Sunteți pe pagina 1din 277

ALMANAH ANTICIPAIA

1986
ANOMIA.
Toate elementele, fapte, nume i evenimente folosite de autor n aceast povestire sunt
imaginare. Orice asociere la realitate este neavenit i fcut de cititor pe propriul risc.
Capitolul 1
!inior Niro" !trig soldatul de la intrare.
M ridic. !alut ostete, rspun#$nd%&'ent"
!inior pre#idente v ateapt, pute(i intra.
)trund n ca*inet afi$nd cel mai umil #$m*et cu putin(. )e vremuri a fi scuipat n oc+i
un om capa*il s se n,oseasc n +alul sta. Nici nu l-a fi considerat om. .ar /pe vremuri0 nu
alergasem o iarn ntreag dup servici, dispus a accepta fie i cel mai amr$t dintre posturi. /)e
vremuri0 nu fusesem nc refu#at n #eci i #eci de locuri unde s m fi pre#entat spre a-mi pune
la dispo#i(ia statului for(a de munc. /)e vremuri0 mai credeam n /adevr0, /dreptate0,
/li*ertate0, consider$ndu-m n sinea mea ca un tupamaros. /.ac nu mi-ar acorda cineva
respectul social pe care mi-l datorea#, l-a str$nge de g$t"0, mi spuneam. 1ram nc t$nr,
practicam artele mar(iale, epatam cu posturi eroice i confeream for(ei o important ma,or n
rela(iile sociale. /!untem li*eri fiindc, i numai at$ta vreme c$t suntem destul de puternici ca s
ne aprm li*ertatea0, sau /un om fr arm este un sclav0, erau sloganurile dup care m
clu#eam, i eram convins c dup ele se clu#ete toat lumea.
2msesem l$ng u, intimidat, cu apea n m$n, cu sufletul tiat de emo(ie. !inior
pre#idente, la un *irou de nuc, scria.
3ua(i loc, mi art el cu m$na ctre scaunul cptuit dinaintea *iroului, fr s ridice
oc+ii. 4 rog s atepta(i o clip, mi plcea sinior pre#idente. Avea o*ra,ii roii de om sntos,
fa(a rotund, cu ten proaspt, +aine de stof fin, cma al* i cravat. .in punctul acesta de
vedere nu diferea de ceilal(i sinior pre#idente de pe unde mai fusesem, de pild de sinior
pre#idente de la fa*rica de unde m concediaser. Numai c, spre deose*ire de acela, acesta se
purta distins, ca un adevrat sinior. 2sp$ndea mpre,ur o und de no*le(e parado5al care l
nvluia. !pun parado5al fiindc de c$nd este 6unta la putere, to(i aceti repre#entan(i politici ai
ei ncearc s afie#e ostentativ aerul de *drani 2eunind o grmad de militari are5( principii
de sorginte social-na(ionaliste, de parc noi nici n-am avea +a*ar de ce nseamn aia /ordinea0
lor cu *astoane de cauciuc, propagand ovin, proslvind figura lui .on 4incente de
15tremamunda, Il Con7uistador, il vero romano fondatore del estado nacional de +inta latina a&l
nostra lila i regim cen#orial de stat.
!inior pre#idente ridic, n sf$rit, fruntea.
A spune, tinere, mi #$m*ete. .a, c+iar mi #$m*ete" M ncurc, emo(ionat, n
cuvinte.
3as asta, mi spune. Ia #i-mi de ce vrei s prseti cellalt serviciu. 8i e5plic, d$nd
din m$ini, c de fapt nu vreau eu s-l prsesc, ci c tre*uie s-l prsesc. Am fost dat afar.
.a. 2m$ne pe g$nduri sinior pre#idente.
8ncep s m tem c m va trimite i el la plim*are cum m-au trimis cei de la transporturi i
computere, cei de la alimenta(ie i ape, cei de la. Nici nu mai (in minte prin c$te locuri am trecut
de dou sptm$ni ncoace.
.in referin(ele de pe calculator reiese c te preocupi de cr(i. 8mi #$m*ete 9parc perfid:
sinior pre#idente.
Oare cum, m precipit eu. .ar asta nu este un inconvenient n ndepli nirea sarcinilor
de servici, v rop s m crede(i.
.eci porcii ia de la fa*rica mi fcuser referin(e p$n la urm" ;nul dintre /c(eii0. .e
pa# m gsise ntr-o noapte st$nd devor* cu farmacista sec(iei, i cum nu putea s-mi fac mare
lucru pe motivul c farmacista accept s stea de vor* cu mine dar nu accept s stea de vor*
cu el < a+, farmacist" =lond i gotica i melancolic farmacist a sec(iei, la fel de rtcit ca i
mine acolo, n lumea rea i mesc+in ce ne ncon,ura"
1i *ine, atunci, ,avra aia de dispecer mi ntocmise referat c /fac cultur n timpul
programului0 i cum, c+iar l$ng intrarea n fa*ric erau afiate normele interioare, anun($nd clar
c /personalul ntreprinderii nu are voie s < e ocupe cu alte activit(i sau cu culturali#area0 9sic:
/n perimetrul ntreprinderii0> msurile luate mpotriva mea au fost /drastice0, pentru a se prev7ni
/alte ca#uri de indisciplin0. 8nt$i am fost #v$rlit de pe postul de cra tor cu c$rca n incint, pe
cel de crtor cu c$rca n curte 9fiindc, se vede trea*a c n asta se re#umau /ndatoririle0 unuia
speciali#at ca mine n c+imie i fi#ic su*nuclear:.
!inior pre#idente m asculta p$n la capt, #$m*ind am*iguu.
O s m dea afar i asta. ?+etele mele rupte g$lg$ie de mocirla ng+e(at < nu mai am
tort s m t$rli toat #iua de colo-colo s m milogesc pe la ui. M voi duce acas, mi voi
sugruma cu m$na mea nevast i copilul, dup care m voi sp$n#ura i eu. .e ce s-i omor i pe
ei@ Aiindc ar fi o crim mult mai mare s-i las singuri n lumea asta ostil, silindu-i s se prete#e
la cine tie ce ,osnicii numai i numai ca s fie lsa(i s-i trag de a#i pe m$ine #ilele n via(a de
nesf$rit calvar pe care ar duce-o.
Mda. !-ar putea s avem nevoie de dumneata. A avea un post, spune sinior
pre#idente. 8ncremenesc. M uit la el, nencre#tor.
.ar am nevoie de recomandat celor de la fa*ric. !peran(ele mi s-au spul*erat. )rivesc
pe geam la #loata de afar. 8ncearc. 4oi vor*i eu cu ei, la telefon. Tu du-te acolo. Or s-(i dea.
B. !ecretara din anticamer pre#identului fa*ricii se uit n mine ca la un c$ine plouat.
)ro*a*il c art ,alnic. .ar pu(in mi pas. 1u, de rruine, poate c+iar de disear, nu voi mai e5ista.
Am nceput de,a s miros a mort. Am aerul unei fantome. .ac ar avea cineva curio#itatea s-mi
ncerce consistent, ar descoperi c prea uor (i po(i trece degetele prin materia din care sunt
alctuit.
!ecretara mi spune s atept i intr la pre#ident. Aud murmurul vocilor prin ua rmas
ntredesc+is. Ci, n vreme ce n ca*inet sun telefonul, secretara iese de acolo i-mi #ice c sinior
pre#idente nici nu vrea s m primeasc, dar-mi-te s-mi mai dea i recomandarea sa. Ce mai
una-alta% /3a oase, golane"0
8i mul(umesc secretarei pentru *unvoin( i m ntorc s plec. Interfonul de pe mas
gungurete ns un apel automat i vocea pre#identului r*ufnete ursu#%
Mai e acolo Nifo@
Mai este, sinior pre#idente, mai este, rspunde dulce secretara.
!atepte.
!ecretara mi spune s atept i intr iar n ca*inet. .e ast dat a nc+is ua i nu mai
r#*ete p$n la mine nici un murmur. M dor tlpile de at$ta stat n picioare. .up mult vreme
de c$nd a intrat, secretara reapare, m*u,orat ta fa(, cu o +$rtie n m$na. )une pe +$rtie o
tampila, o nregistrea# i mi-o ntinde iar o vor*. Citesc titlul, scris cu ma,uscule, su* antet%
/2ecomanda(ie0.
Mul(umesc, murmur uluit.
Madre del diot rspunde femeia, ce pile po(i avea, sinior Niro@ Cu asemenea rela(ii, de
ce dracului (i-ai mai pierdut un an ia noi de poman@
/Oare ce pile oi fi av$nd@0, m ntre*. /!inior pre#idente@0.
D. 1ram dispus s accept orice post. Aemeie de serviciu, closetar, orice, doar s nu mai fiu
nevoit s stau afar n moina anotimpului ploios i rece cum nu s-a mai pomenit. Am intrat la
sinior pre#idente plin de mine ca un curcan i i-am ntins recomandarea.
Cred c ar fi ca#ul s v mul(umesc. Ar tre*ui, poate, s v fac un cadou, ceva. ! v
ridic statuie.
3sa(i prostiile, mi-a rspuns el, #$m*ind la fel de am*iguu ca i prima dat. ! v
face(i trea*a i s rspunde(i prompt solicitrilor noastre, asta-i tot ce pretind de la
dumneavoastr. !per s fi(i de acord cu postul.
Orice.
Nu /orice0. Mi-a(i spus c sunte(i specialist n c+imie i fi#ic su*nuclear.
Am cre#ut c-mi cade-n cap tavanul.
!pecialist@ Am murmurat.
.. M privete sinior pre#idente mirat. Nu sunte(i@
Nu-mi vine s cred.
.e o*icei, posturile astea sunt pstrate pentru fetele drgu(e. !inior pre#idente
#$m*ete.
4om avea nevoie de dumneata.
.esigur, am rspuns prompt. Oric$nd. Orice.
=ine. )o(i s pleci. M$ine pre#int-te la 6otel 1splanada.
N-am mai spus nimic. 6otel 1splanada era cel mai nou +otel construit pe lila. A*ia fusese
terminat. !e #vonea c este fcut cu nvesti(iile unei firme strine, europene sau americane. 1ra
cea mai impresionant cldire de pe fale#. Ain la terminarea lucrrilor, 6unta i#olase #ona,
p#ind-o cu militari narma(i cu automate. Construc(ia, cu materiale de*arcate direct de pe dig,
lucrrile, funda(ia, totul fusese ascuns de privirile indiscrete < prin panouri mari care mascaser
manevrele vreme de c$teva luni.
E. Am avut comaruri toat noaptea. !e fcea c, o*osar cum sunt, nu m tre#eam la
vreme i nt$r#iam 8nc din prima #i, aa nc$t efu mi spu ieau c le pare foarte ru, dar c nu au
anga,at un om pe care nu se poate pune *a#a, care Irv t$r#ie din prima #i, i m pomeneam iar pe
drumuri.
Aa se face c ora E de diminea( m-a gsit m*rcat, gata de plecare. Am m$ncat, i, de
ner*dare, am +iat-o ctre lucru de la ora F, cu primul metrou.
!ta(iile se perindau, ntunecate, una dup alta. /Il 6entro0, /il Con7uistador0, /4ia del
mare0. Cercetm cu discre(ie figurile desdic+adoilor care cltoreau la ora aceea ctre
ntreprinderile de salu*ritate sau ctre cele de transporturi, singurele institu(ii cu asemenea
program inuman de lucru i, constatam surpr$ns, c orele transportului n comun i au
fi#ionomia specific. 3a ora asta nu puteai nt$lni n ve+icul dec$t specimene ori*ile, declasa(i,
amr$(i, +idoenii, oligofreni. Aemeile erau, ma,oritatea, trecute de prima tinere(e. Nu gseai una
s fie mai de doamne-a,ut. )i, cine s se fac mturtoare, vidan,oare sau controloare de trafic@
Cine s se fac i s rm$n aa, vreau s #ic@ Aiindc orice femeie c$t de c$t remarca*il din
vreun punct de vedere ar face orice, s-ar n,osi oric$t i ar gsi ea p$n la urm un c(el, c$t de
mic, dar suficient c$t s intervin pentru ea i s o scoat din cloaca social a orei F, a latrinelor,
salu*rit(ii sau controlului de trafic, unde nu aveau cum s rm$n dec$t cotoroan(ele astea la
care nu se uita nimeni i care nu aveau cum i unde s mai evade#e de aici.
Nici *r*a(ii nu erau mai actrii la ora asta. 1migran(i de pe Continent, indivi#i ale cror
figuri e5primau fie o total im*ecilitate, fie o nsensi*ili#are fr limite, i =rute, sau mai e5act,
a*ruti#a(i de via(a fr ori#ont n careA-i t$rau #ilele de a#i pe m$ine. 8n #dren(e, nerai,
ciufuli(i, murdari, ncercna(i, unii dintre ei du+nind a *utur, se ng+esuiau unii ntr-al(ii ca
animalele, r$#$nd i +$r,onindu-se ntre ei, nesting+eri(i, r$g$ind, sco*indu-se n nas sau
scrpin$ndu-se ntre picioare.
.oar o or mai t$r#iu a fi putut nt$lni, tot n acest metrou, categoria v$n#torilor,
mecanicilor, instalatorilor sau func(ionarilor cu grade mici de salari#are. )rintre acetia mai
vedeai i c$te o femeie frumoas dar vulgar, c$te un intelectual dec#ut, o*ligat de condi(iile
vitrege s-i c$tige p$inea prin munc fi#ic, sau vreo fat de-a dreptul frumoas, rtcit pentru
moment pe aici, p$n c$nd s fie remarcat de vreunul din 6unt i dus pe treapta social pe
care frumuse(ea o merit, sau p$n c$nd, nedescoperit de nimeni, stul de mi#eria. 8ng+i(it, s
se decid ai lua lumea n cap, deci#ie n urma creia o regseai prin fa(a +otelurilor de lu5,
eventual a 1splanadei, ctre care m ndreptam eu acum. Ci am sesi#at, prin asociere, c nu sunt
nici eu altceva dec$t un vierme, oferindu-se de#gusttor, e5pun$ndu-i carnea i s$ngele ctre
v$n#are, cu nimic mai presus de cocotele ieftine *t$nd trotuarul n speran(a unei vie(i fie i cu o
idee mai uoar dec$t a viermilor celorlal(i, ciuguli(i, cu sau fr de voia lor, de psrile rpitoare
din slav.
8ncep$nd cu ora G, ve+iculele se umpleau de valul pestri( al elevelor, epat$nd cu
frumuse(ea lor nepri+nit, inocent i tem*el. 1rau super*e ma,oritatea, dei tot dintre ele,
deformate de v$rst i corve#i, peste at$t de pu(in vreme, se vor alimenta celelalte categorii ale
plevei sociale pe care. Tocmai le-am pomenit. 8ntre G i H, ve+iculele sunt pline de eleve
nne*unitor de fragede, i de profesoare fie frumoase i depravate, fie doar depravate, fie nici
frumoase, nici depravate, dar grase i *ine m*rcate, denun($nd prin arogan(a specifica rela(iile
indu*ita*ile cu 6unta. =r*a(ii de la ora aceast poart paltoane scumpe, cu gulere de *lan,
plrii cu *oruri tari, unii dintre ei c+iar i *astoane, mnui, oc+elari, gen(i negre sau uniforme i
arme.
.up ora H, n ve+icule nu mai nt$lneti dec$t fie pleava omerilor n cutare de servici,
oameni de#ilu#iona(i duc$ndu-se sau ntorc$ndu-se din audien(e> fie elita secretarelor> fie c$te un
*arosan rmas n drum cu maina din pricina vreunei pene i si+t de mpre,urare s cltoreasc
i el o dat, de neuitat, cu ve+iculele transportului n comun.
F. Metroul m-a lsat n sta(ia /3itoral < 6otel 1splanada0 la ora F,DI. Am pornit agale
prin parcul despr(ind pla, de ora. Mirosea a agrement. )inii pitici, ar*orii e5otici cu frun#e
lungi p$n la pm$nt, liane, at$rn$nd o#onau aerul, purific$ndu-l de poluarea care infesta centrul
IIlei. )e aici nu erau fa*rici, nu erau u#ine, nu erau arsenale nucleare su*terane ca pe coasta de
vest. )e aici nu era dec$t parcul, *$ntuit de femeile frumoase nso(ite sau solitare, parcul cu
mainile cu geam-oglind rul$nd silen(ioase dar n mare vite# pe aleile principale. .eparte, n
st$nga, prin cea(a #orilor, se ntre#reau st$ncile fale#ei i *,o curile nalte ale +otelurilor de
agrement. 8n dreapta, nc i mai nvluit de cea(, ntinderea al*astr, neclintit, a lagunei
fiordului. Ci de ,ur mpre,ur, c$t cuprindeai cu oc+ii, parcul.
Jin$nd cont de ora e5trem de matinal, mi-am #is c am vreme s fac o plim*are pe
fale#. )$n la ora K, c$nd mi se spusese c pot intra la sinior in+iner, mai era o or i ceva.&Am
str*tut *ucata scurt de pla, neacoperit de apele flu5ului i am urcat treptele digului care
nainta p$n departe, n ocean.
C$nd eram puti mi plcea s vin aici s m confrunt cu uriaul, respir$nd ntretiat, ca
dup o alergtur solitar prin ;nivers. 4alurile deplasau mase enorme de ap al*astr,
nl($ndu-le spre a le i#*i de st$ncile negre ale pontonului, sau retrg$ndu-le spre a lsa dunele
desc+ise la culoare ale nisipului de pe fund s se strvad de su* #eci de metri de ap.
.incolo de fiord, pe cellalt (rm al lagunei, se vedeau +otelurile, mici, reduse la scar,
ng+e(ate la impactul oceanului cu (rmul. .incolo de ocean putea fi Continentul, dar tot at$t de
*ine Continentul putea s nici nu mai e5iste. Aici-ul era singurul element concret, eternul Aici, o
insul n pustietate i eternitate. O insul de dinamic i efemer. I6a, capitala minuscul a unui
imperiu de ap, nainte de a fi metropola coloniei continentale tot at$t de mari c$t universul de
ap asupra cruia se ridic% un cio* de sare condensat dintr-o lacrim stelar.
Ci parc m cuprindea frica de ceva teri*il, un fel de monstru marin, o sepie fr sf$rit
din ere primare care, deteptat dup un somn de miliarde de s$ni, putea s urce din strfunduri,
incomensura*il, cumplit, aproape inteligent, s nface =la, s o ng+it nemestecat, cu
*locurile ei cu tot, cei patru#eci de Lilometri diametru nu ar fi repre#entat cine tie ce pentru o
asemenea fptur a a*isurilor. Noi, cei de la limit cu oceanul, am trit ntotdeauna asemenea
spaime ancestrale. Aiorul de ne-n(elesului ascuns n incertul strfundurilor din care ne vine arar
c$te o veste, ca dintr-un alt univers, ca dintr-o alt lume cu care ne-am afla n impact.
Ce o fi cutat aventurierul la idiot de gint latin, n urm cu cinci secole i ceva, tocmai
n captul sta de lume@ Nu putea rm$ne acolo, n I*eria lui, pe tr$mul ferm al unui continent
ncon,urat de pm$nturi, loc unde s nu put a pete i a alge putrede i unde s nu c$r$ie pe
deasupra, #i i noapte, psri marine al*e i mari, cu oc+i s$ngeroi i ciocuri ns$ngerate@
!au, altfel pus pro*lema, ce srcie lucie a determinat pe oamenii aceia nfometa(i
pro*a*il p$n la tur*are s se ca(ere pe *ordul unei co,i de nuc sc$rti ind u*red din toate
nc+eieturile spre a str*ate continentul de ap doar pentru a se aciua aici, pe o insul stearp i
pustie, unde s atepte trei sute de ani nfiin(area fa*ricii de electronic i computere pentru a se
ngrmdi apoi ntr-o incredi*il e5plo#ie demografic, unii peste al(ii, narm$ndu-se cu cele <
mai teri*ile arme din Istorie, pentru a se apra, de cine@ .e Ocean@ .e ei nii@ Nimeni nu ar
putea preci#a. Nimeni nu ar putea e5plica de unde a rsrit, n doar dou#eci de ani, lila,
metropola considerat capitala Insulei de departe, de dincolo de continentul de ap < pu+oiul
acest rie lume, i 6unta, instaur$nd cu ipocri#ie fascismul tiraniei sale militariste i dictatoriale.
M. Atunci c$nd soarele a rsrit pe deasupra norilor al*i de la ori#ont, mi-am luat seama.
1ram gata s nt$r#ii. Am alergat p$n la intrarea n +otel i am a,uns n ultima clip. Am salutat
portarul, mali(ios i (eapn n uniforma lui cu fireturi de aur i am urcat treptele c$te dou.
2ecep(ia i coridoarele preau prsite. Nici (ipenie. N i fuseser nc stinse luminile, cu
toate c #iua i a#v$rlea transparen(a prin ferestrele prelungi ale +olului. Moc+etele groase
n*ueau orice #gom*t.
Am ptruns pe coridorul eta,ului doi, scufundat, spre deose*ire de restul +otelului, n
ntuneric. .e pe la ,umtatea lui m-am v#ut silit s-o iau pe pipite < nu se mau desluea nimic.
A,ung$nd la ua unde citisem cu o #i nainte, pe lumin, plcuta indic$nd /!erviciul Te+nic0, am
scprat un c+i*rit ca s m conving c n-am greit. Am intrat n anticamer. Nici aici nu era
nimeni, dar lumina era aprins. Am *tut la ua ca*inetului. Nu a rspuns nimeni. Am apsat pe
clan( i ua s-a desc+is.
Nimeni. Ceasul de pe perete indica ora apte i un sfert. Am nc+is, intimidat. M-am
rentors pe coridorul ntunecat. Mi se fcuse cald i transpiram, dar nu voiam s-mi scot giaca.
)rea ng+i(isem frigul n ultima vreme, cldura de aici pr$ndu-mi-se o adevrat *inecuv$ntare.
Am ieit pe pipite din coridor p$n la lifturi. M-am tolnit ntr-un fotoliu capitonat i, de
at$ta cald i *ine, am prins a picoti. )e peretele din fa(, un ceas mare. 8nc+ideam o clip oc+ii i
c$nd i desc+ideam, lim*ile artau cinci, #ece minute mai mult.
3a ora nou i ,umtate am nceput a m impacienta. Ce se nt$mpla@ .e ce nu venea
nimeni@ 8n(elesesem eu greit instruc(iunile@
M-am ridicat din fotoliu i am luat-o iar pe coridorul ntunecat. Coridorul nu mai era
ntunecat. Cineva aprinsese lumini plcute, calme < n plafonierele nalte. Am ntrat iar pe ua pe
care scria /!erviciu Te+nic0, mi-am v$r$t tar capul n ca*inet i mi-am confirmat mie nsumi c
nu trecuse nimeni pe ling mine fr s-l remarc i c ncperea era tot pustie.
M rtcisem ntr-o piramid prsit n mare gra*% toate lucrurile erau la locurile lor.
.oar oamenii lipseau. Cu desv$rire.
M-am rsucit pe clc$ie, cu g$ndul s-mi reiau locul din fotoliul de la lifturi i am dat
piept cu o femeie ofilit pe al crei c+ip se oglindea suspiciunea.
)e cine cuta(i@ M-a ntre*at ea, a*surd.
)e sinior in+iner, am rspuns, d$nd din cap a salut i #$m*ind c$t puteam mai *l$nd.
Nu a venit nc. Ieri a stat p$n t$r#iu i s-ar putea s nici nu mai vin a#i. Mi-a
e5plicat femeia, nescp$ndu-m din oc+i. Nu-l mai atepta(i aici. Nu e voie, mi-a preci#at,
msur$ndu-m insinuant de ,os n sus, de la g+etele /sport0 cu talp de cauciuc p$n la giaca
roas la guler.
Ci unde s stau@ Am ntre*at-o.
Nu tiu. 4eni(i mai t$r#iu. .uce(i-v acas i reveni(i pe la ora douspre#ece. !au
m$ine.
Imposi*il, am rspuns. !unt anga,at aici. .e a#i. Ci mi s-a spus s m pre#int la lucru.
=ine, a #is ea. Atunci vino mai t$r#iu.
Am co*or$t treptele, nuc. M-am nv$rtit o vreme prin fa(a intrrii, dar un soldat din
6unt, cu automatul pe umr, m urmrea cu o fi5itate care m-a pus pe g$nduri, aa c m-am
ndreptat ctre parc, d$rd$ind. Am stat acolo, pe o *anc, p$n c$nd, iritat la culme, mi-am #is c
< fie ce-o fi < m mai duc o dat la +otel.
Am urcat treptele frison$nd Am str*tut temtor coridorul, trg$nd cu coada oc+iului n
dreapta i n st$nga, s nu dau iari nas n nas cu femeia de serviciu cea n(epat. .ar nu era
nimeni.
Am desc+is ua *iroului. !inior in+iner, n dreptul ferestrei, cu m$inile la spate, privea
ctre ocean. !-a ntors, ridic$nd mirat din spr$ncene c$nd a dat cu oc+ii de mine.
3a ora asta (i-am spus eu s vii@ M-a ntre*at contrariat dar fr nici un pic de asprime
n glas.
Nu. .ar s ti(i c am venit de la apte. 8ns nu era nimeni i m-a gonit o femeie de
serviciu. !inior in+iner a pufnit n r$s. =ine. M$ine po(i veni mai t$r#iu, i dac nu s$nt aici, intri
i m atep(i.
Aici@ Aici.
A tcut o vreme, iar eu i-am respectat g$ndurile.
=ine. )o(i s pleci, mi-a #is. 2msesem ne+otr$t, privindu-l mirat.
Mai e ceva@ M-a ntre*at.
Mune e ca#ul s aduc vreo salopet@
Nu, a #is el, #$m*ind str$m*. O s-(i dm noi o uniform. N-ai nevoie de salopet.
A vrea s ncep lucrul de a#i, am spus.
Cine o s-mi fie ef@ N-a putea s m pre#int la locui de munc@
Ai nceput lucrul de a#i. Nimeni n-o s-(i fie ef. Ci, deocamdat, locul tu de munc
va fi aici. 3a*oratorul nu este nc gata. 4ino i tu pe la ora nou, stai pe aici o or-dou, s te pui
n tem, i apoi pleac. .ar aa, discret, s nu avem pl$ngeri.
Am n(eles, am murmurat. 3-am salutat, m-a salutat, i am plecat. Afar ncepuse s se
nnoure#e.
K. Timp de mai *ine de o lun am +lduit n *iroul lui sinior in+iner. 3a nceput m
sim(isem foarte st$n,enil de tlpile de#lipite ale g+etelor, de flanelele mele venic murdari, de
prul meu #*$rlit i cam lung. M temeam c o s mi se atrag aten(ia s m tund. .ar nu mi-a #is
nimeni nimic.
Tocmai c$nd ncepusem s m deprind cu locul /Ci nu m mai ,enam s-mi pun caietul pe
col(ul mesei spre a-mi nota c$te o idee sau s-mi scot din sacoa de plastic Metafi#ica lui
Aristotel sau Optica lui NeNton s citesc, sinior in+iner mi-a sugerat c ar cam fi timpul s m
duc Oos, la mine0 i s-mi /construiesc la*oratorul0. Cum adic /s mi-l construiesc0, am
ntre*at, uluit. Nu e construit@ Nu figurea# n plan@
=a, de figurat figurea#, dar de construit nu-i construit. O s mergem mpreun acolo
s te pre#int oamenilor, le ar(i ce s fac i cum s fac, solici(i tot ce ai nevoie < pentru asta
vor*eti cu mine < i-(i faci la*oratorul. 4reau s fie ceva ultramodern, cu care s ne putem
m$ndri.
.ar nu tiu nc despre ce e vor*a. Nu tiu ce am de fcut. Nu tiu ce atepta(i de la
mine.
4ei afla cu timpul. O s te descurci. Nu-i mare lucru. .eocamdat, prima etap este
construc(ia la*oratorului. Ia ca menii i f-+ 1teica ai vreo pro*lem cu vreunul, vii i-mi spui
mie, nu discu(i tu cu ei.
Am n(eles, am spus.
Ci nc o preci#are. Munca ta aici este ceea ce este, dar este mult m. Mult dec$t pare.
)e umerii ti apas o rspundere formida*il. Aproape c$t a noastr. =a, poate c+iar mai mare.
Ce nai*a"/, mi spuneam. /Asta e ne*un" ;n ciuruc ca mine, i, cic, mare rspundere
ce apas pe umerii mei.0
Adevrul e c mi-a fost toat via(a groa# de /rspunderi0 dini astea. !emne#i pe o foaie
de +$rtie i a doua #i vin *ie(ii i te iau de guler% ce ai fcut cu trea*a aia@ )i, n-am fcut nimic,
v ,ur" .a& de ce n-ai fcut nimic, a@
O s am inventar mare@ Am ntre*at.
Inventar@ N-a priceput de la nceput sinior in+iner. A, nu" Nu n sensul sta e
rspunderea. Nu ai nici un inventar. N-ai s semne#i pentru nimic. .ac e vor*a de ceva, eu cad,
noi cdem. .ar nu o s cdem. Ci T; o s ai gri, de asta. Noi to(i depindem, p$n la urm, de
tine.
Am cscat oc+ii mari, dar nu am mai spus nimic. 4oi tri i voi vedea. )entru moment
puteam mul(umi #eilor c mai e5ist. .e rest se vor ocupa tot ei, dac e5istau. Iar dac nu, oricum,
mai ru dec$t de unde am pornit n escapada asta, c$nd nainte de a nimeri aici, adus de m$na
+a#ardului, m g$ndeam s-i sugrum pe ai mei i s m sp$n#ur, n-am cum s cad. Aiindc mai
ru de-at$t nu se poate.
.e altfel, de c$nd m-am anga,at, to(i cunoscu(ii < vecini, rude < se minunea# ca de ceva
nemaipomenit. /.e unde ai gsit, m norocosule, tu servici, c$nd peste tot se concedia#. Oameni
cu ani i ani de vec+ime s$ntpui pe drumuri, iar. Tu ai dat de *ine. Te-ai a,uns" ! nu ne spui c
nu ai pe cineva undeva care are gri, de tine" /Oi fi av$nd. .ar unde@ Ci pe cine@0
G. C+iar de a doua #i am co*or$t Oos/, /la mine/, n su*sol. )e !u* ntreaga cldire era
conceput un ntreg la*irint de *eton. Nedega,ate de molo#, ma,oritatea ncperilor i culoarelor
erau nc inaccesi*ile. .oar /!ta(ia/, o +ru* mare de la nceputul la*irintului, era cur(at n
oarecare msur 9cu toate c movile de molo# mai ascundeau pere(ii i aici: i se montaser
nuntru /filtrele0 & 9nite-cisterne gigantice: la care i de la care duceau i plecau sute de (evi, o
adevrat ncurctur de (evi groase prin care lic+ide reci i clocotite, ac(ionate de motoare
puternice, treceau continuu, g$lg$ipd.
8n sta(ie era ntuneric, doar c$teva *ecuri anemice luminau spa(iul imens i trist din ad$nc.
.ar, prin compensa(ie, era cald, foarte cald.
/Colegii mei0 erau trei fiin(e murdare de vr, cu salopete rupte. 3a primul contact am
rmas at$t de traumati#at c le-am aprut tuturor fie cretin, fie. Cretin. .up luna de convie(uire
cu t$nrul sinior in+iner, su*(ire, misterios, instruit, elegant, frumos ca *r*at, distins i dega,at n
rela(iile cu mine, care, aa cum lni spusese /nu am nici un ef0, pe umerii cruia apsau
/rspunderi incomensura*ile0 m-am pomenit str$ng$nd la*a ciunt a unui pitic 9i lipseau c$teva
degete, i m-am ntre*at dac o fi lepros sau ce are:, apoi am dat m$na, involuntar i aproape
incontient cu o mata+al de peste doi metri, cu prul crunt, i, n sf$rit, cu t$nrul sla*, supt, cu
plete cre(e nv$lvorate ca la negri. 4itorio, don !tefano i !ordi.
!inior in+iner a plecat ls$ndu-m cu cei trei /colegi0> care i-au continuat o discu(ie, pe
c$t se pare nceput mai dinainte, din care eu n-am priceput o iot. Am asistat n tcere la ce-i
*lm,eau ei n slang, apoi am rsfoit cartea te+nic a instala(iei, i, p$n la urm, conform
tradi(iei ncet(enite n *irou la sinior in+iner, m-am ridir c$t, fr s spun nimic, i am plecat
acas.
A doua #i, la ora nou, c$nd am a,uns, !ordi mi-a transmis ordinul primit% s m duc sus,
la sinior in+iner. Am urcat cu liftul, am salutat, i sinior in+iner m-a preluat aspru c de ce am
plecat ieri@ N-am priceput@ Tre*uie s-mi construiesc la*oratorul" ! decid unde, s fac curat, s
cer materiale i oameni, i s pun la punct tot ce mai e de pus la punct. Ci, al s nu uit, s nu mai
vin niciodat cu liftul prin fa(. /Nu tre*uie0% ! vin prin spate, pe scara de serviciu.
1ra ceva profund antinomic n instruc(iunile primite anterior i cele de acum. 3ucrurile s
*teau cap n cap. .ar n-am comentat, m-am dus ,os i le-am spus celor trei c sinior in+iner i
solicit s m a,ute la construirea la*oratorului. 1i s-au uitat unul la altul, n-au rostit o vor*, dar
nici nu s-au clintit.
Asta era. Ce puteam face@ 1ram decis s nu-mi torn /colegii0. Nu era trea*a mea s
ntocmesc rapoarte. Aa c am co*or$t n su*sol, unde am gsit o lopat, am ales locul ntr-una
din firidele de *eton i am scos mHlo# de acolo, nd$r,it, c$teva ore. Apoi m-am pomenit cu cei
trei pe cap. !e uitau n tcere, cu *ra(ele-n s$n. Au stat aa p$n la sf$ritul programului, c$nd am
aruncat lopata, m-am dus i m-am splat la c+iuveta < din closetul piscinei, m-am m*rcat, i-am
salutat i am plecat.
H. C$nd am venit a doua #i diminea(a i-am gsit lucr$nd din greu la cur(atul molo#ului
din /la*orator0. 1rau veseli, glumeau ntre ei, i m-au primit cu c+iote% /Cine #icea c nu vine
sinior Niro@ ;ite-l" 1 aici"0
Am pufnit n r$s. Am lucrat toat #iua alturi. Ci a doua #i. Ci tot aa, p$n c$nd, treptat,
am aflat unii despre al(ii diverse amnunte, c 4itorio e vecin cu mirte < st tot n cartierul de
4est, c don !tefano este ncet(enit pe =la de ani de #ile, dar originar de pe Continent i de
aceea se teme s nu-l trimit tia acas de c$nd nu mai e de lucru nici pentru auto+toni, c !ordi
are dou#eci i unu de ani i este cstorit de un an, c. Are un copil, o feti( de o lun i c,
nainte de a veni aici, fusese soldat n armata 6untei.
.e altfel, to(i cei de aici au fost sau sunt nc n rela(ii cu 6unta, mi-a e5plicat 4itorio,
piticul, cu care eram de-o v$rst. Ai gri, ce discu(i cu ei. To(i au datoria de ,a. 8ntocmi raport
#ilnic.
M amu#a teri*il cum, pe r$nd, spuneau unul despre altul c /s m feresc de ceilal(i0, c.
!unt oamenii 6untei.
N-am nimic de ascuns, le-am rspuns la to(i. !unt curat. Ci pu(in mi pas pentru cine
lucre#. !unt pltit@ Aac trea*a cum tre*uie. Nu fac politic i port convingerea c dreptatea este
de partea celui puternic.
Asta este un fel iste( de a pune pro*lema, m-a apro*at !ordi.
.e-a lungul lunilor care au urmat, s-au lipit pe ttng noi diveri al(i /colegi0> dar cu
vremea au disprut, unul c$te unul. 1rau oameni de pe la construc(ii, care sperau s gseasc de
lucru aici dup nc+iderea antierului. .ar nu a fost c+ip s rm$n vreunul, cu toate c unii
/dintre ei s-au pretat la tot felul de mgrii% lsau, *unoar, instala(iile cu defecte, nimeni nu le
putea gsi /cusurul/ i atunci apreau /specialitii/, i, ca prin minune, puneau agregatele n
func(iune, dup care se *teau tare cu pumnul n piept. .ar de rmas, nu a rmas niciunul,
/strinii/ de la construc(ii dispr$nd o dat cu o *un parte din personalul /primului val0.
.up aceea s-au perindat a (i i al(i anga,a(i, prelu$nd c+eile i inventarele de la cei care
plecau, p$n c$nd, dintre cei vec+i, nu am /supravie(uit0, dup vreun an, dec$t eu, 4itorio i
!oardi.
8n su*sol cel mai greu m-am acomodat cu +uruitul pompelor. 1ra un +uruit continuu,
monoton, i n acelai timp0 strident, o*ositor. C$nd ies de la ser viei mi se pare c e prea linite
afarP
6uruitul are proprietatea de a-(i *ulversa g$ndurile. !u* ploaia de deci*eli nu te po(i g$ndi
la nimic. Imaginile mintale se sf$ie, iar din cau#a infrasunetelor te sim(i mereu urmrit, o*servat
de cineva strin. 'gomotul se poart fa( de tine ca un duman a*il, p$ndindu-te din um*r.
1I. 6otelul sta era o institu(ie e5trem de curioas. Noi ne primeam salariile, planurile se
reali#au cu v$rf i-ndesat, i totui nu #reai, c$t era #iua de lung, pe nimeni, nicieri. Nici un
turist. Nici un *eneficiar.
C$nd am ptruns pentru prima oar n piscin, a crei ntre(inere, m s-a comunicat, era
una dintre atri*u(iile mele, am rmas inter#is. 1ra cel mai spectaculos lucru de pe lila, din c$te
v#usem p$rv atunci. Microclimatul prevedea o cldur vratic fr de sf$rtt, intr$nd n
sarcinile mele s am gri, de asta. )almieri i flori e5otice ornau la de *aie. Apa era cristal.
C$tev. A femei deose*it de frumoase, selectate cu gust la concursuri preliminare, serveau clienta
la gardero*e, *a#in i *ar. C$te va profesoare de not se plim*au de colo-colo fr trea*,
m*$ndu-se n apa al*struie ca nite nereide. .in difu#oarele ascunse n pere(i se rsp$ndea o.
Mu#ic ritmat, de ultim or. 8n separeul *arului, pe video, curgeau nencetat filme de
contra*and, europene i americane.
.ar n acest paradis pe pm$nt nu +lduia dec$t un singur /turist0 1ra un *r*at ntre
dou v$rste, cu pr, gri#onat, cu trup * a pi i cu (inut distins, salut$ndu ne #$m*ind protector,
n tcere, ori de c$te ori ne nt$lneam, ca pe nite vec+i i intimi cunoscu(i. /Oare clientul acesta o
fi suficient pentru reali#area planului de ncasri@&, m ntre*am. !e prea c da, de vreme ce ne
primeam riguros salariile i primele, felicita(i adesea pentru ncasrile o*(inute i pentru felul n
care ne descurcm de nu avem nici o sesi#are, nici o reclama(ie i nici o pl$ngere din partea
/clien(ilor0%
Mai erau c$teva ciud(enii locale, crora la vremea respectiv nu le-am acordat cine tie
c$t importan(, dar care, pentru cineva strin de situa(ie, ar fi aprut, mai mult ca sigur, drept
e5,rem de curioase n primul r$nd, atitudinea efilor fa( de noi, muncitorii mrun(i. M sim(eam,
e adevrat, *ine la mine n la*orator, nederan,at #ile n ir de nimeni. C$nd, totui, sinior in+iner,
trecea pe acolo i m gsea citind, s #icem, un Ma5 Qe*er #dren(uit, nu-mi spunea nimic. Ne
salutm cordial, dup care el pleca i eu rm$neam s citesc mai departe, netul*urat, ca i cum
pentru asta a fi fost anga,at.
Apoi nvesti(iile. 15ista o ntreag *i#arerie a nvesti(iilor. )e de o parte se c+eltuiau fr
re(ineri orice sume pentru fleacurile menite s ia oc+ii% *uturi fine, ornamente, uniforme 9negre,
cu tietur de costum modern:, dotare cu piese de sc+im* din import peste tot% de la lavoare i
solu(ii c+imice de ntre(inere 9detergen(i, c+imicale etc.:, pe de alt parte d$ndu-se dovad de o
mesc+inrie peni*il c+iar i la cele mai elementare o*iecte din dotare% nici la un an i ,umtate
de l anga,are nu i#*utisem s o*(in un scaun pe care s m ae# n&lu5osul la*orator n care mi se
puseser la dispo#i(ie fr inventar reactivi strini pentru diferite anali#e, mai simple sau mas
complicate% duritate, )+, poluare. C0 re. 8mi fuseser aduse, fr s ,e solicit, o *alan( electronic
de mare fine(e teu ase #ecimale:, un spectrofotometru i un microscop cu c$mp electrostatic, dar
de e#ut, edeam pe un *utoi de plastic, deteriorat i e5perien(ele i anali#ele le e5ecutam n
pa+are de *uctrie cu marca +otelului, fiindc dei solicitasem n repate r$nduri epru*ete, nu
o*(inusem nici mcar una.
Ci apoi o*olanii. 8nc din primele #ile, sinior in+iner m ntre*ase dac am v#ut
o*olani, i spusesem c am v#ut ntr-o #i unul, iar sinior in+iner murmurase% /=ine. O s
anun(m conducerea0.
.up aceea numrul o*olanilor a crescut sim(itor. 15ista o gaur n perete, c+iar vi#avi
de la*orator, o gaur ptrat de dincolo de care o*olanii vReneau pu+oi, r$m$nd pm$ntul. 8n
fiecare diminea( adunam cu fraul pm$ntul ngrmdit, dar a doua #i gseam din nou o mor
vil de pm$nt proaspt.
!inior in+iner, trimite(i un #idar s tencuiasc gaur, c m-au nne*unit" Cred c au c
r$t aici tot pm$ntul din parc"
!inior in+iner a constatat apatic gaur, a crei utilitate mi s-a prut a*solut ininteligi*il, a
cltinat din cap, dar nu a luat nici o msur, aa c, p$n la urm, plictisit, am renun(at s mai
cur( pm$ntul i movila a crescut o vreme spectaculos, dup care s-a sta*ili#at la nite
dimensiuni considera*ile. 1i *ine, pare de necre#ut, dar cu toate c n general se fcea mare tapa,
de cur(enie nimeni nu a spus nici mcar un cuv$nt despre pm$ntul movilit la un pas de ua
la*oratorului. Toat lumea trecea pe acolo cu o nonalan( inimagina*il, ca i c$nd nimeni nu ar
fi remarcat nimic. Nu mi s-a dat nici o confirmare po#itiv, c s nu mai iau pm$ntul de acolo,
sau c *ine fac dac-l las acolo, dar nici nu mi s-a atras aten(ia% ce-i cu pm$ntul la acolo@ 1ra
de parc nici n-ar fi fost.
Ci ultimul amnunt *i#ar de care a aminti, dar *i#ar nu atunci c$nd s-a petrecut, ci mult
mai t$r#iu *i#ar, a fost contactul cu Avelia ?+elar.
Ieind ntr-o #i n la*irintul interior al su*solului, naintea uii la*oratorului *uctriei,
alturat de ua su*solului nostru, am #rit o fat *lond, proptit cu spatele de un st$lp de
ciment, fum$nd. Tremura din toate nc+eieturile, ptruns de frig, fiindc n #ona aceea nu e5ista
ncl#ire i un curent rece *tea dinspre ntunericul galeriilor desfc$ndu-se n toate direc(iile.
Ctiam c personalul la*oratorului *uctriei nu are voie s fume#e n incint, i de aceea,
gentil, i-am propus fetei s intre n sta(ie, la noi, 1 unde e cald i poate fuma nesting+erit, fr s
deran,e#e pe nimeni, mai ales c i noi fumam. Aata a refu#at categoric. 3-am trimis i pe !ordi
s o invite, g$ndind c nu i-o fi plcut fa(a mea, dar fata nu mai era pe culoar.
Avelia ?+elar era o *lond foarte frumoas i din refu#ul ei categoric, pricepusem c se
teme de avansurile *r*a(ilor necunoscu(i i e5cesiv de *inevoitori. .up aceea am aflat ns c
eful *uctriei nu anga,a dec$t persoane e5clusiv de se5 feminin /ncercate0 mai nt$i cum se
comport la pat 9drept care insul mi-a provocat o repulsie at$t de nestp$nit, devenindu-mi at$t
de oc*os, c nici nu l-am mai salutai c$nd m nt$lneam cu el, i am ,u*ilat c$nd, dup o vreme,
am remarcat c el m salut cu un interes i respect e5agerate (in$nd cont de func(ia pe care o
de(inea, iar eu am prins a-i rspunde cu o*ra#nic emfa#, mo(ind doar din cap, ca i c$nd i-a fi
fcut cine tie ce favor:. .espre Avelia ?+elar, care refu#ase invita(ia mea gentil care nu o
anga,a n nici un fel, porcul la de ef a rsp$ndit, foarte nc$ntat, #vonul c, nu numai c este
foarte uor a*orda*il, dar c, pe deasupra, se pretea# fr fasoane i la orice fel de perversiuni
sau alte c+estii e5otice de genul sta.
8ntr-o *un diminea(, c$nd am urcat n piscin, am nt$lnit-o pe Avelia, tron$nd, plin de
ea, ia *arul din incint. Am salutat-o, dar ea m-a sfidat ca pe un gunoi.
.up c$teva ore, remarc$nd c toat lumea m salut cu stim i respect, sau poate
asist$nd la felul n care sttusem la taclale cu sinior in+iner, care m *tuse ,ovial pe umr, ca pe
un vec+i prieten, *a, la un moment dat, ncerc$nd c+iar s m i pupe 9nu tiu ce-avea n #iua aia
< cred c era *eat:, *londa Avelia ?+elar a nceput i ea s m salute, de ast dat ea e5cesiv de
curtenitor, fiind r$ndul meu s-i rspund 9c de rspuns i-am rspuns gre(os, din v$rful *u#elor,
uit$ndu-m la ea ca la o c$rp ce era. .ar, dup suficient vreme c$t s mi se cicatri#e#e rnile
orgoliului, am renun(at n mare msur la o parte din rceal i suspiciune, oprindu-m uneori s
o ntre* /ce mai face0, sau alte conven(ii din astea ce vor s semnifice n genere un soi de
*unvoin( re(inut i politicoas din partea celui ce le de*itea#.
)oate c ar mai tre*ui consemnat la categoria ciud(eniilor0 i faptul c sala pentru
protocol, dotat cu camere de televi#iune, cu sta(ie de amplificare, cu aparat de proiec(ie i
proiec(ionist, sal pentru care se nvestiser pro*a*il sume e5or*itante nu era folosit la nimic.
.ar la a*solut nimic.
8ns n ca#ul acesta, lista /ciud(eniilor0 s-ar continua inadmisi*il, fiindc mai erau i
alte *i#arerii, neesen(iale ns n de#voltarea ulterioar a evenimentelor.
/11. 8ntr-o *un diminea(, a*ia sosind eu la servici, c$nd am ptruns n la*orator am
gsit telefonul sun$nd. /Cine-o fi@0, m-am ntre*at, fiindc doar sinior in+iner mai suna c$nd i
c$nd aici, dar niciodat nainte de ora nou, c$nd venea el.
Ci totui sinior in+iner era.
)e unde um*li@ M-a ta5at el gr*it. 6ai, c sun acolo de o or i nu rspunde nimenil
Ia-i i pe ceilal(i i veni(i repede n sala de protocol.
Nedumerit, i-am adunat pe to(i i am urcat la eta,, unde era sala. 1ram atepta(i. ;n
canadian, cum aveam s aflm, ne-a (inut n fran(u#ete o scurt cuv$ntare, cum c el este
repre#entantul firmei 6ol,$daS&s Inn, principalii finan(atori ai acestui /*uilding0, *eneficiarii de
drept i de fapt ai ntreprinderii. !trinul ne-a declarat ritos c este nc$ntat s ne cunoasc, i c e
mul(umit de noi, de to(i. C firm pe care o repre#int are nevoie de un personal c noi, calificat,
competent, entu#iast. 9Ma,oritatea celor care nu eram veterani sau mo*ili#a(i ai 6untei eram
specialiti cu grad ma5im, /colecta(i0 de prin celelalte +oteluri ca /persoane0 cu pro*leme fie de
/disciplin0, fie /politice0 < eram cea mai curioas aduntur de otrepe cu nalt calificare din
lila:. Airma, a continuat canadianul, o s ne pre#inte un film documentar pentru u# intern, turnat
special pentru anga,a(ii permanen(i. Noi eram ruga(i s-l vi#ionm cu cea mai maure aten(ie,
sftui(i s tragem dintr-nsul c$t mai multe nv(minte cu putin(.
3umina s-a stins, i pe ecranul panoramic s-a profilat imaginea cerului inundat de stele.
Credeam c s-a greit *o*in, pun$ndu-se prin cine tie ce ncurctur *o*in cu un film de
anticipa(ie. )arc ar fi fost 2#*oiul sau Imperiul.
)rintr-un efect de studio, imaginea a glisat din ce n ce mai repede printre punctele de
lumin, spectrul a alunefcat ctre violet, or*ind 9truca,ele erau a*solut e5traordinare:, i vocea
din off a lui Orson Qells a anun(at, cavernoas, c /Qe +ave t+e poNer, Ne +ave t+e people, Ne
+ave t+e instruments, Ne +ave t+e moneSl0 )e ecran, din strfundurile spa(iului a urcat vi,elios
ctre noi o gala5ie configur$nd n relief profilul unor litere consemn$nd, uria c$t universul,
em*lema.
Capitolul II
1. 1ra un e5cep(ional film de reclam. )cat c nu tiu prea *ine engle#a. 4ocea lui Orson
Qells impresiona puternic, tene*roas, pr$nd c vine din genune. )un$nd alturi realitatea din
,ur i pelicula proiectat, era un film fantastic. !ecte speciale suprapuneau imagini de vis cu pla,e
nsorite i +oteluri elegante. .in c$te am n(eles eu, concernul interna(ional 6ollidaS&s CO avea
sucursale n n treaga lume, de la Marea Nordului p$n la i#voarele Nilului, din AlasLa p$n la
Tara de Aoc, din Oaponia p$n n Australia. )este tot, +oteluri impuntoare, de o concep(ie
revolu(ionar, cu amena,ri de agrement, ultramoderne, cu ,ocuri de noroc, discoteci i *aruri de
noapte unde femei e5traordinar de frumoase fceau strip-tease. M-am mirat c filmul ne era
pre#entat necen#urat. )e ecran se perindau imagini cu dansatoare goale-golu(e, ceea ce nu s-ar fi
nt$mplat niciodat dac filmul ar < fi fost dat de 6unt la televi#or, fiindc 6unta avea o
concep(ie militar, organi#at i disciplinat despre art i cultur, care tre*uiau s fie n mod
o*ligatoriu morale. )re#ent$ndu-i-se femei goale, soldatul i putea lua lumea n cap, se putea
rela5a, i scdea vigilen(a.
C$nd am au#it de tripourile firmei din 3as 4egas, mi-am amintit imediat de documentarul
despre tripouri i ,ocuri electronice pre#entat n urm cu c$teva luni de re(eaua de televi#iune a
6untei. !puneau c toate localurile astea din 3as 4egas, *a c+iar i oraul, ar fi fost o antrepri# a
Mafiei. Oare i 6ollidaS&s CO avea legturi cu Cosa Nostra@ 8n fond, i Mafia era o organi#a(ie
interna(ional. )oate ca i ea era apolitic, aa cum se declarau cei de la 6ollidaS&s CO.
Am privit mpre,ur la figurile celorlal(i. To(i erau numai oc+i i urec+i. Nu ca n ca#ul n
care s-ar fi pre#entat un film local de pu*licitate, la care nu se uit nimeni fiindc nu te captea#
prin nimic. Iat c i propaganda se poate face inteligent.
Am ridicat iar oc+ii spre ecran. 1rau pre#entate instantanee de prin ca#inouri. !e ,uca
*iliard, se ,uca poc+er. 2ulet. 'aruri. .ar, mai ales, peste tot, tronau automate electronice
sclipitoare, care-(i luau oc+ii. Oare or s aduc i aici, n +otel@ Cu ce tarif@ 4or e5ista i la noi
*aruri de noapte, discoteci, strip-tease. Ci cum se vor mpca toate astea cu starea de asediu care
ntunec oraul de la ora ase dup-amia#a p$n la cinci trei#eci diminea(a, perioad n care
nimeni n-are voie s aprind lumina i c$nd oricine folosete radioul sau televi#orul este pasi*il
de amend@
Ailmul p$lp$ia mai departe, art$ndu-ne acum c firma posed *ilioane de apartamente de
lu5 n +otelurile ei.
=ilioane@ M-am ntre*at. .a, mi se pare. C engle#ii i americanii folosesc termenul n
sensul de milion. !au nu, parc nu. )arc trilioane n loc de *ilioane. Nu-mi mai amintesc.
.ar ce dumne#eu s fac ei cu at$tea apartamente@ Toat popula(ia )m$ntului e de vreo
1I miliarde. Ori tia aveau apartamente c$t s ca#e#e toat omenirea de pe )m$nt ca turiti. .ar
dac to(i am fi devenit turiti, cine mai rm$nea *tina@
8n fiecare or firma c$tiga o mie de *ilioane de dolari.
O mie de *ilioane@ !tai, c$t vine asta@ ;n trilion. Nu reali#e# e5act. ;n trilion pe or" .ar
care era venitul Insulei, luat glo*al@ )arc un trilion cinci sute de miliarde pe an. .eci, 6ollidaS&s
CO i putea permite s cumpere c$te o (ar c$t Insul pe or. 8n c$te #ile ar fi cumprat tot
)m$ntul@
Nu" 1ra a*surd" Nu n(elegeam lim*a asta puturoas i pace" .ac erau at$t de *oga(i, ar
fi tre*uit s-i tocmeasc un translator care s ne traduc i nou ce #ic ia acolo pe ecran. )utea
s le dea prin minte c nu to(i muncitorii dintr-o (ar de gint latin au nv(at engle# ca s
priceap ce #ice Orson Qells, cu vocea lui cavernoas i ce n(elege el prin /Qe +ave t+e poNer,
Ne +ave t+e people, Ne +ave t+e instruments, Ne +ave t+e moneS0, /a t+ousand *ilions dolars *S
+our0 sau /ten *ilions apartments n a +undred m$llions *uildings and inns all over t+e Norld0.
Am renun(at s mai caut a pricepe ce spuneau i am urmrit numai imaginile. Iat o
piscin. A noastr era a*solut asemntoare. Cu nimic mai pre,os, cu nimic mai presus.
;rmau informa(ii despre partenerul alimentar al firmei. /Aood for all t+e people of t+e
Norld0. Am presupus c vrea s spun c firma ar putea da de m$ncare la toat lumea de pe glo*,
ceea ce mi s-a prut ni(el cam e5agerat, dar era un film de reclam, i ce nu spune v$n#torul ca
s-i v$nd marfa@
;rmau& companiile de transport ale concernului. 6ollidaS&s CO poseda nu tiu c$te mii de
nave oceanice, fluviale /or ot+ers0 9oare ce altfel de nave mai puteau s posede@: i companiile
firmei .elta 9aripile delta de la avioanele cu geometrie varia*il@: erau n plin e5pansiune
economic.
Airma se mai ocup i de ci*ernetic, repre#ent$nd prima putere dup /Te5as-mc0, cu
preci#area c ac(iunile firmei rm$neau secrete, av$nd n vedere caracterul lor su*sidiar, pe c$nd
trustul cellalt, ocup$ndu-se oficial cu stocarea i manipularea informa(iilor, era silit-s-i fac
pu*lice ac(iunile i planurile de perspectiv.
)e ecran erau arta(i c$(iva ro*o(ei simpatici, cam ca aia din Imperiu, film care rulase o
vreme n 6la, p$n s-au deteptat cei din 6unt c nu le convine cine tie ce la el, i, dup o
scurt dispari(ie a titlului, a reaprut la o singur po#i(ie de program, n variant de scurt-metra,
din care nu se mai n(elegea nici mcar cine pe cine atac i cine se apr, titlul rm$n$nd o
enigm pentru spectatori fiindc nu aprea nimic pe parcursul proiec(iei care s sugere#e vreo c$t
de vag ,ustificare a ,nsinurii militar-politice imperiale.
.up secven(a cu ci*ernetica se ddeau iari cifre% c$t la sut din c$tiguri provine din
,ocurile de noroc, iar, c$t la sut din servicii, i, ceea ce mi-a rmas mie n minte, c$t 9O, 1T: din
e5ploatarea +otelurilor i resturantelor. !au poate c era 1 la. Nu-mi dau seama. Oricum,
procentul era e5ecra*il. Ci mi-am pus ntre*area dac la /alte servicii0 firma n(elegea i *anii
vrsa(i de Mafie, dac erau, ntr-adevr, m$n n m$na cu ea.
B. C$nd filmul s-a terminat, noi am rmas oarecum cu gurile cscate. Ceful ne-a spus s ne
ducem napoi la locurile de munc, aa c ne-am ridicat s plecm.
!inior Niro" M-a strigat sinior in+iner. .umneata mai rm$i ni(el.
C$nd eful te oprete s rm$i s discu(i n particular este ndeo*te semn ru. Nu tiam ce
s mai cred. 8mi ng+e(aser m$inile i mi le frecm nervos, sufl$nd n ele.
Apropia(i-v, sinior" M-a ndemnat eful r$#$ndP 4reau s v pre#int lui mister OacL,
repre#entantul firmei.
Mister OacL mi-a ntins m$na cordial, i eu i-am apucat-o cu am$ndou m$inile mele ca
g+ea(a, #$m*ind prostete. Canadianul mi-a mul(umit pe fran(u#ete pentru serviciile nepre(uite
aduse firmei, asigur$ndu-m c firma mi va rm$ne recunosctoare, sper$nd, cu to(ii, c voi fi i
mai departe la fel de entu#iast ca i p$n acum, lucrurile *une care se aud despre mine d$nd
convingerea c sunt un salariat de mare viitor n cadrul concernului.
M uitam prostit la < mister OacL i m tot frm$ntam dac sinior in+iner i-a *tut ,oc de
mine sau de repre#entantul firmei. )ro*a*il c, pur i simplu, vr$nd s dea un e5emplu po#itiv,
sor(ii c#user pe mine complet aleator.
I-am mul(umit lui mister OacL, ncurc$nd france#a, spaniol, italiana i esperanto, dar
mister OacL a prut a pricepe perfect despre ce e vor*a, apro*$nd din cap, cu nc$ntare.
Ave(i m$na li*er de la mine i pe viitor s continua(i ac(iunile ncepute i s decide(i
n privin(a oricror alte ac(iuni care, sunt convins, vor aduce firmei avanta,e ma,ore. Nici nu mai
simt nevoia s insist asupra responsa*ilit(ii aps$nd pe umerii dumneavoastr. A *ientot, c+er
ami, a *ientot"
Am plecat *e#metic. 8mi scremeam creierii, doar-doar mi-oi aduce aminte de vreo ac(iune
nceput de mine, ca s tiu cum s dispun de m$na li*er ce-mi fusese acordat, dar nu i#*uteam
s descopr nimic fcut din proprie ini(iativ. Nu fcusem dec$t s e5ecut n mod mecanic, nici
mcar cu vreun #el ieit din comun, nite ordine simple i *anale, cel mai adesea a*solut la
ndem$na oricruia dintre colegii mei. .e ce m felicitau@
8ntors n su*sol, i-am gsit pe 4itorio, don !tefano i !ordi neliniti(i. M ateptau. !e
temeau s nu fi fost turnat de cineva cine tie cu ce% c nu-mi fac trea*a cum tre*uie sau c am
vor*it de ru 6unta. I-am linitit c$t am putut, ne tiind dac e *ine sau nu s le de#vlui i lor
felicitrile primite, dup prerea mea fr nici un merit deose*it. Tot at$t de *ine ar fi meritat
felicitrile oricare dintre ei, dac era vor*a, i m-am temut c nu cumva de#vluirea onorurilor
primite de mine s st$rneasc n sufletele lor invidie i s-i determine pe viitor la cine tie ce
gesturi dumnoase. Aa c n-am suflat nici un cuv$nt despre discu(ia mea cu mister OacL, ci m-
am retras n la*oratpr unde, conform ncura,rii primite, am continuat singur activitate nceput
de mine aici i care merita s fie continuat, dup prerea mea, n folosul personal i al firmei%
adic am continuat s citesc i s scriu, foarte s$rguincios.
D. .intr-o diminea( fr glorie, don !tefano a disprut dintre noi. Termenul a /disprut0
vrea s sugere#e c /du a fost i n-a mai aprut niciodat0, c nu s-a mai pomenit de el respectiv
c to(i ne am purtat ca i c$nd nu ar fi e5istat niciodat vreun don !tefano coleg cu noi un an i
ceva de #ile.
C$nd am a,uns, i-am gsit pe 4itorio i !ordi < st$nd veseli de vor*. M-au ntre*at dac
/am c#ut ,os din pat0, n sensul c nt$r#iasem din pricin c nu m tre#isem la timp diminea(a.
1u am *lm,it ceva despre mersul din ce n ce mai prost al metroului, m-am retras n la*orator,
pe *utoiul care-mi cau#ase +emoroi#i i m-am afundat cu furie n lectur. .in c$nd n c$nd mi
transcriam citate n caiet. 3a o astfel de ntrerupere l-am descoperit pe sinior in+iner urmrindu-
m cu interes din pragul uii. M-am ridicat imediat, salut$ndu-l, dar el mi-a #$m*it i m-a
ndemnat, s-mi continui trea*a linitit, s nu m formali#e#. Am ncercat s trec, roind, peste
a*surdul situa(iei, conform$ndu-m instruc(iunii primite. .up c$teva minute, c$nd am ridicat iar
oc+ii din carte, sinior in+iner nu mai era acolo.
Ceva mai t$r#iu, plictisit de at$ta lectur, m-am ridicat de pe *utoi, s fac vreo c$(iva pai
prin su*teran s m de#mor(esc. Am apucat-o printr-una din galeriile la*irintului i am str*tut
c$teva #eci de metri, complet cufundat n g$nduri, fr s privesc n dreapta sau n st$nga. .ar la
un moment dat, o um*r fofil$ndu-se prin o*scuritate m-a fcut s tresar. )rivind n ,ur am
sesi#at c tot su*solul era cotropit de o*olani. 1rau pro*a*il mii i mii de o*olani, unii mai
micu(i, dar c$(iva #draveni, ca nite purcelui dolofani. .in pricina tlpilor de cauciuc ale
g+etelor me$e nu m au#eau, neremarc$ndu-m dec$t n ultimul moment, sau c+iar dup ce-i
depeam. Atunci se revrsau n cascade, cei rmai n urma mea trec$nd n goan pe l$ng mine
s a,ung din urm restul plutonului.
3e-am vor*it *l$nd i fr noim /Ce face(i mi, o*olanilor@ Ce-i cu voi aici@0 Ci alte
asemenea t$mpenii. ;nii dintre ei s-au oprit s m asculte. M priveau cu oc+i rotun#i i negri,
scpr$nd de inteligen(.
Ctiam de mult vreme c o*olanii au coeficien(i foarte nal(i de inteligen(, i m
ntre*am cum se face c omul nu i-a domesticit nc. !au, poate c a*ia de acum ncolo i va
domestici. 8n fond, ar fi animale de apartament cu mult mai comode dec$t sunt c$inii sau pisicile.
;n o*olan nici nu face murdria pe care o face un c$ine, i, *ine ntre(inut, nici nu pute at$t de
ur$t. .e dresat se dresea# uor, iar c$nd se o*inuiete cu omul se dovedete a fi un animal
*l$nd i fidel> .on Aelipe !avral, vecinul meu din copilrie, care suferise o condamnare politic
lung, diii povestise c n nc+isori, de(inu(ii de la politic, sili(i s suporte celulele solitare ale
deten(iei speciale, m*l$n#esc o*olanii care-i vi#itea#, ata$ndu-se de ei mai temeinic dec$t de
oameni.
M-am ntors n la*orator ng$ndurat, constat$nd c i eu m sim(eam mai apropiat de
fiin(ele astea, i c a fi suferit e5traordinar s gsesc vreunul mort, ca s nu mai spun ce tragedie
a fi fcut dac a fi clcat eu din greeal pe vreunul, interesul i compasiunea mea pentru ei
nesuferind mcar compara(ie cu interesul i compasiunea pe care mi le tre#iser dispari(ia lui don
!tefano, care, de ce s mint, m plictisea adesea cu *$l*$ielile lui din care a*ia deslueam nite
istorioare stupide despre femeile nenumrate cu care se culcase el n via(, cuce r$ndu-le inimile
i ls$ndu-le rnite i suferind nespus dup virilitatea lui de analfa*et teri*il.
Ci totui, dispari(ia aceasta c$te nu era prima, mi dduse de g$ndit. .ac 6oll$daS&s CO
era, ntr-adevr, la cataram cu Mafia@ Asta ar fi avut o serie de implica(ii formida*ile, fiindc ar
fi fost de neconceput ca 6unta s nu ai*, atunci, i ea, legturi su*terane cu organi#a(iile de
genul sta. Oare ntreaga lume era n realitate stp$nit de o singur re(ea infrasocial@ Ci, oare,
noi /oamenii de trea*0, nu eram n stare s facem nimic@ Nu puteam lua nici o msur, nu
puteam ncerca nici o divulgare a complotului acestuia interna(ional la care lum parte i noi, n
mod misterios i neinten(ionat 9dar i nefc$nd nimic mpotriv:, sus(in$ndu-l i ncura,$ndu-l
prin tcerea noastr.
2evi#uindu-mi ideile, mi-am spus c, dac lucrurile nu stteau aa, nu tre*uia s-mi
e5pun suspiciunile nimnui ca s nu m fac de r$s, iar n ca#ul n care intui(iile mele erau ,uste,
cu at$t mai mult tre*uia s-mi vd de trea* i s m prefac a nu o*serva i a nu n(elege nimic.
.ar c+iar a doua #i dup ce-mi propusesem acestea, ur c$nd la sinior in+iner, am deco
perit pe masa lui o fotografie cu un tip mustcios, ncruntat i d$r#, n care am recunoscut ime
diat pe unul dintre tupamaroii da(i n urmrire de toate ,urnalele i posturile 6untei.
8l recunoti@ M-a ntre*at sinior in+iner, remarc$ndu-mi cuttura din oc+i.
.a, am spus. I-am v#ut po# la televi#or.
1l e, a apro*at sinior in+iner.
Ci deci. Noi. !untem n legtur.0 m-am mirat eu.
)$n acum nu (i-ai dat seama@
=a, am murmurai mpotriva voin(e> mele, am *nuit ceva. Mi-am mucat *u#ele s am
ncercat s-o dreg, d$nd i mai ru n gropi.
.ar n-a fi cre#ut c suntem unealta.
;nealta. ;nealta lor@ !-a minunat eful. Noi@ Noi unealta lor, asta vrei s #ici@ =ine,
dar n-ai n(eles nimic.
Nu@ Am ntre*at, perple5.
Nu"
Apoi, ceva mai linitit, a adugat%
Noi nu putem fi cumpra(i sau v$ndu(i. .eci#iile noastre nu pot fi influen(ate prin *ani.
Atunci prin for(@ Am ntre*at.
Nu, nici prin for(. A cltinat din cap sinior in+iner.
E. 8ntr-o sear am ieit cu nevast-mea s ne plim*m pe fale#. Ningea cu fulgi mari.
)rin crepusculul de ev, psri uriae, al*e, #*urtceau pe deasupra. 8n #are se ntrevedeau
luminile ndeprtate ale portului.
Am poposit la o c+erme#, c+iar pe pla,. !e str$nseser vreo EI-FI de #dren(roi, femei
i *r*a(i, i c$ntau. /8i, oa, pao-pao, ui> oa, pao-pao, ui0, acompaniindu-se cu *ti din palme.
Cele c$teva putoaice dansau ondul$nd din funduri. 8mpre,urul lor (opiau cei mai tineri. =r*a(ii
n toat firea *eau, tolni(i pe nisipul. ;med al pla,ei mirosind a alge. /8i, oa, pao-apo, ui> i, oa,
pao-pao, ui0. C$ntecul sl*atic venea din alt lume, nu avea ce cuta n conte5tul *locurilor din
#are.
Am str$ns-o pe nevast-mea de m$n i ea mi-a str$ns, la r$nduv ei, m$na. Ne sim(eam
at$t de singuri i de strini printre #dren(roii ia 9nici noi nu eram m*rca(i mai actrii:,
c$nt$nd i dans$nd pe pla,, cu at$t mai aliena(i cu c$t preau mai intimi, nveseli(i de c$ntec,
dans i *utur.
C$teva dintre fetele care dansau erau aproape frumoase. Nevast-mea In+i*i(ii.
Cincispre#ece ani de convie(uire. .atorie. 2itual. .esigur, femeia mea era mult mai frumoas i
distins dec$t vaga*oandele alea, dar ele m atrgeau cu desfr$narea lor nvol*urat, de /i, oa,
pao-pao, ui0. )sri mari i al*e treceau pe deasupra, croncnind i (ip$nd i ele /i, oa, pao-pao,
ui0.
Nu eram nici tineri s intrm n dans 9oare tot at$t de ridicoli vom fi fost i noi la v$rsta
lor@:, nici de teapa golanilor, s ne to lnim pe nisip, s *em, sau nevast-mea s se duc i ea cu
muierile s *$rfeasc. Nu aveam ce discuta cu oamenii tia. .ei vor*eau aceeai lim*, ntre
noi e5ist o *arier de comunicare insurmonta*il. Ci de aceea, n vreme ce ei erau omas
omogen, noi eram elemente disperse, evolu$nd solitar prin ;nivers.
Am tras-o spre mine pe siniora 6uanita, so(ia mea, i ea s-a lipit de mine languros, dar
fr nimic din o*scenitatea fetelor dans$nd i c$nt$nd nvalnic /i, oa, pao-pao, ui0.
N-am mai nt$r#iat. Ne-am dus acas i am fcut dragoste, de#nd,dui(i, ntru
insatisfac(ia cea mai de#olant de pe lume, #$m*itori, comple#en(i, perfi#i, ndeprta(i, ostili.
/fi, oa, pao-pao, ui0%
F. A doua #i de diminea( am nt$r#iat la lucru. .ar nimeni nu a o*servat. .e altfel, foarte
rar mai venea pe la mine cineva din conducere. Ci, cel mai adesea, nu ca s m controle#e, ci doar
ca s m salute.
8nainte de a lucra aici m duceam adesea s m scald n ocean. Acum, de c$nd am piscin
n gri,, nu m mai tentea#. !erviciile pltite sunt modalitatea cea mai sigur de a-i potoli pe
oameni de pasiunile lor. C+iar cel mai plcut lucru, atunci c$nd eti o*ligat s-l faci, nu-(i mai
aduce nici o *ucurie. Aemeile de lupanar pot pro*a cel mai *ine aceast aser(iune.
Avelia ?+elar a aprut i ea, t$r#iu, ctre ora pr$n#ului. A trecut lene pe l$ng mine,
prefc$ndu-se c nu m-a remarcat de la nceput. Apoi a ntors privirea, /m-a remarcat0 i m-a
salutat. 1u i-am rspuns la salut i m-am ntors n la*oratorul meu su*teran, la cr(ile mele, la
+$rtiile mele cu citate sau idei personale. Niciodat nu am reuit s-mi duc n scris ideile p$n la
sf$rit. .up ce le trate# o vreme, m plictisesc de ele i mai ales de inutilitatea tratrii lor. Cui i
adrese# eu scrisorile prelungi pe care le ncep cu at$ta convingere@ )entru interesul cui s le
finali#e# n scopuri i sensuri precise@
Apoi monotonia a fost spart de un eveniment care mi-a rpit somnul c$teva nop(i. !inior
in+iner a venit agitat i m-a admonestat c nu-mi fac trea*a. Ca o s fiu tras la rspundere. .e
cine@ Nu tiu. N-am aflat niciodat. Aiindc nimeni nu mi-a mai spus nimic i dup c$teva #ile
#*uciumate, n care am comentat acas, cu siniora 6uanita, cele mai mici amnunte, lucrurile au
intrat iar n normal.
M. Cu oca#ia pl(ii salariilor m nt$lneam cu ceilal(i colegi. Mai sc+im*m o voi*. Mai
aflm un #von.
=anii i aducea sinior in+iner, ntr-o geant neagr, ptrat. 1rau +$rtii vec+i, mototolite,
degradate, dotate uneori cu ani din secolul trecut. Ni-i mpr(ea i ne punea s semnm de primire
pentru ei. Noi semnm, vit$ndu-ne de pu(intatea lor < nu ne vor a,unge nici mcar pentru
strictul necesar.
.ar era *ine, oricum, c-i primeam i pe tia. Milioane de omeri *$ntuiau .la fr
lucru. Treceam prin clipe grele. Continentalii nu mai erau lsa(i s se sta*ileasc pe lila, iar
insularii recalcitran(i erau deporta(i pe Continent, unde, se spunea c e i mai ru.
K. Ci apoi i-a fcut apari(ia un repre#entant al firmei. Nu mai era mister OacL, ci un
individ nalt, *tr$n, ras proaspt, tuns scurt, cu un aer rigid i aspru. A trecut din serviciu n
serviciu, prin tot +otelul, rsfoind +$rtiile cu indiferen( i o*tu#itate, scrut$nd oamenii n fa(,
supun$ndu-i pe c$te urai unor interogatorii ciudate, la care tre*uia s vor*eti nentrerupt, s te
e5plici i motive#i, n vreme ce el asculta n tcere.
Ateptam emo(ionat s-mi vie i mie r$ndul. .ar pe mine nu m-a c+emat. Atunci m-am
dus singur s m nv$rt pe l$ng el, i aa am surprins o scen uluitoare. Avelia ?+elar i-a spus
ceva, #$m*ind. Nu am n(eles ce anume, dar repre#entantul s-a ntors imediat ctre sinior in+iner
i i-a comunicat foarte sec c o va lua pe t$nra aceasta cu el.
Nu cred c ne putem dispensa de serviciile ei, a spus sinior in+iner. !trinul a scos un
cec, a completat o sum, i-a ntins +$rtia lui sinior in+iner, acesta a luat-o i s-a dus s dea un
telefon, iar la ntoarcere, al* la fa(, a dat din cap c accept.
Avelia ?+elar a plecat cu strinul, gudur$ndu-se pe l$ng el, i nu s-a mai ntors niciodat
la te,g+eaua *arului piscinei.
Atunci am avut revela(ia disponi*ilit(ilor de cumprare ale firmei. )entru oamenii
acetia, *anii nu nsemnau nimic, nefiind n m$na lor dec$t un sim*ol social sil puterii.
Capitolul III
1. )e deasupra insulei norii se nvol*urau grei. )escruii (ip pe pla, pustie. =urni(ea#.
C$nd a,ung n dreptul soldatului de gard mi nfund r+$intte degerate n *u#unare i-mi
fi5e# oc+ii nlcrima(i n *oturile de tiuc ale pantofilor.
Intru n su*sol. 4itorio, care-i fcea de lucru prin pdurea de (evi, m strig%
Niro" A lsat vor* sinior in+iner s mergem sus. !e instalea# ,ocurile.
Mi-am tras pe mine uniforma i am urcat, mpreun cu 4itorio, la eta,ul nt$i, unde era
lume mult% aproape tot personalul +otelului, necunoscu(i n uniforme, al(i necunoscu(i n civil,
c$te unii vor*ind dialecte cu sonorit(i europene. Aorfotim deruta(i printre l#ile mari de am*ala,
din care c$(iva dintre ai notri, narma(i cu *are i rngi de o(el, scot mtiie multicolore cu
afia,e electronice i simulatoare.
!inior Nirol, m nt$mpin sinior in+iner, ieit din spatele unei stive. Ce prere ave(i@
M ntrea* frec$ndu-i m$inile. O s facem trea* *un cu sculele astea, nu-i aa@ 8i #$m*esc,
fr s n(eleg prea *ine ce vrea de la mine.
Cti(i cu c$t ne vor crete *eneficiile n urma introducerii ,ocurilor@ 2idic din umeri,
uimit de entu#iasmul neateptat de care d dovad sinior in+iner.
Cu nou sute la sut, sinior. Cu nou sute la sutl 1ste c nici nu v vine s crede(i@
Timp de trei ceasuri am montat mti de afia, pentru un soi de rulet < electronic de un
model i o mrime nemaiv#ute. 1lectronitii, n spatele panourilor, lucrau din greu la seturile
masive de microprocesoare ce e5ecutau pe pere(i sinapse complicate, n foarte multe eta,e.
)resupun$nd c puterea de calcul a unui sistem ci*ernetic n-ar crete n progresie
geometric prin cumulrile cantitative, dar c+iar dac ar avea o progresie simpl, asociativ, i tot
am fi avut de-a face aici cu unul dintre cele mai puternice creiere ale planetei.
3a ce-o fi necesar un creier at$t de mare@ I-am optit lui 4itorio, c$nd am avut de lucru
unul l$ng cellalt.
4itorio str$ns din umeri, fr s-mi rspund, ls$nd s se n(eleag c nu are timp de stat
la taclale.
M-am (inut dup el, ntre*$ndu-ldac-i d prin g$nd cum s-o fi ,uc$nd ,ocul sta. 4itorio
se opri din lucru, i terse fruntea *ro*onit de sudoare i mi #$m*i ca i c$nd ar fi de(inut un
secret important.
Tu nu tii@ 1 un ,oc foarte pasionant.
Ai ,ucat vreodat@ 8l ntre*.
1u@ I#*ucnete el n r$s. 1u@
.ar cine@ 8l ntre*, nedumerit. Cine i poate permite. Ami rspunde el. )entru a intra
n ,oc ai nevoie de un cont. 8n(elegi@
.e *ani@
Nu. Nu de *ani. 3a ,ocul sta *anii nici nu mai contea#.
.ar ce contea#@
Nu tiu s-(i e5plic, #ice 4itorio. Tre*uie s ai un cont. )lec$nd de la contul respectiv
intri n ,oc. .ac pier#i, te coli i pleci. .ac ai c$tigat ns, rm$i n ,oc mai departe.
)$n c$nd@
)$n c$nd ce@
)$n c$nd rm$i n ,oc@ Oc+ii lui 4itorio sticlesc crunt.
)$ra c$nd pier#i, scr$nete el.
Am tcut o vreme, privindu-ne cu nencredere. Apoi l-am ntre*at iar dac el a ,ucat
vreodat. Nu tiu de ce, dar eram sigur c ,ucase c$ndva i el.
Ji-am mai spus c nul, se rstete 4itorio, neconvingtor, privindu-i insistent degetele
lips de la m$na *oant.
B. )rofit$nd de o scurt pau# am co*or$t p$n n su*sol. 8n o*scuritatea de acolo, un
liliac (iuind mi s-a prins n pr. Nu am sim(it dec$t un suflu putred i o m$ng$iere rece pe o*ra#.
.up aceea g+emul nc$lcit din cap mi-a smuls dureros c$teva uvi(e. Am alergat n cutarea unei
foarfeci. !inior in+iner mi-a sugerat s ncerc pe la serviciile de car7er, care, era imposi*il s nu
ai* i fri#er.
Avem i liliecii. A murmurat n urma mea. 3-am au#it rostind cuvintele astea cu un aer
de#apro*ator i de#amgit c i cum eu a fi fost de vin.
D. M-am ntors napoi n su*sol, o*osit. M-am plim*at prin la*irintul de galerii su*terane,
ncerc$nd s-mi potolesc tremurul m$inilor i picioarelor, cau#at de o stare ciudat ce m
cuprinsese dup aventur cu liliacul. 'rind o u desc+is ctre o galerie luminat, am intrat, cu
< g$ndul s vd ce e acolo.
1ra un culoar foarte lung i ngust. 8n captul cellalt se #rea nc o u metalic,
ntredesc+is i ea. .e dincolo se revrsa un #von surd de voci.
M am apropiat. Culoarul ddea ntr-un fel de curte interioar foarte ngust, cu pere(i de
*eton nlndu-se ctre cerul cenuiu de deasupra. )rintr-un oc+i n p$ri#a spart a norilor am
#rit o stea, i m-am mirat. 1ra n plin #i, i totui, de aici din cornetul ngust al f$nt$rni desc+ise
n trupul compact de *eton se #reau stelele.
Apoi am ncercat s descopr de unde vin vocile. Mi-a fcut impresia c deasupra se afla
o ni, sau ceva asemntor. Control$nd peretele de *eton, am gsit o scar ncastrat, cu trepte
din (evi de metal #idite. M-am c(rat i, fortr-adevr, la pu(in mai sus de un stat de om, am gsit
o intrare rotund n #id, cu c+epengul masiv de metal dat ntr-o parte. M-am strecurat pe acolo.
1ra o ncpere str$mt, i primele lucruri care m-au frapat au fost fu#eele lungi, aurii,
nirate de-a lungul pere(ilor, cu *a#ele pier#$ndu-se n ad$nc, ngropate n ciment. Am sim(it c
mi se face frig. /Ce (in tia, domnule, aici@ O fi un adevrat arsenal.0.
4ocile pe care le au#isem nc de afar veneau de pe ecranui plat dintr-un perete. )rin
geamul translucid am #rit sala ,ocurilor, cu lumea v$n#olindu-se nuntru. 1ra vor*a de& o
camer de luat vederi instalat undeva, la nivelul de sus al ncape r$i, su* plafon. )rivind din
ung+iul sta la cei de-acolo, am asistat la o scen incredi*il. ;nuia dintre strinii n uniform i
se trsese fermoarul salopetei, i la nceput nu am priceput ce se-nt$mpla, dar, dup aceea,
privind < retrospectiv, am sesi#at c dincolo de +ain nu fusese nimic, sau, mai precis, c acolo
unde ar fi tre*uit s fie maieul cmaa, pielea, carnea, nu fusese dec$t un conglomerat de circuite,
ca*luri i ti,e, puis$nd, angrenate, su* deformarea cur*urii o*iectivului.
!trinul i luase imediat seama, trg$ndu-i la loc fermoarul, dar n mintea mea rmsese
o stranie disociere.
Am au#it n spate pocnetul unei ui ndeprtate. Am co*or$t scrile, prsind gr*it
camera cu fu#ee. Mai ntorc$nd o dat oc+ii din prag, am avut impresia c descopr, a*ia acum,
forma circular a tavanului cu gemule(e rotunde, *lindate, parc spre a re#ista la presiuni mari.
4enea cineva pe coridorul luminat. M-am retras n curtea interioar, c$t mai departe de
intrare, cu speran(a s trec neo*servat. ;a dinspre coridor s-a desc+is, ls$nd s intre dou
siluete prinse ntr-o discu(ie aprins. Cei doi au urcat, unul dup altul, treptele scri(ei ncastrate
n #id. Am profitat i m-am strecurat neo*servat n su*sol. A fost taman la timp. !ordi,
impacientat, pornise n cutarea mea.
!pune drept, m-a ntre*at el, n vreme ce ne ndreptam mpreun spre sala de ,oc, nu-i aa
c i tu faci parte din 6unt@ .up care i lu singur seama%
.raci" Mi-am gsit i eu ce ntre*are s-(i pun" !igur c tu o s-mi spui c nu.
=a am s-(i spun c da, ca tu s n(elegi c nu, c$nd, de fapt, ca to(i cei de aici. !ordi
r$se.
.ac faci parte ntr-adevr, atunci pro*a*il c ai un grad foarte mare, cuget el cu voce
tare. Iar dac ai avea un grad at$t de mare, nu ai sta tu aici s-(i pier#i vremea ntr-un su*sol cu
o*olani. .ei, cu c$t stau s m g$ndesc mai mult, cu at$t tind s cred c locul sta al nostru nu e
un loc de r$nd. Au#i, tu te-ai g$ndit vreodat ce nseamn /*ilioane de apartamente@0 Care-i
popula(ia planetei@ Ctii@ 6i *ine, stau i m-ntre*% ce fac, domnule, tia cu at$tea apartamente@
.ac, de m$ine i s-ar n#ri, firma ar putea ca#a to(i oamenii din lume ntr-o vacan( fr de
sf$rit Oare ce urmresc tia@ .ac to(i plecm n vacan(, cine va mai fi la el acas@
Am pufnit n r$s, amu#at de patosul retoric al lui !ordi.
Au#i, l ntre*, oare pe l$ng at$tea companii aeriene, firma asta n-o avea i un
astroport@
=a, cum s nu" 'ice !ordi. ;nul pe care miun o*olanii"
Capitolul I4
1. .uc o via( fr nici o perspectiv. M tre#esc diminea(a, m duc la servici, vin de la
servici, mn$nc i m culc. !unt o fiin( su*uman. ;n vierme. ;n proto#oar.
B. .e c$nd lila a nceput s miune de turiti, nevast-mea se pl$nge tot mai des c nu ne
a,ung *anii. Cu toate astea, un r$u de aur s-a revrsat peste noi. !au poate tocmai de aceea.
)u+oiul de turiti a dat *uluc i n +otelul 1splanada. 1coul venirii lor r#*ate p$n ,os la
noi, n su*sol, st$rnind o*olanii care dau *u#na i ei pe scri, ctre locurile frecventate de strini.
Am constatat cu surprindere c strinii nu se tem i nu le este sil de o*olani. Trec printre ei ca
nimic mai firesc, nici nu-i iau n seam.
'iua, +otelul e plin de fi#ionomii ciudate, de m*rcmin(i e5centrice, de #gomot i
veselie, de cuvinte de nen(eles. Aetele de pe marginea drumurilor rspund vioaie la o*r#nicii.
Uecep(ionerii se pl$ng c nu mai au unde s-i ca#e#e pe noii veni(i, ng+esuindu-i mai mul(i ntr-
o singur camer. 1 o aiureal de nedescris.
.up-amia#a, aflu5ul scade, pentru c seara i noaptea s nu mai rm$n nimeni. C$nd
m ntorc eu de la servici, str#ile sunt pustii. 1coul pailor r#*ete n ntuneric p$n departe.
Ci mai e ceva straniu cu turitii tia. Nu am v#ut niciodat oameni mai sraci i mai
*oga(i n acelai timp. ;m*l n #dren(e, dar de cumprat cumpr tot. Ci cu c$t cumpr ei mai
mult de la noi, cu at$t srcia noastr crete.
D. Ieri m-am nt$lnit iar cu Avelia ?+elar. 1ra m*rcat ntr-o +ain de *lan de ,aguar,
n care se alint felin la *ra(ul unui *a*al$c *urtos, cu o #drean( de ,o*en desfundat pe c+elia
lucioas, cu mnui cu degetele r#*ind prin v$rfurile rupte, dar cu *aston cu mciulie de aur.
!inior Nero" M-a strigat Avelia, pocindu-mi numele cu afectare. !inior Nero" M
opresc nedumerit n mi,locul drumului.
4ai ce m *ucur c v vd. 8n cur$nd voi pleca i cine tie c$nd m mai ntorc. Ci
dintre to(i i toate, de dumneata o s-mi fie cel mai dor. .ar s v fac cunotin(" Iat, el este sir
T+ompson, cel mai nalt repre#entant al firmei. !ir T+ompson < sinior Nero.
8n noN #i+" Ia entendic+ de +ime, se precipit sir T+ompson.
'ice c v cunoate, mi traduce Avelia ?+elar. 1 firesc s fi au#it de dumneavoastr.
Apoi, entu#iasmat, ctre sir T+ompson%
!+urelS" ;n verita*ile intelectual" Intelig+en(ia" A ginius"
.e unde m-o fi cunosc$nd@ Oricum, *urtosul spunea c a au#it despre mine doar lucruri
*une, m stp$nesc i nu-l ntre* de la cine /a au#it0% mi mul(umete pentru tot ce am ntreprins
n numele firmei, i-mi garantea# c ,oc un rol deose*it de important n scenariul lor.
=ine, dar ce rol@ Avelia i#*ucnete ntr-un r$s cristalin i m cuprinde cu m$na dup
mi,loc%
Cum, dumneavoastr nici nu ti(i ce rol ,uca(i@ Jin$nd cont de gri, ce vi se acord, a(i
putea presupune mcar.
!imt c n(ep s m enerve#. M agasea# intimitatea cu care sunt v$rit n aceeai oal cu
ei. )e voi nu v interesea# dec$t *anii" M$r$i.
)e noi@ )rotestea# sir T+ompson. Nu, dragul meu, nu pe noi" )e voi"
!inior Nero, intervine Avelia. !inior Nero, am impresia c sunte(i cam o*osit. Nu vre(i
s veni(i cu noi ntr-o e5cursie de agrement@ Mcar p$n pe Continent.
Mormi ceva despre *ani.
4ai, dar se poate" Intervine sir T+ompson. .e asta se ocup firma. !unte(i invitatul
firmei"
.e unde vin ei, de unde venim noi, o s ve#i, este complet alt lume. 1!T1 O JA2V
CA-N )O41CTI, insist Avelia. =ine. .ar de unde veni(i de fapt@ 8ntre*. .in Ocean@ .e pe
Continent@ .in 1uropa@ .in alt gala5ie@
!ir T+ompson #$m*ete vag.
Ar mai e5ista nc dou categorii de posi*ilit(i% una < din 4iitor.
Atept s continue, dar el tace.
Ci doi@
.oi ce@ M privete candid sir T+ompson drept n lumina oc+ilor.
Avelia mai insist o dat%
C+iar nu vrei s vii cu noi@
Ci eu i spun c nu. C mi pare ru, dar.
T Tof+age" Clatin ei din cap. )cat. Acolo nu-i ca aici.
E. Aa a decurs ultima nt$lnire cu Avelia ?+elar. Acum o*olanii sunt peste tot. Nimeni
nu se mai ,enea# de ei. 3iliecii (iuie n roiuri compacte. Au aprut i fluturi colosali. .in Ocean
ies pe (rmuri trilo*i(i t$r$ndu-i trupurile sc$r*oase pe asfaltul drumurilor. 3ima5i i melei de
dimensiuni impresionante i las *alele pe cimentul *locurilor.
M urc din ce n ce mai rar din su*solul meu. 8n pro*ele de ap puse su* microscop am
depistat unicelulare +ipertrofiate i alge. Clorul cu care desinfecte# /+u mai are nici un efect.
Infu#orii se #*enguie vioi n solu(ie de tinctur de iod sau n alcool pur. 3e urmresc evolu(ia cu
fascina(ie% doi c$te doi, se mperec+ea# ntr-un singur macroorganism. !unt o specie a*solut
necunoscut. Nu seamn cu nici un infu#or v#ut de mine anterior. Nu le gsesc descrierea nici
n nomenclatorul general al Institutului de Inframicro*iologie. C$nd i raporte# telefonic situa(ia,
sinior in+iner mi sugerea# s-mi vd de trea*. N-am de ce s m impaciente#. Nu e5ist
pl$ngeri.
Atunci la ce *un s mai fac anali#ele@
M duc totui, n virtutea o*inuin(ei, s iau pro*ele.
8n piscin, o *a*et de vreo ai#eci de ani, cu crnurile c#ute, st pe marginea *a#inului,
cu ap p$n la *r$u i /face gimnastic0, adic se mamelete singur, rotind capul ca o gin
*eat i ls$ndu-se n genofle5iuni anemice ag(at cu m$inile de g+i#dul de ciment. .up
/ncl#ire0, se /av$nt0 ntr-un *rass leinat, cu o grimas de ef7rt uria.
8n *a#in nu mai sunt dec$t trei domni ofili(i, cu muc+i fleci(i, *lcindu-se ca neca(ii.
1voluea# solitar, fornind i pleoscind.
8mi pun ntre*area de ce or fi pltit oamenii tia at$(ia *ani s vin aici. !au poate c
locurile astea scumpe de agrement or fi concepute special pentru de al ca tia, pensionari ai
6untei, care n-au ce face acas i vin aici s se *lceasc o or. )rivind la *a*et mi spun c
uite i al(i oameni triesc fr nici o perspectiv, i totui supravie(uiesc, sau, mai precis, su*#ist,
fr s-i fac din asta o pro*lem, ca mine. Ma,oritatea noastr trim fr nicf o perspectiv.
=a*eta vine ctre mine i m ntrea* c$te grade are ap.
)atru&apte, i spun. =a*eta mi #$m*ete, art$ndu-i dantura neagr i gingiile roii.
Celsius, sau Aa+ren+eit@ M ntrea*.
Nu tiu. Termometrele n-au preci#at scara. Cred c e secret.
M ntorc napoi n su*sol. Arun#resc paginile cr(ii. Aduc n fiecare #i c$te o carte. .ar
nu mai pot citi. 8nainte, cum aveam un moment li*er, citeam, not$ndu-mi n caiet ideile mai
importante. Acum nu mai citesc. Ci nici nu-mi mai note# nimic.
.e c$nd s-a pus la cale evacuarea ;lei, to(i am fost cuprini de apatie. 3ovi(i de aceast
lingoare general, nici n-am mai remarcat c de plecat nu mai pleac nimeni.
Trim fr nici o perspectiv. Ar nici o speran(. Ci totui, iat, o mul(ime de oameni
/triesc aa. Ar perspectiv.
Nu sper nimic, nu ateapt nimic, i totui triesc. Nu sunt lideri, nu sunt campioni, nu
pleac de nicieri i nu a,ung nicieri, nu-i pun ntre*ri fundamentale, i totui triesc. !e
scoal diminea(a, se duc la servici, fr s-i *at capul, i ofer o*olul social, dup care se
ntorc pe la casele lor, sau vin aci la piscin, sau llie pe pla,a oceanului, sau mn$nc, sau
dorm, sau citesc, sau se plim*% su*#ist. Ar nici un scop nalt < su*#ist. 8n vreme ce eu.
Ies s m plim* nfrigurat prin su*sol. O iau pe un coridor necunoscut 9sunt multe
coridoare, pro*a*il c n-o s le nv( niciodat pe toate:. .e la o vreme r#*ete p$n la mine, de
departe, un vuiet surd, amplificat de ecoul galeriilor. 8nainte# mai departe pe coridorul ce se
desface n #eci de ramifica(ii, ca un *urete titanic de *eton. /.eci prin su*solul nostru se poate
a,unge p$n la Ocean0. Constat apatic. )e galeriile vaste mustesc *r*i de alge negre, iar turme
de trilo*i(i se t$rsc ctre mine. Ctre noi, tin#$nd s cuprind insula ntr-o m*r(iare fr
sf$rit. Oceanul vuiete i undeva departe, poate prin apa srat, ntrevd o lumin lptoas, de #i.
Merg spre ea prin apa care crete, iat, cci mi-a a,uns p$n la *r$u, p$n mai sus, p$n la piept,
p$n la umeri. ;n c$rd de peti mi trece printre m$ini. Ci eu nainte#.
A*ia mi mai t$r$i paii. Apa m-a depit. Am o clip de re(inere nainte de a aspira, dar
dup ce ap mi nvlete n piept, m simt rpit de o mare fericire. !unt greu, nu, plutesc n
mediul suprasaturat de sare. 2espir apa cu uurin(. ;it$ndu-m n ,os, desluesc prin cristalul
verde i pur o pist de marmur al* co*or$nd ctre ad$nc. O urme#.
NIUO3AI ?;.AN1J.
A2CA.
)e aceast nav, *iete, esen(iale sunt cur(enia i ec+ili*rul ecologic. Adic, nimeni s nu
fie devorat i nimeni s nu fac progenituri. Ai n(eles@ Cum descoperi o asemenea porcrie, dai
fug imediat i-mi spui i o s gsesc eu ac de co,ocul celor vinova(i. !ingur s nu te amesteci.
.e m$ncat, poete, nu te vor m$nca, dar te pot nenoroci pentru toat via(.
.a, ia loc, nu te ,ena. ;ite, pe sacul acela cu fura,e. )o(i s-mi spui direct, fr nici o
ceremonie, nene UrunL. Mai sunt, e adevrat, c$(iva mucoi, pe care tre*uie s-i trag #dravn de
urec+i, fiindc au neo*r#area s m porecleasc mo fluier-v$nt. .ar tu nu faci parte dintre ei,
nu-i aa@ .eci, nene UrunL i cu asta *asta"
3una trecut am mai avut un practicant aa ca tine. Timonierul nu avea timp s se ocupe
de el i, firete, s-au descotorosit de el, e5pediindu-l la mine n cal. )entru un a,utor era mult
prea inteligent, dar, n(elegi i singur, nu era *un de nimic. Nu c ar fi fost un lene, ci pur i
simplu se ncp($na s nu lucre#e, ci s c+i*#uiasc. 8n loc s se apuce singur s cure(e lun cal,
acest pariv a adus pe puntea cu locuin(ele un ngri,itor ci*ernetic. 8ndat ce animalele v#ur
ci*erul, fur cuprinse de o adevrat isterie. )uctoarele ncepur s fac tr*oi, cefaloreptila
murdri de fric cuca de sus p$n ,os, iar coaddontul din 6aneri*aise sparse grila,ul, n+a(
ci*erul i l ng+i(i. Apoi, doctorul veterinar se c+inui dou #ile la r$nd s-i taie *urt cu
autogenul, cut$nd *unurile navei.
;i-i-ite, coaddontul este acela de dincolo de terarium. Nu te teme, c$t timp este stul este
foarte cuminte.
)rin urmare, nici un fel de ci*eri. ;ite, aceast c+estie se numete perie cu coad de splat
puntea. Nu-i aa c n-ai mai v#ut-o p$n acum@ Nu-i nimic. O s te o*inuieti. Nu este o trea*
complicat. .acanimalul muc nu intri n cuca lui, stropeti doar cu furtunul i at$ta tot. .a,
tricefalul acela de acolo de ,os, ce seamn cu un dragon, s te (ii departe de el. 4ars foc pe gur
i pe nri. .up cum vd, eti un *iat cuminte i n(elegtor. Asta este *ine. Ascult de mine ca
de mama ta, i nu manifesta ini(iativ. )racticantul de care (i-am vor*it a vrut s vopseasc
cutiie. .esigur, n-a fost o idee rea, dar imediat ce *iatul a intrat n cuca sconcsului uria din
Tamalta, acesta l murdri cu lic+idul su din cap p$n n picioare, s mori i nu alta. Mie, care
sunt o*inuit cu de toate, mi se ntoarce stomacul pe dos c$nd m < apropii de acest animal. Iar
el, *iatul, se sclda pur i simplu n ap de colonie0 dar nu-i a,ut la nimic. Tre*uia s-(i pui
masca de ga#e pe figur ca s po(i vor*i cu el. Cam asta e toat trea*a.
.ar de ce te agi(i@ .e ce tresri@ Nu te teme, url petrostrictonul. !e plictisete. Ce#i
linitit, o s mai urle vreo or i se va calma singur.
.eci, despre ce nai*a vor*eam@ A+, da" )ersonal sunt pe duc din prima #i, deci c+iar din
clipa c$nd academicianul Au5 i-a lansat programul de salvare a speciilor de animale rare. A
e5istat o planet cu numele de )Sritea, pe care triau cele mai diferite lig+ioane. A+, cum au mai
studiat-o, de-a lungul i de-a latul i n toate felurile. .e fiecare animal revenea un profesor
universitar i o grmad ntreag de doctoran#i, fr a-i mai pune la socoteal pe studen(i i pe
la*oran(i. Ar fi lucrat acolo c+iar i acum pentru *inele tiin(ei i *ucuria noastr, a tuturor, dac
ntr% o *un #i un asteroid imens nu s-ar fi ciocnit de )Sritea. )laneta trosni din toate nc+eieturile
i ,umtate din ea #*ur la mamac dracului. Aceasta fusese numai o parte din nenorocire, pentru
c n acelai timp s-a sc+im*at i nclinarea a5ei fa( de eliptic, s-au topit toate calotele polare i
pe )Sritea avu loc un potop ngro#itor cum nu mai e5istase niciodat p$n atunci. Tocmai n acest
moment, Au5 a propus faimosul su program de a se transporta toat flora i fauna pe o alt
planet cu condi(ii asemntoare, c$nd a fost fcut academician 9el fusese m$ncat de mult, foarte
de mult, de o pteropangolin:, s-a ridicat un *ust n Cosmoportul principal, c+iar n fa(a
*ufetului. Iar noi continum s crm tot felul de lig+ioane, la nceput de pe )Sritea. Apoi de pe
alt planet, unde se stinse soarele, apoi de pe multe altele.
! lum, de e5emplu, Marianda. Consiliul galactic a luat +otr$rea s transforme ntreaga
planet ntr-o e5ploatare minier. Iar noi a tre*uit s crm de acolo toat *iosfer. ;ite, acolo (in
aceast *iosfer. .e pild, am luat de pe Marianda termitele roii. 3e-am adunat c$nd +i*ernau.
.ar n timpul #*orului furnicile se tre#ir. Au ros to(i pere(ii despr(itori, au a,uns la motorul de
re#erv i au nfulecat ntreaga cantitate de uraniu. =ine c n-au reuit s a,ung p$n la reactorul
n func(iune. )e aceti para#i(i i-am ng+e(at cu +eliu lic+id.
!au Almar. ;ite ce poveste s-a mai nt$mplat i acolo, dar ce-i cu tin1. Ai au#it, pe
semne@ Cum, c+iar n-ai au#it@ .oar povestea aceasta o tie toat ?ala5ia.
.e ce te str$m*i@ .a, este un miros aici, s-o spunem pe-a dreapt, de nesuportat. ;nii
lein, nefiind o*inui(i. Ia plosca i trage o ng+i(itur" Nu o*inuieti@ Trea*a ta.
.eci pe Almar se cultiv var#. A+, ce var# gro#av era, c$t mine de nalt. Totul a mers
strun p$n n-au aprut decapodele. Nite omi#i de mrimea unui creion. Acestea se nmul(ir
cit frun# i iar*, devorar var#a p$n la rdcin i nici un fel de insecticide nu le venea de
+ac. Atuncil profesorii s-au scrpinat din nou n ceaf i au +otr$t s creasc pe Almar nite
g+ionoaie cu gura mare. 'is i fcut, au crescut o pu#derie de g+ionoaie i atunci decapodelor le-
a sunat ceasul. .ar, o dat cu ele au disprut i omi#ile al*astre. 8ndat ce au pierit omi#ile, au
nceput s crape de foame g$sculi(ele cu patru aripi. Atunci s-a trecut la distrugerea g+ionoaielor,
la creterea omi#ilor pentru salvarea g$sculi(elor, pentru c de gina(ul lor depindea de#voltarea
pdurilor de ste,aro*a*i, n care triau g$ndacii de scoar(, care fceau sim*io# cu vegelari(a
c(rtoare < +rana preferat a +a*relor. Iar cu +a*rele nu este de glumit. Ci a nceput +rmlaia.
Cum spunea *a*a mea% nici n-ai scos *ine nasul c (i-ai i nfundat coada. C$nd au nceput s
crape de foame cefirodon(ii, am venit noi cu Arca. Ci ce v#urm@ Nimic" )ustiu" Toat planeta
era c+eal, doar nite animale plp$nde se micau prin nisip. N am putut umple nici ,umtate din
cal, at$t de pu(ine lig+ioane mai rmseser. Aceasta. 1ste toat povestea verii.
Aa deci. Acum ia mtura, c$rpa i gleata. .ac o s (i se fac ru, uite acolo un ro*inet
mic al*astru. .tesc+ide-l, umple-(i plm$nii cu o5igen. ;rec+ile (i le po(i astupa cu vat, dac
vrei.
1u o s fiu n compartimentul vecin, aa c nu-(i fie team. 4e#i s nu tr$ndveti, c ai o
mul(ime de trea* de fcut. .esigur, splatul pe ,os, nainte de toate, dar ai gri, i de animale.
! nu dea domnul s se pun pe nmul(it cum s-a nt$mplat ntr-o curs, c$nd o femel de
piton *icefal a fcut pui de la un porc g+impos. )uii au continuat s se nmul(easc i ei. Aproape
n fiecare #i o nou serie. Netre*nicii aveau o vitalitate nemaint$l,nit. Nici un fel de micro*i nu
i-a putut da gata. 8n cele din urm am demontat tunul antimeteoritic, am adunat tot efectivul
acestor reptile n cal i le-am mpucat. )entru c altfel ar fi devorat *iosfera de pe dou planete
i pe mine pe deasupra. Tunul -am spus, iute, acolo, pentru orice eventualitate. 1ste un lucru util,
dar l folosim destul de rar. Ar mine s nu te atingi de el, c poate guri pere(ii navei, dac
apuc s scuipe un proiectil, ai n(eles@
.a, nc ceva. Aiule, s te (ii c$t mai departe, uite, de cuca aceea. Acolo avem creaturile
cele mai rele i mai periculoase din toat ?ala5ia. Aceti sold(ei cu dou picioare parc sunt
scr$nti(i. !-au *tut ntre ei i au nenorocit ntreaga pla net. Acum, uite, au mai rmas numai trei
e5emplare. 8n prea,ma lor s fii cu oc+ii n patru. Ieri, c$nd le-am dat s mn$nce, ntr-un
moment de neaten(ie, era c$t p-aci ca unul din sold(ei s-mi rup tentaculul superior.
=ine, acuma plec. M-am luat cu vor*a cu tine, dar mai tre*uie s +rnesc i ralidele. )este
o or trec s vd cum te descurci.
Nenea UrunL se ridic, prinse cu un tentacul sacul i plec t$r$ndu-se n compartimentul
vecin. )racticantul apuc cu cletele sale ca de rac mtura i ncepu s fac cur(enie, silindu-se
s nu dea aten(fe cutii cu sold(eii cu dou picioare, care se amenin(au cu pumnii i se ocrau
rguit n lim*a lor necunoscut.
Traducere% 4A!I31 O2OIAN.
.AN-CON!TANTIN ?O3.IC.
.INCO3O .1 O2I'ONT.
M-am tre#it g$f$ind. =ro*oane mari de sudoare mi alunecau pe frunte, pe t$mple, pe.
Ceaf. )i,amaua mi se lipise de piele, plapuma #cea rvit pe podea. Am ntins m$na *$,*$ind,
am aprins veio#a i am privit ceasul. 1ra ora dou. Nu tiam ce s cred. Nu avusesem niciodat
comaruri. Ci, totui, acum. Mi-am mpreunat m$inile su* cap i am ncercat s-mi adun
g$ndurile. Ce visasem oare@ Ce m tre#ise at$t de *rutal@ Ausese ceva fascinant, grotesc i a*surd
n acelai timp. .ar ce anume@ Nu-mi aminteam nimic precis.
M-am ntors cu fa(a la perete, am stins lumina i am nceput s numr. .ar n-am a,uns
nici mcar la #ece c am tresrit, mi aminteam. 4isasem un *tr$n cu plete al*e, o*ra,i osoi i
*ar*a p$n la genunc+i. !ttea pe malul mrii, drept, imo*il i murmur cuvinte fr n(eles. 8n
spatele lui, v$ntul nvol*ura nisipul, valurile se agitau. )ro*a*il venea furtuna. =tr$nul ns
continua s vor*easc, a*ia au#it, mie$ndu-i alene doar *u#ele. Nu n(elegeam nici un cuv$nt.
!im(eam ns n vocea lui fr culoare o amenin(are, o team.
M-am ntors pe cealalt parte, am nc+is oc+ii i am nceput din nou s numr. .ar n
#adar. !omnul nu se lipea deloc de mine. )ro*a*il c ploaia care curgea nencetat de trei #ile
purta ntreaga vin. M-am ridicat din pat, mi-am pus +alatul i am trecut n *uctrie. Am pus la
fiert un ceai de tei i mi-am aprins o (igar. )riveam pe fereastr noaptea ad$nc i ncercam s
uit visul. .ar acum, ca un fcut, g$ndurile se ntorceau mereu la *tr$nul care murmura linitit i
egal cuvinte fr n(eles.
Am stins (igara, am oprit ga#ul i mi-am turnat ceaiul ntr-o ceac. Aceam micrile
automat, g$ndurile rtcind aiurea. Ci deodat, n mi,locul acestui automatism, oc+ii mi se oprir
pe t*lia mesei. 8n fa(a mea se afla o coal de +$rtie acoperit cu un scris mrunt i ngri,it. Am
privit-o lung, contrariat. Nu pricepeam cum a,unsese acolo. 8n urm cu un minut, cu mai pu(in
deWun minut, nu e5ista. Oare de unde apruse@ Am apucat-o cu m$inile tremurtoare i am
nceput s citesc. .e la primele cuvinte ns am sim(it din nou c lucrurile nu sunt n regul, n
ncpere mi se prea c nu e suficient lumin i n capul meu < suficient ordine. 1ram stupefiat.
Cum puteam fi altfel av$nd n fa( astfel de r$nduri% /!cumpul meu str*unic, Ar ndoial c
aceast scrisoare te va mira foarte mult. Te asigur ns c, treptat, nelmurirea de la nceput va
ceda locul n(elegerii i, mai t$r#iu, o dat cu trecerea anilor, vei pricepe deplin motivul care m-a
determinat s-(i scriu.
.ar nt$i s m pre#int. M numesc Mi+ail, am peste DGI de ani i sunt strnepotul tu.
Mrturisesc c mi-ar fi fcut mare plcere s ne cunoatem0 dar, din pcate, ai murit cu trei#eci
de ani nainte de a m nate. Tatl meu, Adam, mi-a vor*it mult despre tine. 8mi arta fotografia
ta < cea cu plrie i *aston < i-mi spunea c ai fost un persona, *i#ar, naiv i *oem. 8mi
povestea c te-ai r#*oit toat via(a cu tainele lumii, c ai rscolit #i i noapte fr odi+n
temeliile lucrurilor, dar c ai avut adevrata revela(ie a*ia spre sf$ritul vie(ii, c$nd ai descoperit
ceea ce era de mult descoperit, mi vor*ea apoi ore n ir despre 3aura, iu*ita ta fiic, singura
pm$ntean care a depit Centura, mi povestea despre 2ic+ard, so(ul ei, primul pilot a3
motorului fotonic i despre Adam, urmaul lor, unul dintre ultimii oameni care au sim(it scoar(a
terestr su* picioare.
8mi istorisea apoi despre planeta noastr, despre minun(iile acelei lumi, despre mre(ia
mun(ilor i nemrginirea mrii, despre freamtul codrilor i verdele c$mpiilor i m punea s ,ur
c nu-mi voi uita niciodat o*$ria, locul n care s-a nscut semin(ia noastr.
.in pcate, ns, str*unicule, tre*uie s-mi ntrerup < epistola aici. Aparatura mi
semnalea# ceva neo*inuit i tre*uie s alerg n camera de comand. 8(i promit ns c (i voi
scrie c+iar m$ine. )$n atunci ns (i ure#, aa cum o*inui(i voi pm$ntenii s ura(i% /!omn
uor, spor la lucru i sntate"
Mi+ail0
Nu puteam s-mi cred oc+ilor. Am parcurs nc o dat r$ndurile acelea scrise mrunt i
ngri,it. 8ncercam s le descopr n(elesul, s le pricep semnifica(ia. Cuvintele de acolo mi se
preau ns o fante#ie ridicol.
Am ntors +$rtia pe o fa( i pe cealalt. Am pipit-o ndelung. Cum a,unsese +$rtia
aceasta aici@ 4enise aa, pur i simplu, pe aripa v$ntului@
M-am ciupit de o*ra#. .a, nu e5ista mei o vra,. Mintea mi era limpede. Ci tocmai
limpe#imea aceasta m deruta Aiindc < oric$t minte a fi. Avut, nu puteam admite logic
e5isten(a unei asemenea scrisori. Numai c, mpotriva oricrei ra(iuni, scrisoarea e5ista. 8n suflet
mi se strecur un s$m*ure de fric. .ac nu e nici o fars@ .ac acest Mi+ail e5ista cu adevrat@
Cum poate s e5iste oare cineva care nc nu s-a nscut@
Nu tiam ce s cred. 8n fond, i neputin(a are orgoliul ei. )rivirea mi c#u din nou pe
scrisoare. Ci din nou am nceput s citesc. A c$ta oar@ 8ncepuse s-mi plac. Nu n(elegeam de
ce. )oate fiindc am dorit ntotdeauna s cunosc o prticic din destin. )oate fiindc sim(eam c
tot ce era scris acolo, negru pe al*, putea fi adevrat.
M sim(eam ca un timonier fr *usol ntr-o mare de incertitudini. Cutam nordul
scrut$nd nfrigurat un cer necunoscut. Ci mi se prea c v$ntul i sc+im* din clip n clip
direc(ia. Te5tul scrisorii m depea. 1ra dincolo de ori#ontul meu de n(elegere. Oare ce este cu
adevrat dincolo de ori#ont@
1ra ora cinci. )riveam tcut pe fereastr. !oarele prinse a se ivi ncet-ncet n desc+i#tura
dintre dou dealuri. 8ncepea o nou #i. Ci nu mai plou. Atmosfera prea curat, splat n #eci de
ape. 4i#i*ilitate perfect. !ut la sut. Ci linia ori#ontului se distingea clar, precis. Oare ce se
afla dincolo de ea@
Am ateptat o nou scrisoare trei #ile la r$nd. Ci trei #ile la r$nd to(i cei care m v#ur
m sftuir s consult un psi+iatru. Aveau dreptate. Nu-mi lipsea mult s-o iau ra#na. .ar, ntr-un
fel, faptul era e5plica*il. Multe din convingerile mele se pr*uiser su*it. Credeam c sunt
stp$n deplin pe faptele i deci#iile mele, credeam c fiin(a mea mi apar(ine n e5clusivitate i c
mi puteam r$ndui via(a dup plcerea i dorin(a mea. Ci dintr-o dat scrisoarea aceasta mi
dr$ma siguran(a.
Cu timpul, am a,uns la conclu#ia c era mai *ine s uit episodul i s-mi vd serios de
trea*. 8n fond, soarta nu-(i poate lua ceea ce nu (i-a dat. 4iitorul rm$nea pentru mine la fel de
ters ca viitorul cunoscut de oricare dintre muritorii planetei.
3a institut eram ocupat p$ri peste cap. 8mi venise o idee care mi ddea mult de furc.
3ucram n domeniul materiali#rii corpurilor n diferite sisteme spa(iale i, frm$ntat de structur
teoretic a pro*lemei, am uitat cu desR rire de strnepotul meu rsrit din neant. )$n ntr-o #i,
c$nd.
Trecuser dou#eci i cinci de ani de la primirea acelei scrisori fantomatice. )opula(ia
glo*ului a,unsese la opt miliarde, marile i micile puteri continuau de#*aterile privind renun(area
la armamentul neutronic, iar c+eltuielile de narmare a,unseser la modesta sum de 1F III de
miliarde de dolari anual. Tasmania pierise ntr-un accident nuclear, o treime din Antarctida fusese
topit artificial pentru a nltura rapid urmrile accidentului, media temperaturii pe glo* crescuse
cu c$teva grade anual. 8n tiin(, Oo+n )innegar, un savant american, lu premiul No*el pentru o
teorie care se numea conversia timpului, iar un colectiv condus de Adolf NeNman, engle# de
origine german, reui un transplant de creier uman.
1u nu mai eram *urlac. 8n #iua n care mplinisem D1 de ani, o vecin venise s-mi
cear&pu(in cafea, eu i turnai o cup de ampanie, ea m felicit clduros pentru aniversare, am
nc+inat de c$teva ori i am plvrgit toat noaptea. .iminea(a ne-am cstorit. 3a un an de la
eveniment, se nscu un copil. 1lsa, so(ia mea, m-a ntre*at ce nume mi-ar place s poarte feti(a.
1u cu nasul n +$rtiile mele, am rspuns involuntar% 3auraei i-a plcut i aa a rmas. Anii trecur
pe nesim(ite peste noi i, ntr-o #i rece de toamn, 3aura, feti(a cu codi(e de odinioar, a intrat
vi,elios n *iroul meu i mi-a spus pe nersuflate%
Tat, a vrea s m cstoresc"
M surprinsese nepregtit. M ntre*am c$nd trecuse vremea. )$n mai ieri i spuneam
poveti. Ci acum. Acum. 3eitmotivul timpului mi reveni n minte. .e la o vreme era pre#ent din
ce n ce mai des. C$nd trecuser at$(ia ani@ M-am ridicat de la *irou i m-am oprit n fa(a oglin#ii.
M cercetam atent, curios. )rul mi era nins de-a *inelea, o*ra,ii mi se uscaser, pe frunte.
2iduri ad$nci. 8m*tr$nisem. Oglinda nu min(ea. Aveam cinci#eci i cinci de ani i m ntre*am
ce fcusem cu adevrat n via(. =ilan(ul mi se prea ridicol. =alan(a oscila ntr-un ec+ili*ru la*il.
)e un taler at$rnau c$teva articole te+nice pu*licate, o carte, vreo dou-trei su*iecte de cercetare
fundamental i o teorie nefinali#at. )e cellalt, sacrificiul a sute i sute de nop(i nedormite,
negli,area vie(ii de familie, renun(area la micile *ucurii #ilnice. Acum, la ora *ilan(ului, m
sim(eam pustiit, mo+or$t.
8n minte mi se strecur ovitor i perfid un g$nd amar. .ac a putea s-o iau de la capt.
.ac a mai fi o dat t$nr. 8n fond, n lumea aceasta totul este cur*. C+iar i cea mai dreapt
linie. C+iar i cea mai neted suprafa(. )m$ntul este rotund, universul este cur*. O sfer este o
infinitate de cercuri, un cerc este o infinitate de puncte. Ci cel pu(in un punct are dou coordonate
temporale. Momentul n care ai nceput s construieti cercul i momentul n care ai sf$rit.
Aadar, totul se reduce la descoperirea celor dou momente.
M priveam n oglind, mi aminteam un vis din tinere(ea mea. 4isam atunci un *tr$n cu
plete al*e, o*ra,i osoi i *ar* p$n la genunc+i. !ttea pe malul mrii i vor*ea. Ce spunea
oare@ Acum mi amintesc. 4or*ea de venicie, de timp, de )innegar, de Ulein. 4or*ea despre
conversia timpului i posi*ilitatea integrrii clipei n perimetrul DE al studiului meu. M-am tre#it
lac de sudoare. 1lsa i 3aura, am$ndou la cpt$iul meu, mi frecau de #or t$mplele cu spirt.
Aveau fe(ele palide. !e vede c leinul meu le speriase gro#av. Am sc+i(at un #$m*et i am spus
ncet%
Nu v teme(i, fetelor, nu mor eu at$t de repede"
Cele dou femei se privir alarmate. C+ipurile lor nedumerite voiau parc s spun% /1
mai ru dec$t ne-am nc+ipuit. ;ltima clip de luciditate"0.
8mi reveneam ncet-ncet. )rin minte nu-mi alerga dec$t un singur g$nd. )osi*ilitatea
integrrii secundei n perimetrul DE al studiului meu. 2e#olvm n minte fiecare etap a opera(iei,
cutam semnifica(ii i urmri, ncercam s anali#e# ceea ce putea fi dincolo de acest complicat
calcul alge*ric. 8ncepuse s m 7*sede#e valoarea re#ultatului. 8ncercam s pun un semn de
egalitate ntre secund i venicie, ntre micron i an-lumin, ntre nceput i sf$rit, ntre finit i
infinit. M g$ndeam la M$*ius, Ulein i )innegar. Ci dintr-o dat oc+elarii de cal c#ur. Tot ce
mi se prea ne*ulos p$n atunci deveni topologie. Am gsit re#olvarea, teoria la care lucram de
BF de ani era finali#at.
1ram mul(umit. Aa(a mi se destinse ntr-un #$m*et larg. )riveam acum universul cu al(i
oc+i. Ci m descopeream mai desc+is la tot ce se nt$mpl n ,urul meu, la tot ce se putea o*serva
i sim(i.
Am ntre*at ncet, a*ia murmurat%
1lsa, ce prere ai avea dac mi-a lsa *ar*@ ;na lung, lung, p$n la genunc+i.
1lsa nu-mi rspunse. )entru ea toate lucrurile erau foarte clare. 1ram *olnav i aiuram.
3aura ns nu se putu stp$ni%
Tat, cum te sim(i@
N-am nimic. Am ntre*at i eu aa. Cti(i, odat, cu foarte mult vreme n urm, am
visat un *tr$n care sttea pe malul mrii i vor*ea pescruilor.
Ce t$mpenie" Murmur 1lsa.
Avea dreptate. O t$mpenie, de fapt. )e 1lsa, sntatea mea o interesa mai mult dec$t
visele.
.a, drag, ncuviin(ai eu, nu e dec$t o prostie. .ar acum mi vine s cred c acel *tr$n
sunt eu.
Am rmas o clip ng$ndurat. )oate c aa i era. M vedeam pe malul mrii vor*ind
valurilor i pescruilor despre venicie. .ar nici valurile, nici pescruii nu m n(elegeau. 1u
vor*eam ns calm, calm i mpcat, convins c odat cineva va pricepe. Aiindc nu se putea
altfel. 1ra at$t de simplu"
8mi veni n minte altceva. Am privit spre fereastr. Avea storurile trase.
3aura, cum e vremea afar@
)lou, tat"
Ctiam c plou, am #is ncet. .ac plou, e *ine. 8nseamn c voi primi o scrisoare.
)oate, cine, tie, a i sosit. .u-te, 3aura, n *uctrie" )e mas tre*uie s fie o foaie de +$rtie.
1lsa m privea consternat. 3aurei i rsrir dou lacrimi mari n col(urile oc+ilor. Nu
credea n a*era(iile mele. .ar iei. Ci peste c$teva secunde se ntorsese cu o foaie de +$rtie n
m$na. 3acrimile i se uscaser, avea acum oc+ii mari ca doi luceferi. M uitam n ad$ncul lor i
vedeam dou constela(ii strlucitoare sosite din ntunericul neantului.
Mul(umesc, fetelor" 3sa(i-m acum, v rog, singur.
M-au privit o clip, apoi s-au luat de m$n i au ieit. 1rau convinse acum c nu eram
ntru totul normal.
Am rmas singur cu strnepotul meu. Mai *ine #is cu semnul pe care mi-l trimisese dup
at$ta amar de vreme. M ntre*am dac ntr-adevr avea vreun rost s descifre# acest document al
destinului. M ntre*am dac /profe(ia0 aceast neateptat m putea a,uta la ceva. Ci, cu c$t m
g$ndeam mai mult, cu at$t m descopeream mai ne+otr$t, mai ovielnic. Mi-era team de
tainele sor(ii, mi-era fric de viitor i de faptul c pot intra singur, de *un voie, ntr-o nc+isoare
din care n-am s mai pot iei niciodat. 2iscul mi se prea teri*il, enorm, dar deasupra lui e5ista
o*liga(ia de a accepta nt$lnirea cu destinul, aa cum acceptasem via(a, faptul c m-am nscut i
voi muri.
Am nceput aadar s citesc. Caracterele scrise mrunt, ng+esuit, m priveau prietenete
din pagin al*% /.rag str*unicule, Ji-am promis ieri c (i voi scrie i iat c a#i m (in de
fgduiala. )catul este ns c pentru noi, e5ploratorii spa(iali, o #i nseamn ceea ce nseamn
pentru voi pm$ntenii, BF de ani. Nu tiu dac vei n(elege vreodat cu adevrat parado5ul
micrii n spa(iu i puterea practic a relativit(ii timpului. .ar lucrul acesta nu are nici o
importan(. 8n fond, voi pm$ntenii a(i perceput ntotdeauna lumea n modul n care a(i fost
nv(a(i s-o percepe(i.
Ce s-(i mai scriu@ )ro*a*il vrei i tu, asemenea tuturor pm$ntenilor, s-(i cunoti
viitorul. Ji-l voi istorisi n linii mari, dei cred c de#vluirea mea vine cam t$r#iu pentru a te mai
putea satisface. 4ei avea o via( lung, ncrcat de *ucurii i triste(i, dar la *tr$ne(e vei rm$ne
singur. Ci 2ic+ard, i 3aura, i iu*itul tu nepot, Adam, te vor prsi n sc+im*ul unei +imere
care se numea pe vremea aceea /misiunea 1psilon 1ridani0. 4ei descoperi apoi, ncet-ncet, c
munca ta, cercetrile tale, ntreaga ta via( ,ertfit pe altarul tiin(ei i progresului nu vor slu,i la
nimic. Te vei implica atunci mai mult n via(a societ(ii i vei suferi. Te vor nemul(umi n
perimanen( cursa a*erant a narmrilor, inec+it(ile continentale, intermina*ilele dialoguri
Nord-!ud i 1st-4est. Cam asta este tot. )unctele diferite de vedere s-au re#olvat pe calea
armelor. Ci re#ultatul a fost semnificativ. .up DII de ani, la ntoarcerea noa tr din misiunea
/1psilon 1ridani0, planeta noastr nu mai e5ista. Am dedus rapid sf$ritul. Aparatele navetei
noastre spa(iale indicau o do# mare de radia(ie pe or*ita terestr.
Am a,uns astfel la adevrata motiva(ie a scrisorilor mele. 8ntori din aceast ndelungat
e5pedi(ie, noi, cet(enii spa(iali, ne-am tre#it fr teren de ateri#are. !lei(i de puteri, e5tenua(i de
cercetri inutile, fr re#erve suficiente, am +otr$t s recurgem la singura solu(ie re#ona*il%
cltoria n timp. Misterul ei l-am lmurit n +oinreala noastr printre stele. .ar povestea aceasta
e lung i complicat. Important este faptul c vom ateri#a aadar n societatea voastr, n timpul
vostru i sperm din tot sufletul c a,utorul nostru nu va veni prea t$r#iu. Tocmai de aceea ne-am
g$ndit s te nsrcinm cu mi,locirea rela(iilor dintre contemporanii ti i civili#a(ia noastr.
Modul n care vom proceda (i va fi e5plicat la momentul oportun. )$n atunci ns te rugm s
nu de#vlui deocamdat secretul nostru. 3umea nu este nc pregtit.
8nc+ei, ncerc$nd de pe acum *ucuria cunotin(ei noastre.
Mi+ail0.
Am rmas cu scrisoarea n m$n. Aoile mi tremurau ncetior. 1ram *tr$n. 1ram mai
*tr$n dec$t puteam s-mi nc+ipui. M podidir lacrimile. M-am ridicat din pat. M-am m*rcat
ncet, pe ndelete. 4oiam s ies s m plim*, s uit de tot i de toate. M amgeam nc+ipuindu-
mi c sunt li*er, c pot fi senin, c m pot de*arasa oric$nd de g$ndurile acelea. Amintirea
scrisorii ns nu-mi ddea pace. Cuvintele de acolo mi desc+iseser o ran care se ad$ncea cu
fiecare clip.
Am ieit n +ol. Aemeile m priveau uluite. Aveau impresia c vd un cadavru merg$nd.
.ar acum eram prea o*osit s le linitesc, prea trist s le m*une#, prea nedumerit s le e5plic
ine5plica*ilul. Ci m sim(eam de altfel departe de ele, foarte departe, aflat parc la distan( astral
de lumea aceasta.
1lsa, am spus ncet, a vrea s m plim* pu(in. .-mi te rog plria i *astonul" !unt
*tr$n. Am m*tr$nit mai mult dec$t (i po(i nc+ipui.
1lsa nu m au#ise niciodat vor*ind astfel. Nici 3aura. .ar am v#ut atunci pe c+ipurile
lor c mi ddeau dreptate.
Mi-am luat plria i *astonul i am ieit. Am traversat *ulevardul i am intrat n parc.
)loaia sttuse. M-am oprit su* o pergol de trandafiri. 3acrimi de ap poposiser o*osite ntre
petalele lor i sc$nteiau acum rece n sgetarea ultimelor ra#e de lumin. .escopeream n
fotografia aceasta #$m*etul unei naturi mul(umite care i etal cu drnicie farmecul i gingia.
Ci iar*a prea mai fraged, mai proaspt, nviorat parc de rpiala trectoare. M c+inuiam s-
mi amintesc imaginea parcului primvara. 8n ce lun nfloresc crinii@ Nu tiam. C$nd m*o*ocesc
#am*ilele@ Nu-mi aminteam. C$nd a nmugurit copacul acesta@ .ar ce copac e acesta@ Arasin@
Nu, frasinul are frun#ele mai mici i coa,a mai neted. !te,ar@ Nu, ste,arul are frun#a palmat i
coroana mai mare. Ci atunci@
.escopeream n clipa aceea un lucru dureros. Nu privisem niciodat atent natura.
Trecusem ntotdeauna pe l$ng ea fr s-i acord importan(. M nscusem n mi,locul ei, trisem
i m*tr$nisem n mi,locul ei i n trecerea aceasta prin timp mi imaginam c tinere(ea i
vitalitatea naturii e venic. Ci dintr-o dat iat c cineva, cineva care nu pise cu siguran(
niciodat prin decorul acesta, mi desc+isese oc+ii.
Iar eu, n ad$ncul sufletului meu, m ncp($nam s cred c toat aceast ploaie de
verdea( poate s dispar ntr-o singur #i. M ncp($nam s cred c #pada mun(ilor i
g+e(urile polului se pot topi n c$teva minute. M ncp($nam s cred c aceasta maiestuoas i
magnific planet care c$ntrete ase miliarde de *ilioane de tone se poate pr*ui n sine i
poate fi sor*it ntr-o clip de +urile neantului.
M descopeream din nou acelai mrginit, acelai limitat i ignorant, pentru care. Cele
mai simple adevruri erau dincolo de ori#ontul lui de n(elegere.
!e fcuse sear. 3una rsdise de dup plopii autostr#ii, ntr-un t$r#iu, rsrir i stelele,
care$ncepur s clipeasc provocator. Aveam vaga impresie c cineva de acolo, de sus, din
naltul cerului m urmrete i m veg+ea#. Ci am nceput, s m g$ndesc cu adevrat la sarcina
pe care o primisem, la responsa*ilitatea pe care o purtam pe umeri.
.up dou ore m napoiam. )eam agale ca un *tr$n pensionar. M ntre*am cum ar
putea s arate sistemul solar fr Terra. .ar ideea mi se prea a*surd. .e fapt, totul ncepuse s
mi se par a*surd. Ci istoria lumii, i povestea strnepotului, i c+iar via(a mea. M sim(eam ca
un *tr$n surg+iunit cruia i s-au rpit i via(a, i grdina, i pm$ntul de veci.
C$nd am desc+is poarta, 1lsa i 3aura m ateptau pe teras n tovria unui t$nr. Am
*nuit c acesta tre*uia s fie alesul. /Aadar, iat-l pe 2ic+ard0, mi-am #is, amintindu-mi c de
mai *ine de BF de ani, de pe vremea c$nd nici mcar nu era nscut 3aura, tiam numele so(ului
ei. /Ce ciud(enie"0, am mormit suprat i am nceput s pesc mpiedicat pe alee. Mergeam cu
capul plecat, cu privirea prins de rosturile plcilor de *eton. .up c$(iva pai m-am au#it strigat%
.omnule profesor"
Mi-am ridicat privirea i un *lit# fotografic clipi spre mine.
Apoi t$nrul se ridic, scoase o po# din aparat i mi-o ntinse politicos.
)ofti(i, domnule profesor"
Am luat-o cu o m$n tremurtoare. =tr$nul cu plrie i *aston din fotografie m privea
cu oc+i *la,ini. /Iat i po# care va fi purtat p$n n 1psilon0, am constatat rece i am v#ut
cum o nou *uc(ic din povestea a*surd a strnepotului prindea via(. Mi-am ridicat oc+ii din
fotografie i i-am ntins-o t$nrului%
)oftim, pstrea#-o, dac (i face plcere. Mie. Mie0 nu-mi face tre*uin(.
=iatul murmur ncet%
Mul(umesc, domnule profesor. O voi arta copiilor i nepo(ilor mei i voi spune.
!e ntrerupse, cut$ndu-i cuvintele. Mi-am amintit n clipa aceea o fra# dintr-o scrisoare
primit cu mul(i, foarte mul(i ani n urm.
4ei spune c am fost un persona, *i#ar, naiv i *oem.
2idic oc+ii mari spre mine.
Nu tiu dac. Acu el contrariat.
=inen(eles c nu tii. .ar va veni o #i n care vei afla.
Cuvintele mele, n loc s-l liniteasc, i sporir nedumerirea. .ar ce s-i spun@ 8n
tinere(ea, e5u*eran(a i universul lui nu ncpea povestea trist a unor scrisori fantomatice.
Am murmurat trist, o*osit%
Nu te mai g$ndi la asta" Aii *un i ateapt o clip"
Am pit spre *iroul meu. Am intrat, mi-am spri,init *astonul de perete, m-am ae#at n
fotoliu i mi-am pus oc+elarii. Am nceput s caut. 2sfoiam ncet, agale foite studiului meu.
Apoi m-am oprit. ?sisem. )erimetrul DE, integrala BF. Am luat stiloul i am nceput s scriu. O
sfer a a,uns un cerc, un cerc o cur*, o cur* s-a redus la un punct. ;n punct care era egal n
acelai timp i cu ntreaga venicie, i cu o singur secund.
Aceasta era tot. 8n fa(a mea strlucea osteneala unei vie(i ntregi. Nu sim(eam ns nici un
fel de *ucurie. 8ntreaga nsufle(ire a savantului mi pierise. 8mi pierise i dorin(a de a sta la
nesf$rit n fa(a mesei de lucru, cut$n(i semnifica(ia datelor o*(inute. 8mi pierise tot ce era mai
frumos n via(a mea i m ae#asem comod n fotoliul meu de ntiritor, de unde priveam ca
simpl ppu drama lumii.
Am adunat cu gri, foile de +$rtie din fa(a mea, le-am pus ntr-un dosar cu coper(i ver#i i
am caligrafiat mrunt% /Materiali#area spa(iilor n diferite sisteme de referin(0. Apoi am semnat.
!curt i fr nici o satisfac(ie. Aa cum semne#i o not de plat sau un proces ver*al. Misiunea
mea de cet(ean al lumii se nc+eiase. !atisfac(ia de a rscoli temeliile ascunse ale adevrurilor nu
mai e5ista. Aveau dreptate urmaii mei. Nu eram dec$t un persona, naiv i *oem. M-am ridicat
ncet de la *irou, am luat dosarul su* *ra( i am ieit n +ol. Am co*or$t apoi treptele terasei, m-
am oprit n fa(a rondului de flori, am scos *ric+et din *u#unar i am apropiat flacra de col(ul
coper(ii ver#i. .in carton ($ni o flacr mic, al*struie. Apoi m-am aplecat, am ae#at dosarul
pe pm$nt i am ntors spatele. 1ram totui om. Nu puteam privi impasi*il cum arde munca unei
vie(i ntregi. Am pit ncet, cltin$ndu-m. M sim(eam ndurerat, m$+nit, deprimat. ;ndeva,
acolo, n flacra din mi,locul florilor, ardea ceea ce fusese cu adevrat ncrederea, speran(a i
nde,dea vie(ii mele.
Au mai trecut doispre#ece ani. )opula(ia glo*ului a,unsese la #ece miliarde de locuitori,
marile i micile puteri continuau de#*aterile privind renun(area la armamentul neutronic pe 3un,
Marte i 4enus, colonii ale Terrei.
;riaele cifre ale c+eltuielilor de narmare erau refu#ate pu*licit(ii. Nu mai avusese loc
nici un accident nuclear, dar ntre persoanele avi#ate circula un #von c un satelit al planetei
Oupiter se de#integrase n urma unei e5perien(e terestre.
Teoria mea rm$nea necunoscut. Aflasem < dintr-o revist c un colectiv din Anglia se
ocupa intens de materiali#area spa(iilor. .ar tot n acel articol semnatarul afirma c tema se afla
deocamdat n impas. /!igur c da, mi-am #is citind, integrala BF din perimetrul DE0. Mi-era mil
de oamenii aceia. )entru ce s-or fi c+inuind at$t@ .a, ei nu se complceau n condi(ia de simpli
muritori, nu le pierise nsufle(irea cutrii, nu o*oseau n fa(a calculatorului sau a mesei de lucru.
Ci regseau n nesf$rita lor cutare ncrederea, speran(a i nde,dea care m clu#iser i pe
mine cinci#eci de ani. Am pus m$na pe videofon i am cerut o convor*ire e5tern. 8n cinci
minute pro*lema engle#ilor era re#olvat. C+ipul de ascet de la captul traseului videofonic mi
mul(umi rece pentru sugestie i se interes politicos de unde cunosc astfel de amnunte despre
materiali#area spa(iilor. /.in neant"0, am rspuns i m-am posomorit *rusc. M-a privit
nencre#tor i, dup o clip de ne+otr$re, fcu o alu#ie la un detectiv. Am decuplat suprat
aparatul i mi-am adus aminte dintr-o dat de un prover* rom$nesc cu /facerea de *ine0.
8n vremea aceea m ocupam de Adam. Nepotul acesta era singura mea *ucurie. 8i
spuneam poveti cu fiin(e supranaturale, civili#a(ii e5traterestre i cltorii interstelare. Ci el,
ae#at pe genunc+ii mei, m$ng$indu-mi ncet *ar*a stufoas, m asculta docil, ncerc$nd-s
n(eleag.
1lsa se ocupa de noi i de cas. Cu vitalitatea ei de invidiat fcea tot ce face o *un
gospodin. !pla, clca, gtea, fcea cumprturi i cur(enie i ndeplinea fiecare lucru cu
iscusin( i plcere. Considera c munca aceasta este menirea ei i n-o au#eam pl$ng$ndu-se
niciodat. 1u m descopeream din ce n ce mai neputincios. .octorii m gsir suferind de
cardiopatie isc+emic i-mi recomandar odi+n, calm i cumptare. Ci eu m odi+neam, eram
calm i cumptat. Nu voiam nc s mor. 1ra curios cum m ag(am de un fir de a( care nu mai
valora de mult nimic. .evenisem din ce n ce mai tcut. M claustram n propria tcere. Aveam
acum doispre#ece ani de temni( i puteam spune c a*ia aceti doispre#ece ani fusesem li*er cu
adevrat. M despovrasem de gri,ile cotidiene, de fleacurile personale i m g$ndeam ore n ir
la mre(ia lumii. ?seam spectacolul fermector i tiam sf$ritul grotesc. 8ntre a fi i a nu fi
e5ista un univers.
/3a dracu cu o*sesia asta, mi spuneam n g$nd. Am nceput s m scr$ntesc. M cred
!+aLespeare, dar. Aac filosofie ieftin0. M prindea ns de multe ori rsritul soarelui cuget$nd
la fitilul care oprete timpul i fluidi#ea# materia.
=tr$nul din vis cu o*ra,i osoi i *ar* p$n la genunc+i mi aprea din ce n ce mai des
n minte. 8ncepeam s-i simt apropierea i lucrul acesta m tul*ura. Comarul meu dura de
aproape patru#eci de ani. 8ntre mine, cel ce vism, i el, cel visat, nu era acum nici o deose*ire.
Aveam am$ndoi o*ra,ii osoi i *ar* p$n la genunc+i, aveam am$ndoi prul crunt i spatele
drept. Ci nici eu, nici el nu ne temeam de furtun.
Ci, ntr-o #i < ce curios, afar ploua" C$nd stteam n fotoliu, ad$ncit n g$ndurile mele, a
sosit trsnetul. Aata mea, 3aura, aceast fiin( nrva c+iar i la cei DF de ani ai si, a intrat n
*iroul meu c o furtun i mi-a spus pe nersuflate%
Tat, tre*uie s-(i vor*esc"
.espre ce@ Am ntre*at eu o*osit.
Mi s-a propus s plec undeva departe i a dori s am consim(m$ntul tu"
Inima ncetase s-mi *at. .e mult vreme m temeam de clipa aceasta. Ci iat c acum
sosise.
;nde@ Am ntre*at pierit.
.eparte, tat, foarte departe. !pre steaua 1)!I3ON 12I.ANI. Ce prere ai@
Asta era 3aura. Cu firea ei nesupus i dificil nu m putusem mpca niciodat. Te lovea
cu *arda n frunte i apoi (i cerea prerea. Te despica n trei cuvinte i apoi voia consim(m$ntul
tu. 15ista ns n ea o for( care prea de ne#g#uit. Ci o voin( at$t de ferm, nc$t nltura
ntr-o clip orice o*stacol. Ctiam c orice a ncerca s fac, i ea, i 2ic+ard, i Adam, din clipa
aceea, erau pentru mine definitiv pierdu(i.
Aadar, s-a inventat propulsia fotonic, am constatat calm.
.e unde tii, tat@ !e repe#i 3aura ca o leoaic. 1 un secret.
.a, dar eu l tiu, am rspuns ncet. Ci mai tiu c la ntoarcerea din misiunea
1)!I3ON nu ve(i mai gsi teren de ateri#are. Ci mai tiu c ntreaga e5pedi(ie va fi un /*luf.
O*osisem. .e la un timp m c+inuia i inim. !im(eam mpunsturi tot mai dese i mai
aprige n partea sting a pieptului. M apropiam cu pai mari de sf$rit. .ar ideea nu m mai
speria. 8ncepusem s-mi consider moartea finalul unui vis, punctul terminus al unei +imere care
dura de prea mult vreme.
Tat, spui lucruri ciudate, murmur a*ia au#it 3aura. Nu te mai recunosc. 8n ultimul
timp ai devenit foarte *i#ar.
15celent" .estinul Ouca0 tare. )$n mai ieri fusesem naiv i *oem. Acum devenisem
*i#ar. Caracteri#area persoanei mele era acum e5act. Ci eu, care credeam la nceput c totul nu e
dec$t o cacialma.
.up dou luni de la discu(ia noastr ne luarm rmas *un.
3aura mi ceru o uvi( de pr pe care urma s o ard n momentul n care eu voi fi trecut
n lumea celor drep(i. Cu 1lsa proced la fel. O*icei ,apone#. )use apoi uvi(ele de pr ntr-un
plic gal*en. Ne e5plic apoi dorin(a ei de a participa, ntr-un fel, la nmorm$ntarea noastr.
)rintre uvoaiele de lacrimi i suspine mascate am *ut cu to(ii ultimul pa+ar de vin.
Ctiam c nu ne vom mai vedea niciodat. 1psilon-1ridani se afla la 11 ani lumin. .rumul dus-
ntors plus accelerrile i fr$nrile succesive, plus cutrile n #on durau e5trem de mult. )rea
mult pentru ca eu i 1lsa, doi *tr$ni care a*ia ne trgeam sufletele, s mai putem fi gsi(i n via(
la rentoarcere.
!o(ia mea m uimi i de aceast dat. !e purta calm i so*ru. Ci, n vreme ce noi stteam
mu(i, g$ndindu-ne la necuprins i +aos, ea l c+em pe Adam deoparte i-l puse s Oure c nu va
uita niciodat tr$mul pe care s-a nscut. =iatul nu n(elegea prea *ine ce i se cerea, dar, v#$nd
lacrimile *unicii, ,ur. Ceilal(i priveau scena consterna(i, eu < nfiorat. Ctiam c ,urm$ntul acesta
nen(eles i va lega peste #eci de decenii i pe al(ii, dar nu m g$ndisem niciodat c anga,amentul
genera(iei lui Mi+ail i avea em*rionul n intui(ia de moment a 1lsei.
Capitolul se nc+eie rapid. 3a ora trei am plecat spre rac+etodrom, la ase nava spa(ial a
decolat, a doua #i, spre sear, fata, ginerele i nepotul meu au prsit sistemul solar. 8n edi(ia de
sear a ,urnalului local apru un reporta, amplu de la lansare. 1rau pu*licate *iografiile celor
dou#eci i patru de cltori, se pre#entau interviuri luate cu c$teva minute nainte de plecare, se
fceau specula(ii pe marginea no*ilei misiuni de e5plorare pe care o aveau de ndeplinit
pm$ntenii. 2eporta,ul era scris ns ntr-un ton at$t de umflat i siropos c mi producea grea(.
Am aruncat #iarul n foc i am nceput s m ntre* dac umanitatea, plecat ntr-o e5pedi(ie de
cunoatere, se va cunoate ntr-un t$r#iu i pe ea nsi.
8n doi ani de la plecarea lor sl*isem opt Lilograme i ncepusem s m mir cum reuesc
s-mi plim* nc prin lume sc+eletul. Nici 1lsa n-o ducea prea *ine. Casa i se prea acum pustie,
lumea fr ori#ont, #iua de m$ine n-o prea interesa. C$nd ploua, o dureau nc+eieturile i ncepea
s m *at la cap cu ntre*ri stupide. Cum descoperise tiin(a *om*ele neutronice i nu gsise un
medicament de alinare a durerilor@ Cum se inventase propulsia fotonic i nu se cutase nimic
mpotriva reumatismului@ .e ce era n#estrat fiecare pm$ntean cu masc contra ga#elor i se
negli,a faptul c mul(i dintre ei au nevoie de p$ine@ 1ra uimit c eu, care le tiam pe toate, nu-i
puteam rspunde la ntre*ri at$t de simple. 8ncepea apoi s fa*ule#e pe marginea naivit(ii
savan(ilor i c+estia aceasta m scotea din srite. M rog, avea i ea fi5urile ei. .up at$tea
neca#uri, i v$rsta, i suprarea i artau din plin col(ii.
)e planet nu se nt$mplase mai nimic, dar aveam presim(irea c pacea aceasta este
linitea dinaintea furtunii. .in spa(iul cosmic nu primisem nici o veste. A*solut normal. 1ra
dificil s recep(ione#i semnale de la un o*iect care se deplasea# cu vite#a luminii. Aa c din
direc(ia stelei 1)!I3ON 12I.ANI < deocamdat tcere.
1u uitasem de-a *inelea c urma s fiu interpret. .e altfel, ncepusem s *nuiesc c i
oamenii viitorului comit erori. .up ce m educaser o via(, dup ce m o*inuiser at$t de mult
cu ideea medita(iei, m ntre*am ce nevoie puteau s ai* acum de mine c$nd nu eram dec$t un
*tr$n senil i ramolit. Ci apoi era de la sine n(eles c, oric$t minte i putere a fi avut, nu
puteam face prea mare lucru. Nu m lsa principiul cau#alit(ii. Motivul cltoriei lui Mi+ail era
de fapt o consecin(. Cau# nu poate fi posterioar efectului. Totul era o +imer.
Nu n(elegeam cum pelerinii acetia spa(iali nu tiau ce tia oricare elev din clasa a aptea.
!au lucrurile depeau din nou ori#ontul meu de n(elegere.
)e vremea c$nd meditam profund la opinia aceasta, ntr-o *un #i la radio se difu# o tire
sen#a(ional. ;n o*iect #*urtor neidentificat ateri#ase undeva, pe un (rm de mare, i grnicerul,
fr s stea prea mult pe g$nduri, i trimisese n nt$mpinare un proiectil atomic, ntre*at de ce o
fcuse, rspunse prompt% /N-a rspuns la parol"0
)entru +otr$re, operativitate i competen(, ostaul a fost recompensat cu permisie,
comandantul su de grup a o*(inut o prim considera*il, iar comandantul *atalionului, care l
instruise i educase n spiritul regulamentelor i instruc(iunilor, a fost avansat la e5cep(ional.
Oricum, to(i trei i fcuser datoria. Tensiunea n lume era at$t de mre, nc$t o nt$mplare
petrecut la grani( prea o manifestare ostil a vecinilor. ?uvernul i considera pe cei trei
militari eroii si, cu toate c n urma e5plo#iei dispruser dou sute de tone de pete i aproape o
sut de pescari afla(i n apele teritoriale.
Tocmai nc+isesem plictisit radioul c$nd se au#i o *taie uoar n u. M-am dus s
desc+id. 8n prag sttea un *tr$n cu plete al*e, o*ra,i osoi i *ar* p$n la genunc+i. 1ra nalt,
avea spatele drept, nempovrat de ani. 3-am privit lung i am tiut c e el.
=un seara, Mi+ail"
=uri seara, domnule profesor"
M privea lung, nce(oat.
1ti *tr$n, str*unicule"
1ti *tr$n, strnepoate"
3-am invitat n sufragerie. 1lsa a sim(it c aveam un vi#itator i a venit, cu pai mrun(i.
!o(ia mea, un. )rieten, am fcut eu pre#entrile.
Mi+ail se nclin ceremonios. )e su* spr$ncenele stufoase mi #$m*i ters, mul(umind n
felul lui c l pre#entasem at$t de vag. !o(ia mea, cu intui(ia ei feminin, sim(i c nu e ceva n
ordine i plec s fac o cafea. Noi rmsesem tcu(i, unul n fa(a altuia, i nu tiam ce s ne
spunem.
Ctii, str*unicule, spuse el dup un timp, nu pot sta dec$t #ece minute.
8n(eleg, am #is, dei nu n(elegeam.
Nu pot sta prea mult n afara timpului meu.
8n(eleg, am repetat automat.
Nava noastr a fost distrus. Nu ne ateptam s ne primi(i aa.
N-a(i rspuns la parol, am murmurat ndurerat.
1ra esen(ial@
.a, este esen(ial pentru lumea n care trim.
Apoi, ntre noi a co*or$t tcerea. Nu puteam s spun nimic. Cele #ece minute se scurgeau
implaca*il. Ci a fi vrut s-l ntre* at$tea. A fi vrut s-l ntre* cum a trit 3aura, 2ic+ard i
Adam i ce s-a nt$mplat acolo, n spa(iul sideral. A fi vrut s-l ntre* dac misiunea pentru care
s-au ,ertfit a avut vreun sens. A fi vrut s-l ntre* c$nd va muri 1lsa i unde am greit noi,
pm$ntenii. .ar m oprea *lestemata aceea de parol.
8mi trecu apoi prin minte s-l ntre* dac a apucat s vad rsritul soarelui i limpe#imea
clarului de lun. A fi vrut s-l ntre* dac a #rit marea, mun(ii i fluviile noastre. Ci stelele, mai
ales stelele, aa cum se vd de pe )m$nt. .ar m oprea *lestematul acela de rspuns necunoscut.
Ci g$tle,ul mi rm$nea uscat, gura mut.
1 timpul, spuse dintr-o. .at.
.a, e timpul, am murmurat i eu.
Timpul, pe care l sfidasem noi n nt$lnirea noastr, ne pedepsea acum. Tic-tacul
pendulei ne arta sf$ritul nt$lnirii pe care o ateptasem o via(.
Ci misiunea mea@ Am ntre*at gr*it.
Nu mai e5ist nici o misiune.
)oate a(i venit prea repede, am murmurat o scu#.
Nu, am venit prea t$r#iu, a #is ncet, a*ia au#it.
Mi-era mil de mine, de 1lsa, de to(i pm$ntenii. Mi-era mil de fiecare locuitor cil
planetei i de ntreaga civili#a(ie. Mi-era mil de ncrederea, siguran(a i iu*irea pierdut. )oate
oamenii acetia sosi(i dintr-un spa(iu aflat la ani lumin deprtare, oamenii acetia ar fi gsit ntr-
un sf$rit o re#divare. )oate c ei, care au cunoscut i au v#ut at$tea, s-ar fi priceput s arunce un
colac de salvare omenirii amenin(ate de nec. !au cine tie@ )oate nici ei n-ar fi reuit s fac
mare lucru. 3ucrurile m depeau din nou, mi descopeream din nou ori#ontul de n(elegere
ngust, limitat.
A vrea s-(i str$ng m$na, am spus.
Nu, nu po(i s-mi str$ngi m$na, rspunse. Nu sunt prea material.
Ci totui ai sunat la u"
Nu, (i s-a prut numai.
.a, poate a fost numai o prere, am rspuns dup un timp. M-am dus la *uctrie s o
c+em pe so(ia mea. 4oiam s-i ia rmas *un de la /prietenul0 meu. C$nd m-am ntors, nu mai
era. 1lsa cu cafelele n m$n s-a oprit n u contrariat.
C$nd a plecat@
Acum, am rspuns cu g$ndul aiurea.
N-am au#it ua.
.a, ua nu s-a au#it.
=i#ar, prietenul tu. Mi se pare c nici n-a fost aici. Mi se pare c a fost numai aa, o
nluc. .ar ce prostii mi trec prin minte, nc+eie ea i se ntoarse cu pai t$r$i(i n *uctrie.
/.a, poate a fost numai o prere0, mi-am #is i m-am ad$ncit n fotoliu.
Am v#ut atunci pe col(ul mesei, aruncat parc n gra*, un plic. ;n plic gal*en cu
semntura 3aurei. 8nuntru era o grm,oar de scrum. O grm,oar n care se distingeau c$teva
fire de pr. 1rau al*e. N-a putea spune e5act din ce pricin, dar descoperirea aceasta m tul*ur.
Cuvi(a de pr ars la vestea mor(ii mele se ntorcea acum dup at$(ia ani lumin n spa(iul i
timpul meu s m neliniteasc. 8n fantastica frit$mplare pe care o trisem, cenua aceasta
constituia dovada de netgduit c undeva, ntr-un loc i ntr-o vreme nedefinit m nt$lnisem cu
realitatea. Nu tiam ns c$nd i unde. ?$ndul mi fugi la Mi+ail. )oate numai el mi-ar fi putut.
15plica, poate numai el m-ar fi putut sftui, poate numai el m-ar fi putut a,uta s-mi depesc
ori#ontul. .ar el nu mai e5ista. )ierise n neant. Am nceput s cuget la via(a lui. 3a datoria i
speran(a lui. 3a apari(ia aceea su*it, la dispari(ia aceea tul*urtoare. 3e neantul care-l nscuse, la
+aosul care-l sor*ise.
Am nc+is oc+ii. 8n minte mi se strecur amintirea unui vis. ;n *tr$n cu plete al*e i
o*ra,i osoi sttea pe malul mrii i vor*ea calm. 4or*ea despre )innegar, despre Ulein, despre
integrala BF din studiul engle#ilor. Nu-l ascultau dec$t pescruii. =tr$nul ns continua s
vor*easc, calm i a*ia au#it, dei din spatele lui, din larg de mare, venea furtuna. !e apropia
repede, mtur$nd totul n cale. Apoi, dintr-o dat, a*solut totul ncremeni. Ci din ape i#*ucni
atunci o mare de flcri.
Am tiut atunci c visul s-a sf$rit. Am desc+is oc+ii i m-am apropiat de fereastr. Afar
ploua linitit. !im(eam ns c de undeva, de dincolo de ori#ont, venea furtuna.
T61O.O21 !T;2?1ON.
TA31NT131 XANA.I1NI3O2.
=rii a,unse l$ng steaua ro#, a crei lumin, nu tia nici el prea *ine de ce, nu-i plcu, i
gsi cea de-a patra planet. )rea un fruct e5otic, atept$nd s fie cules. 9.ar era oare copt@ Nu
cumva era otrvitor@:.
8i ls nava pe or*it i, ntr-un modul, se pregti s co*oare. Oos, l$ng o cascad, un
t$nr *tina i urmrea cu interes manevrele.
C$nd =rii sim(i ocul care-l anun(a c modulul atinsese pm$ntul, desc+ise trapa i, fr a
prsi scara, #ise%
)m$ntul mi-a fost Mam.
1ra salutul ritual al umanit(ii, n vec+ea lim*.
Ci mie, Tat, i ddu replica, cu un accent groa#nic, sl*aticul.
Ar s se deprte#e, vigilent, =rii co*or din modul.
2espect deose*irea dintre aspira(iile noastre, ca personalit(i, i te salut, complet el
salutul.
2espect identitatea dintre nevoile noastre, ca oameni, i te salut. M c+eam QonSne,
se pre#ent t$nrul, i sunt fiul senatorului TanSne i al Ninei. Te afli n districtul Xanadu, pe
Xanadu, a patra planet din sistemP
!unt =rii, de pe Uit Carson, a doua planet din sistemul solar, i sunt mem*ru al
Autorit(ii ;nice, se pre#ent, la r$ndul su, noul venit. Apoi adug% Am venit cu g$nduri
panice.
Atept s vad dac *tinaul va descrca vreo arm n cinstea lui, aa cum cerea
protocolul. .ar QonSne nu fcu nimic de acest fel. .e altfel, nu prea s ai* arme asupra lui. Ar
fi fost i greu. Nu purta dec$t o tunic su*(ire, transparent, ncins cu o centur lat, din pietre
negre, plate i lustruite. 8ntr-o astfel de /m*rcminte0 c+iar i un v$rf de sgeat ar fi fost greu
de ascuns. Totui, =rii mai #*ovi o clip, ncerc$nd s descifre#e pe c+ipul senin al *tinaului
dac avea vreo *nuial cu privire la arsenalul disimulat n uniforma lui neagr i lucioas 9arta
ca o foc:, n ci#mele impermea*ile i sclipitoare, n mnuile din #ale fine de metal.
.ar QonSne nu fcu dec$t s spun%
Atunci fii *ine venit, i i #$m*i, adug$nd apoi% 6aide, vino s-(i refaci pu(in for(ele n
casa lui TanSne i a mea.
Ci spui c tatl tu, TanSne, este senator@ Mai activea#@ M-ar putea a,uta s iau
legtura cu guvernul vostru@
T$nrul rmase o clip descumpnit, mic$ndu-i *u#ele ca i cum ar fi tradus ceea ce i se
spusese < ntr-o lim* moart < n propria sa lim*. Apoi #ise%
.a. .a, desigurP
=rii lovi uor mnua sting cu degetele de la m$na dreapt i mo*ilul se desprinse de sol,
nt$i lateral, apoi drept n sus, spre cerul unde nava se afla pe o or*it, stra(ionar. QonSne nu
ddu semne de uimire. 1ra ceva mai presus de n(elegerea lui, pro*a*il, g$ndi =rii.
8ncepu s urce pe urmele t$nrului pe un drumeag erpuitor, printr-un (inut care i se pru
feeric. Alori, peste tot flori, cele mai multe purpurii, dar i al*e sau ru*inii, sc$nteind toate ca
nite giuvaeruri, din cau#a stropilor de ap pulveri#a(i de cascad p$n departe. .e o parte i de
alta a potecii cretea o iar* deas i mtsoas, roie dac o priveai de departe i ro# palid dac
te apropiai de ea.
=rii privea n toate pr(ile, cu oc+ii lui negri mi,i(i a aten(ie, nregistr$nd totul < vioiciunea
cu care *iatul urca panta din fa(a lor, respir$nd < cu uurin(> nencetatele sc+im*ri de culoare
ale vem$ntului su, diafan ca o p$n# de pian,en, ori de c$te ori v$ntul l fcea s fluture>
copacii nal(i, dinte care unii ar fi putut ascunde un om narmat> por(iunile st$ncoase, colorate de
o5i#i, care apreau ici-colo din mi,locul vegeta(iei> psrile i ciripitul lor care, cine tie, era
poate altceva. Aa c =rii nregistra totul, fiind dintre acei oameni care nu scap din vedere dec$t
ceea ce sare n oc+i.
.e aceea, traversaser de,a ,umtate din grdina casei mai nainte ca =rii s-i dea seama
despre ce e vor*a. C$t despre /cas0, nici vor*, =rii era departe de a fi pregtit pentru ea. )rea
s nu ai* limite *ine definite. C$nd se ridica, semea(, c$nd a*ia se vedea dintre flori> ntr-o
parte, o ncpere se transform pe nesim(ite n teras> n alta, pa,itea se transforma n covor, doar
pentru c deasupra ei e5ista un /acoperi0. 1ra mpr(it mai cur$nd n /#one0 dec$t n ncperi i
#onele erau separate ntre ele doar prin grila,e desc+ise i aran,amente de culoare. Nimic dup
care s te po(i ascunde, nimic care s poat fi ncuiat.
)m$ntul, cu toate ale lui, i cerul ntreg invadau casa i ea nsi nu era dec$t o imens
fereastr ctre lume.
)rivind-o, =rii sim(i c n atitudinea sa fa( de *tinai intervine o uoar sc+im*are. .e
dispre(uit i dispre(uia n continuare, dar acum se aduga suspiciunea. Aiindc o ma5im
fundamental despre oameni, aa cum i cunotea el, spunea% /Aiecare are ceva de ascuns.0 Ceea
ce vedea la aceti 5anadieni nu-l fcu, *inen(eles, s-i modifice prerea, ci doar s devin mai
ncordat, ntre*$ndu-se cu fe*rilitate cum ascund ei ceea ce au de ascuns 9pentru c de ascuns
tre*uiau neaprat s ai* ceva, nu@:.
Tn, Tn. !triga *iatul, am adus un prieten"
.intre flori, i nt$mpin un *r*at i o femeie. =r*atul, un uria, era at$t de asemntor
cu t$nrul QonSne nc$t nu putea e5ista nici o ndoial n privin(a nrudirii lor. Am$ndoi aveau
oc+ii migdala(i, gri desc+is i ndeprta(i unul de cellalt, prul aproape portocaliu i nasul
puternic i delicat n acelai timp. ?u,a, dei cu *u#e su*(iri, era larg i prietenoas. 8n ce
privete femeia.
3ui =rii i venea greu s cread c o astfel de femeie e5ista. 93a ei, pe Uit Carson, nu
e5ista, asta era clar.: ncerc s-o ignore, aa cum fceau *r*a(ii din lumea lui atunci c$nd aveau
tre*uri serioase, *r*teti, de discutat. .ar nu se putea opri s nu arunce scurte oc+eade. 91ra
m*rcat, ca i fiul i so(ul ei, n acelai caleidoscop diafan care devenea, c$nd i-o ngduia
v$ntul, o tunic ncins cu o centur neagr.:.
1l e =rii, de pe Uit Carson, din sistemul solar, spuse volu*il *iatul, adug$nd, dintr-o
rsuflare, i este mem*ru al autorit(ii unice, iar planeta lui e a doua din sistem. !alutul l-a tiut i
l-a spus *ine. Ci eu la fel, r$se el. Acesta e TanSne, tatl meu, i mama mea, Nina.
Aii *ine venit pe Xanadu, =rii din Uit Carson, i ur ea. Iar =rit i plec fruntea i-i
feri privirea, st$n,enit i nevenindu-i s cread c el, asprul r#*oinic, era cel copleit acum de
sentimente necunoscute n lumea lui sever.
Te rog s intri, i pofti TanSne, conduc$ndu-l printr-o intrare arcuit, fcut din plante
ag(toare.
/Camera0 era ncptoare i /normal0, dac fceai a*strac(ie de faptul c era mai larg la
un capt, iar duumeaua urca treptat spre unul din col(uri, unde se afla un fel de mai acoperit de
muc+i. Ici i colo erau rsp$ndi(i ceea ce, la o privire superficial, preau s fie nite /*olovani0
gri-al*i, cu striuri paralele. .ar, dac puneai m$na pe ei, aveai sen#a(ia de /carne0. Cu e5cep(ia
c$torva nie, slu,ind de rafturi i mese, spate n aceti K, *olovani/ i n m$l, =rii nu putu
identifica nici un alt /mo*ilier0.
)rin camer trecea, spumeg$nd i susur$nd, un p$r$u, acoperit cu un material transparent
i trainic, fiindc =rii o v#u pe Nina pind descul( pe invi#i*ilul acoperi ce prote,a r$ule(ul
p$n ,os, la *a#inul din cellalt capt. =a#inul acesta, situat at$t n interiorul, c$t i n e5teriorul
casei, l #rise c$nd se apropiaser de locuin(a TanSnilor. 9.ac no(iuni c /afar0 i /nuntru0
mai puteau fi vala*ile n lumea asta ciudat.: 3$ng *a#in, un ar*ore impo#ant i ntindea
ramurile p$n departe, deasupra lor, i era evident c aceste ramuri formau nervurile unei
structuri unite, din acelai material care prote,a p$r$ul. !tructura aceasta alctuia acoperm$ntul
/ncperii0.
Toate aceste lucruri neo*inuite aveau asupra lui =rii un efect n cel mai nalt grad
deprimant i el fu din nou surprins s constate c l apucase un dor ne*un de cas, de oraele
nalte de o(el ale planetei sale natale.
Nina le #$m*i i-i ls singuri. ;rm$nd e5emplul lui TanSne, =rii se ae# pe pm$nt
acolo unde ncepea /malul0. 8n sinea sa, era revoltat de aceast lips de soliditate, rigoare i
limite precise, de aceast concep(ie asupra locuin(ei care lsa at$ta loc fante#iei. .ar fusese prea
*ine antrenat s-i pstre#e pentru sine emo(iile, ca s se dea de gol fa( de aceti *ar*ari.
Nina vine i ea imediat, spuse n treact TanSne.
=rii i stp$ni o tresrire, ncet$nd s mai urmreasc, prin /peretele0 transparent din fa(a
lui, almana+ S#&,-+.
Anticipa(ia ,, ,,p micrile iu(i i gra(ioase ale femeii care traversa /curtea0.
Nu sunt familiari#at cu o*iceiurile voastre i m ntre*am ce vrea s fac, se scu# el.
8(i pregtete ceva de m$ncare, l lmuri TanSne.
Cum@ 8mi face ea nsi ceva de m$ncare@ Mie@
TanSne sc+im* o privire cu fiul su.
Ce (i se pare neo*inuit n asta@
Am n(eles c doamna este so(ia unui !enator, #ise =rii.
8 s prea o e5plica(ie suficient. Nu i pentru ceilal(i. )rivindu-le c+ipurile, sim(i nevoia
s adauge%
W)oate c eu n(eleg altceva prin !enator.
)oate. Ne-ai putea spune ce este un senator pe planeta Uit ?arson@
1s(e um mem*ru al !enatului, slu,itor al Autorit(ii ;nice i rspltit pentru serviciile
sale prin demnitatea de conductor al unei Na(iuni li*ere.
Ci so(ia sa@
!o(ia se *ucur de privilegiile lui. )oate c ar servi pe un mem*ru al Autorit(ii ;nice,
n semn de mare cinstire, dar pu(in oro*a*il s serveasc la mas pe oricine altcineva. 8n nici un
ca#, pe un strin neidentificat.
Interesant, se pronun( g$nditor TanSne, n timp ce t$nrul i manifesta acum uluirea
pe care nu o artase nici la vederea decolrii modulului lui =rii, nici a lui =rii nsui.
!pune-mi, continu TanSne, atunci nseamn c nu te-ai identificat@
=a da, a fcut-o, l$ng cascad, interveni QonSne.
Nu (i-am artat nici o dovad, rspunse =rii n(epat.
O*serv un nou sc+im* de priviri mirate ntre tat i fiu.
Adic scrisori de acreditare, mputerniciri, ncerc =rii s-i lmureasc, *t$ndu-se cu
m$na ceste tol*a plat prins la centura energetic.
QonSne ntre* 9cu naivitate@:%
!crisorile tale de acreditare afirm c nu eti =rii de pe Uit Carson, din sistemul solar@
Oaspetele se ncrunt i TanSne i do,eni fiul cu *l$nd e(e%
QonSne, ai gri,.
Apoi se adres lui =rii%
15ist multe deose*iri ntre, noi, ca ntotdeauna ntre lumi diferite. .ar sunt sigur c
cel pu(in ntr-o privin( ne asemnm. Acolo unde n(elepeiunea v$rstnicilor a,unge dup multe
ocoliuri, tinerii a,ung uneori de-a dreptul.
Carsonianul tcu i rumeg o vreme ce i se spusese. )ro*a*il c a fost un fel de scu#,
decise el i ncuviin( scurt din cap. Aici, tinere(ii par s i se ierte multe, g$ndi. )e Carson, un
*iat ca QonSne ar fi soldat, gata s fac o trea* de soldat. Ci nimeni nu l-ar scu#a dac ar face
gafe. )1NT2; CV N; A2 AAC1. Nici mcar una" !puse%
!crisorile de acreditare sunt pentru repre#entan(ii votri oficiali, c$nd i voi nt$lni.
Aiindc veni vor*a, c$nd a putea s-i vd@
TanSne ridic din umeri.
Oric$nd doreti.
Cu c$t mai repede, cu at$t mai *ine.
)erfect.
1 departe@
TanSne pru nedumerit.
Ce s fie departe@
Capitala voastr. !au, m rog, sediul ?uvernului vostru. 3ocul unde se ntrunete
!enatul.
O+, n(eleg. )i, nu se prea ntrunete. Cel pu(in, nu n sensul n care n(elegi
dumneata. Totui, s-ar putea #ice c este ntotdeauna n sesiune. Noi.
!tr$nse din *u#e i scoase un sunet armonios, *isila*ic, apoi r$se.
Iart-m, #ise el cu cldur. 4ec+ii lim*i i lipsesc unele no(iuni. Care este cuv$ntul
pentru. 6$m. /pre#en(a-tuturor-n-pre#en(a-unuia0@
Cred, articul cu gri, =rii, c ar fi mai *ine s ne ntoarcem la su*iectul nostru. 4rei
s spui c !enatul vostru /nu se nt$lnete ntr-un anumit loc, la o dat anumit@
Tn e#it, apoi sc+i( o ncuviin(are, st$n,enit c nu putea e5prima toate nuan(ele g$ndului
su.
.a, e adevrat, n msura n care.
Ci nu e5ist nici o posi*ilitate ca eu s m adrese# n persoan !enatului vostru@ 8l
ntrerupse =rii.
N-am spus asta, #ise TanSne. 8ncerc s-i e5prime din nou g$ndul, apoi, n vreme ce
=rii i mi,ea tot mai mult oc+ii, renun( *rusc i i#*ucni n r$s.
! spui *asme n vec+ea lim* e una, i s vor*eti cu un prieten n ea, alta, e5plica el,
amr$t. Tare a vrea s nve(i lim*a noastr. Ce #ici, ai vrea@ 1 foarte uor de nv(at i se
*a#ea# pe ceea ce cunoti de,a. )e Uit Carson vor*i(i desigur i alt lim* dec$t cea vec+e, nu@
1u onore# 4ec+ea 3im*, rspunse *(os carsonianul, ocolind ntre*area. Apoi,
articul$nd foarte rar, ca i cum s-ar fi adresat unor nt$r#ia(i mental, spuse%
A dori s tiu c$nd a putea fi dus la cei mputernici(i aici cu autoritate, pentru a
discuta anumite pro*leme planetare i interplanetare.
.iscut-le cu mine.
1ti un !enator, replic =rii, cu un ton care nsemna destul de clar% /Nu eti dec$t un
senator0.
Adevrat.
8narm$ndu-se cu r*dare, =rii ntre*%
Ci ce nseamn aici s fii !enator@
8nseamn c eti un punct de legtur ntre oamenii districtului tu i oamenii de
pretutindeni. Cineva care cunoate pro*lemele specifice ale unei mici #one a planetei i le poate
conecta la politica planetar.
Cui i este su*ordonat !enatul@
Oamenilor, rspunse TanSne, ca i cum i s-ar fi cerut s repete ceva.
.a, da, *inen(eles, oamenilor, se impacient =rii. Ci atunci, cine slu,ete !enatul@
!enatorii.
Carsonianul nc+ise oc+ii, stp$nindu-se cu greu s nu dea drumul vor*ei usturtoare
care-i sttea pe *u#e.
Cine, reui el s se interese#e calm, alctuiete ?uvernul@
=iatul i privise pasionat, c$nd pe unul, c$nd pe cellalt, ca un suporter la un meci rapid
de tenis. Acum nu se mai putu stp$ni i ntre*%
Ce-i aia un /guvern0@
8ntreruperea pe care o provoc n acel moment sosirea Ninei fu cum nu se poate mai *ine
venit pentru =rii. O vreme, ea oficiase nite lucruri misterioase pe teras. Acum purta o tav
enorm, mai precis, o /conducea0, aa cum =rii putu s vad c$nd femeia a,unse l$ng ei. Trei
degete su* tav a,ungeau ca s-o sus(in, dei prea s ai* o greutate considera*il.
Nd,duiesc c vei gsi ceva care s-(i plac, #ise ea cu voioie, n timp ce ae#a
platoul pe o ridictur, l$ng =rii. 8ncerc$nd s re#iste cu demnitate ademenitoarelor ispite < i nu
era vor*a numai de m$ncrurile care a*ureau apetisante, dar i de parfumul proaspt al femeii,
care a,unsese at$t de aproape de el c$nd ae#ase tava carsonianul reui s ngaime ca un st$ngaci%
/ Toate acestea sunt *ine venite0.
Nina se apropie de TanSne i se ls ,os, cu spatele spri,init de picioarele lui. 1l o
m$ng$ie cu *l$nde(e pe pr i ea i #$m*i.
=rii era n mare ncurctur. !e uita c$nd la platoul cu m$ncruri m*ietoare, i care ar fi
putut scoate din apatie pe cel mai sno* dintre gurman#i, proaspt ndestulat, c$nd la cele trei fe(e
#$m*itoare, n ateptare, din fa(a lui.
.a, acestea sunt *ine venite, repet el, ne tiind ce s mai fac.
Iar ei ateptau mereu, r*dtori, o*serv$ndu-l.
3u una din pr,iturile al*e i se ridic, privind n ,urul su, ncerc$nd s di*uie un loc
unde s-ar fi putut retrage s mn$nce. .ar unde s te retragi ntr-o astfel de locuin(@
A*urii m$ncrurilor i g$dilau nrile i sim(ea c-l ia cu lein. 1ra mort de foame i-i lsa
gura ap, dar.
!uspin i se ls sA cad la loc0 pun$nd pr,itura de unde o luase. 8ncerc, fr s
reueasc, s sc+i(e#e un #$m*et.
Nina l ntre* ngri,orat%
Nimic din ce (i-am adus nu-(i place@
=ine, dar nu pot s mn$nc AICI" I#*ucni =rii.
Apoi, intuind ceva nou n atitudinea lor, adug%
Mul(umesc. 3e privi fe(ele concentrate. 8i spuse Ninei%
Arat gro#av i par foarte *ine pregtite.
Atunci te rog s serveti, l m*ie Nina, recpt$ndu-i #$m*etul.
3ui =rii i se nt$mpl acum un lucru pe care nici casa lor fr limite precise,
nicuvemintele i felu ngro#itor de uuratic n care priveau lucrurile, nici. Aaptul c-l lsau pe
,unior s vor*easc oric$nd i oricum, nici mcar faptul, ruinos, c aveau un dialect al lor,
propriu, nu reuise s-l fac. !im(i c roete, dei fr s-i piard c+iar cu totul implaca*ila
demnitate. Apoi, aceast manifestare infantil se transform ntr-un val ntunecat de m$nie oar*.
4a fi *ucuros, g$ndi el cu furie, s ai* inima acestei civili#a(ii n m$n, s-o poat strivi c$nd va
avea c+ef> toate fleacurile astea ipocrite nu -ar mai sta n cale i i-ar nv(a el cine poate fi umilit.
.up ce valul m$niei se risipi, carsonianul se sim(i cuprins de ndoieli. C+ipurile acestor
oameni erau lipsite cu totul de viclenie. ;nde era viclenia pe fa(a at$t de sincer i inocent a lui
QonSne@ Iar TanSne prea mai cur$rtd ngri,orat pentru el i fa(a lui viguroas arta cu prisosin(
acest lucru. C$t despre c+ipul Ninei. O, c+ipul acela al Ninei.
.ac ncercaser s-l pun n ncurctur nu tre*uia s-i lase s-l simt st$n,enit, s-i
*nuiasc vulnera*ilitatea. Cu un imens efort de voin( reui s-i controle#e glasul. Nu p$n
acolo nc$t s nu sune aspru, totui.
Cred, articul el desluit, c noi, cei de pe Uit Carson, pre(uim intimitatea ceva mai
mult dec$t voi.
Cei trei sc+im*ar o privire uluit, apoi fa(a lui TanSne se lumin n semn c n(elesese.
Nu m$nca(i mpreun" 15clam el.
Nu, rspunse =rii.
O+, #ise i Nina, mi pare aa de ru"
Carsonianul gsi c e mai cuminte s nu afle de ce i prea ei aa de ru. !puse%
N-are importan(. O*iceiurile difer. 4oi m$nca c$nd voi fi singur.
Acum, c am n(eles, spuse TanSne, po(i m$nca linitit. Mn$nc.
/.ar ei sunt aici"0, g$ndi =rii, e5asperat.
O+, c$t a vrea s vor*eti lim*a noastr, rosti Nina, ca i cum i-ar fi au#it g$ndul. Ar
fi aa de uor de e5plicat"
Te rog, =rii, fricearc s ne n(elegi. Noi pre(uim intimitatea mai presus de orice i
greeti cre#$nd altfel.
)ro*a*il c nu n(elegem acelai lucru c$nd vor*im despre asta.
Nu nseamn /s fii singur cu tine nsuti0@ Adic s faci anumite lucruri, s lucre#i, s
g$ndeti, sau pur i simplu s fii, fr nici un amestec strin@
Ci atunci@ Interveni intempestiv QonSne, *ucuros i gesticul$nd ca i cum ar fi spus
/7uod erat demonstrandum0. .e ce nu mn$nci@ Nu ne uitm"
Interven(ia lui nu nsenin atmosfera.
QonSne are dreptate, e5plic r$#$nd indulgent tatl, dar, ca de o*icei, e prea direct.
4rea s spun, =rii, c, dac tu doreti intimitate, noi nu te putem vedea.
!cos din srite, =rii nfc o cup (prea s fie ap:, scoase o caet din centur, o a#v$rli
n gur, *u. Cupa goal o tr$nti din nou pe platou i (ip%
)oftim" Mai mult n-o s vede(i niciodat"
Cu o e5presie pe care =rii n-o putu defini pe moment, Nina i fcu o reveren(, i lu tava
i, a*ia ating$nd-o, travers curtea. Tava plutea n fa(a ei cuminte, ca un c(el.
=ine, vin.
4or*ise QonSne care se ridic i porni pe urmele maic-i, c i cum cineva i-ar fi dat un
ordin i el s-ar fi supus. Totui, nimeni nu-i dduse vreun ordin. Nu cu voce tare, oricum.
Ce e5presie avusese fata ei@ !e ntre*a cu fe*rilitate =rii. Ca i cum ar fi ncercat s-i
stp$neasc. Ce@ M$nia@ =rii spera s fi fost m$nie, sau orgoliu ,ignit, sau ceva asemntor.
Aiindc r$s, r$s n-ar fi vrut cu nici un c+ip s fi fost, nd,dui el cu disperare.
=rii@
1ra aa de a*sor*it nc$t, pentru a doua oar, vocea lui TanSne l fcu s tresar.
.ac-mi spui cum /ai vrea s fie locul unde s mn$nci, voi avea gri, s aran,e# totul.
N-o s po(i, i rspunse =rii, fr s mai (in seama de polite(e. )rivi semnificativ n
,urul su. 4oi nu construi(i #iduri prin care s nu se poat vedea, ui care s poat fi nc+ise.
Mda, n-o prea facem, ai dreptate.
;riaul pru s nu o*serve tonul in,urios, lu$nd n considerare doar sensul cuvintelor.
/)un pariu c n-o face(i0, g$ndi =rii, pornit, /nici mcar c$nd v.0 i o groa#nic *nuial
ncepu s-i fac loc n mintea lui.
Noi, cei de pe Uit Carson, #ise el tare, credem s sensul istoriei, al ntregii de#voltri
umane tinde s se deprte#e de animalic, spre ceva superior. =inen(eles, suntem lega(i i noi de
starea animalic, dar facem tot ce putem ca s eliminm orice act *estial din via(a pu*lic. !ever
ndrept o mnu acu#atoare spre marea cas desc+is. .up c$t se pare, voi n-a(i a,uns nc la o
astfel de concep(ie. Am v#ut cum m$nca(i. Ar ndoial c i celelalte func(ii *iologice le
sv$ri(i tot la vedere.
O+, da, rspunse TanSne. .ar cu asta < art el cu degetul < nu e deloc acelai lucru.
Cu ce@
TanSne i indic, din nou, unul dintre o*iectele cu aparen( de *olovan. !mulse o m$n de
muc+i i-l arunc pe suprafa(a neted a unuia dintre *olovani. Apoi se ridic i atinse una dintre
stria(iile al*e. Muc+iul dispru, ca o piatr n nisipuri mictoare, doar c mult mai repede.
Nu accept materie organic de o anumit comple5itate, e5plic el, dar a*soar*e
aproape instantaneu moleculele oricrei alte materii, nu numai prin contact direct, dar c+iar de la
o anumit distan(.
Ci aici. A. 4oi.
Tn ncuviin( senin. C+iar aa se petreceau lucrurile.
=ine, dar. 4 poate vedea oricine"
Tn ddu din umeri, #$m*ind.
Cum ar putea@ Tocmai asta vroiam s spun adineauri, afirm$nd c nu e deloc acelai0
lucru. .in actul +rnirii facem un eveniment social. 2estul.
Arunc alt m$n de muc+i i o privi evapor$ndu-se. =rusc, i#*ucni n r$s i spuse iari%
Tare a vrea s ne nve(i lim*a. Ar fi aa de uor de e5plicat.
.ar =rii era preocupat de altceva.
)re(uiesc ospitalitatea voastr, spuse, ntr-un t$r#iu, dar a dori s-mi ndeplinesc
misiunea. 9Arunc o privire plin de repulsie *olovanului i adug.: Ci asta, c$t mai cur$nd
posi*il.
Cum doreti. !pui c ai un mesa, pentru Xanadu. .-i drumul, comunic-l.
?uvernului vostru.
?uvernului nostru. =rii, (i-am mai e5plicat, c$nd eti pregtit, d-i drumul.
Nu pot s cred c dumneata repre#in(i aceast planet"
Nici nu pretind aa ceva, replic Tn, cu ama*ilitate. N-o /repre#int0. .ar, prin
intermediul meu, te po(i adresa celorlal(i patru#eci i unu de senatori.
Alt posi*ilitate nu e5ist@
TanSne sur$se.
)atru#eci i unu de alte posi*ilit(i. 4or*ete cu oricare dintre ceilal(i senatori. 1
acelai lucru.
Nu e5ist nici un organ guvernamental superior@
TanSne scoase dintr-o ni o cup de cristal a crei margine era m*rcat ntr-o *and
ngust de metal. 8i trecu uor degetul pe *u#a cupei, fc$nd-o s scoat un sunet mu#ical,
armonios.
! cau(i v$rful ierar+iei guvernamentale pe Xanadu e ca i cum ai ncerca s gseti
aici punctul cel mai nnalt.
Ce sistem. Mormi =rii.
TanSne i trecu iari degetul pe *u#a cupei, apoi o puse ia loc. .ac acesta era sau nu un
rspuns, carsonianul n-ar fi putut garanta.
Nu-i de mirare c *iatul +a*ar n-are ce e un guvern, coment el ironic.
Noi nu folosim termenul. N-avem nevoie. 3ucrurile pe care un 5anadian nu le poate
re#olva prin for(e proprii sunt pu(ine, =rii. A vrea s-(i pot dovedi c$t de pu(ine. .ac vei
rm$ne o vreme cu noi, (i voi arta.
!urprinse privirea temtoare i de#gustat pe care =rii o arunc din nou *olovanului i
ncepu s r$d cu poft, privindu-l n oc+i. Aaptul c r$dea cu *untate domoli pornirea ini(ial de
indignare a lui =rii. ;n nceput de ndoial se insinua n mintea lui. /Nu cumva m nv$rte cum
vrea el@0 .ar nltur cur$nd ndoiala. N-are vreme de ndoieli acum.
1 c+iar aa de urgent misiunea dumitale, =rii@ Nu poate s atepte p$n c$nd ne vei
cunoate mai *ine@ Ji-am spus, noi nu avem un /guvern0 centrali#at. =a c+iar nici un fel de
guvern, n n(elesul pe care-l dai termenului. Noi, senatorii, nu avem dec$t atri*u(ii consultative.
! vor*eti cu un senator nseamn s vor*eti cu to(i i asta o po(i face acum, sau peste un an,
oric$nd vei dori. Acesta e adevrul. )o(i s m cre#i pe cuv$nt sau s petreci luni, ani c+iar,
verific$nd ceea ce (i-am spus. 4ei a,unge la aceeai conclu#ie.
Ce garan(ie am c vei transmite mesa,ul meu fr s-l rstlmceti@ !e art =rii
reticent.
Nu e vor*a de /transmis0. Au#im cu to(ii simultan.
;n fel de radio@
Tn e#it o clip, apoi ncuviin(%
;n fel de radio.
N-am de g$nd s nv( lim*a voastr, spuse =rii cu *rutalitate. Nu pot tri ca voi. .ac
accepta(i aceste condi(ii, voi rm$ne o vreme.
Nu numai c acceptm, dar c+iar insistm s rm$il, #ise Tn, ndrept$ndu-se vioi
spreni i sco($nd de acolo o foaie mare dintr-un material opac, de un al* strlucitor.
.esenea#. Cu degetul, i art lui =rii.
! desene#@ Ce s desene#@
O locuin( pentru tine. ;n loc n care s mn$nci, s dormi, i aa mai departe, cum (i
place.
Am nevoie de pu(ine lucruri. Noi, cei de pe Uit Carson, nu suntem preten(ioi.
Jin$nd degetul c pe o arm, trase c$teva linii de ncercare ntr-un col(, apoi. !c+i(
repede un paralelipiped 9ac e ep ta*il:.
3u$nd nl(imea mea ca unitate de msur, a vrea ca acesta s fie lung de o unitate i
,umtate, nalt de o unitate i un sfert. Aante la nivelul oc+ilor, c$te una la fiecare capt, c$te dou
pe fiecare perete lateral, toate cu plase mpotriva insectelor.
)e aici nu sunt insecte suprtoare, l inform TanSne.
)rote,ate, totui, cu plase c$t mai re#istente. Aici, un cuier. .incoace, un pat.
3ungimea < o unitate i o optime. 3(imea < o treime de unitate. ! fie drept, tare, cu rulouri de o
palm n loc de perne. !pa(iul de su* pat, amena,at ca o lad, nc+is pe toate laturile. ! se poat
ncuia, cu o c+eie sau cifru, pe care eu singur s le posed. Aici, o eta,er, lung de o treime de
unitate i lat de o ptrime, la o nl(ime de ,umtate de unitate de podea. Apoi. ;n lucru dintr-
acelea, dac e demn de ncredere, adug el, st$n,enit, indic$nd /instala(ia sanitar0 n form de
*olovan. 8ntreaga structur s fie separat, situat pe o nl(ime, fr nimic mpre,ur. 4i#i*ilitate
n toate direc(iile. !olid, pe c$t posi*il, cu o surs de lumin pe care s-o pot stinge i o u pe
care numai eu s-o pot descuia.
Aoarte *ine, apro* TanSne cu *l$nde(e. Temperatura@
Temperatura am*iant.
Altceva@ Mu#ic@ Ta*louri@ Avem nite sculpturi dinamice foarte frumoase.
=rii pufni dispre(uitor, fr s catadieseasc s rspund altfel.
Ap curent, dac se poate. Asta e o locuin(, nu un cui* de plceri.
!per s te sim(i conforta*il n acest. 8n ea, i ur Tn, cu o urm impercepti*il de
ironie.
1 genul de locuin( cu care sunt o*inuit, i rspunse trufa =rii.
Atunci, vino.
)oftim@@"
;riaul iei, fc$ndu-i semn cu m$na s-l urme#e. Clipind n lumina trandafirie a
amurgului, =rii distinse o mul(ime de oameni, agit$ndu-se ca nite furnici n mi,locul unei pa,iti
cu iar* roie, pe care o remarcase venind dinspre cascad. Mul(imea oferea un spectacol feeric,
+ainele uoare, v,u colorate, strlucind i sclipind n mii de nuan(e. 8n mi,locul agita(iei trona un
o*iect n form de sicriu.
=rii se frec la oc+i. Nu-i venea s cread> i totui, c$nd se apropiar, tre*ui s admit,
era structur pe care tocmai o desenase. 8naint spre ea ncet, nencre#tor. ;luit, privea nuc
oamenii < mul(i dintre ei nev$rstnici < care forfoteau pe l$ng mic structur paralelipipedic.
;nii etanau m*inarea dintre acoperi i pere(i cu un dispo#itiv #gomotos. Al(ii instalau plase n
dreptul fantelor. O feti( de c(ia ani veni la el fr nici o fric i i ceru, #$#$ind n vec+ea lim*,
s-i imprime m$na ntr-un material moale pe care-l adusese cu ea.
)entru ncuietorile tale, i e5plic TanSne, urmrind cu o privire tandr copila care se
gr*ea s nm$ne#e materialul n care-i imprimase =rii m$na unui *r*at care o atepta n pragul
uii.
Acesta intr i ei l putur vedea ngenunc+ind l$ng pat. ;n t$nr trecu pe l$ng ei,
purt$nd o *ucat de material identic pere(ilor i acoperiului, material tare, foarte re#istent, de
culoare Cafeniu-roiatic i cu o te5tur aspr. !e apropiar de u tocmai c$nd *iatul potrivea cu
gri, *ucata respectiv ntre pat i u. .up ce o ae# la locul ei, t$nrul o lovi uor cu podul
palmei i masa cerut de =rii era gata. Apru i Nina, cu platoul ei de m$ncare, pe care-l conduse
p$n la nou mas unde-l depuse i, dup ce-i fcu un semn amical cu m$na lui =rii, dispru din
nou.
4in i eu imediat, strig n urma ei TanSne, adugind i D sila*e c$ntate, ce semnau a
de#mierdare. Apoi se ntoarse #$m*itor ctre =rii.
1i, =rii, ce prere ai@
Tot ce reui carsonianul s ngaime fu%
Cine a dat ordinele@
Tu le-ai dat.
Ce-ar mai i putut =rii replica la asta@ 4edea, prin ua desc+is cum se risipea mul(imea
de 5anadieni, r$#$nd i sporovind n lim*a lor melodioas. ;n t$nr se aplec i rupse c$teva
flori pe care le oferi unei fete.
.intr-un motiv o*scur, scena l indispuse pe =rii. =rusc, pentru a nu se lsa copleit de
melancolie, i gsi o ocupa(ie. !e apuc s ciocneasc pere(ii, se uit prin fante, l privi pe
TanSne, care se aplecase l$ng pat i ncerca ncuietoarea, lncordindu-i muc+ii puternici. )rea
s fie foarte re#istent.
)une m$na aici, l ndemn 5anadianul.
=rii i ae# m$na nmnuat n locul indicat.
Instantaneu, panourile l#ii culisar. 3ada avea lumin proprie. )utu s vad culoarea
cafenie a peretelui din fund i mpletitura solid de c+ingi care formau suportul patului. C$nd
atinse din nou placa, uile cufrului se nc+iser, glis$nd silen(ioase. 1tanarea era aa de perfect
nc$t cu greu puteai distinge unde se m*inau.
;a-i la fel de solid, l asigur TanSne. ;nicul care o poate desc+ide eti tu. Aici e
ap. N-ai preci#at unde s plasm ro*inetul. .ac te incomodea#.
=rii i apropie m$na de ro*inet. Apa ncepu imediat s curg ntr-o c+iuvet camuflat
discret dedesu*t.
Nu, e *ine. Oamenii ti lucrea# ca nite adevra(i specialiti.
Asta i sunt, replic m$ndru TanSne.
8nseamn c au mai construit astfel de structuri@
Niciodat.
Carsonianul l scrut atent. =ar*arul sta ingenios < tre*uia s-o recunoasc < i *tea oare
,oc de el@ Nu, pro*a*il era vor*a iari de vreo confu#ie semantic, termenul i va fi alterat
n(elesul n to(i aceti ani de c$nd strmoii lor porniser pe drumuri diferite. 8nc o pro*lem
neclar, de studiat mai t$r#iu.
TanSne, ce popula(ie are Xanadu@
.istrictul acesta are trei sute. )laneta, douspre#ece, aproape treispre#ece mii.
Noi suntem un miliard i ,umtate, D inform, n treact, =rii. Ci care-i cel mai mare
ora al vostru@ Continu, el cu ntre*rile.
Ora0@ Murmur TanSne, ca i cum ar fi tre*uit s caute n memorie n(elesul
cuv$ntului. A, ora" N-avem orae. 15ist patru#eci i dou de districte, unele mai mari, altele
mai mici.
8ntreaga popula(ie a planetei voastre ar ncpea ntr-o singur cldire a unui ora de pe
Uit Carson. .e c$te genera(ii #ici c sunte(i aici@
Trei#eci i dou, trei#eci i cinci, cam aa& ceva.
Noi ne-am sta*ilit pe Uit Carson acum aproape ase secole pm$nteti. !e pare deci c
ave(i o cultur mai vec+e dec$t a noastr. Te-ar interesa cum de am reali#at aa de mult, n at$t de
pu(in timp, n compara(ie cu voi@
A fi de-a dreptul fascinat, rspunse TanSne, cu o scurt sclipire ironic n oc+i.
.e altfel, ave(i c$teva mici meteuguri ingenioase i o capacitate de cola*orare cu
totul remarca*il, #ise =rii, g$nditor, ncerc$nd s mai ndulceasc pilula. A(i putea face ceva
formida*il pe planeta asta, dac a(i vrea i, *inen(eles, dac v-ar ndruma cineva.
Cre#i c am putea, ntr-adevr@
TanSne prea foarte nc$ntat.
Tre*uie s reflecte#, spuse posomor$t =rii. !unte(i altfel dec$t am presupus eu. )oate
c n-ar fi ru s rm$n ceva mai mult dec$t am plnuit. 8n vreme ce a afla unele lucruri despre
poporul tu, a putea s te nv( c$te ceva despre al meu.
O+, a fi *ucuros, a fi *ucuros, #ise TanSne. )$n una-alta, mai ai nevoie de ceva@
.e nimic. )o(i s m lai.
/fanSne rspunse n felul su *drniei arogante a lui =rii. '$m*i sincer, salut cu m$na
i plec.
Carsonianul l au#i strig$ndu-i so(ia, cu vocea ni de *ariton i ascult rspunsul ei
*ucuros. Atinse dispo#itivul de nc+idere a uii, care culis fr #gomot.
C1/ M-O AI A);CAT !V MV 3A;. 8N A13;3 V!TA@0, se mir el. Adevrul era c
5anadienii l uluiau. Acesta ar putea fi un rspuns. Aiindc, ce fel de oameni sunt tia, specialiti
n lucruri pe care nu le-au mai fcut niciodat@
8i scoase mnuile, ci#mele, uniforma grea, lucioas i (eapn. ;n adevrat arsenal,
totul legat prin ca*luri < sursa de energie n ci#me, computerul i tastele de control n pantaloni i
centur, sen#orii n tunic, proiectoarele i comanda c$mpurilor de protec(ie n mnui. At$m
totul n cuier i puse n func(iune c$mpul de alarm. Asta nsemna c nimic mai mare dec$t un
oarece nu se putea apropia nesemnali#at la mai pu(in de DI de metri. Ci nc nu terminase cu
precau(iile. 8i program computerul astfel nc$t s acopere structura cu un dom de radia(ii care s
elimine orice ra# spion sau arme radioactive.
8n sf$rit, putea s lucre#e linitit. 8ntr-o ,umtate de or de munc grea, reui s gseasc
com*ina(ia de cldur i presiune n stare s distrug materialul cafeniu-rocat din care erau
alctui(i pere(ii structurii. !e ls consternat pe marginea patului. Ai fi putut construi nave
cosmice cu un astfel de material"
Ce tre*uia s cread@ C ei aveau n stoc materiale e5act de dimensiunile cerute de c@
!au c aveau instala(ii capa*ile s produc i s prelucre#e astfel de elemente, i c+iar multe
altele@ =ine, dar 5anadienii nu aveau nici o u#in demn de acest nume" Iar dac aveau depo#ite,
nsemna c se aflau acolo unde ro*o(ii-spioni de provenien( carsonian nu reuiser s le
detecte#e, n #*orurile lor or*itale n ,urul planetei, din ultimii cinci#eci de ani. !e ls pe spate,
meditativ.
Manualul era limpede% ca s cucereti o planet, locali#e#i n primul r$nd guvernul
central. .ac e vor*a de o societate totalitar, strict ierar+i#at, cu at$t mai *ine. 4$rful ierar+iei
e mai uor de ucis sau de controlat. O dat ce ai reali#at acest o*iectiv, po(i utili#a organi#a(ia n
folosul tu. .ac nu e5ist nici un fel de organi#are politic, i recrute#i ca for( de munc pe
auto+toni, sau, mai simplu, i e5termini. .ac e5ist instala(ii industriale, le faci s func(ione#e cu
supraveg+etorii ti i, c$nd (i-ai format propriile cadre, po(i s-i lic+ide#i pe lucrtorii *tinai.
.ac au meteuguri interesante, le nve(i sau i (ii su* control pe meseriai. Totul e scris n carte%
instruc(iuni detaliate pentru orice situa(ie posi*ilpentru aproape orice situa(ie posi*il. Aiindc,
ce te faci n ca#ul n care e5ist o te+nologie avansat i nici o u#in@ C$nd e reali#at o unitate
cultural pe scar planetar, aparent fr niciun0 fel de comunica(ii clasice@ 1i *ine, n ca#ul c$nd
ro*o(ii raportea# aa ceva, trimi(i un anc+etator, care n-are altceva de fcut dec$t s lmureasc
toate misterele i s delimite#e ceea ce merit pstrat de ceea ce tre*uie eliminat, atunci c$nd va
sosi for(a e5pedi(ionar.
15ist ntotdeauna o solu(ie, ncerc s se conving =rii, privind tavanul, cu m$inile su*
cap. !u*iect < una-planet-normal-de-(ip-terestru, *ogat n resurse naturale, populat ici-colo
de inocen(i. ! e5termini e uor, po(i s-o faci oric$nd. .ar mai nainte tre*uie s afli cum nai*a
comunic ntre ei, cooperea# i devin specialiti n meteuguri pe care nu le-au mai practicat
niciodat nainte. !au cum reuesc s produc materiale superioare din mai nimic, ntr-o clipit.
O vi#iune m*ttoare a planetei Uit Carson, n#estrat cu talentele acestor oameni, l
coplei dintr-o dat> un miliard i ,umtate de specialiti universali, dota(i cu o metod de
comunicare instantanee, ne*nuit p$n acum, capa*ili s construiasc orae, s se r#*oiasc, cu
o a*ilitate fr margini, s n(eleag i s e5ecute un ordin ntr-o frac(iune de secund, aa cum se
nt$mplase la construirea acestei mici locuin(e. Nu, oamenii acetia nu tre*uie e5termina(i, ci
folosi(i. Uit Carson tre*uia s le di*uiasc mec+eriile. .ar dac trucurile lor erau inerente
planetei Xanadu i de neaplicat pe Uit Carson@ Ce era de fcut n ca#ul acesta@
)i, 5anadienii ar fi nite instructori e5celen(i. Instruieti pe unul dintre ei i i-ai instruit
pe to(i. 2sp$ndi(i n oraele de pe Uit Carson, n armat etc., fiecare 5anadian supun$ndu-se
instantaneu, put$nd fi antrenat simultan cu ceilal(i, ar putea preda unui grup de tineri selec(iona(i
produc(ie, logistic, strategie, tactic. =rii ntrev#u toate astea ntr-o strfulgerare. Iar Xanadu ar
putea rm$ne nesc+im*at, cu e5cep(ia acestui /e5port0 de instructori. /4I!1, A!T1A N; !lNT
A3TC14A .1CYT 4I!1, se autocen#ur el, sever. ACT1A)TV )YNV AA3I MAI M;3T1.
.1 1X1M)3;, C;M AAC 131M1NT131 AC131A .1 CON!T2;CJI1 1XT2A.;21 Ci
TV4I ANTI?2A4ITAJIONA31 .1 C1AI.0
?$ndul la acestea i aminti c e +mesit. !e apropie de platou. M$ncarea scotea a*uri,
apetisant. 3u o m*uctur, gust. Apoi muc.
)e urm ncepu s nfulece gr*it, ca un lup.
Ci Nina, o+, Nina asta.
Nu, nu-i putem e5termina, g$ndi el, m*l$n#it de m$ncare, nu at$ta vreme c$t rasa lor
produce astfel de femei.
Nu e5ista, pe tot Uit Carson, nici mcar o singur femeie n stare s gteasc aa de
*ine. !e ntinse din nou pe patul tare i vis, vis cu oc+ii desc+ii, p$n c$nd adormi.
Xanadienii erau deconcertant de sinceri cu el. Nu-i ascundeau nimic i, aparent, nu se
ntre*au niciodat de ce voia s tie cutare lucru. )entru =rii era o e5perien( inedit felul n care
rspundeau 5anadienii. Nu preau s ai* acea m$ndrie special, acea atitudine deose*it 9/Nu-i
gro#av ce sunt n stare s fac@0: a oricrui virtuos n olrit, prelucrarea metalelor, electronic etc.
1i i ddeau informa(iile cerute, e5trem de precis, impersonal, ca i cum oricine ar fi putut s fac
la fel. Ci, pe Xanadu, oricine putea, ntr-adevr.
3a nceput, carsonianului i se pruse c 5anadienii triesc cu totul +aotic. Oamenii acetia
fr gri,i, cu vemintele lor indecente, veneau i plecau, amestec$nd ,oac i munca, +oinrind
fr nici un scop aparent. .ar +oinreala i ducea ntr-o grdin de flori, e5act acolo unde erau
*uruieni i, n ,oac, le smulgeau. ;n grup de fete prea s ,oace cr(i, dar o fceau c+iar acolo
unde, un moment mai t$r#iu, va fi nevoie de ele pentru a alege nite semin(e. TanSne ncerc s-i
e5plice%
! presupunem c avem nevoie de ceva, s #icem. .a, stron(iu. Nevoia n sine creea#
un fel de vacuum. Oamenii care n-au nimic deose*it de fcut n acel moment percep aceast
lips, acest vacuum. !e g$ndesc la stron(iu. 8l adun.
=ine, dar n-am v#ut nici o min, #ise contrariat =rii. Ci, pe urm, transportul@ .ac e
nevoie de stron(iu aici i minele sunt ntr-un alt district@
Aa ceva nu se nt$mpl. ;nde e5ist #cminte nu e penurie, nu@ Iar unde nu sunt
mine, gsim alte modalit(i, fie folosim un nlocuitor, fie producem lucrul de care aveam nevoie
pe alte ci.
Transmuta(ie@
Nu, prea mare *taia de cap. Cultivm un fel de scoici de ap dulce care au coc+ilia
din car*onat de stron(iu, n loc de car*onat de calciu. C$nd avem nevoie, copiii le adun.
8i urmri confec(ion$ndu-i vemintele, ntr-un loc curios, com*ina(ie de opron, pivni(
i v$lcea. 8n apropiere se afla un *a#in n care tinerii notau i o mic pla, unde se pr,eau la
soare. 8ntre dou scldaturi, lucrau n locul acela um*rit, pe l$ng un mare recipient n care
clocoteau, spumeg$nd, c+imicale. Atunci c$nd lic+idul cpta o culoare verde strlucitoare, pe
fundul recipientului se lsa un precipitat negru care era scos, ntins pe nite panouri, apoi
rsturnat n forme i presat. Cum func(ionau presele < aceste pleoape ale formelor < lim*a vec+e
nu-i spune, dar, n patru-cinci secunde, precipitatul se transforma n acele pietre negre folosite la
cingtori, gata modelate i lustruite. )e spate aveau gravat, de data asta n vec+ea lim*, o
formul c+imic.
;na din pu(inele noastre supersti(ii, i e5plicase Tem. )ietrele centurilor tre*uie s-i
ai* gravat formula. Ar putea fi produse c+iar i de o c+imie rudimentar. .orin(a noastr ar fi
s le vedem multiplicate n tot ;niversul. 1le sunt ceea ce noi suntem, spuse el, ca i c$nd ar fi
pronun(at cuvintele unui ritual. )oart o centur, =rii. 4ei deveni atunci unul de-al nostru.
)ufnind dispre(uitor, carsonianul se/ apropie s priveasc doi copii care fceau o centur,
pentru a-i ascunde ncurctura. 3ucrau ndem$natici, cu plcere. Cu aceeai plcere cu care, =rii
M tia, ar mpleti g+irlande de flori. C$nd o centur era gata, copilul o atingea de cingtoarea sa,
produc$nd o scurt strfulgerare sc$nteietoare, ca un curcu*eu. Apoi, ncon,urat acum de o aur
ce(oas de lumin, centur era aruncat ntr-un co de nuiele. )ro*a*il c singura oca#ie n care
=rii nu se putuse stp$ni s nu-i e5teriori#e#e uimirea, de c$nd era pe Xanadu, a fost momentul
n care asistasepentru prima oar la /m*rcarea0 unui 5anadian. ;n t$nr tocmai ieise, cu apa
iroind pe el, din *a#in. 8i luase centura de pe mai i i-o prinsese n ,urul oldurilor. Imediat,
su*stan(a i culoarea irupseser n sus i n ,os, alctuind un nveli p$lp$itor, cu nuan(e
nestatornice, un vem$nt strlucitor i fluid.
4e#i, e viu, i spusese TanSne, sau, m e5act, preci#ase el, nu e mort. Materialul din
care e fcut nu e ntru totul material. 9i demonstrase acest lucru pe loc, strpung$nd cu degetele
propriul su vem$nt. .e ndat ce-i retrsese degetele, ruptura provocat dispruse, ca i cum n-
ar fi fost.: Iart-mi acest calam*ur n vec+ea lim*. Termenul cel mai apropiat ca s definim acest
vem$nt al nostru ar fi /a a r a0. 8n felul lui, triete. 8i pstrea# propriet(ile /timp de. O+, un
an sau mai mult. Atunci l cufun#i ntr-o *aie de acid lactic i asta l remprosptea# pentru nc
un an. O singur centur poate reactiva un milion, sau, poate, un miliard de cingtori. C$te lemne
poate arde un foc@
=ine, dar ce rost are s por(i aa ceva@
TanSne r$sese.
.in modestie. 2$sese din nou. ;n nv(at de-al nostru, speciali#at n istoria strvec+e,
mi-a citat odat o vor* a unuia 2udofLi, n legtur cu asta% /Modestia nu e o virtute la fel de
simpl c cinstea.0 )urtm lucrurile astea fiindc sunt clduroase c$nd avem nevoie de cldur i
rcoroase c$nd avem nevoie de rcoare, redevenise Tn serios. Apoi, fiindc ascund tot ce e
necesar s fie ascuns n aspectul e5terior al unui om.
Mie nu mi se pare tocmai o ntruc+ipare a modestiei, i spusese =rii prerea, sever.
15prim umilin(a n msura n care suntem mai atrgtori cu ele dec$t fr. Ce alt
dovad pu*lic de umulin(a ar mai putea pretinde cineva@
)oliticos ca de o*icei, =rii i ntorsese spatele, lui i discu(iei. 8n primul r$nd, nu reuea s
n(eleag toate cuvintele i, mai ales, felul de a fi al lui TanSne. Iar genul acesta de discu(ii l
lsau nuc sau iritat. !au i una i altaP
Afl i cum erau produse elementele de construc(ie e5tradure. .e un copac at$rna un
recipient cu ro*inet, destul de ncptor> plin cu un lic+id lptos 9alctuit, aflase el, din secre(ia
unor viespi, di#olvat ntr-un acid nucleic sinteti#at de o *uruian auto+ton, acid care repre#enta
cea mai mare parte a amestecului:. !u* recipient < o plac neted de metal i un cofra, regla*il,
aran,at n form i dimensiunea dorit. 2o*inetul era desc+is, lic+idul umplea forma i doi copii
treceau cu un rulou pe deasupra. 3uciul al*-sticlos al lic+idului devenea *run-desc+is, dovad c
fluidul se solidificase. )anoul era gata. TanSne se strdui s-i e5plice lui =rii cum func(iona
cilindrul de nete#ire, dar insuficien(a vec+ii lim*i, adugat ignoran(ei te+nice a lui =rii, fceau
e5plica(ia de nen(eles. Tre*ui s se lase pgu*a, dei ruloul era la fel de simplu n practic i de
comple5 n teorie ca i un tran#istor. 3a fel p(ise i n privin(a propriet(ilor /selective0 ale
/instala(iei sanitare0 su* form de *olovan, la fel n privin(a /tvilor antigravita(ionale0.
)e msur ce #ilele treceau, sim(ea c se deprtea# tot mai mult de posi*ilitatea
descoperirii naturii profunde, a esen(ei talentelor 5anadienilor. 4isul lui < ideea ciudat c ceea
ce putea face unul puteau face to(i < i se prea tot mai mult o utopie, o imposi*ilitate i era gata
s-l renege. TanSne ncerca s-i e5plice, se strduia s rspund ntre*rilor carsonianului c$t
putea mai *ine.
Ci totui, cum s-i renege visul c$nd oamenii acetia +oinari, indolen(i i *ine dispui
puteau s preia munca oricui, n orice stadiu s-ar fi aflat i s-o duc la *un sf$rit@
.e e5emplu, se putea nt$mpla ca vreunul dintre ei s ia un flaut i s emit c$teva note.
8ndat apreau al(ii, unii cu instrumente, al(ii fr, i, cur$nd, li s-ar aduga mereu al(i
instrumentiti, p$n ar a,unge cinci#eci-ai#eci. Mu#ica s-ar nv$rte,i ca o patim sau ca o
furtun, sau ar fi *l$nd ca mpcarea de dup dragoste sau dinainte de somn, c$nd vise#i cu oc+ii
desc+ii. Cfrid cineva ostenea, un spectator ieea din r$nd i-i prelua instrumensonianului
disprur de la am*ra#ur. !e lipise de perete, cu transpira(ia irup$ndu-i prin to(ii porii. TanSne
spunea, afar%
!-a nt$mplat ceva, o simt. Ceva nu e n regul. =rii, prietene, *unul meu prieten, tu
tii cum intuiesc eu lucrurile.
Numai g$ndul i l fcu pe =rii s n(epeneasc de groa#. TanSne tia@ 1ra posi*il@ 3a
urma urmei, n-ar fi fost deloc e5clus. =rii i *lestem < pe oamenii acetia i trucSrile lor, planeta
cu soarele ei rou, soarta care-l adusese aici.
Nu e5ist nici un lucru pe care s nu mi-l po(i spune. Ctii doar c voi n(elege, ncerca
s-l conving TanSne, apropiindu-se. 1ti cumva *olnav@ )osed toat priceperea doctorilor care
au trit pe Xanadu ncep$nd cu cei Trei. .-mi voie s intru.
N;" 9Ausese nu un cuv$nt, ci o e5plo#ie.:.
TanSne se retrase cu un pas, scu#$ndu-se.
Iart-m, =rii. Nu-(i voi mai cere acest lucru. .ar, te rog, spune-mi. !pune-mi. Nu se
poate s nu te pot a,uta n vreun fel"
/=IN1, g$ndi, aproape isteric, =rii, 8JI 4OI !);N1 Ci )OJI !V 2Y'I )YNV O !V
2V?;C1CTI. TOT N; MAI CONT1A'V, .IN MOM1NT C1 O !V 4V INA1!TVM
)3AN1TA C; MA21A )3A?V.0
Nu pot s ies afar, #ise el, cu voce tare. Mi-am stricat m*rcmintea.
=rii" Ce importan( are asta@ 6aide, arunc-o" Ctii doar c (i-o putem repara, indiferent
despre ce o vor*.
N;" 9)arc vedea cum i-ar folosi 5anadienii talentele lor universale, dac ar intra n
posesia celui mai compact i mai ucigtor arsenal individual din aceast parte a !istemului
!olar":.
Atunci ia vem$ntul meu" 9Tn i duse m$inile la centura depietre negre.:.
Nici mort n-o s m vad cineva m*rcat ntr-una din c+estiile alea transparente. Ce-(i
nc+ipui, c sunt vreun e5+i*i(ionist@"
TanSne i rspunse 9pun$nd mult mai mult patim c de o*icei:%
Ai fost mult mai indecent cu lin(oliul la mulat pe corp dec$t ai putea fi vreodat cu
asta. 9?$ndul sta nu-i trecuse niciodat prin cap lui =rii.:.
)rivi pofticios la nimicul acela strlucitor al lui Tn, apoi se uit la costumul lui negru,
at$rn$nd cocoat n cuier. .up accident, nu reuise s suporte nici mcar g$ndul de a-l m*rca
din nou. .in copilrie, de pe vremea c$nd nc nu tia s mearg, nu mai fusese gol at$ta vreme.
8n definitiv, ce-au p(it +ainele tale@ 8l ntre*, simpatic, TanSne. /2Y.1 N;MAI,
2Y.1, g$ndi =rii cu ciud, Ci T1 OMO2 )1 3OC Ci N-O !V MAI AI OCA'IA !V-JI 41'I
!1M1NII )I12IN."0
Am e#ut pe. 3-am folosit ca scaun. Aici nu e loc dec$t pentru un singur scaun.
)ro*a*il am atins din greeal comutatorul. Nici mcar n-am sim(it nimic, p$n nu m-am ridicat.
Toat partea din spate a costumului 1. 3s s-i scape, n$nios, carsonianul. 4ou de ce nu vi se
nt$mpl niciodat aa ceva@"
Cum@ Nu (i-am spus@ !e mir Tn, fr s acorde prea mare importan( mrturisirii lui
=rii. 9!igur, lui ce-i pas"/: /=olovanul/ nostru nu accept dec$t materie nevie. Iar vemintele
noastre sunt /vii0.
.up o tcere ncordat, carsonianul m$r$i%
3as lucrul cruia i #ici vem$nt n fa(a uii. )oate o s-l ncerc.
TanSne i scoase c$ngtoarea i o a#v$rli l$ng u. Apoi se ndeprt cu pai mari,
fredon$nd ncet. 4ocea i era ns aa de puternic nc$t p$n i fredonatul lui ncetior tre#ea
ecouri inA camera goal a lui =rii. Cel pu(in, aa i se prea. 8n sf$rit, carsonianul rmase singur,
doar el, c$mpia@ 4$ntul i c$ntecul psrilor. Ci /vem$ntul0.
!e plim* nervos, o vreme, p$n la u i napoi. 2idic de ,os pantalonii inutili#a*ili i i
v$ri printre lucrurile ce at$rnau n cuier, s nu-i mai vad. )rivi din nou ua, disperat, *a c+iar
sc$nci o dat, ncetior. 8n sf$rit, i lu inima n din(i i atinse dispo#itivul de desc+idere a uii.
Aceasta, nefiind programat s se ntredesc+id, se csc larg, asculttoare. C+i(ind strident,
=rii nvli afar, nfac cingtoarea, sri c$t putu de repede napoi i tr$nti ua, *loc$nd-o.
/Nu m-a v#ut nimeni&E, se autosugestion el, cu ncptfnare. 8i ncinse centura. Cele
dou elemente ale cataramei se potriveau perfect, ca o perec+e de m$ini. )rimul lucru de care
deveni contient fu cldura. 8l nvluia, ocrotitoare, o cldur *l$nd, ca aceea dintr-un cui*. O
frac(iune de secund mai t$r#iu suspin uurat. Cum era posi*il ca o minte omeneasc s se
ncarce n felul acesta cu date, fr s e5plode#e@ Cum putea nvli atfta n(elepeiune ntr-un
creier, fr s-l distrug@
8n(elese cum nete#ea ruloul panoul cel dur. .e ce aa i nu altfel@ 8n(elese cum modelau
ionii presei centurile i ce era lucrul 7uasi-viu pe care-l purta ca vem$nt. )ricepu cum putea
desena degetul su pe acel material al* strlucitor i mai i cum nevoia sa de a avea aceast
locuin( crease acei vacuum, iar casa s fi fost construit aa i nu altfel, i cum au ndeplinit
5anadienii aceast sarcin.
8i aminti fr efort descrierea pe care o fcuse TanSne sentimentului de a c$nta la un
instrument, de a munci construind, turn$nd, convers$nd. Ci ce nsemna s mprteti toate
sen#a(iile unei mul(imi care s ,oace, din pur plcere, vlurind n toate pr(ile, sau cum puteai s
iei imediat locul altuia la fcutul panourilor e5tradure, la masa ,udectorului, la plug sau la plasa
de pescuit, e5act n momentul c$nd cineva sim(ea nevoia s fie nlocuit.
2mase nemicat, nvluit n flacra lui *l$nd, n micul su sicriu cu*ic, privindu-
m$inile i tiind fr nici o um*r de ndoial c ar fi putut construi cu ele, dac ar fi vrut, un
ora-model pe Uit Carson sau statuia ncrn$nd spiritul Autorit(ii ;nice. Ctiu, fr du*iu, c
avea acum talentele acestui popor i c le putea actuali#a, concentr$ndu-se pur i simplu asupra
unei sarcini, p$n c$nd va sim(i cum era mai *ine s-o duc la ndeplinire. Ar s se mire, tiu-c
aceste talente nvingeau c+iar i moartea, fiindc, atunci c$nd un om a,ungea s posede o
a*ilitate, un meteug, un talent, acesta devenea al tuturor, iar dac omul murea, talentul lui tria
mai departe, n fiecare dintre semenii si. Concentrarea < aceasta era esen(a, piatra filosofal,
modalitatea-c+eie, care de#vluia natura acestui dispo#itiv. )entru c aceast centur era un
dispo#itiv, nimic altceva dec$t un dispo#itiv, nu /muta(ii0, nimic /e5tra-sen#orial0 9indiferent ce
nsemna asta:. O mainrie ca toate mainriile.
Tu ai un talent i sim(i cum ar tre*ui folosit. 1u am o sarcin. Concentrarea mea asupra ei
determin o cerere pentru talentul tu. )rin propriul pus la pro*e.
.up o lun, aproape dou sute de mii de e5emplare fuseser distri*uite. Opt#eci de
fa*rici le produceau n flu5 continuu.
.up aproape un an, ntreaga planet, cu miliardele sale de locuitori, poseda cingtoarea,
iar Uit Carson strlucea, mai unit dec$t niciodat, reac(ion$nd simultan la voin(a
Conductorului, ca degetele unei m$ini.
Ci apoi, ntr-un ocant unison, vemintele p$lp$ir i se ntunecaser, fr e5cep(ie, asta
nsemn$nd c venise vremea *ii de acid lactic, despre care nv(ase =rii. Aceast *aie fu fcuta
n panic, fr e#itare i fr nici un test preliminar> un mic aconto din aceast luminoas
dependen( crease un mare apetit. 4reme de o sptm$n, totul fu n regul.
Apoi, aa cum le programaser inventatorii 5anadieni, toate pietrele care alctuiau
cingtorile se /nsufle(ir0, altur$ndu-se primelor dou, singurele activate p$n atunci.
;n miliard i ,umtate de fiin(e omeneti, care fuseser druite cu talentul artistic i cu cei
te+nologic, se tre#ir acum c aveau toate talentele din lume < i filosofia, i logica, i dragostea,
empatia i toleran(a fa( de al(ii. Apoi, solidaritatea, datorat acum mai cur$nd contiin(ei unit(ii
ca specie dec$t o*edien(ei. Ci nu mai pu(in important, comuniunea armonioas cu via(a de
pretutindeni. ;n popor cu astfel de talente i cu sentimentele derivate din ele nu poate fi un popor
de sclavi.
)e msur ce n(elegerea i ptrundea ca o lumin, nu mai era posi*il dec$t concentrarea
asupra unei singure necesit(i < s fie li*eri, s reali#e#e sentimentul li*ert(ii. Ci, aa cum aflar
cur$nd, fiecare dintre ei era un e5pert l li*ertate. Apoi, un e5pert l depi pe altul, p$n c$nd,
ntr-o clip0, un miliard i ,umtate de suflete i ddur seama c nu au nici un talent mai
important dec$t acela de a fi li*eri.
Astfel nc$t civili#a(ia de pe Uit Carson, cum fusese ea, ncet s mai e5iste i un lucru
nou ncepu i apoi se rsp$ndi pe stelele apropiate. Iar =rii, fiindc tia ce este un senator i nu i-
ar fi displcut s fie, deveni senator.
TanSne i Nina c$ntau ncetior, m*r(ia(i, c$nd pocalul din ni scoase un sunet
armonios.
8nc unul, coment lene QonSne, care era tolnit la picioarele prin(ilor si. Tare-s
curios ce o s-l determine pe acesta s cereasc, s mprumute sau s fure o cingtoare de-a
noastr@
Ce importan( are, c$t vreme o capt@ 8i rspunse TanSne ntin#$ndu-se cu voluptate.
Care e asta, Qo, tipul cu mainria #gomotoas, din spatele lunii mici@
Nu, nu, acela nc se mai v$ntur pe acolo, nc+ipuindu-i c noi +a*ar n-avem de el.
Nu, asta tre*uie s fie cel cu c$mpul de for(, care de doi ani ncoace tot planea# deasupra
districtului AleetNing.
.ac-l socotim i pe asta, r$se TanSne, am avea optspre#ece /cuceriri0 la activ.
Nouspre#ece, l corect Nina, vistoare. Al optspre#ecelea a fost cel care tocmai a
ters-o. Ci (in minte c al aptespre#ecilea a fost tipul acela nostim, =rii, din sistemul solar. Ctii,
Tn, omule(ul acela a fost o vreme ndrgostit de mine.
.ar acesta era un lucru nensemnat.
Traducere i adaptare% .AN IO2.AC61.
4OIC; =;?A2I;.
A;3?12;3 M1NTA3.
8ntr-o diminea( de aprilie, ntr-un an situat nu prea departe de sf$ritul secolului, Ioan
Aorsea, de profesie #iarist, a crui v$rst de mi,loc nu l mpiedica s se m*race tinerete i s-i
am$ne luni n ir vi#itele la fri#erul su preferat, se ndrept 9mersul su artificial era o
com*ina(ie ntre efectele unor ndelungate, c+inuitoare, niciodat ntrerupte e5erci(ii fi#ice i
modul iremedia*il di#armonios de a pai al unuia care sufer de platfus: ctre ca*inetul unui
psi+iatru la mod. .a, ar fi putut el s spun, dac i s-ar fi ivit prile,ul, e5ist medici la mod, este
firesc s fie aa> e5isten(a lor este cu at$t mai pro*a*il cu c$t localitatea unde func(ionea# este
mai mare, mai populat> aa st$nd lucrurile, este foarte clar c la noi cei mai mul(i medici la
mod vie(uiesc i activea# n =ucureti. Ci n continuare, cuprins de locvacitatea lui o*inuit,
care nu avea nevoie de cine tie ce stimuli speciali pentru a se ilustra% nu tre*uie cu nici un c+ip
s se n(eleag c eu arunc vreo um*r asupra activit(ii medicilor, nu fac altceva dec$t s descriu
un mecanism pe care, fr ndoial, un sociolog ar fi cel c+emat s i pun n eviden(, preci#e#
c la mod devine acel medic despre care un numr mare de persoane declar c este o somitate.
Ci mai departe, nv *og(indu-i teoria% e5ist, mai ales printre cei pe care i-a numi intelectuali
centro-*ucureteni, diferite sno*isme> unul dintre acestea estL i cel de a i frecven( pe cei mai
*uni medici> poate c /aa nici n-ar fi prea corect spus, mai *ine ar fi s #icem pe cei mai
reputa(i, pe cei care generea# e5presii de tipul% am fost la profesor, este cel mai *un,
conferen(iarul a #is, doctorul cutare a dat un interviu, are pacien(i i n strintate, merge de dou
ori pe sptm$n cu avionul etc.
Aorsea era un teoretician ironic al sno*ismului, dar nu se ddea n lturi de la practicarea
lui, atunci c$nd el nsui se afla ntr-o situa(ie propice. Oare nu se dedase el la unul dintre cele
mai f(ie sno*isme n #ilele din urm, discut$nd cu tot felul de amici i interes$ndu-se despre
/cel mai *un psi+iatru din =ucureti0@
Cert este c se ndrepta ctre ca*inetul unuia dintre acei medici despre care intelectualii
centro-*ucureteni 9sau, n orice ca#, aceia dintre ei care au g+inionul de a fi pricepu(i n materie
de psi+iatri: vor*eau cu mare admira(ie i respect. ;n respect unit, ntr-un c+ip destul de *i#ar
pentru Aorsea, cu nite mereu pre#ente nuan(e de familiaritate, menite s sugere#e faptul c
respectivii ini(ia(i au rela(ii at$t de ntinse n lumea medical nc$t nu au nici un fel de pro*lem
atunci c$nd este vor*a despre.
Mer g$nd panic pe mi,locul trotuarului i reuind s evite cu suficient suple(e impactul
cu mem*rii unor impetuoase grupuri de eleve i elevi, Aorsea sim(i nevoia s nceap a
monologa, aa, numai pentru sine. 1ra una dintre maniile lui inocente de *r*at care tocmai
ncepe ceea ce tratatele de specialitate numesc /presenescen(0. .ar se stp$ni, mul(umindu-se s
se g$ndeasc la cel spre care se ndrepta, ncerc$nd s-i rememore#e informa(iile n legtur cu
el, primite de la un vag cunoscut, cuprins, acela, de o su*it, aproape intimidant *unvoin(. O
s ve#i, i spusese, se comport ntr-un fel foarte necon ven(i onal. )oart un dialog li*er, *a c+iar
uneori se apuc s fac el nsui confesiuni, ceea ce, orice ai #ice, nu este ceva u#ual> are darul de
a c$tiga ncrederea> are tiin(a sau talentul de a st$rni n interlocutorii si stri favora*ile de
rela5are.
Cldirea n care se afla policlinica nu se distingea prin nimic> era un *loc fcut din
prefa*ricate, av$nd dou eta,e i ferestre mari. 3a intrare se afla o copertin i nite trepte, pe care
Aorsea le parcurse ncet, /e5ecut$nd0 fiecare pas cu ma5imum de acurate(e. ;rc n acelai stil
p$n la eta,ul nt$i i a,unse repede ntr-un +ol limitat de trei ferestre i de dou ui laterale. )e
una dintre ui scria% .r. Am*ro#ie !ilviu. ;rmau #ilele i orle de consulta(ie.
8n dreptul celor trei ferestre se aflau dou *nci lungi, tapi(ate cu un material plastic de
culoare maro> preau a fi deose*it de comode.
8nainte de a se ae#a, Aorsea ntre*, modul$ndu-i cuvintele ntr-un mod politicos, dar
neuit$nd s sugere#e prin nite aproape insesi#a*ile nuan(e c vor*itorul, adic el, este un
*ucuretean nfipt, care nu va tolera cu nici un c+ip vreo nerespectare a r$ndului.
Cine este ultimul, v rog, la doctorul Am*ro#ie@
4or*ind, art cu degetul mare al m$inii drepte ctre ua respectiv, aplec$ndu-i pu(in
capul n aceeai direc(ie.
1u sunt, #ise cu o voce uimitoare o persoan de se5 feminin n v$rst, estim Aorsea,
de vreo patru#eci.
1ra o femeie destul de elegant m*rcat, foarte gras, de fapt o*e#, cu nite m$ini mici,
frumoase 9/de clugri(0, i aminti ,urnalistul o e5presie citit ntr-o carte n legtur cu un
persona, care arta cam tot aa:, foarte e5presive, ale cror degete ascu(ite, cu ung+ii de culoare
aca,u, i aduceau aminte, cui ar fi avut c+ef de asemenea asocia(ii, de mem*rele superioare, lipsite
de putere, ale unui dino#aurian, sau, pentru a nu se ndeprta at$t de mult n timp, de cele ale unui
cangur. )rivindu-le, Aorsea avu una dintre nenumratele lui idei literare e5trem de rar puse n
practic% s /fac0 un persona, feminin al crui semn distinctiv s fie nite m$nu(e firave, su*(iri,
e5presive, neputincioase i, drept compensa(ie, nite picioare gigantice de dino#aur,
ultramusculoase, aproape nfricotoare, dar av$nd capacitatea de a-l fascina pe un *r*at aflat la
v$rsta critic. Aemeia avea un pr negru, strlucitor, nepr$nd vopsit, despr(it printr-o crare
desv$rit trasat pe mi,locul (estei. )rul co*ora pe umeri i i ddea femeii aerul straniu al unei
fiin(e +i*ride, n care se ncruciea# aspectul de mastodont uman i cel gra(ios, impeca*il,
m*ucurtor al unei frumoase femei tinere. .ar ceea ce oca i mai mult era privirea% fi5, ntru
c$t va nfricotoare datorit unui #$m*et a*ia sc+i(at, ng+e(at, la care participau numai *u#ele.
!ingurul loc li*er era tocmai l$ng ciudata fiin(. Aorsea, a crui polite(e era ntotdeauna
fr repro, nu avu nici o e#itare s se ae#e% nu se fcea s o contrarie#e pe femeie, suger$ndu-i
c nu ia loc doar pentru c nu vrea s a,ung ntr-o vecintate at$t de.
=anca era foarte comod i ,urnalistul i reprim cu dificultate un uor suspin de sa
tisfac(ie presenil.
Ce cuta Aorsea n anticamera unui ca*inet de psi+iatrie@ C doar, din fericire pentru el,
nu suferea de niciuna dintre curioasele, consternantele *oli ale sufletului@
2spunsul nu era prea simplu de dat. ?$ndindu-se cum ar fi potrivit s rspund la
inevita*ilele ntre*ri pe care urm, nu peste mult vreme, s i le adrese#e cunoscutul, aproape
faimosul psi+iatru, pacientul de l$ng doamna cu privirile fi5e i cu #$m*etul ntruc$tva
nfricotor socoti c n centrul argumentrii sale 9fiindc aa ceva urma s rosteasc < nu@: era
ca#ul s se afle /forma de via(0, respectivul concept. .ar pentru a a,unge la el, tre*uia mai nt$i
s se refere la condi(ia celi*atarului trecut de o anumit v$rst, la respectiva /*oal0, care pare
acut, vindeca*il, dar n fond este cronic, o*lig$ndu-l pe numitul 9*inen(eles, teoretic poate s
intervin i ceva asemntor unui miracol: s-o /duc0 toat via(a.
8i ntrerupse reflec(iile, fiindc femeia de l$ng el se ridic, nu fr un icnet, ndrept$ndu-
se ctre ua n spatele creia se afla doctorul Am*ro#ie. C$nd ieise pacientul aflat nuntru@
Aorsea travers o foarte scurt sen#a(ie de panic n legtur cu realmente catastrofala sa lips de
aten(ie.
Nu peste mai mult de cinci minute femeia reapru> de data aceasta #$m*etul ei era de-a
dreptul nfiortor. Aorsea se ridic de pe *anc i, dup ce arunc o privire ntre*toare ctre
ceilal(i pacien(i, atept$nd vreo eventual contesta(ie, ce nu se produse, intr.
.octorul !ilviu Am*ro#ie se afla la o v$rst pe care noul pacient o aprecie la cinci#eci i
cinci. 1ra un *r*at artos, al crui #$m*et era deose*it de atrgtor. )rul, pe ,umtate
ncrun(it, dar des, era pieptnat spre spate i lsat suficient de lung pentru a oferi o oarecare
impresie de nepsare romantic fa( de amnuntele (in$nd de punerea n scen a propriei
personalit(i 9sau poate era vor*a mai degra* despre o manevr sofisticat, menit s i
impresione#e plcut numai pe oamenii mai. !peciali.@:.
4 salut, ncepu ceremoniosul Aorsea, reuind c+iar Wo uoar nclinare a *ustului, nu
menit s sugere#e, fereasc sf$ntul, vreo nuan( de servilism, ci doar un fel po#itiv de a-l
respecta pe cel din fa(a sa. 4-a vor*it despre mine. 9i urm numele cunoscutului su, al celui
care, surprin#$ndu-l, se oferise s l trimit la /un *un prieten, doctorul Am*ro#ie0:.
4 salut, *ine a(i venit, #$m*i din nou doctorul psi+iatru, o*(in$nd o nuan( ntruc$tva
m*unt(it fa( de cea prin care l nt$mpinase la intrare pe ,urnalist. .e altfel, eu am citit
c$teva dintre articolele dumneavoastr i pot spune c v cunosc. Nu mai era nevoie s fi(i
recomandat. .ac a(i fi venit singur, *inen(eles c nu v-a fi refu#at.
!e ae#ar, medicul pe scaunul su din spatele unui *irou mic, iar Aorsea pe unul tapi(at
ntr-un plastic identic celui al *ncilor din +ol. .octorul < #ise%
Mi s-a spus c ave(i o pro*lem, mai deose*it i nu propriu-#is o suferin(. Aa este@
Aorsea se mul(umi s ncline apro*ator din cap, arunc$nd aproape n acelai timp o privire
am*igu nspre asistenta pa+idermic, ae#at n st$nga medicului, implantat la captul *iroului,
nc+ipuind, mpreun cu cei doi *r*a(i, amplasarea unor indivi#i afla(i pe punctul de a ncepe un
poLer n trei. Asistenta scria ceva i nu artase prin nimic c a *gat de seam intrarea
,urnalistului.
Medicul pricepu c pacientul su se sfiete s vor*easc n pre#en(a unei ter(e persoane i
fcu un gest discret, ndemn$ndu-l pe ,urnalist s ai* doar pu(intic r*dareW fiindc situa(ia,
sugerau privirile lui ama*ile, doar pu(in condimentate de complicitate, urma s se arr,eliore#e de
la sine.
8ntr-adevr, de parc ar fi fost sugestionat, asistenta se ridic anevoie i, fr s spun
vreun cuv$nt, iei din ca*inet. )e fa(a lui Aorsea tre*uie c se v#ur semnele unei satisfac(ii
evidente, de natur s e5plice cea de a treia variant 9de aceast dat uor patern: a #$m*etului
aprut pe fa(a ama*il a doctorului Am*ro#ie.
Ar tre*ui s v fac o fi. .ar poate c nu este ca#ul. Nu@
Nu tiu, e#it Aorsea. 8ntr-adevr, din moment ce nu.
Nu o s v fac, admise cellalt. O s purtm numai o discu(ie i nimic altceva. =ine@
1vident c este *ine. .ei, r$se pe neateptate ,urnalistul, poate c dup ce o s au#i(i
ce pro*lem am, nu o s mai #ice(i aa.
1i, nu, de ce@ 6e, +e, unii ar dori, aa, dintr-un sno*ism mai special, s sufere de o
afec(iune psi+ic, dar nu le este dat. !unt /condamna(i0, pur i simplu, la normalitate.
Condamna(i@
)i, nu@ 1i cred c le-ar sta mai *ine, acolo n cercul lor de sno*i, dac ar avea mcar o
psi+astenie. .ar nu reuesc s scape cu nici un c+ip din /curs0 propriei lor normalit(i psi+ice.
Nu sunt condamna(i@
.e#involtura prietenoas cu care vor*ea medicul l plas pe Aorsea ntr-o dispo#i(ie
favora*il confesiunilor, ntr-adevr, i #ise el, este aa cum mi l-a descris cunoscutul meu, cel
transformat pe neg$ndite n *un i /sritor0 prieten% foarte comunicativ, deloc doctoral, nu d nici
un moment impresia c le tie pe toate.
Ournalistul art prin( r-o mimic adecvat c este de acord. Medicul i sc+im* felul de a
vor*i, adopt$nd un ton mai oficial, totui defel rece sau distant%
1u nu sunt adeptul unor metode fi5e de investiga(ie. C$nd am n fa( un pacient nou
ncerc s m comport i s vor*esc aa cum mi dictea# inspira(ia momentului. 1ste de prisos s
v spun c ma,oritatea colegilor mei de specialitate m socotesc un diletant, ce-i drept unul destul
de norocos.
Aorsea sur$se cu simpatie.
Aa c acum nu o s m apuc s v c+estione# asupra *olilor mai importante de care
au suferit ascenden(ii dumneavoastr, mul(umindu-m s v pun doar nite ntre*ri mai simple,
cam n felul celor sc+im*ate de cei care cltoresc vreme de c$teva ore n acelai compartiment
de tren i intr n vor*, aa, pentru ca s mai treac timpul.
Ci care ar fi prima dintre acestea@
)i, care s fie@ !unte(i cstorit@ Asta e.
Nu sunt, #ise Aorsea cu un mic sur$s st$n,enit, de parc s-ar fi ,enat c nu este n
msur s dea un rspuns stenic, de tipul /=inen(eles, am i doi copii mari0.
Ci c$(i ani ave(i@
)atru#eci i ase. 3a var i mplinesc.
Ci cum se simte un celi*atar la patru#eci i ase de ani@ 9medicul prea n continuare
conectat la o surs capa*il s-i induc o persistent *un dispo#i(ie: &.
Cum s se simt@ Mul(umitor.
Aorsea tcu i l privi cercettor pe cel din fa(a lui. Oare dorea doctorul Am*ro#ie s aud
una dintre teoriile lui@ I se pru c da. Continu%
Important, dup prerea mea, nu este at$t cu ce umpli o e5isten(, c$t faptul c
reali#e#i sau nu o form de via(. Aamilia are un cadru sta*ilit de tradi(ie i ncura,at de societate.
.e aici vine, n *un msur, caracterul ei agrea*il, comod n orice ca#. Aamilia este o institu(ie
cu reguli foarte clare de func(ionare. .ar c$nd eti /li*er0, dar singur@ Atunci intervine un
parado5. !e pare c tocmai respectiva /li*ertate0 devine de la un anumit punct nainte apstoare,
*a c+iar aproape insuporta*il. Angoasa care i atac pe oamenii singuri este efectul unei presiuni
a posi*ilit(ilor. 8n momentul n care ai reuit s-o reduci, c+iar s-o ani+ile#i, lucrurile capt dintr-
o dat un aspect normal. 1ste ns destul de greu s o*(ii o form de via( pentru un om singur.
.in mai multe motive. Mai nt$i, pentru c societatea, prin nenumratele ei mi,loace, nu i
ncura,ea# pe celi*atari s persevere#e n pstrarea statutului lor civil. )e de alt parte, mi se
pare ntr-adevr gro#av faptul c mi-a(i pus aceast ntre*are, care ndreapt dintr-o dat discu(ia
noastr spre motivul care m-a adus aici.
Aorsea se opri, ca i cum ar fi ateptat o ntre*are. .ar medicul nu #ise nimic,
mul(umindu-se s l priveasc ncura,ator. Continu%
)ro*lema mea este tocmai forma de via(. Nu nt$mpltor am adus vor*a. 8n esen(,
am dificult(i tot mai mari n ac(iunea de a-mi pstra actuala form de via(.
Aorsea se opri i gestul de ndoial, c+iar de semi-renun(are, pe care l sc+i( prin
rsucirea palmei sale drepte, semnific a,ungerea confesiunii sale ntr-un punct Critic. .ar
medicul, ncura,ator, A$ntre*%
8n ce fel@
)i, n felul urmtor, aproape suspin uurat ,urnalistul, din nou mo*ili#at. Aorma mea
de via( a fost scrisul. )ersoana care v-a vor*it despre mine, v-a spus c lucre# la un #iar i scriu
articole. Mai e5ist ns un amnunt. )entru un ,urnalist care s-a reali#at prin intermediul familiei
sale, meseria poate s rm$n 9i c+iar aa se nt$mpl, n destule ca#uri: un plan totui su*sidiar
al e5isten(ei. Adic respectivul merge la redac(ie sau n documentare, i scrie te5tele cu ma5im
contiincio#itate, dar nu se las, ca s #ic aa, cu toat greutatea pe meserie. )ro*a*il c nu este
cea mai *un compara(ie, alta nu mi vine n minte pentru moment, dar mi pot imagina un om,
care ncepe s m*tr$neasc, spri,inindu-se de dou c$r,e% una este familia proprie, cealalt
activitatea profesional. 1ste corect #is, nu@ .ar atunci c$nd un ,urnalist nu are familie@ )resupun
c mi ve(i spune, am v#ut c ave(i umor% poate s mearg folosind i o singur c$r,. .a, am s
v rspund, aa ar cam fi, teoretic. Numai c n practic lucrurile nu stau tocmai. C$nd te spri,ini
foarte tare, total, pe o singur c$r, 9idioat compara(ie": lucrurile se complic i numai cine
triete aa ceva poate s n(eleag foarte uor. .e pild, dumneavoastr. 1u nu sunt psi+iatru,
dar, dac nu v supra(i prea tare 9medicul sur$se prietenos, fc$nd un semn din cap c nu, nu se
supr:, a putea paria c ave(i copii mari i foarte reui(i. )ro*a*il doi. Nu-i aa c nu m nel@
9semn de recunoatere i de umoristic disculpare din partea doctorului Am*ro#ie:. .ar,
*inen(eles, nu despre asta este vor*a, ci despre pro*lema mea, cea care m-a adus aici, n c+ip de
om cu o suferin( psi+ic deose*it, nu-i aa. 3a mine, forma de via( s-a spri,init numai pe
activitatea profesional, dar ntr-un fel mai special, pe care sunt n msur s vi-l descriu. 3a fel
altor ,urnaliti, am coc+etat ntotdeauna cu literatur. Am pu*licat o carte de reporta,e, *a c+iar,
prin nite reviste literare, c$teva pro#e, ntotdeauna date drept fragmente dintr-un roman aflat n
pregtire. Cred c nu v este defel greu s deduce(i unde vreau s a,ung. .a, este ntocmai cum
pare a fi. 8n ultimii dou#eci de ani, *a nu, mai e5act ar fi dac a spune n ultimii cincispre#ece,
m-am spri,init foarte serios pe sc+ema% /geste#0 un roman, ntr-o *un #i m voi apuca foarte
serios de lucru, voi reui cev cu totul e5cep(ional, de natur s mi ofere o ,ustificare
suplimentar a e5isten(ei i, de ce nu@ ;n succes tocmai *ine picat la v$rst de*utant
crepuscular, pe care am reuit s o o*(in.
)rivirile doctorului cptar nite sclipiri de complicitate intelectual, care i fcur
gro#av de *ine vor*itorului, ncura,$ndu-l s continue%
Mai ales n ultimii trei ani am fcut eforturi mari pentru a reui s urnesc acest roman.
Am fie, am planuri, am scris fragmente pasa*ile. .egea*a. Ceva s-a deteriorat. !au nu a e5istat
niciodat@ Cert este c trea*a nu merge. Am o e5perien( de lectur destul de vast, ntotdeauna
am citit mult, pot s mi dau seama c pro#ele mele sunt scrise ntr-o de#astruoas manier
,urnalistic i sufer de o cumplit *analitate. Asta-i situa(ia. O*serva(i cum stau lucrurile@
8nainte vreme, mai precis p$n n urm cu vreun an, ilu#ia mea era intact% sunt n stare s scriu
un mare roman, ceea ce mi lipsete este numai un concediu lung i linitea necesar. Acum a
disprut i, o dat cu ea, coeren(a formei mele de via(. !unt n continuare un ,urnalist *un, cel
pu(in aa spun efii mei, am o mare e5perien(, n(eleg rapid situa(iile concrete n care nimeresc,
tiu s scriu repede i, se pare, *ine, te5te pu*licistice. Toate acestea sunt, cum se spune, *une i
frumoase. .ar su*lima, indispensa*ila ilu#ie a disprut. Ce s fac n aceast situa(ie@ Iat
ntre*area pe care v-o pun. M aflu aici pentru a o rosti.
.e pe fa(a medicului dispruse #$m*etul. Iar figura lui Aorsea arta doar o oarecare
curio#itate, amenin(at n fiecare clip s fie tears de *la#are. .octorul Am*ro#ie #ise, dup ce
vreo dou minute nu se au#i dec$t ciripitul unor vr*ii aciuate n copacul din fa(a ferestrei, ai
crui muguri se transformaser n nite a*ia vi#i*ile frun#uli(e de un verde nc+is%
)ro*lema dumneavoastr este mai degra* filosofic dec$t medical. Ci a vrea s v
spun% m simt flatat de faptul c acela care v-a trimis, cunoscutul nostru comun, s-a g$ndit la
mine. !au nu tia despre ce este vor*a@
=inen(eles c nu tia. .e-a*ia ne cunoatem. Nici nu tiu cum am a,uns s-i spun c a
dori s consult un *un psi+iatru.
.a, #ise meditativ medicul. .esigur, nu asta contea#. .umneavoastr sunte(i
nemul(umit de propria creativitate, n(eleg. .a@ A(i venit la mine s v spun o cale care s v
mreasc for(a creativ@ Ci astfel s reui(i s scrie(i romanul@ .a@
.a, recunoscu Aorsea, ncerc$nd s-i depeasc un sentiment de ,en intempestiv
aprut.
.up cum a(i vor*it, #ise medicul, n continuare, fr urm de #$m*et, mi-am dat
seama c nu v sunt strine lecturile, cum s spun eu, mai speciale. Cti(i, de pild, c unii autori
au recurs la tot felul de stimulente. =al#ac, de pild. Cafeaua.
Ctiu. =inen(eles c tiu. .ar nu a,ut. 1u nu m simt o*osit sau, cum s m e5prim
mai precis@ 1pui#at. Nici vor*. =a c+iar a putea spune c am o condi(ie fi#ic destul de *un.
.intr-o laitate clasic de celi*atar, fr ndoial 9medicul #$m*i amical:, am dus, mai ales n
ultimii #ece ani, o via( foarte ordonat. 8n mod tradi(ional, ,urnalistul este o fiin( de#ordonat,
care aprinde (igar de la (igar i *ea foarte multe cafele. =a c+iar se ded i la a*sor*irea unor
lic+ide mai. )u(in inocente. Nu a fost ca#ul meu. )ot s v spun, nu merge cu stimulente. Oric$t
de surescitat a fi, ceea ce scriu iese tot ,urnalistic, *om*astic, fr nici un +a#.
)oate fi i o impresie nemotivat n mod o*iectiv.
.a, poate fi i aa ceva. .in. )cate, dumneavoastr nu ti(i de la o v$rst ncolo
nimeni nu (i mai spune c scrii prost. To(i te laud, cel pu(in ver*al. Aa c, practic, nu prea pot
s mi dau seama cum scriu n realitate. =a nu, asta ar fi o minciun. )ro#a mea este realmente
sla*. Ce s mai.
Nu prea tiu ce s v spun. )oate c ar fi *ine s urma(i un tratament de natur s v
fortifice ncrederea n for(ele proprii. Ce #ice(i@ )oate c aici ar fi deficien(a.
M-am g$ndit i eu la aa ceva. =a c+iar am i ncercat. .ar am convingerea c
sensi*ilitatea mi este tocit, u#at n mod o*iectiv. .eci nu este vor*a despre o lips de ncredere
n for(ele mele personale 9medicul sc+i( un #$m*et:. 1ste ceva o*iectiv. 1u aa #ic. Mai ave(i
timp@ !c+im* *rusc tonul. 4-am re(inut i aa destul.
Am timp, #ise doctorul Am*ro#ie foarte calm, pr$nd preocupat. M interesea#
dificultatea dumneavoastr. 1ste ceva original. Citesc i eu literatur despre scriitori, ca toat
lumea, dar un asemenea ca# nu am avut nc. C+iar a vrea s v rog s mi aduce(i o preci#are.
A(i spus la un moment dat c ave(i impresia c ar fi vor*a despre o u#ur o*iectiv. A vrea s v
ntre*, cum resim(i(i aceast u#ur@ Ce sentiment v generea#@
O s 4 spun acum o mare *analitate, dar ce nu devine repede *analitate n #iua de
a#i@ C$nd toate se tiu, se cunosc@ Am avut de cur$nd o revela(ie. )oate c acest cuv$nt este prea
preten(ios, ! vede(i de unde a pornit. 1u locuiesc la parter, n fa(a ferestrei mele se afl un
copac, unde i-a fcut cui* i clocete o turturic. 'ilele trecute a fost un v$nt foarte puternic i
rece. Cui*ul este foarte sumar, ca s #ic aa, pasrea l acoper aproape n ntregime. M-am temut
pentru ea> nu cumva v$ntul o s-i strice socoteala@ M-am ntre*at, cu o ngri,orare pe care, fr
ndoial, o ve(i atri*ui unui om av$nd un temperament melancolic. 1i *ine, crengile i c+iar
trunc+iul se ndoiau, penele i erau micate n c+ip vi#i*il, dar pasrea nu se mica, de parc ar fi
fost legat. )resupun c se (inea cu g+earele de crac, prin e5teriorul cui*ului. !igur, pe ea o
g+id instinctul. .ar c$t de ne*iruit era acel instinct" O singur clip dac s-ar fi ridicat, este sigur
c oule ar fi fost aruncate de curentul puternic sau ar fi fost stricate, fiindc v$ntul era foarte
rece, de parc ar fi prevestit o apropiat ninsoare. Mi-am dat seama, uit$ndu-m la modest, dar
at$t de puternica pasre, c mie nu mi lipsete altceva dec$t prospe(imea tririlor, c am uitat,
pur i simplu, cum este s fii cu totul i cu totul pasionat, a*sor*it de ceva, aa cum eram c$ndva.
Mi-am dat seama% tiu foarte multe despre literatur i despre via(, am trit multe nt$mplri
semnificative, care ar merita s intre ntr-un roman, dar liantul emo(ional, mortarul, dac sunte(i
de acord cu aceast metafor, nu mi mai este la ndem$n i, drept urmare, nu mai pot, nu mai
sunt n stare s nal( construc(ia. Ci tot atunci, n acele #ile n care m-am uitat la pasre, v#$nd
cum reuete s re#iste, am intuit c nu mai am la dispo#i(ie nici pofta de a m e5prima, sim(it
c$ndva.
Ave(i n sc+im*, #ise medicul, vi#i*il impresionat ntr-un mod plcut, capacitatea de a
conceptuali#a.
8ntr-adevr. .ar nu este de a,uns pentru ce a vrea. =ine ar fi s le am pe am$ndou
deodat, simultan. .a, asta ar fi *ine.
!pun$nd ultimele cuvinte, Aorsea l privi pe cel de dinaintea sa cu oc+ii deodat
strlucitori ai unui matur care ntrevede, c+iar dac numai pentru o clip, ca ntr-un vis, o
posi*ilitate miraculoas, din categoria acelora, at$t de rare, at$t de aproape fictive, de natur s i
sc+im*e n mod radical via(a lui de om pe care tinere(ea nu l mai a,ut.
Aaust, murmur medicul, parc numai pentru sine. .e fapt, reveni el imediat la felul
su o*inuit de a vor*i, ar e5ista o metod. )ro*a*il c a(i au#it despre +ipno# regresiv. !e pot
astfel renvia triri vec+i ale su*iectului. .ar nu cred c v-ar folosi. !ugesti*ilitatea e5trem, n
care s-ar afla su*iectul adus n stare de +ipno#, n-ar fi deloc favora*il creativit(ii. Cel pu(in aa
cred.
Ci apoi, privindu-l pe Aorsea n oc+i, cu oarecare nostalgie%
! ti(i c i eu am trit ceva oarecum asemntor. Ci am descoperit, dac pot folosi
acest cuv$nt pentru a denumi ceva at$t de *anal, c omul i pstrea# su* form de alt luni toate
v$rstele sale anterioare. !unt uneori nclinat s asemn memoria cu o structur geologic. !au nu,
cred c aa nu ar fi *ine. Nu am la dispo#i(ie o imagine pentru a sugera impresia de
simultaneitate. .a, eu nsumi am trit uneori, pe distan(e mai scurte sau mai dilatate, cu
intensitatea unor v$rste demult nc+eiate sau, dac vre(i, la lungimea lor de und. Cred c
dumneavoastr niv ar tre*ui s lupta(i pentru a v fi5a pentru o perioad de timp destul de
lung ntr-unui dintre ceste momente de sinte#. 8n general, se tie, marii artiti reuesc aa ceva
p$n la ad$nci *tr$ne(i. .e ce nu am conclu#iona c e5ist un /mecanism0 aflat la dispo#i(ia
fiecruia dintre noi@
Aorsea sim(i, dei medicul nu i sc+im*ase cu nimic felul de a vor*i c /ntrevederea s-a
terminat0. !e ridic ncet. 3a fel fcu i doctorul Am*ro#ie. Adus parc de o comand telepatic,
asistenta reintr n ca*inet i se reae#, calm, cu micrile lente, c+iar maiestuoase ale unui
supraponderal, pe scaunul ei de la captul *iroului.
! mai veni(i pe la mine, spuse n nc+eiere medicul. Aa, peste vreo trei sptm$ni. !
mai stm de vor*.
8n sala de ateptare nu mai era nici un pacient. Cele dou *nci-safale erau goale i i
artau din plin cur*urile m*ietoare.
Aorsea se ndrept ncet spre ieire. 8n timp ce co*ora scara, i privi ceasul i avu o clip
de panic. C$nd trecuse at$t de mult timp@ !ri c$te dou treptele rmase, fc$nd nite micri nu
di#gra(ioase, reuind totui s-l contrarie#e pu(in pe un domn n v$rst. Apoi, depindu-i
refle5ul de ,urnalist aflat mai ntotdeauna n cri# de timp, i ncetini din nou paii. )rsi
cldirea practic$nd mersul nepstor al omului ieind dintr-o policlinic unde a avut o trea*
lipsit de orice legtur cu propria sa stare de sntate.
Nu prea departe se afl sta(ia de auto*u# care l interesa. !e ndrept ntr-acolo. ;n
auto*u#, purt$na numrul celui ateptat de el, l depi. 8n mod normal ar fi tre*uit s o ia la fug,
spre a-l a,unge, conform$ndu-se astfel unuia dintre o*iceiurile *ucuretenilor, oameni care, nu se
tie totdeauna *ine din ce motiv, resimt acut nclinarea de a se arta gr*i(i, n fa(a altora, dar i n
fa(a lor nsiile. .ar nu, de data aceasta ,urnalistul se afla ntr-o stare de spirit pec i al, e *r
ilitate a du* ioa s, de natur s l electri#e#e n cele mai multe dintre dimine(ile nc+inate
ndeletnicirilor sale profesionale, nu se manifesta, ls$nd n loc o dispo#i(ie meditativ.
1 ot pregtindu-se pentru reali#area marelui su roman, Aorsea citise multe cr(i
deose*ite> unele dintre ele descriau vec+i o*iceiuri i supersti(ii legate de estimarea felului de a fi
al oamenilor i de anticiparea viitorului acestora. A,unsese astfel s nutreasc o simpatie
amestecat cu invidie fa( de naivii strmoi, pentru cei care credeau c g+icirea viitorului este
at$t de la ndem$n. 8i plcea n mod special sta(ia de auto*u# n care se gsea, fiindc n dreptul
ei se afla un *loc cu trei sau patru eta,e, pe ale crui #iduri puteau fi v#ute semnele #odiacale. .e
fiecare dat c$nd a,ungea acolo, Aorsea le privea cu mult satisfac(ie, trind plcutul sentiment c
se afl ntr-un mu#eu. Admir$nd frumoasele imagini, adopta o po#i(ie cu totul neu#ual 9cine
ateapt un ve+icul de transport n comun st$nd cu spatele la strad@:. .ar, spre norocul su,
*ucuretenii tiu c spa(iile pu*lice formea# un domeniu adesea supus imprevi#i*ilului i, n
consecin(, au nv(at s nu se mai mire de nimic, ls$ndu-le practicarea /uimirii stradale0
9e5presie pe care Aorsea o folosise ntr-unui din articolele sale: celor veni(i, pentru una sau mai
multe #ile, din provincie.
)rivirea i nt$r#ie asupra semnelor repre#ent$nd aa-#isele /#odii du*le0. Ci pe el l
interesa aa ceva, n definitiv. Ci el voia s o*(in un du*let de v$rst, o imposi*il coa*itare cu
un sine nsui aflat ntr-un alt timp. Mai nt$i ce(oas, ca o fantom, apoi deodat clarificat, n
minte i se ivi o e5presie> unde o au#ise@ Cine o rostise sau o scrisese@ /Aulgerul mental0. 8n fine,
i aduse aminte de unde o tia. Aulgerul se produce, de regul, ntre doi nori. )entru a se nate,
are nevoie de dou sarcini electrice deose*ite. )arc aa i amintea. Nu, altceva i-ar fi tre*uit lui.
8ntre dou /sarcini0, capacitatea de a conceptuali#a, n(elepeiunea maturit(ii i darul tinere(ii de a
avea triri, s se iveasc un fulger, o iluminare destul de lung pentru a-i permite s-i scrie
romanul. .a, fulgerul mental, asta ar fi, #ise el pentru sine, mic$ndu-i discret *u#ele. .ar cum.@
Nu mai privi nspre frumoasele imagini murale. 8i ntoarse oc+ii nspre strad i deveni
astfel unul dintre civili#a(ii, r*dtorii viitori pasageri. Ci, parc pentru a-i rsplti revenirea la un
comportament mai potrivit v$rstei sale, auto*u#ul, rou, v$,$itor, sosi. 1ra ng+esuial, dar asta
nu conta pentru Aorsea 9spunea uneori c n ve+iculele transportului n comun i apr n minte
cele mai *une idei de articole i destule dintre acele ingenioase /gselni(e0 ,urnalistice, menite s
oc+e#e numai pu(in, aa cum st *ine n nite te5te ce /doresc0 un strop de originalitate doar n
formulri:. ;rc fr pro*leme i i gsi, cu viclenie de adult, un loc potrivit, unde s fie c$t mai
pu(in e5pus unor presiuni.
8n *iroul su de la redac(ie nu mai era nimeni. Colegii lui erau pleca(i n documentare sau,
cine tie, poate c se retrseser n nite spa(ii redac(ionale, unde nu sun at$t de des telefonul,
pentru a scrie nite te5te foarte urgente.
!e ae#. Ar fi avut de dus ceva ta dactilografe, dar e#it, cuprins de o neateptat sen#a(ie
de lene, pe care o tria foarte rar, el fiind un +iperactiv, cel pu(in n ceea ce privea mediul su
profesional.
1ra ora unu i ,umtate. Curios lucru, minute n ir telefonul rmase mut, fapt care l
neliniti. 2idic receptorul, pentru a vedea dac nu cumva aparatul este defect. .ar nu, totul era
n ordine, tonul apru cu promptitudine.
! m g$ndesc la fulgerul meu mental, i #ise, n el voi gsi re#olvarea. .oar n el.
;a se desc+ise ncet i n cadrul ei apru o fat cu prui tiat scurt, nalt, *lond, su*(ire.
Ailiform, ar fi putut s spun un o*servator nu tocmai ptrun#tor. Nu era ca#ul lui Aorsea, care
i ddu imediat seama c fata era perfect de *ine fcut i c sl*iciunea era doar aparen(a unei
e5cep(ional de reuite armonii a propor(iilor.
=un #iua, #ise noua intrat, cu un glas plcut, n care mai puteau fi detectate nite
accente puerile, fr ndoial adora*ile pentru urec+ea unui matur. Cu cine a putea s vor*esc@
=un #iua, rspunse Aorsea, nt$r#iind s se ridice de pe scaun. 8n ce pro*lem@
Am scris ceva i a vrea s aflu prerea cuiva care se pricepe.
Ci, scotocind destul de mult n geanta ei larg, scoase nite foi de +$rtie mpturite.
.ar ce este@ !e interes Aorsea, a*sent-politicos, n continuare ae#at. ;n articol@
Nu e articol"
Atunci@ .ar, gsi el, n fine, nota potrivit de comportament, care const n
ortostatism, precum i ntr-o animare a fe(ei, de ce nu vii mai aproape@
Iei din spatele *iroului i fcu doi-trei pai, #$m*ind ama*il, aa cum se cuvine atunci
c$nd nu eti un acrit oarecare, ci. .impotriv, reueti s lup(i cu destul succes mpotriva
angoaselor. Constat c ea este nalt.
Ai statur i siluet de manec+in, spuse el prietenos. 4ino, te rog, ia loc"
Aduse un scaun i l ae# n fa(a *iroului su. Aata se ae# cu o micare natural-
gra(ioas, iar el i relu locul.
Ia s vedem" 'ise ,urnalistul, folosind tonul unui medic pediatru care ia un prim
contact cu un mic pacient, respectiv cu o mic pacient.
Aata i ntinse foile. Aorsea le despturi i constat c /U a scrise de m$n. ;n scris mare,
av$nd ma,uscule e5agerate, semn de vitalitate, dar i de orgoliu. ;nele trasee *i#are i atrseser
aten(ia i II determinar s priveasc mai atent fa(a rasat a fetei. Cel mai frapant amnunt era
scurtimea *u#ei superioare, motiv pentru care, la cel mai mic #$m*et, din(ii ma5ilarului superior
se de#goleau n ntregime. Iar atunci c$nd fat r$dea, apreau i gingiile, de un trandafiriu
de#armant. Curios lucru, constat n sinea lui Aorsea, aa-#isul defect de conforma(ie aduce de
fapt o impresie de originalitate i de mare ras. .ar, i continu el ra(ionamentul, c$nd ai o
asemenea gur tre*uie neaprat s *eneficie#i de nite din(i a*solut impeca*ili, altfel nu merge%
orice defect sau suplinire artificial ies numaidec$t la iveal, *at la oc+i. !pre satisfac(ia
amatorului de fulgere mentale, dantura fetei era perfect.
Ceea ce avea Aorsea n fa( era o pro# ntins pe ase pagini. Cu o privire sigur, de
profesionist, el estim% dac te5tul ar fi dactilografiat la dou r$nduri, s-ar o*(ine vreo trei file/ nu
mai mult. I se pru apoi c este victima unei ironii a sor(ii% o de*utant venea cu o pro# la el, la
unul care rmsese, n ciuda eforturilor i a timpului scurs, cam pe acelai palier literar. O clip
sim(i tenta(ia de a i se confes. Aata l privea cu o polite(e tipic i ntruc$tva enervant% o polite(e
n care se aflau diluate sentimentul propriei apartenen(e la un alt /regn/, precum i certitudinea c
orice /sc+em0 amoroas este e5clus.
)ro#, dup c$te reui Aorsea s-i dea seama, nu era rea, *a c+iar, prin unele ntorsturi
de fra# i o*serva(ii, putea fi numit promi(toare. .ar n ansam*lu suferea de /maladia0
sincerit(ii. )ur i simplu, fata luase o nt$mplare din via(a ei sentimental i o transpusese ntr-un
registru de fic(iune. Tem era neo*inuit% n centrul te5tului se afla un fel de angoas special,
aprut la crepusculul unei iu*iri. 3a urm, semntura, scris contiincios, colrete, fapt
m*ucurtor pentru grafologul Aorsea, care avu astfel oca#ia s conc+id c, n fond, fata era o
fiin( cu un orgoliu nu mult peste limitele u#uale% Oeanine 3upescu.
.ar cum de ai venit aici@ Noi nu pu*licm pro#. Te a sftuit cineva@
Nu pu*lica(i pro#@ )ru uluit fata, nroindu-se la fa(.
)entru c imediat s-i dea seama c era vor*a de o confu#ie i s nceap s r$d,
art$ndu-i gingiile ro#e, care lui Aorsea i se prur nemaipomenit de atrgtoare.
8nseamn c am greit adresa. 1u am vrut s merg la.
Ci spuse numele unei cunoscute reviste literare.
Aorsea, amu#at i cuprins deodat de o net sen#a(ie de nviorare, i spuse numele
pu*lica(iei n al crui sediu eA aflau.
8ntr-adevr, era un #iar fr nici o legtur cu literatur. Aorsea v#u n confu#ia fetei o a
doua ironie a sor(ii 9de data aceasta, una mai general, mai cronic, ar fi putut s #ic:. Au ns
ceva pasager, fiindc nu de pu(ine ori profesia de ,urnalist l mul(umea pe deplin, nutrindu-i
tocmai felul su profund de a fi, un fel sc+im*tor, capricios, n ciuda tuturor dove#ilor de
ndrtnicie pe care le dduse /pe parcurs0.
Aata nu prea gr*it. Aorsea o ntre*%
Cu ce te ocupi@ 1ti poate student@
A, nu, nu mai sunt student. Am terminat matematica. Anul trecut. Acum fac naveta.
Ci spuse numele unei localit(i nu prea ndeprtat de =ucureti, unde Aorsea fusese de
vreo dou ori.
Apoi n *irou intr un coleg i apoi imediat altul. !ecven(a i pierdu claritatea. Aata se
ridic. Ournalistul i ur succes. !e despr(ir i fa(a i fcu o ultim *ucurie *r*atului matur% se
nroi feciorelnic tocmai atunci c$r$d se spuneau cele mai *anale cu putin( formule
conven(ionale de despr(ire.
Trecu un timp, nu mai mult de dou sptm$ni. C+inurile e5isten(iale al1 ,urnalistului
continuar. 8ntr-o diminea(, pe c$nd se afla ntr-o alt sta(ie de auto*u#, de aceast dat n
cartierul unde locuia, se nt$mpl ceva. )rintre cei care ateptau se ivi silueta su*(ire a fetei cu
pro#a. O recunoscu imediat. Avu o scurt e#itare, de om care i-a pierdut spontaneitatea
desv$rit a tinere(ii, dar apoi se ndrept ctre ea. !puse, ca i cum ar fi rostit cuvintele unui
salut%
Oeanine 3upescu"
M-a(i recunoscut@ !e nroi ea *rusc, inculc$ndu-i o violent *ucurie.
O *ucurie poate motivat, dac emo(ia ei i-ar fi fost direct datorat i nu doar semnul unei
+iperemotivit(i pe care Oeanine o tria, fr nici o ndoial, indiferent de situa(ie.
=inen(eles, cum a fi putut s te uit@
Ateptau am$ndoi acelai ve+icul, sosit imediat. ;rm aproape inevita*ila scen a
m*arcrii dificile. Aorsea, care fcea, cu o contiincio#itate de damnat, gimnastic de ntre(inere
i drept urmare avea o musculatur nc mul(umitoare, reui s se arate la nl(imea situa(iei.
;rm o conversa(ie ntretiat de diferite mici incidente datorateW ng+esuielii. Cineva voia s
co*oare, era ca#ul s i se fac loc, al(ii urcau, dovedind aplom*ul clasic al neofi(ilor. Ci aa mai.
.eparte. Nu sc+im*ar cine tie ce replici ad$nci. Oeanine avea anumite triste(i n legtur cu
naveta ei. .ominat de o net sen#a(ie de for(, ce i producea parc o uoar trepida(ie a fiin(ei,
Aorsea se complcu n a spune *analit(i. 8i /ascult0 ciudat, m*ttoarea, intempestiva lui
sen#a(ie de vitalitate. ! se nt$lneasc, nu@ Ar fi *ine, #ise fata. 8i ddur numerele de telefon.
!e despr(ir.
8n aceeai sear, pe c$nd se afla n propria lui locuin( i ncerca s ntrevad cui*ul
turturelei, unde pro*a*il se aflau pui, tot mai dificil de #rit din cau#a frun#elor crescute, Aorsea
re v#u fulgertor, ntr-un mod at$t de clar nc$t avu impresia c are o +alucina(ie, cele dou
nt$lniri ale sale cu Oeanine. !im(i emo(ie, mai nt$i tul*ure, dar apoi pur, clar. Ci i mai aminti,
cu un suspin de *ucurie, ce sim(ea c$nd va, atunci c$nd se tre#ea din somn> da, erau tre#iri at$t de
limpe#i de parc ar fi fost efecte ale unui drog. Intui starea n care intra Oeanine de fiecare dat
c$nd se nroea. !im(i n mod desv$rit emo(ia ei cotropitoare, scurt, fr o*iect precis, o
emo(ie generat parc de nsi ntregimea lumii ncon,urtoare, de tot ceea ce nu este Oeanine. !e
sim(i legat de vi#itatoarea lui de la redac(ie prin nite fire mult mai re#istente dec$t cele vi#i*ile,
se sim(i dependent de ea ntr-un fel asemntor uniunii dintre dou surori siame#e. !e ndrept
ovitor ctre masa sa de lucru, pe care trona o main de scris. 8ncepu s scrie, cu e#itri, av$nd
nf(iarea unuia care intr ntr-o situa(ie, dar nc mai crede c este victima unei farse, e#it, nu a
cptat nc pe deplin ncrederea n resursele con,uncturii. !crise. Mai nt$i cu pruden(, atent la
felul n care se nir vor*ele, recitind din c$nd n c$nd, apoi tot mai repede, fr s mai ai*
vreme s-i dea seama c felul su de a scrie la main s-a ameliorat, apropiindu-se de
performan(ele unui mare profesionist, ale unui campion, fr s se mai uite la litere. Telefonul
sun, dar el nu l au#i dec$t ca pe un sunet ndeprtat, venit dintr-un vis, unde cu totul altele sunt
evenimentele importante, merit$nd aten(ie. Continu, furi*und. 8i aminti, n trecere, cu o
fulgertoare e5actitate desv$rit cele c$teva planuri amnun(ite pe care le fcuse. Ol alese pe
unul dintre ele i l modific din mers. Nu mai avu nevoie de niciunul dintre multele grafice
acumulate n dosarele sale. Ci nici de vreo fi. Nu mai avu nevoie de nimic altceva dec$t de el
nsui i de imaginea fetei aflat tot timpul n memoria lui, fantasm indestructi*il, a crei
ec+ivalen( real nu era contient de faptul c undeva, n acelai cartier, un om cu doar c$(iva
ani mai t$nr dec$t tatl ei se afl ntr-o asemenea ciudat dependen(. !im(i c dinspre ea i
sosete un nemsurat, *ogat, infinit ,et de energie, care l m*ia#, l cotropete, l satur, pentru
prima oar dup at$(ia ani de secet.
!crise cu o poft *estial, cu m$inile tremur$ndu-i, de ner*dare, doar atunci c$nd tre*uia
s sc+im*e paginile, nu se ridic atunci c$nd telefonul sun din nou i nici atunci c$nd se au#i
soneria i apoi nite *ti n u, destul de ve+emente. Nite adolescen(i se adunar n fa(a
ferestrei sale i se +$r,onir, strigar. Nu le ddu nici o aten(ie. Continu s *at la main, fr
nici un aliniat, intercal$ndu-i dialogurile fr aliniate, folosind doar semnele citrii, pentru a nu
se ntre rupe din scris, pentru c nu cumva flu5ul sl*atic al ideilor i al imaginilor s se opreasc.
Ctiu, de la un timp, c totul va merge *ine, p$n la capt. !im(i% nu va interveni nici o sincop,
nici nu va muri, nici nu va ncepe s agoni#e#e n urma unui infarct trimis de soarta lui ironic.
Ctiu% n diminea(a urmtoare va da un telefon la redac(ie, eful lui, de o*icei destul de
intransigent, i va spune c l nvoiete pentru dou #ile, numai s vin atunci i atunci, fiindc are
de scris cutare te5t. 4eni noaptea, m*tr$ni noaptea, el nu se ridic de pe scaun i *tu n
continuare la main, cu o repe#iciune care poate l-ar fi nfiorat pe un asculttor atent i tiutor al
faptului c omul care dactilografia# n acel ritm lucrea# de multe ore i nu face dec$t pau#e
foarte scurte, de c$teva secunde, pentru sc+im*area foii de +$rtie. 4enir #orii, dar el scrise
nainte, uit$nd s mai numerote#e paginile. )este noapte se au#iser lovituri n (eava caloriferului,
semne de e5asperare ale vecinei sale de sus. Nu le dduse aten(ie> doar, cu o sclipire de polite(e,
i ceruse mental scu#e. .e la un timp vecina ncetase s mai *at. Ctiu c a n(eles% este o noapte
special. Avu certitudinea c a priceput. 4eni ora ase. !e opri. Nu din o*oseal, sg sim(ea foarte
proaspt, de parc ar fi fost drogat cu cine tie ce su*stan(e miraculoase i distrugtoare n acelai
timp. 8i fcu o cafea, dar numai pentru c aa o*inuia. !e *r*ieri, fcu du. !e mai nv$rti pu(in
prin spa(iile modeste ale locuin(ei sale. !e apuc s numerote#e paginile pe care le scrisese. 1rau
n numr de o sut i patru. )$n la ora opt nu mai avu mult de ateptat. Aorm numrul efului
su i$l rug s l nvoiasc pentru dou #ile. Motiv c a intervenit ceva cu totul special. Ca
rspuns, admi($ndu-i cererea, eful folosi e5act cuvintele pe care Aorsea le anticipase. M$nc
ceva, nu pentru c i-ar fi fost foame, doar din respect pentru o*inuin(ele lui de celi*atar decis s
lupte c$t mai eficient mpotriva entropiei. Apoi se reae# la mas, stp$nit n continuare de un
sentiment de triumf, pstr$nd imaginea miraculoas a Oeaninei, av$nd-o n fa(, precum ntr-un
film conven(ional, unde so(ul, creator, eventual compo#itor de geniu, st la pian, iar preaiu*ita lui
so(ie se afl n apropiere de el, *rod$nd, ae#at pe un fotoliu, o apari(ie stimulatoare i totodat
linititoare. 2eui. 2eintr n trans, dar fu o trans lucid, suveran. !e stp$ni, i domin
creierul, inima, mduva spinrii, precum un mare, un genial conductor de oti, care tie, cu o
claritate inaccesi*il unui om de r$nd, ce poate s cear de la fiecare osta al su i p$n unde
poate s l solicite, *a c+iar mai mult, tie i s le insufle solda(ilor si un entu#iasm
supraomenesc, de natur s i determine s se depeasc, s ias din propriile lor /piei psi+ice0
i s se comporte ca nite eroi. .iminea(a se scurse, n acelai timp ncet i repede. T Nu *g de
seam. Telefonul nu sun dec$t de vreo trei ori, dar fr insistent, ca i cum cei care-l cutau ar
fi dedus c el, #iaristul ncr$ncenat, capa*il c+iar s se afle n mai multe locuri dintr-o dat, nu
poate s fie acas ntr-o diminea( at$t de favora*il unor deplasri, unor documentri. Avu gri,
s numerote#e paginile. 8nainte vreme s-ar fi *ucurat, v#$nd c numrul acestora crete peste
orice limite, peste orice pronosticuri. .ar acum era dincolo de mesc+in tat ea literar trit
c$ndva. I se pru firesc ca la nceputul nop(ii, cam atunci c$nd se mplineau dou#eci i patru de
ore de c$nd ncepuse ne*uneasc, dar at$t de melodioasa lui ntreprindere literar, s fi a,uns pe
undeva aproape de pagina dou sute. ;n profesionist al scrisului nu l-ar fi cre#ut, dac i-ar fi
povestit performan(a. Cum, dou sute de pagini n dou#eci i patru de ore@ Aa ceva este
imposi*il. )oate doar dac te drog+e#i i apoi ncepi s scrii tot ceea ce (i trece prin cap. .ar el
tiu c paginile sunt *une, sunt cele ateptate, cele visate n anii lui de dup tinere(e. Noaptea
deveni dominatoare, telefonul nu mai sun, soneria de la intrarea garsonierei lui nu mai fu atins
de nimeni, vecina de sus nu mai *tu n calorifer, pro*a*il uimit de faptul c sunetul agasant al
mainii de scris continu s se aud dincolo de marginile posi*ilului. Noaptea trecu, veni
diminea(a, Aorsea i repet ritualul% cafeaua, r$sul, duul. !e reae# la mas i scrise n
continuare, fericit, pl$ng$nd la o scen de iu*ire, tremur$nd de mil atunci c$nd relat tristul, dar
demnul sf$it al unui persona,. Oeanine a lui, da, acum putea s-i spun aa. Nu o uit. O pstr n
fa(a oc+ilor i reui ciudata performan( de a scrie n permanen( raportat la imaginea ei
9#$m*etul ei cu gingii trandafirii, nasul perfect, oc+ii vii, fa(a prelung, rasat, m$inile, degetele
aproape maladiv de lungi i de su*(iri:. Nu-i trecu nici o clip prin minte ideea c paginile
nnegrite de el ar putea fi doar deeuri, maculatur *un de aprins focul ntr-un NeeL-end, ntr-o
ca*an, undeva. Nu se ndoi, avu certitudinea% reuete, este romanul lui. Ci mai sim(i c fulgerul
lui mental, la nceput o simpl vor*, poate interesant, dar nu mai mult, o gselni( de #iarist
a*il, priceput, printre multe altele i la unele nout(i (in$nd de domeniul psi+ologiei i al
creativit(ii stimulate, devenise o realitate. 'iua se prelinse n trecut, iar Aorsea. Cutremurat de
emo(ie, trind intens, mistuitor fiecare r$nd pe care l nira, progres, naint ctre sf$rit. Afl c
nu el este cel care decide c$nd se va nc+eia cutare episod, n(elese.
Ar cuvinte, c romanul lui are i proprietatea de a se scrie, ntr-un anumit sens,
singur. Noaptea se duse, veni diminea(a, nu-i mai fcu o*inuita cafea, *tu n continuare la
main, au#ind c prin vis cum n fa(a uii lui, pe coridorul de tip +otel, prin care ferici(ii locatari
ai parterului, ai celorlalte unspre#ece garsoniere identice, cu a lui a,ungeau n cote(ele lor de
*eton, se str$nseser oameni. 8n(elese c vecinii lui l-au alarmat pe preedintele comitetului de
*loc, iar acesta, om cumsecade, se g$ndea, cu voce tare, secundat de c$(iva veseli pensionari, cum
ar tre*ui s reac(ione#e n fa(a unei situa(ii cu totul *i#ar% un locatar *ate fr ntrerupere la
main timp de o #i i dou nop(i. .ar nu iei, nu fu curios ce se discut n fa(a uii lui, *tu n
continuare la main. 'iua trecu, spre sear se apropie implaca*il de final, fr s sar nici un
episod dintre cele dictate de for(a uria, dar n acelai timp fraged, fin, vie, pe care o sim(ea
puls$nd suveran n el.
!crise ultimele cuvinte ale romanului su c+iar la mie#ul nop(ii. Iar apoi, fr nici o
pau#, ncepu s reciteasc te5tul, s corecte#e rarele greeli de dactilogra(iere, precum i foarte
pu(inele poticneli stilistice. .a, era ceea ce dorise, *a c+iar mai mult dec$t at$t. 2euise.
Corectarea celor trei sute i cinci#eci de pagini i lu doar vreo opt ore. Ac(iunea /roman0 se
nc+eie diminea(a.
8n ncet, cam nesigur pe picioarele sale, de parc ar fi mers pe un strat gros de vat, se
mic indecis prin spa(iul su locativ. Te5tul era nc+eiat, dar nu sim(ea, de fapt, ceva asemntor
unei sf$reli i cu at$t mai pu(in unei o*oseli trecut dincolo de toate marginile. Te5tul tre*uie
predat unei edituri, se g$ndi. .ar cum, s dau din m$n singurul e5emplar e5istent@ .ac se
pierde@
!e m*rc ncet, sim(ind n continuare o ma5im luciditate, dar n acelai timp pr$ndu-i-
se c a devenit fragil din punct de vedere fi#ic, vulnera*il. 8i aminti c au#ise c$ndva ceva destul
de ciudat, dar cu totul plau#i*il. .ac pe *ara ridicat a unui +alterofil se aa# a vra*ie,
respectivul se pr*uete. Ceva asemntor sim(ea c este pe punctul s p(easc el. !e stp$nea
*ine, n(elegea n mod clar ce are de fcut, dar i o m$ng$iere l-ar fi dr$mat.
Iei din *loc, lumina soarelui i rni oc+ii, siluetele trectorilor i se prur uriae i
amenin(toare. !e sim(i cuprins de un tremur, dar reui, concentr$ndu-se, s-l fac s ncete#e.
A,unse, fr s atrag n vreun fel aten(ia asupra sa, ia o cooperativ care e5ecut cMpii 5ero5
pentru pu*lic. I se spuse c va tre*ui s atepte un numr oarecare de Bile. .ar se duse la
responsa*il i argument% se afl ntr-o situa(ie deose*it, nu poate s atepte. 2eui s conving.
8nspre ora pr$n#ului se nf(i la o editur, unde depuse manuscrisul, av$nd gri, s cear un
numr de nregistrare.
Ieind din cldirea editurii, sim 9i c lein. !e ls s alunece, neputincios, pe l$ng #idul
cldirii, prin minte i trecu ideea c lumea l va crede *ut. Trecur c$(iva necunoscu(i indiferen(i,
iar apoi apru un ,urnalist care lucra n aceeai redac(ie cu el. Acesta, *inevoitor i speriat, reintr
n editur pentru a c+ema prin telefon un ta5i. Aorsea reui s a,ung acas. Colegul voise s l
duc la !pitalul de urgen(, dar Aorsea, cruia odi+n pe asfaltul rece i fcuse *ine, spuse cu
vocea unui om perfect lucid c nu simte altceva dec$t o imens o*oseal, nu are nimic
asemntor unui infarct, poate fi lsat singur. Cellalt i lu pulsul i, consider$nd c nu este nici
o prime,die, plec, promi($ndu-i s i mai dea telefon.
!e de#*rc ncet, foarte ncet, au#ind c prin vis cum i trosnesc oasele. !e *g n pat i
adormi, dar somnul lui nu fu at$t de lung pe c$t ar fi fost de ateptat dup cele nt$mplate. !e tre#i
peste vreo dou ore i ,umtate, cuprins de o panic repede disipat, apoi adormi din nou, i tot
aa, nc de vreo trei-patru ori. Trecur astfel dup-amia#a, seara i prima parte a nop(ii. !e ridic
din pat i se duse, cu gesturi automate, s i fac un ceai de tei. !e sim(ea o*osit, dar era ceva
nou, ciudat, care i aminti de un accident avut c$ndva, n mun(i> se rostogolise vreo #ece metri pe
un gro+oti i i umpluse trupul de v$nti, rm$n$nd apoi pentru o lung perioad de vreme cu
sen#a(ia c l ,enea# ntreg trupul. !e privi n oglinda din *aie, singura e5istent n locuin(a sa.
Constat, fr s ai* puterea de a se mira, c ncrun(ise vi#i*il, cam ,umtate din prul lui
castaniu nc+is, cu a crui desime se m$ndrise, cptase culoarea unei *ur(i de pete. 4r$nd s ia
pieptenele de pe poli(a de sticl din ,osul oglin#ii, aproape nu i recunoscu m$na. )e ea apruser
nite pete maronii, iar < pielea prea uscat, art$nd de parc s-ar fi lrgit i, n acelai timp, s-ar
fi su*(iat. Iari nu se mir. !e g$ndi apoi s fac un du. ;rm surpri#a unui corp ntruc$tva
strin, cu muc+ii prea rela5a(i i parc su*(ia(i, lipsi(i de vigoare.
Totul pru c reintr n normal. 3a redac(ie prul ncrun(it al lui Aorsea nu st$rni dec$t
mirarea unei dactilografe tinere, mai prostu( din fire, ceilal(i colegi av$nd delicate(ea de a nu se
e5teriori#a n nici un fel. 8i relu ndeletnicirile. Aiecare #i i aduse ns o nou dificultate.
8ncepu s uite, memoria sa, at$t de *un p$n nu cu mult vreme nainte, l trd fr mil. 8i
aprur din senin dureri n articula(ii, ncepu s se tre#easc din somn aproape anc+ilo#at. Avu
insomnii, tot ceva necunoscut mai nainte. )rul continu s i ncrun(easc i n scurt vreme
a,unse n ntregime al*. !c#u n greutate. .ac ar fi avut energie pentru autoanali#, ar fi
constatat c ncepuse s mn$nce tot mai pu(in. Nu se gr*i s consulte un medic. Nu fiindc nu
i-ar fi aprut aceast idee simpl n minte, ci pentru c #ilele i treceau at$t de repede, nc$t pur i
simplu nu reuise s gseasc timpul necesar. 8ncepu s se deplase#e cu o oarecare greutate. Ceru
s i se acorde concediul legal i nu i fu defel greu s l o*(in. )rul su i fa(a ridat erau destul
de gritoare. Au sftuit s mearg la doctor. .up vreo dou sptm$ni de la nc+eierea
episodului cu scrierea romanului, o fcu. Medicul la care a,unse i nl( spr$ncenele c$nd afl
c omul din fa(a sa are doar patru#eci i ase de ani. .ar imediat i recompuse e5presia sa
u#ual. 8l consult, i recomand nite anali#e. .ac nu i s-ar fi prut nepotrivit, i-ar fi spus c nu
constat nimic deose*it, n afar de o deteriorare a organelor vitale, put$nd fi socotit fireasc la
un om de circa apte#eci i cinci de ani. Anali#ele confirmar c lucrurile stteau ntr-adevr aa.
Medicul i recomand un tratament format din diferite tonice i vitamine. Cu ultimele puteri,
Aorsea ncerc s l urme#e. Trecu nc o sptm$n. )rocesul de degradare continu ntr-un ritm
incredi*il de rapid.
Ioan Aorsea t deceda n #iua c$nd se mplineau trei sptm$ni de la depunerea
manuscrisului su la editur. !e constat c murise epui#at, de *tr$ne(e.
Au#ind despre cele nt$mplate, doctorul Am*ro#ie emise ipote#a c evolu(ia se e5plica
printr-un proces psi+ic nc necunoscut. A fost vor*a, spuse el, de o performan( n premier.
Aorsea a reuit s-i ani+ile#e refle5ele de autoaprare ale organismului i, drept urmare, s-i
consume n mod intensiv ntreaga, energie vital. .ac performan(a sa ar fi putut cpta o
e5plica(ie /tiin(ific0 i nu una (in$nd de mecanismele necunoscute ale creierului, Aorsea ar fi
putut deveni persona,ul unei povestiri de anticipa(ie, al crei specific nu ar fi fost contestat de
nimeni.
?A2.N12 2. .O'OI!.
CO)I3;3 .IMIN1JII.
Casa cea vec+e fusese lovit de ceva, n timpul r#*oiului, i aproape complet distrus.
Aa(ada era v$r$t nuntru, i#*it parc de un pumn uria> lemnul era rupt i despicat, *$rnele
ieind su* ung+iuri nelalocul lor, aidoma unor degete rupte, iar eta,ul se pr*uise peste
rmi(ele parterului. Crmi#ile unui co nruit acopereau totul cu o ptur roie. 8n drepta, o
gur cscat sec(iona ruinele, de#vluind toate straturile de piatr topit, ipsos i Iernii car*oni#at
< totul rsucindu-se spre sine c marginile unei rni cangrenoase. =uruienile urcaser din ,osul
dealului, de pe drum, nvluind ruinele ci5 flori sl*atice i tulpini, estomp$nd cu verde marginile
de#astrului.
Qilliams ; aducea pe Oo+n acolo aproape n fiecare Bi. C$ndva, ei triser n casa aceea,
cu mul(i ani n urm, i dei amintirile lui Oo+n n legtur cu perioada respectiv erau vagi, locul
prea s-i tre#easc nite asocia(ii plcute, n ciuda condi(iei sale precare. Acolo, Oo+n era cel mai
fericit i se ,uca mul(umit cu *e(e i pietricele pe treptele din piatr crpat, sau se aventura prin
desiul de *uruieni care transformaser curtea ntr-o ,ungl, sau se prefcea c-l clu#ete pe
Qilliams n timp ce acesta i umplea rani(ele cu mcee, ceap sl*atic, ppdii, cartofi indieni
i alte plante i rdcini comesti*ile.
)$n i Qilliams ncerca o plcere dulce-amar vi#it$nd ruinele, dei i tre#eau amintiri pe
care ar fi preferat s le lase ngropate. 3ocul dega,a o melancolie plcut i amestecul pietrei
vec+i cu verdele nou i moale era cumva alintor, amintind de inevita*ilul ciclurilor% via(-n-
moarte, moarte-frv-via(.
Oo+n ($ni dintre *uruienile nalte i alerg r$#$nd ctre locul unde l atepta Qilliams cu
rani(ele.
M-am luptat cu dino#aurii" !trig Oo+n. Cu ia mari@
Qilliams #$m*i str$m* i ncuviin(%
=ravo"
!e aplec i rvi prul lui Oo+n. 2maser pe loc pentru o clip, Oo+n f$ind ca un c(el
de at$ta alergare, cu oc+ii strlucind. Qilliams ls$ndu-i palma pe cporul #*$rlit. 8ntotdeauna,
la ora aceea, Oo+n se gsea ntr-o venic micare, o micare ntr-at$t de continu nc$t aproape
ddea ilu#ia repausului, ca un curs de ap ce pare solid p$n c$nd ceva l face s *ol*oroseasc i
s stropeasc.
.iminea(a, Oo+n se oprea arar. C$nd o fcea, prea c ng+ea(, cu c+ipul atentai
concentrat, ascult$nd parc sunete pe care nimeni nu le mai putea au#i. 8n momentele acelea,
Qilliams l studia cu o intensitate dureroas, ncerc$nd s se vad n el, uneori reuind, alteori
d$nd gre i ntre*$ndu-se care era mai dureroas i de ce.
Oft$nd, Qilliams i retrase m$na. !oarele se nl(a i era timpul s porneasc spre
adpost, dac doreau s fie acolo la vreme pentru clipele mai grele. !e aplec ncet i ridic
rani(ele, gem$nd pu(in su* greutatea lor c$nd. Ci te ae# pe umeri. !e descurcaser foarte *ine n
diminea(a aceea.
6ai, Oo+n, rosti el, e timpul s mergem, i porni c+iopt$nd pu(in mai mult ca de
o*icei su* surplusul de greutate.
Tropind pe l$ng el, cu picioruele lui scurte, Oo+n i ddu parc seama.
! te a,ut@ 8ntre* el. )ot" !unt destul de mare.
Qilliams i #$m*i i cltin din cap.
Nu nc, Oo+n, rspunse el. )oate pu(in mai t$r#iu.
Ieir din um*ra rcoroas a casei ruinate i pornir spre adpost, de-a lungul autostr#ii
pustii.
!oarele ardea acum de pe cerul senin i insectele ncepuser s *$#$ie, produc$nd (iuituri
aspre i metalice, foarte asemntoare cu #um#etul unui gater. Nu se mai au#ea altceva dec$t
fonetul v$ntului prin iar*a nalt i gr$ul sl*atic, sc$r($iturile i oaptele copacilor i glsciorul
ascu(it al lui Oo+n. )rin asfalt rsriser *uruieni < dege(ele ver#i care *r#dau suprafa(a oselei,
mpr(ind-o n *uc(i neregulate. )este c$(iva ani nu avea s mai e5iste nici o autostrad, doar o
urm sla* pe su* ier*uri < apoi, nici mcar aceea. Timpul avea s tearg totul, ngrop$nd su*
copaci noi, ridic$nd treptat alte coline, atern$nd un peisa, recent care s-l acopere pe cel vec+i
.efa iar*a i *uruienile m$ncaser marginile cur*elor mai str$nse, iar v$ntul adunase pm$nt pe
osea, n uuele locuri se vedeau acum copcei, cresc$nd ver#i i tremur$nd n mi,locul autostr#ii,
acoperind semnele pe ,umtate terse care indicau distan(e i orae.
Oo+n alerg nainte, gsi o piatr, o a#v$rli, fugi napoi, ncon,ur$ndu I pe Qilliams ca
legat de o a( invi#i*il. Mergeau pe mi,locul oselei, Oo+n prete5t$nd c linia al* i pe ,umtate
tears era o s$rm, legn$ndu-i *ra(ele pentru ec+ili*ru, strig$nd avertismente adresate lui
nsui n legtur cu fiin(ele din a*is, care aveau s-l nface dac pea greit.
Qilliams pstr un pas egal, fr s se gr*easc% un *r*at n puterea v$rstei, cu spatele
drept, prul su al* ca neaua strlucind n soare, cu o macet la *r$u i o puc Qinc+ester DI,DI
vec+e, at$rnat pe spate < dei nu mai credea c aveau s le foloseasc. Ctia c nu erau singurii
oameni rmai pe lume < dei uneori se sim(ea aa < ns regiunea aceea fusese depopulat cu ani
n urm, i de c$nd Oo+n i cu el se ntorseser din lunga lor cltorie n sud, nu mai v#user pe
nimeni altcineva. Nimeni nu avea s-i gseasc aici.
.e-a lungul oselei se vedeau acum urme de cldiri, tot ceea ce mai rmsese dintr-un
orel de provincie% sc+eletul ars al unui acoperi, str*tut de *uruieni> funda(ii de piatr cscate,
ca nite metere#e pentru pitici> o pomp de ap rupt, tiesit de p$n#e de pian,eni> o alt pomp,
de *en#in, nruit, locuit de psri i oareci. Cotir pe un drum lateral, cu pietri, dincolo de
cutia ars a unei alte sta(ii de *en#in i de un parca, mare, plin de gunoaie purtate de v$nt.
.easupra capetelor, un semafor ruginit se legna pe o s$rm sl*it. Cineva legase de o latur a
semaforului un semn +e5 uria, negru-por tocai iu, iar pe cealalt latur, cea opus oraului i
ndreptat spre lumea ostil, era pictat oc+iul ru, cu un rou viu, ocant, pe fundalul al*. 8n
;ltimele 'ile lucrurile deveniser foarte ciudate.
3ui Qilliams i era acum tot mai greu s se (in dup pasul din ce n ce mai mare al lui
Oo+n, nc$t decise c era timpul s-i lase s care rani(ele. Oo+n le ridic cu uurin(, art$ndu-i lui
Qilliams din(ii si al*i i puternici ntr-un #$m*et, dup care porni n susul ultimei pante lungi
spre adpost, picioarele lui lungi purt$ndu-l ntr-un ritm pe care Qilliams nu putea spera s-l
egale#e. Qilliams n,ur fr rutate, iar Oo+n r$se i se opri s-l atepte n v$rful colinei.
Adpostul era ae#at destul de departe de drum, pe creasta unei mguri, deasupra unui
p$r$u. C$ndva, acolo fusese un restaurant din care mai rmsese un col(, doi pere(i i o parte din
acoperi> o prelat ntins peste captul desc+is era suficient ca s-l transforme ntr-un adpost
re#ona*il. .esigur, pentru iarn tre*uiau s caute ceva mai *un, dar pentru luna iulie, locul era
destul de accepta*il, ascuns i aproape de o surs de ,urul lor, spre nord i est, se ntindeau dealuri
mpdurite. Ctre sud, dincolo de p$r$u, dealurile se transformau n es, iar lumea se desc+idea
ntro panoram ce cuprindea i ori#ontul.
M$ncar repede pr$n#ul, apoi se apucar de trea*, tind lemne, str$ng$nd setcile ntinse
de Qilliams de-a curme#iul p$riului ca s prind peti, cr$nd ap pentru gtit n susul pantei ce
ducea la adpost. Qilliams l ls pe Oo+n s fac muncile mai grele. Oo+n c$nta i fluier vesel n
timpul lucrului, iar o dat, revenind de la adpost dup ce dusese lemne pentru foc, i#*ucnise n
r$s, l prinsese pe Qilliams de su* *ra(e, l ridicase n sus i dansase cu el de ,ur-mpre,ur nainte
de a-l lsa la loc, pe pm$nt.
Aaci pe gro#avul, da@ !e prefcu Qilliams ncruntat, privind n sus la c+ipul transpirat
care i #$m*ea.
Cineva tre*uie s i munceasc pe aici, rspunse Oo+n vesel i am$ndoi r$ser. A*ia
atept s m ntorc la *ie(i, continu el cu oc+ii sclipind. M simt mult mai *ine acum. M simt
nemaipomenit, O s mai stm mult pe aici@ 8l implor el pe Qilliams din oc+i. 8n cur$nd o s ne
putem ntoarce, nu@
.a, min(i Qilliams, ne ntoarcem n cur$nd.
.e,a, ns, Oo+n o*osea. !pre amurg, ncepu s-i t$rasc picioarele, iar rsuflarea i
deveni grea i c+inuit. !e opri la mi,locul lucrului, ls ,os toporul de tiat lemne i r$mase tcut
pentru un moment, privind n gol.
=rusc, c+ipul i deveni atent i interiori#at, iar oc+ii opaci. !e cltin nesigur i i terse
fruntea cu dosul palmei. Qilliams fi a,ut s se ae#e pe un ciot l$ng foc. 2mase acolo n
tcere, privind a*sor*it solul, n vreme ce Qilliams se tiv$rtea prin ,ur, aliment$nd focul,
cur(ind i por(ion$nd petele, tind rdcini de ppdii i petale de cicoare, pun$nd apa la fiert.
!oarele co*or$se i musculi(ele ncepuser s pluteasc pe p$r$u, clipind ca nite lanterne magice
prin ntunericul de catifea.
Qilliams se strdui din rsputeri c s i fac pe Oo+n s mn$nce cina, sper$nd c avea s
mn$nce ceva c$t timp mai avea din(i, dar Oo+n de-a*ia ciuguli. .up pu(in timp, ls ,os farfuria
de aluminiu i rmase privind n gol ctre sud, peste c$mpiile ntunecate de dincolo de p$r$u, a*ia
vi#i*ile n lumina sla* a secerii lunii. C+ipul i era preocupat i posac, iar pielea fe(ii ncepuse s
se lase. )rul se retrsese ntr-un arc larg dinspre frunte, form$nd o c+elie. Mic de c$teva ori
ne+otr$t din *u#e, apoi ntre*%
Am fost. =olnav@
.a, Oo+n, rspunse Qilliams cu *l$nde(e. Ai fost *olnav.
Nu-mi. Nu-mi pot aminti, se pLnse Oo+n cu o voce spart, rguit. Totul e at$t de
confu#. Nu m pot concentra.
;ndeva pe ori#ontul invi#i*il, poate la o sut de mile deprtare, un stttp de foc ($ni n sus
de dup marginea lumii.
8l privir a*sor*i(i cum suia, tot mai sus, nl($ndu-se prin aer, p$n ce deveni o coloan
su*(ire de flcri strlucitoare, despic$nd cerul negru i posomor$t, de la sol p$n n stratosfer.
!t$lpul de foc strluci un minut sau dou deasupra ori#ontului, apoi ncepu s se destrame, ar#$nd
verde, al*astru, argintiu i portocaliu, culorile p$lp$ind i sc$nteind pe msur ce se topeau una
8ntr-alta. 8ncet, cu un fel de simetrie +otr$t i uimitoare, st$lpul se l(i, devenind un diamant
plat din foc al*-al*astru. 8ncet, diamantul ncepu s se roteasc n ,urul a5ei sale, strlucind tot
mai or*itor. 8n ,urul su pluteau forme gigantice, invi#i*ile, ca nite fluturi n ,urul flcrii unei
lum$nri, arunefrid peste lume um*re uriae, ntre(esute.
Ceva cu o voce ptrun#toare, melancolic, +o+oti, i +o+oti din nou, un sunet teri*il i
ndeprtat, rsun$nd nainte i napoi printre deiduri, p$n ce se stinse ncet, ndeprt$ndu-se.
.iamantul cel strlucitor dispru. 8n locul lui dansau stele al*e i fier*in(i. !telele plir,
transform$ndu-se n puncte portocalii, care, dup ce p$lp$ir, disprur i ele.
1ra din nou ntuneric.
Noaptea amu(ise. O vreme linitea fu atotputernic, apoi ncet, precaut, greierii i
*roatele i reluar activitatea.
2#*oiul. Copti Oo+n. 4or*ea cu greutate, iar glasul i era sla* i +$r$it. 2#*oiul mai
continu@
2#*oiul a devenit. !traniu, rspunse Qilliams ncetior. ?u c$t durea# mai mult, cu
at$t devine mai straniu. Alia(i noi, arme noi.
)rivi prin *e#n, n direc(ia unde dansase focul> spre ori#ont, aerul nop(ii pstra nc o
cea( nesigur, aproape o sclipire.
Cred c ai fost rnit de o asemenea arm, continu el. )oate ceva ca asta, se ncrunt el
art$nd ctre ori#ont. Nu tiu. Nu tiu nici mcar ce a fost asta. Nu mai prea n(eleg ce se
nt$mpl n lume. )oate c nici nu ai fost rnit de o arm. )oate c fceau e5perien(e *iologice pe
tine. Cine tie de ce@ )oate c (i-au fcu (-o inten(ionaT. Ca o pedeaps, sau o recompens. Cine
tie cum g$ndesc ei@ )oate c a fost efectul secundar al unui aparat care face cu totul altceva,
)oate c a fost un accident> poate c te-ai apropiat prea mult de ceva ca c+estia aia, atunci c$nd
fcea ceea ce face.
Qilliams rmase tcut o clip, apoi oft.
.up ce s-a nt$mplat ceea ce s-a nt$mplat, ai a,uns, nu tiu cum, la mine, iar eu te-am
ngri,it. .e atunci ne ascundem, mut$ndu-ne dintr-un loc n altul.
Am$ndoi fuseser aproape or*i n vreme ce oc+ii 8i se o*inuiau cu noaptea, dar acum, n
lumina sla* a focului, Qilliams l putea vedea iari pe Oo+n. Acesta era complet pleuv, o*ra,ii
i erau scof$lci(i, iar oc+ii gal*eni i opaci erau ad$nci(i n fa(a *r#dat. Oo+n se c+inui s se
ridice n picioare, ns c#u la loc pe ciot.
Nu pot. Copti c.
)e o*ra,i i se scurgeau lacrimi ncete. 8ncepu s tremure.
Oft$nd, Qilliams se scul i arunc n ap clocotit doi pumni de ace de pin, ca s fac
ceai. 8l a,ut pe Oo+n s c+ioapete p$n la culcuul su, spri,inindu-i cea mai mare parte a
greut(ii, aproape cr$ndu-l. 1ra uor> Oo+n devenise g$r*ov, sla* i e5trem de uor, fcut parc
numai din +aine i *e(e uscate, nu din carne i oase. 8l a,ut s se ntind, l nveli cu o ptur, n
ciuda serii calde, i se strdui s-l fac s *ea nite ceai.
Oo+n *u dou ceti ntregi nainte ca degetele s-i devin prea sla*e ca s mai poat (ine
ceaca, nainte ca p$n i efortul de a (ine capul sus s fie prea mare pentru el. O*+ii i deveniser
goi, lucioi i nu mai vedeau nimic, iar c+ipul i era ca de craniu, pm$ntiu i presrat de pete, cu
pielea n < tinsa peste oase.
Odegetele i str$ngeau incontiente ptura> preau acum mumificate, cu pielea transparent
ca pergamentul, su* Care se #reau venele al*astre.
)e msur ce se scurse seara, Oo+n ncepu s se foiasc i s geam incoerent, ntorc$ndu-
i capul ntr-o parte i alta, or*ete, murmur$nd fragmente de cuvinte i propo#i(ii, uneori
ridic$nd glasul ntr-un strigt sugrumat, *ol*orosit, lipsit de cuvinte, numai uimire, m$nie i
durere. Qilliams rmasc1 r*dtor l$ng el, m$ng$indu-i m$inile #*$rcite i terg$ndu-i
transpira(ia de pe fruntea fier*inte.
.ormi, rosti Qilliams m$ng$ietor. Oo+n gemu i sc$nci n fundul g$tului. .ormi.
M$ine o s mergem iari la cas. O s-(i plac, nu-i aa@ .ar acumdermi, dermi.
8n cele din urm, Oo+n se potoli, oc+ii i se nc+iser ncetior, iar respira(ia i deveni
ad$nc i regulat.
Qilliams sttu l$ng el, (in$ndu-i m$na pe umrul lui. )rul lui Oo+n ncepuse deia s
creasc la loc, iar cutele i dispreau de pe fa(, n timp ce revenea spre copilrie.
C$nd se convinse c Oo+n adormise, Qilliams potrivi ptura mai *ine n ,urul lui i-i
opti%
!omn uor, tat.
Apoi, ncet, profund i fr #gomot, ncepu s pl$ng.
Traducere% MI6AI .AN )A4131!C;.
CON!TANTIN CO'MI;C.
CO3JII TVIOCI AI !)12ANJ1I.
)remiul II 9povestire: la consftuirea anual a cenaclurilor de anticipa(ie Clu,-Napoca,
1HGE
)arc-mi tdr+e MRt dop /+e#nd din uri-l +i.
Mi n dfsluSvc idfNlnttti. 8nturr XlcE +m (tip ce +utNmnd.
;t unui Utnd, desR$(urin,u-sf.0
MA2IN !O21!C;.
;a s-a nc+is n urma lui i atunci soarele a e5plodat deasupra inund$ndu-l dintr-o dat
cu lumina sa lic+id, ncl#indu-i trupul uscat p$n la suflet de lungul mar solitar prin la*irintul
dunelor de nisip.
A venit #iua, aa cum vine ea aici, *rusc, fr pregtirea rsritului de soare, pr$nd un
continuu ceas de amia#. 8ncremenit n sfidarea timpului Omul mergea, cu pas monoton,
ncerc$nd s scape din ncercuirea str#ilor neltoare desc+ise n nisipul ce se putea npusti
asupra lui n orice clip. ! mergi, s mergi, s mergi.
! mergi su* un soare impersonal i nepstor, gata n orice moment s te aperi. Atent la
orice #gomot, la orice clipire ce poate r#*ate prin ecranul de lumin care cade din comple5ul
acela de reac(ii nucleare numit soare, s navig+e#i prin lumin fr alt *usol dec$t invi#i*il
direc(ie interioar. Iar noaptea s nu ve#i nimic, suspendat ntr-un +u negru, n care nu te mai
distingi de neantul din ,ur, a,ung$nd s te cre#i una cu nimicul din ,ur. .e ce nu se nt$mpl la fel
i #iua@
!tr#ile de nisip se desc+id mereu n fa(a sa, c$te dou, c$te patru, c$te ase. O pia(, o
intersec(ie, tot nainte fr s tie dac nu cumva se nv$rte n cerc.
O pia(et se desc+ide *rusc n fa(a lui, uimindu-l cu lipsa pere(ilor laterali i dispari(ia
ori#ontului nisipos. !u* talp nisipul face loc marmorei lucioase.
;n spa(iu ptrat, mic c$t un loc de cas. ;n om n centrul lui, uluit, ncerc$nd s-i dea
seama unde se afl. Alearg la marginea ringului de marmur privind pov$rniul de marmur
roie cu iri#a(ii al*e, duc$nd undeva ,os, mai ,os de norii care-i nvluiau *a#a.
.rumul pe care a venit nu meu e5ist. .i#olvat n spa(iu, dispare ntr-un timp incert n
care formele se sc+im* mereu.
Noaptea cade *rusc, iar omul se ntinde ncerc$nd s doarm. Clipete de c$teva ori vr$nd
s vad dac are oc+ii nc+ii sau nu i stingerea contiin(ei se adaug nop(ii.
!-a tre#it *rusc o dat cu lumina care nvlea din #enit. !e ridic n picioare, free$ndu-se
la oc+i. )ant piramidei s-a sc+im*at peste noapte. Acum este n interiorul unui trunc+i de
piramid ae#at cu *a#a mic n ,os. !oarele este i el, undeva pe acolo, n *a#a mare, depit de
pere(ii care merg mult mai departe.
8n spatele su se aud pai. !e ntoarce uimit spre omul ivit din neant ce se ndreapt ctre
el.
3-am privit o clip, uimit s vd o fiin( vie aici, unde anii de rtcire m-au nv(at cu
singurtatea. .e ani de #ile paii mei ntipri(i pe nisip sunt sting+eri n marea de pul*ere. 1l m
privete cu oc+i vioi i tioi, de parc acum ar fi descins din la*irintul formelor venic
sc+im*toare.
1ra un *r*at nalt, m*rcat ntr-o cma larg, cu multe cute i falduri n care s-ar fi
putut ascunde un arsenal ntreg. O clip am cre#ut c sunt eu, dar privindu-l atent am o*servat c
nfe deose*im destul de mult. 3-am ntre*at direct, fr introducere i ocoliuri inutile%
Cine eti@0 Anii de singuv rtate mi dau dreptul s tiu.
Mi-a rspuns cu un glas ce tia parc aerul din ,ur%
;n om oarecare, s #icem c sunt um*ra ta.
! #icem. I-am rspuns, fr !cT m mir de toanele sale. Aici am v#ut prea multe
lucruri pentru s m mai mire ceva.
.e unde vii@
Nu prea deloc nc$ntat de ntre*are. A tcut c$tteva clipe, sporind linitea din ,ur cu
tcerea ce-i nvlea prin priviri. Oc+ii au i#*ucnit apoi m$nioi. Cuvintele mprocau n rafale
n(elesuri tioase.
Ce cau(i aici@ .e ce ai venit dup mine@ 3as-m n pace, m-ai c+inuit destul"
3-am privit surprins. !rmanul nu prea cu min(ile duse, dei aici totul este n micare,
formele se sc+im* nereu, n(elesurile se pierd, nimic nu este sta*il. Cineva m-a prevenit de asta,
m simt ns destul de tare. )oate aa ncepe, te sim(i destul de tare.
Omule, i-am spus calm, te vd prima dat n via(a mea" 6a*ar n-am avut de e5isten(a
ta aici" Cine eti@
Cum, nu m cunoti@ Atunci de ce-mi e5pui sufletul pe fr$ng+ia de rufe@ .e ce tropi
ncl(at prin el@ .e ce l ar(i tuturor cu degetul@ Ia uita(i-v la el, nenorocitul" 4ede(i c$t sunt de
detept i ce anomalie v art eu@ Te cre#i mai *un, mai inteligent@ Cre#i c eti capa*il s-mi
faci ordine n idei@ !-mi tergi praful de pe emo(ii@ Cine te cre#i@ Ci n definitiv ce cau(i aici@
Nu i-am rspuns. Am tcut ncerc$nd s-mi dau seama cine este i ce-mi reproea#. 8n
nici un ca# nu-i puteam spune ce caut aici. Am fost prevenit s nu spun nimnui, nici mcar
soarelui, dac-mi va veni vreodat s-mi ntind m$inile spre discul de foc i s m caut n el.
.e c$te ori m-ai ucis, *estie@ .e c$te ori nu m-ai asasinat n toate felurile, p$n ai gsit
modul cel mai a*surd, cel mai epatant i care te scoate pe tine n lumin cei mai *ine.
1u nu (i-am fcut nimic"
N Mi-ai fcut n g$nd" Ci te neli. Alturi de tine, n alt coloan tiprit, un altul
caut poate s salve#e pe cineva sau gsete o solu(ie mai *un ca a ta. Ce-(i pas@" Cre#i c
a,ungi nemuritor@ Cre#i c cineva (i va murmura numele cu religio#itate dac-i sperii cu> /*au-
*au@0.
Omule, cine eti@
1i *ine, ceea ce mi-ai fcut tu mie v fi o m$ng$iere pe l$ng ceea ce-(i voi face eu
acum. Te-am prins aici pe terenul meu" Aici nu tre*uia s intri" 1u aici am individualitate.
!im(eam c nu mai pot suporta0. Am rcnit c$t am putut, fc$nd ntre*area ce m c+inuia
s umple universul%
Cine eti@"
)rivirea omului se ngust, deveni asemenea a dou ra#e reci, tioase, ce ncercau s1-mi
domine fruntea. /M va ataca0. Intui(ia se strecoar rece ca o op$rl mic$nd +(iul cuvintelor
i sprg$nd *aloainele de spun din care ($neau n(elesurile. 1ram pregtit. Am fost prevenit,
nainte de plecare c aici tre*uie s fiu pregtit n orice clip.
;n (ipt ascu(it sparge linitea care se pr*uete n cio*uri tioase.
!+onan Uottan6, mi url omul nl($ndu-se *rusc n aer cu piciorul st$ng adunat su*
el i, dreptul pregtit de lovituri.
)ersona,ul meu, am murmurat uluit, dar e doar o nc+ipuire. )iciorul su se destinde
*rusc intersect$nd ns traiectoria m$inii mele drepte. A c#ut ntr-o parte i rstum$ndu-se a
revenit n picioare. M-am rostogolit spre el lovindu-l n plin cu picioarele i am srit n diagonal.
Nu s-a clintit.
)livirea sa rece i tioas rm$ne proptit n& fruntea mea.
.egea*a, sunt *lindat.
6iaa, rspunde el, repe#indu-se spre mine. !c+im*ul de lovituri este metodic i rapid.
3a fiecare impact strig i m g$ndesc.
.e ce@ !trig.
.e ce@
.e ce@
;n urlet puternic las s r#*at armonica atacului decisiv. 3aserul i strlucete n m$n
n timp ce el cade asupra mea. Micul scut finisat ca o oglind mi este singura aprare. Trage din
punctul cel mai nalt al traiectoriei.
2a#a incandescent se lovete de scut i se ntoarce napoi. O mic micare a scutului i
acesta devine la r$ndul lui o arm, ntorc$nd moartea asupra celui care o lansea#.
M-am ndeprtat n gra*. .up c$teva ore de mers m-am oprit i mi-am imaginat cu
toat for(a de care eram n stare c nu i-am fcut nimic ru, doar un lein i c acuma, e5act
acuma, n momentul acesta se tre#ete i strig dup mine. Apoi am pornit mai departe fr s
aud sau fc$ndu-m c nu aud strigtul de peste nisipuri%
Te cre#i generos@ 3aule" Cre#i c nu tiu c mai ai nevoie de mine@ 1ti ipocrit p$n
i cu tine"
Am mrit paii s nu-l mai aud, pornind din nou n cutarea .ragonului.
Coloanele de *a#alt par infinite privite de ,os. Omul o*osit se aea# l$ng o coloan
sim(ind mpunsturile nviortoare ale pietrei n spate. ;m*r nu e5ist. 3umina soarelui la #enit
curge pe pere(ii coloanei perfect verticale fr a lsa un petic de um*r. Talp strivete un
scorpion atras de um*ra omului. ?onete un arpe cu clopo(ei ce-i privete veninos de l$ng alt
coloan, arpele curge, ndeprt$ndu-se #drngnind din verte*re. 3umina di#olv totul n ,ur.
/)ornete mai departe. Mergi nainte" Mereu nainte"0 Aici, unde soarele st nemicat,
unde pretutindeni sunt numai coloane nesf$rite de piatr, fiecare asemenea celeilalte, ori unde
mergi tot nainte se c+eam. Jinta cltoriei este undeva nainte, un /nainte0 incert i nelocali#at
n care se a,unge merg$nd aiurea, dup un plan fr plan.
.ar oare a,ung$nd /acolo0 va recunoate locul@ 4a ti omul o*osit, #g$riat, murdar,
epui#at c a a,uns /acolo0@ 15ist acel /acolo0@ Jinta pe care o caut de c$nd. Nu mai tia de
c$nd, toat via(a i se pare c a petrecut-o ntr-o cutare continu, o goan neo*osit dup o
+imer.
;n #$m*et i luminea# privirea mo+or$t. Ideea a*surd era nc$nttoare prin naivitatea
ei. Aici, n tr$mul n care timpul s-a desprins de spa(iu orice este posi*il.
8ncepe s se ca(ere calm, ag($ndu-se de fiecare ieitur a st$ncii aproape drepte,
proptindu-se n fisuri, g$f$ind i privind mereu n sus@ Milimetru cu milimetru v$rful se apropie,
pier#$ndu-i nuan(a al*struie, devenind din ce n ce mai net, mai clar.
Nu se g$ndea la efortul pe care-l face, nici la micrile dificile, la durerea ce-i parali#ea#
trupul n spasme nervoase, la fric ce-i cuprinde stomacul ncing$ndu-i i#vorul micrii.
Toate erau departe de el. 1sen(a sa era de,a sus, pe platforma de su* soare, ls$ndu-i
um*ra pe st$nc, iar um*r se c+inuia g$f$ind i transpir$nd s l a,ung din urm. Timpul nu
e5ist, nu are 3um s-l msoare n ncremenirea ce domnete n ,ur. Contiin(a necat de efort
plutete lin pe fluviul lui Cronos.
A,uns sus se tr$ntete pe piatra ncins i, regsindu-se, i cere scu#e pentru c$teva
momente siei, apoi cade ntr-un somn ca o noapte venic.
A*ia a(ipit, o for( strin l ridic n picioare i o lovitur npra#nic l culc la pm$nt.
2ostogolindu-se ntr-o parte, scap de a doua lovitur pe care o intuiete venind i ridic$nd din
instinct piciorul primete *urta agresorului care se repe#ise s-i dea lovitura de gra(ie.
2idic piciorul prelungind micarea atacantului, ridic$ndu-l n aer i imprim$ndu-i o
cur* para*olic ce se va sf$ri dincolo de marginea prpastiei, acolo ,os, la *a#a coloanei. O
clip i #ri fa(a +idoas cu oc+ii *ul*uca(i i din(ii lungi i ascu(i(i ieind printre *u#ele r$n,ite.
'v$cnete piciorul cu mai mult for(, nu din team, cci teama a disprut din sufletul su de
mult, atunci n *iroul acela al*, cu mo*il al*, cu oamenii n al* care i-au spus.
.ar fiara nu a c#ut. 'v$cnind puternic a*domenul, s-a nl(at n aer i picioarele s-au
adunat su* trup pentru a se proiecta n omul tr$ntit pe ,os, care vede soarele eclipsat de un
v$rcolac fipros. ;n g$nd i-a trecut atunci prin minte i o *ucurie intens i inund sufletul. 8ntr-
adevr, aici centrul la*irintului este pretutindeni, numai s-l po(i vedea. 2e#ult logic, atunci.
Atunci cel din fa(a sa este .ragonul.
)uteri ne*nuite sunt atrase din p$ntecul contractat. !e rostogolete n fa( i prelungete
cercul ntr-o cur* gra(ioas ce se intersectea# cu figura fiarei. Contactul cu fa(a adversarului i
provoac o durere vie, lovitura a fost recep(ionat calm i ntoars integral n m$na ce lovea.
/. Atunci m-am retras pas cu pas studiindu-l pe .ragon. Aa(a fioroas nu-mi spunea
nimic, tiam c n clipa urmtoare putea fi alta sau s dispar total. M-am oprit. Terenul nu-mi
oferea nici un avanta, < am ateptat calm, respir$nd n rafale rapide, ncerc$rN s c$tig
ma5imum de energie, s-mi umplu re#ervorul p$n c$nd se va vrsa n prea plinul emo(iilor.
.ragonul nu este narmat. Nu are de ce s fie narmat, aa m-au spus to(i cei care tiau
ceva despre el, c for(ele sale sunt imense. Cei care l-au cunoscut nu mai spun nimic srmanii,
fie-le (r$na uoar acolo unde-i dorm somnul eternit(ii.
1u sunt narmat. Armele mele sunt inteligen(a, speran(a i voin(a de a-l nvinge. 3a nevoie
mi voi nfinge col(ii tioi ai speran(ei n trupul lui deir$ndu-l dup linia veacurilor. Cei care l-
au cunoscut p$n acum nu mai aveau nici o speran(. Cel care mi-a dat speran(a mi-a disprut din
memorie ls$ndu-mi n m$n arm ca mic amintire. /U+iaaa"0 Atac *rutal, copleitor, se nal(
des n aer lovind cu m$inile i picioarele.
)are#, ncerc$nd s strpung dansul .istrugtorului prin contraatac. 3upta decisiv a durat
frac(iuni de secund. 3-am lovit n aer, prin#$ndu-i g$tul ntr-o lovitur lateral cu piciorul n
care-mi pusesem toat speran(a. ?$tul s-a cscat, mproc$ndu-m cu lic+id cald i gre(os care se
ntrete pe mine mpiedec$ndu-mi micrile. !-a pr*uit la pm$nt sprg$ndu-se n mii de
cio*uri, mproc$ndu-m cu mici ace tioase.
Cio*urile s-au topit, s-au adunat ntr-o *ltoac scurg$ndu-se la picioarele mele, ocolindu-
le ca meandrele unui fluviu sau ca. Apa cristalin, *o*i(e cristaline mprtie milioane de
curcu*ee ce-mi ,oac n fa(a oc+ilor, m atrage rcoarea apei. .e c$nd n-am mai v#ut mcar ap
i s$s$itul arpelui lung&i gros m tre#ete din reverie. Capul imens se leagn n fa(a mea,
picioarele mi sunt imo*ili#ate ntr-o str$nsoare de meng+in.
!ingura ans rm$ne o lovitur lateral cu c$ntul palmei n care-mi pun toat speran(a i
capul arpelui se rostogolete n aer. Trupul cuprins de spasme mi eli*erea# picioarele i m
arunc ntr-o parte, lovind capul di+aniei cu piciorul, urmrindu-l cderea n prpastia al crei
capt nu-l vd.
Trupul arpelui este vertical vi*r$nd rapid, form$nd noduri i ventre ca o coard de pian
ciupit. !$ngele se evapor ascun#$ndu-l ntr-o mantie ce(oas, fremt$nd, modific$ndu-i mereu
forma, cut$nd oarc ceva. Iati, se luminea# i cea(a ia forma unui om, st$nd n picioare, n al*,
t$nr, viguros.
M-am repe#it spre el, dar m$na ridicat i peretele voin(ei sale mi-au *locat micarea.
/A,unge"0, mi strig, /nu mai are rost> m-ai nvins. )ercep(ia eventualit(ilor mi arat c ne vom
*ate la infinit aa.0
Am s te atac acolo unde speran(a nu te mai a,ut, continu el #$m*itor.
;nde@ 3-am ntre*at calm.
!e apropie de mine #$m*indu-mi i atingerea s m electrocutea#. !ar ntr-o parte
lovindu-l cu piciorul. )area# lovitur gra(ios, cu #$m*etul pe *u#e. /8nc n-ai n(eles, omule, c
for(a i-a spus cuv$ntul@0
.e ce a avea ncredere@
.e ce nu@ Tu m-ai c+emat, la nceput fr s tii, apoi ai vrut s m v #i. 1i *ine, iat-
m"
Oamenii n al* spuneau c totul provine din su*contient.
6ai s mergem"
;nde@ 3-am ntre*at.
Acolo, n centru, pentru ultima disput.
!puneai c s-a terminat.
Cea fi#ic, da. ! vedem cum stai cu for(a mental. .ac eti mai tare, m retrag.
Aacem c$(iva pai, oprindu-ne n fa(a unei siluete din marmur. !ilueta repre#int un corp
uman pe care s-au trasat un numr mare de ptrate.
Aea#-te, mi spune din partea dreapt. M ae# i eu n partea opus, contempl$nd
silueta n mrime natural.
Jine" Ci-mi ntinde o cutie cu nasturi mici, negri. Ctii s ,oci@
Ce anume@
Ctii s-(i ,oci via(a@
O ,oc cum tiu i eu, mai *ine, mai ru, ca orice om.
Nu ,ocul, ci la ,oc@
Nu ,oc eu mi# din principiu. Nu m distrea#.
Nici n-o s te distre#e. .ac nu ,oci, o pier#i prin descalificare.
15plic-mi"
!implu" 8n noduri pui o pies, pun o pies. .ac ncon,ur piesa sau un grup o iau. ;ite
aa.
Amintirea ,ocului milenar m inund *rusc. 2egulile simple, pu(ina tactic, toate se
conturea# precis n minte.
)or(iunile de corp pe care le ocup sunt ale mele. Cred c-(i dai seama ce anse mai ai
atunci. .e acord@
Am de ales@
Nu" Ai ns cinci piese avans. )une-le unde vrei.
Am nceput s le plase# una c$te una. )rima am pus-o la rdcina nasului. /A+a, domnul
se teme s nu-i iau min(ile0, coment .ragonul. A dou am pus-o n *a#inul inferior. /Ar
comentarii0, mi sur$de ironic. A treia am plasat-o la nivelul om*ilicului. 8mi sur$de, ironia a
disprut. A patra am pus-o n dreptul inimii. '$m*etul s-a ters. ;ltima am pus-o n cretet.
8ncordarea i cuprinde fa(a. Atac n *a#in i eu i rspund n cap. Atac plm$nu drept i eu
contraatac piesa din *a#in. !e insinuea# l$ng inim i-i tai legtura cu plm$nu. 8ncearc s
ocoleasc piesa de la om*ilic, dar reuesc s-i *are# drumul cu un #id de piese distan(ate n
oc+iuri elegante.
2euete o legtur spre g$t, insinu$ndu-se spre cap. O vec+e lovitur din copilrie, mi-
am spart capul ateri#$nd for(at dintr-un cire, m supr. 8i *are# drumul, leg$ndu-m cu piesele
din ,urul inimii. !e face c nu o*serv i atac *a#a piciorului drept. )rofit s ntresc trunc+iul.
Nu mai sur$de. Nu mai este crispat. Ci-a creat mici focare i tie c unul, unul singur s
re#iste i toat structura mea se va spul*era n v$nt ntorc$ndu-mi elementele n circuitul naturii.
Ctiu i eu. Col(ii tioi ai speran(ei mi se arat n priviriP
Te-ai enervat@ M ntrea* calm, privindu-m senin.
Nu.
=ine. Nici nu tre*uie. Nervii nu a,ut cu nimic.
.e ce mi-ai dat mie negrele@
Te-am cre#ut mai sla*. 8(i pare ru@ Ironia i nflorea *u#ele. Ji-am dat un +andicap
prea mare cre#$nd c-(i plase#i piesele n a*domen cum fac to(i, dar tu (i-ai asigurat centrii vitali.
=ravo. Acuma taci i ,oac"
3upta devine tot mai str$ns. )iesele se ngrmdesc, dar am legturi la*ile i centrii de
re#isten( mi permit, prin oc+iurile lor *ine conturate, s apr orice atac al lui i s m acopr
rapid. Ooc cu ncordare, o tensiune peste ur i iu*ire, implaca*il i poate personificat mi
diri,ea# micrile.
Oocul este dur. 8i capture# pies cu pies, grup dup grup. 8mi sacrific piese n punctele
sale vitale, dar i dr$m structura.
.ragonul st calm, privind ta*la concentrat. 8n plm$nu drept se nfirip o structur al*.
4rei o (igar@ M ntre* candid.
Taci i ,oac" 8i #$m*esc ironic la r$ndul meu i-i capture# grupul.
Atac sistematic cur($ndu-mi corpul de piesele sale. 3upta se d acum n picior. ;ltimul
su cap de pod. ;n grup de ase piese n la* piciorului drept.
UO" 8mi spune #$m*ind vesel.
Ce@
UO" Nu po(i lua, nu pot captura. Nu se numr. Ai c$tigat. .u-te" 8mi #$m*ete calm,
dar amenin(tor. ;n al aselea sim( m averti#ea# c pericolul nc nu a disprut.
)e unde s plec@ Cum co*or coloana asta@
Care coloan@ ;it-te n ,ur.
Ne aflm n mi,locul unei c$mpii. O potec ncepe sau se termin su* tlpile mele.
.u-te" Ce mai atep(i@ Acum m-ai nvins"
M ndrept spre el i oc+ii si m ntrea*% /Nu fug. Nu m apr. )o(i s loveti0. Oc+ii
mei i rspund /N;0 i pornesc pe crarea ce erpuiete printre tufiuri. M opresc la c$(iva metri
de el i m ntorc. 8ntind m$inile nainte cu pumnii str$ni i m aplec. !e apleac i ei.
Am pornit repede pe crare i m-am oorit la ua ce-mi *ara drumul. 8n ,urul ei nimic, doar
o u n mi,locul drumului. O desc+id, pesc i m pr*uesc n fotoliu.
Interesant, spuse *tr$nul desfc$ndu-i electro#ii. Ai repre#entri foarte curioase n
su*contientul dumitale.
Omul i trece m$inile prin pr privindu-l aiurit. =u#ele se mic spasmodic. =tr$nul i
ntinse un pa+ar cu ap.
Am vor*it n somn@ 8ntrea* omul dup ce *u apa.
)u(in. .ar interesant. .u-te dincolo s-(i fac sora anali#ele.
Mai nt$i am s v rog s-mi grefa(i alte vene n la* piciorului. Numai por(iunea asta,
ase vene, astea, i degetul se plim*a art$ndu-le *tr$nului.
=ine, i rspunse *tr$nul *l$nd, du-te dincolo.
C$nd s-a ntors, *tr$nul m$ng$ia claviatura calculatorului. 1cranul rspundea afi$nd
cifre, grafice, figuri geometrice. Omul privea camera fr s n(eleag.
.-mi anali#ele.
3e-a luat i a introdus cartela n calculator.
Nu-(i mai aminteti nimic@ 3-a ntre*at #$m*ind.
N;, rspunse omul.
Nu-i nimic, (i povestesc eu, o s-(i aminteti.
.egetele *tr$nului parc ar c$nta la pian pe claviatura ordinatorului.
Iat anali#ele dumitale nainte de a veni la mine. 4e#i@ !pectrul *ioenergetic indic n
mod clar diagnosticul. Ci sentin(a apare clar pe ecran% N1O)3A!M );3MONA2. Noi te-am
supus unui&tratament prin regresie, te+nica vi#uali#rii. Te-am a,utat pu(in prin +ipno# i se pare
c ai reuit.
Tot nu n(eleg, insist omul.
Ji-ai stimulat sistemul imunologic cu a,utorul fante#iei. Ai personificat cancerul i te-
ai luptat cu el. 6ai s vedem anali#ele de acum. 1cranul afia% !;=I1CT !VNVTO!.
8mi amintesc c am ,ucat ?O cu cineva.
=tr$nul r$se.
1ti original" 8nc n-am mai au#it aa ceva. !ora intr d$ndu-i o +$rtie. =tr$nul o
studia# o clip, apoi i spune omului% Ai avut dreptate, con(ineau celule canceroase atenuate.
)uteau ataca oric$nd, acum sau peste #ece ani.
.ar nu-mi amintesc aproape nimic. =a da, era cineva cu numele unui persona, de-al
meu.
1i, ocul a fost mare. 8n plus te-am stimulat continuu prin cupla,ul& cu calculatorul.
Omul de care-mi spui este din stratul superficial al su*contientului i psi+ovi#uali #a torul
provoac o atenuare temporar a memoriei. !tai s-(i povestesc ce am nregistrat noi, apoi o s-(i
povestesc despre tratament. 4rei@
!igur c vreau.
1i *ine, fii atent% (i-ai imaginat o u, noi am v#ut un om intr$nd i.
;a s-a nc+is n urma lui i atunci soarele a e5plodat deasupra, inund$ndu-l dintr-o
dat cu lumina sa lic+id, ncl#indu-i trupul uscat p$n la suflet de lungul mar solitar.
?O2.ON 2ONA3. .ICU!ON.
.OMNICOA2A )2INU!.
.omnioara 3Sdia )rinLs era mtua cuiva. Nu mtua mai multor indivi#i, ci mtua
unei singure persoane, fr alte rude n via(, fra(i surori, veriori, nepo(i sau nepoate, care s ai*
acelai nume cu ea. ;n fel de mtu solitar. O s v-o descriem mai t$r#iu, dei s-ar putea s nu
v plac. A-i trasa un portret clar ar nsemna s-i distrugem anonimatul pe care Miss )rinLs i-l
men(ine cu mari sacrificii. ?$ndi(i-v la ea c ia o mtu solitar i ve(i avea o imagine clar.
.ucea un mod de via( auster, ntr-un mic apartament, la eta,ul trei al unei case de pe o
strad oarecare, dintr-un orel. Apartamentul ei era so*ru, cu mo*il vec+e lcuit, perdele
aurii) o carpet verde i furnituri nflorate. )e rafturile *i*liotecilor se #reau cr(i *une, pe pere(i
ta*louri pre(ioase, iar pe fotoliu sttea tolnit un motan gras pe nume !olomon. 1ste apartamentul
potrivit pentru o mtu ce duce o via( auster, iar domnioara )rinLs ducea o via( linitit,
mul(umit de ea i de mediul ei.
Ca s fim e5ac(i, a dus o via( linitit, mul(umitoare, p$n ntr-o dup-amia#, imediat
dup pr$nB, c$nd ceasul *unicului din col(ul camerei de #i a fcut o figur inedit sun$nd ora
treispre#ece n loc de unu.
Ce nai*a" !puse domnioara )rinLs ridic$ndu-i oc+ii mirat de pe cartea mult
discutat la clu* i privind ceasul. !olomon, motanul cel gras, i ridic i el, nelinitit, oc+ii.
Ce nai*a" 2epet domnioara )rinLs, indignat. !-a ndreptat (eapn spre ora.
)str$ndu-i atitudinea aristocratic, g$ndind c este o comportare *oem din partea unui ceas,
dup dou#eci i opt de ani de func(ionare> corect *ate ore imposi*ile ca treispre#ece.
Mi-ar place s tiu cine e de vin" !puse domnioara )rinLs iritat, adres$ndu-se
camerei goale. Ci atunci s-a nt$mplat.
.omnioara )rinLs nu se atepta s-i rspund cineva. Totui, cineva i-a rspuns. A*ia s-
au despr(it cuvintele de gura d$nsei < vi*r$nd nc n aer < i ceva ciudat, semn$nd cu un
drcuor cenuiu prinse form n mi,locul carpetei ver#i. 3a nceput semna doar a cea(, apoi
crescu rapid p$n c$nd devem *ine vi#i*il, rsp$ndind strluciri aurii ntr-o rota(ie rapidP
Mi-e team, se avi#i un glas impuntor n capul domnioarei )rinLs, c eu sunt de vin,
doamn.
Tre*uie s recunoatem c nu e genul de rspuns care s calme#e temerile unei persoane
o*inuite, care tocmai constatase c este ora treispre#ece < o or ce n-a mai fost niciodat i,
sperm din toat inima, nici nu va mai fi vreodat. .ar domnioara )rinLs era o mtu solitar,
plin de curai i convingeri de nestrmutat. Ailosofia ei personal ncepea cu faptul de netgduit
c e o doamn, i se oprea acolo. )ornind de la acest fapt, i urmrind firul ra(ionamentului,
re#ult c drcuorul cenuiu, orice ar fi el, era un vandal, un strictor de ceasuri, la fel ca i
copiii din vecini care *teau mingea n fa(a geamurilor ei, sau ca *e(ivanul care i-a stricat ga#onul
de pe pelu#a din fa(a casei parc$ndu, i maina pe iar*. Cu vandalii, domnioara )rinLs adopta o
atitudine ferm.
1ti un vandali, spuse ea m$nioas, pentru a pune la punct creatura i a o face s n(eleag
c tie cu cine are de-a face.
Artarea pru contrariat i se g$ndi nainte de a-i rspunde prin unde telepatice,
*inen(eles.
A ierta(i. Au#i ea n g$nd. N-am n(eles numele pe care a(i avut *unvoin(a s mi-l
da(i. Ne-am mai nt$lnit cumva@
)oate c nu, spuse m$ndr domnioara )rinLs, dar v tiu eu pe d&alde tia"
!erios@ ?$ndul venit de la drcuorul cenuiu semnifica n mod evident uimire. Apoi
pru c-i rec$tig demnitatea. /Aie ce-o fi0, g$ndi el, /atunci lsa(i-m s v e5plic ce s-a
nt$mplat0.
Aoarte *ine, spuse domnioara )rinLs, lu$nd aerul rece i impar(ial gata s audie#e
martorii.
8mi cunoate(i genul, spuse mental. !unt < se opri i domnioara )rinLs sim(i mici
degete luminoase scotocindu-i mintea n cutarea unui termen potrivit < un cercettor tiin(ific
din cea de-a opt#eci i treia dimensiune. Aceam unele cercetri n legtur cu compresi*ilitatea
timpului n scopuri comerciale, pentru un concern al sectorului meu spa(ial din dimensiunea a GD-
a. Ar vrea s tie dac se pot mpac+eta i transport cantit(i diferite de timp.
.omnioarei )rinLs i scp un gest de ner*dare.
Oricum, g$ndi rapid drcuorul cenuiu, ca s nu lungesc povestea, a avut loc o
e5plo#ie i aproape o or din timpul pe care fceam e5perien(e a c#ut n #iua dumneavoastr.
.esigur, mi pare foarte ru i a fi nc$ntat s-mi recapt ora.
Ceasul meu, spuse rece domnioara )rinLs.
4oi avea gri, de asta, spuse drcuorul cenuiu, sau omul de tiin( multidimensionali
ca s-l denumim corect, voi realinia coordonatele sale temporale i voi face corec(iile spa(iale
necesare. Atept ngri,orat apro*area domnioarei )rinLs.
Acum, ca s spunem adevrul, domnioara )rinLs ncepu s se mai nmoaie. )olite(ea
cercettorului i fcea o *un impresie, dar nu voia s se dea *tut prea uor.
6m. Acu ea e#it$nd.
A+, desigur" !trig mental cercettorul. 4 sim(i(i ndrept(it la o compensa(ie pentru
stricciunea temporal adus #ilei dumneavoastr. Nu mai g$ndi(i alt cuv$nt. 4 n(eleg foarte
*ine.
6m. !puse domnioara )rinLs cu un #$m*et care pe figura unei persoane mai pu(in
aristocrate ar prea prostesc. Nu tiu nimic despre tipul sta de com*ina(ii comerciale.
.esigur, spuse cercettorul. 8mi permite(i. .egetele luminoase preau c ating
suprafa(a min(ii domnioarei )rinLs. Ierta(i-m c v spun, dar v-am revi#uit condi(ia i am
constatat c se pot aduce unele m*unt(iri. .ac n-ave(i nimic mpotriv.@
.omnioara )rinLs cltin din cap.
.esigur, nu, spuse ea.
!-a spus de multe ori c doi oameni pot n(elege diferit acelai cuv$nt. Aa s-a nt$mplat
i acum. .omnioara )rinLs era o doamn i g$ndea n termenii unei doamne. )entru ea, cuv$ntul
condi(ie se referea la po#i(ia social a unei persoane, mai ales la acel aspect al po#i(iei, legat de
finan(e de ctre min(ile mai grosiere. 1a credea c cercettorul i oferea, e5prim$ndu-se delicat,
daune materiale, adic *ani. !ensi*ilitatea ei fa( de situa(ia social nu-i permitea s cear
lmuriri suplimentare.
Cercettorul nu avea, desigur, o asemenea inten(ie. 1ra telepat, dar nu deose*it de
ptrun#tor i nu cunotea prea multe despre natura uman. )entru el, domnioara )rinLs era un
organism cu unele atri*ute mentale i fi#ice. Ca s vor*im desc+is, referindu-se la aceste nsuiri,
cercettorul i spunea mai t$r#iu unui coleg c erau ori*ile. .ar asemenea afirma(ii nu le fcea
dec$t n intimitate, ntre ai si. 8n felul lui, i el era manierat. 1l utili#a cuv$ntul condi(ie aa cum
antrenorul l utili#ea# vor*ind despre un *o5er, sau doctorul despre pacientul su aflat n ultimul
stadiu al unei *oli nemiloase.
.esigur, nu, spuse domnioara )rinLs.
=ine, spuse cercettorul. ;n murmur s-a au#it atunci n aerul apartamentului i
domnioara )rinLs sim(i nite furnicturi alerg$ndu-i din tlpi p$n n cretete Apoi camer s-a
golit.
Ceasul *unicului sun ora dou.
Mda, spuse domnioara )rinLs.
Acum, dup plecarea cercettorului sim(ea dou lucruri deose*ite n legtur cu ei.
Nendoios, a fost politicos, dar fr ndoial a comis o greeal. Oricum, lucrul cel mai important
este c a plecat. Ci c ceasul *ate, solemn, ora dou.
Are de fcut cumprturi. 3a dou col(uri de casa ei se afla un mic comple5 n care-i
plcea s se plim*e c$nd vremea era frumoas, ls$ndu-i restul #ilei pentru *i*lioteca de cartier,
un col( mai ncolo de comple5. .omnioara )rinLs ntinse m$na dup plasa pe care o (inea pe
mas, l$ng ea, i ($ni din scaun.
J$ni este ntr-adevr cel mai *un cuv$nt. 3a cel mas mic efort fcut pentru a se ridica din
scaun, domnioara )rinLs #*ura ca o sgeat pe o traiectorie ce o purta n sus i nainte prin
camer, prin draperiile aurii i fereastra, din fericire desc+is, apoi n ,os, trei eta,e, p$n la
trotuar. A ateri#at n picioare i dei sunetul cderii a rsunat puternic, n dup-amia#a aceea
linitit de var, nu prea s fi p(it ceva. .e fapt, g$ndi domnioara )rinLs ncremenit pe
trotuar, cu o e5presie nt$ng pe fa(, niciodat nu s-a sim(it mai *ine.
15act n acea clip avu impresia neplcut c cineva i strig numele. !e ntoarse i-i
recunoscu vecina de la eta,ul doi, o femeie mititic pe nume Anna*elle 3e Mer.
Ooo+, 3Sdia" !trig Anna*elle 3e Mer, v#$nd-o pe domnioara )rinLs, i crff$ind din
cau#a gra*ei cu care a alergat n strad. 8mi udam florile din fereastr i am v#ut totul. Ce te-a
apucat s sari pe geam@
!unt momente c$nd o adevrat doamri tre*uie s tie cum s evite un su*iect.
.omnioara )rinLs era pe cale s-i dea seama c sosise tocmai un asemenea moment. !e
ndrept de spate i se ndeprt n(epat i demn.
1u@ 2epet cu tonul unui ultragiat. Am srit pe geam@ Ai unul din atacurile tale de
*il, Anna*elle"
.ar am v#ut, *$l*$i micu(a femeie, disperat.
.e *il" I-o tie domnioara )rinLs pe un ton ce nu admitea contra#icere. O privea pe
Anna*elle at$t de feroce nc$t femeia ncepu s se ndoiasc de ceea ce a v#ut cu propriii si
oc+i. Am srit pe geam" Ce idee"
At$t de convingtoare i-a fost intona(ia, nc$t Anna*elle 3e Mer ncepu s simt undele de
sl*iciune care-i precedau atacurile de *il. )rivi la domnioara )rinLs, apoi la fereastr cu
perdele aurii, de la eta,ul trei. O privi p$n c$nd i dispru s$ngele din o*ra,i, iar c$nd se ntoarse
spre domnioara )rinLs strada i pru unduitoare.
). )oate, mormi domnioara 3e Mer amu(it. )oate ai dreptate, 3Sdia. Ci, ls$nd-o pe
dom nioara )rinLs m$nioas, plec n apartamentul ei s-i pun g+ea( pe cap.
2mas singur pe trotuar, domnioara )rinLs e5perimenta. Ci-a dat seama c pind
foarte, foarte atent, cu pai mici putea merge ntr-o manier aproape natural. Tot e5ers$nd a
a,uns la col( i, stp$nind te+nica mersului, s-a +otr$t s se ndrepte spre comple5.
6otr$rea era n(eleapt i #iua prea s treac fr alt g+inion. .in nefericire ns, soarta
i fu potrivnic i nc ntr-un fel cu totul neateptat.
Acum este momentul s mrturisim c dac domnioara )rinLs este o doamn p$n n
v$rful ung+iilor, vecina ei nu era c+iar cel mai *un e5emplu de distinc(ie. )oate c nici mcar un
e5emplu de m$na a doua. ;n col( mai ,os de *locul n care locuia domnioara )rinLs, i la
,umtatea drumului spre comple5ul la care o*inuia s-i fac cumprturile, era ceva care n
mod, vulgar0 s-ar putea numi ine de cale ferat. 8n plus, tre*uia s treac peste un pod su* care
inele desenau paralele ntunecate i su* care treceau trenuri tun$nd i afum$nd.
.e o*icei, la ora la care domnioara )rinLs i fcea cumprturile nu erau trenuri, deci
putea s le ignore e5isten(a cu o detaare aristocratic. .ar ast#i, (in$nd cont de circumstan(ele
deose*ite de dup pr$n#, a a,uns ceva mai t$r#iu c de o*icei i tocmai la timp ca s prind
/Cometa0, un tren d 9c: pasagerW de mr 9c: vite# cu o siren puternic, ce sun la intersec(ii,
fr a mai pune la socoteala alte mecanisme specifice civili#a(iei contemporane. 1ra o siren
deose*it i foarte puternic i, ca s spunem adevrul, mecanicul care conducea /Cometa0 n
acea dup-amia# o folosea din plin, orice scu# ne-ar oferi el acum. Ce scu# ar fi putut avea
atunci nu vMm ti niciodat. .ar este dovedit c mecanicul a pornit sirena imediat ce a intrat su*
podul pe care se afla domnioara )rinLs. Ci sunetul a surprins-o e5act la mi,locul podului.
.omnioara )rinLs, am mai spus o, avea un cura, de o(el. .ar avea i nervi delica(i de
doamn. Aa c, atunci c$nd /Cometa0 i ($+i su* picioare i sirena i ddu drumul < practic <
n urec+ile ei, nu-i putu reprima un start, energic.
.in nefericire, oamenii afla(i n starea domnioarei )rinLs nu mai pot s demare#e. )entru
oamenii o*inui(i este adevrat, dor domnioara )rinLs ($ni n aer i dup un arc lung de peste
dou#eci de metri ateri# n fa(a /Cometei0.
.omnioara )rinLs ntoarse capul, #ri monstrul infernal venind vertiginos spre ea i
sco($nd un (ipt de teroare ncepu s fug.
;ff, fcu mecanicul, care era c$t pe-aci s le ine.
.omnioara )rinLs sim(i cum i se mpien,enesc oc+ii i i se taie respira(ia. 2isc o
orivire peste umr i sim(i c i se taie picioarele. 8n spatele ei inele erau goale c$t vedeai cu
oc+ii. /Comet0 nu era nicieri.
Ci nici oraul.
'guduit profufid de cele nt$mplate, domni oara )rinLs prsi terasamentul i, a,ung$nd
la o sta(ie, se opri pe o *anc de pe peron.
/Oare am murit@0, i e5prim nedumerirea domnioara )rinLs. /M-o fi clcat trenul@0
Aiind o persoan practic, i-a luat pulsul < corect, cu degetul al doilea de la m$na st$ng
pe nc+eietura m$inii drepte. !$ngele pulsa puternic i linitit. Asta i liniti temerile. 1ra vie.
.omnioara )rinLr i fcea v$nt cu plasai medit$nd profund. Ci-a rememorat ultimele
ore, ntorc$nd nt$mplrile pe toate fe(ele i dintr-o dat ncremeni cu o figur luminat, um*rit
de o oarecare ,en.
/Aa"0, spuse ea.
Atunci i-a dat seama ce n(elegea cercettorul prin cuv$crtul condi(ie i ce i-a druit. 3a
g$ndul c a modificat-o roi din nou.
Totui nimeni nu poate rm$ne ,enat pentru totdeauna i asta domnioara )rinLs reali# cu
o neo*inuit limpe#ime a min(ii. A fost modificat cercettorul din dimensiunile superioare s-a
dus, pro*a*il c nu-l va mai nt$lni niciodat i cel mai *un lucru de fcut este s se anali#e#e.
Mai nt$i i-au atras aten(ia pantofii. 1rau, ca s ne e5primm literar, ruina(i. Jafpa i
v$rful erau #dren(uite, tocurile tocite. .omnioara )rinLs ncepu s-i fac o idee despre vite#a cu
care a fugit de trenul accelerat.
/O+, srmanele mele picioare0, g$ndi domnioara )rinLs i imediat se corect. )icioarele
ei se sim(eau e5celent. .e fapt, niciodat nu s-a sim(it at$t de *ine, nici mcar n trecutul
ndeprtat, n copilrie c$nd fcea atletism. O *nuial o cuprinse i se aplec s mai verifice o
dat. 4aricele i-au disprut.
Modest, i-a tras picioarele su* *anc i n cepu s-i reconsidere situa(ia. 1a,
domnioara )rinLs, putea alerga mai repede ca un tren. Imposi*il, dar ea era aici i < mai privi o
dat n lungul inelor < /Cometa0 nc nu se #rea. .ac poate alerg at$t de repede, oare c$t de
sus poate sri@
Arunc o privire rapid n ,urul ei. Nimeni, doar copaci i c$teva lanuri ndeprtate, ctre
dealurile din #are. Nici un semn c ar fi oameni n ,ur. .omnioara )rinLs s-a ridicat n picioare,
i prinse str$ns plasa n m$n, s-a aplecat uor i a srit.
!e produse un curent de aer teri*il, o sen#a(ie de ame(eal i domnioara )rinLs sim(i c-i
lipsete o5igenul n straturile superioare ale atmosferei. .eparte, su* ea, mirificul peisa, al
)m$ntului i *alans munpi i msrrte i ammt de +r(ile v#ute ntr-o vitrin.
/4ai, vai0, g$ndi domnioara )rinLs consternat, a,ung$nd la limita saltului i sim(ind c
ncepe s cad spre sol. /Acum am p(it-o"0
8n drum spre sol ncepu totui s ai* speran(e i se ntoarse uor spre dreapta, o micare
ntr-adevr prudent. A avut i un dram de noroc cci, n loc s cad pe pm$nt *ttorit, a c#ut
pe un *olovan de pm$nt care s-a sfr$mat su* tlpi, ls$nd-o intact pe suprafa(a planetei natale.
.omnioara )rinLs gsi timpul necesar s-i sufle nasul i s-i trag rsuflarea.
Ar fi o ne*unie s negm c a,ung$nd aici posi*ilit(ile oferite de trupul ei renovat nu au
nc$ntat-o. .up ce i-a suflat nasul a mai ncercat nc un numr de teste. A descoperit astfel c
este ca pa*il s fac urmtoarele lucruri% a: ! ndoaie un copac gros de o ,umtate de metru cu
un deget.
=: ! nnoade *uc(i de in de cale ferat.
1: ! ridice pietre mari 9n diametru de doi metri: la nl(imea capului, d: ! fac toate
acestea fr s transpire, aa cum se cuvine unei adevrate doamne.
.ar a mai descoperit i alte lucruri interesante despre sine. .e#nod$nd *uc(ile de in i
pun$ndu-le napoi pe terasament a #rit o insect ieind dintr-o gaur a unei traverse. .iminea(a,
domnioara )rinLs n-ar fi recunoscut-o, dar acum, imediat ce i-a atras aten(ia, a identificat-o cu
.iap+eromera femorata, insect comun n estul !tatelor ;nite pierdut cine tie cum la aceast
latitudine.
)entru o clip identificarea a uimit-o, apoi i-a amintit c citise despre aceast insect cu
c$(iva ani n urm ntr-unui din acele *uletine informative cu care editorii umplu locurile r$mase
li*ere n #iare. Amintindu-i perfect articolul, ncepu s fie tentat s fac specula(ii despre
familia )+asmidelor n general, dar alung imediat tenta(ia, prefer$nd s calcule#e implica(iile
recentei descoperiri despre sine.
Aa c domnioara )rinLs s-a ae#at, g$ndind profund, apoi s-a ridicat i a pornit, pe
l$ng ine, spre cas, ntr-o mic alergare cu o mie de mile pe or. )e drum s-a nt$lnit cu
/Cometa0.
.e data aceasta mecanicul nu a ame(it. A str$ns doar puternic pleoapele spun$ndu-i c-i
tre*uie oc+elari.
3a periferia oraului, domnioara )rinLs i-a ncetinit mersul p$n la vite#a cuvenit unui
om pentru a nu atrage aten(ia, i a luat un auto*u# spre cas, unde i-a sc+im*at pantofii i a
co*or$t din nou de data aceasta la *i*liotec.
=i*lioteca era o cldire mare fcut din crmi#i maronii, mpr(it n camere largi,
fiecare cuprin#$nd un anumit domeniu de documentare pentru pu*lic. ;n sector cuprindea
materiale din cele mai a*stracte domenii ale tiin(ei i aici, dup o mic e#itare, a intrat
domnioara )rinLs.
A vor*it cu femeia din spatele *iroului, a rsfoit fiierul i, n scurt timp, a primit un teanc
de cr(i, din care una atrgea aten(ia prin dimensiunile ei impresionante.
)e aceasta a desc+is-o mai nt$i. A rsfoit primele pagini, cltin$nd capul de#apro*ator i
s-a ntors la *irou s cear cr(i de matematic, inclusiv una despre calculul tensorial. !-a ntors
la masa ei i le-a rsfoit cu o uimitoare rapiditate. Apoi s-a rela5at, cu un aer satisfcut,
ntorc$ndu-se la volumul cel gros.
3-a citit o vreme, iar c$nd l-a terminat a rmas o *un *ucat de timp ng$ndurat.
;n nou factor i-a fcut apari(ia n via(a ei. O pro*lem social, tiin(ific i mai mult ca
sigur c aspectele morale i etice nu vor nt$r#ia s apar. Toate acestea datorit darului pe care
cercettorul din alte dimensiuni i l-a fcut i datorit cruia a fcut o descoperire serioas.
.omnul 1instein a greit n mai multe puncte capitale. Oare s-i spun@
A rmas mult timp ae#at la masa ei din *i*liotec, g$ndindu-se la noile posi*ilit(i
nelimitate pe care le avea acum la ndem$n.
1ra, fr ndoial, cea mai puternic persoan din lume. 3u$ndu-se dup unele indicii, era
tentat s cread c era i cea mai inteligent persoan din lume. Ci totui ce ar putea face ea cu
for(a i inteligen(a@ Cum s se foloseasc de ele@ .e ce@ ;nde@ C$nd@ Ce ar spune lumea afl$nd
c ea, domnioara )rinLs, poate alerga mai repede ca un tren@
.esigur, g$ndi domnioara, ar putea fi de folos ca un fel de femeie poli(ist de circula(ie,
care s-i prind pe oferii suferin#i de *e(ia vite#ei. .omnioara )rinLs se cutremur, pu(in la
acest g$nd. Nu ar fi prea demn s alerge pe strad, n uniform, la v$rst ei. )oate ar a,unge un fel
de mare cercettor. .ar ar pune-o la lucru desigur pentru cine tie ce super-arm.
;n clopot rsun n *i*liotec anun($nd c era apte, ora nc+iderii a sosit. Cufundat n
g$nduri, domnioara )rinLs ddu cr(ile napoi i iei, ndrept$ndu-se spre cas.
)ea a*sent pe str#ile pustii, sla* luminate, trec$nd peste pod 9nici un tren de data
aceasta, din fericire:, pe l$ng ma#aginele nc+ise de pe strada ei.
A lsat podul n spate merg$nd cu gri, ntr-o palid imita(ie a mersului ei o*inuit. Mai
avea pu(in de str*tut p$n la lcaul ei linitit i cldu(, cu covor, verde, perdele aurii, ceasul
*unicului i !olomon. Motanul.
Aici s-a nt$lnit cu t$l+arul.
4enea n urma ei, ascun#$ndu-se n um*r, atept$nd ntunericul dintre vitrinele a dou
maga#ine. C$(iva pai rapi#i l-au apropiat de ea < un t$nr masiv i puternic, cu fa(a dur, cu
respira(ia du+nind a alcool ieftin. Cu o micare +otr$t i smulse poeta din m$n i o #*ug+i pe%
o strad ntunecoas.
.esigur, cu super-au#ul ei, domnioara )rinLs ar fi tre*uit s-i aud respira(ia, g$f$it i
*tile de inim nc de pe c$nd o p$ndea dup col(. Cu super-mteligen(a ei ar fi tre*uit s-i dea
seama c urmrete s-i su*tili#e#e poeta, iar super-reac(i ile i-ar fi permis o ripost +otr$t.
.in nefericire, la fel ca un muritor de r$nd, domnioara )rinLs era a*sor*it de propriile-i
g$nduri i vaga*ondul a luat-o prin surprindere. .e fapt, au trecut G,KDBM secunde, dup cum a
calculat mai t$r#iu, p$n c$nd i-a dat seama c a fost prdat. Cu un super-salt l-a a,uns din urm
pe t$nr i l-a apucat de +ain.
I-o smulsese de pe el ca i cum ar fi fost din +$rtie. ?r*it, cu g$ndul c-i scap, l apuc
de cma, prin#$ndu-i fr s vrea i maieul cu acelai re#ultat. T$nrul i ntinse poeta fc$nd
o mutr t$mp, iar ea, privindu-i nc o dat fa(a descompus, fcu un salt p$n la ua casei.
W
.omnioara )rinLs triete tot n apartamentul ei de la eta,ul trei, de pe o strad oarecare.
A rmas mtua solitar ieit la pensie, cu aceleai draperii aurite la fereastr, carpeta verde i
mo*ila *tr$neasc lcuit din nou. Ceasul *unicului i !olomon sunt tot acolo, i n *un stare.
Aace cur(enie n fiecare diminea(, cumprturi dup-amia# i din c$nd n c$nd trece pe la
*i*liotec.
.ar nu mai intr n camera cu cr(i de tiin( i nu a mai cerut niciodat cartea domnului
1instein. ;neori, dup ce a cinat acas, se aea# n scaunul ei favorit, urmrind tirile din #iare.
Apoi, cu m$nu(ele ei, capa*ile s ndoaie ine de o(el, desc+ide delicat #iarul. 8i ia oc+elarii de
pe mas i-i aran,ea# pe nas, n fa(a oc+ilor ei n stare s vad o musc la trei Lilometri distan(.
Ci cu o percep(ie n stare s vad i s memore#e o pagin ntr-o clip, citete ru*rica tirilor,
cuv$nt cu cuv$nt.
;neori gsete o tire de sen#a(ie despre construc(ia unui avion atomic, o nou
descoperire medical sau lansarea ultimei nave spa(iale, sau ceva despre farfurii #*urtoare. C$nd
se nt$mpl s citeasc un asemenea articol sc+i(ea# un gest de le+amite cu m$na, apoi
#$m*ete. .ar numai at$t, 3as #iarul ,os i se duce s se culce.
.omnioara )rinLs i-a dat seama de multe lucruri n nt$lnirea cu t$l+arul. )entru prima
dat s-a folosit de puterile do*$ndite i n acelai moment i-a dat seama c nu tre*uie s o mai
fac.
)oate c lumea ar fi fericit s ai* o domnioar )rinLs capa*il s ntreac un tren, s
sar peste turnul 1iffel i s corecte#e teoria relativit(ii generali#at. 3ucrurile astea pot fi sau
nu. .omnioara )rinLs nu tia.
;n lucru ns l tia *ine. Ci de aceea nimeni nu o va vedea pe domnioara )rinLs fc$nd
ceva de felul acesta.
Cci domnioara )rinLs este o doamn i lucrurile astea sunt mult prea periculoase. Nu
ncape ndoial i v-a(i pierde timpul de poman ncerc$nd s o contra#ice(i. )entru c apare un
risc mare, mult prea mare 9i domnioara )rinLs roete amintindu-i:, ca e5ercitarea acestor
puteri s duc din nou la situa(ia ca ea < o doamn"
! se tre#easc c smulge +ainele de pe un *r*at n plin strada" Nici vor*, asemenea
atitudini nu sunt compati*ile cu ea.
.ar deloc" Nu cu domnioara )rinLs"
Traducere% CON!TANTIN CO'MI;C.
MI2C1A N1.13CI;.
CI I12I 4A AI O 'I
/M ntre* dac natura face mereu acelai ,oc.0
A. 1IN!T1IN.
=inen(eles c veneam din somn, altfel cum s nceap o #i@ .espre lumea din care
veneam nu tiam ns mare lucru. ?ea n care ateri#asem ar fi tre*uit, n sc+im*, s-mi fie foarte
familiar. Ci nu prea era. Mici semne ale incertitudinii au aprut din prima secund de veg+e.
Ceasul de pe noptier nu mai era acolo, i nu-mi e5plicam de ce, lumina care venea prin perdelele
semitransparente ale camerei, destul de sc#ut de altfel, nu-mi permitea s g+icesc ora. N-aveam
dec$t s presupun c e o #i cu cer acoperit, #ile destul de numeroase prin regiunea noastr c+iar i
n mi,locul verii, datorit vecint(ii fluviului i a deltei sale. Am srit din pat cu nelinitea
specific func(ionarului care crede c a nt$r#iat la serviciu i nici n-are la ndem$n un ceas. Am
intrat n culoarul care unete dormitorul cu sufrageria i, pe la ,umtatea acestuia, am apucat pe
*$,*$ite clan(a uii de la *aie. M-am tre#it n *uctria rece i neaerisit, plin de mirosuri
amestecate% pr,eli, r$nce#eli, fermentri accidentale, fum de tutun intrat n pere(i. )e mas i pe
araga# < vase murdare, scrumiere pline, ceti m$n,ite de #a( de cafea, co,i uscate de portocale.
Imaginea nu mi se prea n totalitate strin, era c+iar fireasc pentru modul meu de via(, ns.
1u voisem s intru n *aie" .in dormitor, venind pe culoar, ua de la sala de *aie s-a gsit
totdeauna n st$nga, iar cea a *uctriei n dreapta. !au poate eu veneam de o*icei dinspre
sufragerie i imaginea pe care se fonda automatismul meu era acum ntoars" 8n fond, mi-am #is,
nu locuiesc n acest apartament dec$t de vreo trei luni, mai e5act din aprilie. Cel n care am stat
nainte nu era mult deose*it de acesta> poate doar o alt orientare fa( de punctele cardinale i
mici inversri ale func(ionalit(ilor unor ncperi. Am dedus c sen#a(ia mea e c$t se poate de
normal pentru un om care se tre#ete la alt or dec$t cea o*inuit i am intrat decis n *aie.
1ram convins c nu am timp s m i *r*ieresc. Aa(a pe care mi-o arta oglinda era ns
cam *u+it, ncercnat, evident marcat de un somn prost. O *r*iereal *un i-ar fi fost
necesar, ar fi adus-o la #i. Ap rece mi-a fcut *ine, dar mi-a readus impresia c vd n ,urul
meu alte o*iecte dec$t cele o*inuite, unele asemntoare ntruc$tva i totui pu(in diferite. )oate
erau aceleai i doar eu le vedeam altfel. Aveam, dintr-odat, o percep(ie mai acut a unor
imagini pe care le vedeam #ilnic fr s le dau prea mult aten(ie sau aceste imagini erau ntr-
adevr altele@ =om*a cu spum de ras era roie i mare, c$nd eu m ateptam s fie ver#uie i
ceva mai mic. )e c+iuvet se depuseser sruri gl*ui ntr-un desen a*stract pe care nu-l
remarcasem niciodat. =um*ii de metal cu care oglinda era prins n perete preau s fi ruginit
peste noapte. Am ieit repede din *aie, lu$nd cu mine regretul c n-am timp s-mi *r*ieresc
o*ra#ul, s-l fac mai al meu i s readuc, astfel, i restul imaginii la cota ei cunoscut.
Am luat-o pe culoar spre dormitor i din nou automatismul micrilor matinale mi-a ,ucat
o fest. 1ram, desigur, n sufragerie, dar nu asta m deran,a cel mai mult. )e canapeaua de l$ng
*i*liotec am descoperit o femeie dormind. M-am apropiat de ea i am recunoscut-o> era colega
mea, 'oia, mu#eograf, ca mine i c nc vreo trei#eci de *ie(i i fete la Mu#eul Ar+eologic i de
Ctiin(e Naturale al .eltei. !unt un om distrat, ns nu-mi place s *eau i n-am fost niciodat at$t
de ma+mur nc$t diminea(a s nu-mi amintesc ce am fcut n seara anterioar. Am dedus c n
sf$rit mi s-a nt$mplat i acest lucru nu tocmai plcut. Nu reueam s n(eleg ns de ce, dac tot
o invitasem pe 'oia la mine 9cum se mai nt$mplase de,a de c$teva ori: i dac tot ne petre-
cuserm seara trncnind, fum$nd, *$nd cafele i *$rfindu-ne colegii n *uctria mea nu tocmai
curat, de ce dup aceea nu ne culcaserm am$ndoi n acelai pat@ )oate ne certaserm i nu-mi
aminteam, dar atunci de ce nu plecase la ea acas, doar st n *locul vecin@ Cred c am i ridicat
din umeri ca n fa(a cuiva care (i pune o ntre*are imposi*il. Acel cineva desigur c nu era
pre#ent i de#vinov(irea mea nu a convins pe nimeni. Am lsat toate aceste mici nimicuri s
pluteasc n cea(a lor sau n aceea din capul meu 9pentru prima dat ma+mur n sensul propriu al
cuv$ntului: i m-am ntors n dormitor s m m*rac n vite#. 1ram convins c am nt$r#iat la
serviciu i timpul, ca de o*icei n astfel de ca#uri, se scurgea cu o repe#iciune mult mai mare,
nedorit, stresant. 8m*rc$ndu-m, am mai adresat pere(ilor, mo*ilelor, mpre,urimilor trupului,
i alte priviri atente, mai pu(in distrate dec$t de o*icei. 8n lumina ce prea s creasc
impercepti*il nu mi-a fost greu s descopr tot felul de semne, crpturi n #ugrveala pere(ilor,
nuan(e i forme noi ale unor o*iecte de serie. M-am g$ndit c aa tre*uie s vad aceste lucruri
orice strin, orice om care nu le vede n fiecare #i, poate eu nsumi le-am mai v#ut aa atunci
c$nd le cumprasem i le pusesem n dormitor. O sen#a(ie de lucru strin care urmea# s-(i
devin familiar i s-l ui(i ncetul cu ncetul, sen#a(ie citit ns, n aceast diminea( ma+mur,
de la coad la cap. Ceva care semna cu o propo#i(ie tradus din latin n rom$n de cineva care
nu tie s fac i cuvenitele transformri ale topicii i las cuvintele traduse n locurile lor din
fra# latin.
C$t de strin tre*uie s fie sau s devin cineva fa( de lumea n care triete #i de #i
pentru a ncerca o astfel de sen#a(ie@
M-am ntre*at i ,ocul m-a prins imediat. 8nc+i#$nd ua liftului, m-am pregtit s
citesc n nem(ete cifra trei pe care o tiam scris cu vopsea pe fa(a dinuntru a uii de la palier.
C+iar am rostit /drei0 i a*ia pe urm am v#ut c, de fapt, pe u scria opt. )ro*a*il cineva se
,ucase cu vopsea gal*en i se amu#ase s transforme treiul n opt. O glum nevinovat pe care
am preluat-o n ,ocul meu% am rostit /ac+t0 i am apsat *utonul de ,os, ntorc$ndu-m apoi spre
oglind i ree5amin$ndu-mi c+ipul neras, m*tr$nit din aceast cau#. A fi vrut s fredone#
ceva vesel ca s-mi refac pu(in moralul, dar nu-mi venea n minte nici un c$n-tec. )e urm mi s-a
prut c liftul merge prea ncet i c el nc mai co*ora c$nd ar fi tre*uit s fie de mult vreme la
parter. Am pus i aceast sen#a(ie pe seama gra*ei mele, pe seama fricii de nt$r#iere i de
neplcutele sc+im*uri de cuvinte cu directorul mu#eului.
/Institu(ia noastr este una dintre cele mai importante pentru cultura regiunii noastre,
pentru faim ei dincolo de +otarele (rii0 < o*inuiete s spun directorul ?$ngea c$nd te prinde
c nt$r#ii. Cei care ne vi#itea# mu#eul n timp de var sunt cu miile. 4in cu autocarele din
sta(iunile litoralului i a,ung la noi dup ce au luat micul de,un la un motel din drum. 4i#itea# n
vite# cele optspre#ece sli ale mu#eului i se gr*esc apoi s se m*arce pe vaporaele care-i vor
plim*a toat #iua pe canale i pe g+ioluri, printre insuli(e i plauri plutitori. )$n la ora pr$n#ului
tot mai ncearc s fotografie#e pelicani sau egrete cu aparatele lor fr teleo*iective, dar g+i#ii i
asigur c a*ia dup-amia# vor intra n inima deltei i acolo psri sunt cu miile. Masa de pr$n#,
compus din apte feluri de pete i un deert, o stropesc ns cu vin al*, vodc, *ere i c+iar
N+isLS. Moleeala care-i apuc dup aceea, c$nd prsesc insuli(a pe care se afl restaurantul, i
o*lig s se ng+esuie la *arul vaporului i s cear cafele concentrate, s uite de *eca(e,
cormorani, st$rci i nag$(i i s picoteasc n locurile um*rite de pe punte. )e drum m g$ndesc n
ce fel li se pare lor c arat mu#eul nostru, delta, restaurantul de pe insuli(, toate aceste imagini
cu care aproape c se familiari#ea# peste #i. !trin sau familiar@ Apoi, travers$nd strada spre
mu#eu, m tre#esc c spun n france#% /C&est une cigogne"0. 3$ng intrarea n mu#eu se afl,
ntr-adevr, coco(at n salc$mul *tr$n care a mai rmas n picioare dup teri*ila furtun din vara
trecut, un cui* de *ar#. C$t de strin fa( de acest loc ar tre*ui s fii ca, uit$ndu-te la salc$m i
la cui*ul uria din v$rful lui, s o*servi toate detaliile i s e5clami% /C&est un nid de cigogne"0@
8n parcarea de l$ng mu#eu erau de,a vreo #ece autocare. Toate moderne, prev#ute cu
geamuri cu mercur, din acelea ce par fumurii c$nd le priveti dinafar i-(i asigur o imagine de o
claritate deose*it c$nd priveti dinuntru, dotate i cu instala(ii de aer condi(ionat i cu
televi#oare, av$nd un design *ine studiat i vopsite n culori armonioase, ntr-un cuv$nt, deloc
asemntoare cu cele ale oficiului local de turism. 8n alte #ile, c$te un astfel de autocar plasat n
mul(imea de maini vec+i atrgea n ,urul lui pe to(i ceilal(i oferi care-l e5aminau curioi i cu
invidie, i cereau oferului titular c$teva detalii te+nice i se apucau apoi s spun *ancuri
rsuflate i amintiri sar*ede. Acum toate cele #ece sau unspre#ece autocare erau la fel de
frumoase i nimeni nu-i pierdea vremea n ,urul lor. Am pronun(at de mai multe ori n g$nd
cuv$ntul coac+ 9autocar: n timp ce-mi fceam loc printre turitii de diferite na(ionalit(i ce-i
ateptau r$ndul la intrarea n mu#eu. Acum eram sigur c am nt$r#iat i m ateptam s vd
mutra *u+it a lui ?$ngea adres$ndu-mi mai nt$i reprouri din priviri. 3a intrare ns nu se afla
dec$t colegul meu 'a+aria, care prelua un grup i se *ur#uluia neateptat de violent la casier.
C$nd m-a v#ut, mi-a strigat i mie cu aceeai voce furioas%
3a ora-sta se vine, m@ Ia-(i un grup i d-i drumu& imediat n mu#eu"
I-am fcut doar semn cu degetul arttor n dreptul *u#elor (uguiate care spuneau
/Ct"0. Nu voiam ca (ipetele lui isterice s-l atrag pe director n +ol. 8n timp ce grupul de turiti
m urm ctre prima sal a mu#eului, am cutat n minte ec+ivalentul n france# al cu-v$ntului
rom$nesc ticlos. Mai demult, un scriitor mi-a spus c ticlos n rom$n vine de la e5presia
greceasc i calos < ce frumos" )ro*a*il cuv$ntul a fost creat din cau#a negustorilor greci care-i
ludau astfel marfa n vec+ile iarmaroace ale Moldovei. C$nd am gsit traducerea n france#, i-
am aplicat-o, n g$nd, lui 'a+aria. 'a+aria le salaud" II est salaud ce tSpe" Apoi am nceput s
vor*esc despre +r(ile care ncercau s arate formele succesive ale deltei noastre n diverse ere
geologice. 8n timp ce vor*eam, fceam efortul s m g$ndesc i la c$t de strin ar tre*ui s fie
cineva pentru a-i putea imagina n detaliu cum artau aceste locuri n vremuri at$t de ndeprtate
la care se refereau +r(ile. Turitii nu preau s m asculte, nu vedeam adic n oc+ii lor nici o
sclipire care s-mi confirme c mcar m ascultau cu *unvoin(, i fceau pur i simplu datoria
de a trece prin mu#eu nainte de a urca pe vapor pentru c aa era programul. O, c$t de strini mi
preau dintr-odat. )arc nu erau numai france#i, *elgieni sau americani, ci de-a dreptul
e5trateretri. ?$ndindu-m i n ce fel le-a vor*i unor e5trateretri despre mu#eul nostru, m-am
tre#it spun$nd fra#e ciudate, la care asculttorii mei n-au reac(ionat n nici un fel.
Iat c$teva e5emple de propo#i(ii care mi-au rmas n minte i care m-au urmrit toat
#iua dup ce m fcuser s tresar la rostire. 9)reci#e# c eu nsumi nu le n(eleg acum, dar mi se
preau de nen(eles atunci.:% /Materia vie nu e singura structur capa*il s prelucre#e
informa(ie.0, Informa(ii mai ad$nci dec$t cele genetice ne pun n contact direct cu forma real a
#onelor terestre repre#entate naiv n aceste sc+eme grafice./ 9M refeream, desigur, la +r(i.:
/1venimentele acestui c$mp 9nu-mi amintesc despre ce vor*eam: se succed ntr-o anumit ordine
pentru mine i n alta pentru dumneavoastr, ceea ce este c$t se poate de firesc"/ /4iul comunic
cu viul fr s (in seama de nici un fel de *ariere puse de spa(iu sau de timp 9":, iar logicile care
se mpiedicau de vec+ea idee contrar au fost recent depite. Mu#eul nostru este un foarte *un
e5emplu.0 1tc., etc.
1ste firesc s nu-mi mai amintesc mare lucru, pentru c am vor*it mult i cu mare poft
de a m e5prima, admir$ndu-m n timp ce vor*eam, ignor$nd mutrele nu tocmai strlucind de
inteligen( ale celor care m priveau, ncerc$nd s-i copleesc prin informa(ia mea multilateral i
prin siguran(a cu care m av$nt n demonstra(ii tiin(ifice. Ctre sf$ritul speec+-ului m aflam n
sala dedicat ultimelor reali#ri ale oamenilor muncii din regiunea noastr i a programelor de
integrare economic i pre#ervare n viitor a deltei, mi mai amintesc c m-am lansat ntr-o teorie
despre asemnrile dintre lim*a,ul articulat al /celei mai evoluate specii de pe planet0 i
sistemul imunitar al organismelor vii. Am*ele, spuneam, se constituie din secven(e cu
semnifica(ie proprie care produc mereu alte i alte semnifica(ii prin com*ina(iile liniare dintre ele.
8nmaga#inarea ntregului le5ic al unei lim*i nu este o cunoatere complet a acelei lim*i, aa cum
nici imunitatea unui organism n care to(i cei BI de aminoaci#i e5ist nu este asigurat. !inta5a
aminoaci#ilor e poate mai important dec$t c+iar capacitatea lor de a recunoate su*stan(ele
strine de organism i de a declana apoi produc(ia de anticorpi. .atorit secven(ialit(ii liniare,
n am*ele sisteme 9al lim*ii i al imunit(ii: sunt posi*ile noi i noi mesa,e, nemaicunoscute
nainte. Cele care se adaug, ns, pot sc+im*a semnifica(ia de ansam*lu a tuturor celorlalte. Aa
c adevrata pro*lem nu este aceea de a avea n vedere ansam*lul, aa cum i nc+ipuie cei mai
mul(i vi#itatori ai mu#eului, ci de a alege mereu cea mai *un continuare n func(ie de situa(ia n
care te5tul se afl.
Cred c am pierdut irul apro5imativ n acest punct al demonstra(iei mele. 8n orice ca#,
nu-mi amintesc continuarea"
Cineva, unul dintre colegii mai tineri pe care nc nu-i cunosc, sau unul dintre studen(ii
care-i fac practica de var n mu#eul nostru, a venit dinspre ieire i a strigat spre 'a+aria, care
tocmai i terminase e5po#eul i le dduse drumul turitiior%
4 nscrie(i n e5cursia de o #i.
.atorit #gomotului pe care-l fceau cei din grupul a*ia eli*erat de c+inga e5punerii lui
'a+aria, n-am reuit s aud ultimele cuvinte ale pustiului. Am decis *rusc s m opresc i eu din
e5punere i am mul(umit pentru aten(ie celor care m ascultaser, ur$ndu-le o e5cursie plcut n
delt. M-am apropiat de 'a+aria i de cel care fcea nscrieri pentru e5cursia de o #i. Aveam un
c+ef ne*un s prsesc i eu, pentru o #i, mu#eul, oraul, apartamentul meu stas, mo*ilat cu
scaune, mese, canapele i corpuri de *i*liotec produse n serie. Oriunde s-ar fi fcut acea
e5cursie, voiam i eu s merg. Aa c imediat ce studentul s-a ntors spre mine i m-a ntre*at%
/4re(i s v nscrie(i la e5cursia de o #i.0, nu l-am lsat s continue i am #is da. Nu m interesa
deloc unde se fcea acea e5cursie.
Acum, c$nd scriu, ncerc s rennod firul demonstra(iei de acolo de unde l-am prsit
datorit ne*unei pofte de a iei din cotidian i apari(iei nesperate a ofertei de e5cursie. .eci, n
func(ie de situa(ia te5tual dat, pro*lema este aceea a alegerii celei mai *une continuri. !unt de
acord n timp ce scriu cu acest lucru g$ndit ieri i tiu c tot ce voi aduga de aici ncolo te5tului
meu va sc+im*a sensuri de cuvinte, fra#e i intona(ii anterioare. .ar ce voiam s spun cu aceast
seductoare ipote#@ Care ar fi fost pasul urmtor al demonstra(iei, dac nu m-a fi lsat ntrerupt
de poftele mele de eva#iune@ 4reau s #ic, n situa(ia acelui te5t, cel de ieri, care s fi fost cea
mai *un continuare@
.up ce studentul a nscris numele meu ntr-un dosar, 'a+aria mi-a #v$rlit o privire
furioas i c$teva cuvinte ,ignitoare pe care n-are nici un rost s le mai reproduc. Mi-a ntors
spatele i a plecat glon( spre *iroul directorului. C$nd am trecut spre la*oratoare, am v#ut-o pe
'oia ieind din acel *irou, terg$ndu-i cu *at(sta oc+ii nroi(i de pl$ns. .esigur c m-am
apropiat de ea cu inten(ia de a o consola sau de a-i spune o glum care s-o fac s nu pun la
inim r*ufnirile de mgar *tr$n ale lui ?$ngea. Mrturisesc, totodat, c eram ros i de
curio#itate. 4oiam s aflu ce se petrecuse cu o sear nainte, de ce dormise la mine n sufragerie,
cum artam c$nd m m*tm de mi se rupea filmul i alte detalii, poate *anale, poate
surprin#toare. 1a ns m-a privit furioas i mi-a strigat printre sug+i(uri de pl$ns%
1ti un monstru" .e ce nu m-ai tre#it@ 4rei s-mi pierd slu,*a@ 4rei s te r#*uni ca un
ticlos ce eti@
Am rmas inter#is n mi,locul +olului mare care face legtura ntre prima i ultima sal a
mu#eului. Nu n(elegeam de ce at$ta patim pentru o nt$r#iere de c$teva minute. )entru ce s m
r#*un, de ce sunt un ticlos@ 1te., etc. Cineva s-a apropiat din spate i mi-a pus m$na pe umr.
1ra colegul meu, Aeli5, *iologul nsrcinat cu supraveg+erea acvariului. )$n i el, care mi-a fost
totdeauna prieten, a gsit cu cale s-mi fac reprouri. A #is%
.ac fceai cum (i-am spus eu, n-a,ungeai aici"
Ce dracu& mi-ai spus, m@ Ce-ave(i cu to(ii a#i, a(i nne*unit@
)i, de c$te ori (i-am spus eu c ar fi *ine s ave(i un copil@ Tre*uia s-i faci un copil,
asta-i"
Cum@ !-i fac un copil@
Am ntre*at eu mirat. Nu-mi spusese niciodat o asemenea *a#aconie, iar 'oia e o
coleg pe care o simpati#e# i at$t. ;neori se culc la mine i facem dragoste, dar nu suntem
cstori(i i nu ne-am g$ndit niciodat la copii mpreun.
Mirarea lui Aeli5 prea s fie c+iar mai mare dec$t a mea. .up c$teva secunde *une de
+ol*area oc+ilor ctre mine, mi-a ntors spatele i s-a crat. M-am dus i eu n la*oratorul meu,
unde am repetat p$n seara de #eci de ori aceeai e5perien( de la care nu ateptam nici o
surpri#. Am muncit contiincios i fr c+ef, ncer-c$nd tot timpul s nu m g$ndesc deloc la
felul nefericit n care mi ncepusem #iua.
Acum, c$nd scriu i c$nd sunt convins c aleg cea mai *un continuare pentru situa(ia
te5tual dat p$n la acest cuv$nt, ncep s n(eleg ce mi s-a nt$mplat /ieri0. .e fapt, cred c de,a
n(elesesem de /ieri0, pentru c, ntorc$ndu-m acas o*osit, seara t$r#iu, n lift, am apsat
automat pe *utonul pentru eta,ul opt i nu pe acela pentru eta,ul trei, cum o voi face ast sear.
Ctiu acum c peste opt-nou ani voi fi cstorit cu actuala mea coleg i prieten, 'oia. C
voi tri cu ea ntr-un apartament de la eta,ul opt din c+iar *locul acesta unde acum locuiesc la
eta,ul trei, singur. )$n n #iua aceea ur$t pe care am i trit-o nu vom avea copii i aceast
situa(ie v face convie(uirea dificil n mena,ul nostru. Apartamentul acela de la opt va fi identic
cu cel n care stau acum, numai c de la intrare voi avea spre dreapta dormitorul i spre sting
sufrageria i nu invers, cum e aici, la trei. =aia i *uctria se vor afla tot fa( n fa(, dar iari
inversate fa( de cum sunt aici. .irectorul ?$ngea va fi pensionat sau va muri, iar locul lui va fi
luat de colegul meu 'a+aria, care se va purta ur$t cu mine i cu 'oia. Ctiu deci c de acum n opt
ani nu m ateapt nimic e5traordinar de frumos i c ar tre*ui s m ntre* 9n scris, ca o
continuare la situa(ia te5tual dat: de ce nu m sinucid. 1i, *ine, iat de ce%
)entru c studentul acela mi-a propus o e5cursie de o #i n trecut, i eu m-am nscris la ea
i va tre*ui s-o fac. Apoi, pentru c nu tiu nici c$te lucruri frumoase se ascund prin ung+erele
celor c$teva mii de #ile care ra mai despart de acea #i a discu(iilor violente din familia mea
viitoare i de la serviciul meu care va fi acelai ca i a#i. Am dreptul s sper c i dup #iua aceea
ur$t lucrurile se mai pot ndrepta i deveni frumoase, poate c voi avea i un copil cu 'oia, nu
vom fi c+iar aa de *tr$ni nc$t s nu mai avem acest cura,. .ar, mai ales, ceea ce m ndeamn
s triesc, s suport cu senintate monotonia apartamentului stas, a mo*ilei stas, a muncii mele
lipsite de surpri#e, este curio#itatea ne*un de a ti ce s-a nt$mplat cu adevrat n ieri-ul cel
adevrat. )oate ieri s-a nt$mplat ceva formida*il de frumos pentru mine, ceva care m determin
n mod esen(ial i m face imun la mesc+inria vie(ii care m ateapt. 4oi face e5cursia aceea de
o #i n trecut i voi fi *ucuros" 4oi decide a*ia dup aceea dac sunt imun sau nu. 1 sigur. Ci
pentru o #i pe care cre#i c n-ai trit-o te vei *ucura sau vei da seam. Iar cea mai *un
continuare a te5tului de fa( nu poate fi dec$t aceasta% Ci ieri va fi o #i"
31!T12 .13 21Z.
!TA=I3ITAT1.
.oc =aron se ridic i-i terse fruntea cu *atist umed, dar fr nici un re#ultat. )rul
su ncrun(it i era lipit, de parc acum ieise din *aie. !udoarea i se adun pe v$rful nasului,
c#$ndu-i apoi pe musta(privi cerul strlucitor al planetei Afrodita, asemntor unei cortine
imense de un al* or*itor. 8i aplec fruntea. Capte #ile petrecute aici I au fcut s sl*easc apte
Lilograme i ,umtate. O*ra#ul su nu i-a pierdut rotun,imea, dar ncepea s pluteasc n
veminte.
.e ce nai*a a tre*uit s fie ales ca medic, *iolog, i singurul mem*ru tiin(ific al acestei
prime e5pedi(ii venusiene@
!e aplec din nou asupra plantei curioase pe care ncepuse s o studie#e, i sur$sul i
reveni pe *u#e. Oricum, putea fi mult mai ru. Nici mcar nu era nevoie s poarte insuporta*ilele
costume presuri#ate. Atmosfera planetei s-a dovedit suficient de asemntoare celei terestre.
.ac o fiin( uman poate s respire aerul acesta, nseamn c planeta este locui*il.
!-a ntors n studiul su. ;$t$nd digresiunile )$n acum n-au descoperit nici os form de.
4ia(i ani mal, dar plantele dv aici puneau pro *leme. Toate erau diferite unele de altele, n-au ga
sit dou identice. 1rau at$t de sc+im*toare i ntr-un mod at$t de imprevi#i*il. Ieri, n locul a
ceea ce semna cu-un cactus cu crengi, era un fel de tuf veninoas. 3a nceput .oc s-a g$ndit la
o cretere i ofilire de o rapiditate nfiortoare. Apoi cre#u c plantele se pot deplasa n timpul
nop(ii, negre ca o sticl de tu, de pe Afrodita. Acum cele dou ipote#e i preau mai mult dec$t
ndoielnice. )lanta i sc+im*a forma su* oc+ii lui.
8i frec g$tul *lestem$nd ume#eala mediului care i accelera transpira(ia i-i nrut(ea
astm. 6m, +m. Interesant0 strania plant se transforma su* oc+ii lui ntr-un tufi. .a, un tufi.
Ar nici un du*iu.
Au#i #gomotul unor pai nesiguri n spatele su. Qalt i 2o* s-or fi sturat s-l atepte. 3e
fcu miv s se ntoarc. /6aide(i s v art ceva"0.
)aii s-au oprit. .oc au#i suflul g$f$it al unei respira(ii greoaie. !e ntoarse linitit.
Nu era nici Qalt. Nici 2o*. Corpul gol din fa(a sa era ro*ust i rotofei. !u* prul crunt o
fa(a rotund, ama*il, o musta( i *u#ele care sc+i(au un sur$s e#itant. Creatura era replica
e5act a lui .oc, mai pu(in un detaliu, *ra(ul drept se oprea la cot, de acolo pornea un fel de
creang acoperit de frun#uli(e. .intr-o dat creanga fu scuturat de vi*ra(ii i ncepu s se
sc+im*e ntr-un ante*ra( i o m$n"
Creatura i ridic m$na dreapt, de,a perfect i-i sur$se din nou. =un #iua, .oc. Ne
ntoarcem la nav, s gustm ceva. .e acord@ 4ocea deraiase pu(in la primele cuvinte, dar i
reveni rapid, imit$nd-o perfect pe a lui .oc.
2espira(ia i se fcu uiertoare < astma g$tul l ardea atroce. Cut mainal, pistoletul, pe
care uitase ns s-l ia. Nici o scpare posi*il. Nu-i mai rm$nea dec$t viclenia.
/.esigur, desigur0, reui el s articule#e. /Mergem s gustm ceva. .ar tre*uie s o iau
nainte, ca s-i previn pe ceilal(i. Nu putem merge aa. !untem prea mul(i, unul e n plus. M voi
duce s aduc ceva de m$ncare.0
;nul n plus@ 8ntre* creatura pe un ton nenotar$t. 4ocea i era perfect acum. 8nl(
umerii% /Aoarte *ine. Atunci tre*uie s dispari"0
.ar nu prea prea sigur pe sine, ca i .oc de altfel. Ca i el, creatura prea cuprins de
mirare.
8n minte, .oc aduna pe doi cu doi i re#ultatul era un patru delirant i nspim$nttor. )e
planeta aceast via(a lu forme insta*ile, capa*ile s-i sc+im*e aspectul dup voie. Asta. C+estia
asta a +otr$t s ia forma unui om < forma lui .oc =aroni. A sa"
/Tre*uie s te fac s dispari, nu-i aa@0, dar ne+otr$rea i persista n ntre*are.
Aceast ne+otr$re ns, ntr-un fel sau altul, l-a eli*erat pe .oc de fric. !e scutur,
inspir o parte *un de aer i se lans n atac. ;mrul su lovi stomacul ciud(eniei i c#ur
nln(ui(i ntr-o str$nsoare mortal. =ra(ele i picioarele creaturii *teau solul pentru a-i gsi un
spri,in i reui s rule#e peste .oc.
.oc se contorsion. 8ncerc$nd s se dega,e#e, men(in$nd i presiunea e5ercitat pe g$tul
adversarului. 8ntre*ri i se ,&nvirad rseouneu n cap. Creatura putea fi sufocat@ Avea nevoie de
aer@ 2espinse toate ntre*rile concentr$ndu-i energia n m$inile care str$rigeau din ce n ce mai
tare.
2$mase c$teva clipe lungi, ntins pe sol, dup care i reveni, respir$nd cu nfrigurare.
Aerul de pe 4enus i prea mai *un ca pric$nd. A*ia dup c$teva clipe i aminti de ostilitatea
creaturii. .esc+ise complet oc+ii, ridic$ndu-se pe coate. Ceea ce a v#ut l-a ncremenit. 8ntins la
c$(iva metri deprtare, sosia sa #cea goal, cu un (ru nfipt n g$t.
Nu-i amintea c$nd a smuls creanga pentru a lovi i nici n avea c+ef s i mai pun
ntre*ri. Ctia c unii oameni continu s ac(ione#e dup ce i-au pierdut contiin(a. A avut noroc
i era mul(umit de asta. !e cut mainal de o (iga0 a. Atunci i-a dat seama c i el e gol.
4emintele sale formau o grmad ia ,umtatea drumului, ntre el i du*lul su. Ar fi avut
el, rnit0 for(a s-l de#*race@ .up ceea ce a p(it, nimic nu-l mai mir. 3ucrurile i erau ptate cu
s$nge, ceea ce dovedea c creatura s$ngerase deasupra lui dup ce a lovit-o. A o*servat rapid c
s$nge$e ei era la fel de rou ca al su.
8n cele din urm, i redo*$ndis$ngele rece. Totul prea linitit. !-a dus cu aten(ie s-i
caute +ainele, le nfc n gra* i cut un ioc li*er de unde s poat supraveg+ea corpul
nensufle(it. !e m*rc fe*ril.
Trei Lilometri i s-a gsit n lumea sa familiar" 2o* Qinc+ell, cpitanul i navigatorul
vasului, se scrpina cu un amestec de durere i plcere, i asta de c$nd au a,uns aici. 92o* s-a ales
cu o ec#em frec$ndu-se de o plant:. Qalt MeeL, te+nician i geolog, tocmai i ridica ceaca de
cafea cu un deget ridicat n aer, (eapn de c$nd i l-a #dro*it repar$nd singura avarie minor pe
care au avut-o n timpul cltoriei. )rivirile lor erau tot at$tea dove#i ale apartenen(ei sale la
umanitate.
.oc se opri, trg$ndu-i sufletul pe virtul micii coline ce domina /Afrodita0. 4#$ndu-i
nava, se sim(i mult uurat. !ilueta lung i sla* a lui 2o* se desen n cadrul uii navei cosmice
i .oc i g+icea c+iar e5presia nelinitit pe fa(. ;rmri direc(ia privirii cpitanului i-l descoperi
pe Qalt. A,unse i el, pe un alt drum. )rul su *lond strlucea n lurnipa cerului. ?esticula.
.oc lans un strigt de *ucurie i co*or panta n fug.
O or mai t$r#iu, se sim(ea mult mai *ine, totui cutele de nelinite nu s-au ters de pe
o*ra#ul lui 2o*. Ci Qalt i prsise e5presia de copil vesel. Cu o e5presie grav umplu pentru a
cincea oar cetv. 1 de calea /)are o virea,a0. !puse el ncte din urm /dar te cred .oc0.
1u, apro*a 2erW n citar de o mic nedumerire, adug el pe c$nd .oc ncepea s se
destind cu adevrat. Oare c+iar .oc este cel care s-a ntors@ Cum putem fi siguri@
Aproape n aceeai clip un pistolet i apru n min. 8i fcu un semn nervos lui .oc s se
ae#e. /Aii cuminte, .oc. 4or*esc serios. !pui c fiin(a era rnit sau moart c$nd te-ai tre#it <
totui nu eti genul fcut pentru lupt. Ci eu am o*servat cum se sc+im* i cum se transform
plantele de aici i m i ntre*am dac nu sunt dotate cu o oarecare inteligen(. Acum avem
rspunsul> tiu c sunt inteligente i telepate. .ac fiin(a aceea a tiut s ne nve(e lim*a at$t de
repede, ce nu poate nv(a@ !, presupunem c te-a ucis i revine aici, fc$nd o mic a,ustare a
adevrului < e destul de deteapt pentru asta < pun$ndu ne n pericol n timpul somnului. Ar
putea pune stp$nire pe nav n c$teva minute dac ar dori asta" .oc, nu cumva eti un monstru@
.ac nu, dovedete o& /
.ou perec+i de oc+i plon,ar n a/ sa> 2encepu s transpire. Cum ar putea cineva s-
idevedeasc identitatea@ /.ar.0
Qalt ncepu s vor*easc dintr-o dat, cu un de*it deose*it de intens /!+u vi paroias
1speranto@0
.oc ,-ar fi m*r(iat. /Zes0, rspunse el, cut$nd n memorie cuvintele pe ,umtate
uitate. /Zes, nu parolas 1speranton, sed mal*one0.
Qalt ls s-i scape un sur$s de uurare, dar pistolul din m$na lui 2o* rm$nea a(intit
asupra pieptului lui .oc. 4ocea nu i-a pierdut tensiunea care o fcea s vi*re#e. /Nu-i ru, Qalt.
.ar nu uita c fiin(a este telepat. Tu cunoteai rspunsul, i .oc de asemenea. Asta nu dovedete
nimici0
2mase g$nditor un timp, apoi se ridic, cu arma mereu ndreptat spre .oc. /Qalt, du-te
i caut-mi dic(ionarul medical al lui .oc, la gros pe care ne-am uitat sptm$na trecut, (i
aminteti@ Ci tu. .oc, vrea; s-mi scrii numele tuturor oaselor piciorului. Joa(ei Nu accept s
ui(i nimic, nici cel mai mic os0
C$nd a terminat lunga enumerare, .oc i ddu +$rtia cu o m$n tremur$nd, pt$nd-o cu o
pic tur de transpira(ie. 2o* desc+ise dic(ionarul i cut cuv$nt dup cuv$nt. .oc atepta,
muc$ndu-i *u#ele, g$ndindu-se la to(i anii scuri de c$nd i-a terminat studiile. 8n fine, 2o* i
ridic privirea de pe +$rtie. !e uit atent la el i co*or pistoletul.
/1ste perfect, .oc, spuse el. !unt *ucuros c ai reuit. 2egret nespus c a tre*uit s m
port astfel cu tine, dar acum putem fi siguri. Nici Qalt, nici eu nu tim nimic din anatomie i nu
cred c e genul de lucruri pe care monstrul ar fi vrut s" 1 nve(e de la tine. .oc, sunt mul(umit,
crede-m0.
Ci eu, .oc, adug Qalt cu fa(a din noucesel.
.oc ar fi vrut s participe i el la linitea lor regsit, dar cuvintele i logica folosite de
2o* l-au #druncinat dureros. !-a dus p$n alturi i a revenit mai t$r#iu cu dou cr(i.
8l de#gusta ceea ce tre*uia s fac, dar era necesar. 2sfoi cr(ile fr a ndr#ni s-i
priveasc tovarii. /Numai c asta nu m satisface, spuse sec. Ci voi a(i fost singuri ntr-un
moment sau ai tu" Cine ar fi mpiedicat creatura s v ucid i s vi se su*stituie fr s spun.
Nimic@ Qalt, vreau s-mi dai lista a #ece materiale pentru nveliul refractar al du#elor navei n
ordinea re#isten(ei. Ci tu. 2o*, scrie-mi durata unui #*or direct de la )m$nt la Marte cu rac+eta,
n condi(ii ideale0.
Qalt ntinse docil m$na spre *locul de +$rtie, dar 2o* se ridic de pe scaun cu o grimas
de furie. Totui n-a sc+i(at alt gest. 2eui s sc+i(e#e un #$m*et i se ae#. Nu i-a acordat nici o
favoare lui .oc, nu va cere nici pentru el.
C$teva clipe mai t$r#iu, .oc se lsa comod n scaun. 8i aprinse o (igar i *u o
ng+i(itur #dravn de cafea /;f, suntem cu to(ii oameni. O adevrat fericire, noi.0
2o*, Qalt" .in e5terior venea un strigt sla* 1ra aproape un geamt puternic i
estompat n acelai timp, ncrcat de speran( i sftiat de agonie. 1ra vocea lui .oc, n ciuda
distorsiunii sunetului. !im(i prul ridic$ndu-i-se n cap n momentul c$nd reali# aceast.
2o* a,unse primul la ua eclu#ei. 8i (inea arma n m$n. .oc privea pe deasupra umrului
su, cu stomacul scuturat de spasme. Jepua rudimentar lsase o ran nfiortoare, totui nu at$t
de ad$nc precum i se pruse lui .oc. )lag nu mai s$ngera. Creatura nainta mpleticindu-se
spre vas. .eodat l #ri pe .oc n spatele lui 2o* i oroarea i se #ugrvi pe figur.
/A+ Nu mi-a trecut prin minte" 2o*" Qaltl A+" Tre*uie s m asculta(i" !unte(i pe cale
s comite(i o eroare monstruoas. !e opri #guduit de un acces de tuse i o d$r de s$nge i se
scurse din gur. )ru gata s cad, dar i recuceri for(a. /2o*, amintete-(i. M-ai dus s-i cunosc
familia nainte de plecare. )e mine m-ai dus, nu pe monstrul d*n spatele tul Ci veriorul tu.
Avea un neg pe m$na st$ng.
8n m$na lui 2o* pistoletul tresri de mai multe ori. !ilueta din fa(a lor fu proiectat n
spate i se rostogoli0 pe sol. 2mase acolo, cu oc+ii e5prim$nd oroarea i durerea. 2o* scoase
ncrctorul i introduse altul. Creatura se #v$rcoli c$teva clipe gem$nd. Nu avea c+iar o e5presie
de suferin( ci mai cur$nd de disperare. 2eui s se ridice i se ndeprt aproape t$rindu-se i
ls$nd o d$r s$nger$nd n urma ei. !-a ndreptat spre o groap, o vgun spat de vreun
animal sau poate provocat de ploaie la c$(iva metri distan(.
.oc sim(i stomacul rscul$ndu-se. Qalt n-arta mai *ine. .oar 2o* prea c a depit
momentul, doar oc+ii i trdau ncordarea.
!coase un suspin profund. /Cel care vrea s priveasc creatura de aproape n-are dec$t0,
spuse el. 4ocea a*ia i se au#ea. /1 moart. ;n ncrctor ntreg. Ci rana de la g$t nu mai s$ngera.
6m.0
.intr-o dat ncepu s tremure violent. Nervii i muc+ii nu-l mai ascultau. 2espira cu
greu, sincopat, pronun($nd cuvinte ce preau venite dina(ara lui/. 1l. 1a. M$na st$ng. Am. Ctiut.
Minciun. Negul. Negul. 4rului. M$na dreapt.0
Qalt se repe#i s-l sus(in, dar cri#a de,a trecuse. C$teva lacrimi i se scurser pe o*ra,i,
apoi reveni calm. /Ierta(i-m, murmur. 1 din cau# c a tre*uit s-l ucid. O creatur. 1 ori*il.
.ar, negul vrului meu e pe m$na dreapt Creatura a o* (inut o parte din informa(ie de la unul din
noi, dar a tre*uit s invente#e restul0
Nu, 2o*, spuse .oc. Ar fi vrut s tac, dar nu putea (ine asta pentru elP /M tem c
nu de la mine tie. Ci eu credeam c e pe m$na st$ng < pro*a*il fiindc mi se prea c vrul tu
poart un ceas pe m$na dreapt pentru a-i ascunde negul. .ar nu m-am g$ndit niciodat la asta.
Creatura aista ptrunde p$n n memorie.0
.ar atunci. 8ncepu Qalt. .oc apro* n linite fc$ndu-l pe 2o* s pleasc.
/Asta nu nseamn c testele pe care ni le-am impus reciproc sunt fr valoare, e5plic
.oc cu o voce pe care ar fi vrut oW neutr. 8nseamn mai ales faptul c i creatura ar fi putut, s le
treac. )oate c nu e o imita(ie a mea, ci un du*lu verita*il, reprodus celul cu celul. C+iar i
creierul&.
2o* i contempl fi5 arma, privi atar, apoi reveni l$ng .oc. Trsturile i devenir dure
/)une-(i n func(ie microscopul .oc. M ntorc0.
Avea o fa( pm$ntie. C$nd s-a ntors din e5pedi(ia maca*r, aduetnd mostre pentru .oc.
!puse doar dou vor*e% /1 mori0 i rmase tcut.
.oc fcu testele su* oc+ii lor aten(i, cu toate c tia dinainte c sunt inutile. Avea
dreptate. Aiecare celul a creaturii era identic cu ale sale. !pera s gseasc ceva deose*it la
nivelul nucleului, dar renun( la aceast speran(. C$t despre reac(file sanguine, ele dovedeau c
s$ngele putea fi tot at$t de *ine i al su. Copia era perfect n cel mai mic detaliu. Creatura
apar(inea speciei umane, fr cea mai mic ndoial.
Mai t$r#iu, n fa(a cinei pe care aproape c n-o atinse, i reaminti privirile celor doi
tovari fi5ate asupra lui, *nuindu-i i ,udec$ndu-l. Ci oc+ii si, ncrca(i de aceleai temeri,
c$ntrindu-i la r$ndul lu0. Au contemplat n tcere cderea nop(ii negre i s-au dus s se culce, de
comun acord fiecare (in$ndu i pistolul la ndem$n. .oc ng+i(i c$teva somnifere i fu surprins
s constate c ac(ionau.
.eodat, prin negura somnului i parveni ecoul unei e5plo#ii.
!e tre#i tresrind. O alt e5plo#iei ;n foc de pistol" 8l #ri pe Qalter srind din cuet, dar
2o* nu era acolo" 2o* a disprut" Noaptea se apropia de sf$rit, de,a lumina #orilor se #rea prin
+u*louri, lumin$nd ca*in i cueta goal.
.oc i Qalt s-au m*rcat n gra* precipit$ndu-se spre ieire. 8n clipa aceea intr 2o*.
Aigura sa #*uciumat, privirile speriate lsau s se g+iceasc o nou dram. )istolul su se ridic
o clip spre ei, apoi se ls ncet. 8naint cu pai greoi i mpinse cu spatele ua grea pe care o
nc+ise cu m$na rmas li*er.
/Ce se nt$mpl@0 4ocea lut Qalt sprgea liniteaP
Cpitanul ridic umerii i capul plecat. /Am au#it glgie afar. Am cre#ut c creatura nu-
i moart. Am ieit. Afar mi s-a prul c vd ceva, am tras. Tre*uie c era o um*r cci e moart.
Moart0.
Au revenit n ca*in, unde 2o* a fost supus unor noi teste. .e data aceasta tre*uia s
rspund la trei serii de ntre*ri. /=ine, e n regul0, spuse .oc n cele din urm cltin$ndu-i
capul. Oric$t de deri#orii i inutile ar fi aceste teste, tre*uiau s se mul(umeasc cu ele. 1ra
singurul lor mi,loc de control.
Qalt se ridic i-i pregti o gustare sumar. /Acui se luminea# de #iu0, spuse, dar nu-
i putu termina fra#a.
'gomote sla*e a,ungeau la ei pornind din eclu#, ca i cum cineva ncerca s intre. O
voce < sau mai cur$nd fantoma unei voci < prea s treac prin *linda,. /.oc. .oc.0 implor
vocea.
.oc scoase un sunet nfundat. J$ni de pe scaunul su repe#indu-se la u. M$inile sale
alunecau ncerc$nd s desc+id nt+i#torile. 8n cele din urm greul panou de o(el se desc+ise.
Afar nu era nimic" .incolo de lumini un tufi se mic i. Tu#ir sunetul unei fugi pe solul
pietros.
Cpitanul tr se c$teva focuri dar fr re#ultat, ecourile ndeprtate ale proiectilelor ricoate
pe pietre se pierdeau n linitea venusian.
.oc i contempla m$inile surprins s constate c ele nu mai tremur. )oate, g$ndi el, un
om se o*inuiete cu toate. !au poate glandele endocrine, o dat trecut un prag, nu mai rspund la
stimuli@
/A murit@ 8ntre* el. !au poate face pe mortul@ 8n fine, n cur$nd se luminea#. 4om
putea iei. 4om merge to(i trei. .e acum nainte nu ne vom mai separa. .ac trupul mai este
acolo, o s-l ardem0.
2idic ceaca de cafea i *u mainal, cu oc+ii cufunda(i n cei ai lui 2o*, /Ce vom
descoperi acolo, 2o*@0, ntre* el calm.
Cpitanul se tr$nti pe scaun, arunc$ndu-i arma pe mas. /Corpul tu .oc, cel pu(in. Ci
poate altul. Cred c am nimerit ceva. Ai g+icit .oc, pe mine m-am v#ut adineauri. Am au#it
#gomote, am ieit i m-am tre#it fat n fa( cu mine nsumi. Tre*uie c am fost am$ndoi ataca(i
n acelai timp0.
2estul nt$mplrii urm de la sine. 2o* vor*ea pe un ton incolor, ca i cum ar fi dictat un
raport te+nic. A prsit nava, prea o*osit s mai consemne#e n ,urnalul de *ord i t-a plim*at o
vreme, nainte de a se ntinde pe un strat tentant de muc+i. A a(ipit. 8i amintea confu# de scene
ori*ile, se vedea lupt$ndu-se, apoi c#u ntr-un ntuneric fr vise. J$ni din aceast incontien(
to tal tresrind. O creatur identic cu el era aplecat asupra lui, (in$nd o piatr n m$n. !tre#it
d$r cau#a unor spini apru(i *rusc n muc+ii pe care se culcase. !-a rostogolit, evit$nd lovitura
i a alergat c$t a putut p$n la nav. Creatur l-a urmrit> nu s-a retras dec$t atunci c$nd a
reaprut cu arma n m$n.
/Ar fi tre*uit s o ucid atunci, conc+ise 2o*, dar .oc tie *ine, e dificil s tragi asupra
propriei tale persoane. Mi-a furat +ainele. Tocmai m m*rcam c$nd a(i aprut voi alerg$nd.
Qalt din partea cealalt a luminiului i tu, .oc, dinspre colin. N-am spus nimic, g$ndindu-m
c re#olv eu pro*lema n timpul nop(ii. )referm s nu m deran,e#e nimeni. Am surprins
creatura i am ucis-o, arunc$nd-o ling cealalt0.
!-a oprit atept$nd ,udecata lor. Acum prea mai destins. .oc umplu o ceac Oe cafea i
i-o ntinse. Qalt se agita pe scaun, cu fa(a crispat, prad, dup c$t prea0 unei profunde agita(ii
interioare. 8n cele din urm a tre*uit s pun ,os ceaca ce risc s se verse. 2espir profund,
ncerc$nd s se rela5e#e.
/!-a fcut destul lumin0, o*serv .oc.
Au ieit din nav, Qalt (in$ndu-se prudent n spate, cu arma ntins spre ei. Afar totul era
nesc+im*at.
1rau aproape de ,umtatea drumului, c$nd Qalt scoase un strigt sugrumat. =ra(ul su
ntins arta un punct n st$nga lor. .oc ntoarse capul. Ceva ieise din tufiuri, deplas$ndu-se ca
un animal. .e trunc+i i at$rnau vre,uri, la*ele erau nc rdcini verita*ile, dar era peste putin(
de tgduit faptul c se mica din proprie voin(.
4#$ndu-l, teroarea i cuprinse pe tot0 Creatura s-a oprit i a nceput s se transforme su*
oc+ii lor. )artea superioar ncepu s palpite, apoi i aprur trsturile < un nas, o fant care
deveni gur, oc+ii i urec+ile. ;n fel de vegeta(ie ncepea s forme#e podoa*a capilar, pe alocuri
prul era ncrun(it. 8n c$teva clipe, ceea ce cu o secund nainte era o *ucat de lemn a devenit o
fa( aproape uman. Avea ntr adevr un aspect uman dar nu perfect. 1ra straniu, la limita
normalului, pro*a*il din cau#a faptului c ncerca s fie sinte# trsturilor apar (in$nd celor trei
oameni din fa(a sa.
=u#ele s-au desc+is, art$nd o denti(ie uman. Oc+ii se animar. Creatura tui, ca i cum
i-ar fi dres vocea.
Qalt ridic arma, dar 2o* i opri gestul i-l de#arm. /Ateapt0, i spuse. /.eocamdat
n-ave dec$t cap. Mai avem timp0.
Creatura i pro* vocea, emi($nd un sunet ca un sc$ncet de copil. Clipi din oc+i or*it de
strlucirea cerului. /.if.0 dificil comunicarea/. !unetele erau tioase, uierate, aproape de
nen(eles,0. Nu pot. Ateapt. 8n ca). !im(uri. Consiliul. Nelinitit. Consiliul vrea raport. I. Me.I.
At0.
.oc tresri amintindu-i comarul, dar reui s se a*(in s nu vor*easc nimic. Creatura
ncerca s se ntoarc. O serie de contrac(ii violente scutur #ona n care g$tul de carne nt$lnea
trunc+iul din lemn. Apoi contrac(iile s-au generali#at, ntreg corpul se convulsion. Aa(a se
defMrma su* efectul grimaselor ce o scuturau n toate sensurile. !unete nearticulate ra*teau prin
*u#ele str$nse de un rictus.
Apoi, dintr-o dat, totul reveni. Oc+ii s-au nc+is, se au#i un urlet mut. Contrac(iile s-au
ntrit, apoi creatura se rostogoli. O clip totul ncremeni. Apoi *rusc, creatura se ridic pe
rdcini < sau picioare < e#it o clip i-i proiect capul nensufle(it pe o st$nc. Corpul rmase
imo*il. !$ngele scurs pe piatr i sc+im*a culoarea din rou ntr-o nuan( ver#uie.
.oc ntoarse capul evit$nd orice g$nd. 3$ng el, au#i respira(ia lui Qalt, uiertoare, i
pu(in mai departe era 2o*, (eapn ca o statuie de piatr. !-aii privit apoi i de comun acord au
plecat naint$nd n linite, evit$nd s vor*easc.
3a intrarea n vi#uin .oc. Mai e#it. 8i era team de vi#iunea propriului su trup
nensufle(it, sau, i mai ru, a*sen(a sa. 8i ls pe ceilal(i doi nainte, i-i urm mai t$r#iu,
nt$lnindu-i mai ,os, acolo unde locul (e lrgea, form$nd o peter.
Cei doi mor(i erau acolo, propriul su trup i 2o*.
)rivirea nedumerit a lui Qalt alerga de la unui la cellalt. /.ar. .ar atunci. Cine l-a
strigat pe .oc adineauri@
.a, cine putea fi@ Murmur 2o*. Oc+ii i rmaser pironi(i pe du*lura sa nensufle(it.
Nu-mi amintesc *ine dac am nc+is ua eclu#ei.
Am nc+is-o eu, rspunse t$nrul geolog. Am. 2mase ncremenit, cu gura desc+is, cu
oc+ii +ol*a(i.
!e au#ea un #gomot de pai, pai furia(i. Ac$nd s foneasc frun#ele uscate. =u#ele
palide ale lui Qalt tremurau, dar nu el vor*ea, vocea venea din gura vi#uinii. /.oc@ Ctiu c eti
acolo. Ctiu. Tre*uie s m a,u(i, .oc. .istruge copia aceea a mea care e cu tine" O+" .oc, nu m
lsa aici" 1u sunt cel adevrat" Nu-l lsa s m asasine#e cum a fcut 2o* cu cellalt" O, dac ai
ti c$te am ndurat de o sptm$n ncoace, s m ascund tiind c creatura aia e cu tine, 8n locuf
meu" !imt c nne*unesc, .oc" Nu mai pot"0
Ara#a se terminase ntr-un fel de strigt, ncrcat de o angoas la limita ne*uniei, creia
prea s-i rspund fa(a torturat i convulsionat a lui Qalt. 3umina lanternelor accentua
caracterul atroce al scenei. .oc cltina capul sur$#$nd t$rirului. .e c$te ori ca t$nr medic, lipsit
de e5perien(, a tre*uit s-i ia rspunderea de a inci#a i opera n carne vie@ )oate c e5perien(a
aceasta l fcea apt acum s suporte insuporta*ilul.
/Calmea#-te, Qalt0, i spuse linitit. Nu-i ddea seama cui i se adresa, lui Qalt sau
copiilor sale, 4om ncerca s nu ne nelm. 8(i dai seama c suntem n aceeai situa(ie. Au#i un
sc$ncet, ca al unui copil nfometat ce a gsit s$nu" Mamei. !e ntoarse spre t$nrul te+nician de
l$ng el. /=ine. Ci dac acum ne-ai povesti ce s-a nt$mplat@0 )(ania lui Qalt era curios de
asemntoare cu amor. A fost atacat. .up c$te spunea, i s-a nt$mplat n #iua c$nd a a,uns pe
Afrodita. Nu-i mai amintea dec$t de o lupt, de comar. !-a tre#it descoperit l$ng el un du*lu ai
propriului su corp, #c$nd nensufle(it ntre tufiuri. 3-a lovit cu o piatr i i-a petrecut o *un
parte din #iu ncerc$nd s-i vin n fire, nainte de a intra n nav. N-a spus nimic, tem$ndu-se
c 2o* .oc nu-i vor crede. .ar n-a ncetat s-l caute la fiecare oca#ie ce i se ivea. 1ra sigur c nu
l-a omor$t. 4oia s-l elimine sau cel pu(in s-l mpiedice s urce pe nav.
/.eci asta era e5plica(ia #gomotului pe care l-am au#it la u0, constat .oc cu
simplitate.
8i revi#uia cunotin(ele de anatomie, msur$nd n acelai timp distan(a care l separ de
Qalt sau imita(ia sa. Crosa pistoletului a atins craniul lui Qalt e5act unde tre*uia, t$nrul se
pr*ui cu un geamt pl$ngre(. 2o* i lu rapid arma, apoi l spri,ini de perete, ls$ndu-l pe .oc
s conduc ,ocul, cel pu(in pentru moment.
/Qalt, care-i prima cas n care ai trit@0, strig .oc. Qalt rspunse cu vocea uor
estompat% /O csu( gal*en cu cinci camere. Avea un acoperi de ta*l i o f$nt$n n spate.0
.oc ntrerupse fluviul de detalii c$nd i ddu seama c Qalt i revine. Atept s-i recapete
luciditatea i-i puse aceeai ntre*are. )u(in mai departe, 2o* apro*a fc$ndu-i semn din cap.
Ar mici detalii rspunsurile erau identice. .e data aceasta nu mai poate fi vor*a de
telepatie. Qalt era leinat i nici 2o*, nici .oc nu cunoteau aceste detalii.
1ra a*solut imposi*il de spus care din ei e monstru. Apoi se au#i un #gomot. ;n fel de
fonet ca i cum un om sau un animal se t$ra n vgun. Ci dintr-o dat n lumina fantomatic
apru o siluet nud.
Al doilea Qalt" Aa(a i era acoperit de praf, fruntea i era acoperit de s$nge nc+egat.
)rivirea delirant e5prima teroarea ce-i /stp$nea. !e ridic cu greu. ?ura i se desc+ise
spasmodic fr s scoat nici un sunet. .oc se ridic sim(ind c a,unge la captul puterilor.
Aiin(a din fa(a sa era fr ndoial c ne*un. .oc ncerca s se g$ndeasc la un mi,loc de
a o calma.
.ar cellalt nu-i ls timp. !co($nd un strigt animalic se arunc asupra lui. )istolul lui
2o* i fcu datoria, oprindu-i curs ne*un.
2o* naint, gata s trag. )rivi corpul pr*uit i se ntoarse spre tovarii si. /Acelai
proces pentru fiecare din noi < mereu aceast pierdere a contiin(ei. Ce s-a putut ntfanpla n
cursul acestei perioade de incontien(@ Oare am devenit to(i trei montri@ Adaptarea la o form
uman este at; de grea nc$t n-am putut s o suportm i tot sistemul nostru a clacat o clip i de
aici incontien(a@ Cum s-ar putea e5plica toate astea@ Noi tre*uie s fim cei adevra(i" Ceilal(i,
du*lurile noastre, n-au urcat niciodat n nav. Noi avem o*inuin(a formei umane, noi ne-am
revenit primii de fiecare dat. Copiile noastre s-au tre#it ntotdeauna cu c$teva clipe mai t$r#iu.
)entru c ele tre*uiau s nve(e cum e omul. Noi, nu"0
.oc se apropie de unul din corpurile pr*uite ngenunc+ind. !oarele i frigul a ars i
uscat pielea la fel cum ar fi fcut cu o piele uman, li lu m$na i-i e5amin degetul mic deformat
i (eapn.
Apoi se ridic. Avea n fine dovada a ceea ce *nuia de mult, fr s ndr#neasc s
spun. /Nu 2o*, n-ai dreptate, noi suntem montrii, cel pu(in n parte. Qalt nu s-a mai pl$ns de
dureri n deget de mult, n-am remarcat la nceput, dar mi amintesc c I putea ndoi ultima oar
c$nd am *ut cafea. Acesta e adevratul Qalt, cel cu degetul mic rnit. Ci tu, 2o*, nu te mai
scarpini. ?ata. Nici o m$ncrime. .ar trupul de colo mai are nc urme de ec#em pe picioare. 1i
reproduc perfect corpul, nu ns i tarele fi#ice. 4oi sunte(i propriile voastre copii"
Qalt scosese un (ipt n*uit, dar 2o* l opri cu un gesf /?reeti .oc. 1u tiu c sunt eu
nsumi. .ar ai i dreptate. Nu mai am m$ncrimi> nici nu mi-am dat seama p$n acum. .ar tu,
.oc. Ai remarcat c n; mai ai astm@0
!-au privit to(i trei Ca i 2o*, .oc avea certitudinea de a fi el nsui, dar tre*uia s
recunoasc faptul c astma i transpira(ia i-au disprut. Ca i ei eWr i el un monstru" Nu
contea# c-i amintete cele mai mici detalii din via(, era un monstru"
Qalt rm$nea pnd. ;ng+iile + erau nfipte n palme p$n la s$nge/. /Atunci tre*uie s
facem fa( acestei situa(ii noi, spuse el. Nu putem reveni pe )m$nt"0.
2o* l apro*. )rivi interogativ spre .oc.
.oc pierdut n g$nduri nu-l remarc. 2evedea planta animal cu cap de om, amintirile sale
c$nd i-a revenit din lein i visul, nelinitiie sale n legtur cu legile aa-#isului Consiliu. Ci
dup ce a retrit totul, *iologul considera o*iectiv forma monstruoas de via(, creia, din pcate,
i apar(inea.
!e destinse pu(in i respir profund aerul umed care nu-i mai ,ena. !udoarea nu-i mai
curgea iroaie. /1i *ine&> admise el, /suntem montri. Cel pu(in pe Afrodita. Aceast creatur
nenorocit, ,umtate vegetal, ,umtate uman, n-avea nici o ans contra noastr. Ca i cele din
care ne tragem0.
8i ddu& dintr-o dat seama, dintr-un punct de vedere aproape tiin(ific, de modul straniu,
i totodat natural, n care-i rsunau propriile-i cuvinte.
I. Uiepu s rid. /Noi suntem montri0, repet el. /Nu e5ist nimic pe Afrodita care s nu
imite. )e i vsiiv planet oiui esie totui i sc+im* forma perpetuu. Calitatea acestor sc+im*ri nu
are importan(, trecerea de la o form inteligent la una neinteligent de e5emplu, cci ntr-o #i o
alt transformare se va produce. 4ia(a de aici poate c+iar s reproduc perfect orice fel de
organism. Ci nu telepatia este cau#a, cum credeam noi, ci mai degra* o stranie i e5traordinar
form de re#onan( celular. Modelul este reprodus perfect i integral0.
/3a sosirea noastr a intervenit un nou element. 1ra vor*a de reproducerea unui model
pm$ntean. .ar via(a pe planeta noastr este sta*il> tre*uia deci c i copia s fie sta*il.
Aceast sta*ilitate este aceea care a deran,at totul. Creatura vegetal nu putea reveni, nu-i mai
rm$nea altceva de fcut dec$t s se distrug, s se sinucid0.
/.ar noi, noi suntem sta*ili. C$teva imperfec(iuni au disprut, dar celul cu celul suntem
identici cu originalele noastre. )ro*a*il c+iar celulele reproductoare i-au pstrat caracteristicile,
gra(ie crui fapt copiii notri vor fi e5act aceiai pe care i-ar fi avut originalele noastre. Nu mai
suntem periculoi acum, cci nu rie mai putem sc+im*a, la fel c originalele0.
Citea efectul cuvintelor sale pe fa(a tovarilor si. /Ne vom ntoarce acas, spuse el
sur$#$nd. Ne vom ntoarce, oarecum ntr-o stare mai *un.0
!-au t$r$t spre ieirea din vgun. Nava i atepta pu(in mai n ,os. 2eac(ia emo(ional i
va a,unge mai devreme sau mai t$r#iu, tiau asta, dar ceea ce conta acum era uurarea.
Qalt desc+ise ua eclu#ei.
2o* e#it o clip, nainte de a urca. /)romi(tor, spuse el, fc$nd o grimas comic.
Numai s nu o*ceasc via(a de aici s imite oamenii. ?$ndi(i-v la ansa pe care o au to(i
invali#ii. ! se tre#easc din nou ntregi" Aten(ie, Afrodita, vin pm$ntenii"0
.oc r$se ncetior. Cei trei oameni urcar la *ord.
Traducere% CON!TANTIN CO'MI;C.
4IO213 )Y23I?2A!.
;N M;TANT )12A1CT.
8n sala Marelui Consiliu domnea o nefireasc stare de nervo#itate. .intre cele ase ciudate
fiin(e, doar una prea mai calm. Cele dou coarne de mele i vi*rau impercepti*il.
1i, ce se va nt$mpla@ 8l ntre* cu am*ele guri deodat so(ia sa, n timp ce cei ase
oc+i ai ei ncercau s-i ptrund g$ndurile.
3initete-te, draga mea, o potoli el fr s-o priveasc. Ceful va apare n dou#eci de
minute. )ot s-(i spun i ce-o s #ic.
Nu, nu, fcu ea scandali#at. Ar fi prea plictisitor s tiu dinainte.
)i da, ripost el, numai eu am /dreptulW s m plictisesc"
C$nd a(i spus c apare@ )este dou#eci de minute@ 8l ntre* din col(ul cellalt ai slii
individul du*lu, dar numai un singur cap al acestuia l privi, cellalt o*serva concentrat ta*lourile
de pe pere(i.
Cel interpelat apro* din cap.
!unte(i pre#ictor, nu@
Continu cellalt, *ucuros c legase o conversa(ie, i se ridic n aer, #*ur$nd ctre el> al
doilea cap nu pru prea mul(umit c prsea ta*lourile deoarec pufni m*ufnat. A,uns l$ng el,
fcu, n virtutea o*inuin(ei, gestul de a da noroc, dar cele dou m$ini de pe dreapt i se tra ser
napoi n fa(a tentacule lor pre#ictorului.
Cti(i, ncepu el, sunte(i primul pre#ictor pe care-l cunosc de-aproape Noi nu prea
co*or$m din mun(i, iar n orae nici at$t. Tre*uie s fie interesant s pute(i ti dinainte viitorul.
)re#ictorul fcu un gest a le+amite.
Crede-m, domnule drag, c eti mai fericit de-o mie de ori c po(i #*ura. Cre#i c-i
amu#ant s tii tot ce va urma@ Aiurea" .e i-ar imagina to(i cei ce ne invidia# c$t de monoton e
s cunoti din timp cursul vie(ii. N-are nici un farmec, nimic nu te mai poate emo (iona, nimic nu
te mai poate surprinde.
Acu o pau# i proeminen(ele oculare i se ndreptar spre un < alt individ din sal < o
mas proas din care cu greu se putea dWose*i c$te un mem*ru.
;ite, de e5emplu, la. Continu el, se va ndrepta acum spre mine i m va ntre*a dac
tiu de ce-am fost c+ema(i@
8ntr-adevr, nu termin *ine ce-avea de spus, c prosul se ndrept spre el.
Ierta(i-m, veni o voce groas de undeva din pr, ti(i cumva de ce-am fost c+ema(i@
Am au#it din nt$mplare c sunte(i pre#ictor.
.a, sunt )reedintele Oraelor.
8nc$ntat, glsui namila m*lnit. 1u sunt. )reedintele )olului !ud.
Iar eu, se amestec #*urtorul, sunt )reedintele Mun(ilor.
)re#ictorul i#*ucni deodat n t$s.
?si(i c e ceva nostim n faptul c sunt )reedintele Mun(ilor@ Intr n vor* cel de-al
doilea cap al #*urtorului r vi#i*il iritat.
!o(ul meu anticipea# situa(iile comice, rostir pe dou voci gurile femeii.
Nu m pot a*(ine, felul cum l ve(i ,igni, involuntar, pe )reedintele )olului !ud m
amu# nespus.
4ai de mine, intr n panic #*urtorul, eu nu ,ignesc niciodat pe cineva, fie ei i urs
polar, ca dumnealui.
Cum v permite(i@ ;rl prosul. Nu sunt un mutant fi#ic, eu sunt om adevrat"
'*urtorul *$igui nite scu#e, n timp ce al cincilea ins se apropie de ei.
Nu tle*uie s v celta(i, fcu el. .in moment ce suntem to(i )lesedinti, tie*uie s fim
plieteni. Tleceti peste mi sile nea,unsul" ;ita(i-v la mine, de esemplu. Nu mi-e lusine de capul
meu de mistlet, c+ial dac asta m face s vol*esc peltic.
Cei patru$l msurar cu de#gust pe cel cu cap /de mistre(, care nu numai c vor*ea peltic,
aa cum afirmase. .ar mai i stropea c$nd desc+idea gura.
1u sunt )lesedintele )dulilor, continu el impertur*a*il, str$ng$nd m$inile tuturor,
inclusiv tentaculele pre#ictorului. !e recomanda cu voce tare fiecruia, mproc$ndu-le fa(a cu
saliv lui 4$scoas.
Aceasta e singura dumitale muta(ie@ 8ntre*a #*urtorul ce tocmai i pusese n
func(iune toate cele patru *ra(e pentru a-i terge cele dou fe(e. 2egret ns imediat ntre*area
pus, cci rspunsul i veni direct n fa(, o dat cu al(i stropi de saliv.
O+, nu. 1u vd i pLn lucluU. Cti(i, n pdule, dac nu vesi ce este dup copatii din
,ulul tu.
)rivi apoi spre pros i-l ntre*%
.a& dumneata ce muta(ie ai, n afal de. Ci oc+ii nfunda(i n grsime n msurar *lana.
1u practic telec+ine#ia, rosti nmetele de pr i to(i urmrir privirea mistre(ului pentru
a putea ti unde se afl gura cuv$nttorului. )ot muta o*iectele cu pute rea o$ndului.
8+. Acu mistre(ul g$nditor i se ntoarse ctre so(ia pre#ictorului.
Ci dumneavoastl, doamn@
1u sunt telurici, pot crea lucruri. !puser cele dou guri ale femeii, dar tcu *rusc
o*serv$iLl uittura interlocutorului ce-o msura din cap p$n-n picioare.
Cei ase oc+i i se aprinser i se roi toat.
Nu, draga mea, nul strig pre#ictorul, dar prea t$r#iu% palma femeii se a*tu cu
#gomot pe o*ra#ul mistre(ului.
Nu (i-e ruine s te ui(i prin> +ainele mele@ Jip ea acoperindu-i roc+ia cu m$inile n
drep(ul pr(ilor femeieti.
.ar, draga mea, interveni so(ul, omul nu (i-a fcut nimic. Nu-i vina lui c poate vedea
prin lucruri.
.esigul, eu. !puse repede mistre(ul, dar pre#ictorul li ntrerupse uvoiul de stropi cu
un gest scurt%
1 vina mea, n-am prev#ut n timp util ce-o s fac. Cti(i, so(ia mea e e5agerat de
ruinoas. N-ar spune c are coada, s-o omori" Ci cu toate astea nu-i nici o ruine.
N-apuc s sf$reasc. Cu un (ipt furios, femeia i repe#i m$na asupra lui, dar el
anticipase gestul i se feri la timp.
Mo,iculel i sufl ea cu furia neputin(ei n cei ase oc+i. ;n vas c+ine#esc de por(elan i
apru n m$ini i-l sparse de podea cu ur. Asta o mai potoli.
Aa face ntotdeauna c$nd se supr, opti pre#ictorul mistre( ului. Noroc c i le
creeaB singur, altfel sutele de vase sparte m-ar fi adus la sap de lemn.
Acesta vru s rspund ceva, dar csc oc+ii mari i ncepu s strige art$nd spre ua
central a slii%
!efu Consiliului 1 Ceful Consiliului"
Ceilal(i se +ol*ar i ei, dar nu v#ur nimic.
Acolo, acolo" ;rla mai departe mistre(ul, art$nd un punct invi#i*il ce se deplasa prin
sal.
Ci deodat *ara,ul optic dispru, iar Ceful Consiliului apru l$ng ei cu picioarele lui de
gin, cu (epii i trompa lui.
3sa(i formalit(ile, aici s$ntern ntre noi, spuse fc$ndu-le celorlal(i semn s nu mai
fac plecciunile rituale. Arunc o privire peste ei, numr$ndu-idin Oc+i, i ntre*%
.ar )reedintele Apelor n-a venit@
Ca la un semnal, toate capetele se ntoarser ctre cel de-al aselea invitat, uitat n fundul
slii. Acesta nu scosese p$n atunci nici un cuv$nt i avea un motiv serios% capul i era scufundat
n ntregime ntr-un vas de sticl umplut cu ap.
Ai neca#uri cu respira(ia@ 1 nevoie s-(i punem la dispo#i(ie ap curent@ 8ntre*
gri,uliu Ceful Consiliului.
Acvaticul desc+ise de c$teva ori gura de pete, dar nu se au#i nici un sunet.
N-ai putea s sco(i capul afar din ap i s volesti m/ tale@ Ceful nu cled c te-a
au#it" 8i strig autoritar mistre(ul. !im(i ns imediat privirea petelui i o durere T( sget
creierul n timp ce o voce interioar i spunea% /=a m-a au#it, *oule" 1u sunt telepat.0
)rofund afectat de faptul c fusese fcut *ou, mistre(ul n-a mai scos o vor* toat edin(a,
spre *ucuria celorlal(i, scuti(i de o eventual artilerie de stropi.
Iat de ce v-am c+emat, i ridic retoric trompa Ceful Consiliului, dar se opri pentru a-
l ntre*a pe pre#ictor% 3e-ai spus cumva@
Nu, Cefule, am vrut s v las onoarea dumneavoastr.
=ine, fcu el mul(umit.
Omul-pete se apropiase i el, cu vas cu tot, i to(i, n afar de pre#ictor, urmreau cu
interes discursul Cefului.
)ro*lema este c nu mai merge aa" Ne tre*uie un mutant perfect"
R411.R13ION
Ce n(elege(i prin /mutant perfect0@ 8ntre* unul din capetele #*urtorului. Ctim cu
to(ii c de-a lungu mileniilor omul a suferit fel de fel de muta(ii i nu cred c greesc dac afirm
c noi suntem nite mutan(i per fee (i.
Nu-i c+iar aa, spuse *inevoitor Ceful. !tadiul n care am a,uns nu re#olv nimic. 1
adevrat c posedm o groa# de propriet(i, dar inegal de#voltate. .in cau#a lor nu putem
a,unge la o n(elegere comun. .e ani de #ile sectoarele pe care le conduce(i nu prea se n(eleg
ntre ele. 1 timpul ca omenirea s a,ung la un numitor comun. Numai astfel ne vom putea apra
de g+ivri#ii i filtecii de la marginea gala5iei care de-a*ia ateapt un motiv pentru a ne declara
r#*oi.
.up c$te n(eleg eu, vre(i ca, printr-o c+irurgie genetic corespun#toare, fiecare
femeie de-acum nainte s nu mai nasc dec$t un singur fel de mutant, anticip pre#ictorul ideea
Cefului.
8ntocmai, l apro* acesta.
Ci acest mutant va moteni toate nsuirile e5istente@ 8ntre* prosul. Nu n(eleg ce se
va re#olva prin asta. Ci g+ivri#ii, i fi$tecii posed propriet(ile noastre.
Nu, mutantul perfect nu va fi nici telec+ine#, nu va avea nici cap de pet i nici. Coad,
#$m*i Ceful privind-o pe femeie.
Aceasta fcu din nou e cri# de nervi i sparse cel mai landem$n vas% vasul omului-pete.
Airete, a tre*uit s-i fac un altul, altminteri acesta s-ar fi sufocat. /Aemeie ne*un"0, url
telepatic omul-pete.
.estul" 8i agit nervos trompa Ceful. 4e(i vedea acum, n carne i oase, un asemenea
mutant. 8l cretem de c$(iva ani i a dat re#ultate spectaculoase. Ce s-a nt$mplat@ 8l ntre* pe
pre#ictor, v#$nd c acesta se foia nelinitit.
Mi se nt$mpl ceva cu rios, sun rspunsul, nu pot s prevd cum va arta cel pe care
ni-l ve(i arta peste c$teva momente. ?roa#nic sen#a(ie" Nu mi s-a mai nt$mplat"
Ceful se umfl n pene i i #*irii (epii%
1vident, i aceasta este numai una din nsuirile m t$ntului perfect. Nici o ac(iune de-
a lui nu poate fi prev#ut. Creierul lucrea# la capacitatea ma5im i e capa*il s gseasc
rspunsuri i solu(ii e5traordinare. 1ste inteligen(a perfect, nu va avea nevoie de nsuirile
noastre.
Ci tom i cum arat@ 8ntre*a cel de al doilea cap al #*urtorului.
Iat-l" !puse Ceful. ;a slii se desc+ise i din prag le #$m*i dulce un copil cu numai
dou m$ini, dou picioare, un singur cap i doi oc+i al*atri, uluitor de limpe#i.
!C;3)T;2A 31NTV.
!u*iect% nav spa(ial.
Aorm% ovoid.
!tructur% mineral.
.omnule general, a intrat n ra#a mea de vedere.
Coeficient de vite#% G,KHMFDI.
Coeficient de fr$nare% F,HIII1 < crete progresiv.
'on pro*a*il de asoli#are% EG QT. )tratele F i M.
!ergent"
Ordona(i, domnule ge neral"
Apropie te de el cu pru den(. 8ncearc. C nu fii reperat.
'on afectat% FI mp. .istan( liniar% 1EB,BFK n.
Traseu optim> varianta GU.
Modalitatea de apropiere% t$ri.
.omnule general, nava a asoli#at"
Aten(ie mrit, sergent" 8ncetinete apropierea, f pau#e mai mari de o*servare.
!u*iect% neidentificat < posi*il ve+icul.
Aorm% nedefinit.
!tructur% neidentifica*il.
.omnule general, raporte#% din nav a ieit un ve+icul.
Am au#it. Aii pregtit. 3a prima alarm se vor declana rac+etele Omega < E1 i FB.
4ei aplica !istemul individual de autoaprare nr. 1IF. Continu apropierea.
Am n(eles.
!u*iect% fiin(.
Aorm% uman.
!tructur% organic.
.omnule general, un om"
AsigurV-te, sergent, i aplic varianta MF* de. !omare.
Am n(eles.
Omul meterea ceva, coco(at pe imensa main de form du*ioas. Aluiera un mic
c$ntecel i prea c nu-l interesea# ce se nt$mpl n ,ur.
)red-te i arunc ar mele" 1ti ncercuit" ;rl sergentul.
Nu am nici un fel de arm. .e ce s m predau@ Mormi cellalt fr s-i ntoarc
capul i i v#u mai departe de lucru.
!ergentul rmase descumpnit. Cut fe*ril n minte virtuala po#i(ie de adoptat n acest
fel de ca#. 8n #adar.
Ce cau(i aici@ Nu tii c e #on militari#at@ N-ai voie aici.
Omul tcu c$teva secude, apoi arunc un carnet spre sergent%
Am apro*are pentru ceea ce fac.
M$inile sergentului ntoarser carnetul pe toate pr(ile.
.ar aici nu se poate. Nici mcar un meteorit n-are voie n spa(iul din ,urul acestui
asteroid.
.a, dar nu i pe asteroid, replic cellalt.
!ergentul pli. 8ntr-adevr, regulamentul nu amintea nimic n ceea ce privete asteroidul
propriu-#is.
.omnule general, url disperat n microfonul minuscul, a(i au#it@
Nu scpa din m$n avanta,ul pe care-l ai. !trduiete-te s te men(ii stp$n pe situa(ie,
intimidea#-l. 3-a tegtoroat@
Nu, rspunse os@ 3or sergentul, apa0 cu voce tare% Cine eti dumneata@
A*ia acum cellalt se n> toarse i msur lung figura lunguia( a sergentului,
mrginitseurec+i clpuge i de prul negru, tuns scurt.
!crie acolo, nu te-ai uitat@
!ergentul rsfoi nervos carnetul. Mormi ceva, apoi%
!culptor@ .umneata eti ntr-adevr sculptor@
Omul ncuviin( i nc+ise un capac greu peste peretele ciudatei maini.
Ci ce vrei s faci suci@
! sculpte#, desigur, rspunse, srind ,os de pe umflturile, neregulate ale mainii.
.omnule general, veni(i repede" Omul vrea s sculpte#e"
4in imediat, fine-l acolov s nu fug.
!culptorul r$se. Au#ise.
/Asta-i *un" ;nde s fug@ .oar n-am venit ca s fug"
Meteri mai departe pe l$ng main. Ac(ion nite *utoane, maina ncepu s duduie i
s se mite.
6ei" Ce faci@ Oprete imediat maina" !e alarm sergentul.
.e ce s-o opresc@ 2ostul ei e s mearg.
Cu permisiunea cui@ !e enerv sergentul.
Cu permisiunea cui trieti dumneata@
.e dup st$nci apru s$fifind corpul rotund al altui militar. !itua(ia l scoase din
ncurctur pe sergent, care #ise repede%
.omnule general.
Cpitan, *oule, acum nu mai suntem singuri.
.omnule cpitan, a dat drumul la main.
Aa(a *u+it a cpitanului se ntoarse spre grmada metalic care duduia. .in corpul ei
aprur tentacule care i fceau de lucru prin sol.
Ce-i asta@ 3a ce servete@ Te some# s rspun#i" Tun cpitanul ctre sculptor.
Nu tre*uie s m some#i. 8(i pot spune i aa. 1 maina mea de sculptat.
Main de sculptat@ Ci ce face@
!culptea#, ce dracu& s fac@
Maina scoase un fluierat scurt !culptorul se repe#i spre ea cu cei doi n urm: uv. )e
main, pe un ecran mic, apruse formula Na AI!UII:.
Ana, se lumin sculptorul.
Ce-i aia@ 8ntre* prudent cpitanul.
Oligoclas, l lmuri, dar v#$ndu-i fa(a t$mp continu% un feldspat, un compus al
sodiului.
A+a, fcu i cpitanul Ci la ce folosete@
Nu folosete nc la nimic, e5plic r*dtor cel ntre*at, e compo#i(ia asteroidului.
Maina va sculpta n el.
8n asteroid@
.a.
Cpitanul i sergentul l privir lung, apoi se uitar cu su*n(eles unul la altul.
Ce (i-a venit dumitale s sculpte#i tocmai aici@ Te-a trimis cineva@
Nu m-a trimis nimeni. !culpte# unde vreau. Nu po(i s-mi impui dumneata unde s
sculpte#. 8mi tre*uia un astru mai mic pentru proiectul meu.
Maina se puse n micare, n partea din fa( i aprur un fel de cleti cu care ncepu s
modifice st$nci$e.
Ai un proiect@ Ce vrei s sculpte#i@
!culpte# via(a. A(i v#ut sculpturile mele de pe !artar i 6arfeea@
Nu, rspunse intrigat cpitanul.
=a da, sri *ucuros sergentul.
!ergent, nu (i-a permis nimeni s-(i spui prerea, i-o tie cu nduf superiorul.
.omnule ge. .omnule cpitan, permite(i s raporte#% eu le-am v#ut. Anul trecut, la
televi#or. Canalul Central al )m$ntului le-a dat ntr-o emisiune de noapte.
!ergent, se aprinse cpitanul, noaptea sarcina dumitale era ori s dormi, ori s stai de
gard. Ai nclcat cumva regulamentul anul trecut@
.omnule cpitan, raporte#% da, spuse acesta cu voce moale.
Cpitanul ,u*il%
!-mi aduci aminte, sergent, s-(i dau dou sptm$ni de carcer.
Am n(eles, domnule cpitan, raport el a*tut.
.eci, n-a(i v#ut sculpturile mele@ 8ntre* interesat sculptorul.
!ergent, raportea# ce-ai v#ut.
.omnule cpitan, raporte#% am v#ut sculpturile.
Concret, *oule, tun cpitanul.
O+, se am*al sergentul, m$ndru c avea un cuv$nt de spus, era vor*a, dac am n(eles
*ine, de repre#entarea unor lumi imaginare, posi*ile, pe planeta respectiv, dac pe aceasta s-ar fi
produs un accident ce ar fi generat via(a, ca pe )m$nt. Nite forme cu totul fantastice,
ntin#$ndu-se pe mai mul(i Lilometri ptra(i. C+iar i decorul fusese sculptat.
N-ai n(eles pe de-a-ntregul, replic artistul aprin#$ndu-i o pip.
.omnule cpitan, fumea#"
4d i eu, *oule. Nu te amesteca.
Am n(e.
Ceea ce am vrut eu, continua sculptorul, ignor$nd remarcile celor doi, a fost s cree#
nu numai formele ce ar fi putut e5rsta, ci c+iar via(a n sine. Maina mea tocmai acest lucru
tre*uie s-l fac. Anali#ea# condi(iile mediului i d la iveal forma de vuvA ce ar putea evolua
aici. 8n(ele7eti@
.ar sculpturile de pe !ar tar i. Nu tr.
3inite, sergent. 1u vor*esc. .ar sculpturile de pe !artar i. Nu triesc.
Artistul pufi din lulea%
!unt o(,erele mele de nceput. Am mai perfec(ionat ntre timp maina. .e altfel, au fost
nite e5perien(e pe suprafa( mic. 4reau s modific integral un astru. !unt sigur c a*ia atunci
via(a ar reintra n drepturile ei depline.
)rivir cu interes #ecile de forme ciudate pe care maina le lsase n urma ei. Cpitanul se
apropie de una din ele. O pipi temtor.
Aa ar fi tre*uit s arate o fiin( care ar fi trit aici@ .ar nu-i acelai material cu solul"
Airesc, are numai la *a# su*stan(a de origine. 8n ca#ul acesta oligoclasul. Maina
modific structura.
Vtia sunt copaci@ 8ntre* curios sergentul, desemn$nd nite inflorescen(e uriae.
!culptorul ddu din umeri% .e unde s tiu eu@ !-ar putea.
Maina a,unsese departe, i se au#ea foarte sla* duduitul, ls$ndu-i ntr-un decor sc+im*at
cu desv$rire, populat cu forme i o*iecte mpietrite. !ergentul tresri deodat%
.omnule general, *a#a"
Ai dreptate" 2epede"
Ci cpitanul ($ni pe urmele mainii, nso(it ndeaproape de sergent.
!uperiorul (opia greoi prin noul peisa,, nerecunosc$nd nimic din vec+ile repere,
sergentul fugea moderat, pstr$nd o oarecare distan( de respect fa( de eful su. !e nv$rteau de
c$teva minute *une printre statuile groteti, cut$ndu-i *a# care n-avea de g$nd s se mai arate.
;f, ne-am rtcit, icni cpitanul. Afurisitele astea de statui. 8n ce direc(ie ar putea fi
*a#a@
.omnule cpitan. !puse sergentul privind cu aten(ie un fel de copac sculptat.
?eneral, nenorocitule.
.omnule general, nu vi se pare c ar*orele acesta seamn destul de *ine cu
o*servatorul nostru@
Cpitanul privi atent. 8l trecur apele.
1 modificat. )$n i structura.
)i, maina sculptorului. N-a #is el c modific i structur@ ;ita(i, cele dou. 4aci nu
seamn cu postul de avangard nr. D@
Ce dracu& a fcut artistul sta aici@ 8n,ur cpitanul. Ai-i-ar s-i fie de main. 1u i
spun dou vor*e.
!e repe#i nervos napoi cut$nd s nu priveasc la +idoasele forme cioplite. !ergentul l
urma supus.
8l cutar mult vreme. 8l regsir ntr-un t$r#iu, sau mai *ine spus l recunoscur ntr-una
din formele cioplite de main, transformat ntr-o statuie stranie. C$t despre cpitan i sergent,
acetia rmaser +oinrind, rtcind n netire pe noua lume proaspt nscut, urmri(i de departe
de duduitul ciudatei maini de sculptat.
)6I3I) U. .ICU.
.INCO3O 'AC1 Q;=;3.
Aproape terminaser cu ncrcatul. Optusul sttea afar, cu *ra(ele ncruciate, cu c+ipul
ntunecat.
Cpitanul Aranco co*or tacticos pasarela, r$n,ind.
Care-i pro*lema@&, ntre* el. /Ai fost pltit pen tru toate astea.0 Optusul nu spuse nimic.
!e ntoarse, adun$ndu-i vemintele. Cpitanul i puse ci#ma pe tivul mantiei.
/;n moment. Nu iei. N-am terminat.0 /O+@0 Optusul se ntoarse cu demnitate. /M
ntorc n sat.0 )rivea nspre animalele i psrile care erau m$nate peste pasarel n astronav.
/Tre*uie s organi#e# noi v$ntori.01
Cpitanul i aprinse o (igar. /.e ce nu@ 4 pute(i duce n savan, s le ncol(i(i pe toate
astea din nou. .ar atunci c$nd noi alergm ntre Marte i )m$nt0.
Optusul iei, fr o vor*. Aranco i se altur primului ofi(er la captul pasarelei.
/Cum s-a nt$mplat@0, #ise el. 8i privi ceasul. Aveam o afacere *un aici.0
Ofi(erul ct spre el cu amrciune. /Cum e5plici asta@0 /Ce e cu tine@ Avem nevoie de
ele mai mult de c$t au ei.0 /Ne vedem mai t$r#iu, cpitane.0 Ofi(erul i croi cu greu drum, sus,
pe platform, n nav, printre psrile mar(iene cu picioare lungi. Aranco l privi dispr$nd.
Tocmai pleca sus, dup el, pe platforma dinspre port, c$nd l v#u.
/.umne#eule"0 2mase ncremenit, cu m$inile n olduri. )eterson mergea de-a lungul
potecii, cu c+ipul m*u,orat, duc$nd de funie lucrul acela.
/8mi pare ru, cpitane0, spuse el, smucind de funie. Aranco merse spre el.
/Ce-i asta@
Qu*ul sttea ncovoiat, corpul su mare ae#rn du se ncetior. !ttea pe ,os, cu oc+ii pe
,umtate nc+ii. C$teva insecte #um#iau pe coastele lui, pe care le fic+iuia cu coada.
!ttea ,os. 1ra linite.
/1 un Nu*0, spuse )eterson. /8l am de la un *tina, pentru cinci#eci de cen(i. !punea c
e un animal foarte neo*inuit. AoaiWte respectat0.
/Asta@0 Aranco lovi uriaul flanc nclinat al Qu*ului. /Vsla e un porc" ;n imens porc
murdar"0 /.a, sir, e un porc. =tinaii numesc asta un Nu*0.
Ar piedici, cpitanul Aranco le ordon oamenilor si s aduc sus Nu*ul, aa nc$t s-i
dea seama ce fel de animal era.
Qu*ul gro+i i uier, fc$ndu-i loc prin calea de acces.
/6aide0, scr$ni Oones, trg$nd de funie. Qu*ul se rsuci, frec$ndu-i pielea de pere(ii
nete#i, de crom. .du *u#na n anticamer, umpl$nd-o p$n la refu#. Oamenii, atunci, srir n
sus.
/.oamne"0, spuse Arenc+. /Ce-i asta@0 /)eterson #ice c e un Nu*0, spuse Oones. /8i
apar(ine.0 3ovi Nu*ul cu piciorul. Acesta sttea ovielnic, g$f$ind.
/Ce se nt$mpl cu el@0, ntre* Arenc+. /!e m*olnvete0.
Aur aten(i. Qu*ul i rostogolea oc+ii cu triste(e. !e uita lung la oamenii din ,ur.
/Cred c i este sete0, spuse )eterson. !e duse s aduc ap. Arenc+ cltin din cap.
/Nu-i de mirare c am avut at$ta *taie de cap ca s decolm. A tre*uit s refac calculele
*alastului.0
)eterson se ntoarse cu apa. Qu*ul ncepu s lipie recunosctor, mproc$nd oamenii.
Cpitanul Aranco apru n u.
/Ia s ne uitm la asta0. 8naint, privindu-l Critic. /3-ai cptat pentru cinci#eci de cen(i@0
/.a, sir0, spuse )eterson. /Mn$nc aproape orice. 3-am +rnit cu *oa*e, i i-au plcut. Apoi cu
cartofi, cu psat, cu resturi de la mas, cu lapte. !e pare c i place s mn$nce. .up ce mn$nc
se ntinde ,os i doarme.0 /n(eleg0, spuse cpitanul Aranco. /.espre gustul lui, acum. Aceasta
este adevrata ntre*are.
M ndoiesc c ar mai tre*ui ngrat. .e pe acum mi se pare destul de gras. ;nde-i
*uctarul@ A vreau aici. 4reau s aflu0.
Qu*ul ncet s lipie i privi spre cpitan.
/'u, cpitane0, spuse Nu*ul. /)ropun s vor*irp despre& alte su*iecte0.
Iri ncpere era frn/ s$e. /Ce-a fost asta@0, ntre* Aranco.
/Qu*ul, !ir0, spuse )eterson. /4or*ete0.
)rivir cu to(ii spre Nu*.
/Ce-a #is@ Ce-a #is@0 /A sugerat s vor*im despre alte lucruri0.
Aranco merse ctre Nu*. 8i ddu ocol, e5amin$ndu-l din toate pr(ile. Apoi se ntoarse
napoi i li se altur celorlal(i.
/M ntre* dac nu e un *tina nuntru0, #ise el cu un aer g$ndi tor. /)oate ar tre*ui s-
l despicm i s aruncm o privire0.
/O+, dumne#eule"0, strig Nu*ul. /Astea sunt singurele lucruri la care v pute(i g$ndi, s
ucide(i i s tia(i@0
Aranco i nclet pumnii. /Iei afar de acolo" Orice ai fi, iei afar"0
Nu se mic nimic. Oamenii stteau la un loc, cu fe(ele palide, uit$ndu-se ctre Nu*.
Qu*ul i mic coada. .eodat, r$g$i.
/4 cer scu#e0, spuse Nu*ul.
/Nu cred c este cineva nuntru0, spuse Oones cu voce nceat. !e uitar unii la al(ii.
Intr *uctarul.
/M-ai c+emat, cpitane@0, #ise el. /Ce-i c+estia asta@0
Asta e un Nu*/, spuse Aranco. /1 pentru m$ncat. 4rei s-l e5amine#i i s-(i taci o
prere@0
Cred c tre*uie s avem o discute/, spuse Nu*ul. /A vrea s discut cu dumneavoastr,
cpitane, dac se poate. 4d c dumneavoastr i cu mine nu cdem de acord asupra unor
c+estiuni fundamentale0.
Cpitanului i tre*ui un lung rstimp ca s rspund. Qu*ul atepta cu naturale(e,
ling$ndu-i apa de pe *ot.
/4ino n *iroul meu0, spuse cpitanul n cele din urm. !e ntoarse i iei din ncpere.
Qu*ul se ridic de ,os i se lu dup el. Oamenii l urmrir cu privirea, ieind. 8l au#ir urc$nd
scrile.
/M ntre* cum se va sf$ri0, #ise *uctarul. /1i *ine, voi fi n *uctrie. Anun(a(i-m de
ndat ce afla(i0.
/!igur0, spuse Oones. /!igur0.
Qu*ul se tolni pe ,os, ntr-un col(, cu un suspin. /! m ierta(i, #ise, /mi-e team c sunt
mptimit diverselor forme de rela5are. C$nd cineva e aa de mare ca mine.0
Cpitanul ncuviin( ner*dtor din cap. !ttea la *irou i i frm$nta m$inile.
/n regul0, spuse el. /6ai s ncepem. 1ti un Nu*@ 1 corect@0
Qu*ul ridic din umeri. /Aa cred. Aa ne numesc ei, *tinaii, vreau s spun. Noi avem
propriul nostru termen0.
/Ci vor*eti engle#a@ Ai mai fost n contact cu pm$nteni@
/Nu0.
/Atunci cum faci asta@0 /! vor*esc engle#a@ 4or*esc engle#a@ Nu sunt contient c
vor*esc ceva, n particular. 4-am e5aminat mintea.0 /Mintea mea@0 /Am studiat con(inutul, n
special depo#itele semantice, i c$nd m refer ta acestea.0 /8n(eleg0, spuse cpitanul. /Telepatie
=inen(eles0.
/!untem o ras foarte *tr$n0, spuse Nu*ul. /Aoarte vec+e i foarte greoaie. 1te dificil
pentru noi s ne micm. 4 pute(i da seama c ceva at$t de lent i greu ar fi fost la discre(ia unor
forme de via( mai agile. Nu ne-ai fi folosit s ne *i#uim pe aprarea fi#ic. Cum am fi putut
nvinge@ )rea greoi pentru a fugi, prea *l$n#i pentru a lupta, prea cumsecade pentru a v$na n
,oac.0 /Cum tri(i@0 /)lante. 4egetale. )utem m$nca aproape orice. !untem foarte toleran(i.
Toleran(i, electici, lipsi(i de pre,udec(i. Trim i lsm s triasc. Astfel am us-o0.
Qu*ul l privi pe cpitan.
/Ci de aceea am o*iectat at$t de violent n pro*lema fier*erii mele. Am putut vedea
imaginea n mintea dvumneavoastr < o parte din mine n congelator, ceva n oal, o *ucat
pentru pisic.0 /.eci, citeti n min(i@0, spuse cpitanul. /Ce interesant. Altceva@ 4reau s spun
ce altceva mai po(i face@0 /)u(ine lucruri neo*inuite0, spuse Nu*ul, a*sent, privind cu oc+ii
mri(i prin camer. /Arumos apartament ave(i aici, cpitane, a pstra(i ntru totul ngri,it. 2espect
formele de via( care sunt ordonate. ;nele psri mar(iene sunt e5trem de ordonate. Arunc,
o*iecte din cui*urile lor i le mtura.0 /8ntr-adevr0, ddu din cap apro*ator cpitanul. /.ar s ne
ntoarcem n pro*lem.0 /C+iar aa. 4or*ea(i despre a m m$nca. ?ustul, mi s-a spus, este *un.
)u(in cam uleios, dar fraged. .ar cum ar putea fi sta*ilit un contact trainic ntre poporul
dumneavoastr i al meu dac recurge(i la asemenea atitudini *ar*are@ ! m m$nca(i@ Mai
degra* ar tre*ui s-mi pune(i ntre*ri, despre filosofie, arte.0
Cpitanul se ridic n picioare. /Ailosofie. )oate te interesea# s afli c vom fi sili(i s
cutm ceva de m$ncare, pentru luna viitoare. O nefericit alterare a alimentelor.0 /Ctiu0,
ncuviin( Nu*ul. /.ar nu ar fi oare mult mai n acord cu principiile dumneavoastr democratice
dac noi to(i am vota, sau ceva n genul acesta@" N definitiv, rolul democra(iei este tocmai de a
prote,a minoritatea fa( de asemenea a*u#uri. .eci, dac fiecare dintre noi i-ar da votul.0
Cpitanul pi spre u.
/(i lipsete o doag0, spuse. .esc+ise ua. 8i desc+ise gura.
2$mase ncremenit, cu gura larg desc+is, cu oc+ii +ol*a(i, cu degetele nc pe m$nerul
uii.
Qu*ul l privi. Iei din ncpere, strecur$ndu-se prin spatele cpitanului. O lu n ,osul
culoarului, ad$ncit n g$nduri.
8ncperea era linitit.
/4ede(i deci0, spuse Nu*ul, /avem un mit comun. Min(ile dumneavoastr con(in
numeroase sim*oluri mitice familiare. I&tar, Odiseu.0
)eterson edea tcut, privind (int n podea. !e foi n scaun.
/Continu0, spuse el. /Te rog continu0.
/?sesc n Odiseu al vostru o figur comun mitologiei celor mai multe rase contiente de
sine. Aa cum l interprete# eu, Odiseu pri*egete ca un individ contient de sine nsui. Aceasta
este ideea separrii, a separrii de familie i de (ar. )rocesul individuali#rii0.
/.ar Odiseu se rentoarce acas0. )eterson privea afar prin& +u*lou, ctre stele,
ndeprtatele stele, ar#$nd cu intensitate n universul gol. /8n cele din urm se duce acas0.
/3a fel ca cea mai mare parte a creaturilor. Mo% mentul separrii este o perioad
temporar, o scurt #i a sufletului. 8ncepe, se sf$rete. )ri*eagul se rentoarce la (ar i neam.0
;a se desc+ise. Qu*ul se opri, ntorc$ndu-i capul mare.
Cpitanul Aranco intr n ncpere, cu oamenii n urma lui. Acetia e#itar la u.
/1ti teafr@0, spuse Aranco.
/1u, ce vrei s spui@0 #ise )eterson surprins. /.e ce eu@0
Aranco i ls arma n ,os. /4ino aici0, i spuse lui )eterson. /2idic-te i vino aici0.
1ra linite.
/.u-te, /spuse Nu*ul. /N-are imporan(0.
)eterson se ridic n picioare. /)entru ce@0 /1 un ordin0.
)eterson merse ctre u. Arenc+ l prinse de *ra(.
/Ce se ntt$mp$@0 )eterson se smulse ca s scape. /Ce se petrece cu voi@0> Cpitanul
Aranco merse ctre Nu*. Qu*ul privea n sus, de acolo de unde sttea, n col(, re#emat de perete.
/1ste interesant0, spuse Nu*ul, /c sunte(i o*se dat de ideea de a m m$nca. M ntre* de
ce.0 /2idic-te0, spuse Aranco.
/.ac dori(i0. Qu*ul se nroi, gro+ind., Ave(i r*dare, e dificil pentru mine0. !ttea
g$f$ind, n picioare, cu coada at$rn$ndu-i n mod ridicol.
/mpuc-l acuim0, spuse Arenc+.
/)entru .umne#eu"0, e5clam )eterson, Oones se ntoarse cu rapiditate, cu oc+ii
ntuneca(i de team.
Tu nu l-ai v#ut-st$nd acolo, ca o statuie, cu gura desc+is. .ac nu am fi co*or$t, ar mai
fi 9ost nc acolo0.
/Cine@ Cpitanul@0 )eterson privi uimit n ,ur. /.ar acum este teafr0.
)rivir spre Nu*> acesta sttea n mi,locul ncperii, cu pieptul su mare ridic$ndu-se i
co*or$nd.
/6aide0, spuse Aranco. /3a o parte din cale0.
Oamenii se traser deoparte, nspre u.
/!unte(i complet. 8nfricoa(i, nu-i aa@0, spuse Nu*ul. /4-am fcut eu ceva@ !unt
mpotriva ideii de rnire. Tot ceea ce am fcut este c am ncercat s m apr. Atepta(i oare de la
mine s m npustesc cu ner*dare spre propria-mi moarte@
!unt o fiin( sensi*il, ca i voi niv Am fost curios s v vd nava, s nv( despre voi.
I am sugerat *tinaului.0
Arma se smuci.
/4ede(i0, spuse Aranco. /M-am g$ndit eu0.
Qu*ul se ae# ,os, g$ftind. 8i ntinse la*ele, (in$ndu-i coada l$ng ele.
/1 foarte cald0, spuse Nu*ul. /Am n(eles c suntem aproape de reactoare. 1nergia
atomic. A(i reali#at multe lucruri minunate cu aceasta < din punct de vedere te+nic. 8n mod
aparent ierar+ia dumneavoastr tiin(ific nu este n#estrat pentru a re#olva moral, etic.0
Aranco se ntoarse ctre *r*a(ii care se ng+e suiau n spatele lui cu oc+ii +ol*a(i.
/O voi face. )ute(i privi0.
Arenc+ ddu apro*ator din cap. /8ncearc s lo veti < creierul. Nu e *un de m$ncat. Nu
(inti pieptul K .ac se sfr$ma cuca toracic, va trfe*u-s ndeprtm ciolanele0.
/Asculta(i0, spuse )eterson, ume#indu-i *u#ele/ A fcut ceva@ Ce ru a fcut@ 4 ntre*.
Ci ori cum, este nc ai meu. Nu ave(i dreptu@ !-l mpuca(i. Nu v apar(ine0.
Aranco i nl( arma.
/1u ies afar0, spuse Oones, cu c+ipul palid i *olnav. /Nu vreau s vd0.
/Ci eu0, spuse Arenc+. =r*a(ii se mprtiar, murmur$nd. )eterson #*ovi. 3$ng u.
/mi vor*ea despre mituri0, spuse el. /N-ar fi fcut ru nimnui0.
Iei afar.
Aranco se ndrept ctre Nu*. Qu*ul privi n sus cu ncetineal. 8ng+i(i n sec.
/;n lucru foarte ne*unesc0, spuse el. /8mi pare r$u c vre(i s face(i asta. 1ra o para*ol,
pe care o relata.0
!e opri, uit$ndu-se (int la arm.
/)ute(i s m privi(i n oc+i i s o face(i@0, ntre* Nu*ul. /)ute(i face asta@0
Cpitanul privi ndelung n ,os. /Te pot privi n oc+i0, spuse el. /Acas la ferm aveam
porci pentru ngrat, porci murdari pentru cu(it. O pot face0.
)rivi (int n ,os. Ctre WiWi% *. 8n oc+ii lumiroi, ume#i, aps pe trgaci.
?ustul era e5celent.
!tteau posaci n ,urul mesei, unii dintre ei ne m$nc$nd deloc. !ingurul dintre ei care
prea s se simt *ine era cpitanul Aranco.
/Mai vre(i@0, spunea ei, privind n ,ur. /Mai vre(i@ Ci pu(in vin, poate@0 /Mie nu0, spuse
Arenc+. /Cred c m voi ntoarce n camera +r(ilor0.
/Ci eu0. Oones se ridic n picioare, mping$ndu-i scaunul napoi. /Ne vedem mai t$r#iu0.
Cpitanul i privi plee$nd. C$(iva dintre ceilal(i se scu#ar i ei.
/Care cre#i c e pro*lema@0, ntre* cpitanul. !e ntoarse ctre )eterson. )eterson sttea
uit$ndu-se (int n farfurie, la cartofi, la ma#re i la felia sla*, fraged, fier*inte, de carne.
8i desc+ise gura. Nu iei nici un sunet.
Cpitanul i puse m$na pe umrul lui )eterson.
/Acum este doar o c+estiune organic0, #ise el. /1sen(a vie(ii s-a dus&RM$nca, pun$nd
*ucata de friptur cu furculi(a, pe. )$ine.
/Mie nsumi mi place s mn$nc. Acesta este unui din cele mai mari lucruri de care o
fiin(a vie se poate *ucura. M$ncare, odi+n, medita(ie, discutarea pro*lemelor0.
)eterson ncuviin(. Al(i doi *r*a(i se ridicar i ieir afar. Cpitanul *u pu(in ap i
oft.
/=un0, spuse el. /Tre*uie s spun c a fost o mas foarte plcut. Toate cele pe care le-
au#isem erau ntrutotul adevrate. ?ustul Nu*ului, foarte plcut. .ar am fost mpiedicat de la
aceasta n vremurile trecute0.
8i tampona *u#ele cu ervetul i se ls pe spate n scaun. )eterson privea deprimat masa.
Cpitanul l urmri cu aten(ie. !e apleca spre el.
/6aide, +aide0, spuse el. /Cura," 6ai s discutm0.
'$m*i.
/Aa cum spuneam nainte de a fi fost ntrerupt, rolul lui Odiseu n mituri.0
)eterson sri *rusc n sus, cu oc+ii +ol*a(i. /Ca s continui0, spuse cpitanul, /Odiseu, aa
cum l-am n(eles eu.0.
Traducere% ?Y2=AC1A 2A.;.
=O?.AN AIC1AC i MI2C1A IOAN.
O;N?3A

9premiul II sc+i(a: la consftuirea anual a cenaclurilor de anticipa(ie < clu,-napoca, 1F /E
Tre*uia s a,ungem naintea 3or. 1ra singurul nostru g$nd. 4alurile de ploaie inundaser
ntrgtg cuprinsul i terg$t oarele de par*ri# deveniser aproape inutile. !prtura de claritate pe
care o creau era aproape instantaneu acoperit de uvoaie de ap. )e osea se nvol*urau torente
i doar pe mi,loc asfaltul negru strlucea splat i rece. Maina nainta cu greu. 1ra ora cenuie
dinaintea nop(ii sau cel pu(in aa *nuiam. Cerul ntreg era cptuit de nori groi ngreuna(i p$n
la refu# de ap. 4$ntul spul*era n rafale picturile de ploaie, iar noi l *nuiam tios i rece.
Toamna venise mai devreme. A tre*uit s aprindem farurile, dar lumina lor ptrudea cu greu prin
perdeaua lic+id. )e marginea oselei, plopii luceau i ei de at$ta ap, iar pe msur ce naintam,
parc se ndeseau. .up al(i Lilometri, printre plopi i fcur apari(ia tot felul de plante i mare
ne fii mirarea v#$nd c+iar ferigi i liane. 4re,uri su*(iri i nelinitite se c(rau pe trunc+iuri i
creau adevrate pun(i ver#i ntre ar*ori. Arun#ele deveneau din ce n ce mai mari, mai crnoase,
amestec$ndu-se ntre ele i cu ploaia. 8ntunericul se aternu n cur$nd pretutindeni i doar lumina
farurilor noastre mai tul*ura pdurea, cci, pe nesim(ite, intraserm ntr-o pdure cu totul i cu
totul neo*inuit.
Tot privind la ciud(eniile de pe margine, nici nu ne-am dat seama c$nd am ptruns ntr-
un verita*il tunel verde alctuit din liane care se ncolceau pretutindeni, din ce n ce mai str$ns i
mai amenin(tor, alctuind o perdea printre sprturile creia cascadele de ploaie a*ia i fceau
loc.
Altdat am fi ntors de mult, dar acum n-aveam ncotro% tre*uia s a,ungem naintea 3or"
Tunelul verde se ngusta mereu i n cur$nd smocuri de iar* uria i fcur apari(ia i pe asfalt.
)entru prima dat am sim(it teama. .a, teama de a nu mai putea nainta. Am dat atunci ordin
oferului s mreasc vite#a. Maina trecea acum ca un *olid prin tunelul verde, dar pneurile
ncepur s piard aderen(a pe frun#ele strivite i ude, i ocurile provocate de i#*irea vreunui
trunc+i mai #dravn ne aruncau din ce n ce mai des spre par*ri#.
.e-a lungul mainii treceau scr$nete i sc$r($ituri pe toate tonurile posi*ile. 1rau cioturi
i tulpini i spini care-i #g$riau nemilos caroseria. Cu siguran( c la ntoarcere, dac ne vom
ntoarce vreodat, va tre*ui s-aruncm maina la gunoi. )cat, fiindc ne slu,ea cu devotament de
foarte mui(i ani.
3a un moment dat oferul fr$rtW violent m m fcu o piruet. 4alsa pe frun#ele i pe
iar*a ud ce invadaser oseaua aco perind n ntregime asfaltul, i c$nd, n fine, se opri, ntoarsi
aproape la o sut opt#eci de grade, oferul ne art cu degetul spre ceea ce se putea vedea prin
lunet spate. Aerigi gigantice, cu trunc+iuri groase c$t omul, str$ns lipite uria de alta, *araser
definitiv drumul. Ci nici de o parte sau alta a oselei pet sa,ul nu era mai pu(in straniu. Ne-am
uitat unii la al(ii i c$nd am v#ut cum efectiv ferigile i plopii i nai*a mai tie ce *uru ieni
gigantice veneau ncet dar sigur peste noi, s ne nc+id din toate pr(ile ca-ntr-un sac, am urlat
ngro#it la ofer s accelere#e. !tr$ng$nd spasmodic volanul cu m$inile lui mari i deose*it de
puternice, n-a mai ateptat un alt ndemn i n scr$nete de pneuri maltratate a (icnit prin
desc+i#tura ngusta a tunelului, singura cale de sc pare. 1ram nervoi, crispa(i, cci tre*uia s
ne ntoarcem nfr$n(i deocamdat de iadul verde i poate i de 1i. .a, de 1i0 care s-ar putea s fi
a,uns de,a.
8n vreme ce maina se c+inuia din rsputeri s se smulg din acel infern verde, umed i
lipirioi ne e5primm o r$nd. Ca nete autom < (a r os@ Ci 1i au fost nevoi(% s sr ntoarc din
cau#a ine5pitcao. T i e5plo#ii vegetale.
=olidul nostru reuise s se smulg din g+earele pdurii i gonea acum sf$r$ind linititor
pe asfaltul din ce n ce mai pu(in umed. A*ia acum am i#*ucnit cu to(ii ntr-un r$s +omeric,
eli*erator, priv$ndu-ne cum nc str$ngeam armele cu m$ini al*ite de furie. M-am oprit ns din
r$s i, atent, am nceput s scrute# ntunericul din spatele mainii. .ac presim(irea mi se adierea.
Atunci 1i erau a. !patele nostru, veneau i 1% ca% oi, nfr$n(i de infernul Nrde. Am oprit, ascuni
su* nite slcii plantate ntr-o parcare, am ordonat oferului s sting luminile i celorlal(i s se
cufunde adine n fotolii. Am ateptat c$teva minute, timp n care certitudinea nlocuia *nuiala. 8n
cur$nd se au#i un vuiet eres c$nd i maina 3or trecu mugind pe l$ng noi. Numai ei aveau astfel
de maini.
C$teva secunde mai t$r#iu am au#it un scr$net acut de fr$ne i am priceput c 1i au oprit.
)ro*a*il ne-au #rit i-acum se ntorc s ne lic+ide#e. I-am strigat oferului s ntoarc i n timp
ce el mi ndeplinea ordinul, noi ceilal(i ne-am pregtit la iu(eal teri*ilele noastre arme. 8-am
spus apoi oferului s-o ia prin pdure la primul drum lateral. Aa a i fcut dar a uitat s reduc
vite#a i n derapa,ul mainii pulveri# pur i simplu un st$lp de marca, aflat pe partea cealalt a
drumului, Ne-am pus centurile de siguran(, 1u priveam tot timpul n urm. Am v#ut farurile
3or licrind printre copacii nc rari. 4eneau tare" Coferul nostru aps pe accelerator, la ma5im,
dar nu pentru mult timp fiindc ploaia rei#*ucni cu i mai mare violen(, iar pe oseaua ngust
apruser iari frun#e i smocuri de iar*. )oate acum aveam noi noroc i a,ungeam naintea
3ori !peran(ele ni s-au spul*erat ns fiindc pdurea infernal ne *ar drumul mai repede ca
prima dat. Ci 1i erau n spatele nostru" I-am nt$mpinat cu gloan(e. )ro*a*il c ne-am gr*it,
cci au avut timpul necesar s fr$ne#e maina, demen(ial, s ntoarc dintr-o singur micare
scurt i sigur, prin derapa, i s-o tearg napoi. Noi, dup 16.
;n timp am tras foc dupa&oc, dar micile nostre proiectile e5plodau mai mult 4i pdure
dec$t pe osea. Au tras, i 1i, pro*a*il doar ca s ne-arate c sunt narma(i. )are-se c aveau ceva
nou deoarece un proiectil e5plod e5act deasupra noastr dega,$nd o lumin or*itoare, iar cldur
t> e> ra*$a grond de deasupra. Atur W n ideea aceea gent.
3a Nmir. 8i proiectilului 3or, re s$n encirt nu ne tn am desluit ntr-o frac(iune de
secund cum pdurea se retrgeaW ca un animal speriat. Am ordonat ntoarcerea spre. Infernul
verde i ne-am afundat iari n teri*ilul tunel vegetal. )loaia ne prote,a acum spatele. 3e-am
e5plicat pe scurt celorlal(i ce aveam de fcut i n cur$nd primele proiectile e5plodar printre
trunc+iurile care ne *arau calea. Intui(ia mea s-a dovedit corect cci, ntr-adevr, copacii i
lianele ne fceau acum loc. 3ianele, mai ales, se retrgeau speriate de moarte, descoperindu-ne, n
fine, cerul. Ci, ca la un semnal, ncet i ploaia, iar pe oseaua ngust se putea acum rula n
siguran(. )durea fcea loc unui peisa, viurit, c$te un copac puncta ici-colo ori#ontul, iar
oseaua se strecur printre dunele putii care deveneau din ce n ce mai mari. 8n spatele nostru nu
se #rea nici o lumin, nsemna c i-am pclit i c aveam anse s a,ungem naintea 3or"
8ntr-un t$r#iu am +otr$t s oprim pentru de#mor(ire i pentru inspectarea mainii. !e
fcuse #iu. )rin geamuri se vedea acum *ine imaginea de#olant, apstoare, poate i datorit
cerului plum*uriu care a*ia se a*(inea s nu-i deerte *ur(ile umflate de ap. C$nd am ieit ns.
!urpri#" Ne tre#irm n mi,locul unei pie(e mari, asfaltate, ncon,urat de *locuri nalte din
*eton, metal i sticl, iar pe trotuare, o mul(ime de gur-casc se-ng+esuia de n-aveai unde s
arunci < un ac" .easupra strlucea un soare cald i v$ntul adia purt$nd cu el miresme de pelin.
;n cet(ean, pro*a*il un oficial, purta mnui al*e i casc+et cu fireturi < i em*lem < se
ndrepta ovitor spre noi.
8n sf$rit, v-a(i oprit, rosti el ,ovial, apropiindu-se la c$(iva pai de maina noastr. !
sperm c a(i terminat muni(ia. Ne-a(i terori#at toat noaptea cu mpucturile. 3-am privit
nedumerit, ca i ceilal(i de altfel, apoi am urcat din nou n main, pe scaunul din dreapta
oferului. )rin par*ri# vedeam acelai peisa, viurit, pustiu i plum*uriu. Coseaua se aternea
nainte, atept$ndu-ne. Am ($nit afar. Nu mai aveam vreme de pierdut. M-am tre#it iari n
plin soare, cu oficialul care se uita la mine, ca la un ne*un. /)roiec(ie de imagini mentale0, mi-am
#is, pro*a*il o nou arm de-a 3or.
;nde-s 1i@ 3-am ntre*at *rusc pe oficial.
.ac v reren(i n partenerii dumneavoastr de ,oc, atunci uita(i-i acolo, de partea
cealalt a pie(ei, dup monument. !e odi+nesc i ei. 4-a(i alergat pe str#i toat noaptea, ca
apuca(ii. 3a nceput am vrut s v *arm calea, dar la cererea spectatorilor care, ce-i drept, se cam
plictisesc n orelul nostru, am +otr$t s v lsm n pace. Oricum, v felicitm pentru arta
dumneavoastr de a conduce *oli#ii, Ne-a(i oferit un spectacol de cascadorie de mare clas, cum
numai n filme mai vedem" Iar mainile. Ce s mai vor*im, *i,uterii nu alta"
8n timp ce oficialul vor*ea impertur*a*il, eu am privit spre statuie, am fcut c$(iva pai la
st$nga i I-am #rit. .iscutau cu un oficial, ca i rioiP M-am ncruntat la oficialul nostru, am pus
m$na pe arm i i-am #is%
8napoi, fuga. Mar" 1ti de-al 3or, nu-i aa@ ! te-mpuc@ N-ar avea rost, eti doar o
imagine. =ie(i, napoi n main" Ni s-a ntins o curs psi+ic. Ni s-a proiectat o imagine
panic, cu soare i aer plcut, cu oameni neriarma(i, numai ca s ne demo*ili#e#e. Cei de colo
nu sunt 1i, ci tot o proiec(ie fals. Aduce(i-v aminte prin ce-am trecut ast-noapte"
M-au n(eles imediat, ne-am aruncat n main i am rsuflat uura(i rev#$nd dunele
pustii unduind su* cerul plum*uriu.
Am demarat n trom* i ne-am inspectat apoi cu mare aten(ie armele i muni(iile. Aveam
de ndeplinit o misiune istoric% tre*uia s a,ungem naintea 3or"
Tul, c$nt$nd apoi mpreun cu ceilal(i, pur i armonios. Ci < Tn sttea c+e#a c e aa <
omul acela nu mai c$ntase niciodat mpreun cu ceilal(i> *a c+iar nu mai c$ntase niciodat la
acel instrument. 15plica(iile lui TanSne sf$reau ntotdeauna prin a a,unge, p$n la urm, la
sentiment.
1 un sentiment pe care-l percepi. 4ioar, de e5emplu, tiu cum arat, dar n-am avut
nc niciuna n m$n. )rivesc pe cineva c$nt$nd i n(eleg cum se formea# sunetele. Apoi iau o
vioar i fac la fel. Ci n vreme ce m concentre# s produc nota, i nota urmtoare, n(eleg nu
numai cum ar tre*ui s sune, dar mai ales cum tre*uie s-o s i n t < cu degetele, cu *ra(ul ncordat,
cu o*ra#ul i clavicula. .in toate aceste sen#a(ii se alctuiete sentimentul care-(i arat cum
tre*uie s produci o astfel de mu#ic. .esigur, admise Tn, e5ist limite, i unii s-ar putea s-o
fac mai *ine dec$t al(ii. M$snile unui copil s-ar putea s nu poat cuprinde destul de *ine un
instrument i el va tre*ui s sar o octav sau s omit vreo not. .ar sentimentul e5ist, dac ne
concentrm ntr-un anumit fel. 3ucrurile se petrec identic cu tot ce facem, conclu#ion el. .ac
am nevoie de ceva n cas, un dispo#itiv, o main etc. Nu voi folosi fierul c$nd arama e mai
potrivit. N-a avea sentimentul c e n regulatunci c$nd m g$ndesc la dispo#itiv < la pr(ile lui
componente, la m*inarea lor, la ce l voi utili#a i din ce material l-a putea face < nu e5ist
dec$t o singur alegere care mi se pare < pe care o simt < adecvat. /.in cau#a asta nu ave(i
comer(, pricepu =rii. Aiecare district caut s se descurce autonom, gsindu-i materiile prime n
apropiere sau nlocuindu-le fr s ie mai comande n alte pr(i. Cu toate astea, spui c sunte(i
standardi#a(i. Ave(i, n orice ca#, dispo#itive i maini asemntoare, cam acelai mod de a face
lucrurile.
.a, cam aa, consim(i TanSne. Avem tot ce ne dorim i facem totul singuri.
.e o*icei, =rii i petrecea serile n casa lui TanSne, ascult$nd rumoarea conversa(iilor
sau nvol*urarea mu#icii i minun$ndu-se. Apoi i conducea platoul cu m$ncare p$n la
cu*icului su, #vora ua, m$nca, dup care i fcea siesta, medit$nd. ;neori avea impresia c
este atacat cu nite arme pe care nu le poate n(elege, pe un. Teren care-i era cu totul strin. 8i
amintea ceea ce-i spusese odat TanSne despre oameni i mainriile lor% /.e c$nd e5ist fiin(e
omeneti, demne de acest nume, e5ist un conflict ntre om i mainile lui. Ori l su*,ug ele pe
el, ori el pe ele. ?reu de spus care este alternativa cea mai de#astruoas. O civili#a(ie umanist e
nevoit s distrug una mainist sau s fie ea nsi distrus. Noi am pierdut n felul acesta o
civili#a(ie, aici, pe Xanadu.
Nu te-ai ntre*at niciodat de ce suntem aa de pu(ini, =rii@ !au de ce avem aproape to$i
prul rou@ 9Carsonianul se ntre*ase, desigur, dar dduse vina pe lipsa de intimitate i pudoare
fr de care se pare c nici o ras uman nu poate s pstre#e destul interes pentru sine, astfel
nc$t s prolifere#e cu uurin(.: Odat, eram miliarde, continuase Tn, ls$ndu-l siderat, am fost
spul*era(i. Ctii c$(i am rmas@ Trei"0
A fost o noapte grea pentru =rii aceea n care i-a dat seama c$t de ,alnice erau eforturile
lui de a le surprinde secretul. Atunci c$nd o ras a fost redus la c$(iva indivi#i, o muta(ie este
foarte pro*a*il. Iar dac rasa proliferea# din nou, muta(ia respectiv s-ar putea gsi la to(i
indivi#ii noilor genera(ii. 8n acest ca#, g$ndi el cu amrciune, ar putea la fel de *ine s ncerce s
descopere secretul prului rou"
8n noaptea aceea a +otr$t el c aceti oameni tre*uie s piar. 8l durea acest g$nd i era,
totodat, furios pe sine pentru aceast sl*iciune.
Aceea a fost i noaptea ridicolului de#astru.
'cea n pat, cu pumnii str$ni, scr$nind din din(i de furie neputincioas. Iat, era trecut
de amia# i ei l$nce#ea acolo de c$nd se tre#ise, victim a propriei sale stupidit(i i ridicol,
ridicol. )ierduse unicul lucru important pe care-l poseda < demnitatea < din cau#a unui afurisit de
gadget dia*olic. Ci vinovat era doar propria sa negli,en(.
Tiuind, alarma i ddu de tire c cineva se apropie. !ri n picioare, gol ca un vierme,
oripilat de ,eri, n ciuda pere(ilor opaci i re#isten(i i a uii pe care doar el putea s-o desc+id.
1ra TanSne. !alutul lui prietenos tre#i ecouri n camera goal, amestec$ndu-se cu #vonul v$ntului
i ciripitul psrilor.
1i, =rii@ 1ti nuntru@
=rii l mai ls s se apropie c$(iva pai, apoi rcni prin am*ra#ur%
Nu ies nicieri"
TanSne nlemni, uluit, i carsonianul nsui rmase surprins de striden(a vocii sale.
=ine, dar. Nina te roag s vii. Ast#i (eee i s-a g$ndit c (i-ar place.
N;" I#*ucni =rii. Ast#i plec. Mai precis, desear. Am c+emat modulul. 8n dou ore
va fi aici i, cum se va ntuneca, voi pleca.
=rii, doar n-o s ne faci una ca asta" M$ine am organi#at special pentru tine o
demonstra(ie practic de placare.
Nu"
Te-a ,ignit cineva, =rii@ )oate eu@
Nu. 94ocea carsonianului era ursu#, dar mcar nu mai (ipa.:.
Ce s-a nt$mplat, atunci@
=rii nu rspunse. TanSne se apropie. Oc+ii carmeu talent, l recep(ione# pe al tu 9i aici
intervenea cingtoarea:. Apoi mi ndeplinesc sarcina. C$t nvestesc n acest act depinde de
n#estrarea mea. .ac adaug ceva acelui meteug su talent, dac-l perfec(ione#, atunci
talentulRmeteugul meu este cel mai complet. !entimentul meu n privin(a lui este superior i eu
voi fi cel care-l voi transmite data viitoare, c$nd va mai e5ista o cerere.
=rii n(elese puterea care i#vora din noua sa aur. Avu revela(ia unit(ii fr perec+e n
univers la care putea a,unge planeta sa natal datorit ei. Xanadu nu a,unsese la aceast unitate
pentru c. 1i, *ine, Xanadu i de#voltase talentele la nt$mplare, anar+ic, fr constr$ngerea
autorit(ii i a disciplinei, cu efectul lor formativ. )e c$nd Uit Carson" Carson, cu meteugurile
i talentele mprtite simultan de to(i locuitorii si" Ci, pretutindeni, cre$nd acel vacuum al
nevoii i acea ndeplinire instantanee, Autoritatea ;nic i !tatul: Aa va fi, i #ise < dei
undeva, n cutele ascunse ale min(ii, se ntre*a de ce !tatul ascunsese at$ta n(elepeiune
oamenilor < sim(ind c aceast nou n(elegere a rosturilor lumii i mprosptase ataamentul
solemn pentru locurile sale natale, cu tot ce repre#entau ele.
.esfcu, tremur$nd de emo(ie, centura, astfel nc$t s-o poat privi n interior. .a, formula
precipitatului era acolo. 8n(elese acum, pe I7c, procedeul de presare i tiu c are puterea s
produc i s active#e, s fac s /triasc0 milioane de noi centuri prin simpl atingere. TanSne
vor*ise c+iar de miliarde.
TanSne vor*ise. .e ce nu-i pomenise niciodat c /vemintele0, centurile 5anadiene erau
i#vorul tuturor minunilor i minun(iilor lor@ .ar =rii ntre*ase vreodat@ Nu-l rugase TanSne
struitor s poarte una din cingtorile lor i s devin astfel 5anadian@ !rman idiot prea cinstit"
!-i nc+ipuie c n felul acesta l-ar putea nstrina de Carson" Totui, TanSne i poporul lui
aveau acum ceva de oferit i asta i fcea egali cu cei de pe Carson. !au i-ar putea face, n cur$nd,
dac se vor altura armatelor strlucitoare ale planetei nnoite Uit Carson.
.inspre costumul su negru, at$rnat n cuier, i parveni semnalul. =rii r$se triumftor i
ncepu s-i adune vec+iul ec+ipament, cu toat violen(a, focul i puterea parali#atoare adormite
n el. .esc+ise *rusc ua, alerg spre modulul care-l atepta afar i #v$rli nuntrul lui *tr$na s
uniform, ls$nd-o s #ac mototolit pe podea, ca un cocon prsit de fluture. 1man$nd
nflcrare prin to(i porii, radios, sri nuntru i modulul se nl( spre cer.
O sptm$n dup ntoarcerea lui =rii pe planeta Uit Carson din sistemul solar,
cingtoarea fusese multiplicat n c$teva sute de e5emplare i su- /;n porc uria. Tre*uie s
c$ntreasc EII de livre.0 / Aranco nfc un smoc din prul aspru. Qu*ul icni. Oc+ii i se
desc+iser, mici i ume#i. Atunci gura lui mare se nc+ise.
O lacrim se rostogoli pe o*ra#ul Nu*ului i c#u pe podea.
/)oate e *un de m$ncat0, spuse 7u nervo#itate )eterson.
/O vom afla n cur$nd0, #ise Aranco.
MI6AI3 );6O4.
3INIA T12MINA3V.
.vinsLi a aflat cine va fi nso(itorul lui n drumul spre 1uropa cu trei #ile nainte de #*or,
c$nd eful i-a spus%
N-ai s te plictiseti. O s #*ori cu un computer.
Cu cine@ !-a mirat .vinsLi.
Cu un computer. )e 1uropa avem nevoie nu numai de specialiti. Computerul cu care
o s #*ori este mai deose*it. ;ltimul rcnet. Ci cu prile,ul sta l vor mai verifica nc o dat. .ar
o s ve#i i singur.
8n cele trei #ile rmase, .vinsLi nu s-a mai g$ndit la cele discutate. Ntea i ocupase tot
timpul li*er n aceste #ile. !eara, n a,unul #*orului, i-a spus%
.e-acum nainte, timp de dou sptm$ni, am s m g$ndesc numai la tine i nimeni n-
o s m deran,e#e.
.a& ce, #*ori singur@
Ar a-l socoti pe computer.
!racu& de tine. 2o*o(ii sunt *uni dar insensi*ili. O s-(i fie ur$t, nu-i aa@
Nu, n-a fost de acord .vinsLi. 4ei fi tu cu mine.
.iminea(a el era de,a pe cosmodrom. 1uropa este nu numai o parte a lumii&, este de
asemenea, unul din sateli(ii lui Oupiter, acolo unde se afla filiala Institutului.
Cursa caravanei de trac(iune mic era fi5at pentru Oupiter o dat pe an% o Oumtate de an,
dus, iar cealalt ,umtate, ntors. 8n afar de cursa o*inuit se mai putea folosi i e5presul% volum
comprimat, & confort lips i c+eltuieli energetice enorme. .ar uneori ateptarea putea deveni
mult mai scump.
Astrogara. ?rani(a dintre pm$nt i cer. .ou grupuri% cei ce #*oar i cei care conduc.
Ntea nu era printre ei, aa cum se n(eleseser. 1ra destul de trist pentru cei condui dar i mai
trist era pentru ceilal(i. C+iar dac despr(irea era temporar.
3$ng trapa desc+is, .vinsLi i-a luat rmas *un de la cei care l-au condus. A ascultat
nc o dat ultimele instruc(iuni, cum tre*uia s procede#e la decolare, dar mai ales la ateri#are.
Apoi a urcat scara, a intrat n ca*in i s-a ae#at n fotoliu n fa(a ta*loului de comand. Apoi
canaturile s-au cuplat, i#ol$ndu-l pe .vinsLi de lumea e5terioar.
=un #iua, s-a au#it o voce. .vinsLi 4$adimir !erg+eevici nu-i aa@
4ocea suna monoton, ine5presiv, ca la un automat o*inuit. .ar ultimele cuvinte parc
erau alt < fel. /Nu-i aa@0. Ntea ntotdeauna le spunea aa. Aormida*il. 8(i iei rmas *un de la o
femeie i pleci nso(it de o main care-(i spune aceleai cuvinte pe care (i le-a spus femeia la
despr(ire. !ens filosofic% maina este legat de viitor cu a,utorul programului, omul este legat de
trecut cu a,utorul memoriei. .espr(irea de un om < este analoag ntt$nirii cu maina. Oare de
aceea cuvintele sunt identice@ 1 un non-sens"
=un #iua, a rspuns .vinsLi.
Acum pregti(i-v < a #is vocea. 8n cur$nd se d startul. .umneavoastr nu v e fric
de singurtate@
Nu.
1-n regul. !unt lucruri pe care mai nt$i tre*uie s le trieti. 1i *ine, timp de dou
sptm$ni am s fiu pentru dumneavoastr totul. Ci pilot i interlocutor. 8n plus de asta, am s am
gri, de dumneavoastr. Ca o mam. !au ca o prieten. Ave(i o prieten, nu-i aa@
3ogodnic.
4ede(i, 4olodea, c pot s g+icesc. 8mi permite(i s v spun aa@ Ave(i trei#eci de ani,
iar eu sunt pu(in mai n v$rst. .eci, suntem aproape de un leat. 4 place propunerea@
Normal. .a&n ce sens suntem de un leat@
Asta este o istorie lung < a #is /rece0 computerul. .ar mai avem dou sptm$ni.
3ogodnica dumneavoastr nu e aici, 1a c n-are cine s ai* gri, de dumneavoastr. 8n afar de
mine. .eci, pune(i-v centurile. 4om decola. )ute(i fuma, dei este inter#is. )e mine fumul nu m
deran,ea#, iar dac va fi vreun incendiu o s-l stingem.
Nu fume#.
)i, asta-i minunat, s-a /*ucurat0 computerul. Aumul nu-mi face ru, dar miroase ur$t.
Iar ca s stingem un incendiu, nu-i aa, nu-i prea plcut"
8ntr-adevr, nu e prea mare *ucurie.
!unte(i detept, 4olodea. 8n(elege(i totul. Asta-i *ine. Nu v-a(i prins centurile. Minunat.
Atunci, s decolm.
!uprasarcinile nu erau prea mari i nu i-a deran,at comoditatea. 8n asta i const
frumuse(ea startului de pe or*it, suprasolicitrile fiind sla*e, dar prelungite, spre deose*ire de
&starturile de pe )m$nt, unde totul este invers. ;n impuls uor a comunicat c *locul de mrire a
vite#ei s-a separat i sc+im*$ndu-i traiectoria, s-a rentors la *a#a de recep(ie.
Acceleratorul s-a separat. )regti(i-v pentru impondera*ilitate.
!unt gata.
=un. Cum o suporta(i@
Nu-i ru.
)erfect, a #is computerul. Am citit c multora le e fric. 1u n-am acest sentiment.
Apropo, cum v place e5presia /cercettor de sim(uri0. .e fapt, nu numai eu, ci fiecare dintre noi
este un astfel de cercettor.
)arc cineva tot ncerca s scoat fotoliul de su* .vinsLi. Avea sentimentul c o s cad
pe ,os, dar cderea s-a prelungit, i lui .vinsLi i-a trecut prin minte c fotoliul st pe loc i c el
este legat de fotoliu. .ar nimic nu cdea de nicieri. Impondera*ilitatea.
)ro*a*il c e amu#ant < a #is computerul. 4-am citit eu. A(i avut sentimentul c s-ar
trage fotoliul de su* dumneavoastr. .ar asta se termin repede dac eti antrenat.
3a timpul su, .vinsLi se antrenase destul. A apsat *utonul de pe *ra(ul fotoliului.
Curelele au disprut erpuind. !-a cramponat de fotoliu ca s nu alunece. 1ra pu(in cam
neo*inuit.
Nici un pic de confort. 2egret, dar e prea devreme s lum masa. Ce vre(i s *e(ii
Avem ceai, cafea, diferite sucuri.
A prefera o cafea < a #is .vinsLi.
Corect. C$nd eram om i eu preferam cafeaua.
1ra a doua #i a #*orului. .vinsLi, care p$n adineauri vor*ise cu computerul, cuta acum
s evite discu(iile. ;ltima fra# l de#armase. /C$nd eram om0. 1ra o glum a constructorilor@
Nu. 1ra ceva sinistru n cuvintele computerului i .vinsLi parc a sim(it cum adie un v$nt rece
dintr-un trecut strin, ascuns. /C$nd eram om.0
!pre sear, computerul a spus%
.egea*a v ,ena(i. ! nu crede(i c m pute(i ,igni. ! n-ave(i impresia c mi pare ru
de ceva. To(i cred c am avut numai de pierdut, c am pierdut ceva mre(. Ci n sc+im* am
cptat pu(in. 1 invers. N-am pierdut aproape nimic i am c$tigat foarte mult. Creierul este
purificat de emo(ii, iar g$ndirea curat este lipsit de patimile care n,osesc omul. )ute(i s m
ntre*a(i i v voi rspunde la ntre*rile dumneavoastr.
1l a amu(it. .vinsLi tcea i el. Ci dintr-o dat a n(eles. Tovarul lui de drum era un
ci*org < un organism ci*ernetic, omul contopit cu maina. Astfel de creaturi se perindau de,a de-
o sut de ani prin paginile romanelor dar .vinsLi nu au#ise c ei e5istau i n realitate.
8n fond eu sunt un ci*org < a continuat interlocutorul nev#ut. Cuv$ntul v este
cunoscut@
.a.
.ar n-a(i tiut c accentul se pune pe /i0. !unt sigur c punea(i accentul pe /*org0.
Aa e < a recunoscut .vinsLi.
Iat i tragedia uman. Acum pentru el un singur lucru mai era important% s pui corect
accentul. .ar n fond, de ce tragedie@ .ac omul a ales asta, nu putea s-o fac dec$t *enevol.
.oar singur recunoate c-i place situa(ia asta.
.e la 1uropa m duc pe Oupiter < a continuat vocea. 4 da(i seama@ Oare asta nu e o
minune@ 4oi lucra acolo unde erau numai ro*o(i. !u* atmosfera venic clocotitoare, n fundul
oceanelor de ga#e. !ingur n vecii vecilor. 1ste minunat, nu-i aa@
.vinsLi tcea.
)entru dumneata e totuna. Ori eu, ori un ro*ot. Ave(i dreptate ntr-un fel. To(i ave(i
dreptate. Numai s nu crede(i c eu visam la asta, c am fcut-o *enevol. Mai avem nc mult
timp i dumneavoastr o s afla(i totul dac o s vre(i s m asculta(i.
Moartea este singurtatea. .umneavoastr n-a(i sim(it niciodat moartea. Niciodat n-
a(i sim(it cum ncetinete i se oprete timpul. 8n aceast stare < trece o venicie. Mai mult dec$t
n toat via(a precedent. .ar oare v interesea# asta@ !au m strduiesc de poman@
! #icem c m interesea#, a ngduit .vinsLi. .oar aproape nimeni nu a mai sim(it
asta. Mai precis, n-a avut cine s povesteasc despre asta.
1ste un colaps al timpului, a #is ci*orgul. .umneavoastr i restul v afla(i n diferite
iruri ale timpului. 8n timpul su*iectiv moartea nu e5ist cci de partea cealalt a ei contiin(a nu
mai e5ist, n timp ce alturi lumea /galopea#0. 2eal este numai moartea strin, cea proprie
nee5ist$nd pentru individ.
1ste o teorie comod < a #is .vinsLi. Cred c foarte mul(i vor fi de acord cu ea, dac o
povesti(i tuturor. 1ste foarte plcut s te sim(i nemuritor, cu toate c eti n timpul propriu.
1+" Nemurirea n lumea asta ng+e(at nu este c+iar o plcere. .ac fi tiut mai
devreme asta, n-a mai fi fost aici. 8ntr-adevr, alegerea mea prea mai *un dec$t am cre#ut.
Acum, dup cum vede(i, am n(eles o mul(ime de lucruri n plus. Nici nu v da(i seama c$t de
puternic este acest instrument < creierul meu de a#i. .ealtfel, posi*ilit(ile imagina(iei omului
sunt limitate.
.ar ale dumneavoastr@
1u sunt altceva. Tot ce v-am spus acum. .e fapt, eu n-am sim(it toate astea. Totul s-a
petrecut mai linitit. ;n accident, eram fr cunotin(, iar pe urm, direct pe masa de opera(ie
unde mi se sugerea# alegerea sau. !au. =inen(eles c nu mi-au sugerat moartea, dar. 4ia(a unui
sc+ilod, nu tiu de ce, dar m-a nspim$ntat ntotdeauna. Ci atunci m-am +otr$t s nu mai fie
nimic, am cre#ut c e mai *ine fr nici un fel de nveli. Cu pu(in nainte de asta divor(asem. !u*
influen(a fostei so(ii, pro*a*il c s-a nscut aceast idee. /Tu < spunea ea < eti *un, dar nesim(it.
)arc eti un ro*ot. Tu ai putea s fii numai un computer0.
N-am putut s ne aran,m via(a, povestea ci*orgul. 1ram cstori(i de cinci ani. Am
iu*it-o, dar eram prea gelos. Acum n(eleg c eram prea gelos, dar pe atunci mi se prea c era ea
prea uuratic.
Ji se prea@
=inen(eles, a #is ci*orgul. 1ra foarte frumoas, deteapt. Natural c avea succes. .ar
c$teodat mi venea aa c din senin. )e scurt, eram gata s omor pe oricine ndr#nea mcar s
se apropie de ea. ?elo#ia este un lucru groa#nic. Apare pe dinuntru o nelinite c un gol, iar pe
urm acest gol se umple cu ceva negru, din ad$n curile fiin(ei. .evii complet alt om, i sv$reti
nite fapte de care mai t$r#iu (i pare r$u. Ci nc cum" .ar tu singur distrugi totul. Treptat, via(a
mpreun devine de nesuportat i nu mai rm$ne dec$t o singur ieire.
3a ce v referi(i@
.ivor(ul. !e-n(elege c aceast +otr$re nu era uoar pentru noi am$ndoi. 1u am
suferit groa#nic, i ea, dup cum m g$ndesc, la fel. .ar numai dup c$teva #ile, imagina(i-v%
mergeam undeva cu tre*uri, iar ea sttea pe trotuar. Ci nu era singur. !ttea cu un individ i
am$ndoi r$deau. Ci uite-aici, iar m-a apucat. M-am repe#it undeva n afara oraului i pe urm nu
mai tiu. M-am tre#it pe masa de opera(ie.
Ci*orgul a tcut un pic i pe urm a continuat%
.a, gelo#ia este un lucru sl*atic. Acum n(eleg multe. .ac ar fi n puterile mele s
readuc timpurile acelea, totul ar fi altfel. Nu e permis s priveti femeia ca pe o avere. .e o sut
de ori m-am ,urat c n-o s se mai repete, dar totul se repeta.
!unte(i sigur c a(i iu*it-o cu adevrat@ A ntre*at .vinsLi dup o scurt tcere.
A*solut. !unt sigur c i ea m-a iu*it. .oar este i ea un om. =inen(eles c m-a iu*it
n felul ei. 1a aproape c nu vor*ea despre asta, dar sunt lucruri pe care le tii i singur. Nu-i aa@
)ro*a*il.
.e la vremea startului trecuse o sptm$n. )lin de discu(iile purtate cu ci*orgul timpul
trecuse pe neo*servate. 15presul trecea prin centura de asteroi#i, socotit dintotdeauna c o #on
foarte periculoas. 8n compara(ie cu celelalte regiuni ale sistemului solar, aici pro*a*ilitatea
ciocnirii devenea de 1 III de ori mai mare, dar tot rm$nea nensemnat.
)ot s-mi fac singur o cafea@ A ntre*at .vinsLi.
Nu v place metoda mea@
8mi place. .ar eu n-am fcut niciodat cafea n condi(ii de impondera*ilitate. Ci am
impresia c dumneavoastr o face(i e5act cum o face cineva de pe )m$nt. )ro*a*il c dac am s-
o fac singur.
)e urm cafeaua fcut de dumneavoastr o s-mi plac i mai mult.
Aace(i-o a acceptat ci*orgul. .ei asta nu este regulamentar. !untem n centura de
asteroi#i i pasagerii tre*uie s stea pe loc. )ot fi accelerri, ocuri. 15presul se va feri de
meteori(i i dumneavoastr s-ar putea s v lovi(i cu capul de ceva. .aW ce ne pas nou de
reguli. .oar nu pute(i #ace patru#eci de ore nentrerupt n fotoliu.
.vinsLi cotro*ia l$ng automatul de *uctrie, n principiu e5presul avea o capacitate de
cinci oameni. .ar acum patru fotolii erau str$nse i se fcuse destul loc. Automatul era amplasat
n spate la dreapta fotoliului lui .vinsLi. Alturi de automat era +u*loul. .up geamul
transparent ncepea vidul ncrcat de negreala cerului, presrat cu stele mrunte aa cum e
cafeaua amestecat cu #a+r nainte de a o pune pe foc.
Cum o fac n condi(ii de impondera*ilitate@ Aoarte pimplu, NastenLa. 1ste un lucru
elementar, iu*ito. 8nt$i apa se magneti#ea# pu(in sau se electri#ea#. I*ricul se electri#ea# i el.
!au se magneti#ea#. Apoi i*ricul nu mai este i*ric, ci o capean magnetic. O ceac magnetic.
Ci acum o s *em o cafea turceasc din ceti magnetice.
I*ricul a srit din m$inile lui .vinsLi care a fost proiectat nainte l$ng +u*lou. )lon,ase
cu capul spre ta*loul de comand, dar nu l-a lovit. )arc cineva l oprise, l pusese pe picioare i
pe urm l aruncase n fotoliu. Ci cu asta neplcerile s-au terminat.
.vinsLi s-a uitat prin ca*in. )utin cafea, dou cecu(e mici. Ca*ina era nc destul de
murdrit. Acum el se t$ra pe ,os cu o c$rp n m$n, terg$nd petele de cafea. Ci*orgul l a,uta.
Tre*uie s fie dou *ltoace n col(. )erfect. Ci ceva mai la dreapta.
15act S a confirmat .vinsLi, terg$nd petele cu c$rpa. Cum le gsi(i@ Ave(i oc+i n
interiorul ca*inei@
Nu S a #is ci*orgul. Oc+ii mei privesc n ;nivers. 1u ns mai posed i sen#ori
iner(iali.
4re(i s spune(i c dumneavoastr reac(iona(i la deplasarea centrelor de mas.
Natural.
C+iar la deplasarea provocat de cafeaua vrsat@
.e ce nu@
)i, atunci e necesar o e5actitate e5traordinar.
.ar ce ti(i dumneavoastr despre e5actitatea mea@
Nimic, a recunoscut .vinsLi n timp ce mai locali#a i a doua pat ntr-un col(. Nu, nu.
Nu tiu nimic. .ar fiecare face compara(ie cu el nsui. Ci nc ceva. Cum a(i reuit s manevra(i
n aa fel nc$t eu s nimeresc n fotoliu@ Am impresia c mi-a(i salvat via(a.
Nu merit mul(umiri. Ne-a amenin(at un meteorit. 15ist o mul(ime de traiectorii care
ndeprtea# e5presul de pericol. Infinit de multe. Ce rm$ne de fcut@ ! alegi un drum care este
optim pe un parametru dat. .e e5emplu, pe dimensiunea unei accelera(ii.
.ar aceasta este o pro*lem iterativ foarte comple5. A e5clamat .vinsLi. 1a tre*uie
re#olvat practic instantaneu" .ar oare e posi*il@
.e ce nu@ .ac re#olvarea este posi*il, procesul gsirii ei se reduce la o simpl
traducere. Curat lingvistic. .umneavoastr traduce(i pro*lema din lim*a condi(iei ini(iale n
lim*a re#olvrii. Normal c fiecare traduce cu vite#e diferite.
Ci dumneavoastr o face(t mai repede dec$t to(i@
Nu, a #is ci*orgul. Conform anc+etei eu tiu cele dou lim*i la perfec(ie. 1u n-am
nevoie s traduc. C$nd pro*lema este pus imediat cunosc i re#olvarea.
Cuvintele le-am n(eles, a #is .vinsLi. .eci face(i lucrurile astea instinctiv, ca i cum
eu a trece strada. Mi-e clar i esen(a. .ar de ce n-am nimerit n fotoliu cu picioarele n sus@ .ar
pro*a*il c i asta este pentru dumneavoastr tot at$t de simplu.
!igur c da. 1u pot s v aran,e# n orice po#i(ie fa( de ca*in. )ot s v ae# n
fotoliu, s v lipesc fa(a de +u*lou, pot s v pun m$na pe ta*loul de comand, pot s v silesc s
apsa(i orice *uton. Ta*loul de comand manual este o fic(iune. C$nd nava este condus de un
ro*ot, pilotul poate oric$nd s preia conducerea. Numai c, n ca#ul nostru, o asemenea situa(ie
este posi*il numai n principiu. 1 adevrat c un semnal primit de la panou poate s ntrerup
comen#ile mele, dar numai de mine depinde func(ionarea panoului.
.e ce e fcut aa@ A ntre*at .vinsLi i iar a sim(it ntr-o frac(iune de secund cum l
trec fiori reci. .e ce@
Nimeni nu a prev#ut asta, a #is ci*orgul. To(i s-au g$ndit c pilotul are posi*ilitatea s
preia conducerea, ns practic nu e aa. Ci e foarte *ine. Omul este ntptdeauna pri#onierul
emo(iilor. )ot s apar +alucina(ii, poate s nne*uneasc, poate s-l cuprind un vl negru din
ad$ncurile psi+icului. 1u tiu asta din e5perien(. !e pot nt$mpla multe cu un om.
.ar cu dumneavoastr@
!pre marele meu regret, a #is monoton ci*orgul < nimic.
.vinsLi admir privelitea impresionant a lui Oupiter. Ci )m$ntul mai emo(ionea#, dar
ne-am o*inuit cu el. Oupiter era altceva. Nici un reporta, filmat n-ar fi n stare s transmit o
asemenea imagine a planetei, aflat acum la un milion de Lilometri.
15presul se apropia de 1uropa. 4ite#a princi pal era sc#ut. C+iar cea mai complicat
manevr < fr$narea gravita(ional prin trecerea lui Cal lSsto i ?animede < se terminase. Acum
e5presu micor$nd treptat vite#a se apropia de 1uropa. .iscul ei ptat sttea sp$n#urat n fa(a lor,
era ceva mai mare dec$t al )m$ntului v#ut de pe o or*it sta(ionar, i cretea v#$nd cu oc+ii.
N-a(i uitat cum tre*uie s v comporta(i c$nd ateri#m@ A ntre*at ci*orgul. .up
c$teva minute vom intra n atmosfer. C$nd vite#a va scdea p$n la 1 III Lmlor, scot aripile.
Adic, mai precis, nt$i parautele de fr$nare. 8nt$i cele panglic, apoi cele o*inuite. 8n total sunt
patru. Arat super* pe fondul cerului. Ca un *uc+et din patru flori, dei eu a fi preferat trei.
.e ce@
=uc+etele cu numr par de flori se pun numai pe morminte. )arautele mi aduc aminte
de faptul c eu. Nu prea sunt viu.
;n timp au tcut.
1uropa devenise mai mare dec$t Oupiter, ca o cup concav ce ocupa ,umtate de cer. Nu
mai cretea, dar desenul petelor se mrea treptat.
1 timpul s ne lum rmas *un, a #is ci*orgul. !per c discu(iile noastre n-au rost n
#adar. Mi-a fcut plcere, 4olodea. )rincipalul este s ai gri, de logodnic. ! nu v cuprind
gelo#ia. =r*atul tre*uie s tie s ierte. Acum eu n-a mai fi procedat c-nainte. A vrea s-o
iu*eti ntotdeauna. Aie ca istoria mea trist s nu se mai repete.
.ar nici so(ia dumneavoastr nu avea dreptate. Am impresia c-i plcea s v c+inuie.
Aemeia tre*uie s fie altfel, dac iu*ete, *inen(eles.
M-a iu*it, a protestat ci*orgul. !unt lucruri pe care le cunoti. Apropo, fi(i atent la
peisa,. !t$ncile 1uropei, astea nu-s oarece Alpi de pe la noi" Ci cum tre*uie s fie femeia dup
prerea dumneavoastr@
Cerul prin +u*lou se aprinsese ntr-un rou tul*urtor. 15presul ncingea aerul. !t$ncile
erau acolo ,os, departe, sl*atice, nc neatinse de civili#a(ie. Aruncau n toate pr(ile um*re
lungi, nfricotoare. 15presul se apropia de linia terminal.
Aemeia tre*uie s fie *un < a #is .vinsLi. C Ntea mea.
O c+eam Ntea@
.a. .ar de ce m ntre*a(i@
Aa, a #is ine5presiv ci*orgul. 8ntr-adevr, este o prostie. )ro*a*il c e frumoas.
Aoarte. .ar nu tiu de ce, imaginea fe(ei ei alunec i nu pot s-o pstre# n memorie.
Tot ce (in minte clar este o aluni( pe o*ra#.
Aluni( pe o*ra#@
.a. Are o aluni( pe o*ra#, mic l$ng oc+iul st$ng, dar i st *ine. Numai numele ei
de familie nu-mi place. .ar asta se aran,ea#. Nu-i aa@
.a& ce nume de familie poart@
A ntre*at ci*orgul, e#it$nd un pic.
Numele@ .vinsLi i-a spus numele. .a& de ce m ntre*a(i@
Ci*orgul n-a mai rspuns. C$t va clipe a at$rnat linitea. Ci dintr-o dat s-a rupt. 8n
difu#oare au i#*ucnit fluierturi, mieunri. 1ra vocea-radio a planetei Oupiter, transformat n
sunet. .ar de ce cioorgul a dat drumul la radio fr s rspund la ntre*are@
15presul s-a spri,init *rusc de ceva < asta nsemna c ieiser parautele care micorau
restul de vite#.
.in nou impondera*ilitate. Ar prevenire, fr invita(ia de a nc+ide centurile. !uprafa(a
satelitului a ($nit n sus, s-a ntors, s-a rsturnat. 15presul cdea. Cerul a licrit o frac(iune de
secund n vidul ncrcat de negru. ;ndeva departe a rsrit *uc+etul minunat colorat. )atru flori
astrale% parautele.
.e ce nu scoate(i aripile@
Ci*orgul tcea. !au rspunsul lui se necase n #gomotul radioului.
Ce s-a nt$mplat@ A urlat .vinsLi. !atelitul se ntorcea ncet n +u*louri. .e ,os. .in
st$nga. .in dreapta. .e sus. Iar de ,os. 15presul intrase n vrie.
Ce s-a nt$mplat@
Nici un rspuns.
Ce putea s se nt$mple@ /.in pcate nimic0. 8n afava +u*lourilor, numai cer i st$nci.
!t$nci tot mai aproape i cerul de asemenea mai aproape. Ci r$sul sinistru al radioului.
.vinsLi s-a repe#it la ta*loul de comand. 8nc nu era prea t$r#iu ca s porneasc motorul.
Ci s scoat aripile. /!-a nt$mplat ceva cu ci*orgul, vedem noi pe urm ce-a fost0. Motorul s-a
nviorat *rusc. Nava s-a ca*rat. .vinsLi a #*urat din fotoliu i a plon,at n fa(. Apoi o apsare, o
apsare i mai puternic ce-i strivoa fa(a de +u*lou.
!uprasarcinile l asur#iser. .vinsLi nu putea s se mai mite, dar nc era contient. 1rau
fra#e care e5plicau totul% /2o*o(ii sunt *uni, dar nesim(i(i0. /.e o sut de ori m-am ,urat c n-o
s se mai repete0, /M apuca ceva0, /!unt gata s omor pe fiecare.0, /Acum n-a mai proceda
aa0, /Cu mine nu se nt$mpl nimic0, /O c+eam Ntea0, /Ci care este numele de familie@0, /Ci
are o aluni( pe o*ra#, nu-i aa@0.
Coinciden(@ O coinciden( stupid@ Nu, nu" Nu se poate"
.vinsLi era culcat i sim(ea ceva ca o greutate de plum* cum i apas fa(a de geamul
transparent. Nu avea for( s se mite. Ceva pl$ngea n +o+ote n difu#oare.
Oos pietrele r$n,eau.
Traducere% 4A312IAN !TOIC1!C;.
.VN;J ;N?;21AN;.
)1.1A)!A.
8n #iua e5ecu(iei sale ?eneralul avu sentimentul copleitor al neputin(ei. Avusese n m$n
armate. !ute de mii de solda(i, milioane. Adesea, cu un #$m*et discret n col(ul gurii, i plcea s
spun c ucisese stele. Ceea ce n mare parte era adevrat.
'orii ce(oi ai unei #ile ce se anun(a mo+or$t ptrundeau ncet printre gratiile su*(iri ale
celulei conforta*ile, conferind ntregii scene un aer pu(in dramatic. ?eneralul se scul ncet de pe
patul e5tensi*il i se privi n oglind. I-ar fi plcut s nt$lneasc acolo trsturile frm$ntate ale
victimei, ntruc+iparea vi#iunii sale preferate, un martiriu tragic i demn totodat. Ceea ce v#u
ns, avu darul de a-l de*usola pu(in. .ormise *ine, n ultimele nop(i, nu fcuse efort i avea nc
un apetit care cu ani n urm l-ar fi adus n pragul o*e#it(ii. .in oglind l privea acum calm un
*r*at de v$rst mi,locie, usc(iv, cu prul uor ncrun(it pe t$mple. .e la nl(imea celor o sut
apte#eci i ase de centimetri ai si, ?eneralul i fcu o trecere n revist destul de sever i oft
mut$ndu-i privirea spre fereastra pe care se furiau acum ultimele um*re ale nop(ii. 3ucru
ciudat, se sim(i deodat linitit, uurat, de parc o greutate imens i s-ar fi ridicat de pe piept. Cu
gesturi metodice i fcu toalet i-i aprinse un tra*uc mititel. Nori groi de fum al*strui l
nviuir. /Am v#ut destule la via(a mea0, reflect el parc pu(in nveselit.
3a ora ase fr #ece minute venir s-l ia. )reau destul de deruta(i, apoi condamnatul i
ddu seama c nu sunt dec$t nite *ie(i oameni scula(i cu noaptea-n cap pentru a ndeplini nite
formalit(i plicticoase. Ci, culmea, se sim(i ni(el nduioat de soarta lor.
3a ase i cinci totul ar fi putut fi gata pentru c micul grup s prseasc ncperea, dar
gesturile lor nesigure i nt$r#iar mai mult dec$t ar fi fost nevoie. !cos din srite, prelua
comanda i cu o min sigur i ,uc magistral rolul, ultimul su rol. Trec$nd pragul uii metalice
care nu sc$r($ia deloc cum ar fi fost de dorit, ?eneralul arunc o ultim privire ncperii n care
i petrecuse ultimele douspre#ece #ile. .in aceast cau# se poticni m*r$ncindu-i pe ceilal(i,
resta*ilindu-i cu greu ec+ili*rul. .ar nimeni nu #ise nimic.
Aerul rece de afar l ame(i pentru c$teva clipe i ?eneralul se sim(i cuprins de euforie.
)rivind n ,ur v#u ar*orii nc+isorii tuni regulamentar, frun#ele, cerul, norii grei de p$cl
p$ndindu-i fiecare gest. 4#u ferestrele #*relite, pere(ii scoro,i(i i o *ltoac mare ntr-o
sco*itur a asfaltului. !im(i adierea rcoroas care-i m$ng$ia nc+eieturile i un i# necunoscut,
pro#aic. Ar fi vrut s le arate, s le spun, s-i Iac aten(i, n fine, s-i determine s-i
mprteasc emo(ia, dar, privindu-i, ?eneralul l v#u pe unul dintre ei n*uindu-i un mic
cscat. Nu #ise nimic i-i continu drumul cu *r*ia n piept, cu pai mici, ncerc$nd incontient
s imprime grupului o caden(.
Avusese n m$n armate. Ce tiau ei.
3a ase i dou#eci a,unser n mica pia( unde genitii improvi#aser scena ultimei
apari(ii a ?eneralului. )rea o construc(ie destul de solid, n ciuda economiei e5agerate de
material. ?eneralul se sim(i mul(umit de competen(a *ie(ilor i-i promise s le pstre#e un ultim
g$nd. Apoi i revi#ui prerea. Apropiindu-se, l v#u pe cel cruia, fr ndoial, avea s-i
adrese#e ultimul su g$nd. Cedea imo*il n mi,locul platformei de lemn sintetic, cu picioarele
deprtate, privindu-l. Tunica neagr de stof aspr i flutura uor n *oarea dimine(ii. .e su*
gluga ncre(it spre v$rf, oc+ii lui ma(i, opaci, l fi5au cu intensitate pe ?eneral i acesta, fr s
se piard cu tirea, i continua investiga(ia co*or$ndu-i privirea pe paloul greu de o(el care
odi+nea ntre m$inile carag+ios de delicate, lipsite de protec(ia unor m$nui.
/.e ce fr mnui@0, se tre#i ntre*$nd ?eneralul care ar fi vrut ca totul s fie n regul la
propria-i e5ecu(ie, i atunci micul grup se opri *rusc, fc$ndu-l s se poticneasc din nou. 8ncepu
s *at trgnat o to*, dar nev#$nd pe nimeni, ?eneralul i ddu seama c e doar o
nregistrare.
/!urogat0, scuip el sc$r*it ntr-o parte, apoi se ruin de gestul fcut. Cu toate acestea
nimeni nu-l *g n seam. ;n individ scund, cu c+ipiu, porni s citeasc un te5t neinteligi*il, aa
cum se nt$mpl mai ntotdeauna. ?eneralul reali# c pentru moment a pierdut rolul principal i
se resemn s-i priveasc partenerul ultimului su ,oc. .e su* glug, oc+ii opaci continuau s-l
fi5e#e. Apoi clipir des.
Ceilal(i l ncadrau tcu(i, imo*ili, doar cel cu c+ipiu i continua impasi*il intermina*ilul
monolog. )reau cu to(ii sur#i ori cretini aa cum priveau n gol, neptruni. ?eneralul ridic din
umeri plictisit. 3a urma urmei, e5ecu(ia, spectacolul n sine, adic, era oricum ratat.
M atep(i de mult@ 8ntre*a i nu se mir prea tare nregistr$nd lipsa de reac(ie a
celorlal(i.
Nu, #ice Omul negru. 1l ns, da, mai spuse, m$ng$ind cu un gest molatic lama
sc$nteietoare de o(el.
Totul ar fi fost frumos, neasemuit de frumos, dar ?eneralul v#u firele gal*ene pornind
din m$ner, mascate de m$neca larg a tunicii i reali# de#amgit *analitatea celor ce aveau s
urme#e.
8i imaginase o lovitur seac la rdcina g$tului, o arte#ian purpurie de s$nge, oc+i
mpien,eni(i, *u#e livide murmur$nd un ultim cuv$nt pe care posteritatea se va c#ni s-l
descifre#e. Trupul #*t$ndu-se uor i ncremenind pe vecie.
!urogat0, i #ise din nou. 8n loc de toate astea avea s ai* parte de ceu mai curat i mai
decenta dintre e5ecu(ii. 8n momentul c$nd lama i va fi atins ceafa, de#integratorul aflat su*
platform l va transforma instantaneu ntr-o grm,oar al* de cenu fin. Mai rm$neau
tunica, scena de lemn, lama metalic sc$nteind. !im*oluri. .oar sim*oluri.
/Am ucis stele, odinioar.0, g$ndi.
Ai iu*it@ 8l ntre* din v$rful *u#elor Omul negru.
?eneralul se cutremur de oroare. Toate convenien(ele erau clcate n picioare.
1u. !e nec el n propria-i saliv. Am fost.
Apoi se liniti.
1i *ine, da, am iu*it. 8n felul meu, dac po(i pricepe asta. Am iu*it de sute de mii de
ori. .e milioane de ori c+iar. Mi-a fost drag fiecare strpuns, fiecare sf$rtecat, fiecare putre#it
ntr-o *alt noroioas. .ac nu i-a fi iu*it, de ce mi-a fi pierdut vremea cu ei@
2espir #gomotos pe nas, ca un nec+e#at su*(irel, victorios.
.ar tu@
1u, rspunse Omul negru surprin#tor de repede, eu n-am iu*it niciodat. )oate doar
pe el, uneori, mai #ise, art$nd spre *ucata strlucitoare de o(el, n fond e p$inea mea. Ci m
ntre*am deseori dac a putea iu*i Moartea ca pe o femeie. .a, dar ea m ncornora cu fiecare
ins care-i culca grurr$a#ul pe *utucul meu. Nu e dec$t o t$rfa. Iar pe ei cum a fi putut s-i
iu*esc din moment ce-mi fceau asta@
Ce@ !e mir ?eneralul.
!e culcau cu ea. !u* oc+ii mei.
Condamnatul ridic din umeri iritat. Avusese pe m$n armate. 8n spate, ceilal(i i
terminaser ritualul i ateptau acum calmi, imo*ili, cu un soi de respect care nu-i spunea nimic.
Ateptau ce@
/4ite"0, pufni ?eneralul i *tu ner*dtor din picior.
3a urma urmei, ce-i cu toat mascarada asta@ Am iu*it, ai iu*itW am fost iu*it, cui i
pas@ 1u sunt victima i tiul l (ii tu.
2egulamentar. Cine poate sc+im*a ceva@ Am avut n m$n.
Am s-(i spun o c+estie, l ntrerupse *l$nd Omul neclipa aceea se pe trecur simultan
dou lucruri, ?eneralul v#u clar c$teva frun#e desprin#$ndu-se de pe asfaltul murdar ca luate de
v$nt i poposind cumin(i pe ramurile prsite cuA c$teva minute mai nainte. 8n acelai timp se
sim(i ptruns de un soi de ame(eal, de o nvlmeal de g$nduri i sen#a(ii cum nu t se mai
nt$mplase vreodat.
!pune-mi, #ise.
Aa, continu cel din fa(a lui fr s dea vreo aten(ie celor ce se petreceau n ,ur. Mult
vreme ai cre#ut c cel mai ru lucru ce (i se poate nt$mpla de-a lungul unei vie(i este moartea.
Ctiu, mai #ise, sim(ind ncercarea de protest a ?eneralului, nu te-ai temut niciodat de ea. Ai avut
n min armate, sute de mii, milioane de vie(i, pe care le-ai ,ucat. ;neori ai c$tigat. Alteori ai
pierdutai avut vreodat sentimentul copleitor al neputin(ei@ Ai sim(it vreodat gustul gre(os al
inutilului@
?eneralul l nfrunt cu oc+ii pe ,umtate nc+ii. I-ar fi fr$nt *ucuros g$tul dac nu s-ar fi
temut c asta contravine flagrant rolului su de martir.
Am s fiu cineva i dup ce am s m culc cu i*ovnica dumitale. 4oi to(i ve(i continua
a alctui(i un morman ,alnL% de anonimi. )uturoi i ,alnici. 4ia(a mea adevrat va ncepe a*ia
acum. Nu po(i ucide o legend. Ci stelele pe care.
Omul negru l ntrerupse din nou. Cu m$na st$ng apuc v$rful mtii de catifea i se
descoperi ncet. ?eneralul i privi ndelung propriul c+ip, trsturile dure, *r*teti, aa cum le
v#use de diminea( n oglind. ;itase s mai respire i ncepu s se sufoce.
8n virtutea dreptului suprem cu care am fost nvestit te condamn aici i acum s-(i
ispeti pedeapsa prin Ctergere.
3a ce ar mai putea s-(i mai foloseasc moartea unor stele@
.in clipa urmtoare lucrurile se precipitar. ?eneralul s&e v#u ncadrat din nou de micul
su cortegiu n vreme ce um*rele rencepur s se alungeasc. !oarele, a*ia rsrit dintre norii
a(oi, se ntoarse din drum i n cele din urm dispru ng+i(it de #orii ce(oi, mo+or$(i. ?eneralul
v#u psrile #*ur$nd invers, apoi reali# c ei mrluiau de-a-ndoaselea spre corpul nc+isorii,
ntr-o caden( perfect. Mai apuc s vad silueta neagr a purttorului de palo dispr$nd dup
un col(.
O or mai t$r#iu i desc+iser larg poarta nc+isorii i n vreme ce el privea ne+otr$t
#ecile de crri dintre care tre*uia s aleag, puser n func(iune Maina.
)e o ra# de o sut de ani lumin asupra a*ia nfiripatei sale legende se aternu uitarea.
;n amne#oemi(tor de mare putere, lucr$nd pe lungimea de und a personalit(ii ?eneralului
fcu s dispar instantaneu din toate contiin(ele aflate n interiorul cercului uitrii imaginea sa
odinioar at$t de vie. 1fectul do#ei administrate de infernala mainrie creia nu o dat ?eneralul
nsui i apreciase eficien(a fu at$t de categoric nc$t p$n i c$inii pe care l lovise cine tie c$nd
n coaste, presupun$nd c l-ar fi (inut minte ca s i-o plteasc mai t$r#iu, l uitar.
O*iectele sau te5tele sau orice altceva ce ar fi putut constitui o dovad c$t de C$t
palpa*il a vertiginoasei sale e5isten(e fur su*it lipsite de suportul ideatic ce le ddea o ra(iune
de a fi. Ci, ncet, ncet, se pierdur i ele n uitare. ?eneralul rmase singur.
8ncepuse din nou s plou, cu stropi mrun(i, lipicioidinspre sud se furiau a*uri prelungi
c rsuflarea unor animale uriae.
Omul se opri ne+otr$t la rscruce i-i terse fruntea spu#it de picturi. )rivi cu un oc+i
ager punctul mictor care nsufle(ea pustietatea c$mpiei la captul unuia dintre drumuri, atept
linitit p$n ce acesta ncepu s creasc, s-i de#vluie identitatea. C$nd a,unse l$ng el cellalt
se dovedi a fi un *ar% *at scund, v$n,os, cruia o*oseala i se citea pe c+ip.
Noroci #ise ?eneralul cu un ton ce s-ar fi voit prietenos. !pune-mi, te rog, care-i cea
mai apropiat ae#are omeneasc@
Cellalt se scrpina n cretet *l*nindu-se ncoace i-n colo ca i cum ntre*area ar fi
necesitat o deose*it ncordare a min(ii.
Tortuma, #ise. .a& nu-& ce dracuv cu ploaia asta e ceva cale p$n-acolo. 1ti strin@
Nu m recunoti@ 2spunse ?eneralul ntre*rii printr un alt semn de ntre*are.
Omul se foi nelinitit, ngri,orat parc.
Nnnuuu. !puse, nu mi amintesc s fi. .a& ia stai" Nu eti tu la care um*l din colonie
n colonie i g+icete viitorul n r$urile c+ipului@ Te-am v#ut odatP
N-o nimerise. ?eneralul se nc+ise dintr-o dat n el nsui ca i cum o lespede grea i-ar fi
#vor$t ieirea spre n afar.
C$t cale e de aici p$n pe )m$nt@ Copti.
.e-aici@ 8n glasul mrun(elului se putea citi nencrederea. 4reo. .ou sute de ani
lumin. .a& numai dac te *ag ma+rii n seam. Altfel. 6ai, spune, nu eti tu la care.
!e ntoarse *rusc, fr nici o legtur i o porni #orit spre sud. Ca s prind ultimele
spasme ale #ilei ce murea. ?eneralul i privi silueta ponosit, sc#$nd treptat, devenind din nou
un punct.
Am avut pe m$n armate" !trig n urma lui ca un apucat. Ci am ucis stele.
Nimeni nu-i rspunse.
3a ora apte i paispre#ece minute intr pe por(ile Tortumei. Merse drept nainte timp de
vreo ,umtate de or fr ca cineva s-l ntre*e ceva. 3a opt fr cinci intr n primul local nt$lnit
i se m*t ncet, metodic, cum nu mai fcuse niciodat n via(a lui. )atroana, o femeie gras, cu
un neg pe nas, i turn n rstimpuri n pa+ar. Mai t$r#iu, dup vreo sptm$n o cunoscu mai
*ine i se nsuf cu ea.
8i amintea adesea psrile #*ur$nd invers i stelele ucise, printre care se gsise pro*a*il
i a lui.
Muri la opt#eciitrei de ani, ntr-o diminea(, la orele ase i dou#eci de minute.
TOT;3 )1NT2; OM.
.omnule guvernator, Cu deose*it respect v aducem la cunotin( un fapt mai pu(in
o*inuit. 3ocuim aproape dou sute de familii n careul nr. E pe care cu at$ta pricepere l
guverna(i de aproape doi ani. Nu credem c poate e5ista n alt parteW o comunitate mai
ndestulat i mai fericit ca a noastr. Nimic nu tul*ur seninul nc$nttor n care vie(uim n pace
de at$ta amar de vreme n careul strmoesc. Ca s fim mai e5plici(i, nimic nu ne-a tul*urat p$n
acum #ece #ile, mai precis p$n la data c$nd, la grani(a cu careul G, foarte aproape de re#erva(ia
de psri mici, sec(ia a treia a ;#inelor pentru Aericirea Omului a nceput ela*orarea unui nou
produs. 1ste vor*a de un nou praf, un stimulent supranumit dup pu(inele noastre informa(ii
/Optim BII0.
Ateptm cu ner*dare lansarea lui pe pia(, ns re#iduurile deversate n p$r$ul na(ional
G1E care str*ate careul nostru au provocat nmul(irea uimitor de rapid a unei specii de g$ndaci
negri, inofensivi de altfel, dar foarte ur$t mirositori pe care profesorul .. C., *iolog renumit, nu i-
a putut identifica.
Nu acu#m pe nimeni de nimic, domnule guvernator, vrem doar s. Aflm, prin
intermediul dumneavoastr, pentru care avem cele mai alese sentimente de stim i
considera(iune, dac nu s-ar putea face ceva pentru dispari(ia acestor vie(uitoare < destul de pu(in
agrea*ile. 4 mul(umim anticipat pentru interven(ia energic.
Ai dumneavoastr cet(eni fideli din careul E.
.omnule guvernator, Ca rspuns la sesi#area dumneavoastr de ieri diminea( v aducem
la cunotin( urmtoarele%
Consiliul nostru, ntrunit de urgen(, a anali#at din toate punctele de vedere /pro*lema0
supus aten(iei dumneavoastr de ctre acel grup de cet(eni aa #ii /fideli0. Trec$nd peste tonul
provocator al pl$ngerii respectivilor, (inem s su*liniem oarecari ine5actit(i strecurate n te5tul
epistolei lor. Aa este, de e5emplu, faptul c acei g$ndaci nu apar(in unei specii necunoscute, ci
sunt g$ndaci de *uctrie, *anali, ntr-o variant pu(in modificat. Ar mai fi i altele, dar nu
despre asta e vor*a.
15celen(, anali#$nd toate aspectele c+estiunii n cau#, Consiliul a apreciat c o
opera(iune dM anvergur lansat n vederea e5terminrii acestor nevinovate i fatal inofensive
creaturi ar costa enorm de mult, de#ec+ili*r$nd nefast *ugetul guvernamental i amenin($nd
serios de#voltarea industriei ;AO pe teritoriile careurilor G i E.
!pecialitii notri au a(i re ciat, pentru a potoli spiritul de vra,* al acelor cet(eni, pe care
ne a*(inem s-i numim ruvoitori c ar fi mai convena*il pulveri#area lor 9a g$ndacilor, desigur:
cu viitorul nostru produs '1AI2 II aflat ns n stadiul de e5perimentare pe firele de iar*.
1ste un ga# inofensiv, foarte parfumat i cu o ac(iune garantat *inefctoare asupra
sistemului nervos. Cere(i la orice maga#in noul produs '1AI2 II al ;AO"
Opera(iunea de pulveri#are va ncepe peste F #ile.
!perm c suntem n asentimentul dumneavoastr, domnule guvernator, i v asigurm de
spri,inul nostru devotat n ac(iunile dumneavoastr viitoare.
Cu infinit considera(iune .irec(iunea ;AO.
.omnule guvernator, Ne am luat nc o dat permisiunea de a v rpi din timpul
dumneavoastr e5trem de pre(ios pentru a v line la curent cu evolu(ia situa(iei e5puse de noi
ntr-o sesi#are anterioar.
4 cerem nenumrate scu#e pentru acest lucru.
Aa cum a promis preaonora*ila conducere a ;A O, s-a declanat, la c$teva #De dup
interven(ia dumneavoastr, opera(iunea de pulveri#are a g$ndacilor de *uctrie cu '1AI2 II,
minunatul produs pe care sperm din toat inima s-l gsim c$t mai cur$nd cu putin( n
maga#ine.
8ntr-adevr0 e5celen(, '1AI2 II, aa cum ne-au informat specialitii, este o adevrat
desftare a sim(ului olfactiv. 8n plus, minunatul ga# a avut, aa cum se preconi#a, o ac(iune
e5trem de *inefctoare asupra sistemului nervos. .e c$teva #ile, n mica noastr comunitate a
disprut orice discordie, invidia a cedat definitiv locul dragostei pentru aproape, i#olarea a fost
nlocuit irevoca*il cu solidaritatea. 3u$nd n considerare toate aceste lucruri minunate
considerm total lipsite de importan( cele c$teva sc+im*ri suferite de simpaticii notri
convie(uitori. Culoarea lor a deviat spre verde, iar dimensiunile lor s-au triplat. Mai putem
men(iona < c ei sunt acum practic invulnera*ili datorit unei cruste de duritatea otelului care i
acoper n ntregime. .ac mai punem la socoteal i semnalele nostime, ascu(ite, pe care le emit
o dat la #ece secunde, avem nite ,ucrii minunate pentru timpul li*er a3 copiilor notri.
Triasc pacea ntre vie(uitoare"
.omnule guvernator, noi, de fapt, vrem s v rugm s interveni(i pe l$ng ;AO pentru a
ac(iona astfel nc$t aceste mici miracole ale naturii s-i ncete#e semnalele mcar c$teva ore pe
timpul nop(ii, timp n care mare parte dintre noi ar putea medita n linite la fericirea omului de a
se integra p$rt la perfec(iune n lumea mmu nat a vie(uitoarelor. 4 mul(umim nc o dat.
Cu tot respectul, cet(enii careului E.
15celen(, Interven(ia dumneavoastr pe l$ng guvernatorul careului G, petrecut acum
patru #ile, a produs consternare i, n general, o impresie destul de neplcut pentru mem*rii
Consiliului nostru de administra(ie. Oare nu e5ist pro*leme mult mai importante care s re(in
aten(ia e5celen(ei 4oastre dec$t insinurile rutcioase ale unui grup minoritar de persoane care
se autointitulea# ntr-un mod cu totul eronat grup de cet(eni@
Oare nu tiu aceti maniaci ai reclama(iilor, oare e5celen(a voastr nu e n cunotin( de
faptul c *rava opinie pu*lic e alturi de noi, cei porni(i cu devotament de#interesat i spirit de
sacrificiu pe calea o*(inerii fericirii a*solute pentru om@
=iroul nostru legislativ i de investiga(ii ne informea# c ar fi pur i simplu o *agatel ca
aceti ruvoitori s poat fi pui la respect de ctre *ra(ul necru(tor al legii n cel mai scurt timp
cu putin(. .umnealor vor dori n viitorul apropiat s de#ln(uim un adevrat r#*oi mpotriva
acelor nevinovate creaturi crora ei nii ntr-un ine5plica*il acces de sinceritate le recunosc
lipsa de agresivitate, farmecul natural i o oarecare utilitate n via(a cotidian a comunit(ii.
Nu vom recurge la msuri drastice menite s ne prote,e#e drepturile elementare nscrise n
sf$nta Constitu(ie pe care i dumneavoastr personal a(i votat-o.
Nu. 4om da nc un e5emplu de trie moral. 4om arta c ac(iunile noas tre se afl
deasupra oricrei calomnii% n edin(a e5traordinar a Consiliului s-a +ota rtt, cu patru voturi
contra trei, eradicarea *ie(ilor g$ndaci cu emittorut de radia(ii 2ad A, ultima sen#a(ional
descoperire a la*oratoarelor noastre din careul nr. 1B. 1fectul garantat al acestor radia(ii
inofensive va fi ncetarea definitiv a oricrui semnal emis de ctre respectivii 9g$ndaci:.
!perm ns din toat inima ca aceasta s fie ultima oar c$nd vom fi sili(i s recurgem la
cele mai moderne descoperiri ale noastre pentru a satisface capriciile *olnvicioase ale unor mici
minorit(i de o*seda(i.
Cu stim Consiliul suprem ;AO.
?uvernatorului careului nr.E
.omnule, !itua(ia a luat un aspect mai mult dec$t dramatic"
Aceti /inofensivi0, aceti /nevinova(i0, aceti /*ie(i0 g$ndaci de *uctrie au atins
propor(iile nfricotoare ale unui or+ ceva mai mic de statur. Cet(enii afla(i pe str#ile ur*ei
noastre se mpiedic de ei la tot pasul 1 adevrat c miros foarte fru mo i c sunt lipsi(i de orice
manifestare sonor, ns comportamentul lor devine din ce n ce mai agresiv. Ieri, mi s-a semnalat
o ncercare, din fericire nereuita, de sec+estrare a unuia dintre cei dou#eci i cinci de cet(eni
care i-au asumat voluntar sarcina de a supraveg+ea ndeaproape aceste ori*ile creaturi. !rmanul
om a*ia a scpat folosind mi,locul mai pu(in o*inuit vremurilor. Noastre, al fugii. Mai multe
mrturii demne de cre#are puri n vecie re ca aceti adevra(i invadatori, ale cror mem*re
vicioase au cptat, n urma iradierii, tot felul de accesorii ciudate, ncearc s alctuiasc la
marginea capitalei o *a# de aprovi#ionare, +ieru care rvc face s ne g$ndim cu nefrep t$($t
ngri,orare la integritatea avutului nostru. 4 implorm, domnule, lua(i msuri c$t mai e timp
pentru a redresa aceast situa(ie nefireasc, pentru a pune capt acestui adevrat comar.
Cu respect, .. C., *iolog.
1di(ie special"
Ca urmare a tot mai numeroaselor #vonuri e5istente n legtur cu o presupus inva#ie a
g$ndacilor de *uctrie din careul nr. E, conducerea careului 1M 9re#ervat mi,loacelor mass-
media: a +otr$t s recurg la un procedeu mai demodat de culegere a informa(iilor, deplas$nd la
fa(a locului un grup alctuit din cei mai *uni coresponden(i ai notri. ?rupul format din trei#eci
de #iariti, afla(i su* conducerea renumitului Alas+, a pornit ast#i de diminea( n direc(ia
careului nr. E, la orele 11. 3egtura radio s-a ntrerupt fr nici o cau# aparent. Controlul
emisiunilor radio de la care se o*(inuse o apro*are special pentru aceast legtur nu a detectat
nici o urm de *ruia, i nici o defec(iune a aparaturii din dotare.
3a orele 1E grupul de #iariti a revenit la *a#.
Apelul nominal a relevat lipsa a G dintre oamenii notri despre care nu se tie deocamdat
nimic. Al(i patru, printre care i reduta*ilul nostru Alas+, se gsesc n pre#ent su*& ngri,irea atent
a unei comisii de medici, acu#$nd grave tul*urri psi+ice. .in relatrile celor vali#i se pare c
circa MI din feritoriu" Careuiua nr. E se aft su* controlul montrilor care au *locat toate ciL0 i
i mpiedic pe cet(eni s i prseasc locuin(ele. ?uvernatorii careurilor nrGr E i 1B au
instituit starea de asediu 4om reveni n cur$nd cu amnunte.
Cet(eni, 4 vor*ete guvernatorul careului nostru. Nu v lsa(i cuprini de panic.
!itua(ia este neplcuta dar nu disperat. Nu v lsa(i amgi(i de #vonuri mincinoase"
8n aceast clip ctre careul nostru se ndreapt detaamente ale ?r#ii na(ionale precum
i grupuri de comando special instruite s fac fa( unor asemenea situa(ii. 4 rog s atepta(i n
linite interven(ia lor i s nu ntreprinde(i ac(iuni nes*uite care ar putea periclita succesul
opera(iunilor desfurate pentru eli*erarea noastr.
.reptatea este de partea noastr"
!per din toat ini.
Cet(eni, 4 vor*ete repre#entantul unor fiin(e superioare vou, crora le-a(i dat numele
ciudat i destul de greu de re(inut de /g$ndaci de *uctrie0.
!unte(i soma(i s v prsi(i muuroaiele n termen de un ciclu solar. 4 ve(i ndrepta n
linite, fr nici un o*iect asupra voastr, ctre punctele de triere nfiin(ate la grani(a cu careul nr.
1B.
Orice ncercare de sustragere sau de revolt se pedepsete cu e5terminarea"
Orice discu(ie sau ncercare de comunicare n timpul deplasrii se pedepsete cu
e5terminarea" Orice o*iect descoperit asupra voastr atrage dup sine e5terminarea imediat"
Asculta(i i v supune(i" 8n momentul de fa( careul este controlat de noi n propor(ie de
HH,M. Cele O, E procente care mai re#ist pentru pu(in vreme sunt u#inele de la grani(a cu c reul
G, ;AO. Nu atepta(i a,utor din afar. Asculta(i i supune(i-v" Cei trimii pentru a v salva au
fcut cale ntoars, neput$nd r#*ate prin centurile de protec(ie sporit cu care am !ncercuit
careul vostruasculta(i" 4 garantm via(a n sc+im*ul supunerii totale. !upune(i-v"
)di(ie special"
8nfrunt$nd condi(iile greie ale ilegalit(ii, #iarul nostru revine, aa dup cum a promis, cu
amnunte privind evolu(ia situa(iei din careul nr. E. Catastrofala stare de lucruri s-a e5tins ntre
timp asupra careurilor G, 1B, 1M i BB i amenin( n viitorul apropiat careurile 1E, 1G i /.
.ac ar mai putea fi vor*a de o glum n situa(ia actual, am putea o*serva ciudata
pasiune a monstruoaselor creaturi pentru numerele cu so(.
Toate ncercrile guvernului de a pune capt definitiv e5pansiunii vertiginoase a
invadatorilor s-au soldat p$n n pre#ent cu eecuri. ;tili#$nd te+nici necunoscute deocamdat, ei
au instalat centuri de protec(ie care i fac invulnera*ili. !e #vonete c aceste teri*ile arme se vor
e5tinde asupra fiecruia dintre indivi#ii coloniilor lor.
Aa dup cum suntem n forma(i, corpora(ia ;AO, pe care numeroi ruvoitori instiga(i
pro*a*il de elementele trdtoare strecurate printre noi o acu# nc de a fi declanat prin
activitatea ei catastrof, continu s (in piept n mod eroic inva#iei. 1ste dup prerea noastr o
a*era(ie. Consiliul ;AO, *aricadat mpreun cu c$teva #eci de lucrtori i la*oran(i n sediul
sec(iei a III-a de l$ng re#erva(ia de psri mici, a reuit cu mari sacrificii s ne informe#e c
pregtete, ca o ultim ncercare de eli*erare, utili#area *om*ei cu *ioseptori, ultima descoperire
a la*oratoarelor ;AO, creat pe c$t se pare pentru de#infectarea rsadurilor de ridic+i de lun.
.in pcate, ne-a parvenit la ultima or tirea c utili#area *om*ei cu *ioseptori nu a avut
ca efect dec$t apari(ia unor fosforescen(e ver#ui pe antenele montrilor despre care se *nuiete
c ar avea propriet(i electrice.
Ca rspuns la ac(iunea celor de la ;AO, invadatorii au amenin(at c, dac n termen de EG
de ore nu va nceta re#isten(a, vor provoca pe linia de ,onc(iune 1GD care marc+ea# grani(a dintre
careurile nr. E i G un cutremur de pm$nt de gradul K care va avea drept consecin( dispari(ia
total a sediului sec(iei a treia a ;AO.
4 vom (ine la curent n continuare, nfrunt$nd, aa dup cum am mai spus, condi(iile
vitrege ale unei prime,dioase ilegalit(i.
Aten(iune cet(eni" .istruge(i acest numr de ndat ce l-a(i citit i memorat"
15celen(ei sale, domnului guvernator al careului nr. E.
.omnule guvernator, 4 rugm s primi(i n numele tuturor cet(enilor careurilor
eli*erate, precum i al nostru personal, al Consiliului suprem al ;AO, cele mai sincere felicitri
pentru clipa minunat pe care o tri(i alturi de noi.
8ntr-adevr, li*ertatea rm$ne lucrul cel mai de pre( de pe pm$nt i fericirea de a o avea
nu poate fi egalat cu nimic altceva. !untem cu at$t mai ferici(i s-o spunem cu c$t, ls$nd la o
parte modestia, v$ntul li*ert(ii a nceput s *at dinspre noi, cei de la ;AO.
Nu mai e nici un secret pentru nimeni c datorm normali#area vie(ii de toate #ilele
domnului 4. .., care ne-a rugat dintr-un admira*il sim( al modestiei s nu-i. .e#vluim numele
ntreg. Acest *rav cet(ean al societ(ii noastre, acest demn al lupttorilor pentru independen(a
careului nr. E, un om de o seductoare simplitate, a ac(ionat voluntar, prime,duindu-i via(a, n
slu,*a idealurilor de care e animat. 1l a ela*orat de unul singur miraculoasele pastile care, dup
cum ti(i, au fost ulterior ncorporate n +rana monstruoaselor creaturi. ?urile rele sus(in c
formula acestor pastile era cunoscut cu mult timp n urm de ctre predecesorii notri su*
numele, a*solut ridicol, de ..T.
1ste o ncercare disperat a unui grup minoritar care nu vrea s recunoasc meritele
specialitilor notri, fante#ia i inspira(ia lor *inefctoare, n cercetarea de #i cu #i.
Jip cum a(i fost ntiin(at, fotii notri tirani se ascund n pre#ent n gurile de canali#are
i prin crpturile duumelelor, redui la dimensiunile ,alnice ale unor g$ndaci de *uctrie. )e
deasupra, nenoroci(ii de ei, au cptat din nou mirosul acela ori*il.
1ste o mare victorie a noastr" .e aceea v propunem, domnule guvernator, s da(i
ordinul de ncetare a urmririi acestor vie(uitoare fr ra(iune i s ac(ionm ntr-o str$ns
cooperare pentru atingerea fericirii desv$rite a fiin(ei umane. .e altfel, la*oratoarele noastre i-
au reluat activitatea i ela*orea# n pre#ent noi produse minunate, garantate, *inefctoare.
Cere(i cu ncredere la orice maga#in produsele ;AO. 4 felicitm nc o dat 15celen( i v
asigurm de respectul i considera(iunea noastr venic"
CON!I3I;3 !;)21M A3 CO2)O2AJI1I ;AO.
A2ANCI!C CA2!AC.
'1;3 )1 CA21-3 A.;C1 4YNT;3.
)entru A. =ertram C+andler, aceasta nt$mplare de la marginea ?ala5iei, !&?6AMI.
3a ora crepusculului, ?am, Q+a i Minami s-au nl(at aproape concomitent pe ori#ontul
de est> cur$nd dup aceea, ?+an[, luna roie, li s-a alturat. !e apropie sorocul. Cu to(ii am
pregtit peterile sacre i am ngrmdit la intrare pietrele cu care le vom #idi c$nd va veni )\
Atia, noaptea #eului. Turan, *tr$nul, a recitit cuvintele tradi(ionale n fa(a preo(ilor i a
cpeteniilor, n vreme ce femeile s-au agitat toat #iua, duc$nd provi#ii i lemne n strfundurile
pm$ntului, s fie gata pentru marea ser*are. Iar eu, !&g+ami v$ntorul, tremur de *ucurie i de
team, n acelai timp. .e *ucurie, cci #eul va clca nc o dat peste pm$nturile sale, aa cum
o face la fiecare #ece genera(ii, iar eu sunt aici i voi putea povesti totul copiilor i nepo(ilor mei.
.e team, fiindc destinul se poate dovedi crud, oferind-o pe Ma[mi drept ,ertf" Ma[mi cea cu
sur$sul gra(ios, Ma[mi care dup marile v$ntori de toamn mi va deveni so(ie.
Oos, n cuprinsul c$mpiei, ta*ra oamenilor veni(i din cer strlucete n ntuneric, din
pricina stelelor captive pe care le-au aprins. 1ste pentru prima dat c$nd la momentul apari(iei
#eului vor asista martori strini de lumea noastr. 1ram copil la sosirea lor, dar nc mi amintesc
groa#a care a cuprins satul c$nd cora*ia sclipitoare ce-i adusese s-a ae#at n valea ?+ir, la cinci
mii de pai ctre vest, i c$nd preo(ii au cre#ut c #eii nalturilor au co*or$t s ne vad. Apoi
strinii au nv(at lim*a noastr i astfel am putut afla c nu erau dec$t nite muritori asemenea
nou, venind nu-se-tie-de-unde, travers$nd cerul, tot aa cum negu(torii din N[*o traversea#
marea, cu vasele lor. C$nd i ve#i, au ceva respingtor n nf(iare, cu pielea al*icioas ori
neagr precum cr*unele, de i < spun ei < acolo, n ciudata lor (ar, al(ii au c+iar pielea de culoare
gal*en. Niciunul dintre acetia nu are ns nuan(a de un al*astru intens a fructelor de r+im[, aa
cum o avem noi, prul le este negru sau gal*en, n loc s luceasc violet, ca al nostru, iar *u#ele
lor ard de un rou palid, e5cep(iefc$nd femeile, dar despre ele Ma[mi mi-a spus c i le vopsesc
cu unsori colorate. 1i nu v$nea#, nu cultiv *ong-ul i selur-ul, asemenea nou, n sc+im*
scormonesc pm$ntul. Nu caut minereu de fier pentru arme i unelte, ci doar nite cristale
colorate, pe care, de fiecare dat c$nd cele patru luni sunt mpreun pe cer, ie ndeas ntr-un vas
care pleac imediat. Aceste cristale sunt c$teodat frumoase la privit, dar, dup opinia fierarilor
notri, complet inutile i ce altceva ar putea s fac din ele dec$t podoa*e pentru nevestele lor@
)entru a spa galerii, oamenii nalturilor stp$nesc demoni din metal care sufl i tun, muc$nd
st$nca i ndeprt$nd-o. Ci, cu toate c adesea sunt mai nal(i i mai soli#i dec$t noi, n-ar fi n
stare s ne urmreasc pe munte sau s lucre#e la c$mp o #i ntreag, utW lumina soarelui ar#$nd.
Cu e5cep(ia lui OaL i al lui )ierre.
3ui OacL i place s vin cu mine la v$ntoare. Ne-a nv(at lim*a i, de asemenea, a
nv(at cum s se foloseasc de un arc, atunci c$nd preo(ii notri -au spus c armele sale care
scuip foc nu sunt pe placul #eilor i c nu fac altceva dec$t s sperie v$natul, cu #gomotul lor ca
de tunet. 3-am deprins cu arta de a urmri mou+-ii, *ifer-ii i g\n[-le, iar el, ntr-o mi-a salvat
via(a, n momentul n care un *ou,oum furios m aruncase ntr-o groap. Atunci a scos de la *r$u
o arm inter#is i a do*or$t animalul, iar eu am tcut, n-am spus nimic preo(ilor, cci OacL este
prietenul meu. A r$s c$t l (ineau puterile de numele animalului, dar n-a fost n stare s-mi spun
pentru ce. O alu#ie la una dintre vec+ile lor legende, mi-a e5plicat el. .up care m-a sftuit s las
n pace *ou,oum i i s nu mai fugresc dec$t snarL-ii. .ar o piele de *ou,oum este un cadou
necesar pentru cel ce vrea s se cstoreasc i, oricum, n regiunile n care tr]i,m nu e5ist nici
un snarL. )oate de cealalt parte a mrii@" C$nd am s a,ung la Ne*^, voi pune ntre*area asta
negu(torilor.
Ci )ierre este prietenul meu, dar el e mult mai ciudat. Nu locuiete n ta*ra oamenilor
veni(i din cer, ci singur, ntr-o coli* de metal, nl(at la c$teva mii de pai distan(. Ci el
rscolete pm$ntul, dar nu pentru minereu de fier, ca noi, nici pentru *i#arele cristale colorate pe
care le adun ceilal(i. Caut n piatr urmele ciudate pe care aceasta le ascunde c$teodat, urme
ce se aseamn cu nite coc+ilii marine sau cu nite oase. Toate astea el le numete fosile i odat
mi-a e5plicat c demult, demult, nainte de oamenii i animalele de ast#i, au e5istat altele, acum
disprute. C$teodat, cercetea# i solul vec+ilor grote a*andonate. Mi-a artat pietre cioplite, cu
v$rful ascu(it ca al fierului de lance sau al pumnalelor, aidoma celor pe care preo(ii le utili#ea#
pentru sacrificii, i mi-a spus c, nainte ca noi s cunoatem metalul, acestea au fost armele i
uneltele strmoilor notri. 1 posi*il. Negu(torii din N[*o povestesc i ei c de cealalt parte a
oceanului oamenii mai au nc arme de piatr. .ar negu(torii din N[*o spun multe.
Ci apoi mai e i MarS, prietena lui Ma[mi. 1a are prul gal*en ca tulpin de selur uscat,
iar oc+ii-i sunt al*atri precum cerul palid al prim verii. !trinii spun c e frumoas, pielea ei
este ns ro# c p$ntecul unui pete. MarS e fiica lut Oo+n, cel-totdeauna-furios, cpetenia
strinilor.
1l le-a inter#is alor si s ai* de-a face cu cei din neamul meu, iar lui MarS s o
nt$lneasc pe Ma[mi. !e vede *ine c nu cunoate iretenia femeilor"
Noaptea devine tot mai profund. M$ine, n #ori. 4ot sosi pelerinii, venind de la N[*o,
dinspre T+ar cecD ntins, din ![lingu[ i din Ar+imadot, nde p$rtate. Odat trecut )\ Atia, vor
veni mpreun cu noi, s A se nc+ine urmelor i s se roage c #eul s e aduc noroc. !unt
m$ndru c m-am nscut n satul !$mi, cel vi#itat de #ei"
OACU.
!unt nervos, ori mai cur$nd < pentru a mrturisi adevrul < mi-e team. Nu tiu de ce.
)oate din pricina rpitului to*elor de acolo, din satul indigenilor, un rpit surd i sus(inut, care
mi-a #g$l($it intestinele c$t a fost #iua de lung. Ast#i nu i-am v#ut nici pe !&g+ami, nici pe
altcineva dintre ai lui. Cei c$(iva *tinai g+uii pe care-i folosim n min, la trierea vagoanelor,
nu au venit nici ei i Ned Uincannon, contramaistrul irlande#, a tre*uit s-i mo*ili#e#e mecanicii
s fac trea* n locul lor, nu nainte de a-i fi n,urat i amenin(at. Atmosfer a fost fier*inte,
apstoare, ncep$nd c+iar de pe la mi,locul dimine(ii. Iar nelinitea, odat ivit, a crescut fr
ncetare. I-am vor*it despre asta efului meu, Oo+n Carpenter. A ridicat din umeri. /Ctii foarte
*ine, OacL, c g+uiii sunt panici i-apoi, oricum, aici avem cu ce s ne aprm.0 M$na lui a
indicat, cu un gest larg, pere(ii de metal ai adposturilor noastre i de#integratoarele amplasate n
turnurile de o*serva(ie, alturi de proiectoare.
Are dreptate, totui m simt singur, foarte departe de planeta mam. Ne aflm aici la
marginea ?ala5iei, attt de departe, nc$t n aceast perioad a anului cerul nocturn nu nf(iea#
dec$t cele trei planete e5terioare, aproape aliniate acum, precum i vreo dou, trei stele pric,ite.
.ar asta nu-l afectea# pe Carpenter. )entru el nu contea# dec$t cantitatea de minereuri rare pe
care-o vom trimite pe Terra, precum i fiica lui, MarS.
MarS" To(i cei cincispre#ece *r*a(i care se afl aici sunt ndrgosti(i de ea> inclusiv eu.
)e c$t de dur este taic-su, pe-attt de ginga este ea, frumoas ca o #ei( i av$nd mai multe
diplome n tiin(e dec$t oricare dintre noi. Cu e5cep(ia lui )ierre, desigur. O iu*esc pe MarS. Ci
cred c ea tie acest lucru, uneori privirea i se fi5ea# asupr-mi, amu#at, *a c+iar i un pic
vistoare> n acel moment ncep s sper.
.eocamdat, ns, mi-e team. Team pentru ea. !-a lsat noaptea, noaptea strin. Ce
fiar necunoscut url n mun(i, dincolo de satul *tinailor n care to*ele au tcut, un urlet
*i#ar, anormal, nepm$ntean@ Ce se nt$mpl acolo@ Am luat legtura prin radio cu )ierre, care-i
cunoate pe g+uii mai *ine ca oricine, mai *ine i dec$t mine. !e pare c se pregtete o mare
ser*are religioas, dar el n-a putut afla nimic precis i, fidel principiului su de a atepta ca
ncrederea s vin de la sine, n-a mai insistat. .oar !&g+ami, trec$nd pe l$ng el, a murmurat%
/Nu iei(i c$nd va *ate v$ntul ng+e(at de sud, s-ar putea s da(i de 'eu-pe-care-l-aduce-v$ntul.0.
1+l O clip" 15ist n toate astea ceva *i#ar" Am sim(it de,a v$ntul de sud, dar nu e deloc
ng+e(at. Ar#tor, mai degra*, un fel de sirocco aduc$nd uscciune. 4$ntul ng+e(at de sud,
spusese 8ns !&g+ami. Nu are nici o noim, doar dac )ierre n-o fi n(eles greit. !au poate n-a
au#it *ine. 8ng+e(at. =roami. =roami creta, v$ntul ng+e(at. A+@ )ricep" )ierre nu aude prea *ine
cu urec+ea dreapt i !&g+ami i-a spus pro*a*il dro+ami creta, v$ntul-ce-rscolete-nisipul. Cci
deertul se afl aici, n spatele nostru, ctre sud.
Aaptul de a fi lmurit acest mic mister m-a linitit i, pentru moment, m simt mai pu(in
nspim$ntat. Orice fel de team ar fi, de altfel, ridicol. Ceful are dreptate, nimic nu ne poate
amenin(a pe aceast planet. =tinaii sunt nc n stadiul de trecere de la v$rsta *ron#ului la
aceea a fierului, grupa(i n orae-state, repre#ent$nd nceputul formrii primelor imperii. 8n #ece
sau cincispre#ece r$nduri, misiuni terestre s-au instalat aici, profit$nd de faptul c r+alindienii, n
ciuda pielii lor al*astre, au o nf(iare pregnant umanoid, pentru a ncerca prin studierea lor, s
arunce oarecare lumin asupra trecutului Terrei. 15ist c+iar i un crucitor, la M[lind[, la mai
pu(in de o mie de Lilometri de noi. =inen(eles, suntem totui un pic i#ola(i la marginea de nord a
deertului ?+ul[, dar, c+iar i n ca# de atac masiv i neateptat, a,utorul ne-ar parveni la circa
dou#eci de minute de la declanarea apelului de alarm. Nu e5ist nimic, aici, de care s te temi
din partea oamenilor i prea pu(ine din partea elementelor naturii. 2+alinda se afl ntr-o perioad
de calm tectonic i ar fi nevoie de un cutremur mult mai serios dec$t cele c$teva #guduituri pe
care le-am resim(it n ultimele #ile, pentru a periclita n vreun fel adposturile noastre de metal i
a ne pune n pericol.
.up cldura de peste #i, noaptea este umed. ?+an[ i revars lumin peste fa(a
c$mpiei, ntre fale#e i noi.
)I1221.
)laneta 2+alinda, B iulie BEID, misiunea nr. DDKA, raport nr. F1B.
2a+at, /ra+at i iar ra+at" Nellie, s tergi asta c$nd vei pregti raportul pentru oc+ii
domnului director, *tr$nul puritan ar fi ocat, dar numai astfel de vor*e e5prim cel mai *ine
ceea ce simt eu acum. ;c+it planet" .e fiecare dat c$nd cred c am n(eles ceva, +ti totul se
nruie" )lanet afurisit" =inen(eles, a putea s-mi ncep raportul cu calm, demn 9c+iar aa,
domnule director:, dar tiu c te amu# s au#i cum (i este n,urat superiorul c+iar i cu trei luni
nt$r#iere, iar pe mine asta m uurea#" 8n fine, s trecem la lucruri serioase.
1_ Xenologie. 8ntre noi fie vor*a, Nellie, nu este carag+ios faptul c eu, un planetolog,
sunt o*ligat s m ocup i de pro*lemele de 5enologie a acestor tri*uri de v$ntori-agricultori din
aceast lume pierdut, n vreme ce at$(ia 5enologi de ca*inet pigulesc opere pe c$t de geniale, pe-
at$t de definitive, rar s fi prsit nicic$nd 3ondra` Qas+ington-ul, Moscova, NeN-.el+i sau
)arisul@ 8n sf$rit, s-o lsm. Cei c$(iva care sunt, totui, aici, se afl n oraele din nord i se
mul(umesc s petreac, n vreme ce eu +oinresc prin deert. Nu r$de, Nellie, Ctiu c-mi place s
fac asta, dar totui.
.ec0, ast#i am descoperit e5isten(a nc a unui #eu la g+uii. ;n #eu care tre*uie s ai*
pro*a*il legtur cu meteorologia, din moment ce i se atri*uie drept mi,loc de locomo(ie v$ntul.
Asta-i tot ce tiu. Nu, nu c+iar tot. ;ite% m-am dus n aceast dup-amia# n satul indigenilor,
ncerc$nd s rectute# oarece m$n de lucru, care s m a,ute s transport nite fosile ntr-un punct
accesi*il aerodinei mele. C+estie frumoas c$mpurile astea antigravita(ionale, dar care < contrar a
ceea ce ma,oritatea oamenilor cred despre ele < nu ofer posi*ilitatea de a de*arca oriunde. 8n tot
ca#ul, nu pe o ngrmdire de *locuri pr*uite n fundul unui canion cu pere(ii a*rup(i. Iar unele
dintre aceste *lo curi fosiliere sunt prea grele pentru mine singur. M-am dus deci n sat i l-am
gsit pustiu> nimeni < cu e5cep(ia copiilor i a c$torva femei *tr$ne. C$nd le-am ntre*at, n-au
vrut s-mi spun unde se afl adul(ii, dar eu aveam o *nuial i m-am ndreptat ctre grote.
Nu am ncercat s m apropii prea mult, cu at$t mai pu(in s intru. !unt n rela(ii *une cu
g+uiii i vreau s mi le pstre#. Nu am c+ef nici s sf$resc cu o suli( nfipt n spate, cum li se
mai nt$mpl adesea, aici, ca i aiurea, oamenilor prea curioi ori prea gr*i(i. Ctiu foarte *ine c
voi termina prin a vi#ita aceste caverne. 8n cinci, #ece ani poate. M-am mul(umit s o*serv
intrrile i ieirile cu a,utorul lunetei. Aemeile aduceau ulcioare cu ap, cu gulim i cu diverse alte
pro#ivii, iar *r*a(ii mpingeau de-a rostogolul pietre mari, cu care construiau un perete gros n
cadrul intrrii de la grot principal. )rietenii mei pregtesc, aadar, o sr*toare religioas% #idul
acesta este ns nou. .e la prima mea edere, acum #ece ani, n-am v#ut niciodat construindu-se
un #id, dei am asistat totui < o+" .e departe"
3a pregtirile principalelor ceremonii.
Nimic de fcut, oricum, c$t vreme erau at$t de ocupa(i" M-am ntors la !$mi i am
ateptat. =r*a(ii au revenit destul de t$r#iu i s-au fcut c nu m o*serv, to(i, cu e5cep(ia lui
!&g+ami. 1l a rmas pu(in mai n urm i, trec$nd pe l$ng mine, a rostit, cu voce foarte nceat%
/Nu iei(i c$nd va *ate v$ntul ng+e(at de sud, s-ar putea s da(i de 'eul-pe-care-l-aduce-v$ntul0.
1ram gata s fac un gest pentru a-l re(ine ca s-i cer e5plica(ii, el ns, n mod vi#i*il se gr*ea%
nu (inea s fie v#ut mpreun cu mine n acea sear i i-a riscat poate via(a pentru a-mi
transmite amintitul avertisment. Aaptul c a ntre*uin(at pluralul i nu singularul polite(ii 9vo+,
nu ito:, arat c ndemnul se adresa tuturor pm$ntenilor. I l-am transmis deci lui OacL Torrance
ca s-l difu#e#e. C+estiune de urmrit, cum se spune, i acest v$nt ng+e(at de sud, care m
intrig"
B_ )aleontologie. Aici se duce dracului totul" Ctii, Nellie, *a#$ndu-m pe lucrrile lui
!mit+ i Anderson, pe cele ale lui .elgado, Maurei i, de asemenea, pe propriile mele cercetri,
cre#usem c pot sc+i(a o paralel ntre istoria geologic a Terrei i cea a planetei 2+alinda. O
paralel care se potrivea foarte *ine i care, n linii mari, prea s re#iste. 1ra primar, cu via(a
nt$i acvatic, apoi terestr% era secundar, cu ec+ivalentul local al reptilelor noastre i c+iar al
dinosaurilor, precum i cu apari(ia primelor mamifere r+alindiene% era ter(iar, cu dispari(ia
ma,orit(ii reptilienelor i cu de#voltarea mamiferelor% n fine, era cuaternar, c$nd s-au de#voltat
strmoii umanoi#ilor r+alindieni. 15ist c+iar i o curioas asemnare1 ntre anumite o*iecte din
piatr cioplit, gsite n cursul, cercetrilor mele i cele pstrate n mu#eele de preistorie de pe
Terra. Convergen(e, *inen(eles> un v$rf de lance nu poate s ai* mai mult de trei#eci i ase de
forme i s rm$n eficace.
15ist, totui, deose*iri interesante. .e e5emplu, dispari(ia final a pseudodinosaurilor se
datorea# pro*a*il marii perioade glaciare de la sf$ritul e5trem al secundarului lor, n timp ce la
noi perioadele glaciare s-au situat mult nainte su mult dup acesta. Iar acea glacia(iune are ,ntr-
un fel de-a face cu e5isten(a antroposaurilor. 8(i mai aminteti de raportul meu cu nr. BBD, n ca,re
am descris o asemenea fiin(, cci nu ndr#nesc s-i spun /animal0@ Am acum un sc+elet al su
complet% apro5imativ patru metri nl(ime, po#i(ie *iped, coada n *alansier, picioare uriae cu
cinci degete, la*ele anterioare n#estrate cu m$ini pre+ensile, av$nd ase degete dintre care unul
mare, mai mult sau mai pu(in opo#a*il, flci puternice, narmate cu o frumoas dantur ascu(it,
dar cu o anumit diferen(iere n ce privete incisivii, caninii i molarii> n sf$rit, cutie cranian.
1i, *ine, Nellie, aici se sc+im* totul" Cutie cranian *ine de#voltat, cu un creier, desigur,
inferior celui uman modern, c+iar i celui al Neandert+alienilor, dar aproape la acelai nivel cu
creierul pit+ecantropului terestru"
.a, tiu. Antroposaur este un termen +a#ardat. A fi procedat poate mai *ine numindu-i
pitecosauri, dei nici o maimu( nu a avut un creier at$t de evoluat. Nu am nici o pro* c ar fi
de#voltat c$ndva o cultur. 8n orice ca#, asta s-ar fi nt$mplat acum opt#eci de milioane de ani <
teretri sau r+alindieni, diferen(a este doar de vreo dou#eci de ore pe an. Admi($nd c au cioplit
c$teva unelte de sile5, ansa de a le regsi. A+, dac-am fi ceva mai numeroi" Incidental, po(i s-
i aminteti unc+iului tu, senatorul, c dac n universit(i s-ar consacra mai pu(ine fonduri
ec+ipelor de *ase-*all sau de fot*al i ceva mai multe paleontologiei. .ar nu-(i lua sarcina asta,
nu e5ist nici o speran("
.eci, am un sc+elet complet, suficiente fragmente, precum i un numr de urme de pai
ale acestei fiin(e care prea anga,at pe calea unei umani#ri sauriene. Antroposauri sau
pitecosauri, cum dori(i, frecventau malurile lacurilor i-i lsau urmele pe nisip, amestecate cu
acelea ale v$natului i ale rivalului lor < cel mai mare, cel mai de temut, dar i cel mai stupid <
megalosaur. .esigur, desigur, tiu c termenul a fost de,a folosit, c se aplic la un anumit
dinosaur terestru. .ar este di ficil s invente#i cuvinte noi, iar acesta e5primRcel mai *ine esen(a a
ceea ce era respectivul ani mai r+alindian < un saurian monstruos. Trimite(i-mi un dic(ionar
,apone# sau riava,o i voi ncerc0 s forme# cuvinte noi, din moment ce greaca i latina par
epui#ate de apte sute de ani de clasificn tiin(ifice. Ci ele n-ar fi mai *ar*are dec$t
)+ascolot+erium, !trut+iomimus ori Metrior+Sncus" 8n vreme ce ma,oritatea faunei strvec+i
disprea, antroposaurii, mai inteligen(i, preau s se adapte#e condi(iilor din ce n ce mai reci.
Aveau ei oare s$nge cald@ )urtau +aine@ Inventaser focul@ Cine tie@ .ispar, totui, la r$ndul
lor, ctre sf$ritul glacia(iunii, n prima perioad a ter(iarului local. Cel pu(in asta credeam p$n
ast#i. Ci adesea, n lips de altceva mai *un, utili#am amprentele lor drept fosile directoare.
3a*ele li s-au sc+im*at n decursul evolu(iei, dar, msur$nd raportul ntre diversele degete,
credeam c tiu destul de e5act n ce stadiu m aflu. 8n acest mod, am reuit s descifre#
niruirea de urme de la Tar\, la circa ase Lilometri sud de aici, niruire at$t de ntrerupt de
falii, n toate direc(iile, nc$t ai impresia c toate cataclismele planetei s-au petrecut aici. Ci,
*inen(eles, din pricina acestor urme, atri*uisem tot irul cretacicului final r+alindian. 1rau
singurele fosile gsite, dar ele e5istau acolo n numr mare.
Or, n aceast dup-amia#, dup eecul meu din satul *tinailor, am luat aerionul i,
profit$nd de cele c$teva ore de lumin care mai rm$neau, am pornit s e5plore# nc o dat
gresiile cuaternare de l$ng Iacul 4aeta, sper$nd s gsesc acolo ceva urme noi ale r+alindienilor
preistorici. Am adunat, de la suprafa( sau fi5ate n rocile de gresie propriu-#ise, destul de multe
unelte paleolitice, av$nd circa patru sau cinci sute de mii de ani. .e aceast dat, ns, v$ntul
spul*erase nisipul adunat peste o mare dal pe care n-o v#usem niciodat descoperit, iar acolo,
i#*ind privirea, au aprut urme de antroposaur" Indu*ita*ile, indiscuta*ilei !u* una dintre ele,
nfundate n nisipul deplasat su* greutatea acelei fiin(e, se aflau patru unelte din piatr cioplit"
D_ !eismologie. .e c$teva #ile, scoar(a se mic, o+" !la* n aceast regiune. Aaptul
tre*uie pus pro*a*il n legtur cu alinierea celor trei planete e5terioare, ndeose*i a celor dou
uriae, Q+a i Minami. 'guduiturile par o idee mai accentuate c$nd luna este i ea la #enit.
Asta e, Nellie. =anda magnetic de fa( va pleca n trei sau patru #ile cu astronava-cargo
pe care o ateptm ca s m*arce mineralul. Aii drgu(, suprim acu#a(iile i cuvintele grosolane,
f din ea un raport adevrat, ca pentru =tr$n, i pune totul n ordine, nc$t < la venirea n
concediu, peste ase luni < s pot s atac de ndat opera mea definitiv asupra 2+alindei.
!&?6AMI.
8nc de t$r#iu, din noapte, pelerinii au dat nval i noi i ndrumm ctre grotele nalte,
de unde nu vor mai co*or dec$t dup vi#ita #eului. Au fostpregtite pentru ei culcuurile din paie
de *ong i *lnuri de 7\n[, moi i a$*e. Atur, cpetenia negu(torilor din N[*o este i el de fa(>
dac se va ivi oca#ia, am s-l ntre* despre minunile de dincolo de mare i dac, ntr-adevr,
acolo oamenii mai folosesc nc unelte de piatr. Ast#i, ns, am de lucru, cci sunt maestru de
v$ntoare, provi#iile de v$nat nefiind suficiente.
Ma[mi se afl de,a n petera sacr, laolalt cu celelalte tinere fete din clanul M+[ al
poporului g+uis, pentru a fi supuse ritualurilor de purificare, nainte ca M$na .estinului s o arate
pe aleasa #eului, m$ine noapte. !unt m$ndru c apar(in clanului 'eului 4$ntul ui. Oamenii veni(i
din cer sunt ocupa(i cu tre*urile lor, ast#i ns nu se vor mai *ucura de a,utorul nostru. Am v#ut
maina #*urtoare a lui )i[rre ndrept$ndu-se ctre rsrit, cci el a descoperit o mul(ime de oase
pe fundul prpastiei 2+\. Nici eu n-o s merg ast#i s-l a,ut. Ieri, m-am nt$lnit cu el n sat i l-
am averti#at s nu ias c$nd se va pomi v$ntul cel rece. )reo(ii ar fi furioi dac ar ti, dar un
v$ntor este un v$ntor, nu o femeie sau copil, iar )i[rre este prietenul meu. Orice nt$lnire dintre
#eu i muritori este fatal pentru acetia din urm, dac ar fi-s dm cre#are tradi(iei. Ctiu c lui
)i[rre nu-i e fric de #ei i c are n serviciul su geniile focului i ale fulgerului, dar, oricare ar
putea fi re#ultatul nt$lnirii, e prefera*il ca aceasta s nu ai* loc. Mai tiu c el va repeta
avertismentul meu fra(ilor lui, c m va asculta i va rm$ne noaptea viitoare n marea lui coli*
de fier. Cci )i[rre respect tradi(iile noastre, dei moare de dorin(a de a, ne cunoate ritualurile
secrete. !e ascunde n deprtare, n spatele st$ncilor i ne urmrete cu tu*ul su magic, ce
apropie lucrurile. 1l crede c noi nu tim asta, dar pu(ine sunt faptele care scap privirilor ascu(ite
ale-v$ntorilor din clanul M+[ al poporului g+uis"
OACU TO22ANC1
D iulie BEID. Ceart puternic, a#i-diminea(, ntre )i[rre i Oo+n. !u*iectul% muncitorii
indigeni, a*sen(i n diminea(a asta, la fel ca i ieri. Oo+n voia s mearg s-i aduc n lovituri de
ci#m, )i[rre s-l amenin(e c-i va face un raport la =iroul afacerilor interstelare, unde el are
destul trecere, pentru c primul s se liniteasc.
Am vor*it apoi despre avertismentul transmis de !&?+ami. )i[rre este categoric% e vor*a,
ntr-adevr, de un v$nt ng+e(at, dei nici el, nici eu nu n(elegem ce vrea s nsemne asta. )oate
vreun fenomen meteorologic necunoscut nou, dar care nu e5plic nici alu#ia la #eu, nici pentru
ce amicul nostru (ine at$t de mult s nu ieim din cas, n timpul c$t va sufla v$ntul cu pricina.
Ora 1H% Mi-am scr$ntit piciorul st$ng, a#i dup-amia#. Accident ridicol < salt ntr-un
an(. Ci nu mai avem n farmacie nici 4enecSl D, nici mcar novocain.
)I1221 =133AI2
D iulie BEID. M-am ntors t$r#iu din canionul 2+\, unde mi-am petrecut #iua cu dega,area
din gang a oaselor de dinosaur r+alindian. Ca de o*icei, am luat masa de sear la cantina
minerilor. Oo+n era acolo i a fcut mutre. Acest om, de altfel foarte inteligent i *un, n ciuda
violen(ei sale, este cu c$teva secole n urm n ceea ce privete raporturile cu *tinaii. Ar
ndoial, crede c natura i-a creat pentru a servi drept culi ai Companiei Interstelare a Minelor.
3-am nt$lnit, de asemenea, pe OacL, cu gle#na *anda,at% ur$t entors, iar farmacia mea
este tot at$t de goal ca i a lor. Am vor*it de una, de alta, el n special despre MarS. 1ste
ndrgostit lulea i cred ca 1 n(eleg. .ac nu te-a fi avut pe tine, Irene, pe tine i pe copiii notri,
cred c i eu la r$ndul meu. 8n mod evident, nici OacL nu-i este indiferent ei, aa nc$t cred c
totul se va sf$ri printr-o cstorie, fie c Oo+n o vrea sau nu. MarS este *l$nd, ns +otr$t, i
dac-l iu*ete pe OacL, atunci se va cstori cu el, contra ntregului univers dac va fi necesar.
Am cercetat cu aten(ie mai vec+ile mele nsemnri, dar n-am gsit n ele nici urm de vreun #eu
pe care s-l aduc v$ntul. 1ste adevrat c ar nsemna s fiu naiv ca s cred c a putea ptrunde
prea departe n cunoaterea religiei prietenilor mei g+uii" N-am reuit nici mcar s intru ntr una
din grotele lor, inclusiv acelea < tiu asta < care nu servesc dec$t drept depo#it. !unt *inevenit la
v$ntoare, n sat i. Cam at$t"
Acum c$teva minute, am luat totui legtura prin radio cu OacL, recomand$ndu-i s
rennoiasc de ndat consemnul% n aceast noapte, nimeni nu va iei afar" .rept fundal, l-am
au#it pe Oo+n mormind% /)rin urmare i voi crede(i n aiurelile indigenilor@0
;n v$nt le,er s-a pornit, ctre sud. ;n v$nt cald. Acum este ora B1,DI i nainte de a m
culca, tre*uie s-mi transcriu n clar noti(ele. =un seara, Irene"
!&?6AMI.
.up terminarea *anc+etului ritual, n vasta peter luminat de tor(e i lmpi cu ulei, am
c$ntat imnurile sacre i am mplinit dansul #eului. Ora alegerii se apropie i mergem cu to(ii n
prima grot, unde ne ateapt tinerele fete, ae#ate n cerc n ,urul M$$nii .estinului. Ce team
mi el 'eul tre*uie s tie c Ma[mi este cea mai frumoas i mai ginga. Mi-e team s n-o
aleag pe ea. .ar sunt egoist, cci oare ce-ar putea fi via(a nevestei unui umil v$ntor pe l$ng
aceea a so(iei unui #eu@ Ci ce onoare pentru familia ei, *a c+iar i pentru mine nsumi"
Ne aflm n Camera .estinului < ntreaga popula(ie adult a clanului i unele persona,e
importante din r$ndu" )elerinilor. )reo(ii au ncercat s vad dac M$na se rotete i i-au verificat
p$n#a. !e ateapt doar semnalul p$ndarului, singurul aflat afar, care s anun(e sosirea #eului. O
privesc pe Ma[mi, este palid i tcut, la fel ca i toate nso(itoarele sale, #dro*it de posi*il
grandoare a destinului su, totui un moment oc+ii notri s-au nt$lnit i ea mi-a #$m*it. Acum
*u#ele i se mic uor, se roag, o face oare pentru a fi aleas, ori pentru a rm$ne cu mine@
No+io creta" 4$ntul cald a nceput s sufle. Nu-l sim(im n peter, n spatele #idului n
care mai e5ist doar o suprafa( strimt, pe unde vor trece nt$i p$ndarul, apoi, n cur$nd, aleasa.
Ateptm, n lumina tremurtoare a tor(elor pe care le poart *tr$nii. !us, pe platforma lui, Opar
neofitul este gata s desc+id fereastra spat n roc, pentru a lsa nuntru suflul #eului.
Auot\ creta" 4$ntul rece" Toat lumea este ncordat, cu rsuflrile tiate. 'eul e n drum
spre noi" =roami creta" 4$ntul ng+e(at a sosit" Or*lo, marele preot, d semnalul. Aereastra de
lemn se desc+ide i suflul rece al #eului ptrunde n peter, i#*ind p$n#a. M$na destinului se
nv$rte pe pivotul ei *ine uns. .e,a fereastra s-a nc+is, p$n#a cade i M$na se rsucete, se
rsucete la captul *ra(ului ei de lemn, cu degetul ntins desemn$nd tinerele fete, una dup alta.
C$teva dintre ele i muc *u#ele, altele tremur. =ra(ul se nv$rte din ce n ce mai lent. O, mare
U+ami, #eu al v$ntor i, nu-(i prsi servitorul, f c degetul s n-o arate pe Ma[mi" !e va opri
nainte de ea, indic$nd-o pe 4alo+ cea m$ndr, se va. .egetul arat spre Ma[mi, ea este aleasa"
Trece prin fa(a mea, rigid cu oc+ii pierdu(i, nvem$ntat cu +ain din piele de *ou,oum
cu care preo(ii tocmai au gtit-o. 8n clipa trecerii prin surptur se ntoarce i-mi face un semn de
adio cu m$na, apoi dispare n noapte. !-a terminat, se #idesc ultimele pietre. !-a terminat" Ar
tre*ui s fiu *ucuros i plin de ncredere, de m$ndrie, da@ !unt trist de moarte. Nu o voi mai
revedea niciodat pe Ma[mi"
OACU.
1 aproape mie#ul nop(ii i n cantonamentul te+nicienilor toate luminile s-au stins, doar
ferestrele lui MarS i ale tatlui ei mai sunt nc luminate. !tau ntins ntr-un e#long, pe galeria
dinspre nord. !atul *tinailor este ntunecat i aa a fost nc de la lsarea serii. 8n noaptea asta
nu se #rete nici un foc, pe nicieri. )ro*a*il c sunt cu to(ii la cine tie ce sr*toare afurisit, n
fundul vreuneia dintre grotele lor, grote unde nici mcar )ierre n-a putut intra. .inspre sud a
nceput s *at v$ntul, dar nu e deloc ng+e(at i sufl din ce n ce mai violent. )e acoperiul de
metal i pe pere(i sc$r($ie nisipul, aici, la nord, m aflu la adpost. ?le#na m doare i nu pot s
pun piciorul n pm$nt. O s m duc la culcare, cu at$t mai mult cu c$t v$ntul se rcete i
temperatura scade. ! fi venit oare v$ntul ng+e(at al lui !&?+ami@
!-a fcut foarte frig acum, v$ntul este aprig i, n mod indiscuta*il, ng+e(at. ;n #gomot
puternic se aude undeva, ,os, venind dinspre +angare, pro*a*il o ta*l sf$iat care vi*rea#,
imit$nd astfel tunetul. Ci < mi privesc ceasul, pentru a fi sigur c nu m nel < dei am trecut cu
dou#eci de minute de mie#ul nop(ii, mi se pare c cerul e mai desc+is la culoare dec$t adineauri,
mai clar dec$t la lumin normal a lui 9O+an[, luna roie, aflat pe cer, aproape de #enit. M ridic
din e#long, dau col(ul c+iopt$nd i o iau pe galeria vestic, unde sunt imediat n(epat de nisip
i ng+e(at de viscol.
Ci rm$n cu gura cscat. Acolo, nspre sud, e #iu" !e pot vedea nori al*i pe cerul
al*astru, ori mai cur$nd n interiorul unui triung+i de cer sini&. Iu, n vreme ce pretutindeni n ,ur
este noaptea n care strlucesc ?+an[ i cele trei planete e5terioare, ?am, Q+a i Minami. .e
altfel, de-a*ia dac reuesc s le mai disting> sunt pierdute n strlucirea lunii ce le va eclipsa n
cur$nd.
;n #gomot de pai n urma mea% m rsucesc cu un tresrit, uit$nd de picior i scot un
strigt de durere. Oo+n se afl aici i, fr s spun nimic, mi ndrept *ra(ul ctre sud.
=i#ar fenomen, spune el, i cruia savantisimul nostru prieten )ierre =ellair i va gsi
cu greu o e5plica(ie. )$n una-alta ns, m duc s fi5e# afurisita aia de ta*l, altfel i va tre#i pe
to(i.
Nu crede(i c ar fi prefera*il s ateptm diminea(@ 4$ntul ng+e(at, pre#is de
!&?+ami, a aprut de,a i o ieire acum ar putea fi periculoas.
=aliverne" 4$ntul e5ist, fr ndoial, nimeni nu poate nega. 8n privin(a #eului, am s
cred n el c$nd l-oi vedea i-apoi am la mine revolverul"
.ispare n ,osul scrilor. Cu piciorul meu scr$ntit, neput$nd face nimic altceva, atept.
MarS mi se altur, spri,inindu-i coatele de *alustrad.
;nde e tatar1
!-a dus s fi5e#e ta*la care.
O+" Acest (ipt, acest (ipt cumplit, dou focuri de arm, un alt strigt, ntrerupt *rusc.
MarS a a,uns n ,osul scrilor, surd la apelurile mele, m gr*esc, m precipit, cad aproape
#dro*indu-m de *alustrad. ;n nou (ipt, unul de femeie, ascu(it, urmat de un fel de g$lg$ial pe
,umtate articulat, apoi nimic. MarS" MarS" M t$rsc, sar ntr-un picior, apoi alerg, uit$nd de
orice fel de durere, a,ung la col(ul +angarelor, m mpiedic de o mas ntunecat, Oo+n, cu (easta
pe ,umtate smuls. MarS" MarS" Nimeni nu-mi rspunde.
Atunci, din toate puterile mele, trag m$nerul sirenei de alarm.
Nu cred s se fi scurs mai mult de trei#eci sau patru#eci de secunde ntre momentul n
care am au#it sirena i cel n care m-am ae#at la comanda aerionului meu, av$nd alturi puca i
de#integratorul. Tocmai mi terminasem de transcris noti(ele i m duceam la culcare. !iren n
plin noapte, asta vrea s nsemne atac general sau cataclism. Nu cred n nici un atac, dei mi s-a
prut c am au#it focuri de arm, pu(in mai devreme. 4$ntul e nprasnic i ng+e(at, ntocmai
cum l-a pre#is !&?+ami, iar ctre sud e5ist un triung+i ciudat, de rou i cer *leu, la apro5imativ
ase Lilometri distan(, c+iar deasupra irului de urme de la Tar\"
Aerionul alearg cu toat vite#a pe care nt-o permite ndr#neala, dar v$ntul de nisip face
ca la nivelul solului vi#i*ilitatea s fie aproape nul. Cu at$t mai ru, nu am timp s nal( aparatul,
dar tiu c nu e5ist nici un o*stacol ntre casa mea i ta*r. Ar$nare la marginea catastrofei i
iat-m n imediata apropiere a maga#iilor, n col(ul crora se ng+esuie OacL i cei cincispre#ece
oameni de la min. OacL e incoerent i c+eam ntr-una% /MarS" MarS"0, iar c$nd oamenii se
ndeprtea#, pot s vd la lumina unei lanterne cadavrul lui Oo+n, ntr-o mare de s$nge.
Apoi OacL se mai linitete i pot s-i pun ntre*ri, lui, cci ceilal(i nu tiu a*solut nimic.
Oo+n este mort, iar MarS a disprut dup ce (ipase. Nici o urm pe solul tare, dei e posi*il ca n
foiala lor oamenii s le fi clcat n picioare. 8mi nfig m$na, aidoma unui +arpon, n *ra(ul lui
Angus Megregor < un sco(ian ursu#, pe care nimic nu-l nspim$nt < l catapulte# pe al doilea
loc, li*er, al aerionului i plecm, la nivelul solului i cu farurile aprinse, ctre sud. !udul de unde
vine acest v$nt ng+e(at, care acum s-a mai potolit pu(in, sudul dinspre care a venit, fr ndoial,
i #eul, fie el ce-o fi, i nspre care a plecat iari.
1u pilote#, Angus o*serv solul. 8naintm ncet, ncerc$nd s descoperim niscai urme.
Ceva n stare s smulg pe ,umtate capul unui om, dintr% o singur lovitur, tre*uie s fie mare i
greu. Triung+iul de cer al*astru, n mod cu totul curios, are aerul c se micorea# pe msur ce
ne apropiem. Ci, dintr-o dat, Angus strig% /Ac. Olo Acolo"0 /Acolo0 este un i#vor pe care-l
cunosc faarte *ine i unde vin s se adape fiarele sl*atice. 8n lumin o*lic a farului, decupate n
um*re *rutale, e5ista un numr de urme familiare. .e asemenea, altele care nu sunt o*inuite
dec$t pentru mine" Mai nt$i nu-mi vine s cred, totui, acoL,, n fa(a oc+ilor mei, sunt urmele
proaspete ale unui enorm antroposaur, adrne ntiprite n pm$ntul moale. Ap n-a reuit nc s
le umple pe cele mai recente.
!ar ,os din ve+icul i le e5amine# mai ndeaproape. 15ist dou serii, una mai vec+e,
ndreptindu se dinspre sud, i alta mai proaspt, ctre suc3 Alturi de acestea din urm, se afl
acolo i s$nge rou, s$nge omenesc, mult. Mult s$nge. N-o vom mai revedea nic$odata pe MarS"
2elum urmrirea, at$t de repede pe cai ne-o permite #*orul la r$sul solului. 'eu ori
antropo saur, monstrul va sim(i m$ng$ierea unui de#integrator dat la ma5imum. Angus este
alturi, cu arma pregtit. I-am e5plicat, n c$teva cuvinte, ce cred c s-a nt$mplat. 3$n
antroposaur viu" ;nde pot s se ascund oare@
Am survolat ntreg deertul, de mai multe ori, i n-am v#ut nimic. N-are importan(, i
vom regsi oricum i-atunci.
Ne apropiem de #ona de cer al*astru, #ona n care e #iu, i ncepem s lum altitudine. 8n
clipele ce urmea# nu-mi pot crede oc+ilor" Oos, su* triung+iul luminos, deertul a disprut>
e5ist, n sc+im*, o step de ier*uri nalte, un r$u 9i cunosc al*ia fosil, ntretiat de falii, n
#ona urmelor de la Tar\:, un lan( de mun(i acoperit de g+e(uri, profilat n deprtare, apoi
antroposauri i alte animale, dintre care identific unele, dup resturile pe care le-am gsit de,a.
1ste o scen din cretacicul r+alindian t$r#iu" .ar e o ne*unie, e imposi*il. Accelere# i mai mult,
*rusc, ns, Angus mi smulge volanul i facem la dreapta, n vreme ce sco(ianul url% /!e
nc+ide"0
8ntr-adevr, se nc+ide" Triung+iul *leu aproape c a disprut de pe cer, iar deertul
c$tig teren cu fiece clip, su* lumina roie a lui ?+an[. 4$ntul sufl din ce n ce mai puternic,
ca i cum aerul rece n-ar mai gsi dec$t o crptur ngust prin care s se strecoare. 'resc,
tocmai c$nd trece limita, un antroposaur uria, str$ng$nd ntre flci un lucru ns$ngerat, care
altdat purta numele de MarS" )e ,umtate ridicat, cu riscul de a cdea peste *ord, smulg
de#integratorul dintre m$inile lui Angus i trag, nimicind n plus i un grup de antroposauri afla(i
n fa(a unei coli*e mari, din crengi. Coli*a ia foc, siluetele se topesc i totul se termin. .eertul
se nc+ide aidoma unor flci.
!&?6AMI.
Clepsidra indic ora #orilor. Ieim din grot unul c$te unul, n lumina palid a #ilei
nse$nde. 3a picioarele fale#ei s-a ngrmdit nisipul. Iar eu merg, cu fruntea plecat, mo+or$t i
fr speran(.
!trigte" 2idic privirea. )e platform, la ,umtatea drumului ctre ta*ra, oamenilor veni(i
din cer, o siluet" Ma[mi" Inima mi tresalt de *ucurie, apoi se str$nge. Ma[mi este de#onorat"
'eul a refu#at-o i noi, poporul g+uis, ne-am atras m$nia lui, norocul o s ne prseasc"
Ma[mi vine ctre noi, cu pai len(i, pl$ng$nd n tcere. Or*lo i pune ntre*ri. 1a scutur
din cap, n-a v#ut nimic, dar a au#it strigte n ta*ra oamenilor veni(i din cer, s-au aprins
luminile mari, dup aceea maina lui )i[rre -a luat #*orul ctre sud, n direc(ia )or(ii 'eului.
O tu la fug nspre ta *ar. )i[rre este acolo, cu un aer trist i furios, totodat, iar OacL st
ae#at pe treptele scrii i pl$nge. Ceilal(i strini se str$ng n spatele meu, tindu-mi calea, ostili.
Ceful cel m$nios a fost ucis i MarS a disprut, cu sigu ran( e moart i ea. MarS@ MarS a fost
aleas" 8ncerc s le e5plic ce mare onoare li s-a fcut i c ansa le va u r$de de-acum nainte,
dar ei rcnesc n lim*a lor *ar*ar i, dac n-ar fi )i[rre acolo, m-ar sf$ia, fr ndoial. )i[rre
m ia de *ra(, m duce ntr-una din camerele lor i-mi spune c nu e5ist nici un #eu, nimic, doar
o fiar inteligent ivit din ale timp i c MarS a fost devorat de aceasta" Nu-l cred" MarS,
moart, i peste pu(in vreme Ma[mi.
Tocmai i-am e5plicat lui !&?+ami ce s-a nt$mplat, dar nu m-a cre#ut. Am s le e5plic i
tovarilor mei, dei mi-e team c nici ei nu m vor crede. Nu am fotografii, nimic pe care s 1l-
l ar(i Ci totui, sunt sigur c am ptruns adevrul. .up spusele lui0 !&?+ami, #eul revine cam la
fiecare #ece genera(ii odat, ceea ce ec+ivalea# cu vreo trei sute de ani ciclul, dup maniera n
care n(eleg g+uiii genera(iile. Trei sute de anii Ciclul de con,unc(ie al celor rei planete
e5terioare i al lunii este de BHK de ani !unt prea apropiate cifrele pentru a fi o coinciden( i, de
altfel, !&?+ami mi-a vor*it odat despre timpul sacru c$nd #eii se adun pe cer.
Ne aflm la marginea e5trem a ?ala5iei. ;n autor din secolul XX, =ertram C+andler,
care a scris o serie de romane de anticipa(ie petrec$ndu-se n aceast #on, pretindea c la
marginea Marelui 4id (estura spa(iului-(imp este mai sla* dec$t n apropierea centrului
?ala5iei i c acolo se poate nt$mpla orice. Cred c avea dreptate. Cred c la fiecare BHK de ani,
su* influen(a atrac (iei com*inate a celor trei planete e5terioare i a lunii, aceast (estur se
sf$ie ntr-un punct ai planetei 2+alinda i astfel pre#entul este pus n legtur cu v$rstele
revolute. Iar aceste virsic sunt perioad glaciar de la sf$ritul cretacicuLii r+alindian, era
antroposaurilor" 4$ntul ng+e(at este o mas de aer rece care mpinge aerul cald actual naintea
lui. Cum satul este la nord de #ona sensi*il i cum nu e5ist, n toate celelalte direc(ii din ,ur,
dec$t deert, pe aproape 1 FII de Lilometri, sosirea #eului este anun(at de un v$nt de sud, un
v$nt ng+e(at de isud, *un s tre#easc imagina(ia *tinailor primitivi. )ro*a*il c vreun
antroposaur mpins de curio#itate se ndreapt ctre nord 9e5ist, fr ndoial, i al(ii, care o iau
n alte direc(ii, dar pe aceia nu-i nt$lnete nimeni, niciodat: i astfel d peste indigeni. Cum s-a
nscut ritul ofrandei miresei nu tiu i n mod sigur nici nu voi ti vreodat. Tot astfel cum nu voi
ti ce instinct indic antroposaurului sf$ritul cronoclasmului i faptul c e timpul s se ntoarc
pe domeniul su. Aceste incursiuni urc foarte departe n timp, dup cum o dovedesc urmele pe
care le-am gsit deasupra uneltelor de sile5 din paleolitic. Ci oare c$te fete, plecate pline de
veselie sau de gravitate s se cstoreasc cu un #eu, i-au gsit moartea ntre flcile unui
antroposaur@
)este trei sute de ani, dac vom mai fi nc pe aceast planet, descenden(ii notri vor fi
pregti(i. Nu ne putem g$ndi s invadm trecutul pentru a-i distruge pe antroposauri. !au o vom
face@ Ar fi curios ca noi s fim cau#a dispari(iei lor, foarte aproape n timp de aceast perioad pe
care am ntre#rit-o n cuprinsul triung+iulu0. )oate c trupul lui MarS con(inea i germeni care,
inofensivi pentru ea, vor cau#a < au cau#at < un fel de cium antroposaurian, Marea Moarte. Nu
tiu. Oricum, putem ncercui punctul n care se produce ruptura cu o-mpre,muire de net reaut. Ci
putem, de asemenea, s ncercm s le e5plicm cu r*dare, g+uiilor, c #eul lor nu este altceva
dec$t un monstru din trecut.
!&?6AMI.
Cu pu(in vreme n urm, Ma[mi s-a aruncat din naltul fale#ei, nevoind s
supravie(uiasc ruinii i s duc o via( de paria. Am ncercat s i mut g$ndurile de la o aa
fapt, i-am propus s plece cu mine, pe o cora*ie a negu(torilor din N[*o. .incolo de mare,
unde nu ne ar cunoate nimeni. N a vrut ns. Atunci i-am de#vluit ceea ce )ierre mi a e5pLcat i
eu nu pot s accept nc, dei el nu n a min(it niciodat. Nici ea n-a cre#ut n povestea asia
fantastic. Am condus-o p$n n naltul !t$ncii Negre i i am (inut m$na ntr-a mea, p$n ce s-a
+otr$t. Ast sear o voi ngropa i, dac preo(ii nu vor fi de acord, e+" Ce-mr mai pas acum de
via("
.up #isele lui )ierre, Ma[mi i MarS au murit degea*a. Ar fi pnen groa#nic i prefer s
cred c noi am pctuit, c #eul i-a ntors fa(a de la noi, pentru a-i favori#a pe oamenii cerurilor.
.ar pcatul nostru netiut tre*uie s fi fost foarte mare, pentru ca n loc de Ma[mi cea frumoas,
MarS, *iata MarS, fiica cerului, cu pielea ro# ca de pete, s fie aleas de 'eul-pe care-l-aduce-
v$ntul"
Traducere% CT1AAN ?6I.O41AN;.
)laneta celor doi sori, arama.
2O=12T !I3412=12?.
M;CT131.
Iat-l pe CassidaS% #c$nd pe o mas.
Nu rmsese mare lucru din el. Cutia cranian> c$teva ca*luri nervoase> un *ra(.
Implo#ia *rusc distrusese restul. Totui, at$t era de a,uns. Aiin(ele de aur nu aveau nevoie
de mai mult pentru a se pune pe trea*. 8l descoperiser n epava navei ce trecea n deriv prin
apropierea lor, n spatele lui Oapet. Tria. )utea fi reparat. )entru tovarii lui de cltorie nu mai
era nici o speran(.
! l repare@ .esigur. Tre*uie s fii uman pentru a fi umanitar@ !-l repare, da. Ci s l
sc+im*e. Aiin(ele de aur erau creatoare.
Ceea ce rmsese din CassidaS se odi+nea pe un fel de mas, n sfera aurit de for(. Nu
e5istau anotimpuri n acest loc> doar pere(ii strlucitori, cldura constanta. Nici noapte nici #i,
nici ieri nici m$ine. Aorme plecau i veneau n ,urul lui. . regenerau, fa# cu fa#, n timp ce el
#cea linitit i cu totul incontient. Creierul era intact, dar nu mai func(iona. Corpul omului
ncepea s creasc din nou% tendoane i ligamente, oase i s$nge, inima i *ra(e, )e (esuturi
apreau mici *utoni care se de#voltau pentru a deveni plci de carne. A lipi la loc celulele, a
construi un om din propriile-i ruine nu era o munc prea dificil pentru fiin(ele de aur. 8i
cunoteau arta, i aveau secretele lor .or AN. Iu de asemenea multe de nv(at, i CassidaS le
putea a,uta.
I4Ri ce trecea0 CassidaS se alctuia din nou. Nu ; tre#eau niciodat. 2m$nea ae#at n
culcuul lui de cldur, imo*il, fr g$nduri. Noua lui carne era ro# i neted ca a unui prunc.
8ngroarea epitelial se va forma pu(in mai t$r#iu. CassidaS servea el nsui de p*n. Aiin(ele de
aur i construir replica pornind de la o f rim din el nsui, l recldir pornind de la propriile lui
ianturi posnucleotidice decodificar proteinele i le reasam*lar O trea* uoara, pentru ele. .e
ce tiurW Cea mai mic molecul de protoplasm era n stare de aa ceva. )entru eo nsi. Aiin(ele
de aur, care nu erau protopism, tiau s o fac pentru al(ii.
1fectuar ctteva sc+im*ri Airesc. 1rau arti#ani ndem$natici. Ci erau multe lucruri pe
care voiau s le nve(e.
)rivi(i i pe CassidaS% dosarul%
.ATA NACT12II% 1 A;?;!T BD1M
3OC;3 NACT12II% N1QACU, N1Q ZO2U NI413 1CONOMIC% !CV';T NI413
.1 )21?VTI21% M1.I; )2OA1!IA% T16NICIAN /COM=;!TI=I3I0 !TA21A CI4I3V% D
31?VT;2I 31?A31 .1 O)T 3;NI, CAI!)21'1C1 3;NI Ci .O;V 3;NI TA3IA% B
M1T2I ?21;TAT1A% HM U?. )V2;3% =3ON. OC6II% A3=ACT2I ?2;)A !AN?;INV% A
NI413;3 INT13I?1NJ1I% 2I.ICAT T1N.INJ1 !1X;A31% NO2MA31.
O*serva(i-l acum% pe cale de a-l transforma.
Omul complet #cea n fa(a lor, nou nou(, gata de a renate. !osise momentul ultimelor
regla,e. Cutar creierul cenuiu n m*rcmintea lui ro#, ptrunser n el i cltorir prin
golfurile i estuarele spiritului, oprindu-se pe o pla, linitit, arunc$nd ancore la poala unei
fale#e a*rupte. 3ucrau, dar foarte curat. Nici re#ec(&u ale su*mucoaselor, nici lame sc$nteietoare
tind oase i cartilag,i, nici lovituri st$ngace de ciocan pe meningele0 fragile. O(elul rece nu
ptrundea n sinapse. Aim 9ele de aur erau mai su*tile> ele reglar circuitul care era CassidaS,
acordar sunetul, eliminar para#i(ii, toate acestea cu o mare fine(e.
.up ce terminaser0 el era mult mai sensi*il. Avea mai multe nclina(i noi. 8i acordaser
anumite facult(i. Atunci l tre#ir.
1ti viu, CassidaS, #ise o voce uoar c un fulg. Nava ta a fost distrus. Tovar ti au
murit. 1ti singurul supravie(uitor.
8n ce spital m aflu@
Nu pe )m$nt. Te vei faitoarce aco* n cur$nd. 2idic-te, CassidaS. Mic m$na
dreapt. !t$nga. 8ndoaie genunc+ii. ;mple-9i plm$nii. .esc+ide i nc+ide oc+ii. 8nc o dat.
Cum te numeti, CassidaS@
2ic+ard 6enrS CassidaS.
4$rsta@
)atru#eci i unu de ani.
)rivete aceast imagine. )e cine ve#i@
)e mine nsumi.
Ai ntre*ri de pus@
Ce mi-a(i fcut@
Te-am reparat, CassidaS. 1rai distrus aproape n ntregime.
M-atf transformat@
Te-am fcut mai sensi*il la sentimentele semenilor ti.
A+@
;rma(i-l pe CassidaS n cltoria lui% ntoarcerea pe )m$nt.
!osi ntr-o #i pentru care fusese programat a ninsoare. O ninsoare uoar, care se topea re
pede, mai degra* un cadou estetic dec$t o m$ni fetare climatic verita*ila. ?si c e plcut s
pun din nou piciorul pe planeta natal. Aiin(ele de aur i organi#aser cu a*ilitate rentoarcerea,
instalendul la *ordul epavei navei sale i d$ndu-i un impuls suficient pentru a-l plasa n ra#a
detectoarelor terestre. 2esponsa*ili salvrii l o*servaser i l recuperaser. Cum ai supravie(uit
de#astrului fr o #g$rietur, astronaut CassidaS@ Aoarte sim piu, domnule, eram t+ afara navei n
timpul acci dentului. !-a produs o e5plo#ie i toat lumea a pierit Ci eu sunt singurul care a
supravie(uit, ca s v povestesc totul.
8l diri,ar pe Marte unde fu e5aminat, apoi tre*ui s rm$n o vreme ntr-o *a# de
decontaminare pe 3un, i n sf$rit fu retrimis pe )m$nt. !osi pe ninsoare, nalt, cu mersul
le7nat, cu mii nile *ttorite. Nu avea prin(i, avea pu(ini prieteni, destule unit(i monetare
pentru a tri o vreme, i trei foste so(ii pe care putea s le revad. Conform regulamentului, avea
dreptul la un an de concediu pltit. Inten(iona s t: accepte.
8nc nu ncepuse s se foloseasc de noua lui sensi*ilitate. Aiin(ele de aur r$nduiser ca
aceste facult(i s rm$n inopera(ionale p$n n momentul c$nd va sosi n lumea lui natal.
Acum sosise, i era timpul s le foloseasc, i creaturile cu nes tp$nit curio#itate care locuiau
acolo, pe Oapet% ateptau n vreme ce CassidaS era n cutarea celor ce l iu*iser odat.
8i ncepu cutrile n districtul ur*an C+icago, fiindc acolo se afla cosmoportul.
Trotuarul rulant l conduse fr #gomot spre un turn de marmur *r#dat de strlucitoare
ncrusta(ii n a*anos i n metal violet i acolo, n Centrul Televector local, CassidaS se inform
asupra reedin(elor actuale ale fostelor lui so(ii. O fcu r*dtor, impasi*il, calm, aps$nd
*utoanele care tre*uia i atept$nd placid p$n contactele mtsoase se nc+iser undeva n
profun#imile pm$ntului. CassidaS nu fusese niciodat un om violent. 1ra calm. Ctia s atepte.
Maina l inform c =erSl Araser CassidaS Mei Ion locuia n districtul ur*an =oston.
Maina i spuse c 3ureen 6olstein CassidaS tria n districtul ur*an NeN ZorL. Mas&ma l
ncredin(a c Mira*el ?unrSL CassidaS Milman 2eed locuia n districtul ur*an !an Arancisco.
Aceste nume i tre#ir amintiri% cldura pielii, parfumul prului, atingerea unei m+ni,
mingfierea unui glas. Murmure de pasiune. !trigte de dis pre(. !uspine de dragoste.
CassidaS, redat vie(ii, plec s-i vad fostele so(ii.
)e una din ele o descoperim acum% tealer i nevtmat.
=erSl Araser CassidaS Meilon avea oc+ii cu pupilele lptoase, cu corneea ver#uie. !l*ise
mult n #ece ani, i c+ipul ei nu mai era dec$t pergament ntins pe oase, un c+ip mcinat, cu
pome(ii aps,nd pielea ntins i amenin($nd n orice clip s o strpung. CassidaS fusese
cstorit cu ea timp de aispre#ece luni, pe dnd el avea BE de ani !e despr(iscra atunci dnd ea
(inuse s fac 3ega n$ntul !terilit(ii. 1l nu dorise n mod deose*it copii, dar, n ciuda acestui
fapt, actul ei l ,ignise. Acum ea era lungit feitro cuet din material spongios, ncerc$nd s
sur$d fr ca *u#ele s-l crape.
!e vor*ea c ai murit, #ise ea.
Am scpat. Ce mai faci, =erSl@
.oar ve#i. ;rme# cura.
Cura@
Am fost into5icat cu trilin. Nu ve#i@ Oc+ii mei, fa(a@ M-a topit cu totul. .ar era
linititoare. Ca i c$nd (i se de*rana sufletul. 8nc un an i m-ar fi ucis. Aa c acum urme# cura.
Mi-au suprimat totul luna trecut. 2econstituie sistemul meu cu prote#e. Acum sunt plin de
plastic .ar voi tri.
Te-ai recstorit@ 8ntre* CassidaS.
A ters-o de mult. !unt cinci ani de c$nd triesc singur. .oar eu i trilina. .ar acum s-
a sf$rit.
=erSl clipi din oc+i, trudnic.
Ar(i at$t de destins, .icL" .ar aa ai fost ntotdeauna. At$t de calm, at$t de sigur de
tine. Niciodat tu nu ai fi a,uns trilinoman. Ia-mi m$na, vrei@
Atinse g+eara uscat. !im(i cldura urc$nd din ea, nevoia de dragoste. )ulsa(ii puternice l
ptrundeau ca nite valuri, pulsa(iile de ,oas frecvent ale dorin(ei, care se infiltrau n el i
($neau ctre o*servatorii din spa(iul ndeprtat.
M-ai iu*it, relu =erSl. .ar pe vremea aceea eram nite proti am$ndoi. Iu*ete-m
iari. A,ut-m s m pun pe picioare. Am nevoie de for(a ta.
=inen(eles c te voi a,uta, promise CassidaS.
)rsi apartamentul i se duse s cumpere trei cu*uri de trilin. Apoi reveni, activ unul
din ele i l aps n palma =erSlei. Oc+ii ver#i, lptoi, se mrir de groa#.
Nu, gemu ea.
.urerea scurg$ndu-se din spiritul ei c+inuit era de o intensitate acut. CassidaS primi tot
flu5ul. Apoi ea str$nse degetele i drogul i ptrunse meta*olismul i ea se liniti iari.
O*serSa(i-o pe urmtoarea% cu un prieten.
Anun(torul murmur%
4 Caut dl. CassidaS.
! intre, rspunse Mira*el ?unrSL CassidaS Milman 2eed.
;a se desc+ise ca un iris i CassidaS. Intr ntr-un splendid decor de marmur i oni5.
)lci de palisandru roiatic alctuiau un cadru pe care era ntins Mira*el, savur$nd vi#i*il
sen#a(ia de duritate a lemnului su* crnurile ei grase. O cascad de pr av$nd culoarea cristalului
i cdea pe umeri. Ausese so(ia lui CassidaS timp de opt luni n BDEM, i era pe arunci o t$nr
#velt i timid> acum a*ia putea si regseasc silueta n aceast mas de crnuri mult p(ea
rsf(ate.
Ai fcut un maria, *un, o*serv el.
Al treilea e ntotdeauna cel *un. 3a loc. =ei ceva@ 4rei s regle# decorul@
Nu te deran,a, #ise el, rm$n$nd n picioare. Ai visat ntotdeauna un palat, Mira*el.
!o(ia mea cea mai intelectual, tu ai fost> dar aveai dragostea asta pentru confort, Acum eti
mul(umit.
AoarteP
Aericit@
!unt mul(umit. Nu mai citesc deloc, dar m simt *ine.
CassidaS o*serv ceva pe genunc+ii et. !em n$nd cu o cuvertur mic, *o(it, violet cu
fire de aur, supl, imo*il, g+emuit l$ng ea. Avea mai mul(i oc+i. Mira*el o ming$ia.
.e pe ?animede@ 8ntre* el. ;n fel de c(el@
.a. !o(ul meu mi-a cumprat-o anul trecut. Jin foarte mult la ea.
Oricine ar face-o. !-ar prea c ,avrele astea cost foarte scump.
.ar e adora*il. Aproape uman, #ise Mira*el. At$t de fidel. Tre*uie c m gseti
idioat, dar e cel mai important lucru din via(a mea. Con tea# mai mult c+iar dec$t so(ul meu.
4e#i, o ador. 1ram o*inuit s fiu iu*it, dar nu a e5istat n via(a mea nici un lucru, nici un om
pe care s-l fi putut iu*i.
)ot s o vd@ 8ntre* ama*il CassidaS.
Ai gri,.
=inen(eles.
3u n *ra(e creatura de pe ?animede. Te5tura era e5traordinar, cea mai fin pe care o
atinsese vreodat. Ceva palpita nfricoat n corpul plat ai animatului. CassidaS detect o nelinite
paralel venind de la Mira*el. M$ng$ie creatura. Aceasta pru c toarce satisfcut. =en#i
iridiscente sc$nteiar c$nd se g+emui n m$inile lui.
Ce vei face acum, .icL@ 8ntre* Mira*el. Mai lucre#i pentru linia spa(ial@
Nu rspunse la ntre*are.
Amintete-mi replica aceea din !+aLespeare, Mira*el. .espre mute. Mutele i copiii
#*urdalnici.
Aruntea palid a Mira*elei se ncrunt.
1 din /3ear0. !tai pu(in. .a. /Ca mutele pentr-un copil #*urdalnic, RAa, pe l$ng #ei,
sunt muritorii% RNe nimicesc din ,oac0.
Asta e, #ise CassidaS.
M$inile lui mari se ncletar *rusc asupra creaturii din ?animede. Aceasta deveni tem,
cenuie i fi*re su*(iri ($nir din suprafa(a ei fr$nt. CassidaS o ls s cad pe ,os. ;nda de
oroare i de suferin( care urc dinspre Mira*el era s l do*oare, dar el o capt i o transmise.
Mute, e5plic el. Copii #*urdalnici. Ooaca mea, Mira*el. !unt un #eu acum, nu tiai@
4ocea lui era calm, c+iar vesel.
3a revedere. Ci mul(umesc.
O alta ateapt vi#ita% plin de o via( nou.
3ureen 6olstein CassidaS avea D1 de ani, prul ntunecat, oc+ii mari i era nsrcinat n
luna aptea, fiind singura dintre so(iile lui care nu se re cstorise. Micul ei apartament din NeN
ZorL era auster. 8n vremea c$nd fusese so(ia ni CassidaS, timp de dou luni, cu cinci ani n urm,
era o fat durdulie. )rea s se fi ngrat mult, dar poate era din cau#a sarcinii. CassidaS nu i
putea da seama.
Acum te vei cstori@ 8ntre* el.
1a sur$se i scutur capul.
Am *ani, i mi place independenta. Nu am deloc c+ef s m las antrenat ntr-o nou
aventur ca a noastr. Cu nimeni.
Ci copilul@ 8l vei pstra@
8ncuviin( cu violen(a.
M-am strduit at$t de mult ca s l am. Cre#i c e uor@ .oi ani de insominri" O avere
pentru onorar,i" Mainrii care m pipiau pe tot corpul, to(i inductori, a+ nu& N ai n(eles nimic"
Nu e un copil oarecare Am trudit din greu pentru a-l avea.
Interesant, rspunse CassidaS. Am fost s le vd pe Mira*el i =erSl, i avea fiecare un
copil al ei. Mai mult sau mai pu(in, Mira*el avea un mic animal de pe ?animede, *erSl o
trilinomanie de care era foarte m$ndr de a o fi nvins. Ci tu (i-ai pus un copil n p$ntec, fr
a,utorul vreunui *r*at. 4oi, toate trei, cuta(i ceva. Interesant.
Te sim(i *ine, .icL@
Aoarte *ine.
4ocea ta e at$t de neutr. .e*ite#i o grmad de cuvinte. 1 pu(in nfricotor.
C+iar aa. .a. 4rei s afli gestul carita*il pe care l-am fcut pentru =erSl@ I-am adus
cu*uri de trilin. Ci am luat mica creatur a Mira*elei i i-am rsucit. 8n fine, nu, nu g$tul. Am
fcut toate astea foarte calm. Nu am fost niciodat un om pasionat.
Cred c ai nne*unit, .icL.
8(i simt frica. 8(i nc+ipui c i voi face ceva copilului tu. Arica nu are nimic interesant,
3ureen. !uferin(a n sc+im*, da. Merit s fie anali#at. .e#olarea. 4reau s o studie#. 4reau s
le a,ut s o studie#e. Cred c asta vor s afle. Nu fugi, 3ureen. Nu vreau s (i fac vreun ru, nu
aa.
1a era fragil, nu prea puternic, i ngreunat de sarcin. CassidaS o apuc uor de
nc+eieturile manilor i o trase ctre el. !im(ea de,a noile emo(ii eman$nd dinspre ea,
autocomptimirea, teroarea, i nu i fcuse nc nimic.
Cum s provoace un avort cu dou luni nainte de termen@
O lovitur #dravn de picior n *urt ar putea re#olva pro*lema. )rea grosolan, prea
grosolan. Cu toate acestea, CassidaS nu venise pregtit cu avortive, o pilul comod de ergot, un
inductor spasmic cu ac(iune rapid. 2idic dec$& genunc+iul i o lovi foarte puternic, depl$ng$nd
totodat aceast violent. 3ureen se fr$nse. 8i ddu o a doua lovitur. 2m$nea c$t se poate de
calm, linitit, cci nu era *ine s te *ucuri de violent. O a treia lovitur i pru de dorit. Apoi o
ls.
Nu i pierduse cunotin(a, dar se #v$rcolea pe ,os. CassidaS deveni receptiv la flu5ul
emotiv. 8n(elese c n ea copilul nu era nc mort. )oate nu va muri. .ar va fi cu siguran(
+andicapat ntr-un fel sau altul. Ceea ce eman de la 3ureen era team de a aduce pe lume un
infirm. Aoetusul tre*uie c era distrus. 4a tre*ui s ia totul de la capt. 8ngro#itor de trist.
.e ce@ Murmur ea. .e ce@
)rintre o*servatori% ec+ivalentul de#amgirii.
3ucrurile nu se petrecuser aa cum prev#u*era flintele de aur. C+iar i ele puteau
comite erori de calcul, se prea, i gsir aceast descoperire instructiv. Cu toate acestea,
tre*uiau s fac ceva, s se ocupe de CassidaS.
8i dduser puteri. 1ra capa*il s capte#e i s transmit emo(iile de#golite ale celorlal(i.
Asta le era util, cci mul(umit acestor informa(ii puteau eventual a,unge la o n(elegere a
fiin(elor umane. .ar fc$nd din el un centru de transmitere a emo(iilor altora, inevita*il fuseser
o*liga(i s l lipseasc de propriile sale emo(ii" Ci asta altera infor. Ma(iile.
1ra prea distructiv. Tre*uia s fie corectat. Cci acum el mprtea prea profund nsi
natura fiin(elor de aur.
1le aveau dreptul s se ,oace cu CassidaS, cci acesta le era dator o via(a. .ar el nu
tre*uia s se ,oace cu al(ii.
3uar legtura cu el prin linia de comunica(ii i i ddur instruc(iuni.
Nu, replic CassidaS. A(i terminat cu mine. Nu doresc s revin.
Noi regla,e sunt necesare.
Nu sunt de acord.
8n cur$nd vei fi de acord"
Ar s fie de acord, CassidaS lu nava spre Marte, incapa*il s re#iste comen#ii lor. )e
Marte, nc+irie o nav care fcea n mod o*inuit naveta cu !aturn i la ntoarcere o diri,a spre
Oapet. Aiin(ele de aur puser stp$nire pe el din momentul c$nd a,unse n prea,ma lor.
Ce mi ve(i face@ 8ntre* CassidaS.
4om inversa flu5ul. Nu vei mai fi sensi*il la emo(iile celorlal(i. Ne vei transmite
propriile tale emo(ii. 8(i vom napoia contiin(a, CassidaS. )rotest. 'adarnic.
8n sfera sc$nteietoare de lumin aurit, operar regla,ele. 8l ptrunser i l transformar,
ntorc$ndu-i percep(iile ctre interior, aa nc$t s se +rneasc din propria-i durere ca un vultur
sf$rtec$ndu-i mruntaiele. 4a fi desigur instructiv. Cassi daS protest p$n c$nd nu mai avu
puterea s o fac, i c$nd i recpt cunotin(a era prea t$r#iu pentru o*iec(ii.
Nu, murmur el, i n licrirea gal*en le v#u pe =erSl, Mira*el i 3ureen. Nu ave(i
dreptul s mi face(i asta. M tortura(I. Ca pe o musc.
Nu i se rspunse. Au trimis din nou pe )m$nt. Au trimis din nou la turnurile de marmur
i la trotuarele rulante, la casa de plceri din !trada EGF, la insulele de lumin strlucind pe cer, la
cele unspre#ece miliarde de locuitori. 8i ddur drumul n mul(ime pentru a suferi i a-i transmite
suferin(ele. 4a veni poate vremea c$nd l vor eli*era, dar clipa aceea era nc departe.
Iat-l pe CassidaS% (intuit pe cruce.
Traducere% .O2IN .A4I.1AN;.
O2?ANI?2AMV AI3M;3;I !. A. CATA!T2OAIC.
!I34I; ?1N1!C;.
O2AC;3.
)remiul I 9povestire: la consftuirea anual a cenaclurilor de anticipa(ie Clu,-Napoca
1HGE /Cerceta 10 era o +ardug+ie cii dou nivele, sus e5ista spa($u de locuit i alte c$teva
*inecuv$ntri ale civutBatiei moderne, iar ,os gemea de aparatura de control i diri,are, plus a*e
minuna(ii care ti5eau doua la*ora toate Comparativ cu l5spa cela*0 era un adevrat para dis.
8mpreuna cu 6arris fusesem dou#eci de minute /afarWv e5pu(u /firect tcerii eterne n
care se amestecau ntre*ri i speran(e de Icar r$fnd a doua oar cu tifla Minotaurului nfr$nt
acum dincolo de ina.
6arris mergea naintea mea, i cordonul om*ilical, singura sa legtur cu /Cer ceta 10 8n
cele dou#eci de minute, era nfurat n ,urul piciorului st$ng. OacL-ul prin care se termina
cordonul arta ca un cap de reptil +otrttd s fr$ng toate oasele victimei prinse n Capeana. Am
intrat n ca*ina de comand.
?unnar stinsese lumina i ne privea n(epenit n centurie foto*uLu, cu fa(a aprinsade
strluci rea ro0 etic ema na ta de aparatura c$in ,ur !emna cu un monHWru sa cru al unui numr
de Ilu#ionism i magie. Cu o simpl apsare de *uton putea sc+im*a complet fa(a paradisului.
6ome, sNeet +ome0 fcu 6arris uurat. A fost de gro#, comenta tot el dup pau#.
?unnar nu se clinti. Avea prul el reftntat, eres c$t p(na aproape de umeri, i ca s nu i stea ca la
un electrocutat, prinsese cu o *and te5til. Tre*uia s trim n impondera*ilitate aproape dou
luni, i era destul de complicat, nu numai n ceea ce privea coama lui ?unnar. Asta era fa(a
ascuns a paradisului. 6arris l privi circumspect.
)ariu c un ciorap e mai scurt dec$t cellalt, #ise art$nd spre te5tila care ncon,ura
craniul lui ?unnar. Nu-i rspunse imediat. Tcerile prelungite i cuvintele rumegate c$tva timp
erau specialitatea lui.
Ai pierdut. Ar nici o um*v de #$m*et, doar o privire incisiv de care 6arris nu se
prea sinc+isi. 8n rest, o figur imo*il de #eitate ncremenit n piatra unei statui rituale. Ne
privea. 1ra clar c atepta s plecm. 1ra domeniul lui, nainte de a urca s ne de#ec+ipm, veni
un anun( de pe nav> reieea c *ie(i0 voiau s discute cu noi. Ctiam ce va urma. ;n fel de
conferin( de pres la care 6arris era vedeta. .e dou #ile de c$nd eram aici, pstram o legtur
permanent cu nava care ne adusese, i asta era ora de raport. ;n moment necesar. 1c+ipa,ul lui
Armstrong de pe Apollo 11 petrecuse c$tva timp n afar comunica(iei cu centrul de control c$nd
ocoliser 3una, i atunci n(eleseser singurtatea stelelor care ardeau peste momentele acelea de
emo(ii i nceput de er.
C$nd ne-am ntors, ?unnar devenise so*ru i important, semna cu martorul principal
ntr-un proces. 1ra tot n c+ingi c$nd aps pe *uton ca s fac s apar pe ecran figura
comandantului misiunii.
8n n n.
.up un somn populat cu vise confu#e i imagini disparate, am intrat n timpul c$nd ne
puteam rela5a cum ne trsnea prin minte. Oos ?unnar purta o discu(ie cu cineva despre care se
presupunea c este prietena lui.
Nimeni nu tia prea mare lucru despre ceea ce fcea n afara misiunii. Nici nu ne interesa.
4or*eau n suede#. C$nd am trecut pe acolo, am aruncat 5 privire spre ecran. Cu siguran(, nu
era (o( lipit de gusturi.
8n ncperea alturat dau peste 6arris cu oc+ii nc umfla(i de somn. Ae#at n fa(a
terminalului consulta o list lung cu videocasetele disponi*ile pe sta(ie. Titlurile urcau ncet spre
limita ecranului succed$ndu-se i dispr$nd n ne+otr$rea care-l (inea pe 6arris departe de o
deci#ie imediat. M-am ae#at l$ng el.
4e#i c sunt o grmad. Ji-ar tre*ui trei ore numai ca s citeti titlurile.
Nenorocirea este c nu v$ne# nimic n mod special. 1ram convins c nici dac s-ar
duce la 3uvru n-ar /v$na0 nimic n mod special. 6arris fcea parte din acea categorie de oameni
care se pierd n mul(imea colcitoare diluat de strlucirea agresiv a unei feerii de genul
/carnavalul din 2io0. N-ar sta s surprind un aspect particular al fiestei. 8l putea distra orice. Am
pus degetul pe ecran.
Oprete-te aici. 8i ntoarse cappl spre mine. Asta dac-mi dai voie s-(i ofer un pont,
am adugat.
?ratis@
.a.
Atunci l iau. 1ra un film vec+i n care 1roii AlSn se #*enguia sur$#tor printre funii,
catarge, spade scoase din teac i priviri languroase aruncate de frumoasa rpit de pira(i. 6appS-
end cu peisa,e din mrile sudului. Asta-i tre*uia lui 6arris.
1-n ordine, te cred pe cuv$nt. !e ridic. Am s-l cer pe terminalul de la mine, mai
spuse nainte de a iei. Am dat din cap. )e ecranul gol rmsese titlul filmului i naintea mea mai
multe ore cu care nu tiam ce s fac. 8ntr-un t$r#iu, c$nd am luat legtura cu nava, pe ecran apru
figura lui Aernande# din ec+ipa spaniol care era de serviciu la comunica(ii.
!alut.
!alut. Ce se mai nt$mpl pe la voi@
Ne plictisim, i-am rspuns.
Ciudat. Ci noi.
.-mi-l pe 1mil. Imaginea lui Aernande# se condensa *rusc devenind un punct
luminos accentuat de culoarea nc+is a ecranului. Apoi am au#it semnalul care marca intrarea n
emisie. C$nd apru pe ecran, 1mil mi fcu cu oc+iul.
Ctiu ce vrei, ncepu el.
Ar fi dramatic s nu tii ce vreau, i-am rspuns.
3a *ord e5istau o mul(ime de ,ocuri video programa*ile care deveneau palpitante n
pre#en(a unui individ cu imagina(ie. Multora, ndeletnicirile curente le-o atrofiaser, al(ii n-o
avuseser deloc. 1ra tri*utul pltit vite#ei cu care ne deplasm prin sistemul solar. Ci primii pai
pe 3un au depins tot de formule, tiam de ecua(ia ntins pe cinci#eci de pagini care fcuse
posi*il nt$lnirea modulului lunar cu capsula Apollo 11, dar cine-i mai aducea aminte de
cuvintele smulse de rsritul de )m$nt v#ut atunci pentru prima dat@
Ci, uneori, din cau#a ecua(iilor care ne legau unul de altul, nu-i surprindeam pe ?alileo0 &
sau pe 6uSgens aplec$ndu-se peste umrul nostru ca s vad c$t de departe ptrunsesem n visele
lor.
6arris intr pe u cu un aer de#amgit.
Nu (i-a plcut@
Nu. )entru un pirat engle#, AlSn asta are un accent ngro#itor de american. Ci n plus,
c$nd dau *u#na cu to(ii n casa guvernatorului din Tortuga, parc iau cu asalt metroul din NeN
ZorL.
M-am dat pu(in la o parte.
8l cunoti pe 1mil@
.a, am mai vor*it noi odat. Acu cu m$na un semn spre ecran. ;ra"
;ra C+ris" 1i, ce facem@ Mi se adres mie. 6arris se pregti s plece. 3-am interceptat
c$nd a,unsese aproape de u.
!tai, poate facem o partid n trei.
Ce ,uca(i i cu nu tiu@
Nu tiu ce ,ucam i nici ce tii tu. 2$se.
1-n ordine. .eci, am dat de patrula rtcit.
Oraul0, am +otr$t *rusc, e5trg$nd din toate posi*ilit(ile care mi se perindau prin
minte, ceva ce fgduia s ne tin ocupa(i c$tva timp.
/Oraul0 era un ,oc calificat drept nociv de unii. )e mine m distra. Nu era mau periculos
dec$t un roman poli(ist, )ropuneai planul unui ora cunoscut, calculatorul implicat n ,oc
confrunta planul cu datele lui, i o*(ineau pe ecran imagini n perspectiv ale oraului, modificate
n func(ie de cum se deplasa silueta care te repre#enta n ,oc. )uteai folosi mi,loacele de transport
specificate pentru acel ora, te puteai ascunde n cldirile lui, totul cu scopul de a-(i surprinde
adversarul, fiindc drumurile duceau spre duelul final. 1mil mi ls mie alegerea oraului. M
g$ndeam. 6arris se aplec pu(in spre mine.
)ot s-(i dau o idee, rosti el pe un ton prevenitor de negustor care nu ndr#nete s-(i
recomande cutare articol din prvlia lui.
)e gratis@ .in c$te tiam, se mai nt$mpla s apar i la 6arris c$te o sclipire de
originalitate. 8l priveam ntre*tor.
.a. 1 vor*a de un loc care i-ar fi plcut i lui Tim !nSder, adug misterios, i cu asta
i am*alase marfa. )une calculatorul principal s-i transmit luia informa(ii despre oraul 1l <
Zafri. 1ste. Conectat la *anca de date a navei, iar dac acolo n-au nimic, intr automat pe releul
informa(ional din sistem i asta nseamn n ca#ul sta punct final cu calculatorul de la =ritis+
Museum. Nu-i gro#av@ 8nc+eie 6arris de parc el ar fi pus umrul s e5iste toate astea.
M-am uitat la 1mil. Atepta i el.
1l < Zafri@ N-am au#it de asta.
Ai s au#i acum. Merit, #ise 6arris pregtindu-se s demare#e ntr-o poveste mai
iur,g.
8ntr-o ,umtate de or aflasem cam tot ce se tia despre 1l < Zafri. 1ra unul din locurile
din care se adpau legendele ara*ilor din deertul 2u* el < U+ali, nimeni nu putuse preci#a
vreodat unde se afl oraul.
2elatri impresionante pretindeau c fusese construit de un popor necunoscut, c data de
peste E III de ani i c era alctuit din *locuri de piatr de o mrime gigantic. 1ra oraul
inter#is. Nimeni nu intra n el. Oo+n )+il*eS, un individ care cunotea deertul din sudul
Zemenului i fusese clu#a e5pedi(iei *elgiene a lui )+ilip 3ippens pretindea c trecuse la
c$teva mile de el, dar ara*ii nu-l lsaser mai aproape. )e scurt, nu-l v#use nimeni.
)rea o legend nvluit n cea(a groas a istoriei locurilor.
Asta p$n ntr-o #i c$nd un cercettor de la mu#eul din Cairo scotocete mai insistent
prin ruinele de la T$mna i d peste un papirus cu planul detaliat al oraului. .ocumentul este
anterior ocupa(iei romane care, printre altele, a adus regiunii i numele de Ara*ia Aeti5.
.e unde nai*a tii de toate astea@ 3-am ntre*at. Aduceau a lucruri gsite de cineva
ntr-un timp secret, numai al lui, c$nd clipele se tiau fgduite n alt parte. =rusc, mi-a fcut
impresia c regret tot. C nu dorise s se implice, fiindc dup ntre*area mea, intervenise acel
moment straniu, suspendat ntre regret i toleran(. !au nepsare.
8nainte de a *ate c$mpii pe aici prin sistemul sotar, ncepu domol 6arris, am fost p*or.
1u i-am dus pe aia de la =ritis+ Museum i pe tipu din Cairo i Aden la 2u* ei < U+ali. )ilotm
un 6arrier Cargo folosit la trans portul de trupe i ec+ipa ment. Ateri#are i decolare vertical, m
rog, tot tac$mul. 1ra de#armat i oferit de guvernul *ritanic pentru afacerea asta.
Ci@
N am gsit nimic, dei a fost gre*lat toat regiunea suspectat de a pstra ruinele
oraului. Imaginea#-(i ce nseamn s scotoceti un deert cam c$t continentul european. .ac
oraul ntr-adevr ar fi e5istat vreodat, atunci nseamn c a disprut fr urme. Apoi ne-am dus
to(i pe la casele noastre.
;ltimele cuvinte ascun-& deau o und de nostalgie nemaint$lntt la 6arris p$n atunci.
Cred c episodul nsemnase ceva pentru via(a lui. .e#nodm$ntul nu depinsese de el. Conta
enorm c$t de mult credeai ntr-o astfel de adiere purt$nd mirosul timpului trecut. 3ui !c+liemann
i tre*uiser ceva ani *uni p$n dduse de Troia. .ar el cre#use n Iliada. Acum 6arris ne oferea
oraul s ne ,ucm n el.
Interesant, i-am #is. )articipi@
.du din cap.
Nu. Am s asist doar. ! tii c nu este un ricoeu freudian, m asigur el #$m*ind.
!unt numai curios cum art *lestem(ia aia de ctun.
!imulatorul i putea satisface curio#itatea din plin. Ci, totui, ar fi fost n stare s mearg
p$n la 3uvru ca s /vad0 ceva. M ntre*am de ce nu ncercase s vi#uali#e#e singur oraul.
Mai t$r#iu mi spuse c ceva l (inuse de-o parte. N-am mai insistat.
8n n n.
1l < Zafri era enorm aa cum aprea pe ecran. O siluet verde m repre#enta n ,oc, i
tocmai ddeam col(ul unui monolit cam c$t 1mpire !tate =uilding. Cei care nl(aser
!tone+enge s-ar fi sim(it comple5a(i )lanul furni#at de calculatorul lui =rins+ Museum, sta(ia
terminus oferea unele detalii> tiam unde sunt intrrile n cldiri, tiam de e5isten(a unor pasa,e
su*terane servind necesit(i o*scure i suger$nd secrete pe care planul nu le de#vluia.
!onori#area ,ocului fcea s-mi aud paii pe dalele de piatr care pavau str#ile nguste. )rimisem
i o fotocopie a planului original, iar asta ne a,utase enorm s reconstituim oraul. Nu tiam unde
se afl 1mil. )oate c m p$ndea. 6arris era f$nga mine, i-l sim(eam ncordat. M-am /oprit. 1ra
linite n 1l-Zafri. O linite de ora a*andonat su*it, se au#ea v$ntul *t$nd. 3ucra *ine
simulatorul. 3a amnunt. Ateptam, Ascultam. Apoi am luat-o iar din loc. Ain la prima
locali#are n-aveam nici un indiciu referitor la 1mi. Ca ,ocui s fie mai interesant, erau
programate n mod aleatoriu, pe planul afiat n st$nga, locali#ri ale po#i(iei adversarului. Totuf
dura doar dou secunde. ;n astfel de moment ateptam, i cum locali#rile nu se fceau simultan
pentru am$ndoi, era posi*il ca 1mil s tie de,a unde m aflam. M-am oprit iar. 1ram lipit de
peretele unui alt monstru ar+itectonic. 3inite. 1mil pornise de A poarta din sud. 1rau. .oar
dou por(i care permiteau accesul n ora, n rest, perenii construc(iilor enorme de n marginea
lui. )e fotocopia e5pediat de =ritis+ Museum se distingeau #iduri netede formate din *locuri
masive de piatr. Ci inscrip(ii ciudate cu caractere cuneiforme. Cine nai*a fcuse toate astea@ Am
nceput s alerg spre sud. 4oiam s a,ung la un pasa, care te scotea la suprafa(" Ntr-una din cele
trei pie(e ale oraului. Trecusem de un grup de cldiri, i n afar de paii mei am au#it din
dreapt un #gomot. Am fcut un salt. Tocmai la timp. !e au#i o detuntur i un (iuit pariv se
pierdu n st$nga mea. )uteam s ,ur c-mi trecuse un glonte pe ling urec+i. Am v#ut o siluet
dispr$nd ntr una dintre. Cldiri.
Ar fi fost frumos s-o ncase# acuma, i-am spus lui 1mi dup ce /m-am ridicat de ,os0.
Nu eti prea atent.
Comunicam acum doar prin radio. M-am uitat pe plan. N-avea sens s intru dup el.
Cldirea era n legtur cu o strad mai ndeprtat printr-un tunel su*teran. Nu-mi rm$nea dec$t
s ncerc s a,ung acolo c$t mai repede. Am nceput s alerg cu vite#a ma5im prev#ut n ,oc,
dar pe care n-o puteai men(ine prea mult. 1ra simulat p$n i o*oseal. !tr#i i intrri marcate
de um*r se derulau n fa(a mea. Cred c era dup-amia# n 1l < Zafri. O dup-amia#
electronic. Ara au#it deodat detunturi ndeprtate. .ou. Ci vocea lui 1mil.
Trie#i. Nu tiu cum, dar trie#i. M-am oprit. N-aveai cum s a,ungi de repede n mod
normal.
.ar stai pu(in, n-am tras eu"
Mi-am dat apoi seama c strigasem. 6arris m privea fi5. 'gomot de fond care marc+ea#
pau#a de conversa(ie. .in nou 1mil.
Atunci, cine a tras@ 1ram de,a n pia( c$nd, aa, ca din pm$nt.
Ascult, l-am ntrerupt. Cred c s-a *gat un detept pe fir. )ro*a*il de la voi. Afl
c$ne-i individul i pune-l la punct.
6ei" ;ite@ Asta era" 6arris. M-am uitat spre afia,ul de ling mine. 1ra o locali#are.
1mil sta(iona ca i mine, iar d$nd ocol unei da d$r, i vedea o a treia silu et. 8mi era suficient.
3ocali#are la mine. !untem trei. Afl cinei mgarul .ac ne ascult, sper c i-a dat
seama c ne-a stricat partida.
Nu-i pe nav individul. Am verificat, preci#a 1mil dup o pau#. Continum@ 8ntre*.
.a, Atunci vom fi doi contra unu. 8l scoatem din ,oc. 1u #ic s te miti. 1 c+iar l$ng a
doua cldire din st$nga ta. !au era. M-am ntors spre 6arris. !pune-i lui ?unnar s vad de unde
nai*a vin semnalele cu care se, interferea# asta.
8n materie de comunica(ii, ?unnar era un adevrat geniu. .e-aia l i aveam pe sta(ie.
O. U.
1ram pu(in nervos, i asta era semn c m implicasem cam mult n ,oc. !e au#ea doar
v$ntul i respira(ia lui 6arris. 1ra palpitant i pentru ei. !e ap$ec spre interfon i sc+im* c$teva
cuvinte cu ?unnar. Mfl atinse cu cotul.
Ne spune imediat de unde emite lipu.
!unt curios.
8nc o detun" ;r. Apoi se succedar rapid alte dou.
Ce nai*a se n timp la acolo la tine, 1mil@ .ai lupte de strad@
1 al nai*ii de +otr$t asta, rosti el. )uteam s ,ur c g$f$ie. 3-am respins.
A,ung imediat la tine. ?unnar se pregtete s ne spun de unde emite. ! ve#i ce-i
fac.
6arris.
?unnar #ice c semnalele vin de dincolo de limita sistemului solar. M-am uitat la el.
1ra tras la fa(. Nu tia ce s mai #ic. Tria momentul c$nd stupefac(ia anula cuvintele. Cu oc+ii
pe ecran i-am spus%
.-mi-l pe ?unnar, C3IC0 ?unnar. )e monitor.
Ascult e ceva serios.
!emnalele ntr-adevr de acolo vin. Nu-i o devia(ie. Am vor*it cu cei de la centrul de
comunica(iile-au interceptat i ei !unt ului(i. 4oi nu@
Ce t$mpenie, m-am pomenit mormind. ?unnar se uit contrariat la mine.
)oftim@
Nimic. M g$ndeam cum nai*a le-a trecut prin cap s apar tocmai ntr-un ,oc
electronic. C$nd te g$ndeti c pe )m$nt sunt at$(ia care i tot caut de o grrpad de timp,
ncep$nd cu ($ncii proaspe(i posesori de lunete i termin$nd acu aia de pe Mount USle. 8ntrerupse
contactul. I-am spus i lui 1mil.
Vsta nu mai este un ,oc. Nu mai riposta. !unt aproape de tine.
8nt$mpltor, el este i mai aproape.
1l < Zafri iradia spaim i incertitudini reactivate acum dup ce E III de ani le (inuse
ncrustate n str#ile lui nguste. Am trecut i de ul tima cldire. )ia(a. 1mil ca o um*r al*astr n
deprtare. M-am oprit.
1ti capa*il s n(elegi ce se nt$mpl@ Nu tiu cine a vor*it. )oate ?unnar. 4enise i
c. !ecundele se ntindeau pre un moment amorf. 8ncep s m apropii de 1mil. !e aude un
#gomot. Ar vreau ncep s f,u ier, /Nu-mi plac #ilele de 3ursi ale lui =o* ?eldoff0. Cred c
este A un ricoeu su*contient. 8nt$mpltor, c$ntecul ncepe tot de la nite cristale de siliciu.
Cristalele de siliciu care vor declana o reac(ie n lan(.
3a col(ul unei cldiri apare 13. 2m$n pe loc.
/!ilicon c+ips inside t+e +ead, g t a sNitc+ to over& loud.
And no*odS s gonna go to sc+ool todaS s+e&s gonna maLe t+em staS at +ome.
Aredonam de-a*inelea.
Te-ai (icnit, pretinse 6arris.
Ciudat. Mie mi se prea c cineva c$nt acolo n strad, #ise 1mil. .ei eram contient
c tu eti.
Nu riposte#i, i spun ncet. Cellalt se mic. !e (ine tot pe l$ng perete, trage din mers.
1mil /sare0 la timp. Trage din nou. Ci din nou. Aiecare salt al lui 1mil este marcat de un punct
rou, semnul loviturii ratate. .in nou.
Ce nai*a, nu n(elege cP 4ocea lui 1mil tiat de o lovitur n plin. !ilueta lui se
pr*uete.
Nu, se pare c nu n(elege, am continuat eu. 3inite. !e aude doar *$#$itul #gomotului
de fond. 13 se ntoarce spre mine. M de plase# pu(in.
1mil@ Nimic. M uit fugitiv spre 6arris. Transpira(ia de pe fa( gravita n ,urul lui ca
un nor difu#. =rusc apru pe monitor figura lui Aernande#.
Ji-l dau pe .ennis.
C3IC.
.ennis are o figur sum*r. Mi arat palma plin cu o pul*ere al*, fin.
1ste ceea ce a devenit costumul lui 1mil. 4oce al*, la fel de al* ca i pul*erea din
palma lui. 1mil este fcut praf pe dinuntru. ;ltrasunete, adaug el strangulat de emo(ie. )ul*erea
i se scurge printre degete, ca i tot ce mai rmsese din mine. M uit pe ecran. 13 nu se mic.
6arris se aplec spre mine.
Augi. 8i simt rsuflarea. Iei afar din 13 < Zafri. 8ntind m$na spre *utonul de contact.
6arris mi-o prinde str$ns.
Nu, #ice el. Nu face asta. Ai rm$ne n 1l < Zafri pentru totdeauna. M uit pe ecran.
13 ateapt. Aac c$(iva pai napoi. 8ncep s alerg, ias n urma str#i st cldiri din care ricoea#
v$ntul i paii mei ritmai pstr$nd o caden( im*ecil impus de regula ,ocului.
8n n n.
!unt n afara oraului, l$ng poarta prin care intrasem. 1l < Zafri se nal( compact
inter#is. .eodat, perspec tiva imaginii ncepe s se modifice. 1l < Zafri se ndeprtea#.
.ispare. !tm ei fi5m ecranul gol.
Nu tre*uia s intrm aa n 1l < Zafri, rosti 6arris dup c$tva timp.
8NT2-O 'I C;2YN..
15ista de sute de milioane de ani i gravita undeva ntre ultimul i penultimul *ra( al
gala5iei. ;n c$mp magnetic suficient de puternic i oferi ansa de a avea o form apro5imativ
lenticular. 8n fiecare clip a e5isten(ei sale era str*tut de emisiunile radio i T. 4. A mai *ine
de un milion de civili#a(ii car +a*ar n-aveau una de alta. 8i tre*uir c$te va secole ca s decodifice
semnalele, la un moment dat le gsi intere s$nte i ncepu s le nregis tre#e devenind astfel cel
mai sofisticat video-re cor der din toat gala5ia.
1mitea modulat pe comoda lungime de und de B1 cm. Ci ca s nu *ard la oc+i, lansa n
spa(iu ntregul evantai din spectrul luminii vi#i*ile. 1ra catalogat de cel pu(in #ece mii de
civili#a(ii care-i interceptaser emisia fr s-l considere altceva dec$t. ;n *anal o*iect cosmic.
.ou civili#a(ii mai agresive, aflate n vecintatea lui l luar ca punct de referin( n
naviga(ie, iar el c *un vecin ce era, se prefcu c ignor r#*oiul furi*und i#*ucnit ntre ele.
.escifr cele c$teva miliarde de coduri care prote,au comunica(iile celor dou civili#a(ii n c$teva
#ile. .in punctul& lui de vedere erau pur i simplu infantile. Ascult i nregistr plvrgeala lor
*elicoas p$n n momentul c$nd adversarii i ddur unul altuia lovitura de gra(ie.
.ac ar fi putut, ar fi #$m*it dispre(uitor" .ar nu putea, i era contient i de alte
imposi*ilit(i de moment. .ar tia s atepte.
;a de la ca*ina de comand era desc+is, i c$teva sisteme n func(iune se au#eau ca un
vuiet deprtat. )entru o urec+e de profan, suna uniform, ca duduitul unei maini *ine unse> dar nu
era o singur mainrie, sau un v$nt firav rscolind ier*urile. Tomas putea distinge cel pu(in BI
de sisteme n func(iune n acel moment.
!ttea n fa(a consolei calculatorului urmrind datele afiate. )rintre coloanele de cifre i
vedea figur uor deformat de cur*ura ecranului. 1ra singur.
/.e ce < *tu el pe claviatur < am sen#a(ia unei pre#en(e strine n apropierea mea@0
4oise s nlocuiasc/ /o pre#en(/ cu /o persoan0, dar n ultima clip, iner(ial, te5tul conceput
nainte se impusese momentului. .e fapt, enun(ul n-avea nici o importan(. Cunotea rspunsul
dinainte.
;rmri din nou coloanele de sim*oluri. 1ra rspunsul oficial. 1rau parametrii lui *iologici
din acel moment. 8ntrerupse afiarea. Cineva care ntr-adevr s-ar fi aflat ;ng el, ar fi adugat i
ceva mpciuitor. 2e(inuse% !;)2 A 1XCITA 21 !1N 'O 2IA3Y. Nimic anormal. !e !ntilnise
cu tarea asta cu ani n urm. 8n camera tcerii. )e atunci i petrecea timpul citind sau scriind
scrisori patetice pentru C+rista, i uneori se ntrerupea ca s ntre*e c$t este ceasul pe cineva care
ar fi tre*uit 9aa sim(ea: s fie l$ng fotoliul lui.
)e ecranul cenuiu degetele-i urmau linia o*ra#ului suprapun$ndu-se peste luminile i
um*rele incerte din care se desprindea conturul fe(ei luica o imagine ieind din ce(urile memoriei.
1ra a treia #i din gard, n #iua precedent fcuse o*inuita verificare a sistemului
principal i a sistemelor care asigurau cele GD de capsule criogenice unde se aflau ceilal(i din
ec+ipa,, veget$nd fr s ai* +a*ar de timpul care trecea. Tomas i invidia. )entru el timpul se
urnea greu i clipele di#olvau g$nduri de tot felul. 4erific ase nite sisteme, trea* de rutin care
redetepta vec+i refle5e o*ligatorii, c$nd *rusc se g$ndi c tre*uia s fie cineva acolo. 8ntoarse
capul spre ca*ina de comand, ua era desc+is, ca i celelalte p$n la ea, i Tomas putea vedea
de la locul lui lumini(ele aparaturii de control. 1ra ca un tunel spat n agresivitatea latent a
spa(iilor nc+ise. 1vident, n ca*ina de comand nu era nimeni, i nici dup col( cum i se pruse
mai t$r#iu.
'$m*i, i um*rele care i se ntindeau pe figur se modificar. Cumulat cu distorsiunea
generat de cur*ura ecranului, #$m*etul conferi imaginii lui Tomas o e5presie ciudat,
ine5istent n alt moment. '$m*etul fusese ceva fugitiv, dar i se prea c avusese destul timp ca
s se o*serve e5prim$nd ceva nedefinit i deose*it de ceea ce tia c putea s reflecte figura lui
!e ridic n picioare. 8nainte de a prsi ca*ina, arunc o privire spre terminal.
T;INT;!" !e adres el calculatorului principal. Acum m ndrept spre ca*ina mea.
C$nd a,ung acolo, vreau s gsesc un suc de fructe, ra(ia de +ran, iar pe drum vreau s aud ceva
glgie. )une ceva vesel de pe la sf$ritul secolului XX. .in mers ncepu s-i detae#e
traductorii care furni#au calculatorului datele lui *iologice. )rimul pe care puse m$na era un
11?.
Tomas, scu#-m c te deran,e#, dar a prefera s-i lai la locul lor. 4ocea lui
T;INT;! se detaa clar de vacarmul ritmat care i#*ucnise la c$teva secunde dup ce-i
formulase dMrin(a.
Tu ai preferin(e T;INT;!@ .e c$nd@ )entru Tomas, calculatoarele din seria asta nu
e5ercitau nici un fel de fascina(ie. 1rau foarte capa*ile, vitale, erau dotate cu tot ce era necesar c
legtura OM-MACINV s fie c$t mai pu(in ocant pentru primii. Cu un calculator T;INT;! se
putea plvrgi ca la col( de strad, sau i se putea lsa su* control o ntreag e5pedi(ie de lung
durat. .ar era doar un instrument. Nu i te puteai confesa.
Tomas, eu nu sunt T;INT;!, interveni aceeai voce calm. .iscutm doar prin
intermediul lui T;INT;!. Nu vreau s m ascund, n-am mai putea dialoga astfel. Tomas se opri.
Nu m cuta n ,ur% Nu sunt pe nav.
)rima dat se g$ndi la un program rulat pe calculator de cel de dinaintea lui. !e o*inuiau
tot felul de farse pe l$ng mesa,ul lsat la ieirea din gard. Mesa,ele nregistrate, farsele
modificau pu(in dimensiunea #ilelor, orele monotone care se scurgeau pentru cei rmai de gard.
.ar Oason 6ever care-i predase tafeta 9ieise din gard cu o sut de ani n urm: nu era capa*il
de prea mult fante#ie. Nici nu-i ascultase nregistrarea lsat. Tre*uie s fi fost ceva stas.
.eci, eti n afara navei, fcu Tornas. Coridorul arta ca o strad prsit n noapte.
)ustiu i luminat puternic, cu acea intensitate care anulea# *e#na dar nu i posi*ilele spaime
aduse de ea. )oate tocmai din cau#a intensit(ii luminii. Mu#ica ricoa din pere(i.
Oprete glgia asta" !trig Tomas reali#$nd c nu i se mai adresase lui T;INT;!.
.ac vor*eau prin intermediul calculatorului, cum era posi*il acest lucru@ Cine l avea acum su*
control@
.ac vrei Tomas, po(i s m i ve#i. )entru asta va tre*ui s te deplase#i n ca*ina de
comand. Monitorul 1G. Acolo m po(i vedea. 8i sim(ea pulsul cresc$nd.
)ontinu.
8n cataloagele Qein*urg figure# cu indicativul N1GIIB =O. Nor cosmic, adug vocea
lui T;INT;!. Tomas nu se mic.
1ti n cataloagele Qein*urg@ Cu alte cuvinte, ai referin(e *une.
1ste propriul vostru sistem de clasificare, rspunse vocea lui T;INT;!.
/N-are sim(ul umorului0, o*serv Tomas. !e ndrept spre ca*ina de comand. 8i aplic
11?-ul.
!-ar prea c tii despre noi mult prea multe pentru cineva care se afl la c$teva
milioane de Lilometri deprtare. Cum de se nt$mpl asta@ 1ra ca o discu(ie ntre un adult a*il i
un copil care tre*uia tras de lim*. 8n timp ce mergea, Tomas ncerca s suprapun situa(ia pe un
tipar convena*il. Ceva specificat i n instructa,ele fcute.
Te frapea# c-(i cunosc nanA i numele.
Aolosea lim*a,ul lui T;INT;!, tonul lui T;INT;! i dumno /i tie c mai motenise
de la el. 8n clipa de fa(, pro*a*il c sttea cu fundul pe *anca lor de date.
.a, m surprinde asta, admise Tomas.
Cu mult nainte de a intra tu n gard, rspunse domol vocea lui T;INT;!, a avut loc
un transfer de informa(ii pe care le-am gsit foarte interesante. Tomas, tiu tot despre misiunea
/.edalus0. .ispun de toate informa(iile stocate pe nav. Ci prin T;INT;! tiu de e5emplu c
acum dai col(ul ca s a,ungi n ca*ina de comand. Tomas rmase cu privirea a(intit pe una din
miile de camere de luat vederi care mp$n#eau nava. !e gseau peste tot, i at$t timp c$t prin ele
privea T;INT;!, asta nu deran,a pe nimeni.
Acum te-ai oprit. Ai a,uns n ca*ina de comand, coment vocea lui T;INT;! dup
un moment de tcere, cam c$t i tre*uise lui Tomas s peasc nuntru.
Intrase ntr-un spa(iu sonor dominat de un vuiet profund care, asociat cu aspectul
*ordului, amplifica impresia de putere i domina(ie oferit de am*ian(a ca*inei.
Monitorul 1G, adug vocea lui T;INT;!.
N=O, rosti Tomas. Mi-ar face mare plcere dac nu ai comenta fiecare pas fcut de
mine. M enervea#, pricepi@
.a.
3a ce-(i sunt necesari traductorii mei@
M interesea# informa(iile pe care le transmit.
C+iar i temperatura corpului meu@
C+iar i.
A avea multe s te ntre* N=O, & fcu Tomas ae#$ndu-se n fa(a monitorului 1G. .ar
de fapt, cine pune ntre*ri aici@
! numim cola*orare rela(ia dintre noi. =ine@
)e ecranul monitorului vedea o forma(iune lenticular. N=O. Imaginea era
tridimensional, i tre*ui s recunoasc faptul c dup toate canoanele pm$nteti, N1GIIB =O
era o frumuse(e, i veni ns greu s accepte un dialog, privind imaginea de pe ecran. 1ra ceva
incompati*il cu puterea lui de imagina(ie. T;INT;! putea discuta cu oricine fiindc se
acceptase /persoana0 lui. 1ra ca i cum ai fi corespondat cu cineva fr s-l fi v#ut niciodat. Ji-
l puteai nc+ipui n func(ie de r$ndurile scrise, prinde contur dup cuvintele cuprinse n dialog.
Tomas se ridic din fa(a monitorului.
Ofer-mi o dovad c totui cu tine vor*esc N=O0 rosti el. Nencrederea este apana,ul
nostru. Cred c tii asta.
Nu tiu ns la ce v este necesar.
.up unii, (ine de instinctul de conservare. Te a,ut s supravie(uieti. Avea un mod
mecanicist de a interpreta lucrurile. !e deose*ea de T;INT;! doar prin faptul c nu mima acea
n(elegere sugerat de calculator pe parcursul unei discu(ii reali#ate prin procese logice rmase
totdeauna n afara nelinitilor, durerii sau melancoliei care aveau nevoie de cuvinte. 8n #ilele
monotone din gard, nu nt$lneai pe nimeni de-a lungul vreunui coridor, i atunci rm$nea
T;INT;! n fa(a cruia tre*uia s faci a*strac(ie de modul lui de func(ionare dac voiai s-i
accep(i vor*ria.
Tomas, urm N=O, am s-mi modific valoarea c$mpuiu magnetic. 1ste o dovad
destul de o*iectiv, nu@
.a. Am s folosesc aparatura independent de e5plorare. .atele vor fi deviate de la
circuitele lui T;INT;! pe care se pare c-l controle#i total.
4aloarea actual a c$mpului meu este de 1E,G ?auss. Am s-l reduc la 1E,K ?auss. !-mi
spui c$nd vrei s ncepem.
Tomas ddu din cap. 8nregistra sc+im*area ca pe o fra# citit i cunoscut de mult.
Nu eti prea emotiv Tomas, rosti N=O. Asta dac iau ca reper datele transmise de
traductori.
H /1u sunt ($ncul tras de lim*0, remarc Tomas. !e ridic n picioare. 1ra clar c nu mai
avea ce cuta acolo.
Controle#i toat misiunea Oedalus, Ce urmreti N=O@ /Ticlosul nu-i capa*il s
mint, i este prea perfect ca s vrea s ne distrug.0
Mi se pare interesant e5perien(a pe care o fac dialogfnd cu tine, dei te n(eleg doar
par(ial.
.a, i asta n pofida faptului c ai reuit un contact direct, i c disput de toate datele
posi*ile despre noi. Cunoti p$n i literatura din *i*lioteca magnetic. .ar tu, de e5emplu, n-ai
fi capa*il s compui o poe#ie. 8(i lipsete o dimensiune, esen(ial n acest ca#.
N=O se lfia pe toat u prafa(a ecranului, i pe cine tie c$te mifioane de Lilo mefr,.
8n(eleg poe#ia ca pe o simpl modalitate de comu n$care, urm N=O dup o lung
tcere. .ar nu n(eleg codul.
Nu e5ist nici un cod N=OMotive, e5ista un impuls care declanea# poe#ia. Nu te
g$ndi ia ceva fi#icdin nou tcere. Ci vuietul lui .edalus.
1t0 o*osit Tomas. Continum m$ine.
.a, Impactul cu entitatea pe care o repre#in(i mi-a anuiat unele reac(ii. 1 mai pu(in
vor*a de o o*oseal fi#ic. )ieca din ca*ina de comandera ca i cu(n s-ar fi ae#at 3a o mas, 8n
fa(a unui necunoscut irvcerelnd s lege o discu(ie care nu a,unsese niciunde. 1ra la fel de neplcut
ca orice mo ment ratat. )e drum idei vec+i de c$nd lumea mergeau alturi de el conduc$ndu-l n
universul unor mituri uitate. /.e ce doar intui(ia Lii .aniel Cocconi a prev#ut stele inte+gente@0
Idee ntotdeauna refu#at fiindc un strat de dogme era tot ce e5ist la *a#a astrofi#icii ela*orat
timp de secole.
A$$itul costumului i aminti de o #i ploioas c$nd m*rcase o pelerin vec+e i larg, iar
fefttul ei amestecat cu +uruitul uniform al ploii fuseser singurele #gomote care-i nso(iser paii
alturi de C+rista.
Ci atunci, n a*sen(a cuvintelor, ntre ei comunicare fusese total.
8n ca*ina lui gsi o cutie cu suc de fructe i am*ala,ele care con(ineau tot ce tre*uia s
mn$nce, aduse prin sistemul pneumatic cu terminale n fiecare ca*in.
N=O, mai spuse nainte de a adormi, de c$te milioane defc ani cti de plictiseal@
8n focul rspunsului au#i un /somn uor0
.e-a lungul #ilelor urmtoare, dialogul dintre ei se amplific, uneori tceri su*ite
su*limau imposi*ilitatea de a 8n(elege, Tomas scp ncet, ncet de sen#a(ia c e tras de lim* n
virtutea unor inten(ii o*scure i nelinititoare. Accept cu vin tu /cola*orare0 legat de rela(ia lui
cu N=O.
;neori aveau loc e5perien(e cel pu(in stranii din punctul de vedere al fui Tomas. Odat
N=O i comand lui T;INT;! s scoat din func(iune toat instala(ia de iluminare din nav, i
asta n +mp ce Tomas se afla pe unul din coridoare ncerc$nd s-i e5plice din mers de ce 4an
?ogii visase s a,ung ntro stea. Tomas fu total descoperit n fa(a evenimentului, iar faptul c
sistemul de alarm intrase n func(iune, l tecu s se g$ndeasc la o avarie, idee care avu destule
mpli c(ii emo(ionale.
.e ce ai fcut asta@ 8ntre* el c$nd lucrurile se lmurir.
)ur i simplu ca s-(i o*serv reac(iile, glsui N=O impertur*a*il. Intr n e5perimentul
la care am convenit s cola*ore#i.
Tomas purta nc traduc torii, i o c$ip i veni s ter mine cu toate i s-i dea ,os unul
dup altul, dar nu tia ce msuri ar putea lua N=O care controla total nava. 2enun(, dar toat
#iua respinse orice discu(ie propus de N=O.
3a un moment dat, pe nepus mas, N=O l ntre* cum n(elege el /Tcerea0 lui 1dgar
3ee Masters, poet de pe la mi,locul secolului XX. Tomas #ise c nu cunotea poe#ia n cau#, iar
N=O i-o recit pe un tor0 egal. Tomas se ae# undeva ca s se poat concentra n vederea unui
rspuns.
Cred c este o tentativ de a armoni#a triri proprii cu evenimente e5terioare, rosti
Tomas o*osit. Nenorocirea este c tu surprin#i doar cone5iuni logice, pentru restul poe#ie0 ai
nevoie de disponi*ilit(i de alt na tura. Cred c asta I toi, aduga Tomas care ng+i(ea tot mai
greu discu(iile de acest fel.
4i#ua+#ea#-mi ce (i-am reprodus mai nainte, insista N=O. /Ce (i-am reprodus mai
nainte0, = ng$na Tomas sco(frid de fapt un mormit indescifra*il. /)arc a vor*i cu un 5ero50,
se g$ndi el n dispus. )e nava dispuneau de un comple5 Mer+n pentru e5perimente vi#uale. 3ui
Tomas I fusese de un real folos la predarea cursului sau de umanism.
Aici Merlin nu a,ut la nimic, se esc+iv el.
Atunci permite-mi s-(i ofer eu un e5emplu de astfel de vi#uali#are. O s ramit
surprins fiindc-(i este adresat (ie personal.
Aii mai e5plicit, rosti Tomas ntr-adevr surprins.
1 vor*a de C+rista, ncepu N=O cu aerul c-i mprtete informa(ii de o deose*it
importan(. A fcut o nregistrare pe care ns a stocat-o n memorie fr s (i-o lase la ieirea din
gard. Nu reuesc s n(eleg de unde aceast contradic(ie.
Ara#ele lui N=O se detaau dintr-un *loc masiv de indiferen(, calcule o*scure,
ra(ionamente strine de inteligen(a uman.
)une-mi-o imediat ce a,ung la primul terminal, fcu Tomas scul$ndu-se n picioare.
Alerga. /3epdtura asta ase5uat tia de la *un nceput de nregistrare. .e ce tocmai acum mi
spune de ea@ .e ce mi spune de ea@0
? nduri fragmentate se mpleticeau pe ling emo(ia cresc$nd. 8i tre*ui pu(in timp s-i
revin ca s poat primi nregistrarea. !e atepta 9a orice.
.a drumul N=O" Tim *rul vocii era vag alterat.
1ste o nregistrare scurta. !-ar putea s te i ateptat la mai mult.
Nu contea#, d-i drumul odat" 8n prea,ma unor evenimente cu anumite repercusiuni
pentru el, Tomas se di#olva ntr-un amestec de gesturi pripite i i#*ucniri necontrolate.
)e 9c: cran aprur nori al*i i dolofani mina(i de vdrit. )este Imia ori#ontului. )reau o
turm de animale fa*uloase gonind din calea unei primedit imediate. Marea se com*ina cu cer ui,
se vfirsa n el amestec f vdu < se cu norii < animale. Apoi vocea C+nstei% /!unt aici, ascult$nd #i
i noapte glasul mrii, plim*$ndu-m ndelung prin acest ora care m fascinea# attt de mult.0
Oralul, imaginea str#ilor n pant, e5puse soarelui care spa. ;m*re ad$nci. Tomas cunotea
oraul, dar n acel moment nu fu capa*il s identifice str#ile filmate. Totul prea estompat de
strlucirea care modela orice contur. 1ra convins c ceva nu fusese *ine reglat n aparatul cu care
filmase C+rista. .in nou vocea ei% /Caut n van ceva ce n-am s n(eleg niciodat. !oarele mi d
cldur, i putere, iar v$ntul li*ertatea i melancolia. .e-a*ia atept s te vd. Avem at$tea de
fcut.0
.in nou cerul Ci atft. .incolo de imagini, ecoul vocii ei suna ca o promisiune. 8i ddu
seama c nu durase mai mult de trei minute, dar timpul emo(ional era mult mai vast, cumul$nd
toate momentele prin care trecuse atunci, demult, atept nd-o s vin din oraul care i plcea at$t
de mult.
N=O interveni *rutal ca de o*icei.
.escifrea#-(i semnifica(ia acestui mes. Tomas ridica privirile spre ecranul gol, neutru
ca un perete de pe care o Inscrip(ie tocmai fusese tearsa.
Ai spus c este ceva ce m privete personal, rosti el. .eci, m privete personal.
8n msura n care numai tu i C+rista sunte(i implica(i, accept o*sec(sa. 1ar nu i-n
ca#ul acesta.
Nu vd n e fel ar mai fi cineva implicat aici. Tu, doar prin faptul c ai deconapirat
e5isten(a mesa,ului. At$t.
!e opri, se ntoarse cu tot cu fotoliu, av$nd acum ecra nul n spate. 1ra o*osit de tot ceea
ce se nt$mplase. O*oseala i aneste#ia unele sim(uri.
Ar tre*ui sa(0 mul(umesc, nu@ Aduga.
.a. C+rista a conceput doar cuvintele. 1u am rea$i#at imaginea. K1 a crescut nivelul de
adrenalin n s$nge. O*serva N=O dup un moment de tcere.
Tomas se ridic n picioare, i n timp ce se ndeprta de ling terminal ncepu s i
detae#e traduc torii.
!-a terminar. 8n(elegi@ !puse el. M-am sturat de anta,ul tu. 2idic interdic 9ia de
acces la T;INT;!. Oricum, m$ine ies din gard i nu pot lsa lucrurile aa. Tot refu#ul lui ieea
de-a*ia acum la iveal, ca o *oal ascuns.
=ine Tomas, fcu N=O. .in clipa asta rLfic controlul asupra navei, asupra fui
T;INT;!. Tomas nu-i rspunse. 2eplica lui, ultimul traductor 1 detaat i aruncat pe ,os.
!e poate verifica tot ce (i-am spus, continu N=O impertur*a*il.
Am s verific. Ci acuirt las I pe T;INT;!. .acp$nA m$ine mai am ceva s-(i spun,
ai s primeti un mesa,, iar dup aceea am !ecrane# nava. Nu tiu, s-(i spun adio@ T;INT;!"
Acu Tomas la captul tcerii.
!unt tot eu, N1GIIB =O. )este cinci mii de ani a,un ge(i la punctul terminus. Timpul
sta nu nseamn mare lucru pentru mine. Ctii asta Tomasne vom reve dea. )entru mine va fi
poim$ine.
Nu-i mai rspunse.
Ast#i suntem din nou mpreun, ca n #iua m*arcri0. 1sre c+iar i aceeai atmosfer.
)arc nu trecuse dec$t o noapte ntre cele dou momente, un timp at$t de scurt 8nc$t discu(iile
puteau . reluate de acolo de unde le intre rupsese somnul. M-am sculat din capsula cnogenica cu
o uoar durere de cap. ;ng mina ci ne va se apucase s fac fio t$r numrate de cei de Itnga el.
Totul era impregnat cu un aer de sf$r t de croa #$era. .nd veselia este o*li gatorie, ta fel de
o*ligatorie c sc+im*ul de adrese i ceontinuri. 8n o e urri de *ine. M ciocnesc de 1lma care
m neac ntr un fluviu de 8ntre*ri .e-a*ia reuesc s scap de ea, i trec pe l$ng Oannts care
face pe spiritualul povestind *ancuri o*scene. Tot idiot a rmas. O caut pe C+rista. O i vd la un
capt de coridor, m o*serv n acelai timp i ea M o*inuiesc greu cu lumea din Ourf cu
agita(ia, cu toate, cu amintirile din gard care se succed uor agresive. 3e va terge tocmai timpul
de care lui N=O nu W psa. !untem groa#nic de vulnera*ili n fata timpului.
6ei@ Ne atingem pal mele. O (in pu(in la distant c s-o privesc. 'lm*ete. O tas pe ea
s 8nceap, 2espira(ia ei mi se oprea n o*(a# ca un v$nt cald.
Ar(i destul de *ine pentru cei 8E III de an0 ai ti, fi optesc.
Art *ine c+iar i perW tru KEI.III.III de ani.
Ce tot put@
1u sunt, Tomas, adaus ea dup un moment de ea tare% privirile-i sunt um*rit de g$nduri
secrete. J$ain spus c ne vom ntfini ntr-a #i. M (ine de *ra( n tim ce mergem, de a lungul cot
dorului. Aveam amintiri cu mune, acum, adaug ea =ra( la *ra( cu N=O cred c m clatin.
ION 3I3V.
=VT2YNA NOA!T2V )3AN1TV.
;nora dintre semenii mei le plac salturile astea prin timp i spa(iu, dar pe mine m
o*osesc. )e vremuri se folosea alt cuv$nt, i ar fi tre*uit s spun c sunt /deprimat0, dar ast#i i
un puti, care n-a mplinit nc o sut de ani, tie c deprimarea este doar o *anal reac(ie
c+imic, i, fiindc tim acest lucru at$t de *ine, am renun(at la aceast *oal, perimat i ea i
scoas din u# ca toate *olile de pe Terra. Numai triste(ea nu a putut fi nvins, i se pare c nici
nu sunt speran(e, prea mult (m oamenii s fie triti din c$nd n c$nd, altfel ar fi plictisitoare
fericirea asta continu.
M g$ndeam la toate astea n timp ce stteam pe terasa Cosmodromului i priveam liniile
paralele ale podelei de marmur. )e planeta asta este mult piatr, de toate culorile i formele i
oamenii, se distrea# d$ndu-i tot felul de ntre*uin(ri, mai ales c, tot pentru amu#ament,
folosesc numai for(a *ra(elor lor, poate i n amintirea unor vremuri ndeprtate, c$nd ultra-
te+nica 9unul dintre cuvintele la mod ast#i": era un vis tiin(ifico-fantastic. M i mirW uneori c
nimeni n-a sesi#at c$t de uor poate fi captat i folosit for(a gravita(ional, sau cum poate fi
comprimat n ta*lete minuscule energia timpului. 1i *ine, eu nu sunt specialist i nu am nv(at
to(i termenii tiin(ifici, nici nu e nevoie, prea pu(ini oameni se mai ocup ast#i cu aa ceva,
/ro*o(ii ce trea* au@"0 < se spune n orice mpre,urare i, ntr-adevr, ei nici n-au alt trea*, *a
c+iar uneori tre*uie s li se fr$ne#e entu#iasmul fiindc ne copleesc cu o avalan de descoperiri
sen#a(ionale, care ar tre*ui, dup mintea lor de ro*o(i, s ne uure#e via(a i s ne-o simplifice
p$n la limit a*solut, dar uite c acest /a*solut0 se tot ndeprtea# de noi i se pare c nu-l
vom mai atinge niciodat. Ce-ar mai fi, de fapt, de fcut pentru uurarea traiului nostru@ 1u cred
c nimic" 6a*ar nu am cum se o*(ine +rana pentru ntregul sistem solar, tiu doar at$ta c, dac
mi-e foame, n-am dec$t s comand cu voce tare orice vreau eu, indiferent de locul n care m aflu
i apar imediat c$(iva ro*o(i cu /masa pus0, cum se #ice. !-a re#olvat i pro*lema cltoriilor de
pe o planet pe alta. Mai peste tot sunt nite sfere portocalii n care tre*uie doar s intri i s te
g$ndeti unde ai vrea s fii n clipa aia i sfera se desc+ide i ai i a,uns pe alt planet. Cum se
face asta, +a*ar n-am, i nu cred c mai tie cineva. Totul e nmaga#inat n memoria ro*o(ilor i
#u c nu tiu cum ar tre*ui procedat cu ei ca s-i determini s-i de#vluie secretele, fiindc ei au
o prere foarte .roaia desore noi oamenii. Mai nt$i au declarat c, fa( de inteligen(a lor, noi
nc nici nu ne-am nscut i poate c au dreptate. Omul nu evoluea# cu aceeai vite# cu care se
de#volt te+nica. Aproape c nu e5isra nici o diferen( ntre noi, tia de acuma, din anul trei mii
nou sute opt#eci i cinci i oamenii din anul. ! Bcem o mie nou sute opt#eci i cinci. =a eu
cred c strmoii notri din antic+itatea modern, la care m-am dus cu g$ndul, erau mai dota(i ca
noi. 2o*o(ii ne +rnesc, ei reglea# clim, efc se #*at pentru e5isten(a noastr i, sunt convins c
o fac din egoism, ca s nu avem nici un motiv s ne amestecm n tre*urile lor.
3iniile de pe pardoseala de marmur au nceput s valse#e i s se amestece ntre ele, s
se mple teasc n fuioare roietice. Ce spuneam eu@ ;n ro*ot a aprut n fa(a mea i m-a silit s
iau o pastil. .e at$ta inactivitate mi-a sc#ut tensiuneaP O ventu# rece, ostil, mi-a anali#at
ntr-o miirne de secund starea snt(ii i ro*otul a ales la fel de repede pastila necesar. )e
vremuri lucrau cu ra#e, dar ne-am opus. 4rem s vedem i noi ce ne da(i, sim(im nevoia de forme
materiale, dar eu i *nuiesc i ast#i c au inventat aceste pastile inofensive, ca s ne astupe gura
i tot de ra#ele alea ale lor demonice se folosesc. )astila asta n-are nici un gust, o ng+it degea*a,
dar, dac aa e ,ocul, ce s fac@ M ridic uurel din acest fotoliu antic, capitonat cu piele, pe care
m-am ae#at fiindc mie nu mi place s stau pe /nimic0, da, c+iar aa se numesc acele fotolii
a*stracte care nici nu e5ist. C$(iva ro*o(i se ocup i de aspectul sta *anal al vie(ilor noastre.
A,unge s vrei s te ae#i i imediat se (ese su* tine un fotoliu din ra#e invi#i*ile, care iau forma
trupului tu. )u+, ce sc$r*os. Nu mai suport. 1u vreau un fotoliu tare, incomod, o mas de lemn
incomod, o farfurie incomod, o lingur incomod de lemn. .a, ce, n-am voie@
A,unge" Am au#it o voce de pe undeva din aer. !unte(i lipsit de activitate practic. Ce
prefera(i@ ! tia(i piatr pentru restaurarea drumurilor de pe planeta mu#eu, s crete(i cai, s
ara(i pm$ntul.
O scurt pau# n care am timp s-mi aleg o preocupare mpotriva plictiselii.
Mai sunt i oameni crora li s-au degradat gusturile, am au#it iar vocea aceea uman,
da. ;man, ro*o(ii nu mai au de c$te va sute de an: voci metalice. Nu le mm suporta nimeni.
Acuma se cvartIDle cA fei cur$nd nici n-o s mai fie nevoie s vor*im cu ei de dnd au nv(at s
ne /citeasc0 grendurile. !e pare c le-au luai ceva timp s OnN(e s ni le transmit pe ale Iar Cel
pu(in aa vor*esc oamenii, dar eu sunt /Igur c orice #vonseadeve reste pfena la urm. Aa era pe
viemun, c$nd se #icea c. .acV nu faci focul, nu rese turn.
4-a(i +orrif@ Am au#it iar vocea ro*otului, sau le pomeneti c n am au#ii o, c am
sim(it o direct Iri neuroni, su* form de g$nd. Of. Ce m fac@ .a, tre*uie s iau o +otr$re rapsd,
fiindc ro*o(ii tia 8i pierd repede r*darea. ;ite ca la una ca asta nu ne-am gindti, s-i facem
mai umani, mai r*dtori, mai n(elegtori cu noi, oamenii.
Mai fac o ncercare, a #is iar ro*otul. Ce a(i #ice de planeta mov@
A, nu, nu suport culoarea asta. )oate ai alt idee. Ce ar fi s m duc pe Terra@"
2o*otul a *$#$it o secund.
M tot:, a #is el. ?usturile nu se discut, dar eu unul nu m-a duce pe planeta aia
umed.
.a& de ce@ M-am mirat eu .oar avem r$uri o lacuri i i#voare i pe planeta asta.
.a, a *$#$it ro*otul, numai c astea sunt ape artificiale, ne plac i nou. Nu e5ist nici un
pericol de ruginire.
Am ridicat din umeri. ;ite c asta n-am rrN0 viiut o Ci cu cit plcere n n scldat n
fiecare diminea(a ntr-un rin din apropiere, cre#$nd c este ap adev$tata. Nu cine tie ce surogat.
?rei(ii a setr($lt ro*otul. Ci asta e apA, dar e apa vie, dac mai (ine(i minte formul
magic din *asmele strvec+i. .e aia nu 1m*tr$ni+ nic$o data.
Mi-a venit s sar n sus de *ucurie, dar m-am a*(inut. /3egea numrul unu% omul tre*uie
s au*tW demnitate n fa(a ro*o(ilor) )o(i s ui(i aa ceva@ 3egea asta e m tare decrt instinctul.
1 clar. Am strigat eu, asta vreau1 napoi pW Terra 4reau ap adevrat, limpede,
curat, cu peti, vreau s aud *ra#ii i s m*tr$nesc.
Ce ciudat, a mormit ro*otul> n ultima vreme apar tot mai mul(i oameni care vor s
m*tr$neasc" 2 0 m-a e5pediat n *tr$na noastr planet.
QI33IAM T1NN.
C;M A AO!T .1!CO)12IT MO2NI13 MAT6AQAZ.
Toat lumea e stupefiat s vad c$t de nrmit s-a sc+im*at Morniel Mat+aNaS de c$nd a
fost /descoperit0. Toat lumea, cu e5cep(ia mea. 1i i amintesc de un pictor din ?reenNic+
4illage, fr talent i spl$ndu-se cam rar, care i ncepea o fra# din dou cu /1;0 i termina
una din trei cu /MIN10. Avea orgoliul *olnvicios al acelora care se ndoiesc de ei, i *nuiesc,
fr s ndr#neasc s i-o mrturiseasc, c sunt artiti de m$na a doua 9sau mai ru: i care nu
ncetea# s-i inoportune#e cu ludroeniile lor pe aceia care au r*darea s-i asculte.
1u n(eleg transformarea care s-a petrecut cu el, modestia sa e5agerat, la fel de *ine ca i
reuita lui, pe c$t de *rusc pe at$t de neateptat. Tre*uie s spun c eram acolo n #iua c$nd a
fost /descoperit0 < folosesc acest cuv$nt n lips de altceva mai *un < dar nu este fr ndoial cel
mai potrivit, dac lum n considerare c$t de mult acest lucru este IM)O!I=I3 9am #is c+iar
IM)O!I=I3, nu IM)2O=A=I3:. Ori de c$te ori ncerc s-mi e5plic, m aleg cu crampe la
stomac i cu o du,ere #dravn de cap.
8n #iua aceea, vor*eam tocmai despre descoperirea lui. 8ncercam s-mi men(in un
ec+ili*ru precar pe unicul scaun din micul i frigurosul su atelier din =leecLer !treet, fiindc
eram prea p(it ca s m ae# n fotoliu.
Morniel i pltea practic c+iria datorit acestui fotoliu, mas inform de catifea u#at i
,egoas al crui loc de e#ut era foarte nalt n fa( i foarte ,os n spate. .e ndat ce luai loc n el
*u#unarele ncepeau s (i se goleasc de con(inut < mrun(i, c+ei, portmonee. .ispreau ntr-o
,ungl de arcuri m$ncate de rugin i *uc(i de lemn cariat.
.e fiecare dat c$nd un nou venit sosea la el, Morniel i fcea un punct de onoare din
oferirea /celui mai *un0 loc. Ci, n timp ce invitatul se c+inuia peni*il pentru a-i aran,a ntr-un
fel fesele ntre arcuri, Morniel l privea cu oc+ii strlucind de *un dispo#i(ie i cupiditate. .e
asemenea, ncerca s-i fac pe oaspete s r$d, fiindc, cu c$t se f$($ia mai mult, cu at$t prada era
mai *ogat.
.e& cum ieeau invita(ii pe u, demonta fotoliul i i numra ncasrile, ca un *can la
sf$ritul #ilei.
Aa c scaunul era mai pu(in periculos, dei tre*uia s stai tot timpul ncordat ca s nu
ca#i cu,nva.
8n ce-l privete pe Morniel, el nu risca nimic < se ae#a ntotdeauna pe pat.
/N-o s ncete# niciodat, mi e5plica el, s atept #iua c$nd un negustor sau un critic cu
un gram de creier n cap o s-mi vad opera. Nu se poate s nu se nt$mple, .ave, tiu c ceea ce
fac eu e prea *un. C$teodat mi-e i fric < aproape c am prea mult talent pentru un singur om.0
/1vident, am #is, dar tre*uie s (ii seama de.0 /O+O nu vreau s spun prin asta c e prea mult
talent pentru MIN1, continu el, tem$ndu-se s nu-l n(eleg cumva greit. Am fundul lat, tii, i
inima destul de larg. ;n tip de mai mic anvergur ar risca s fie distrus de o at$t de perfect
totalitate a percep(iei, de o at$t de a*solut n(elegere a ?estalf-ului spiritual, aa cum mi place
s i spun. !piritul lui ar crpa ca o sticl vec+e cu vin nou. .ar nu al meu, .ave, nu al meu"
/)erfect, spun eu, e minunat. Totui a vrea s te fac.0 /Ctii la ce m g$ndeam, a#i
diminea(@0 /Nu, i ca s fiu sincer, nici nu m.0 /1i *ine, .ave, m. ?$ndeam la )icasso. 3a
)icasso i la 2ouault. M dusesem nspre pia( ca s fac rost de ceva +aleal pentru pr$n# < tii
prover*ul < m$na e mai iute dec$t oc+iul < c$nd am nceput s m g$ndesc la starea picturii
moderne. M g$ndesc adeseori ia asta, .ave, tii.0 /Adevrat@ Tre*uie s spun c eu am tendin(a.
Amerg$nd$nspre parcul Qas+ington mi #iceam% ciritr are o oper ntr-adevr important
n pictura de ast#i@ Cine este cu adevrat un mare ntre mari@ 1i, nu m pot g$ndi dec$t la trei
nume < )icasso, 2ouault < i cu mine. Nici un altul nu face o oper cu adevrat via*il i
original n #ilele noastre .oar trei nume, nc+ipuie-(i, trei nume, din miriada de oameni care
pictea# pe planet n acest moment" A+" Te sim(i cu adevrat singur c$nd te g$ndeti la asta,
.ave./ /Te n(eleg, *tr$ne, #ic eu. .ar pe de alt parte, tuP/ /Ci pe urm, m-am ntre*at < de ce
stau lucrurile astfel@ ?eniul a fost ntotdeauna at$t de rar, e vor*a oare de o limitare statistic
vala*il pentru toate epocile sau e o caracteristic a epocii noastre@ Ci de ce nt$r@ Ie at$t de mult
s m descopere@ .a, .ave, m-am g$ndit mult la trea*a asta, umil, cu scrupule, fiindc e o
pro*lem important. Ci iat rspunsul pe care l-am gsit.0
M-am lsat pgu*a. )rudent, m-am g+emuit pe scaun i I-am ascultat de*it$nd teorii
estetice pe care le mai au#isem din gura unei alte du#fni de pictori din 4illage. !ingurul lucru
care nu se potrivea era acela de a ti CIN1 era ncrnarea cea mai perfect, MO.13;3 acestei
estetici. Momiel < i asta desigur c nu v va surprinde peste msur < era de prere c el era
acela.
=iatul acesta cam st$ngaci, cruia nu-i plcea s se rad i care-i nc+ipuia c e pictor
venise la NeN ZorL din )itts*urg 9)ennsSlvania:. )e vremea aceea l admira pe ?auguin i
ncerca s-l imite> ore ntregi, cu un accent care prea s fie de =rooLlSri, dar care era n realitate
de )itts*urg. 2ev#ut i adugit de cinema, (inea discursuri despre MI!TICA simplit(ii (rneti.
.up ce-i lsase *ar* i participase la c$teva cursuri ale Art !tudent 3eague, l uit pe
?auguin. )u(in c$te pu(in, i puse la punct te+nic s < TACI!M;3 !;)2A);!.
)ictura lui era pur i simplu proast> cu cea mai mare *unvoin( era imposi*il s-o califici
altfel. Nu e numai opinia mea personal, dei am mpr(it mult timp atelierul cu. .oi pictori
moderni i am fost cstorit timp de un an cu o a treia. Aceeai opinie o mprtesc mai multe
persoane care se pricep la pictur i i-au e5aminat n c+ip o*iectiv opera, neav$nd nici un motiv
personal s-i poarte pic. )rintre acestea era i un e5celent critic, speciali#at n pictur non-
figurativ, care declar, dup ce privise ndelung, cu gura cscat, o p$n#a pe care mi-o druise
Momiel i pe care o at$rnase el nsui, n ciuda protestelor mele, deasupra cminului. /Nu numai
c nu e5prim nimic, plastic sau grafic, dar ai impresia privind-o c nici mcar nu-i pune
pro*leme. )ICT;2A31, dac putem folosi cuv$ntul n legtur cu. Asta. Al* pe al*, taism
suprapus, non o*iectivism, neo-a*strac(ionism sau cum vre(i s-i spune(i, e #ero, a*solut '12O"
Nu e dec$t, pur i simplu, opera unuia din acei diletan(i *r*oi, *uni de gur i plini de comple5e
care infestea# 4illage-ul.0
4 pute(i ntre*a de ce, n aceste condi(ii, mi mai pierd vremea cu Morniel. 1i *ine, mai
8Mli pentru c locuiesc la trei case de el. Ci pe urm, e destul de pitoresc, n felul lui pu(in apa.
.up ce petrec o noapte ntreag lucr$nd la un poem recalcitrant, dau c$te-o rait pe la el, ca s
discut i altceva dec$t literatur.
Neca#ul este < i uit mereu acest lucru < c nu e vor*a niciodat de o conversa(ie, ci de un
monolog nentrerupt unde de-a*ia apuc s plase# i eu un cuv$nt, c$nd i c$nd.
.iferen(a ntre mine i Morniel, vede(i dumneavoastr, este c lucrrile mele au fost
pu*licate, c+iar dac numai n mici reviste de avangard, pe c$nd el nu a e5pus nici mcar o
singur dat.
I-a drept vor*ind0 mai e5ist un motiv, care este n rela(ie direct cu singurul talent pe
care-l pe seda cu adevrat.
.in punct de vedere material m descurc la limit. O mul(ime de lucruri care-mi fac poft
< +$rtie fin de scris, cr(i rare pentru *i*lioteca mea < mi sunt, vai" Inaccesi*ile. C$nd pofta
mea < dup o nouculegere de poe#ii de Qallace !tevens, de e5emplu < devine prea puternic,
trec pe la Morniel ca s-i vor*esc despre asta.
Apoi mergem la li*rrie, fiecare separat. 1u 1l (in de vor* pe li*rar n legtur cu o carte
epuv #at i peste msur de scump pe care inten(ione# s i-o comand i, n acest timp, Morniei
l terpelete pe !tevens. =inen(eles, am inten(ia s pltesc tot de ndat ce o s pun m$na pe
ceva parale.
1 e5traordinar. Nu l-am v#ut niciodat s atrag cea mai mic *nuia, asupra lui.
=inen(eles, tre*uie s-i ntorc aceast favoare, ,uc$nd acelai rol n maga#inul cu materiales
pentru artiti, unde i face provi#iile de pensule i culori.
;na peste alta, rela(iile mele cu el sunt p$n la urm profita*ile. Neca#ul e c sunt silit s-
l ascult ore ntregi peror$nd pe su*iecte care m plictisesc profund, i, n plus, m mai mustr i
contiin(a pu(in, fiindc tiu fr nici o ndoial c7 el nu-i va plti niciodat materialele
terpelite. 8n definitiv, nu contea#> n ce m privete, 1; mi voi plti cr(ile de ndat ce voi
putea.
/Imposi*il s fiu c+iar aa de unic, spunea el. Ci al(ii s-au nscut desigur cu acelai talent
poten(ial, dar acesta a fost din nenorocire distrus nainte de a a,unge la maturitate. .e ce@ 8n ce
fel@ ! e5aminm pu(in rolul pe care-l ,oac societatea n.0
C+iar c$nd pronun(a cuv$ntul /societate0, am v#ut, pe peretele din fa(, nite dungi
purpurii care formau desenul luminos al unui mare cu* i, n acest cu*, silueta, de asemenea
purpurie i luminoas, a unui om. Totul plutea la apro5imativ un metru deasupra podelei. Apoi, la
fel de *rusc pe cum apruse, imaginea tremurtoare i luminoas dispru.
;n mira,@ Nici mcar nu era var, iar n ce m privete, n-am suferit niciodat de ilu#ii
optice. )oate < c, la urma urmei, nu era dec$t o nou fisur pe cale de formare n peretele
atelierului@ Acesta era su* acoperiuri i c$nd ploua apa iroia pe peretele din fund care se afla
ntr-o stare ,alnic.
.ar fisuri purpurii@ Contur$nd silueta unui om ntr-un cu*@ Cam prea complicat pentru o
9simpl: fisur n #id. Ci apoi, de ce a fi disprut@
/. 1ste eternul conflict al individului, care ncearc s-i afirme personalitatea, spunea
Morniel cu voce patetic. Ar s mai punem la socoteal.0
O suit de note mu#icale foarte ascu(ite se succedar rapid. Ci de data aceasta, n centrul
carne rei, la vreo cinci#eci de centrimetri de podea, liniile purpurii reaprur < nce(oate,
transparente, delimit$nd, ca i prima oar, silueta unui om.
Morniel se ridic *rusc, fi5$nd apari(ia. /Ce se. =$igui el.
.in nou, cutia dispru.
/Ce0 se nt$mpl@/ /6a*ar n-am, i-am rspuns. .ar am impresia c ncepe s se
preci#e#e.0 .in nou, notele mu#icale rsunar i cu*ul purpuriu reapru, de data aceasta la
nivelul solului. )urpuriul deve,ni din ce n ce mai desc+is i mai su*stan(ial. 8n acelai timp,
notele urcar gama p$n ce devenir inau#i*ile.
C$nd deveni n ntregime opac, o u culis pe una dintre laturile cutiei> un om iei.
)urta veminte care preau s se termine peste tot cu catarame e5travagante.
!e uit o clip la mine, apoi se ntoarse spre Morniel.
/Morniel Mat+aNaS@0 ntre* el.
/.. .a0, spuse Morniel, retrg$ndu-se pe nesim(ite spre frigider.
/.rag Morniel Mat+aNaS, #ise omul ieit din cutie, numele meu este ?lescu, i v aduc
salutrile anului BEGK era noastr"0
Cum noi eram incapa*ili s gsim vreun su*iect accepta*il de conversa(ie, am preferat s
pstrm tcerea. 8n mod automat, m-am ridicat i m-am apropiat de Morniel, sim(ind nevoia
o*scur de a fi aproape de cineva cunoscut.
BEGK. M g$ndi. 1vident, nu v#usem niciodara pe cineva m*rcat astfel. Mai mult nc,
nici mcar nu mi-a fi putut IMA?INA c cineva s-ar putea m*rca n felul acesta, i crede(i-m,
nu s-ar putea spune c duc lips de imagina(ie. 4emintele lui nu erau transparente, fr s fie
totui n ntregime opace. )rismatice ar fi un termen mai corect, cu o mul(ime de culori altern$nd
fr ncetare, mai ales la nivelul nenumratelor catarame. 1ra ceva indescripti*il. Nu semna cu
nimic identi fica*il.
8n ceea ce-i privete pe domnul ?lescu, era cam de aceeai talie ca Morniel i ca mine, i
avea pro*a*il aceeai v$rst ca noi. .ar avea ceva. Cum s spun, o calitate, da, o adevrat
CA3ITAT1, care l-ar fi intimidat pe nsui ducele de Qellington. Civili#at, da, iat cuv$ntul pe
care-l cutam> era omul cel mai civili#at pe care-l v#usem vreodat.
1l nainta cu un pas. /Ci acum, #ise el cu o voce cu re#onan(e profunde, vom ndeplini un
ritual tipic pentru secolul al XX-lea < ne vom str$nge m$initg.0
8ndeplinirm deci un ritual tipic pentru secolul XX, d$ndu-ne m$na. Mai nt$i Morniel, pe
urm eu, i nu fr e#itare. Cu aceast oca#ie, d-l ?lescu m f$ctf s m g$ndesc la un fermier din
ZoNa m$nc$nd pentru prima oar cu *e(ioare ntr-un restaurant c+ine#esc. O dat terminat
ceremonia, el se ndrept i ne privi < sau, mai cur$nd, l privi pe Morniel < cu un sur$s radios.
/Ce moment, nu i aa@ !puse ei. Ce moment suprem" Nu gsi(i@
8n.
Morniel inspir profund> am v#ut c-i revenise din oc i mintea lui rencepea s
func(ione#e normal.
/.e ce !;)21M@ 8ntre* el. Ce are aa deose*it clipa asta@ !unte(i. Inventatorul
cltoriei n timp@0
.omnul ?lescu i#*ucni n r$s < /1u@ ;n IN41NTATO2@ 4ai, nu. A*solut deloc"
Transferul temporal a fost inventat de Antoinette Inge*org < dar ce contea#, era dup epoca dv.
Inutil s intrm n detalii, cu at$t mai mult cu c$t nu am la dispo#i(ie dec$t o ,umtate de or.0
/.e ce doar o ,umtate de or@ 8ntre*ai, nu at$t din curio#itate, c$t fiindc mi se prea o ntre*are
*un0.
/!Lindromul nu poate fi men(inut mai mult, e5plic el. !Lindromul este. ! #icem c este
un aparat de transfer temporal care ne permite s aprem n epoca dv. C+eltuiala de energie este
aa de mare c nu se poate face o cltorie n timp dec$t o dat la cinci#eci de ani. Acest
privilegiu e decernat ca un fel de ?opel. Am folosit termenul e5act@ 1 vor*a de ?opel, nu@ ;n
premiu foarte important, care se atri*uia n epoca dv@0
Am avut o inspira(ie su*it@ /4re(i s spune(i NO=13, nu@ )remiul No*el@0
.du entu#iasmat din cap. /15act" )remiul No*el. !e acord dreptul de a efectua aceast
cltorie unor eminen(i savan(i, ca un fel-de )remiu No*el. 4ede(i, o dat la fiecare cinci#eci de
ani, garduna5ul alege un om cu deose*ire strlucit n domeniul su de activitate. )$n n pre#ent,
*inen(eles, aceast oca#ie a fost ntotdeauna oferit unor istorici care i-au irosit ,umtatea de or
la asediul Troiei, la e5plo#ia primei *om*e atomice la 3os Alamos sau la descoperirea Americii,
lucruri de felul acesta. Anul acesta ns < / /.a@0 l ntrerupse avid Morniel. .eodat ne
amintirm am$ndoi c d-l ?lescu i cunotea numele. /Ce fel de savant sunte(i dumneavoastr@0.
/nt r-un fel, sunt i eu un istoric, ns specialitatea mea este istoria artei. Ci, n cadrul
istoriei artei, sunt speciali#at n.0 /1i *ine@ 8n ce sau n cine sunte(i specialist@0 repet Morniel,
g$f$ind uor.
.omnul ?lescu se nclin uor. /!pecialist n dumneavoastr, domnule Mat+aNaS. Cred
c n-o s m contra#ic nimeni dac afirm, cu toat modestia, c sunt cea mai mare autoritate a
epocii mele n via(a i opera lui Morniel Mat+aNaS. .a, domnule, specialitatea mea sunte(i
dumneavoastr"0
Morniel se fcu al* ca +$rtia i merse s se ae#e pe marginea patului, cu mii de precau(ii,
ca i cum ar fi avut genunc+ii de sticl. .e mai multe ori, desc+ise gura ca i cum ar fi vrut s
spun ceva, dar se pare cA nu era n stare s scoat nici cel mai mic sunet, n sf$rit, se ridic i,
str$ng$ndu-i pumnii, reui s spun, cu o voce +$r$it < /4re(i s spune(i. C sunt. Cele*ru@
C6IA2 ATYT de cele*ru@0 /Cele*ru@ .ar, scumpe domn, sunte(i mult deasupra cele*rit(ii"
!unte(i unul dintre pu(inii nemuritori pe care i-a produs rasa uman. Aa cum scriam, ntr-o fra#
nu prea ru ntoars din condei, dac pot s men(ione# acest lucru, n ultima mea lucrare,
MO2NI13 MAT6AQAZ, OM;3 CA21 A .AT 3;MII O NO;V 8NAVJICA210 < /C$t e de
rar c eforturile unui singur om.0 /Cele*ru, repeta Morniel, i *ar*a i tremura ca *r*ia unui
copil care e gata s pl$ng. /Cele*ru./ /.a, cele*ru"/ l asigur domnul ?lescu. /Cine a dat cu
adevrat av$nt picturii moderne@ Cine e omul al crui sim( al liniei i al culorii domin de cinci
secole ar+itectur, care a dat oraelor noastre forma pe care o au, i care determin totul de la cele
mai mici gadgeturi p$n la te5tura nsi a vemintelor noastre@/ /1u@0 ntre* cu vvoce sla*,
Morniel.
/.umneavoastr" 8n toat istoria artei, nici un om n-a e5ercitat o at$t de mare influen(, n
domenii at$t de diverse, pentru o perioad at$t de ndelungat de timp. Cu cine s v compar,
domnule@ Cu ce alt artist v-a putea oare compara@0 /2em*randt@0 suger Morniel, vi#i*il
doritor s-i vin n a,utor. /.a 4inci@0
.omnul ?lescu avu o pufnitur de dispre(. /! pui pe 2em*randt i pe .a 4inci pe
acelai plan cu dumneavoastr@" 2idicol" 1i n-au avut niciodat universalitatea dumneavoastr,
sim(ul dumneavoastr al cosmicului, al totalit(ii universului. Nu, pentru a v gsi un egal,
tre*uie, cred eu, s ne ntoarcem spre literatur. !+aLespeare, )OAT1 !+aLespeare, cu vasta sa
n(elegere a omului i a universului, cu inegala*ila mu#icalitate a poe#iei sale, cu imensa
influen( pe care a e5ercitat-o asupra evolu(iei lim*ii engle#e. .ar c+iar i !+aLespeare, m tem,
c+iar i !+aLespeare.0, cltin trist din cap.
/.race"0, e5clam Morniel Mat+aNaS.
/Apropo de !+aLespeare, am intervenit eu, cunoate(i cumva un poet cu numele de .avid
.ant#inger@ A a,uns p$n la dv. Mcar o parte din opera sa@0 /.umneavoastr sunte(i@0 /.M.
I-am rspuns, cu ner*dare, omului A venit din anui BEGK. /1u sunt .avid .ant#inger /i ncre(i
fruntea.
/4 mrturisesc c nu-mi amintesc. Crei coli de poe#ie i apar(ine(i@0 /I se spune n
diverse feluri. Anti-imagism, cel mai adesea. !au post-imagism.0 /Nu, spuse domnul ?lescu,
dup ce se g$ndi destul de mult. !ingurul poet din aceast perioad i din aceast parte a lumii de
care mi amintesc este )eter Tedd0.
/)eter Tedd@ N-am au#it niciodat vor*indu-se de el.0 /Atunci nseamn c nu a fost nc
descoperit. .ar nu uita(i c eu sunt istoric de art i nu istoric literar. 1 perfect posi*il0, adug el
pe un ton consolator, /ca un specialist n poe(ii minori din secolul XX s v poat situa fr cea
mai mic dificultate. )erfect posi*il,0
Morniel m privea sur$#tor, i venise cu totul n fire i ncepea s savure#e situa(ia prin
to(i porii.
8ntreaga situa(ie, el /elt.
.up un scurt moment de introspec(ie, mi-am dat seama c-l detestam din ad$ncul
sufletului pe Morniel Mat+aNaS.
.e ce a tre*uit c destinul s-l aleag tocmai pe Morniel Mat+aNaS@ !unt at$(ia pictori
care sunt oameni cumsecade.
!piritul meu, scos din srite, / nu nceta s se nv$rt n cerc. Aceasta dovedete, pur i
simplu, c. !ingur perspectiv istoric (i permite s faci ,udec(i de valoare definitive n materie
de art. At$(ia. Oameni cele*ri n timpul vie(ii sunt ast#i complet uita(i < s-l lum, de e5emplu,
pe acel contemporan al lui =eet+oven> n timpul vie(ii, era considerat c cel mai mare dintre cei
doi, i ast#i doar c$(iva mu#icologi i mai cunosc numele. Ci totui.
.omnul ?lescu privi o clip inde5ul m$inii sale drepte, unde un mic punct negru nu
nceta s pulse#e. /Timpul trece, spuse el. A+" .omnule Mat+aNaS, ce e5perien( inefa*il s v
vd n sf$rit n carne i oase, n mi,locul atelierului dumneavoastr. )ot ndr#ni oare s v cer o
mic favoare suplimentar@0 /.ar, *inen(eles0, spuse Morniel ridic$ndu-se, /voi face tot ce-mi
st n putin( pentru a v ndeplini dorin(a. Nimic nu e destul de *un pentru dumneavoastr.0
.omnul ?lescu ng+i(i n sec. 1ra aa de emo(ionat c i cum por(ile paradisului urmau s
i se desc+id largi n fa(.
/A(i putea. Nu cred c acest lucru o s v deran,e#e. A(i putea oare s-mi arta(i p$n#a la
care lucra(i n acest moment@ A+" ! ve#i un Morniel Mat+aNaS nc n lucrul Numai g$ndul
acestei picturi proaspete nc.0, nc+ise oc+ii, ca i cum nu putea crede c toate acestea erau
adevrate.
Morniel merse spre evalet, i, cu un gest teatral, ddu la o parte c$rpa care prote,a p$n#a.
/Cred0, spuse el cu o voce la fel de uleioas ca su*solul Te5asului, /cred c-o s-i spun
AI?;2IN1 AI?;2AT1 N2. BH.0
8ncet, savur$nd momentul, domnul ?lescu redesc+ise oc+ii i se aplec nainte. /=ine,
dar. !puse el dup o lung tcere. )$n#a aceasta nu e fcut de dumneavoastr, nu-i aa, domnule
Mat+aNaS@0
Morniel se ntoarse, surprins ntr-un fel, i arunc o privire ta*loului < /=a da, *a da, e de
mine. AI?;2IN1 AI?;2AT1 N2. BH. O recunoate(i@0 /Nu.0, #ise ?lescu. /N-o recunosc
deloc. Ci tre*uie s v spun c sunt e5trem de fericit c n-o recunosc. .ac sunte(i ama*il, a
putea vedea i altceva@ O oper mai recent@0 /=ine dar. Asta e c+iar ultima0, rspunse Morniel,
cuprins de o uoar nesiguran(. /Tot restul e anterior. )rivi(i, poate c asta o s v plac.0 !coase
o p$n# dintr-un dulap ncastrat n perete./ 1 AI?;2IN1 AI?;2AT1 N2. BB, unul dintre
e5emplele cele mai elocvente din prima mea perioad.0
.omnul ?lescu fu str*tut de un frison. /Nite m$#gleli suprapuse, s-ar #ice.
/15act" 8ns eu numesc asta taism suprapus. Aiindc sunte(i o autoritate n ce m
privete, desigur c ti(i acest lucru. Ci iat aici AI?;2IN1 AI?;2AT1 N2.0 /4-ar supra foarte
tare dac mi-a(i arta i altceva dec$t aceste. Aceste figurine, domnule Mat+aNaS@0, ntre*
?lescu pe un ton implorator. /Ceva care s ai* C;3OA21 Ci AO2MV"0
Morniel se scrpin n cap. /A trecut cam mult vreme de c$nd n-am mai lucrat n culori
adevrate. O+" Atepta(i@& '$m*ind cu toat gura se puse s scormoneasc n fundul dulapului st
scoase la iveal o vec+e p$n# prfuit /iat unul din pu(ineleRrarele p$n#e pe care le am pstrat
din perioada mea de taism mov./ /n(eleg de ce nu a(i pstrat mai multe/, murmur domnul
?lescu, cu glas sc#u% a*solut.0 2idic din umeri ntr-un fel pe care oricine a v#ut un cntic de
art n ac(iune l recunoate imediat. Aa ceva nu are nevoie de contentarii. Ci dac eti tocmai tu
pictorul a crui oper a prile,uit o astfel de reac(ie, nici n-ai c+ef s au#i i vreun comentariu.
Cuprins de un fel de frene#ie, Morniel se puse s rscoleasc tot dulapul i s etale#e #eci
de p$n#e peste tot n atelier. .omnul ?lescu scotea din g$t sunete de parc ar fi ncercat din
rsputeri s se stp$neasc s nu vomite.
/Nu n(eleg deloc0, #ise el, fi5$nd cu prtvtrea po dea.ua acoperit de picturi. Toate acestea
sunt n mod evident anterioare momentului n care v-a(i gsit stilul i te+nic. .egea*a ncerc s
gsesc un !1MN care s anun(e geniul dumneavoastr latent. Nu vd dec$t. 8i scutur capul ca
i cum ar fi vrut s alunge ame(eala care It ncerca.
/Ci aceasta@ B&, ntre*a g$f$ind Morniel, pe care n cepea s-l cuprind disperarea.
.omnul ?lescu respinse cu am$ndoum$inile p$n#a pe care i-o arta Morniel. /Aie-v
mil, lua(i de aici lucrul acela"0 8i privi din nou inde5ul. Am remarcat c punctul negru pulsa
mult mai lent de c$t < nainte. /Nu-mi mai rm$ne dec$t pu(in timp0, spuse el. /Ci nu n(eleg
defel. A*solut deloc. .a(i-mi voie s v art ceva, domnilor.0
Intr n cutia purpurie i reveni aproape imediat cu o carte n m$n. Ne face semn s ne
apropiem. Morniel i cu mine privirm pe deasupra umerilor si. )aginile erau foarte al*e i
netede i produceau, atunci c$nd erau ntoarse, un (iuit ascu(it. ;n lucru era n orice ca# sigur <
nu era +$rtie. 8n ce privete pagina de gard < ntreaga oper pictat de Morniel Mat+aNaS 91HBG-
1HHM:.
/Te-ai nscut n &BG, nu@0, l ntre*ai. Morniel apro* din cap. /8n BD mai 1HBG0. Ctiam la
ce se g$ndea i fcui un calcul mental. Cai#eci i opt de ani. )u(inor oameni le este dat s tie c$t
timp le mai rm$ne de trit. Cai#eci i opt de ani. Nu era prea ru. .omnul ?lescu continua s
ntoarc paginile p$n la prima reproducere. C+iar i acum, c$nd mi amintesc de momentul n
care am v#ut-o, simt cum mi se nmoaie picioarele. 1ra un ta*lou non-figurativ, foarte colorat,
cum nu mi-a fi putut imagina niciodat c poate e5ista. 8ntreaga art a*stract, ncep$nd cu
primii ani ai secolului, nu era dec$t o ucenicie peni*il, un ,oc de copii, pe l$ng AC11A.
Nu puteai 1 dec$t entu#iasmat < c+iar dac oc+ii ti erau o*inui(i cu pictura figurativ,
c+iar dac n-ai fi fost niciodat interesat de pictur, nainte.
Nu vreau s fiu sentimental, dar v ,ur c oc+ii mi s-au umplut de lacrimi. Oricine nu era
a*solut insensi*il la frumuse(e ar fi avut aceeai reac(ie.
Nu ns i Morniel. /A+" A!TA"0, e5clam el, ca i cum ar fi fost str*tut *rusc de o
inspira(ie. /Trucurile de felul sta v interesea#" Ar fi tre*uit s-mi spune(i mai cur$nd.0
.omnul ?lescu l prinse pe Morniel de cmaa lui ,egoas. /4re(i s spune(i c ave(i i
ta*louri n acest stil@0 /Nu, nu TA=3O;2I, ci ;N ta*lou. ;nul singur. 3-am fcut sptm$na
trecut ca s m distre#, cu titlu e5perimental. Cum n-am fost mul(umit de re#ultat l-am fcut
cadou unei tipe care locuiete tot aici. 4re(i s-i arunca(i o privire@
/O+, da" Neaprat"0
Morniel i lu cartea din m$n i o arunc negli,ent pe pat. /Atunci, +aide(i. Nu durea#
mai mult de un minut, dou.0
8n timp ce co*oram scri(e spre fata indiana de care era vor*a, eram cum nu se poate mai
nedumerit. ;n lucru era sigur < la fel de sigur c acela c ?eoffreS C+aucer a trit naintea lui
Algernon !Nin*urne. Nimic din ceea ce fcuse Morniel 9sau avea capacitatea s fac vreodat:
nu a,ungea nici pe departe ia mvelut reproducerii pe care o v#usem. Ci, n ciuda fanfaronadelor
sale, n ciuda neW pui#a*ilei sale vanit(i, tre*uie s-o fi tiut" A fel de *ine ca i mine-.ou eta,e
mai ,os, el se opri n fa(a unei ui i ciocni. Atept c$teva secunde, apoi *tu din nou. Nimeni
nu veni s desc+id. /3a nai*a0, fcu el. /Nu-i acas !unt sigur c p$n#a aceea v-ar fi interesat0
A*solut@/, li rspunse cu ardoare domnul ?lescu. /Jin neaprat s vd ceua care anun(a
marea dumneavoastr perioada. .ar mi mai rm$ne aa de pu(m timp.0
Morniel pocni din degete /Atepta(i, am o idee" Anita are dou pisici de care m-a rugat s
am gri, c$t lipsete ea i mi-a dat o c+eie. ;rc i o caut la repe#eal.0 /.e acord, dar, v rog,
gra*ei-v.0
C+iar nainte de a dispare dup cotul sd$rri, Morniel se ntoarse i-mi fcu un
impercepti*il semn cu oc+iul. Cunoteam *ine acest semn, pe care-l utili#a cu pri,e,ul
/e5pedi(iilor0 noastre prin prvlii. 8nsemna < /Jine-l de vor*"0.
Am n(eles pe loc de ce CA2T1A. 8l v#usem de prea multe ori pe Morniel n ac(iune. Nu
nt$mpltor aruncase el c$rtea pe pat. A urcat din nou ca s-o ascund i, c$nd domnul ?lescu va fi
o*ligi s plece < ei *ine, cartea va fi de negsit, i cu asta *asta"
Mare mec+er, nu@ O+, da, i c+iar mai mult ncci < Morniel Mat+aNaS va picta operele
lui Morniel Mat+aNaS.
Nu, nu le va picta. 31 4A CO)IA.
Cu toate acestea, ascult$nd de semnal, am nceput automat s vor*esc.
/)icta(i i dumneavoastr, domnule ?lescu@0
1ram sigur c su*iectul acesta o s prind. Nu m-am nelat.
Av, nc+ipui(i" =inen(eles, c$nd eram t$nr. 4roiam s devin un artist cea mai mare
parte dintre critici ncep astfel < *a c+iar am m$#glit ceva p$n#e, ns ieeau prost, foarte prost"
Mi-am dat seama c era mult mai uor s erii despre pictura altora dec$t s o faci tu nsu(i. 8ntr-o
*un #i, citind o *iografie de a lui Mat+aNaS, am n(eles c-mi gsisem calea. M sim(eam foarte
aproape, nu numai de pictur sa, dar la fel de mult i de personalitatea lui. 1ra cineva pe care a fi
dorit ntr-adevr s-l cunosc. .e altfel, tre*uie s spun c sunt destul de surprins. 1 pu(in cam
diferit de cum mi-l imaginam./ /N;-i aa@/ /.esigur, istoria d o anumit statur, o aureol
romantic. O*serv$ndu-l *ine, de altfel, pot s g+icesc unele trsturi care, ideali#ate. .ar n-ar
tre*ui s continui pe acest su*iect, domnule .ant#inger, n definitiv, sunte(i prietenul lui./ /Ar
nici o ndoial, cel mai *un pe care-l are pe lumea asta/, i rspunsei. /Ceea ce nu nseamn mare
lucru./ dumneavoastr ca s e5plice ce s-a nt$mplat. .e ce s triasc o via( de munc i
mi#erie n secolul XX c$nd poate fi un adevrat erou adulat de to(i n vremea dumnevoastr@0
/Ar ndoiala, dar ce se va nt$mpla dac i vor cerc s picte#e fie i numai un singur ta*lou@0
/O+, le va #ice pro*a*il c i-a desv$rrt opera i c nu mai are nimic de adugat. O s (in
conferin(e despre el nsui. Nu v face(i gri,i pentru el, are s se descurce de minune. Mai cur$nd
m ngri,ora(i dumneavoastr. A(i rmas prins aici pentru totdeauna. .ac nu cumva vor veni s
v caute@ D- .omnul ?lescu cltina amr$t din cap. /Nici o ans. Aiecare *eneficiar al premiului
tre*uie s semne#e c disculp Aunda(ia de orice responsa*ilitate n ca#ul c$nd nu va reveni.
Maina nu poate fi folosit dec$t o dat la cinci#eci de ani. Iar peste cinci#eci de ani unui alt
savant i se va da posi*ilitatea s asiste la luarea =astiliei, la naterea ni =ud+a sau la altceva de
genul sta. Nu, nu, sunt *ine i frumos *locat aici, cum a(i artat aa de *ine. 1 c+iar aa de
groa#nic s trieti n aceast epoc@0
8l *tui consolator pe umr. 9M sim(eam foarte vinovat, ca s fiu sincer: /Nu-i c+iar aa
de groa#nic. =inen(eles, ave(i nevoie de un document de identitate, i nu va fi deloc uor s
face(i rost de unul. Ci pe urm e posi*il ca A=I-ul sau serviciile de emigrare s ai* c$teva
ntre*ri de pus. 3a urma urmei, a(i intrat clandestin, ntr-un fel, n aceast (ar.0 /.umne#eule"0,
e5clam el. /Ci asta nu vi se pare groa#nic.0
8n acel moment mi-a venit o idee./ !ta(i aa" )oate c am gsit o solu(iei ;ita(i
cumfacem> Morniel are o carte de munc < a lucrat c$teva sptm$ni, acum doi ani. Iar n acest
sertar are certificatul de natere i celelalte acte. .e ce nu v-a(i su*stitui lui@ N; 13 o s fie cel
care o s vin vreodat s spun c sunte(i un impostor"0 /Crede(i c ar fi posi*il@ Ce-o s spun
prin(ii, prietenii, familia.0 /)rin(ii lui sunt mor(i> ceilal(i mem*ri ai familiei sale, dac e5ist, nu
vin niciodat s-l vad. 8n ceea cg privete prietenii, nu m are dec$t pe mine.0 l e5aminai
ndeaproape pe domnul ?lescu. /!unt sigur c o s v descurca(i. 3sa(i s v creasc *ar*a. 3a
nevoie, va tre*ui s-o vopsi(i pu(in, s-o face(i ceva mai *lond. Aceste mici detalii se vor aran,a
uor. Cel mai greu va fi s v c$tiga(i traiul. Ca specialist n Morniel Mat+aNaS i n curentele
artistice care au fost influen(ate de el, n-o s c$tiga(i prea gro#av, pentru moment.0
.intr-o dat, m apuc de reverele +ainei. /A putea s picte#" Am visat ntotdeauna s
devin pictor. Nu prea am talent, o tiu, dar cunosc o mul(ime de inova(ii stilistice, de nout(i
grafice, pe care epoca voastr le ignor total. C+iar fr talent, asta ar tre*ui s fie suficient ca s-
mi permit s triesc ca pictor de categoria a treia sau a pa-A fost suficient, asta da" Nu pentru
categoria a treia sau a patra, ci pentru prima. .omnul ?lescu-Morniel Mat+aNaS este cel mai
mare pictor al vremii noastre. Ci cel mai nefericit.
/.ar ce-i apuc pe to(i aceti oameni"0, mi se confes el dup ultima sa e5po#i(ie. /! m
ridice astfel n slvi" N-am nici un pic de talent adevrat. Totul e de m$na a doua n oper mea,
TOT;3" Am ncercat s fac o oper original, o oper care s fie cu adevrat a mea, dar sunt at$t
de m*i*at de Mat+aNaS nc$t nu reuesc s-mi e5prirr propria personalitate, cu toate eforturile
mele. Ci idio(ii acetia de critici care-mi aduc elogii deli rante c$nd opera mea nici mcar nu e de
mine"
/.e cine e, atunci@0, l-am ntre*at.
/.e Mat+aNaS, *inen(eles"0, spuse el cu ama rciune. Am admis ntotdeauna c un
parado5 temporal era imposi*il < pcat c nu pute(i cili toat literatura tiin(ific care e5ist pe
acest u *iect> sunt *i*lioteci ntregi. !pecialitii n timp afirm c este imposi*il ca un ta*lou, de
e5emplu, s fie copiat dup o reproducere viitoare, fiindeia n ca#ul acesta n-ar e5ista autor. .ar
asta e toc mai ce fac eu" Copie# /cartea aceea din memorie"
Mi-ar fi plcut s-i pot spune adevrul> este cu adevrat un *iat de valoare, mai ales dac
l comparm cu primul Mat+aNaS, i sufer aa de mult.
.ar nu pot s-o fac.
4ede(i dumneavoastr, ceea ce se nt$mpl este c el ncearc deli*erat s nu copie#e
aceste ta*louri. !e strduiete aa de mult n aceast privin( nc$t nici mcar nu mai vrea s aud
vor*indu-se despre acea carte sau s vor*easc despre ea cu mine. .e cur$nd, am reuit totui s-
i strecor c$teva vor*e i ti(i la ce conclu#ie am a,uns Nici mcar nu-i mai aduce aminte de ea,
ca s #ic aa"
.e altfel, lucrul acesta nu m uimete deloc. 13 este adevratul Morniel Mat+aNaS i n-a
e5istat niciodat vreun parado5 temporal. .ar dac i-a spune vreodat c, n realitate, 13
)ICT1A'V aceste ta*louri, n loc s le copie#e din memorie, i-ar pierde i *ruma de ncredere
n sine pe care o mai are.
Tre*uie s-l las s cread c e un fel de impostor, c$nd n realitate este un mare artist.
/6aide nu-(i face s$nge ru0, i repet mereu. /)rincipalul este c pictura asta se vinde.0
Traducere% .AN IO2.AC61 i .AN M12ICCA.
A2T6;2 MI6VI3V.
3A NOA)T1 4OM AI 8M)21;NV.
)remiul III 9povestire: la consftuirea anual a cenaclurilor de anticipa(ie < Clu,-Napoca
1HGE.
8n momentul decernrii diplomelor a*solven(ilor Institutului de Cercetri Temporale eram
convins c mi-am atins scopul, c anii pe care i-am ,ertfit pentru antrenamente au s dea roade i
c Astrid va fi din nou a mea.
!or*eam licoarea aurie din pa+arul de cristal sim(ind cldura romului invad$ndu-mi gura.
)oate nu ar fi tre*uit s *eau at$t de mult dac voiam s-mi ating o*iectivul dar nu sunt, din fire,
un om cura,os i do# mare de risc pe care mi-o asumam nu m fcea din cale afar de optimist
aa c aveam nevoie de un ntritor. 1#itam, pentru c un salt spa(io-temporal clandestin nu era
un lucru attt de uor i cea mai mic greeal m-ar fi dus la moarte.
)oate c era de vin i am*ian(a sr*toreasc din sala cea mare de cursuri a Institutului
de Cercetri Temporale, transformata mir-o sal de petreceri, sau faptul c era prima mea sear
de destindere, prima sear n care puteam s *eau i s danse# dup cinci ani de a*stinen( n care
nu prsisem cldirea auster a institutului.
.e vin erau legile stupide, precau(ia celor care doreau s rm$n stp$nii *revetului i s
nu scape din m$n puterea.
8n fa( TerS Oo+nson, cel mai *un prieten al meu, povestea o istorioar t$mpit dar +a#lie
smulg$nd #$m*ete de admira(ie so(iei lui, o *lond platinat care vor*ea pu(in cu un accent te5an
i care-i etalase o toalet e5or*itant st$rnind invidia celorlalte femei.
Tatl ei era proprietarul unei mine de uraniu de 8$ng !an Antonio sau poate proprietar de
reactor nuclear, nu mai (in minte *ine, ns n timp ce-i admiram colierul de diamante care
strlucea rece pe g$tu" Cu o piele uor *ron#at i roc+ia de sear fcut la comand de ctre o
cas de mode din TOUIO m g$ndeam fr nici un pic de invidie c TerS a avut un noroc
fenomenal c$nd a pus m$na pe un asemenea e5emplar.
OenS Oo+nson nu vor*ea aproape de loc, mul(umindu-se s #$m*easc fermector i s-i
rspund monosila*ic so(ului su. '$m*etul i c+iar gesturile ei erau g$ndite dinainte pentru a se
asorta cu roc+ia de sear i cu po#i(ia social. )ro*a*il c OenS era o fiin( plicticoas i numai
milioanele tatlui i ddeau farmecul acesta ire#isti*il.
Tre*uia s plec, dar am rmas tot acolo, ngropat n fotoliul capitonat de la masa so(ilor
Oo+nson recapitul$nd din nou, fiecare detaliu.
O tii pe aia cu o*sedatul se5ual care a vrut s-o viole#e pe 1lena@
Nu, drag" A rspuns so(ia i eu am negat din cap ca s-i fac o plcere prietenului meu
dei mai ascultasem povestioara de c$teva ori.
1ra vor*a despre unul dintre asisten(ii profesorului Aarmer despre care se spune c ar fi
vrut s-o viole#e pe 1lena din Troia, i c+iar a violat-o ntr-o noapte sper$nd s fie confundat cu
frumosul )aris. 8ns, neav$nd calit(ile lui, fusese recunoscut de ctre fermectoarea so(ie a lui
Menelau, femeia l-a confundat cu 'eus i dornic de alte e5perien(e de felul acesta i-a dat
nt$lnire i pentru a doua noapte. Au tre*uit s intervin patrulele temporale care au curmat idil.
!e spunea c una dintre sondele temporale sesi#ase deplasarea planurilor de spa(iu-timp i
impulsul declanat de salt la nivel cuantic.
Mai pro*a*il era c *ietul *iat a scpat c$teva vor*e celui mai *un prieten care la r$ndul
su a scpat o alu#ie lui MercurS, temutul ef al patrulelor temporale, eminen(a cenuie a efului
statului, care trecea n fiecare diminea( pe la institut p$ndind orice micare suspect.
.e fapt Oo+n MercurS participa i el la serat. 3a c$(iva metri n fa(a mea, ncon,urat de
suita o*inuit, i degusta linitit caviarul i vinul de Torino.
=urtos i c+el, nu semna deloc cu imaginea pe care i-o fceau de o*icei ceilal(i despre
el. 1ra foarte temut pentru c n afar de func(ia de leader al patrulelor temporale o cumula i pe
cea de ef al securit(ii statului, ceea ce-i ddea puteri depline n orice pro*lem. Individ
inteligent, care a,unsese n postul pe care-l avea do*or$ndu-i pe r$nd adversarii, era un maestru
al intrigilor de culise.
Mi-am turnat din nou n pa+ar, iar dup aceea m-am ridicat n piciore i dup ce mi-am
cerut scu#e perec+ii cu care petrecusem seara m-am ndreptat spre masa domnului MercurS. 1ra
destul de greu s m strecor printre grupurile de invita(i, ma,oritatea tineri, care dansau frenetic n
ritmurile ultimului succes al grupului /Tirne*reaLer0. Ci, n timp ce ptWre(ii vi *r$u sonor
reproduc$nd fidel refrenul /I Nant t+e Noman of t+e nineteeni+ centurS0, reuii s a,ung n fa(a
corpolentului MercurS.
)ermite(i&, i-am cerut voie ncerc$nd s par c$t mai respectuos pentru c tiam c-i
place s fie mgulit i dup ce m-a poftit s stau ,os am ateptat o clip nainte de a da curs
invita(iei. ?rsanul nu era deloc surprins, fiind o*inuit s fie solicitat de tot felul de tipi care-i
cereau favoruri.
Cum v sim(i(i domnule MercurS@ 4 place serat@
Mda, a rspuns acesta cu gura plin, *inen(eles c m simt *ine printre tineri ca voi,
dar mu#ica asta e cam prea #gomotoas i mai potrivit vou dec$t *tr$nilor rugini(i ca mipe.
8i plcea ,avrei s par *tr$n i inofensiv i acei naivi care nu-l cunoscuser nc i fceau
,ocul. 1u ns-i g+iceam n fiecare gest, n fiecare privire g$ndurile ascunse, sclipirile reci ale
inteligen(ei.
?ust i tu din fa#anul sta sau din caviar, m-a pottit molfind n continuare Indiferent
la delicatesele care a*undau la mas.
Nu, mul(umesc, l-am refu#at eu i am nceput s contem pie# corpurile geometrice, n
continu sc+im*are, trasate cu taseri de diferite culori cu a,utorul computerului programat
specialW pentru seara aceasta. .in oriiicii minuscule tiate n tavanul mepeni ieeau permanent
efluvri de esen(e parfumate care completau ta*loul feeric. 8ncercam s par stfn,enit, s-mi ,oc
rolul cu toat naturale(ea compun$nd masca nrultii timid la fel cum MercurS i alctuia masca
lui de *tr$nel ramolit ascun#$ndu-i gri,uliu g+earele i col(ii p$n la momentul potrivit. Tre*uia
s afiu dac tie ceva.
=inen(eles c eram sigur c nu se va trda dec$t printr-o privire, printr-un gest pe care
tre*uia s le surprind. !au poate era un tip prea tare ca s fac asemenea greeli elementare.
.ac nu m nel, tinere, noi ne am mai nt$lnit sptm$na trecut, ncepu MercurS,
ling$nd unul dintre picioarele fa#anului. Te numeti !tanleS@
.a, domnule, )eter !tanleS. Am avut, ntr-adevr, onoarea unei ntrevederi ntre patru
oc+i cu dumneavoastr i mi-a(i dat unele speran(e n legtur cu cererea pe care v-am fcut o.
Cereai, mi se pare, o favoare, un post deose*it"
.a, domnule. .ac s-ar putea, a vrea s fiu reparti#at aici n capital n cadrul
patrulelor temporale.
MercurS se opri din mestecat i dup un moment de g$ndire se +otr. Totdeauna profit
cu plcere de situa(ii asemntoare.
Cam greu, dar s #icem c s-ar putea, dac i tu ai fi dispus s-mi faci unele servicii.
Am n(eles imediat ce dorea i am avut un moment-de e#itare. )riveam n gol g$ndindu-
m c n momentul acela se putea +otr soarta mea. .e o*icei mi#e# totul pe o singur carte c$nd
ansele de c$tig sunt mari, dar acum tre*uia s mai atept o #i nainte de a da rspunsul.
Am s m mai g$ndesc" Am rspuns eva#iv, pentru c nu aveam nici un motiv s m
*ucur de ofert, nu mi plcea c va tre*ui s devin un turntor.
Am luat un pa+ar de N+isLS de pe tava purtat prin ncpere eu gra(ie de una dintre
numeroasele servitoare androide. MercurS continua s mn$nce la fel de a*sent c i nainte. Am
trecut pe ling !ara+ Morieon care discuta cu O0 n 6amman i nu m-am putut stp$ni s nu-i
adrese# un #em*et, !ara+ mia rspuns cu o *e#ea din v$rful *u#elor sale ru,ate violent i a
continuat discu(ia aran,$ndu-i cu coc+etrie c$teva uvi(e de pr. )ro*a*ir c i aceti doi colegi
i de fapt ma,ontatea a*sol ven(ilor ar fi vrut s o*(in un post *un. Iar MercurS avea de unde
alege construindui un pien,eni care li oferea posi*ili ta tea s ac(ione#e oriunde i oricum prin
intermediul unor ter(e persoane fr s se *nuiasc mcar c impulsul pornise de la el.
M tr$ntesc din nou n fotoliu i sor* ncet din pa+arul cu alcool. 8ntre timp sala se
ntunecase i pere(ii vi*rau transmit" Nd * melodie lent.
6aa, drag, s dansm" Ai rug OenS Oo+nson pe TerS trg$ndu-l de m$n.
Cei doi se ndreptar spre rin gul de dans, iar eu am pipit cronotronul pe care-l ataasem
la centur, su* +ain i mi-am dat seama c acesta este mo mentul.
M-am ndreptat spre ua toa letei printre perec+ile ce dansau n o*scuritatea din ncpere.
Acum aveam ansa s nu o*serve nimeni scurta mea lips.
8ncperea era luminat de un neon puternic i strlucea de cur(enie. .e o parte erau
c+iuvetele i sursele de ultraviolete pentru sterili#are, iar de cealalt cuetele. 8ntr-un col( al
camere" !u* o nvelitoare de p$n# ce l ascundea vederii se afla un con tainer prev#ut cu o
ncuietoare ac(ionat de cifru i cu dispo#iti vul de ataare, la cronotron. 3-am apucat de m$ner i
l-am introdus ntr-o cuet, apoi am nc+is ua. Mi-am ters cu *atista m$inile transpirate de
emo(ie am format pe claviatura ncuie torii com*ina(ia cifru lui, iar con tainerul sa desc+is cu un
clinc+et sec.
Am scos dinuntru saLpeta de p$n# metali#at a cltorilor temporali, *ocancii i casca
pro tectoare. 8n c$teva secundteram m*rcat cu salopeta dea supra costumului de gaia i cu
cronotrondl ataat la centur .up ce am pus casca pe car am ac(ionat dispo#itivele /ic etanare
i am format com*ina (ia pe tastele cronotronulul fecranul minuscul se lumm pe el au aprut
puls$nd date; saltului%
11 mai anul curent ora 1H DGQII/ coordonate spa(iale% FMKFG e MDGB1 v H0 DB d.
AT3ANTA CITZ #ona II.
Am vrut s aps *utonul rou dar m-am oprit la timp amintindu-mi de testul pe care l
e5ecutam ca e5erci(iu n institut. )entru a nu altera scurgerea timpului tre*uia s ne ntoarcem n
acelai moment d+n care pleca sem n cltoria temporar. !e admiteau erori de ordinul
secundelor pentru c micarea planurilor spa(io-temporale putea fi dereglat de mici neaten(ii.
Am scos *il neagr din *u#unarul de la pieptul salopetei i am apucat-o ntre degetele m$inii
drepte ridic$nd-o deasupra capii lui. 8n acest moment am au#it desc+i#$ndu-se ua toaletei.
)aii se apropiau.
Am apsat pe *utonul rou, iar corpul m*rcat n costumul argintiu dispru sor*it de
microfalia temporal. =il neagr rmase n aer i i ncepu cderea. 3a ntoarcere dac nu face
erori voi prinde *ila din aer nainte ca aceasta s se rostogoleasc cu sunet metalic pe podea.
!altul avu ;mt fr incidente. Aprusem n aceeai cuet ns cu o #i nainte. )rimul
lucru pe care l-am au#it au fost paii celui care trece. A prin sala mare. 1ram eu. .up aceea se
au#i o ciocnitur n u, semnalul c acum cldirea era goal, iar apoi paii se pierdur au#indu-
se tot mai departe. C$nd se au#i ua cea mare de la intrare nc+i#$ndu-se, am tiut c eram singur
n cldire.
Am desc+is /totui ua ce ddea n sal cu oarecare precau(ie i m-am convins nc o dat
c nu rmsese nimeni acolo. !ala era ntunecat, contururile meselor i fotoliilor se #reau cu
greutate.
3$ng peretele din fund se gseau l#ile pline de sticle cu etic+ete lucitoare pregtite
pentru *anc+et.
Am pornit cu pai elastici i siguri spre ascensor, cu toate c nu vedeam aproape nimic.
Toate ung+erele institutului mi erau cunoscute la perfec(ie. 3iftul s-a oprit la eta,ul D i am
traversat +olul p$n la sala de comand. Acum aceast era goal.
Ieri, adic n #iua de a#i, profitasem de o clip de neaten(ie a operatorului principal c s
citesc cifrul, iar acum puteam s ptrund nuntru sau s ies afar cu uurin( fr ca sistemul de
alarm s intre n func(iune. Costumul argintiu f$$ia la fiecare micare i era destul de enervant
s te miti m*rcat n scafandrul temporal cu casca pe cap i mnui n m$ini aa c m-am
de#*rcat gr*it nainte de a m ae#a n fa(a terminalului giganticului computer care ocupa
,umtate de cldire i fr de care cltoriile n trecutul ndeprtat nu erau posi*ile. 4iitorul era
un (inut nesigur i confu# ca nisipurile mictoare. !alturile n viitor erau inter#ise pentru c nici
o e5pedi(ie trimis n viitor, nici o sond temporal nu se mai ntorsese.
.e aceea control$nd trecutul se putea controla i pre#entul. Computerul central avea
tocmai func(ia aceasta. .egetele palide se micau agil pe claviatur e5trg$nd datele necesare din
mruntaiele colosului care clipea cald n fa(.
.atele apreau una dup alta pe displaS i le notam ntr-un carnet. )entru nceput am
e5tras coordonatele temporale ale oraului de acum F ani. Apoi am cerut catalogul sondelor care
activau n perioada aceea.
!istemul sondelor nu era i gur, dar era cel mai eficient !ondele erau trimise din pre #ent
spre trecut unde sta(ionau c$teva ore i erau aduse napoi. 1le aveau ncorporate n memorie toate
evenimentele ce se petreceau n perioada de dou-trei ore n care activau i se ntorceau
semnal$nd orice e5cep(ie de la a*lon. !ondele erau dispuse ar*itrar n diverse perioade de timp
i amplasamentul era sc+im*at sptm$nal, aa c orice cltor temporal putea s le evite dac le
tia coordonatele. 8ns coordonatele erau prote,ate cu cea mai mare gri, !istemul era vulnera*il
numai din interior.
.up 1F minute terminam totul i am putut s e5ecut saltul.
Tre*uia s m nt$lnesc cu Astrid i m g$ndeam c aceasta e cea mai frumoas #i din
via(a mea.
)eam pe aleea mpre,muit de tei m*tat de mireasma diafan ce plutea prin aer. 8n
*u#unar purtam inelul ce tre*uia s-l potrivesc pe degetul delicat al *londei. Am ntunit-o, ca de
o*icei, pe *anca aceea din spatele tufiului de trandafiri, atept$ndu-m ner*dtoare, cu corpul
vi*r$nd de dragoste.
Ai venit, iu*itule"
Am strfens-o n *ra(e i am srutat-o. O sim(eam totui nelinitit, mai rece, mai re(inuta
ca de o*icet. 8n(elesesem.
Astrid. A venit vremea s vor*im serios. Te-af ra#g$ne*t sau nu@
Nu. Ai mei au nevoie de mine. M$ine voi pleca de aici, m voi ntoarce acas.
Nu m iu*eti@
=a da, )eter, dar. Tre*uie s n(elegi c nu putem continua la infinit.
Coviam. )oate nu tre*uia s-o fac, dar Astrid era cea mai frumoas i mai inteligent fat
pe care o nt$lnisem vreodat i nu voiam s-o pierd. .ac p$n acum trisem singur i retras, nu
puteam totui s-o continur mult timp tot aa Ci o nevast frumoas i *ogat te mut s r#*eti
mai uor n societate.
Astrid, iu*ito, m-am gindti mult la asta i p$n la urm m-am decis, iar acum (i cer s-
mi rspun#i. 4rei s mpr(i via(a cu mine, vrei s fii so(ia mea@
Mi-a rspuns cu un da optit printre *u#ele sen#uale. Apoi oprindu-m cu un gest s mai
vor*esc mi spuse%
Iu*itule, m$ine te voi atepta la aceeai or aici i vom sta*ili toate detaliile. Acum m
duc s-mi anun( prietenii i prin(ii s se pregteasc pentru eveniment. )lec, ne vedem m$ine,
da@
A doua #i, pe aceeai alee, cu c$teva minute nainte de a o nt$lni am fost lovit pe la spate
de cineva, ,efuit i rnit, pentru ca n aceeai sear s fiu internat n spitalul cel mai apropiat. Nu
aveam nici un act la mine i cele dou sptm$ni n timpul crora #cusem n com fuseser de
a,uns pentru c iu*ita mea, care se credea prsit, s plece napoi n patrie. O cutasem luni n
ir dar nu o gsisem i amintirea m durea ca o ran desc+is.
Apoi am decis s repar greeala a*surd a timpului. 3upta cu destinul avea s fie singurul
meu scop pentru urmtorii F ani. Am reuit s intru n r$ndurile studen(ilor de ta Institutul de
Cercetri Temporale. C+irurgia temporal era o tiin( grea, dar eu am devenit un as n materie.
)rimul lucru pe care l fcusem era s devin favoritul efului institutului. Apoi fiecare micare era
conceput pentru a asigura succesul viitoarei ac(iuni. Ci dup F ani am +otr$t c sosise timpul.
Cu o #i nainte de salt su*tili#asem aparatul de transport temporal, cronotronul care cu a,utorul
datelor o*(inute din memoria computerului central ddea posi*ilitatea e5ecutrii saltului.
Am aprut ling trunc+iul unui tei, ferit de privirile eventualilor curioi i dup ce nvam
orientat recunosc$nd locul am de#*rcat costumul argintiu care strlucea sl*atic atrg$nd aten(ia
asupra mea.
Mirosul m*ttor al florilor de tei mi st$mea asocia(ii de idei care rememorau fiecare
gest, fiecare amnunt al idilei, mpturii scafandrul temporal i l ascunsei mpreun cu celelalte
ane5e ntr-un tufi. Mai aveam 1I minute p$n la ora c$nd tre*uia s ac(ione# i n-am re#istat
tenta(iei. !trecur$ndu-m printre copaci a,unsesem n apropierea *ncii pe care tre*uia s ne n <
t$lnim. Am tresrit plcut surprins. Astrid i rsf(a c+ipul i pletele *londe n *taia soarelui
primvratic. 2efle5e aurii ,ucau pe uvi(ele alintate de v$ntul dulce i cald, iar ea #$m*ea cu
g$ndul la clipele ce au s vin. Ce-ar fi dac m-a duce eu la nt$lnire n locul lui@
.ar am respins repede ispititoarea idee. 4a fi a mea nu peste mult timp pentru c
ntorc$ndu-m n pre#ent o voi gsi desigur atept$nd n fotoliul gol din fa(a fotoliului meu,
vor*ind cu so(ii Oo+nson, ascult$nd plvrgeala lui TerS. 8n c$teva minute am a,uns n
apropierea locului ,afului. 1ra i vremea.
)etei cel t$nr se apropia fluier$nd vesel.
Ateptam linitit i l-am v#ut pe *r*atul nalt, puternic, cu o *ar* rocat ce-i acoperea
,umtate de fa( care-i urmrea cu m$inile n *u#unare. Ieii din ascun#i ndrept$ndu-m spre
*r*os cu pai elastici ce trdau antrenamentele ndelungate ce le fcusem n coal. Am scos o
(igar din pac+etul ce-i aveam n *u#unar i l-am oprit pe *r*os n momentul c$nd voia s treac
pe l$ng mine.
;n foc, te rog"
Nu am, rspunse acesta i vru s treac mai departe cu privirea ndreptat spre
poten(iala victim care i scpa din m$ini.
.omnule, stai pu(in, l-am oprit eu apuc$ndu-l de m$na dar nu am mai pvitut spune
ceva c pumnul pe care l primii n stomac mi opri rsuflarea. Ani c#ut ,os ca o c$rp, animalul
era destul de puternic i upercut-ul lui putea s scoat din circula(ie un adversar de dou ori mai
solid ca mine.
=r*osul scoase un pistol din *u#unar i apuc$ndu-l de (eava ddu s m loveasc n cap.
3ucra mai repede dec$t orice adversar nt$lnit p$n acum dar nici eu nu eram un copii. 2efle5ele
do*$ndite n sute de antrenamente nvinser durerea i m-am ferit *ioc$nd totodat cu m$na
lovitur care m-ar fi trimis pe lumea cealalt. )istolul #*ur la c$(iva metri i am$ndoi ne-am
aruncat simultan spre el. !e pare ns c i-am su*estimat rapiditatea pentru c nainte mcar de a
parcurge ,umtate din distan( am fost m*r$ncit cu sl*ticie i dup o clip am v#ut r$n,etul
victorios al *rutei care (inea din nou arma n m$n.0.
;urel, *ie(el" M$r$i el. 1ti agresiv, nu-i aa@ 3as c te-nva( nenea minte"
Mai aveam. O singur arm, o singur ans de a nu deveni un nou ca# n istoria
delincven(ilor temporali, un cadavru viu care avea s-i triasc restul #ilelor e5ilat pe un asteroid
ndeprtat sau pe o planet pustie. M-am concentrat i din g$tle,ul meu, ($ni Liai-ul, strigtul
acela neomenesc care parali#ea# pe moment adversarul, arma miestri lor Larate-ului, apoi am
lovit cu piciorul *r*ia descoperit. Colosul se pr*ui fr s scape pistolul i trase, iar glon(ul
mi strpunse umrul.
3-am lovit cu piciorul n nc+eietura m$inii n care (inea pistolul, iar apoi am i#*it
carotida adversarului cu latul palmei. Am luat pistolul c#ut pe ,os i m-am ndreptat n fug spre
loeul n care-mi lsasem +ainele. 8n c$teva minute #gomotul mpucturii avea s. Atrag toat
poli(ia acolo. ;mrul mi radia o cldur imens, un a5 de foc l travers dintr-o parte n alta. O
uvi( cald se prelingea ncet pe m$na st$nga, n ,os, apoi picturile de s$nge au nroit palma.
)ipind umrul am gsit cu uurin( cele dou guri. ?lon(ul ieise i de aceea tratamentul
era simplu. Aiecare micare era un i#vor de durere. Am a,uns mue$ndu-mi *u#ele n tufiul n
ca,-e lsasem scafandrul temporal. 8n *u#unarul de la oldul salopetei era trusa de prim a,utor pe
care o voi foioi. Am *gat pistolul mainal ntr-un *u#unar al costumului i am desc+is trus. Mai
aveam foarte pu(in timp. 8n trus aveam fiolele de medicamente i seringa pentru autoin,ec(ie.
Am apucat seringa i o fiol cu su*stan( regeneratoare, unul dintre cele mai eficace
medicamente, apoi am spart g$tul fiolei i am umplut corpul seringii. Am spart captul altei fiole
i cu o str$m*tur de durere am golit con(inutul n gaura s$nger$nd. 8nfipsei i acul seringii
l$ng ran i o golii de lic+id. 6emoragia se opri ca de la sine i c+iar dac rana m durea
ngro#itor tiam c n c$teva minute avea s fie cicatri#at. Cicatricea aceea era una dintre
pu(inele greeli pe care le fcusem.
Aprusem n ca*ina din care plecasem i cu o micare agil am prins *ila la c$$iva
centimetri de podea oprindu-i cderea. 1ram nc foarte *un n domeniu. Au#ii paii care se
apropiau i mi amintii totul> cstoria cu Astrid, dar n paralel parc i pierderea iu*itei, naterea
copilului, dar i nverunata lupt pentru a o*(ine lucrurile pierdute, fericit via( con,ugal i
altul care prea acum inutil. 8ns nu am avut timp s m g$ndesc la toate acestea pentru c ua
cuetei fu for(at cu *rutalitate i n fa(a mea apru domnul MercurS ncadrat de dou gorile,
garda personal de care nu se despr(ea niciodat.
Te distre#i, !tanleS, nu-i aa@
Am privit nt$i spre grupul celor trei apoi privirile mi au co*or$t spre cronotron. O
singur comand i m-a fi ntors n #iua fatal, a fi rpit-o pe Astrid i a fi fugit ntr-un loc mai
linitit sper$nd s nu fiu detectat de sond e.
8n locul tu n-a ncerca asta rosti MercurS, g+icindu-mi g$ndul instantaneu.
Controlm trecutul at$t de *ine nc$t nu ai nici o ans. 4om verifica dac ai fcut saltul su nu i
dac vei cola*ora cu mine scapi cu o pede s uoar.
4rei s fac pe turntorul, nu-i aa@ .e ce eti aa de sigur c voi fugi n trecut@ )ot fugi
n viitor i niciunul dintre oamenii ti nu m vor mai gsi. Am sc+i(at o micare spre claviatura
cronotronului.
Nu fi naiv !tanleS, nainte de a apsa un singur *uton oamenii mei te vor convinge cu
for(a c nu e *ine s te ,oci cu noi. Ci apoi ce ai reali#a fugind de prosperitatea unui pre#ent n
care ai i avere, i o nevast frumoas, iar mai t$r#iu, cine tie, vei avea i o po#i(ie *un n
societate. Nu merit s te refugie#i ntr-un viitor at$t de ostil, periculos, actul tu ar ec+ivala cu o
sinucidere. .e#*rac-te, nu are rost s trgnm lucrurile.
Am nceput s m de#*rac. .dusem ,os cronotronul i desc+ideam copeile i fermoarele
de etanare. ;nul dintre cei dpi #dra+oni i aprinse o (igar. 8n momentul acela sim(ii apsarea
rece a armei n *u#unarul +ainei. Nu mi-am putut stp$ni un r$n,et de satisfac(ie. MercurS nu
o*servase nimic. )$n la urm tot eu voi c$tiga partida, acum aveam nevoie de pu(in timp pentru
a ela*ora un plan.
4d c ai ieit cam ifonat din plim*area asta" Nu tiu cum aveai de g$nd s te ntorci
n sala n +alul sta"
8mi privea uimit +ainele ifonate, o gaur prin care puteai *ga degetul n +ain n dreptul
umrului, pete de s$nge pe pantaloni.
O, asta nu era o pro*lem, mai am un costum de re#erv i o trus de mac+ia, n
container.
A, vd c te-ai asiguratcentru orice eventualitate.
.ar nu am reuit i v rog acum, c$nd a trecut totul, s-mi e5plica(i cum a(i fcut s m
descoperi(i.
1 foarte simplu@
8n timp ce MercurS povestea pipiam din nou revolverul din *u#unar, vanitatea l
mpiedica s cread c nea,utorata victim se putea g$ndi la r#vrtire.
Mda, mi-a dat de *nuit containerul pe care l-ai lsat aici. Nu ar fi tre*uit s faci o
asemenea greeal elementar. .e fapt am fost anun(at de pre#en(a unui corp strin n cldire i la
nceput m-am g$ndit la spiona,. .up aceea m-am +otr$t s pun m$na pe imprudentul proprietar
al containerului i dup cum ve#i surpri#a a fost de partea am$ndurora.
Iat deci c MercurS nu era c+iar at$t de inteligent cum se credea. Inteligen(a cu care se
luda era o simpl viclenie primitiv, o c+estiune de rutin. 1ra un dur, dar de data asta dduse
peste cineva mai +otr$t i mai puternic.
O. U. MercurS, cred c eti mul(umit, tu i ,avrele tale. .e data asta ns ai greit"
)istolul fulger de trei ori i cei din fa(a mea se pr*uir +orcind. 8l omor$sem. )e
MercurS fr nici o remucare, rece i sigur pe mine, pentru c tiam c aceasta nu era o crim ci
o simpl e5tirpare a *uc(ii de spa(iu-timp pe care o repre#enta acesta, c nu omor$sem dec$t una
dintre variantele temporale ale lui urm$nd s aran,e# timpul dup alte criterii. O nou mutare pe
ta*la de a+ a ;niversului. Ci tre*uia s fiu foarte lucid calcul$nd implica(iile fiecrei micri cu
#ece mutri nainte. Acum era vor*a de un artificiu. Ieri la ora 1H,EF am depus containerul aici.
)rograme# cronotronul pentru salt. .eci, la 1H,EF am #is. .up apsarea pe *uton m-am topit n
spa(iu-timp. Aprusem n acelai loc i dac nu ar fi lipsit cadavrele a fi cre#ut c saltul nu a
avut loc. Am luat containerul i am urcat cu el la eta,ul III. !ala de comand era desc+is i
au#eam micrile cuiva care lucra cu computerul.
.a, eram eu i pentru o clip fusesem ispitit s privesc nuntru. .ar numai pentru o clip.
Nu avea rost pentru c edificiul construit cu at$ta trud s-ar fi pr*uit la fel. .e uor ca un castel
de cr(i de ,oc. M-am retras ntr-o sal goal i am Teva. 'ut din nou planul veri foc nd
urmtoarele mutri. M sim(eam ca un stp$n al timpului, lupt$nd cu acest colos din toate
puterile foloindu-mi n lupt orice muc+i, orice neuron.
.up un timp am ptruns din nou n sala computerului central i m-am tr$ntit n fotoliul
care pstra nc cldura corpului ce-i prsise nu demult. Am e5tras toate coordonatele necesare.
Nu mai voiam s fac salturi inutile pentru c fiecare traiectorie nou sporea coeficientul de
pericol.
M-am deplasat cu container cu tot la c$teva minute naintea primului salt i l-am lsat n
aceiai col( n care l gsisem. .eci, nseamn c preacuriosul MercurS nu gsise nimic i nu avea
de unde s tie c cineva pregtea o ac(iune suspecta. 8ntorelndu-m n momentul din care
plecasem ini(ial am constatat cu satisfac(ie c pe ,os nu mai #cea nici un cadavru.
Apoi m-am de#*rcat cu gri, de scafandrul temporal i de costumul gurit de glonte, am
m*rcat costumul nou ce-i aveam n container i pe celelalte le-am mpturit nuntru. )istolul l-
am pus deasupra.
Am nc+is containerul i i-am ataat cronotronul. M ,ucam cu degetele pe claviatur
ncerc$nd s-mi amintesc dac nu am uitat ceva. .ar venise vremea s sf$resc ,ocul. Am format
nu mrul de cod, coordonatele, data, #iua i #ona. 3a sf$rit pe ecran apru i numele oraului
6I2O!6IMA. Containerul avea s soseasc acolo cu F secunde naintea e5plo#iei atomice.
.up apsarea pe *uton containerul a disprut, iar n aer nu a rmas dec$t o uoar iri#a(ie
de moment, urm a e5isten(ei lui acolo. M-am m*rcat calm cu mintea golit de orice end. 8n
camera de alturi Astrid, la fel de proaspt cu toat curgerea anilor, *lond ca un rsrit de
soare, frumoas ca o #ei( nordic. 1a fusese mi#a pus n ,oc. 2iscasem totul i c$tigasem, iar
acum nu mai tre*uia s lupt.
.in momentul acela deveni sem unul dintre numeroii sclavi ai timpului.
M D1B triete n camera D1B din comple5ul M. 1l este *r*at i este fericit. 1 sigur
fericit, pentru c aa indic *ecule(ele i ecranele calculatorului-de-cas, un model nu tocmai nou,
dar nc n deplin vigoare. M D1B a*ia s-a tre#it, a fost tre#it, mai *ine #is, de *$#$itul melodios
din difu#oare, i acum se ntinde molatic n aternuturi n ncpere e cald i *ine, cearaful este
cald i plcut la atingere, lumini pastelate se preling pe pere(i, ntr-un amestec savant calculat,
sincroni#ate cu mu#ica tremurtoare ce se aude de pretutindeni i de nicieri, parc aerul nsui
c$nt, aerul c+iar miroase, a *rad i trandafir miroase aerul, totul este aa cum tre*uie s fie,
menit s-l fac fericit pe M D1B. Ci, n afara coclelii care-i ncre(ete cerul gurii, n,mic nu tul*ur
fericirea lui. 8ncearc s se dea ,os din pat, s *ea ceva, dar nainte de a o face se mai ntinde o
dat i oasele spatelui i pocnesc, cu o savoare ne*nuit i pocnesc oasele somnoroase ale spa
(elui, parc i sunetul lor fu ese programat i calculat la parametrii cei mai potrivi(i.
?61O2?61 )V;N.
CA3C;3ATO2;3 .1 CA!V
=un diminea(a, stp$ne. 8(i doresc o #i fericit, se aude cordial, catifelat, glasul
calculatorului-de-cas. O dat cu mine i Marele Calculator al Comple5ului (i urea# deplin
fericire pe #iua de a#i.
Mul(umesc, mul(umesc, 8ngim formal M D1B i co*oar csc$nd din pat. Mu,ica i-a
sc+im*at ritmul, a devenit ceva mai alert, mai sincopat, ar tre*ui s ntre n re#onan( cu ea, s
se mite i el mai repede, dar e nc at$t de confu#, de om nor os.
Ce dorete stp$nul@ 1u sunt aici pentru a-l face fericit. !pune, stp$ne"
?reu de spus ce dorete. Nici el nu tie prea *ine, ar vrea s alunge gustul amrui din
gur, ar vrea deci s *ea ceva, apoi i-ar plcea s se mai ntind pu(in n pat, mcar o or-dou, s
leneveasc aa, ntre somn i veg+e, cu oc+ii nc+ii, toropit de mu#ic, de cearafuri, de
moleeala culorilor ce dansea# pe pere(i.
)rima dorin( se poate uor ndeplini. ;n pa+ar cu tonifiant tropical este *un, stp$ne@
1u sunt aici pentru a te face fericit. Iat tonifiantul. .in pcate, nu te mai po(i culca acum din
nou. Nu se poate, stp$ne. 8n program avem gimnastica de diminea(, programul este menit s te
fac fericit, tre*uie deci urmat aa cum este.
;n tu* su*(ire iei dintr-un perete i i se apropie de *u#e, diri,at cu preci#ie de calculator.
.esc+ise gura i sor*i licoarea ro# care-i venea prin el. 1ra dul ce-acrioar, rece, parfumat.
Aroma de portocal era sinteti#ata perfect, p$n la cele mai fine detalii, iar adausurile de
tranc+ili#ante i eufori#ante nici nu se sim(eau. Tu*ul se retrase.
?imnastic, stp$ne. 1u sunt aici pentru a te face fericit.
;n *ra( articulat, terminat cu o perni( moale, violacee, l mpinse uor n piept, diri,$ndu-
l spre aparatul de n viorare. !e ae# c$t putu de comod pe el, atept s i se fi5e#e capul,
m$inile, picioarele, n locaurile potrivite, i apoi nc+ise oc+ii. 2itmic, pe mu#ic, fiecare m$n
i picior pe r$nd, dou c$te dou, toate deodat i erau micate de un numr *ine sta*ilit de ori n
toate direc(iile, astfel nc$t fiecare articula(ie, fiecare mue Iii, fiecare os s fie solicitat at$t c$t
tre*uia, e5act at$t c$t tre*uia pentru a fi men(inut nW cea mai *un form, apt pentru a-i asigura
lui M D1B condi(iile celei mai depline fericiri.
?imnastica s-a nc+eiat, stp$ne Aelicitri. Ara(i foarte *ine. !e vede c eti fericit.
;rmea# duul ultrasonic. )o(i desc+ide oc+ii, stp$ne. ?ata duul. 1ti pregtit pentru o nou #i,
iar eu sunt gata s te slu,esc, s (i ndeplinesc orice dorin(, oricare, stp$ne. Ce doreti s
mn$nci n diminea(a asta@ 1u sunt aici pentru a te face fericit.
/Mi-e indiferent0, ar fi rspuns M D1B dac moleeala care-l stp$nea nu i-ar fi oprit
cuvintele n creier, d$ndu-i calculatorului, timp s -o ia nainte.
Orice@ )erfect. Adevrata stare de fericire se e5prim astfel. 8(i voi alege eu meniul,
stp$ne. Marele Calculator a creat o nou com *ina(ie nutritiv, am s (i-o ofer ca unui stapsn ce-
mi eti. 1u sunt aici pentru a te face fericit.
)atru ouoare maronii i fur introduse n gur i, dei i alunecar imediat pe g$t, lim*a i
rmase fermecat de gustul lor. Marele Calculator era&desv$rat, era ntr-adevr menit s aduc
fericire oamenilor. Oare vie (uitorii din alte comple5 un erau ngri,i(i la fel de *ine@
.esigur, stp$ne. Marile Calculatoare de Comple5 cola*orea# ndeaproape, sunt tot
timpul n comunicare. 1le fac totul pentru fericirea oamenilor. 1ste ordinul Calculatorului Ini(ial
i nici un calculator nu poate nclca acest ordin. Calculatorului Ini(ial nu-i scap nimic. 1l nu
poate fi pclit. Ordinul lui este ca orice om, din orice comple5 al acestui ora, s fie fericit, i
acest ordin nu poate fi nclcat. 1u sunt aici pentru a te face feri c$t, stp$ne. ;rmea# programul
de tiriatftea c$te vei dori, stp$ne. 8ncepem. .esc+ide oc+ii, altfel va tre *ui s (i-i desc+id eu.
Aa, stp$ne. Iat oraul nostru v#ut de sus. Aici, spre mi,loc, este cldirea Calculatorului Ini(ial.
.e diminea( s-au oprit pe acoperiul lui dou psri. 4eneau pro*a*il din nord, din #ona
M$nctorilor de ier*uri. =inen(eles, *arierele de c$mp au fost modificate pentru a nu mai
permite, de-acum, nici accesul #*urtoarelor nemetaltce n oraul nostru. Aii linitit, stp$ne,
nimic nu-(i poate tul*ura fericirea.
M D1B i sim(ea pleoapele grele, dar *ecule(ele ver#i ale calculatorului clipir i
inductorul de curio#itate i fcu sim(it pre#en(a.
Ieri, n comple5ul ), un vie(uitor s-a n(epat la un deget, stp$ne. I-au curs trei picturi
de s$nge nainte ca slu,itorul lui s-i fac datoria. O lacun n programare. A fost nlturata la.
Interven(ia Marelui Calculator al Comple5ului.
8n(epat la un deget@" 3a care@
3a arttor, stp$ne. O ac+ie de aluminiu a aparatului de nviorare. Aparatul tu e
perfect, stp$ne, l-am verificat. Nu are nici o asperitate. 1u sunt aici pentru a te face fericit.
Cum s-a.@
)rea mult curio#itate stric, stp$ne. Aericirea poate fi pertur*at astfel. Ascult mai
Adeparte fr a mai ntre*ai (i voi spune eu tot, stp$ne. 1u sunt aici pentru a te face fericit.
8ntr-adevr, se sim(i mult mai pu(in curios. Inductorul i ncetase influen(a. )erce pe a
vag, ca din deprtare, ca ntr-o lim* necunoscut, fra#ele calculatorului-de-cas, vor*indu-i
despre evenimentele #ilei tre cute, despre evenimentele dimine(ii. Jinea oc+ii desc+ii, privea
ecranele, pe to(i cei ase pere(i ai camerei ecranele p$lp$iau, pre#ent$ndu-r tirile, fotoliul se rotea
c$nd spre unul c$nd spre altul, dar nu n(elegea mare lucru, dincolo de retin i dincolo de
timpane nu treceau dec$t fr$nturi de fra#e, cuvinte, sen#a(ii. /Marele Calculator. Noua
com*ina(ie nutritiv.
O comet. 8n(eptura din arttor. Calculatorul Ini(ial. Aericirea.0
)rogramul de tiri s-a terminat, stp$ne. ;rmea# partida de a+. Ast#i vom ,uca cu
vie(uitorul de la M EFK. )utem ncepe, stp$ne@
.esigur, mormi M D1B i, n aceeai clip, pe un perete apru imaginea unei ta*le
caroiate, iar pe altul se ivi fa(a adversarului.
Aceasta este o femeie, stp$ne. Aost produs acum BE de ani, e deci mai nou cu trei
ani ca tine, i e pe deplin fericit. A fost adus n comple5ul nostru de 1DEG de #ile. .e atunci e
deplin fericit.
=inen(eles c era fericit, locuiau doar alturi, erau ngri,i(i de acelai Mare Calculator.
'$m*ea continuu, dar (inea oc+ii aproape nc+ii. Ca i el, era ntins molatic pe un fotoliu.
M D1B primi piesele negre, aa c femeia fcu prima mutare. 1cranul se stinse pentru
c$teva clipe, apoi ta*la de a+ reapru cu un pion al* mutat la dE. M D1B ar fi mutat la +M, i se
prea firesc i comod s nceap din st$nga, n ordine, dar nu apuc s-i duc g$ndul p$n la
capt. 1cranul se ntunec din nou.
Aceasta nu e o mutare *un, stp$ne. 4om rspunde la dF. 1u sunt aici pentru a te face
fericit.
.up reapari(ia ta*lei, diagrama arta c negrul mutase, ntr-adevr, la dF. Continuar n
acelai fel. .up un timp, mutrile ncepur s se fac mai fluent, fr tergerea ta*lei de pe
ecran.
!emn c cele dou calculatoare-de-cas nu mai atep tu prerea stp$nilor nainte de a
alege mutarea cea mai *un. !-a terminat remi#, rege contra rege, dup 1D1 de mutri.
Aelicitri, stp$ne. Ai c$tigat i a#i o ,umtate de punct. 1volu(ia din ultimul timp este
strlucit. N-ai pierdut nc nici o partid n acest an. Aelicitri. !uccesul tre*uie sr*torit. !
ciocnim c$te un pa+ar. =ea, stp$ne, i *uc ur-te. 1u sunt aici pentru a te face fericit.
.ou *ra(e sinuoase, inelate, p&urt$nd la capete dou pa+are de plastic, se apropiar unul
de altul, ciocnir pa+arele, pa+arele < sau, poate, un difu#or din v$rful *ra(elor < fcur /clici0,
apoi un *ra( se retrase, iar cellalt se apropie de *u#ele lui M D1B. Acesta sor*i lic+idul astr$ngent
i tui.
Ce s-a nt$mplat, stp$ne@ N-ai mai tuit niciodat p$n acum, oprete aceast tuse"
Nu putu s-o opreasc imediat. Au ntins pe masa de ntre(inere, fi5at repede n locaurile ei
i printre din(ii pe care se strduia s-i (in str$ni i fu strecurat un tu* care-i palp n gra*
iaringele i esofagul, e5trg$ndu-i de acolo picturile care-i provocau tuea.
?ata, eti reparat, stp$ne. Nu mai ai nimic. 1u sunt aici pentru a te face fericiteti
singurul om din comple5 care a tuit a#i. Am comunicat de,a Marelui Calculator vestea. Ctirea va
fi difu#at n programul de sear. !per c nu (i se va mai nt$mpla, stp$ne. 1ti suficient de
t$nrW i ai fost clonat perfect, nu ai nici un motiv de proast func(ionare. Iar eu sunt aici pentru a
te face fericit. 8n program avem acum ora de cltorie. !per c incidentul cu tuea nu te-a
deteriorat ntr-at$ta nc$t s doreti renun(area la cltorii. !pune, stp$ne, ce doreti acum@
Nimic.
)erfect. Asta este adevrata stare de fericire. Continum deci programul. 3torim,
stp$ne. 1u sunt aici pentru a te face fericit. .esc+ide oc+ii, stp$ne" )rivete lumea"
.in nou toate ecranele camerei se iluminar. Orae, comple5uri felurite, toate cu structuri
+e5agonale, ntinse #one rou-aurii < deerturi, ntinse #one ver#i < regiunile locuite de *ar*arii
m$nctori de iar*, ntinse #one al*astre ntunecat < oceanele. Aotoliul i se deplasase n mi,locul
camerei i acum se rotea ncet pentru a-i da ilu#ia c vede de ,ur-mpre,ur, c e implantat n
mi,locul peisa,ului reprodus de cele ase ecrane.0
Adormi n fotoliu, adormi cltorind. Adevrata stare a fericirii. ;n strop de saliv o lu
ra#na, spre tra+ee, i tui din nou. !e tre#i pe masa de ntre(inere, cu tu*ul aspirator cotro*indu-i
n g$t, cotro*indu-l insistent, pro*a*il fr a face progrese n depistarea cau#ei tuei.
Ce se nt$mpla, stp$ne. .e ce tueti@ Nu mai ai nici o pictur din *utura de
dinainte pe esofag. .e ce tueti@ !pune-mi" 1u sunt aici0 pentru a te face fericit.
=inen(eles c M D1B nu putea rspunde cu tu*ul pe g$ti nici nu tia ce s rspund, ceea
ce calculatorul-de-cas sesi# imediat. 1ra derutat, stp$nul nu putea s-i diagnostic+e#e singur
defec(iunea, iar el i scotocea degea*a esofagul. Comunic imediat incidentul Marelui Calculator
al Comple5ului, solicit$ndu-i a,utorul. 8nainte de a lua o deci#ie, acesta e5amin cu mare aten(ie
toate datele pro*lemei, antecedentele vie(uitorului M D1B, parametrii defec(iunii, activitatea
calculatorului su de cas, posi*ilele cau#e i, mai ales, consecin(e ale tuei. )este patru#eci i
ceva de secunde c+estiunea era tranat. 2a(,onamentul su era impeca*il% starea de tuse este
incompati*il cu starea de fericire, oamenii tre*uie s fie ferici(i, deci ei nu tre*uie s tueasc,
tuea lui M D1B nu avea cau#e aparente, deci ea vdea o dereglare structural a acestuia, prin
urmare M D1B nu mai poate fi fericit, n consecin( el nu mai poate fi om. )rin tu*ul care nc-i
miuna prin esofag, o pictur de dio5in fu introdus n. M D1B. .ou spasme scurte fur de
a,uns. ;n perete al camerei culis fr #gomot, se plie peste un perete vecin i n locul lui se
csc pu(ul +e5agonal de evacuare. Aotoliul lui M D1B se apropie de pu(, se rsturn i trupul fr
via( se prvli n ntuneric, purt$nd nc pe c+ip urmele sur$#toarei fericiri n care vie(uise p$n
atunci. =ufnitura se au#i t$r#iu, de departe, urmat imediat de f$$itul instala(iei de de#integrare
i de clipocitul apei de drenare a resturilor. Camera D1B din comple5ul M rmase goal numai
c$teva minute, at$t c$t a durat sterili#area ei, apoi, prin peretele nc desc+is, venind de sus, prin
pu(ul de evacuare, fu introdus nuntru, pe o tipsie oval, ca un scut, un nou vie(uitor, un
adolescent *lond, *inen(eles adormit. .up ce l-a rsturnat pe pat, scutul se retrase n pu(,
dispru n sus, iar peretele se nc+ise. Camera +e5agonal i reluase nf(iarea dinainte. Totul
func(iona perfect, su* comanda Marelui Calculator, ndeplinind ordinul Calculatorului Ini(ial,
acela de a asigura fericirea oamenilor.
T$nrul de pe pat sc$nci, incomodat de picturile revitali#atorului. .esc+ise oc+ii
*uimac, apoi i nc+ise din nou. Ausese scos din ana*io# a*ia cu c$teva minute n urm.
'$m*etul larg de pe c+ipul lui arta ns c e pe deplin fericit. !e tre#i.
=un #iua, stp$ne. 2elum programul de la finalul orei de cltorii. .esc+ide oc+ii,
stp$ne, i privete" )rivete lumea i spune unde ai vrea s cltoreti.
1u sunt aici pentru a te.
.e regul, nlocuirea unui vie(uitor nu era anun(at n programul de tiri. Ci nici nu putea
fi sesi#at dec$t accidental, de ctre un fost partener de a+, care ar fi vie(uit ntr-at$ta nc$t s
,oace a doua oar cu el. Aemeia de la M EFK nu a mai ,ucat ns dec$t c$teva partide i s-a
defectat i ea. 8n deplin perioad de fericire, au nceput s-i lcrime#e oc+ii. .in cau#a strlucirii
ecranelor.
O O;MVTAT1 .1 O2V.
Am a,uns, ce *ine c en acas" Tre*uie s-(i spun ceva e5traordinar. Ap, pu(in apP
Te rog. Ceva e5traordinar, acolo. Ctii c m-a trimis )rofesorul. 1u nu cred n minuni, n-am cre#ut
pro*a*il niciodat, dar acolo se nt$mpl ceva. !-a nt$mplat mai demult, n sf$rit. N-am visat,
magnetofonul nu minte. Ci nici nu visea#, o s ve#i, o s ascul(i i tu #iarele. 1 o alt lume acolo,
ine5plica*il, d-i tu o e5plica(ie dac po(i, scap-m de comarul sta. 1 cu totul altfel, m-a
frapat asta din prima #i. .e pild, c$inii, c$inii nu latr, acolo to(i c$inii stau n fa(a por(ii i se
gudur pe l$ng rarii trectori ai uiit@ .au din coad i sc+elrie, dar nu se ndeprtea# de
poart. Ce voiam s-(i mai spun@ 8nc+ipuiete-(i un sat cu o sut de c$ini, aproape to(i cafenii,
trca(i, i nici un ltrat, niciunul, n(elegi@ 1u nu n(eleg nimic, eu um*lam cu magnetofonul
desc+is, din cas n cas, ntre*$ndu-i dac nu tiu e n te ce, c$ntece de petrecere, au#i@" 8n afar
de copii, nimeni nu c$nt n sat, nici preot n-au, nici *iseric, oamenii sunt to(i venic egali cu ei
nii, nu c$nt, dar nici nu pl$ng niciodat. Ci nu se ceart, nu n,ur. !ingurele strigte pe care
le-am au#it acolo sunt cele ale cru(ailor, ndemn$ndu-i *oii. Oameni ciuda(i, morocnos" Ci
distan(iP Ce voiam@ 8i vd de tre*uri c$t e #iua de lungP Nici nu e prea lung #iua" A ei, ntre
pduri, soarele apune devreme. 8i vd de tre*uri i de citirea #iarelor. A, da, de #iare e vor*a" .e
fapt, nu citesc #iarele, le ascult uite, acum mi se pare c am visat, nite nluci. Am luat-o ra#na.
Imaginea#-(i, la vremea serii, dup asfin(it, aproape ntreg satul adunat n centru/ se afl acolo o
poieni( circular i neted, se adun laolalt i ascult cum unul dintre potai < potaii (in loc
de orice oficialitate" A ei, dac vrei o s-(i e5plic mai pe ndelete c+estia asta < ascult deci cum
potaii le citesc #iarele, la lumina unui felinar. 'ic /#iarele/, dei ei nu primesc dec$t lin singur
#iar, am i uitat cum se numete, unul pe #i, dar o dat pentru toat sptm$na. )otaul le citete
n fiecare sear #iarul din #iua respectiv, de la cap la coad li-l citete, cam dou ore durea#
toat trenia, se termin pe ntuneric. 1i ascult n linite, d$nd din cap, privindu-se cu
n(elegere sau plescind din *u#e, n func(ie de vetiie au#ite. O sptm$n citete unul din tre
potai, sptm$n urmtoare cellalt. )entru c tot sptm$nal fac cu sc+im*ul i Iar aducerea
#iarelor, pleac luni diminea(a din sat i se ntorc a*ia vineri spre sear. Cale lung p$n dincolo
de pdurI. Ai prins pilul@ Nu l-ai prins, sunt eu confu#, parc am creierul tiins ntr-o plas de
s$rm, g$ndurile mi se strecoar afar trunc+iate i legate anapoda. Altceva voiam s (i spun i nu
mai tiu ce, nu tiu n ce fel. ;ite, am s repet, fii atent i ntrerupe-m dac nu e clar> potaii le
aduc #aarele o dat pe W sptm$n, n(elegi@ !unt attt de departe de tume, coco(a(i acolo pe
dealul lor. )e muntele aceia sau ce-o mai fi ei, ncon,ura(i de pdurea de fag, nc$t nu pot primi
#ilnic #iarele. 3e primesc o dat pe sptm$n, vineri seara a,ung la ei, pentru toat sptm$n
urmtoare, au aran ,at ei, unul dintre potai, se pare, a aran,at odat, mai demult, direct n
capitala0 s le trimit lor Tiarele cu o sptm$n nainte, pe toate deodat, astfel nc$t. 8n fiecare
#i. !eara, 8n poieni(a din centrul satului, s poat asculta tiri proaspete, i de ani de #ile o*iceiul
s-a pstrat, un pota pleac lunea i vine vinerea, pe ,os, prin pdure, o+o, e tare de parte. 8n timp
ce colegul lui citete seara, la lumina unui felinar, n fa(a ntregului sat, #iarul #ilei ce-a trecut,
av$nd n tol*a i #iarele din #ilele urmtoare, pe toate, p$n duminica inclusiv. )ricepi@ Ar a le
desc+ide mcar. .ei n ele scrie ce se va nt$mpla n lume m$ine. Ci poimi$ne" Ci rspoim$ine"
.espre ei nu scrie niciodat nimic, sunt prea departe de capital. Nici stenii nu sunt curioi s
afle ce scrie n #iarele din #ilele urmtoare, toate lucru < rile au un rost, evenimentele de nfine se
vor nt$mpla m$ine i le vom afla din #iarul de poim$ine. Airesc, nu@ =nuiesc c nici nu le-a
trecut vreodat prin cap s le cear potaior s le citeasc mai mult dec$t #iarul curent, presupun
c acetia te-ar fi ndeplinitderin(a, mie mi-a ntins unul dintre ei toate #iarele pe sptm$n asta
imediat ce i le am CeruT. )e sptm$na asta, dar se 8nt$mpla sf$m*ta trecut, n(elegi@ Mi le-a
dat fr nici o vor*, parc se ateptase la aa ceva. )arc c+iar dorea s I le cer. Ci apoi s fug
spre ttne. =inen(eles c-mi n geau degetele n timp ce le rsfoiam. 1rau autentice, 8(i spun, am
avut destul de-a face cu tipriturile, erau autentice. Aa am aflat c ieri va fi cutremur n ?recia.
C% a fost, nu@ C mar(i va fi lansat la ap un mare mineralier, /3otus0, i s-a lansat, s ti/, am
verificat asta imediat ce am a,uns n ora, s-a lansat. Aa am aflat c. .oamne, cu asta tre*uia s
ncep. Am aflat c tu. C o s$&. )e la ora 1G, c+iar aa scria, /pe la ora 1G/. .e infarct. O+, ce-am
mai alergat, tiam, atunci c$nd citeam #iarele pe sptm$n asta tiam c sunt autentice, c va fi
cutremur n ?recia, c se va lansa la ap mineralierul /3otus/ i c tu. Ctiam c nu mai e nimic de
fcut, scria de,a la #iar c aa se va nt$mpla, acolo scria c s-a nt$mplat de,a, dar am plecat
imediat, despre. !cria a*ia n #iarul de m$ine, ave. Am oarecare speran(e s a,ung nainte0 s te
previn. .e ce eti palid@ Noroc cu elicopterul acela militar, era mare i verde. )ro*a*il c fr
a,utorul solda(ilor nu mai reueam s ies vreodat din pdure, m rtcisem, n(elegi@ M nvir
team n ,urul satuleii, complet de#orientat, trei #ile am rtciT. )e la ora 1G, ai au#it@ Mai e o
,umtate de or, fugi" )#ete-te@ C+eam !alvarea@ A ceva. Te implor, eu nu mai am putere s
m mic, am alergat at$taP Ca s a,ung la timp. A cevar. 8nc se mai poate. )ro*a*il. Ce se
nt$mpl cu tine@ .e ce.@ 1u n-am vrut s.
412ONICA )VT2;J.
OAM1NII )VMYNT;3;I.
)remiul pentru scenariu la consftuirea anual a cenaclurilor de anticipa(ie < Clu,-Napoca
1HGE
)ersona,ele%
Cpitanul Qilliams < ef ut celei de-a doua e5pedi(ii pm$ntene pe. Marte Trei
mem*ri ai ec+ipa,ului Mlr MB. MD .oamna J(( .omnul J(( .omnul Aaa.
O feti( .omnul Jii .omnul ;uu .oamna 2rr .omnul X55
R!e aud *ti insistente ntr-o u. ;a se desc+ide +fttLc l .-na J((%
Ce dori(i@ Cpt. Qilliams 9;imit:1 < 4or*i(i engle#ele0 .-na J((%
4or*esc cum vor*esc"
Cpt0 Q1ngle#i curata" .-na Ttt < .eci. Ce dori(iW Cpt. Q.% 91mo(ionat:%
!unte(i mar(ian. .e *un seam, cu v$ntul sta nu v spune rfiare lucru. 1ste o
e5presie de pe )m$nt, Noi de-acolo venim. 1u sunt cpitanul Qilliams. Tocmai am ateri#at pe
Marte. !untem cea de-a doua e5pedi(ie, l prima nu tiu ce s-a nt$mplat. 8n sf$rit. Iat-ne" Ci
dumneavoastr, sunte(i prima mar(ian pe care o nt$lnim"
.-na J((%
Mar(,an@" Cpt. Q!$ntem pe cea de-a patra planet a !oarelui@ .-na J(( 9!ec:%
=inen(eles. Cpt. Q.
Iar noi, noi venim de pe )m$nt. Nu-l aa. =ie(i@ M1. MB. MD 98n cor( < AWa e,
cpitane"
.-na J((%
.ac v interesea#. 40 afla(i pe planeta TSn. Cpt. Q.
TSn 9ufoc$ndu-se de r$s: TSn Ce nume minunat" .ar cum se face. .rag doamn, c
vor*i(i at$t de *ine engle#ete@
.-na J((%
Nu vor*esc, g$ndesc telepatic. =un #iua 9Tr@ Ntete ua: 9!e aud din nou *ti n u
care se desc+ide *rusc:. .-na J((%
Ce mai vre(i@ Cpt. Q.
Cred c n-a(i n(eles"
.-na J((%
Ce s n(eleg@ CptQ. 9Aiurit:%
4enim de pe )m$nt"
.-na Ttt < N-am timp. Am foarte multe de gtit a#i i un morman de rufe de splat. .e
*un seam, vre(i s-l vede(i pe .omnul J((, e sus, 8n *irou. Cpt. Q. 9.e#armat:%
.a. .a. 4rem s-l vedem pe dl. J((.
.-na J((%
1 ocupat" 9Tr$ntete din nou ua. .in nou *ti puternice n u: Cpt. Q. 9Aurios:%
1i, drcie. Aa se primesc musafirii@ .-na J(( 92igid:%
)odeaua mea e curat" .ac vre(i s-mi intra(i n cas, spla(i-v mai nt$i ci#mele"
Cpt. Q. 9Agasat:%
Nu-i acum momentul pentru mrun(i,urO vulgare. 9Conciliant:%
.up prerea mea. Ar fi ca#ul s sr*torim evenimentul .-na J((%
.ac-mi sparge(i ua, v gonesc prin cas. Cu mtura" 9!e ndeprtea# n *uc trie.
!e aud vase mutate rfrn foc:. .-na Tttffte venind. Cu voce tioas:%
Atepta(r aici. M duc s vd dacW O-l J(( po.0 te s v prir measc. Oc fapt. .espre ce
este vor*a@
Cpt. Q.
Air-ar a dracului" !pune-i c-am venit de pe )m$nt i c asta nu s-a mai nt$mplat p$n
acum:.
.-na J((%
Ce nu s-a mai nt$mplat p$n acum@ N-are Importan(" M 8ntorc imediat. 9!e aud
pari care se ndeprtea# (i urc scri(e. 3a eta, e aud fr$nturile unei discu(ii aprinse, Mem*rii
ec+ipa,ului se foiesc. Tropie denera*dare. !us. I#*ucnete o voce*r*teasc. .-na J(( < replica
pe acelai ton. Apoilinite. Mem*rf, ec+ipa,ului msoar ncperea cu pai mari:.
Ml%
Aprindem o (igar@ 9!e aude c+i*ritul aprins. )ufitul:. CptQ.
Au trecut dou#eci i cinci de minute. Ce dracu se nt$mpla@ 9.in nou linite:. Cpt. Q.
!per c n-am provocat un scandal. ;nde-o fi .-na J((%
Ctiam eu c am uitat ceva. Omi pare r$u. .-l J(( este mult prea ocupat 9Ciocnete de
vase:. .e altfel, nu cu el ar tre*ui s vor*i(i, ci cu d-l Aaa. Merge(i la el cu *iletul sta. 3a ferma
de alturi, l$ng Canalul al*astru, i d-l Aaa v va spune tot ce dori(i s afla(i. Cpt. Q.
Nu vrem s aflm nimic. Ctim de,a" .-na J((%
4-am dat *iletul, ce mai vre(i de la mine@ Cpt. Q.
=ine 9Aiurit:. =ine, +aide(i *ie(i. 9!e aude cum cei patru se ndeprtea#:. Apoi,
glasurile celor patru n fa(a casei domnului Aaa.
Cpt. Q.
!unte(i domnul Aaa@
.-l Aaa%
C+iar el. Cpt. Q.
.-l J(( ne-a trimis f dumneavoastr. .-l Aaa%
)entru ce@ Cpt. Q.
1l era foarte ocupat.
.-l Aaa 9!arcastic:%
!igur c da. 8i nc+ipuie pro*a*il c eu n-am altceva mai *un de fcut dec$t. ! m
ocup de cei care-l deran,ea#.
Cpt. QNu asta este important.
.-l Aaa%
)entru mine este, Imagina(i-v. Am o mul(ime de citit. Are +a#, domnul J((" Nu-i
prima oar c-mi face figura" Cpt. Q.
.ar, domnule. .-l Aaa%
Nu mai da din m$ini, domnule. 3as-m s termin. Ci fii atent. .e o*icei, atunci c$nd
vor*esc, sunt ascultat. Ci vei *inevoi s m ascul(i i dumneata, altfel nu mai scot un cuv$nt. Aa,
nu vi se pare c domnul J(( mpinge prea departe lipsa de educa(ie@ Cpt. Q.
4enim de pe )m$nt.
.-i Aaa%
Nu-i frumos din partea lui.
Cpt. Q.
Cu rac+eta. )$n aici.
.-l Aaa%
Ci nu e prima dar c mi face una ca asta. 4ede(i, Tet n-are pic de tact. Cpt. Q.
.irect de pe )m$nt"
.-l Aaa%
)e onoarea mea, am s-l sun s-i spun c$teva" Cpt. Q.
Noi patru, eu i oic(il tia trei, ec+ipa,ul meu" .-l Aaa%
.a, da. Tre*uie s vor*esc cu ef. Ci c+iar acum" Cpt. Q. < .omnule, de pe )m$nt.
Cu rac+et" Oamenii 9.isperat: mei" Am traversat spa(iul.
.-l Aaa 9;ri$nd:%
Am s-l sun s-i trag o spuneal" 9&ORspare i se aud voci furioase: .-l Aaa
9Triumftor:%
3-am provocat la duel pe to(i dracii" 3a duel"
Cpt. Q.
.omnule Aaa. .-l Aaa%
Are s rm$n lat, asculta(i la mine" Cpt. Q.
.omnule Aaa. Asculta(i-m. Am fcut nou#eci de milioane de Lilometri. .-l Aaa
9)entru prima dat oarecum atent:%
.e unde #icea(i c veni(i@
Cpt. Q.
.e pe )m$nt. Am fcut nou#eci de milioane de Lilometri.
.-l Aaa 9Csc$nd:%
8n aceast perioad a anului nu sunt dec$t apte#eci i cinci de milioane de Lilometri.
=un. Acum tre*uie s plec. )ute(i pstra fi(uica aceia, nu-i vd nici un rost. 8n fine, trece(i dealul
de colo p$n n orelul Ipor iv cuta(i-l pe domnul lift 15plica(i-l luiA situa(ia. 1l e omul
potrivit. 8n nici un ca# domnul J((. Asta este un idiot. .e altfel, am s-l omor. Nici eu. Nu e de
competen(a mea.
Cpt. Q.
Competen( 9Trsnit: t competen(@ 1 nevoie de competen( pentru a primi pe emisarii
)m$ntului@
.-l Aaa%
Nu fri prost. Toat lumea tie asta. 3a revedere.
Cpt. Q.% 9Cu stupoare:%
Tre*uie s gsim p$n la urm pe cineva care s ne asculte"
Ml%
)oate c-ar tre*ui s revenim mai t$r#iu. MB < !au c+iar s decolm i s ateri#m apoi
din nou. ! le lsm timp s organi#e#e primirea"
Cpt. Q. 9Murmur$nd a*tut:%
)oate, ideea nu e rea.
)ovestitorul% !-i urmrim pe cei patru pm$nteni a,uni@ N orelul Ipor, n costumele
lor de #*or, toropi(i de cldur, prfui(i de drum. Croindu-i drum ne*ga(i n seam prin
mul(imea de lucrtori care se v$n#oleau ncoace i ncolo, intr$nd i ieind, salut$ndu-se unii pe
ai(il Cu to(ii purtau mti < aurii, al*astre, purpurii < mti cu *u#e de argint i spr$ncene de
*ron#, sur$#toare sau severe, suger$nd dispari(ia posesorilor.
Cpt. Q.
Aeti(o, unde este locuin(a domnului Iii@ Aeti(a%
;ite-o, cea de colo" Cpt. Q. 9?u *l$nde(e:%
Aeti(o. A vrea s-(i spun ceva 9Ca i cum ar spune o poveste:. ;ite, feti( drag. Acum
ase uni, pe Marte a ateri#at o nav. 8n ea se gseau un om pe nume ZorL i secundul. Nu tiu ce
li s-a nt$mplat. )oate s-a ales praful de ei. 4eniser cu o nav spa(ial. Ci noi la fel. Ar tre*ui s-o
ve#i O nav mare, mare de tot. Noi suntem deci cea de-a doua e5pedi(ie. Ci venim, direct de pe
)m$nt.

9n timp ce cpt. Q. )ovestete, feti(a ncepe s *at mingea: Cpt. Q.
!untem locuitori ai )m$ntului. M cre#i@ Aeti(a 9=t$nd mingea:%
.a. Cpt. Q. 9Cu satisfac(ie:%
)erfect. Ne-am construit noi nine nava. Cre#i i asta@ Aeti(a 9!co*tndu-se n nas:%
.a"
Cpt. Q.
Ci. !coate degetul din nas, eu sunt cpitanul Qilliams, i.
Aeti(a 9!erioas:% /)$n acum nimeni, niciodat, n toat Istoria, nu a mai traversat spa(iul
ntr-o nav.0.
Cpt. Q. 9!tupefiat:%
Minunat" .e unde tii toate astea@ Aeti(a%
O+, telepacia. Cpt. Q.
1i, ce #ici, nu-(i place@ Nu te *ucuri@ Aeti(a%
A(i face mai *ine s merge(i Imediat la domnul Iii 9ncepe din nou s *at mingea:. .a,
da, neaprat, are s se *ucure c v vede.
)ovestitorul% 3e desc+ise c+iar domnul Iii n persoan.0 1ra gr*it, tre*uia c plece la o
conferin(, dar, totui, i putea rupe un minut. .ac ar fi vrut s intre i s spun repede, pe scurt,
ce doreau. Cpt. Q. 915tenuat:%
.a. .omnule, un pic de aten(ie numai 9)e nersuflate:. 4enim de pe )m$nt cu o nav
spa(ial, suntem patru < ec+ipa,ul i cu mine. !untem epui#a(i i flm$n#i. Am avea nevoie de un
locor unde s dormim. Ne-ar fi plcut s apar careva s ne ofere c+eia oraului, sau cam aa
ceva. Ne-ar fi plcut s str$ngem m$$nlle. !perm s au#im un /=ravo"0 sau un /Aelicitri,
*ie(i"0 8n mare, cam asta este.
.3. Aii 9Cut$nd preocupat prin +$rtiue de pe *irou < fonet de +trtii:%
.a, *ine, 9Cut$nd ntre +$rtii: aa mi se pare 9TrWgeRn a multe sertare:. 1i, unde le-oi
fi rtcit 9Meditativ:. Totui, pe-aici pe undeva tre*uie s fie. A+a" Iat-le. Aa, tre*uie s
semne#i +$rtiile astea.
Cpt. Q.
N-am putea lsa deoparte toate formalit(ile astea@
.-l I0 9Tios i n acelai timp *nuitor:%
'ici c vii de pe pm$nt, nu@ )i, atunci, n-ai ncotro, tre*uie s semne#i@ Cpt. Q,
9?lumind:%
=ie(i0 din ec+ipa, tre*uie s semne#e i el"
.-l Iii 98nt$i uimit, apoi r$#$nd dispre(uitor:%
1l s semne#e@ 6ar +a, asta-i *un" 9!e plesnete peste genunc+i, se sufoc de r$s:.
Au#i, +a, +a, s semne#e i ei, +a, +a, +a"
Cpt. Q.
Ce-i de r$s n asta@ .-l Iii 9Ar suflu epui#at:%
! semne#e i ei" 9!ug+i( de r$s:. Nemaipomenit" Asta tre*uie s o povestesc i
domnului X55. 92$#$nd n continuare:, .-mi formularul, dar pare n ordine, aa, i acordul
pentru. .ac o fi ca#ul, da.
Cpt. Q.
Acordul pentru ce@"
.-l III%
Taci din gur. A, am ceva pentru tine. Jine, ia c+eia asta.
Cpt. Q. 9Cu emo(ii, solemn:%
.omnule, e o onoare deose*it.
.-l Iii 92ete#Rndu-f-o:%
Nu-i c+eia oraului, nerodule. 1 doar c+eia de la cas. Aii atent% o iei pe culoarul de
colo, desc+i#i ua aia mare din capt, intri i o ncui apoi cu gri,. 4 pute(i petrece noaptea
acolo. M$ine diminea(, vi-l trimit pe domnul X55.
Cpt. Q.
.ar. 9ncurcat, nedumerit:.
.-l Iii%
.a@ 9.e,a preocupat de alte tre*uri: Ce mai e@ Ce atepta(i@ 9Agasat: Ce mai vre(i de
la mine@ 91nervat: Nu pleca(i o dat@
Cpt. Q. 9ncurcat:%
)ropun ca. 4reau s spun. 8n sf$rit, ncerca(i s v g$ndi(i c. Am *tut cale lung, nu
ne-a fost uor 9!uger$nd timid:. )oate c s-ar putea s ne str$nge(i pur i simplu m$ine i s ne
spune(i de pild% /=ravo, *un trea*, sau. 9Cu voce tot mai stins:. Nu. Nu crede(i@
.-l Iii 9Neconvins:%
Mda. 9sec: Aelicitri. Aelicitri 9.e*aras$ndu-se: 1i, acum tre*uie s plec. Aace(i cum
v-am spus. 9Apoi, ignor$ndu-i cu totul, domnul Iii ndes un maldr de +$rtii n serviet, fonete.
8i mai fcu de lucru prin ncpere fredon$nd:.
)re#entatorul% lat-i t$r$ndu-se de-a lungul coridorului, a,ung$nd n fa(a unei ui masive
de argint ntunecat. Intr, nc+id ua, privesc n ,ur. !e afl ntr-o ncpere spa(ioas i nsorit.
=r*a(i i femei, grupuri-grupuri, plvrgeau nesting+eri(i. 3a #gomotul uii cu to(ii i ndreapt
privirile spre noii veni(i. ;n mar(ian le iese n nt$mpinare%
.-l ;uu%
!unt domnul ;uu. Cpt. Q. 9Cu voce stins:%
Iar eu sunt Cpitanul Qilliams, din NeN ZorL < un ora de pe )m$nt. 9!e declanea#
n sal o e5plo#ie instantanee. Asisten(a se agit, se precipit spre cei patru, rstoarn mese i
scaune, se ng+esuie, se mpinge < vacarm general. Cei pre#en(i sar, c$nt, strig:.
Asisten(a%
6op-+op-ura"
;raaa" =ravooo"
Cpt. Q. 9MRscat p$n la lacrimi:%
Mul(umesc. 4 mul(umim din suflatP
.-l ;uu%
)ovesti(i-ne, +aide(i, povesti(i-ne. Cpt. Q. 98i drege glasul:%
4ede(i, eu i cei trei tovari ai mei venim de pe )m$nt. Asisten(a%
O+, a+.
Cpt. Q.
Nava noastr spa(ial e pe undeva pe aproape. Am str*tut cu ea nou#eci de
milioane de Lilometri. Asisten(a%
Aa. O+o" Cpt. Q.
Acesta este ec+ipa,ul meu.
Asisten(a 9Aplau#e:
=ravo" ;raaa" 9Apoi linite:.
.-l ;uu%
Ne *ucurm c nt$lnim locuitori al )m$ntului. Ci eu vin de pe )m$nt.
Cpt. Q. 9;imit i intrigat:%
Cum@
.-l ;uu%
Mul(i dintre noi, tia de aici, suntem veni(i de pe )m$nt.
Cpt. Q.
4oi@" .e pe )m$nt@" =ine, dar. ! fie cu putin(@ Ci. Cum. A(i venit@ Cu vreo nav@
9.e#olat:. Cltoriile interplanetare s fi nceput oare de secole@ .ar. .e unde. .in ce loc al
)m$ntului vii dumneata@
.-l ;uu%
.in Tuiercol. .ar n-am venit cu nici un fel de nav, am venit ca spirit, cu ani n urm.
Cpt. Q. 9Articul$nd cu efort:%
Tuiercol. Nu, nu tiu pe unde vine. 9Apoi reali#ea# *rusc: Ce tot spui acolo, despre ce
spirit vor*eti@
.-l ;uu%
Ci doamna 2rr < cea de colo < i ea vine tot de pe )m$nt. Nu-i aa doamn 2rr@
.-na 2rr 9Cu un r$s ciudat:%
=a da, sigur c da.
.-l ;uu%
3a fel i domn uf QNN i domnul T77 i domnul '##.
;n persona,%
Iar eu vin de pe !aturn.
Alt persona,%
1u de pe Oupiter.
Cpt. Q. 9Murmur nd prostit:%
Oupiter. !aturn. 9Asisten(a, p$n acum glgioas, se linitete cu totul:.
Cpt. Q. 9Arim$ntat:%
C/. Totui, nu-mi dau seama. ;nde poate f0 Tuiercol-ul sta@ !fie n America@
.-l ;uu%
America@ Ce-i asta@
Cpt. Q. 9!tupefiat:%
N-al au#it niciodat vor*indu-se despre America@ 92evoltat, ultragiat: Al preten(ia c
vil de pe )m$nt i nu tii nici mcar at$ta lucru@" .-l ;uu 9=d,os:> < )m intui ctteacoperit de
apV. Mici un petic de uscat, pretutindeni numai i nomaW ap. Ctiu foarte *ine, doar de-acolo vin"
Cpt. Q.
!tai pu(in, la stal. Ar(i ca un mar(ian get-*eget. Oc+i gal*eni. )icL> *run. .-na 2rr
9Cu m$ndrie, didactic:%
)m$ntul este n ntregime o Oungl. 1u sunt din Orro, un ora de pe )m$nt cu totul i
cu totul de argint.
Cpt. Q. 9.up o pau# turui nat:%
.oamne sfinte" 9Copleit:. Asta era. .e asta nu-E nici o fereastr aici. Ci o singur u.
8ncuiat. 9CVtre ec+ipa:. Cti(i voi unde-am nimerit@
ME%
;nde@
Cpt. Q. 9.r$mat:> < Nu, nu.
Asta nu-i festivitatea de primire. Amr$(ii tia nu repre#int nici un guvern. 9amar:.
Aestivitate ne-a tre*uit, na. Acum o avem" )rivi(i-i oc+ii" Asculta(i-l. ;ita(i-v *ine la ei. 9Nu se
aude de(il respira(ia sacadat a ec+ipa,ului:. Cpt. Q. 9Cu voce ndeprtat:>
Acuma n(eleg i rostul formularelor lora i de ce ne-au tot purtat de la unul la altul
p$n ne-au e5pediat aici i ne-au pus s ncuiem ua dup noi. ;nde suntem@
;nde. Cpitane@
Cpt. Q. 9.intr-un suflet:%
8ntr-o cas de ne*uni.

9.up 3trotuci mar(ce& de 2. =2A.=;2Z.
!AM 3;N.QA33.
3;M1A A3I!1I.
8nc de diminea(, armsarul acela al* o luase pe crrile v$ntului, urc$nd spre creasta
muntelui. .ei era o #i clduroas, el sttea acolo, neclintit, fiindc avea vaga impresie c tocmai
asta se atepta de la ef. )m$ntul era ncins de cldur, i fiin(ele de pe suprafa(a lui se micau
greoaie atept$ndu-i mult promisul semn> a*ia spre sear urma s se petreac ceea ce pre#isese
*tr$na.
.eodat, navele aprur pe cer ca un roi de mute. 8n lumina al*astr a serii artau ca
nite picturi de metal. Mistuit de dor, armsarul i ncord muc+ii i se nl( n aer. 8i ntinse
m$ndre(ea lui de aripi al*e, urc$nd fr vreun efort vi#i*il ctre cerul ntunecat. !urvol
maiestuos muntele, urmrit de mii de oc+i i se nl( cu puternice *ti de arip peste nesf$ritul
a#ur al mrii, ctre navele care dansau departe n lumina fier*inte a serii.
8n urma lui, un nor de creaturi #*urtoare se nl(au n aer m$nate de aceleai sim(minte
mistuitoare carfM su*,ugau i pe el. !oseau 4alLSriile pe caii or #*urtori, !fin5ul, pasrea
)+oent5, dintr-un loc ndeprtat se art un colos ntr-o caleaca tras de doi (api> mii i mii de
viet(i se ngrmdeau spre nl(imi. .easupra tuturor, ntr-o caleac de aur tras de doi dragoni,
se artase Medeea, av$ndu-i pe Oistros ca vi#itiu> urm$nd norul venea i o insect maiestuoas
care prsise planeta 4enus afl$ndu-i singur soarta. Numele g$nganiei era U+epre, i avea
aceeai provenien( ca i celelalte creaturi. .ar naintea tuturora, deasupra mrii, se nl(ase
)egasul, ndrept$ndu-se Wctre Snave. Coama-i al* se nvol*ura n v$nt, n aerul frm$ntat de
aripi puternice. )egasul se nl( tot mai sus deasupra mrii care odat se numise Mediterana,
ctre insulele ndeparatate unde aveau s ateri#e#e navele oamenilor rentori.
II.
)rima nav prsi cerul sc+im*tor fc$nd un vira, larg peste piscurile muntelui i peste
pdurile ntunecoase, ateri#$nd pe sol. Co*or$se n cercuri largi, tcut ca o pan n cdere. 8n
aripile lungi i luminiscente care ddeau navei aspectul unui *ondar, pulsa o lumin ce arunca pe
sol o licrire ciudat. Nava se strecur printre doi piloni dintr-un metal ce fusese odat strlucitor
de al*, dar care acuma era lipsit de luciu, acoperit de fisuri pe unde vegeta(ia de un verde nc+is
i croia r*dtoare drum> nava fcu un tur deasupra platformei de lansare ruginit i ndoit de
ar*orii *tr$ni crescu(i acolo, #*ur$nd fr #gomot. !upl, construit dintr-un metal nc+is la
culoare, indestructi*il, ea plana la un metru de sol su* privirile suspicioase ale celorlalte nave
aflate pe cer. C$mpul pulsativ de for( care ($nea ca nite aripi din corpul ntunecos al navei,
sl*i i dispru.
1ra o sear plcut, rcoroas i linitit, i foarte, foarte panic.
8n interiorul navei% se aflau dou fiin(e umane care se ,ucau cu claviatur de la ta*loul de
comand. !e au#ea mormitul unor mainrii mari, se sim(ea mirosul de metal i ulei. O femeie
m*rcat n ceva al*astru i vaporos sttea l$ng un +u*lou care se desc+ise cu un sunet moale,
ca un suspin. !e ntoarse.
1i@ Acu ea.
1i, nimic. Totul este mort. 3a ce te ateptai@ 3a un comitet de primire@ 4ocea lui era
strident, contrast$nd cu corpul masiv.
1 aa de. .iferit fa( de ceea ce ateptasem eu, rspunse ea privind amurgul de afar.
!tr$nse din pumni de mai multe ori, prul ei se revrsa negru mprtiind un miros vag de !tSra5
Calmitus. Ctii, OoceSlin, #ise ea, doar ceva.
Ctiu. 4ocea continu s fie strident. Cellalt *r*at, care sttea n fotoliul pilotului, nu
spuse nimic. !e ls pe spate cu m$inile n poal i cu #$m*etul pe *u#e. O*ra#ul lui, n lumina
palid a ecranului avea o culoare ciudat. OoceSlin se apropie ncet de fotoliu.
6ai s plecm, spuse el.
Afar% unae Tusese odat cel mai mare cosmodrom de pe )m$nt, dar asta cu FI III de
mii de ani n urm. Acum era o paragin, structuri ruginite unde ar*ori viguroi creteau
triumftori pe terenul accidentat. 2esturi de aparate i ve+icule erau rsp$ndite peste tot. 8n aer
plutea un i# de descompunere suficient de pronun(at ca s fie sim(it. 8n deprtare, su* un strat de
praf era ceva ce ar fi putut fi rmi(ele de#mem*rate ale unei vec+i nave spa(iale. 1ra incredi*il
de mare, infrastructurile se artau din caren precum coastele de#golite ale unui uria, era un corp
ntunecat.
OoceSlin i Mart+a ieir prin trap, contur$ndu-se n lumina al*-al*astr din nav nainte
de a sri ,os. )m$ntul era umed i moale su* paii lor. )e c$nd se ndeprtau de nav, n corpul
ei aprur trape ls$nd s ias ti,e i (evi care alunecar n po#i(iile lor cu un clinc+et de
mainrie *ine uns. Aparatura strlucitoare, dega,$nd energie, supraveg+ea mpre,urimile cu o
preci#ie electronic, e5ecut$nd micri mecanice, n care era frumuse(e i moarte.
Mart+a privi n sus. 2idic *ra(ele +ol*$ndu-i n acelai timp oc+ii.
)rivete" Copti ea. ;ite"
)eisa,ul se modifica. !tructuri am*igue alunecau licrind, cresc$nd, transform$ndu-se.
2uinele se nl(ar spre cer, prefc$ndu-se n piatr i cristal. Aprur piloni nvlui(i de p$lp$irea
unor focuri lic+ide, nl($ndu-se sus, tot mai sus ctre *oitele de lumin pietrificat, n sunetul
unor clopote ndeprtate. 8n aer mpietrir smaralgde i ru*ine mprtiind lumin pe #idurile
m$ndre pe care le mpodo*eau. !olul se transform ntr-o imens podea pavat cu piatr, ntins
p$n departe n ce(urile ndeprtate, dincolo se nl(au forme ntunecoase i masive domin$nd
totul> luna se transform i ea ntr-un candela*ru cu mii de lum$nri care-i mprtiau lumina
spre *oitele masive> se au#i un cor imens, ng$n$nd i c$nt$nd. !e formar i nite ferestre
enorme cu vitralii n care lumina lucea or*itoare> aprur ornamente i sculpturi, i inimagina*il
de sus, n spa(iul al*strui al *oitelor se vedeau siluete mictoare.
1ra catedrala din 2+eims, dar de sute, de mii /de ori mai mare. !e nl(a, se tot nl(a, la
nesf$rit, cu altarul nvluit n ce(uri nvol*urate, ntre #iduri incendiate de lumina cristalelor.
Nava era un muuroi de praf ncremenit n partea central, printre st$lpii strlucitori ct$nd spre
eternitate. !e au#i un clinc+et de clopote i cineva, ae#at n naos, ntoarse paginile unei cr(i
imense decorat cu semne ciudate. 4ocea i#*ucni, rico$nd printre #iduri i ogive, purtat de
oaptele corului acela imens, umpl$nd spa(iul catedralei n e5pansiune.
OoceSlin i acoperi oc+ii cu m$na i ncepu s urle> ptruns de groa#a urletului, vocea
amu(i, corul se stinse. ;rletul, cu tonalit(ile sale nalte, se rsp$ndi n toat catedrala #guduind-o.
Coloanele tremurar, vitraliile i pierdur culoarea, sculpturile se prelinser topite. Cristalele
plesnir, e5plod$nd n mii de *uc(i strlucitoare> podeaua se cutremur, #idurile se pr*uir,
contract$ndu-se n f$ii de cea( strlucitoare.
Catedrala se pr*ui n tcere, prefc$ndu-se n fum i aer. .up < o clip nu mai r$mase
nimic n afar de un dangt deprtat de clopote care muri n v$nt.
=r*atul din nav i a(inti privirile pe ecranul din fa(a lui. 2uinele se rentorseser, lucind
n lumina palid a lunii, iar n pragul *e#nei, flancat de coloane sfr$mate din piatr neagr,
sttea o feti(. Nu-i ddeai mai mult de #ece ani, m*rcat ntr-o roc+i( de un al*astru desc+is
cu dantelu(e i or(ule( proaspt clcat. Avea pr *lond i lung care-i acoperea g$tul> arunc n sus
o minge colorat n culori vesele, ls$nd-o apoi s cad pe pm$ntul moale i *ttorit, privind
spre nav cu oc+i po#nai, strlucitori n care se g+icea un +o+ot de r$s gata s i#*ucneasc.
=r*atul privi ecranul cu oc+i reci, impasi*ili, apoi deconect *rusc monitorul, i se rsuci
cu tot cu fotoliu. )rivi g$nditor afia,ele, care nc nregistrau uriaa mas care ncon,urase nava,
aprut de nicieri, i dispr$nd din nou. Oricine n locul lui ar fi fluierat uluit> dar nu e:. 8n
lumina *rut a consolei, figura lui se distingea plat, cu e5cep(ia oc+ilor mari i necru(tori, i a
gurii delicate. 1ra un compromis foarte ortodo5, oamenii i preferau rd*o(ii c$t mai umani#a(i
posi*il. Ac(iona c$teva contacte, i lu fr gra* legtura cu nava-amiral care *$ntuia pe undeva
pe sus.
Ausese, pro*a*il, un mira,, o +alucina(ie. !e ls pe spate n fotoliu, iar pe ecran apru
imaginea unor *r*a(i n uniform. Nu e. 2 nimic deose*it ntr-o +alucina(ie, dar pedeal( parte,
dac fiin(ele umane au parte de asemenea e5perien(e, ro*o(ii niciodat.
.ar au v#ut-o, #ise MonteSiller. 1ra un *r*at masiv, aprig, nvem$ntat ntr-o tunic
simpl, al*astr, cu insigna !oarele < i < Nava, *rodat n st$nga pieptului. .e su* o claie de pr
negru i re*el, priveau doi oc+i nguti, avea nasul mare i acvilin, iar gura se desen ntr-o
e5presie +otr$t. !e aplec peste mas, trec$ndu-i privirile peste oamenii din ca*in.
Au v#ut-o, repet el, iar instrumentele confirm. 1#iisunele din ele. 1i *ine, ce fel de
+alucina(ie ar putea fi asta@ M tot ntre*.
1dS =urr, e5pertul n calculatoare, i sus(inu privi rea.
8mi solicita(i opinia mea ca profesionist@ 'ise ef.
1i *ine, cred c da.
8n acest ca#, nu am nici o opinie. 1u m ocup de computere, sunt o*iecte minunate,
logice de cele mai multe ori i asta-i tot. 3e-am ndopat cu informa(ii despre aceast. 8nt$mplare.
4ocea i se pierdu.
Adic@
8n msura n care implicm computerele, #ise 1dS, a fost o +alucina(ie. Am i c$teva
dove#i satisfctoare.
A vrea s am ncrederea ta primitiv n computere, fcu MonteSilfer. .ar din
nefericire n-o am"
6alucina(iile pot aprea, rosti Cat+erine di 2at#, psi+oloaga, n special n condi(ii
stresante. Iar OoceSlin i Mart+a erau destul de *ulversa(i, nu@
=inen(eles, MonteSiller #$m*i amar. )ro*a*il c i ro*otul, nu@ Ci instrumentele@ !e
ridic i ddu ocol mesei, ndrept$ndu-se spre ecranul care acoperea unul din pere(ii ca*inei. Ci
sistemul de televi#iune presupun. !cutur din cap. Ce +alucina(ie este aia care poate fi v#ut pe
un ecran de televi#iune@ Asta v ntre*.
Mira,e, rosti 1dS nesigur.
)e nai*a mira,e" Totul le-a (init aproape de su* tlpi c$nd a aprut. 3ucrul acela. A
aprut aa din neant, i a disprut din nou. Atunci ce +alucina(ie mai e i asta@
O catedral, rosti cineva, gotic timpuriu, presupun. O ar+itectur foarte impresionant.
Mul(umesc, ripost MonteSiller. .ar o fac de poman. Asculta(i, nu-mi pas dac era
un castel falnic ntors pe dos. 4reau s tiu de unde a aprut, i cum> asta-i tot ce m interesea#.
Ci s nu-mi povesti(i ce spun computerele, fiindc nici asta, nu m interesea#. Alte idei@
Niciuna. MonteSiller i arcui spr$ncenele, nl( din umeri, i se ntoarse spre ecran. .e
acolo erupeau imagini, imagini ale unor ape tumultuoase, ale pdurilor, ,unglelor, savanelor
nesf$rite, unde viet(i incontiente m$r$iau su* soarele ar#tor, ntinderi vaste acoperite de
#pad, mun(i, vi, deerturi i mri. Ci ruine.
.e la *ordul celei de-a patruspre#ecea nav Wa&re ddea ocol planetei, camerele de luat
vederi supraveg+eau neo*osite peisa,ul i trimiteau spre nava-amiral un uvoi continuu de
imagini. )eisa,ele se alternau ncontinuu, dar re#ultatul era acelai. 3a poli, g+e(urile ng+i(iser
oraele i animale ciudate +lduiau pustiet(ile unde odat fuseser pilonii i v$rfurile unei
civili#a(ii incredi*ile care se ridicase spre cerul nesf$rit. Ounglele acoperiser orae i
cosmodroame cu o cuvertur inpenetra*il de vegeta(ie fonitoare> turlele strlucitoare se
nrulser su* rdcinile ar*orilor gigantici> n fostele sli de petreceri, maimu(ele pre#idau o
parodie nemiloas a etic+etei de la Curtea Imperial. )e (rmuri, n c$mpii i pe mun(i, oraele
#ceau n paragin i se spul*erau n praf. Totul era nimicit, uitat, sau. )$ngrit. .e o mie de ani
nu mai rmsese nimic din reali#rile Omului. Mai rmsese totui ceva, i era i de ateptat.
M ntre* ce am tot ateptat, mormi el privind ecranul. O civili#a(ie de#voltat,
pro*a*il. 4ec+iul Imperiu puternic nc, i care i face fiului rtcitor o primire fastuoas. Ori,
deocamdat, lucrurile nu se arat tocmai promi(toare. )ufni, i se ntoarse. O. U. 'ise el. Asta-i
tot. 8ncerca(i s veni(i cu ceva, orice. .ar repede.
Ca*ina se goli, iar murmurul vocilor fu secerat de nc+iderea uii. MonteSiller privi a*sent
n urma lor, cufundat n propriile-i g$nduri. !e sim(ea *tr$n i o*osit, pielea de pe fa(a lui era
aspr i uscat, iar o*oseala trec$nd peste el ca valurile unei mri #*uciumate. Ceva se mic n
ca*in. 2idic privirile i nt$lni oc+ii Cat+erine0 d12at#, care sttea l$ng mas.
.eci, rm$i Cat@ Ca-n vremurile *une@ '$m*i. Totdeauna c un *un samaritean, gata
s oferi consolare oricui aflat la anang+ie. !au, te pomeneti c (i-a venit vreo idee@
Ctii doar c n-am.
.eci, m console#i. 1l se ls pe spate, pun$ndu-i m$inile pe ceaf. Ctii, pentru o
clip am cre#ut c-mi vei oferi ceva. Ar fi *un orice e5plica(ie nesofisticat. O privi g$nditor.
C+iar cre#i c au fost +alucina(ii@
Nu.
Nici eu. Ci tii, m-a cam apucat groa#a. Ce se petrece@
1a se c(ra pe mas ncruci$ndu-i picioarele n modul acela at$t de familiar lui. 8n
micrile ei se ntre#reau un univers ntreg de amintiri, un val de cuvinte nerostite, un pu+oi de
ntre*ri i rspunsuri se ngrmdeau n arcuirea unei spr$ncene, ntr-o ncl$fiare a capului, pe
*u#ele str$nse, sau ntr-un gest aO m$inii. Trupul acela fragil de su* tunic al*astr, care nu i
ascundea nici un secret, m$inile acelea delicate care-l ngri,iser de at$tea ori. .a, pe el. O privi
n oc+i.
/i este mil de mine"0, se g$ndi. /1 nesc+im*at, miloas, vine cu aceleai cuvinte
*l$nde, se poart la fel, fir-ar s fie" 1ste psi+ologul perfect, pe placul tuturora, dar s-a nscut
pentru asta, are un confesional n loc de creier. )lin de compasiune, patetic.0 .intr-o dat,
ncepu s-o doreasc.
Cu ani n urm fuseser o ec+ip de recunoatere *un i competent, alei de intui(ia
unui computer i arunca(i luni de #ile n i#olare. .ou luni petrecute ntr-o ca*in de IoRIo i
nstrinea# c+iar i pe ndrgosti(i. Trupurile se uneau cu ur, dac nu cu dragoste. 4oluptatea
alunga plictiseala, i s-au descurcat. !e descurcaser.
1i precedaser flotele unei Confedera(ii n e5pansiune, nfrunt$nd furtunile cosmosului n
minusculele lor nave de recunoatere, ae#$ndu-se pe planetele moarte ale unui Imperiu mort,
unde minun(iile trecutului #ceau a*andonate su* sori strini, unde morminte ale Oamenilor
erau rsp$ndile n eternitatea spa(iului. 8nt$lniser orae moarte, amintiri moarte, glorii ngropate.
Ateri#aser pe Uarsten, )etara, C+andra% nume frumoase, antice, faimoase odat. ;neori, voci
fr trup i g+idaser, le dduser instruc(iuni detaliate, ngduindu-le ateri#area pe cosmodroame
imense unde rugineau mii de nave enorme. 4ocile acelea de control apar(ineau unor computere i
unor ro*o(i nc n stare de func(ionare, ndeplinindu-i ultimele ndatoriri fa( de un Imperiu
uitat. 4i*ra(iile navelor de recunoatere care ateri#au provocau surparea i pr*uirea cldirilor
ngrop$nd su* ele mainriile, acoperindu-le cu tone de plastic fumeg$nd i o(el. Confedera(ia se
rsp$ndea, iar Imperiul murea n tcere.
Acum, urm )m$ntul, inima lui. .up aceea, nimic.
Ar(i o*osit, spuse aplec$ndu-se spre el.
!unt, )atru#eci i opt de ore fr s dorm, de o*icei m cam o*osesc. Oft. )rea multe
lucruri depind de ceea ce s-a-nt$mplat. )ur i simplu, nu-mi pot permite nici un +a#ard i de-a,a
mi tot *at capul. Nici nu-(i imagine#i c$t a nvestit Confedera(ia n e5pedi(ia asta. Ctii, napoi
ctre vec+iul centru al Imperiului, fapte glorioase, o planet v#ut ca un cufr cu comori, totul
atept$nd s fie n+(at, i numai .umne#eu tie ce avem nevoie de tot ce putem lua. !e calm, i
#$m*i. Ci acum toat porcria este pe cale s-mi e5plode#e n mutr.
/1ra al nai*ii de uor s fii cerceta0, se g$ndi el. /M ntre* cum ar fi dac am face-o din
nou. ! ieim din nou afar, luni de #ile ntr-o nav, sptm$ni pe o planet. ! mergem cu ani n
urm. Ci din nou Cat, cu ceea ce poate.0
Te-ai sc+im*at, Mon, #ise ea calm.
Toat lumea s-a sc+im*at. Tu. 1u. .eci, ce (i se pare ciudat@ Tre*uia s cretem i noi
odat.
1rai altfel pe atunci, glsui ea. Mai malea*il. Ai devenit cinic.
)uterea, rspunse el, corupe. Ar tre*ui s-mi ve#i sufletul ntunecat de m$rvii.
;neori m detest c+iar i eu, dar numai uneori. Tcu.
M-ai vrea napoi, nu@ '$m*i ea.
Nu tiu. Nu, cred c nu. Am amintiri frumoase despre tine. 8mi place s-mi pstre#
amintirile frumoase atunci c$nd este posi*il. ;neori te vreau napoi, dar este pur i simplu doar o
dorin( carnal, nimic altceva. Animalul pros din mine. '$m*i a*sent. 1a se ridic.-
1ti practic, #ise ea.
!unt un ticlos, asta-i vrut s spui. Nu greeti. !e ls din nou pe spate n fotoliu,
privind-o cu un interes amu#ant. .espre ea se g$ndea c-i o curv> o t$rf plin de compasiune
frumoas i n(elegtoare c+iar. Alegmatic, linitit i foarte, foarte frumoas. Totdeauna se
pricepea s-i foloseasc la ma5imum resursele ei naturale. C$t. ;n nume potrivit. ;n animal
*l$nd i onctuos, gra(ios i suplu, iar uneori credincios. Independent ca iadul, i cu g+eare ascu(ite
n ca# de nevoie. O dat ncpuse pe m$na lui, ei nu-i plcuse asta. O lovise pro*a*il n amorul
propriu, i ar fi fost mult mai ru dac n locul *l$ndei i r*dtoarei Cat ar fi fost altcineva. Nu
era refractar, dar n sc+im* era ncp($nat. Tot o*(inea p$n la urm ceea ce dorea.
8i trase picioarele su* ea, deoarece tia c n-avea cum s-l momeasc. .acar fi fost
altfel, i le-ar fi ntins p$n la dou degeteseoc+ii lui. Avea metodele ei. 1l #$m*i.
Cine-i norocosul care rsucete c+eia acum@ 8ntre* el ridic$ndu-se. Cineva cunoscut@
Ce-(i pas@
Nu-mi pas. !unt doar curios.
.r. ?emstein. !ociologul. Jin la el, este amu#ant. !incer, nu se nfier*$nt, rosti ea.
Aa, m tot ntre*am eu ce-i cu privirile astea pierdute. !ttea acuma l$ng ecranul
deconectat, privind imaginea ei reflectat de sticla cur*at. Tipu-i un ftlu.
Asta, ripost ea, este poate o c+estiune de gust. .in nt$mplare mi place. !e uit spre
el. Cre#i c m-arunc n *ra(ele oricui trece pe l$ng mine@
O legtur spiritual, deci@ Oricum, e un ftlu. Ci pro*a*il, din c$te-l cunosc,
rsucete din greu c+eia n #vor.
1 un #vor *un, #ise Cat r$#$nd din priviri. .ar poate da o grmad de pro*leme.
C+eia aia a lui, rspunse MonteSiller, nu este tocmai potrivit.
8mi oferi tu una@ 2$dea de-a *inelea acum.
Cred c n #vorul aia al tu intr oric$nd orice c+eie. Ci n afar de asta, propria mea
c+eie este necesar n alt parte. !e aplec peste ta*loul de comand i aps un *uton. 1cranul
reveni la via(, ti5it cu imagini din activitatea de cercetare a planetei. )rivi g$nditor imaginile
care se succedau una dup alta, contient de lumina care-i m$ng$ia figura i de furnicturile
plcute care-l str*teau. /T$rfa, g$ndi el distrat, afurisita de t$rf neo*r#at. Indiferent despre
ce vor*ete, dup dou fra#e tot acolo a,unge.0
Ci n mai pu(in de dou fra#e, el tot acolo a,ungea. )rivi intens spre ecran sim(ind pe ceaf
privirile ei *at,oco rit oare. Mai t$r#iu, poate. )rivi panorama strlucitoare nc+is su* sticla
cur*at. C$t #$m*i, dar nu spuse nimic. Asta era una din calit(ile ei% tia c$nd s-i (in gura.
)e ecran se perinda imaginea unui deert ars de soare, a unei stepe cu iar* tremur$nd, a
unei pla,e su* apus de soare, iar de pe pla, o creatur privea n sus, MonteSiller regl camera pe
supraveg+ere continu. Camera de luat vederi prinse vietatea n o*iectiv, mrind imaginea p$n
ce umplu tot ecranul cu ea.
.e la distan(a aceea, i n lumina redus, prea un om clare pe un cal, dar din apropiere
se dovedi a fi cu totul altceva. 1ra un cal, dar, acolo unde ar fi tre*uit s-i fie capul i g$tul, se
vedea partea de sus a unui tors uman. )rea un *r*at de v$rst mi,locie, care sttea cu m$inile pe
l$ng corp, privind spre cer. )rul lung i se #*ucium n v$nt, iar oc+ii i sclipeau de inteligen(.
MonteSiller se ls n fotoliu muc$ndu-i *u#ele.
Asta-i, #ise el, ceea ce se c+eam n mod curent un centaur. 6 ve#i@
C$t co+or midioas de pe mas i veni l$ng el. )rivi creatura cu un interes nedisimulat.
O fiin( fa*uloas din efenismul timpuriu. ;n sim*ol aO virilit(ii. O creatur
li*idinoas. 8n mod incontient i ume#i *u#ele. A fost nscocit demult. 8n antic+itatea greac,
devenind tot mai viclean o dat cu trecerea timpului. .rgu( specimen, nu-i aa@
N-au e5istat niciodat centauri, ripost MonteSiller. Ai o minte cam am*alat, asta-i.
)ro*a*il c este un an *un pentru creaturi imaginare, o*serv Cat. Asta plesnete de
sntate.
Totui 1!T1 un centaur, admise el. .ar.
;n e5periment *iologic@
.e ce@ Ci de ce tocmai un centaur@
Muierile l-ar fi admirat, #$m*i ea. .ar vd c este real, nu-i aa@ Cinci#eci de mii de
ani> este o grmad de timp. MonteSiller nu-i rspunse. )rivea ecranul muc$ndu-i *u#ele.
Centaurul i micase pu(in coada, dar nu se clintise.
;n armsar #*urtor, fcu el o*osit, o pasre uria, la fel de mare ca oricare din
navele noastre, doi dragoni sco($nd flcri pe nri, nu alta, un maimu(oi enormW asta-i a asea
aa-numit vietate mitologic pe care am v#ut-o p$n acum. Ce nai*a se nt$mpl cu planeta
asta@ A nne*unit aa, dintr-o dat@ .econect ecranul cu un gest nervos i o lu din loc. Cat se
lu dup el pe coridor. MonteSiller se a*(inu s nu urle fa( de oamenii care treceau pe l$ng ei
m$na(i de tot felul de tre*uri. 1ra un comandant popular, dar anumite lucruri nu puteau fi
discutate n pu*lic.
.eci, ce ar tre*ui s fac@ 8ntre* el. .ac trag n toate drcoveniile astea, pro*a*il c
ar nceta s mai fie prietenoase i inofensive, iar eu a fi idiotul care de#ln(uie scandalul. !au s-
ar putea dovedi a fi doar +alucina(ii i fantasme, iar eu m-a face de *cnie idiotul satului
v$n$nd cai ver#i pe pere(i. Comandamentul m-ar crucifica. Iar dac nu trag, n-a pune m$na-n foc
c n-or s devin afurisite ca iadul, iar vina ar cdea tot pe mine c nu le-am pulveri#at.
=inen(eles, a arta conclu#iile computerelor, iar Comandamentul m-ar ntre*a dac am ceva
minte n cap, sau dac am avut vreodat.
O luar pe coridorul principal i ptrunser n unica sal de mese din nav, care de o*icei
era ti5it de lume. Cele mai multe mese erau ocupate de te+nicieni cu mutre o*osite, care
scpaser din sc+im*ul de noapte, sor*ind plictisi(i tot soiul de spirtoase. 8n aer pluteau tensiunea
i ner*darea. Tre*uie s se nt$mple ceva, presupuse MonteSiller, i nc repede.
.e #ece #ile flota i ddea ocol planetei, nefc$nd altceva dec$t s supraveg+e#e, pentru
ca, n sf$rit, s se trimit i o nav de recunoatere. )ro*a*il c de,a toat lumea tia re#ultatul.
8i fcur drum printre mesele ocupate, salut$nd n dreapta i-n st$nga, ae#$ndu-se n final la o
mas li*er din col(. MonteSiller comand dou ceti de surogat de cafea i se aplec peste mas,
evit$nd n mod vi#i*il privirile celor de la mesele din ,ur.
.eci, ce ai de g$nd s faci@ 8ntre* Cat. Te duci ,os@
Ca s risc ntreaga flot@ !e str$m* el. Nu-mi pot permite asta. Aceast flot a fost un
mare sacrificiu din partea Confedera(iei. .ac ratm acuma, nu va mai fi a,t flot. Am s ,oc
foarte, foarte, prudent. O alt nav de recunoatere, poate, dar numai dup ce se ntorc OoceS$in i
Mart+a, i apoi. !e uit g$nditor la ea 1i sunt de acum ncolo o*liga(ia ta. ! nu ui(i asta 4reau s
tiu e5act ce s-a petrecut acolo !-i ntorci pe dos dac va fi nevoie% A tot oosi*iiui ca s o*(ii
informa(ii.
.ac-mi sugere#i s folosesc o sond, s tii c n-am s-o fac.
Nu-(i sugere# nimic. Cre#i c vreau s-i distrug@ .u-i n *$rlogul tu i vor*ete-le
frumos, sau +ipnoti#ea#-i. !au f-le ce tii, dar (ine cont c am urgent nevoie de informa(ii.
Ceri foarte mult, #ise Cat linitit.
Ci al(ii cer foarte mult de la mine, fcu el *rutal. Tu m ai doar pe mine pe cap, dar pe
mine m presea# ntregul Comandament care-mi cere performan(e imediate, fiindc i pe ei i
presea# Conservatorii care url pentru finali#area ntregului proiect. )retind c e5pedi(ia este o
pierdere de *ani i par(ial au dreptate. .eci, toate astea, n final mi ateri#ea# mie pe cap, iar
pentru un moment eu (i pase# (ie toat trea*a. 3impede@ Arunc un #$m*et c+inuit. 1 limpede@
!e tr$nti napoi o*osit. C$t l privea cu nite oc+i mari, ntre*tori, cu sinceritatea nscut n cei
doi ani c$t tusesera cercetai mpreun. 8l cunotea, l n(elegea pe m$ndrul comandant al Alotei,
pe copiiul-minune care reuise ntotdeauna> acum privea prin el. 1O avea nevoie de ea, era singura
persoan n care s-ar fi putut ncrede.
/1ste prea mult pentru mine, se g$ndi el, e al nai*ii de mult. Ci nu tiu cum s-o scot la
capt0. )rivi peste umrul ei f ecranul care acoperea un perete ndeprtat. 1cranul era plin de
via(, stele nemicate i nave ca nite *ondari. Ci ,os, su* ele, ncrcat de cafeniu i al*astru, se
rotea )m$ntul. Continentele puteau fi distinse cu greu su* perdeaua de nori n deriv.
Trecuser cinci#eci de mii de ani de la 15od i de atunci nu-l mai vi#itase nimeni. 8n
imensele *i*lioteci ale noului Imperiu, figura ca un mit, ca o posi*ilitate, ca o amintire pe
,umtate voalat n lipsa oricrei dove#i materiale. Cinci#eci de mii de ani erau o grmad de
vreme. Imperii se ridicaser i dispruser, dinastii dispruser una dup alta, o istorie
nepieritoare c#use prad uitrii. Cronicile deveniser legende, iar faptele, supersti(ii. Imperiul
care-i a*andonase planeta-mam pentru un nou centru administrativ n mi,locuf unor provincii
ndeprtate se rentorsese spre col*ul trecutului, spre naintaii deveni(i nite *iete note de su*sol.
2#*oaiele i neor$nduiala i luaser tri*utul. .ecderea cultural i te+nologic fcuse din
fiecare planet un regat separat. O *e#n lung acoperise rmi(ele spul*erate ale Imperiului, iar
)m$ntul deveni o legend, un mit, un loc al tuturor viselor, palat al luminii. !e formase c+iar i
un cuit religios. Al(i oameni lumina(i pretmseser c )m$ntul nici nu e5istase vreodat, c era
doar un vec+i )aradis visat.
Ci, totui, iat-l. Coordonatele se gsiser pe undeva ntr-o vec+e *i*liotec. Confedera(ia
)lanetelor < const$nd din ME de planete cu vec+i preocupri agricole, printre ele fiind i planete
nevalorificate nc < o mic frac(iune din vec+iul Imperiu, i asum riscurile i trimise o
e5pedi(ie. .e-a*ia i putuser permite asta, dar merita riscul. Tre*uiau s mai fi rmas ceva
lucruri pe )m$nt, miracole ale vec+iului Imperiu, comori incredi*ile care ateptau s fie luate.
4eniser s rscoleasc n lad de gunoi a vec+iului Imperiu, ner*dtori, plini de speran( i
doar pu(in intimida(i. Cele patru#eci de nave care ddeau ocol planetei erau doar o fr$m din
armada care urm, armad de *irocra(i, solda(i coloniti, care dup cinci#eci de mii de ani de e5il
se pregtiser pentru ntoarcerea pe planeta-mam. Nave,e ddeau r*dtoare ocol planetei. 8n
vreme ce instrumentele adulmecau urme de activitate uman sau te+n*logic. )$n acum, nu
gsiser nimic, cu e5cep(ia animalelor enorme pe care camerele de luat vederi le tot urmreau. Ci,
*inen(eles, apari(ia aceea enorm, +alucina(ie sau nu.
MonteSiller se ntre* cum era acolo ,os, n vreme ce privea scenele de pe ecran> mun(i,
r$uri, pduri nesf$rite ntinse p$n dincolo de ori#ont. Ci ruinele pre#ente peste tot. 8i mut
privirea spre ,eat, care nc-l mai fi5a.
8ntr-un fel, e destul de emo(ionant s te ntorci pe )m$nt, #ise el. )e undeva ideea asta
m nspim$nt. M sperie i ideea c sistemul defensiv. .ac mai func(ionea#, s-ar putea s ne
atace. .ar ar fi ceva concret, ceva real, ceva cu care a ti cum s procede#. .ar toate astea. Nu-
mi plac.
Nu n(elegi, #ise Cat d$nd din umeri. NicioRdat nu (i-a plcut ceea ce nu ai putut
n(elege.
Ctiu asta.
.a. 8ntr-un fel, aa-i.
)rivi n sus spre ecran. !-ar putea s ai dreptate, murmur el. )laneta asta este ca o femeie
care ateapt s vin cineva. 1 capricioas i viclean i nu tii niciodat la ce s te atep(i din
partea ei.
Ci totui te dai la ea, rosti Cat. Nu-i prea inteligent din partea ta, nu-i aa@
1 o pur nt$mplare, ca pe vremurile *une, nimic altceva. 1l se ridic *rusc. 1a se lu
dup el pe coridor.
;nde@ 8ntre*.
Am de lucru, asta-i tot. Arunc o privire sus, spre ecranul plasat aproape de tavan.
Nimic nou. 1l oft.
8n ca#ul sta. 'ise ea, i eu am de lucru. O lu n ,os pe coridor, apoi e#it i se
ntoarse. .-mi de tire dac o s < ai nevoie de o c+eie c$ndva, Mon, s-ar putea s am una pentru
tine.
1i, oferta nc-i desc+is@ 2$n,i.
Nici n-a fost vreodat nc+is.
)oate alt dat. !alut, Cat. !e rsuci i plec cu pai gr*i(i i apsa(i spre centrul de
o*serva(ii. '$m*i involuntar, pipind legtura de c+ei din *u#unar. C$t era ntotdeauna at$t de
plin de tact. Iar el era un om practic> asta o spusese i ea. 1l n-avea nevoie de o c+eie nou. O
pstrase tot timpul pe cea vec+e.
I4.
)e )m$nt, armsarul al* co*or lin din v#du+ i se opri n aer cu o *taie puternic din
m$ndre(ea Iu0 de aripi, deasupra unui vec+i teren de ateri#are. )lan fr #gomot deasupra navei
ale crei instrumente l o*servau prudente i care deciser c nu e5ista, proced$nd fr nici o
gra* la catalogarea acestui nou fenomen. Navele de recunoatere erau e5trem de dotate, la fel ca
ro*o(ii, dar aveau cu siguran(a i unele nea,unsuri, nu credeau n legende. )egasului I se permise
s pluteasc neatins n *e#n, deoarece, n concordan(a cu unele legi implaca*ile ale
aerodinamicii, creaturii aceleia i-ar fi fost imposi*il s se comporte n modul acela, iar
de#integratoarele amenin(toare, care se i a(intiser asupra lui, cu o preci#ie ucigtoare, se
orientar indiferente n alt parte. Netul*urat, )egasul privi n ,os ctre *r*atul i femeia care se
ndeprtau ovitori de nav, iar oc+ii i avea mari i plini de o *ucurie stranie i nemsurat.
.eparte, pe cerul nvol*urat, Medea i opri caleaca ntr-o pu#derie de sc$ntei, iar
4alLSriile se ngrmdir n ,urul ei, privind cu ardoare printre nori. .in spatele muntelui, arpele
Midgard i nl( capul enorm peste piscurile n#pe#ite i-i privi pe cei doi cu oc+i reci i
iscoditori. Trupu-i imens, care m*r(iase )m$ntul ca o centur se mic aproape impercepti*il.
Mun(ii se surpar, r$urile i sc+im*ar cursul, praful acoperi cerul acolo unde trupul se micase.
Capul at$rna pe cer ca o um*r impenetra*il, privind +otr$t n ,os. .eparte. 8n urm, g$ngania
U+epre se mpleticea deasupra norilor, gr*indu-se cu voioie spre vec+iul teren de ateri#are,
uit$ndu-i n gra* mare de ndatoririle sale *tr$neti. Nava i o*serv pe to(i, le nregistr
mrimea i vite#, decise c nu pre#entau nici un pericol, stoc informa(iile pentru o folosire
viitoare i le uit pe dat. 2o*otul din scaunul de pilota, era ocupat cu supraveg+erea naintrii lui
Mart+a i OoceSlin i nu acord nici o aten(ie ndeletnicirilor navei.
.e#integratoarele ei ctau ne+otr$te spre mata+ala de arpe Midgard. .ar, +otr$nd c
vietatea aceea monstruoas n aparen( era tot una dintre nlucile acelea, i pierdu interesul
pentru ea i reveni la cutarea altor nec+ema(i, opera(iune mai pu(in alarmant. Ignorar
mo+or$te ciudatele creaturi care se v$n#oleau pe cerul ntunecat, optind i murmur$nd printre
um*re, privind cu oc+i ciudat de triti *r*atul i femeia. Toate *asmele omului ateptaser
r*dtoare n col* cinci#eci de mii de ani. Cele-trei *tr$ne care profe(iser rentoarcerea Omului
edeau l$ng ar*orele Zggdrasil, su* cerul ntunecat i frm$ntat. ;r#ind fire pentru
nspim$nttoarea lor plas, privite n vremea asta de un *r*at nvem$ntat ntr-o mantie
f$tf$itoare. ;n dragon rodea rdcinile copacului> numele lui era Nid+ogg, iar pe crestele
n#pe#ite ale muntelui, #ei(a )m$ntului, .emeter C+amine, sttea n ateptare ncon,urat de
curtea ei de sp$ni, at$t de miestrit alei pentru tre*uin(ele ei. Cu o micare din cap i aran,
prul *ogat i privi n sus, spre cer, unde U+epre *$,*$ia spre terenul de ateri#are, i#*ucnind n
r$s.
.incolo de ruine < OoceSlin.
!u* lumina lunii co*ora o pant a*rupt, cu Mart+a n urma lui, (in$nd arm ca pe o
relicv. )e am*ele pr(i se aflau ar*ori fonitori, de un al*uriu fantomatic n lumina lunii. Oc+ii
lui scrutau n toate pr(ile n cutarea oricrei urme de prime,die, dar negsind nimic dec$t um*re
tremurtoare. )rivind cerul, v#u c$teva stele, pu(ine i palide, o mare por(iune a cerului era
cur(at de stele, ca i cum un o*iect cu o mas incredi*il le-ar fi mprtiat. 8n deprtare se
au#eau #gomote ciudato. Ca fonetul frun#elor uscate, n ntuneric c+icoteau i uoteau creaturi
aflate prin prea,m. .du din umeri i-i continu drumul.
!e convinsese de mult c erau +alucina(ii i nimic mai mult. Asta l fcu s se simt mai
*ine, dar l i incit. Co*or pant cu oc+ii mri(i ntre*$ndu-se ce era ceea ce vedea, ntre*$rvdu-
se ce vedea Mart+a. Niciunul din ei nu vor*i despre asta. )ant se ngust termin$ndu-se ntr-o
trectoare% aprur dealuri i r$pe a*rupte. )eisa,ul era contorsionat, mutilat, rvit. )e pere(ii de
st$nc, straturile de sedimente se vedeau c sute de *en#i paralele% al*astre, cenuii, gal*ene,
maro, rou. Ci o a*unden( de fosile% 3iparoceras. Cu*itostrea. Trilo*i(i. !traturile ncepeau din
)rotero#oic la *a#a colinelor i urcau n sus spre Cuaternar i c+iar mai departe. Crinoi#i i
cefalopo#i pietrifica(i erau mprtia(i pe sol, la picioarele lor> deasupra lor, ruinele Omului ctau
spre cer, nave spa(iale i desfurau n tcere aripile lor lucitoare. ;n r$u maiestuos curgea odat
prin locurile astea.
.rumul se tot ngusta% ntr-o trectoare, o crptur ncon,urat de dealuri tocite,
nl($ndu-se ntunecate deasupra lor. 8nc mai mergeau pe poteca tot mai ngust, asigura(i de
capacit(ile ro*otului umanoid i de nava vigilent, atept$nd n urma lor printre ruine. )e dealuri
se rsp$ndise muc+iul nc+is la culoare i vegeta(ii fosforescente. !e au#eau oapte i #gomot
uor de pai, sc$r($ind pe piatra tocit. Ocolir o crptur a trectorii i o*servar creatura
g+emuit pe o ieitur de st$nc de deasupra lor, privindu-i cu oc+i mari, imposi*il de evitat.
!fin5ul% era ,umtate femeie, ,umtate animal. Avea aripi, ag(ate ca o pelerin pe spatele
ei, g+eare, o coad puternic i spr$ncenele frumos desenate ale unei femei. Avea trup suplu de
felin, aripile dantelate ale unei psri uriae i g$t ginga de femeie, nl($ndu-se m$ndru dintre
pene, i *lan *ogat i aurie de felin. 8i privi i le vor*i cu o voce melodioas i limpede.
A(i intrat n trectoarea mea. Aoarte *ine. Atunci va tre*ui s-mi de#lega(i g+icitoarea
ca s pute(i trece. .ac nu. ?+earele ieir din la*ele ei negre i ucigtoare. OocelSn se sim(ea
nc n siguran( 9ro*otul umanoid, nava vigilent, puterea:.
Ce nseamn asta@ 8ntre* el.
!fin5ul Te*an, #ise ea cu un #$m*et cuceritor, )#itorul, ?ardianul trectorii,
.emonul Mor(ii. Am fost trimis aici de 6era> pun g+icitori, p#esc trectoarea. .oar unul singur
mi-a de#legat g+icitoarea, un *r*at cu oc+i negri i pasul m$ndru, care-i cuta drumul ctre o
mam necunoscut. Acum v spun vou g+icitoarea mea. '$m*i din nou.
)arc-ar fi un papagal vor*itor, fcu OoceSlin, dar e ngro#itor. !e +ol*a la !fin5ul
g+emuit n lumin al* a lunii. O mainrie@
Mart+a se trsese la adpostul um*relor.
6ai s ne ntoarcem.
!unt iute ca Moartea, #ise !fin5ul privind-o. N-o s pleca(i p$n nu-mi de#lega(i
g+icitoarea.
O aiureal, #ise OoceSlin dispre(uitor. 92o*otul umanoid, nava, arma n m$n, metal
rece i foc nimicitor, sim(ul puterii: !-ar putea s fac i gium*ulucuri. 2$n,i ctre !fin5. )o(i@
Nu-mi place asta, #ise Mart+a. ! mergem napoi.
1 doar un ro*ot, ceva asemntor" Ji-e frici@
.a. 1ra ncordat.
!unte(i gata pentru g+icitoare@ !puse !fin5ul.
=inen(eles. .-i drumul.
Acum, #ise, asculta(i. Cine merge diminea(a n patru picioare, la amia# n dou, i
seara n trei@
!e ls linitea .up un timp. !fin5ul #$m*i i scoase g+earele. 8i ncord muc+ii
pentru salt, aripile se desc+iser. 8ncet, !fin5ul se ridic pe picioare, privind c$nd la unul, c$nd la
altul.
?+icitoarea, #ise, nu este pe n(elesul vostru i cf$nd gre. Ca orice muritori, am s v
infuiec. Aripi$e se ridicar.
)entru .umne#eu" !trig Mart+a. Augi"
!fin5ul sri.
8n nav, ro*otul privea pe ecran. !e vedeau siluete n micare, terse n lumina palid i
al*icioas, fulgerarea armei ng+e( pentru o clip imaginea ntr-un spectacol grotesc. Omul era
strivit de m*r(iarea !fin5ului, femeia, g+emuit la pm$nt, i cscase oc+ii mari i strlucitori.
Aocul ($ni din m$na ei i dispru. !fin5ul era neatins.
2o*otul era linitit i metodic. !e rsuci cu tot cu fotoliu i-i ndrept m$inile spre
pupitrul de comand. 8n lumina tremurtoare a ecranului, el se mica uor ca o ppu animat
printre um*re i lumini p$lp$itoare, roii i al*astre. Aps *utoane, trase manete, comutatoare.
!e au#i +uruitul mainriilor tre#ite, care se ridicau i se deplasau, urcau i co*orau, se retrgeau
n corpul navei, iar altele le luau locul. Jevria strlucitoare fu scoas pe po#i(ii, iar traiectorii
tocmai se calculau. 8n pupitrul de comand pulsau luminile.
Monitorul supraveg+ea terenul de ateri#are, ncon,urat de ruine tocite, tcute i neclintite.
2o*otul ddu comen#ile pentru decolare. Nava se nl( supus, dar se opri din nou. !e ivir
forme ntunecate, adun$ndu-se n ,urul navei, percepute doar de ea. Monitorul arta doar o
c$mpie pustie, ncon,urat de ruine, dar nava sesi# #iduri de piatr, cresc$nd cu iu(eal n ,uru-
ipere(i a*rup(i crescuser din pm$nt, nl($ndu-se i unindu-se deasupra ei. Aormar o peter,
m*i*at cu ume#eal i ntuneric. !e ivir licrind stalactite i stalagmite, form$nd coloane,
arcade, cortine, nc+iser nava ntr-o colivie mirific cu gratii de cristal, luminate de licritul
smaraldelor, turmalinelor i crisolitelor. .etectoarele navei nregistrar masa miliardelor de tone
de piatr ale peterii care se nc+idea. Nava e#it, plan$nd su* tavanul impenetra*il, apoi co*or
pe sol refu#$nd s se mai urneasc.
2o*otul nu o*serv nimic din toate astea> doar c$mpia desc+is, cerul. Atinse *utoanele,
ddu ordine, dar nava rmase neclintit. 8n final se ddu ,os din fotoliu, lu arma i co*or prin
trap. Nava l urmri cum se duce printre st$lpii de foc ng+e(at, ca s dispar prin piatr de
neptruns. 1ra uluitor, dar instrumentele confirmau pre#en(a peterii. !toc informa(ia, i uit
apoi de eaP
2o*otul o lu n ,os, pe deal, spre trectoarea unde siluetele ntunecate ale lui OoceSlin i
!fin5ului se rostogoliser la pm$nt. Mart+a #cea g+emuit dup un *olovan din& apropiere, al*
la fa(. 2o*otul a#v$rli arma i se arunc asupra !fin5ului, mimi de o(el i rupeau carnea. !fin5ul
i ls pe OoceSlin, care c#u pe st$nci cu o *ufnitur 8nfundatV i rmase nemicat, apoi se
ntoarse spre ro*ot. 2o*otul era rapid, inteligent, metodic. !fin5ul era *tr$n, foarte *tr$n i
viclean. 8i ddu ocol #$m*ind.
?+icitoarea mea nu este i pentru&tine, #ise. Iar 6era n-ar fi cre#ut c va aprea i o ard
torc aa ca tins. Nu pot s te mn$nc> dar acolo unde-i via(, ea tre*uie luat. Ci n tine este via(,
lumin p$lp$itoare a vie(ii. Aa s fie. !e arunc nainte. 2o*otul se feri, dar nu destul de repede
!e auW #gomotul metalului turtit, un scr$net, o *ufnitur, !fin5ul se ridic ncet i se ntoarse la
OoceSlin. Mart+a, uitat pe moment, se ridic i ea, privind prostete creatura. Apoi se ntoarse i
o lu la fug.
Nava nu mai era pustie. O feti( cu pr lung, *lond, ntr-o roc+i( al*astr, veni de dincolo
de pere(ii peterii i intr n nav. !e ae# n scaunul de pilota, privind la imaginile
caleidoscopice de pe monitor i ddu nc$ntat din picioare. Nava nu ddu semn c ar f0
o*servat-o. )e *ra(ul fotoliului erau *utoane i indicatoare multicolore, puls$nd luminoase. !e
nt$mplar lucruri ciudate c$nd aps pe ele, iar oc+ii ei po#nai lucir cu o *ucurie ne(rmurit.
4.
MonteSiller alerg de-a lungul coridorului principal al navei amiral cu oc+ii nc lipi(i de
somn. Ci#mele lui produceau un sunet sec pe podeaua de o(el, du*lat de paii unui locotenent
t$nr i nervos care-l tre#ise. )$n la urm se dusese la culcare, asta fusese greeala, g$ndi el
amr$t. Ceva tre*uise s se nt$mple. 8n,ur n *ar* i nvli n ca*ina decomand.
O. U" !trig el peste glgia din ca*in. !unt aici. Aace(i linite ca s vd i eu ce se
nt$mpl. 8i croi drum prin ca*ina str$mt ti5itccu personalul agitat i se pr*ui recunosctor
n fotoliul cedat de un te+nician cu oc+ii in,ecta(i. Csc i-i frec oc+ii, se sim(ea groa#nic.
O. U., fcu el mai linitit ntruc$tva, rog pe cineva s-mi spun ce se nt$mpl. Apoi
adug pe un ton mai co*or$t% oricum m vor crucifica, pro*a*il, aa c s tiu mcar pentru ce.
Nava de recunoatere, #ise cineva, ti(i. Mart+a i OoceSim.
M-am prins. Ce s-a nt$mplat@
Au fost ataca(i.
)oftim@ !e ridica n picioare, iar somnolen(a-i dispruse pe dat. Cum@
1dS =urr se plas ntre el i pupitrul de comand.
Computerele, fcu el nesigur, nu ofer nici.
3a nai*a cu computerele" Ce s-a nt$mplat@
Instrumentele nu se pun de acord cu ceea ce s-a nt$mplat, asta-i, se *g o voce pe
care o recunoscu ca apar(in$nd ofi(erului de gard, un omule( cu o privire mereu uluit i o
musta( neagr a*ia mi,it. Aparatura video are o versiune, iar unitatea de prelucrare a datelor de
pe nava de recunoatere ofer alt versiune. 8ng+i(i n sec. 1ste foarte ngri,ortor, domnule.
Toate sunt ngri,ortoare n locul sta, mormi MonteSiller. ;nde sunt Mart+a i
OoceSlin acuma@ !e fcu linite pentru un moment, apoi 1dS i drese glasul.
Credem c au. Aost ucii, spuse el ncet. XA(i nne*unit" MonteSiller aproape c se
ridicase dip fotoliu. 1ste imposi*ili Nava ar fi luat msuri"
Nava. 'ise 1dS, afirm c-i prins ntr-o peter cu mile de st$nc ncon,ur$nd-o din
toate pr(ile.
6ai c asta-i *un, spuse MonteSiller tios. Ce s-a nt$mplat cu ro*otul@ 1 i el tot ntr-
o peter@
A ncercat s intervin, rspunse 1dS. 1#it. Credem c a fost distrus n cursul ac(iunii.
8mi pare r$u, Mon, dar aa e.
Adevrat@ 8ntre* el linitit. C+iar aa@ Cineva v$r n m$inile lui MonteSiller o ceac
cu surogat de cafea. O sor*i ncet, privind peste consol oamenii din ,urul lui.
Tu, de colo, #ise el ctre ofi(erul de gard. !pune-mi e5act ce s-a nt$mplat.
!e +otr$ser s plece n recunoatere, spuse ofi(erul de gard. Am discutat destul de
mult despre asta nainte, dar n final ei erau convini c totul nu-i dec$t un sol cte +alucina(ie.
O*serv c n-ai ncercat s-i descura,e#i, coment scor(os MonteSiller. O. U., continu.
Au co*or$t ntr-o trectoare de l$ng terenul de ateri#are i acolo au dat peste o
creatur. 1#it. 15ist i o nregistrare de pe nav. Ar fi mai *ine dac a(i vedea-o.
.-i drumul, uera MonteSiller. !e aplec nainte c$nd ecranul din fa(a lui se lumin
de#vluind imaginea trectorii, fantomatice n lumina lunii, i ,ivinei, g+emuit pe col(ul de
st$nc de deasupra capetelor lui OoceSlin i Mart+a. 8n(epeni.
Cerule" Murmur e un !fin5"
Cti(i ce-i asta@ Ofi(erul de gard era n mod ili#i*il ncurcat.
Taci" )rivea a*sor*it ecranul, pe care drama se derula ia nesf$rit, cu g$ndurile
nvlmite n minte. 1ra de necre#ut, imposi*il, i, totui, asta era povestea complet p$n la
ultimul detaliu. 15ista p$n i g+icitoarea. )e c$nd privea tcut la um*rele acelea repe#i, o
sen#a(ie maladiv i cuprinse tot trupul$nregistrarea se termin, iar MonteSiller privi spre grupul
tcut care-l ncon,ura.
1ste cineva care-l recunoate@ 8ntre*. O cut pe Cat, dar n-o v#u n ca*in. )rivirea lui
c#u atunci pe .r. ?emstein, care se nl(a masiv i demn l$ng astrogator, fi5$nd cu privirile
ecranul. .umneata, .r. ?emstein, nu-l recunoti@ !u*it, i ddu seama de tonul isteric al vocii
sale i se ls n fotoliu, *,estem$nd.
Ce vre(i s spune(i@ 8ntre* .r. ?emstein. .ac-l recunosc@ Ce glum mai e i asta@
MonteSiller se c#ni s-i recapete respira(ia. M$inile i se crispar pe *ra(ele fotoliului.
8mi pare ru, mormi el. N-a fost nimic. Cred c. M-am cam am*alat. Mart+a a scpat.
Ce s-a nt$mplat cu ea@
Nu tiu. 'ise 1dS.
8n(eleg, se ncrunt MonteSiller. Ci s-ar putea ca i Oocevim s fi scpat, n-am v#ut
,ivina. N-am v#ut +vma. Omor$ndu-l.
.ar a(i v#ut ce s-a nt$mplat" 15clam 1dS. .oar nu v nc+ipui(i c a putut s scape.
Cred ceea ce vd" I#*ucni MonteSiller. Ci n-am v#ut nimin du*ios n afar de o
nvlmeal. OoceSlin este un tip solid, se descurc el ntr-un fei sau altul. Oar ro*otul, oricum nu
era tcut pentru lupt. 8i muc *u#ele. Ce-i cu nava@ ! vedem nregistrarea video a aa-#isei
peteri.
1cranul nf(i c$mpia de#olant, netul*urat n lumina lunii. !e artar dealurile,
#idurile se nc+iser deasupra navei, coloanele se nl(ar lumin$nd-o cu luciri de cristal.
Aparatura nregistr masa incomensura*il a pietrei dure care ncon,ura nava din toate direc(iile.
MonteSiller oft.
.eci, asta-i faimoasa peter, #ise el. Ce spectacol" )rivi n sus. A(i avut tot timpul
contact cu nava nu-i aa@
.a.
Atunci cum se face c petera n-a ecranat transmisia@ Acolo sunt miliarde de tone de
piatr i or fi ele, transmi($toare,e, *une, dar nu at$t de *une. Nu e5ist nici un semnal care s fi
putut penetra masa aceea" .eci cum a(i putut recep(iona toate astea@ !e fcu linite.
.ar instrumentefe. Acu 1dS ntr-un t$r#iu.
Instrumentele& Nava aia nenorocit a luat-o ra#na, asta-i. )rima dat a aprut catedral,
i acum asta. Nu-mi pas dac fiecare instrument o semnalea#, dar este n mod sigur imposi*il
s e5iste o peter acolo Iar dac nu-i nici o petera 3s propo#i(ia neterminat.
Mart+a i OoceSl n au v#ut i ei catedral, #ise 1dS scor(os.
.a. Asta nu-mi d mie pace. MonteSiller se ridic din fotoliu i plec spre u. Acolo
,os se petrece ceva ciudat, v garante# asta, dar nu m-a ncrede n nav. Arunc o privire
ceasului din perete. M diic ,os eu nsumi. )regti(i lansarea unei alte nave de recunoatere cam
n. 1F minute, Asta-i tot. !e ntoarse *rusc i prsi ncperea.
)e Cat o gsi ntr-una din ca*inele de instructa,, uit$ndu-se la o nregistrare din *i*liotec
cu vec+ile mituri ale )m$ntului. O imagine tri-dimensional a unui centaur at$rna n aer
deasupra ei. MonteSiller se scufund ntr-un fotoliu de l$ng ea.
8l studie#i pe virilul nostru prieten de ,os@
8ncerc. 1a deconect proiectorul i se ntoarse spre el. !-a nt$mplat ceva@
Aa s-ar prea. 8i relat pe scurt incidentul, fc$ndu-i o descriere amnun(it a
crea(urii. )are scoas dintr-una din acele piese psi+ologice pe care mi le-ai artat odat. !e c#ni
s-i aminteasc. Oreste, sau cam aa ceva.
Oedip 2ege. 1a cltina ncet din cap. O pies vec+e de-a lui !ofocle. 1a i ridic
privirile spre el. 1ti sigur c nu-(i ,oac cineva un reng+i@ !unt prea multe coinciden(e.
Aici nu tte nimeni nici mcar un r$nd din Oedip 2ege, sau din orice alt pies de
aceeai factur. Ci n afar de asta, este prea grav, n-ar glumi nimeni cu aa ceva.
! fie vreun actor ro*ot, ceva asemntor@
!-ar putea. .ar ar tre*ui s fie dat nai*ii ca s func(ione#e aa dup cinci#eci de mii de
ani. !e aplec spre ea. ;ite ce-i, mie nu-mi plac toate astea, este. )rea pe fa(. Toate viet(ile
astea fante#iste miun$nd peste tot, centauri, dragoni, acest !fin5. Ci o nav care ncepe s ai*
+alucina(ii. Aparatele sunt aproape singurele lucruri de ncredere pe lumea asta < ele nu fa*ulea#
< iar acuma i ele ncep s se comporte ciudat. 1u. !e opri, e#it. Mergem ,os, #ise el dintr-o dat.
Cu nava@ Credeam c nu ndr#neti s-(i asumi riscul.
O nav de recunoatere. 3oc pentru trei, ro*otul este inclus. !e uit g$nditor la ea.
Avem nevoie de un psi+olog, de preferat unul cu o e5perien( vast n vec+iul folclor al
)m$ntului.
M-am prins. 1a #$m*i. 1l se ridic.
C$nd v am fost o perec+e fain. !-ar putea s mearg din nou.
4ec+ea i vrednica ec+ip. 1a se rsuci. !-a fcut Mon, vin.
'gomotul gr*it al pailor lui se risipi n coridorul vast, i pe c$nd aduna nregistrarea
*i*liotecii, pe fa(a lui Cat #$m*etul dispru Tc$no ioc unei e5presii dure.
4I.
)e )m$nt peisa,ul luase noi forme. )e cosmodromul ruinat nava nc plana neclintit,
imo*ili#at de for(e pe care doar ea le percepea. Trectoarea nu mai e5ista> n locul ei se afla o
pdure ntunecoasa, ce se ntindea p$n departe, dincolo de ori#ont. Iar departe, n pdure, era
Mart+a.
Mart+a mergea pe un drumeag vec+i pavat cu piatr, iar um*ra i se t$ra grotesc n urma
ei. )durea ntunecoas se ntindea tcut n ,urul ei n lumina strangulat a #orilor. !oarele,
rsrind, lucea n prul ei negru i n oc+ii ei mari i plini de groa#. 1rau cedri, mesteceni i
trunc+iuri noduroase ale unor *tr$ni, foarte *tr$ni ste,ari> n urma ei, o lumin *l$nd, verde, se
ntre#rea prin no$lceala deas a fagilor.
!e au#ea ciripit ndeprtat de psrele, fonetul voalat al v$ntului, al frun#elor, sunetul
unor ape ascunse < o Orc+estr c$nt$nd n pdurea venic i adormit.
Or*eci a, terori#at de amintirea !f in5ului i a f$iilor de carne care fuseser cineva
cunoscut ei. !cena se derula la infinit su* pleoapele ei nc+ise n timp ce mergea prin pdurea
tcut, pl$ng$nd n noaptea de neptruns, cltin$ndu-se, c#$nd, t$rindu-se, g+&emuindu-se
ngro#it la cel mai mic sunet i pl$ng$nd dominat de spaima de necunoscut.
8n noapte se ascundeau viet(i care merseser tcute alturi de ea, oc+i nguti strlucind
cu o lumin proprie, care dispruser ndat ce ea se ntorsese spre ei. Noaptea fusese parc fr
sf$rit, plin de #gomotul propriei ei respira(ii c#nite i de um*re neclare t$r$ndu-se pe l$ng ea
i dispr$nd din nou. Ci c$nd, n sf$rit, veniser #orii, dispruser n um*ra protectoare a
copacilor at$t de repede i fr glgie, nc$t ea se ntre* dac e5istaser vreodat.
Mart+a mergea pe ,umtate incontient n pdurea ce o ncon,ura. )durea era o nlucire,
nava era tot o nlucire, ooar amintirea lui OoceSlin murind era real. !u* figura ncremenit,
pl$ngea. .eodat, au#i voci venind dinspre o mic ridictur de l$ng drumeag. M$na-i co*or
automat la arma care at$rna inutil pe coaps, energia ei se risipise pe ,ivina aceea invinci*il n
urm cu o ,umtate de noapte i o venicie> se furi prudent dup ridictur. !e au#eau voci
vesele de *r*a(i i femei, vor*ind ntr-o lim* ciudat i ar+aic, dar pe n(eles. Nu preau s
prevesteasc un pericol vocile acelea *l$nde. .du crengile la o parte i privi spre poieni(a plin
de fpturi ciudate. !e #reau fete n roc+ii strlucitoare, cu aripi mari, strlucitoare ridic$ndu-se
pe spatele lor, pitici, *r*a(i i femei m*rca(i n mantii f$lf$itoare, i ntr-un loc < oc+ii Mart+ei
se mrir < un *r*at gras, cu cap de cat$r, #c$nd la pm$nt, n timp ce o femeie de o frumuse(e
stranie, m*rcat ntr-o roc+ie multicolor, era aplecat deasupra lui de#mierd$ndu-i capul de
,ivin, i vor*indu-i cu o voce moale i ,oas.
)e c$nd Mart+a privea scena din poieni(, au#i un fonet uor n spatele ei, iar ceva i
atinse *ra(ul. !e ntoarse *rusc. Aeti(a cu pr auriu privea n sus spre ea, cu m$nu(ele la spate, cu
un aer ntre*tor.
1 visul unei nop(i de var, spuse ea. 8(i place@ 1#it timid. 4reau s spun, (i plac
*asmele@ Nu sunt drgu(e@ Mart+a nu rspunse. Aeti(a fcu un pas spre ea i. .intr-o dat #$m*i.
Credeam c poate (i-ar place asta, spuse ea.
Cine eti tu@ O ntre* Mart+a fr gra*.
Alisa. Oc+ii ei #$m*re(i i re(ineau privirile, oc+i po#nai, copi,rosi. Cu un #$m*et
ascuns n iriii al*atri. 1u triesc aici.
Aici@
1i, nu c+iar aici, dar nu prea departe. Ni pari fericit, dar (i plac *asmele, nu-i aa@
Mart+a se pomeni #$m*indu-i.
)oate.
Ce-(i doreti@ 8ntre* feti(a. Mart+a privi spre Alisa, i r$sul i se opri dureros n g$t.
Totul era amu#ant, incredi*il, imposi*il de amu#ant. .orea ceva@ Ce-i mai putea dori@ N-
avusese ea tot ce-i putea dori un om@ 8n ,urul ei era frumuse(e. Oace, gingie. .ar.
OoceSlin, #ise, ea, l vreau pe Oocevlin. '$m*ea nc. .ar trsturile i erau
deformatesegrimasa oucuriei for(ate. .ar este mort, adug. .intr-un strfund al min(ii i
repro% /.e ce fac asta@ Ce se nt$mpl cu mine@ .e ce vor*esc aa@0 2epet cu glas tare% .ar
este mort.
Aeti(a se uita la ea.
O+, spuse ea ncet. Me. Rt+a se ntoarse napoi spre poieni(. !e sim(ea ame(it, ca
*eat ;n fior de fericire i nc$ntare se rsp$ndi n trupul ei, gonind vocea aceea insistent care
tot ntre*a% /.e ce@ .e ce@ .e ce@0 '$m*i moale i privi spre poieni(. 1ra pustie. C+icoti.
3a marginea poieni(ei, se mica ceva n ntuneric. .intre um*re, iei la iveal un *r*at
nalt, cu fa(a mascat de ntuneric. O strig cu *l$nde(e%
Mart+a" I se ntunec totul n fa( pe c$nd alerga prin iar*.
Oocevim@ 2tng ea r$#$nd n acelai timp. Alisa sttea n urma ei privind spre poieni(.
4$ntui adia, i un iepure sri spre ea atrg$ndu-i aten(ia. !e aplec spre el, i ncepu s-l m$ng$ie
a*sent. Iepurele fremta de nc$ntare.
Mart+a str*tu poieni(a complet transpus. )oieni(a era luminat i totui c+ipul
*r*atului era nc um*rit. Arta ca OoceSlin, dar totui nu era el. 1ra un Oocevlin vRa#ut orin
oc+ii Mart+ei, ciudat, ideali#at, stili#at Avea o ran deasupra oc+iului orepi. 4em$ntle-i erau
sf$iate. 4ocea era aproape c a lui OoeeSun. Aproape, dar nu la fel. 1ra glasul unui OoceSlin doar
de Mart+a cunoscut.
1ti fericit, ntre* cald vocea fr trup. Adevrat@
1a #$m*i, i nc+ise oc+ii.
.e cealalt parte a poieni(ei, Alisa ls iepurele din m$ini, i se pierdu n pdurea
ntunecoas, prsind mica i nsorita poian unde rmsese Mart+a, fascinat de cineva care ar fi
putut fi OoceSlin.
4II.
Nava lui MonteSiller pic din cer ncon,urat de o sfer de lumin or*itoare, urmat de
*u*uiturile unor e5plo#ii de sunete. Aerul comprimat lovi ruinele cu for(a a mii de ciocane
pneumatice, risipindu-le ntr-un nor de praf.
8i strunea nava ca pe un cal de rodeo, *rutal, nervos, fr mil. Computerul navei fusese
deconectat de la manevrele de ateri#are, degetele lui agile atingeau *utoanele luminiscente de pe
pupitrul de comand cu o &vite# ame(itoare, c$rmind, fc$nd corec(ii, ca,eui$nd. )rivirea i-o
fi5ase pe monitor unde peisa,ul se derula rapid, transformat ntr-o cea( indescifra*il din cau#a
vite#ei. Oc+ii i strluceau, *u#ele-i desenau o grimas aproape dureroas. C$t, n fotoliul
alturat, nc+isese oc+ii i se afundase n fotoliu.
.in nou ca pe timpurile *une, ne*unia, distrugerea i m$na de om satisfcut. 1a i
remarcase e5presia aceasta de multe ori, de prea multe ori, i o detest. 15pir ncet, imagini
i#*ucneau su* pleoapele ei. Auseser aa, mpreun, timp de doi ani, +oinrind prin gala5ie,
cut$nd noi /puni0 pentru Confedera(ie, *og(ii noi de e5ploatat, planete noi pentru o popula(ie
n cretere. 4ec+ile colonii fur redescoperite de navele de recunoatere care ateri#au, m*r(iate
de sfere de lumin or*itoare, mugind deasupra vec+ilor orae i deasupra ruinelor unor frumuse(i
apuse, st$rnindu-le distrugerea> n aer rsunau *ang-urile sonore, rsp$ndind sunetul progresului.
Noul Imperiu prospera. 3a vremea aceea, ei fuseser una din cele mai *une ec+ipe de
recunoatere% rapi#i, demni de ncredere, i mai presus de toate, supravie(uiau. Com*ina(ia se
recomanda de la sine% Cat, calm, n(elegtoare, viclean, psi+oloag colit, frumoas, i
MonteSiller, m$ndru i aprig *r*at, autocrat, copil-minune cu oc+i necru(tori i lim* ascu(it,
minte dia*olic. Auseser vremuri *une n general, ei fuseser promova(i, prsiser cercetia
fr ca vreunul din ei s regrete asta. .oi ani le a,unseser i nc cum, se cunoteau prea *ine.
.up ce-i petrecuser luni de #ile n singurtatea de nesuportat din nava de recunoatere, sau pe
planete de#olante, lipsite de via(, atept$nd s fie recupera(i de flota care venea din urm. Aaptul
c fceau dragoste i (inu o vreme mpreun. .ar era simpl voluptate, fr sentimente, pav#
mpotriva plictiselii, singurt(ii i nevoilor fireti. 8ncet, ncepur s se deteste reciproc.
C$t str$ngea din din(i pe c$nd nava urla deasupra mun(ilor i c$mpiilor de#olante,
pdurilor toropite, oraelor moarte care se fceau praf n urma lor. !e artau #orii, norii erau
parc oceane de flcri, cotropind cerul, reflecta(i de apele curgtoare i *uc(ile de sticl spart.
!e putea ca psrile s ciripeasc acolo ,os, siluete ntunecate se de#mor(eau n ,unglele
fremttoare. Ci undeva era un *r*at i o femeie, i ceva care nu mai e5istase. 2mi(ele
ec+ipei de recunoatere < singurtate, spaim i moarte. ?+icitoarea !fin5ului < v$rstele Omului.
Cercul complet < a*solutul, sf$ritul inevita*il. 1a se nfior c$nd nava se npusti n ,os url$nd ca
un demon al ntunericului, spre terenul de ateri#are.
2uinele se surpar n lumina dimine(ii i licrir n cea(, lu$nd contururi noi i
necunoscute, a($(ate de *asmele Omului. Metalul #g$riat al terenului de ateri#are se umfl i se
transform ntr-un peisa, cu dealuri rotun,ite acoperite de iar* verde i suculent. Ce(urile
co*or$r pe pm$nt alctuind rotocoale de vra,, unduindu-se peste iar*. )uni str*teau
solemni ier*urile, erau i grauri, pri+ori, le*ede, iepuri i pisicu(e al*e cu *otioare ro#alii. Aerul
era. )lin de mirosul *egoniilor i sunetele unei lumi pierdute.
Ci acolo mai era o cas, care nu semna cu nici o alt cas, ae#at la poalele unul deal
,os, acoperit cu iar*. 6ornurile artau ca nite urec+i de iepure, iar acoperiul de paie semna cu
o *lan. !u* copacul din fa(a casei era ae#at o mas, cu ceainice, ceti i farfurii, toate spre
nc$ntarea unui iepure m*rcat ntr-o +ain al*astr, a unui alunar i a unui omule( cu plrie
mare, neagr. 1rau ng+esui(i la unul din col(urile mesei, i niciunul nu lu n seam nava de
recunoatere care vira tun$nd ntr-o mare de flcri, fc$nd scrum ier*urile i de#rdcin$nd
copaci venera*ili% se ntorceau nscocirile ar#toare ale Omului.
Nava se opri la o sut de Sar#i de ciudata cas, plan$nd la dou picioare deasupra solului.
MonteSiller se aplec nainte privind ecranul.
)rivete +alucina(ia asta" !e ncrunt. Arat de parc ar fi realitate. Nu-i de mirare c
Mart+a i OoceSlin au fost amgi(i.
.ac +alucina(iile au fost at$t de reale nc$t nava nu s-a putut ridica de la sol, #ise Cat,
s-ar putea s fie suficient de reale i pentru noi.
Ce te roade@ C+iar cre#i c este realitate@
!-ar putea.
Nu eti n toate min(ile. Ai mai v#ut artri ca astea@ 2$n,i. Iar dac ar deveni reale,
ar fi c+iar mai *ine. M descurc cu orice este realitate, fie el i un afurisit de iepure n costum de
afaceri. 8ntinse m$na i ac(ion un contact activ$nd creierul navei. 4reau o pro* din solul de su*
nav, #ise el. A o anali# i raportea#-mi. Nu vreau o anali# profund, vreau s tiu doar dac
este metal, pm$nt sau orice altceva. !e ntoarse spre Cat. Asta te va convinge. !e ls linitea c$t
timp nava e5cav solul i-l anali#.
3a o anali# foarte simpl, #ise nava. !olul se dovedete a fi pm$nt o*inuit, foarte
fertil, cu numeroase microorganisme. !olul este acoperit de vegetale din specia graminee, care
este cunoscut.
1ste suficient, ntrerupse Cat. !e uit la el. Asta nseamn iar*.
Iar*@
.a, iar*. 3a ce te-ai ateptat.
MonteSiller rsuci fotoliul i se ridic n,ur$nd.
Minunat, #ise el. Ci nava asta afurisit a luat-o ra#na" ;ite, acum #ece minute pe locul
sta era un teren de ateri#are. 3-am v#ut cu oc+ii mei, i cum nai*a este iar* acum@
.ar este iar*, #$m*i ea.
Nu-i adevrat. Ai s te convingi i singur. 6ai s ieim afar.
Trapa se desc+ise. Afar, peisa,ul nver#it se ntindea p$n la ori#ont, tul*urat doar de
ar*orii aceia *tr$ni i falnici, i casa aceea curioas. MonteSiller i arunc o cuttur ur$t.
Iar*, fcu el dispre(uitor.
1ra iar*. MonteSiller se ridic n picioare, cu o e5presie ciudat pe figur. ! m ia
nai*a, murmur el. )rivi spre Cat. !e pare c-i o greeal de naviga(ie. Asta nu-i terenul de
ateri#are. !e ntoarse spre ro*ot.
;nde ne aflm@
)e locul unde a ateri#at i prima nav, rspunse ro*otul. A(i pilotat corect.
'u@ Atunci unde-i prima nav@ 2o*otul ntinse m$na.
Conform calculelor, acolo.
1ti ne*un. Acolo-i o cas. C+iar ve#i o nav acolo@
4d o cas, #ise ro*otul netul*urat. Oricum, conform calculelor, acolo tre*uie s fie
nava. MonteSiller studie casa. 1ra pur i simplu nelalocul ei, cu ,ivinele acelea st$nd n ,urul
mesei, ca ntr-o poveste pentru copii foarte mici. Ci peisa,ul acela pastoral acolo unde ar fi tre*uit
s fie un cosmodrom. Ilu#ii. )m$ntul nne*unise> visele se rsuflaser, nesiguran(, se tre#eau
spaimele vec+i.
/Cineva, se g$ndi el, i *ate ,oc de mine.0 !e corect% /.e noi.0 Ticlosul.
O porni spre casa aceea aiurit. Cei trei de la mas l privir cu o de#apro*are vi#i*il.
Nu mai sunt locuri" Nu mai sunt locuri" !trigar ei c$nd nv#ur apropiindu-se. Nu le
ddu nici o aten(ie, i se ae# ntr-un fotoliu ncptor de la captul mesei, oarecum surprins s-l
gseasc suficient de real i tangi*il. !e ls pe mas cu coatele spri,inite de ea, uit$ndu-se la ei.
1ste loc, #ise el.
!ervete nite vin, l m*ie iepurele. MonteSiller arunc o privire peste mas. Nu mai
era nimic n afar de ceai.
Nu vd nici un fel devin, ff$r-u fii.
Nici nu este, #ise iepurele.
Atunci de ce m rogi s servesc vin, c$nd nici nu este@ 8ntre* MonteSiller #pcit
pentru moment.
.e ce te-ai ae#at dac n-ai fost invitat@ !puse iepurele. Tu i prietenii ti carag+ioi.
!pr$ncenele lui MonteSiller se arcuir.
.ar ei nu s-au ae#at, #ise el.
! ndr#neasc numai" 'ise iepurele agitat.
Ar tre*ui s te mai tun#i, spuse omule(ul cu plrie mare. .e c$tva timp l privea pe
MonteSiller cu mare interes, i acestea-i fuseser primele cuvinte.
1ste o creatur imaginar, rosti iepurele cu un aer de cunosctor. To(i sunt aa.
Carag+ios, da.
Aoarte carag+ios.
Iar unul din prietenii lui are un ceas care-i ticie n piept. Nu cred c este decent s vii
neinvitat la un ceai cu un ceas ticind n piept.
Toate creaturile imaginare sunt la fel N-au nici un fel de maniere, #ise iepurele privind
indignat spre ro*ot.
Alunarul iar a adormit, spuse omule(ul cu plrie, i-i turn pu(in ceai fier*inte n nas.
Alunarul i scutur nervos capul i spuse fr s desc+id oc+ii%
=inen(eles, *inen(eles, asta eram pe cale s spun i eu.
.e ce un cor* seamn cu o mas de scris@ 8ntre* omule(ul cu plrie, strpung$ndu-l
pe MonteSiller cu privirea.
1ra cel mai *un unt, murmur greoi iepurele.
Au fost odat, ca niciodat, trei surioare, ncepu gr*it alunarul. Ci numele lor era.
)u(in ceai@ 8ntre* politicos omule(ul cu plrie.
)oate au intrat nite firimituri n ceas, spuse iepurele cu *l$nde(e.
=t$ndu-i n piept"
Ce #i este at#i@ Iar mi s-a oprit ceasul.
N-ar fi tre*uit s-l ae#i l$ng cu(itul de p$ine. 8ncepur s-i vor*easc agita(i, uit$nd
de vi#itatori, apoi se luar ntr-o discu(ie contradictorie. MonteSiller se uita c$nd la unul, c$nd la
altul, ntre*$ndu-se dac mai era n toate min(ile. .up o vreme, c$nd discu(ia se ncinsese i nu-i
mai ddea nimeni nici o aten(ie, se ridic de pe fotoliu, i se ntoarse la Cat i ro*ot, care se
opriser la o oarecare distan( de mas, privind scena n tcere.
! nu m-ntre*i nimic, fcu el o*osit, fiindc n-am nici cea mai vag idee.
N-ai recunoscut scena@ 'ise Cat.
MonteSiller se +ol* la ea.
1u@ .e ce@
1ste scena ceaiului dintr-o vec+e poveste. Odat am citit-o i eu. /Alisa n Jara
Minunilor0
1ste o ne*unie, murmur MonteSiller. Ci ce-i cu asta@ 1a privi n urma lui, ume#indu-
i *u#ele.
!-ar putea s fie ro*o(i.
!igur, ro*o(i, ripost el nu prea convingtor. 1a se strecur pe l$ng el apropiindu-se
de masa unde cele trei creaturi refu#ar s-o *age n seam. .isecau un ceas mare de *u#unar, al
crui interior era par(ial umplut cu unt gl*ui, ornat generos cu firimituri de p$ine.
Ji-am spus eu c n-ai s faci nimic cu untul" !puse omule(ul cu plrie privind furios
ctre iepure.
1ra cel mai *un unt, rspunse *l$nd iepurele.
!unt ca ro*o(ii din parcurile de distrac(ii, #ise Cat nesigur, privindu-i. !e ntoarse spre
MonteSiller. !-ar putea s fi ateri#at drept n mi,locul unui parc de distrac(ii> asta ar putea e5plica
toate astea.
8nseamn c aveau un sim( al umorului al nai*ii de ciudat, murmur MonteSiller, cu
!fin5ul lor afurisit care sf$ie oameni.
!unt aici de cinci#eci de mii de ani, #ise Cat. Mainile se defectea#.
1ti un geniu, fcu MonteSiller sarcastic. )i n urma ei spre cas. ! nu m ui(i dac
mai ai cumva vreo idee strlucit, *ine@ ! ne urnim odat, e5ist oameni care au nevoie de
a,utor. 6aide" C$t venea n urma lui.
Cre#i c nava-i acolo@ 8ntre* nencre#toare.
.e unde s tiu@ !-ar putea. 1a oft i nu mai spuse nimic.
Intrar n cas. 1ra o de#ordine total% pantofi ae#a(i pe grtarul pentru plrii, mese
ntoarse cu picioarele n sus, cu ceti de ceai cltin$ndu-se pe picioarele lor, colivii cu fiin(e
ciudate care cu siguran( nu erau psrele. 3caul era linitit i panic, i at$t de a*surd nc$t Cat
nu se putu a*(ine s nu #$m*easc"
;ite Mon, ncepu ea, nu este.
Au ntrerupt de *ufnitura uii din spatele ei, care se nc+isese n fa(a ro*otului. !e rsuci
spre ea icnind. 8n ,urul lor, aerul ncepea s luceasc, i *uc(i de tencuial ncepur s cad de pe
perete, ascun#$ndu-i vederii. !im(ir spa(iul lrgindu-se n ,ur i o rcoare umed venea de peste
tot. !unetele de afar fur nlocuite de o linite imens punctat de un clipocit ndeprtat.
MonteSiller *$,*$ia nainte n praful nvol*urat, n,ur$nd apsat i strig$nd-o pe nume> ci#mele
clcau pe st$nc dur. !u*it praful se limpe#i i dispru. !e aflau ntr-o peter imens, cu
stalactite, luminat vag de o surs necunoscut poleind st$lpii i urc$nd ctre tavanul ntunecat,
undeva, deasupra lor, sus, foarte sus. C$t se ddu napoi cltin$ndu-se p$n la peretele de piatr.
1ra masiv i umed la atingere. MonteSiller edea g+emuit, cu arma-n m$n, privind un o*iect din
centrul peterii.
Acolo, ncon,urat de piloni luminiscen(i, poleit cu lumina ru*inelor i nestematelor,
nava ntunecat de recunoatere plana nemicat la dou picioare deasupra solului. Armamentul
ei fusese retras, trapa se nc+isese. Invinci*il, splendida nav a lui OoceSlin i Mart+a plana
acolo, prins-n capean.
4III.
Cu o e5presie c+inuit, MonteSiller se ls pe spate n fotoliul de pilota,. 3ovea cu
pumnul *ra(ul fotoliului, mic$ndu-i degetele i privindu-le de parc asta i-ar alina greaua
amrciune.
.eci este o nav real, *un, spuse ncet, neatins. C$t despre petera asta afurisit.
)rivi n sus ctre ecranul cur*at care-l reflect. Arta interiorul enormei peteri cufundat ntr-o
lume stranie, fragil, care prea c vine de pretutindeni> dar imaginea tremur i se risipi de parc
n-ar fi fost sigur c nf(ia o peter real. ;neori, un peisa, nver#it putea fi v#ut printre
pere(ii de st$nc, fragmente de copaci i ier*uri, apr$nd la vedere, i dispr$nd apoi, Ar ecran,
st$nc era la fel de impenetra*il ca i nainte, iar Creierul navei afirma c petera e5ista,
ncptoare i inevita*il. Ceea ce crease mira,ul, sau orice ar fi fost, i fcuse *ine trea*a.
Numai monitoarele nu erau complet dereglate.
Asta-i, spuse, optit, privind ecranul luminos. )ri#onierii +alucina(iilor, fr de
scpare.
!e ntoarse cu fotoliul oprindu-se n fa(a lui Cat aflat n cellalt scaun de pilota,.
Ai vreo idee@
Ne-am putea croi drum, #ise ea, n nav sunt de#integratoare i.
Ci s ne turnm tot tavanul n cap@ Nu, mul(umesc. Acu un semn cu m$na c$nd ea
desc+ise gura s proteste#e. Ctiu, sunt doar +alucina(ii, dar dac punem de#integratoarele, nu cred
c-(i pui la *taie g$tul tu fragil, c tavanul n-o s ne cad n cap, +alucina(ie ori *a. Nu-mi asum
nici un risc. !e ndrept din nou spre ecran cu o e5presie de de#nde,de.
Ai idei mai *une@ 2osti Cat. 1l e#it.
1i *ine, nu. .ar n-am de g$nd s tr$ndvesc. Ascult, tu ai *$ntuit la fel de mult ca
mine, i tii *ine c$te capeane drceti pot s-(i ntind viet(ile unei alte lumi. Astea m-au cam
#druncinat. C$t se ridic din fotoliu i pi spre trap. !e aplec spre peretele cur*at privind n
afar.
.ar nu este alt lume, vor*i ea peste umr, este )m$ntul.
=inen(eles. 8i privi imaginea reflectat de ecran, suprapus peste imaginea peterii.
=inen(eles, )m$ntul. .ar )m$ntul n-a mai fost vi#itat de cinci#eci de mii de ani, o groa# de
vreme. Cre#i c tot ce a rmas n urma Imperiului a murit@ 1u a #ice c nu. Orice s-a putut
nt$mpla de aiunc6 !e ncrunt. 15ist o grmad de lucruri care pot face dintr-un om o fiin(
stranie, c+iar el nsui, dar la urm redevine ceea ce a fost, nimic altceva. !-ar putea s fie
antropofagi, din mai multe motive, i sta s fie drumul spre *lestemata lor de *uctrie.
!pr$ncenele lui Cat se arcuir.
C+iar cre#i asta@
Nu cred nimic. 8ncerc doar s m o*inuiesc cu ne*unia asta. Ieim afar, spuse. 1a se
ntoarse ncet spre ei.
Cum@
Cum cre#i@ !cormonea ntr-un dulpior din perete, arunc$nd pe ,os lucrurile la
picioarele sale. !e narm cu dou transmi(toare pe unde de nalt frecven(. 8i arunc unul, ea l
prinse cu a*ilitate, i-l at$rn pe umr.
6alucina(ii, ori *a, e5ist un singur fel de a iei de aici, vec+ea i pm$nteasca metod.
8i verific transmi(torul pe c$nd vor*ea. Apoi se strecur n spatele ei prin trap i sri afar.
Art ctre captul ndeprtat al peterii. .eparte, se desc+ideau noi caverne dega,$nd o lumin
rece.
3a drum"
3sar n urm nava imo*ili#at. Cascade ng+e(ate se artau vederii, poduri de nicieri,
duc$nd nicieri, dltuite de mii de ani n piatr i ape ncremenite, ori poate doar de c$teva clipe,
de crea(ie ine5plica*il. MonteSiller nu era dispus s g+iceasc, i n strfundurile lui tia cu o
convingere nestrmutat c-i era team s gseasc rspunsuri.
Intrar ntr-o pdure pietrificat, ar*ori falnici se nl(au ctre tavanul deprtat, cu
rdcinile m*r(iate de tufe i aglomerri de piatr lunecoas, crengi viguroase, purt$nd nc
frun#e pietrificate, ctau n aer, ar*utii nc mai aveau flori purt$nd licrul colorat al
nestematelor, iar*a ng+e(at t$n,ea dup v$ntul care murise cu un milion de ani n urm. O
potec ngust i croia drum printre ar*orii impo#an(i, altur$ndu-se unui p$r$u cu ap curat i
limpede ce se precipit n cascade miniaturale mprtiind picturi de ap rece n aer, spl$nd
pietrele netede nirate pe nisipul argintiu. Nu se au#ea dec$t susurul apei, strecur$ndu-se printre
ar*ori, tufiuri i iar*, din minunata piatr ncremenit.
Mergeau cu gri, pe crruia erpuit. )m$ntul era tare i sfr$micios, i se spul*er su*
paii lor. )durea era tcut i nemicat ca moartea.
Cutremurtor ca iadul, fcu MonteSiller, oprindu-se s-i tearg fruntea de
transpira(ie. Nimic nu seamn cu ntoarcerea asta.
1 frumos, c#u Cat de acord.
Mie-mi d fiori, #ise MonteSiller. .etest asta.
1i, cu siguran( c e. Mon, privete"
2eac(iona fr s se g$ndeasc, refle5ele luar ini(iativa, cu m$na st$ng o mpinse pe Cat
n spate cu o for( care aproape c o tr$nti la pm$nt, iar pe palm dreapt str$nse patul rece al
armei, sco($nd-o i (intind cu o micare lin. 8n acelai timp se arunc ta o parte, g+emuindu-se i
privind o artare gigantic ce apruse n fa(a lor. Omul i privea cu oc+i mici i in,ecta(i
aplec$ndu-i nepstor trupul remarca*il c dimensiuni, i care inspira team. )rea s ai*
aproape apte picioare nl(ime, i trupu-i plesnea de muc+i. 1ra nvem$ntat doar ntr-o *lan
de animal, iar fa(a-i era ncadrat de o magnific *ar* neagr, com*inat cu un nas *orcnat i
un pr lung, negru, curg$ndu-i pe umeri, ddea impresia unei ferocit(i nestvilite.
Ce-i asta@ Copti Cat.
)ro*a*il, vreunul dintre *tinai, MonteSiller l privea cu pi#m. .oamne, da& mare-i"
Omul i privi mirat pe su* spr$ncenele stufoase. Apoi, *rusc, fioroasa figur se l(i ntr-un r$n,et
larg.
6ei, piticilor, mormi, cum a(i ndr#nit s pi(i prin locurile astea sl*atice@ Cti(i
unde duce crruia asta, piticilor@ 3e privea figurile ncordate. Nu, *ag de seam, c nu. Ci cine-i
artarea aia sfri,it pe care o duci cu tine omule(ule@ Aemeia ta@ !e aplec spre Cat scrpin$ndu-
se pe spate. MonteSiller str$ngea arma n m$n, privind n sus spre colosul care se mai(a naintea
lui.
Cine eti@ 8ntre*. Omul se aplec spre el cu privirea mirat.
Tu m ntre*i cine sunt@ 1ti #lud, piticule@ Nu tii cine sunt@ !e mai afl nc un
6ercules pe lumea asta, ei@ Nu-mi pune r*darea la ncercare, mi ies uor din fire. .-mi ceva
de m$ncare, i repede c sunt flm$nd, i s-ar mai putea s-(i iau femeia, aa sfri,it, cum e. N-am
mai nt$lnit nici o femeie de c$nd sunt n locurile astea urgisite.
.e unde venim noi, #ice MonteSiller, femeile-r aleg singure partenerii. !e ncord
pregtindu-i arma de tragere. 6ercules nu prea s se sinc+iseasc de asta.
Tre*uie c veni(i de pe un tr$m nemaiv#ut, rosti calm 6ercules. Ci, de asemenea, i
vor*i(i tare ciudat lui 6ercules. Ave(i noroc c sunt n toane *une. Jine-(i femeia, dac-(i e at$t de
scump, oricum, mi-ar fi dat *taie de cap. 2$n,i din nou, dar nu aa sl*atic. Ci ce-i cu m$ncarea
de care vor*eai@ Mi-e foame. !e ls deodat pe pm$nt, pun$ndu-i pe *urt o m$n enorm.
1i. ;nde-i@ 8ntre*. Nu ve#i c lui 6ercules i este foame@
Nu duceam nici un fel de m$ncare cu noi, #ise calm MonteSiller.
!unte(i cei mai ciuda(i drume(i pe care i-am ntrinit, forni 6ercules. 1i *ine, nu sunt
c+iar at$t de nfometat s t$n,esc dup carne de om, dar s-ar putea nt$mpla s vin vremea dac
nu-mi *urduesc *urdi+anul la timp. Cine sunte(i@ Ci ce face(i n locurile astea otrvite@ Cti(i ce-i
asta@ 8i privi scrpin$ndu-se g$nditor pe spate. Nu, pe 'eus" Nu ti(i" O+, #ei" Nimeni n afar de
falnicul 6ercules n-ar ndr#ni s peasc n aste strfunduri dac ar ti unde duc. )iticule, nu
ve#i pdurea moart@ 8ncepu deodat s r$d *t$ndu-se pe ale cu o nc$ntare vdit. )e 'eus"
Aceast crruie duce spre r$ul Ac+eron unde *tr$nul Caron ateapt s-i treac pe muritorii
virtuoi n Infern, cu condi(ia ca cer*erului, pa#nicul iadului, s-i fie pe plac, ceea ce nu s-ar
putea nt$mpla dac v-ar vedea pe voi. 8ntr-acolo duce crruia, piticule, ce face(i voi aici@
1ra un noroc, se g$ndi MonteSiller, ca 6ercules era ntr-o pas *un. 3e ascult povestea,
ntrerup$ndu-i c$teodat cu un +o+ot rsuntor. C$nd sf$r$r de povestit le adres un r$n,et larg.
Tre*uie s fi(i nite oameni tare ciuda(i, c+icoti el, s v ntoarce(i n felul sta. A(i
nt$lnit i !fin5ul@ O *estie vicioas, o pacoste a locurilor astea, dac vreodat a fost vreuna. A
fi putut s-o omor demult, dac regele 1urSsteus, fie de #eci de ori *lestemat, nu m-ar fi ro*it cu
*lestematele lui de munci, putre#easc de viu, ,ivina, m-a *lagoslovit pentru un fleac, pentru mai
nimic, mi omor$sem nevasta i copiii. Adu-mi asta, f aia, du-mi ailalt, scap-m de asta, n-
aveai timp de nimic, numai cruie, *lestemat s fie" .eci a pus prietenilor votri *lestemata lui
de g+icitoare, nu-i aa@ Ci n-au putut-o de#lega@ 2$se din nou. Nici nu m mir, eu nsumi n-am
fost n stare, i dac eu nu pot, cine altul ar mai fi n stare@
!e scul n picioare arunc$ndu-i mciuca pe umr.
Acum tot mai vre(i s co*or$(i n +ul sta@ .ac da, atunci s-ar putea s v permit s
m urma(i, sunt n toane *une, iar privirile voastre mo+or$te m fac s r$d. )o(i s-(i iei i femeia
cu tine, dei nu pricep la ce ar fi *un. C$t despre mine, eu prefer muierile mai pline. !e rsuci, i
o lu n ,os pe crruie cu pai mari, i r$sul lui *u*uitor i gsea ecou n pdure. MonteSiller
privi dup gigant, i *g arma la loc, i-i clc pe urme. 1vident, individul era scr$ntit, dar
prea destul de prietenos, ntr-adevr, se ataase cumva de ei, i aa cum stteau lucrurile, aveau
nevoie de orice prieten pe care i-l puteau face.
Ai au#it ce a spus@ Murmur el. 6ades" 1 n drum spre 6ades. Ce loc e sta@ C$t
#$m*i.
1 o poveste vec+e, 6ercules i cele douspre#ece munci, e n drum spre 6ades ca s
pun m$na pe Cer*er. Am picat drept n mi,locul unei legende eroice.
3egend eroic" Mormi 6ercules fr s-i priveasc. 6ercules este unul, cum mai pot
e5ista i al(i eroi@ )ufni iritat. !unt un om panic, dar minciunile m ntrit. Ci n afar de asta,
voi doi plvrgi(i prea mult. M face(i s-mi (iuie urec+ile cu fiecreala voastr. 8n,ur cu sete i
continu drumul i#*ind crengile pietrificate.
)ari un om modest i desc+is, #ise Cat #$m*ind.
!unt, o asigur 6ercules. 1ste una dintre multele mele trsturi *une, i nu una dintre
cele mai negli,a*ile. Ci acum tce(i ca s mai aud i altceva n afar de vor*ria voastr, ori s-ar
putea s-mi dispar voia-*un.
Caverna devenea din ce n ce mai mic pe msur ce naintau, *oitele mai ,oase,
stalactitele mai firave i mai mici. ;neori, tre*uiau s se t$rasc n patru la*e prin tunelurile mai
,oase, sucindu-se i rsucindu-se, urec+ile le erau mereu asaltate de valul nesf$rit de vicreli ale
lui 6ercules, pe c$nd se luptau s-l fac s-i strecoare trupul masiv peste o*stacole.
)e fulgerele lui 'eusl, n,ur el. Ce fel de oameni se ateapt ei s treac spre 6ades@
Afurisitul sta de drum e f$cutcentru un ($nc, nu pentru un *r*at n putere. 8(i rvete stomacul
ca un vierme. Nici nu poate fi vor*a ca 6ercules s intre aa n mpr(ia Mor(ii. 3i se pru o
venicie vremea c$t tropir n spatele uriaului, urm$nd crruia. MonteSiller arunc o cuttur
ur$t st$ncilor monotone care-i ncon,urau.
A da oric$t s aflu unde se termin drumul sta, murmur el.
.ac spune adevrulW pro*a*il n centrul planetei, rosti Cat.
1 scr$ntit, rspunse MonteSiller. !e ntoarse spre ea. Tre*uie s scpm de aici nainte
de a se nt$mpla ceva cu Mart+a acolo, sus. Acu o grimas. 6alal salvatori mai suntem" Au
ntrerupt de e5clama(ia puternic a lui 6ercules. )rivi n sus. Crarea cotea *rusc la st$nga,
naintea lor, i din aceast nou direc(ie, se rsp$ndea o lumin palid, cenuie, lumina ploii i
norilor i #orilor de #iu. .in deprtare putea fi au#it #gomotul de valuri molcome, i se sim(ea
miros de ap. .in gura tunelului, privir marea nesf$rit i plum*urie.
Arc+eron@ 8ntre* Cat. 6ercules scutur din cap, o e5presie de perple5itate i fcea
loc pe figura lui.
)e 'eus, spuse, nu"
)e pla,a Mrii Centrale> st$ncile se nl(au din nisip unde minerale i relicve pietrificate
de via(a preistoric stteau aidoma unor flori ciudate n lumina palid, su*teran% formau un
morman imens ridicmdu-se spre nl(imile ntunecate, norii se aflau at$t de sus, at$rn$nd
nemica(i, nc$t eclipsau (avanul.
!e au#ea murmur de valuri i se sim(oa miros de sare. Marea fremta mo*orrt su* ceru
luminos, tcut i mort. )la, se ntindea c$t vedeai cu oc+ii, netul*urat de nimic, neutr, ns la
gura tunelului sttea un grup de oameni n uniform 1rau narma(i. 8n mare, departe de pla,, se
nl(a ct form ntunecoas i lucioas, ieind la suprafa(a apei. !e vedea un catarg, un turn i un
tamouc+l desc+is. 3ing tam*uc+i, era(i mai mul(i oameni m*rac a(i n al*astru nc+is, cu sein
no staco,ii pe piept. ApLca(c peste *alustrada care ncon,ura turnul 8ntuneca" !t$na n fa(a
oamenilor si, era un *r*at nalt, *r*os, nSerfi$ntat n negru, cu fa( #*$rcit i o*osit. 4ocea
lui era ,oas, dar puternic, o voce o*inuit s comande. 8n mod straniu, c+iar i 6ercules era
dominat, se mul(umea s se ncrunte, c$nd oc+ii aceia reci treceau indiferen(i peste el. 8n spatele
*r*atului, sttea o feti( *lond, roc+i(a ei al*-al*astr era singura pat de culoare n cenuiul
nesf$rit al pla,ei. 3egna n m$ini *ile multicolore, priSind,,-l pe MonteSiller cu oc+i
ptrun#tori, de un al*astru ad$nc, MonteSiller fcu un pas nainte, contient de armele lucioase
ntinse spre el.
Ce nseamn asta@ 8ntre* tios. Cine sunte(i@
8mi pute(i spune Nemo, #ise *r*atul. 8n spatele lui, feti(a r$dea.
Cpitanul Nemo era calm, so*ru i *inevoitor. 3e art drumul spre interiorul
su*marinului negru, precedat de feti(a *lond, care nc se mai ,uca cu mingea multicolor, oc+ii
ei radiind de *ucurie po#na. 1c+ipa,ul tcut venea n urma lor. Niciunul nu vor*ea. Tam*uc+iul
se nc+ise n urma lor cu un cln(nit metalic, urmat de g$lg$itul apei care urc. 6ercules, n mod
straniu, nc dominat, mormia ($fnos n *ar*, rotindu-i suspicios oc+ii peste pere(ii unde
indicatoare luminoase nregistrau creterea presiunii apei pe caren. !e vedeau strfulgerrile
unor semnale luminoase, se au#ea un *$#$it n surdin i murmurul ndeprtat al apei cresc$nd n
tancurile uriae pentru *alast. )odeaua trepid uor. Nava se scufunda n apele linitite, urmat de
o tren de *ule de aer urc$nd ncet la suprafa(a nemicat a Mrii Centrale. )la,, prea pu(in
vi#itat, era din nou pustie, rmsese ntiprit doar un ir de urme de pai, pe nisipul moale.
!e oprir n fa(a unei impo#ante ui de ma+on, decorat cu diferite viet(i marine scoase
n relief. Cpitanul Nemo atinse m$nerul poleit i se ntoarse spre ei.
4 ure# *un venit pe Nautilus, rosti el. 4ocea-i era *aritonal i e5ersat i vor*ea n
lim*a Confedera(iei fr nici o urm de accent strin. !ocoti(i-v deci oaspe(ii mei. O urm de
#$m*et apru pe *u#ele lui su*(iri, MonteSiller arunc o privire peste umr. Oamenii n uniform
stteau tcu(i n spatele lui cu m$inile pe patul armelor lucioase.
Ave(i un mod cam ciudat de a invita oaspe(i, #ise el sec, cu armele proptite n spate.
Nemo se nclin uor.
Aiind cpitan, am dreptul s-mi aleg singur procedeele. Cu toate acestea, sunte(i
oaspe(ii mei.
.a, fcu MonteSiller, cu procedeele unui sl*atic, unui *ar*ar, nu unui om civili#at.
Cpitanul Nemo fi nfrunta privirea.
1u nu sunt ceea ce numi(i voi un om civiliW #$t. M-am rupt de societate din motive
care nu v privesc. Nu m supun legii i v rog s v pstra(i opiniile pentru dumneavoastr.
.e c face(i asta@ 8ntre* Cat uor.
.e unde s tiu@ '$m*i fugitiv. 1ram acolo, v ara(i tot acolo, un capriciu, nimic
altceva. Ci n afar de asta, se nclina uor. =u#ele cur*$ndu-i-se 8ntr-un #$m*et pe care oc+ii nu-l
e5primau. Cine nu s-ar *ucura s arate ospitalitate unei domnioare at$t da fermectoare@
)e Cat o ls rece.
4-am putea for(a s ne eli*era(i@
! m for(a(i@ Aici@ 8n propriul meu vas, la sute de metri su* Marea Central@ 8i #$m*i
direct, i o und de *ucurie color oc+ii lui reci. C+iar cu a,utorul armelor voastre de care m tem
ntr-at$t, nc$t vi le las, nu ve(i putea face nimic fr s suporta(i consecin(ele, i s muri(i
mpreun cu noi to(i. ;n su*marin este foarte, foarte vulnera*il, cum poate ti(i. !unt convins c
vei fi re#ona*il, draga mea. Acu un semn spre unul din oamenii lui, i-i vor*i repede ntr-o
lim* necunoscut. !e noarse apoi spre 6ercules i Cat.
Masa v va fi servit n ca*inele voastre. !teNardul v va arta drumul. Ci dumneata,
cpitane MonteSiller, cred c-mi vei face onoarea de a cina cu mine. )e aici, v rog. .esc+ise ua
de ma+on fr s mai atepte rspunsul. MonteSiller se uit la Cat, ddu din umeri, iurm. ;a
se nc+ise fr #gomot n urma lui.
!alonul era mare i elegant mo*ilat, ntr-un stil care aducea mai degra* cu un vec+i palat
dec$t cu un su*marin. .raperii grele, lam*riuri de ma+on, super*e picturi n ulei ncadrate
deRame masive i poleite, statui, o mic ($nitoare. 8n captul ndeprtat al ncperii, erau iruri de
cr(i, fotolii comode i un emineu. Candela*re de cristal at$rnau de tavanul ormanentat, umpl$nd
ncperea cu o lumin plcut i strlucitoare. 3a mi,locul ncperii, era o mas de ste,ar aran,at
pentru trei persoane. 1rau pa+are de cristal, sticle, platouri. )or(elanul era su*(ire, scump, piese
de mu#eu, *og(ii dintr-un trecut ndeprtat, ntr-un col(, ateptau ma,ordomi n al*. MonteSiller
fu poftit s ia loc la captul mesei, privindu-l pe cpitan peste cristalurile strlucitoare,
por(elanuri, argintrie i aur. Aeti(a se c(r pe un scaun de l$ng mas, fredon$nd nc$ntat i
a#v$rlindu-i picioarele n sus.
Ave(i o afinitate deose*it pentru lu5, #ise MonteSiller. .ar de ce numai eu@ .e ce nu
i prietenii mei@
Cpitanul Nemo sor*i ng$ndurat un pa+ar de vin rou, ls$ndu-l s i se plim*e prin gur,
i. !atisfcut, ddu apro*ator din cap privind cum steNardul i umplea pa+arul. Apoi ridic
privirile.
1 o c+estiune-de principii, rosti. .umneata i cu mine ne putem considera egali, n
msura n care implicm gradele. .umneata coman#i o nav, i asta n condi(ii similare celor de
aici. )rietenii du mi tale se afl la un loc cu ec+ipa,ul, m tem c sunt c+iar n ca*inele lor.
.ar femeia, ncepu MonteSiller, dar fu ntrerupt.
1 femeie, #ise rece cpitanul Nemo I s-a dat o ca*in, nd,duiesc s-o gseasc
satisfctoare nevoilor ei.
.iscu(ia era evident nc+is. 8n sil, MonteSiller urm e5emplul lui Nemo i reveni la
cin. 1ra la fel de dic+isit ca orice altceva din ,ur, dar nu-i era foame. 3ic+iorul fu servit apoi
l$ng emineu, n vreme ce ma,ordomi tcu(i str$ngeau resturile cinei. MonteSiller (inea cu gri,,
n m$na fcut cu, un pa+ar foarte scump de cristal, privind focul din emineu prin lic+idul
gl*ui.
/Ne purtm ca nite gentlemeni, se g$ndi el. Air-ar s fie" .ac m g$ndesc *ine, ar tre*ui
s-i sucesc g$tut.0
Cpitanul Nemo l privea cu oc+i reci-i goi. !ttea ntr-unui din fotoliile de rc+it, cu
picioarele ncruciate, ($n$nd n m$n un p+rel. Auma.
.ac te g$ndeti cum s scapi, rosti el prev#tor, m tem c am s te descura,e#. 8n
acest moment, a pus cap snd-est spre Marea Mediteran la o ad$ncime de o sut de picioare. Nu
e5ist nici o posi*ilitate de plecare dec$t cu apro*area mea. ;n su*marin, dup cum po(i vedea,
este o nc+isoare eficient, dac persiti n a-l considera aa ceva. )entru mine eti un oaspete de
va#.
Ci c$nd ve(i fi de acord cu plecarea noastr@
Cine tie@ 2idic Nemo indiferent din umeri. )oate c niciodat. Cred c ve(i gsi
interesant cltoria noastr i cred c nu v va indispune acest mic inconvenient. '$m*ea
privind focul.
Noi suntem aici cu o misiune foarte Important, spuse MonteSiller, i acolo sus, sunt
oameni din ec+ipa,ul meu care au nevoie de a,utor. .ac a(i ti.
Ctiu tot despre misiunea ta, l ntrerupse cpitanul Nemo. Tu to(ii tim. C$t despre
prietenii ti rtci(i, fr ndoial c se vor descurca destul de *ine i fr tine.
'$m*i uor i repet ca pentru sine%
.estul de *ine.
.eci refu#i s ne eli*ere#i@ Acu MonteSiller.
=inen(eles.
Cpitanul Nemo arunc o privire fugitiv ctre feti(a care sttea la marginea mesei,
a#v$rlind mingea n sus, r$#$nd tare i fericit.
Avem at$tea de discutat, am at$tea s-(i art. Ci eu.
MonteSiller sim(ea vec+ea i o*inuita furie cresc$nd, o furie nscuta din pe a,utorarea i
de#nde,dea lui. !e ntoarse i a#v$rli pa+arul n flcri> se sparse n mii de fr$me lucitoare,
strlucind i reflect$nd lumina flcrilor ,ucue.
Nu m interesea#, rspunse el.
!e rsuci i se ndrept spre ua de ma+on care se desc+ise fr #gomot naintea lui. .e
cealalt parte ateptau *r*a(i n uniform. Cpitanul Nemo nu se micase din fotoliu.
4or*im noi mai t$r#iu, cpitane MonteSiller. )oate c vei fi mai interesat s m ascul(i
i s te g$ndeti.
MonteSiller lovi ua masiv nc+i#$nd-o n urma lui. Avu satisfac(ia s aud *ufnitura
repercut$ndu-se n tot su*marinul nainte ca un glonte s-i fie nu prea delicat nfipt n spate i ca
taciturnii s-l m$ne din urm.
8n cele din urm, cpitanul Nemo, reflect$nd suficient, le ddu ca*ine care comunicau
ntre ele. Ca*ina lui MonteSiller era lu5oas, raport$ndu-se la standardul navei, cu lam*rinuri de
ma+on, o mas mare de scris i un pat conforta*il i moale, dintr-un lemn nc+is la culoare. )e
pere(i, deasupra mesei de scris, erau cadrane i manometre care nregistrau presiunea suportat de
corpul su*marinului, vite#a i ad$ncimea. )e podea era ntins o carpet moale i dispunea de o
*aie pentru propria folosin(. Ca*ina lui Cat era mai simpl, pere(ii erau din metal, n locul
*iroului era o msu( rotund din metal, iar patu-i era o *anc+et ngust care se co*ora noaptea,
ocup$ndu-i cea mai mare parte din spa(iul ca*inei. Nu dispunea de o *aie proprie. )e mas, ae#at
ntr-o va#, era un *uc+et de flori proaspete. Asta ca o concesie fcut gusturilor feminine.
6ercules sttea n dormitorul ec+ipa,ului, l$ng sala mainilor. Avea o cuet mic. )e care o ura,
dei, n mod ciudat, era tot linitit, renun($nd s fac ceva nes*uit.
/?radul0, se g$ndi MonteSiller, str$m*$ndu-se, /i are privilegiile sale0.
Ce ne facem@ 'ise Cat. ! #cem aici ca s-l lsm pe ne*unul aia care i spune
/cpitan0 s continue cu astea@ !ttea n patul lu5os, cu picioarele str$nse su* ea. 1ra palid,
nervoas. 8ncordarea i se putea citi n liniile su*(iri desenate n ,urul gurii.
/.e ce n-ar fi aa@0 se g$ndi MonteSiller. /im-o condamn0. !e ridic pe marginea mesei
de scris. )rivi n sus, spre candela*rul de cristal, care at$rna de tavan, iar (ur(urii se ciocneau uor,
dup cum su*marinul se legna n curen(ii marini. Ci ridic din umeri. 1 privi n sus spre el.
.e ce nu@
8ntr-adevr, de ce nu@ Aiindc singurele arme pe care le avem sunt de#integratoarele i,
odat descrcate, ar arde tot, toat carena, de asta /nu0. Ci cpitanul Nemo tie asta. A*sent, Cat
i rsucea o uvi( de pr.
!-l cumprm, #ise.
Nici o ans, are tot ce-i poate dori un om, i nc multe altele. N-avem ce-i oferi.
Aelul n care a *ut i a cinat cu tine d de n(eles c ai ceva de care el are nevoie, mai
ales c pe mine m-a (inut la o parte.
Tre*uri de *r*a(i, r$n,i MonteSiller. )ur i simplu, nu-i ceva pentru femei. )ro*a*il c
nici n-ar ti ce s fac cu o femeie, dac s-ar pomeni *rusc cu una n *ra(e. 4oia doar s
trncnim, nimic altceva. )rea avid dup o companie. 3umin electric din candela*ru p$lp$i
*rusc i muri, ls$nd ncperea n *e#n. .up c$teva secunde, o lamp cu ga# se aprinse
deasupra patului cu un #gomot sec, mprtiind o lumin gal*en, *l$nd. ?a#ul lampant ardea n
tor(a din m$na unui nger de *ron#. MonteSiller, ncordat pe moment, se destinse i #$m*i
aproape involuntar.
1vident, vremea de culcare. O privi. Ai vreo idee@
6ercules e ,os, l$ng saia mainilor, spuse ea. .ac l-am putea scoate de acolo.
.in c$te am v#ut p$n acum, e doar un ludros fr pic de cura,. )rivi g$nditor spre
ua ca*inei. Oricum, suntem n aceeai oal. Am putea s-i dm o m$n de a,utor ca s ias, dei
este un la p$n-n mduva oaselor. !ri de pe mas. ?ata@ 1a-l privi.
Acum@
Mai devreme sau mai t$r#iu, tot va tre*ui s-o facem, n-are rost s-o am$nm. Ci e
stingerea pentru tot ec+ipa,ul. !e deplas fr #gomot spre u. !antinela aia e tot acolo@
1ra, c$nd m-am strecurat aici, #ise Cat ridic$ndu-se. Mi-a fcut cu oc+iul. MonteSiller
i lipi urec+ea de u, ascult$nd concentrat. !antinel se mica nainte i napoi, pe l$ng u,
ci#mele lui fceau un #gomot gol pe podeaua de metal. MonteSiller atept p$n ce trecu de u.
Apoi o tr$nti la perete i ($ni afar. !antinela n-avu nici o ans. !coase un sunet sla*.
!trangulat, c$nd MonteSiller l lovi cu muc+ia palmei n dosul urec+ii, apoi alunec incontient la
podea. MonteSiller t$r corpul fr vlag n CD*in i-i ddu neceremonios drumul pe podea.
Uarate 2$n,i frec$ndu-i m$na. ;na din minunile vec+iului )m$nt. Ci sr$ng$cia
santinelei de asemenea. O asemenea negli,en( nu tre*uie s treac nopedepsitd !e aplec
deasupra santinelei lu$ndu-i arma. !-ar putea s avem nevoie de asta. 6ai@ C$t era de,a la u,
privind coridorul ntunecos n cutarea aftor gr#t. Nu mai erau. 1vident, cpitanul Nemo
considerase una dea,uns i *inen(eles c greise.
Ci c$nd te g$ndeti c m ateptasem la o noapte de amor frenetic, rosti ea ieind afar.
1i, ce #ici@
8ntrea* santinela, r$n,i MonteSiller. 4a avea nevoie de consolare dup ce amicul
nostru, cpitanul-ne*un, va trece prin el. !e furiar pe coridor, ncord$ndu-se la apropierea
oricrui sunet de pai, ($nind din um*r-n um*r. 8n nav era linite, tcerea era tul*urat doar
de sunetul sla* al motoarelor care duduiau. C$t, care fermecase pe unul din mem*rii ec+ipa,ului,
o lu spre dormitorul ec+ipa,ului, deasupra c+ilei su*marinului. Co*or$r o scar n spiral i o
alta prost luminat, coridoare pustii. 4asul era imens. 8n sf$rit, se pomenir n fa(a uii cenuii,
fr ornamente, a dormitorului ec+ipa,ului. C$t privi ntre*toare spre MonteSiller.
1i@
1i *ine, nu-l nici o pro*lem. M duc eu nuntru. Tu rm$i aici i m acoperi. Ci fr
#arv. .ac avem noroc, l scoatem afar fr s tre#im pe careva. !e str$m*. Aici, domnul
=icepi va avea oca#ia s arate dac este sau nu la. 1#it, puse m$na pe clan(. 2mase nemicat
pentru un moment, apoi desc+ise ua. !e pomeni n fa(a r$n,it a lui 6ercules.
Iat-v, n sf$rit" !trig el. )e 'eus" Am cre#ut c a(i adormit n camera aia a
voastrde ce a durat aa de mult@ !ttea pe cueta de l$ng u, desc$lcindu-i prul cu un
pieptne ornamentat. )odeaua& gemea de trupuri c#ute. 2$se #gomotos de e5presia #pcit de
pe figura lui MonteSiller.
4oi c+iar credea(i c eu, falni. Cul 6ercules, D putea ndura s fiu tratat ca o slug@
!puse ridic$ndu-se. 1u@ M-am (inut firea la nceput, fiindc eu sunt un om panic, aa cum ti(i,
ns sunt nite limite dincolo de care nici un om panic nu mai poate r*da. Aa c, la venirea
nop(ii, m-am asigurat c to(i o*olanii tia dorm *ine. !cuip dispre(uitor pe podea. Nici mcar
nu s-au luptat ca nite *r*a(i, porcii"
3inite" Cuier MonteSiller. 4rei s tre#eti tot ec+ipa,ul@ 8nc nu suntem n siguran(.
Ji-e fric, piticule@ 8ntre* 6ercules r$n,ind nc. Ji-e fric s nu cumva s vin
cineva i s te ng+it@ Nu-(i fie team. 1u, 6ercules, crp capul oricui ncearc s se ating de
micii mei prieteni. .ac m urma(i i v (ine(i gurile fiecare, totul va fi *ine. Apuc mciuca i o
slt pe umr, lu$nd-o pe l$ng ei. Ave(i de g$nd s m urma(i@ !trig. Mai sunt unul sau doi
oameni pe undeva prin vasul sta *lestemat i, dac ave(i noroc, l ve(i vedea pe falnicul 6ercules
crp$nd c$teva (este. ! pornim"
MonteSiller i Cat sc+im*ar o privire rapid, #$m*ir i-l urmar.
.eodat, rsunar sirenele i coridorul se umplu de *r*a(i tcu(i, necru(tori, care
nvleau spre ei din am*ele pr(i. Nu ndr#neau s-i foloseasc armele nuntrul navei
vulnera*ile, dar atacar cu *$te, patul armelor i cu pumnii. 6ercules i croia p$me prin masa
atacatorilor, rotindu-i mciuca la dreapta i la st$nga, r$#$nd *ucuros dup cum cdeau oamenii
n fa(a lui. C$t i MonteSiller i-acopereau spatele, lupt$nd cu m$inile, genunc+ii i picioarele,
folosind fiecare truc afurisit din manual. C$t lupt ca o tigroaic l$ng MonteSiller. Cdeau
oameni, dar mereu al(ii l nlocuiau. 1rau ncet mpini n spate, matura(i de valul oov$ritor de
oameni tvotarf(i C+iar i efortul luc 6ercules prea #adarnic> r$sul lui de#ln(uit fu nlocui>
de*lesteme rcnite pe msur ce era constant mpins feoaoo, de at#icatnr0.
)e 'eus" ;rl el. .e data asta trimit *r*a(i mpotriva noastr" 3a o parte, o*olanilor"
6ercules s-a sturat de asta" A#v$rli f o parte cu o teri*il lovitur de pumn pe un atacator
cura,os i se retrase spre ua desc+is a ca*inei de comand. 1ra pustie, cu e5cep(ia feti(ei *londe
care sttea l$ng peretele opus, cu mingea n m$n, privind lupta cu oc+ii larg desc+ii.
MonteSiller lovi un om care ncercase s-l trag la podea i se precipit n ca*in, trg$nd-o pe
Cat dup el.
Nu mai re#istm mult aa, icni 6ercules de la u. 1 nevoie de o minune, pe 'eus c e
nevoie"
.ac ne poate scoate afar de aici, opti MonteSiller, este.
.eus e5 mac+ina( strig 6ercules. !e rsuci i arunc mciuca peste pupitrul de
comand. !e produse o e5plo#ie puternic, podeaua se cutremur i se ondul> un geSser de foc
i#*ucni din mainria avariat. 3umina se stinse> se au#i un *u*uit ndeprtat, iar ei cdeau,
cdeau.
XI.
8n Arcadia n conta minatus% .ealurile ,oase i cur*ate ctau netul*urate spre nl(imile
acoperite de #pad ale muntelui, care nc+ideau de peste tot ori#ontul. )eisa,ul era *l$nd,
lu5uriant i frumos, punctat de p$fcurile de fagi, ste,ari i pini. 8n aerul curat se au#eau ciripituri
de psri> iepuri se strecurau prin iar*> prin iar*a *ogat #*urdau cprioare gra(ioase, privindu-te
cu oc+i mari. Catifela(i. Aerul era plin de-mirosul dulceag al florilor i al nesf$ritei primveri
arcadiene. Mu#ica ndeprtat a unui flaut se nl(a n aer dinspre una din dum*rvi. ;n pegas al*
co*or gra(ios pe pm$nt nu departe de ei. O fat sttea clare pe el> era m*rcat numai n al* i
n m$ini (inea un toiag de pstor. )egasul i str$nse aripile l$ng corp i sttu nemicat, ca fata s
poat co*or. 8i puse m$na streain la oc+i i privi ctre noii veni(i de pe deal.
6ercules r$g$i #gomotos i fericit i se culc pe iar* spri,inindu-i spatele de un falnic
ste,ar *tr$n. Csc v$rtos, ntin#$ndu-i *ra(ele puternice. )rivi cu coada oc+iului n sus spre
MonteSiller i r$n,i.
Ce-i cu tine. )iticule@ 8ntre*. Nu eti fericit c m$ndrul 6ercules v-a salvat din nou@
2$g$i nc o dat voluptuos. )e 'eus" N-am mai v#ut n via(a mea ceva aa ca tine, stai aici ca o
*lestemat de sperietoare, c$nd ar tre*ui s ,oci de *ucurie i s-(i dar toat osteneal ca s-i
mul(umeti prietenului tu 6ercules, care a luptat cot la cot cu tine, mpotriva unei armate de
vr,itori. Ce-i cu c+ipul sta mo+or$t, piticule@ A mai rmas ceva, ce vrei ca 6ercules s fac
pentru tine. 1i@ 2$se cu poft, lovind pm$ntul cu pumnul. At$ta timp c$t falnicul 6ercules este
f$ng tine nu (i se poate nt$mpfa nimic. !e ntoarse spre Cat, care sttea la um*ra copacilor,
privind peisa,ul. Ci asta am spus-o i pentru tine, femeie, cu toate c ursc femeile de c$nd mi-am
ucis *iata-mi so(ie.
Cum s-a nt$mplat@ 'ise MonteSiller.
4or*eti prea mult, mormi 6ercules. 4or*e, vor*e, vor*e, nimic altceva dec$t vor*e.
;n mic vicleug, nimic altceva. .ramaturgii din (ara mea l folosesc ntotdeauna c$nd eroul din
*lestemata lor de pies a intrat n *elea i nu-l mai pot scoate de acolo. 1i l numesc /deus e5
mac+ina0. )orcii, dar nu-i altceva dec$t incompeten( cras. 1u l folosesc rar, dar de data asta a
tre*uit. 2$n,i spre MonteSiller. Ci a mers, nu-i aa@ !copul scu# mi,loacele, spun eu ntotdeauna.
.ar este un procedeu literar, #ise Cat, nu poate.
Nu cunoti tr$mul sta, fcu 6ercules. Aici totul e posi*il. )rivirea-i c#u pe feti(a
*lond care edea n iar*, l$ng el, legn$ndu-i nc mingea n *ra(e.
)e 'eus" 15clam. Tu aici@
1a-i #$m*i dulce.
=un"
MonteSiller o privi.
.eci ai venit cu noi@ !e ncrunt uor. Cine eti@
Alisa. Am #ece ani, sau mai degra* voi mplini n cur$nd. Tu c$(i ani ai@ 8i #ise cu
prietenie nedisimulat, nc$t MonteSiller se pomeni #$m*indu-i mpotriva voin(ei sale.
;rase copiii, mormi 6ercules, de c$nd cu nefericita soart a familiei mele. Ci n
special pe asta.
;nde suntem@ 8ntre* Cat.
8n Arcadia, #ise Alisa. 8i #$m*i lui Cat. Nu-(i place@
C$t i arcui spr$ncenele.
Arcadia@ O roman( pastoral@ Oft. C$te i sunt date omului s aud. Arcadia. 8ntr-
adevr.
Cu fauni, pstori(e i miei, i mu#ic dulceag, mormi 6ercules. ;n *r*at adevrat
ar muri de plictiseal aici. Am cerut o clip de odi+n, nu un loc de veci" !cuip morocnos n
iar*.
.eus e5 mac+ina. )ufni Cat, ntr-adevr" .ar nu prea convins.
Aa( urc panta spre ei. 1ra m*rcat ntr-o crinolin or*itor de al*, decorat cu
trandafiri roii. Avea ncl(ri din satin i panglici n pr. 1ra palid i delicat, oc+ii ei mari erau
ca dou *oa*e de ntuneric. Avea o gur delicat, rotun,it. !e sim(ea un miros vag de trandafiri
pe msur ce se apropia de ar*orele c#ut. 8l risipi cu nframa sa *rodat i se ae# prudent,
av$nd gri, s nu-i arate picioarele. O cprioar t$nr veni dinspre dum*rav i i se ae# la
picioare> o m$ng$ie cu un aer a*sent, privindu-i. !e lsase o linite lung. 8ntr-un t$r#iu,
MonteSiller #ise%
Cine eti@
1a rosti%
!unt Cloris, pstori(a. Jin miei i m *ucur de natura nentinat. 4or*a-i era moale,
uor peltic.
Minunat, glasul MonteSiller sarcastic. 1a-i #$m*i.
Animalele-mi sunt prietenii, dum*rvile, casa mea, acoperi mi este cerul al*astru,
iar .amorv pstorul, se mpurpurase pu(in, mi druiete dragostea-i *l$nd. Ce mi-a mai putea
dori@ 8i co*or privirile, #$m*ind fericit. )ace nesf$rit-i aici i dragoste nentinat. !unt ca un
crin cresc$nd fr s se ofileasc i fr ca nimeni s-l culeag. Ai fi fericit aici.
1u@ 8ncepu MonteSiller.
.ac ai dori.
Vsta-i un avans@ 2$n,i MonteSiller. 1a se nroi.
Nu-mi st n fire s fac asemenea lucruri, murmur. .ar poate am s-(i permit s m
nso(eti c$t timp eu mi duc mieii, iar dup aceea poate c am s-(i dau voie s-mi citeti poe#ii
i s-ar putea. 8i (inea m$na ntins de parc i-ar fi artat minun(iile Arcadiei> oc+ii ei negri
oglindeau *ucuria, se mpurpurase. =u#ele i se micau, iar cuvintele se rostogoleau afar.
MonteSiller r$dea.
2$dea at$t de tare, nc$t tre*ui s se ae#e. .dea din picioare, se rostogolea prin iar*,
r$#$nd cu fa(a la cer. Aetei, aproape c-i ddeau lacrimile, i acoperise fa(a mpurpurat cu
m$inile-i al*e, delicate. 1l *gase de seam asta. Alisa se apropie de el. 2osti mirat%
Ce se nt$mpl, nu-(i place@ MonteSiller se opri din r$s.
1ti sonat, spuse el tios.
.ar ce vrei@ MonteSiller o privea pe Al$sa (in$ndu-i *r*ia n m$ini.
!e presupune c noi suntem o misiune de salvare, #ise. O fat este n pericol pe
undeva, prin lumea asta aiurit, iar g$sculi(a aaa afurisit ncearc s m ademeneasc cu poe#ii
i clar de lun" !e str$m*.
Credeam c (i-ar place asta, fcu Alisa mpciuitoare. 8l privi cu licrire tainic. Ce
vrei, de fapt@ MonteSiller ddu din umeri.
;n ora. ;n centru de guvernm$nt. Orice, numai s ieim de aici, Alisa era vi#i*il
ncurcat. )rivea, c$nd la MonteSiller, /c$nd la Cat, lupt$ndu-seW cu un g$nd ciudat. 8ntr-un
t$r#iu, #ise%
Care ora@ MonteSiller fcea eforturi s-i pstre#e, o min so*r.
Orice ora, rosti. 3a alegerea ta.
Orice ora, repet ea. O+, n(eleg. )rivi peste vegeta(ia lu5uriant:, peste peisa,,
ncrunt$ndu-se g$nditoare.
Ci, te rog, f-l ceva mai pre#enta*il dec$t locul sta *lestemat, rosti MonteSiller
r$n,ind.
Alisa se pierduse printre copaci. .e pe cer co*orau nori, ascun#$nd vederii dealurile
Arcadiei. )eisa,ul se sc+im*ase, luase noi forme, urc$nd i co*or$nd ca valurile unei mri agitate.
!u* oc+ii oamenilor ului(i de la *ordul navelor care ncon,urau planeta, c$mpli nver#ite se
transformau n mri, mrile n c$mpii ntinse i dealuri> aprur mun(i, piscurile erau acoperite cu
#pad al*, or*itoare. Castele apreau ca flori uriae, turnuri i turle ctau spre cer. )or(i se
desc+ideau n fa(a cetelor vesele de v$ntori i domni(e nvem$ntate n al*, cu scufii ascu(ite>
sunete de corn se risipeau n pdurile noi, unde roua lucea ca diamantele rsfirate prin iar*. )rin
vi, l$ng r$uri vi,elioase, aprur orae ntunecoase, scuip$nd fum i foc, mainrii gigantice
destrmau linitea, dispr$nd din nou fr nici o urm, ls$nd netul*urat vegeta(ia a*undent.
Nave argintit se ridicau de la pm$nt, cu trene de foc i fum al*, ca nite v$rte,e, dispr$nd apoi>
nave *r#dau crrile v$ntului. Ancorau printre nori. )e pm$nt miunau forme ntunecoase, iar
din a*isuri fr fund, de su* pm$nt, se revrsa o mu#ic ciudat.
8n ce(uri, creteau um*re, form$nd alctu,ri uriae, construind drumuri, case, ve+icule. 8n
poiana tcut se nl(ar rotocoale de cea(, ascun#$nd vederii copacii i pm$ntul, d$ndu-le noi
forme. 8ng+i(iser pstori(a, i ncon,uraser pe MonteSiller, Cat i 6ercules, #*ucium$ndu-se pe
msur ce um*rele creteau n urma vlurilor de lumin ,ucu. Treptat, v$n#oleala se potoli.
Ce(urile dispruser, nl($ndu-se n v#du+, form$nd pturi de fum cenuiu care eclipsa
lumina !oarelui. Oraul se mprtiase n peisa,, nl($nd mun(i de o(el i sticl ce n*ueau
peisa,ul.
1ra Oraul.
Oraul% era oraul lui 4ictor 6ugo, al lui ;pton !inclair, al lui !inclair 3eNis. 1ra 3ondra
anului MDB i Anno .omini 1HGE> era C+icago din /Oungl0> era NeN ZorLul din /Milenium0.
1ra !tocL+olmul anului 1EDB i 1HK1> Uristian Tiranul, /=aia de s$nge0 a !tocL+olmului de la
ferestrele arcuite ale castelului su> i se putea ca domnul ?eorge A. =a*itt s-l fi privit dintr-un
umil sla. Iar domnul 3eopold =loom, agentul de pu*licitate, i sim(ea urec+ile pline de #arva
.u*linului, sunetul clopotelor i cla5oanele mainilor negre.
Oraul. 1ra toate oraele, suprapuse unul peste altul, mprtiindu-se ca o molim,
umpl$nd aerul cu fum i glgie, cu miile lui de couri fumeg$nde, cu milionul lui de maini
circul$nd, cu miliardul lui de locuitori lucc$nd, vis$nd, iu*ind, flm$n#ind, murind. )m$ntul i
vomita amintirile, concreti#$ndu-le n cldiri, str#i, grdini, oameni. 2#*oiul tocmai ncepuse%
mul(imea se m*ul#ea pe trotuare, salut$nd. 2#*oiul tocmai se terminase% mul(imea se m*ul#ea
pe trotuare, salut$nd. Ologii erau mai mul(i ca oric$nd. )rima nav plec spre Marte, spre 4enus,
spre 3un, spre Alfa Centauri. !trfulgerare atomic pe cer. Qilliam Cuceritorul se pregtea de
lupt. Invinci*ila Armad )lecase. Oraul se mprtia i se contracta su* cerul al*astru,
contaminat.
!e nscuse pe o insuli( ce se numea !tads+olmen, lle de la Cit, t+e CitS. Tronul insulei
fusese primul su #id, r$ul primul su an( de aprare. 15istau i dou poduri, unui la sud i altul
la nord. )rima linie de #iduri i turnuri prinseser s m*r(ie#e terenul de pe am*ele maluri ale
r$ului. Treptat, casele se ng+esuir unele n altele, se nl(au tot mai sus, risipind gardurile
ncon,urtoare. 1ta, peste eta,> str#ile devenir mai lungi i mai nguste, fisuri n trupul de
crmid i mortar ce cretea v#$nd cu oc+ii. Aprur #iduri noi, peste care se ngrmdir
casele. Aprur str#i noi, rsp$ndindu-se din palatele din centru. 6ornurile nlocuir vec+ile
turle, fumul i mprtia peste pu(inele cldiri cu un eta, care mai ncon,urau oraul n cretere.
Oraul cretea ca o tumoare canceroas, rsp$ndindu-i otrava, via(a, moartea. 1ra ToLio,
NeN-ZorL, )aris. Oamenii lui erau persona,e de legende i vise. Acolo se nscunaser regi,
muriser ceretori> palate de o strlucire ng+e(at stteau lipite de coli*ele srntocilor. 1ra
oraul Inter#is, 4al+alla, !+angr-3a, Atlantis. 1rau toate oraele, fiecare ora, orice ora. Totul i
nimic. Oraul.
O main mare i neagr, de o form neo*inuit, m$r$i prin apropiere, trec$nd ra#ant pe
l$ng picioarele lui MonteSiller. O ploaie de urlete monosila*ice i#*ucni de la geamul din spate.
.escoperi c se afla pe o strad foarte circulat, sri la o parte, tocmai la timp, ca s evite s fie
mturat de o main care trecu tun$nd, trg$nd dup ea un nor fremttor de fum ur$t mirositor.
Mai fcu un pas napoi i se mpiedic de Cat, care sttea pe trotuar i se str$m*a la soare.
6ercules sttea l$ng ea, spri,init n mciuc, cu o e5presie perple5 pe figur.
Aadar, asta-i mult ludatul ora, ngim el.
Ciudat c nu l-am v#ut de pe or*it. )are destul de mare ca s fie vi#i*il i de pe
3un.
MonteSiller se ntoarse spre 6ercules. Cunoti locul sta@ 6ercules scutur din cap.
Oraele mele arat altfel. Nu aa.
/4rei s spui, vguna ta0, se g$ndi MonteSiller. Adug cu glas tare%
Ar tre*ui s fie un centru de guvernm$nt pe undeva. ;n ora de mrimea asta tre*uie
s ai* i un computer central. N-ai au#it de aa ceva, nu-i aa@ 6ercules scutur din nou din cap.
.e ce un computer central@ 8ntre* Cat.
Aiindc toat lumea pe planeta asta e ne*un de-a *inelea, i avem nevoie de un
computer capa*il p$n la .umne#eu s descurcm aiureala asta. .e-a*ia dac-mi mai dau seama
ce se nt$mpl, c$teva rspunsuri clare, e tot ce vreau. !e opri ncrunt$ndu-se. Nu n(eleg aceast
lume. )strea# totul pentru ea. .in c$nd An c$nd ne permite s aruncm o oc+ead. Am o
presim(ire. )rivi peste viermuiala #gomotoas de maini i i se tie respira(ia. )rivi(i" Acu el.
Acolo, ncon,urat de iar* gl*e,it, c+iar n mi,locul intersec(iei, plutea o nav neagr de
recunoatere, iar (evria lucea amenin(toare n soare. ;n ro*ot umanoid sttea l$ng trapa de
acces, privind peste oceanul de maini #gomotoase, un supravie(uitor singuratic al unui naufragiu,
pe o insul ncon,urat de rec+ini fioroi. MonteSiller spuse privind la nava inaccesi*il,
ine5plica*il%
Cel pu(in tim unde este.
.ar e nava noastr, #ise Cat. Cum se.
1u nu m mai mir, mormi MonteSiller. M-am o*inuit. .eci e nava noastr. Nu m
mai surprinde nimic. Nimic. /.-mi un *alaur de cinci#eci de picioare,0 se g$ndi, /orice, numai
s fie real i simplu. Orice, dar nu asta0.
Nava ar fi tre*uit s ne ia, rosti Cat nesigur. 1 destul de dotat ca s fi putut face asta.
Nu prea convins.
!igur, fcu MonteSiller. ! ne fi luat. =inen(eles. /Ar fi pentru prima dat c$nd se
nt$mpl aa ceva, dar de ce nu@ ;neori s-ar putea nt$mpla, de ce nu c+iar acum@ C+iar, de ce
nu@ Aiindc este imposi*il, fir-ar s fie, de asta0.
.ac vreodat mai a,ung n nav, #ise Cat, (i promit c n-am s mai pun un picior
afar. .ar cum trecem strad p$n acolo@ )rivea spre un t$nr *r*os, care, ntr-un acces de
idealism, cu totul nepotrivit, se aventurase n strada aglomerat. Clti n$ndu-se su* greutatea unei
pancarde care atrgea aten(ia asupra unuia dintre cele mai evidente efecte ale polurii atmosferei.
Alunec i c#u su* ngrmdeala de maini care veneau. ;n *ra( ,upuit apru pentru c$teva clipe
n urma unei maini, apoi dispru. Mainile nu ncetinir.
1i@ 'ise ea.
8ncep s m simt din nou ca pe vremuri, rosti MonteSiller. 6aide(i s ncercm prin
alt parte. O lu pe trotuar.
=r*atul ncrun(it sttea pe o *anc de pe trotuar, privind peste revrsarea #gomotoas de
maini care tunau la dou pa,me de genunc+ii lui i vor*ind cu tovarul su, la. Ael de ncrun(it,
cu nasul deformat i cu un *aston negru.
.oamne, ce glgie" !puse el.
Ce-ai #is@ 8ntre* cellalt.
C e o glgie afurisit. Ast#i nu se mai poate au#i nimic n afar de *lestematele
astea de maini. Nu m pot concentra.
8mi pare ru. Nu te n(eleg. 1 prea mult glgie aici. =r*atul privi strada cu o
nestvilit ur.
.e ce stm aici n fiecare afurisit de #i@ )o(i s m lmureti@ 3ocul sta m
nne*unete.
Noi am stat aici totdeauna, fcu cellalt.
.a, totdeauna.
1ra mai *ine pe vremuri. 3ucruri curate, aer curat. Jii minte caletile@
Caletile, *inen(eles. =iciuiau caii ca pe nu. Ctiu ce. N-am n(eles niciodat de ce
fceau asta. ;neori, p$n la s$nge.
Au fost timpuri *une, spuse cellalt cu o privire pierdut.
Ci ceretorii. ;neori i *iciuiau i pe ei.
Mai ve#i a#i ceretori, ia #@
Au murit, rspunse *r*atul crunt. .in cau#a polurii. Ci din cau#a afurisitei de
g,gii. Ci fiindc au ncercat s traverse#e strada.
Oricum, nu prea erau *uni de ceva, #ise cellalt, apuc$nd *astonul de parc ar fi dat
vreunui ceretor o *inemeritat c+elfneal.
.ar erau pitoreti, replic *r*atul. .uminica o*inuiam s le arunc vreo c$(iva *nu(i.
.oamne, cum se mai *teau nenoroci(ii" Tat cu fiu, fiu cu mam, mam cu so(. Ar nici un pic
de decen(. Apoi venea poli(aiul i-i *iciuia. Asta i meritau, ticloii" .e ce nu-i cutau o
ndeletnicire cinstit@ 1u am fcut-o i asta nu m-a sc+ilodit. 8n,ur posomor$t, privind mainile
care treceau pe l$ng el.
1rau nite putori, asta erau, #ise cellalt. Oricum, sunt mor(i.
N-au re#istat condi(iilor, ncuviin( *r*atul. Au murit ca mutele.
.in cau#a polurii de la fa*rici.
Ci a circula(iei. N-au n(eles niciodat c era moarte sigur s iei de pe trotuar.
Ci din cau#a cri#ei.
Ci drn cau#a c+imicalelor din m$ncare.
C$nd i permiteau s mn$nce, putorile.
!rcea, #ise senten(ios *r*atul, este o crim pedepsit prin moarte. .oamne, c$t m
*ucur c am scpat de ei"
Ci de c+ine#i, de portoricani, de irlande#i i de indieni, de snd-americani, de africani i
de.
.oamne, n-am mai v#ut cer al*astru de dou#eci de ani" =r*atul crunt oft. .e-
a*ia-mi amintesc cum arta.
1u mi amintesc, #ise cellalt m$ndru. 1ra al*astru. Acel al*astru. Acu o micare
evoc$nd acel al*astru nemaipomenit.
Acum nu mai e5ist dec$t afurisitul de smog.
Ci cri#.
Ci poluarea.
Ci nu mai ndr#nete nimeni s traverse#e strada.
.oamne, m duc s m nec" !trig *r*atul crunt.
N-o f, murmur cellalt, i apa este poluat. =r*atul crunt ncepu s pl$ng, lacrimi
mari alunecau pe o*ra,ii #*$rci(i. MonteSiller, care ascultase de la distan(, se apropie i lu loc
pe *anc.
!cu#a(i-m, #ise el.
Asta-i *anca noastr, #ise *tr$nul cu nasul deformat. Car-te"
Am vrut doar s v ntre* ceva, spuse MonteSiller.
Nu te aud, vor*i *r*atul terg$ndu-i lacrimile cu o m$n *tr$nicioas. )rea mult
glgie afurisit pe-aici.
3a te uit. Acu cellalt. !cosese din *u#unar o plosc mic pe care o privea cu
nc$ntare. Cu un centimetru cu* din asta cure(i #ece neca#uri. 4rea careva un g$t@ MonteSiller
art nava care plutea tcut.
U$mi pute(i spune cum a putea s traverse# strad p$n acolo@
Nu po(i, fcu triumftor *r*atul. Mainile te-ar face una cu pm$ntul ntr-o clip.
Te-ar sf$ia, fu de acord cellalt. .e ce vrei s traverse#i@
Nava mea este acolo, #ise MonteSiller.
.ac ai dus-o p$n acolo, rosti *r*atul crunt, atunci ai s po(i s-o i iei de acolo. .ar
ce-mi pas mie@ )ufni dispre(uitor. !trini"
Credeam c ve(i fi ferici(i c ne-am ntors, #ise MonteSiller. Nu n(elege(i ce nseamn
aceast nav@
Aerici(i pe nai*a, rosti *r*atul crunt. .ar asta-i o metropol i locuitorilor ei nu le
pas de nimic. !crie n orice carte, locuitorilor metropolei nu le pas de nimic. 8i arunc lui
MonteSiller o privire de#velindu-i din(ii ngl*eni(i ntr-un r$n,et str$m*. Ai vrut un ora, acum
l ai, de ce nu eti fericit@ 3-ai vrut plin de via(, sunt at$t de plin de via( c-mi vine s mor. Ci
toate mainile astea i s-ar prea simpatice oricui. .ac ai fi vrut de#m(ul o*inuit, tre*uia s
specifici asta c$nd ai cerut oraul sta *lestemat.
Nu cred c e distractiv, #ise MonteSiller.
Numai un pervers afurisit ar putea crede asta, mormi *r*atul. ;n pervers, sau un
consilier municipal. Nu mai e5ist un alt ora mai complet n toat lumea asta *lestemat, (i spun
eu. !uprapopula(ie, poluare, cri#, maini, tot ce vrei i ce nu vrei. !e ls pe spate, stors de tirada
lui. MonteSiller sc+im* o privire cu Cat, care sttea la distan( privind tcut. !e +otr s
sc+im*e metodaP
Arta(i e5traordinar pentru v$rsta dumneavoastr. !unt convins c ti(i multe despre
acest ora. '$m*i.
Am EM de ani, #ise *r*atul crunt, i sunt v$ndut u#inelor de ngrminte. 8n afar de
asta, n-am pit niciodat dincolo de cartierul sta toat via(a mea. N-am fcut nimic altceva,
dec$t s stau pe *anca asta afurisit i s trncnesc cu loa#a asta. !e sc+imonosi.
!-o sf$reti e mai *ine dec$t s *oleti, fcu cellalt reveren(ios.
=inecuv$ntat fie Aord"
M ngre(oe#i, #ise *r*atul. !e uit n sus spre MonteSiller. 1u sunt domnul OoS*oS.
Asta-(i spune ceva@
Nu.
Nici nu credeam. )e vremuri lucram la un cimitir, unu" .e prim maria, cu mausolee i
sttui de marmur (inute la temperatura corpului i cavouri cu mu#ic clasic, de toate. !e numea
/)oiana oaptelor0. 1u i aran,am pe n(epeni(i, i fceam s arate pre#enta*il. =un slu,*, #u
aa.
.umne#eule" 15clam MonteSiller.
Nu, #ise dl. OoS*oS. /Cea ndrgit0 de 1velSn Qaug+. Am avut i o prieten, dar s-a
otrvit. Micu(a mea Aime. Oft cu o privire ng$ndurat.
!-o sf$reti e mai, *ine dec$t s *oleti, #ise cellalt vistor.
?ura, spuse dl. OoS*oS. !e ntoarse din nou spre MonteSiller. ;n adevrat t$mpit, tipul
sta, Qinston !mit+. 8ntr-o carte numit /O mie nou sute opt#eci i patru0 s-a revoltat mpotriva
sistemului. .ar vd c n-ai citit-o. )ro*a*il c nu ai preocupri literare. !igur c da.
MonteSiller clipi nedumerit.
Carte@
Toate de pe planeta asta *lestemat sunt dintr-o carte afurisit sau alta. Nu tii asta@
MonteSiller sc+i( un r$n,et.
15ist vreo autoritate pe aici@
4rei autorit(i, spuse Qinston !mit+, cau(i un poli(ai. .ar ai gri,. Vtia-s cu degetul
pe trgaci.
Cr-nu le plac cei ce merg pe ,os, se *g dl. OoS*oS. Cred c este o povestire de a lui
2aS =rad*urrS. Te dau gata cum te vd.
2#*oiul este pace, murmur Qinston !mit+. .umne#eu s-o apere pe regin. Amin.
Japului sta *tr$n i lipsete o doag, #ise vesel dl. OoS*oS. !-a t$mpit de tot n #iua
c$nd Ministrul Adevrului l-a luat su* o*lduirea sa. Tinere, mi amintesc cum el.
MonteSiller fu scutit de amintirile *r*atului de o #guduitur de pe strad. C$nd < se uit
ntr-acolo, ase sau apte maini intraser una n alta, alctuind un morman de metal contorsionat
nvluit n fum. =en#in amestecat cu s$nge se scurgea prin toate sprturile. !e au#eau (ipete i
gemete de agonie, i un #gomot cresc$nd pe msur ce alte maini intrau n grmad. 'gomotul
motoarelor se stinse i fu nlocuit de glgia entu#iast a miilor de cla5oane.
Asta se nt$mpl cu to(i csca(ii, spuse dl. OoS*oS, dup ce arunc o privire plictisit
spre +aosul n cretere, i#*ucniser incendii, care se ntinser rapid. ;rletele se nte(ir, dar fur
cur$nd ng+i(ite de flcrile lacome. !cuip spre cea mai apropiat main ar#$nd. !cuipatul
f$s$i i se evapor. .e ce nu te duci la nav nainte ca circula(ia asta afurisit s nceap din nou@
Cu traficul sta vor trece ore p$n s se mai iveasc nc o oca#ie. MonteSiller era de,a n drum
spre Cat i ncr$ncenatul 6ercules. !e opri i se ntoarse.
4rei s spui c asta se nt$mpl n fiecare #i@
8n fiecare or afurisit, rosti *r*atul. Cu e5cep(ia orelor de v$rf. Atunci se nt$mpl de
c$te dou ori pe ceas. .e-aceea nu sunt pietoni. N-avem nevoie de fei.
1 mai *ine s-o sf$reti dec$t s *oleti, #ise !mit+ g$nditor, contempl$nd o main
care ardea mpreun cu o familie compus din patru persoane. ;rlau ntr-o armonie perfect,
vocile lor av$nd aceeai tonalitate.
.e ce nu face(i ceva@ !trig MonteSiller peste vuietul cresc$nd al focului.
Nou, locuitorilor metropolei, nu ne pas niciodat de nimic, #ise OoS*oS.
Ceva pocni n mintea lui MonteSiller. !e rsuci, privind n sus spre cldirile ale cror
ultime nivele erau nc n procesul de definitivare a formei, din ce(uri palide, #*uciumate. Oc+ii i
se desc+iser mari.
Minciuni, opti el. Minciuni, astea nu e5ist, nu sunt aici, n-au fost niciodat, nu-i totul
dec$t. )rivi n sus spre cerul al*astru, unde creaturi pluteau tcute privindu-l. Minciuni" !trig.
Minciuni"
.easupra lui, cerul se fr$nse cu un #gomot ori*il, care umplu ntreaga lume, #guduind-o,
rup$nd-o n *uc(i. Co*or *e#na i apoi lumina. Cldirile disprur, ng+i(ite de pm$ntul care
mugea. )m$ntul se unduia i se scutur, contorsion$ndu-se spre noi forme. MonteSiller reui s-o
vad pe Cat st$nd n mi,locul cldirilor care se pr*ueau, privindu-l cu oc+ii mri(i,
nencre#tori, figura-i era ng+e(at de imo*ilitate. 1l ncepu s alerge. Cerul se pr*ui peste
Ora, terg$ndu-l de pe fa(a pm$ntului.
XIII.
MonteSiller alerg de-a lungul unei alte str#i, *e#na nvlea n urma lui. Mai alergau i
al(ii n afar de el. Mai degra*-i sim(ea dec$t i vedea, oricum, nu-i psa. Casele se #*uciumau i
se unduiau ca oglindirile din ape> el nu le vedea. C$t dispruse. Alerga uluit, la marginea
ne*uniei, respira(ia-i era ca un foc n g$tle,. !e ciocni violent cu o siluet ntunecoasa i se
pomeni aruncat ntr-un #id de piatr masiv impactul l fcu s se de#meticeasc i. Alerg$nd pe
strada ntortoc+eat, o*serva casele i oamenii.
Timpul intrase n matca lui pe c$nd el mergea pe strad. Casele m*tr$neau parc,
ridic$ndu-se peste str#ile din ce n ce mai nguste, de parc ar fi fost gata s se pr*ueasc,
lemnria *tr$n pocnea su* greutatea eta,elor de sus aflate n um*ra Asfaltul neted se transform
n macadam. Apru praful i mirosul de ap sttut. Oamenii deveneau tot mai posomor$(i, sau
mai veseli. 6ainele, tot mai ponosite i rupte, ori pompoase i ostentative. Apruse aurul i
argintul, iar floretele #ngneau n tecile lor ornamentate> +aine aspre, guri sc+imonosite, oc+i
goi. 8ntre casele u*rede i drpnate, se au#ea tropot de ciu*ote, ecoul se lovea de palate
magnifice de marmur al*, lucioas. !e au#ea lipitul tlpilor goale, *ocnitul c$r,elor i al
*astoanelor ncrustate cu nestemate. 8n gangurile ntunecoase i pe crrui se au#eau (ipete,
oameni cu priviri apatice trgeau dup ei arete i crucioare i i duceau marf pe cap.
Avem tot ce v poftete inima s cumpra(i. !ir, ia uita(i-v. Mrgele, ,artiere, mnui
spaniole, panglici de mtase.
MonteSiller i fcu drum cu coatele prin mul(ime, #pcit de miasme, priveliti, sunete,
de mul(imea de impresii disperate. Aemei n negru i copii, cu oc+i mari i *locau drumul.
Ave(i ceva de lucru pentru un meseria@ Ave(i ceva aur sau argint@ Ave(i ceva oale
vec+i ori tvi sau foaie de reparat@
O caleaca tras de doi cai venea pe strada ngust o*lig$nd oamenii s se lipeasc de
#idurile caselor pe c$nd trecea ca o vi,elie. !e opri *rusc, ua se desc+ise i un *r*at gras iei
afar, craniul lui pleuv lucea n lumina tor(elor ag(ate de #iduri. Acu cei trei pai care-l
despr(eau de ua unei c$rciumi i dispru nuntru urmat de tovarii lui, m*u,ora(i de *utur
i distrac(ii, strigtele !or se amestecau cu cele ale ceretorilor i ale negustorilor.
.omnule )icLNiL" .omnule )icLNrL" ?r*i pasul.
XI4.
Intr n Megapolis. 1ra riguros, curat, func(ionai. 1ra B HII Anno .omini, iar Megapolis
acoperea ntreaga planet )m$nt. 1ra o singur cldire de dou mii de eta,e. ;ltimele niveluri nu
con(ineau nimic altceva dec$t aparatura necesar func(ionrii acestei *a*ilon/ i de conducte,
(evrie de o0, el. !cri rulante etc. MI de milioane de miliarda ce oameni triau, visau, mureau
acolo fiecare n spa(iul su de patru mem cu*0 Acolo troifiu aoroape #ece milioane de
!+aLespear n fiecare cup. 15ista un singur Conducatcu care diri,a aceast gigantic simfonie
de via( fremttoare. O poli(ie o*liga la e5ecutarea ordinelor Conductorului. Mai era o
organi#a(ie de preo(i, de te+nicieni, fiecare fiind constituit din milioane de mem*ri. ;n milion
de oameni puteau s dispar uor ca s-i cree#e propria lor lume la niveluri superioare, nelocuite,
#ece milioane, o sut de milioane.
8n +urile viesparului, Omenirea-i (esea visele de mrire, aa cum fcuse totdeauna.
Acolo e5istau un miliard de colec(ionari de tim*re, un miliard de colec(ionari de mone#i, un
miliard de colec(ionari de maini n miniatur> e5istau spiritualiti, adulteri, credincioi < cut$nd
ceva n care s cread < i necredincioi, care nu visau la nimic. Acolo triau un milion de
miliarde de maniaci, mul(i dintre ei persoane influente i respectate. 15istau (rani, care visau
pm$nt, i scriitori, care visau la stele.
?loria Omului> dovada i#*$n#ii min(ii asupra materiei> cea mai mare +al de carne din
istorie. 15istau catralioane de Lilograme de carne i tot mai cretea.
MonteSiller era n Megapolis. Coridoarele erau nesf$ite. 3a intervale regulate erau ui,
dar cu at$ta lume n ,ur nu era c+ip s desc+i#i vreuna, era evident c supravie(uiser inutilit(ii
lor. 8n unele sectoare, tavanul lucea uor. )odeaua era de un gri nedefinit. Ci erau oameni,
oameni, oameni. Corid*arele nu se mai terminau. Ci e5ist o ncpere gigantic, gigantic pentru
un ora care nu tia ce nseamn spa(iile vaste. Avea cinci sute de picioare n lungime, patru sute
n l(ime i trei#eci de picioare nl(ime. 1ra enorm% ntr-o societate m$ncat de agrofo*ie era
nspim$nttoare. )u(ini se aventurau pe acolo. 8n fiecare clip se gseau acolo o mie, poate dou
mii de oameni. 4or*eau optit i se ng+esuiau to(i pe l$ng maga#inele care se nirau de-a
lungul pere(ilor, tem$ndu-se s ias afar, n spa(iul desc+is. )opula(ia Megapolisului avea un
indice de cretere de /miliarde de oameni pe #i.
MonteSiller trecu de un c+ioe de #iare i se opri. !e ntoarse i lu una din reviste.
Coperta lucioas nf(ia o figur familiar, un c+ipiu uor nclinat pe cap. )ersoana privea sever
spre o*iectiv, ncruntat c+iar, ridurile se ad$nceau n ,urul gurii su* ra#ele pie#ie ale soarelui.
Avea o *ar* de dou #ile, iar din um*ra co#orocului c+ipiului doi oc+i luceau reci i
dispre(uitori, ca dou *uc(i de metal. )e gulerul desc+eiat, dou stele de aur de cpitan al Alotei
!pa(iale. Ci insigna de aur de pe c+ipiu era nsemnul Confedera(iei )lanetelor Numele revistei era
scris pe partea de sus a coper(ii% N1Q!)1AU. Ci dedesupt, cu caractere mai micrP 2evist de
tiri i comentarii/ O linie su*(ire, urm$nd su*titlul, se art la o cercetare mai amnun(ita a r tot
o informa(ie% /.e v$n#are numai n sectorul M/ FG!ARB 4ertical0
M$na care (inea revista ncepu s tremure. )e coperta era propriul su c+ip i, ca s
spul*ere orice duoiu privind identitatea figurii ncruntate de pe copert, apare un nume scris cu
litere mici dedesu*t Cpitan Oaac TomorcL MonteSiller. MonteSiller privea revista, n timp ce o
amor(eala prinse a se rsp$ndi ncet prin tot corpul ?si articolul, ncepea su* o alt fotografiedea
tu/, de data ast=. 3 nf(> a ntreg, pind prudent prin trapRi nave0 &de recunoatere, po iar*
gras de pe sol. /!tr*t$nd vec+iul drum napoi0, suna titlul. !e puse pe citit.
/3a cDM de ani, Oaac TomoreL MonteSiller este vlstar al unei familii care i trage
rdcinile din primii coloni#atori care s-au sta*ilit pe planeta Aontem+eit ?amma, n urm cu mai
mult de MI III de ani. Cu *une referin(e de servici, n primul r$nd ca cerceta n Alota
Confedera(iei, i apoi de comandant al Alotei n prima e5pedi(ie spre )m$nt 9pag. MB:, el este un
remarca*il e5emplu de profesionalism0 propriu acelor oameni care acum lrgesc limitele
Confedera(iei )lanetare dincolo de ceea ce a fost odat Imperiul Omului.
Timp de doi ani, cpitanul MonteSiller 9rimea# cu Nant-au-Sear: a str*tut frontierele
e5pansivei Confedera(ii )lanetare 9pag. DI:, mpreun cu atractiva sa tovar i uneori amant,
Cat+erine di 2at#, acum psi+olog de o oarecare reputa(ie 9ve#i sec(iunea EK:. 1ste interesant de
notat c Miss di 2at# l acompania# pe cpitanul MonteSiller, ateri#at acum pe )m$nt. Aceast
legtur a fostP
MonteSiller i nc+ise oc+ii pentru o clip, lupt$nd cu un val de ame(eal. 8i desc+ise din
nou, concentr$ndu-i privirea pe te5t. Mai erau dou pagini de te5t ntrerupt de fotografii.
/MonteSiller i mparte via(a pe perioade de timp petrecute la =esede, Aontem+eit
?amma> Ccoala de naviga(ie de pe Aontem+eit .elta i c$(iva ani n cercetare avansat n cadrul
programului de e5plorare al Confedera(iei )lanetare. 1l afirm c.
/1ra inevita*il ca MonteSiller s nu fie unul dintre primii oameni care pun piciorul pe
)m$nt, dup o anterioar misiunea de recunoatere, ce i-a gsit pieirea su* forma nt$lnirii cu
sfin5ul te*an, care ini(ial fusese trimis de #ei(a 6era, iar acum este.0 /Ci, pro*a*il, gsind de
cuviin( c primul su contact cu )m$ntul ar tre*ui s fie Ceaiul, care are o legtur special cu
Alisa, care ulterior l-a nt$lnit pe cpitanul MonteSiller i pe Miss di 2at#, i cu a,utorul.
/!-a o*servat c Alisa a aprut su* nf(iarea ei real, care.0 Mai era mult, foarte-mult,
descriind n detaliu ntreaga via( a lui MonteSiller i a evenimentelor care se petrecur pe
)m$nt. Numele Alisei aprea peste tot. Alisa a fcut asta, Alisa a fcut aia. Citi articolul p$n la
capt i apoi se opri.
/1ste prudent s considerm c MonteSiller va ncerca s contacte#e vreo autoritate, este
o ac(iune interesant, din moment ce el de,a a i fcut asta i se va atepta s se gseasc acea
autoritate ntr-o form i un cadru care s coincid cu concep(ia sa privind o civili#a(ie avansat.
!e presupune c aceasta ar putea fi o societate te+nologic de tipul celor preconi#ate n era pre-
stelar. !-ar putea ca.
)use revista napoi pe raft. 8ncon,ur cu privirea sala enorm. 8n afar de el, mai erau doi
*tr$ni i o femeie t$nr m*rcat n al*astru. 1a-l privea cu coada oc+iului. 2oc+ia era str$mt
i scurt> avea picioare frumoase. 1a se str$m*. 8n spatele ei, ag(at de un #id, o pancart
imens, de un rou aprins, spunea cu litere strlucitoare% E E11 III III III 8N AI1CA21 'I" Iar
dedesu*t, ugresiv% T; 1CTI N )3;!0.
/AOisa0 se g$ndi tul*urat. Alisa.
! nu m scr$ntesc, #ise el. Mainile adevrului. Tre*uie s fie una pe-aici. Totdeauna
e5ist.
O lu n ,os pe coridorul care se golise su*it. O u masiv, uor ntredesc+is, se contura
vag naintea lui. .incolo de ea era un mic compartiment. ;n mic semn de pe u i spuse ce voia
s tie. )i nuntru i *e#na-l ncon,ur.
;i se desc+iser cu un oftat uor i MonteSiler pi n ncperea de un verde desc+is,
luminat de o singur sfer strlucitoare de pe un tavan aflat la o sut de metri desupra capului
su. 8ncperea era goal, e5istau doar dou fotolii tapisate n centrul ei. MonteSiller se opri *rusc
pe c$nd uile se nc+ideau n urma lui. ;n *r*at sttea ntr-unui din fotolii, privindu-l. 1ra t$nr,
prea t$nr c+iar, i privea la MonteSiller cu o e5presie amu#at n oc+ii si negri, ad$nci.
Cred c ar tre*ui s te salut, spuse el pe un ton sec. )rimul om rentors pe )m$nt dup
cinci#eci de mii de ani. )rivi g$nditor f MonteSiller, cu m$inile mpreunate n poal. .e ce te-ai
ntors@
MonteSiller se spri,ini cu spatele de peretele uor ornamentat, privindu-l. 2mase tcut
pentru o vreme. Apoi #ise%
Cine eti@
Ar tre*ui s tii.
O mainrie, deci.
MonteSiller sim(i cum ngri,orarea l prsete. !e liniti, i lu m$na de l$ng arm.
Mar degra* o proiec(ie, rosti *r*atul. !e ridic i se ndrept ncet spre MonteSiller.
Mi se pare potrivit s fac astfel. 8n fond, tu m-ai construit c$ndva. Meri(i un oarecare respect.
'$m*i su*it, un #$m*et condescendent. !au poate c ar tre*ui s spun considera(ie@ Ci se opri
naintea lui MonteSiller, cu m$inile la spate, privindu-l cu un amestec ciudat de *unvoin( i
mil. 1ra nalt i dominator, oc+ii erau ca dou *oa*e de ntuneric. MonteSiller privi n alt parte.
A(i fost detecta(i c$nd a(i ieit din +iper-spa(iu, #ise rece *r*atul. )entru un moment,
m-am g$ndit s active# sistemul or*ital de aprare, dar pe de alt parte m-am g$ndit, de ce s-mi
fac de lucru@ !e ntoarse *rusc i reveni n centrul ncperii. .e ce ai venit aici@ 2osti el tios.
1ste o vi#it m$nat de nostalgie, sau c+iar ave(i de g$nd s v ntoarce(i pe )m$nt@
Mon(eSiller reuise s-i rec$tige stp$nirea de sine. 8ncrederea i reveni. Oamenii l
uluiau uneori i, ine5plica*il, i ddeau sen#a(ia de nesiguran(, dar aici era totui logic, adevr,
ordine. !e ncord impercepti*il, cu m$inile nfipte arogant n old. Arma-i at$rna la-ndem$n n
tocul ei.
Acesta-i )m$ntul, #ise el ridic$nd tonul. 1 al nostru. 3-am prsit c$ndva, dar asta nu
nseamn c l-am uitat. .e ce s nu ne fi ntors@ 1ste lumea noastr.
A fost, spuse *r*atul, i nu mai e. Ce te face s cre#i c v pute(i ntoarce dup at$ta
timp ca i cum nimic nu s-ar fi nt$mplat@ A(i prsit odat )m$ntul, l-a(i a*andonat ca pe o
,ucrie nenorocit, iar acuma l vre(i napoi fiindc s-ar putea ca )m$ntul s v mai ofere ceva.
)m$ntul v-a servit cu credin( c$ndva i a pltit scump asta. 3-a(i poluat, l-a(i ,efuit, v-a(i *tut
,oc de el i. C$nd n-a mai rmas nimic, l-a(i prsit. Credea(i c ve(i gsi )m$ntul atept$ndu-v
ca un umil ceretor@ Nu-i c+iar aa. )m$ntul n-a avut niciodat nevoie de voi.
!e ntoarse. )m$ntul este m$n,it cu ruineie voastre i cu speran(ele voastre dearte,
fantomele min(ii voastre *$ntuie noaptea. 1le nu vor pleca niciodat. 8ns Omul. 4ocea i se
stinse.
)ari mai aproape o fiin( uman, #ise Mon-& teSiller, dar eti tot o main, i una dintre
mainile Omului. Nu-i po(i refu#a nimic Omului.
Nu pot@ =r*atul se rsuci i #$m*i. )oate c odat n-a fi putut, sau poate n-a fi vrut.
.ar asta a fost demult. Au fost unii care au preferat s rm$n c$nd Imperiul s-a risipit. 1rau nite
ar+aici, nite naivi mai degra*. N-au re#istat mult. .ar au adus nite m*unt(iri acestei maini.
Omnipotent, ca unul dintre vec+ii votri #ei, am guvernat )m$ntul pentru ei. ;rmaii lor mai
e5ist nc pe nite planete, dar sunt sl*tici(i, mai mult animale, iar oraele lor sunt n ruin, ca
totul de altfel. Mi-e mil de ei -r a,ut uneori. 8mi amintesc de ce mi-a fost drag odat, dar Omul
nu mai este ceea ce a fost. Nu se va mai ntoarce niciodat.
Ne-am ntors, #ise MonteSiller.
8ntr-adevr. =r*atul oft i se ae# n fotoliu. 8l privea aproape rugtor. !unte(i
mre(i, rosti el, i totui ti(i nc ngro#itor de pu(in. Ai cea mai vag idee despre ceea ce a(i
fcut@ Imperiul pe care l-a(i construit, planetele pe care le-a(i ,efuit i distrus nu contea#. .ar,
oriiunde v sta*ili(i, lsa(i ceva n urm, amintirile Omului, visele i fante#iile Omului. Tcu
pentru o clip, apoi privi n sus spre MonteSiller cu o und de compasiune n oc+ii lui negri i
ciuda(i. A(i v#ut fiin(ele care populea# )m$ntul@ .a, *inen(eles c da. O societate cam
pestri(, nu-i aa@ Ci, *nuiesc, cu totul surprin#toare pentru voi. !-ar putea s fi recunoscut
c$teva dintre ele. !unt crea(iile voastre, motenitorii votri, *lestemul vostru. Aiecare fiin(,
creatur, fiecare vis pe care l-a avut Omul vreodat este aici. 4 ateapt, v ateapt de cinci#eci
de mii de ani. 3e-a(i pomenit n visele i povetiie voastre, le-a(i dat form i su*stan( i a(i
cre#ut n ele druindu-le puterea de a face de toate, p$n ce, prin voi, i-au c$tigat un fel de
independen(. Ci apoi le-a(i prsit. 4ie(uiesc pe fiecare palm de pm$nt clcat vreodat de
Om, lega(i de pm$nt i sunt mai singure dec$t orice alt fiin(. )ute(i a*andona )m$ntul i s
construi(i n noapte alte imperii, prsindu-le i pe ele cu timpul, dar, pe fiecare planet
a*andonat, crea(ii ale min(ii voastre, rm$n n urm, atept$nd, t$n,ind, sper$nd ntoarcerea
voastr. Augi(i de voi niv, dar nu face(i dec$t s crea(i noi imagini ale viselor voastre nc$lcite,
fructele viselor voastre i montrii ngro#itoarei voastre idolatrii. 8mprtia(i rul oriunde
a,unge(i. )lutete ca fumul deasupra pm$ntului, construiete orae i palate din su*stan(a viselor
voastre, iar praful formea# fiin(ele care le locuiesc. Atlantida s-a ridicat din valuri, iar castelul
din O# se nal( ctre ceruri> pian,enii Norn i (es teri*ila lor plas printre crengile ar*orelui
Zggdrasil> arpele Midgard nfoar )m$ntul> Marile !pirite *$ntuie prin prerii. 4is+nu pete
pe pm$nt, iara #eii locuiesc n Olimp *$ndu-i am*ro#ia, privi(i de .emeter C+amSne, care-i
mai *tr$n dec$t )m$ntul, i asta fiindc odat aa a(i vrut voi. Asta a(i fcut, i acuma vre(i s
v rentoarce(i"
C+iar i eu sunt neputincios n fa(a crea(iilor min(ii voastre, ce a(i putea voi face@ !-au i
adunat de prin cotloanele planetei, *ucuroi de pre#en(a voastr. Ar face orice ca s v (in aici.
A fi distrus dac a ncerca s v ndeprte#. 2#*oinicii din dramele voastre ar co*or i-n
mruntaiele pm$ntului ca s m gseasc> viet(ile din *asmele i legendele voastre ar str*ate
pm$ntul i m-ar face *uc(i aparatele. )e #ei i-a(i creat puternici, i-a(i fcut nendurtori i
cru#i, ca i voi niv, de o mie de ori mai cru#i poate, i fiecare dintre ei s-ar ntoarce mpotriva
mea, dac a$ncerca s-l prive# de Om. Astea sunt crea(iile tale, Omule, ce po(i face tu mpotriva
lor@ Nimic.
Ar tre*ui s pleca(i de *un voie, c$t mai pute(i. .up ce ve(i pleca, ei v vor atepta din
nou, v vor dori din nou i v vor crea din nou, fiindc odat a(i druit #eilor puterea de a crea
Omul. ?rdina 1denului va nflori din nou su* oc+ii unui .umne#eu r#*untor, iar 3umea va
sta pe spatele unei enorme *roate (estoase, not$nd ncet ntr-un ocean imens, fiindc aa a cre#ut
Omul odat. 1ste doar o c+estiune de credin(, iar aceste fiin(e au foarte mult credin(. !e
ridicase din fotoliu i msura ncperea n lung i-n lat, n vreme ce vor*ea gesticul$nd apr,ns.
Acum se lsase din nou n fotoliu, privindu-l&pe MonteSiller, care sttea nemicat l$ng u.
)rivea *r*atul ae#at n fotoliu, sim(ind primii fiori ai unei spaime ancestrale d$ndu-i t$rcoale.
Min(i, #ise el linitit. Cu siguran(, min(i.
Am multe defecte, spuse *r*atul, datorit limitelor glorioilor mei creatori, dar sunt
incapa*il s mint. Ar tre*ui s tii asta.
.ar poveti care prind via(, asta-i ridicol"
Nu sunt poveti, replic tios *r*atul, ridic$ndu-se din fotoliu. Au fost odat, nainte
ca voi s le a*andona(i, dar acuma nu mai sunt. Ne o*serv n fiecare clip. Omul le-a n#estrat
cu puterea asta. .ac te-a amenin(a cu ceva, cu un gest, cu un cuv$nt, foarte cur$nd m-a
pomeni cu un mesager din partea vreunuia din vec+ii votri #ei, care mi-ar comunica astfel
punctul lor de vedere privind acest regreta*il incident.
! #icem c-i adevrat spuse MonteSiller, de ce mi-ar psa" 1i ne sunt prieteni, nu-i
aa@ N-am venit ca cuceritori, ci ca prieteni. .e ce n-am sta aici mpreun@
Aiindc v-ar stp$ni, iar Omul n-a recunoscut niciodat vreun stp$n, nici c+iar n
proprii lui #ei. Aceste crea(ii ale min(ii voastre au ateptat prea mult, au suferit prea mult
atept$ndu-v ntoarcerea. Nu v-ar mai permite niciodat s pleca(i, odat sta*ili(i aici. .up ceva
timp ar i#*ucni o r#meri( i apoi.
N-ar putea face aa ceva, #ise MonteSiller, nu nou. 8ncerci s m sperii@ =r*atul i
arcui spr$ncenele.
Nu, nu le-ar place, dar te pot asigura c nu vor e#ita s v distrug dac vor fi nevoi(i.
'eii Omului sunt foarte geloi, ar tre*ui s tii asta, n-ar tolera niciodat o revolt. =inen(eles, v-
a(i ridica la lupt, dar nu pute(i lovi cu armele voastre pe niciunul dintre vec+ii #ei, fiindc i-a(i
#mislit cru#i, nemuritori, i invinci*ili. Asta ar fi ?otterdmmerung, 2agnaroL, r#*oiul final,
nu-(i dai seama c Omul l-a intuit@ 3egendele Omului sunt pline de relatri despre #eit(i crude,
care distrug ;manitatea, i fiecare dintre aceti #ei este aici, pe )m$nt, cu armate cereti ori
su*pm$ntene, cu *lestemele lor, cu ngeri i diavoli, 4afLirii, gnomi, fantome, vr,itoare, tot ce
au creat B III de genera(ii ale Omului n cele mai ciudate i ntunecate vise ale lor. O cre#i pe
#ei(a Nammu capa*il de compasiune pentru pcatele voastre@ Ori pe 'eus@ )e 3oLi, sau Mit+ra,
sau !et+ ori 6orus, sau .emeter, sau oricare altul dintre miile de #eit(i omnipotente i
r#*untoare ale Omului@
.du din cap #$m*ind o*osit. Nenorocirea Omului este c totdeauna i-a fcut pe #ei
cru#i, omnipoten(i, n timp ce #eii cei *uni sunt pu(ini i neputincioi. Nu e nici o scpare. 8i ddu
ocol lui MonteSiller i se opri aplec$ndu-se peste sptarul fotoliului.
Nu e nici o scpare, repet el.
MonteSiller privea a*sent ctre peretele ndeprtat. !im(ea vec+ea spaim cresc$nd din
nou, spaima de dumanul care nu poate fi nfr$nt> vec+iul, vec+iul comar revenea. 3imanul
devenise o capean funest. !e terminase.
Asta-i Oumea noastr, #ise, i va fi a noastr, nu contea# cum.
Ci ce propune(i s fac@
4ocea *r*atului era calm, dega,at.
.-ne )m$ntul"
Ji-am mai spus. Nu pot. Ci c+iar dac a putea, n-a face-o.
Acum nu mai putem da napoi, ngim plin de amrciune MonteSiller. Tre*uie s
mergem nainte, indiferent de ce spui tu.
O s v par ru, #ise *r*atul.
)oate. .ar s-ar putea s merite riscul. MonteSiller e#it. Apoi, *rusc, i aminti%
/Mart+a0. )e prima nav era o femeie, #ise el fr gra*. Au fost ataca(i i ea a scpat. ;nde
este@
1 fericit, aa cum ai fi i tu dac ai lsa )m$ntul ntr-ale lui. 1ste n propria ei lume>
este iu*it de cineva despre care credea c a murit. )entru prima dat, dup mul(i ani, este
fericit. )oate pentru prima dat n via(. Are nevoie de )rn$nt. Aiin(ele simt asta i-i fac tot ce
ie cere. N-o s te lase niciodat s-o iei de acolo.
Aantasmagorii0 rosti MonteSiller. .roguri. 6alucina(ii. 1a a avut un oc, n-o pute(i
orosti pentru vecie. O lum napoi.
=r*atu-i rspunse%
Ai co*or$t pe crarea spre regatul Mor(ii, l-ai nt$lnit pe 6ercules, pe Alisa, ai fost n
/Nautilus0 i n oraul plsmuit de tine. Ai fost n Megapolis. N-au fost +alucina(ii, erau reale.
Oamenii au scris despre ele, le-ai visat> sunt ale tale, dac le vrei. )m$ntul dorete s le primeti.
Mart+a a fost prima care a constatat asta. Tu vei face la fel.
4or*im despre lucruri diferite, #ise MonteSiller.
!-ar putea, admise *r*atul.
)o(i fi distrus.
Nu de om.
.ac te ridici mpotriva noastr, #ise MonteSiller, va tre*ui s te distrugem ntr-un fel
sau al-& tul.
!-ar putea s gseti asta mai dificil dec$t cre#i.
Creaturile de care mi-ai vor*it ne-ar a,uta, nu-i aa@
Ar-ndoial, #$m*i rece *r*atul, dar pre(ui pentru a,utor va fi foarte ridicat. Oricum,
nu cred c sunte(i at$t de ne*uni.
MonteSiller se ridic din fotoliu.
Ne descurcm noi, spuse. =r*atul nu-i rspunse MonteSiller o lu napoi spre u I se
desc+ise n fa( cu un oftat moale. !pa(iul de dincosp eWa ntunecos i ostil. )i afar sim(indu-
se o*osit i gunos. C$nd privi napo0 n ncpere. =r*atul dispruse 2idic din umeri i-ls ua
s i se nc+id n urm O lumin firav licri n *e#n i o clip mai t$r#iu ua se desc+ise din nou
Megapolis dispruse> afar era iar* moale i un miros discret de flori. Ttnpit c#u(i luceau
al*icioi, fantomatici n fumina lunii. !e au#eau greieri. Iei din *e#na templului nruit i
descoperi fr surprindere c nu era singur. !e duse drept spre fat care-l atepta l$ng copaci.
1ra mai degra* mic de statur, dar #velt, avea un pr *lond i lung c#ut n ,urul unei fe(e
delicate. Trupul era aO unei femei, dar oc+ii-erau ai unui copil. Alisa. 1ra m*rcat n veminte
lucitoare, de un al*astru desc+is, care-i a,ungeau p$n la pm$nt. O centur ornamentat, de aur,
i ncingea mi,locul su*(ire. 1ra ciudat de atrgtoare, o doreai, sttea nemicat cu o m$n pe
old, privindu-l intens.
X4I.
8n Argine .ianeum% 1a dispru n um*re i se ntoarse un moment mai t$r#iu.
Ji-am adus de m$ncare. Ar(i o*osit.
8i puse n fa( p$ine i fructe i-i turn vin rou dintr-o amfor de ceramic. M$nc
+mesit, sim(indu-i oc+ii iscoditori.
Cum te numeti@ 8ntre* ea.
MonteSiller. .ar tu@
Nausica.
.oar Nausica@
1a #$m*i.
Mi se spune de o*icei /Nausica cea cu *ra(e dal*e0. Tatl meu este Alcinous, regele
feacilor.
.eci *eneficie# de o companie regal. Ar tre*ui s fac o plecciune, ceva de genuf
asta@
!e ae# n fa(a lui, ncruci$ndu-i picioarele su* ea.
Ce cau(i pe aici@
1l i povesti.
Maina aceea este de aceeai natur ca totul de aici, spuse ea privind ntr-o parte. 8(i d
adevrul pe care-l vrei tu, nu cel care e5ist.
.ar mi s-a spus c ni se va opune, c vor fi r#*oaie. 1u nu vreau r#*oaie.
1a l privi.
Navele voastre sunt narmate> ai la centur o arm. Moartea plutete deasupra ta ca un
nor negru. Oriunde merge Omul, moartea l urmea#> tii asta.
MonteSiller o privi g$nditor. 8n lumina #glo*ie a focului era frumoas. Timpul trecuse. 1a
se ridic gra(ioas, roc+ia foni uor. Aocul ddea roea( *ra(elor sale al*e.
8n sanctum sanctorium i Ofelia% aerul era uscat i uor tm$iat, i n *e#n vedea lucind
un altar. MonteSiller i privi i se ncrunt. 1a-i vor*i%
4rei s stai n poala mea@
.e ce nu@ 'ise el.
4reau s spun, s-(i culci capul n poala mea.
.a.
Cre#i c m-am amestecat n tre*urile (rii@
1l oft.
Nu cred nimic.
1 o idee n(eleapt, #ise el, s stai ntre picioarele unei fecioare.
1a #$m*i. =u#ele-i erau roii i umede. 8i putea sim(i *tile inimii prin roc+ia-i vlunt.
Ce-i@ O ntre*.
Nimic. 1a-i #$m*i.
1ti vesel.
.s ce n-a fi vesel ntr un asemenea loc i 8rtr-asMmenea clipe@ !e aplec peste el.
Nava ta eceparte. Al putea s rm$i aici. 1l se ridic.
1ti frumoas.
)rin(e drag" 2$se ea. 2ogu-te, nu mai vor*i, fiindc firea mea nu. !e acomodea# cu
discursurile despre frumuse(ea mea. !e cui*ri ;ng el cu fa(a ascuns n tunic. Mai spune ceva,
opti ea.
1a dormea, cu prul aurit nvol*urat pe fa(. .ormea g+emuit ntr-o po#i(ie de fetus, ca
un copil. 2espira(ia-i era uoar i regulat. Aocul druia o strlucire aurit pielii ei. MonteSiller
sttea g+emuit n fa(a altarului. Aluier printre din(i ating$ndu-i pr(ile lucioase. 1ra un altar
ciudat, se vedea c$t de colo c era destinat altor lucruri dec$t unor cele*rri religioase care s-ar fi
putut (ine ntr-un asemenea loc. 1ra un comunicator spa(ial.
.esignul era nefamiliar i ar+aic, iar inscrip(iile de pe *utoane i cadrane erau scrise ntr-o
lim* incredi*il de vec+e. .ar ceea ce era n cupola transparent, plin de miriade de puncte
lucitoare de lumin care se ncruciau nu putea lsa nici un du*iu% era un detector de direc(ie i
nc unul destul de perfec(ionat. Confedera(ia nu l-ar fi putut reali#a. 1ra o *i,uterie de aparat. 1ra
i o noutate. Templul se umplu cu #gomotul ,os al semnalului de identificare emis de
comunicator, ntrerupt *rusc de interceptarea uneia din frecven(ele flotei. Noaptea nstelat se
risipi, fc$nd loc imaginii figurii o*osite a unui ofi(er care se pregtea s soar* dintr-o ceac.
)rivi n sus cu oc+ii mri(i.
Cpitane MonteSiller, e5clam el. 1u.
Cu )rimul Ofi(er, te rog, #ise MonteSillerP Aigura ofi(erului se di#olv ntr-un
amalgam strlucitor, n care dup o clip se contur imaginea unui *r*at mustcios, ntre dou
v$rste, cu oc+ii mici i un tic nervos.
Nu striga, i #ise *l$nd MonteSiller. Ai putea s deran,e#i pe cineva. )rimul Ofi(er se
aplec i mai mult spre ecranul vi#orului su.
4-am tot c+emat n ultimele #ece ore, de ce nu a(i pstrat legtura@ C$t mi-a spus c.
!e opri i fcu ceva ce nu intra n c$mpul vi#ual al comunicatorului. Nu sunte(i n nav" !puse
ntorc$ndu-se la locul su. Ce se petrece acolo@ MonteSiller o*serv c transpirase i se vedea c
nu se *r*ierise de mai mult timp. =rusc, sim(i un val de compasiune pentru acel om.
!unt ntr-un afurisit de templu, ceva de genul sta, #ise el, nc+inat #ei(ei .iana. Nu
mai striga, fiindc acest loc este un sanctuar i .ianet nu-i plac conversa(iile violente. !e opri i
arunc o oc+iad peste umr ctre fata adormit. !atisfcut, reveni la comunicator.
Ce-i cu Cat@ 1 n nava de recunoatere@
.a.
!pune-i lui Cat s se ncuie pe dinuntru, dac ne n-a fcut-o, i s rm$n acolo p$n
va fi recuperat. Ne urnim.
!ir.
1u sunt *ine, mul(umesc. MonteSiller r$n,i str$m* ctre ofi(erul uluit. ;ite, !tep+en,
tre*uia s-o facem mai devreme sau mai t$r#iu, iar acuma-i cam t$r#iu. Acest loc nu-i c+iar at$t de
inofensiv pe c$t pare. Ctiu. )entru ce nai*a cre#i c este folosit acest comunicat@ )entru *tut
ou@ Au o civili#a(ie avansat, !tep+en, i asta nseamn *ucluc cu = mare. .e c$nd am ateri#at
cu ncercat s ne nfr$ng fi#ic, pe Cat i pe mine, iar acum tocmai am primit o mit nc$nttoare,
su* forma unei fete, cu scopul de a m. .etermina s renun(. .ac nu vor s ne contacte#e ntr-un
mod civili#at, va tre*ui s folosim alte metode. !e uit la ceas. )regti(i-v pentru opera(iunile de
ateri#are, alert roie, fiecare afurisit de arm s fie gata de tragere. Mi-a(i locali#at po#i(ia, nu-i
aa@ Nu mai atept rspunsul i continu. 4e(i urma planul =-D, trei crucitoare vin spre mine,
iar restul flotei ateapt no@ Ordine, gata de interven(ie dac e nevoie. .ac nt$lni(i ceva ostil,
trage(i. .ac se materiali#ea# n ,urul vostru vreo *lestem(ie de cavern sau catedral, o
spul*era(i ca s iei(i.0 Orice ciud(enie este dumanul vostru afurisit, indiferent c$t de
impro*a*il ar fi o ac(iune. )ar nite +alucina(ii, dar nu sunt. Am stat c+iar n prea,ma c$torva din
ele. )lanul intr n aplicare de acum n BI de minute. Mai arunc fetei adormite nc o privire
fugitiv. Murmur ceva n somn.
Continu gr*it.
3ocali#a(i po#i(ia Mart+ei> ar tre*ui s-o gsi(i dup urmele radioactive ale re#ervei ei
de energie, gsi(i voi ceva. O scoatem de oriunde ar fi, sta-i primul lucru pe care-l facem, dup
aceea vom lua legtura cu autorit(ile de aici, indiferent cine ar fi. M-au clcat destul pe *tturi.
Nu mai vreau.
Tcu g$ndindu-se. Ci nu uita(i, acesta-i un teritoriu strin. !-ar putea s fie )m$ntul,
dar s nu v lsa(i prosti(i. Nimic, dar a*solut nimic nu este cum v-a(i ateptat s fie. Am *gat
asta la cap ntr-un mod c$t se poate de neplcut> vede(i s nu p(i(i la fel. 8n spatele lui se au#i un
#gomot, un fonet uor i #gomot de picioare descul(e. Terminat, spuse, i tiat contactul.
8n final, Medu#a% n vreme ce imaginea din ecranul comunicatorului se stinse, i prinse
oglindirea n sticla cur*at. Aa(a monstruoas era deformat de ur, pru-i era o mas de erpi
nc$lci(i.
Ai min(i(i url ea. Ai min(it" 4ocea ptrun#toare umpluse templul, ea venea spre el.
/Medu#a0, i spusese Cat odat, /a fost una dintre cele mai spectaculoase nscociri ale
?reciei antice. Nu era doar +idoas < nsemna moarte. Cei care ddeau cu oc+ii de ea deveneau
stane de piatr,0 Asta era o adevrat *i,uterie. ?recii avuseser o imagina(ie criminal.
!e. Arunc 9a podea acoperindu-i oc+ii cu m$na i trase, trase, p$n ce n templu nflori o
moarte al*, or*itoare.
Mai t$r#iu, av$nd gri, s nu priveasc creatura aceea de pe podea, se rentorsese la
comunicator. Cine-l adusese acolo avusese anumite motive s-o fac. /Nu-i lsa inamicului nici
timp s-i trag rsuflarea0, se g$ndi mo+or$t MonteSiller. /Mai *ine f-l inutili#a*il0. .euru*
capacul din spatele comunicatorului. !e uit nuntru i rmase fr grai.
1ra gol, O scamatorie, o glum, o imposi*ilitate. !e ridic ncet privind prin ua mic a
templului c$mpia verde de afar.
/Tot ce-i aici e luat dmtr-o carte afurist sau alta. 1i fac tot ce le cere ea. 8(i ofer adevrul
pe care-l vrei, nu cei care e5ist.0 )rivi ctre forma aceea de pe podea. AiiP !.
!criitorul uitat, care-i imaginase comunicatorul, nu se complicase cu descrierea
aparaturii perfec(ionate de su* carcasa strlucitoare> de ce ar fi fcut-o@ O fcuse func(ional. Aa
era n roman. )e pm$nt, unde domneau povetile, lucrase ireproa*il. MonteSiller (inti
de#integratorul spre comunicator i trase. !e fr$mi(a i dispru ntr-o minge de foc. Nici o
main nu era indestructi*il. Nici c+iar cele din visele unui scriitor. MonteSiller prsi templul
ntre*$ndu-se dac ntr-adevr credea asta.
MonteSiller sttea la marginea pdurii de *ra#i privind ultima dintre cele trei nave uriae
care co*orau pe sol. !e artau negre i amenin(toare n fa(a oc+ilor lui, eclips$nd soarele
dimine(ii, ls$nd o urm ntunecat p$n departe n pdure, n caren se desc+iser ncet uile> se
au#ir strigte i scr$net de metal> apoi oameni i ve+icule prinser a se scurge afar.
MonteSiller i privea a*sent, fc$ndu-se c nu vede proasta instruire a trupelor. Ofereau un
spectacol reuit, cu mult glgie, dar erau sf$ieto