Sunteți pe pagina 1din 200

M. G.

Lewis
Clugrul
CAPITOLUL 1 Lord Angelo e scrupulos: St de straj ca stana de piatr; aproape nici n-ar mrturisi C s ngele-i curge prin !ine sau c are po"t #e pline$ nu de pietre% &'SU(' P)*T(U &'SU(A% Clopotul c+ino!iei ,tuse a,ia cu cinci minute -n urm$ c nd ,iserica mnstirii capucinilor se .i umpluse de mul/imea !enit s asculte predica% S nu -nclina/i a crede c e!la!ia sau setea de cunoa.tere minaser at ta popor s se adune laolalt% #oar "oarte pu/ini erau aceia care su"ereau aceast -nr urire; iar -ntr-un ora. unde credin/a oar, domne.te cu o asemenea putere despotic precum la &adrid$ 0adarnic ai -ncerca s gse.ti ade!rata smerenie% Asculttorii aduna/i acum -n lca.ul de -nc+inciune al capucinilor -.i a!eau "iecare un temei sau altul care-i adusese aici$ dar tuturor pricina mrturisit pe "a/ 1 le era strin% 2emeile !eneau ca s se arate 1 ,r,a/ii$ ca s le !ad; unii$ din curio0itate$ erau ispiti/i s cunoasc un orator cruia i se dusese !estea; al/ii se a"lau aci$ deoarece nu a!eau cum s-.i petreac mai ,ine timpul p n la -nceperea piesei de teatru sau "iindc erau con!in.i c le !a "i peste putin/ s-.i gseasc un loc -n ,iseric; iar jumtatea &adridului !e-nise$ pentru c se a.tepta s -nt ineasc aici cealalt jumtate% Singurii -ntr-ade!r dornici s-1 asculte pe predicator erau c /i!a ,igo/i dep.i/i de !reme .i !reo .ase oratori potri!nici$ +otr /i s caute nod -n papur .i s ia la tr,ceal omilia; c t despre restul asculttorilor$ predica ar "i putut s "ie lsat la o parte cu totul$ "r ca & s se simt de ,un seam de0amgi/i .i se prea poate c nici nu i-ar "i o,ser!at lipsa% Oricare ar "i "ost cau0a$ un lucru cel pu/in e sigur$ anume c ,iserica mnstirii capucinilor nu "usese niciodat martor la o adunare mai numeroas$ 2iece ung+er era plin de lume$ pe "iece loc sttea cine!a$ Pin .i statuile care -mpodo,eau lungile pronaosuri "useser silite s slujeasc .i ele -n aceast -mprejurare$ 3ie/ii se ag/aser de aripile +eru!imilor; s" ntul 2rancisc .i s" nttii &arc purtau "iecare pe umerii lor c te un pri!itor; iar s" nta Agat+a se !0u ne!oit s poarte c+iar doi% Ca urmare$ cu tot 0orul .i r !na lor$ odat intrate -n ,iseric$ cele dou nou !enite$ despre care !om !or,i$ -.i rotir "r "olos pri!irea$ -n cutare de locuri% Cea ! rstnic -nainta totu.i% 4adarnic e5clama/iile scoase pretutindeni artau nemul/umirea ce-o isca; -n !an i se spunea: 6 7 -ncredin/e0$ segno! 8r9$ -n partea asta nu sunt locuri% 6 7 rog$ segnora$ nu m -ng+esui/i c+iar a.a ru% 6 Se gnom$ pe aici nu e c+ip s trece/i% #oamne$ #oamne: Cum pot unii s supere at t; 3tr na era -ncp/ nat .i-.i urma calea% Struin/a .i dou ,ra/e ! njoase o ajutar s<.i croiasc drum prin mul/ime$ .i i0,uti s-.i "ac loc c+iar -n na!a ,isericii$ nu departe de am!on% To!ar.a ei$ care o urmase s"iel-nic .i tcut$ se "olosea do strdaniile clu0ei%

6 S" rit 2ecioar$ strig ,tr na cu un glas ce suna de0amgit$ pe cinci arunca o pri!ire scruttoare -n jur Ce cldur - S" nt 2ecioar: =i c t >lume: & -ntre, ee-or "i -nsemn nd toate astea; Cred c tre,uie s - -ntoarcem% *ici g nd s gsim !reun loc .i nimeni nu ? destul dc cumsecade ca s ni-l dea pe-al lui% Aceste !or,e cu -n/eles str!e0iu tre0ir lua aminte a doi ca!aleri care stteau pe locurile Im din dreapta ,isericii$ iar ca spetea0 le slujea a sai@lA ? Ioan dinspre am!on% Am ndoi erau tineri .i 8?in B minte ,ogate$ C nd o !oce de "emeie -i c+ema%: 2e "euna-cu!iin/$ contenir din !or, ca sa pruA$ r$A% Pr! cea care rostise acele cu!inte% 2emeia -.i iuI++m ! ilul$ dornic s cate mai ,ine de jur -mprejmul A%B>% Cn rt; a!ea prul ro.u .i se uita cruci.% Ciualerij imD%:@% 6 ( .i-.i re-uar discu/ia% 6 Leonella$ rspunse to!ar.a celei ! rstnice$ sa mergem acas$ neaprat; e mult prea cald .i mi-e "ric de asemenea -ng+esuial% Aceste !or,e "ur rostite cu un glas "r seamn de sua!% #in nou discu/ia celor doi ca!aleri "u -ntrerupt pe loc$ dar de ast dat nu se mul/umir s ridice pri!irea; ci$ "r s !rea$ se scular ,rusc .i se -ntoarser spre cea care grise% )ra !ocea unei "iin/e de parte "emeiasc$ ginga. .i su,/ire$ care tre0i o !ie curio0itate tinerilor dornici s !ad c+ipul unei "pturi cu un asemenea ,oi% Plcerea le%$ "u tgduit% Un !l gros -i >ascundea "a/a; dar dup lupta -n mijlocul mul/imii ajunsese destul de r!.it ca s dea la i!eal un g t care$ -n ce pri!e.te$ armonia propor/iilor .i "rumuse/ea$ ar "i putut s se ia la -ntrecere cu 7enus &ediceana E A!ea o al,ea/ strlucitoare$ iar prul lung$ ,lond$ ce<l acoperea$ re!rsat -n ,ucle p n la ,r u$ -i sporea "armecul% Statura nu dep.ea oarecum talia o,i.nuit$ ci dimpotri!; trupul u.or$ mldios amintea de o +amadriad% A!usese grij s-.i ascund s nul su, un !l% (oc+ia era al,F prins cu o e.ar" al,astr$ nu lsa s se i!easc mai jos de poale dec t un picioru. cum nu se poate mai delicat% Pe ,ra/ -.i purta at rnate -n lung .irag mtniile$ iar un 0,ranic de ga0$ negru .i des$ -i acoperea o,ra0ul% Ast"el arta "emeia creia -n dipa aceea cel mai t nr dintre ca!aleri -i o"eri locul$ pe% C nd cellalt socoti c era ne!oie s se arate la "el de politicos cu -nso/itoarea ei% #oamna cea ! rstnic -.i art nu o dat recuno.tin/a$ dar primi "r greutate ceea ce i se o"erea .i se a.e0: t nra -i urm pilda .i se mul/umi s salute printr<o re!eren/ simpl .i plcut% #on Loren0o 8acesta era numele ca!alerului al crui loc -l primise9 se a.e0 l ng ea; dar mai -nt i .opti c te!a !or,e la urec+ea prietenului$ iar acesta pricepu numaidec t .i se strdui ca ,tr na s nu mai stea cu oc+ii pe -nc nttoarea sa pupil% 1 7enus &edicis$ una dintre cele mai cunoscute statui antice care o repre0int pe 0ei/a 7enus; este o copie greac$ reali0at -n secolul al lil-lea -%e% ri%$ dup opera lui Pra5itele; se distinge prin e5presia ei de team .i pudoare% 6 #esigur e slnte/i nou !enit la &adrid$ 0ise Loren0o etre "rumoasa lui !ecin% ) cu neputin/ ca asemenea "armece s nu "i "ost ,gate -n seam mult !reme% Iar dac nu a/i "i ie.it -n lume pentru prima dat$ pi0ma "emeilor .i admira/ia ,r,a/ilor !-ar "i "cut destul de cunoscut .i p n acum% Se opri -n a.teptarea unui rspuns% =i cum !or,ele sale nu-1 cereau neaprat$ t nra nu desc+ise gura% #up c te!a clipe$ don Loren0o gri iar: 6 Gre.esc dac socot c nu sunte/i din &adrid; T nra .o!i; .i -n cele din urm$ se osteni s rspund: 6 *u$ segnor% 6 7 g ndi/i s sta/i mai mult timp; 6 #a$ segnor%

6 &-a. considera norocos dac mi-ar sta -n putin/ s pun umrul pentru ca .ederea aici s ! "ie plcut; sunt "oarte cunoscut Ia &adrid$ iar "amilia mea se ,ucur ele oarecare trecere la curte% #ac sunt -n msur s ! ajut cu ce!a .i-mi -ngdui/i s ! "iu de "olos$ nici c pute/i smi "ace/i o cinste mai mare sau s m -ndatora/i mai mult% $ *u -ncape -ndoial$ -.i 0ise -n sinea sa don Loren0o$ de ast dat n-are cum s rspund printr-o monosila,; acum tre,uie s-mi spun ce!a%@ Loren0o "u de0amgit$ cci t nra rspunse doar cu o plecciune% A"lase p n -n clipa de "a/ c !ecina lui nu intra u.or -n !or,; dar nu era -nc -n stare s judece dac tcerea ei i0!ora din m ndrie$ pruden/$ s"ial$ sau prostie% Iar dup c te!a clipe: 6 #esigur$ urm el$ strui/i s ! purta/i !alul "iindc sunte/i strin pe aici .i nu !-a/i o,i.nuit p n acum cu o,iceiurile noastre% Hngdui/i-mi s !i-I scot% Hn acela.i timp -.i -ntinse m na spre 0,ranicul de ga0; t nra .i-o ridic pe a ei ca s-1 -mpiedice% 6 *u-mi scot niciodat !lul c ncl sunt -n lume$ segnor% 6 =i$ m rog$ care-ar "i pagu,a; Hi curma !or,a$ oarecum tios$ -nso/itoarea ei% *u !e0i oare Am ionic celelalte doamne .i l-au lepdat; 6 =i asta$ "atn -ndoial$ spre cinstea s" ntului lca. -n care ne a"lm% Pe al% &eu mi l-am scos; .i dac eu -mi art o,ra0ul ca to/i s-1 ,age de seam$ tu n-ai nici o pricin s te sperii a.a gro0a!% &aic Precist: Ce 0ar! "r rost pentru un c+ip de "tuc: Cai$ +ai$ copil: #escoper-/i "a/a: & pun c+e0a. c nu /i-o "ur nimeniI 6 &tu. drag$ la &urcia nu era o,iceiulI 6 &urcia: *u$ 0u: S" nt 3ar,ara$ ce-o mai "i .i asta; Toat 0iua-,un-0iua -mi tot aduci aminte de pro!incia asta ticloas% #ac a.a e o,iceiul la &adrid$ de altce!a nici c-ar tre,ui s ne pese; .i de aceea$ te po"tesc s-/i sco/i numaidec t !lul% Ascult-m pe loc$ Antonia$ "iindc .tii c nu ra,d s se ia cine!a -n contra cu mine% *epoata tcea$ dar nu se mai -mpotri!i strdaniilor lui don Loren0o$ care$ -narmat cu -ncu!iin/area mtu.ii$ se gr,i s -ndeprte0e !oalul% Ce c+ip de -nger a!u prilejul s admire: =i totu.i$ era o "a/ mai degra, -nc nttoare dec t "rumoas%; nu trsturile regulate o "ceau at t de atrgtoare$ c t ,l nde/ea .i sim/irea oglindite pe acest c+ip% Cercetate una c te una$ anumite trsturi nu erau tocmai "rumoase$ dar c nd le pri!eai laolalt$ -ntregul se -n"/i.a minunat% #e.i ,laie$ pielea mai !dea c te un pistrui; oc+ii nu erau "oarte mari$ nici genele lungi cum rar -nt lne.ti; pe de alt parte$ ,u0ele tranda"irii a!eau o prospe/ime nespus; prul ,lond .i ondulat$ str ns -ntr-o panglic simpl$ -.i re!rsa p n su, ,r u$ ,og/ia ,uclelor aurii; g tul arta rotund .i "oarte "rumos; m na .i ,ra/ul se conturau modelate dup un tipar des! r.it; oc+iiB ,l n0i .i al,a.tri preau un cer "ermector$ iar -n al,ul lor limpede$ strlucirea cle.tarului do, ndea sclipirile diamantului% S-ar "i 0is c a,ia -mplinise cincispre0ece ani; un 0 m,et .trengar ce-i juca -n jurul ,u0elor !dea o "ire !esel$ pe care acum$ din prea mult s"iiciune$ .i-o -n,u.ea% Se uita ru.inoas -n jur .i ori de c te ori pri!irea ei se -ncruci.a cu a lui Loren0o$ cta gra,nic -n jos spre .iragul de mtnii; o,rajii i se -m,ujorau numaidec t .i -ncepea s -n.ire ,oa,ele$ de.i se !dea limpede c nu-.i ddea seama ce "cea% Loren0o o pri!ea cu oc+i mari$ plin de uimire .i admira/ie; mtu.a$ -ns$ socoti c tre,uia s cear iertare pentru acea mau!aise Jionte 1 ce-o do!edea Antonia% 6 ) o t nr "ptur cu totul .i cu totul ne.tiutoare -ntr-ale lumii% A "ost crescut -ntr-un !ec+i castel din &urcia "r nimeni -n jur$ dec t maic-sa; care$ #umne0eu s-o ajute$ n-are mai mult minte$ drgu/a de ea$ dec t -i tre,uie ca s-.i duc la gur lingura cu sup; .i% Totu.i$ suntem surori .i dup mam$ .i dup tat%

6 C+iar at t de pu/in minte are; 4ise don C+risto!al$ care cuta s par mirat% *emaipomenit 6 2oarte ade!rat$ segnor: nu e ciudat; Orice s-ar spune$ sta-i ade!rul% =i$ totu.i$ ce noroc pot s ai, unii oameni: Un t iir no,il$ c+iar de rangul -ntii$ -.i ,g -n cap c )l!ira a!ea oarecari drepturi s se pretind$ "rumoas% C t despre preten/ii$ "umuri d-Klde-astea a a!ut -ntotdeauna destule$ 0u a.a; dar -n ce pri!e.te "rumu seteaI de-mi ddeam numai pe jumtate at ta osteneal ca s ,at la oc+iI: #ar nu despre asta e !or,a% #up cum spuneam$ segnor$ i-a picat cu tronc unui t nr no,il .i a luat-o de ne!ast "r .tirea tatlui su% Cstoria rmase o tain aproape trei ani; dar p n la urm$ "aptul ajunse la urec+ea marc+i0ului$ care$ dup cum ,nui/i prea ,ine$ nu "u tare mul/umit de cele a"late% & n -n gra, po.talionul spre Cordo!a$ +otr t s-o -n+a/e pe )l!ira .i s o trimit -ntr-un loc de unde nimeni s nu mai a"le !reodat ce!a despre ea% S"inte Paul: Cum tuna .i "ulgera c nd a descoperit c-i scpase$ c ajunsese la ,r,atul ei .i cltoreau -mpreun cu o cora,ie ce se -ndrepta spre India: *e -njura pe to/i de parc-ar "i intrat -n el *ecuratu: -l 0! rli -n temni/ pe tata$ un ci0mar la "el de muncitor .i cinstit ca oricare altul din Cordo!a; iar la plecare$ a!u neomenia s ni-1 ia pe ,ie/elul surorii mele; pruncul a,ia -mplinise doi ani .i 1 lsase Ln urma ei$ c nd "ugise pe nea.teptate$ Socot c ,ietul micu/ a dus-o amarnic pe m na lui .i la c te!a luni dup aceea$ am primit !estea c a murit% 6 Atunci$ s-ar 0ice c era un ,tr n -ngro0itor$ segnor a: 1 (u.ine nelalocul ei 8-i% 6 M; cum nici c se poale -nc+ipui: =i cu totul lipsit de gust% Pi$ ! !ine a crede$ segnor; C nd am -ncercat s-1 -mpac$ m<a ,lestemat$ a spus c<s !rjitoare$ i ca s-1 pedepseasc pe conte$ i-a urat ca sora mea s ajung la "el de ur t ca mine% Ur t$ nu 0u: Asta-i ,un: 6 Carag+ios: )5clam don C+risto!al% Contele s-ar "i socotit de ,un seam norocos dac i-ar "i "ost -ngduit s sc+im,e una dintre surori cu cealalt% 6 O$ Isuse$ #oamne: Sunte/i -ntr-ade!r prea curtenitor$ segnor: Totu.i$ m ,ucur din inim c nu a.a g ndea contele% &ult s-a mai procopsit )l!ira de pe urma lui: #up ce s-a prjit .i s-a "iert -n India ani -ndelunga/i$ treispre0ece la numr$ ,r,atul i-a murit$ iar ea s-a -ntors -n Spania "r s ai, un acoperi. pe cap sau ,ani ca s-.i "ac rost de adpost: Antonia$ "ata asta pe care o !ede/i$ era pe-atunci doar o prunc .i singurul copil ce-i mai rmsese% A"l c socrul ei sa@ recstorit dar nu era mai pu/in -n!er.unat -mpotri!a contelui$ iar ne!asta de-a doua -i nscuse un ,iat$ un t nr "oarte actrii$ dup cum se 0ice% 3tr nul marc+i0 n-a primit s o !ad pe sora mea sau pe copil; dar i-a trimis !or, c$ dac n-o s mai aud niciodat de ea$ -i !a +otr- o pensioar .i o% s poat s stea -ntr-un !ec+i castel din &urcia$ a"lat -n stp nirea lui% 2usese locul unde "iului su cel mare -i plcuse mai mult ca ari uncie s locuiasc%$ dar de c nd acesta "ugise din Spania$ ,tr nul marc+i0 nu mai putea su"eri castelul$ ci-1 lsa !rai.te B.i -n paragin% Sora mea s-a -n!oit; a plecat la% &urcia .i acolo a rmas p n acum o lun% 6 =i de ast dat ce-o aduce la &adrid; Hntre, don Loren0o$ pe care admira/ia$ ce i-o tre0ea% T nra Antonia -l silea s asculte cu !iu interes po!estirea ,tr mu lim,ute% 6 7ai$ segnor$ socrul ei a murit acum cit !a timp$ iar logo"tul mo.iei lui de la &urcia n<a mai !rut s -t plteasc pensia% A !enii la &adrid cu g ndul s-1 roage "ier,inte pe "iul su s i-o +otrasc din nou% & tem -n sa c putea s-.i cru/e aceast osteneal% 7oi$ tinerii no,ili$ a!e/i -ntotdeauna ce "ace cu ,anii .i nu ! arta/i ad@ seoii ga"ei s-i a0!+ii/i pentru o "emeie -n ! rst% Atus"tuit-o s o trimit pe Antonia cu jal,a; clar nici n-a !rut s aud de a.a ce!a% ) gro0a! de -ncp/ nat: O s-o duc prost$ "iindc nu mi-a ascultat s"atul% 2ata are un c+ip "oarte "rumos .i se prea poate c ar "i i0,utit s "ac mult% 6 A+$ segnor a$ o -ntrerupse don C+risto!al cu "als -n"ocare$ dac un c+ip "rumos poate s scoat la capt trea,a asta$ atunci de ce oare sora nu ! cere ajutorul;

6 Isuse: 7 jur$ domnul meu$ curtenia dumnea!oastr m cople.e.te cu totul% #ar$ ! spun pe legea mea$ -mi clau prea ,ine seama de primejdia ce amenin/ c nd ,a/i asemenea crri$ ca s m -ncred -ntr-un t nr no,il .i s m las -n puterea lui% &i-am pstrat p n ast0i "r pat sau pricin de ru.ine ,unul meu nume .i .tiu s /in ,r,a/ii la locul lor% 6 O$ despre asta$ segnora$ nu m -ndoiesc c tu.i de pu/in% #ar -ngdui/i-mi s ! -ntre,: atunci; A!e/i ce!a -mpotri!a "cstoriei; 6 Hntre,area -mi merge drept la inim% *u pot dec t s mrturisesc: dac s-ar -n"/i.a un ca!aler ,ine!oitorI Odat ajuns aici$ g ndul ei "u s arunce o pri!ire duioas .i cu -n/eles spre don C+risto!al$ dar cum -nt mplarea "cea s se uite -n"iortor de cruci.$ oc+ii -i c tar drept spre to!ar.ul su% Loren0o -n/elese c lui -nsu.i -i era menit aceast laud .i rspunse printr-o plecciune ad nc% 6 Pot$ 0ise el$ s -ntre, cum se nume.te marc+i0ul; 6 &arc+i0ul de las Cisternas% 6 Il cunosc -ndeaproape% Hn clipa de "a/ nu se a"l la &adrid$ dar e a.teptat 0ilnic s se -ntoarc% Se numr printre oamenii cei mai ,uni; iar dac "rumoasa Antonia -mi !a -ngdui s-i apr cau0a -n "a/a sa$ nu am -n-doieli c !oi "i -n stare s art lucrurile -ntr-o lumin prielnic pentru ea% Antonia -.i ridic oc+ii al,a.tri .i -i mul/umi -n tcere printr-un sur s al crui "armec nu poate "i descris% Leonella -.i art mul/umirea cu un glas mult mai tare .i lesne de au0it% Hntrade!r$ deN!reme ce -ndeo,.te atunci c nd erau -mpreun$ nepoata se do!edea tcut$ socotea de datoria ei s !or,easc -ndeajuns pentru am ndou; ceea ce i0,utea u.or s "ac$ deoarece arareori li lipseau cu!intele% 6 O$ segnor$ !e/i -ndatora la culme -ntreaga noastr "amilie% Primesc cu toat recuno.tin/a ce-mi st -n putin/ .i ! mul/umesc de mii de ori pentru propunerea dumnea!oastr mrinimoas% Antonia$ de ce taci$ copild; Hn timp ce ca!alerul -/i grie.te -n "el .i c+ip$ plin de ,un-cu!iin/$ tu stai ca o statuie .i nu sco/i o !or, ca s-i mul/ume.ti$ ,un$ rea$ oricum o "i !or,a aceea% 6 #rag mtu.$ -mi dau "oarte ,ine seama cI 6 (u.ine$ nepoat: #e c ie ori nu /i-am spus s nu curmi !or,a altuia: &-ai !0ut pe mine c "ac !reodat una ca asta; La &urcia a.a ai -n!/at s te por/i; #oamne$ n-o s "iu niciodat -n stare s scot din "ata asta o "iin/ ,inecrescut% #ar rogu-!$ segnor$ urm ctre don C+risto!al$ spune/i-mi de ce s-a adunat ast0i at ta norod -n catedrala aceasta; 6 ) oare cu putin/ s nu .ti/i c Am,rosio% Stare/ul mnstirii$ roste.te -n "iece joi o predic aici -n ,iseric; Tot &adridul !uie.te de laudele ce i se aduc% *<a /inut p n acum deO t trei predici$ dar elocin/a sa le-a tre0it asculttorilor o asemenea -nc ntare% Hnc t un loc -n ,iseric -l cape/i la "el de greu ca un ,ilet la prima repre0entare a unei noi comedii% 2aima lui a ajuns desigur la urec+ile dumnea!oastr% 6 7ai$ segnor$ p n ieri n-am a!ut niciodat norocul s !d &adridul; iar la Cordo!a$ a"lm at t de pu/in din ceea ce se petrece -n restul lumii% Hnc t numele lui Am,rosio n-a "ost niciodat amintit prin -mprejurimi% 6 La &adrid e pe ,u0ele tuturor% S-ar 0ice c i-a !rjit pe locuitorii ora.ului; .i cum n-am "ost niciodat de "a/ la predicile lui$ m uime.te -n"lcrarea pe care o tre0e.te% Tineri .i ,tr ni$ "emei .i ,r,a/i -l pri!esc cu o admira/ie "r seamn% Gran0ii -l umplu de daruri; so/iile lor nu primesc s ai, un alt con"esor; .i -n tot ora.ul i se spune Omul S" nt% 6 2r -ndoial$ segnor$ c se trage dintr-un neam no,il%

6 Asta nu e -nc +otr t% )ra doar un prunc atunci c nd rposatul stare/ al capucinilor 1-a gsit -n u.a mnstirii: toate -ncercrile menite s descopere cine -l lsase acolo se do!edir 0adarnice$ iar copilul -nsu.i nu putea s-i 0ugr!easc -n nici un "el pe prin/ii lui% A "ost crescut -n mnstire .i acolo a rmas p n ast0i% A !dit din anii "rage0i o puternic -nclina/ie pentru studiu .i o !ia/ singuratic; .i de -ndat ce a a!ut ! rsta cu!enit$ s<a clugrit% #e atunci nu s-a i!it nimeni care s-1 cear sau s limpe0easc taina ce -n!luise !enirea lui pe lume% Iar clugrii$ crora le prinde "oarte ,ine ,un!oin/a ce din respect pentru el se arat ctitoriei lor$ nu au .o!it s !esteasc tuturor c le-a "ost trimis -n dar de S" nta 2ecioar% Ce-i drept$ asprimea neo,i.nuit a !ie/ii pe care o duce !ine -n sprijinul acestui 0!on% Are la !remea aceasta trei0eci de ani .i n-a cunoscut or pe care s nu o -nc+ine -n!/turii$ sau 0i trit alt"el dec t -ntr-o singurtate des! r.it$ cu trupul supus la c+inuri% P n acum trei sptm ni$ c nd a "ost ales stare/ul "r/iei de care /ine$ n-a ie.it niciodat dintre 0idurile mnstirii% C+iar .i ast0i nu prse.te niciodat s" ntul lca. dec t joia$ c nd /me o predic -n catedrala aceasta$ unde -ntreg &adridul se adun s-1 asculte% Se spune c stp ne.te cuno.tin/e temeinice .i !or,e.te -n c+ip "oarte con!ingtor% *u se .ties "i -nclcat !reodat mcar una dintre regulile ordinului su; -n "irea lui n-ai s descoperi cea mai mic pat .i se 0ice c respect cu at ta asprime cerin/ele castit/ii$ -nc t nu cunoa.te deose,irea dintre un ,r,at .i o "emeie; drept care$ oamenii de r nd -l socot un s" nt% 6 Asta -nseamn s "ii s" nt; Hntre, Antonia% #oamne$ atunci .i eu sunt o s" nt% 6 Preas" nta 3ar,ara$ strig Leonella$ ce -ntre,are: (u.ine$ copil$ ru.ine: *u se cade ca tinerele s !or,easc despre asemenea lucruri% Pi-ar sta ,ine s nu-/i aminte.ti c pe lume se a"l !reun ,r,at .i ar tre,ui s-/i -nc+ipui lumea -ntreag alctuit din "iin/e de aceea.i parte cu tine -ns/i% A. dori s nu !d c d-u celorlal/i s -n/eleag cum c un ,r,at nu are sini$ .olduri$ .iI #in "ericire pentru ne.tiin/a Antoniei$ pe care dscleala mtu.ii ar "i -mpr.tiat-o gra,nic$ un murmur ce se ridic -n -ntreaga ,iseric !esti sosirea prerlit&torului% #onna Leonella se scul de pe locul ei%ca s-l !ad mai ,ine$ iar Antonia -i urm pilda% Omul a!ea o -n"/i.are aleas .i o /inut impuntoare% )ra -nalt de stat$ "a/a lui !dea o "rumuse/e neo,i.nuit% *asul se desena !ulturesc$ oc+ii apreau mari$ negri .i scprtori$ iar spr ncenele ,rune$ aproape -m-preunate% Pielea era smead$ -ntunecat$ dar curat; studiul .i !eg+ile -l lipsiser cu totul de culori -n o,raji% Pe "runtea lui neted$ "r cute$ domnea senintatea; iar mul/umirea ce-o lsa s se !ad "iece trstur a "e/ei prea s !esteasc un ins cruia grija .i pcatul -i r< m neau la "el de strine% Se -nclin cu umilin/ dinaintea adunrii% Totu.i$ pri!irea .i "elul lui de a se purta a!eau o anumit asprime$ ce tre0ea team$ .i pu/ini erau aceia -n stare s cate drept -n oc+ii si aprin.i .i iscoditori tot odat% Ast"el arta Am,rosio$ stare/ul mnstirii capucinilor$ supranumit Omul S" nt% Hn timp ce-.i a/intea cu -n"rigurare pri!irea asupra luL$ Antonia sim/i cum inima -i "remta$ cuprins de o plcere necunoscut p n atunci .i pe care 0adarnic se strduia s o -n/eleag% A.tept ner,dtoare s -nceap predica; iar c nd$ -n cele clin urm$ clugrul !or,i$ sunetul !ocii lui pru s-i ptrund p n-n ad ncul su"letului% #e.i nimeni altul nu -ncerca o tul,urare la "el de puternic precum t nra Antonia$ totu.i$ "iecare dintre cei a"la/i -n ,iseric asculta cu luare-aminte .i era mi.cat$ -n ciuda nepsrii lor$ cei pe care temeiurile religiei nu-1 interesau ascultau$ totu.i$ "ermeca/i de arta oratoric ce-o stp nea Am,rosio% To/i se tre0ir c "r !oia lorQuRS1; L plecau a,sor,i/i urec+ea la !or,ele sale$ iar -n na!a ,isericii$ care gemea de lume$ domnea cea mai ad nc tcere% P n .i Loren0o se ls !rjit .i-1 urmri pe predicator cu deplin luare-arainte% Gritor$ limpede .i simplu% Clugrul !or,i -ndelung despre "rumuse/ea religiei% Lmuri unele pasaje greu de -n/eles din Scrierile S"inte$ -ntr-un "el care con!inse pe oricine% 7ocea sa$ clar .i totodat ad nc era plin de toate gro0!iile "urtunii pe cmd tuna .i "ulgera -mpotri!a !iciilor Omene.ti .i 0ugr!ea pedepsele ce le sunt +r0ite -n lumea de apoi%

2iece asculttor arunc o pri!ire spre pcatele sale din trecut .i se cutremur% Parc au0ea ,u,uitul tunetului aductor al sge/ilor de "oc menite s-1 nimiceasc .i sim/ea cum la picioarele lui$ -ncepea s se ca.te +ul !e.nicei pieiri: #ar -ndat ce Am,rosio sc+im, metoda .i !or,i despre superioritatea unei con.tiin/e ne-ntinate .i !iitorul "alnic druit -n !eac unui su"let "r pat .i mustrare$ despre rsplata +r0it acestuia pe tr mul mre/iei eterne$ asculttorii si$ care se sim/eau la pm nt$ prinser iar.i curaj; -ncre0tori -n judectorul lor$ se ddur pe seama milei sale; -nc nta/i la - u0ul !or,elor m ng ietoare ale predicatorului$ trgeau din nou ndejde; .i pe c nd !ocea sa puternic se -nl/a$ aproape una .i aceea.i cu acordurile c ntecului$ cople.i/i$ se lsau s pluteasc spre lumile "erice$ 0ugr!ite -nc+ipuirii lor -n culori nespus de !ii .i strlucitoare% Predica "u deose,it de lung; totu.i$ c nd se s" r.i$ asculttorii se -ntristar$ "iindc nu /inuse mai mult% #e.i clugrul contenise$ -n ,iseric domnea -nc o tcere -n"lcrat% P n la urm$ pe msur ce !raja se risipi treptat$ to/i -.i "cur au0it admira/ia% C nd Am,rosio co,ordin am!on$ se -ng+esuir -n jurul lui$ re!rsar 1 asupra sa ,inecu! ntrile lor$ i se aruncar la picioare .i-I srutar ti!ul rasei% Cu m inile -ncruci.ate cucernic pe piept$ stare/ul -.i urm drumul -ncet$ p n la u.a care se desc+idea spre capela mnstirii$ unde clugrii si a.teptau gata s-1 primeasc% Urc scrile$ apoi se -ntoarse ctre cei din urma sa .i -n c te!a cu!inte -.i art recuno.tin/a .i ddu unele po!e/e% Pe c nd !or,ea$ mtniile$ un .irag alctuit din ,oa,e mari de c+i+lim,ar$ -i alunecar .i c0ur -n mijlocul mul/imii ee-1 -nconjura% 2ur -n+/ate cu toat gra,a .i -mpr/ite printre cei de "a/% Cine ajungea stp n pe o asemenea mrgea o pstra ca pe o relic! s" nt: nici de-ar "i "ost c+iar mtniile de trei ori ,inecu! ntatului s" nt 2rancisc$ tot n-ar "i iscat o s"ad mai -nsu"le/it% Aceast ardoare -l "cu pe clugr s 0 m,easc$ rosti o ,inecu! ntare .i prsi ,iserica$ -n timp ce pe c+ipul su struia umilin/a: dar struia ea oare .i -n inima lui; Antonia -l urmri din oc+i$ tul,urat; c nd u.a se -nc+ise -n urma lui Am,rosio$ i se pru c a pierdut pe cine!a de care a!ea neaprat ne!oie ca s "ie "ericii a; o lacrim i se prelinse -n tcere pe o,ra0% 6 ) despr/it de lume$ -.i 0ise; poate c nu o a-1 mai !d niciodat% >Loren0o o pri!i -n timp ce-.i .tergea lacrima% 6 ).ti mul/umit de oratorul nostru$ o ntre,$ sau soco/i c &adridul -i pre/uie.te talentul mai presus dec t merit; Antonia$ care a!ea inima plin de admira/ie pentru clugr$ "olosi numaidec t prilejul ca s !or,easc despre el; .i-apoi$ "iindc nu<l mai socotea pe Loren0o cu des! r.ire strin$ se sim/ea mai pu/in st njenit din pricina s"ielii ei mult prea mari% 6 O$ dep.e.te cu mult tot ceea ce a.teptam$ rspunse$ p n -n clipa aceasta nu .tiam c t putere are cu! ntul% #ar$ pe c nd !or,ea$ !ocea lui m-a atras at t% &i-a tre0it o asemenea stim$ ,a a. putea c+iar s spun o asemenea dragoste$ -nc t m mir eu -nsmi c t sunt de 0guduit% Loren0o 0 m,i la au0ul acestor !or,e !iguroase% 6 ).ti t nr$ tocmai -/i "aci intrarea -n lume$ 0ise; inima-/i$ neo,i.nuit cu oamenii$ e plin$ de cldur .i sim/ire .i se las numaidec t tul,urat% Lipsit de !iclenie dumneata -ns/i$ nu ,nuie.ti c al/ii sunt -n stare s -n.ele; .i "iindc pri!e.ti lumea prin !lul ,unei-credin/e .i al ne!ino!/iei ce-/i stau -n "ire$ -/i -nc+ipui c to/i aceia care te -ncpnjoar -/i merit -ncrederea .i stima% Ce pcat c !isele acestea "rumoase sunt menite s se destrame cur nd: Ce pcat c nu !a trece mult p n c nd !a tre,ui s descoperi c oamenii sunt josnici .i s te "ere.ti de semeni cum te p0e.ti de du.mani% 6 7ai$ segnor: (spunse Antonia$ nenorocirile prin care au trecut prin/ii mei m--au .i pus -n "a/ mult prea multe pilde ce-arat c t de "/arnic e lumea: =i$ totu.i$ nici !or, c$ -n -mprejurarea aceasta$ cldura dragostei cu care m simt atras nu poate s m " i -n.elat%

6 In -mprejurarea aceasta$ recunosc c nu% 2irea lui Am,rosio e "r pat; iar un om care .i-a petrecut !ia/a -ntreag -ntre 0idurile unei mnstiri n-a a!ut prilejul s se "ac !ino!at c+iar de-ar "i sim/it c-1 trage inima s gre.easc% #ar de ast dat$ c nd -ndatoririle .i situa/ia lui -l silesc s se a"le uneori -n mijlocul lumii .i s "ie supus ispitei$ i se cade s arate c t de strlucit -i este !irtutea% Hncercarea e primejdioas% A ajuns la acea ! rst c nd patimile sunt mai puternice ca oric nd$ ne-n"r nate .i tiranice; reputa/ia sa ,ine -ntemeiat !a "ace din el o "aimoas jert" a ispitei; plcerea -l !a momi mai mult prin noutatea "armecelor ei; p n .i +arurile cu% Care "irea 1-a -n0estrat -.i !or da o,olul la pr,u.irea lui$ !eci -l !or ajuta s-.i ating mai lesne /elul Pu/ini s-ar -ntoarce ,iruitori dintr-o lupt at t de -n!er.unat% 6 A$ desigur c Am,rosio !a "i unul dintre cei pu/ini% 6 #espre asta nu m -ndoiesc; dup spusele tuturor$ e "urit din alt plmad dec t aceea din care sunt 0misli/i -ndeo,.te oamenii .i 0adarnic cei pi0mtare/i ar Hncerca s<i a"le pat% 6 Sunt -nc ntat$ segnor$ de ceea ce m -ncredin/a/i% & -ncurajea0 s nutresc mai departe sl,iciunea pe care K? am pentru el; nu .ti/i cuc t greutate mi-a. "i -n,u.it acest sim/m nt: A+$ mtu. scump$ roag-o din tot su"letul pe mama s-1 aleag drept con"esorul nostru% 6 Cine s-o roage 1 eu; *-am s "ac a.a ce!a$ /i-o "gduiesc% Am,rosio sta nu-mi place e tu.i de pu/in; "igura lui are ce!a crunt$ care m "ace s tremur toat% Pac-ar "i con"esorul meu$ n-a. -ndr0ni !reodat s mrturisesc nici jumtate din micile mele gre.eli% *-am !0ut de c nd sunt un om supus mor/ii care s ai, o asemenea "a/ aspr .i trag ndejde s nu mai !d niciodat altul% L-a 0ugr!it pe dia!ol -ntr-un "el care aproape c m-a scos din min/i de spaim; .i c nd a !or,it despre pcto.i prea gata s-i mn nce% 6 A!e/i dreptate$ segnora$ rspunse don C+risto!al% Se 0ice c singurul cusur al lui Am,rosio este asprimea sa mult prea mare% #eoarece lui -nsu.i sim/mintele omene.ti -i sunt strine$ nu arat destul% Hngduin/ altora; .i$ oric t de stra.nic e dreptatea .i neprtinirea iui atunci c nd ia o +otr re$ "elul cum -i conduce pe clugri a .i do!edit uneori c e o "ire necru/toare% #ar mul/imea aproape s-a risipit$ ne -ngdui/i s ! -nso/im p n acas; 6 O$ Isuse #oamne$ e5clam Leonella$ care se pre"cu c ro.e.te; n-a. -ngdui a.a ce!a pentru nimic -n lume: #ac m-a. -ntoarce acas -n to!r.ia unui ca!aler at t de curtenitor$ sora mea$ care e tare grijulie$ o or -ntreag m-ar spuni "r s mai s" r.easc% Pe ling aceasta$ n-a. dori s-mi cere/i m na c+iar acum% 6 S ! cer m na; 7 asigur$ segnoraI 6 O$ segnor$ ! cred$ ner,darea dumnea!oastr e pe deplin sincer$ dar tre,uie s ! rog$ mai da/i-mi pu/in rga0; n-a. !di sim/iciune$ dac a. primi de la prima !edere s ! "iu so/ie% N S-mi "i/i so/ie: Pe !ia/a meaI 6 O$ scumpul meu segnor$ nu m sili/i; dac m iu,i/i$ !oi socoti ascultarea ce-mi !e/i da drept o do!ad de dragoste; ! trimit !e.ti miine$ a.a c$ ,un rmas: #ar$ rogu-!$ ca!aleri$ mi-e -ngduit s ! -ntre, care e numele domniilor-!oastre; 6 Prietenul meu este pre nume contele dBOssorio$ iar eu 1 Loren0o de &edina% 6 ) de ajuns% O s-o -n.tiin/e0 pe sora mea despre -ndatoritoarea dumnea!oastr cerere -n cstorie .i o s ! aduc la cuno.tin/ gra,nic re0ultatul% Unde s ! trimit !or,; 6 Sunt de gsit -ntotdeauna la Palatul &edina% 6 2i/i sigur c ! !oi da de .tire% La re!edere$ ca!aleri% Hngdui/i-mi$ segnor conte$ s ! rog din su"let: mai domoli/i-! -n"lcrarea mult prea mare% Totu.i$ ca do!ad c nu !-o iau -n nume de ru .i "iindc nu /in s cde/i prad de0ndejdii$ primi/i acest semn al dragostei niele .i uneori -nc+ina/i un g nd pentru Leonella$ c nd ea !a "i jdeparte%

Odat cu aceste !or,e -ntinse o m n uscat .i 0, rcit$ pe care presupusul ei adorator o srut "r nici un c+e"$ iar sila lui era at t de !dit$ -nc t Loren0o greu se stp ni s nu r d% #up aceea$ Leonella se gr,i s prseasc ,iserica; "rumoasa Antonia o urm -n tcere; Kdar c nd ajunse su, portic$ se -ntoarse "r s !rea .i arunc o pri!ire -n urm ctre Loren0o% Care se -nclin -nspre ea$ -n c+ip de rmas ,un; Antonia -i rspunse la salut$ .i se retrase -n gra,% 6 A.adar$ Loren0o$ spuse don T C+risto!al de -ndat ce "ur singuri$ plcut a!entur mi-ai gsit: Ca s sprijin ce puneai la cale -n legtur cu Antonia$ -ndatoritor$ i-am spus mtu.ii c te!a !or,e politicoase$ care nu -n-seamn nimic$ iar -n rstimp de o or$ m tre0esc la un pas de -nsurtoare: Cum o s m rsplte.ti "iindc de dragul tu am ptimit cumplit; Ce m poate despgu,i pentru c am srutat la,a ,ttorit a a"urisitei aceleia de !rjitoare ,tr n; #race: &i-a lsat asemenea mireasm pe ,u0e c o lun -ntreag o s miros a usturoi% K C nd o s trec pe Prado o s "iu luat drept o omlet um,ltoare sau !reo ceap mare .i -ncol/it% 6 (ecunosc$ ,ietul meu conte$ rspunse Loren0o$ c ajutorul pe care mi l-ai dat nu era "r primejdie; totu.i$ ,nuiesc at t de pu/in c /i-a "ost peste putin/ s -nduri$ -nc t o s-/i cer struitor s nu pui capt acestei a!enturi% 6 Ceea ce-mi ceri m "ace s -n/eleg c t nra Antonia nu te-a lsat rece@ 6 *u pot s-/i spun c t m-a "ermecat "iin/a ei% #e la moartea tatii$ unc+iul meu$ ducele de &edina$ mi-a "cut cunoscut c dore.te s m !ad cstorit; p n acum m-am "erit cu di,cie c nd m la.a s -n/eleg acest lucru .i nu /ineam s pricep !or,ele lui; dar ce-am !0ut astsearI 6 )i$ ce-ai !0ut ast-sear; Pi$ desigur don Loren0o$ c nu /i-ai pierdut -ndeajuns min/ile$ -nc t s te g nde.ti s o iei de so/ie pe nepoata unui >ci0mar la "el de muncitor .i cinstit ca oricare altul din Cordo!a@; 6 Ui/i c e .i nepoata rposatului marc+i0 de las Cislernas% #ar "r s ne certm pentru spi/ .i titluri$ tre,uie s te asigur c n-am pri!it niciodat o "emeii$ at t de atrgtoare ca Antonia% 6 Se prea poate; dar n-ai de g nd s te cstore.ti cu ea$ nu-i a.a; 6 #e ce nu$ dragul meu conte; O s am destul a!ere pentru am ndoi; .i .tii c unc+iul meu e lipsit de prejudec/i -n aceast pri!in/% #up c t am putut s-1 cunosc pe (aUmond de las Cisternas$ sunt sigur c o !a recunoa.te ,ucuros drept nepoat% #e aceea$ "amilia din care se trage nu m !a -mpiedica s o cer -n cstorie% A. "i un ticlos dac m-a. g ndi la ea alt"el dec t -n "elul acesta; .i$ -ntN-!ade!r$ pare -n0estrat cu toate -nsu.irile ce se cer unei so/ii care s m "ac "ericit: e t nr$ "rumoas$ ,l nd$ -n/eleapt% 6 Hn/eleapt; Pi$ n-a spus nimic dec t$ da@ .i >nu@% 6 *-a spus mult mai multe$ dar pe de alt parte$ tre,uie s recunosc$ a spus mereu >da@ sau >nu@ acolo unde tre,uia% 6 #a; O$ cu plecciune$ asta -nseamn s "pVse.ti argumentul unui ade!rat -ndrgostit; .i nu-indr0nesc s mai com,at un ca0uist at t de pro"und% Ce-ar "i s mergem s !edem o comedie; 6 Hmi e cu neputin/% Am sosit la &adrid a,ia asear .i n-am a!ut -nc prilejul s-mi !d sora% =tii doar c mnstirea unde se a"l e pe strada aceasta .i -ntr-acolo m -ndreptam$ c nd mul/imea pe care am !0ut-o cum se -ng+esuia aici -+ ,iseric mi-a tre0it curio0itatea$ !oiam s a"lu pricina -m,ul0elii% Acum am s "ac ceea ce-mi pusesem -n g nd dintru -nceput .i o s<mi petrec pesemne seara cu sora mea$ la !or,itorul mnstirii% 6 Sora dumitale se a"l -ntr-o mnstire; ) ade!rat; O$ "oarte ade!rat: uitasem: =i ce "ace donna Agnes; Sunt uimit$ don Loren0o$ cum #umne0eu /i-a !enit -n minte s -ngropi -ntre 0idurile unei mnstiri o "at at t de "ermectoare;

6 &ie mi-a trecut prin minte$ don C+risto!al; ) eu putin/ s m ,nuie.ti -n stare de o asemenea ,ar,arie; H/i dai seama c s-a clugrit "iindc a.a a !rut ea -ns.i$ iar -mprejurri care o pri!esc i-au tre0it dorin/a s se retrag unde!a$ departe de lume% Am "olosit toate mijloacele ceau stat -n puterea mea ca s-o con!ing s-.i sc+im,e +otr rea; strduin/a a "ost 0adarnic .i am pierdut o sor% 6 Ai a!ut noroc; cred c ai c .tigat "oarte mult$ Loren0o$ de pe urma acestei pierderi; dac-mi amintesc ,ine$ donna Agnes a!ea o dot de 0ece mii de pistoli$ care pe jumtate au intrat -n stp nirea domniei-tale% Pe s" ntul Jago$ ce n-a. da s am cinci0eci de surori -n aceea.i situa/ie: &-a. -n!oi s le pierd pe toate "r nici un neca0% 6 Cum a.a$ conte; 4ise Loren0o$ m nios; m cre0i -ndeajuns de josnic -nc t s o "i -nr urit pe sora mea; 3nuie.ti c mi-am dorit -n c+ip m r.a! s-mi -nsu.esc a!erea ei$ ast"el -nc tI 6 Stra.nic: Curaj$ don Loren0o: S-a -n"ier, ntat de-a ,inelea% S dea #omnul ca Antonia s domoleasc aceast "ire aprins$ alt"el nici !or, c p n la s" r.itul lunii ne !om tia unul altuia g tul% Totu.i$ ca s pre!in un asemenea tragic de0nodm nt$ m !oi retrage .i te !oi lsa stp n pe situa/ie% Adio$ ca!alere de pe muntele )tna: &ai potole.te-/i acea "ire -n"lcrat ce te min s-/i sar /andra .i aminte.te-/i c$ oric nd e ne!oie de cine!a care s "ac oc+i dulci 0grip/uroaicei leia$ po/i s te ,i0ui pe mine%$ Ast"el gri don C+risto!al .i ie.i ,rusc din ,iseric% 6 Ce smintit: )5clam Loren0o% Are o inim at t de minunat$ mare pcat c judec "oarte pu/in temeinic: Se -ntuneca !0 nd cu oc+ii% Lmpile nu erau -nc aprinse% (a0ele palide ale lunii -n rsrit greu r0,eau prin -ntunecimea gotic a catedralei% Loren0o se tre0i c nu era -n stare s se urneasc din loc% Golul lsat -n inima lui de lipsa tinerei Antonia .i jert"a surorii sale$ pe care don C+risto!al -l "cuse adineauri s .i-o aminteasc o dat mai mult$ -i 0misleau -n su"let acea melancolie ce se potri!ea prea ,ine cu triste/ea .i e!la!ia din jur% Tot mai sttea re0emat de a .aptea coloan dinspre am!on% #e-a lungul stranelor pustii adia un curent de aer$ sla, .i rcoros; ra0ele lunii$ care sgetau -nluntruT ,isericii prin !itraliile "erestrelorB pictau ,ol/ile dltuite .i puternicele coloane$ aruncau asupra lor lumin .i culori -n mii de nuan/e% Pretutindeni -n jur domnea tcerea$ s" .iat doar uneori de u.ile ce se -nc+ideau -n mnstirea alturat% Lini.tea acestui ceas .i singurtatea locului nutreau nostalgica pornire a lui Loren0o% Se a0! rli pe un scaun a"lat l ng el .i se ls -n !oia plsmuirilor amgitoare% Se g ndea la cstoria sa cu Antonia !edea piedicile ce se puteau ridica -n calea dorin/elor sale; .i o pu0derie de imagini sc+im,toare -i jucau dinaintea oc+ilor$ triste$ ce-i drept$ dar nu neplcute% Pe nesim/ite$ a/ipi; .i o !reme$ starea sa su"leteasc din timpul tre0iei$ calm .i gra!$ -l -nduri mai departe -n somn% Se "cea c era tot -n ,iserica mnstirii capucinilor$ dar lca.ul nu mai 0cea cu"undat -n -ntuneric .i pustiu% #in ta!anele ,oltite$ nenumrate lmpi de argint -.i re!rsau strlucirea lor or,itoare; odat cu "ermectoarea c ntare pe care N psalmodia un cor -ndeprtat% Hn -ntreaga ,iseric$ orga -.i -nl/a acordurile; altarul era -mpodo,it ca pentru o sr,toare deose,it; un grup mre/ -nconjura am!onul .i pe ling acesta sttea Antonia$ a!ea !e.minte al,e de mireas iar s"iala-i "eciorelnic -i -m,ujora "ermector o,rajii% Plin de speran/ .i totodat -n"rico.at$ Loren0o pri!ea uimit ce se petrecea -n "a/a oc+ilor si% #eodat$ u.a ce ducea spre mnstire se desc+ise; .i !0u cum$ -n "runtea unui lung .irag de clugri$ -nainta predicatorul pe care -l ascultase adineaori cu at ta admira/ie% &ona+ul se apropie de Antonia% 6 =i unde e Nmirele; Hntre, clugrul plsmuit din !is% Antonia prea s cate nelini.tit -n jur% 2r !oia lui$ 1 -nrul se -ndeprt cu c /i!a pa.i de locul unde sttuse ascuns% Antonia -l !0u; "a/a i se aprinse de ,ucurie; cu o plcut mi.care a

m inii -i "cu semn s se apropie% JNu 0,o!i s se supun; alerg spre ea .i i se a0! rli la picioare% O clip Antonia se -ndeprt; apoi$ -l pri!i /int$ nespus de -nc ntat% 6 #a$ strig$ e mirele meu$ cel care mi-a "ost ursit: B Ast"el gri .i se gr,i s se arunce -n ,ra/ele lui; dar nu apuc s o str ng la piept$ cci un necunoscut se npusti -ntre ei; era uria. de stat; a!ea o,ra0ul negricios$ oc+i "ioro.i Care te -ng+ea/; din gur -i ie.eau rotocoale de "oc$ iar pe "runtea lui sttea scris cite/: & ndrie: #es"r u N Cru0ime:@ Antonia scoase un /ipt% 2iara o str nse -n ,ra/e$ sri cu ea pe altar$ o c+inui cu m ng ierile sale de0gusttoare% 4adarnic se strdui s scape de aceast -m,r/i.are% Loren0o alerg -n ajutorul ei; dar p n s ajung$ se au0i un puternic ,u,uit de tunet% Catedrala pru s se pre"ac pe loc -n pra" .i pul,ere; clugrii o luar la "ug$ cu strigte mspim nttoare$ lmpile se stinser$ altarul se pr,u.i$ iar acolo unde se a"lase$ apru o genune din care s"e re!rsau nori de "lcri% 7ol,ura -l -ng+i/i pe monstrul care scoase un /ipt puternic$ -n"iortor .i -n cdere -ncerc s o t rasc .i pe Antonia% Strdania-i "u 0adarnic% Hnsu"le/it de o putere nepm nteasc$ se desprinse din ,ra/ele lui; dar roc+ia ei al, rmase -n stp nirea sa% *umaidec t$ din "iece ,ra/ al Antoniei se -ntinse c te o arip cu sclipiri or,itoare% 4,ur -n sus .i -n timp ce se -nl/a$ strig ctre Loren0o: >Prietene$ ne !om !edea -n ceruri:@ Hn clipa aceea$ acoperi.ul catedralei se desc+ise; !oci armonioase rsunau pe su, ,olti; iar strlucirea care o -nt mpin pe Antonia era alctuit din ra0e cu o lumin at t de sc nteietoare$ -nc t Loren0o n-a!u putin/a s-.i a/inteasc pri!irea -ntr-acolo% Oc+ii -l trdar .i se pr,u.i la pm nt% La tre0ire se pomeni -ntins pe lespe0ile de piatr ale ,isericii; catedrala era luminat .i se au0eau imnuri psalmodiate la oarecare deprtare% Un rstimp$ Loren0o nu se putu -ncredin/a c "aptele petrecute adineauri su, oc+ii si "useser doar un !is$ at t de mult -i tul,uraser -nc+ipuirea% O clip de aducere-aminte -l con!inse c gre.ea% Lmpile "useser aprinse pe c nd el dormea$ iar c ntrile ce le au0ise erau -nl/ate de clugrii care "ceau sluj,a !ecerniilor -n capela mnstirii$ Loren0o se ridic$ gata s-.i -ndrepte pa.ii ctre mnstirea unde se a"la sora sa$ -n timp ce !isul acela ciudat nu-i mai ie.ea din minte% Ajunsese aproape de portic$ c nd o um,r ce se mi.ca pe peretele din "a/ -i atrase luareaaminte% #ornic s a"le mai multe$ -.i roti pri!irea .i cur nd 0ri un ins -n".urat -n mantie$ care pNrea s scrute0e cu mare grij dac -l ,ga de seam cine!a% Pu/ini sunt cei crora curio0itatea nu le d t rcoale% Pare-se c necunoscutul /inea s ascund trea,a care-1 aducea aici$ -n catedral; .i tocmai asta -l -m,oldea pe Loren0o s a"le ce a!ea de g nd s "ac omul acela% )roul nostru -.i ddea seama c nu era -ndrept/it s iscodeasc taina acestui ca!aler necunoscut% 6 O s plec$ -.i 0ise Loren0o% =i rmase pe loc% Um,ra coloanei slujea ca s-1 ascund de pri!irea strinului$ care -nainta precaut% Hn cele din urm$ Loren0o -l !0u cum scotea de su, mantie o scrisoare .i o a.e0a cu mare gra, su, o statuie uria. a s" ntului 2rancisc% Apoi$ se -ndeprt 0orit .i se piti -ntr-o parte a ,isericii$ "oarte departe de locul unde se -nl/a statuia% 6 A.a$ -.i spuse Loren0o; nu-i dec t o nes,uit po!este de dragoste% Cred c a. putea s plecW "iindc n-am cum s "iu de !reun ajutor% #e "apt$ p n -n clipa aceea nu-i trecuse nicidecum prin minte s ajute cu ce!a -n aceast -mprejurare; gsea$ -ns$ c-i era de tre,uin/ o mic scu0 ca s nu se -n!ino!/easc el -nsu.i$ "iindc -.i -ngduise s "ie curios% =i cu aceste g nduri -ncerc pentru a doua oar s plece din ,iseric% #e ast dat ajunse "r piedic p n la u.; -i era -ns sortit s se -ntoarc aici -n seara

aceea% Pe c nd co,ora scrile ce duceau -n strad$ -nt lni un ca!aler$ care se npustea at t de n!alnic spre intrare$ -nc t$ din i0,itur$ "ur gata s se rstoarne am ndoi% Loren0o duse m na la spad% 6 Ce -nseamn asta$ segnor; Ce g nd ai cu aceast mojicie; 6 Ca:B #umneata e.ti$ &edina; (spunse noul !enit; pe care$ dup !oce$ Loren0o -l recunoscu a "i doii C+risto!al% ).ti cel mai norocos ins din lume c n-ai prsit ,iserica -nainte de a m "i -ntors% Cai$ intr% 6 Intr$ ,iete drag$ -ntr-o clip sosesc% 6 Cine sose.te; 6 Clo.ca cea ,tr n cu drgu/ele ei puicu/e% Intr$ -/i spun$ .i dup aceea o s a"li toat po!estea% Loren0o -l urm -n catedral .i se ascunser -n spatele statuiei s" ntului 2rancisc% 6 =i acum$ gri eroul nostru$ mi-e -ngduit s -ntre, ce !a s 0ic toat gra,a .i a! ntul sta; 6 O$ Loren0o$ o s !edem un spectacol minunat: Stare/a mnstirii S" nta Clara .i -ntreg con!oiul ei de clugri/e !in -ncoace% Tre,uie s .tii c preacu!iosul printe Am,rosio 8rsplti-lar #umne0eu9 nu pleac su, nici un cu! nt din -mprejurimile mnstirii sale% =i cum e neaprat ne!oie ea "iece mnstire distins s-1 ai, drept du+o!nic$ clugri/ele se !d silite s se duc la mnstirea lui$ cci$ de !reme ce &a+omed nu !ine la munte$ e musai ca muntele s !in la &a+omed% )i$ .i ea s scape de pri!irile unor oc+i de0m/a/i cum sunt ai dumit.le .i ai preaplecatei dumitale slugi$ stare/a socoate c se cu!ine s-.i aduc s" nta ei turm la spo!edanie atunci c nd se -ntunec; !a "i primit -n capela mnstirii prin u.a aceea tainic ce-o !e0i colo% Portreasa mnstirii S" nta Clara$ o ,tr n demn de tot respectul .i care e ,un prieten cu mine$ m-a -ncredin/at adineauri c !or "i aici -n c te!a minute% Am !e.ti pentru tine$ .trengarule: 7om !edea unele dintre cele mai "rumoase c+ipuri din &adrid% 6 4u$ C+risto!al% C n<o s !edem a.a ce!a% Clugri/ele poart !e.nic !lul pe "a/% 6 *ii: *u: =tiu eu mai ,ine% C nd intr -ntr-un lca. de rugciune$ -.i scot totdeauna !lul$ din respect pentru s" -n tul cr uia -i este -nc+inat% #ar i-au0i: Sosesc: Taci$ taci: O,ser! .i con!inge-te: >3ine: H.i spuse -n sinea sa Loren0o% S-ar putea s descopr ctre cine "cea legm nt de dragoste strinul acela misterios%@ #on C+risto!al a,ia apucase s-.i termine !or,a$ c nd aprur stare/a mnstirii S" nta Clara .i-apoi un lung .irag de clugri/e% Odat intrate -n ,iseric$ -.i scoaser !lul% In "a/a statuiei s" ntului 2rancisc$ patronul catedralei$ stare/a -.i -ncruci. m inile pe piept .i se -nclin adine% Clugri/ele -i urmar pilda .i c te!a trecur mai departe "r ca Loren0o s-.i ii potolit curio0itatea% Aproape c nu mai trgea ndejde s-.i lmureasc taina$ c nd -nt mplarea "cu ca una dintre clugri/e$ care aducea omagiul ei s" ntului 2rancisc$ s scape .iragul de mtnii% Pe c nd se plec s-1 ridice$ lumina -i c0u drept pe "a/% *umaidec t$ scoase cu -ndem nare scrisoarea de su, statuie$ o ,g -n s n$ .i se 0ori s-.i reia locul -n con!oi% 6 Ca: 2cu C+risto!al cu glas sc0ut$ ei po"tim$ !reo mic po!este ele dragoste$ desigur% 6 ) Agnes$ 0u c da$ strig Loren0o% 6 Cum$ sora dumitale; #race: Atunci cine!a !a plti$ cred$ pentru ce-am pri!it noi pe gaura c+eii% 6 =i-o s plteasc ne-nt r0iat$ rspunse "ratele cel m nios% Cucernica procesiune intrase -nluntrul mnstirii: u.a se .i -nc+isese -n urma con!oiului% *ecunoscutul prsi numaidec t locul unde sttuse ascuns .i iu/i pasul ca s ias din ,iseric;

-nainte de a "i i0,utit s-.i duc la -ndeplinire g ndul$ -l 0ri pe &edina$ care-i ti. calea% Strinul se ddu -ndrt cu toat gra,a$ .i-.i trase plria: pe oc+i% 6 *u -ncerca s "ugi de mine$ strig Loren0o; o s a"lu cine e.ti .i ce cuprindea scrisoarea aceea% 6 Scrisoarea aceea; Hng n necunoscutul% =i cu ce drept -mi pui -ntre,area; 6 Cu un drept de care acum -mi e ru.ine: dar nu ai cderea s m iei la -ntre,ri$ (spunde-mi amnun/it iace-/i cer eu$ sau de nu$ rspunde-mi cu spada% 6 Cea de-a doua cale e mai scurt$ V? -ntoarse ca!alerul .i-.i trase spada% Cai$ -nainte$ segnor uciga. nimit; sunt gata: Aprins de m nie$ Loren0o se npusti la atac; cei doi apucaser s sc+im,e c te!a lo!ituri c nd don C+risto!ai$ care -n clipa aceea a!ea mai mult judecat dec t "iecare din ei$ se arunc -ntre armele lor% 6 Sta/i: Sta/i: &edina$ strig el$ aminte.te-"i la ce duee% S ngele !rsat pe pm nt s"in/it$ Strinul -.i a0! rli numaidec t spada% 6 &edina: Strig el$ #oamne$ e oare cu putin/ K Loren0o$ Lai uitat de tot pe (aUmond de las Cisternas; K Loren0o era din ce -n ce mai uimit% (aUmond se apropie de el; dar cu o pri!ire ne-ncre0toare Loren0o -.i trase -ndrt m na pe care Cellalt se pregtea s i-o str ng% 6 #umneata$ marc+i0e; Ce -nseamn toate acestea; Te<ai apucat s-i scrii -n tain surorii mele$ a crei dragoste% 6 &i-a apar/inut -ntotdeauna .i -mi apar/ine -nc$ #ar nu e un loc potri!it pentru a da lmuriri% Into!r.e.tom la re.edin/a mea .i o s a"li totul% Cine e cu dumneata; 6 Cine!ape care cred c l-aiB mai !0ut$ rspunde don C+risto!ai$ de.i s-ar 0ice c nu la ,iseric% 6 Contele dBOssorio; 6 Hntocmai$ marc+i0e: 6 H/i -ncredin/e0 taina mea "r s am nimic -mpotri!$ cci sunt sigur c pot s m ,i0ui pe tcerea dumit ale% 6 ( Atunci ai despre mine o prere mai ,un dec t am eu -nsumi$ de aceea cer !oie s nu primesc% 7ede/i-! de drum$ iar eu -mi !oi urma calea% Unde sunte/i de gsit$ marc+i0e; W r? 6 La palatul las C sternas dar nu uita$ locuiesc acolo su, alt nume .i dac dore.ti s m !e0i tre,uie s -ntre,i de Alp+onso dBAl!arada% 6 3ine: 3ine: La re!edere$ ca!aleri: 4ise don C+risto!al .i dispru -n aceea.i clip% 6 #umneata$ marc+i0e: Urm Loren0o cu uimire -n glas$ dumneata e.ti Alp+onso dBAl!arada: 6 C+iar a.a$ Loren0o; am de po!estit multe$ care te !or mira 1 numai dac nu cum!a -mi .i cuno.ti istoria$ din spusele surorii% #e aceea$ urmea0-m "r 0,a! la re.edin/a mea: Hn clipa aceea$ portarul mnstirii capucinilor intr -n catedral ca s 0!orasc u.a pentru noapte% Cei doi no,ili se retraser pe loc .i se -ndreptar cu toat gra,a spre palatul las Cisternas% 6 )i ,ine$ Antonia$ 0ise mtu.a de -ndat ce se !0u ie.it din ,iseric$ ce prere ai despre ca!alerii no.tri; #on Loren0o pare -ntr-ade!r un t nr "oarte cumsecade .i -ndatoritor% Pi-a cam "cut oc+i dulci .i nimeni nu .tie ce poate s ias din asta$ C t despre don C+risto!al$ -ns$ te asigur$ -n ce pri!e.te polite/ea$ e o pasre rar; !de.te at ta curtenie$ ,un-cre.tere$ judecat$ .i e nespus de tul,urtor: )i ,ine$ am jurat s nu m mrit toat !ia/a$ dar dac un ,r,at o s m con!ing !reodat s-mi calc legm ntul$ acela o s "ie don C+risto!al% 7e0i$ nepoat$ totul se petrece -ntocmai dup cum /i-am spus; c+iar din clipa c nd m-am artat la

&adrid$ am .tiut c admiratorii !or roi -n jurul meu% Ai !0ut$ Antonia$ ce se citea pe "a/a contelui c nd mi-am scos !lul; =i c nd i-am dat m na$ ai luat seama c t de aprins prea -n timp ce mi-o sruta; #ac-am !0ut !reodat o dragoste ade!rat$ apoi atunci am !0ut-o$ sttea scris pe c+ipul lui don C+risto!al% Antonia o,ser!ase cum arta don C+risto!al -n clipa c nd srutase una .i aceea.i m n despre care era !or,a; dar "iindc drept urmare a celor !0ute ajunsese s judece cu totul alt"el dec t mtu.a$ a!u destul -n/elepciune ca s tac% =i cum aceasta este singura pild ce o cunoa.tem despre o "emeie care s "i "cut asemenea lucru$ a "ost socotit demn s "ie -nsemnat aici% 3tr n doamn -i !or,i Antoniei pe aceea.i strun p n c nd ajunser -n strada unde locuiau% Aici o mul/ime str ns -n u.a lor nu le -ngdui s se apropie de cas; -n timp ce stteau pe partea cealalt a str0ii$ -ncercar s a"le ce-i "cuse pe to/i ace.ti oameni s se adune acolo% #up c te!a minute$ mul/imea alctui un cerc; iar acum Antonia 0ri -n mijlocul acestuia o "emeie neo,i.nuit de -nalt$ care se rotea -ntruna$ .i "cea "elurite gesturi$ dintre cele mai ciudate% (oc+ia -i era alctiiit din petice pestri/e de mtase .i p n0$ potri!ite "istic+iu$ dar nu cu totul "r gust% Un soi de tur,an$ -mpodo,it cu "oi de !i/ .i "lori sl,atice -i acoperea capul% Se prea c o ,tuse mult !reme soarele .i a!ea tenul msliniu; oc+ii ctau aprins .i straniu; -n m n /inea o ,ag+et lung$ neagr$ cu care$ din c nd -n c nd$ desena pe pmlnt di"erite imagini ciudate .i -mprejurul lor dn/uia$ iar mi.crile ei /ineau toate de ne,unie .i delir% #intr-o dat conteni din dans .i se roti !ijelios de trei ori: iarK dup ce rmase tcut o clip$ c nt urmtoarea ,alad: CX*T)CUL PIG'*CII% 7ino$ d-mi palma$ me.te.ugul meu -ntrece Tot ce omuB a .tiut !reodat% 7eni/i$ "etelor$ !eni/i: Oglinda mea magic Poate s ! arate c+ipul so/ului menit% Cci mie mi-e dat putereaA Cartea soartei s o !d desc+is; S citesc +otr rea nestrmutat a #omnului =i s ptrund !iitorul% & n carul de argint al lunii palide; 7inturile le /in -n ctu.e !rjite; =i cu idcica somn ii aduc ,alaurului ro.u$ Care st de straj la comoara -ngropat% O,lduit de "armece$ m -ncumet ne!tmat Hntr-acolo unde !rjit oarele-.i /in ciudatul lor sa,at; *e-n"ricat -ntru -n cercul solomonarului$ =i pe .erpi adormi/i calc "r de ran% I@ B ?: la pri!i/i ce de "armece preaputernice: Unul -/i p0.te "r primejdie credin/a ,r,atului; Iar cellalt$ -ncropit -n mie0 de noapte$ Aprinde de iu,ire un t nr ca o "ire ca sloiul de g+ea/% Iar de !reo "at a -ngduit prea mult$ Ast ,utur magic -napoi -i !a da ce-a pierdut% Cea de o doua$ ,ujori -n"lore.te pe un c+ip gl,ejit$ Iar cealalt !a sc+im,a o "at oac+e. -ntr-una ,laie% Tcere$ deciY pe c nd de0!lui; Ce -n oglinda sortei !d; =i c nd mul/i ani se !or scurge 2iecine !a mrturisi c /iganca ade!rat grit-a% 6 &tu. drag$ 0ise Antonia c nd strina -.i s" r.i c ntecul$ e ne,un$ nu-i a.a; 6 *e,un; Al/ii-s ne,uni$ nu ea$ copil: ) o /iganc$ un soi de +aimana$ n-are alt trea, dec t s ,at drumurile prin /ar .i s "ure ,anii altora care-i c .tig pe ci cinstite% (u.ine unor asemenea duntori: #ac a. "i regele Spaniei$ le-a. da rga0 trei sptm ni$ .i apoi i-a. arde de !ii pe to/i c /i s-ar mai gsi -n /inuturile a"late su, stp nirea mea%

7or,ele acestea "ur rostite cu glas at t de tare$ -nc t ajunser la urec+ile /igncii% Care -.i croi numaidec t drum prin mul/ime .i se -ndrept spre cele dou doamne% Le salut de trei ori$ dup cum e o,iceiul -n (srit .i% Apoi gri ctre Antonia: #oamn$ drgu/ doamn: A" l C pot s-/i art !iitorul-; B #a-mi nuna .i nu te teme B: Ascult-m$ doamn$ drgu/ doamn: 6 &tu. scump$ 0ise Antonia$ "-mi pe plac de data aceasta: Las-m s-mi g+iceasc: 6 Prostii$ copil: *-o s-/i -ndruge dec t minciuni% 6 *u-i@ nimic; las-m$ mcar$ s aud ee are% #e spus$ te rog din su"letZ 6 3ine$ ,ine$ Antonia$ de !reme ce e.ti pus eu tot dinadinsul pe trea,a asta$ Iat$ "emeie$ o s ne g+ice.ti -n palm$ la am ndou% H.tia-s ,anii dumitale% 6 =i acum s aud care mi<e norocul% Cu acestea -.i scoase m nu.a .i<.i art mina$ Piganca ii pri!i o clip -n palm .l-apoi ddu acest rspuns: *orocul dumitale: ).ti at t de -n ! rst% 3un doamn$ c l-ai .i a"lat% Totu.i$ pentru ,anii ce rm-ai dai$ -ntreit O s m pltesc printr-un s"at$ Uimi/i c t e.ti$ ca un copil$ de -nc+ipuit$ Prietenii to/i te socotesc ne,un$ =i se m +nesc$ c nd !d c-/i "olose.ti toi me.te.ugul Ca s prin0i -n mre je !reun tinerel$ Crede-m$ doamn$ orice-ai "ace$ Tot cind0eei.iunu de ani o s ai; =i rareori ,r,a/ii pricep "r mult !or, C nd iu,irea lor o dau a -n/elege doi oc+i sa.ii .t splci/i: Urmea0-mi s"atul$ a.adar; las deoparte Sulimanuri .i aluni/e$ patima .i "udulia$ Sracilor -mparte ,anii aceia Ce a0i i-a0! rli 0adarnic pe 0or0oane: La #umne0eu s-/i "ie g ndul$ nu la pe/itori; Cuget la gre.elile trecutului$ nu la !iilor; =i c-n scurt !reme$ coasa Timpului !a tunde Perii rari .i ro.co!ani ce-acum /i-acopr "runtea% Pe c nd /iganca gria ast"el$ mul/imea r dea 0gomotos; iar !or,ele ei$ >cinci0eci .i unu@$ >oc+i sa.ii@$% -@peri ro.co!ani@$ >sulimanuri .i alumi/e@$ precum .i alte asemenea$ treceau din gur -n gur@ Leonella "ier,ea$ sugrumat de m nie .i re!rs cele mai amarnice dojeni asupra rutciosului ei s"etnic@ C te!a clipe$ oac+e.a pro"etes o ascult cu Bun 0 m,et dispre/uitor; -n cele din% Urm$ -i rspunse scurt .i se -ntoarse spre Antonia; Lini.te.te-te; #oamn: *-am spus dec t ade!rul$ =i acum$ "rumoas "at$ e r ndul dumitale; #-mi m na .i las-m s !d Ce /i-e scrie .i !oia Celui de Sus% La "el cum "cuse Leonella$ Antonia -.i scoase mnu.a .i -ntinse m na-i al, /igncii$ care$ dup ce pri!i cu luare-aminte palma$ pe c nd c+ipul ei arta mil .i uimire$ -.i rosti ast"el pre0icerea: Isuse: Ce palm: *epri+nit$ .i ,l nd$ tinr .i "rumoas$ Cu un trup .i-un su"let "r de cusur$ O ,inecu! ntare ai "i pentru un so/ cumsecade; #ar !ai$ linia aceasta de0!luie C pieirea-/i d t rcoale; Un ,r,at des"r nat .i dia!olul !iclean & na-.i !or da ca s te npstuiasc; &inat de durere$ su"letul tu !a prsi acest pm nt$ =i cur nd$ cu toat gra,a$ !a 0,ura spre ceruri% Totu.i$ ca su"erin/ele ce-/i sunt sortite s mai 0,o!easc$ Pine minte ce</i spun eu: K B

C nd -n cale-/i iese unul mai ne-ntinat #ec t omului s "ie -i este dat$ =i "iindc pe el pcatul nu-l calc$ *ecru/tor se-arat cu sl,iciunile altora$ Adu-/i aminte de !or,ele /igncii: #e.i pare at t de ,un .i ,l nd$ O -n"/i.are plcut adesea ascunde O inim doldora de de0m/ .i de.ertciune% Cu lacrimi m despart de tine$ "rumoas "at: Ce-/i pre0ic eu s nu te m +neasc; Ci mai degra, supus -nclin-te dinaintea soarte-$ In lini.te a.teapt nenorocirea ce amenin/$ =i ndejdea ta s "ie "ericirea !e.nic$ -ntr-o lume mai ,un dec t asta% Acestea "iind spuse$ /iganca se roti iar.i de trei ori .i-apoi prsi -n goan strada$ cu gesturile unei "iin/e scoase din min/i% &ul/imea se lu dup ea; .i cum de 1 ast dat nimic nu mai -ngreuna intrarea -n casa locuit de )l!ira$ Leonella trecu pragul$ "urioas pe /iganc$ pe nepoat .i norod% Hntr-un cu! nt$ pornit -mpotri!a tuturor$ -n a"ar de ea .i de "ermectorul ei ca!aler% Cele pre0ise de /iganc o tul,uraser "oarte mult pe Antonia; dar cur nd$ acei sim/m nt apstor pli .i dup c te!a ore$ uit cu des! r.ire aceast peripe/ie$ ca .i cum nimic nu s-ar "i -nt mplat% CAPITOLUL II N #e<ai "i gustatB mcar o dat$ a mia parte #in ,ucuriile +r0ite unei inimi care iu,e.te .i e iu,it " Cin/a ta !dit -n !or,e .i-n suspine ar do!edi C pierdut soeo/i !remea nedruit dragostei% TASSO% #up ce clugrii -l -nso/iser pe stre/ul lor p n la u.a c+iliei sale$ acesta -i -ndeprt$ cu -n"/i.area unui om% Care-.i d seama c e mai presus dec t ceilal/i% 6 Pe c+ipul lui o prelnic smerenie lupta -mpotri!a unei tru"ii ade!rate% #e -ndat ce se !0u singur$ -.i -ngdui s dea &u li,er de.ertciunii% C nd -.i amintea -n"lcrarea pe care o st rnise predic sa$ -nc ntarea -i umplea inima$ iar -n-B c+ipuirea lui plsmuia minunate !ise de mrire% Pri!ea trium"tor -n jur; .i m ndria -i spunea cu glas tare c s-a ridicat deasupra semenilor si% >Cine-altul -n a"ar de mine$ g ndea el$ a trecut prin grelele ispite ale tinere/ii .i totu.i nu !ede nici mcar o lingur pat care s<i -ntine0e con.tiin/a; Cine altul a domolit tria sl,atic a patimilor .i o "ire n!alnic$ cine s-a supus de ,un!oie -nc din 0orii !ie/ii$ traiului -n singurtate; #egea,a caut un asemenea om$ At ta d r0enie i[i !d s ai, nimeni$ doar eu o do!edesc% Clugria nu se poate luda cu un al doilea Am,rosio% Ce puternic i-a -nr urit predica mea pe cei care au ascultat-o: Cum se mai -ng+esuiau -n -jurul meu: Cum m cople.eau cu ,inecu! ntri .i m numeau singurul st lp de neclintit al 3isericii: A.adar$ ce-mi rm ne de "cut; *imic altce!a dec t s stau de straj la "elul cum se poart "ra/ii$ s% 7desc aceea.i grij eu care<B am !eg+eat p n acum asupra propriei mele purtri% StaiN totu.i: *u s-ar putea ca ispita s m a,at de pe acele ci pe care deocamdat le-am urmat "r s rtcesc o clip; *u Sunt oare om$ "ptur sla, diri "ire .i -nclinat s gre-.easc; Acum m !d ne!oit s prsesc col/ul meu singuratic; cele mai no,ile .i mai "rumoase doamne din &adrid se -n"/i.ea0 necontenit la mnstire .i nu /in s ai, un alt du+o!nic% Tre,uie s m o,i.nuiesc s cat spre ispit .i s m a"lu -n ,taia strlucirii amgitoare a patimii .i des"r ului% O$ dac lumea aceea -n care sunt silit s ptrund mi-ar scoate -n cale o "emeie "rumoas 1 "rumoas ca tine$ &adona:@ (osti aceste !or,e .i-.i a/inti oc+ii asupra unui ta,lou al S"intei 2ecioare$ ag/at pe peretele din "a/a sa; erau doi ani de c nd spre c+ipul acesta cta tot mai uimit .i cu nespus adora/ie% Conteni .i-1 pri!i plin de -nc ntare% >C t "rumuse/e se !ede pe aceast "a/ - urm dup e te!a clipe de tcere% Ce gra/ie are linia capului: Ce ,l n0i .i totu.i maiestuo.i sunt oc+ii ei dumne0eie.ti: C t de u.or se sprijin o,ra0ul pe min: Oare tranda"irul se poate lua la -ntrecere cu ,ujorii acestui o,ra0;

O$ dac o asemenea "iin/ ar e5ista$ de-ar e5ista numai pentru mine: #ac mi-ar "i -ngduit s rsucesc -n jurul degetelor mele acele ,ucle aurii .i s-mi aps ,u0ele pe comorile sinului al, ca 0pada: #oamne$ #umne0eule$ atunci -. /ine piept ispitei; *-a. da pentru o singur -m,r/i.are rsplata su"erin/elor pe care le-am -ndurat timp de trei0eci de ani; *u m-a. lepdaI *e,un ce B sunt: Hncotro m las t r t de admira/ia ce-o simt -n "a/a acestui ta,lou; Hn lturi$ g nduri necurate: #a/i-mi pace$ ca s-mi amintesc c pentru mine "emeia nu mai e5ist de mult% *icic nd o "iin/ muritoare n-a "ost 0mislit In c+ip at t de des! r.it precum acest portret% #ar c+iar dac s-ar a"la o asemenea "ptur$ -ncercarea ar "i prea gro0a! pentru !irtutea unui om de r nd; pe Am,rosio$ -ns$ nu-1 tul,ur o asemenea ispit% Ispit$ 0ic; Pe mine nu m-ar ademeni nimic: cci ceea ce m !rje.te c nd e doar o plsmuire ideal$ socotit drept o "iin/ deasupra celorlalte$ m-ar de0gusta dac s-ar -ntruc+ipa ca "emeie .i ar "i -ntinat de toate sl,iciunile muritorilor% *u "ru-muse/ea "emeii -mi tre0e.te asemenea -n"lcrare; eu 6 Clugrul admir miestria pictorului; ador ceea ce e dumne0eiesc% Oare -n inima mea patima nu e moart de mult; &ai sunt eu cum!a ro,ul sl,iciunilor omene.ti; *u te teme$ Am,rosio: Hncrede-te -n tria !irtu/ii tale; p.e.te ne-n"ricat -n mijlocul lumii$ tu te ridici deasupra sl,iciunilor ei; g nde.te-te c ai ajuns s "ii scutit de cusururile oamenilor .i nu lua -n seam tot me.te.ugul spiritelor -ntunericului; !or a"la cu cine au a "ace%@ Trei ,ti u.oare -n u.a c+iliei -i tul,urar !isarea 1 stare/ul se tre0i greu din !raja de care se lsase "urat; ,tile se au0ir iar.i% 6 Cine e; Hntre,$ -n cele din urm$ Am,rosio% 6 )u sunt$ (osario$ rspunse o !oce melodioas% 6 Intr$ intr$ "iule: U.a se desc+ise numaidec t .i (osario intr$ cu un co.ule/ -n m n% )ra un t nr no!ice din mnstire$ care-.i pusese -n g nd ca peste trei luni s "ac jurm nt de clugrire% In jurul acestui t nr plutea o anumit tain$ de aceea$ era pri!it cu luareaminte .i tre0ea curio0itatea celorlal/i% Ura lui pentru !ia/a lumeasc$ d r0enia cu care -.i -ndeplinea -ndatoririle ordinului su clugresc$ singurtateBa ce el -nsu.i .i-o dorise$ lucru "oarte rar -nt lnit la ! rsta sa$ nu rm neau ne,gate -n seam de ctre -ntreaga "r/ie% S-ar "i 0is c se temea s "ie recunoscut .i nimeni nu-i !0use !reodat c+ipul% Gluga -i acoperea necontenit capul; totu.i$ acele trsturi pe care -nt mplarea le scotea la i!eal se !deau c t se poate de "rumoase .i deose,ite$ -n mnstire era cunoscut doar su, numele de (osarioK *imeni nu .tia de unde !enea; iar c nd i se puneau -ntre,ri despre !ia/a lui de p n atunci$ pstra o ad nc tcere% Un strin$ pe care !e.mintele ,ogate .i o trsur strlucitoare -l artau a "i de rang -nalt$ se -n!oise cu mona+ii ca -n r ndul "ra/ilor s "ie primit un no!ice .i le lsase -n pstrare ,anii ce le "ceau tre,uin/% A doua 0i se -ntorsese cu (osario .i de atunci nimeni nu mai au0ise ce!a despre el% T nrul se "erea cu grij de to!r.ia clugrilor; la !or,ele lor cu!iincioase ddea un rspuns plcut .i re/inut .i arta -n c+ip !dit c-.i dorea s "ie singur% *umai cu stare/ul se purta alt"el dec t -i cerea aceast regul ce-o "olosea -ndeo,.te% Spre el -.i ridica pri!irea plin de respect$ aproape 11 adora; grijuliu$ -.i ddea toat osteneala s se a"le -n preajma lui Am,rosio .i "olosea cu r !n orice mijloc ca s-i "ie pe plac% In to!r.ia stare/ului prea s se simt -n largul su$ iar purtrile .i !or,ele -i erau ptrunse de un su"lu !esel% La r ndul lui$ Am,rosio nu se sim/ea mai pu/in atras de acest t nr; numai c nd a!ea a "ace cu el$ -.i lepda o,i.nuita lui asprime; ori de c te ori -i !or,ea$ glasul lui do, ndea pe nesim/ite un sunet mai ,l nd dec t alt dat; .i nici o alt !oce nu era mai plcut urec+ilor sale ca !ocea lui (osario% II rspltea pe t nrul care se strduia s-i "ie pe plac$ prin -n!/tura ce i-o ddea -n di"erite ramuri ale .tiin/ei; no!icele -i asculta supus lec/iile; 0i de 0i$ mintea sa !ioaie$ simplitatea purtrilor .i inima lui dreapt -l -nc ntau tot mai mult pe Am,rosio; -ntr-un cu! nt$ -l iu,ea ca pe un "iu% Uneori$ "r s

!rea$ nutrea dorin/a s pri!easc -n tain c+ipul ele!ului su; dar p n .i curio0itatea se supunea acelei reguli a druirii de sine care-1 -mpiedica s-i arate t nrului ce-i po"tea inima% 6 Ierta/i-m c ! tul,ur$ printe$ 0ise (osario -n timp ce punea co.ule/ul pe mas% 7in cu o rugminte% Am a"lat c un prieten drag e greu ,olna! .i ! implor Bs ! ruga/i pentru -nsnto.irea lui% #ac se a"l rugi -n st re s-1 -nduplece pe Cel-de-Sus s-1 cru/e$ de ,un seam c rugile s"in/iei !oastre !or "i de "olos% 6 Tot ce /ine de mine$ .tii doar c po/i s do, nde.ti; Cum se nume.te prietenul; 6 7incentio della (onda% 6 ) de ajuns; n-o s uit s amintesc de el -n rugciunile mele$ .i "ie ca de trei ori ,inecu! ntatul nostru s" nt 2rancisc s ,ine!oiasc s m asculte: Ce-ai -n co.$ (osario; 6 C te!a "lori$ printe$ din acelea care am ,gat de seam c ! plac cel mai mult% O smi -ngdui/i s le or nduiesc aici; 6 #rgl.enia ta m "armec$ "iule% Pe c nd (osario rsp ndea "lorile -n mici !ase a.e0ate anume pentru ele -n mai multe locuri din -ncpere$ stare/ul -.i urm !or,a; 6 *u te-am 0rit ast-sear -n ,iseric$ (osario% 6 )ram totu.i acolo$ printe; ! sunt mult prea recunosctor ca s pierd prilejul s ! !d -n plin glorie% 6 7ai$ (osario$ pu/in temei am s m ,ucur de i0, nd; s" ntul a gr ! prin gura mea; lui i se cu!ine toat rsplata% S-ar prea$ deci$ c predica mea te<a mul/umit; 6 &ul/umit; O$ !-a/i dep.it pe dumnea!oastr -n.i!% *icic nd n-am au0it !or,e rostite cu at ta +ar 1 dec t o singur dat: Aici no!icele scoase "r !oia sci un suspin% 6 C nd a "ost acea singur dat; Hntre, stare/ul 6 C nd a/i predicat despre ,oala nea.teptat a rposatului nostru stare/% 6 Hmi amintesc% Aceasta s<a petrecut acum doi ani =i erai acolo; Pe-atunci nu te cuno.team$ (osario% 6 Ade!rat$ printe; .i mcar s "i "ost !oia #omnului s-mi "i dat su"letul -nainte de a "i apucat acea 0i 1 #e c te su"erin/e a. "i scpat: 6 Su"erin/e; La ! rsta ta$ (osario; 6 #a$ printe; su"erin/e care$ dac !-ar "i cunoscute !-ar tre0i deopotri! m nia .i mila 1 ele sunt totodat c+inul .i plcerea !ie/ii mele: Totu.i$ aici$ la adpost$ inima mi-ar "i lini.tit$ dac n-ar "i torturat de team$% #oamne$ #umne0eule: Ce cumplit e s trie.ti .i s-/i "ie pururi "ric: Printe$ m-am lepdat de tot: Am prsit pentru totdeauna lumea .i plcerile ei; nu mi-a mai rmas nimic$ nimic nu mai are pentru mine !reun "armec$ -n a"ar de prietenia$ de dragostea domniei!oastre% #ac o pierd$ printe$ o$ dac o pierd$ teme/i-! de ce-a. putea s "ac la de0ndejde% 6 Te -nspim nt g ndul c n-o s-/i mai "iu prieten; Cum m-am purtat cu tine ca teama s-/i "ie -ndrept/it; Cunoa.te-m mai ,ine$ (osario$ .i socote.te-m de"tln de -ncrederea ta% Care /i-e su"erin/a; #e0!luie-mi ce te doare .i crede-m c$ dac st -n puterea mea s-/i u.ure0 aleanulI 6 O$ nu st -n puterea nimnui altcui!a dec t a s"in/iei !oastre% Cu toate acestea$ nu tre,uie s !-o aduc la cuno.tin/% &-a/i ur- pentru aceast mrturisire$ &-a/i alunga cu dispre/ .i a/i !edea -n mine un ticlos% 6 Te implor$ "iule$ strui eu toat clduraI 6 2ie-! mil$ nu m mai -ntre,a/i% *u tre,uieI nu cute0: Asculta/i: Clopotul sun de !ecernie% 3inecu! nt a /i-m$ printe .i plec%

Cu aceste cu!inte se arunc -n genunc+i .i primi ,inecu! ntarea cerut% Apoi$ dup ce-.i aps ,u0ele pe m na stare/ului$ se scul .i ie.i gra,nic din odaie% Cur nd$ uimit nespus de ciudata purtare a no!icelui$ Am,rosio co,or- ia !ecernie$ care se slujea -ntr-o capel mic din preajma mnstirii% #up ce !ecernia lu s" r.it$ clugrii se retraser "iecare -n c+ilia sa% Singur stare/ul rmase mai departe -n capel$ ca s le primeasc pe clugri/ele de la mnstirea S" nta Clara% *u sttea de mult !reme -n strana con"esiunii$ c nd apru stare/a% Clugri/ele se spo!edir pe r nd$ -n timp ce toate celelalte a.teptau alturi$ -n sacristie$ -mpreun cu egumena% Am,rosio le ascult cu luare-aminte$ ddu o seam de po!e/e$ porunci canoane pe msura "iecrui pcat .i c t!a timp totul se petrecu la "el ca -ntotdeauna; c nd$ p n la urm$ una dintre clugri/e$ pe care o deose,eai numaidec t datorit -n"/i.rii alese .i c+ipului ei "rumos$ ls$ din lips de grij$ s-i cad o scrisoare pstrat -n s n% Se pregtea s se retrag$ lr s-.i dea seama de ce pierduse% Am,rosio$ care ,nuia c i-a scris-o !reo rud$ o ridic ele pe podea cu g ndul s i-o -napoie0eI 6 (m i$ "iic$ ai scpatI -n clipa aceea$ cum scrisoarea se .i despturise$ oc+ii ii c0ur "r s !rea asupra primelor cu!inte% Se trase repede -ndrt$ uimit% La au0ul !ocii sale$ clugri/a se -ntorsese; 0ri scrisoarea -n m na lui .i cu un /ipt de groa0 sri gra,nic s .i-o ia -napoi% 6 Stai$ 0ise clugrul cu asprime -n glas; tre,uie s o citesc$ "iic% 6 Atunci sunt pierdut$ strig ea .i -nne,unit de spaim -.i -ncle.t m inile% 2a/a i se "cu pe dat al, ca !arul; se cutremur -n"iorat .i$ ca s nu .e pr,u.easc la pm nt$ "u ne!oit s-.i -ncolceasc ,ra/ele -n jurul unei coloane din capel% Intre timp$ stare/ul citea cele ce urmea0: >Totul e pregtit pentru "uga ta$ scump Agnes% & ine la mie0ul nop/ii te !oi a.tepta -n poarta grdinii: ara c+eia .i nu !or tre,ui dec t pu/ine ore ca s "ii adpostit -ntr-un loc "erit de primejdii$ *u -ngdui unor "alse mustrri de con.tiin/ s te -mping s te -mpotri!e.ti acelui mijloc sigur$ menit s apere !ia/a ta .i a "iin/ei ne!ino!ate pe care o por/i -n s n% Aminte.te-/i c ai "gduit s "ii a mea$ cu mult -nainte de a te "i legat s "ii mireasa lui Cristos; nu uita c peste scurt timp oc+ii iscoditori ai to!ar.elor tale !or deslu.i limpede starea -n care te a"li; iar "uga e singurul mijloc ca s nu te ajung -nciudarea .i pi0ma lor% La re!edere$ Agnes$ iu,ita mea so/ie ce mi-a "ost ursit% *u uita s "ii la poarta grdinii$ c nd !a ,ate mie0ul nop/ii% #e -ndat ce ispr!i de citit$ Am,rosio ct -ncruntat .i m nios spre clugri/a cea necugetat% 6 Scrisoarea aceasta tre,uie s o citeasc .i stare/a$ 0ise .i trecu pe l ng ea% Hn urec+ile lui Agnes$ cu!intele lui ,u,uir ca tunetul% Se tre0i din amor/ire doar ca s-.i dea mai ,ine seama de primejdia -n care se a"la% Il urm -n gra, .i -l prinse de ras ca s-1 opreasc% 6 Stai; o$ stai: Strig cu glas de0ndjduit pe c nd se arunca la picioarele clugrului .i i le sclda -n lacrimi% Ai mil de tinere/ea mea$ printe: 2ii -ngduitor cu sl,iciunea unei "emei .i ,ine!oie.te s-mi ascun0i pcatul% Toat !ia/a mea de acum -nainte o s-o "olosesc -ntru isp.irea acestei singure gre.eli$ iar ,l nde/ea s"in/iei tale o s aduc din nou un su"let -n cer% 6 Ce -ndr0neal uimitoare: Cum adic$ mnstirea S" nta Clara s ajung a0il de t r"e; S -ngdui ca ,iserica lui Cristos s -ncl0easc la s n des"r ul .i ocara; Ticloas .i ne!rednic ce e.ti: Asemenea ,l nde/e m-ar "ace prta. cu tine; mila ar "i un pcat% Te-ai dat prad po"telor unui ispititor; ai p ngrit s" nta ras cu de0m/ul tu; .i mai cute0i s socote.ti c meri/i mila mea; In lturi$ nu m mai "ace s 0,o!esc% Unde e stare/a; Urm .i-.i ridic glasul% 6 Stai$ printe$ stai i Ascult-m doar o clip% *u m -n!inui de -ntinare .i nici nu socoti c am rtcit calea cea dreapt "iindc sunt o "ire aprins% (aUmond a "ost stp nul inimii mele cu mult -nainte de a m clugri: mi-a tre0it cea mai curat .i mai des! r.it dragoste .i se pregtea s "ie so/ul meu legiuit% O -nt mplare -n"iortoare .i -n.elciunea unei rude ne-au despr/it% Am

cre0ut c l-am pierdut pentru totdeauna .i de0ndejdea m-a -mpins -ntre 0idurile mnstirii% Tot -nt mplarea ne-a unit din nou% *u m-am putut lipsi de trista plcere ce-o sim/eam c nd -mi amestecam lacrimile cu ale lui% *e -nt lneam noaptea -n grdinile mnstirii S" nta Clara .i -ntr-o clip de uitare mi-am clcat cu! ntul dat #omnului c !oi rm ne "ecioar% Cur nd !oi "i mam% &ilosti!e.te-te$ cucernice Am,rosio; cru/ "iin/a ne!ino!at a crei !ia/ e legat de a mea% #ac de0!luie.ti stare/ei necugetarea de care m-am "cut !ino!at$ e pierdut$ laolalt cu mine% Legile din mnstirea S" nta Clara +otrsc unor nenorocite ca mine o pedeaps cum nu se poate mai aspr .i -n"iortoare% Preacinstite$ preacinstite printe$ nu -ngdui con.tiin/ei dumitale "r pat s te -ndemne s "ii necru/tor cu cei mai pu/in -n stare s /in piept ispitei% &ila s nu "ie singura !irtute pe care inima-/i nu o cunoa.te: Hndur-te de mine$ preacinstite: #-mi scrisoarea$ .i nici nu m sorti negre.it pieirii%6 Sunt -nmrmurit de neo,r0area ce-o ai% )u s-/i tinuiese pcatul 1 eu acela pe care lai -n.elat cu spo!edania ta mincinoas; *u$ "iic$ nu: O s-/i "ac un ,ine mai de cpetenie; -n po"ida ta -ns/i$ nu te !oi da prad !e.nicei pier0anii% Pcatul -/i !a "i isp.it prin canon .i jert"$ iar asprimea te !a sili s urme0i din nou calea s"in/enieiI Cei$ maic Agat+a: 6 Printe$ te rog din su"let pe tot ce ai mai s" nt$ pe tot ce-/i este mai drag$ te implorI 6 #-mi drumul; nu !oi s te ascult% Unde e stare/a; Unde e.ti$ maic Agat+a; U.a sacristiei se desc+ise .i stare/a p.i -n capel$ urmat de clugri/ele ei% 6 ).ti crud$ crud: Strig Agnes$ .i-i ddu drumul% Hnne,unit .i "r s mai a.tepte !reun ajutor$ se a0! rii la pm nt -n timp ce-.i ,tea pieptul .i-.i s" .ia !lul$ cu mintea -ntru totul rtcit de at ta de0ndejdie% Clugri/ele pri!eau la cele ce se petreceau dinaintea lor% Am,rosio -n"/i. stare/ei + rtia aductoare de nenorocire$ o -n.tiin/a -n ce "el o gsise .i adug c era datoria ei s +otrasc pedeapsa cu!enit !ino!atei% Hn timp ce citea scrisoarea$ "a/a stare/ei se aprinse de m nie% Cum: Un asemenea pcat se s! r.ise -n mnstirea ei .i -i "usese adus la cuno.tiin/ lui Am,rosio$ idolul &adridului$ omul pe care era nespus de dornic s-1 "ac s -n/eleag c -n lca.ul ce-1 pstorea domneau ordinea .i disciplina cea mai stra.nic% *u gsea cu!inte potri!ite ca s dea glas m niei care o cuprinsese; tcea .i arunca spre clugri/a rmas la pm nt pri!iri amenin/toare ce scprau de ur% 6 #uce/i-o -n mnstire$ porunci$ -n cele din urm unora dintre maicile ce-o -nso/eau% #ou dintre clugri/ele cele mai -n ! rst se apropiam pe dat de Agnes$ o ridicar cu sila .i se pregteau s o scoat din capel% 6 Cum: Pip ea ,rusc$ .i cu mi.crile unei "iin/e care .i-a pierdut min/ile se smuci p n c nd scp din m inile lor$ nu-mi mai rm ne deci nici o speran/; & .i t r /i spre locul de pedeaps; Unde e.ti$ (aUmond; O$ scap-m$ scap-m: =i-apoi$ cu o pri!ire smintit pe care i-o arunc lui Am,rosioB: 6 Ascult-m$ om cu inima de piatr: Ascult-m$ tu cel tru"a.$ ne-nduplecat .i crud " Ai "i putut s m sal!e0i; s "aci iar.i din mine o "iin/ "erice .i !irtuoas$ dar n-ai !rut; tu mi-ai nimicit su"letul; tu e.ti uciga.ul meu .i asupra ta s cad tot ,lestemul pentru moartea mea .i a pruncului meu nenscut% *ecu!iincios de -ndr0ne/$ "iindc te-n!lui -n !irtutea-/i neclintit p n ast0i$ dispre/uie.ti rugile unei "iin/e ce se pocie.te; dar #omnul !a a!ea mil$ de.i tu n-ai deloc% =i unde /i-e !rednicia$ pe ce se-ntemeia0 mult ludata ta !irtute; Ce ispite ai -n!ins; &i.elule: Ai "ugit -n loc s te -mpotri!e.ti ademenirilor% 7a !eni$ -ns$ 0iua -ncercrilor% O$ atunci c nd te !ei da ,tut -n "a/a% Unor patimi n!alnice .i !ei sim/i c omul e o "ptur sla,$ sortit din na.tere gre.elii$ c nd$ -n"iorat$ !ei pri!i -n urm spre pcatele ce le-ai "ptuit .i$ cutremurat de groa0$ !ei cere ca #umne0eul tu s se arate milosti!$ o$ -n clipa aceea -n"rico.toare$ g nde.te-te la mine: Cuget la cru 0imea ce ai do!edit-o: Adu-/i aminte de Agnes .i s nu tragi ndejde ca !ei "i iertat:

Odat cu aceste !or,e din urm puterile o prsir .i se pr,u.i -n nesim/ire la pieptul unei clugri/e care sttea ling ea% 2u numaidec t scoas din capel iar to!ar.ele ei o urmar% Am,rosio nu ascultase netul,urat !or,ele cu care -l certase; o tainic durere -n inim -l "cea s-.i dea seama c artase prea mare asprime acestei "iin/e ne"ericite; de aceea$ o opri pe stare/ .i cute0 s rosteasc unele !or,e menite >s !in -n sprijinul celei !ino!ate% 6 #e0ndejdea ei at t de sl,atic do!ede.te mcar c stricciunea nu i-a intrat -n o,icei% Poate c$ de-ar "i supus la mai pu/in asprime dec t se o,i.nuie.te pentru o asemenea a,atere .i dac pedeapsa ce se d -ndeo,.te -n -mprejurri asemntoare ar "i -ndulcit -ntr-o oarecare msurI 6 S<o -ndulcesc$ printe; Hi curm !ocea stare/a$ nu "ac eu una ca asta$ te rog s m cre0i% Legile >ordinului nostru sunt aspre .i de neclintit; -n ultima !reme au "ost uitate; dar pcatul lui Agnes -mi arat c e neaprat ne!oie sme -ntoarcem iaZele; m duc s art -n mnstire ce m g ndesc s "ac; iar Agnes !a "i prima care !a sim/i c nimeni nu poate nesocoti aceste legi$ ci se cu!ine s "ie respectate -ntocmai$ (m i cu ,ine$ printe: Cu aceste !or,e ie.i gr,it din capel% 6 &i-am "cut datoria$ -.i spuse Am,rosio% =L totu.i$ ideea nu<l mul/umea cu des! r.ire% Ca s -mpr.tie g ndurile neplcute pe care i le tre0ise -nt mplarea de adineauri$ dup ce prsi capela$ co,ori -n grdina mnstirii% Hn tot &adridul nu gseai loc mai "rumos sau mai ,ine or nduit% )ra rostuit cu un minunat ,un-gust; -n ciuda iscusitelor desene dup care "usese alctuit$ prea sdit doar de m na naturii% 2 nt ni care / .neau din ,a0ine de marmur al, rcoreau aerul cu .u!oiul lor necontenit$ iar iasomia$ !i/a de !ie .i capri"oiul -i acopereau Jn -ntregime pere/ii% 2armecul acelui ceas al serii sporea "rumuse/ea locului% Luna plin$ care plutea pe un cer senin "r urm de nori$ sclda copacii -ntr-o lumin tremur nd .i apele " nt nilor sclipeau -n ,taia ra0elor el argintii; pe alei o adiere ,l nd aducea mireasma "lorilor de portocal$ iar la adpostul unor ar,ori sdi/i -n pilcuri menite s -nc+ipuie un loc neculti!at$ pri!ig+etoarea -.i re!rsa trilurile ei melodioase; -ntr-acolo -.i -ndrepta stare/ul pa.ii% Hn mijlocul acelui mic cr ng se a"la o grot rustic$ ridicat dup c+ipul .i asemnarea unei si+strii% 4idurile erau alctuite din rdcini de copaci$ iar golurile "useser umplute cu mu.c+i .i ieder% #e o parte .i de alta se a"lau ,nci acoperite cu iar, .i un p r u ce se pr!lea din -naltul unei st nci "orma o cascad natural% Cu"undat -n sine -nsu.i$ clugrul se apropie de acest loc% Pacea ce domnea pretutindeni -i ptrunsese -n inim .i o lini.te plin de des"tare -i rsp ndeaK -n su"let moliciune% Ajunse la si+strie .i intr ca s se odi+neasc$ dar se opri -n aceea.i clip$ cci -.i ddu seama c -nluntru se a"la cine!a$ care poposise acolo -naintea lui% Hntins pe una din ,nci sttea culcat un ins$ iar "elul cum arta !dea -ntristare; -.i sprijinea capul pe m n .i prea cu"undat -n g nduri% Clugrul se apropie .i-1 recunoscu pe (osario: -l pri!i -n tcere .i nu intr -n si+strie% #up c te!a clipe$ t nrul -.i ridic oc+ii .i-.i a/inti pri!irea -ndurerat spre peretele din "a/a sa% 6 #a$ 0ise$ .i suspin ad nc$ cu jale -n su"let$ -/i -n/eleg pe deplin "ericirea .i-mi dau seama de toat nenorocirea mea% 2erice a. "i s pot g ndi la "el ca tine$ dac a. a!ea tria s pri!esc cu sil oamenii$ s m -ngrop pentru totdeauna -ntr-o -nsingurare de neptruns$ s uit c omenirea numr "iin/e !rednice s "ie iu,ite% O$ #oamne$ ce ,inecu! ntare ar -nsemna pentru mine cearta cu lumea: 6 Ce g nd ciudat$ (osario$ 0ise stare/ul .i intr -n grot% 6 Aici era/i$ preacinstite printe; Strig no!icele% Hn acela.i timp sri -ncurcat din locul unde se a"la .i-.i trase gra,nic gluga peste "a/% Am,rosio se a.e0 pe ,anc .i-1 sili pe t nr s stea alturi de el%

6 *u tre,uie s -ncuraje0i aceast -nclina/ie spre triste/e$ 0ise; ce-a putut s te "ac s !e0i -ntr-o asemenea lumin plcut le+amitea de lume 1 cel mai ur cies dintre toate sim/mintele; 6 Am cercetat aceste !ersuri$ printe$ pe care p n acum nu le-am ,gat -n seam% Luna strlucea at t de tare$ -nc t mi-a -ngduit s le citesc% =i$ o$ c t -l pi0muiesc pe cel care le-a scris$ pentru ceea ce a sim/it: Hn timp ce !or,ea$ art cu degetul spre o plac de marmur prins pe peretele din "a/; aici erau -ncrustate !ersurile ce urmea0: I*SC(IPPI) H*T(-O SIC'ST(I)% Oricine e.ti tu$ cel care acum cite.ti aceste r nduri$ #e.i am "ugit din mijlocul lumii$ *u g ndi c m ,ucur s-mi duc !ia/a singuratic -n acest pustiu de groa0 Sau c su"leiu-mi -ndurerat de cin/a ce-mi s ngerea0 inima &-a adus aici *u sunt ursu0 "iindc !ina nu-mi d pace: #e ,un!oie am "ugit din alco!uri aleseZCci ,ine !0ut-am cum -n saloane .i cet/i$ #es"r ul .i Tru"ia$ Ordiile negre de dia!ol preaiu,ite Stau -n "runtea /rii$ cu alaiul lor mre/% Am !0ut omenirea de de0m/ acoperit; Am !0ut cum rugine.te palo.ul onoarei$ =i cum pu/ini -.i doreau cu sete altce!a dec t !reo ne,unie C de0amgit era acela ce credea -n iu,ire .i prietenie; =i$ de0gustat de oameni$ am !enit aici$ S-mi s" r.esc !ia/a% Hn aceast !gun pustie$ cu strai umil -n!e.m ntat5 7rjma. deopotri! ne,uniei 0gomotoase =i -ntunecatei triste/i ce "runtea-.i -nclin$ -mi duc 0ilele Ce se scurg -ncet .i cu s" nt sluj, -mi trec timpul% Asta st nc "ni-e scut c nd url !ijelia; P r ia.ul limpede ce curge colo & adap; pm ntul -mi d &erindea mea simpl #ar pu/ini se ,ucur de lini.tea ce-o am Hn acest de.ert sl,atic% Hn pe.tera aceasta$ ,ineeu! ntat sunt Cu mul/umire .i m ng iere mai mult dec t am a!ut parte !reodat -ntr-un palat; .i pe c nd g ndul se -nal/ -n tcere Spre #umne0eu$ *oapte de noapte .i -n "apt de 0i$ cu !oce ce roag "ier,inte$ -mi doresc .i suspin: Jngduie-mi$ o$ #oamne$ s m s" r.esc 2r s cunosc !reuna din !ino!atele patimi lume.ti$ 2iorii remu.crii$ dorin/e de0m/ate; B =i c nd !oi muri$ Hngduie s-mi dau su"letul? -ncredin/at c Spre cer !a 0,ura% Strine$ dac e.ti plin de tinere/e .i de -n"lcrare$ Cci p n-acum nici o m +nire ad nc nu /i-a tul,urat ti+na$ &unci !ei arunca din -nt mplare o pri!ire plin de dispre/ Spre rugciunea si+astrului: #ar de ai pricin s suspini Pentru gre.eala sau neca0ul tu; #e-ai cunoscut m nia ce-o tre0e.teo iu,ire -n.eltoare$ Saii "ost-ai i0gonit -din sinul poporului tu$ Ori ie-ngro0esc mustrrile de cuget c nd te cu"un0i -n g nduri$ =i te "ac s te o"ile.ti; Atunci$ o$ cum mai jele.ti starea ta =i mi-o pi0muie.ti pe-a mea: 6 #ac ar "i cu putin/$ 0ise clugrul$ ca omul s se cu"unde at t de des! r.it -n el -nsu.i$ -nc t s nu mai ai, nici o legtur cu "irea omeneasc .i$ totu.i$ s simt lini.tea despre care !or,esc aceste raiduri$ atunci 0ic .i eu c starea sa ar "i mai plcut dec t !ia/a -ntr-o lume unde domnesc din ,el.ug !iciul .i ne,unia$ su, toate -n"/i.rile lor; -ns lucrurile nu se pot petrece niciodat ast"el% Inscrip/ia aceasta a "ost a.e0at aici doar ca s -mpodo,easc pg.tera$ iar sim/mintele .i pustnicul despre care !or,e.te sunt deopotri! plsmuite% Omul a "ost nscut ca s !ie/uiasc printre oameni; oric t de pu/ine legturi ar a!ea cu lumea$ nu poate niciodat s o uite pe deplin sau s -ndure g ndul c semenii si nu se mai g ndesc deloc la el% Cel -n!rj,it cu lumea "uge ca s lase -n urm !ina .i lipsa ei de rost; se +otr.te s se pustniceasc .i se -ngroap -n +ru,a !reunei st nci% Hntunecate%

C t timp -l mistuie o ur clocotitoare$ se prea poate ca starea lui s-i mul/umeasc: dar patima -ncepe s se sting; timpul !indec rnile cu care a ajuns -n de.ert; atunci$ g nde.ti Oarsrc ti+na -i e to!ar. de !ia/; O$ nu$ (osario - C nd nu mai a"l sprijin -n m nia lui sl,atic$ simte c t de sear,d -i este traiul .i inima sa cade prad plictisului .i le+amitei% Pri!e.te -n juru-i .i descoper c e singur pe lume: i&ma lui tresare din nou iu,itoare de% Oameni .i r !ne.te s se -ntoarc printre aceia pe care ir-a prsit% Pentru el$ natura .i-a pierdut tot "armecul; nu are pe nimeni -n preajm$ cruia s-i arate "rumuse/ile "irii$ sau care Ns-i -mprt.easc admira/ia ce i-o tre0esc des! r.irea .i "elurimea ei% Proptit -n !reun col/ de st -nc$ -.i a/inte.te pri!irea asupra cascadei care-.i rostogole.te apele$ dar oc+ii lui cat -n gol; nu-1 mai tul,ur strlucirea soarelui ce amurge.te; pe -ndelete -.i -ntoarn seara pa.ii spre c+ilia sa$ cci nimeni nu-1 a.teapt cu ner,dare; cina singuratic$ merindea "r gtist nu-i prilejuiesc !reo plcere: se a0! rle -n culcu.ul de mu.c+i$ a,tut .i nemul/umit; .i se tre0e.te doar ca s petreac o nou 0i nu mai pu/in mo+or t dec t toate celelalte .i aidoma lor% 6 & uime.ti$ printe% S 0icem c -mprejurrile te-ar os ndi la singurtate$ oare -ndatoririle religiei .i g ndul la !ia/a ,ine "olosit nu ar -mprt.i su"letului ti+na care$% 6 &-a. amgi eu -nsumi dac mi-a. -nc+ipui c ar a!ea putin/a% Sunt con!ins de contrariul .i c tot curajul meu nu m-ar -mpiedica s cad prad m +nirii .i de0gustului% La captul unei 0ile petrecute cu -n!/tura$ de-ai .ti c t plcere a"lu s-mi -nt lnesc seara "ra/ii: O% dac a. putea s-/i -mprt.esc toat ,ucuria ce-o simt c nd pri!esc din nou un semen: In aceast trstur deose,it !d toat !rednicia unui a.e0m nt monasticii desparte pe om de ademenirile rului; -i d rga0ul ce-i este tre,uincios ca s-1 slujeasc a.a cum se cu!ine pe #umne0eu$ -i cru/ c+inul de a pri!i cu oc+i ri pcatele lume.ti .i -ngduie$ totu.i$ ca ,ine"acerile traiUlui printre oameni s-i "oloseasc .i lui% =i tu$ (osario$ po/i oare s "ii at t de or,$ -nc t s nu !e0i c e.ti o "iin/ "ericit; G nde.te-te o clip la !ia/a pe care o duci% &nstirea aceasta e acum pentru tine un liman o,lduitor; respectul ce-1 ar/i regulilor noastre$ ,l nde/\a$ +arurile tale$ au "cut s te pre/uiasc -ntreaga comunitate; nu trie.ti -n lumea despre care spui c-/i e nesu"erit .i$ totu.i$ tragi "oloase$ "iindc !ie/uie.ti printre oameni; .i -nc ni.te oameni cum nu-s al/ii mai demni de pre/uire% 6 Printe$ printe$ tocmai asta m c+inuie% 2ericit a. "i "ost dac-mi petreceam !ia/a printre cei strica/i .i pierdu/i; de n-a.B "i au0it niciodat rostit cu! ntul >!irtute@% #ragostea ne/rmurit ce o port religiei$ sim/irea prea mare a su"letului meu pe care-1 rscole.te "rumuse/ea cuprins -n tot ce e drept .i ,un m cople.esc de ru.ine$ m m n spre pier0anie% O$ de n-a. "i apucat s !d niciodat 0idurile mnstirii: 6 Cum a.a$ (osario; C nd am stat ultima oar de !or, nu spuneai asemenea cu!inte% Prietenia mea a ajuns deci s ai, pentru tine at t de pu/in -nsemntate; #ac n-ai "i !0ut niciodat 0idurile acestei mnstiri$ nu m-ai "i !0ut nicic nd pe mine% Po/i oare s-/i dore.ti -ntrade!r asta; 6 S nu te "i !0ut niciodat; (epet no!icele care sri de pe ,anc .i$ ca -nne,unit$ apuc m na clugrului -pe tine$ pe tine: #e-ar "i ]at #umne0eu ca "ulgerul s m "i trsnit -n lumina oc+ilor$ -nainte de a-mi "i "ost sortit s te cunosc$ #ar-ar #omnul s nu te mai !d niciodat .i s uit c te-am !0ut c nd!a: Cu aceste cu!inte$ "ugi gr,it din pe.ter% Am,rosio nu se mi.c$ ci cuget la purtarea de ne-n/eles a t nrului$ )ra -nclinat s cread c .i-a pierdut min/ile; totu.i$ "elul cum se purta -ndeo,.te$ judecata lui -nc+egat$ gesturile .i -n"/i.area sa lini.tit p n -n clipa c nd prsise pe.tera preau s tgduiasc cele presupuse de el% #up c te!a clipe$ (osario se -ntoarse% Se a.e0 iar.i pe ,anc; -.i sprijini o,ra0ul -ntr-o m n$ pe c nd cu cealalt -.i .tergea lacrimile ce la rstimpuri -i picurau din oc+i%

Clugrul -l pri!i$ cu mil .i se "eri s-i tul,ure cugetarea% Pentru un timp$ .i unul .i% Altul rmaser cu"unda/i -ntr-o tcere ad nc% Pri!ig+etoarea$ care poposise pe ramurile unui portocal din "a/a si+striei$ re!rsa triluri cum nu se a"l altele mai melodioase .i mai triste% (osario -.i -nl/ capul .i o ascult cu ,gare de seam% 6 Tot a.a$ spuse .i suspin ad nc$ tot a.a a!ea .i sora mea o,iceiul s stea .i s asculte pri!ig+etoarea$ -n ultima lun de !ia/% 3iata &atilda: #oarme -n morm nt .i inima ei nu mai tresalt$ -n"iorat de iu,ire% 6 Ai a!ut o sor; 6 ) ,ine 0is c >am a!ut@% 7ai: *-o mai am; s-a pr,u.it su, po!ara su"erin/ei$ c+iar -n prim!ara !ie/ii@ 6 Ce "el de su"erin/; 6 *u !a tre0i mila dumitale% *u cuno.ti puterea acelor sim/minte de ne-n"r nt$ menite s aduc moarte$ crora le-a c0ut prad inima surorii mele% Iu,ea$ printe% 6 #in ne"ericire% O dragoste aprins pentru un om -n0estrat cu toate -nsu.irile$ sau mai degra, a. spune pentru o "iin/ di!in$ s-a do!edit pacostea !ie/ii ei% Hn"/i.area sa aleas$ "irea "r cusur$ "eluritele +aruri -nnscute$ judecata .i -n!/tura lui temeinica$ minunat$ strlucit$ ar "i putut s aprind inima cea mai nepstoare% Sora mea 1-a !0ut .i a cute0at s iu,easc$ de.i nu a -ndr0nit niciodat s trag !reo ndejde% 6 #ac inima ei se druia cui i se cu!enea at t de mult$ ce o -mpiedica s spere c !a do, ndi ce-.i dorea; 6 Printe$ -nainte ele a o "i cunoscut$ Julien jurase credin/ unei mirese cum nu poate "i alta mai "rumoas$ M "iin/ cereasc: =i$ totu.i$ sora mea -l iu,ea mai departe$ .i de dragul so/ului se ddea -n ! nt dup ne!ast$ -ntr-o diminea/$ gsi mijlocul s "ug din casa printeasc; -m,rcat -n !e.minte umile$ de !du! -ndo-liat$ ceru s intre ca slujnic la soa/a iu,itului .i "u primit% Acum era mereu alturi ele el; se strduia s-i "ie pe plac; .i i0,uti% Julien ,g de seam grija pe care 1 o purta; cei !irtuo.i sunt -ntotdeauna recunosctori$ .i el ii arta mai mult cinste dec t to!ar.elor ei% 6 =i prin/ii n-au cutat-o; S-au -mpcat supu.i cu g ndul c au pierclut-o; 6 =i nici nu au -ncercat s-.i reclo, ndeasc "iica rtcitoare; 6 S-a dat ea -ns.i -n !ileag$ -nainte de a "i putut s o gseasc% Iu,irea ei ajunsese prea ar0toare ca s-o mai poat ascunde; .i$ totu.i$ nu pe Julien -l dorea; nu r !nea dec t s-.i a"le .i ea un loc -n inima lui% 7eni o clip c nd$ din ne,gare de seam$ -.i mrturisi iu,irea% =i care "u rspunsul; 2iindc murea de dragoste pentru so/ie$ credea c o pri!ire aruncat$ din mil$ alteia "ura e parte a iu,irii datorat ne!estei$ .i o -ndeprt pe &at lda; o opri c+iar s .i apar dinaintea sa% Asprimea lui -i "r +se inima% S-a -ntors -n casa tatlui .i dup c te!a luni a "ost dus la groap% 6 *e"ericit "at: #esigur$ soarta a "ost prea aspr cu ea$ iar Julien din calBe-a"ar de crud% 6 Cre0i$ printe; Strig cu -nsu"le/ire no!icele% Cre0i c a "ost crud; 6 2r -ndoial c da .i o pl ng clin ad ncul su"letului% 6 Pi-e mil de ea; Pi-e mil; O$ printe$ printe$ atunci "ie-/i mil de mine% Clugrul tresri; dup o clip$ Ptosario adug cu% Glas tremurtor: 6 2iindc eu su"r .i mai ru% Sora mea a a!ut un prieten$ un prieten ade!rat$ care o comptimea pentru sim/mintele ei puternice .i nici nu o certa$ pentru c nu era -n stare s .i le -n,u.e% )uI eu n-am niciunul% In toat lumea aceasta c t e ea de mare nu pot s a"lu o inim care s "ie gata s-mi -mprt.easc durerea%

Hn timp ce (osario rostea aceste !or,e$ puteai s-1 au0i cum pl ngea% Clugrul "u mi.cat% Ii lu m na .i i-o str nse cu ,l nde/e% K 6 Spui c n-ai nici un prieten% Atunci eu ce sunt; Care-i pricina c nu !rei s te -ncre0i -n mine .i ce-/i tre0e.te teama; Asprimea mea; &-am artat !reodat aspru cu tine; Prestigiul rasei clugre.ti pe care o port; (osario$ las de o parte clugrul .i-/i% Poruncesc s !e0i -n mine un prieten .i nimic altce!a$ s m pri!e.ti ca pe tatl tu% Pe drept pot s-mi spun ast"el$ "iindc nicic nd !reun printe nu a !eg+eat cu mai mult drag asupra unui copil$ dec t am !eg+eat eu asupra ta% #in clipa c nd te-am grit prima oar$ mi-am dat seama c -n inima mea -ncepeau s se -n"iripe sim/minte ce p n atunci -mi erau strine; -n to!r.ia ta am a"lat o plcere pe care nimeni altul nu mi-o prilejuia% Iar c nd am !0ut c t minte .i .tiin/ a!eai$ m-am ,ucurat precum un tat se ,ucur de des! r.irile "iului% Las$ deci$ deoparte teama; !or,e.te-mi desc+is; !or,e.te-mi$ (osario$ .i spune c !ei a!ea -ncredere -n mine% #ac ajutorul sau mila mea pot s-/i u.ure0e su"erin/aI 6 Pot% *umai dumneata po/i% O$ printe$ cum a. !rea s-/i de0!lui ce-i -n su"letul meu: 3ucuros /i-a. mrturisi taina care m -nco!oaie su, po!ara ei% #ar mi-e "ric$ mi-e "ricI 6 2ric de ce$ "iule; 6 C o s-/i "ie sil de mine$ "iindc sunt sla,; .i drept rsplat pentru -ncrederea mea$ m tem s nu m dispre/uie.ti% 6 Cum s te con!ing; Cuget la "elul cum m-am pur/at cu tine p n acum$ gmde.te-te c /i-am artat -ntotdeauna ,l nde/ea unui printe% S-mi "ie sil de tine$ (osario; *u-mi mai st -n putin/% #ac m-a. lepda de to!r.ia ta$ ar -nsemna s jert"esc cea mai mare plcere pe care o am -n !ia/% #e0!luie-mi$ a.adar$ ce te Soare .i crede-m c nd -/i jur solemnI 6 Stai$ printe: Hicurm !or,a no!icele% Jur c oricare ar "i taina mea$ nu m !ei sili s prsesc mnstirea$ p n c nd nu-mi !oi termina no!iciatul% 6 2gduiesc -ntocmai; .i dup cum !oi -ndeplini ce m-am legat "a/ de tine$ a.a s-/i /in .i Isus "gduiala "init oamenilor% )i$ +aide$ lmure.te aceastB tain .i ,i0uie-te pe -ngduin/a mea% 6 Te ascult$ A"l deciI o$ ce "ric -mi este s rostesc acest cu! nt: Ascult-m$ "ii -ndurtor$ cucernice Am,rosio t Tre0e.te la !ia/ -n inima ta "ie c+iar .i cea mai ascuns p lp ire de sl,iciune omeneasc$ pentru ca ea s te -n!e/e s pri!e.ti cu mil sl,iciunea mea% Printe$ urm (osario$ cu glas -n,u.it de at ta tul,urare$ pe c nd se arunca la picioarele clugrului .i-i sruta cu aprindere m na$ printe$ -ngim !ocea lui tremur nd$ sunt "emeie: Stare/ul tresri la au0ul acestei mrturisiri nea.teptate$ Culcat la pm nt sttea "alsul (osario$ de parc ar "i a.teptat -n tcere$ +otr rea judelui su% Uimirea unuia$ teama celuilalt -i /intuir o !reme -n loc$ ca .i cum$ su, atingerea unei ,ag+ete magice$ ar "i rmas am ncloi acolo$ stan de piatr% P n la urm$ stare/ul$ care se tre0i din uluirea ee-i -ntuneca mintea$ prsi pe.tera .i se -ndrept -n gra, spre mnstire% 2aptul nu scp aceleia care -l implora% Se scul ,rusc$ 0ori pe urmele sale$ -l ajunse$ se arunc -n calea lui .i -i -m,r/i. genunc+ii% Am,rosio se 0,tea 0adarnic s scape din str nsoarea m inilor ei% 6 *u " ugi de mine: Strig% *u m arunca -n g+earele de0ndejdei: Pleac-/i urec+ea doar c t o s-/i art de ce am s! r.it o asemenea ne,unie; d-mi timp s-/i mrturisesc: po!estea surorii mele este po!estea mea% )u sunt &atilda; tu e.ti iu,itul ei% #ac prima destinuire -l uluise nespus pe Am,rosio$ dup - doua de0!luire rmase -nmrmurit% Surprins$ descumpnit% =i ne+otr t se pomeni c nu era -n stare s rosteasc mcar o singur sila, .i rmase tcut$ cu oc+ii a/inti/i asupra &atildei% Care gsi ast"el prilejul s lmureasc mai departe lucrurile$ dup cum urmea0:

6 S nu g nde.ti$ Am,rosio$ c am !enit s-i "ur miresei tale dragostea pe care i-o por/i% Crede-m c nu; singur (eligia e !rednic s-i apar/ii; .i departe de &atilda g ndul s te t rasc -n a"ara cilor !irtu/ii% I7Ii-ai tre0it iu,ire$ nu po"te des"r nate% T njesc s "iu stp na inimii tale .i nu-mi doresc cu sete s m ,ucur de "ptura ta% Li^rednice.te-te s m Ascul/i -n timp ce m apr% C te!a: clipe !or "i de ajuns ca s te con!ingi c "iin/a m mea nu a pmgrit acest s" nt lca. .i c po/i s-mi ar/i mil$ "r s pctuie.ti -mpotri!a legm ntului tu% Se a.e0% Am,rosio$ care nu prea -.i ddea seama de ceea ce "cea$ -i urm pilda$ iar ea purcese s cu!inte mai departe: 6 & trag dintr-un neam ales; tatl meu a "ost capul "amiliei 7illanegas; a murit c nd eram -nc o prunc .i m-a lsat singura mo.tenitoare a a!erilor sale nemrginite% T nr .i ,ogat cum eram$ m-au cerut -n cstorie cei mai no,ili tineri din &adrid; dar niciunul nu a i0,utit s-mi cucereasc inima% &-a crescut un unc+i -n0estrat cu o judecat temeinic .i care stp nea cuno.tin/e -ntinse; -i "cea plcere s-mi -mprt.easc unele lucruri pe care le .tia% Su, -ndrumarea sa$ g ndirea mea a do, ndit mai mult trie$ am -nceput s pricep lucrurile mai deslu.it dec t au -ndeo,.te parte s le -n/eleag "emeile; cum la iscusin/a preceptorului se aduga curio0itatea mea -nnscut$ am -naintat sim/itor nu numai pe calea unor .tiin/e studiate de toat lumea$ ci mi-am -nsu.it .i alt -n!/tur$ de0!luit doar celor pu/ini .i os ndit din pricina credin/ei oar,e% #ar$ pe c nd se strduia ast"el s-mi -m,og/easc suma cuno.tin/elor$ tutorele sdea totodat cu grij -n mintea mea$ tot ce ne -n!a/ morala; m-a slo,o0it din ctu.ele unor prejudec/i de r nd; mi-a artat "rumuse/ile religiei; m-a -ndrumat s m -nc+in la cei cura/i .i cinsti/i .i$ !ai mie$ nu i-am dat dec t prea mult ascultare% Hn0estrat cu asemenea -nclina/ii$ judec dac puteam cum!a s pri!esc alt"el dec t plin de de0gust nra!urile$ des"r ul$ risipa .i ne.tiin/a care sunt o ru.ine pentru tinerii no.tri spanioli% Am respins dispre/uitoare toate cererile -n cstorie; nimeni nu era stp nul inimii mele$ p n c nd -nt mplarea mi-a -ndreptat pa.ii spre catedrala capucinilor% 7ai$ desigur c -n 0iua aceea -ngerul meu p0itor a/ipise .i uitase de or"ana a"lat sti, o,lduirea sa% Atunci te-am !0ut prima oar; /ineai locul stare/ului ,olna!% *u se poate s nu-/i aminte.ti ce !ie -nsu"le/ire a tre0it predica pe care ai rostit-o atunci% O$ cum -/i sor,eam cu!intele: C t de rpitor prea$ darul !or,irii ce-1 a!eai: Aproape c-mi /ineam rsu"larea$ at ta m temeam s nu pierd !reo sila,% =i -n timp ce !or,eai$ mi se prea c un nim, de ra0e luminoase -/i -ncununa capul$ iar c+ipul tu strlucea cu toat mre/ia unui 0eu% Am plecat clin ,iseric -n"lcrat ele admira/ie% #e atunci e.ti idolul inimii mele$ la tine cuget nea,tut% Am -ntre,at despre tine% 2elul cum mi-a "ost -n"/i.at !ia/a ce-o duci$ .tiin/a$ cucernicia .i druirea ta de s ne au -ntrit lan/urile eu care m-a su,jugat elocin/a% &i- m dat seama c inima mea nu mai era pustie$ cci gsisem omul pe care 0adarnic -l cutasem p n atunci; -n ndejdea c te !oi au0i din nou$ !eneam 0ilnic la catedrala capucinilor; rm neai -nc+is -ntre 0idurile mnstirii .i plecam totdeauna ne"ericit .i de0amgit$ *oapta -mi era mai prielnic$ deoarece$ atunci$ -n !isele mele$ te a!eam dinaintea oc+ilor; -mi jurai prietenie !e.nic; m clu0eai pe crrile !irtu/ii .i m ajutai s -ndur neca0urile !ie/ii% #iminea/a$ !isele -ne nttoare se risipeau 1 m tre0eam .i !edeam cum ne despart piedici de netrecut% Timpul prea doar s ad nceasc iu,irea ce-o nutream; m sim/eam a,tut .i de0ndjduit; "ugeam de lume .i nu era 0i -n care sntatea mea s rm se arate tot mai .u,red% P n la urm$ "iindc nu mai puteam -s -ndur o asemenea !ia/ c+inuit$ am +otr t s m "ac de nerecunoscut -n "elul -n care m !e0i% =iretlicul meu mi-a adus noroc: am "ost primit -n mnstire .i am i0,utit s m pre/uie.ti% )i$ .i "ericirea mea ar "i "ost des! r.it$ dac teama c !oi "i descoperit nu mi-ar "i tul,urat -n tot acest timp lini.tea% *u peste mult !reme s-ar putea s "iu lipsit de aceast des"tare$ -mi spuneam$ .i la g ndul acesta$ plcerea ce-o sim/eam$ c nd ne a"lam unul -n prejma

celuilalt$ -mi era -ntunecat; iar c nd -mi artai prietenie$ inima-mi 0! cnea cu asemenea -ne ntare$ -nc t a!eam credin/a c$ dac te-a. pierde$ n-a. mai "i -n stare s triesc% Am +otr t deci s nu las aceast descoperire pe seama soartei$ s-/i mrturisesc totul .i s m ,i0ui cu des! r.ire pe mila .i -ngduin/a ta% A+$ Am,rosio$ e cu putin/ s m "i -n.elat; ).ti cum!a mai pu/in mrinimos dec t te-am cre0ut; *u !oi s ,nuiesc asta% *u !ei arunca o nenorocit -n g+earele de0ndejdii; o s-mi "ie -ngduit .i pe mai departe s te !d$ s stm de !or,$ s m -nc+in dinaintea ta% Hnsu.irile tale -mi !or "i pild -n !ia/; iar c nd ne !om da su"letul$ trupurile noastre se !or odi+ni -n acela.i mor mint% Conteni% Tot timpul c t ea !or,ise$ -n inima lui Am,rosio se luptaser 0eci de sim/minte potri!nice% Hnt mplarea aceasta nemaipomenit -l uluia; de0!luirea ei nea.teptat -l nucise; -i era ciud c &atilda ptrunsese -n mnstire cu asemenea -ndr0neal; .i se s"ia$ "iindc se cdea s rspund aspru; -ncerca toate aceste sim/minte$ -.i ddea seama; dar mai erau .i altele peicare nu le ,ga de seam% 2r s -n/eleag$ -l mguleau laudele aduse darului su oratoric .i !irtu/ii lui%; nu pricepea cit plcere -i "cea -n taina su"letului g ndul c o "emeie t nr .i$ pare-se$ "rumoas prsise de dragul su lumea .i jert"ise orice alt iu,ire pentru cea pe care i-o tre0ise el; .i rnai pu/in -nc deslu.ea dorin/a ce "cea s-i 0! cneasc inima c nd &atilda -i str ngea u.or m na cu degetele ei de i!oriu% Treptat -.i ,irui tul,urarea; g ndurile lui ajunser mai pu/in -nc lcite; -.i ddu numaidec t seama c t de cumplit ar "i "ost -n.elciunea dac$ dup aceast de0!luire$ &atilda ar "i a!ut !oie s rm n -n mnstire% Cut s par ne-nduplecat .i<.i trase m na% 6 Cum po/i$ doamn s speri -ntr-ade!r c !oi -ngdui s rm i -n mijlocul nostru; C+iar de m-a. -n!oi$ care% Pi-ar "i "olosul; G nde.ti oare c a. putea s rspund unei iu,iriI 6 *u$ printe$ nu; nu% & a.tept c-/i !oi tre0i aceea.i dragoste; nu-mi doresc dec t s-mi "ie -ngduit s triesc -n preajma dumitale; s ne petrecem alturi c te!a ore din 0i; s-mi ar/i mil$ prietenie .i pre/uire% Ceea ce cer nu e o ne,unie$ "ire.te% 6 G nde.te<te$ Kclomn$ doar o clip la -nclcarea ce-a. s! r.i-o dac a. adposti o "emeie -n mnstire .i$ pe deasupra$ o "emeie care mrturise.te c m iu,e.te% *u tre,uie% Prea e mare primejdia c !ei "i descoperit$ .i nu m !oi supune 1a o ispit at t ele grea% 6 Ispit spui; Uit c sunt "emeie .i ispita !a dispare: socoate-m doar prieten$ o "iin/ nenorocit a crei "ericire$ ,a c+iar !ia/$ at rn de o,lduirea ta% S n-ai team$ nu-/i !oi aminti !reodat c iu,irea cea mai -n"ocat .i nemrginit din c te au "ost pe lume m-a "cut s m ascund$ dorin/e care sunt o ocar pentru iegm ntui tu .i propria-mi cinste nu m !or -m,oldi$ nu-mi !oi da silin/a s te ademenesc ca s rtce.ti calea cea dreapt% *u$ Am,rosio: Hn!a/ s m cuno.ti mai ,ine% Te iu,esc pentru !irtu/ile tale; dac le pier0i$ pier0i .i dragostea mea% 7d -n tine un s" nt; do!ede.te-mi c nu e.ti dec t un om .i -te prsesc de0gustat% Te temi$ a.adar$ s nu te ispitesc; )u$ o "iin/ creia plcerile strlucitoare ale lumii nu i-au tre0it dec t dispre/; )u care /in la tine$ "iindc te socot scutit de sl,iciunile omene.ti; O$ alung asemenea temeri ce sunt doar +ul% Tre,uie s ai despre mine o prere mai ,un; .i$ a.i jderi$ despre tine -nsu/i% *u sunt -n stare s te t rsc -n pcat .i "r -ndoial c !irtutea ta se sprijin pe o temelie prea puternic pentru ca dorin/ele mele$ pe care nimic nu le -ndrept/e.te$ s o poat 0druncina% Am,rosio$ iu,ite Am,rosio: *u m i0goni; aminte.te-/i ce-ai "gduit .i -ncu!iin/ea0 s rm n mai departe aici% 6 Cu neputin/$ &atilda: Spre ,inele tu$ tre,uie s m -mpotri!esc acestei rugmin/i de !reme ce pentru tine m tem$ nu pentru niine -nsumi% #up ce am -n"r nt clocotul n!alnic al tinere/ii$ la captul celor trei0eci de ani petrecu/i -n jert"e .i canoane$ a. putea "r nici o primejdie s-/i -ngdui s rm i .i s nu m tem c ai "i -n stare s-mi tre0e.ti sim/minte mai aprinse dec t mila; dar pentru tine -ns/i .ederea -n mnstire nu !a a!ea dec t urmri ne"ericite%

7ei tlmci gre.it toate !or,ele .i mi.crile mele; !ei "olosi cu nesa/ orice -mprejurare care -/i !a -ngdui s tragi ndejde c dragostea ta !a "i -mprt.it: pe nesim/ite$ sim/irea -/i !a su,juga mintea; departe de a-/i -n,u.i sim/mintele$ !ia/a -n preajma mea nu !a "ace dec t s le -ntrite .i s le dea im,old% Crede-m$ "emeie ne"ericit$ te pl ng din su"let$ Sunt -ncredin/at c temeiurile tale au "ost dintre cele mai curate; dar de.i nu e.ti -n stare s !e0i c t de nes,uit /i-e purtarea$ m<a_ "ace !ino!at dac nu /i-a. desc+ide oc+ii% Socot c datoria m sile.te s "iu aspru; tre,uie s m -mpotri!esc rugmin/ii tale .i s -ndeprte0 orice urm de speran/ ce ar putea s te ajute s nutre.ti sim/minte "oarte primejdioase pentru lini.tea ta% &atildaN m ine e musai s pleci% 6 & ine$ Am,rosio; & ine; O$ desigur c nu !rei s spui -ntr-ade!r asta% *u se poate$ nu e.ti +otr t s m aduci la de0ndejde% *u e cu putin/ s "ii at t de crud -nc tI 6 Ai au0it +otr rea mea .i tre,uie s te supui; legile ordinului nostru nu -ngduie s rm i% #ac a. tinui c -ntre aceste 0iduri se a"l o "emeie$ ar -nsemna s-mi calc jurm ntul; iar legm ntul meu m sile.te s de0!lui po!estea ta -n "a/a comunit/ii% Pleac neaprat% &i-e mil$ dar n-am alt cale% (osti aceste !or,e cu glas stins .i tremurat; apoi se ridic de pe ,anca pe care sttea .i se pregti s se -ndrepte spre mnstire% Cu un /ipt puternic$ &atilda -l urm .i -l /inu -n loc% 6 &ai stai o clip$ Am,rosio% Ascult -nc o !or, de-a mea% 6 *u -ndr0nesc s te ascult: d-mi drumul; .tii ce-am +-otr t% 6 #oar o !or,I o ultim !or, .i am terminat% 6 Las-m% (ugmintea /i-e 0adarnic; m ine tre,uie s pleci% 6 Atunci du-te$ sl,aticule: &i-a rmas totu.i un mijloc% Odat cu aceste !or,e scoase ,rusc un pumnal% H.i s" .ie !e.m ntul .i-.i lipi pe piept ! r"urjung+erului% 6 Printe$ n-o s ies !ie dintre aceste 0iduri% 6 Stai$ stai$% &atilda: Ce !rei s "aci; 6 ).ti de neclintit$ dar la "el sunt .i eu; -n clipa c nd m prse.ti -mi strpung inima cu .i.ul% 6 S"inte 2rancisc: &atilda$ e.ti -n toate min/ile; Cuno.ti urmrile unei asemenea "apteI .tii c sinuciderea e cel mai mare pcatI c-/i pier0i dreptul la m ntuirea su"letuluiI c-/i pregte.ti c+inuri !e.nice; 6 *u-mi pas$ nu-mi pas$ rspunse ea cu ardoare$ ori m na ta s m clu0easc spre rai$ ori propria-mi min s m os ndeasc pe !ecie: 7or,e.te-mi$ Am,rosio: Spune-mi c-mi !ei pstra taina$ c-/i !oi rm ne prieten .i to!ar.$ ori alt"el$ cu/itul pe care-1 !e0i -mi !a ,ea s nge e% Pe c nd rostea aceste cu!inte din urni$ ridic ,ra/ul eu o mi.care ce arta c era gata s se -njung+ie% Oc+ii plini de groa0 ai clugrului urmreau cu/itul% &atilda -.i s" .iase rasa .i pieptul -i era acum pe jumtate descoperit 7 r"ul cu/itului se sprijinea de s nul st ngI .i$ o$ ce s n minunat L% ra0ele lunii$ care picau din plin pe pieptul ei$ -i ddeau clugrului putin/a s ,age de seam al,ea/a-i strlucitoare% Oc+ii -i 0,o!eau cu nesa/ pe aceast rotunjime nurlie% Sim/ea ce!a ce nu mai cunoscuse p n atunci$ care -i umplea inima de "reamt .i plcere; o !paie sl,atic -i s" .ia toate mdularele; s ngele -i clocotea -n !ine .i o pu0derie de dorin/e ne,une -l ame/eau% 6 Stai$ strig cu glas pripit .i tremurat$ nu mai pot s m -mpotri!esc% Stai$ deci$ !rjitoareo$ (m i ca s m duci la pier0anie% Ast"el gri; .i-apoi se a! nt de pe locul su .i porni 0orit spre mnstire; ajuns -n c+ilie se a0! rli nuc$ .o!itor .i descumpnit$ -n culcu.ul lui%

Pentru un timp -i "u peste puteri s-.i or nduiasc g ndurile% Hnt mplarea la care luase parte st rnise -n inima lui sim/minte at t de "elurite$ -nc t nu era -n stare s judece care precumpnea% *u se +otra cum ar tre,ui sa se poarte cu cea care-i tul,urase lini.tea; -.i ddea seama c -n/elepciunea; religia .i ,una-cu!iin/ cereau s M sileasc s plete; dar pe de alt parte$ moti!e puternice -ndrept/eau .ederea ei -n mnstire$% Hnc t era mult prea -nclinat s-.i dea -ncu!iin/area% Hn po"ida propriei sale !reri$ mrturisirea &atildei .i g ndul c$ "r !oia lui$ cucerise o inim care respinsese atacul celor mai no,ili ca!aleri ai Spaniei -l mguleau% Hl mul/umea$ de asemenea$ "oarte mult "elul -n care -i tre0ise dragostea$ -.i amintea acele clipe "ericite$ multe la numr$ petrecute -n to!r.ia lui (osario .i se temea c despr/irea -i !a lsa inima pustie% Pe ling toate acestea$ socotea c &atilda era ,ogat$ iar ,un!oin/a ei putea s aduc mnstirii "oloase de mare -nsemntate% >=i care-i primejdia ce m p nde.te dac -ncu!iin/e0 s stea aici; *u pot oare s m -ncred -n ceea ce spune$ "r s gre.esc; *u-mi !a "i u.or s uit c e de parte "emeiasc .i s o pri!esc drept prietenul .i discipolul meu; #esigur$ dragostea ei e la "el de curat cum a -n"/i.atodac ar "i "ost doar rodul destr,lrii ar "i ascuns-o at ta !reme -n taina inimii; *u ar "i "olosit !reun mijloc cu ajutorul cruia s-.i -ndeplineasc dorin/a; A "cut cu totul dimpotri!; s-a strduit s nu a"lu; .i dac nu s-ar "i temut c !a "i descoperit$ iar eu 3r-a. "i struit at t$ pentru nimic -n lume nu .i-ar "i de0!luit taina% =i-a respectat -ndatoririle religioase la "el de nea,tut cum le respect eu -nsumi; nu a "cut !reo -ncercare menit s-mi tre0easc sim/urile adormite .i p n -n seara aceasta nici nu mi-a !or,it !reodat despre iu,ire% #ac ar "i "ost dornic s-mi cucereasc dragostea$ nu stima$ nu mi-ar "i ascuns cu asemenea grij nurii ei; nici mcar acum nu am !0ut-o cum arat ]a "a/; .i$ totu.i$ c+ipul acesta tre,uie s "ie$ "ire.te$ -nc nttor$ iar "pturai minunat$ de e s judecm dup$%$ dup ce am !0ut%@% Hn timp ce g ndul acesta -i trecea prin minte$ se -mpurpur la o,ra0% Ceea ce-.i -ngduia s simt -l speria .i -ncepu s se roage; sri din culcu.ul su$ -ngenunc+e dinaintea "rumoasei &adone .i o implor s-1 ajute s-.i -n,u.e aceast tul,urare !ino!at; dup care se -ntoarse -n patul su .i se ls "urat de somn%$ Se tre0i -n"ier, ntat .i neodi+nit% Hn timp ce dormea$ -nc+ipuirea lui aprins nu-i -n"/i.ase nimic altce!a dec t imagini pline de des"tare% Hn !is -i aprea &atilda .i oc+ii lui 0,o!eau iar pe s nul ei descoperit; din nou 11 -ncredin/a c-i !a iu,i !e.nic$ -.i -ncolcea ,ra/ele -n jurul g tului su .i-1 cople.ea cu srutri; el o str ngea cu "oc la piept .iI imaginea disprea% Uneori$ -n !is$ i se arta c+ipul &adonei care -l atrgea mai mult dec t oricare altul .i-.i -nc+ipuia c -ngenunc+ea dinaintea ei; pe c nd se lega s-i rm n credincios$ oc+iiB din ta,lou preau s-i 0 m,easc$ "ermectori .i ,l n0i din calea"ar; -.i aps ,u0ele pe acelea ale portretului .i descoperi c erau calde; "iin/a tre0it la !ia/ co,or- de pe p n0$ -l -m,r/i. iu,itoare$ iar el nu mai "u -n stare s -ndure o asemenea plcere "r margini% Cu acestea se -ndeletnicea mintea sa -n timpul somnului; dorin/ele ne-mplinite -i aduceau dinaintea oc+ilor imaginile cele mai de0m/ate .i a/ /toare .i se de0ln/uia$ dedat unor des"tri ce p n atunci -i "useser necunoscute% Sri din culcu.$ cople.it de ru.ine la amintirea celor !0ute -n !is; .i nu mai pu/in ru.inat "u c nd cumpni asupra argumentelor care$ seara trecut$ -l con!inseser s -ncu!iin/e0e ca &atilda s rm n -n mnstire% Acum norul care -i -ntuneca judecata se risipise; se cutremur c nd -.i pri!i temeiurile -n"/i.ate -n ade!rata lor lumin .i descoperi c s-a dat ro, mgulirii$ lcomiei .i iu,irii de sine% #ac doar -n rstimp de un ceas &atilda i0,utise s i.te o sc+im,are at t de uimitoare a sim/mintelor sale$ la ce rele nu putea oare s se a.tepte dac a!ea s rm n -n mnstire; Acum$ c nd -.i ddea seama c-1 p ndea primejdia$ tre0it din !isul su -ncre0tor$ +otr- s struie ca ea s plece ne-nt r0iat; -ncepu s -n/eleag c .i el era supus ispitei$ iar oric t

s-ar "i -n"r nat &atilda .i ar "i -ncercat s nu dep.easc marginile ,unei-cu!iin/e$ lui -i era peste putin/ s se lupte cu acele patimi de care$ -n c+ip gre.it$ se socotea la adpost% 6 Agnes$ Agnes: )5clam Am,rosio$ -n timp ce cugeta la aceste greut/i$ simt -nc de pe acum ,lestemul tu% Ie.i din c+ilie$ +otr t s-1 -ndeprte0e pe "alsul (osario% Se duse la utrenie; g ndurile -i erau -ns departe .i pu/in lu seama la ritual% Cu inima .i mintea plin de cele lume.ti$ se rug "r e!la!ie% C nd sluj,a lu s" r.it$ cp,or- -n grdin% H.i -ndrept pa.ii spre locul unde noaptea trecut "cuse acea descoperire st njenitoare% *u se -ndoia c &atilda a!ea s-1 caute acolo% *u "u -n.elat -n a.teptrile sale: nu trecu mult .i &atilda intr .i$ cu o -n"/i.are s"ielnic$ se apropie de el% Am ndoi rmaser c te!a clipe cu"unda/i -n tcere$ apoi &atilda pru gata s !or,easc; dar stare/ul$ care -n acest rstimp "cuse o s"or/are de !oin/$ o -ntrerupse pe dat% #e.i nu-.i ddea -nc seama p n unde putea s ajung aceast -nr urire$ -i era team c se !a lsa "ermecat de glasul ei melodios% 6 Stai l ng mine$ &atilda$ -i 0ise$ .i cut s se arate neclintit$ de.i se "erea cu grij ca$ -n "elul cum ii !or,ea$ s se amestece !reo um,r de asprime; pleac-/i r,dtoare urec+ea .i dmi cre0are c nd -/i !oi spune c ,inele meu nu-mi st mai mult la inim dec t al tu; "ii -ncredin/at$ am pentru tine$ cea mai cald prietenie$ te pl ng din su"let .i m +nirea-/i nu poate s o -ntreac pe a mea$ atunci c nd -/i 0ic c nu tre,uie s ne mai -nt lnim !reodat% 6 Am,rosio$ strig ea cu un glas -n care rsunau deopotri! uimire .i durere% 6 Pstrea0-/i cumptul$ prietene$ "ii lini.tit$ iu,ite (osario: Las-m totu.i s-.i spun ast"el$ pe numele care mi-era tare drag; despr/irea noastr este de ne-nlturat; mi-e ru.ine s mrturisesc c t m -ntristea0% Totu.i$ a.a tre,uie; nu m simt -n stare s m port nepstor cu tine; .i% Tocmai "iindc sunt con!ins de neputin/a mea$ m !d silit s strui s pleci% &atilda$ nu tre,uie s mai nm i -n locul acesta% 6 O$ unde s caut acum cinstea; #e0gustat de-o lume !iclean .i trdtoare$ pe ce tr m "ericit se ascunde ade!rul; Printe$ ndjduiam c sl.luie.te aici; socoteam inima ta altarul lui cel mai iu,it% =i tu te do!ede.ti necredincios; O$ #oamne!L% =i tu po/i sa m -n.eli; 6 &atilda: 6 #a$ printe$ da% Pe ,un dreptate te cert% O$ unde -/i sunt "gduielile; *u mi-am terminat no!iciatul .i totu.i m !ei sili s plec din mnstire; Ai inima s m alungi de ling tine; *u mi-ai jurat oare pe ce-ai mai s" nt c !ei "ace cu totul alt"el; 6 *u te !oi sili s prse.ti mnstirea; dimpotri!$ /i-am jurat c te !oi o,ldui; dar dac sunt ne!oit s m las -n seama mrinimiei tale .i -/i mrturisesc greut/ile ce le !a atrage asupr-mi .ederea ta aici$ nu !rei toi u.i s m de0legi de jurm nt; G nde.te-te ce primejdie ar -nsemna s "ii dat -n !ileag$ cuget la ru.inea cu care m-ar acoperi o asemenea -nt mplare% Socote.te c sunt -n joc cinstea .i ,unul meu nume$ lini.tea .i pacea mea su"leteasc /in de ascultarea ce-mi !ei da% P n acum inima mi-e li,er; -mi !a prea ru s m despart de tine$ dar nu !oi "i de0ndjduit% (m i .i -n c te!a sptm ni "ericirea -mi !a "i jert"it pe altarul "armecelor tale; e.ti mult prea atrgtoare$ prea plin de nuri% Te !oi iu,i$ !oi "i ne,un dup tine% Inima -mi !a cdea prad unor dorin/e pe care onoarea .i jurm ntul de clugrire m -mpiedic s le potolesc% Iar de le-a. /ine piept$ !paia nprasnic a dorin/elor mele ne-ndestulate -mi !a rtci mintea; dac m supun ispitei$ !oi jert"i pentru o clip de plcere !ino!at ,unul meu nume -n lumea aceasta$ m ntuirea su"letului dup moarte$ La tine deci alerg ca s m aperi de mine -nsumi% 2ere.te-m$ ea s nu pierd rsplata celor trei0eci de ani petrecu/i -n su"erin/e: Apr-m$ ca s nu cad jert" cin/ei% Inima ta a$% =i sim/it tortura unei iu,iri "r ndejde; o$ dac /ii tetrade!r la mine$ atunci cru/ inima mea de un asemenea c+in% #e0leag<m de ce-am "gduit; "ugi dintre aceste 0iduri% Pleac .i te !or -nso/i rugile -nl/ate cu toat cldura su"letului meu

pentru "ericirea ta$ !ei duce cu tine prietenia$ stima .i admira/ia pe care /i le port; rm i$ .i !ei ajunge pentru mine un i0!or de primejdie$ su"erin/ .i de0ndejde% (spunde-mi$ &atilda$ ce +otr.ti; *u-i rspundea% 6 *u !rei s-mi !or,e.ti$ &atilda; *u !rei s-mi spui ce cale alegi; 6 ).ti crud$ crud: Strig ea -n timp ce-.i "r ngea m inile$ prad c+inurilor cle0ndejdei; doar .tii prea ,ine c nu-mi dai de ales; !oia mea nu poate "i alta dec t a ta% 6 A.adar$ nu m-am -n.elat% &atilda e la "el de mi inimoas pe c t m a.teptam% 6 & !oi supune unei +otr ri care--mi s"j.ie inima p +-n str"undul ei$ pentru ca s do!edesc c dragostea mea e ade!rat% Ia-/i -napoi "gduiala% O l prsesc mnstirea c+iar ast0i% Am o rud care e stare/a unei mnstiri din )stremadura; -ntr-acolo -mi !oi -ndrepta pa.ii .i m !oi despr/i pentru totdeauna de lume% Totu.i$ spune-mi$ printe$ o s duc cu mine -n singurtatea ce m a.teapt ,unele-/i urri; &intea /i se !a a,ate uneori de la cele cere.ti ca s-mi druie.ti un g nd; 6 A+$ &atilda$ m tem c o s m g ndesc prea des Ja tine$ ca s-mi pot a"la lini.tea% 6 Atunci nu mai am nici o dorin/ dec t aceea s ne -nt lnim -n ceruri% Te las cu ,ine$ Am,rosio: =i; totu.i$ pare-mi-se c tare a. dori s iau cu mine ce!a -n semn de pre/uire% 6 Ce s-/i dau; 6 Ce!aI oriceI una dintre "lorile acestea e de ajuns% =i art cu degetul spre o tu" de tranda"iri a.e0at la intrarea pe.terii% G s-o ascund -n s n .i c nd !oi muri clugri/ele or s-o gseasc !e.ted pe inima mea% Clugrul nu "u -n stare s rspund% Cu mers -ncet .i inima grea de durere ie.i din si+strie% Se apropie de tu"i. .i se plec s culeag un tranda"ir$ #eodat scoase un /ipt ascu/it$ se ddu repede -napoi .i ls s-i cad "loarea pe care o .i /inea -n m n% &atilda au0i /iptul .i "ugi -ngrijorat spre el% 6 Ce e; Strig% (spunde-mi$ -n numele lui #umne0eu: Ce s-a -nt mplat; 6 O s mor$ rspunse Am,rosio cu glas stins; un .arpeI ascuns printre tranda"iriI Hn clipa aceea durerea pricinuit de ran ajunse at t de cumplit$ -nc t -ntrecu ceea ce omul poate s -ndure; Am,rosio le.in .i se pr,u.i "r cuno.tin/ -n ,ra/ele &atildei% O cuprinse o de0ndejde de nedescris% H.i smulgea prul din cap$ -.i ,tea pieptul .i "iindc nu -ndr0nea s-1 prseasc pe Am,rosio$ se strdui ca prin /ipetele ei puternice s-i c+eme -n ajutor pe clugri% P n la urm% I0,uti% Speria/i de aceste strigte$ e /i!a "ra/i se gr,ir -ntr-acolo .i -l duser pe stare/ -napoi la mnstire$ 2u numaidec t a.e0at -n pat .i clugrul care slujea ca doctor al comunit/ii se pregti s cercete0e rana% Hntre timp m na lui Am,rosio se um"lase -ngro0itor% #octoriile care i se ddur -l readuser -n sim/iri$ ce-i drept$ dar nu-1 "cur s-.i redo, ndeasc min/ile; aiura cu toat gro0!ia delirului$ "cea spume la gur .i patru clugri dintre cei mai puternici$ a,ia i0,uteau s-1 /in -n pat% Printele Pa,los 8acesta era numele doctorului9 se 0ori s cercete0e m na rnitZClugrii stteau -n jurul patului .i a.teptau -ngrijora/i !erdictul% Printre ace.tia$ "alsul (osario nu prea s "ie cel pe care nenorocirea a,tut asupra stare/ului -l tul,ura mai pu/in dec t pe oricine altul% Oc+ii lui a/inti/i asupra celui su"erind !deau un c+in de nedescris; iar gemetele ce-i scpau din piept -n "iece clip trdau -ndeajuns o durere sl,atic% Printele Pa,los sond rana% C nd scoase instrumentul$ ! r"ul acestuia a!ea o culoare !er0uie% Cltin a jale din cap .i se -ndeprt de cpt iul patului% 6 ) a.a cum m temeam$ 0ise; nu e nici o ndejde% 6 *ici o ndejde: (ostir -ntr-un singur glas clugrii% Cre0i c nu;

6 #ate "iind urmrile ce s-au artat cu asemenea iu/eal$ am ,nuit c stare/ul a "ost mu.cat de un cientipedoro 1; !eninul pe care-1 !ede/i -n ! r"ul instrumentului meu -mi ade!ere.te g ndul% *u poate s triasc mai mult de trei 0ile% 6 =i nu se a"l !reun leac; Hntre, (osario% #ac nu se scoate !eninul$ nu poate s se "ac ,ine; .i nu cunosc -nc "elul cum tre,uie scos% Tot ce sunt -n msur s "ac este s o,lojesc rana cu ier,uri$ care u.urea0 c+inul; ,olna!ul o s-.i recapete cuno.tin/a; dar !eninul -i !a otr!i tot s ngele .i peste tr`i 0ile nu !a mai "i -n!ia/% *espus de mare "u jalea tuturor la au0ul acestor !or,e +otr toare% A.a cum "gduise$ Pa,los ,andaj rana .i apoi ie.i$ urmat de to!ar.ii lui% In c+ilie nu rmase dec t (osario$ cci la rugmintea lui "ier,inte "usese lsat s-1 -ngrijeasc pe stare/% Hntre timp$ !lguit de ca0nele gro0a!e prin care trecuse$ Am,rosio adormise ad nc% =i -ntr-at t era de isto!it$ -nc t a,ia ddea semn de !ia/% Starea sa rmsese aceea.i c nd clugrii se -ntoarser s a"le dac nu se petrecuse !reo sc+im,are% Pa,los des"cu ,andajul ce acoperea rana$ mai mult din curio0itate dec t "iindc nutrea ndejdea c !a a"la unele semne prielnice ,olna!ului% Care nu-i "u mirarea c nd descoperi c um"ltura dduse cu totul -napoi: Sond m na; instrumentul rmase curat .i "r pat; nu se !edea nici urm de !enin; .i dac nu s-ar mai "i 0rit -nc gura rnii$ Pa,los s-ar "i putut -ndoi c rana "usese c nd!a acolo% Hmprt.i !estea "ra/ilor; care "ur pe c t de -nc nta/i pe at t de ului/i% H.i re!enir$ totu.i$ cur nd$ cci -.i lmurir -nt mplarea dup "elul -n care g ndeau ei% A!eau pe deplin credin/a c stare/ul lor era un s" nt .i$ deci$ prea cum nu se poate mai "iresc ca s" ntul 2rancisc s "i "cut 1 #espre cientipedoro se presupune c trie.te -n Cu,a .i c a "ost adus din aceast insul -n Spania pe cor,iile Iu: Cn stator Colum,% O minune care i-a !enit -ntr-ajutor% To/i -.i -nsu.ir aceast prere% O spuser at t de tare .i cu asemenea -n"lcrare /ipar -n gura mare: >O minune: O minune@:@$ -nc t cur nd -l tre0ir pe Am,rosio din somn% Clugrii se -ng+esuir numaidec t -n jurul patului su .i -.i artar ,ucuria ce le-o tre0ea aceast -nsnto.ire miraculoas% Am,rosio era cu des! r.ire con.tient .i nu se mai pl ngea de nimic$ at ta c se sim/ea sla, .i mole.it% Pa,los -i ddu un -ntritor .i -l s"tui s nu se dea jos din pat -n urmtoarele dou 0ile; apoi plec$ dup ce-.i po"ti ,olna!ul s nu stea de !or,$ ca s-.i cru/e puterile$ ci mai degra, s caute s se odi+neasc% Ceilal/i -i urmar pilda$ iar stare/ul .i (osario "ur lsa/i singuri% C te!a minute$ Am,rosio -.i pri!i -ngrijitorul cu plcere$ dar nu "r team% &atilda sttea pe marginea patului$% Capul -i era plecat .i$ ca de o,icei$ -n".urat -n gluga rasiei% 6 =i mai e.ti aici; Hntre, -n cele din urm clugrul; nu-/i ajunge c aproape m-ai ucis$ -nc t doar printr-o minune am scpat de moarte; A+$ desigur c #omnul a trimis acel .arpe$ drept pedeapsI &atilda$ care se arta !esel$ -i puse m na peste ,u0e$ ca s-i curme !or,ele% 6 Sst$ lini.te$ printe$ lini.te% *u tre,uie s !or,e.ti% 6 Cine a dat asemenea porunc nu .tia c t de -nsemnate sunt cele despre care% 7oi a !or,i% 6 )u$ -ns$ .tiu .i$ totu.i$ dau aceea.i stra.nic porunc% 6 ).ti tare !oioas$ &atilda% 6 Am tot dreptul% Adineauri am a!ut o plcere pe care n-am cunoscut-o niciodat -n !ia/% 6 Care anume; 6 Un lucru ce tre,uie s rm n o tain pentru toat lumea$ dar mai ales pentru tine%

6 #ar mai ales pentru mine; *u$ atunci te implor@ &atildaI 6 Tcere$ printe$ tcere: *u ai !oie s !or,e.ti%@% #ar "iindc nu prea te -m,ie somnul$ !rei s-/i c nt la +arp$ doar-doar o s te -n!eseleasc; 6 Cum;: *u .tiam c te pricepi "a mu0ic% 6 O$ c nt prost: #ar$ "iindc doctorul a 1 spus c tre,uie s stai tcut patru0eci .i opt de ore$ te-a. putea "ace s petreci atunci c nd propriile tale g nduri te o,osesc% & duc s-mi aduc +arpa% Se -ntoarse cur nd cu instrumentul% 6 )i$ printe$ ce s-/i c nt; #ore.ti s ascul/i ,alada ee po!este.te despre !itea0ul #urandarte$ care a pierit -n !estita ,tlie de la (once!alles; 6 Ce !rei tu$ &atilda% 6 O$ nu-mi spune &atilda% 4i-mi (osario% *ume .te-m prietenul tu% Acestea sunt numele pe care -mi place s le aud rostite de ,u0ele tale% =i-acum$ ascult% Apoi -ntoarse +arpa .i c te!a clipe c nt preludiul cu un gust at t ele ales$ -nc t se do!edea c stp nN.te -n c+ip des! r.it acest instrument% Aria ce o e5ecut era o melodie dulce .i t nguitoare% Hn timp ce asculta$ Am,rosio sim/i cum nelini.tea i se potolea .i o plcut melancolie ii cuprindea su"letul% #intr-o dat$ &atilda sc+im, moti!ul mu0ical .i cu o m n -ndr0nea/ .i iute "cu s rsune c te!a accente r0,oinice$ apoi c nt urmtoarea ,alad$ -n ritmul unei arii simple .i totodat melodioase; #U(A*#A(T) =l 3)L((&A% Trist .i -ngro0itoare e po!estea B3tliei de la (once!alles; 1 Pe acele nimicitoare c mpuri ale gloriei Pierir mul/i ca!aleri !iteji% Acolo a c0ut #urandarte: nicic nd #e un mai no,il cpitan de oaste !ersul nu a amintit K -nainte ca moartea pe !ecie 3u0ele s i le pecetluiasc$ ast"el a strigat: >O$ 3elerma: O$ iu,ito$ Su"erin/a .i des"tarea !ie/ii mele nscut-ai "ost s "ii: =apte ani -ndelunga/i -n sluj,a ta am "ost$ "rumoasa mea; =apte ani -ndelunga/i rsplata-mi "u dispre/ul$ Iar acum$ c nd inima ta rspunde La ce mi-am dorit .i mistuit e de dor la "el cu a mea$ Soarta crud "ericirea mi-o tgduie.te$ Porunc-mi d s las deoparte orice ndejde% O$ de.i sunt secerat de t nr$ crede-m$ &oartea nu mi-ar smulge nici mcar un suspin; Ci "iindc te pierd pe tine .i despr/i/i !om "i Hmi e greu s mor: O$ !ere &ontesinos; #e dragul prieteniei scumpe .i de neclintit Ce din tinere/e ne-a legatU Ascult acum ruga mea din urm: C nd su"letu-mi !a prsi aceste mdulare =i ner,dtor !a cuta un !0du+ mai pur$ Iami inima din pieptul rece$ =0 lui 3elerma -ncredin/ea0-o% Spune-i c -nainte de a-mi da du+ul$ Am lsat-o stp n peste pm nturile mele; 4i-i c ,u0ele mi s-au desc+is ca s o ,inecu! nte0e -nainte de a se "i -nc+is pe !ecie: =i de asemenea$ !ere$ po"te.te-o ca de dou ori pe sptm na S se roage pentru un su"let Ce mult o iu,ea% 6 #e dou ori pe sptm n$ =i spune-i$ !ere$ cum din inim o adoram% &ontesinos$ e timpul$ Ora sortit se apropie: Iat$ ,ra/ul mi se -nmoaie " Uite$ credincioasa-mi spad din m n -mi scapK Oc+ii ce m<au pri!it c nd plecam la lupt *u m !or !edea niciodat lu nd drumul spre casa 7ereR st!ile.te lacrimile ce oc+ii ti !ars$ Las-m s mor la pieptul tu% & na-/i iu,itoare s-mi -nc+id oc+ii$ =i din su"let te implor$ mai "-mi .i alt ,ine: C nd inima mea nu !a mai ,ate$ (oag-te pentru odi+na su"letului meu%$ Ast"el Isus -.i !a pleca .i mai

departe$ 3ine!oitor$ urec+ea$ la juruin/a unui cre.tin$ &ul/umit -mi !a primi su"letul ce se -nal/ =i-mi !a -ngdui un loc -n ceruri% A.a grit-a !itea0ul #urandarte; Cur nd ne-n"ricata lui inim se despic -n dou: &ult se ,ucur ta,ra maur C !itea0ul ca!aler a "ost ucis% Amarnic pl nse &ontesinos =i-i lu coi"ul .i palo.ul; Amarnic pl nse &ontesinos =i sap morm ntul cute0torului su !r% Ca s-.i /in "gduiala$ li desprinse inima din piept; Pentru ca 3elerma$ ne"ericita doamn$ S-.i primeasc ce-i lsase cu lim, de moarte% Trist era inima lui &ontesinos$ #e0ndejdea -i s" .ia pieptul% >O$ !ere #urandarte$ 7ai mie$ te-am !0ut pierind: Plcut -n purtri$ cinstit c nd do, ndeai +at ruri$ 3lajin la "ire$ cumplit -n lupt: Un r0,oinic mai no,il$ mai mrinimos$ mai !itea0_ *u !a "i nicic nd su, soare% Iat$ !ere$ te scald -n lacrimile mele: Cum _ triesc dup ce te-am pierdut: #urandarte$ de ce acela care te-a ucis &-a lsat -n !ia/;B a Am,rosio asculta -nc ntat; o !oce mai armonioas nu au0ise niciodat; .i se -ntre,a cine altul -n a"ar de -ngeri putea s scoat asemenea sunete dumne0eie.ti% #ar; #e.i se arta -ngduitor cu au0ul$ o singur pri!ire -i spuse s nu se -ncread -n !0% C ntrea/a sttea -n apropierea patului su% Se apleca u.oar .i mldie peste +arp; gluga -i era dat mai spre spate dec t a!ea o,iceiul s o poarte; se !edeau dou ,u0e de coral$ p rguite$ -n"loritoare$ moi .i delicate; .i o ,r,ie cu gropi/e$ -n care preau s poposeasc mii de Cupidoni% & neca lung a rasei i-ar "i alunecat pe coardele +arpei; ca s pre-nt mpine acest neajuns o su"lecase p n deasupra cotului; .i ast"el se de0!luia un ,ra/ modelat -n c+ip des! r.it$ a crui piele ginga. ar "i putut s se ia la -ntrecere cu 0pada$ at t era de al,% Am,rosio nu -ndr0ni s cate spre ea dec t o dat; dar aceast singur pri!ire "u de ajuns ca s se -ncredin/e0e c t primejdie atrgeau dup sine asemenea "armece a"late acolo$ -n "a/a sa% Hnc+ise oc+ii dar 0adarnic se strduia s o alunge pe &atilda din g ndurile lui% #inaintea oc+ilor min/ii$ ea se perinda mai departe$ -mpodo,it cu toate "armecele pe care i le -n"/i.a -nc+ipuirea sa -n"ier, ntat% Tot ceea ce !0use c era "rumos -n "ptura ei -i aprea .i mai -nc nttor; iar nurii care rmseser ascun.i$ nscocirea -i plsmuia -n culori aprinse% Totu.i$ nu-.i uita o clip jurm ntul$ -.i amintea c tre,uia neaprat s se /in de ceea ce "gduise% Se lupta cu dorin/a .iJse cutremura c nd !edea c t de ad nc era genunea ce se csca -n "a/a lui% &atilda conteni% Hngro0it la g ndul c "armecele ei puteau s-1 -nr urease$ Am,rosio rmase cu oc+ii -nc+i.i .i -nl/ rugile sale ctre s" ntul 2rancisc$ pe care -l implor s-1 ajute -n aceast -ncercare plin de primejdie &atilda cre0u c doarme; se scul de pe scaunul pe care sttuse$ p.i -n ! r"ul picioarelor p n la marginea patului .i c te!a clipe ct cu luare-aminte la c+ipul lui Am,rosio% >#oarme: 4ise ea -ncet$ -n cele din urm$ dar stare/ul deslu.i cum nu se poate mai ,ine sunetele acestui glas; acum -mi este deci -ngduit s-1 pri!esc -ndelung "r s-1 supr$ s-mi unesc su"larea cu a lui; s-i ador c+ipul$ "r s m ,nuiasc de de0m/ .i .iretlic% Se teme e-l !oi ademeni s-.i calce jurm ntul% O$ ce nedrept e: #ac-a. "i dorit s-i a/ / sim/urile mi-a. "i ascuns cu at ta grij c+ipul% 6 C+ipul acela pe care 0i de 0i -l aud cumI@ Se opri .i se cu"und -n g nduri% >#oar ieri$ rosti mai departe &atilda$ numai eut c te!a ore -n urm$ m pre/uia .i inimami era -mpcat; iar acum$ o$ acum$ ce crunt mi s-a sc+im,at soarta 1 & pri!e.te cu ne-ncredere; m po"te.te s-1 prsesc$ s m despart de el pentru totdeauna% O$ tu$ s" ntul$ idolul meu: Tu care$ dup #umne0eu$ e.ti primul pe care te port -n su"let; -nc dou 0ile .i ai s a"li taina inimii

mele% #e-ai .ti ce sim/eam c nd !edeam cum te c+inuie.ti intre !ia/ .i moarte: #e-ai .ti cum su"erin/a prin care treceai m-a "cut s te iu,esc .i mai mult: 7a !eni$ Ins$ !remea c nd te !ei con!inge c iu,irea mea e curat .i nu urmre.te nimic josnic% Atunci m !ei comptimi .i !ei sim/i -ntreaga po!ar a acestor su"erin/e%@ -n timp ce gria ast"el$ pl nsul -i sugrum !ocea% Se aplec deasupra patului .i o lacrim -i pic pe o,ra0ul iui Am,rosio% >A+$ l-am tul,urat@$ strig &atilda .i se trase -ndrt cu toat gra,a% Spaima ei se do!edi ne-ntemeiat% Simeni nu pare cu"undat -ntr-un somn at t de ad nc$ precum aceia care /m$ cu tot dinadinsul s nu trde0e c sunt tre0i% Ast"el se petreceau lucrurile .i cu Am,rosio; s-ar "i 0is ci m dormea mai departe ne-ntors$ dar clip de clip era tot mai pu/in -n stare s se odi+neasc% Lacrima "ier,inte -i -ncl0ise inima% >C t iu,ire$ c t ne!ino!/ie: H.i spuse -n sinea sa% A+$ de !reme ce su"letul meu e gata s do!edeasc at ta mil$ ce s-ar -nt mpla dac s-ar "rm nta neogoit$ prins -n mrejele iu,irii;@ &atilda plec din nou de l ng pat .i se retrase la oarecare distan/% Am,rosio se -ncumet s desc+id oc+ii .i s-.i arunce temtor pri!irea asupra ei% &atilda -.i -ntoarse "a/a% H.i sprijinea cu un aer melancolic m na pe +arp .i cta spre ta,loul at rnat -n "a/a patului% >Prea"erice$ prea"erice icoan: Hn "elul acesta gri ea "rumoasei &adone 1 ctre tine -.i -nal/ rugile$ spre tine -.i a/inte.te oc+ii plini de minunare% G ndeam c-mi !ei u.ura su"erin/a; dar ai "cut-o .i mai grea; dup cum mi-ai dat s -n/eleg$ dac l-a. "i cunoscut -nainte de a se clugri$ Am,rosio ar "i putut s "ie al meu .i s am parte de "ericire% Cu ce plcere contempl acest c+ip: Cu c t ardoare se roag de icoana npstoare: A$ nu cum!a un geniu ,un .i tainic$ prielnic dragostei mele$ -i tre0e.te asemenea sim/minte c nd cat spre ta,lou; Oare nu pornirea "ireasc a unui ,r,at -i insu"lI; Tcere$ !oi speran/e de.arte: *u tre,uie s -ncuraje0 un g nd care .tir,e.te strlucirea !irtu/ii lui Am,rosio% (eligia$ nu "rumuse/ea imaginii -i st rne.te admira/ia; nu dinaintea "emeii -ngenunc+ea0$ ci -n "a/a dumne0eirii% #e-ar "olosi !reodat$ atunci c nd -mi !or,e.te mie$ c+iar .i cel mai ne-nsemnat dintre cu!intele ginga.e pe care le re!ars -n "a/a acestei &adone: &car at ta s-mi spun$ c de n-ar "i "ost logodit dinainte cu 3iserica$ n-ar "i dispre/uit-o pe &atilda% O$ "ie-mi -ngr duit s nutresc acest g nd drag: Poate !a recunoa.te$ totu.i$ c simte pentru mine .i altce!a dec t mil .i c o iu,ire cum e a mea ar "i meritat prea ,ine s "ie -mprt.it% Cine .tie dac atunci c nd !oi "i pe moarte nu !a mrturisi mcar at t% La ceasul acela nu !a tre,ui s se team c-.i !a clca jurm ntul .i aceast mrturisire$ ce o !oi citi -n oc+ii si$ -mi !a u.ura c+inurile mor/ii% #e-a. "i -ncredin/at de lucrul acesta: O$ cu c t ner,dare a. t nji dup clipa ce !a aduce s" r.itul:@ Hn timp ce rostea aceste !or,e$ -n oc+ii ei se citea ce!a -nspim nttor$ care ptrunse de groa0 su"letul clugrului% &atilda -i srut din nou m na .i apoi "ugi cu toat gra,a din camer% Hn ad ncul inimii sale$ ajuns un c mp de ,tlie unde se -n"runtau nenumrate sim/minte potri!nice$ Am,rosio era dornic s -ngduie .ederea acestui oaspete primejdios$ .i totu.i$ -.i ddea seama c ast"el -nclca legile ordinului su% P n la urm$ se pru c dragostea ce i-o purta "alsului (osario .i "irea lui aprins$ care-i !enea -n ajutorY !or ,irui; i0, nda "u sigur din clipa c nd acea -n"umurare$ temeiul "irii sale$ se ridic -n sprijinul &atildei Cuget c nemrginit mai !redni"c se arat aceia care -n"r nge ispita$ dec t cine se "ere.te din calea ei; tre,uia mai degra, s se ,ucure$ -.i spuse$ "iindc a!ea ast"el prilejulK s se arate tare -n !irtute% S" ntul Anton /inuse piept tuturor ademenirilor des"r ului$ atunci el de ce n-ar "ace la "el; =i-apoi pe s" ntul Anton -l ispitea #ia!olul$ iar Satana "olosea tot me.te.ugul su ca s-i st rneasc patimile$ -n timp ce pe el$ Am,rosio$ nu-1 primejduia dec t o simpl muritoare$ -n"ricat .i cu!iincioas$ care$ la g ndul c ar putea s-1 !ad c se d ispitei$ nu se temea mai pu/in cumplit dec t el -nsu.i%

>#a$ -.i spuse$ s rm n ne"ericita; n-am de ce s m -nspi mint la g ndul c !a sta aici; c+iar dac eu -nsumi m !oi do!edi prea sla, ca s "ac "a/ ispitei$ pa!0a mea e ne!ino!/ia &atildei%@ Am,rosio tre,uia -nc s -n!e/e c$ pentru o inim nededat cu !iciul$ acesta e .i mai primejdios c nd se "uri.ea0 su, masca !irtu/ii% Se sim/ea -ntr-at t de -nsnto.it$ -nc t seara$ atunci c nd printele Pa,los !eni din nou s1 !ad$ -l rug s-i -ngduie ca a doua 0i s ias din camer% #orin/a -i "u -ndeplinit% &atilda nu se mai i!i -n seara aceea dec t -nso/it de clgrii care !enir to/i laolalt ca s -ntre,e cum -i mergea stare/ului% Prea c se temea s stea de !or, cu el -ntre patru oc+i .i rmase -n c+ilia sa doar c te!a@ clipe% Clugrul dormi ,ine; dar !is din nbu la "el ca noaptea trecut .i plcerea pe care sim/urile sale o cunoscur "u .i mai puternic$ .i mai -nc nttoare; dinaintea oc+ilor si plutir acelea.i nluciri ce-i puneau trupul pe "oc% &atilda -n toat strlucirea "rumuse/ii ei$ cald$ ginga. .i m ng ioas% Hl str ngea la s nu-i .i$ darnic$ -l cople.ea cu de0mierdrile cele mai aprinse% Iar el -i rspundea la "el de -n"ocat .i era gata s-.i Bmul/umeasc dorin/ele$ c nd plsmuirea cea .erpeasc pieri .i-1 ls prad ur ciunilor ce le aduc cu sine ru.inea .i de0amgirea% Se i!eau 0orii% Plictisit$ +r/uit .i isto!it nu -nclina s se scoale din pat; ceru s "ie scutit de utrenie; era prima diminea/ din !ia/a lui c nd nu se ducea la aceast sluj,% Se de.tept t r0 u; toat 0iua nu a!u prilejul s stea de !or, cu &atilda dec t su, oc+ii altora; clugrii$ dornici s arate c t puneau la inim ,oala stare/ului$ umpluser c+ilia; .i -nc mai primea "elicitri din partea lor cu prilejul -nsnto.irii$ c nd clopotul -i c+em -n sala de mese% #up pr n0$ clugrii se despr/ir .i se -mpr.tiar prin di"erite pr/i ale grdinii$ unde um,ra copacilor .i singurtatea !reunei grote le puneau la -ndem n cea mai plcut cale de a-.i "ace siesta% Stare/ul -.i -ndrept pa.ii spre si+strie; .i dintr-o arunctur de oc+i o c+em pe &atilda s-1 -nso/easc; se supuse .i-1 urm tcut -ntr-acolo; intrar -nluntrul grotei .i se a.e0ar% Se prea c niciunul nu a!ea po"t s desc+id !or,a .i .i se lupte cu tul,urarea ce-i sting+erea pe am ndoi% P n la urm$ stare/ul !or,i: discut doar despre lucruri lipsite de -nsemntate .i &atilda -i rspunse -n acela.i "el; s-ar "i 0is c era dornic s-1 "ac s uite c ling el se a"la altcine!a dec t (osario% *iciunul dintre ei tm -ndr0nea .i$ "r -ndoial$ nici nu dorea s strecoare !reun eu! nt despre ceea ce am ndurora le sttea mai mult la inim% Se !edea limpede c &atilda se silea s se arate !esel: po!ara "rm ntrii prin care trecea o apsa pe su"let; iar c nd !or,i$ !ocea ei sun -ncet .i stins; prea dornic s pun capt unei discu/ii st njenitoare; se pl nse c nu se sim/ea ,ine .i -i ceru lui Am,rosio s-i -ngduie s se -ntoarc la mnstire% O -nto!r.i p n la u.a c+iliei; iar c nd ajunser acolo$ o opri .i o -n.tiin/a c nu se -mpotri!ea ca ea s "ie mai departe to!ar.a singurt/ii lui$ at ta !reme c t -i !a "i pe plac s rm n -n mnstire% &atilda nu ddu !reun semn c !estea ce-o primise o ,ucura$ de.i$ cu o 0i -n urm$ /inea at t de mult ca el s-i -ngduie acest lucru% 6 7ai$ printe$ 0ise .i cltin a jale din cap$ ,untatea ce mi-o ar/i !ine prea t r0iu; sunt sortit pieirii; tre,uie s ne despr/im pe !eci; crede-m$ totu.i$ c-/i sunt recunosctoare pentru aceast mrinimie$ pentru mila artat unei ne"ericite care prea pu/in o merit% H.i duse ,atista la oc+i; gluga -i acoperea doar pe jumtate "a/a% Am,rosio ,g de seam c era palid .i a!ea oc+i -mpienjeni/i .i ad nci/i -n or,ite% B 1 #oamne$ #umne0eule$ strig$ e.ti ru ,olna!$ &atilda; o s-1 trimit numaidec t la tine pe printele Pa,los% 6 *u$ nu-1 trimite; sunt ,olna!$ e drept$ dar nu poate s !indece rul% (m i cu ,ine$ printe: Aminte.te-/i de mine m ine$ c nd -/i !ei rosti rugciunile$ -n timp ce eu o s te /in minte -n ceruri%

Hntr -n c+ilie .i -nc+ise u.a% 2r o clip de 0,a!$ stare/ul -i trimise doctorul .i a.tept nelini.tit s a"le ce !a spune acesta% #ar printele Pa,los se -ntoarse cur nd .i ddu de .tire c 0adarnic primise aceast -nsrcinare% (osario nu !oia s-1 !ad .i respinsese cu trie ajutorul lui% *u mic "u nelini.tea lui Am,rosio la au0ul celor ce i se aduceau la cuno.tin/; +otr- totu.i ca -n noaptea aceea &atilda s "ac dup cum !oia; dar$ dac a doua 0i diminea/ starea snt/ii ei nu se -m,unt/ea$ !a strui s urme0e s"atul printelui Pa,los% Somnul nu-1 -m,ia: desc+ise "ereastra .i-.i a/inti pri!irea spre ra0ele lunii$ care se jucau -n unda p r ia.ului ce sclda cu apa sa 0idurile mnstirii% 3ri0a rcoroas a nop/ii .i lini.tea acelei ore tre0eau triste/e -n su"letul clugrului; se g ndi la "rumuse/ea .i dragostea &atildei; 0,o!i asupra plcerilor ce ar "i putut sa le cunoasc -mpreun$ dac n-ar "i "ost -mpiedicat de ctu.ele !ie/ii mona+ale% Cuget c iu,irea pe care &atilda i-o purta$ "r ca speran/a s i-o +rneasc -n !reun "el$ nu putea s dinuiasc mult !reme; !a i0,uti$ desi gur$ s o sting .i-.i !a cuta "ericirea -n ,ra/ele unuia mai norocos ca el% Se cutremur dinaintea golului pe care lipsa ei a!ea s-1 lase -n inima sa; pri!i cu de0gust spre plictisul !ie/ii mnstire.ti; .i cu g ndul la lumea de care era despr/it pentru totdeauna$ scoase un suspin% Acestea erau cugetrile sale$ c nd o ,taie puternic -n u. le -ntrerupse% Clopotul mnstirii ,tuse de-acum ora dou% Stare/ul se gr,i s -ntre,e pentru ce pricin era ast"el tul,urat% #esc+ise u.a c+iliei .i intr un "rate mirean a crui pri!ire arta 0or .i nedumerire% 6 Iute$ cucernice printe: Gri$ du-te iute la t nrul (osario; cere aprig s te !ad; trage s moar% 6 #oamne$ #umne0eule: Unde e printele Pa,los; #e ce nu e la el; O+: & tem$ m temI 6 Printele Pa,los 1-a !0ut$ dar tot me.te.ugul lui e neputincios% 3nuie.te$ 0ice el$ c t nrul e otr!it% 6 Otr!it: O+$ ne"ericitul: A.adar$ se ade!ere.te presupusul meu% #ar s nu pierd o clip; poate c mai e timp s "ie sal!at% Cu aceste !or,e$ ! alerg spre c+ilia no!icelui% C /i!a clugri se .i a"lau acolo; unul dintre ace.tia era printele Pa,los care /inea -n m n o doctorie .i -ncerca s-1 con!ing pe (osario s o -ng+it% Ceilal/i admirau c+ipul di!in al ,olna!ului cruia$ pentru prima oar$ -i !edeau "a/a% &atilda arta mai "rumoas ca oric nd; acum nu mai era palid sau isto!it% 3ujori aprin.i -i -n"loreau -n o,raji$ oc+ii -i strluceau plini de o plcere senin$ iar "a/a !dea -ncredere .i resemnare% 6 O$ nu m mai c+inui$ -i spunea ea printelui Pa,los$ -n clipa c nd stare/ul$ -ngro0it$ se npusti gra,nic -n c+ilie; ,oala mea dep.e.te cu mult priceperea dumitale .i nu !reau s "iu !indecat de acest me.te.ug% Apoi c nd -l 0ri pe Am,rosio: 6 A+$ el e: Strig% Hl mai !d deci o dat -nainte de a ne despr/i pe !eci% Lsa/i-m$ "ra/ilor; am multe a-i spune -ntre patru oc+i acestui om s" nt% Clugrii se retraser numaidec t$ iar &atilda .i stare/ul rmaser -mpreun% 6 Ce-ai "cut$ "emeie necugetat; Strig acesta din urm$ de -ndat ce "ur lsa/i singuri; spune-mi$ ce ,(uiese eu e ade!rat; O s te pierd -ntr-ade!r; Tu singur /i-ai "cut moarte; &atilda 0 m,i .i-1 prinse de min% 6 #e ce am "ost necugetat$ printe; Am jert"it o pietricic .i am sal!at un diamant% &oartea mea pstrea0 o !ia/ pre/ioas pentru omenire .i care -mi e mai drag dec t propria-mi "iin/% #a$ printe$ sunt otr!it$ dar a"l c otra!a aceasta ai a!ut-o c nd!a -n !ina 6 &atilda:

6 Ceea ce-/i spun am +otr t s nu-/i de0!lui dec t -n pragul mor/ii; acum clipa aceasta a sosit% *u se poate s "i uitat 0iua c nd !ia/a /i-a "ost primejduit de mu.ctura unui cientipedoro% #octorul te socotea pierdut .i mrturisea c .tiin/a sa e neputincioas s-/i scoat otra!a din trup% )u cuno.team doar o singur cale .i n-am .o!it o clip s "olosesc acest mijloc% Am "ost lsa/i singuri; dormeai; am des"cut ,andajul de pe m n; am srutat rana .i cu ,u0ele am scos !eninul% Urmarea s-a !dit mai iute dec t m a.teptam% Simt c-mi dau du+ul; -nc o or .i !oi "i -ntr-o lume mai ,un% 6 Preaputernice #oamne: Strig stare/ul .i se pr,u.i aproape mort pe pat% #up c te!a clipe se ridic ,rusc$ cuprins de o de0ndejde sl,atic% 6 =i te-ai jert"it pentru mine: &ori .i asta pentru ca s-I "ere.ti de moarte pe Am,rosio =i nu mai e -ntrade!r nici un leac$ &atilda; *ici o ndejde; 7or,e.te-mi$ o$ !or,e.te-mi: Spune-mi c mai ai -nc putin/a s-/i scapi !ia/a: 6 2ii lini.tit$ tu$ singurul meu prieten% #a$ mai st -n puterea mea s nu pier; dar printr-un mijloc pe care nu cute0 s-1 "olosesc; e primejdios; e groa0nic% 7ia/a mea n-ar merita un pre/ at t de mare$ dec t dac mi-ar "i -ngduit s triesc pentru tine% 6 Atunci trie.teK pentru mine$ &atilda; pentru mine .i pentru recuno.tin/a ce /i-o port 8-i lu m na .i !rjit o aps cu -n"lcrare pe ,u0ele lui9% Aminte.te-/i despre ce !or,eam ultima oar; de ast dat m -n!oiesc -ntru totul% Aminte.te-/i -n ce culori !ii ai 0ugr!it unirea su"letelor; s -n"ptuim aceste idei% S uitm c suntem ,r,at .i "emeie$ s dispre/uim prejudec/ile lumii .i s ne socotim unul pe cellalt "rate .i prieten% Trie.te$ a.adar$ &atilda 1 o$ trie.te pentru mine: 6 Asta nu tre,uie s se -nt mple$ Am,rosio% C nd cugetam ast"el$ te amgeam pe tine .i pe mine -nsmi; ori mor -n clipa de "a/$ ori -pii !oi da su"letul -n c+inurile 0,o!itoare ale dorin/ei ne-mplinite% O$ de c nd ne-am !or,it ultima oar$ un !l -n"iortor ce-mi acoperea oc+ii a "ost s" .iat% Acum nu te mai iu,esc cu e!la!ia ce-o -nc+ini unui s" nt; nu te mai pre/uiesc pentru !irtu/ile su"letului; te !reau% Pe su"letul meu stp n e "emeia .i am ajuns prad celei mai "urtunoase dintre patimi% Ispr!e.te cu prietenia% ) un cu! nt rece$ nesim/itor; inima mi-e mistuit de dragoste$ o dragoste nespus .i rspunsul tre,uie s "ie tot dragostea% Tremur$ deci$ Am,rosio$ tremur la g ndul c rugmin/ile -/i !or "i ascultate% #ac !oi tri$ ade!rul pe care-/i -ntemeie0: Hntreaga ta !ia/$ renumele$ rsplata unei !ie/i petrecute -n su"erin/ 1 toate c te le pre/uie.ti !or ci pierdute pentru totdeauna% *u !oi mai "i -n stare s m lupt cu sim/irea mea ptima.$ !oi "olosi orice prilej ca s-/i a/ / dorin/ele$ .i m !oi osteni s-/i aduc ocar /ie .i mie -nsmi% *u$ Am,rosio% *u tre,uie s triesc% Clip de clip$ con!ingerea mea e tot mai ad nc; "iece 0! enire a inimii -mi spune c tre,uie s m ,ucur de "ptura ta sau s mor% 6 #e necre0ut$ &atilda% Tu e.ti oare cea care-mi N!or,e.ti; 2cu o mi.care de parc s-ar "i pregtit s-.i prseasc locul% &atilda scoase un /ipt rsuntor$ se scul pe jumtate din pat .i-1 cuprinse pe clugr cu ,ra/ele$ ca s-1 opreasc% 6 O$ nu m prsi% Ascult-m .i " ie-/i mil dac am c0ut -n gre.eal; peste c te!a ore m !oi s" -r.i; -nc pu/in .i !oi scpa de aceast patim ur t% 6 Ce pot s-/i spun$ "emeie nenorocit; *u potI nu tre,uieI #ar nu muri$ &atilda$ o$ nu muri: 6 *u te g nde.ti le ceea ce-mi ceri% Cum; S triesc perjtru ca s m cu"und -n ticlo.ie$ s ajung trimisul dia!olului; =i s m strduiesc -ntru nimicirea am ndurora; Pune m na pe inima mea$ printe% Ii lu m na% 3uimcit$ st njenit .i "ermecat$ Am,rosio nu .i-o retrase$ ci sim/i su, palma sa ,tile inimii ei%

Simte-o cum ,ate$ printe: In ea -nc -.i mai au sla. cinstea$ ade!rul$ nepri+nirea% #e !a ,ate .i m ine$ !a cdea neaprat prad celor mai negre pcate% O$ las-m a.adar s mor% Ast0i: Hngduie-mi s pier at ta timp c t -nc mi se cu!ine s "iu pl ns de cei ,uni% A.a o s-mi dau su"letul: 8-.i sprijini capul pe umrul su$ prul ,lai se re!rs pe pieptul lui Am,rosio%9 3ra/ele tale m !or cuprinde -n timp ce m !oi cu"unda -n somn; m na ta s-mi -nc+id pentru totdeauna oc+ii$ iar ,u0ele-/i s soar, ultima mea su"lare% =i-o s te g nde.ti uneori la m ine; O s !er.i din c nd -n c nd o lacrim pe morm ntul meu; O$ da$ da$ da$ srutul tu -mi e c+e0a. c a.a !a "i% )ra noapte% Hn jur domnea tcerea% O singur lamp -.i trimitea ra0eleK pe c+ipul &atildei .i rsp ndea -n camer o lumin -ntunecat$ plin de tain% Hn preajma celor doi iu,i/i nu se a"lau oc+i care s iscodeasc sau urec+i dornice s a"le; nu se au0ea nimic dec t glasul plcut al &atildei% Am,rosio era un ,r,at -n toat puterea; !edea -n "a/a sa o "emeie t nr .i "rumoas$ care -i sal!ase !ia/a$ -l iu,ea ne,une.te$ iar iu,irea o adusese la marginea morm ntului% Sttea pe patul ei; m na lui se sprijinea pe s nul &atildei; capul ce se -nclina la pieptul su rsp ndea o plcere de !raj% Cine ar putea deci s se mire c se las dus -n ispit; Ame/it$ -.i lipi ,u0ele de acelea care le cutau pe ale lui; srutrile sale aprinse$ ptima.e le -ntreceau pe ale ei; o str ngea cu -n"ocare -n ,ra/e; -.i uit jurm ntul$ s"in/enia .i renumele; nu-.i amintea nimic dec t plcerea .i clipa at t de prielnic% 6 Am,rosio: O$ Am,rosio al meu: Suspina &atilda% 6 Al tu$ al tu pe !ecie$ murmur clugrul .i se plec pe pieptul ei$ CAPITOLUL III% Ace.tia sunt ru"ctorii$ Spaima tuturor drume/ilor% Unii dintre ei sunt gentilomi Pe care pornirile nestp nite ale tinere/ii l-au -mpins s caute to!r.ia unor oameni -ngro0itori% #OI G)*TL)&)*-I #I* 7)(O*A% &arc+i0ul .i Loren0o purceser -n tcere spre palat$ &arc+i0ul se silea s-.i aminteasc acele -mprejurri despre care$ atunci c nd !a !or,i$ -l !a "ace$ poate$ pe Loren0o s pri!easc -ntro lumin prielnic legtura sa cu Agnes% Loren0o$ nelini.tit pe drept cu! nt$ "iindc se temea pentru onoarea "amiliei sale$ se sim/ea st njenit alturi de marc+i0; -nt mplarea la care tocmai "usese martor -l -mpiedica s se poarte prietene.te$ dar cum interesele Antoniei -i "useser -ncredin/ate ca s-i slujeasc de mijlocitor$ -n/elese c era o nesocotin/ s se arate du.mnos% Cotr-$ deci$ c mai -n/elept ca orice ar "i "ost s pstre0e o ad nc tcere .i a.tept ner,dtor mrturisirea lui don (aUmond% Ajunser la palatul de las 5Cisternas% &arc+i0ul -l conduse pe dat -n camerele sale .i -ncepu s spun c t era de mul/umit c-1 gsea Kla &adrid% Loren0o -l -ntrerupse% 6 Cer iertare$ marc+i0e$ dac rspund -ntruc t!a re/inut la stima ce mi-o arta/i$ 0ise cu rceal% Hn istoria aceasta este amestecat cinstea unei surori; p n c nd nu !oi a!ea do!e0i c onoarea i-a "ost respectat .i nu !oi "i lmurit asupra /elului pe care -l urmrea/i prin scrisoarea ctre Agnes$ nu pot s ! socotesc prieten% Sunt ner,dtor s aud ce -nseamn aceast purtare .i sper c nu !e/i 0,o!i s m lumina/i$ a.a cum a/i "gduit% 6 &ai -nt i$ d-mi cu! ntul c !ei asculta cu r,dare .i -ngduin/@ 6 Hmi iu,esc prea mult sora ca s-o judec aspru; iar p n -n clipa aceasta a/i "ost cel mai drag prieten pe care l-am a!ut !reodat% Totodat$ mrturisesc$ a!e/i putin/a s -mi da/i ajutor -ntr-o trea, care /in "oarte mult s "ie dus la ,un s" r.it$ .i -n "elul acesta s m -ndatora/i$ de aceea doresc nespus s aud c sunte/i -nc !rednic s ! respect% 6 & simt -n al noulea cer$ Loren0o: *imic nu-mi "ace mai mult plcere dec t s-i "iu de "olos "ratelui lui Agnes% 6 Hncredin/a/i-m c pot s primesc ,un!oin/a ce-mi arta/i% 2r s-mi pierd onoarea$ .i nimnui pe lumea aceasta nu !oi dori s-i rm n mai -ndatorat%

6 Presupun c ai mai au0it despre Alp+onso dBAl!arada$ sora tre,uie s-/i "i amintit numele lui% 6 *iciodat% #e.i simt pentru Agnes o dragoste -ntr-ade!r "r/easc$ -mprejurrile ne-au -mpiedicat s "im mult -mpreun% Hnc din copilrie a "ost dat -n grija mtu.ii ei$ care se cstorise cu un no,il german% La castelul acestuia$ Agnes a rmas p n acum doi ani$ c nd s-a -ntors -n Spania$ +otr t s se retrag departe de lume% 6 #oamne$ #umne0eule: Loren0o: =tiai ce !oia s "ac .i nu te-ai strduit s-i sc+im,i g ndul; 6 & nedrept/i/i$ marc+i0e; .tirea pe care am primit-o la *eapole m-a 0guduit din calea"ar .i m-am silit s ajung la &adrid anume ca s pre-nt mpin aceast jert"% #e -ndat ce m-am -ntors$ am alergat la mnstirea S" nta Clara$ unde Agnes /inea s-.i "ac no!iciatul% Am cerut smi !d sora% Hnc+ipui/iN! c t de uluit am "ost c nd mi-a trimis !or, c nu dore.te s m primeasc; -nr urirea ce puteam s-o am asupra ei o speria dup cum -mi arta rspicat$ de aceea$ nu !a -ndr0ni s stea l ng mine dec t -n pre0iua jurm ntului% Le-am rugat din su"let pe clugri/e$ am struit s-o !d pe Agnes .i nu am .o!it s-mi mrturisesc ,nuielile .i anume c$ -n po"ida dorin/ei ei$ era -mpiedicat s m primeasc% Ca s nu "ie -n!inuit de siluire a !oin/ei$ stare/a mi-a adus c te!a r nduri cu scrisulB ,inecunoscut al surorii mele$ -n care repeta ceea ce-mi trimisese !or, mai -nainte% #in 0iua aceea$ toate -ncercrile ce le-am "cut ca +a putem sta de !or, o clip nu s-au do!edit mai rodnice dec t prima% )ra ne-nduplecat .i nu mi-a "ost -ngduit s o !i0ite0 dec t cu o 0i -nainte de-a "i intrat -n mnstire pentru toat !ia/a% Aceast -ntre!edere a a!ut loc de "a/ cu rudele noastre cele mai apropiate% O !edeai"i pentru prima oar de c nd -ncetase s mai "ie o copil .i scena era c t se poate de mi.ctoare; Agnes s-a a0! rlit la pieptul meu$ m-a srutat .i a pl ns amarnic% &-am silit s-i aduc toate do!e0ile cu putin/$ am !rsat lacrimi$ m-am rugat$ am -ngenunc+eat dinaintea ei ca s o +otrsc s se lepede de ce-.i pusese -n g nd% I-am artat -ntreaga asprime a !ie/ii mona+ale; i-am 0ugr!it toate plcerile pe care le lsa -n urm; .i am implorat-o s-mi de0!luie ce-i tre0ise de0gustul de lume% La aceast ultim -ntre,are$ pli .i o podidi .i mai tare pl nsul% & rug "ier,inte s n-o silesc s !or,easc despre lucrul acesta; pentru mine era de ajuns s .tiu c +otr rea ei "usese luat$ -mi spuse$ numai -ntr-o mnstire trgea ndejde s-.i a"le lini.tea% Hndeplini cu d r0enie ce-.i pusese -n g nd .i "cu jurm nt de clugrire% Am !i0itat-o adesea la !or,itorul din salonul mnstirii .i "iece clip petrecut alturi de ea m -ndurera mai tare$ "iindc o pierdusem; cur nd dup aceea am "ost ne!oit s prsesc &adridul; m-am -ntors a,ia ieri sear .i n-am a!ut -nc timp s "ac o !i0it la mnstira S" nta Clara% 6 A.adar$ p n c nd l-am pomenit eu$ nu ai au0it niciodat de numele lui Alp+onso dBAl!arada; 6 Cer iertare$ mtu.a mi-a scris cum c un a!enturier numit ast"el a gsit mijlocul s ptrund la castelul ,aronilor de Linden,erg; iar acolo a i0,utit s i se ! re -n su"let surorii mele; care s-a -n!oit c+iar s "ug cu el% Totu.i$ -nainte ca planul s poat "i -n"ptuit$ ca!alerul a a"lat c mo.iile despre care credea c Agnes le stp ne.te -n Cispar ola1 erau de "apt ale mele% 7estea 1-a "cut s-.i sc+Bm,e g ndul; a disprut -n 0iua c nd tre,uiau s "ug -mpreun; iar Agnes$ de0ndjduit din pricina trdrii .i m r.!iei lui$ s-a +otr t s se -nc+id -ntr-o 1 Cispanola 8Caiti9$ insul descoperit de Cristo"or Colum, -n 1]YW$ mnstire% Hntruc t acest a!enturier se dduse drept prieten al meu$ aduga ea$ dorea s a"le dac .tiam ce!a despre el% I-am rspuns c nu% Pe atunci +a,ar nu a!eam c Alp+onso dBAl!arada .i marc+i0ul de las Cisternas erau una .i aceea.i persoan; "elul -n care-mi "usese descris primul nu se potri!ea nicidecum cu ceea ce .tiam despre cellalt%

6 In aceasta o recunosc u.or pe donna (odop+a$ cu "irea ei !iclean% Cele po!estite poart cu! nt cu cu! nt pecetea rut/ii$ pre"ctoriei .i darului ei -nnscut de a-i -n"/i.a "als pe cei crora dore.te s le dune0e$ lart-m$ &edina$ c !or,esc Jr s-mi msor cu!intele despre ruda ta% (ul pe care mi 1-a "cut -mi d dreptul s o ursc% Iar dup ce-mi !ei "i ascultat po!estirea$ !ei "i -ncredin/at c !or,ele mele nu%au "ost prea tioase% =i-apoi -.i -ncepu istorisirea dup cum urmea0: PO7)STI()A LUI #O* (Ad&O*#$ &A(CCI4 #) LAS CIST)(*AS% O e5perien/ -ndelungat m-a con!ins$ dragul meu Loren0o$ c t de mrinimos e.ti din "ire; n-am a.teptat s mrturise.ti c n-ai .tiut nimic despre -nt mplrile prin care a trecut sora dumi/ale$ am ,nuit c .i p n acum "aptele /i-au "ost ascunse cu tot dinadinsul% #ac /i-ar "i "ost aduse la cuno.tin/$ de c te nenorociri am "i "os/ cru/a/i at t Agnes c t .i eu -nsumi: Soarta a +otr t alt"el% )rai -n cltorie c nd am cunoscut-o pe sora dumi/ale; .i cum du.manii ei se -ngrijiser s nu a"le -ncotro te -ndreptai$ n-a!ea putin/a s-/i cear printr-o scrisoare o,lduire .i s"at% #up ce am plecat de la uni!ersitatea din Salamanca$ unde am au0it c tu -- rmas un an mai mult$ am purces numaidec t -n cltoriile mele% Tata era generos cu ,anii pe care mi-i ddea; d.r struia s-mi ascund rangul .i s nu trec drept altcine!a dec t un gentilom singuratic e .i oarecare% Aceast porunc "u dat la s"atul prietenului su$ ducele de 7illa Cermosa$ un gentilom pe% Care-1 pri!isem -ntotdeauna cu cel mai ad nc respect pentru inteligen/a$ di,cia .i cunoa.terea sa -ntr-ale lumii% 6 Crede-m$ dragul meu (aUmond% Spunea ducele$ cu timpul -/i !ei da seama de "oloasele pe care /i le !a aduce aceast co,or re !remelnic% ) ade!rat$ dac ai "i cunoscut drept contele de las Cisternas$ toat lumea te-ar primi cu ,ra/ele desc+ise .i !anitatea ta tinereasc ar "i mgulit c nd de pretutindeni /i s-ar da t rcoale% Acum tu !ei "i rspun0tor -n mare msur pentru cele ce /i se !or -nt mpla; ai ni.te scrisori de recomandare stra.nice$ dar numai tu po/i s "aci -n a.a "el ca ele s-/i "oloseasc; pregte.te-te neaprat s placi; prin locurile unde !ei "i pre0entat$ strduie.te-te din rsputeri s cucere.ti inimile celorlal/i; cei care ar "i cutat prietenia unui conte de las Cisternas nu !or a!ea temei s scoat la i!eal calit/ile lui Alp+onso dBAl!arada$ sau s se arate -ngduitori cu lipsurile sale; drept urmare$ atunci c nd !ei !edea c lumea te place -ntr-ade!r$ nu !ei gre.i dac !ei pune aceasta pe seama -nsu.irilor tale ,une$ nu a rangului$ iar cinstea artat te !a mguli nemrginit mai mult% Pe ling aceasta$ -nalta ta o, r.ie nu /i-ar -ngdui s te amesteci printre cei de jos$ pe c nd altminteri !ei a!ea aceast putin/$ lucru care$ dup prerea mea$ -/i !a aduce mari "oloase% In /rile pe care le !ei str,ate$ nu te mrgini s-i cuno.ti pe cei ce se ,ucur de "aim% Cercetea0 mora!urile .i o,iceiurile mul/imii; intr -n csu/e; .i dup ce !ei ,ga de seam cum strinii se poart cu !asalii lor$ -n!a/ s u.ure0i po!erile .i s -nlesne.ti traiul celor pe care -i ai tu -nsu/i% Potri!it ideilor mele despre "oloasele pe care un t nr$ menit s "ie a!ut .i puternic$ e -n msur s le trag de pe urma cltoriilor$ acesta ar tre,ui s socoteasc drumurile prin lume un mijloc nu tocmai ne-nsemnat$ ce-i !aB da prilejul s se alture unora mai prejos ca el -n rang .i s !ad cu proprii si oc+i su"erin/ele norodului% Iart-m$ Loren0o$ dac po!estirea mea pare plicticoas; acum c nd suntem str ns lega/i$ doresc s a"li amnun/it tot ceea ce m pri!e.te .i "iindc m tem s nu-mi scape nici cel mai mrunt "apt ce te-ar -ndemna s-/i "orme0i o prere ,un despre sora dumitale .i despre mine -nsumi$ se prea poate ca istorisirea mea s cuprind multe detalii pe care Ie soco/i lipsite de interes% Am urmat s"atul ducelui; cur nd m-am -ncredin/at c t era de -n/elept% Am prsit Spania su, numele ce mi-1 luasem 1 don Alp+onso dBAl!arada 1 .i -nto!r.it de un singur ser!itor$ care se do!edise credincios% Primul meu popas a "ost la Paris% Pentru un timp ora.ul m-a "ermecat$

cum se -nt mpl neaprat cu "iece ,r,at t nr$ ,ogat .i iu,itor de plceri% Totu.i$ -n mijlocul tuturor des"trilor pe care mi le punea la -ndem n acest ora.$ sim/eam c inima mea ducea lips de ce!a% 7ia/a -nc+inat plcerilor m de0gusta; am descoperit c triam printre oameni "oarte .le"ui/i .i -nc nttori la -n"/i.are$ dar u.uratici$ nesim/itori .i pre"cu/i -n ad ncul su"letului% #e0gustat$ am -ntors spatele locuitorilor Parisului .i am prsit acest loc al des"r ului "r s suspin mcar o dat cu prere de ru% Am luat atunci drumul Germaniei cu g ndul s m a,at pe la cele mai mari cur/i ale ei% Hnaintea acestui periplu m g ndeam s stau un timp la Stras,ourg% Pe c nd co,oram din diligen/a cu care cltorisem p n la Lune!ille$ ca s iau o ,utur rcoritoare$ nu mi-a scpat c o calea.c strlucitoare$ -nso/it de patru ser!itori -n li!rele ,ogate a.tepta -n "a/a +anului >Leul de arginta Cur nd dup aceea$ -n timp ce pri!eam pe "ereastr$ am !0ut cum o doamn cu -n"/i.are impuntoare$ urmat de dou slujnice$ p.ea -n trsura care nu mai 0,o!i o clip% L-am -ntre,at pe +angiu cine era doamna care plecase adineauri% 6 O ,aroan german$ de rang -nalt .i cu a!ere mare$ domnule; a "cut o !i0it ducesei de Longue!ille$ dup c te mi-au spus ser!itorii ei% Se duce la Stras,ourg$ unde-.i !a -nt lni so/ul$ .i de acolo se -ntorc am ndoi la castelul lor din Germania% Am pornit din nou la drum$ cu g ndul s ajung -n seara aceea la Stras,ourg% Speran/ele -mi "ur$ -ns$ 0drnicite$ cci datorit unei stricciuni$ diligen/a rmase In drum; aceasta se petrecea la mijloc de codru des .i nu prea !edeam prin ce mijloc puteam s-mi urme0 cltoria% )ra mie0ul iernii$ -n jurul nostru se .i -nte/eau um,rele serii; iar Stras,ourg$ ora.ul cel mai apropiatN se a"la cu c te!a leg+e mai departe% &i se prea c$ dac nu /ineam s-mi petrec noaptea -n pdure$ nu a!eam alt cale dec t s iau calul ser!itorului meu .i s m -ndrept clare spre Stras,ourg$ trea, care la !remea aceea a anului era departe de a "i plcut% Totu.i$ cum nu .tiam ce altce!a puteam s "ac$ am "ost ne!oit s m +otrsc s purced la drum; l-am -n.tiin/at a.adar pe surugiu .i i-am spus c$ de -ndat ce !oi ajunge la Stras-,ourg$ -i !oi trimite ajutoare% *u prea m -ncredeam -n cinstea lui; dar "iindc Step+ano era ,ine -narmat$ iar !i0itiul$ dup c te s-ar "i 0is$ "oarte ! rstnic$ credeam c nu !oi "i -n primejdie s-mi pierd ,agajele% #in "ericire 1 a.a g ndeam pe atunci -B se i!i prilejul de a-mi petrece noaptea -ntr-un c+ip mai plcut dec t m a.teptam% C nd am pomenit c a!eam de g nd s pornesc de unul singur spre Stras,ourg$ surugiul cltin din cap a -mpotri!ire% 6 ) cale lung; o s "ie greu s ajunge/i "r o clu0; .i-apoi$ monsieur nu pare dedatB cu asprimea iernii; .i cum nu sunte/i -n stare s -ndura/i gerul$ se poate cK% 6 La ce ,un s-mi ar/i toate aceste piedici$ i-am curmat eu !or,a ner,dtor; n-am de ales; dac rm n peste noapte -n pdure$ m amenin/ .i mai ru primejdia c !oi pieri de "rig% 6 S rm ne/i peste noapte -n pdure; (spunse po.talionul; o$ ! jur pe S" ntul #enis$ nu suntem -nc la asemenea anag+ie% #ac nu m-n.el$ nu sunt mai mult dec t !reo cinci minute de drum cu picioruK p n la csu/a !ec+iului meu prieten 3aptiste; e tietor de lemne .i un om "oarte cinstit% *u m -ndoiesc$ o s-i "ac plcere s ! adposteasc% Hntre timp$ pot s iau calul de .a$ m reped clare p n la Stras,ourg .i -n 0ori m-ntorc cu oamenii care ! "ac tre,uin/ ca s ! dreag trsura% 6 =i cum ai putut s m la.i: s a.tept at t$ -n numele lui #umne0eu; Pentru ce nu mi-ai spus mai din timp de aceast csu/; Ce t mpenie: 6 & g ndeam c poate monsieur n-o s ,me!oiasc s 0ic daI 6 Prostii: Cai$ +ai; las !or,a .i du-ne numaidec t Ia casa pdureanului% Se supuse .i am plecat; caii sileau cu destul greutate s trag dup noi trsura s"r mat% Ser!itorul meu aproape c amu/ise .i eu -nsumi -ncepusem s simt urmrile "rigului pe c nd ne -ndreptarN spre csu/a mult dorit% )ra o cldire mic$ dar -ngrijit; -n timp ce ne apropiam$ m-am

,ucurat c nd am !0ut prin "ereastr cum -nluntru ardea un "oc plcut% Clu0a noastr ,tu la u.; nu i se rspunse numaidec t; cei din cas preau c .o!ie dac S ne lase s intrm% 6 Cai$ +ai$ "rate 3aptiste: Strig ner,dtor !i0itiul; ce tot "aci; #ormi; S$ au nu !rei s prime.ti$ pentru o noapte un gentilom 1 mai adineauri i s-a s"r mat calea.ca -n pdure% 6 A$ dumneata e.ti$ preacinstite Claude; (spunse dinluntru o !oce de ,r,at; a.teapt o clip .i ! desc+id% Hn cur nd 0!oarele "ur date la o parte$ u.a se desc+ise .i ni se -n"/i. un ,r,at cu o lamp -n m n; o -nt mpin clduros pe clu0a noastr .i apoi gri ctre mine: 6 Intra/i$ monsieurY intra/i .i ,un !enit 7 cer iertare c nu !-am primit din capul locului; dar mi.un pe-aici at tea +aimanale$ -nc t$ nu ! "ie cu Bsuprare$ mi-am -nc+ipuit c sunte/i unul dintre aceia% Cu aceste !or,e m -nso/i -n odaia unde ,gasem de seam "ocul% Am "ostNpe dat a.e0at -ntr-un "otoliu$ care se a"la l ng !atr% La intrarea mea -n camer$ o "emeie$ care am presupus c era so/ia ga0dei se scul de pe scaunul unde sttea .i drept salut se -nclin u.or .i cu rceal% *u rspunse la salutul meu$ ci se a.e0 "r 0,a! .i-.i !0u mai departe de lucrul ei% Pe c t de groso-lan .i respingtor se purta ea$ pe at t de prietenos se arta so/ul% 6 A. dori s ! g0duiesc mai ,ine$ monsieur$ 0ise$ dar nu prea ne putem luda c a!em loc de prisos -n coli,a asta a noastr% Totu.i$ cred c pot s "ac rost de-o camer -n care s sta/i .i de alta pentru slujitorul dum-nea!oastr% b s "i/i ne!oit s ! mul/umi/i cu o mas de om srac; dar at ta c t a!em$ ! rog s crede/i c sunte/i ,ine!enit% =i-apoi se -ntoarse ctre so/ie: 6 Stai lini.tit acolo$ ca .i cum n-ai a!ea nimic mai ,un de "cut$ &arguerite: &i.c-te$ ,a,o: &i.c-te: 7e0i de cin; caut ni.te cear.a"uriN Cai: Cai: S! rle c /i!a ,utuci -n "oc$ c domnul pare mort de "rig% *e!asta -.i arunc repede lucrul pe mas .i "r nici un c+e"$ dup cum se !edea prea ,ine$ se apuc s-i -ndeplineasc poruncile% C+ipul ei -mi displcuse din clipa c nd -l scrutasem prima oar$ de.i$ luate -ntru totul$ trsturile erau$ ne-ndoielnic$ "rumoase; a!ea -ns pielea gl,uie$ iar trupul usc/i! .i "ira!; pe aceast "a/ se a.ternea o triste/e nedeslu.it$ iar ura .i rea !oin/a stteau scrise limpede$ -nc t nu puteau s-/i scape$ oric t de pu/in ai "i luat seama la -n"/i.area "emeii; .i "iece pri!ire$ "iece mi.care o artau nemul/umit .i scoas din r,dri; c nd 3aptiste o certa .i glumea "iindc sttea ,osum"lat$ -i rspundea acru$ scurt .i tios% Hntr-un cu! nt$ din prima clip am sim/it deopotri! c ea -mi "cea sil$ dar so/ul -mi plcea$ "igura lui era menit s tre0easc stim .i -ncredere% A!ea o "a/ desc+is$ sincer$ prietenoas; se purta cu toat cinstea /ranului$ dar "r grosolnia acestuia% O,rajii -i erau la/i$ plini .i rumeni$ iar trupul puternic prea s cear iertare pentru sl,iciunea so/iei% Cutele de pe "runte -mi spuneau c numra peste .ai0eci de ani; dar -.i purta ,ine ! rsta .i s-ar "i 0is c era -nc un ,r,at ro,ust .i !erde% So/ia nu putea s ai, mai mult de trei0eci de ani$ dar -n ce pri!e.te !igoarea .i !ioiciunea se do!edea nespus mai ! rstnic dec t so/ul% Pu/in ,ine!oitoare cum era$ &arguerite -ncepu totu.i s !ad de cin$ pe c nd pdureanul !or,ea !esel despre una sau alta% 7i0itiul$ care cptase o sticl de ,utur$ se pregtea s plece spre Stras,ourg .i m -ntre, dac mai am s-i poruncesc ce!a% 6 La Stras,ourg; Hl -ntrerupse 3aptiste; doar n-ai de g nd s pleci acolo -n noaptea asta; 6 S-mi "ie cu iertare$ dar dac nu aduc lucrtori care s dreag trsura$ cum o s plece monsieur m ine diminea/; 6 Asta-i drept; trsura o uitasem% #ar ,ine$ Claude$ ai putea mcar s -m,uci ce!a de cin% *-o s-/i ia cine .tie c t timp; iar monsieur pare s ai, su"let prea ,un ca s te trimit la drum cu ,urta goal pe-o noapte ca asta$ amarnic de geroas%

&-am -n!oit ,ucuros$ .i i@am spus !i0itiului c nu are nici o -nsemntate dac a doua 0i !oi ajunge la Stras,ourg cu o or sau dou mai t r0iu% &i-a mul/umit .i apoi a ie.it din cas cu Step+ano ea s-.i pun la adpost caii -n grajdul pdurarului% 3aptiste -i -nso/i p n la u. .i pri!i nelini.tit a"ar% 6 ) un ! nt tios$ mu.c nu alta$ spuse; m -ntre, ce-i /ine -n loc at ta pe ,ie/ii mei: &onsieur$ o s ! art doi dintre cei mai gro0a!i "lci care s-au pomenit !reodat; cel mare are dou0eci .i trei de ani$ cel mic cu un an mai pu/in; cinci0eci de mile s ,a/i -n jurul Stras,ourgului$ c tot n-ai s gse.ti al/ii ca ei$ iste/i la minte$ -ndr0ne/i .i !rednici% &car de sar -ntoarce: Hncep s-mi "ac griji% Intre timp$ &arguerite a.ternea "a/a de mas% 6 =i dumneata e.ti ner,dtoare s-/i !e0i "iii -ntor.i acas; Am -ntre,at-o% 6 )u nu$ rspunse ar/goas; nu-s ai mei% 6 )l$ ei$ &arguerite: 4ise so/ul$ nu te strop.i la monsieur "iindc /i-a pus o -ntre,are .i nimic mai mult; dac n-ai !di at ta / "n$ n-ar "i cre0ut niciodat c "iul tu poate s ai, dou0eci .i trei de ani; !e0i -ns cu c t pari mai ,tr n "iindc -ntruna-/i sare , 0d cu-% Ierta/i mojicia ne!esti<mi$ monsieur; dintr-o nimica toat -.i iese din "ire; .i e nemul/umit$ "iindc nu ia/i dat mai pu/in de trei0eci de ani% Asta-i ade!rul$ nu-i a.a$ &arguerite; =ti/i$ monsieur$ e greu s !or,e.ti despre ! rst cu o "emeie% )i +ai$ +ai$ &arguerite: *u mai "i a.a ctrnit: #ac ,ie/ii ti n-au ! rsta asta acum$ or s-o ai, peste !reo dou0eci de ani; .i trag ndejde c o s apucm s-i !edem ni.te "lci -ntocmai ca JacOues .i 3o,ert% &arguerite -.i str nse ptima. m inile una -ntr-aita: 6 S "ereasc #umne0eu: 4ise% S m "ereasc #umne0eu de a.a ce!a: #ac a. g ndi asta$ i-a. sugruma cu m na mea% Ie.i gra,nic din camer .i urc scara% *u m-am putut opri s-i art pdureanului c t -l comptimeam "iindc era legat pe !ia/ de o soa/ creia !e.nic i se -necau cor,iile 6 A+$ #oamne i Tot omul -.i are neca0urile lui$ monsieur$ iar eu am a!ut parte de &arguerite% AltminteriN doar / "noas$ nu rea; mai ru este c dragostea pentru doi copii dintr-o alt cstorie o -ndeamn s se poarte ca o mam !itreg cu cei doi "ii ai mei; n-are oc+i s-i !ad; .i dup c t ,un!oin/ le arat$ dac i-a. "ace !oia$ ar -nsemna ca ,ie/ii s nu mai pun !reodat piciorul -n casa mea% #ar -n trea,a asta sunt de neclintit .i n-b s m -n!oiesc !reodat s-i las pe ,ie/i -n grija lumii$ a.a cum mi-a cerut adesea% In toate celelalte$ nu-i ies din !oie; .i -ntr-ade!r$ mai rar "emeie care s !ad a.a ,iipte de cas 1 asta tre,uie s-o spun spre lauda ei% Stteam ast"el de !or,$ c nd un strigt puternic de +ita.i care rsun prin pdure ne -ntrerupse% 6 2iii mei$ "iii mei$ e5clam pdureanul .i se repe0i s desc+id u.a% Strigtul ne ajunse din nou la urec+e% #e ast dat au0eam limpede tropotul cailor; .i cur nd$ o trsur$ -nso/it de c /i!a clra.i se opri la u.a csu/ei% Unul dintre clre/i -ntre, c t mai era p n la Stras,ourg% =i cum mie -mi pusese -ntre,area$ i-am artat numrul de leg+e$ acela pe care mi-1 spusese Claude$ iar ca urmare$ un potop de -njurturi se re!rs asupra !i0itiilor "iindc rtciser drumul% #istan/a "u adus la cuno.tin/a celor din trsur; caii$ li se mai spuse$ erau at t de o,osi/i$ -nc t nu mai a!eau putin/a s mearg mai departe% O doamn$ despre care sar "i 0is c era stp na trsurii$ se art "oarte suprat la aceast !este; dar cum altce!a nu r< minea de "cut$ unul dintre -nso/itori -l -ntre, pe pdurar dac le !a da g0duire peste noapte% Acesta pru tare -ncurcat .i rspunse c nu$ un gentilom spaniol$ adug el$ .i slujitorul su se .i a"lau In singurele camere ce prisoseau -n casa lui% La au0ul acestor !or,e$ curtenia na/iei mele nu mi-a -ngduit s pstre0 un loc de care o "emeie ducea lips% L-am -n.tiin/at numaidec t pe pdurar c m lipseam de camera mea -n "olosul doamnei; Hmi art c te!a piedici$ dar am

trecut peste ele; apoi m-am gr,it spre trsur$ am desc+is u.a .i am ajutat-o pe doamn s urce% Am recunoscut -ntr-o clip persoana pe care o !0usem la +anul din Lune!ille% &-am "olosit de prilej ca s-1 -ntre, pe unul dintre -nso/itori care era numele doamnei m 6 3aroana Linden,erg$ "u rspunsul% *u puteam s nu ,ag de seam cum ga0da poastr -i primise pe noii !eni/i cu totul alt"el dec t "usesem -nt mpinat eu -nsumi% Pe "a/a lui 3aptiste se !edea limpede c n-are po"t s-i g0duiasc$ .i ane!oie se sili s le ure0e ,un !enit% Am condus-o pe doamn -n cas .i am a.e0ato -n "otoliul pe care tocmai -l prsisem% Hmi mul/umi "oarte -ndatoritoare .i-.i ceru de mii de ori iertare "iindc m supra% #intr-o dat$ pdurarul se lumin la "a/% 6 P n la urm am descurcat tre,urile$ -ntrerupse el !or,ele cu care ,aroana se scu0a% Pot s ! g0duiesc -mpreun cu suita dumnea!oastr$ doamn$ .i nu !e/i "i ne!oit s-1 "ace/i pe domnul acesta s su"ere pentru c s-a artat ,inecrescut% A!em dou odi li,ere$ una pentru doamna$ cealalt pentru dumnea!oastr$ monsieur; ne!ast-mea o s le-o dea pe a ei celor dou "ete -n cas; c t despre ser!itori$ tre,uie s se mul/umeasc s-.i pe-treac noaptea -ntr-un +am,ar mare% 6 ) aici$ la c /i!a metri de cas; or s ai, acolo un "oc 0dra!n .i o cin ,un$ at ta c t putem .i noi s le "acem rost% #up ce doamna -.i art -n c te!a cu!inte recuno.tin/a$ iar eu am rostit altele prin care m -mpotri!eam ca &arguerite s se lipseasc de patul ei$ am -ncu!iin/at cu to/ii "elul cum "useser or nduite lucrurile% 2iindc odaia era mic$ ,aroana ddu drumul slujitorilor ei% 3aptiste se pregtea s-i duc -n +am,arul de care amintise$ c nd doi tineri aprur -n u.a csu/ei% 6 La nai,a$ strig primul .i se trase -ndrt$ (o,ert$ easa-i plin de strini% 6 Ca$ uite-i pe "iii mei$ strig ga0da noastr% =i ce dac-i plin; JacOues: (o,ert: Unde "ugi/i$ ,ie/i; &ai e destul loc .i pentru !oi% Hncredin/a/i ast"el$ tinerii se -ntoarser% Tatl -i pre0ent ,aroanei@ .i mie$ dup care se retrase -mpreun cu ser!itorii no.tri$ -n timp ce$ la rugmintea celor dou "ete -n cas$ &arguerite le -nso/i p n-n camera unde a!ea s "ie g0duit stp na lor% Cei doi nou !eni/i erau -nal/i$ !oinici$ a!eau "e/e grosolane .i "oarte arse de soare% Scoaser c te!a !or,e -n c+ip de salut$ iar pe Claude$ care intr -n camer$ -l recunoscur drept o !ec+e cuno.tin/ de-a lor% #up aceea -.i a0! rlir mantalele -n care erau -n".ura/i$ -.i lepdri c te un ,r u de piele ce purta ag/at un jung+er mare$ .i at t unul c t .i cellalt scoaser de la cingtoare dou pistoale .i le puser pe un ra"t% 6 Cltori/i ,ine -narma/i$ am 0is% 6 Ade!rat$ monsieur$ rspunse (o,ert% Ast-sear am plecat t r0iu din Stras,ourg .i tre,uie s "ii pre!0tor c nd treci prin pdurea asta dup ce se las seara; -i merge ,u+ul$ !-o jur% 6 Cum; 4ise ,aroana$ sunt t l+ari prin preajma locului; 6 A.a se spune$ doamn; c t despre mine$ am cltorit prin pdure 0i .i noapte .i nu mi-a ie.it !reodat -n cale unul dintre ei% #iscu/ia ajunsese aici c nd &arguerite se -ntoarse% 2iii ei !itregi o traser spre cellalt capt al -ncperii .i c te!a clipe -i !or,ir -n .oapt% #up pri!irile pe care le aruncau spre noi la rstimpuri$ am presupus c -ntre,au ce cutam acolo% Hntre timp ,aroana -.i arta teama c so/ul !a "i tare -ngrijorat din pricina ei; se g ndise s m ne unul dintre ser!itori ca; s-l -n.tiin/e0e pe ,aron despre aceast 0,a! la drum; dar "elul -n care t nrul 0ugr!ise pdurea "cea cu neputin/ de -n"ptuit acest plan% Claude o scoase din -ncurctur; era musai s ajung -n noaptea aceea la Stras,ourg$ -i ddu el de .tire$ .i dac a!ea s-i -ncredin/e0e o scrisoare$ putea s se ,i0uie c-i !a "i cu siguran/ -nm nat ,aronului% 6 =i cum se "ace$ am spus$ c dumneata nu te temi de +o/i;

6 7ai$ monsieur$ un om srac$ care e ne!oit s +rneasc at tea guri$ nu tre,uie s piard prilejul c nd se -ntre!ede oarecare "olos$ numai "iindc -.i pune pu/in calpul su, secure .i poate c stp nul meu$ ,aronul$ -mi !a rsplti osteneala; unde mai pui c n-am nimic de pierdut dec t !ia/a .i +o/ii nu !or g ndi c se procopsesc dac mi-o iau% *-am socotit c argumentul era ,un .i l-am s"tuit s a.tepte p n diminea/a; dar cum ,aroana nu m-a sprijinit$ am "ost silit s nu mai strui% A.a cum am a"lat dup aceea$ ,aroana Linden,erg era de mult !reme o,i. nuit s-i jert"easc pe al/ii atunci c +d ei -i prindea ,ine$ .i "iindc dorea s-1 trimit pe Claude la Stras,ourg$ nu !edea c drumul acesta era cu primejdie% #rept care$ rmase% Cotr t$ Claude a!ea s plece "r s 0,o!easc% 3aroana a.ternu scrisoarea ctre so/ul ei$% Iar eu i-am trimis c te!a r nduri ,anc+erului meu$ prin care -l -n.tiin/am c nu !oi "i la Stras,ourg p n a doua 0i% Claude lu scrisorile noastre .i prsi csu/a% #oamna art c era "oarte o,osit -n urma cltoriei; nu numai c str,tuse o cale destul de lung$ dar !i0itii mai i0,utiser s .i rtceasc drumul prin pdure% #e ast dat !or,i ctre &arguerite$ -i ceru s o duc -n camera ei .i s "ie lsat s se odi+neasc jumtate de or% Una dintre slujnice "u c+emat numaidec t; aceasta apru cu o lum nare .i ,aroana urc scara -n urma ser!itoarei$ -n odaia unde m a"lam eu se punea masa .i cur nd &ar-guerite -mi ddu a -n/elege c se -mpiedica de mine% 7or,ele pe care le strecura erau prea str!e0ii ca s te -n.eli u.or% #eaceea l-am rugat pe unul dintre tineri s m clu0easc -n camera mea de dormit$ unde 1 puteam s rm n p n era gata cina% 6 Care e camera$ mam; Hntre, (o,ert% 6 Cea cu draperiile !er0i$ "u rspunsul% Tocmai m-am trudit s o pregtesc .i am sc+im,at cear.a"urile; dac domnul /ine s se tolneasc pe ele$ n-are dec t s-.i "ac singur patul 6 ).ti cam ursu0$ mam; dar asta nu-i a noutate@ 2i/i ,un .i lua/i-! dup mine$ monsieur% #esc+ise u.a .i se -ndrept spre o scar -ngust% 6 *-ai lum nare$ 0ise &arguerite; cine ai po"t s-.i "r ng g tul 1 tu sau domnul; Hmi tie calea .i-i ddu o lum nare lui (o,ert$ care$ dup ce o primi$ -ncepu s urce treptele% JacOues a.ternea masa .i sttea cu spatele spre locul unde m a"lam eu% &arguerite se "olosi de-o clip c nd niciunul dintre ei nu ne !edea; -mi lu m na .i mi-o str nse puternic% 6 Uit-te la cear.a"uri$ spuse -n timp ce trecea pe ling mine .i numaidec t -.i !0u mai departe de tre,urile ei% Gestul acesta nea.teptat m-a "cut s tresar$ am rmas -ncremenit% &-a tre0it !ocea lui (o,ert$ care m po"tea s-1 urme0% Am urcat scara% Clu0a m introduse -ntr-o -ncpere unde -n !atr ardea un "oc cu lemne stra.nic% Puse luminarea pe mas$ m -ntre, dac mai a!eam de dat K!reo porunc .i c nd am spus c nu$ m ls singur% Po/i "i sigur c -n clipa aceea am "cut ce m -ndemnase &arguerite% Am luat repede luminarea$ m-am apropiat de pat .i am tras cu!ertura% Care nu-mi "u mirarea .i >groa0a$ c nd am descoperit c cear.a"urile erau ro.ii de s nge% Hn clipa aceea g ndurile mi se -n!ol,urar$ mi-am -nc+ipuit o seam de lucruri nedeslu.ite -nc% T l+arii care -mp n0eau pdurea$ strigtul ce-i scosese &arguerite c nd "useser aminti/i copiii ei$ armele .i -n"/i.area celor doi tineri$ .i di"eritele po!e.ti! despre legturile tainice dintre lotri .i surugii 1 toate acestea -mi str"ulgerar prin minte .i-mi tre0ir -ndoieli .i spaim% Hmi "rm ntam creierul$ dornic s a"lu ce cale era mai potri!it s o urme0 ca s m -ncredin/e0 c presupunerile mele nu gre.eau% #intr-o dat mi-am dat seama c su, "ereastra mea cine!a p.ea iute -n sus .i-n jos% Acum totul -mi tre0ea ,nuieli% &-am apropiat cu grij de "ereastra care$ "iindc odaia sttuse mult !reme 0!orit$ "usese lsat desc+is -n ciuda "rigului$ &-am -ncumetat s pri!esc a"ar% (a0ele lunii -mi -ngduim s !d un ,r,at pe care nu mi-a "ost greu >-1 recunosc drept ga0da mea% I-am urmrit mi.crile% Um,la repede$ apoi se oprea$ ddea din picioare .i se ,tea eu%

I?ra/ele pe p ntec$ ca .i cum ar "i !rut s se apere de "rigul aspru al iernii; la cel mai mic 0gomot$ dac jos -n cas se au0ea o !oce$ dac un liliac 0,ura pe ling el sau ! ntul .uiera printre ramurile des"run0ite$ tresrea .l cta nelini.tit -n jur% 6 Lua-l-ar nai,a$ 0ise -n cele din urm la captul r,drii; ce-o "i "c nd; 7or,ea cu !oce sc0ut$ dar cum se a"la c+iar su, "ereastra mea mi-a "ost u.or s deslu.esc ce spunea% Acum au0eam pa.i$ se apropia cine!a% 3aptiste se -ndrept -ntr-acolo de unde !enea 0gomotul; se altur unui ins scund$ iar statura .i cornul at rnat de g tul acestuia artau c nu era nimeni altul dec t credinciosul meu Claude$ despre care credeam c se .i a"la -n drum spre Stras,ourg% #up cum trgeam ndejde$ !or,ele lor a!eau s arunce oarecare lumin asupra situa/iei mele$ de aceea m-am gr,it s m a.e0 ast"el$ -nc t s aud ce spuneau$ "r primejdia c !oi "i descoperit% #rept care$ am stins luminarea ce sttea pe o njas l ng pat; lumina "ocului nu era de ajuns ca s m dea -n !ileag .i mi-am reluat pe dat locul l ng "ereastr% Cei despre care doream s .tiu mai multe se opriser c+iar su, "ereastra mea% 3nuiam c$ -n acel scurt rstimp c t eu lipsisem$ pdurarul -l -n!inuise pe Claude "iindc -nt r0iase$ -ntru c t$ atunci c nd m-am -ntors la "ereastra mea$ mi-a "ost u.or s deslu.esc ce spunea% 6 Totu.i$ acum o s-mi dau silin/a s rscumpr -nt r0ierea$ 0ise surugiul% 6 *umai a.a o s te iert ,ucuros$ rspunse 3aptiste; dar$ pe legea mea$ de !reme ce !muiala o "acem pe din dou$ ai temei s-/i dai toat osteneala% Ar "i o ru.ine s lsm s ne scape a.a prad aleas% 4ici c spa-niolul tu e ,ogat; 6 La +an ser!itorul su se luda c ,unurile din trsura lui "ac pe pu/in dou mii de pistoli% O$ cum l-am ,lestemat pe Step+ano pentru !anitatea .i nes,uin/a lui: 6 =i mi s-a spus$ urm !i0itiul$ c ,aroana aceasta are asupra ei o lcri/ cu giu!aeruri care pre/uiesc o a!ere "rB de margini% 6 Se prea poate dar a. "i !rut mai degra, s nu "ie amestecat -n toat trea,a asta% Spaniolul era o prad sigur; ,ie/ii .i eu -nsumi puteam u.or s le !enim de +ac$ lui .i ser!itorului$ .i atunci cei dou mii de pistoli i-am "i putut -mpr/i -ntre noi patru% Acum tre,uie s "im prta.i cu ,anda .i cine .tie de n-o s ne scape tot c rdul% #ac prietenii no.tri -.i iau "iecare -n primire postul lui -nainte ! !oi s ajunge/i la pe.ter$ totul e pierdut% Ser!itorii doamnei sunt prea mul/i ca noi s-i ,iruim$ S 0icem c " rta/ii nu sosesc la timp 1 atunci e musai s-i lsm pe cltorii .tia s plece m ine "r s pat !reo pagu, sau s li se clinteasc !reun "ir de pr% 6 ) un nenoroc al nai,ii de mare c ortacii mei care min po.talionul nu .tiu nimic despre -nto!r.irea noastr% #aB nu te teme$ prietene 3aptiste; -ntr-o or s +t la pe.ter; acum e a,ia 0ece$ .i pe la mie0ul nop/ii po/i s te a.tep/i ca ,anda s "ie aici% =i "iindc !eni !or,a: "ii cu oc+i-n patru la ne!ast-ta; .tii c t de nesu"erit -i e !ia/a pe care-o ducem .i s-ar putea s "ac -ntr-un "el sau altul ca s su"le o !or, ser!itorilor doamnei$ despre cea!em de g nd% 6 O$ sunt -ncredin/at c o s tac; .tie "oarte ,ine c nu e de glumit cu mine .i prea /ine mult la copiii ei ca s -ndr0neasc-s m dea -n !ileag% Hn a"ar de asta$ JacOues .i (o,ert n-o scap din oc+i .i 11-are !oie s calce dec t p n-n pragul casei% Ser!itorii sunt la loc sigur$ -n +am,ar% O s m strduiesc s ascund totul p n c nd sosesc " rta/ii% #ac-a. "i sigur c dai de ei$ le-a. scurta stp nilor 0ilele$ c+iar -n clipa asta; dar cum e cu putin/ s nu mai gse.ti .lea+ta$ mi-e team c m ine diminea/ slujutorii or s-mi cear s-i !ad% 6 =i ce-ar "i dac !reunul din cei doi descoper ce pui tu la cale; 6 Atunci tre,uie s-i -njung+iem pe cei a"la/i -n puterea noastr .i s -ncercm s punem .aua pe ceilal/i% Totu.i$ ca s ocolim o asemenea primejdie$ gr,e.te-te s ajungi la pe.ter;

,andi/ii nu pleac niciodat -nainte de unspre0ece; .i dac-/i dai silin/a$ po/i "i acolo la timp ca si opre.ti% 6 Spune-i lui (o,ert c i-am luat calul; al meu .i-a rupt "r ul .i a "ugit -n pdure% Care-i parola; 6 (splata curajului% 6 ) de ajuns% & gr,esc spre pe.ter% 6 Iar eu m 0oresc s m altur oaspe/ilor mei$ de team ca lipsa mea s nu dea loc la !reo ,nuial% J#rum ,un .i d-/i osteneala: 7rednicii to!ar.i se despr/ir; unul -.i -ndrept pa.ii spre grajd$ pe c nd cellalt se -ntoarse -n cas% 7 -nc+ipui/i ce sim/isem -n timpul acestei discu/ii$ din care nu am pierdut o !or,% *u -ndr0neam s m g ndesc la ce!a pe care s m ,i0ui .i nici nu se arta !reun% &ijloc -n msur s m scape de primejdia ce m amenin/a% =tiam c 0adarnic m-a. "i -mpotri!it; eram ne-narmat .i singur -mpotri!a celor trei% Am +otr t totu.i s-mi ! nd c t mai scump pielea% 2iindc m temeam ca 3aptiste s nu-.i dea seama c lipseam .i s-.i -nc+ipuie c am au0it -nt mpltor cu ce -nsrcinare "usese trimis Claude$ m-am gr,it s aprind din nou luminarea .i am ie.it din camer% C nd am co,or t am gsit masa pus pentru .ase persoane% 3aroana sttea l ng "oc$ &arguerite "cea o salat$ iar "iii si !itregi .opteau -ntre ei la cellalt capt al -ncperii% 3aptiste$ care tre,uia s -nconjoare grdina -nainte de a "i ajuns la u.a casei$ nu era -nc acolo% &-am a.e0at -n lini.te "a/ -n "a/ cu ,aroana% O pri!ire aruncat -n "ug ctre &arguerite -i spuse c !or,a ce-o aruncase nu "usese 0adarnic% O$ de ast dat -mi prea cu totul alta: *u era mo+or t .i suprcioas$ ci; #up cum descopeream acum$ se sim/ea de0-gustat$ "iindc tria alturi de asemenea oameni$ iar primejdia ce m amenin/a o "cea s-i "ie mil de mine% Pri!eam spre ea ca spre singura "iin/ -n stare s m ajute; totu.i$ "iindc .tiam c so/ul$ ne-ncre0tor$ n-o pierdea din oc+i$ m puteam prea pu/in ,i0ui pe ,un!oin/a ce mi-o arta$ oric t s-ar "i strduit% #e.i m s"or/am din rsputeri s-mi ascund " rm ntarea$ "a/a mea o !dea mult prea limpede% Plisem$ iar !or,ele c t .i gesturile -mi erau descumpnite .i "r noim% Toate acestea nu scpar aten/iei tinerilor care m -ntre,ar ce m tul,ura% Pricina nelini.tii am pus-o pe seama o,oselii$ din cale-a"ar de mari$ .i a iernii aspre$ care m 0druncinaser% *u pot s spun dac mau cre0ut sau nu; dar mcar contenir cu -ntre,rile lor st njenitoare% &-am strduit s nu m mai g ndesc la primejdia ce plutea deasupra capetelor noastre$ drept care stteam de !or,$ despre una sau alta$ cu ,aroana% Am discutat despre Germania .i am artat c am de g nd s !i0ite0 cur nd aceast /ar; #umne0eu mi-e martor ce pu/in m g ndeam -n clipa aceea s m a,at c nd!a pe-acolo: Hmi rspunse cu mult u.urin/ -n !or,ire .i ,un-cu!iin/; de.i "usese silit s 0,o!easc$ mrturisi ea$ -i "cuse at ta plcere s m cunoasc$ -nc t se sim/ea rspltit din plin pentru aceast -nt r0iere .i m po"tea struitor ca neaprat s stau o !reme la m castelul Linden,erg% Hn timp ce ,aroana gria ast"el$ tinerii sc+im,ar -ntre ei o pri!ire rutcioas$ care spunea c !a a!ea noroc dac !a ajunge !reodat acolo ea -ns.i$ Gestul lor nu-mi scp; dar am ascuns tul,urarea pe care a tre0it-o -n su"letul meu% Am discutat mai departe cu doamna; dar !or,ele mele se !deau at t de adesea "r .ir$ -nc t$ a.a cum mi-a artat dup aceea$ -ncepuse s se -ntre,e dac nu cum!a -mi pierdusem min/ile% Ade!rul era c$ -n timp ce !or,eam despre un anumit lucru$ m g ndeam la cu totul altce!a% Cugetam cum a. putea s ies din cas$ s-mi croiese drum spre +am,ar .i s-i -n.tiin/e0 pe ser!itori despre ceea ce punea la cale ga0da noastr% Hn scurt timp$ m-am con!ins c -ncercarea aceasta nu a!ea sor/i de i0, nd% JacOues .i (o,ert -mi p ndeau "iece mi.care$ "r s m sl,easc din oc+i$ .i am "ost ne!oit s a,andone0 acest plan% Acum$ singura mea ndejde era aceea c -nt lnirea dintre Claude .i t l+ari nu !a a!ea

loc; dac nu-i gsea$ a.a cum a"lasem -n timp ce trgeam cu urec+ea$ tre,uia s "im lsa/i s plecm ne!tma/i% &-am cutremurat "r !oie c nd 3aptiste a intrat -n camer% H.i ceru -ndelung iertare "iindc lipsise at ta !reme$ dar$ spunea el$ 0,o!ise din pricina unor tre,uri ce nu su"ereau am nare% Apoi ceru !oie ca "amilia lui s ia cina la aceea.i mas cu noi$ cci altminteri$ din respect$ nu .i-ar "i -ngduit o asemenea li,ertate% O$ !icleanul$ cum -l mai ,lestemam -n ad ncul inimii: C t de mult tre,uia s-mi calc pe su"let$ ca s stau "a/ -n "a/ cu un ins gata s-mi ia !ia/a$ la care pe !remea aceea /ineam nespus de mult: =i a!eam tot temeiul s "iu mul/umit c triam; eram t nr$ ,ogat$ de rang -nalt$ iar -n "a/a mea se desc+idea un !iitor minunat% 7edeam cum aceste speran/e erau pe cale s "ie nimicite -n c+ip -n"iortor; .i$ totu.i$ -mprejurrile m sileau s m pre"ac$ s m art recunosctor$ c+ipurile$ pentru "alsa ,un-cre.tere a celui care /inea jung+erul l ng inima mea% Ga0da primi u.or -ncu!iin/area pentru ceea ce cerea% *e-am a.e0at la cin% 3aroana .i eu -nsumi stteam de U 1 Clugrul o parte a mesei; "iii se a.e0aser -n "a/a noastr$ cu spatele la u.% 3aptiste$ care lu loc -n capul mesei$ o a!ea alturi pe ,aroan; iar scaunul de l ng el "u lsat li,er pentru so/ia sa% &arguerite intr numaidec t .i ne -ntinse o mas /rneasc$ simpl dar ,un% Ga0da socoti de cu!iin/ s se scu0e pentru aceast cin srccioas: -ntruc t nu "usese -n.tiin/at de !enirea noastr$ nu putea s ne pun -n "a/ dec t +rana ce "usese menit alor si% 6 #ar$ adug el$ dac$ din -nt mplare$ no,ilii mei oaspe/i ar "i -mpiedica/i s plece atunci c nd .i-au pus -n g nd$ trag ndejde s-i ospte0 mai ,ine% Ticlosul: Cuno.team prea ,ine -nt mplarea pe care o ddeau a -n/elege !or,ele lui% Primirea$ la care tre,uia s ne a.teptm dup cum ne spunea$ m-a "cut s m -n"ior% To!ar.a mea -ntru primejdie prea s "i scpat de tot neca0ul ce i-1 prilejuise piedica i!it -n drumul ei% ( dea .i !or,ea cu ai casei$ nespus de !esel% & strduiam s-i urme0 pilda$ dar 0adarnic% Se !edea limpede c !oio.ia mea era "or/at$ ceea cenu-i scp lui 3aptiste% 6 )i$ ei$ curaj$ monsieur; nu s-ar 0ice c !-a/i odi+nit ca lumea% Ca s mai prinde/i pu/in inim$ ce-a/i 0ice de un pa+ar cu !in stra.nic$ din cel !ec+i$ lsat de taic-meu; #umne0eu s-1 odi+neasc$ e -ntr-o lume mai dreapt% (areori scot !inul sta; dar cum n-am 0ilnic cinstea s poposeasc la mine asemenea oaspe/i$ se cu!ine ca -n -mprejurarea aceasta s ,em o sticl% Apoi -i ddu ne!estei o c+eie .i o -ndrum unde s gseasc !inul despre care !or,ea% Aceast -nsrcinare nu prea deloc pe placul "emeii; -ncurcat$ lu c+eia .i nu se +otra s se ridice de la mas% 6 &-ai au0it; Se rsti la ea 3aptiste% &arguerite -i arunc o pri!ire -n care citeai totodat m nie .i team$ apoi ie.i din -ncpere% 3aptiste o urmri cu oc+i plini de ne-ncredere$ p n c nd -nc+ise u.a% Se -ntoarse cur nd$ iar -n m n a!ea o sticl pecetluit cu cear gal,en% O puse pe mas .i-i -napoie so/ului c+eia% Am ,nuit c licoarea aceasta nu ne era o"erit "r un anumit /el .i p ndeam cu nelini.te gesturile "cute de &arguerite% Se -ndeletnicea cu cltirea c tor!a pa+are de corn% In timp ce le punea dinaintea lui 3aptiste$ !0u cum o pri!eam /int; iar -n clipa c nd socoti c t l+arii nu ,gau de seam$ -mi "cu un semn din cap s nu gust !inul% Apoi se duse iar.i la locul ei% Intre timp ga0da scosese dopul .i$ dup ce umplu dou pocale$ ni le -ntinse doamnei .i mie% La -nceput ,aroana se -mpotri!i oarecum; dar 3aptiste o rug at t de struitor$ -nc t "u ne!oit s se supun@ Cum m temeam s nu tre0esc ,nuieli$ n-am .o!it s iau pa+arul ce mi se o"erise% #up miros .i culoare$ am g+icit numaidec t$ era .ampanie; dar c te!a gruncioare ce pluteau la supra"a/ m-au con!ins c ,utura nu era neamestecat% *u am cute0at totu.i s art c-mi "cea sil; am dus pa+arul la ,u0e .i m-am pre"cut c -ng+it; m-am ridicat ,rusc .i m-am

-ndreptat c t am putut de repede spre un !as cu ap a"lat la oarecare deprtare$ -n care &arguerite cltise pa+arele% Am scuipat !inul$ c+ipurile -ngre/o.at$ .i "r s se ,age de seam am gsit prilejul s !rs licoarea din pa+ar -n !asul cu ap$ T l+arii preau -nspim nta/i de ceea ce "cusem% JacOues care aproape c se sculase de pe scaun$ -.i duse m na la piept .i am 0rit minerul unui pumnal% &-am -napoiat lini.tit la scaunul meu .i m-am "cut c nu ,gasem de seam -ncurctura lor% 6 *u mi s-a potri!it$ cinstite prietene$ am 0is ctre 3aptiste% Ori de c te ori ,eau .ampanie$ cad ru ,olna!% Am sor,it de c te!a ori$ p n c nd mi-am dat seama ce e$ .i m tem c o s su"r pentru nec+i,0uin/a mea% 3aptiste .i JacOues sc+im,ar pri!iri pline de ,nuial% 6 Poate c nu ! place mirosul$ spuse (o,ert% Se scul .i lu din "a/a mea pa+arul% Am o,ser!at c-1 cerceta$ ca s !ad dac@ era aproape gol% 6 Tre,uie s "i ,ut destul$ -i spuse cu !oce sc0ut "ratelui su$ -n timp ce se a.e0a din nou% e &arguerite prea s se team ca nu cum!a s "i gustat din ,utur% I-am aruncat o pri!ire care o lini.ti% A.teptam -ngrijorat s !d urmrile pe care ,utura le a!ea asupra doamnei% *u m -ndoiam c grun/ele pe care le ,gasem de seam erau otr!itoare$ .i inima mea pl ngea "iindc -mi "usese peste putin/ s o pre!in -n ce primejdie se alia% Trecur doar c te!a clipe pini c nd am !0ut cum oc+ii i se "ceau tot mai grei; capul li c0u pe umeri .i se cu"und -ntr-un somn ad nc% &-am pre"cut c nu luam seama la acest amnunt .i -n timp ce discutam mai departe cu 3aptiste artam toat acea "als !eselie de care eram -n stare; dar acum nu-mi mai rspundea nesilit; m scruta ne-ncre0tor .i mirat; .i !edeam cum ,andi/ii .u.oteau mereu -ntre ei% Situa/ia mea era clip de clip mai grea; jucam rolul personajului -ncre0tor$ dar mai cur nd -n sil% 2iindc prta.ii -ntru nelegiuire$ pe cale s soseasc$ m -nspim ntau la "el de mult ca +o/ii din cas$ care ,nuiau c a. "i putut s le cunosc planurile$ nu .tiam cum s -mpr.tii ne-ncrederea ce le-o tre0eam "r doar .i poate% In aceast nou -ncurctur$ &arguerite cea ,ine!oitoare -mi ddu iar.i o m n de ajutor% Trecu prin spatele scaunelor pe care stteau "iii ei !itregi$ se opri o clip -n "a/a mea$ -nc+ise oc+ii .i-.i -nclin capul pe umeri% Acest s"at pe care-1 lsa s se -n/eleag -nltur numaidec t .o!ielile mele; tre,uia s urme0 pilda ,aroanei$ -mi spunea ea$ .i s-i las pe t l+ari s cread c !inul a!ea asupra mea o putere deplin% Ceea ce am "cut .i dup c te!a clipe s-ar "i 0is c somnul m ,iruise cu des! r.ire% 6 A.a$ strig 3aptiste c nd m-am lsat pe spetea0a scaunului$ -n s" r.it$ doarme% Hncepusem s-mi "ac g nduri$ o "i mirosit el ce!a$ -mi spuneam$ .i o s "ie oricum musai s-1 scurtm de un cap% 6 =i de ce s nu-1 trimitem .i-a.a pe lumea cealalt$ -ntre, JacOues cel cumplit La ce ,un s-1 lsm s trncneasc; &arguerite$ d-mi un pistol de-al meu; o dat dac aps pe trgaci s-a 0is cu el% 6 =i dac prietenii no.tri nu sosesc la noapte$ "rumos o s ne stea m ine diminea/$ c nd slugile or s -ntre,e de el$ rspunse tatl% *u$ nu$ JacOues% Tre,uie s-i a.teptm pe " rta/i; -mpreun cu ei suntem destul de tari ca s lum 0ilele slugilor$ la "el ca .i ale stp nilor$ .i atunci$ prada-i a noastr% #ac$ din -nt mplare$ Claude nu gse.te ceata$ tre,uie s a!em r,dare .i s lsm ca prada s ne scape printre degete% A+$ ,ie/ir ,ie/i$ cinci minute de-a/i "i ajuns mai de!reme$ -l "ceam pe spaniol tr /e .i ne-am "i ales cu dou mii de pistoli% #ar c nd e mai mare ne!oie de !oi$ nu ! a"la/i acolo% Sunte/i cele mai nenorocoase +aimanale careI

6 )i$ ei$ tat: (spunse JacOues; de-ai "i spus la "el ca mine$ p n-acum trea,a era >gata% #umneata$ (o,ert$ Claude .i eu -nsumiI pi strinii nu erau dec t de dou ori mai mul/i; .i m pun c+e0a. c am "i putut s-i ,iruim% Acum$ orice-ar "i$ Claude a plecat; e prea t r0iu ca s ne mai g ndim Ra asta% ) musai s a!em r,dare p nB ce sose.te ,anda; .i$ dac ast-sear cltorii ne scap$ tre,uie s a!em grij s-i prindem -n capcan pe 0iua de m ine% 6 A.a e$ a.a e$ 0ise 3aptiste; &arguerite$ i-ai dat ser!itoarei ,utura care s-o adoarm; 2emeia rspunse c da% 6 Atunci nu mai e primejdie% Cai$ +ai$ ,ie/i; orice s-ar -nt mpla$ n-a!em pricin s ne pl ngem de ce s-a petrecut% *u ne amenin/ !reo primejdie; s-ar putea s c .tigm din gras .i na!em ni m c de pierdut% Hn clipa aceea am au0it tropot de cai% O+: Ce groa0nic -mi suna la urec+e: 3ro,oane reci mi se scurgeau pe "runte .i am -ncercat toat gro0!ia mor/ii ce plutea deasupra capului meu% *icidecum nu m-am sim/it mai lini.tit c nd am au0it-o pe milosti!a &arguerite care striga cu o !oce de0ndjduit: 6 #umne0eule atotputernic$ sunt pierdu/i: #in "ericire$ pdurarul .i "iii si erau mult prea a,sor,i/i de sosirea acestor ortaci ai lor$ ca s-mi mai poarte grija$ ori alt"el$ nelini.tea mea cumplit i-ar "i -ncredin/at c nu dormeam cu ade!rat% 6 #esc+ide/i$ desc+ide/i i Strigar c te!a !oci de a"ar% 6 #a$ da$ rspunse 3aptiste !esel% *e-au sosit prietenii$ ei sunt$ nici !or,% )i$ prada-i a noastr% Ie.i/i$ ie.i/i$ "lci: #uce/i-i ia +am,ar - =ti/i ce-a!e/i de "cut acolo% (o,ert se gr,i s desc+id u.a csu/ei% 6 #ar p n una-alta$ spuse JacOues .i-.i lu armele$ d-mi !oie ca mai -nt i s le tai ,eregata adormi/ilor .tia% 6 *u$ nu$ nu: (spunse tatl% Car-te la +am,ar$ acolo-i ne!oie de tine% Pe .tia .i pe "emeia de sus las-i -n grija mea% JacOues se supuse .i<.i urm "ratele% C te!a clipe prur s stea de !or, cu noii !eni/i$ dup aceea am au0it cum t l+arii desclecau .i am presupus c se -ndreptau spre +am,ar% 6 A.a$ au lucrat cu cap$ murmur 3aptiste; .i-au lsat caii ca S ta,ere asupra strinilor pe nepus-mas% 3un$ ,un: =i-acum la trea,: L-am au0it cum se apropia de un dulpior a.e0at mai departe -n camer$ pe care-1 descuie% In clipa aceea am sim/it cum cine!a m 0g l/ ia u.or% 6 Cai: Cai: =opti &arguerite% Am desc+is oc+ii% 3aptiste sttea cu spatele la mine% In odaie nu se a"la nimeni$ -n a"ar de &arguerite .i doamna care dormea% *emernicul scosese din dulpior un jung+er .i-1 cerceta$ s !ad dac era destul de ascu/it% *u m g ndisem s-mi iau !reo arm$ dar mi-am dat seama c pumnalul acesta era singurul meu mijloc de a scpa cu !ia/ .i am +otr t s nu pierd prilejul% Am srit de pe scaun$ m-am npustit ,rusc asupra lui 3aptiste$ iam cuprins g tul cu m inile .i l-am str ns at t de tare$ -nc t l-am -mpiedicat s scoat !reun /ipt% H/i aminte.ti$ poate$ c la Salamanca eram cunoscut pentru ,ra/ele mele puternice% Acum puterea aceasta mi-a slujit ca s-mi apr !ia/a% Luat prin surprindere$ ticlosul$ care g " -ia -ngro0it$ nu se do!edi nicidecum un potri!nic pe msura mea% L-am 0! rlit la pm nt; l-am str ns .i mai tare; .i$ -n timp ce-1 pironeam pe podea$ &arguerite -i smulse jung+erul din m n .i i-1 -mpl nt de mai multe ori -n inim$ p n c nd -.i ddu du+ul% #e -ndat ce "apta aceasta -n"iortoare$ dar neaprat tre,uincioas$ "u -ndeplinit$ &arguerite -mi strig s o urme0% 6 S "ugim$ n-a!em alt scpare; iute$ iute: A"ar:

*-am .o!it s-i dau ascultare; dar "iindc nu doream ca ,aroana s cad jert" lotrilor dornici de r0,unare$ am ridicat-o -n ,ra/e$ adormit cum se a"la$ .i am pornit -n gra, dup &arguerite% Gaii ,andi/ilor erau priponi/i l ng u.% Clu0a mea sri pe unul dintre ace.tia$ eu iam urmat pilda$ am a.e0at-o pe ,aroan -n "a/a mea .i am dat pinteni calului% Singura noastr ndejde era s ajungem la Stras,ourg$ cci ora.ul se a"la mult mai aproape dec t ne -ncredin/ase !icleanul Claude% &arguerite cuno.tea ,ine drumul .i clrea la galop -naintea mea% Am "ost ne!oi/i s trecem pe l ng +am,arul unde t l+arii ne mcelreau slugile% U.a era desc+is; deslu.eam strigtele celor gata s<.i dea su"letul .i sudlmile uciga.ilor% Ce am sim/it -n clipa aceea$ !or,ele sunt neputincioase s arate% JacOues au0i tropotul cailor -n timp ce goneam pe l ng +am,ar% Se npusti la u. cu o tor/ aprins -n min .i recunoscu u.or cine erau "ugrii% 6 Trdare: Trdare: 4,ier el ctre to!ar.ii lui% 2 rta/ii contenir pe clat s ngeroasa lor -ndeletnicire .i se 0orir s-.i ia caii% &ai mult nam au0it% &i-am -mpl ntat pintenii -n coastele roi,ului$ iar &arguerite -l -m,oldea pe-al ei cu jung+erul care ne mai slujise o dat at t de ,ine% Ca "ulgerul goneam de iute .i ajunserm -n c mp% Turla catedralei din Stras,ourg se .i 0rea$ c nd i-am au0it pe t l+arii care ne urmreau% &arguerite pri!i -ndrt .i-i !0u pe lotrii care co,orau un colnic$ nu departe de noi% 4adarnic ne sileam caii; 0gomotul se apropia clip de clip% 6 Suntem pierdu/i$ strig ea; ticlo.ii ne ajung din urm: 6 Hnainte$ -nainte$ am rspuns; aud tropot de cai$ !in dinspre ora.% *e-am -nte/it strdania .i cur nd ne-am dat seama c o ceat de clre/i !enea spre noi -n goana mare% )rau gata s treac mai departe% 6 Sta/i$ sta/i: Pip &arguerite; scpa/i-ne: Scpa/i-ne$ -n numele lui #umne0eu: Cel din "runte$ care prea s "ie clu0a lor$ -.i -n"rln riumaidec t armsarul% 6 )a e$ ea e: Strig el .i sri de pe cal; opri/i-!$ stp ne$ opri/i-!: Sunt te"eri: ) mama mea% Hn clipa aceea$ &arguerite desclec$ istr nse -n ,ra/e .i-1 acoperi ele srutri% Ceilal/i clra.i rmaser pe loc la au0ul acestui strigt% 6 3aroana Linden,erg: Strig ner,dtor un alt NHTm% Undee; *u eN cu !oi; Se opri$ cci$ 8c9 0ri$ "r cuno.tin/$ -n ,ra/ele mele &i-o lu gra,nic% La -nceput$ c nd o !0u cu"undat -ntr-un somn ad nc$ se temu ca nu cum!a s "i murit; dar$ croind$ ,tile inimii ei -l lini.tir% 6 Sla! #omnului$ 0ise; a scpat ne!tmat% I-am tul,urat ,ucuria cci i-am artat cu degetul spre ,andi/ii care se apropiau -ntruna% *ici nu apucasem ,ine s-mi rostesc !or,aZc nd cea mai mare parte a cetei de clra.i$ ce prea alctuit mai ales din solda/i$ gr,i -n -nt mpinarea lor% *emernicii nu rmaser pe loc$ ca s /in piept atacului% 2iindc -.i ddeau seama de% Primejdie$ -.i -nturnar caii .i "ugir -n pdure$ unde i0,K !itorii no.tri -i urmrir% Intre timp$ strinul$ care -mi -nc+ipuiam c era ,aronul Linden,erg$ dup ce-mi mul-/umi pentru grija artat doamnei sale$ propuse s ne -ntoarcem cu toat gra,a -n ora.% 3aroana$ a"lat -nc su, -nr urirea ,uturii adormitoare$ "u a.e0at dinaintea lui -n .a; &arguerite .i "iul ei -nclecar din nou pe caii lor; ser!itorii ,aronului !eneau -n urma noastr; .i cur nd ajunserm la +anul unde trsese ,aronul% )ra >7ulturul austriac@ .i tot acolo$ ,anc+erul meu$ pe care$ -naintea plecrii din Paris$ -l -n.tiin/asem c am de g nd s !i0ite0 Stras,ourgul$ -mi pregtise locuin/a$ &-am ,ucurat de acest "apt% Hmi ddea prilejul s culti! rela/iile cu ,aronul$ care pre!edeam c-mi !a "i de "olos -n

Germania% Hndat ce sosirm$ doamna "u a.e0at -n pat% #octorul$ c+emat s o !ad$ prescrise un medicament -n msur s 0drniceasc urmrile ,uturii adormitoare; .i dup ce doctoria -i "u turnat pe g t$ ,aroana a "ost dat -n grija ga0dei% Atunci ,aronul -mi !or,i .i m rug cu toat cldura s po!estesc amnun/it cele -nt mplate% &-am -n!oit numaidec t cci$ -ndurerat de soarta lui Step+ano$ pe care "usesem ne!oit s-1 las -n mina acestor lotri s ngero.i$ -mi era cu neputin/ s m odi+nesc p n c nd a!eam s primNc !reo !este despre el% Am a"lat mult prea cur nd c ser!itorul meu credincios pierise% Solda/ii$ care -i urmriser pe "uri$ .e -ntoarser$ -n timp ce-i po!esteam ,aronului prin c te trecusem% #in spusele lor am descoperit c +o/ii de codru "useser ,irui/i% 7ina .i ade!rata !itejie nu se -mpac -ntre ele; se aruncaser la picioarele urmritorilor$ se predaser i m "r -mpotri!ire$ de0!luiser unde-.i a!eau cui,ul lor tainic$ "cuser cunoscute semnalele ce le sc+im,au -ntre ei$ ast"el -nc t s poat "i prins .i restul ,andei .i$ pe scurt$ !diser toate trsturile care -i deose,esc pe cei la.i .i nemernici% In "elul acesta$ -ntreaga ,and$ alctuit din aproape .ai0eci de in.i$ c0use -n m inile solda/ilor$ eare-i legar .i-i duser la Stras,ourg% C /i!a solda/i se gr,ir s ajung la casa pdurarului$ clu0i/i de unul dintre ,andi/i% Poposir mai -nt i la +am,arul -n-s ngerat unde a!ur norocul s-i gseasc -nc -n !ia/$ de.i greu rni/i$ pe doi dintre slujitorii ,aronului% Ceilal/i -.i dduser du+ul$ tia/i de s,iile +o/ilor$ .i printre ace.tia se numra ne"ericitul meu Step+ano% Speria/i de "uga noastr$ +o/ii$ gr,i/i s ne ajung din urm$ uitaser s se a,at pe la csu/a pdurarului; solda/ii le gsir a.adar pe cele dou ser!itoare$ te"ere .i cu"undate -n acela.i somn ca de moarte$ care o ,iruise pe stp na lor% *u se mai a"la acolo nimeni altul$ dec t un copil$ care nu a!ea mai mult de patru ani .i pe acesta solda/ii -l luar cu ei% Tocmai -ncercam s g+icimB al cui putea s "ie acest mic nenorocit$ c nd &arguerite n!li -n odaie cu pruncul -n ,ra/e% C0u la picioarele o"i/erului$ care ne ddea seama de cele petrecute$ .i nu conteni s-1 ,inecu! nte0e pentru c sal!ase !ia/a copilului% C nd aceast prim i0,ucnire a dragostei de mam lu s" r. t$ am rugat-o s ne arate cum s-a -nt mplat c a ajuns soa/a unui ,r,at care-.i a!ea rosturile lui -n !ia/$ rosturi ce preau s nu se potri!easc deloc cu ale ei$ &arguerite -.i -nclin capul .i-.i .terse c te!a lacrimi de pe o,ra0% 6 #omnilor$ spuse dup o tcere de c te!a clipe$ ! rog s-mi "ace/i un +at r% A!e/i dreptul s .ti/i cui -i sunte/i recunosctori; a.adar$ nu !oi trece su, tcere "apte care$ mrturisite$ m acoper de ru.ine; -ngdui /i-mi$ -ns$ s le cuprind -n c t mai pu/ine !or,e% &-am nscut la Stras,ourg din prin/i !rednici de cinste; numele lor sunt ne!oit s nu-1 de0!lui acum% Tatl meu mai trie.te .i nu i se cu!ine s ai, ce!a de-a "ace cu purtarea mea netre,nic% #ac -ncu!iin/a/i ce ! cer eu$ o s "i/i -n.tiin/a/i care e numele meu de "amilie% Un ticlos a ajuns stp nul inimii mele .i$ ca s-1 urme0$ am prsit casa printeasc% Cu toate c dragostea a "ost mai tare ca !irtutea$ nu m-am cu"undat -n stricciunea ce rul o aduce cu sine$ a.a cum e mult prea adesea soarta "emeilor$ dup primul lor pas gre.it@ L-am iu,it pe cel care ma ademenit$ l-am iu,it din toat inima: Am "ost doar a lui; pruncul acesta .i ,iatul care !-a clat de .tire$ domnule ,aron$ sunt c+e0.ia dragostei noastre% =i-acum mai pl ng c l-am pierdut; de.i lui -i datore0 toat nenorocirea !ie/ii mele% )ra de o, r.ie no,il$ dar tocase mo.tenirea printeasc% (udele socoteau c le ,atjocorise neamul .i se lepdaser cu totul de el% 2iindc prea srise peste preatc$ a -ntr tat poli/ia% A "ost silit s "ug din Strass,ourg .i$ ca s nu ajung s cer.easc$ n-a a!ut alt cale dec t s se alture ,andi/ilor$ care mi.unau -n pdurea !ecin 1 ceata lor cuprindea mai ales tineri de neam ,un$ ajun.i la anang+ie$ ca .i el% )ram +otr t s nu-1 prsesc% L-am urmat -n !i0uina ,andi/ilor$ unde am a!ut partea mea din su"erin/ele legate de o !ia/ dus -n "urturi .i ja"% #e.i -mi ddeam seama c triam de pe urma prdciunilor$ nu cuno.team -ns amnun/it -ndeletnicirile iu,itului meu; "a/a aceasta a lucrurilor mi-o ascundea cu cea mai mare grij%

Hn/elegea c mintea .i inima mea nu erau -ndeajuns dedate cu de0m/ul -nc t omorul s nu-mi st rneasc groa0% Presupunea$ .i pe ,un dreptate$ c a. "i "ugit din ,ra/ele unui uciga.% Hn cei opt ani c t am "ost "emeia lui$ m-a iu,it la "el ca la -nceput; .i$; grijuliu$ potri!ea ast"el lucrurile$ -nc t nimic s nu-mi tre0easc ,nuiala c mult prea adesea "cea$ -mpreun cu ceilal/i$ moarte de om% I0,utea cit se poate de ,ine% A,ia dup moartea celui care m ademenise am a"lat c m inile lui erau m njite de s ngele celor ne!ino!a/i% Hntr-o noapte sortit nenorocirii$ a "ost adus la pe.ter acoperit de rni; -i "useser pricinuite -n timpul atacului dat -mpotri!a unui cltor engle0$ pe care$ dup aceea$ " rta/ii lui$ -nciuda/i$ -l jert"iser numaidec t% *u i<a rmas timp dec t s-mi cear iertare pentru toate neca0urile ce mi le c.unase; -mi aps m na pe ,u0ele sale .i-.i ddu su"letul% #urerea mea era nespus% #e -ndat ce su"erin/a prin care treceam s-a mai domolit$ am +otr t s iau dramul Stas,ourgului$ s m artmc -mpreuna cu cei doi copii la picioarele tatlui meu .i s-1 rog "ier,inte s m ierte$ de.i trgeam doar sla, ndejde c-1 !oi -ndupleca% Care nu-mi "u uluirea .i groa0a c nd am "ost -n.tiin/at c$ de-ndat ce apucase s cunoasc locul tainic unde ,anda -.i a!ea , rlogul$ nimnui nu-i mai era -ngduit s o prseasc; 0adarnic speram s m -ntorc !reodat -n lume$ ci tre,uia s primesc ca so/ pe unul dintre ei% Au tras la sor/i ca s +otrasc a cui !oi "i% Am ajuns -n stp nirea de0gusttorului 3aptiste% Un +o/$ care "usese c nd !a clugr$ ne "cu o sluj, mai degra, comic dec t religioas; eu .i copiii am "ost da/i pe m na noului meu so/$ iar acesta ne duse numaidec t la el acas% $ & -ncredin/ c de mult m pri!ea cu stim .i dor aprins; dar$ din prietenie pentru rposatul meu so/$ "usese ne!oit s-.i -n,u.e dorin/ele% Se strdui s m "ac s m -mpac cu soarta$ .i$ o !reme$ se art respectuos .i ,l nd% In cele din urm$ c nd !0u c ura mea$ -n loc s scad$ mai degra, sporea$ cpt cu sila ceea ce m -nd rjeam s nu-i druiesc% *u a!eam alt cale dec t s-mi -ndur plin de r,dare su"erin/ele; -mi ddeam seama c mi se cu!eneau din plin% *u-mi era -ngduit s "ug% Copiii mei se a"lau -n puterea lui 3aptiste; .i jurase c$ dac !oi -ncerca s-i scap$ !or plti cu !ia/a% A!usesem rnult prea des prilejul s "iu martor la cru0imea care-i sttea -n "ire$ ca s m -ndoiesc cum!a c !a -ndeplini -ntocmai ceea ce jurase% O trist -n!/tur do, ndit din !ia/ m -ncredin/ase c triam -nconjurat de gro0!ii% Primul meu so/ a!usese grij s nu le cunosc; 3aptiste$ -ns$ era mai degra, ,ucuros s-mi desc+id oc+ii asupra ,lestem/iilor cu care se -ndeletnicea$ .i se strduia s m o,i.nuiasc s !d s nge .i mcel% A!eam o "ire aprins$ de0m/at$ dar nu crud; "usesem necugetat$ dar inima mea nu .tia ce-i necinstea% G ndi/i-! ce sim/eam c nd eram necontenit martor ia omorurile cele mai groa0nice .i re!olttoare: =i c t m m +nea s "iu soa/a unui ins care$ c+iar -n clipa c nd -l -nt mpina$ ca un om$ c+ipurile$ desc+is la su"let .i primitor$ pe$ oaspetele plin de -ncredere$ se g ndea doar cum s1 rpun: *eca0ul .i durerea -mi torturau trupul .i su"letul; pu/inele "armece ce "irea mi le druise plir .i "a/a mea amr t !dea su"erin/ele inimii% #e nenu mrate ori am "ost ispitit s-mi pun capt 0ilelor; dar m -n"r nam cu g ndul la copii% Tremuram de "ric s nu-i las pe mina tiranului ce-mi era stp n$ dar .i mai mult dec t pentru !ia/a lor m temeam s nu-.i piard cur/enia su"leteasc% Al doilea "iu al meu era -nc prea mic pentru ca -ndrumrile mele s-i "oloseasc; dar m-am silit necontenit s sdesc -n inima "iului cel mare reguli care s-i dea putin/a s se "ereasc de pcatele prin/ilor% & asculta supus$ sau mai degra, plin de r !n% C+iar .i la ! rsta lui "raged$ !dea c nu era "cut s triasc -n mijlocul unor ticlo.i; .i singura m ng ire de care a!eam parte$ printre at tea su"erin/e$ mi-o aduceau clipele c nd !edeam cum -n su"letul lui T+eodore al meu mijesc -nsu.iri ,une% Hn starea aceasta m a"lam$ c nd$ prin !iclenia !i0itiului su$ don Alp+onso a "ost adus la csu/a din pdure% 2r !oia mea$ -n"/i.area .i purtrile lui m-au "cut s nu pri!esc nepstoare soarta ce i se pregtea% 2iii so/ului nu erau acas .i am a!ut ast"el un prilej$ pe care-1 a.teptam de

mult !reme; am +otr t s m -ncumet la orice ca s-1 scap pe strin@ 3aptiste$ care sttea cu oc+ii pe mine% & -mpiedica s-i dau de .tire lui don Alp+onso c era -n primejdie% =tiam c dac trdam taina$ a!eam s "iu pe loc pedepsit cu moartea; .i oric t de amr t mi-ar "i "ost !ia/a -n urma nenorocirilor ce dduser peste mine$ -mi lipsea curajul s o jert"esc ca s apr !ia/a altuia% C t despre mine$ nu puteam sa ndejduiesc nimic$ dec t dac primeam ajutor de la Stras,ourg% Pe aceast cale mi-am pus -n g nd s-mi -ncerc norocul% Iar dac a!ea s se i!easc prilejul s-1 -n.tiin/e0 pe don Alp+onso c-1 plndea primejdia$ eram +otr t s m ag/ cu g+earele .i cu din/ii de clipa aceea prielnic% La porunca lui 3aptiste$ am urcat s "ac patul strinului% Am a.ternut cear.a"urile 1 doar cu c te!a nop/i mai -nainte -n aceste ru"e de pat "usese ucis un cltor .i al,iturile -nc mai a!eau pete de s nge% Trgeam ndejde c semnele acestea nu !or scpa oc+iului scruttor al oaspetelui nostru .i c ele -l !or "ace s -n/eleag ce uneltea "/arnicul meu so/% Acesta n-a "ost singurul pas ce l-am "cut ca s-1 "eresc pe strin; T+eodore era /intuit -n pat$ de ,oal$ &-am "uri.at -n odaia lui$ "r ca asupritorul meu s ,age de seam$ !i-am artat ce plnuiam$ iar el mi se altur cu toat gra,a% In ciuda ,olii$ se scul .i se -m,rc Ia iu/eal% I-am legat un cear.a" -n jurul ,ra/elor .i l-am co,or t pe "ereastr% A alergat la grajd$ a luat calul lui Claude .i a pornit -n goan spre Stras,ourg% #ac l-ar "i oprit ,andi/ii$ tre,uia s spun c era trimis de 3aptiste$ care-i dduse-o -nsrcinare$ dar$ din "ericire$ ajunse -n ora. "r s "i -nt lnit -n cale !reo piedic% #e -ndat ce sosi la Stras,ourg$ ceru ajutorul judelui de pace; po!estea lui trecu din gur -n gur .i -ntr-un s" r.it ajunse la urec+ea domnului ,aron% 2iindc se sim/ea nelini.tit p n c nd a!ea s-.i !ad$ !ie .i ne!tmat$ so/ia$ pe care o .tia -n seara aceasta la drum$ -i trecu prin minte c se putea ca ea s "i c0ut -n m inile t l+arilor% A plecat -mpreun cu T+eodore$ care i-a clu0it pe solda/i spre csu/a din pdure .i a ajuns tocmai la timp ca s ne "ereasc s cdem$ din nou$ -n m inile du.manilor% Hn acest moment al po!estirii$ am -ntrerupt-o pe &arguerite$ pentru ca s-o -ntre, de ce mi se dduse ,utura aceea adormitoare% 3aptiste$ 0ise ea$ ,nuia c eram -narmat .i dorea s m scoat din lupt "r -mpotri!ire; aceast msur de pre!edere .i-o lua -ntotdeauna$ -ntruc t de0ndejdea i-ar "i -mpins pe cltori s-.i ! nd scump pielea$ atunci c nd nu mai sperau s scape cu !ia/% 3aronul o po"ti apoi pe &arguerite s-1 -ncuno.tiin/e0e ce g nduri a!ea acum% &-am alturat !or,elor sale .i am spus c eram gata s-i art recuno.tin/a pe care i-o purtam "iindc -mi i0,!ise !ia/a% < Sunt stul de lumea asta$ -n care numai peste nenorocire am dat$ rspunse ea% *u-mi doresc dec t s m -nc+id -ntr-o mnstire% #ar mai -nt i tre,uie s m -ngrijesc de copii 7d c marna a murit 1 pesemne c "uga mea a ,gat-o prea de!reme -n morm nt% Tata mai trie.te% *u e un om cu inima de piatr% #e.i m-am artat nec+i,0uit .i "r pic de recuno.tin/$ dac o s pune/i o% !or, ,un pentru mine$ domnilor$ s-ar putea s-1 -ndupleca/i s m ierte .i s-i o,lduiase pe nenoroci/ii Iui nepo/i% #ac i0,uti/i s-mi "ac acest +at r$ m !e/i rsplti -nmiit pentru ajutorul ce !i l-am dat% At t ,aronul c t .i eu -nsumi am -ncredin/at-o pe guerite c ne !om da toat osteneala ca s-i iertarea; .i c+iar dac tatl se !a arta de neclintit$ nu tre,uia s nutreasc !reo team -n pri!in/a copiilor% Grij de T+eodore$ iar ,aronul a duit s-1 ia pe me0in su, ocrotirea sa% *e-a mul/umit cu lacrimi -n oc+i pentru i mrinimie$ dar nu era -ntr-ade!r deci a.a cum se cu!ine a -ndatoririlor pe care le fa/ de ea; apoi &arguerite ne prsi ca s-.i culce /elul$ "iindc -i ,iruiser o,oseala .i somnul% La tre0ire$ c nd "u -n.tiin/at din ce primejdie o pasem$ ,aroana -mi arat o recuno.tin/ "r margini; so/ul i se altur .i cu toat cldura m po"tir struitor s-i -nto!r.esc la castelul

lor din 3a!aria$ -nc t m-am !0ut neputincios s m -mpotri!esc acestor rugi i0!or te din ad ncul inimii% In timpul sptm nii pe care am la Stras,ourg nu am uitat s-i "im de "olos -n cele ce i-am cerut tatlui ei am i0, ndit at t de ,ine$ -nc t mai mult mul/umire nici n-am "i putut s ne dorim% 3unul ,tr n -.i pierduse so/ia% *u a!ea al/i copii dec t aceast "iic nenorocit$ despre c nu mai .tia nimic de aproape paispre0ece ani% Tria conjurat de rudele -ndeprtate$ care a.teptau cu s moar$ ca s ajung stp ne pe ,anii lui% #e aceea$ c nd &arguerite apru din nou$ pe nea.teptate$ o pri!i ca pe un dar ceresc$ -i primi cu ,ra/ele desc+ise pe ea .i pe copii .i strui s se statorniceasc ne-nt r0iat -n casa lui% #e0amgi/i -n a.teptrile lor% 7erii "ur ne!oi/i s le$ "ac loc% C t despre dorin/a "iicei lui$ care /inea s se retrag -ntr-o mnstire$ ,tr nul nici nu !ru s aud; 0icea c a!ea mult prea mult ne!oie de ea ca s se simt "ericit .i &arguerite "u u.or con!ins s nu se mai g deasc la acest plan% #ar nimic nu-1 putea con!inge pe T+eodore s-.i scoat din minte ceea ce plnuisem pentru el% Hn timpul pe care-1 petrecusem la Stra,ourg$ se legase din toat inima de mine; iar c nd am "ost gata ora.ul$ m implor cu lacrimi -n oc+i s-1 iau -n sluj,a mea% H.i art -ntr-o lumin "oarte prielnic toate micile sale -ndem nri .i se strdui s m -ncredin/e0e c-mi !a "i de un nemrginit "olos la drum% *u m trgea inima s-mi iau rspunderea pentru un ,iat care a,ia -mplinise treispre0ece ani$ .i .tiam c nu putea s-mi "ie dec t po!ar; cu toate acestea$ nu m sim/eam -n stare s m -mpotri!esc rugmin/ilor acestui t nr iu,itor$ iar ade!rul era c a!ea nenumrate -nsu.iri pre/ioase% *u "r oarecare greutate$ -.i con!inse neamurile s-i dea !oie s m urme0e; iar odat ce capt aceast -n!oire$ "u -n!estit cu titlul de paj al meu% #up ce am poposit timp de o sptm n la Stras,ourg$ am plecat am ndoi spre 3a!aria$ -mpreun cu ,aronul .i so/ia sa% Aceasta din urm$ .i eu a.i jderi$ o siliserm pe &arguerite s primeasc !reo c te!a daruri de pre/$ at t pentru ea c t .i pentru "iul me0in% La despr/ire$ i-am "gduit mamei c p n la s" r.itul anului i-1 !oi aduce -napoi pe T+eodore% Am po!estit pe larg aceast peripe/ie pentru ca s -n/elegi$ Loren0o$ pe ce ci >a!enturierul Alp+onso dBAl!arada a i0,utit s ptrund -n castelul ,aronilor de Linden,erg@% Judec$ dup cele ce ai au0it$ c t cre0are se cu!ine s "ie dat spuselor mtu.ii tale% CAPITOLUL I7% Piei din "a/a mea .i s nu te mai !d: Pm ntul s te -ng+it: Ai oase "r mdu!: S ngele /i-e rece; Strop de g ndire nu se oglinde.te -n oc+ii Cu care te +ol,e0iZ#ispari$ um,r -ngro0itoare$ Piei$ strigoi$ nlucire: &AC3)TC% U(&A()A PO7)STI(II LUI #O* (Ad&O*#% Cltoria a "ost deose,it de plcut% Am a"lat c ,aronul era un om cu judecat$ dar care cuno.tea pu/in lumea% H.i petrecuse cea mai mare parte din !ia/ -ntre +otarele propriilor sale domenii .i$ ca urmare$ purtrile lui nu se do!edeau nici pe departe dintre cele mai alese; era -ns sincer$ !esel .i prietenos% *u puteam s-mi doresc mai mult considera/ie dec t -mi arta .i a!eam tot temeiul s "iu mul/umit de "elul cum se comporta% *imic nu-1 -n"lcra mai mult dec t ! ntoarea$ pe care ajun-sese s o pri!easc drept o -ndeletnicire important; iar c nd !or,ea despre o ! ntoare deose,it$ discuta pe aceast tem la "el de gra!$ ca .i cum ar "i "ost o ,tlie$ .i -n joc ar "i "ost soarta a dou regate% Hnt mplarea "cea s "iu un ! ntor destul de ,un; la scurt timp dup sosirea noastr la Linden,erg$ mi-am do!edit de c te!a ori di,cia; ,aronul m-a socotit un geniu .i mi-a jurat o prietenie !e.nic% Aceast prietenie nu m mai lsa rece% La castelul "amiliei Linden,erg am !0ut-o prima oar pe sora durnitale$ "rumoasa Agnes% Pentru mine$ care nu purtam pe nimeni -n inim$ .i eram

m +nit din pricina acestui gol$ clipa c nd am !0ut-o a "ost una .i aceea.i cu -nceputul dragostei ce mi-a mijit -n su"let% Am gsit la Agnes tot ce tre,uia ca iu,irea mea s "ie trainic% C nd am cu noscut-o a,ia -mplinise .aispre0ece ani; "ptura ei mldie .i aleas era ,ine "cut -nc de pe atunci; a!ea multe talente .i -.i culti!a aceste +aruri$ -ndeose,i -nclina/ia spre mu0ic .i desen; se arta o "ire !esel$ desc+is .i prietenoas; simplitatea "oarte plcut a -m,rcmin/ii .i purtrilor ei$ -n contrast cu me.te.ugul .i u.urtatea !oit a "emeilor din Paris$ pe care tocmai le lsasem -n urm$ -i sporeau "armecul% Soarta lui Agnes mi-a tre0it un !iu interes de cum am !0ut-o% I-am pus ,aroanei o seam de -ntre,ri% 6 ) nepoata mea$ respunse aceast doamn% *-ai a"lat -nc$ don Alp+onso$ c sunt spaniol% Sunt sora ducelui de &edina Celi% Agnes este "iica celui de-al doilea "rate al meu$ don Gaston; -nc din leagn a "ost menit s de!in mireasa lui Cristos .i -n cu nd% H.i !a "ace legmmtul de clugrire$ la &adrid% Surprins de aceste ultime cu!inte$ Loren0o scoase un strigt care -l -ntrerupse pe marc+i0% 6 A "ost menit -nc din leagn s de!in mireasa lui Cristos: 4ise el; 0u c aud pentru prima oar de un asemenea plan% 6 Cred$ dragul meu Loren0o$ rspunse don (aUmond; -ns tre,uie s m ascul/i cu r,dare% *u !ei%"i mai pu/in surprins c nd !oi po!esti unele amnunte despre "amilia dumitale$ pe care -nc nu le cuno.ti; eu le-am a"lat din gura lui Agnes -ns.i% Apoi relu "irul po!estirii$ precum urmea0: 6 *u po/i s nu .tii c$ din ne"ericre$ prin/ii dumitale erau ro,ii unei credin/e oar,e; iar c nd aceast sl,iciune intra -n joc$ -n,u.ea cu o putere de ne,iruit orice alt sim/m nt$ orice alt iu,ire din inima lor% Hn timp ce o purta -n p ntecul ei pe Agnes$ o ,oal primejdioas ddu peste mama dumitaleZiar doctorii se artau neputincio.i s o !indece% Hn aceast situa/ie$ donna Inesilla jur c$ dac se !a -nsnto.i$ a!ea s -nc+ine copilul ce tresrea -n sinul ei$ ori s"intei Clara$ ori s" ntului 3enedict dup cum pruncul !a "i "at sau ,iat% Ce-.i dorea so/ia "u numaidec t .i !oia lui don Gaston; cum cuno.tea$ -ns$ prerile ducelui$ "ratele su% Hn pri!+iia !ie/ii mnstire.ti$ rmase +otr t ca drumul$ pe care sora dumitale era sortit s-1 urme0e -n !ia/$ s-i "ie ascuns acestuia$ cu toat grija% Pentru ca taina s "ie mai ,ine pstrat$ Agnes a!ea s o -nto!r.easc pe mtu.a ei$ donna (odolp+a$ -n Germania$ unde aceast doamn se pregtea s-.i urme0e so/ul$ ,aronul Linden,erg$ cu care se cstorise de cur nd% Odat ajuns pe domeniile acestuia$ t nra Agnes "u dus la o mnstire a"lat la c te!a mile de castel% Clugri/ele crora le "u -ncredin/at pentru -n!/tur -.i -ndeplinir sarcina -ntocmai: o "cur s stp neasc multe cuno.tin/e .i se strduit s sdeasc -n su"letul ei gustul pentru !ia/a singuratic .i plcerile ti+nite din mnstire% #ar un sim/ tainic -i spunea tinerei -nc+ise -ntre 0idurile c+ino!iei c nu era "cut ca s duc !ia/a unei pustnice; .i cu toat li,ertatea unei "iin/e june .i !oioase$ nu se s"ia s considere drept carag+ioase$ unele ceremonii pe care clugri/ele le pri!eau pline de team .i respect; .i nicic nd nu era mai "ericit dec t atunci c nd imagina/ia ei !ie -i ddea putin/a s pun la cale o .otie -n stare s o s c ie pe /eapna maic superioar sau pe ,tr na portreas$ ur t .i ar/goas% 7iitorul ce i se desc+idea -n "a/ nu o mul/umea; totu.i$ altce!a nu a!ea de ales .i era dornic s se supun +otr rii prin/ilor$ de.i -n ad ncul su"letului$ murmura% *u se do!edi -ndeajuns de .ireat ca s-.i ascund mult !reme aceast sil; don Gaston "u -n.tiin/at% =i cum se temea$ Loren0o$ ca nu cum!a$ din dragoste "r-/easc$ s te -mpotri!e.ti cu d r0enie unui plan menit s-i aduc nenorocire surorii$ a +otr t s-/i tinuiasc .i dumitale$ la "el ca .i ducelui$ toat trea,a aceasta$ p n c nd jert"a se !a "i s! r.it% 2u +otr t ca Agnes s se clugreasc la !remea c nd !ei "i plecat; -ntre timp$ nimeni nu su"l o !or, despre jurm ntul$ ce menea urgie$ "cut de donna Inesilla% Surorii dumitale nu i-a "ost niciodat -ngduit s .tie

-ncotro ai purces la drum% Toate scrisorile ce i le trimitcai se citeau -nainte de a "i ajuns -n mina ei$ iar pr/ile -n msur s-i -ncuraje0e -nclina/iile pentru !ia/a lumeasc erau .terse% (spunsul i1 dictau "ie mtu.a$ "ie doamna Cunegonda$ ddaca% Amnuntele acestea le-am a"lat -n parte de la Agnes$ -n parte de la ,aroana -ns.i% Am +otr t numaidee t s scap "ata aceasta incinttoarede o soart cum nu se poate mai opus -nclina/iilor ei "ire.ti$ .i nepotri!it -nsu.irilor ce-i "useser +r0ite$ &-am strduit s<i c .tig -ncrederea$ &-am ludat c-/i sunt prieten apropiat; prea c-mi sor,ea lacom "iece eu! nt -n timp ce-/i aduceam elogii; iar oc+ii ei -mi mul-/umeau pentru dragostea ce i-o purtam "ratelui% Grija nea,tut pe care i-o artam necontenit a "cut-o -n cele din urm s m iu,easc .i$ de.i nu mi-a "ost u.or$ am silit-o s-.i mrturiseasc dragostea; totu.i$ c nd am -ndemnat-o s plece de la castelul Linden,erg$ s-a -mpotri!it cu +otr re acestui plan% 6 2ii mrinimos$ Alp+onso$ 0ise; e.ti stp nul inimii mele$ nu "olosi -n c+ip josnic acest dar; nu te sluji de puterea ce-o ai asupra mea$ ca s m con!ingi s "ac un pas pentru care a. ro.i dup aceea% Sunt t nr .i prsit; "ratele$ singurul prieten pe care-1 am$ e despr/it de mine$ iar celelalte rude se poart parc mi-ar "i du.mani% 2ie-/i mil$ nimeni nu m apr; -n loc s m ademene.ti spre o "apt ce m-ar acoperi de ru.ine$ mai degra, strduie.te-te s c .tigi dragostea celor care -mi sunt stp ni% 3aronul te stimea0% &tu.a mea$ care cu al/ii e at t de aspr$ m ndr .i dispre/uitoare$ nu uit c ai sal!at-o din m inile uciga.ilor$ .i numai dumitale -/i arat o "a/ ,l nd .i ,ine!oitoare% Hncearc deci s-i -nr ure.ti pe cei ce-mi sunt pa0nici% #ac se -n!oiesc s ne cstorim$ rn na mea -/i apar/ine% #up c te ai po!estit despre "ratele meu$ !ei a!ea -ncu!iin/area lui$ -n pri!in/a aceasta n-am nici o -ndoial; iar$ c nd !or !edea c nu au putin/a$ s.i -ndeplineasc planul$ prin/ii m !or ierta$ dup cum trag ndejde$ de.i nu le-am dat ascultare$ .i !or isp.i printr-o alt jert"$ groa0nicul jurm nt al mamei% #in clipa c nd am !0ut-o prima oar pe Agnes m-am strduit s c .tig ,un!oin/a rudelor ei% Pinta mea cea mai de seam a "ost ,aroana; nu era greu s pricepi c la castel nimeni nu ie.ea din !or,a ei; so/ul -i do!edea o supiinere nemrginit .i o pri!ea ca pe o "iin/ superioar% A!ea !reo patru0eci de ani; -n tinere/e "usese "oarte "rumoas$ dar "armecele ei "cuser sla, "a/ lo!iturilor timpului; totu.i$ mai !dea -nc unele urme ale strlucirii trecute% )ra -n0estrat cu o inteligen/ puK temie .i minunat$ atunci c nd prejudec/ile nu o -ntunecau$ ceea ce se -nt mpla arareori% Se do!edea iute la m nie; nu cru/a nici o osteneal ca s-.i potoleasc "uria .i r0,unarea ei -i urmrea necontenit pe cei care i se -mpotri!eau dorin/elor; cel mai cald prieten .i cel mai -nrit du.man 1 aceasta era ,aroana Linden,erg$ &-am strduit ne-ncetat s-i "iu pe plac; din ne"ericire$ am i0,utit mult prea ,ine% Curtenia mea prea s o mul/umeasc .i-mi arta un respect pe care nu-1 purta nimnui altul% Una dintre -ndeletnicirile mele 0ilnice era s-i citesc timp de c te!a ore; ceasurile acelea mi-a. "i dorit mult mai mult s le petrec cu Agnes$ dar$ "iindc-mi ddeam seama c$ dac o !oi -ndatora pe mtu.$ unirea noastr !a putea s ai, loc mai repede$ m-am supus cu!iincios acestui canon% #orina (odolp+a a!ea o ,i,liotec alctuit -ndeose,i din !ec+i romane spaniole; era$ lectura la care /inea eel mai mult .i$ de o,icei$ o dat pe 0i$ unul dintre aceste ne-ndurtoare !olume -mi era pus -n min% Am citit plicticoasele a!enturi ale lui Perce 2ore_tT Tiranie eel al,$ Palmer n de )nglitera .i Ca!alerul SoareluiU p n c nd cr/ile erau gata s-mi pice din m n de plictisit ce eram% Totu.i$ "aptul c to!r.ia mea prea s-i "ac ,aroanei din ce -n ce mai mult plcere mi-a dat im,old s strui; iar -n ultima !reme$ donna (odolp+a arta o sl,iciune !dit pentru mine$ -nc t Agnes m s"tui s "olosesc prilejul pe care mi-1 ddeau orele de lectur$ ca s-i destinuiesc mtu.ii c ne iu,eam%

Hntr-o sear$ eram singur cu ,aroana -n apartamentul ei% Cum -ndeo,.te cr/ile pe care le citeam !or,eau despre dragoste$ lui Agnes nu-i era niciodat -ngduit s "ie de "a/% Tocmai m "elicitam "iindc citisem p n la capt #ragostea dintre Tristan .i regina IseultI 6 A+$ ne"ericita$ strig ,aroana% Ce spui$ segnor; Cre0i c e cu putin/ ca omul s iu,easc -n c+ip at t de sincer .i de0interesat; 6 *u m -ndoiesc$ ara rspuns; propria mea inim m -ncredin/ea0 c da% A+$ donna (odolp+a$ de mi-ar "i -ngduit -s sper c !e/i -ncu!iin/a dragostea mea: #e-a. a!ea !oie s mrturisesc numele iu,itei$ "r s-mi atrag suprarea domniei !oastre: Hmi curm .irul !or,elor% 6 Ce-ar "i dac te-a. scuti de aceast mrturisire; #ac a. recunoa.te c "iin/a spre care se -ndreapt dorin/ele inimi dumitale nu mi-e necunoscut; =i dac /i-a. spune c-/i -mprt.e.te iu,irea .i depl nge nu mai pu/in sincer dec t dumneata acel legm nt ne"ericit care ! desparte; 6 A+: #orina (odolp+a: Am strigat$ pe c nd -ngenunc+eam dinaintea ei .i-i apsam m na pe ,u0ele mele$ &i-a/i descoperit taina: Ce +otr /i; S m simt de0ndjduit$ sau s m ,i0ui pe ,un!oin/a dumnea!oastr; *a-.i retrase m na pe care i-o /ineam -ntr-a mea; dar se -ntoarse .i cu m na cealalt -.i acoperi "a/a% 6 Cum s m -mpotri!esc; (spunse% A+: #on Alp+onso$ de mult nu-mi scap cui -i dai t rcoale; dar p n acum$ n-am -n/eles ce rspundea inima mea; nu-mi mai ascund sl,iciunea$ nici mie -nsmi$ nici dumitale% & supun acestei pasiuni sl,atice .i mrturisesc c te ador% Timp de trei luni ce mi s-au prut nes" r.ite$ mi-am -n,u.it dragostea; dar "iindc iu,irea 0g0uit .ia sporit puterea$ m dau ,tut dinaintea acestei pasiuni n!alnice% & ndria$ teama .i onoarea$ respectul pentru mine nsmi .i cu! ntul dat ,aronului toate sunt la pm nt% Le jert"esc iu,irii ce mi-ai tre0it-o; .i nu mi se pare c pltesc prea scump dac .tiu c e.ti al meu% Se opri -n a.teptarea unui rspuns% Hnc+ipuie-/i$ Loren0o$ c t m-a uluit aceast de0!luire% Am priceput numaidee t ce mare era piedica pe care o ridicasem eu -n-sumi -n calea "ericirii mele% 3aroana cre0use c ei -i "ceam oc+i dulci$ c nd ade!rul era c o curteneam de dragul lui Agnes; -.i artase sim/mintele cu o asemenea !igoare$ iar -n timp ce !or,ea m pri!ise -ntr-un anumit "el$ -nc t$ "iindc o .tiam r0,untoare din "ire$ m temeam at t pentru mine c t .i pentru iu,ita mea% C te!a clipe am rmas tcut% *u gseam un rspuns la ceea ce mrturisise; nu puteam s "ac altce!a dec t s o lmuresc numaidee t c era !or,a de o gre.eal .i deocamdat s-i ascund numele dragei mele% Hn clipa c nd -ncepuse s-.i mrturiseasc iu,irea$ am -ncremenit$ .i oric t m "or/am s m stp nesc$ c+ipul meu$ care -nainte !dea c eram -n ai noulea cer$ m-a trdat% Am dat drumul m inii ei .i m-am sculat -n picioare% *u-i scp c m sc+im,asem la "a/% 6 Ce -nseamn aceast tcere; & -ntre, ,aroana .i glasul -i tremura; dup cum !or,eai$ credeam c o s te ,ucuri% SIerta/i-m$ segnora$ ne!oia m sile.te s par crud .i nerecunosctor% Oric t m simt de mgulit$ dac !-a. -ndemna s ! -n.ela/i asupra !or,elor mele$ gre.eal ce !-ar pricinui neaprat de0amgire$ toat lumea ar putea s m socoteasc un nemernic% Onoarea m sile.te s ! "ac cunoscut c a/i luat drept grija unui -ndrgostit dornic s "ie plcut ceea ce nu era dec t ,un!oin/a unui prieten% Prietenia e sentimentul pe care am dorit s !i-1 tre0esc: respectul ce !i-1 port .i recuno.tin/a pentru primirea mrinimoas a ,aronului m -mpiedic s nutresc un altul$ mai aprins% Se prea poate$ -ns$ ca toate aceste temeiuri s-mi "i slujit prea pu/in drept pa!0 -mpotri!a unor asemenea nuri$ dac inima nu mi-ar "i "ost mai dinainte druit alteia% 2armecele cu care sunte/i -n0estrat$ segnora$ ar putea s-1 atrag .i pe cel mai nesim/itor ,r,at; nici o inim li,er -nc n-ar "i -n stare s le /in piept% #in "ericire$ nu mai sunt stp n pe a mea$ cci alt"el$ m-a. "i -n!inuit toat !ia/a "iindc am -nclcat legile ospitalit/ii% Aminti/i-!$ no,il

doamn$ aminti/i-! de datoriile dumnea!oastr de onoare .i de o,liga/iile mele "a/ de ,aron$ .i -nlocui/i cu stima .i prietenia acele sim/minte pe care nu pot s le -mprt.esc !reodat% 3aroana pli la au0ul acestor !or,e nea.teptate .i de neclintit; se -ntre,a dac era trea0 sau !isa% In cele din urm$ c nd -.i redo, ndi cumptul$ uimirea "cu loc m niei .i s ngele i se ridic din nou -n o,raji$ n!alnic% 6 Sectur: Strig ea% 2iar !iclean: A.a prime.ti !or,ele care-mi mrturisesc iu,irea; Ast"elI dar nu$ nu: *u se poate .i nu !a "i a.a: Iat$ -/i cad la picioare$ Alp+onso: 2ii martor la de0ndejdea mea: Pri!e.te cu mil o "emeie care te iu,e.te din ad ncul su"letului% Cea care /i-e stp na inimii$ prin ce s-a "cut !rednic de o asemenea comoar; Ce /i-a jert"it; Cu ce e mai presus dec t (odolp+a; &-am strduit s o ridic pe cea c0ut -n genunc+i 6 In numele lui #umne0eu$ segnora$ -n"r na/i-! n nia: *u ! "ace cinste$ .i nici mie% S-ar putea ca strigtele s ! "ie au0ite$ iar taina s ajung la cuno.I in/a ser!itorilor% 7d c at ta timp c t sunt de "a/ nu "ac altce!a dec t s ! st rnesc suprarea; -ngdui/i-mi s m retrag% & pregteam s ies din camer; ,aroana m prinse ,rusc de ,ra/% 6 =i cine e "ericita ri!al; 4ise cu un glas amenin/tor% O s-i cunosc eu numele .i atunciI ) cine!a care se a"l -n puterea mea; m implori s do!edesc ,un!oin/$ s o iau su, o,lduire: *umai s o descopr$ s .tiu cine -ndr0ne.te s-mi "ure inima dumitale$ .i o s simt tot c+inul pe care gelo0ia .i de0amgirea pot s-1 pricinuiasc altuia% Cine e; (spunde-mi -n clipa aceasta: *u spera c !ei putea s o ascun0i$ ca s n-o ajung r0,unarea mea: 7ei "i spionat; -/i !oi p ndi "iece pas$ "iece pri!ire$ numele ri!alei mele /i-1 !oi citi -n oc+i; iar dac o descopr$ teme-te$ Alp+onso$ pentru !oi am ndoi% Pe c nd rostea aceste !or,e$ m nia ei ajunse at t de puternic$ -nc t -i tia rsu"larea% G " ia$ gemea$ iar p n la urm -.i pierdu cuno.tin/a% Hn timp ce se pr,u.ea$ am prins-o -n ,ra/e .i am a.e0at-o pe o canapea% Apoi m-am gr,it spre u.$ am c+emat -n ajutor slujnicele; am -ncredin/at-o grijii lor .i am "olosit prilejul ca s plec$ *elini.tit .i nucit mai mult dec t se poate spune$ mi-am -ndreptat pa.ii spre grdin% 3l nde/ea cu care ,aroana m ascultase la -nceput -mi tre0ise cele mai !ii speran/e; pricepuse$ dup cum -mi -nc+ipuiam$ c /ineam la nepoata ei .i -ncu!iin/a aceast iu,ire% *emrginit -mi "u de0amgirea c nd am -n/eles ce !oiau s spun !or,ele ei% *u .tiam ce cale s urme0% Credin/a oar, a prin/ilor lui Agnes .i patima ne"ericit a mtu.ii$ care le !enea -n ajutor$ preau s pun unirii noastre piedici aproape de ne-n!ins% Pe c nd treceam pe l ng un salon scund$ ale crui "erestre ddeau -n grdin$ prin u.a -ntredesc+is am 0rit-o pe Agnes a.e0at la o mas% #esena .i -n jurul ei erau rsp ndite c te!a sc+i/e neterminate% Am intrat$ "r s "iu +otr t dac s o -n.tiin/e0 asupra celor mrturisite de ,aroan% 6 Ll 6 O$ dumneata erai; 4ise Agnes .i-.l ridic oc+ii% *u e.ti un strin .i o s-mi !d mai departe de lucru$ "r ceremonie% La-/i un scaun .i a.a0-te alturi de mine: I-am dat ascultare .i m-am a.e0at ling mas% 2r s-mi dau seama ce "ceam .i cu totul a,sor,it de scena la care tocmai luasem parte$ am ridicat c te!a desene .i mi-am aruncat oc+ii pe ele% Tema unuia m-a i0,it prin ciud/enia ei% Hn"/i.a sala mare a castelului Linden,erg$ O u. care ddea spre o scar -ngust sttea -ntredes-c+is% Hn prim plan se !edea un grup de personaje care se comportau "oarte carag+ios; pe "iece c+ip se citea groa0a% Ici$ unul -ngenunc+ease$ cu oc+ii la cer$ cu"undat -ntr-o cucernic rug; colo$ un altul se ddea -n lturi$ t r ndu-se pe ,r nci% Unii -.i ascundeau "a/a -n manta$ sau -n pulpana !ecinilor; al/ii se pitiser su, o mas$ pe care se 0reau resturile unui osp/: .i mai erau unii 1 stteau cu gura cscat .i oc+ii +ol,a/i$ iar degetul lor -ntins arta spre o siluet ce s-ar "i Wis c iscase toat aceast tul,urare% Hn"/i.a o "emeie mai

-nalt dec t oricare alta din lumea aceasta$ -m,rcat -n portul unui ordin clugresc% 2a/a -i era acoperit cu un !l; pe ,ra/ -i at rna eun .irag de mtnii; -n mai multe locuri$ s ngele ce picura dintr-o ran pe care o a!ea la piept$ -i pta !e.m ntul% Hntr-o m n /inea o lamp$ iar -ntr-alta un jung+er .i prea s se -ndrepte spre por/ile de "ier ale slii% 6 Ce !a s 0ic asta$ Agnes; ) ce!a imaginat de tine; H.i arunc oc+ii pe desen% 6 O$ nu$ e o nscocire a unor min/i mai -n/elepte dec t a mea% #ar se poate s "i trit trei luni -ntregi la Linden,erg "r s "i au0it despre Clugri/a s nger5nd; 6 ).ti prima care-mi pomene.te de ea% (ogu-te$ cine e doamna; 6 Asta dep.e.te cuno.tin/ele mele% *u .tiu dec t ceea ce po!este.te o !ec+e legend a acestei "amilii$ transmis din tat -n "iu .i care gse.te nestrmutat cre0are pe mo.iile ,aronului% 3a c+iar ,aronul -nsu.i o socoate ade!rat; c t despre mtu.a mea$ care -nclin din "ire spre mt mplri miraculoase$ mai degra, ar pune la -ndoial ade!rul 3i,liei$ dec t al legendei despre Clugri/a singer iid% S-/i spun po!estea ei; Am rspuns c m-ar -ndatora dac mi-ar istorisi-o% Se apuc din nou s desene0e .i -ncepu s po!esteasc cele ee urmea0$ pe un ton gra!$ nu lipsit de o not comic: 6 ) surprin0tor c personajul acesta deose,it nu a "ost niciodat amintit -n cronicile trecutului% 3ucuros /i-a. po!esti !ia/a ei; dar$ din ne"ericire$ p n dup moarte$ nu s-a .tiut niciodat c a e5istat% Atunci a socotit ea de tre,uin/ s "ac pu/in 0gomot pe lume% =i cu acest g nd .i-a luat curajul s pun m na pe castelul Linden,erg$ Cum a!ea gusturi alese$ s-a a.e0at -n cea mai ,un camer din cas; .i odat statornicit acolo$ petrecerea ei a "ost s ,at -n mese .i scaune la mie0ul nop/ii% Poate c n-a!ea somn$ dar despre asta n-am "ost -n stare s m con!ing !reodat% #up cum spune legenda$ distrac/ia aceasta a -nceput cam cu o sut de ani -n urm% )ra -nto!r.it de /ipete$ urlete$ gemete$ sud mi .i alte asemenea 0gomote$ care de care mai plcute% #ar$ cu toate c mai ales o singur camer a!ea cinstea acestor 0gomote$ sta"ia nu se mrginea numai .i numai la acea -ncpere% C teodat se -ncumeta prin !ec+ile galerii$ msura cu pa.i mrun/i slile -ntinse$ sau uneori se oprea -n u.a camerelor$ pl ngea .i se jelea spre spaima tuturor acelora care locuiau acolo% In timpul acestor e5cursii nocturne$ a "ost !0ut de ctre di"eri/i in.i$ care au 0ugr!it-o to/i a.a cum !e0i c o Hn"/i.ea0 aici ne!rednicul ei cronicar% 6 Ara "ost pe nesim/ite a,sor,it de ciud/enia acestei po!estiri% 6 *u le-a !or,it niciodat celor care au -nt lnit-o; 6 *u "ace ea una ca asta@ Judecind dup pro,ele din timpul nop/ii$ talentul ei -n arta con!ersa/iei nu se do!edea nicidecum -m,ietor% Uneori$ prin castel rsunau ,lesteme .i !or,e se r,a!nice; iar -n clipele urmtoare$ rostea Paier-noster; urlaB .i +ulea -n"iortor .i apoi intona #e pro"unis$ nu mai pu/in cu!iincios dec t pe !remea c nd c nt -n cor; pe scurt$ prea o "iin/ gro0a! de nestatornic; dar "ie m se ruga$ sau ,lestema$ "ie c se arta nelegiuit sau cucernic$ se strduia -ntotdeauna s-1 scoat din% &in/i pe cei care o ascultau$ -ntr-at t -i -nspim nta% Castelul aproape c nu mai putea "i locuit$ iar orgiiie care a!eau loc la mie0ul nop/ii ,gaser at t de ru "rica -n oasele castelanului$ -nc t -ntr-o ,un diminea/ iu gsit mort -n patul su% Clugri/a prea stra.nic de mul/umit de ceea ce i0, ndise$ cci acum "cea mai mult 0gomot ca oric nd% #ar ,aronul urmtor se do!edi prea .iret pentru ea% Apru -mpreun cu un e5orcist cunoscut$ care nu se temu s se -nc+id o noapte -n camera , ntuit de strigoi% Acolo a dus% Pare-se$ o ,tlie cumplit cu "antoma$ p n c nd aceasta "gdui c !a sta lini.tit% )ra -ncp/ nat$ clar omul se Bdo!edea .i mai -ndrtnic; iar -n cele din urm clugri/a se -n!oi s-i lase pe locuitorii castelului s doarm -n timpul nop/ii% Pentru un timp nu se mai au0i despre ea; dar dup cinci ani e5orcistul muri .i atunci clugri/a se -ncumet s ias din nou la i!eal% Totu.i$ acum era mai supus .i mai ,inecrescut% P.ea tcut .i nu aprea deloc dec t o singur dat din cinci -n cinci ani% #ac dai

cre0are spuselor ,aronului$ o,iceiul acesta .i-1 pstrea0 p n ast0i% ) pe deplin -ncredin/at c$ o dat la cinci ani$ -n noaptea de cinci mai$ -ndat ce ,ate ora unu$ u.a camerei , ntuite de strigoi se desc+ide$ 8Ia aminte c odaia a rmas 0!orit aproape o sut de ani%9 Atunci pe u. iese clugri/a-"antom cu lampa .i pumnalul ei; co,oar scara din turnul de la rsrit .i str,ate sala cea mare% Hn noaptea aceea$ din respect pentru "antom$ portarul las -ntotdeauna desc+ise por/ile castelului; nu "iindc s-ar socoti c e ne!oie s rm n descuiate$ cu orice pre/$ de !reme ce clugri/a ar putea u.or s / .neasc pe gaura c+eii$ dac-ar dori; ci doar ca s se arate politicos .i ca s<o -mpiedice s ias -ntr-un "el "oarte -njositor pentru demnitatea ei strigoiasc% 6 =i unde se duce c nd pleac din castel; 6 Sper c -n cer; dar$ dac se duce acolo$ "r -ndoial c locul nu-i e pe plac$ cci$ dup o or$ se -ntoarce -ntotdeauna% =i-apoi doamna se retrage -n camera ei .i -n urmtorii cinci ani e lini.tit% 6 =i cre0i po!estea asta$ Agnes; Cum po/i s pui o asemenea -ntre,are; Am mult prea mult temeiul s depl ng "elul -n care supersti/ia -i -nr ure.te pe oameni ca s-i jert"esc propria mea judecat% Totu.i$ nu tre,uie s-i mrturisesc ,aroanei c nu cred nimic din toate astea; nu pune c tu.i de pu/in la -ndoial ade!rul acestei po!e.ti% C t despre doamna Cu negonda$ ddaca mea$ aceasta sus/ine c sunt cincispre0co ani de c nd a !0ut-o cu oc+ii ei% &i-a po!estit c$ iu timp ce se a"la la cin$ -mpreun cu al/i c /i!a ser!itori$ au "ost -n"rico.a/i de i!irea Clugri/ei s nger nde$ cum este numit la castel "antoma% Cele po!estite mi-au dat ideea acestei sc+i/e .i$ po/i "ii sigur$ Cunegonda n-a "ost uitat% Iat-o: O s /in minte -ntotdeauna ce "urioas era .i c t arta de ur t c nd m-a luat la rost "iindc am "cut-o s semene prea ,ine% Hn timp ce rostea aceste !or,e$ art cu degetul spre o caricatur care -n"/i.a o "emeie ,tr n$ cuprins de groa0% In ciuda triste/ii mele apstoare$ imagina/ia jupu. ce-o do!edea Agnes mi-a smuls un 0 m,et; "cuse ca desenul s semene leit cu doamna Cunegonda$ dar -ngro.ase at t de mult toate de"ectele iar$ "r s !rei$ "iece trstur -/i st rnea un asemenea r s$ -nc t nu mi-a "ost greu s-mi -nc+ipui m nia gu!ernantei% 6 #esenul e minunat$ draga mea% *u .tiam c ai un mare talent de a -n"/i.a ridicolul% 6 Stai pu/in$ rspunse; o s-/i art o "igur .i mai comic dec t a doamnei Cunegonda% #ac desenul -/i place po/i s "aci cu el ce cre0i de cu!iin/% Se scul .i se -ndrept spre un scrin a"lat ce!a mai departe; descuie un sertar .i scoase dintr-o cutie mic un desen pe care mi-I drui% 6 =tii cu cine seamn; & -ntre, .i 0 m,i% O -n"/i.a pe ea -ns.i% Hn culmea "ericirii pentru darul primit$ mi-am lipit cu -n"lcrare ,u0ele de portret; m-am aruncat la picioarele ei .i prin cu!intele cele mai calde .i% #uioase am dat glas recuno.tin/ei pe care i-o purtam% & asculta -ndatoritoare .i m -ncredin/a c -mprt.ea sentimentele mele$ c nd deodat scoase un /ipt puternic$ -.i smulse m na dintr-a mea .i "ugi din camer printr-o u. care ddea spre grdin% Uluit -n urma acestei despr/iri nea.teptate$ m-am ridicat gra,nic din genunc+i% Am rmas nuc c nd am !0ut-o pe ,aroan; 1 sttea l ng mine cu "a/a aprins de gelo0ie$ iar r+ nia era gata s o -n,u.e% Se tre0ise din le.in .i-.i "rm ntase mintea ca s descopere cine era tainica ri!al% &ai !rednic de ,nuial dec t oricare alta prea Agnes% Se gr,i numaidec t s-.i gseasc nepoata$ s o -n!ino!/easc pentru c m -ncurajase s-i iac oc+i dulci .i s se -ncredin/e0e dac presupunerile ei erau -ntemeiate% #in ne"ericire$ apucase s !ad destul$ -nc t nu mai a!ea ne!oie de !reo alt ade!erire; ajunsese la u.a camerei tocmai -n clipa c nd Agnes -mi dduse portretul; m au0ise -n timp ce mrturiseam c o !oi iu,i !e.nic pe ri!ala ei .i m

!0use -ngenunc+eat la picioarele acesteia% Se -ndrept spre noi ca s ne despart; eram mult prea a,sor,i/i unul de cellalt .i nu am !0ut-o pe c nd se apropia$ nu ne-am dat seama c se a"la acolo dec t -n clipa c nd Agnes o 0ri l ng -mine% G t!a timp am amu/it am ndoi$ donna (odolp+a de m nioas ce era$ iar eu din pricina -ncurcturii -n care m a"lam% #oamna "u prima care-.i redo, ndi cumptul% 6 A.adar$ ce ,nuiam e% ade!rat$ 0ise$ purtarea u.uratic a nepoatei mele a ,iruit$ .i pentru ea sunt jert"it$ -ntr-o anumit pri!in/$ am totu.i noroc: nu !oi "i singura care jele.te "iindc e de0amgit -n iu,ire; !ei .ti la r ndul dumitale ce -nseamn s iu,e.ti "r de ndejdie: A.tept 0ilnic s mi se porunceasc s o trimit pe Agnes -napoi la prin/ii ei% Hndat ce !a ajunge -n Spania$ se !a clugri .i !a ridica ast"el o piedic de ne-n!ins -n calea unirii !oastre% *u te mai osteni s implori$ urm$ c nd m !0u c eram gata s !or,esc$ +otr rea mea e luat .i de nestrmutat% Iu,ita dumitale !a rm ne -nc+is -n camera ei p n c nd !a sc+im,a castelul cu mnstirea% Singurtatea -i !a aminti$ poate$ care-i sunt -ndatoririle; dar$ ca sB nu mai ai putin/a s te -mpotri!e.ti unui lucru ce e de dorit s se -nt mple$ tre,uie s-/i spun$ don Alp+onso$ c at t ,aronului c t .i mie -nsmi nu ne mai "ace plcere s te .: Im aici% (udele dumitale nu te-au trimis -n Germania ca s-i -ndrugi prostii nepoatei meleB; datoria dumitale era s cltore.ti .i miar prea ru s mai -mpiedic -n"ptuirea unui plan at t de minunat% #rum ,un% Srgnor; /; ne minte c m ine diminea/ ne !edem pentru ultima oar% #up ce rosti aceste !or,e$ m str"ulger cu o pri!ire tru"a.$ dispre/uitoare .i rea$ apoi ie.i din camer% &-am retras-.i eu -n odaia mea .i toat noaptea am plnuit cum s-o scap pe Agnes din mina tiranicei sale mtu.i% Potri!it celor artate rspicat de stp na casei$ -mi ern cu neputin/ s mai rm n la castelul Linden,erg; drept care$ a doua 0i$ am dat de .tire c !oi pleca numaidee t% 3aronul mrturisi c plecarea mea -l m +nea p n-n ad ncul su"letului; .i-mi !or,i at t de prietenos .i ,ine!oitor$ -nc t m-am strduit s-1 atrag de partea mea% #e a,ia apucasem s rostesc numele lui Agnes$ c nd -mi tie !or,a .i spuse c-i era cu des! r.ire peste putin/ s se amestece -n trea,a aceasta% Am -n/eles c 0adarnic a. -ncerca s aduc argumente; ,aroana -.i conducea so/ul cu o putere despotic .i$ dup cum mi-am dat u.or seama$ -l a/ /ase -mpotri!a mea% Agnes nu apru% &-am rugat din su"let s-mi "ie -ngduit s-mi iau rmas ,un de la ea$ dar rugmintea nu-mi "u -ndeplinit% Am "ost ne!oit s plec "r s-o !d% La despr/ire$ ,aronul -mi str nse clduros m na .i m Hncredin/a c$ de -ndat ce nepoata !a "i plecat$ pot s socotesc castelul su drept propria-mi cas% 6 #rum ,un$ don Alp+onso$ 0ise ,aroana .i-mi -ntinse m na% I-am luat-o .i m artam gata s i-o srut% &-a -mpiedicat% So/ul se a"la -n captul cellalt al -ncperii .i nu putea s ne aud% 6 2ere.te-te$ urm$ iu,irea mea s-a presc+im,at -n ur$ !ei isp.i pentru c mi-ai rnit m ndria% Oriunde te !ei duce$ r0,unarea mea te !a urmri: Aceste cu!inte "ur -nso/ite de o pri!ire care era destul ca s m "ac s tremur% Hn timp ce trsura mea ie.ea din curtea castelului$ mi-am ridicat oc+ii spre "ereastra camerei unde locuia >sora dumitale; nu se 0rea nimeni% #e0ndjduit$ m-am 0! rlit -ndrt -n trsur% *u a!eam nici un alt ser!itor dec t un "rance0 pe care -l tocmisem la Stras,ourg -n locul lui Step+ano .i micul meu paj$ amintit mai -nainte% Credin/a$ de.teptciunea$ "irea lui ,l nd .i !oioas m "cuser s-1 -ndrgesc; acum$ -ns$ era pe cale s m -ndatore0e printr-o "apt ce m "cea s-1 pri!esc ca pe un -nger p0itor% A,ia str,tusem o jumtate de mil c nd se i/i -n u.a trsurii% 6 Curaj$ segnor$ spuse -n spaniol$ lim, pe care o .i -n!/ase .i o !or,ea corect .i curgtor% Hn timp ce era/i cu ,aronul$ am p ndit clipa c nd doamna Cunegonda co,or se .i am

urcat -n odaia care e deasupra aceleia unde st donna Agnes% Am c ntat c t am putut de tare un c ntecel german$ pe care -l cuno.tea ,ine$ -n ndejdea c o s-.i aminteasc !ocea mea% =i n-a "ost degea,a$ "iindc peste pu/in !reme am au0it cum se desc+idea "ereastra ei% &-am gr,it s co,or o s"oar pe care o luasem cu mine% C nd am au0it c "ereastra s-a -nc+is din nou am tras sus s"oara$ .i am gsit prins ,ucata asta de + rtie% Apoi -mi -nm n un mic ,ilet$ ce-mi "usese trimis% L-am desc+is cu ner,dare% Cuprindea urmtoarele cu!inte$ scrise cu creionul: Ascunde-te timp de dou sptm ni -n !reun sat !ecin% &tu.a !a crede c ai plecat din Linden,erg .i o s "iu din nou li,er% Hn noaptea de RM$ la 1W$ !oi "i -n pa!ilionul dinspre apus% 7ino negre.it acolo .i !om a!ea prilejul s punem -mpreun la cale planurile noastre de !iitor% (m i cu ,ine%B Agnes% &-am sim/it ne,un de "ericire c nd am citit aceste r nduri; .i nici recuno.tin/a cu care lam cople.it pe T+eodore nu mai cuno.tea margini% Ade!rul e c priceperea .i grija lui meritau din partea mea cele mai calde cu!inte de laud% ) u.or de -nc+ipuit c nu i-am -ncredin/at taina iu,irii pe care o nutream pentru Agnes; dar ,iatul acesta iste/ a!ea o minte prea ptrun0toare ca s nu o descopere$ .i prea mult judecat ca s dea pe "a/ c .tia% 2r s scoat o !or,$ luase seama la cele ce se petreceau .i nu se strdui s o "ac pe mijlocitorul -n trea,a asta p n c nd socoti c$ spre ,inele meu$ se cerea s se amestece% Admiram deopotri! mintea lui limpede$ -n/elegerea$ -ndem narea .i credin/a sa% *u era prima oar c nd trgeam de pe urma lui "oloase "r margini .i -n "iece 0i m -ncredin/am tot mai mult c era ager .i destoinic% Hn cursul scurtei mele .ederi la Stras,ourg$ se apucase s rguincios s-.i -nsu.easc primele cuno.tin/e de spaniol% Hn!/ mai departe .i do, ndi re0ultate at t de ,une$ -nc t o !or,ea eu aceea.i u.urin/ ca lim,a lui matern% H.i pet5-ecea cea mai mare parte a timpului cu cititul% Pentru ! rsta lui .tia o seam de lucruri$ iar !ioiciunea ce i se citea pe "a/ .i o -n"/i.are plcut$ la care se adugau o inteligen/ stra.nic .i o inim cum nu se poate mai ,un$ toate -i slujeau cu "olos% Are acum cincispre0ece ani; este -nc -n sluj,a mea; iar c nd o s-1 !e0i$ sunt con!ins c-1 !ei plcea% Iartm$ -ns$ pentru aceast a,atere% & -ntorc la tema de la care m-am -ndeprtat% Am -ndeplinit -ndrumrile date de Agnes% Am purces spre &iinc+en$ unde miram lsat trsura -n grija lui Lucas$ ser!itorul meu "rance0$ .i apoi am pornit clare ctre un stuc a"lat cam la patru mile de castelul Linden,erg% Odat ajuns acolo$ am nscocit o po!este pentru +angiul la care am tras$ ca omul s nu se -ntre,e ce m "cea s poposesc at ta !reme -n casa lui% #in "ericire$ ,tr nul era lesne -ncre0tor .i deloc curios; lu drept ade!rate toate c te i le-am spus .i nu cut s a"le mai mult dec t am socotit de cu!iin/ s-i art% *u m -nso/ea nimeni -n a"ar de T+eodore; am ndoi ne deg+i0asem; .i "iindc stteam mai tot timpul acas$ nu am tre0it ,nuiala cum c nu eram cei care pream% Ast"el$ cele dou sptm ni se scurseser% Hn acest timp am a!ut plcuta do!ad c Agnes -.i redo, ndise li,ertatea% Trecu prin sat$ -mpreun cu doamna Cunegonda; s-ar "i 0is c era sntoas .i !esel .i -i !or,ea -nso/itoarei "r ca discu/ia s par silit% 6 Cine sunt doamnele; Am 0is ctre ga0d pe c nd trsura trecea mai departe% 6 *epoata ,aronului Linden,erg .i ddaca ei$ -mi rspunse; -n "iece !ineri ea se duce la mnstirea S" nta Caterina$ unde a crescut$ cam la o mil de-aici% Po/i "i sigur c am a.teptat cu ner,dare !inerea urmtoare% #in nou am 0rit-o pe -nc nttoarea mea iu,it% C nd ajunse la u.a +anului -.i arunc oc+ii asupra mea% 3ujorii ce i se aprinser -n o,ra0 -mi spuser c$ de.i -mi sc+im,asem -n"/i.area$ "usesem recunoscut% &-am -nclinat ad nc% &i-a rspuns printr-o u.oar -nclinare a capului$ ca .i cum ar "i salutat pe cine!a mai prejos -n rang$ .i a pri!it -ntr-alt parte$ p n c nd trsura nu s-a mai !0ut%

&ult a.teptata$ mult dorita noapte sosi% )ra lini.tit .i cu lun plin% #e -ndat ce ornicul ,tu ora unspre0ece$ m-am gr,it la -nt lnire$ +otr t s nu -nt r0ii% T+eodore "cuse rost de o sear; m -am c/rat u.or pe gardul grdinii% Pajul m urm .i trase scara -n urma noastr% &-am a.e0at -n pa!ilionul de la apus .i am a.teptat cu ne-r,dare s se apropie Agnes% 2iece ,oare care susura printre ramuri$ "iece "run0 ce cdea o luam drept pasul ei .i m 0oream s-i ies -n cale% Am "ost ne!oit s petrec ast"el o or -ntreag .i "iece clip -mi prea un !eac% In cele din urm$ clopotul din turnul castelului ,tu mie0ul nop/ii .i greu -mi !enea a crede c nu era mai t r0iu% Se mai scurse un s"ert de or .i am au0it pa.ii u.ori ai iu,itei mele care se apropia cu grij de pa!ilion% &-am repe0it s o -nt mpin .i am condus-o spre o ,anc; m-am aruncat la picioarele ei .i tocmai ddeam glas ,ucuriei ce o sim/eam "iindc o !edeam din nou$ c nd -mi curm ast"el !or,a: 6 *-a!em timp de pierdut$ Alp+onso; trec clipe pre/ioase; cci$ de.i nu mai sunt 0!orit -n camera mea$ Cunegonda -mi p nde.te "iece pas% A sosit un trimis ai tat-lui meu; tre,uie s plec numaidec t la &adrid .i cu greu mi s-a -ngduit s mai 0,o!esc o sptm n% Credin/a oar, a prin/ilor$ sprijinit de "elul -n care mtu.a cea +ain le-a 0ugr!it lucrurile$ m "ace s nu mai trag ndejde c a. putea s-i -nduio.e0$ s le tre0esc mila% Hn aceast situa/ie am +otr t s m las -n seama onoarei tale% #r-ar #omnul ca din partea ta s n-am !reodat pricin s m ciesc pentru +otr rea luat% *u !d alt mijloc care s m scape de gro0!iile din mnstire; iar nes,uin/a tre,uie s-mi "ie iertat$ "iindc m -m,olde.te primejdia% =i-acum$ ascult planul cu ajutorul cruia sper c !oi i0,uti s scap% Suntem ast0i -n RM aprilie% Peste cinci 0ile e a.teptat s apar Clugri/a s nger nd% C nd am "ost ultima oar la mnstire$ mi-am "cut rost de un costum potri!it acestui personaj% Am acolo o prieten$ nu m-am s"iit s-i mrturisesc taina mea$ .i s-a -n!oit numaidec t s-mi pun la -ndem n un port de clugri/% Pregte.te o trsur .i stai -n apropiere de poarta mare a castelului% #e -ndat ce orologiul !a ,ate ora unu$ !oi ie.i clin camera mea -m,rcat cu !e.mintele pe caro se crede c le poart Clugrita% Oricine m !a -nt lni !a "i prea -n"rico.at ca s nu m lase s "ug; !oi ajunge u.or la poart .i m !oi pune su, o,lduirea ta% Pin aici i0, nda e sigur; dar$ o$ Alp+onso$ dac m !ei amgi$ dac m !ei dispre/ui pentru nes,uin/a mea .i lipsa ta de recuno.tin/ -mi !a "i rsplata$ atunci -n lumea -ntreag nu se !a a"la o "iin/ mai nenorocit ca mine: Pre!d toate primejdiile la care m supun% Hmi dau seama c !ei a!ea dreptul s te por/i u.uratic cu mine; m ,i0ui -ns pe iu,irea$ pe cinstea ta: Pasul ce sunt pe cale s-1 "ac !a atrage m nia tuturor nea-murilor mele% #e m !ei prsi$ de !ei trda -ncrederea pe care o am -n tine$ nu se !a a"la !reun prieten gata s pedepseasc ocara ce mi-o !ei aduce sau s !in -n spriji-nul meu% Hn tine -mi pun toat ndejdea " .i dac inima ia nu m !a apra$ !oi "i pierdut pentru totdeauna: (osti aceste !or,e cu un glas s"t t de mi.ctor$ -nc t -n po"ida ,ucuriei ce-o sim/eam$ "iindc "gduise s m urme0e$ nu i0,uteam s-mi -n"r ne0 tul,urarea% Pe l ng aceasta$ -n sinea mea eram nemul/umit pentru c nu a!usesem pre!ederea s m -ngrijesc de o trsur din sat; dac a.a ar "i stat lucrurile$ a. "i putut s o iau cu mine pe Agnes c+iar -n seara aceea% O asemenea -ncercare era acum peste putin/% P n la &unc+en nu se gseau nici cai$ nici trsur$ iar distan/a dintre Linden,erg .i acest ora. -nsemna un drum de dou 0ile -ntregi% #e aceea am "ost ne!oit smi -nsu.esc planul ei$ care prea -ntr-ade!r ,ine ticluit% 7e.mintele cu care a!ea s "ie deg+i0at er; i menite s-i slujeasc drept pa!0 -mpotri!a oricui ar "i oprit-o s ias din castel .i -i ddeau putin/a s% Intre -n trsur c+iar clin poart$ "r s -nt mpine greut/i sau piard timp% Plin de jale$ Agnes -.i -nclin capul pe umrul meu ?-i -n ,taia lunii ani luat seama c pe o,raji -i curgeau lacrimi% &-am strduit s-i -mpr.tii triste/ea .i am -ndemnat-o s cate spre "ericirea care o a.tepta -n !iitor% Ani -ncredin/at-o cum nu se poate mai solemn c nici o primejdie

nu-i !a p ndi !irtutea .i ne!ino!/ia$ C t !reme se !a a"la -n pa0a mea; p n c nd 3iserica mi-o !a da de so/ie -n "a/a lui #umne0eu$ am asigurat-o$ cinstea ei nu-mi 6 C lusiiL-ul !a )i mai pu/in s" nta dec t a unei surori% Primea mea grij$ i-am spus% 7a "i s te gsesc pe dumneata$ Loren0o% =i s te "ac s te -mpaci cu g ndul c ne !om cstori; .i tot ast"el -i !or,eam c nd m-a nelini.tit un 0gomot ce !enea de a"ar% U.a pa!ilionului "u ,rusc dat de perete .i -n "a/a noastr se i!i Cunegonda% O au0ise pe Agnes -n timp% Ce se "uri.a din camera ei$ o urmrise prin grdin$ .i o 0rise pe c nd intra -n pa!ilion% Ocrotit de copacii care -n!luiau cu um,ra lor c+io.cul$ .i "r ca T+eodore$ care a.tepta prin preajm$ s o 0reasc$ se apropiase -n tcere .i ascultase tot ce ne spusesem% 6 &inunat: Strig Cunegonda cu glas ascu/it .i plin de m nie% Hn timp ce Agnes seot`a un /ipt puternic% Pe s" nta 3ar,ara$ domni.oar$ ai o imagina/ie stra.nic: Tre,uia s joci rolul Clugri/ei s nger nde 1 a.a e; Ce lips de respect$ ce necredin/: 4u c tare am po"t s te las s-/i -ndepline.ti planul% C nd strigoiul cel ade!rat o s-/i ias -n cale$ m pun c+e0a. c o s-o duci ,ine: #on Alp+onso$; ar tre,ui s-/i "ie ru.ine de dumneata -nsu.i "iindc ademene.ti o "iin/ t nr .i ne.tiutoare s-.i prseasc "amilia .i prietenii; totu.i$ cel pu/in de ast dat$ o s-/i dau peste cap planurile astea pctoase; no,ila doamn !a cunoa.te toat tr.enia$ iar Agnes !a tre,ui s-.i am ne premiera -n rolul spectrului$ p n c nd se !a i!i un prilej mai ,un% Adio$ segnor: 6 #onna Agnes$ -ngdui/i-mi s am cinstea de a o -nso/i pe -nl/imea!oastr strigoiasc -napoi -n camer% Se apropie de canapeaua pe care pupila ei sttea tremur nd din toate mdularele$ o lu de m n .i se pregti s o scoat din pa!ilion% Am /inut-o -n loc pe ddac .i mi-am dat toat osteneala s-o atrag de partea mea$ am implorat-o$ am cutat s o lini.tesc cu "gduieli$ m-am strduit s o mgulesc; dar c nd am !0ut c tot ceea ce puteam s-i spun nu "olosea la nimic$ am pus capt acestei -ncercri 0adarnice: 6 Hncp/ narea ce-o do!ede.ti -/i !a "i ea -ns.i pedeaps$ am 0is: nu-mi rm ne dec t o singur cale ca s o sal!e0 pe Agnes .i pe mine -nsumi .i nu !oi .o!i s o "olosesc% Hngro0it la au0ul acestei amenin/ri$ -ncerc clin nou s ias din pa!ilion; dar am -n."cat-o de -nc+eietu% A m inii .i am silit-o s rm n pe loc% -n aceea.i cli9 a$ T+eodore$ care o urmase -n pa!ilion$ -nc+ise u.a .i o -mpiedic s "ug% Am luat`!lul lui Agnes; am -n".urat cu el capul ddacei care scotea ni.te /ipete at t de aBscu/ite -nc t$ de.i castelul era departe$ m temeam s nu "ie au0ite% Hn cele din urm$ am i0,utit s-i pun at t de ,ine clu.ul$ -nc t nu putea s scoat mcar un singur sunet% #up aceea$ de.i am -nt mpinat oarecare greut/i$ T+eodore .i eu -nsumi am scos-o la capt .i cu ajutorul ,atistelor noastre i-am legat m inile .i picioarele; iar pe Agnes am s"tuit-o s se -ntoarc numaidee t -n camera ei% Cunegonda n-a!ea s pat nimic ru$ i-am "gduit eu; am rugat-o s nu uite c -n noaptea de S mai o !oi a.tepta la poarta mare a castelului .i mi-am luat un duios rmas ,un% Tremur nd .i plin de nelini.te$ a,ia a!u destul putere s spun c se -n!o a cu ceea ce pusesem la cale .i "ugi -napoi -n camera ei$ r!.it .i descumpnit% Hntre timp$ T+eodore m ajut s duc sta"idita mea captur% Am ridicat-o peste 0id$ am a.e0at-o pe cal -n "a/a mea ca pe o desag .i am plecat -n galop de la castelul Linden,erg% *enorocoasa ddac nu "cuse niciodat o cltorie mai neplcut% 2u +urducat .i 0druncinat p n c nd ajunse o mumie !ie$ ca s nu mai !or,im despre groa0a ei$ -n timp ce treceam uri mic r u pe care era ne!oie s-1 str,atem ca s ne -ntoarcem -n sat% C+iar -nainte de a "i ajuns la +an$ am +otr t ce a!eam s "ac cu suprloarea Cunegonda% Am intrat pe strada unde se a"la +anul$ .i -n timp ce pajul ,tea la u.$ eu a.teptam pu/in mai departe% Cangiul$ cu o lamp -n m n$ ne desc+ise%

6 #-mi-o mie$ 0ise T+eodore$ stp nul meu !ine numaidee t% Hn+/ lampa .i dinadins o ls s cad jos% Cangiul se -ntoarse la ,uctrie$ ca s o aprind din nou .i ls u.a desc+is% &-am "olosit de -ntuneric$ am srit din% =a cu Cunegonda -n ,ra/e$ m-am npustit -n sus pe scri$ .i am ajuns "r s "iu !0ut -n camera mea$ unde am desc+is u.a unei cmri -ncptoare$ mi-am ! r t po!ara acolo .i am -ntors c+eia% Hn scurt timp$ +angiul .i T+eodore se -ntoarser cu lampa; primul se art surprins c m -n torceam at t de t r0iu dar nu puse -ntre,ri necu!iincioase% Prsi cur nd camera .i m ls s m ,ucur de i0, nda celor -ntreprinse% Arii "cut numaidec t o !i0it pri0onierei mele% &-am strduit s o con!ing s se supuO cu r,dare acestei -ntemni/ri !remelnice% Hncercarea Bmea n-a i0,utit% 2iindc nu a!ea putin/a s !or,easc sau sa se mi.te$ m str"ulgera cu pri!irea: .i nu Hndr0neam s o de0leg sau s-i scot clu.ul dec t la !remea meselor% Atunci stteam plecat asupra ei cu o sa,ie scoas din teac .i-o -ncredin/am c$ de scoate mcar un singur strigt$ i-o -n"ig -n inim% #e -ndat ce-.i termina masa% Hi puneam din noul clu.ul$ -mi ddeam seama c era o "apt +ain pe care numai o ne!oie ar0toare o -ndrept/ea% C t despre T+eodore$ con.tiin/a nu-1 mustra de"el$ se !eselea din calea"ar s-o !ad pe Cunegonda c0ut pri0onier% Hn timpul .ederii lui la castel$ el-.i duena 1 se r0,oiser necontenit; iar acum$ c nd -.i !edea du.mana ajuns cu des! r.ire -n puterea sa$ se ,ucura "r mil de !ictorie: s-ar "i 0is c nu se g ndea dec t cum s nscoceasc !reun nou mijloc prin care s-o -n"urie% Uneori o pl ngea pentru nenorocirea ce se a,tuse asupra ei; apoi -.i ,tea joc$ -i arunca !or,e de% Ocar$ o maimu/rea; -i juca nenumrate reng+iuri$ unul mai suprtor dec t cellalt; .i petrecerea sa era s-i spun c la castel ai casei tre,uie s "i "cut oc+i mari$ c nd au au0it despre "uga ei cu iu,itul% =i -ntr-ade!r$ a.a era% *imeni$ -n a"ar de Agnes$ nu-.i -nc+ipuia ce s-a -ntlmplat cu doamna Cunegonda% 2ur cercetate toate taini/ele$ "u cur/at nmolul de pe "undul apelor$ cei care o cutau -mp n0ir drumurile; totu.i$ doamna Cunegonda nu putea "i gsit% Agnes pstra taina$ iar eu o pstram -n pa0a mea pe duena; de aceea ,aroana nu cunoscu nicidecum soarta ,l rinei$ dar ,nuia c .i-a pus capt 0ilelor% Ast"el se scurser cinci 0ile$ iar -ntre timp am pregtit toate cele tre,uincioase pentru "apta plnuit de mine% Odat despre "it de Agnes$ am socotii drept prima mea -ndatorire s trimit un /ran la &tinc+en$ cu o scrisoare ctre Lucas% Hn care -i porunceam s se -ngrijeasc dc o trsur .i patru eai$ ecare s soseasc la (osen^ald$ -n jurul orei 1M$ pe data S #ue"ia 8sp% t$ -nso/itoare a tinerelor "ete% #dac% #e S mai% Lucas s-a supus -ntocmai celor ce-i ceream; ec+ipajul sosi% la ora +otr t% Pe msur ce se apropia timpul c nd stp na ei a!ea s "ug de la castel$ Cunegonda era tot mai "urioas .i cred -ntr-ade!r c ura .i m nia ar "i ucis-o$ dac$ din "ericire$ nu i-a. "i descoperit sl,iciunea ce-o a!ea pentru c[errU ,randU 3utura aceasta$ care -iBplcea at t de mult$ o a!u din ,el.ug; .i "iindc T+eodore sttea -ntotdeauna de straj$ clu.ul -i era scos uneori% 3utura pru s ai, urmri "ericite asupra "irii ei aspre .i ar/goase$ pe care gS mai -ndulcea; iar cum -nc+isoarea nu-i -ngduia alt des"tare$ se -m,ta "r a,atere o dat pe 0i$ doar a.a$ ea s-.i treac timpul% Sosi 0iua de S mai 1 pe care n-o !oi uit niciodat B -nainte ca orologiul s ,at ora 1W$ am purces spre locul ac/iunii% T+eodore m urma clare% Am ascuns trsura -ntr-o !gun -ntins$ a"lat -n po! rni. j dealului pe a crui creast se -nl/a castelul% 7guna sco,ea "oarte ad nc -n coasta mgurii$ iar /ranii -i spuneau Pupa Linden,erg% *oaptea era senin .i "rumoas; ra0ele lunii ,teau -n turnurile castelului .i le scldau ! r"urile cu lumina lor argintie% Hn juru-mi domnea lini.tea; nu se au0ea nimic altce!a dect ,oarea nop/ii ce suspina prin "run0i. .i unde!a$ departe$ ltratul clinilor din sat$ sau ,u"ni/ eBe-.i "cuse cui, -ntr-un ung+er al "oi.orului prsit de la rsrit% Am ascultat /iptul ci t nguios .i mi-am ridicat pri!irea; sttea pe culmea unei

"erestre .i mi-am dat seama c era "ereastra camerei , ntuite de "antom% Aceasta mi-a amintit de po!estea Clugri/ei s nger nde .i am suspinat c nd m-am g ndjt la -nr urirea unor credin/e oar,e .i la sl,iciunea g ndirii omene.ti% #intr-o dat nii-a ajuns la urec+e un 0!on stins de cor$ ce se "uri.a prin lini.tea nop/ii% 6 #e unde-o "i !enind acest 0gomot$ T+eodore; 6 V Un strin de neam mare$ rspunse el$ a trecut astsci prin sat -n drum spre castel; se 0ice c don na Agnes e "iica sa; ,aronul d de ,un seam o petrecere -n cinstea lui% R 7i.inata 8engl%9% Clopotul castelului !esti mie0ul nop/ii% #e o,icei acesta era semnul c "amilia se ducea la culcare% Cur nd am 0rit -nluntrul castelului lumini ce se mi.cau de ici-colo% Am presupus c ai casei .i musa"irii se -mpr.tiau care -ncotro% Am au0it cum u.ile grele sc r/ iau$ -n timp ce se desc+ideau ane!oie$ iar c nd se -nc+ideau din nou$ "erestrele 0orniau -n tocurile lor putrede% Camera lui Agnes se-a"la -n aripa cealalt a castelului% & temeam ca nu cum!a s nu "i i0,utit s capete c+eia odii , ntuite de strigoi% Tre,uia neaprat s treac prin aceast -ncpere pentru ca s ajung la scara -ngust pe care se presupunea c "antoma co,ora In sala mare a castelului% *elini.tit din pricina acestor temeri$ nu-mi luam oc+ii de la "ereastra unde speram c !oi 0ri strlucirea ,ine"ctoare a lmpii lui Agnes% #e ast dat am au0it cum se ridica 0!orul por/ilor mari .i grele% #up lum narea ce-o a!ea -n m n$ l-am recunoscut pe ,tr nul Conrad$ portarul% #esc+ise larg por/ile intrrii principale a castelului .i se -ndeprt% Luminile de la castel se stinser treptat$ p n c nd -ntunericul -n!lui toat cldirea% Hn timp ce stteam pe un stei rupt din coama dealului$ tcerea din jur -mi tre0i g nduri triste$ dar nu c+iar neplcute% Castelul ce se ridica drept -n "a/a oc+ilor mei era -n"iortor .i pitoresc totodat% 4idurile sale puternice care strluceau gra! su, poleiala lunii; turnurile !ec+i$ -n parte nruite$ cu "runtea lor -nl/at p n-n nori$ ce preau s pri!easc -ncruntate c mpiile din jur; "alnicele creneluri npdite de ieder .i cele dou canaturi ale por/ilor larg desc+ise ca s cinsteasc pe +imericul locuitor al casei; totul -mi tre0ea triste/e .i groa0$ -mi inspira respect% #ai aceste sentimente nu m a,sor,eau p n-ntr-at t$ -nc t s nu m do!edesc ner,dtor "iindc timpul se scurgea -ncet% &-am apropiat de castel .i m-am -ncumetat s-i d_u t rcoale% C te!a ra0e de lumin mai licreau -nc -n camera lui Agnes% &-am ,ucurat c nd le-am !0ut% Tot mai pri!eam spre lumina ce p lp ia acolo$ c nd am 0rit cum cine!a se apropia de "ereastr .i trgea cu grij perdeaua ca s ascund lampa care ardea -nuntru% Hncredin/at -n urma celor !0ute c Agnes nu dduse uitrii plnui nostru$ m-am -ntors cu inima u.oar la primul loc unde sttusem de straj% 3tu jumtatea de or% 3tur .i cele trei s"erturi% Inordat -n a.teptarea celor ce a!eau s urme0e .i plin de ndejde$ inima-mi 0! cnea gata s-mi sparg pieptul% Clopotul ,tu ora unu .i 0idurile rspunser prin ecoul ce repet puternic$ solemn$ sunetele% Am pri!it spre "ereastra camerei , ntuite de "antom% *ici nu trecur ,ine cinei minute c nd lumina a.teptat se i!i% Acum stteam l ng tura% Am 0rit o "ptur de parte "emeiasc$ care p.ea ineet prin camer cu o lamp -n m n% Cur nd lumina dispru .i din nou totul rmase cu"undat -n -ntuneric .i triste/e% #in c nd -n c nd prin "erestrele scrii scprau lumini$ atunci c nd "rumoasa sta"ie trecea pe l ng ele% Am urmrit lumina prin sala cea mare; ajunse -n dreptul porta-lului$ .i$ -n cele din urm$ am 0rit-o pe Agnes care trecea prin poarta$ cu canaturi% )ra -m,rcat a.a cum -mi 0ugr!ise ea !e.mintele "antomei% Pe ,ra/ -i at rna un .irag de mtnii; un !l lung$ al,% -i -n".ur capul; s ngele$ -i pta rasa; .i se -ngrijise s ai, asupra ei o lamp .i un pumnal% Se -ndrept spre locul unde stteam eu% &-am repe0it -n -nt mpinarea ei .i am prins-o -n ,ra/e% 6 Agnes$ am spus -n timp ce o str ngeam la pieptul meu: Agnes: Agnes: ).ti a meu:

Agnes: Agnes: Sunt al tu: C t timp -n !ine s ngele-mi !a curge ).ti a mea: =i sunt al tu: Al tu sunt$ cu trup$ cu su"let a-ngro0it .i cu rsu"larea tiat$ Agnes nu putea s s scoat o !or,% Ls s-i cad lampa .i jung+erul apoi se pr,u.i -n tcere la pieptul meu% Am ridicat-o -n ,ra/e .i am dus-o spre trsur% T+eodore rmase -n urm ca s-o pun -n li,ertate pe doamna Cunegonda% I-am dat de asemenea o scrisoare ctre ,aroan$ -n care lmuream totul =i o rugam "ier,inte s ai, ,un!oin/a s-1 -mpace pe don Gaston cu gB ndul c o !oi lua de so/ie pe "iica sa% I-am de0!luit ade!ratul meu nume% I-am do!edit c o, r.ia .i !iitorul ce-1 a!eam -n "a/ m -ndrept/eau s o cer -n cstorie pe nepoata sa: o -ncredin/am c$ de.i mi-era peste putin/ s rspund iu,irii pe care o nutrea pentru mine$ m !oi strdui necontenit s-i c .lig stima .i prietenia% Am intrat -n trsur% Unde Agnes se .i a.e0ase% T+eodore -nc+ise u.a .i surugii pornir% La -nceput eram -ne ntat "iindc mergeam cu asemenea iu/eal$ dar -ndat ce nu mai "u nici o primejdie s "im urmri/i$ i-am strigat pe !i0itii$ .i le-am poruncit s m ie mai domol% 4adarnic se strduiau s-mi dea ascultare% Caii nu !oiau s .tie de d riogi .i se npusteau mai departe$ cu o repe0iciune uluitoare% Surugii -.i -ndoir strdania: dar tot lo!ind din copite .i ridie ndu-se -n dou picioare$ caii scpar din "r u% Cu un /ipt puternic !i0itiii "ur 0! rli/i la pm nt% *umaidec t nori gro.i -ntunecar cerul; ! rtejul url -n jurul nostru$ prin !0du+ i0,ucni lumina "ulgerului .i tunetul ,u,ui -n"rico.tor% O "urtun at t de -ngro0itoare n-am ! 0ut nicic nd% Hnspim nta/i de 0guduirea ce-o pricinuiau Sti+iile -n!rj,ite$ caii preau s goneasc -n "iece clip tot mai iute% *imic nu putea s le curme galopul: Urau trsura peste garduri !ii$ ostre/e .i .an/uri$ se npusteau -n cele mai primejdioase prpstii .i preau s se ia la -ntre-cere cu iu/eala ! ntului% #e c nd porniserm la drum cea care-mi era to!ar. rmsese nemi.cat -n ,ra/ele mele% Cum primejdia ce se !dea "oarte mare m speria -ntr-ade!r$ -ncercam 0adarnic s o readuc -n sim/iri$ c nd un trosnet puternic !esti c -naintarea noastr a luat s" r.it -ntr-un "el c t se poate de neplcut% Trsura se "cu /ndri% Hn cdere ce!a tare ca piatra de amnar m-a i0,it la t mpl% #urerea pricinuit de ran$ 0guduitura cumplit$ teama pentru ceea ce a putut s i se -nt mple lui Agnes% Toate laolalt m-au cople.it cu des! r.ire$ -nc t mi-am pierdut cuno.tin/ .i ara 0cut la pm nt ca "r !ia/% Pesemne c am rmas c t!a timp -n starea aceasta$ de !reme ce$ atunci c nd am desc+is oc+ii$ era 0iua -n amia0a mare% In juru-mi stteau c /i!a /rani$ .i unii g ndeau pare-se c se putea s-mi !in -n "ire$ iar al/ii$ dimpotri!% 7or,eam destul de ,ine germana% #e -ndat ce am "ost -n stare s articule0 clar sunetele$ am -ntre,at despre Agnes% Care mi-a "ost mirarea .i durerea c nd% Pranii m-au -ncredin/at c n-a "ost !0ut !reo "iin/ asemntoare actleia ce-o 0ugr!eam eu: &i-au spus c -n timp ce se duceau la munca lor 0ilnic$ s-au sim/it nelini.ti/i c nd au !0ut resturile trsurii mele .i au au0it +orciala unui cal$ singurul dintre cei patru care mai era !iu: ceilal/i trei 0ceau mor/i alturi de mine% C nd au sosit la "a/a locului -n preajma mea nu se a"la nimeni$ .i a trecut mult timp p n c nd au i0,utit s m readuc -n sim/iri% *elini.tit mai mult dec t se poate spune din pricin c nu .tiam ce soart a!usese to!ar.a mea$ i-am implorat pe /rani s se rsp ndeasc -n cutarea ei% I-am descris portul .i am "gduit orsplat nespus de mare% Oricui -mi !a aduce !reo !este% C t despre mine% *u a!eam putin/a s m altur acelora care o cutau: -n cdere% Hmi rupsesem dou coaste; un ,ra/% Scos din -nc+eietur$ nu-mi "olosea de"el; iar piciorul st ng -mi era 0dro,it -ngro0itor$ -nc t% *u m a.teptam s-mi mai slujeasc !reodat%

Pranii -ndeplinir ceea ce-i rugasem; l ng mine rmaser doar patru dintre ei$ care "cur o targ$ alctuit din% (amuri .i se pregtir s m duc -n ora.ul !ecin% Am -ntre,at$ care era numele acestui ora.; se do!edi a "i (atis,on .i a,ia -mi !enea s cred c am putut s str,at o asemenea distan/ -ntr-o singur noapte% Hn noaptea aceea$ la unu$ le-am spus /ranilor$ trecusem prin satul (osen^ald% Cltinar din cap% du.i pe g ncluri .i-.i "cur semn unul altuia$ c tre,uie s-mi "i pierdut min/ile% Am "ost dus la un +an care arta cu!iincios .i am "ost a.e0at numaidee t -n pat% 2u c+emat un doctor care i0,uti s-mi pun la loc ,ra/ul; apoi -mi cercet celelalte rni .imi spuse c nu tre,uia s m tem de urmrile ce le-ar "i putut a!ea !reuna din ele$ dar -mi porunci s stau lini.tit .i s "iu pregtit pentru un tratament plicticos .i dureros% #ac spera s stau lini.tit$ i-am rspuns eu$ tre,uia mai -ntii s se strduiasc s-mi dea unele !e.ti despre o doamn$ care noaptea trecut plecase -mpreun$ cu mine din (osen^ald$ iar -n clipa c nd trsura s-a s"r mat$ stteam alturi% *u-mi rspunse$ ci doar m s"tui s "iu lini.tit$ "iindc !oi "i -ngrijit a.a cum se cu!ine% La plecare$ so/ia +angiului -i a/inu calea$ -n pragul camerei mele% 6 #omnul nu e -ntreg la minte$ l-am au0it pe doctor$ c nd -i spunea cu !oce sc0ut: este urmarea "ireasc a c0turii$ dar -n cur nd o s-i treac% S% Unul dup altul$ /ranii se -ntoarser la +an .i m -n.tiin/ar c n-au gsit !reo urm a ne"ericitei mele iu,ite-B% #e ast dat nelini.tea "cu loc de0ndejdii% I-am implorai$ am struit c t nu se poate mai mult$ am "gduit o rsplat de dou ori mai mare dec t cea pe care Ic-o "gduisem -nainte% Purtarea mea de0ln/uit .i ne,uneasc -ntri celor de "a/ prerea c m smintisem% Cum nu se i!ise !reo urm a doamnei pe care o cutam$ cre0ur cu to/ii c era o nlucire a min/ii -ncinse de ,oal .i nu ,gar -n seam rugmin/ile mele% Totu.i$ ga0da m -n credin/ c !or a!ea loc noi cercetri; dar dup aceea am a"lat c "emeia "gduise doar ca s m lini.teasc; nu se mai "cu nimic -n toat trea,a aceasta% #e.i ,agajul -mi rmsese la &iinc+en% Hn pa0a ser!itorului "rance0$ "iindc m pregtisem pentru o cltorie lung$ a!eam punga doldora; pe l ng aceasta$ trsura .i caii mei do!edeau c nu eram un ins oarecare$ prin urmare% la +an% &-am ,ucurat de toat grija ce sta -n putin/a celor din jur% 4iua trecu: despre Agnes nu sosise inc nici A1 !este% 2rm ntarea iscat de team "cu loc de0ndejdii% Am -ncetat s mai ,at c mpii$ .i m-am cu"undat -n cele mai negre g nduri% C nd m-au !0ut tcui .i lini.tit$ slugile mele au cre0ut c delirul se potolise .i% #up prerea lor$ -ncepuse s-mi mearg mai ,ine% A.a cum m s"tuise doctorul$ am -ng+i/it un medicament lini.titor; .i$ de -ndat ce se ls seara$ slugile ie.ir din odaie .i m lsar s m odi+nesc% #up odi+na aceasta$ t njeam 0adanic% 2rm ntarea din su"letul meu alunga somnul% Hn ciuda trupului isto!it$ mintea nu-.i gsea ast mpr .i m-am tot perpelit -n pat p n c nd orologiul dintr-o turl a"lat prin preajm ,tu ora unu% Hn timp ce ascultam sunetul surd$ "une,ru$ .i-1 au0eam cum se stingea purtat pe aripile ! ntului$ am sim/it ,rusc "iori de g+ea/ ce-mi str,teau prin tot trupul% Tremuram "r s .tiu din ce pricin; stropi reci mi se scurgeau de pe "runte .i spaima -mi "cu prul mciuc% #intr-o dat am au0it pa.i rari .i grei$ care urcau scara% 2r s !reau$ m-am ridicat -n capul oaselor .i am dat la o parte perdeaua% O singur luminare cu muc de trestie ce p lp ia pe !atr re!rsa o licrire sla, prin >amera care a!ea pere/ii tapisa/i% U.a "u dat cu putere -n lturi% Intr cine!a care se apropie de patul meu cu pa.igra!imsura/i% Tremuram -ngro0it -n timp ce-1 scrutam pe acest oaspete de la mie0ul nop/ii% #umne0eule atotputernic: )raCe lugri/a s nger nd: To!ar.a mea de drum pe care c@ pierdusem: A!ea "a/a tot acoperit de !l$ dar nu mai /inea lampa .i jung+erul% H.i ridic -ncet !lul% Ce-mi !0ur oc+ii cuprin.i de uimire: Am pri!it un le. !iu% A!ea c+ipul lung .i tras; o,rajii .i ,u0ele al,e ca !arul; pe "a/ i se

a.ternea paloarea mor/ii; iar luminile oc+ilor a/intite asupra mea "r s se clinteasc erau lipsite de.t ri u ci re .i duse -n "undul capului% Ctam /int spre "antom$ -ngro0it mai mult dec t se poate spune -n cu!inte% Hmi -ng+e/ase s ngele -n !ine% As "i strigat ca s c+em -n ajutor$ dar sunetele se stinser "r s "i apucat s-mi ias de pe ,u0e% Toat tria -mi pierise$ -nctu.at de o neputin/ des! r.it .i am rmas nemi.cat$ "r !ia/$ ca o statuie% C te!a clipe$ Clugri/a nluc ct spre mine "r s scoat o !or,; pri!irea ei a!ea ce!a care te -ncremenea$ -n cele din urm$ rosti cu o !oce joas$ !enit ca din groap$ urmtoarele cu!inte: (aUmond: (uUmond: ).ti al meu: (aUmond: (aUmond: Sunt a ta l C t timp -n !ine$ s ngele-/i !a curge$ Sunt a ta: Tu e.ti al meu: Trup .i su"let e.ti al meu: Cu rsu"larea tiat ede groa0 am ascultat cum -ng na propriile-mi !or,e% >*luca se a.e0 "a/ -n "a/ cu mine$ la picioarele patului .i rmaseBtcut% Oc+ii ei ctau lung -ntr-ai mei; preau s ai, darul .arpelui cu clopo/ei$ cci -n !an m strduiam s pri!esc -ntr-alt parte% O !raj -mi lega oc+ii .i nu a!eam puterea s mi-i de0lipesc de oc+ii "antomei% (mase ast"el o or -ntreag% P n la urm orologiul ,tu de dou ori% *luca se ridic .i se apropie de margi nea patului% Cu degetele-i -ng+e/ate -mi apuc% &ina ee at rna iar !ia/ pe cu!ertur$ -.i aps ,u0ele .i repet: (aUmond: (aUmond: ).ti al mea: (aUmond: (aUmond: Sunt a ia: Apoi ddu drumul m inii mele$ ie.i din camer cu pa.i -nce/i .i u.a se -nc+ise -n urma ei% P n -n clipa aceea toate mijloacele mele trupe.ti "useser -ncremenite$ nu puteau s "ac "a/ la nimic; doar mintea rmseseB trea0% Acum !raja se destrma; s ngele ce-mi -ng+e/ase -n !ine urc iar.i n!alnic$ spre inim; am gemut ad nc .i m-am pr,u.it le.inat pe pern% #oar un perete su,/ire despr/ea camera mea de cea !ecin; -n acest -ncpere locuiau +angiul .i so/ia sa; geamtul meu -l tre0i pe cel din/ii$ care se gr,i numaidec t s !in la mine; so/ia -l urm cur nd% Cu oarecare greutate i0,utir s m readuc -n sim/iri .i c+emar pe dat doctorul$ care sosi c t putu de iute% 2e,ra -mi crescuse tare mult$ spuse$ .i dac m mai "rm ntam at t de nprasnic$ nu-.i lua rspunderea pentru !ia/a mea% Unele doctorii pe care mi le ddu m lini.tir oarecum; spre 0iu$ am a/ipit -ntr-un "el$ dar ni.te !ise -n"iortoare m-au -mpiedicat s trag !reun "olos de pe urma somnului% Agnes .i Clugri/a s nger nd -mi apreau c nd una c nd alta .i se uneau ca s nu-mi dea pace .i s m c+inuiasc% &-am tre0it is-to!it .i neodi+nit% 2e,ra nu prea s "i sc0ut$ ci s-ar "i 0is mai degra, c sporise; 0,uciumul su"letesc -mpiedica oasele mele rupte s .e lipeasc; am le.inat adesea-.i -n tot timpul 0ilei doctorul socoti nimerit s nu m prseasc mai mult de dou ore -n .ir% Ciud/enia celor petrecute m +otr- s nu de0!lui nimnui taina mea$ -ntruc t nu puteam s trag ndejde c al/ii !or da cre0are% Unui "apt at t de straniu% & perpeleam clin cau0a lui Agnes% *u .tiam ce o "i g ndit c nd nu m-a a"lat la locul unde tre,uia s ne -nt lnim .i m temeam s nu se -ndoiasc de credin/a mea; m ,i0uiam$ totu.i$ pe -n/elepciunea lui T+eodore .imi puneam ndejdea -n scrisoarea ctre ,aroan$ care a!ea s o -ncredin/e0e c /elul meu era cinstit% Toate acestea -mi mai u.urar$ nelini.tea ce-o sim/eam din pricina ei: dar$ clip de clip$ -nr urirea pe care !i0ita oaspetelui noptatic o a!ea asupra min/ii mele ajungea tot mai puternic% Se -ntunec; m -ngro0ea g ndul c !a sosi din nou: -ncercam cu tot dinadinsul s m con!ing c "antoma nu !a mai aprea dar$ orice a!ea s se -nt mple$ am cerut ca un ser!itor s !eg+e0e -n camera mea%

O,oseala trupului dup o noapte nedormit$ -mpreun cu puternicele medicamente pentru somn ce mi se dduser din ,el.ug$ -mi aduser -n s" r.it odi+na de care a!eam at ta ne!oie% &am cu"undat -ntr-un somn ad nc .i lini.tit .i dormi.em de-acum c te!a ore c nd orologiul din preajma locului m tre0i 1 ,tea ora unu% Sunetul m "cu s retriesc toate gro0!iile nop/ii trecute% &-au trecut aceia.i "iori reci% &-am ridicat -n pat .i am !0ut cum ser!itorul dormea ne-ntors$ a.e0at -ntr-un "otoliu$ l ng mine% L-am strigat pe nume: nu mi-a rspuns% L-am 0g l/ it puternic .i m-am strduit 0adarnic s-1 tre0esc; era cu des! r.ire nesim/itorB la toate -ncercrile melc% Au0eam pa.ii grei care urcau scara: u.a "u dat de perete .i din nou -n "a/a mea se a"la Clugri/a s nger nd% &dularele -mi erau iar.i prinse -n ctu.e$ neputincioase$ de parc a. "i "ost pentru a doua oar un prunc -n leagn; odat mai mult am au0it cu!intele sortite s aduc nenorocire: (aUmond: (aUmond: ).ti al mea: (aUmond: (aUmond: Sini a ta: Scena care m 0guduise nespus noaptea trecut se des".u .i ele data aceasta% B2antoma -.i aps iar ,u0ele pe ale mele$ m atinse cu degetele-i putrede .i$ la "el ca prima oar$ prsi camera de -ndat ce orologiul ,tu orele dou% =i aceasta se repet noapte de noapte% *u puteam nici pe departe s m o,i.nuiesc cu nluca$ ci$ de "iece dat c nd aprea$ eram tot mai -ngro0it% Hmi struia necontenit -n minte .i am c0ut prad g ndurilor negre$ cu care am ajuns s m deprind% 7e.nicul meu 0,ucium su"letesc -mi -nt r0ia$ "ire.te$ !indecarea% Au tre,uit s se aeurg mai multe luni ca s "iu -n stare s m dau jos din pat; iar c nd$ p n la urm$ am "ost mutat pe o canapea$ eram at t de sla,$ "r !ia/ .i sectuit$ -nc t n-am putut s str,at camera "r s "iu ajutat% Hn oc+ii slugilor mele se citea -ndeajuns de ,ine ce pu/in trgeau ndejde c m !oi -n0dr!eni% Acea triste/e ad nc m apsa "r s m ierte de"el$ ceea ce-1 "cu pe doctor s m socoteasc ipo+ondru% Cau0a su"erin/elor mele o ascundeam cu grij -n ad ncul su"letului$ cci .tiam c nimeni nu putea s-mi aduc alinare% Sta"ia nu-mi aprea dec t mie% I-am pus adeseori pe ser!itori s !eg+e0e -n camera mea; dar de -ndat ce se au0ea ceasul care ,tea ora unu$ -i ,iruia somnul .i nici nu se tre0eau p n c nd nluca nu pleca% S-ar putea s te mire c -n tot acest timp n-am -ntreprins cercetri ca s a"lu ce se -nt% Hmplase cu sora dumitale% T+eodore$ care ane!oie descoperise locul unde poposisem$ -mi risipise temerile ce m -ncercau la g ndu- c putea s "ie -n primejdie: totodat$ m -ncredin/ el% Orice strdanie menit s o eli,ere0e era sortit s rm n 0adarnic$ p n c nd starea snt/ii mele -mi !a -ngdui s m -ntorc -n Spania% Amnuntele -n legtur cu peripe/iile prin care trecuse$ ce /i le !oi istorisi acum$ mi le-a adus la cuno.tin/ T+eodore$ iar altele mi-au "ost -mprt.ite de ctre Agnes -ns.i% Hn noaptea aceea ne"ericit c nd tre,uia s "ug$ -nt mplarea nu-i -ngduise s ias din camera ei la ora +otr t% P n la urm se -ncumet s ptrund -n odaia , ntuit de sta"ie$ co,orscara ce ducea spre sala mare a castelului$ gsi >poarta desc+is$ a.a cum se a.teptase$ .i ie.i din castel "r s "ie !0ut% Care nu-i "u +iirarea c nd nu m gsi gata s o primesc: Cercet !guna$ cutreier toate crrile din pdurea -n!ecinat .i petrecu dou ore -ntregi cu aceast cutare "r "olos% *u descoperi nici o urm a mea sau a trsurii% Hn"rico.at .i de0amgit nu-i rm nea altce!a de "cut dec t s se -ntoarc la castel -nainte ca ,aroana s-.i "i dat seama c lipsea; dar aici se isc o nou -ncurctur% Clopotul ,tuse de-aeum ceasurile dou% Ora sta"iei trecuse .i grijuliul portar 0!orise por/ile cu canaturi% #up mult 6 O!ire$ -ndr0ni s ,at u.or% #in "ericire pentru ea$ Conrad era -nc trea0; au0i 0gomotul .i se scul din pat murmur nd "iindc "usese tul,urat a doua oar% *u apuc ,ine s desc+id unul din canaturi$ c nd 0ri presupusa "antom ce a.tepta s "ie lsat s intre .i cu un

strigt puternic c0u -n genunc+i% Agnes "olosi aceast clip de groa0; se strecur pe i ng ,/r nui portar$ alerg -n camera ei .i dup ce lepd costumul sta"iei se culc$ pe c nd 0adarnic -ncerca s-.i lmureasc pricina ce m "cuse s dispar% Hntre timp$ T+eodore$ dup ce !0use cum trsura mea pornise cu "alsa Agnes se -ntorsese !esel -n sat% A doua 0i diminea/a$ o eli,er pe Cunegonda a"lat -n stare de arest .i o -nto!r.i la castel% Aici -l gsi pe ,aron$ pe so/ia acestuia .i pe don Gaston care discutau despre celc istorisite de portar% *u se contra0iceau$ to/i credeau -n sta"ii; dar acesta din urm sus/inea c nimeni nu mai !0use !reodat ca o sta"ie s ,at -n poart .i s cear s intre$ iar "aptul nu se potri!ea c tu.i de pu/in cu natura imaterial a unui spirit% Tot mai de0,teau pe aceea.i tem$ c nd apru pajul care o aducea pe Cunegonda$ iar aceasta de0leg taina% La au0ul !or,elor sale$ prerea tuturor "u c Agnes$ pe care T+eodore o !0use c nd p.ea -n trsura mea$ tre,uie s "i "ost Clugri/a s nger nd$ iar sta"ia ce-1 -nspim ntase de moarte pe Conrad nimeni altul dec t "iica lui don Gaston% Odat ce se de0metici dup uluirea pe care o iscase aceast descoperire$ ,aroana +otr- s se "oloseasc de cele petrecute ca s-.i con!ing nepoata s se clugreasc% Cum se temea c don Gaston$ la g ndul c "iica sa ar putea s se cptuiasc at t de ,ine$ ar "i "ost -n stare s se lase con!ins .i s-.i sc+im,e +otr rea$ ,aroana trecu su, tcere scrisoarea mea .i m -n"/i. mai departe drept un ! ntur-lume$ un nimeni .i un coategoale% Un orgoliu copilresc m "cuse s-i ascund iu,itei mele ade!ratul meu nume; doream s m iu,easc pentru mine -nsumi .i nu "iindc eram "iul .i mo.tenitorul marc+i0ului de Las Cisternas% Ca urmare$ la castel nimeni nu-mi cuno.tea rangul$ dec t ,aroana$ care a!u toat grija s pstre0e taina% #up ce don Gaston -n cu!iin/ cele puse la cale de sora lui$ Agnes "u c+emat s se -n"/i.e0e dinaintea lor% 2u -n!inuit c plnuise s "ug .i silit s mrturiseasc totul$ clar ,l nde/ea ce i se art -n urma acestei destinuiri o mir; care nu-i "u -ns durerea$ c nd o -n.tiin/ar c mul/umit mie nu-.i atinsese /elul: Atunci c nd o eli,erasem$ -i po!esti Cunegonda$ pe care ,aroana o dsclise$ -i poruncisem s-i spun stp nei c legtura noastr luase s" r.it: totul "usese prilejuit de un 0!on "als; .i nu se potri!ea nicidecum cu starea mea s iau o so/ie "r a!ere .i "r speran/a !reunei mo.teniri a.teptate -n !iitor% Aceast istorie prea mult prea demn de cre0are datorit "elului -n care disprusem ,rusc% La porunca ,aroanei$ T+eodore$ care ar "i putut s tgduiasc po!estea -ndrugat de Cunegonda$ nu a!ea !oie s o !ad pe Agnes% Iar ceea ce pru s ade!ereasc .i mai mult "aptul c eram un escroc "u scrisoarea dumitale 1 dup cum spuneai$ nu-1 cuno.teai de"el pe@ Alp+onso dBAl!arada% Aceste prelnice do!e0i ale !icleniei mele$ -n ajutorul crora !eneau !or,ele pline de -n/eles ce le strecura pre"cuta mtu.$ lingu.irile Cunegondei$ m nia .i amenin/rile printelui ,iruir pe deplin sila surorii dumitale pentru !ia/a mnstireasc% 2urioas din pricina purtrii mele .i de0gustat cu totul de lume$ se -n!oi$ s se clugreasc% &ai petrecu o lun la castelul Linden,erg .i -n acest rstimp$ "iindc nu ddusem !reun semn de !ia/$ +olr rea ei ajunse mai d r0; .i-ajoi plec -mpreun cu don Gaston spre Spania% T+eodore "u pus In li,ertate% Plec gra,nic spre &unc+en$ unde -i "gduisem c-i !oi trimite !e.ti; clar c nd Lucas -l -n.tiin/a c nu am dat pe acolo$ strui neo,osit -n cutrile sale$ .i -ntr-un t r0iu$ i0,uti s mi se alture la P%atis,on% & sc+im,asem at t$ -nc t a,ia -mi recunoscu c+ipul; durerea ce se citea pe "a/a lui mrturisea -ndeajuns c t de !ii erau sim/mintele pe care le nutrea pentru mine% To!r.ia acestui ,iat prietenos .i ,un la su"let$ pe care c+iar .i p n atunci -l socotisem mai degra, camarad dec t ser!itor$ era acum singura mea m ng iere% 7or,ea !esel .i$ totu.i$ cu scaun la cap$ iar c nd ,ga de seam e te ce!a$ !dea minte ager .i +a0% Adunase mai multe cuno.tin/e dec t cele o,i.nuite la ! rsta lui% #ar ceea ce mi-1 "cea "oarte plcut era !ocea lui -nc nttoare .i talentul

su la mu0ic$ nu tocmai ne-nsemnat% #o, ndise$ de asemenea$ unele gusturi -n ce% Pri!e.te poe0ia$ ,a c+iar$ uneori$ se -ncumeta s scrie el -nsu.i !ersuri% Alctuia adesea mici ,alade -n lim,a spaniol% Compo0i/iile sale nu se do!edeau nici ,une$ nici rele$ dup cum tre,uie s mrturisesc$ totu.i$ m atrgeau prin noutatea lor; iar singura petrecere de care puteam s am parte era s-1 ascult c nd le c nta la c+itar% T+eodore -.i ddea destul de ,ine seama c a!eam ce!a care m apsa pe su"let; dar "iindc -i ascundeam c+iar .i lui pricina m +nirii mele ad nci$% #in respect$ nu cuta s-mi a"le taina% Hntr-o sear$ stteam -ntins pe canapeaua mea$ cu"undat -n g nduri ce numai plcute nu se puteau numi; T+eodore se !eselea pri!ind de la "ereastr cum se -n-: Cieraser doi surugii$ care se certau -n curtea +anului% 6 Ca: Ca: Strig el deodat; uite-1 colo pe &arele &ogul% 6 Cine; 2cui eu% 6 Un ins care mi-a /inut un discurs cam ciudat la &iine+cn% 6 #espre ce; 6 Acum c m-a/i -ntre,at$ -mi amintesc$ segnor$ erau un "el de !or,e pe care m -nsrcina s !i le aduc la cuno.tin/$ dar drept e c nu meritau s !i le spun% )u unul cred c omul e /icnit% C nd !-am cutat prin &une+en$ l-am gsit la >(egele romanilor@$ unde poposise$ .i +angiul mi-a po!estit despre el ni.te lucruri cam nu .tiu cum% #up !or, se 0ice c e strin$ dar nimeni nu poate s spun din ce /ar !ine% *u cuno.tea$ pare-se$ pe care!a din ora.ul acela$ !or,ea arareori .i un 0 m,et pe "a/a lui n-apucai s !e0i !reodat% *u a!ea nici slugi$ nici ,agaje$ clar s-ar "i spus c punga-i era plin de ,ani .i a "cut mult ,ine prin ora.% Unii ,nuiau c ar "i un astrolog ara,$ al/ii -l socoteau un .arlatan "luier-! nt .i dup cum sus/ineau mul/i$ era doctorul 2austus pe care dia!olul -l trimisese -napoi -n Germania% Cangiul mi-a spus$ totu.i$ c-.i are el temeiul lui s-1 cread &arele &ogul care se d drept altcine!a% 6 #ar !or,ele acelea ciudate$ T+eodoreI 6 A.a e$ aproape c Ie uitasem; ,a c+iar$ n-ar "i "ost mare pagu, dac le uitam cu totul% Tre,uie s .ti/i$ segnor$ c$ -n timp ee-1 -ntre,am pe +angiu dac nu ! cuno.tea$ strinul acesta a trecut pe ling noi% S-a oprit .i s-a uitat lung la mine% 6 Tinere$ mi-a spus cu !oce ad nc$ acela pe care -l cau/i a gsit ceea ce ,ucuros ar "i s piard% & na mea e singura care poate s .tearg s ngele% Po"te.te-: Pe stp nul tu s m c+eme c nd ceasul !a ,ate ora unu% 6 Ce; Am strigat de pe canapeaua mea% 7or,ele pe care T+eodore le repetase preau s dea a -n/elege c strinul -mi ptrunsese taina% 6 2ugi la el$ ,iete: (oag-1 clin tot su"letul s-mi -ngduie s stm c te!a clipe de !or,% T+eodore "u mirat de -nsu"le/irea pe care o !deam% *u puse% Totu.i$ -ntre,ri$ ci se gr,i s-mi dea ascultare% )ram ner,dtor s se -ntoarc% *u trecuse dec t pu/in timp c nd se -napoie .i-1 aduse -n camera mea pe oaspetele a.teptat% Omul a!ea o statur maiestuoas$ trsturile "e/ei "oarte pronun/ate$ iar oc+ii mari$ negri .i strlucitori; totu.i$ pri!irea sa lsa s se !ad ce!a care -n clipa c nd l-am 0rit mi-a tre0it -n ad ncul su"letului team$ ca s nu spun groa0% )ra -m,rcat simplu$ prul -i a rna sl,atic p n la spr ncene .i o ,and de cati"ea neagr$ ce-o purta pe "runte$ -i -ntuneca .i mai mult c+ipul% Pe "a/a lui erau -nscrise semnele unei triste/i adinei% P.ea -ncet cu gesturi gra!e$ impuntoare$ solemne% & salut cu!iincios; .i dup ce rspunse la o,i.nuitele "irit iseli ce -nso/esc o cuno.tin/ nou "cut$ printr<un semn -l po"ti pe T+eodore s ias din camer% Pajul se retrase numaidec t% 6 =tiu ce se petrece cu domnia-ta$ 0ise$ "r s-mi dea timp s !or,esc% Am putin/a s te scap de oaspetele pe care-1 ai -n "iece noapte% #ar nu p n duminic% La ora c nd apar 0orii

sa,atului$ puterea pe care spiritele -ntunericului o au asupra oamenilor e mai mic dec t oric nd% #up 0iua de s m,t$ Clugri/a n-o s mai !in% 6 &i-e -ngduit s -ntre, cum de cunoa.te/i ge tain pe care am ascuns-o cu grij ca nimeni s n-o a"le; 6 Cum a. putea s nu-/i cunosc su"erin/a$ c nd aceea care o prilejuie.te se a"l -n clipa aceasta alturi de dumneata; Am tresrit% Strinul urm: 6 #e.i n-o !e0i dec t timp de o or din cele dou0eci .i patru$ nu te prse.te nici 0iua$ nici noaptea; .i nici n-o s te prseasc p n c nd nu -i !ei -ndeplini ruga% 6 =i care e aceast rug; 6 Asta tre,uie s lmureasc ea -ns.i; nu am cuno.tin/ de ceea ce cere% Ai r,dare p n -n noaptea de s m,t; atunci totul se !a limpe0i$ *- m cute0at s-1 -ncol/esc cu noi -ntre,ri% Cur nd dup aceea sc+im, !or,a .i discut despre "elurite altele% Amintea numele unor oameni care de multe secole nu mai erau -n lumea celor !ii .i$ totu.i$ prea s-i "i cunoscut el -nsu.i% *u eram -n stare s pomenesc !reo /ar$ oric t de -ndeprtat ar "i "ost$ pe unde s nu se "i a,tut .i nici nu puteam s admir -ndeajuns cuno.tin/ele sale -ntinse .i "elurite% I-am spus c at tea cltorii$ at tea lucruri pe care le !0use .i le cunoscuse tre,uie s-i "i prilejuit o plcere "r de margini% Cltin cu jale din cap% 6 *imeni$ rspunse$ nu e -n msur s -n/eleag nenorocirea de care am parte% Soarta m sile.te s m mi.c neostoit; nu-mi este -ngduit s poposesc unde!a mai mult de dou sptm ni; n-am nici un prieten pe lumea aceasta .i neast mprul ce mi-a "ost ursit m -mpiedic sB do, ndesc !reunul% 3ucuros mi-a. lua !ia/a nps-tuit$ cci pi0muiesc pe cei care se ,ucur de lini.tea morm ntului; dar moartea m ocole.te .i "uge c nd !oi s-o -m,r/i.e0% 4adarnic m arunc dinaintea primejdiei% & cu"und -n ocean; !alurile m a0! rl din nou$ cu sil% pe /rm: m npustesc -n "oc; "lcrile se dau -ndrt c nd m apropii; m -mpotri!esc lotrilor m nio.i; ti.ul s,iei lor e neascu/it .i palo.ul se "r nge -nainte de a-m" atinge pieptul% Tigrul "lm nd se cutremur c nd ajung -n preajma lui$ iar caimanul "uge de o "iar mai -ngro0itoare dec t el -nsu.i% #umne0eu a pus pe mine pecetea .i toate "pturile lui /in seama de acest semn al urgiei% H.i duse m na la ,anda de cati"ea ce-i -ncingea "runtea% 2uria$ de0ndejdea$ -nciudarea ce se citeau -n oc+ii lui m-au -ngro0it p n-n ad ncul su"letului% CUP(I*S: de "iori$ m-am cutremurat "r s !reau% Strinul ,g de seam% 6 Acesta e ,lestemul ce-apas asupra mea$ urm el% Siil os ndit s tre0esc groa0a .i sila tuturor acelora care m pri!esc% 3lestemul a .i -nceput s te -nr ureasc .i clip de clip te !a -nduri tot mai mult% *-o s stau aici ca s-/i sporesc su"erin/a% (mas ,un p n s m,t: #e -ndat ce orologiul !a ,ate mie0ul nop/ii$ a.teapt-m la u.a camerei dumitale% Acestea "iind spuse$ plec .i m ls$ uluit de "elul misterios -n care !or,ea .i se comporta% & asigurase c -n Scurt timp !oi scpa; ele "antoma care m , ntuia ceea ce a!u urmri "ericite asupra strii mele% C nd se -ntoarse% T+eodore$ pe care-1 consideram mai degra, drept copil adopti! dec t ser!itor$ "u surprins s !ad c artam mai ,ine% & "iritisi pentru acest semn de -nsnto.ire .i mrturisi c era -nc ntat "iindc trsesem at ta "olos de pe urma discu/iei cu &arele &agul% Cercetrile$ mele -mi de0!luir c strinul petrecuse p n atunci opt 0ile la (atis,on; a.adar$ dup propria sa socoteal$ -i mai rmseser de stat acolo doar .ase 0ile% P n s m,t mai erau trei% O$ cu c t ner,dare am a.teptat acea 0i: Intre timp% Clugri/a g nger nd m !i0ita$ mai departe la !remea nop/ii; dar$ "iindc trgeam ndejde c nu !a trece mult .i !oi scpa cu totul de acest oaspete$ urmrile "ur mai pu/in cumplite dec t -nainte% *oaptea mult dorit sosi% Ca s nu dau loc la ,nuieli mi-am respectat ora de culcare o,i.nuit% #ar de -ndat ce ser!itorul m prsi$ m-am -m,rcat clin nou .i m-am pregtit s-1

primesc pe strin% Intr -n camera mea la mie0ul nop/ii% In m n a!ea un mic sipet$ pe care-1 a.e0 ling so,% & salut -n tcere; i-am -ntors salutul la "el de tcut% Atunci desc+ise eu"ra.ul% Primul lucru pe care-1 scoase "u un mic cruci"i5 de lemn; c0u -n genunc+i$ -l pri!i cu jale .i-.i ridic oc+ii la cer% Hn cele din urm$ -.i plec respectuos capul$ srut cruci"i5ul .i se ridic% Apoi scoase din lcri/ un pocal acoperit .i stropi podeaua cu lic+idul a"lat -nluntrul acesuia .i care prea s "ie s nge; dup aceea -nmuie un capt al cruci"i5ului .i desen un cerc -n mijlocul 1]a odii% Hmprejurul acestuia a.e0 di"erite relic!e$ tig!e$ "emure .i altele% Am ,gat de seam c le Ba.e0a pe toate -n c+ip de cruce% Hn cele din urm$ scoase o mic 3i,lie .i-mi "cu semn s-1 urme0 -n interiorul cercului% I-am dat ascultare% 6 Ai grij s nu sco/i nici un sunet$ .opti strinul; nu ie.i din cerc; .i dac /ii la !ia/$ nu cute0a s-mi pri!e.ti "a/a% Cu 3i,lia -ntr-o m n .i cruci"i5ul -n cealalt$ prea a,sor,it de ceea ce citea% Ceasul ,tu ora unu% Ca de o,icei$ am au0it pe scar pa.ii "antomei dar nu am -nceput s tremur ca altdat% Hncre0tor$ am a.teptat s se apropie% Sta"ia intr -n camer$ -naint p n la marginea cercului .i se opri% Strinul murmur c te!a !or,e pe care nu le -n/elegeam% Apoi -.i ridic oc+ii din carte$ -ntinse cruci"i5ul spre "antom .i rosti deslu.it .i solemn: 6 3eatrice: 3eatrice: 3eatrice: 6 Ce dore.ti; (spunse nluca cu glas tremurat$ ca din pu/% 6 Ce-/i tul,ur somnul; #e ce-1 superi .i-lBc+inuie.ti pe acest t nr; Ce-ar tre,ui "cut ca spiritul tu nelini.tit s ai, clin ndu parte de odi+n; 6 *u -ndr0nesc s spun: *u tre,uie s spun: Ce n-a. da s m odi+nesc -n morm nt$ dar porunci ne-nduplecate m silesc s-mi isp.esc mai departe pedeapsa% 6 (ecuno.ti acest s nge; =tii -n !inele cui a curs; 3eatrice: 3eatrice: 3eatrice: Hn numele lui -/i cer s rspun0i% 6 *u -ndr0nesc s nu m supun tartorilor mei% 6 Cute0i s nu-mi dai ascultare; 7or,ea cu glas poruncitor .i-.i scoase ,anda de cati"ea ce-o a!ea pe "runte% #e.i -mi ceruse cu str.nicie s nu "ac a.a ce!a$ ros de curio0itate$ n-am mai putut r,da s-mi "eresc oc+ii ca s nu-i !d "a/a; am pri!it -n sus .i pe "runtea lui am 0rit -ntiprit o cruce ar0 nd% *u pot s spun c t de ad nc a "ost groa0a pe care mi-a tre-0it-o$ nicic nd nu m-am -n"iorat at t% Timp de c te!a clipe mi-am pierdut cuno.tin/a; m- cople.it o "ric i0!or t din necunoscut; .i dac e5orcistul nu mi-ar "i prins m na$ a. "i c0ut -n a"ara cercului% C nd mi-am !enii -n "ire% Am -n/eles c sta"ia se speriase nu mai pu/in cumplit ca mine% la !ederea acestei cruci ar0 nde% C+ipul ei !dea groa0 .i adjnc respect$ iar mdularele ei -nc+ipuite d rd iau de spaim% 6 #a$ rosti -n cele din urm$ tremur dinaintea acestui semn: Hl respect: Te ascult: A"l deci c osemintele mele 0ac .i-acum ne-ngropate; putre0esc -n ,e0na ( pei Linden,erg% *umai t nrul acesta 1 .i nimeni altul 1 are dreptul s le -nmorm nte0e% Cu propriile lui ,u0e mi s-a dat$ trup .i su"let; nu-1 !oi de0lega niciodat de aceasta "gduial$ nicic nd nu !a cunoa.te o noapte "r spaime$ dec t dac ia asupr-.i -ndatorirea s-mi adune osemintele ce se "ac pul,ere .i s le depun -n cripta "amiliei din castelul pe care-1 are -n Andalu0ia% =i-apoi s se "ac trei0eci de sluj,e pentru odi+na su"letului meu: .i n-o s mai tul,ur pe nimeni din lumea aceasta% Acum lasm s plec% 2lcrile acelea "rig% Strinul ls agale -n jos m na ce /inea cruci"i5ul .i care p n atunci era -ntins spre sta"ie% *luca -nclin din cap .i trupul i se topi -n aer% )5orcistul m scoase din cerc% Puse la loc -n lcri/ 3i,lia .i celelalte; .i-apoi$ cu! nt ctre mine care stteam l ng el .i amu/isem de uimire%

6 Ai au0it$ don (aUmond$ cu ce pre/ /i se "gduie.te lini.tea; socoate de datoria dumitale s -ndepline.ti -ntocmai cele cerute% C t despre mine$ nu-mi rm ne dec t s-/i lmuresc taina ce -n!luie -nc istoria sta"iei .i s-/i aduc la cuno.tin/ c$ -n timpul !ie/ii$ 3eatrice purta numele de las Cisternas% )ra sora ,unicului domn ei-tale% Pe temeiul rudeniei !oastre$ rm.i/ele ei pm nte.ti -/i cer s le pri!e.ti cu respect$ de.i pcatele monstruoase pe care 3eatrice le-a s! r.it -n timpul !ie/ii -/i tre0esc neaprat uBr .i de0gust% Care au "ost aceste nelegiuiri$ nimeni nu e mai -n msur ca mine s te lmureasc% L-am cunoscut pe omul acela s" nt$ care a scos -n a"ara legi: orgiile ei$ petrecute la-timp de noapte -n castelul Linden,erg$ .i po!estirea o .tiu din gura lui% 3eatrice de las Cistemas s-a clugrit pe !remea c nd era -nc o copil$ nu "iindc aceasta i-a "ost !oia$ ci la porunca d r0 a prin/ilor% )ra pe atunci prea t nr ca s-i par ru pentru plcerile de carc-o lipseaB "gduin/a "cut 3isericii; dar -ndat ce "irea ei aprins$ dornic s se des"ete$ -ncepu s ias la i!eal$ se ls -n !oia patimilor nest!ilite .i cu primul prilej cut s-.i mul/umeasc pornirile% #up ce -nt mpin numeroase piedici care nu "ceau dec t s dea mai mult trie dorin/elor ci$ prilejul acesta apru -n cele clin urm% I0,uti s scape din mnstire .i "ugi -n Germania cu ,aronul Linden,erg% Tri c te!a luni la castclul acestuia$ ca i,o!nica lui recunoscut "/i.% Purtarea ei neru.inat .i destr,lat ridicase -mpotri!-i -ntreaga 3a!arie% Prin ,og/ia .i strlucirea lor$ ospe/ele pe care le ddea se luau la -ntrecere cu ale Cleopatrei$ .i castelul Linden,erg ajunse un loc unde se l"ia cel mai de.n/at des"r u% *u se mul/umea s arate necumptarea uneiB t r"e$ ci$ totodat$ -.i mrturisea desc+is ateismul; nu pierdea nici un prilej ca s ia -n der dere jurm ntul ce-1 "cuse -n mnstire$ .i 0e"lemelele ei se re!rsau asupra celor mai s"inte ritualuri ale 3isericii% Stricat din "ire cum era$ nu se mrgini la o singur iu,ire% Cur nd dup ce sosi la castel$ "ratele me0in al ,aronului -i atrase luarea-aminte$ prin trsturile sale puternic conturate$ statura lui uria. .i mdularele +erculeene% *u a!ea c+e" s ascund mult !reme -ncotro o trgea inima% #ar -n Otto de Linden,erg gsi o "iin/ la "el de stricat ca .i ea% Acesta -i rspunse tocmai at t c t tre,uia ca s o st rneasc .i% &ai mult; iar c nd i0,uti .i patima ce o mistuia atinse dogoarea dorit de el$ +otr- c pre/ul dragostei sale !a "i uciderea "ratelui% Ticloasa se -n!oi la acest t rg -n"iortor% 2u aleas o noapte c nd "aptul a!ea s "ie s! r.it% Otto$ care locuia la o mic mo.ie a"lat cu c te!a mile mai departe$ "gdui c la ora unu spre diminea/ o !a a.tepta -n ( pa Linden,erg$ unde a!ea s aduc .i ni.te prieteni$ o ceat aleas dintre cei mai ,uni$ .i datorit ajutorului lor$ !a ajunge$ "r -ndoial$ s pun stp nire pe castel; iar pasul urmtor !a "i s o "ac so/ia lui% Aceast ultim "gduial o +otr- pe 3eatrice s treac peste orice mustrri de con.tiin/ cci$ de.i o iu,ea$ ,aronul mrturisise "r .o!ire c nu se !a cstori niciodat cu ea% *oaptea aductoare de nenorocire sosi% 3aronul dormea -n ,ra/ele !iclenei lui iu,ile$ c nd orologiul castelului ,tu ora unu% Pe dat% 3eatrice scoase de su, perna ei un jung+er .i-1 -mpl nt -n inima i,o!nicului% 3aronul gemu -ngro0itor$ o singur dat$ .i-.i ddu su"letul% Uciga.a se scul gra,nic din pat$ lu -ntr-o min o lamp$ iar -n cealalt pumnalul$ .i se -ndrept spre r p% Portarul nu -ndr0ni s nu desc+id por/ile uneia care la castel era mai temut dec t -nsu.i stp nul% 3eatrice ajunse "r st!ili -n calea ei$ la ( pa Linden,erg unde$ a.a cum "gduise% Otto o a.tepta% O primi .i o ascult$ ne,un de "ericire$ pe c nd po!estea; dar mai -nainte ca ea s-1 -ntre,e din ce pricin !enise singur$ o -ncredin/ c nu dorea s "ie cine!a martor la -nt lnirea lor% #ornic s ascund partea lui de !in la "ptuirea acestui omor$ .i s scape de o "emeie sl,atic .i crud din "ire$ care-1 "cea$ pe ,un dreptate$ s se team pentru propria-i !ia/$ +otr- s o nimiceasc pe aceast ticloas ce-i slujise ca unealt% Se npusti ,rusc asupra ei .i-i smulse din m n pumnalul% 1-1 -mpr nt -n piept$ pe c nd -nc mai "umega de s ngele "ratelui su$ .i cu mai multe lo!ituri -i puse capt !ie/ii%

Acum Otto mo.teni ,aronia de Linden,erg% Omorul "u pus doar pe seama clugri/ei "ugare .i nimeni nu-1 ,nui c o +otr se s s! r.easc moarte de om% Totu.i$ de.i dreptatea omeneasc nu-1 pedepsise pentru aceast crim$ #omnul nu-i -ngdui uciga.ului s se ,ucure -n ti+n de onorurile m njite cu s nge% Hn timp ce rm.i/ele ei pm nte.ti tot mai 0ceau -ne ngropate -n r p% Su"letul "r de pace al 3eatricei nu prsea castelul% Hn!e.m ntat -n portui de clugri/$ amintire a "gduin/ei "cute lui% #umne0eu pe care o clcase$ -n m n cu pumnalul ce ,use s ngele i,o!nicului .i /in ndu-.i lampa$ clu0 a pa.ilor ei "ugari$ sttea noapte dup noapte l ng patul ,aronului% Hn castel domnea un +aos de 0gomote cum nu se poate mai -n"iortoare% Hncperile ,oltite rsunau de /ipete .i gemete .i pe c nd cutreiera !ec+ile galerii$ "antoma rostea rugciuni .i ,lesteme$ amestecate "r% *ici o noim% 4druncinat din pricina acestei -nspim nttoare nluci$ " Otto nu "u -n stare s-i mai /in piept; de "iece dat$ sta"ia il -n"rico.a tot mai mult% In cele din urm$ ii "u at t de greu s-.i mai -ndure spaima$ -nc t inima lui ple0ni; iar -ntr-o diminea/ "u gsit /eapn .i "r !ia/ -n patul su% 4ar!a din timpul nop/ii nu lu s" r.it odat cu moartea lui Otto% (m.i/ele pm nte.ti ale lui 3eatrice 0ceau tot ne-ngropate$ iar "antoma ei , ntuia mai departe prin castel% #e ast dat$ domeniile ,aronilor de Linden,erg ajunser -n stp nirea unei rude -ndeprtate% Hn"rico.at -ns de cele ce i se po!estiser despre Clugri/a s nger nd$ 8a.a cum poporul -i spunea "antomei9$ noul ,aron c+em -n ajutor un e5orcist cunoscut% Omul cel s" nt i0,uti s o sileasc la !remelnic odi+n; dar cu toate c-i "cuse cunoscut po!estea ei$ nu-i "u -ngduit s o -mprt.easc .i altora sau s-i strmute osemintele -n pm nt s"in/it; aceast -ndatorire /i-a "ost +r0it; iar p n c nd a!eai s sose.ti$ spiritul ei a "ost os ndit s rtceasc prin castel .i s se jeleasc pentru omorul ce 1-a "ptuit acolo% Totu.i$ e5orcistul o silise s tac -n timpul !ie/ii sale% Cit tri el$ camera , ntuit de sta"ie "u 0!orit$ iar "antoma rmase ne!0ut% Odat cu moartea sa$ care a!u loc cinci ani mai t r0iu$ nluca se i!i iar.i$ dar numai din cinci -n cinci ani% Iar 0iua .i ora% )rau acelea c nd pumnalul ei a strpuns inima iu,itului adormit; atunci se a,tea prin r pa unde se a"lau -nc osemintele ei$ care se "ceau pul,ere$ se -ntorcea la castel -ndat ce orologiul ,tea orele dou .i se "cea ne!0ut p n la captul urmtorilor cinci ani% Os nda i-a "ost s ptimeasc o sut de ani% Acest rstimp s-a scurs% Acum nu mai rm ne altce!a de "cut dec t s-i "ie -nmorm ntate osemintele% #atorit mie$ ai scpat de clul "antom; .i printre toate neca0urile care m apas$ g ndul c /i-am "ost de "olos -mi aduce oarecare m ng iere% (m i cu ,ine$ tinere: 2ie ca spiritul rudei dumitale s se ,ucure -n morm nt de odi+na pe care mie Atotputernicul nu mi-a -ngduit-o -n !eci% Cu aceste !or,e$ strinul se pregti s ias din camer% 6 &ai stai o clip: Am rostit: mi-ai potolit curio0itatea -n ce pri!e.te "antoma$ dar m la.i prad unei dorin/e .i mai mari$ aceea de a cunoa.te c te ce!a despre domnia-ta% 3ine!oie.te s-mi spui cui -i sunt at t de sincer -ndatorat% Aminte.ti "apte petrecute cu mult -n urm .i oameni mor/i de at ta timp;F-ai cunoscut pe e5orcist$ care$ dup propriile-/i spuse$ tre,uie >s se "i s! r.it acum aproape un !eac% Cum s-mi lmuresc toate acestea; Ce -nseamn crucea aceea ar0 nd ce-o por/i pe "runte .i care-i pricina c la !ederea ei m-a cuprins o asemenea groa0; Pentru un timp se -mpotri!i acestei dorin/e% P n la urm$ cople.it de rugmin/ile mele struitoare$ se -n!oi s m lumine0e$ dar numai dac a!eam s a-m n lmuririle sale pentru a doua 0i% Am "ost ne!oit s m supun .i m prsi% #iminea/a prima mea grij "u s -ntre, de tainicul strin% Hnc+ipuie-/i de0amgirea ce-am sim/it-o c nd am a"lat c nu mai era la (atis,on% Trimi.ii mei l-au cutat$ dar 0adarnic% *u se ddu de urma "ugarului% #in clipa aceea$ n-am mai au0it nimic despre el .i pesemne c nici n-am s mai aud !reodat% Aici Loren0o curm .irul celor istorisite de prietenul su: 6 Cum$ spuse$ n-ai a"lat niciodat cine era$ nici mcar n-ai presupus;

6 Lart-m$ rspunse marc+i0ul; c nd i-am po!estit aceast ciudat -nt mplare$ unc+iului meu$ cardinalul 1 duce$ mi-a spus c nu se -ndoie.te de"el$ omul acela stra-niu era renumitul personaj pe care toat lumea -l .tie drept Jido!ul rtcitor% 2aptul c nu a!ea !oie s rm n mai mult dec t dou sptm ni -n acela.i loc$ crucea ar0 nd -ntiprit pe "runtea sa$ -nr urirea acestui semn asupra celor care -l pri!eau .i multe alte amnunte sunt destule temeiuri ca presupunerea s par ade!rat% Cardinalul e pe deplin -ncredin/at de lucrul acesta; iar -n ce m pri!e.te sunt gata s-mi -nsu.esc singura de0legare a acestei enigme% (eiau "irul po!estirii de la care m-am a,tut% #e atunci m-am -nsnto.it cu asemenea repe0iciune$ -nc t doctorii au "ost mira/i% Clugri/a s nger nd nu s-a mai i!it .i -n cur nd am "ost -n stare s plec spre Linden-,erg% 3aronul m-a primit cu ,ra/ele desc+ise% I-am mrturisit urmarea peripe/iilor mele; .i nu mica-i "u mul/umirea c nd a"l c pe !iitor nluca nu-i !a mai tul,ura castelul prin apari/ia ei la "iece cinci ani% &i-a prut$ ru cinci mi-am dat seama c lipsa mea nu domolise patima nes,uit a ,aroanei% Odat$ pe c nd stteam de !or, -ntre patru oc+i$ -n acel scurt rstimp c t am 0,o!it la castel$ se strdui din nou s m -nduplece s rspund iu,irii ce o nutrea pentru mine% Hntruc t socoteam c de la ea mi se trgeau toate su"erindele pe care le-am -ndurat$ sim/eam pentru donnci (odolp+a doar sil% Sc+eletul 3eatricei "u gsit -n locul pe care-1 artase ea% Cum lucrul acesta era tot ce m adusese la Linden,erg$ m-am gr,it s prsesc domeniile ,aronului$ dornic deopotri! s -ndeplinesc ritualul -ngropciunii clugri/ei ucise .i s scap de struin/a apstoare a unei "emei care-mi era nesu"erit% Am plecat$ urmat de amenin/rile ,aroanei$ care m -ncredin/a c dispre/ul meu nu !a rm ne mult !reme nepedepsit% Am luat cu toat gra,a drumul spre Spania% Lucas$ care -mi pstrase ,agajele$ mi se alturase -n timpul c t sttusem la Linden,erg% Am ajuns cu ,ine -n patria mea .i am purces numaidee t ctre castelul tatlui meu din Andalu0ia% (m.i/ele pm nte.ti ale 3eatricei au "ost a.e0ate -n cripta "amiliei dup -ndeplinirea -ntregului ritual cu!enit$ .i% Se "cur sluj,ele$ at tea c te ceruse ea% Acum$ c nd nimic nu m mai -mpiedica$ toate strdaniile mele a!eau un singur /el: s descopr locul unde se retrsese Agnes% #up cum m -ncredin/ase ,aroana$ "cuse deacum jurm nt de clugrire% =tirea era mincinoas$ -mi spuneam$ o ,nuiam plsmuit din gelo0ie$ .i speram c-mi !oi gsi iu,ita -nc li,er s primeasc s-mi "ie so/ie% Am -ntre,at despre "amilia ei: am a"lat c$ -nainte ca "iica sa s ajung la &adrid$ donna Inesilla se stinsese; -n ce te pri!ea$ dragul meu Loren0o$ erai plecat prin /ri strine$ mi s-a spus$ dar care anume$ n-am putut s descopr; tatl tu se a"la -ntr-o pro!incie -ndeprtat$ unde -l !i0ita pe ducele de &cdina; c t despre Agnes$ nimeni nu .tia sau nu !oia s-mi spun ce se -nt mplase cu ea% T+eodore$ a.a cum "gduisem$ se -ntoarse la Stras,ourg$ unde a"l c ,unicul su murise$ iar &arguerite era acum stp na a!erii lsate de ,tr n% Toate mijloacele prin care -ncerca s-1 con!ing s rm n acas se do!edir 0adarnice; o prsi a doua oar .i m urm la &adrid% Se strdui din rsputeri s-mi "ie de ajutor -n cutrile mele; dar toat osteneala pe care ne-o ddeam am ndoi nu duse la nimic% Locul unde era ascuns Agnes rm nea o tain de nptruns .i am -nceput s-mi pierd orice ndejde c o !oi regsi% Acum !reo opt luni$ m -ndreptam a,tut spre re.edin/a mea$ dup ce-mi petrecusem seara la teatru% *oaptea era -ntunecat .i nu m -nto!r.ea nimeni% Cu"undat -n g nduri nicidecum plcute$ nu mi-am dat seama c trei in.i m urmriser de la teatru .i se /ineau dup mine; n-am -n/eles dec t atunci c nd am luat-o pe o strad pustie .i m-au atacat cu "urie to/i odat% Am "cut un salt de c /i!a pa.i -napoi$ mi-am tras spada .i mi-am aruncat mantaua pe m na siring% *oaptea -ntunecat -mi era prielnic% 2iindc lo!iturile atacatorilor /inteau de cele mai multe ori la -nt mplare$ nu i0,utir s m ating$ -n cele din urm$ amNi!ut norocul s do,or la pm nt pe unul dintreB potri!nicii mei; dar% P n atunci$ "usesem rnit -n mai multe r nduri .i

eram -ncol/it at t de ru; -nc t a. "i "ost "r doar .i poate nimicit%$ dac 0gomotul s,iilor n-ar "i c+emat -n ajutorul meu un ca!alerAlerg spre mine cu spada scoas din teac; cei c /i!a ser!itori care -l urmau a!eau tor/e aprinse% Sosirea lui presc+im, -ncle.tarea -ntr-o lupt egal; totu.i$ uciga.ii nimi/i nu se lsar p n c nd slugile "ur gata s ni se alture% Atunci "ugir .i$ -n -ntuneric$ le-am pierdut urma% Strinul -mi !or,i cu!iincios .i -ntre, dac "usesem rnit% Sl,it cum eram$ "iindc pierdusem at ta s nge$ a,ia de-am putut s-i mul/umesc pentru ajutorul dat% la timp .i s-1 rog si lase pe c /i!a dintre ser!itorii si s m duc la re.edin/a marc+i0ului de las Cisternas% #e -ndat ce am amintit acest nume$ strinul mrturisi e-1 cuno.tea pe tatl meu .i$ a.a cum m -n.tiin/a$ nu a!ea s -ngduie s "iu dus la o asemenea deprtare -nainte ca rnile mele s "i "ost cercetate% Adug c locuia "oarte aproape .i m rug-s-1 -nto!r.esc p n acas% 2elul -n care se purta !dea at ta sinceritate$ -nc l n-am putut s resping ceea ce-mi o"erea; m-am sprijinit de ,ra/ul lui .i -n c te!a minute am ajuns ia intrarea unei re.edin/e mre/e% Hn prag$ un ser!itor ,tr n$ cu pr crunt$ ie.i -n -nt mpinarea clu0ei mele: -ntre, c nd se g ndea ducele% Stp nul su% S se -ntoarc de la tia .i i se rspunse c !a mai rm ne acolo c te!a luni% I0,!itorul meu porunci apoi s "ie c+emat "r 0,a! doctorul "amiliei; porunca-i "u ascultat% Am "ost a.e0at pe o canapea -ntr-o camer impuntoare: iar dup ce rnile mele "ur cercetate$ doctorul spuse c sunt "oarte u.oare% Totu.i$ m s"tui s m "eresc de aerul nop/ii: iar strinul m -m,oldi cu asemenea sinceritate s dorm -n casa lui% Hnc t m-am -n!oit ca% #eoeamdatr s rm n acolo unde m a"lam% Lsat acum singur -n to!r.ia i0,!itorului meu% Am "olosit prilejul c s-i mul/umesc cu !or,e mai deose,ite dec t o "cusem p n -n clipa aceea; dar m rug s nu !or,esc despre lucrul acesta% 6 & consider "ericit$ 0ise$ c mi-a stat -n putere s-/i "ac acest mic ,ine; .i o s-i "iu !e.nic -ndatorat "iicei mele% 2iindc m-a -ndemnat s 0,o!esc at t la mnstirea S" nta Clara% Am nutrit -ntotdeauna o stim ad nc pentru marc+i0ul de las Cisternas$ de.i$ -nt mpltor$ nu mia "ost -ngduit s "im at t de apropia/i cum mi-a. "i dorit: de aceea m ,ucur c i-am cunoscut "iul% 2ratele meu$ -n a crui cas te gse.ti$ !a "i m +nit$ sunt sigur$ "iindc nu se a"l la &adrid ca s te primeasc el -nsu.i: dar c t timp lipse.te ducele$ eu sunt capul "amiliei .i -n numele su pot s te -ncredin/e0 c -ntreg palatul ducelui de &edina e la porunca dumitale% Hnc+ipuie-/i% #rag Loren0o$ c t de surprins am "ost c nd am descoperit c aprtorul meu era don Gaston de &edina% *u mai mic mi-era mul/umirea ce o sim/eam acum -n taina su"letului$ cci a!eam con!ingerea c Agnes locuia la mnstirea S" nta Clara% Sim/m ntul acesta din urm nu se domoli c nd% #rept rspuns la -ntre,rile mele puse cu prelnic nepsare$ don Gaston -mi spuse c "iica lui se clugrise -ntr-ade!r% *-am -ngduit ca% *eca0ul ce mi-1 pricinuiau cele au0ite s prind rdcin -n inima mea; -mi plcea s cred c trecerea de care se ,ucura la (oma unc+iul meu$ cardinalul$ a!ea s -ndeprte0e aceast piedic; !oi do, ndi "oarte u.or o de0legare de jurm nt pentru iu,ita mea$ -mi spuneam% Hm,r,tat de aeast ndejde$ miam potolit nelini.tea din su"let .i m-am strduit mai mult dee t p n atunci s par recunosctor pentru grija ce mi-o arta don Gaston .i -nc ntat c m a"lam -n to!r.ia lui% Un ser!itor intr .i-mi aduse .tirea c uciga.ul nimit$ pe care -l do,or sem$ ddea unele semne de !ia/% Am poruncit s "ie dus la re.edin/a tatlui meu .i am spus c$ de -ndat ce !a "i -n stare s !or,easc$ -l !oi -ntre,a din ce pricin -ncercase s-mi ia !ia/a% &i s-a rspuns c putea s !or,easc .i atunci$ de.i cu oarecare greutate% Curios s a"le mai multe$ don Gaston -mi cerea s-i pun -ntre,rile de "a/ cu el; dar eu nu /ineam c tu.i de pu/in s-i potolesc aceast curio0itate% Unul dintre moti!e era acela c ,nuiam de un le !enise lo!itura .i nu !oiam s ai, su, oc+i do!ada care arta !ina surorii lui% #e asemenea$ m temeam c !oi "i recunoscut drept Alp+onso

dAl!arada .i$ ca urmare$ se !or lua msuri menite s m -mpiedice s o !d pe Agnes% Ceea ce cuno.team despre "irea lui dan Gaston m -ncredin/a c ar "i "ost un pas nec+i,0uit dac i-a. "i mrturisit iu,irea pe care o nutream pentru "iica sa .i m-a. "i strduit s-1 "ac s se alture planurilor mele; .i pentru c socoteam de neaprat tre,uin/ s m .tie drept contele de las Cisternas .i nimeni altul$ eram +otr t s nu-1 las s asculte destinuirile uciga.ului nimit% #up cum i-am dat a -n/elege$ "iindc ,nuiam c -n toat trea,a aceasta se gsea amestecat o "emeie$ al crui nume uciga.ul l-ar putea lsa -nt mpltor s-i scape$ eram ne!oit s-i pun -ntre,ri -ntre patru oc+i% #elicate/ea nu-i -ngduia lui don Gaston s mai struie .i asasinul "u deci trimis la re.edin/a mea% #iminea/a mi-am luat rmas ,un de la ga0da mea$ care -n aceea.i 0i tre,uia s se -ntoarc la duce% (nile mele se do!edeau at t de ne-nsemnate$ -nc t$ dac las deoparte "aptul c o !reme am "ost ne!oit s-mi port ,ra/ul -ntr-o e.ar"$ n-am a!ut nici un neajuns -n urma peripe/iilor din timpul nop/ii% #octorul care cercet rana uciga.ului spuse c era !tmat de moarte; asasinul mrturisi cum c donna (odolp+a$ dornic s se r0,une$ pusese la cale omorul; alt cu! nt nu apuc s rosteasc$ .i peste c te!a clipe -.i ddu su"letul% Acum nu m mai g ndeam dec t pe ce cale a. putea s stau de !or, cu "rumoasa clugri/% T+eodore se apuc de trea, .i de data aceasta a!u mai mult noroc% &ita .i "gduielile cu care t,r- asupra grdinarului mnstirii S" nta Clara -.i do!edir -ntr-at t puterea$ -nc t ,tr nul "u c .tigat pe deplin de partea mea: .i rmase +otr t c !oi ptrunde -n mnstire$ ca ajutor al su$ Planul "u -ndeplinit gra,nic% Su, !e.mintele unui om din popor .i cu un oc+i acoperit de un petic negru$ am "ost -n"/i.at stare/ei$ care ,ine!oi s -ncu!iin/e0e alegerea grdinarului% &i-am -nceput numaidee t sluj,a% Cum studiul ,otanicii -mi plcuse dintotdeauna "oarte mult$ nu m sim/eam nicidecum -ncurcat -n noua mea situa/ie% C te!a 0ile am tot muncit -n grdina mnstirii "r s o 0resc pe aceea de dragul creia m deg+i0asem% Hn a patra 0i$ am "ost mai norocos% Am au0it !ocea lui Agnes .i m gr,eam -ntr-acolo de unde !eneau sunetele$ c nd$ printr-un semn$ stare/a m opri% &-am retras grijuliu .i m-am ascuns su, un p lc de ar,ori de.i% Stare/a se apropie .i se a.e0 -mpreun cu Agnes pe o ,anc din preajm% Am au0it-o cum -.i -n!inuia$ m nioas$% To!ar.a$ "iindc era !e.nic trist% Hi spuse! c$ -n situa/ia ei$ lacrimile !rsate pentru un iu,it pe care l-ai pierdut sunt un pcat; dar s pl ngi pentru unul ce /i-a "ost necredincios e o ne,unie .i o prostie cum nu se poate mai mare% Agnes rspunse cu o !oce at t de sc0ut$ -nc t n-am putut s deose,esc ce 0icea$ dar mi-am dat seama c rostea !or,e ,l nde$ supuse% #iscu/ia "u curmat de sosirea unei tinere$ care o -n.tiin/ pe stare/ c era a.teptat -n salon% 3tr na doamn se ridic$ srut o,ra0ul lui Agnes .i se -ndeprt% *oua !enit rmase pe loc% Agnes -i !or,i -ndelung$ iar cu!intele ei ludau pe cine!a care n-am deslu.it cine era: dar asculttoarea prea -ne ntat .i a,sor,it de aceast discu/ie% Clugri/a -i art mai multe scrisori; cealalt le citi cu !dit plcere .i dup ce-i "u -ngduit s le copie0e$ se retrase spre marea mea mul/umire% #e -ndat ce se "cu ne!0ut$ am ie.it din ascun0toarea$ unde stteam pitit% Cum m temeam s nu o sperii pe "rumoasa mea iu,it$ m-am apropiat u.urel de ea cu g ndul s-i de0!lui treptat cine eram% #ar po/i oare s amge.ti mcar o clip oc+ii iu,irii; C nd am ajuns -n preajm$ se ridic -n gra,$ scoase un strigt de surprindere .i -ncerc s se -ndeprte0e; dar am pornit dup ea$ am oprit-o .i am implorat-o s m asculte% Con!ins c o min/eam$ nu !oia s aud !or,ele mele .i-mi porunci$ +otr t$ s plec din grdin% #e ast dat$ eu am "ost acela care m-am -mpotri!it% Am -ncredin/at-o c$ oric t de mare ar "i primejdia care m p ndea$ nu a!eam s o prsesc p n c nd nu !a "i au0it ceea ce m de0!ino!/ea% I-am do!edit c neamurile au amgit-o cu .iretlicul lor; iu,irea mea a "ost curat .i "r !reun /el josnic$ i-am spus$ despre aceasta a. putea s o con!ing dincolo de orice -ndoial; .i am -ntre,at-o ce-ar "i putut s m "ac

s o caut -ntre 0idurile mnstirii$ dac m-ar "i minat acele moti!e egoiste$ pe care rudele ei mi le puneau -n seam% P n la urm$ rugmin/ile$ argumentele .i jurmintele mele care spuneau c nu !oi pleca de l ng ea p n c nd nu !a "gdui s m asculte$ teama ca nu cum!a clugri/ele s ne !ad -mpreun$ curio0itatea "ireasc .i iu,irea pe; care$ "r s !rea$ tot o mai nutrea pentru mine$ de.i presupunea c am prsit-o$ toate acestea laolalt precumpnir% #eocamdat$ -mi 0ise$ -i era peste putin/ s-mi -ndeplineasc rugmintea; dar -n seara aceea$ se leg ea$ la orele unspre0ece$ a!ea s se a"le din nou acolo .i !a sta de !or, cu mine pentru ultima oar% #up ce-mi "cu aceast "gduin/$ am dat drumul m inii ei .i Agnes "ugi iute spre mnstire% L-am -n.tiin/at pe aliatul meu$ ,tr nul grdinar$ c i0, ndisem; a -ntins degetul .i mi-a artat o ascun0toare unde puteam s m adpostesc "r team p n la noapte$ cci acolo na!eam s "iu descoperit% Spre locul acela mi-am -ndreptat pa.ii$ la ora c nd ar "i tre,uit s plec -mpreun cu presupusul meu stp n .i am a.teptat$ ner,dtor$ clipa +otr t% 2rigul nop/ii -mi era prielnic$ cci$ din pricina aceasta$ celelalte clugri/e nu-.i prseau c+ilia% Agnes era singura creia nu-i psa de asprimea aerului rece al serii .i nu sunase -nc ora unspre0ece c nd se .i% A"la la locul ce "usese martor al primei noastre -nt niri% Acum$ c nd nu m p ndea primejdia s "iu -ntrerupt$ i-am artat ade!rata pricin ce m "cuse s dispar -n acea nenorocit sear de cinci mai; dup cum se !edea limpede$ istorisirea mea o tul,urase mult; la s" r.it mrturisi c m ,nuise pe nedrept$ iar dac se clugrise$ "iindc nerecuno.tin/a mea o adusese la de0ndejde$ !ina era doar a ei% 6 ) -ns prea t r0iu ca s m pl ng$ adug; soarta mi-a "ost pecetluit% Am jurat .i miam -nc+inat !ia/a slujirii lui #umne0eu$ -mi dau seama c t de nepotri!it sunt pentru !ia/a mnstireasc% 4i de 0i clugria -mi "ace tot mai mult sil; plictisul .i nemul/umirea -mi sunt necontenit to!ar.i .i nu-/i !oi ascunde c iu,irea ce-o sim/eam mai -nainte pentru cine!a care era gata s-mi "ie so/ nu s-a stins -nc -n inima mea: dar e neaprat ne!oie s ne despr/im: Sta!ile de netrecut se ridic -ntre noi .i nu tre,uie s ne mai -nt lnim pe lumea aceasta% &-am strduit s-i do!edesc c unirea noastr nu era c+iar peste putin/ de -n"ptuit$ a.a cum$ pare-se$ socotea ei% &-am ludat cu -nr urirea pe care cardinalulduce de Lerma o a!ea la 7atican% Am -ncredin/at-o A mi-ar "i lesne s capt o de0legare de jurm nt% =i nu m -ndoiam$ i-am spus$ c$ odat ce-mi !a "i a"lat ade!ratul nume .i iu,irea pe care de mult o nutream$ don Gaston !a g ndi la "el ca mine% Agnes rspunse c$ de !reme ce m +rneam cu asemenea speran/$ nu-1 cuno.team dec t pu/in pe tatl ei% Lipsit de prejudec/i .i cumsecade -n toate pri!in/ele$ credin/a oar, alctuia singura pat ee-i um,rea "irea%BC nd era !or,a despre credin/ se do!edea ne-nduplecat; jert"ea ce-a!ea mai scump$ numai s nu-1 mustre con.tiin/a$ .i s-ar "i socotit$ ,atjocorit "iindc-1 credeam -n stare s -ngduie ca "iica lui s se lepede de iurm ntul "cut #omnului% 6 #ar$ am -ntrerupt-o eu$ s 0icem c tatl tu s-ar -mpotri!i cstoriei noastre; nu tre,uie s a"le ce% Ci ,at$ p n c nd nu te !oi "i scos clin temni/a -n care e.ti -nc+is acum% #up ce !ei "i so/ia mea$ !ei .ppa de su, puterea Iui% *-am ne!oie de ajutorul su ,nesc; iar 6 Clugrul c nd !a !edea c suprarea nu-i "olose.te la n mic$ "r -ndoial c !ei redo, ndi ,un!oin/a lui% #ar s punem rul -nainte; dac don Gaston tot -n!er.unat !a "i$ rudele mele se !or lua la -ntrecere ca s te "ac s ui/i aceast pierdere$ iar tatl meu -/i% 7a /ine locul printelui de care te-am lipsit% 6 #on (aUmond$ rspunse Agnes cu glas d r0 .i +otr t$ /in la tatl meu; e singura -mprejurare c nd a "ost aspru cu mine; dar -n toate celelalte mi-a do!edit at ta dragoste$ -nc t nu pot s triesc "r iu,irea lui% *u m-ar ierta niciodat dac a. pleca din mnstire% & cutremur doar la g ndul c m !a ,lestema pe patul de moarte% =i-apoi$ eu -nsmi -mi dau seama c

jurm ntul m leag% #e ,un!oie am "gduit s "iu mireasa #omnului; nu pot s-mi calc juruin/a "r s cad -n pcat% A.adar$ alung-/i din minte g ndul c ne !om cununa !reodat% 7ia/a mea e -nc+inat 3isericii; .i oric t m doare despr/irea noastr$ eu -nsmi !oi -mpiedica o "apt pentru care a. "i !ino!at% &-am strduit s o "ac s treac peste aceste mustrri de con.tiin/ ne-ntemeiate% Hnc mai discutam cu aprindere$ c nd clopotul mnstirii le c+em pe clugri/e la utrenie% Agnes era datoare s ia parte la sluj,; dar -nainte de a m prsi i-am smuls "gduiala c -n scara urmtoare se !a a"la tot acolo$ la aceea.i or$ Hnt lnirile acestea au urmat necontenit timp de c te!a sptm ni; .i acum% Loren0o% Sunt ne!oit s /e rog "ier,inte$ "ii -ngduitor% G nde.te-te -n ce stare ne a"lam$ /ine seama c eram tineri .i ne iu,eam de mult% Cumpne.te asupra tuturor -mprejurrilor -n care a!eau loc -nt lnirile noastre .i !ei recunoa.te c ne-a "ost peste putin/ s /inem piept ispitei; ,a c+iar m !ei ierta dac-/i mrturisesc: -ntr-o clip de uitare$ cinstea lui Agnes a "ost jert"it iu,irii mele% Oc+ii lui Loren0o scprau m nios; o,ra0ul i se "cu ro.u ca "ocul; sri de pe scaun .i -ncerc s-.i scoat sa,ia din teac% #on (aUmond -.i ddu seama .i-1 lu de m n; i-o str nse duios: 6 Prietene: 2rate: Ascult-m p n la s" r.it: Iar -ntre timp$ stp ne.te-/i minia; .i "ii mcar -ncredin/at e$ dac /i-am istorisit o nelegiuire$ !ina o port eu .iB nu sora dumitale% Loren0o se ls con!ins de rugmin/ile lui don (aUmond; se a.e0 din nou$ ner,dtor .i -ntunecat la "a/% &arc+i0ul relu precum urmea0 "irul po!estirii: 6 #e a,ia se potolise prima i0,ucnire a dragostei$ c nd Agnes$ care-.i !enise -n "ire$ se 0muci -ngro0itor din ,ra/ele mele% & numi coruptor m r.a!$ m cople.i cu cele mai amare repro.uri -n timp ce-.i ,tea pieptul$ m nioas ca o "iin/ ie.it din min/i% (u.inat de "apta mea nesocotit$ ane!oie am gsit !or,e prin care s-mi cer iertare% &-am strduit s o alin; m-am aruncat la picioarele ei .i am rugat-o% 2ier,inte$ s m ierte% H.i trase m na pe care i-o luasem .i !oiam s i-o srut% 6 *u m atinge: Strig .i "uria ei m -ngro0i% &onstru !iclean .i nerecunosctor$ cum mai mai -n.elat: Te socoteam prietenul$ o,lduitorul meu$ m-am -ncre0ut -n tine$ .i "iindc m-am ,i0uit pe onoarea ta$ -mi -nc+ipuiam c nimic nu-mi amenin/a cinstea; tu$ acela pe care l-am adorat$ mi-ai adus ru.ine; din cau0a ta m-am lsat ispitit s-mi calc jurm ntul "cut -n "a/a lui #umne0eu$ -nc t am ajuns de-o teap cu ultima dintre "emei% (u.ine /ie$ ticlosule: *-o s m mai !e0i !reodat: Sri de pe ,anca pe care sttuse% &-am luptat s o /in pe loc; dar se smulse m nioas .i se adposti -nluntrul mnstirii% Am plecat ,uimcit .i plin de -ngrijorare% A doua 0i$ diminea/a$ m-am -n"/i.at ca de o,icei -n grdin; dar Agnes nu se !edea nicieri% *oaptea am a.teptat-o -n locul unde ne -nt lneam -ntotdeauna% *-am "ost mai norocos% &ai multe 0ile .i nop/i se scurser -n acela.i "el% P n la urm mi-am !0ut iu,ita suprat$ -n timp ce str,tea aleea la marginea creia lucram; o -nto!r.ea aceea.i t nr .i se sprijinea de ,ra/ul acesteia$ pare-se "iindc se sim/ea prea sla, ca s um,le singur% & pri!i o clip$ dar -.i -ntoarse numaidee t capul% Am a.teptat s se -napoie0e; trecu -ns mai departe .i se -ndrept spre mnstire$ "r s m ,age -n seam$ sau s ia aminte la pri!irile mele pline de cin/$ care o rugau din ad neul su"letului s m ierte% #e -ndat ce Agnes .i t nra se -ndeprtar$ ,tr nu- grdinar !eni spre mine cu o -n"/i.are trist% 6 2lecZnor$ 0ise% Sini m +nil "iindc tre,uie s !-o spun$ dar nu mai pot s ! "iu de "olos; doamna cu care ! -nt lnea/i m-a -ncredin/at adineauri c$ pe !iitor$ dac ! las s intra/i--n grdin$ o s dea pe "a/ stare/ei tont tr.enia% &-a po"tit de asemenea s ! spun c prin

rm nerea aici -i aduce/i ocar .i dac -i purta/i c tu.i de pu/in respect$ n-o s% Hncerca/i s o mai !ede/i% S-nai "ie% #eci$ cu iertare$ dar ! -n.tiin/e0 c n-am cum s ! mai acopr% #ac stare/a ar a"la ce-am "cut s-ar putea s nu se mul/umeasc s m dea a"ar din sluj,; e eu putin/ ca setea ei de r0,unare s-o -ndemne s m -n!inuiasc precum c i-am necinstit mnstirea .i s gseasc o pricin pentru care s "iu 0! rlit -n temni/ele Inc+i0i/iei% 4adarnic am -ncercat s-1 -nduplec% #e atunci$ nu mi-a mai -ngduit s calc pragul grdinii$ iar Agnes struia -n +otr rea ei% *ici nu m lsa s o !d$ nici nu-mi trimitea !reo !este% Cam la dou sptm ni dup aceea$ o ,oal grea$ care se a,tu asupra tatlui meu$ m sili s plec -n Andalu0ia% &-am gr,it -ntr-acolo$ .i a.a cum -mi -nc+ipuiam$ l-am gsit pe marc+i0 pe patul de moarte% #e.i de la -nceput s-a spus c su"erin/a aceasta ii !a ucide$ a mai Bl nce0it c te!a luni$ iar -ntre timp% 2iindc a tre,uit s -ngrijesc ,olna!ul$ iar dup o,.tescul s" r.il s m -ndeletnicesc cu or nduirea tre,urilor celui disprut$ nu mi-a "ost -ngduit s prsesc Andalu0ia% Acum patru 0ile% &-am -ntors la &adrid .i c nd am sosit la re.edin/a mea$ ajji gsit aceast scrisoare care m a.tepta% &arc+i0ul descuie% Sertarul umii scrin; scoase o + rtie -mpturit pe care i-o -ntinse asculttorului% Loren0o o desc+ise .i recunoscu scrisul surorii sale% Cuprinsul era urmtorul: -n ce g+een a su"erin/elor m-ai cu"unclal: & sile.ti$ (aUmond$ s "iu la "el de nelegiuit ca tine% Cotr sem s nu te mai !d !reodat; s te uit$ dac<mi !a sta -n putere: .i de nu$ s mi te amintesc doar cu ur% O "iin/ pentru care simt -nc din clipa aceasta o dragoste de rnojn -mi cere s-l iert pe ademenitorul me% U .i ctre iu,irea lui s-mi -ndrept glasul$ s-l rog s a"le o cale cu s-o ajute s rm n -n !ia/% (aUmond$ copilul tu trenare Ung inima mea% & cutremurB c nd m g ndesc la r0,unarea stare/ei% & -nspim nt propria mea soart$ dar .i mai mult m tem pentru "ptura ne!ino!at a crei !ia/ /ine de a mea% #ac starea -n care m gsesc !a "i descoperit$ .i eu$ .i pruncul suntem pierdu/i% Grdinarul care .i-dt luat -ndatorirea s-/i aduc scrisoarea a "ost dat a"ar din sluj,$ de la el nu mai tre,uie a.teptat nici un ajutor$ Omul tocmit -n locul lui e de o credin/ ce nu poate "i clintit cu nimic% Cea mai ,un cale pe care po/i s-mi rspun0i este s ascun0i scrisoarea su, statuia cea mare a s",itului 2rancisc$ a"lat -n catedrala capucinilor% & duc la spo!edanie -n "iece joi$ .i pot lesne s gsesc un prilej ca scrisoarea s ajung -n m na mea% Am au0it c e.ti plecat din &adrid% &ai e oare ne!oie s te rog din tot su"letul s-mi rspun0i c+iar -n clipa c nd te !ei -ntoarce; A+$ (aUmond$ m a"lu -ntr-o stare cumplit: Hn.elat datorit rudelor mele cele mai apropiate$ ne!oit s -m,r/i.e0 un drum -n !ia/ ce nu mi se potri!e.te$ con.tient c -ndatoririle mele sunt s"inte .i ademenit$ s le nesocotesc de ctre omul pe care-l ,nuiam mai pu/in dec t pe oricine c ar "i -n stare s m !icleneasc$ m !d silit s aleg -ntre moarte@ .i clcarea jurra ntului% Teama "emeii .i dragostea de mam numi -ngduie s .o!i -ntre cete dou% Simt c t de ad nc e !ina -n caren/ cu"und dac m -n!oiesc la ceea ce plnuiai c nd!a% &oartea ,ietului meu printe$ care s-a prpdit de c nd neam !0ut ultima oar$ a -ndeprtat una din piedici% Tata odi+ne.te -n morm nt .i tiu mai tre,uie s m tem de m nia lui% #ar 1 o$ (aUmond: Cine m !a apra de m nia lui #umne0eu; Cine-mi !a "i scut -mpotri!a con.tiin/ei$ -mpotri!a mea -nsmi; *u -ndr0nesc s strui -n aceste g nduri; m !or scoate din min/i% Cotr rea mea e luat% #o, nde.te o de0legare de jurm nt% Sunt gala s "ug cu tine% Scrie-t+i$ soa/e: Spune-mi c iu,irea la n-a plit -n timpul c t nu ne-am !0ut% Spune-mi c !ei i0,!i de moarte pruncul tu nenscut -nc .i pe ne"ericita-i mam% BTriesc -n c+inurile spaimei% &i se pare c "iece oc+i a/intit asupra mea -mi ptrunde taina .i ru.inea% Iar pricina acestor c+inuri e.ti tu IC nd inima mea /i s-a druit pentru primaoar$ c t de pu/in ,nuia c !ei a,ate asupra-i asemenea tortur: Agnes%

#up ce citi scrisoarea$ Loren0o o -napoie -n tcere% &arc+i0ul o puse din nou -n scrin .i apoi urm: 6 *emrginit a "ost ,ucuria mea$ c nd am citit aceste r nduri$ ce-mi aduceau !e.ti pe care le doream "ier,inte$ clar pe care m a.teptam at t de pu/in s le primesc% &i-am "cut numaidec t un plan% C nd don Gaston mi-a destinuit locul unde se retrsese "iica sa$ nu m -ndoiam c era gata s prseasc mnstirea: drept care -i -ncredin/asem toat trea,a cardinalului-duce de Lerma$ iar acesta se -ndeletnici numaidec t cu do, ndirea ,ulei ce ne "cea tre,uin/% #in "ericire$ dup aceea am uitat s opresc ac/iunea -ntreprins de el% Hntr-o scrisoare pe care mi-a trimis-o cu pu/in timp -n urm$ -mi spune c a.teapt 0ilnic s primeasc +otr rea de ia (oma% 3ucuros m-a. "i ,i0uit pe acest -nscris% #ar cardinalul -mi cl de .tire c tre,uie s gsesc mijlocul s o scot pe Agnes din mnstire$ "r .tirea stare/ei% *u se -ndoie.te c aceasta clin urm se !a m nia gro0a!$ deoarece comunitatea ei !a pierde o persoan de asemenea rang -nalt .i !a socoti lepdarea lui Agnes drept o ocar adus a.e0m ntului pe care -l conduce% O -n"/i.ea0 ca o "emeie iute la m nie .i r0,untoare$ -n stare s ia msurile cele mai silnice% #e aceea e de temut ca nu cum!a s o -nc+id pe Agnes -n mnstire .i -n "elul acesta s-mi spul,ere speran/ele .i s 0drniceasc porunca Papei% Aceste argumente m-au +otr t ca$ p n c ni a!ea s soseasc ,ula pe care o a.teptam$ s-mi rpesc iu,ita .i s o ascund -ntr-una din casele cardinalului-duce% Acesta -ncu!iin/ planul meu .i se art gata s dea o,lduire "ugarei% #up aceea am "cut -n a.a "el -nc t noul grdinar al mnstirii S" nta Clara s "ie prins -n tain .i -nc+is la re.edin/a mea% Prin acest mijloc am ajuns stp n pe c+eia de la poarta grdinii .i acum nu-mi mai rm nea dec t s o pregtesc pe Agnes pentru "ug% Ceea ce am "cut prin scrisoarea pe care m-ai !0ut pe c nd i-o trimiteam ast-sear% 7oi "i gata s o -nt mpin m lne noapte la orele douspre0ece$ -i spuneam; am c+eia grdinii .i poate s "ie sigur c !a "i gra,nic eli,erat% Ai ascultat$ Loren0o$ -n -ntregime$ lunga mea istorisire% *-am nimic de adugat care s-mi slujeasc drept scu0$ am a!ut -ntotdeauna g nduri cum nu se poate mai cinstite cu sora dumitale 1 at ta /in s spun% Pelul meu a "ost .i este .i-acum s-mi "ie so/ie; dac !ei c ntri -mprejurrile$ tinere/ea .i iu,irea noastr$ m ,i0ui nu numai c !ei ierta aceast rtcire$ ci m !ei ajuta s -ndrept ce i-am gre.it lui Agnes .i s o do, ndesc$ dup lege$ soa/ trup .i su"let% CAPITOLUL 7% O$ tu cel pe care ,arca u.oar a 7anit/ii #e rintut laudei minat$ te poarl-n cursa ne,uneasc a 2aimei: Ce sc+im,cioas e ,ri0a cu care porne.ti la drum 7e.nic te cu"un0i prea adine sau te ridici prea sus: Cine r !ne% =ie gloria pu/in rga0 are: O ,oare iI -nal/$ o ,oare -l do,oar% POP)% Cu aceasta$ marc+i0ul s" r.i de po!estit peripe/iile prin care trecuse% Loren0o rmase c te!a clipe cu"undat -n g nduri$ p n c nd "u -n stare s ia o +otr re% Hn cele din urm$ sparse tcerea% 6 (aUmond$ spuse$ .i lu m na celuilalt$ o aspr -ndatorire de onoare mi-ar cere s spl -n s ngele dumitale ru.inea adus "amiliei mele; dar -mprejurrile@ -n care te-ai "cut !ino!at m -mpiedic s te socotesc du.man% Ispita era prea puternic$ pentru ca s i se /in piept% Credin/a oar, a rudelor mele a "ost pricina acestor nenorociri; neamurile sunt mai !ino!ate dec t dumneata .i Agnes% Cele -nt mplate -ntre !oi nu mai au cum s "ie sc+im,ate$ dar lucrurile se pot -nc -ndrepta prin cstoria dumitale cu sora mea% Ai "ost -ntotdeauna .i e.ti% =i-acum cel mai drag prieten al meu$ ,a c+iar singurul% Pin la Agnes din tot su"letul; .i nimnui altul nu i-a. da-o mai ,ucuros de so/ie% A.adar$ -ndepline.te-/i planul% &ii ne sear te !oi -nso/i .i o !oi duce eu -nsumi la casa cardinalului% Hn "elul acesta se !a .ti c-i -ncu!iin/e0 purtarea .i !a "i "erit de -n!inuirile ce le-ar trage asupra ci "uga clin mnstire%

&arc+i0ul ii mul/umi -n cu!inte clin care recuno.tin/a nu lipsea nicidecum% Apoi Loren0o 11 -n.tiin/a c nu mai tre,uia s se team de du.mnia ce i-o purta donna (odolp+a% Se scurseser cinci lunj din 0iua c nd o m nie cumplit "cuse s i se sparg un !as de s nge .i peste c te!a ore -.i dduse su"letul% =i-apoi -ncepu s !or,easc -n sprijinul Antoniei% &arc+i0ul "u nespus de mirat c nd a"l despre noua sa rud% Tatl lui o ur se p n la moarte pe )l!ira .i nu lsase !reodat s se -n/eleag nici c tu.i de pu/in c .tia ce se -nt mplase cu !du!a "iului su mai marc% Loren0o nu gre.ea atunci c nd presupunea c el$ -ns% )ra gata s o recunoasc pe cumnata sa .i pe ,l nda ei "iic$ -.i -ncredin/ don (aUmond prietenul% Pregtirile -n !ederea "ugii lui Agnes n-a!eau s-i -ngduie s le !i0ite0e a doua 0i$ spuse$ dar$ -ntre timp$ -l ruga pe Loren0o s le asigure c era prietenul lor .i s-i dea )l!irci$ -n contul% Su$ oric /i ,ani i-ar "i de tre,uin/% Ceea ce t nrui "gdui c !a "ace do -ndat ce !a a"la unde locuia% Apoi -.i lu rmas ,un de la !iitorul su cumnat .i se -ntoarse la palatul de &edina% Aproape c se i!iser 0orii c nd marc+i0ul se retrase -n camera sa% 2iindc-.i dduse seama c po!estirea lui !a dura c te!a ore$ .i cum dorea ca la -ntoarcere s nu "ie tul,urat$ porunci slujitorilor s nu-1 a.tepte; prin urmare$ "u oarecum surprins c nd% Hn anticamer -l gsi pe T+eodore a.e0at acolo% Pajul sttea l ng o mas$ -n m n /inea un condei$ iar trea,a cu care se -ndeletnicea -l a,sor,ea -ntr-at l% Hnc t nu ,g de seam c stp nul se apropiase% &arc+i0ul rmase pe loc$ ca s-l pri!easc% T+eodore a.ternuse c te!a r nduri% Apoi se opri .i .terse o parte din ele; dup aceea le rescrise$ .i pru "oarte -ne ntat de ce "cuse% In cele din urm$ a0! rli condeiul .i ,tu !esel din palme% 6 Gala$ strig cu glas tare%: acum sunt minunate: (isul marc+i0ului$ care ,nuia cu ce se -ndeletnicise$ -l smulse din -ne ntarea sa% 6 Ce e at t de minunat$ T+eodore; 3iatul tresri .i pri!i -n jur; ro.i$ se repe0i la mas$ apuc + rtia pe care scrisese .i$ -ncurcat$ o ascunse% 6 O$ stp ne$ nu .tiam c sunte/i aici% Pot s ! "iu do "olos; Lucas s-a .i dus la culcare% 6 #up ce-mi !oi spune prerea despre !ersurile tale$ -i urme0i pilda% 6 7ersurile mele$ stp ne: 6 #a$ sunt sigur c ai scris !ersuri: "iindc nimic altce!a nu te-ar "i putut /ine trea0 p n la ceasurile astea din noapte% Unde sunt$ T+eodore; A. dori s !d ce-ai compus% T+eodore se aprinse .i mai tare la o,ra0; dorea gro0a! s arate !ersurile$ dar /inea ca mai -nt i s i se dea g+es% 6 4u$ stp ne$ nu sunt !rednice s le lua/i -n seam% 6 7ersurile acelea despre care c+iar adineauri mrturiseai c sunt at t de minunate; Cai$ +ai$ d-mi !oie s !d dac suntem de aceea.i prere% 2gduiesc s "iu un critic -ngduitor% 3iatul -ntinse + rtia$ de.i s-ar "i 0is c se codea; dar oc+ii si negri$ care strluceau de plcere$ trdau !anitatea inimii iui de copil% &arc+i0ul 0 m,ea pe c nd o,ser!a tul,urarea acestui su"let$ care$ deocamdat$ nu prea se pricepea s-.i ascund sim/mintele% Se a.e0 pe o canapea% T+eodore a.tepta nelini.tit cu! ntul +otr tor al stp nului$ "a/a lui plin de nelini.te spunea c -n inima sa speran/a se lupta s -n!ing teama$ -n timp ce marc+i0ul citea urmtoarele !ersuri: IU3I()A =I 3'T(t*)T)A% *oaptea era -ntunecat; ! ntul ,tea rece; Anacreon$ ajuns posac .i ,tr n$ Sta pe l ng "oc .i grij a!ea s nu se sting !esela lui "lacr; 3rusc$ u.a csu/ei de perete e dat$ =i$ ia te uit: #inainte-i st Cupidon; Pri!e.te prietenos -n jur$ -l salut .i-i spune pe nume% >Cum: Tu erai; Strig cu suprare-n glas Strmo.ul .i tresare speriat -n timp ce Purpura m niei -ncinge c+ipul palid .i 0, rcit:

7rei iar sa aprin0i -n mima mea$ -mpietrit de ! rst$ patima amorului: Tinere -n"umurat: Sge/ile tale sunt prea sla,e ca s-mi strpung pieptul% Ce cau/i -n pustietatea asta-ntuneeat; 4 m,ete$ jocuri 0,urdalnice n-ai s a"li ctci: *icic nd aceste !i la dulce plcere .i + rjoan martore n-au "ost: Iarna !e.nic -n"a. str ns c mpia; -n casa mea$ tiranic$ domne.te ,tr ne/ea; Grdina-mi nu se laud cu !reo "loare$ pieptu-mi$ cu !reo ,oare de cldur% Pleac .i cat um,rarul -n"lorit$ Unde !reo "ecioar coapt /i se ,ag pe su, piele$ Sau porunce.te unor !ise suprtoare s dea t rcoale palului ei; Odi+n a"l-/i pe pieptul iu,re/ a lui #amon; 4,urd pe ,u0ele tranda"irii ale lui C+loe$ Sau perin s-/i "ie o,ra0ul ei -m,ujorat s"ielnic% Pe-aeolo "-/i cui,: 2ere.te-te de locurile acestea reci: =i nici s nu g nde.ti c$ ajuns ,tr n .i -n/elept$ Capul acesta nins de ani -/i !a purta jugul; Aminte.te-/i c pe anii mei cei mai "rumo.i Pecetea /i-ai pus cu suspine .i lacrimi$ Prietenia ta o socot amgitoare .i "ug de .arpele !iclean@ *u am uitat -nc su"erin/a Prin care am trecut$ c nd lulia m "erec -n lan/uri: 2lcrile -ncinse ce-mi mistuiau pieptul; *op/ile mele "r somn; C+inurile gelo0iei ce inima -mi tortura/i; Speran/ele mele 0drnicite .i iu,irea ne-mprt.it% &: 2ugi deci .i nu-mi mai ,lestema oc+ii: 2ugi din pragul pa.nic al csu/ei mele: *ici o 0i$ nici o or$ nici o clip nu mai 0,o!i pe-aici L I/i cunosc minciuna$ dispre/ simt pentru !icle.ugurile tale; *u m-ncred -n sur sul tu$ de sge/ile tale m tem: A"ar$ trdtomle$ cat-/i al/ii pe care s-i -n.eli:@ >Oare ! rsta /i-a rtcii mintea$ ,tr ne; (spunse 0eul jignit .i se-ncrunt: 8Hncruntarea-i era -nc nttoare ca un sur s de "ecioar:9 &ie -mi spui aceste !or,e; &ie$ care le iu,esc la "el ca totdeauna$ #e.i -mi dispre/uie.ti prietenia .i ocr.ti plcerile trecutului; #ac ai dat% c nd!a de-o "rumoas tru"a.$ O sut de alte nim"e$ ,une au "ost cu line$ Jar sur sul lor putea s rscumpere pri!irile aspre ale luUe-% #ar a.a e omul: & na lui prtinitoare Cat ruri "rB de numr le scrie pe nisip$ #ar !reo mic gre.eal o -nscrie -n piatr trainic% *erecunosctorule: Cine le-a clu0it spre !alurile Unde$ la amia0$ Les,iei -i plcea s se scalde; CinB /i-a artat um,rarul su, care #ap+ne$ singur$ sttea eulcai; =i cine$ atunci c nd Celia striga dup ajutor$ Te-a po"tit$ cu srutri$ s "aci "ata s tac; Cine altul dec t Iu,irea$ 0i$ o$ tu$ Anacreon$ necredinciosule: Atunci -mi spuneai: >#rag ,iete: #oar tu e.ti"ericirea mea$ i0!or de ,ucurie:@ Pe-atunci m pre/uiai mai mult dec t !ia/a: & srutai .i m jucai pe genunc+i; =i te jurai c !inul -nsu.i nu /i-ar place$ #ac ,u0ele iu,irii nu ar "i atins mai -nt i cupct 6 Prea plin% 4ilele acelea minunate nu se !or -ntoarce oare niciodat; 7e.nic tre,ui-! s jelesc c leam pierdut$ Alungat din inima ta .i lipsit de ,un!oin/a ce mi-o ar tai; O$ nu: Sur sul acesta tgduie.te c teama-mi are !reun temei; Pieptul ce tresalt$ oc+ii ce lucesc% Spun c /i-s drag .i c iertate -mi sunt gre.elile%

Pe Cupidon$ cel de tine iu,it$ pre/uit$ de0mierdat$ r -l !ei str nge iar -n ,ra/e$ Pi se !a juca pe genunc+i sau !a dormi la pieptul tu: 2clia mea -/i !a -ncl0i inima cople.it de ,tr ne/e; & na mea ast mpra-! "uria iernii palide$ Iar june/ea .i prim!ara din nou aci ser,rile-.i !or da%@ Cu un 0 m,et$ o pun aurie #in arip-.i smulse: Poetului$ -n m n$ ,iatul i-o pune; =i$ pe dat$ -n "a/a oc+ilor lui Anacreon Cele mai "rumoase !ise -nc+ipuirea tre0e.te N=i-n jurul capului de ele o,lduit0,oar$ de0ln/uite$ mu0ele prielnice% Inimai se aprinde de "ocul iu,irii; Iute pune m na pe lira-i !rjit; (epede-.i trece degetele peste coardele pline de armonie: Pana smuls din aripa lui Cupidon Lunec pe strunele prea -ndelung uitate% Hn timp ce$ cu !ers ginga.$ Anacreon sl!e.te puterea #ragostei% #e -ndat ce au0ir cu! ntul Iu,ire$ Pdurile se scuturar de 0pad$ apele de0g+e/ate 2r nser ctu.ele lor reci .i Iarna o lu la goan: #in nou pm ntul se acoperi de "lori; 4e"irul ,l nd prinse s adie prin 0!oiul -n"lorit; -n tria !0du+ului se-nal/% Soarele strlucitor .i re!ars lumina !ie a 0ilei% Ademeni/i de sunetele pline de armonie$ Sil!ani .i "auni -nconjur csu/a$ Curio.i se -ng+esuie pe menestrel s-l !ad; *im"ele pdurii se gr,esc !raja-i la -ncercare s o pun; *er,dtoare alearg; ascult$ le place$ =i-n timp ce la c ntu-i urec+ea lor o pleac$ uit c menestrelul c ,tr n% Cupidon% *icic nd statornic$ Ascult mu0ica$ coco/at pe +arp$ Sau -n,u.e cu o srutare notele sua!e; C ndse odi+ne.te pe pieptul poetului$ C nd -mplete.te tranda"iri -n pletele lui ninse$ Sau$ purtat pe-aripi de aur$ ne,unatic$ se rote.te -n 0,or% =i-atunci gri Anacreon: >Pe !iitor$ #inaintea altor altare nu$ !oi mai "ace legm nt$ #e !reme ce Cupidon ,ine!oie.te lira s-mi inspire: Lui P+oe,us sau "ecioarei eu oc+i al,a.tri 7ersul meu nu le !a mai cere ajutor$ Cci doar Iu,irea lira -mi !a ocroti% Hn ciuturi mre/e$ despre !remi de mult apuse$ Am rsp ndit -n lume "aima regilor .i a eroilor$ =i$ -n"lcrat de nara/iune$ am "cut s rsune r0,oinice strune% #ar$ ,un rmas$ eroi: 7 las cu ,ine$ regi: 3u0ele mele nu !or mai sl!i "aptele !oastre !iteje.ti$ Cci doar Iu,irea lira mea o !a c nta@$ &arc+i0ul -napoie + rtia .i 0im,i -ncurajator% 6 Hmi place mult micul tu poem$ 0ise; totu.i$ nu tre,uie s pui mare pre/ pe prerea mea$ nu m pricep s judec meritele unei poe0ii; -n ce m pri!e.te$ nu am scris toat !ia/a mai mult de .ase !ersuri: care au a!ut asemenea% Urmri ne"ericite$ -nc t sunt cu des! r.ire +otr t s nu mai compun !reodat altele% #ar m a,at de la ceea ce !oiam s-/i spun% 4iceam c nu po/i s-/i petreci timpul mai ru dec t alctuind !ersuri% Un scriitor$ "ie el ,un sau prost$ ori nici ,un nici prost$ este un animal pe care oricine are dreptul s-l atace "r cru/are$ cci$ de.i nu toat lumea poate s scrie o carte$ "iecare se crede -n stare s o judece$ O lucare proast -.i atrage ea -ns.i pedeapsa 1 dispre/ul .i der derea; o carte ,unii st rne.te pi0m .i aduce autorului nenumrate jigniri: se !ede npdit de critici prtinitori .i morocno.iB; unul gse.te cusur planului$ cellalt stilului$ un altul e nemul/umit din cau0a -n!/mintelor pe care scriitorul se .ir ciule s le -ntipreasc -n mintea cititorilor: iar cei ce nu i0,utesc s gseasc !reo pricin cr/ii se -ndeletnicesc cu !e.tejirea autorului; scormonesc ru!oitori prin cotloane -ntunecoase ca s scoat la i!eal !reun amnunt "r -nsemntate$ ,un s-ia -n r s "irea lui tainic .i "elul cum se poart -ntre patru oc+i .i "iindc nu pot lo!i -n autor$ tind s rneasc omul% Pe scurt$ cine intr -n arena literar se -ncumet de ,un!oie ca nepsarea$ 0e"lemeaua$ pi0ma .i de0amgirea s-l strpung

cu sge/ile lor% Oricum !ei scrie$ ,ine sau prost$ "ii -ncredin/at c nu !ei scpa de -n!inuiri% Hntrade!r$ iat un "apt care -nseamn cea mai mare m ng iere pentru un t nr autor: acesta -.i aminte.te c Lope de 7ega .i Calderon au a!ut de "cut "a/ unor critici in!idio.i .i nedrep/i .i$ modest$ se crede el -nsu.i c+iar -n aceea.i situa/ie% Hmi dau seama c degea,a-mi rcesc gura% Scrisul e o toan$ pe care nici un "el de argumente nu sunt -n stare s o ,iruie; con!inge-m s nu mai iu,esc 1 nu-/i !a "-i mai u.or dec t -mi este mie s-/i scot din minte scrisul% Cu toate acestea$ dac uneori nu-/i po/i stp ni aceast i0,ucnire poetic$ ai mcar grij s nu ar/i nimnui !ersurile$ dec t acelora care nutresc pentru tine o sl,iciune$ c+e0.ie c !ei primi laude% 6 A.adar$ nu Ie gsi/i destul do B,une$ stp ne$ 0ise T+eodore$ umilit .i a,tut% 6 *u m-ai -n/eles; dup cum /i-am spus mai -nainte$ !ersurile tale mi-au plcut mult; dar grija ce /i-o port m "ace s "iu prtinitor$ iar al/ii ar putea s Ie judece cu mai pu/in ,un!oin/% Tre,uie totu.i s o,ser! c$ de.i -nclin s-/i "iu prielnic$ nu sunt at t de or,it$ -nc t$ s nu iau seama la c te!a gre.eli% #e pild: -ncurci gro0a! meta"orele; ai prea mare aplecare spre cu!inte$ cci te ,i0ui mai mult pe ele dec t pe -n/elesul !ersurilor; unele sti+uri par s "i "ost introduse doar pentru rim; iar cele mai multe dintre ideile "oarte ,une sunt luate din opera altor poe/i$ de.i e cu putin/ ca tu -nsu/i s nu-/i dai seama c le-ai "urat% Aceste gre.eli pot uneori s "ie iertate -ntr-un poem lung$ dar o poe0ie scurt tre,uie s "ie de ,un-credin/ .i "r cusur% 6 Ade!rat$ stp ne$ dar g ndi/i-! c scriu doar de plcere% 6 Gre.elile tale sunt cu at t mai de neiertat% Acelora care scriu pentru ,ani$ .i se !d sili/i s termine o anumit lucrare -ntr-un timp +otr t dinainte$ iar plata lor e dup c t au dat$ nu dup !aloarea operei$ a,aterile pot s le "ie trecute cu !ederea% #ar$ atunci c nd nu ne!oia te -mpinge s iei pana -n m n$ ci scrii doar pentru "aim .i ai tot rga0ul s-/i .le"uie.ti compo0i/ia$ gre.elile -/i sunt de neiertat .i dac le "aci$ /i se cu!ine s "ii /inta celor mai% Ascu/ite sge/i ale criticii% &arc+i0ul se ridic de pe canapea; pajul arta descurajat .i trist; ceea ce nu-i scp stp nului% 6 Totu.i$ adug acesta .i 0 m,i$ socot c !ersurile tale nu te "ac de r s% 7ersi"ici cu destul u.urin/ .i ai$ pare-se$ urec+e ,un% Luat -n totul$ micul poem pc care l-am citit mi-a$ "cut mult plcere; .i dac nu-/i cer un +at r prea mare$ -/i !oi "i "oarte -ndatorat pentru o copie% T nrul se lumin numaidee t la "a/% *u !0u c marc+i0ul -.i -nso/ea cererea cu un 0 m,et pe c t de -ngduitor$ pe at t de ironic$ .i "gdui gra,nic copia cerut% &arc+i0ul se retrase -n camera sa$ -n!eselit de -nr urirea pe care ultimul cu! nt al criticii sale o a!usese numaidec t asupra t nrului% Se a0! rli -n culcu.ul su .i cur nd -l "ur somnul$ iar !isele -l le"inar cu cele mai -nc nttoare imagini ale "ericirii lui alturi de HgneS% C nd% Ajunse la palatul &edina$ prima grij a lui Loren0o "u s -ntre,e dac au sosit scrisori% Gsi c te!a$ care-1 a.teptau$ dar cea pe care o cuta nu se a"la printre ele% Leonella nu a!usese putin/a s-i scrie -n seara aceea; totu.i$ ner,dtoare s cucereasc inima lui don C+risto!al$ care$ dup cum -i plcea s cread$ nu rm-sese tocmai nepstoare$ nu-.i -ngdui s mai lase s treac o 0i "r s-l -n.tiin/e0e unde era de gsit% C nd se -ntorsese de la catedrala capucinilor$ -i-po!estise plin de ,ucurie surorii ei c t curtenie -i artase un ca!aler "rumos .i$ de asemenea$ cum to!ar.ul su "gduise s-i !or,easc marc+i0ului de las Cisternas -n sprijinul An-toniei% La primirea acestor .tiri$ )l!ira -ncerc sim/minte "oarte deose,ite de acelea care o -nsu"le/eau pe Leonella c nd -i -mprt.ise !e.tile% H.i mustr sora pentru nes,uin/a ce-o do!edise atunci c nd -ncredin/ase po!estea ei unui om cu des! r.ire strin$ .i art c se temea ca nu cum!a -n urma acestui pas nesocotit$ marc+i0ul s o !ad cu oc+i ri% Cea mai ad nc dintre toate temerile pe care le sim/ea nu o ddu pe "a/% *elini.tit$ ,gase de seam cum$ Batunci c ncl "usese amintit numele lui Loren0o$ "iica ei se -m,ujorase "oarte tare% S"ielnica Antonia nu -ndr0nea s-i rosteasc numele; "r s .tie din ce pricin$ se sim/ea -ncurcat c nd se discuta

despre el .i -ncerca s sc+im,e su,iectul .i s aduc !or,a despre Am,rosio% )l!ira -ntre0ri tul,urarea acestui su"let t nr li strui a.adar ca Leonella s nu-.i /in "gduielile "cute ca!alerilor% Un suspin$ ce scp de pe ,u0ele Antonie:B la au0ul acestei porunci$ -ntri ,otr rea pre!0toarei mame% Aceast +otr re Leonella se -n!er.una sa o -ncalcd"j "iindc .i-o -nc+ipuia i0!or t din in!idie: sora se temea s nu se ridice mai presus dec t ea% H.i "cu un plan .i$ "r s su"le nimnui o !or,$ "olosi un prilej c s-i trirait lui Loren0o urmtoarele r nduri$ care ii "ur -nm nate acestuia de -ndat ce se scul: #esigur$ segnor don Loren0o$ !-a/i spus nu o dat% #espre mine c m do!edesc nerecunosctoare .i uituc; dar ! dau cu! ntul meu de "ecioar$ ieri mi-a "ost peste putin/$ smi /in "gduiala% *u .tiu ce cu!inte s gsesc ca s ! dau de .tire c sora mea a primit -ntr-un "el tare neo,i.nuit ,un!oin/a pe care a/i artat-o$ c nd a/i dorit s-i "ace/i o !i0it% ) o "emeie ciudat$ are multe trsturi alese$ dar e geloas pe mine$ .i din cau0a aceasta -.i -nc+ipuie adesea lucruri de ne-n/eles% C nd a au0it c prietenul dumnea!oastr mi-a "cut pu/in oc+i dulci$ s-a speriat numaidee t; m-a /inut de ru .i m-a oprit cu str.nicie s ! spun unde locuim% (ecuno.tin/a puternic$ pe care !-o portpentru ,untatea cu care a/i -ncercat s ne ajuta/i$ .i 1 s mrturisesc oare; 6 #orin/a de a-l !edea pe mult prea curtenitorul don C+risto!al nu-mi !or -ngdui s iau -n seam poruncile ei% #e aceea m-am "uri.at c t!a clipe$ ca s ! -n.tiin/e0 c locuim -n Strada di San Jago$ la patru case de palatul Al,ornos$ .i aproape c+iar "a/ -n "a/ cu pr!lia ,r,ierului &iguel Coello% Hntre,a/i de donna )l!ira #al"a$ deoarece$ potri!it poruncii socrului ei$ sora mea poart tot numele de "at% Ast-sear la orele opt o s ne gsi/i negre.it; dar nu lsa/i s ! scape !reo !or, care ar putea s dea de ,nuit c !-am scris% #ac-l !ede/i cum!a pe contele dBOssorio% Spune/i-i 8ro.esc c nd mrturisesc lucrul acesta9$ spune/i-i c !a "i c t se poate de ,ine!enit pentru -n/elegtoarea Leonella% Ultimele r nduri "useser scrise cu cerneal ro.ie$ ca s arate c se aprinsese la o,ra0 -n timp ce clca at t de grosolan peste s"iala cu!enit unei "ecioare% Loren0o a,ia termin de citit aceste r nduri$ c .i purcese s-1 caute pe don C+risto!al% 2iindc nu a!usese putin/a s-1 gseasc -n timpul 0ilei$ se -ndrept singur ctre casa unde locuia clonna )l!ira$ spre nes" r.ita de0amgire a Leonellei% Slujnica$ prin care ddu de .tire cum se numea$ apucase s-i spun c doamna era acas$ ast"el -nc t stp na ei nu a!u putin/a s-.i gseasc un prete5t ca s nu-1 primeasc% )l!ira se -n!oi s-l !ad$ de.i "r nici o tragere de inim% &ai neplcut -i% 2u -n timp ce don Loren0o se apropia de camera unde se a"lau ele$ iar Antonia se sc+im,a la "a/; .i nici nu -ncerc mai pu/in prere de ru$ c nd t nrul se -n"/i. el -nsu.i% Trupul su armonios$ c+ipul -nsu"le/it$ ca .i gra/ia "ireasc a purtrilor .i "ine/ea !or,elor lui alese dar necutate o con!inser pe )l!ira c un asemeneaB oaspete era primejdios pentru "iica ei% Se +otr- s !deasc o polite/e rece; s nu primeasc ajutorul su$ dar s se arate recunosctoare$ "iindc era gata s-l dea cu at ta delicate/e; .i$ "r s-l jigneasc$ s-l "ac s -n/eleag c$ pe !iitor$ !i0itele sale nu !or "i nici pe departe plcute% C nd intrase$ Loren0o o gsise pe )l!ira$ care nu se sim/ea ,ine$ -ntins pe o canapea; Antonia ,roda la g+erg+e"; iar Leonella$ -m,rcat -ntr-o roc+ie rustic$ /inea -n m n #iana de &ontemaUor 1% #e.i era !or,a de mama Antoniei$ "r !oia lui$ Loren0o se a.tepta s recunoasc -n )l!ira o ade!rat sor a Leonellei$ "iica unui ci0mar >la "el de muncitor .i cinstit ca oricare altul din Cordo!a@B; o singur pri!ire -i "u destul ca s nu se mai lase amgit: !0u o "emeie al crui c+ip !dea -nc semnele unei "rumuse/i deose,ite$ -n ciuda urmelor ce le lsaser timpul .i su"erin/ele; "a/a ei arta demn .i gra!$ dar drgl.enia .i ,l nde/ea -i -ndulceau trsturile .i o "ceau -ntr-ade!r -ne nttoare% Loren0o -.i -nc+ipui c -n tinere/e tre,uie s "i semnat cu "iica

ei$ .i-1 iert numaidec t pe rposatul conte de las Cisternas pentru nec+i,0uin/a sa% )l!ira -l po"ti s se a.e0e .i-.i relu numaidec t locul pe canapea% Antonia -l primi cu o re!eren/ "ireasc .i-.i !0u de lucru; o,rajii -i erau ro.ii ca para .i se lupta s-.i 1 #iana enamorada$ "aimos roman pastoral al scriitorului spaniol Jorge de &ontemaUor 81SWM; 1 1Sb19% Ascund tul,urarea: mtu.a /inea de asemenea s ai, o -n"/i.are1 modest; se strduia s ro.easc .i s tremure% =i$ cu oc+ii -n jos% A.tept ca don C+risto!al s o salute% #ar dup un timp$ c nd !0u c nu se apropia nimeni altul$ se -ncumet s pri!easc prin camer$ .i jignit$ !0u c &edina !enise singur% Prad ner,drii$ nu a.tept p n c nd a!ea s primeasc !reo lmurire; curm !or,a lui Loren0o$ care "cea cunoscut -nsrcinarea dat de (aUmond$ .i ceru s a"le ce s-a -nt mplat cu prietenul su% Loren0o% Care socotea c a!ea ne!oie de ,un!oin/a Leonellei$ -ncerc s-i aline de0amgirea .i -ncalc pu/in ade!rul% 6 A+$ segnora$ rspunse cu triste/e -n glas$ don C+risto!al !a "i nespus de m +nit c a pierdut prilejul s ! trimit complimente% O rud a sa e ,olna! .i a tre,uit s prseasc -n gra, &adridul; dar$ la -ntoarcere$ !a "olosi desigur prima oca0ie pentru a se -runca$ -n culmea "ericirii$ la picioarele dumnea!oastr% Pe c nd Loren0o rostea aceste !or,e$ )l!ira cat -n oc+ii si: -l str"ulgera cu o pri!ire$ -n care se citeau nemul/umire .i dojana mut$ ce-1 pedepsea -ndeajuns pentru ipocri0ia lui% Hn.eltoria nici nu-i sluji la nimic% Suprat .i de0amgit$ Leonella se scul .i$ m nioas "oc$ se retrase -n camera ei% Loren0o se gr,i s -ndrepte gre.eala care-1 "cuse s scad -n oc+ii )l!irei; arta cele discutate despre ea cu marc+i0ul; (aUmond$ o -ncredin/a$ era gata s o re-cunoasc drept !du!a "ratelui su; iar p n c nd !a a!ea putin/a s o salute el -nsu.i$ "usese -mputernicit s-i /in locul% 7estea u.ur nelini.tea ce o apsa greu pe )l!ira: gsise acum un ocrotitor pentru Antonia cea or"an de tat$ a crei soart !iitoare -i tre0ea temeri mai mri ca oricare altele% *u "u deloc 0g reit cu mul/umirile ce le aduse aceluia care$ plin de genere0i late% Pusese o !or, ,un -n sprijinul ei; dar nu-1 po"ti totu.i s mai !in pe acolo% Hns% C nd Loren0o se ridic$ gata de plecare$ .i ceru s-i "ie -ngduit ca$ uneori$ s o -ntre,e cum se simte$ purtarea lui sincer .i cu!iincioas$ recuno.tin/a pentru ajutorul dat$ .i respectul cu!enit prietenului su$ marc+i0ul$ nu-i -ngduir s spun nu% Hn ciuda dorin/ei ei$ -ncu!iin/; Loren0o "gdui c se !a "olosi de ,untatea ce i-o arta$ dar "r s -ntreac msura$ .i prsi casa% Acum Antonia se a"la singur cu mama; urmar c te!a clipe de tcere; .i una .i alta doreau s !or,easc despre acela.i lucru$ dar nu .tiau cum s -nceap; "iica sim/ea o s"ial$ a!ea o pecete pe ,u0e .i nu -n/elegea pricina; mama se temea s nu descopere cum!a c temerile ei erau -ndrept/ite$ sau s tre0easc -n mintea "etei unele g nduri$ care s-ar "i putut s-i "ie -nc strine% P n la urm$ )l!ira desc+ise !or,a% 6 ) un t nr "ermector$ Antonia; -mi place gro0a!% A stat mult l ng tine$ ieri$ la catedral; 6 Tot timpul c t am stat -n ,iseric nu m-a prsit o clip; mi-a dat locul lui$ .i a "ost "oarte -ndatoritor .i plin de grij% 6 *u 0u: Atunci de ce nu mi-ai pomenit numele lui; &tu.a ta s-a pornit s-l ridice -n sl!i pe prietenul su$ iar tu -l preamreai pe Am,rosio; dar niciuna dintre !oi n-a su"lat o !or, despre Loren0o .i purtrile lui alese; dac Leonella n-ar "i spus c s-a artat gata s se pun c+e0a. pentru noi$ nici n-a. "i .tiut c trie.te pe lumea asta%

)l!ira icu% Antonia se -m,ujor$ dar nu rspunse% 6 Poate$ c ai despre el o prere mai pu/in ,un dec t a mea% Socot c e plcut la -n"/i.are$ !or,e.te cu judecatB .i se poart -ne nttor; totu.i$ pe tine te-o "i i0,it altce!a$ cine .tie; e cu putin/ s-/i "ie nesu"erit .l%; 6 *esu"erit: O$ drag mam$ cum s-mi "ie nesu"erit; &-a. do!edi "oarte nerecunosctoare$ dac nu mi-a. da seam c t de cumsecade a "ost ieri$ .i tare oar,$ dac -nsu.irile lui mi-ar "i scpat: ce "rumos e$ ce -n"/i.are no,il are 1 Se poart cu mult ,l nde/e$ totu.i !de.te at ta ,r,/ie: *-am mai !0ut o "iin/ eans s ai, toate aceste -nsu.iri laolalt$ .i n-a. crede c &adridul se poate "li cu un altul ca el% 6 Atunci$ cum se "ace c n-ai a!ut o !or, de laud pentru aceast pasre rar a &adridului; #e ce mi-ai ascuns c a stat un timp alturi de tine; 6 Ade!rul e c nu .tiu: m -ntre,i ce!a la care eu nu pot s rspund% #e nenumrate ori am "ost gata s-/i !or,esc despre el; numele lui -l a!eam mereu pe ,u0e; dar c nd !oiam s-1 rostesc$ -mi lipsea curajul; totu.i$ dac nu l-am amintit nu -nseamn c nu l-am ,gat -n seam% 6 Asta cred; dar s-/i spun de ce nu a!eai curajul; 2iindc$ o,i.nuit s-mi -ncredin/e0i cele mai tainice g nduri$ nu .tiai cum s te ascun0i .i$ totu.i$ te temeai s-mi mrturise.ti un sim/m nt pe care erai sigur c nu-1 !oi -ncu!iin/a% 7ino -ncoace$ copila mea: Antonia -.i ls g+erg+e"ul$ se 0! rli -n genunc+i l ng canapea .i-.i ascunse capul -n poala mamei% 6 *u te teme$ scump "at: Socote.te-m deopotri! mam .i prieten .i$ s nu-/i "ie "ric$ n-o s te dojenesc% Am citit ce se petrecea -n su"letul tu; nu te pricepu -nc s-/i ascun0i sim/mintele$ iar oc+iul meu grijuliu nu putea s nu ia aminte% Acest Loren0o e o primejdie pentru lini.tea ta; /i-a .i tul,urat inima% Hntr-ade!r$ -mi dau u.or seama c dragostea ta e -mprt.it; dar Ia ce poate s duc o asemenea iu,ire; ).ti srac .i nu ai prieteni$ Antonia$ draga mea; Loren0o este mo.tenitorul ducelui de &edina Celi% C+iar dac are g nduri cinstite$ unc+iul su nu se !a -n!oi niciodat cu aceast cstorie .i$ "r -ncu!iin/area unc+iului$ nu m !oi -n!oi nici eu% Tristele -ncercri prin care am trecut -n !ia/ m-au -n!/at ce neca0uri tre,uie s -ndure o "emeie -ntr-o csnicie -ntemeiat -n po"ida neamurilor ,r,atului% Lupt-te$ a.adar$ cu iu,irea ta; oric t /i-ar "i de greu$ strduie.te-te s o ,irui% Inima ta e ginga. .i sim/itoare: ea a .i "ost -nr urit puternic; dar$ odat ce !ei "i -ncredin/at c nu tre,uie s -ncuraje0i asemenea sim/minte$ !ei a!ea destul trie$ ndjduiesc$ ca s /i le smulgi din su"let% Antonia -i srut m na .i "gdui s se supun or,e.te% Apoi )l!ira urm: 6 Pentru ca iu,irea ta s nu prind rdcini mai puternice$ !a "i ne!oie s-l oprim pe Loren0o s ne mai !i0ite0e% Ajutorul pe care mi 1-a dat nu-mi -ngduie s pun capt$ -n c+ip +otr t$ !i0itelor sale$ dar$ de nu cum!a am o prere prea ,un despre el$ le !a -ntrerupe "r s se supere$ dac -i !oi mrturisi din ce pricin m tem .i c m ,i0ui numai .i numai pe mrinimia sa; la !iitoarea !i0it -i !oi arta "/i. -ncurctura pe care o isc atunci c nd se a,ate pe aici% Ce spui$ copila mea$ nu a.a tre,uie s "acem; Antonia -ncu!iin/ totul "r .o!ire$ daiB nu .i "r prere de ru% &ama o srut cu iu,ire .i se duse la culcare% Antonia -i urm pilda .i jur de at tea ori s nu se mai g ndeasc la Loren0o -nc t$ p n -n clipa c nd a/ipi$ nu se g ndi la nimic altce!a% Hn timp ce acestea se petreceau -n casa )l!irei$ Loren0o se gr,ea s-l -nt lneasc pe marc+i0% Totul era pregtit pentru a doua "ug a lui Agnes; iar la mie0ul nop/ii$ cei doi prieteni$ cu o trsur tras de patru cai$ se a"lau l ng 0idul ce -nconjura grdina mnstirii% #on (aUmond scoase c+eia .i desc+ise u.a% Intrar .i$ un timp$ rmaser -n a.teptarea lui Agnes% Hn cele din urm$ marc+i0ul -.i pierdu r,darea; -ncepu s se team c a doua -ncercare pe care o "cea nu !a i0,uti mai ,ine dec t prima .i propuse o ac/iune de recunoa.tere -n preajma mnstirii% Cei doi

prieteni -naintar -ntr-acolo% Totul era cu"undat -n tcere .i -ntuneric% A.a cum dorea stare/a$ -ntreaga istorie tre,uia s rm n o tain$ cci se temea ca nu cum!a pcatul uneia dintre surori s aduc ru.ine -ntregii comunit/i sau$ prin mijlocirea unor rude puternice$ !ictima menit r0,unrii ei s-i scape% A!u deci grij ca nimic s nu-i tre0easc iu,itului lui Agnes ,nuiala c planul i-a "ost descoperit$ iar iu,ita sa este pe cale s "ie pedepsit pentru gre.eala ce-o s! r.ise% Pe acela.i temei$ nu-.i -nsu.i ideea de a-1 aresta pe seductorul necunoscut -n grdin; un asemenea act ar "i "cut 0ar! .i$ prin -ntregul &adrid$ s-ar "i rsp ndit 0!onul despre ru.inea ce se a,tuse asupra mnsl rii -n "runtea creia se a"la% Se mul/umi s o -nc+id pe Ag+es$ su, stra.nic pa0; c t despre iu,itul ei% Hl lsa li,er$ ca s-.i !ad de planurile sale% Lucrurile se petrecur a.a cum se a.tepta ea: marc+i0ul .i Loren0o a.teptar 0adarnic p n -n 0ori; atunci se retraser$ "r 4gomot$ nelini.ti/i "iindc planul lor dduse gre.$ .i "r s .tie din ce pricin nu i0,utise% A doua 0i diminea/a% Loren0o se duse la mnstire .i ceru s-.i !ad sora% Stare/a apru la poart$ cu o "a/ trist% Hl -n.tiin/ c% #e c te!a 0ile$ Agnes prea tare tul,urat; 0adarnic celelalte clugri/e o -ndemnau s spun ce o "rm nta .i spre ele s cate ca s a"le s"at .i ,l nd alinare; se -ncp/ nase s ascund pricina acestei su"erin/e; dar% Joi seara$ npasta care o lo!ise o 0druncin at t de puternic$ -nc t$ c0u ,olna! .i acum nu mai putea s se dea% Jos din pat% Loren0o nu ddu cre0are nici unui cu! nt din aceast istorie: strui s-.i !ad sora; dac nu se sim/ea -n stare s !in la !or,itor$ rug s "ie primit -n c+ilia ei% Stare/a -.i "cu cruce: O re!olta p n .i ginclul c >c+iul lipsit de respect al unui ,r,at ar putea s ptrund -nluntrul s"intei case uncie ea era stp n$ .i se art uimit cum lui Loren0o -i trecuse prin minte a.a ce!a% *u putea s-i -ndeplineasc rugmintea$ -i spuse; dar dac se !a -ntoarce a doua 0i$ ndjduia c$ p n atunci$ iu,ita ei "iic se !a sim/i -ndeajuns de ,ine ca s-1 !ad la !or,itorul din salon% 2r s primeasc alt rspuns$ Loren0o "u ne!oit s plece$ nemul/umit .i tremur nd de team pentru sora lui% Se -ntoarse -n diminea/a urmtoare la o or timpurie%$ Agnes se simte mai ru dec t -n ajun; doctorul a spus c primejdia at rn deasupra capului ei; -i poruncise s stea lini.tit: .i -i este pe de-a-ntregul cu neputin/ s-.i primeasc "ratele@$ i se spuse% Loren0o tr nti .i ,u"ni la au0ul acestui rspuns$ dar n-u a!u ce "ace% Tun .i "ulger$ rug "ier,inte$ amenin/; -ncerc pe toate cile s o !ad pe Agnes% Strdaniile -i "ur la "el de 0adarnice ca .i cu o 0i -n urma$ .i prad de0ndejdii$ se -ntoarse la marc+i0% La r ndul su$ acesta nu cru/ase nici o osteneal ca s a"le din ce pricin planul su dduse gre.% Trea,a "u lsat acum -n seama lui don C+risto!al$ iar acesta se c0nea s-i smulg taina ,tr nei port rose a mnstirii S" nta Clara$ cu care legase cuno.tin/; dar "emeia se "erea mult prea stra.nic s nu-i scape !reo !or,$ .i de la ea nu do, ndi !reo !este% &arc+i0ul era ca scos din min/i$ iar Loren0o se sim/ea aproape la "el de -ngrijorat$ Am ndoi a!eau credin/a c "uga pus la cale "usese "r doar .i poate descoperit; nu se -ndoiau$ ,oala Iui Agnes era o -n.elciune$ dar nu .tiau cum s-o scape din m na stare/ei% 4i de 0i$ Loren0o se -n"/i.a la mnstire; .i$ tot 0i de 0i$ era -n.tiin/at c surorii lui -i mergea din ce -n ce mai ru% Hncredin/at c aceast su"erin/ era o scorneal$ cele au0ite nu-1 speriau; dar$ cum nu cuno.tea soarta +r0it lui Agnes .i din ce pricin stare/a -l -mpiedica s o !ad$ se "rm nta ad nc% Tot se mai -ntre,a ce ar tre,ui s -ncerce$ c nd marc+i0ul primi o scrisoare din partea cardinalului-duce de Lerma% )ra alturat ,ula papal pe care o a.teptau$ iar actul poruncea ca Agnes s "ie eli,erat de jurm nt .i redat "amiliei; pentru prietenii ei$ acest +riso! "oarte -nsemnat +otr- pe loc calea ce tre,uia urmat% 2r nici o 0,a!$ Loren0o a!ea s-i duc stare/ei documentul .i s-i cear ca sora s-i "ie -napoiat numaidec t$ -mpotri!a acestui act de -mputernicire$ ,oala nu putea s "ie un argument: "ratele a!ea cderea s o mute gra,nic la palatul &cdina .i Loren0o +otr- s se slujeasc de acest drept a doua 0i%

Acum$ de !reme ce grija pentru soarta surorii nu-l mai apsa pe su"let .i ndejdea c peste pu/in timp o !a eli,era -i insu"la din nou curaj$ Loren0o a!u rga0ul s se g ndeasc o clip la Antonia .i la dragoste% La ora c nd o !i0itase prima dat$ se -ndrept spre casa )l!irei% Aceasta poruncise s "ie primit% Hndat ce se ddu de .tire c a sosit$ "iica ei se retrase$ -mpreun cu Leonella; iar c nd intr -n camer$ o gsi pe stp na casei singur$ -i "cu o primire mai pu/in rece dec t -nt ia oa5 .i-1 po"ti s ia loc ling ea$ pe canapea% Apoi$ "r s piard timpul$ desc+ise !or,a despre temeiurile ei$ a.a cum se -n/elesese cu Antonia% 6 *u tre,uie s m socoti/i nerecunosctoare$ don Loren0o$ sau s ! g ndi/i c am uitat c t de -nsemnat este ajutorul dat prin cu! ntul ,un pus pe l ng marc+i0$ -n/eleg .i sunt "oarte -ndatorat; pentru nimic -n lume n-a. "i "cut pasul pe care m !d ne!oit s-l "ac% #ac 1(S #U a. dori% S-i "iu de LBolos copilei$ iu,ita mea Antonia% Sntatea mi-e tot mai .u,red; numai #umne0eu .tie c t de eurind a. putea "i c+emat s m -n"/i.e0 dinaintea tronului su% 2iica mea !a rm ne or"an$ .i$ "r o,lduirea "amiliei las Cisternas$ !a "i !du!it .i de prieteni% ) t nr$ ne!ino!at$ nu cunoa.te !iclenia lumii .i e destul de "ermectoare ca s "ie /inta ademenirilor% Hnc+ipui/i-!$ deci$ cum tremur pentru !iitorul ei: G ndi/i-! c t doresc s o /in departe de cei care ar putea s tre0easc porniri adormite -nc -n inima ei: S nte/j ,ine!oitor$ don Loren0o; Antonia are o inim sim/itoare$ drgstoas .i e recunosctoare pentru +at rul ce ni l-a/i "cut prin mijlocirea pe l ng marc+i0% & cuprinde spaima c nd sunte/i aici: m tem s nu -ncerce cum!a un sentiment -n stare s o amrasc p n la s" r.itul !ie/ii$ sau s o -ndemne s nutreasc ndejdi care% Hn situa/ia ei$ ar "i ne-ntemeiate .i !ane% Ierta/i-m$ dac ! mrturisesc ce m -ngro0e.te$ .i -ngdui/i ca sinceritatea s-mi slujeasc drept scu0% *u ! pot opri s-mi trece/i pragul$ recuno.tin/a m -mpiedic s "ac lucrul acesta; nu-mi rm ne dec t s m ,i0ui pe mrinimia domniei-!oastre .i s ! rog din su"let s cru/a/i sim/mintele unei mame -ngrijorate$ a unei mame care-.i iu,e.te la ne,unie "iica% Crede/i-m c nd ! spun c ne!oia m sile.te s m lepd de aceast legtur; dar alt mi jloc nu am .i$ spre ,inele Antoniei$ sunt "or/at s ! rog s ne ocoli/i% #ac -mi !e/i -ndeplini rugmintea$ stima pe care !-o port -nc de pe acum 1 .i totul m -ncredin/ea0 c o merita/i -ntr-ade!r 1 !a "i cu at t mai mare% 6 Sinceritatea dumnea!oastr m "armec$ rspunse Loren0o; dup cum !e/i a"la$ prerea ,un ce o a!e/i despre mine nu ! -n.al; sper$ totu.i c argumentele mele ! !or con!inge s nu mai strui/i asupra unei cereri -n "a/a creia$ de !a tre,ui s m supun$ jalea -mi !a "i nemrginit% O iu,esc pe "iica dumnea!oastr$ o iu,esc din toat inima; nu-mi doresc o "ericire mai manK dec t s-mi !d -mprt.it iu,irea .i s-mi dea m na ei In "a/a altarului% ) drept c eu -nsumi nu sunt ,ogat$ la moartea tatlui nu mi-a rmas dec t pu/in a!ere; dar ceea ce sper -n !iitor m -ndrept/e.te s aspir la m na "iicei contelui de las Cisternas% Ast"el !or,ea Loren0o$ dar )l!ira il -ntrerupse: 6 A+$ don Loren0o$ c nd aminti/i de titlul acesta impuntor$ uita/i de o, r.ia mea de jos% *u /ine/i seama c sunt de paispre0ece ani -n Spania$ "r ca "amilia so/ului s m recunoasc$ .i -n tot acest timp am trit dintr-un stipendiu care a,ia ajungea pentru -ntre/inerea .i educa/ia "iicei mele% 3a$ mai mult$ c+iar .i cele mai multe dintre neamurile mele care$ pi0ma.e$ se -ndoiesc$ c+ipurile$ c sunt -ntr-ade!r cstorit$ nu m ,ag -n seam% Cum$ de la moartea socrului meu$ am -ncetat s primesc ajutorul ,nesc pentru -ntre/inere$ am ajuns la un pas de lipsuri .i ne!oi% In starea aceasta m-a gsit sora mea$ care$ -n ciuda sl,iciunilor ei$ are o inim cald$ mrinimoas .i iu,itoare% &-a ajutat din pu/ina a!ere pe care a mo.tenit-o la moartea tatii$ m-a con!ins s !i0ite0 &adridul .i% #e c nd am plecat din &urcia$ ne-a -ntre/inut pe mine .i pe copila mea% *u socoti/i$ a.adar$ c Antonia e urma.a contelui de las Cisternas; !ede/i -n ea o or"an srac .i "r o,lduire$ nepoata me.terului Torri,io #al"a% O "iin/ ne!oia.$ -ntre/inut de "iica acestui

pr!lia.$ G ndi/i-! c t deose,ire e5ist -ntre o asemenea situa/ie .i aceea a nepotului .i mo.tenitorului puternicului duce de &edina$ Cred c a!e/i g nduri cinstite; dar$ cum nu e de a.teptat ca unc+iul domrtiei-!oastre s !ad cu oc+i ,uni aceast cstorie$ -ntre0resc urmrile ne"ericite pe care dragostea domniei-!oastre le !a a!ea pentru lini.tea copilei mele% 6 Ierta/i-m% Segnorci; a/i "ost -n.tiin/at gre.it$ dac presupune/i c ducele de &edina seamn cu cei mai mul/i dintre oameni% G nde.te larg .i "r prtinire; -i sunt "oarte drag .i$ nu am pricin s m tem$ !a -ngdui aceast cstorie$ c nd !a -n/elege c "ericirea mea /ine de Antonia% #ar s 0icem c nu !a -ncu!iin/a cstoria: de ce mi-ar "i$ totu.i$ "ric; Prin/ii-mei s-au prpdit; sunt stp n pe mica mea a!ere; ! "i destul ca Antonia s ai, din ce tri .i$ pentru m na ei$ !oi da "r !reo prere de ru ducatul de &edina% 6 Sunte/i t nr .i -n"lcrat; e "iresc s g ndi/i ast"el% Am -n!/at pe pielea mea$ -ns$ c o cstorie nepotri!it poart -n ea ,lestemul% &-am mritat cu contele de las Cisternas -n po"ida "amiliei sale; am pltit cu multe su"erin/e pentru acest pas nec+i,0uit% Oriunde ne -ndrepl": h tam$ ,lestemul printesc -l urmrea pe ajuns sraci .i n-am a!ut nici un prieten care s & scoa@a din ne!oie% Totu.i$ iu,irea noastr dinuia$ daiB$ !ai ? nu era !e.nic aceea.i% O,i.nuit cu ,og/ia .i +u0urulB greu 11 !enea so/ului meu s treac la o !ia/ dus -n lipsuri .i srcie% &urmura c nd pri!ea -n urm$ la traiul ,un de care se ,ucurase c nd!a% Pentru mine se lipsise ue situa/ia lui .i acum -i prea ru; iar atunci c nd -l cople.ea de0ndejdea$ -mi arunca -n "a/ c-1 "cusem to!ar. la lipsuri .i nenorocire% & numea pacostea !ie/ii lu/- 1Z-!orul su"erin/elor sale$ 0icea c$ din pricina mea$ se ruinase% O$ #oamne$ pu/in .tia c propria-mi inim m mustra mult mai aprig: *u ,nuia c su"eream -ntreit; per@tBu mme; pentru el$ pentru copii: ) ade!rat c m nia rareori /inea mult: Hi eram drag$ .i aceast iu,ire sinccru 1 se tre0ea numaidee t -n inim; .i$ atunci$ cin/a sa pentru lacrimile pe care le !rsm m c+inuia c+iar mai rau dec t cearta% Se arunca la pm nt$ .i$ -nne,unit niaN ruga "ier,inte s-1 iert$ -n timp ce se cople.ea cu , esLeme$ "iindc-mi ucidea lini.tea% #eoarece !ia/a jn-@ -n!/at c o cstorie -ntemeiat -mpotri!a "amiliilor cejM1B >M1 so/i e sortit s "ie ne"ericit$ o !oi p0i pe "iica mea de su"erin/ele pe care le-am -ndurat eu% #ac unc+11B1 domniei-!oastre nu-.i d -ncu!iin/area$ c t triesc ejl@ Antonia nu ! !a "i so/ie% 2r -ndoial c ducele nu se m!oi: se% 3ucur de o putere nespus de mare$ iar Antoni nu tre,uie supus m niei .i prigoanei sale% 6 Prigoana sa: Ce lesne poate "i ocolit: >7 8r91B$ s-ar -nt mpla tot ce poate "i mai r u$ ar -nsemnK1 doar sa prsim Spania% &i-ar "i u.or s "ac a!ere% InsuleBe mcll: Pe !oi1 "i pentru noi un liman sigur% Am o propriila;: *u de mare !aloare$ -n Cispanola; acolo o s iugim .i !oi socoti c locul acela e patria mea$ dac-mi !a drui o !ia/ ti+nit alturi de Antonia% 6 A+$ tinere: ) un !is de.ert$ romantic: La .i Gon0al!o% H.i -nc+ipuia c poate pleca din Spania tia s-i par ru; dar clipa despr/irii i-a smuls !alul amgirilor% *u .ti/i ce -nseamn s sc+im,i locurile unde /i-ai petrecut copilria$ cu ni.te tr muri necunoscute .j cu o clim nemiloas$ to!ar.ii din tinere/e s te _te pe de-antregul .i pentru totdeauna$ s !e0i cum ,oli ce se prsesc su, cerul indian -/i rpim cei mai dragi prieteni$ ucid "iin/ele careN/i sunt cele mai scumpe pe lume$ iar tu s nu po/i s le dai ajutorul tre,uincios: )u am sim/it toate acestea: So/ul% =i doi copii drgla.i .i-au a"lat morm ntul -n Cu,a% *imic n-ar "i scpat-o de aceea.i soart pe Antonia$ dac nu m-a. "i -ntors cu ea gra,nic -n% Spania% A+$ don Loren0o: #ac a/i putea s ! -nc+ipui/i su"erin/ele prin care am trecut pe c nd eram departe$ dac a/i .ii c t de amarnic -mi prea ru pentru tot ce lsasem -n urm .i cum -mi era drag p n .i numele Spaniei: Pi0muiam ! nturile ce ,teau ctre ea; iar$ atunci c nd !reun marinar spaniol trecea pe su, "ereastra mea .i -ntina o melodie ,inecunoscut$ oc+ii mi se umpleau de lacrimi -n timp ce m g ncteam la /ara -n care m-am nscut% #e asemenea$ Gon0al!o 1 so/ul meuI

)l!ira conteni% 7ocea -i tremura .i-.i ascunse "a/a -n ,atist% #up o scurt tcesje$ se ridic de pe canapea .i urm: 6 Ierta/i-m c ! prsesc pentru c te!a clipe; amintirea su"erin/elor de altdat m-a tul,urat mult .i simt ne!oia s "iu singur% P n c nd m -ntorc$ citi/i cu luareaminte aceste !ersuri% #up moartea so/ului meu$ le-am gsit printre + rtiile sale% #ac a. "i a"lat mai cur nd c nutrea asemenea sim/minte$ a. "i murit de durere% A scris aceste !ersuri -n drum spre Cu,a$ c nd neca0urile -i -ntunecau mintea .i uitase c a!ea ne!ast .i copii% Ceea ce pierdem ne pare pururea lucrul cel mai ele pre/% Gon0al!o prsea pentru totdeauna Spania: de aceea$ nimic pe lume nu-i era mai clrag ca /ara sa% Citi/i-le$ don Loren0o; o s -n/elege/i sim/mintele unui ,r,at surg+iunii% )l!ira -i -nrn n o + rt e .i ie.i din camer% T nrui cercet cuprinsul poe0iei .i a"l cele ce urmea0: )jil% LBl$ Adio$ o$ =panie$ unde m-am nscut% Adio pe reci: Oc+ii ace.tia$ surg+iuni/i% *u !or mOi !edea !reodat /rmurile tale / O neagr presim/ire spune inimii mele c nicic nd Pa.ii iui Gan0ul!p nu !or mai clca pmmtul tu% 7Xntui s-a potolii; pe c nd !asal ce plute.te lini.tit Cu mi.carea-i domoal ,r0dea0 oceanul "r !aluri$ Simt cum m prse.te curajul cu care m ludam$ .i ,lestem !alurile ce m poart departe de Spania% K Tot o mai 0resc: Su, seninul cerului al,astru$ Se !d -nc mult iu,itele turle: #inspre steiurile de colo$ ,oarea serii Poart spre urec+ea-mi$ graiul natal% Sprijinit de-o si nc acoperit cu mu.c+i .i cant nd !oios%$ Golo-n soare$ pescarul plasele -.i usuc; C t de adeseori au0it-am t nguioasa ,alad$ Ce-n "a/a oc+ilor plini de triste/e$ ,ucurii din alte !remuri mi-a -n"/i.at% O$ ce "erice e t nrul stean: A.teapt ora c nd$ de o,icei$ Triste/ea amurgului -ntunec cerul pe care noaptea co,oar; Atunci$ ,ucuros$ se-ndreapt spre um,rarul printesc$ =i se -mprt.e.te din ,ucate crescute-n c mpiiU; natale% Prietenia .i iu,irea$ oaspe/ii csu/ei sale$ -n prag -l -ni mpin Cu un cinstit >,un!enit@ .i un 0 rn,et din inim: *enorociri amenin/toare nu-l lipsesc de ,ucuria 0ilei de a0i9 Pe picplu-i stp n nu e suspinul$ nici pe o,ra0 lacrima% O$ "erice "lciandru de la /ar: Ursita$ care asemenea "ericire nu mi-a +r0it$ & po"te.te s-/i pi0muiesc soarta; )u$ care "ug i0gonit din Spania .i de-acas$ Spun la tot ce pre/uiesc .i drag -mi este$ ,un rmas: Urec+ea-mi nu !a mai asculta cinteeul ,inecunoscut Al !reunei "ete de la munte care-.i pa.te caprele$ 7ersul !reunui "lcu ce implor mila iu,itei$ Sau al pstorului ce la -nt mplare -ng n rustica lui melodie% 3ra/ele !i ele nu !or mai cunoa.te iu,itoarea -m,r/i.are printeasc$ Inima-mi$ ti+na !ie/ii de-acas: #eparte de aceste ,ucurii$ pe ale cror urme cat suspinele .i aducerea-aminte$ Spre ceruri -n,u.itor de ar0toare .i meleaguri -ndeprtate m -ndrept$ -ntr-acolo unde soarele din Indii 0misle.te noi ,oli$ Ctre tr muri ce .erpi .i tigri prsesc$ m poart pa.ii; *u-i .tiin/ care s potoleasc setea ,u0elor uscate de "e,r$ S-n"runte "rigurile gal,ene .i dogoarea -nne,unitoare a 0ilei% #ar$ nici de !oi sim/i cum -ncet durerea -mi mistuie "icatul$ =i m !oi stinge treptat -n "loarea ! rstei$ *ici c nd "rigurile nes/ioase -mi !or suge s ngele -n clocot%

=i mintea mi-o !a lua ra0na -n cuptorul -ncins de astrul 0ilei$ & +n t nu !oi "i$ precum sunt a0i$ c nd m despart$ ast"el$ Cu nenumrate suspine amare$ de tine$ drag /ar; C nd simt c inima-mi !a "i pururi ne,un dup tine$ Iar ,ucuriile tale -mi sunt smulse pe !ecie: 7ai mie: C t de adesea$ -n somn$ 7raja !iselor -mi !a aduce aminte de /ara mea #e c te ori prerile de ru m !or po"ti s numr cu triste/e 2iece des"tare de care nu mai am parte$ "iece prieten drag lsat -n u rm: 7ile sl,atice ale &urciei .i iu,itele ei 0!oaie romantice$ 1Y1 ( ul pe ale crui maluri m jucam -n copilrie$ Str!ec+ea sal a castelului meu$ turnurile-i -ncruntate$ 2iece pdure mult-regretat .i poian ,ine.iiul$ 7ise despre /ara -n jurul creia se rotesc toate dorin/ele mele$ Pri!eli.ti$ pe care sortit sunt s nu le mai !d -n !ia/$ Adesea aducerea-aminte$ clul meu$ mi le !a -nc+ipui =i presc+im,a-! toate plcerile trecute -n jalea cea de a0i: #ar$ iat: Soarele su, !aluri apune; *oaptea cu pa.i repe0i se gr,e.te puterea s-.i redo, n< deasc; *orii$ ascund !ederii mele turlele din sat$ Ca prin cea/ le 0resc uneori$ iar% Alteori deloc% O+$ ! nturi$ conteni/i a su"la: Lini.teasc-se marea: #ormi$ dormi tcut -n larg$ tu$ cora,ia mea cu trei catarge: Ast"el -nc t$ atunci c nd geana 0orilor !a polei oceanul$ Oc+ii mei s !ad iar coasta Spaniei% #e.art-i dorin/a: Cu dispre/ pentru ullima-mi rug$ -n/eptor ,ate ! ntul$ mari se ridic tala0urile; #eparte "i-!om p n-n 0ori; Adio$ deci$ pe !eci$ Spania mea natal: Loren0o a,ia apucase s citeasc !ersurile$ c nd )l!ira se uitoarsc; acum$ dup ce lsase lacrimile s-i curg -n !oie$ se sim/ea u.urat .i-.i adunase din nou g ndurile$ potolit$ ca de o,icei% 6 *u !oi mai aduga nimic$ domnul meu$ 0ise$ a/i au0it de ce m tem .i care mi-e temeiul c nd ! rog s nu ne mai !i0ita/i% &-am ,i0uit cu toat -ncrederea pe onoarea dumnea!oastr$ nu-mi !e/i do!edi$ sunt sigur$ c am a!ut o prere prea ,un -n ceea ce ! pri!e.te% 6 #oar o -ntre,are$ segnora$ .i ! prsesc% #ac ducele de &edina -mi !a -n/elege iu,irea$ omagiile mele ! !or "i neplcute$ dumnea!oastr .i "rumoasei Antonia; 6 O s ! !or,esc desc+is$ don Loren0o% 2iindc nu prea sunt sor/i ca o asemenea cstorie s ai, loc% n-odat$ m tem c "iica mea o dore.te mult prea "ier,inte% A/i tul,urat inima ei t nr$ ceea ce m nelini.te.te adine% Pentru ca tul,urarea aceasta s nu creasc .i s ajung mai puternic$ m !d silit s spun c nu doresc: s am legturi cu dumnea!oastr; c t despre mine$ pute/i "i -ncredin/at$ m-a. ,ucura s-mi !d copila at t de ,ine cptuit% Hmi dau seama$ trupul meu surpat de ,oal .i neca0uri nu-mi -ngduie s-sper c o !oi duce mult$ .i tremur c nd m g ndesc s o las su, o,lduirea unui om cu des! r.ire strin% *u-1 cunosc c tu.i de pu/in pe marc+i0ul de las Cisternas% Se !a cstori: se prea poate ca so/ia s nu /in la Antonia .i s o lipseasc de singurul ei prieten% #ac unc+iul dumnea!oastr$ ducele$ se !a -n!oi cu aceast cstorie$ nu ! -ndoi/i$ eu .i "iica mea !om spune da; dar "r -ncu!iin/area lui$ nu spera/i c ne-o !om da pe-a noastr% Oricum ar sta lucrurile$ orice pas !e/i "ace$ .i "ie c ducele !a +otr-ntr-un "el sau altul$ p n c nd nu-i !e/i cunoa.te !oia$ -ngdui/i-mi s ! rog un singur lucru: "eri/i-! s ! arta/i$ pentru ca sl,iciunea Antoniei s nu prind rdcini mai ad nci% #ac rudele domniei-!oastre !or -ngdui s-i !or,i/i ca unei so/ii$ u.a mea ! e larg desc+is; dac se -mpotri!esc$ mul/umi/i-! cu stima .i recuno.tin/a mea$ dar /ine/i minte c nu tre,uie s ne niai -nt lnim%

Loren0o "gdui$ cu prere de ru$ c se !a supune +otr rii ei; dar$ adaug$ spera s capete cur nd$ -ncu!iin/area ce a!ea s-i dea dreptul s reia aceste legturi% #up aceea$ o lmuri de ce marc+i0ul nu o !i0itase el -nsu.i; nu se s"ii s-i mrturiseasc po!estea surorii sale% *djduia s-.i eli,ere0e sora a doua 0i$ -nc+eie el; iar -n clipa c nd don (aUmond nu !a mai a!ea temei s se team pentru cele ce se petreceau$ nu !a 0,o!i s o -ncredin/e0e pe donna )l!ira c-i era prieten .i o,lduitor% #oamna cltin din cap% 6 & tem pentru sora dumnea!oastr$ 0ise% Am au0it multe despre "irea stare/ei$ le-am a"lat de la o prieten$ care a "ost crescut la aceea.i mnstire cu ea; spunea c e tru"a.$ -n!er.unat$ ne-nduplecat$ supersti/ioas .i r06 C ug rul l B B ,untoare% #e atunci am au0it$ de asemenea$ c e -nne,unit de dorin/a ca mnstirea ei s "ie or nduit dup pra!il$ a.a cum nu-i alta -n tot &adridul% *iciodat$ se 0ice$ n-a iertat pe cine!a care$ printr-o "apt nesocotit$ a adus "ie .i cea mai mic pat ,unului renume al a.e0m ntului% #e.i e m nioas .i necru/toare de "elul ei$ .tie prea ,ine s se arate ,l nd% Hncearc prin toate cile s con!ing tinere de rang -nalt s intre -n r ndul comunit/ii pe care o conduce; c nd apuc s se m nie$ nu .tie ce e mila .i are prea mult cute0an/ ca s se codeasc -n "a/a celor mai aspre pedepse pentru !reo a,atere% *ici !or, c !a socoti o ru.ine adus mnstirii ei$ dac sora o !a prsi; !a "olosi orice !icle.ug ca s ocoleasc porunca S" ntului Printe; m cutremur c nd m g ndesc la donna$ Agnes$ a"lat -n m na acestei "emei primejdioase% Loren0o se scul s-.i ia rmas ,un% La despr/ire$ )l!ira -i ddu m na$ pe care i-o srut respectuos; trgea ndejde$ spuse el$ ca$ -n scurt timp$ s-i "ie -ngduit s srute m na Antoniei$ .i cu acestea$ porni spre re.edin/a sa% #oamna era pe deplin mul/umit de cele ce !or,iser; se ,ucura la g ndul c$ -n !iitor$ Loren0o ar putea s-i "ie ginere; dar -n/elepciunea -i cerea s nu de0!luie "iicei acele mgulitoare ndejdii pe care$ de ast dat$ -ndr0nea s le nutreasc% 4orii a,ia se i!iser$ c nd Loren0o se .i a"la la mnstirea S" nta Clara$ pre!0ut cu -mputernicirea de tre,uin/% Clugri/ele erau la utrenie% A.tept ner,dtor ca sluj,a s ia s" r.it; iar% Hn cele din urm$ stare/a apru la !or,itor% I se ceru s o -n"/i.e0e pe Agnes% 3tr na doamn rspunse cu o "a/ trist c starea iu,itei copile era or de or mai amenin/toare; doctorii nu mai ddeau speran/; singura cale ca c-.i redo, ndeasc sntatea$ au spus$ era s stea lini.tit$ iar cei care puteau s o tul,ure s "ie /inu/i departe% Loren0o nu ddu cre0are nici unui cu! nt din toate acestea$ la "el ca .i !or,elor pline de grij .i iu,ire pentru Agnes$ cu care era pres-rat -ntreaga po!este% #ornic s pun capt discu/iei$ -nm n stare/ei ,ula papal .i strui ca$ sntoas sau ,olna!$ sora s-i "ie -ncredin/at numaidee t% Stare/a primi -nscrisul .i se art umil; dar -ndat ce-.i arunc oc+ii asupra cuprinsului$ ciuda ei "u at t de cumplit$ -nc t -n !an se-strdui s se pre"ac% 2a 8a i A ro.i toat .i-1 str"ulger pe Loren0o cu o pri!ire mBinioa:@ .i amenin/toare% 6 Porunca e +otr t$ 0ise$ .i !ocea ei trda o "urie pe care 0adarnic se lupta s o ascund; ,ucuros i-a. da ascultare$ dar% Clin ne"ericire$ nu st -n puterea mea% Loren0o -i curm !or,ele cu un strigt de mirare% 6 (epet$ segnor$ -mi e cu des! r.ire peste putin/ s m supun acestei porunci% #in grij pentru sim/mintele unui "rate !-a. "i -n.tiin/at$ treptat$ despre trista -nt mplare$ .i !-a. "i pregtit$ ca% S a!e/i tria s asculta/i cele petrecute% &surile mele de pre!edere au "ost date peste cap: -nscrisul -mi porunce.te s !-o -ncredin/e0 numaidec t pe sora Agnes; m !d$ deci$ silit s ! dau "r mult !or, !estea c a murit !inerea trecut% Hngro0it$ Loren0o se trase -ndrt .i pli% H.i adun o clip Bg ndurile .i$ con!ins c cele spuse erau neaprat o minciun$ -.i !eni -n "ire%

6 & -n.ela/i: Spuse aprins; acum cinci minute m-a/i -ncredin/at c$ de.i e ,olna!$ trie.te -nc% Hn"/i.a/i-o pe loc: #e !0ut tre,uie s o !d$ .i o !oi !edea; .i orice a/i "ace ca s m -mpiedica/i e 0adarnic% 6 7-a/i pierdut ,unul-sim/$ segnor; datora/i respect ! rstei mele .i rasei pe care o port% Sora dumnea!oastr nu mai este% #ac la -nceput nu !-am spus c a murit$ pricina a "ost teama mea ca nu cum!a o -nt mplare at t de trist s ! 0guduie prea tare% Hntr-ade!r$ grija mi-a "ost prost rspltit% =i$ m rog$ de ce a. /ine-o cu sila; &i-ar "i "ost de ajuns s .tiu c !oia s ne prseasc ca s-mi "i dorit s nu se mai a"le printre noi .i s o socot o ru.ine pentru surorile S"intei Clara; dar .i mai !ino!at s-a "cut prin "elul cum a clcat peste iu,irea ce i-am purtat-o% A pctuit greu; iar c nd !e/i a"la pricina mor/ii ei ! !e/i ,ucura$ "r -ndoial$ don Loren0o$ c o aseme-nea ticloas nu mai "ace um,r pm ntului% A c0ut ,olna! joia trecut$ c nd ne-am -ntors de la capela capucinilor$ unde ne-am spo!edit; prea o ,oal ciudat; dar ea se -ncp/ na s ascund din ce i se trgea% Sla! S"intei 2ecioare$ eram prea ne.tiutoare ca s ,nuim 1 -nc+ipui/i-!$ deci$ cum am rmas -ncremenite .i c t de -ngro0ite dm "ost c nd$ a doua 0i$ a nscut un prunc mort$ pe care l-a urmat numaidee t -n morm nt% Cum$ segnor; ) oare cu putin/ ca "a/a domniei-tale s nu arate nici uluire$ nici re!olt; Se poate s "i cunoscut m r.!ia surorii .i -nc s ! "ie drag; #ac a.a st u lucrurile$ n-a!e/i ne!oie de mila mea% *u mai am nimic de adugat$ dec t$ repet$ c nu sunt -n msur s m supun poruncii S" ntului Printe% Agnes nu mai este pe lumea aceasta; .i$ ca s ! -ncredin/e0 c nu spun dec t ade!rul$ jur pe & ntuitorul nostru: a "ost -nmorm ntat acum trei 0ile% Odat cu aceste !or,e$ srut un mic cruci"i5 ce-1 purta at rnat la ,r u; apoi se ridic din jil/ul -n care sttea .i ie.i din salon% In timp ce se -ndeprta -i arunc lui Loren0o un 0 m,et ,atjocoritor% 6 Adio$ segnor$ -i 0ise; nu .tiu !reun leac pentru cele petrecute; m tem c nici mcar o a doua ,ul papal n-o s-/i -n!ie din mor/i sora% Loren0o plec .i el$ -ndurerat; don (aUmond$ -ns$ la au0ul acestei !e.ti$ "u -nne,unit de jale; nu se lsa con!ins c Agnes murise -ntr-ade!r .i struia -ntruna c era /inut mai departe -nc+is -ntre 0idurile mnstirii S" nta Clara% *imic nu-1 "cea s-.i piard ndejdea c o !a redo, ndi c nd !a% 6 4i de 0i punea la cale altce!a$ doar a!ea s primeasc !reo !este despre ea$ dar orice plnuia$ re0ultatul era mereu acela.i% Hn ceea ce-1 pri!ea$ &edina nu spera s-.i mai !ad !reodat sora; totu.i$ credea c "usese -nlturat cu mijloace necinstite% Con!ins de lucrul acesta$ sprijinea cu-trile lui don (aUmond$ .i$ dac a!ea cum!a s descopere cea mai mrunt do!ad menit s-i slujeasc drept c+e0.ie a ade!rului pe care-.i -ntemeia ,nuielile$ era +otr t s se r0,une$ "r cru/are$ pe cr ncena stare/% Pierderea surorii -l m +nea -n adi ncul su"letului; iar ,una-cu!iin/$ care-1 silea ca$ deocamdat$ s nu-i amin-teasc ducelui de Antonia$ nu era$ la r ndu-i$ cea mai ne-nsemnat pricin a ne"ericirii lui% Intre timp$ oamenii si stteau ne-ncetat de !eg+e -n jurul casei unde locuia )l!ira% )ra -n.tiin/at despre "iece pas pe care-1 "cea iu,ita sa% Cum joia nu lipsea niciodat de la predica /inut -n catedrala capucinilor$ era sigur c putea s o !ad o dat pe sptm n; de.i% A.a cum "gduise$ a!ea grij ca ea s nu-1 0reasc% =i$ ast"el$ se scurser dou luni$ care preau "r s" r.it% #espre Agnes nu se a"lase -nc nimic% To/i$ -n a"ar de marc+i0$ o credeau moart; iar acum Loren0o +otr- s se destinuiasc unc+iului; mai strecurase .i -nainte c te!a !or,e$ ce ddeau a -n/elege c dorea s se cstoreasc; "useser primite cum mai ,ine nici nu se putea a.tepta .i nu nutrea !reo temere -n legtur cu re0ultatul "ericit al cererii@ sale% CAPITOLUL 7I%

Pe c nd -nln/ui/i 0ceau unul -n ,ra/ele celuilalt$ 3inecu! ntau noaptea .i ,lestemau 0orii ce a!eau s mijeasc% 2uria dragostei trecuse; Am,rosio -.i potolise dorin/a% Plcerea dispru .i$ -n inima lui$ ru.inea -i lu locul@ 2 st cit .i -nspim ntat -n "a/a sl,iciunii pe care o do!e-dise$ se de0lipi din -m,r/i.area &atildei; !0u pcatul "ptuit prin clcarea jurm ntului; cuget la cele petrecute adineauri .i se temu de ce ar "i putut s urme0e$ dac ade!rul ar "i "ost descoperit; a.tepta cu groa0; inima sa c0u prad de0ndejdii .i -n ea se cui,rir le+amitea .i de0gustul; se "erea s pri!easc -n oc+ii to!ar.ei lui -ntru sl,iciune% O tcere mo+or t se rsp ndi -n jur$ g nduri neplcute preau s-i a,soar, pe am ndoi% &atilda "u prima care sparse aceast tcere% Hi lu u.urel m na .i .i-o aps pe ,u0ele ei "ier,in/i% 6 Am,rosio$ murmur cu o !oce sla, .i tremur nd% Stare/ul tresri la au0ul glasului ei; ct -n oc+ii &atildei; erau plini de lacrimi; "a/a i se ro.ise toat .i oc+ii rugtori preau s-i implore mila% 6 2iin/ primejdioas$ 0ise el$ rn-ai cu"undat -ntr-o su"erin/ de iad: #ac se !a a"la c e.ti "emeie$ !oi plti cu cinstea$ ,a c+iar cu !ia/a$ pentru c te!a clipe de pl-cere% *etot am "ost c m-am -ncre0ut -n "armecele tale: =i-acum$ ce-i de "cut; Cum s-mi isp.esc pcatul; Care-i rscumprarea ce poate s do, ndeasc iertare pen-tru nelegiuirea mea; &atilda$ tu$ ticloaso: &i-ai rpus pe !eci lini.tea: 6 Pe mine m cer/i ast"el$ Am,rosio: Pe mine$ care am jert"it de dragul tu plcerile lumii$ des"trile ,og/iei$ ging.ia "emeii$ prietenii$ a!erea .i reputa/ia;: Ai pierdut ce!a pe care s nu-1 "i pierdut .i eu; *u sunt oare prta. la !ina ta; *-ai sim/it plcerea pe care am sim/it-o eu; 7in$ 0ici; 7ina noastr -n ce const$ dec t -n prerea unei lumi care judec prost; Las-i s n-ai, +a,ar de ,ucuriile noastre .i ele !or "i dumne0eie.ti .i "r pri+an: Jurm ntul tu de castitate a -nsemnat ce!a ne"iresc; omul nu a "ost 0mislit pentru o asemenea stare; iar dac iu,irea ar "i un pcat$ #umne0eu n-ar "i -n0estrat-o cu asemenea "armece -nc t nimeni s nu poat s-i /in piept% Alung$ deci$ norii ce-/i -ntunec "runtea$ scumpul meu Am,rosio% Hngduie-/i din plin acele plceri "r de care !ia/a este un dar ce nu "ace o le/caie% *u-mi mai 0! rli -n o,ra0 c te-am -n!/at ce e "ericirea .i simte-te -n al noulea cer$ la "el ca "emeia care se -nc+in dinaintea ta% Hn timp ce !or,ea$ oc+ii ei gale.i re!rsau o moliciune -nc nttoare; g " ia; -.i -ncolci m ng ios ,ra/ele -n jurul lui$ -l trase mai aproape$ -.i lipi ,u0ele de ale sale% #in nou Am,rosio se sim/ea -nne,unit de dorin/; 0arul "usese aruncat; -.i clcase jurm ntul; pcatul era gata s! r.it; pentru ce s-ar -n"r na -n "a/a ,ucuriilor care-1 rsplteau; O str nse la piept cu .i mai mult "oc% Odat ce ru.inea nu-I mai silea s se stp neasc$ po"tele sale necumptate rupser 0ga0ul; iar$ -n acest timp$ "ru-moasa destr,lat "olosea toate nscocirile des"r ului$ toate "ine/urile me.te.ugului plcerii$ care puteau s-i sporeasc iu,itului ,ucuria clipei c nd era a lui .i$ odat cuprins de "uriile dragostei$ mai des! r.it s-i "ie uitarea de sine$ Am,rosio se deda la des"tri pe care nu le cunoscuse p n atunci% Iute se scurse noaptea$ iar 0orii ro.ir c nd -l !0ur -nln/uit -nc de -m,r/i.rile &atildei% 3eat de plcere$ clugrul se scul din culcu.ul de0mierdrilor sirenei; acum nu se mai g ndea ru.inat la necumptarea lui .i nici nu-1 -ngro0ea r0,unarea lui #umne0eu$ -mpotri!a cruia pctuise; nu se temea dec t ca nu cum!a moartea s-i "ure acele des"tri ce-i tre0eau cu at t mai mult po"t cu c t nu .i le -ngduise !reme -ndelungat% Otra!a o amenin/a mai departe pe &atilda; iar clugrul$ dornic de plceri$ se temea nu at t pentru !ia/a aceleia care -l i0,!ise$ c t pentru i,o!nic% #ac a!ea s-i "ie rpit$ nu !a gsi lesne o alt$ iu,it cu care s se rs"e/e

at t de deplin .i "r primejdie; o -m,oldi$ a.adar$ din tot su"letul s "oloseasc acele mijloace -n stare s-i scape !ia/a$ ce spusese c le cuno.tea% 6 #a$ rspunse &atilda; de !reme ce m-ai "cut s-mi dau seama c !ia/a e un ,un de pre/$ mi-o !oi sal!a$ "ie ce-o "i% *u m !a -nspim nta !reo primejdie; !oi pri!i ne-n"ricat urmrile celor ce !oi "ace .i nici nu m !oi cutremura dinaintea ur ciunii lor; !oi socoti c am pltit prea pu/in pentru ca s "ii al meu; .i$ /ine rmnte$ o clip petrecut -n ,ra/ele tale pe lumea aceasta$ rscumpr cu prisosin/ pedeapsa !e.nic din lumea de apoi% #ar$ -nainte de a m +otrla acest pas$ jur-mi pe ce ai mai s" nt$ Am,rosio$ c nu m !ei -ntre,a niciodat prin ce mijloace am i0,utit s scap cu !ia/% Am,rosio jur -ntr-un c+ip care-1 lega c t se poate de mult% 6 I/i mul/umesc$ iu,itule% Se cere s "iu pre!0toare; cci$ de.i nu-/i dai seama$ te -nr uresc prejudec/ile de r nd% Trea,a cu care o s m -ndeletnicesc la noapte$ s-ar putea s te sperie prin ciud/enia ei .i s m co,oare -n oc+ii ti; spune-mi$ ai c+ei/a u.i/ei din partea de apus a grdinii; 6 U.a ce d spre cimitirul ce-1 a!em -n to!r.ie cu surorile S"intei Clara; *-o am$ dar mi-e lesne s-o capt%@ 6 Asta-i tot ce ai de "cut% Hngduie-mi s intru -n% Cimitir la mie0ul nop/ii% 7eg+ea0 pe c nd co,or -n cripta mnstirii S" nta Clara$ ca nu cum!a !reun oc+i iscoditor s ,age de seam ce "ac% Las-m singur o or .i-mi !oi i0,!i !ia/a$ pe care o -nc+in plcerii tale% Ca s nu tre0e.ti ,nuieli$ nu te a,ate pe la mine -n timpul 0ilei% *u uita c+eia .i /ine minte c te a.tept -nainte de ora douspre0ece% Ascult: Aud pa.i care se apropie: Pleac; o s m pre"ac$ s cread c dorm% Clugrul se supuse .i prsi c+ilia% Hn clipa c nd desc+ise u.a -n prag se i!i printele Pa,los% 6 Am !enit$ 0ise acesta$ ca s !d ce-i -cu t nrul meu ,olna!% 6 Sst: (spunse Am,rosio$ cu degetul la ,u0e; !or,e.te -ncet; de la el !in; a c0ut -ntrun somn ad nc care$ "r -ndoial$ -i !a "olosi% *u-1 tul,ura acum$ !rea s se odi+neasc% Printele Pa,los se supuse .i$ "iindc se au0ea clopotul$ se duse -mpreun cu stare/ul la utrenie% Am,rosio se sim/i st njenit c nd intr -n capel% *u era o,i.nuit s se .tie !ino!at .i-.i% Hnc+ipuia c oricine putea s citeasc pe "a/a lui la ce se dedase -n noaptea aceea% Se strdui s se roage; inima nu-i mai era aprins de credin/; pe nesim/ite$ g ndurile lui rtceau spre "armecele tainice ale &atildei% #ar$ -n locul nepri+nirii din su"let$ pe care n-o mai a!ea$ cut s-.i ia o -n"/i.are de s" nt% Ca s-.i ascund .i mai ,ine pcatele$ /inea -n0ecit s-.i arate a.a-0isa lui !irtute .i niciodat nu pruse mai credincios celor s"inte dec t din clipa c nd -.i clcase jurm ntul% =i ast"el$ "r s-.i dea seama$ dup clcarea legm ntului$ .i ne-n"r nare$ urma ipocri0ia; -n primele dou pcate c0use "iindc nu se -mpotri!ise unei ispite aproape de ne-n"r nt; dar acum s! r.ea cu !oia sa gre.eala$ cci -ncerca s ascund !ina ce .i-o atrsese prin !iclenia altuia% Utrenia lu s" r.it$ iar Am,rosio se retrase -n c+ilia sa; des"trile$ pe care eu c te!a ore mai -nainte le gustase pentru prima oar$ -l -nr ureau -nc: mintea nucit amesteca -ntr-o -n!lm.eal +aotic plcerea$ nelini.tea .i teama; -ncerca preri de ru c nd cta -n urm$ spre acea pace su"leteasc .i !irtute o,lduitoare sortite lui p n atunci; -.i -ngduise po"te nes/ioase ce ieri$ doar c nd -i treceau prin minte$ -l "ceau s se dea -ndrt -ngro0it; cutremurat$ cuget c un pas gre.it$ "ie .i unul ne-nsemnat$ al lui sau al &atildei$ ar rsturna -ntregul edi""ciu cldit -n trei0eci de ani 1 renumele su$ do, ndit prin at tea strdanii 1 .i dintr-un idol al 0ilei l-ar presc+im,a -n ur ciunea oamenilor% Con.tiin/a -i 0ugr!ea -n culori aprinse nelegiuirea .i sl,iciunea sa; teama -i sporea groa0a de pedeaps; se .i !edea -n temni/ele In-c+i0i/iei% #e Ia aceste imagini

c+inuitoare$ g ndul -i 0,ura spre "rumuse/ea &atildei .i acea "ermectoare -n!/tur care$ odat -nsu.it$ nu mai poate "i uitat% O singur pri!ire aruncat -ntr-acolo era de ajuns ca s-l -mpace cu sine -nsu.i; socotea c nepri+nirea .i cinstea pe care le jert"ise nu erau un pre/ prea mare pentru plcerile nop/ii trecute% C+iar .i amintirea acestor clipe -l !rjea p n-n ad ncul su"letului; ,lestema acea -ng m"are prosteasc care-1 -ndemnase s-.i o"ileasc -n -ntuneric "loarea !ie/ii@ WMX"r s .tie ce ,inecu! ntate sunt dragostea .i "emeia; +otr- ca$ oricum ar sta lucrurile$ s nu pun capt legturii cu &atilda .i aduse -n sprijinul su toate argumentele menite s -ntreasc +otr rea luat% #ac a,aterea a!ea s rm n necunoscut$ se -ntre,a$ -n ce consta gre.eala sa .i care erau urmrile de care tre,uia s se team; (espectarea cu str.nicie$ .i pe !iitor$ a tuturor regulilor ordinului su clugresc$ -n a"ara cerin/elor castit/ii$ -i !a aduce mai departe stima oamenilor$ ,a c+iar .i ocrotirea #omnului 1 despre aceasta nu se -ndoia% A!ea toat -ncrederea$ -i !a "i lesne iertat o a,atere at t de u.oar .i "ireasc$ prin care-.i clcase jurm ntul; uita -ns c$ -n urma acestui legm nt$ ne-n"r narea$ pentru mireni pcatul cel mai scu0a,il$ odat ce-1 s! r.ise el$ ajungea o nelegiuire -n"iortoare% Ajuns la aceast +otr re asupra "elului cum a!ea s se poarte -n !iitor$ se sim/i mai u.urat: se 0! rli pe pat .i -ncerc s-.i recapete$ cu ajutorul somnului$ puterile irosite -n nesa/ul de plceri al nop/ii trecute% A.a cum poruncise &atilda$ nu se a,tu -n timpul 0ilei prin c+ilia ei% Hn sala de mese$ printele Pa,los spuse c p n la urm (osario "usese -nduplecat s ia medicamentul pe care i-1 prescrisese$ dar doctoria nu a!usese ca re0ultat nici cea mai u.oar -m,unt/ire .i credea c priceperea omeneasc nu mai putea s-1 scape pe ,olna!ul a"lat la marginea morm ntului% Stare/ul -.i -nsu.i aceast prere .i jeli$ c+ipurile$ s" r.itul timpuriu al unui t nr -n0estrat cu +aruri ce "gduiau at t de mult% Se ls noaptea% Am,rosio a!usese grij s capete de la portar c+eia u.i/ei ce ddea -n cimitir% Pre!0ut cu c+eia$ la ceasul c nd toat mnstirea era cu"undat -n tcere$ ie.i din c+ilia sa .i se gr,i spre u.a &atildei% Aceasta se dduse jos din pat .i era gata -m,rcat% 6 Te-am a.teptat cu ner,dare$ -i 0ise; !ia/a mea /ine de aceste clipe% Ai c+eia; 6 O am% 6 Atunci$ +ai -n grdin$ nu a!em timp de pierdut% Urmea0-m: Lu de pe mas un co.ule/ acoperit% Cu co.ule/ul -ntr-o m n$ iar -n cealalt cu lampa ce ardea pe !atr$ ie.i iute din c+ilie% Am,rosio o urm% Am ndoi p.eau -n!lui/i -ntr-o ad nc tcere% &atilda -nainta cu pa.i repe0i$ dar precau/i; trecu prin gangurile ,oltite .i ajunse -n partea dinspre apus a grdinii% Oc+ii care -i scprau sl,atic tre0ir s"iala .i totodat groa0a celuilalt% Un anumit curaj al de0ndejdii pusese stp nire pe c+ipul ei; -i trecu lampa lui Am,rosio; apoi lu de la el c+eia; descuie u.i/a .i intr -n cimitir% )ra un ptrat -ntins$ !ast$ pe care cre.teau ar,ori de tis; jumtate se a"la -n stp nirea m-nstirii$ iar cealalt$ aprat printr-un acoperi. cldit din piatr$ apar/inea surorilor S"intei Clara; +otarul dintre cele dou -l -nsemna un gard de "ier$ a crui poart rm nea -ndeo,.te ne0!or t% Hntr-acolo se -ndrept &atilda; desc+ise poarta .i cut u.a ce ddea spre criptele su,pm ntene$ unde odi+neau rm.i/ele pm nte.ti ale discipolelor S"intei Clara% #omnea o ,e0n des! r.it; nu se !edeau nici luna$ nici stelele% #in "ericire nu adia nici o ,oare$ iar lampa pe care o ducea clugrul nu era amenin/at s se sting; -n ,taia ra0elor ei$ se i!i cur nd u.a criptei% Ad ncit -ntr-un gol al 0idului$ rm nea aproape ascuns su, curmeiele iederii$ -ntre/esute -n g+irlande groase$ ce at% Hrnau deasupra% Trei trepte din piatr tiate grosolan duceau spre prag$ iar &atilda se pregtea s co,oare$ c nd deodat se ddu repede -napoi% 6 Jos e lume$ -i .opti clugrului; ascunde-te p n c nd trec%

&atilda se adposti -ndrtul unui morm nt -nalt .i impuntor$ -nl/at -n cinstea ctitori/ei lca.ului% Am,rosio -i urm pilda .i acoperi cu grij lampa$ de team ca nu cum!a lumina s-i trde0e% *u se scurser dec t pu/ine clipe$ c nd u.a ce ddea spre criptele de su,t pm nt "u dat -n lturi% O lumin se mi.c -n sus pe scar; cei care pri!eau din ascun0toarea lor a!ur putin/a s !ad dou "emei; erau -m,rcate -n ras .i preau s discute despre ce!a gra!% Stare/ul o recunoscu u.or pe cea dint i; era maica superioar a mnstirii S" nta Clara$ iar a doua$ una dintre clugri/ele ,tr ne care o -nconjurau de o,icei% 6 Totul e gata$ 0ise stare/a; soarta ei !a "i +otr t mline; toate lacrimile .i suspinele nu !or "olosi la nimic% *u: Hn cei dou0eci .i cinci de ani c t am "ost stare/a acestei mnstiri$ n-am !0ut !reodat o trea, mai de0gusttoare: 6 Tre,uie s te a.tep/i la mult -mpotri!ire$ rspunse cealalt cu o !oce mai ,l nd% Agnes are o seam de prietene -n mnstire .i$ mai ales$ maica S" nta Ursula o !a sus/ine cu cldur% Ade!rul e c merit s i se arate prietenie .i a. !rea s te -nduplec s pui -n cumpn tinere/ea .i starea ei deose,it% Pare s -n/eleag gre.eala ce-a s! r.it-o; durerea-i "r margini do!ede.te cin/; .i s rrt -ncredin/at c !ars lacrimi mai mult din pricina mustrrilor de cuget dec t "iindc pedeapsa o -nspim nt% Preacucernic maic$ dac te-ai lsa -nduplecat s-i u.ure0i pedeapsa aspr ce i-ai +otr t-o$ de-ai ,ine!oi doar s treci cu !ederea aceast a,atere$ care e cea dint i$ m pun c+e0a. pentru "elul cum se !a purta -n !iitor% 6 S trec cu !ederea$ 0ici$ sor Camilla; Hmi !ine s i id: #up ce m-a "cut de ru.ine -n "a/a idolului pe care -ntreg &adridul -l !enerea0$ c nd doream ca tocmai el$ mai mult dec t oricine altul$ s priceap c -n mnstirea mea domne.te o disciplin "r a,ateri; Ce !rednic de dispre/ tre,uie s-i "i prut cucernicului stare/: *u$ rj-iaic$ nu: *-o s uit niciodat ocara pe care mi-a adus-o% *-am cum s-1 -ncredin/e0 mai deplin pe Am,rosio c mi-e sc r, de asemenea pcate$ dec t dac pedepsesc nelegiuirea lui Agnes cu toat str.nicia pe care o -ngduie legile noastre aspre% Hncetea0$ deci$ s te mai rogi; nu-/i !a "olosi la nimic% Cotr rea mea e luat% & ine$ lui Agnes i se !a da o pedeaps care !a sluji drept pild$ se !a .ti ce -nseamn s -n"run/i dreptatea .i suprarea mea% S-ar "i 0is c maica nu se ddea ,tut$ dar$ -ntre timp$ clugri/ele se -ndeprtar prea mult ca s mai poat "i au0ite% Stare/a descuie u.a care ddea -n capela mnstirii S" nta Clara$ .i dup ce intr -mpreun cu to!ar.a ei o -nc+ise din nou -n urma lor% &atilda -ntre, cine era aceast Agnes care o m niase at t de ru pe stare/ .i ce legtur% Putea s ai, cu Am,rosio% Hi po!esti p/ania ei; cum$ din 0iua aceea$ "elul -n care g ndea el -nsu.i su"erise o sc+im,are deplini$ acum sim/ea mult mil pentru ne"ericita clugri/% 6 & g naesc$ 0ise$ ca m ine s cer s "iu primit de domina 1 .i s "olosesc toate mijloacele ce-mi stau -n putin/$ doar o !oi -ndupleca s-.i -m,l n0easc pedeapsa 6 Ia seama ce "aci$ -i curm &atilda .irul !or,elor; aceast sc+im,are ,rusc a g ndurilor ar putea s i.te -n c+ip "iresc mirare .i s tre0easc ,nuieli$ de care a!em toate temeiurile s ne "erim% &ai degra, caut s pari de dou ori mai rece$ tun .i "ulger cu amenin/rile -mpotri!a gre.elilor pe care le-au s! r.it al/ii$ ca s o ascun0i mai ,ine pe a ta% Laso pe clugri/ -n !oia soartei% Amestecul tu poate "i primejdios$ iar pentru "apta ei nesocotit i se cu!ine s-.i primeasc pedeapsa: nu e !rednic de plcerile dragostei "emeia care nu are destul minte ca s le /in -n tain% #ar tot st nd la !or, despre un "leac$ pierd clipe pre/ioase% *oaptea trece iute .i sunt multe de "cut p n-n 0ori% Clugri/ele au plecat; nu mai e nici$ o primejdie% #-mi lampa$ Am,rosio$ tre,uie s co,or singur -n gropni/ele astea; a.teapt aici .i$ dac se apropie cine!a$ glasul tu s m !esteasc; dar$ de /ii s trie.ti$ nu -ndr0ni s m urme0i; curio0itatea ta nes,uit te-ar costa !ia/a%

(osti aceste !or,e .i se -ndrept spre morminte$ tot cu lampa -ntr-o m n .i co.ule/ul -n cealalt% Atinse u.a; aceasta se rsuci scr .nind din ,alamale .i dinaintea oc+ilor i se -n"/i. o scar de marmur neagr$ -ngust .i -n spiral% Am,rosio rmase sus$ cu oc+ii la lumina sla, a lmpii care se -ndeprta mereu$ -n josul treptelor% &nunc+iul de ra0e dispru .i se pomeni cu des! r.ire -n ,e0n% Acum$ c nd era singur$ "r s !rea$ cugeta surprind c "irea .i sentimentele &atildei se sc+im,aser ,rusc% *u trecuser dec t c te!a 0ile de c nd prea cea mai ,l nd .i ,lajin dintre "emei$ credincioas !rerii sale .i care-1 respecta ca pe o "iin/ superioar% Acum$ purtarea .i !or,ele ei a!eau un soi de curaj .i o ,r,/ie care nu erau menite s-i plac% Cu!intele nu mai lsau s se -n/eleag ce dorea$ ci porunceau: se tre0i neputincios s o -n"runte 1 Aici cu sensul de stare/% Atunci c nd a!eau preri deose,ite .i$ "r nici o plcere$ se !0u ne!oit s recunoasc superioritatea judec/ii ei% Hn "iece clip$ se con!ingea tot mai mult c mintea &atildei era -n0estrat cu putin/e uluitoare; dar$ pe msur ce omul o pre/uia$ inima iu,itului se desprindea de su, puterea ei% Hl regreta pe (osario cel iu,itor$ ,l nd .i supus; era m +nit$ "iindc &atilda -nclina mai mult spre !irtu/ile ,r,te.ti dec t spre !irtu/ile "emeie.ti; iar c nd cuget la !or,ele ce le rostise despre clugri/a os ndit$ "r s !rea$ o -n!inui pentru cru0imea .i lipsa lor de ging.ie% &ila este un sentiment at t de "iresc .i potri!it cu "irea "emeii$ -nc t aproape c nici nu poate s "ie socotit o !irtute a celei care o do!ede.te; dar ne-ndurarea -nseamn un pcat cumplit% Am,rosio nu o ierta u.or pe iu,ita lui$ care se arta lipsit de aceast ,l nd -nsu.ire; totu.i$ de.i o -n!ino!/ea "iindc a!ea inima -mpietrit$ spusese un ade!r$ -.i ddea seama; .i$ cu toate c mila ce-o sim/ea pentru Agnes i0!ora din su"let$ +otr- s uite c se g ndise s pun o !or, ,un -n "olosul ei% Trecuse aproape o or de c nd &atilda co,or se -n cript; totu.i$ nu se -ntorcea$ ceea ce a/ / curio0itatea lui Am,rosio% Se apropie de scar$ ascult: totul era cu-"undat -n lini.te$ at ta c$ din c nd -n c nd$ urec+ea sa i0,utea s prind glasul &atildei$ ce r0,tea prin cotiturile galeriilor su,terane$ iar acoperi.ul ,oltit al mor-mintelor -i trimitea ecoul% Se a"la prea departe ca s poat deslu.i ce spunea$ iar -nainte ca !or,ele s ajung p n la el$ !ocea se stingea -ntr-un murmur sla,% H.i dorea cu aprindere s ptrund taina celor ce se petreceau% Cotr- s treac peste porunca ei .i s o urme0e -n cript% 7eni -n capul scrii% Co,or se de-acum c te!a trepte$ c nd sim/i c-1 prsea curajul% H.i aminti de ceea ce &atilda -i pre0isese c i se !a -nt mpla dac-i !a clca porunca; .i -l cople.i o groa0 tainic$ de nelmurit% Urc iar.i treptele$ -.i relu locul de la -nceput .i a.tept cu ner,dare s" r.itul acestei -nt mplri neo,i.nuite% #eodat sim/i o scuturtur nprasnic% Un cutremur 0guduia pm ntul; coloanele ce sprijineau acoperi.ul su, care sttea el se cltinau at t de cumplit$ -nc t ta!anul amenin/a -n "iece clip s se pr,u.easc% Hn aceea.i secund au0i un tunet puternic .i -nspim nttor; 0gomotul -ncet .i oc+ii lui a/inti/i asupra scrii putur s !ad cum o coloan luminoas$ strlucitoare$ str"ulgera prin -ncperile su,pm ntene% *u dinui dec t o clip% #e -ndat ce dispru$ -n jurul su domni din nou lini.tea .i -ntunericul% O ,e0n ad nc -l -n!lui iar.i .i doar liliecii$ ce se roteau -n 0,or -ncet pe l ng el$ sprgeau tcerea nop/ii% Am,rosio era tot mai uluit% &ai trecu o or$ dup care aceea.i lumin apru -nc o dat .i dispru la "el de repede% O -nto!r.eau sunetele unei melodii sua!e$ dar gra!e$ care$ -n timp ce se "uri.a prin criptele su,pm ntene$ -l "ermec pe clugr .i totodatN-l "cu s se cutremure de groa0% &u0ica a,ia -ncetase$ c nd au0i pe scar pa.ii &atildei% Aceasta apru de su, pm nt% O ,ucurie cum nu se poate mai !ie -nsu"le/ea c+ipul ei "rumos% 6 Ai !0ut ce!a; Hntre,% 6 Am !0ut de dou ori o coloan luminoas care a str"ulgerat -n susul scrii%

6 *imic altce!a; 6 *imic% 6 Soarele e gata s rsar; s ne -ndreptm spre mnstire$ ca lumina 0ilei s nu ne trde0e% Cu pa.i mari$ ie.i gr,it din cimitir% Se duse din nou -n c+ilia ei$ iar stare/ul$ curios s a"le mai multe$ o -nto!r.i .i aici% &atilda -nc+ise u.a .i se descotorosi de lamp .i co.ule/% 6 Am i0,utit$ strig ea .i se arunc la pieptul lui; am i0,utit mai ,ine dec t a. "i putut s sper% 7oi tri$ Am,rosio$ !oi tri pentru tine: Pasul pe care m cutremuram s-1 "ac se do!ede.te i0!orul unor ,ucurii de nespus: O$ dac a. -ndr0ni s /i le -mprt.esc: O$ de mi-ar "i -ngduit s -mpart cu tine puterea mea$ .i s te ridic deasupra altor ,r,a/i$ -n msura -n care o "apt cute0toare m-a -nl/at pe mine mai presus dec t alte "emei: 6 =i ce te -mpiedic$ &atilda$ o -ntrerupse clugrul; #e ce pstre0i -n tain trea,a pe care-ai a!ut-o acolo jos; Soco/i c nu sunt demn de -ncrederea ta; At ta !reme c t -ncerci unele ,ucurii pe care nu am !oie s le cunosc .i eu$ sunt ne!oit s m -ndoiesc c iu,irea ta e sincer% 6 & cer/i pe nedrept; sunt m +nit p n-n ad ncul su"letului "iindc m !d silit s-/i ascund "ericirea mea: dar n-ai pricin s m -n!inuie.ti; nu eu gre.esc ci tu -nsu/i$ dragul meu Am,rosio; e.ti -nc prea clugr; mintea /i-e -nro,it de prejudec/ile "elului cum ai "ost crescut; iar credin/a oar, ar puea s te "ac s te cutremuri la g ndul unor lucruri pe care !ia/a m-a -n!/at s le pre/uiesc .i s /in la ele% Acum nu e.ti -nc omul potri!it s i se -ncredin/e0e o tain at t de -nsemnat$ dar mintea ta !iguroas .i curio0itatea$ care m ,ucur c nd !d cum /i se aprinde -n oc+i$ m -ndeamn s trag ndejde c -ntr-o 0i !ei merita -ncrederea mea% P n la !remea aceea$ stp ne.te-/i ner,darea% *u uita c mi-ai jurat pe ce ai mai s" nt s nu cercete0i cele petrecute -n noaptea aceasta% Strui s-/i respec/i jurm ntul; cci$ urm ea% =i 0 m,i -n timp ce-i pecetluia ,u0ele cu un srut$ de.i te iert "iindc ai clcat jurm ntul "cut lui #umne0eu$ cred c te !ei /ine de ce mi-ai jurat mie% Clugrul rspunse la aceast -m,r/i.are care-i aprindea s ngele% #in nou "cur risip cu des"trile "r "r u ale nop/ii trecute$ .i nu se despr/ir p n c nd clopotul sun de utrenie% La acela.i rs"/ se demar adesea% Clugrii se -n!eseli ia c nd presupusul (osario se -nsnto.i .i nimeni nu ,nuia c era de parte "emeiasc% Stare/ul se ,ucura -n lini.te de i,o!nica lui .i "iindc$ dup cum -.i ddea seama$ nimnui$ nu-i trecea prin minte pcatul su$ se lsa -n !oia patimii$ cu deplin -ncredere c nu-1 p ndea !reo primejdie$ (u.inea .i cin/a nu-1 mai c+inuiau% 2usese deseori dus -n ispit$ -nc t se o,i.nuise cu pcatul$ .i -n inima lui mustrrile de cuget nu-.i mai gseau locul% Iar &atilda -l -m,oldea s simt .i s g ndeasc ast"el; cur nd$ -ns$ -n/elese c de0mierdrile ei "r opreli.ti il plictisiser pe Am,rosio% 2armecele cu care acesta se o,i.nuise nu-i mai st rneau aceea.i dorin/ ca la -nceput% Acum$ c nd dogoarea patimii trecuse$ a!ea rga0ul s ,age de seam "iece cusur oric t de ne-nsemnat ar "i Cust-; acolo unde nu putea s gseasc niciunul$ plictisul rm -l "cea s .i-1 -nc+ipuie% Clugrul se g+i"tuise de plcerile ce .i le -ngduise cu prisosin/% A,ia se scursese o sptm n c-i .i era le+amite de i,o!nica lui; "irea sa aprins -l m na mai departe s-.i potoleasc -n ,ra/ele ei po"tele; dar -ndat ce "uria patimei trecea$ o prsea de0gustat; .i$ nestatornic de "elul su$ t njea$ ner,dtor dup o sc+im,are% #ragostea trupeasc pe ,r,at ajunge s-1 sature$ dar iu,irea "emeii o -n!pia0% Pe 0i ce trecea$ &atilda se sim/ea tot mai legat de clugr% #ar$ de c nd i se druise$ nu putea s nu ,age de seam c to!r.ia ei -i "cea din ce -n ce mai pu/in plcere; -eind -i !or,ea$ g ndul su 0,ura -ntr-alt parte; +arul mu0icii$ cu care era -n0estrat -n c+ip des! r.it$ nu mai a!ea puterea s-1 ,ucure; iar$ de catadicsea s-i laude aceast -nsu.ire$ cu!intele lui mgulitoare se !deau silite .i reci% Hncetase s o pri!easc lung .i drgstos$ nu-i mai -ncu!iin/a -ntotdeauna prerile$ prtinitor$

ca orice iu,it% Toate acestea &atilda le !edea ,ine .i-.i -nte/i strdaniile menite s re-n!ie sim/mintele lui de p n atunci% #ar nu a!ea cum s i0,uteasc$ at ta timp c t Am,rosio socotea drept suprtoare nu numai strdania ei$ menit s-o "ac plcut -n oc+ii si$ ci p n .i mijloacele prin care -ncerca s-1 recucereasc pe cel ce se -ndeprta mereu$ =i totu.i$ legtura lor ne-ngduit dinuia; era$ -ns$ limpede c nu iu,irea$ ci nesa/ul unor po"te ,rutale -l m nau -n ,ra/ele ei% 2irea lui a!ea ne!oie de o "emeie$ iar &atilda era singura cu care -.i -ngduia s se dedea patimii$ "r s simt c-1 p ndea !reo primejdie% Hn ciuda "rumuse/ii ei$ toate "emeile pe care le pri!ea -i tre0eau mai mult dorin/a; dar$ "iindc se temea ca "/rnicia s nu-i "ie dat -n !ileag$ -.i 0g0uia -n sinea sa sl,iciunile% *u era nicidecum s"ielnic de "elul su$ dar educa/ia -ntiprise -n mintea lui o asemenea team$ -nc t "rica ajunsese s-i stea -n "ire% #ac .i-ar "i petrecut tinere/ea -n lume$ s-ar "i do!edit -n0estrat cu multe -nsu.iri strlucite .i,r,te.ti% )ra cute0tor$ d r0 .i ne-n"ricat; a!ea o inim de r0,oinic .i ar "i strlucit cu toat mre/ia -n "runtea unei armate% *atura nu-1 0mislise ca pe o "iin/ lipsit de genero0itate: cei nenoroci/i gseau -ntotdeauna -n el un asculttor milosti!; inteligen/a lui se arta !ie .i strlucit$ iar judecata ar "i "ost o m ndrie pentru /ara lui: a!ea multe calit/i$ o do!edise -nc din "raged copilrie spre minunarea prin/ilor$ care pri!eau iu,itori .i cu cea mai mare plcere -nsu.irile sale nsc nde% #in pcate$ "usese lipsit de ace.ti prin/i$ -nc din pruncie% Pe soarta sa ajunse stp n o rud$ care nu-.i dorea nimic altce!a$ -n pri!in/a copilului$ dec t s nu mai aud niciodat de el; cu acest g nd -l ddu -n seama "ostului egumen al capucinilor% Acesta$ un ade!rat clugr$ se strdui din rsputeri s-1 con!ing pe ,iat c "ericirea nu era cu putin/ dec t -ntre 0idurile unei mnstiri% I0,uti din plin% *0uin/a cea mai "ier,inte a lui Am,rosio era s "ie primit -n ordinul S" ntului 2rancisc% Instructorii si a!ur grij s-i -n,u.e acele !irtu/i no,ile .i generoase ce nu se potri!eau cu !ia/a mnstireasc% In locul milosteniei .i dragostei de oameni -.i -nsu.i o sl,iciune egoist pentru propriul su lca.; "u -n!/at s socoteasc mila ce-o tre0esc gre.elile altora drept unul din pcatele cele mai negre; sinceritatea$ trstur aleas a "irii lui$ "u sc+im,at -ntr-o slugarnic umilin/; .i$ ca s "r ng -nclina/iile -nnscute ale min/ii .i inimii sale$ clugrii -i -n"/i.ar toate gro0!iile pe care "anatismul le punea la -ndem na lor$ menite s -nspim nte acest cuget t nr; -i 0ugr!ir -n culorile cele mai -ntunecate$ cumplite .i de ne-nc+ipuit$ c+inurile damna/ilor$ iar la cea mai mic a,atere -l amenin/au cu os nda !e.nic% *u e deci de mirare c imagina/ia lui$ care struia ne-ncetat asupra acestor lucruri -n"iortoare$ -l "cuse s"ielnic .i -n"ricat% Se cu!ine s mai adugm c trise !reme "oarte -ndelungat -n a"ara lumii .i nu cuno.tea cu des! r.ire nimic din primejdiile o,i.nuite ale !ie/ii$ -nc t acestea -i apreau mai -nspim nttoare dec t sunt -ntrade!r% Pe c nd se -ndeletniceau ast"el s-i smulg din su"let -nsu.irile ,une .i s-1 "ac s g ndeasc mrginit$ clugrii -ngduiau -n aceea.i msur ca toate cusururile care -i "useser +r0ite din "ire s creasc la culme% )ra lsat s "ie tru"a.$ -n"umurat$ am,i/ios .i dispre/uitor; -i pi0muia pe cei de-o seam cu el .i nu pre/uia !rednicia nimnui$ ci doar lui socotea c i se cu!in laude; dac-1 atingea cine!a se arta ne-ndurtor$ .i se r0,una cumplit% Totu.i$ oric t osteneal -.i ddeau ceilal/i ca s strice ceea ce "irea sdise ,un -n el% 6 Aceste -nsu.iri r0,teau uneori prin !lul de intime ric aruncat asupra lor cu at ta grij% In asemenea clipe lupta pentru -nt ietate ce se ddea -ntre "irea sa ade!rat .i trsturile do, ndite era i0,itoare$ iar pentru aceia care nu cuno.teau -nclina/iile lui -nnscute$ acest 0,ucium prea de ne-n/eles% Cotra celor c0u/i -n pcat pedepse nespus de aspre$ pe care$ numaidec t$ mila -l "cea s le -ndulceasc; lua asupr-.i "apte cum nu se poate mai cute0toare$ dar$ -n scurt timp$ teama de urmrile acestora -l silea s nu le duc p n la capt% Inteligen/a lui -nnscut arunga o lumin strlucitoare asupra unor lucruri pu/in cunoscute$ -ns$ aproape pe loc$ credin/a lui oar, le cu"unda iar.i -ntr-o ,e0n mai neagr dec t aceea din care tocmai scpaser%

Clugrii$ "ra/ii si -ntru #omnul$ -l pri!eau drept o "iin/ mai presus dec t al/ii .i nu ,gau de seam contradic/ia ce se !dea -n purtarea aceluia pe care-1 socoteau idolul lor; nu se -ndoiau c "cea cum era mai ,ine$ iar atunci c nd -.i sc+im,a +otr rea$ a!ea tot temeiul s se r0g ndeasc$ -.i spuneau ei% Ade!rul era c$ -n su"letul su$ se luptau g nduri cu totul di"erite$ unele inspirate de natur$ altele$ -mpl ntate prin educa/ie; rm nea ca pasiunea$ care nu a!usese -nc prilejul s intre -n joc$ s +otrasc de ce parte !a "i ,iruin/a% #in ne"ericire$ pasiunea era cel mai prost judector cruia putea s-i cear s"atul; p n atunci$ !ia/a -nc+is -ntre 0idurile mnstirii -i !enise -n ajutor$ cci -l "erise s-.i descopere pr/ile lui rele% Carurile sale "r seamn -l ridicaser cu mult mai presus dec t to!ar.ii si$ -nc t ei nu-i mai tre0eau pi0m; cucernicia sa era dat drept pild$ toat lumea -l pre/uia pentru elocin/a con!ingtoare .i purtrile lui plcute .i$ deci$ nu a!ea de r0,unat !reo ocar; am,i/ia pe care o do!edea se -ntemeia pe -nsu.irile sale larg recunoscute$ dup cum se socotea$ iar m ndria trecea drept o cu!enit -ncredere -n sine% *u a!ea legturi cu "emeile .i mai pu/in -nc se pricepeas le deslu.easc "irea$ nu cuno.tea plcerile pe care ele au putin/a s le -mpart; iar dac -n cursul studiilor sale citea c >I,r,a/ii erau -ndrgosti/i@$ el sur dea .i se -ntre,a cum de se mai -nt mpl a.a ce!a% Pentru un timp$ +rana srccioas$ !eg+ile dese .i peniten/a aspr potoliser pornirile% 2irii lui aprinse .i le -n,u.iser$ dar$ de -ndat ce se i!i prilejul .i -ntre0ri plceri care -i erau -nc strine$ sta!ilele religiei "ur prea sla,e ca s "ac "a/ !alului co! r.itor al dorin/ei% Toate opreli.tile se ddur ,tute: cu "or/a ei$ aceast "ire "ocoas$ iute .i dornic de plceri nemsurate$ le ,irui% P n atunci$ celelalte sim/minte ale sale 0cuser a/ipite% #ar nu a!ur ne!oie dec t s se tre0easc la !ia/$ ca s se arate nu mai pu/in sl,atice .i de ne-n"r nt% &adridul -l admira mai departe% Hn"lcrarea st rnit de elocin/a lui nu prea s scad$ ci dimpotri!% In "iece joi$ singura 0i c nd Am,rosio aprea -n "a/a mul/imii$@ asculttorii umpleau catedrala capucinilor$ iar !or,ele sale erau -ntotdeauna la "el de ,ine primite% Ajunse con"esorul celor mai de seam "amilii ale &adridului$ .i nimeni nu era socotit o persoan su,/ire$ dac un altul dec t Am,rosio -i ddea canon% La "el de +otr t ca .i p n atunci nu se clintea -n a"ara mnstirii% 2aptul -i "cea pe ceilal/i s ai, o prere .i mai strlucit despre s"in/enia .i druirea lui de sine% &ai mult dec t oricine$ "emeile -l ridicau -n sl!i$ de.i cucernicia sa nu le -nr urea at t c t le tul,ura c+ipul lui ales$ -n"/i.area impuntoare$ statura-i 0!elt .i plin de "armec% Hn u.a mnstirii$ cale.tile se -ng+esuiau de diminea/ p n seara; iar cele mai no,ile .i mai "rumoase doamne din &adrid misturiseau stare/ului tainicele .i micile lor gre.eli% Oc+ii dornici de plceri ai clugrului le pri!eau lacomi nurii% #ac penitentele sale ar "i cugetat la ce spuneau ace.ti tlmaci$ Am,rosio nu ar "i a!ut ne!oie s-.i arate dorin/ele -n nici un "el% #in ne"ericire pentru el$ con!ingerea lor nestrmutat le spunea c era at t de stp n pe sine$ -nc t niciodat nu .i l-ar "i -nc+ipuit -n stare s nutreasc nu g nd necu!iincios% Clima cald$ dup cum se .tie prea ,ine$ -nr ure.te "irea doamnelor spaniole; dar .i cele mai destr,late ar "i socotit c era mai u.or s tre0e.ti iu,irea -n$ pieptul statuii de marmur a s" ntului 2rancisc$ dec t -n inima rece .i ne-nduplecat a lui Am,rosio% Hn ceea ce-1 pri!ea$ clugrul cuno.tea prea pu/ir/ stricciunea lumii: nu ,nuia c doar pu/ine dintre penitentele sale l-ar "i respins$ dac le-ar "i "cut oc+i dulci% Totu.i$ de-ar "i a!ut mai mult -n!/tur asupra acestor lucruri$ primejdia ce p ndea o asemenea -ncercare i-ar "i pecetluit ,u0ele% =tia c pentru o "emeie ar "i "ost greu s pstre0e o tain at t de ciudat .i gro0a! precum era aceea a sl,iciunii lui; se temea c+iar ca &atilda s nu-1 trde0e% #ornic s se ,ucure mai departe de repu-ta/ia la care /inea nespus$ -n/elegea ce-1 amenin/a dac .i-ar "i dat-o pe m na !reunei "emeiu.ti "lu.turatiee .i -ncre0ute; .i$ cum "rumoasele &adridului -i tul,urau doar sim/urile$ "r s-i mi.te inima$ le uita de-ndat ce nu Ie mai !edea% Primejdia de a "i descoperit$

teama c !a "i respinsB pierderea renumelui erau destule temeiuri care -l -ndemnau s-.i -n,u.e dorin/ele; de.i "ptura ei -l lsa pe deplin rece$ se !edea ne!oit s se mrgineasc la &atilda% Hntr-o diminea/$ peniten/ii se adunaser -n numr mai mare ca de o,icei% Am,rosio 0,o!i p n la o or t r0ie -n jil/ul con"esionalului% In cele din urm$ termin de spo!edit mul/imea .i se pregti s ias din capel$ c nd dou "emei intrar .i$ umile$ se apropiar de el% H.i scoaser !lurile$ iar cea mai t nrB l implor s-.i plece c te!a clipe urec+ea la ruga ei% Glasul acesta melodios$ glas pe care nici un ,r,at nu-1 au0ea !reodat "r s-i a/ /e curio0itatea$ -i atrase numaidec t luarea-aminte% Se opri% Suplicanta prea s se plece su, po!ara durerii ei: a!ea o,ra0ul palid$ oc+ii -mpienjeni/i de lacrimi$ iar prul -i cdea r!.it peste "a/ .i piept% Totu.i$ c+ipul era at t de -nc nttor$ ne!ino!at .i di!in$ -nc t ar "i putut s !rjeasc .i o inim mai pu/in sim/itoare dec t aceea care ,tea puternic -n pieptul stare/ului% Cu mai mult ,l nde/e ca de o,icei$ o po"ti s !or,easc .i o au0i cum rostea tot mai tul,urat: 6 Preacucernice printe$ ai -n "a/ o ne"ericit$ amenin/at s-.i piard cea mai drag .i aproape singura ei prieten% &ama$ minunata mea mam$ 0ace pe patul de su"erin/% Ieri sear$ dintr-o dat a dat peste ea o ,oal -ngro0itoare .i starea i se -nrut/e.te !0 nd cu oc+ii$ -nc t doctorul nu mai d nici o speran/% *-am nici un ajutor din partea oamenilor: nu-mi rm ne dec t s m rog "ier,inte ca #umne0eu s ai, mil de mine% Printe$ -n tot &adridul s-a dus !estea despre !irtutea .l e!la!ia domniei-tale% 3ine!oie.te s aminte.ti de mam$ atunci c nd te rogi; poate c-1 !ei -ndupleca pe #omnul s o cru/e; .i dac a.a se !a -nt mpla$ m prind ca -n "iece joi$ spre cinstea S" ntului 2rancisc$ s aprind luminri la racla sa% 6 A.a: G ndi clugrul% Iat un al doilea 7incentio della (onda% Peripe/iile lui (osario au -nceput -n "elul acesta; .i -n taina su"letului dori ca ele s ai, acelea.i urmri% Hncu!iin/ cererea% Cea care -l ruga -i mul/umi .i-i art toat recuno.tin/a$ apoi adug: 6 Alt -ndurare nu am a-/i cere% *u s nlem din &adrid; mama are ne!oie de un du+o!nic .i% *u cunoa.te pe nimeni spre care s se -ndrepte% =tim prea ,ine c nu ie.i niciodat din mnstire$ .i$ !ai: 3iata mam nu e -n stare s !in aici% #ac !ei a!ea ,untatea$ preacucernice printe$ s nume.ti pe cine!a potri!it$ care cu ming ierea lui -n/eleapt .i plin de e!la!ie ar putea s u.ure0e c+inurile maicii mele pe patul mor/ii$ !ei -ndatora pentru -ntotdeauna ni.te inimi ce nu sunt nerecunosctoare% Clugrul se -n!oi .i de ast dat% Hntr-ade!r$ ce n-ar "i -ncu!iin/at dac i-ar "i "ost cerut cu un asemenea glas -nc nttor; Hl implora o "iin/ nespus de atrgtoare$ .i ce !oce sua! .i armonioas a!ea: C+iar .i lacrimile o prindeau ,ine$ iar durerea prea s sporeasc strlucirea "armecelor ei% 2gdui c$ -n seara aceea$ !a trimite Ja ea acas un du+o!nic .i -i ceru s lase adresa% To!ar.a ei -i ddu un cartona. pe care aceasta era scris .i apoi se retrase -mpreun cu "rumoasa suplicant$ iar$ p n -n clipa plecrii$ t nra -l ,inecu! nt de 0eci de ori pe stare/ pentru ,untatea lui% Am,rosio nu o pierdu din oc+i -n timp ce prsea capela% *umai c nd nu mai putu s o !ad$ cercet cartona.ul$ pe care citi cele ce urmea0: >#onna )l!ira #al"a$ Strada di San Jago$ la patru case de palatul Al,ornos@% Suplicanta nu era alta dec t Antonia$ .i "usese -nto!r.it de Leonella% Aceasta din urm ane!oie se -n!oise s mearg -mpreun cu nepoata la mnstire: Am,rosio -i st rnise o asemenea groa0$ -nc t tremura doar c t -l !edea% Teama ,iruise c+iar .i lim,u/ia ce-i sttea -n "ire .i$ de "a/ cu Am,i os o$ nu scosese o !or,% Clugrul se duse -n c+ilia sa$ unde c+ipul Antoniei -l urmri% Sim/i cum -n inima lui se i!iser dintr-o dat o seam de sim/minte$ pe care nu le cunoscuse p n atunci$ .i-i era "ric s se -ntre,e ce le 0mislea% )rau cu totul altele dec t acelea pe care i le tre0ise &atilda$ atunci c nd -i de0!luise prima oar c era "emeie .i-.i mrturisise dragostea% Acum$ po"tele trupului nu -i erau a/ /ate; nu dorin/a de plcere se de0ln/uise -n pieptul lui .i nici -nc+ipuirea aprins nu

0ugr!ea "armecele ce dintr-o cu!ioas s"ial -i "useser ascunse; dimpotri!$ -ncerca un sim/m nt -n care duio.ia se contopea cu admira/ia .i respectul% O ,l nd .i -nc nttoare melancolie i se strecura -n su"let .i nu ar "i sc+im,at acest sim/r"iint nici pe cea mai !ie dintre plceri% To!r.ia celorlal/i ii era nesu"erit: -l atrgea singurtatea care-i -ngduia s se dedea la !ise plsmuite cu oc+ii desc+i.i% G ndurile sale erau ,i nde$ triste .i lini.titoare; .i -n toat lumea aceasta$ nu o !edea dec t pe Antonia% 6 2erice e ,r,atul$ e5clam el cuprins de o romantic -n"lcrare$ "erice e ,r,atul menit s "ie stp n pe inima acestei "ete "rumoase: Ce trsturi ginga.e: Ce ,oi minunat: C t de -nc nttoare era ne!ino!/ia oglindit -n oc+ii ei: =i cum se mai deose,e.te de destr,larea .i !paia sl,atic a plcerii care scapr -n oc+ii &atildei: O$ mai dulce tre,uie s "ie un srut "urat ,u0elor tranda"irii ale primei$ dec t-+at rurile des"r nate pe care cealalt le -mparte cu o larg+e/e des! r.it% &atilda m g+i"tu e.te p n ce ajung s-mi "ie sc r, de at ta des"r nare$ m -mpinge cu sila -n ,ra/ele ei$ "ace pe t r"a .i se "le.te cu stricciunea-i de lupanar% #e0gusttor: #ac ar .ti ce "armec nespus are s"iala$ cum aceasta su,jug inima unui ,r,at "r putin/ ca el s i se -mpotri!easc$ c t trie d lan/urilor care-1 leag de tronul "rumuse/ii 1 n-ar "i lepdat-o nicic nd% Ce pre/ ar "i prea mare pentru dragostea acestei "ete minunate; A. pregeta oare dinaintea !reunei jert"e$ dac nu m-a. a"la su, puterea jurm ntului .i mi-ar "i -ngduit s-mi mrturisesc iu,irea -n "a/a oamenilor .i a lui #umne0eu; &-a. strdui s-i tre0esc ,linda ei grij$ prietenie .i pre/uire$ iar$ -ntre timp$ c t de ti+nite .i netul,urate s-ar scurge orele: &ilosti!e #oamne: #ac a. !edea cum oc+ii ei al,a.tri$ pleca/i -n jos$ se -nal/ spre% &ine .i-mi scald pri!irea -n lumina lor$ plini de s"ielnic iu,ire: #e-a. putea ca 0ile$ ani -ntregi$ s ascult acea !oce melodioas: S am dreptul s o -ndatore0 .i s aud !or,ele nepre"cute ce-i arat recuno.tin/a: S !eg+e0 asupra acestei inimi "r pri+an: S dau im,old "iecrei !irtu/i nsc nde: S-i -mprt.esc ,ucuriile -n clipele "ericite$ s-i .terg cu srutri lacrimile c nd su"er .i s o !d cum alearg -n ,ra/ele mele ca s a"le m ng iere .i sprijin: #a: dac "ericirea des! r.it se a"l cum!a aici$ pe pm nt$ ea e +r0it doar so/ului acestui -nger% Cu"undat -n aceste g nduri$ pe care -nc+ipuirea i le "urea$ p.ea In sus .i-n jos prin c+ilie$ cu o -n"/i.are r!.it% Oc+ii -i erau a/inti/i -n gol$ capul -i c0use pe umr; o lacrim i se rostogolea pe o,ra0$ -n timp ce cugeta c !isele lui de "ericire nu se !or -mplini niciodat% 6 ) pierdut pentru mine$ urm; so/ie nu poate s-mi "ie; .i dac a. ademeni o "iin/ at t de ne!ino!at$ dac a. "olosi -ncrederea ce-o are -n mine ca s o necinstesc 1 o$ a. s! r.i un pcat mai negru dec t omenirea a pomenit !reodat: *u te teme$ "rumoas "at: #in partea mea$ nici o primejdieB nu-/i amenin/ !irtutea% *ici pentru toate ,og/iile Indiei n-a. "ace ca inima aceasta ,un s .tie ce -nseamn c+inurile cin/ei% #in nou purcese s msoare cu pa.i iu/i -ncperea S apoi se opri .i oc+ii -i c0ur pe icoana &adonei$ multadmirat c nd!a; o smulse -ntr tat de pe perete; o a0! rli pe podea .i-o ddu -n lturi cu piciorul: 6 Stricat: *e"ericita &atilda: I,o!nicul ei uita c de dragul lui -.i pierduse dreptul la !irtute; iar$ dac o dispre/uia$ alt temei dec t dragostea prea mare pe care i-o druise$ nu a!ea% Se a0! rli pe-un scaun de l ng mas% 70u cartona.ul pe care era scris adresa )l!irei% Hl lu .i$ odat cu aceasta$ -.i aminti c "gduise s trimit un du+o!nic% C te!a clipe .o!i$ dar Antonia -i .i stp nea prea puternic inima ca s-i "ie -ngduit s se -mpotri!easc mult timp% Cotr- ca el -nsu.i s -ndeplineasc sluj,a de du+o!nic% Hi era lesneBs prseasc mnstirea "r s se ,age de seam$ -.i !a -n".ur capul -n glug .i$ ast"elN trgea ndejde s nu "ie recunoscut c nd !a trece pe strad; cu aceste msuri de pre!edere .i dac-i !a s"tui pe ai casei s pstre0e taina$ a!ea toat -ncrederea$ &adridul nu !a a"la cum c-.i clcase jurm ntul de a nu pri!i

niciodat din a"ar 0idurile s" ntului lca.% #oar &atilda$ care !eg+ea -ntruna$ -i tre0ea teama; dar cum -n re"ectoriu o -n.tiin/ase c tre,urile -l !or sili s nu<.i prseasc toat 0iua c+ilia$ se socotea la adpost de gelo0ia ce-o "cea s stea !e.nic cu oc+ii -n patru% A.adar$ la ora c nd spaniolii -.i -ngduie -ndeo,.te odi+na de dup-amia0$ se -ncumet s ias din mnstire pe o u. tainic$ a crei c+eie se a"la -n stp nirea lui% H.i trsese gluga peste "a/: din pricina cldurii$ str0ile erau aproape pustii; nu -nt lni dec t pu/ini trectori$ gsi uli/a numit Strada di San Jago .i sosi cu ,ine la u.a )l!irei% Sun$ "u primit -n cas .i condus numaidec t -ntr-o camer de sus% Acolo -l p ndea mai mult ca oriunde primejdia deBa "i descoperit% Leonella lipsea$ alt"el lar "i recunoscut numaidec t% 7or,rea/ cum era$ n-ar "i a!ut lini.te p n c nd -ntreg &adridul nar "i prins de !este c Am,rosio s-a -ncumetat s ias din mnstire .i s- a,tut pe la sora ei% Soarta "u de partea clugrului% C nd se -ntorsese acas$ Leonella gsise o scrisoare ce-i ddea de .tire c murise un !r$ care le lsase pu/inele lui ,unuri$ ei .i )l!irei% Ca s do, ndeasc aceast mo.tenire$ "u ne!oit s plece la Cordo!a$ "r s piard o clip% Hn po"ida pr/ilor ei sla,e$ a!ea o inim cald .i iu,itoare .i nu !oia s se despart de sora ei$ a"lat -ntr-o asemenea primejdie% #ar )l!ira strui pe l ng Leonella s "ac aceast cltorie$ cci -.i ddea seama c$ -n starea de0ndjduit a copilei ei sting+ere$ o sporire a ,unurilor$ oric t de ne-nsemnat ar "i "ost$ nu tre,uia trecut cu !ederea% Ca urmare$ Leonella prsi &adridul$ cu su"letul -ntristat "iindc-.i .tia sora ,olna!$ dup ce o"t de c te!a ori pentru curtenitorul dar nestatornicul don C+risto!al% )ra pe deplin -ncredin/at$ -n prima clip -i strpunsese inima cu sge/ile dragostei; dar$ -ntruc t nu mai a!ea nici o !este de la el$ presupuse c$ de0gustat s-o .tie "iica unor poporeni umili .i$ a.iderea% 2iindc -n a"ara cstoriei nu spera nimic din partea unei pa0nice a !irtu/ii$ cum -.i spunea ea -ns.i$ nu mai dduse urmare acestei iu,iri; sau altminteri 1 poate -n inima t nrului conte$ care se arta o "ire sc+im,cioas .i rs"/at$ "armecele unei noi "rumuse/i um,riser amintirea nurilor ei% Oricare ar "i "ost pricina$ Leonella se t nguia gro0a! pentru aceast pierdere% A.a cum -i -ncredin/a pe to/i aceia care se artau destul de cumsecade ca s-o asculte$ 0adarnic se lupta s smulg din inima ei prea sim/itoare c+ipul lui don C+risto!al% H.i lu -n"/i.area unei "ecioare ,olna!e de dragoste .i ajun-gea p n acolo -nc t de!enea cum nu se poate mai Carag+ioas% Suspina ad nc .i jalnic$ um,la cu ,ra/ele -ncruci.ate$ !or,ea -ndelung singur$ iar cu!intele ei pomeneau$ "r -ncetare$ despre o "at prsit$ care se stinsese$ pentruc a!ea inima "r nt de dor: 3uclele ro.cate -i erau -ntotdeauna -mpodo,ite cu o cunun de salcie% Hn "iece sear putea "i !0ut cum rtcea pe malul unui r ule/ -n lumina lunii; .i se ddea drept o admiratoare ptima. a clarului de lun .i a c ntului pri!ig+etorii$ A adposturilor singuratice .i cr ngurilor -n amurg$ Locuri ce iu,irea cu c+ip palid le -ndrge.te: Hn aceast stare su"leteasc se a"la Leonella$ c nd "u ne!oit s prseasc &adridul% )l!ira$ pe care toate acestea o scoteau din r,dri$ se strduia s o -nduplece s se poarte ca o "emeie c+i,0uit% #egea,a -.i pierdea !remea cu s"aturile ei: la despr/ire$ Leonella o -ncredin/ c nimic nu o !a "ace s-1 uite pe !icleanul don C+risto!al% #in "ericire$ asupra acestui lucru se -n.ela% Un t nr cumsecade$ cal" la un "armacist$ socoti c a!erea ei ar ajunge ca el s se cptuiasc .i s se !ad stp nul unei pr!lii or nduite cu tot dic+isul% Ca urmaiBe a ceea ce g ndea$ mrturisi admira/ia pe care i-o purta% Leonella nu era de neclintit% Suspinele lui -n"ocate o -nduio.ar .i$ cur nd$ "gdui c-1 !a "ace cel mai "ericit om din lume$ -i scrise surorii .i o -n.tiin/ c se cstorea; dar$ datorit unor cau0e pe care le !om lmuri mai t r0iu$ )l!ira nu rspunse niciodat la accast scrisoare% Am,rosio "u condus -n camera ce ddea -n odaia unde se odi+nea )l!ira% Ser!itoarea$ care-i desc+isese u.a de lu intrare$ -l ls singur$ -n timp ce se duse s-.i !esteasc stp na despre sosirea lui% Antonia$ care !eg+ease la cpt iul mamei sale$ se -n"/i. numaidec t%

6 Iart-m$ printe$ spuse .i !eni spre el; c nd -l recunoscu$ se opri ,rusc .i scoase un strigt de ,ucu5ie% ) cu putin/; Oare oc+ii nu m -n.al; 7estitul Am,rosio .i-a clcat jurm ntul ca s u.ure0e c+inurile celei mai ,une dintre "emei; Ce plcere o s-i "ac mamei aceast !i0it: Hngduie-mi s nu mai amin o clip m ng ierea pe care cucernicia .i -n/elepciunea domnieitale i-o !or aduce% Cu aceste !or,e$ desc+ise u.a camerei$ -i -n"/i. mamei pe strlucitul ei oaspete .i$ dup ce a.e0 un "otoliu l ng pat$ se retrase -ntr-alt -ncpere% 7i0ita -i prilejui )l!irei o nespus mul/umire% #up toate c te le au0ise$ a.tepta lucruri mari din partea lui Am,rosio$ dar speran/ele ei "ur mult dep.ite% Hn0estrat din "ire cu darul de a se "ace plcut$ clugrul se strdui din rsputeri s-.i arate +arul$ -n timp ce discuta cu mama Antoniei% Limpede .i con!ingtor$ potoli orice team .i "cu s dispar toate mustrrile de con.tiin/% O -ndemn s cugete la mila nemrginit a judectorului ei$ despuie moartea de lancea .i gro0!iile ce o -nso/eau -n mintea oamenilor$ .i o -n!/ pe ,olna! s pri!easc prpastia !e.niciei pe marginea creia se a"la$ "r s se dea -ndrt cu spaim% )l!ira -i sor,ea cu -ne ntare !or,ele; pe c nd -i asculta -ndemnurile$ -n su"let i se strecurau pe nesim/ite -ncrederea .i lini.tea% *u .o!i s-i destinuiasc grijile .i temerile ei% Pe acestea din urm$ pri!itoare la !ia/a de apoi$ Am,rosio i le .i potolise$ iar acum -i -nltur .i -ngrijorarea pentru tre,urile din lumea aceasta% Tremura c nd se g ndea la Antonia$ -i mrturisi )l!ira; nu a!ea pe nimeni cruia s i-o -ncredin/e0e$ -n a"ar de marc+i0ul de las Cisternas .i de sora ei$ Leonella% O,lduirea unuia prea "oarte -ndoielnic; c t despre cealalt$ de.i -.i iu,ea nepoata$ Leonella$ "iin/ nesocotit .i -ncre0ut$ nu era potri!it s "ie singura -ndrumtoare a unei "ete at t de tinere .i necunosctoare -ntr-ale lumii% #e -ndat ce a"l pricina acestei nelini.ti$ clugrul o -ndemn s nu s% &ai "rm nte% *u se -ndoia c-i !a "i lesne s gseasc un adpost sigur pentru Antonia$ -n casa uneia dintre penitentele sale$ marc+i0a de 7illa 2ranca; !irtutea acestei doamne era -ndeo,.te recunoscut$ iar principiile sntoase dup care se clu0ea .i mila-i nemrginit "ceau din ea o "iin/ cu totul deose,it% =i dac$ din -nt mplare$ -i !a lipsi acest mijloc$ spuse$ lua asupra sa ca Antonia s "ie primit -ntr-o mnstire onora,il 1 dar numai -n r ndul ele!elor interne; cci )l!ira mrturisise c nu se -n!oia cu !ia/a mnstireasc$ iar clugrul$ neprtinitor$ ori dornic s arate destul ,un!oin/$ -ncu!iin/ prerea ei proast$ pe care nu o socoti ne-ntemeiat% >Acestedo!e0i$ ce !deau c soarta ei nu-1 lsa rece$ c .tigar pe deplin inima )l!irei% Hi mul/umi cu toate !or,ele pe care recuno.tin/a i le punea la -ndem n .i-1 -ncredin/ c$ de data aceasta$ se !a supune lini.tit mor/ii% Am,rosio se scul ca s-.i ia rmas ,un L "gdui c se !a -ntoarce a doua 0i$ la aceea.i or$ dar ceru s nu a"le nimeni despre aceste !i0ite% 6 *u doresc$ 0ise$ ca toat lumea s .tie c m-am a,tut de la o regul pe care ne!oia ma silit s o respect% #ac n-a. "i luat +otr rea s nu prsesc mnstirea dec t -n -mprejurri precumpnitoare$ asemntoare aceleia care m-a adus la u.a dumitale$ a. "i mereu c+emat pentru lucruri "r -nsemntate; timpul petrecut acum la cpt iul ,olna!ilor$ ca s aduc m ng iere celor poci/i -n pragul mor/ii .i s cur/ de spini calea spre !e.nicie$ mi l-ar rpi ni.te in.i curio.i$ "r trea, .i cu toane% )l!ira -l lud pentru pre!ederea .i mila lui .i "gdui c !a a!ea toat grija s nu de0!luie cinstea ce i-o "ceau !i0itele sale% Clugrul o ,inecu! nt .i ie.i din odaie% Hn camera cealalt o gsi pe Antonia; "r s !rea -.i -ngdui c te!a clipe plcute$ alturi de ea% O -ndemn s se lini.teasc$ "iindc mama pr"ta potolit .i senin iar$ -n ceea ce-1 pri!ea$ trgea -nc ndejde c s-ar putea s se -nsnto.easc% Hntre, cine o -ngrijea .i "gdui s-1 trimit pe doctorul mnstirii capucinilor$ care se numra printre cei mai pricepu/i medici din &adrid% Apoi se porni s o laude pe )l!ira$ preamri su"letul ei curat .i d r0 .i mrturisi c i-a tre0it cea mai -nalt pre/uire .i un adine respect% (ecuno.tin/a "cu s creasc inima ne!ino!at a

Antoniei .i sclipiri !esele -i jucar -n oc+ii ce -nc mai strluceau de lacrimi% Hi dduse ndejde c mama se !a "ace ,ine$ se arta !iu atras de )l!ira .i a!usese pentru ea cu!inte mgulitoare 1 toate acestea$ -mpreun cu cele ce se spuneau despre judecata ptrun0toare .i !irtutea lui Am,rosio$ c t .i "elul -n care o -nr urise elocin/a sa$ -ntreau ,una prere a Antoniei$ "ormat -n clipa e nd -l !0use prima oar% (spunse s"ios dar nesilit; nu se temu s-i po!esteasc mruntele ei neca0uri$ micile ei temeri .i nelini.ti; .i -i mul/umi pentru ,untatea lui cu toat acea cldur ade!rat pe care ,inele tcut o aprinde -n inimile tinere .i nepri+nite% #oar ele .tiu s pre/uiasc o ,ine"acere at t c t merit% Cei care-.i dau seama c oamenii sunt "/arnici .i egoi.ti$ -ntotdeauna se tem .i sunt supra/i c nd cine!a -i -ndatorea0; ,nuiesc !reo cau0 ascuns su, acest +at r; -.i arat recuno.tin/a re/inu/i .i pre!0tori .i le e "ric s aduc lauda cu!enit unei "apte milosti!e$ cci -ntr-o ,un 0i dup cum .tiu$ li se poate cere la r ndul lor un ,ine% *u ast"el se purta Antonia; g ndea c omenirea era alctuit numai din "iin/e care-i semnau; pentru ea$ rul din lumea aceasta rm nea o tain% Clugrul -i "usese de "olos$ ii !oia ,inele$ dup cum spunea; -i era deci recunosctoare pentru cumsecdenia lui .i socotea c nu se a"lau !or,e care s arate cu destul trie c t de mult -i mul/umea% Ce -ne ntat "u Am,rosio pe c nd o asculta cum -.i mrturisea recuno.tin/a ei nepre"cut: 2armecul "iresc al purtrilor$ !ocea "r seamn de sua!$ !ioiciunea .i ,una-cu!iin/$ -n"/i.area aleas dar necutat cu tot dinadinsul$ c+ipul gritor .i oc+ii ageri$ toate laolalt -i tre0eau plcerea .i admira/ia$ iar simplitatea .i modestia !or,elor prin care -.i rostea g ndul sporea "rumuse/ea o,ser!a/iilor ei$ temeinice .i la locul lor% Hn cele din urm$ Am,rosio "u ne!oit s se smulg de su, !raja acestei discu/ii$ mult prea atrgtoare pentru el Ii repet Antoniei c dorea ca !i0itele sale s nu "ie cunoscute de toat lumea$ dorin/ pe care ea "gdui ga i-o respecte% Apoi prsi casa -n timp ce nurlia !rjitoare se duse gra,nic la mama sa$ "r sBcunoasc rul pe care "rumuse/ea ei -l pricinuise% Ardea de ner,dare s cunoasc prerea )l!irei despre omul pe care !or,eBc 1 -n"lcrate -l ridicaser -n sl!i$ .i "u "oarte ,ucuroas s a"le c era la "el de ,un$ dac nu c+iar mai ,un dec t a ei% 6 Hnainte de a "i apucat s !or,easc$ 0ise )l!ira$ a. "i "ost gata s spun c-mi place% Po!e/ele pe care mi le-a dat cu at ta -nsu"le/ire$ purtarea demn$ judecata ,ine -nc+egat n-ar "i putut nici pe departe s m "ac s-mi sc+im, prerea% &-a i0,it -ndeose,i !ocea lui "rumoas .i armonioas; "r -ndoial$ Antonia$ am mai au0it-o c nd!a; -mi suna la urec+e de parc mi-ar "i "ost pe deplin cunoscut; "ie c ne-am mai -nt lnit odinioar$ "ie c !ocea lui seamn leit cu alt glas$ pe care l-am ascultat adesea% Are anumite sunete care m-au mi.cat p n-n ad ncul inimii .i m-au "cut s simt ce!a ciudat$ pe care 0adarnic m strduiesc s-1 lmuresc% 6 Iar eu$ scump mam$ pot s spun acela.i lucru; totu.i$ "r -ndoial c niciuna dintre noi nu a au0it aceast !oce p n c nd am !enit la &adrid% Ceea ce punem pe seama !ocii lui$ i0!or.te$ dup cum presupun$ din purtrile sale plcute$ care ne -mpiedic s-1 pri!im ca pe un strin% *u .tiu care-i pricina$ dar c nd stau de !or, cu el m simt mai la largul meu dec t se -nt mpl de o,icei -n "a/a unor oameni pe care nu-i cunosc deloc% *u m-am temut s-i art toate copilriile pe care le g ndese; .i am a!ut oarecum -ncredere c o s asculte -ngduitor prostiile mele% O$ nu m-am -n.elat; .i-a plecat urec+ea la ce spuneam .i arta tare ,un .i grijuliu; mi-a rspuns cu nespus ,l nde/e .i ,un!oin/; nu mi-a spus c sunt un copil .i nu s-a purtat dispre/uitor$ a.a cum "cea du+o!nicul acela ,tr n .i acru de la castel% Cred c$ de-a. "i trit o mie de ani la &urcia$ tot nu mi-ar "i plcut !reodat printele #ominic$ ,tr nul acela gras% 6 &rturisesc c printele #ominic nu a!ea cele mai "rumoase purtri din lumea aceasta; dar era cinstit$ prietenos .i dorea ,inele celorlal/i% 6 O$ mam drag$ -nsu.irile astea le -nt lne.ti la tot pasul%

6 #ar-ar #umne0eu ca !ia/a s nu te -n!e/e s le socote.ti rare .i de pre/: )u am a"lat mult prea adesea c sunt ast"el% #ar spune-mi$ Antonia$ de ce ar "i cu neputin/ s-1 mai "i !0ut c nd!a pe stare/; 6 #eoarece$ din clipa c nd a intrat -n mnstire$ nu a mai clcat !reodat -n a"ara 0idurilor ei% C+iar adineauri mi-a spus c nu cuno.tea str0ile .i de aceea cu oarecare greutate a gsit Strada di San Jago$ de.i e l ng mnstire% 6 Se prea poate$ dar cine .tie dac nu l-am !0ut -nainte de a "i intrat -n n nstire; ca s ias de acolo$ tre,uia mai -nt i s "i intrat% 6 S" nt 2ecioar: Asta-i "oarte ade!rat% O$ dar nu s-ar putea s se "i nscut -n mnstire; )l!ira 0 m,i% 6 Pi nu e deloc u.or% 6 Stai$ stai: Acum -mi amintesc cum s-au petrecut lucrurile% )ra copil c nd a "ost adus la mnstire: a picat din ceruri$ spun oamenii de r nd$ S" nta 2ecioar 1-a trimis -n dar clugrilor capucini% 6 2rumos din partea ei% A.adar$ a picat din cer$ Antonia; Tre,uie s "i c0ut ru de tot% 6 &ul/i nu dau cre0are acestui lucru .i printre ei -mi -nc+ipui c te numeri .i dumneata$ drag mam% Hntr-ade!r$ a.a cum proprietreasa i-a spus mtu.ii$ lumea 0ice c prin/ii si$ care erau sraci .i n-a!eau cum s-1 creasc$ l-au lsat -n u.a mnstirii c ncl a,ia !enise pe lume; rposatul stare/$ de mil .i nu din alt pricin$ 1-a crescut la c+ino!ie$ unde !irtutea lui era dat drept plid$ .i a.ijderi e!la!ia$ -n!/tura$ .i mai .tiu eu ce -n a"ar de asta% Ca urmare$ a "ost primit mai -nt i ca "rate -n r ndul acestui ordin .i$ nu de mult$ a "ost ales stare/% Totu.i$ oricare dintre cele dou po!estiri ar "i ade!rat$ cel pu/in asupra unui lucru se -n/eleg cu to/ii .i anume: atunci c nd clugrii l-au luat su, aripa lor$ nu .tia s !or,easc; a.adar n-ai a!ut cum s-i au0i !ocea -nainte de a "i intrat -n mnstire$ "iindc pe !remea aceea n-a!ea !oce% 6 Pe cu! ntul meu$ Antonia$ judeci "oarte legat; ajungi la o conclu0ie "r gre.; n-am ,nuit c e.ti un logician at t de priceput% 6 A+$ -/i ,a/i joc de mine; dar$ cu at t mai ,ine; sunt -nc ntat s te !d !oioas; pe l ng aceasta$ pari senin .i lini.tit$ drept care trag ndejde c n-o s mai ai alt atac% O$ eram sigur c !i0ita stare/ului o s-/i "ac ,ine% 6 &i-a "cut -ntr-ade!r ,ine$ copila mea% &-a lini.tit -n pri!in/a unor lucruri care m "rm ntau .i simt$ -nc de pe acum$ urmrile grijii ce mi-a artat-o% Oc+ii -mi sunt grei .i cred c a. putea s dorm pu/in% Trage perdelele$ Antonia drag; dar$ dac nu m tre0esc p n la mie0ul nop/ii$ nu sta l ng mine$ -/i cer sBm ascul/i% Antonia "gdui c se !a supune .i$ dup ce mama o ,inecu! nt$ trase perdelele din jurul patului% Apoi se a.e0 tcut la g+erg+e" .i$ ca s-i mai treac de ur t$ -.i construi castele de nisip% 2iindc era !dit c -n starea ,olna!ei a!usese loc o sc+im,are -n ,ine$ se sim/ea mai !esel$ iar -nc+ipuirea -i drui !ise luminoase .i plcute% In !isele acestea$ Am,rosio nu juca rolul unui personaj demn de dispre/; era ,ucuroas .i recunosctoare c nd -l !edea cu oc+ii min/ii; dar$ la "iece g nd +r0it clugrului$ cel pu/in altele dou 0,urau spre Loren0o$ "r ca ea s-.i dea seama% =i$ ast"el$ se scurser orele$ p n c nd$ prin -mprejurimi$ clopotul din turla catedralei capucinilor !esti mie0ul nop/ii% Antonia -.i aminti porunca mamei .i-i ddu ascultare$ de.i "r s o -ndemne inima% Trase$ cu grij$ -n lturi perdelele% )l!ira se ,ucura de un somn ad nc .i lini.tit; o,ra0ul -m,ujorat era al unei "iin/e pe cale s se -nsnto.easc; un sur s spunea c a!ea !ise plcute; iar$ c nd Antonia se plec deasupra patului$ i se pru c o au0i rostindu-i numele% Srut u.or "runtea mamei .i se duse -n >camera ei; acolo -ngenunc+e dinaintea unei statul a s"intei

(osalia$ pe care o a!ea de patroan; se ddu -n seama lui #umne0eu .i$ dup un o,icei din copilrie$ la -nc+eierea rugciunilor$ psalmodie urmtoarele stro"e: I&* LA &I)4UL *OPPII% Totul e cu"undat -n tcere; ,oarea nop/ii *u mai rsp nde.te dangtul solemn; Pe tine$ or su,lim$ ce m -nspim nt$ Te salut din nou cu o inim nepri+nit: Aceasta e clipa$ tcut .i -n"iortoarer C nd !rjitoarele de primejdioasa lor putere se slujesc$ C nd morm ntul se lipse.te de le.ul -ngropat =i$ slo,od$ -l las s "oloseasc timpul ce i-a "ost -ncu!iin/at% La adpost de !in .i g nduri !ino!ate$ Credincioas -ndatoririi .i e!la!iei$ Cu inima u.oar .i cugetul ne-ntinat$ Odi+n: Pentru ,l ndu-/i ajutor m rog "ier,inte% Hngeri ,uni$ ! mul/umesc "iindc .i-acum Pri!esc cu dispre/ .arpele rului; 7 mul/umesc c-n noaptea asta$ 7oi dormi -n lini.te$ a.a cum m-arn sculat% =i$ totu.i$ "r s-.i dea seama$ inima mea *u nutre.te oare !reo !in pe care eu nu o cunosc; 7reo dorin/ necurat de care !oi ro.i/i 2iindc nu e -n,u.it$ iar mie mi-e ru.ine s o mrturisesc; Iar$ de-i a.a$ drui/i-mi un !is plcut$ Care s m -n!e/e s nu calc pe l ng .arpele otr!it; Porunci/i ade!rului$ lumin s arunce asupra gre.elilor mele$ =i ,ine!oi/i s !eg+ea/i$ mereu cu grij asupra mea% Alunga/i din preajma patului$ unde dorm -n ti+n$ 2cutul !rjitoresc$ du.manul odi+nei$ Spiridu.ul nop/ii$ 0 nele ne,unatice$ Pricolicii-n c+inuri$ .i !rjma.ul ne, necu!miat% Pe ademenitor s-mi !erse -n urec+i -n!/minte le spre ,ucurii nelegiuite$ nu-l lsa/i; Co.marul ce rtce.te -n jurul Culcu.ului meu$ ti+na somnului s nu-mi nimiceasc; 7ise -ngro0itoare$ cu -ntruc+ipri ciudate #e ele plsmuite$ s nu-mi sperie oc+ii$ Ci$ mai degra,$ po"ti/i !reo artare luminoas S-mi de0!luie "ericirea a"lat colo-n ceruri% Arta/i-mi cupola de cristal a raiului$ Lumea luminii$ sla.ul -ngerilor; =i soarta +r0it muritorilor Care triesc ne!ino!a/i .i mor "r pri+an% =i-apoi$ lmuri/i-mi cum s-mi do, ndesc locul -n acele ,inecu! ntate -mpr/ii ale !0du+ului; tn!/a/i-m s m "eresc de orice !in .i -ntinare$ =i clu0i/i-mi pa.ii spre cei ,uni .i drep/i% =i ast"el$ -n "iece diminea/ .i sear de sear$ !ocea mea 7a -nl/a spre cer acela.i c nt$ prinos de recuno.tin/; & ,ucur s .tiu c m ocroti/i$ 3unii mei -ngeri: =i sla! aduc !ou% Cil -n"lcrat r !n m !oi strdui S m p0esc de orice "apt rea$ s-mi -ndrept gre.elile; Iu,itoare$ !oi urma -n!/tura ce mi-o da/i =i mult !oi pre/ui !irtu/ile de !oi o,lduite% A.adar$ c nd$ la -nalt porunc$ Trupu-mi !a cta odi+n-n morm nt$ C nd moartea se !a apropia cu m na-i ,ine"ctoare S-mi -nc+id oc+ii sl,i/i$ de pelerin pe-acest pm nt$ &ul/umit c su"letu-mi scap de nimicire$ 2r s suspin m !oi despr/i de !ia/$ =i #omnului -i !oi -napoia su"letul meu La "el de curat cum mi l-a dat c nd am !enit pe lumel% #up ce-.i s" r.i rugciunile ce le -nl/a de o,icei$ Antonia se duse la culcare% Cur nd o "ur somnul; c te!a ore se ,ucur de acea odi+n ti+nit$ +r0it numai inimilor ne!ino!ate .i pentru care mul/i regi .i-ar da cu plcere coroana% CAPITOLUL 7II% A+$ c t sunt de -ntunecate Aceste tr muri -ntinse .i "alnice de.erturi$ Unde domnesc doar tcerea .i noaptea$ noaptea neagr$ Cu"undat -n ,e0n$ precum +aosul -nainte ca soarele-n pruncie S se -nc+ege .i s-nceap a se roti$ ori s-.i -ncerce puterea ra0elot -mpotri!a -ntunericului ad nc: 2clia palid$ Ce strluce prin galeriile tale scunde .i ce/oase Cptu.ite cu mecegai .i d re ! scoase$ groase ca "r ng+ia$ &ai mult groa0 rsp nde.te$ =i la lumina ei de ,e0n mai ru /i se ur.te%

3LAI(% C nd se -ntoarse la mnstire "r ca nimeni s ia seama$ -n mintea lui Am,rosio struiau o sumedenie de imagini plcute% Se -ncp/ na s nu !ad primejdia care-1 p ndea dac ie da ,tut -n "a/a "armecelor Antoniei; nu-.i amintea dec t ce -nc ntat se sim/ise alturi de ea$ .i se ,ucura la g ndul c !a -ncerca din nou aceast des"tare% I0,uti s se "oloseasc de starea su"leteasc a )l!irei$ ca s o !ad 0ilnic pe "iica ei% La -nceput se mrgini s-i c .iige prietenia; dar$ de -ndat ce "u -ncredin/at c i-o druia din plin$ /elul lui se limpe0i$ iar grija pe care i-o purta se art mai cald% Purtarea apropiat a "etei$ i0!or t din ne!ino!/ie$ ddea im,old dorin/ei sale% S"iala Antoniei$ cu rare acum se o,i.nuise$ nu-i mai insu"la team .i respect; era cople.it de minunare -n "a/a acestei "pturi nai!e$ dar admira/ia ce i-o purta -l "cea .i mai dornic s-i rpeasc acea ne!ino!/ie$ "armecul ei cel mai pre/ios% Sim/mintele sale aprinse .i puterea Iui de ptrundere$ cu care$ din ne"ericire at t pentru el c t .i pentru Antonia$ natura -l -n0estrase "r 0g rcenie$ -l "cur s cunoasc me.te.ugurile ducerii -n ispit% #eose,ea lesne orice tul,urare pr ielnic planurilor sale .i se "olosea cuB nesa/ de toate mijloacele menite s-i tre0easc Antoniei g nduri rele% A"l c nu era un /el u.or de atins% O nai!itate din calea"ar de mare o -mpiedica s -n/eleag spre ce tindeau !or,ele pe care clugrul i le strecura% #ar minunatele idei despre ,ine .i ru$ insu"late cu grij de ctre )l!ira$ inteligen/a$ care-i ddea putin/a s priceap lucrurile temeinic .i a.a cum sunt$ precum .i o ad nc -n/elegere a ceea ce era drept .i cinstit$ -mpl ntat$ din "ire$ -n inima ei$ o "ceau s-.i dea seama c -n!/tura lui Am,rosio tre,uia neaprat s "ie gre.it% Cu c te!a !or,e simple rsturna adesea -ntregul edi"iciu alctuit din argumentele sale -nc lcite .i-1 "cea s simt c t de sla,e erau acestea$ dac se -mpotri!eau !irtu/ii .i ade!rului% C nd lucrurile se petreceau ast"el$ clugrul -.i gsea scparea -n elocin/% O cople.ea cu un !al de contradic/ii ale g ndirii "iloso"ice la care$ "iindc nu le -n/elegea$ Antonia nu a!ea putin/a s rspund; .i$ ast"el$ de.i nu o Con!ingea c judeca a.a cum se cu!ine$ cel pu/in o -mpiedica s a"le c ra/ionamentul lui era "als% Am,rosio -.i ddea seama$ pe 0i ce trecea$ c judecata lui -i inspira Antoniei tot mai mult respect .i$ nu se -ndoia$ cu timpul a!ea s o "ac s g ndeasc a.a cum dorea el% =tia c -ncercrile sale erau c t se poate de nelegiuite% 7edea limpede$ ademenirea acestei "ete ne!ino!ate -nsemna o m r.!ie; dar patima sa prea n!alnic nu-i -ngduia s lase ne-n"ptuit ceea ce punea la cale% Cotr- s struie -n uneltirile sale$ oricare ar "i urmrile pe care acestea le-ar "i putut a!ea% Se ,i0uia pe o clip$ c nd Antonia a!ea s "ie cu mai pu/in ,gare de seam; .i "iindc nu !edea !reun alt ,r,at cruia s-i "ie -ngduit s intre -n cas .i "iindc nici ea$ nici )l!ira nu !or,iser !reodat despre altcine!a$ -.i -nc+ipui c inima aceasta t5nr era -nc li-,er% In timp ce a.tepta prilejul s-.i mul/umeasc po"tele lui de neiertat$ rceala cu care o pri!ea pe &atilda cre.tea necontenit% *epsarea aceasta se datora nu tocmai pu/in g ndului c era !ino!at "a/ de ea% Cum nu se sim/ea -ndeajuns stp n pe sine$ nu i0,utea s-.i ascund gre.e-lile; se temea$ totu.i$ ca nu cum!a gelo0ia s o scoat din min/i$ .i s trde0e taina de care /inea reputa/ia$ .i c+iar !ia/a lui% &atilda nu putea s nu ,age de seam rceala sa; Am,rosio -n/elegea lucrul acesta .i$ "iindc se temea s nu-1 -n!inuiasc$ -.i ddea toat silin/a s nu-i ias -n cale% Totu.i$ atunci% C nd nu gsea mijlocul s o ocoleasc$ ,l nde/ea &atildei ar "i putut s-1 con!ing c nu-i purta pic .i$ din partea ei$ n-a!ea de ce s se tearp% Acum juca din nou rolul plcutului .i atrgtorului (osario; nu-1 -n!inuia de nerecuno.tin/a$ dar oc+ii -nlcrma/i "r !oie .i triste/ea potolit$ ce i se citea pe "a/ .i-i rsuna -n glas$ -i de0!luiau jalea mult mai: mi.ctor dec t ar iBi putut s o -mprt.easc !or,ele% Am,rosio nu rm nea stan de piatr -n "a/a acestei dureri$ dar$ "iindc nu a!ea putin/a s-i -nlture pricina$ se "erea s-.i arate tul,urarea% #eoarece purtarea &atildei -l -ncredin/a c nu era silit s se g ndeasc -nspim ntat la "elul -n care aceasta se !a r0,una$ nu se sinc+isi mai departe de ea .i toat grija lui era s nu o

-nt lneasc% &atilda -n/elese c 0adarnic se strduia s-1 recucereasc$ totu.i$ -.i -n,u.i -nciudarea .i strui s-i arate iu,itului nestatornic duio.ia .i dragostea dinainte% Treptat$ )l!ira ,irui ,oala% *u o mai -ncercau con!ulsii$ iar Antonia -ncet s se team pentru !ia/a mamei sale% Lui Am,rosio aceast -nsnto.ire nu-i "cea plcere% Pricepu c mama Antoniei$ care cuno.tea cum se petrec lucrurile -n lume$ nu se !a lsa -n.elat de s"in/enia purtrilor lui$ ci !a -n/elege lesne ce g nduri a!ea cu "ata ei% Cotr-$ deci$ s a"le c t de mult i0,utise s o -nr ureasc pe ne!ino!ata Antonia$ -nainte ca )l!ira s-.i prseasc odaia% Hntr-o sear$ o gsi pe )l!ira aproape sntoas .i se despr/i de ea mai de!reme dec t a!ea o,iceiul% 2iindc nu o !0u pe Antonia -n odaia din "a/$ se -ncumet s o caute -n camera ei% Hntre aceasta .i odaia mamei nu se a"la dec t o cmru/ unde de o,icei dormea 2lora$ slujnica% Anlonia sttea pe o canapea cu spatele la u.$ .i era cu"undat -n lectur% *u-1 au0i -n timp ce se apropia$ ci doar c nd se a.e0 l ng ea% Tresri .i-1 -nt mpin -nc ntat; apoi se ridic .i !oi s-1 conduc -n salon; dar Am,rosio -i lu m na .i o sili cu ,l nde/e s se a.e0e din nou% Se supuse "r nici o greutate: nu .tia c ,una-cu!iin/ cerea s stea de !or, cu el acolo$ nu aici% )ra sigur de principiile lui$ ca .i de ale ei$ .i$ dup ce-.i relu locul pe canapea$ -ncepu s sporo!iasc !ioaie .i cu u.urin/$ la "el ca -ntotdeauna% Am,rosio pri!i cartea pe care ea o citea$ iar acum o a.e0ase pe mas% )ra 3i,lia% >Cum: H.i 0ise clugrul$ Antonia cite.te 3i,lia .i e -nc at t de nai!;@ #ar$ c nd cercet mai -ndeaproape; a"l c )l!ira "usese de aceea.i prere% #e.i admijra "rumuse/ea scrierilor s"inte$ mama cea pre!0toare a!ea credin/a c$ citite -n c+ip ne-ngrdit$ nu se a"l carte mai necu!iincioas care s "ie -ngduit unei tinere% &ulte dintre po!estirile pe care le cuprinde nu pot dec t s st rneasc g nduri nepo-tri!ite unui su"let de "emeie% Totul este spus deslu.it .i pe .leau$ iar analele unui lupanar greu ar putea s dea prilej unei culegeri mai largi de !or,e necu!iincioase% Totu.i$ aceasta este cartea pe care tinerele sunt s"tuite s o citeasc$ ea e pus -n m inile copiilor -n stare s -n/eleag doar pu/in mai mult dec t acele capitole ce mai ,ine le-ar rm ne necunoscute$ cci tul,ur pentru prima oar sim/uri adormite -nc% #espre aceasta )l!ira era pe deplin -ncredin/at$ -nc t -n locul 3i,liei ar "i -nclinat s pun -n m na "iicei ei Amais de Gaula sau 7itea0ul lupttor1 .i Tirant cel Al, W$ iar mai cur nd ar "i -ngduit ca ea s citeasc despre de.n/atele ispr!i ale lui #on GalaorR$ 1 Amadis de Gaula$ roman ca!aleresc spaniol scris de Garcia de &ontai!o$ -n prima jumtate a secolului al j7-lea$ .i tiprit la -nceputul secolului al j7I-lea% Amadis este rodul iu,irii dintre Perion$ regele Galiei$ .i )lisena$ "iica regelui 3ritaniei mici; copilul$ lsat s pluteascB -n !oia !alurilor pe mare$ !a ajunge "loarea ca!aleriei% W Tirant lo 3lanc+ 8Tirant cel al,9$ roman ca!aleresc$ pu,licat -n 1]bM de scriitorul catalan Jo+anot &artorell; a "ost tradus$ -n 1S11$ -n lim,a spaniol% R )rou ,inecunoscut al romanelor ca!alere.ti spaniole$ "ratele lui Amadis de Gaula: ca!aler u.uratic$ iu,re/ .i -ndr0ne/% Sau glumele neru.inate cuprinse -n #amsel Pla0er di mi !ida]% Cotr se a.adar dou lucruri -n pri!in/a 3i,liei% Primul$ ca Antonia s nu o citeasc p n la ! rsta c nd !a putea s-.i dea seama de "rumuse/ea cr/ii .i s-i "oloseasc -n!/tura% Al doilea$ c a!ea s o transcrie cu m na ei$ iar acele capitole nepotri!ite unei tinere "ete le !a sc+im,a sau le !a lsa deoparte% H.i dduse toat os rdia ca s-.i -ndeplineasc +otr rea .i aceasta era 3i,lia pe care o citea Antonia; -i "useseB -nm nat nu de mult .i o citise cu nesa/ .i o plcere nespus% Am,rosio -.i ddu seama de gre.eala lui .i puse din nou cartea pe mas% Antonia !or,i despre -nsnto.irea mamei$ cu toat ,ucuria .i -n"lcrarea unei inimi tinere%

6 Iu,irea dumitale de "iic -mi pare minunat$ 0ise stare/ul% #ragostea Baceasta do!ede.te o "ire sim/itoare .i cu -nsu.iri deose,ite; "gduie.te o comoar$ aceluia +r0it prin !oia lui #umne0eu s-/i stp neasc inima% C t de mare !a "i dragostea ce-o !a sim/i pentru un iu,it o inim care arat at ta duio.ie prin/ilor; 3a$ ce 0ic$ poate c simte c+iar acum; Spune-mi$ "rumoasa mea "iic$ .tii ce e iu,irea; (spunde-mi desc+is; uit rasa pe care o port .i socote.te c-/i sunt doar prieten% 6 Ce e iu,irea; Hi repet ea -ntre,area% O$ da$ desigur; am iu,it mul/i$ mul/i oameni% 6 *u asta am !rut s spun% Iu,irea despre care !or,esc nu po/i s o nutre.ti dec t pentru unul singur% *u l-ai !0ut niciodat pe ,r,atul care ai dori s-/i "ie so/; 6 O$ nu$ desigur c nu: &in/ea$ dar nu-.i ddea seama c spunea un neade!r; nu .tia ce -nsemna sim/m ntul pe care i-1 tre0ise Loren0o; .i$ cum nu-1 mai !0use de c nd o !i0itase prima oar pe )l!ira$ c+ipul su$ pstrat -n inima ei$ plea din 0i -n 0i; mai mult dec t at t$ se g ndea la un so/ cu toat spaima unei "ecioare$ .i$ ast"el$ "r s .o!ie o clip$ la -ntre,area stare/ului$ rspunse >nu@% 6 =i nu dore.ti "ier,inte s-1 !e0i pe acest ,r,at$ Antonia; *u sim/i un gol -n su"let$ pe care ,ucuros l-ai umple; *u o"te0i ad nc "iindc-/i lipse.te cine!a care /i-e drag$ dar nu .tii cine e acela; *u-/i dai seama c nu te ] Opera -n cau0 nu a putut "i identi"icat% &ai atrage ceea ce -nainte ar "i putut s-/i plac; Sau c -n inima dumitale s-au -n"iripat dintr-o dat 0eci de dorin/e$ stri su"lete.ti pe care le -ncerci$ dar nu po/i nici-decum s le -n"/i.e0i prin !iu grai; ) oare cu putin/ s tre0e.ti iu,irea altora$ -n timp ce inima-/i rm ne rece .i nesim/itoare; *u se poate: Oc+ii ce pri!esc duios$ o,ra0ul -m,ujorat$ acea "ermectoare triste/e$ care /i se oglinde.te uneori pe "a/ .i-/i "ace -n c+ip !dit plcere s-o -ncerci% 6 Toate aceste semne arat c min/i; iu,e.ti$ Antonia$ .i 0adarnic ai !rea s-mi ascun0i ade!rul% 6 & uime.ti$ printe: Ce e iu,irea aceea despre care !or,e.ti; *u .tiu cum e de "elul ei .i nici din ce pricin a. ascunde-o$ dac a. sim/i-o% 6 *-ai !0ut !reun ,r,at$ Antonia$ pe care$ de.i nu l-ai mai 0rit !reodat$ s /i se par c l-ai cutat mult !reme; I/i era strin dup -n"/i.are .i$ totu.i$ parc l-ai "i cunoscut c nd!a$ !ocea sa te alina$ -/i plcea$ te ptrundea p n-n ad ncul su"letului$ te ,ucurai c nd se a"la prin preajm$ -i jeleai lipsa$ dinaintea lui te artai !or,rea/$ inimii sale$ cu o -ncredere nemrginit$ -i ddeai -n pstrare psul su"letului tu% *u ai -ncercat niciodat toate acestea$ Antonia; 6 2ire.t i c da$ le-am sim/it$ c nd te-am !0ut prima oar pe domnia-ta% Am,rosio tresri% Greu -i !enea s-.i cread urec+ilor% 6 Pe mine$ Antonia; Strig$ .i oc+ii -i scprar de plcere .i ner,dare -n timp ce-i lua m na .i i-o apsa cu -n"lcrare pe ,u0ele lui% Pe mine$ Antonia; Ai -ncercat pentru mine aceste sim/minte; 6 C+iar mai puternic dec t le-ai -n"/i.at domnia-ta% #in clipa c nd te-am !0ut$ m-am sim/it gro0a! de ,ucuroas$ m atrgeai nebpus% A.teptam$ cu mare -n"lcrare$ s aud cum -/i sun !ocea; i r$ c nd am au0it-o$ -mi pru nemrginit de melodioas; -mi !or,ea -ntr-o lim, tare necunoscut mie p n atunci: Parc-mi spunea nenumrate lucruri pe care -mi doream s le ascult: Ca .i cum te-a. "i .tiut de mult% &i se n0rea c a!eam dreptul s-mi "ii prieten$ >s-mi dai s"at .i o,lduire% Am pl ns$ c nd ai plecat$ .i am n0uit$ din tot su"letul$ s !in clipa ce a!ea s te aduc iar.i dinaintea oc+ilor mei% 6 Antonia$ "ermectoarea mea Antonia: )5clam clugrul$ .i o str nse la pieptul su; sunt trea0; &ai spune-mi o dat$ scumpa mea: Spune-mi$ din nou$ c m iu-,e.ti$ c sim/i pentru mine o dragoste ginga.%

6 Sigur c da; -n a"ar de mama$% *u-i nimeni pe lume care s-mi "ie mai drag% La au0ul acestei mrturisiri desc+ise$ Am,rosio nu se mai stp ni; -nne,unit de dorin/$ str nse -n ,ra/e "ptura -m,ujorat$ tremur nd% H.i lipi lacom ,u0ele de ale ei$ trase -n piept rsu"larea proaspt$ -nc nttoare$ pro"an cu mina lui -ndr0nea/ comoara sinului$ .i-.i -ncolci -n jurul su ,ra/ele-i ginga.e$ silind-o s se supun% Uimit$ speriat .i ,uimcit de "apta lui$ la -nceput$ -nmrmurit cum era$ Antonia nu a!u puterea s se -mpotri!easc$ -n cele din urm$ c nd se de0metici$ se lupt s scape din ,ra/ele sale% 6 Printe: Am,rosio$ strig ea$ d-mi drumul$ pentru #umne0eu: #ar des"r natul clugr nu lu -n seam rugmin/ile ei; urmrea struitor ceea ce plnuise .i purcese s-.i -ngduie mai mult% Antonia se ruga$ pl ngd .i se 0,tea: -ngro0it din cale-a"ar$ de.i nu .tia de ce$ -.i "olosi toat puterea ca s-1 resping pe clugr .i era gata s strige dup ajutor$ c nd$ deodat$ u.a camerei "u desc+is larg% Am,rosio -.i redo, ndi -ndeajuns cumptul ca s-.i dea seama de primejdie% Cu prere de ru -.i ls prada .i se ridic numaidec t% Antonia scoase un strigt de ,ucurie$ alerg spre u. .i se tre0i str ns -n ,ra/ele mamei% *elini.tit de unele !or,e ale stare/ului$ pe care Antonia le repetase cu ne!ino!/ie$ )l!ira se +otr se s se -ncredin/e0e c ,nuielile ei erau ade!rate% Cunoscuse destul oamenii ca s nu se lase -n.elat de renumita !irtute a clugrului% Cumpni asupra c tor!a amnunte$ care$ de.i ne-nsemnate$ puse cap la cap$ preau s-i -ndrept/easc temerile% 7i0itele lui dese$ care$ dup c te -n/elegea$ se mrgineau doar la "amilia ei; tul,urarea-i !dit$ oric nd o au0ea !or,ind despre Antonia; anii si 1 ajunsese -n "loarea ! rstei$ !remea dorin/elor ptima.e ale ,r,atului; .i$ mai mult dec t orice$ ideile sale% 6 Cci "iica le adusese la cuno.tin/a mamei% 6 Ce se do!ede u primejdioase .i nu se potri!eau cu !or,ele rostite atunci c nd nu-1 au0ea numai "ata; toate aceste amnunte -i tre0eau unele ,nuieli$ cum c prietenia lui Am,rosio nu i0!ora din g nduri curate% Cotr-$ a.adar$ ca$ la urmtoarea sa !i0it$ de -ndat ce !a "i singur cu Antonia$ s -ncerce s-1 ia pe nea.teptate% Planul -i i0,uti% Hntr-ade!r$ la intrarea ei -n camer$ Am,rosio lsase s-i scape prada; dar roc+ia r!.it a "iicei .i ceea ce se citea pe "a/a clugrului do!edeau -ndeajuns c ,nuielile pe care le nutrea erau -ntemeiate cu prisosin/% Se do!edi$ totu.i$ prea grijulie ca s .i le arate% *-ar "i "ost o trea, u.oar s-i dea -n !ileag -n.elciunea$ socotea ea$ -ntruc t mul/imea a!ea o asemenea sl,iciune pentru el; .i$ cum numra pu/ini prieteni$ )l!ira g5ndi c era primejdios s-/i "aci un du.man at t de puternic% Se pre"cu$ deci$ c tul,urarea lui -i scpase$ se a.e0 lini.tit pe canapea$ gsi o pricin ne-nsemnat$ care lmurea ce o "cuse s-.i prseasc pe nea.teptate camera$ .i sttu de !oroa! despre una sau alta$ c+ipurile$ -ncre0toare .i la largul ei% Clugrul$ pe care purtarea )l!irei -l lini.tise$ -ncepu s-.i !in -n "ire% Se strdui s-i rspund "r s par -ncurcat; dar era -nc prea -nceptor -ntr-ale pre"ctoriei .i-.i ddea seama c arta ,uimcit .i st ngaci% Cur nd$ puse capt !or,ei .i se scul$ ca s plece% Ce umilit se sim/i$ c nd -.i lu rmas ,un iar )l!ira -i spuse$ cu!iincios$ c se sim/ea -nsnto.it .i socotea$ deci$ nedrept s-i lipseasc de to!r.ia sa pe al/ii$ care s-ar putea s ai, mai mare ne!oie s "ie ajuta/i: Ii !a purta !e.nic recuno.tin/$ -l -ncredin/$ "iindc -i "usese de un asemenea "olos -n timpul ,olii$ c nd sttuse l ng ea .i o po!/uise; -ndeletnicirile gospodre.ti$ -n ceea ce o pri!ea$ se cin )l!ira$ .i$ a.i jderea$ tre,urile pe care stre/ia i le punea lui pe umeri -i !or rpi -n !iitor plcerea acestor !i0ite% #e.i !or,ele "useser c t se poate de ,l nde$ -n/elesul lor era prea limpede ca s nu pricepi ceea ce !oiau s spun% Am,rosio se pregtea$ totu.i$ s strecoare un cu! nt$ s se -mpotri!easc celor artate$ c nd )l!ira -i arunca o pri!ire gritoare .i$ ast"el$ -i tie !or,a% *u -ncerca s o sileasc$ sper nd c doar-doar -l !a primi mai departe -n cas; nu cute0$ cci

purtarea ei -l -ncredin/a c-1 di,uise% Se supuse$ "r s dea !reun rspuns$ -.i lu gr,it rmas ,un .i se -ndrept spre mnstire$ cu inima plin de m nie .i ru.ine$ amr t .i descumpnit% #up ce-1 !0u plecat$ Antonia rsu"l u.urat; .i$ totu.i$ "r !oia ei$ se t nguia c nu a!ea s-1 mai !ad !reodat% )l!ira sim/ea .i ea o m +nire tainic; "usese din cale-a"ar de -nc ntat la g ndul c-i era prieten .i nu se putea s nu-i par ru$ acum$ c nd se !edea ne!oit s-1 socoteasc alt om; dar era mult prea o,i.nuit cu "alsa prietenie -nt lnit -n lume ca de0amgirea din clipa aceea s o apese -ndelung pe su"let% Se strdui s o "ac pe "iica ei s-.i dea seama de primejdia -n care se a"lase; era$ -ns$ ne!oit s se arate grijulie$ ca nu cum!a s-i desc+id oc+ii .i$ odat cu aceasta$ s smulg !lul ne!ino!/iei% Se mul/umi deci s-i atrag luarea-aminte Antoniei s "ie cu ,gare de seam$ iar$ dac stare/ul !a strui s le !i0ite0e$ -i porunci s nu-1 primeasc niciodat$ dec t dac se a"la cine!a -n camer$ Antonia "gdui c se !a supune acestei porunci% Am,rosio se gr,i s ajung -n c+ilia sa% Hnc+ise u.a -n urma lui .i$ de0ndjduit$ se a0! rli pe pat% #orin/a ce-1 -ntrit$ durerea pricinuit de de0amgirea pe care o -n-cercase$ ru.inea la g ndul acestei descoperiri .i teama c norodul !a ajunge s-i cunoasc ade!ratul c+ip$ "ceau ca -n inima lui s domneasc un +aos -n"iortor% *u .tia ce cale s urme0e% Lipsit de Antonia$ nu mai ndjduia s-.i potoleasc acea patim care acum ajunsese s "ac parte din !ia/a lui% O "emeie$ g ndea el$ era stp n pe taina sa pri!ea +ul ce i se csca -n "a/ .i se -n"iora -nspim ntat$ dup cum tremura de m nie c nd -.i spunea c$ de nu s-ar "i i!it mama$ -n clipa aceasta$ "ptura care-i st rnea po"tele ar "i "ost a lui% O ,lestem crunt pe )l!ira .i se leg s nu o lase s scape de r0,unarea sa; jur c Antonia tot -i !a apar/ine$ cu orice pre/% Se scul de pe pat .i$ neputincios$ -ncepu s msoare -ncperea cu pa.i de0l na/i$ url$ se npusti sl,atic asupra pere/ilor$ se ded la toate acele i0,ucniri prin care se "ac cunoscute "uria .i ne,unia% 2urtuna de0ln/uit de sim/mintele sale 0,uciumate -l 0guduia mai departe$ c nd au0i cum cine!a ,tea u.or -n u.a c+iliei% 2iindc-.i ddea seama c !ocea lui tre,uia s "i ajuns la urec+ile celorlal/i$ nu -ndr0ni s nu Sngdu ie intrarea celui nepo"tit% Se strdui s se potoleasc .i s-.i ascund "rm ntareaK C nd i0,uti oarecum$ ddu -n lturi 0!orul; u.a se desc+ise .i se i!i &atilda% Tocmai -n clipa aceasta$ de nimeni altul nu s-ar "i lipsit mai ,ucuros% *u a!ea destul stp nire de sine ca s-.i -n,u.e neca0ul% Se trase -ndrt .i o -ndeprt$ cu pri!irea-i -ncruntat% 6 Am trea,$ 0ise aspru .i repe0it; las-m: &atilda nu lu seama la !or,ele lui; trase din nou 0!orul .i se -ndrept spre el ,l nd .i rugtoare% 6 Iart-m$ Am,rosio$ dar$ spre ,inele tu$ nu tre,uie s te ascult% *u te teme c m !oi pl nge; nu !in s-/i arunc -n o,ra0 nerecuno.tin/a ce mi-ai do!edit-o% Te iert$ din toat inima; .i$ de !reme ce nu mai po/i s m iu,e.ti$ -/i cer al doilea dar pre/ios$ -ncrederea .i prietenia ta% *u putem s iu,im cu de-a sila% Acea pu/in "rumuse/e$ care c nd!a gseai c e 0estrea mea$ a pierit$ odat cu rutatea ce-o -ntruc+ipa pentru tine; iar$ dac nu-/i mai st rne.te dorin/a$ !ina o port eu$ nu tu% #ar de ce m ocole.ti la nes" r.it; Care-i pricina c /ii neaprat s "ugi de mine; Ai neca0uri$ dar nu !rei s le -mpart cu tine; e.ti de0amgit$ -ns nu !oie.ti s-/i aduc m ng iere; dore.ti ce!a$ .i nu-mi -ngdui s-/i dau o m n de ajutor -n cutrile tale% Iat din ce pricin m pl ng$ nu pentru c nu-/i pas de mine% *u mai pretind drepturile iu,itei$ dar nimic nu m !a "ace s m lipsesc de drepturile unui prieten% 6 &rinimoas &atilda$ rspunse Am,rosio .i-i lu m na% Cu c t e.ti mai presus de sl,iciunile "emeie.ti: #a$ primesc$ am ne!oie s "iu s"tuit .i s-mi de0leg ,ierile inimii; la tine gsesc -nsu.irile de tre,uin/ unui s"etnic .i con"ident$ pe toate laolalt% #ar$ s m aju/i s do, ndesc ceea ce caut$ Ia+$ &ati&S@$ asta nu st -n pu-terea ta:

6 *u st -n puterea nimnui -n a"ar de mine$ Am,rosio: pentru mine$ ce-mi ascun0i nu e o tain; oc+iul meu trea0 a luat aminte la "iece pas de-al tu$ niciuna din "aptele tale nu mi-a scpat% Iu,e.ti% 6 &atilda: 6 Pentru ce s te ascun0i de mine; Acea josnic pi0m care le stric pe cele mai multe dintre "emei s nu te sperie$ su"letul meu dispre/uie.te un sim/m nt at t de m r.a!% Iu,e.ti$ Am,rosio; inima /i s-a aprins pentru Antonia #al"a% H/i cunosc -n amnunte dragostea% &i s-a repetat tot ce a/i !or,it% Am a"lat$ ai -ncercat ca ea s-/i "ie des"tarea$ e.ti descumpnit$ .i ai "ost dat a"ar din casa )l!irei% Acum /i-ai pierdut ndejdea c Antonia !a "i a ta; dar !in s-/i tre0esc din nou speran/a .i s-/i art calea ce duce spre i0, nd% 6 I0, nd: O$ cu neputin/: 6 Pentru cei cute0tori$ nimic nu e cu neputin/% 3i0uie-te pe mine .i mai po/i -nc s-"ii "ericit% Am,rosio$ a sosit clipa$ c nd$ "iindc plcerea .i lini.tea ta -mi stau la inim$ sunt ne!oit s de0!lui o parte din !ia/a mea trecut$ pe care nu o cuno.ti -nc% Ascult .i nu-mi curma !or,a% Iar dac mrturisirea mea te supr$ aminte.te-/i c /elul acestei destinuiri nu e altul dec t s te "ac s-/i -ndepline.ti dorin/a .i s-/i redea lini.tea .i pacea care -n clipa de "a/ au disprut din su"letul tu% Am mai amintit c tutorele meu stp nea cuno.tin/e rar -nt lnite% S-a ostenit s le sdeasc -n mintea mea de copil% Printre di"eritele .tiin/e$ pe care din curio0itate le studiase$ nu a trecut-o cu !ederea pe aceea socotit de ctre cei mai mul/i drept nelegiuit$ iar de mul/i al/ii 1 o nlucire; !or,esc despre .tiin/a ce are lgturi cu lumea spiritelor% Cercetrile sale pro"unde asupra cau0elor .i e"ectelor$ studierea neo,osit a "iloso"iei naturii$ cunoa.terea ad nc$ !ast$ a -nsu.irilor .i puterii "iecrei nestemate ce -m,og/e.te ad ncurile$ a tuturor ier,urilor pm ntului i-au adus$ p n la urm$ rsplata pe care o cutase at ta !reme$ cu asemenea ardoare; .i-a potolit curio0itatea$ am,i/ia i-a "ost mul/umit din plin% A dat legi elementelor; putea s sc+im,e or nduirea naturii; oc+ii lui citeau ce e scris s se -nt mple -n !iitor; iar spiritele in"ernului se supuneau poruncilor sale% #e ce te tragi -ndrt; Hn/eleg pri!irea ta scruttoare% Ceea ce ,nui e.ti e ade!rat$ dar spaima pe care o -ncerci n-are nici un temei% Tutorele meu nu mi-a ascuns cele mai pre/ioase cuceriri ale sale% Totu.i; dac nu te-a. "i !0ut niciodat$ nu a. "i "olosit toat !ia/a puterea pe care o am% & -n"ioram nu mai pu/in ca tine$ c nd m g ndeam la magie; .i -n aceea.i msur m -ngro0ea ce !a urma$ dup c+emarea unui demon% Ca s-mi i0,!esc !ia/a$ pe care dragostea ta m-a -n!/at s-o pre/uiesc$ mi-am cutat sprijin -n acele mijloace ce-mi "ceau team$ c nd m g ndeam s le "olosesc% H/i aminte.ti noaptea pe care am petrecut-o -n cripta mnstirii S" nta Clara; Atunci$ -nconjurat de trupuri ce se "ceau /r n$ am -ndr0nit s s! r.esc acele mistice ritualuri care au c+emat -n ajutorul meu un -nger pr,u.it din ceruri$ -nc+ipuie-/i care mia "ost ,ucuria c nd mi-am dat seama c spaima mea era o -nc+ipuire% L-am !0ut cum tremura c nd m -ncruntam la el; .i am descoperit c$ -n loc s-mi ! nd su"letul unui stp n$ prin "apta mea curajoas$ am do, ndit un scla!% 6 &atilda$ nes,uito: Ce-ai "cut; Te-ai os ndit tu -ns/i la !e.nic pier0anie; /i-ai dat "ericirea etern$ -n sc+im,ul unei puteri de o clip: #ac pe solomonie tre-,uie s m ,i0ui ca smi -ndeplinesc dorin/ele$ m lepd +otr t de ajutorul tu% Urmrile sunt prea -ngro0itoare% O iu,esc la ne,unie pe Antonia$ dar patima nu m-a or,it -ntr-at t$ -nc t$ pentru ca s "ie a mea$ smi jert"esc !ia/a pe pm nt .i cea din lumea de apoi% 6 Prejudec/i carag+ioase: (u.ine$ ru.ine$ Am,rosio$ c te la.i stp nit de ele% Care e primejdia$ dac prime.ti; Ce m-ar -ndemna s te -nduplec la acest pas$ de n-a. dori s-/i aduc din nou lini.tea .i "ericirea$ at t$ .i nimic altce!a; #ac "apta e cu primejdie$ pe mine tre,uie s m amenin/e% )u c+em -n ajutor puterea spiritelor; al meu !a "i$ deci$ pcatul$ iar tu !ei trage "oloasele% #ar nu e nici o primejdie; du.manul omenirii este scla!ul$ nu domnul .i stp nul meu%

) oare acela.i lucru s "aci legea sau s te supui ei$ s sluje.ti sau s porunce.ti; Tre0e.te-te din !isele tale de.arte$ Am,rosio: Alung aceste spaime$ care se potri!esc at t de pu/in unui su"let cum e al tu$ las-i pe oamenii de r nd s le -ncerce .i -ndr0ne.te s "ii "ericit: 7ino cu mine la noapte -n cripta mnstirii S" nta Clara; "ii de "a/ c nd -mi !oi rosti "ormulele mele magice$ .i Antonia -/i !a apar/ine% 6 *u pot .i nici nu !reau s o do, ndesc pe asemenea ci% *u mai -ncerca$ deci$ s m con!ingi$ cci nu -ndr0nesc s "olosesc ajutorul iadului% 6 *u -ndr0ne.ti; O$ cum mB-ai de0amgit: Spiritul acesta$ pe care-1 socoteam at t de mare .i cute0tor$ se do!ede.te -n"rico.at$ copilros .i se t r.te -n patru la,e$ e ro,ul unor gre.eli grosolane .i mai sla, dec t o muiere: 6 Cum$ de.i -mi dau seama ce primejdie m p nde.te$ s m -ncumet de ,un!oie -n "a/a ademenitorului .i a me.te.ugurilor lui; S m lepd pe !eci de dreptul meu la m ntuirea su"letului; Oc+ii mei s cate spre o pri!eli.te care .tiu c-i !a !tma -n !eacul !eacurilor; *u$ nu$ &atilda; nu m !oi -nto!r.i cu du.manul lui #umne0eu% 6 =i acum e.ti omul #omnului; *u /i-ai clcat% Oare eu! ntul ce l-ai dat$ nu /i-ai luat g ndul de la slujirea lui$ nu te-ai lsat -n !oia patimilor tale; Oare nu pui la cale s uci0i ne!ino!/ia$ s necinste.ti o "ptur pe care #omnul a 0mislit-o -n tiparele "olosite c nd i-a plmdit pe -ngeri; Pe cuie altul$ dec t pe demoni$ !rei s c+emi -n ajutor ca s sprijine acest plan demn de laud; Oare sera"imii te !or lua su, ocrotirea lor$ o !or -nso/i pe Antonia p n o !ei cuprinde -n ,ra/e .i !or -ncuraja plcerile tale ne-ngduite; Prostii: #ar nu m -n.el$ Am,rosio: *u !irtutea te -ndeamn s respingi -ncercrile mele; ai !rea s prime.ti$ dar nu -ndr0ne.ti% *u pcatul te opre.te$ ci pedeapsa; nu respectul ce-1 ai pentru eu! ntul #omnului$ ci groa0a de r0,unarea di!in te -mpiedic% 3ucuros ai pctui -mpotri!a lui #umne0eu$ -n tain$ dar tremuri s recuno.ti desc+is c-i e.ti du.man% )i$ ru.ine acelui su"let sla, de -nger$ care nu are curajul s "ie nici prieten statornic$ nici du.man pe "a/: 6 Groa0a de rtcire este prin ea -ns.i !rednic s i se aduc laud; -n aceast pri!in/ m m ndresc cu la.itatea mea% #e.i patimile m-au a,tut de la legile ei$ dragostea de !irtute$ -mpl ntat din "ire -n inima mea$ nu s-a stins -nc% *u-/i .ade ,ine s m -n!inuie.ti de sperjur$ c nd tu ai "ost aceea care$ pentru -nt ia oar$ m-ai ademenit s-mi calc jurm ntul$ ai tre0it !iciile adormite -n "ptura mea$ m-ai "cut s simt po!ara lan/urilor religiei .i m-ai po"tit s mi -ncredin/e0 c pcatul cuprinde -n el plcere% Cu toate c principiile mele nu au a!ut tria s "ac "a/ pornirilor ce-mi stau -n "ire$ m ,ucur -nc destul de mila lui #umne0eu ca s m cutremur -n "a/a !rjilor .i s m "eresc din calea unui asemenea pcat "ioros$ care nu-.i a"l iertare% 6 *u-.i a"l iertare$ 0ici; Atunci pentru ce te mai lau0i -ntruna cu mila lui #umne0eu$ care e nemrginit; Oare$ -n ultima !reme$ a -ngrdit-o; *u mai prime.te cu ,ucurie pe cei pcto.i; Cule.ti -mpotri!a #omnului$ Am,rosio% 7ei a!ea tot timpul s te pocie.ti$ iar )l !a a!ea ,untatea s te ierte% #-i un minunat prilej s arate c e ,un: cu c t pcatul !a "i mai mare$ cu at t mai mult laud se cu!ine #omnului care -l !a ierta% Ispr!e.te cu aceste mustrri de cuget care sunt o copilrie: 6 O$ termin$ &atilda I Cu!intele acestea o,ra0nice .i nelegiuite$ rostite cu glas ,atjocoritor$ sunt -n"iortoare -n gura oricui$ dar .i mai groa0nic sun$ c nd le spune o "emeie% S punem capt unor !or,e care nu tre0esc dec t spaim .i de0gust: *u te !oi urma -n cript .i nu !oi primi s m slujeasc trimi.ii iadului$ pe care tu -i c+emi -n ajutor% Antonia !a "i a mea$ dar prin mijloace omene.ti% 6 Atunci nu !a "i niciodat: Ai "ost alungat din preajma ei; maic-sa i-a desc+is oc+ii .i% Acum$ se "ere.te stra.nic de ce pui la cale% 3a c+iar mai mult$ iu,e.te pe un altul; un t nr cu -nsu.iri deose,ite este stp nul inimii ei; .i$ dac nu te amesteci$ peste c te!a 0ile -i !a "i mireas%

=tirea mi-au adus-o slujitorii mai ne!0u/i$ pe pe care i-am c+emat -n ajutor$ atunci c nd$ pentru prima oar$ mi-am dat seama de rceala ta% Au urmrit tot ce ai "cut$ mi-au po!estit despre c te s-au petrecut -n casa )l!irei$ .i de la ei mi-a !enit ideea s sprijin planurile tale% 7e.tile lor au "ost singura mea m ng iere% #e.i te "ereai din calea mea$ -/i cuno.team toate "aptele .i gesturile; ,$ ce 0ic$ -ntr-o anumit msur eram c+iar mereu -mpreun$ datorit acestui dar pre/ios: Cu aceste !or,e$ scoase de su, ras o oglind din o/el lustruit care a!ea -nsemnate pe margini di"erite litere ciudate .i necunoscute% 6 In mijlocul tuturor neca0urilor mele$ a tuturor prerilor de ru pe care le -ncercam$ "iindc !edeam c te-am plictisit$ mul/umit acestui talisman$ nu am c0ut prad de0ndejdii% #ac roste.ti anumite !or,e$ c te!a la numr$ apare -n oglind "iin/a spre care se -ndreapt toate g5ndurile celui ce$ pri!e.te: ast"el$ de.i m i0goneai din "a/a oc+ilor ti$ pe tine$ Am,rosio$ eu te pri!eam -ntruna% Clugrul sim/ea o !ie curio0itate% 6 Ceea ce spui este de necre0ut% &atilda$ nu cum!a "aci +a0$ "iindc m soco/i lesne cre0tor; 6 Judec deci cu oc+ii ti: Ii puse -n min oglinda% O lu$ -mpins de curio0itate$ iar dragostea -i tre0i dorin/a ca -n oglind s apar Antonia% &atilda rosti cu!intele magice% *umaidec t$ din li-terele desenate pe margini se ridic un "um gros$ care se -ntinse pe toat supra"a/a oglin0ii% Treptat$ "umul se -mpr.tie din nou; -n "a/a oc+ilor lui Am,rosio se -n"/i. un amestec nedeslu.it de imagini .i culori$ iar$ -n cele din urm$ c nd se or nduir "iecare la locul su$ !0u -n mic "ptura -nc nttoare a Antoniei% Totul se petrecea -ntr-o cmru/ ce /inea de odaia ei% Antonia se de0,rca pentru ,aie% Cosi/ele lungi erau de-acum legate pe cap% lu,re/ul clugr a!u din plin prilejul s pri!easc liniile !oluptoase .i "ptura-i minunat de armonioas% Antonia -.i lepd ultimul !e.m nt$ se apropie de ,aia pregtit pentru ea .i puse piciorul -n ap% O gsi rece .i-1 retrase% #e.i nu-.i ddea seama c era pri!it$ o ,un-cu!iin/ -nnscut o -mpinse s-.i acopere nurii; .i rmase ne+otr t pe margine$ precum 7enus de &edicis% Hn clipa aceea un c nepar -m,l n0it 0,ur spre ea$ -.i ascunse capul -ntre s ni .i -ncepu s o ciuguleasc$ jucu.% Antonia sur dea .i 0adarnic -ncerca s se scuture$ iar$ -n cele din urm$ -.i ridic m inile ca s goneasc pasrea din "ermectorul adpost% Am,rosio nu mai putu s -ndure% )ra ne,un de dorin/% 6 & dau ,tut$ strig$ .i a0! rli oglinda pe podea; te urme0$ &atilda: 2 din mine tot ce !rei: &atilda nu a.tept s-i spun din nou c se -n!oia% )ra de-acum mie0ul nop/ii% 2ugi -n c+ilia ei .i se -ntoarse cu co.ule/ul .i c+eia cimitirului pe care-o pstrase de c nd intrase prima oar -n cript% *u-i ddu clugrului timp de g ndire% 6 7ino$ 0ise &atilda .i-1 lu de min; /ine-te dup mine .i pri!e.te cu oc+ii ti ce se !a petrece -n urma +olr rii pe care ai luat-o% Gu aceste !or,e$ -l t r- gra,nic mai departe% Intrar -n cimitir "r s se ,age de seam$ desc+iser u.a criptei i se tre0ir -n capul scrii care ducea su, pm nt% P n acum$ luna plin le luminase calea cu ra0ele ei$ dar$ de ast dat% &ijlocul acesta le lipsea% &atilda uitase s ia o$ lamp; Co,ori treptele de marmur$ -n timp ce /inea mai departe m na lui Am,rosio; dar -ntunericul ad nc care-i -mpresura -i silea s p.easc -ncet .i cu grij% 6 Tremuri$ -i spuse &atilda to!ar.ului ei; nu te teme$ locul +otr t e aproape% Ajunser la piciorul scrii .i -naintar$ pe di,uite$ /in ndu-se de pere/i% La o cotitur$ 0rir dintr-o dat o licrire de lumin$ ce prea o lamp aprins -n deprtare$ -ntr-acolo -.i -ndreptar pa.ii% #escoperir o mic lamp "unerar$ ce ardea necontenit -n "a/a statuii S"intei

Clara% Arunca o lumin -ntunecat .i mo+or t asupra coloanelor masi!e ce sprijineau ta!anul$ dar era presa sla, ca s -mpr.tie ,e0na care ascundea ,ol/ile% &atilda lu lampa% 6 A.ieapt-m$ -i spuse clugrului$ peste c te!a clipe m -ntorc% Odat cu aceste cu!inte$ porni gr,it pe unul dintre coridoarele ce se desc+ideau din locul acela .i$ duc nd care -ncotro$ alctuiau un soi de la,irint% Am,rosio rmase singur% O ,e0n cum nu se poate mai ad nc -l -nconjura .i ddea im,old -ndoielilor ce se tre0ir din nou la !ia/ -n inima lui% Se lsase t r t de ne,unia unei clipe% (u.inea ca nu cum!a s-.i arate spaima -n "a/a &atildei -l "cuse s-.i -n,u.e groa0a; dar$ de -ndat ce "u lsat singur$ teama aceea cumplit puse din nou stp nire pe el% Se cutremura la g ndul celor ce a!eau s se petreac su, oc+ii lui% *u cuno.tea urmrile pe care plsmuirile amgitoare ale magiei puteau s le ai, asupra min/ii sale$ p n unde !a ajunge su, -nr urirea lor; cine .tie dac nu -l !or sili la o "apt ce$ odat s! r.it$ -l !a "ace s se despart "r ndejde ele #umne0eu% Acum$ c nd se a"la -n aceast -ngro0itoare dilem$ s-ar "i rugat pentru ajutorul #omnului$ dar -.i ddea seama c nu mai a!ea nici un drept la asemenea o,lduire% 3ucuros s-ar "i -ntors la mnstire$ -ns$ la !enire$ trecuse prin nenumrate goluri .i coridoare .erpuitoare$ ast"el -nc t -ncercarea s-ar "i do!edit 0adarnic% Soarta -i era pecetluit; o cale de scpare nu se -ntre!edea% Se lupt a.adar cu temerile sale .i cut sprijin -n toate acele argumente care puteau s-i dea tria s ra,de$ plin de d r0enie$ c+inuitoarea scen ce sta s ai, loc% Cuget c Antonia !a "i rsplata "aptei lui -ndr0ne/e% Se strdui s-.i aprind -nc+ipuirea prin -n.iruirea "armecelor ei% Hncerca s se con!ing pe sine -nsu.i c$ a.a cum spusese &atilda$ !a a!ea -ntotdeauna destul timp s se pociasc; .i$ deoarece "olosea ajutorul ei$ nu al demonilor$ nu !a putea s "ie -n!inuit de solomonie% Citise mult despre !rjitorie; -n/elegea c$ dac nu semna un act alctuit dup toate regulile$ prin care s se lepede de dreptul su la m ntuirea su"letului$ Satan nu a!ea putere asupra lui% )ra cu des! r.ire +otr t ca$ -n po"ida oricror amenin/ri$ a tuturor "oloaselor care -i !or "i artate$ s nu semne0e un asemenea 0apis% Acestea erau g ndurile sale$ -n timp ce-o a.tepta pe &atilda% Un murmur sla,$ ce prea s !in de apiBoape$ i le curm% Tresri; ascult% C te!a clipe se scurser -n tcere$ apoi murmurul se au0i din nou% Prea geamtul unei "iin/e cuprinse de dureri% Hn orice alt -mprejurare$ "aptul l-ar "i "cut s ia aminte .i i-ar "i st rnit curio0itatea; acum$ -ns$ cel mai puternic sim/m nt pe care-1 -ncerca era groa0a% =i cum mintea -i era cu totul a,sor,it de !rji .i spirite$ -.i -nc+ipui c o "antom ce nu-.i a"la odi+n rtcea -n preajma lui; sau$ -.i spuse$ &atilda c0use jert" propriei cute0an/e .i pierea -n g+earele ne-ndurtoare ale demonilor% *u s-ar "i 0is c 0omotUl se Bapropia$ dar$ din c nd--n c nd$ se au0ea% Uneori$ urec+ea -l prindea mai deslu.it$ "r -ndoial dup cum .i su"erin/a care isca aceste gemete era mai puternic .i de ner,dat% La rstimpuri$ i se prea c deose,ea ni.te !or,e$ .i mai ales o dat "u aproape -ncredin/at c au0ise o !oce stins$ care striga: 6 #oamne: O$ #oamne: *ici o ndejde: *ici un ajutor: 7or,ele acestea "ur urmate de gemete .i mai adinei; care$ treptat$ amu/ir .i -n jur domni o tcere deplin% 6 Ce s -nsemne asta; Se g ndi$ uimit$ clugrul% Hn clipa aceea$ un g nd -i str"ulger prin minte .i se cutremur -n "a/a lui -nsu.i% 6 S "ie oare cu putin/; Gemu "r s !rea; se poate oare;: O$ ce "iar sunt: #orea s-.i -nlture -ndoielile .i sK.i -ndrepte gre.eala$ dac nu cum!a era prea t r0iu% #ar -ntoarcerea &atildei puse pe "ug aceste sim/minte mrinimoase$ pline de mil% Uit "iin/a care gemea prad durerii .i nu-.i mai aminti nimic altce!a dec t primejdia ce-1 amenin/a .i c el -nsu.i se a"la -n -ncurctur% Lumina care re!enea poleia pere/ii .i$ dup c te!a clipe$ &atilda se a"la l ng eL -.i de0,rcase rasa; acum purta o roc+ie lung$ neagr$ pe care se !edeau desenate

"elurite litere necunoscute$ ,rodate -n aur: era str ns cu o cingtoare de pietre pre/ioase$ iar -n ,r ul acesta sttea -n"ipt un pumnal% (oc+ia -i lsa descoperite g tul .i ,ra/ele; -n m n /inea o ,a-g+et de aur; -.i despletise prul care i se re!rsa sl,atic pe umeri; oc+ii -i scprau cumplit; iar -ntreaga ei purtare era menit s tre0easc groa0a .i admira/ia aceluia care o pri!ea% 6 Urmea0-m$ -i spuse clugrului cu o !oce joas .i solemn$ totul e gata% Am,rosio tremura din toate mdularele -n timp ce-i ddea ascultare$ ll clu0i de-a lungul mai multor coridoare -nguste; .i$ pe c nd le str,teau$ -n ,taia lmpii aprur doar lucruri dintre cele mai -n"iortoare; se !edeau cranii$ oase$ morminte .i statui ai cror oc+i preau s se +ol,e0e la ei cu groa0d .i uimire% In cele din urm$ ajunser -ntr-o -ncpere -ntins$ al crui ta!an "oarte -nalt oc+ii cutau 0adarnic s-1 descopere; un nor negru plutea prin acest gol; -n aerul umed .i ce/os$ clugrul -.i sim/i inima -ng+e/at de "rig$ .i ascult$ trist$ cum urla su"larea ce ddea t rcoale pe su, ,ol/ile pustii% Aici &atilda se opri% Se -ntoarse spre Am,rosio% O,ra0ul .i ,u0ele sale erau al,e de "ric% Pri!irea ei dispre/uitoare .i totodat m nioas -l dojenea pentru c se arta la.$ dar$ de !or,it$ nu-i !or,i% Puse lampa pe pm nt .i co.ule/ul alturi% Hi "cu lui Am,rosio semn s tac .i -ncepu tainicul ritual; desen un cerc -n jurul lui .i un altul -n jurul ei; apoi lu din co.ule/ o sticlu/ .i !rs pe jos stropi% Se plec asupra acelui loc$ murmur c te!a "ra0e nedeslu.ite .i$ numaidec t$ din pm nt se ridic o "lacr sla,$ de un !erde gl,ui% Treptat "lcruia se -nte/i .i$ -n cele din urm$ ! l!taia se -ntinse pe toat supra"a/a -ncperii .i doar cele dou cercuri -n mijlocul crora stteau &atilda .i clugrul r maser neatinse% Apoi se -nl/ p n la coloanele de piatr ne.le"uit$ se strecur pe su, acoperi. .i presc+im, acel gol su,pm ntean -ntr-o -ncpere !ast$ pe care lim,ile al,astre$ tremur nde$ ale "ocului o cuprindeau toat% Pllaia nu ddea cldur: dimpotri!$ "rigul nespus ce domnea acolo prea clip de clip mai aspru% &atilda -.i urma incanta/ia; din c nd -n c nd scotea din co.ule/ di"erite o,iecte$ -ns clugrul nu .tia ce erau de "elul lor .i cum se numeau; dar$ printre pu/inele ce le deose,i$ lu mai ales seama la trei degete omene.ti .i un Agnus #ei care "ur rupte -n ,uc/i% &atilda le arunc pe toate -n "ocul care ardea dinaintea ei$ iar "lacra le mistui pe loc% Clugrul o pri!ea nelini.tit .i curios% #int: r-o dat$ &atilda scoase un /ipt puternic$ ascu/it% Prea cuprins de o ne,unie "r margini; -.i smulgea prul$ -.i ,tea pieptul$ "cea gesturi dintre cele mai sl,atice$ apoi -.i desprinse pumnalul pe care-1 a!ea la ,r u .i .i-1 -n"ipse -n ,ra/ul st ng% S ngele / .ni din ,el.ug; .i$ cum sttea pe marginea cercului$ a!ea grij ca stropii s cad -n a"ara acestuia% 2lcrile se -ndeprtau de locul unde curgea s ngele% O grmad de nori negri se -nl/ -ncet de pe pm ntul -ns ngerat$ .i se ridic treptat p n la ta!anul ,oltit al -ncperii% Hn acela.i timp$ se au0i un ,u,uit de tunet; ecoul rsun -n"iortor de-a lungul coridoarelor su,pm ntene .i pm ntul se cutremur su, picioarele !rci/ei% 1 Agnus #ei 8&ielul #omnului9$ mic medalion "cut din ceara luminrilor de Pa.te .i ulei s"in/it; este -mpr/it credincio.ilor catolici -n prima duminic a ponti"icatului unui pap% Hn clipa aceea Am,rosio se ci pentru nes,uin/a pe care o do!edise% 7raja solemn .i ciudat la care "usese martor -l pregtise pentru ce!a straniu .i -n"iortor% P ndea cu groa0 clipa c nd a!ea s se i!easc spiritul pe care-1 !esteau tunetul .i cutremurul de pm nt% Pri!ea rtcit -n jur .i a.tepta s !ad o artare -nspim nttoare$ care$ doar c t !a cta spre ea$ a!ea s-1 -nne,uneasc% 2iori reci -i str,tur prin trup .i$ neputincios s se mai /in pe picioare$ se ls -ntr-un genunc+i% 6 7ine$ strig &atilda cu glas !esel% Am,rosio sri ,rusc -n sus .i$ -nspim ntat$ -l a.tept pe demon% Care nu-i "u mirarea c nd tunetul -ncet s ,u,uie .i -n aer se rsp ndir acordurile puternice ale unei mu0ici pline de armonie% In aceea.i clip$ norul dispru .i 0ri o "igur cum una mai "rumoas$ penelul -nc+ipuirii n-a 0ugr!it nicic nd% )ra un t nr care$ dup c te se prea$ a,ia dac -mplinise optspre0ece ani$

iar c+ipul .i trupul su !deau o des! r.ire neasemuit% Sttea cu totul despuiat% Pe "runtea lui strlucea o stea luminoas$ din umeri se -ntindeau aripi$ ,uclele mtsoase erau prinse cu o ,and de "lcri multicolore ce-i jucau -n jurul capului$ alctuiau "elurite imagini .i scprau$ pe departe mai sc nteietoare dec t pietrele nestemate% A!ea gle0nele str nse -n ,r/ri de diamant$ iar -n m na dreapt ducea o ramur de argint$ asemntoare mirtului% Strlucea$ -ncadrat de o aureol or,itoare; nori lumino.i$ tranda"irii -l -nconjurau; iar$ -n clipa c nd se i!i$ o ,oare proaspt rsp ndi prin -ncpere miresme plcute% Inc--ntat$ "iindc apari/ia se deose,ea at t de ceea ce a.teptase el$ Am,rosio ct lung$ cu plcere .i minunare$ spre nluc; totu.i$ -n ciuda -n"/i.rii sale "rumoase$ nu putu s nu ia seama la cru0imea oglindit -n oc+ii demonului .i la ne-n/eleasa triste/e -ntiprit pe c+ipul lui$ care -l trda pe -ngerul c0ut .i -i tre0ea pri!itorului o groa0 necunoscut% &u0ica -ncet% &atilda -i !or,i spiritului; gria -ntr-o lim, pe care clugrul nu o pricepea$ iar demonul -i rspundea a.ijderea% S-ar "i 0is c &atilda struia asupra unui lucru pe care el nu-1 -ncu!iin/a% II sgeta adesea pe Am,rosio cu o pri!ire m nioas .i$ -n acele clipe$ clugrului i se str ngea inima de "ric% &atilda prea m nioas; !or,ea tare$ glasul suna poruncitor$ iar gesturile pe care le "cea artau c-1 amenin/a cu r0,unarea ei% Amenin/rile a!ur urmarea dorit% Spiritul c0u -n ge-nunc+i .i$ cu o -n"/i.are supus$ -i ddu ramura de mirt% #e -ndat ce &atilda o primi$ mu0ica se au0i din nou; un nor gros -n!lui -ntruc+iparea$ "lcrile al,astre disprur .i -ncperea "u cu"undat -n ,e0n% Stare/ul nu se clinti din locul unde se a"la: plcerea$ nelini.tea$ teama -i -nctu.au -ntreaga "iin/% Hn s" r.it$ c nd -ntunericul se -m-pr.tie$ o 0ri pe &atilda$ care sttea l ng el$ -m,rcat -n ras$ cu ramura de mirt -n m n% Incanta/ia nu lsase !reo urm .i galeriile su,pm ntene erau luminate doar de ra0ele sla,e ale lmpii "unerare% 6 Am i0,utit$ spuse &atilda$ de.i a "ost mai greu dec t m a.teptam% La -nceput$ Luci"er$ pe care l-am c+emat -n ajutor$ nu !oia s se supun poruncilor mele; ca s-1 silesc s -ngduie$ am "ost ne!oit s "olosesc cele mai puternice "armece cunoscute% #e mine% Au a!ut urmarea pe care o !oiam$ dar am "gduit s nu-i mai cer niciodat sprijin pentru tine% Ai grij$ deci$ cum "olose.ti un prilej care nu /i se !a da a doua oar; magia mea neagr nu-/i !a mai "i de ajutor; pe !iitor$ nu po/i s speri -ntr-un miracol$ dec t dac -i !ei in!oca tu -nsu/i pe demoni .iKte !ei -n!oi cu ceea ce-/i !or cere -n sc+im,$ alt"el nu te !or sluji% Lucrul acesta nu-1 !ei "ace niciodat% I/i lipse.te acea trie su"leteasc de care ai ne!oie ca s-i sile.ti s /i se supun; iar dac nu plte.ti pre/ul +otr t de ,un!oie$ nu te !or sluji% In aceast -mprejurare$ demonii primesc s te asculte; eu -/i pun la -ndem n mijlocul cu ajutorul cruia po/i s te ,ucuri de iu,ita ta .i$ ai grij$ nu lsa s-/i scape prilejul% Ia acest mirt -nstelat; c t timp -l !ei /ine -n m n$ toate u.ile se !or desc+ide dinaintea ta% Te !a "ace s ptrun0i m ine noapte -n camera Antoniei; dup aceea su"l de trei ori pe ramur$ roste.te numele ei .i pune-i-o pe pern% 7a cdea numaidec t -ntr-un somn greu$ ca de moarte$ .i nu !a mai a!ea puterea s se -mpotri!easc -ncercrilor tale% *u se !a tre0i p n-n 0ori% C t timp !a "i -n starea aceasta po/i s-/i potole.ti dorin/a "r primejdie$ nu !ei "i descoperit; din clipa c nd lumina 0ilei !a -nltura urmrile "armecului$ Antonia -.i !a da seama c .i-a pierdut cinstea$ dar nu !a .ti cine a "ost rpitorul% 2ii deci "ericit$ scumpul meu Am,rosio$ iar ajutorul ce /i-1 dau s te -ncredin/e0e c prietenia mea e lipsit de /eluri josnice$ .i curat% *oap-tea tre,uie s "ie pe s" r.ite; s ne -ntoarcem -n mnstire$ ca nu cum!a lipsa noastr s tre0easc mirare% Clugrul primi talismanul cu o recuno.tin/ mut% Cele -nt mplate -n timpul nop/ii -l 0pciser prea mult pentru ca mintea s-i -ngduie s mul/umeasc prin !iu grai sau$ deocamdat$ s-.i dea pe deplin seama c t de pre/ios era darul pe care i-1 "cuse% &atilda -.i lu lampa .i co.ule/ul .i-.i scoase to!ar.ul din -ncperea aceea tainic% Puse la loc lampa .i-.i urm calea -n -ntuneric$ p n c nd ajunse la piciorul scrii% Primele ra0e ale rsritului care picau -n locul acela u.urau urcu.ul% &atilda .i stare/ul prsir 0ori/i cripta$ -nc+iser u.a -n urma lor .i$

cur nd$ ajunser iar.i la% Galeria ,oltit din partea de apus a mnstirii% *imeni nu le ie.i -n cale .i$ "r s se ,age de seam$ se retraser "iecare -n c+ilia sa% Tul,urarea ce domnea -n mintea clugrului -ncepu s se potoleasc% Se ,ucura c peripe/iile sale din timpul nop/ii a!useser un s" r.it "ericit .i$ c nd se g ndi la -nsu.irile ramurii de mirt$ socoti c Antonia se .i a"la -n puterea lui% (e!0u cu oc+ii min/ii acele "armece ascunse$ ce i le de0!luise oglinda "ermecat .i$ ner,dtor$ a.tepta s se apropie mie0ul nop/ii% CAPITOLUL 7III% CUt+erea$ Ce minunat -/i st -n pat: Ginga. crin -n "loare: &ai al, -nc dec t cer.ajBul: Cd&3)LI*)% Toate cercetrile -ntreprinse de ctre marc+i0ul de las Gisternas se do!edir 0adarnice: o pierduse pe Agnes pentru totdeauna% #e0ndejdea -l 0gudui at t de puternic$ -nc t urmarea "u o ,oal lung .i grea% Aceasta -l -mpiedic s o !i0ite0e pe )l!ira$ a.a cum -.i pusese -n g nd; .i$ "iindc )l!ira nu cuno.tea din ce pricin "usese uitat$ nu mic -i "u nelini.tea% &oartea surorii nu-i -ngduise lui Loren0o s-.i -n.tiin/e0e unc+iul despre planurile sale cu pri!ire la Antonia% Cotr rea mamei -l oprea s se -n"/i.e0e la ea -nainte de a "i do, ndit -ncu!iin/area ducelui; .i -ntruc t$ nu mai au0i nimic despre el$ )l!ira presupuse c .i-a gsit o partid mai ,un$ sau$ -.i spuse$ i se poruncise s nu se mai g ndeasc la "iica ei% Pe 0i ce trecea$ soarta Antoniei o tul,ura mai mult; totu.i$ at ta timp c t stare/ul o o,lduise$ r,dase cu curaj de0amgirea pe care i-o pricinuiau speran/ele puse -n Loren0o .i marc+i0% Acum$ mijlocul acesta nu-1 mai a!ea% )ra -ncredin/at$ Am,rosio urmrea s-i necinsteasc "iica; iar c nd se g ndea c$ la moartea ei$ Antonia se !a tre0i "r prieteni .i aprare$ -ntr-o lume at t de josnic$ "/arnic .i stricat$ o cuprindea amrciunea .i spaima% =i$ atunci$ ore -ntregi o pri!ea pe "rumoasa "at .i prea s asculte cum sporo!ia copilroas$ -n timp ce$ de "apt$ nu se g ndea dec t la durerea -n care o clip ar "i "ost destul ca s o cu"unde% In asemenea momente o str ngea ,rusc -n ,ra/e$ -.i lsa capul pe pieptul "iicei .i-1 sclda cu lacrimile ei% Ce!a sta s se -nt mple$ un lucru pe care$ dac )l!ira l-ar "i cunoscut$ i-ar "i u.urat nelini.tea% Loren0o a.tepta doar o -mprejurare prielnic pentru ca s-1 -n.tiin/e0e pe duce c a!ea de g nd s se cstoreasc% Totu.i$ un anumit "apt petrecut -ntre timp il silea s amine cu c te!a 0ile aceste lmuriri% #on (aUmond prea tot mai ,olna!% Loren0o sttea necontenit la cpt iul su .i -l !eg+ea cu o grij -ntr-ade!r "r/easc% At t pricina c t .i urmrile acestor tul,urri -l -ndurerau nespus pe "ratele lui Agnes; totu.i$ jalea lui T+eodore nu era mai pu/in sincer% 3iatul acesta plin de ,un!oin/ nu-.i prsea o clip stp nul .i "olosea toate mijloacele$ ca s-i aline su"erin/a% #ragostea pentru iu,ita lui$ care se stinsese din !ia/$ era at t de ad nc -nrdcinat -n inima marc+i0ului$ -nc t to/i ceilal/i !edeau limpede c nu putea s triasc mai departe$ acum$ dup ce o pierduse% *imic nu l-ar "i oprit s se pr,u.easc su, po!ara acestei dureri$ dac n-ar "i "ost -ncredin/at c Agnes tria -nc$ .i a!ea ne!oie de ajutorul su% #e.i nutreau con!ingerea c nu era -ndrept/it$ cei care -l -ngrijeau -ncurajau aceast credin/$ singura sa ming iere% 4il-nic i se ddeau asigurri c a!eau loc noi cercetri cu pri!ire la moartea lui Agnes; se nscoceau po!e.ti ce istoriseau o dat .i -nc o dat despre di"eritele -ncercri "cute pentru a ptrunde -n mnstire; i se artau "apte$ care$ de.i nu lsau s se -ntre!ad deplina redo, ndire a "iin/ei iu,ite$ cel pu/in$ erau de ajuns ca s nu-.i piard speran/a% Iar atunci c nd i se aducea la cuno.tin/ c presupusele -ncercri dduser gre.$ marc+i0ul era mereu cuprins de o "urie "r margini% #espre -ncercrile ce a!eau s urme0e nu credea$ -ns$ c !or a!ea aceea.i soart$ ci se legna mai departe cu speran/a -n i0, nda acestor cutri; data !iitoare$ -.i spunea$ ele !or a!ea mai mult noroc% T+eodore era singurul care se strduia din rsputeiBi s -ndeplineasc !isele stp nului% 7e.nic punea la cale ce!a care s-i -ngduie s ptrund -n mnstire sau$ mcar$ s capete de la

maici !reo .tire despre Agnes% #ac n-ar "i "ost -ncercrile pe care le "cea pentru -n "ptuirea acestor planuri$ nimic n-ar "i putut s-1 con!ing s se despart de don (aUmond% Tot lu ndu-.i 0ilnic altL -n"/i.are$ ajunse un ade!rat Proteus 1; dar toate aceste sc+im,ri -i erau de pu/in "olos% Se -ntorcea mereu la palatul marc+i0ului de las Cistemas "r !reo .tire care s -ntreasc ndejdea stp nului% Hntr-o 0i -.i puse -n minte s se deg+i0e0e -n cer.etor; -.i acoperi oc+iul st ng cu un petic$ -.i lu c+itara .i se pro/pi la poarta mnstirii% >#ac Agnes este -ntr-ade!r -nc+is -n mnstire .i m aude$ -.i spuse$ -.i !a aminti !ocea mea$ .i poate gse.te mijlocul s-mi dea de .tire c e aici%@ Cu g ndul acesta$ se amestec -n mul/imea cer.etorilor$ aduna/i 0ilnic la poarta mnstirii S" nta Clara ca s capete supa pe care clugri/ele o,i.nuiau s o -mpart ia ora douspre0ece% To/i a!eau asupra lor ulcioare sau castroane -n care s-.i ia +rana; dar cum T+eodore nu era pre!0ut cu un asemenea !as$ ceru !oie s-.i mn nce tainul -n u.a mnstirii% Ceea ce-i "u -ngduit$ "r nici o greutate% 7ocea lui melodioas .i c+ipul su atrgtor$ -n ciuda peticului ce-i acoperea oc+iul$ cucerir inima ,tr nei portrese$ care$ ajutat de una din surorile mirene$ se -ndeletnicea cu -mpr/irea m ncrii% T+eodore "u po"tit s rm n p n c nd ceilal/i !or pleca .i$ atunci$ i se "gdui c a!ea s capete -n!oirea pe care o ceruse% T nrul nici nu-.i dorea altce!a$ de !reme ce nu ca s mn nce sup se -n"/i.ase -n u.a mnstirii% Hi mul/umi portresei pentru -ngduin/$ se -ndeprt de u.$ .i$ dup ce se a.e0 pe o piatr mare$ petrecerea sa "u s c nte din c+itar$ -n timp ce milogii -.i primeau m ncarea% #e -ndat ce mul/imea se -mpr.tie$ i se "cu semn s intre% Se supuse$ cu nemrginit gra,$ dar ls s se !ad c era ptruns de respect pentru acest prag s"in/it .i tare speriat -n "a/a cucernicelor doamne% 2alsa lui s"ial mguli !anitatea clugri/elor$ care se strduir s-i lini.teasc temerile% Portreasa -l primi -n propriul ei salona.; -ntre timp$ sora mirean se duse la ,uctrie$ .i$ cur nd$ se -ntoarse cu o por/ie de dou ori mai mare .i 1 4eu al apelor$ "iul lui *eptun; -n0estrat cu darul pro"e/iei$ pentru a scpa de -ntre,ri$ -.i sc+im,a mereu -n"/i.area% &ai ,un dec t supa -mpr/it calicilor% Ga0da adug "ructe .i dulciuri din cele pstrate pentru sine -ns.i .i am ndou -l -ndemnau pe t nr s mn nce cu po"t% #rept rspuns% 6 T+eodore prea plin de recuno.tin/ pentru grija ce i se arta .i le ,inecu! nt de nenumrate ori pe cele care-1 miluiau% Hn timp ce el se ospta$ clugri/ele -i admirau c+ipul delicat$ prul "rumos$ purtrile ,l nde .i atrgtoare% Se jeleau -n .oapt una alteia c un t nr at t de "ermector tre,uia s -n"runte ademe-nirile lumii .i am ndou "ur de prere c ar "i un !rednic st lp al 3isericii catolice% La s" r.itul discu/iei +otBr r c-1 !or sluji -ntr-ade!r pe #umne0eu$ dac !or strui clduros ca stare/a s mijloceasc pe l ng Am,rosio pentru primirea cer.etorului -n Or dimii capucinilor% #up ce luar aceast +otr re$ portreasa$ care se ,ucura de mult trecere -n mnstire$ se gr,i spre c+ilia stare/ei% Acolo po!esti cu ajt ta -n"lcrare despre ,unele -nsu.iri ale lui T+eodore$ -nc t st rni curio0itatea ,tr nei doamne$ care dori s-1 !ad; portreasa "u deci -mputernicit s-1 duc la !or,itorul din salon% Hn acest rstimp$ presupusul milog o cerceta pe sora mirean cu pri!ire la soarta lui Agnes: cele mrturisite de ea nu "cur altce!a dec t s -ntreasc spusele maicii superioare% 4icea c Agnes c0use ,olna! c nd se -ntorsese de la spo!edanie$ din clipa aceea 0cuse -n pat$ iar ea -ns.i luase parte la -nmorm ntare% 3a c+iar ade!eri c a !0ut-o moart$ .i cu m inile ei ajutase s "ie a.e0at -n co.ciug% Aceast po!estire -l descuraj pe T+eodore; totu.i$ de !reme ce tot ajunsese at t de departe$ +otr- s struie$ ca s "ie martor la s" r.itul acestei istorii%

Portreasa se -ntoarse .i-i porunci s o urme0e% O ascult .i "u condus -n salon$ unde stare/a se .i a"la a.e0at la !or,itor% )ra -nconjurat de clugri/e$ care se -ng+esuiau dornice s !ad o scen ce "gduia oarecare distrac/ie% T+eodore le salut cu ad nc respect$ iar -n"/i.area iui a!u darul s descre/easc o clip p n .i "runtea aspr a stare/ei% Hi puse c te!a -ntre,ri -n legtur cu prin/ii$ religia de care /inea .i pricina ce-1 silea s cer.easc% (spunsurile pe care le ddu la toate aceste -ntre,ri "ur c t se poate de mul/umitoare .i cu des! r.ire neade!rate% #up aceea i se ceru s arate ce g ndea despre !ia/a mnstireasc% (osti !or,e pline de pre/uire .i respect% #rept care stare/a -i spuse c nu ar "i peste putin/ s "ie primit -ntr-un ordin mnstiresc; recomandarea ei nu ar -ngdui ca srcia lui s -mpiedice acest lucru; iar$ dac !a merita-o$ pe !iitor se putea ,i0ui pe aceast o,lduire% T+eodore o -ncredin/ c r !na sa cea mai mare !a "i s se arate !rednic de ,un!oin/a ei; iar$ dup ce-i porunci s se -ntoarc a doua 0i$ c nd a!eau s !or,easc mai mult$ domina prsi salonul% Clugri/ele$ care$ din respect pentru maica superioar$ rmseser tcute$ se -ngrmdir acum toate odat la !or,itor .i-1 npdir pe t nr cu o sumedenie de -ntre,ri% #ar !ai: Agnes nu se a"la printre ele% Hl cople.eau cu -ntre,rile lor$ puse -n .ir .i at t de iute$ -nc t a,ia dac i0,utea s le rspund% O clugri/ -l -ntre, unde se nscuse$ deoarece dup !or, era strin: urmtoarea !oia s .tie de ce purta un petic pe oc+iul sting: sora Celena /inea s a"le dac nu a!ea o sor care s semene cu el$ deoarece i-ar "i plcut s ai, o asemenea to!ar.; iar sora (ac+ael se sim/ea -ncredin/at c "ratele ar "i "ost un to!ar. mai plcut pentru ele am ndou% T+eodore petrecu ,ine cu toate acele po!e.ti ciudate$ plsmuite de -nc+ipuirea sa$ pe care le ddu drept ade!rate$ maicilor lesne cre0toare% Istorisi presupusele lui p/anii$ .i uimirea le cuprindea pe "iecare dintre asculttoarele sale pe c nd le !or,ea despre uria.i$ sl,atici$ nau"ragii .i insule unde locuiau & nctori de oameni .i in.i cu capete Ce le cre.teau pe su, umeri; .i urmau multe alte amnunte$ -ntru nimic mai pu/in nemaipomenite% Spuse c era nscut -n Terra Incognita$ -.i "cuse studiile la o uni!ersitate +otentot .i petrecuse doi ani printre americanii din Sile0ia% 6 C t despre oc+iul pe care l-am pierdut$ 0ise$ pedeapsa a "ost dreapt$ mi-a "ost dat pentru necu!iin/a ce-am artat-o S"intei 2ecioare$ atunci c nd am "ost a doua oar -n pelerinaj la Loretto Stteam l ng altar -n capela unde se petrecuse minunea: clugrii se apucaser s -mpodo,easc statuia cu !e.mintele ei cele mai "rumoase% Pelerinilor li se poruncise s -nc+id oc+ii tot timpul c t a!ea s dure0e ceremonia; dar$ de.i sunt "oarte e!la!ios de "elul meu$ curio0itatea a "ost prea puternic% Hn clipa aceea 1 o s ! "ie groa0$ cucernice doamne$ c nd -mi !oi destinui pcatul 1 -n clipa aceea$ -n timp ce clu-grii -i sc+im,au cma.a$ am -ndr0nit s desc+id oc+iul st ng .i m-am i/it la statuie% P n aici mi-a "ost: Strlucirea ce-o -nconjura pe S" nta 2ecioar era prea mare ca s poat "i -ndurat% Am -nc+is iute oc+iul pro"anator .i de atunci n-am mai putut s-1 desc+id% C nd li se po!esti acest miracol$ clugri/ele se -nc+inar toate .i "gduir c !or mijloci pe ling S" nta 2ecioar ca s-.i recapeteB !ederea% H.i artar mirarea pentru cit de mult cltorise .i prin ce -nt mplri ciudate trecuse -nc din copilrie% =i$ apoi$ ,gar de seam c+itara sa$ .i -l -ntre,ar dac se pricepea la mu0ic% (spunse modest c nu@ lui i se cu!enea s +otrasc dac era sau nu -n0estrat cu acest +ar$ -ns ceru s-i "ie -ngduit s judece ele -nsele% Cpt lesne aceast -ncu!iin/are% 6 #ar$ cel pu/in$ ai grij s nu c n/i ce!a nelegiuit$ 0ise ,tr na portreas% 6 3i0ui/i-! pe cumpnirea mea$ rspunse T+eodore; !e/i asculta acum c t e de primejdios pentru tinere s se lase -n !oia sim/mintelor$ dup cum se poate lua pild din cele -nt mplate unei "ecioare$ care s-a aprins pentru un ca!aler necunoscut$ din clipa c nd 1-a 0rit prima oar% 6 #ar -nt mplarea e ade!rat; Hntre, portreasa%

6 Cu! nt cu cu! nt% S-a petrecut -n #anemarca; iar eroina era socotit at t de "rumoas$ -nc t nimeni nu o cuno.tea su, alt nume dec t >2rumoasa "at@1 Localitate din Italia$ pro!incia Ancona; cunoscut loc de pelerinaj al credincio.ilor catolici; aici se a"l LaSanta Casa$ Casa &adonei$ despre care legenda spune c a "ost transportat -n c+ip miraculos de la *a0aret -n #alma/ia .i apoi la Loretto; acoperit -n interior cu plci de aur .i argint$ este inclus -n ,iserica -nl/at -ntre 1]b]-1S1R$ dup planurile ar+itectului #onato 3ramante 81]]]-1S1]9% 6 Hn #anemarca$ 0ici; &ormi o clugri/ ! rstnic% Acolo nu sunt to/i negri; 6 *icidecum$ cucernic doamn; sunt de un !erde "raged$ ca ma0rea$ iar prul .i must/ile le au ro.ii ca "ocul% 6 &aic precist: 7er0ica ma0rea; Strig sora Celena; o$ e cu neputin/: 6 Cu neputin/;: 4ise portreasa .i -i arunc o pri!ire dispre/uitoare .i plin de ,ucurie: nicidecum$ /in minte ch n tinere/e$ am !0ut c /i!a cu oc+ii mei% T+eodore -.i a.ea0 instrumentul a.a cum se cu!ine% Citise despre un rege al Angliei care$ 0! rlit -n temni/$ "usese descoperit de un menestrel; .i trgea ndejde c$ pe aceea.i cale$ !a "i -n stare s o descopere pe Agnes$ dac se a"la -n mnstire% Alese o ,alad -n!/at de la ea -ns.i$ pe !remea c nd se a"la la castelul Linden,erg; se putea ca urec+ea lui Agnes s prind melodia .i spera c !a au0i rspunsul pe care i-1 !a da la unele stro"e% Acum -.i acordase c+itara .i se pregtea s c nte% 6 Hnainte de a -ncepe$ spuse$ tre,uie s ! "ac cunoscut$ doamnelor$ c -n #anemarca asta dau cumplit n!al !rjitori$ !rci/e .i demoni% Prin pduri , ntuie un spirit ru denumit )rl sau (egele Stejarului; el este acela care !atm pomii$ stric ,ucatele$ .i porunce.te drcu.orilor .i spiridu.ilor% Apare su, -n"/i.area unui ,tr n$ cu coroan de aur .i o ,ar, lung$ al,$ Plcerea lui cea rare este s momeasc prunci$ pe care-i scoate din casa printeasc: .i -ndat ce-i duce -n pe.tera lui$ -i s"l.ie -n mii de ,uc/i% Peste r uri domne.te un alt spirit ru$ care se nume.te (egele Apelor: trea,a lui este s tul,ure ad ncul mrilor .i oceanelor$ s scu"unde cor,ii .i s-i trag pe matelo/i su, ap% H.i ia -n"/i.area unui r0,oinic .i se -ndeletnice.te eu ademenirea tinerelor "ecioare$ pe care le prinde -n capcan: ce se -nt mpl cu ele dup ce le -n+a/ -n ap ! las s ! -nc+ipui/i$ cucernice doamne% (egele 2ocului este un ,r,at "urit -n -ntregime din% 2lcri: "ace s apar meteorii .i luminile rtcitoare$ care-i -n.al pe cltori$ .i-i atrag -n ,l/i .i mla.tini; .i tot el -ndreapt "ulgerul -ntr-acolo unde poate s aduc nenorocirea cea mai mare% Ultimul dintre ace.ti demoni ai clementelor naturii se nume.te (egele *orilor% Are -n"/i.area unui t nr "rumos .i se deose,e.te prin dou aripi mari$ negre: de.i arat at t de -ne nttor$ nu e nici cu o iot mai ,ine!oitor dec t ceilal/i% 7e.nic st rne.te "urtuni$ de0rdcinea0 pduri$ pr,u.e.te castele .i mnstiri peste locuitorii lor% Primul are o "iic$ regina spiridu.ilor .i a 0 nelor; mama celui de al doilea e o !rjitoare cu mare putere% *iciuna dintre aceste doamne nu este mai ,un dec t domnii% #espre ceilal/i doi demoni$ nu-mi amintesc s se "i spus c ar a!ea care!a "amilie; dar acum n-am trea, cu niciunul din ei$ -n a"ar de spiritul apelor% #espre el se !or,e.te -n ,alada mea; iar$ mai -nainte$ am socotit de tre,uin/ s ! -n"/i.e0 c te unele din "aptele lui% Apoi T+eodore atac o scurt sim"onie$ dup care$ c!" o !oce c t putu de -nalt$ ca s ajung mai u.or la urec+ea lui Agnes$ c nt urmtoarele stro"e: ()G)L) AP)LO(% Cu murmur ,l nd curgea torentul$ -n timp ce$ pe malul -n"lorit .i -nmiresmat$ 2rumoasa "at c nta !esel$ =i-.i urma drumul spre ,iserica S"intei &arii% Oc+iul ru al spiritului apei O 0ri gr,ind pe mal; #rept spre !rjitoarea-mam 0ori$ =i cu !or,e rugtoare ast"el cu!ini: >O$ mam$ mam$ s"tuie.te-m$ Pe "ala aceea$ cum s o iau pe nea.teptate; O$ mam$ mam: Lmure.te-m% Ca s o prind$ cum s "ac;

&e.tereasa-i ddu o armur al,$ =i c+ip "rumos de ca!aler !itea0; Apoi$ din ap limpede$ m na ei "cu Un armsar$ cu d rlogii din nisip% #up care% Iute$ plec (egele-Apelor; Spre ,iserica S"intei &arii -.i -ndrept pa.ii: +i leg armsaru-n "a/a u.ii$ =i de trei ori$ patru pa.i -n cimitir "cu% La u.-.i leg armsarul% =i de patru ori$ trei pa.i -n cimitir "cu% Apoi$ gr,ii$ str,tu na!a ,isericii unde tot norodul Se -ng+esuia cu mic$ cu mare% 4ise preotul$ c nd ca!alerul se apropie: >Ce-l aduce aici pe cpitanul al,;@ 2rumoasa "at 0 m,i -n locul unde sla: >O$ de-a. "i mireasa cpitanidui al,:@ &ai departe cu una sau dou ,nci p.i ca!alerul: 2rumoas "at$ sunt mort dup tine &ai departe cu dou-trei ,nci p.i: >O$ "rumoas "at$ !ino cu mine:@ =i-apoi dulce 0 m,i "rumoasa "ecioar; =i pe c nd -i ddea m na$ spuse: 2ie c !oi a!ea parte de ,ine sau de ru$ #ealuri .i !i cu tine !oi str,ate:@ Preotul le une.te m inile: Cei doi dn/uiesc su, clar de lun; =i nici prin minte nu-i trece minunatei "ecioare$ Ca to!ar. -i este spiritul apelor% O$ de !reun geniu s-ar "i -n!rednicit s c nte; >&irele tu e (egele-Apelor:@ 2ata ar "i mrturisit c se teme .i-l ur.te% =i ar "i ,lestemat m na pe care o str ngea% #ar$ cum nimic s g ndeasc n-o "cea C rtcea aproape de marginea prpastiei$ &erse mai departe$ .i$ mtn-n-m n$ Iu,i/ii ajunser la nisipurile auriiI -ncalec alturi de mine armsarul$ draga mea: ( ule/ul asta e musai s-l trecem: Intr "r teamI nu-i ad nc: BUnturile s-au potolit$ !alurile dorm%@ A.a !or,i (egele-Apelor% Supus$ "ata 2cu pe !oia mirelui !iclean: =i$ cur nd$ !0u cum armsarul se sclda Cu des"tare -n !alul printesc% Opre.te$ opre.te$ iu,itule: Al,astrele ape Stropesc de pe-acum picior u-mi ce se s"ie.te de ele%@ O$ las deoparte teama$ scumpa mea: Aici e partea cea mai ad nc%@ Stai$ stai: Opre.te$ -n numele lui #umne0eu%BI Cci$ o$ Apa-mi ajunge peste piept:@I Aceste !or,e a,ia de apuc s le rosteasc$ C nd cal .i clre/ se "cur ne!0u/i% 2ata /ip$ dar strigtele-i "ura 0adarnice; cci -n !0du+ ! ntul sl,atic -i -n,u.i /iptul; #u+ul nu mai poate de ,ucurie; tala0urile$ se npustesc$ =i peste trupul ne"ericitei !ictime se-arunc% #e trei ori$ -n timp ce se lupta cu apa$ Piptul "rumoasei "ete a "ost au0it; #ar c nd " urtuna s-a potolit$ 2rumoasa "at nu s-a mai !0ut% Po!estea aceasta ! desc+ide oc+ii$ "rumoase jup ni/e$ *u da/i cre0are oricrui ca!aler c+ipe.$ Lua/i seama cui ! drui/i iu,irea: =i nu dn/ui/i cu du+ul apelor: T nrul conteni% Clugri/ele erau -nc ntate de !ocea lui melodioas .i de miestria cu care atingea$ u.or$ coardele c+itarei; dar$ oric t i-ar "i plcut altdat aceste laude$ -n clipa aceea$ T+eodore le gsea plicticoase% =iretlicul nu-i i0,utise% Hn !an "cuse pau0e -ntre stro"e; nici o !oce nu-i dduse rspunsul .i acum nu mai trgea ndejde c !a ajunge de-o seam cu 3londei% Clopotul mnstirii le -ncuno.tiin/a peB clugri/e c era timpul s se adune -n sala de mese% 2ur ne!oite s plece de la !or,itor; -i mul/umir t nrului pentru petre-cerea pe care le-o prilejuiser c ntecele sale .i-1 -ndemnar s se -ntoarc a doua 0i% Ceea ce le "gdui% Ca s-1 trag .i mai mult inima s-.i /in eu! ntul$ clugri/ele -i spuser c la mnstire putea s "ie -ntotdeauna sigur de o mas$ .i "iecare dintre ele -i "cu un mic dar% Una -i ddu o cutie cu ,om,oane$ o alta un Agnus dei; unele aduser relic!e ale s"in/ilor$ statuete de cear .i cruci

s"in/ite; iar altele -i druir o,iecte din acelea pe care clugri/ele .tiu s le lucre0e ca nimeni altul$ cum ar "i ,roderii$ "lori arti"iciale$ danteluii .i custuri% Hl s"tuir s ! nd toate acestea ca s-.i -nlesneasc traiul; nu-i !a "i greu$ -l -ncredin/ar$ deoarece spaniolii pre/uiesc 1 3londei de *esle$ poet din secolul al jU-lea "a!oritul lui (ic+ard Inim-de-Leu$ regele Angliei 811kY-11YY9% Legenda spune c$ atunci c nd$ la -ntoarcerea din cruciad$ regele a "ost -nc+is -n Germania$ 3londei$ plecat -n cutarea stp nului su$ a descoperit temni/a unde acesta se a"la .i a "ost recunoscut dup c ntecul lui% &ult lucrul "cut de m na clugri/elor% #up ce primi aceste daruri$ cu respect .i recuno.tin/ amgitoare$ ,g de seam c nu a!ea la el un co. .i nu .tia cum le !a duce% C te!a clugri/e se repe0ir numaidec t s i-1 caute$ dar se oprir odat cu -ntoarcerea unei "emei -n ! rst$ pe care T+eodore nu o ,gase de seam p n atunci% C+ipul ,lajin .i -n"/i.area ei$ care tre0ea respect$ -l c .tigar numaidec t: 6 Ca: Spuse portreasa$ uite-o pe maica S" nta Ursula cu un co.% Clugri/a se apropie de !or,itor .i-i art lui T+eodore co.ul: era o -mpletitur din salcie$ cptu.it cu satin al,astru$ iar pe cele patru laturi se !edeau pictate scene din legenda s"intei Geno!e!a% 6 Iat darul meu$ spuse$ pe c nd i-1 -nm na% *u-1 dispre/ui$ ,unul meu t nr; de.i s-ar prea c nu merit mare lucru$ are multe -nsu.iri ascunse% H.i -nto!r.i aceste !or,e cu o pri!ire gritoare% *u "u -n 0adar$ cci T+eodore -n/elese% Lu darul .i se apropie c t putu mai mult de grilajul !or,itorului% 6 Agnes$ .opti ,tr na cu o !oce pe care a,ia puteai s o deslu.e.ti% Totu.i T+eodore prinse sunetul% CoB.ul ascundea o tain$ -.i spuse$ .i inima -i ,tea plin de ,ucurie .i ner,dare% In clipa aceea stare/a se -ntoarse% Se -ntunecase la "a/$ pri!ea -ncruntat .i arta mai aspr ca de o,icei$ dac a.a ce!a era cu putin/% 6 &aic S" nta Ursula$ a. !rea s stm de !or, -ntre patru oc+i% Clugri/a "cu "e/e-"e/e$ se !edea limpede c era nemul/umit% 6 Cu mine; (spunse ea .i !ocea--i tremur% #omina -i "cu semn s o urme0e% &aica S" nta Ursula se supuse% Cur nd$ clopotul care le c+ema -n re"ectoriu sun a doua oar .i clugri/ele prsir !or,itorul$ iar T+eodore "u li,er s-.i duc tro"eul% Hnc ntat$ "iindc a!ea -n cele din urm o .tire pentru marc+i0$ nu alerg$ ci mai degra, 0,ur p n la palatul las Cisternas% Peste c te!a clipe sttea l ng patul stp nului$ cu co.ul -n m n% Hn camer se a"la Loren0o$ care -ncerca s-1 "ac pe prietenul sus se -mpace cu g ndul celor petrecute$ nenorocire ce pe el -nsu.i -l -ndurera mult prea cumplit% T+eodore -.i po!esti peripe/iile .i art ce ndejde ddea darul maicii S" nta Ursul a% &arc+i0ul sri ,rusc de pe pern% Hn pieptul su se tre0i din nou acea -n"lcrare$ stins odat cu moartea lui Agnes .i$ -n a.teptarea celor ce a!eau s urme0e$ oc+ii -i strluceau ner,dtori% 2a/a lui Loren0o trda c nu era deloc mai pu/in mi.cat .i a.tepta cu% O ardoare de nedescris de0legarea acestui mister (aUmond smulse co.ul din m na pajului; -l goli pe pat .i$ eu mare ,gare de seam$ cercet -n amnunt cuprinsul Trgea ndejde c -n "undul co.ului se a"la o scrisoare% *u apru nimic de "elul acesta% Cut din nou$ dar tot nimic nu gsi% Hn cele din urm$@ o,ser! c$ -ntr-un col/$ cptu.eala de satin al,astru era descusut; o rupse La iu/eal .i scoase un petic de + rtie nici -mpturit$ nici -nc+is su, pecete% Scrisoarea era pentru marc+i0ul de las Cisternas .i spunea urmtoarele: 2iindc !-am recunoscut pajul$ m -ncumet s ! trimit c te!a r nduri$ 2ace/i rost de lin ordin al cardinalului-duce$ prin care s "iu ridicat eu .i domina; d^ -nu trece/i la "apte p n !ineri la mie0ul nop/ii% )ste sr,toarea s"intei Clara; clugri/ele !or ie.i -n procesiune cu tor/e$ .i m !oi a"la printre ele% A!e/i grij s nu se prind de !este ce !-a/i pus -n g nd% #ac cine!a !a

scpa !reo !or, care s tre0easc ,nuiala stare/ei$ nu !e/i mai au0i !reodat de mine% 2i/i cu ,gare de seam$ dac ! e scump amintirea lui Agnes .i dori/i s pedepsi/i pe cine a ucis-o% 7e/i -ncremeni de groa0 c nd !e/i au0i ce am a ! spune% S" nta Ursula #e -ndat ce citi acest ,iiet$ marc+i0ul c0u -napoi pe pern$ unde rmase nemi.cat .i "r cuno.tin/% H.i pierduse acea speran/ care p n acum -i "usese sprijin -n !ia/: r ndurile acestea -l -ncredin/au dincolo de orice -ndoial c$ -ntr-ade!r$ Agnes se s" r.ise% Pe Loren0o "aptul -l 0guduia mai pu/in puternic$ de !reme ce$ -n tot 6 7B acest timp$ "usese con!ins c sora lui pierise "iindc -mpotri!a ei se "olosiser mijloace necinstite% C nd a"l din scrisoarea maicii S" nta Ursula c t de ade!rate erau ,nuielile sale$ aceast ade!erire nu tre0i -n inima sa dec t dorin/a s le pedepseasc pe uciga.e$ a.a cum: I se cu!enea% Pentru cei din jur nu "u u.or s-1 readuc -n sim/iri pe marc+i0% #e -ndat ce putu din nou s !or,easc$ i0,ucni -n ,lesteme -ndreptate -mpotri!a celor care -i uciseser iu,ita .i jur c r0,unarea sa !a "i lucru dc pomin% Se 0,ucium .i se c+inui mai departe$ prad m niei lui neputincioase$ p n c nd trupul su$ sl,it de amrciune .i ,oal$ nu mai putu s -ndure .i c0u iar.i -n nesim/ire% Starea sa trist ii m +nea ad nc pe Loren0o$ care ar "i dorit din toat inima s rm n -n camera prietenului su; dar acum alte griji il c+emau s le "ac "a/% Tre,uia do, ndit ordinul pentru ridicarea cu "or/a a stare/ei mnstirii S" nta Clara% Cu acest /el$ dup ce -l ddu pe (aUmond -n seama celui mai ,un doctor din &adrid$ prsi palatul las Cisternas .i-.i -ndrept pa.ii spre re.edin/a cardmalului-duce% *emrginit -i "u de0amgirea c nd a"l c- tre,uri de stat -l siliser pe cardinal s plece -ntr-o pro!incie -ndeprtat% P n !ineri nu mai erau dec t cinci 0ile; totu.i; dac a!ea s cltoreasc 0i .i noapte$ Loren0o ndjduia s se -ntoarc la timp pentru pelerinajul -n cinstea S"intei Clara% Ceea ce i0,uti% Hl gsi pe cardinalulduce .i -i -n"/i. "aptele de care presupunea c se "cuse !ino!at maica superioar .i$ de asemenea$ -i art cum don (aUmond era ad nc% 4guduit -n urma celor petrecute% Un argument la "el de puternic ca acesta din urm nici c ar "i putut s "oloseasc% #intre to/i nepo/ii si$ de (aUmond cardinalul-duce se sim/ea legat din tot su"letul: era cu des! r.ire ne,un dup el; iar$ -n oc+ii lui$ stare/a nu putea s s! r.easc un pcat mai mare dec t s pun -n primejdie !ia/a marc+i0ului% Ca urmare$ semn "r greutate ordinul de punere su, arest% Hi ddu$ de asemenea$ lui Loren0o o scrisoare ctre unul dintre cei mai -nsemna/i o"i/eri ai Inc+i0i/iei$ -n care -i poruncea s duc la -ndeplinire -mputernicirea dat% Odat ce a!u asupra sa aceste documente$ Loren0o plec gra,nic -napoi spre &adrid$ unde ajunse !ineri$ cu c te!a ore -nainte de a se -nsera% Hl gsi pe marc+i0 oarecum mai lini.tit$ dar at t de sla, .i !lguit$ -nc t nu putea s !or,easc sau s se mi.te dec t cu mare trud% #up ce petrecu o or la cpt iul lui$ Loren0o -l prsi$ cu g ndul s-.i -n.tiin/e0e unc+iul despre planul su .i% #e asemenea$ ca s-i -nm ne0e lui don (amire0 de &ello scrisoarea$ cardinalului% Primul -nlemni de groa0 c nd a"l care "usese soarta ne"ericitei sale nepoate% Hl -m,oldi pe Loren0o s le pedepseasc pe uciga.e .i se leg s-1 -nso/easc -n noaptea aceea la mnstirea S" nta Clara% #on (amire0 -i "gdui sprijinul su cel mai d r0 .i alese o companie de arca.i credincio.i$ ea s poat "i pre-nt mpinat !reo -mpotri!ire din partea gloatei% #ar$ pe c nd Loren0o /inea neaprat s arate -n ade!rata lumin c+ipul unei preacucernice$ nu-.i ddea seama de neca0urile pe care i le pregtea o alt "a/ mnstireasc% Cu ajutorul trimi.ilor in"ernului$ c+ema/i de &atilda$ Am,rosio +otr se s o necinsteasc pe ne!ino!ata Antonia% Sosise clipa sortit s-i aduc asemenea nenorocire% Antonia -.i luase rmas ,un de la mama ei pentru noapte% Hn timp ce-o sruta$ sim/i cum o triste/e neo,i.nuit -i ptrundea inima% O prsi pe )l!ira .i$ numaidec t$ se -ntoarse din nou la ea$ se arunc la pieptul mamei .i-i scld o,ra0ul -n lacrimi% Ii !enea greu s o lase singur .i o presim/ire tainic -i spunea c nu a!eau s se mai !ad !reodat% )l!ira lu aminte la ce se petrecea cu ea .i -.i ,tu joc de aceast prejudecat copilreasc% O dojeni ,l nd

"iindc -ncuraja o asemenea triste/e "r nici un temei .i o -ndemn s ia aminte c t era de primejdios s te la.i -n !oia acestor g nduri% La toate mustrrile ci$ nu primi alt rspuns dec t: 6 &am$ drag mam: #e-ar da #umne0eu s !in diminea/a: Pentru )l!ira$ care -nc se lupta cu urmrile ,olii ei amenin/toare din ultima !reme$ grijile ce .i le "cea din pricina Antoniei alctuiau o piedic greu de trecut$ ridicat -n calea unei -nsnto.iri depline% Hn seara aceea$ starea snt/ii ei se -nrut/ise .i se duse la culcare mai de!reme ca de o,icei% Antonia prsi cu prere de rii camera mamei .i; p n c nd u.a se -nc+ise$ ct lung .i trist -n urm% Se duse -n odaia ei: inima -i era plin de amar% I se prea c nu o mai a.tepta nimic -n !iitor$ iar pe lume nu se a"la ce!a pentru care s merite s trie.ti% Se ls s cad pe un scaun$ -.i -nclin capul pe umr .i pri!i -n gol spre podea$ -n timp ce pe dinaintea oc+ilor mintii -i jucau plsmuiri dintre cele mai -ntunecate% Tot mai sttea ast"el amor/it$ c nd "u tul,urat de sunetele unei mu0ici dulci$ c ntat -n .oapt su, "ereastra ei% Se scul$ se apropie .i desc+ise canaturile$ ca s aud mai ,ine% #up ce-.i arunc -n gra, !lul pe "a/$ -ndr0ni s pri!easc a"ar% La lumina lunii$ 0ri c /i!a ,r,a/i$ cu c+itare .i lute -n rn n; iar% Pu/in mai departe$ se a"la un altul$ -n".urat -n manta$ .i$ dup statur .i -n"/i.are$ semna gro0a! cu Loren0o% )ra -ntr-ade!r Loren0o$ care$ "iindc -.i dduse cu! ntul s nu apar -n "a/a Antoniei "r -ncu!iin/area unc+iului$ se strduia din c nd -n c nd s-.i -ncredin/e0e iu,ita c-i rmsese credincios% =iretlicul su n-a!u urmrile dorite% Antonia nu ,nuia nici pe departe c mu0ica aceasta nocturn a!ea menirea s o mguleasc pe ea% &ult prea modest clin "ire$ nu se socotea !redinic de o asemenea cinste; !reo doamn din !ecini era curtenit ast"el$ -.i spuse -n cele din urm$ .i "u m +nit c nd descoperi c serenada o o"erea Loren0o% Aria care se c nta era t nguitoare .i armonioas% Se potri!ea cu starea ei su"leteasc$ .i Antonia ascult cu plcere% #up o sim"onie oarecum lung$ se au0ir !ocile$ .i Antonia deslu.i urmtoarele cu!inte: S)()*A#AB CO(% O$ .opte.te un c nt melodios$ tu$ lir mea: Aci "rumuse/ii -i place s se odi+neasc: Arat c+inurile dorului duios Ce s" .ie inima unui iu,it statornic% CX*T -n "iece inim -.i a"l un scla!; In "iece su"let oa rmuirea -.i a.a0; Legat -l duce pe eel !itea0 .i -n/elept; Pe prins -l "ace s-.i srate lan/urile: Aceasta e puterea #ragostei 1 .i$ o: &t+nit sunt "iindc o cunosc at t de ,ine: Suspini c t e 0iua de mare; #ormi pu/in .i tresari -n somn; Pentru im c+ip drag .i -ndeprtat$ 7eg+e0i .i pl ngi$ iar pe toate celelalte le disprciuie.ti; Acestea sunt su"erin/ele Iu,irii 1 .i$ o: &t+nit sunt "iindc o cunosc at t de ,ine: Hn oc+ii "eciorelnici cite.ti -ncu!iin/are; Pi-ape.i ,u0eleBpe ,u0ele nimeni -nc nu le-a srutai: =i sru/i$ sru/i$ .i iar sru/i: Au0i suspinul plin de -nc ntare$ Acestea-/i sunt plcerile$ Iu,ire: 6 #ar$ oZ C nd le !a -ncerca oare inima mea; CO(% =i-acum$ lini.te$ lir: Taci$ tu$ !oce: #ormi$ -nc ntloare "ecioar: 2ie ca un somn duios G ndul la iu,ire s-/i tre0easc -n !is$ #e.i !ocea mea tace .i lira-mi a amu/it% &u0ica -ncet; arti.tii se -mpr.tiar .i pe strad domni din nou lini.tea% Antonia prsi "ereastra$ cu prere de ru% La "el ca -n "iecare sear$ se -ncredin/a grijii o,lduitoare a s"intei

(osalia$ -.i spuse rugciunile ei o,i.nuite .i se duse la culcare% Somnul$ care nu se ls mult a.teptat$ ii u.ur spaimele .i nelini.tea% )rau aproape ceasurile dou c nd des"r natu- clugr se -ncumet s se -ndrepte spre locuin/a Antoniei% Am mi amintit c mnstirea nu era departe de Strada di San Jago% Ajunse "r s-1 "i !0ut cine!a% Se opri .i .o!i o clip% Cuget la toat m r.!ia pcatului ce sta s-1 tBpt uiasc% Se g ndi la urmrile pe care le !a atrage asupra sa$ dac !a "i descoperit$ .i-.iB spuse c$ dup c Bte se petrecuser$ erau sor/i ca )l!ira s-1 ,nuiasc de siluirea "iicei ei% Pe de alt parte$ -i !eni ideea$ )l!ira nu putea s "ac mai mult; nu !a a!ea do!e0i pe temeiul crora s-1 -n!ino!/easc; !a prea peste putin/ ca Antonia s nu .tie c nd$ unde$ .i cine a s! i.it siluirea$ =i% &ai la urma urmei$ credea el$ "aima sa era prea ad nc -nrdcinat -n min/ile celorlal/i: pl ngerea a dou necunoscute$ ce nu se sprijinea pe nimic$ nu a!ea cum s o 0druncine% Ultimul argument era cu des! r.ire "als% *u .tia c t de pu/in po/i s te ,i0ui c !ei au0i din nou melodia aplau0elor mul/imii$ cum o clip e destul ca idolul pe care lumea -l adora ieri s "ie pri!it ast0i cu o ur ad nC% Ca urmare a acestei de0,ateri$ +otr- c tre,uia s 1 mearg mai departe% Urc scrile ce duceau spre cas% *ici nu apuc ,ine s ating u.a cu ramura de mirt turnat -n argint$ c nd o !0u cum 0,ura -n lturi .i-i ddea drumul s treac% Intr .i u.a se -nc+ise de la sine% Clu0it de lumina lunii urc% Scara$ cu pa.i -nce/i .i precau/i% Clip de clip pri!ea -n jur nelini.tit .i speriat$ -n um,r i se n0reau mereu% Oc+i ce stau la p nd$ iar de "iece dat c nd adia ,oarea nop/ii i se prea c au0ea o !oce% G ndul c se deda la o trea, necurat -i umplea inima de groa0$ -l "cea mai "ricos ca o "emeie% =i$ totu.i$ mergea mai departe% Ajunse la% U.a Antoniei% Se opri .i ascult% Hnuntru totul era cu"undat -n tcere% Lini.tea des! r.it -l -ncredin/a c !ictima ce-i era sortit se uicase .i -ndr0ni s apese% Clan/a% U.a era -ncuiat .i nu se lsa desc+is% #ar$ de -ndat$ ce o atinse cu talismanul$ 0!orul se ddu -n lturi% Siluitorul p.i mai departe I se tre0i -n odaia unde "ata cea ne!ino!at dormea "r a-.i dea seama ce oaspete primejdios se apropia de culcu.ul ei% U.a se -nc+ise -n urma lui .i 0!orul se trase repede -n -nc+i0toare% Am,rosio p.ea cu ,gare de seam% AABea grij ca nu cum!a !reo sc ndur din podea s sc r/ ie su, piciorul su i-.i /inea rsu"larea -n timp ce se apropia de pat% Primul lui >g nd "u s s! r.easc ritualul magic$ a.a cum -l po!/uise &atilda: su"l de trei ori asupra mirtului de argint$ .opti numele Antoniei .i -l a.e0 pe perna ei% Puterea ce-o do!edise .i p n atunciB ramura de mirt nu-i -ngduia s pun la -ndoial c !a i0,uti s prelungeasc somnul celei os ndite s-i "ie i,o!nic% Hndat ce !raja "u s! r.it$ socoti c Antonia era cu totul -n puterea sa$ .i oc+ii -i scprar plini de dorin/ .i ner,dare% Iar acum -ndr0ni s arunce o pri!ire spre "rumoasa adormit% O singur lamp$ aprins -n "a/a statuiei s"intei (osalia$ -.i rsp ndea lumina-i sla, prin odaie .i-i -ngduia s cercete0e toate "armecele acelei "pturi minunate$ pe care o a!ea dinaintea oc+ilor% 7remea clduroas o silise s-.i scoat o parte din ru"ele de pat$ iar m na neru.inat a lui Am,rosio se gr,i s le dea -n lturi .i pe acelea care o acopereau -nc% Antonia dormea cu o,ra0ul culcat pe un ,ra/ de i!oriu; cealalt m n se sprijinea cu o plcut moliciune pe marginea patului% G te!a plete scpaser de su, muselina -n care erau str nse celelalte .i cdeau$ nepstoare$ pe pieptul ce se ridica respir nd "r gra, .i regulat% Aerul cald -i colora o,rajii mai !iu dec t totdeauna% Un 0 m,et nespus de dulce -i juca -n jurul ,u0elor p rguite$ ca mrgeanul$ ce lsau din c nd -n c nd s le scape un suspin sau o propo0i/iune spus pe jumtate% Hntreaga-i "ptur era ptruns de o -nc nttoare ne!ino!/ie .i cur/enie$ p n .i goliciunea ei a!ea ce!a modest$ care ddea un nou im,old po"telor destr,latului clugr% Am,rosio rmase c te!a clipe pe loc .i m nc din oc+i acei nuri ce -n cur nd a!eau s "ie supu.i patimii sale ne0g0uite% 3u0ele -ntredesc+ise preau s cear un srut; clugrul se plec peste pat$ -.i lipi ,u0ele de ale ei$ trase !rjit -n piept rsu"larea -nmiresmat% Aceast des"tare

trectoare -nte/i dorul de plceri .i mai mari% Patima sa atinsese acea culme care presc+im, -n ne,unie dorin/a ce le -ntrit pe animale% Cotr- s .i-o potoleasc "r s piard o clip .i se apuc s-.i smulg cu toat iu/eala acele !e.minte ce-1 -mpiedicau s-.i mul/umeasc po"tele% (#oamne$ #umne0eule: )5clam -n spatele su o !oce% *u m -n.el; ) oare o nlucire; Cu!intele i0,ir urec+ea lui Am,rosio$ -i st rnir groa0$ se 0pci$ .i se pierdu cu totul% Tresri .i se -ntoarse -ntr-acolo de unde !eneau$ )l!ira sttea -n u.a camerei .i-1 pri!ea pe clugr uluit .i plin de ur% A!usese un !is -ngro0itor$ -n care se "cea c Antonia se a"la la marginea unei prpstii$ O !0u cum tremura pe ,u0a genunii; -n "iece moment era amenin/at s se pr,u.easc .i o au0i cum /ipa: >Scap-m$ mam$ scap-m: Hntr-o clip !a "i prea t r0iu%@ )l!ira se tre0i -n"iorat% 7isul o tul,urase prea tare ca s-o lase s se odi+-neasc$ p n c nd nu a!ea s se -ncredin/e0e c "iica ei nu era -n primejdie% Sri gra,nic din pat$ -.i puse pe ea un +alat$ .i$ dup ce trecu prin cmru/a unde dormea slujnica$ ajunse -n camera Antoniei$ tocmai la timp ca s o smulg din g+earele siluitorului% S-ar "i 0is c ru.inea lui Am,rosio .i uimirea mamei -i presc+im,aser pe am ndoi -n stane de piatr% #oamna "u prima care -.i redo, ndi cumptul: 6 *-a "ost un !is$ strig ea$ -l am -ntr-ade!r -n "a/ pe Am,rosio; omul s" nt a.a cum -l socoate -ntreg &adridul e cel pe care -l descopr la ora aceasta t r0ie l ng patul ne"ericitei mele copile% 2iar "/arnic: 3nuiam ce pui la cale% #ar m-am "erit s te -n!inuiesc$ "iindc-mi era mil de sl,iciunea omeneasc% #e ast dat$ tcerea ar "i un pcat% Tot ora.ul !a a"la c e.ti un des"r nat% H/i !oi smulge masca$ nemernicule$ .i !oi "ace ca 3iserica s se con!ing c -ncl0e.te la s nul ei un .arpe% Palici .i ,uimcit$ !ino!atul$ care-.i !edea 0drnicite planurile$ sttea tremur nd -n "a/a ei% 3ucuros .i-ar "i cutat o scu0 pentru -nclcarea la care se dedase$ clar nu gsea niciuna% *u i0,utea s rosteasc dec t "r nturi de "ra0e .i scu0e care se contra0iceau una pe cealalt% & nia )l!irei era mult prea -ndrept/it ca s-i -ngduie s-1 ierte$ a.a cum -i cerea% Sus/inea c !a ridica to/i !ecinii .i !a "ace din el o pild pentru !iitorii ipocri/i% Apoi se -ndrept -n gra, spre pat .i<i strig Antoniei s se tre0easc; iar c nd !0u c !ocea ei se do!edea neputincioas$ -i lu ,ra/ul .i o ridic de pe pern cu sila% 2ermectura era prea puternic: Antonia rmase -n nesim/ire; mama -i ddu drumul$ .i atunci c0u -napoi pe -pern% 6 Somnul acesta nu poate s "ie lucru "iresc$ strig )l!ira$ clip de clip tot mai pornit$ aici se ascunde ce!a% #ar tremur$ ticlo.iile: Toat mi.elia ta o s "ie numai dec t dat pe "a/% Ajutor: Ajutor: Pip ea cu glas tare% Aici$ -nuntru: 2lora: 2lora: 6 Ascult-m o clip$ doamn: Strig clugrul$ care$ su, amenin/area primejdiei ce se apropia cu pa.i repe0i -.i !enise -n "ire% Jur pe tot ce am mai s" nt c cinstea "iicei dumitale e -nc nepmgrit% Iart-mi pcatul: Cru/-m de ru.ine$ nu m da -n !ileag$ .i las-m s m -ntorc netul,urat la mnstire% 2ie-/i mil$ -ndepline.te-mi rugmintea: 2gduiesc nu numai c$ pe !iitor$ din partea mea$ Antonia !a "i la adpost de primejdie$ dar tot restul !ie/ii !oi do!ediI )l!ira i-o tie scurt: 6 7a "i la adpost$ -n ceea ce te pri!e.te: )u o s-o apr% *-o s mai ai% Prilejul s -n.eli -ncrederea prin/ilor% Toat lumea -/i !a cunoa.te nelegiuirea% Hntreg &adridul se !a cutremura de trdarea$ ipocri0ia .i ne-n"r narea ta: Cei: Ajunge: 2lora: 2lora: Hn timp ce )l!ira rostea aceste !or,e% Am,rosio -.i aminti de Agnes% In "elul acesta -i ceruse .i ea mil$ .i tot a.a el nu !oise s-i -ndeplineasc rugmintea% Acum era r ndul lui s su"ere .i$ nu putea dec t s recunoasc$ -.i merita pedeapsa% Hntre timp$ )l!ira o c+ema mai departe -n ajutor pe 2lora; dar m nia -i -n,u.ea nespus de mult !ocea$ iar ser!itoarea$ care

dormea ad nc$ nu-i au0ea /ipetele: nu -ndr0nea s se -ndrepte spre cmru/a unde Bse a"la 2lora$ cci se temea ca nu cum!a clugrul s "oloseasc prilejul .i s scape cu "uga$ -ntr-ade!r$ la aceasta -l ducea mintea .i pe Am,rosio: dac putea s ajung la mnstire "r s-1 !ad nimeni altul$ ndjduia c mrturia )l!irei nu ar "i "ost su"icient ca s distrug o reputa/ie at t de solid cum era aceea pe care o a!ea el -n &adrid% Cu acest g nd -.i adun !e.mintele pe care apucase s .i le smulg .i se gr,i spre u.% )l!ira -.i > ddu seama ce plnuia: -l urm .i -nainte ca Am,rosio s trag 0!orul$ -i prinse ,ra/ul .i -l opri% 6 *u -ncerca s "ugi$ -i 0ise; nu !ei ie.i din odaia asta "r s am martori c e.ti !ino!at$ Am,rosio se lupta 0adarnic s se desprind% )l!ira nu-i ddea drumul$ ci /ipa de dou ori mai tare dup ajutor% Pentru clugr$ primejdia era tot mai amenin/toare: clip de clip a.tepta s aud cum$ la strigtele ei$ se adun lumea% Hnne,unit la g ndul c se apropia prpdul$ lu o +otr re pe c t de de0ndjduit$ pe at t de cr ncen% Se -ntoarse ,rusc$ cu o m n o apuc pe )l!ira de g t ca s o -mpiedice s mai strige$ iar cu cealalt o tr nt sl,atic la pm nt$ apoi o t r- spre pat% *ucit de acest atac nea.teptat% )l!ira nu a!u aproape deloc puterea s se -mpotri!easc$ s se smulg din str nsoarea lui; -ntre timp% Clugrul -n."c perna a"lat su, capul "iicei$ acoperi "a/a mamei iar$ cu genunc+iul pe care .i-1 apsa din rsputeri -n p ntecul ei$ se s"or/a s-i pun capt !ie/ii% I0,uti% &ult prea ,ine% Cum tortura nespus de crunt -i sporea puterile$ !ictima se 0,tu -ndelung s-i scape din m n; dar 0adarnic% Clugrul -i apsa mai departe pieptulBcu genunc+iul$ pri!ea "r mil cum mdularele ei tremur nde se 0! rcoleau su, greutatea lui .i$ plin de o trie neomeneasc$ r,d s !ad pri!eli.tea c+inurilor mor/ii$ -n timp ce su"letul era pe cale s prseasc trupul$ -n cele din urm$ c+inurile acelea luar s" r.it$ )l!ira -ncet s se mai lupte pentru !ia/% Clugrul -ndeprt perna .i pri!i /int% 2a/a )l!irei era -nspim nttor de ! nt; mdularele nu se mai mi.cau; s ngele -i -ng+e/ase -n !ine; inima uitase s ,at$ iar m inile -i erau /epene .i reci% Am,rosio cta la trupul a"lat dinaintea oc+ilor si$ c nd!a at t de minunat .i maiestuos$ .i care acum ajunsese un cada!ru$ rece$ "r sim/ire .i respingtor% #e -ndat ce "apta aceasta cumplit "u s! r.it$ clugrul -.i ddu seama de crima sa monstruoas% 3ro,oane reci -i scldau mdularele; oc+ii -i erau -nc+i.i; se -ndrept cu mers cltinat spre un jil/$ -n care se ls s cad aproape la "el de ne-nsu"le/it ca .i ne"ericita ce 0cea -ntins la picioarele lui% Se tre0i din starea aceasta c nd -.i ddu seama c tre,uia neaprat s "ug .i c t de primejdios era s "ie gsit -n camera Antoniei% *u-.i dorea nicidecum s trag "olos de pe urma crimei ce o "ptuise% Antonia -i prea o "iin/ respingtoare% O rceal de moarte luase locul acelei !pi ce dogorea -n pieptul su% &intea lui nu g ndea dec t la moarte$ !in$ ru.inea clipei de "a/ .i pedeapsa ce a!ea s urme0e% 2rm ntat de temeri .i cin/$ se pregti s "ug; totu.i$ groa0a nu-i -ntuneca p n-Bntr-atjt aducerea-aminte$ -nc t s-1 -mpiedicee s se arate pre!0tor$ a.a cum -i "cea tre,uin/ ca s se pun la adpost% A.e0 din nou perna pe pat$ -.i str nse pe el !e.mintele .i$ -n m n cu talismanul aductor de nenorocire$ -.i -ndrept pa.ii% =o!itori spre u.% 2rica -i rtcea min/ea .i i se nluci o o.tire de strigoi care-1 -mpiedicau s "ug% Hn orice parte se -ntorcea$ cada!rul slu/it la "a/ prea s-i stea -n cale .i trecu mult p n c nd i0,uti s ajung la u.% &irtul "ermecat do!edi din nou aceea.i putere: u.a se desc+ise$% Iar el co,or- -n goan scrile% Intr -n mnstire "r s "ie !0ut; iar dup ce se -nc+ise -n c+ilie$ su"letul su cunoscu c+inurile unei cin/e 0adarnice .i groa0a de clipa tot mai apropiat c nd "apta lui a!ea s "ie descoperit% CAPITOLUL Ij% Spune/i$ rposa/ilor$ niciunul din !oi$ de mil Pentru cei lsa/i -n urm$ nu !a de0!lui taina$ O$ dac !reo "antom -ndatoritoare ar scpa o !or, #espre ce sunte/i .i ce !om "i cur nd: Am au0it c su"letele unor dispru/i l-au pre!enit uneori pe oameni c li se apropie moartea; a "ost "rumos #in partea lor c au ciocnit .i au !estit primejdia%

3LA1I@ Am,rosio se cutremura c nd se pri!ea pe sine -nsu.i .i se g ndea c t de repede -naintase pe calea nelegiuirii% Crima -n"iortoare pe care o s! r.ise adineauri -l umplea de o groa0 i0!or t din ad ncul inimii% O a!ea necontenit -n "a/a oc+ilor pe )l!ira cea ucis$ iar c+inurile con.tiin/ei -l pedepseau -nc de pe acum pentru !ina sa% Cu timpul$ amintirile -ncepur s i se .tearg din mint; se scurse o 0i; urm o alta .i$ totu.i$ asupra lui nu cdea nici cea mai mic ,nuial% Pentru c scpa de pedeaps$ era mai -mpcat cu g ndul !ino!/iei sale% Hncepu s-.i !in -n "ire; pe msura ce ddea uitrii teama c !a "i descoperit$ nu mai lua at t aminte la mustrrile de cuget% &atilda se strduia s-1 lini.teasc% C nd a"l prima oar despre moartea )l!irei$ se art "oarte mi.cat .i depl nse$ alturi de clugr$ s" r.itul ne"ericit al acestei peripe/ii: dar$ odat ce !0u c "rm ntarea lui s-a potolit oarecum$ .i c Am,rosio -nsu.i -nclina mai mult s-.i plece urec+ea la argumentele ei$ !or,ele prin care amintea pcatul su se "cur mai ,l nde% *u era c+iar at t de !ino!at$ -l -ncredin/a$ dup cum prea s se socoat% Hi arta c nu "cuse altce!a dec t s se "oloseascN de dreptul pe care *atura -l d "iecruia 1 dreptul de a-.i apra !ia/a; "ie unul$ "ie cellalt$ "ie )l!ira$ "ie el -nsu.i$ tre,uia s piar; iar ne-nduplecarea .i d r0enia cu care urmrea s-1 nenoroceasc puseser pe ea pecetea !ictimei% =i$ "iindc-i tre0ise )l!irei unele ,nuieli$ +otr- mai departe &atilda$ pentru el "usese o -nt mplare "ericit c moartea o "cuse s tac -n !ecii !ecilor; cci$ .i "r cele petrecute la s" r.it$ dac presupunerile ei ar "i "ost de0!luite -n "a/a lumii$ urmrile s-ar "i do!edit "oarte neplcute% Scpase a.adar$ de un !rjma. care -i cuno.tea -ndeajuns a,aterile ca s "ie primejdios .i sttea ca nimeni altul -n calea planurilor sale cu pri!ire la Antonia% Hl -m,oldi s nu se lepede de acest plan% Acum$ c nd mama nu mai !eg+ea cu str.nicie ca s-o o,lduiasc$ "iica !a "i o prad u.oar$ -l -ncredin/a &atilda; .i$ prin -n.iruirea "armecelor Antoniei$ pe care le lud$ se sili s aprind din nou dorin/a clugrului% Hncercarea -i i0,uti prea ,ine% Ca .i cum pcatele pe care le s! r.ise$ ademenit de patim$ i-ar "i st rnit doar o dorin/ .i mai sl,atic$ n0uia mai aprig dec t orc nd s se ,ucure de Antonia% Trgea ndejde c$ a.a cum i0,utea s-.i ascund !ina ce o a!ea -n clipa aceea$ la "el de ,ine !a i0,uti s nu-i "ie dat -n !ileag nici cea !iitoare% )ra surd la murmurul con.tiin/ei .i +otr- s-.i potoleasc dorin/a cu orice pre/% *u a.tepta dec t un moment prielnic ca s ia de la -nceput celeB ntreprinse prima oar: dar$ acum$ mijloacele care-i dduser acest prilej nu mai puteau s "ie "olosite$ -n clipele c nd pentru prima oar se lsase prad de0ndejdii$ s"r mase -n 0eci de ,uc/i mirtul "ermecat% &atilda li spuse limpede c nu tre,uia s mai a.tepte !reun ajutor din partea puterilor in"ernale$ dec t dac se -n!oia cu ce-i cereau -n sc+im,% Lucru pe care Am,rosio era +otr t s nu-1 "ac% Oric t de mare ar "i "ost "rdelegea ce o s! r.ise$ at ta timp c t -nc mai a!ea dreptul la m ntuirea su"letului$ cuta el s se con!ing$ nu tre,uia s-.i piard ndejdea c !a "i iertat% 6 #e aceea$ se -mpotri!i cu d iB0enie s ai, !reo legtur sau -n/elegere cu dia!ciii%; iar &atilda$ care-.i ddea seama c -n pri!in/a aceasta era -nd rjit$ se "eri s-1 -mping mai departe la o asemenea +otr re% Se sili din rsputeri s nscoceasc un mijloc cu ajutorul cruia Antonia s ajung -n puterea stare/ului; .i nu trecu mult p n c nd -l descoperi% Hn timp ce se punea ast"el la cale nenorocirea ei$ ne"ericita "at su"erea crunt "iindc-.i pierduse mama% P n atunci$ -n "iece diminea/ c nd se tre0ea$ prima grij a Antoniei era s se duc -n camera )l!irei% A doua 0i diminea/$ dup "atala !i0it "cut de Am,rosio$ se scul mai t r0iu dec t a!ea o,iceiul: clopotele mnstirii$ care ,teau$ o -ncredin/ar c 0,o!ise% Sri din pat% Puse pe ea ni.te !e.minte u.oare .i se gr,ea s -ntre,e cum -.i petrecuse mama noaptea$ c nd piciorul i se i0,i de ce!a ce-i sttea -n cale% Pri!i -n jos% Care nu-i "u groa0a c nd recunoscu le.ul palid al )l!irei: Scoase un /ipt puternic .i se arunc pe podea% Str nse la piept trupul ne-nsu"le/it$ sim/i c era rece .i$ cu o sil pe care nu .i-o putu stp ni$ -l ls s-i cad din ,ra/e%

Piptul o sperie pe 2lora$ care se gr,i s-i !in -n ajutor% Se cutremur de ceea ce !0u; dar strigtul ei de spaim se au0i mai u.or dec t al Antoniei% Casa rsuna de ,ocetele slujnicei$ pe c nd stp na$ pe care durerea aproape c o -n,u.ea$ nu putea s-.i arate jalea dec t prin suspine .i gemele% Strigtele 2lorei ajunser cur nd la urec+ile ga0dei$ care "u -ngro0it .i uluit din calea"ar$ c nd a"l pricina ce tul,urase lini.tea casei% 2u c+emat numaidec t un doclor; dar$ de -ndat ce !0u cada!rul$ acestaspuse c .tiin/a nu cuno.tea mijloacele cu care )l!ira putea s "ie readus la !ia/% Hncepu$ deci% S-i dea -ngrijiri Antoniei$ care$ -n timp ce se petreceau toate acestea$ a!ea -ntr-ade!r ne!oie de ajutor% 2u dus -n pat$ pe c nd proprietreasa se -ndeletnicea cu r nduielile pentru -nmorm ntarea )l!irei% #oamna Jacint+a era o "emeie simpl .i cumsecade$ milosti!$ darnic .i e!la!ioas; dar a!ea mintea sla, .i era jalnic de -nro,it spaimelor .i superli/iei% Tremura la g ndul c-.i !a petrece noaptea su, acela.i acoperi. cu moarta% )ra -ncredin/at c-i !a aprea ta"ia )l!irei .i nu mai pu/in sigur c !a pieri ea -ns.i$ rci a!ea s moar de "ric% Con!ins de lucrul acesta$ +otr- s rm n peste noapte la o !ecin$ .i strui ca -nmorm ntarea s ai, loc a doua 0i% Cum cel mai apropiat cimitir era acela al mnstirii S" nta Clara$ "u +otr t ca )l!ira s "ie -nmorm ntata acolo$ poamna Jacint+a "gdui c ea !a plti toate c+eltuielile -nmorm ntrii% *u .tia ce mijloace de trai -i "useser lsate Antoniei; dar$ dac judeca dup "elul msurat -n care "amilia -.i ducea !ia/a$ acestea erau ne-nsemnate$ -.i spuse -n cele din urm% A.adar$ nu prea trgea ndejde c !a "i despgu,it !reodat% #ar socoteala aceasta nu o Hmpiedica s ai, grij ca -nmorm ntarea s "ie cu!iincioas .i s-i arate ne"ericitei Antonia tot respectul cu putin/% *imeni nu moare de suprare; Antonia putea "i dat pild% Tinere/ea .i sntatea o ajutar s scape de ,oala pe care i-o prilej uise moartea mamei; dar nu cu aceea.i u.urin/ putea s -nlture su"erin/a din su"let% Oc+ii -i erau necontenit plini de lacrimi; orice "leac o tul,ura .i se !edea limpede c -ncuraja ea -ns.i o triste/e adine -nrdcinat -n inim% Cel mai mic cu! nt care pomenea de )l!ira$ cel mai ne-nsemnat "apt ce i-o amintea pe mama iu,it era destul ca s -nceap s se "rm nte din greu% &ult mai mare ar "i "ost durerea ei$ dac ar "i .tiut -n ce c+inuri se s" r.ise !ia/a mamei: #ar despre aceasta$ nimeni nu nutrea !reo ,nuial% )l!ira su"erea de spasme puternice: sim/ise c se apropia o cri0$ se presupunea$ .i se t r se p n -n camera "iicei$ unde spera s gseasc ajutor; c0use ,rusc prad unui atac prea cumplit pentru ca$ .u,re0it cum era .i p n atunci -n urma ,olii$ s-i poat "ace "a/; -.i dduse su"letul "r s "i a!ut timpul s ajung la doctoria care$ -ndeo,.te$ -i u.ura durerile$ a"lat pe un ra"t -n camera Antonici% A.a credeau cu toat tria cei pu/ini care -ntre,ar despre )l!ira% &oartea ei "u socotit o -nt mplare "ireasc$ .i cut nd o uitar to/i$ -n a"ar de cea care a!ea mult prea mult temei s jeleasc "iindc o pierduse% Hntr-ade!r$ situa/ia Antoniei era destul de -ncurcat .i neplcut% Se a"la singur -n mijlocul unui ora. -ntins .i risipitor; nu era pre!0ut cu destui ,ani$ iar prieteni a!ea .i mai pu/ini% &tu.a ei Leonella nu se -ntorsese -nc de la Cordo!a .i Antonia nu-i cuno.tea adresa% #es pre marc+i0ul de las Cisternas nu mai au0ise nimic% Hn ce-1 pri!ea pe Loren0o$ de mult nu se mai g ndea c o pstra -nc -n inima lui% )ra la anang+ie .i nu .tia -ncotro s se -ndrepte% #orea s-i cear s"at lui Am,rosio$ dar -.i aminti c njama -i poruncise s se "ereasc din calea lui at t c t -i sttea -n putin/; iar$ ultima oar c nd !or,iser despre el$ )l!ira o lmurise -ndeajuns asupra /elurilor sale$ -nc t pe !iitor s "ie cu oc+ii larg desc+i.i s se p0easc de clugr% Totu.i$ oric t ar "i pre!enit-o mama$ Antonia nu putea s-.i sc+im,e prerea ,un pe care .i-o "cuse despre Am,rosio% A.a cum socotea .i acum$ a!ea ne!oie de prietenia .i to!r.ia lui ca s se simt "ericit; cu aceast sl,iciune ce o nutrea pentru el -i pri!ea cusururile .i nu i0,utea s se con!ing c urmrise -ntr-ade!r s "ac din ea o "iin/ pierdut% Totu.i$ )l!ira -i poruncise +otr t s nu-1 mai !ad .i a!ea prea mult respect pentru cu! ntul mamei ca s nu se supun%

Hn cele clin urm$ +otr- s cear s"at .i ocrotire marc+i0ului de las Cisternas$ -ntruc t -i era ruda cea mai apropiat% Hi scrise .i-i art pe scurt -n ce situa/ie de0-ndjduit se gsea; -l implor s ai, mil de copila "ratelui su$ s treac asupra ei pensia pe care -n trecut o primea )l!ira .i s-i -ngduie s triasc -n !ec+iul lui castel din &urcia$ unde se adpostise p n atunci% Hnc+ise scrisoarea .i o ddu credincioasei 2lora$ care plec numaidec t s-.i duc la -ndeplinire sarcina% #ar Antonia ie nscuse "r noroc% #oar cu o 0i -nainte clac i-ar "i "cut marc+i0ului aceast cerere$ ar "i "ost primit ca nepoat .i a.e0at la loc de "runte -n "amilia sa$ iar toate nenorocirile care o amenin/au acum i-ar "i "ost cru/ate$ liaUmond se g ndise mereu s -ndeplineasc acest plan: dar$ "iindc la -nceput ndjduia ca Agnes s-i "ac )l!irei propunerea$ iar dup aceea speran/ele -i "useser 0drnicite odat cu pierderea celei menite s-i "ie so/ie$ a.i jderi$ pentru c ,oala lui grea -l /intuise o !reme -n pat$ am nase de la o 0i la alta s o adposteasc -n casa ia pe !du!a "ratelui% Hl -mputernicise pe Loren0o s o ajute "r s precupe/easc ,anii; dar$ cum )l!ira nu dorea s rm n -ndatorat acestui gentilom$ -l -ncredin /ase c nu a!ea pe dat ne!oie de !reun sprijin ,nesc% Ca urmare$ marc+i0ul nu-.i -nc+ipuia c o -nt r0iere ne-nsemnat din partea sa !a prici nui !reo -ncurctur; iar aceast trecere cu !ederea putea s-i "ie iertat$ date "iind durerea .i "rm ntarea prin care trecea% #ac ar "i "ost -n.tiin/at c moartea )l!irei a lsase pe "iica ei "r prieteni .i o,lduire$ ar "i luat ne-ndoielnic msuri care s o pun pe Antonia la adpost de orice primejdie% #ar Antonia nu era sortit s ai, un asemenea noroc% H.i trimisese scrisoarea la palatul las Cisternas a doua 0i dup plecarea lui Loren0o din &adrid Ajuns la culme$ de0ndejdea lui (aUmond$ con!ins c Agnes se s" r.ise$ cuno.tea primele ei i0,ucniri sl,atice; aiura: .i% Cum !ia/a -i era -n primejdie$ nimeni nu a!ea !oie s se apropie de el% 2lora "u -n.tiin/at c nu se sim/ea -n stare s citeasc scrisori$ .i se prea putea ca soarta lui s "ie +otr t -n c te!a ore$ i se spuse% Cu acest rspuns nemul/umitor se -ntoarse la stp na ei$ care acum se !0u cu"undat -n greut/i mai mari ca oric nd% 2lora .i doamna Jacint+a se strduiau din rsputeri s-i aduc m ng iene% Aceasta din urm o rug s se lini.teasc% #eoarece oric t ar "i dorit s rm n -n cas$ a!ea s se poarte cu ea ca .i cum ar "i "ost propria-i copil% C nd a"l c ,una "emeie prinsese -ntr-ade!r drag de ea% Antonia sim/i oarecare alinare$ cci a!ea mcar un prieten pe lumea aceasta$ -.i spuse% =i iat c-i "u adus o scrisoare$ trimis )l!irei% (ecunoscu Bscrisul Leonellei$ o desc+ise ,ucuroas .i gsi o descriere amnun/it a peripe/iilor mtu.ii ei la Cordo!a% Leonella -.i -n.tiin/a sora c intrase -n stp nirea mo.tenirii$ dar inima ei nu-i mai apar/inea$ -n sc+im, i se druise inima celui mai curtenitor dintre "armaci.tii care au "ost$ sunt% Sau !or "i !reodat% 7a sosi la &adrid mar/i seara$ aduga ea .i socotea c !a a!ea plcerea s-1 -n"/i.e0e pe caro sposo1 dup cum% Se cere% #e.i cstoria aceasta nu-i era nici pe departe plcut$ nepoata "u "oarte -nc ntat de -ntoarJcerea gra,nic a Leonellei% Se ,ucura c se !a a"la din nou -n grija unei rude% *u putea s nu socoat drept "oarte nepotri!it ca o "emeie t nr s-.i duc !ia/a prin1 So/ul iu,it 8it%9% 1 re oameni eu des! r.ire strini$ "r nimeni care s-i +otrasc "elul cum tre,uia s se poarte$ sau s-i "ie pa!0 c nd o amenin/a !reo ocar$ "iindc era lipsit de aprare; a.tepta deci ner,dtoare seara de mar/i% Seara aceea sosi% Antonia$ care nu-.i gsea ast mpr$ asculta 0gomotul trsurilor ce treceau pe strad% *iciuna dintre acestea nu oprea -n "a/a casei .i se "cu t r0iu$ dar Leonella nu se i!ea% Cotr-$ totu.i$ s nu se duc la cul- 1 are p n c nd nu a!ea s soseasc mtu.a; iar -n po"ida tuturor -mpotri!irilor ei$ doamna Jacint+a .i 2lora "cur >acela.i lucru% Orele treceau -ncet$ plicticos% Odat cu plecarea lui Loren0o din &adrid$ serenadele din "iece noapte -ncetaser; Antonia a.tept 0adarnic s aud$ ca de o,icei$ sunetul c+itarelor care c ntau su, "ereastr% =i-o

lu pe a ei .i atinse c te!a coarde; dar$ -n seara aceea$ i se prea c mu0ica -.i pierduse tot "armecul .i puse din nou instrumentul -n cutie% Se a.e0 la g+erg+e"$ dar nimic nu mergea a.a cum tre,uia; juru,i/ele de mase -i lipseau$ a/a se rupea -n "iece clip$ iar acele i0,uteau at t de ,ine s-i alunece din m n -nc t preau s ai, -n ele !ia/% Hn "ine$ o pictur de cear c0u dintro lum nare a"lat l ng ea$ pe o cunun de !iolete$ la care /inea "oarte mult% 2usese +otr t ca -n seara aceea nimic nu ai, puterea s-i a,at g ndurile% C0u prad plictisului .i !remea trecu -n timp ce ea -.i tot dorea 0a-darnic s soseasc mtu.a% Pe c nd msura -n sus .i -n jos camera "r nici o /int$ u.a ce ddea -n odaia ce "usese a mamei -i atrase luareaaminte% H.i aminti c -nuntru era r nduit mica ,i,lio-tec a )l!irei .i$ printre cr/ile acelea$ -.i spuse$ a!ea poate s gseasc una care s-o a,soar, p n la sosirea -ntu.ii% Lu a.adar luminarea de pe mas% 6 Trecu prin > amru/a .i intr -n odaia alturat% C nd -.i arunc pri!irea -n jur$ camera c+em la !ia/ nenumrate amintiri dureroase% #e la moartea mamei$ trecea pentru prima oar pragul -ncperii% Lini.tea des! r.it ce domnea -n odaie$ patul "r a.ternuturi$ cminul trist pe care sttea ? lamp stins$ iar -n "ereastr cele c te!a plante o"ilite$ i amase acolo "r ca nimeni s le -ngrijeasc$ din clipa c nd )l!ira pierise$ -i tre0ir Antoniei triste/e .i spaim% Hntunericul -nte/i acest sim/m nt% Puse luminarea pa mas .i se ls s cad -ntr-un "otoliu ad nc$ -n care o !0use pe mama ei a.e0at de at tea .i at tea ori% *-a!ea s o mai !ad st nd acolo niciodat: Lacrimile -i curgeau .iroaie pe o,ra0 .i o cuprinse o jale tot mai ad nc% Hn cele din urm -i "u ru.ine de sl,iciunea ei .i se scul; -ncepu s caute ce o adusese -n locul acela trist% Cr/ile adunate aci% Pu/ine la numr$ erau a.e0ate -n or-dine pe c te!a ra"turi% Antonia le cercet "r s gseasc !reuna care s-o atrag$ p n c nd puse m na pe o culegere de !ec+i ,alade spaniole% Citi c te!a stro"e cu-prinse -ntr-una din aceste poe0ii$ li st rnir curio0itatea% Scoase cartea .i se a.e0 s o citeasc -n !oie% Potri!i "itilul luminrii care era pe s" r.ite .i apoi citi urmtoarea ,alad: ALO*4O 7IT)A4UL =l 2(U&OASA I&OGI*)% Un r0,oinic tare ne-n"ricat .i o prea"rumoas "ecioar Stteau de !or,$ a.e0a/i pe paji.te% Lung ci au unul la cellalt cu duioas plcere% Alon0o 7itea0ul se numea ca!alerul$ 2ala era 2rumoasa Imogine% >=i$ !ai$ sp5ise !itea0ul$ de !reme ce m ine plec La lupt -ntr-o /ar -ndeprtat$ Lacrimile tale cur nd !or seca$ Un altul -/i !a cla t rcoale .i-/i !ei drui Inima unui -ndrgostit mai ,ogat%@ >O$ -n,u. aceste ,nuieli: Spuse "rumoasa Imogine; )le sunt o ocar adus iu,irii "i mie: Cci de !ei tri sau !ei muri Jur pe S" nta 2ecioar c$ -n locul tu *imeni altul nu !a "i so/ul lui Imogine: Iar clac !reodat$ patima sau ,og/ia m !or ademeni$ S-l uit pe !itea0ul meu Alon0o$ #ar-ar #omnul ca drept pedeaps a trdrii .i tru"iei mele$ Sta"ia ia la nunt s stea l ng mine$ S mu -n!inuiasc de clcarea jurm ntului$ s cear s-i "iu mireas$ =i s m t rasc -n morm nl:@ Spre Palestina gonea temerarul erou; Iu,ita -l jelea amarnic: #ar$ a,ia trecur douspre0ece luni$ c nd$ iat$ Un ,aron acoperit de giu!aeruri .i aur Sosi la u.a 2rumoasei Imogine% Comoara sa$ darurile$ -ntinsa-i mo.ie Cur nd o "cur s-.i calce jurm ntul: Strlucirea lui -i lu oc+ii; o 0pci; 3aronul -n."ca o prad at t de u.uratic .i de.art =i-o duse la el acas$ s-i "ie ne!ast% Creolul le ,inecu! ntase cstori/i; 4aia"etul -ncepuse;

&esele gemeau su, greutatea osp/ului; Pdselele .i petrecerea nu -ncetaser -nc$ C nd orologiul castelului ,tu ora unu% Atunci -.i ddu seama prima oar 2rumoasa Imogine C un strin sttea ling ea: Arta -nspim nttor; nu scotea !reun sunet; *u !or,ea$ nu se clintea$ nu pri!ea -n jur$ Ci c ta lung spre mireas% A!ea co0orocul coi"ului dat jos .i era uria. de stat; Armura sa se arta a "i de doliu: Plcerea pieri$ r setele amu/ir dinaintea lui; C inii c nd se uitar la el se traser -ndrt spBeria/i; Lmpile din -ncpere ardeau cu "lacr al,astr: Hn"/i.area lui ,g spaima -n inimile tuturor; Oaspe/ii stteau tcu/i .i -n"rico.a/i% (osti -n cele din urm mireasa$ care tremura: (ogu-te$ #omnia-ta$ ca!alere$ scoate-/i coi"ul$ =i ,ine!oie.te c iei parte la osp/ul nostru% #oamna tace: strinul prime.te: 7i0iera -ncet .i-o desc+ide: 7ai$ #oamne: Ce !0ur oc+ii lui Imogine: Prin !iu grai nu se poate spune groa0a .i uimirea ce-o cuprinser C nd o + rc se art: Cei de "a/ scoaser un /ipt de spaim$ To/i se -ntoarser$ .tir,i/i de asemenea pri!eli.te: 7iermi se t rau prin tig!$ -nluntru$ -n a"ar$ In g!anele oc+ilor jucau .i -n jurul t mplelor Pe c nd sta"ia gria ctre Imogine: Pri!e.te-m$ tu$ trdtoarea: Pri!e.te-m: Strig; Aminte.te-/i de Alon0o 7itea0ul: =i -ngduie ca$ drept pedeaps pentru necredin/a .i de.ertciunea ta$ La nunta-/i$ du+ul meu s stea alturea de tine% S te -n!inuiasc de clcarea jurrnmtului$ s cear s-i "ii mireas$ =i s le 8rag -n morm nt:@ Cu aceste !or,e sta"ia -.i -ncolci ,ra/ele -n jurul doamnei$ Care de groa0 scoase un /ipt asur0itor; =i-apoi se cu"und cu prada-i -n pm ntul ce se csc larg: *icic nd nu mai "u gsit 2rumoasa Imogine Sau sta" ia ce-o t r se% 3aronul n-a mai trit mult; .i de atunci nimeni *-a mai cute0at s locuiasc -n castel$ Cci letopise/ul spune c$ din -nalt porunc$ Acolo Imogine -.i isp.e.te -n c+inuri pcatul .i ,oce.te pentru jalnica-i os nd% #e patru ori pe an$ du+ul ei$ la mie0ul nop/ii$ C nd muritorii sunt cu"unda/i -n somn$ Clit cu !e.mintele-i al,e de mireas$% apare -n sala mare$ alturi de Ca!alerul Sc+elet =i /ip$ -n timp ce el o duce cu sine% Strigoi ce sor, din tig!e de cur nd de0gropate$ Ii !e0i cum dn/uiesc -n jurul lor: I iutura din /este e s nge .i !ersul acesta -n"iortor 1Zurl: >-n sntatea lui Alon0o 7itea0ul =i% A soa/ei sale$ necredincioasa Imogine@% Lectur acestei cr/i nu era potri!it s -nlture trisir 8ea Antoniei% 2irea ei se lsa -nr urit ad nc de -nt mplrile miraculoase: iar ddaca ce-o a!usese -n copilrie$ arc credea nea,tut -n strigoi$ -i po!estise nenumrate asemenea -nt mplri -n"iortoare$ -nc t toate strdaniile )l!irei$ menite s smulg din mintea "iicei amintirea acestor istorii$ "useser "r "olos% In ad ncul inimii$ Antonia era .i acum gata s dea cre0are unor -nt mplri nemaipomenite: o cuprindeau adeseori spaime$ iar atunci c nd descoprea c "rica-i "usese iscat de ce!a "iresc .i ne-nsemnat$ ro.ea din pricina propriei ei sl,iciuni% =i$ "iindc -i sttea >-n "ire s se lase tul,urat de asemenea -nt mplri pe care mintea nu le putea cuprinde$ cele citite "ur destul ca s-i tre0easc aceste spaime% Ora .i locul se uneau c s le -ndrept/easc% )ra mie0ul nop/ii; sttea singur$ .i -n odaia ce "usese a mamei care murise% Se lsase o !reme mo+or t$ , ntuia "urtuna; ! ntul urla -n jurul casei$ u.ile 0orniau -n tocurile lor$ .i o ploaie puternic ,tea -n "erestre% *u se au0ea nici un sunet% #in luminare$ care acum arsese p n la lca.ul s"e.nicului$ se -nl/a uneori o pllaie .i$ atunci$ prin camer se rsp ndea o lumin -ntunecat; .i$ apoi$ "lacra sl,ea$ prea gata s se sting% Inima Antoniei 0! cnea puternic$ o treceau "iori; pri!irea -i rtcea -n"rico.at

pe o,iectele din jur% atunci c nd$ din timp -n timp$ "lacra care p lp ia 0! riea lumin asupra lor% Hncerc s se scoale$ -ns picioarele -i tremurau at t de tare$ -nc t -i "u cu neputin/ s se urneasc din "otoliu% Apoi o strig pe 2lora$ care se a"la -ntr-o camer apropiat dar "rm ntarea -i -n,u.ea !ocea .i strigtele ei se stinser -ntr-un murmur surd% (mase c te!a clipe -n starea aceasta$ dup care spaima -ncepu s se potoleasc% Se strduia s-.i !in In "ire .i s-.i adune -ndeajuns puterile$ ca s ias din camer% #intr-o dal i se pru c a au0it$ un suspin sla,$ acolo ling ea% O cuprinse clin nou acea neputin/ ce-o -ncercase mai -nainte% Apucase s se scoale din "otoliu .i era gata s ia luminarea de pe mas% 4gomotul pe care-.i -nc+ipui c 1-a au0it o opri;B -.i retrase m na .i se sprijini de spetea0a unui scaun% Ascult plin de nelini.te$ dar urec+ea ei nu mai prinse nici un alt sunet% 6 #oamne$ #umne0eule$ -.i spuse$ ce s "ie sunetul acesta; &-am -n.elat sau l-am au0it de-ade!ratelea; G ndurile -i "ur -ntrerupte de o !oce care a,ia -se au0ea$ -n dreptul u.ii; s-ar "i 0is c .optea cine!a% Antonia se sperie .i mai tare; .tia$ totu.i$ c 0!orul era pus$ 8ea ce o lini.ti oarecum% Hncuieloarea "u numaidec t ridicat -ncet .i u.a se mi.c -nainte .i -napoi cu ,gare de cam% O team "r margini -i ddu Antoniei puterea ce p n atunci -i lipsise% Se clinti din loc .i se -ndrept spre u.a cmru/ei$ de unde putea s ajung numaidec t -n odaia -n c rc spera s le gseasc pe 2lora .i pe doamna% Hucint+a% A,ia ajunsese -n mijlocul -ncperii$ c nd i!rul: e ridic a doua oar% 2r s !rea$ -ntoarse capul% Hncet$ u.a se mi.c treptat -n ,alamale .i -n prag !0u o "antasm -nalt$ -n".urat -ntr-un lin/oliu al,$ ce-o acoperea >lin cap p n-n picioare% *luca o /intui -n loc; rmase -ncremenit -n mijlocul odii% Cu pa.i msura/i$ gra!i$ !edenia se apropia de mas$ #in luminarea gata s se sting / .ni o "lacr al,astr .i mo+or t$ -n timp ce artarea se mi.ca -ntr-acolo% #easupra mesei era a.e0at un mic orologiu; lim,ile artau c st s ,at ora trei% Hntruc+iparea se opri -n "a/a ceasului; ridic ,ra/ul drept .i art cu degetul ora$ iar -n acela.i timp ct lung spreAntonia$ care$ nemi.cat .i Iacut$ a.tepta s" r.itul celor ce .e petreceau su, oc+ii ei% 2antasma rmase ast"el c te!a clipe% Ceasul ,tu% C nd sunetele -ncetar$ se apropie cu c /i!a pa.i de Antonia% 6 Peste trei 0ile$ spuse o !oce sla,$ surd$ !enit ca din morm nt; peste trei 0ile$ ne !om -nt lni iar% Antonia se cutremur la au0ul acestor !or,e% 6 *e !om -nt lni iar; (osti cu greu -n cele din urm% Unde; Pe cine o s -nt lnesc; Cu o m n nluca art -n jos$ iar cu cealalt ridic pin 0a ce-i acoperea "a/a% K 6 #oamne% #umne0eule: &ama: Antonia /ip .i se pr,u.i -n nesim/ire pe podea% #oamna Jacint+a$ care lucra -ntr-o camer !ecin$ "u periat de acest strigt; 2lora tocmai co,or se ca s aduc ga0 proaspt pentru lampa la lumina creia sttuse% Jacint+a alerg$ deci$ singur$ -n ajutorul Antoniei$ .i care nu-i "u mirarea c nd o gsi -ntins pc podea% O ridic II ,ra/e$ o duse -n camera ei .i o a.e0 pe pat$ "r ca Antonia s se tre0easc din le.inul -n care c0use% Jacint+a 7i spl t mplele$ -i "rec m inile$ -ncerc pc toate cile s o readuc -n sim/iri% Cu oarecare greutate$ i0,uti% Antonia desc+ise oc+ii .i arunc o pri!ire rtcit -n jur% 6 Unde e; Strig cu !ocea tremur nd% S-a dus; Am scpat; 7or,e.te-mi: Lini.te.temu: O$ !or,c.te-mi$ -n numele lui #umne0eu: 6 #e cine anume$ ai scpat$ copila mea; (spunse Jacint+a cuprins de mirare% Ce te sperie; #e cine /i-e "ric;

6 Peste trei 0ile: &i-a 0is c peste trei 0ile o s ne -nt inim din nou: am au0it-o c nd spunea: Am !0ut-o$ Jacint+a$ adineauri am !0ut-o: I se a0! rli la piept% 6 Ai !0ut-o; Pe cine; 6 Sta"ia mamei: 6 Isuse Cristoase: Strig Jacint+a; se -ndeprt ,rusc de pat$ o ls pe Antonia s cad pe pern .i "ugi -ngro0it din odaie% Hn timp ce co,ora -n gra, treptele$ se -ncruci.a cu 2lora$ care urca% 6 #u-te la stp n-ta$ 2lora% Se petrec ni.te lucruri nemaipomenite: 7ai$ sunt cea mai nenorocit "emeie din lumea asta: Casa mi-e plin de strigoi$ .i mor/i$ .i #um-ne0eu .tie ce -n a"ar de asta; totu.i$ 0u c asemenea to!r.ie -mi place mai pu/in dec t oricui% #aB du-te la donna Antonia$ 2lora$ .i pe mine las-m s-mi !d de drum% Cu aceste !or,e$ se -ndrept mai departe spre u.a dinspre strad$ pe care o desc+ise; .i$ "r s mai 0,o!easc o clip ca s-.i arunce !lul pe "a/$ iu/i c t putu pasul$ 0orit s ajung la mnstirea capucinilor% Intre timp$ 2lora$ uluit .i% *u mai pu/in speriat din pricin c$ o !0use pe Jacint+a at t de nucit .i descurajat$ se gr,i s ajung -n camera stp nei% O gsi pe Antonia -n pat$ unde 0cea "r cuno.tin/% CaNs-o readuc -n sim/iri$ "olosi acelea.i mijloace pe care Jacint+a le "olosise mai -nainte; dar$ c nd !0u c stp na cdea din"r-un le.in -ntr-altul$ trimise repede dup un doctor% Hn a.teptarea acestuia$ o de0,rc pe Antonia .i o a.e0 -n pat% 2r s-i pese de "urtun$ ca scoas din min/i de "ric$ Jacint+a alerg pe str0i .i nu se opri dec t atunci c nd Imsc -n poart mnstirii% Trase cu putere clopotul; incint ce se i!i portarul$ ceru s-i "ie -ngduit s stea i li !or, cu printele stare/% La !remea aceea$ Am,rosio i mea s"at cu &atilda$ pe ce ci putea s ajung la Antonia #eoarece nimeni nu .tia din ce pricin murise )l!ira$ era -ncredin/at c pedeapsa nu urmea0 at t de irpcde dup s! r.irea$ crimei$ a.a cum -l -n!/aser cluirii$ instructorii si$ credin/ pe caro p n atunci o nuli A a el -nsu.i% Aceast-con!ingere -l +otr- s o nenoro6 a%ca pe Antonia$ cci primejdia .i greut/ile preau s iB a un nou im,old dorin/ei sale ptima.e$ care-1 mina s i ,ucure de "ptura ei% &ai -ncercase o dat s-i "ie -n-uluit s o !ad; dar 2lora se -mpotri!ise -ntr-un "el care i -ncredin/ase c$ pe !iitor$ orice strdanie !a "i 0adarnic% I!ir -i destinuise acestei slujnice de -ncredere ceea B ,nuia; -i poruncise s nu-1 lase niciodat singur cu% Iiica ei .i% #ac -i !a sta -n putin/$ s -mpiedice -ntru iotul o -ntiinire a lor% 2lora "gduise c-i !a da ascultare i -ndeplinise porunca -ntocmai% In diminea/a aceea$ nu "usese primit -n cas$ de.i Antonia nu a!ea A 8ino.tin/ de acest "apt% Clugrul -n/elese c$ prin mijloace cinstite$ nu putea "i !or,a s-.i !ad iu,ita; .i$ -mpreun eu &atilda$ cutase toat noaptea s nscoceasc -n plan care p n la urm s-1 ajute s i0, ndeasc% Cu aceasta se -ndeletniceau cei doi c nd un "rate mirean intr -n c+ilia stare/ului .i-1 -n.tiin/ c o "emeie -l ruga a o asculte c te!a minute% *umele ei era Jacint+a 4uniga$ 0icea ea% Am,rosio nu -nclina nicidecum s -ndeplineasc cerei% O respinse +otr t .i porunci "ratelui mirean s-i pun strinei s se -ntoarc a doua 0i% &atilda -l -ntrei upse: 6 Prime.te-o pe "emeia aceasta$ 0ise cu !oce sc0ut; ui temeiurile mele s /i-o spun$ Stare/ul o ascult .i "cu cunoscut c !a !eni numaiiliBc t -n salon% Cu acest rspuns "ratele mirean se retrase% ? -ndat ce "ur singuri$ Am,rosio -ntre, care era pricina c &atilda dorea ca el s o primeasc pe aceast lucint+a% 6 )ste ga0da Antoniei$ s-ar putea s-/i "ie de "olos; Iar +ai s-o ascultm .i s a"lm ce-o aduce aici% Pornir -mpreun spre salon$ unde Jacint+a -l .i a.tepta pe stare/% H.i "cuse o prere gro0a! despre e!la!ia .i !irtutea lui; .i$ "iindc socotea c Am,rosio tre,uia s ai, o mare

putere asupra dia!olului$ g ndea c pentru el nu era mare lucru s alunge sta"ia )l!irei% Pe deplin con!ins de lucrul acesta$ !enise -n gra, la mnstire% #e -ndat ce-1 !0u pe clugr intr nd -n salon$ c0u -n genunc+i .i-.i -ncepu po!estirea precum urmea0: 6 O$ cucernice printe$ ce nenorocire: Ce p/anie: *u .tiu ce s m mai "ac; .i$ dac nu po/i s m aju/i$ de ,un seam c o s-mi pierd min/ile% 3ine-n/eles$ nicic nd nu s-a pomenit o "emeie at t de nenorocoas cum sunt eu: &i-am dat toat osteneala s m "eresc de asemenea gro0!ii .i tot nu-i destul% La ce-mi ajut c ,at mtnii de patru ori pe 0i .i c /in toate posturile din calendar; La ce ,un am "ost de trei ori -n pelerinaj la s" ntul Iaco, de Compostella 1 .i am cumprat indulgen/e papale$ at tea c te ar "i putut s rscumpere .i pedeapsa lui Cain; *imic numiB merge ca lumea: Toate -mi ies anapoda .i numai #umne0eu .tie dac ce!a% O s-mi mai mearg ,ine !reodat% Pi$ judec .i s"in/ia taI C+iria.a mi-a murit de crampe: ca s "ac o "apt ,un .i nu pentru altce!a am -nmorm ntat-o pe socoteala mea$ nu "iindc am "i rude sau doar moi procopsi cu !reun ,un -n urma mor/ii ei: nu m-am "olosit nici c t negru su, ung+ie .i$ de aceea$ .ti/i$ cucernice printe$ despre mine$ dac trie.te sau nu$ tot una-mi este% #ar n-are a "ace; ca s m -ntorc Ia ce ! spuneam$ m-am -ngrijit de -nmorm ntare$ am pus s se -ndeplineasc totul cu!iincios .i a.a cum tre,uie .i$ #umne0eu mi-e martor$ m-am ,gat Ia destul c+eltuial: =i cum crede/i c doamna m rsplte.te pentru ,inele ce l-am "cut; Pi$ ! spun sincer$ nu !rea s doarm lini.tit -n sicriul plcut din se ndur de ,rad$ a.a cum ar tre,ui s se poarte un du+ pa.nic .i ,ine!oitor; .i !ine s m c+inuiasc pe mine$ care nu-mi doresc s mai dau !reodat oc+i cu ea% Hntr-ade!r$ "ru1 Ora. din pro!incia spaniol Galicia$ a crui catedral$ ridicat -n secolul al jll-lea$ constituie unul dintre cele mai de seam locuri de pelerinaj catolic% Tos -i .ade s "ac tr,oi prin casa mea la mie0 de noapte$ s se strecoare prin gaura c+eii -n camera "etei i .i s o -nne,uneasc de spaim pe ,iata copil% O "i ca sta"ie$ -ns ar putea s se poarte mai politicos .i s nu ,oare glon/ -n casa cui!a care nu se prpde.te de dorul% I% #ar$ -n ce m pri!e.te$ cucernice printe$ ca s spunem lucrurile "r ocoli.uri$ trea,a st a.a: dac um,l prin casa mea$ eu tre,uie$ s plec$ "iindc nu pot s ra,d asemenea oaspe/i$ nu sunt cu aia% A.a c$ !e0i$ cucernice printe$ "r ajutorul domniei-tale$ dau de srcie .i sunt pierdut pentru totdeauna% O s "iu ne!oit s-mi pr-; csc casa: nimeni n-o s-o mai -nc+irie0e c nd o s a"le c e , ntuit de strigoi; .i$ atunci$ -n ce +al o s ajung;: ?-nt nenorocit: Ce s "ac; Ce-o s se aleag de mine; =i -ncepu$ s pl ng amarnic$ -.i "r ngea m ini e .i-1 ruga pe stare/ s spun ce credea despre toate acestea% 6 Hntr-ade!r; "emeie$ rspunse clugrul$ o s-mi "ie greu s-/i aduc alinare dac nu .tiu ce se petrece cu dumneata% Ai uitat s-mi spui ce s-a -nt mplat .i ce dore.ti% 6 S mor dac n-ai dreptate$ s"in/ia ta$ strig Jaint+a% Pe scurt a.a stau lucrurile: o c+iria. de-a mea i murit de cur nd; era o "emeie "oarte cumsecade$ asta-i musai s spun despre ea$ at t c t o cuno.team eu$ de.i tre,uie s adaug c mare lucru nu .tiu despre ea% Prea na "cea s-mi cunosc lungul nasului; ce-i drept$ se 0icea a i de cas mare .i$ de "iecare dat c nd -ndr0neam s-i or,esc$ se uita la mine -ntr-un "el care m "cea totdeauna s m simt pu/in cam nu .tiu cum% S m ierte #urtii5!% Cu c spun asta: Totu.i$ se /inea mai m ndr dec t In ,uia .i m pri!ea de sus$ cu toate c$ dup c te am illai$ m trag din prin/i nu mai pu/in cumsecade dec t i iu cei cu care putea s se laude ea$ "iindc taic-su a i ci0mar la Cordo!a$ iar al meu la &adrid 8da$ ,a In% A unul !rednic s i se arate toat cinstea$ da/i-mi% *iB a !-o spun9; dar n-are a "ace$ de.i se credea ,uricul i% anun/ului$ era o "iin/ lini.tit .i .tia s se poarte$ niciodat n-am a!ut un c+iria. mai ,un% #e aceea m mn cu at t mai mult c nu st lini.tit-n groap; dar nu po/i$ i ai -ncredere -n nimeni pe lumea asta% C t despre

6 &ugurul mine$ n-am !0ut-o niciodat s "ac !reo gre.eala dec t -n !inerea dinainte de-a muri% 3ine-n/eles$ m-a -ntr tat gro0a! c nd am !0ut-o c m nca o arip de pui% 6 Ciim$ madonna 2lora: 4ic eu$ 82lora$ cu !oia dumnea!oastr$ e numele ser!itoarei9$ stp na dumitale mn nc !inerea$ carne; 3ine: 3ine - Ai s !e0i ce-o s ias din asta .i atunci o s-/i aminte.ti c doamna Jacint+a spunea ea ce spunea% C+iar a.a iN-am spus% #ar$ !ai: #egea,a mi-am rcit gura% *imeni nu m-a luat -n seam; iar 2lora$ care e cam o,ra0nic .i ar/goas$ 8cu at t mai tu$ 0ic eu9$ mi-a tr nti /-o: >*u-i mai mare pcatul s mn nci un pui dec t oul din care iese@$ spunea$ ,a c+iar raai mult$ o tot /inea -ntruna cum c$ dac stp n-sa ar mai -m,uca .i o "elie de .unc$ n-ar "i cu o iot mai aproape de !e.nica os nd% #umne0eu s ne ai, -n pa0% ) un ,iet su"let ne.tiutor .i pctos: O spun sus .i tare -n "a/a s"in/iei tale$ tremuram din pricin cmi era dat s ascult asemenea !or,e de +ul .i m a.teptam -n "iece clip s !d cum se casc pm ntul .i o -ng+ite cu pui cu tot; "iindc$ tre,uie s .ti/i$ preacinstite printe$ /inea -n m n "ar"uria pe care nu se a"la nimic altce!a dec t o "riptur de pasre: "rumoas pasre$ n-am ce 0ice$ "ript nici prea tare nici prea pu/in$ c+iar eu sttusem cu oc+ii pe ea -n timp ce "usese gtit% )ra o ginu. crescut de mine$ s nu ! "ie cu suprare$ s"in/ia ta$ .i a!ea carnea ai,$ ca o coaj de ou$ ,a c+iar donna )l!ira mi-a spus-o cu gura ei: 6 #oamn Jacint+a% 4icea "oarte !esel .i prietenoas$ de.i% ca s spun ade!rul$ totdeauna se arta "oarte ,inecrescut cu mineI Am,rosio -.i pierdu r,darea% #ornic s a"le ce a!ea de po!estit Jacint+a$ istorie -n care$ pare-se$ era amestecat .i Antonia$ sim/ea c-.i iese din min/i -n timp ce "emeia aceasta plicticoas -n.ira !rute .i ne!rute% Hi curm !or,ele .i -i spuse c$ dac nu-i istorisea numaidec t ce o adusese acolo .i cu asta gata$ a!ea s prseasc salonul .i o !a lsa s scape din ,ucluc cum o .ti% Ceea ce a!u urmarea dorit% Jacint+a -i po!esti totul c t putu ea mai pe scurt% #ar istorisirea era at t de -nc lcit$ -nc t tre,ui s-.i arate toat r,darea ca s -ndure p n la capt% =i-a.a$ cucernice printe$ urm Jacint+a$ dup ee i & iBsl i amnun/it despre moartea .i -nmorm ntarea )lini$ .i-a.a$ preacucernice$ c nd am au0it /iptul mi-am r d deoparte lucrul .i am "ugit -n camera unde st Bnuna Antonia% =i$ cum n-am gsit pe nimeni acolo$ am cui -n cealalt; dar$ mrturisesc$ m cam temeam i intru$ "iindc era c+iar odaia -n care dormea de o,icei Hnmia )l!ira% Am intrat$ totu.i$ .i ce s !e0i$ t Bnra 0cea iii ins pe podea$ rece ca piatra .i al, ca !arul% Am rii% is -ncremenit$ -/i -nc+ipui$ s"in/ia ta; dar$ !ai$ cum ni -a -ncr ncenat carnea de "ric -n clipa c nd am !0ut Iaiurea de mine o artare -nalt$ care ajungea cu capul p n-n ta!an% La "a/ era donna )l!ira$ tre,uie s mrtui -i Bsc; dar din gura nlucii ie.eau nori -n!pia/i; 1 !ra ,ra/ele -ncrcate cu lan/uri grele pe care le 0ngnea$ alnic .i "iece "ir de pr din capul ei era un .arpe$ lung il ,ra/ul meu% *u mic mi-a "ost spaima .i am -nceput a spun A!e &aria; dar sta"ia-mi tie !or,a% A scos trei i ine/e de-a rsunat casa .i a rostit cu glas tare$ iar !ocea TU cumplit: 7ai$ aripa aceea de pui: 3ietul meu su"let se liinuie.te din pricina ei% L9 e -ndat ce-a spus !or,ele astea$ pm nlul s-a desc+is i du+ul s-a cu"undat -n ad nc; am au0it un trsnet .i iat odaia mirosea a pucioas% #up ce mi-a mai trecut spaima .i am tre0it-o din le.in pe donna Antonia$ care u-a spus c a /ipat c nd a !0ut sta"ia maic-.i$ 8.i a!ea r ce s /ipe$ srmana$ dac-a. "i "ost -n locul ei a. "i /ipai de 0ece ori mai tare9$ mi-a !enit numaidec t -n g nd: i ac se a"l cine!a -n stare s potoleasc sta"ia asta$ mul acela$ cucernice printe$ tre,uie s "ii dumneata%$ i am spus% A.a c am purces cu toat gra,a s te rog a-mi strope.ti casa cu ag+ia0m .i s alungi strigoii% Am,rosio "cu oc+i mari la au0ul acestei po!estiri pe arc nu putea s-o cread% #onna Antonia a !0ut .i ea nluca; Cum te !d .i cum m !e0i$ cucernice printe%

Am,rosio rmase tcut o clip% Gsise un prilej s ptrund -n casa unde locuia Antonia$ dar sttea -n cumpn dac s-1 "oloseasc sau nu% Pinea -nc la numele ,un de care se ,ucura -n &adrid; .i$ din clipa c nd -.i pierduse ade!rata !irtute$ prea s pun .i mai mult pre/ pe cea "als% H.i ddea seama c$ dac ar "i -nclcat -n "a/a tuturor acea regul care-i cerea s nu ias niciodat din -mprejurimile mnstirii$ "aima ce-o datora a.a-0isei lui austerit/i ar "i "ost mult .tir,it; c nd o !i0itase pe )l!ira$ a!usese -ntotdeauna grij ca ser!itorii s nu-i !ad c+ipul; -n a"ar de stp n$ "iica ei .i credincioasa 2lora$ nimeni dintre ai casei nu-1 cuno.tea su, alt nume dec t printele Jerome% #ac ar "i -ndeplinit cererea Jacint+ei$ .i ar "i -nto!r.it-o acas$ .tia c aceast a,atere de la regul nu ar "i putut s rm n o tain% Totu.i% H.i dorea cu asemenea ardoare s o !ad pe Antonia$ -nc t se ddu ,tut; ,a c+iar spera c ciud/enia acestei -nt mplri -i !a -ndrept/i "apta -n oc+ii -ntregului &adrid; dar$ oricare ar "i "ost urmrile$ +otr- s se "oloseasc de prilejul ce$ printr-un noroc$ -i ie.ea -n cale% O pri!ire plin de -n/eles pe care i-o arunc &atildei -i -ntri aceast +otr re% 6 2emeie drag$ -i 0ise Jacint+ei$ -mi spui un lucru at t de nemaipomenit -nc t greu -mi !ine a crede ce sus/ii: o s-/i -ndeplinesc$ totu.i$ cererea% & ine$ dup utrenie$ po/i s m a.tep/i; o s cercete0 s !d ce sunt -n msur s "ac pentru dumneata .i$ dac st -n putin/a mea% O s te scap ele oaspetele acesta nedorit% I-Iai$ du-te acas$ .i pace /ie: 6 Acas: Strig Jacint+a% Cine$ eu;: *u m duc% pe cinstea mea: #ac nu m aperi domnia-ta$ nu pun picioruBn prag% A.a s-mi ajute #umne0eu: Sta"ia ar putea s-mi ias-n cale pe scri .i -ntr-o clip s m ia cu ea .i s m duc -n iad% O$ de ce n-am primit c nd t nrul &elc+ior 3asco m-a cerut de ne!ast: A. "i a!ut pe cine!a$ care s m apere; dar$ acum$ sunt o "emeie singur .i nu dau dec t de -n.elciune .i nenorociri% Sla! #omnului$ nu e prea t r0iu s m ciesc% Simon Gon0ales o s m ia oric nd .i$ dac mai triesc p n m ine-n 0ori$ o s m cunun cu el pe nepus mas% O s m mrit$ m-am iioti -l$ lindc odat ce sta"ia a apucat s mi se ,age-n asii$ o s-mi "ie "ric s mai dorm singur% #ar$ -n numele lui #umne0eu$ cucernice printe$ !ino acum cu mi inB: *-o s-mi a"lu odi+n p n c nd n-o s-mi .tiu i:; a cur/at$ .i domni.oara la "el% #raga de ea: ) -ntr-o -ncurctur$ jalnic% C nd am plecat se 0g l/ ia toat$ cuprins de "riguri$ .i dup c te ,nuiesc$ n-o s-i treac II%B; or spaima% Clugrul tresri .i o -ntrerupse% Gra,nic% 6 Antonia e cuprins de "riguri: Arat-mi drumul$ "emeie; te urme0 c+iar acum% Jacint+a strui s 0,o!easc o clip ca s-.i ia ig+ia0matarul% Am,rosio se -n!oi% 2iindc socotea c u, o,lduirea lui n-o mai p ndea !reo primejdie$ c+iar dac s-ar "i npustit asupra ei strigoi mul/i c t "run0$ 1 iar,$ ,tr na re!rs asupra clugrului un potop de mul/umiri .i plecar -mpreun ctre Strada di San Jago% *luca o tul,urase at t de puternic pe Antonia -nc t$ -n primele dou$ trei ore$ doctorul nu putu spune dac a scpa cu !ia/% Hn cele din urm$ atacurile tot mai are -l con!inser s-.i sc+im,e prerea: spuse c nu-i tre,uia altce!a dec t lini.te .i -i prescrise un medicament ce urma s-i lini.teasc ner!ii .i s-i aduc odi+na de care$ -n clipa aceea$ a!ea mare ne!oie% 2aptul c-1 !edea: I cptaiul ei pe Am,rosio$ care apru -mpreun cu lacint+a$ o ajut mult% S-.i !in -n "ire$ dup ce "usese at t de ad nc 0guduit% )l!ira nu-i lmurise -ndeajuns ce anume urmrea clugrul$ pentru ca o "at at t de ne.tiutoare ca "iica ei s-.i dea seama c t de mare primejdie o p ndea din partea u"iei asemenea legturi% Hn clipa aceea$ c nd se a"la -nc su, -nr urirea celor petrecute adineauri .i se temea s se g ndeasc la pre0icerea sta"iei$ " njea dup tot ajutorul pe care puteau s i-1 dea prietenii i religia$% Iar to!r.ia lui Am,rosio o -m,ia de dou ori mai mult dec t altdat% &ai nutrea .i acum acea sl,iiune ce-o sim/ise pentru el din seara c nd -l !0use prima iar; "r s .tie de ce$ -.i -nc+ipuia c Am,rosio$ atunci md se a"la l ng ea$ -i slujea drept

pa!0a -mpotri! oricrei primejdii$ ocri$ sau nenorociri% Plin de recuno.tin/$ -i mul/umi pentru !i0it .<i po!esti -nt mplarea care o speriase at t% Stare/ul se strdui s o lini.teasc .i s o con!ing cum c totul nu "usese dec t o imagine -n.eltoare$ plsmuit de -nc+ipuirea ei prea aprins% Singurtatea din timpul serii$ noaptea -ntunecat$ cartea ce o citise$ camera -n care sttea$ toate erau menite s o "ac s i se n0i-easc o asemenea !edenie% H.i ,tu joc de credin/a -+ strigoi .i aduse argumente puternice$ care s-i do!edeasc neade!rul unor asemenea idei% 7or,ele pe care le sc+im,ar o lini.tir$ o alinar$ -ns nu o con!in-ser% *u putea s cread c nluca era 0mislit doar de -nc+ipuirea ei: "iece amnunt i se -ntiprise prea puternic -n minte ca s-i -ngduie s se -n.ele pe ea -ns.i cu asemenea g nduri% 70use -ntr-ade!r sta"ia maniei$ repeta ea -ntruna$ au0ise c t !a trece p n c nd !a pieri .i sus/inea c$ !ie$ nu se !a mai da jos din pat% Am,rosio o po!/ui s nu -ncuraje0e ea -ns.i asemenea g nduri .i apoi prsi camera$ dup ce "gdui c a doua 0i !a !eni din nou% C nd o -ncredin/ de lucrul acesta$ Antonia ddu semne de ,ucurie; dar clugrul -n/elese u.or c slujnicei$ !i0ita lui nu-i "cea tot at ta plcere% 2lora -ndeplinea -ntocmai .i cu cea mai mare grij poruncile )l!irei% Oc+ii ei nu-.i a"lau lini.te$ cercetau orice amnunt -n msur s dune0e$ c+iar .i "oarte pu/in$ tinerei stp ne$ de care se legase cu mul/i ani -n urm; se nscuse -n Cu,a$ o urmase pe )l!ira -n Spania .i o iu,ea pe Antonia ca o mam% C t timp stare/ul se a"l acolo$ 2lora nu prsi o clip camera: -i p ndea "iece !or,$ pri!ire sau gest% Am,rosio !edea c oc+ii ei ,nuitori erau a/inti/i asupra lui .i$ "iindc /elul pe care-1 urmrea nu putea s "ac "a/ unei cercetri at t de amnun/ite$ se sim/ea -ntruna 0pcit .i -ncurcat% H.i ddea seama$ 2lora -l ,nuia c punea la cale ce!a ce nu era lucru curat .i nu a!ea s-1 lase niciodat singur cu Antonia; .i$ cum acest oc+i !e.nic trea0 o apra pe iu,ita lui$ -ncepuse s-.i piard ndejdea c !a gsi mijlocul s-.i potoleasc patima% C nd prsi casa$ Jacint+a -i ie.i -n cale .i-1 rug s "ie "cute c te!a sluj,e pentru odi+na su"letului )l!irei$ despre care n-a!ea nici o -ndoial c su"erea -n purgatoriu% 2gdui c nu !a uita rugmintea ei; dar ,tr na "% t u des! r.ire cucerit$ c nd Am,rosio se prinse s !e-ln!% ) toat noaptea !iitoare -n camera unde apruse ta"ia; Jacint+a nu putu s gseasc !or,e -ndeajuns de ci aitoare prin care s-.i arate recuno.tin/a .i clugrul plec$ -n timp ce ea -l ,inecu! nta -ntruna% )ra 0iua-n amia0a mare c nd se -ntoarse la mnstire$ lBrima lui grij "u s o -n.tiin/e0e pe con"identa sa asupra clor petrecute% #ragostea pe care o nutrea pentru Anlonia era prea ade!rat ca s nu "ie tul,urat de pre0icerea mor/ii ei gra,nice .i se cutremura$ la g ndul c !a pierde o "iin/ mult-iu,it% In pri!in/a aceasta$ &atilda A1 lini.ti% Hntri prin spusele ei argumentele pe care le 2olosise mai -nainte el -nsu.i: Antonia c0use prad unei ilu0ii$ mintea -i rtcise$ plictisul .i triste/ea ce-o cople-.eau -n clipa aceea$ "irea ei$ -nclinat s cread -n supersti/ii .i -nt mplri miraculoase$ -i plsmuiser o imagine -n.eltoare% C t despre cele po!estite de Jacint+a$ prostia lor era ea -ns.i un argument$ nu se mai cereau com,tute% Stare/ul nu .o!i s-i dea cre0are: "emeia scornise loat istoria$ "ie-pentru c spaima -i 0pcise min/ile$ "ie c -n "elul acesta trgea ndejde s-1 -nduplece mai u.or s-i -ndeplineasc numaidec t cererea% #up ce trecu ast"el peste temerile clugrului% &atilda urm: 6 =i pre0icerea$ .i sta"ia sunt la "el de "alse; dar tre,uie s ai grij$ Am,rosio% ca prima s se ade!ereasc% 2este trei 0ile$ Antonia !a tre,ui% Hntr-ade!r s "ie moart pentru to/i ceilal/i$ dar s triasc mai departe peutru tine% 3oala ei din clipa aceasta$ propria-i -nc+ipuire .i ceea ce .i-a ,gat -n cap "ac s-mi apar un plan la care m-a-m g ndit -ndelung$ dar care nu se putea n "ptui$ dac nu i0,uteai s ptrun0i -n casa Antoniei% 7a "ia ta$ nu pentru o noapte$ ci pentru totdeauna; oriil ar !eg+ea duena$ Antoniei nu-i !a "olosi la nimic: o s te dedai ne-n"r nat la plcerile ce /i le !or prilejui armecele iu,itei% Planul tre,uie -ndeplinit c+iar ast0i$ cci n-ai timp de pierdut%

*epotul ducelui de &edina Celi se pregte.te s o cear -n cstorie; peste c te!a 0ile !a "i mutat la palatul marc+i0ului de las Cisternas$ care e ruda ei$ iar acolo !a "i la adpost de -ncercrile tale% Acestea le-am a"lat c t ai "ost plecat$ de la iscoadele mele$ a cror -ndeletnicire este s-mi aduc mereu !e.ti pentru tine% Cai$ ascult-m: Se a"l un suc$ scos din anumite ier,uri$ pe care pu/ini le cunosc: cine -l ,ea arat -ntocmai ca dup ce .i-a dat su"letul% 2 -n a.a "el ca Antonia s soar, din aceast licoare; po/i lesne s gse.ti prilejul s-i torni c te!a picturi -n medicamentul ei% Ca urmare se !a 0! rcoli puternic$ timp de o or; dup care$ treptat$ s ngele !a -nceta s-i mai curg prin !ine$ iar inima nu !a mai ,ate; paloarea mor/ii -i !a acoperi "a/a$ .i -n oc+ii tuturor !a trece drept un cada!ru% *u are -n jurul ei prieteni: po/i s iei asupra ta sarcina -ngropciunii$ "r s tre0e.ti nimnui !reo ,nuial$ .i s "aci s "ie -nmorm ntat -n cripta mnstirii S" nta Clara% Locul e pusitu .i ajungi u.or acolo$ !a "i deci prielnic /elului tu% #-i Antoniei$ -n seara aceasta$ ,utura adormitoare; o !a -ng+i/i$ iar dup patru0eci .i opt de ore$ inima i se !a tre0i din nou la !ia/; atunci !a "i cu des! r.ire -n puterea ta$ !a -n/elege c orice -mpotri!ire e 0adarnic .i ne!oia o !a sili s te primeasc -n ,ra/ele ei% 6 Antonia !a "i -n puterea mea: Strig Am,rosio% &atilda$ m "aci s m simt ne,un de "ericire; iar "ericirea aceasta !a "i darul &atildei 1 al prieteniei: O s-o str ng -n ,ra/e pe Antonia$ departe de orice oc+i iscoditor .i de nepo"ti/ii care sunt un c+in: O s .optesc suspin nd pe s nul ei$ o s-o -n!/ acele lucruri simple; ce !or "ace ca inima-i t nr s cunoasc plcerea dragostei$ .i m !oi des"ta ne-n"r nat cu "armecele ei: =i !oi a!ea -ntr-ade!r parte de aceste clipe -nc nttoare; & !oi lsa -n !oia po"telor mele$ -mi !oi -ndeplini cele mai sl,atice .i clocotitoare dorin/e; O$ &atilda$ cum s-/i mul/umesc; 6 2olosindu-te de s"aturile mele% *u triesc dec t ca s te slujesc$ Am,rosio% 3inele .i "ericirea ta sunt -n aceea.i msur .i ale mele; trupul tu poate s-i apar/in Antoniei$ dar pretind c am -nc dreptul la prietenia .i inima ta% Acum$ singura-mi plcere este s te ajut s te ,ucuri tu% #ac strdania mea te !a "ace a li -ndepline.ti dorin/ele$ !oi socoti c am "ost rspltit din plin pentru osteneala pe care mi-am dat-o% #ar ii nu mai pierdem timpul: licoarea despre care !or,esc un se gse.te dec t -n la,oratorul mnstirii S" nta Clara% #u-te$ deci$ "uga la stare/ .i roag s "ii primit -n la,orator: nu se !a -mpotri!i acestei dorin/e% La captul mal jos al odii mari se a"l o cmru/ plin cu sor,eturi care au culori .i -nsu.iri di"erite: sticla ce-/i "ace tre,uin/ st singur pe ra"tul al treilea$ -n st nga; con/ine un lic+id !er0ui; umple o sticlu/ c nd nu ,ag nimeni de cam .i Antonia !a "i a ta% Clugrul nu se codi s-.i -nsu.easc acest plan de0gusttor% #orin/ele sale$ mult prea aprinse .i p n atunci$ do, ndiser o nou trie$ acum$ dup ce o !0use pe Antonia% Pe c nd sttea la cpt iul ei$ din -nt mplare$ -i "useser de0!lui/i iar.i acei nuri asupra crora oc+ii niii 0,o!iser cu asemenea -nc ntare -n noaptea c nd El!ira "usese ucis% Uneori$ -n timp ce Antonia potri!ea perna$ se arta un ,ra/ de o al,ea/ strlucitoare; alteori$ o mi.care ,rusc -i descoperea -n parte s nul rolund; iar ori de c te ori i se -n"/i.a un "armec pe care-1 descoperea prima oar$ -ntr-acolo erau a/inti/i oc+ii lacumi ai clugrului% Cu greu se stp ni -ndeajuns ca s uu-.i trde0e dorin/ele -n "a/a Antoniei .i a ddacei$ 8are nu-1 scpa din oc+i% =i$ "iindc amintirea acestor "rumuse/i -l -ntrit% H.i -nsu.i "r .o!ire cele puse la culc de &atilda% Hndat ce utrenia lu s" r.it$ se -ndrept spre mnsli rea S" nta Clara; sosirea sa tre0i o uimire c t se poate Alr mare -n r ndul surorilor% Stare/a -.i ddea seama de cinstea cc o "ceaBmnstirii ei$ pe care o !i0ita pentru prima oar$ .i -ndatoritoare at t c t -i sttea -n putin/$ & strdui s-.i arate recuno.tin/a% 2u plim,at prin grdinii$ i se artar toate moa.tele s"in/ilor .i martirilor$ cinstea .i respectul ce i se do!edir erau demne de iBapa -nsu.i% Hn ceea ce-1 pri!ea$ Am,rosio rspunse l?i ne!oitor la polite/ea stare/ei .i% ca s nu se mai mire 11 indc-.i clcase +otr rea de a nu prsi mnstirea$ re strdui s-i dea lmuriri% Spuse c ,oala -i -mpiedica pe

mul/i dintre peniten/ii si s ias din cas% )rau tocmai aceia care a!eau mai mare ne!oie de s"aturile lui .i m ng ierea religiei% In aceast pri!in/$ -i "useser aduse la cuno.tin/ multe$ .i$ cu toate c "aptul era contrar propriilor sale dorin/e$ dup cum -.i dduse seama$ slujirea #omnului -i cerea neaprat s-.i sc+im,e +olr rea .i s ias din iu,ita lui singurtate% Stare/a -i lud r !na ce-o do!edea -n -ndeletnicirile sale .i dragostea lui de semeni; &adridul e5Na "ericit$ art ea$ "iindc a!ea un asemenea om cu -nsu.iri des! r.ite .i o "ire "r cusur% Pe c nd se sc+im,au ast"el de !or,e$ clugrul ajunse -n cele din urm la la,orator; gsi cmru/a$ sticla se a"la la locul ce-i "usese -n"/i.at de &atilda .i "olosi un prilej s-.i umple sitclu/a cu lic+idul adormitor$ "r s se !ad% Apoi$ dup ce lu parte la o gustare -n sala de mese% 6 Prsi mnstirea$ mul/umit c !i0ita -.i atinsese /elul$ .i-.i lu rmas ,un$ pe c nd surorile se artau -nc ntate "iindc le "cuse -o asemenea cinste% *u porni spre casa unde locuia Antonia dec t seara% Jacint+a -l -nt mpin -n culmea ,ucuriei .i-1 implor s nu uite c-i "gduise s-.i petreac noaptea -n camera , ntuita de statBie; -i "gdui din nou% O gsi pe Antonia destul de ,ine% #ar tot struia mereu asupra pre0icerii pe care i-o "cuse "antoma% 2lora nu se urnea de la cpt iul stp nei .i$ prin semne mai !dite dec t -n primi sear$ arta c nu-i plcea deloc s-1 .tie acolo; Am,rosio se pre"cu$ totu.i$ a nu o lua -n seam% #octorul sosi -n timp ce Am,rosio sttea de !or, cu Antonia% Se --nserase de-a ,inelea% Se cerur luminri$ iar 2lora "u ne!oit s co,oare ca s le aduc; totu.i$ deoarece lsase pe cine!a -n camer .i ndjduia s lipseasc doar c te!a clipe$ credea c nu era nici o primejdie dac-.i prsea locul de !eg+e% Hndat ce 2lora ie.i din odaie$ Am,rosio se -ndrept spre masa pe care se a"la doctoria Antoniei: era a.e0at -n "irida "erestrei% #octorul$ care sttea -ntr-un "otoliu .i -i punea -ntre,ri ,olna!ei$ nu ,g de seam "aptele .i gesturile clugrului% Am,rosio "olosi clipa prielnic; scoase sticlu/a menit s aduc nenorocire .i picur c /i!a stropi -n doctorie; dup aceea se -ndeprt gr,it de mas .i se -ntoarse la scaunul pe -n tiliUu% Se% C nd 2lora se i!i cu luminrile$ totul prea mlB& tu% Ii precum -n clipa c nd plecase% #octorul spuse rZi Antonia putea s ias din camer a doua 0i$ "r nici piunejdie% O po!/ui s ia mai departe medicamentul$ nB 8noaptea trecut -i dduse un somn odi+nitor% 2lora i r,L+inse c doctoria sttea pe mas$ gata pregtit; meili@ ui s"tui s-i "ie dat numaidec t .i apoi plec% 2lora lunui ,utura adormitoare -ntr-o cea.c .i i-o -ntinse B% Lupnici% In clipa aceea$ Am,rosio sim/i c-1 prsea cui% ILUl% Oare nu era cu putin/ ca &atilda s-1 "i -n.elat; *u cum!a gelo0ia o -ndemnase s-.i nimiceasc ri!ala B ? i i dea otra! -n locul somni"erului; Prea o -ntreIat t de cuminte$ -nc t era c t% pe ce s o -mpiedica i ? Antonia s -ng+it medicamentul% Se +otr- prea iu-B% Iu; cea.ca se golise .i Antonia o pusese -n m na 2loi i% Acum nu se mai a"la o cale de a -ndrepta lucrurile; Am,rosio nu putea dec t s a.tepte$ ner,dtor$ clipa menit s +otrasc dac Antonia !a tri sau !a muri$ i%Bir lui s-i aduc "ericire sau de0ndejde% 2iindc se temea s rm n mai departe -n camer$ i i nu cum!a -n "elul acesta s tre0easc unele ,nuieli ui nelini.tea lui s-1 trde0e$ -.i lu rmas ,un de la i rt% Ima .i prsi odaia% Antonia se despr/i de clugr uiui pu/in clduros dec t cu o sear -n urm% 2lora -i%$ i a lase stp nei c$ dac-1 primea pe Am,rosio$ nesornlea poruncile mamei; -i -n"/i. tul,urarea ce-o !dise c nd p.ise -n camer .i cum oc+ii lui aprin.i scai% Iu pe c nd ctau lung spre ea% Toate acestea -i%1 puser Antoniei$ dar nu .i -ngrijitoarei$ care -i lmuriri udurile clugrului .i ce a!ea$ pesemne$ s urme0e$ iar !or,ele ei$ mai deslu.ite$ de.i nu c+iar at t de gini e ca ale )l!irei$ i0,utiser s o sperie pe t nra stp n .i s o con!ing s-i arate lui Am,rosio mai pu/in pi idenie% #ornic s -ndeplineasc !oia mamei$ Antonia i +otr- pe loc% #e.i o m +nea g ndul c !a "i lipsit de In!Br.ia lui$ -.i -n"r nse -ndeajuns pornirile inimii ca s-i i i uneasc pe clugr cu oarecare "erire .i rceal$ li i uil/umi$ plin de respect .i recuno.tin/$ pentru !i0ii ir pe care i le "cuse$ dar nu-1 po"ti s mai !in .i -n ! iilor% Stare/ul socoti c nu-i prindea ,ine s cear !oie s

o !ad$ .i-.i lu rmas ,un$ ea .i cum nu ar mai "i a!ut de g nd s se -ntoarc% #e.i era pe deplin -ncredin/at c legtura de care se temea luase s" r.it$ 2lora se "rm nta totu.i; Am,rosio se -n!oise prea u.or% Hncepu s se -ntre,e dac ,nuielile ei erau -ntemeiate% Pe c nd -i lumina calea -n jos pe scri$ -i mul/umi$ "iindc se silise s-i scoat din minte Antoniei teama supersti/ioas pe caic i-o tre0ea pre0icerea sta"iei; .i$ cum se prea c ,inele stp nei -i sttea la inim$ dac -n starea ei se !a petrece !reo sc+im,are$ !a a!ea grij s-i dea de .tire$ spuse% C nd -i rspunse$ clugrul se strdui s-.i ridice !ocea$ -n ndejdea c Jacint+a -l !a au0i% A.a se .i -nt mpl: odat ce ajunse -mpreun cu clu0a sa la piciorul scrii$ propiBietreasa se i!i numaidec t% 6 #oar n-ai de g nd s pleci$ cucernice printe$ desigur c nu$ strig ea% *u mi-ai "gduit c o s stai peste noapte -n odaia , ntuit de strigoi; Isuse Cristoase: (m n singur cu sta"ia .i$ p n diminea/$ -n ce +al o s "iu: Orice-am spus$ orice-am "cut nu mi-a ajutat la nimic: Simon Gon0ales$ animalul acela ,tr n$ n-a !rut s se -nsoare cu mine ast0i .i$ p n m ine$ cred c pricolicii$ spiridu.ii$ dracii .i mai .tiu eu ce-or "i aceia$ or s m "ac +arcea-parcea% Pentru #umne0eu$ s"in/ia ta$ nu m lsa -n asemenea nenorocire: Hngenunc+e0 dinaintea dumitale$ .i te rog s nu-/i tragi -napoi !or,a; !eg+ea0 p n-n 0ori -n odaia cu pricina; alung sta"ia .i Jacint+a o s te aminteasc -n rugciunile ei c t o tri: Am,rosio a.tepta .i dorea s i se cear lucrul acesta; se pre"cu$ totu.i$ c se -mpotri!e.te$ .i art c s-ar codi$ c+ipurile$ s-.i /in eu! ntul% *luca nu se a"la dec t -n mintea ei$ ii spuse Jacint+ei$ era carag+ios$ .i la nimic nu-i "olosea s struie ca el s stea toat noaptea -n cas% Jacint+a se -ncp/ nase% *u putea "i con!ins$ .i at ta cut s-1 +otrasc s nu o dea prad dia!olului$ -nc t$ p n la urm$ Am,rosio -i -ndeplini cererea% Oric t "/arnic -mpotri!ire ar "i !dit$ nu i0,utea totu.i s o amgeasc pe 2lora$ care era ne-ncre0toare de "elul ei% Il ,nuia pe clugr c-.i juca rolul "r s-1 trag inima$ cci nu dorea altce!a dec t s rmm acolo unde se gsea% 3a c+iar merse at t de departe cu ,nuielile ei$ -nc t ctcdcit c Jacint+a era -n sluj,a lui; iar ,iata ,tr n "u numaidec t luat drept codoa.% Pe c nd se "elicita "iindc -n/elesese ce se punea la cale pentru a-i necinsti stp na$ lBloiB-$ +otr- -n tain s 0drniceasc toate aceste urtcltiri% =i a.a$ gri ctre stare/$ iar -n pri!irea ei se citea I I 1 ,tea joc .i era pornit$ a!e/i de g nd s rm ne/i un peste noapte; (m ne/i$ -n numele lui #umne0u: *imeni n-o s ! -mpiedice% Sta/i pe-un scaun ca 3 piudi/i strigoiul; o s stau .i eu dar-ar #umne0eu s un !d ce!a mi ru dec t o sta"ie: *u m mi.c de la i apt iul patului -n care doarme donna Antonia$ c t o "i noaptea asta de lung% S !d eu dac -ndr0ne.te care!a a intre$ pm ntean sau nepm ntean$ sta"ie$ drac$ sau om$ .i-atunci m pun c+e0a.$ cine-o trece pragul o s st ciasc% 2lora aruncase o !or, cu -n/eles str!e0iu .i AmIiiCCSio pricepu ce !oia s 0ic% #ar$ -n loc s arate c ,nuielile ei nu-i scpaser$ prin rspunsul su ,l nd -ncu!iin/ pre!ederea ddacei .i o s"tui s struie$ s duc la -ndeplinire ce-.i pusese -n g nd% C t despre asta$ -i lucrcdin/ 2lora$ putea s se ,i0uie pe trea,a "cut de a Jacint+a -l conduse apoi -n odaia unde se i!ise sta"ia i 2lorii se -ntoarse la Antonia% Jacint+a desc+ise u.a cu o% m n tremur nd: cute0 i trag cu oc+iul dar$ nici pentru tot aurul din India$ II ar 2i "ost ispitit s treac pragul% Hi ddu clugrului Iunimarea$ -i ur ca peripe/iile sale s ai, un s" r.it lei icii .i se gr,i s se "ac ne!0ut% Am,rosio intr% A!eri u.a% Puse luminarea pe mas .i se% A.e0 -n "ololuil caic -n noaptea dinainte -i slujise Antoniei% Oric t ii meredin/ase &atilda c "antoma era doar o plsmuire$ e imton ptruns de o anumit groa0 i0!or t din neriuio cui% Hn !an se strduia s scape de aceast spaim$ i a a. ii a nop/ii$ cele po!estite despre "antom$ camera lum,risitlu cu panouri din lemn de stejar$ )l!ira cea oi i a a crei amintire se tre0ea din nou -n aceast -n- > uprrc .i propria lui nesiguran/ -n pri!in/a picturilor il -n Antoniei -l "ceau s treac prin clipe grele% #ar "% i eZn idea mai pu/in la

sta"ie dec t la otra!% #ac nimicise singurul /el de dr agul cruia /inea la !ia/$ dac pre0icerea sta"iei se !a ade!eri .i peste trei 0ile Antonia !a "i moart$ iar mi.elia ce o !a rpune i se !a datora lui$ Inu$ era prea -n"iortor s struie asupra unei asemenea presupuneri% H.i alung din minte aceste imagini -nspim nttoare$ care nu se lsau -ns -ndeprtate ci$ de "iece dat$ i se -n"/i.au din nou -n "a/a oc+ilor% &atilda -l -ncredin/ase c ,utura adormitoare !a a!ea urmri gra,nice% Ascult -n"rico.at$ dar .i ner,dtor s aud cum lini.tea era tul,urat -n camera !ecin% #eocamdat$ mai domnea tcerea% Hn cele din urm$ -.i spuse c urmrile picturilor nu -ncepuser -nc s se "ac sim/ite% 4! rlise mult -n joc; o clip a!ea s "ie de ajuns ca soarta s-i +otrasc su"erin/ sau "ericire% &atilda -l -n!/ase cum s a"le dac !ia/a nu se stinsese pe !eci: toate ndejdiile sale se -ntemeiau pe aceast -ncercare% *elini.tea lui sporea clip de clip: spaima -i era din ce -n ce mai puternic$ -ngrijorarea -l "cea s stea cu oc+ii tot moi larg desc+i.i% 2iindc nu se mai sim/ea -n stare s -ndure aceast nesiguran/$ ca s o a,at$ se s"or/ s se cu"unde -n ceea ce g ndiser al/ii% #up cum am artat$ cr/ile erau r nduite pe ni.te ra"turi -n apropierea mesei$ iar aceasta sttea c+iar "a/ -n "a/ cu patul$ a.e0at -ntr-o "irid$ alturi de u.a ce ddea spre cmru/% Am,rosio scoase un !oium .i se a.e0 l ng mas; dar g ndurile sale rtceau$ nu se lsau a,sor,ite de paginile ce le a!ea dinainte% Imaginea Antoniei .i cea a )l!irei$ ucis de el$ nu -ncetau s-.i croiasc drum$ le !edea cu oc+ii min/ii% Citea$ totu.i$ mai departe$ de.i parcurgea doar .iruri de litere$ "r s -n/eleag nimic% Cu acestea se -ndeletnicea c nd i se n0ri c a au0it 0gomot de pa.i; -ntoarse capul dar nu 0ri pe nimeni$ -ncepu din nou s citeasc; dup c te!a minute$ -ns$ acela.i 0gomot se au0i iar$ urmat de un "o.net "oarte aproape$ -n spatele su% #e data aceasta se ridic ,rusc$ -.i arunc pri!irea -n jur .i !0u c u.a dinspre cmru/ era -ntredesc+is; c nd intrase -n odaie$ -ncercase s o desc+id dar o gsise 0!orit pe partea cealalt% 6 Care-i pricina; H.i spuse; cum de s-a desc+is; Se apropie$ -mpinse u.a$ pri!i -n cmru/$ dar -nluntru nu se% A"la nimeni% Sttea ne+otr t$ c nd i A> pru c a deslu.it un geamt -n camera de alturi% )ra odaia Antoniei .i presupuse c picturile -ncepeau s i, re0ultatul dorit% #ar$ c nd ascult mai cu luarei minte$ descoperi c 0gomotul se datora Jacint+ei care adormise la cpt iul Antoniei .i s"oria din rsputeri% Am,rosio se trase -ndrt .i se -ntoarse -n camera cealalt$ pe c nd se tot g ndea cum de se desc+isese dintr-o dat u.a cmru/ei$ lucru pe care 0adarnic -ncerca s .i-1 lmureasc% &sura tcut odaia -n lung .i-n lat% -n cele din urm conteni .i patul -i atrase pri!irile% Perdeaua ce -nc+idea " i rida era tras pe jumtate% 2r !oia sa ls s-i scape un suspin% 6 Patul acesta$ -.i spuse cu !oce sc0ut$ patul acesta a aost al )l!irei: Acolo a petrecut multe nop/i lini.tii@$ cci a!ea un su"let ,un .i curat% Cit de ad nc treI CI ic s-i "i "ost somnul S #ar acum doarme .i mai uline: Oare doarme -ntr-ade!r; O$ dar-ar #umne0eu i "ie a.a: #ar dac s-ar scula din morm nt la ceasul i cesta al triste/ii .i tcerii; #aca ar -nclca +otarele lumii de apoi .i s-ar strecura$ m nioas$ prin "a/a oc+ilor mei% I care mi i-ar !tma; 7ai$ cum a. putea r,da; *a-i !d iar.i trupul sc+imonosit$ prad c+inurilor mor/ii$ !inele um"late$ c+ipul al, ca !arul$ oc+ii ie.i/i ilm g!ane de at ta durere: S aud cum !or,e.te despre leap.a ce !a s !ie%$ B.i m amenin/ cu r0,unarea di!inI m -n!ino!/e.te pentru pcatele s! r.iteI .i ari-lea pe care le !oi mai s! r.i: #oamne$ #umne0eule: C7-l asta; I7 c nd rostea aceste !or,e$ oc+ii si$ a/inti/i asupra Calului$ !0ur cum perdeaua se scutura -ncet -nainte -napoi t.i aminti de sta"ie .i aproape c 0rea nluca I LII I I aplecat peste pat% Cumpni c te!a clipe$ .i "u de &iBiir% ca s se lini.teasc% A "ost doar ! ntul$% 4ise$ .i-.i !eni -n "ire% #in nou -ncepu s p.easc -n sus .i-n jos prin camer% I BCI "r s !rea$ cu un gest de groa0 .i nelini.te -.i -n- Bi@ ipla mereu pri!irea spre pat% Se apropie$ .o!itor%

Se opri -nainte de a urca pu/inele trepte ee duccau spre alco!% #e trei ori -ntinse mina ca s dea la o parte perdeaua .i tot de at tea ori .i-o trase -napoi% 6 Spaime proste.ti$ strig -n cele din urm ru.inat de propria lui sl,iciune% Urc -n gra, scrile$ c nd o -ntruc+ipare -n!e.m ntat -n al, se ridic din alco!$ se strecur pe ling el .i se -ndrept gra,nic spre cmru/% *e,unia .i de0ndejdea ii ddur clugrului curajul care p n atunci ii lipsise% Se npusti -n josul treptelor$ urmri !edenia .i -ncerc s o prind% 6 Sta"ie sau dia!ol$ nu-/i dau drumul$ strig .i -n."ca ,ra/ul "antomei% 6 O$ Isuse Cristoase: Pip o !oce ascu/it$ da .tiu c m str ngi$ s"in/ia ta: Te -ncredin/e0 c n-am nici un g nd ru: 7or,ele acestea .i$ a.ijderea$ ,ra/ul pe care-9 /inea -l con!inseser pe stare/ c presupusa sta"ie era o "ptur -n carne .i oase% Trase "iin/a nepo"tit spre mas .i c nd ridic luminarea$ dup c+ip se art a "iI madonna 2lora% & nios "iindc o asemenea pricin ne-nsemnat -l "cuse s -ncerce; spaime demne de tot r sul$ o -ntre, aspru ce trea, a!ea -n odaia aceea% (u.inat c "usese descoperit$ .i -n"rico.at de pri!irea ne-nduplecat a stare/ului$ 2lora c0u -n genunc+i .i "gdui s mrturiseasc ade!rul p n la capt% 6 O spun sus .i tare$ cucernice printe$ sunt din caleaiBar de m +nit cB!-am tul,urat; nici prin g nd nu mi-a trecut s ! >supr% 7oiam s ies din odaie la "el de li-ni.tit cum intrasem .i$ dac nu a/i "i a"lat c ! p ndeam$ .ti/i$ ar "i "ost ca .i c nd nu !-a. "i iscodit de"el% *ici !or,$ e ur t din partea mea c !-am spionat$ nu pot s 0ic nu% #ar$ #oamne: Cum s nu moar de curio0itate o ,iat "emeie$ preacucernice printe; )u una /ineam at t de mult s !d ce "cea/i$ c n-am putut s nu trag pu/in cu oc+iul$ "r s m .tie nimeni% A.a c am lsat-o pe ,tr na doamn Jacint+a ling patul stp nei$ mi-am luat inima-n din/i .i m-am strecurat -n cmru/% 2iindc nu !oiam s ! tul,ur$ 1a -nceput m-am mul/umit s pri!esc oleac pe ascuns$ prin gaura c+eii; dar$ cum -n "elul ni@ nu !edeam nimic$ ar/i dat -n lturi 0!orul .i$ -n A A s 8; tea/i!cu spatele la pat$ am / .nit -nuntru$ -n n iul picioarelor .i "r 0gomot% Aici m-am adpostit "i i%ni% I ,ine -n spatele perdelei$ p n c nd m-a/i descoperit$ cucernice printe$ .i m-a/i -n."cat -nainte de am npiu at i ajung din nou la u.a ce d -n cmru/% Asta-i ini$ B% LBin/ia ta$ ! -ncredin/e0; .i ! rog de mii de ori >II nu ici ta/i o,r0nicia% I7 eind 2lora rostea aceste !or,e$ stare/ul a!u timp i$% I !ina -n "ire L se mul/umi s-i /in iscoadei pocite i predic$ -i !or,i despre primejdiile ce le -n"runt cine las ispitit de curio0itate .i-i -n"/i. toat josnicia "aptei la care se dedasBe adineauri$ -n clipa c nd "usese urprins% 2lora se art pe deplin con!ins c era !inoat;B "gdui c pe !iitor nu !a mai "ace niciodat eoea.i gre.eal .i se$ pregtea s se -ndrepte umil .i plin de remu.cri spre camera Antoniei$ c nd$ ,rusc$ i a dinspre cmru/ "u desc+is larg .i Jacint+a se npusti -nuntru$ palid .i cu rsu"larea tiat% 6 7ai$ printe$ printe: Strig$ .i !ocea -i era aproape n,u.it de groa0; ce s m "ac; Ce s m "ac; 2runoas trea,: *enorocire peste nenorocire: *umai mor/i i oameni pe moarte: 7ai$ o s-nne,unesc: O snne,unesc: 6 7or,e.te$ !or,e.te: Strigar 2lora .i clugrul -n acela.i timp; ce s-a -nt mplat; Ce e; 6 7ai$ iar o s am -n cas un mort: 7reo !rjitoare rai-a "ermecat casa$ pe mine .i pe to/i din jurul meu: 3iata donna Antonia: Se cutremur toat$ are acelea.i > rampe care au omor t-o pe maic-sa: Sta"ia i-a spus ade!rul$ 0u c da: 2lora alerg$ sau mai degra, 0,ur -n camera stn nei% Am,rosio o urm .i inima lui "remta de team i speran/% O gsir pe Antonia cum o -n"/i.ase Jalnnt+a$ s" .iat de ni.te spasme ucigtoare$ .i 0adarnic se ? +inuir s-i u.ure0e durerile% Clugrul o trimise$ -n mare

gra,$ pe Jacint+a la mnstire .i o -mputernici -1 aduc pe printele Pa,los$ "r s piard o clip% 6 & duc$ rspunse Jacint+a$% =i o s-i spun s !in aici; dar s m -ntorc -mpreun cu el$ asta nu% Casa-i !rjit$ 0u c da$ .i s "iu a nai,ii dac-i ijjai caic !reodat pragul% Cu acest g nd de neclintit$ porni spre mnstire .i -l -n.tiin/a pe printele Pa, os de ce-i poruncea stare/ul$ Apoi purcese ctre locuin/a ,tr nului Simon Gon0ales$ +otr t s rm n acolo p n c nd -l !a lua de ,r,at .i casa lui !a "i a ei% #e -ndat ce o !0u pe Antonia$ printele Pa,los spuse c nu mai a!ea leac% Colicile nu -ncetar !reme de o or; iar -n acest rstimp$ c+inurile Antoniei erau mai ,l nde dec t acelea pe care gemetele ei le iscau -n inima stare/ului% 2iece spasm ce-o cuprindea pe Antonia prea s -mpl nte un cu/it -n pieptul lui Am,rosio$ care se ,lestema de mii de ori "iindc -m,r/i.ase un asemenea plan cumplit% Se scurse o or$ atacurile se rrir treptat$ iar Antonia se mai lini.ti% H.i ddea seama c se !a s" r.i cur nd .i nimic nu mai putea s-o i0,!easc% 6 Preacinstite Am,rosio$ 0ise cu gals stins .i-i aps m na pe ,u0ele ei$ acum -mi e -ngduit s-/i spun c t recuno.tin/ -/i port pentru grija .i ,untatea ce mi<ai artat% Sunt pe moarte 1 peste o or nu !oi mai "i -n !ia/; de aceea pot s mrturisesc desc+is c-mi !enea tare greu s m lipsesc de dumneata; dar asta era !oia mamei .i n-am cute0at s nu o ascult% *u m dau -ndrt din "a/a mor/ii; pu/ini !or pl nge "iindc-i prsesc .i tot pu/ini sunt cei de care m despart pl ng nd% #intre ace.tia c /i!a$ e.ti cel pentru care jelesc mai amarnic; dar o s ne -nt lnim din nou$ Am,rosioI c nd!a o s ne re!edem -n ceruri; atunci !om "i iar.i prieteni .i mamei -i !a "ace plcere% Tcu% Stare/ul se cutremur c nd au0i numele )l!irei% Antonia se g ndi c era tul,urat "iindc soarta ei -i tre0ea mil .i -ngrijorare% 6 ).ti m +nit din pricina mea$ printe$ uiKm; o$ nu suspina "iindc mor: *u am pcate pentru care s m ciesc$ sau cel pu/in nu-mi dau seama c a. a!ea !reunul; .i -napoie0 "r team su"letul meu$ aceluia de la care l-am primit% #orin/ele mele nu sunt multe; totu.i$ -ngduiemi s trag ndejde c$ pu/ine c te sunt$ !or "i -ndeplinite% S se slujeasc o sluj, solemn -ntru 5lilina su"letului meu .i alta pentru iu,ita mea mam 1 mi iiindc m -ndoiesc c-.i doarme -n lini.te somnul de I7I acum sunt -ncredin/at$ mintea mea rtcea$ iar pre-iei-rea mincinoas a sta"iei -mi do!ede.te -ndeajuns: rA$ cala% #ar$ "iecare om are sl,iciunile lui: se prea i mal% ) ca .i mama s le "i a7ut$ de.i eu nu le cunosc% #e II A ea$ doresc s se "ac o sluj, pentru odi+na ei$ iar el%it i s se "aBc din pu/inul meu a!ut% Ce mai rm ne$ a: mtu.ii mele Leonella% #up moartea mea$ marc+i0ul de las Cisternas s "ie -n.tiin/at c "amilia ne"ericitului ui "rate nu mai are cum s-1 plictiseasc% #ar m +nirea m "ace s "iu nedreapt: am a"lat c e ,olna! .i$ poate$ dac i-ar "i stat -n putin/$ m-ar "i o,lduit% Spune-i$ printe$ c am murit .i$ dac mi-a gre.it cu ce!a$ -l iert din toat inima% Hn a"ar de aceasta nu-/i mai cer nimic$ A lee t s te rogi pentru mine% 2gduie.te c-/i !ei aminti de dorin/a mea .i-mi !oi da su"letul "r durere sau preri de ru% Am,rosio "gdui c-i !a -ndeplini rugmin/ile .i-o de0leg de pcate% 2iece clip care trecea !estea c s"rii ul Antoniei era tot mai aproape; oc+ii i se -mpienjeneau$ ,tile inimii se rrir$ a!ea degetele /epene .i reci iar$ la ceasurile dou dinspre 0iu$ se stinse "r s suspine mcar o singur dat% Antonia -.i dduse nu de mult ultima su"lare$ c nd printele Pa,los plec$ sincer mi.cat din pricina celor petrecute% C t despre 2lora$ aceasta nu mai puse sta!il durerii ei nprasnice% Cu totul altele erau tre,urile de care se -ngrijea Am,rosio; cuta pulsul Antoniei$ cci$ dup cum -l -ncredin/ase &atilda$ ,tile acestuia ar "i do!edit c moartea era !remelnic$ ll i; asi$ aps !ena$ o sim/i cum 0! cnea -n mina sa .i mima -i slt plin de ,ucurie% Ascunse$ totu.i$ cu mare: B% (ij mul/umirea ce i-o prilejuia aceast i0, nd% Se iii s par trist .i$ -n !or,ele pe care i le spuse 2lorei$ o s"tui s nu se lase -n !oia unei dureri 0adarnce% #ar lacrimile ei$ care

i0!orau mult prea din ad ncul inimii$ iiii-i -ngduiau s-i urme0e s"atul$ ci pl ngea mai departe% Iar s conteneasc% Clugrul plec$ dup ce "gdui a se !a -ngriji el -nsu.i de -nmorm ntare$ care tre,uia a ai, loc c t mai gra,nic$ "iindc se g ndea la Jacint+a$ dup cum spunea% Cople.it de durerea -n rcare o cu"undase pierderea iu,itei ei stp ne$ 2lora a,ia dac-1 asculta% Am,rosio se gr,i s porunceasc -nmorm ntarea% Stare/a -i -ngdui ca% &oarta s-.i a"le loc de !e.nic odi+n -n cripta mnstirii S" nta Clara: iar !ineri diminea/$ dup s! r.irea ritualului de cu!iin/ .i tre,uin/$ trupul Antoniei "u co,or t -n morm nt% Hn aceea.i 0i$ Leonella ajunse Ia &adrid$ cu g ndul s i-1 -n"/i.e0e )l!irei pe t nrul ei so/% #in mai multe pricini$ "usese silit s-.i amine cltoria de mar/i p n !ineri; .i nu gsi prilejul s-.i -n.tiin/e0e sora c planul ce .i-1 "cuse la -nceput su"erise o sc+im,are% Cum a!ea -ntr-ade!r o inim iu,itoare .i "iindc nutrise sim/-minte sincere pentru sor .i nepoat$ c nd a"l triste soart ele care a!useser parte pe nea.teptate$ uimirea$ jalea .i durerea ei "ur una pe potri!a celorlalte% Am,rosio -i trimise !or, despre mo.tenirea lsat de Antonia% La cererea Leonellei% 2gdUi c% #e -ndat ce !or "i acoperite micile datorii ale )l!irei$ o !a pune -n stp nirea ,unurilor rmase% Acestea odat +otr te$ nimic n-o mai "cu pe Leonella s 0,o!easc%la &adrid .i-.i ddu toat$ osteneala s se -ntoarc la Cordo!a$ CAP9 TO L U L j% O$ de-a. putea s m -nc+in la$% )oa de su, ceruri$ Ce pe pm nl se a"l$ sau plsmuirea nscoce.te$ Altarul tu$ s" nta Li,ertate$ s-ar -nl/a Cldit nu cu m ini pltite$ lipsite de gust$ Ci alctuit din iar, -nmiresmat .i cele mai sl,atice .i minunate "lori$ Ce-au -mpodo,it !reodat malul unui r u$ sau prin aerul de !ar .i-au rsp ndit par"umul% 2iindc toat grija sa era s ie aduc -n "a/a judec/ii pe uciga.ele surorii$ Loren0o nu se g ndea aproape deloc c t de greu su"ereau alte tre,uri ce-i stteau Ia inim% A.a cum s-a artat$ nu se -ntoarse la madrid dei l% -n seara 0ilei c nd "usese -nmorm ntat Antonia% Tre,ui%1 aduc la cuno.tin/ &arelui Inc+i0itor ordinul cardi-nal ului-duce 8ceremonie care nu putea s "ie trecut cu !ederea$ atunci c nd o "a/ ,isericeasc urma s "ie pus u, arest -n !0ul tuturor9$ s le -mprt.easc planul ui unc+iului .i lui don (amire0 .i s adune o ceat de ijuloare$ at tea ci te se cereau ca s -mpiedice !reo -ropdiri!irc 1 toate acestea -i a,sor,ir -n -ntregime cele e! le!a ore ce-i mai rm neau p n la mie0ul nop/ii% #e aceea nu a!u prilejul s -ntre,e despre iu,ita lui .i nu iI I; i cu des! r.ire nimic$ at t moartea ei$ c t .i cea a )l!ii i ii rmaser necunoscute% &arc+i0ul nu era nicidecum -n a"ar de orice primej-r die; mintea nu-i mai rtcea$ dar starea prin care trecuse -l sleise -ntr-at t$ -nc t doctorii nu /ineau s-.i spun prerea despre ce ar "i putut s urme0e% Iar el nu a!ea o dorin/ mai aprig dec t s o re-nt lneasc pe Agnes -n ceruri% 7ia/a -i era nesu"erit; pe lume nu prea s se a"le ce!a !rednic s-1 ia -n seam-; .i ndjduia s aud c Agnes a "ost r0,unat$ iar -n aceea.i clip$ el -nsu.i s "ie socotit pierdut% Urmat de rugile "ier,in/i pe care (aUmond le -nl/a pentru i0, nda sa$ Loren0o se a"la -n "a/a por/ilor mnstiri S" nta Clara$ unde sosise$ nu la ceasul ce i-1 +otr se maica S" nta Ursula$ ci cu o or mai de!reme% Ii -nto!r.eau unc+iul su$ don (amire0 de &ello .i o trup de arca.i$ ale.i dintre cei mai ,uni% #e.i ace.tia din urm erau "oarte numero.i$ sosirea lor nu tre0i uimire; -n u.a mnstirii se .i adunase o mare mul/ime$ dornic s !ad procesiunea% Se credea -n c+ip "iresc c Loren0o .i -nso/itorii si se -ndreptaser -ntr-acolo$ clu0i/i de acela.i g nd% C nd -l recunoscur pe ducele de &edina$ poporenii se ddur -napoi ca s-i "ac loc lui .i celor care -l -nso/eau% Loren0o se a.e0 -n "a/a por/ilor mari$ prin care urmau s treac pelerinii% Con!ins c stare/a nu putea s-i scape$ a.tepta cu r,dare ca ea s apar$ ceea ce tre,uia s se -nt mple% C nd ceasul a!ea s ,at mie0ul nop/ii% Clugri/ele se a"lau la o sluj, statornicit -n cinstea s"intei Clara$ ritual la care nici unui mirean nu i se -ngduia !reodat s "ie de "a/% 2erestrele capelei erau lu-minate% A"ar$ mul/imea

asculta orga% Care$ -n lini.tea nop/ii$ -.i -nl/a acordurile tot mai puternice% Hn acompaniamentul unui cor de "emei% Cin tarea se stinse$ urmat de un solo armonios 1 era !ocea aceleia care$ -n procesiune$ a!ea menirea s o -n"/i.e0e pe s" nta Clara% (olul re!enea% Hntotdeauna$ celei mai "rumoase "ecioare din &adrid$ iar t nra asupra creia se oprea aceast alegere o socotea drept cea mai -nalt cinste% &ul/imea -.i pleca urec+ea$ adine a,sor,it de mu0ica pe care deprtarea o "cea s sune .i mai sua!% Hn r ndul celor aduna/i acolo domnea o deplin tcere .i toate inimile sim/eau un pro"und respect pentru religie 1 toate$ -n a"ar de inima lui Loren0o% 2iinde-.i ddea seama c printre >acelea care-1 sl!eau pe #umne0eu prin c ntul lor at t de melodios$ unele tinuiau su, masca e!la!iei cele mai de0-gusttoare pcate$ imnurile lor -i tre0eau ur pentru aceast "/rnicie% #e mult !reme lua seama c printre locuitorii &adridului domnea o credin/ oar,$ despre care a!ea o prere proast$ iar el -nsu.i o dispre/uia% Judecata lui sntoas -i artase toate nscocirile clugrilor .i -n.elciunea !dit ce se ascundea su, miracolele$ minunile .i presupusele lor moa.te% (o.ea c nd !edea cum compatrio/ii si se lsau pcli/i de !icle.uguri demne s "ie luate -n r s .i nu-.i dorea dec t prilejul s-i eli,ere0e din lan/urile -n care-i -nctu.au clugr i% Acest prilej$ r !nit 0adarnic at ta !reme$ i se -n"/i.a$ -n s" r.it% Cotr- s nu lase s-i scape un asemenea moment ,ine!enit$ ci s arate norodului$ -n culori !ii$ la ce crunte sama!olnicii clugrii se dedau mult prea adeseori .i c t era de nedrept c mul/imea -i stima "r deose,ire pe to/i 8c9 ei care purtau ras% *0uia$ din ad ncul su"letului$ s smulg masca de pe c+ipul ipocri/ilor .i s-i con!ing pe compatrio/ii si c$ su, o -n"/i.are ,igot$ nu se ascunde -ntotdeauna o inim !irtuoas% Sluj,a dur p n c nd clopotul mnstirii ,tu mie0ul nop/ii% Odat ce acest sunet se "cu au0it$ mu0ica -ncet%; !ocile se stinser domol .i cur nd luminile disprur din 2erestrele capelei% Inima lui Loren0o ,tea puternic$ cci se apropiase clipa c nd putea s-.i -ndeplineasc planul% Se a.tepta la o anumit -mpotri!ire din partea mul/imii$ -nclinat -n c+ip "iresc s cread "r s cercete0e; dar ndjduia c maica S" nta Ursula !a aduce temeiuri de ne0druncinat$ care !or -ndrept/i cele -ntreprinse de el% 7enise -nso/it de "or/e -n msur-s resping primul atac il gloatei$ p n c nd a!ea s-.i "ac au0ite moti!ele$ Bangara lui team era ca nu cum!a stare/a s "i "cut a dispar clugri/a pe a crei mrturie se ,i0uia totul% #aea maica S" nta Ursula nu !a "i de "a/$ domina nu lBtilea s "ie -n!inuit dec t pe temeiul unor ,nuieli; la 8>jindul acesta$ se temu pu/in pentru s" r.itul "ericit al B lor ce pusese la cale% &nstirea prea cu"undat -n " iBCi c$ ceea ee -l lini.ti oarecum; a.tepta$ totu.i$ ner,dtor clipa c nd aliata sa !a aprea .i -i !a -nltura -ndoielile% A.e0m ntul capucinilor era despr/it de mnstirea S" nta Clara doar prin grdin .i cimitir% Clugrii "useser po"ti/i s ia parte la procesiune% Sosir doi c te doi: a!eau tor/e aprinse -n m ini .i psalmodiau imnuri -ntru sla!a s"intei Clara% Hn "runtea lor p.ea printele Pa,los$ cci stare/ul -.i ceruse$ iertare$ neput nd .i ia parte la procesiune% &ul/imea "cu loc s" ntului alai .i clugrii se a.e0ar de o parte .i de alta a por/ilor mari% Procesiunea se or ndui -n c te!a minute% Locul "iecruia odat +otr t$ u.ile mnstirii se desc+iser .i$ din nou$ cotul do "emei -.i -nl/ melodioasa c ntare% &ai -nt i% Apru un grup de coriste% Hndat ce ele trecur$ clugrii -.i ocupar locul -n alai$ doi c te doi$ .i le urmarB cu pa.i -nce/i .i msura/i; apoi se i!ir no!icele; nu purtau luminri$ precum cele care "cuser jurm nt de clugrire$ ci cutau -n jos pe c nd -naintau$ -.i -n.irau mtniile .i nu preau s se g ndeasc la nimic altce!a% #up ele !enea o "at t nr .i "rumoas$ o -n"/i.a pe s" nta Lucia .i /inea un !as de aur -n care se a"lau doi oc+i; proprii ei oc+i erau acoperi/i cu o ,and de cati"ea .i o clu0ea o alt clugri/$ iar costumul acesteia clin urm -n"/i.a un -nger% O urma s" nta )caterina$ cu o ramur de salcie -ntr-o m n .i o sa,ie -n cealalt; era -n!e.m ntat -n al, .i o diadem strlucitoare -i -mpodo,ea "runtea% #up ea !enea s" nta Gene!ie!a$ -n mijlocul mai multor drcu.ori pu.i pe gium,u.lucuri%

6 O trgeau de ro,$ 0,urdau -n jurul ei$ se sclm,iau .i -ncercau s-i a,at luareaaminte$ doar a!ea s-.i ia oc+ii din cartea asupra creia -.i a/intea necontenit pri!irea% Ace.ti drcu.ori !eseli -i "ceau s petreac stra.nic pe spectatorii care-.i do!edeau plcerea prin +o+otele lor de r s$ ce se /ineau lan/% Stare/a se -ngrijise s aleag -n acest rol o clugri/ gra! .i -ntunecat din "ire% Putea s "ie mul/umit de alegerea ce o "cuse: 0adarnic -.i iroseau drcu.orii toate comicriile lor$ s" nta Gene!ie!a -.i !edea de drum$ "r s i se clinteasc un mu.c+i% Aceste s"inte erau despr/ite una de cealalt printr-un grup de coriste$ care -nl/au spre sla!a "iecreia dintre ele imnuri$ dar totodat spuneau$ -n !ersul lor$ e s" nta Clara$ patroana recunoscut a mnstirii$ le -ntrecea mult% Iar -n urma tuturor acestora$ se i!i un lung% =irag de clugri/e$ care .i ele a!eau -n m n c te o luminare aprins$ la "el ca surorile lor din cor% #up aceea$ !eneau moa.tele s"intei Clara$ -nc+ise -n !ase pre/ioase$% Al t prin materialul din care erau "urite$ c t .i datorit lucrturii lor miestre; dar Loren0o nu le ,g de seam% Toat luarea sa aminte se -ndrepta spre clugri/a care ducea inima s"intei Clara% #up "elul -n care T+eodore i o 0ugr!ise pe maica S" nta Ursula$ nu se -ndoia c ea era% Prea s cate nelini.tit -n jur: cum Loren0o se a"la -n r ndul cel mai din "a/$ -n timp ce procesiunea trecea$ pri!irea i se -ncruci.a cu a lui% O,ra0ul maicii$ palid p n atunci$ se -mpurpur de ,ucurie% Se -ntoarse numaidec t spre to!ar.a ei: 6 Am scpat$ se au0i cum .optea% 6 ) "ratele lui Agnes% Cu inima mai u.oar$ Loren0o pri!ea acum restul spectacolului% =i iat c apru m ndria procesiunii: un car alegoric -n c+ip de tron$ -ncrcat cu giu!aeruri .i odoare .i care sclipea de lumini% Hnainta pe ro/i ascunse !ederii$ .i-1 conduceau ni.te copii drgla.i$ costuma/i -n sera"imi% A!ea ! r"ul acoperit cu nori argintii .i$ pe ace.tia$ se sprijinea cea mai "rumoas "ptur ce s-a !0ut nud !a% )ra o "ecioar care o -n"/i.a pe s" nta Clara: purta o roc+ie ne-nc+ipuit de scump$ iar o cununZalini uit din diamante$ ce -nc+ipuia un nim, me.te.ugit$ -i -mpodo,ea "runtea; dar niciuna dintre aceste podoa,e nu a!ea strlucirea "armecelor ei% Hn timp ce trecea$ din i inel urile mul/imii se ridic un murmur dc -ne ntare% IB n .i Loren0o -.i mrturisi -n taina inimii c nu !0use niciodat o "rumuse/e mai des! r.it% Iar dac inima lui nu i-ar "i "ost druit Antoniei$ ar "i c0ut neaprat@ je rt" acestor "armece% #ar "iindc lucrurile stteau a.a cum stteau$ o pri!ea doar ca pe o statuie "rumoas / admir "r s se tul,ure .i acesta "u tot prinosul pe -n% I-I aduse; iar$ dup ce trecu$ nu se mai g ndi la ea% Cine e; #ori s a"le unul dintre spectatori .i -n- 11 A ,arca ajunse la urec+ile Iui Loren0o% 6 O tmr despre care adesea tre,uie s li au0it cum i se aduceau laude pentru "rumuse/ea ei% Se nume.te 7"rginia de 7illa 2ranca; e ele! la mnstirea S" nta Clara .i rud cu stare/a; pe ,un dreptate a "ost aleas s "ie podoa,a procesiunii% Tronul trecu mai departe% Hn urma acestuia !enea -ns.i stare/a: p.ea -n "runtea clugri/elor care mai rmseser$ a!ea o -n"/i.are cucernic$ precum o "iin/ ptruns de s"intele-i -nda-toriri .i -nc+eia procesiunea% Hnainta -ncet; oc+ii i se -nl/au spre cer; "a/a$ pa.nic .i senin$ prea departe de lucrurile pm nte.ti .i nici o trstur nu ddea -n !ileag m ndria ce-o sim/ea "iindc des".ura$ -n !0ul tuturor$ ,og/ia .i splendoarea mnstirii ei% Trecea -nto!r.it de rugciunile .i ,inecu! ntrile norodului; dar care nu "u uluirea .i 0pceala tuturor$ c nd don (amire0 ie.i din r ndurile mul/imii$ i se a.e0 -n "a/a .i Ii ceru s se socoat pri0oniera sa% O clip domina amu/i$ -ncremenit de mirare; dar$ -ndat ce-.i reclo, ndi cumptul$ -.i ridic glasul -mpotri!a acestei pro"anri .i "rdelegi .i c+em poporul s !in -n ajutorul unei "iice a 3isericii% Hn"lcrat$ mul/imea se pregtea s-i dea ascultare$ c nd don (amire0$ pe care arca.ii -l% Aprau de m nia poporului$ porunci norodului s se "ereasc$ iar pe cei ce nu se !or

supune -i amenin/ c Inc+i0i/ia se !a r0,una crunt% La au0ul acestui cu! nt temut$ ,ra/ele se lsar -n jos$ s,iile se traser -napoi -n teac; stare/a pli .i -ncepu s tremure% Tcerea deplin ce% #omnea -n jur o con!inse c nu a!ea nimic de a.teptat dac nu@.i !a sus/ine ne!ino!/ia; .i$ cu glas .o!itor$ -l rug struitor pe don (amire0 s-i aduc la cuno.tin/ pcatul de care era -n!inuit% 6 L 7ei a"la la timp; dar$ mai -nt i$ tre,uie s o pun su, pa0 pe maica S" nta Ursula% 6 &aica S" nta Ursula: Hngim stare/a% Hn clipa aceea$ -.i arunc oc+ii -n jur .i-i 0ri pe Loren0o .i pe duce$ care-1 urmaser pe don (amire0% 6 7ai$ #umne0eule mare: Strig .i$ cu o pri!ire rtcit$ -.i -ncle.t m inile% Am "ost trdat: Trdat: (spunse$ maica S" nta Ursula pe care t/i!a arca.i o aduser@ -mpreun cu clugri/a ce "usese 8cina ei -n r ndul procesiunii% *u ai "ost trdat$ ci i ilii -n !ileag% )u i/i !oi "i acu0atorul; nici nu .tii ce iime -/i cunosc !ina% Segnor$ urm ea .i se -ntoarse spre%B? (atriire0$ m dau -n pa0a domniei-tale% O -n!inuiesc A1% Omor pe stare/a mnstirii S" nta Clara .i -mi pun la in l a ie !ia/a pentru ca s do!edesc c -n!inuirea ce i-o aduc e dreapt% To/i cei care ascultaser scoaser un strigt de uimire so cer ur cu glas tare lmuriri% Clugri/ele$ care trea urau de team$ -ngro0ite din pricina 0gomotului .i a li; insului ce domneau% Pretutindeni -n jur$ se -mpr.tiai .i acum "ugeau -ncotro apucau% Unele se -ntoarser i i mnstire$ altele -.i cutar adpost -n casele rudelor$ u altele care nu-.i ddeau seama de nimic altce!a dei c erau -n primejdie$ dornice s scape de tumult$ goiiBau pe str0i .i rtceau "r s .tie -ncotro s se -n- B Impte% Hnc nttoarea 7irginia "u una dintre primele care iunir%; .i ca s poat s o !ad .i s o aud mai ,ine pa a ca S" nta Ursula% &ul/imea ceru ca ea s cu!inte din mal/ul tronului prsit% Clugri/a le "cu pe !oie: urc B a iile strlucitorului car alegoric .i$ apoi$ gri ctre >rodul adunat -n jur$ cele ce urmea0: Oric t de ciudat .i necu!iincioas ar prea purtai mea dac se /ine seama c o do!ede.te o "emeie$ o c&Baii/$ ne!oia o !a -ndrept/i$ totu.i$ pe deplin% O tain$ i a i n -n"iortoare m apas greu pe su"let: nu pot s am ni.te$ p n c nd nu o !oi de0!lui -n "a/a lumii .i nu !oi i a cumpra s ngele !rsat$ care din morm nt cere r0,unare% Am -n"runtat multe ca s am acest prilej s-mi u.uiu"letul% #ac -ncercarea mea de a de0!lui omorul a lBi dat gre.% Iar stare/a ar "i ,nuit doar c taina -mi este unoscut$ eram sortit "r scpare mor/ii% Hngerii cara >Jiea0 necontenit asupra celor !rednici de ,un!oin/a i mi-au dat putin/a s nu "iu descoperit% Acum sunt lilB ra$ s; i istorisesc un "apt care$ po!estit -n toate ammmI% Le$ !a "ace s -ng+e/e de groa0 orice su"let cinstit$ )u mi -ndatorirea s s" .ii !lul ipocri0iei .i s art prin/i lor$ gre.it -ndruma/i$ la ce primejdii e supus o "emeie$ care ajunge -n stp nirea unei mona+e tirane% Printre surorile s"intei Clara$ niciuna nu era mai -nc nttoare .i mai ,l nd dec t Agnes de &edina% O cuno.team ,ine; -mi -ncredin/a toate tainele inimii ei; -i eram prieten .i con"ident .i o iu,eam din toat inima% =i nu numai eu o -ndrgisem: e!la!ia ei nepre"cut$ ,un!oin/a cu care te -ndatora$ "irea-i -ngereasc "ceau ca toat su"larea !rednic de stim din mnstire s o rs"e/e% Stare/a -ns.i$ minar$ aprig$ con.tiincioas .i gata s amenin/e$ nu putea s nu-i aduc tri,utul ei de laude$ pre/uirea ce nu o arta !reunei alte surori% 2iecare gre.e.te$ .i$ !ai: Agnes .i-a a!ut sl,iciunea ei; a -nclcat legile ordinului nostru .i .i-a atras ura necru/toarei stare/e% (egulile s"intei Clara sunt cumplite; dar$ "iindc s-au -n!ec+it .i nu s-a mai /inut seam de ele -n ultimii ani$ multe au "ost "ie uitate$ "ie$ prin -ncu!iin/area tuturor$ -nlocuite cu pedepse mai ,l nde% Canonul +otr t pentru pcatul lui Agnes a "ost c t se poate de crud .i neomenos% Legea$ pe temeiul creia i-a "ost dat$ nu mai era de mult respectat; dar$ !ai: &ai "iin/a -nc$ .i r0,untoarea stare/ +otr- s o re-n!ie% Legea aceasta +otra ca !ino!ata s "ie 0! rlit singur

-ntr-o -nc+isoare tainic$ a"lat su, pm nt$ ce a!ea anume /elul! s o ascund pentru totdeauna de lume pe cea care cdea jert" cru0imii .i unei credin/e tiranice% Hn taini/a aceasta -n-gro0itoare era sortit s triasc toat !ia/a$ "r nimeni -n jur$ ast"el -nc t s "ie socotit moart de ctre to/i aceia pe care iu,irea ce i-o purtau ar "i putut s-i -ndemne la unele -ncercri menite s o scape% Ast"el tre,uia s l nce0easc c te 0ile -i mai rm neau de trit$ "r alt +ran dec t p ine .i ap .i$ drept alinare$ s pl ng -n !oie% Istoria aceasta st rni -ntr-at t mul/imea$ -nc t maica S" nta Ursula tre,ui s-.i% Hntrerup c te!a clipe po!esti"ea% C nd 0ar!a se potoli .i$ -n r ndul asculttorilor$ domni din nou tcerea$ ea !or,i mai departe$ -n timp ce "a/a stare/ei trda o spaim cresc nd% 6 2u -ntrunit un s"at alctuit din douspre0ece clugri/e mai ! rstnice; am "ost una dintre acestea% Stare/a art pcatul lui Agnes$ pe care -l -n"/i. -n culori mai negre dec t se cerea$ .i nu se s"ii s cear ca legea aceasta aproape uitat s-.i recapete puterea% 2ie pentru c !oia stare/ei era lege -n mnstire$ "ie din pricin c de0amgirea$ singurtatea$ jert"a de sine le -mpietriser mli-at t inimile .i le acriser "irea$ tre,uie artat$ spre ru.inea noastr$ a "emeilor$ cum nou din cele douspreece -.i "cur au0it !ocea -n sprijinul acestei propuneri cr ncene% *u m-am numrat printre ele% & -ncredin/a-; Cin adeseori de ,unele -nsu.iri ale lui Agnes$ o iu,eam mai departe .i -mi era mil de ea$ din ad ncul su"letului% 87ii s-au alturat maicile 3ert+a .i Cornelia; ne-am -mpotri!it din rsputeri$ iar maica superioar a "ost ne!oit s-.i sc+im,e g ndul% #e.i s"atul i se alturase -n cea mai nare parte$ se temea s-o rup cu noi pe "a/$ #ac "amilia I7Iedina ne-ar "i sprijinit$ am "i "ost >prea puternice A a s ne /in piept$ stare/a o .tia "oarte ,ine$ .i mai .tia c$ dup ce Agnes ar "i "ost -nc+is -n temni/ .i ar "i "ost presupus moart$ ade!rul$ odat descoperit$ propria-i pieire ar "i "ost de ne-nlturat; prsi$ a.adar$ acest plan$ -n po"ida !rerii ei% Ceru s i se dea c te!a 0ile rga0ul s cugete asupra unei pedepse care s "ie pe placul -ntregii comunit/i; .i "gdui c% #e -ndat ce +otr rea ei !a li luat$ !a "i c+emat din nou acela.i% S"at% Se scurser dou 0ile; -n seara celei de a treia$ se "cu cunoscut c Agnes !a "i interogat a doua 0i; iar pedeapsa -i !a li -nsprit sau -ndulcit$ dup cum se !a purta -n acea -mprejurare% Hn noaptea din ajunul acestui interogatoriu$ m-am "linsa l -n c+ilia lui-Agnes$ la ceasul c nd ,nuiam c toate 8elclalte clugri/e sunt cu"undate -n somn% Am lini.tit-o al%il c t mi-a stat -n puteri% Am rugat-o s ai, curaj$ i am spus s se ,i0uie pe sprijinul prietenelor ei .i am iii!/ato anumite semne prin care a!eam s-o -n.tiin/e0 duc tre,uia s rspund cu >da@ sau >nu@$ la -ntre,rile lare/ei% Hmi ddeam seama$ du.mana ei se !a strdui s o -ncurce$ s o "ac s se piard$ s-o -nspim nte; de aceea$ m temeam c !a "i ademenit s mrturiseasc miele lucruri care -i !or duna% Cum doream s nu se a"le% I o !0usem$ am stat; doar pu/in timp cu Agnes% Iam apus s nu de0ndjduiasc$ lacrimile mele s-au amestecat cu% Acelea care curgeau pe o,ra0ul ei$ am -m,r/i.at-o drgstos .i eram gata de plecare$ c nd am au0it pa.i ce se apropiau% &-am tras -ndrt% O perdea ce acoperea un cruci"i5 mare mi-a slujit de adpost .i m-am gr,it s m ascund -n dosul acesteia% U.a s-a desc+is% Stare/a a intrat$ urmat de alte patru clugri/e% S-au -ndreptat spre patul lui Agnes% &aica superioar a certat-o pentru gre.elile ei cu !or,ele cele mai crude% )ra ru.inea m-nstirii$ -i spuse$ .i luase +otr rea s scape lumea .i pe ea -ns.i de o asemenea "iar$ apoi -i porunci s ,ea con/inutul unui pocal$ -ntins de una dintre clugri/e% *e"ericita "at$ care -n/elegea c licoarea o !a ucide .i tremura$ "iindc se !edea la poarta !e.niciei$ se strduia$ prin rugile ei c t se poate de mi.ctoare$ s tre0easc mila stare/ei% Cerea s nu i se ia !ia/a$ iar !or,ele ce le rostea ar "i putut s -nduio.e0e .i inima unui dia!ol% 2gdui c se !a supune cu r,dare oricrui canon$ c !a -ndura ru.inea$ temni/a .i tortura$ numai s i se -ngduie s triasc 1 -nc o lun$ o sptm n$ sau mcar o 0i: #u.mana cea "r mil .i -ndurare -i asculta ne-clintit jelania; la -nceput se gtndea s-i cru/e !ia/a$ spuse$ dar -.i sc+im,ase +otr rea$

iar$ pentru aceasta$ Agnes tre,uia s le mul/umeasc prietenelor pe care le a!ea -n mnstire: ele se -mpotri!iser% Strui ca ne"ericita s -ng+it otra!a% #omnului s-i cear mil$ nu ei$ -i 0ise%; .i o -ncredin/ c$ peste o or$ !a "i moart% 2iinde-.i ddea seama c 0adarnic o implora pe "emeia aceasta "r inim$ Agnes -ncerc s sar din pat .i s c+eme -n ajutor; dac nu putea s scape de soarta ce-i "usese +otr t$ spera mcar s "ie care!a martor la "apta crud ce a!ea s se s! r.easc% Stare/a -i g+ici g ndul: o -n."ac de ,ra/ .i o -mpinse -napoi pe pern; -n acela.i timp$ scoase un jung+er$ -l lipi de pieptul: ,ietei tinere .i o -n.tiin/ c$ dac lsa s-i scape mcar un singur strigt sau se% Codea o clip$ i-1 !a -n"ige numaidec t -n inim% Pe jumtate moart de "ric$ Agnes nu putu s se mai -mpotri!easc% Clugri/a se apropie cu pocalul aductor de moarte$ o sili s-1 ia .i s ,ea con/inutul% 3u$ .i "apta de groa0 "u -ndeplinit% Apoi$ clugri/ele se a.e0ar -n jurul patului; o mustrau c nd gemea$ !or&R ,ele lor ,atjocoritoare curmau rugciunile prin care$ -n pragul s" r.itului$ cerea mila #omnului pentru su"letul el$ -i aminteau -n c+ip amenin/tor de r0,unarea di!in .i de !e.nica pier0anie$ -i spuneau s nu spere c !a a"la iertare .i presrau cu spini .i mai -n/eptori perna dureroas a mor/ii% Prin asemenea su"erin/e a trecut aceast t nr "r noroc$ p n c nd soarta a scutit-o de rutatea clilor ei% =i-a dat ultima su"lare$ -n timp ce pri!ea -ngro0it trecutul .i tremura -n"rico.at -n "a/a !iitorului; iar c+inurile -i "ur at t de cumplite$ -nc t tre,uie s "i "cut plcere du.mancelor$ care o urau .i doreau cu sete s se r0,une% #e -ndat ce !ictima ei -ncet s mai respire$ domina plec$ iar cele ce-i "useser prta.e o urmar% Hn clipa aceea$ m-am -ncumetat s ies din ascun0toarea mea% *u am -ndr0nit s sar -n ajutorul ne"ericitei mele prietene$ cci -mi ddeam seama c nu a. "i putut s M scap$ ci a. "i i0,utit doar s atrag .i asupra mea aceea.i soart% 4guduit .i -nspim ntat mai mult dec t se poate spune$ a,ia am a!ut puterea s m -ntorc -n c+ilia mea% C nd am ajuns la u.a lui Agnes$ mi-am -ngduit s pri!esc spre patul pe care 0cea ne-nsu"le/it trupul ei$ c nd!a at t de "rumos .i -nc nttor% &-am rugat -n .oapt pentru u"letul ee-.i luase 0,orul .i am jurat s-i r0,un moartea% 6 A aduc ru.ine asupra uciga.elor .i s le "ac s-.i primeasc pedeapsa% Ane!oie .i cu primejdie mi-am /inut eu! ntul dat #omnului% La -nmorm ntarea lui Agnes am lsat$ -n c+ip necugetat$ s-mi scape c te!a cu!inte$ ce au tre0it spaima stare/ei care o a!ea pe su"let% Se lua seama la tot ce "ceam$ eram urmrit pas cu pas; iscoadele sta1 e/ei m -nconjurau ne-ncetat% A trecut mult p n c nd am n.it mijlocul s trimit rudelor ne"ericitei "ete o !or, care a dea a -n/elege taina ce o cuno.team% Se spusese c Agnes murise ,rusc; aceast po!este gsea cre0are nu numai -n nidul prietenelor ei din &adrid$ ci c+iar printre cele pe are le a!ea la mnstire% Otra!a nu-i lsase urme pe mp; nimeni nu ,nuia din ce i s-a tras -ntr-ade!r moarlB-a$ .i cau0a rmase necunoscut tuturor; doar uciga.ele a eu -nsmi .tiam cum se petrecuser lucrurile% Altce!a nu mai am de adugat; dar$ pentru cele ce am aalat$ !oi rspunde cu !ia/a% Spun o dat mai mult c stare/a e o uclga.; a gonit de pe lumea aceasta$ .i poate din paradis$ o nenorocit; care s! r.ise doar un pcat% U.or$ .i putea "i iertat; a "olosit sama!olnic puterea ce i s-a -ncredin/at .i a "ost o tiran$ o "iin/ crud .i "/arnic% Le -n!inuiesc$ de asemenea$ pe cele patru clugri/e: 7ialante$ Camilla$ A i5 .i &ariana$ prta.e la omor .i nu mai pu/in !ino!ate dec t stare/a% Po!estirea maicii Ursula lu s" r.it% Cele istorisite st rniser groa0 .i mirare$ de la un capt la cellalt; dar$ c nd !or,i despre "elul cr ncen -n care "usese ucis Agnes$ mul/imea -ntr tat -.i ridic -ntr-at t glasul$ -nc t s" r.itul a,ia putu s "ie ciiZiNjil%$ Caosul sporea clip de clip% Hn cele din urm$ mai multe !oci strigar c stare/a ar tre,ui dat pe m na lor% #on (amire0 se -mpotri!i +otr t% C+iar .i Loren0o po"ti norodul s nu uite c nu "usese -nc judecat .i s"tui

mul/imea s lase pedepsirea ei pe seama Inc+i0i/iei% 7or,ele lor nu "olosir la nimic; tumultul cre.tea clip de clip$ iar gloata era din ce -n ce mai pornit% #on (amire0 -ncerc s o scoatpe pri-0oniera sa din mijlocul -m,ul0elii; dar$ -ncotro se -ntorcea$ o ceat de r0!rti/i -i tia calea .i cerea$ mai tare dec t p n atunci$ s le "ie dat lor% (amire0 porunci -n-so/itorilor si s-i desc+id drum prin mul/ime% Cople.i/i ca numr$ ace.tia nu a!eau putin/a s scoat sa,ia% #on (amire0 amenin/ gloata c Inc+i0i/ia -i !a pedepsi cu -n!er.unare; dar$ -n "a/a norodului -nne,unit de "urie$ p n .i numele acesta groa0nic nu mai a!ea nici o putere% #e.i jalea ce-o sim/ea pentru soarta surorii -l "cea s cate cu oc+i ri la stare/$ "r !oia sa$ lui Loren0o -i era mil de o "emeie care trecea prin asemenea clipe cumplite; dar$ oric t se strduir el -nsu.i$ ducele$ don (amire0 .i arca.ii$ gloata se -mpingea mai departe% &ul/imea -.i croi ast"el o trecere printre gr0ile care aprau !ictima ce-i era menit$ o t r- a"ar din adpostul ei .i purcese s se r0,une repede .i cumplit$ -nne,unit de groa0$ "r s mai .tie ce spunea$ ne"ericita /ipa .i cerea s le "ie mil doar o clip; nu purta nici o !in pentru moartea lui Agnes$ sus/inea$ .i putea s -ndeprte0e$ dincolo de orice -ndoial$ toate ,nuielile ce picau asupra ei (scula/ii nu mai% Luau -n seam nimic$ nu urmreau dec t s-.i potoleasc "r cru/are setea de r0,unare% *u !oir )T o asculte; o ,atjocorir -n "el .i c+ip$ o aeoperir cu murdrie .i noroi .i -i ddur numele cele mai ru.inoase% =i-o smulgeau unul altuia .i "iecare nou clu era mai crud dec t cel dinainte% Cuiduielile .i ,lestemele lor -n,u.eau /ipetele ei ascu/ite$ care cereau mil$ .i "u t r t pe str0i$ lo!it$ clcat -n picioare .i supus la toate acele cru0imi pe care ura sau m nia dornic de r0,unare puteau s le nscoceasc% Hn cele din urm$ o m n$ care .tia s /inteasc$ -i arunc o piatr de amnar$ ce-o nimeri drept -n t mpl% Se pr,u.i la pm nt$ scldat -n s nge$ .i$ -n c te!a clipe$ ticloasa ei !ia/a lu s" r.it% Totu.i$ de.i nu mai sim/ea ,atjocura lor$ roco.i/ii -.i descrcar "uria neputincioas asupra trupului ne-nsu"le/it% Il i0,ir$ -l 0dro,ir su, tlpi p n dnd ajunse o grmad de Carne + d$ pocit .i de0gusttoare% Loren0o .i prietenii si nu "useser -n stare s -mpiedice aceast -nt mplare 0guduitoare$ ci doar pri!iser$ cutremura/i de groa0$ la cele petrecute; se tre0ir$ -ns$ din neputin/a care-i "cea s stea cu ,ra/ele -ncruci.ate$ c nd au0ir$ c mul/imea ataca mnstirea S" nta Clara% 2urioas la culme$ gloata$ care nu mai "cea deose,irea -ntre cine purta !ina .i cine nu$ +otr se s le jert"easc pe toate clugri/ele ce apar/ineau acestui ordin$ iar din c+ino!ie s nu mai rm n piatr peste piatr% Hnspim nta/i de aceast !este$ ei se gr,ir s ajung la mnstire$ +otr /i s apere lca.ul$ dac !a "i cu putin/$ sau mcar s le scape din m na rscula/ilor m nio.i pe cele ce se a"lau acolo% Clugri/ele "ugiser -n mare parte$ dar c te!a rmseser -nc su, acoperi.ul lor% )rau -ntr-ade!r -n primejdie% Totu.i$ "iindc a!useser pre!ederea s 0!orasc por/ile dinlntrul mnstirii$ Loren0o spera c !a i0,uti ast"el s resping atacul gloatei$ p n c nd on (amire0 se !a -ntoarce$ -nto!r.it de "or/e -ndestultoare% Tul,urrile ce a!useser loc mai -nainte -l "cuser s se -ndeprte0e cu c te!a str0i de mnstire .i nu ajunse numaidec t acolo% C nd sosi$ mul/imea se -m,ul0ea at t de cumplit$ -nc t nu a!u putin/a s-.i croiasc drum spre 6 Clugrul poartB% Hntre timp$ gloata$ prad unei "urii pe care nimic nu putea s o a,at$ -mpresura cldirea$ r0!rti/ii ,teau .i distrugeau 0idurile$ aruncau prin "erestre tor/e aprinse .i jurau c p n -n 0ori nici o clugri/ din ordinul S"intei Clara nu !a mai "i -n !ia/% Loren0o tocmai i0,utise s-.i croiasc drum prin mul/ime$ c nd una dintre por/i "u desc+is cu "or/a; 0a!ergiii n!lir -nluntrul cldirii$ unde se r0,unar pe tot ce le ie.i -n cale% 2cur /ndri mo,ila$ smulser ta,lourile$ distruser relic!ele .i$ m nia/i pe cea care o slujise$ nu mai artar nici un respect pentru s" nt% Unii rscoleau pretutindeni$ -n cutarea clugri/elor$ al/ii dr mau c te o parte din trupul mnstirii$ iar ceilal/i ddeau "oc ta,lourilor .i mo,ilelor de pre/ a"late -nluntru% Ace.tia din urm "cur totul o ap .i-un pm nt% Hntr-ade!r$ urmrile "aptei lor se

artar mai iute dec t se a.teptau sau doreau ei -n.i.i% 2lcrile ce se -nl/ar din mormanele ar0 nde cuprinser o arip a cldirii$ care a!ea 0iduri !ec+i .i uscate$ iar ! l!taia se -ntinse repede$ din -ncpere -n -ncpere% Cur nd$ elementul mistuitor .u,re0i 0idurile; coloanele c0ur$ acoperi.ul se pr,u.i peste 0a!ergii .i mul/i dintre ei "ur stri!i/i su, greutatea acestuia% *u se au0eau dec t /ipete .i gemete% &nstirea$ -n!luit -n "lcri$ ajunsese un loc de nimicire .i groa0% Loren0o era 0guduit "iindc$ de.i "r !oia lui$ prilejuise aceste tul,urri -n"rico.toare; ca s-.i rscumpere gre.eala se lupt s apere "iin/ele neajutorate ce !ie/uiau -n mnstire% Intr -mpreun cu gloata .i se Strdui din rsputeri s domoleasc "uria ei atot,iruitoare$ p n c nd p rjolul$ care se -ntindea iute .i -n"rico.tor$ -l sili s se pun el -nsu.i la adpost% Gloata se npustea spre ie.ire la "el de repede cum se -m,ul0ise s ptrund -nluntru; dar$ "iindc erau mul/i$ se ,ulucir -n u.$ "ocul -i ajunse repede din urm .i nu pu/ini$ care nu mai apucar s "ug$ -.i a"lar moartea% Loren0o a!u norocul s-.i -ndrepte pa.ii spre% O u.i/ a"lat pe un culoar mai -ndeprtat al ,isericii% 4!orul era gata tras: desc+ise u.a .i se pomeni su, coloanele ce sus/ineau cripta mnstirii S" nta Clara% Acolo se opri ca s-.i trag rsu"larea% #ucele .i1 al/i c /i!a dintre -nso/itorii si -l urmar .i ast"el$ deocam dat$ erau la adpost% Se s"tuir ce tre,uiau s "ac pentru ca s scape din toiul r0meri/ei; dar$ pe c nd cumpneau ast"el$ pri!eli.tea -nconjurtoare -i tul,ura mult: din 0idurile mnstirii / .neau lim,i mari de "oc$ la urec+i le ajungea 0gomotul unei cupole grele ce se pr,u.ea$ -mpreun cu strigtele scoase$ -ntr-un singur glas$ de clugri/ele .i rscula/ii care se -n,u.eau -n -ng+esuial$ piereau -n "lcri$ ori se "ceau pul,ere su, greutatea cldirii nruite% Loren0o -ntre, -ncotro ddea poarta pe care o !edeau% Spre grdina capucinilor$ i se rspunse; .i "u +otr t i se -ncerce o ie.ire prin partea aceea% #rept care ducele ridic 0!orul .i trecu -n cimitirul alturat% Hnso/itorii si d urmar "r mult !or,% Loren0o$ care era ultimul$ se pregtea .i el s ias de su, colonad$ c nd !0u cum u.a criptei se desc+idea -ncet% Cine!a pri!i a"ar$ dar$ de -ndat ce 0ri strini$ scoase un /ipt puternic$ se trase -ndrt .i "ugi -n jos pe scri% 6 Ce s -nsemne asta; Strig Loren0o% Aci se ascunde o tain: Urma/i-m numaidec t: Cu aceste !or,e se gr,i s co,oare -n cript .i se lu dup "iin/a care "ugea mai departe -n "a/a lui% #ucele nu Lia din ce pricin Loren0o le strigase s se -ntoarc$ dar$ um ,nuia c a!usese un temei$ -l urm "r s .o!ie% Ceilal/i "cur la "el .i -ntregul grup ajunse cur nd la piciorul scrii% 2iindc sus u.a "usese lsat desc+is$ "lirile din apropiere ddeau destul lumin ca Loren0o s i ? 0reasc pe "ugara ce gonea prin lungile coridoare .i -n- >I% Prtatele galerii su,pm ntene; dar$ la o cotitur ,rusc$ ! !0u lipsit de acest ajutor .i$ -n!luit -ntr-o ,e0n dei! r.it$ nu mai putu s ia urma "iin/ei care era /elul AB cetrilor sale$ dec t clu0i ndu-se dup ecoul sla, al pa.ilor ei tot mai -ndeprta/i% Urmritorii erau sili/i s Hnainte0e cu grij: -n msura -n care -.i ddeau seama$ 2ugara prea$ de asemenea$ s alerge mai -ncet$ cci au- Bcau cum pa.ii rsunau la rstimpuri mai mari% Hn cele >lin urm$ se -ncurcar -n la,irintul coridoarelor .: i se -mpr.tiar care -ncotro% 2iindc-.i dorea cu -n"lcrare s lmureasc acest mister$ .i se sim/ea m nat de un impuls lainic$ ne-n/eles$ ce-1 -m,oldea s ptrund necunoscutul$ Loren0o se ls ademenit .i nu lu -n seam -mprejurrile@ O&J p n ce se !0u cu dos! r.ire singur% 4gomotul pa.ilor -ncetase$ -n jurul su totul era cu"undat -n tcere .i nu i se -n"/i.a nici un "ir clu0itor care s-1 -ndrepte -ntr-acolo unde gonea "ugara% Se opri .i cuget la calea cea mai potri!it de urmat ca s-.i ating /elul% )ra -ncredin/at c nu dintr-o pricin oarecare "iin/a aceea cutase s se adposteasc$ la o or at t de neo,i.nuit$ -ntr-un asemenea loc jalnic; strigtul pe care -l au0ise !dea groa0 .i a!ea credin/a c toate acestea ascundeau o tain% =o!i c te!a clipe .i$ apoi$ porni mai departe$ pe di,uite$ pipind cu m na pere/ii coridorului% Hnainta ast"el -ncet$ c nd$ dup un timp$ 0ri o licrire de

lumin ce sclipea -n deprtare% Clu0it de ceea ce !0use$ cu sa,ia scoas din teac$ -.i -ndrept pa.ii spre locul din care prea s i0!orasc acea ra0% Lumina era dat de lampa ce ardea dinaintea statuii s"intei Clara% Hn "a/a aces/eia stteau c te!a "emei$ iar !e.mintele lor al,e "luturau -n ,taia curentului de aer care urla prin galeriile ,oltite% #ornic s a"le ce le "cuse s se adune -n acest loc al triste/ii$ Loren0o -nainta cu grij% 2emeile acelea necunoscute preau s discute aprins% *u au0ir pa.ii .i Loren0o se apropie$ "r ca ele s ,age de seam$ p n c nd putu s le deslu.easc !ocile% 6 7 spun$ urm cea care !or,ea -n clipa c nd el ajunse -n preajm$ iar toate celelalte erau numai oc+i .i urec+i% 6 7 (pun c i-arn !0ut c+iar eu$ am co,or t -n "ug$ m-su urmrit .i greu am scpat s nu le cad -n min% #ac n-a. "i 0rit lampa$ nu !-a. "i gsit niciodat% 6 =i de ce-ar !eni -ncoace; Hntre, o alta cu !oce tremur nd% Crede/i c ne cutau pe noi; 6 S dea #umne0eu s n-am dreptate$ adug prima%: dar cred c sunt uciga.i: #ac ne descoper$ suntem pierdute: C t despre mine$ .tiu sigur ce m a.teapt% Sunt rud cu stare/a$ de aceea !or socoti c !ina mea e destul de mare ca s "iu os ndit; .i$ cu toate c p n acum galeriile acestea mi-au slujit de adpostI -n timp ce rostea aceste !or,e pri!i -n sus .i ddu cu oc+ii de Loren0o$ care$ "r gra,$ se apropiase -ntruna% 6 Uciga.ii: Strig% Sri de pe piedestalul pe care sttuse .i -ncerc s "ug% Hn aceea.i clip to!ar.ele ei scoaser un /ipt de groa0$ -n timp ce Loren0o opri "ugara$ prin0 nd-o de ,ra/% Hn"rico.at .i de0ndjduit$ aceasta c0u -n genunc+i dinaintea lui% 7 6 Cru/-m: Strig$ cru/-m% Pentru #umne0eu I Sunt ne!ino!at -c+iar sunt: 7ocea -i era aproape -n,u.it de spaim% Cum lumina lmpii -i cdea din plin pe "a/a neacoperit de !l$ Loren0o o recunoscu pe "rumoasa 7irginia de 7illa 2ranca% Se g",i s o ridice .i o rug struitor s nu se team% Hi "gdui o,lduire -mpotri!a rscula/ilor$ o -ncredin/ c nimeni nu .tia unde se adpostea .i -i spuse s se ,i0uie pe el$ cci era gata s o apere p n la ultima pictur de s nge% Hn timp ce se sc+im,au aceste !or,e$ clugri/ele se purtau "iecare -n "elul ei; una -ngenunc+ease .i gria ctre #umne0eu; o alta sttea cu "ata ascuns -n poala !ecinei; unele ascultau$ -ncremenite de "ric$ !or,ele presupusului uciga.$ pe c nd altele -m,r/i.au statuia s"intei Clapa$ /ipau -nne,unite .i o rugau "ier,inte s le apere% C nd -.i ddur seama c gre.eau$ se -m,ul0ir -n jurul lui Loren0o .i-1 cople.ir cu 0eci de ,inecu! ntri% #up cum a"l$ atunci c nd au0iser amenin/rile mul/imii$ .i dup ce$ din -naltul turnurilor mnstirii$ pri!iser -ngroite cru0imile la care "usese supus stare/a$ mai multe Ce!e .i clugri/e se adpostiser -n cript% Printre aceste ele!e se a"la .i "rumoasa 7irginia% (ud apropiat cu; ire/a$ a!ea mai mult temei dec t celelalte s se team de r0meri/ .i$ acum$ -l implor pe Loren0o s nu o lase I rad r0!rti/ilor% To!ar.ele ei$ cele mai multe "emei de o, r.ie no,il$ -l rugar acela.i lucru$ iar el primi ,ucuros; "gdui s nu le prseasc dec t dup ce le !a !edea l@e toate$ !ii .i ne!tmate$ -n s nul "amiliilor; le s"tui$ -n a ca$ deocamdat$ s nu ias din cript$ ci s mai 0,o!easc$ iar$ -ntre timp$ "uria mul/imii se !a potoli .i luc/ele militare$ care a!eau s soseasc$ !or -mpr.tia gloata% #e-ar da #omnul s ajung la adpost$ -n ,ra/ele >i *@Bi: Ce spune/i$ segnor; O s mai treac mult p n c nd o s putem s ie.im de aici; 2iece clip pe care o petrec -n locul acesta e un c+in% 6 Sper c nu !a mai dura mult$ rspunse Loren0o$ dar$ pentru o !reme$ ca la plecare s nu ! p ndeasc nici o primejdie$ rm ne/i -n cripta aceasta: se !a do!edi un adpost unde nimeni

nu poate ptrunde% Aici nu sunte/i amenin/ate s ! descopere care!a .i !-a.i s"tui ca doutrei ore s sta/i lini.tite pe loc% 6 #ou-trei ore: Strig sora Celena; dac mai ramri o or aici su, pm nt o s mor de "ric% *ici pentru toate ,og/iile lumii nu m-a. lsa -nduplecat s -ndur din nou tot ce-am su"erit de c nd am !enit aici% S" nt 2ecioar: S stai -n locul acesta trist la mie0 de noapte$ printre trupurile to!ar.elor rposate$ ce se "ac /r n .i s a.tep/i$ -n "iece clip$ s te s" .ie du+urile lor care rtcesc -n jur$ .i se t nguie$ gem .i ,ocesc$ cu un glas ce-/i -ng+ea/ s ngele -n !ine: Isuse$ #oamne$ e de ajuns ca s-/i ie.i din min/i: 6 Ierta/i-m$ rspunse Loren0o$ dar m mir cum$ -n clipele c nd ! amenin/ o nenorocire ade!rat$ sunte/i -n stare s ! pierde/i la g ndul unor primejdii -nc+ipuite% Spaimele acestea se do!edesc o copilrie .i n-au nici un temei: lupt-te cu ele$ s" nt sor: 7-am "gduit aprare -mpotri!a rscula/ilor$ dar de atacurile supersti/iei tre,uie s te "ere.ti singur$ "r s te ,i0ui pe nimeni altul% Credin/a -n strigoi e c t se poate de carag+ioas .i dac te dai prad unor temeri ce i0!orsc dintr-o nlucireI 6 *lucire$ strigar clugri/ele -ntr-un singur glas; pi le-am au0it cu urec+ile noastre$ segnor 1 "iecare dintre noi le-am au0it: Gemete .i iar gemete$ de "iecare dat mai jalnice$ mai ad nci: *-o s ne con!inge/i niciodat c ne-am -n.elat toate% Poate c al/ii s-or "i -n.el nd$ clar noi$ nu: *u$ nu: dac ne-am "i -nc+ipuit doar c am au0it un 0gomotI 6 Asculta/i: Asculta/i: Le -ntrerupse 7irginia !or,ele$ cu o !oce plin de groa0% #omnul s ne ai, -n pa0: Iar se aude: Clugri/ele -.i -mpreunar m inile .i c0ur -n genunc+i% C% Loren0o pri!i iute -n jur$ iar spaima$ care le cuprinsese pe "emei$ amenin/a s pun stp nire .i pe el% Totul era cu"undat% Hntr-o tcere des! r.it% Cercet galeria$ dar nu se !edea nimic% Se pregtea s le !or,easc maicilor .i s rida de temerile acestea copilre.ti$ c nd un geamt adine prelung -i atrase luarea-aminte% 6 Ce-i asta; Strig Loren0o .i tresri% )i$ segnor: 4ise Celena% Acum tre,uie s cre0i% Ai au0ii dumneata -nsu/i 0gomotul; de ast dat judec dac nc-am speriat de o n0rire% #e c nd ne a"lm aici$ geam-tul s-a au0it aproape din cinci -n cinci minute% 2r -ndoial c !reun su"let$ care se c+inuie .i !rea ca rugile clor -n !ia/ s-1 scoat din Purgatoriu$ se !ait -n "elul acesta; dar niciuna n-a -ndr0nit s-1 -ntre,e% C t despre mine$ dac-a. !edea o "antom$ sunt "oarte sigur c$ de "ric$ a. muri pe loc% Pe c nd sora Celena rostea aceste !or,e$ se au0i .i mai deslu.it un al doilea geamt% Clugri/ele se -nc+inar .i se gr,i" s-.i spun din nou rugciunile$ menite s -ndeprte0e du+urile rele% Loren0o -.i -ncord urec+ea% 3a +i ar socoti c deose,ea unele 0gomote$ de parc ar "i "ost !or,ele cui!a care se jelea$ dar$ din deprtare$ nu putea a deslu.easc dec t sunete nearticulate% S-ar "i 0is c iB% Omotul !enea dinspre mijlocul acelei mici galerii unde CC a"la -mpreun cu clugri/ele$ loc din care porneau numeroase coridoare ce duceau spre toate 0rile$ iar rsp ntia alctuia un "el de stea% Loren0o$ a crui curio0itate ! A .nic trea0 nu-.i a"la ast mpr$ era dornic s de0lege ai cast tain% Ceru s se "ac lini.te% Clugri/ele -i ddur ascultare% Toate 0gomotele se potolir .i$ pretutindeni -n jur$ domni tcerea$ ce nu "u tul,urat dec t atunci c nd t: ? imtul se repet de mai multe ori la r nd% Sunetele lup care se clu0ea -l aduser pe Loren0o -n apropiere distatuia s"intei Clara$ iar din locul acela -.i ddu seama i ii se au0ea cel mai deslu.it% 6 #e aici !ine 0gomotul$ 0ise; a cui e statuia; Timp de-o clip$ Celena$ creia -i pusese -ntre,area$ rmase tcut% #eodat$ -.i "r nse m inile% 6 #a$ strig$ a.a tre,uie s "ie: Am a"lat ce -nEcamn aceste gemete%

Clugri/ele se adunar -n jurul ei .i o rugar cu -n"lcrare s le lmureasc ce !oia s spun$ -n !remuri de demult$ rspunse gra! Celena$ statuii acesteia i se dusese !estea pentru minunile ce le s! r.ea% #rept care$ presupunea s s" nta prea m +nit$ "iindc p rjolul pre"cea -n cenu. una dintre mnstirile ce le o,lduia$ .i-.i arta deslu.it jalea$ prin aceste gemete% Pe Loren0o aceast de0legare a tainei nu-1 mul/umi la "el de mult ca pe clugri/e$ care M -ncu!iin/ar "r .o!ire% Hntr-o anumit pri!in/$ era$ ce-i drept$ de aceea.i prere cu maica Celena% 3nuia c gemetele !eneau din luntrul statuiei; pe msur ce asculta mai mult$ se sim/ea tot mai -ncredin/at de lucrul acesta% Se apropie de statuie ca s o cercete0e mai amnun/it; dar$ c nd -.i ddur seama ce a!ea de g nd$ clugri/ele -l rugar$ -n numele #omnului$ s lase deoparte acest g nd cci$ dac atingea statuia$ a!ea neptat s moar% 6 #e ce-a. "i -n pimejdie; 6 Preas" nt 2ecioar: #e ce; (spunse Celena$ dornic oric nd s po!esteasc o minune% #ac ai "i au0it mcar a suta parte din "aptele nemaipomenite pe care se spune c le-a s! r.it aceast statuie$ a.a cum domina a!ea o,iceiul s ni le istoriseasc nou: *e-a -ncredin/at "oarte adesea c$ dac -ndr0nim s o atingem$ "ie .i cu un singur >deget$ ne putem a.tepta la cele mai groa0nice urmri% *e-o po!estit printre altele O un t l+ar$ care se "uri.ase noaptea -n cript$ a po"tit la ru,inul acela de nepre/uit$ -l !e0i$ segnor; Strluce.te pe degetul mijlociu al m inii ce /ine o coroan de spini% Giu!aerul a st rnit$ "ire.te$ lcomia ru"ctorului$ care a +otr t s ajung stp n pe odor% Cu acest /el$ a urcat pe soclul statuiei; ca s se sprijine$ s-a ag/at de ,ra/ul drept al s"intei$ iar dreapta lui a -ntins-o spre inel% Care nu i-a "ost uimirea c nd a !0ut c statuia -.i ridica ,ra/ul -n c+ip de amenin/are .i a au0it cum ,u0ele ei rosteau !e.nica os nd: Uluit .i plin de groa0 s-a lsat pgu,a. .i s-a pregtit s prseasc gropni/a% #ar .i -ncercarea aceasta ddu gre.% *u-i "u -ngduit s "ug% Se tre0i c-i era cu neputin/ s-.i desprind m na care se spijinea de ,ra/ul drept al s"intei% 4adarnic se 0,tu; rmase pironit de statuie$ p n cind" durerea cumplit$ de ner,dat$ ce-i str"ulgera prin !ine$ -l sili s strige .i s cear ajutor% Cripta se umplu de pri!itori% *emernicul mrturisi "apta lui nelegiuit .i statuia nu-i cldu drumul dec t dup ce ,ra/ul -i "u tiat% #e atunci$ ,ra/ul a rmas -n/epenit acolo% T l+arul s-a pustnicit .i$ -n tot restul 0ilelor c te i-au mai rmas$ a dus o !ia/ ce poate "i dat drept pild% Totu.i$ +otr rea s"intei a "ost -ndeplinit; iar legenda spune c du+ul lui , ntuie prin cript$ geme$ ,oce.te .i o roag pe s" nta Clara s-1 ierte% =i$ dac stau .i m g ndesc$ s-ar putea ca gemetele pe care le-am au0it adineauri s "i "ost scoase de sta"ia acestui pctos; dar$ despre asta$ n-am cum s "iu pe deplinB sigur% Tot ce sunt -n msur s spun este c$ de atunci$ m meni nu a mai cute0at s ating statuia% A.adar$ nu te arta nes,uit$ ,unul meu domn: &ut-/i g ndul$ -n numele lui #umne0eu$ nu te -ncumeta$ "r s "ie ne!oie$ pe calea ce duce ne-ndoielnic la pieire% 2iindc nu era la "el de con!ins ca Celena c-1 a.tepta negre.it moartea$ Loren0o strui asupra +otr rii sale% Cu !or,e ce-/i tre0eau mil$ clugri/ele -l rugar s se ast mpere$ ,a c+iar -ntinser degetul .i -i artar m na ru"ctorului care$ -ntr-ade!r$ se mai !edea -nc pe ,ra/ul statuiei% #o!ada aceasta$ -.i -nc+ipuiau ele$ tre,uia s-1 con!ing% #ar@ lucrurile nu se petrecur nici pe departe ast"el; .i "ur "oarte -ntr tate c nd Loren0o -.i art ,nuiala c degetele uscate .i 0, rcite "useser puse acolo din porunca stare/ei% Hn ciuda oricror rugmin/i .i amenin/ri$ Loren0o se apropie de statuie% Sri peste gardul de "ier care o -nconjura .i s" nta "u supus unei cercetri amnun/ite% La prima !edere$ statuia prea sculptat -n piatr$ dar$ scrutat mai -ndeaproape$ se !di c"l era alctuit doar din lemn colorat .i nu din !reun alt material mai solid% Loren0o o 0g l/ i .i -ncerc s o urneasc$ dar se do!edi c era lucrat dintr-o ,ucat cu soclul pe careBse sprijinea% O cercet de nenumrate ori; totu.i$ nu gsea un "ir clu0itor menit s-1 -ndrume spre deZ% Legarea tainei$ drept care clugri/ele$ c nd !0ur c ut -n -a statuia "r s "ie pedepsit$ -ncepur s se arate la riadul lor nu mai pu/in dornice s a"ie c+eia misterului%

Loren0o se opri .i ascult: gemetele se au0ir din nou .i era -ncredin/at c sttea "oarte aproape de locul din care porneau% Se g+idi la acest "apt ciudat .i arunc o pri!ire scruttoare spre statuie% #intr-o dat$ oc+ii -i c0ur pe m na cea 0g rcit% Hi !eni -n g nd c o asemenea porunc$ menit s "ie respectat -ntocmai$ nu "usese dat "r o anume pricin: nu degea,a era oprit s se ating care!a de ,ra/ul statuiei% Urc$ din nou$ pe piedestal$ cercet iar.i statuia .i descoperi un mic rn ner de "ier$ ascuns -ntre umrul s"intei .i ceea ce se presupunea c tre,uie s "i "ost m na ru"ctorului% Loren0o "u -nc ntat c-1 0rise% Puse m na pe miner .i-1 aps cu putere -n jos% #inluntrul statuiei se au0i numaidec t un ,u,uit$ de parc un lan/ "oarte -ntins ar "i 0,urat -n lturi% La au0ul acestui 0gomot$ clugri/ele tresrir speriate$ se ddur deoparte .i se pregtir s prseasc$ -n gra,$ galeria$ de -ndat ce a!ea s se i!easc !reo primejdie% Cum totul rmase mai departe cu"undat -n lini.te .i tcere$ se adunar din nou -n jurul lui Loren0o$ nelini.tite .i dornice s !ad ce "cea% #up aceast descoperire nu mai urm nimic$ drept care$ Loren0o co,or- de pe soclu% C nd -.i lu m na de pe statuie$ aceasta se cutremur% 2aptul st rni iar.i groa0a celor ce pri!eau$ care cre0ur c statuia era -nsu"le/it% Loren0o g ndea cu totul alt"el% Hi "u lesne s priceap c des"cuse lan/ul care lega statuia de piedestal$ ceea ce pricinuise 0gomotul pe care -l au0ise% Hncerc din nou s mi.te statuia$ .i i0,uti$ "r mare ca0n% O a.e0 pe pm nt .i$ apoi$ -.i ddu seama c soclul era gol pe dinuntru .i a!ea o desc+idere acoperit cu un grtar de "ier% Curio0itatea le ddea p n-ntr-at t t rcoale surorilor$ -nc t uitar$ deopotri!$ spaimele pricinuite de primejdia ce le amenin/a -ntr-ade!r$ c t .i acelea pe care le i0!odea mintea lor% Loren0o se porni sas ridice grtarul$ iar clugri/ele se strduir$ din rsputeri$ s-1 ajute% Hncercarea "u dus la ,un s" r.it destul de lesne% Hn "a/a oc+ilor si se -n"/i. acum o groap ad nc$ -n!luit -ntr-o ,e0n de neptruns$ prin care oc+ii se s"or/au 0adarnic s strpung% Lampa ddea o lumin prea sla, ca s "ie de !reun "olos% *u se 0rea nimic$ dec t un .ir de trepte grosolane$ "r nici o "orm$ care se a"undau -n golul ce se csca dedesu,t$ iar -ntunericul le -ng+i/ea numaidec t% Gemetele nu se mai au0eau; dar toat lumea socotea c !eneau din aceast ca!ern% Loren0o se aplec deasupra gropii .i i se pru c deslu.ea o licrire de lumin ce se nteia prin ,e0n% Pri!i$ cu luare-aminte$ spre locul unde o 0rea .i "u -ncredin/at c !edea o sclipire$ care c nd aprea$ c nd disprea% Le -mprt.i clugri/elor acest amnunt: 0rir .i ele se nteia; -ns$ c nd art c a!ea de g nd s co,oare -n su,teran$ se -mpotri!ir -ntr-un singur glas% #ar$ oric t se opuser acestei +otr ri$ clugri/ele nu putur s-1 -nduplece pe Loren0o s.i sc+im,e !oia% *iciuna nu a!ea curajul s-1 -nto!r.easc; .i nici lui nu i-ar "i dat prin minte s le lipseasc de lampa -n jurul creia stteau% A.adar$ se pregti s porneasc singur .i -mpresurat de ,e0n$ -ntru -ndeplinirea /elului su$ iar$ -ntre timp$ clugri/ele se mul/umeau s se roage lui #umne0eu s-i dea i0, nd .i s-1 scape !iu .i ne!tmat% Treptele erau at t de -nguste .i de pu/in netede$ -nc t le co,orai de parc ar "i "ost coasta unei prpstii% Hntunericul ce-1 -nconjura -l -mpiedica s pun ,ine piciorul% Se !edea ne!oit s -nainte0e cu mare grij$ ca nu cum!a s-i alunece piciorul .i s cad -n +ul de su, el% #e c te!a ori lucrul acesta "u gata s se -nt mple% Totu.i$ i0,uti s dea$ mai repede dec t credea$ de o -ntindere unde putea s calce mai sigur% #escoperi c ,e0na .i cea/a de neptruns care -n!luiau su,terana -l -n.elaser$ cci o cre0use mult mai ad nc dec t se arta acum dinaintea oc+ilor si scruttori% Ajunse$ "r s p/easc nimic$ la piciorul scrii: se opri .i-.i roti pri!irea ca s descopere acea licrire ce-i atrsese luarea-aminte% 4adarnic o caut: totul era mo+or t .i -ntunecat% Ciuli urec+ea .i a.tept s aud gemetele; dar nici un sunet nu r0,tea p n la el$ -n a"ar de murmurul -ndeprtat al clugri/elor a"late sus$ la gura su,teranei$ care rosteau cu !oce sc0ut A!er &aria% (mase pe loc .i .o!i -ncotro s-.i -ndrepte pa.ii% Cotr- -ns s -nainte0e oricum; a.a .i "cu$ dar -ncet$ cu team$ ca nu cum!a$ -n loc s se apropie$ s se -ndeprte0e de

ceea ce cuta% Gemetele preau s dea de .tire c o "iin/ sa c+inuia$ c! rim de dureri$ sau a!ea mcar !reun neca0$ .i Loren0o ndjduia s ai, putin/a s u.ure0e -acea inim nenorocit care jelea ast"el% Hn s" r.it$ un sunet t nguios$ ce !enea din apropiere$ -i ajunse la urec+e; mul/umit$ se -ndrept -ntr-acolo% Pe msur ce -nainta deslu.ea mai ,ine sunetul; .i$ cur nd$ 0ri din nou licrirea de lumin pe care un 0id scund$ ie.it -n a"ar$ i-o ascunsese p n atunci% O lmpi/$ a.e0at pe un morman de pietre$ ddea acea lumin$ dar ra0ele sla,e$ -ntunecate$ slujeau mai degra, ca s scoat la-i!eal toat ur ciunea unei temni/e strimte .i jalnice$ 0id$ B a pe o latur a su,teranei$ dec t ca s o -nlture; iar -n ,taia lor se artau$ de asemenea$ .i alte ocni/e$ alctuiri aidoma$ -ns p n unde se -n.iruiau nu se putea spune$ din pricina -ntunericului% (ece juca lumina pe pere/iiB ume0i$ rs"r nt palid de picturile care-i m njeau% O cea/ groas .i ucigtoare acoperea partea de sus a tor ni/ei ,oltite% Hn timp ce p.ea -ntr-acolo$ Loren0o sim/i cam% Hl ptrundea o rceal$ ce "cea s-i -ng+e/e s ngele -n ! ine#ar$ "iindc gemetele se au0eau -ntruna$ socotea de datoria sa s mauBg mai departe% Se -ndrept spre locul de unde !eneau .i$ la licrul lmpii$ 0ri$ -ntr-un col/ al acesiui adpost de0gusttor$ o "iin/ -ntins pe paiele ce-i% Sii: u drept pat$ "ptur o"ilit .i palid% 6 A"lat -ntr-o emenea stare -n"rico.toare$ -nc t Loren0o se -ntre,a dac a!ea dinaintea oc+ilor o "emeie% )ra pe jumtate de: gta: prul lung$ despletit$ -i cdea r!.it peste "a/ .t a:; r; pe% I-d acoperea% Un ,ra/ uscat -i at rna l nced pe o I K K 0rBren/uil$ ce-i -n!elea mdularele 0g rcite$ tremur nde; al doilea ,ra/ era -ncolcit -n jurul unei ,occelu/e$ ? care o s/rlngea l piept% Hn apropiere se a"la un cruci- B 1 asupra acestuia -.i a/intea oc+ii du.i -n "undul i!% Pului: iar% Ling ea$ se !edea un co. .i un ulcior de lut% IZNen0o se opri%; -ncremenise de groa0% Cta lung la t; -X;Ba; reea nenorocit$ sc r,it .i plin de mil% Se -n"ior -n " /a acestei pri!eli.ti; sim/i grea/; -l cuprinse o sl-%: i ne$ nu-1 mai /ineau picioarele% 2u ne!oit s se sprijine% -: peretele scund din preajma sa$ neputincios s -nainte0e aa s-i !or,easc !ictimei% Aceasta arunc o pri!ire spre scar; 0idul -l ascundea pe Loren0o .i nu-1 ,g de seam% 6 *u !ine nimeni$ .opti In cele din Urm% 7ocea -i suna ca din pu/ .i Hnria -n ad ncul g tleju+u suspin amarnic% 6 *u !ine nimeni$ repet ca; nu$ m-au uitat: *-or s mai !in: Conteni o clip; apoi$ -ncepu din nou s se jeleasc: 6 #ou 0ile: #ou 0ile nes" r.ite .i tot nimic de m ni n e: =i nici o ndejde$ nici o m ng iere: 2emeie "r minte ce sunt: Curn pot s-mi dogesc s prelungesc o !ia/ at t de ticloas: =i totu.i$ ce moarte: 7ai$ #oamne$ s pieri -n "elul acesta: S l nce0e.ti -n asemenea c+inuri$ ?-are nu se mai termin: I-au0i: *u$ nu 7ine nimeni: n-or t% i mai !in: Tcu% Tremura$ .i-.i trase ptura peste umerii goi% 6 Tare mi-e "rig; tot nu m-am o,i.nuit cu ume0eala din temni/a$ asta% Ciudat: #ar n-are a "ace; -n cur nd o s-mi "ie .i mai "rig$ totu.i n-o s simt nimic% O s "iu rece$ rece cum e.ti tu: Pri!i legturica ce sttea Ia pieptul ei% Se plec .i o srut; apoi$ se% Trase gra,nic -ndrt$ .i se cutremur de sil% 6 Ce scump era: Ar "i "ost "oarte drgla.$ ar "i semnat at t de mult cu el: L-am pierdut pentru totdeauna: Cum s-a mai sc+im,at -n c te!a 0ile: Acum nu l-a. mai recunoa.te eu -nsmi% =i$ totu.i$ -l iu,escI #oamne$ Bc t de tnult -l iu,esc: O s uit ce eI n-o s-mi amintesc dec t ce era .i o s-1 iu,esc$ la "el ca pe !remea c nd era nespus de scump$ .i drgu/$ .i semna cu el: Credeam c nu mai pot s pl ng$ dar uite c o lacrim tot mai 0,o!e.te% H.i .terse oc+ii cu o .u!i/ de pr% Hntinse m na dup ulcior .i-ane!oie ajunse s-1 apuce% Suspin .i-1 puse din nou jos%

6 Gol-golu/% *ici un strop: *u mi-a rmas nici o pictur ca s-mi rcoresc cerul gurii uscat .i ars de sete: Comorile lumii le-a. da pe-o gur de ap: Slujnicele lui #umne0eu m "ac s su"r ast"el: Se soeot s"inte .i m c+inuie ca ni.te dia!oli: Sunt +aine .i "r inim% =i "ele -mi poruncesc s m ciesc$ ele m amenin/ eu !e.nica pier0anie: Isuse: Isuse: Tu nu g nde.ti a.a: H.i a/inti$ din nou$ pri!irea asupra cruci"i5ului$ -.i lu mtniile$ .i$ -n timp ce le -n.ira$ ,u0ele$ care i se mi.cau repede$ artau c se ruga "ier,inte% 7or,ele ei de jale -l mi.car .i mai puternic pe Loren0o$ -n timp ce le asculta% Hn prima clip$ dinaintea unei asemenea su"erin/e$ sim/urile -i "useser 0guduite nu toc-mai pu/in; dar$ acum$ -.i !enise -n "ire .i se -ndrept spre capti!% C nd 0gomotul pa.ilor si -i ajunse la urec+e$ aceasta scoase un strigt de ,ucurie .i scp mtniile% 6 I-au0i: 7ine cine!a: Se strdui s se ridice$ dar n-a!u destul putere pentru aceast -ncercare; c0u din nou .i$ -n timp ce se pr,u.ea -n culcu.ul de paie$ Loren0o au0i 0ngnitul unor lan/uri grele% Se apropie mai mult$ pe c nd pri0oniera gria mai departe: 6 #umneata e.ti$ Camilla; Ai !enit$ deci$ -n cele din urm: O$ era .i timpul: & g ndeam c m-ai prsit; .i c eram os ndit s mor de "oame% #-mi s ,eau$ Ca-milla$ "ie-/i mil: Sunt sleit dup at ta post .i$ de sl,it ce m simt$ nu pot s m ridic% #-mi de ,ut$ ,una mea Camilla$ ca nu cum!a s mor -n "a/a dumitale% Loren0o care se temea c -n starea ei de sl,iciune$ uimirea ar putea s o ucid$ nu .tia cum s-i !or,easc% 6 *u e Camilla$ rosti -n cele din urm$ rar .i cu !oce ,l nd% 6 Atunci cine e; (spunse !ictima% Poate Ali5$ sau 7iolante; oc+i-mi sunt tare -mpienjeni/i .i sla,i$ nu pot s ! deose,esc dup c+ip; dar$ oricine-ai "i$ dac inima ta mai simte un strop de mil .i nu e.ti mai crud dec t lupii sau tigrii$ "ie-/i mil c nd !e0i c t su"r% =tii c mor de "oame% #e trei 0ile n-am mai pus nimic -n gur% Hmi aduci merinde; Sau !ii doar ca s-mi !este.ti pieirea .i s-mi spui c t -mi mai rm ne de trit -n c+inuri; 6 Te -n.eli$ nu pentru asta !in$ rspunse Loren0o; nu sunt trimis de stare/a cea cumplit% &i-e mil de durerea dumitale .i !in s /i-o alin% 6 S o alini; Hng n capti!a% 4ici c !ii s o alini; Totodat$ se ridic de pe jos$ se sprijini -n m ini .i pri!i lung spre strin% SR] 6 #oamne$ #umne0eule: Oc+ii nu m-n.al; ) un ,r,at: 7or,e.te: Cine e.ti; Ce te aduce; Ai !enit s m scapi$ s-mi redai li,ertatea$ !ia/a .i lumina; O$ !or-,e.te$ spune repede$ nu cum!a s nutresc !reo ndejde$ iar de0amgirea s m ucid: 6 Potole.te-te$ rspunse Loren0o$ cu o !oce lini.titoare .i milosti!; domina de a crei cru0ime te pl ngi$ a .i pltit pentru pcatele ce le-a s! r.it; din partea el nu te mai amenin/ nimic% Peste c te!a clipe !ei "i li,er .i te !ei a"la -n ,ra/ele prietenilor de care ai "ost despr/it% Te !oi ocroti$ po/i s te ,i0ui pe mine% #-mi m na$ nu te teme: Las-m s te duc -ntr-un loc unde s "ii -ngrijit a.a cum o cere starea -n care te gse.ti% 6 O$ da$ da$ da: Pip "iin/a -ntemni/at .i scoase un strigt de ,ucurie% )5ist deci un #umne0eu$ .i el e drept: Ce "ericire: Ce "ericire: O s respir din nou aer proaspt .i o s !d lumina strlucitoare a soarelui: 7in cu tine$ strine: 7in: O$ #omnul te !a ,inecu! nta "iindc ai a!ut mil de o nenorocit: #ar tre,uie s iau .i asta$ aduga .i art cu degetul spre legturica pe care tot o mai str ngea la piept% *u pot s-1 las aici% O s-1 duc cu mine: o s-i con!ing pe oameni ce gro0!ii ascund acele lca.uri pe care at t de gre.it le numesc s"inte% #-mi m na$ ,unule strin$ ajut-m s m ridic% Sunt sleit de lipsuri$ neca0uri .i ,oal$ puterile m-au lsat cu totul% A.a$ e ,ine:

C nd Loren0o se plec s o ridice$ lumina lmpii -i pic drept pe "a/% 6 #umne0eule atotputernic: Strig ea; e oare cu putin/: Pri!irea: Trsturile: O$ da: )ste$ esteI -ntinse ,ra/ele ca s-1 cuprind$ dar trupul ei !lguit nu mai putu s "ac "a/ acestei tul,urri% Le.in .i se pr,u.i din nou -n culcu.ul de paie% Loren0o "u uimit de acest ultim strigt% G ndea c a mai au0it c nd!a un glas ale crui sunete semnau cu acelea scoase adineauri de !ocea stins a capti!ei; dar unde$ n-ar "i putut s spun% 70u c pri0oniera se a"la -n primejdie$ iar starea ei cerea s i se dea gra,nic -ngrijirile de tre,uin/ .i se 0ori s o scoat din temni/% #intru -nceput -l -mpiedic un lan/ gros$ prins -n jurul trupului ei$ care o /intuia de peretele apropiat% Totu.i$ puterea sa .i dorin/a de a u.ura su"erin/a acestei nenorocite -l ajutar cur nd s smulg ,elciugul -n care era prins un capt ai lan/ului; apoi$ cu capti!a -n ,ra/e$ se -ndrept spre scar% (a0ele lmpii a"late sus$ .i !ocile "emeilor$ care raj,eau p n la el ca un murmur$ -i clu0ir pa.ii% Ajunse -n dreptul treptelor .i peste c te!a minute se a"la ling grtarul de "ier$ -n lipsa lui$ curio0itatea .i teama le c+inuiser stra.nic pe clugri/e% C nd -l !0ur ie.ind ,rusc din pi!ni/$ "ur pe c t de uimite pe at t de -nc ntate% Inimile tuturor erau pline de mil pentru "ptura ne"ericit pe care o purta -n ,ra/e% Hn timp ce clugri/ele$ .i mai ales 7irginia$ se strduiau s o readuc la !ia/$ Loren0o po!esti -n c te!a cu!inte cum o gsise% Apoi le spuse c$ p n la !remea aceea$ r0meri/a tre,uia s se "i potolit .i$ de ast dat putea s le duc "r primejdie la prietenii lor% Toate erau dornice s ias din cript% Totu.i$ ca s nu "ie supuse Ia !rea cru0ime sau sama!olnicie$ -l rugar pe Loren0o ca la -nceput s se -ncumete singur .i s cercete0e dac nu s-a i!it !reo piedic% Loren0o se -n!oi% Celena se pregtea s-1 clu0easc spre scar; .i erau gata de plecare$ c nd pe pere/ii altura/i strluci ,rusc o lumin puternic$ ce !enea dinspre coridoarele -n!ecinate% Hn acela.i timp$ se au0ir pa.i c 8r9 se apropiau gra,nic$ iar numrul celor care soseau prea destul de mare% Clugri/ele erau "oarte -nspim ntate; pre-supi ser c locul unde se adpostiser "usese descoperit .i$ dup cum credeau ele$ r0!rti/ii !eneau s le caute% Se -ndeprtar de capti!a care 0cea mai departe -n nesim/ire$ se adunar -n jurul lui Loren0o .i-i cerur cu! ntul c le !a apra% Singur 7irginia uita de r primejdia -n care se a"la .i se strduia s aline su"erin/a altuia% Sprijinea capul ,olna!ei pe genunc+ii ei$ -i spla t mplele cu ap de tranda"iri$ -i "reca m mile ca s - le -ncl0easc$ -n timp ce lacriniile$ pe care mila i le smulgea din oc+i$ stropeau "a/a celei c0ute -n le.in% C nd strinii se apropiar% Loren0o "u -n msur s risipeasc temerile lor care -l rugau s le o,lduiasc% *umele su$ pe care k rosteau numeroase !oci$ printre care o deose,i pe a d acelui$ rsuna de-a lungul galeriilor .i-1 -ncredin/a c el era cel cutat% Le -n.tiin/a pe clugri/e$ care "ur -nc ntate de aceast !este% #up c te!a minute$ .tirea se ade!eri% #on (amire0 .i ducele aprur urma/i de -nso-/itorii lor$ care a!eau -n m ini tor/e% Hl eutaser prin galerii$ ca s-1 -ncuno.tiin/e0e c mul/imea "usese risipit$ iar r0meri/a$ -n,u.it pe deplin% Loren0o po!esti pe scurt peripe/iile sale din su,teran .i-i lmuri c necunoscuta a!ea mare ne!oie de ajutorul unui doctor% Hi rug truitor pe duce s o ia su, ocrotirea sa$ .i a.ijderi pa clugri/e .i ele!e% 6 C t despre mine$ 0ise$ tre,uie s !d de alte tre,uri% Pe c nd domnia-ta$ -mpreun cu jumtate dintre arca.i le !e/i -nso/i pe aceste doamne la casele lor$ doresc ca jumtatea cealalt s rjn n cu mine% 7oi cerceta temni/a de dedesu,t .i o s ptrundem -n cele mai tainice cotloane ale gropni/ei% *u pot s-mi a"lu odi+n p n c nd n-o s m -ncredin/e0 c aceast ,iat !ictim a "ost singura pe care "anatismul a -nc+is-o -n ca!ourile mnstirii% #ucele -l lud pentru ce a!ea de g nd s "ac% #on -iamire0 se art gata s-1 sprijine -n aceste cutri .i ajutorul su "u primit cu recuno.tin/% #up ce -i mul/umir lui Loren0o$ clugri/ele se ddur -n grija unc+iului u$ .i "ur ajutate s poat ie.i din cript% 7irginia ceru ca necunoscuta s "ie lsat -n seama ei .i-i "gdui lui Loren0o c$ -ndat ce aceasta se !a sim/iB destul de ,ine ca s primeasc !i0ite$ -l !a -n.tiin/a% Ca s spunem ade!rul$ "gduia lucrul

acesta nu at t de dragul capti!ei .i nici pentru lini.tea lui Loren0o$ ci se g ndea mai ales la ea -ns.i% *u rmsese deloc rece c nd !0use curtenia$ ,l nde/ea .i curajul su% H.i dorea din tot su"letul s mai ai, legturi cu el; .i$ pe l ng mila ce i-o tre0ea pri0oniera$ pera c osteneala pe care .i-o !a da pentru aceast "iin/ nenorocit o !a "ace s creasc -n oc+ii lui% Hn aceast pri!in/$ nu a!ea temei s "ie -ngrijorat% 3untatea C\O artase p n atunci$ grija .i duio.ia pe care le do!edise pentru cea a"lat -n su"erin/ -l c .tigaser pe Loren0o$ i: Bo c nd se strduia s u.ure0e durerile capti!ei$ -ndeletnicirea aGeasta -i ddea un nou "armec .i "cea ca "rumu-; >"ea ei s "ie de mii de ori mai atrgtoare% Loren0o o pa!ea$ plin de admira/ie .i -nc ntare: -i prea un -nger p0itor$ co,or t din ceruri$ ca s ajute ne!ino!/ia -n su"erin/; iar "armecele 7irginiei i-ar "i cucerit inima$ dac nu .i-ar "i amintit-o pe Antonia .i g ndul acesta nu i-ar "i !enit -n ajutor% Clugri/ele nu mai erau amenin/ate de nici o primejdie$ iar ducele le trimisese acum la casele prietenilor pe care-i a!eau "iecare% Capti!a eli,erat nu se tre0ise -nc din le.in .i$ -n a"ar de gemetele pe care le scotea uneori$ nu ddea alt semn de !ia/% 2u purtat pe un "el de targ% 7irginia sttea necontenit -n preajma acesteia$ cci se temea ca nu cum!a$ sleit de lipsuri cum era .i 0druncinat -n urma sc+im,rii ,ru.te$ care o scosese din lan/uri .i ,e0n la li,ertate .i lumin$ trupul ei s nu poat "ace "a/ unei asemenea 0guduiri% #up ce se s"tuir -ncotro s-.i -ndrepte strdaniile$ +otr r s nu piard timp$ drept care arca.ii s "ie -mpr/i/i -n dou grupuri: don (amire0 -mpreun cu unul dintre acestea a!eau s cercete0e temni/a de dedesu,t$ pe c nd Loren0o$ -n "runtea celorlal/i$ tre,uia s ptrund -n ca!ouri mai -ndeprtate% #up ce lucrurile "ur r nduite ast"el$ iar -nso/itorii si primir tor/e$ don (amire0 se -ndrept spre su,teran% Co,or se c te!a trepte$ c nd au0i pa.i care se apropiau -n gra, dinluntrul criptei% Uimit$ "cu ,rusc cale-ntoars% 6 Au0i pa.i; Hntre, Loren0o% S mergem -ntr-acolo% Se pare c !in din partea asta% Hn clipa aceea un /ipt puternic$ ascu/it$ -l -ndemn s iu/easc pasul% 6 Ajutor: Ajutor: Pentru #umne0eu: Striga o !oce$ iar sunetele ei melodioase ptrunser de groa0 inima lui Loren0o% Ca "ulgerul se npusti de repede .i (amire0 -l urm nu mai pu/in n!alnic% CAPITOLUL jI% Cerule: Ce sla, e omul$ "iin/a de tine 0mislit 1 Cum "r s ia seama$ pe nesim/ite el -nsu.i se trdea0 1 Cu o -ncredere ne"ericit -n propriile puteri$ Prea pu/in lum seama la "oi/ele potri!nice$ (tcim$ "r /el pe malul -n"loritor al plcerii$ Siguri c$ deocamdat$ ne putem -ntoarce oric nd dorim; P n c nd se st rne.te !ijelia patimilor tur,ate$ P n c nd o cumplit "urtun -n!ol,ur pm nt .i cer$ =i$ m na/i la iu/eal -n a,isul nemrginit$ Prea t r0iu ne jelim pentru prosteasca noastr -ncredere -n sine: Tala0urile i0,esc -n capetele noastre ce prad le cad$ =i$ din "a/a oc+ilor -nce/o.a/i$ pm ntul tot mai mic$ se -ndeprtea0% Toate acestea se -nt mplau -n timp ce Am,rosio nu cuno.tea gro0!iile care se petreceau at t de aproape% *u se g ndea dec t la ce uneltea -mpotri!a Antoniei% P n acum era mul/umit de "elul -n care -i i0,utiser cele puse la cale% Antonia sor,ise ,utura$ "usese -nmorm ntat -n cripta mnstirii S" nta Clara .i se a"la cu dcs! r.ire -n puterea sa% &atilda$ care cuno.tea "oarte ,ine natura .i e"ectele doctoriei$ calculase c urmrile nu !or -nceta s se "ac sim/ite dec t la unu dinspre diminea/% Ceasul acesta$ Am,rosio -l a.tepta cu ner,dare% Sr,toarea s"intei Clara -i ddea prilejul s-.i duc p n capt "apta sa nelegiuit% *u a!ea nici o -ndoial$ clugrii .i clugri/ele$ !or "i ocupa/i cu procesiunea .i nu tre,uia s se team c !a "i tul,urat: -.i ceruse iertare$ "iindc nu putea s apar el -nsu.i -n "runtea clugrilor% )ra sigur c Antonia$ care nu maia!ea cum s primeasc !reun$ ajutor$ despr/it de restul lumii .i a"lat numai .i numai -n puterea sa$ se !a supune dorin/ei lui% Artase -ntotdeauna c /inea la el .i Am,rosio !edea -n aceasta o c+e0.ie

care-i -ndrept/ea con!ingerea: dar$ dac se !a do!edi -ncp/ nat$ !a trece peste orice ca s-se ,ucure de ea% *u putea s "ie descoperit$ deci nu se -n"iora la g ndul c !a tre,ui s o siluiasc; ori$ dac sim/ea totu.i !reo neplcereBatunci c nd "aptul -i !enea -n minte$ aceasta nu i0!ora din mil sau ru.ine ci$ pentru c o iu,ea sincer .i cu tot "ocul inimii pe Antonia$ dorea ca ea s i se druiasc de ,un!oie% La mie0ul nop/ii$ clugrii prsir mnstirea$ &atilda "cea parte din cor .i-1 dirija% Am,rosio "uelsat singur .i li,er s cate ce-i po"tea inima% Hncredin/at c nu rmsese nimeni care s-i p ndeasc mi.crile sau s-i tul,ure plcerile$ str,tu ,iserica .i se gr,i ctre partea dinspre apus a na!ei% Hn timp ce inima -i ,tea plin de speran/$ dar nu .i "r team$ trecu prin grdin$ descuie u.a care ddea spre locul !e.nicei odi+ne$ ptrunse -n cimitir .i peste c te!a clipe$ se a"la -n "a/a criptei% Ajuns aici se opri; ct ,nuitor -n jur$ cci -.i ddea seama c trea,a ce-: Aducea -n locul acela nu se cu!enea s "ie pri!it de !reun oc+i strin% Pe c nd sttea ne+otr t$ au0i /iptul trist .i ascu/it al ,u"ni/ei$ pia0-rea; "erestrele mnstirii aliurate 0orniau -n ,taia ! ntului care .uiera puternic .i$ -n timp ce su"larea trecea iute pe ling el$ purta pe aripile ei 0!onul sla, al c ntrilor psalmodiate de cori.ti% #esc+ise precaut u.a$ ca .i cum s-ar "i temut s nu trag cine!a$ Bcu urec+ea; intr .i o -nc+ise -n urma sa% Clu0it de lumina lmpii$ -.i croia drum prin coridoarele -ntinse ale cror cotituri &atilda -l -n!/ase s le cunoasc .i ajunse la ca!oul acela singuratic$ unde dormea iu,ita lui% *u era nicidecum u.or s descoperi intrarea; dar$ pentru Am,rosio$ care$ atunci c nd "usese -nmorm ntat Antonia$ luase mult prea ,ine aminte la locul unde se a"la u.a$ ca s se mai poat -n.ela cum!a$ aceasta nu era o piedic% O gsi ne0!or t$ o -mpinse .i co,or- su, pm nt% Se apropie le umilul morm nt -n care odi+nea Antonia% Adusese cu sine o rang de "ier .i o ca0ma; dar se !di c nu era ne!oie de asemenea pre!edere% Grilajul "usese prins u.or$ pe dina"ar; -l ridic$ puse lampa pe marginea acestuia .i se aplec -n tcere deasupra morm ntului% 2rumoasa adormit 0cea alturi de trei le.uri care se "ceau /r n% O ro.ea/ aprins$ ce pre!estea c se !a tre0i din nou la !ia/$ -i acoperea o,rajii; .i$ pe c nd sttea culcat -n sicriu$ prea s 0 m,easc imaginilor mor/ii de care "i a -nconjurat% Am,rosio pri!ea osemintele .i c+ipurile lude ce c nd !a "useser$ poate$ tot at t de plcute .i "rumoase .i se g ndea la )l!ira$ pe care o adusese -n aceea.i !te% C nd amintirea acestei "apte -n"iortoare -l str Bulger o clip$ mintea i se -ntunec de groa0; ceea ce au "cu$ totu.i$ dec t s-1 -nd rjeasc: era mai +otr t ca oric nd s o necinsteasc pe Antonia% 6 #e dragul tu$ "rumuse/e "atal$ murmur clugrul; i ct lung la prada sortit s-i cad jert"$ de dragul i u am s! r.it acest omor .i m-am dat c+inurilor !e.o% Acum e.ti -n puterea mea% =i$ dac !oi "i !ino!at$ cel i/in !oi trage .i "oloase% *u spera c te !or i0,!i rugile ie .optite cu un glas melodios ce nu-.i a"l perec+e$ iiii-/i lumino.i$ -nlcrima/i$ .i m inile ridicate -n c+ip de rplorare$ precum atunci c nd prin pocin/ cat s doi odeasc iertarea S"intei 2ecioare; s nu tragi ndejde$ t !ino!/ia aceea tul,urtoare$ durerea ta minunat .i B$ 1 min/i le tale pricepute nu te !or m ntui: nu !ei scpa n ,ra/ele mele: Hnainte de a miji 0orii$ tre,uie s "ii; mea$ .i !ei "i a mea: Antonia nu se tre0iseBlnc.$ atunci c nd el O ridic din rn mint; apoi Am,rosio se a.e0 pe o ,anc de piatr .i$ timp ce o /inea -n ,ra/ele sale$ p ndea ner,dtor -nm-Ie ce a!eau s arate c.i !enea -n sim/iri% Greu j " a$ u s-.i stp neasc patima$ ca s nu% Se ,ucure de ea$%1B 8: mp ce 0cea mai departe -n nesim/ire% Greut/ile$ Sil eare-1 -mpiedicaser s-.i potoleasc dorin/a$ .i !remea -ndelungat ce trecuse din clipa c nd nu se mai atinsese de o "emeie "ceau ca po"tele trupului s-1 mistuie .i mai ru; deoarece acum &atilda nu-] mai cerea s o iu,easc% ci -l i0gonise numaidec t .i pentru totdeauna din ,ra/ele ei%

6 *u sunt o t r"$ Am,rosio$ -i spusese c nd$ muncit de preaplinul patimii$ -i cerea$ mai aprins dec t alt dat$ s i se druiasc% #e ast dat -/i sunt doar prieten .i nu-/i !oi "i i,o!nic% Hncetea0 deci$ nu-mi mai pretinde s m -n!oiesc cu ni.te dorin/e care sunt pentru mine o ocar% C nd -/i eram stp na inimii$ m m ndream cu -m-,r/i.rile tale% 7remurile acelea au apus de mult; "iin/a mea te las rece .i ne!oia$ nu iu,irea$ te m n s-mi cau/i dragostea% *u pot s m supun unei cereri at t de umilitoare pentru m ndria mea% Lipsit$ ,rusc$ de plcerile cu care se o,i.nuise .i$ deci$ -i "ceau neaprat tre,uin/$ clugrul su"erea crunt din pricina acestei opreli.ti% 2ire dedat des"trii sim/urilor$ ,r,at -n puterea ! rstei .i cu s ngele aprins$ se lsase p n-ntr-at t stp nit de pornirile trupului$ -nc t patima ajunsese s-1 sminteasc% #in iu,irea sa pentru Antonia nu mai rmsese dec t ceea ce era grosolan .i necu!iincios; n0uia "ier,inte s "ie a lui; p n .i -ntunericul din ca!ou$ tcerea -nconjurtoare .i -mpotri!irea la care se a.tepta$ preau s a/ /e dorin/a lui sl,atic .i ne0g0uit% Treptat$ sim/i cum -n pieptul sprijinit de al su se rsp ndea din nou cldura% Inima ,tea iar.i$ s ngele curgea mai repede$ .i ,u0ele se mi.car% Hn s" r.it$ Antonia desc+ise oc+ii; dar$ cople.it .i nucit de pe urma acelei puternice ,uturi adormitoare$ -i -nc+ise numaidec t% Am,rosio p ndea -ndeaproape toate aceste semne .i nu lsa s-i scape !reo mi.care% C nd !0u c-.i re!enise pe deplin -n sim/iri$ o str nse la piept -n culmea -nc ntrii$ .i-.i aps puternic ,u0ele pe ale ei% Gestul acesta ,rusc "u de ajuns ca s -mpr.tie cea/a ce -ntuneca mintea Antoniei% Se ridic -n gra, .i arunc o pri!ire rtcit -n jur% Imaginile ciudate ce i se -n"/i.au nu "cur dec t s o 0pceasc% H.i duse m na la cap$ de parc-ar "i dorit s pun r nduial -n mintea ei r!.it% Hn cele din urm$ .i-o ls -n jos .i-.i roii pentru a doua oar oc+ii prin temni/; pri!irea -i "u atras de "a/a stare/ului% 6 Unde sunt; Spuse deodat% Cum am ajuns aici; Unde e mama; Parc-am !0ut-o: O$ am a!ut un !is$ un !is -ngro0itor$ -n care mi s-a spusI #ar unde sunt; Las-m s plec: *u pot s rm n aici: Hncerc s se ridice$ dar clugrul o opri% 6 2ii lini.tit$ "rumoas Antonia$ -i rspunse; nu te p nde.te nici o primejdie; -ncrede-te -n mine$ cci eu -/i stau pa!0% #e ce m pri!e.ti a.a lung; *u m recuno.ti; *u-1 cuno.ti pe Am,rosio$ prietenul tu; 6 Am,rosio: Prietenul meu: O: #a$ da$ -mi amintesc% #aB de ce sunt aici; Cine m-a adus; Cum se "ace c e.ti cu mine; 7ai: 2lora m-a rugat s am grij: Hn locul acesta nu-s dec t gropi$ morminte .i sc+elete: &i-e "ric: #u-m de aici$ ,unule Am,rosio$ pri!eli.tea -mi aminte.te !isul acela -ngro0itor: Se "cea c eram moart .i 0ceam -n morm nt: #u-m de aici$ ,unule Am,rosio: *u !rei: O$ nu; *u te uita a.a la mine% Oc+ii -/i ard$ m -nspim n/i: Hndurte$ pentru #umne0eu: 6 #e ce te sperii$ Antonia; (spunse stare/ul$ -n timp ce o str ngea -n ,ra/e .i-i acoperea pieptul cu srutri$ de care ea 0adarnic se lupta s scape% #e ce te temi de mine 1 de cine!a care te ador; Ce-are a "ace unde te a"li; &ie$ cripta aceasta -mi pare un cui, al dragostei% Hntunecimea din jur e o noapte prielnic tainei care -n!luie des"trile noastre: A.a g ndesc eu .i a.a tre,uie s !ad lucrurile .i Antonia mea% #a$ scump "at$ da: 2ocul ce m cuprinde -/i !a aprinde .i /ie s ngele din !ine .i plcerea mea ne,un !a "i -ndoit de mare "iindc o !oi -mpr/i cu tine: Hn timp ce gria ast"el$ o -m,r/i.a -ntruna .i-.i -ngduia cele mai mari necu!iin/e% Oric t de ne.tiutoare era Antonia$ tot -.i ddea seama c gesturile sale erau "r ru.ine% Hn/elese c se a"la -n primejdie$ se smulse din ,ra/ele lui .i$ cum nu a!ea altce!a pe ea dec t giulgiul$ .i-1 -n".ur str ns -n jurul trupului%

6 #-mi drumul$ printe$ strig Antonia care$ speriat "iindc se !edea "r aprare$ cuta s-.i domoleasc dreapta ei re!olt% #e ce m-ai adus -n acest loc; & -ngea/ de groa0: #u-m de aici$ dac ai pu/in mil .i omenie: Las-m s m -ntorc -n casa de unde arc plecat "r s .tiu cum; dar nu !reau .i nici nu tre,uie s mai stau o clip -n locul acesta% #e.i clugrul era oarecum mirat de glasul +otr t cu care-i !or,ea$ altce!a dec t uimire nu sim/i% Hi lu m na$ o sili s stea pe genunc+ii si; o pri!i cu oc+i lacomi .i rspunse ast"el: 6 Lini.te.te-te$ Antonia% 4adarnic ta -mpotri!e.ti$ acum nu mai sunt ne!oit s tgduiesc patima ce-o nutresc pentru tine% Lumea te socote.te moart; nu !ei mai tri niciodat printre ceilal/i% )u singur -/i sunt stp n aici; e.ti cu des! r.ire -n puterea mea .i m mistuie o dorin/ pe care tre,uie s mi-o -ndeplinesc sau s mor% #ar numai /ie -/i !oi datora "ericirea mea% )rumoasa mea: Hnc nttoarea mea Antonia: Las-m s-/i -mprt.esc ,ucurii ce-/i sunt -nc necunoscute$ .i s te -n!/ s sim/i$ -n ,ra/ele mele$ plcerile pe care cur nd le !oi -ncerca eu -nsumi la pieptul tu% 3a c+iar mai mult$ -mpN tri!irea aceasta e o copilrie$ urm el$ c nd !0u cum se "erea de m ng ierile sale .i se lupta s se smulg din -m,r/i.area lui; nu se a"l nimeni prin preajm care s te ajute; nici #umne0eu$ nici oamenii nu te !or scpa din ,ra/ele mele% Totu.i$ pentru ce respingi plceri at t de minunate$ at t de -nc nttoare; *u ne !ede nimeni-: legtura noastr !a rm ne o tain pentru to/i% Iu,irea .i clipa prielnic ne c+eam s dm "r u li,er pasiunii: Supune-te -n "a/a ei$ "rumoas "at: Cuprinde-m iu,itoare cu ,ra/ele$ lipe.te-/i ,u0ele de ale mele: Printre toate darurile cu care te-a -n0estrat$ natura s nu /i-1 "i +r0it oare pe cel mai pre/ios; Pi-a dat cum!a o "ire rece; O$ cu neputin/% 2iece trstur .i gest de-al tu spun c ai "ost 0mislit s ,inecu! nte0i .i s "ii ,inecu! ntat% *u te uita la mine cu oc+ii .tia plini de rug; g nde.te-te la nurii ti; -/i !or spune c rugmin/ile nu m mi.c% Pot s las din m n aceste mdulare at t de al,e$ cati"elate .i ginga.e; S nii -n!oi/i$ rotun0i$ pliniI ,u0ele crnoase$ de o nesecat dulcea/; Pot s le dau drumul .i s las pe-un altul s se ,ucure de aceste comori; *u$ Antonia: *iciodat$ niciodat: Pi-o jur cu acest srut L@% Pi-o jur din nou: =i -nc o dat: Clip de clip$ clugrul se aprindea tot mai mult$ iar Antonia se sim/ea din ce -n ce mai -ngro0it% Se 0,tea s% Se d 8% Prind din ,ra/ele lui% Strdaniile ei erau 0adarnice; .i$ c nd !0u c Am,rosio -.i -ngduia s se poarte clip de clip mai necu!iincios$ strig din rsputeri cer nd ajutor% Ca!oul$ licrul palid al lmpii$ -ntunecimea din jur$ morm ntul a"lat su, oc+ii ei .i imaginile mor/ii de care ddea oriunde -.i -ntorcea pri!irea nu erau menite s-i tre0easc acel "reamt ceNJntr ta pe clugr% P n .i m ng ierile lui ne,une o -nspim ntau .i nu-i tre0eau dec t "ric% #impotri!$ groa0a$ sila !dit .i -mpotri!irea ei ne-ncetat preau doar s aprind dorin/a clugrului$ s -nte/easc pornirile sale sl,atice% Strigtele Antoniei nu "ur au0ite; /ip totu.i mai departe$ .i nici nu -ncet s se 0,at ca s scape$ p n c nd$ stoars de puteri$ -ncepu s g " ie .i se pr,u.i din ,ra/ele lui$ C0u -n genunc+i$ iar tot ce mai putu "ace "u s se roage .i s implore% *u i0,uti nici de ast dat s-1 -nduplece% #impotri!$ siluitorul "olosi starea -n care se a"la Antonia .i se a0! rli pe jos$ l ng ea% O str nse la pieptul su$ aproape moart de "ric .i !lguit dup at ta lupt$ li -n,u.i /ipetele cu srutrile lui$ se purt crud ca un sl,atic ce nu are nimic s" nt .i$ din necu!iin/ -n necu!iin/$ cuprins de "uria patimii lui ne,une$ -i rni .i-i st lci mdularele ginga.e% 2r s se sinc+iseasc de lacrimile$ /ipetele .i rugile ei$ ajunse treptat s "ie a lui .i nu ls s-i scape prada$ p n c nd nelegiuirea nu "u s! r.it: o necinsti pe Antonia% A,ia i0,utise s-.i ating /elul$ c se .i cutremur$ c nd se g ndi la sine -nsu.i .i la mijloacele cu ajutorul crora -.i -ndeplinise planul% #orin/a mult prea aprins ce -nainte -l m nase s o do, ndeasc pe Antonia acum -i tre0ea sil: .i un im,old tainic -l "cea s simt josnicia acestui pcat$ nedemn de un ,r,at$ pe care -l "ptuise% Se ridic gra,nic din ,ra/ele ei% Antonia$ pe care p n de cur nd o pri!ea plin de adora/ie$ -i st rnea doar du.mnie .i "urie$ -.i -ntoarse "a/a$ ca s nu o mai !ac $ sau$ atunci c nd "r > !rea pri!irea -i cdea pe c+ipul ei$ oc+ii -i

scprau de ur% *e"ericita le.inase -nainte ca ru.inea-i s "ie des! r.it; se tre0i la !ia/ doar ca s-.i dea seama de nenorocirea ei% (mase -ntins pe pm nt$ cu"undat -ntr-o ilZndejde mut; pe o,ra0ul ei$ lacrimile se i0goneau una pe alta$ iar pieptul i se -nl/a mereu -ntr-un suspin% Cople.it de durere$ 0cu c t!a timp amor/it% In cele din urm$ se ridic ane!oie$ -.i t r- pa.ii o,osi/i spre u. .i se pregti s ias din ca!ou% La au0ul pa.ilor Antoniei$ clugrul se tre0i clin mo+oreal .i nepsare% Sri de pe morm ntul pe care sttea culcat$ -n timp ce oc+ii -i rtceau asupra /r nii dinlun-tru$ se lu dup !ictima cru0imii sale .i$ cur nd$ o ajunse din urm% O -n."c de ,ra/ .i$ ,rutal$ o sili s se -ntoarc% 6 Hncotro; Strig cu o !oce ne-nduplecat% Hntoarce-te numaidec t: 2a/a lui m nioas o "cu s tremure% 6 Ce mai !rei$ 0ise cu team; nu am "ost ,atjocorit p n la capt; *u sunt o "iin/ pierdut$ pierdut -n !ecii !ecilor;: Cru0imea /i-e potolit sau -nc mai tre,uie s su"r; Las-m s plec: d-mi !oie s m -ntorc acas .i s-mi pl ng$ "r s m -n"r ne0$ ru.inea .i nenorocirea% 6 S te -ntorci acas: O -ng n clugrul cu amar .i s"runtat ,taie de joc% =i-apoi$ deodat$ -n timp ce oc+ii -i scprau m nio.i: cum a.a;: Ca s po/i s m -n!inuie.ti -n "a/a lumii 1 s "aci cunoscut c sunt un "/arnic$ un% Siluitor$ un trdtor$ un monstru crud$ des"r nat .i nerecunosctor; *u$ nu$ nu: =tiu ,ine c t de greu am pctuit 1 !ai$ recunosc$ ai "i mult prea -ndrept/it s te pl ngi$ iar "rdelegilor mele le-ar merge !estea: *-o s pleci din locul acesta s spui -ntregului &adrid c sunt un nemernic; c am pe su"let pcate pentru care nu mai trag ndejde s do, ndesc iertarea lui #umne0eu% 2at nenorocit ce e.ti: Aici tre,uie s rm i$ cu mine$ printre mormintele astea singuratice$ -n mijlocul acestor c+ipuri ale mor/ii$ -nconjurat de le.uri putrede$ de0gusttoare$ ce se "ac /arin: Aici o s stai .i-o s "ii martor la su"erin/ele mele$ o s !e0i cu oc+ii ti ce -nseamn s$ sim/i gro0!iile de0ndejdii$ iar +ula .i ,lestemele s-/i -nso/easc ultimul suspin% Ce m-a ispitit s cad -n asemenea pcate$ de m cutremur doar c nd mi le amintesc; 7rjitoare ce mene.ti urgie: Oare nu "rumuse/ea ta; *u m-ai acoperit de ru.ine; *ai "cut din mine un "/arnic care .i-a clcat jurm ntul$ un siluitor$ un uciga.;: 3a c+iar acum$ "a/a aceasta de -nger -mi spune s nu mai sper c #umncZeu III i !% i -n r% K@ 7%1% Hmi !oi sta -n "a/a tronului su de judi!% Ii% I$ >lupul &I I In !u "i destul ca s m os ndeasc% Ii !ei% Pun$ B LnAlA Im mm c triai "ericit$ -nainte de a-/i lBi iA -!il -n A ale A >; crnl ne-ntinat$ -i !ei 0ice$ p n c nd te-am p ngarlt% U 7i-l !eni dinaintea tronului su cu oc+ii .tia plini dr lai i nul$ o,ra0ul palid .i -ngro0itor$ m inile acestea ridie; il% *un !or implora$ a.a cum ai "cut -n clipele c nd calai mila mea$ pe care nu /i-am artat-o% Atunci !oi "i$ lai a m doial$ os ndit la !e.nica pier0anie% =i-apoi$ !a !eni du+ul mamei tale .i m !a pr!li -n sla.ul dia!olilor$ al "ia crilor$ 2uriilor .i c+inurilor !e.nice% #in pricina ta !oi "i torturat !e.nic 1 =i tu !ei "i aceea care m !a c+inui B Tu$ "at nenorocit$ tu: Tu: Hn timp ce cu! nta ast"el$ cu glas de tunet$ -n."ca sl,atic ,ra/ul Antoniei .i ,tu cu piciorul -n pm nt$ prad unei m nii tur,ate% Antonia presupuse c-.i pierduse min/ile .i$ -ngro0it$ se ls -n genunc+i; -.i ridic m inile .i !ocea aproape i se stinse -nainte de a rosti: 6 Cru/-m: Cru/-m: 6 Taci 1 strig -nne,unit clugrul .i o tr nti la pm nt% O ls$ .i -ncepu s p.easc -n sus .i-n jos prin ca!ou$ cu o -n"/i.are crunt .i ca scos din min/i% Oc+ii i se rostogoleau -n"rico.tor: Antonia tremura de "iece dat c nd pri!irea ei se -ncruci.a cu a lui% Prea c plnuia ce!a -n"iortor .i Antonia nu mai spera c !a ie.i !ie din cript% )ra$ totu.i$ nedreapt cu el c nd nutrea acest g nd% #in su"letul lui Am,rosio$ cuprins de groa0 .i de0gust$ mila pentru !ictima sa nu dispruse -nc% Odat ce "urtuna patimilor se

potolise$ ar "i dat toate comorile din lume$ dac le-ar "i a!ut$ ca s-i -napoie0e acea nepri+nire de care des"r ul lui nest!ilit o lipsise% Hn pieptul su nu mai rmsese nici urm din dorin/ele care -l -m,oldiser s s! r.easc nelegiuirea% Pentru tot aurul Indii lor nu s-ar "i lsat ispitit s se ,ucure de ea a doua oar% 2irea sa se r0!rtea$ c+iar .i atunci c nd se g ndea la luciul acesta$ .i ar "i "ost ,ucuros s-.i .tearg din miniB% &ntirea celor petrecute adineauri% Pe msur ce "uria i% ii mo+oreala i se domoleau$ mila ce o sim/ea pentru Antonia cre.tea% Se opri .i ar "i !rut s-i spun !or,e menite s o aline; dar$ cum nu le gsea$ rmase pe loc .i oc+ii si -ndurera/i o pri!eau /int% Starea ei prea at t de de0-ndjduit$ o cople.ea o asemenea durere$ -nc t nici un om din lumea aceasta n-ar "i a!ut putin/a s-i aduc m n@ g5iere% Iar el$ ce-ar "i "ost -n stare s "ac pentru ea; H.i pierduse lini.tea su"leteasc$ cinstea -i "usese rpit pentru totdeauna% )ra despr/it pe !eci de oameni .i nici nu -ndr0nea s o readuc -n mijlocul lor% H.i ddea seama c$ dac ar aprea din nou -n lume$ !ina lui ar "i dat -n !ileag .i pedeapsa$ ce l-ar a.tepta$ ar "i de ne-nlturat% Unui su"let mult prea -ncrcat de pcate$ cum era al su$ spaimele mor/ii -i preau -ndoite% Totu.i$ dac ar scoate-o pe Antonia la lumin .i ar r,da g ndul c !a a!ea ast"el putin/a s-1 trde0e$ ce !iitor ne"ericit s-ar a.terne -n "a/a ei: *-ar putea niciodat s spere c se !a cstori cu cinste$ !a purta necontenit pecetea ru.inii$ .i !a "i os ndit la durere .i singurtate tot restul !ie/ii% Ce altce!a ar "i a!ut de ales; &ai rm nea o cale$ cu mult mai cumplit p% entru Antonia dar care$ cel pu/in$ a!eas-I pun la adpost pe el% Cotr- s-i lase pe ceilal/i s "ie mai departe con!in.i c Antonia murise .i s o /in -nc+is -n aceasta temni/ -ntunecat% Aici a!ea de g nd s !in s o !ad -n "iece noapte$ s-i aduc m ncare$ s se pociasc .i sa pl ng -mpreun cu ea% H.i ddea seama c +otr rea era nedreapt .i crud; dar nu a!ea alt mijloc prin care% S o -mpiedice pe Antonia s arate tuturor !ina lui .i propria-j ru.ine% #ac i-ar "i redat li,ertatea$ nu putea s "ie sigur c !a tcea% Pctuise prea greu -mpotri!a ei ca s trag ndejde c-1 !a ierta% Pe% L ng ace: sta$ de -ndat ce s-ai i!i -n lume$ ar st rni curio0itatea tuturor .i durerea ei cumplit ar -mpiedica-o s ascund pricina acestei npaste; +otr-% #eci$ ca Antonia s rm n$ mai departe$ 1 -nc+is -n temni/% Se apropie de ea$ -n timp% A pe "a/a luiBse citea c t era de nucit% O ridic de jos$ dar$ ejuid -i lu m na$ o sim/i cum tremura .& ddu drumul de parc ar "i atins un .arpe% 2irea prea s se dea -ndrt Cuprins de groa0 -n "a/a acestei atingeri% Antonia -l atrgea .i -n acela.i Btimp -i tre0ea sil$ "r ca el s -n/eleag pricina nici unuia dintre% Aceste sim/minte% Pri!irea ei a!ea ce!a care-1 -n"iora; .i$ "r s -n/eleag din re ca ti spunea c nelegiuirea "ptuit era "ata de !or,i repe0it$ dar "olosi$ totu.i$ cu!inte rum a ,l nde nu "u -n stare s gseasc .i$ cu oeliil ini: alt parte$ cu o !oce a,ia au0it$ se strdui s-i a su"erin/a -n urma unei nenorociri care acum era de ne iniaIurat% Se cia din ad ncul inimii$ -i spuse$ .i ,ucuros ai "i dat c te o pictur de s nge pentru "iece lacrim pe care i-o smulsese sl,ticia sa% 4dro,it .i "r de speran/$ Antonia -l asculta cu o durere mut; dar$ c nd o -n.tiin/ c !a "i -nc+is -n ca!ou$ aceste !or,e ce-i !esicau o soart cumplit$ "a/ de care moartea -ns.i prea mai atrgtoare$ o tre0ir pe dat din nepsarea ei% 7a duce o !ia/ nenorocit$ p n -n ultima clip$ -ntr-o temni/ strimt$ de0gusttoare; nimeni pe lume$ dec t siluitorul$ nu !a .ti c trie.te; a!ea s "ie -nconjurat de le.uri ce se "ceau /r n$ s rsu"le aerul !tmtor aL putre0iciunii$ s nu mai !ad niciodat lumina soarelui sau s respire ,oarea curat a ,oitei cere.ti: )ra prea groa0nic$ nu putea s -ndure; g ndul acesta ,irui c+iar .i -ngre/o.area pe care i-o tre0ea clugrul% C0u$ din nou$ -n genunc+i; cu !or,ele cele mai mi.ctoare .i -n"ocate -l implor s ai, mil: nu-i cerea altce!a dec t s-i redea li,ertatea$ .i nimeni nu !a a"la relele ce le-a ptimit$ -i "gdui; o s lmureasc lumii cum !a crede mai potri!it$ pricina -ntoarcerii ei printre oameni; .i$ ca s -mpiedice "ie .i cea mai mic ,nuial ce putea s cad asupra lui$ se arta gata s prseasc numaidec t &adridul% 11 ruga cu at ta aprindere$ -nc t clugrul "u destul de tul,urat% #eoarece "ptura ei nu-i mai tre0ea dorin/a$

cuget Am,rosio$ nu a!ea de ce s o /in ascuns$ a.a cum -.i pusese -n g nd la -nceput; -i "cea un alt ru$ dup toate c te le -ndurase$ g ndea$ iar$ dac Antonia -.i /inea "gduiala$ "ie c era -nc+is sau li,er$ nimic nu primejduia !ia/a .i numele lui cel ,un% Pe de alt parte$ se temea ca nu cum!a$ -ndurerat de nenorocirea ce o lo!ise$ Antonia s-.i trde0e "r s !rea cu! ntul$ sau$ "iindc era cum nu se poate mai nai! .i nu .tia s -n.ele$ s -ngduie ca un altul mai !iclean s-i smulg taina% #e.i a!ea de ce s se team$ o dorin/ i0!or t din ad ncul inimii$ ce-1 -ndemna s.i -ndrepte at t c t -i sttea -n putin/ gre.eala$ -i cerea s R1\ ndeplineasc rugmin/ile ei% *u .o!ia dec t "iindc-i era greu s gseasc un prete5t$ care s-i lmureasc pe ceilal/i cum se "cea c Antonia se tre0ise din nou la !ia/$ dup ce "usese socotit moart .i dup ce "usese -nmorm ntat -n !0ul tuturor% Tot mai c+i,0uia pe ce cale ""titea s -nlture aceast piedic$ c nd au0i 0gomot de pa.i care se apropiau -n mare gra,% U.a ca!oului "u dat de perete .i &atilda se npusti -nuntru$ "oarte descumpnit .i -nspim ntat$ dup cum se !edea% C nd 0ri un strin$ Antonia scoase un strigt de ,ucurie; dar$ cur nd$ -.i pierdu ndejdea c !a primi !reun ajutor din partea acestuia% Presupusul no!ice nu se art c tu.i de pu/in surprins gsind o "emeie singur cu clugrul -ntr-un asemenea loc ciudat$ la o or "oarte t r0ie: .i$ "r s piard o clip$ gri ctre stare/: 6 Ce-i de "cut$ Am,rosio; #ac nu se gse.te mijlocul ca r0!rti/ii s "ie -mpr.tia/i gra,nic$ suntem pierdu/i% &nstirea S" nta Clara e -n "lcri$ Am,rosio; stare/a a c0ut jert" gloatei cuprinse ele m nie% O soart asemntoare p nde.te$ -nc de pe-acum$ .i mnstirea noastr% Clugrii$ speria/i de amenin/rile mul/imii$ te caut pretutindeni% H.i -nc+ipuie c numai puterea ce-o ai asupra norodului !a putea s potoleasc r0meri/a% *imeni nu .tie ce s-a -nt mplat cu tine .i to/i sunt% &ira/i .i de0ndjdui/i "iindc lipse.ti% &-am "olosit de 0pceala ce domne.te pretutindeni .i am "ugit -ncoace$ ca s te pre!in c amenin/ primejdia% 6 Lucrurile or s se -ndrepte numaidec t$ rspunse stare/ul; m -ntorc pe dat la c+ilia mea; o pricin oarecare !a lmuri de ce am lipsit% 6 Cu neputin/$ rspunse &atilda: cripta e plin de arca.i% Loren0o de &edina .i c /i!a "unc/ionari ai Inc+i0i/iei caut prin ca!ouri .i au ptruns prin toate galeriile% #ac "ugi$ !ei "i prins; se !a cerceta din ce pricin te a"lai -n cript la ora aceasta t r0ie; o !or descoperi pe Antonia .i$ atunci$ !ei "i pierdut pentru totdeauna% 6 Loren0o de &edina: 2unc/ionarii Inc+i0i/iei: Ce-i aduce; Pe mine m caut; A.adar sunt ,nuit; O: 7or,e.te$ &atilda: (spunde-mi$ "ie-/i mil: 6 #eocamdat nu se g ndesc la tine; dar$ -n cur nd$ m tem c te !or cuta% Ca!oul acesta e greu de cercetat$ numai ast"el !ei a!ea putin/a s "ii trecut cu !ederea% U.a e ascuns cu di,cie; din "ericire$ s-ar putea sa nu o ,age de seam .i s rm nem piti/i aici$ p nu c nd 111 cetarea !a lua s" r.it% 6 #ar AntoniaI clac inc+i0itoiBii s-ar apropia: .i sin g /ele ei ar "i au0iteI 6 #e primejdia asta$ uite cum te scap: Hi curm &atilda !or,a% Hn timp ce rostea aceste cu!inte$ scoase un pumnal .i se repe0i la !ictima ce-i era menit% 6 Stai: Stai: Strig Am,rosio .i$ -n aceea.i clip -i -n."c ,ra/ul .i -i smulse din m n jung+erul gata ridicat% Ce !rei s "aci$ "emeie "r inim; *enorocita a ptimit prea mult .i p n acum$ datorit s"aturilor tale primejdioase: #e-ar "i dat #umne0eu s nu le "i urmat niciodat: &car s "i "ost !oia #omnului s nu-/i "i !0ut nicic nd "a/a: &atilda -l str"ulger cu o pri!ire dispre/uitoare% 6 Prostii: Strig .i c+ipul ei m nios$ -n"/i.area-i plin de mre/ie -l -ngro0ir pe clugr% #up ce ai je"uit-o de tot ce "cea s-i "ie drag s triasc$ te temi s-i iei >o asemenea !ia/ nenorocit; #ar e ,ine a.a: S triasc pentru ca s te -ncredin/e0i c t de ne,un ai "ost% Te las -n

seama soartei tale ne"ericite% & lepd de -nto!r.irea noastr: Cine se teme s s! r.easc un pcat at t de mrunt nu e demn s-1 o,lduiesc% Ascult: Ascult$ Am,rosio: *u au0i arca.ii; 7in$ .i pieirea ta e de ne-nlturat: Hn clipa aceea urec+ea stare/ului prinse 0gomot de !oci ce rsunau -n deprtare% #du "uga s -nc+id u.a$ ascuns !ederii$ pe care &atilda o lsase desc+is$ cci aceasta era singura lui ndejde c !a scpa !iu .i ne!tmat% *u apuc s ajung acolo$ c nd Antonia se strecur ,rusc pe l ng el% Se npusti -+ a"ara ca!oului .i "ugi iute ca o sgeat -ntr-acolo de unde !enea 0gomotul% Ascultase cu luare-aminte !or,ele &atildei; au0ise c nd "usese amintit numele lui Loren0o .i +otr se s se -ncumete la orice ca s se pun su, aprarea lui% U.a era desc+is% 4gomotele o -ncredin/ar c arca.ii nu puteau% S "ie departe% H.i adun pu/inele puteri c te-i mai rmseser $ / .ni pe l ng clugr -nainte ca el s-.i dea seama ce g nd a!ea ." se -ndrept -n goan -ntr-acolo de unde se au0eau !oci% Uluit cum era$ de -ndat ce se de0metici$ stare/ul i0,uti$ totu.i$ s se ia dup ea% 4adarnic Antonia "ugea acum de dou ori mai repede .i-.i -ncorda din rsputeri to/i mu.c+ii% Clip de clip$ du.manul o ajungea tot mai mu"t din urm; -i au0ea pa.ii aproape$ -n spatele ei$ .i sim/ea pe g t cldura rsu"lrii lui "ier,in/i% O ajunse$ -.i rsuci m na -n .u!oiul ,uclelor "lutur nde .i -neerc s o t rasc -napoi -n temni/% Antonia se -mpotri!i din rsputeri% H.i -ncolci ,ra/ele -n jurul unei coloane care sprijinea acoperi.ul .i strig cu glas puternic$ cer nd ajutor% Clugrul se strduia -n !an s o amenin/e$ doar a!ea s conteneasc% 6 Ajutor: Pipa ea mai departe% Ajutor: Ajutor$ pentru #umne0eu: Se au0ea 0gomotul pa.ilor care se apropiau$ 0ori/i de strigtele ei% Stare/ul se a.tepta$ clip de clip$ s !ad c sosesc inc+i0itorii% Antonia nu se ddea ,tut .i% #e data aceasta$ ca s o sileasc s tac$ "olosi mijlocul cel mai -n"iortor .i mai crud% Pinea -nc$ str ns -n m n$ pumnalul &atildei; nici o clip nu sttu s se g ndeasc$ -l ridic .i i-1 -n"ipse de dou ori -n piept% Antonia /ip .i se pr,u.i la pm nt% Clugrul se lupt s o ia de acolo$ dar ,ra/ele ei se -ncle.tau mai tare -n jurul coloanei pe care o -m,r/i.au cu toat puterea% Hn clipa aceea$ pe pere/i str"ulger lumina tor/elor ce se apropiau% Am,rosio$ care se temea c !a "i descoperit$ "u ne!oit s-.i prseasc !ictima .i "ugi -n gra, spre ca!oul unde o lsase pe &atilda$ 2ugi$ dar nu "r s se ,age de seam$ #on (amire0$ sosit din -nt mplare primul$ !0u o "emeie care s ngera pe jos -n timp ce un ,r,at "ugea din locul acela$ iar -n-curctura lui trda c el era uciga.ul% Porni numaidec t pe urmele "ugarului$ -nso/it de o parte din arca.i$ pe c nd ceilal/i rmaser cu Loren0o ca s o apere pe necunoscuta care 0cea rnit% O ridicar .i o sprijinir pe ,ra/ele lor% Le.inase de prea mare durere$ dar cur nd ddu semne c se tre0ea% #esc+ise oc+ii .i$ c nd se strdui s ridice capul$ prul des .i auriu care p n atunci ii acoperise "a/a -i c0u pe spate% 6 #umne0eule atotputernic$ e Antonia% Ast"el strig Loren0o .i$ -n amBii.i clipa$ o &ituimdin ,ra/ele -nso/itorilor si .i o str nse la picpl% Ul Iul% #e.i "usese a/intit de o m n nesigura$% Umplu iul ulu jise "oarte ,ine /elul aceluia care -l m nuisc% I@ II IICIIEC rni aductoare cte moarte .i Antonia -.i ddea scama A A nu mai a!ea scpare% Totu.i$ -n acel scurt rstimp caic ii mai rmase de trit$ cunoscu clipe de "erici ic% A; iiL% ? oglindit pe "a/a lui Loren0o -n timp ce se jelea$ nu ulm nit de dragoste$ .i -ntre,rile pe care i le punea cu -rdri gurare$ dornic s a"le cum ajunsese s "ie rnit$ t? -n credin/ar "r nici o -ndoial c inima lui -i apar/inea Antonia nu "u scoas din galeriile su,pm ntene$ de team ca nu cum!a mi.carea s-i gr,easc moartea; iar$ -n ceea ce o pri!ea$ nu /inea s piard acele clipe c nd a!ea do!ada iu,irii lui Loren0o .i$ la r ndul ei$ -l -ncredin/a c i era drag% #ac ar mai "i "ost nep ngrit$ -i spuse$ ar li pl ns "iindc-.i pierdea !ia/a; lipsit -ns de cinstea ci .i -n"ierat pentru totdeauna cu stigmatul ru.inii$ socotea moartea o ,inecu! ntare; nu putea s-i "ie so/ie; .i deoarece$ nu-.i mai -ngduia s nutreasc aceast speran/$ primea supus$ s co,oare -n

morm nt$ "r !reun suspin care s arate c-i prea ru% Ll rug s se -m,r,te0e$ 1 -l implor s nu se las prad une dureri 0adarnice .i mr-turisi c$ -n a"ar de el$ nu se t nguia pentru nimeni pe care a!ea s-1 lase -n urm% Pe c nd "iece cu! nt rostit cu !ocea ei sua! -nte/ea durerea lui Loren0o -n loc s i-o u.ure0e$ Antonia nu -nceta s-i !or,easc$ ceea ce "cu p n -n clipa mor/ii% 7ocea i se stingea .i a,ia se mai au0ea; un nor -ntunecat -i -nce/o. !ederea$ inima -i ,tea -ncet .i neregulat$ .i "iece clip !estea c s" i-.itul era aproape% 4cea cu capul pe pieptul lui Loren0o .i ,u0ele ei tot; -i mai .opteau !or,e de alint% &urmurul !ocii--i "u curmat de clopotul mnstirii c nd$ -n deprtare$ acesta ,aiu ora% Hn oc+ii Antoniei strluci deodat o lumin cereasca$ trupul ei prea -nsu"le/it de noi puteri% Sri din ,ra/ele iu,itului% 6 Ora trei: 7in$ mam: H.i -mpreun m inile .i se pr,u.i la pnunl lai a ciupi -n durerea sa$ Loren0o -.i smulgea prul$ -.i ,alen pleptu 6 Clugrul .i se -mpotri!i c nd ceilal/i !oir s-1 despart de trupul "r su"lare% P n la urm$ !lguit$ se ls scos din cript .i "u dus la palatul &edina$ aproape la "el de ne-nsu"le/it ca ne"ericita Antonia% Intre timp$ de.i era urmrit de aproape$ Am,rosio i0,uti s ajung la ca!ou% C nd don (amire0 sosi .i el acolo$ u.a "usese -nc+is$ .i trecu mult timp p n c nd se descoperi locul unde se adpostea "ugarul; #ar struin/a ,iruie orice% #e.i u.a era acuns cu me.te.ug$ oc+iul trea0 al arca.ilor o descoperi% O "or/ar .i ptrunser -n ca!ou spre nemrginita de0ndejde a lui Am,rosio .i a to!ar.ei sale% Clugrul -.i pierduse cumptul$ -ncercase s se ascund% 2ugise cu toat gra,a$ pe !e.mintele lui se !edeau stropi de s nge 1 toate acestea nu ddeau loc la nici o -ndoial c el o ucisese pe Antonia% #ar$ c nd "u recunoscut drept nepri+nitul Am,rosio% >omul s" nt@$ idolul &adridului$ cei de "a/ -ncremenir de uimire .i greu le !eni a crede c nu era o nlucire% Stare/ul nu -ncerc s se apere$ ci rmase cu"undat -ntr-o tcere ursu0% 2u ridicat .i pus -n lan/uri% Acelea.i msuri de pre!edere "ur luate .i -n ce-o pri!ea pe &atilda% C nd gluga -i "u scoas$ trsturile ei ginga.e .i ,og/ia prului ,lai ddur -n !ileag c era "emeie; iar "aptul st rni din nou mirare% 2u gsit$ de asemenea$ pumnalul$ pe care clugrul -l aruncase -n morm nt; .i$ dup ce temni/a "u supus unei cercetri amnun/ite$ cei doi -n!inui/i "ur du.i la -nc+isoarea Inc+i0i/iei% #on (amire0 se -ngriji ca gloata s nu cunoasc nici nelegiuirile$ nici mrturisirile prin.ilor% Se temea ca r0meri/a$ care urmase dup ce stare/a mnstirii S" nta Clara "usese pus su, arest$ s nu se st rneasc din nou% Se mul/umi s le arate capucinilor !ina stare/ului% #ornici s ocoleasc ru.inea unei -n!inuniri -n "a/a norodului .i$ "iindc "uria mul/imii@$ de care cu mare greutate scpaser o dat mnstirea lor$ -i -nspim nta$ clugrii -ngduir numaidec t inc+i0itorilor s le cercete0e lca.ul$ "r s "ac 0ar! -n jurul "aptului% *u se descoperi nimic nou% O,iectele gsite -n c+iliile stare/ului .i &atildei intrar -n stp nirea Inc+i0i/iei$ unde "ur duse ca s slu jeasc drept do!e0i% Hn rest$ toate rmaser la locul lor .i -n -ntregul &adrid domnir din nou lini.tea-.i ordinea% &nstirea S" nta Clar era nruit$ cci gloata .i pii 1 jolul -.i uniser puterile ca s o pustiasc% #in !ec+ea alctuire nu mai rmsese nimic dec t 0idurile pe care se sprijinea cldirea$ cci grosimea .i trinicia lor le "eriser de "lcri% Ca urmare$ clugri/ele care apar/ineau acestei comunit/i "ur ne!oite s se -mpr.tie prin alte mnstiri; dar$ cum pretutindeni erau pri!ite cu tot mai mult -n!er.unare$ stare/ele nu -nclinau s -ngduie a.e0area lor acolo% Totu.i$ "iindc cele mai multe se -nrudeau cu "amilii cunoscute prin ,og/ia$ spi/a lor de rang -nalt .i puterea pe care o a!eau$ cele c te!a comunit/i undi poposir "ur ne!oite s le primeasc$ de.i u.a le "u desc+is -n sil% Aceast prejudecat se -ntemeia pe un neade!r .i nu era -ndrept/it% A.a cum se do!edi

-n urma unor cercetri amnun/ite$ -ntreaga su"lare din m nstire$ -n a"ar de cele patru clugri/e pe care le nu mise maica S" nta Ursula$ nutrea credin/a c Agnes murise% Cele patru !ino!ate c0user jert"B"uriei de0ln/uite a mul/imii$ .i aceea.i soart o a!ur alte c te!a surori$ care erau pe deplin ne!ino!ate .i nu .tiau nimic despre toat po!estea% Or,it de indignare$ gloata le jert"ise pe toate clugri/ele ajunse -n m na$ ei; iar cele care scpaser datorau totul pre!ederii .i cumptului ducelui de &edina% H.i ddeau seama de lucrul acesta .i -i purtau acelui no,il recuno.tin/a cu!enit% 7irginia nu-.i precupe/i nici ea mul/umirile; dorea$ de asemenea$ s-1 rsplteasc pe duce a.a cum se cdea pentru grija artat .i s do, ndeasc ,un!oin/a unc+iului lui Loren0o% Ceea ce nu-i "u greu% 2rumuse/ea ei d uimise pe duce$ care o pri!ea plin de admira/ie; .i$ pe c nd$ cta !rjit spre "ptura a"lat dinaintea oc+ilor si$ ,l nde/ea 7irginiei$ sprijinul dat ,olna!ei .i ging.ia artat acesteia -i c .tigar inima% 7irginia a!ea destul ptrundere ca s ,age de seam c era pri!it cu plcere i-.i Hndoi grija pentru "iin/a a"lat -n su"erin/% C nd se despr/ir$ la u.a palatului printesc$ ducele -i ceru !oie sa o -ntre,e uneori de sntate% (ugmintea -i "u -ndeplinit ,ucuros; 7irginia -l -ncredin/a c marc+i0ul de illa 2ranca !a "i m ndru dac !a a!ea prilejul s-i mul /umeasc el -nsu.i "iindc o ocrotise% =i se despr/ir 1 "rumuse/ea .i ,l nde/ea ei -l "ermecaser pe duce$ iar 7irginia se sim/ea -nc ntat de acest no,il .i$ mai mult -nc$ de nepotul su% C nd trecu pragul palatului$ prima grij a 7irginiei "u s-1 c+eme pe doctorul "amiliei$ .i s-i dea -ngrijiri necunoscutei pe care o a!ea -n seam% &ama se gr,i s "ie prta. la -ndeplinirea acestei -ndatoriri pline de milos rdie% *elini.tit$ din pricina r0meri/ei$ .i cu team -n su"let la g ndul c "iica sa$ singurul lui copil$ putea s "ie -n primejdie$ marc+i0ul alergase la mnstirea S" nta Clara .i -nc o mai cuta% 2ur trimi.i soli pretutindeni$ ca s-1 -n.tiin/e0e c o !a gsi ne!tmat la re.edin/a sa .i s-1 po"teasc s se gr,easc numaidec t -ntr-acolo$ -n lipsa lui$ 7irginia a!u rga0ul s-.i -ndrepte toat grija asupra ,olna!ei care -i "usese -ncredin/at; .i$ cu toate c -nt mplrile din timpul nop/ii o 0druncinaser$ nimic nu o -nduplec s se clinteasc de la cpt iul celei su"erinde% 2iindc strina a!ea trupul surpat de lipsuri .i neca0uri$ trecu o !reme p n c nd necunoscuta -.i !eni -n "ire% Hi "u "oarte greu s -ng+it leacurile date de doctor; dar$ c nd i0,uti s treac peste aceast piedic$ -.i ,irui u.or ,oala$ care nu se datora dec t sl,iciunii$ -ngrijirile primite$ +rana ,un$ ce-i lipsise at ta !reme$ .i "ericirea sim/it "iindc -.i redo, ndise li,ertatea$ se -napoiase printre oameni .i$ dup cum trgea ndejde$ a!ea s se ,ucure iar.i de dragoste 1 toate acestea -.i ddur o,olul la gra,nica ei -nsnto.ire% #in clipa c nd o !0use prima oar$ starea jalnic a ,olna!ei$ su"erin/ele ei aproape "r seamn o "cuser pe -ndatoritoarea-i ga0d s o -ndrgeasc% 7irginia o pri!ea cu cel mai !iu interes; dar c t de -nc ntat "u atunci c nd musa"ira se$ -nsnto.i -ndeajuns ca s po!esteasc tot ce i se -nt mplase$ iar -n clugri/a capti! o recunoscu pe sora lui Loren0o: Hntr-ade!r$ cea care c0use jert" cru0imii mona+ale nu era alta dec t ne"ericita Agnes% Pe !remea c nd tria printre celelalte clugri/e$ 7irginia o cunoscuse ,ine$ dar acum$ trupul ei !lguit$ "a/a sc+im,at de su"erin/$ cre RSa din/a tuturor c Agnes murise .i prul mult prea crescut .i -nc lcit care-i at rna peste "a/ .i piept$ o -mpiedicar la -nceput s .i-o aminteasc% Stare/a "olosise toate .ire-tlicurile cu putin/ ca s o -ndemne pe 7irginia s se clugreasc$ "iindc mo.tenitoarea "amiliei 7illa 2ranca nu ar "i "ost o cucerire de dispre/uit% 3l nde/ea "/arnic .i grija nea,tut ce i-o arta i0,utiser -n asemenea msur s o -nr ureasc pe t nra-i rud$ -nc t aceasta -ncepu s se g ndeasc temeinic s -ndeplineasc dorin/a maicii superioare% Agnes$ care cuno.tea mai ,ine sila .i plictisul !ie/ii mona+ale$ -n/elegea ce-.i pusese -n minte domina% Se temea pentru "ata aceasta ne.tiutoare .i se strduia s o "ac s-.i dea seama c

gre.ea% Hi -n"/i.$ -n ade!rata lor lumin$ multele neajunsuri legate de traiul -ntr-o mnstire 1 !e.nicele opreli.ti$ pi0ma josnic$ mruntele ur0eli$ lingu.irea slugarnic .i tm ierea !dit a% stare/ei$ care cerea asemenea laude% O po"ti apoi pe 7irginia s cugete la !iitorul strlucit ce i se a.ternea -n "a/% )ra idolul prin/ilor$ &adridul o admira$ "irea .i educa/ia primit -i druiser o "ptur .i o minte cu -nsu.iri des! r.ite$ putea deci s se a.tepte la o cstorie c t se poate de "ericit% 3og/ia -i punea la -ndem n mijloacele ce-i "ceau tre,uin/ ca s arate -n cea mai larg msur mil .i ,un!oin/$ !irtu/i pe care le -ndrgea at t; iar$ dac !a rm ne -n lume$ !a "i -n stare s descopere "iin/e demne de o,lduirea ei$ lucru cu neputin/ -n singurtatea din mnstire% Aceste temeiuri artate de Agnes o -ndemnar pe 7irginia s nu se mai g ndeasc la clugrire; dar un alt argument$ pe care Agnes nu-1 "olosise$ a!ea pentru ea mai mult greutate dec t toate celelalte laolalt% Hl !0use pe Loren0o c nd -.i !i0itase sora la !or,itorul din salon; il plcuse .i$ de "iece dat c nd !or,ea cu Agnes$ s" r.ea -ndeo,.te cu o -ntre,are despre "ratele ei% Iar aceasta din urm$ care -.i iu,ea la ne,unie "ratele$ nu-.i dorea altce!a dec t s ai, prilejul s tr m,i/e0e -n au0ul tuturor laudele ce i le aducea% 7or,ea cu -nc ntare despre el; .i$ ca s-.i -ncredin/e0e asculttoarea c sim/mintele "ratelui su erau sincere$ mintea$ luminat de -n!/tur$ iar gra: sr?h iul$ ales$ -i art -n mai multe r nduri scrisorile ce i le trimitea% Cur nd$ Agnes -.i ddu seama c$ -n urma acestor legturi$ inima tinerei prietene era ptruns de o tul,urare pe care nici pe departe nu se g ndise s o i.te$ dar se sim/i "ericit c nd o descoperi% *-ar "i putut s !ise0e$ pentru "ratele ei$ o cstorie mai potri!it: mo.tenitoare a "amiliei 7illa 2ranca$ !irtuoas$ iu,itoare$ "rumoas .i des! r.it$ 7irginia prea menit s-1 "ac "ericit pe Loren0o% Agnes -.i iscodi "ratele$ "r s aminteasc !reun nume sau s dea amnunte% (spunsurile lui o -ncredin/ar c inima .i m na sa nu apar/ineau c tu.i de pu/in alteia$ .i g ndi c pe acest temei putea s se -ncumete mai departe$ "r primejdie% Ca urmare$ Agnes -ncerc s dea trie iu,irii care mijea -n su"letul prietenei% #in !or,ele ei Loren0o era nelipsit% Asculttoarea -.i pleca urec+ea cu nesa/$ din piept -i scpa adesea c te un suspin$ iar$ atunci c nd discu/ia lor se a,tea$ ner,dtoare$ -ndruma iar.i !or,a pe "ga.ul de la care se -ndeprtaser$ ceea ce "u destul ca s o con!ing pe Agnes c 7irginiei nu i-ar "i "ost deloc neplcut dac "ratele ei ar "i curtat-o% Hn cele din urm$ se -ncumet s-i pomeneasc ducelui despre ceea ce-.i dorea% #e.i nu o cuno.tea pe t nr$ acesta .tia destul de multe despre ea "ca s o socoat demn s "ie so/ia nepotului su% )l .i nepoata +otr r ca Agnes s-i dea lui Loren0o s -n/eleag la ce g ndeau am ndoi .i sora a.tepta doar s-1 !ad -ntors la &adrid$ ca s-1 -ndemne s o cear -n cstorie pe prietena ei% Hnt mplrile ne"ericite care a!ur loc -ntre timp o -mpiedicar s -ndeplineasc ceea ce puseseBla cale% 7irginia !rs lacrimi i0!or te din inim "iindc pierduse at t o prieten$ c t% =i singura "iin/ creia putea s-i !or,easc despre Loren0o% Inima ei se c+inuia -n tain prad iu,irii .i se +otr se s-i mrturiseasc$ totu.i$ mamei$ sim/mintele ce le -ncerca$ atunci c nd -nt mplarea -i scoase din nou -n cale "iin/a pe care o -ndrgise% A!u prilejul s-1 !ad "oarte -ndeaproape pe Loren0o$ .i ,una lui cre.tere$ mila$ curajul su$ toate laolalt -i -nte/ir "lacra iu,irii% Iar$ acum c nd prietena .i sus/intoarea ei -i "u redat$ socotea aceasta un dar picat din cer; -ndr0ni s spere c !a "i unit prin cstorie cu Loren0o .i +otr- s se "oloseasc de -nr urirea pe care sora o a!ea asupra lui% #up cum ,nuia ducele$ se putea ca$ -nainte de a Luri$ Agnes s-.i "i -ndemnat "ratele s cear m na 7irLniei$ .i la ea se g ndi$ atunci c nd nepotul lsase s se -n/eleag c dorea s se rostuiasc; drept urmare$ primi aceste !or,e cu toat ,un!oin/a% Odat -ntors la re.edin/a i$ i se po!esti despre moartea Antoniei .i purtarea lui Loren0o -n aceast -mprejurare$ ceea ce-1 "cu s.i dea limpede seama c pricepuse gre.it% #epl nse cele petrecute$ dar$ "iindc ne"ericita "at "usese -n "apt scoas din joc$ ndjduia c planul su !a "i$ totu.i$ dus la ,un s" r.it% E drept c

starea -n care Loren0o se a"la tocmai atunci nu potri!ea unui mire% 7isul su se nruise c+iar -n clipa -nd sta s se -mplineasc$ iar moartea ,rusc .i -n"iortoare a iu,itei -l 0guduiseB cumplit% #ucele -l gsi pe patul de su"erin/% Cei care -l -ngrijeau se artauB ad nc neli: ti/i .i se -ntre,au dac >!a scpa cu !ia/; dar unc+iul i iu nutrea aceea.i team% Prerea lui$ nu lipsit de -n/elepne$ era c$ >oamenii mor .i-i mn nc !iermii$ dar de dragoste nu piere nimeni@% #e aceea$ -i plcea s cread i$ oric t de trainic rm nea -ntiprit -n inima nepotului i amintirea celor petrecute$ timpul .i 7irginia a!eau s arg aceste urme% Se -ndrept$ -n gra,$ spre t nrul -ndurerat-.i se strdui s-i aduc m ng iere; art -n/ele- B pe pentru nenorocirea ce se a,tuse asupra lui$ dar iidemn s /in piept de0ndejdii ce-1 npdea% O asen n mea -nt mplare groa0nic n-ar "i putut s nu-1 0guiluie$ recunoscu el$ .i nici nu era -n stare s-1 mustre$ i ndc se arta sim/itor la cele petrecute; dar$ -l implor$ s nu se c+inuiasc$ prad unor regrete de.arte$ ci$ ii u degra,$ s se lupte cu su"erin/a$ s-.i apere !ia/a$ li% *B$ nu "iindc-.i dorea s triasc$ mcar de dragul ora care /ineau la el% Pe c nd -.i ddea toat osteneala ? "ac pe Loren0o s uite c o pierduse pe Antonia$ K Ble -i art 7irginiei o curtenie nea,tut .i nu scpa nu i un prilej ca s-i tre0easc o iu,ire cresc nd pentru iu potul su% I u.or de ,nuit c nu trecu mult !reme p n ce A; -ntre, despre don (aUmond% (mase nuc de iu i tul,urare$ c nd a"l -n ce stare nenorocit se a"la din t%ni m +nirii lui ad nci; totu.i$ -n sinea ei$ nu putu s imt -nc ntat$ c nd se g ndi c ,oala era o do!ad a iu,irii sale ade!rate% #ucele -.i lu el -nsu.i -ndatorirea s-i !esteasc ,olna!ului "ericirea ce-1 a.tepta% #e.i -l pregti cu toat grija pentru cele ce a!eau s se petreac$ aceast sc+im,are ,rusc$ prin care "ericirea lua locul de0ndejdii$ -i prilejui o ,ucurie at t de puternic$ -nc t "u gata s-1 ucid% #ar$ primejdia odat trecut$ lini.tea su"leteasc$ -ncrederea -n norocul su .i$ mai mult ca orice$ "aptul c o a!ea -n prejm pe Agnes$ 8care -ndat ce se -ntrem$ datorit -ngrijirilor date de 7irginia .i marc+i0$ se gr,i s-.i pun puterile -n sluj,a iu,itului9$ -i ddur cur nd putin/a s ,iruie urmrile ,olii lui -ngro0itoare din ultima !reme% Trupul -mprt.i ti+na inimii .i (aUmond se -nsnto.i at t de iute$ -nc t tre0i uimirea tuturor% *u ast"el se petrecur lucrurile cu Loren0o% &oartea Antoniei$ care a!usese loc -n -mprejurri at t de -n"iortoare$ -l urmrea amarnic% Ajunsese o um,r; nimic nu-i "cea plcere% Greu se lsa -nduplecat s -m,uce at t c t s se /in -n !ia/ .i cei din jur se temeau c se !a -m,oln!i de plm ni% *umai alturi de Agnes se sim/ea alinat% #e.i -nt mplrile nu le -ngduiser niciodat s stea mult -mpreun$ Loren0o nutrea pentru sora sa o prietenie .i o dragoste sincer% Agnes$ eare-.i ddea seama c t ne!oie a!ea s o .tie acolo$ arareori prsea camera lui% Hl asculta cu neo,osit luare-aminte c nd se jeluia$ iar purtarea ei ,l nd .i -n/elegerea pe care o arta pentru nenorocirea ce-1 lo!ise$ -i u.urau durerea% Locuia mai departe la palatul 7illa 2ranca$ ai crui stp ni -i do!edeau o dragoste deose,it% #ucele -i dduse de -n/eles marc+i0ului ce-.i dorea -n legtur cu 7irginia% )ra o partid "r cusur: Loren0o a!ea s mo.teneasc a!erea uria. a ducelui$ iar -n"/i.area sa plcut$ cuno.tin/ele lui -ntinse .i purtrilei cu!iincioase -l "cuser cunoscut -n &adrid% Se cu!ine s mai adugm c marc+i0a descoperise c t de puternic era sl,iciunea pe care "iica ei o a!ea pentru Loren0o% Ca urmare$ propunerea ducelui "u primit "r .o!ire% =i cei din jur se strduir pe toate cile s-i dea im,old lui Loren0o s cate spre t nr cu acele sim/minte$ pe care ea merita at t de mult s le tre0easc% C nd se ducea s-.i !ad "ratele$ Agnes era adesea -nto!r.it de marc+i0; .i$ -ndat ce acesta "u -n stana *I -n camera alturat$ 7irginiei -i "u -ngduit uneori ca% su, o,lduirea mamei$ s-i ure0e sntate% 2am luciul acesta cu asemenea ging.ie$ !di at ta grij .l ulm atunci c nd o aminti pe Antonia$ iar$ -n timp ce-.i cama ri!ala pentru trista-i soart$ oc+ii ei lumino.i su, p n0a ele lacrimi erau at t de "rumo.i$ -nc t Loren0o nu putu s o pri!easc sau s o

asculte "r s se tul,ure% (udele sale$ .i a.ijderi t nra$ -.i ddur seama c pe 0i ce trecea$ aceste !i0ite -i erau tot mai plcute .i !or,ea despre ea cu mai mult admira/ie% Se "erir$ totu.i$ s-.i arate prerea; nimeni nu su"l o !or, care l-ar "i putut "ace pe Loren0o s ,nuiasc !reun plan; purtarea .i grija lor rmaser acelea.i .i lsar ca timpul s presc+im,e -ntr-un sim/m nt mai aprins prietenia pe care o sim/ea$ -nc de pe acum$ pentru 7irginia% Totodat$ 7irginia -ncepu s-1 !i0ite0e mai des; iar$ -n ultima !reme$ a,ia dac trecea o 0i pe care s nu o petreac$ -n parte$ l ng patul unde se odi+nea Loren0o% Acesta -.i recpt treptat puterile$ dar drumul spre -nsnto.ire era ane!oios$ 0,a!nic% Hntr-o sear$ Loren0o prea mai !oios ca de o,icei; Agnes .i iu,itul ei$ ducele$ 7irginia -mpreun cu prin/ii stteau -n jurul su% Pentru prima dat$ Loren0o strui cu toat cldura ca sora lui s-i arate cum scpase de urmrile otr!ii pe care maica S" nta Ursula !0use cum o -ng+i/ea% 2iindc se temea s-i aminteasc de acele locuri unde pierise Antonia$ Agnes -i ascunsese p n atunci po!estea su"erin/elor prin care trecuse% Gum$ de ast dat$ el -nsu.i desc+isese !or,a .i deoarece@ socotea c istorisirea neca0urilor ei ar putea s-i a,at g ndul de la durerea asupra creia mintea lui struia mult prea adesea$ primi numaidec t s-i -ndeplineasc rugmintea% Ceilal/i mai au0iser aceast po!estire; dar$ pentru c to/i o -ndrgeau pe eroin$ erau dornici s o mai asculte o dat% 2iindc -ntreaga adunare sprijini ruga lui Loren0o$ Agnes se supuse% Aminti din nou cele descoperite -n capela mnstirii$ ura stare/ei .i -nt mplarea petrecut -n mie0 de noapte$ la care maica S" nta Ursula "usese -n tain martor% #e.iBclugri/a -n"/i.ase acest ultim "apl% Agnes -l istorisi acum mai amnun/it .i pe larg% #up care purcese la po!estirea celor ce urmea0: S2X)=ITUL PO7)STI(II LUI AGAB)S #) &)#I*A >Presupusa mea moarte a "ost -nso/it de cele mai mari c+inuri% Clipele acelea$ ce le socoteam ultimele pe lumea aceasta$ au "ost .i mai grele din pricina stare/ei$ care m -ncredin/a c% *u !oi scpa de !e.nica pier0anie; .i$ pe c nd oc+ii mi se -nc+ideau$ au0eam cum -.i ddea "r u li,er m niei .i m ,lestema pentru pcatul meu% *u gsesc cu!inte care s -n"/i.e0e -n ce slare groa0nic m a"lam$ c nd pe patul de moarte orice ndejde -mi era alungat din inim$ >.i stam gata s m cu"und -n somn doar ca la de.teptare s m tre0esc prad "lcrilor .i "uriilor% #up ce mi-am !enit -n sim/iri$ g ndul acesta cumplit tot -mi mai era Hntiprit -n su"let% Pri!eam$ -nspim ntat$ -n jur .i m a.teptam s-i 0resc pe cei ce a!eau s slujeasc drept unealt a r0,unrii #omnului% Hn primele clipe$ rtcirea sim/urilor .i ame/eala min/ii erau at t de puternice$ -nc t 0adarnic -ncercam s -n/eleg ce!a din acele imagini ciudate care pluteau -ntr-o -n!lm.eal ne,un dinaintea oc+ilor mei% #e -ndat ce -ncercam s m ridic$ capul mi se -n! rtea .i gre.eam mi.crile% Hn jurul meu totul prea s se clatine$ .i$ din nou$ m pr,u.eam la pm nt% Oc+ii sl,i/i .i or,i/i nu erau -n stare s pri!easc drept spre o licrire de lumin pe care o !edeam p lp ind deasupra mea% Am "ost ne!oit s-i -nc+id iar.i .i s rm n pironit acolo unde% & a"lam% Trecu o or -ntreag p n c nd m-am sim/it destul de stp n pe mine -nsmi ca s cercete0 ceea ce se a"la -n jur% Iar$ c nd am i0,utit$ c t de -ngro0it am "ost$ p n-n ad ncul inimii: &-am pomenit -ntins pe un "el de nslie -mpletit din nuiele% Hmpletitura a!ea .ase m nere$ de care clugri/ele se slujiser$ "r -ndoial$ ca s m duc la groap% )ram -n!elit cu o p n0 de -n .i$ deasupra mea$ stteau presrate "lori !e.tede% Hntr-o parte se gsea un mic cruci"i5; -n cealalt$ un .irag de mtnii cu ,oa,e mari% & a"lam -nc+is -ntre patru pere/i scun0i% Partea de sus a!ea .i ea un acoperi.$ iar -n acest ta!an era prins o u.i/ cu gratii$ prinB care ptrundea ,oarea ce adia -n locul acesta jalnic% O sc nteiere sla, de lumin prelins printre gratii -mi -ngdui s deose,esc gro0!iile din jur% & -n,u.ea un miros sc rna!% Apstor$ .i% 2iindc u.i/a eu gratii$ dup cum mi-am dat seama$ era desc+is$ m-am g ndit c a. putea s "ug% Cu g ndul acesta m-am ridicat$ c nd am sim/it c am pus m na pe ce!a moale: am apucat lucrul

acela .i m-am -ndreptat spre lumin% #umne0eule atotputernic: C t de -ngre/o.at am "ost .i cum am mai -ncremenit: Hn ciuda putre0iciunii .i a !iermilor ce-1 npdiser am deose,it un cap de om-.i am recunoscut c+ipul unei clugri/e$ moarte cu c te!a luni -n urm% Am aruncat capul$ .i m-am pr,u.it la pm nt aproape "r !ia/% C nd mi-am !enit -n "ire$ acest amnunt$ precum .i g ndul c eram -nconjurat de le.urile de0gusttoare ale to!ar.elor mele din mnstire$ care se "ceau /r n$ m-au "cut s-mi doresc .i mai aprig s scap din acea -nc+isoare cumplit% #in nou m-am -ndreptat spre lumin% & apropiasem de u.a cu gratii% *u mi-a "ost greu s o ridic pesemne c "usese lsat desc+is$ ca smi prsesc mai u.or temni/a% &-am sprijinit de pere/ii 0grun/uro.i$ .i$ "iindc unele pietre ie.eau -n a"ara celorlalte$ m-am strduit s m urc pe ele .i s m t rsc -n a"ara temni/ei% &-am pomenit -ntr-un ca!ou destul de -ncptor% Pe laturile acestuia se -n.irau c te!a morminte ce$ la -n"/i.are$ semnau cu acela din care tocmai scpasem .i preau s se "i lsat mult -n jos% #e ta!an era ag/at o candel$ prins printr-un lan/ de "ier$ re!rs nd -n -ncperea su,pm ntean o lumin sla,% Pretutindeni se !edeau sim,oluri ale mor/ii: tig!e$ "emure .i alte rm.i/e pm nte.ti 0ceau -mpr.tiate pe pm ntul umed% 2iece mor-m nt era -mpodo,it cu un cruci"i5 mare$ iar$ -ntr-un col/% Se a"la o statuie a s"intei Clara% Hn primele clipe$ n-am luat seairta la toate acestea: oBu.$ singura ie.ire din ca!ou$ -mi atrgea pri!irea% &-am gr,it -ntr-acolo$ dup ce mi-am -n".urat str ns giulgiul -n jurul trupului% Am -mpins-o .i$ spre groa0 mea denespus$ am descoperit c era -nc+is pe dina"ar% Am ,nuit -ndat c stare/a se -n.elase asupra licorii pe care m silise s o ,eau .i$ -n loc de otra!$ -mi dduse o puternic ,utur adormitoare% #eoarece$ dup toate semnele$ m stinsesem din !ia/$ mi se "cuse sluj,a -nmorm ntrii$ mi-am spus; .i$ "iindc nu a!eam$ putin/a s -n.tiin/e0 pe care!a c triam$ eram% Sortit s pier dt "oame% La g ndul acesta m ptrunse groa0a$ nu numai pentru mine$ ci .i pentru "iin/a ne!ino!at care -nc mai tria -n s nul meu% &am strduit iar s desc+id u.a$ care nu se ddea ,tut$ oric t m opinteam% &-am silit s strig at t c t m /ineau puterile .i am /ipat dup ajutor% )ram departe de urec+ile tuturor% *u mi-a rspuns nici o !oce ,ine!oitoare% In cript domnea o tcere acl nc$ de moarte$ .i mi-am pierdut ndejdea c-mi !oi recpta li,ertatea% *u mai m ncasem de mult .i$ lipsa +ranei -ncepu s m c+inuie% 2oamea m tortura$ durerile pe care mi le pricinuia erau mai rele dec t oricare altele$ nu puteam s le -ndur; .i$ totu.i$ se prea c se -nte/eau or de or% Uneori$ m a0! rleam la pm nt .i m t!leam cuprins de ne,unia .i "uria de0ndejdii; alteori$ m ridicam$ m -ntorceam la u. .i$ din nou$ m luptam s o desc+id strig nd 0adarnic .i cer nd ajutor% *u o dat am "ost gata smi i0,esc t mpla de col/urile ascu/ite ale unui monument$ s-mi sparg capul .i$ ast"el$ s pun numaidec t capt nenorocirilor mele% #ar g ndul la copil ,iruia aceast +otr re% Tremuram dinaintea unei "apte care punea -n primejdie !ia/a lui .i a mea% =i-apoi$ ca s-mi re!rs su"erin/ele$ /ipam -n gura mare$ .i m jeluiam cu tot "ocul inimii% Cum$ dup aceea$ m sim/eam sleit de puteri$ m a.e0am tcut .i "r nici o speran/$ pe piedestalul ce sprjinea statuia s"intei Clara$ -mi -ncruci.am ,ra/ele .i m lsam prad unei de0ndejdi mute% Se scurser ast"el c te!a ore ne"ericite% &oartea se apropia de mine cu pa.i mari .i repe0i .i$ clip de clip$ m a.teptam s pier% #intr-o dat$ un morm nt a"lat -n preajm -mi atrase pri!irea; deasupra acestuia se a"la un co. pe care p n atunci nu-1 ,gasem de seam% Am srit din locul unde stteam; m-am repe0it -ntr-acolo cu toat iu/eala ce mi-o -ngduia trupul meu isto!it% C t de lacom am -n."cat co.ul pe care-1 gsisem .i am do, ndit$ ast"el$ o p ine proast .i o sticlu/ de ap: &-am 0! rlit cu nesa/ pe +rana aceasta umil% S-ar "i 0is c merindea "usese lsat acolo de c te!a 0ile% P inea era uscat$ iar apa BSttut; totu.i$ niciodat n-am pus gura pa ce!a at t de gustos% Iar c nd po"ta de m ncare mi s-a potolit$ am purces s "ac di"erite presupuneri asupra acestui nou amnunt% & tot -ntre,am dac nu cum!a co.ul "usese pus acolo cu g ndul la ne!oia

mea de +ran% *dejdea -mi spunea c da% Totu.i$ cine ar "i putut s g+iceasc tre,uin/a ce-o a!eam de acest ajutor; #ac se .tia c triesc$ pentru ce eram /inut -n ca!oul acesta -ntunecat; #ac "usesem 0! rlit -n temni/$ ce !oia s -nsemne sluj,a -nmorm ntrii; Sau$ dac eram os ndit s mor de "oame$ crui su"let milosti! -i rm neam -ndatorat pentru c-mi pusese la -ndem n merinde; Un prieten n-ar "i pstrat taina cumplitei mele pedepse; .i nici nu prea demn de cre0are c un du.man .i-ar "i dat osteneala s-mi aduc +rana cu care -s-mi /in 0ilele% Cine!a din mnstire$ care m sprijinea$ -nclinam eu s cred$ atunci c nd pri!eam lucrurile -n mare$ descoperise c stare/a punea la cale s m ucid .i gsise mijlocul s -nlocuiasc otra!a cu o ,utur adormitoare; "iin/a aceea -mi adusese +rana tre,uincioas ca s nu mor$ p n c nd !a a!ea putin/a s -n"ptuiasc planul menit s m eli,ere0e; .i$ la !remea aceea$ -ndeletnicirea ei era s !esteasc rudelor mele primejdia ce m amenin/a .i s le arate o cale menit s m scoat din temni/% Atunci de ce +rana mea era at t de proast; Prin ce mijloace putuse acea prieten a mea s ptrund -n cript$ "r ca domina s .tie lucrul acesta; =i$ dac intrase$ atunci cum se "cea cB u.a era -ncuiat cu at ta grij; *u .tiam ce s cred; totu.i$ g ndul acesta -mi ddea mai mult speran/ dec t oricare altul .i -mi plcea s judec mai departe ast"el% Cugetarea -mi "u -ntrerupt de 0gomotul unor pa.i ce rsunau -n deprtare% Se apropiau$ dar -ncet% Prin crpturile u.ii / .nir ra0e de lumin% Cei care se apropiau !eneau s m eli,ere0e$ sau alte moti!e -i aduceau -n cript$ dar cum nu le cuno.team /elul$ n-am pregetat s strig -n gura mare$ ca s le atrag luarea-aminte% Sunetele cA apropiau -ntruna% Lumina se "cu mai puternic% Hn cele din urm$ cu o plcere de nedescris$ am au0it cum +eia se rsucea -n ,roasc% Hncredin/at c !oi "i cur nd i0,!it$ m-am repe0it la u. cu un stiBigt de ,ucurie% U.a s-a desc+is: dar orice ndejde c !oi scpa pieri c nd apru stare/a$ urmat de acelea.i patru clugri/e care "useser martore la presupusa mea moarte% A!eau tor/e iu m ini .i m /intuiau cu pri!irea$ cu"undate -ntr-o tcere -n"iortoare% &-am tras repede -napoi$ -ngro0it% #omina co,or- -n ca!ou$ iar to!ar.ele ei a.ijderi% Hndrept asupra mea o pri!ire aspr$ -nciudat$ dar nu se art mirat c m gsea -nc -n !ia/% Sttu -n locul de unde m sculasem adineauri% U.a "u -nc+is$ iar clugri/ele se a.e0ar -n spatele maicii superioare$ pe c nd lumina or,itoare a tor-/elor$ potolit de cea/a .i ume0eala din ca!ou$ poleia$ cu ra0ele ei reci$ monumentele din jur% Timp de c te!a clipe$ se cu"undar$ toate$ -ntr-o tcere de morm nt% )u m a"lam la oarecare deprtare de stare/% Hn cele din urm$ -mi "cu semn s -nainte0% Hn"rico.at de -n"/i.area ei aspr$ a,ia am a!ut puterea s-i dau ascultare% &-am apropiat$ -ns nu m-au /inut picioarele% Am c0ut -n genunc+i$ mi-am -mpreunat m inile .i le-am ridicat ca s-i cer mil$ dar n-am "ost -n stare s rostesc o !or,% & pri!ea /int$ cu oc+i plini de m nie% 6 Am dinaintea oc+ilor o pocit$ sau o pctoas; Gri -n cele din urm% & inile acestea se ridic oare cu mustrare de cuget pentru pcatele tale$ sau "iindc se tem c-.i !or primi pedeapsa; Lacrimile ce-/i curg din oc+i recunosc oare c pedeapsa a "ost dreapt$ sau cer doar s/i "ie -ndulcit su"erin/a; & tem c asta-i pricina: Tcu$ dar m /intuia mai departe cu pri!irea% 6 Curaj$ urm ea; nu-/i doresc moartea$ ci !oi s te pocie.ti% #octoria pe care /i-am dato n-a "ost otra!$ era o ,utur adormitoare% Te-am amgit$ cu g ndul s te silesc s treci prin c+inurile unui su"let -mpo!rat de !in$ a.a cum le-ai "i -ncercat dac moartea te-ar "i ajuns pe nea.teptate$ "r s "i apucat s-/i isp.e.ti pcatele% Ai sim/it aceste c+inuri; te-am "cut s te o,i.nuie.ti cu stra.nica asprime a mor/ii .i$ trag ndejde$ su"erin/a pe care-ai -ndurat-o timp de o clip se !a do!edi spre !e.nicul tu "olos% Pelul meu nu este s nimicesc su"letul tu nemuritor$ sau s te "ac s cau/i moartea cu pcate neisp.ite pe su"let% *u$ "iic$ departe de mine un asemenea g nd; pedepsele mele ,ine"ctoare te Uor spla de pcate .i-/i !oi da din plin rga0ul

s te pocie.ti .i s te mustre cugetul% Ascult$ deci$ +otr rea mea: ( !na nec+i,0uit a prietenelor tale a -nt r0iat -ndeplinirea ei$ dar acum nu% &ai poate s o -mpiedice$ -ntregul Ulrid te socoate moart; dup cum sunt adine -ncn din/ate rudele tale$ nu mai e.ti -n !ia/$ iar c luZ%; ai ip * ne /i-au /inut partea au "ost de "a/ la -nmormmtau i i%i% *imeni nu !a ,nui !reodat c trie.ti; m-am -n n ijit s "ac -n a.a "el$ -nc t cele petrecute s rm n -n al$ uite -ntr-o !e.nic tain% Leapd-te$ a.adar$ de g ndul la n lume -n care nu !ei mai !ie/ui -n !eacul !eacurilor .i l@li? ie.te cele c te!a ore$ ce-/i sunt -ngduite pe lumea asta$ i% i i te pregte.ti pentru cea !iitoare: Aceast predoslo!ie m "cu s m a.tept la ce!a cumI il 11 Tremuram .i a. "i !rut s pot !or,i$ s o rog s nu-.i ii la m nia asupra mea; dar$ printr-un semn$ domina -mi porunci s tac% Urm: #e.i -n ultimii ani !ec+ile legi ale ordinului nostru ni Iost$ pe nedrept$ trecute cu !ederea$ iar acum multe ilnilre surorile noastre$ -ndrumate gre.it 1 #omnul s le a liu a pe calea cea dreapt: 6 Li se -mpotri!esc$ eu am de r% nul s le redau toat puterea de altdat% Legea care pediBii% I .te ne-n"r narea e crunt$ dar nu do!ede.te mai mul: I asprime dec t se cere pentru un asemenea pcat "ioni% Smere.te-te -n "a/a acestei pra!ile$ "iic$ "r s te u n L i iri!e.ti; "olosul ce /i-1 !or aduce r,darea .i supune- 11 !ei gsi -ntr-o lume mai ,un dec t a noastr% Asriil a deci$ sentin/a S"intei Clara: su, aceste galerii se alia temni/e$ ce au menirea s adposteasc ni.te p cai ia ca tine; intrarea e ascuns cu di,cie .i cea care pa%1 ic acolo tre,uie s-.i ia ndejdea c-.i !a redo, ndi IIIJCI l/ea% Acolo tre,uie s "ii dus acum% O s cape/i de arc$ dar nu dup po"t; te !ei +rni at t c t s te /ii -n I$ IIa &erindea !a "i cea mai simpl .i cea mai proast% IB 111 !% i% "iic$ pl ngi .i strope.te-/i p inea cu lacrimi% #umlicZcu Iie c ai destul pricin s "ii -ndurerat: Hntrun% I din aceste temni/e ne.tiute !ei "i pus -n lan/uri$ des8i%ni ii i pe ntru totdeauna de lume .i -mpiedicat s !e0i e ai clui$ "r alt m ng iere dec t religia; drept tn!aiaIt ei a!ea doar cin/a; ast"el$ !a tre,ui s su"eri$ rin i i II ui !ei -nc+ide oc+ii% Acestea sunt poruncile S"intei Bluni$ upune-te "r murmur: Urmea0-m: Hnmrmurit -n "a/a acestei +otr ri cr ncene$ am sim/it i i paiasesc pu/inele puteri pe care le mai a!eam% Hn ciiip di >ispuns$ am c0ut la picioarele stare/ei .i i le-am scldat -n lacrimi% Cum durerea mea nu o tul,ura$ domina se ridic Bimpuntoare din locul unde sttuse; -.i rosti iar.i poruncile$ cu o +otr re de neclintit -n glas; dar sl-,iciunea mea$ mult prea mare$ m-a -mpiedicat s m supun% &ariana .i Ali5 m-au ridicat de pe jos .i m-au purtat pe ,ra/ele lor% Stare/a -nainta sprijinit de 7iolante$ iar Camilla p.ea -naintea ei cu o tor/% Ast"el trecu de-a lungul galeriei tristul nostru con!oi$ -ntr-o tcere pe care nu o sprgeau dec t suspinele .i gemetele mele% *e-am oprit -n "a/a c+i!otului s"intei Clara% Statuia "u -ndeprtat de pe piedestal$ de.ii nu .tiu cum% Apoi$ clugri/ele ridicar un grtar de "ier$ ascuns p n atunci su, statuie$ .i-1 lsar s cad -n partea cealalt cu un ,u,uit puternic% 4gomotul acesta -nspim nttor$ ce tre0i ecoul prin galeriile de sus$ precum >.i golul cscat la picioarele mele m smulser din nepsarea de0ndejdii -n care "usesem cu"undat% Am pri!it -n "a/: dinaintea oc+ilor mei -n"rico.a/i se -n"/i.a un +u$ o scar -ngust .i iute$ iar -ntr-acolo m duceau -nso/itoarele mele% Am /ipat .i am srit -napoi% Am implorat mil$ am s" .iat tcerea cu /ipetele mele$ am c+emat -n ajutor cerul .i pm ntul% 4adarnic: Am "ost t r t repede -n josul scrii .i silit s intru -ntr-una din carcerele ce se -n.iruiau pe laturile su,teranei% &i-a -ng+e/at s ngele -n !ine c nd am pri!it aceast -ncpere mo+or t% A,urii reci care pluteau prin aer$ pere/ii muce0i din pricina ume0elii$ culcu.ul de paie sting+er .i respingtor$ lan/ul menit s m "erece pentru totdeauna;B n temni/a mea$ .i reptilele de tot soiul pe care le-am 0rit 0orindu-se$ la apropierea "cliilor$ spre adposturile lor%

6 Toate mi-au tre0it o spaim prea mare ca "irea s o poat -ndura% Hnne,unit de de0ndejde$ am / .nit din m na clugri/elor care m /ineau; m-am aruncat -n genunc+i$ dinaintea stare/ei .i$ cu !or,e cum nu se a"l altele mai -n"ocate$ mai de0ln/uite$ am rugat-o "ier,inte s-mi arate -ndurare% 6 2ie-/i mil$ am spus$ dac nu de mine$ mcar de "iin/a aceea ne!ino!at$ care !a muri dac pier eu: &are e pcatul meu$ dar nu lsa/i ca pruncul s-1 plteasc: Copila.ul n-are nici o !in: O$ cru/-m$ de dragul !lstarului meu nenscut pe care asprimea-/i -l os nde.te s se sting "r s "i desc+is oc+ii pe lume: Stare/a se trase gra,nic -napoi; -.i smulse rasa din m na mea de parc s-ar "i temut s n-o molipsesc% 6 Cum: Strig ea$ scoas din srite% Cum: Hndr0ne.ti s-/i ridici glasul ca s aperi rodul ocrii tale; I S-i "ie -ngduit s triasc$ unei "pturi 0mislite printr-un pcat at t de "ioros; *u te mai pune luntre .i punte pentru el$ "emeie stricat ce e.ti: ) mai ,ine ca nenorocitul acesta s moar dec t s triasc; plmdit prin clcare de jurm nt$ -n ne-n"r nare .i spurcciune$ n-are cum s nu se do!edeasc o pocitanie plin de stricciune: Ascult-m$ !ino!ato: S nu a.tep/i de la mine mil pentru tine sau pentru ce-ai prsit% &ai degra, roa-Zi-te ca moartea s te -n+a/e -nainte de a-1 na.te; sau$ dac tre,uie s !ad lumina 0ilei$ s -nc+id numaidec t oc+ii pe !ecie: *-o s a"li !reun ajutor -n durerile "acerii; singur s-/i aduci pe lume odrasla$ alptea0-o$ ddce.te-o .i -ngroap-o tu -ns/i: Lucrul acesta din urm$ s dea #umne0eu s se -nt mple cur nd$ ca nu cum!a rodul pcatului tu s-/i aduc m ng iere: 7or,ele acestea neomenoase$ amenin/rile ce le cuprindeau$ su"erin/ele -ngro0itoare pre!estite de stare/ i ruga ei pentru moartea pruncului meu$ pe care$ de.i ii lscut -nc$ -l iu,eam la ne,unie$ au dep.it puterile li upului meu !lguit% Am gemut din ad ncul rrunc+ilor .i m-am pr,u.it -n nesim/ire la picioarele ne-nduplecatei nu le du.mance% *u .tiu c t timp am rmas -n aceast s: (e; -mi -nc+ipui$ -ns$ c a trecut destul !reme p n ind mi-am redo, ndit cuno.tin/a$ -ntruc t a "ost de ajuns i 1 Kre/a .i maicile din jurul ei s prseasc temni/a$ tl nd mi-am !enit -n "ire$ m-am pomenit -nconjurat de I% I ere .i singurtate; n-am au0it nici mcar pa.ii tot mai -ndeprta/i ai asupritoarelor mele% Totul amu/ise$ totul era -n"iortor: 2usesem a0! rlit -n paiele ce-mi slujeau -n I culcu.%; lan/ul greu$ la care ctasem -n"rico.at din pi una clip$ -mi era -n".urat -n jurul mijlocului$ .i m pnliu% I de pprete% Licrul unei lmpi$ ce-.i -mpr.tia rariii 8ri.te .i -ntunecate prin temni/a mea$ -mi -ngdui iuBi i !d toat gro0!ia% Un perete scund din pietre a0!ii Ide la -nt mplare despr/ea temni/a -n care m a"lam lA restul su,teranei% Un gol -ntins "usese lsat ne0idit .i ali nii ia intrarea$ cci u. nu se a"la% In "a/a culcu.ului sea 6 Amnarul meu de paie se gsea un cruci"i5 turnat -n plum,% Alturi a!eam o ptur 0dren/uit .i$ deasemenea$ un .irag de mtnii; iar$ nu departe$ "useser a.e0ate un ulcior cu ap .i un co. -mpletit din nuiele de rc+it$ care cuprindeo o p ine .i o sticl -n care era pstrat uleiul pentru lamp% Cu oc+i plini de de0ndejde am cercetat acest loc al su"erin/ei: o durere amarnic -mi s" .ie inima$ c nd m-am g ndit c eram os ndit s-mi petrec acolo restul !ie/ii% Pe !remuri$ "usesem -n!/at s m a.tept ca soarta mea s "ie cu totul alta: C nd!a$ !iitorul -mi aprea nespus de luminos$ m legnam cu at tea speran/e: Acum nu mai a!eam nimic: prietenii$ traiul -nlesnit .i ti+na$ to!r.ia oamenilor$ "ericirea 1 -ntr-o clip "usesem lipsit de to/i .i de toate% &oart pentru restul lumii$ "r s mai -ncerc !reo plcere$ a!eam s triesc$ doar ca s-mi dau seama de nenorocirea mea% C t de "rumoas prea lumea din care eram i0gonit pentru totdeauna: C te lucruri ce-mi "useser dragi cuprindea$ c te lucruri pe care nu a!eam s le mai !d !reodat: Pe c nd aruncam o pri!ire -nspim ntat -n jur$ tremur nd -n ,taia ! ntulu% I tios ce urla prin sla.ul meu su,pm ntean$ aceast sc+im,are prea at t de i0,itoare .i ,rusc%

6 Hnc t m -ndoiam c totul se -nt mplase aie!ea% Cine s-ar "i a.teptat ca nepoata ducelui de &edina$ +r0it s "ie mireasa marc+i0ului de las Cisternas$ "iin/ crescut -n ,og/ie$ rud a celor mai no,ile "amilii ale Spaniei$ care numra at /ia prieteni iu,itori$ cine ar "i 0is despre ea c$ doar -ntr-o lun$ !a ajunge -n temni/$ despr/it pentru totdeauna de oameni$ "erecat -n lan/uri .i ne!oit s-.i /in 0ilele cu +rana cea mai proast 1 Sc+im,area se petrecuse dintr-o dat$ era greu s-mi !in a crede$ -nc t socoteam totul un !is groa0nic: !reo nluc petrecea pe seama mea% Hmi spuneam% 2iindc !isul nu se termina$ m-am -ncredin/at$ prea ,ine$ c gre.eam% Hn "iece diminea/ m a.teptam ca% Su"erin/a s-mi "ie -ntruc t!a u.urat% Hn cele din t rm$ am -ncetat s trag ndejde c !oi scpa din locul acela; m-am lsat -n seama soartei .i nu mai a.teptam li,ertatea dec t atunci c nd a!ea s "ie soa/ cu moartea% Tortura su"leteasc .i -nt mplrile -n"ioi Bloare prin rare trecusem$ au "cut ca ceasul na.terii s !inii mai de!reme% Hn singurtate deplin$ "r ca nimeni a m ajute cu priceperea sa$ "r prieteni care s m alini$ prad unor dureri ce-ar "i putut s -nduio.e0e inima cea mai nesim/itoare$ am "ost u.urat ele ne"ericita mea sarcin% Copilul s-a nscut !iu; dar nu .tiam ce tre,uie s "ac$ cum s-1 /in -n !ia/% *u puteam dec t s-1 scald -n lacrimile mele$ .i s -nal/ rugi ca s "ie "erit de rele% Cu 1 r nd am "ost oprit s-1 slujesc -n c+ipul acesta jalnic; lipsa -ngrijirilor cu!enite$ ne.tiin/a mea -ntr-ale alptrii sugarilor$ "rigul amarnic .i aerul nesntos din temni/$ care i-au aprins plm nii$ au pus capt !ie/ii scurte .i dureroase a scumpului meu copila.% =i-a dat ultima su"lare la c te!a ore dup na.tere$ iar eu$ prad unor c+inuri pe care nu pot s le -n"/i.e0$ l-am pri!it cum murea% #ar durerea mea era 0adarnic% Pruncul se stinsese .i toate suspinele mele nu erau -n stare s-i druiasc acestui trup mic .i ginga. puterea s rsu"le mcar o clip% &i-am s" .iat lin/oliul .i am -n".urat drgla.ul meu copil% &i l-am a.e0at pe piept$ ,ra/ul lui cati"elat -mi cuprindea g tul$ o,ra0ul palid .i rece era sprijinit de al meu% =i ast"el odi+neau mdularele lui "r !ia/$ -n timp ce-1 acopeream cu srutri$ -i !or,eam$ -l jeleam ne-ncetat% Camilla intra$ "r a,atere$ -n temni/a mea o dat la dou0eci .i patru de ore$ ca s-mi aduc +ran% Hn ciuda inimii ei de piatr$ nu putu s nu "ie mi.cat de aceast pri!eli.te% Se temea s nu m smintesc din pricina durerii mele mult prea mari; .i$ -ntr-ade!r$ uneori nu eram -n toate min/ile% #e mil$ m -ndemn s las ca trupul ne-nsu"le/it s "ie -ngropat; dar nici nu !oiam s ascult ce spunea% Am jurat s nu m despart p n la s" r.itul !ie/ii de pruncul meu mort: singura-mi m ng iere era s-1 .tiu alturi .i nimic nu putea s m -nduplece s-1 p-rsesc% Cur nd -ncepu s putre0easc .i -n oc+ii oricui nar "i "ost dec t ce!a care trecea sc r, .i -ngre/o.are 1 -n oc+ii oricui$ dar nu ai mamei% Hn !an sim/mintele "ire.ti ale omului -mi cereau s m trag -napoi cu sil din "a/a% Acestui sim,ol al mor/ii% & -mpotri!eam .i-mi ,iruiam de0gustul% Hmi /ineam mai departe pruncul ia piept$ -l jeleam$ 11 iu,eam$ -l adoram% Ore -n .ir am stat -n tristul culcu. pri!ind la ceea ce "usese copilul meu% Su, stricciunea ! nt ce-1 acoperea$ -ncercam s-mi amintesc c+ipul lui% Tot timpul c t am 0cut -n temni/$ aceast trist -ndeletnicire a "ost singura mea plcere; .i pe !remea aceea$ pentru nimic -n lume nu m-a. "i lsat -nduplecat s -ncete0% C+iar .i atunci c nd am "ost scoas din -nc+isoare$ mi-am luat cu mine copilul pe care -l /ineam -n ,ra/e% Cele artate de ,unele mele prietene$ 8-n timp ce rostea aceste !or,e$ lu m inile marc+i0ei .i 7irginiei$ .i-.i aps ,u0ele c nd pe una c nd pe alta9$ m-au con!ins p n la urm s las ca ne"ericitul meu prime s "ie -nmorm ntat% &i-a "ost$ totu.i$ greu s m despart de el% (a/iunea a s" r.it$ -ns$ prin a -n!inge; am -ngduit s-mi "ie luat .i acum odi+ne.te -n pm nt s"in/it% Am amintit mai -nainte c o dat pe 0i Camilla -mi aducea -ntotdeauna de m ncare% Cuta s nu-mi -ngreune0e su"erin/a cu dojenile ei% Ce-i drept$ -mi spunea s nu mai nutresc !reo ndejde c-mi !oi do, ndi li,ertatea .i "ericirea lumeasc; dar -mi ddea im,old s -ndur cu r,dare !remelnica mea ptimire .i s-mi caut m ng ierea -n religie% Starea mea o m +nea$ -n

c+ip !dit$ mai mult dec t se -ncumeta s arate; credea$ -ns$ c dac-mi -n"/i.a -ntr-o lumin mai ,l nd !ina ce-o a!eam$ !oi "i mai pu/in dornic s o isp.esc% Adesea$ -n timp ce ,u0ele ei descriau -n culori !ii pcatul pe care-1 "ptuisem$ oc+ii trdau c t de mult o tul,urau su"erin/ele mele% In "apt$ sunt -ncredin/at$ pe niciuna din c+inuitoarele mele 8cci .i celelalte trei clugri/e intrau uneori -n temni/a mea9 nu at t -nclina/ia spre cru0ime .i tiranie le m na s m -mpile0e$ c t g ndul c patimile trupului erau singura cale pe care putea s-mi "ie i0,!it su"letul% 3a$ mai mult$ c+iar .i aceast con!ingere nu le-ar "i -nr urit at t .i ar "i socotit pedeapsa mea prea aspr$ dac supunerea oar, -n "a/a stare/ei nu ar "i -n,u.it pornirile ,une ale "irii lor% Aceasta era -nciudat la culma C nd stare/ul capucinilor descoperise cele puse la cale pentru "uga mea din mnstire$ domina socoti c ru.inea de care m acoperisem o co,or se -n oc+ii lui .i$ ca urmare$ -mi purta o ur ne-mpcat% 7ina mea era dintre cele mai gro0a!e$ le spunea ea clugri/elor crora le "usesem dat -n pa0; nu se a !reun canon pe msura pcatului "ptuit & numai pedeapsa cea mai aspr putea s m i0,!ea-t a >li piei% Inie% Pentru mult prea multe dintre surorile e% m !ieluLese -ntr-o mnstire$ cu! ntul maicii superi ?arc ! cu! ntul #omnului% Clugri/ele credeau tot cec a ei /@ dA rea ca ele s cread: de.i milostenia .i ra/iunea ne -mpotri!eau argumentelor pe care le aducea$ maicile nu .i% 7iau s le recunoasc drept ade!rate% H.i -ns% Ii a nBocmai +otr rea ei .i erau pe deplin -ncredin/ate c$ c c ar "i "ost -ngduitoare sau ar "i artat ci tu.i de pu/in mil pentru nenorocirile a,tute asupr-Kni$ ar "i III mat calea ce m ducea drept la pier0anie$ iar su"letul mou n-ar "i a!ut sor/i s "ie m ntuit% Cum Camilla era aceea care se -ndeletnicea$ cel mai mult$ cu tre,urile ce m pri!eau$ ei$ -ndeose,i$ -i ddu ut eta -nsrcinarea s nu m cru/e% Potri!it acestor polunCi$ se strduia adesea s m con!ing c t de dreapt c% i pedeapsa care-mi "usese dat .i ce nemrginit se tBi !edea "rdelegea mea% Hmi cerea s m socot mult prea "erice "iindc a!eam putin/a s-mi m ntuiesc su"letul prin c+inurile trupului$ ,a uneori m amenin/a c+iar cu os nda !e.nic% Totu.i$ a.a cum am artat$ spusele ei s" r.eau -ntotdeauna cu !or,e menite s-mi dea curaj .i s m aline; de.i rostite prin gura Camillei$ recuno.team lesne cu!intele pe care le "olosea stare/a% O dat% =i numai o dat$ stare/a se a,tu prin temni/a mea% Iar atunci$ -mi art o cru0ime ne-ndurtoare% & cople.i cu -n!inuiri$ -.i ,tu joc de sl,iciunea mea; iar$ c nd am implorat-o s ai, mil$ mi-a spus s-i cer -ndurare lui #umne0eu$ cci pe pm nt nu mi se cu!enea niciuna% 3a c+iar se uit /int la pruncul meu$ "r s se simt mi.cat; iar$ la plecare$ am au0it cum -i ddea Camillei -nsrcinarea s sporeasc lipsurile .i restri.tea !ie/ii mele din temni/% 2emeie cu inim de piatr: #ar -ngdui/i-mi s-mi -n"r ne0 pornirea: prin jalnica .i nea.teptata-i moarte .i-a isp.it pcatele% Pace su"letului ei: Iertate s-i "ie -n ceruri gre.elile$ precum .i eu o iert pentru su"erin/ele pe care le-am -ndurat pe pm nt: Hn "elul acesta -mi duceam !ia/a nenorocit% #eparte de a m o,i.nui cu -nc+isoarea$ groa0a ce ea mi-o tre0ea cre.tea -n "iecare clip% 2rigul prea tot mai ptrun0tor .l mai aspru$ aerul mai greu .i mai duntor% Trupul mi se .u,re0i$ eram sectuit% *u a!eam putere s m ridic din paie .i s-mi mi.c mdularele pe-o palm de loc$ at t c t -mi -ngduia lungimea lan/ului% 7lguit Cum eram$ m temeam totu.i s m "olosesc de clipele c nd m sim/eam gata s adorm% O !ietate nesu"erit$ care se; Hra pe mine$ m tre0ea necontenit din somn% Uneori sim/eam cum ,roasca r ioas% 6 Pu+a! .i g+i"tuit de a,urul otr!itor din temni/ mi se -ntindea pe piept; alteori$ reptila rece$ sltrea/$ m tre0ea cu d rele-i ! seoase pe rare mi le lsa pe "a/ .iBse prindea -n .u!i/ele prului meu sl,atic$ -nc lcit% Adesea$ la sculare$ pe degete mi se -ncolceau !iermii lungi care se prseau -n le.ul pruncului% Hn asemenea clipe /ipam de groa0 .i sc r,; .i -n timip ce scuturam de pe mine reptila$ tremuram$ sla, ca orice "emeie%

Hn starea aceasta m a"lam$ c nd Camilla se -m,oln!i ,rusc% *i.te "riguri primejdioase$ despre care se credea c sunt molipsitoare$ o /intuir -n pat% Toat comunitatea$ -n a"ar de sora mirean care a!ea sarcina s o -ngrijeasc o ocolea$ precaut$ .i se temea s nu ia ,oala% Aiura .i nu putea nicidecum s !ad de mine% In ultima !reme$ stare/a .i clugri/ele$ care cuno.teau taina$ m lsaser -n -ntregime pe seama Cmilei% Ca urmare$ nu se mai -ngrijeau de ce mi se -nt mpla; .i$ cum se -ndeletniceau cu pregtirea apropiatei sr,tori$ se prea poate c nu se g ndeau c tu.i de pu/in la mine% #in ce pricin Camilla m uitase$ mi-a artat maica S" nta Ursula$ la o !reme dup ie.irea mea din temni/% Hn acele 0ile$ nici pe departe nu ,nuiam cau0a acestei delsri% #impotri!% Hmi a.teptam pa0nica$ la -nceput cu ner,dare$ apoi de0ndjduit% Trecu o 0i: !eni alta; sosi .i 0iua a treia% Camilla tot nu se i!ea@: =i tot nu mi se aducea nimic de m ncare% =tiam c t timp trecuse$ dup cum sc0use "lacra lmpii pe care$ din "ericire$ a!eam cu ce s-o /in aprins$ cci -mi "usese lsat ga0ul de tre,uin/ pe o sptm n% Clugri/ele m% Uitaser$ am presupus$ sau stare/a le poruncise s m lase s pier% G ndul acesta din urm prea cel mai demn de cre0are; totu.i$ prin "irea sa% Omului -i e drag s triasc .i m temeam s descopr c ,nuiala mea nu se -n.ela% #e.i tot soiul de nenorociri -mi otr!iser !ia/a$ /ineam la ea$ .i-mi era "ric s nu mi-o pierd% 2iece clip care trecea -mi do!edea c nu tre,uia s mai ndjduiesc !reun ajutor% Ajunsesem un ade!rat sc+elet: !ederea -mi sl,ise$ iar mdularele -ncepuser s-mi -n/epeneasc% #oar gemetele ce le scoteam mereu rsunau trist$ repetate de ecoul acoperi.ului ,oltit al temni/ei$ .i ddeau glas su"erin/ei mele .i c+inurilor "oamei care-mi rodea coardele inimii% Supus$ m lsam -n !oia soartei: m .i a"lam -n a.teptarea mor/ii$ c nd -ngerul meu p0itor$ "ratele iu,it$ sosi la timp ca s m scape% Oc+ii -nce/o.a/i .i !ederea sla,$ la -nceput$ numi -ngduir s-1 recunosc; iar$ c nd i-am deose,it trsturile$ "ericirea ce m-a cuprins deodat a "ost prea mare$ nu am putut s o -ndur% 7alul de ,ucurie ce l-am sim/it c nd am pri!it iar.i un prieten$ ,a c+iar un asemenea prieten drag$ m-a cople.it% 2irea nu mai putu s "ac "a/ acestei tul,urri .i-.i gsi scparea -n le.in% =ti/i dinainte c t sunt de -ndatorat "amiliei 7illa 2ranca% *u .ti/i -ns p n unde ajunge recuno.tin/a mea$ rare e "r margini$ ca .i -nsu.irile des! r.ite ale ,ine-"ctorilor mei% Loren0o: (aUmond: *ume ce-mi sunt at t de scumpe: Hn!/a/i-m s ra,d cu trie trecerea aceasta ,rusc de la nenorocire la "ericire% *u de mult 0ceam -n temni/$ apsat su, greutatea lan/urilor$ "oamea amenin/a s m ucid$ nu !edeam lumina 0ilei$ eram i0gonit din lume$ de0ndjduit$ ne,gat -n seam .i$ dup cum m temeam$ uitat$ lsat s su"r neajunsurile cc le aduc "rigul .i lipsurile; acum mi-am redo, ndit !ia/a .i li,ertatea$ m ,ucur de toate -nlesnirile traiului -m-,el.ugat .i ti+nit$ m -nconjoar "iin/ele cele mai dragi mie$ .i$ -n cur nd$ !oi "i so/ia aceluia cu care inima-mi e unit de mult 1 "ericirea mea e at t de gro0a! .i des-! r.it$ -nc t mintea greu poate s -ndure% O singur dorin/ rm ne s mi se -n"ptuiasc: s-mi !d "ratele sntos$ cum era altdat$ .i s .tiu c amintirea Antoniei > -ngropat cu ea -n morm nt% #ac ruga aceasta a mea !a 8i -mplinit$ nu mai cer nimic altce!a% Trag ndejde c su"e rin/ele prin care am trecut au rscumprat -n ceruri sl,iciunea mea de o clip% =tiu$ am c0ut -n gre.eal$ pcatul meu a "ost mare .i greu: dar$ "iindc pe !remuri mi-a -n"r nt !irtutea$ so/ul meu s nu ai, !reo -ndoial ca pe !iitor m !oi purta a.a cum se cu!ine% Am "ost sla, .i am gre.it cu prisosin/; dar nu m-am lsat ispitit de o "ire aprins% (aUmond$ iu,irea pe care o am pentru tine m-a trdat% A!eam prea mult -ncredere -n tria mea% #ar m ,i0uiam pe onoarea ta nu mai pu/in dec t pe propria-mi cinste% Am jurat s nu te mai !d% #ac acea uitare de sine$ ce n-a /inut dec t o clip$ nu ar "i a!ut urmrile amintite$ a. "i "cut a.a cum +otr sem% Soarta a !rut alt"el .i nu pot dec t s m ,ucur de +otr rea ei% Totu.i purtarea mea era demn de condamnat; .i$ -n timp ce -ncerc s m de0!ino!/esc$ ro.esc c nd -mi amintesc nesocotin/a pe care am do!edit-o% Hngdui/i-mi$ deci$

s pun capt acestor !or,e ane!oioase; mai -nt i$ -ns$ te -ncredin/e0$ (aUmond$ c nu !ei a!ea nici o pricin s te cie.ti de cstoria noastr; cu c t mai !ino!at a "ost prin gre.elile ei iu,ita ta$ cu at t mai pilduitoare !a "i purtarea so/iei%@ Cu acestea$ Agnes conteni; iar$ la cu!intele ei$ marc+i0ul rspunse cu altele la "el de sincere .i iu,itoare% Loren0o -.i art mul/umirea$ "iindc pe !iitor a!ea s "ie ruda apropiat a unui ,r,at pentru care nutrise -ntotdeauna cea mai -nalt stim% 3ula papal o eli,erase pe Agnes deplin .i -n "apt de -ndatoririle ei mona+ale% Cstoria a!u deci loc$ -ndat ce "ur terminate pregtirile de cu!iin/; cci marc+i0ul -.i dorea$ -n aceast -mprejurare$ o ceremonie care s se des".oare cu o strlucire cum nu se poate mai mare .i s se "ac ! l! -n jurul ei% C nd sr,toarea lu s" r.it$ mireasa primi "elicitrile madrilenilor$ dup care plec$ -mpreun cu don (aUmond$ la castelul su din Andalu0ia% Loren0o -i -nto!r.i .i la "el "cur marc+i0a de 7illa 2ranca .i -nc nttoarea ei "iic% ) de prisos s spunem c T+eodore "cea parte dintre cei care plecar odat cu mirii .i e peste putin/ s "ie -n"/i.at ,ucuria ce o sim/i la cstoria stp nului su% Ca s rscumpere delsarea din trecut$ -nainte de a prsi &adridul$ marc+i0ul -ntreprinse unele cercetri -n legtur cu )l!ira% C nd a"l c Leonella .i Jacint+a le ajutaser$ at t pe ea$ c t .i pe "iica ei$ din respect pentru amintirea cumnatei sale$ le "cu celor dou "emei daruri ,ogate% Loren0o -i urm pilda% Leonella "u tare mgulit de considera/ia pe care i-o artar ace.ti no,ili ilu.tri$ iar Jacint+a ,inecu! nt clipa c nd casa -i "usese !rjit% Hn ceea ce o pri!ea$ Agnes nu uit s-.i r; plteasc prietenele din mnstire% La cererea ei$ !rednica niaii i S" nta Ursula$ creia -i datora li,ertatea$ "u numit con-ductoarei asocia/iei >#oamnele milosti!e@% )ra una dintre cele mai demne de -ncredere .i mai ,ogate asocia/ii din -ntreaga =panie% 3ert+a .i Cornelia$ care nu doreau s se despart de prietena lor$ "ur numite -n "unc/ii -nsemnate la acela.i a.e0m nt% C t despre clugri/ele care o ajutaser pe stare/ s o npstuiasc pe Agnes$ Camilla$ t intuit -n pat din pricina ,olii$ pierise -n "lcrile ce mistuiser mnstirea S" nta Clara; &ariana$ Ali5 .i 7iolante$ precum .i alte dou maici$ c0user jert" "uriei ce cuprinsese mul/imea% Celelalte trei clugri/e din s"at$ care sprijiniser +otr rea luat de stare/$ "ur mustrate aspru .i surg+iunite prin alte mnstiri$ din pro!incii pu/in cunoscute .i -ndeprtate% Acolo l nce0ir c /i!a ani$ ru.inate de sl,iciunea do!edit -n trecut$ -n i i mp ce to!ar.ele lor le ocoleau$ cu ur .i dispre/% *ici credin/a pe care 2lora o artase stp nei nu rmase nerspltit% C nd "u -ntre,at care-i erau dorin/ele$ ea se art ner,dtoare s-.i re!ad /ara de ,a.tin% Ca ilare$ i se gsi un loc pe un !as care pleca spre Cu,a$ unde ajunse cu ,ine$ -ncrcat de darurile lui (aUmond .i Loren0o% Acum$ c nd -ndeplinise ceea ce$ din recuno.tin/$ era datoare altora$ Agnes a!ea rga0ul s urmreasc planul la care /inea "oarte mult% 2iindc locuiau -n aceea.i cas$ l oren0o .i 7irginia erau necontenit -mpreun% =i$ cu c t sl/eau mai mult unul -n to!r.ia celuilalt$ cu at t Loren0o se -ncredin/a mai deplin de -nsu.irile ei deose,ite% In ceea ce o pri!ea$ 7irginia se strduia din rsputeri ca 1$ oren0o s o plac; .i ar "i "ost peste putin/ s nu i0,uteasc% Loren0o pri!ea cu admira/ie "ptura ei "rumoas$ purtrile-i alese$ nenumratele talente pe care le a!ea .i acea ,l nde/e ce-i sta -n "ire% Se sim/ea$ de asemenea$ "oarte mgulit$ "iindc /inea la el$ "apt pe care 7irginia nu era -ndeajuns de priceput ca s nu-1 dea -n !ileag% Totu.i$ sentimentele sale nu -mprt.eau acea ardoare ce deose,ea iu,irea pe care o nutrise pentru Antotonia: -nc mai pstra -n inim c+ipul acelei "ete -nc nttoare .i nenorocite$ iar imaginea ei 0drnicea strdani ile 7irginiei$ menite s o -nlocuiasc% Cu toate acestea$ atunci c nd ducele -i !or,i despre cstoria pe care el .i-o dorea din inim$ nepotul su nu respinse aceast propunere% (ugmin/ile struitoare ale prietenilor .i -nsu.irile tinerei ,iruir$ de.i -i era sil s-.i lege din nou inima$ -i ceru marc+i0ului de 7illa 2ranca m na "iicei sale .i cererea "u primit cu plcere .i recuno.tin/%

7irginia -i de!eni so/ie$ .i nu-i ddu niciodat prilejul s se ciasc pentru alegerea "cut% Stima pe care Loren0o i-o purta sporea 0i de 0i% ( !na necontenit cu care 7irginia se strduia s-i plac nu putea s nu "ie -ncununat de i0, nd% #ragostea lui Loren0o se presc+im, -ntr-un sim/m nt mai puternic$ mai aprins% Amintirea Antoniei plea treptat .i pe inima lui ajunse stp n doar 7irginia$ care merita at t de mult s nu b -mpart cu nimeni% Hn restul anilor$ (aUmond .i Agnes$ Loren0o .i 7irginia a!ur parte de toat "ericirea ce e dat unor "iin/e muritoare$ nscute ca s cad prad durerii .i s -ncerce amarul de0amgirii$ ,taia de joc a soartei$ care petrece pe seama oamenilor% *eca0urile cumplite ce-i lo!iser c nd!a -i "cur s ia u.or relele ce urmar% 2useser atin.i de cele mai ascu/ite sge/i pe care nenorocirea le are -n tol,a ei; puse "a/ -n "a/ cu acestea$ celelalte li se preau ,oante% O/eli/i -n ! rtejul celor mai nprasnice "urtuni ale soartei$ pri!eau senini gro0!iile ei; sau$ dac su"lul durerii -i atingea uneori cu aripa sa$ li se prea ,l nd ca 0e"irul care adie !ara pe apele mrii% CAPITOLUL jII% )ra un demon crud .i !eninos: Unul mai ru -n tristele-i lca.uri$ colo jos$ iadul nu are; & ndria .i agerimea$ "uria .i pi0ma -l "ceau .i mai tios: Pe oameni$ ,tini sau ri$ -i du.mnea% TCO&SO*% A doua 0i dup moartea Antoniei$ -n -ntreg &adridul domneau uimirea .i groa0a% Un arca.$ martor la cele petrecute -n cript$ trncnise despre -mprejurrile -n care "usese "ptuit omorul .i dduse numele uciga.ului% La au0ul acestei !e.ti$ o uluire .i o triste/e cum nu se mai pomenise p n atunci se iscar -n r ndul "anaticilor% Cei mai mul/i nu ddur cre0are .i$ ca s se con!ing$ se duser ei -n.i.i 1a$ mnstire% Comici s se "ereasc de ru.inea pe care purtarea nenorocit a stare/ului o atrsese asupra -ntregii lor "r/ii$ clugrii -i -ncredin/ar pe !i0itatori c numai ,oala .i nimic altce!a -l -mpiedica pe Am,rosio s-i primeasc% Hncercarea lor nu "u -ncununat de i0, nd% 2iindc aceea.i scu0 era repetat 0ilnic$ cu timpul$ po!estirea arca.ului do, ndi cre0are% Sus/intorii lui Am,rosio -l prsir; niciunul nu se -ndoia c era !ino!at; iar cei care -nainte -l prosl!eau cu mai mult -n"lcrare -.i ridicau acum !ocea$ mai puternic dec t oricine altul$ ca s-1 -n"iere0e% Hn timp ce la &adrid se discuta$ cu cea mai mare aprindere$ dac era sau nu !ino!at$ Am,rosio se c+inuia$ prad durerii ce-o sim/ea la g ndul crimelor sale$ -nspim ntat -n "a/a pedepsei care-1 amenin/a% C nd pri!ea -n ni mu spre -nalta lui situa/ie din trecutul apropiat$ spre pBaci a cugetului su$ -mpcat pe !remea aceea cu lumea .i cu sine -nsu.i$ greu -i !enea s cread c el era "pta.ul acelor crime la care se temea s se g ndeasc$ dup cum se cutremura dinaintea soartei ce-1 a.tepta% #oar cu c te!a sptm ni -n urm% )ra !irtuos .i nepri+nit$ cei mai -n/elep/i .i mai no,ili locuitori ai &adridului -i artau toat c-urtenia$ ad nca stim pe care poporul o a!ea pentru el era !ecin cu idolatria% Acum$ se !edea -ntinat de cele mai de0gusttoare .i -n"iortoare pcate$ to/i -l pri!eau cu sc r,$ era de/inutul S" ntului O"iciu .i sortit$ pare-se$ s piar -n c+inurile cele mai crunte% *u putea s trag ndejde c-i !a -n.ela pe judectori: do!e0ile care-i artau !ina erau prea puternice% 2usese gsit -n cript la o asemenea or t r0ie$ -.i pierduse cumptul c nd arca.ii -l descoperiser$ la -nceput$ cuprins de groa0$ mrturisise c el ascunsese pumnalul$ s ngele care / .nise din rnile Antoniei -i ptase rasa 1 toate acestea erau destul ca s-1 -nsemne0e cu pecetea crimei% A.tepta -n c+inuri 0iua interogatoriului% *u a!ea cu ce s-.i aline su"erin/a% (eligia nu putea s-i insu"le trie% #ac citea cr/ile despre mo-ral puse -n m na lui$ nu gsea -n ele ce!a care s nu-i arate c t de uria.e erau pcatele sale% #ac -ncerca s se roage$ -.i amintea c nu merita ca #umne0eu s-1 ocroteasc .i socotea crimele sale at t de "ioroase$ -nc t dep.eau p n .i nemrginita ,"tntate a #omnului% Orice alt pctos$ socotea el$ putea s trag ndejde$ dar lui nu-i rm nea nici o speran/% Se cutremura c nd se g ndea la trecut$ clipa

de "a/ era un c+in$ !iitorul -l -nspim nta 1 ast"el -.i% Petrecu pu/inele 0ile dinaintea aceleia -n care "usese +otr t s ai, loc procesul su% 4iua aceea sosi% La nou diminea/a u.a temni/ei sale "u descuiat .i pa0nicul -i porunci s1 urme0e% Se supuse$ tremur nd% 2u clu0it -ntr-o sal -ntins care a!ea pere/ii tapisa/i cu p n0 neagr% La mas stteau trei ,r,a/i gra!i .i -ncrunta/i$ -n!e.m nta/i -n negru: unul dintre ace.tia era &arele Inc+i0itor$ pe care -nsemntatea deose,it a acestui proces -l -ndemnase s conduc el -nsu.i cercetrile% Pu/in mai departe$ la o msu/$ luase loc secretarul$ pre!0ut cu toate uneltele tre,uincioase scrisului% Lui Am,rosio i se "cu semn s se a.e0e la captul mesei% C nd -.i arunc pri!irea -n jos$ 0ri "elurite instrumente de "ier care 0ceau -mpr.tiate pe podea% *u le cuno.tea dup -n"/i.are$ dar teama -l "cu s presupun$ pe dat$ c erau instrumente de tortur% Pli .i$ cu mare greutate$ se /inu s nu se pr,u.easc la pm nt% Hn sal domnea o tcere ad nc$ -n a"ar de clipele c nd inc+i0itorii -.i .opteau tainic unul altuia c te!a cu!inte% Trecu aproape o or$ iar teama lui Am,rosio era din ce -n ce mai c+inuitoare% Hn cele din urm$ o u.i/$ a"lat "a/ -n "a/ cu aceea pe care intrase el -nsu.i$ scr .ni greoi din ,alamale% Apru un "unc/ionar$ urmat numaidec t de "rumoasa &atilda% Prul -i at rna sl,atic peste "a/; a!ea o,ra0ul palid$ iar oc+ii$ du.i -n "undul capului% Hi arunc lui Am,rosio o pri!ire plin de triste/e: cea cu care el -i rspunse era grea de ur$ .i o -n!inuia% 2u a.e0at l ng el% Apoi un clopot sun de trei ori% )ra semnalul de desc+idere a judec/ii .i inc+i0itorii pornir la lucru% La aceste procese nu se arat nici -n!inuirea adus$ nici numele acu0atorului% #e/inu/ii nu sunt -ntre,a/i dec t dac mrturisesc sau nu% #ac rspund c nu sunt !ino!a/i .i$ deci$ nu au ce mrturisi$ sunt supu.i numaidec t la tortur% #up un anumit rstimp$ ca0na se repet$ p n c nd cei ,nui/i mrturisesc c sunt !ino!a/i sau p n c nd struin/a judectorilor sl,e.te .i ajunge la capt; dar$ "r o mrturisire nemijlocit din partea acu0atului$ Inc+i0i/ia nu pronun/ niciodat sentin/a ei de nesc+im,at$ care +otr.te os nda de/inu/ilor% Hndeo,.te$ se las s treac !reme -ndelungat "r ca de/inu/ii s "ie interoga/i$ dar procesul lui Am,rosio "usese gr,it din pricina unui auto da jel$ care urma s ai, loc peste c te!a 0ile: inc+i0itorii -.i puseser -n g nd ca inculpatul acesta de seam s joace un rol -n acea -mprejurare .i s dea o pild surprin0toare a grijii cu care S" ntul O"iciu !eg+ea nea,tut% 1 Cu! nt de origine portug+e0$ -nsemn nd >act de credin/@; ceremonie pu,lic$ -n cadrul creia erau e5ecutate sentin/ele Inc+i0i/iei -mpotri!a persoanelor ostile 3isericii cotolice .i or nduiiii "eudale; const$ de o,icei$ -n arderea pe rug; a a!ut o mare rsp ndire$ -ndeose,i -n secolul al j7I-lea$ -n timpul contrare"ormei$ mai ales -n Spania .i Portugalia% Stare/ul nu era -n!inuit doar de siluire .i omor; i se aducea totodat acu0a/ia c se dedase la practici !rjitore.ti$ iar &atildei$ de asemenea: "usese arestat$ ca pr-ta. la uciderea Antoniei% C nd inc+i0itorii cercetaser c+ilia ei$ gsiser di"erite cr/i .i instrumente$ care ddeau loc la ,nuieli .i -ndrept/eau -n!inuirea ce i se aducea% Pentru ca Am,rosio s poat s "ie -n!inuit de !rjitorie$ "u adus oglinda -nstelat pe care &atilda o lsase$ din -nt mplare$ -n c+ilia sa% Imaginile ciudate gra!ate pe su-pra"a/a acesteia -l miraser pe don (amire0$ -n timp ce cerceta c+ilia stare/ului; ca urmare$ lu cu sine oglinda% 2u artat &arelui Inc+i0itor$ iar acesta$ dup ce o -n-toarse$ un timp$ pe o parte .i pe alta$ desprinse o cruciuli/ de aur ce-i at rna la ,r u .i o puse pe oglind: -n clipa aceea se au0i un 0gomot puternic$ care semna cu un trsnet$ iar o/elul se "cu /ndri% 2aptul -ntri ,nuiala c stare/ul se -ndeletnicise cu magia% 3a c+iar se presupuse c -nr urirea pe care o a!usese asupra min/ii celor mul/i tre,uia pus -n -ntregime pe seama acesteia% Cotr /i s-1 "ac s mrturiseasc nu numai "rdelegile ce le s! r.ise$ ci .i acelea de care nu era !ino!at$ inc+i0itorii -.i -ncepur interogatoriul% #e.i tortura -l -n-gro0ea$ moartea$ care a!ea s-1 meneasc unor c+inuri !e.nice$ -l -n"rico.a .i mai mult$ de aceea stare/ul sus/inu$ cu

-ndr0neal .i "r .o!ire$ c era ne!ino!at% &atilda -i urm pilda$ dar !or,i cu team$ !ocea -i tremura% #up ce 0adarnic -l -ndemnar s-.i mrturiseasc !ina$ inc+i0itorii +otr r s "ie supus la tortur% Cotr rea "u -ndeplinit pe loc% Am,rosio -ndur cele mai "ioroase c+inuri pe care cru0imea omeneasc le-a nscocit !reodat% Totu.i$ c nd !ina apas pe su"let$ moartea pare at t de groa0nic$ -nc t a!u destul trie ca s tgduiasc mai departe% Ca urmare$ "u supus la c+inuri de dou ori mai grele .i nici nu i se ddu drumul$ p n c nd nu le.in din pricina durerii mult prea mari$ iar starea de nesim/ire -n care c0use -l scp din m na clilor% Apoi !eni r ndul &atildei; dar$ -nspim ntat la !ederea su"erin/elor clugrului$ curajul o prsi cu to"Ul% C0u -n genunc+i$ recunoscu c a!usese legturi cu spi r /ele in"ernului .i c "usese de "a/ c nd clugrul o omor se pe Antonia; c t despre !rjitorie$ spuse$ -ns$ c -n pcatul acesta c0use numai ea$ Am,rosio "iind cu des! r.ire ne!ino!at% Ultima a"irma/ie nu gsi nicidecum cre0are% Clugrul -.i !enise -n "ire la timp ca s aud mrturisirea aceleia care-i "usese prta.; dar$ -n urma c+inurilor -ndurate$ era prea sla, ca s mai ra,de noi ca0ne% 2u trimis -napoi -n celula sa$ -ns$ mai -nainte$ i se ddu de .tire c% Hndat ce-.i !a redo, ndi -ndeajuns puterile$ !a tre,ui s se pregteasc pentru al doilea interogatoriu% Inc+i0itorii sperau c% #ata !iitoare$ se !a do!edi mai pu/in -nd rjit .i -ncp/ nat% &atildei i se aduse la cuno.tin/ c tre,uia s-.i isp.easc pcatul prin "oc$ la apropiatul auto da "e% Hn ciuda lacrimilor .i rugilor ei "ier,in/i$ os nda nu-i "u u.urat .i "u t r t cu sila din sala procesului% Hntors -n temni/a sa$ Am,rosio -.i -ndura mult mai u.or su"erin/ele trupului dec t c+inurile su"letului% &dularele scr ntite$ ung+iile smulse de la m ini .i picioare$ degetele 0dro,ite .i "r nte -n str nsoarea meng+inei nu-1 c+inuiau nici pe departe c t "rm ntarea su"leteasc .i teama cumplit ce i-o tre0ea pedeapsa% Hn/elegea c$ !ino-!at sau nu% Judectorii lui erau pu.i s-1 os ndeasc% C nd -.i amintea su"erin/ele prin care trecuse din pricin c-.i "gduise !ina$ se sim/ea -ngro0it la g ndul unor noi ca0ne .i aproape se lega s mrturiseasc omorurile ce le s! Br.ise% =i-apoi din nou urmrile acestei mrturisiri -i str"ulgerau prin "a/a oc+ilor .i rm nea la "el de ne+otr t% #ac mrturisea$ moartea sa a!ea s "ie de ne-nlturat; .i$ mai mult$ !a "i moartea cea mai cumplit% Au0ise os nda ce-i "usese +otr t &atildei .i nu se -ndoia c-1 a.tepta o soart asemntoare% Apropiatul auto da "e -l "cea s se cutremure la g nclul c !a pieri -n "lcri$ iar$ c nd !a scpa de c+inurile ce le !a -ndura$ -l !or a.tepta altele mai me.te.ugite$ .i !e.nice% Hn"rico.at$ pri!ea -ncordat$ cu oc+ii min/ii$ ceea ce se -ntinde dincolo de morm nt; .i nu putea s-.i ascund lui -nsu.i c a!ea tot temeiul s tremure -n "a/a r0,unrii di!ine% Prins -n acest la,irint al groa0ei$ ,ucuros .i-ar "i% Cutat scpare -n ,e0na ateismului; ar "i "ost gata s tgduiasc nemurirea su"letulul; s-ar "i con!ins pe sine -nsu.i c$ odat ce !a -nc+ide oc+ii$ nu-i !a mai desc+ide niciodat$ iar trupul .i su"letul !or "i nimicite -n aceea.i clip% *ici acest mijloc nu-1 a!ea% Cuno.tin/ele lui erau mult prea -ntinse$ mintea sa -n/elegea lucrurile prea temeinic .i -ntocmai$ ca s-.i -ngduie s nu !ad c aceast credin/ era "als% Orice ar "i -ncercat$ nu putea s nu se g ndeasc la e5isten/a unui dumne0eu% Acele ade!ruri$ -n care pe !remuri -.i a"la m ng iere$ i se -n"/i.au c tBse poate de limpede -n "a/a oc+ilor; .i$ nu-i slujeau dec t ca s-1 scoat din min/i$ -i nimiceau speran/a ne-ntemeiat c !a scpa de pedeaps; .i$ risipite la lumina de ne,iruit a ade!rului .i con!ingerii$ +imerele -n.eltoare ale "iloso"iei pleau ca amintirea unui !is% Hn c+inuri aproape mai puternice dec t ceea ce poate omul s -ndure$ a.tepta 0iua c nd a!ea s "ie supus la un nou interogatoriu% In !an se -ndeletnicea cu ur0irea unor planuri menite s1 scape de pedeaps$ at t pe pm nt$ c t .i dup moarte% #e pedeapsa oamenilor nu a!ea cum s se "ereasc; c t despre os nda !e.nic$ de0ndejdea -l "cea s scape din !edere singurul mijloc menit s-1 i0,!easc$ -n timp ce ra/iunea -l silea s recunoasc e5isten/a unui dumne0eu$ con.tiin/a -l "cea s se -ndoiasc de nemrginita sa ,untate% *u credea c un pctos ca el putea

s a"le mil .i -ndurare% *u prin minciun .i amgire "usese dus -n pcat%; necunoa.terea nu-i punea la -ndem n un mijloc de a cere iertare% 70use !iciul -n ade!rata sa lumin% Hnainte de a "ptui pcatele sale$ le c ntrise toat greutatea$ dram cu dram$ .i totu.i$ le "ptuise% 6 Iertare: Striga -nne,unit% O$ pentru mine nu se a"l nici un strop: Hncredin/at c acesta era ade!rul$ -n loc s se smereasc plin de cin/$ s-.i depl ng !ia/a$ iar pu/inele ore ce-i mai rm neau$ s le "oloseasc -n rugciune$ s implore s nu se a,at asupr-i m nia di!in$ se lsa prad disperrii .i "uriei sale de0ln/uite; pl ngea$ dar pentru pedeapsa care a!ea s-i "ie dat$ .i nu pentru pcatele "ptuite; iar$ prin suspine 0adarnice .i o jelanie de.art$ prin +ul .i de0ndejde$ ddea "r u li,er c+inurilor inimii% C nd acea pu/in lumin a 0ilei$ care ptrundea prin "ereastra 0,relit a temni/ei sale% Se stingea treptat .i -i lua locul licrul palid al lmpii$ spaimele lui erau -ndoit de puternice$ iar g ndurile .i mai negre$ .i mai de0n-djduite% Se sim/ea -ngro0it c nd -l cuprindea somnul% #e -ndat ce oc+ii si$ o,osi/i de lacrimi .i !eg+e$ se -nc+ideau$ acele !edenii -n"iortoare$ asupra crora mintea 0,o!ea -n timpul 0ilei$ preau s se -n"ptuiasc -n !is% Se pomenea pe tr muri -necate -n "um de pucioas$ -n ca!erne -n!piate$ iar -n jurul su se a"lau dia!olii meni/i s-i "ie cli .i care -l minau prin "elurite ca0ne$ una mai -nspim nttoare dec t cealalt% Hn mijlocul acestei jalnice pri!eli.ti rtceau um,rele )l!irei .i "iicei ei% II artau drept !ino!at de moartea lor$ le po!esteau dracilor "rdelegile sale .i-i -ndemnau s-1 supun la c+inuri de o cru0ime .i mai des! r.it% Acestea erau imaginile ce pluteau pe dinaintea oc+ilor si$ -n timpul somnului: .i nu se risipeau$ p n c nd c+inul din cale-a"ar de mare -i curma odi+na% Atunci se ridica de pe pm nt$ unde se -ntinsese; ,ro,oane reci i se scurgeau pe "runte$ oc+ii lui rtci/i a!eau o pri!ire ne,un; iar cumplita certitudine se presc+im,a -n presupuneri$ care nu erau aproape deloc mai u.or de -ndurat% Cu pa.i poticni/i$ msura -n sus .i-n jos temni/a; cta$ /int$ la -ntunecimea ce-1 -nconjura .i adesea striga: 6 O$ -n"rico.toare e noaptea pentru cel !ino!at: Se apropia 0iua celui de-al doilea interogatoriu% 2usese silit s ia -ntritoare$ care prin -nsu.irile lor erau menite s-i redea puterile .i s-1 "ac -n stare s ra,de mai -ndelung tortura% Hn noaptea din ajunul 0ilei mult temute$ spaima cu care a.tepta diminea/a nu-i -ngdui s doarm% Groa0a sa era at t de cumplit$ -nc t aproape c-i nimicea orice putin/ a min/ii% Sttea ca prostit l ng masa pe care lampa ardea cu "lacr sla,% #e0ndejdea -i -ncremenea toate "or/ele$ -l t mpea$ .i rmase ast"el timp de c te!a ore$ "r s poat s !or,easc$ s se mi.te$ sau c+iar s g ndeasc% 6 Uit-te-n sus$ Am,rosio: Spuse o !oce ale crei sunete -i erau ,inecunoscute% Clugrul tresri .i-.i ridic oc+ii plini de triste/e$ &atilda sttea -n "a/a sa% H.i lepdase rasa% Acum purta o RSS roc+ie aleas .i strlucitoare$ pe !e.mintele ei sclipeau diamante$ iar prul ii era prins -ntr-o cunun de tranda"iri% Hn m na dreapt /inea o cr/ulie; "a/a -i strlucea de o plcere !ie$ -m,inat$ totu.i$ cu o tru"ie nest!ilit$ tiranic$ iar amestecul acesta -l -ngro0i pe clugr .i-i -n,u.i -n oarecare msur ,ucuria ne,un ce o sim/ea "iindc o !edea acolo% 6 ).ti aici$ &atilda: Strig$ -n cele din urm% Cum ai i0,utit s intri; Unde-/i sunt lan/urile; Ce !rea s 0ic splendoarea asta .i ,ucuria ce-/i strluce.te -n oc+i; Ju0ii ti s-au -nmuiat; 7oi a!ea .i eu putin/a s scap; Hndur-te$ rspunde$ .i spune-mi ce tre,uie s sper$ sau care s-mi "ie teama% 6 Am,rosio$ gri &atilda cu o -n"/i.are demn .i poruncitoare$ am 0drnicit m nia Inc+i0i/iei; sunt li,er; peste c te!a clipe$ -mpr/ii se !or -ntinde -ntre mine .i temni/ele acestea: -mi pltesc$ totu.i$ scump% Li,ertatea$ pre/ul e cumplit 1 -ndr0ne.ti s-1 plte.ti .i tu$ Am,rosio; Cute0i s sari% *e-n"ricat$ peste "runtariile ce-i despart pe oameni de -ngeri; Taci; m pri!e.ti cu

oc+i plini de ,nuial .i spaim: -/i citesc g ndurile .i mrturisesc c ai dreptate% #a$ Am,rosio$ am jert"it totul ca s triesc .i s "iu li,er% *u mai ,at la por/ile cerului% &-am lepdat de sluj,a #omnului .i acum p.esc su, stindardul du.manilor si% *u mai pot da -napoi; totu.i$ de mi-ar sta -n putin/ s m -ntorc$ n-a. "ace-o% 7ai$ prietene$ s-/i dai su"letul -n asemenea c+inuri: S mori -nconjurat de ,lesteme .i sc r,: S -nduri ocrile mul/imii -ntr tate 1 S te !e0i /inta umilin/ei ce-o atrag ru.inea .i de0onoarea: Cine poate s cugete la o asemenea os nd$ "r s se -n"ioare de groa0; Hngduie-mi s "iu -nc ntat de sc+im,ul pe care l-am "cut% Am dat o "ericire -ndeprtat .i -ndoielnic$ pentru cea de ast0i$ care e sigur% &i-am aprat !ia/a$ pe care alt"el mi-a. "i pierdut-o -n c+inuri; .i am do, ndit putin/a s cunosc toate ,ucuriile ce-o "ac s "ie "ermectoare% Spiritele in"ernale mi se supun$ m ascult ca pe regina lor; ele m !or ajuta s-mi petrec !ia/a -nconjurat de% Tot ceea ce lu5ul .i plcerea au mai ,un; o s-mi mul/umesc "r -n"r nare sim/urile; o s-mi -ngdui orice patim$ p n c nd -mi !a "i le+amite; .i-atunci$ !oi porunci slujitorilor mei s RGb nscoceasc alte des"tri$ ca s-mi tre0easc .i s-mi a/ /e po"tele mult prea g+i"tuite: & duc s-mi "olosesc puterea nou do, ndit; ard de ner,dare s m !d li,er% *imic nu m-ar "ace s 0,o!esc o clip -n acest lca. al ur ciunii$ dac n-a. trage ndejde c te !oi -ndupleca s-mi urme0i pilda% Tot te mai iu,esc$ Am,rosio; !ina .i primejdia ce le-am -mprt.it au "cut s-mi "ii mai drag ca oric nd .i ,ucuros te-a. scpa de moartea ce te amenin/% Adun-/i$ deci$ toat tria$ .i$ ca s tragi gra,nic "oloase de netgduit$ nu mai spera -ntr-o m ntuire ce greu se do, nde.te% Cine .tie dac ideea aceasta nu e cu totul gre.it; Leapd prejudecata unor su"lete de r nd; prse.te un dumne0eu care te-a prsit pe tine .i ridic-te la -nl/imea unor "iin/e superioare: &atilda tcu$ -n a.teptarea rspunsului su; tremur nd$ Am,rosio -i -ntoarse !or,a: 6 &atilda$ gri clugrul cu !oce sc0ut .i .o!itoare$ dup o -ndelungat tcere$ ce-ai dat ca s "ii li,er; Hi rspunse d r0 .i ne-n"ricat% 6 Su"letul l-am dat$ Am,rosio% 6 2emeie nenorocit: Ce-ai "cut; #oar c /i!a ani !or trece .i c t de groa0nic-/i !a "i su"erin/a: 6 Om sla,: #oar noaptea aceasta !a trece .i c t de -nspim nttor !ei su"eri tu: Pii minte ce-ai -ndurat; & ine !a tre,ui s treci prin c+inuri de dou ori mai mari% H/i aminte.ti c t de groa0nic e pedeapsa "ocului; Peste dou 0ile$ !ei "i jert"it pe rug: =i-atunci$ ce se !a alege de tine; &ai cute0i$ oare$ s tragi ndejde c !ei "i iertat; Te mai la.i -n.elat de-o +imer$ !ise0i c !ei "i i0,!it; G nde.te-te la pcatele pe care le-ai s! r.it: G nde.te-te la des"r ul tu$ la clcarea jurm ntului$ aminte.te-/i cru0imea .i "/rnicia ta: G nde.te-te la s ngele ne!ino!at care strig dinaintea tronului lui #umne0eu .i cere r0,unare: =i$ dup toate acestea$ !ise0i la -mpr/ia cerurilor$ .i suspini dup lumea luminii .i tr murile pcii .i plcerii: Prostii: #esc+ide oc+ii$ Am,rosio$ .i "ii pre!0tor% Hn iad /i-e dat s ajungi; e.ti os ndit la !e.nica pier0anie; dincolo de morm ntul tu nu se -ntinde nimic dec t un a,is de "lcri mistuitoare% =i-atunci$ te gr,e.ti s ajungi acolo; 7rei s str ngi -n ,ra/e pier0ania$ -nainte de a "i ne!oie; S te cu"un0i -n "lcrile acelea$ -n timp ce -nc mai ai putin/a s le ocole.ti; ) "apta unui ne,un% *u$ nu$ Am,rosio$ s "ugim o !reme de r0,unarea di!in% Ascult s"atul meu: do, nde.te$ printr-o clip de curaj$ o "ericire ce !a dura ani .i ani; ,ucuria ta s "ie 0iua de ast0i$ uit c -n urma ei se a.terne !iitorul% 6 &atilda$ s"aturile tale sunt cu primejdie; nu -ndr0nesc s le urme0 .i nu le !oi urma% *u tre,uie s m lipsesc de dreptul meu la m ntuirea su"letului% Am s! r.it pcate "ioroase; dar #umne0eu e -ndurtor .i nu-mi !oi pierde ndejdea c !oi "i iertat%

6 Aceasta e +otr rea ta; *u mai am nimic de spus% & gr,esc spre ,ucurie .i li,ertate .i te las prad mor/ii .i !e.nicei os nde% 6 &ai stai$ totu.i$ o clip$ &atilda: Porunce.ti spiritelor in"ernale: ai putin/a s desc+i0i u.ile temni/ei; po/i s m slo,o0e.ti din lan/urile acestea care m apas% Scap-m$ te implor .i du-m din acest sla. al groa0ei: 6 Hmi ceri singurul +at r ce nu st -n puterea mea s-1 "ac% *u am !oie s ajut un cleric .i un om al #omnului% Leapd-te de aceste nume .i porunce.te-mi% 6 *u-mi !oi !inde su"letul -ntru pier0anie% 6 Struie -n -ncp/ narBea ta$ p n c nd o s te tre0e.ti pe rug; atunci o s te cie.ti pentru gre.eala pe care o "aci$ cu lacrimi .i suspine te !ei ruga s scapi$ dar !a "i prea t r0iu% Te prsesc% Totu.i$ dac -nainte de a-/i suna ceasul$ -n/elepciunea te !a lumina$ ascult cum po/i s -ndrep/i gre.eala ce-o "aci acum% Cite.te primele patru r nduri de pe pagina a .aptea$ numrat de-a-ndratelea% Pi se !a -n"/i.a numaidec t spiritul pe care l-ai mai !0ut c nd!a% #ac ai minte$ ne !om mai -nt lni; de nu$ rm i cu ,ine -n !ecii !ecilor: Ls s cad pe jos cartea% Un nor de "lcii al,strui o -n!lui% &atilda -i "cu lui Am,rosio semn cu m na .i dispru% C nd lumina aceea or,itoare$ pe care "lcrile o re!rsar o clip prin temni/$ se stinse ,rusc$ -ncperea$ cu"undat de "elul ei -n um,r$ pru .i mas -ntunecat% Lampa$ sting+er$ a,ia dac ddea at ta lu min -nc t s-i arate clugrului drumul p n la un scaun% Se a0! rli pe scaunul acela$ -.i -ncruci. ,ra/ele .i% Cu capul re0emat de mas$ se cu"und -n g nduri nucitoare .i de0l nate% Tot mai sttea ast"el$ c nd u.a temni/ei se desc+ise tre0indu-l din -ncremenirea -n care 0cea% )ra c+emat -n "a/a &arelui Inc+i0itor% Se scul .i% Cu pa.i trudi/i$ -.i urm temnicerul% 2u dus -n aceea.i sal$ a.e0at dinaintea acelora.i judectori .i$ din nou$ "u -ntre,at dac mrturisea% Ca .i prima oar$ rspunse c$ -ntruc t nu a!ea !reo !in$ nu putea s mrturiseasc nimic% #ar$ c nd clii se pregtir s-1 supun la ca0ne$ c nd !0u instrumentele de tortur .i-.i sminti durerile pe care i le pricinuiser$ tria -i lipsi cu des! r.ire% Uit ce a!ea s urme0e .i$ dornic doar s scape de gro0!iile acelei clipe$ "cu o mrturisire cuprin0toare% H.i de0!lui !ina -n toate amnuntele .i recunoscu nu numai nelegiuirile pentru care era acu0at$ ci .i altele ce nu tre0iser !reodat ,nuiala nimnui% Hntre,at despre "uga &atildei$ care st rnise mult -ncurctur$ mrturisi c-.i ! nduse su"letul dia!olului .i scpase cu ajutorul !rjilor% Hn ceea ee-1 pri!ea$ -i -ncredin/$ totu.i$ pe judectori c nu a!usese niciodat !reo -n/elegere cu puterile in"ernale; dar% su, amenin/area torturii$ recunoscu c era !rjitor$ eretic$ .i orice altce!a inc+i0itorii +otr ser s-1 numeasc% Ca urmare a mrturisirii sale$ senti/a "u pronun/at numaidec t% I se porunci s se pregteasc s piar cu prilejul unui auto da je care a!ea s "ie sr,torit -n noaptea aceea la orele douspre0ece% Ora aceasta "usese aleas cu g ndul c -ntunecimea nop/ii$ care spore.te groa0a ceo tre0esc "lcrile$ !a "ace ca e5ecu/ia s -nr ureasc mai ad nc mintea norodului% Am,rosio$ mai mult mort dec t !iu$ "u lsat singur -n temni/a sa% Clipa c nd aceast cumplit +otr re "u pronun/at se do!edi aproape ultima ce-i era dat pe lumea aceasta% A.tepta de0ndjduit .i spaima lui cre.tea$ pe msur ce se apropia mie0ul nop/ii% Uneori$ se cu"unda -ntro tcere mo+or t; alteori$ aiura cu o "urie tur,at$ -.i "r ngea m inile .i ,lestema ceasul c nd !0use lumina 0ilei% Hntr-una din aceste clipe$ pri!irea i se opri pe tainicul dar al &atildei% I0,ucnirile lui de m nie luar s" r.it pe dat; -l ridic$ dar$ cutremurat de groa0$ -l a0! rli numaidec t% Hncepu s msoare cu pa.i iu/i temni/a$ apoi se opri .i$ din nou$ -.i pironi pri!ire: Pi licul unde c0use cartea% Cuget c mcar acolo putea s a"le un mijloc cu ajutorul cruia s scape de soarta ce-1 -nspim nta% Se aplec .i% Pentru a doua oar$ lu cartea -n m n% C t!a timp tremur$ ne+otr t; -.i dorea "ier,inte s -ncerce puterea "armecului$ dar se temea de urmrile acestuia% Hn cele din urm$ -.i aminti de sentin/a ce-i "usese dat .i se +otr-% #esc+ise !olumul;

dar$ la -nceput nelini.tea sa "u at t de mare$ incit 0a-darnic cut pagina despre care-i !or,ise &atilda% (u.inat de sine -nsu.i$ -.i adun toat tria% Hntoarse paginile p n la cea de-a .aptea; citi$ cu glas tare; dar oc+ii si rtceau adesea$ pe c nd -.i arunca pri!irea -n jur$ -n cutarea demonului pe care -l dorea .i$ totu.i$ se temea s-1 !ad% Strui$ -ns; .i$ cu glas .o!itor .i multe -ntre-ruperi$ i0,uti s citeasc p n la capt primele patru r nduri ale paginii% )rau scrise -ntr-o lim, pe care nu o -n/elegea de"el% A,ia apucase s rosteasc ultimul cu! nt$ c nd se !dir urmrile "armecului% Tunetul ,u,ui puternic$ -nc+isoarea se cutremur din temelii$ prin celul i0,ucni lumina "ulgerului .i$ -n clipa urmtoare$ adus de un ! rtej cu miros de pucioas$ Luci"er se a"la pentru a doua oar -n "a/a lui% #ar nu i se -n"/i. precum atunci c nd$ Ia c+emarea &atildei$ -.i luase c+ipul -ngerilor ca s-1 amgeasc pe Am,rosio% Hi apru -n toat acea ur /enie care$ de 1a cderea sa clin ceruri$ -i era sortit% &dularele !tmate purtau -nc semnele trsnetului pr!lit asupra lui de ctre Cel Atotputernic% Trupul uria. era negru ca smoala; m inile .i picioarele a!eau g+eare% O m nie cumplit "cea s-i scapere oc+ii$ -nc t inima cea mai ne-n"ricat ar "i putut s "ie cuprins de groa0% Peste umerii si gigan-tici " l" iau dou aripi negre; iar$ -n c+ip de p r$ -u!ea .erpi !ii$ care i se -ncolceau -n jurul "run/ii cu un .uierat -n"iortor% Hntr-o m n /inea un sul de pergament$ -n cealalt o pan de "ler% Hn juru-i / .neaumai departe "ulgere$ iar tunetul$ care se rostogolea -ntruna$ prea s !esteasc s" r.itul lumii% Hn"rico.at -n "a/a acestei apari/ii$ care se deose,ea nespus de ceea ce se a.teptase$ Am,rosio rmase "r grai$ cu pri!irea a/intit asupra dia!olului% Tunetul nu mai ,u,uia; -n temni/ domnea o tcere des! r.it% 6 #e ce am "ost c+emat aici; (osti demonul cu o !oce rgu.it din pricina negurilor de pucioas care i-o -n,u.iser% La sunetul acestei !oci$ totul -n jur pru cuprins de-un "reamt% Un cutremur puternic 0gudui pm ntul$ iar tunetul$ ce i0,ucni mai 0gomotos .i -n"rico.tor dec t prima dat$ -l -nso/i% Trecu mult p n c nd Am,rosio "u -n stare s rspund la -ntre,area demonului% 6 Sunt os ndit la moarte$ spuse cu glas stins$ .i s ngele -i -ng+e/ -n !ine pe c nd -.i a/intea pri!irea asupra -ngro0itorului su oaspete% Scap-m: Scoate-m de aici: 6 O s-mi primesc plata pentru ajutorul dat; Cute0i s-mi -m,r/i.e0i cau0a; 7ei "i al meu$ trup .i su"let; ).ti gata s te lepe0i de cel care te-a 0mislit$ de cel care a murit pentru tine; (spunde doar >da@$ .i Luci"er e ro,ul tu% 6 *u te !ei mul/umi cu mai pu/in; *imic altce!a dec t !e.nica mea pier0anie nu-/i !a "i destul plat; #emone$ ceri prea mult% Totu.i$ du-m din temni/a asta$ sluje.te-m doar o or .i !oi "i al tu o mie de ani: Ce-/i !oi da nu e de ajuns; 6 *u e% -mi tre,uie su"letul tu 1 !reau s "ie al meu$ pe !ecie: 6 #emon nes/ios: *u m !oi os ndi eu -nsumi la c+inuri "r s" r.it; nu !oi -nceta s sper c$ -ntr-o 0i$ !oi "i iertat% 6 *u !ei "i: Pe ce !ise de.arte se -ntemeia0$ deci$ ndejdea ta; &uritor cu mintea scurt: Ticlos nenorocit: *u e.ti oare !ino!at; Hn oc+ii oamenilor .i ai -n-gerilor nu treci drept un nelegiuit lipsit de drepturi; *i.te pcate at t de "ioroase pot cum!a s "ie iertate; Speri s nu ajungi -n puterea mea; Soarta /i-a .i "ost +otr t% Cel 7e.nic te-a prsit mai dinainte% Al meu e.ti -nsemnat -n cartea soartei$ eu tre,uie s-/i "iu stp n$ .i-/i !oi "i% 6 #ia!ole: *u-i ade!rat: *emrginit e mila Atotputernicului$ iar cel care se pocie.te !a do, ndi iertarea sa% Pcatele mele sunt -n"iortoare$ dar nu-mi !oi pierde ndejdea c !oi "i m ntuit% #in "ericire$ dup ce-mi !oi primi pedeapsa ce mi se cu!ineI 6 Pedeapsa: Oare Purgatoriul a "ost +otr t pentru o !in cum e a ta; Speri c pcatele tale !or "i rscumprate prin rugciunile unor -,tr ni supersti/io.i$ c0u/i -n mintea copiilor$ .i a unor clugri care mormie plicticos; 2ii cuminte$ Am,rosio: Hn puterea mea tre,uie s ajungi%

).ti os ndit s "ii ars pe rug$ dar$ deocamdat$ po/i s ocole.ti "lcrile% Pune-/i semntura pe acest act: o s te scot de aici .i !ei putea s-/i petreci restul 0ilelor -n "ericire .i li,ertate% 3ucurte de !ia/: -ngduie-/i orice plcere /i-ar "ace po"t% #ar$ /ine minte: din clipa$ c nd -/i !ei da du+ul$ eu sunt stp nul su"letului tu .i nu !reau s "iu -n.elat$ s mi se "ure dreptul meu% Clugrul tcea; dar "a/a lui spunea c !or,ele ademenitorului nu erau irosite -n 0adar% Se g ndea$ cu groa0$ la condi/ia care i se pusese% Pe ele alt parte$ se socotea os ndit pe !ecie$ iar$ dac nu primea ajutorul dia!olului$ nu i0,utea dec t s gr,easc acele ca0ne de care nu a!ea s scape -n !eacul !eacurilor% Satana !edea c d r0enia lui Am,rosio -ncepuse s se clatine% H.i re-nnoi cererea .i se strdui s-1 +otrasc pe clugr% Hn"/i. -n cea mai -nspim nttoare lumin c+inurile mor/ii; .i "olosi -ntr-at t -n sluj,a propriilor sale /eluri de0ndejdea .i temerile lui Am,rosio$ -nc t p n la urm i0,uti s-I "ac s primeasc pergamentul% Atunci dia!olul -i -n"ipse clugrului -ntr-o !en a m inii st ngi pana de "ier pe care-o a!ea asupra sa% Aceasta ptrunse ad nc .i se umplu numaidec t de s nge: totu.i$ rana nu-i pricinui lui Am-,rosio nici o durere% Pana -i "u pus -n m n: o sim/i cum tremura% *enorocitul a.e0 pergamentul pe mas$ -n "a/a lui .i se pregtea s semne0e% #intr-o dat$ se -n"r n: sri gr,it -n lturi .i a0! rli pana pe mas% 6 Ce "ac; Strig% =i-apoi$ cu o "a/ de0ndjduit$ se -ntoarse spre Satana: 6 #-mi pace: =terge-o: *-o s semne0 actul% 6 *eg+io,ule: Strig de0amgit dia!olul$ .i-1 str"ulger cu o pri!ire at t de m nioas$ -nc t pe Am,rosio groa0a -l ptrunse p n -n ad ncul inimii% A.a se glume.te cu mine; #u-te deci: Aiurea0 -n c+inuri$ mori -n ca0ne$ .i-atunci ai s a"li c t de mare e mila Celui 7e.nic: #ar$ data !iitoare$ "ere.te-te$ c nd ai din nou c+e" s-/i ,a/i joc de mine: *u m mai c+ema p n c nd nu !ei "i +otr t s te -n!oie.ti cu ce-/i cer eu% &ai c+eam-m o dat$ doar a.a$ ca s m dai a"ar "r nici un rost$ .i g+earele acestea te !or s" .ia -ntr-o mie de ,uc/i% Totu.i$ spune din nou: !rei s semne0i actul; 6 *u-1 !oi semna% Las-m-n pace% Car-te: Pe dat se au0i ,u,uitul -n"iortor al tunetului; din nou pm ntul se cutremur stra.nic; -nc+isoarea rsun de /ipete puternice$ iar demonul "ugi$ cu +ul .i ,lesteme% La -nceput clugrul se ,ucur "iindc /inuse piept !icleniilor ispititorului .i c .tigase lupta dus -mpotri!a du.manului omenirii; dar$ pe msur ce rm neau mai pu/ine ore p n la -ndeplinirea pedepsei$ spaimele sale dinainte se tre0ir iar.i la !ia/; dup acel scurt rstimp de lini.te$ acum preau .i mai puternice; cu c t i se apropia sorocul$ cu at t mai mult se temea s apar -n "a/a tronului lui #umne0eu% Se cutremura c nd se g ndea ce pu/in timp !a trece p n se !a cu"unda -n !e.nicie$ .i !a da oc+ii cu #umne0eu$ printele su$ -mpotri!a cruia pctuise at t de cumplit% Clopotul !esti mie0ul nop/ii: era semnalul ducerii sale la rug% La prima ,taie$ s ngele -i -ng+e/ -n !ine; "iecare sunet -i prea o .oapt a mor/ii$ a torturii; a.tepta s !ad cum arca.ii intrau -n temni/a sa: iar$ c nd ,tile clopotului -ncetar$ cuprins de de0ndejde$ puse m na pe cartea magic% O desc+ise$ -ntoarse repede paginile p n la a .aptea$ .i$ ca .i cum s-ar "i temut s-.i -ngduie o clip de g ndire$ citi cu repe0iciune r ndurile "atale% Luci"er se -n"/i. din nou dinaintea clugrului care tremura -n"rico.at$ iar apari/ia sa "u -nso/it de acelea.i gro0!ii% 6 &-ai c+emat$ spuse dia!olul% ).ti +otr t s te ar/i cu scaun la cap; Prime.ti condi/iile mele; Le cuno.ti% Leapd-te de dreptul tu la m ntuire$ -nc+in-mi mie su"letul .i te scot pe loc din temni/a asta% &ai e timp% Cotr.te-te$ sau !a "i prea t r0iu% Semne0i actul; 6 Tre,uie% Soarta m m n; m -n!oiesc cu ce-mi ceri% 6 Semnea0 actul: (spunse demonul$ cu glas trium"tor%

Contractul .i pana -ns ngerat stteau mai departe pe mas% Am,rosio se apropie% Se pregtea s-.i scrie numele% #up o clip de g ndire$ .o!i% 6 I-au0i: Strig ispititorul% 7in$ gr,e.te-te: Semnea0$ .i te scot de aici -n clipa asta% Hntr-ade!r$ se au0ea cum se apropiau arca.ii care a!eau menirea s-1 duc la rug% 4gomotul -l -m,oldi pe clugr s se +otrasc% 6 Ce spune acest -nscris; Hntre, el% 6 Hmi d su"letul tu pe !ecie$ "r ocoli.uri% 6 Ce primesc -n sc+im,; 6 Te !oi o,ldui .i te !oi eli,era din aceast temni/% Semnea0 .i pe dat te duc de-aici% Am,rosio lu pana .i o puse pe pergament% #in nou nu a!u curajul; inima i se str nse de groa0 .i arunc iar.i pana pe mas% 6 Sla, .i copilros: Strig dia!olul scos din srite% Termin odat cu prostia asta: Semnea0 pe loc -nscrisul$ sau$ de m nie$ te ucid: Hn clipa aceea lactul u.ii ce da -n a"ara temni/ei "u tras -napoi% #e/inutul au0i 0ngnit de lan/uri; drugul greu c0u; arca.ii erau gata s intre% Primejdia ce at rna deasupra capului su -l -nne,uni$ se ddu -ndrt din "a/a mor/ii$ se cutremur -ngro0it la au0ul amenin/rilor demonului .i$ "iindc nu !edea o alt cale care s-1 scape de pjeire$ nenorocitul clugr se -n!oi% Semn contractul "atal .i-1 puse iute -n m na dia!olului$ ai crui oc+i strlucir rutcios .i plini de -nc ntare$ -n timp ce-.i primea darul% 6 Pine: Spuse omul prsit de #umne0eu% =i-acum$ scap-m: #u-m de aici: 6 Stai: Te lepe0i li,er$ nesilit$ .i cu des! r.ire$ de cel care te-a 0mislit .i de "iul suu; 6 #a: #a: 6 Hmi dai pe !ecie su"letul tu; 6 Pe !ecie: 6 2r s te code.ti sau s cau/i o cale de scpare; 2r s te mai rogi pentru mila #omnului; Ultimul lan/ c0u de pe u.a temni/ei% Se au0i cum c+eia era rsucit -n ,roasc% U.a de "ier scr .ni greoi dinB ,alamalele ci ruginite% 6 Sunt al tu pe !eci .i n-am cale de -ntoarcere: Strig clugrul scos din min/i de spaim% & lepd de orice drept la m ntuirea su"letului: *u recunosc puterea nimnui% Hn a"ar de a ta% Au0i: 7in: Scap-m$ du-m de-a; ci: 6 Am -n!ins: ).ti al meu "r psuire$ .i-mi /in "gduiala: Hn timp ce dia!olul rostea aceste !or,e$ u.a se desc+ise% #emonul -n."ac numaidec t un ,ra/ al iui Am,rosio$ -.i -ntinse aripile lui mari .i$ deodat$ se -nalt cu el -n aer% Pe c nd se ridicau -n 0,or$ acoperi.ul se desc+ise$ iar$ dup ce prsir -nc+isoarea$ se -nc+ise din nou% Hntre timp$ pa0nicul rmase -nmrmurit$ cci de/inutul dispruse% #e.i nici el$ nici arca.ii nu sosiser -n clipa c nd ar "i-putut s "ie martori la "uga clugrului$ mirosul de pucioas care se -mpr.tiate prin -nc+isoare le spunea -ndeajuns cu ajutorul cui "usese% )li,erat% Se gr,ir s aduc la cuno.tin/a &arelui Inc+i0itor cele petrecute% Cur nd$ prin &adrid se rsp ndi po!estea !rjitorului care "usese rpit de dia!ol; .i$ !reme de c te!a 0ile$ tot ora.ul !or,i despre lucrul acesta% Treptat$ po!estirea -ncet s mai "ie su,iect de discu/ie% Se i!ir alte -nt mplri neo,i.nuite$ care prin noutatea lor tre0ir tuturor luareaaminte$ iar peste pu/in timp Am,rosio "u uitat$ de parc nici n-ar "i !ie/uit !reodat% Pe c nd se petreceau toate acestea$ clugrul$ purtat de clu0a sa in"ernal$ trecea prin !0du+$ iute ca sgeata$ .i$ -n c te!a clipe$ se !0u pe marginea unei prpstii$ cea mai ad nc din mun/ii Sierra &orena% #e.i scpase din temni/a Inc+i0i/iei$ p n acum pe Am,rosio ,ine"acerile li,ert/ii -l lsaser rece% Contractul ce-1 tis ndea p n la s" r.itui !eacurilor -l apsa greu pe su"iei; iar

-nt mplrile -n care jucase rolul principal -i lsaser asemenea amintiri$ -nc t -n inima sa domneau +aosul .i 0pceala% Cele !0ute -n jur$ cci luna plin plutea printre nori .i -i -ngduia s le cercete0e$ nu erau menite s-i tre0easc acea lini.te de care a!ea at ta tre,uin/% Il -mpresura o pri!eli.te sl,atic 1 pe.terile 0ceau cu"undate -n ,e0n$ st ncile a,rupte se -nl/au una deasupra celeilalte .i despicau cu "runtea lor norii cltori; ici-colo stteau -mpr.tiate pilcuri singuratice de ar,ori$ iar$ prin crengile lor -ntre/esute$ ! ntul nop/ii suspina -n,u.it .i jalnic; !ulturii mun/ilor$ ce-.i "cuser cui,ul -n aceste de.erturi$ /ipau ascu/it; torentele$ um"late -n urma ploilor din ultima !reme$ urlau ame/itor pe c nd se pr!leau -n +uri -n"rico.toare; apele -ntunecate ale unui r u lene. oglindeau palid ra0ele lunii .i scldau piciorul st ncii pe care sta Am,rosio% Hngro0it$ clugrul -.i roti oc+ii -n jur% Clu0a sa in"ernal sttea mai departe alturi de el .i-i arunca pri!iri ce scpra/iB de rutate$ ,ucurie .i dispre/% 6 #e ce m-ai adus aici; Spuse -n cele din urm clugrul cu o !oce surd$ tremur nd% #e ce am "ost a.e0at -n locul acesta trist; Ia<m numaidec t de aici: #u-m la &atilda: #ia!olul nu rspunse$ ci cta mai departe /int spre Am,rosio; clugrul nu "u -n stare s-i -ndure pri!irea; -.i -ntoarse oc+ii -n timp ce demonul gria ast"el: 6 Hl am deci -n puterea mea: Aceast pild de cucernicie: 2iin/a "r pat: &uritorul care socotea c !irtu/iile sale sunt deopotri! cu ale -ngerilor: ) al meu 1 "r cale de -ntoarcere$ al meu -n !eacul !eacurilor: To!ar.i de su"erin/: Cet/eni ai in"ernului: Ce plcut o s ! "ie darul meu: Conteni$ apoi gri ctre clugr: 6 S te duc la &atilda: Hng n el !or,ele lui Am,rosio% O s "i/i cur nd -mpreun$ ticlo.iile: Pi se cu!ine din plin un loc -n preajma ei$ cci Iadul nu poate s se laude cu un necredincios mai !ino!at ca tine: Pleac-/i urec+ea$ Am,rosio$ -n timp ce-/i dau pe "a/ pcatele: Ai !rsat s ngele a dou "iin/e ne!ino!ate: Antonia% =i )l!ira au pierit ucise de tine% Acea Antonia pe care ai siluit-o era sora ta: )l!ira$ pe care ai omor t-o$ ea te-a nscut: Tremur$ "/arnic nelegiuit$ paricid crud$ siluitor !ino!at de incest: Tremur -n "a/a pcatelor tale nes" r.it de mari% =i tu erai acela care socoteai c pe tine ispita nu te poate atinge$ te credeai scutit de sl,iciunile omene.ti 1 o "iin/ "r !icii .i pcate: Atunci$ tru"ia e o !irtute; Cru0imea nu e un pcat; A"l$ om -n"umurat$ c e mult de c nd am pus oc+ii pe tine .i a.teptam s-mi ca0i prad% Am p ndit ce se petrecea -n su"letul tu; am !0ut c !irtutea-/i i0!ora din de.ertciune$ nu din principii; am "olosit o clip potri!it ca s te ispitesc% Am ,gat de seam cum adorai$ nec+i,0uit$ portretul &adonei% Am poruncit unui spirit$ smerit -n "a/a mea$ dar !iclean$ s-.i ia c+ip asemntor .i$ numaidec t$ te-ai lsat -nduplecat de de0mierdrile &atildei% Lingu.irile ei /i-au mgulit !anitatea: "irea ta des"r nat nu a!ea ne!oie dec t s i se dea prilejul$ ca s i0,ucneasc% Ai c0ut -n capcan .i nu te-ai s"iit s s! r.e.ti un pcat pentru care pe altul l-ai -n!ino!/it cu o asprime "r mil% )u /i-am scos-o -n cale pe &atilda; eu /i-am dat putin/a s intri -n camera Antoniei; eu am "cut -n a.a "el ca s-/i "ie pus -n m n jung+erul pe care l-ai -n"ipt -n pieptul surorii tale .i tot eu i-am artat )l!irei$ -n !is$ ce puneai la cale -mpotri!a "iicei .i$ ast"el$ te-am -mpiedicat s te ,ucuri de Antonia -n somn .i te-am silit s adaugi siluirea .i incestul la pomelnicul pcatelor tale% Ascult$ Am,rosio$ ascult: #oar o clip dac-mi mai /ineai piept$ /i-ai "i i0,!it trupul .i su"letul% Strjile pe care le-ai au0it la u.a temni/ei !eneau s te -n.tiin/e0e c ai "ost iertat% #ar ,iruisem de-acum; ceea ce ur0isem -mi i0,utise% Aproape c nu eram -n stare s te ispitesc la "el de repede cum s! r.eai pcatul% ).ti al meu .i nici pronia cereasc nu te poate scpa din m na mea% S nu speri c$ prin cin/$ contractul nostru !a "i nimicit% Lata -n!oiala care te leag$ e semnat cu s ngele tu: Ai -ncetat s ceri mil .i -ndurare$ .i nimic nu mai poate s-/i -napoie0e drepturile de care te-ai lipsit proste.te% Cre0i cum!a c-mi scap g ndurile tale ascunse; *u$ nu$ le citesc pe toate% Trgeai ndejde c !ei mai a!ea timp s te cle.ti% Pi-am

-n/eles .iretlicul$ am .tiut c um,li cu minciuni .i m-am ,ucurat c-1 amgeam pe cel ce m -n.ela% Hmi apar/ii$ "r psuire: ard de dorin/a s m !d stp n pe dreptul meu$ .i !iu n-ai s pleci din mun/ii ace.tia% Hn timp ce demonul !or,ea$ Am,rosio rmsese -ncremenit de groa0 .i uimire% Ultimele cu!inte -l tre0ir% 6 *-am s plec !iu din mun/ii ace.tia Bstrig el% 2/arnicule: Ce !rei s spui; Ai uitat de -n!oiala noastr; #rept rspuns$ dia!olul r se rutcios% 6 Hn!oiala: Oare n-am -ndeplinit partea mea; Ce altce!a am "gduit$ dec t s te scot !iu din temni/a unde 0ceai; *-am "cut lucrul acesta; *u ai scpat de In-c+i0i/ie .i de to/i ceilal/i$ -n a"ar de mine; *e,un ai "ost s te -ncre0i -ntr-un dia!ol: #e ce n-ai cerut s "ie trecute -n contract !ia/a$ puterea .i plcerile; Atunci$ /i s-ar "i -ncu!iin/at totul; acum$ e prea t r0iu ca s te mai g nde.ti .i s mustri% *ecredinciosule: Pregte.te-te de moarte; nu mai ai de trit dec t c te!a ore% La au0ul acestei +otr ri$ ne"ericitul os ndit "u cople.it de sim/minte -ngro0itoare% C0u .i-.i ridic m inile spre cer% #ia!olul -i ptrunse g ndurile .i-1 -mpiedic% 6 Cum$ strig$ .i-1 str"ulger cu o pri!ire plin de m nie$ mai -ndr0ne.ti s ceri mil .i -ndurare Celui 7e.nic; 7rei s-o "aci pe pocitul .i s te por/i din nou ca un ipocrit; Ticlosule: Ia-/i ndejdea c !ei "i iertat: Ast"el -mi asigur prada% Cu aceste cu!inte$ -.i repe0i g+earele -n cre.tetul ras al clugrului .i se slt cu el de pe st nc% Pe.terile .i mun/ii rsunar de /ipetele lui Am,rosio% #emonul se ridic tot mai sus$ p n c nd$ ajuns la o -nl/ime -n"iortoare$ -i ddu drumul !ictimei% *prasnic se pr,u.i clugrul prin de.ertul !0du+ului; ! r"ul ascu/it al st ncii -l -nt mpin .i trupul i se pr!li din prpastie -n prpastie$ p n c nd$ st lcit .i s" rtecat$ se opri pe malul r ului% Hn clipa aceea se st rni o "urtun cumplit; ! nturile m nioase despicar st nci .i de0rdcinar pduri; cerul era c nd negru de nori$ c nd -n "lcri; ploaia$ cdea .iroaie; r ul se um"l; apa n,oi peste maluri; ajunse -n locul unde 0cea Am,rosio .i$ c nd-!iitura se potoli$ !alurile duser -n matca r ului le.ul de0ndjduitului clugr% #e ce te-ai tras -ndrt$ tru"a. doamn$ c nd "iin/a aceea "ira!a s-a apropiat; Oare gre.elile ei au rsp ndit@ molima prin [er; Te-a -ntinat "indc a rsu"lat o clip -n preajma ta; A+$ doamn: #escre/e.te-/i "runtea pe care stau% Scrise !or,e grele; -n,u.e -n!inuirile gata s i0,ucneasc de pe ,u0ele tale dispre/uitoare; nu rni o inim -ns ngerat dinainte% A su"erit$ -nc mai su"er% ) !esel la -n"/i.are$ dar are inima "r nt; roc+ia ei strluce.te$ d; tr su"letU-i geme% #oamn$ mila cu care pri!e.ti purtarea altuia nu e o !irtute mai pu/in -nsemnat dec t asprimea "a/ de tine -ns/i%

S2X(=IT