!


l cunosc?
Te ii de glume, domnu maestrule! Pi cum s
nu: e diadea Stepan.
Cueai? ntreb cu glas disperat, nfricoat, s
pernd s fie alt Stepan, c-n Mila 41 colcie local
nicii cu acest nume
ntocmai! Cel mai bun prieten al meu
Dumnezeule! De data asta va trebui s dnuiesc r
ock cu cumtra Veselina Mmligan-de la Fre y Ch
ampenise
Sic oropoc apare tocmai la vreme, pentru a m
elibera de gndurile negre ce ncepuser s-mi in-vad
eze urgisitul meu creier.
alupa-i gata de drum! S mergem!
niruii n monom indian, pim n vrful pi-cioar
elor, nu cumva s trezim atenia bandiilor din clanul
organizat de Cotoi, dar i Socrate.
La debarcaderul personal al lui nenea Hristu, le-g
at c-o funie creia marinarii i zic parm (i nu tiu
care-i deosebirea) se leagn vag alupa bri-gzii lui
Silic. M mir c mai exist i alupe de dimensiuni
mini. Pentru mine, alupa trebuie s des-cind din ne
amul lepurilor, sau ceva n genul sta. Dar ntruct
snt afon n materie de ambarcaiuni, m mulumesc
i cu barca furnizat de oropoc. Motor s aib, c r
estul nu mai conteaz.
Manasie Ofieru, la propunerea colectivului, m i
nstrumenteaz rapid, demonstrndu-mi cum se por-n
ete acest vapor miniatural. Pricep uimitor de re-ped
e i, deoarece timpul ne preseaz, l invit s p-rsea
222

sc nava. ncepe s se crape de ziu. Fac semn cu m


na celor de pe scndurile debarcaderului, trec la vola
n i rsucesc cheia de contact.
Bun motor! Pornete la sfert. i face un zgomot i
nfernal, de parc ar fi tractor.
Rmnei cu bine, dragii mei! Fii ateni! tii c
e-avei de fcut.
nfac schimbtorul de viteze. Abia acum mi-ami
ntesc c Manasie Ofieru a uitat s-mi indice po-ziii
le vitezelor. Slobozesc pedala ambreajului.
alupa zvcnete fantastic, aproape sltndu-se di
n ap.
ns de-a-ndratelea.
Lovete zdravn fragila construcie a debarcade-r
ului, se-aude un prit sinistru, dup care zresc prb
uindu-se n ap i scndurile, dar i asistena.
tiind c apa-i joas, nu mai zbovesc. Schimb i
mediat poziia manetei, trecnd din mararierul care
provocase catastrofa direct ntr-a doua. Motorul se c
am bie niel, dar i ia avnt i m poart acum, n
cea mai mare vitez, spre necunoscut. Adic spre
Mila 47. Care trebuie s se afle undeva naintea me
a, la dou ceasuri de navigaie normal. Cel pu-in a
a m lmurise i m asigurase Silic.

17. BTLIA NAVAL DIN LARGUL


MILEI 41
Barca pe valuri salt uor, inima-mi ba-t
e plin de dor cnt eu, cuprins de-o criz
de
223

nervi, mai mult dect evident. Cci altminteri nu-m


i pot explica pornirea de-a-mi pune la grea ncercare
corzile vocale, insuficient dotate pentru asemenea pe
rformane. Snt un mare i insaiabil amator de muzi
c. Simfonic, lejer i popular. i am un magnetof
on Sonet Duo B, i-un picup, i discotec. Peste 9
00 de plci microsillon. Numai vo-ce n-am.
Dac m ncumet s ofer acest recital, e numai da
torit faptului c snt disperat, singur n largul apelor
Dunrii-Vechi, pe-o alup care nainteaz sigur i f
erm, dar ntr-o direcie pe care n-o pot stabili. Nu pe
ntru c n-a avea sextant, busol i alte instrumente
de navigaie, pe care tot n-a ti cum s le folosesc, c
i pentru c n-am mai fost n viaa mea pe-o ambarca
ie (i cu motor!) la o ase-menea distan de maluri.
Coastele Dunrii-Vechi, peisajul Milei 41 au pi
erit de mult din faa privirii mele. Soarele ntre-prind
e un lob amplu pe bolta cerului, liftat de tenis-manul
acela care se ocup cu problemele cosmice. Razele,
deja fierbini, m bat direct n scfrlia capu-lui, fc
nd s-mi fiarb neuronii.
i chestiunea care se pune acum, la modul cel ma
i arztor, este ncotro merg: nainte, la stnga, la drea
pta sau napoi.
Fr repere, degeaba m-a apuca s nvrtesc vo-l
anul, c tot n-a ti ncotro s ndrept botul mini-alu
pei. Cum s-ar zice n limbaj marinresc, plutesc de f
apt n deriv. La voia sorii. Sau cum spunea rposat
a Moira Ghergidap: ad-libidum
De vreo cteva momente, motorul d semne de ob
oseal. S-a ncins. Radiatorul sforie ca un samo-var
de Tula, fsind pe la toate ncheieturile sale mncate
de rugin i de srurile apelor fluviului. Caut pretuti
224

ndeni, rscolind i scormonind prin toate ungherele


alupei. Dar nu gsesc nici un recipient, nici o canist
r care s conin ap pentru alimen-tarea radiatorul
ui. Barem de-a da peste nite ap simpl, nerafinat

Motorul se oprete. Mai tuete de vreo dou sau


trei ori, sec, de parc ar avea o sntoas bronit tab
agic. nchid contactul. Privesc dezndjduit n jurul
meu. Undele canalului clipocesc nelinitite i ele.
alupa pornete de la sine, lsndu-se prad cu-re
ntului. Ca totdeauna n momente de cumpn, nasc
o idee genial. Fac apel la apa pe care plutim, asta-i
soluia. Mai ales c se afl n cantiti incalcu-labile.
Peste cteva clipe, dup ce-mi sare din mn bu-o
nul radiatorului gata s explodeze, torn o gleat de
ap tulbure (conform cntecului bine cunoscut: Du
nre, Dunre). Dintr-o dat se aude un poc-net, c
a i cum ar fi plesnit tuturiga unei plite de gtit. M
rog, se mai ntmpl, s apar, din cnd n cnd, la mo
toarele senile, i-asemenea zgomote fr semnificai
e. n loc de buon, recurg la un omoiog
de cli uleioi. Fac contactul. Motorul pornete. La u
n sfert i ceva.
Iari navigm, eu i alupa. ns motorul nu mai
are tirajul din trecutul apropiat. Mai mult de-att, p
arc glgie pe undeva. Aa-s vechiturile, astmatice
i neajutorate. Principalul este c nc merge.
Ct m ndeletnicisem cu rezolvarea problemelor t
ehnice, nici nu observasem c alupa se apropiase de
-un mal.
225

Ciudat, mi se pare familiar. Profilul caselor seamn nespus cu cel al locuinelor de care m des-p
ream acum un ceas. Uite i ograda lui Hristu, iat-o
i pe cea a lui diadea Stepan Cueai.
Ceea ce m determin, i nc rapid, s sucesc vol
anul alupei, este apariia microbuzului la debar-cad
erul pe jumtate demolat. l recunosc de la dis-tan.
Cvintetul excrocilor se nvrte aferat n jurul mainii.
Unul din ei se urc n vehicul i semnali-zeaz cu fa
za mare. ntruct farurile snt ndreptate spre mine, d
educ c mi se adreseaz mie.
Accelerez, bag gaz i virez n forcing spre larg.
Oriunde m-a ndrepta, numai n minile lor s nu ca
d.
Vau! Vau! Vau! claxoneaz vreo cteva minute n ir microbuzul.
Proptesc piciorul pe pedala acceleratorului, m-pi
ngnd-o pn la refuz, gata s desfund podeaua. Mot
orul alupei rage, glgie, huruie, chiar i vjie. Dar n
u vrea s trag mai tare.
Privesc ndrt. Totui m ndeprtez.
Numai c nebunii se urc n microbuz, continund
s semnalizeze optic i audio.
Zmbesc pe sub musta i le transmit telepatic, al
tminteri neexistnd posibiliti: Adios muchachos!
El fugitivo o-ntinde pe ap, iar voi n-avei dect s
v ntindei rufele la uscat, dac vi s-au umezit cumva, undeva! Pa i pussy!
Numai la asta nu m ateptam. Microbuzul de-ma
reaz n tromb, scond fum i praf, i se n-pustete
de-a dreptul n apele Dunrii-Vechi. La urma urmei,
dac stau i gndesc mai adnc, sinuci-derea era unic
226

a soluie pe care o mai aveau la dis-poziie.


Scufundarea decurge cam lent. De fapt nici nu se
scufund. Dimpotriv, diabolicul microbuz plutete;
nu numai c plutete dar i navigheaz. Cu toate pn
zele sus! Dac aa se pot numi batistele pe care mi le
flutur bandiii la ferestrele vehiculului.
Bestiile! Prevzuser totul. Microbuzul era un aut
omobil-amfibie. Abia acum mi explic prezena insol
it a motorului out-bord, acel Evinrude cos-tisit
or, care, de fapt, era destinat a fi montat la spa-tele
mainii, pentru a furniza energia necesar pro-pulsiei
prin ap.
De data asta snt absolut pomicol!
N-am dect o singur soluie. S m refugiez pe p
romontoriul unde fusesem cu Stepan Cueai Acolo a
bandonez alupa, i m pitesc n stuf. i atept desfurarea evenimentelor. Cci trebuie s-mi vin n a
jutor bunii mei prieteni rmai n bttura lui Hristu.
Virez cu 90 de grade, ndreptnd botul alupei spr
e nclceala grlielor unde se presupunea a fi pro-mo
ntoriul.
Microbuzul vireaz i el, clbucind apa la pupa, c
a o main de splat rufe Alba-lux 3. Numai c ve
hiculul amfibie se apropie vertiginos, n vreme ce
alupa mea d semne de abandon prematur. E ceva cu
motorul. Nu tiu ce, dar glgie din ce n
ce mai bi
zar.
Satanicul microbuz-amfibie se afl la vreo zece m
etri. n spatele meu. Promontoriul n schimb la vreo
227

cincizeci de metri. naintea mea. Nu-i bine! Dar n-a


m ce face. Asta-i alupa, cu ea defilm!
La fereastra portierei din stnga apare chipul bos
s-ului Socrate. mi face semn cu mna i rc-nete s
onor:
Conan, biete, astmpr-te! ntoarce-te acas,
s stm de vorb!
Nu vorbesc cu ucigaii! le rspund de la bo
rdul alupei.
Noi da! url Cotoi.
Dispare de la geam, pentru a dezlnui i mai zdra
vn dihania aia de Evinrude. Microbuzul nvlete
de-a dreptul asupra alupei. Bnuiesc ce intenionea
z. S m scufunde, cu alup cu tot.
Modific strategic poziia ambarcaiunii mele, pentru a iei n ntmpinare cu tribordul.
Impactul dintre microbuz i alup, rsunnd a fia
re vechi, e ceva de groaz. alupa se nclin apre-cia
bil cu babordul, pn la nivelul apei, apoi se rs-toar
n lent. Microbuzul, n schimb, se alege cu farurile
sparte, pesemne din pricina ocului, i cu arip
a armonic.
Personal mi recapt echilibrul surprinztor de rapid, fapt care-mi ngduie s nfac gleata i s-o zv
rl n parbrizul bandiilor, lansnd un strigt de victori
e:
Conan nu abandoneaz niciodat, Conan i as
um riscul! Chiorilor, s vd acum cum navigai fr
vizibilitate! Mare minune dac scpai neamen-dai
de organele circulaiei rutiere!
Nenorocitule! m insult surprins, dar su-p
ortabil, apoplecticul Optimus Cotonog, ivindu-se la f
ereastra din dreapta-fa.
228

Oprete-te! Degeaba te strduieti, n-ai s reueti mare brnz. Crezi c n-avem parbriz de rezer
v? Ai s rzi! Avem! Mai bine treci pe maina noast
r, i vino cu noi s ne-nelegem. Hambarul ne-atea
pt!
Ct stau s-ascult tirada hipertensivului, Cotoi profit de neatenia mea i d n mararier. Microbu- zu
l se ndeprteaz la vreo cinci metri, dup care porn
ete iari asupra alupei.
Pentru a evita o nou coliziune, procedez aijde-r
ea. Dau i eu n mararier, fr s mai zbovesc.
Dar i fr s privesc ce-i n spatele meu. Mi-crobuz
ul-amfibie, neprevznd inteligenta mea ma-nevr, n
u mai izbutete s loveasc minuscula am-barcaiun
e. Trece pe lng alup, la vreo civa cen-timetri.
ncntat de succes, ip n gura mare:
Sc, cretinilor, sc! Nu m-ai nimerit!
n clipa cnd rostesc ultima silab, un teribil oc
m prbuete la podea. alupa se imobilizeaz, tremurnd din toat tblraia. Motorul se oprete brusc,
continund ns s glgie. Radiatorul fierbe n for-c
ing, zvrlind uvoaie de aburi.
Nucit de cztur, izbutesc totui s m adun d
e jos. Examinez imediat alupa, aruncndu-i o pri-vir
e disperat, dar atotcuprinztoare. Ambarcaiunea za
ce ntr-o rn, mpotmolit pe un banc de nisip. Apre
ciind just situaia, mi propun singur, neavnd cu cin
e discuta n contradictoriu, abandonarea navei.
Microbuzul-amfibie, n ciuda parbrizului fcut
ndri, pornete s atace din nou. Acum se npus-tet
e iari asupra alupei. Tardiv. Nu mai are ce-i face.
Socrate Cotoi, la volan, conduce cu capul scos pe
fereastra portierei. Dei mi crete tensiunea arte-ria
229

l cnd i vd mutra prefcut, mi extrag ba- tista d


in buzunar i ncep s-o flutur n semn de S.O.S
mi dau seama ns c nu-mi pricep gestul. Ce-i d
rept, nici batista nu mai e att de alb. Atunci recurg
la noi performane vocale:
Ahoe! Ahoe! Oprii, asasinilor! alupa s-a mp
otmolit, a euat! M predau Transbor- dai-m
pe microbuz, s stm de vorb!

ncrcarea mea la bordul amfibiei se petrece cu d


estule dificulti i peripeii. Pu i Romic asud co
pios, ajutai ineficient de Optimus, s m treac prin
portiera de la spatele vehiculului. Gic Ben- dix-Tel
escop mi ine picioarele, pentru a nu mi le toca elice
a Evinrude-ului.
La captul puterilor, gata s lein, mai reuesc s
ngim:
Dai-mi ceva de mncare, c mor! Dar acu!
n timp ce mastichez un sandvi costeliv, insipid
i inodor, privesc la cvintetul bandiilor. Dnii aij-de
rea, mirndu-se de capacitatea mea de recupe- rare.
Cci, la terminarea operaiei, simt iari c-am apte
viei n pieptu-mi de beton.
Fiind pentru prima oar invitat n interiorul main
ii, profit de ocazie i-i examinez uluit amena-jrile.
Au tot ce le trebuie. i paturi, i lavie laterale, i
msu, i aragaz.
i place, maestrule? se umfl n pene Telescop. Biatul a construit totul. Motor de Tra-b
ant, de la casare, caroserie de Mercedes, de la fiar
e vechi, celelalte chestii de la o rulot acciden-tat i
230

abandonat, iar capul inteligent, mna de lu-cru i m


ultele invenii, de la nenea Gic Bendix-Telescop, ad
miratorul matale. Numai din ciocan i sudur, domn
ule scriitor. Ca s vezi de ce-i capa- bil un talent me
canic! i n-ai vzut nc anexele, cueta de lux, rezer
vat efului expediiei
Ludroenia auto-moto-cascadorului ncepe s
m preseze pe nervi.
Nu vreau s vd nimic. Snt prizonierul vostru! m rstesc eu, ridicndu-mi minile. Legai-m!
De ce, Conan biete? se intereseaz Socrate. Nu mai avem nimic de haleal, aa c stai lini
tit
Linitit, printre ucigai?
Noi sntem ucigaii? Pe cine-am omort?
continu cinic Cotoi.
Cine-a ajutat-o s moar, nainte de vreme, p
e dirigint? Eu? Parc aa ai vrut s m convin-gei,
nu? Cnd tiai foarte bine c voi i veniseri de hac
N-a inut figura cu trscul otrvit
Nu bus
em i eu din el? De ce n-am decedat?
Socrate i scarpin preocupat favorii flocnoi, a
poi declar:
N-am omort pe nimeni, Conan biete! Diri-gi
nta triete
Ha! Ha! M faci s rd! A vrea s-o vd i
pe-asta! rnjesc eu.
Regizorul (fals) privete deconcertat la colectivul
de asasini, evident pus n ncurctur de propu- nere
a mea. ntorcndu-se cu faa spre colul din fund al
microbuzului, acolo unde se distingea uia cuetei d
231

e lux, strig sonor:


Moira, Moira, maic drag, iei din ascunz-to
are! Hai s-i admiri idolul.

Diriginta, n carne i oase, se strecoar mldie (di


ficultos totui) i se aaz lng amiralul Prvuic.
Bonjur bun, domnu Conan! Ce cati ochii ia l
a mine, ca un boulean debil i arierat mintal? Eu mis! Triesc! i nc bine!
N-am crezut niciodat n strigoi, fantome, nluci
sau alte bancuri dintr-astea. Dar n clipa asta mi vin
e s trec, cu arme i bagaje, la misticism.
Socrate m bate pe umr, condescendent:
Conan biete, fii cuminte i nu te pierde cu fir
ea! Cum era s ucidem gina noastr cu ou de aur?
Hai, c eti naiv, dac nu prostu! Moira, dac reui
m operaia Caviar, va fi soia mea! C n-oi fi cu
mva gelos?

18. CNTA LA PROR UN CLAXON


Hbuc de cap, din pricina incredibilei apa-r
iii, simt cum m ia cu lein. Demolat, i pe di-nunt
ru i pe dinafar, caut disperat ceva de but.
S-i dau un pahar de ap, domnu Conan?
se intereseaz Moira, cuprins subit de un acces s
amaritenist.
Orice, numai ap s nu fie! rspund eu g
232

find, sugrumat de necaz. Mi-e ru. M las inim


a!
Diriginta se repede la cueta de lux. Peste cinci se
cunde se-ntoarce cu-o sticl multicolor.
Te-ajut un whisky?
Ba bine c nu! Chiar se recomand! E-un to-ni
cardiac excelent.
Echipa prezumilor asasini asist curioas la read
ucerea mea la via. Dup al doilea phrel simt c r
enasc. Moira Ghergidap, probabil i dnsa sl-bit de
emoii, bea n schimb patru.
Grigulea Pu, dup ce obine asentimentul lui So
crate, transmite dirigintei:
Puic mic, noi trecem pe alup, poate o pu-n
em pe linia de plutire. Gic zice c nu-i cine tie ce
problem. Rmi singur cu maestrul. Fii atent, s n
-aib cumva vreo iniiativ; dac mic, otnjete-l n
cap cu asta! i-i ntinde o pomp de automobil, da
c nu chiar de camion, att mi se pare de uria.
Socrate, pe cnd cobora pe portiera din stnga, di-r
ect pe bordul alupei alturate i euate, i n- toarce
privirea spre mine i-mi comunic:
Discutm mai trziu, Conan biete! C avem c
e!
Am senzaia c Moira Ghergidap nu se prea simte
la ndemn. Intimidat, fie de prezena mea, fie d
e insolitul situaiei, se adap insistent la gtul sti-clei
de Johnnie Walker. La ora actual, nivelul li-chidu
lui atinge cota de alarm, apropiindu-se spec-taculos
de fund. Vzndu-m c privesc ngrijorat la flacon,
diriginta m linitete:
Stai blnd, domnu Conan, c mai au bieii. A
233

a trscu mai zic i eu. Vrei o doz de cardioton, sau


cum l-ai botezat, c n-am reinut, tonocord, toni-card
an?
A refuza din partea unei agente de-a bandii-l
or, dar nu-mi ngduie starea inimii. Toarn-mi i mi
e! Un deget, nu mai mult
Diriginta se ntristeaz vizibil. Cnd execut ope-r
aia de transvazare, i tremur mna.
De ce m jigneti, maestre, doar te-am apre-ci
at? Ce-i aia agent? Oare eu n-am dreptul la via?
S posed un brbat cu main i plin de marafei? To
at viaa, pn la pensie, i poate i dup aceea, s b
eau numai trscu? S n-am i eu parte de un strop d
e whisky, de-un astrahan sin- tetic, de-o mobil mod
ern, cu tapierie elastic? S mor n Delta asta ne
norocit, cnd a putea le-nevi n alte Delte, mai occi
dentale O var de-a tri vertiginos, ca-n filme, aj
utndu-l pe Socrate
la marea lui lovitur, o var,
numai att, i-a fi
om fcut! N-am vorbit convin
gtor? Ce te uii bo-lnd la mine?
Cred c-i cazul s declanez aciunea de propa-ga
nd:
Eti chiar sigur c banditul sta de Cotoi te v
a lua de nevast? De unde tii c nu-i va face vnt,
odat terminat operaiunea Caviar? Eti nc tn
r, Moira drag. Ai viaa n fa! De ce
s te legi
de-un om sortit pucriei?
Diriginta violeaz i-a doua sticl de whisky. M
privete ciudat, cntrind cuvintele mele, apoi bea dir
ect din recipient. Aproape cinci degete de trs- cu e
nglezesc.
Draga mea, eti o copil nevinovat i bun!
mi continui eu munca de prelucrare psiholo- gi
234

c. Hoii tia nu vor dect s te-amgeasc. Ascu


lt ce-i propun eu: rpim microbuzul i fu- gim dire
ct la cel mai apropiat post de miliie. Dez-vluim ma
nevrele ginarilor, ajutm la prinderea lor, apoi mai
primim i mulumiri oficiale
Diriginta ncepe s se clatine. Ori din pricina ex-c
esului de alcool, ori pentru c-i pierde ncrede- rea
n escroci. Mai soarbe o duc de whisky, de ast da
t numai patru degete, dup care m ntreab
cu g
las mpleticit i interesat:
Numai mulumiri?
Plus recompensa, pe care o ofer de obicei mil
iia economic, 10% din valoarea pagubelor!
10%? Ct o fi asta?
Moira ar vrea s gseasc un rspuns n sticl, da
r aceasta i alunec din mn, prbuindu-se pe banc
het. Bine c nu s-a spart. Poate va mai fi nevoie de
ea. Deocamdat, fr s mai zboveasc, diriginta se
tolnete i dnsa lng Johnnie Wal-ker. Peste o cl
ip sforie lin, ca o m lenevoas.
Gata. Purced la aciune. Privesc, prin parbriz, la
alup. Bieii snt, probabil, n mruntaiele am-barc
aiunii, strduindu-se s-o readuc la linia de plutire.
Asta-i o supoziie, deoarece prin parbriz nu se vede
nimic. E spart. i nc bine, artnd ca un geam boit
cu lapte btut. Perfect opac. Atunci m reped la ferea
stra din stnga. Vizibilitate la cinci sute de metri. Ba
ndiii nu-s pe punte. Minunat.
nchid repede toate portierele, cobornd siguranel
e. Nu poate intra nimeni din afar. Smulg covoarele
de cauciuc care acoper podeaua microbu-zului. Dop
235

urile de scurgere a apei din condens ies la vedere.


Cinci la numr. Le extrag, destul de anevoios. Am re
uit. Apa pornete s ptrund n main. Lent, dar si
gur. Succes deplin! n mai pu- in de dou ceasuri i l
as pe bandii fr mijloc de locomoie. Microbuzul s
e va scufunda, fr nici o ndoial. S-i vd ce-o s
mai unelteasc lipsii de tehnica auto-moto-acvatrans
porturilor!
Clipocitul apei ce-mi ud nclrile deocamdat
nesatisfctor, m trezete la realitate. Cum de-am ui
tat o chestie att de esenial? Nu-s i eu n mi-crobu
z? Ce-am rezolvat dac am s m duc i eu la fund, o
dat cu amfibia? O s mai am i diriginta pe cont
iin! i nu m incint, ctui de puin, s mor necat
cu Moira lng mine. Cine tie cum se va interpret
a!
Vorb lui finu Gheorghe: Naule, nenorocire ma
re! Mi-am tiat singur cracul de sub picioare!
Dau s deschid portiera din stnga. E blocat. Def
initiv. Nu rspunde nici cea din dreapta. Nici celelalt
e. Sistemul de siguran funcioneaz per-fect. Nu se
poate deschide dect numai din afar. Cu ajutorul ch
eilor. Or cheile snt toate la bordul mainii. Le i v
d. Dar nu pot fi utilizate. Ca s m folosesc de ele, ar
trebui s m aflu n exteriorul microbuzului. i, spre
adncul meu regret, nu snt. i nici nu pot iei!
Dac va corespunde calculul meu, referitor la dur
ata scufundrii microbuzului, mai am 90 de mi-nute
de via. Cam puin, dar n-am ce-i face!

236

Aa dup cum am mai afirmat, totdeauna n momentele grele eman idei ce pot fi considerate ge-nial
e, fr exagerare.
Dac nu pot iei din main, am totui posibili-tat
ea de-a comunica n exterior. De tnr m-am ndeletn
icit cu radio-amatorismul. Am studiat i transmisiun
ea n alfabetul Morse. Nu cunosc chiar toate literele,
dar un S.O.S. mai tiu cum se semna-lizeaz. Asta-i
soluia, asta-i salvarea!
Claxonul microbuzului funcioneaz excelent. V
au! Vau! Vau! Rage ca un bivol. Cred c se au
de i pn la Tulcea.
Peste cel mult o jumtate de ceas, voi primi ajuto
are. Prietenii mi snt la o distan de maxi-mum un
kilometru. Acuma m aud. Esenial ns ar fi s cu
noasc i dumnealor alfabetul Morse. Chiar foarte es
enial!

19. NAUFRAGIO CANTABILE, MA NON T


ROPO!
Dac stau i m gndesc mai bine, a fi pro-c
edat mult mai inteligent renunnd la sabordarea micr
obuzului. N-a mai fi fost nevoit s atept, aa cum f
ac acum, sosirea unor aleatorii ajutoare. Tre-buia s
pornesc motorul, de vreme ce cheile erau la bordu
l mainii, i s crmesc amfibia ctre cel mai apropia
t mal, adic spre diadea Cueai sau Hristu Ferampa
237

nos. Dar numai cine nu muncete nu greete. n cli


pa de fa-i tardiv s revin asu- pra deciziei iniiale.
Mai nti, pentru c dopurile de etanare nu mai po
t fi introduse n lcaurile lor dect cu-o unealt speci
al. Iar n al doilea rnd, din pricina echipei escroci
lor.
Alertai de claxonul microbuzului, cei cinci cre-ti
ni magnifici nvlesc pe puntea minialupei. Cteva
clipe rmn interzii, dup care boss-ul se repede l
a fereastra portierei, de unde-l privesc amuzat. Cnd
m identific, i vine s-i smulg favoriii. Cel pu-i
n aa apreciez grimasele pe care le execut mu-chii
feei sale, scpai de sub controlul nervilor. Se atept
a s-o zreasc pe Moira.
Intrigai de atitudinea lui Socrate, care zbovete
cam mult, paralizat n faa incredibilei nluciri, restu
l echipei se apropie de el. Cotoi le arat per-sonalitat
ea mea. Moment de vizibil derut. Apoi Grigulea
Pu, dndu-l la o parte pe boss, ofer un foarte
microrecital:
Iei afar, maestre, c te mnnc! Ai nnebu-ni
t? Unde-i Moira? Deschide, auzi?
Aud, dar nu cine tie ce. Acompaniamentul cla-x
onului depete posibilitile vocale ale solistului.
ntrtat de imbecilele ameninri ale mgdanu-l
ui asistent de regie, ncep s claxonez ntr-un ritm di
n ce n ce mai accelerat. Stimulat, oarecum, i de niv
elul apei care, n momentul de fa, mi scald picioa
rele pn la genunchi. Pentru a spori eficiena dispozi
tivului de rgete mecanice, renun la sem-nalizarea
Morse, i m urc pe scaunul oferului, aezndu-m
cu spatele chiar pe butonul claxonului.
Acuma vau-vau-ul rsun ncontinuu, fr in-te
238

rmitene. Numai de m-ar ine bateria acumulato-rulu


i! Cci microbuzul i face datoria; se scufund nain
te, ncet, dar sigur.
O furie demenial se dezlnuie pe puntea alu-p
ei. Magnificii nfac tot ce le cade n mn, i ncep
s arunce n parbrizul microbuzului cu bi-doane de u
lei, chei de metal (toate numerele de
la 14 la 22),
uruburi, piulie, glei, leviere i alte materiale dure.
Nu-i neleg. Ce rost are s se ndrjeasc asu- pr
a bietului parbriz, atta vreme ct nu-l pot sparge mai
mult dect este? Fiind incasabil, geamul rezist dem
n, nedndu-le dect satisfacia de-a deveni din
ce n ce mai opac, mpienjenindu-se la maximum.
Doar att, i nimic mai mult.
Oprii-v, idioilor! rcnete deodat ami-ra
lul Prvuic. Lsai-m s urc pe microbuz Se poat
e intra nuntru prin oblonul decapotabil
Bubuiturile nceteaz brusc. Cotonog l mbrn-c
ete pe Romic, apoi se ntoarce ctre Socrate:
Nea Cotoi, urcai-m pe mine! Slbnogul sta
nu-i bun de nimic
Regizorul face un semn. Toat echipa se vr sub
fundul lui Optimus, destul de ncptor, fie vorba
ntre noi, i-i fac vnt, imprimndu-i un elan aprec
iabil. Optimus Cotonog, ct ar fi el de greu, zboar c
a un satelit.
Traiectoria ns, calculat greit, nu-i ngduie s
se plaseze pe orbit. Plescitul pe care-l aud n cea-l
alt parte a amfibiei m ndrituiete s conchid c O
ptimus a amerizat direct n apele canalului.
Srii, frailor! M-nec! Nu tiu s-not!
Pu, pesemne nottor mai experimentat, se arun
239

c n valuri.
Dar cpitanul Romic, profitnd de absena riva-l
ului, nvlete de unul singur pe acoperiul mi-crobu
zului. Ciudat, dar adevrat. Figura i reuete. l aud
tropind vertiginos deasupra capului.
mi ridic privirea ctre capota mainii. ntr-ade-v
r, exist decupat un oblon. M salt de pe scaun; clax
onul tace. Nu-i bine. M aez iari. Am soluia! M
urc pe scaun, sprijinindu-mi piciorul pe bu- tonul di
spozitivului. Rage fr de istov. M apuc cu amnd
ou minile de mnerele oblonului, pentru a mpiedi
ca tentativa de invazie, din cer, a mr-ginitului marin
ar.
Cretinul ip i trage de oblon:
Deschide, domnu Conan! Nu te lsa rugat! Nu
-i fac nimic!
Simt c oblonul cedeaz. M las cu toat greu-tat
ea, atrnndu-m de mnere.
Oblonul se deschide. nuntru. Din pricina mea, c
are-i nlesnisem astfel sarcina cpitanului Romeo. D
e unde s bnuiesc direcia de manevr a chepen-gul
ui sta nenorocit?
Prvuic, neateptndu-se nici el la acest dezno-d
mnt, creznd c trebuie tras, i nu mpins, se prbu
ete, cu capul n jos, drept n bltoaca de pe podeaua
microbuzului. Minimum 70 de centimetri. n nlim
e. Destul ca s-i scufunde scfrlia-i ras bil. Pese
mne din pricina ocului, eminentul ma-rinar reapare
la suprafa i ncepe s urle:
Ajut-m, nene Conane! Nu m lsa s mor! N
u tiu s-not!
I apuc de gt i pornesc s-l extrag din ap. Se-au
de un trosnet sinistru. I-am rupt ira spinrii, m gn
240

desc eu.
Domnule cpitan, rspunde, trieti?
Simt o vibraie bizar n mini. Romeo vorbete:
De ce s nu triesc?
Slav Domnului! i-am auzit gtul trosnind
i credeam c i l-am detaat complet de trunchi
Da de unde, prie afurisita aia de spondiloz c
ervical! mi rspunde magnificul matroz, r-suci
ndu-i capul ntre palmele mele, pentru a-mi demons
tra, printr-o alt serie de trosnituri, gravitatea afeciu
nii sale osoase.
Ceea ce nu-l mpiedic ns, dup ce-l ridic pe ba
nchet, s leine ca o crp, flecindu-se i n-tinzn
du-se lng Moira Ghergidap, prima ocupant a tere
nului.
Bine c-am terminat i cu marinarul!
S vd acuma care-i situaia cu restul bandei.
M reped la fereastra portierei, nu mai nainte d
e a-mi relua rolul de operator claxonist, deoarece dis
pozitivul fusese scos un timp din funciune, ct duras
e salvarea de la nec a olandezului zburtor.
Agitaie mare pe puntea alupei. Am vizibilitate p
erfect, cu att mai mult cu ct microbuzul se mai scu
fundase vreo zece centimetri, nivelul apelor apropiin
du-se acum de mnerul nichelat al uii.
Pu l scosese din ap pe Optimus Cotonog i, aj
utat de Cotoi i de Bendix-Telescop, l agase cu
picioarele n sus de falsul microcatarg al ambar-caiu
nii. Directorul nu mai mica deloc, ns slobo-zea la
ap din el, nct m ntrebam cum de putuse nghii a
tta. Pe puin trei deca de lichid tulbure
241

Claxonul, pe neateptate, i schimb tonalitatea.


Acuma sun ca sirena de alarm a unei maini de sal
vare. Cred c din pricina epuizrii acumulato-rului.
Socrate Cotoi i Bendix, intrigai de schimbarea p
rodus n emisia dispozitivului de rgete, privesc ui
mii, nu spre mine, dup cum era de ateptat, ci ctre
mal.
Las-l pe Cotonog, Telescopic! Pule, fuga p
e microbuz! Poate mai avem timp s-l punem n mi
care. Sus pe capot. Vd c oblonul este des-chis
Socrate l mbrncete pe Bendix, sare primul pe a
coperiul amfibiei, urmat apoi de cascador i de fost
ul su asistent de regie.
Cotonog se trezete brusc, casc ochii ct nite ce
pe, dup care ncepe s urle:
Vin caraliii! Frailor! Unde sntei?
Cam greu s-i rspund. Fraii cad unul peste altu
l, de-a dreptul peste mine, rsturnndu-ne cu toii n
apa de pe podea.
M zbat disperat, reuesc s m eliberez, dar decl
anez imediat alarma:
Ne scufundm! Afar! Pe sus, prin oblon!
Microbuzul, care-i pierduse ntre timp calitile d
e amfibie, coboar vertiginos spre adncuri, pe-semn
e din pricina greutii suplimentare a noilor sosii.
n lipsa claxonului meu, sirenele creeaz o at-mos
fer de panic indescriptibil. Greit le asemui-sem c
u cele ale mainilor de salvare. C ne salveaz de la
242

moarte prin nec, asta nu se poate contesta, dar du


p cum sun acum, astea-s sirenele miliiei.
Nu cred s fie de la circulaie, pentru c trafi- cu
l fluvial nc nu ofer probleme, ns mai mult ca s
igur c aparin miliiei, de vreme ce Optimus Cotono
g continu s urle:
Vin caraliii, vin caraliii!
Microbuzul este scuturat puternic de-un oc, dup
care se imobilizeaz, ntrerupndu-i scufundarea. Re
cunosc simptomele. Le mai trisem i pe mini-alup
. Ne-am mpotmolit. Sntem euai pe acelai banc
de nisip.
Fiind primul care reuesc s ies pe oblonul deca-p
otabil, operaie ntreprins de unul singur i ne ajutat
de nimeni, dar cu suficiente dificulti, n special din
pricina gabaritului meu depit, de la bun nceput id
entific n jurul nostru trei vedete rapide.
Cuprins de-un entuziasm nestvilit, fac semne cu
braele, strig, urlu plin de bucurie:
Bine ai venit, tovari!
De pe una din ambarcaiile respective, un cetea
n albastru mi rspunde corespunztor:
Bine v-am gsit! C de cnd v cutm! Cre-d
eai c vei scpa att de uor, dup ginriile voastr
e? Cine-a organizat tot circul sta? Cine-i deteptul?

Dei cu moralul cam sczut, i nu tiu care-i


motivul, art la personalitatea subsemnatului i n
gim:
Eu! Al Conan Doi! Scriitor i detectiv ama-tor

243

mi place c eti glume, grasule, hai c-i drg


u! Parc fceai pe regizorul, pn nu demult!
Paralizez total. Cu excepia, totui, a corzilor voc
ale:
M confundai, tovare! Altu-i regizorul
Nu conteaz, grasule! Regizor, scriitor, detec-t
iv, le descurcm noi
20. FINE DEL PRIMO TEMPO
Snt debarcat la postul de miliie din satul M
ila 47 cu toate onorurile cuvenite. n fruntea coloan
ei. Dar cu brri la ncheietura minilor. Ex-celente
ca lucrtur i material. Inoxidabile.
Peste mai puin de trei ceasuri, la o msu din bir
oul efului postului, fumez un Snagov delicios i s
orb o cafea de excepie.
Cpitanul, un biat de zahr, tnr, detept i ci-ti
t, dealtfel mare amator de romane poliiste (dar bun
e) m cunoate din reportajele publicate n Fapta.
i face ns real plcere s m cunoasc i sub nf
iarea (cam ifonat, ce-i drept) de scrii-tor, amator
de aventuri detectivistice. Cu anumite rezerve, pe car
e i le exprim fi:
Drag domnule Conan, mi permitei s v spu
n pe numele cu care vei semna romanele dum-neav
oastr poliiste, pe care le atept nerbdtor
i cu
dedicaie, ai fost angrenat fr voie ntr-o aciune de
reale proporii. Eram de mult pe urmele escrocilor di
244

n Bucureti. Fusesem anunai de por-nirea lor n exp


ediie. Tot aa cum tiam i de so-sirea microbuzului
-amfibie, la Mila 41. Numai c intruziunile dumne
avoastr ne-au cam dat peste cap anumite iniiative
Chiar v-a sftui, pe viitor, s nu mai ncercai a
v substitui organelor de spe-cialitate. Vei obine m
ai multe succese n domeniul dumneavoastr de acti
vitate, i mult mai puine cu-cuie, traumatizri i stre
ss-uri
Totui, n-am vrut s ies dect n ntmpinarea c
elor mai elementare datorii ceteneti. mpreju-rril
e nefavorabile, pe care acum le cunoatei n detaliu,
mi-au fost vremelnic potrivnice, ca s zic aa. O anu
mit superficialitate, de care m simt vi-novat, mi-a
estompat vditele mele posibiliti in-vestigatorice
Altminteri i-a fi demascat din pri-ma zi pe membrii
echipei lui Socrate Cotoi.
Cpitanul zmbete pe sub musta, adugind la di
scursul su anterior:
Poate c-i mai bine c n-ai acionat ime-diat
n felul acesta ne-ai ajutat s punem mna i pe
dirigint Este clar c nu-i dect o victim ntmplt
oare, dar foarte dispus s colaboreze cu distinsul So
crate
Apropo de Socrate Cotoi! N-ai vrea s-mi comunicai i mie cine-i, n realitate, pretinsul regizor
de filme publicitar-turistice? Dac nu nclcm, cum
va, litera legii
Nu-i nici o problem, maestre! m lini-tet
e amabilul cetean n albastru. Mine vor aprea
n ziare toate datele. Poate mai rezumate. ntreprinz
torul Cotoi nu se afl la prima cdere. E i normal,
neposednd reale caliti cerebrale. Mai mult gura-i d
245

e el. A lucrat mult vreme n comer- ul stesc, n ca


drul Cooperaiei. La fel ca i Op-timus Cotonog. Nu
mai c directorul avea o expe-rien mai vast, dar
specializat regional. Vala- bil numai pentru Ardea
l. Cpitanul Romeo Pr-vuic, de fapt simplu marin
ar pe Snagov, le-a jucat cea mai formidabil fars e
scrocilor. Lundu-se dup afirmaiile lui, n-au mai ve
rificat legenda pe care i-o crease singur, mergnd p
n ntr-acolo n- ct s pretind c fusese scos din ma
rin pentru un naufragiu n rada portului Snagov. Tel
escop este un vechi ho de maini, dar i un excelent
mecanic auto. Nici nu tiu cum s-ar fi descurcat Soc
rate Co-toi fr microbuzul fabricat de Cascador.
Grigu-lea Pu, n ciuda mreiei sale fizice, poate fi
con-siderat un debil mintal ceva mai ameliorat, dar
nimic mai mult. Aa se explic faptul c, n repe- tat
e rnduri, a fost folosit la spaiile verzi, ca lu-crtor,
dar n cadrul forelor de munc furnizate
de penit
enciare. Sapa-i singura lui vocaie. Neno-rocul su, d
ublu a putea spune, este c-a dat peste Socrate i Cot
onog, amndoi internai n aceeai promoie cu el.
Cine le-o fi sugerat ideea cu operaia Caviar,
dup cum i zicea Socrate?
ntre noi fie vorba, o operaie de-o imbeci-lit
ate patent. La aceast or, nici n Delt i nici pe l
itoral, nu se poate recolta un singur gram de icre ne
gre. Pur i simplu pentru c nu-i sezonul lor. Iar p
entru plasarea, la domiciliu, a morunului, pstrugi s
au nisetrului, cretinii i fceau iluzii dearte. n prim
ul rnd, din lipsa mijloacelor de congelare. Iar n al d
oilea rnd, pentru c strinii gsesc tot ce vor la nenu
mratele uniti culinare specializate. Mult mai apro
vizionate dect furnizo- rii clandestini ai clanului Cot
246

oi. Socrate are o sin-gur legtur cu cinematografia.


A vzut prea multe filme cu gangsteri. i-a rmas un
vistor Ca i vrbiile, care mlai viseaz Dar cu
un creier tot att de dezvoltat!
Privesc n gol, trgnd zadarnic din Snagov-ul
stins. Mare-i grdina Icoanei, i multe-s crrile sal
e!
Cpitanul mi ofer pachetul de igri, ntrebn-du
-m amabil:
Mai dorii o Snagoav? O cafea?
Mulumesc! Nu mai doresc nimic! Vreau s
m-ntorc la lucrul meu. M ateapt romanul ne-ter
minat, dar nici nceput
M ridic din fotoliul comod, mbrcat n skai mar
o, i-i strng clduros mna ofierului. Biat pri-cepu
t! tie multe!
La indicaiile mele, vedeta miliiei m debarc la
malul ogrzii lui Stepan Cueai. Ograda-i plin de lu
me. Vecini, prieteni, cumetri. Cnd cobor, nsoit de
plutonierul major, Hristu Ferampanos se adre-seaz
acestuia, ca i cum eu a fi fost invizibil:
L-ai adus pentru reconstituire, tovare maio
r?
Mgulit de nlarea n grad, miliianul l lmu-re
te pe loc:
Ai merita s faci puin concentrare, cetene,
poate nvei i descifrarea epoleilor! Care reconsti-t
uire? Maestrul Conan e liber, felicitat de conduce-re
a noastr. Avei grij de dnsul, fiindc nu-i un om
obinuit Rmnei cu bine!
Dup plecarea vedetei, snt nconjurat ca un ex-po
247

nat din sptmna artei culinare. Mi se pom- peaz


mna n exces, nct simt cum se inflameaz ncheiet
urile degetelor.
Prefcndu-m c n-am observat impoliteea cumtrului Hristu, l chestionez direct:
Ce-ar fi s reconstituim o gustare, sire de la F
re y Champenise, cu ecsenbecuri i salat de tomat
e. Mor de foame! Mai ii minte reeta?
Hristu, gentilom pn n vrful degetelor, primete
cu demnitate bobrnacul. nghite n sec, n orice ca
z nu din pricina faimoaselor bucate amintite, dup ca
re griete:
Domnu Conan, nici nu tii ce bine ai pi- cat!
Tocmai ne-a poftit na-Stepan la mas, s discutm
ntre noi organizarea nunii. Mare nevoie am avea de
automobilul matale. Dup petrecere l nchegm la l
oc. N-avem scaune, maestre! Pe ce-ai s stai la ma
s? Pentru c va trebui s ne-ajui,
nu numai la u
rri, ci i la trecerea darurilor n ca-tastif
Apoi se ntoarce ctre Stepan Cueai:
Ce facem, naule!? Ne dai ceva de mncare, sa
u plecm cu buzele umflate? Maestrul abia se ine p
e picioare! Prin cte-o fi trecut sracul!
Ce era
s bage n dnsul, nenorociii ia de bandii? Conserv
e?

21. SECONDO (MINI) TEMPO!

Slav Domnului! A trecut i nunta asta. Nd


248

jduiesc s fie ultima. Am prezidat, cu cinste i ono


r, masa obteasc, aplaudat frenetic de fiecare dat c
e anunam darul oferit de cei peste o sut
de invit
ai. Pe cumtr Veselina, fost Mmligan, dar actua
lmente de la Fre y Champenise, am ju-cat-o cele
mai moderne i contemporane bzdgnii dansante n
eidentificabile. Dup ce-am executat i nite geampa
rale-rock, cred c slbisem amndoi, oameni
trupei de felul nostru, pe puin trei ocale. Separa
t, bineneles.
Snt trei zile de cnd zac la pat, n convalescen p
ost-nuntal. Sleit de puteri, cu maele fcute praf i
pulbere de-o recrudescen a vechii mele colite, zgn
drit vrtos de chiftele de tiuc, crlu i contrain
dicate prjeli, plcinte sau repetate castroa-ne cu bo
r de pete lipovenesc, mi recitesc notele i reperel
e romanului pe care trebuia s-l ncep.
M simt, totui, parc mai stenic. De vreun sfert d
e ceas, de cnd am depistat n organismul meu cu-no
scutele simptome ale foamei. O foame sntoas, bin
e marcat. E i normal, dup zilele de cruare, n ca
re n-am but dect ceaiuri de pojarni, mue- el i r
ostopasc. Privesc curios la Omega de pe taburetul
ce-mi servete de noptier. 9,55 h. Sper s arate ora
exact.
Dac m apuc de lucru, aa cum am decis nc d
e ieri, trebuie s m scol, s m-mbrac i s iau ceva
uor n gur. Nu mi-ar strica nite eggs and bacon.
Cu produse naturale la baz.
n mai puin de cinci minute snt gata nolit.

n uniform de creaie. Adic pantalonii de doc, cei


care fuseser crpii cu scotch, plus o cma antijeg.
Ies n bttur i-mi dreg vocea, rcnind ct m ine
249

gura i capacitatea pulmonar:


Tioteaaaa Maaaaa! Mi-e foameee! Mooor!
mi rspunde, ns, o voce brbteasc, de peste g
ard:
Ateapt niel, domnu Conan, nu te grbi! Mor
i dup aia; mai nti s-mi semnezi de primirea biletu
lui!
Mia Negroponte, ntr-o perfect stare de veghe,
adic treaz de-a binelea, nainteaz spre mine.
Cum venii, cumetre Mia, c nu i-am auzit s
oneria de la velociped? Pe jos?
Eu? se indign factorul frenetic. Acum,
cnd mi-am cumprat motoret Mobra? M pre-g
tesc de nunt, maestre Iar dac-mi vei fi na, aa c
um te rugm, eu i cu Liubaa, poate c pl-teti mat
ale restul de rate darul naului! Prima am achitato eu Darul finului!
Dar n-am auzit zgomot de motor? trec
rapid i neobservabil peste propunerea lui Mia.
N-aveai cum, domnu Conan. C nu vrea s m
earg, fir-ar al dracului! I s-a astupat jiglerul Am s
uflat n el de mi-au plesnit bucile obrajilor. A trebuit
s pedalez pn la matale. Snt mort de obo-seal. Da
c a bea un pahar de ceva, mi-a recpta puterile
Numai ap s nu fie, c baloneaz!
Iari evit aluzia, dac-i pot spune aa, dei sun
mai curnd a invitaie autoservit:
Dar benzin vine pe conduct?
Eti genial, maestre! se bate factorul cu
o palm pe frunte. Iac, la asta nu m-am gndit.
S
-ar putea chiar s nu fie deloc. N-am pus ben- zin
n rezervor de cnd am cumprat-o, zu aa.
250

Unde-i scrisoarea? m grbesc s reduc din


entuziasmul jovialului Mia, pentru c tiu ce ur-me
az dup asemenea manifestri.
Negroponte, puin nciudat, m examineaz rapid,
apoi, sesiznd curiozitatea mea de-a cunoate coni-n
utul misivei, mi ntinde un caiet i-un bilet, invitnd
u-m s semnez de primire:
Recomandat oficial, domnu Conan!
Fr plic? m mir eu.
Fr! C-i de la oficiul nostru. Ce s mai cheltuim materialul cu localnicii! Economii, maestre, ec
onomii! Poate cptm vreo prim, s cumprm i
noi o r de samagon, c trscu nu se mai gsete
prin sector
Citesc biletul. Scris frumos, lizibil, cu pixul.
Stimate tovare Conan! V rog s binevoii
a m vizita la oficiul potal MiIa 41, avnd a v fa
ce comunicri importante. Dup ora nchiderii, n ca
zul cnd timpul dumneavoastr preios nu v permite
deplasarea nainte de 17,00 h, m gsii la domiciliul
fostei diriginte. Cu cele mai sincere sen-timente de a
dmiraie, Venera Pascutti.
Cine-i tovara, cumetre Mia? l chestio-n
ez urgent pe factor.
Cuprins subit de amnezie, Negroponte d din ume
ri:
Parc-s obligat s tiu? Cte am pe cap, dru-m
urile astea care m omoar, inima slab
Hai, s bem un trscu? Dar s nu m re-fuzi

Factorul, nc din mers, ndreptndu-se spre odaia


mea, ncepe s debiteze cu-o frecven de cinci cu-vi
nte pe secund:
251

Pascutti Venera, noua dirigint, c pe madam


Ghergidap au pus-o s-i scrie memoriile, fat dr-g
u, nltu, mbrcat cuviincios, muncitoare, ne-c
storit, transferat nc de alaltieri de la Mila 47

Bineneles, la cinci fr un sfert snt la oficiul


Mila 41. Liubaa Convert, mai nfloritoare ca nicicnd, m anun c Venera Pascutti m ateapt
l
a o cafelu. Apoi mi zmbete pariv, strecurnd pri
ntre buze:
Ai auzit ce-are de gnd Mia?
Madam Convert, tiu tot, dar pe mine nu v ba
zai. Plec curnd din localitate, cred c pe la sfr-itul
lunii
Pi facem mai nti nunta! Dac v grbii, snt
em dispui i sptmna viitoare
E drept, m grbesc! M ateapt diriginta. Cu
nunta mai vedem noi, dar nu promit nimic
Pcat! La nti aveam a doua rat la moto-ret

nc din vestibul snt ntmpinat de-un glas ama-b


il i stenic:
Hai mai repede, domle Conan! Nu mai trage
de timp! Intr i trage ua dup dumneata, se-aude?
M-ntorc n mai puin de-o secund; aproape re-c
ord naional. Vampirul, subinginerul Babu Ursu, p
rintele magazinerilor de la Capul piscicol se afl
n spatele meu.
Domnule Baba Ursa, i stlcesc eu intenionat numele, pentru a-i mai reduce din aplomb, nu
-mi place tonul dumitale! Cum i permii?
252

Vampirul nu zmbete, nu mic, ci m privete fi


x, demenial. Apoi se-ndur a-mi satisface curio-zita
tea:
Dac nu miti mai eficient, am s-mi permit
i mai multe! E bine? N-am s urmez studii de canto,
pentru ameliorarea vocii, n-ai team. Acum te-a apu
cat dragostea de muzic? Cnd sntem cu toi la un p
as de catastrof? Pete nainte, i v- r-te n salo
n
Inginerul m invit politicos, mbrncindu-m le-j
er n direcia cerut. Dup ce deschid ua living-roo
m-ului numai cu trupul, din pricina ineriei imprima
t de insistentul i grosolanul gest al Vam-pirului, tre
c pragul n zbor, ateriznd planat n braele lui Pilu
Itan Arambaa. Malacul m de- pune lent pe canape
aua de lng perete.
i-am spus eu, domnioar, c vine? Uite-l n
carne i oase, pe scumpul nostru maestru! i place?
Asta e, altul n-are mama, c i-ar da! Ce mai faci, do
mle Conan? N-ari chiar vesel! Nu i-am spus s-i
vezi de treab, i s nu te plimbi haial-maial pe und
ele Dunrii-Vechi? De ce te bagi unde nu-i fierbe oa
la? Taci?

Diriginta, fat drgu, tnr, bine proiectat de n


atur, joac tabinet cu Milopoc Papaa, la masa din
centrul living-room-ului.
Va s zic dumneata eti marele detectiv Conan? se mir bizar Venera Pascutti. Mare eti,
dup cum se vede, dar de unde i pn unde i-a veni
t ideea asta s te joci de-a hoii i varditii?
Ia sp
253

une, maestre! Vd c-aa i zic prietenii mei. Dar mai


nti s m recomand singur: Venera Pas-cutti, noua
dirigint a oficiului Mila 41, dar i nepoata dup
mam a nefericitei tanti Moira, pe care ai distrus-o c
u maniile dumitale tmpite
Arambaa i face semn s tac, dup care se n-scr
ie el la cuvnt:
S trecem la obiect, c timpul se duce i pro-bl
emele rmn nerezolvate. Dac mai zbovim, n-cep
s put. Venerico, drag, f loc la mas, s-ncepem
edina
Poftit la masa rotund, suficient de violent pentru
a simi cum cedeaz unul din picioarele scaunului p
e care snt aezat n forcing, examinez stupefiat ch
ipurile partenerilor. Milopoc Papaa se ncrunt adu
nnd crile de joc. Vampirul continu s pri-veasc
n neant, cu ochii arznd de-o flacr ne-bun. Veneri
ca, dup cum i-a alintat numele Aram-baa, toarn n
ite samagon n phrele. Iar Pilu, prezidnd, trece la
expunerea de motive:
Domnule Conan, orict ai fi matale de scriitor
baca dectectiv, nu cred s-i fi dat seama c ne-ai f
cut un mare ru. Dac vrei s-i fie bine, dumi- tale
i urmailor, trebuie s-ndrepi pocinoagele. Va fi ne
voie s colaborm, i nu sntem prea ncn-tai,
i s operezi n locul echipei de filmare. Ne-ai lsat
fr microbuz, i n-ai procedat gentil, dup prerea
mea, dndu-i n gt pe bieii biei, acuma este cazul
s pui Fiat-ul la la contribuie, altminteri vor fi oa
rece necazuri. Crm, la noapte, nite marf, din ma
gazia oficiului potal. Vreo 1500 de kilograme
Snt debili mintali. Trebuie s-i lmuresc:
254

Fiat-ul ntreg, cu mine cu tot, plus roile de r


ezerv, n-are mai mult de 900 de kilograme Unde
s-ncap marfa dumitale?
Taci i-ateapt! Ai s faci mai multe dru-mur
i! De ce nu i-ai cumprat Fiat 2100? Ia explici, Venerico, maestrului situaia!
Diriginta se uit la mine semnificativ, apoi trece l
a detalii:
Dac nu transportm marfa, tanti Moira se-ale
ge cu nite ani de munc voluntar la recoltarea poru
mbului. Cnd nenea Pilu i cu prietenii si au aflat c
-s neam cu biata tanti, erau gata s m pupe, c nu t
iau cine snt. Dar acum lucrurile snt n clar. Tataia
Milopoc a i fcut planul. Scoatem mar-fa i mpri
m. Eu iau partea lui tanti, iar dum- neata te-alegi cu
maina nevtmat. Dac nu te-n-voieti, i dm foc,
dup ce te-nchidem nuntru. Aa zice Papaa c-i
mai sigur. Nu-i chiar att de complicat s-i organiz
m un groaznic accident de circulaie
M uit la fata asta drgu, i m gndesc ndu-rer
at: ce nate din pisic, ilicit mnnc.
i ce-o s facem cu marfa? Unde trebuie s-o
duc? accept brusc propunerea escrocilor locali,
mai nainte de toate pentru a cpta bruma de timp, a
tt de necesar, n vederea adoptrii unor msuri core
spunztoare.
Bravo, nene Conane! m felicit Pilu Aram
baa. tiam eu c nu eti chiar aa de fraier, precu
m preai! O mn spal pe alta, iar amndou faa luc
rurilor! Asta-i viaa!
Zmbesc n sinea mea, zicndu-mi c nici ginarii
pe plan local nu-s mai dezvoltai mintal, mai breji de
ct cei din import, de la Bucureti. De-aia nu-i bine
255

s subapreciem forele provinciale


Sper c nu intenionai, dup ce terminai porcria asta, s-mi venii de hac!
Vampirul i Babu Ursu, care tcuse mai tot tim-p
ul discuiilor, izbucnete ntr-un chicotit bizar. Nu-m
ai Pilu i cu socru-su, Milopoc Papaa, rd sn-tos,
n hohote.
Ne crezi tmpii, maestre? ntreab Pilu.
Om fi noi oameni de afaceri, dar criminali n nici u
n caz. Ce nevoie avem de-un asasinat la Mila 41?
Dup ce-i isprveti misiunea, poi pleca sntos.
Cci dac-i d prin cap s ne torni, e prea trziu. Intr
i n zdup, odat cu noi, pentru complicitate. i n-o
s-i convie, dragule!
King-Kong are dreptate. Ba chiar mi-a i sugerat i
deea ieirii din aceast situaie primejdioas pentru c
ariera mea de scriitor i detectiv. Trebuie acionat ra
pid, eficient. nainte de efectuarea transporturilor. Di
n pcate, voi fi nevoit s lucrez singur. Con-junctu
ra nu-mi permite s-anun n timp util organele de mil
iie.
Un singur lucru m nelinitete. Noua dirigint. V
enera Pascutti, spre deosebire de treimea Babu Ursu,
Milopoc, Itan, e singura care n-a luat n rs ntrebar
ea mea nevinovat, referitoare la lichidarea fizic a p
ersonalitii Al Conan Doi. i-i de ru, cnd omul nu
tie nici mcar s zmbeasc!
22. ATACUL OFICIULUI POTAL (CONTR
A CRONOMETRU)

256

Abia pe la opt i ceva, cnd se-ntunecase d


e-a binelea, napanii reuesc s ncropeasc un plan
mai realist. n orice caz, rmne stabilit ca la ora 2,3
0, din noapte, s fiu cu Bombia n spatele oficiulu
i.
Ajung acas frnt de oboseal, rpus fizic i psi-hi
c de ultimele evenimente. Dar i mort de foame.
Tiotea Maa-Garafa nu-i acas. Avnd n vedere
c m ateapt clipe grele, m poftesc singur n c-m
ara gazdei. Timpul fiind scurt, gust cte ceva n picio
are. Un pic de slninu afumat, nite chiftele de ti
uc reci, o bucat de crap-aran prjit n ulei de rap
i, un drbel de pine uscat i cam att.
Orice s-ar zice, altfel vd lucrurile acum. Mai ale
s c-n vreme ct ciugulisem frugalul miniosp mai s
us pomenit, chibzuisem serios la planul de ac-iune.
n linii mari, acesta consta ntr-un atac fulger, con
tra cronometru, asupra oficiului potal.
Fiind cu mult naintea lor n cldirea oficiului,
n primul rnd m voi ocupa de chestia mrfii, s v
d despre ce-i vorba. Apoi pn la sosirea bandi-ilor,
n jur de ora 2,30, s ntind cursele, deoare- ce-i ne
voie de patru, cte una pentru, fiecare. Ideea-i pe ct
de simpl, pe-att de genial.
Cnd vor apare n spatele oficiului i vor con- stat
a absena Bombiei, precis au s intre n pa-nic. U
na la mn. Urmeaz o goan nebun, ne-bun, spre
cldire, pentru a lua noi msuri, dar la adpost de pri
viri indiscrete. Atunci mi vor cdea n mn. Pentru
c, de la gard i pn la u, din metru n metru, voi
ntinde patru frnghii subiri, prinse n pripoane. Iat
primul. Cade. i dau la cap cu pompa mainii, o pom
p zdravn de Volg, cumprat de ocazie. Lei
257

n. Vine al doilea. l vede


pe primul. Fiind la, ca orice napan, fuge spre ofi-ci
u. Dar nu vede a doua frnghie. Cade. i dau la cap.
Lein. i aa mai departe! Totul depinde de neateni
a lor i de iueala mea de mn. Sper s funcioneze s
atisfctor ambele. Restu-i floare la ureche.
Snt n spatele oficiului. Bezn cumplit. Becul fe
linarului nu arde. Dup cteva trageri la int ne-reui
te, n cele din urm l-am nimerit cu-o piatr convena
bil. M furiez lng u. Dup cum e i normal, tre
buie s fie ncuiat. Nici n-o mai ncerc. Va fi nevoie
s ptrund n cldire prin acoperi, aa cum am vz
ut n Mannix. Cam greu, dar se va face i asta.
S-a fcut. Snt n pod. Am urcat la nceput pe un c
ote; dar s-a prbuit abia dup ce eram pe acope-ri.
Nici nu mai aveam nevoie de el. De ieit, aveam s i
es pe ua din dos, n faa creia mi lsasem trusa d
e unelte: pentru frnghiue, zece metri de parm mar
inreasc, mprumutat din magazia gaz-dei, pentru l
egarea prizonierilor, dou leviere m-prumutate de la
Bombi, i vreo cteva chei, precum i pompa de
umflat caucioacele, bineneles fr furtunul de aer.
Mai dificil s-a dovedit a fi intrarea prin uia gur
ii de aerisire a podului. Dar am reuit pn la urm. P
antalonii mi-i va repara mine tiotea Maa-Garafa.
Fr scotch. Iar gura de aerisire o va repara
P.T.T.R.- ul, cnd va crede de cuvin. Pentru
258

c acum, nu mai are nici ui, nici geamuri, i nici s


cndurile care o-njghebau.
Coborrea n-a prezentat nici ea probleme specia-l
e. Scara era la locul ei, cu cteva trepte lips, dar pe c
are le-am depit fr s-mi scrntesc grav picioa-rel
e. Camera n care m aflu mi este total necunos-cu
t. Mai ales c nici nu pot s-o vd. Bjbi n n-tuneri
c, ndreptndu-m spre ua care trebuie s dea n sp
atele cldirii. Nu gsesc ua. Scapr vreo cinci chibri
turi, din cele superioare, de 20 de bani. Abia al cincil
ea se aprinde, explodndu-mi lejer n-tre degete. Att
ct s-mi ngduie a identifica lo- cul uii. Care-i n
encuiat. Se deschide la simpl apsare a clanei
Transfer n odaie trusa. nchid i ncremenesc.
Vorbete cineva. n sala central. Nu mai risc aprinderea altor chibrituri. Trag cu urechea, dei nu-i fru
mos.
Ce zici, l prindem sau nu-l prindem? opociete un glas de femeie.
Pcat de el, c nu-i biat ru, nici la bine, nic
i la greu
Vocea brbatului o recunosc instantaneu. Numai
Mia Negroponte vorbete mpleticindu-i limba. Da
r i n versuri aproximate
Peste cteva clipe m linitesc. Stau de tain cu Li
ubaa i cu factorul. mi mrturisesc, fr jen, c-i
dduser ntlnirea la oficiu, pentru a pune la punct u
ltimele detalii ale apropiatei nuni. Nu-i ne-voie s
m concentrez excesiv, pentru a stabili dou lucruri.
259

Primo: Mia Negroponte este cherchelit (50%), i se


cundo: conversaia celor doi ndrgostii, cu vechime
n cmpul iubirii, se petrecea pe ntu-neric.
Dup ce relatez situaia nou creat, Liubaa Convert are, n loc de ochi, o pereche de lasere. Iar cumtrul Mia, viitorul meu fin, s-a trezit integral. Vre
a s declanm imediat prima faz a operaiei.
Unde pstreaz diriginta cheile magaziei? l
solicit pe Negroponte.
Nicieri! rspunde n locul lui madam Convert. Erau la mine, dar nc de-acum o lun mi le
-a luat doamna Moira. Zicea c vrea s-i pun nite
murturi.
Bezna ne nconjoar de pretutindeni. Cred c-i ca
zul s apelm din nou la chibrite. ns Mia are o i
dee i mai util.
Dac aprindem becul, ne vd bandiii, naule!
m lmurete el, ncadrndu-m de pe acum pe po
st de na. Motoreta este aici! Luminm cu farul.
Chiar cu faza mare; tot e slbit acumulatorul.
n clipa cnd Mia sucete cheia de contact, pen-tr
u a aprinde farul, acesta se hotrte s lumineze ime
diat (dar palid), urmat ns i de inexplicabila pornir
e a motorului. nvluii de norul de fum pu-turos pe
care-l eman toba de eapament, tuim vrtos, dar nu
la aceeai intensitate cu priturile Mobrei.
Formidabil! se mir Negroponte. i eu c
are ziceam c nu mai are benzin n rezervor! Ce io fi venit, aa din senin, cnd alteori m chinuiesc mi
nute de-a rndul s-o pornesc?
260

Motorul se oprete de la sine. Cu levierele din tru


sa adus de mine, n doi timpi i trei micri sparge
m ua magaziei.
Liubaa, care cunotea configuraia locului, m s
ftuiete:
Naule, dac nchidem ua, putem s-aprindem
becul. Magazia n-are fereastr.
Mai bine ar fi avut. Pentru c, dup ce ne aflm c
u toii n interiorul acesteia, chiar mai nainte de-a ap
rinde lumina, mi dau seama c ne pate un pe-ricol
de moarte. Arambaa depozitase n oficiul po-tal, ce
l puin aa cred deocamdat, o cantitate imen-s de g
aze toxice. Manevrez alterul. i deodat se face lum
in. i-n magazie, dar i-n mintea mea.
Pereii snt tapetai, de sus i pn jos, cu sute de b
uci de batog de morun. Piese de-o rar fru-musee,
dar intrate sntos n putrefacie. Put a hoit, a cine
mort, a ap, a picioare neumblate pe
la baie.
Simt c-mi vine ru. Iar pe chipurile celor doi asis
teni aceleai simptome. Madam Convert, cel puin,
a i-nceput s delireze. Vorbete de una singu-r, mu
rmurnd fr ncetare: Dumnezeule! Boje-moi! Cn
d a bgat Moira atta batog?
Depozitul de materiale mi se pare destul de nc
ptor. Pretutindeni zac maldre de srm telefo-nic,
zeci i zeci de aparate, ldie cu baterii uscate, ziare
nevndute, colete neridicate. Numai bucile de bato
g snt frumos ornduite, atrnate acurat, cu cte-o sfor
icic, de sutele de cuie btute n perete. Strlucesc ve
rzui n btaia becului, demonstrnd in-finitele posibil
iti de expansiune ale mucegaiului.
261

Fine Mia! Deschide numaidect ua, c mu-ri


m! ncep eu s strig cuprins de panic. Nu mai ap
ucm s facem nunta! Grbete-te!
Nicicnd n-a fi crezut c viitorul meu fin este ap
t de-atta rapiditate n aciune. nc mai nainte de-a
ajunge la u, aceasta se deschide de perete, lsnd
s ptrund o pal de aer curat, plin de eflu- vii benz
ino-uleioase, rmase pesemne de la motorul Mobre
i.
Alergm n ntmpinarea oxigenului. Dar sntem s
ilii s ne retragem. Nu Mia fusese cel care des-chis
ese ua, ci sfnta treime Milopoc-Pilu-Babu Ursu.
Ia te uit ce de lume? se mir cinic Itan. i
-ai adus ajutoare, maestre? Dar nu te-a rugat nimeni

Babalcul de Milopoc, apucat subit de-o criz de


eficien, pune mna pe-o bucat de batog i-l poc-n
ete n cap pe bietul Negroponte.
Liubaa pornete s urle. Vizibil indignat de tra-t
amentul la care este supus viitorul ei so, i trage lui
Papaa un vrf de pantof n urloaie. Pesemne c-i tal
p zdravn, din duroflex, cci Milopoc se dezlnui
e, opind unijamb:
Ce stai, boilor! Punei mna pe ei! Vrei s n
e dea pe mna caraliilor? M-a nenorocit prpdita ast
a, i voi stai cu ochii belii la ei? Atinge-l pe maestr
u, Pilule! Atinge-l, nu mai sta! S-l nvm minte!

Din dor de rzbunare, dar i n numele sfintei dre


pti, nu mai vreau s in seama de nici un prin-cipiu
umanitar. nfac un colac de cablu telefonic, l cntr
262

esc niel n mn i printr-o micare rapid,


l petr
ec numaidect peste capul namilei de Aram-baa, du
p care l ndes cu sete, pn ce-i cuprinde i brael
e. King-Kong nu mai poate aciona dect cu picioarel
e. Pentru a-i rpi orice poft de replic, i strivesc me
tatarsul cu-o baterie uscat. Pe puin cinci kilogram
e.
ine-l aa, naule! M solicit Mia.
Fr s mai atepte aprobarea mea, factorul i ar-d
e un telefon dup ceaf. Adic un aparat de tele-fon,
din cele de serviciu. Metalic. Pilu se fleciete n br
aele mele, prbuindu-se lent lng raftul cu ziarele
nevndute. Zecile de baloturi, nedesfcute, l nmor
mnteaz definitiv sub ele.
De unul am scpat. Milopoc Papaa continu s
dnuiasc de unul singur, tot ntr-un picior.
Mersi, finule! Ai mn bun! Hai pe Vampir!
Toi pe el!
Babu Ursu neateptndu-se la aceast desvrire,
cam neprevzut, a evenimentelor, privete nucit l
a evoluiile baletistice ale babalcului, apoi la mal-d
rul de colete sub care zace Arambaa.
Madam Convert! Fugi la telefon. ncearc s o
bii Mila 47. Cere postul de miliie
Se face, naule! m asigur Liubaa. i, din
fug, i mai trage un vrf de pantof lui Milopoc. Apo
i se strecoar pe lng Babu Ursu i-o tulete pe u
afar.
Semnalizez optic, privindu-l semnificativ pe Mi
a, i ne repezim amndoi cu pieptul n inginer. Babu
Ursu se pomenete extraplat, lipit de peretele tapetat
263

cu batog. Se aga descumpnit de prima bu-cat nt


lnit, dup care se culc linitit la poalele muntelui d
e afumturi mpuite, munte generat de avalana bu
cilor desprinse, prin trepidaie, din sfo-ricelele lor
putrezite. Lipsa lui de combativitate m ntristeaz.
l credeam eful escrocilor pe plan local.
Ce-i facem cu hodorogul? m trezete din c
ontemplare Mia. l otnjim i pe-sta?
Las-l n pace, c-i btrn! astmpr eu porn
irile rzboinicului factor. Mai bine ia nite cablu
i leag-l!
Stai la locul vostru! Nimeni nu mic! Ce sentmpl aici?
Venera Pascutti, n pragul uii, examineaz situa-
ia cu ochi rece, uciga. n mna dreapt ine un revol
ver. Recunosc marca de la distan: un Smith and
Wesson Special Service. Avea i Mannix unul dintr
-stea.
Dei nu cunosc close-combat, i nici karat-ul,
m reped ca un tigru la picioarele dirigintei. Att d
e fulgertor, nct nu mai apuc s apese pe tr- gaci
dect dup ce-o trntesc la pmnt. Tardiv! De-oarece
de pe eava criminal a revolverului nete doar un
jet de ap. Confisc numaidect arma i-o cercetez im
ediat: nu-i, Smith and Wesson, ci un calibru
Lipscani 44 Bucuria copiilor. Din plas-tic.
M ridic de la pmnt, cu oarece efort, la timp pen
tru a auzi ultimele cuvinte ale Venerei, mai na-inte
de-a leina definitiv:
Maestre Conan, nici nu bnuieti ct mi-erai d
e simpatic! Nu trebuia s faci ce-ai fcut, zu aa!
264

Dac mi s-au rupt ciorapii, unde-i remaiez la Mila 4


7? La revedere! Ne vedem mine diminea, la post
ul de miliie ntre 8 i 12, camera 9!

23. MICRO AVANPREMIER LA

Dup un somn renvigortor, n camera de oa


spei a miliiei, stm la o cafelu de vorb. Sn-tem l
a postul din Mila 47, ncperea nr 9. Aa cum pre
a bine m prevenise tovara Venera, dar pe a crei
u citisem scris, cu litere de tipar: Lt.- major Ioana
Sfntu.
Simpaticul cpitan, vechiul meu cunoscut, dup c
e mi-o prezentase pe temporara dirigint n reala ei
postur, de ginga lucrtor al ministerului de in-tern
e, mi aprinde igara oferit, cnind dintr-un revolv
er brichet.
Nu v mai astmprai odat cu pistoalele stea? l ntreb eu. Niscaiva arme de foc autentice,
din cele care bubuie, aa ceva n-avei n dotarea voas
tr?
Se mai gsesc, drag maestre! Dar n-avem pre
a dese prilejuri de-a le folosi Preferm juc-riile!

Cpitanul zmbete ugub, Ioana Sfntu zm-be


te ierttoare, iar eu zmbesc verde. Mai ales cnd m
i-amintesc c era s produc grave vtmri corporale
unui att de drgu ofier al miliiei.
Sper c n-o s m dojenii iari, domnule c-p
265

itan! N-aveam nici o posibilitate de-a anuna Mi- la


47. Doar astfel trebuie neleas iniiativa mea nefer
icit, cnd m-am gndit s acionez de unul singur
Poate c rezultatele vor scuza performan-ele mele d
e nalt clas, att n materie de echili-bristic gimna
stic, precum i-n domeniul investi-gatoric. n ceea c
e privete escrocii de la magazia Capului, s nu-mi
spunei c n-avei cunotin despre manevrele lor!
Greesc cumva?
Cpitanul o invit pe tnra colaboratoare, prin- tr
-un gest plin de amabilitate, s ia cuvntul n locul
lui.
Ioana Sfntu, palid la chip, pesemne din pricina
manifestrilor mele intempestive, de neavizat prac-ti
cant al, ,,close-combat-ului i karat-lui, se n-toarc
e spre mine:
Maestre Conan, mai nainte de toate in s v f
elicit pentru rapiditatea cu care ai reuit s m scoat
ei din lupt. Cu toate c n-ar mai fi fost ne-cesar, da
t fiind c anunasem la timp echipa de in-tervenie.
Dup cum ai constatat, tovarii nconju-raser ofici
ul, ateptnd doar sfritul spectacolului dat de Aram
baa, Babu Ursu, Milopoc Papaa i ceilali vajnici c
ombatani. Sesizai de mult vreme, datorit inform
aiilor a nenumrai cooperatori i ceteni din Mila
47, despre furturile comise n cadrul Capului de b
anda condus de Pilu Aram-baa, nu ne-am grbit s
procedm la arestarea lor, ntruct ateptam realizare
a contactului cu echipa bucuretean. Eram convini
c, dup cderea cla-nului Cotoi, escrocii notri vor i
ntra n panic i se vor autodemasca. Ceea ce n-am p
utut prevedea, era msura lor disperat, de-a folosi s
erviciile dumnea-voastr ca ofer de transporturi. n
266

s v-ai descur- cat de minune, demonstrnd iniiati


v, curaj, sim de rspundere. nc o dat v felicit.
i sper din toat inima c vom rmne prieteni
Jenat, m nec cu fumul igrii, motiv pentru a tu
i zdravn vreo cteva minute. n care s ticluiesc, dec
onectat, o fraz mai actrii de scuze, att fa de lo
cotenentul major Ioana Sfntu, ct i fa de mine.
S-ar putea zice, dragii mei, c n-am prea do-ve
dit excepionale caliti anchetatorice sau crimi-nalis
tice. Dar omul, ct triete, nva. Pe viitor m voi
strdui intens, i-n romanele mele, pre-cum i-n v
iaa de toate zilele, s dezvolt i mai mult nclina
iile subsemnatului, att de pregnante, precise i neob
inuite, i spun fr fals modestie, din domeniul tra
valiului investigatoric Fie-mi iertate pocinoagele p
ricinuite, dar nu erau prev- zute n planurile mele d
e activitate. Doream s-mi valorific aptitudinile, nu
s stnjenesc aciunile dumneavoastr. Am avut ghin
ion. Ar fi trebuit s descopr, nc de la nceput, cara
cterul infracional al ntlnirilor dintre colectivele Co
toi-Arambaa. Poate c n-a fost chiar ghinion, ci i-o
oarecare doz de supraapreciere a posibilitilor
Am s
cuget, am s studiez problema, am s iau msuri,
v promit!
Ne-ar bucura i mai mult, m asigur c-pit
anul, cernd totodat i asentimentul Ioanei Sfn-tu.
Dac v-ai direciona eforturile dumneavoas-tr i
nvestigatorice n munca de creaie literar. Lsai n
grij-ne investigaia de rutin. Asta-i munca noastr.
Tot de creaie!
Nu-mi prea surde sugestia (plin de subnele-sur
267

i) a comandamentului. Parc eu n-a fi gelos, dac la auzi c intenioneaz s scrie romane poli-iste? E
-n firea lucrurilor i-a naturii umane. Pe-semne c-l s
upr puin aptitudinea i preocuprile mele, att de t
angene cu profesia domniei sale.
Dar Al Conan Doi, dup cte-l cunosc, nu se las chiar aa de uor demontat. O via ntreag a jind
uit s fie detectiv amator. i, orict de extrava-gant a
r prea, este i va rmne.

24EPILOG?!

Aa mi se ntmpl totdeauna, dar fr ex-ce


pie, cnd suprapun srbtorile. M pricopsesc cu ct
e-o indigestie. Dar nu una simpl, oarecare. Ci-o inf
am de indigestie care m chinuie subtil, suge-rndumi momente de foame cumplit, de tip buli-mic, cu c
lipe de rgaz, cnd m mulumesc cu cele mai obinu
ite nutrimente, de la carne, pete, legu- me i pn la
fructe cu brnzeturi.
Rareori mi s-a oferit ocazia s particip, n acelai
timp, la o nunt, la o srbtoare obteasc, i la srb
torirea mea personal.
Nunta cu pricina, unde activez pe post de na,
e nunta lui Mia Negroponte i-a Liubaei Convert, a
ctualmente trecut pe numele lui brbatu-su. Srbt
oarea obteasc, la care se distreaz aproape toat ul
ia, e prilejuit de plecarea ntr-o lung c-ltorie de
studii economice a sfintei treimi Aram-baa
268

Milopoc Babu Ursu. Iar srbtorirea mea e deter


minat de contribuia la munca de de-mascare a infra
ctorilor.
Curtea lui Stepan Cueai, specializat recent n as
emenea festiviti, poate fi confundat, destul de uo
r, cu fostul talcioc. Oameni pretutindeni, mese peste
tot, mncare la discreie, butur aijderea.
Mia, care s-a prezentat la nunt gata beat, cla- r
e pe Mobra, cu Liubaa la spate, strig fr n-ceta
re:
Vreau s ciocnesc un na-Conan! Cine m o-p
rete? Haide naule! Toarn, mi Stepane, nu te zgr
ci, c nau pltete!
Preteniile proasptului meu fin, n pofida fap-tul
ui c, de cnd a-nceput nunta i pn acum, la strnge
rea darului, n-a mai acceptat s coboare de pe moto
ret, nu mi s-ar prea exagerate. Dar nu pot fi de aco
rd s ciocnesc cu el, i s-o mai i dau de duc, o cas
c de motociclist plin cu crlu.
n cele din urm, dup tratative ndelungate, obi
n un bruderschaft simbolic. Mia din casc, eu din
stacan.
S-mi trieti, naule! rcnete entuziasmat
Negroponte. Rmne aa cum am vorbit? Chestia
cu ratele, tii matale!
Bineneles!
Atunci, naule, fii sntos, i clare i pe jos
Eu m-ntorc la biciclet, o vnd mine pe proclet!
n ziua a patra, dar i ultima, lumea abia se mai t
rte la mas.
269

Numai tineretul se ine vrtos. Pn acum au schi


mbat patru magnetofoane. Li se prjiser mo-toarele.
Al cincilea, ns continua s susin moralul acestor
dansatori minunai i neastmprul picioare-lor lor z
burtoare.
Un claxon insolent tulbur petrecerea. La gardul
btturii, la un moment dat, hrmlaie cumpli
t! Glgia se-nteete. Iar din uli, dominnd vacar
mul, rsun asurzitor o chemare disperat:
Nu pot s-l opresc! Mi s-a blocat claxonul T
ot aa o ine ntr-una de la Mila 37!
Doamne Dumnezeule, Doamne A-Tot-Putin-
e, nu m lsa, d s nu fie adevrat ceea ce aud, ro-g
u-te din suflet, miluiete-m! pornesc eu s m
rog, destrblat de mistic.
Cci tanti Ralia clameaz fr ntrerupere, la con
curen cu nenorocita aia de trompet mecani- c-aut
o:
Al, biatule, ce te faci c n-auzi! Aa-i pri-m
eti mtua? Vin, bezmeticule, s-i ntmpini oasp
eii! I-am adus i pe uu i Alecu!
Succesul lui tanti Ralia depete orice ateptri.
Dup mbririle de rigoare, noii venii se inte-grea
z imediat i brutal n ambiana nunii. M- tu-me
a demonstreaz, la cei aptezeci i ceva de ani ai ei,
ultimele cuceriri n materie de Ca la Breaza. uu
s-a mbtat de la primul pahar, i-acuma discuta prob
leme literare cu diadea Stepan Cueai, n timp ce Ale
cu duce tratative cu tiotea Maa-Garafa, pentru achiz
iionarea unei cantiti mai serioase de pastram de r
a slbatic.
Bairamul descris de Cobuc n Nunta Zamfirei,
270

fr discuie, e un fleac pe ling ce se petrece la nunt


a noastr.
Abia n dimineaa celei de-a doua zile, socotind d
e la nfiinarea mtu-mi la Mila 41, reuesc s st
au de vorb cu dnsa. Dup un somn, de aptespre-ze
ce ceasuri, tanti Ralia arat ca o garofi. Din cele p
erene. Ct despre Alecu i uu, ultimul zvon public
era c-ar fi plecat la pescuit, pe canalul ontea.
Ce te-a apucat, tanti Ralio, de te-ai deplasat p
n-aici?
Pi bine, mi omule, vroiai s ne bagi n mormnt? S nu scrii un rnd nevesti-ti? Nu-i uman
c
e se-ntmpl, Al, biatule! Dac nu era Alecu Ti- lea
care s cunoasc drumul i casa gazdei, aveam de g
nd s ne adresm miliiei; eu propusesem s dau iun anun la radio-publicitate! Acuma, spu- ne-mi dr
ept, nu te jena, ai vreun necaz?
Da! Abia acum mi dau seama ct e de grav.
Din pricina asta n-ai scris? Ai pit ceva?
Nu! Dar am toate ansele s-o pat! Mai ales da
c nu pleci ct mai curnd din Mila 41! Cum vrei
s-mi termin romanul, dac te-ai nfiinat pe capul m
eu spune-mi? Plus pescomaniacii tia de Alecu
i uu!
Bine! suport cu demnitate ofensat tanti R
alia. O s-i par ru c vorbeti astfel cu biata
i btrna ta mtu! Dac ne scriai barem o misiv,
ct de mititic, nu te mai supram cu pre-zena mea

V-am scris, n fiecare zi Zece epistole, n ze


ce zile! Nu-i de-ajuns? ns mi-au nterceptat ban-di
271

ii corespondena Toat!
Cnd a auzit de bandii, n-am mai putut s scap d
e tanti Ralia. A trebuit s-i povestesc totul, cu dea mruntul. Mtu-mea ns nu se mulumete. M
ntreab mereu, insistnd:
i mai departe? Mai departe
Dei in foarte mult la tanti Ralia, snt silit s-i s
tvilesc curiozitatea maladiv:
Vrei s afli ce-a fost dup aceea?
Da
Ei, pi dup aceea am murit!
Cum? De ce? Gfie mtu-mea.
De foame!
Spre prerea de ru general, va trebui s pr-ses
c Mila 41. i, spre ruinea mea, remorcat de Trab
ant-ul mtui-mi. Pn la debarcaderul Milei 37,
i apoi, pe vapor, pn la Tulcea. Cu ndejdea c voi
gsi acolo benzin de 90 CO.
Ceremonia despririi n mai puin de-o jum-t
ate de ceas isprvesc cu pomparea minilor. Dup ca
re urmeaz puparea noilor neamuri, fini i cu-metri.
Alt jumtate de or.
Stepan Cueai, cu o damigean de crlu n bra
e, plnge la modul euforic (cert origin alco-olic):
Domnu Conan. Ce greu o s fie fr matale! D
e ce nu mai rmnei? Iar m-am mpcat cu Maa-Ga
rafa Poate mai facem o nunt, la toamn
Foarte bine, telegrafiai-mi i-am s viu!
l potolesc eu.
Neaprat, domnu Conan, neaprat! Ia i dami-j
272

onul sta, s-l ai de la mine Ne-a mai rmas i nit


e vinior Dar s-mi aduci vasul napoi Poate-l u
mpli cu trscul la, tii matale care
Maa-Garafa, amabila mea gazd, mi ofer un pa
nera:
S ai la drum, dragule! Cnd i-o fi foame, g-s
eti nuntru merindea, i-i aminteti de tiotea Maa

Veselina (fost Mmligan) i cu brbatu-su, ne


nea Hristu de la Fre y Champenise, m mbr-iea
z clduros, cu fore reunite, deoarece altmin-teri nu
m puteau cuprinde, i-mi ntind un pachet:
Ai un bec ntreg, domnu Conan, sta-i bec de c
as, afumat cu coji de nuc, ies nite ecsenbecuri de
te lingi pe degete!
Mia Negroponte i cu Liubaa sosesc n ultima c
lip. De-o parte i de alta a unei biciclete noi noue,
dar cu anvelopele dezumflate, pe geant. Finul
m
i ntinde un teanc de hrtii:
Naule, ai aici actele motoretei. tii matale, pe
ntru rate C noi am vndut-o
Manasie Ofieru, demn i bos, aproape pulbere
de beat, mi druiete un binoclu de front, din rz-bo
iul de la 1913. Aftandil Viziru, la acelai nivel de m
bibare spirtoas, ine cu orice pre s-mi vre sub br
a vreo cinci crapi-arani afumai, preparai de mna l
ui. Silic oropoc, deocamdat treaz, mi n-mneaz
un dosar voluminos.
Fotografiile de la nunt, cumetre! Snt groza-v
e! Cnd te-oi vedea n poz, dansnd geamparalele cu
fina Liubaa, ai s mori de rs!
Mulumesc, mulumesc din inim! i rmn
273

ndatorat! l bat eu pe umr, cumetrete.


Vai de mine, se poate, domnu Conan, de ce s
rmi ndatorat? mi dai banii pe loc, i sntem chit
i balen. Trei sutici! Hrtia-i tare scump. Mai ales
cnd o cumperi de la hoii tia de turiti! Cu filmele
fac eu cinste, c mi-au rmas din anii tre-cui! Cre
d c de-aia au ieit copiile cam ter- se Dar matal
e le vezi de la distan!
Tanti Ralia mi face semn c-i trziu. Pe furi, bi
neneles. Dar suficient de consistent ca s m doar
toate coastele din stnga pieptului. Toat lumea urc
n maini.
Deoarece nu se gsise o tang corespunztoare, c
onform tuturor regulilor de circulaie rutier improv
izasem una la repezeal, din oitea harabalei lui diad
ea Iaa, care venise i el la festivitatea de rmas bun,
nsoit de eternul su adjunct, Vasile.
Mndr de rolul ei de pilot, tanti Ralia, nerbdto
are, fr s mai atepte semnalul meu, demareaz n
tromb!
Surprins, claxonez disperat, pentru a prentmpi-n
a vreun accident. Tanti Ralia, la auzul semnalu- lui,
i ntoarce capul. M ntreab din priviri ce s-a nt
mplat. Nu-i mai rspund. Din lips de timp. Pen-tru
c Trabant-ul, lipsit de ofer, se pup n bot cu re
stul slciei din uli, dup ce mai nti trecuse neps
tor prin scndurile gardului.
Groaznicul accident se ncheie n uralele asisten-
ei. Bucuroi nespus de faptul c aveam s mai r-m
nem n mijlocul lor, prietenii notri ncep s ia msur
ile de rigoare. Chiar l aud rcnind pe diadea Stepan:
274

Maa, Veselino! Punei repede de mas! Tre-b


uie s-i fie o foame maestrului, mam-mam! Mi-a,
ajut-l pe na-tu! i scoate i damijonul la din m
ain Dac nu s-o fi spart! Liubaa, fugi dup n
ite mlai extra Pastram avem, pete avem, i tra
gem un bairam de pomin Silic, demonteaz sca
unele mainilor, acuma snt dou o s-avem pe ce
sta!

Tanti Ralia suport cu demnitate situaia. Dei e


vinovat, m ia tot pe mine la rost:
Dac nu te-apucai s claxonezi, acuma eram d
eparte!
Las, tanti Ralio, cine tie unde ajungeam, cu
dumneata la volan? Prea departe, nu cred! Mai bine
c s-a ntmplat aici
Nu vd ce-i bine n asta. Accidentu-i tot ac-cid
ent!
Nu-i chiar aa! Aici sntem ntre prieteni Av
em ce mnca! Dar unde-s uu i cu Alecu? Nu-i vd

n main. Dorm.
Dorm-dorm? Sau snt mori?
Tanti Ralia m privete superior:
Nu m mai plictisi cu prostiile tale crimina-list
ice! Unde-ai pomenit mori care sforie? Hai la ma
s, c mi s-a fcut i mie foame! Nu-i uman, b-iatul
e, ce se-ntmpl! Molipseti lumea

275

CUPRINS

1. Inevitabilul prolog .....................................................5


2. Tentativa de evadare.................................................23

276

3. i-a fost ziua ntia....................................................29


4. i-a fost tot ziua ntia... dar dup mas....................35
5. i-a fost ziua a doua ... i ultima...............................39
6. Cina cea de tain i breakfast-ul de mpcare.......45
7. Bonjour bun, Mila 41!...........................................50
8. O zi obinuit n Delt, dac se poate spune
i aa........................................................................74
9. Moira Ghergidap.......................................................98
10. Mar nupial pentru magnetofon solo, la patru
sau mai multe mini...............................................112
11. Vizit de compasiune, cu prilejul unui motodafu ratat..............................................................136
12. Bairam-party la 17,15 h cu posibiliti de extindere ........................................................................160
13. Hambar de zi, hambar de noapte NonStop-Bar!...............................................................179
14. Interogatorii pe diverse canale...............................191
15. S nu-i ghiceti singur moartea n
cafea!...............202
16. Magistrala rezolvare a enigmei! (din pcate
parial)...................................................................220
17. Btlia naval din largul Milei 41.......................228
18. Cnta la prora un claxon... .................................237
19. Naufragio cantabile, ma non tropo!........................242
20. Fine del primo tempo............................................249
21. Secondo (mini) tempo!...........................................253
22. Atacul oficiului potal (contra cronometru...)........261
23. Microavanpremier la.............................................270
24. ...epilog?!...............................................................273

277

Redactor: MIRCEA OPRI


Tehnoredactor: CONSTANTIN RUSU
Bun de tipar 31. 01. 1974 Aprut: 1974 Comanda
nr.: 1094 Coli de tipar: 9 Tiraj: 91.000+140
broate Hrtia: tip. nalt B. g/m2. Format:
70X100/32 C.Z. pentru biblioteci: 859.031
Tiparul executat sub comanda nr. 792/1974
la ntreprinderea Poligrafic Cluj
str. Brassai nr. 57
Republica Socialist Romnia

???????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????

??????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????????

278

279