Sunteți pe pagina 1din 383

DNU UNGUREANU Duh melancolic peste lumile lui Ryan

Try to see it my way, Only time will tell if I am right Or I am wrong. While you see it your way, Theres a chance that we might Fall apart before too long. We can work it ont, we can work it ou. Beatles n primul c!mp, norii fugeau pe cer ca o herghelie "e cai nebuni. #yan tremura. Totul fu $n regul% c!n" "ori s%&i fie cal". '(i, #yan) se bucur% "uhul. *ai mai aproape) ncepusem s%&mi fac gri+i., #yan lip%i pe piatr% care marca limita celui "e&al "oilea c!mp. -uhul era un .!mbet pe cer. /lteori el $nsu0i, $ntr&o oglin"%, un b%iat "e paispre.ece ani, "in Boston, 1assachusetts. '1ai aproape, #yan,, spuse "uhul. Iar el se supuse, s%rin" pragul celui "e&al treilea c!mp. 2imi atingerea unei bun%3oine constante. Instinctul nu&l $n0elase. '(0ti un b%iat ciu"at, #yan4 5unosc opt.eci "e miliar"e "e b%iei. n /frica, $n /sia, $n (uropa, $n /merica. 6iciunul nu face lucrurile cum le faci tu. i plac fetele7, /sta era u0or "e l%murit. 'Fetele g!n"esc altfel, "uh. 6u&s sigur c% mi&ar pl%cea s% fiu fat%. -e ce m&a0 simi atras "e ele7, -eschise pumnul. 8e suprafaa cercului se rostogolir% 0apte pietricele rotun"e. '5e sunt astea, #yan7, #yan $i simi curio.itatea. '(ste un +oc cu bile,, spuse. '5unosc "ou% milioane "e +ocuri "iferite. ns% niciunul nu folose0te obiecte. 5e sunt 9bile:7, ;tiuse c% o s%&l $ntrebe. '/m numit bile buc%ile "e roc% 0lefuit%. 2e rostogolesc u0or. 8lanetele nu sunt ni0te bile mari7, '1ult mai. mari,, $nt%ri "uhul. '-ar cine le&a 0lefuit7,

'6imeni,, recunoscu b%iatul. '/m ales pietrele potri3ite "intr&un lot "e opt sute. 8loaia 0i 3!ntul le&au lo3it., '-e ce nu le&ai 0lefuit singur7, '5um7,, se mir% #yan. '/r trebui s% ciocnesc o piatr% "e alta 0i s% rup buc%i mici. 6u 0tiu s% fac asta., -uhul t%cu iar. #yan se $ntinse obosit. 1u0chii g!tului s%u nu puteau susine mult% 3reme greutatea capului. 0i "ori o"ihna. '-ar eu g!n"eam, 3orbi "uhul, s% $n"ep%rte.i c!te3a straturi moleculare un"e e ne3oie. <ite, $ncerc%m am!n"oi., '/m 3rut s% fac totul numai cu m!inile,, $l $ntrerupse #yan, parte ni0inat, parte s!c!it. 8entru a treia oar% "uhul c%.u pe g!n"uri. -iscuia lor era confi"enial%, "e0i mai a3ea "ou% mii "e interlocutori. '( a"e3%rat c% acum c!te3a .ile ai umblat prin ploaie7, '-a, .ise b%iatul. 1&am ascuns sub o frun.% foarte mare, care a oprit pic%turile. 1&am u"at puin pe 3!rfurile picioarelor., '6&ai fi putut s% $n"ep%rte.i pic%turile "in prea+ma ta7, 'Ba "a. /m 3rut s% $ncerc ce3a nou. /m f%cut r%u7, 5on3ersaia nu i se mai p%rea at!t "e pl%cut%. -ar c!n" $i 3orbi "in nou, mirarea "uhului era una mai "egrab% amu.at%. '5e&ai mai f%cut "e c!n" n&am g!n"it am!n"oi, #yan7, B%iatul $n"oi "egetele, pe m%sura ce po3estea. '/m urcat singur $n gutuiul lui (instein. (&a"e3%rat c% a "escoperit gra3itaia pentru c% o gutuie l&a lo3it $n cap7, '( o po3este amu.ant%, #yan. -ac% ai timp=, '1&am a+utat cu m!inile 0i picioarele. -ar "e cobor!t, am cobor!t normal., '/0a ai c%p%tat .g!rietura "e pe genunchi7, -uhul emana o bun%&"ispo.iie molipsitoare. '6u cre" c% $nc!lci 3reo regul%, #yan. ( felul t%u "e a fi. (0ti liber s% trate.i lumea a0a cum cre.i tu. -ar, #yan7, '-a7, '>umea te 3a trata 0i ea a0a cum cre"e "e cu3iin%.. -ac% m% g!n"esc bine, e?perienele tale sunt interesante. 1% bucur% c% le $mp%ri cu mine., '(0ti cel mai bun prieten al meu., -uhul morm%i $nc!ntat. ';i eu simt la fel. Trebuie s%&mi e?plici regulile +ocului t%u., #yan f%cu un efort s% se ri"ice. '( simplu, spuse. /runc%m bil% alb% la o "istan% oarecare. 5ele 0ase r%mase se $mpart. Fiecare $ncearc% s% le plase.e c!t mai aproape "e bil% alb%. 5!0tig% cea mai bun% aruncare., 2e opri, a0tept!n" nici el nu 0tia ce, "in partea "uhului.

'Foarte interesant, remarc% acesta. ;i7, ';i nimic, "%"u #yan "in umeri. /sta&i tot. -up% ce&am stabilit $n3ing%torul, $ncepem alt% parti"a., '/lt% parti"%7 ( primul +oc cu obiecte pe care&l $n3%. 1i&e team% c% n&am priceput prea bine. @reau s% .ic, un"e este competiia7 8rimul +uc%tor arunc% bila 0i o a0ea.% chiar l!ng% cea alb%. >ipit% "e ea. 6u este $n3ing%tor7 5e mai poate face a"3ersarul7 -oar s% le pun% pe am!n"ou% $n acela0i spaiu. 8entru g!n"ul unui +uc%tor matur e "ificil, "ar nu imposibil. (i, parc% $ncep s% m% l%muresc un pic., '6&ai $neles +ocul, "uh7 -ar el e clar $n g!n"ul meu., '(u nu g!n"esc cu tine "ec!t "ac% 3rei tu, spuse "uhul. (u nu iau "ec!t ceea ce 3rei tu s%&mi "ai. -ac% a0 lua "e la fiecare f%r% s% mi se "ea, eu nu ar trebui s% e?ist $n lumea asta., '(ste 3orba "espre $nt!mplare, "uh. Aocul meu se ba.ea.% pe $nt!mplare 0i pe simurile +uc%torului. Fiecare lo3itur% e mai bun% sau mai rea, "up% felul $n care a fost aruncat% bila. -ar c!n" aceasta a p%r%sit m!na, eu nu mai inter3in., '@rei s% .ici c% faci aruncarea cu m!na7 1ecanic7, '-a. 2% spun mai "eparte7, '2pune. 8ricep c%, $ntr&a"e3%r, $nt!mplarea poate face ca unele bile s% fie $n po.iii mai bune "ec!t altele. -espre ce simuri ale +uc%torilor 3orbe0ti7 5ele cu care se nasc7, '5ele cu care se obi0nuiesc prin e?erciiu., '$neleg. 6u 3or a3ea ne3oie "e c!te3a arunc%ri ale bilelor7, #yan se g!n"i c!te3a secun"e. '8oate. 8oate c!te3a sute sau mii.,. 'Bro.a3,, spuse "uhul. B%iatul se "e.metici simin" $nep%tura. '( t!r.iu. Trebuie s% plec acum., <n"e fusese .!mbetul se c%sca o C poart% spre cerul cu puncte luminoase. '/0teapt%, ceru "uhul. 5e&ai s%&mi ceri "e "ata asta7, '6imic,, $i r%spunse #yan peste um%r. Fu ispitit s&o rup% la fug% pe propriile picioare, $ns% respectul fa% "e ceea ce $nsemna "uhul, "uhul $nsu0i '0i oboseala cumplit% care $ncepea s%&l ia $n st%p!nire, $l biruir%. 2e concentr% o clip%, iar $n cea urm%toare fu l!ng% ai s%i. / "oua .i $i "eschise c!mpurile mai. repe"e. l a0teptase. '1&am g!n"it la +ocul t%u, #yan,, spuse t!r.iu. O cortin% luminoas% se ri"ic% $ntre al "oilea 0i al treilea inel. -e3eni at!t "e consistent%, $nc!t #yan $0i acoperi ochii. '5e se $nt!mpl%7, 3ru el s% 0tie. '6u 3reau s% fim "eran+ai. O s% +uc%m +ocul cu bile., #yan r%mase cu gura c%scat%.

'/i gonit "ou% mii "e oameni numai ca s% +oci bile7, '6u i&am gonit. /m ne3oie "e toat% fora ca s% te bat la +ocul n%scocit "e tine. 6&am mai +ucat nicio"at% cu obiecte., 'Bine,, spuse b%iatul. (ra o f!0ie "e nisip care marca sf!r0itul celui "e&al treilea, inel 0i grania cu inima "uhului. Trase o linie cu. talp%. '5urio0ii, $l a3erti.% "uhul, care au 3rut s% 3a"% ce&i $n inima mea s&au f%cut scrum., ';tiu, spuse #yan lini0tit. /sta&i linia "e aruncare. (u am s% +oc cu bilele ro0ii, iar tu cu cele 3er.i. /m s&o arunc pe cea alb%., '2tai niel, $l opri "uhul a!at, am s&o arunc eu $nsumi., #yan "%"u "in umeri. 'Bine. -ar, ia spune&mi, cum ai s&o faci7 5um ai s% le arunci 0i pe celelalte7 Tu n&ai m!ini. 6u putem s% +uc%m cu a"e3%rat., -uhul se g!n"i c!te3a secun"e. -incolo "e per"eaua luminoas%, lumea lui #yan $0i continua e?istena stabil%. '$neleg. 6u pot l%sa $nt!mplarea s% inter3in% "in moment ce 3oi controla aruncarea "e la $nceput p!n% la sf!r0it. -ar s%&i spun ce facD $i "au "oar un br!nci, 0i o las s% se "escurce singur%., #yan chicoti. '-oar un br!nci7 -ar tu e0ti cel mai puternic g!n" "in lume, "uh. 5ine o s%&i stea $mpotri3%7, -uhul ri"ic% bil% alb%, care oscila $nainte "e a "escrie o curb% $nalt%, oprin"u&se $n nisip, la 3reo cincispre.ece metri. '5ui $i pas%, #yan7 2% .icem c% sunt "oar un +uc%tor mai= a%%= mai $n.estrat "ec!t tine. ( r!n"ul t%u., #yan nu se mai putu g!n"i la un r%spuns. 2e apropie "e linie str!ng!n" $n pumn bilele ro0ii. >%s% "ou% $n nisip 0i se concentr% asupra celei "e&a treia. 8iatr% $i alunec% "e c!te3a ori printre cele trei "egete ale m!inii st!ngi. Fu ne3oit s&o str!ng% la piept cu ambele m!ini. ;ase "egete sunt mai sigure "ec!t trei. '*ai"e, #yan), $l $ncura+a "uhul. B%iatul respira a"!nc. Bil% alb% p%rea la cap%tul cel%lalt al lumii. ncerc% s%&0i aminteasc% gesturile. >eg% "oar fr!nturi, c!te3a sen.aii. Totul era $n el, filmul arunc%rii perfecte, "ar se sili s%&l in% "eparte. 6u 3oia s%&0i $ncalce propriile reguli. '5e&i cu tine, #yan7, se mir% "uhul. 6ici el nu tri0a. /r fi putut s%&l isco"easc% u0or pe b%iat, $ns% $i "atora respect, asemeni oric%rui om. #yan balans% st!nga, p!n% c!n" articulaia, neobi0nuit% cu asemenea mi0c%ri C $ncepu s%&l "oar%. 5!n" braul a+unse la ori.ontal%, "esf%cu str!nsoarea celor "ou% "egete 0i piatra .bur%.

'#emarcabil, e?clam% "uhul. #emarcabil),. #yan simi obra+ii $nc%l.in"u&i&se. Bila ro0ie ateri.% $n nisip 0i se opri la un pas "e cea alb%. '1ulumesc, "uh, .ise. #!n"ul t%u., Fu o aruncare f%r% emoii. Bila 3er"e se ri"ic% $n puterea "uhului, "escrise o parabol% perfect% 0i se lipi "e bil% alb%. '8ot s% le arunc 0i pe celelalte7, $ntreb% "uhul. '-%&i "rumul, oft% #yan resemnat. ;tii, "ac% am fi aruncat pe r!n", poate c% tensiunea ar fi sporit atracti3itatea +ocului., -uhul ri"ic% celelalte "ou% b!le 0i le arunc% $n acela0i timp. 8rima "intre ele se lipi 0i ea "e bil% alb%. 5ealalt% s%ri "e "ou% ori, oprin"u&se "easupra celorlalte, alc%tuin" 3!rful unei pirami"e. '6u&i gro.a37 se bucur% "uhul. 5re" c% am c!0tigat. -ar poate c% 3rei s%& i faci 0i tu arunc%rile., #yan $ncu3iin% t%cut. 5!n" a.3!rli cea "e&a "oua lui piatr%, 0tiu c% $n"emnurile "uhului sunt "oar amabilit%i. 8rea obosit, braul s%u nu putu trimite obiectul "ec!t 3reo 0apte metri, mai puin "ec!t +um%tatea "istanei necesare. ;i atunci, la ultima aruncare se petrecu ce3aD '$nc% o "at%, #yan,, $l $n"emn% "uhul. O not% gra3% r%sun% sub easta lui, o"at% cu "esprin"erea obiectului "in str!nsoarea celor "ou% "egete 0i $i inun"% creierul, lu!n"u&l $n st%p!nire. (ra un curcubeu sonor, o punte arcuit%, "e culoarea a"!ncului "e mare, pe care pietricica se rostogoli ascult%toare spre pirami"a construit% "e "uh. n ultima clip% se "e.metici 0i, cu un efort supraomenesc, o ab%tu "e la traiectorie. Bila c%.u "eparte, "incolo "e f!0ia nisipoas%, $n inima "uhului. '#yan, "e ce ai f%cut asta7, se mir% "uhul. B%iatul nu 0tiu ce s%&i r%spun"%. '/i spus c% $nt!mplarea 0i. priceperea hot%r%sc $n3ing%torul. /i promis c% nu te amesteci., '/m f%cut&o, spuse #yan $ncet, ca s% nu tri0e.. 5a s% compense. incorectitu"inea "in momentul arunc%rii. <na peste alta, ai c!0tigat, "uh., '/sta&i gro.a3) se bucur% "uhul. 2unt primul campion la +ocul n%scocit "e tine. Trebuie s% marche. $n istorie., #yan c%sc% ochii, cu r%suflarea t%iat%. '8entru istorie, "uh7 <n +oc7, '6imic nu este m%runt $n lumea noastr%. -ar, #yan, pot fi sincer cu. tine7, A7, Aocul t%u nu are 3iitor. 6oi $l 3om mai +uca poate, ca s% ne amu.%m. 8utem s% ispitim "oi sau trei prieteni. -ar oamenii se 3or plictisi 0i&l 3or uita., B%iatul se str%"ui s% par% calm. 5!n" 3orbi, g!n"ul $i era ferm 0i lini0tit.

'-e ce, "uh7 -e ce n&o s% le plac%7, '8entru c% nu folose0te $nsu0irile naturale ale oamenilor, #yan. B!n"ul, fora. ( greu s% faci ce3a folosin" p%rile trupului pe care natura nu le&a h%r%.it pentru asta. <n +oc $n care&i folose0ti m!inile, picioarele, ori mai 0tiu eu, gura sau urechile, "e3ine cu timpul obositor. ;i f%r% folos. <n +oc trebuie s% te e?prime, s% e?prime personalitatea ta., '6u pricep, .ise #yan, m!inile nu sunt ale mele7 Ori picioarele7 Bura, bu.ele, urechile, nasul, ochii, nu sunt toate ale trupului meu7 /le eului meu7, '1ai "egrab% ale trupului "ec!t ale eului. /u.ul, 3%.ul, mirosul, pip%itul, gustul sunt simuri slabe pe care -umne.eu i le&a "at spre a+utorarea celor a"e3%rate. -umne.eu i&a "at g!n"ul, fora. 5ur!n" celelalte se 3or resorbi. <n om matur nu le folose0te "ec!t $n mic% m%sur%. O omenire matur% nu le 3a mai folosi "eloc., '-ar e numai un +oc,, f%cu #yan st!n+enit. '-a 0i nu. Orice +oc este o repetiie pentru realitate. Trebuie s%&i "e.3oli calit%ile "e care ai ne3oie. B!n"ul, fora. 1!inile 0i picioarele sunt 0i ele "e la -umne.eu. 8entru ce au "e f%cut sunt "e a+uns a0a. -e ce s% le chinuie0ti "!n"u&le o treab% pentru care nu au fost create7 5um ar fi c%%ratul $n arbori7, -e.am%git, #yan $ncepu s% str!ng% bilele risipite $n nisip. 2e concentra u0or. <na c!te una, pietricelele 3enir% la picioarele sale. -uhul $n"ep%rt% per"eaua la a"%postul c%reia se +ucaser%. '6u fi sup%rat. /i n%scocit un +oc capti3ant. 8rimul +oc "in lume care folose0te obiecte. i a"ucem "oar c!te3a $mbun%t%iri. 2% nu mai l%s%m $nt!mplarea s% "eci"%. -ac% 3rei s% c!0tige cel mai bun, atunci s% "eci"% g!n"ul, fora, a"ic% ceea ce $nseamn% cu a"e3%rat un om. /0a cum este acum, +ocul t%u ar fi potri3it pentru fiine care pun trupul $n faa g!n"ului. 8entru fiine care folosesc obiectele pentru a supra3ieui. O astfel "e lume nu e?ist%, #yan. Oricum, ele ar fi foarte "iferite "e noi. /r putea a3ea, spre e?emplu, "e "ou% ori mai multe "egete la o m!n%., #yan chicoti, speriat c% "uhul l&ar putea cre"e necu3iincios. 6um%r% "oar 0ase pietricele colorate la picioarele sale. 0i aminti c% ultima alunecase $n inima "uhului. 5!n" tat%l s%u $l a+ut% s%&0i 3i.uali.e.e propria inim%, aceasta era o floare ro0ie. '5e s%&i "au $n schimbul +ocului, #yan7, $ntreb% "uhul. #yan $ncerc% s% a"une bilele. -ou% "intre ele $i sc%par% printre "egete. 2e aplec% s% le ri"ice, 0i atunci $i c%.ur% toate. '8ot s% le las aici, "uh7 -ac% nu te "eran+ea.%, "esigur., '-esigur, repet% "uhul. -ar ai uitat&o pe asta), 5ea "e&a 0aptea bil% ie0i "in ceaa care $n3elea inima "uhului 0i se apropie plutin" la un metru "e sol. 5!n" se opri $n faa lui, #yan r%mase mut. (ra str%3e.ie ca o pic%tur% 3er"e "e ploaie 0i perfect rotun"%. 8%rea o f%r!m% $ngheat% "e "ep%rtare.

'Frumos, nu7 .ise "uhul. /m aran+at puin moleculele 0i am aruncat ce era "e prisos., EEE ncea "e&a treia .i $l $ntreb% "in nou ce s%&i "ea $n schimbul +ocului. '8oi s% cree.i o lume imaginar% pentru mine, "uh7, 'O lume imaginar%7 5um s% fie, #yan7, '2% ne imagin%m fiine bi.uin"u&se pe musculatura proprie 0i pe abilitatea "e a folosi calit%ile obiectelor "in +ur., '6u asta facem 0i noi7 6u folosim obiectele "in prea+m%7, '-uh, noi folosim g!n"ul, fora., '-e ce te interesea.% astfel "e fiine, #yan7, '1i&ar pl%cea, recunoscu b%iatul ru0inat, s% aflu cum se "escurc% ele la +ocul meu cu bile., '/ha) -ar spune&mi, imagin%m o. lume pentru asta7, #yan nu g%si un r%spuns potri3it. '-uh, tu trebuie s%&mi "ai ce3a $n schimbul +ocului., '/i perfect% "reptate. 2pune&mi cum 3rei s% arate lumea asta a ta., '-e ce nu o imagine.i a0a cum cre.i tu, "uh7 Trebuie c%. e0ti "e miliar"e "e ori mai puternic "ec!t mine., '-e un miliar" "e miliar"e "e ori, #yan. 5u toate acestea, eu nu pot, imagina o lume "up% placul meu. Trebuie s% pornesc "e un"e3a. Ti3 0tii cine sunt eu, #yan7, B%iatul $nelese c% nu trebuie s% r%spun"%. '2unt re.ultanta forei a "ou% sute "e miliar"e "e oameni. -e fiecare "at% c!n" "iscut cu cine3a, ce3a nou mi se a"aug%. -e fiecare "at% "au ce3a $n schimb, pentru c% acesta este principiul care mi&a "at 3ia%. -ar g!n"urile nu se irosesc, #yan. -ac% ofer ce3a unui om, acel ce3a r%m!ne 0i al meu. nelegi7, ';tiu toate astea, "uh., '(u nu pot oferi "ec!t ceea ce mi se cere. 5ere&mi ce3a precis 0i am s%&i "au. n3a%&m% cum s% fac 0i am s% fac. /m s% pri3esc $n sinea ta, #yan, "ac% tu $mi $ng%"ui.,. #yan simi o u0urare imens%, ca 0i cum ar fi acionat unul "in g!n"urile care&i alungau oboseal% sau $n"ep%rtau "urerea. -incolo "e st!lpul "e cea% $n care se ascun"ea inima "uhului, stepa un"uia lini0tit% $n 3!nt. 5!n" norii uria0i tra3ersau cerul "e la un cap%t la cel%lalt, umbrele lor alergau prin iarb% $ntunec!n"&o. >a ori.ont abia se .%rea .i"ul uria0 al munilor *imalaya. <n abur greu st%ruia la poalele lor3 "easupra panglicii 3er.i a 6ilului, "eparte. 8ri3in" $n +ur, #yan @%.u mii "e siluete minuscule agit!n"u&se, oameni 3enii s% ia 0i s% "ea "uhului g!n"uri.

n cele "in urm% lumina galben% se subie at!t "e mult $nc!t pielea n&o mai putu reine. (a curse $n p!r!ia0e incan"escente la picioarele lui #yan 0i "isp%ru prin cr%p%turile scoarei, f%c!n" s% str%luceasc% aripile miliar"elor "e g!ng%nii ce populau p%m!ntul 0i subp%m!ntul. 2oarele, "in ce $n ce mai ro0u, se umfla, l%s!n"u&se t%iat la sf!r0it "e aa .%rii. 6u curse nicio pic%tur% "e s!nge. '/m tot ce&mi trebuie, #yan,, spuse "uhul. <n 3al "e mulumire r%.b%tea "in g!n"ul s%u. #yan a0tepta cu picioarele str!nse sub el. '2igur, urm% "uhul, nu te a0tepta $nc% la re.ultate spectaculoase., '/h),, f%cu #yan. nc% $nainte ca imaginea s% se $nchege, simi parfumul tare, ca al aerului "up% o ploaie torenial%. ;tiu c% "uhul a creat pentru el un a+ patrulea c!mp, "e "imensiuni mo"este, "ar stabil 0i puternic. /proape c% nu mai respira. -eo"at% lumea lui #yan "isp%ru. EEE (ra singur $ntr&un me"iu ostil. n +urul lui p%m!ntul mustea "e ap%. <n amestec "e 3er"ea%, m!l, "uhoarea miilor "e 3ieuitoare m%runte. @%.u paturi "e c!li, roiuri compacte "e mu0te. 8!n% 0i cerul clipocea galben. #yan f%cu un pas 0i se scufun"% $n pasta mirositoare. 5!n" scoase piciorul, malul clef%i nemulumit. 8ri3i $n +urul s%u. <n uragan "e sunete $l cople0i $ntr&o secun"%. (ra .um.etul miliar"elor "e g!ng%nii, ciripitul sutelor "e mii "e p%s%ri, or%c%itul broa0telor. (rau 0erpi s!s!in" 0i t!r!n"u&se, firele "e iarb% frec!n"u&se unul "e cel%lalt, pic%turile "e ap% 0i stropii m!lo0i. 8!raiele ascunse, 3!ntul prin frun.e putre"e 0i 3ii, scame "e nori interfer!n" cu ceurile ume"e ri"ic!n"u&se la cer. Ba.ele tulburau, bolborosin" supa "ens%, iar scoara lucra 0i ea $n ume.eala colosal% amestec!n" culorile cu .gomotF$n fine, 3iei pornin" simultan, $n 3reme ce multe altele se pier"eau, se"iment!n"u&se, la ba.a mla0tinii, $ntr&o p%tur% groas% 0i fierbinte. ;i peste toate, $ngro.itoare, gemetele. '5e simt acestea, "uh7, -uhul nu&i r%spunse. #yan pri3i $n +ur, "escoperin" "e un"e 3eneau sunetele. >a nici .ece metri, iarba era m!n+it% "e s!nge. '/propie&te, $l $n"emn% "uhul. @orbe0te&i), @%.u un b%rbat t!n%r, pr%bu0it $n mla0tin%. #yan cercet% curios $n3eli0ul care&i acoperea trupul, ca o a "oua piele. /3ea membre uria0e, "ar era el $nsu0i colosal "e mare, "e "ou% ori mai mare "ec!t #yan. Fiecare "intre m!ini se termina cu cinci "egete. 5!n" b%rbatul gemu "in nou, b%iatul "escoperi "ou% g%uri c!t pumnul $n picioarele b%rbatului, prin care 3iaa se scurgea $ncet, "ar

sigur. 1ila $l lo3i, at!t "e puternic% $nc!t nu mai putu respira. G -octore, $ntreb% calm Tommy >ee, o s%&mi tai picioarele7 1i0case bu.ele 0i limba, iar #yan au.ise un tunet $n urechi. 5!n" asocie sunetul cu g!n"ul celuilalt, 3alul "e "urere $l amei. '-uh, strig%, cine este7, ;ase perechi "e ochi $l fi?au "in iarba $nalt% cu o ur% care $l f%cu s% "ea $napoi. G 8e el, spuse sergentul /llegre. #yan fu asur.it "e bubuiturile care se "e.l%nuir% "eo"at% $n +urul s%u. Fiinele se ri"icaser%, $n"rept!n" spre el obiectele care pocneau. /3eau capetele acoperite cu ramuri 0i frun.e. G napoi) url% /llegre. 2&o 0tergem "&aci) '(u te prote+e. "e nepl%cut. 8oi s% 3orbe0ti ca ei, #yan, spuse "uhul. ( "oar un 3is. n 3is poi s&o faci "ac% 3rei., #yan se $ntoarse "in nou c%tre aceia. G -e ce sufer% acel7 /cest7 5!n" aerul ie0i printre bu.ele $ntreD "eschise 0i limba se mi0c% singur%, fu c!t pe&aci s% se $nece. 2unetele e?primau g!n"ul pe care "orise s%&l fac% limpe"e celui "in faa sa. /llegre plesc%i $n ap% mur"ar% cu care se asorta "e minune. G 2pi3ack, -arrow) strig%. >uai&l pe Tommy >ee) 2e apropiar% speriai, cu "egetele pe tr%gaci, pri3in" c!n" spre #yan, c!n" spre Tommy >ee. #%sun% $nc% o bubuitur%, singuratic%. <nul "intre ei se a0e.% mai $nt!i $n genunchi, apoi cu faa $n m!l. '@reau s% opre0ti totul, "uh, spuse #yan. /5<1), 2imise moartea. E '( "oar un strop "in ce3a mult mai comple?, #yan. 5e3a care se afl% "e+a $n tine. 8e care tu l&ai creat., #yan t%cu. '( suma unui miliar" "e miliar"e "e g!n"uri. O"ihne0te&te) (u $nsumi sunt traumati.at. @om 0terge totul. #yan7, '6u $nc%. 2uferina acelor fiine mi&a pro"us mult% "urere. 6u putem face nimic pentru ele7, 6umeroase unit%i ale "uhului $0i p%r%sir% interlocutorii. '(i sunt "oar $n subcon0tientul t%u, #yan. 6u e?ist% $n realitate, $nelegi, #yan7 O, "esigur c% $nelegi., '-ac% 3ei 0terge "in subcon0tientul meu aceast% lume "e suferin.i, 3oi r%m!ne cu amintirea suferinei lor p!n% la sf!r0itul g!n"urilor. 6u este egal cu

a fi p%r%sit pe cine3a care a3ea ne3oie "e a+utorul meu7 5hiar "ac% este un persona+ imaginar7, -uhul 0uier% mirat, $nl%tur!n" p%tura "e nori "e "easupra lor. '6&am mai $nt!lnit pe cine3a care s%&i semene, #yan. -ar ascult%D pot 0terge p!n% 0i amintirea acestui episo"., '/tunci nu&mi 3oi aminti c% mi&ai oferit ce3a $n schimbul +ocului meu cu bile. ;i&i 3oi cere "in nou mo"elul unei lumi "e fiine care folosesc obiecte., '6e $ntoarcem astfel "e un"e am plecat. /0 putea s% 0terg cea mai mic% urm% a +ocului t%u cu bile., '/sta nu $nseamn% "e+a prea mult, "uh7, '1i&e team% c% "a., EEE 2ergentul Benito /llegre $0i risipi oamenii la prima reu0it% a lunetistului, care $nsemnase 0i "ou% picioare mai puin $n in3entarul grupei. 2pre ghinionul lui Tommy >ee, ambele $i aparinuser%. G 2pi3ack, s!s!i speriin" 3iermii "in b%ltoaca aflat% la un milimetru "e bu.ele sale, $l 3e.i tu oare pe feciorul "e t!rf%7 G Hep, f%cu cel%lalt. 8entru camufla+, galbenul se t%3%lise prin m!l, $nainte "e a se c%%ra $n copac, $ns% nu era un b%iat cu noroc. 2ticla lunetei sclipisI $n soare. G B%i, gemu Tommy >ee "ecent, uitai&3% cum m&a f%cut s% s!ngere. fututul %la "e pitic. 0i astupar% urechile, $n afar% "e 2tan 2pi3ack, ocupat s% caute prin nenum%ratele sale bu.unare ultimul glon e?plo.i3. Trase. 5harlie c%.u "in creang% $n creang%, anun!n" toamna, iar mla0tina r!g!i. G Bun pentru moralul trupei, hot%r$ /llegre. >uai&l pe 'Ierbu%,) 5!n" s%&l salte, se poticnir% "e pocitania care r%s%rise $n faa lor, !0nin" "in iarba $nalt%. 8%rea un b%iat "e paispre.ece ani peste care trecuse un regiment "e blin"ate 0i apoi mai trecuse o "at%, fiin"c% generalul $0i uitase bretelele. 5raniul se b%l%ng%nea pe g!tul subire. 1!inile abia "ac% $i atingeau 0ol"urile, iar picioarele nu lJ "ep%0eau $n lungime. (ra mai gol "ec!t un pui proasp%t +umulit. ntinse spre ei unul "in brae. /3ea "oar trei "egete. G -ai&i g%uri, or"on% Benito /llegre. 2e ri"icar% $n genunchi ca s% aib% loc "e&ntors 0i golir% +um%tate "in $nc%rc%toare. (ra ca 0i cum ar fi $mpu0cat un nor. 2pi3apk se opri primul, cunosc!n" c!t "e preioas% e muniia. G 2% ne c%r%m "e&aici, .bier% /llegre 3!ntur!n" braele. B%iatul 3eni spre ei lini0tit. 5a&n filmele comice, Tommy >ee se ri"ic% $ntr& un cot, s% 3a"% mai bine.

G -e ce sufer% ast om7 f%cu noul 3enit. /cel7 >i se .burlise p%rul pe ceaf%. Benito /llegre clipi repe"e 0i se retrase stropin" prin mocirl%. G >uai&l pe Ierbu%) strig%. 2e apropiar% "e r%nit. /tunci r%sun% $nc% o bubuitur%, solitar%, atenuat% "in pricina "ep%rt%rii. '-uh), strig% #yan. 8roiectilul se opri la "oi centimetri "e sternul lui 2pi3ack 0i se "i.ol3%. >unetistul mai trase "e "ou% ori, "ar gloanele a3ur% aceea0i soart%. 5ei "in iarb% $ncepur%, la r!n"ul lor, s% trag%. G Iisuse) ip% /llegre. >ocu&i plin "e p%"uchi ca un cur "e maimuoi. O luar% la fug% 0i pri3in" $n urm% $0i mur"%rir% chiloii "e fric%D Tommy >ee se ri"icase pe picioarele ferfeniite, alerg!n" "up% ei ca m!nat "e o mie "e "raci. 1ai t!r.iu 0e"eau ghemuii $ntr&o gaur% $mpuit% pe care niciun urangutan boem n&ar fi apreciat&o. F%ceau in3entarul lipitorilor pasionate "e ras% alb%. 5harlie i&ar fi luat ca "in oal%, cu con"iia s% fie a0a "e fraieri $nc!t s% se mur"%reasc% pentru at!ta lucru. G 2arge, 3orbi 2pi3ack, n&ar fi r%u s% "ai un telefon interurban. G ;i s% le spun ce7 $ntreb% sergentul. 5&am prins un moroi7 2pi3ack chicoti, ceilali morm%ir%. 2ingurul care t%cea chitic era Tommy >ee, .is 'Ierbu%,. 6icio"at% r!u putea s% fume.e un cui cap&coa"%. Tommy >ee $0i pip%ia, "in c!n" $n c!n", picioarele, pe care $n urm% cu o or% le trecuse la pier"eri 0i l%crima $n g!n", .ic!n"u&0i '-oamne, $i mulumesc, -oamne& -umne.eule, oh, -oamne, $i mulumesc),. G Orice&ar fi, t%r%g%na 2tan 2pi3ack $n felul nesuferit al celor "in su", nu& i "e noi, 3ere. 6e +uc%m "e&a oamenii mari. G 6u te contra.ic, f%cu /llegre. 6e mut%m "ou% mile. Tommy >ee 3!rf. G *a, ce7 s%ri Tommy >ee. 2&o&ncase. iar, "a7 @rei s% mi&o punei "in nou. G Fleanca, Ierbu%, .bierar% mai muli. 8oate te ceri 0i&acas%. l urm%rir% otr%3ii apuc!n" pu0ca 0i ri"ic!n"u&0i nasul mare peste marginea gropii. @%.user% g%urile "in picioarele lui. /cum nu mai a3ea nimic. -ac%&i tragi camara.ii&n piept, n&a0tepi un premiu "e popularitate. G 2%&mi "ea care3a un cui, se 3%ic%ri el. Trase primele "ou% fumuri 0i ie0i "in gaur%. i 3eni "eo"at% s% r!"%, r!sul urc% "in stomac, se n%pusti pe n%ri, printre bu.e 0i nu&l mai putu opri. 0i pip%i iar picioarele, "escoperin" numai carne tare, ne3%t%mat%, mu0chi 0i o se $ntregi. '-oamne, $i mulumesc, -oamne&-umne.eule), spuse "in nou. G >iber "reapta, $i anun%. Tra3ers%m s% lu%m un hot&"og7 EEE

K( gata, #yan,, m%rturisi "uhul. 0i simi trupul u0or, alc%tuit numai "in g!n"uri. '2ubcon0tientul t%u e curat acum., >a amia.%, tat%l s%u 3eni s%&l $ntrebe "ac% e fericit $n prea+ma "uhului. /"ormi chiar $n timp ce 3orbeau 0i c!n" se tre.i, c!te3a minute mai t!r.iu, se simi o"ihnit. Boston era o a0e.are lini0tit%, cu numai o mie "e locuitori, care g!n"eau aproape toi $n familii puin numeroase. 2tepa era larg%, nu se stinghereau unii pe ceilali atunci c!n" $0i potoleau foamea "e soare. 2oarele "e 1assachusetts $i s%tura pe toi, "up% ce $nseninau $mpreun% cerul. EEE G 5e "racu faci acolo7 se ener3% Tommy >ee. n afara m!nc%rimilor obi0nuite "e pe creier 0i "e pe bu.e, simea acum una 0i $n buricele "egetelor. 2e "use spre #yan. 5!n" $l smuci pe #yan "e um%r, pietrele colorate se rostogolir% $n praf. #yan se str!mb% "e "urere, "ar $ntinse unul "intre "egete spre ele. G Bile, .ise. 2oarele amie.ei le usca $ncet capetele. -ac% s&ar fi refugiat "incolo "e grania +unglei, milioane "e sc!rbo0enii i&ar fi ron%it cu ciorapi cu tot. G Bile7 r!se mirat 0i fericit Tommy >ee. @rei s% +uc%m bile7 5u c!rligele tale7 8%i nu 0tii c% sunt campion7 2e aplec%, apuc!n" bilele cu "egetele sale ca ni0te gheare "e 3ultur, "ar ce3a mai mur"are. G 2%&i "au c!te3a lecii u0oare, fiu galben al lui Frankenstein. -up% r%.boi, te "ucem $n 2tate $ntr&un borcan. Tommy >ee arunc% bil% alb%, care s%ri "e "ou% ori. 8rinse apoi o alta bil% $ntre ar%t%tor 0i "egetul mare 0i $ntinse braul, ca 0i cum ar fi ochit cu un pistol. /poi $i "%"u bob!rnacul celui mai 0mecher b%iat "e pe stra"%. Bila se "use cuminte la int%. G Treci la treab%, fu in3itat #yan. #yan se apropie "e linia "e aruncare. l $mbr%caser% cL ni0te ."rene care&i st!n+eneau mi0c%rile. ncerc% s%&l imite pe Ierbu%, "ar c!n" prinse bila $ntre cele trei "egete, o sc%p%. G @%. c% te&ai antrenat pe&ascuns, pufni Ierbu%. / "oua aruncare a lui Tommy >ee fu 0i mai bun% "ec!t prima. 8iatr% alb% fu lo3it% cu un clinchet. G -e ee faci gesturile astea $nainte "e aruncare7 $ntreb% #yan articul!n" greu silabele. Tommy >ee $0i scoase casca 0i se 0terse "e transpiraie. G 5a s% gone0ti ghinionul.

G neleg. (ste superstiia ta a+ut%toare. Tommy >ee $0i consoli"% teoria cu o sc!r!itur% pe care o scosese elegant printre cele "ou% buci. nainte ca aerul s% c!0tige o mireasm%, c%.u primul obu. "e mortier. 5!n" pen"ula b%tu ora 0ase, o limu.in% opri la marginea mla0tinei 0i plec% $nainte ca ei s%&i poat% face semn. '-rumul spre cas% e mai greu pe +os "ec!t $ntr&o limu.in%,, cuget% Tommy >ee, atins "e $nelepciune la al 0aselea fum. G ;i acum pe un"e7 $ntreb% Benito /llegre, con3ins c% #yan 0tie "rumul ca nimeni altul. #yan ar%t% o "irecie. 8lesc%ir%. /pa le trecu "e br!u. '-uh7, $ncerc% iar%0i #yan. Fiecare centimetru "e piele ipa. -ar r%mase singur $n cate"rala 3ie, $ncercuit "e pri3iri ostile. 5!n" ie0ir% "in ap% t!r!n"u&se, 2tan 2pi3ack 3%.u o 3e"et% rapi"% cu "ifu.oarele .bier!n" '2atisfaction,. (rau prea "eparte. /u.ir% kalashniko3ul. >ui 5harlie nu&i pl%cea 1ick Aagger. #yan se ghemui $nfr!nt "e trig 0i "e amoreala t%lpilor neobi0nuite cu rtiersul. '#yan7 3orbi. "eo"at% "uhul. 2e $nt!mpl% ce3a "e ne$neles. Tu n&ai cum s% fii acolo "in propria ta 3oin%. -oar eu a0 fi putut s%&i "eschi" o poart%, #yan. ;i n&am f%cut asta. 1% cre.i7, 5!n" $ncerc% s% g!n"easc% cu "uhul, "urerea $l $mpie"ica s% treac% "incolo "e propria sa minte. '#yan, spuse "in nou "uhul, mi&e tot mai. greu s% a+ung la tine. /m oprit toate con3ersaiile. 6u fac altce3a acum "ec!t s% $ncerc s% e a"uc $napoi,. G 2ormea, anun% Tommy >ee. Fotografia suferise tot ce sunt $n stare s% aran+e.e +ungl% 0i mla0tina c!n" nu iubesc arta. -ar chipul fetei r%m%sese neatins. #yan $ntinse o m!n% $nsp%im!ntat "e g!n"ul c% la cea mai mic% atingere bucata "e h!rtie se 3a preface $n m!.g%. Imobilitatea 0i acurateea imaginii $l fascinar%. G Bun% buc%ic%, ce .ici7 f%cu Tommy >ee. 8ai0pe ani. G (ste o fat%, spuse #yan $ncet. Tommy >ee $mpro0c% firicele "e tutun b%los. G 6u, este un m%gar cu apen"icit%, la spitalul 2f!ntul 8atrick. #yan simi furie 0i "erut%. 1intea celuilalt era o pat% opac%. 2imea un c%lu0, sunetele nu puteau e?prima. @oise s%&i transmit% c%l"ura care&l. cuprinsese la 3e"erea ochilor mari ai feei 0i a p%rului mai negru "ec!t orice 0i& ar fi imaginat. 2puse "in nouD G Fat%. Tommy >ee $i smulse fotografia "intre cele "ou% "egete, comi!n" ireparabilul.

<nul "intre colurile imaginii se rupse, r%m!n!n" $n m!na lui #yan. Tommy >ee nu obser3%. n mi.eria $ncon+ur%toare, "in care f%ceau 0i ei parte, astfel "e lucruri trec neobser3ate cu milioanele. #yan sf!0ie una "in ."rene, $n3eli buc%ica "e h!rtie 0i o ascunse $n ureche, singurul loc uscat pe care&l putu g%si. O simi acolo ca pe un gr%unte "e foc, p!n% c!n" $l cuprinse somnul. EEE '2untem aici, "uh7, '-a, #yan. -ar ce3a $mi scap% "e sub control. ( fascinant. 5ealalt% lume pulsea.% "in ce $n ce mai puternic. 5a 0i cum te&ar cere $napoi, #yan. 8are s% fie 0i acolo un fel "e "uh. <n geam%n al meu. 6u trebuie s% te sperii. /sta e lumea ta real%. 5ealalt% e alc%tuit% "oar "in $nchipuiri, a+ustate "e mine., #yan simi spaima c% o ghear%. '/i ce3a $n urechea st!ng%,, $l a3erti.% "uhul. #yan scoase "e acolo un ghemotoc mur"ar. 0i aminti. '8oi reface un obiect "istrus, "uh7, $ntreb%. 'Beam%nul meu este cu at!t mai re"utabil cu c!t reu0e0te s% stabili.e.e o lume care, cel puin teoretic, fiin" imaginar%, nu are nicio +ustificare. /m s% iau leg%tura cu alte "uhuri. Trebuie s% m% sf%tuiesc cu ele. 2cu.%&m%, #yan, "espre ce este 3orba7, B%iatul se a0e.% $n genunchi, concentr!n" toat% "elicateea "e care era capabil asupra ghemotocului pe care&l recuperase "in ureche. 8%rea s% fie cel mai important obiect "in $ntregul <ni3ers. '>as%&m% s% te a+ut, spuse "uhul. (0ti prea emoionat., #i"ic% buc%ica "e h!rtie 0i o inu $n aer c!te3a clipe, $ntorc!n"&o pe toate p%rile. '8oi7, $l $ntreb% "in nou b%iatul. '-e un"e ai acest obiect, #yan7, se interes% "uhul. /0a ce3a nu se g%se0te $n natur%., '-e acolo,, spuse b%iatul. '5eea ce&mi spui este imposibil, 3orbi "uhul. B!n"e0te&teD nu poi a"uce un obiect "intr&o lume care nu e?ist%., '8oi s%&l faci a0a cum a fost $nainte7, spuse #yan, 'Fiecare molecul% p%strea.% $n memorie amintirea celor care au stat l!ng% ea. >a fel cum 3ecinii $0i amintesc unii "e ceilali, chiar "up% ce s&au "esp%rit. @oi stu"ia amintirile 0i 3oi reface stratul molecular lips%. -in aproape $n aproape 3oi "a "e urma tuturor moleculelor care lipsesc. #yan simi un 3al "e emoie cople0itoare. Buc%ica "e h!rtie $ncepu s% creasc%. 5ur!n" fu c!t un fluture "!n" "in aripi, plutin" $ncolo 0i&ncoace. 5!n" $ntinse m!na s%&l culeag% era c!t palma sa 0i nu se mai .b%tea. 6u&0i putu

"esprin"e pri3irile "e la el. '(ste imaginea bi"imensional% a unui chip omenesc, #yan, turuia mai "eparte "uhul. (ste imaginea unei fete "e paispre.ece ani. 2untei "e&o seam% 0i ea este foarte reu0it%, #yan., #yan f%cu un mic efort "e memorie. 'Bun% buc%ic%, ce .ici7, $l cit% el pe Tommy >ee. '1i&e team% c% n&am $neles prea bine, #yan,, f%cu "uhul. 'Oricum, aparine lumii tale imaginare, ea $ns%0i nu este altce3a "ec!t ro"ul imaginaiei. Te felicit pentru re.ultat., #yan $0i simi inima oprin"u&i&se 0i pornin" "in nou la galop. '-oar imaginaie, "uh7, '/m scanat patru miliar"e "e persoane cu caracteristicile fetei "in imagine, #yan. 6iciuna nu corespun"e. mi pare r%u., EEE G *ombre, 3orbi 2tan 2pi3ack. /r trebui s% scriem acas%. G /m scris acum. .ece minute, se str!mb% sergentul. -ac% scriem prea "es, ne ca"e 5harlie $n cap. /u 0i ei ra"io, 0tii7 2oarele uscase noroiul pe oale, f%c!n"u&i s% se simt% mumii $n costume cu trei numere mai mici. 2tepa nesf!r0it% $i $nfrico0a. 5!n" -a3e 5actus 8etro3it. anunase, cu toMul lui 5olumb $n faa /mericii, c% s&au r%t%cit, l&ar fi $mbr%i0at. 8referau s&au"% c&au pier"ut "rumul, nu c% sunt pe lumea cealalt%. G Fii gata "e bal, suger% -arrow. n c!mp n&a3eau 0anse, cu toate frun.ele 0i ramurile pe care le c%raser% $n plasa c%0tiior. 0i amintir% "e 6i?on, "e 5ongres, "e 3reo "oi generali "atorit% c%rora se aflau aici. /poi obser3ar% cercurile. -e la c!te3a mile p%reau 3aluri $n iarba $nalt%, "ar c!n" Benito /llegre pri3i prin binoclu fluier% a pagub%. @%.use cercurile concentrice marcate cu piatr% cenu0ie4 lustruit% "e pa0ii celor care trecuser% pe&acolo. -e0c% b%tr!n%, 2pi3ack aprecie c% sunt 3reo "ou% mii. O 3reme nici nu mai putur% 3orbi "e spaim%. G B%i, .ise Tommy >ee, "a 0tiu c% suntem pricepui. 6ici mama lu Winnetou, "up% ce&a absol3it cursurile "e cerceta0i, n&a g%sit at!tea fee pali"e la un loc. 6e&a+unge muniia pentru toi7 Ninur% sfat $ntr&o scobitur%. Benito /llegre ar fi 3rut s% cheme o lo3itur% aerian%, "ar 3oia s% se con3ing% c% nu sunt ci3ili a"unai la t!rg. -in cau.a e.it%rilor $l porecliser% 'Beni&b%0inic%,. G 5e t!rg7 se $nfurie -arrow. 5u o populaie c!t Frisco7 6egociin", c%.ur% "e acor" c%&i 3orba "e o tab%r%. 5actus 8etro3it.

scormoni prin rani% 0i scoase un 3olum ferfeniit. (ra '@iaa lui *egel,, $n care se scufun"% rapi". #%m!nea nere.ol3at un fleacD cum s%&i anune pe batmanii "e&acas% f%r% s% fie interceptai "e galbeni 0i $nepai $n cur cu bambu0i care cresc cinci centimetri pe .i7 EEE -eo"at%, un 3%l i se lu% "e pe ochi. 6u $nelese la $nceput ce se petrece. (cranele "e tran.it "intre c!mpuri "isp%ruser%. 8este tot $n +urul s%u 3%.u oameni ne"umerii, frIc!n"u&se la ochi ca "up% un somn greu. ncepuser% s% alc%tuiasc% grupuri, "e0i pentru a comunica $ntre ei nu a3eau ne3oie s% se apropie unii "e ceilali. @%.!n" mulimea, #yan $0i spuse c% se petrece ce3a serios. ;i c!n" se r%suci ca s%&i cuprin"% pe toi oamenii aceia agit!n"u&se, 3%.u spre su" fuiorul unei torna"e care se apropia. #%mase cu gura c%scat%, ca muli alii $n +urul s%u. /poi se "e.meticir% 0i, concentr!n"u&se asupra ei, o stinser%. '5e semn este acesta, "uh7,, $ntreb% $nfiorat. -uhul $i r%spunse ime"iat, cu 3ioiciune. '( semn r%u, $n general, #yan. -ar nu trebuie s% te sperii, nicio"at% nu este at!t "e r%u pe c!t pare. (?ist% un pericol., '8ericol, "uh7, '1ai "egrab% o situaie nepl%cut%. (3enimente pe care nu le pot controla. Trebuie s% le trat%m ca pe un pericol 3irtual., (ra ce3a $n neregul% cu glasul s%u. '(ste incre"ibil, #yan. 5ei pe care i&ai $nt!lnit "incolo sunt acum aici. 2unt aici, #yan. ;i 0tii ce este 0i mai greu "e cre.ut7 >e "eslu0esc g!n"urile. (i g!n"esc. 2unt 3ii., -ar #yan nu 0tia ce s%&i r%spun"%. '/i reu0it s%&i a"uci aici, #yan., EEE O"inioar%, numele ei fusese -ebbrah. nainte s% plece Tommy >ee la armat% 0i ea s&o 0tearg% "e&acas%. /cum era $ntr&o ga0c% "e 3reo "ou%.eci. Fumau, se iubeau. @ara trecut% fuseser% pe +os p!n% la *ouston 0i mai "eparte. /parinuse pe r!n" mai multor b%iei 0i toi se purtaser% frumos cu ea. /3ea farmece $n plete. -eo"at% i se p%ruse c% au"e o chemare $n"ep%rtat% pe care o mai stingea cu ce3a ha0i0. O luaser% $napoi. -e c!te ori se $ntorcea $n 5entral 8ark, g!n"urile negre .burau. 5obor$ la marginea re.er3orului 0i $0i stropi faa cu ap%, apoi a"un% "in iarb% c!te3a

lucruri, sub pri3irile in"iferente ale g%0tii. (rau "e+a $n trans%. 6u erau la fel "e haio0i ca ceilali, "ar m%car nu se mai simea singur%. n Times 2Muare trotuarul era $n clocot, $i 3enea ameeal% "e foame. Fur% o gogoa0% "e la un iranian neatent 0i o m!nc% pe fug%, $ntr&un gang. 2pre Breenwich @illage se mai putea respira. 5%sc% gur% un ceas, atras% "e cl%"irile 3echi 0i "e oamenii care 0e"eau pe treptele $nsorite, ca mu0tele, $nfulec!n" pi..a 0i burgeri. 5!n" trecu "e 5anal 2treet, p!n% 0i automobilele a3eau un aer asiatic. l g%si pe ;u 1in la grania cu >ittle Italy. G 2% nu mai cre0ti, $i spuse chine.ul. /cum e0ti tocmai bun%. Intrar% pe str%"uele $nghesuite. /siaticele erau frumoase $n "raci. ;u 1in se opri s% cumpere aripioare "e pui cu susan, pe care le ron%ia pofticios, $mbiin"&o "in c!n" $n c!n". G Intr% aici, o $n"emn%. n spatele ac3ariului cu pe0ti, "in care 3!n.%torul ser3ea o b%tr!n% mofturoas%, tra3ersar% holul 0i trecur% printr&o per"ea "e m%rgele. Oorn%itul $i aminti "e colierele fetelor cu care b%tuse "rumul p!n% la *ouston, nopile fierbini, mirosul "e transpiraie. n cealalt% $nc%pere 3%.u mai multe saltele. 8e fiecare saltea "ormea, sau p%rea c% "oarme un om. ;u 1in "isp%ru pentru c!te3a secun"e, re3eni 0i o $n"emn% s% se a0e.e. (a se supuse. ;u 1in o $ntoarse pe o parte, prile+ cu care $0i trecu "egetele peste rotun+imea um%rului. i "%"u pipa $n c%u0ul c%reia fumega buc%ica "e opiu. -ebbrah trase repe"e c!te3a fumuri, apoi inspir% a"!nc. O poart% se "eschise spre lumea $nsorit% a stepei. (a trecu pragul u0oar%, sur!.%toare. EEE '6umele t%u e -ebbrah., G 1% cheam% -ebbrah. 5e faci aici7 5e loc e asta7 #yan se g!n"i c!te3a secun"e 0i nu g%si nimic potri3it ca r%spuns. 2e apropie "e ea p!n% c!n" parfumul puternic $l amei. Boston, 1assachusetts. /3em unul "intre "uhuri aici. ( un loc pl%cut. <n loc sigur. 6u trebuie s% te temi., G -e cine7 r!se ea. @ara trecut% am mers p!n% la *ouston. i pri3i umerii, s!nii, 0ol"urile goale. /3eau aceea0i $n%lime, "ar ea era un pachet "e mu0chi. 2ub piele se $ncol%ceau 0erpii ten"oanelor. Ochii p%strau o str%lucire surprin.%toare 0i ambigu%. G @rei s% ne plimb%m7 $l $ntreb%. '8limb%m7, i 3enea greu s% in% pasul cu ea. 8%rea mai puin interesat% "e persoana lui, 0i mai mult "e cele "in +urul s%u. 2tepa, chiar sc%l"at% $n plin soare, a3ea puine "e ar%tat. #yan $nsu0i a3ea puine "e ar%tat. 2e mulumi s&o pri3easc%

$n t%cere, bucur!n"u&se "e pre.ena ei, ferin"u&se s%&i atrag% atenia. G /m un frate, $i po3esti. Tommy >ee. EEE Pay -arrow tres%ri speriat. Fraii "ormeau "u0i. 2tepa era at!t "e t%cut%, $nc!t au.ise 0oaptele foarte clar. '*ei, -arrow, spuneau, lini0te0te&te. 6u&i tre.i pe b%iei., /rm% "in refle?. Ogomotul cartu0ului intr!n" pe ea3% lichi"% 3isele ru"imentare. (rau toi $n +urul s%u, gata s% trag%. G 5e&i7 $ntreb% 2pi3ack. G 1i s&a p%rut, morm%i -arrow. '/scult%&m%. ( "e a+uns s% g!n"e0ti. Ni se pare o nebunie., 'Totu&i o nebunie,, g!n"i Pay -arrow. '(0ti "eosebit, -arrow. Te remarci printre semenii t%i., (l g%si cea mai como"% po.iie pe care o putea oferi groapa, cu spatele spri+init, arma pe genunchi, capul $n palme. '( a 0mecherie, nu7 ;mecherie "e labagii care ne&ai trimis aici. -e"icaii ra"io. 2au 3reun futut "e comunist, 0i&ai glume cu noi. @ino s% ne iei, "ac% ai s!nge., '2untei un"e nu trebuie. >ocul 3ostru nu e aici., 'Te cre". >ocul meu e&n spatele casei, cu 0ase beri 0i&o +umate "e 3iel pe gr%tar., '-arrow, asta nu e lumea 3oastr%. 2untei aici "in gre0eal%. 6imeni nu 3% 3rea r%ul. -ar p!n% 3% trimit $napoi trebuie s% stai c!t se poate "e lini0tii. 6u 3rem complicaii., 'O, "a, g!n"i Pay -arrow, nici eu nu mai 3reau neca.uri. 1erit ce3a mai bun. 1% trimii cur!n" acas%, nu&i a0a7, i 3enea s% r!"%. 5opil, a3usese muli amici imaginari. '1i&e team% c% nu $neleg, -arrow. 5e se $nt!mpl% "incoio mi&e str%in. -escop%r cum ai a+uns aici, 0i 3% trimit $n locul "in care s&a pro"us alunecarea. 6u acolo este casa 3oastr%7, Pay -arrow $n+ur% cu poft%. 2e pricepea la asta. '1%rturisesc, nu cunosc multe "in cu3intele tale, Pay. Te superi "ac%&i spun a0a7 2imt o iritare nepotri3it% "ialogului., G 8oi s% m% pupi $n cur, spuse -arrow. G 5u cine 3orbe0ti7 se interesar% 2pi3ack 0i sergentul /llegre, "eo"at% interesai. G ( un tip aici, care .ice c% am nimerit $n alt% lume. 5% "ac% suntem cumini, ne "uce $napoi $n mla0tin%. G 5e tip7 $ntreb% Benito /llegre. G * un ins in3i.ibil. -iscut%m $n g!n". 5ei "oi schimbar% o pri3ire. G 5ulc%&te, -arrow. 1!ine a3em o .i grea.

'8ot s%&i spun $n 3reun fel7, '2pune&mi "uh., '2igur, sigur. /scult%, "uh, eu pot s%&i fac o gr%ma"% "e neca.uri. -aaa, "omnule, o gr%ma"% "e neca.uri., '5e fel "e neca.uri, Pay7, -arrow ri"ic% pru"ent capul peste, marginea gropii. 5hiar $n puina lumin% r%masa 3%.u mulimea foin". '5ine&s %0tia7 5re" c% nu 3rei s% nI 3a"%. /0 putea s% fac un pic "e agitaie., G -arrow, tre.e0te&te) -arrow) 2e uitau la el ca la un nebun. l strigaser% un minut, iar 2pi3ack chiar $i sc%pase "ou% palme. G >a ce poi tu s% 3ise.i cu ochii "eschi0i, -arrow7 $l $ntreb% sc!rbit /llegre. EEE -arrow scuip% $ntre bocanci. G -e ce nu mergem s%&i punem la punct7 G 1i&e a0a grea% "e tipi ca tine, -arrow, .ise calm /llegre, c% "up% ce&i $nt!lnesc, $mi 3!r "egetele pe g!t. 2pi3ack m%car e o ma0in% "e ucis, ultimul tip) (l. asta 0tie s% fac% bine. n felul lui e cinstit, mo"est 0i "e treab%. -ar tu e0ti mai $mpuit "ec!t rahatul unei hiene. 5e i. G /u f%cut oamenii %ia7 G ( r%.boi, puic%, r!se -arrow. 6u 0tiu cum a a+uns unul ca tine s% "ea or"ine, "ar sigur n&o s%&mi mai "ai mie. B%iei, "ac% 3rei s&o mierlii, eu am alte treburi. Benito /llegfe se aplec%, pri3in"u&l $n ochi. G O.P., -arrow, nu ne mai +uc%m. /sta e instigare. G /i s%. m%&mpu0ti $n cur7 2pi3ack se a0e.% mai bine, ca la cinematograf. G -eclar +ocurile "eschise, r!se. 2% c!0tige al mai haios. /llegre $l pocni scurt pe -arrow, ca un baros. 5apul celuilalt i.bi p%m!ntul. 5asca $i c%.u peste ochi, "egetul se chirci pe tr%gaci. Blonul $l lo3i pe /llegre $n um%rul st!ng, iar la ie0ire f%cu pr%p%". <rm% un moment "e stupoare. G (0ti plecat, cowboy, e?prim% 8etro3it., $n sf!r0it, p%rerea general%. -arrow $0i scoase casca 0i scuip% un "inte. G 6efericit acci"ent. Ben, b%tr!ne, te rog sincer s% m% scu.i. -omnilor, $ngri+ii eroul) 5onform regulamentului, iau coman"a acestei m!ini "e 3ite+i. Foamea le fusese sfetnic. -arrow 0i 2tan 2pi3ack $naintau la margine. 5actus 8etro3it. 0i Tommy >ee Ierbu% suflau greu pentru c%, "e0i mic "e statur%, sergentul /llegre at!rna

$ngro.itor. 2!ngera, sfi"!n" eforturile "epuse "e 5actus 8etro3it. la cursurile "e prim a+utor 0i ban"a+e. /r fi pier"ut mai puin "ac% l&ar fi l%sat incon0tient $n groapa pe care tocmai o p%r%siser%. G -ac% 3%" c% a3em un r%nit au s% ne sar% la beregat%, se opusese Pay -arrow. 2!ngele sun% a"unarea rechinilor. 8etro3it. $l l%murise c% r%nile tre.esc comp%timirea ci3ililor 0i c%, strategic, e con3enabil ca inamicul s% te crea"% mai slab. G -iabolic plan, morm%i Tommy >ee. EEE 'Pay, au.i 3ocea prietenului necunoscut, faci o mare gre0eal%. >as%&i pe oamenii ace0tia $n pace. /sta nu este lumea 3oastr%. @% facei r%u singuri., Benito /llegre "eschise ochii, smulg!n" un strig%t "e pe bu.ele lui Tommy >ee. 5actus 8etro3it. $nainta spre pri3itori. G /re ne3oie "e a+utor, le e?plic%. Trebuie s% ne "ucei $n satul 3ostru. ;i noi a3em ne3oie "e a+utor. '6u pot g!n"i cu ei,, spuse unul "in b%rbai. '/u minile opace. 2unt animale, "ar ce fel "e animale7, 'Tre. buie un g!n" mult mai puternic. /l "uhului. -uhul poate p%trun"e $n g!n"urile lor.,. '5re" c% acesta care s&a apropiat "e mine 3rea s% ne $mperechem,, spuse o femeie. G @enii s% 3e"ei) $i strig% 8etro3it.. Benito /llegre se ri"icase $n capul oaselor. <n copil $i puse m!na pe ran%. <rma glonului nu mai era "ec!t o .b!rcitur% 0i cur!n" "isp%ru. 2imea o m!nc%rime gro.a3% pe spinare. /flat $n spatele s%u, 8etro3it. 3%.u "itamai gaura "isp%r!n" $n sine. G Ia m!na "e&acolo, bastar" $mpuit, url% -arrow. '/re o in"ispo.iie,, c%.ur% femeile "e acor". 2pi3ack se hot%r$ s% ia iniiati3a. G 2arge, pare s%&i priasc% aerul. -arrow, ce&i cu tine7 -oar n&o s%&l $mpu0ti 0i pe pu0tiul %sta. G Bun% i"ee, r%spunse -arrow. mpu0c%tura alung% g!n"urile "in prea+m% 0i a.3!rli copilul la "oi metri, $n iarba moale. @iaa i se scurse $n c!te3a secun"e. '8lecai) /cum),, le strig% "uhul b%rbailor 0i femeilor. ntr&o clip% aceia se aflar% la .ece mile "ep%rtare, ne"umerii 0i $ngri+orai. 5opilul r%mase mai "eparte $n iarb%. G 5riminalule, se str!mb% $ngro.it /llegre. 5riminal $mpuit) G 1ai bine 3e.i&i "e s%n%tate, r!se -arrow. -ac% nu putem s% mergem acas%, atunci $nainte) Intr%m $n %0tia ca&n br!n.%) *aleal%, acoperi0 la noapte 0i

o rogo+in% uscat% sub cur. 2uplimentD o p%s%ric% pentru fiecare. 5e puteau face7 G ncepe cucerirea lumii noi, chiui Pay -arrow. -arrow 5uceritorul) 2&o facem cum trebuie) 2&o facem ca la carte)

EEE '6u&i 3ina ta, #yan. Fenomenul e mult prea comple?. i 3om pune cap%t. >ucrurile au a+uns prea "eparte., 'Trebuie s% fac ce3a. Trebuie s% 3% a+ut $ntr&un fel., '<n om nu face r%u unei alte fiine $n mo" intenionat. 6u e posibil $n lumea noastr%. -e aceea apel%m la cine3a care o poate face $n locul nostru., '5e 3rei s% spui, "uh7, '@oi crea o fiin% asem%n%toare lor. @a a3ea putere., '$i 3ei "a o parte "in puterea ta, "uh7, 'O parte "in puterea noastr%, #yan. /minte0te&i. (u nu sunt "ec!t suma unui miliar" "e miliar"e "e g!n"uri. (u nu sunt "ec!t re.ultanta ia ceea ce 3rei 3oi toi. (u sunt 3oi., /erul se $ngro0% la picioarele lor, ri"ic!n" fire "e iarb% 0i praf. (ra "in ce $n ce mai consistent. #yan au.i strig%te u0oare "e uimire. 5!n" particulele se a"unar% la un loc, ele alc%tuir% trupul "elicat al unui b%iat "e paispre.ece ani. 8%rea c% se tre.e0te "intr&un somn a"!nc, apoi s%ri $n picioare 0i sur!se. #yan $0i $n%bu0i, la r!n"ul s%u, un strig%t. (ra el $nsu0i acolo. '$ntr&a"e3%r. 8entru c% este imaginea ta $n oglin"a apei, $l 3om numi 6ayr. 5e spui7, '/cum tu n%scoce0ti +ocuri., 'Bun%, spuse cel%lalt b%iat. 6umele meu este 6ayr., #!se $n hohote 0i&0i 3!ntur% braele pri3in"u&le $nc!ntat. '2unt tot eu, #yan., EEE G *ei, oameni buni, puin% atenie) strig% 3esel generalul "e briga"% 5onstable. /3em un general aici) /poi $l 3%.u pe -arrow. G -arrow, ai f%cut o treab% al naibii "e bun%. /cum e momentul s% trecem la lucruri serioase. Pay -arrow salut% 0i f%cu st!nga&mpre+ur. i 3enea s% chiuie "e bucurie. Toate neca.urile lui luasIr% sf!r0it. Totul c%p%tase un sens, o fa% omeneasc%. *abar n&a3ea "e un"e r%s%rise 5onstable cu trupa "up% el. 8ri3i $n +urul s%u 0i stepa nu i se mai p%ru ostil%, ci "impotri3%, un spaiu generos, plin "e

promisiuni ce se cereau "escifrate 0i $mplinite. Iar el, Pay -arrow, se afla $n prima linie, aceea care a3ea s% $mpart% 0i s% $nfulece pr%+itura. O felie mare era pus% "eoparte pentru el. Tab%ra generalului 5onstable a3ea atmosfer% marilor turniruri 0i respira ne$nfricarea a0e.%rilor "e pionieri ai @estului. Beneralul era a"eptul "isciplinei "e fier, "ar le cerea tuturor .!mbete. Beneralului $i pl%ceau .!mbetele. 5onstable, un b%rbat uria0, cu puin peste cinci.eci "e ani, m%tur% armata "e creioane "e pe mas% pliant%. G /"ucei planurile) 1ac, a"unai&3% oamenii) #epe"e, trebuie s% ne mi0c%m ca floricelele pe o plit% $ncins%. 6u recuno0teau nimic "in ce 3e"eau. 1la0tina "isp%ruse cu ceurile "imineii. >ocul ei fusese luat "e aceast% step%. -ar singura .on% uscat% care ar fi sem%nat c!t "e c!t cu ce&i $ncon+ura ar fi trebuit s% se afle, conform planurilor, 3reo trei sute "e mile mai la nor". G O.P., .ise 5onstable. 5harlie ne&a p%c%lit "e "ata asta. 6u 0tiu cum au f%cut&o, "ar ne&au tras $n piept. Bhinionul lor) G -omnule general, spuse colonelul 1e 5ormick, am trimis patrule $n toate "ireciile. 6u se poate s% ne fi r%t%cit at!t $n ultimele 0ase ore. 6iciun sistem "e comunicaii nu mai funcionea.%. /m pier"ut orice leg%tur%. 5onstable $l opri cu un gest. G 8atrule $n continuare, "ar nu risipi oamenii. @reau s% fim un pumn uria0 $n stare s% stri3easc% orice afurisit "e g!n"ac. i cuprinse pe toi cu pri3irea. G -omnilor, a3em aici genul "e situaie futut%, care ne con3ine "e minune. O s% ne "istr%m pe cinste) 2oarele str%lucea pe cer. 2tepa era pustie 0i p%rea c% se $ntin"e la nesf!r0it. (ra o .i perfect% pentru marea b%t%lie. G 5harlie cre"e c% "ac% ne&a t%iat leg%turile suntem terminai. O s%&i ar%t%m c% s&a $n0elat amarnic. 8o.iia lor nu este impenetrabil%. <na "in patrulele noastre a a+uns aici f%r% s% se str%"uiasc%. -omnilor, noi suntem o armat%. 8rogramat% s% funcione.e cu eficien% ma?im% $n cele mai grele con"iii. 6&am ne3oie s%&mi spun% cine3a ce trebuie s% fac. 6e suntem suficieni nou% $n0ine. /m fost antrenai s% ne "escurc%m singuri 0i pe 1arte, 0i "ac% 3reo"at% nimerim acolo, futuii "e marieni or s% ne in% mine. @reau ca totul s% mearg% ca un ceasornic pe care tocmai l&am $ntors. @reau ca piticii g%lbe+ii s% regrete mutarea. @reau la micul "e+un terci galben pe p!ine. EEE '#yan, "ormi tu oare7 >as%&i g!n"urile s% umble $n +ur, nu le chinui. >as% g!n"urile s% 3in% la mine.,

#yan se tre.i speriat "in somn. n aceea0i clip%, plasa care se esea $n +urul minii sale se rupse. '5ine 3orbe0te7, 6ayr $l pri3ea int%, a0e.at pe 3ine. Ochii lui erau "ou% fante "e $ntuneric. #yan se $ntoarse c%tre -ebbrah, care "ormea epui.at% "e spaim% 0i "ragoste. 2imi c% trebuie s% o apere. '#yan, 3iaa ta e mult prea preioas% ca s&o risipim. ;i apoi, ea nici nu&i aparine $n $ntregime. (0ti r%spun.%tor pentru toi ceilali semeni ai t%i. Oeci "e miliar"e "e oameni., '6u 3reau s% g!n"esc cu tine. -e ce o faci7, /tunci simi prima lo3itur%. 6u fusese preg%tit, nici nu 3isase. 6ayr se ri"ic%. #yan primi g!n"uri care n&a3eau nimic "in ceea ce $nsemna pentru el "uhul. 1ulte erau in"escifrabile. '6&ai $neles7 6u mai e 3orba s% g!n"im sau nu $mpreun%. ( $n +oc 3iaa a miliar"e "e oameni. 8oate soarta acestei lumi. >as%&te $n 3oia mea, #yan. 5ooperea.%),. 5!n" spuse 'cooperea.%,, #yan simi a "oua lo3itur%, umilitoare. ncerc% s% se ecrane.e, $ns% "urerea r%m!nea. 'Opre0te&te) -e ce&mi faci asta7, -ebbrah se .3!rcoli $n somn. #yan o apuc% "e m!n%. '#yan, ea nu e?ist%. 2tric% echilibrul. /m s% "istrug tot ceea ce prime+"uie0te lumea noastr%. -%&mi&o, #yan), '2tai pe loc), ip% #yan. '6&am s&o tre.esc. ( mai u0or a0a, pentru toat% lumea. 6u te $mpotri3i, #yan. 6u faci "ec!t s%&mi $ngreune.i sarcina., ;i $l lo3i pentru a treia oar%. #yan url%. -intr&un salt fu l!ng% 6ayr 0i $l i.bi cu pumnul $n fa%. Fu mai r%u "ec!t $0i imaginase.. /u.i osul nasului p!r!in", "egetele se scufun"ar% $n carne. 5el%lalt c%.u pe spate. 5!n" se pri3ir%, s!ngele stropea totul. #yan citi $n ochii lui spaim% pentru un uni3ers $ntreg. -urerea "uhului $l f%cu s%&0i piar"% cuno0tina. 5!n" $0i 3eni $n fire, -ebbrah $l pri3ea speriat%. /m strigat. (rai pali" 0i rece ca un mort. (l a fugit. 5!n" am 3rut s% m% apropii "e el, a "isp%rut. 'Bine. /cum o s% stea "eparte "e noi o 3reme., G 5ine este el, #yan7 1i&e team%. O s% ne fac% r%u7 '6imeni nu&i 3a face r%u at!ta 3reme c!t sunt cu tine., G -ar "ac% se $ntoarce7 '6u se mai $ntoarce., ;tia c% e o minciun% uria0%. ;i totu0i, o l%sase s%&i scape. EEE

G 5e facem7 Beneralul 5onstable nu era "intre aceia care cre" c% stepa e a cailor, nu a oamenilor. ( loc pentru toat% lumea. -e aceea, c!n" 3%.u norii 3inei repe.in"u&se spre ei, chiui. 5!n" primele fulgere $l, orbir%, chiui "in nou. 5!n" pic%turile reci $l plesnir% peste fa%, se ri"ic% "in a"%postul in"i3i"ual 0i&0i "ep%rt% braele, l%s!n"u&se $mbr%i0at "e ploaie. G 5harlie cre"e c% /merica 0i&a trimis nepoii $n e?cursie. -oi nori 0i&o g%leic% "e ap%, c!t a pl!ns 0oricelul Aerry c!n" i&a m!ncat motanul Tom br!n.a. Breilor, e ora noastr%. 1ecormick, plutoane pe flancuri, o mil% $ntre ele. Facem contactul cu galbenii 0i&i spargem "in prima. 8ri.onierii ne $ncurc%. 8ornir%. 6ayr lo3i primul pluton cL un fulger 3er"e, arborescent, cu r%"%cini $n a"!ncul cerului. Treispre.ece oameni c%.ur% mori pe loc, ceilali nu mai fur% buni "e nimic. 5onstable se cl%tin%. 5el "e&al "oilea pluton se "ispers% 0i continu% s% $nainte.e. 6ayr $0i "e.3eli colii $ntr&un r!n+et lupesc. 5!n" url%, era chiar unul "intre lupii stepei. 5onstable f%cu un singur semn. Toat% instituia se puse $n mi0care prin ploaia, "eas%. 5ople0ite, fulgerele se opriser%. 6umai urletele lupe0ti r%sunau f%r% $ncetare. '#yan, ei 3or $nghii totul "ac% nu&i $mpie"ici. Trebuie s% g!n"e0ti cu mine. -e "ata asta. #yan), #yan se surprinse accept!n" cu nepl%cere acest g!n". '-e ce nu&i opre0ti 'tu $nsui, o, "uh7 6u e0ti suma unui miliar" "e miliar"e "e g!n"uri7, -uhul fugi s% 3a"% $n ce fel se opune 6ayr $naint%rii. O parte a sa r%mase s%. negocie.e cu #yan, "ar curio.itatea lui pro3erbial% $n3inse 0i "e "ata astaD chiar 0i acea parte care nu trebuia s%&l supra3eghe.e pe 6ayr pri3ea $ntr&acolo fascinat%. 5!n" 3orbea cu #yan, era "istrat. @eneau 3ehiculele cu blin"a+ u0or. ntre ele4 toi oamenii generalului, greu "e. lo3it, "uri, mustin" "e ur%. 1uli $0i legaser% pe frunte e0arfe negre. n spate "u"uiau "ou% autotunuri pentru care 5onstable a0teptase un petec "e uscat, 0i iat%, a3usese noroc. <rmau alte 3aluri "e oameni, camioanele 0i bomboana pe tort%, un elicopter 5obra pe care acum, c!n" fulgerele 0i ploaia $ncetaser%, $n"r%.nise s%&l ri"ice. Totul preg%tit "e $nc%ierare. 6ayr mai f%cu o $ncercare. Toate pic%turile "e ap% pe care iarb% stepei le p%strase, se rostogolir% unele spre celelalte, alc%tuin" o minge uria0%, lichi"%, gata s% $nece para"a lui 5onstable. Toate gurile "e foc o lo3ir% 0i o sf%r!mar% pe loc. '-uh7, '8uterea mea e imens%, #yan. 2unt $ns% prea multe obiecte c%rora nu le 0tiu rostul. /m ne3oie "e timp. ( numai o b%t%lie, #yan. /m ne3oie "e timp ca

s% $n3% cum se "au b%t%liile., 'Pay -arrow nu este un om mulumit,, g!n"i Pay -arrow. '6u este mulumit "eloc., i b%gaser% $ntr&un camion "e&al apro3i.ion%rii, la recuperare, p!n% a3eau s% se l%mureasc% c+li 3ietkongii 0i aflau pe un"e pot s%&i trimit% acas%. -arrow, 2pi3ack, 8etro3it., Tommy >ee. Benit% /llegre $ntrun alt camion, sub o plapum% "e&a sanitarilor, r%sfoin" poate pliante "in *awaii. (l m%car $0i pl%tise biletul spre cas%. Iar ei7 G 2tai pe curul t%u) $l sf%tui 2tan 2pi3ack b%t!n"u&se cil palma peste 0ol"ul pe care at!rna cuitoiul "e porcar. 6u i s&a ur!t "e surpri.e7 -arrow $i "%"u "reptate, "ar $n sinea lui spumega. (ra aruncat "in "rum ca un bocanc g%urit. n urm% cu trei ore 0i&ar fi "at capul "e pe umeri, numai s% a+ung% $napoi acas%, $n #e" >o"ge, 1ontana. /cum, la $mp%reala >umii 6oi, se "escotoroseau "e el .!mbin" 0i b%t!n"u&l pe spate, ultimul c%cat. G 6u, nene, se tre.i 3orbin".. 6u merge a0a. 6u mergea a0a. (i nu 3e"eau nimic "in cau.a prelatei. ;oferul, unul "intre cei mai mur"ari oameni. "e pe suprafaa globului, care sc%pase ca prin minune e?igenei generalului 5onstable, $l 3%.u "eparte, $n faa marii par%.i, pe 6ayr, b%iatul "e paispre.ece ani, fragil. 1ai 3%.use sute asemenea lui, "in goana camionului, pe marginea "rumurilor "e ar%, plini "e arsuri "e napalm, cu ochii goi, c%ut!n"u&0i piperniciii "e p%rini, "ar asta chiar punea ce3a la cale. 6u mai a3ea r%b"are s%&l a+ung% 0i s%&l prin"% sub una. "in perechile "e roi. -ar acolo nu mai 3%.u nimic omenesc, "oar o minge "e foc, un foc 3er"e care ciocni unul "in 3ehiculele blin"ate. 1a0ina se topi instantaneu, mai iute ca o bucat% "e cositor 0i b%ltoaca "e metal se soli"ific% la fel "e repe"e, prin.!n" resturile "e c%rbune puturos ale celor care glumiser% la a"%post cu c!te3a clipe mai $nainte. 1ingea "e foc rico0%, aprinse "oi infanteri0ti, 3eni cu 3ite.% "rept spre camionul $n care bo"og%neau -arrow, 2pi3ack, 8etro3it. 0i Tommy >ee. >o3i cabina, purific!n"u&l pe. cel mai mur"ar 0ofer "e pe p%m!nt. G Aos) .bier% 2pi3ack. l ascultar% f%r% comentarii. -in momentul acela 3ieile lor ar fi putut urma c%i separate, "ar opt luni "e +ungl% $i su"aser% at!t "e puternic, $nc!t c!n" alerga unul $ntro parte, ceilali se "uceau "up% el. (rau p%ri componente 'ale aceluia0i animal. /nimalul cu op picioare fugi speriat s% se ascun"% $n urma trupei, $ntr&o gaur% ur!t mirositoare. (ra mai bine ca&n braele mamei. G ( prima groap% $mpuit% pe care&o 3%" "up% mult timp, filosof% 8etro3it.. 6u&i ciu"at7 2tepa ar"ea peste tot $n +urul lor. -in cau.a asta nu putur% urm%ri mai "eparte meciul generalului 5onstable. EEE

G 1i&e team%, suspin% fata. @reau s% m% $ntorc. O urm%rea neputincios cum. se fr%m!nt%. @oia s%&i curme suferina 0i nu 0tia cum. >a $nceput alung% ru0inat tentaia "e a g!n"i $mpreun% cu ea f%r% s%&i cear% 3oie, "ar apoi o f%cu, spun!n"u&0i c% e spre binele am!n"urora. B!n"in" cu ea, "escoperi 0i mai mult% fric%. '@ino), /sta nu mai era stepa $n care se n%scuse. @!nttil $i a"use $n n%ri fum ur!t mirositor. (ra o linie "e foc, strig%te, .gomote $ngro.itoare. /st% nu mai era, lumea lui. 2tepa se schimba 3%.!n" cu ochii. Tot mai multe gropi r%s%reau 0i pe fun"ul lor clipocea, "in i.3oare ne0tiute, ap% $mpuit% $n care colc%iau g!ng%niile. 2oarele, era pali", nu&l mai putea hr%ni cum se cu3ine, ra.ele erau prea slabe ca s% p%trun"% prin piele 0i s% alimente.e arterele. O trase "up% el. l "ureau picioarele, "ar "ac% 0i&ar fi "orit s% fie "eparte, n&ar fi putut s&o ia cu el. G @reau s% m% tre.esc, sc!nci ea. @reau s% m% $ntorc. 2e tre.ir% fa% $n fa% cu Tommy >ee. Pay -arrow, -a3e 8etro3it., 2tan 2pi3ack, p%m!ntii, a0tept!n" resemnai $ntr&o groap% s% treac% urgia. Tommy >ee, "e+a $n trans%, camuflat $n nori0orul lui "ulceag, respiraia unei fete "e treab% pe nume 1arie Auana. G -ebbrah7 r!se fericit. Te&a trimis mama cu pl%cinte7 #yan citi uimirea lor, urmat% "e o sc%"ere brusc% a interesuluiD 8ielea le p%rea mai scump% "ec!t o re$nt!lnire $ntre frai. B%t%lia era $n toi. G Tommy >ee, spuse -ebbrah $ntin.!n" m!na ca s%&l m!ng!ie pe fa%. 6u mai 3oia s% a+ung% acas%, s% se $ntoarc% $n ora0ul ca un 3ulcan pe cale s% erup%. 'Oac pe cea mai mur"ar% saltea "in 5hinatown, cu pl%m!nii plini "e opiu, ;u 1in m% ine "e m!n% 0i se g!n"e0te la cine 0tie ce porc%rii. -ar Tommy >ee e aici cu mine 0i chiar "ac% o s% "ispar% c!n" m% tre.esc, poate c% 3isul e un semn. 8oate c% se $ntoarce cur!n", s%n%tos., G Tommy >ee, .ise "in nou. (l este prietenul meu, #yan. Q 0tiu, spuse sol"atul cu minte "e copil, $ntre "ou% fumuri. /m +ucat bile am!n"oi. @enii l!ng% mine. 8u0ca lui. Pay -arrow l%tr% "e "ou% ori. #yan .bur% pe spate, $necat "e tuse. #i"ic% puin capul, s%&0i 3a"% propriul s!nge, "urerea $l f%cu s%&0i piar"% cuno0tina. 2e tre.i. -ebbrah pl!ngea l!ng% el, ceilali .bierau unii la alii. 6u&l mai "urea nimic. '-uh7,. '-a, eu, #yan. Ni&am $nchis r%nile. mi pare teribil "e r%u c% se $nt!mpl% a0a. mi pare nespus "e r%u. 6u 0tiu=, '5um o s% mai scapi "e toate astea, "uh7 <it%&te $n +urul t%u. -istruge&l pe 6ayr) (i r%spun" urii lui. (i nu pot e?ista "ac% el. nu mai e?ist%, s% "ea r%spunsuri "orinelor lor. /lung%&l, "uh),

'1i&e team% c% nu se mai poate, #yan., Beneralul 5onstable "ep%0i momentul "e confu.ie 0i "istruse mingea "e foc cu un tir rapi", susinut, precis. 6umai 3reo patrucinci c%.ur% "in gre0eal% sub gloanele propriilor camara.i. /cum nu&i mai putea st%p!ni nimeni. O 3reme. G 5ine&i 0eful aici7 strig% chiar $nainte ca +eepul s% se opreasc% "e tot. (ra mare, era gran"ios, era, $n sf!r0it, un $n3ing%tor. 5eaa "in faa lui a3ea s&o simt% "in plin. 5onstable l%s% furia s%&i inun"e pic%tur% cu pic%tur% raiunea. l a+ut% 0i imaginea b%ieilor carboni.ai. G 2h iwin) <n caporal care rupea trei. 3orbe $n 3ietname.%, "ou% fiin" 'femeie, 0i 'futut,, 3eni s% fac% pe translatorul. n3in0ii erau cinci.eci, b%rbai 0i femei, goi, a0e.ai, care le urm%reau comportamentul nebuni "e curio.itate. G 2pune&le c% totul s&a sf!r0it pentru ei, suger% 5onstable. (ra impresionant cu accentul lui "e >ubbok 0i spera c% acela0i lucru se 3a petrece $n 3ietname.%. O spuse "e patru ori. Translatorul era leoarp% "e transpiraie. '6u trebuie 0i nici nu putem s% g!n"im cu el,, spuse unul "intre oamenii a0e.ai acolo. '(u plec.,. 2e ri"ic% numai pentru a sublinia "eci.ia. /r fi putut pleca 0i f%r% s% se ri"ice. 5onstable cre.u c% e un gest "e re3olt%. Beneralului nu&i pl%cea "e fel in"isciplina, nici m%car $n r!n"urile inamicului. F%cu unul "intre celebrele sale semne cu braul. '-urerea e o nebunie,, spuse "uhul. '5e pier"ere, oh ce pier"ere), sc!nci "uhul. '5e risip% inutil% "e 3iei, "e g!n"uri, ce h%u se "eschi"e), pl!nse "uhul. #yan amuise "e spaim%. 5opiii generalului culcaser% la p%m!nt $ntregul grup $n mai puin "e cinci secun"e. Oburau buc%i "e carne. notau $n s!nge p!n% la gle.ne. G -u&m% "e aici, Tommy >ee) ip% -ebbrah. 2% mergem acas%, te rog, Tommy >ee) G /cas%, "a, f%cu el t!mp. #yan simi m!na fetei amorin" $ntr&a lui. '-uh, spuse, a+ut%&m% s&o iau "e&aici, oh, -oamne, am s% fac tot ce 3rei. /+ut%&mi numai s&o "uc "eparte "e toate astea), 8ri3in" $n el ca s% g%seasc% o cale "e fug%, "uhul "escoperi puntea cea mai umblat% $n ultima 3reme, pachetul "e g!n"uri "e minim% re.isten%, tot ce era mai u0or. 2ufl% o "at% asupra lor. EEE O gr%ma"% "e chine.i se bulucir% pe u0a str!mt% a $nc%perii. Fugeau "in

calea lor. 5!i3a "intre clieni se ri"icar% $ntr&un cot ca s% 3a"% ce se $nt!mpl%, "ar toi apucaser% s% trag% c!te3a fumuri "in luleaua cu opi, <, a0a c% nu se mai mirau "e nimic. -ebbrah $l $mbr!nci pe #yan $n "reptunghiul luminos al u0ii, $ntr&o clip% erau afar%, 5hinatown $i asimil% repe"e. n forfota general%, a"unarea tuturor neamurilor, Turnul Babei pr%bu0it pe str%"uele $nguste, nimeni nu 3%.u nimic ciu"at $ntr&un b%iat "e paispre.ece ani, puin "isproporionat, acoperit "e ."rene. G 8e&aici, $l $n"emn% fata. '5e a0e.are e asta7, $ntreb% uimit. G 6ew Hork, $i r%spunse. #yan $0i "esprinse m!na "intr&a ei. 5!t% 3reme $i simise str!nsoarea "egetelor, n&a3usese ne3oie s% m%n!nce soare. 5%l"ura pielii ei fusese "e a+uns 0i pentru el. l hr%nise cu "ou%. m%suri "ragoste 0i una energie. 'Trebuie s% m% $ntorc acolo, .ise. Trebuie s% re.ol3 o problem%. -ar m% $ntorc. 2au te chem iar%0i $n step%., -isp%ru ime"iat. -ebbrah se a0e.% pe una "in treptele maga.inului '5heng >i 2eafoo",, cu genunchii la gur%. >a nici cinci.eci "e metri, $n faa mulimii uimite, Tommy >ee $0i "escoperi leg%turi subtile cu >i.a 1inelli, fre"on!n" '6ew Hork, 6ew Hork., /3ea casca pe. cap, pu0ca pe genunchi, bocancii plini "e noroi asiatic $n amestec cu iarb% "e&a stepei. 6u&i p%sa un"e se afl%, "rogul lucra "e minune, esenial i se p%rea s% fiI $n propriul lui cap, un"e era cal" 0i lumin% 0i bine. 2tr!n0i $n el ca oile, 5actus 8etro3it., Pay -arrow, 2tan 2pi3ack, "e asemenea cu c%0tiie pe cap, cu pu0tiie pe genunchi, pri3in" cu ochii mari c%tre curgerea continu% "e oameni 0i automobile c%reia i se spunea West Broa"way. 5ur!n" sosir% primele "ou% echipa+e "e poliie 0i $ncepu "istracia. EEE '1i&e greu 0i nici nu m% str%"uiesc s% fiu prea precis acum, #yan,, spuse "uhul. '8robabil c% am mai $ncurcat c!te ce3a, se $nt!mpl% c!n" g!n"ul e confu.. ;i&apoi -arrow acela 3oia oricum s% a+ung% acas% sau pe&aproape., '5e trebuie s% fac, "uh7, /sta nu mai era stepa. 8este tot se $n%lau fuioare "e fum negru. 8este tot gropile obu.elor. <n geam%tgeneral st%p!nea lumea, gener!n" 3aluri la ba.a cerului. '#yan, o parte a entit%ilor mele au sc%pat "e sub controlul meu. (le $l mane3rea.% acum pe 6ayr. (ste partea g!n"urilor care pot face r%u $n mo" intenionat. /cum mai e?ist% un "uh $n lumea noastr%, #yan. <n "uh r%u, "ac% putem consi"era c% eu sunt "uhul cel bun., '#%m!ne "e 3%.ut,, .ise b%iatul.

0i "ori s% se afle printre ai lui, $n stepa $nsorit% "in Boston, 1assachussets. n aceea0i fraciune "e secun"% fu acolo, "escoperin" u0uratic% tat%l, mama 0i fraii s%i sunt teferi, cu toate c% $ngri+orarea l%sa urme pe feele lor. #u0inat $i m%rturisi tat%lui s%u bucuria "e a fi aflat c% moartea i&a lo3it pe alii. '#yan, $i spuse tat%l, noi nu ne mai putem bi.ui pe $nelepciunea "uhului. -ar "ac% el e?prim%, la urma urmei, ceea ce suntem noi, cum mai putem a3ea $ncre"ere $n noi $n0ine7, /3ur% "eo"at% impresia c% "uhul b!ntuie melancolic pe "easupra stepei $ns!ngerate, contempl!n" ruinele unei lumi pe care o iubea 0i o prote+a. '<n"e3a o fisur%, $l au.ir% 3orbin" cu el $nsu0i. '#yan $i mai plac +ocurile7 Tocmai am in3entat unul nou., #yan $i acor"% toat% atenia. 'Se numete (u sunt lumea ta, '2un% gro.a3, "uh., -uhul mai trecu o "at% pe "easupra locului $n care generalul 5onstable "%"use personal cea mai gro.a3% b%t%lie a sa "in ultimele trei luni. 1orii erau tot acolo. 5onstable pornise mai "eparte. Ori.ontul $l fascinase $nc% "e mic, "e pe 3reme c!n" nu era "ec!t un general cu R s%biu% argintie 0i un c%lu "e lemn. -uhul re3eni la postura sa obi0nuit%, fiin" pretutin"eni. 'AoculD #yan 3rea o. lume imaginar%. /colo oamenii sunt "epen"eni "e obiecte. (i au ne3oie "e es%turi ca s% $nfrunte frigul 0i ploaia. 6u pot merge "ec!t pe picioare. /u ne3oie "e hran% soli"% 0i ap% pentru c% nu pot m!nca lumina solar%. B!n"e0ti cu #yan 0i "ai 3ia% Aumii imaginare. 8ri3e0ti $n el 0i oamenii aceia prin" 3ia%. 1% urm%re0ti, #yan7, '2pune mai "eparte, "uh., '(?ist% un"e3a, incre"ibil, o lume $n care oamenii sunt "epen"eni "e obiecte. (i $0i fac aceste obiecte cu m!inile 0i le folosesc ca s% supra3ieuiasc%. <nele "in ele pro3oac% pl%cere. O fat%, pe nume -ebbrah, inhalea.% un fum care pro3oac% 3ise. Fratele ei, la mare "istan%, folose0te acela0i fum. 5ei "oi 3isea.% un b%iat "e paispre.ece ani, #yan, care tr%ie0te $n step%, cu ai s%i, prote+ai 0i sf%tuii "e un "uh., '5are este +ocul, "uh7, '(u imagine. o lume $n care te afli tu. Tu $i $nchipui lumea mea. >umile cap%t% contur, prin" cheag. /m!n"ou% sunt la fel "e stabile. 5urg una $n cealalt%, se $ntrep%trun". 6u mai pot fi controlate, #yan., EEE n primul c!mp, norii fugeau pe cer ca o herghelie "e cai nebuni. #yan tremura. Totul fu $n regul% c!n" "ori s%&i fie cal".

'@ino mai aproape), $l $n"emn% "uhul. #yan lip%i pe piatr% care marca limita celui "e&al "oilea c!mp. -uhul era un .!mbet pe cer. '1ai aproape, #yan,, spuse "uhul. Iar el se supiise, s%rin" pragul celui "e&al treilea c!mp. 2imi atingerea unei bun%3oine constante. (ra o f!0ie "e nisip care marca sf!r0itul celui "e&al treilea inel 0i grania cu inima "uhului. '5urio0ii, $l a3erti.% "uhul, care au 3rut s% 3a"% ce&i $n inima mea au fost pref%cui $n scrum., ';tiu asta,, spuse #yan. /0tept% nehot%r!t. 'Intr%,, .ise "uhul. '@ino $n inima mea), n%untru, "incolo "e per"eaua consistent% "e lumin%, care&l f%cuse s% "uc% braul la ochi. O femeie 0e"ea acolo, neagr% ca noaptea, oarb%. <merii ei erau carne "e energie mo"elat% pe oase in3i.ibile. '(u. sunt o imagine, #yan. 2unt imaginea fiinei care a aprins ci3ili.aia 3oastr%. (u sunt inima "uhului.,. '6u $neleg., '-e la ine a pornit "uhul. -e la mine a pornit lumea 3oastr%. n stepele /mericii 0i /fricii., #yan se a0e.% l!ng% ea. (rau a"%postii $n cilin"rul "e lumin% cunoscut ca inima "uhului, $n care nu p%trunsese nimeni, nicio"at%. Femeia ra"ia c%l"ur%. /eriil 3ibra $n prea+ma ei, saturat "e electricitate. #yan a"ulmec% fl%m!n" parfumul o.onului. '(0ti -umne.eu7, '6u., '>umea noastr% e $n pericol. ;tii asta7, 'Tu ai s% pui lucrurile la loc., '6ici asta nu $neleg., 'O fiin% "e pe o stea i&a $ncura+at pe str%mo0ii t%i s% foloseasc% obiecte $n loc "e for%. ntr&o alt% 3ariant% a lumilor, ei n&au mai g!n"it, #yan. 1!inile lor au crescut uria0e. (i nu s&au mai putut mi0ca "up% placul inimii. 8icioarele lor au crescut uria0e. (i nu au mai sorbit soare. /u omor!t animale cu obiectele pe care le&a "%ruit fiina aceea 0i le&au m!ncat carnea. F%lcile lor, "inii, m%runtaiele lor au crescut uria0e. B!n"urile s&au f%cut "in ce $n ce mai mici., '5e 3rei s% fac eu7, '1ergi acolo, #yan. Opre0te&i s% foloseasc% obiecte. mpie"ic% fiina aceea s%&i $mping% pe calea obiectelor. n3a%&i s%&0i foloseasc% fora., '1% 3oi $ntoarce $n timp7, ';ase sute "e milenii., '-e ce nu o faci tu $nsui7, 'O 3ei face tu. fiin"c% 0tii ce e ispita obiectelor. -uhul mi&a spus c% ai

reu0it s%&l a"emene0ti chiar 0i pe el cu lucruri numite bile. -e aceea 3ei 0ti cum s%&i con3ingi pe str%mo0i s% renune la obiecte. -e ce nu o fac chiar eu7 /i s% $nelegi la momentul potri3it, #yan., '5e se 3a $nt!mpla cu -ebbrah, "ac% lumea ei nu se 3a fi n%scut 3reo"at%7 5um am s&o mai ating, cum am s%&i mai 3orbesc7 5e se 3a $nt!mpla cu toi ceilali7, 'O 3ei reg%si $ntr&o bun% .i, #yan. (i toi e?ist%, in"iferent "e felul $n care 3a arata lumea, fiin"c% str%mo0ii lor erau n%scui $nainte ca fiina "in stele s% 3in% pe 8%m!nt. /m inut "eparte una "e cealalt% cele "ou% 3ersiuni. -ar ce3a a sc%pat "e sub control la un moment "at. <na "intre lumi trebuie s% "ispar%. /m hot%r!t c% asta trebuie sal3at%, #yan, lumea stepei $nsorite. Fiecare $0i 3a g%si un alt loc aici., Femeia $i .!mbi. 8er"eaua "e lumin% $n care b%tea inima "uhului se ri"ic% sub ochii uluii ai b%iatului. EEE (ra "in nou +ungl%, "ar cu 0ase sute "e mii "e ani $nurm%. 8rin sp%rtuhle acoperi0ului "e frun.i0 compact soarele turna st!lpi galbeni "e lumin%. 8apagali colorai .burau somnoro0i, c%.!n" apoi&$n iarb%. #ySn $naint% prin iarba aceea, simin" cum $ncearc% s% i se $nnoa"e $n +urul gle.nelor. 6u trebui s% mearg% prea mult. <n lumini0 se "eschise treptat, $ncon+urat "e trunchiuri pr%bu0ite, putre"e, $n care colc%ia 3ia% m%runt%, fosforescent%. n partea opus%, un perete st!ncos !0nea "in ierburi 0i se proptea $n cer. Toate .gomotele $ncetar% brusc. /tenia, lui se $n"rept% spre fiinele "in mi+locul lumini0ului.. <na "intre ele era femeia neagr% "in inima "uhului. #yan $nelese. (ra aceea0i femeie. -ac% s&ar fi $ntors $n timp 0i s&ar fi $nt!lnit cu ea $ns%0i, ar fi stricat totul. 5ealalt% fiin% era un om primiti3, un b%rbat masi3, respir!n" o for% impresionant%. B!n"in" cu el, #yan g%si "orinele simple ale 3ieii, amestecate cu un sentiment "e a"oraie fa% "e femeia neagr%. n partea cealalt% a lumini0ului 3%.u un lucru incre"ibil. (ra o sfer% str%lucitoare, pe suprafaa c%reia .eci "e lumini multicolore clipeau aparent aleator. 2fera $ns%0i p%rea s% aib% un "iametru "e cinci sau 0ase metri. #yan simi o "orin% ire.istibil% "e&a o atinge, $ns% pentru moment se mulumi s%&i pri3easc% pe cei "oi. Femeia "eschise palma b%rbatului 0i $i puse acolo c!te3a mici obiecte pe care, "in pricina "istanei, #yan nu le putu recunoa0te. 5!n" se apropie, preocupat 2% "ea la o parte ramurile cu frun.i0 bogat care&i st%teau $n cale, ea "isp%ruse. 2fera "isp%ruse, "e asemenea, iar soarele nu mai curgea printre frun.e. #yan simi "e.am%girea cuprin.!n"u&l o"at% cu r%coarea. '5are este numele t%u7, $l $ntreb% pe b%rbatul care $l pri3ea speriat, gafa

s% fug% la cel mai mic semn "e prime+"ie. 8e nea0teptate $ncepu s% plou%. <n .gomot uria0 cuprinse lumini0ul. #yan. ncerc% s% se ecrane.e, s% $n"ep%rte.e pic%turile "in prea+ma lui, "ar nu reu0i. n c!te3a secun"e fu u" leoarc%. '5are este numele t%u7, $ntreb% iar%0i. B%rbatul "eschise pumnul 0i se apropie "e #yan. (ra imens. n palma b%t%torit%, b%iatul 3%.u cinci pietricele rotun"e, perfect 0lefuite, "e culori "iferite. 5inci bile. '@rei s% +uc%m bile7 (a te&a $n3%at7, 5%ut% "in pri3iri un loc potri3it, "ar ploaia luase totul $n st%p!nire. B%rbatul $l apuc% "e bra 0i&l trase "up% el. #yan se l%s% t!r!t $ntr&o fisur% larg% a st!ncii. -eo"at% se pomenir% la loc larg, sub "e un perete surplomb!t. /pa nu p%trunsese acolo. '-%&mi bilele mele) Tu arunci primul., 1asculul scoase un groh%it "e mulumire 0i lans% bil% alb%. /runcarea fusese prea puternic%. 8ietricica lo3i peretele "in fa%, rico0!n" aiurea. #yan r!se. 'Fii atent), ntinse braul 0i ochi, a0a cum $l 3%.use pe Ierbu%. /poi $0i "%"u seama c% era s&o arunce cu m!na. Bila $0i lu% .borul $ncet, susinut% "e g!n"ul lui, limpe"e, puternic, $0i simea toat% fora, putea s% se +oace cu ea. O a0e.% cu u0urin% l!ng% cea alb%. '#!n"ul t%u., B%rbatul $0i $ngropase faa $n colb, tremur!n". #yan trebui s%&l ri"ice 0i s%&i .!mbeasc%. '#!n"ul t%u., 6u era nimic "e f%cut. Bila lo3i "in nou peretele. B%rbatul $0i pri3i c!te3a secun"e m!inile, ne"umerit. /poi i.bi cu pumnii $n st!nc%. #yan au.i oasele "egetelor tro.nin". '$nc% o "at%. <rm%re0te&m% cu atenie), Bila lui p%r%si c%u0ul palmei 0i se $n%l% $n aer. #yan o inu suspen"at% $n "reptul ochilor celuilalt $nainte "e a o "eplasa. O f%cu s% .ig.aghe.e "e mai multe ori, $nainte "e a o a0e.a acolo un"e "orea. O ri"ic% $nc% o "at% "in praf, cu fora g!n"ului, 0i o potri3i mai bine. '#!n"ul t%u.,, B%rbatul $0i balans% m!na 0i trimise ultima bil% $ncet, cu o aruncare slab%. Bila se rostogoli spre int%, "ar se opri la +um%tatea, "rumului. B%rbatul pri3i nea+utorat spre #yan. '8oi mai mult "ec!t at!t. 1i0c&o), Omul f%cu un pas $ntr&acolo. #yan $l opri pun!n"u&i o m!n% pe um%r. <m%rul se g%sea la inare $n%lime. '8oi s&o faci. B!n"e0te&te la ea) 1i0c&o "e acolo), 6u g!n"ise nicio"at% cu cine3a at!t "e primiti3. 6er%b"area $l f%cea s%

tremure. n mintea celuilalt "omnea o mare confu.ie. -ar sentimentul "ominant era cel al supunerii. '8ri3e0te&o) F%&o s% se mi0te) (0ti puternic. (0ti mult mai puternic "ec!t ea., B%rbatul se l%s% pe 3ine, transpir!n" abun"ent. #yan citi $n el "orina uria0% "e a face bil% s% se mi0te, precum 0i spaima c% nu 3a reu0i, sup%r!n"u&l astfel. 2paima crescu treptat, "e3enin" greu "e suportat pentru #yan $nsu0i. '(0ti mult mai puternic "ec!t ea. 1i0c&o puin), 1ila $l cuprinse f%r% s% i se poat% C $mpotri3i. 2imea c% $i face r%u omului acela, "ar nu a3ea "e g!n" s% se opreasc%. /u.i afar% milioanele "e frun.e scutur!n"u&se "e ap%, papagalii multicolori lu!n"u&0i .borul speriai, cu aripile $ngreunate "e "iamante lichi"e. 8iatra "in apropierea lor $ncepu s% 3ibre.e ca 0i cum $n interiorul ei era capti3 un "uh mai mic, st%p!n pe o lume mai mic%. -ac% l&ar fi eliberat, lumea aceea ar fi in3a"at 0i ea lumile lor7 #yan se apropie "e omul $ngenuncheat 0i $i puse m!inile pe umeri. ncerc% s%&i picure $n trupul masi3 fora lui. l simi $mpotri3in"u&se slab, ce"!n". 8rin ochii lui, 3%.u piatr% colorat% mi0c!n"u&se imperceptibil, un milimetru, "oi milimetri. ;tia c% el $nsu0i, #yan, nu o atinsese nici cu cel mai slab "intre g!n"uri 0i totu0i o 3%.u mi0c!n"u&se "in nou. WILLIAM FREDERICK EM!LE

6%scut $n QTQU $n /nglia, Temple 0i&a $nceput acti3itatea $n "omeniul 2F& ului $nainte "e al "oilea r%.boi mon"ial, ca menibm acti3 al 2ociet%ii Britanice Interplanetare 0i re"actor al publicaiei oi!cialc a acestuia, fiin" $n aceea0i perioa"% coleg "e pensiune cu un scriitor "e science fiction celebru, /rthur 5. 5larke. 8rimul 0i cei mai cunoscut roman al s%u. Triunghiul cu patru laturi V Four Sided Triangle, 1939W, este $n esen% o po3este "e "ragosteD o fat% iubit% "e "oi b%rbai este "uplicata "e cel care fusese refu.at "ar, "in nefericire, clona manifest% acelea0i gusturi $n "ragoste. n continuare, Temple 0i&a $n"reptat atenia mai mult asupra genului scurt, public!n" $n re3iste p!n% $n anii XY. / murit $n QTZT. /lte romane "e referinaD Obiecti3D >una V Shool al Ihc Moon, QTRRW -esfr!u pe SansatD VThe Fleshpols of ;ansa <P 1968W. WILLIAM F" EM!LE

/ fost prima oar% c!n" am 3%.ut cu a"e3%rat petrec!n"u&se un acci"ent. 1ai 3%.usem 0i alt%"at% asemenea lucruri, "ar le trecusem cu 3e"erea, pur 0i simplu. /u.eam scr!0netul unor roi $nfr!nate 0i pri3eam $ntr&acolo. @e"eam pe cine3a .%c!n" $n "rum, iar al%turi "e el o ma0in%, pe +um%tate r%sucit%. G /m 3%.ut un acci"ent foarte ur!t ast%.i, po3esteam mai t!r.iu,

a"%ug!n" c!te3a $nflorituri pentru a face relatarea mai interesant%. -e "ata aceasta, $ns%, chiar 3%.usem cum se $nt!mplase. ;i&mi "oream "in toat% inima s% nu fi 3%.ut. Fiin"c% nu p%rea tocmai un acci"ent. 1ai "egrab% o crim% cu preme"itare. ;oseaua care str%b%tea Trescawo era $n fapt o serpentin% periculoas%. 2e $ntorcea parc% asupra ei $nse0i, 0o3%in" s% p%trun"% $n sat, ca 0i cum s&ar fi temut s% nu a+ung% $ntr&un loc oribil. Omul cu fa% alb% "in ma0ina 3er"e nu a3usese $ns% reineri. @enise $n 3ite.%, $ntr&o lini0te "es%3!r0it%, nefireasc%. Franky >ockett nici m%car nu apucase s%&l 3a"%. (u, $ns%, "a. 1% aflam aplecat peste poart% c!n" Franky !0nise "in gr%"ina lui. 6u a3ea "ec!t Z ani 0i locuia $n c%sua "e peste "rum. /3ea p%rul "e culoarea nisipului, nasul c!rn 0i ochi alba0tri, limpe.i. -ebor"a "e energie 0i, "e obicei, a merge $nsemna pentru el a alerga, pur 0i simplu. 1% obser3ase 0i fugise c%tre mine, "e&a "reptul peste 0osea. G -omnule 1ur"och, m% l%sai s%= F%r% niciun sunet, ma0ina 3er"e ap%ruse $n "rum 0i $l lo3ise. Trupul pu0tiului fusese aruncat $n gar"ul 3iu care&i $ncon+ura gr%"ina. /pucasem s% .%resc chipul alb al 0oferului, impenetrabil, "up% care ma0ina gonise mai "eparte. ;ocat 0i $ngro.it, $nregistrasem totu0i $n minte num%rul "e $nmatriculare "e pe pl%cua "in spatele automobilului, $nainte ca amurgul s%&l $nghit%. G Franky) strigasem 0i fugisem c%tre el. 2e transformase $ntr&un ghemotoc $ns!ngerat la ba.a gar"ului 3iu, contorsion!n"u&se haotic. 5!n" i&am ri"icat capul, palma cu care&i spri+ineam ceafa mi s&a umplut "e s!nge. Ninea ochii $nchi0i, iar printre bu.ele $ntre"eschise i se .%reau "inii "e lapte. /poi, "intr&o "at%, un ultim spasm i&a cutremurat trupul 0i a murit $n braele mele. /m perceput o mi0care $n apropiere. /m $ntors capul 0i m&am uitat $n sus, cu ochii $nceo0ai. (ra tat%l lui Franky, tremur!n" "in toate $ncheieturile, ai"oma unui om cuprins "e febr%. 1!inile $i fluturau inutil, iar ochii lui pri3eau $n gol, pier"ui. / $ng%imat greoiD G ntot"eauna mi&a fost team% "e asta. 1ereu se grbete= 2&a oprit briisc, reali.!n" c% se e?primase gre0it. i era fric% s% accepte e3i"enele. 2&a pr%bu0it $n genunchi, l!ng% mine 0i 0i&a $mbr%i0at fiul. /poi a $nceput s% pl!ng% sf!0ietor. I l&am $ncre"inat pe Franky 0i m&am ri"icat. 1% simeam cople0it, $mpietrit "in cap p!n%&n picioare. Trescawo frem%ta. <0ile se "eschi"eau $n susul 0i $n +osul str%.ii, porile gr%"inilor se tr!nteau, lumea 0osea $n grab%. (ra un s%tuc obi0nuit, $n care oamenii se cunosc "in copil%rie, o comunitate str!ns unit%. /i"oma unui singur organism, Trescawo con0tienti.a ime"iat c!n" o parte "in el era r%nit%.

n t%cere, $l "user% pe Franky spre cas%. 5!te3a suflete mai tari merser% $nainte, s% o $n0tiine.e pe mama b%iatului. 5ine3a alerg% "up% "octorul Tre3ose. nc% r%3%0it, am intrat $n propria&mi cas% 0i am ri"icat receptorul. G 1innie, f%&mi leg%tura cu poliia "in 1ertha3in. ;i gr%be0te&te, pentru numele lui -umne.eu) nainte "e toate, 1innie era o telefonist% eficient%. 8entru moment uit% c% e femeie 0i&mi f%cu leg%tura f%r% s% mai pun% $ntreb%ri. ns%, f%r% $n"oial%, r%m%sese pe fir. n 1ertha3in se afla o mic% secie "e poliie, la aproape 0apte kilometri "ep%rtare. 8e toat% aceast% "istan%, 0oseaua nu f%cea nicio curb%, "ar o "at% a+uns acolo, "ac% 3irai la st!nga, "up% $nc% patru kilometri a+ungeai la malul m%rii. n ca.ul $n care nu se oprise la 3reuna "in fermele $n0irate "e&a lungul "rumului sau "ac% nu f%cuse cale $ntoars%, ma0ina 3er"e urmase, cu siguran%, "ai mul spre 1ertha3in. mi r%spunse +an"armul "e ser3iciu. I&am relatat ce se $nt!mplase 0i i&am "escris ma0inaD G (ra mare, "e un 3er"e $ntunecat. 8robabil 3eche "e 3reo "ou%.eci "e ani, "ar $nc% mergea bine. /3ea num%rul W1( [QT\ 0i era con"us% "e un tic%los care p%rea s% poarte o 0apc%, a0a cum au +uc%torii "e popice. In"i3i"ul a3ea faa alb% 0i o musta% neagr%. G l 3om opri, "omnule 1ur"och, promise +an"armul. G ;i&l 3ei aresta pentru crim%) am spus eu cu $n3er0unare. /m $nchis 0i am ie0it, $n"rept!n"u&m% spre casa lui >ockett. -octorul Tre3ose sosise, $ns% nu mai putuse face nimic. 6ici eu nu putusem 0i nimeni altcine3a nu mai putea face ce3a. '-omnule 1ur"och, m% l%sai s%= u, @ocea e?altat% "e copil continua s%&mi r%sune $n minte. 6&a3eam s% aflu nicio"at% ce "orise Franky "e la mine. /m mai r%mas acolo o 3reme, "ar c!n" "urerea a "e3enit prea intens%, m&am $ntors acas%, singur, simin" ne3oia s% beau ce3a. 2un% telefonul. (ra +an"armul. G 6&a ap%rut $nc%, "omnule. 2punei c% l&ai 3%.ut con"uc!n" repe"e7 G /l naibii "e repe"e, am r%spuns aspru. G ;i nu cum3a s&a $ntors7 G 6u. Aum%tate "in sat e afar%, a0tept!n"u&l. >&ar lin0a "ac% l&ar prin"e. (u $nsumi a0 face&o, te asigur) G @% $neleg sentimentele, "omnule. -ar "ac% re3ine pe acela0i "rum, ar fi bine s%&l reinei pentru noi. n orice ca., cre" c% s&a oprit la 3reuna "intre ferme. /ltfel ar fi trebuit s% apar% "e mult% 3reme= G 5re" c% "a, am aprobat. Aan"armul 0o3%i o clip%. /poi spuseD G /m s% stau s% p%.esc aici. ;i&o s%&l sun pe Beorge 8eters s% mearg% s%

3erifice fermele. G Bine. -ac% te pot a+uta cu ce3a = G -eocam"at%, nu, "omnule. @% 3om "a "e 0tire c!n" $l 3om g%si pe in"i3i". /poi $nchise 0i am l%sat 0i eu receptorul +os. 1i&am umplut paharul cu whisky 0i l&am "at pe g!t. Beorge 8eters era un poliist "e pro3incie. Tr%ia singur $ntr&o 3ili0oar%, la c!i3a kilometri nor" "e Trescawo. /3ea $n supra3eghere patru sate. (ra "in 5omwall "e origine, $ns% nu l%sa s% se 3a"% asta. /m tr%it 0i eu o perioa"% $n 5omwall, aproape trei ani, "ar cu toate acestea r%m%sesem un 'str%in, pentru localnici. 8eters $ns% era mai mult "ec!t un 'str%in,, chiar 0i pentru cei cu care f%cuse 0coala. G ( un tip prea retras, spuneau ei. -ar 0tie mult mai multe "ec!t las% s% se 3a"%. 1% lo3isem "e el "e 3reo c!te3a ori, $ns% nu mersesem mai "eparte "e schimburile formale "e amabilit%i. (ra politicos, "ar, nu&i pl%cea s% 3orbeasc%. >ucrul acesta m% in"ispunea un pic, fiin"c% in"i3i"ul a3ea chipul unui ele3. silitor, cu ochi melancolici, 0i&mi imaginam c% putem a3ea ce3a $n comun. Totu0i, poate m% $n0elam $n pri3ina lui. -e obicei, oamenii care nu 3orbesc prea mult o fac pentru c% nu au prea multe "e spus. >&am scos "in minte pe Beorge 8eters. ;i amintirea lui Franky a re3enit cu putere, f%r% s% in% cont "e tot whiskyul pe care&l b%usem. /3ea s% urme.e o noapte grea pentru mine. 1% plimbam prin camer%, cu paharul $n m!n%, c!n" soneria "e la u0% m&a rea"us la realitate. (ra 8eters. 2lab 0i "e0irat, cu cascheta pe cap, m&a pri3it "in u0% 0i mi&a spus cu o 3oce bl!n"%, $n care am recunoscut accentul "in 5omwallD G 1% scu.ai c% 3% "eran+e., "omnule 1ur"och. / trebuit s% 3in $ncoace, pentru "etaliile pri3itoare la ma0ina 3er"e= G 2igur, "omnule inspector. Intrai. #efu.%, amabil "ar ferm. 8%rea c% nu 3rea s% se implice prea tare. /0a c% i&am spus ceea ce&i spusesem 0i +an"armului. Bine$neles, 0tia toate acestea. /scult%, totu0i, impasibil, f%r% s%&0i ia notie. /poi m% $ntreb%D G (ra cum3a un 1orris QR7 G 6u 0tiu. 1% tem c% nu cunosc prea multe "espre automobile. G neleg, "omnule. 1ulumesc. 6oapte bun%. /m a3ut impresia c% a+unge la poart% "oar "in "oi&trei pa0i uria0i. ;i&a $nc%lecat biciclet% f%r% s% o mai aplece $n prealabil 0i s&a $n"ep%rtat $n "irecia 1ertha3in&ului. >umina incert% a felinarului lui sl%bi o "at% cu "istana, p!n% ce "isp%ru cu totul $n "ep%rtare. EEE

2omnul nu se lipise "e mine $n noaptea aceea nefericit%. /ipisem "oar "e c!te3a ori, cu mintea asaltat% "e g!n"uri. <na "intre cele mai puin $ngri+or%toare $ntreb%ri pe care mi&o puneam era, "e fapt, cea pe care mi&o a"resase 8eters. (ra ma0ina 3er"e un 1orris QR7 -e ce trebuise 8eters s% m% $ntrebe tocmai asta7 5hiar '0tia mai multe "ec!t l%sa s% se $neleag%,7 -ac% nu era a0a, atunci $ntrebarea nu a3ea niciun sens. 8!n% "iminea% am a+uns s% ur%sc, pur 0i simplu, tapetul "e pe perei. Trebuia s% ies afar%, la aer curat. 1&am plimbat 3reun sfert "e ceas, $ncerc!n" s%&mi limpe.esc g!n"urile. /poi m&am re$ntors $n cas%. Tocmai $mi cur%%m pensulele 3opsea, c!n" a sunat telefonul. (ra inspectorul 8eters. G /3ei timp s% 3enii p!n% la mine c!te3a minute, "omnule 1ur"och7 6u m&am g!n"it c% inima mea putea s% bat% mai $ncet, "ar iat% c% o f%cea. @roia "eclaraia mea ca unic martor ocular al acci"entului, bine$neles, 0i ur%m i"eea "e a retr%i trage"ia. F%cusem asta cea mai mare parte a nopii. Oricum, era "e "atoria lui s% m% cheme. /m spus, aproape iritatD G O s% 3in= >&ai g%sit pe criminal a.inoapte7 <rm% un moment "e t%cere, apoi 8eters 3orbi $ncetD G 6&a fost la niciuna "intre ferme. 6&a a+uns nici $n 1ertha3in. ;i nici nu s&a $ntors prin Trescawo. <rm% un alt moment "e t%cere, c!t% 3reme am asimilat informaia. G >a naiba, am .is, nu se poate s% se fi $n%lat la ceruri) /i g%sit ma0ina aban"onat% sau ce7 G -espre asta 3reau s% 3orbim, "omnule 1ur"och. n mo" e3i"ent, nu 3roia s% spun% mai multe la telefon, $n ca. c% 1innie asculta. -e3enise interesant acum, iar iritarea $mi "isp%ruse. G Bine, 3oi fi acolo $n .ece minute. /m a+uns $ns% mai repe"e, cu a+utorul motocicletei. Inspectorul a0tepta $n pragul u0ii, $n uniform%, "ar f%r% caschet%. 1&a con"us $ntr&o o"aie spaioas% care ocup% mai mult "e. +um%tate "in cas%. (ra or"onat%, "ar cum3a neobi0nuit%. 8este tot se aflau rafturi cu c%ri, $n%late p!n% la ta3an, pline ochi cu 3olume, cu "osare, cu cutii "e carton 0i o gr%ma"% "e albume 3oluminoase. 8archetul era foarte bine lustruit, str%lucin" $n lumina care se strecur% prin fereastr%. ntr&un col trona un birou, $ncon+urat "e c!te3a scaune, 0i asta era tot. G Biblioteca mea 0i, pot spune, casa mea, murmur% 8eters. /lese un album "e pe un raft 0i&l puse pe birou. G /0 3rea s% 3% uitai la acesta, "omnule. >&a0 fi a"us eu la "umnea3oastr%, "ar este prea "ificil "e transportat pe biciclet%.

#elaia "intre noi se schimba. 8eters "e3enise mai 3olubil, 0i n&a3ea "ec!t, un moti3 pentru asta. -egetele lui subiri 0i lungi au $ntors paginile acoperite cu t%ieturi "in .iare. B%si articolul c%utat 0i mi&l in"ic%. 1&am aplecat "easupra albumului 0i m&am uitat. (ra un articol pe "ou% coloane, tip%rit pe h!rtie $ng%lbenit% "e 3reme, scos "in .iarul local. Titlul spuneaD 'O 1/;I6] 5/-( -( 8( F/>(O]. T#/BI5] 1O/#T( 6 1(#T*/@I6,. 1ai era 0i fotografia unui b%rbat $ntre "ou% 3!rste, cu o musta% neagr%, stufoas%. G /rat% a0a cum ar%ta 0oferul pe Iare l&ai 3%.ut, "omnule7 /m pri3it mai $n"eaproape. Fotografia s&a "escompus $ntr&o mulime "e puncte "e raster, f%r% noim%. G 1i&e team% c% "etaliile nu sunt foarte clare, continu% 8eters, scu.!n"u& se. G 5hiar "ac%3ar fi fost, tot n&a0 fi sigur, am replicat. /bia "ac% l&am .%rit pe in"i3i". -ar, $n mo" sigur, ar putea fi acesta. Ori fratele lui geam%n. /sta&i tot ce pot spune. G Bun. Tipul e mort C mort "e 0aptespre.ece ani. l chema /lbert Wolfe 0i a fost instaiator $n 1ertha3in. >&am cunoscut "estul "e bine. 6&a3ea frai. G /tunci n&am "e un"e s%&l cunosc. G Bine$neles c% nii, "omnule. -ar 3&a0 ruga s% citii 0i articolul. EEE >&am citit cu oarecare efort4 r!n"urile $mi fugeau "e sub ochi. -escria cum Wolfe, con"uc!n" singur pe "rumul "intre Trescawo 0i 1ertha3in, $n octombrie QTUY, $ncercase s% e3ite o ma0in% care 3enise "in sens opus. /utomobilul lui, un 1orris QR "e culoare 3er"e, plon+ase peste marginea fale.ei 0i c%.use $n mare, "e la o $n%lime "e peste trei.eci "e metri. n momentul apariiei articolului, trupul nu&i fusese $nc% "escoperit. G / fost 3reo"at% g%sit7 l&am $ntrebat pe 8eters. / cl%tinat "in cap. G 2unt cureni foarte puternici pe&acolo. Trupul trebuie s%&i fi fost furat "e ape. >a 3remea, aceea s&a pro"us un a"e3%rat scan"al 0i abia "up% o s%pt%m!n% au reu0it s% a"uc% un scufun"%tor. 1a0ina se afla acolo, bine$neles, cu roile $n sus 0i o portier% "eschis%. -ar nici urm% "e ca"a3ru. G (i bine. G O fi fost o treab% ur!t%, "ar s&a $nt!mplat cu mult timp $n urm% 0i nu $neleg "e ce $mi ar%tai toate astea tocmai mie7) Inspectorul a scos o agen"%. G 2unt o mulime "e informaii aici, spuse. 8%stre. "ate "espre fiecare 3ehicul aflat $n posesia oric%rei persoane care locuie0te pe o ra.% "e "ou%.eci "e kilometri. 6umele fiec%rui posesor este $n "reptul num%rului, 3e"ei7 mi art cu degetul la litera !, indic"ndu#mi un r"ndD WolfJ, /lbert

Beoffry, 1orris QR V3er"eW, num%r "e $nmatriculareD W1( [QT\. G ]sta= %sta&i num%rul ma0inii 3er.i) m&am b!lb!it. G /0a cum spunei, "omnule. ;i, "up% c!te cunosc, num%rul acela n&a mai fost $ncre"inat nim%nui "e la moartea lui Bert Wolfe, >&am fi?at cu pri3irea, apoi m&am uitat pe fereastr% la pelu.% $ncon+urat% "e un mic gar" 3iu, ca s% fiu sigur c% lumea real% mai era $nc% acolo, afar%. 1i&am mu0cat 3!rful unui "eget 0i am simit "urere. G @rei s% spunei c% am 3%.ut= fantoma lui Wolfe7 G 6u 0tiu ce&ai 3%.ut, "omnule 1ur"och. Tocmai $ncerc s% aflu. /m pri3it $nc% o "at% fotografia 0tears% 0i am $ncercat s% o compar cu figura 0i mai 0tears% "in amintire. 1&am tre.it citin" titlurile "e pe cotoarele c%rilor, mai $nt+!i incon0tient, apoi "!n"u&mi seama. 5ea mai mare parte a unui col "e camer% era ocupat% cu lucr%ri "e psihiatrie. 5!i3a b%rbai m% fi?au ciu"at "e pe copertele c%rilor lui 5harles For". G Fantomele par s% 3% interese.e $ntr&un mo" "eosebit, inspectore, am rostit. 8ersonal, nu cre" $n e?istena lor. 5e $ncercai s%&mi spunei7 5hipul aproape ascetic al lui 8eters nu l%sa s% se $ntre.%reasc% 3reun repro0. G 2unt o mulime "e informaii, repet% el. -ar ceea ce m% interesea.% sunt faptele, "omnule 1ur"och. -ac% te 3ei uita la toate aceste rafturi, 3ei g%si mai multe enciclope"ii, atlase, agen"e 0i lucr%ri 0tiinifice "ec!t $ntr&un $ntreg laborator "e cercet%ri psihologice. G Totu0i, consi"erai fantomele ca fiin" fapte7 G /pariiile "e acest gen par s% fie un fenomen obi0nuit, "ac% inem seama "e "osarele $ntocmite "e 2ocietatea "e 5ercet%ri 8sihologice, e?plic% inspectorul cu gri+%. 8robabil c% cea mai mare parte a ca.urilor "escrise acolo, "ac% nu chiar toate, sunt interpretate subiecti3, $ns% unele pot fi e?plicate altfel "ec!t printr&o ciu"at% $ntrep%trun"ere a trecutului cu pre.entul. -ac% le putei spune sau nu 'fapte,, "epin"e "e ce $nelegi prin 'fapt,. Oricum, ceea ce este in"iscutabil $n ca.ul acesta, oamenii pretin" c% au 3%.ut a0a ce3a. G /0a cum am spus 0i eu7 G 6u 0tiu ce ai 3%.ut, "omnule. ;tiu "oar c% nu era o fantom% 'subiecti3%,. 1a0ina a fost suficient "e soli"% ca s%&l uci"% pe bietul b%iat. (u "oar trec $n re3ist% faptele. /m petrecut o mare parte a 3ieii $n aceast% $nc%pere, compar!n" fapte. 1% fascinea.%. 5!teo"at%, cele mai neobi0nuite $nt!mpl%ri se "o3e"esc a fi a"e3%rate, alteori, cele obi0nuite nu conepr"% cu realitatea. n orice ca., nu putei e3ita s% recunoa0tei un lucruD aceast% lume este mult mai stranie "ec!t ne putem imagina cei mai muli "intre noi. 1&am uitat la el. G -ac% ai fi fost un artist, inspectore, "ac% ai fi putut s% 3e"ei a0a cum 3e"e un artist, ai fi 0tiut c% nu mai era necesar s%&mi spunei asta.

G Tocmai pentru c% suntei un artist 0i un martor ocular, "omnule 1ur"och, am acceptat ca fapt ceea ce spunei c% ai 3%.ut. B!n"ii&3%, "e e?emplu, la 0apca pe care o purta 0oferulD era o 0apc% "e +uc%tor "e popice. G ;i ce&i cu ea7 G Bert Wolfe a fost +uc%tor "e popice. 8e atunci nu era un +oc at!t "e popular, prin anii UY. ns% el purta 0apca aia c!n" a murit. /m $ngheat. G /scultai, suntei sigur c% a murit7 /"ic%, 3reau s% spun c% ma0ina a fost g%sit% goal%. 8resupun!n" c% a reu0it s% ias%, $n c%"ere, putea s% .ac% un"e3a, $ntr&o r!p%, s% r%m!n% acolo incon0tient, ne3%.ut "e nimeni, pentru ca apoi s% ias% 0i s% r%t%ceasc% cine 0tie pe un"e, cu minile pier"ute. 8eters neg% "in cap. G Imposibil. 8romontoriul este ascuit ui .ona aceea 0i nu e?ist% nicio r!p%, nu e?ist% nimic "e care s% te poi ag%a. >&am anchetat pe cel%lalt 0ofer $n .iua acci"entului. 5hestia asta s&a $nt!mplat .iua $n amia.a mare. 1i&a spus c% nu 3a uita nicio"at% e?presia "e pe figura lui Bert, "e cealalt% parte a parbri.ului. (ra alb%, o $ngro.itoare e?presie a morii. ;i a 3%.ut ma0ina pr%bu0in"u&se p!n% +os, rostogolin"u&se prin aer. Wolfe nu a c%.ut "in ea. 6u a c%.ut nimic "in ma0in%. <0a s&a "eschis, probabil, c!n" ma0ina a i.bit apa. G 5hiar 0i a0a, "ac% s&ar fi aruncat atunci, ar fi putut sc%pa cum3a. G 6u 3%" cum, spuse 8eters. ;oferul nu 0i&a luat ochii "e la ap% "ou%.eci "e minute. / stat astfel fiin"c% era 0ocat. /bia "up% ce 0i&a pus ner3ii $n or"ine a putut con"uce mai "eparte. (ra un b%tr!n. ;i n&a ie0it nimic "in ap%. -oar bule "e aer. 2un% telefonul, un"e3a $n holul minuscul. G 2cu.ai&m%, spuse 8eters. / ie0it. /poi l&am au.it r%spun.!n"D G -a, este alei, sergent. -a, 0tiu asta. /m 3erificat. -omnul 1ur"och insist%. 2pune c% a luat corect num%rul 0i eu sunt sigur c% are "reptate= 2igur c% 0tiu ce spun= -a, 3in ime"iat. 2alut. 8eters re3eni. G (ra *orrocks, +an"armul "in 1ertha3in, se +ustific% el, "e0i nu mai era ca.ul. / sunat la "umnea3oastr%. / aflat 0i el cui a aparinut ma0ina 0i a presupus c% 3&ai $n0elat. 5!n" i&am spus c% n&ai gre0it cu nimic, parc% i&am 3 au.it 3enele e?plo"!n"u&i. /cum trebuie s% m% "uc s%&i e?plic. *orrocks m% cre"e nebun, "ar el a0a m&a consi"erat $ntot"eauna. G @in cu "umnea3oastr% "ac% 3rei, "e0i nu sunt sigur "e partea cui m% aflu. -ar am s% +ur $n faa sergentului, "ac% trebuie, c% am citit bine num%rul %la. 8eters .!mbi. (ra prima oar% c!n" $l 3e"eam .!mbin". G 1i&ar pl%cea s% facei asta, "omnule 1ur"och, mai ales c% mai e?ist% ce3a "espre care 3reau s% 3% 3orbesc.

/m ri"icat "in spr!ncene, "ar singura $ntrebare pe care am reu0it s% i&o pun a fostD G @rei s% 3% "uc cu motocicleta mea7 6u 3a mai trebui s% pe"alai p!n% acolo= / acceptat 0i am urmat 0oseaua prin Trescawo c%tre 1ertha3in, pe un"e, $n seara prece"ent%, trecuse ma0ina 3er"e. 1area ap%ru $n st!nga, "ungat%, asemeni norilor cenu0ii care $ng%"uiau soarelui s% p%trun"% numai prin anumite poriuni. /3ea s% plou% "in nou 0i, niai t!r.iu, am primit "in plin bote.ul apei. 8uteai s% 3e.i marea fie c% "oreai, fie c% nu, "eoarece "rumul C $n serpentin%, ca $ntot"eauna C se curba periculos "e aproape "e marginea fale.ei. n unele poriuni nu erau nici m%car "oi metri "e iarb% p!n% la pr%pastie. EEE 6e&am $n"reptat, prin curbe str!nse, c%tre cel mai periculos loc "e pe fale.%. /ici 0oseaua atingea cel mai $nalt ni3el. 5urba urm%toare era at!t "e pronunat%, $nc!t nu puteai 3e"ea "ac% mai 3ine cine3a "in sensul opus. -ar $n nou%.eci 0i nou% la sut% "in ca.uri, nu 3enea nimeni. ns%, am g!n"it eu, procentul r%mas fusese $mpotri3a lui /lbert Wolfe. G Oprii aici, 3% rog, rosti 8eters la urechea mea. /m oprit chiar pe creast%, "e un"e se putea 3e"ea "rumul p!n% la intrarea $n 1ertha3in. /m preferat s% m% uit $ntr&acolo, "ec!t $n +os, la mare. 6u m&am simit nicio"at% prea bine la $n%lime. 8e inspector nu&l "eran+a $ns%. 2&a "at +os "e pe 0a, "up% care s&a apropiat periculos "e mult "e bu.a fale.ei, e?amin!n" iarba. G <itai&3% la asta, "omnule 1ur"och. -eci, p!n% la urm%, tot trebuia s% m% uit. Iarba era u"% 0i noroioas% "e la ploaia care c%.use cu o .i $n urm%. 1&am aplecat "easupra solului, cu inima la gur%. 5eea ce&mi ar%tase 8eters nu m% $ncura+a cu. nimic. (rau urmele roilor unei ma0ini. Foarte clar imprimate 0i, $n pri3ina "ireciei, nu $nc%pea nicio $n"oial%. Trecuser% peste iarb%, c%tre mare, cu cel mult "ou%.eci 0i patru "e ore "e la $ncetarea ploii "e ieri. G >e&am "escoperit la lumina felinarului, noaptea trecut%, rosti 8eters, sobru. 5!n" s&a cre.ut c% ma0ina a "isp%rut, am b%nuit c% pe&aici trebuie s% fi p%r%sit 0oseaua. /"ic%, e?act $n locul un"e a c%.ut bietul Bert Wolfe. <n fior "e ghea% mi&a str%b%tut spatele. G Ieri a a"us&o $napoi7 Inspectorul e.it%. G <rmele acestea sunt un alt fapt, at!ta tot, spuse el scurt. 1% speriasem, $ns% o curio.itate morbi"% m&a $n"emnat s% m% uit $n +os,

peste bu.a fale.ei, spre apa aflat% la mai bine "e trei.eci "e metri sub noi. G /re o a"!ncime "e peste 0ase metri acolo, +os, $mi ghici g!n"ul 8eters. 1&am retras 0i am pri3it "in nou urmele. G 1a0ina a trecut pe l!ng% mine ciu"at "e silenios, am rostit. /t!t "e silenios, $nc!t ai fi putut cre"e c% era 3orba "e o fantom%. -ar "ac% ar fi fost lipsit% "e materialitate, ai"oma unei fantome, nu l&ar fi ucis pe Franky= 0i nici nu ar fi l%sat urme. G 5eea ce $nseamn%, e3i"ent, c% era material%, rosti 8eters. G Transferat%, printr&o ine?plicabil% ruptur% temporal%, "in trecut $n pre.ent7 /sta cre"ei7 Inspectorul e.it% "in nou. G /sta&i o teorie pe care un alt fapt o infirm%. 1a0ina lui Bert Wolfe era 3eche atunci c!n" a cump%rat&o. / trecut printr&un a"e3%rat ia" ca s&o fac% s% mearg%. Iar motorul a funcionat "up% aceeS cu un .gomot teribil. 8uteai au.i ma0ina Sia "e la un kilometru "ep%rtare. Iar "umnea3oastr% ai spus c% n&ai au.it&o 3enin". 2au plec!n". -ac% ar fi fost material%, atunci cu siguran% p%rile ei componente C cilin"ri, pistoane, 0i a0a mai "eparte C trebuiau s% scoat% la fel "e mult .gomot c% $n trecut. G -ar a"ineauri ai spus c% a fost material%) am strigat. G ntr&a"e3%r, f%cu 8eters g!n"itor, l%s!n" urme cu "egetele pe 0aua motocicletei. 6e trebuie o alt% teorie. G ;i pentru a o elabora, a3em ne3oie "e mai multe fapte. *ai"ei s% mergem, s% 3e"em ce spune 0i *orrocks. 8oate c%. el "ispune "e+a "e acele fapte. EEE -ar *orrocks nu "ispunea "e ele. Oricum, le&a acceptat pe ale noastre, "e0i a refu.at s% crea"% c% ar fi ce3a neobi0nuit $n leg%tur% cu ele. (ra un b%rbat cu o constituie robust%, care cre"ea c% lumea era la fel "e soli" construit% ca 0i el. / r!s "e e?plicaiile noastre neobi0nuite, "up% care ne&a asigurat totu0i. c% nu era nimic amu.ant $n ele. G / fost comis% o crim%, spuse el. ;i se pare c% uciga0ul a pl%tit cu 3iaa pentru asta. G 5e uciga07 $ncremeni 8eters. G B%rbatul cu 0apc% "e +uc%tor "e popice care con"ucea ma0ina, bine$neles, r%spunse *orrocks ner3os. -omnul 1ur"och este sigur c% num%rul era W1( [QT\. Foarte bine, accept asta. ns% nu e?ist% un astfel "e num%r. -e aceea este clar c% ma0ina a3ea pl%cue "e $nmatriculare false. G -ar "e ce7 am $ntrebat. *orrocks, $nc% ner3os, replic%D G 6u poate e?ista "ec!t un moti3, "omnule. Fiin"c% ma0ina era furat%. (ste un lucru obi0nuit s% schimbi pl%cuele "e $nmatriculare ale unui autoturism

furat. G -ar era o ma0in% 3eche, o marc% "e "inainte "e r%.boi. 6u 0tiu "ac% ar fi meritat s% fie furat%, am opinat eu. G 8oate c% nu "e "ragul ma0inii au furat&o, spuse +an"armyl. /0 .ice c% a fost futat% ca s% fie folosit% la o treab% mur"ar%. 8robabil la un +af. / fost unul $n (?eter, 3ineri. nc% "ou% $n 8lymouth 0i, "e fiecare "at%, au fost furai o groa.% "e bani. <nul "intre hoi, cel puin, s&a $n"reptat $ncoace ca s% scape "e urm%ritori. -esigur, fiin" str%in, nu a 0tiut c% terenul "in .ona promontoriului este foarte periculos. 8oate c% a luat curba gre0it sau a "erapat pe 0oseaua alunecoas% "atorit% ploii= 0i a c%.ut $n mare. 2e $ntoarse spre 8eters. G 8are logic, Beorge, nu&i a0a7 6&a fost ne3oie s% apele. la fantome. (ra limpe"e c% m% aflam pe punctul "e a accepta e?plicaia +an"armului 0i 8eters, "!n"u&0i seama "e asta, a e?clamatD G (?traor"inar% coinci"en%, sergent. 6u mi&ar pl%cea "elpc s% calcule. matematic 0ansele ca "ou% ma0ini 3er.i, "e aceea0i marc%, con"use "e un b%rbat cu musta% neagr%, care s% poarte 0i o 0apc% "e +uc%tor "e popice, s% treac% prin acela0i loc 0i s% ca"% $n aceea0i pr%pastie. ;i, pe "easupra, s% mai aib% 0i acela0i num%r. *orrocks nu schi% nici m%car un gest care s% ateste "escump%nirea. G 5oinci"en%7 Totul este coinci"en%. O coinci"en% e p!n% faptul c% tu e0ti tu, 8eters. ;ansele ca tu s% fii altcine3a sunt cam "e 3reo "ou% miliar"e, $nelegi7 8eters .!mbi. G 5!teo"at% am impresia c% tu ai fi mult mai fericit "ac% ai fi altcine3a, sergent. *orrocks i.bucni $n r!s. G -eloc, Beorge. (0ti cel mai ciu"at aiurit pe care l&am $nt!lnit 3reo"at%, "ar "intre toi tu e0ti cel mai con0tiincios. i faci bine treaba. ;i "ac% te&ai limita la fapte 0i nu ai l%sa imaginaia s%&i .bur"e, cre" c% ar fi 0i mai bine. 8eters $0i ri"ic% pri3irea p!n% la ta3an. Bu.ele i se mi0car%, "ar nu se au.i niciun sunet. 8entru prima "at% "e la moartea lui Franky, am i.bucnit $n r!s. *orrocks s&a uitat la noi surprins, "up% care a rostit $n3er0unatD G @om cunoa0te a"e3%rul $n c!te3ai ore. /m sunat la 5lubul /Mualung 0i am solicitat c!i3a scafan"ri. <itasem "e 5lubul /Mualung, grupul "e scufun"%tori entu.ia0ti "in 1ertha3in. G (?act, am e?clamat. (i 3or "emonstra cine are "reptate. G 2per c% 3om recupera trupul 0oferului, $0i e?prim% *orrocks g!n"urile, $n pofi"a curenilor puternici "in acea .on%, care fac "eosebit "e "ificil% aceast% tentati3%. -ar am $ncre"ere $n b%ieii "e la /Mualung. @or g%si ma0ina, poate chiar 0i banii furai. @rei s% 3enii s% asistai la operaiuni7 6e a0teapt% o

0alup%. /m acceptat in3itaia. 8eters p%rea c% trecuse cu bine peste e0ecul e?plicaiilor sale $n faa lui *orrocks 0i 3eni cu noi, r%m!n!n" $ns% t%cut 0i g!n"itor. 5!n" am a+uns la "ebarca"er, ambarcaiunea 5lubului se afla "e+a ancorat% la poalele fale.ei. EEE 6e&am legat 0alupa "e na3a 5lubtilui, pentru a nu risca s% ne lo3im "e st!nci, $n4 pofi"a faptului c% marea era $nc% lini0tit% sub cerul acoperit "e nori. 8loaia $nt!r.ia. -oi membri ai 5lubului f%ceau ultimele teste echipamentului. /3eau fiecare c!te o centur% "e siguran% care s%&i prote+e.e $mpotri3a 5urentului "in a"!ncuri. /li trei colegi "e&ai lor st%teau $n a0teptare, gata s% inter3in% $n ca.ul $n care cercet%rile "e3eneau "ificile. 5ei "oi s%rir% peste bor". <rm% o mi0care rapi"% a picioarelor, tulbur!n" apa, apoi suprafaa m%rii re"e3eni calm%. -ou%.eci "e minute mai t!r.iu se $ntoarser%, cu m!inile goale. G /pa a fost cam tulbure, "ar am c%utat cu foarte mare atenie, spuse unul. 6u&i nici urm% "in nenorocita aia "e ma0in%. *orrocks $0i mu0c% bu.ele. G ( posibil s% nu fi c%utat un"e trebuie7 2cafan"rii $ncu3iinar% cu reinere 0i se scufun"ar% "in nou, "e ast% "at% urmai 0i "e ceilali trei colegi ai lor. (rau cinci acum, "ar c%utarea tot mai "ur% o or%. n cele "in urm%, 0eful lor urc% $n 0alupa noastr%, rostin" aproape f%r% sufluD G mi pare r%u. 6u se 3e"e nimic, nici m%car ma0ina care se presupune c% a c%.ut aici $n urm% cu at!ia ani. ( posibil, $ns%, ca aceea s% se afle "e+a $ngropat% $n nisip. Fun"ul m%rii e foarte nisipos $n .ona asta. *orrocks ar%ta "e.am%git. >a fel 0i eu. 6umai 8eters continua s% nu "e.3%luie ceea ce simea. G Bine, b%tr!ne. 1ulumim c% 3&ai "eran+at p!n% aici, spuse sergentul. /r fi bine s%&i chemi echipa afcunu. #e3enir% la suprafa%, unul c!te unul. <ltimul a"use ce3a. /runc% obiectul $n 0alupa noastr%. (ra ruginit pe alocuri 0i 3opseaua se 0tersese cu totul, "ar $i puteai "a seama cu u0urin% c% era o pl%cu% "e $nmatriculare. *orrocks 0i 8eters se apucar% s% o curee cu a+utorul instrumentelor "in cutia "e scule. ncetul cu $ncetul, num%rul ap%ru, ni0te a"!ncituri ciu"ate $n metalul pl%cueiD W1( [QT\. G ( "e la ma0ina lui Bert Wolfe, afirm% 8eters. 5eea ce $nseamn% c% se afl% pe&acolo, pe un"e3a, '$mpins% "e curent. >ucrul acesta $i $ncura+% pe scafan"ri s% mai caute $nc% o +um%tateQ "e ceas, "ar $n .a"ar. n cele "in urm% renunar%, con3in0i c% nu c%.use nicio

ma0in% acolo $n ultimul timp. EEE 6e&am $ntors ab%tui $n 1ertha3in. /colo, *orrocks a luat o ma0in% 0i ne&a urmat, pe mine 0i pe 8eters, pe creasta fale.ei, s% 3a"% cu ochii lui urmele "in iarb%. >e 3%.u 0i se aplec% peste creast%. -a, cercetarea m%rii se f%cuse $n locul care trebuia. -irecia era bun%. G 1% "ep%0e0te, recunoscu $n3ins. -up% care se urc% $n ma0in%, $ntoarse 0i plec%. >&am con"us pe 8eters acas%, obser3!n" c% "e3enise iar%0i reticent, "up% ce murmurase ce3a "espre o nou% anali.% a faptelor. -esigur, nu 3roia s% facem asta $mpreun%. 1&am $ntors 0i eu acas%, mi&am f%cut o cafea 0i m&am postat $n faa ferestrei, uit!n"u&m% la norii care se $n"ep%rtau. >umina soarelui r%.b%tea printre ei, p!n% la marea "inspre care 3enea o bri.% binef%c%toare. /3ea s% fie o sear% frumoas%, p!n% la urm%. /poi mi&am $n"reptat pri3irile spre casa lui >ockett, "e peste "rum. Fereastra cu +alu.elele trase m% f%cea s%&mi simt g!tul uscat. nmorm!ntarea a3ea s% fie m!ine. 1% aflam at!t "e aproape "e locul un"e se petrecuse acci"entul 0i faptul acesta m% sufoc%, pur 0i simplu.. /m ie0it "in nou, con"uc!n"u&mi motocicleta spre ie0irea "in Trescawo, $n partea opus% 1ertha3in&ului. -rumurile "in. aceast% parte a regiunii nu se ri"icau prea mult "easupra ni3elului m%rii. ;oseaua cobora c%tre pla+%. /m a+uns la malul m%rii 0i am oprit motocicleta. /poi am $nceput s% m% plimb pe pla+%, p%0in" $n ritmul constant al 3alurilor care se sp%rgeau "e %rm. n afara pesc%ru0ilor, nu mai .%ream nicio alt% form% "e 3ia%. /sfinitul a fost un a"e3%rat spectacol "e nori colorai str%lucitor, iar apa reflecta $ntregul tablou. B!n"urile sinistre care nu&mi "%"user% pace se $n"ep%rtau acum, e?act a0a cum sperasem s% se $nt!mple. /m $nceput, $n schimb, s% m% g!n"esc la ce ar fi f%cut stu"iourile Turner cu un asemenea peisa+ mirific. 1%reul spectacol se sf!r0i $n cele "in urm%, 3alurile m%rii $0i re3en"icar% globul solar $n "ep%rtare 0i g!n"ul "e a m% $ntoarce $mi re3eni $n minte. /cum pla+a era "e.olant% $n lumina cenu0ie a serii. @!ntul rece "e3enise t%ios. 1&am $ntors la motociclet% mai repe"e "ec!t plecasem "e l!ng% ea. Tocmai a+unsesem c!n" am remarcat, la mai puin "e cinci metri "ep%rtare, urmele unor roi imprimate $n nisip. Tra3ersau pla+a 3enin" "inspre ap% 0i $n"rept!n"u& se spre 0osea. 2au in3ers. Inima mi&a stat pentru o clip%. Tremur!n" un pic, m& am apropiat s% le cercete.. (ra^ at!t "e clar imprimate $n nisipul u", $nc!t nu mi&a fost greu s% le recunosc amprenta. 6u fuseser% acolo c!n" 3enisem, c%ci "ac% ar fi fost nu le&a0 fi putut trece cu 3e"erea. #%m!nea o singur% e?plicaieD c!t timp eu fusesem atent la cu totul altce3a, ma0ina 3er"e intrase $n ap%,

$napoia mea. 2au ie0ise4 1i&era imposibil s%&mi "au seama "up% urme. /m pri3it cerul $ntunecat "e "easupra m%rii 0i 3alurile care 3eneau 0i se retr%geau ritmic, parc% amenin%toare. @!ntul $ncepuse s% bat% $n rafale. 1i&am "at seama c% tremuram, 0i nu numai "e frig. /m $nc%lecat motociclet% 0i am plecat "e acolo, $ntorc!n"u&m% pe acela0i "rum. ns% nu m&am oprit acas%, ci am cotit spre locuina lui 8eters. Trebuia s% 3a"% 0i el urmele acelea, $nainte ca flu?ul s% le spele. 2us pe creast%, pe "rumul pustiu, m&am aplecat periculos "e tarI la o curb%, fr!n!n" nebune0te $n, ultima clip%. 1a0ina 3er"e r%s%rise pe nea0teptate, silenioas%, "in sensul opus, apropiin"u&se "e mine. /m 3%.ut&o foarte bine. -ar numai pentru c!te3a secun"e. / trecut la c!i3a centimetri pe l!ng% motocicleta mea 0i&am putut simi aerul 3uin" $ntre cele "ou% 3ehicule. n timpul celor c!te3a clipe 0ocante mi&a reinut pri3irea figura alb%, $mpietrit% $n spatele parbri.ului, a lui /lbert Wolfe. (ram con3ins c% fusese el= sau poate un .ombi folosin"u&i trupul. (3enimentele "e3eneau fragmente "e co0mar acum, c% puteam a"mite e?istena unui .ombi. ns% n&am stat s% m% g!n"esc la asta. /m $ntors repe"e motociclet% 0i am cobor!t $n grab% "up% ma0ina 3er"e. /m a+uns&o "in urm% la ie0irea "in Trescawo, "ar n&am putut s% o "ep%0esc. -rumul era prea acci"entat. /0a c% am continuat s% o urm%resc. /m trecut "e locuina lui >ockett 0i "e a mea cu o 3ite.% "e peste RY "e kilometri la or%, f%r% s% iau $n seam% h!rtoapele. 2%tenii ap%reau $n ca"rul ferestrelor 0i al u0ilor, $ncerc!n" s% "isting% ce se $nt!mpla $n $ntuneric, prin fumul pe care $l l%sam $n urm%. 6&a3eau timp s% acione.e $n 3reun fel. 1% aflam "e+a "eparte, $n urm%rirea ma0inii, $nainte ca ei s% poat% a+unge la. porile gr%"inilor. -up% o 3reme, "e0i am f%cut tot posibilul s% m% in "up% eaf ma0ina 3er"e a m%rit "istana "intre noi, cu o surprin.%toare u0urin%. 5re" c% m% apropiasem "e QYY "e kilometri pe or%, ceea ce era curat% nebunie pe "rumul acela sinuos 0i, $n plus, pe timp "e noapte. 5el puin, eu a3eam farul "in fa% aprins. 1a0ina $ns% nu a3ea nicio lumin%. EEE <n minut sau "ou% mai t!r.iu, continuam fantastica urm%rire "e&a lungul litoralului, urc!n" fale.a, $ntr&o clar% po.iie "e inferioritate. 6e "esp%reau mai bine "e QYY "e metri. ntre timp, lumina slab% a >unii ne a+unse, r%s%rin" "e "up% "ealuri. /m 3%.ut cum s&a $nt!mplat totul. 1a0ina 3er"e a atins marginea pr%pastiei, "up% care a plon+at prin aer, pe o traiectorie curb%, spre cea mai $ntunecat% parte a m%rii. >umina >unii nu putea a+unge acolo, a0a c% n&am reu0it s% 3%", efecti3, impactul cu apa. 1&am retras, transpirat, cu ner3ii $ncor"ai la ma?imum. /lbert Wolfe se

gr%bise s% moar% pentru a treia oar%, cel puin. ;i nu a3eam niciun moti3 care s% m% fac% s% cre" c% 3a r%m!ne mort. /m oprit motorul 0i m&am l%sat s% alunec, $ncet, p!n% la bu.a fale.ei. /m pri3it spre locul un"e c%.use ma0ina. 6&am 3%.ut nimic 0i n&am au.it altce3a "ec!t sunetul obi0nuit al 3alurilor 0i 0oapta t!nguitoare a 3!ntului. EEE /m l%sat&o mai $ncet la $ntoarcerea spre Trescawo. Trebuia. 6er3ii $mi .3!cneau ai"oma piciorului la refle?ul lui Bal 3ani. 5um3a, 8eters luase cuno0tin% "e ceea ce se $nt!mplase 0i se afla $n sat, not!n" spusele oamenilor. >&am in3itat $n locuina mea 0i am turnat whisky $n pahare. /poi i&am po3estit. G / fost !ol$el >&am 3%.ut clar. ;i&am mai obser3at 0i altce3aD pl%cua cu num%rul "e $nmatriculare "in fa% lipsea. G ( o obser3aie interesant%, spuse el. 6imeni altcine3a nu 0i&a mai "at seama "e asta. ns% 5lau"e Farmer 0i Bill Aones au reinut num%rul "in spateD W1( [QT\. ;i sunt foarte siguri. 2e sc%rpin% $n barb% 0i continu%D G 1a0ina lui Wolfe, mai puin pl%cua cu num%rul "in spate, pe care am g%sit&o a.i. 5e putem face cu informaia asta7 G *abar n&am, am r%spuns 0i mi&am mai umplut o "at% paharul. /ia "a ma0in%) /m atinis QYY 0i tot m&a l%sat $n urm%) G 5ea "espre care 3orbe0ti nu seam%n% "eloc cu ma0ina lui Wolfe, replic% inspectorul g!n"itor. (ra $ntr&o form% at!t "e proast%, $nc!t m% $n"oiesc c&ar fi putut atinge, chiar 0i ZY la or%. G / fost ma0ina lui Wolfe, am repetat ap%sat 0i am mai luat o gur% "e whisky. /3ea m%0ti pentru faruri, ca pe timpul r%.boiului, ca s% poat% fi con"us% pe perioa"a alarmelor nocturne. /sta $nseamn% QTUY. -ar farurile nu erau aprinse. /coperite, "ar neaprinse. Oombiul %la putea s% 3a"% pe $ntuneric. G 6u e?ist% nicio "o3a"% c% ar e?ista .ombi, rosti 8eters. /m anali.at $aptele pe care le a3eam 0i am mai "escoperit c!te3a in"icii. 6u cre" c% e ce3a supranatural $n toat% po3estea asta. /i spus c% ai simit aerul 0uier!n" pe l!ng% tine c!n" a trecut ma0ina. Bun. /sta $nseamn% c% e soli"%. -eplasea.% aerul. *ai s% 3e"em "ac% poate s% "eplase.e 0i o barier%) /m $ncu3iinat "in cap. G ( perfect% i"eea, "ac% am 0ti c!n" 0i un"e s% punem acea barier%. G /0 .ice m!ine sear%, pe "rumul "intre Trescawo 0i 1ertha3in. 5el mai bine ar fi $n "reptul fermei lui 5rawley, spuse 8eters calm. r -umne.eule, 8eters, "oar fiin"c% ma0ina a trecut pe aici "ou% seri la. r!n", aproape la aceea0i or%, asta nu&i un moti3 s% presupui c% 3a face la fel 0i m!ine. 5e cre.i c% este7 <n autobu. local care se ine "e un orar strict7

Inspectorul nu se clinti. G 5!n" un fenomen se pro"uce "e "ou% ori, $ntot"eauna e?ist% 0anse s%, se pro"uc% la inter3ale regulate. 6u putem "ec!t s% $ncerc%m. Oricum, am a"unat mai multe fapte pentru *orrocks. ;i, "e "ata aceasta, o mulime "e oameni pot fi martori. Trebuie s% facem ce3a) EEE 2ergentul *orrocks s a pus $n mi0care. / f%cut rost "e un"e3a "e trei ma0ini "e poliie, cu toat% aparatura "e emisie&recepie aferent%. n seara care a urmat, una "intre ele a stat $n a0teptare $n apropierea pla+ei un"e 3%.usem urmele ie0in" "in ap%, o alta a blocat intersecia "rumului care "ucea spre locuina inspectorului, iar cea "e&a treia a fost parcat% l!ng% ferma lui 5rawley, la un kilometru 0i +um%tate "e Trescawo, pe "rumul c%tre 1ertha3in. /m a0teptat $n aceast% "in urm%, al%turi "e 0ofer, "e 8eters 0i "e *orrocks. 8e cealalt% parte a "rumului a fost tras% o c%ru% $nc%rcat% cu saci "e cartofi. 8louase m%runt $ntreaga "iminea%, iar funerariile lui Franky fuseser% triste 0i anoste. n timpul ploii m&am tre.it c% eram sup%rat pe ce3a, $ns% nu puteam spune pe ce anume. 8oate pe soart%, $n general, "atorit% faptultii c% un copil fusese ucis at!t "e f%r% rost. 6u 0tiu "e ce, $ns% nu mai simeam niciun fel "e sup%rare pe 0oferul ma0inii 3er.i. 5um poi s% fi sup%rat pe un om "e+a mort7 2au pe umbr% acelui om7 2au= Oricum, ce3a care nu f%cea parte "in lumJa aceasta, hot%r!t lucru. 5apricios, soarele $0i f%cuse apariia abia "up% pr!n.. <rmase o "up%& amia.% minunat%, care se transformase cur!n" $ntr&o sear minunat%. 8e albastrul abia $ntunecat al cerului $ncepuse s% sclipeasc% $ncet @enus. (ram str!n0i $n +urul ma0inii parcate chiar la intrarea $n ferma lui 5rawley, ascult!n" .um.etul 3ag al staiei ra"io. 1onoton, la inter3ale regulate, echipa+ele celorlalte ma0ini raportauD G /ble, nimic "eosebit "e comunicat. Terminat. ;i primeau r%spunsulD G Baker, nimic "e comunicat. Terminat. *orrocks se $ntoarse spre inspector. G /prin"e l%mpile, 8eters. Beorge 8eters aprinse cele patru l%mpi ro0ii "e semnali.are 0i le aran+% "e&o parte 0i "e alta a barierei. <n +an"arm se afla la 1ertha3in, cu misiunea "e a opri orice ma0in% care ar fi pornit $n aceast% "irecie, $ns% era $ntot"eauna o 0ans% ca un motociclist s% treac% "e el. ;i un al "oilea acci"ent era ultimul lucru pe care ni&l "oream cu toii. Timpul trecea. @enus "e3enise mai str%lucitoare pe cerul tot mai $ntunecat. 5!te3a punctulee slabe "e lumin% anunau apariia stelelor.

-in c!n" $n c!n", unul "intre noi "%"ea semne "e ner%b"are, pri3in" atent spre poart% 0i spre "rum, printre cele "ou% margini ale barierei. 6imeni nu p%rea a fi "ispus s% 3orbeasc%. /poi, brusc, o 3oce i.bucni "in staia ra"io, puin cam neclar% 0i emoionat%D G /ble, 3%" un obiect $ntunecat ie0in" "in mare, mi0c!n"u&se $ncet c%tre %rm. Terminat. G Foarte bine, -og, f%cu *orrocks. Baker, ai au.it7 Terminat. G Baker, "a. /0tept%m. Terminat. ;i, peste un moment, 3ocea se f%cu "in nou au.it%D G /ble, e pe "rum. naintea noastr%. 2e $n"reapt% spre Trescawo. 2untem gata "e plecare. Terminat. *orrocks se gr%bi s% r%spun"%D G -og, bine, "u&te. ns% urm%re0te&o "oar. 6u $ncerca s% o "ep%0e0ti. Terminat. G /ble, am $neles. Terminat. G Baker, a0tept%m. Terminat. 5urs% se acceler%. 8eters m&a apucat "e guler 0i m&a .g!l!it u0or. (ra prea $ntuneric ca s%&i pot 3e"ea e?presia feei, "ar atitu"inea lui p%rea s% spun%D '/sta el /m prins&o) n cur!n" 3om 0ti., mi "%"u "rumul, 3%"it ner%b"%tor. 6u 'a3eam nicio arm% $n afara unei tore grele, gata "e a fi aprins%. 6ici ceilali nu luaser% cu ei o pu0c% a"e3%rat%, ba.!n"u&se numai pe echipamentul obi0nuit al unui. poliist. *orrocks era "e p%rere c% raportul "e nou% la unu nu a3ea s%&i "ea nicio 0ans%. /m reflectat 0i= "a, a3ea "reptate. -ar nou% la un= ce7 1i&am ume.it bu.ele 0i ner3ii $ncor"ai au $nceput iar%0i s%&mi tresalte spasm!"ic. EEE 2taia ra"io p!r!i 0i o 3oce nelini0tit% raport%D G /ble, se apropie "e Trescawo $n 3ite.%4 RY&ZY la or%, poatel 6e p%str%m po.iia fa% "e ea. Terminat. G Baker, sunten$ gata. Terminat. *orrocks nu r%spunse. 5hipul s%u era lipsit "e emoia a0tept%rii. G Baker4 a $ncercat s% urce pe aici, ne&a 3%.ut, s&a retras 0i a luat&o spre Trescawo. 6e apropiem "e el. <it%&te bine, -og, 3ine spre 3oi, "ar nu&i putei au.i motorul 0i n&are nici farurile aprinse. Terminat. -oar motoarele ma0inilor "e poliie se au.eau "inspre Trescawo. 2e $n"reptau c%tre noi, cu o ma0in%&fantom% $n faa lor, "eosebit "e silenioas%. G -og, am au.it. Terminat. *orrocks $nchise microfonul 0i porni ma0ina, post!n"&o $n "rum, apoi ie0i

0i $ncepu s% balanse.e prin aer M tor% electric%. (u, 8eters 0i cel%lalt +an"arm am f%cut o barier% uman% "e&a curme.i0ul 0oselei, $n faa ma0inii "e poliie, folosin"u&ne, la r!n"ul nostru. G Torele. -intr&o "at%, am 3%.ut&o apropiin"u&se, o pat% obscur% pe ban"% $ntunecat% a 0oselei, "eplas!n"u&se cu o 3ite.% ameitoare. 6u se putea abate "in "rum. Bar"urile 3ii, $nalte, "e&o parte, 0i 0anul a"!nc, "e cealalt%, $i f%ceau imposibil% aceast% tentati3%. Tocmai "e aceea alesesem acest loc pentru ambusca"%. /m $nceput s% strig%m 0i s% flutur%m torele cu s%lb%ticie. 1a0ina continua s% 3in%, acceler!n" parc% 0i mai mult. G mpr%0tiai&3%) a strigat *orrocks, c!n" a fost e3i"ent c% ma0ina 3er"e n&a3ea s% opreasc%. /m s%rit $ntr&o parte 0i am c%.ut $n 0anul "e la marginea "rumului, peste tor%. O bubuitur%) 1a0ina 3er"e a lo3it $n plin c%rua 0i s&a r%sturnat peste ea. 5artofii s&au $mpr%0tiat peste tot. 1a0ina, st!n" aproape pe 3ertical%, f%r% nicio stric%ciune aparent%, s&a balansat c!te3a clipe 0i s&a pr%bu0it peste r%m%0iele c%ruei. #oile continuau s% i se $n3!rt%, c%ut!n" un punct "e spri+in. Faa alb% a 0oferului r%m%sese la 3olan. 8neurile $ncepur% s% iuie cu furie 0i ma0ina $ncerc% s% porneasc% "in nou, peste c%rua sf%r!mat%. 5ele "ou% ma0ini "e poliie se apropiar%, cu scr!0nituri "e fr!ne, oprin"u& se la. c!i3a metri $n spate. Aan"armii cobor!r% precipitat. 1&am c%%rat $n grab% afar% "in 0an, "ar 8eters a fost mai rapi". 2&a apropiat "e ma0in%, cu bastonul $n m!n%. G 2tai) l&am au.it strig!n". Ie0i afar% "e&acolo, oricine ai fi) ;i smuci "e u0a ma0inii, "eschi.!n"&o. Fu ca 0i cum s&ar fi "eschis o eclu.%. O uria0% cantitate "e ap% irupse cu for% "in interior, purt!n"u&l cu ea pe 0ofer, cu picioarele .b%t!n"u&se 0i chipul contorsionat ciu"at. (l C ori lucrul acela C c%.u $n 0an, un"e tocmai m% aflasem eu. /pa 3eni peste el 0i se scurse "e&a lungul 0anului. Fiina continu% s% se .bat% nea+utorat%, ai"oma unui pe0te pe uscat. /tunci am simit un puternic i. "e ap% "e mare umpl!n" aerul. -up% care, $ntr&un mo" oribil, figura creaturii $ncepu s% se umfle, ca un balon gata s% e?plo"e.e. 5ontinua s% se mi0te con3ulsi3. ;i, brusc, emise un plesc%it sc!rbos 0i se n%rui, un morman neputincios pe fun"ul 0anului. O "uhoare insuportabil% ie0i "e acolo, $nnec!n"u&ne. 6e&am retras cu toii "e l!ng% fiina 3aceea 0i 0tiu c% eu, unul, am fost bucuros s% o fac. 1a0ina 3er"e $ncetase s% se mai mi0te 0i un firicel "e ap% continua s% se scurg% "in ea $n t%cere. Toi nou% st%team st!ngaci $n "rum. 6u 0tiu ce simeau ceilali, "ar eu a3eam parc% un +unghi "e 3in% cu pri3ire la $nsp%im!nt%toarea moarte a creaturii. 6u a3usesem intenia "e a o uci"e, nu mai mult, probabil, "ec!t

a3usese ea intenia s%&l uci"% pe micul Franky >ockett. 1irosul $mpuit se "i.ol3% $n aerul curat al serii. -in c!n" $n c!n", $ns%, "inspre ma0ina 3er"e mai 3enea c!te un i. "e ap% s%rat%. (3i"ent, fusese ap% "e mare acolo. 6e&am apropiat "in nou 0i am cercetat fiina la lumina torelor. (ra oribil%, tulbur%toare 0i, $n timp ce eram ocupai cu ea, stelele r%s%rir% "easupra capetelor noastre $n toat% puterea. EEE 5eea ce aflasem $n acea noapte m% f%cuse s% m% afun" $n confu.ie mai mult ca nicio"at%. 5reatura nu aparinea nici unei specii marine cunoscute. /3ea s!nge rece, branhii, o piele $ntunecat% 0i, coa"%. 8re.en%, "e asemenea, "ou% tentacule mari, ramificate, la r!n"ul lor, $ntr&un num%r "e tentacule mai mici, care C a0a cum ar%tase 8eters C erau mult mai in"icate pentru operaiuni precise "ec!t "egetele oamenilor. Iar faa, grotesc%, cu un nas mare 0i ochi bulbucai, fusese ascuns% $n spatele unei m%0ti maleabile repre.ent!n" chipul "inaintea morii al lui /lbert Wolfe. 8artea 'superioar% a trupului era $nf%0urat% $ntr&o $mbr%c%minte ca a lui Wolfe C un articol 3eritabil, a0a cum ar%ta eticheta croitoriei. 6epotri3ita 0apc% "e +uc%tor "e popice, pe care am "escoperit&o "eparte, purtat% "e ap% "e&a lungul 0anului, era, "e asemenea, 3eritabil%. 5!n" fiina a fost "isecat% la laboratorul "e Biologie 1arin% "in 8lymouth, s&a "escoperit c% a3ea un creier "e o m%rime respectabil%. 1a0ina 3er"e, la r!n"ul ei, ri"ica o mulime "e semne "e $ntrebare. n primul r!n", nu era "eloc 3echea ma0in% a lui Wolfe, ci o replic% fi"el% a acesteia, "e0i num%rul "e $nmatriculare "in fa% lipsea. n plus, $n interior nu se g%seau "ec!t o banchet%, 3olanul 0i c!te3a manete ciu"ate. n rest, p%rea construit% "intr&un material foarte re.istent 0i greu, un a"e3%rat ac3ariu mobil pentru o singur% persoan%. <n lucru nu lipsit "e importan%, niciunul "intre noi nu&i au.ise motorul, fiin"c% nu a3ea unul. Teoria "e.3oltat% "e 8eters era c% ma0ina folosea puterea emanat% "e o surs% aflat% la "istan%. G 0i primea energia "e la un punct "in interiorul m%rii, a presupus el. 2unt mult mai a3ansai "ec!t noi. Fiinele acelea au r%mas ca subiect "e "iscuie $ntre mine 0i 8eters chiar 0i "up% luni "e .ile "e la $ncheierea e3enimentelor. 8%rea c% nu oboseam nicio"at% s% le rea"ucem $n atenie, "e obicei $n biblioteca lui 8eters. -ac% $n toat% aceast% $nt!mplare $mi pier"usem un prieten, tot ea $mi oferise un altul. 8eters lu% un atlas cu h%ri marine 0i $l "eschise $n faa mea, ar%t!n"u&mi fosele a"!nci "in platforma continental%. <na "intre acestea se $ntin"ea p!n% $n apropierea promontoriului "e pe care se pr%bu0ise ma0ina lui Wolfe.

G /u ie0it la suprafa% cam pe&aici, $mi ar%t% 8eters cu "egetul pe hart%. >a $nceput au luat trupul lui Wolfe, "up% care s&au $ntors pentru ma0in%. n timp ce au c%rat&o "e&acolo, acesteia i s&a smuls num%rul "e $nmatriculare "in fa%, pe care l&au g%sit scafan"rii "e la /Mualung. EEE I&am pictat "in memorie, $nchipuin"u&mi cum t!r!ser% ma0ina 3er"e, turtit%, $n a"!ncurile $ntunecate $n care locuiau. 8%rea e3i"ent c% locuiesc $n abis, fiin"c% puteau s% 3a"% $n $ntuneric 0i nu se a3enturaser% pe uscat "ec!t o "at% cu c%"erea nopii. ;iapoi, $nc% un fapt care 3enea $n spri+inul afirmaiei mele, era acela c% imitaia "e ma0in% fusese construit% "intr&un material "eosebit "e soli" pentru a putea re.ista presiunii apei m%rii cu care era umplut%. 8eters, pun!n" accentul pe fapte, ca "e obicei, mi&a spus c% Spa este compresibil%, "e0i numai $n proporie "e unu la sut% la o presiune "e Q_YY "e litri pe centimetru p%trat. (ra p%cat, c% nu a3usesem 0ansa "e a m%sura presiunea apei "in interiorul ma0inii 0i, $n consecin%, "e a afla a"!ncimea "e la care 3enea ma0ina. 1&am g!n"it la mo"ul $n care murise creatura, atunci c!n" presiunea sc%.use "rastic, f%c!n"&o s% se n%raiasc%, pur 0i simplu. G Trebuie s% recunoa0tem c% au a3ut 0i cura+ 0i 0ans%. 8eters $ncu3iin%. G -arc% n&ar fi fost acci"entul acela nefericit, creatura ar fi continuat poate s% ias% $n e?plor%rile sale nocturne, a3entur!n"u&se "in ce $n ce mai $n interiorul inutului. n felul acesta, a3ea 0ansa s% afle mai multe "espre lumea& "e&"easupra&apei. G -ar ei trebuie s% fi 0tiut "espre e?istena noastr% cu sute "e ani $n urm% C "e pe timpul 3aselor scobite $n trunchiuri "e copac, am comentat eu. -e ce au $nceput oare s% ne in3estighe.e specia tocmai acMm7 G 2&ar putea s&o fi f%cut&o cu. mult timp $n urm%, spuse 8eters. 1% g!n"esc la "ispariia echipa+ului "e pe na3a Marie %eleste. 5ioc%ni u0or una "in c%rile lui 5harles Fort. 8oi g%si aici o mulime "e rapoarte "espre "ispariia echipa+elor $n ultimul secol, precum 0i "espre na3ele care au "isp%rut misterios pe 3reme frumoas%. -e ce n&au mai fost "escoperite, $n ciu"a c%ut%rilor prelungite, "ou% "intre na3ele participante la e?pe"iia lui Franklin, cu Q[T "e oameni la bor", acum mai bine "e o sut% "e ani7 2% fi sf!r0it ace0tia ca specimene pentru cercet%rilor lor& G -ar "e ce fac asta pe ascuns7 m&am pl!ns. 5re" c% 0tiu "e+a c% suntem inteligeni 0i "oritori "e un contact cu o alt% ras% inteligent%. 8eters .!mbi ironic.

G i imagine.i c% ei ne cre" inteligeni pentru c% am in3entat minele magnetice 0i le&am trimis "e bun%3oie mai multe specimene "e oameni 0i "e na3e, $n QT_T 0i QTUY, "ec!t a3useser% ei 3reo"at% $nainte7 8resupunerea mea este c% $n QTUY au 3enit s% cercete.e lucrurile astea 0i au "at peste ma0ina 3er"e a lui /lbert Wolfe. 1&am g!n"it la asta 0i apoi am spusD G 8oate c% ai "reptate. /u a3ut un moti3 s% fie precaui $n ceea ce ne pri3e0te. -e fapt, noi am fost cei care le&au in3a"at teritoriul, $n timpul celui "e& al "oilea r%.boi mon"ial. Toate acele 3ase care s&au scufun"at, submersibilele 0i celebrele submarine germane "e tip <. ;i&acum submarinele atomice 0i minele cu hi"rogen= G 8recum 0i toate cluburift /Mualung "in lumea $ntreag%, .!mbi 8eters. /m sur!s 0i eu, 0i&am continuatD G ns% Aiu&i o glum%, te asigur. (i au inteligen%, resurse, cura+ 0i, e3i"ent, o tehnologie mai a3ansat% "ec!t a noastr%. -ac% 3or 3eni 3reo"at% cu g!n" "e r%.boi= G n ca.ul acesta cre" c% 3om fi cople0ii, m%. ntrerupse 8eters. B!n"e0te&te numai c% sub m%ri 0i oceane se afl% "e "ou% ori mai mult p%m!nt "ec!t la suprafa%. ;i mai g!n"e0te&te c% tot acest p%m!nt submarin ar fi populat= 8ri3i spre pelu.a cea mic% "in faa casei, urm!n"u&0i 0irul speculaiilorD G 2untem "ou% rase cu o singur% origineD marea. 6oi am p%r%sit&o. (i au r%mas $n ea. 8oate un r%.boi s% "eci"% care au fost mai $nelepi7 8ri3irea lui insistent% cutreier% $n +urul camerei, "e&a lungul rafturilor cu c%ri. 5unoa0terea e un lucru mare, "ar $nelepciunea e 0i mai mare, murmur% el. ;i s% sper%m c% "intre cele "ou% rase, noi s% putem mobili.a suficient% $nelepciune pentru a nu "eclan0a un r%.boi. Traducerea' (a)el D* %onstantin

D#N $IM#N %M!# RI&A $A ANEI Fiecare "intre noi, $n fiecare m% 0i $n fiecare .i, suntem martorii e?ilului "umne.eiesc. !R#L#G /ngelo 3isa. (ra un"e3a $n afara ora0ului, "incolo "e rampele "e gunoi 0i "e "ecantoare, $ntr&uri loc care $i .g!n"%rea a"ucerea aminte. 2e f%cea c% tra3ersa un lumini0 "intr&o p%"ure "e salc!mi un"e, cu un an $n urm%, laolalt% cu ali cinci pu0ti teribili0ti, fumase pentru $nt!ia oar% mari+uana. @isul era at!t "e profun", $nc!t a3ea sen.aia c% se uit% printr&o fereastr% la propria sa amintire. 2imea greaa "rogului, ca atunci, $n nas, gur% 0i ochi, o recuno0tea. 2e simea tare, a0a cum se simeau 0i ceilali, "ur. ;i chiar era "ur $n felul s%u tembel "e simplu. 2ingurul element $n plus al "ecorului "e motociclete 0i salc!mi era o pre.en% mai mult ghicit%, o aur% mirific% $n care !narii 0i fluturii se $n3!rte+eau nebune0te. /ngelo a"ulmeca acea pre.en% 0i o recuno0tea. 2e reflecta pe oelul Pawasakiurilor, se mi0ca, se oprea $n faa fiec%ruia, $i c!nt%rea. 2imea a"renalina fle0c%in"u&0e, retr%g!n"u&se $n acele .%ga.uri intime care, pentru puin% 3reme, fuseser% minite "e isteria 0erpeasc% a "rogului. /poi, se simea "e.armat, $nfrico0at "e propria&i tr%ire $n faa unui mit $n care nu cre.use nicio"at% 0i $nghiea igara cu totul, iar sf!r!itul ei $n "rum spre stomac, era singura ceart% pe care o au.ea. n faa lui haloul V!narii 0i fluturii $n3!rte+in"u&se nebune0teW st%ruia ce3a mai mult 0i /ngelo "orea s% 3orbeasc%, $ns% se oprea bombar"at "e pri3irile cinice ale celorlali 0i $i era ru0ine, c% ceea ce fusese -umne.eu "isp%rea, iar el nu r%m!nea "ec!t cu sen.aia "e f%%rnicie, cu o persistent% ignoran% a pubert%ii t!r.ii, $n costumul str!mt "in piele, cu bu.unarele pline "e pre.er3ati3e. #%m!nea $n acel loc numit 8iatra $nt!lnirii, laolalt% cu ceilali, mim!n" rebeliune fa% "e tot ceea ce $nsemna 2an /ntonio la acea or%. 1im!n"&o, a"ic% minin". / "oua .i merse la 8iatra $nt!lnirii, o m!ng!ie, $i $n"ep%rt% mu0chii nor"ului, o sp%l% cu ap% "e i.3or 0i spuseD G -oamne, f% te rog un cutremur. G >a ce&i trebuie7 3eni 3ocea "i3in% "intr&o mie "e locuri. G 2% fac un film. G -espre ce7 G -espre oameni. 5um fac ei, cum tr%iesc, s%&i pre.int c!t se poate "e realist, mai ales atunci c!n" $n ceri Tu. G /sta $mi place, spuse -umne.eu, $ns% nu cum3a, "intr&un orgoliu f%r%

m%sur%, caui&pream%rirea ta $n faa oamenilor7 G 6u, -oamne, spuse intimi"at /ngelo. ;tii bine c% nu. 2unt singurul om "e pe lumea asta care mai cre"e $n Tine. @reau numai s%&mi .g!l!i semenii 0i s%&i "e.moresc la a"e3%rata cre"in%. G 2unt cu3inte pe placul, meu, 0mechere. ;tii s%&mi intri $n inim%. G 5um ai Tu inima, -oamne7 $ncerc% o "i3ersiune b%tr!nul. G 5a un film "e Oscar, glumi -umne.eu. Fluent% 0i precis%. <n fel "e tehnologie pe care mintea 3oastr% n&o poate g!n"i nici $n 3ise. >eg%tura mea cu 3oi. G 2&a cam atrofiat leg%tura asta, nu se abinu /ngelo. G 6u fi sarcastic, prietene. 5e, e 3ina mea7 G 6u te ener3a, -oamne, c% nu e 3ina Ta. /i fost mereu 0i aici, 0i acolo, 0i oriun"e. 6umai c% ei n&auQ ochi s% Te 3a"%. G -e, 3&am "at ochi. 6umai c% 2atan, fiin" mereu printre 3oi, a 0tiut mai bine cum s% 3% abureasc% cu lucrarea lui. G >as%, -oamne, c% e0ti mai tare "ec!t el. G 2unt, spuse -umne.eu cu emfa.%. 2un% prea pompos7 /ngelo se uit% $n burta norilor. 8%reau grei 0i pro0ti ca ni0te p%s%ri pline "e ap%. G 6u sunt eu $n "rept s%&i spun cum e0ti. Tu poi fi a0a cum "ore0ti. (0ti 5reatorul. G 1%) $l cert% -umne.eu. 6u te $ntrece cu lingu0irea) G Iart%&m%, c%&mi 3orbe0te inima. @rei s% fac o rug%ciune ca s% nu mai fii m!nios7 G (i, hai, termin%. 8arc% "&asta m&ai chemat. G ( "rept c% nu "&asta. Te&am rugat s% faci un cutremur. G Oi&mi locaia, "urata 0i ora. Iar /ngelo i le "%"u con0tiincios, consult!n"u&0i $nsemn%rile, apoi $0i lu% camerele "e luat 3e"eri amplasate $n toate colurile lumini0ului, opri $nregistrarea, scoase casetele 0i, $nainte "e a pleca, $ntreb%D G 5um s% mai iau leg%tura cu Tine7 G 8rin pager, r!se -umne.eu. >as% c% $i "au (u "e 3este. B%tr!nul urc% $n automobil 0i merse acas%, $n 2an /ntonio, iar $n urma sa nimic nu se schimb%, nici piatra, nici cerul, nici pm!nti`l, nici broa0tele care or%c%iau $n "ecantoare. /bsolut nimic. /cas% "esf%cu casetele "in carcase 0i le 3i.iona. 6imic. 5hele. G -oamne, spuse /ngelo m!hnit, mi&ai tras&o. Tare a0 fi 3rut s%&i 3%" chipul. ns% -umne.eu nu r%spunse 0i b%tr!nul se $mbat%. E

[. n timpul cutremurului, /ngelo nu&0i p%r%si stu"ioul. 5amerele, sale "e luat 3e"eri Auar% cele mai a"e3%rate 0i mai $nfrico0%toare fee ale lui -umne.eu. >a el $n cas% nu se mi0c% "ec!t ibricul "e cafea "e pe araga., $ns% era un semn "i3in, c% "ac% nu s&ar fi mi0cat, atunci cafeaua ar fi fiert, ar fi stins focul 0i ga.ele emanate= -oamne fere0te) /ngelo mulumi lui -umne.eu. 5utremurul "ur% \[ "e secun"e, iar amplitu"inea lui oscil% $n +urul a opt gra"e pe scara #ichter. /ngelo trecu, f%c!n"u&se c% nu 3e"e Vmormanele "e molo. 0i morii 0i 0obolanii 0i oamenii pl!ng!n" 0i forele "e or"ine alerg!n" "escreierate=W r%nile ora0ului, str!nse camerele "e luat 3e"eri, ca prin minune neatinse, le $nc%rc% $n ma0in% 0i merse acas% un"e mont% filmul. -up% ce termin%, $0i turn% o porie mare "e 3o"c%, $0i aprinse o igar% 0i se a0e.% $ntr&un scaun a0tept!n" s%&l 3a"% gata montat. 2atan ap%ru brusc l!ng% el. G 1ulumit7 sur!se cu ni0te "ini superbi. (ra $mbr%cat $ntr&un costum la "ou% r!n"uri, cu o c%ma0% "in m%tase alb%, o cra3at% 3er"e cu emblema '5hicago Bulls, 0i pantofi alb&negru, specifici anilor \Y. G Foarte, r%spunse acru /ngelo. 5ar%&te) 5u tot cu faa ta "e #u"olf @alentino. G /i 3rea tu, r%spunse 2atan. /ngelo $0i mai turn% o. porie. -e+a lucrurile $ncepuser% s% se amestece $ntre ele. G /m 3enit s% fac un t!rg cu tine, .ise t%ios "ia3olul. /i $nceput s% m% ener3e.i. G 6u fac t!rguri cu tine. 6ici acum 0i nici $n 3ecii 3ecilor, amin. G 8ot s% sug 0i eu "in 3o"ea ta7 G 8oi, s% nu .ici c% -umne.eu nu e m%rinimos. 2atan $0i turn% un pahar 0i $l lu% $ntre "egetele cu unghii l%cuite. G /i un new look, bolborosi /ngelo, "ar s% 0tii c% nu m% p%c%le0ti. G 5!te lo3ele iei pe am%r%0teanul %sta "e film7 se f%cu 2atan c% nu au"e. G 6u banii contea.%. G 1ie&mi spui7 *ai, .i. _. -umne.eu, cu 8etre "e&a "reapta 2a, urm%rea $ncruntat $nfruntarea "intre /ngelo 0i 2atan, lo3in" ner3os cu "egetele $n lemnul Tronului 5eresc. G 8etre) 2pune, -oamne. G /m impresia c% 0i /ngelo este un fel "e Iu"a. Te "uci la pori 0i le su"e.i.

G ;&a0a cre" c% nu se mai pot "eschi"e, -oamne. /u ruginit "e tot "e c!n" nu le&a mai trecut nimeni pragul. G F% ce i&am spus) G n"at%, alerg% 8etre, "up% ce $mprumut% "in panoplia m!niei "i3ine "oi electro.i uria0i. U. G i "au tot ce "ore0ti. 6u numai bani. i "au glorie, m%. Blorie) $0i continu% 2atan peroraia. ;tii ce&i aia glorie7 G ;tiu, c% nu&s prost. Be, cre.i c% -omnul nu m&a $n3%at7 /ngelo 3orbea poticnit. ;uiera cu3intele laolalt% cu arm%sarii "in ceaa minii. G -a nu&mi trebuie, m%. 6u&mi trebuie. G 6u fi prost. 5% 0&a0a -umne.eu nu te mai prime0te $n #ai. 1%car numai c% ai 3orbit cu mine. ;tii ce suspicios e7 G *!Mi, $ng!na /ngelo. -in stomac urca, ca "intr&un 3ulcan, o uria0% grea%. -ac% nu te cari=, m%, "ac% nu te cari= @om%. Breaa $i ie0i pe gur% ca "intr&o arte.ian%. 2atan se "%"u sc!rbit un pas $napoi) G (0ti "e&a "reptul patetic, spuse. 1i&e mil% "e tine. 5e 3rei tu, m%, "e la -umne.eu 0i eu nu pot s%&i "au, a7 Oii) <n cal7 i "au o mie) O femeie7 i "au .ece mii "e femei) Te fac nemuritor, m%) Te iau "e&a "reapta mea) /ngelo $0i ri"ic% fruntea $ncreit% "e pe mas% 0i printre broboanele "e su"oare care $i $necau ochii se uit% mirat la ce putea 2atan s% "ebite.e. G (u 3reau=, $ncerc%, ce 3reau eu= 2atan $0i plec% urechea aproape "e bu.ele lui /ngelo, $ns% nu mai au.i nimic $n afara respiraiei lui 0uier%toare. n acea noapte "ia3olul se $mb%t% crunt 0i "ormi somnul 3o"eii l!ng% singurul om al lui -umne.eu. 2e tre.i $naintea lui /ngelo 0i "isp%ru ru0inat "e propria&i sl%biciune, iar $n urma s% nu r%mase "ec!t un p%trun.%tor miros "e pucioas%. \. n "imineaa urm%toare, /ngelo, "eloc sigur pe picioare, $ns% cu cre"in% nestr%mutat% $n -umne.eu, a3u cura+ul s% se suie $n 5he3roletul s%u rablagit 0i s% mearg% la 8iatra $nt!lnirii. n ora0 $nc% urlau sirenele 0i mirosea a hoit. 5!n" "ep%0i 2an /ntonio, /ngelo 3%.u $n mi+locul c!mpului o 3ac% b%lat% care, 0i ea, $l scrut% cu atenie. (ra at!t "e special% acea imagine, acea pat% "e brun&ro0cat pe un 3er"e e?trem "e proasp%t, $nc!t b%tr!nul a3u re3elaia unei re3igor%ri spontane. >ini0tit $n profun.imea spiritului, nici nu&0i "%"u seama c!n" a+unse l!ng% 8iatra $nt!lnirii. G -oamne, asear% 2atan a 3enit la mine. Tu l&ai pus s% m% $ncerce7 G 6u i&am 3orbit "e o 3ecie, r%spunse -umne.eu. ;i cum s%&l pun (u s%

te $ncerce c!n" este "u0manul 1eu. /ngelo se uit% "in nou $n burta norilor, $ns% nu .%ri nimic schimbat. G / fost numai o impresie, iart%&m%. -ar "ac% .ici c% e "u0manul T%u, "e ce nu&i pripone0ti pe 3ecie $n Ia"7 G 5% nu&l pot prin"e, "&aia. 2&a ascuns $n labirintul 3ostru. 6iciun c!ine nu l&ar g%si, "ar ce .ic eu un c!ine7 6icio mie "e c!ini. ( "rept c% spiritul 1eu $l poate 'a"ulmeca, uneori, ca s% m% e?prim eufemistic, $ns% nu&l poate prin"e, c% "ac% l&ar prin"e=) Oh, "ac% l&ar prin"e= 6orii se $nro0ir% "e furia lui "i3in% 0i cerul r%bufni $n cel mai asur.itor tunet. G 5alm, -oamne. 5alm. n c!te3a clipe cerul se lini0ti 0i broa0tele re$ncepur% s% or%c%ie. G 5e .ici s% fac cu filmul, -oamne7 G 5e ai 3rut "e la $nceput. /rat%&l oamenilor 0i spune&le c% aia e m!nia 1ea. G 5um cre.i c%&l "ifu.e. mai repe"e7 G 8%i cum. @in"e&l %lora "e la tele3i.iune. ;i&ar omor$ 0i mamele s%&l aib%. G Fie 3oia Ta, -oamne. R. G 5eea ce ai matale aici este o min% "e aur. Te pricepi, nimic "e .is. 5ine i&a fost maestru7 G -umne.eu, silabisi /ngelo obosit. G /h) <n auto"i"act. Bra3I, tataie) 8ro"uc%torul, gr%su, ro0u la fa%, cu o tunsoare prusac%, $mbr%cat $ngri+it, $l pri3i atent "in spatele ochelarilor. G 6u te&am mai 3%.ut prin stu"iouri. Te inhib% forfota sau cine3a anume7 /ngelo se a0e.% pe scaun, $0i puse picior peste picior 0i spuseD G 6imeni nu m% inhib%. 5!n" am impresia c% cine3a este pe cale s&o fac%, mi&l imagine. a0e.at pe W5. G 1"a, bun% terapie, .ise st!n+enit pro"uc%torul. 5!te lo3ele 3rei pe film7 G Bani nu 3reau. /m aici o list% cu chestii tehnice care m% interesea.%. 8oate m% putei a+uta, c% pensia e mic%. 8ro"uc%torul se uit% pe ea cu atenie 0i .!mbi. G (0ti mo"est. G /tunci mai a"%ugai casete 3i"eo. G 2&a f%cut, se ri"ic% pro"uc%torul. @oi perfecta contractul. 5e titlu te&ai g!n"it s% "ai filmului7 G '1!nia lui -umne.eu,, spuse /ngelo. G 5am insipi". ;i, oricum, nimeni nu mai cre"e $n -umne.eu. G (u cre") >ui /ngelo i se umflar% n%rile. ;i "umnea3oastr% ar trebui s%

cre"ei) 8ro"uc%torul "%"u "in m!ini a lehamite. G 6e mai 3e"em7 $ntreb%, ferm con3ins c% are "e&a face cu un Aunatic. G 2&ar putea, morm%i /ngelo l%s!n"u&l cu m!na $ntins%. 6u&l "ifu.ai "ec!t "up% ce $mi 3oi primi "repturile, a3erti.% "in u0%. 6u uitai 0i un moto care s% se prete.e, ce3a "in /pocalips e3entual. G 2e $nelege, .!mbi pro"uc%torul. >a rre3e"ere. G T /ngelo ie0i "in stu"iouri 0i 3%.u un b%rbat $mbr%cat s%r%c%cios cu "ou% pancar"e inari legate $n fa% 0i $n spate. 2e apropie "e el 0i "eslu0i urm%toarele cu3inteD '-<16(O(< (2T( 5(/ 1/I 1/#( <TO8I(, 5%ut% $n ochii str%inului 0i inima i se str!nse. G Te&a0 recunoa0te oriun"e, "ia3ole. G ;i ce folos7 r!n+i 2atan. Te&ai tre.it "in beie7 /ngelo se "ep%rt% l%s!n"u&l $n urm% pe "ia3ol chicotin". X. 8etre) strig% -umne.eu spre pa.nicul $mp%r%iei 5ere0ti "up% ce $l urm%ri pe /ngelo. Omul ast% e cea mai barosan% Burs%. <it%&te la el cum in3este0te "umne.eire $n oameni. G 6ici eu nu sunt mai pre+os, -oamne, spuse 8etre in3i"ios. G Tu nu tr%ie0ti printre 0erpi, se $n%spri glasul "i3in. ;i nici 2atan nu 3ine s% te&ncerce. Z. >a o or% "up% ce /ngelo sosi acas%, o furgonet% $i a"use materialele cerute "e la stu"iouri 0i, ime"iat "up% aceea, filmul ie0i pe postul .onal, f%r% titlu, f%r% motto, "oar cu imaginile surprinse "e camere. 5!te3a ore b%tr!nul se .b%tu $ntre m!nie 0i m!n"rie, $0i f%cu cele mai negre g!n"uri 0i le aban"on% pe r!n". -ilema lui era at!t "e puternic%, $nc!t a3u sen.aia c% orice "emers ar face ar fi inutil, apoi se g!n"i c% "e 3in% nu putea fi "ec!t 2atan. /0a c%, $n acea sear%, ie0i $n parcul ora0ului, se sui pe un tomberon 0i $ncepu s% rosteasc% cu glas tare pasa+e "in /pocalips. >a $nceput nu se oprir% "ec!t c!i3a curio0i, $ns% num%rul lor crescu 0i /ngelo 3orbi mai p%tima0. -up% o or%, cu gura uscat%, cobor$ "e pe tomberon, $0i "esf%cu haina 0i b%g% Biblia la piept. 1ulimea 3ocifer% V'mai cite0te,W 0i b%tr!nul fu cople0it "e emoie. G /m s% 3% citesc 0i m!ine, spuse, "ar s% 0tii c% -umne.eu a fost $n toate orele, .ilele 0i anii trecui cu 3oi. >&ai uitat 0i asta e un p%cat, $ns% -omnul este gata s% $nchi"% ochii la uitarea 3oastr% "ac%&l 3ei purta "in nou $n suflet. 1uli "intre cei pre.eni 3enir% s% str!ng% m!na b%tr!nului. /ngelo a3u pentru toi cu3inte bl!n"e 0i, "up% ce ultimul "intre ascult%tori plec%, se

$n"rept% spre cas%. >a colul str%.ii se re$nt!lni cu 2atan, "e ast%&"at% $mbr%cat $n poliist. G /i $nceput s% m% calci r%u pe ner3i. G ;i ce "ac%, .!mbi /ngelo. 5hit c% mi&au r%mas numai c!te3a .ile "e tr%it, g!n"e0te&teD "ac% "eschi" ochii a o 0uta "e oameni, fiecare "intre ei 3a "eschi"e ochii altei sute 0i tot a0a, $ntr&o progresie pe care mintea ta nici n&o poate g!n"i. G Te nimicesc) url% "ia3olul. G 2unt con3ins c% ai 3rea, "ar nu poi.. -in cale afar% "e e?altat, 2atan 3%rs% "in gheare o ploaie "e foc asupra, asfaltului, $ns% "e b%tr!n nu se atinse nicio flac%r%. G Ni&am spus. 2atan se a0e.% pe un gar" "in beton. G /i o mutr% "emn% "e mil%, plus% /ngelo. 6u 0tiu cum ai f%cut "e n&am reu0it cu filmul, $ns% acum te&am $nfun"at. ;i plec%, iar $n urma lui 2atan pl!nse pentru $nt!ia oar%. T. /u"iena lui /ngelo crescu at!t "e mult $n urm%toarele .ile, $nc!t me"iatorii canalelor "e tele3i.iune $ncepur% s% compare aceste mari $nt!lniri cu isteria pro3ocat% "e ultimul turneu #olling 2tones. 8e tot cuprinsul %rii 0i, mai apoi, $n 5ana"a 0i 1e?ic, /ngelo "e3eni o legen"%, iar sta"ioanele gemeau "e o lume $n faa c%reia se contura noul 3is american. Bisericile 0i cate"ralele fur% cur%ate, tehnologi.ate, iar -umne.eu $0i re"ob!n"i acel look "e o"inioar%. /poi /ngelo se g!n"i s% mearg% $n (uropa 0i, la bor"ul a3ionului "onat "e gu3ernul fe"eral, ateri.% $ntr&o .i la #oma cu g!n"ul s% 3i.ite.e @aticanul. Trecu prin filtrul birocratic, prin s%lile "e "epara.itare, $ns% cu g!n"ul ne."runcinat, cu o ne%rmurit% curio.itate 0i "orin% "e a&3e"ea la iucru impotena repre.entantului -omnului pe 8%m!nt, r%b"% +osnicia in3entat% "e granie 0i, $ntr&o +oi seara c%lc% pe p%m!ntul sf!nt. @estes "espre sosirea s% i&o luase cu mult $nainte 0i 8apa con3oc% 5oncla3ul. /ngelo nu se a0e.% $n. genunchi, nu s%rut% inelul papal, ci st%tu "rept, at!t c!t $i permitea b%tr!neea 0i a"mir% picturile murale ale 5apelei 2i?tine. 8apa, "econcertat, nu 0tia ce s% fac%, $n timp ce membrii 5oncla3ului se num%rau $ntruna cu sperana c% 3or $ntruni c3orumul. G <n"e sunt ceilali7 se ener3% 8apa. G 5ine 0tie $n ce "imensiune, sur!se str!mb secretarul 5oncla3ului. -e c!n" ni s&au instalat sculele "e realitate 3irtual%, nici m%car nu ne&am mai putut str!nge ca s% putem 3ota bugetul. 8apa se pref%cu c% nu au"e. G @ii "e "eparte, /ngelo. G @in.

G 2e spune c% -umne.eu este cu tine. G (. /ngelo r%spun"ea monosilabic simin" f%%rnicia, a3ersiunea feelor "e la @atican. /0tepta, nici el nu 0tia ce. G (0ti o legen"% 3ie, spuse 8apa pe un ton liniar. /m au.it o 3oce care s& a e?primat $m cel mai plastic mo" cu putin%. / spus a0aD 'in"i3i"ul %sta l&a rebobin!t pe -umne.eu,. /ngelo '.!mbi. G -umne.eu este motorul tuturor lucrurilor. 6u mi se pare "eplasat% comparaia. G 2% nu cre.i c% te in3i"ie., spuse 8apa "!n" fr!u liber celei mai mari minciuni "e c!n" $0i $n"eplinea misiunea. 5re" la fel "e mult $n -umne.eu ca 0i tine, numai c% nu am harul con3ingerii. G 5oncla3ul m&a ales $n urm% cu "oi ani. -eci.ia lui m&a flatat, $ns%, $n acela0i timp, m&a obligat la o po3ar% pe care abia pot s&o suport. G -umne.eu nu este o po3ar%, morm%i aci" /ngelo. ;tiu c% ai $ncercat s% atragi oamenii, $ns% felul $n care ai f%cut&o las% mult "e "orit. -e c!te ori ai 'ie0it $n mi+locul lor7 G 6ici 3orb%) se ener3% 8apa. /.i s&a consumat al nu 0tiu c!telea atentat la 3iaa mea. G @e.i7 /ici gre0e0ti. 6u le "ai nicio 0ansa. 6iciunul "intre 3oi nu le ofer% nicio 0ans%. -escrise o mi0care larg% cu m!na. /ici, c!n"3a, era templul cre0tin%t%ii. /cum, $n el, stau oameni lipsii "e scrupule care cre" c% pot acti3a cre"ina f%r% s% crea"% $n ea, "!n" "in gur%. /i a+uns p!n% acolo $nc!t ai f%cut "iscoteci "in cate"rale, "up% mo"elul *amburg. 8%i nu aia este terapia pe care o a0teapt% oamenii. n niciun ca.. /i ales un "rum gre0it. 1i&e mil% 0i, $n acela0i timp, m% rog pentru m!ntuirea 3oastr%. G 1onologul este apana+ul $ng!mfailor, nu se l%s% 8apa, "e0i abia $0i re3enise "in uluire. (0ti $ng!mfat, /ngelo 0i nu cre" c% -umne.eu este cu tine. 5re", mai "egrab%, c% e0ti un 0arlatan. G /sta s% le&o spui oamenilor, .!mbi /ngelo, "e0i am%r%ciunea "in sufletul lui era at!t "e mare, $nc!t se simea ca un butoi cu otra3%. 6ici m%car nu mai putea s% $l pri3easc% $n ochi. In3oluntar se uita pe pereii plini "e sfini, pe acele imagini scornite "e oameni pentru oameni, pentru toat% neputina 0i pentru tot "orul lor "e speran%. /sta f%cea /ngeloD se uita pe perei. >ini0tea era perfect%, a0a cum trebuie s% fi fost $naintea 5reaiei. >e $ntoarse spatele 0i plec% t!r!n"u&0i picioarele. n piaa "in faa balconului "e un"e 8apa, cu ani $n urm%, oficia slu+bele, $l $nt!lni pe 2atan. -e ast% "at% "ia3olul ar%ta ca un in"i3i" ie0it "e la "e.alcooli.are. (ra $mbr%cat s%r%c%cios, slab, pali" 0i $0i inea nasul ascuns $ntr&o batist% plin% "e s!nge. G 2% nu m% ignori, spuse gutural.

G 6u mi&e fric% "e tine, "ia3ole. 6u mi&a fost nici c!n" erai $n putere. G @reau s% ne $nfrunt%m "eschis, fa% $n fa%. Tu 0i eu. 6u a3em loc am!n"oi $n lumea asta. G ;i cum 3rei7 5a "oi cowboys7 5u pantalonii&n 3ine 0i "egetele pe tr%gaciuri7 Fugi "&aici, m%) 6u pot s% $ncep o lupt% pe care "e+a am c!0tigat&o. 2atan se a0e.% "irect pe marmura pieei. G 8ot s% te fac 8ap%, $ncerc% "up% c!te3a momente, con3ins c% a ie0it la mai cu atuul. G 1ersi, nu, r%spunse /ngelo. 6u 3reau opulen%. -ac% mi&a0 fi "orit&o, l& a0 fi rugat pe -umne.eu s%&mi spun% numerele "e la >oteria 6aional%. ;i plec%, iar $n urma lui 2atan pl!nse a "oua oar%. QY. /ngelo se $ntoarse $n 2an /ntonio "up% "ou% s%pt%m!ni "e peregrin%ri. 2e simea b%tr!n 0i sl%bit, $ns% spiritul s%u era la fel "e puternic ca atunci c!n" $ncepuse crucia"% $mpotri3a 2atanei. 1erse la 8iatra nt!lnirii 0i o m!ng!ie. G /i f%cut lucrare bun%, $l l%u"% -umne.eu. / 3enit 3remea s% 3ii l!ng% mine. G Tot cre" c% n&am f%cut suficient, -oamne, spuse /ngelo uit!n"u&se la m!inile sale .b!rcite. 6u 0tiu "e ce cre" asta. G 5% e0ti bun, "&aia. Interesul s%u pentru m!ini crescu atunci c!n" $0i suflec% m!necile c%m%0ii 0i 3%.u c% "in piele $ncep s% apar% fulgi albi. G /sta ce mai e7 .ise $nfrico0at. G O surpri.%, r!se -umne.eu. <n "ar pentru tine c% ai reu0it s%lmi $ntorni g!n"ul "e la /pocalips%. G Oh) /ngelo se simi cople0it. 0i scoase c%ma0a. 0i simea braele puternice, iar metamorfo.a lor era "in ce $n ce mai e3i"ent%. 8este 2an /ntonio smogul era gros ca $n toate .ilele "e august, iar broa0tele "in "ecantoare nu mai conteneau s%&0i or%c%ie sila. /ngelo se ri"ic% $n picioare, $0i scutur% aripile 0i alerg% c!i3a pa0i $ncerc!n" s% prin"% aerul sub ele. G Beronimo) url% copil%re0te sco!n" "in "ecantorul amintirii o ilustrat% superb% cu p%rinii $n +urul tortului cu lum!n%ri. /ni trecui "e&a 3alma, uitai, b%gai la gr%ma"% $n puul f%r% fun" al memoriei. ncet, $ncet, se ri"ica 0i plan% pe "easupra copacilor. Broa0tele t%cur% uluite "e nea0teptata 3i.iune. 2t%teau 0i se holbau proste0te, cu ochii plini "e noroi. 2mogul "e "easupra ora0ului p%ru c% se retrage absorbit "e un aspirator secret. 2!n /ntonio se uita la /ngelo. B%tr!nul se $n"rept% spre .g!r!ie&nori, iar c!n" a+unse "easupra lor

"escrise cercuri largi c%ut!n" s% ia cu sine tot ceea ce $i $nc%pea $n pri3ire. Ora0ul $nc% mai mirosea a molo. 0i moarte, $ns% /ngelo se uita prin scutul protector al amintirilor c%ut!n" s% i"entifice realul cu a"ucerea aminte. Aos, $n ora0, se ghicea eticheta -omnului. B%tr!nul o respira 0i o gust%. 5!t3a timp se simi ca un +,it-s good to be .ing/ 0ust $or a 1hile23 4 Tom (ett56 rege. 8entru ultima oar% /ngelo se simi b!ntuit "e stupi"itatea 3anit%ii. n 5entral 8ark 2atan pl!ngea $ntre patru %ru0i, cu o gr%ma"% "e ciori scurm!n"u&i ficatul $ntr&un ritual "esfigurat 0i mult prea patetic al legen"ei lui 8rometeu. 6ici m%car ochi nu mai a3ea. /ngelo trecu pe "easupra lui 0i pri3irea nu&i st%rui "ec!t c!te3a clipe $n acel ia" miniatural, apoi l%s% aripile libere, s%&l con"uc% spre "i3orul cu lumea, care, pentru o 3reme, $0i g%sise "rumul. /bsol3ent al Facult%ii "e -rept, 5o0ti Burgu se g%se0te actualmente la >on"ra, pentru "efiniti3area stu"iilor. -otat cu un talent "eosebit pentru imagini insolite, el este autorul unui e?celent roman, '#eetarium,, care a0teapt% s% fiI publicat la o e"itur% binecunoscut%.

C#' I GURGU AM!REN AR O a0teptam 0i c!n" a sunat am tres%rit. 1onitorul $mi ar%ta o glug% umbrin" masca. /m i"entificat&o "up% amprent% 0i parol%, 0i i&am "eschis. -ou% minute mai t!r.iu, mi&a r%mas un no" $n g!t. 2e "ebarasase "e pelerin%, c!t str%b%tuse holul, "e intrare. 1%tasea p%rului era turnat%&n aur peste umeri. ;i&a "esprins filtrul $n faa mea, l&a aruncat peste cla3iatur% 0i a .!mbit. n urma arcului "e cerc "escris "e filtru, $n $nc%pere a nins boare "e ghiocei, .%pa"% 0i frig, toate $ncleiate cu un 3ag, rafinat i. "e se?. G -eci, "octor >ouis 5rawfor"7 am $ntrebat proste0te. 6u era a0a, $n niciun ca. nu ar%ta cum m% a0teptasem. / .!mbit "in nou 0i ochii&i sur!"eau $ntr&un mo" aparte. /3eau o 3ia% a lor. 2&a spri+init "e birou 0i fusta $ncreit% i&a "e.3%luit picioarele lungi, lungi cale "e&o po0t% p!n% la po"ea. 2unt momente $n care instinctele $i spun ce s% faci 0i&i coman"% m!inile ca pe ni0te +uc%rii. 2au ca pe ni0te instrumente. -epin"e cum pri3e0ti) 1!inile mele i&au ri"icat fusta, plimb!n"u&i&se pe coapse&n sus. 2&a $ntins pe birou, tr%g!n"u&m% peste ea. >a un moment "at am sesi.at 0i mi&am ri"icat pri3irea, "oar puin curios. (a gemea $nc%, $n acela0i ritm cu mi0carea. -ou% monitoare f!0!iau sup%r%tor, pline "e purici. Fuseser% $ntrerupte. 1&am oprit alertat 0i ea a $ncremenit mirat%. <0a "e la hol a .burat "e perete, cu clana f%cut% buc%ele. /m s%rit speriat la "oi pa0i "e birou. -octor 5rawfor" s&a ri"icat ca un arc. Trei tipi mascai,, cu pelerine negre "in cauciuc "e calitate superioar%, au n%3%lit $n $nc%pere. <nul s&a repe.it spre mine, "oi spre ea. Tocmai fugea spre laborator. 8entru mine era clar C oamenii #oii "%"user% "e noi. 5la3iatura a c%.ut pe po"ea $n %n"%ri m%runte "e plastic 0i "ou% "isplayuri au e?plo"at $n urma impactului cu linoleumul. /m $ncercat s%&l lo3esc pe C ip, "ar m!na mi s&a rupt ca un b% 0i, $nainte s% con0tienti.e. "urerea, am p%tat tapetul cu s!nge "in nas. /m apucat s% 3%" cum unul "in ceilali "oi o prin"e pe "octori% "e um%r, o $ntoarce 0i&i "% o palm%, apoi pe al "oilea pun!n"u&i talpa pe g!t. Braele agresorului meu $mi $ncon+uraser% gruma.ul 0i am au.it un p!r!it= Q. >as $n urm% bule3ar"ul comercial 0i ies $n faa B%rii 5entrale, mohor!t%, $nghesuit% $ntre Br%"ina Ooologic% 0i maga.inele "e bi+uterii ale e3reilor. Fac la st!nga, pe l!ng% parc, spre cartierul asiatic. 1% $ntorc acas% lip%in" prin m!.ga a+uns% p!n% la gle.ne. 8loaia m%runt% 0i to?ic% las% urme uleioase pe pelerin%.

2tr%.ile sunt str%b%tute "oar "e c!i3a trec%tori. /ntwerpen a fost un ora0 cu cl%"iri 3echi "e sute "e ani, cupole aurite, cate"rala cea mai frumoas% "in nor"&3estul (uropei 0i tot tac!mul. /cum, $ns%, nimeni nu se mai ostene0te s% aureasc% cupolele, .i"urile sunt ciupite "e ploaie 0i totul este cenu0iu. 5hiar 0i soarele anemic care mai apare o "at% pe lun%. Inspir a"!nc "in filtru mireasm% "e bra.i, soare, r%0in%, f!n cosit proasp%t, c%l"ur% 0i nult% 3er"ea%. ( mai "eprimant "ec!t "ac%4 a0 inhala aburi "e ben.in%. 8oate c% $ntr&o .i 3oi $n3%a s% miros lumea a0a cum e ea. 2unt $n faa u0ii. mi aran+e. pachetele sub un singur bra 0i pe cel liber $l $n"rept spre sonerie. Tresar. 8e cel%lalt trotuar, la im bloc "iferen%, un chine. este scuturat 3iolent, cu "egetul prins $n capcana soneriei. ntr&un final, se "esprin"e 0i ca"e rigi" $n stratul m!.gos. 1asca 0i filtrul topite i s&au lipit "e fa% 0i "in pelerina "e cauciuc iese fum. n +urul lui, noroiul fierbe, acoperin"u&l cu o spum%, ca atunci c!n" pr%+e0ti chiftele. 5ine3a "in #eea s&a sup%rat pe >0i i&a f%cut&o. 6u&i e?clus s% fie piraii @yrclo.onului C #oata 1orii. 6umai ei pot p%trun"e $n toate sistemele legate $ntr&un fel sau altul la #eea 0i preg%ti astfel "e surpri.e. 1% $ntorc gr%bit spre. u0a mea. 6&am "e g!n" s% fiu martorul poliiei la ca.ul %sta. ntin" iar m!na spre sonerie, "ar m% opresc. (.it. <n frison $mi "escarc% 0ira spin%rii $n pantaloni. Brusc, hot%r!t, ap%s. <nitatea central% a casei m% recunoa0te "up% amprenta4 presat% pe butonul soneriei. <0a glisea.% scr!0fnin". 8%trun" $n eclu.%. n spatele meu, intrarea se blochea.% automat. Trec pachetele prin fanta staiei "e filtrare a baga+elor 0i a0tept tremur!n" s% se termine "u0ul purificator. ntr&un final, u0a "in fa% se "eschi"e 0i reu0esc s% intru $n cas%. mi scot gluga 0i masc%, le a.3!rl $n co0 0i&mi las $n cuier pelerina. 5%ma0a "e pe mine e u"% "e transpiraie 0i stomacul $mi palpit% re3oltat. 5abinetul m% $nt!mpina cu .um.etul familiar al aparaturii. /runc o pri3ire gr%bit% peste monitoare C un mesa+ primit pe canalul 5orporaiei pare ce3a mai interesant. -e obicei, "in chestiile astea ies bani frumo0i. 8un pachetele "e&o parte 0i m% a0e. $n faa "isplayului. G /fi0ea.% mesa+ul Ociino.ei, coman" cu glasul $nc% $ntret%iat "e emoie. '*ello, 1r. 5rae"en. /cesta este un mesa+ "in partea "octorului 5rawfor", 0eful 5entrului 0tiinific Ociino.a. /i fost recoman"at "e "omnul *enry Faul"s. n ca. afirmati3 accesai programul., 5hestia asta m% pune pe g!n"uri. nsu0i marele "octor 5rawfor" s% apele.e la ser3iciile mele, sun% "ubios. -ar $n +osul mesa+ului str%luce0te bla.onul Ociino.ei, ceea ce&mi mai tope0te "in $n"oieli. 6u c% a0 simi prea mult% simpatie ori fi"elitate pentru ei, "ar e bine s% nu gre0e0ti C n&am au.it s% mai e?iste cu3!ntul iertare $n "icionarele 5orporaiei. '*enry Faul"s C QZTX,, taste. $n cele "in urm%, in"ic!n" anul $n care faimosul "etecti3 a reali.at prima i"entificare S unui infractor pe ba.a urmelor "igitale.

8rogramul $ncepe s% se "esf%0oare. 2ilueta unei femei $mi ocup% centrul ecranului. 6&am 0tiut c% 0eful 5entrului 0tiinific e o fembie. >inii in"icatoare br%."ea.% "isplayul "in "reptul fiec%rui membru ori parte a corpului. ncerc, la $nt!mplare, s% "eschi" fi0ierele pentru cap, g!t ori picior, "ar nu se $nt!mpl% nimic. 8iste false. O!mbesc 0i tic%i mouse&ul pe in"icatorul m!inii "repte. /ceasta $mi apare $n prim plan. G -eschi"e programul '/mprentar, 0i mi?ea.%, coman". Oum.etul se accelerea.% 0i, $n c!te3a secun"e, sunt "e+a intrat $n program. G #ote0te $n plan 3ertical. 1!na se r%suce0te 0i&mi arat% palma. G 8rintea.% harta la m%rime QFQ, apoi m%re0te&o "e .ece ori. 8rinterul $ncepe s% sc!r!ie ener3ant. G @reau o ra"iografie $n profun.ime. 1!na se $ntoarce cu palma $n sus 0i imaginea&mi str%bate ri"urile ca pe ni0te muni cu 3%i a"!nci 0i $nguste, a"e3%rate canioane $n "actilorelief. -atele $ncIp s% curg% $n st!nga ecranului. G 8o.iionea.% pe ar%t%tor. 8rintea.% "atele 0i ia c!te3a cli0ee. #epet% operaiile pentru fiecare "eget $n parte. 1% ri"ic, iau h%rile f%cute 0i le $ntin" pe ecranul "e fon" al amprentoplayului. >e stu"ie. c!te3a secun"e4 banale, nimic $n "esenul striaiilor care s% 3esteasc% un sa3ant str%lucit. 1% $ntorc la computer 0i&i cer pentru fiecare "eget c!te o hart%. #i"ic "in co0ul printerului fi0ele cu "ate 0i le intro"uc $n fanta "e citire a farmacoli.orului. /cesta $ncepe s% le prelucre.e cu .gomote $n"esate, $n +um%tate "e or% o s% am re.ultatele la anali.a chimic% a m!inii 0i 3oi 0ti ce concentraie "e "actilo"iluant s% prepar pentru fiecare "eget $n parte. Farmacoli.orul "eine toate ipote.ele chimice posibile, cu toate "o.a+ele "e "actilo"iluant, "ar formulele nu le 0tiu "ec!t eu, astfel $nc!t nimeni s% nu&mi poat% fura secretul. #e3in la printer, iau 0i ultimele h%ri 0i le lipesc pe ecranul "e fon", peste care plie. placa procesoare 0i le eonecte.. 8e monitor $mi apare bilanul figurilor amprentare, po.iion%rile, .onele "e intensitate 0i "e "istribuie, cu scheme posibile 0i e?plicaii probabile. 5er 0i lista caracteristicilor grafice profesionale. O s%&i schimb caracteristicile "e informatician cu unele "e croitoreas% C urme "e t%ieturi, $nep%turi 0i altele specifice meseriei. ntr&un final, fac un "irector '5rawfor",, intro"uc toate fi0ierele create sub /mprentar pentru m!inile "octoriei 0i re3in la programul&mesa+ primit pe canalul Ociino.ei. 2iluet% feminin% acoper% iar centrul ecranului secionat "e acelea0i linii in"icatoare. Tic%i mouse&ul $n +oac% la in"icatorii s!nilor, bine$neles c% nu se $nt!mpl%

nimic, apoi la in"icatorul se?ului. n "reptul liniei apare un semn "e $ntrebare. #%m!n o clip% "escump%nit. G 1%re0te sectorul 1&QY "e 0ase ori, coman" a!at. @aginul $mi acoper% aproape $ntreg ecranul. 5hiar pe centrul lui "isting forma unei chei stili.ate. Tic%i mouse&ul pe ea. Imaginea re3ine la silueta femeii, "oar c% $n colul "e +os, st!nga, al ecranului, a ap%rut o u0% metalic%, ca a unui seif bancar4 cu o gaur% "e cheie e?act $n mi+loc 0i un te?t "e"esubtD 'Ia cheia 0i "eschi"e,, $ncerc cu mouse&ul. pe linia in"icatoare a, se?ului, apare un semn "e $ntrebare. 1ai $ncerc o "at%, $nc% un semn. Trebuie s% fie. altce3a. /tunci tic%i iar pe 3agin. n "reptul in"icatorului $mi apareD '1ai ai o singur% $ncercare. 2ucces), /sta&i culmea) 5e urm%re0te han"icapata asta7 mi .icD ultima $ncercare, cea mai 3i.ibil% "intre toate posibilit%ile, 0i prin" cu mouse&ul ceea ce b%nuiesc c%&i me"iana 3aginultfi4 "eci cheia cu pricina, 0i o mut f%r% s%&i "au "rumul p!n% $n "reptul u0ii, un"e o suprapun peste gaur%. 2e au"e un 0uierat, m% 0i a0tept s% 3%" ie0in" aburi 0i, $n timp ce u0a glisea.% silenios, imaginea ei $mi umple ecranul. -incolo, $ntuneric, 0i pe fun"alul "e be.n% o mulime "e ochi fosforesceni $mi scriu un te?tD '/ceasta e intrarea $n encla3a 3irtual% a "octorului >ouis. 5rawfor". 8arol% "e trecereD 1&/& #&<&2&I&/. -ac% ai a+uns p!n% aici, $nseamn% ori c% 0tii "rumul, ori c% e0ti a0teptat. /i cinci minute pentru p%trun"ere., O!mbesc amu.at c% "e&o glum% bun%, apoi, brusc, m% repe" $n cabina "e 3irtuali.are. EEE ncerc s% intru $mbr%cat $n encla3%, "ar programul "e intrare m% "e.brac% la fiecare $ncercare. #enun 0i p%trun". 1% 3irtuali.e. $n be.n%, un"e3a l!ng% u0a "e seif bancar. -incolo "e prag se $nal% un $ntuneric la fel "e "ens ca 0i $n e?terior. 8%0esc $n%untru. Ime"iat spaiul se luminea.%, u0a se $nchi"e cu .gomot $n urma mea 0i se tope0te $n perete. 1% aflu $ntr&un cub metalic "e m%rime impresionant%. 8ereii sunt gri&alb%strui, lustruii, nete.i, f%r% cea mai mic% .g!rietur%. G -octor 5rawfor"7 $ntreb, ascult!n" cu atenie. n centrul spaiului cubic apare o u0% "e statura mea, "in acela0i material. O ocolesc, $ns% "in partea cealalt%, "ispare. Trec prin ea $napoi, sau pe un"e ar fi trebuit s% fie ea 0i nu simt nimic. 5!n" m% $ntorc, u0a e tot acolo. O poart% uni"irecional%. 1% apropii, o "eschi" 0i intru. 1% aflu $ntr&un spaiu $ngust, ca un mic hol $ntre mai multe $nc%peri. ns% "in acesta nu e "ec!t o singur% ie0ire, sub form% "e femeie. 2e face mai mult% lumin% 0i pot a"mira la un metru $n fa% un corp metalic, gri&alb%strui, lucios, a"olescentin, cu 0ol"uri $nguste, membre subiri, s!ni "iscrei "ar $nep%tori 0i

faa fin%, rece, u0or bla.at%, bor"at% "e p%rul lins, t%iat scurt 0i "rept. 2unt e?citat fi.ic 0i contrariat. >a o asemenea apariie e normal s% fiu, "ar nu 0i $n 3irtual, un"e fi.ic nu mi se poate $nt!mpla "ec!t printr&un program special. O for% str%in% m% $mpinge spre necunoscut% "e metal. 5ontactul se?ual e scurt 0i rece, at!t la propriu, c!t 0i la figurat. <n fior "e ghea% m% str%bate ca o "esc%rcare electric%. Ime"iat ce cuplarea ia sf!r0it, femeiau0% se "eschi"e 0i un alt spaiu mi se "e.3%luie. <n nou cub, ce3a mai mare "ec!t primul, cu pereii "intr&uii metal gri& negricios, o?i"at, "e asemenea f%r% fisuri. 1% opresc c!te3a clipe, $ncerc!n" s% m%. "e.meticesc. <0a prin care am p%truns nu mai e?ist%. -ar $n mi+locul spaiului apare o gheret% "e o persoan%. Intru 0i m% aflu iar $n spaiul str!mt "intre "ou% ni3ele. 6oua femeie&u0% are pielea cenu0ie o?i"at%. 8%rul lung 0i lins $i $nca"rea.% figura 0tears%, trist% 0i, cu toate c% ochii&i sunt complet o?i"ai, i se poate ghici frumuseea. 8e fiecare picior $mi cre0te c!te un r!n" "e se?e 0i aceea0i for% str%in% m% cuplea.% 0i "e aceast% "at%. #%suflu greu 0i presiunea intern% se m%re0te, o"at% cu cre0terea pl%cerii, proporional cu noul num%r "e organe. 8%trun" $n al treilea cub. 1ai mare, cu pereii ro0cai "e rugin%, f%r!miai $n foie subiri. G -octor 5rawfor", hai s% termin%m cu +ocul %sta i"iot) G -ar te "escurci bine) G 6&am intrat aici pentru e?hibiiile tale. G 6u7 -ar pentru ce7 Tac $ncurcat. nainte s% apuc s% r%spun", 3ocea reiaD G n plus, "rumul p!n% la mine e "e unic% folosin%. 5ale "e $ntoarcere nu mai e, iar tu e0ti singur% cheie care poate "eschi"e u0ile. /pare o nou% trecere, "e "ata asta sub forma a "ou% o3ale $ntrep%trunse. G -octor 5rawfor", strig, "ar nimeni nu mai r%spun"e. G 8a0tele m%&tii) ;i intru. <0a bio3al% m% separ% $n "ou% buc%i "up% unghiul spaiului, $ntr&un @ cu laturile. "eschise la nou%.eci "e gra"e, care se reunesc $n holul $ngust. nc% o serie "e organe mi&au r%s%rit pe piept, pe ab"omen 0i $n ple?. Femeia&u0%D forme pline, bucle scurte, ro0cate, bro"!n" ti3ul unei fee cu e?presie u0uratic%, "ar cu tr%s%turi fine, aristocratice, piele ruginit%, "eco+in"u&se $n foie subiri, sf%r!micioase, este la un metru "e mine. 1% las $n 3oia forei care 0tiu c% oricum m% 3a $mpinge s% "eschi" u0a $ntr&un fel specific. 8l%cerea $mi ia aproape tot suflul. Inimami bate nebune0te. 1% pr%bu0esc $n m!ini, g!f!in", "incolo "e prag, pentru a nu&mi lo3i aparatura sensibili.at% $n urma cupl%rii, $ntr&un t!r.iu, m% ri"ic 0i pri3esc c!t fric% urm%toarea trecere. 6u 0tiu "ac% am s% mai re.ist. 5ubul C o hal% uria0%, cu pereii coclii, plini "e mucegai 0i m!.g% 3er"e,

puroioas% C etalea.% noua trecereD un triunghi lipit "e par"oseal%. G 1% $n"ep%rte. rapi" spre un perete 0i&l ating. 1!na&mi "ispare $n el p!n% la cot. 2ar surprins $napoi, cu o m!n% "isp%rut% p!n% la $ncheietura cu antebraul. 5iung. Broboanele "e su"oare sau sen.aia lor $mi struguresc corpul. 2tomacul mi se chirce0te. 1% $ntorc spre trecere, r%suflu "e c!te3a ori a"!nc 0i m% $n"rept spre ea. nchi" ochii. /+uns pe marginea triunghiului, $mi continui "rumul, cu o rotaie instantanee $n plan 3ertical. 1% lipesc, la r!n"ul meu, "e par"oseal% 0i p%trun". 2paiul mic, lumina slab%, femeia&u0%, 3oluptuoas%, cu p%rul 0erpuin" $n 3aluri largi 0i 3er.i, faa 3icioas% "e&o frumusee parali.ant%, $n ciu"a muco.it%ii care i se scurge "inspre t!mple pe obra+i, apoi "e sub b%rbie pic!n+i pe s!nii grei, poate prea genero0i, a0i+"erea 0ol"urilor, coapselor. Obser3 gaura miare pe care o are $n frunte, me"alion al "ia"emei "e g%uri mai mici, c%rnoase 0i frem%t!n"e, 0i m% cutremur. 8entru c% $mi con0tienti.e. ban"a "e organe care&mi $ncinge fruntea, $ncununat% cu unul mare 0i greu, ce& mi apleac% easta $nainte. Fora, cuplarea, e?ta.ul, frica "e nefiin%, nefiina, na0terea golului, umplerea, con0tiina fiinei, con0tiina "e sine. -eschi" ochii. O femeie st% $n lotus pe un. suport cubic, ca un Bu"a. /0teapt%, afi0!n" un .!mbet subire, enigmatic. 1icu% "e statur%, $ntre "ou% 3!rste, fa% interiori.at%, "r%gu%, "ar f%r% niciun s!mbure "e atracie fi.ic%, "oar raiuneD 5orpul $i este $n3elit $ntr&un chimonou 3&ereaie 8aco #abane. 5onstat u0urat c% trupul mi&e iar normal, m!na "reapt% la locul ei, 0i sunt chiar $mbr%cat. Femeia $mi arat% un alt suport cubic, $n "reapta ei, $n spatele unei m%sue pe care a0teapt% "ou% ce0ti 0i un ceainic "in cel mai fin 3&porelan, mo"el al Institutului Br!ncu0i. G -octor 5rawfor"7 Ba."a m% in3it% $nc% o "at% s% iau loc, apoi trasea.% o linie cu ar%t%torul prin spaiu, cu $ncetineal%. n urma "egetului apare un r!n" scris cu litere portocaliiD '(u sunt 5rawfor". @orbe0te&mi $n 3&patie., 1% a0e.. mi aran+e. cutele chimonoului, apoi sublinie. 0i eu spaiul cu ar%t%torul, l%s!n" $n urm% un r!n" "e litere 3er.iD G (ra necesar s% trec prin toate astea7 G -a. /u a3ut scopul "e a&i lua 3&tiparul. Fiecare u0% a fost un ni3el "e procesare a "atelor furni.ate prin noile r!n"uri "e terminale. G 5e tipar7) 5re" c% am lipsit "e la lecia asta. G -octor 5rawfor" tocmai $l l%mure0te pe *ugo. 5rae"en. Tu n&ai ne3oie s% 0ti totiil. 6oi nu suntem "ec!t ni0te copii. (i sunt acolo, a"aug% 0i, tot cu ar%t%torul, "eschi"e $n spaiu o fereastr% prin care se pot 3e"ea siluetele celor "oi plimb!n"u&se 0i "iscut!n". O $nchi"e repe"e, .!mbin" cu sub$neles. [. G -e ce a0 a3ea $ncre"ere $n tine7 (0ti omul "e aur al Ociino.ei)

G 6u al Ociino.ei, al lui Takiro. G 2un% 0i mai prost. 6e plimb%m pe aleile unui parc $n3elit cu o blan% floral%, alb&ro.alie. >a o intersecie, 5rawfor" m% con"uce spre "reapta 0i, insesi.abil, p%tura "e flori a parcului se $nro0e0te, pigmen!n"u&se cu galben 0i portocaliu. G 6u 0tiu c!t "e prost $i sun%, "ar $n cele "in urm% 3ei constata c% e ultimul tren pe care&l mai poi prin"e. G 6u $neleg. G *ugo 5rae"en, "ubios nume pentru un +apone.. G 6u 0i $n Belgia. G i a"uci aminte "e acum "oi ani, prima ta au"ien% la Takiro. G 6&am s&o uit nicio"at%. G 1o0u nu agreea.% $nt!lnirile "in 3irtual, "in "ou% moti3e. n primul r!n" "e fric%. Iar $n al "oilea r!n", pentru c% biroul lui repre.int% unul "intre cele mai mo"erne 0i sofisticate laboratoare, pe care chiar eu l&am pus la punct. 5a s%&nelegi mai bine, la prima ta au"ien%.ai l%sat amintire c!te3a fire "e p%r. <n gest foarte firesc, oricui $i ca"e p%rul. Best regretabil $ns% $n biroul lui Takiro. n urma anali.elor i s&a "escoperit rasa. /"ic% nu poi fi +apone. at!ta timp c!t ai seciunea trans3ersal% a firului "e p%r o3al%, $n timp ce la rasa galben% e rotun"%. ;i aici nu e?ist% e?cepii. -eci, o prim% conclu.ie fireasc% C "omnul *ugo 5rae"en nu e +apone., a0a cum $l arat% figura, ci alb "e cea mai pur% tra"iie. >a aceea0i au"ien% i&ai pus m!inile pe scaun, pe u0%, pe pahar C o sume"enie "e amprente "igitale. Tot pe pahar i&ai l%sat 0i sali3%. /poi, "e la u0% p!n% la scaun ai f%cut circa cincispre.ece pa0i, suficient c% mocheta amprentofil% s%&i $nregistre.e m%rimea piciorului, tipul "e mers, e3entualele "efecte "e locomoie, greutatea 0i altele. G 2cu.%&m% c% te&ntrerup, morm%i n%ucit, "ar asta&i paranoia. G 6u, asta&i "oar $nceputul. 2% 3e.i ce ha.liu e mai "eparte. i aminte0ti ce frig era $n birou7 ncu3ine. "e.orientat. ncep s% fac pa0ii mai mari, l%s!n"u&m% pra"% agitaiei. G Frigul conser3% mirosul, continu% "octor 5rawfor". F%r% s% 3rei, $n mo"ul cel mai natural cu putin%, i&ai l%sat 0i moleculele "e miros. Takiro le p%strea.% cu gri+% $ntr&un recipient special, etichetat, al%turi "e alte c!te3a mii, $ntr&un a"e3%rat fi0ier olfacti3. ;tii c% fiecare ras% are mirosul ei specific, pe care poi s%&l $mprumui, $ns%. 5um ai f%cut 0i tu C te "%"usei cu parfum 'Fascinaia Balben%,, I.ushi. -ar fiecare om, $n in"i3i"ualitatea sa, are un miros particular $n ca"rul rasei, chiar al poporului. ns% 0i pe acesta poi s%&l ascun.i $mpreun% cu mirosul profesional. -ac% stai o s%pt%m!n% $ntr&o fabric% "e parfumuri, ori $ntr&o bo"eg% $nnecat%&n fum 0i aburi "e alcool, $mprumui pentru un timp o alt% i"entitate olfacti3%. Toate astea au mers p!n% la "escoperirea lui Takiro C mirosul spiritual. Omul eman%, pe l!ng% mirosul

pro"us "e procesele metabolice ale organismului, pe l!ng% mirosul profesional 0i cel absorbit $nt!mpl%tor "in "i3erse me"ii, $nc% un miros, pro"us "e procesele cerebrale. /cesta te 3a tr%"a $ntot"eauna, orice a&i face. 5hiar 0i "up% moarte. ;i acum, o informaie top secret, a"aug% .!mbin"4 "up% re$ncarnare, $i p%stre.i "oar mirosul spiritual. 1orm%i in"escifrabil, oscil!n" $ntre a o $n+ura $n fa% sau numai $n g!n". 5hestia proast% e c% "in na0tere sunt "ispus s% cre" tot felul "e ba.aconii, cu at!t mai mult cu c!t sunt mai fantastice. G Tot ce i&am spus e purul a"e3%r. /i fost citit p!n% la ultimul atom. G 1ai .i&mi "espre chestia cu mirosul spiritual 0i re$ncarnarea. G ( o realitate 3erificat%. Takiro 0i&a g%sit, $nt!mpl%tor, "up% miros, chiar bunicul, re$ncarnat. G Tu "e un"e 0tii at!tea7 G 2unt 0eful 5entrului 0tiinific Ociino.a, $i aminte0ti7 (u i&am preg%tit laboratorulbirou, eu prelucre. "atele obinute "e acolo, $n plus, am acces nelimitat la banca "e "ate a 5orporaiei. n fine, prima conclu.ie a fost c% e0ti european, operat estetic, probabil "e 5hang&>ou. Takiro 0i&a pus atunci c!inii pe urmele tale. 6imic. /i 0ters s!rguincios totul $n spatele t%u. -ar nu perfect. -oar eu am 0tiut pe ce "rum s% merg. -e "ata asta, $ns%, n&am mai raportat nimic mai. sus. 8entru c%, cercet!n", +ni&a 3enit I"eea. Face o pau.% "e efect, $ns% eu r%m!n t%cut, cu o min% absent%, "e0i mintea&miQ lucrea.% ca un furnal. G 5re" c% a sosit timpul s% "%m c%rile pe fa%. 1% opresc. O pri3esc .!mbitor. 2untem $n .ona mo3 a parcului. Florile at!rn% cu petale moi 0i ciufulite pe ramurile supra$nc%rcate ale copacilor. G 6umele t%u real este 1atei 8op%, reia "octoria. (0ti rom!n 0i ai fost coleg cu actualii pirai ai 3irtualului p!n% acum c!i3a ani, c!n" i&ai tr%"at 0i ai fugit, iar ei au creat #oata 1orii. 8ot presupune c% tr%"area are leg%tur% cu marele t%u secret C "actilo"iluantul. ncepi s%&i a"uci aminte7 Ni se "e.ghea% circuitele7 G 6u. 6&am ce s%&mi a"uc aminte. Toat% chestia asta e o cacealma. >ucre.i pentru Ociino.a, a0a cum i e obiceiul, sau pentru #oat%, ceea ce n&ar fi o mi0care prea "e0teapt% pentru tine. 8refer s% treci "irect la subiect 0i s%&mi spui care&i pontul. G 8ontul e c% acum lucre. pentru mine 0i am ne3oie "e a+utorul t%u. 5uno0tinele tale, mi?ate cu ale mele, ne pot asigura nu un 3iitor, ci o sut%. G /tunci, $ncep eu cu 3oce calm%, profesoral%, hai s%&i spun "e ce nu merg toate asteaD 8entru c%, chiar "ac% e0ti $n encla3a ta personal%, lucr!n" pentru 5orporaie, e0ti permanent sub urm%rire. B%ieii 3eseli 0tiu ce chiloi ai purtat $n fiecare .i. nsu0i marele Takiro e supra3egheat pas cu pas. /sta&i o realitate pe care o cunoa0te 0i o simte p!n% 0i femeia "e ser3iciu a Ociino.ei. 8e "e alt% parte, $n @yrclo.one, $n afar% "e 3&patrule 0i "e a"ministraie, nimeni

nu&0i permite s% 3orbeasc% "espre #oat%. ( singura care a reu0it s% p%trun"% peste tot 0i a re.istat miraculos la toate cele trei reset%ri "e #eea. -e asta nu merge nimic "in e ai spus. 8entru c%, p!n% acum, s&ar fi sesi.at cine3a 0i am fi fost "e+a c%p%cii. 5rawfor" .!mbe0te sumbruD G Bine, atunci o s%&i "au 0i ultimul argument. -ar "ac% i&l spun 0i pe asta, $nseamn% c% am luat eu hot%r!rea pentru tine. -e aici nu mai ie0i "ec!t aliatul meu. mi recapitule. $n minte formula "e urgen%, $n urma c%reia operatorul meu automat trebuie s% m% recupere.e ime"iat, "e oriun"e a0 fi. G 6u te am%gi $n pri3ina operatorului t%u. (?act ca 0i Ociino.a ori #oata, nici el nu poate a+unge aici. /0a $nc!t, "ac% nici argumentul %sta nu te 3a con3inge, 3oi fi ne3oit% s% te reconfigure.. G (0ti ."runcinat% r%u) G 6u, "oar "isperat%. >ibertatea mea e mai presus "e orice. 2e a0ea.% pe o banc%. O urme.. 8ri3esc copacii cu flori catifelate, negre alb%strui 0i un lac "e smoal%. 8e cerul "e funingine luce0te stins o mone"% aurie. G /cum ne afl%m $ntr&o cut% temporal% a encla3ei mele. -e asta nu ne poate au.i nimeni. 8entru c% nu mai suntem $n acel 3irtual cunoscut. (i nu ne mai pot atinge, nici m%car n&au cum s% 0tie c% e?ist%m $n 3irtiial. 2%&i e?plic pe scurtD 0tii c% $n @yrclo.one timpul a fost fi?at la $nceput 0i "e atunci curge liniar 0i uniform peste tot. -oar s%&i manife0ti "orina s% 3e.i timpul 0i 2istemul $i afi0ea.% ceasul $n "reapta percepiei tale 3i.uale. ncearc% chestia asta acum. -up%un minut $n care $ncerc $n .a"ar s% 3%" ceasul, reiaD G 2per c%&i "ai seama c% nu poate fi 3reun truc. n encla3ele particulare poi, $ntr&a"e3%r, s% cree.i orice. -ou% lucruri $ns% nu le poi schimbaD encla3a ta e esut% $n #eea, iar #eeaua funcionea.% prin 2istem. -e aici, pe cale "e consecin% C timpul curge implacabil ca una "intre "ominantele 2istemului, 0i o cerere a ta, oriun"e te 3ei afla, 3a fi recepionat% 0i e?ecutat% "e $n"at%, "ac% se $nscrie $n Tabla celor Oece <tilit%i, 8rintre ele este 0i cea a afi0%rii orei. -eci, la simpla "orin%, oriun"e, oricum, 2istemul 3a afi0a ora. -ar aici nu poate, pentru c% suntem $n afara lui, $n afara @yrclo.onului, $n afara tigipului #eelei. -e aceea nu ne poate au.f nici Ociino.a, nici #oata. -emonstraia s&a terminat, ultimul argument l&ai au.it, hot%r%0te&te. G nc% n&am au u+itiip a7 lrgument. (?plic%&mi ce e cu chestia asta C cuta temporal% a encla3ei. -ac% e?plicaia st% $n picioare, atunci sunt "e partea ta. G ;tii c% la timpul #eelei nimeni nu poate umbla. 6ici m%car #oata. (ste unul "intre lucrurile "e esen% a e?istenei 3irtuale, un "at. 8oi, cel mult, s% ie0i "in 3irtual, s% caui $n memorie un anumit moment trecut 0i s%&l 3i.ione.i. -ar nu 3a fi "ec!t o= nregistrare. / fost, s&a "us, n&ai acces la firul e3enimentelor. 6ici m%car s% le 0tergi 0i s&o iei "e la cap%t, "e la un anumit

moment *. ( inter.is 0i imposibil "e reali.at, f%r% s% umbli la $ns%0i configuraia 2istemului. 2ingura e?cepie o repre.int% encla3ele, un"e tot "in real i se permite s% 0tergi informaia "e la orice moment 3rei tu 0i chiar s%&i reconfigure.) encla3a sau s% reiei, pur 0i simplu, e3enimentele "e la acel moment *, $ntorc!n"u&te $n 3irtual. ncep s% "au semne "e ner%b"are C informaiile astea le 0tie orice pu0ti. 1% ri"ic "e pe banc% 0i ea trebuie s% m% urme.e. 8arcul $n3er.e0te, cerul e bleu, poarele galben 0i str%lucitor, iar apa bleu&3er.uie. G (i bine, eu am reu0it s% m% re$ntorc la un anumit moment *, "in trecutul encla3ei mele, oper!n" $ns% chiar "e aici, "in 3irtual. 2per c%&i "ai seama c% n&am acum timp s%&i ar%t toate formulele. -ar "ac% e0ti curios, i le 3oi pune la "ispo.iie. ;i 0tii ce s&a $nt!mplat $n urma a nu 0tiu c!te mii "e e?perimente7 /m creat aceast% cut% temporal%, 5ontinuumul 3irtual s&a $ncreit, form!n" o pung%. 6ici "in cut% nu poi s% inter3ii $n trecutul t%u 0i s%&l schimbi, "ar poi fi spectator, $ns% un spectator "in 3irtual "e "ata asta, al e3enimentelor "e+a petrecute, care se "erulea.% chiar l!ng% tine:, nu pe un ecran, ca&n real. Iar punga asta nici m%car nu e?ist% pentru @yrclo.one, pentru 2istem, e ca un apen"ice pe o scoic%. /ceasta nu&l poate simi, cum nu poate simi nimic "in el. /m reu0it chiar s%&mi configure. cuta, s%&i cree. un sistem propriu pentru ca s&o stabili.e., 0i iat% re.ultatul C te plimbi $n cea mai "eplin% siguran% prin cuta mea temporal%. 1% rea0e. pe o banc%. -ac% totu&i a"e3%rat, tipa&i un mic (instein. ntrebD G -ar 2istemul @yrclo.onului nu a remarcat c% am "isp%rut brusc "in continuumul 3irtualului7 G 6u, pentru c% noi am r%mas 0i acolo. -ar nu noi propriu&.is, ci c!piile noastre 3irtuale. -e asta am a3ut ne3oie s% te $nregistre. pe "rumul spre mine. O $0i face palmelI c%u0 0i se concentrea.%, $ntre palme apare imaginea ultimului spaiu cubic, $n care ea st% cu ochii $nchi0i $n lotus, iar eu m% plimb prin $nc%pere. G Bun. 5u ce te pot a+uta7 G i cuno0ti pe st%p!nii #oii, 0tii un"e ai putea s%&i g%se0ti. G 5re.i c%, "ac% "e ani "e .ile 3&patrula nu le&a g%sit ascun.%toarea, eu a0 fi mai norocos7 G 6u asta. Ni&ar fi imposibil. (u m% refer la i"enitatea lor real%. G (0ti sigur% c% prietenii mei sunt 2t%p!nii7 G 2ut% la sut%. G 2per c%&i "ai seama atunci, c%&mi ceri s% m% arunc $n rahat p!n% la g!t. G n principiu. -ar am o soluie 0i pentru asta. @reau s% te "uci, s%&i g%se0ti 0i s% le omori trupurile atunci c!n" ei sunt $n 3irtual. @or fi ne3oii s% r%ni fin% sechestrai $n @yrclo.one. @or pier"e simul realit%ii 0i, cum nu 3or

mai fi prin0i $n structura 3reunui program, ci 3or fi "oar simple informaii instabile care 0i&au pier"ut cor"onul ombilical cu realul, 3or sf!r0i prin a fi 0ter0i, sau "ac% se g%sesc $n locuri aglomerate, prin a fi amestecai $ntr&un flu? "e informaii stabile, transferate "intr&u!i fi0ier $n altul. /ici 3oi inter3eni eu 0i $n schimbul pl%ii $0i 3or rec%p%ta trupurile. G 8arc% .iceai c% trebuie s% le omor) G O s%&i e?plic care&i proce"ura. -ar acum hai s% s%rb%torim pactul. G nc% o chestieD ce te face s% cre.i c% 3oi reu0i s% a+ung la ei 0i $n real7 >a banii lor, probabil c% sunt $ncon+urai "e o armat%. G Fals. 2upremaia lor se ba.ea.% tocmai pe necunoa0tere, pe incognito& ul lor. 6u 3or fi "ec!t ei patru. IN ERLUDIU G 5e faci "ac% cine3a te $mpu0c%7 #eporterul apropie microfonul "e capul pu0tiului. B%iatul scuip% $ntr&o parte cu aer important, apoi r%spun"e amu.atD G T!mpit% $ntrebare. /.i nu te mai $mpu0c% nimeni. Te opre0ti pe autostra"% s% te "uci la W5. Bagi fisa, ape0i pe buton 0i a0tepi s% se "eschi"% u0a. ntre timp, tipii care te urm%resc te&au filat "e+a prin urma pe care o la0i pe buton. Intri, te= 0i, $n final, ori 3rei s% tragi apa, ori "irect, s% ie0i. "eci atingi un metal 0i atunci taci, nu mai apuci s% reali.e.i ce se $nt!mpl%. 5urentul care i&a pr%+it creierii a fost trimis special pentru tine prin reeaua la care e cuplat 0i W5&ul "e pe autostra"%. Oricum, "ac% totu0i 3reun i"iot s&ar g!n"i s% m% $mpu0te, cu at!tea alte c%i mai sigure la $n"em!n%, cre" c% mi&a0 pune o "orin%. /r fi pentru prima oar% c!n" mi s&ar $nt!mpla. _. /3ionul a a3ut $nt!r.iere +um%tate "e or%. 2er3iciile "e 3am% s&au mi0cat greu, ca $ntot"eauna. I&am spus ta?imetristului luat pe esplana"a aeroportului s% m% plimbe prin Bucure0ti. 6u l&am mai 3%.ut "e ani "e .ile. /sfaltul bule3ar"elor principale a fost $nlocuit cu ben.i metalice, pe care aci"ul ploii le atac% mai greu. 8ereii cl%"irilor arat% ca o 3ar.% "e Bru?elles, cenu0ie. n faa B%rii "e 6or" pl%tesc 0i cobor. ( "e+a "iminea%. Oorii se scurg l%pto0i 0i mur"ari pe blocuri. 8%trun" $n monolitul "e oel 0i sticl% antiaci"% a g%rii 0i m% $n"rept spre primul automat. /leg "in meniu .ona "e "estinaie, localitatea, gara, ora 0i clas%. 5u tichetul "e c%l%torie $n bu.unar, m% $n"rept spre peroane. Trenul m% las%, o or% mai t!r.iu, $n cel mai apropiat or%0el "e 5heia, la circa cinci.eci "e kilometri. n apropierea barierei "e la periferie, .ona e $mp!n.it% "e panouri cu inter"iciiD 'Inter.is accesul auto3ehiculelor pe ba.% "e carburani,4 'Inter.is% p%trun"erea cu ig%ri, brichete sau chibrituri, etc. 8a.a

militari.at% $mi 3erific% actele 0i formele prin care mi&am re.er3at o 3acan% "e o s%pt%m!n% n staiune. -imineaa, aici, se coace altfel, cu soarele must%cin" printre muni. 5erul nu e tocmai semii, "ar nici $mb!csit ca&n ora0e, $n apropiere este o staie "e ta?iuri electrice. <rc $n primul "in r!n"D G >a cabana 1untele #o0u, ;oferul aprob% "in cap 0i porne0te. -rumul se "esf%0oar% $n t%cere printre p%"urile mai puin "ese ca acum c!i3a ani. 5erul se $nseninea.% spre 5iuca0. Trecem "e m%n%stire 0i intr%m $n staiune. -e&o parte 0i "e alta a "rumului, obosite, clasicele 3ile "in lemn 0i piatr% "e r!u, cu ie0ire la p!r!ul 5heia. Br%"inile abun"% $n flori "e se.on, $ntr&o orgiastic% etalare "e culori. ><mea t!n+e0te "up%Q natur% 0i cur%enia ei. n curi se .benguie probabil ultimii c!ini 0i ultimele pisici "in .on%. 8e st!lpii "e electricitate nu se mai 3e"e nicio bar.%. /leea ce urc% la 1untele #o0u e la fel "e somptuoas% 0i s%lbatic%. 6iciun ingre"ient al ci3ili.aiei n&a p%truns aici. n faa cabanei, 0oferul $0i scoate masca 0i&mi spuneD G /m a+uns. 8utei s% umblai f%r% filtru. /ici aerul e meninut curat "e cele "ou% aerocentrale "in .on%. /chit 0i cobor. 8ri3esc br%ara&contoar. -up% primele momente "e confu.ie $mi "e.lipesc filtrul "e pe fa%. 1irosuri a"e3%rate, puternice, "elicioase, $mi p%trun" prin nas, $n pl%m!ni 0i apoi la creier, r%scolin"umi simurile. @e"erea mi se tulbur%. 1% $ntin" cu 3oluptate 0i inhale. "e c!te3a ori, profun". <n sentiment "e entu.iasm m% $n"eamn% s% r%m!n aici pentru tot"eauna, "ar reali.e. ime"iat, cu acel ciu"at sim al fatalit%ii, c% fiecare .i $n regiune m% cost% o a3ere. /erul curat e cel mai mare lu? la ora actual%. mi las baga+ele $n camera re.er3at% 0i cobor la micul "e+un, "oar cu un rucs%cel. 1%n!nc ce3a u0or, ca s% am mintea limpe"e 0i stomacul liber "e orice sarcin%. /.i e .iua cea mare 0i numai un noroc fantastic m% mai poate sal3a. 6orocul, 0i teoria emis% "e 5rawfor". 1icul geniu a reu0it s% cree.e un program "e $n"osariere 0i repro"ucere a fiinei umane cu toate caracteristicile 0i particularit%ile fiec%ruia, p!n% $n cel mai mic am%nunt. ( riscant s%&l "erule.i $n 2istemul @yrclo.onului, "ar "oar asta m&ar mai putea scoate "in rahat "ac% lucrurile 3or merge prost. 8ornesc la "rum pe potec% ce 0erpuie0te "in spatele cabanei pe l!ng% 8!r!ul Balben. 8%"urea, $nc% "estul "e "eas%, "e un 3er"e s%n%tos, fo0nitor, micile casca"e s%p!n" terase foioase $n piatra st!ncilor umbrite "e ferigi uria0e, $miasaltea.% creierul amorit. 8l!ng 0i nu mi&e ru0ine. 2unt singur 0i m& am re$ntors. /0 fi 3rut s% fie 0i >ouis cu mine. 5u c!te3a minute $nainte s% intru $n @alea Berii, m% opre0te un gar" "e s!rm% ghimpat% 0i o plac% cu inscripiaD '8roprietate 8ri3at%,. 8oteca face la st!nga 0i se "ep%rtea.% u0or "e gar", nimerin" "irect $n fosta ;osea 6aional%. 8robabil c%, $ntr&a"e3%r, ei sunt 2t%p!nii #oii "ac%&0i permit o proprietate aici,

$ntr&o .on% cur%at% 0i $ntreinut%. 6ti m&ar mira "ac% aerocentralele ar fi tot ale lor. Intru $n p%"ure $n sens opus potecii 0i merg "e&a lungul gar"ului, cam cinci.eci "e metri. 2cot cle0tele "e t%iat s!rm% 0i "ecupe. un p%trat cu latura "e un metru. 1% strecor $n partea cealalt% 0i m% $n"rept spre li.iera p%"urii. 6icio mi0care $n .on%. 8e fun"ul 3%ii curge n%3alnic r!ul, $n paralel cu "rumul forestier. 8%trun" $ncor"at pe pa+i0te 0i merg "irect spre cotul p%"urii, "up% care se 3e"e cabana noastr%, la poalele 5iuca0ului. Totul pare p%r%sit. 8!i+% 0i ma0ina l%sat% un"e3a pe "rum e $ngropat% c!i3a centimetri $n p%m!nt. >ucru e?plicabil c!n" sesi.e. $n spatele cabanei un elicopter. Tremur. ;iroaie "e transpiraie m% g!"il% pe spate. /cum se 3a "eci"e totul. -epin"e numai "ac% ei sunt $n 3irtual sau $n real. 5u stomacul $ncreit $n capul pieptului, m% apropii 0o3%itor. /+ung $n faa intr%rii 0i ascult. 6u se au"e "ec!t .gomotul st%3ilarului, la c!te3a sute "e metri mai +os, 0i o cioc%nitoare. <0a pare blocat%, "ar sper s% nu se fi ostenit s% schimbe sistemul. 6&ar fi a3ut moti3. (u, oricum, "isp%rusem. 1% aplec spre clan% 0i constat ferick c% am a3ut "reptate C sen.orul e acela0i. mi spun numele c!t mai clar posibil 0i sistemul "e alarm% m% recunoa0te, pl%cua ca"e 0i u0a se "eschi"e cu un sc!r!it infernal. #%m!n nemi0cat, cu spatele frisonat sub po+ghia "e su"oare. <n h%m%it gros, m% $ntorc surprins 0i 3%" un ciob%nesc c!t un urs apropiin"u& se ameni%tor. /runc o ochea"% $n interior. 6icio mi0care. 2istemul "e alarm% recunosc!n"u&m%, a t%cut, iar ei probabil c% sunt $n 3irtual "ac% n&au reacionat $nc%. -ar "ac% nu sunt aici7 G >or", $ncerc s% 3orbesc cu "ul%ul. >or", sunt eu 1atei. 1ai latr% puin, apoi se opre0te "e.orientat. 1i&a recunoscut 3ocea, "e0i ca $nf%i0are $i sunt str%in. 1% miroase, apoi $ncepe s% "ea "in coa"%. G -a, >or", eu sunt. i ciufulesc blan% "eas%, apoi intru. Trebuie s% m% gr%besc. *olul mare, aproape c!t o sufragerie normal%, $n "reapta, l!ng% intrare, toaleta C $i "eschi" u0a precaut, e goal% C $n st!nga, buc%t%ria C repet operaiunea "e la toalet%, $n fa%, scara interioar%, 0i tot $n "reapta e u0a salonului. 1% apropii $ncet, neau.it, $n+ur buimac sc!n"ura care sc!r!ie sub talp% C am uitat metehnele cabanei 0i ascult c!te3a clipe cu urechea lipit% "e u0%. 6imic. >!ng% ea, pe perete, o fotografie cu noi cinci $n 3!rful 5iuca0ului, cocoai pe ultima st!nc% accesibil% pe $n%lime. O un"% "e regret $mi $nmoaie hot%r!rea, "ar ime"iat mi& o reprim. I&am tr%"at 0i nu cre" s% aib% mil% fa% "e mine, la c!te crime aii f%cut 0i s&au f%cut $n numele lor. #oata 1orii e cea mai puternic% organi.aie "e piraterie "in @yrclo.one, +ongl!n" prin #eea 0i prin canalele au?iliare cu o u0urin% miraculoas%. 2e b%nuie0te c% sub @yrclo.one e?ist% un $ntreg labirint "e canale informatice 0i "epo.ite memorice s%pate $n 3irginitatea unei alte reele. Teoria refleciei reelelor $n planuri paralele este "e larg% circulaie a.i.

-octor 5rawfor" este unul "intre susin%torii ei 0i, probabil, singura care o s&o poat% "emonstra 3reo"at%. -eschi" u0a salonului 0i respir u0urat C aici e camera "e 3irtuali.are pentru 2t%p!nii #oii. 8atru sarcofage ocupate, cuplate la .i"ul "e aparatur% pentru meninerea 3ieii. 2t%p!nii se pot $ntoarce $n orice moment. 1% apropii "e paturile lor "e 3irtuali.are. i pri3esc 0i emoia $mi umple ple?ul. -eci a0a arat% prietenii mei "up% aproape un "eceniu. 8icioarele mi se $nmoaie 0i m!na $mi 0o3%ie. 6&am 3oie s% renun. n+ur ner3os. 5um s&o fac7 6umai faptul c% >ouis poate reface un om "up% tiparul s%u memori.at $ntr&un program special, $mi "% t%ria s% continui operaiunea. Intro"uc 5-&ul cu programul "e copiere 0i $n"osariere a celor patru, $ntr& unui "in computerele lor. 2imin" c% e?plo"e. "e fric% 0i ner%b"are, transmit $n final toate re.ultatele, prin #eea, pe a"resa encla3ei lui >ouis. -up% c!te3a minute primesc confirmarea. 8rima parte a operaiunii s&a $ncheiat cu succes. -ar se pare c% e?ist% 0i ni0te instalaii "e securitate $n reeaua lor intern%, pentru c% sistemele "e retur prin" 3ia%, $ntr&un minut ei ar reintra $n trupuri 0i atunci i&a0 omor$ complet 0i n&am mai a3ea cu cine s% trat%m. ncep s% smulg gr%bit cablurile "e leg%tur% ale sarcofagelor cu computerele. 5!n" a+ung la ultimul, aproape c% r%storn patul. 1% uit la monitoare. n .gomotul alertei generale, afi0ea.%D 'Operaiune f%r% succes. Trecem pe proce"ura "e urgen%. @erificai leg%turile e?terne eu paturile "e 3irtuali.are,. Opresc sistemele "e supra3ieuire ale sarcofagelor l0i las capacele peste ocupani. 6ehr%nite, corpurile 3or muri repe"e. G 6u trebuie s% fac mai mult. ;i a0a, 0i mi se pare c% sunt p%tat cu s!nge. Taste., cu 3oma g!lg!in"u&mi $n g!tD '-ac% 3% 3rei $napoi corpurile, l%sai un om "e&al 3ostru $n @yrclotown, l!ng% latura su"ic% a 8alatului Buckingam, cu $nsemnele 3oastre pe el. ;i f%r% prostii), 5e le&am cerut este cel puin nebunesc C s%&0i afi0e.e steagul "e pirai $n centrul @yrclotownului, "ar or s&o fac%. 2unt sigur "e asta. Ies "in caban% la aer. #espir lacom4 >or" m% pri3e0te $nc% sceptic. 1erg spre r!u. 1% sp%l pe fa%. O "ulce toropeal% pune st%p!nire pe mine. 1% $ntin" pe pa+i0te 0i m% bucur C iarba e 3er"e, copacii sunt 3er.i 0i bra.ii a0i+"erea. 5erul e albastru, poate prea albastru pentru lumea noastr% 0i munii sunt at!t "e semei 0i frumo0i. @reau s% r!" 0i s% pl!ng, 3reau s% fac orice. ca s% nu e?plo"e. "e fericire, tristee, ru0ine, fric%, speran%, 0i $mi las capul pe spate $n iarba moale. 1iroase a c%l"ur% 0i r%0in% "e bra", a p%0une proasp%t cosit% 0i a soare. <n"e3a se au" t%l%ngile unei turme "e oi. >or" se a0ea.% l!ng% mine 0i& 0i pune capul pe burta mea. -eschi" ochii larg, s% nu mai uit nicio"at% cerul, care se "ep%rtea.% $n alb. U.

1% 3irtuali.e. $ntr&o cafenea, pentru a fi mai greu "e reperat. 5onsumatorii sunt lini0tii, totul se "esf%0oar% normal. mi lipesc pe fa% o masc% "in piele "e bii s%lbatici, copie "up% un mo"el al Institutului Br!ncu0i. 8ielea este lucrat% $n galben, pentru a nu atrage atenia 0i se concentrea.% $n +urul ochilor, un"e am implantat 0i un biocular "e "etectat 3irtualii "e simul%ri. 1% ri"ic "e la masa mea 0i m% $n"rept spre toalete. -ar, $nainte "e ele, intru. n buc%t%rie 0i, sub pri3irile mirate ale anga+ailor, ies $n spatele cafenelei pe u0a "e ser3iciu. -oi punkeri r%stignesc o feti0can% pe un tomberon. 5!n" m% obser3%. G <nul "intre ei scoate o b!t%. i .!mbesc lini0titor 0i m% $n"ep%rte. cu faa la ei, spre stra"%. 6&are rost s% complic lucrurile, mai ales c% 3ictima e o simulare, iar punkerii trebuie s% fie ni0te pu0ti cu gustul pentru asemenea e?periene. <n a"e3%rat punkist nu se 3irtuali.ea.% tot $n rolul lui. -e obicei $0i alege s% fie milionar $ncon+urat "e pipie, "ino.aur "!n" iama $ntr& un parc plin cu sauriene se?i, ori 3reun barbar me"ie3al rete.!n" capete. /m primit mesa+ul c% misiunea $n munii 5iuca0 s&a $ncheiat cu succes. 5opia mea a "us la bun sf!r0it treaba "in #om!nia 0i s&a 3olatili.at c!te3a minute mai t!r.iu, "up% cum era programul. <rmea.% a "oua etap% a operaiunii, poate chiar mai grea "ec!t prima. O iau pe prima stra"% la st!nga 0i nimeresc $n 5hamp&(lisee. Tai bule3ar"ul "e&a curme.i0ul, apoi intru $n furnicarul "e str%"ue prin faa lui Buckingam 8alace. >a un moment "at ies "in aglomeraie pe latura "e su" a 8alatului. 2unt $mbr%cat $n clasica, "e acum, mantie "e 3agine c!nt%toare, 3& ereaie @ersace, acoperit% "e praf electronic auriu, "o3a"% a 0e"erii $n"elungate $n @yrclo.one. Obseir3 un cer0etor st!lcit $ntr&un mo" sc!rbos, spri+inin" gar"ul 8alatului. 5apul $i e $nf%0urat $ntr&un batic cu $nsemnele #oii. ( o 2imulare, "up% cum mi&l arat% ochelarii. 2cane. $ntreg sectorul 0i repere. 3reo trei 3irtuali, printre .ecile "e simul%ri in"iferente, ce&0i +oac% rolul f%r% a se plictisi 3reo"at%. Trec gr%bit pe l!ng% cer0etor 0i&i arunc o 3&mone"%. /poi, la colul primei str%"ue mai pri3esc o "at% $napoi 0i&l 3%" pe in"i3i" scutur!n" mirat "in m!n% C fi0a i s&a topit $n piele 0i informaia pe care o coninea s&a "isipat $n sistemul informatic constituit "e cer0etor. Instruciunile cu pri3ire la con"iiile "e plat% $n schimbul trupurilor celor patru 2t%p!ni s&au stabilit C "e+a $n memoria simul%rii. -oi "in cei trei 3irtuali se apropie gr%bii "e mine, $n timp. ce $n cap%tul bule3ar"ului au ap%rut "ou% luciri argintii. 8%0esc gr%bit pe str%"u%, "ar aici e cap%tul "e "rum. Bule3ar"ul 8alatului a fost i.olat "e restul ora0ului, iar str%"ua se $nchi"e $ntrun .i" cenu0iu. 2unt prins $n capcan%. <n impuls str%in m% $mpinge spre .i"ul "e nefiin% 0i informaia mea se risipe0te "e&a lungul centurii "e i.olare. EEE

G 1i&au f%cut&o "e "ata asta, $i spun >ouisei. G 6u era "ec!t o copie, m% lini0te0te ea. G >a un moment "at, $ns%, urm%rin"u&i aciunile, mi s&a p%rut c% eu sunt copia, c%&i tr%iesc emoiile.. G (0ti sigur "e asta7 G -a. @e"eam ce face "in afar%, ca o ter% persoan%, ea fiin" "oar camera "e luat 3e"eri. ns% la ni3el emoional, $n final am simit puin% panic%. mi "au seama ce&a fost pe capul ei) G *mm, asta&i foarte interesant. /r trebui s% repet%m e?periena "in afara cutei temporale, chiar "in encla3a mea. -ar acolo ne&ar mirosi ime"iat.. G O.P. /m plecat s% ri"ic recompensa. O s% te anun c!n" am terminat, ca s% le trimii corpurile. 2e ri"ic% 0i m% s%rut%. G Baft%) IN ERLUDIU G -ac% ar fi s% mori, cum ai 3rea s% se $nt!mple7 6egroteiul are ochii in+ectai 0i o pri3ire aiurea. 2e b%l%ng%ne pe picioare 0i gestiX culea.% mult, chiar 0i $nainte "e a 3orbiD G *ei, omule, ce "racu ai cu mine7 G ( pentru un son"a+, nimeni nu&i face nimic. -eci, cum ai 3rea7 8ufne0te 0i .!mbe0te larg, cu bu.ele $ntin.!n"u&i&se p!n% la urechiD G n @yrclo.one, omule, $n @yrclo.one. (u s% c%l%resc turbog%urile, iar cine3a s%&mi fac% felul aici. 6ici n&a0 simi. /poi m&a0 pier"e u0or, u0or. /0a s&a "us maic%&mea. #on, tipu %la +egos cu care st%tea, s&a $ntors o "at% beat, ca "e obicei, "ar mai "e3reme, 0i i&a luat corpul la b%taie, c!n" ea era $nc% $n @yrclo. /ltfel nu $n"r%.nea nicio"at%. 5u o m!n% o inea "e corp, iar cu alta "%"ea. 5a $ntr&un sac. I&a fr!nt g!tul $n cele "in urm%. 6e&am $nt!lnit $n @yrclo "up% aia. (ra mai 0tears% "ec!t ceilali, "ar .icea c%&i bine, c% nu simte nimic. /m r%mas cu ea p!n% s&a "us. 5a o cea%. Icne0te, scutur!n" "in bu.ele groase, 0i&0i 0terge ochii cu m!neca prea lung% a tricouluiD G 8orcilor) \. 8%trun" gr%bit, cu simurile $n alert%, $n >on"on 2tock (?change. /m ales bursa lon"one.% ca fiin" cea mai mare "in (uropa. -eci un loc un"e $i poi pier"e mai u0or urma, "ac% 0tii s% scapi rapi" "e titlurile "e 3aloare. 2ala "e operaiuni este supraaglomerat%. Intru prin c!te3a grupuri mari "e oameni, urm!n" un traseu sinuos. /+poi m% refugie. $ntr&o .on% "e umbr%. mi scot filtrul "e pe fa% 0i&mi "eschi" pelerina, <rm%rin" cu atenie sala. 6u

pare s% m% fi urm%rit nipieni. 1omenan, au pier"ut cursa. #oata a "epus recompensa $n c!te3a conturi nenominali.ate, $n "iferite b%nci, a0a cum le ceruse >ouis, Or"inele "e operare a conturilor fuseser% "ate "e&o s%pt%m!n%, pentru ca s% nu mai trebuiasc% s% interaeion%m fi.ic cu b%ncile sub pri3irile 2t%p!nilor #oii. 2um% e imens%. -e aceea nu ne&a "eran+at s% ne "ispens%m "e QY "in ea, transfer!n" aceste procente $n conturile unor oameni&cheie ai altor mafii concurente. #estul au trecut prin filiera Ociino.ei, spre casa "e clearing cu care lucrea.% aceasta. #enumit% pentru operati3itate, mai $nt!i a operat $ntreaga sum%, trec!n"&o $n mare parte $n "i3erse propriet%i nenominale ascunse, toate preg%tite "e >ouis mai "emult, alt procent "e Q $ntr&o proprietate nenominal%, l%sat% la 3e"ere. -up% ce a terminat cu toate proce"urile $ntr&un timp recor", $ncas!n" un comision gras, casa "e clearing a Ociino.ei a $nceput cercet%rile pentru a "escoperi cine a mane3rat o asemenea a3ere prin 5orporaie. ntorc!n"u&se pe "rumul recompensei, a "at nas $n nas cu oamenii #oii pornii s% ne urm%reasc%, pe care i&a cur%at spontan. -in acest punct, piraii @yrclo.onului au pier"ut firul, trebuin" s% se regrupe.e "up% lo3itur% sub centur% a Ociino.ei4 / urmat, nea0teptat "e iute, asasinatul "in @yrclotown al lui Takiro, probabil ca efect al pro3erbului '"e ce i&e team%, "e aia nu scapi,. ;eful Ociino.ei a intrat pentru "oar a nou% sau, a .ecea oar% $n toat% 3iaa lui, $n 3irtual. >ouis a aflat 3estea pe canalul confi"enial. -eocam"at% totu&i secret, "ar c!n" s&o face public, titlurile Ociino.ei 3or c%"ea brusc. /0a c% trebuie s% scap "e ele c!t mai repe"e. 8rocentul "e [Y b%gat $n bu.unarul unor oameni importani ai celor mai mari organi.aii mafiote "in lume repre.int% prima momeal%. 8robabil c% $n urm%toarele .ile lupta "intre Ociino.% 0i #oat% 3a "e3eni un r%.boi general al marilor 5ase. Titlurile "in proprietatea l%sate la 3e"ere sunt a "oua momeal%. >e&am b%gat prin OT5, bursa prin #eea, un"e sunt mai u0or "e urm%rit "e c%tre pirai. -estinaia lor e spre c!te3a sute "e societ%i umanitare, astfel $nc!t, "up% o $n"elung% cercetare, re.ultatul #oii 3a fi tot nul. 8!n% atunci 3a trebui ca eu s% termin "e+a acest pas C schimbarea la burs% a titlurilor r%mase. ncerc s% m% a"apte. spiritului pieii. /m "e f%cut c!te3a operaiuni cu fiecare pachet "e titluri primit ca recompens% $nainte "e a le transforma $n cash. -isplayul pe care sunt afi0ate cotaiile schimb% informaia cu o 3ite.% "e cel puin "ou% ori mai mare "ec!t puterea, "e percepie a ochiului omenesc. 1a+oritatea celor "in sal% poart% ochelari "eco"or. 1% apropii "e un b<OT#O6. 5er informaii "espre cotarea titlurilor mele, apoi "espre cotaiile mai $nalte ale altora. 2electe. un anumit num%r "e titluri care mi se pare c% nu au a+uns la 3aloarea ma?im%, fiin" $nc% $n ascensiune, 0i le intro"uc $n memoria ochelarilor. /poi pri3esc "isplayul mare 0i ochelarii $mi

selectea.% "in rotaia infernal% a informaiilor numai pe cele care m% interesea.%, afi0!n"u&mi&le timp "e c!te iin minut, cu ultimul re.ultat obinut $n urm% ultimei tran.acii. 1% $n"rept spre Tra"ing 8its&uri. n fiecare, c!i3a brokeri a0e.ai $n fotoliile "e cuplare, interacionea.% cu clienii. /u pe cap o casc% legat% "irect la unitatea central% a bursei. Informaiile "espre tran.acii merg "irect $n creier, $n 'no",. Fiec%rui broker $i este implantat c!te un 'no", C c!te o unitate "e memorie cu un procesor "e informaie C care filtrea.% 0u3oiul $n "rum spre creier, pentru a nu&l scurtcircuita. Implantul $l face pe broker s% memori.e.e "e o sut% "e ori mai mult "ec!t un om normal 0i s% reacione.e "e .ece ori mai rapi". #eu0esc s% iau leg%tura cu unul "intre ei prin interme"iul ochelarilor "eco"oriD G 5um merg aciunile 1icrosoft7 G -e la UY 0i _FZ, la UY 0i _FU. G _FU pentru QY.YYY. R. /bia m% mai t!r%sc. /u fost patru .ile "e co0mar C n&am mai trecut pe acas%, n&am luat leg%tura cu >ouis, am "ormit pe apucate. -ar, $n fine, a3em toi banii $n m!n%. Inspir profun" "in filtru, mireasm% "e bra.i $ncin0i "e soare, r%0in% scurg!n"u&se lene0%, f!n prosp%t cosit, c%l"ur% 0i mult% 3er"ea%. O "ulce ameeal% $mi $nlocuie0te mahmureala. 8rese. soneria, cas% m% recunoa0te, u0a glisea.%. (clu.a, scannerul, "u0ul purificator 0i, $n fine, p%trun" $n cas%. 8elerina 0i masca r%m!n un"e3a pe hol, $ntr&o gr%ma"% motolit%. n cabinet, .um.etul aparaturii. 6imic "eosebit. Iau o cutie cu bere "in la"%, o "eschi" C $n contact cu aerul coninutul se r%ce0te instantaneu C 0i m% tr!ntesc pe scaun. /runc o pri3ire peste monitoare. O mulime "e mesa+e, $ns% "oar unul m% tre.e0te "in somnolen%. ( pe canalul 5orporaiei. Te pomene0ti c% m&au anunat 0i pe mine "e moartea 0efului) G /fi0ea.% mesa+ul Ociino.ei, coman" obosit. Bla.onul, apoi mesa+ul cu litere goticeD 'Felicit%ri) /i fost "esemnat 5hief (?ecuti3e Officer al 5orporaiei Ociino.a. 2untei in3itat la prima 0e"in% a 5onsiliului "e /"ministraie "up% numire, miercuri Q\&YR,. 8ri3esc prostit ecranul. 1ai citesc o "at% 0i $nc% o "at% mesa+ul. G O "urere cumplit% $mi apas% t!mplele. 6u apuc s% m% "e.meticesc, c% mi se semnalea.% un al "oilea mesa+ pe canalul 5orporaiei. G /fi0ea.%. '*ello, 1r. 5rae"en. /cesta este un mesa+ "in partea "octorului 5rawfor". n 3e"erea e?ecut%rii ser3iciului coman"at, m% 3oi pre.enta pe Q[& YR, ora QZDYY.,

2emn%tura e sub forma unei siluete "e femeie, cu o inim% $n loc "e 3agin. /"ic% a.i. 1esa+ul a fost transmis cu "ou% .ile $n urm%. -oamne, ce $ncurc%tur%) mai am 3reo opt ore p!n% la 3i.it%. 5e "eci.ie s% iau7 ;eful suprem al celei mai mari 5orporaii euro&asiatice sau libertatea $ntr&o ar% care nu e cuprins% $n #eea 0i $n care, probabil, nu se poart% filtre, nu e?ist% frica "e a ap%sa pe butoane pentru a nu fi recunoscut "e #oata 1orii. ;i totu0i= >ouis cum ar reaciona "ac% a0 fi eu 0eful ei7 (u ce&a0 face "e la acea $n%lime7 /r trebui s% $ntrerupem relaia pentru ca ea, s%&0i poat% menine po.iia. 5er accesul spre encla3a ei. '/cces inter.is. Oon% $n carantin%. #etry or 5ancel,. '#,. '/cces inter.is. Oon% $n carantin%. #etry or cancel,. G >ocali.ea.%&mi pe 3&hart% .ona encla3ei 5rawfor", coman". Brila 3&h%rii se "esf%0oar% pe ecran. #eeaua prin"e RY "in glob, cu o geografie oarecum asem%n%toare 8%m!ntului, punctat% "e 3&ora0e corespun.%toare marilor metropole "in real. 2ingure @yrclotown, 1egamericans 0i Fu+irama nu au echi3alent $n realitate 0i sunt, fiecare, cam "e trei ori mai mari "ec!t oricare alt ora0. <n punct fluorescent $mi semnali.ea.% $n apropierea 3&>u?embourgului, encla3a >ouisei. G 1%re0te sectorul c%utat. #egiunea e punctat% "e c!te3a sute "e in"icatoare aparin!n" tot at!tor encla3e "eclarate. 5am "e "ou% ori mai multe sunt cele ne"eclarate. 5ea a "octoriei pulsea.% lini0tit. G 1%re0te sectorul c%utat. Icoana encla3ei se centrea.% $ntr&o .on% aparent pustie. 8este ea este suprapus un cerc grilat pe care se "isting $nsemnele #oii 1orii, iar peste acesta este un alt cerc mai mare cu $nsemnele 3&patrulei. (ncla3a lui >ouis este sub ase"iu. 5er informaiiD ase"iul "urea.% "e .ece ore, atacatorii "e3enin", la r!n"ul lor, ase"iai "e forele "e or"ine. 5eea ce nu prea pare s%&i intimi"e.e. -eci, cum3a, #oata a aflat "e >ouis. 5!t mai cunoa0te pe l!ng%, asta&i greu "e 0tiut. 5!t o s% mai re.iste fort%reaa aia a ei, labirintic%7 n ce fel a0 putea s&o a+ut7 -ac% nu poate patrula= -eo"at% ecranul p!lp!ie, apbi $0i re3ine, $ns% la o intensitate mult mai mic%. n cas% s&au stins toate luminile. 8an% general% "e curent. /sta&i culmea ghinionului. 2au a norocului. 5u 0ase ani $n urm% a mai fost o astfel "e pan% $n 2tatele <nite, $n regiunea megalopolisului "e pe coasta "e est. / "urat trei ore, "ar a fost "e a+uns pentru ca s% se 0tearg% UY "in informaia flotant% c%reia i 0& a rete.at astfel leg%tura cu e?teriorul. Toi cei c%rora li s&a 0ters proiecia 3irtual% s&au transformat $n .ombies. 2imple trupuri f%r% amintiri, f%r% personalitate. >a ora actual% e?ist% echipamente "e 3irtuali.are care&i conser3% personalitatea, proiect!n" numai acea parte "in in"i3i" pe care o 3rea respecti3ul la "estinaie. -ar sunt scumpe 0i muli nu 0i le permit. 2unt

sigur c% >ouis are a0a ce3a. ;i acum m% g!n"esc "ac% nu cum3a o fi capabil% s% pro"uc% 0i o pan% "e curent, "e proporii, pentru a sc%pa "e ase"iu. ntrerup propria&mi reea, pentru ca s% sal3e. acumulatorii 0i m% $n"rept spre "ormitor. 2orb 0i ultimile pic%turi "e bere, s&a cam $nc%l.it $ntre timp, $mi iau filtrul "e noapte 0i m% arunc $n pat. Bocancii ca" cu .gomot pe mochet%. mi aplic filtrul pe fa%D bra.i muiai "e ap%, 3!nt rece, burni%, 3er"ea% r%scoapt% "e soare 0i r%corit% "e ploaie. mi amintesc 3!rful O%ganului "e la fereastra cabanei. ;i .gomotul ploii str%pung!n" r!ul Berii, cel cu apele "e ghea% chiar 0i $n mi+locul celei mai c%l"uroase 3eri. Oare "ac% atunci n&a0 fi fugit, 2t%p!nii ar mai fi creat #oata7 8icuri umflai, oscil!n" "e pe corni0% 0i p%"urea "in apropiere fo0nin" $n lupt% cu 3!ntul. ;efia Ociino.ei sau plecarea cu >ouis $n afara #eelei ar echi3ala cu tr%"area "e acum aproape .ece ani7 1unii sunt frumo0i c!n" $i contempli "in 3!rf. /tunci le simi cu a"e3%rat m%reia. 8uterea e frumoas% c!n" o controle.i "in 3!rf. /tunci $i simi cu a"e3%rat magia. ;i sentimentele sunt frumoase= IN ERLUDIU #eporterul se apropie "e el, p!n% c!n" $l simte iar nesigur, 0i atunci se opre0te 0i se a0ea.% pe +os, l!ng% parapet. 2inuciga0ul $l pri3e0te b%nuitor 0i furios. @rea s%r par% furios, "ar e obosit. G 5e regrei cel mai multD c% tr%ie0ti sau 3iaa pe care ai "us&o7 In"i3i"ul r%m!ne o clip% blocat. (ste masi3, neb%rbierit, cu p%rul blon" mur"ar flutur!n" negli+ent. Blug% $i este l%sat% pe spate 0i pelerina "escheiat%. 2e "% +os. "e pe parapet 0i se a0ea.% l!ng% reporter. G 2%&i po3estesc ce3a. 5!n" eram mic, taic%&meu C era marinar C mi&a a"us "intr&o c%l%torie o broscu% estoas%. (ra c!t un nasture "e palton. -oamne, ce fericit mai eram. Broscu% ama.onian%, 3er"e, 3!rstat% cu galben 0i cu pete ro0ii pe cap. <n bibelou. n c!i3a ani se f%cuse mare c!t palma. /lerga "up% mine prin cas% 0i m% tr%gea "e ciorapi. 5!n" a3eam musafiri, se a0e.a $n capul liber al mesei 0i asculta "iscuiile cu cea mai mare atenie, $ntorc!n" pri3irea spre cel care 3orbea. O simeam ca pe un frate cresc!n" $n acela0i timp cu mine. 6u era ca alte animale. -ac% ai un c!ine sau o pisic%, $ntr&un an sunt "e+a mari 0i $n .ece&cincispre.ece sunt "e+a b%tr!ni, c!n" tu e0ti "oar un a"olescent. Tu abia intri $n 3ia% 0i ele mor. 5u broscua, lucrurile st%teau altfel. (a era chiar mai copil "ec!t mine. ns% ca "imensiuni, cre0tea "e la un an la altul. 1i&am promis c% atunci c!n" o s% m% fac mare, s%&i construiesc un ba.in "up% proporii 0i s% o in p!n% mor, apoi s&o las nepoilor. 5ine3a chiar $mi sugerase s%&mi scri+elesc numele pe carapacea ei, astfel $nc!t, cu c!t 3a cre0te carapacea, numele meu se 3a m%ri 0i el 0i l3a r%m!ne acolo peste timp, amintin" "e mine. -up% "ou%.eci "e ani se f%cuse un masto"ont. Iar eu nu reu0isem $n 3ia% chiar $ntr&at!t $nc!t s%&i pot construi ba.inul "orit, $n plus, pentru bugetul

meu era greu "e $ntreinut 0i a0a. >a gr%"ina .oologic% nu 3roiau s% au"% "e nicio 'a"opie,, iar pentru /Muarium era prea3 mare. -up% luni $ntregi "e tergi3ers%ri, $ntr&o .i m&am hot%r!t. /m urcat&o $n ma0in% 0i m&am "us la un lac, $ntr&o p%"ure lipsit% "e pericole. /m a0e.at&o l!ng% ap% 0i am m!ng!iat&o. 1% pri3ea lini0tit% 0i t%cut%, ca "e obicei. 6u 0tia ce se $nt!mpl%. 2au poate 0tia7 1& am $ntrebat atunci C meritaser% oare toate momentele pl%cute "intre noi aceast% clip%7 I&am $ntors spatele s% n&o mai 3%", m&am urcat $n ma0in% 0i am plecat. /m l%sat&o singur% pe marginea lacului. /u trecut 3reo "ou% s%pt%m!ni. ntr&o emisiune 0tiinific% "e la tele3i.or "espre 3iaa $n nu 0tiu ce insule, am 3%.ut o gr%ma"% "e broa0te estoase. 6u pot s% uit sec3ena $n care c!te3a p%s%ri r%pitoare atac% una "intre broa0te. /0a mari, cu carapacea aia groas% 0i ciocul ascuit, 0i totu0i a0a 3ulnerabile. 8%s%rile reu0eau s% se strecoare $n po.iii intangibile pentru masi3itatea broa0tei 0i s% o r%neasc%. 6&am putut suporta filmul 0i am mutat pe alt canal. / "oua .i am luat ma0ina 0i m&am "us la p%"ure. (ra absur", $n .on% nu e?istau astfel "e p%s%ri r%pitoare, sau orice alt pericol natural. (a era acolo. 2e 3e"ea urma cum se t!r!se pe "rum, "up% roile ma0inii, apoi se re$ntorsese 0i nu. mai putuse a+unge p!n% la lac. 1urise, probabil "e foame. <n stol "e p%s%rele 0i fluturi maronii cu pete ro0ii s&au ri"icat "e pe ea la .gomotele ma0inii. Oare ea $0i "%"use seama ce&i f%cusem7 1eritase copil%ria noastr% soart% ei7 /tunci ce ar fi trebuit s% regret7 X. 1% tre.esc la sunetul soneriei. Foarte insistent. 2ar "in pat, "e0i nicio"at% nu&mi face bine chestia asta, 0i m% repe" spre cabinet. 8e monitor, o glug% tras% peste masc%. O i"entific pe >ouis, "up% amprenta 3ocal% 0i parol% 0i&i "eschi". 2unt neb%rbierit, mur"ar, miros ur!t a tutun 0i su"oare 0i am un gust am%rui $n gur%. 8e cori"or se "ebarasea.% "e pelerin% 0i mie&mi colc%ie un no" $n g!t. /urul p%rului curge 0u3oi "e m%tase peste umeri. Intr% $n cabinet 0i eu b!igui scu.e neghioabe. 0i scoate filtrul 0i&l a.3!rle pe birou, l%s!n" $n aer o boare "e ghiocei, .%pa"% 3irgin% 0i $nfrigurat%, 0i un co3!r0itor, "ar "elicat i. "e se?. 2ubtil, abia perceput, ca o p%rere, sau mai "egrab% o sen.aie, o tentaie, o $ntrebare. Imbol"ul 0i $n"oiala. G -eci, "octor. 5rawfor"7 $ntreb $nghiin" cu greu. 1% simt ca&n 'Frumoasa 0i $mpuitul,. O!mbe0te amu.at%. Benul acela "e .!mbet cu toat% faa, al persoanelor e?presi3e. 6umai ochii&i sur!" $n felul lor, promi%tor, cu o 3ia% proprie. G 5re" c&o s% m% scu.i un pic, glasul $mi tremur% ner3os. 2er3e0te&te cu ce3a, $i fac semn spre l%.ile cu b%utur%. 1% $ntorc $n .ece minute.

Baia a "e3enit prea mic%. /paratul "e b%rbierit b!.!ie prea tare. /p% fierbinte $mi $nro0e0te pielea, apoi C ap% rece 0i +etul puternic m% tre.esc complet, $mi pun s!ngele&n mi0care. 2imt c% tr%iesc iar. O m!n% $mi scanea.% spatele. Tresar in3oluntar. /pa "e3ine "eo"at% prea rece. O potri3esc precipitat. #!sul ei se transform% $ntr&un "u0 ce m% umple "e frisoane. -oamne, "ou% picioare lungi ca "oi st!lpi "e telegraf, s!nii grei, "ar trufa0i, 0i pielea, 0i p!ntecul, 0i 0ol"urile. -ar gura, 0i ochii, 0i .!mbetul. EE G Ni&am mai po3estit "e anali.ele la care&i supunea Takiro pe toi colaboratorii 0i cunoscuii s%i. ncu3iine. curios "in cap. G i aminte0ti c% i&am spus 0i "e un 'miros spiritual,7 G -a. G (i bine, $n urma morii, omul r%m!ne "oar cu acest miros, iar "up% ce se re$ncarnea.%, asta&i cartea lui "e 3i.it%. 5hestie 3erificat%, "e altfel. Tu e0ti unul "intre subieci 0i, cel mai important, a"aug% aleg!n"u&0i cu3!ntul cu gri+%. Tu e0ti seniorul Takiro Oshikawa, bunicul lui Takiro. @estea&mi pune capac. G /m aici o $nregistrare care face parte "in testamentul lui, 0i care i&e a"resat%. 8e l!ng% ea, ai cu3!ntul meu "e 0ef al 5entrului ;tiinific Ociino.a, c% totul este a"e3%rat. Intro"uc caseta $n casetofon. /scult%m ultimile cu3inte ale lui Takiro, a"resate mo0tenitorului s%u, *ugo 5rae"en, pe care, recunosc!n"u&l "rept bunic, $l 0i unge ca '@iitor 5hief (?ecuti3e Officer. Faa >ouisei ieste $mpietrit%. -e&a0 putea s% 3%" "incolo "e ea. -ac% $i place +ocul puterii7 -up% ce $nregistrarea se termin%, r%m!ne $n a0teptare, cu pri3irea pe un perete. G mi pare r%u pentru b%tr!n, "ar am ales "e+a, $i comunic. 6&am "e g!n" s% r%m!n $n rahatul %sta pentru tot restul 3ieii. 5re" c% a sosit 3remea retragerii. 0i re3ine 0i m% pri3e0te. mi cuprin"e palma. G (0ti sigur "e ce spui7 G Foarte. G /tunci, am un plan. -ar acum, hai s%&mi opere.i amprentele. 2e $ntin"e pe canapea cu palmele $n sus. 5uple. amprentoplayul 0i $ncerc s% m% concentre.. Z. *ugo 5rae"en se pre.ent% pe Q\&YR la prima 0e"in% "up% in3estitur% a 5onsiliului "e /"ministraie. 1a+oritatea $l pri3eau suspicio0i, "ar .!mbeau cu toii. 6&a3eau ce face. n mo0tenire fusese inclus 0i $ntregul sistem "e protecie

al "efunctului, inclusi3 armata care&l $nsoea preutin"eni. (ra intangibil. 5el puin $n aparen%. -ar la asta lucrau probabil muli. 5%utarea fisurilor "e3enise, "e la un timp, un +oc "e societate. Oricum, pentru Ociino.a $ncepea o nou% epoc%. #eorientarea obiecti3elor 0i a politicii era aproape total%. 5hiar "ac% noul 5(O fusese obligat prin testament s%&0i .ic% Takiro 0i opinia public% nu a3ea s% afle nicio"at% schimbarea. EEE n aceea0i .i, pe la aceea0i or% la care se pre.entase la 0e"in%, *ugo 5rae"en fu asasinat $n apartamentul s%u, $mpreun% cu >ouis 5rawfor", +"e c%tre oamenii #oii. 8lec!n", ace0tia $nchiser% cu gri+% casa 0i nimeni nu mai 0tiu nimic "epre cele $nt!mplate acolo. Oricum, el lipsea a"esea pentru perioa"e lungi 0i nu primea 3i.ite "ec!t $n scopul operaiilor amprentare. -in acel moment nu se mai au.i nimic "e *ugo 5rae"en, amprentarul, 0i nici "e >ouis 5rawfor", 0eful 5entrului 0tiinific Ociino.a, care fu "eclarat% "isp%rut% "e c%tre 5orporaie. EEE 5u "ou% ore $naintea 0e"inei 0i asasinatului, *ugo 5rae"en p%r%si Belgia la bor"ul unui a3ion cu "estinaia 1a"agascar, o ar% e?tern% #eelei, transformat% $n #e.er3aie 6atural% a 6aiunilor <nite. 2iib unghia ar%t%torului "e la m!na st!ng% a3ea ascuns un 5- pe care erau stocai *ugo 5rae"en 0i >ouis 5rawfor". /+ung!n" la "estinaie 5rae"en $0i "eschise lap&topul 0i intro"use compactul. 8rogramul $ncepu s% se "esf%0oare normal. Iar $n ceea ce&i pri3ea pe el, $0i terminase atribuiile. 5ei "oi, $n toalitatea informaiilor lor, urmau s% se materiali.e.e "up% o $n"elung% procesare a "atelor, $ntr&o camer% "e hotel. F%r% m%0ti 0i f%r% filtre. >e l%saser% $n casa "in /ntwerpen, pe birou. O"aia fusese sp%lat% cu "etergent cu arom% "e conifere, "ar mirosea ca o toalet% public%. *arry 2pinner se afla pe "u0umea, $napoia patului, ghemuit $ntre acesta 0i perete. 5u3ertura aproape "ecolorat%, fusese tras% $ntr&o parte, "e.3%luin" parial a0ternuturile curate, "ar sc%mo0ate. -in *arry nu .%ream "ec!t un picior, $n%l!n"u&se peste marginea patului. 6u purta pantof, "oar o 0oset% "in material supraelastic, n!aro&sp%lacit%, g%urit%. (ra a"unat% $n +urul gle.nei osoase 0i ro0co3ane. /m $nchis $nceti0or u0a 0i am ocolit patul. O%cea pe spate, cu coatele proptite $ntre pat 0i perete. Beregata $i fusese rete.at%. 2!ngele nu se r%sp!n"ise foarte "eparte. 5ea mai mare parte $mbibase carpeta +erpelit% "e sub pat. /m pri3it $n +urul c%m%ruei s%r%c%cioase, $ns% n&am .%rit nimic. 6u

e?istau urme "e lupt%, nu e?istau urme "e forare a $ncuietorii C "e0i nici cartea mea "e cre"it Bankamericar" nu l%sase nicio urm%. Ferestra era "eschis% 0i "e afar% r%.b%tea $nfun"at .gomotul traficului "e pe bule3ar". /m scos capul pe geam, "ar eram la trei eta+e "easupra stre0inii iluminate cu neon a s%lii "e cinematograf. Trecuser% aproape "ou% ore "e la telefonul lui *arry. G Bertram, b%iete, am "at peste ce3a foarte ciu"at. 6u 0tiu ce s% cre".

#M REAM( )NRUL DE WEILER #M REAM( Operator "e film 0i "esigner american, Thomas (arl #eamy a fost unul "intre scriitorii "e science fiction pe care moartea prematur% i&a $mpie"icat s%& 0i "e.3%luie $ntreaga m%sur% a talentului lor. 6%scut $n QT_\. el a "ebutat relati3 t!r.iu. n QTXU, cu po3estirea ' T1illa 8este numai "oi ani, nu3eleta sa 'San Diego 7ight$oot Suc, obine premiul 6ebula4 n acela0i an. QTXR, el cap%t% premiul Aohn W. 5ampbell pentru '5el mai bun nou autor,. $n QTXX, Tom #eamy moare $n urma unui infarct, f%r% a apuca s%&0i 3a"% publicat romanul Blasuri oaibe V8l"nd 9oices, QTXZW 0i nici antologia San Diego 7ight$oot Suc i alte po)estiri VQTXTW. mpinsesem $ntr&o parte raportul meu "espre ne3asta hiperacti3% a lui >ucas 1egowan. VIn"i3i"a a3ea pre"ilecie pentru lucr%torii staiilor "e ben.in%, pu0tii care sp%lau ma0ini 0i $ngri+itorii "e parc%ri. 5re" c% a3ea 3reo fi?% legat% "e (poca /utomobilului.W $mi proptisem t%lpile $n marginea biroului 0i m% l%sasem pe 2pate, p!n% c!n" b%tr!nul balansoar protestase, sc!r!in". G 5e&ai mai g%sit acum, *arry7 O ban"% "e spioni internaionali7 2au o in3a.ie "e pe 1arte7 5re" c% *arry 2pinner nu era util nim%nui, nici m%car lui $nsu0i, "ar mie $mi pl%cea. 1% a+utase $n 3reo "ou% ca.uri, b%g!n"u&0i nasul $n ni0te locuri un"e numai *arry 2pinner&$i pot in3estiga neobser3ai, $ncepusem s% b%nuiesc c% $ncerc% s% interprete.e rolul "octorului Watson. G 6u m% lua la mi0to, Bertram. I&un b%iat aici, $n hpte>.. /m 3%.ut ce3a ce nu cre" c&ar fi. 3rut. ( foarte ciu"at= n afar% "e maic%&mea, *arry era singura persoan% "in lume care&mi spunea Bertram. G 5e&ai 3%.ut7 G 6&a0 3rea s% "iscut%m prin telefon. 8oi 3eni aici7 *arry 3e"ea prea multe filme poliiste 3echi care se "%"eau $n reluare la tele3i.or "up% mie.ul nopii. G O s% mai "ure.e= Trebuie s% 3in% un client s%&0i ia raportul asupra soiei r%t%citoare. G Bertram, n&ar trebui s%&i irose0ti timpul 0i talentul cu "i3oruri. G 5u astea&mi pl%tesc "atoriile, *arry. Oricum, nu mai sunt 0oimi malte.i prin prea+m%. /u trecut aproape "ou% ore p!n% i&am pre.entat toate am%nuntele lui >ucas 1egowan Vam r%mas cu impresia c%&l "eran+% mai puin infi"elitatea

ne3estei "ec!t gusturile ei4 n&ar fi fost mare "e.astru "ac% s&ar fi regulat cu actori faimo0iW, am $ncasat onorariul 0i&am ras un Thursda5 special la barul 5olonel 2an"ers. *arry nu r%spunsese c!n" cioc%nisem $n u0%, 0i "e aceea folosisem cartea "e cre"it.. B!r"ie 8awlowic. era o 0toarf% b%tr!n%, gras% 0i 0leamp%t%, aflat% un"e3a $ntre patru.eci "e ani 0i o sut% "e kilograme. (ra chioar% "e ochiul "rept 0i purta peste el un petec negru. 8retin"ea c%&0i pier"use ochiul $ntr&o cafteal% cu o t!rf% creol% pentru un tri0or "e pe 3apor. /m cre.ut&o. 5on"ucea hotelul Brewster a0a cum, probabil, Florence 6ightingale con"usese spitalul %la militar puturos "in 5rimeea. 5hiria0ii ei erau rataii care populau cartierul acela putre" al bule3ar"ului, la est "e /utostra"a *ollywoo". +ea $i $n+ura, ea $i iubea 0i ea $i $ngri+ea, ptar ei o iubeau, la r!n"ul lor. V5u 3reo "oi t%ni $n urm%, un cioc%nar negru 0i t!n%r cre.use c% o bab% gras% 0i chioar% a3ea s% fie u0or "e p!rlit. 8oliia $l g%sise "up% trei .ile, la 3reo "ou% str%.i "ep%rtare, sub ni0te 2gunoaie, $ntr&o fun"%tur%. /3ea un bra rupt, "ou% coaste fracturate, nasul spart, c!i3a "ini lips%, 0i era eap%n C murise $n uima hemoragiei interne.W. Brewster $0i f%cuse afacerile mai ales pe partea cu felinarul ro0u, "ar lui B!r"ie nu&i pasa. 1ai a3ea pi0te propriet%i prin Westwoo", care erau b%gate r%u "e tot $n chestii mai nasoale. / chicotit obscen c!n" m&am apropiatD "e recepie, 0i ochiul ei teaf%r a sc!nteiat. G Bun%, iubitule) a murmurat cu un glas "a un boiler fisurat. 1i&am re"us tariful la un sfert. Te interesea.%7 1i&a .%rit e?presia 0i chipul i&a trecut "e la "esfr!u la $ngri+orare. 5e s&a&nt!mplat, Bert7 G *arry 2pinner. 5heam% sticleii, B!r"ie. >&a mierlit cine3a. 1&a pri3it f%r% un cu3!nt, iar faa i s&a pr%bu0it $nceti0or $ntr&o resemnare obosit%, kpoi s&a $ntors 0i a telefonat la poliie.. -eoarece era "oar *arry 2pinner, $n hote!il Brewster "in cap%tul "ubios al bule3arlului *ollywoo", polii0tiior le&a trebuit mai irait "e o +um%tate "e or% s% a+ung%. n $mp ce a0teptam, i&am po3estit lui B!r"ie pt ce 0tiamD con3orbirea telefonic% 0i cala3rul "in camer%. G 8robabil c%. se referea la pu0tiul -etweiler, s&a $ncruntat ea. *arry era prieten cu el, cre" c%&i era mil% "e el. G >a ce camer% st%7 /0 3rea 's%&i 3orbesc= G / achitat 0i a plecat. G 5!n"7 G nainte s% cobor$ tu. G Fir&ar al "racu) Femeia 0i&a mu0cat bu.a. G 6u fere" c% l&a omor!t el. G -e ce7 G 8ur 0i simplu, nu&l cre" $n stare. I&un b%iat a0a fin= G B!r"ie, am oftat, 0tii "oar c% C nu e?ist% o figur% tipic% "e uciga0.

Oricine ar fi $n stare s% uci"%, "ac% ar e?ista un moti3 $ntemeiat. G ;tiu, a suspinat ea, totu0i, nu&mi 3ine s% cre". / r%p%it cu unghiile ei staco+ii pe placa+ul u.at al t%bliei recepieiD -e c!t timp murise *arry7 mi telefonase pe la cinci 0i .ece. -escoperisem trupul pe la 0apte. G 1ai "emult, i&am r%spuns. 2!ngele era $nchegat. G nainte "e 0ase +umate7 G 8robabil. / suspinat iar%0i, "ar u0urat%. G B%iatul a stat aici cu mine p!n% la 0ase +umate. 5obor!se pe la patru 0i&un sfert. /m +ucat gin. /3ea una "in cri.ele lui 0i nu 3oia s% fie singur. G 5e fel "e cri.%7 Ia mai po3este0te&mi "espre el, B!r"ie. G -ar nu putea s%&l fi ucis pe *arry, a protestat ea. G Bine, am $ncu3iinat f%r% s% fiu pe "e&a&ntregul con3ins. -e ce s%&l fi lichi"at cine3a, $n mo" "eliberat 0i brutal, pe *arry 2pinner cel inofensi3 0i neb%gat $n seam%, ime"iat "up% ce m% anunase c% "escoperise ce3a 'foarte ciu"at, la -etweiler7 5ine s&o fi f%cut&o, $n afar% "e -etweiler7 Oi&mi, totu0i, "ac% era prieten cu *arry, poate c% 0tia ce3a7 -e ce&i spui mereu 'b%iat,7 c!i ani are7 B!r"ie a cl%tinat "in cap 0i 0i&a re.emat bustul pe te+gheaua recepiei. G @reo "ou%.eci= "ou%0"oi, poate "ou%0trei. 6u prea $nalt, cam unui 0ai0cinci C unu 0apte.eci. 2ubirel, brunet, c!rlionat, un b%iat "r%gu. 8arc&ar fi actor "e cinema, "ac% n&ar fi spinarea= G 2pinarea7 G /re cocoa0%. ( coco0at. /sta m&a blocat pentru un minut, "e0i nu. 0tiu "e ce anume. /3eam, pesemne, $n minte imaginea lui 5harles >aughton tr%g!n" clopotele alea "in 8aris, sau pe a lui Igor fur!n" creierul "in laborator. G ( "r%gu 0i e coco0at7 G (?ac. / $n%lat spr!ncenele. 5ea "e "easupra petecului nu se ri"ic% tot a! "e sus c!t 0i cealalt%. -ac% l&ai 3e"ea "in fa%, nici nu i&ai "a seama. G 5um $l mai chema7 G /n"rew. G -e c!t timp locuia la tine7 / c%utat $ntr&un registru. G / 3enit 3inerea trecut%. 8e "ou%.eci 0i "oi. /cum 0ase .ile. G 5e&i cu cri.ele alea "e care spuneai7 G 6u 0tiu sigur. /sta a fost a "oua. -e3enea pali" 0i ner3os. 5re" c% a3ea "ureri. i era tot mai r%u cu c!t se apropia seara, "up% aia $0i re3enea. 8%rea perfect s%n%tos. G -up% cum po3este0ti, poate era narcoman. G >a $nceput a0a am cre.ut 0i eu, "ar mi&am schimbat p%rerea. /m 3%.ut "estui "rogai 0i nu er% aceea0i chestie. /scult%&m% pe mine= /cum era chiar

r%u "e tot. / cobor!t pe la patru 0i&un sfert, cum i&am .is. 6u se pl!ngea, "%& mi "%"eam seama c% 3oia s% stea cu cine3a numai ca s%. nu se g!n"easc% la asta. /m +ucat gin p!n% la 0ase +umate. -up&aia s&a "us sus. 2&a&ntors peste 3reo "ou%.eci "e minute e i geamantanul 0i a achitat camera. /r%ta bine, $i trecuse cri.a. G /3ea 3reun "octor7 G 1ai mult ca sigur c% nu. >&am $ntrebat 0i eu= 1i&a r%spuns c% nu era nimic gra3, c&o s%&i treac%. ;i i&a trecut. G / spus "e ce pleac%, sau un"e se "uce7 G 6u, "oar c% n&are ast!mp%r 0i 3rea s% schimbe me"iul. 1i&a p%rut r%u c% pleca. <n pu0ti "r%gu= 5!n" gaborii au sosit $n cele "in urm%, le&am spus tot ce 0tiam= "ar n& am pomenit nimic "espre -etweiler. 1&am mai $n3!rtit pe&acolo, p!n% am aflat c% *arry nu fusese <cis "up% ora 0ase 0i +um%tate. Tipii apro?imau momentul $ntre cinci 0i .ece, c!n" m% sunase pe mine, 0i 0ase. 2e p%rea c% /n"rew -etweiler era ne3ino3at, "ar ce lucru 'foarte ciu"at, obser3ase *arry la el 0i "e ce se mutase ime"iat "up% asasinarea lui *arry7 B!r"ie m% l%sase s% cercete. camera, "ar nu g%sisem nimic, nici m%car o clem% "e prins h!rtii. @ineri "iminea% am r%mas la birou, $ncerc!n" s% potri3esc piesele laolalt%. 6eca.ul era c% n&a3eam "ec!t "ou% piese, iar ele nu se potri3eau. -e pe bule3ar", soarele p%trun"ea str%lucin" prin geam, peste literele 0tirbite, pictate acolo. B(#T 1/>>O#H, -etecti3 8articular. 1&am ri"icat 0i am pri3it afar%. Oona aceea a bule3ar"ului nu se "eteriorase $nc%, "ar n&a3ea s% mai "ure.e mult. 8entru aprecierea unui cartier e?ist% un in"icator sigurD s%lile "e cinematograf. ( infailibil. -e pil"%, $n centrul lui >./. n&a mai a3ut loc nicio premier% "e mult, foarte mult timp. 5u .ece ani $n urm%, toate premierele erau pe bule3ar". /cum s&au mutat $n Westw!o". n sala (antages cea 3eche, la est "e @ine 0i foarte aproape "e autostra"%, se ineau cele mai sclipitoare premiere. O 3reme acolo s&au "ecernat 0i Oscarurile. /cum rulea.% numai porno 0i horror. 8remierele sunt "oar la :rauman-s %hinese 0i la fostul (aramount, la fostul 7ee1-s, acum %inema %entral Vsau a0a ce3aW "in cap%tul 3estic. ;u&9ie1, situat cam 3i.a3i, oferea un "uple? porno. (ra prea "eprimant. /m cobor!t storul. -omni0oara Tremaine a ri"icat ochii "e la ma0ina "e scris 0i s&a $ncruntat. Biroul ei se afla $n micua anticamer%, "ar $l aran+asem astfel $nc!t s% ne puteam .%ri 0i "iscuta pe ton normal, c!n" u0a era "eschis%. #%m!nea "eschis% $n ma+oritatea timpului, e?cept!n" oca.iile c!n" a3eam clieni care consi"erau c% secretarele nu trebuie s% le cunoasc% neca.urile. -e o +um%tate "e or% transcria raportul >ucas 1egowan, f%c!n" hmm 0i <<< la fiecare trei.eci "e secun"e, 2e amu.a copios. -omni0oara Tremaine a3ea $n +ur "e patru.eci 0i cinci "e ani, sem%na cu o bibliotecar% constipat% 0i era cea mai bun% secretar%

pe care o a3usesem 3reo"at%. >ucra cu mine "e 0apte ani. ncercasem cu unele tinere 0i frumu0ele, "ar nu mersese. Fie c% nu 3oiau chestia aia, fie c% n&a3eau nimic altce3a $n cap. /mbele categorii te&f%ceau s% "ai bir cu fugiii, 3%.!n"u&le $n fiecare "iminea%. G -omni0oar% Tremairie, e0ti amabil% 2%&l suni pe Bus @er"ugo7 G -a, "omnule 1allory. / format num%rul, in!n" spatele "rept "e parc% purta corset. Bus @er"ugo lucra la #I. 5!n"3a $i f%cusem un ser3iciu 0i insist% s% m% r%spl%teasc% $n.ecit, I&am spus ce 0tiam "espre /n"rew -etweiler 0i l&am $ntrebat "ac% era un "eran+ prea mare s% bage totul pe calculator. 6u era un "eran+. 1&a sunat. "up% cincispre.ece minute. 5alculatorul n&au.ise nicio"at% "e /n"rew -etweiler 0i a3ea numai 0apte coco0ai, "ar niciunul nu se potri3ea "escrierii. 2t%team, g!n"in"u&m% cum naiba s%&l g%sesc, c!n" telefonul a !r!it "in nou. -omni0oara Tremaine s&a oprit "in "actilografiat 0i a ri"icat receptorul. G Biroul "omnului 1allory, a rostit ea r%spicat, l%s!n" s% se $neleag% c% aici era o organi.aie eficient%. /.acoperit cu palma #eceptorul 0i s&a uitat spre mineD 8entru "umneata= o con3orbire obscen%. 6u&i tres%rise niciun mu0chi 0i nici m%car nu clipise. G 1ulumesc, i&am r%spuns 0i i&am f%cut cu ochiul. / l%sat receptorul s% ca"% $n furc% "e la O $n%lime "e 3reo .ece centimetri 0i a re3enit la ma0ina "e scris. O!mbin", am apucat telefonul. G /lo, Aanice, am rostit. G 2tai puin, c%&mi iuie urechile. Blasul ei r%gu0it m% $nfiora. G 5um "e te&ai sculat a0a "e3reme7 am $ntrebat&o. Aanice Fenwick era "ansatoare oriental% fia un bar $n nopile cu 2trip, iar "up%&ami+ib.ile lucra pentru a&0i lua "iploma $n oceanografie la <5>/. -e un an "e c!n" o cuno0team, rareori o 3%.usem sco!n" nasul la soare $nainte "e ora unspre.ece. G @oiam s% te prin" $nainte "e&a $ncepe s&o urm%re0ti pe femeia aia. G /m $ncheiat afacerea. Tipa 0i&a ag%at ultimul pa.nic "e parcare= cel puin cu soul %sta, am chicotit. G 1% bucur. G Ia .i, care&i treaba7 G 8%i "e luni "e .ile nu mi&ai mai f%cut o propunere in"ecent%. /m hot%r!t s%&i fac eu una. G 2unt numai urechi. G 1!ine facem ni0te scufun"%ri. l!ng% 5%t%lin%. @ii7 G n costume "e scafan"ru nu se poate face mare lucru. G 5ostumul se scoate pe la patru. 6e r%m!ne noaptea "e s!mb%t% 0i toat% .iua "e "uminic%. G ( cea mai bun% in3itaie porno pe care&am au.it&o s%pt%m!na asta.

-omni0oara Tremaine a pufnit. 2&ar putea s% fi fost ce3a "in raport, totu0i nu cre". 2!mb%t% "imineaa "e3reme am luat&o pe Aanice "in apartamentul ei "in Westwoo". 1% a0tepta 0i s&a $n"reptat spre ma0in%D era f%cut% numai "ifh picioare 0i piele aurie, s%n%toas%. 8urta 0ort alb, espa"rile 0i blestematul %la "e tricou -allas 5owboys. (ra autentic. 6umele 0i num%rul se+rise pe el erau "estul "e cunoscute C chiar 0i pentru cei care nu erau fani ai fotbalului. 6u 3oise nicio"at% s%&mi spun% cum $l c%p%tase4 pufnea 0i "e3enea moroc%noas%. ;i&a a.3!rlit 3ali+oara pe bancheta "in spate 0i s&a strecurat l!ng% mine. 1irosea ca lumina soarelui. /m gonit p!n% $n 5%t%lin% 0i am petrecut cea mai mare parte a .ilei, b%l%cin"u ne $n 8acific cu ni0te pu0ti cu cincispre.ece ani mai tineri "ec!t mine 0i cu cinci ani mai tineri "ec!t Aanice. 1ai fusesem cu ea $n asemenea escapa"e 0i&mi pl%cuser% at!t "e mult $nc!t $mi cump%rasem propriul echipament "e scufun"are. Totu0i, nu mi&a pl%cut la fel "e mult ca noaptea "e s!mb%t% 0i .iua "e "uminic%. /m re3enit $n apartamentul meu "in Beachwoo" "uminic% seara t!r.iu, 0i "e abia am a3ut timp s% m%n!nc ce3a la restaurantul me?ican "e "up% colul cu 1elrose. Fac o carne asada minunat%. (u locuiesc peste "rum "e (aramount, chiar $n faa u0ii pe un"e oamenii intr% s% 3a"% (erechea ciudat. n fiecare 3ineri seara, c!n" $i .%resc st!n" la coa"%, $mi spun c% ar trebui s% 3%" 0i eu filmul %sta $ntr&o .i, "ar nu reu0esc s&o fac nicio"at%) V/i putea cre"e c% am ce3a stele "e cinema locuin" pe l!ng% mine, "ar nu&i a0a. l mai .%ream "in c!n" $n c!n" pe 2eymour, c!n" lucra la 5analul T, $nainte "e&a pleca "up% Bene /utry la 5analul \.W. (ram at!t "e bine "ispus, $nc!t uitasem cu totul "e /n"rew -etweiler. 8!n% luni "imineaa, la birou, c!n" am citit Times. ;tirea se g%sea pe pagin% a treia, "eci nu era consi"erat% prea important%. 5u o sear% $n urm%, un in"i3i" pe nume 1aurice 1illian $n 3!rst% "e \Q "e ani, c%.use prin u0ile "in sticla ale terasei apartamentului s%u. Fusese "escoperit cam pe la mie.ul nopii, c!n" 3ecinii "e "esubt g%siser% pic%turi "e s!nge uscat pe terasa lor. <nicul lucru care lega morile lui *arry 2pinner 0i 1aurice 1illian era bel0ugul "e s!nge r%sp!n"it prin +ur. -ac% 1illian fusese ucis, ar $i putut e?ista o leg%tur%, fie ea 0i apro?imati3%. ns% moartea lui fusese un acci"ent C un acci"ent stupi". 1&a fr%m!ntat cam o or%, apoi am ce"at. (?ista o singur% mo"alitate "e&a sc%pa "e aceast% obsesie. G -omni0oar% Tremaine, m% $ntorc peste 3reo or%. -ac% apare 3reo blon"% ap%n% care 3rea s%&i g%sesc surioara mai mic%, spune&i s% m&a0tepte. / pufnit "in nou 0i m&a ignorat. /lmsbury se afla cam la 0ase c3artale "ep%rtare, pe Hucca. /m mers pe +os. 5l%"irea era un monolit paralelipipe"ic, $nalt "e opt eta+e, nu tocmai nou, "ar nici prea 3echi, p%r!n" e?trem "e scump. Terasele micue ie0eau $n afar%,

$n 0iruri or"onate. Terenul $ngust "in +ur era impecabil, cu o gr%ma"% "e 0mecherii a"use parc% "e pe 1arte. -e asemenea, ine3itabilii palmieri 0i stolurile "e p%s%ri ale para"isului. O pl%cu% "iscret% se leg%na $ntr&un ca"ru "in fier for+at, anun!n"D 6< /@(1 5/1(#( >IB(#(. -oi tineri mi%"io0i m&au pri3it cu interes pe c!n" ie0eau "in recepia plu0at% ai"oma unor. p%s%ri e?otice. 6u este unul "intre ei, m&am g!n"it. B%nuielile mi s&au confirmat c!n" am parcurs lista chiria0ilor. Toate numele erau b%rb%te0ti, $ns% niciunul nu era /n"rew -etweiler. 1aurice 1illian continua s% figure.e lia num%rul UYX. /m luat liftul p!n% la eta+ul patru 0i am sunat la UYT. 2oneria a emis c!te3a note "in Bach, sau poate era @i3al"i sau Telemann. 1ie toate sunetele alea "in barocul 3echi $mi par la fel. 1inun%ia care mi&a "eschis u0a a3ea 3reo patru.eci "e ani, era aproape la fel "e slab ca Twiggy, "ar tot at!t "e $nalt c!t mine. 8urta o c%ma0% "in m%tase $nflorat%, "eschis% la piept, "e.golin"u&i sternul osos 0i sp!n, 0i pantaloni albi, str!mi, care puteau fi f%cui "in ban"% a"e.i3%. 6&a spus nimic, ci a $n%lat "in spr!ncene, m%sur!n"u&m% $ntreb%tor. G Bun% "imineaa, am rostit 0i i&am ar%tat legitimaia. / p%lit. Ochii i&au "e3enit "uri, ti3ii "e spaim%. (ra gata s% intre $n panic%, preg%tit s% tr!nteasc% u0a. 1i&am afi0at .!mbetul cel prietenos 0i am continuat "e parc% nu remarcasem nimic. G 1% interese. "e un t!n%r pe nume /n"rew -etweiler. 2paima i&a "isp%rut "in pri3ire 0i pieptul slab i&a cobor!t u0urat. 1&a pri3it ine?presi3, "e parc% nu au.ise nicio"at% numele acela. G /re 3reo "ou%.eci 0i "oi "e ani, am continuat, e brunet, c!rlionat, foarte "r%gu= / r!n+it, calm!n"u&se, $ncerc!n" s%&0i iscun"% panica. G Toi sunt a0a, a comentat el. G -etweiler e coco0at. O!mbetul i&a $ngheat brusc. / $n%lat "in spr!ncene. G /h= ]la= *opa) 1allory, ai "us o 3ia% curat% 0i neprih%nit%. Iat% r%splata. G >ocuie0te aici7 /m $nghiit un no", beerc!n" s%&mi a"uc inima la loc, 0i am4 lipit "e c!te3a ori. G 6u. (ra= !$, $n 3i.it%. G 8ot intra s% "iscut%m "espre el7 Ninea u0a $nchis% pe trei sferturi, a0a c% nu puteam .%ri "ec!t un T@ color. / ri3it ner3os peste um%r. 2&a $ncruntat. 2&a itors c%tre mine 0i a $nceput s% rosteasc% b3a, apoi a ri"icat iar%0i "in spr!ncene. G Bine$neles, "ar nu 0tiu prea multe. / "eschis larg u0a 0i s&a retras un pas. alonul era m%ricel, 0i "esprins "in paginile nei re3iste "e "ecoraiuni interioare. n reapta, $napoia unui perete $nalt p!n% la iept, se afla buc%t%ria.

<n cori"or pleca i"e3a $n st!nga. -rept $n faa mea se garau u0ile "uble "in sticl%4 care se "eschieau spre teras%. /colo, o gr%ma"% "e mu0chi bron.ai f%ceau nu"ism. 1u0chii au $schis ochii 0i m&au pri3it. 8robabil c% at%r!ser% c% nu sunt competiti3, "eoarece s&au $nchis la loc. 8roprietarul cel sl%b%nog a ar%tat spre una "in cele "ou% canapele i"entice, 3%rgate $n portocaliu 0i maro, a0e.ate "e "pibele p%ri ale unei mese scun"e "in marmur% 0i sticl%, "e m%rimea unui teren "e ba"mington. (l s&a a0e.at pe cealalt%, a luat o igaret% "intr&o caset% "e alabastru 0i a aprins&o cu o brichet%, "in alabastru. -up% ce s& a g!n"it puin, mi&a oferit 0i mie o igar%. G 8e cine 3i.ita -etweiler7 l&am $ntrebat, aprin.!n" igara. 2imeam $n palm% bricheta, rece 0i scump%. G 8e 1aurice= al%turi. /+%t% "in cap spre UYX. G 6u&i cel care. a murit $n acci"entul "e a.i&noapte7 / e?pirat o "!r% "e fum printre bu.ele uguiate 0i a scuturat igara $ntr&o scrumier% "in alabastru. G -a, a $ncu3iinat el. G -e c!t timp se cuno0teau 1aurice 0i -etweiler7 G 6u "e mult% 3reme. G 5!t7 / stins igara pe alabastrul imaculat 0i s&a sculat, at!t "e afectat 0i pur, $nc!t a0 fi f%cut prinsoare c% fecalele $i ie0eau $mpachetate $n celofan. / repetat gestul cu ri"icatul spr!ncenelor. G 1aurice $l g%sise pe un"e3a, cu o sear% $n urm%. G 5are sear%7 / c%.ut pe g!n"uri. G 5re" c% +oi. -a, +oi. G -etweiler era "e meserie7 / $ncruci0at picioarele precum o balerin% "in anii patru.eci 0i a leg%nat san"aua roman%. / str!mbat "ispreuitor "in bu.e. G -ac% ar fi fost, ar fi murit "e foame. (ra schilod= G 2e pare c% lui 1aurice nu i&a p%sat. B%rbatul a pufnit 0i a aprins alt% igar%. 5!n" a plecat -etweiler7 / $n%lat "in umeri. G >&am 3%.ut ieri "up%&mia.%= (u m&am $ntors mai t!r.iu= era noapte. G 5um se $mp%cau7 2&au certat, s&au b%tut7 G *abar n&am. (u nu i&am 3%.ut "ec!t "e "ou% ori, $n hol. 1aurice 0i cu mine nu eram= apropiai. 2&a ri"icat ner3os. #ealmente, n&am ce s%&i mai spun. -e ce nu&i $ntrebi pe -a3is 0i 1urray7 (i 0i 1aurice sunt= erau m!n% $n m!n%. G -a3i" 0i 1urray7 G @i.a3i) >a UYZ. G Bine, m&am sculat, a0a o s% fac. /m pri3it spre u0ile "in sticl%. 1i se

p%rea "estul "e u0or s% treci prin ele, "ac% le cre"eai "eschise. Toate apartamentele sunt la fel7 5u teras% 0i u0i "e sticl%7 G 2unt 0ic, nu7 G 1ulumesc $nc% o "at%. G 8entru puin. 1i&a "eschis u0a, apoi a $nchis&o $napoia mea. /m oftat 0i m&am $n"reptat spre UYZ. /m ap%sat butonul soneriei. 6&a c!ntat nimic4 a f%cut "oar bing#bang. -a3i" Vsau 1urrayW a3ea cam "ou%.eci 0i cinci "e ani, era ro0co3an 0i pistruiat. /3ea un corp .3elt 0i musculos, "e asemenea pistruiat. mi puteam "a seama "e asta, "eoarece purta numai o pereche "e blugi t%iai foarte scurt, 0i "espicai pe lateral p!n% la 0ol". (ra "escul 0i pe nas a3ea o pat% "e 3opsea 3er"e. 8%rea "eschis, prietenos 0i mi&a .!mbit $n stilul acela neutru pentru&un& necunoscut. G -a7 m&a $ntrebat. I&am ar%tat legitimaia. 6u a p%lit, ci a p%rut interesat. G <n tip "e la UYT mi&a .is c% ai putea s%&mi spui c!te ce3a "espre /n"rew -etweiler. G /n"y7 s&a $ncruntat u0or. Intr%. (u sunt -a3i" Fowler. / $ntins m!na. I&am scuturat&o. G Bert 1allory. /partamentul era cu totul C "iferit fa% "e cel "e 3i.a3i. (ra confortabil 0i tiesit, "ominat "e o plan0et% pentru pictat, $ncon+urat% "e borcane cL pensule 0i cutii "e tuburi cu 3opsea. /rhitectural $ns% era i"entic cu cel%laltD Totu0i, terasa era acoperit% cu ghi3ece "e flori, nu cu mu0chi "e.br%cai. -a3i" Fowler s&a a0e.at pe taburetul "in faa mesei 0i a $nceput s% curee pensulele. 5!n" s& a a0e.at, 0liul 0ortului s&a "eschis, ar%t!n"u&i +um%tate "in penis, care era, "e asemenea pistruiat. 6u mi se p%rea $ns% c% se e?punea intenionat4 pur 0i simplu, era in"iferent. G 5e 3rei s% 0tii "espre /n"y7 G Totul. / i.bucni+t $n r!s. G 2%&i "%m "rumul. 2tai +os. F%&i loc= /m "ega+at un spaiu "e pe canapea 0i m&am a0e.at. G 5um se $mp%cau -etweiler 0i 1aurice7 1&a pri3it cunosc%tor. G 8erfect. -in c!te 0tiu eu= >ui 1aurice $i pl%cea s% agae c%elu0i plu0ai. /n"y era un c%elu0 plu0at. G -etweiler umbla "up% ag%at7 G 6u, a r!s el "in nou. 6ici nu cre" c% 0tia cum s&o fac%. G (ra homo7 G 6u. G -e un"e 0tii7

6&ai au.it7 mi&a .!mbit. 6oi ne recunoa0tem "e la un kilometru. @rei o cafea7 G -a, mulumesc. '2&a $n"reptat r spre +um%tatea "e perete care ne "esp%rea "e buc%t%rie 0i a turnat "ou% ce0ti "intr&un ibric permanent plin 0i fierbinte. G ( greu s%&l "escrii pe /n"y. /3ea ce3a copil%ros $n el. <n a"e3%rat inocent= l $nc!nta orice noutate. 8%cat "e spatele lui= 1are p%cat= 1i&a $ntins cea0ca 0i a re3enit pe taburet. G (ra 0i cam ascuns. 6u $n pri3ina sentimentelor lui, $n probleme "in astea era foarte "eschis. G / a3ut relaii se?uale cu 1aurice7 G 6u. Ni&am .isD era un c%elu0. mi pare r%u c% nu&i 0i 1urray aici. 2e pricepe mai bine la 3orbit. (u sunt mai mult orientat spre 3i.ual. G (l un"e este7 G >a slu+b%. ( a3ocat. G 5re.i c% -etweiler l&ar fi putut uci"e pe 1aurice7 G 6u. G -e ce7 G Toat% seara a stat aici, cu noi. /m cinat 0i am +ucSt scrabble. 5re" c%&i era r%u "e tot, "ar $ncerca s% pretin"% c% n&a3ea nimic. -e0i, chiar "ac% n&ar fi fost cu noi, tot nu puteam cre"e c% l&a ucis el. G 5!n" l&ai 3%.ut ultima "at%7 G / plecat cam cu +um%tate "e or% $nainte ca s% fie g%sit 1aurice. B%nuiesc c&a intrat $n apartament, l&a 3%.ut pe 1aurice mort 0i a "ecis s&o 0tearg%. 6&a0 .ice c%&l $n3inuiesc. 5ine 0tie ce g%seau polii0tii C 6ici n&am pomenit "e el. G -e ce7 G 6&a3ea rost s%&l implic%m. / fost un +implu acci"ent. G 6u l&ar fi putut uci"e pe 1aurice lup% ce&a plecat "e la 3oi7 G 6u. 2&a spus c% murise mai mult "e i or%. -esmon" ce i&a .is7 G -esmon"7 G @i.a3i= ]la care parc% tot timpul miroase ce3a nepl%cut. G -e un"e 0tii c% am3orbit cu el, 0i iii cu mu0chiul7 / r!s, gata s% scape cea0ca "e cafea. G 6u cre" c% #oy poate 3orbi. G Oicea c% nu 0tie nimic "espre nimic, am $nceput 0i eu s% r!". 1&am sculat 0i i&am apropiat "e u0ile terasei. >e&am leschis, apoi le&am $nchis la loc. Ni s&a $n!mplat 3reo"at% s% cre.i c% erau "eschise, iar "e fapt s% fie $nchise7 G 6u. Totu0i am au.it c% ar fi fost ni0te +a.uri. /m oftat. G /sta am au.it 0i eu. 1&am $ntors 0i m&am uitat la ce lucra, ira un tablou micu, un b%iat 0i o

fat%, ea $tr&o rochie alb%, el $n blugi 0i tricou. /3eau incispre.ece ani. 2e $mbr%i0au, gata s% se arute. (ra "estul "e limpe"e c% era prima -r i"il%. 1i se p%rea o pictur% "estul "e bu0it%. I&am spus&o. G 1ulumesc, a .!mbit $nc!ntat. ( penru coperta unei c%ri. G / cui a fost i"eea ca -etweiler s% ine.e 0i s%&0i petreac% noaptea cu 3oi7 B%rbatul s&a g!n"it c!te3a clipe. G / lui 1aurice, a r%spuns, apoi m&a pri3it 0i a sur!sD Te pricepi la m%rci7 1i&au trebuit c!te3a clipe s% $neleg la ce se referea. G >a timbre7 6u prea= G 1aurice era filatelist. 2e speciali.ase $n peisa+e 0i regiuni "in Bermania postbelic%. F%cuse rost "e un kilo "e cl%"iri 0i roia s% le sorte.e $n lini0te. /m cl%tinat "in cap. G 6u m&am prins. <n kilo "e cl%"iri7 / i.bucnit $n r!s. G (ste un set "e "ou%.eci 0i opt "e imbre, tip%rite $n QTUZ $n Oona /merican%, pre.ent!n" cl%"iri celebre. 8e atunci, Bermania era $nc% $n haos 0i timbrele au fost tip%rite $n con"iii "ificile. -e aceea, e?ist% o 3arietate e?traor"inar% "e "i3erse perfor%ri, cleiuri 0i pl%ci "easupra lor. G 2unt 3aloroase7 G 6u. Banale. <nele 3ariet%i se g%sesc mai greu, "ar nu sunt "e 3aloare. 1&a pri3it cu $nelegereD -in apartamentul lui 1aurice nu lipsea nimic. /m ri"icat "in umeri. G 1% $ntreb "e un"e a3ea -etweiler bani= G 6u 0tiu. 6&am "iscutat nicio"at% "espre asta. 6u b%tea $n retragere. G i pl%cea, nu&i a0a7 n ochi i se citea o tristee obosit%. G -a, a $ncu3iinat el. n aceea0i "up%&amia.%, am trecut s&o iau pe B!r"ie 8awlowic. "e la hotelul Brewster 0i am "us&o la $nmorm!ntarea lui *arry 2pinner. I&am po3estit "espre 1aurice 1illian 0i /n"rew -etweiler. /m $ntors&o pe toate p%rile. n mo" limpe"e, t!n%rul -etweiler nu&l putea uci"e nici pe *arry, nici pe 1illian, $ns% coinci"ena era prea mare= -up% $nmorm!ntare m&am "us la Bibliotec% 8ublic% >os /ngeles 0i am $nceput s% r%sfoiesc colecia lui Times. 6u parcursesem "ec!t ultimele trei s%pt%m!ni c!n" biblioteca s&a $nchis. Ti>ies este un .iar al nabii "e gros, 0i "ac% moartea nu&i sen.aional%, sau "ac% r%posatul nu&i un nume important, relatarea putea ap%rea oriun"e cu e?cepia paginilor pentru reclame. n ultima mari "in lun%, pe, [R, $n 6orth *ollywoo", o fat% $0i t%iase 3enele "e la m!n% cu lama. 5u o .i $nainte, pe [\, luni, o fat% a3ortase 0i a3usese hemoragie. 2!ngerase p!n% murise, "eoarece at!t ea, c!t 0i prietenul ei erau "rogai cri%.

>ocuiau la o stra"% "ep%rtare "e Western C foarte aproape "e Brewster C iar -etweiler fusese luni $n Brewster. -uminic%, pe [U, un boschetar fusese $n+unghiat $n parcul 1acarthur. 2!mb%t%, pe [_, a3eam trei ca.uri. <n $n+unghiat, $ntr&un bar pe 8ico, un $mpu0cat $ntr&o pensiune pe Irolo, 0i un 3iol cu $n+unghiere, $ntr&o fun"%tur% pe l!ng% >abrea. 6umai cel $mpu0cat murise "atorit% s!ngelui pier"ut, "ar $n toate ca.urile fusese 3orba "e o mulime "e s!nge. @ineri, pe [[, $n .iua c!n" -etweiler 3enise $n Brewster, un b%iea0 "e "oi ani c%.use pe o grebl% r%sturnat% "in gr%"ina casei sale "e pe >archemont C la 3reo opt str%.i "e locuina mea. Iar "oi pu0ti portoricani se b%tuser% cu 0iuriurile $napoia lui *olltwoo" *igh. <nul era mort, cel%lalt la $nchisoare. /h, machismo) >ista continu% tot a0a p!n% pe "ata "e X, $ntr&o +oi. n .iua aceea se petrecuse o alt% sinuci"ere cu rete.area 3enelor, l!ng% Western 0i Wilshire. n "imineaa, urm%toare, mari, pe _, am sunat&o pe "omni0oara Tremaine 0i am anunat&o c% urma s% $nt!r.ii, "ar a3eam s&o sun "in "ou% $n "ou% ore, s% m% interese. "ac% nu ap%ruse blon"a care&0i c%uta surioara. / pufnit. >archemont este un cartier locuit "e familii "e con"iie me"ie, $nghesuit $ntre a3erile str%3echi "in +urul clubului rustic 0i pacostea care se $ntin"e $n +osul lui 1elrose, pornin" "in Western /3enue. ncearc% s% ofere impresia "e suburbie C 0i reu0e0te bini0or C mai "egrab% "ec!t "e centru comercial "e m!na a "oua. Oona nu abun"% $n apartamente sau camere "e $nchiriat, totu0i e?ist% c!te3a. /m "at peste -etweiler la a treia a"res% pe care am 3erificat&o. 2e afla la o stra"% "ep%rtare "e curtea un"e se acci"entase b%ieelul. -in spusele proprietarului, $n momentul acci"entului, -etweiler +uca bri"ge cu el 0i cu "ou% surori, fete b%tr!ne, $n camera "oispre.ece. B%iatul nu se simise prea bine 0i $n aceea0i sear% plecase= 3oia s% prin"% un autobu. spre 2an -iego, s%&0i 3i.ite.e mama suferin"%. 8roprietarul fusese impresionat at!t "e mult, $nc!t $nc%lcase o regul% ferm% 0i&i $napoiase t!n%rului cea mai mare parte "in chiria pl%tit% "e el, $n a3ans, pentru o lun%. >a urma urmei, nu st%tuse "ec!t trei .ile. 8%cat "e spatele lui= <n b%iat a0a "r%gu, cuminte= era scriitor, 0tiai= 6u, nu 0tiam, "ar asta e?plic% mo"ul $n care putea circula at!t "e mult, aparent f%r% s% munceasc%. >&am sunat pe -a3i" Fowler. G -a, /n"y a3ea o ma0in% "e scris portabil%, "ar n&a pomenit c% ar fi scriitor. B!r"ie 8awlowic.D G -a, b%tea tot timpul la ma0in% $n camer%. >&am reg%sit pe -eweiler $n "atele "e QR 0i QT. 2e mutase $ntr&o pensiune l!ng% parcul 2il3er >ake, $n noaptea "e Q_, 0i plecase pe QT. 8ropriet%reasa nu&i restituise banii, "ar $i oferea un alibi pentru .iua "e QR,

c!n" fusese $n+unghiat un b%tr!n $n parc, 0i pentru "ata "e QT, c!n" o fat% se sinucisese chiar $n pensiunea respecti3%. Fusese s%n%tos tun c!n" se mutase, bolna3 pe QR, s%n%tos $n QX 0i iar%0i bolna3 $n QT. (ra precum un refren. >ocuise la o stra"% "ep%rtare "e locul un"e un b%rbat fusese atacat, $n+unghiat 0i +efuit $ntr&o fun"%tur% pe "ata "e Q_=, "e0i "etaliile crimei nu se prea potri3eau 0ablonului. (l fusese bolna3, a3ea un alibi, 0i se mutase la 2il3er >ake. >a fel 0i pe "ata "e QYD o femeie alunecase $n baie 0i c%.use prin u0ile "e sticl% ale "u0ului, t%in"u&se $ngro.itor. Bolna3, alibi, mutat. 6u m% pricep "e fel la matematic%, "eoarece abia atunci am priceput graficul lui -etweiler. 1illian murise pe Q, *arry 2pinner pe [Z, a3ortul fusese pe [\, b%ieelul pe [[, 2il3er >ake pe QT, 0i QR ctc. etc. etc. -in trei $n trei .ile o crim% s!ngeroas% se petrecuse un"e3a $n 3ecin%tatea lui -etweiler. 6u "escoperisem $ns% nicio regul% $n pri3ina 3ictimelorD b%rbat, femeie, copii, m%tu0i b%tr!ne, c%s%torii, nec%s%torii, bogai, s%raci, tineri, b%tr!ni= /bsolut niciun 0ablon, "e0i ?ntotdeauna e?ist% un 0ablon. 1&am apucat chiar s% 3erific "ac% nu cum3a numele erau $n or"ine alfabetic%. /m re3enit la birou pe la ora 0ase. -omni0oara Tremaine st%tea eap%n% la masa goal%, e?cept!n" po0eta 0i un blocnotes. mi amintea "e -esmon". G 5e mai caui aici, "omni0oar% Tremaine7 Trebuia s% fii plecat% "e. o or%. 1&am a0e.at la biroul meu, m&am l%sat pe spate p!n% c!n" balansoarul a sc!r!it "e "ou% ori 0i mi&am suit picioarele pe t%blie. G -oream s% 3% comunic cine 3&a c%utat. G 6u poi a0tepta7 /m alergat toat% .iua 0i sunt rupt. G 6u 3% pl%te0te nimeni ca s%&l g%sii pe acest -etweiler, nu7 G 6u. G /.i 3&a sosit contul bancar. G ;i ce&nseamn% asta7 G 6imic. O bun% secretar% $0i informea.% patronul. @&am informat 0i eu. G Bine. 5ine a sunat7 / pri3it blocnotesul, "e0i f%ceam pariu pe ultima pingea c% 0tia totul pe "inafar%. G / telefonat o "oamn% 5armichael. I&a fost furat pu"elul france.. @rea s% i&l g%sii. G >a "racu) -e ce nu se "uce la poliie7 G -eoarece este con3ins% c% r%pitorul e fostul ei so. 6u "ore0te s%&i fac% neca.uri, ci o "ore0te pe Bwen"olyn $napoi. G Bwen"olyn) G / 3enit 0i o "oamn%, Bushyager. -ore0te s%&i g%sii surioara. 1&am ri"icat at!t "e brusc, $nc!t a fost c!t pe ce s% ca" "e pe scaun. /m

pri3it&o lung, "ar nici n&a clipit. G Blume0ti= / $n%lat spr!ncenele cu un milimetru. (ra o blon"% .3elt%7 G 6u. O brunet% gras%. 1&am a0e.at la loc, $ncerc!n" s% nu r!". G ;i "e ce 3rea "oamna Bushyager s%&i g%sesc surioara7 am chicotit. G -eoarece "oamna Bushyager cre"e c% surioara ei a 0ters&o pe un"e3a cu domnul Bushyager. -ore0te s&o sunai "isear%. G 1!ine. -isear% m% $nt!lnesc cu Aanice. -omni0oara Tremaine a scotocit prin sertarul biroului 0i a scos contul meu bancar. >&a a.3!rlit pe mas% cu un pocnet. G 6u te teme, am asigurat&o, n&o s% cheltuiesc prea mult. 6i0te spaghete 0i 3in "isear%, iar m!ine "iminea% ou% 0i 0unc%. (a a pufnit. 1arcasem 0i eu un punct. G /ltce3a7 G / sunat un "omn Bloomfel". -ore0te raportul final asupra "oamnei Blomfel", ca s&o poat% aciona $n +u"ecat%. /m oftat. -omni0oara Trcmaine a $nchis carnetul. G Bun. 6u pentru "oamna 5armichael, 0i fi?ea.% $nt!lniri pentru Bushyager 0i Bloomfel". 1&a pri3it pe sub spr!ncene. /m "esf%cut braele. G 5re.i c% 2am 2pa"e ar c%uta un pu"el france. cu numele "e Bwen"olyn7 /r putea s%&l caute "ac% ar a3ea contul "umitale $n banc%. -omnul Bloomfel" la ora "ou%, "oamna Bushyager la trei. G -omni0oar% Tremaine, ai fi o mam% minunat%. 6ici m%car n&a pufnit4 0f&a luat po0eta 0i a ie0it. /m $ntors scaunul 0i am pri3it calen"arul. / "oua .i era "at% "e U. / "oua .i a3ea s% moar% cine3a, iar /n"rew -etweiler a3ea s% fie prin apropiere. 1&am ri"icat $n capul oaselor, re.em!n"u&m% "e t%blia "e la cap. Aanice a bolborosit ce3a $n pern% 0i m&a fi?at cu un ochi. G 6&am 3rut s% te tre.esc, i&am spus. G 5e s&a $nt!mplat7 a morm%it ea. 8rea multe spaghete7 G 6u. 8rea mult /n"rew -etweiler. 2&a ri"icat l!ng% mine, in!n"u&0i cear0aful peste s!ni, 0i a aprins lumina. / b!+b!it pe noptier% "up% o igar%. G @rea s% bage "i3or7 G 6u&i frumos, Aanice, am spus. G @rei o igar%7 G mh$. / b%gat "ou% ig%ri $n gur% 0i le&a aprins. 1i&a $ntins una. G 6u semeni "eloc cu 8aul *enrei", i&am spus.

/ .!mbit. G 5urios. Tu semeni cu Bette -a3is. 5ine&i /n"rew -etweiler7 I&am po3estit totul. G (lementar, "ragul meu 2herlock, a conclu.ionat ea. /n"rew -etweiler este up 3ampir. 1&am $ncruntat. Bine$neles, este un 3ampir detept. -e obicei, 3ampirii sunt pro0ti. 2e tr%"ea.% permanent prin urmele alea "e "ini pe care le las% pe +ugulara oamenilor. G 2cumpo, p!n% 0i 3ampirii trebuie s% fie la locul crimei. G (l are $ntot"eauna un alibi, a0a&i7 /m cobor!t "in pat 0i m&am $n"reptat spre baie. G /sta, $n sine, este suspicios. 5!n" am ie0it, Aanice a $ntrebatD G -e ce7 G -e obicei, oamenii ne3ino3ai n&au alibiuri, mai ales "in trei $n trei .ile. G 8robabil c% "e&asta sunt at!ia ne3ino3ai prin $nchisori. /m chicotit 0i m&am a0e.at pe marginea patului. G 8esemne ai "reptate.. G Bert, mai f% asta o "at%. /m pri3it&o peste um%r. G 5e s% fac7 G -u&te la baie. G 6u cre" c% mai pot, @e.ic% mea are 0i ea ni0te limite. G 6u m% refeream la asta. -u&te p!n% la u0a b%ii. 1&am $ncruntat b%nuitor, m&am ri"icat 0i am mers p!n% la u0a b%ii. 1&am $ntors, am $ncruci0at braele 0i m&am re.emat "e tocul u0ii. G 5are&i chestia7 Aanice a .!mbit. G /i un fun"ule foarte "r%gu.. /proape la fel "e "r%gu ca al lui Burt #eynol"s) 8oate c%. sunt gemeni. G 5e7) am urlat eu. G 8oate c% /n"rew -etweiler are un frate geam%n. <nul "intre ei comite crimele, iar cel%lalt asigur% alibiurile. G @ampiri gemeni7 G 5am e?agerat, nu&i a0a7 s&a $ncruntat ea. /u "escoperit grupe sanguine la Bram 2toker7 /m re3enit pe pat 0i m&am acoperit cu cear0aful p!n% la br!u, re.em!n"u&m% "e t%blie, l!ng% Aanice. G *abar n&am. G /sta&i alt% prostie a 3ampirilor. 6icio"at% nu 3erific% grupa sanguin% a 3ictimelor. O grup% sanguin% necorespun.%toare te poate uci"e. G 5eea ce fac 3ampirii nu&i transfu.ie. G Tot aia&i, nu cre.i7 /m $n%lat "in umeri. /sta&i, a oftat ea, 3ampirii

sunt pro0ti. 2&a $ntins 0i m&a tras "e p%rul "e pe piept. -e ore $ntregi, nimeni nu mi&a mai f%cut nicio propunere in"ecent%. I&am f%cut eu. 1iercuri "imineaa, am "at 3reo "ou%spre.ece telefoane. -intre cele nou% 3ictime "e care aflasem, am putut c%p%ta informaii numai "espre 0ase "intre ele. Toate 0ase a3eau aceea0i grup% sanguin%. /m aprins o igar% 0i m&am l%sat pe spate $n scaun. Totul mi se $n3!rtea $n cap. B%sisem, $n sf!r0it, o leg%tur% $ntre 3ictime, "ar nu 0tiam "ac% ea era regul%, 0ablonul. 8ur 0i simplu, era lipsit "e sens. 8oate c% -etweiler era ?ntr# ade)r un 3ampir. G 1allory, am rostit cu glas tare, ai luat&o ra.na. -omni0oara Tremaine a ri"icat ochii.. G n locul "umitale a0 ine seama "e reflecia aceasta, a comentat ea cu un chip impasibil. n "imineaa urm%toare m&am $mpleticit +os "in pat la ora 0ase "imineaa. /m f%cut un "u0 rece, m&am b%rbierit, m&am $mbr%cat 0i mi&am pus Murine $n ochi. 8arc% $i frecam "e ciment. -oamna Bloomfel" m% inuse trea. p!n% la "ou% noaptea, 3i.it!n" toate localurile "e noapte "in 2anta 1onica, $n compania unui gigolo pe care $nc% nu&l i"entificasem. 5!n" s&au oprit la un motel, m&am "us acas% 0i m&am culcat. >a ora aceea n&am putut g%si o e"iie a .iarului "e "iminea% "ec!t tocmai la Western 0i Wilshire. ;tirea era pe pagina 0apte. -in fericire, ca"a3rul fusese g%sit la timp pentru e"iia "e "iminea%. 2ybil *er"on, o femeie "e _Z "e ani, se sinucisese $ntr&o c%su% "e pe >as 8%lma0. V-etweiler nuse $n"ep%rtase prea mult. /"resa era "up% colul "e la /lmsburg.W $0i t%iase 3enele "e la m!ini cu un ciob "e oglin"%. Fusese "escoperit% "e la unspre.ece 0i +um%tate, c!n" propriet%reasa 3enise s%&i cear% s% "ea tele3i.orul mai $ncet. (ra prea "e3reme pentru a trece pe acolo, a0a $nc!t am m!ncat micul "e+un, sper!n" c% aceasta era una "in oca.iile c!n" -etweiler st%tea mai mult "e trei .ile $n acela0i loc. 6u a3eam nici cea mai mic% $n"oial% c% locuia fie chiar $n locul respecti3, fie $n apropiere. 8ropriet%reasa, 0i a"ministratoarea, c%suelor era una "intre acele fiifie caracteristice *ollywoo"&ului. 8robabil fusese starlet% prin anii "ou%.eci sau trei.eci, "ar succesul o ocolise.. -e aceea, $ncercase s% se conser3e $n timp. 5ontinua s% a0tepte permanent o solicitare "in partea stu"iourilor, $ns% trupul nu o a+utase. 8%rul a3ea culoarea aramei, iar ru+ul, ro0u&ca&ma0ina&"e&pompieri, era $ntins cu mult $n afara bu.elor subiri. Ochii ei sp%l%cii m% pri3eau printr&o masc% >one #anger a lui 1aybelline pe o figur% alb% precum 3arul. #ochia ei copia $n mo" e3i"ent o toalet% a 6ormei 2hearer. G -a7 /3ea o 3oce f%r% suflare. 1&a inspectat rapi" "in cap p!n% $n picioare. >uorul acesta se petrece "estul "e frec3ent pentru a m% simi flatat, "ar acum

$mi "%"ir un fior ciu"at, "e parc% a0 fi fost m%surat pentru un co0ciug. I&am ar%tat legitimaia 0i am $ntrebat&o "ac% puteam "iscuta "espre unul "in chiria0ii ei. G Bine$neles= Intr%. (u sunt&>orraine 6esbitt. Fusese u0or "e.am%git% c% nu recunoscusem numele7 2&a retras un pas, "eschi.!n" u0a. 1i&am "at seama c% "etecti3ii, particulari sau "e alt% natur%, care o $ntrebau "espre chiria0ii ei, nu constituiau o ffoutate. /m intrat $n o"%ia micu% 0i femeia m&a pri3it "in o sut% "J "irecii. Fotografiile $ng%lbenite acopereau toate suprafeele nete"e 0i se ag%au "e perei ai"oma ie"erii. Tipa fusese o buc%ic% bun%= cu patru.eci "e ani $n urm%. / 3%.ut c% m% uitam la fotografii 0i a .!mbit. 1achia+ul "in +unii gurii s&a fisurat. G -espre care anume 3rei s% "iscui7 2ur!sul "isp%ruse 0i figurile se $nchiser%. G /n"rew -etweiler. 1&a pri3it ine?presi3%. T!n%r, frumu0el, coco0at. Fisurile se re"eschiser%. G /h, "a. / 3enit numai cu c!te3a .ile $n urm%. i uitasem numele. G 1ai este aici7 G 8%i, "a. / oftatD 6u&i p%cat c% un b%iat a0a frumu0el s% aib% un asemenea "efect7 G 5e&mi poi spune "espre el7 G 6u prea multe. / 3enit "uminic% seara. d foarte frumos, ca un $nger, un $nger bru!fet. -e0i nu asta m&a atras la el. / .!mbitD 2% 0tii c% la 3remea mea am 3%.ut muli b%rbai frumo0i. ( greu "e e?plicat= /re o Inocen% e?traor"inar%. O pri3ire pier"ut%, iortit% pieririi, ce3a cum trebuie s% fi a3ut $yron. O 3ulnerabilitate care te $mpinge s%&l iperi, s%&l prote+e.i. 6u 0tiu e?act ce anume este, "ar mi&a atins o coar"% a sufletului. 2uflet, a repetat ea. 8oate c% asta este. 0i poart% sufletul pe chip. / $ncu3iinat ca pentru sineD G 8ericulos s% faci a0a ce3a. 1&a pri3itD -ac% s&ar putea fotografia calitatea aceasta, oricare ar fi ea, ar "e3eni o @e"et% peste noapte, chiar "ac% n&ar a3ea habar "e actorie. -e0i= sigur, mai este 0i infirmitatea aceea= /m "ecis c% >orraine 6esbitt era nebun% "e legat. n camer% a intrat un b%rbat. / r%mas locului, re.emat "e tocul u0ii, pri3in"u&m% cu ochi somnoro0i. /@ea cam "ou%.eci 0i cinci "e ani, purta pantaloni chine.e0ti str!mi, f%r% chiloi, 0i un tricou. 8%rul $i era ciufulit 0i tuns mai scurt "ec!t se purta. /r%ta bine, $n genul Pansas. Tunsoarea m&a f+icut s% cre" c% era nou&3enit $n ora0, "e0i ochii lui afirmau contrariul. /m b%nuit c% babei $i pl%cea s% fie tuns a0a. G Aohnny) a chicotit femeia. Intr%) -omnul "etecti3 $ntreba "espre /n"rew -etweiler "e la num%rul 0apte. / re3enit cu pri3ire la mineD (l e prote+atul meu, Aohnny 8eacock C un t!n%r foarte talentat. i aran+e. o prob% "e 3i.ionare ime"iat ce $mi 3a r%spun"e "omnul Bol"wyn. / clipit afectat%. /m

fost una "in Fetele Bol"wyn, 0tii= 5urios, cre.usem c% Bol"wyn murise. 8oate c% nu era a0a. Aohiny a primit cu in"iferen% 3estea apropiatei sale consacr%ri. 2&a a0e.at pe canapea 0i a c%scat. G -etweiler7 6u cre" c% l&am 3%.ut. 5e&a f%cut7 G 6imic. ( o 3erificare "e rutin%. (ra limpe"e c% m% cre"ea "e la poliie. 6&a3ea rost s%&i mo"ific p%rerea. <n"e a fost a.inoapte, c!n" a murit femeia aceea, *em"on7 G 5re" c% $n c%sua lui. I&am au.it ma0ina "e scris. 6u se simea prea bine, a r%spuns >orraine. /poi a tras aer printre "ini 0i 0i&a $ncle0tat "egetele "e bu.ele staco+ii. 5re.i c% e?i a 3reo leg%tur%. -etweiler $0i $nc%lcase regul%. 6&a3ea un alibi. 6u&mi 3enea s% cre". G >orraine=, a morm%it Aohnny. 1&am r%sucit spre el. G ;tii un"e era -etweiler7 G *abar n&am. G /tunci, cre.i c% nu e?ist% nicio leg%tur%7 G Tipa s&a sinucis= G -e un"e 0tii7 G <0a era $ncuiat% pe "in%untru. /u trebuit s&o sparg% ca s% intre. G ;i fereastra7 (ra 0i ea $ncuiat%7 G 6u. Fereastr% era "eschis%. -ar e .%brelit%. 8e acolo nu se poate intra. G /sear%, c!n" n&a r%spuns la cioc%niturile $n u0%, m&am "us la fereastr% 0i m&am uitat. O%cea $ntr&o balt% "e s!nge= / $nceput s% smiorc%ie. Aohnny s&a ri"icat 0i a cuprins&o 5u braul. -up% aceea, m&a pri3it, a r!n+it 0i a $n%lat "in umeri. G /i 3reo c%su% liber%7 am $ntrebat&o, fulgerat "e o i"ee. G -a, a $ncu3iinat femeia, oprin"u&se "in pl!ns. /m "ou%. -e fapt, chiar trei "ar $nc% nu pot s&o $nchirie. pe a "oamnei *em"on C poate apare 3reo ru"% s%&i ri"ice lucrurile. G /0 "ori s&o $nchirie. pe cea mai apropiat% "e num%rul 0apte, i&am spus. G 6&am a3ut noroc s% intru la 0ase sau la opt, "ar am c%p%tat c%sua num%rul cinci. 8ensiunea >orrainei 6esbitt era o bomb%. 6um%rul cinci era format "intr&o camer% cu o "ebara, o chicinet% 0i o s%li% "e baie C i"entic% cu celelalte nou% garsoniere, m&a asigurat propriet%reasa. -up% o mulime "e icnete 0i transpiraie, canapeaua s&a transformat $ntr& un pat cu mo3ilie. Frigi"erul ar%ta "e parc% cine3a 3%rsase peste el o sticl% "e 8r-er @abbit $n anul QT_Z, 0i nu mai fusese cur%at "e atunci. 5aloriferul era pur 0i simplu o gr%ma"% "e fier 3echi. /sta&i, am suspinat, bine c% r%m!n numai trei .ile. Oricum trebuia s% pl%tesc chiria pe o lun% $nainte, "ar am consi"erat&o ca pe o mit%, pentru a $nchi"e gurile lui >orraine 0i Aohnny "espre meseria mea. 1i&am a"us haine pentru trei .ile, c!te3a cear0afuri 0i perne, am mai

inspectat o "at% buc%t%rioara 0i am 9lecis s% m%n!nc $n ora0. /m "us o sticl% "e 75sol $n baie 0i mi&am inut singur pumnii. -omni0oara Tremaine a a"us contul bancar 0i a pufnit "e c!te3a ori. 6um%rul cinci a3ea o u0% 0i patru ferestre C la fel ca 0i celelalte nou% c%sue, m% asigurase >orraine. <0a a3ea un .%3or greu, ce nu putea fi "eblocat "inafar%. Fereastra "e l!ng% u0% nu se "eschi"ea "eloc, "eoarece nici nu fusese construit% ca atare. Ferestrele "e la baie 0i buc%t%rie se "eschi"eau spre afar%, 0i erau $nalte 0i $nguste, cam 0ai.eci pe cincispre.ece centimetri. 5ealalt% fereastr% "in o"aie, 3i.a3i "e u0%, glis% $n sus. O%brelele "in fier for+at, fi?ate "e ram%, erau at!t "e ruginite $nc!t nu cre" c% puteau fi scoase "ec!t smulg!n" $ntreaga fereastr%. 2e p%rea c%, la urma urmei, /n"rew -etweiler a3ea un alt alibi perfect C el, sau oricare altul. 1&am oprit6 l!ng% u0a cu num%rul 0apte, simin"u&m% "eo"at% precum un a"olescent gata s% agae prima lui gagic%. /u.eam $n%untru %c%nitul ma0inii lui -etweiler. Bata, 1allory, pentru asta te&ai omor!t o s%pt%m!n% $ntreag%. /m cioc%nit $n u0%. /m au.it ma0ina "e scris oprin"u&se, apoi h!r0!itul unui scaun $mpins $n"%r%t. n urm%toarele cincispre.ece, "ou%.eci "e secun"e nu s&a mai au.it nimic, 0i m&am $ntrebat ce f%cea. -up% aceea, a tras .%3orul 0i a "eschis u0a. 2e $ncheia la c%ma0%. 8esemne asta cau.ase $nt!r.ierea4 nu "orea s% fie 3%.ut f%r% c%ma0%. Tot ceea ce mi se spusese "espre el era a"e3%rat. 6u era prea $nalt4 a+ungea cu cre0tetul capului p!n% la nasul meu. (ra brunet, "e0i mai puin "ec!t m% a0teptasem. 6u&i puteam ghici originea. 5u siguran% nu era latino&american, 0i nu mi se p%rea nici sla3. Tr%s%turile $i erau bl!n"e, f%r% ascuimile $nt!lnite "e obicei la rasele me"iteraneene. 8%rul nu era chiar negru. 6u&l purta nici lung, nici scurt. *ainele erau banale. Totul la el era neutru C cu e?cepia chipului. /cesta era e?act a0a cum $l "escrisese >orraine 6esbitt. -ac% sunai la pro"ucie 0i cereai un $nger cu aspect masculin, l&ai fi primit pe /n"rew -etweiler cu o peruc% blon"%. 5orpul $i era .3elt 0i bine proporionat C "in locul un"e m% aflam nu&i .%ream cocoa0a 0i nici n&ai fi b%nuit c% are a0a ce3a. n timp ce&0i $ncheia nasturii c%m%0ii, i&am $ntre.%rit pieptul. 6u era musculos, "ar era foarte bine f%cut. /r%ta s%n%tos, cu ten normal C puin tran"afiriu, "e0i se $ntre.%rea 0i o anume paloare, "e parc% ar fi e3itat soarele. Ochii lui +aegri erau uluitori. -ac% acopereai restul feei, l%s!n" numai ochii, ai fi +urat c% n&a3ea mai mult "e patru ani. I&ai 3%.ut pe copila0ii aceia cu ochi mari, inoceni 0i $ntreb%tori, a0a&i7 G -a7 a $ntrebat el. G Bun%, i&am .!mbit. 1% numesc Bert $allory. Tocmai m&am mutat la num%rul inci. -omni0oara 6esbitt mi&a .is c%&i lace s% +oci gin. G -a, a sur!s. Intr%. 2&a $ntors ca s%&mi fac% loc 0i am .%rit beoa0a. 6u 0tiu cum s% "escriu ce

am simit. 5e3a asem%n%tor unei r%ni $n suflet, $n simit aceea0i ne"reptate 0i tristee pe care o $ncercaser% 0i ceilali, a0a cum ai simi "espre orice lucru minunat cu un "efect 3i.ibil. G 6u te&am "eran+at, nu7 /m au.it. asina= O"aia era i"entic% cu a mea, "e0i p%rea Ita la sut% mai acceptabil%. 6u& mi "%"eam iama ce&i f%cuse pentru a ar%ta a0a. 8oate i "e 3in% era obscuritatea. Tr%sese per"ele 0i aprinsese numai o 3eio.% l!ng% asina "e scris. G -a, scriam o po3estire, "ar prefer s% ic gin. / sur!s "eschis 0i nepref%cut. -ac% putea c!0tiga bani +uc!n" gin, n&a0 mai4 rie. G -estui oameni c!0tig% bani "e pe urma eului "e gin. G Oh, n&a0 putea. 2unt prea ghinionist. /3ea, bine$neles, tot "reptul s% spun%4 a ce3a, "ar nu o f%cuse auto& comp%timitor, ci "oar ca o obser3aie. /poi m&a i3it u0or $ngri+orat. G 6u= a%&a= nu 3rei s% +ucai pe ini, nu7 G 5!tu0i "e puin, i&am r%spuns 0i prirea i s&a limpe.it. 5e fel "e po3estiri iii7 G /h, fel "e fel= / $n%lat "in umeri4 ai ales fantastice. G >e 3in.i7 G 8e cele mai multe. G 6u&mi amintesc s%&i fi 3%.ut numele i un"e3a. -omni0oara 6esbitt .icea c% te me0ti /n"rew -etweiler, nu7 / $ncu3iinat "in cap. G Folosesc un pseu"onim. 8robabil c% i l&ai recunoa0te nici pe acela. 6u este ul prea renumit. Ochii lui spuneau c% prefer% s% nu mi&l "est%inuie. /3ea un u0or accent, $ncet 0i moale, nu tocmai o t%r%g%neal%, "ar nici su"ic. / acoperit ma0ina "e scris 0i a scos un pachet "e c%ri "e +oc. G -e un"e e0ti7 l&am $ntrebat. 6u&i pot recunoa0te accentul. / .!mbit 0i a amestecat rapi" c%rile. G 5arolina "e 6or". *%t "eparte, pe la Blue #i"ge. / t%iat c%rile 0i eu le&am $mp%rit. G -e c!t timp e0ti $n *ollywoo"7 G 5am "e "ou% luni. G ;i cum $i place7 / sur!s $n felul s%u atr%g%tor 0i a luat cartea. G ( foarte= neobi0nuit. -e c!t timp tr%ie0ti aici, "omnule 1allory7 G 2pune&mi Bert. -intot"eauna. 1&am n%scut $n Inglewoo". 1aic%&mea locuie0te 0i acum tot acolo. G Trebuie s% fie= ciu"at, s% tr%ie0ti toat% 3iaa $ntr&un singur loc. G Tu umbli mult7 G -a. Bin) G 5re"eam c% e0ti ghinionist, am r!s.

G -ac&am fi +ucat pe bani, n&a0 fi reu0it a0ace3a. /m +ucat gin toat% "up%&amia.a 0i am 3orbit= 3rute 0i&ne3rute. -etweiler p%rea "oritor s% "iscute, sau cel puin s% aib% pe cine3a cu care s% p%l%3r%geasc%. 6u mi&a spus absolut nimic care s% poat% constitui o leg%tur% cu cele nou% mori4 ba mai mult, a po3estit pe un"e a fost 0i ce citise. 5itea mult, aproape orice $i c%"ea $n m!n%. /m r%mas cu impresia c% el nu trise 3iaa $n aceea0i m%sur% $n care o citise, c% toate lucrurile pe care le cuno0tea nu&l afectaser% nicio"at% $n mo" fi.ic. (ra ai"oma unei insule i.olate. @iaa curgea $n +urul lui, "ar nu&l atingea nicio"at%. 1&am $ntrebat "ac% nu cum3a "iferena o constituia cocoa0a lui, "ac% nu&l transformase $ntr&o asemenea creatur% ciu"at%, $nc!t fusese ne3oit s% se retrag% $n insula aceea. 8ractic, toi cei cu care "iscutasem $l pl%cuser%, laolalt% cu cantit%i 3ariabile "e comp%timire, totu0i $l pl%cuser%. *arry 2pinner fusese prieten cu el "ar "escoperise ce3a 'ciu"at,. B!r"ie 8awlowic., 1aurice 1illien, -a3i" Fowler, >orraine 6esbitt, toi $l $n"r%giser%. 8!n% 0i eu, fir&ar. al "racului, $l $n"r%gisem. >a mie.ul nopii eram trea., la num%rul cinci, cu 0ortul "e +ocheu, luminile stinse 0i u0a "eschis%. /scultam %c%nitul ma0inii "e scris a lui -etweiler 0i 3uietul $nfun"at al >os /ngelesului. 1% g!n"eam, m% g!n"eam $ntruna. ;i n&a+ungeam la niciun re.ultat. 5ine3a a trecut pe l!ng% u0%, $ncet 0i precaut. /m scos capul pru"ent. (ra Aohnny 8eacock. Trecea pe l!ng% bungalo3uri, t%cut ca o, umbr%. 5!n" a a+uns $n stra"%, a cotit spre su". 1ergea pe 2elma, sau pe Boule3ar" s% fac% 3reo lipeal% 0i s% mai scoat% un gologan $n plus. 8robabil c% >orraine $l inea "in scurt cu banii. 8ru"en%, b%iete. -ac% te "escoper% baba, a+ungi iar%0i pe stra"%. ;i i&au mai r%mas "estui ani $n care s% c!0tigi parale "oar pentru c% i se scoal%. @ineri "imineaa am trecut pe la birou 0i am 3erificat primele note "e plat% ale lunii. -omni0oara Tremaine a3ea o list% "eD posibili noi clieni. G 2pune&le la toi c%&s ocupat p!n% luni. / $ncu3iinat cu un aer "e.aprobator. G / sunat "omnul Bloomfel". G / primit raportul7 G -a. ( foarte mbiumit, $ns% "ore0te numele b%rbatului. G 2pune&i c&o s%&l capete luni. G / sunat "oamna Bushyager. 2ora ei 0i "omnul Bushyager continu% s% lipseasc%. G Oi&i s% re3in% luni. -omni0oara Tremaine a "eschis gura. /m oprit&o. -ac% mai .ici ce3a "e contul meu bancar, $i bag ou% "e g!n"aci $n cacao. 6&a mai pufnit, a chicotit. 1&am $ntrebat c!te puncte $nsemna asta7 n "up%&amia.a aceea, am +ucat gin cu -etweiler. (ra realmente bucuros s% m% 3a"%, ca un c%el prietenos. (u $ncepusem s% m% simt un tic%los.

5u o .i $n urm%, pomenise o singur% "at% "e 5arolina "e 6or" 0i eram e?trem "e interesat "e toate subiectele pe7 care c%uta s% le e3ite. G 5um era $n Blue #i"ge7 @!$&naa&i racooni suu&b luu&na plii&n%%7 / sur!s orbitor. G -a, cam a0a ce3a. 5ele mai multe chestii scrise "espre asta sunt "estul "e reale. ntr&a"e3%r, acolo este alt% lume, aproape lipsit% "e contact cu e?teriorul. G Tu ai tr%it $n a"!ncul regiunii7 G 5am c!t "e a"!nc poi a+unge f%r% s% ie0i pe partea cealalt%. ;tiai c% cei mai muli "e acolo n&au au.it nicio"at% "e tele3i.iune sau "e cinema, 0i c% unii nu cunosc nici numele pre0e"intelui7 5% ma+oritatea nu s&au "ep%rtat nicio"at% cu mai mult "e cinci.eci "e kilometri "e locul un"e s&au n%scut, 0i c% n&au habar "e lumin% electric%7 6u m% cre.i7 ns% nu "oar lucrurile sunt "iferite= ;i oamenii g!n"esc altfel, g!n"esc "iferit= ca $ntr&o ar% str%in%. / $n%lat "in umeriD Totu0i cre" c% nu "up% mult timp o s% se normali.e.e. #ealit%ile se apropie pas cu pas. ;tiai c% eu n&am fost la 0coal%7 6ici m%car pentru o .i. 6&am purtat pantofi p!n% la .ece ani. 2% nu&i 3in% s% cre.i. / cl%tinat "in cap, murmur!n"D G ntot"eauna mi&am "orit s% fi mers la 0coal%. G -e ce ai plecat7 G 6&a3eam "e ce s% mai r%m!n. 5!n" a3eam opt ani, p%rinii mi&au murit $ntr&un incen"iu. 5asa noastr% a ars. (u am fost luat "e o bab% neroa"%, care era 3ecin%. /3eam c!te3a ru"e, "ar nu m% 3oiau. ?1&a pri3it cu ochi $ncre.%toriD ;tii, acolo tipii sunt "estul "e superstiio0i. 5re"eau c% eram= nsemnat. Totu0i, b%tr!na m&a luat. (ra moa0%, "ar se $nchipuia 3r%+itoare, sau a0a ce3a= Tot timpul m% punea s% beau fel "e fel "e licori preparate "e ea. 1& a hr%nit, m&a&$mbr%cat, m&a e"ucat C $n felul ei C apoi a $ncercat s% m% $n3ee 3r%+ile ei, $ns% nu le&am putut lua $n serios. / sur!s st!n+enitD (u f%ceam cur%enia 0i, $n cele "in urm%, i&am "e3enit un fel "e asistent. O a+ut%m la na0teri= a"ic% am mo0it 0i eu "e c!te3a ori, "ar n&a "urat prea mult. 8%rinii se temeau c% pre.ena mea poate $nsemna pruncul. (a m&a $n3%at s% citesc, 0i nu m&am mai putut opri. /3ea o gr%ma"% "e c%ri, pe care nu 0tiu "e un"e le "e.gropase, cele mai multe publicate $nainte "e primul r%.boi mon"ial. /m citit setul complet al unei enciclope"ii= ap%rut $n QTQQ. /m r!s. Ochii lui s&au $nnourat. G -up% aceea, ea= a murit. /3eam cincispre.ece ani 0i am plecat. /m a3ut fel "e fel "e slu+be 0i continuam s% citesc. /poi am scris o po3estire 0i am trimis&o la o re3ist%. /u cump%rat&o C mi&au trimis cinci.eci "e "olari. 1i&am spus c% sunt bogat 0i am mai scris una. -e atunci h%l%"uiesc 0i scriu. /m un agent care se ocup% "e toate4 eu nu fac altce3a "ec!t s% scriu. 2%n%tatea tran"afirie a lui -etweiler a $nceput s% "ispar% $n "up%&amia.a

aceea. 6u era bolna3, pur 0i simplu $ncepea s% se simt% ca noi, muritorii. Iar eu simeam c% hot%r!rea $ncepuse s% mi se "estrame. (ra greu. "e cre.ut c% b%iatul acela inocent putea fi implicat $ntr&un 0ir "e mori s!ngeroase. 8oate c% era "oar o serie "e coinci"ene incre"ibile. -a, 'incre"ibile, era cu3!ntul&cheie. Trebuie s% fie implicat, altfel legile probabilit%ii erau complet spulberate. 5u toate acestea, puteam +ura c% -etweiler nu +uca teatru. Inocena lui copil%roas% era real%, lua&o&ar "racu, era real. 2!mb%t% "imineaa, la trei .ile "up% moartea "omni0oarei *em"on, am stat "e 3orb% cu >orraine 0i Aohnny. -ac% -etweiler "orea ca $n seara aceea s% +oace c%ri, sau orice altce3a, trebuiau s% fie "e acor" 0i 2% m% propun% pe mine "rept al patrulea partener. -ac% nu f%cea nicio propunere, a3eam s&o fac eu, $ns% simeam c% "e "ata aceasta a3ea s%&0i foloseasc% obi0nuitul alibi. -up%&amia.%, -etweiler 0i&a p%r%sit camera pentru prima "at% "e c!n" m% aflam eu acolo. / plecat pe >as 8%lma0, spre nor", a pus la po0t% un plic mare Vpresupun p% era po3estirea la care lucraW 0i a cump%rat mai multe fleacuri "e la supermaga!inul "e pe *ighlan". 2% fi $nsemnat asta c% pl%nuia s% se mute7 Brusc, am simit un po" $n stomac. -ar "ac% r%m!nea tocmai "atorit% prieteniei cu mine= 5u fiecare clip%, m% simeam un tic%los tot mai mare. -up% 3reo or% a ap%rut Aohnny 8eacock, afi0!n" un aer conspirati3. -etweiler le promsese s% +oace bri"ge $n seara aceea, "arW entru c% Aohnny nu 0tia bri"ge, hot%r!ser% $% +oace scrabble. /m trecut pe la num%rul 0apte. 1a0ina ie scris fusese pus% "eoparte, $ns% c%rile Ae +oc 0i carnetul cu scorul erau tot pe Iias%. @ali.a lui se afla pe po"ea, l!ng% ianapeaF(ra un mo"el cu inte, pe care nu&l mai 93%.usem "in copil%rie. -e0i a3ea patina caracteristic% 3echimii, fusese p%strat% cu gri+% 0i "ragoste, 0i era uns%. 8oate c% gre0isem 0i, totu0i, se mut%. -etweiler nu se simea "eloc bine. (ra pali", tras la fa% 0i ner3os. /3ea pleoapele umflate 0i 3orbea u0or incoerent. (ram sigur c% suferea, "ar $ncerca s% lase impresia c% totul era $n regul%. G (0ti sigur c% ai chef s% +oci scrabble "isear%7 l&am $ntrebat. 1i&a sur!s 3oios, "e0i parc% chinuit. G 2igur c% "a. 6&am nimic. 1!ine "iminea% o s% m% simt perfect.. G 5re.i c% trebuie neap%rat s% +oci7 G -a, a%= mai uit "e= a%%, "urerea asta "e cap. 6u&i face gri+i. /m mereu cri.e "in astea, "ar trec $ntot"eauna. G -e c!n" le ai7 G -e= "e c!n" eram copil. / .!mbitD 5re.i c% mi le&a pro3ocat 3reuna "in licorile b%tr!nei 3r%+itoare7 2&o "au $n +u"ecat%=7 G /i fost la 3reun "octor7 >a unul bun7 G O "at%. G 5e i&a spus7 G 6imic important, a $n%lat el "in umeri. 2% iau "ou% aspirine, s% beau

multe lichi"e, s% m% o"ihnesc, chestii "e&astea= 6u "orea s% aprofun"e.e subiectul. mi trec $ntot"eauna. G ;i "ac% o"at% n&o s%&i mai treac%7 1&a pri3it cu o e?presie pe care n&o mai 3%.usem p!n% atunci, 0i am $neles "e ce >orraine spusese c% a3ea o pri3ire pier"ut%, sortit% pieirii. G 8%i, nu putem tr%i 3e0nic, nu7 1ergem7 Aocul a $nceput ca un film cu Fraii 1ar?. >orraine 0i Aohnny p%reau "oi canari +uc!n" scrabble cu pisica, "ar -etweiler era at!t "e normal 0i prea puin preocupat, $nc!t cur!n" se potolir% 0i ei. >a $nceput con3ersaia a fost $ncor"at% 0i scr!0nit%, p!n% c!n" >orraine a a+uns la 'cariera, ei 0i a $nceput s% ne amu.e. 5unoscuse o mulime "e persona+e celebre 0i era un i.3or "e anec"ote, ma+oritatea licenioase. -estul "e repe"e, -etweiler se "o3e"i +uc%torul cel mai bun, "ar, spre surprin"erea mea, nici Aohnny nu +uca r%u. >orraine +uca absolut aiurea, $ns% p%rea in"iferent%. 1&a0 fi amu.at 0i eu "ac% n&a0 fi 0tiut c%, $n prea+m%, cine3a murea sau era pe moarte. -up% 3reo "ou% ore, timp $n carI -etweiler se simea tot mai r%u, mi&am cerut scu.e, spun!n" c%merg la toalet%. -up% ce m&am ri"icat "e la mas%, am palmat 0peraclul lui >orraine. 8este $nc% o +um%tate "e or%, i&am anunat c% m% retrag. n "imineaa urm%toare trebuia s% m% scol "e3reme. ntot"eauna $mi petreceam "uminicile cu maic%&mea, $n Inglewoo". n realitate, mama f%cea o c%l%torie $n circuitU prin Hucatan, $ns% asta nu era nici acolo, nici aici. >&am pri3it pe Aohnny. B%rbatul a $ncu3iinat u0or "in cap. Trebuia s% se asigure c% -etweiler r%m!nea cu ei pentru cel puin "ou%.eci "e minute, apoi s%&l urm%reasc% atunci c!n" pleca. -ac% b%iatul nu mergea $n apartamentul lui, trebuia s% 3in% rapi" 0i s% m% anune. /m intrat la num%rul 0apte, folosin" 0peraclul. -raperiile erau trase 0i am riscat, aprin.!n" lumina "e la baie. -etweiler a3ea puine lucruri. Opt c%m%0i, 0ase perechi "e pantaloni 0i un sacou subire, toate $n "ebara. 5%m%0ile 0i sacoul fuseser% transformate "atorit% cocoa0ei. n rest, "ebaraua era goal%. Baia nu coninea nimic "eosebit C acelea0i obiecte ca la mine. n buc%t%rie e?ista o farfurie "in plastic, un pahar "in plastic, o cea0c% "in plastic, un castron "in plastic, o cr%ticioar%, o tig%i%, o lingur% "in metal, o furculi% "in metal 0i un cuit "e buc%t%rie "e m%rime mi+locie. >aolalt%, toate "e abia umpleau o cutie pentru pantofi. (?cept!n" hainele "in "ebara 0i 3esel%, 3ali.a, aflat% tot l!ng% canapea, nu fusese "espachetat%. n%untrul ei se aflau len+erie "e corp, 0osete, o alt% pereche "e pantofi, un top "e h!rtie, c!te3a chestii necesare scrisului 0i 3reo "u.in% "e c%ri. 5%rile erau 0tampilate cu numele unui anticariat "e pe bule3ar"ul 2anta 1onica. (rau "e toate felurileD science fiction, poliiste, biografii, c%ri "e filosofie, c!te3a "e 5olin Wilson.

Tot $n 3ali.% mai era 0i copia la in"igo a po3estirii pe care tocmai o terminase. /"resa "e post&restant "e pe prima pagin% era o c%su% po0tal% la Oficiul *ollywoo". Titlul po3estirii era %"ntecul mor<ii. /0 fi "orit s% am 3reme s&o citesc. <na peste alta, n&am g%sit nimic. (?cept!n" c%rile "in 3ali.% 0i pachetul "e c%ri "e +oc "e pe mas%, $n tot apartamentul nu e?ista nimic personal "in /n"rew -etweiler. 6u cre.usem c% se poate "uce o e?isten% at!t "e anonim%. /m pri3it $n +ur, s% m% asigur c% nu l%sasem nicio urm%, am stins lumina "e la baie 0i am intrat $n "ebara, l%s!n" u0a $ntre"eschisa. (ra singurul loc un"e te puteai ascun"e. 2peram, c% lui -etweiler n&a3ea s%&i trebuiasc% nimic "in "ebara $nainte ca eu s% aflu ce se petrecea. -ac% o f%cea, nu&mi r%m!nea "ec!t s%&i ar%t ce "escoperisem. Iar "up% aceea, ce anume, 1allory, m%rturisirea unei 3ino3%ii7 5u ceea ce "escoperisem, $i putea r!"e $n fa% 0i s% te bage la pu0c%rie pentru 3iolare "e "omiciliu. -ar la urm%toarea 3ariant% te&ai g!n"it, 1allory7 -ac% $n seara aceasta, cine3a moare prin prea+m%, $n 3reme ce tu stai cu -etweiler4 "ac% b%iatul 3ine "irect $n c%su% 0i se culc%4 "ac% se tre.e0te "iminea% simin"u&se perfect4 "ac% nu se&nt!mpl% nimic, nenorocitule7 (ra at!t "e $ntuneric acolo, $nc!t nu puteam "istinge nimic. /m ie0it "in "ebara 0i am "ep%rtat puin per"elele "e la fereastra "in fa%. 6u p%trun"ea prea mult% lumin%, "ar era suficient%. 8oate c% -etweiler n&a3ea s% obser3e. /m re3enit $n "ebara 0i am a0teptat. -up% o +um%tate "e or%, per"elele ferestrei .%brelite, care era "eschis%, s&au mi0cat. (ram ghemuit $n "ebara 0i nu pri3eam $n "irecia aceea, "ar am $ntre.%rit mi0carea cu coa"a ochiului. 5e3a a op%it pe per3a., a tra3ersat $nc%perea 0i a "isp%rut $napoia canapelei. 6u 3%.usem prea limpe"e, "ar putea s% fi fost o pisic%. 8robabil un motan 3agabon" c%ut!n" m!ncare sau fugin" "e un c!ine. Bine, pisicuo, tu nu m% "eran+e.i, 0i nici eu pe tine. /m pri3it atent canapeaua, "ar n&a mai ap%rut) -etweiler a sosit abia. peste o or%. 1% a0e.asem "e+a pe +os, $ncerc!n" s% nu fac c!rcei la picioare. 8o.iia mea nu era prea graioas%, "ac% ar fi pri3it $n "ebara, $ns% era prea t!r.iu ca s% m% scol. / intrat rapi" 0i a .%3or!t u0a. 6&a obser3at per"eaua tras%. / pri3it $n +ur, plesc%in" $nceti0or "in limba. / .%rit ce3a la cap%tul canapelei 0i a sur!s. 2pre pisic7 / $nceput s%&0i "escheie c%ma0a, tr%g!n" gr%bit "e nasturi. / scos c%ma0a 0i a a.3!rlitD o pe spetea.a unui scaun. /3ea ni0te curele petrecute peste umeri. 2&a $ntors c%tre 3ali.%, cu spatele la. mine. 5ocoa0a era artificial%, f%cut% "intr&o spum% poliuretanic%. / "esf%cut curelele, a "eschis 3ali.% 0i a a.3!rlit cocoa0a $n%untru. / rostit ce3a, prea $ncet s% pot $nelege, 0i s&a $ntins pe canapea, cu faa $n +os 0i picioarele spre mine. #a.ele lunii p%trunse printre "raperii c%"eau pe el. Tot spatele $i era acoperit "e cicatrici, linii +albe, subiri,

ca ni0te ra.e, grupate $n +urul unei g%uri.: -etweiler a3ea o gaur% $n spate, $ntre omoplai, o ran%) "eschis%, $n"ea+uns "e mare +ea s% bagi un "eget $n%untru, 5e3a a ocolit cap%tul canapelei. 6u era o pisic%. 1ai $nt!i am cre.ut c% este o maimu%, apoi o broasc%, "ar tiu era niciuna nici alta. (ra ce3a omenesc. 2e "eplasa pe toate cele patru membre, ai"oma unei broa0te uria0e. /poi s&a ri"icat. /3ea m%rimea unei pisici. (ra ro., ume", sp!n 0i gol. 1!inile, labele picioarelor 0i organele genitale b%rb%te0ti erau e?trem "e omene0ti, $ns% "isproporionat "e mari fa% "e corpul micu. 8!ntecul $i era umflat, "ilatat precum o c%pu0% obscen%. /3ea capul turtit. 1a?ilarul $ra proeminent, ca la maimue. ;i el a3ea o iicatrice, o cicatrice mare, alb%, $ncreit%, ntre omoplai, ime"iat sub 3ertebra proemi!ent% "e la ceaf%. / $ntins m!na lui larg% 0i a apucat cureaua lui -etweiler. ;i&a ri"icat trupul ab%rat cu u0urina unei maimue 0i s&a ar%t pe spinarea b%iatului. -etweiler r%sufla g!f!in", $ncle0t!n" 0i "escle0t!n" "egetele pe sp%tarul canapelei. 5reatura s&a ghemuit pe spinarea b%iatului 0i 0i&a lipit bu.ele "e ran%. /m simt gust "e 3om% $n g!t 0i stomacul mi s&a str!ns, "ar am continuat s% pri3esc fascinat. B!f!itul lui -etweiler a $ncetinit, "e3enin" tot mai rela?at. 2t%tea cu ochii $nchi0i 0i cu o e?presie "e e?ta.pe chip. Trupul creaturii se mic0ora treptat, pielea p!nteceliii .b!rcin"u&se 0i "e3enin" flasc%. <n firicel "e s!nge se scurgea "in ran%, l%s!n" o "!r% 0erpuit% pe spatele t!n%rului. 5reatura a $ntins m!na 0i a 0ters "!ra cu un "eget. / "urat aproape .ece minute. Fiina 0i&a "esprins bu.ele 0i s&a t!r!t l!ng% faa b%iatului. 2&a a0e.at pe braul canapelei, ca un spiri"u0 0i a .!mbit. ;i&a trecut "egetele peste obra.ul lui -etweiler 0i i&a $n"ep%rtat p%rul ume.it "in ochi. (?presia lui -etweiler era euforic%. / suspinat $ncet 0i a "eschis ochii, somnoros. -up% un timp, s&a ri"icat. (ra rumen, s%n%tos 0i str%lucitor. 2&a sculat $n picioare 0i a intrat $n baie. >umina s&a aprins 0i am au.it apa curg!n". 5reatura a r%mas locului, pri3in"u&l. -etweiler a ie0it "in baie 0i s&a a0e.at pe canapea. Fiina s&a c%%rat pe spinarea lui, ghemuin"u&se $ntre omoplai, cu m!inile pe umerii t!n%rului. -etweiler s&a ri"icat, cu creatura at!rn!n" "e el, a luat c%ma0a 0i a $mbr%cat&o. / $nf%0urat cu atenie curelele $n +urul cocoa0ei artificiale 0i a pus&o $n 3ali.%. / $nchis capacul 0i l&a $ncuiat. @%.usem $n"ea+uns, mai mult "ec!t $n"ea+uns. /m "eschis u0a 0i am ie0it "in "ebara. -etweiler s&a $ntors cu ochii holbai. -in g!tle+ i s&a au.it un morm%it. / ri"icat braele, parc% ap%r!n"u&se "e mine. 1orm%itul s&a transformat $ntr&un ip%t isteric. (?presia "e pe chipul lui era prea oribil% pentru a putea fi pri3it%. / p%0it $napoi 0i s&a $mpie"icat "e 3ali.%. 2&a "e.echilibrat 0i a c%.ut. / b%tut "in brae, c%ut!n" s%&0i recapete

echilibrul, "ar n&a reu0it. 2&a lo3it "e muchia mesei, "rept $n cocoa0%. / rico0at 0i a c%.ut $n fa%, pe palme. 2&a sculat $n agonie, precum $ntr&un film "erulat cu $ncetinitorul, arcuin"u&0i spinarea spre $napoi, cu faa contorsionat% "e "urere. / urmat o rafal% "e ipete ascuite, saca"ate, ale unei suferine $ngro.itoare, "ar nu&i aparineau lui. / c%.ut "in nou pe canapea 0i a le0inat. 2patele c%m%0ii sale se .b%tea. <rletul continua, r%nin"u&mi timpanele. 5%ma0a a $nceput s% se sf!0ie 0i, pentru o clip%, a ap%rut un bra micu 0i "iform. 5ontinu%m s% m% holbe., $ncremenit. 5%ma0a a fost rupt% $n f!0ii. 8rin ea au ie0it "ou% brae, un cap, 0i trunchiul. 5reatura s&a strecurat afar% 0i a c%.ut pe canapea, l!ng% b%iat. 5hipul $i era contorsionat, chinuit, iar gura se "eschi"ea spasmo"ic, url!n". Ochii ei pri3eau $n +ur, f%r% s% $neleag%. 2&a $mpins $n brae, t!r!n"u&0i m!inile inutile, a3!n" $n mo" limpe"e spinarea rupt%. / c%.ut. "e pe canapea 0i s&a .b%tut pe po"ea. -etweiler a gemut, re3enin"u&0i. 2&a sculat $nc% ameit. / .%rit creatura 0i pe faa lui s&a citit o "urere absolut%. Ochii fiinei se focali.ar% pentru o clip% asupra sa. >&a pri3it implorator 0i a $ntins o m!n%, rug%tor. Obieretele continuau cu aceea0i not% monoton%, lipsit% "e speran%, repetat%. / cobor!t braul 0i a continuat s% se t!rasc%, tot mai $ncet. Ignor!n"u&m%, -etweiler a p%0it spre ea, lacrimile curg!n"u&i pe obra+i. 5on3ulsiile creaturii erau tot mai slabe, urletul a "e3enit un g!f!it 0uierat4 6& am mai re.istat. /m apucat un scaun 0i am i.bit creatura. /poi m&am re.emat "e perete, icnin". /m au.it u0a "eschi.!n"u&se. 1&am $ntors 0i l&am .%rit pe t!n%r fugin" afar%. 1ram repe.it "up% el. mi simeam picioarele "e cauciuc, totu0i l&am prins $n stra"%. 6u s&a luptat. / r%mas pe loc, cu ochii goi, tremur!n". /m 3%.ut oameni sco!n" capetele pe u0i 0i pe Aohnny 8eacock $n"rept!n"u&se c%tre mine. 1a0ina mea era chiar acolo. >&am $mpins pe -etweiler $n%untru 0i am pornit. 2t%tea g!rbo3it $n scaun, cu m!inile at!rn!n"u&i inerte, pri3in" $n gol. Tremura $ntruna 0i&i cl%n%neau "inii. /m mers f%r% s% 3%" $ncotro m% $n"reptam, aproape la fel "e 0ocat c% el. n cele "in urm%, am $nceput s% m% uit la in"icatoarele "e pe str%.i. 6e aflam pe 1ullhollan". /m continuat s% con"uc spre 3est, "up% aceea am tra3ersat autostra"a 2an -iego, $n munii 2anta 1onica. /sfaltul se termin% la 3reo trei kilometri "e la autostra"% 0i urmea.% cincispre.ece&"ou%.eci "e kilometri "e "rum "e ar%, p!n% ce asfaltul reapare, $nainte "e Topanga. -rumul nu este prea circulat, nu e?ist% case 0i oamenilor nu le place s%&0i pr%fuiasc% ma0inile. 8e la mi+locul poriunii nepa3ate se p%ru c% -etweiler se calmase. /m tras pe "reapta 0i am oprit motorul. naintea noastr%, 3alea 2an Fernan"o se $ntin"ea ai"oma unui co3or "e lumini. Oceanul se afla "e cealalt% parte a munilor. /m r%mas, pri3in"u&l pe -etweiler. 6u mai a3ea spasme. /"ormise, sau

era incon0tient. >&am atins pe bra. 2&a foit 0i mi&a prins m!na. I&am pri3it chipul 0i n&am a3ut inima s%&mi retrag braul. 5!n" s&a tre.it, soarele era "easupra munilor. 2&a "e0teptat 0i, pentru un moment, nu 0i&a "at seama un"e se afla4 apoi amintirile l&au cople0it. 2&a $ntors c%tre mine. -urerea $i "isp%ruse "in ochi. /3ea o pri3ire straniu "e calm%. G >&ai au.it7 m&a $ntrebat $n 0oapt%. >&ai au.it murin"7 G Te simi bine7 G -a. 2&a terminat. G (0ti $n stare s%&mi po3este0ti 0i mie7 / plecat ochii 0i a t%cut o clip%. G -a, 3reau s%&i po3estesc. 6u 0tiu $ns% cum s&o fac, astfel $nc!t s% nu m% consi"eri un monstru= 6&am spus nimic. G (ra= fratele meu. /m fost gemeni. Bemeni siame.i. Toi oamenii aceia au murit pentru ca eu s% pot tr%i. 6u e?ista nici urm% "e emoie $n glasul lui. (ra "eta0at, parc% 3orbin" "espre altcine3a. G (l m% inea $n 3ia%. /0 fi murit= 1&a pri3it iar%0i $n ochiD 5re" c% era nebun. >a $nceput am cre.ut c&o s% $nnebunesc 0i eu, "ar n&a fost a0a. 5re" Vc% n&am $nnebunit. 6icio"at% n&am 0tiut ce a3ea s% fac%, pe cine urma s% uci"%. 6u 3oiam s% 0tiu. (ra foarte inteligent. ntot"eauna c!n" putea, aran+a, astfel $nc!t s% par% un acci"ent sau o sinuci"ere. (u n&am. inter3enit. 6u 3oiam s% mor. Trebuia s% a3em s!nge. (l f%cea ca $ntot"eauna s% e?iste mult s!nge, $nc!t nimeni s% nu&0i "ea seama c% luase 0i el. 8ri3irea $i re"e3enise pier"ut%. G -e ce a3eai, ne3oie "e s!nge7 G 6&am fost nicio"at% suspectai. G -e ce a3eai ne3oie "e s!nge7 am repetat. G 5!n" ne&am n%scut, a continuat -etweiler s% po3esteasc%, eram lipii spate $n spate. (u m&am "e.3oltat, "ar el nu. / r%mas micu, ca un prunc, pe spinarea mea. Oamenii nu m%= nu ne pl%ceau, le era team%. >a fel, mama 0i tata. B%tr!na 3r%+itoare "e care i&am pomenit= ea ne&a separat. 2e $n3!rtea mereu $n +urul nostru. 5!n" a3eam opt ani, p%rinii no0tri au murit $ntr&un incen"iu. 5re" c% fusese m!na 3r%+itoarei. -up% aceea am locuit cu ea. (ra sonat%, "ar se pricepea la me"icin% 0i leacuri. / "ecis s% ne separe c!n" am $mplinit cincispre.ece ani. 6u 0tiu "e ce. 5re" c%&l 3oia pe el, f%r% mine= 2unt sigur c%&l consi"era un "r%cu0or "in ia". /m fpst gata s% mor= 6u 0tiu ce anume era $n neregul%. 2eparai, nu mai eram $ntregi. (u nu eram $ntreg. (l a3ea ce3a care&mi lipsea, ce3a pe care, p!n% atunci, $l $mp%risem $ntre noi. B%tr!na m&ar fi l%sat s% mor, $ns% el a $neles 0i mi&a f%cut rost "e s!nge. 2!ngele ei= / t%cut 0i m&a pri3it ine?presi3, retr%in" $n minte trecutul.

G -e ce n&ai mers la un spital sau la un "octor7 am $ntrebat, simin" o mil% uria0% pentru bietul "eformat. G 8e atunci, a sur!s el, nu 0tiam mai nimic. -e+a muriser% prea muli oameni. -ac% a0 fi mers la un spital, ar fi "orit s% 0tie cum "e r%m%sesem $n 3ia%. <neori sunt fericit c% s&a terminat, "ar $n clipa urm%toare sunt $ngro.it "e perspecti3a morii. G 5!t "urea.%7 G 6u sunt sigur. 6icio"at% n&au fostD mai mult "e trei .ile. 1ai mult nu pot re.ista. (l 0tia= ;tia $ntot"eauna c!n" $mi trebuia. ;i&mi a"ucea. (u nu l& am a+utat nicio"at%. G 8oi r%m!ne $n 3ia% "ac% i&ai face transfu.ii7 1&a pri3it rapi", cu fiica re3enin"u&i $n ochi. G Te rog= 6u) G -ar 3ei r%m!ne $n 3ia%. G ntr&o cu0c%) 5a un monstru) 6u 3reau s% mai fiu e?ponat "e circ. Bata) @reau s% se termine) Te rog) G 5um 3rei s% te a+ut7 G 6u 0tiu. 6u 3reau s% ai neca.uri "in cau.a mea. >&am pri3it, i&am pri3it chipul, ochii, sufletul= G 2ub bor" e?ist% un re3ol3er, i&am spus. / r%mas o 3reme neclintit, apoi, solemn, mi&a $ntins m!na. I&am apucat&o. 1i&a scuturat&o, "up% aceea a c%utat sub bor". / luat re3ol3erul 0i a cobor!t "in ma0in%. / cobor!t "ealul, spre p%"urice. /m a0teptat, 0i am a0teptat, "ar n&am au.it nicio $mpu0c%tur%. Traducerea' Mihai#Dan (a)elescu

*#GDAN+ UD#R *UC,ERU $F#ARA 2oarele se ri"ic% tot mai sus, $ncr!ncen!n"u&se s%&i ar"% pe partea st!ng% obra.ul, nesp%lat 0i neras "e "ou% .ile. 1a0ina continua s% h!r!ie 0i s% tu0easc%, ri"ic!n" $n urma sa 3aluri str%3e.ii "e praf, care apoi $mbr%i0au asfaltul plin "e cr%p%turi al "rumului. ;oseaua se scurgea pe sub el moale 0i monoton%, obosin"u&i pri3irea 0i, oric!t se str%"uia, -an nu reu0ea s%&0i alunge "in minte chipul acru al femeii care&l chinuise teribil $n ultima 3reme, oblig!n"u&l, iat%, s%&0i ia t%lp%0ia nu numai "in casa ei, ci 0i "in ora0. 0i aminti cu c!t% u0urin% se aruncase $n braele acesteia C $n primul r!n" ca s% scape "e 3echea leg%tur%, 0i&n al "oilea r!n" pentru c%, $n incon0tiena sa, sperase $ntr&o relaie como"%, lipsit% "e obligaii. Trecuse cu 3e"erea c% tipa nu era "eloc ar%toas%, cre.!n" c% o 3a putea aban"ona cu u0urin%, iar c!n" $nelesese c% se $n0elase era "e+a prea t!r.iu) -e3enise at!t "e posesi3%, $nc!t tot ora0ul se transformase $nu3o $nchisoare pentru el. -urase ce3a 3reme p!n% s% ia hot%r!rea "e a pleca4 cum 0i micile C lui $n3!rteli intraser% pe un f%ga0 nefa3orabil pentru el, mutarea $n alt loc $i p%ruse singura opiune 3iabil%, cel puin a0a= Fr!n% $n ultima clip%4 "us pe g!n"uri. -an nu obse3ase cei "oi copii care "%"eau "in m!ini $n mi+locul str%.ii C noroc c% nu mergea prea repe"e. @ru s% slobo.easc% o $n+ur%tur%, "ar g!tle+ul nu&i scoase niciun sunet. nghii "e c!te3a ori $n sec, ume.in"u&0i limba, apoi $ntinse capul pe geam. G 5e&a3ei, b%, ai $nnebunit7) 5el care p%rea mai mare C 3reo paispre.ece&cincispre.ece ani s% fi a3ut C se apropie agale, $n timp ce cel%lalt, un b%iat bon"oc, "e cel mult .ece ani, r%mase $nfipt $n faa ma0inii. -an pri3i cu sil% la hainele ce se scurgeau pe trupurile lor, nereu0in" s% le ascun"% pielea tuciurie, tipic% haimanalelor. G 5oane, face cinci sute ta?a) 3orbi b%iatul cel mare c!n" a+unse l!ng% portier%. G 5e ta?%7 G 5a s% ri"ic bariera, coane, 3eni sec r%spunsul. Bhighi, f%&te la o parte) strig%, f%r% s% se $ntoarc%, spre cel mic care&l ascult% t%cut, 0i b%rbatul "eslu0i $n stratul "e colb sfoara care&i bar% calea. Broas% "e cel mult un "eget, probabil alb% la origine, se $ntin"ea pe asfalt, "intr&o piargine $n cealalt%, aproape in3i.ibil%. G 2t!rpiturile "racu) i.bucni -an 0i $nfun"% ac"eleraia p!n%&n po"ea. 1a0ina 3ibr% toat%, "ar $0i f%cu "atoria, l%s!n"u&i $n urm% pe cei "oi 3agabon.i. G /m 3%.u &o 0i p&asta) scr!0ni b%rbatul "in "ini, ne3enin"u&i $nc% s% crea"%. 2e calm% treptat, o"at% cu trecerea kilometrilor pr%fuii ce&i st%teau $n

fa%. -up% o 3reme, situaia i se p%ru comic%, .!mbi chiar. Oricum, $0i .ise c% n& are rost s% "ea importan% la a0a ce3a= 2e concentr% asupra "rumului 0i, "e0i 0tia c% nu are nicio 0ans%, mai lo3i o "at% $n aparatul "e ra"io. (3i"ent, nu obinu nimic "e la el, a0a cum nu mai obinuse chiar "in a "oua li "e la cump%rarea ma0inii, un For" la mo"% $n anii XY, acum un h!rb ce&i m!ncase $ntr un an "e "ou% ori mai muli bani "ec!t "%"use pe el. 5!n" o luase, -an se g!n"ise c%&i un chilipir, pentru c%, sub stratul "e 3opsea scoro+it% 0i rugin%, ma0ina mai p%stra ce3a "in prestana iniial%. 2e $n0elase $ns% amarnic. Totu0i, cu timpul, b%tr!nul For" $i "e3enise apropiat, $ntr& un fel, ca un 3echi prieten 0i nu mai c%utase s% scape "e el. n "ep%rtare se .%rea un po" 0i b%rbatul $i urm%ri apropierea. 5ur!n" reu0i s% 3a"% clar albia secat% pe care o tra3ersa "rumul. -up% care ochii $i alunecar% peste tabla scof!lcit% ce purta numele pe +um%tate 0ters al r!ului. Opri brusc 0i pri3i nesigur $n st!nga, apoi $n "reapta, primin" $n fa% toat% str%lucirea soarelui. G 8e aici am mai trecut) 0opti rar. 5e= Trase "e 3olan 0i $ntoarse pe loc, nelu!n" $n seam% gemetele ma0inii. 2e mai lini0ti puin "up% ce For"ul prinse 3ite.%, "ar r%mase $n continuare aplecat asupra 3olanului, a0tept!n". nc% nu pricepea cum "e mersese $n sens in3ers .ece sau chiar "ou%.eci "e kilometri= ;i cum "e nu obser3ase7) B!n"ul $i fugi la cei "oi nesp%lai care&i ainuser% calea. 5!n", $n cele "in urm%, la ori.ont $ntre.%ri "ou% puncte negre $n mi+locul "rumului, $ncor"area $i crisp% chipul. G 5oane, ta?a e cinci mii) strig% la el pu0tiul "up% ce -an opri la numai c!i3a pa0i "e el. Bhighi, se $ntoarse spre cel%lalt, s% nu ri"ici barera p!n nu pl%te0te) 5u m!inile tremur!n"e, b%rbatul "e la 3olan $0i 0terse fruntea, apoi, tr%g!n" aer $n piept, acceler%. 6u&0i "%"u seama "ac%&i lo3ise pe cei "oi sau nu, $ns% fr!n% $nsp%im!ntat c!n" 3%.u $n faa sa, la nici "ou%.eci "e pa0i, po"ul. #%mase o 3reme $nepenit, incapabil s% g!n"easc% ori s% fac% 3reo mi0care. #eu0i, $n cele "in urm%, s%&0i re3in% 0i $ncerc% s% g%seasc% ce3a. 2t!ngaci, $0i f%cu semnul crucii 0i r%sufl% u0urat, m!n"ru chiar "e gestul s%u. 5u siguran%, "e la sfoara aceea, bariera $nchipuit%, i se tr%gea totul= -ar cum "e era cu putin%7) o simpl% sfoar%= /3ea propriet%i magice7 = 2au ce7 /nali.!n" treaba pe toate feele, -an $0i .ise c% numai o fisur% spaial% l& ar fi putut arunca $napoi= In3ent% termenul a"&hoc4 nu au.ise "e a0a ce3a, $ns% alt% e?plicaie nu era capabil s% g%seasc%. -ar ce leg%tur% a3eau toate acestea cu nenorocita "e sfoar%7) Oare ea pro3oca schimbarea7 ;i copiii cine erau7 G @&ar%t eu 3ou%, nemernicilor) se $ncura+% el 0i, "up% ce $ntoarse, crescu

3ite.% p!n% ce simi c% ma0ina se "e.membrea.%. 6u&0i sl%bi goana nici c!n" trecu peste funia blestemat%, f%r% a lua $n seam% b%ieii care&i f%ceau semne "isperate. O!mbi miilumit atunci c!n" pri3i "rumul "in faa sa. 5!t se 3e"ea cu ochii, nicio urm% "e po". ncremeni $ns% c!n" $i .%ri forma $n oglin"a retro3i.oare. ncetini 0i, c!te3a clipe se g!n"i s% se $ntoarc% "in nou, "ar nu o f%cu, ci $0i continu% mersul, m%rin" 3ite.a. 6u&l mulumea "eloc fug% s%, $ns% era singura soluie re.onabil% pe care o $ntre3e"ea. 5u siguran% era ce3a necurat $n tot ceea ce i se $nt!mplase) Teama $l p%r%si $ncetul cu $ncetul, reu0in" chiar s% se rela?e.e $n scaunul cu arcuri 3echi, ce sc!r!iau la fiecare mi0care a sa, oric!t "e u0oar% ar fi fost. Oricum, totul se pier"ea $n .gomotul motorului ce, "e sub capot%, umplea $ntreaga ma0in% cu mirosul $nep%tor "e ga. nears. 2oarele se $n%lase suficient 0i nu mai reu0ea s%&i ating% obra.ul "rept. For"ul $0i $nteea u0ca cronic%, st!rnin" nep%s%tor aceea0i nori "e praf. -an $0i .ise c% nimic nu se $nt!mplase cu a"e3%rat. ;i totu0i= @a trebui s% se $ntoarc% l!ng% femeia aia pis%loag%) -e fapt, nu era chiar a0a "e rea= ;i nici chiar a0a "e antipatic%, "ac% se g!n"ea bine= Fr!n% brusc, albit "e groa.%, c!n" 3%.u cei "oi copii bloc!n"u&i calea. 5u un imens no" $n g!t, -an pri3i cum acela0i pu0ti +ig%rit se apropie "e el. G Ta?a e cinci.eci "e mii, coane) G 5inci.eci "e mii) = -ar $nainte= G /stea&i afacerile, coane) = 2untem cam str!mtorai, nu prea e clieni $n ultima 3reme= -e fapt, mata e0ti singuru care treci p&acilea a.i= B%rbatul simi un putemc imbol" s% sar% +os 0i s%&i trag% o b%taie ."ra3%n%. 2e st%p!ni cu greu, g!n"in"u&se c% nu poate risca4 cine 0tie "e ce mai erau $n stare cei "oi nesp%lai7) 5u mi0c%ri nesigure, omul cobor$ "in ma0in%, pri3in" sp%0it spre b%iat. G -ou%.eci= -ou%.eci 0i "ou% "e mii= 0i trei sute= /sta&i tot ce am, spuse -an golin"u&0i portofelul. 5l%tin!n" nemulumit "in cap, pu0tiul $n0f%c% banii 0i&i $n"es% $n singurul bu.unar pe care pantalonii s%i $l pose"au. G Bhighi, ia 3e.i $n ma0!n%) strig% el, iar piciul se strecur% $n%untru 0i $ncepu s% cotrob%ie prin toate ungherele. n cele "in. urm% cobor$ 0i ri"ic% "in umeri resemnat. G 6ram putea aran+a cum3a7 $n"r%.ni -an s% sugere.e. G 5u noi nu !ne, coane) = 6&ai bani "% ta?%, nu treci, asta&i regula) = 1% g!n"esc, totu0i= 8oate rabla asta face restu= G Bine, "ar am "at= G 6u contea.% ce&ai "at, coane, contea.% c!t face) i&o rete.% b%iatul. -ou%.eci 0i 0apte "e mii= 0ase= ba nu, 0apte sute= e tot ce pot s&ofer p% ea)

= N&am spus c% suntem cam str!mtorai= Omul $nghii $n sec, ne0tiin" ce s% mai .ic%. G Bhighi, salt% barera 0i urc%&n ma0!n%) G -ar m% nenorocii, b%iei, spuse -an rug%tor $n timp ce pu0tii se urcau. (u ce s% fac aici, $n "rum7) = G N!ne sfoara) url% b%iatul arunc!n"u&i&o la picioare, apoi acceler% 0i For"ul se "ep%rt% rapi", $n3%luin"u&l cu un strat $n%bu0itor "e praf. #%mas singur, b%rbatul se uit% "e.n%"%+"uit $n +ur, la pustietatea $n care ra.ele risipeau neobosite energia solar%. G *ai, c% m&am aran+at) $0i spuse, ri"ic!n"u&0i m!inile neputincios. /poi se aplec% 0i lu% funia "e +os. (ra o sfoar% re.istent%, "oar c!t un "eget "e groas%, $mpletit% frumos "in cinci fire, f%cute la r!n"ul lor "in alte cinci, subiri ca ni0te 3ene uscate, $ncol%cite $ntr&un alb mur"ar, purt!n" ascunse amprentele nenum%ratelor roi ce&o stri3iser%. 8ri3i "in nou $n +ur c%ut!n" o sc%pare. 6u putea a+unge $n ora0 pe +os, era prea mult "e mers. ;i cel mai nepl%cut era c% nu se .%rea nicio ma0in%= #eali.% c%, "e fapt, nu $nt!lnise niciun 3ehicul toat% .iua. Oare c!t a3ea "e a0teptat p!n% s% apar% unul7 Iar atunci c!n" 3a 3eni= 6u $nelegea prea bine ce propriet%i anormale pose"a funia "ar, "up% ce o pri3i lung o 3reme, o $ntinse cu gri+% "e&a latul "rumului, apoi se $ntreb% ce ta?% s% cear% pentru ri"icarea&barierei.

CRI$ IAN M" E#D#RE$CU DE$+!RINDEREA 5!n" eram mic, taic%&meu m% punea tot timpul s% e?perimente. miraculoasele +ocuri pe care el $nsu0i le in3enta. (ra unul "intre cei mai talentai ciberneticieni ai 5onsiliului 5reati3 2uperior C 0i nu&mi era nimic pe lume mai nesuferit "ec!t s% stau cu nasiil $n +ocurile colorate, $n piuituri, %c%neli 0i e?plo.ii miniaturale, cum f%ceau toi ceilali pu0ti "e 3!rsta mea. 6& am $neles nicio"at% "e ce erau a0a "e fericii c% se aflau $ntr&un labirint "in ce $n ce mai $ntortocheat, h%ituii "e ni0te bestii oribile "e care trebuiau s% scape, acumul!n" 'mere, sau 'portocale, $n colul "in st!nga sus4 "e ce trebuiau neap%rat s% m%cel%reasc% armata marian% care ne in3a"a C mai bine .is, "e ce trebuiau marienii s% ne in3a"e.e7 ;i a0a mai "eparte. 8e urm% bietul tat% s& a "us C "espre mori, numai bine C un atac "e cor" $n faa ecranului 0i ac. /m r%suflat u0urat C $mi r%m%sese c% po3ar% "oar baletul cibernetic al mamei, la care m% t!ra $n fiecare "uminic%, "oar a3eam locuri "e protocol. (ra mai suportabil, puteam s% "orm $n semi$ntunericul %la C $ns% crescusem 0i a trebuit s% m% "uc la 0coal%, un"e am r%mas repetent "e mai multe ori. Iar aparatele supraperfecionate ale lui tata, la care nici mama, nici tanti >ia nu se pricepeau, au $nceput s% "ispar% "e prin cas% cam la "ou% luni "e c!n" au 3enit iganii. -ac% ar fi fost "up% mine, a0 fi colin"at str%.ile "e "imineaa p!n% seara 0i, c!n" a0 fi obosit, m&a0 fi a0e.at pe c!mpul "in su"ul ora0ului, ca s% pri3esc 0antierul $n mi+locul c%ruia se $n%la tot mai mult, pe .i ce trecea, argintia 2uperna3%. -ar era inter.is at!t s% cutreieri str%.ile f%r% rost, c!t 0i s% staione.i $n .ona un"e se construia 2uperna3a. 1ama se pl!ngea tot timpul m%tu0ii care st%tea cu noiD '6il se pricepe la nimic, nu&i bun "e nimic. /sear% am aflat c% nici nu 0tie m%car cum are loc o atribuire. 1are neca. pe noi cu b%iatul ast0. 5re" c% 3a trebui s%&l interne. la "eficieni.,. /sta se $nt!mpla "up% ce $ncercase, cu toate meto"ele pe"agogice 0i nepe"agogice "in memoria Or"inatorului 5entral, s% m% con3ing% s% fiu 'bun la ce3a,, culmin!n" cu momentul $n care m&a $ncuiat $n sp%l%torie ca s% nu m% mai "uc 'acolo,, 'la aia,, 'la aia, 0i eu s%risem pe geam "e la eta+ul \. Intenionsem s% m% ag% "e&o creang% "e copac, "ar cre" c% era sintetic, "eoarece creanga s&a rupt ime"iat. 2au, poate, numai creanga respecti3% era sintetic%. V1ultor copaci, s%r%c%cio0i la $nf%i0are, cu frun.e rare, li se pun 'a"aosuri, "in plastic sau ipsos 3opsit.W 6i0te ig%nci au $ncercat s% m% rea"uc% la 3ia% 0i cre" c%&n .ece minute ar fi reu0it, cu meto"ele lor4 "ar a ap%rut o 2al3are automat% 0i au fugit speriate "e siren%. /0a c% la spital am .%cut $n com% 3reo s%pt%m!n%. -up% $nt!mplarea asta, maic%&mea m&a l%sat s% fac ce

3reau, iar tonul ei aci", aspru, amenin%tor s&a refugiat $n "osul unor bolboroseli amare care se "eclan0au $n pre.ena mea. mi cer iertare pentru stilul "e.l!nat $n care po3estesc, "ar cre" c% tanti >ia C "istins% e"ucatoare a tineretului, "octor $n Ba.ele 5iberneticii 0i care a $ncercat f%r% succes s% m% $n3ee m%car necesarul "e cu3inte C ar face al "oilea acci"ent cerebral "ac% ar 3e"ea c% sunt $n stare s% scriu cursi3, corect gramatical) /0a c% felul %sta "e a po3esti pe h!rtie oricum e nesperat "e bun pentru unul ca mine, "eci s% fii mulumii. ;i la o a"ic%, "ac% nu 3% place, n& a3ei "ec!t s% nu citii, nu 3% oblig% nimeni. Tocmai murise 8apa 0i am ie0it pe c!mp, "up% un lung .ig&.ag pe str%.ile pustii "intre blocuri. >ocuim aproape "e marginea ora0ului. 1% aflam la blocul cel ro0u "e QZ eta+e, acolo un"e se termin% cartierul 0i urmea.% c!mpul. /tunci am 3%.ut&o pentru prima oar%. 0i tr%gea nasul 0i m% pri3ea cu gura c%scat%. /3ea p%rul $mpletit $n "ou% co.i negre 0i o rochi% $n pic%ele, mur"ar%, scurt%, "e"esubtul c%reia $i at!rnau chiloeii cenu0ii. @%.!n"u&m% cum m% holbe. $ncremenit, a r!s o fraciune "e secun"% 0i mi&a strigat ce3a printre "ini C n&am $neles ce C "up% care a rupt&o la fug%. 2ub imperiul automatismelor "e.3oltate $n mo" con0tiincios "e 8apa, care m% lo3ea cu linia peste "egete "ac% nu atingeam $n timp util tasta care trebuia, am fugit "up% ea, tra3ers!n" 0oseaua 0i $n"ep%rt!n"u&m% "e blocuri, printre p!lcuri "e copaci cenu0ii, neretu0ai. 2e simea un 3ag miros "e fum 0i fetia alerg% mai repe"e "ec!t mine, Obosisem, "ar 3roiam s&o a+ung4 la un moment "at, cine3a mi&a pus pie"ic% 0i am c%.ut, lo3in"u&m% la genunchi. (rau "oi, parc% mai negricio0i "ec!t fetia, $nali. ;uier!n", m&au $ntrebatD '5e cai aici, m%7 5e 3rei, m%7, /m "at "in umeri. <nul "in ei i&a f%cut celuilalt un semn rapi" spre m!na mea. /u s%rit, m&au imobili.at 0i mi&au smuls watchul, cu tot cu br%ar%. Watch& ul meu, ca"ou "e mo0 5r%ciun, ceas, termometru, car"iograf, busol%. 8e urm% s&au ri"icat 0i m&au l%sat s% plec, ar%t!n"u&mi cu m!na "rumul mai "eparte. <it!n"u&m% $n urm%, am 3%.ut c% 3eneau 0i ei, la 3reo "ou%.eci "e pa0i. n cele "in urm% m&am oprit 0i, 3r%+it, am 3%.ut focul. V<n asemenea foc nu mai 3%.usem nicio"at%. -oar flac%ra "e la brichet% 0i "e la araga.ul "e 3oia+.W Feele lor ar%mii a3eau tente ro0ietice Vasta parc% am citit&o pe un"e3aW. @orbeau molcom, $ns% n&am reu0it s%&mi "au seama ce&0i spuneau. /m $nt!r.iat mult pri3in"u&i, cre" c% 0i ei m% obser3aser%, "ar nu repre.entam 3reun pericol. 2pre mine se $n"reptau mai ales pri3irile pu0tiior, pentru care C "up% c!te a3eam s% aflu C eram o a"e3%rat% ciu"%enie. 2e $ntorceau cu spatele la foc 0i se uitau la mine $n t%cere, p!n% c!n" se plictiseau 0i re3eneau la treburile lor, la "iscuii, fumat, a!area focului. ncercai s% 3% imaginai scena "in 5%rile Aunglei C suna "intre puinele c%ri pe care le&am citit C $n care 1owgli este "us la 2fatul >upilor pentru a fi recunoscut "e ceilali membri ai haitei. 6umai c% $n ca.ul meu n&au e?istat contro3erse, n&a fost

niciun 2here Phan, nici Bagheera sau Balloo. 8e urm% unul "in copii mi&a "at s% trag un fum "in igara lui 0i m&am $necat. 1&am $ntors acas% pe trei c%r%ri, f%r% wateti, cu hainele mur"are 0i mirosin" a fum. 1ama. tocmai a3usese o $ntrunire la 5entrul 5ultural 5ibernetic, $n care se pusese problema 0atrei ce se aciuase l!ng% cartierul, nostru. /pa3iia 'lor, fusese sesi.at% "e c!i3a cet%eni care au "eclarat c%D G 6oma.ii fac mult prea "es ni0te petreceri nocturne, troglo"ite, cu o mu.ic% primiti3% 0i asur.itoare, tulbur!n" somnul celor [Y YYY "e locuitori ai blocurilor "in .on%. G Focul, sau focurile, pe care le fac $n fiecare sear% pre.int% un real pericol "e incen"iu. Fumul "e la aceste focuri este ab%tut "e 3!nt, "e multe ori, spre blocuri, "eran+!n"u&i pe locatarii ultimelor eta+e4 "e asemenea, stric% echilibrul ecologic, risc!n" s% uci"% puinele p%s%ri care mai 3ieuiesc prin .on%. G ;atra, $n plin c!mp, constituie o apariie "e.olant%, le.!n" simul estetic al foarte multor persoane care simt o "eprimare ire3ersibil% c!n" pri3esc $n "irecia aceea 0i nu se mai "e.lipesc "e ferestre, re"uc!n" "in timpul afectat unei acti3it%i creati3e. G ( posibil ca noma.ii s% p%trun"% $n ora0, a"uc!n" cu ei tot felul "e boli ale c%ror purt%tori imuni s&ar putea s% fie. Toat% lumea 0tie c% iganii sunt plini "e purici 0i "e p%"uchi. G n plus, noma.ii constituie un 3e0nic pericol social, se pot "e"a la acte "e 3an"alism, "e huliganism, sunt $n permanen% ni0te poteniali criminali. 1ai am 0i acum h!rtia aceasta Vcre" c% e un "ocument care merit% s% fie p%stratW. ( "e prisos s% "escriu mai $n am%nunt m%surile puniti3e Veufemistic spus 'se3ere,W pe care le&a luat mama, merg!n" "e la pe"eaps% corporal% la ceea ce ea clasifica $n"eob0te "rept 'proce"eu psihologic "e urgen%,, const!n" $n ni0te "iscuii interminabile garnisite cu pri3iri "u0m%noase, $n urma c%rora m% "urea capul 0i&mi "oream 0treangul "e g!t. 5ert este c% n&au reu0it s% "isloce 0atra "e&acolo, nu e?ista proce"ura necesar% 0i, "e cum am putut, m&am "us "in nou. >uasem cu mine, nu 0tiu "e ce, un calculator solar "e bu.unar, un nimic cu o memorie "e numai QY PByte, care ar fi trebuit s% m% a+ute $n calculele "in 0coala primar%. 5!n" am a+uns acolo, pe potec%, aceia0i "oi b%iei negricio0i m&au c%utat prin bu.unare, mi l& au luat 0i m&au poftit, politico0i, mai "eparte. -e "ata aceasta am luat loc 0i eu $n +urul focului, "e0i mai la o parte, a trebuit s% fume. sub pri3irile tuturor, mi& au "at o bucat% "e carne foarte tare la care am mestecat aproape o or% 0i o $nghiitur% "intr&un lichi" care&i pro"ucea o pl%cut% ameeal%. 8e urm% au scos afar% "intr&un cort un fel "e cla3iatur% 0i ce3a ce sem%na a "ifu.oare 0i ni0te tineri au $nceput s% c!nte, iar ni0te fete s% "anse.e. In3oluntar, $mi leg%nam picioarele $n ritmul acela. /m stat acolo, ameit, cu ochii int% la s!nii care

tres%ltau 0i la 0ol"urile care se leg%nau, p!n% c!n" totul s&a sf!r0it. 8e urm% am r%t%cit pe c!mp, apoi prin cartier, $n cele "in urm% un sergent "e stra"% automat m&a a"us acas%. 1ama l&a r%spl%tit "!n"u&i co"+A prin care s%&0i pun% $n funciune 0i cealalt% +um%tate a unit%ii centrale "e calcul, apoi m&a C 'psihologi.at,, 'psihanali.at,, 'psihopati.at, p!n% c!n" mi&am pier"ut cuno0tina. -ar seara urm%toare m&am "us "in nou acolo, c%r!n" o mic% instalaie "e aer con"iionat pe care am g%sit&o $n beci 0i pe care n&o mai foloseam $n cas%. -e "ata aceasta, $n +urul focului mai erau cel puin trei 'or%0eni, 0i figurile lor mi se p%reau bi.are acolo. /m fost in3i"ios, cre"eam c% 0atra, mu.ica, $n sf!r0it, starea aceea, sunt ce3a ce&mi aparin numai mie. -ar $i $nelegeam. 5e "iferen% era $ntre mu.ica lor 0i a noastr%4 0i, mai ales, $ntre "ansurile lor impro3i.ate 0i baletul cibernetic, perfect, cu balerini perfeci, 3 totul mo"elat pe calculator. V/m a3ut, mai t!r.iu, o "iscuie cu mama, $n care mi&a e?plicat $n ce const% munca ei la /nsamblul cibernetic "e balet. (?ist% programe pentru tot, $ncep!n" "e la mu.ic%, succesiuni "e mi0c%ri 0i 3i.iune scenic%. (a, $mpreun% cu celelalte 'creatoare,, intro"uc 3ariabile iniiale C >a bun% inspiraie7 am $ntrebat eu4 mi&a r%spuns 'mi 3ei $nelege nicio"at% cum, pentru c% habar n&ai "e teoria sistemelor informaionale., C 0i tot ele 3i.ionea.% spectacolul proiectat "e computer, "!n"u&0i girul estetic "ac% este "estul "e bun 0i merit% pre.entat publicului. Toto"at%, $n funcie "e re.ultatele pe o perioa"% mai mare "e timp, mo"ific% programele, le perfecionea.% 'asta e, "ac% 3rei, a"e3%rata acti3itate "e creaie,.W. >a scurt% 3reme "up% aceasta, au a3ut loc "ou% fenomene pe care le&a0 numi contra"ictorii. Toate reelele informaionale au $nceput s% abun"e $n +ocuri $n care subiectul nu mai erau marienii, terori0tii, strigoii sau bronto.aurii, ci iganii. Aocurile au a3ut succes 0i tanti >ia spunea cu n%"uf c% muli s&au umplut "e bani cu ele, cei care 'au prins trenul,, bine$neles. (rau mai e3oluate aceste +ocuri, ca s% le c!0tigi trebuia cum3a s% colabore.i cu a"3ersarul pe 5are i&l propunea calculatorul. 5u alte cu3inte, nu mai trebuia $n mo" in3ariabil s%&i nimice0ti pe marieni, s%&i uci.i pe bronto.auri, s% scapi "e terori0tii "e pe ecran, ci, "e e?emplu, s% $nl%turi o ban"% "e igani cooper!n" cu ei, $ntr&o prim% fa.%, folosin"u&te "e organi.aia lor, $n sf!r0it, lupt!n" cu propriile lor arme. /m fost o 3reme interesat "e asemenea +ocuri 0i mamei $i mai 3enise inima la loc, "ar $n cele "in urm% le&am aban"onat, tocmai c!n" erau $n 3og%. 8e "e alt% parte, toate s%lile "e +ocuri "in cartier, $nainte pustii pentru c% fiecare se +uca la el acas%, au $nceput s% fie $mp!n.ite "e 'pura"ei, care mane3rau aparatele cu o abilitate fenomenal% pentru e?periena lor. -e altfel, noma.ii maturi $ncepuser% s% se r%sp!n"easc% $n tot ora0ul, scotocin" printre obiectele aruncate $n locurile "e "epo.itare a fierului 3echi, c%r!n" "up% ei tot felul "e fiare 0i table inutile, agres!n" "in nou simul estetic al locuitorilor celui

mai ci3ili.at ora0 "e pe continent. 5eea ce a "us la reintro"ucerea polii0tiior, a"ic% la oprirea unor oameni "in procesul lor "e creaie, ca s% p%.easc% lini0tea metropolei, "eoarece sergenii se stra"% computeri.ai nu mai f%ceau fa%, fiin" a"emenii, nu se 0tie cum, "e igani, "u0i la ei $n c%tun 0i "emontai bucat% cu bucat%. VOr fi reu0it s% afle cu3intele "e co" care le or"onau $ncetarea oric%rei aciuni 0i supunerea necon"iionat%7 -e un"e7W. 1asa se rec%s%torise cu un inginer care lucra la infrastructur% 2uperna3ei, a c%rei siluet% se .%rea, $n .ilele senine, "eparte, spre mia.%.i. 6oul meu tat% s&a mutat la noi 0i a ocupat camera "e lucru a lui 8apa cu supercomputerele lui. @echile aparate 0i calculatoare au fost $nghesuite $n "ebara, spre marea mea bucurie. -in momentul acela, a3eam mi+loace care&mi permiteau s% merg la igani cel puin $nc% "oi ani "e .ile. 8entru c% 'ta?a "e intrare, pe care o sesi.asem intuiti3 $n primele .ile era ce3a real, ei accept!n" s% fie 3i.itai numai "ac% le V"uceai $n schimb un aparat, orice, oric!t "e mic. Interesul lor pentru pro"usele tehnologiei cre0tea proporional cu interesul nostru pentru ei. 2paiul "e l!ng% foc se l%rgise consi"erabil, s%paser% un fel "e amfiteatru, "e fapt o groap% mare, mai mult larg% "ec!t a"!nc%, $n centrul c%reia f%ceau focul 0i se $n"eletniceau cu treburile lor .ilnice. Femeile $0i al%ptau copiii, preg%teau m!ncarea, iar b%rbaii mutau fiare "intr&un loc $n altul, $ntreineau focul, "emontau uneori aparate electronice $ntr&o sti3% "e piese pe care, apoi, le c%rau cu gri+% $n corturi. ;i numai uneori, "estul "e rar, scoteau afar% mu.ica, "ansau 0i c!ntau. -e fapt, puteau fi 3%.ui pe .i ce trecea tot mai puin, pentru c% muli $ncepuser% s% fie foarte ocupai, f%ceau nego cu aur C chiar mama $mi ar%tase ni0te bi+uterii superbe cump%rate "e la un igan C "eschiseser% un fel "e ca.ino cu muli clieni 0i un cabaret un"e $ncepuser% s% se $nghesuie tinerii, 3aloro0ii ciberneticieni 0i programatori. -e aceea tat%l meu 3itreg se 3%ita $ntruna c% marea construcie a 2uperna3ei stagnea.% 0i c&or s% ne&o ia americanii 0i +apone.ii $nainte. ;i c!n" 3om a+unge pe 1arte sau pe @enus, ne 3om alege cu teritoriile cele mai s%race. /r fi ipocrit "in partea mea "ac% n&a0 recunoa0te c% o urm%risem $n continuare pe ig%ncu0a pe care o 3%.usem prima "at%. 2e $n%lase incre"ibil "e repe"e, "e3enise femeie. <neori st%team nopi $ntregi numai cu g!n"ul la ea, tremur!n" "e spaim% s% nu "ispar% "e&acolo, s% nu plece iganii sau, mai r%u, s% nu a+ung% "ansatoare sau altce3a 0i s% n&o mai 3%" nicio"at%. -ar au trecut c!i3a ani $n care feminitatea ei putea fi pus% $n slu+ba comunit%ii 0i acest lucru nu s&a $nt!mplat. O&3e"eam uneori, seara, pri3irile ni se $ncruci0au, faa ei a3ea o frumusee aparte $n p!lp!irea focului, $mi .!mbea 0i plecam fericit. 5re" c% "in cau.a ei am $nceput s% 0i beau, ea mi&a oferit prima "at% un urcior plin cu 3in 0i a a0teptat $n t%cere, pri3in"u&m% int%, s%&l termin. ;i. acum, c!n" scriu toate acestea, sorbin" "in c!n" $n c!n" c!te o $nghiitur% "intr&un 3in ai"oma celui pe care mi l&a oferit ea atunci, m% simt mult mai

aproape, mult mai acolo 0i retr%iesc $n $ntregime pre.ena ei l!ng% mine. 8entru c%, "e fapt, tot "in cau.a ei am $nceput s% scriu. 1ama 0i tanti >ia 0tiau "e e?istena ei C m% 3%.use tanti >ia prin cartier, in!n"u&m% "e ea, $ncerc!n" fe%&i 3orbesc, $n timp ce ea mergea repe"e, cu m!inile $ncruci0ate la piept C 0i a3eau numai cu3inte "e ocar% pentru ea V'6u 3e.i ce neagr%, ce ur!t% e7,W, cum a3eau, "e fapt, pentru toi iganii. >or le pl%ceau numai bi+uteriile f%cute "e igani. 8e urm%, mama m&a 3%.ut scriin" ce3a, o po3este liric% "espre ea, "espre igani 0i a f%cut "in asta un tapa+ $ntreg, a spus la toat% lumea, mi&a smuls foile 0i mi le&a aruncat. Tat%l, care s&a nimerit acas%, mi&a inut o conferin% "espre faptul c% %sta&i un mo" $n3Jchit "e a 3e"ea lucrurile, meseria "e scriitor C "ac% a0a ce3a a0 3rea s% a+ung C a e3oluat serios, $n niciun ca. nu se mai scrie a0a, "e m!n%, e?ist% computere programate 0i pentru asta, toate stilurile, pot genera orice fel "e aciune "ac% le oferi ni0te "ate inteligente. '2% fim serio0i,, mi&a spus, 'literatur% nu are cum s% mai e3olue.e. Toate mo"urile "e a scrie s&au in3entat "e+a. 8roblema e numai cum s% le combini ingenios, pentru c% restul e munc% "e rutin%. -ac% 3rei, e?ist% computere programate special s% scrie po3e0ti cu igani. 2e cunoa0te aproape totul "espre ei, "up% cum se cunoa0te aproape totul "espre totul. Iar po3estea ta cu iganca. "e care te&ai $n"r%gostit e un leit&moti3 tipic. -ac% 0tii s%&i "ai "atele, un computer $i poate genera o mie "e te?te, "intre care tu apoi $l alegi pe cel care i se pare cel mai reu0it. -ar pentru asta trebuie s% 0tii serios programare, fiule), /m continuat s% scriu $n secret, "up% cum am continuat s% beau $n secret. Fata se numea Florie. ntr&o sear%, am a3ut impresia c% a "ansat numai pentru mine. 5!n" totul s&a terminat, i&am "at un tele3i.or "e bu.unar unei ig%nci b%tr!ne Vbine$neles, gras%W, care ghicea 3iitorul $n palm%. B%tr!na cre" c% a 3%.ut $n ochii mei mai mult "ec!t $n palma st!ng% 0i mi&a spusD 'O s% ai un mare neca., "ar, ca tot"eauna, nu poi face nimic. Trebuie s%& l la0i s% treac% 0i s% nu&l pui la inim%. @iaa ta are multe $ntors%turi 0i ascun.i0uri, "ar s% nu te temi "e ea. 2% nu te lupi cu 3iaa ta, s% te la0i pra"% ei, pentru c% p!n% la urm% totul 3a fi bine pentru !rie 0i 3ei a+unge cine3a. O s% tr%ie0ti nou%.eci 0i "oi "e ani, o s% ii "ou% ne3este, prima o s%&i "ea trei copii 0i a "oua $nc% "oi., 8re3i.iunea b%tr!nei nu m&a mirat, pentru c% la mine neca.ul era permanent. 8%rinii erau "in ce $n ce mai ar%go0i 0i tiranici4 $ntr&a"e3%r, nu puteam face nimic. Tat%l m% +ignea "in orice moti3, "eoarece construcia 2uperna3ei stagna $ngro.itor. 'Toi, ni0te t!mpii) 6i0te a3ortoni) -ar ce 3orbesc) eu, n&am unul "in asta 0i acas%7, 1ama era plin% "e "raci 0i trecuse "e la bolboroseli la insulte, articulate cu palme, ne"!n" "o3a"% "e prea mult%

fante.ie sau creati3itate. 1% lo3ea mereu $n acela0i loc. O singur% oa.% "e fericire, a3eam $n tot cal3arul acesta4 era legat% "e satul iganilor, care "e3enise o suburbie $nsemnat% a marelui ora0. /ceast% oa.% se numea Florie. n seara $n care ne&am apropiat mai mult, c!n", $n cele "in urm%, s&a a0e.at l!ng% mine 0i i&am putut cuprin"e umerii, m&a $ntrebat "ac% sunt fericit. I&am r%spuns c% nu. '-e ce7, a $ntrebat. ;i tot ea mi&a "at r%spunsul. 'B!n"e0ti prea mult., '6u cre",, i&am spus. '5el puin ceilali $mi spun tot timpul c% nu g!n"esc., '( o pl%cere s% te g!n"e0ti a0a mult la toate nimicurile., '6u., '@oi nu tr%ii,, a continuat. '2untei mai mori "ec!t roboii pe care&i construii., '8oate c%&i construim tocmai ca s% simim c%. tr%im mai mult. 5%, prin fora noastr%, r%sp!n"im 3iaa., '-e ce nu facei mai muli copii7, m&a $ntrebat. '2untem, 0i&a0a, prea muli. 8laneta e supraaglomerat%. 8oate c!n" 3or fi terminate superna3ele 0i c!n" 3or fi coloni.ate alte planete., '5are planete7, a $ntrebat ea. '1arte. @enus., '@enus e aia foarte str%lucitoare7, '-a., '2untei muli pentru c% nu 3rei s% 0i murii. @iaa $nseamn% 0i moarte. -ar 3oi, $n loc s% facei mai muli copii 0i s% murii l%s!n"u&i pe ei, facei copii puini 0i 3% $n3er0unai s% tr%ii c!t mai mult,. '8oate c% a0a e,, i&am r%spuns., 6e este fric% "e moarte.,. '1oartea este tot 3ia%. (ste cel mai preios lucru "in lume, moartea. 6umai a0a poi rena0te "in nou, 0i "in nou. n cei trei.eci sau patru.eci "e ani pe care&i tr%ii $n plus, "e fapt tr%ii mult mai puin "ec!t ai tr%i $n al<i trei.eci "e ani. 6u 3% place s% 3% schimbai, s% fii tineri, s% fii puternici., 6&am 0tiut ce s%&i r%spun". 2&a ri"icat 0i m&S luat "e m!n%. 2imeam un fel "e flui", 'flui" electric,, scurg!n"u&se "inspre ea spre mine. 'Tu cre.i a0a mult $n 3iaa 3iitoare7, am $ntrebat&o. '( suficient s% cre.i un lucru 0i el se $n"epline0te. 5ei care cre" $n -umne.eu se 3or tre.i fa% $n fa% cu el la Au"ecata "e /poi. -ar nu trebuie s% cre.i nimic $mpotri3a naturii. 6u trebuie s%&i "r%muie0ti 3iaa. ( ca 0i cum ai "r%mui scoicile "e pe malul m%rii. @iaa ne este "at% ca s&o tr%im "in plin 0i fiecare lucru se 3a $nt!mpla a0a cum trebuie s% se $nt!mple.,, 6e&am $n"reptat spre un cort 0i tres%ltam "e bucurie. /cum o s% se $nt!mple) /cum) Florie a aprins un soi "e felinar 0i am "eslu0it $n mi+locul cortului o groap%. / luat felinarul 0i mi&a 0optitD '@ino cu mine), /m cobor!t pe ni0te trepte "estul "e mult, p!n% c!n" am a+uns $ntr&un fel "e grot% subteran%, un"e trebuia s% st%m aplecai "in cau.a 'ta3anului, prea

+os. n mi+loc se afla un foc molcom, "easupra c%ruia "ou% ig%nci amestecau cu ni0te b!te $ntr&un ca.an imens. 8%reau s% nu ne obser3e. Florie a spus ce3a $n limba lor 0i una "in ele s&a retras la o parte, l%s!n"&o pe ea s%&i ia locul. Niganca s&a "us spre un soi "e rafturi s%pate $n perete, "e un"e a luat ni0te m%nunchiuri "e ierburi pe care le&a pres%rat $n ca.an. 2&a "ega+at un miros bi.ar, sulfuros. '8ri3e0te), mi&a spus Florie. / luat un "rug "e fier ruginit 0i l&a aruncat $n ca.an. 6u s&a au.it niciun .gomot, "e0i $n mo" normal ar fi trebuit s% se lo3easc% "e fun". Tustrele au $nceput s% $ng!ne "istonant ce3a $ntre c!ntecele lor 0i bolboroselile maic%&mii. Tonul urca egal, cu o re.onan% neobi0nuit% $n grota s%pat% $n p%m!nt. /m $ncercat s% m% apropii "e ca.an, "ar Florie mi&a strigat '#%m!i acolo),, apoi a continuat. /m 3%.ut un motan cenu0iu, mare, care C somnolent p!n% atunci C pri3ea cu ochii larg "eschi0i ce se $nt!mpla acolo. n cele "in urm%, una "intre cele "ou% 0i&a suflecat o m!nec% 0i 0i&a b%gat m!na $n apa C sau fiertura C clocotit%. / inut m!na acolo mai multe .eci "e secun"e 0i, $n cele "in urm%, a scos la i3eal% "rugul pe care&l aruncase Florie $n%untru 0i l&a pus al%turi. 1!na i se $nro0ise 0i i se umflase $ngro.itor, ap%reau b%0ici 3%.!n" cu ochii. ;i&a permis un suspin 0i s&a a0e.at moale l!ng% un perete, in!n"u&0i m!na inert%. >acrimi 0i su"oare $i curgeau pe toat% faa. '8ri3e0te), mi&a spus Florie. '( aur., 6&am $n"r%.nit s% pun m!na pe el, era, f%r% $n"oial%, fierbinte. V/cum $mi "au seama c%, "ac% a0 fi f%cut&o, altfel ar fi e3oluat lucrurile.W $ns% nu $nc%pea nicio $n"oial%, era, $ntr&a"e3%r, metal preios, pur. ';i ea7, am $ntrebat c!n" mi&am reg%sit 3ocea, ar%t!n" spre biata femeie. 'O s%&i treac%. n cel mai r%u ca., n&o 2%&0i mai poat% folosi braul., '-ar nu putei $ncerca s%= s% legai ce3a "e fierul respecti3, ca s%&l putei scoate afar% u0or7, /tunci nu se mai face aur., '-e ce7 -e un"e 0tii7 /i $ncercat7, '6u. 2e 3e"e c% n&ai $neles nimic. 6u poi $nelege. *ai s% mergem., /m urcat cu o p%rere "e r%u, simeam c% mi se refu.% 0i lumea aceasta, "up% cum mi s&a refu.at 0i cealalt%. '2untei bogai,, am spus c!n" am a+uns "in nou afar%, l!ng% foc. '2untem,, a $ncu3iinat ea. '1ai bogai "ec!t 3oi. @oi a3ei numai 3iaa, noi a3em 0i "urerea 0i moartea., '6oi facem ce trebuie, 3oi facei ce 3% place, nu7, 6u mi&a r%spuns. ;i&a spri+init capul "e um%rul meu 0i a $ncep^t s% $ng!ne ce3a, $ncet. /m $mbr%i0at&o, i&am "espletit co.ile f%r% ca ea s% opun% 3reo re.isten%. O m!ng!iam, aprins, o r%sturnasem pe spate, i&am pip%it s!nii 0i am s%rutat&o. Ninea ochii $ntre"eschi0i 0i, la un moment "at, i&a "eschis tare pri3in"

$n sus. /m simit, concomitent, ce3a "easupra mea. /m $ntors capul. (ra un uria0, gol p!n% la br!u, cu ni0te mu0chi colosali 0i cu o. sume"enie "e tatua+e. 6u mai 3%.usem $n 3iaa mea un om at!t "e mare. (ra $nchis la culoare, "ar mai "egrab% ars "e soare4 nu a3ea tr%s%turi "e igan. 8ri3ea $n cre0tetul meu f%r% pic "e "u0m%nie sau "ispre4 poate chiar "impotri3%. 'Florie,, a spus el, a"%ug!n" ce3a $n ig%ne0te. @ocea lui era teribil "e groas% 0i puternic%. /m $neles c% i&a cerut ce3a. '-a, AosI /rca"io,, a r%spuns ea 0i s&a ri"icat. <ria0ul a cuprins&o "up% mi+loc 0i a ri"icat&o f%r% pic "e efort. 2&a "ep%rtat apoi cu pa0i mari, l%s!n" urme a"!nci $n p%m!nt, spre un cort mai i.olat, $n care a intrat, $n"oin"u&0i genunchii 0i arcuin"u&0i umerii. /m i.bucnit $n pl!ns abia pe la +um%tatea "rumului spre cas%. -up% ce am intrat $n apartamentul nostru "e la eta+ul al 0aispre.ecelea, am $mbr!ncit&o pe maic%&mea care 3enise cu intenia s% m% psihopati.e.e, 0i am fugit $n camera mea, un"e m&am $ncuiat 0i m&am pr%bu0it $n pat. 2can"alul a i.bucnit a "oua .i, "in partea nefericitului meu tat%. Tot ce&0i "orea era o arm% "e 3!n%toare cu care s% trag% $n iganii care 3eneau la marginea 8erimetrului "e 5onstrucie a 2uperna3ei, un"e se "epo.itau materialele nefolositoare, aparatele u.ate, fiarele 3echi. / spus c% 2uperna3a era $ntr&un sta"iu final C cum era, "e fapt, "e mai muli ani C 0i c% 3or a3ea ne3oie "e in"i3i.i pentru teste. <n fel "e cobai, i&a preci.at mamei. ;i, "ac% tot nu sunt bun la nimic, m%car cu %sta s% fiu 0i eu folositor societ%ii noastre ci3ili.ate. -ireciunea este $n c%utare "e i"ioi pe care s%&i urce $n 2uperna3% 0i s%&i $n3!rt% "e c!te3a ori pe orbit%4 in"i3i.i a c%ror moarte, $n ca. "e e?plo.ie a 2uperna3ei sau a unuia "in compartimentele ei, s% fie o pier"ere infinite.imal% $n raport, cu a3aria tehnic% propriu&.is%. ;i c% eu a0 fi unfoarte bun "intr&asta. 1&a obligat, sub ameninare c%&mi "eteriorea.% retina cu flash&ul cu ultra3iolete, s% semne. o foaie c% sunt "e acor" cu chestia respecti3%. 5eea ce am f%cut bucuros, pentru c% a3eam s% fiu, $n sf!r0it, l%sat $n pace. ;i pentru c% eram con3ins c% 2uperna3a 3a fi terminat% la pa0tele cailor. V-e0i taic%&meu ar fi trimis&o pe orbit% 0i a0a, neterminat%, ca s% scape "e mine. -ar atunci nu m& am g!n"it la asta.W. 8e urm% am "e3enit $ntr&a"e3%r liber, "ar am a0teptat mai multe .ile $nainte s% m% "uc "in nou la igani. 6u mi&era fric% "e uria0ul acela pe nume AosI /rca"io, mai "egrab% mi&era team% "e Florie. -ar, "e atunci, ea nu s&a mai apropiat nicio"at% "e mine 0i nici m%car nu ne&am mai $ncruci0at pri3irile. -e3enisem un obi0nuit al locului 0i eram tratat cu "eferen% "e muli membri ai comunit%ii. >e "usesem toate aparatele lui papa 0i tot ce mai g%sisem prin subsol. <neori, $i a+ut%m la treburile bi.are pe care le f%ceau. (ram ucenicul unor pu0ti care asamblau piJscle i.olate 0i, uneori, chiar calculatoare $ntregi $n cele mai nea0teptate mo"uri, "e fapt, se +ucau, ne +uc%m, "e0i 'pro"usele, noastre $ncepuser% s% fie tratate la mare pre "e c%tre ceilali. -e multe ori,

3roiam s% lipesc cu cositor ce3a $ntr&un anumit fel, cum $mi pl%cea mie, 0i nu eram l%sat4 o "at%, chiar mi s&a "at peste C m!n%. -ar, alteori, 'i"eile, acestea ale mele erau bune. Aocul era pl%cut, "ar nu e?cesi3 "e interesant 0i uneori m% plictiseam. /ccept%m s% particip $n continuare "oar m!nat "e un amestec "e speran% 0i fric% "e&a o $nt!lni "in nou pe Florie. O 3reme n&am mai 3%.ut&o, cam $n perioa"a $n care mama se pl!ngea c% 'Niganii %0tia au $mp!n.it ora0ul "e bor"eluri4 cine&or fi i"ioii %ia care s&or "uce acolo7, 0i sufeream cre.!n" c% Florie s&ar afla $ntr&o asemenea instituie. Tata $0i "orea acum o mitralier% ca s%&i $mpu0te pe igani 0i cu care 's% le ra"% pe toate cur3ele lor,. ncepuse 0i el s% bea, "e neca. pentru 3iitorul 2uperna3ei 0i al 2uperci3ili.aiei, b%utur% tot "e la igani, '%0tia sunt singurii pe care i&a0 ierta,, iniial prohibit%, "ar care acum se g%sea pe toate "rumurile. -ar pe urm% am re3%.ut&o pe Florie 0i m&am simit brusc eliberat, $ncep!n" s% frec3ente. cu 0i mai mult% asi"uitate satul lor. 2t%team acolo cea mai mare parte a timpului. n partea "e nor" a satului, "incolo "e un "eal, $ncepea s% se $nfiripe o construcie ciu"at%, mare parte "in tabl%, fiare 0i carcase "e plastic ale aparatelor "emontate. Tot urm%rin"&o cu pri3irea pe Florie, am fost obser3at "e un igan b%tr!n, usc%i3, care super3i.a +ocul meu 0i al celorlali. '2unt mi0to fetele noastre, nu7, m&a $ntrebat. '( fericit neamul care are asemenea femei,, i&am r%spuns. '( un neam bogat., '(le sunt 3iaa noastr%. Bog%ia, lumina ochilor. nelegi7, /m f%cut semn c% "a 0i am continuatD ';i 3% a"uc bani frumu0ei, nu7, /m a3ut sen.aia c% am "at&o&n bar%. '5e 3rei s% spui7 6u. 6u&i nimic a"e3%rat. 6u fetele noastre ne a"uc bani "in locurile "e care 3orbe0ti, ci tot fetele 3oastre. 5um $i $nchipui c%= 6u, nu se poate., 6u p%rea sup%rat, mai "egrab% 3roia s% reme"ie.e o ne"reptate. 2&a ri"icat $n picioare, trosnin"u&i $pcheieturile, s&a $n"reptat spre casa lui "e sc!n"ur% 0i a re3enit cu o carte str%3eche, $n coperte "e piele. 'Ia 0i cite0te. ( $n limba 3oastr%. O s% te con3ingi singur c% nu&i nimic a"e3%rat "in tot ce te&au f%cut s% cre.i "espre noi., /cas%, am ascuns cartea $n cel mai ferit ungher. /i mei n&au obser3at nimic, pentru c% se petrecuser% $ntre timp lucruri groa.nice pe care le comentau cu glas ri"icat. 2e aban"onase construcia 2uperna3ei, "in lipsa tot mai acut% a unor speciali0ti competeni. Imensul fusela+ a3ea s% r%m!n% acolo, $n b%taia soarelui, 3!nturilor 0i ploilor, monument al "es%3!r0itei inutilit%i. Tat%l spumega. 0i "orea un tanc 0i un arunc%tor "e rachete cu care s%&i fac% pe igani una cu p%m!ntul, 'pentru c% r%ul "e la ei a pornit, ei au a"us mi.eria, c!ntecele, "istraciile lor troglo"ite,. ;i termin% cu o $n+ur%tur% popular%, la origine

ig%neasc%. 8e "e alt% parte, mama r%m%sese f%r% slu+b%. ( "rept c% "e c!n" iganii "%"eau spectacole prin ora0, baletul cibernetic cu balerini roboi nu prea mai era la mo"%, $ns% e?ist% $n continuare. -ar la "irectorul teatrului a reu0it s% a+ung% o iganc% b%tr!n% Vpoate cea care mi&a ghicit $n palm%W 0i i&a ar%tat cum, cu a+utorul unei rulete primiti3e, e?trage e?act 3ariabilele iniiale ale spectacolului, astfel $nc!t acesta s% fie cel mai bun posibil. '( o rulet% 3r%+it%,, a spus ea 0i a f%cut proba. Orice balet reali.at prin meto"a ig%ncii era cu mult mai bun "ec!t ceea ce se reali.a $nainte prin stu"iu intens. Teatrul "e balet a $nceput "in nou s% aib% spectatori, iar mama 0i celelalte creatoare "in 5entrul 5ibernetic au r%mas pe "rumuri. n locul lor, omul "e ser3iciu $ntorcea "e c!te3a ori ruleta la $nceputul unui spectacol 0i intro"ucea numerele obinute $n 5omputerul Benerator. /stfel, fiecare spectacol era ine"it, era o surpri.%. <rm%torul e3eniment a fost o retragere masi3% a iganilor "in ora0 spre localitatea lor. 1aga.inele, atelierele, trupele "e teatru pe care le fon"aser% au $nceput, treptat, s% fie con"use, "eser3ite "e concet%enii no0tri, mai fericii s% fac% aceasta "ec!t s% tot programe.e 0i reprograme.e calculatoare. -e fapt, nici nu prea mai a3eau ce program%, pentru c% multe asemenea aparate fuseser% "use $n satul iganilor. >&am 3%.ut pe AosI /rca"io $ntr&o "up%amia.%, asambl!n" aparent la $nt!mplare ni0te sc!n"uri groase, pe care le $n3elea $n tabl% ce p%rea foi% "e igar% $n m!inile lui. 5onstrucia "e "up% "eal era acum 3i.ibil% "in ora0 0i spre ea se $n"reptau toate Auc%riile, pe care le montam $n sat. /cum toat% suflarea ig%neasc% lucra la acea construcie care se $n%la necontenit. /l "oilea tat% al meu a remarcat cu 3oce tare c% lui i&ar trebui o rachet% cu focos nuclear 0i i&ar st!rpi pe toi, acolo, "up% care a f%cut un acci"ent 3ascular cerebral 0i gata. 1ama a 3%rsat 3reo "ou% lacrimi, a suspinatD '2%rmanul, a fost tot"eauna un ina"aptat, 0i a sunat la morg%. (a se a"aptase. Ie0ea, cum f%ceau muli, seara, la marginea ora0ului 0i a"mir% construcia iganilor, argintie, aurit% pe alocuri, $n%l!n"u&se spre cer 0i cur!n" toi au 0tiut c% aceasta este a"e3%rata 2uperna3%, cea pe care ei n&au reu0it s&o termine nicio"at%. 2t%teau pe l!ng% focuri, $n3elii $n p%turi, 0i pri3eam nemi0cai iluminarea multicolor% "in or%0elul iganilor, 0antierul gigantic pe care se lucra f%r% oprire, acor"uri mu.icale f%r% seam%n a+ung!n", c!n" 0i c!n", a"use "e 3!nt, la ei. ;i ritmul lor le suna $n urechi $nc% mult% 3reme. n scurt timp, 2uperna3a a fost gata 0i AosI /rca"io a fost ultimul care a urcat $n ea, "up% ce a pri3it mult% 3reme $n .are, spre ora0ul care se uita la el. /poi 2uperna3a s&a ri"icat $ncet, f%r% .gomot, "ar bubuin" teribil $n urechile milioanelor "e pri3itori care se aflau acolo, a "escris un arc "e cerc "easupra ora0ului 0i s&a $n%lat, "isp%r!n" "in 3e"ere, "e0i mult% 3reme pre.ena ei "easupra a mai putut fi sesi.at%.

EEE 8e ecranele computerelor, marienii "ansea.% $n +urul focului, bronto.aurii $i m%n!nc% pe igani sau sunt m%cel%rii cu ciomege "e c%tre ace0tia, baletul cibernetic "ansea.% singur, un or"inator $0i c!nt% f%r% $ncetare, altul scrie tomuri $ntregi "e po3estiri 2F, "ar nimeni nu se uit% la toate acestea. Oamenii stau $n faa blocului, cu p%turi pe ei, $n +urulc!te unui foc 0i nu urc% sus "ec!t ca s% m%n!nce, s% "oarm%, sau s% fac% "ragoste. In"icele "e natalitate s& a triplat, str%.ile sunt "in nou pline "e oameni care se "uc, 3in sau stau "e 3orb%, parcurile sunt populate "e perechi cu copii "e m!n%. 2e uit% unii la alii, "iscut%, tr%iesc. n .ilele senine "e 3ar%, se 3e"e "eparte, spre mia.%.i, 2uperna3a. 6eterminat%. 6ici americanii 0i nici +apone.ii nu le&au luat&o $nainte. <ltima $ntrebare a fost pus% pentru prima "at%, pe +um%tate $n glum%, $n .iua "e [Q mai [YRQ, $n acele 3remuri "e "emult c!n" omenirea a f%cut primul s%u pas $ntru lumin%. ntrebarea s&a i3it mai mult "in $nt!mplare, ca re.ultat al unui pariu pus la beie, pe cinci "olari, 0i iat% cum s&a $nt!mplatD /le?an"er /"ell 0i Bertram >upo3 erau "oi "intre s!rguincio0ii tehnicieni care&l a3eau $n gri+% pe 1ulti3ac. /t!ta c!t putea 0ti o fiin% omeneasc%, 0tiau 0i ei ce se afl% $n spatele ecranelor 0i ca"ranelor giganticului coonputer, "incolo "e acea glacial% faa"% punctat% "e lic%ri 0i clinchete care se $ntin"ea pe kilometri 0i kilometri lungime. /3eau, c!t "e c!t, o 3ag% i"ee asupra planului general "e relee 0i circuite, care crescuser% "e mult p!n% "incolo "e pragul "e la care un singur om ar mai fi putut s%&0i fac% o imagine e?act% asupra $ntregului.

<ltima $ntrebare a fost formulat% pentru $nt!ia oar%, pe +um%tate $n glum%, $n .iua "e [Q mai [YRQ, $ntr&un moment c!n" omenirea p%0ea spre lumin%. ntrebarea a ap%rut ca urmare a unui pariu pus pe cinci "olari la beie 0i faptele s&au petrecut "up% cum urmea.%D /le?an"er /"ell 0i Bertram >upo3 erau "oi "intre cre"incio0ii slu+itori ai lui 1ulti3ac. (i cuno0teau mai bine "ec!t oricare alt% fiin% omeneasc% ce anume se ascun"ea $napoia faa"ei reci, clic%itoare 0i p!lp!itoare C care se $ntin"ea pe muli kilometri C a giganticului calculator. /3eau, cel puin, o noiune "espre planul general "e relee 0i circuite care crescuser% cu mult "incolo "e punctul $n care un singur om ar fi putut pricepe totul $n mo" e?act. 1ulti3ac se autoregla 0i autocorecta. Trebuia s&o fac%, $ntruc!t nimic omenesc n&ar fi putut s%&l regle.e 0i s%&l corecte.e suficient "e rapi", sau m%car acceptabil. -e aceea, /"ell 0i >upo3 se ocupau "oar superficial "e monstruosul gigant, $ns% pe c!t "e bine o puteau face ni0te oameni. Intro"uceau "ate, a"aptau $ntreb%rile la necesit%ile sale 0i tra"uceau r%spunsurile oferite. 5u siguran%, ei 0i toi cei ai"oma lor a3eau tot "reptul s% se $nfrupte "in gloria lui 1ulti3ac. -e c!te3a "ecenii, 1ulti3ac proiectase na3ele spaiale 0i calculase traiectoriile ce&i permiseser% omului s% a+ung% pe >un%, 1arte 0i @enus, "ar resursele s%race ale 8%m!ntului nu putuser% susine e?pe"iii 0i "incolo "e aceste corpuri cere0ti. Oborurile lungi necesitau prea mult% energie. 8%m!ntul $0i e?ploata c%rbunele 0i uraniul cu tot mai mult% eficien%, $ns% 0i .%c%mintele respecti3e erau finite. Treptat, 1ulti3ac $n3%ase "estule ca s% r%spun"% mai precis la $ntreb%ri profun"e, iar la QU mai [YRQ ceea ce fusese teorie "e3enise fapt $mplinit. (nergia 2oarelui fusese stocat%, con3ertit% 0i utili.at% "irect la scar% planetar%. 8e $ntregul 8%m!nt, cuptoarele cu c%rbuni 0i centralele "e fisiune a uraniului fuseser% oprite 0i se acionase comutatorul care conecta planeta cu o staie spaial% cu "iametrul "e Q,\ kilometri, aflat% pe orbit% $n +urul 8%m!ntului, la +um%tatea "istanei p!n% la >un%. /cum, toat% aparatura "e pe 8%m!nt funciona pe ba.a ra.elor in3i.ibile "e energie solar%. ;apte .ile nu fuseser% $n"ea+uns pentru a "iminua 3!l3a st!rnit% "e e3eniment, totu0i /"ell 0i >upo3 i.butiser% $n cele "in urm% s% e3a"e.e "e la $n"atoririle lor 0i s% se $nt!lneasc%, $n tihn%, $ntr&un loc un"e nim%nui nu i&ar fi trecut prin minte s%&i caute C $n pustiile $nc%peri subterane, pe un"e se obinea acces la poriuni "in uria0ul corp al lui 1ulti3ac. >ipsit "e inter3enii e?terioare, rela?!n"u&se 0i sort!n"u&0i "atele cu clic%ituri lene0e, 1ulti3ac $0i meritase "e asemenea 3acana aceea, iar b%ieii erau $ntru totul "e acor". 6u a3useser% nicio intenie C cel puin la $nceput C "e a i&o "isturba. /"useser% cu ei o sticl% 0i singura lor gri+% "e moment fusese "e a se "estin"e $n to3%r%0ia acesteia.

G (ste uluitor c!n" stai s% te g!n"e0ti, .ise /"ell. V$n3!rtea $nceti0or cu o baghet% "e sticl% prin pahar, pri3in" cubuleele "e ghea% ce se $nghesuiau s&o ating%, 0i pe chipul s%u l%t%re se .%reau cute "e oboseal%W. /cum a3em pe gratis toat% energia pe care o 3om putea utili.a 3reo"at%) -ac% am "ori s&o e?ploat%m, ne&ar a+unge s% topim $ntregul 8%m!nt $ntr&o pic%tur% uria0% "e fier lichi" impur, f%r% s% simim c% am fi cheltuit 3reun pic. /3em toat% energia pe care am putea s&o folosim 3reo"at%, pe 3ecie. >upo3 $0i l%s% capul pe un um%r. F%cea gestul acesta c!n" "orea s% contra.ic% pe cine3a, iar acum "orea s% contra.ic%, pe "e o parte fiin"c% el trebuise s% a"uc% gheaa 0i paharele. G 6u chiar pe 3ecie, rosti el. G >a "racu, aproape pe 3ecie. 8!n% se consum% 2oarele. G /sta nu&nseamn% 'pe 3ecie,. G Bine, bine, miliar"e 0i miliar"e "e ani. 8oate chiar "ou%.eci "e miliar"e "e ani. (0ti mulumit7 >upo3 $0i trecu "egetele prin p%rul care $ncepuse s% i se r%reasc%, parc% pentru a se reasigura c%&i mai r%m%sese ce3a, 0i sorbi "in pahar. G -ou%.eci "e miliar"e "e ani nu $nseamn% 'pe 3ecie,. G Oricum, 3a "ura mult "up% moartea noastr%, "e acor"7 G >a fel 3or "ura .%c%mintele "e c%rbune 0i uraniu. G /0a&i, "ar acum putem s% cupl%m la 2taia 2olar% orice na3% spaial%, ca s% fac% ruta 8%m!nt&8luto "e un milion "e ori, f%r% s%&0i fac% gri+i 3reo"at% "in cau.a combustibilului. Asta n&ai putea face cu c%rbune 0i uraniu. -ac% nu m% cre.i, $ntreab%&l pe 1ulti3ac. G 6u trebuie s%&l $ntreb pe 1ulti3ac. O 0tiu 0i eu. G /tunci, nu mai tot critica lucrurile pe care le&a f%cut 1ulti3ac pentru noi) se ener3% /"ell. / f%cut numai bine. G 5ine&a .is c% n&ar fi f%cut bine7 (u spun "oar c% un soare nu 3a "ura pe 3ecie. 6imic altce3a. 2untem $n siguran% pentru "ou%.eci "e miliar"e "e ani, "ar apoi ce se 3a petrece7 G >upo3 $n"rept% un "eget nesigur spre cel%lalt. G ;i s% nu&mi .ici c&o s% ne cupl%m la alt soare) O 3reme, "omni t%cerea. /"ell "ucea paharul la bu.e "oar oca.ional, iar ochii lui >upo3 se $nchiser% lent. 5ei "oi f%cuser% o pau.% "e o"ihn%. /poi, >upo3 "eschise brusc ochii. G Te g!n"e0ti c&o s% ne cupl%m la alt soare, c!n" al nostru $0i 3a $ncheia e?istena7 G (u muncesc, eu nu g!n"esc. G Ba g!n"e0ti, $ns% neca.ul cu tine e c% stai cam prost cu logica. (0ti ca in"i3i"ul %la care a fost surprins "e o a3ers% nea0teptat% 0i a fugit spre un p!lc "e arbori, ca s%&0i caute a"%post. 6u&0i f%cea niciun fel "e gri+i, 0tii7 "eoarece se g!n"ise c% "ac% ploaia 3a r%.bi printr&un copac, se 3a putea muta sub altul.

G /m $neles, .ise /"ell, nu&i ne3oie s% ipi. 5!n" soarele nostru 3a "isp%rea, 3or fi "isp%rut 0i celelalte stele. G /I naibii s% fiu "ac% nu 3or "isp%rea) morm%i >upo3. Totul a a3ut un $nceput $n e?plo.ia cosmic% originar%, c!n" o fi fost ea, 0i totul 3a a3ea un sf!r0it c!n" toate stelele $0i 3or consuma combustibilul intern. <nele ar" mai repe"e "ec!t altele. 8%i, alea gigante nu 3or "ura nicio sut% "e milioane "e ani. 2oarele nostru 3a "ura "ou%.eci "e miliar"e "e ani 0i poate c% piticele 3or "ura o sut% "e miliar"e "e ani. -ar peste un trilion "e ani, s% .icem, totul 3a fi $n be.n%. (ntropia trebuie s&ating% ni3elul ma?im, asta&i) G ;tiu totul "espre entropie, preci.% "emn /"ell. G ;tii pe naiba) G ;tiu la fel "e multe ca tine. G /tunci, 0tii c% totul se 3a stinge $ntr&o bun% .i. G -a, 0tiu. 5ine .ice c% nu 3a fi a0a7 G Tu, prosto3ane) Tu ai .is c% a3em toat% energia care ne trebuie, pe 3ecie. Tu ai .is 'pe 3ecie,. Fu r!n"ul lui /"ell s%&l contra.ic%. G 8oate c%&ntr&o bun% .i 3om putea reface totul, spuse el. G 6icio"at%. G -e ce nu7 5!n"3a= G 6icio"at%. G >a&ntreab%&l pe 1ulti3ac. G ntreab%&l tu* 8unem prinsoare7 8e cinci "olari c&o s% r%spun"% c% nu se poate. /"ell era $n"ea+uns "e cherchelit ca s% $ncerce 0i, $n acela0i timp, $n"ea+uns "e trea. ca s% poat% formula o $ntrebare coerent%D '@a putea 3reo"at% omenirea, f%r% s%&0i cheltuiasc% toat% energia, s% rea"uc% 2oarele la splen"oarea tinereii sale, chiar "up% ce el a murit "e b%tr!nee7, 8robabil c% $ntrebarea putea fi formulat% 0i mai simpluD '5um poate fi re"us% masi3 entropia <ni3ersului, pentru a re3eni la ni3elul iniial7, 1ulti3ac $ncremeni 0i amui. 8!lp!iturile lente ale le"urilor sale $ncetar%, clic%iturile $n"ep%rtate ale releelor nu se mai au.ir%. /poi, tocmai c!n" tehnicienii, alarmai, simeau c% nu&0i mai pot reine r%suflarea, imprimanta calculatorului $n3ie brusc. ;ase cu3inte fur% tip%riteD -/T( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. G 8ariul ca"e, 0opti >upo3. 8lecar% gr%bii. / "oua .i "iminea%, cu capetele puls!n" "ureros "e mahmureal% 0i cu gurile $mb!csite "e alcool, cei "oi uitaser% cu totul "e inci"ent. EEE

Aerro"", Aerro"ine 0i Aerro"ette I 0i I pri3eau imaginea $nstelat% care se mo"ific% $n 3i"eoplat, pe m%sur% ce trecerea prin hiperspaiu se "esf%0ura pe "urata ei atemporal%. Brusc, pulberea sc!nteietoare "e stele l%s% loc $n centrul ecranului unui singur corp cosmic str%lucitor. G ]sta&i a&[_, rosti Aerro"" cu con3ingere. 1!inile sale subiri i se $ncle0tar% str!ns la spate 0i $ncheieturile falangelor se albir%. 2urioarele Aerro"ette a3useser% parte "e prima lor trecere prin hiperspaiu 0i erau e?trem "e con0tiente "e sen.aia momentan% "e $n%untru&afar%. 0i $n%bu0ir% chicotelile 0i se fug%rir% nebune0te $n +urul mamei lor, inton!n"D G /m a+uns la a&[_, am a+uns la a&[_, am a+uns= G >ini0te, copii) le potoli Aerro"ine. (0ti sigur, Aerro""7 G 5um s% nu fiu sigur7 replic% el pri3in" $n sus c%tre proeminena metalic% "e pe plafon, care str%b%tea cabina pe toat% lungimea ei, intr!n" printr&un perete 0i "isp%r!n" $n peretele opus. -e fapt, parcurgea $ntreaga na3%, "e la un cap%t la cel%lalt. Aerro"" nu 0tia mare lucru "espre tubul gros "e metal C "oar c% se numea 1icro3ac 0i c% oricine "orea i putea pune $ntreb%ri. 5hiar "ac% nu&l $ntreba nimeni, el a3ea misiunea "e a pilota na3a spre "estinaia prestabilit%, "e a se alimenta cu energie "e la "i3ersele 2taii (nergetice 2ubgalactice 0i "e a calcula ecuaiile pentru salturile hiperspaiale. Aerro"" 0i familia sa trebuiau "oar s% a0tepte a+ungerea la "estinaie, locuin" $n cabinele confortabile ale na3ei. O"at%, cine3a $i spusese lui Aerro"" c% terminaia 'ac, a lui 1icro3ac ar fi fost acronimul pentru 'analog computer, $n engle.a 3eche, "ar b%rbatul se afla pe punctul "e a uita 0i acest "etaliu. 8ri3in" 3i"eoplatul, ochii Aerro"inei se ume.ir%. G 6u m% pot st%p!ni, murmur% ea. 1% simt ciu"at s% p%r%sesc 8%m!ntul pentru tot"eauna. G 6u $neleg moti3ul) replic% Aerro"". /colo nu a3eam nimic, iar pe a&[_ 3om a3ea "e toate. 6u 3ei fi singur%. 6u 3ei fi un pionier al spaiului. 8e planet% tr%iesc "e+a peste un milion "e oameni. -umne.eule, str%&str%nepoii no0tri 3or c%uta planete noi, pentru c% a&[_ 3a fi suprapopulat%) G -up% o pau.%, a"%ug%D i spun, "up% cum e3oluea.% e?plo.ia "emografic%, a3em mare noroc c% .borul interstelar a fost pus la punct "e calculatoare. G ;tiu, 0tiu, $ncu3iin% femeia f%r% chef. Aerro"ette I inter3eni prompt. G 1icro3acul nostru e cel mai bun 1icro3ac "in lume. G ;i eu cre" la fel, aprob% Aerro"" ciufulin"u&i p%rul. (ra $ntr&a"e3%r pl%cut s% ai 1icro3acul t%u, iar Aerro"" era $nc!ntat c% f%cea parte "in generaia sa 0i nu "in alta. 8e 3remea tinereii tat%lui s%u, singurele calculatoare erau ni0te ma0ini imense, care acopereau sute "e kilometri p%trai. 8e o planet% e?ist% un singur calculator, care se numea chiar

a0a C '8lanetar /5,. Timp "e o mie "e ani, crescuser% mereu $n "imensiuni, pentru ca apoi, aproape peste noapte, tehnologia s% se perfecione.e. n locul tran.istoarelor, ap%ruser% 3al3ele moleculare, astfel c% p!n% 0i cel mai $ntins 8lanetar /5 ocupa acum "oar +um%tate "in 3olumul unei na3e spaiale. Aerro"" simi un fior "e satisfacie, a0a cum se petrecea ori "e c!te ori se g!n"ea c% propriul s%u 1icro3ac era "e nenum%rate ori mai comple? "ec!t str%3echiul 0i primiti3ul 1ulti3ac, cel care $mbl!n.ise primul 2oarele, 0i aproape la fel "e comple? ca 8lanetar /5&ul 8%m!ntului Vcel mai mare "intre toateW, care re.ol3ase primul problema c%l%toriei hiperspaiale 0i f%cuse posibil .borul spre stele. G /t!tea stele 0i at!tea planete) suspin% Aerro"ine pier"ut% $n propriile ei g!n"uri. B%nuiesc c% familiile 3or porni "e&a pururi spre noi planete, a0a cum facem noi acum. G 6u chiar "e&a pururi, sur!se Aerro"". ntr&o bun% .i, totul 3a $nceta, "ar asta "e&abia peste miliar"e "e ani. 8este multe miliar"e "e ani. 8!n% 0i stelele se sting, nu 0tii7 (ntropia trebuie s% creasc%. G 5e&i aia entropie, t%ticule7 piui Aerro"ette I. G (ntropia, "ulceaa mea, este un cu3!nt care "escrie cum se opre0te <ni3ersul. n cele "in urm%, totul se opre0te, 0tii, a0a cum s&a $nt!mplat cu roboelul t%u 3orbitor. G -ar nu poi pune baterii noi, cum i&ai pus roboelului7 G Bateriile sunt chiar stelele, scumpa mea. -ac% stelele se sting, nu mai e?ist% baterii. Ime"iat, Aerro"ette I $ncepu s% pl!ng%D G 6u le Ias%, t%ticule) 6u l%sa stelele s% se sting%) G <ite ce&ai f%cut) 0uier% Aerro"ine ner3oas%. G -e un"e s% fi 0tiut c&o s% se sperie7 morm%i Aerro"". G ntreab%&l pe 1icro3ac) se t!ngui Aerro"ette I. ntreab%&l cum se aprin" "in nou stelele) G *ai"e, f%&o) $l $mbol"i Aerro"ine. /0a se 3or lini0ti. Aerro"ette I $ncepuse 0i ea s% se smiorc%ie. Aerro"" ri"ic% "in umeri. G Bata, gata, scumpetelor) O s%&l $ntreb pe 1icro3ac ce trebuie f%cut. 6u 3% temei C el o s% ne "ea r%spunsul. I $ntreb% pe 1icro3ac 0i a"%ug% iuteD G #%spuns imprimat. >u!n" ban"a $ngust% "e celufilm, Aerro"" rosti 3eselD G @e"ei, 1icro3ac spune c% se 3a $ngri+i "e toate, c!n" 3a 3eni clipa, a0a c% nu trebuie s% 3% speriai. G >ar acum, copii, .ise Aerro"ine, e timpul s% 3% culcai. n cur!n" 3om a+unge $n noul nostru c%min. nainte "e a "istruge celufilmul, Aerro"" reciti r%spunsul lui 1icro3acD -/T( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. #i"ic% "in nou "in umeri 0i

pri3i pe 3i"eoplat. a&[_ se apropia tot mai mult. EEE @A&[_a "e >ameth pri3i $n a"!ncurile $ntunecate ale h%rii galactice tri"imensionale la scar% mic% 0i spuseD G 1% $ntreb "ac% nu cum3a e ri"icol s% fim at!t "e preocupai "e aceast% problem%= 1b&QXA "e 6icron cl%tin% "in cap. G 6u cre". ;tii bine c%, la actuala rat% a e?pansiunii, gala?ia se 3a popula $n cinci ani. /m!n"oi p%reau a a3ea $n +ur "e "ou%.eci "e ani, erau $nali 0i cu corpuri perfecte. G 5u toate acestea, .ise @A&[_a, e.it s% $nainte. 5onsiliului Balactic un raport pesimist. G (u nici nu m% g!n"esc la alt tip "e raport. 8une&i niel $n mi0care. Trebuie s%&i punem $n mi0care. @A&[_a suspin%. G 2paiul este infinit. O sut% "e miliar"e "e gala?ii a0teapt% s% fie coloni.ate. 1ai multe chiar) G O sut% "e miliar"e nu este un num%r infinit 0i, cu trecerea timpului, "e3ine tot mai puin infinit. B!n"e0te&te) /cum "ou%.eci "e mii "e ani, omenirea a soluionat problema utili.%rii energiei stelare, iar peste numai c!te3a secole a "e3enit posibil% c%l%toria interstelar%. Omenirea a a3ut ne3oie "e un milion "e ani ca s% popule.e o planet% micu%, iar apoi "oar "e cincispre.ece mii "e ani ca s% popule.e restul gala?iei. /ctualmente, populaia se "ublea.% la fiecare .ece ani= G 8entru asta, $l $ntrerupse @A&[_a, putem mulumi imortalit%ii. G 8erfect. Imortalitatea e?ist% 0i trebuie luat% $n seam%. #ecunosc c% ea are 0i partea aceasta mai puin con3enabil%. Balactic /5 ne&a re.ol3at multe probleme "ar, stop!n" $mb%tr!nirea 0i "esfiin!n" moartea, a "istrus toate celelalte soluii pe care le g%sise. G 8resupun, totu0i, c% n&ai "ori s% renuni la 3iaa. G 5!tu0i "e puin, o l%s% mai moale 1b&QXA. 6u $nc%. 6u sunt $n"ea+uns "e b%tr!n. Tu c!i ani ai7 G -ou% sute "ou%.eci 0i trei. -ar tu7 G 6&am a+uns nici la "ou% sute. 2% re3enim $ns% la i"eea mea. 8opulaia se "ublea.% la fiecare .ece ani. -up% ce 3om umple gala?ia aceasta, urm%toarea 3a fi populat% $n .ece ani. nc% .ece ani 0i 3om fi populat alte "ou%. 8este un "eceniu C patru. ntr&o sut% "e ani, 3om fi populat o mie "e gala?ii. ntr&o mie "e ani, un milion "e gala?ii. n .ece mii "e ani, $ntregul <ni3ers cunoscut. 5e se 3a $nt!mpla "up% aceea7

G O problem% secun"ar%, spuse @A&[_a, este cea a transportului. 1% $ntreb c!te unit%i energetice solare 3or fi necesare pentru a "eplasa gala?ii "e in"i3i.i "intr&o gala?ie $n urm%toarea7 G O $ntrebare foarte pertinent%. -e+a, omenirea consum% anual "ou% unit%i energetice solare. G >ar ma+oritatea energiei respecti3e este pur 0i simplu irosit%. >a urma urmelor, propria noastr% gala?ie emite anual o mie "e unit%i energetice solare, "intre care noi utili.%m "oar "ou%. G -e acor", $ns% chiar 0i cu o eficien% "e sut% la sut%, nu facem altce3a "ec!t s% am!n%m ine3itabilul. 6ecesarul nostru energetic cre0te $n progresie geometric% C chiar mai rapi" "ec!t populaia. @om epui.a energia $nainte "e a r%m!ne f%r% gala?ii coloni.abile. ( o problem% interesant%. O problem% foarte interesant%. G @a trebui s% construim stele noi, "in ga.ul interstelar. G 2au "in c%l"ura "isipat%7 $ntreb% ironic 1b&QXA. G 8oate c% e?ist% o mo"alitate "e in3ersare a entropiei. /r trebui s%&l $ntreb%m pe Balactic /5. @A&[_a nu 3orbise cu toat% serio.itatea, "ar 1b&QXA $0i scoase "in bu.unar contactorul /5 0i&l a0e.% pe mas%. G 2unt gata s%&ntreb, spuse el. (ste ce3a cu care rasa uman% 3a trebui s% se confrunte $ntr&o bun% .i. 8ri3i $ncruntat micuul contactor /5. (ra un cubule cu latura "e trei centimetri, conectat prin hiperspaiu cu marele Balactic /5, care slu+ea $ntreaga omenire. 5ontactorul $nsu0i f%cea parte "in Balactic /5. 1b&QXA r%mase c!te3a clipe pe g!n"uri, $ntreb!n"u&se "ac% $ntr&o bun% .i a 3ieii sale nemuritoare a3ea s%&l poat% 3e"ea Balactic /5. /cesta era "e&a "reptul o planet%, una micu%, o plas% "e ra.e "e for% ce ineau materia, $n interiorul c%reia flu?uri "e subme.oni $nlocuiser% primiti3ele 3al3e moleculare. n ciu"a funcion%rii sale subeterice, Balactic /5 a3ea un "iametru "e peste trei sute "e metri. G 8oate entropia s% fie in3ersat%7 $ntreb% brusc 1O&QXA $n contactor. @A&[_a $l pri3i surprins. G /u.i= "e fapt, n&am 3rut cu a"e3%rat s%&ntrebi asta. G -e ce nu7 G /m!n"oi 0tim c% entropia nu poate fi in3ersat%. 6u poi s% recl%"e0ti un copac ars "in fumul 0i cenu0a r%mase. G /3ei copaci pe planeta ta7 #%spunsul lui Balactic /5 $i f%cu s% tresar% 0i s% p%stre.e t%cere. @ocea se au.i subire 0i melo"ioas% "in contactorD -/T( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. G /i 3%.ut7 f%cu @A&[_a. 5a atare, cei "oi re3enir% la problema raportului pe care trebuiau s%&l

pre.inte 5onsiliului Balactic. EEE 1intea lui Oee 8rime cuprinse nou% gala?ie, prea puin interesat% "e nenum%ratele spirale "e stele ce o alc%tuiau. O gala?ie pe care n&o mai 3%.use p!n% atunci. /3ea oare s% le 3a"% pe toate7 (rau at!t "e multe, fiecare cu propria ei $nc%rc%tur% uman%= O $nc%rc%tur% mai "egrab% pasi3%. ntr&o m%sur% tot mai mare, a"e3%rata esen% a omului se afla aici, $n spaiu. 1ini, nu corpuri) 5orpurile nemuritoare r%m!neau pe planete, meninute 3reme "e eoni $n anabio.%. <neori, ele erau tre.ite pentru a efectua acti3it%i fi.ice, "ar asta se $nt!mpla tot mai rar. 8uini in"i3i.i noi se n%0teau ca s% se al%ture mulimii incre"ibile, "ar ce importan% a3ea7 n <ni3ers, e?ista prea puin loc pentru in"i3i.i noi. Oee 8rime fu "e0teptat "in re3erie, $nt!lnin" tentaculele ceoase ale altei mini. G 2unt Oee 8rime, spuse el. Tu cine e0ti7 G 2unt -ee 2ub Wun. -in ce gala?ie e0ti7 G 6oi $i spunem "oar Bala?ia. -ar tu "in ce gala?ie e0ti7 G ;i noi o numim pe a noastr% Bala?ia. Toi oamenii numesc gala?ia lor pur 0i simplu Bala?ia 0i at!t. -e ce nu7 G /0a este. Toate gala?iile sunt la fel. G 6u chiar toate. #asa uman% trebuie s% fi pornit "intr&o gala?ie anume. /ceea este "iferit%. G -in care gala?ie7 $ntreb% Oee 8rime. G 6u 0tiu. <ni3ersal /5 ar trebui s% 0tie. G 2%&l $ntreb%m7 Brusc, sunt curios. 8ercepiile lui Oee 8rime se e?tinser% p!n% ce gala?iile $nsele se re"user% 0i "e3enir% o pulbere "ifu.% pe un fun"al mult mai m%re. 2ute "e miliar"e "e gala?ii, toate cu fiinele lor nemuritoare, toate purt!n"u&0i $nc%rc%turile "e inteligene cu mini ce r%t%ceau liber prin spaiu. <na singur% "intre ele era f%r% pereche, fiin" gala?ia "e ob!r0ie a omului. n trecutul s%u neclar 0i $n"ep%rtat, ea cunoscuse o perioa"% c!n" fusese unica gala?ie populat% "e oameni. Oee 8rime era e?trem "e curios s% 3a"% gala?ia aceea, a0a $nc!t strig%D G <ni3ersal /5) n care gala?ie a ap%rut omenirea7 <ni3ersal /5 $l au.i, "eoarece pe fiecare planet% 0i prin tot spaiul a3ea receptori ce "uceau prin hiperspaiu c%tre un punct necunoscut un"e se afla el. Oee 8rime au.ise "e un singur om ale c%rui g!n"uri r%.biser% $n apropierea lui <ni3ersal /5, "ar acesta nu .%rise "ec!t un glob str%lucitor cu "iametrul "e +um%tate "e metru, aproape imposibil "e pri3it "irect. G -ar cum este posibil ca <ni3ersal /5 s% fie at!t "e mic7 $ntrebase Oee

8rime. G 5ea mai mare parte a lui, 3enise r%spunsul, se g%se0te $n hiperspaiu. 6u&mi pot imagina forma sub care e?ist% acolo. 6imeni nu 0i&o putea imagina, "eoarece, Oee 8rime 0tia prea bine, trecuse "e mult .iua c!n" Omul +ucase 3reun rol $n construcia unui <ni3ersal /5. Fiecare <ni3ersal /5 $0i proiecta 0i $0i construia succesorul. Fiecare, $n "ecursul e?istenei sale "e peste un milion "e ani, acumula "atele necesare pentru a construi un succesor mai bun, mai comple?, mai capabil, care a3ea s%&i cuprin"% ba.ele "e "ate 0i in"i3i"ualitatea. <ni3ersal /5 $ntrerupse g!n"urile r%t%citoare ale lui Oee 8rime nu prin cu3inte, ci printr&o in"icaie. 1intea lui Oee 8rime fu con"us% $n oceanul "ifu. "e gala?ii, "intre care una se m%ri treptat, ar%t!n"u&0i stelele. <n g!n" sosi "e la o "istant% infinit%, "ar perfect "istinctD /5(/2T/ (2T( B/>/aI/ -( O#IBI6( / O1<><I. (ra totu0i la fel cu oricare alt% gala?ie 0i Oee 8rime $0i t%inui "e.am%girea. -ee 2ub Wun, a c%rui minte $l $nsoise, 3orbi pe nea0teptateD G ;i care "intre stele este steaua "e origine a Omului7 <ni3ersal /5 r%spunseD 2T(/</ -( O#IBI6( / O1<><I / -(@(6IT O 6O@]. /5<1 (2T( O 8ITI5] />B]. G Oamenii "e acolo au murit7 $ntreb% Oee 8rime, surprins 0i aproape f%r% s% se g!n"easc%. <ni3ersal /5 r%spunseD /;/ 5<1 2( 6Te18>] 6 /2(1(6(/ 5/O<#I, O ><1( 6O<] / FO2T 5O62T#<IT] -I6 TI18 8(6T#< 5O#8<#I>( >O# 1/T(#I/>(. G -a, bine$neles, .ise Oee 8rime, simin"u&se totu0i cople0it "e o sen.aie "e pier"ere. 1intea lui $ntrerupse leg%tura cu gala?ia "e origine a Omului 0i o l%s% s% se retrag% 0i s% se piar"% printre punctuleele "ifu.e. 6u mai "orea s&o re3a"%. G 5e s&a $nt!mplat7 $ntreb% -ee 2ub Wun. G 2telele mor. 2teaua "e origine a Omului este moart%. G Toate trebuie s% moar%. -e ce n&ar muri7 G ns% c!n" toat% energia 3a fi epui.at%, corpurile noastre 3or muri, 0i noi o "at% cu ele. G /sta se 3a petrece peste miliar"e "e ani. G 6u 3reau s% se $nt!mple nici chiar "up% miliar"e "e ani. <ni3ersal /5) 5um se poate opri moartea stelelor7 G ntrebi cum se poate in3ersa entropia, obser3% amu.at -ee 2ub Wun. lar <ni3ersal /5 r%spunseD -/T(>( 5O6TI6<] 2] Fl( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. B!n"urile lui Oee 8rime re3enir% spre propria sa gala?ie. (I nu se mai g!n"i la -ee 2ub Wun, al c%rui trup se putea afla $ntr&o gala?ie situat% la o

"ep%rtare "e un trilion "e ani&lumin% sau pe planeta 3ecin%. 6u era important. 6efericit, Oee 8rime $ncepu s% colecte.e hi"rogen interstelar, cu care s%& 0i construiasc% propria lui stelu%. -ac% stelele trebuiau s% moar% $ntr&o bun% .i, cel puin c!te3a mai puteau fi construite. EEE Omul se g!n"i cu sine, "eoarece, $ntr&un fel, mental, Omul era unul singur. (ra alc%tuit "intr&un trilion "e trilioane "e trilioane "e corpuri nemuritoare, fiecare a3!n" locul s%u, o"ihnin"u&se lini0tit 0i neafectat "e scurgerea timpului, $ngri+it "e roboi perfeci, la fel "e neafectai "e scurgerea timpului, $n 3reme ce minile tuturor corpurilor se contopeau liber $ntre ele. Omul rostiD G <ni3ersul este pe moarte. Omul pri3i gala?iile tot mai puin luminoase. 2telele gigant, risipitoarele, "isp%ruser% "emult, $n "istana celui mai $n"ep%rtat trecut. /cum, aproape toate stelele erau pitice albe, murin" treptat. -in praful interstelar fuseser% construite stele noi, unele prin procese naturale, altele "e Om $nsu0i, "ar 0i acelea piereau. 8iticele albe puteau fi contopite, pentru c% "in giganticele fore eliberate $n felul acela s% se obin% alte stele, "ar "intr&o mie "e pitice albe se putea cl%"i o singur% stea, care a3ea s% piar% "e asemenea. Omul rostiD G Bri+uliu gospo"%rit%, sub $n"rumarea lui 5osmic /5, energia care a mai r%mas $n tot <ni3ersul 3a "ura c!te3a miliar"e "e ani. G 5hiar 0i a0a, spuse Omul, $n cele "in urm% tot se 3a sf!r0i. Oric!t "e atent ar fi gospo"%rit%, oric!t "e eficient ar fi e?ploatat%, energia consumat% este pier"ut% 0i nu poate fi recreat%. (ntropia trebuie s% creasc% permanent spre 3aloarea ma?im%. G (ntropia nu poate fi in3ersat%7 $ntreb% Omul. 2%&l $ntreb%m pe 5osmic /5. 5osmic /5 $i $ncon+ura, "ar nu $n spaiu. n spaiu, nu se g%sea nici m%car un cr!mpei "in el. 2e afla $n hiperspaiu 0i era alc%tuit "in ce3a ce nu era nici materie, "ar nici energie. 8roblema "imensiunilor 0i naturii sale nu mai a3eau "e+a niciun $neles $n termeni familiari Omului. G 5osmic /5, spuse Omul, cum poate fi in3ersat% entropia7 5osmic /5 r%spunseD -/T(>( 5O6TI6<] 2] FI( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. Omul spuseD G /"un% "ate suplimentare. 5osmic /5 r%spunseD O @OI F/5(. O F/5 -( O 2<T] -( 1I>I/#-( -( /6I. /5(/2T] 6T#(B/#( 6(&/ FO2T 8<2] -( 1<>T( O#I 8#(-(5(2O#I>O# 1(I ;I

1I(. TO/T( -/T(>( 8( 5/#( >( -(NI6 #]1e6 I62<FI5I(6T(. G @a e?ista un moment, $ntreb% Omul, c!n" "atele 3or fi suficiente, sau problema este insol3abil% $n toate circumstanele imaginabile7 5osmic /5 r%spunseD 6I5IO 8#OB>(1] 6< (2T( I62O>@/BI>] 6 TO/T( 5I#5<12T/6&N(>( I1/BI6/BI>(. G 5!n" 3ei "eine suficiente "ate ca s% r%spun.i la $ntrebare7 $ntreb% "in nou Omul. 5osmic /5 r%spunseD -/T(>( 5O6TI6<] 2] FI( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. G @ei continua s% lucre.i la problema aceasta7 insist% Omul. -/, r%spunse 5osmic /5. G @om a0tepta, spuse Omul. EEE 2telele 0i gala?iile murir% 0i se stinser%, iar spaiul se $ntunec%, "up% .ece trilioane "e ani "e sec%tuire a energiilor. <nul c!te unul, Omul se contopi cu /5, fiecare corp material pier.!n"u&0i i"entitatea mental% $ntr&o mo"alitate care, cum3a, nu $nsemna o pier"ere, ci un c!0tig. <ltima minte a Omului se opri $nainte "e fu.iune, pri3in" un spaiu care nu mai coninea "ec!t resturile ultimei stele negre 0i o materie incre"ibil "e rarefiat%, agitat% aleatoriu "e r%m%0iele c%l"urii ce cobora, asimptotic, spre .ero absolut. G /5, $ntreb% Omul, acesta este sf!r0itul7 *aosul acesta nu poate fi in3ersat, pentru a recrea <ni3ersul7 6&ar fi cu putin%7 /5 r%spunseD -/T(>( 5O6TI6<] 2] FI( I62<FI5I(6T( 8(6T#< <6 #]28<62 5O#(5T. <ltima minte a Omului se contopi 0i "oar /5 e?ist% C iar asta $n hiperspaiu. EEE 1ateria 0i energia se sf!r0iser%, iar o "at% cu ele spaiul 0i timpul. 5hiar 0i /5 e?ista numai pentru acea ultim% $ntrebare, la care nu g%sise $nc% r%spuns, "in clipa c!n", cu .ece trilioane "e ani $n urm%, un tehnician pe +um%tate beat o a"resase unui calculator care, prin comparaie cu /5, se g%sea cu mult mai "eparte "ec!t fusese omul fa% "e Om. #%spunsese la toate celelalte $ntreb%ri, "ar p!n% nu g%sea r%spuns 0i la aceast% ultim% $ntrebare, /5 nu&0i putea elibera con0tiina. 2tr!nsese toate "atele ce puteau fi str!nse. 6u mai e?ista nimic care s% fie a"unat. ns% "atele colectate trebuiau acum corelate 0i combinate $n toate

relaiile posibile. n acest scop, fu cheltuit un timp atemporal. lar /5 afl% cum anume putea s% in3erse.e "irecia entropiei. 6u e?ista $ns% niciun om c%ruia /5 s%&i ofere r%spunsul la ultima $ntrebare. /spectul respecti3 era lipsit "e importan%. 2e "emonstrase c% r%spunsul a3ea s% re.ol3e 0i problema aceasta. @reme "e alt timp atemporal, /5 se g!n"i care ar fi fost mo"alitatea optim% "e aciune. 5u atenie, organi.% programul. 5on0tiina lui /5 cuprinse tot ceea ce fusese c!n"3a un <ni3ers 0i reflect% la ceea ce acum era *aos. Trebuia s% acione.e pas cu pas. ;i /5 spuseD '2] FI( ><1I6]), ;i se f%cu lumin%= n rom!ne0te "e >eon #. 5orbu VThe >ast buestion a ap%rut mai $nt!i $n num%rul pe noiembrie QT\R ai re3istei 2cience Fiction buarte"y, fiin" apoi in"us% $n sumarul 3olumului 6ine Tomorrows, ap%rut $n prim% e"iie $n QT\T.W

IO6<N B]6<N]

DENNI$ MARL#CK LEADER C#*RA BI>I/#- >/ 6(W HO#P 1area 5hinei "e (st, Bolful Pagoshima, iulie QTU\ ntre 6agasaki 0i 2asebo, $n satul "e ba0tin% al c%pitanului Hanagi 6akano, era la mare pre un pro3erb ha.liuD '1usca nu m!n% cirea"a, "ar poate "obor$ bi3olul,. O!mbi. 5el care i&ar fi 3%.ut chipul ar fi tres%rit $nfrico0at. >u% $n%lime, anga+!n"u&se $ntr&un 3ira+ generos, care&l plasa $ntre "iscul soarelui 0i a3ionul inamic. 'Bi3olul, era "e "ata aceasta un B&QX obosit, o curs% impro3i.at%, r%.leit% "e 3!n%torii sprinteni ca ni0te !nari. 5a 0i cum soarele i&ar fi "at puteri supranaturale, c%pitanul 3%.u prin blin"a+ul slab al a3ionului "e sub el figurile speriate ale celor "in echipa+ 0i "oi ci3ili, un b%rbat 0i o femeie. Iar femeia inea $n brae un copil "e c!te3a luni la careF6akano nu 3ru s% se mai g!n"easc%. 0i imagina cum au s% ar"% $n +ungl% "e sub ei r%m%0iele peste care urma s% curg% ben.ina "in re.er3oarele sf%r!mate. ;i .!mbi Ain nou, l%s!n" a3ionul pe o arip%, $n pica+. G 2ayonara) strig% c%tre 3ictimele neputincioase. Opt sute "e metri mai +os, (3elyne 0i 2cott >ea"er au.ir% cresc!n" peste 3uietul monoton al motoarelor un urlet care $k $nghe% s!ngele $n 3ine. 6u 3e"eau a3ionul 1itsubishi 'Oero, c%.!n" spre ei, "ar b%nuiau ce se $nt!mpl%, "up% strig%tele "in cabina echipa+ului. /3ionul se $nclina mult, $ncerc!n" s% e3ite printr&o mane3r% st!ngace boli"ul care 3enea s%&i fac% felul. <na "in l%.i se "Jsprinse "in ancore 0i&l "obor$ pe >ea"er. G 2cott) ip% soia sa. G (&n regul%) strig% el. n regul%, (3elyne. 5opilul7 (3elyne >ea"er $0i $mbr%i0% nou&n%scutul. <nul "intre piloi intr% $n cala cl%tin!n"u&se. G <n blestemat "e +ap) .bier%, $ncerc!n" s% se fac% au.it. l "ucem cu pre0u p!n%&l iau la ochi 3!n%torii no0tri. O ne3ast% 0i "oi copii a3eau s%&l a0tepte ani $n 0ir la Fort Wayne, In"iana.. 5%pitanul 6akano se pr%3%li scuip!n" gloane. 8atru.eci ciuruir% blin"a+ul lui B& QX "intr&un cap%t $n cel%lalt. <ltimele 0ase $l rete.ar%, pe yankeu 0i $i risipir% creierul pe perete. 5!te3a f%r!me stropir% femeia, care $ncepu s% ipe. G (3elyne) strig% 2cott >ea"er. i smulse copilul, fiin"c% ea se 0tergea furioas% pe obra+i. /3ionul 'Oero, lua "in nou $n%lime preg%tin"u&se "e atac. /mericanii $0i pier"ur% cump%tul c!n" 6akano 3eni chiar $n faa lor, $n unghi mic, ciuruin" carlinga prea fragil% pentru a&i putea ap%ra. 6a3igatorul n%cl%i h%rile cu s!nge ro0u aprins.

G 8atrik) $l chem% coman"antul r%sucin"u&se s%&l 3a"%. 5!pilotul murise la prima sal3%, cu oasele pieptului m%cinate pe sp%tar. 5oman"antul striga 0i el "e "urere. /0chii fierbini $l plesniser% peste fa%. <na "intre ele $i sf!0ie pleoapa st!ng% orbin"u&l. 2tr!nse man0a url!n", p!n% c!n" "egetele i se albir%. 1ai apuc%, $nainte "e a&0i pier"e cuno0tina, s%&l 3a"% pe samuraiul cu aripi re"res!n"u&se pentru lo3itura "e graie. 2cott >ea"er intr% $n cabin%, sufocat "e fum= G 5oman"ante, spuse, soiei mele $i este r%u. 5opilul= /poi 3%.u ca"ranele m!n+ite cu ro0u. 5oman"antul Paposki $0i re3eni cu un efort supraomenesc. G >ea"er, .ise, $n 3reine ce "intr&un ochi $i curgeau lacrimi, iar "in cel%lalt s!nge, suntem terminai. 2%rii acum) 2cott >ea"er c%.u $napoi. B!+b!i, apuc!n" para0uta. G (3elyne) .bier%. /scult%&m%) (a se ag%% "e el, 0trangul!n"u&l. G 2ayonara, .!mbi iar Hanagi 6akano, c%lare pe str%lucitorul sau 1itsubishi 'Oero,. @enea at!t "e repe"e $nc!t $0i $nchipui c% 3a str%punge tabla muribun"ului 0i 3a trece "incolo ne3%t%mat. G 2%ri, ip% >ea"er $n urechea femeii. 2%ri acum) O $mpinse spre golul u0ii. (a a3u un moment "e luci"itate. 8rimele proiectile perforar% orificii prin care n%3%li lumina. >ea"er c%.u $n genunchi, iar B&QX sc%p% "in m!na coman"antului Paposki. 5ombinaia mi0c%rilor o arunc% pe (3elyne $n gol. 5or"onyl cu carabinier% acion% para0uta. G 2cott) strig% femeia. /poi para0uta o smuci 0i fu c!t pe ce s% scape copilul. Aohnny >ea"er pl!nse sub cerul albastru al insulei Pyushu. Hanagi 6akano e?ecut% un tonou larg $n +urul aparatului, care se anga+a spre +ungl% fl%m!n"%. (3elyne >ea"er nu 3%.u a3ionul $n care le afla ca"a3rul soului ei. <n proiectil pul3eri.ase ficatul b%rbatului. >a o mie "e metri "e oceanul 3egetal, ea le0in% 0i $0i re3eni f%r% s% piar"% copilul. 6akano $i "%"u t!rcoale at!t "e aproape, $nc!t $0i "%"u seama c% 3!nea.% o femeie. Bhici ce se afla $n braele ei. 5%pitanul balans% a3ionul 0i se $n"rept% spre soare, spre glorie, spre Aigoro, b%ieelul lui "e trei ani. 8ara0uta plutea lin, cu 3ite.% constant% "e patru metri pe secun"%. 5!n" atinse 3!rfurile arborilor, se $ncrei, acoperin" cele "ou% trupuri ca o arip%. Aungla i.bucni $ntr&o mare "e .gomote, speriat% "e pl!nsul micuului >ea"er. /poi crengile ce"ar%, iar m%tasea se rupse. O ploaie "e frun.e c%.u pe p%m!nt. EEE 5!n" se aplec% "easupra urmelor, hanshi *achiro 1asayoshi $n"ep%rt% poalele hainei 0i pip%i iarba. /colo citi semne 3agi, care nu&i "%"eau pace "e

c!te3a .ile. 2e $ntoarse la templu ocolin", pentru a&0i limpe.i g!n"urile. 2ensei Fuchi"a $l primi umbrit "e $n"oieli. 6u se sfia s%&0i arate sentimentele. G 5re.i c% a fost tot el, hanshi7 $l $ntreb% pe 1asayoshi. /cesta $ncu3iin% scurt. ;e"eau fa% $n fa%, "oi b%tr!ni $n3e0m!ntai $n alb, cu chipurile br%."ate 0i cre0tetele rase. G O s% 3in% "in nou, sensei Fuchi"a, 3orbi $n%bu0it 1asayoshi. 8!n% 3a "escoperi un punct slab. <n"e este b%iatul7 G n curtea interioar%, cu sempai Pi"o. (?ersea.% aruncarea shakenului. G / crescut mult $n ultima lun%. G ;i e ager. @a fi un bun "iscipol. 1asayoshi se $nclin%, 0i plec% gr%bit spre curtea interioar%, urmat "e inimosul sensei Fuchi"a. 5!n" a+unser% C $n spaiul $nsorit, sempai Pi"o tocmai lansa ultima stelu% spre inta "e bambus. 5olii ascuii ca briciul se $nfipser% $ntre celelalte cinci proiectile. B%iatul scoase un strig%t "e a"miraie. @%.!n"u&i pe cei "oi mae0tri, l%s% ochii $n p%m!nt, ru0inat. G Aimmu, $l "%sc%li sensei Fuchi"a, nu $nfr!na a"miraia fa% "e m%iestria lui sempai Pi"o. 5eilali te 3or cre"e in3i"ios. G -ar ei nu m% cunosc $n"ea+uns, o, sensei7 5um m&ar putea b%nui "e un sentiment at!t "e ne3re"nic7 *anshi *achiro 1asayoshi .!mbi enigmatic. G ( scris $n ceruri 0i pe p%m!nt, Aimmu, c% aceia c%rora le e0ti "rag citesc $n tine ca $ntr&o carte "eschis%. >or le "atore.i sinceritate. nfr!narea pornirilor fire0ti, "ac% nu e neap%rat necesar%, $i poate "%una 0i ie, le poate "%una 0i lor. B%iatu "e .ece ani "%"u "in cap. Ochii lui nu erau mig"alai c% ai unui asiatic, iar p%rul p%rea aur tras $n fire subiri. G /i terminat stu"iul7 $ntreb% Vsensei Fuchi"a. G -a, spuse Aimmu. G 1ergi atunci s%&l a0tepi pe sempai Pi"o la tine $n $nc%pere. 1ai t!r.iu $i 3oi ar%ta c!te3a meto"e "e rela?are. Aimmu se $nclin% respectuos "e trei ori 0i plec% gr%bit. neleg!n" c% fusese in3itat s% r%m!n%, sempai Pi"o ciuli urechile 0i&0i "eschise mintea, gata s% primeasc% 3orbele $n3%%torilor s%i. G 2empai, .ise hanshi 1asayoshi, montei Paneko, O.aru 0i 2awa"a 3or p%.i la noapte poarta principal%. 5eilali 3or patrula pe l!ng% .i"ul e?terior. 6imeni nu se 3a l%sa a"emenit "e somn. 2empai Pi"o respir% a"!nc o singur% "at%, "ar nimic altce3a nu&i tr%"% surprin"erea. 2ensei Fuchi"a $l pri3i cu simpatie. G 5ine3a "% t!rcoale templului. @a profita "e absena lunii. 2empai Pi"o a3u o scurt% e.itare. G -a, r%spunse sensei $ntreb%rii nerostite, e 6in+a. 5ei "oi mae0tri salutar% $n acela0i timp, reamintin"u&i lui sempai Pi"o c%

are "e $n"eplinit or"ine ce nu sufereau am!nare. EEE ntunericul era "e cerneal%. 5!te o a"iere scurt% f%cea s% tremure fl%c%rile torelor 0i atunci .eci "e umbre se furi0au peste pietrele acoperite cu mu0chi ale .i"ului e?terior. G (u nu cre" c% o s% 3iri% $n noaptea asta, c%sc% montei Paneko. -ac% a "at t!rcoale templului, a obser3at preg%tirile noastre 0i 0i&a am!nat atacul. G -ar "ac% e at!t "e inteligent pe c!t $l arat% faima, $l contra.ise montei O.aru, el 0tie c% noi g!n"im astfel 0i 3a alege tocmai noaptea asta pentru a lo3i. G ns%, inter3eni 0i montei 2awa"a, atacatorul se poate g!n"i c% noi ne& am g!n"it c% el 3a ataca, "e0i a 3%.ut preg%tirile noastre, 0i atunci 3a renuna la planurile sale pentru noaptea asta. 1ontei Paneko chicoti $nc!ntat. G Interesant raionament. -e"uciile logice ne poart% a0a la infinit. @oi supune "e.baterea noastr% ateniei lui sensei Fuchi"a. Omul $n3e0m!ntat $n p!n.% cafenie care st%tea pe muchia .i"ului, la "oi metri "easupra lor, nu era interesat "e frumuseea para"o?ului logic. Inter3eni totu0i $n "iscuie, cu trei argumente imbatabile. -up% cincispre.ece minute $n care nu i se clintise niciun fir "e p%r, "eschise palma 0i l%s% s% .boare trei shaken. 2teluele se $nfipser% $n cefele lui montei O.aru 0i 2awa"a, iar montei Paneko, simin" ce3a, o primi pe a sa $n frunte. Otra3a lucr% o secun"%. Paneko scoase o 0oapt% care .bur% $n urechea lui *achiro 1asayoshi. (l o a0tepta $n o"aia sa. 5!n" 6in+a s%ri "e pe .i", hanshi 1asayoshi fu $n picioare. /scult% "in nou noaptea. n sup% "e .gomote, aripile miilor "e insecte, firele "e iarb% lo3in"u&se, se3a urc!n" sub scoara arborilor, prinse o respiraie "iscor"ant%. 6in+a $naint% $n salturi pe circumferina .i"ului, gentru a a+unge la colul st!ng al cl%"irii. nainte ca lucrul s% se $nt!mple, 0tiu c% $n golul intr%rii se 3a i3i un inamic "e temut. 8refer% s% se afle $n flancul acestuia, "ar $n clipa urm%toare $nt!lni patrula. G 2imi ce3a7 $l $ntreb% unul "in "iscipoli pe to3ar%0ul s%u, p%r!n"u&i&se c% o bucat% "e .i" se cl%tina. 5el%lalt nu r%spunse, fiin"c% lama s%biei $i secionase coar"ele 3ocale, n%cl%in"u&i limba cu s!nge. Ochii primului "iscipol $nregistrar% cu agerime aceast% imagine, $nainte ca 6in+a s% sufle praf ustur%tor "in teac% 0i s% roteasc% "in nou sabia. Ochii se rostogolir% $n iarb% o"at% cu capul. G i ies $nainte, 3orbi f%r% sunete Fuchi"a. 1ergi "up% b%iat. 1asayoshi o pornise $ntr&acolo f%r% s% se mire c% sensei $i citise g!n"urile, prefer!n" s% $nfrunte primul umbra uciga0%.

2ensei Fuchi"a $0i ap%s% palmele pe t!mple 0i emise un 0uierat cu o presiune formi"abil%, un kiai interior. 1a+oritatea "iscipolilor se tre.ir%. 2!ngele le !0ni pe n%ri. n larma 3ocilor a!ate, 6in+a $nsu0i $ncremeni pentru c!te3a clipe, cu un picior $n aer. 2e $ntoarse spre Fuchi"a pentru a face fa% noii amenin%ri. G /"ucei tore) strig% b%tr!nul s%rin" $ntr&o parte. /colo un"e se aflase $nainte cu o clip% c!te3a bile "e oel lo3ir% peretele, f%c!n"u&l s% e?plo"e.e $n a0chii "e piatr%. <n pumnal scurt .b!rn!i prin aer 0i se $nfipse $n mortar. 8rimii "iscipoli sosir%. #%sunar% ipete "e furie 0i "urere. Oeci "e tetsubishi, arici minusculi, risipii cu genero.itate "e 6in+a, se $nfipser% $n t%lpi, sf!0iin" carnea, otr%3in" s!ngele. Nipetelor le luar% cur!n" locul gemetele "e agonie. 8e culoarele $ntortocheate ale templului le au.i 0i hanshi 1asayoshi. G Aimmu, 0opti intr!n" $n camera b%iatului. -oi "intre montei $l a0teptau cu halebar"ele, iar Aimmu str!ngea un pumnal mic, e?trem "e ascuit. 1asayoshi citi $n $ntuneric sunetele luptei "e afar%. /colo nu se afla numai sensei Fuchi"a, ci 0i el $nsu0i. 2ensei Fuchi"a se mi0c% rapi", pe un cerc limitat "e siluetele "iscipolilor. 6in+a se concentr% asupra lui, l%s!n"u&se $n sf!r0it 3%.ut. (ra $n3e0m!ntat $n cafeniu $nchis, culoarea care se confun"a cel mai bine cu noaptea. 5%ci asta 0i era. O umbr%. -oar unul "intre "iscipoli, cel mai impru"ent, rupse cercul 0i $ncerc% o lo3itur% cu piciorul. 5%.u mort pe loc, iar s!ngele care !0nea "in caroti"a secionat% fu repe"e $nghiit "e praf. 8entru sensei Fuchi"a lupta "e3eni limpe"e ca aerul pe care&l respira. /3eau s% schimbe "ou%&trei lo3ituri 0i una urma s% fie "ecisi3%. 5!n" "iscipolul muribun" e?pira ultimul milimetru cub "e aer, sensei $0i lans% braul ca pe o spa"% spre pieptul a"3ersarului. 6ukite sparse gar"a, "ar se opri $n es%tura "e oel pe care 6in+a o $mbr%case. 2urpri.a "ur% o .ecime "e secun"%. 8almele care p%strau ghearele pentru escala"area .i"ului se $ncruci0ar%, forfec!n"u&i $ncheietura. >upt%torii ipar% "eo"at%. -iscipolii se cl%tinar% cople0ii. nainte ca 3alul "e "urere s%&l parali.e.e, sensei cosi picioarele a"3ersarului. 6in+a a0teptase asta, $ns% iueala lo3iturii $l "ep%0i. #ostogolin"u& se, nu mai putu face altce3a "ec!t s%&0i "irecione.e c%"erea. /teri.% pe pragul intr%rii 0i "isp%ru. G *%ruii&l) strig% sensei Fuchi"a. 2pera s%&l fi sl%bit, pentru ca hanshi 1asayoshi s%&l "oboare "efiniti3. 5!n" primii trei "iscipoli p%0ir% peste prag, un nori0or "e aci" fierbinte le arse feele, ermin!n"ii&i. *anshi 1asayoshi au.i pa0ii asasinului. (3alu% rapi" situaia. G -ucei b%iatul $n aripa su"ic%, le spuse celor "oi montei, e?agerat "e tare, f%c!n"u&le $n acela0i timp semne l%muritoare.

<nul "in montei se repe.i lip%in" cu t%lpile goale, spre aripa nor"ic%. 5el%lalt "eschise fereastra cu o lo3itur% "e halebar"%, s%rin" $n curte. Aimmu $l urm%, cu pumnalul $n "ini. *anshi $i smulse o f!0ie "in tunic% 0i porni $ntr&o a treia "irecie, spre c%m%ri. >a prima bifurcaie .3!rli momeal% $ntr&o parte. /poi se lipi "e peretele opus. /tacatorul a3ea acum "e urm%rit patru piste. 8entru un asasin "e profesie, cea mai tentant% r%m!nea hanshi $nsu0i. 6in+a a3ea s% fie con3ins c% b%iatul e cu mentorul s%u. /bia $ncheie raionamentul 0i se tre.i fa% $n fa% cu a"3ersarul. 6in+a url% "e furie. B%tr!nul era singur. 2coase ultimul pumnal, ultimul "inte 3eninos "in tecile "e pe spinare. ;tia c% nu&0i poate $nfr!nge inamicul $ntr&o confruntare cu m!inile goale. 6u risc% s%&0i piar"% ultimul atu printr&o aruncare "e la "istan%. 2e apropie, pru"ent 0i a!at $n acela0i timp. >umina slab% a torelor "e afar% f%cea 3aluri pe piatra pereilor. Fu o singur% ciocnire fulger%toare, 3iolent%. 5!n" asasinul se arcui pe spate, 1asayoshi intr% $ntr&o gar"% +oas%, stabil ca o st!nc%. >a cap%tul saltului mortal, 6in+a $nt!lni $n 3!rful pumnalului "oar aerul. *anshi f%cu un gest firesc, ca pentru a alunga o g!nganie. >ama "e3iata se $nfipse $n g!tle+ul agresorului. #%sun% un plesnet 0i 6in+a "isp%ru $ntr&un nor "e fum ro0u. G *achiro7 se au.i sensei Fuchi"a. (0ti teaf%r7 1asayoshi ie0i $n curtea mic%. -iscipolii se a"unaser% l!ng% trupul acelui montei care ie0ise pe fereastr% $mpreun% cu Aimmu. Fusese e3iscerat cu propria halebar"%. G ;apte mori, murmur% sensei. *achiro, te&a lo3it7 G 6u, $l lini0ti 1asayoshi, pri3in"u&0i palmele pline "e s!nge. 2&a $n+unghiat singur. 6&o s% a+ung% "eparte. <n"e este Aimmu7 B%iatul au.ea 3ocile $n%bu0ite, "easupra lui. *ruba $n care se refugiase $n"at% ce 6+n+a c%.use asupra lor era $ntunecoas%. /sasinul $l spintecase pe montei, $ns% pier"ea el $nsu0i s!nge 0i se cl%tina pe picioare. 6u mai a3usese putere s%&l urm%reasc%. Aimmu r%sufla greu, "ar nu era speriat. ;tia c% "ac% se las% pra"% panicii 3a fi "e "ou% ori mai 3ulnerabil. /u.i un f!0!it $n spate. 2e $ntoarse iute, gata s%&l str%pung% pe asasinul care&i luase urma. G Aimmu) strig% afar% *achiro 1asayoshi. B%iatul se lipi cu spatele "e perete. n faa s% se leg%na o panglic% $ntunecat%. 5!n" se aplec% spre el, Aimmu r%mase parali.at "e fosforescena alb% a ochilor. <n 0uierat subire $i .b!rli p%rul pe ceaf%. 1ae0trii se pri3ir%. #%coarea .orilor amplifica sunetele. G *anshi 1asayoshi) au.ir% "e sub p%m!nt. 2ensei Fuchi"a) 5obra sacr% a templului $ncol%ci gle.na b%iatului 0i, $n 3reme ce Aimmu o urm%rea cu ochii mari "e spaim% 0i 3eneraie, ea $l mu0c% u0or, f%r% "urere.

8umnalul c%.u. 1entorii au.ir% sunetul. Aimmu sii!ii c&a m%"ularele $ncep s%&i creasc% sub piele, contorsion!n"u& se. @ru s% ipe, "ar gura uscat% nu scoase niciun sunet. @ru s% fug%, "ar $n faa ochilor nu 3%.u "ec!t cercuri ro0ii. 5!n" $ntinse braele ca "e 3at%, ele p%trunser% prin .i"urile inconsistente, f%c!n"u&l s%&0i piar"% echilibrul. 5%.u. G Aimmu) strig% 1asayoshi, aplec!n"u&se sub arca"a hrubei. 2ensei Fuchi"a intr% 0i $ngenunche l!ng% trupul ne$nsufleit. G / fost 0arpele sacru, spuse el pip%in" caroti"a. 2e $ntoarse spre hanshi. G 5e cre.i7 G 6u e?ist% sc%pare "ec!t "ac% 0arpele o "ore0te. B%iatul e puternic, "ar nu e "ec!t un b%iat. @eninul lucrea.% $n trupul s%u. 6u a3em anti"ot pentru mu0c%tur%. Trebuie s% a0tept%m. G 2%&l "ucem la mine $n $nc%pere, spuse sensei Fuchi"a. 2e 3a .bate $ntre 3ia% 0i moarte. l 3om 3eghea f%r% $ncetare. *anshi 1asayoshi $l aprob%. G Aimmu, $i 0opti b%iatului la ureche $n 3reme ce&i lu% $n brae, trebuie s% re.i0ti. Trebuie s% tr%ie0ti. 6ew Hork, 1anhattan, octombrie QTT\ [Z octombrie c%.use $ntr&o mari 0i fusese o .i ploioas%. 1iliar"e "e pic%turi 0iroiau pe. oglin.ile .g!rie&norilor "in mi"town 1anhattan, f%c!n" inutile umbrelele, 0i poposin" sub gulerele trec%torilor. F!0!itul lor atenua sunetul cla?oanelor. 2pre sear%, reclamele "e pe Broa"way e?plo"aser% $n milioanele "e oglin.i cu care ploaia acoperise asfaltul. n $ngustimea str%.ilor cu sens unic torna"ele smulgeau strig%te "e.n%"%+"uite ghinioni0tiior gonii "in cas%. >uaser% cu asalt barurile 0i orice alt loc $n care un chelner c!t "e c!t uman $i miluia cu o cea0c% "e cafea. >a 6ew Hork, "ac%&i petreci fiecare sear% $n alt local $i trebuiesc 3reo opt.eci "e ani. 5u con"iia s%&i apuci. B%rbatul care pri3ea pe fereastr%, la eta+ul nou%spre.ece al unei cl%"iri "e la intersecia lui Fifth /3enue cu stra"a U\, p%rea c% se apropie "e aceast% 3!rst%. /3ea p%rul complet alb, iar faa $i era br%."at%. 8urta un costum elegant "e culoarea tutunului4 0i butoni cu "iamante. 8entru moment se ar%ta preocupat "e >incolnul negru care parc% $n faa intr%rii. <na "in acele ma0ini "e coman"%, care se taie la mi+loc pentru a scoate "in ele o limu.in% interminabil%. Trei minute mai t!r.iu, un t!n%r "eschise u0a biroului care, "in pricina plantelor, a"ucea mai mult cu o ser% "ec!t cu se"iul firmei "e a3ocai '5ochran 5ochran,. G /furisit% 3reme) spuse, scutur!n"u&se ca un c!ine u". @ern 5ochran f%cu un gest "e ner%b"are. G Traficul e blocat l!ng% consulatul cubane.. O mulime "e femei s&au a"unat cu pancarte 0i strig% m%sc%ri la a"resa lui Fi"el. / trebuit s% negocie.

cu +um%tate "in poliia "epartamentului. B%tr!nul 5ochran r!se f%r% 3eselie. G @iaa merge $nainte, a0a&i7 5e face Aohnny7 G O alarm% fals%, tat%. -octorii spun c% >ea"er nu&0i 3a re3eni nicio"at%. Tulbur%ri "e metabolism. -up% patru.eci "e ani "e com% $l putem consi"era mai mult mort "ec!t 3iu. -e0i se .ice c% "in punct "e 3e"ere fi.ic e mai $n form% "ec!t Tyson. @ern 5ochran $l fulger%. -ep%0ea limitele umorului negru. G 8atru.eci "e ani "e com%. ;i cu toate astea nu pare s% aib% mai mult "e "ou%.eci 0i cinci. <n pu0ti c%ruia a0 putea s%ri fiu tat%, "e0i ne&am n%scut am!n"oi $n U\. G (3elyne 0i 2cott >ea"er mi&au fost mai mult "ec!t prieteni, /aron, 0puse b%tr!nul. 5!n" am aflat $n ce $mpre+ur%ri au pierit= G /i f%cut tot posibilul s%&l g%se0ti pe fiul lor. G 8e unicul lor fiu. /i fi f%cut la fel $n locul meu. 6oi a3em o "atorie "e $mplinit, ]aron. /m a3ut un noroc e?traor"inar. G Toate acele s%pt%m!ni "e c%ut%ri prin +ungl%. 5a"a3re la fiecare pas, capcane. /i pier"ut c!i3a oameni atunci. B%tr!nul 5ochran alunec% $ntr&unui "in fotolii. G ;i $n cele "in urm% epa3a a3ionului. 1orii rupi $n buc%i. 5arboni.ai. 8este trupurile lor o in3a.ie "e furnici 0i 3iermi. /aron se str!mb% "e.gustat. /u.ea po3estea a suta oar%. G n cele "in urm% ai renunat. G 6u mai puteam face nimic atunci. Ni&am spus, am a3ut noroc. -up% unspre.ece ani, $ntr&un templu uitat, un preot. G i aminte0ti asta "in ce $n ce mai "es $n ultima 3reme, tat%. G 5re" c% a murit. (ram $n \R 0i el a3ea cel puin 0ai.eci "e ani. 1&a. "us la locul $n care $l a"%postise pe Aohnny. 8loua. (ram u.i p!n% la piele. 6u cre"eam s% ias% ce3a, $ns% nu mai a3eam nimic "e pier"ut. -a, probabil c% b%tr!nul s&a pr%p%"it "e mult. n anticamer% soneria anun% un 3i.itator, /aron 5ochran se aplec% 0i schimb% prin interfon c!te3a 3orbe cu 0efa secretarelor. G -e fapt, spuse el $ntorc!n"u&se spre tat%l s%u cu un gest teatral, tocmai "espre asta a0 fi 3rut s%&i 3orbesc. <0ile se "eschiser%. n $nc%pere alunec% un persona+ ireal. 5!te3a secun"e nu se mai au.i "ec!t ploaia. G 5ine e0ti "umneata7 $ntreb% @ern 5ochran cu glas r%gu0it. fmul se apropie f%r% s% scoat% un cu3!nt. 6u m%sura mai mult "e un metru 0apte.eci, iar chipul br%."at m%rturisea o 3!rst% e?trem "e $naintat%. 8urta o hain% "e piele neagr% $ncheiat% p!n%. sub b%rbie. 2e aplec% respectuos f%r% s% coboare pri3irea. G 2ayonara, 5ochran s!n. 2unt *achiro 1asayoshi. 1% bucur s% ne

re3e"em "up%= G Trei.eci 0i nou% "e ani, spuse /aron 5ochran. EEE >a intersecia str%.ii _Z cu 2i?th /3enue, sergentul. Bon.ales "in 6H8- $0i sufl% $n pumnii $ngheai. 1ai a3ea o or% p!n% s% ias% "in schimb. >!ng% bariera mobil%, un grup "e hispanici f%cea o larm% infernal%. 2osirea lui 5astro $i pusese pe +ar. G Bon.ales, r!se unul "in polii0ti, tu nu strigi cu ei7 Ia porta3ocea mea) G Bag%&i&o&n cur, Williams, replic% sergentul. (u sunt me?icanc% nu cubane.%. O me?icanc% "estul "e "r%gu%, "ar asta n&a3ea s% "ure.e. 5!n" ie0ea "in schimb 0i lep%"a pistolul, c%tu0ele, toate celelalte, re"e3enea fiica cea mare a. unei familii numeroase, cu o, pu."erie "e neca.uri. #i"ic% ochii 0i 3%.u la eta+ul nou%spre.ece al blocului "in fa% trei siluete. (?istau pe o a0a 3reme 0i oameni noroco0i. G 5eea ce&mi spui e tulbur%tor, 1asayoshi, .ise 5ochran. B%rbatul "in faa sa a3ea o sut% "oi ani 0i e?ercit% aceea0i fascinaie ca $n urm% cu patru "ecenii. G 2e 3a petrece $n aceast% noapte, spuse hanshi. G -ar este lipsit "e sens, f%cu 5ochran necon3ing%tor. /3ea pentru asiatici un respect uria0 0i pentru 1asayoshi unul $ntreit. -e0i cele spuse p%reau "e "omeniul "elirului, ce3a mai presus "e $nelegere $i spunea c% nu pot fi puse la $n"oial%. G Trebuie s% cre.i, 5ochran san, .ise 1asayoshi. n toi ace0ti ani sensei Fuchi"a 0i cu mine am fost una cu Aimmu. 5!n" sensei a plecat, eu am r%mas s% 3ise. cu "iscipolul. 2eara asta e seara lui Aimmu. (l se 3a tre.i. @ern 5ochran era $ntr&o stare "e ma?im% e?citaie. G 5e3a se petrece $n noaptea asta. <n arc "e $ntuneric se "estin"e. O s%geat% mortal% porne0te. Aimmu o 3a opri. /aron .!mbi ironic. G 2e.onul e propice pro"uciilor poetice. /0a"ar, "omnule 1asayoshi, un organism aflat $n com% "e patru.eci "e ani 3a lua 3iaa "e la cap%t, ca 0i cum nimic nu s&ar fi $nt!mplat. 2piritul nu e ce3a peste care s% arunci o pelerin% pe M astfel "e ploaie. 1asayoshi continu% s%&i 3orbeasc% b%tr!nului 5ochran. G n somnul lui o singur% lumin% p!lp!ia, cea a f%cliilor aprinse $n noaptea aceea. ;i mereu o umbr% $nchi"e 3isul ca o arip%, pentru a&l l%sa s% porneasc% iar. <mbra aceea e 6in+a. /aron 5ochran nu se mai osteni s%&0i ascun"% r!n+etul. G nt!r.iatul nu numai c% se 3a tre.i c%sc!n" 0i 3a cere un Big 1ac cu

maione.%, "ar 3a face 0i c!te3a fapte bune. 6u 0tii "ac% p%c%to0ii "e newyorke.i merit% osteneala. G /aron, se r%sti 5ochran, 0tii ce $nseamn% pentru mine= T!n%rul $l pri3i "eo"at% serios 0i comp%timitor. G 5u tot respectul pe care 3i&l port am!n"urora, nu pot $n ruptul capului s% $nghit $nc% o po3este cu samurai 0i farmece, "e "ata asta chiar pe terenul meu. mi ceri prea mult. 6u sunt "ou% ore "e c!n" ani schimbat impresii cu c!te3a somit%i ale me"icinei americane. Aohnny >ea"er nu se 3a mai tre.i 3reo"at%, "ec!t poate $ntr&un scaun cu rotile "in care 3a cere plosca. 5!te3a secun"e nimeni nu mai spuse nimic. G 5e3a r%ii, pe care Aimmu $l poate $mpie"ica, se petrece chiar acum, $n timp ce "iscut%m. 5e3a legat "e trecutul s%u. G Beth Oion *ospital pe linia "oi, "omnule, spuse secretara. EEE n sf!r0it, sergentul #o0ita Bon.ales ie0i "in schimb u"% leoarc% 0i ag%% o patrul% spre Breenwich @illage 0i >ittle Italy. n ma0in% $nghii glumele groase ale pistolarilor lui pe0te, prea murat% ca s% riposte.e. @iaa $n 6H8- era "e tot c%catul. G Facem un ro"eo sub plapum%, chiMita7 strig% cel "e la 3olan c!n" a+unser% $n "reptul "%r%p%n%turii "e pe 5anal 2treet $n care locuia cu b%tr!nii 0i $nc% trei surori. /3ea s% se al%ture milioanelor "e trupuri pr%bu0ite $n "rogul somnului. 6iciunul nu 3isa $n clipa aceea la b%rbaii care se strecurau spre acoperi0ul lui Worl" Tra"e 5enter, stri3ii sub greutatea echipamentului. /leseser% "rumul "e oglin.i al peretelui 3estic, $naintau greu, c%ci ume.eala f%cea 3entu.ele s% alunece. G Auan, strig% unul "in ei, .i&i pu0tiului s&o lase mai moale) 8loaia, .gomotul marelui ora0 le acopereau 3ocile. 2alopetele 0i cagulele $i transformau $n umbre. n infraro0u se 3e"eau unul pe cel%lalt ca pete tulburi. G (""y, spuse cel "e&al "oilea b%rbat, chiar "ac% a+ungi primul, fr%ioare, lo.ul se&mparte la trei. Iar "ac% a+ungi $n partea opus%, "in felia ta o s%&i facem o $nmorm!ntare lu?. (""y 5ostello se opri g!f!in" la eta+ul patru.eci 0i opt. 2ub el curgea un r!u "e lumin%. 8este .i $0i c!0tigau p!inea $n costume "e paiete, sub cupola unui circ. 6oaptea 0i&o petreceau tot la mare $n%lime, "e cealalt% parte a lumii, "e "ata asta pentru bani a"e3%rai. Fraii nu se surmenau stu"iin" legile. >a eta+ul 0apte.eci, un tip c%ruia&i pl%ceau orele suplimentare sau a3ea acas% o scorpie "e ne3ast%, 3eni $n "reptul ferestrei s% fume.e. Fraii 5ostello $ncremenir% pe f!0ia "intre "ou% geamuri. /poi acela se $n"ep%rt% ca un somnambul.

G <r!t% 3reme, .ise >ou, $nc%lec!n" parapetul. <n b%rbat suplu, $n3e0m!ntat $n cafeniu, $i a0tepta acolo. EEE Beth Oion 3iermuia "e polii0ti. n hol fur% legitimai, pip%ii, abor"ai cu ostilitate. G *ei, f%cu /aron 5ochran, am o <OI $n bu.unarul "e la spate. /i pier"ut un pacient. >&ai c%utat $n toaleta "amelor7 @ern 5ochran $0i st%p!ni tremurul picioarelor. G 5ochran7 f%cu un in"i3i" chipe0, afi0!n" un costum "e opt sute "e "olari. @% a0teptam. 2coase legitimaia cu un gest cinematografic. FBI. >a eta+ul opt ascensorul se opri. *olul era plin "e in0i f%lco0i, ascun.!n"u& 0i st!ngaci tocurile pistoalelor, foin"u&se. 2e agitau $n re.er3e, $ncerc!n" s% ia urma, s% fie pe fa.%. G /gent special Barnar", spuse un Aames Bon" pensionar. Aohnny >ea"er a "isp%rut "e patru.eci "e minute. 8resupunem c% a fost r%pit pentru recompens%, "omnule 5ochran. I&un tip putre" "e bogat, chiar "ac% n&are timp s% se "istre.e, a0a&i7 G Aohnny >ea"er nu e "oar un client al "omnului 5ochran, inter3eni calm 1asayoshi. Bluma "umnea3oastr% e "eplasat%. Barnar" cobor$ pri3irea f%r% s%&0i poat% e?plica stinghereal%. G 8oate n&ar strica s%&mi spunei ce se petrece, f%cu obosit. G @rei s% 3ii o clip%, Tom7 $l strig% unul "intre colegii s%i. 2e $n"reptar% spre re.er3a 0ase. G /parent nimeni nu a intrat aici. 6icio urm%. B%ieelul a 0ters&o pe propriile&i picioare. /iurit, agentul le ar%t% o pi+ama aruncat% $ntr&un col. G 8artea ha.oas% este c% nu a ie0it pe u0%. 6ici m%car n&a $ncercat s&o "eschi"%. Worl" Tru"e 5enter, Y_D[[ /1 @!ntul 0i ploaia le biciuiau feele. 8unctul "e obser3aie era singurul loc "e pe p%m!nt sc%pat "e al "oilea potop. G Barosane, strig% "ispreuitor >ou 5ostello, n&o s% te .g!rce0ti la un pumn "e m%runi0. 5u m%laiul "e pe treaba asta $mpuit% "e&abia pl%tim cafeaua s% ne scoatem ploaia "in oase. <mbra nu&i r%spunse. G 8oate&a uitat s%&0i ia portofelul, r!se 0i (""y. ;tii cum e, fr%ioareD schimbi n%"ragii, pleci $n fug% "e&acas%, beleaua&i gata. G -atoriile sunt pl%tite, 3orbi str%inul pentru prima oar%.

Auan, cel mic, chiui. 5u fraii lui putea s% urce p!n% la cer. G 8%i asta&i, nu pricepei ce .ice omul7 5e c% 3alea, b%iei) -%"u cu piciorul $ntr&unui "in sacii "in faa lor. G -a noi am a3ut mare gri+% "e sculele astea, nu7 5hiar "ac% mi&a intrat ap% 0i&n cur 0i efa s% m% "au "e&a berbeleacu "e pai0pe ori. -a "ac% nu eram atent o secun"%7 >u% sacul 0i $l inu at!rnat "incolo "e parapet. G 8!n% +os s% fiu al naibii "e nu se f%cea praf) G 8!n% +os, a"%ug% amenin%tor >ou 5ostello, 0&un gagiu se schimb% la fa% "e nu&l mai cunoa0te nici m%&sa. <mbr% se aplec% "easupra echipamentului. G @% "au ce 3rei. 2% m% con3ing c% n&ai stricat nimic. -esf%cur% sacii la iueal%. G 2% n&am parte, fluier% (""y, am c%rat un telescop. -a ur!t% 3reme i& ai ales, 3ericule, s% te chiombe0ti la stele) >ou 5ostello simi prime+"ia, pentru c% tr%ise toat% 3iaa $n braele ei 0i fusese r%nit "e "ou% ori la pu0ca0ii marini. /colo mai $n3%ase un lucruD s% recunoasc% a arm%. G B%i, 1onte 5ri0to) scuip%, $n0f%c!n" marginea mantiei. #%mase cu ea $n m!n%, prostit, 0i 3!ntul i&o repe.i peste fa%, ca pe o palm% ume"%. 5!n" o $n"ep%rt% furios, 3%.u. c% unul "in capetele 'telescopului, se afla $n "reptul pieptului s%u. G 8e el, b%iei) .bier% cu toate acestea. 1ercer 2treet, Y_DU\ /1 2imea 3ocile milioanelor "e oameni $mpresur!n"u&l, au.ea fiecare cu3!nt rostit "e ei 0i mai r%u, imaginile, 3isele le in3a"au pe ale lui, f%r% ca el s% poat% face ce3a. (ra ca un 3as. ne$nc%p%tor care a3ea s% se sparg% "intr&o clip% $ntr&alta. 5hiar $n timp ce 3i.uali.a sen.aia, 3asul se sparse 0i se tre.i $n interiorul unui 3as mai mare $n care $l a0tepta $nelegerea "eplin%. nelegea 3orbele, imaginile, 3isele, $nelese c% a a3ut loc o. tre.ire 0i c% ie0ise "intr&un $n3eli0 "e piele mortificat% pentru a se mi0ca nestingherit $ntr&un trup nou, acoperit "e o epi"erm% str%lucitoare, ca aceea a m%icuei sacre "in hruba $ntunecat% 0i c%l"u%, cobra sf!nt% "up% fiecare purificare. 2e "e.metici $n mi+locul str%.ii. 1a0inile 0uierau pe l!ng% el reci, periculoase. G 1%sc%rici nenorocit) .bier% un 0ofer "e ta?i care fr!nase la "oi centimetri "e genunchii lui. 1ai bine i&ai trage&o m%&ti) 2e rIfugiI pe cealalt% parte a str%.ii, $ntr&un gang, tremur!n" $nc% "e frig. nelesese tot ce&i strigase omul acela. ;i "in nou milioane "e cu3inte 0i g!n"uri n%3%lir% pe ferestrele minii sale, "ar "e "ata asta era preg%tit. 5u un

gest refle? le $nchise pe cele mai multe, l%s!n"u&se p%truns "oar "e ceea ce&i tre.ise "in somnul f%r% sf!r0itD un g!n" negru&cafeniu care&i "%"use t!rcoale $ncerc!n" s%&l uci"% $n braele mamei sale 0i apoi $n singurul s%u 3is, luminat "oar "e torele "iscipolilor 0i feele mae0trilor. -eo"at% frigul 0i ploaia $ncetar% s%&l mai torture.e, iar tremurul $l p%r%si. >a ie0irea "in gang cercet% cu ochi mari pielia fin% care&i acoperise braele p!n% mai sus "e cota0i continua, s%&l cuprin"%, $0i simi $ntreg corpul supus acestei metamorfo.e, iar c!n" plimb% palma $n sus, peste ab"omen, simi o u0oar% $mpotri3ire, ca 0i cum suprafaa ar fi fost acoperit% cu mii "e sol.i minusculi, t%io0i. 0i $n%bu0i strig%tul. 5anaal 2treet, YZD[Y /1 (ra chioar% "e somn. Pun.lick 3e"ea asta, "ar se feri s%&i arate comp%timire fiin"c% 0i alt% "at% $0i ascuise ghearele pe pielea lui. -e c!te ori o fur% cu coa"a ochiului $i 3enea s&o m%n!nce. Fr!n% $n ultima clip%, aproape bu0in" ma0ina "in fa%. G 5e faci, Pun.lick7 $l $ntreb% c!n" lo3i parbri.ul cu capul. G Iart%&m%, se b!lb!i el. iart%&m%, #o0ita) (ra cel mai chipe0 poliist "in secie, "ar c!n" se aflau fa%&n fa% i se p%rea c% uniforma st% pe el ca la uscat. G 8entru tine sunt Bon.ales, Pun.lick. 1&a rugat O-onell s%&i in locul. -e&asta am, ie0it "in plapum%, nil ca s%&mi arunci ochea"e "e t%ura0 $n c%l"uri. ;i "ac%&i "ai liber la m!ini, ca ultima oar%, ron"ul %sta se termin% ur!t pentru tine. 1%car a3ea un prete?t s% opreasc% ma0ina 0i s&o pri3easc%. 2!nii ei ar fi putut ei singuri s% areste.e un r%uf%c%tor periculos. G (&n regul%, sergent, n&o s% se mai repete. 5anal 2treet p%rea "efiniia pentru mi.erie. 8loaie, .gomote obscene. 2pre West Broa"way, $n "reptul unei "ughene cu efecte "e&ale tuturor armatelor "in lume, tres%ri a!at%. G <n"e7 $ntreb% Pun.lick fr!n!n". (a i&l ar%t% cu "egetul, pe partea cealalt% a str%.ii, 2e cl%tina, in!n"u&se "e perei, "ar asta nu e ce3a care s% rup% gura t!rgului, mai ales c!n" t!rgul a"uce cu un centru "e "e.into?icare. G *ei, 0arge, un nenorocit ca at!ia alii. G ( unul "in fraii 5ostello. 5el mai mare. Oiua in o trup% "e .bur%tori la '1ascagni,. 6oaptea $ncalec% per3a.e. G Fraii cum7 Bon.ales, aici nu&i tarlaua noastr%. 6ici mie nu mi&ar pl%cea s% opere.e altcine3a arest%ri $n sectorul meu. G 6u facem $ntot"eauna ce ne place, $ntoarce) 6u&i fu "eloc greu s%&l repere.e la cap%tul unui gang, $ntr&o maga.ie p%r%sit%. O intrig% starea $n care se g%sea >ou 5ostello, omul cu ner3i "e oel.

(ra impru"ent%, "ar Pun.lick ce p%.ea7 G 2tai acolo, 5ostello) strig%, cu m!na pe patul pistolului. O 3e"ea prin cea%. 5reierul era un terci c%l"u $n care bolboroseau g!n"uri. ;i a0a $0i amintea c%&i ur%0te pe polii0ti. -e t!rfele "in 6H8- ce s% mai .ici7 -use m!na la bu.unar. Pun.lick $l prinse "e $ncheietur% 0i&l r%suci, bu0in"u&l cu nasul "e peretele "in fa%. /poi $i "ep%rt% picioarele, $i $ntoarse m!inile la spate 0i&i puse c%tu0ele. G Bro.a3, f%cu plictisit% Bon.alesD /cum mi&ai sal3at 0i 3iaa. >ou 5ostello taton% realitatea. (ra important ce i se $nt!mpla acum7 (ra mai important% moartea frailor s%i7 $0i aminti c% pe un fapt lipsit "e importan%, c% "up% ce (""y fusese t%iat $n buc%i, una "in ele $i pl!nsese $n brae. 6u se $nt!mplase $n urm% cu c!te3a ore, ci c!n"3a, $n alt secol. Tot ce 3oia era s% "oarm%. Bon.ales $l perche.iion% rapi" 0i "escoperi, $n afara petelor "e s!nge, urmele pe care curelele 3entu.elor le l%saser% $n palme, ca ni0te cicatrice ro0ii. G Fr%iorii au lucrat a.i noapte. 2%&l "ucem la ma0in%. G 5e e cu el7 $ntreb% curios Pun.lick. G *abar n&am. 8are s% fie 0ocat. Aohnny >ea"er ie0i atiinci "in umbra unei firi"e. EEE -e c!n" intrase $n afaceri, pe Frankie 2aigon $l lo3ise $nelepciunea. '5e&i 3iaa7,, se $ntreba $ntre rafturile cu 3echituri prin care s%r%ntociicare a3eau pretenia s%&i nume0ti clieni $0i b%gau "egetele mur"are. '2e nasc stele, mor gala?ii. 2peciile "ispar "e pe faa p%m!ntului,. /+ungea mereu la pasa+ul %sta c!n" constat% resemnat c% rafturi $ntregi "e tricouri 0i +ean0i peticii "ispar "in maga.inul s%u f%r% s% lase ce3a $n urm%. 0i amintea clar c% ptfsese aici un hanorac '5hicago Bulls,, "e bumbac, $n bun% stare. Frankie 2aigon puse ochii pe unul m%runel, "ar houl ar fi putut fi oricare "intre eiD Toi a3eau mutre "e hoi. O sut% "e metri mai $ncolo, #o0ita Bon.ales "in 6H8- e3alu% rapi" hanoracul. 6u f%cea parte "in preferinele sale 3estimentare, iar in"i3i"ul care&l purta a3ea mari 0anse $n finala 5upei suspecilor. >ui Pun.lick nu&i purta "e gri+%. (l era fan '>akers,, nu&i $nghiea pe cei "e la '5hicago,. ntra"e3%r, 2i"ney Pun.lick 3eni l!ng% ea, masi3, ostil, st%p!n pe situaie. G 8une&i m!inile pe ceaf% 0i apropie&te $ncet) Aohnny >ea"er f%cu un pas, ri"ic!n" m!inile. 8olii0tii, suspicio0i 0i ateni, nu pre.entau un pericol ime"iat. Femeia era calm%. n mintea b%rbatului citi o puternic% "orin% "e a&i pl%cea ei, "e a o prote+a cy orice pre. 1ai f%cu un pas. G #%m!i acolo, $i or"on% Bon.ales.

/tunci se petrecu ce3a. >ou 5ostello se $ntoarse, cu pri3irea tulbure. >ea"er recunoscu emanaia negati3%, "uhoarea care&l st!rnise, tre.in"u&l "in somnul $n"elungat 0i care $l m!nase toat% noaptea prin frig, prin luminile ora0ului. n pupilele fi?e 0i "incolo "e, ele recunoscu #%ul. Trebuia s% afle "e un"e 3ine. 2i" Pun.lick $ntinse braul spre 5ostello. 5!n" "egetele a+unser% la ori.ontal%, uit% ce trebuie s% fac%. ncerc% "in nou. G Buc%i= murmur% >ou 5ostello. 2!nge= Buc%i= G 5e "racu, se $nfurie Bon.ales. 6u&0i putea mi0ca picioarele. @ru s% scoat% arma "in toc, "ar nu&0i mai amintea un"e o pusese. G 6u mi0c% nimeni, rosti greu. Pun.lick, cheam% a+utoare) 5e3a $i spuse c% el n&o s% cheme pe nimeni, nici acum, nicio sut% "e ani "e acum $ncolo. /poi nu se mai putu mi0ca "eloc. G 8ri3e0te&m%, f%cu Aohnny >ea"er. Blasul lui nu era ce3a "e care s% nu ii seama. /scult!n"u&0i&l, >ea"er $nsu0i trecu pragul unei alte lumi, accesibil% unor altfel "e simuri "ec!t cele omene0ti. >ou 5ostello se repe.i cu capul $nainte $n puul care se c%scase sub pleoapele ochilor aceia 0i c%.u mult% 3reme. G 2pune, $i ceru Aohnny >ea"er. i $ntinsese un fir "e p%r "e care conr 0tiina lui 5ostello, $n pica+, se ag%% $n ultima clip%. G (l=, uci"e=, .ise "e parc% ar fi fost ultimele lui cu3inte. 2us= cer= ploaia= Auan= Auan= Aohnny >ea"er nu mai a3u ne3oie "e altce3a. 6u 3orbele $l interesau, ci ceea ce "eclan0aser% ele. O succesiune "e imagini mai rapi"e chiar "ec!t lumina. 5iti lacom tot ce scriau ele. 'Auan, .i&i pu0tiului s&o lase mai moale), 6in+a a0tept!n"u&i sub cerul "u0m%nos, ploaia aspr%, furia. '8oate&a uitat s%&0i ia portofelul 'V(""yW '8!n% +os 0&un gagiu se schimb% la fa%., V>ou 5ostelloW '-atoriile sunt pl%tite., O $mpletitur% l%ptoas% iese "in oglin"% telescopului 0i rupe buc%i mari "in (""y. (""y pl!nge. @iaa i se scurge repe"e. 5u fraii lui poate s% urce p!n% la cer. Auan e a+uns "in urm%. 8icioarele $i .3!cnesc mult timp "up% ce a murit. 6in+a calc% pe spinarea lui, c%tre cel "e&al treilea frate. -ar >ou 5ostello nu mai e la locul s%u. 6in+a ascult% ploaia. 8ic%turile ascun" respiraia 3!natului. ( moarte peste tot 0i moartea acoper% .gomotul 3ieii. 6in+a fi?ea.% aparatul care a a"us moartea pe un trepie". 8ri3e0te mult% 3reme prin el, spre (mpire 2tate. <n ca"ran luminea.%. <n num%rD QQ_[. 6um%rul p!lp!ie. >ou 5ostello coboar% peretele "e oglin.i, nebun "e spaim%. (l strig%D '-oamne) -oamne), Ora0ul 3ine spre el $n mare 3ite.%. G 5e este peretele "e oglin.i7 0opti Aohnny. 5are este acoperi0ul acela, aproape "e cer7

'6ebun "e spaim%.,. G <n"e este peretele "e oglin.i7 /rat%&mi&l) '-oamne) -oamne), Ora0ul 3ine spre el $n mare 3ite.%. Aohnny >ea"er clipi "es, iar >ou 5ostello c%.u $ncet, mai $nt!i $n genunchi, apoi pI&o parte. 5omunicaia se oprise. 2e $ntoarse c%tre #o0ita Bon.ales. <n frison puternic o scutur% "in cap p!n%&n picioare. G Trebuie s%&l g%se0ti pe hanshi 1asayoshi, $i spuse cu bl!n"ee ire.istibil%, $n timp ce&i mo"ela ultima r%m%0i% "e $mpotri3ire $n fa3oarea lui. 2unt Aohnny >ea"er. (a "%"u "in cap ascult%toare. G Trebuie s%&i po3este0ti lui hanshi 1asayoshi. Trebuie s%&i po3este0ti asta. -iri+% spre ea tot ce luase "e la 5ostello. Imagini, sen.aii, team%. O "%"ea peste cap, "ar nu putea alege. /3ea s% re.iste. G >u%m ma0in% 3oastr%, $i spuse Aohnny >ea"er lui 2i" Pun.lick. 6u mai este timp. 5e3a r%u se petrece. /cesta $0i mi0c% mai $nt!i o m!n%, apoi pe cealalt%. 8entru el, lucrul cel mai important "e pe lume, mai. important "ec!t proD pria&i 3ia%, era s%&l asculte. pe omul "in faa sa. <n lic%r "e luci"itate $i "%"u totu0i t!rcoale c!n" Aohnny >ea"er lep%"% hanoracul. O epi"erm% fin%, str%lucitoare, $i acoperea trupul. >a fiecare gest, es%tura "e mu0chi f%cea ape, un"uia amintin" "e mi0carea continu% 0i periculoas% a unui 0arpe. / unei cobre. EEE G Femeia aceasta spune a"e3%rul, inter3eni calm $n "iscuie *achiro 1asayoshi. Omul acela este Aimmu. G Aohnny >ea"er, t%lm%ci /aron 5ochran pentru agentul special Barnar", care&i pri3ea pe r!n" $ncerc!n" s% "escopere care "intre ei este autorul farsei. 8ri3i spre sergentul Bon.ales. @%.u o femeie la cap%tul puterilor, c%reia $n mo" sigur nu&i ar"ea "e glume. G O.P., spuse, "ac% punem totul cap la cap nici nu se poate altfel. /3em un pacient $n com% "e patru.eci "e ani, care pleac% noaptea "e la spital. /3em un 0ofer "e ta?i care&l $nt!lne0te gol pu0c%, la trei "imineaa, mai +os "e 2oho. /3em "oi ofieri "e poliie hipnoti.ai, $n plin% .i, "e un fel "e om&0arpe 0i co0marul unui g%inar "in care reiese c% un fel "e ma0in% infernal% a fost instalat% pe acoperi0ul unui .g!rie&nori, "e c%tre un fel "e nin+a. mi plac '-osarele a,, "ar nu cum3a $mi cerei prea mult7 <rmea.% "ebarcarea micilor mar+ieni, a0a&i7 i cercat% "in nou, 0i renun% la .!mbet. #o0ita Bon.ales a"ormise. /aron 5ochran e3it% s%&l pri3esc% $n ochi. 1asayoshi 0i @ern 5ochran $l urm%reau

gra3i. (?periena $i spunea c% nu trebuie s%&i negli+e.e. (rau prea muli pentru a fi cu toii nebuni. G Bine, spuse. 5e $nseamn% QQ_[7 5e $nseamn% num%rul "e pe ca"ranul aparatului acela7 l c!0tigaser%. G O cl%"ire pe Broa"way7 suger% /aron 5ochran. G O Or%, spuse *achiro 1asayoshi. Barnar" $l fi?% "eo"at% interesat. 5e3a $ncepea s% se lege. G 8oate fi un punct "e plecare. 2punei&mi, "omnule 1asayoshi, suntei con3ins c% Aohnny >ea"er e $n "eplin%tatea facult%ilor mintale7 G /bsolut con3ins. @ern 5ochran inter3eni iritat. G <n"e 3rei s% a+ungi "e fapt7 G 6u $neleg "e ce se ascun"e "e noi, m%rturisi Barnar". >a Beth Oion mimai sugerat o istorie. pri3itoare la un e3eniment= nepl%cut, care urmea.% s% se petreac% 0i care l&a "eterminat pe pacientul mo"el s% acione.e. 6u $neleg $ns% "e ce nu rie las% s%&l a+ut%m. *anshi 1asayoshi pricepu c% trebuie s% r%spun"%. G (ste ce3a care nu poate fi separat "e trecutul lui Aimmu. 5e3a at!t "e str!ns legat, $nc!t numai "up% ce $l 3a $nfrunta el $nsu0i 3a putea s% tr%iasc% "in nou printre noi. ;i apoi= ;i apoi4 nu mai are timp. 2e petrece acum, $n 3reme ce noi 3orbim. Instincti3, Barnar" $0i pri3i ceasul. /cele in"icau QYD\\. G <n"e3a r%ul pulsea.% e?trem "e puternic. 6u $nelegi7 ( ca o chemare c%reia el nu poate s%&i re.iste. ( aspirat $n "irecia aceea 0i nu se poate $mpotri3i. @ern 0i /aron 5ochran schimbar% o pri3ire rapi"%. G O.P., f%cu Barnar", .iceam c% num%rul acela poate repre.enta, "e fapt, o or%. ( logic c% nu poate fi 3orba "ec!t "espre QQD_[. /17 817 5e repre.int% ea7 G -in moment ce Aohnny ne&a transmis c% nu mai e timp, spuse @ern 5ochran, presupun c% e 3orba "e QQD_[ /1. -umne.eule, "ac% am putea s% afl%m un"e se g%se0te= <nul "intre oamenii lui Barnar" 3!r$ capul pe u0%. G Tom, au g%sit ma0ina. Ofierul Pun.lick e confu., "ar me"icul spune c% se "escurc% cu el. G /rat%&mi, ceru Barnar" ri"ic!n"u&se $n picioare. 2e apropiar% "e unul "intre perei, care susinea un plan uria0 al ora0ului. Bon.ales 3eni 0i ea, cl%tin!n"u&se. G /ici, spuse agentul, intersecia lui Thir" /3enue cu UOth 2treet. Barnar" f%cu&ochii mari. /cum chiar se lega ce3a, "arD era $nc% "estul "e confu.. O i"ee "e milioane $i "%"u t!rcoale. i mai lipsea un fleac, un ingre"ient,

ca s% fac% e?plo.ie. #i"ic% receptorul 0i form% rapi" un interior. 8e m%sur% ce asculta, simea tot mai acut lipsa aerului. G 5e este7 f%cu @ern 5ochran. Barnar" lu% un creion 0i se apropie a!at "e plan. G /u reu0it s% scoat% ce3a "e la 5ostello. Toat% lumea e con3ins% c% 0i&a pier"ut minile. -ac% e s% lu%m $n seam% spusele lui, a.i&noape el 0i fr%iorii lui au li3rat o coman"% la cererea bine susinut% financiar a unui soi "e spa"asin. G 6in+a, spuse simplu 1asayoshi.. G 5e fel "e coman"%7 $ntreb% /aron 5ochran. G /u c%ratun tun, sau cam a0a ce3a, pe acoperi0ul lui Worl" Tra"e 5enter. Fr%iorii sunt mori, .ice >ou. G <n tun7 strig% /aron. ( cea mai afurisit% gogom%nie= Barnar" $l opri cu un gest. G 2% presupunem c% spune, a"e3%rul. i cunoa0tem ca.ierul, e un tip prea "ur ca s% se piar"% cu una, cu "ou%. 2% presupunem c% pe Worl" Tra"e 5enter se afl% o arm% teribil% care se 3a "eclan0a la ora QQD_[ /1. 0i pri3i "in nou ceasulD QQDQ\. G 1ai repe"e, ceru b%tr!nul 5ochran. G 5are este inta acestei arme7 #o0ita Bon.ales f%cu un pas $nainte. G >ou 5ostello spune c% asasinul a pri3it mult% 3reme spre (mpire 2tate Buil"ing. G /sta&i. -ar aici nu ne potri3im. -e ce am "at "e urma lui Aohnny >ea"er at!t "e "eparte "e (mpire 2tate Bu+i"ing7 /u aban"onat ma0ina "e poliie $n apropiere "e 6aiunile <nite. /tunci se pro"use e?plo.ia mental%. G Iisuse) .bier% Barnar". l urm%rir% uluii cum m!.g%le0te cu creionul s%gei pe planul 1anhattanului. G Fr%iorii 5ostello au fos rupi $n buc%i "e un soi "e ra.%, nu7 *ei, s% cheme cine3a un elicopter) #a.a pleac% "e pe Worl" Tra"e 5enter 0i lo3e0te (mpire 2tate Buil"ing. 5e se $nt!mpl% "up% aia7 5e se $nt!mpl% "ac% nu asta e inta7 G #ico0ea.%, spuse /aron 5ochran. G (?act. 6u trebuie s% fii un mare specialist $n rico0euri ca s%&i "ai seama c% urmea.% #ockefeller 5enter. -ar nu ne oprim aici. @ine la r!n" Trump Tower. G /ceasta e inta7 $ntreb% @ern 5ochran. G 6u, inter3eni *!chiro 1asayoshi. <ltimul rico0eu "e3ia.% ra.a spre se"iul 6aiunilor <nite. n aceast% .on% au "escoperit ma0ina pe care a folosit&o Aimmu. G -ar pentru ce toate astea7

G *ei, strig% "in nou Barnar", a chemat cine3a elicopterul %la blestemat7 2ingura noastr% 0ansa e s% a+ungem la timp pe Worl" Tra"e 5enter. l pri3ir% aiurii. G -omnilor, este o parti"% "e biliar" "e c!te3a mile bune. O parti"% "e biliar" unic% $n istorie, cu o lo3itur% "ecisi3%. Ninta lo3iturii finale este se"iul 6aiunilor <nite. (ste ora QQD[Z /1. >a QQD_Y /1, 8re0e"intele 2tatelor <nite 0i 8re0e"intele #usiei, susin $n parcul 6aiunilor <nite o. conferin% "e pres%. <nite" 6ations, QQD[Y /1. 8elu.a era r%coroas% 0i moale. Trecu ca o umbr% printre copacii "e la marginea parcului 0i se apropie "e prima poart% impro3i.at%, un"e agenii m!nuiau "etectoare 0i 3erificau $nm%nu0ai baga+ele .iari0tiior. 5!n" a+unse $n "reptul lor, $l pri3ir% f%r% s%&l 3a"%, fiin"c% trupul s%u reflecta imaginea frun.i0ului 0i a. cerului pe care alergau scame fumurii "e nor. 2oarele prin"ea putere. 5%l"ura lui $i f%cea bine. 2imi "in nou atracia r%ului. 8ulsa un"e3a spre "reapta, tot mai "istinct. @enea "in spatele unui p!lc "e mesteceni cu coa+a alb%, sp%lat% "e ploaia ultimelor .ile. 8orni $ntr&acolo, mai iute ca 3!ntul. Iarba $i $nlesnea goana. EEE ' nelegem foarte bine temerile "umnea3oastr%, r%spunse 3ocea "e la cel%lalt cap%t al firului. Totu0i, "ispo.iti3ul alocat pentru protecia 8re0e"intelui este impecabil. @% asigur%m c% s&au luat toate m%surile necesare. @iaa 8re0e"intelui nu 3a fi nicio clip% $n pericol., G 6u 3% cer "ec!t s% am!nai conferina "e pres% cu o +um%tate "e or%, .bier% Barnar" $n receptor. n +urul s%u nu mai respira nimeni. G /m "o3e.i c% se pune la cale un C atentat, spuse. 6u mai e nicio clip% "e pier"ut. <n elicopter "e&al nostru se $n"reapt% chiar acum spre Worl" Tra"e 5enter. 2e 3a trage "e acolo asupra celor "oi pre0e"ini. '$nelegem foarte bine temerile "umnea3oastr%, relu% r%b"%toare 3ocea. Totu0i, Worl" Tra"e 5enter nu se afl% $n .ona "e atenie a "ispo.iti3ului "e pa.%, fiin", la mare "istan% "e obiecti3. Toate celelalte cl%"iri $nalte "in +urul obiecti3ului se afl% $n atenia oamenilor no0tri, conform proce"urilor., G ;i "ac% $ntr&o .i o s% se trag% asupra ta "in >un%, ai s% spui c% nu e regulamentar7 ip% Barnar" scos "in s%rite. ' nelegem temerile "umnea3oastr%. <n atentat a3!n" "rept surs% >una este foarte puin probabil., EEE G 6u $ncerca s% m% pier.i "in pri3iri, spuse 6in+a. /m +upuit 0erpi mai

3enino0i ca tine c!n" eram $nc% un b%ieel. 5a s% i se spun% 5obra trebuie s% fii la fel "e temut c% ea. Iar ie nu i&a mai r%mas timp pentru asta. (ra $n3e0m!ntat ca 0i atunci, la templu, $n p!n.% cafenie, 0i&0i purta s%biile pe spate. Trecuse 0i el "e primele filtre, iar pa.nicii nu&l 3%.user%, pentru c% nu 3oise s% se lase 3%.ut. Aohnny >ea"er se "eplas% $ncet, f%r% s%&l sl%beasc% "in ochi. O lini0te uluitoare punea st%p!nire pe fiecare molecul% a trupului s%u. nelese c% $n sf!r0it 0i&a $nt!lnit "estinul. G Ni&l aminte0ti pe tat%l meu7 continu% monoton 6in+a. (ra un om "e aiioare. 2e r%.boia "oar cu b%rbaii a"e3%rai, "e0i puini "intre 3oi meritau numele %sta. 8oate 5% s&a g!n"it la mine, la propriul s%u fiu, atunci c!n" 3&a l%sat pe. ine 0i pe cea care&i "%"use 3ia% s% cobor!i pe p%m!nt 0i s% ne a"ucei blestemul. 2oarele str%lucea acum $n spatele lui Aohnny >ea"er. G (rai un b%ieel. 5a b%ieelul care a a"us urgia peste familia mea. '>ittle Boy,. 1ama 0i surorile mele au pierit $n chinuri $ngro.itoare. 2&au chinuit luni "e .ile. /m +urat s% 3% urm%resc, pe tine 0i pe ai t%i, "incolo "e timp. -ac% ai s% tr%ie0ti o mie "e 3iei, eu am s% tr%iesc tot at!tea 0i am s% te $n3% o mie "e mori. G @orbe0ti prea mult pentru un r%.boinic, spuse Aohnny $nt%r!t!n"u&l. 6u mai a3em timp. <nite" 6ations, QQD[Z /1 8re0e"intele 5linton $l pri3i c!te3a clipe f%r% s% spun% nimic. Italianul $ncepea s%&l scoat% "in s%rite, "ar era prea str!mtorat cu timpul ca s% mai in% seama "e nuane. G (i bine, "omnule 8re0e"inte, $0i reprim% primarul Biuliani un .!mbet amar, 0tii bine c% n&am s% pun $n pericol 3ieile at!tor oameni, concet%eni "e& ai mei, pentru c!te3a capete $ncoronate 0i un bairam cu pi0coturi. G (i bine, #u"y, $i r%spunse cu tonul 8re0e"intelui 2tatelor <nite ale /mericii, ce rahat mai 3rei s% r%scole0ti7 /proape c% i&ai "at papucii lui Fi"el, iar pe arab l&ai scos "in sala "e concerte $nainte "e pau.%. @rei s% trimit acas% o sut% 0i ce3a "e 0efi "e state "oar pentru c% tu nu e0ti $n stare s% te ocupi "e un tip sc%pat "e la balamuc7 5!te3a secun"e se $nfruntar% "in pri3iri. G O s% accept bucuros astfel "e pre"ici, spuse Biuliani printre "ini, c!n" o s% fii ales primar al ora0ului 6ew Hork. 8re0e"intele prinse i"eea "in .bor. G 5!ttimp sunt numai 8re0e"intele %rii am s% in totu0i afurisita "e conferin% "e pres% la ora la care am stabilit&o. ;tii bine c% rusului $i sare an"%ra ca unui urs $nepat "e albine.

EEE *anshi *achiro 1asayoshi a3u un spasm in3oluntar. /aron 5ochran, al c%rui um%r se nimerise sub "egetele b%tr!nului, scoase un geam%t "e "urere. G Aimmu, bolborosi 1asayoshi. ( timpul. 6in+a a0tepta "e prea mult% 3reme. 2e arcui fulger%tor pe spate, pun!n" palmele pe p%m!nt. ntre "egetele "e la picioare inuse shaken stelate, care&0i luar% .borul spre Aohnny >ea"er. /cesta le opri cu u0urin%. 5!n" $i atinseser% pielea palmelor, scoseser% sc!ntei mici, galbene. ncerc% "in nou s%&i prin"% pri3irea. 6in+a era prea puternic pentru asta. /bia a3u timp s% eschi3e.e prima lo3itur% "e sabie, "ar o prinse $n timpul mort 0i "in s%ritur% o fr!nse pe genunchi. >a o sut% "e metri "ep%rtare, unul "intre ageni fu "e acor" c% se $nt!mpl% ce3a printre mesteceni 0i ceru un binoclu. /poi renun% s% anune echipa mobil%. G 6&am s% te omor repe"e, spuse 6in+a. /m o 3e0nicie $ntreag% $naintea mea. <n sunet sub limita au"ibilului $l parali.% pe Aohnny o fraciune "e secun"%. 8rin faa ochilor $i trecur% fr!nturi "e imagini "in noaptea aceea, ultima noapte a copil%riei sale, chipul lui sensei Fuchi"a, s!ngele !0nin" "in n%rile "iscipolilor c!n" sensei n%scocise un astfel "e sunet. /poi re3eni $n realitate. (ra prins $ntr&o plas% re.istent%, cu ochiuri "ese, care&i $mpie"ica mi0c%rile.. 6in+a $i "%"u ocol, cercet!n"u&l mai "egrab% curios 0i C amu.at. G 6oapte bun%, 0op!rl%, $i .ise. /tunci soarele $i sufl% $n ceaf%, $n"emn!n"u&l. 2imi c% $n el se. petrece $nc% o metamorfo.%. 5e3a ca o se3% urca "in a"!ncurile sale, croin"u&0i "rum c%tre suprafa%. @eninul. 5!n" 6in+a $l apuc% "e bra, sol.ii minusculi 0i str%lucitori se "eschiser% t%in", otr%3in". 6in+a url%. O cantitate $nsemnat% "e 3enin $i intrase $n s!nge, $l simea alerg!n" acolo. /cum era o curs% pentru propria&i 3ia%. -isp%ru. Aohnny >ea"er se scutur%. 8lasa c%.u ."renuit% pe iarb%. EEE (licopterul se apropie $n mare 3ite.% "e Worl" Tra"e 5enter. 5urenii "e aer erau at!t "e puternici, $nc!t aparatul se cl%tin% ca un om beat. 'Bon.ales, m% au.i7 r%sunar% "in ra"io strig%tele lui Barnar". 1ai a3ei un minut. @e.i ce3a7, G 6egati3, r%spunse #o0ita Bon.ales "e pe scaunul "in "reapta pilotului. n spatele s%u, cei "oi geni0ti cercetau 0i ei terasa cl%"irii.. G -%&i ocol) $i spuse Bon.ales omului care inea man0a. Trebuie s% fim pe "irecie cu (mpire 2tate.

'1ai puin "e un minut. Bon.ales, "ac% ursul o mierle0te $n b!rlogul nostru, ru0ii n&au s% ne&o ierte nicio"at%. 2unt $n stare s% "e.groape r%.boiul rece sau s% scoat% chiar "isear% un submarin nuclear $n ra"a portului 6ew Hork. Bon.ales=, G Taci "racului o"at%, Barnar") ip% sergentul. /colo) 8ilotul "%"u "in cap. @%.ur% cu toii 'tunul, lui 5ostello. QQD_Q /1 /lerga. n +urul s%u oamenii scoteau mici ipete "e uimire, "ar era prea rapi" pentru ca ei s% fie con3in0i c% n&au a3ut o halucinaie. '8rieteni americani= aceast% reuniune= un e3eniment care confirm% bunele= e momentul s% punem cap%t= cu oca.ia semicentenarului,.. prile+ pentru= popoarelor prietene= +ubileul=,. QQD_QD_Y, /1 @%.u "e "eparte copertina foi0orului $n care se "esf%0ura conferina "e pres%. Fotografii $0i "%"eau cu aparatele $n cap, $ncerc!n" s% surprin"% c!t mai multe "etalii pentru istorie. '1uli "intre "umnea3oastr%, Aurnali0tii, au afirmat .ilele acestea c% $nt!lnirea mea cu 8re0e"intele 5linton 3a fi un "e.astru total. (i bine4 pot s% confirm acum c% "e.astrul e numai $n capetele 3oastre=, V8re0e"intele (l!nW. QQD_QD\Y, /1 #eu0ise s% a+ung% neobser3at $n. spatele foi0orului. 5!n" agenii se $ntoarser% alertai "e f!0!itul "in iarba ume"%, $i a"un% pe toi $ntr&o pri3ire 0i le porunci s% stea lini0tii. 5eea ce ei 0i f%cur%. '8re0e"intele 5linton r!"e cu lacrimi c!n" i se tra"uce gluma amologului s%u., V566W. QQD_[DYY /1 Trump Tower. @%.u ra.a uciga0%, ca o $mpletitur% l%ptoas% "e lumin%, 3enin", reflectat% "e una "intre ferestre, la $n%lime. 5lipele se "ilatar%, particulele abia se mi0cau, a3ea tot timpul "in lume. 8rimi ra.a $n co0ul pieptului, ca pe o $mbr!ncitur%. Trupul se $ncor"%, pielea intr% $ntr&o 3ibraie scurt%. Totul "ur% "oar o fraciune "e secun"%. #a.a fu reflectat% $napoi, pe calea pe care o urmase la 3enire. /u.i aplau.ele +urnali0tiior, r!sete. QQD__DYY /1 G Barnar", m% au.i7 5re"em c% aparatul a fost minat. / s%rit $n aer. nainte "e a ne putea apropia "e el. 6e $ntoarcem. '#euniunea s&a $ncheiat $ntr&o atmosfer% "estins%, cor"ial%., V566W.

E!IL#G G Oamenii nu mai pre.int% niciun fel "e. ncre"ere, se pl!nse /aron 5ochran. <mbl% .3onul c% la conferina "e pres% n&au fost pre.ente "ec!t sosiile celor "oi pre0e"ini. >umina amurgului se cernea "ens% prin Q ferestrele $nc%perii. >a '5ochran 5ochran, amurgurile nu prea erau luate $n seam%. G 2chimb% asta cu ce3a "atele problemei7 $ntreb% @ern 5ochran. G 6u, recunoscu agentul Barnar". 5hiar "ac% le&am fi omor!t numai sosia pre0e"intelui, ru0ii ne&ar fi pl%tit&o cu 3!rf 0i&n"esat. @orba aceeaD 'gestul contea.%,. ;i&apoi, n&au "estul sim al umorului. *anshi *achiro 1asayoshi se apropie .!mbin" protocolar. G #egret c% trebuie s% 3% p%r%sesc. 5%ile 3ieii sunt nenum%rate 0i $ntortocheate, $ntr&o bun% .i 3oi a3ea imens% bucurie "e a 3% re3e"ea. F%cu o plec%ciune. nainte "e a a+unge la u0% se opri, a0tept!n", $ntrebarea. G 6u $neleg "e ce a "isp%rut, spuse Barnar". /cum, c!n" totul s&a terminat cu bine, nimic nu $l $mpie"ic% s% tr%iasc% printre noi, s% ia 3iaa "e la $nceput. -oar "ac% nu cum3a= *anshi 1as!!yoshi "use un "eget la bu.e. G Aimmu nu a pierit. (l este un"e3a, aproape, l%murin" ceea ce mai este "e l%murit cu sine $nsu0i. -up% o 3!n%toare bun%, 5obra trebuie s% se o"ihneasc%. 8oate c% $nt!mpl%rile nu s&au terminat $nc%. 8oate c% 3a re3eni atunci c!n" 3a afla cine este 0i $ncotro se $n"reapt%, care este menirea lui pe lume. 8oate c% se 3a $ntoarce "e c!te ori 3a fi ne3oie "e el. 2au poate c% 3a re3eni, pur 0i simplu, atunci c!n" $i 3a fi frig 0i foame. Trebuie "oar s% a3em r%b"are. 2e $nclin% "in nou, politicos, 0i ie0i. $AM*A $U* $ ELE G 6u 3i se pare c&a&nceput s% clipoceasc% apa sub per3a.7 suspin% /aron 5ochran, cu "egetele $ncle0tate pe paharul "e gin. n biroul "e la eta+ul QT erau XY "e gra"e Farenheit, "ar lui $i intrase frigul $n oase. 8rim%3ara newyorke.% nu e cea "in clipurile publicitare care "ublea.% 3!n.%rile la biscuii pentru c!ini. (a se strecoar% timi"% printre cl%"iri, at!t "e timi"% $nc!t prima rafal% "e 3!nt o alung% "incolo "e *ouston, pe %rmul Bolfului 1e?ic. Oamenii $0i p%r%sesc greu a0ternuturile, am%gii "e faptul c% p!n% $n "reptul eta+ului 0ase noaptea persist% ca m!.ga. 2unt prin0i mereu pe picior gre0it. 8e str%.i, frigul le alunec% sub gulere 0i prin burlanele m!necilor. n piee, soarele $i face s% n%"u0easc%D G Oric!t "e bun orator ai fi, tat%, relu% mai bine "ispus /aron, $ncearc% s% m% con3ingi c% nu ne&ar prii acum o porie ."ra3%n% "e soare, nisip fierbinte

0i 3aluri, c!t mai multe 3aluri) Aoel Barnar" $l pri3i uimit. 6u se obi0nuia cu felul lui "e&a fi. G @ern, se a"res% el b%tr!nului a3ocat, e timpul s% ne spui pentru ce ne& am a"unat aici, ast%&sear%. @ern 5ochran 3eni mai aproape, p%r%sin" peisa+ul ploios pe care i&l oferea fereastra. 5a "e obicei, l%sase aprinse "oar l%mpile "e birou, conferin" $nc%perii un farmec misterios. G ntr&un fel, spuse, ai nimerit&o, /aron. /.i "iminea%, "oamna 1illis mi& a a"us cu corespon"ena aceast% telegram%. >e $nf%i0% triumf%tor petecul "e h!rtie, /aron 5ochran 0i Barnar" se aplecar% 0i citir%D ' 'Opt martie, hotel 5orco3a"o, #io "e Aaneiro, 1atsushita,. G 2% fiu al naibii, fluier% a"mirati3 /aron, b%tr!nul samurai e mai hoinar "ec!t 5hariot. 5re"eam c% s&a retras pe 3!rful muntelui Fu+i, eu c!te3a c%ri sfinte 0i&un 8layboy. Barnar" "%"u "in cap a "o+an%. G 5e cre.i c% 3rea s% spun%, @ern7 G -up% p%rerea mea, asta $nseamn% un singur lucru. 8rietenul nostru are 3e0ti importante 0i 3rea s% ni le $mp%rt%0easc%. 5a $n finalul unui act "e operet%, tunetul .gu"ui ferestrele. G /, nu, protest% /aron, nu&i a"e3%rat. 1i se $nt!mpl% "in nou. Opre0te& te $nainte s%&mi. spui c% 1atsushita 3rea s% ne $nt!lnim poim!ine la #io. 5% 3a trebui s% arunc $ntr&o 3ali+oar% c!te3a, c%m%0i 0i 0osetele "esperecheate pe care mai am timp s% le g%sesc $n "rum spre aeroport. G /i spus&o "e+a, obser3% Barnar", $n"es!n" tutun $n pip%. G /aron, $i e?plic% r%b"%tor @em 5ochran, #io "e Aaneiro este $n Bra.ilia. 5uno0ti ce3a "espre clima acestei %ri7 Brimasa chipului fiului s%u se metamorfo.% $ntr&un .!mbet. G Temperaturi $ntre RZ,\g F 0i ZT,Tg F, turui el. 5er senin C _UY "e .ile pe an. #aiul iubitorilor "e 'tanga,. G 5e este 'tanga,7 se interes% Barnar". G @arianta bra.ilian% pentru bikini, $l inform% intrigat @em 5ochran. /aron, te simi bine7 G -ac% m% simt bine7 2tai puin. 1emoria $mi funcionea.% c% ceasul. /3em a3ion m!ine "iminea% la T,QU. -urata .borului 6ew Hork C #io "e Aaneiro este "e T ore 0i _Y "e minute. Ba, nu) /3em o curs% chiar $n noaptea, asta, la= G 2e pare, opin% fostul. agent FBI sufl!n" primul fum, c% uneori insolaia o ia $naintea e?punerii la soare. -espre ce cre.i c% 3rea s% ne 3orbeasc% *achiro7 G -in parte&mi, poate s% ne in% un curs "e surfing pe lama unei s%bii, .ise /aron. 5opacabana, fere0te c% 3in) 6u mai era mare lucru "e "iscutat cu el. @ern 5ochran $ncet%, $n sf!r0it, s% se plimbe prin camer%.

G 6u&i greu "e ghicit "e ce are ne3oie "e noi. G -e acor", f%cu Barnar". -e0i laconic, mesa+ul lui e cel al unui am care a "escoperit o urm%. /aron c%.u "in 3isul cu 3aluri, soare 0i nisip. G 2tai niel, morm%i el, "espre ce 3orbii7 Tat%l s%u $i puse o m!n% pe um%r. G *anshi l&a g%sit pe Aohnny >ea"er. 5obra a ie0it "in cuib. EEE n holul hotelului 5orco3a"o, larma ora0ului cu opt milioane "e locuitori $ncet% brusc. -rumul "e la aeroport, $n coloana automobilelor mai temperamentale chiar "ec!t proprii 0oferi, pe linia limpe"ei >agoa, p!n% sub colina 5hristului pietrificat, p%l%3r%geala omului "J la 3olan, beia "e culori, $l storseser% pe /aron 5ochran ca pe o l%m!ie. Tat%l s%u era tot mai bine "ispus. G /m ne3oie "e r%coare 0i o s%pt%m!n% "e somn, $i a3erti.% /aron, repe.in"u&se $n .!mbetele recepionerilor. Barnar" "%"u "in umeri. G @reun mesa+ pentru "omnul 5ochran7 #ecepionerul se $ntoarse s% 3erifice. G 6u e ne3oie, .ise 1asayoshi, care r%s%rise ca "in p%m!nt. l pri3ir% uimii. *anshi $mbr%case o blu.% cu m!nec% scurt%, pe care se 3%rsase Q un curcubeu $ntreg. 8antalonii scuri 0i san"alele f%ceau "in el unul "intre sutele "e mii "e bra.ilieni mo"el. 5ine ar fi cre.ut c% b%rbatul bron.at are o sut% "oi ani7 G 1% bucur nespus s% 3% re3%", prieteni, murmur% el $nclin!n"u&se. ( mai bine "e un an "e c!n" ne&am "esp%rit. G 6e bucur%m 0i noi, hanshi, $i r%spunse Aoel Barnar", cu refle?e mai rapi"e. 5e 3!nt te a"uce $n Bra.ilia7 1asayoshi pri3i $ntr&o anume "irecie. G <n pro3erb spuneD '8atru b%rbai nu pot s% aib% opt urechi,. /r fi mai bine s% 3% con"uc $n apartamentul re.er3at. <rm%rin"u&i pri3irea, obser3ar% un in"i3i" care se oprise la c!i3a pa0i, $ncerc!n" s%&0i ascun"% interesul pentru "iscuia lor. Oece minute mai t!r.iu se sf%tuiau la a"%post "e urechile in"iscrete. 8rin fereastr% a+ungea p!n% la ei mu.ica p%ien+eni0ului "e artere, strig%tele sutelor "e mii "e copii ai str%.ii. 2ear% $0i intra $n C "repturi. O feerie luminoas% se n%0tea $ncet. G 2&a $nt!mplat acum "oi ani, prin iunie, spuse *achiro 1asayoshi. 8resa s&a agitat atunci, "ar nu prea mult. (ra $n plin% "esf%0urare a 5upei Internaionale.

G 5upa 1on"ial%, $l corect% .!mbin" /aron 5ochran. Aapone.ii nu sunt pasionai "e soccer, hanshi7 G <neori. n sf!r0it, cu a+utorul "omni0oarei BIrais, m&am "escurcat $n mulimea "e .iare 0i am g%sit ce m% interesa. (ra copia unui articol "e pagina $nt!i. (?tratere0trii 2^ e?cursie7 <n OO6 "ispare $nghiit "e +ungl%. /teri.are controlat% sau catastrof%7 2urse "in coman"aihentul Forelor /eriene confirm% e3enimentul petrecut noaptea trecut% la _YY "e kilometri 3est "e 1anaus, pe cursul inferior al luiD #io 6egro. 8otri3it operatorilor ra"ar, un obiect .bur%tor nei"entificat a sur3olat .ona timp "e 0ase minute, la o altitu"ine "e opt sute "e metri, "up% care a. "isp%rut $ntr&O regiune nee?ploatat% a p%"urii ama.oniens. O patrul% a $ncercat f%r% succes s% culeag% alte m%rturii "espre posibil% ateri.are a unei na3e e?traterestre. 6u au fost i"entificai "eocam"at% martori oculari. 5ercet%rile sunt $ngreunate "e con"iiile "ificile. @om re3eni cu am%nunte. G 5ine este "omni0oara BIrais7 se interes% /aron 5ochran. G /stru" BIrais e cercet%tor la Institutul 6aional "e (tnologie, $i r%spunse 1asayoshi. Tat%l ei este colonel "e poliie, la 1anaus. 1i&a fost "iscipol $n urm% cu muli ani. G 1ica&i lumea) se minun% 5ochran. G Oricum, /stru" mi&a "at "e 3este acum "ou% s%pt%m!ni c% un t!n%r cu semnalmentele lui Aohnny >ea"er a fost $nt!lnit "e patrulele colonelului BIrais $n apropierea unei a0e.%ri a b%0tina0ilor "e pe malurile r!ului #io 6egro. @ern 5ochran 0i Barnar" se pri3ir% rapi". G (?celent, f%cu /aron. <n s%lbatic r%t%cit $n p%"ure, hr%nin"u&se probabil cu "elicioase r%"%cini 0i furnici panI, seam%n% cu Aohnny >ea"er. -e a+uns ca s% "%m fuga "intr&o parte $ntr&alta a globului p%m!ntesc. 5ine3a cioc%ni la u0a apartamentului. G 1usafiri7 se mir% /aron. 1asayoshi se "use s% "eschi"%. #e3eni $nsoit "e o t!n%r% mulatr% a c%rei frumusee $nghe% replica pe bu.ele lui 5ochran. G 2unt /stru" BIrais, spuse ea $n engle.%. *anshi 1asayoshi mi&a 3orbit "espre 3oi. /m s% 3% a+ut s% "ai "e urma Ini Tr linnFT i: nrlor 2. G *m, f%cu /aron. >ans%m peste /ma.onia c!te3a fotografii "e&ale "umnea3oastr% 0i parie. c% iese singur "in b!rlog. /stru" $l pri3i amu.at%. G 1i&e team% c% lucrurile sunt mai serioase. 6u 3om folosi fotografia mea, ci originalul. 6oi "oi 3om str%bate ba.inul mi+lociu al /ma.onului, pentru a&i lua urma lui Aohnny. /aron 5ochran se $nec% $n mi+locul sorbiturii. G 1i se pare c% m% in3ii la plimbare printre 0erpi anacon"a. *achiro 1asayoshi $i pri3i pe r!n", pe m%sur% ce le 3orbea. G /stru" e o e?celent% cunosc%toareD a p%"urii ama.oniene. 8ot spune

c% s&a n%scut $ntr&un co0 "e liane. 6u ai "e ce s% te temi, /aron. n plus, colonelul BIrais 3% 3a susine cu oameni. G 1&am mai lini0tit, f%cu /aron. 1i&amintesc cum m&am urcat $ntr&un pom, c!n" eram mic. 6u e mare "iferen%, nu&i a0a7 @ern 5ochran inter3eni $n "iscuie. G /i un plan, *achiro7 G @om profita "e e?periena lui Aoel 0i 3om aciona aici, la #io. 2unt 0anse s% "escoperim pe pla+% ceea ce ne interesea.%. G <n"e&i. "reptatea7 protest% "in nou /aron. 2unt con3ins c% pe pla+% a0 putea "escoperi 0i eu ce m% interesea.%. G *anshi pose"% informaii conform c%rora la #io se afl% cine3a a c%rui simpl% pre.en% $nseamn% pericol pentru milioane "e oameni ne3ino3ai, .ise /stru". 5ine3a pune la cale o crim%. G 6in+a7 0opti @ern 5ochran 0i numai 0oapta $i f%cu pe toi s% se $nfioare. 5re"eam c% nu 3om mai tr%i acest co0mar. 1asayoshi $ncu3iin% t%cut. G #%m!n altele "e l%murit, nu se l%s% /aron 5ochran. 5are&i leg%tura $ntre obiec&, tul c%ut pe #io 6egro 0i Aohnny >ea"er7 ;i $nc% o $ntrebare simpl%D "e ce cre"ei c% poliia 0i armata nu s&ar "escurca mai bine "ec!t micul nostru grup "e coman"o7 nelese "in t%cerea celorlali c% pusese "egetul pe ran%. G /t!t 6in+a, c!t 0i 5obra 3or ce3a care se afl% $n acel obiect, 3orbi +apone.ul. Oriun"e s&ar afla, Aimmu simte pre.ena lui Tinii - oul $i e!nmirul mri QX npntrn nrtrp s&a tre.it "in somnul s%u. G 8oliia nu a luat $n serios ipote.a <nei na3e e?traterestre, urm% /stru". Fiecare clip% este preioas% 0i trebuie s% ne preg%tim ime"iat "e "rum. -e acor", "omnule 5ochran7 G 5!t mai suntem $n ci3ili.aie, a0 prefera s%&mi spui /aron, .ise el f%r% 3lag%. EEE >a 1anaus afla ce 3rea s% .ic% "e fapt e?presia 'c%l"ur% infernal%,. (rau Z[ "e gra"e Farenheit. -ogoarea emana "in asfaltul acestui ora0 mo"ern care mai p%stra, pe alocuri, aerul t!rgului ce fusese cu un secol $n urm%, $nainte "e e?plo.ia comerului cu cauciuc. /aron a3u impresia c% lichi"ul "in paharele "e coctail cu umbrelue fierbe. 5!n" colonelul #!ul BIrais, cel mai corpolent b%rbat C "in .on%, "eschise capacul aparatului "e ghea%, $i 3eni s% se arunce acolo cu capul $nainte. G Toate astea $mi amintesc "e 1el3ille, spuse BIrais. Taipi, "e e?emplu. >&ai citit pe 1el3ille, "omnule 5ochran7 Blestem!n", /aron "%"u "in cap. Transpiraia $i $nceo0ase pri3irea.

Br%sanul "in faa lui p%rea c% se simte ca pe0tele $n ap%. G O igar% "e foi7 G -omnul 5ochran n&ar fi "e acor" s% m%reasc% temperatura $n $nc%pere nici cu o miime "e gra", inter3eni /stru" BIrais f%r% c% 3reun mu0chi al feei s%&i tresar%. 8entru ea, la urma urmei, $n"ura toate chinurile ia"ului. G nelegi c% oficial nu&i pot oferi spri+inul, spuse colonelul. /rmata n&a i"entificat obiectul, "ar e?tratere0trii nu sunt preferaii oficialit%ilor, 0i cu at!t mai puin ai poliiei. G -eci7 f%cu /stru". /fi0a cele mai frumoase picioare care a3eau s% str%bat% 3reo"at% p%"urea ama.onian%, g!n"i /aron, "eparte "e "iscuie. G -ac% e 3orba "espre o persoan% "isp%rut%, atunci sunt "ator s%&i "au 6 tot concursul. >ocotenentul 1orena 0i "oispre.ece oameni 3% 3or asigura protecia. G 8rotecia7 tres%ri /aron. G ( ce3a formal, r!se colonelul. Babele po3estesc "espre un trib uitat "e lume, care cic% ar mai cocheta cu canibalismul. Basme. Oamenii mei sunt c%l%u.e e?clente. ;tiu s% fac% un foc, s% 3!ne.e, sunt buc%tari pricepui. 6&o s% 3% plictisii cu ei. G 2unt sigur, morm%i /aron. -etest s% fiu m!ncat, colonele. n ghi"ul turistic al frumosului 1anaus sunt "escrise alte specialit%iD 'Tucunare,, "e e?emplu. ;i 'piracuru,, cel mai mare pe0te "e ap% "ulce "in lume. 1i&ar pl%cea s% "e3ore. unul m!ine. G ;i conser3ele sunt "elicioase, $l inform% /stru" BIrais. 8lec%m $n .ori. EEE <me.eala le lipise hainele "e corp. naintau "in ce $n ce mai greu. ;alupa $i l%sase $n a3al "e confluena lui #io 6egro cu #io Br!nco. /aron o urm%rise resemnat, $n"ep%rt!n"u&se. 5ale "e mai multe mile, apele $ntunecate ale unuia "in r!uri curgeau al%turi "e cele "eschise la culoare ale celuilalt, f%r% s% se amestece. 8orni $n urma grupului "e militari 0i o ramur% elastic% $l plesni peste fa%. 2e simea ri"icol $n hainele lui In"iana Aones. 6ew Hork&ul $i p%rea acum un 3is $n"ep%rtat. G 1e Tar.an, you Aane, $i .ise lui /stru" c!n" 3eni r!.!n" s%&l scoat% "intr&o groap%. (a se mi0ca e?trem "e u0or prin p%ien+eni0ul 3egetal, st!rnin" a"miraia militarilor care 3%.user% multe la 3iaa lor. 1erser% p!n% c!n" poteca "isp%ru sufocat% "e e?plo.ia incre"ibil% a 3ieii 3er.i. -in c!n" $n c!n" unul "in oameni lua leg%tura prin ra"io cu 1anaus,

comunic!n" traseul. /ma.onul era o $ntin"ere imens% "e ape 0i insule "e nep%truns, prelungi. 8rin un"ele aproape nemi0cate colc%ia, "e asemenea, 3iaa. Oiua n&o mai "ucea mult. >ocotenentul 1orena alese locul "e popas 0i "%"u or"ine precise. n orele petrecute $mpreun%, /aron 5ochran num%rase 0ase cu3inte rostite "e b%rbatul acesta cu ochii "u0i $n orbite. *ot%r!t lucru, nu era o companie pl%cut% pentru un a3ocat obi0nuit s% se "esf%0oare $n s%li arhipline. >!ng% foc simi c% i se $nchi" ochii. 5orpul $l "urea ca 0i cum to3ar%0ii "e "rum l&ar fi m%runit meto"ic cu p%rul. G 5um $i place /ma.onia7 $l $ntreb% /stru" .!mbin". (l morm%i, sorbin" ceea ce ei numeau cu genero.itate ceai. G nc% n&ai 3%.ut partea cea mai interesant%, inter3eni $n mo" cu totul nea0teptat locotenentul 1orena. -ar 5ochran nu se mai mira "e nimic. 8este tot $n +unii s%u /ma.onia se "e.l%nuise cu mii "e .gomote necunoscute americanului, $nfrico0%toare. Nipete, fo0nete, urlete. (ra prea obosit. 2e t!r$ $n cort 0i c%.u r%pus ca 3ictima unei sarbacane. 2e scul% $n mi+locul $ntunericului, cu o sen.aie $ngro.itoare "e 3om%. 5e3a, un .gomot mai puternic "ec!t toate celelalte $i tre.ise. /3ea capul greu 0i un gust "ulceag pe bu.e. B!+b!in", r%sturn!n" obiectele "in +urul s%u, $0i "%"u seama c% ceea ce&i tre.ise fusese o bubuitur%. Bubuitura unei arme. Ie0i "in cort cl%tin!n"u&se. /u.i pa0ii oamenilor care fugeau "intr&o parte $n alta a taberei. 5ine3a se opri $n faa lui. G @&ai tre.it, 5ochran7 mi pare r%u c% 3&am tulburat somnul. 8oate 3& a+ut% asta) 8rimi o lo3itur% teribil% $n t!mpl%D $nainte "e a rec%"ea $n $ntuneric, recunoscu 3ocea locotenentului 1orena. 5!n" $0i re3eni era .iu%. 5!te3a furnici $i e?plorau. 3!rful nasului 0i alte c!te3a sute $0i g%siser% a"%post sub hainele lui. ncerc!n" s% le scuture, $0i "%"u seama c% e legat ca un c!rnat. G *ei, strig% slab, ne +uc%m "e&a pieile ro0ii7 1orena 3eni l!ng% el. 5ochran nu&i 3e"ea "ec!t 3!rfurile bocancilor. 2imi unul "in ele $ntre coastele a patra 0i a cincea. G Tic%los $mpuit, spuse militarul $ntr&o engle.% a"ec3at%. /r trebui s% 3% "au piranhasilor, pe tine 0i pe cur3a aia. /aron t%cu m!lc. <nul "intre oameni $ncepu s%&i 3orbeasc% locotenentului pe ner%suflate. /poi se opri. G 2pune) or"on% 1orena. 8orcul %sta nu 0tie portughe.%. 6&ar fi putut rosti un nea"e3%r mai mare, $0i .ise /aron. G Femeia a "isp%rut, locotenente, .ise omul. <rmele "uc la r!u. 1ai mult ca. sigur c% a a+uns hran% pentru piranhas.

G Imbecilule, .bier% 1orena. Trebuia s&o prin"ei 3ie. G 6e&a p%c%lit. 2%rmanul 8e"ro a urm%rit&o p!n% la mal. G -e ce 's%rmanul,7 G I&am g%sit scheletul $n ap% mic%. ( lustruit, piranhas n&au mai l%sat nicio firimitur% "e carne. G ;i scroaf%7 G 5hiar "ac% a sc%pat, nu a+unge "eparte f%r% pro3i.ii, locotenente. 8%"urea o s% aib% gri+% "e ea. 1orena $l mai premie cu un 0ut pe /aron. G 8une porcul %sta pe picioare. 2% fie $ntreg c!n" $l "ucem la t!rg. ;i transmite&i porcului "e BIrais c% totul e $n regul%. EEE Ie0in" "in lift, Aoel Barnar" fu i.bit "e sen.aia care&i sal3ase 3iaa "e nenum%rate ori. 6elini0tea "in apropierea prime+"iei. l locali.% pe in"i3i". (ra $n bun% parte mascat "e o plant% e?otic%, "ar pe fruntea lui scria cu litere "e neon 'iscoa"%,. G >uai&o $nainte, le spuse $nsoitorilor s%i. @ern 5ochran $l pri3i mirat. 1asayoshi $l con"use spre ie0ire. l 3%.use 0i el pe omul cu urechile prea mari. >a o sut% "oi ani a3ea refle?e mai rapi"e ca ale unui r%.boinic "e 0aispre.ece. Barnar" trecu la stu"iu. (ra un b%rbat $ntre "pu% 3!rste, atletic. 8urta +ean0i, teni0i, tricou, 0i o geant% "e um%r. 5hipul nu&i spunea nimic, "ar Barnar" se simi familiari.at cu gesturile. Fost 5Ih. i 3%.u pe 1asayoshiD 0i 5ochran pornin" spre cea mai cunoscut% pla+% a Bra.iliei 0i poate a lumii, $ntregiD 5opacabana. <rm%ritorul s%ri, "up% o scurt%. e.itare, $ntr&o alt% ma0in%. Barnar" nu st%tu nici el pe g!n"uri4 (ra o .i bun% pentru ta?imetri0ti. Trecur% $n .bor pe /3eni"a /tlantic%. 6isipul p%rea o "ia"em% "e aur turnat% $n mare, "eparte spre #ecreio "os Ban"eirantes 0i Buaratiba, prin Ipanema 0i "incolo "e ea, sf!r0in" $n 8raia @ermelha, Botafogo 0i Flamengo. 5opacabana era un furnicar uria0, f%r% o"ihn%. 1asayoshi 0i @ern 5ochran luar% cheia unei cabine 0i intrar% s% se schimbe. Barnar" $l 3%.u pe urm%ritor aplec!n"u&se "easupra genii "e um%r. 5!n" in"i3i"ul $0i 3!r$ m!inile $n%untru, fostul agent $nelese limpe"e ce se petrece. /lerg% acolo. B%rbatul intr% $n cabina al%turat%. 2e simea u0or, bine "ispus. (ra o .i e?celent% "e pla+%. @alurile $l chemau, femeile p%reau mai frumoase ca oric!n". -ar, trebuia s%&0i termine $nt!i treaba. /stfel $i cre0tea respectul "e sine. 2e asigur% c% amorti.orul e bine $n0urubat. Fi?% $nc%rc%torul, trase pie"ic% 0i $0i lipi urechea "e perete, ascult!n" c!te3a secun"e. 6u&i trebui mult.

O tuse, sunetul unui papuc pe po"ea. 2e "%"u $napoi 0i ap%s% pe tr%gaci. n cinci secun"c, cinci.eci "e gloane perforar% tot. at!tea orificii $n peretele "in fa%. /erul se umplu "e mirosul e?citant al pulberii arse. /scult% "in nou. 6u se au.ea nimic. 1uriser% $nainte "e a&0i "a seama c% au ratat o .i "e pla+%. @!r$ arma la loc $n geant% 0i ie0i fluier!n". >ocul era pustiu. 5ioc%ni la u0a cabinei "e al%turi. 8e urm% $mpinse u0a 0i r%mase cil gura c%scat%.. 6u era nimeni $n%untru. F%r% s%&0i crea"% ochilor, f%cu un pas $n%untru.. <n refle? uitat re3eni tar"i3. 8ri3i $n, sus, la timp pentru a&l 3e"ea pe Aoel Barnar" repe.in"u&0i talpa $n nasul lui. G (0ti impru"ent, $i repro0% mai t!r.iu, pe pla+%, hanshi 1asayoshi lui Barnar". <n glon te putea atinge "in $nt!mplare. @ern 5ochran puf%ia tacticos "intr&un trabuc, la a"%postul unei umbrele. (ra alb ca br!n.a, "ar $n bun% form% fi.ic%. G -e fapt, am fost $mpu0cat "e mai multe ori $n meseria mea, spuse mo"est Barnar". 6&ar fi fost o sen.aie nou%. -ar un profesionist ca "!nsul nu trage, "e obicei $n ta3an. '-!nsul, $0i 3enea $n fire. O%cea $ngropat $n nisip. -oar capul $i ie0ea la suprafa%. 8e pla+% muli se amu.au astfel. B%rbatul $l recunoscu pe Barnar". 1!r!i ca un animal "e pra"%, arunc!n"u&se asupra lui. 6u se mi0c% nici m%car un milimetru. 6ici m%car un fir "e p%r nu i se clintise, $ncerc% "in nou, "ar numai ochii i se rotir% amenin%tori $n orbite. 5ei trei $l pri3ir% amu.ai. G 8%strea.%&i forele, $l sf%tui hanshi. O s% ai multe "e po3estit 0i nu 3rem s% obose0ti. G /i fost agent, nu&i a0a7 spuse Barnar". ;i poate $nc% mai e0ti. Besturile te tr%"ea.%. 5ine i&a pl%tit 3ieile naastre7 B%rbatul $i arunc% o pri3ire $nc%rcat% "e ur%. G 2untei mori "e+a. 5um o s% m% inei aici. G 1o0negilor7 1asayoshi $i sufl% gri+uliu firele "e nisip "in prea+ma ochilor. G <nui t!n%r $i "%unea.% prea mult soare. -eocam"at%, te ap%r% umbrela. -ar c!n" o 3om $n"ep%rta,..7 ( amu.ant s% te $ngropi c!te3a minute $n nisip, mai ales la umbr%. 8oate chiSr o or% $ntreag%. -ar 0apte, opt ore7 -rept s%&i spun, nu asta este imaginea mea "espre confort. B%rbatul $l ascult% f%r% s%&0i crea"% urechilor. G /, a"%ug% 1asayoshi, s% nu uitD i&am lucrat c!i3a centri n!r3o0i. (0ti $n $ntregime parali.at. /"ic% aproape $n $ntregime. 8oi s% 3orbe0ti c!t 3rei. -eci, po3este0te&ne, $l $r+"emn% Barnar", mut!n" umbrela. ;i nu striga "up% polii0ti. Beanta ta "e um%r i&ar pune pe g!n"uri. @ern 5ochran ignor% cele ce se $nt!mplau la un metru "e el. 5a a3ocat, nu agrea tortura. 5opacabana era un show. 2e $n"rept% spre linia alb% a 3alurilor.

EEE /stru" $0i 3eni $n fire la au.ul propriilor gemete. 2imea o "urere $n coaps%, "ar gemetele porneau "in spaim% 0i furie la un loc. 0i aminti. 8alma grea a sol"atului ap%s!n"u&i faa $n somn. mpu0c%tura, $nc%ierarea "e pe malul r!ului. 2e rostogoli pentru a&0i inspecta rana. '1orena, tic%los mur"ar),, murmur%. 6&a3ea rost s%&0i piar"% capul. F%cu un scur in3entar. B%si prin bu.unare c!te3a lame "e gum% "e mestecat 0i, aproape c%&i 3eni s% chiuie, cuitul prins $n centur%. 2e orient% rapi". #ana o incomo"a la mers, "ar nu mai s!ngera. Blonul o .g!r!iase. >a locul taberei nu mai era nimeni. 5e 3oia 1orena7 5e f%cuse cu 5ochran7 2e concentrI asupra supra3ieuirii. 5um era "e a0teptat, $n 3atra focului nu mai lic%reau t%ciunii. 2%p% mai a"!nc $n cenu0%. 8este un sfert "e ceas $0i usc% hainele la un foc mic. #isc% enorm $n ca.ul c% o a0teptaser% s% se $ntoarc%. -ar n&a3ea ce face, 0ansele ei erau legate "e focul %sta. ncinse lama cuitului 0i o ap%s% peste marginile umflate ale r%nii. 6u&0i permitea nici m%car lu?ul unui urlet. 5!n" mirosul "e carne ars% se risipi, impro3i.% un pansament. /u.i un f!0!it $n spatele ei. 2e $ntoarse gata s%&0i $n+unghie a"3ersarul. G 6u&i 3reau r%ul, spuse Aohnny >ea"er. 8oi s% la0i cuitul. 8ic%turile $i sc!nteiau pe umeri. 6u purta "ec!t o f!0ie lung% "e p!n.%, $nf%0urat% $n +urul 0ol"urilor. O!mbetul lui "e3eni neclar pentru pri3irea lui /stru" BIrais. (a se pr%bu0i $n iarb%. EEE G (ste me"icul tribului. Aohnny >ea"er $ncu3iin%, impresionat "e suferina ei. #ana se inflamase, "ar ierburile macerate $n sali3% a3eau s%&i fac% bine. 2e aflau $ntr&un a"%pipst precar "e ramuri 0i frun.e. /stru" $l stu"ie pe in"ianul care agita un p%m%tuf magic "e pene 0i repet%D G ( me"icul lor. 5e trib e asta7 G /ra3aci, $i r%spunse Aohnny. (i au "escoperit na3a. /stru" se ri"ic%. -urerea fu. mai puternic% "ec!t 3oina. G ( la c!te3a ore "e mers. 6u poi= G 8ot. ( $n +oc 3iaa lui /aron 5ochran. Fu r!n"ul lui Aohnny s% tresar%. G 2untem aproape "e Aapura. 1ilitarii se $n"reapt% spre locul acela. @or s%&l foloseasc% pe /aron c% mone"% "e schimb. G 5a s% obin% ce7

G Obiectul a a"us oameni "in alt% lume. ;i substane care pot otr%3i oceanele pentru un milion "e ani. <n b%rbat care m% ur m%re0te "e mult% 3reme e pe cale s% pun% m!na pe ele. /stru" reu0i s% se ri"ice $n captil oaselor. G 5e po3este e asta7 5ine este el7 -e un"e 0tii7 G @ino, $i spuse Aohnny >ea"er. O a+ut% s% p%0easc% printre lianele $mpletite. ;ase in"ieni a0teptau spri+inii "e trunchiul uria0 al unui arbore. (rau goi, $0i 3opsiser% feele cu "ungi ro0ii 0i negre, iar $n p%r $mpletiser% oase subiri. Aohnny >ea"er o apuc% pe /stru" "e um%r, $ntorc!n"&o spre el. G (i spun c% un .eu sau mai muli au cobor!t "in cer, $n mi+locul unui trib 3Icin. /colo se afl% 0i b%rbatul care m% urm%re0te "e&o 3ia%. i 3or "a substanele. 6enorocirea se 3a abate asupra tuturor. G Trebuie s% ne gr%bim, $l $n"emn% /stru". n c!t timp putem atinge #io 6egro7 G @ei fi acolo la apusul soarelui. (u am s&o iau puin $nainte. /stru" se $ntreb% cum are s% fac% >ea"er asta. 1e"icul&3raci se agit%, cu grimase fioroase, amenin!n"&o cu p%m%tuful. G 5uno0ti "ialectul %sta7 $l $ntreb% /stru" pe >ea"er. G 5itesc g!n"urile. 2pune ce spun toi me"icii "in lume, .!mbi Aohnny. 5% n&ar fi trebuit s%. cobor$ "in pat $n starea ta. EEE (ra ora pr!n.ului. 5opacabana str%lucea, iar 3!n.%torii "e r%coritoare constatau o cre0tere spectaculoas% a cererii. 1asayoshi $0i pri3i prietenii satisf%cut. Totul "urase "ou% ore. G 8entru -umne.eu, $l implor% nenorocitul $ngropat $n nisip. @&am spus tot ce 0tiam. @ern 5ochran "%"ea semne "e ner3o.itate. G 1i&e greu s% te cre" b%iete, spuse Aoel Barnar". 6in+a7 2pui c% e0ti $n sol"a acelui in"i3i"7 /i mers la prea multe filme. G -ar e a"e3%rat, mugi b%rbatul. Trupul ipa $ntr&o str!nsoare insuportabil%. 8ielea era o hain% "e foc, transpir!n" aci", sf!0iin"u&i carnea cu a mie "e gheare. G 2pui c% trebuie s% 3% $nt!lnii7 <n"e7 G @&am spus, sc!nci pri.onierul. <n iaht, 'Boca "e ouro,. >!ng% /rpoa"or. 6e $nt!lnim s%&i anun moartea 3oastr%. 1asayoshi $l trase $n spa"a pri3irii. B%rbatul simi o $nep%tur% $n retin%, apoi se lini0ti. G /tunci a0a s% faci, .ise pe un ton alb +apone.ul. Te mui "in hotelul $n care locuim noi. -e c!te ori ne $nt!lne0ti, nu ne recuno0ti. Te $nt!lne0ti cu nin+a

0i $i 3orbe0ti "espre moartea noastr%. 2untem mori. Tu ne&ai ucis. G 2untei mori. (u. 3&am ucis, repet% ascult%tor b%rbatul. EEE 1ergeau "e sute "e ani. (ra sigur c% $n cur!n" se 3a $mplini mileniul. 5el puin astea erau semnalele "in partea t%lpilor umflate, a braelor pline "e $nep%turi, a r%nilor "e pe fa%. 2imea o "uhoare "e pomin% 0i nu $n"r%.nea s% se $ntrebe a cui e. 6u&i trecea prin minte nici. un "Io"orant care s&ar fi putut lupta cu ea. G 5um ne simim, "omnule 5ochran7 $l $ntreb%, suspect "e amabil, locotenentul 1orena. G 1ulumesc, bine, spuse /aron. Frumoas% 3reme, nu7 i scoseser% leg%turile. 1ilitarii se mi0cau u0or prin peretele "e plante. 8iciorul se scufun"a la fiecare pas p!n% aproape "e gle.n%. /aron a3ea sen.aia penibil% c% merge pe burta moale a unui animal. -up% ce&i plouase "e "ou% ori $ntr&o +um%tate "e .i, tres%rea c!n" 3e"ea o pic%tur% "e ap% str%lucin" pe o frun.%. >a amia.% se petrecu ce3a interesant. 8oposiser% $ntr&un lumini0. Oamenii lui 1orena, "in ce $n ce mai b%rbo0i, $0i f%ceau "e lucru prin merin"e. /aron $l urm%ri pe unul $n 3!rst%, corpolent. >eit '#ambo, $0i .ise, pri3in"u&l cum clef%ie 0i se scarpin% $ntre picioare. 1ilitarul se "use s% urine.e satisf%cut printre tufi0uri. n afar% "e 5ochran, nu&l b%g% nimeni $n seam%. O umbr% trecu peste el $ntr&o miime "e secun"%, chiar $n 3reme ce&i pri3ea. /poi nu mai fu nimeni acolo. 5!te3a frun.e uscate c%.ur% $ncet. /aron sughi% $nsp%im!ntat. @ru s% spun% ce3a. 2e r%.g!n"i. G >ocotenente, .ise unul "intre militari c!n" 3eni 3remea plec%rii, lipse0te 5abrai. G 5um a"ic% lipse0te f%cu 1orena aiurit. l strigar% o +um%tate "e ceas. #%scolir% tufi0urile, "in ce $n ce mai speriai. G -e&a+uns, .bier% 1orena. 8lec%m $n clipa asta. 5abrai7 -ac% furnicile nu&i m%n!nc% ochii, am s%&i scot eii $nsumi. 1ai trecu o noapte. -is "e "iminea%, /aron se tre.i cu ochii pe un grup "e trei militari. @orbeau $n 0oapt%. G >ocotenente, primi 1orena raportul, lipsesc /l3ares, 6elson 0i @elho. 8uteai s% au.i un str%nut "e !nar. >ocotenentul $i pri3i pe toi, apoi scoase $ncet pistolul "in toc 0i b%g% cartu0 pe ea3%. G 5ine a stat "e pa.%7 G >ocotenente, spuse o c%tan% b%tr!n%. Oamenii %0tia n&au "e.ertat. /rmele 0i raniele lor cu merin"e sunt aici. 6imeni nu&i nebun s&o ia prin p%"ure f%r% merin"e 0i arme.

5ei r%ma0i se str!nser% $n +urul lui. G 1i0cai&3%, or"on% 1orena. 8lec%m) 6imeni nu se mi0c%. G >ocotenente, .ise purt%torul "e cu3!nt al sol"ailor, 5abrai spunea c% prin locurile astea b!ntuie 3!n%tori "e capete. 5eilali murmurar%. 1orena r!se, +uc!n"u&se cu pistolul. G 5e capete s% ia "e la 3oi, 3iermilor7 5ine 3rea s% plece7 ntr&un gest spontan, /aron 5ochran, ri"ic% m!na. 6imeni nu .!mbi. 8atru "in cei opt sol"ai trecur% "e&o parte. G 8utei s% mergei acas%, b%iei, le spuse bl!n" 1orena. 5!n" se aplecar% s%&0i ia raniele, locotenentul trase un foc. G 6u 3% trebuie alea. -oar mergei la mama. >%sai&le camara.ilor 3o0tri care au mai mult% ne3oie "e ele. ;i pentru c% unul "in ei nu "%"u "rumul armei, 1orena g%si "e cu3iin% s%&i trag% un, glon $n cap. n aceste con"iii, cuget% /aron 5ochran, "ialogul "e3enea "estul "e "ificil. EEE 5obra fulgera printre ramuri cu u0urina unei ra.e "e soare. /u.i $n+ur%turile militarilor, un"e3a, $n "reapta, "in ce $n ce mai $n urm%. 8entru moment, /aron 5ochran era $n siguran%. (l "e3enea e?trem "e preios pentru locotenentul 1orena, care $ncepea s% intuiasc%, $n nebunia $ncon+ur%toare, c% 3iaa a3ocatului ar putea s% o cumpere pea lui $nsu0it. -eo"at% r!ul ap%ru $n faa sa, tulbure, lent, ascun.!n" capcane f%r% ie0ire.. 5!n" plon+%, petecele "e ierburi 0i frun.e care se roteau $n 3!rte+uri se scufun"ar% o"at% cu el. Trase aer $n piept. 0i simi trupul c%p%t!n" elasticitatea unei panglici "e oel. 1%"ularele se +pliar% firesc $ntr&o form% hi"ro"inamic%. InSinta $mpotri3a curentului. 6u 3e"ea nimic, #io 6egro $0i merita numele. Fiecare centimetru "e piele se l%sa m!ng!iat "e 0u3iele lichi"e, c!t "e "eparte sunt malurile $i 3eseau mean"rele. nainta cu o repe.iciune uluitoare. Ie0i "in nou s% ia aer. -e mai multe ori ocoli bu0teni uria0i, r%pii "in locurile $n care .%cuser% lini0tii .eci "e ani, care 3eneau acum asupra lui ca ni0te bi3oli furio0i. ;i c!ii" ie0i a treia oar%, cinci mile mai "eparte, simi prime+"ia. (ra o miasm% care 3enea pe 0i prin ap%. (ra miasma morii, pe care curentul i&o a"ucea cu repe.iciune $n $nt!mpinare. >o3i bancul "e piranhas ca o torpil%, $naintaser% $n turm% compact%, $ns% curentul nu&i l%sase s%&l a"ulmece. 5obra simi pe piele atingerea a sute, mii "e $not%toare, "e sol.i, "e coli. /3u sen.aia c% tra3ersea.% un tunel interminabil, c%ptu0it cu lame. /cceler%, e3a"!n" "in norul bolborosin". 6u apucaser% s% se "e.meticeasc%, funcionau ca un singur organism care fusese luat prin surprin"ere. -e&abia $n ultimele clipe simi c!te3a mu0c%turi fugare. 5urgea

s!nge, $ns% era "e+a prea t!r.iu, nu puteau atinge, 3ite.a cu c!re el $nainta $mpotri3a curentului. #!ul $l prote+a. Ie0i "in ap% $ntr&o mean"r% larg%, pe o semilun% nisipoas% cu pant% "ulce. 5!te3a b%rci "in coa+% "e copac se leg%nau, pe +um%tate scufun"ate. @egetaia se ri"ica $n faa lui ca un .i". B%si o bre0% prin care p%trunse la a"%postul marilor arbori. 1ai multe p%s%ri $0i luar% .borul speriate. 6a3a era acolo, "e.echilibrat%, pr%3%lit% pe o parte. /saltul p%"urii se "es%3!r0ea asupra conului care str%b%tuse atmosfera $ntr&un torent "e fl%c%ri. Ierburile ag%%toare aruncaser% c!rcei ca 0erpii, $ncol%cin"u&se $n aer $nainte "e a se $ncol%ci pe elementele $n3eli0ului e?terior. Aohnny >ea"er se apropie. In"ianul care 0e"ea pe 3ine, spri+init $n suli%, $l simise, $ns% nu se sperie. 8entru el, >ea"er era un str%in, "ar un om "in lume, a0a cum o pas%re necunoscut% r%m!ne totu0i o pas%re a p%"urii, iar 0arpele e 0arpe in"iferent "e culoarea sol.ilor. >a 0ase metri se ri"ic%, preg%tit s%&0i lanse.e sulia "ac% era ne3oie. Aohnny $i porunci s% C stea lini0tit. '<n"e sunt f%pturile "in aceast% cas%7, $i transmise, f%c!n" toto"at% un gest cu m!na. (ra un b%iean"ru "e paispre.ece, cincispre.ece ani, "ornic s% fie luat "rept un b%rbat 3itea. 0i $nelept. 0i ascunse mirarea pricinuit% "e faptul c% bu.ele lui >ea"er nu se mi0caser%. G 1ori toi patru. (rau slu+itorii uniii .eu. 6oi am "at focului hoiturile. -up% ce i&a ucis, .eul ne&a l%sat s% p%str%m capetele. Aohnny >ea"er a3u o str!ngere "e inim%. 2e apropie "e na3%. 1%sura .ece sau "oispre.ece metri $n%lime. 6u simi nicio urm% "e ra"ioacti3itate, iar $n%untru niciun semn "e 3ia%. B%iatul a3usese "reptate. /r fi 3rut s% arunce o pri3ire $n%untru, $ns%, "!n"u&i ocol, nu g%si nicio cale "e acces. G O, ce m!nios mai era) turui mai "eparte b%iean"rul. 2lu+itorii necre"incio0i $i furaser% licoarea cu care .eul $0i prepar% m!nc%rurile. (l a rotit sabia o "at% 0i "ou% capete s&au rostogolit $n iarb%. 5eilali au c%.ut r%pu0i "e stelele pe care .eul le&a aruncat cu m!na lui. /m 3%.ut toate astea cu ochii mei. '<n"e este acum .eul7, G / plecat $n"at% ce 0i&a rec%p%tat licoarea. Fratele tat%lui meu 0i unul "in frai l&au cobor!t cu barca pe r!u acum "ou% .ile. (l se 3a urca la cer. '/rat%&mi capetele lor),, $i ceru trist Aohnny >ea"er. B%iatului i se p%ru c% p%l%3r%gise prea mult. 2coase un ip%t care 3!r$ "in nou spaima printre p%s%rile frun.i0ului. n c!te3a, secun"e locul era plin "e r%.boinici. 6u mai erau b%iean"ri, ci b%rbai $n toat% firea, suspicio0i, puternici. l $mprMsurar% pe Aohnny >ea"er, re3en"ic!n"u&0i pri3ilegiul "e C a&i lua capul. ;i fiin"c% tot se punea problema propriului s%u cap, Aohnny 3%.u patru trofee miniaturale at!rnate la cing%torile a tot at!ia b%rbai. 0i p%straser% e?presia ciu"at% pe care le&o "%"eau oclyi imen0i, e?centrici c% ai insectelor.

In"ienii erau e?peri $n arta mic0or%rii capetelor. 'Boca "e ouro, a0tepta $n ancor%, la o mil% "e %rm 0i, aparent, nu se afla nimeni la bor". 5eea ce hanshi 1asayoshi 0i to3ar%0ii s%i erau gata s% a"mit%, "ar nu pentru mult% 3reme. Aanga"as, plutele pescarilor, nu $n"r%.neau s% se apropie. G 6imic. 6icio mi0care, morm%i Barnar", aban"on!n" binoclul "up% o +um%tate "e or%. @ern 5ochran le propuse pentru a cincea oar% s% $nchirie.e o 0alup% 0i s% cucereasc% iahtul. G 1arinarii %0tia sunt mo"e0ti 0i nu iubesc soarele, .!mbi 1asayoshi. -ar "ac% pri3e0ti cu atenie pupa, aerul tremur% mai fierbinte acolo 0i, "in c!n" $n c!n", bri.a ri"ic% un fir "e fum. G 5eea ce $nseamn% c%=7 se mir% 5ochran. G 5!n" se ascun"e, omului i se ur%0te cu san"3i0uri. G Buc%t%ria) e?clamar% $n acela0i timp @ern C 5ochran 0i Barnar". 2unt oameni acolo care g%tesc. G nseamn% c% nin+a nu 0i&a f%cut apariia $nc%. 0i alege cu gri+% tic%lo0ii. 2unt "uri, "ar $n prea+ma lui n&ar $n"r%.ni s% se g!n"easc% la somn ori la ale gurii. @ern 5ochran renun% la planul pri3in" asaltul iahtului. G 6u ne r%m!ne "ec!t s% a0tept%m. 8oate c% ar fi mai bine s% pre3enim pa.a "e coast%. G 6u 3%" ce am putea s% le spunem, f%cu Aoel Barnar". -ac% /stru", /aron 0i, "esigur, Aohnny nu apar, nu a3em niciun fel "e "o3e.i c% s&ar pune la cale o crim%. G @reo 3este "e la colonelul BIrais7 se interesa 1asayoshi. G /m 3orbit acum "ou% ore cu el, $i r%spunse @ern 5ochran. Totul e bine. 1orena transmite la orele stabilite. n sf!r0it, un marinar ie0i "in ascun.%toare 0i se "use $ncet la pro3a, un"e preg%ti o pereche "e un"ie. 2e mi0ca rela?at. G Trebuie s%&i "au "reptate, *achiro, confirm% Barnar". 6in+a nu e la bor". EEE >ocotenentul 1orena era ceea ce se nume0te un pumn "e oel. 5el ce $nc%pea $n str!nsoarea "egetelor sale spunea mulumesc frumos morii c!n" 3enea s%&i "ea "rumul. 2e $nt!mpl% c% unul "in cei patru oameni r%ma0i $0i f%cu "e lucru $n prea+ma unui cuib "e albine s%lbatice. 5!n" terminar% cu ei, camara.ii $l pri3ir% $ngreo0ai. 1orena "%"u or"in s%&l r%stoarne $ntr&o groap% cu m!l. 6um%r%toarea oamenilor "e3enea "in ce $n ce mai simpl%, $0i .ise /aron 5ochran.

G 6u te bucura, yankee "oo"le, $l sf%tui locotenentul. 5arna3alul nu s&a sf!r0it $nc%. 8e la 0ase, unul "in oameni fluier% scurt, $naintar% pru"eni. >!ng% obiectul c%.ut "in cer se afla "oar b%iean"rul cu chef "e 3orb%. 1orena 0i ai lui $l $ncon+urar%. n timp ce restul cercetau fascinai na3a, un militar $l "escusu $ntr&un "ialect ara3aci. G 2pune c% ai lui sunt plecai toi la 3!n%toare. G ntreab%&l "e un b%rbat str%in care trebuia s% a0tepte aici, ceru 1orena. 2% ne a0tepte pe noi. B%iatul ascult% cu mare atenie tra"ucerea. G ( aici, cu noi, $ncu3in% el. @% a0teapt% "e a.i "iminea%. Trebuie s% se $ntoarc% "e la 3!n%toare. >&au luat cu ei. -ar nu 3rei mai bine s% 3% po3estesc "espre cum s&au furat licorile .eului care a cobor!t "in soare7 1orena r!se rela?at. G 1ai bine s% ne po3esteasc% chiar el. Iar tu, b%iete, nu 3rei c!te3a bastoane pe spinare7 G 6u sunt pre3%.ute $n programa pe"agogic% a in"ienilor, spuse Aohnny >ea"er, r%s%rin" ca "in p%m!nt. ntr&o clip% poiana se umplu "e r%.boinici. G F%r% prostii, $i a3erti.% >ea"er pe militarii care apucaser% pu0tiie. Otra3a "in sarbacane e moarte sigur%. 8ri3eli0tea le $nmuie braele. (rau $ncon+urai f%r% sc%pare, s%geile a"uc%toare "e chinuri $i p!n"eau "in toate p%rile. /aron 5ochran trecu sprinten $n spatele lui Aohnny >ea"er. G 6in+a te&a p%c%lit, 1orena, spuse acesta. / 3rut "oar s% te foloseasc% pentru a&i $n"ep%rta pe 5ochran 0i /stru". 6&a3ea ne3oie "e tine. 5u ce te&a momit7 5are&i preul t%u7 >ocotenentul 1orena oft%, $neleg!n" c% a+unsese la cap%tul "rumului. T!n%rul nu p%rea tot at!t "e periculos ca in"ienii, $ns% sol"aii ce"aser% presiunii pe care o emanau 3orbele sale. G -eci tu m% a0teptai. (0ti Aohnny >ea"er7 $ntreb% calm 0i se mi0c% $ncet $ntr&o parte. 6in+a mi&a 3orbit "espre tine. 8are c% e0ti 3itea. cu patru.eci "e nesp%lai $n spatele t%u. -ar poate c% am s% te uci" p!n% s% se mi0te ei. G 5e t!rg a3eai cu 6in+a7 $ntreb% "in nou Aohnny >ea"er. G 2%&i "au cei "oi porci, r%spunse locotenentul. 8entru o sut% "e mii "e parai 0i un pa0aport. 1!ine eram $n 2tate. 5e3a nu era $n regul%. 5!t timp 3orbise, se "eplasase lateral, f%r% s%&l sl%beasc% "in ochi pe >ea"er. -e ce renunase3 at!t "e u0or7 /0tepta a+utor "e aiurea, spera s% scape $n ultima clip%7 G 6&are rost s% te $mpotri3e0ti, 1orena, spuse >ea"er. 6in+a nu mai e aici s% te a+ute, 8uin $i pas% "e tine. ncerca s% p%trun"% mintea celuilalt, $ns% locotenentul. a3ea o 3oin% "e fier. 5!n" se apropie "e el, 1orena f%cu un salt.

G 6imeni nu te&a+ut% mai bine "ec!t tu $nsui, r!n+i. n0urub% ea3a pistolului $n t!mpla b%iean"rului care r%m%sese impru"ent $n apropiere. /cesta se .b%tu, $nciu"at c% s&a f%cut "e r!s $n faa $ntregului trib. In"ienii se cl%tinar% ca b%tui "e 3!nt. hcum 3e"eau limpe"e care este "u0manul. G -%&i "rumul, spuse 5obra. 1orena era prea tare pentru a&l fr!nge cu 3orbe. G 6u&mi trebuie "ec!t o barc%, r!se locotenentul. ;i b%iatul s% in% c!rma, pare priceput. G <n"e&ai s% fugi7 5olonelul BIrais o s% te crucifice. 1orena $l trase pe b%iat spre r!u. 2ol"aii $0i recuperar% pu0tiie 0i&l urmar% iute. 5obra m%sur% lucrurile cu repe.iciune. >&ar fi putut lo3i $nainte c% pleoapele s% clipeasc% o singur% "at%. ns% cea mai mic% mi0care a ar%t%torului ar fi eliberat glonul care ar fi curmat 3iaa b%iatului. 1orena 0i ai lui se retr%geau h%ituii. n +urul lor, t%cui, in"ienii a0teptau momentul prielnic pentru, a&i $mp%na cu s%gei. G mi scap%, $0i .ise >ea"er. Trebuie s%&i "istrag atenia. -ar nu mai erau "ec!t c!i3a metri p!n% la malul r!ului. 1orena "%"u un or"in. 2ol"aii se urcar% $ntr&una "in b%rci. /poi $0i "esc%rcar% pu0tiie asupra celorlalte, scufun"!n"u&le. G -omnilor, r!se 1orena, "esp%ririle m% $n"uio0ea.%. 2e $ntoarse spre luntre 0i $ncremeni. O fiin% $nfrico0%toare se ri"icase "in ap%, $n"rept!n"u&se spre el, gata s%&l apuce. (ra uria0%. 1!lul $i mustea pe gruma. 0i pe labele r%0chirate 0i "uhnea $ngro.itor. -eschise botul, sco!n" un r%get in"escriptibil. 2ol"aii .bierar% la 3e"erea colilor albi, ascuii. ntr&o clip% se aflau $n mi+locul r!ului, 3!slin" ca apucaii. 1orena, alb la fa%, ri"ic% pistolul, intin" capul nea0teptatului a"3ersar. 1!na nu&i tremura. /tunci $l i.bi 5obra. 6imeni nu apucase, $ntr&a"e3%r, s% clipeasc%. >o3itura fusese at!t "e rapi"% $nc!t in"ienilor le p%ru c% 3%" acela0i om simultan $n mai multe locuri. 2e au.i f!0!itul tufi0urilor str%b%tute parc% "e o s%geat%. 1orena ip% rostogolin"u&se prin aer 0i c%.u cu un plesc%it $n apa tulbure. 5!n" se $ntoarser% $n lunlini0, /stru" BIrais $0i f%cuse apariia $nsoit% "e grupul ei "e in"ieni. (ra o h%rm%laie $nfior%toare. Fiecare a3ea "e po3estit c!te ce3a. Aohnny >ea"er se retrase c!i3a metri mai $ncolo. G 8uteai s% fii ucis, $i repro0% lui /aron 5ochran. -ar $i sunt recunosc%tor. (0ti un om cura+os 0i cu mult% fante.ie. G n liceu am interpretat mai multe roluri pentru trup% "e amatori. 5ele "e mon0tri $mi reu0eau cel mai bine, se confes% mo"e0t 5ochran, 0terg!n"u&0i ultimele urme "e m!l "e pe fa%.

B%0tina0ii $i $mpresurar% tem%tori. @%.user% $nc% un .eu la lucru4 -espre .iua aceasta a3eau s% eas% po3e0ti ani $n 0ir. G 6in+a7 $ntreb% /stru" Ber!is. G -eparte. /re un a3ans "e o .i. -in spusele in"ienilor, a cobor!t pe #io 6egro "e $n"at% ce a ucis fiinele pe care le&a a"us na3a 0i a pus m!na pe recipientul mortal. /m a+uns prea t!r.iu. 8lec%m "e $n"at% ce 3om repara b%rcile. /stru" se apropie fascinat% "e obiectul care str%b%tuse spaiul, "e imaginea neclar% a fiinelor inteligente care&0i g%siser% sf!r0itul aici, $n inima /ma.oniei, "eparte "e lumea lor, "e semenii lor. /3u o str!ngere "e inim%. 5ine urma s% "e.lege enigmele esute $n +urul conului "J metal7 @ieile a milioane "e oameni erau $n mare prime+"ia. 6u mai era timp pentru 3ise. G 8ornim $ntr&un ceas, $i spuse /aron 5ochran "in mi+locul unui grup "e in"ieni, care&0i manifestau simpatia fa% "e 3icleanul om alb cu ghioni $n coaste cum nu mai primise $n me"iul select al baroului newyorke.. 'Tar.an era un biet maimuoi,, g!n"i el. EEE G 8ractic, n&a3im niciun fel "e "o3e.i. 2oarele se topea $n un"ele /tlanticului, iar apa tremura s!ngerie. Ogomotul ora0ului urca p!n% la ei $mbl!n.it. n amurg, #io mirosea a banane 0i ananas. G 6u pas%m pisica agenilor bra.ilieni7 $ntreb% /aron 5ochran. n film, o echip% "e oameni&broasc% ase"ia.% iahtul, leag% fe"ele0 echipa+ul 0i capturea.% recipientul mortal e?act $n clipa $n care criminalul $i "% "rumul "in m!n%. G 8ractic, n&a3em niciun fel "e "o3e.i c% acolo se pune ce3a la cale, repet% tat%l s%u. 6u 3or autori.a o inter3enie. G 6u putem sta cu m!inile $n s!n, .ise /stru" BIrais. (i otr%3esc poate oceanul chiar $n timp ce noi "iscut%m. 1asayoshi nu rostise un cu3!nt. -e mai multe minute era atent la .gomotele str%.ii. <nul "in ele $i comunic% ce3a important "e care trebuia s% in% seama. #ecunoscu ritmul sambei. G 6u, .ise $ntorc!n"u&se spre ceilali, $nc% nu s&a petrecut nimic. 8ericolul e iminent $ncep!n" "e m!ine sear%. G 5e spui7 $l $ntreb% @ern 5ochran. G 5arna3alul, spuse simplu 1asayoshi, ar%t!n" spre teras%. /aron $0i trase o palm% peste frunte. G Iisuse) ncepe cel mai mare carna3al "in lume. 8opulaia ora0ului se "ublea.%. 6in+a nu 3a sc%pa oca.ia. 5e facem7 6u&i r%spunse nimeni. 1asayoshi pri3i spre teras% pe care se sc%l"a

amurgul. 8e cerul purpuriu se contura silueta singurului persona+ care i!u intrase p!n% atunci $n "iscuie. Aohnny >ea"er. EEE Oceanul a"ormise. 8e oglin"a lui, p!n% $n larg, luminile "ansau lent, ea 0i cum metropol% gigantic% a a"!ncului se tre.ea. 'Boca "e ouro, se leg%na lini0tit. /3ea pro3a $nalt% 0i bor"urile $nesate "e hublouri. n 3remurile bune 3!nturase sute "e turi0ti "e&a lungul coastei, "e la @itoria p!n% la 2antos, ancor!n" "in c!n" $n c!n" pentru ca ei s% n%3%leasc% pe %rm 0i "ea pe g!t .ece C "ou%spre.ece coctailuri. Banii curseser% g!rl%. G Fernan"o, .ise marinarul "e cart, nu i se usuc% g!tle+ul7 8uina lumin% risipit% "e cornul lunii nu era suficient% pentru a&0i putea .%ri unul altuia chipurile. G Aoao, fecior "e t!rf%, r%spunse Fernan"o, e0ti cri%. ;eful o s%&i scoat% maele, s% le "ea pe0tiior. G n regul% pentru mine, morm%i Aoao. 8e0tii&s simpatici. O umbr% se a0e.% $ntre el 0i bucata "e lun%. #espiraia "%"u rateuri, iar inima fu pe punctul "e a&i e?plo"a $n piept. G Fernan"o, Aoao, .bier% cel "e&al treilea om al echipa+ului. Trecei la ancor%) 6e mi0c%m) Aoao simi "in nou lumina cerniit% "e lun%. <mbra care&l speriase "e moarte "isp%ruse. 6in+a alunec% f%r% .gomot la pupa. n $ntunericul nu "estul "e a"!nc, el $nsu0i era pl%smuit "in neguri. G 0i plimb% pri3irea pe linia luminoas% a litoralului, ascult%. 5arna3alul $ncepuse. 2ute "e mii "e oameni se re3%rsau4 pe str%.i, c!nt!n", "ans!n", ip!n". ;colile "e samba $0i trimiteau "iscipolii s% se $nfrunte pe 3ia% 0i pe moarte. e3eau C s% "anse.e p!n% la epui.are. 2unetul mu.icii cre0tea "e la un minut la altul. 5ur!n", samba a3ea s% acopere p!n% 0i b%t%ile inimii. 5ur!n", sub cupol% focurilor "e artificii, $ntr&un #io "e lumin%, toate 3isele curgeau pe str%.i. 5ele mai frumoase femei "in lume, cele mai frumoase 3e0minte. 1ulimea era cuprins% "e frene.ie. 1ulimea. 6in+a $ncremeni a"ulmec!n". 5ine3a 3enea "inspre %rm. (ra $nc% "eparte, "ar el o 0tia "e+a, pentru c% a tr%i $nseamn% a supra3ieui 0i "ac% nu simi schimb%rile "in or"inea uni3ersului, e0ti prea slab ca uni3ersul s% in% seama "e tine. 5el care 3enea "inspre %rm nu era un om obi0nuit. 6u putea spera la mai mult. i a3ea acum pe toi $n m!n%, mulimea 0i omul pe care&l urm%rise o 3ia%. @!r$ m!na $n fal"urile pe care le f%cea haori, m!ng!in" cutia cilin"ric% pentru care str%b%tuse /ma.onia 0i am!nase un contact $ntre ci3ili.aii. /tingerea pereilor retfi, $ntre care a0tepta cea mai puternic% "oku, cea mai puternic% otra3% a lumilor, $i acceler% ritmul. G Totul e preg%tit7 $ntreb% ap%r!n" $n spatele marinarului "e cart, care,

$nsp%im!ntat, abia sc!nci o $ncu3inare. G 1!nca&te&ar rechinii, $i ur% acela c!n" "isp%ru. "in nou. 5obra $nainta constant, $n lini0te perfect%. -oar ochii r%m%seser% la suprafa%. /pa se 3apori.% $n prea+ma lui4 3alurile se "espicau, ocolin"u&l. 8ri3i o singur% "at% $n spate. (ra la cinci sute "e metri "e %rm. 8e fale.% se "e.l%nuise nebunia. #a.ele slabe ale lunii 0i florile artificiilor se "i.ol3au $n sia+ul s%u. 'Boca "e ouro, r%s%ri $n faa lui t%cut, pustiu. 2imea pre.ena oamenilor ca puncte "e c%l"ur%. ;i o pre.en% "e ghea%, parali.ant%, cu care se mai $nt!lnise. -%"u ocol 3asului, c%ut!n" locul cel mai potri3it pentru a urca pe punte. *anshi 0i ceilali a0teptau $ntr&i 0alup%, la mal, un semn "in partea lui. 2e concentr% "in nou. 5entrele "e c%l"irtig g, "eplasaser% spre pro3a. Bheaa era uc jfopot peste 'Boca "e ouro,. N!0ni f%r% OTomot "in ap% 0i se c%%r% pe la pupa. G /cum, spuse Wet 6in+a, $n cap%tul cel%lalt al 3asului. -eo"at% se $nt!mpl%. 5obra se arcui $nainte "e lo3itur%, instincti3, intuin" $n ultima fraciune "e secun"% ce 3ine "in $ntuneric. -ar o fraciune nu era "e a+uns. O mantie grea $i c%.u peste umeri 0i se str!nse pe trup. -in refle? ri"ic% pri3irea. Faa $i fu br%."at% "e .eci "e gheare. <rm% o smucitur% 0i r%suflarea i se t%ie $n str!nsoare. ntr&o clip% nu mai putu face nicio mi0care. (ra pri.onierul unui n%3o" "e oel, cu, fire groase c!t "egetul 0i ochiuri "ese. nc% o smucitur%. 8untea $i fugi "e sub t%lpi. G 8ornii motorul, porunci 6in+a, cu ochii pe ghemul $ntunecat care se .3!rcolea $n c!rligul macaralei. <n urlet "e triumf se lupta s%&i urce pe bu.e. -in "ou% salturi fu l!ng% 3ictim% sa. <rm%ri efortul colosal pe care funiile "e oel $l .%"%rniceau. <na "in ele plesni, pur 0i simplu, cu un 3aiJr, iar 6in+a simi cum $l $neac% "ispreul. <n spin r%s%ri $n floarea neagr% a palmei. l $nfipse $n um%rul capti3ului. 5obra simi $nep%tura u0oar%. 2pinul se rupse, forfecat "e epi"erma care se schimbase instantaneu, la apariia pericolului. G 1ai "ur% ca "iamantul. -ar 0tia c% e prea t!r.iu. @!rful r%m%sese acolo, continu!n"u&0i lucrarea. F%cuse o singur% gre0eal%, pe care o pl%tea $ns% scump. O amoreal% ire.istibil% $i cuprinse mai $nt!i picioarele, urc!n" pe 0ol"uri, spre piept, $ngreun!n"u&i respiraia. 5u un ultim efort, rupse $nc% "ou% "intre funii. @eninul $l cople0i. G 1oartea nu te sperie, .ise 6in+a, apropiin"u&0i obra.ul "e al s%u. 1oartea e un prieten c!n" chinul face 3iaa un "u0man. 8!n% 0i r%suflarea $i era otr%3itoare. 5obra se "escol%ci $n "ulceaa "rogului. 6u putea s% se mi0te, "ar simurile $i erau incre"ibil "e limpe.i. G @reau s% tr%ie0ti tot ce urmea.%, spuse 6in+a. G 6u poi sc%pa, scr!0ni, 5obra cu un efort "ureros. 'Boca "e ouro, "escria un cerc mare.

G 2igur c% 3oi sc%pa, f%cu lini0tit 6in+a. ntr&un sfert "e ceas coa+% "e nuc% 3a fi pe fun"ul oceanului 0i, o"at% cu ea, amintirea ta. 5ine m% 3a opri7 8este un sfert "e ceas o bomb% 3a e?plo"a $n. cal%. >a spectacolul %sta i&am re.er3at bilet $n primul r!n". -ispreui "in nou pri3irea clar% $n"%r%tul c%reia p!lp!ia 3iaa. G 1oartea&i ne$nsemnat% pentru tine7 8oate o s% $nsemne ce3a "ac%&i a"%ug%m milioane. (?plo.ia 3a. sparge cutia cu "oku a"us% "intr&o alt% lume. 8entru ei, pro0tii, "oar un leac. @alurile o 3or "uce la mal, curenii o 3or purta "e la 2al3a"or p!n% la 8orto /legre. Oceanul 3a fi $n c!te3a .ile un lighean imens cu mort%ciuni putre"e. Iar c!n" 3a atinge %rmul se 3a ri"ica $n aer, ucig!n" orice, oriun"e o 3a purta 3!ntul. Oile $n 0ir, s%pt%m!ni "e&a r!n"ul. O s%&i pese 0tiin" c% ultimele tale lacrimi 3or fi urmate "e ale .ecilor "e milioane "e mori 0i ale celor ce&i 3or pl!nge. Oroare. -urere. 2e .3!rcoli $ntre cer 0i ocean. 6%3o"ul nu&i mai putea re.ista mult. -ar era pri.onier $n propriul trup, sub propria epi"erm%. 5eea ce i se p%ruse o "esc%tu0are fusese, la suprafaa eului s%u, nemi0care. G >uai&l, spuse 6in+a. 2cripeii sc!r!ir%, ri"ic!n"u&l. O.clip% se leg%n% "easupra apei mirosin" a alge 0i "ep%rt%ri. /poi, _oca "e. ouro, $l $nghii 0i $ntunericul se $nchise peste el. EEE G 5e a0tept%m7 $ntreb% /aron 5ochran. 2amba nu i se mai p%rea un "ans celest. /0teptau un semn "e la Aohnny >ea"er, "ar semnul $nt!r.ia s% 3in%. 5arna3alul curgea ca un r!u "e foc 0i nestemate, $n care mii "e "ansatori $notau cu mi0c%ri sincroni.ate, ritmice. 2amba era acum un tunet. G 2% a3em r%b"are, .ise Barnar". @a aciona cum a pl%nuit. *achiro 1asayoshi $l pri3i g!n"itor. -e mai multe minute un sentiment ciu"at nu&i "%"ea pace. <n sentiment c% o presimire, $n .a"ar $ncerca s% se lini0teasc%. >upt% cu propriile temeri, $ns% cur!n" se aban"on% $or 0i le l%s% s% se cristali.e.e $ntr&o imagine sumbr%. 5obra c%.use $n capcan%. G 1ergem "up% el, hot%r$. -ac% @ern 0i /stru" au reu0it s%&l con3ing% pe 0eful poliiei c% nu mai e 3reme "e pier"ut, 3or fi aici foarte cur!n". 8re0e"intele statului e la ora asta $n lo+a oficial%. 6u 3or 3oi s% ri0te nimic. /tunci, $n ciu"a s%rb%torii gigantice, au.i 3!slele unei b%rci care 3enea "inspre larg. ;i 0tiu c% $n ea se afl% 6in+a. EEE Fiecare secun"% $l apropia "e moarte. 2piritul lupta cu "isperare s% urce

la suprafa%, $mpotmolin"u&se $n mean"rele "rogului, $n 3reme ce urca, un .gomot obse"ant $i $nsoea fiecare mi0care $mpleticit%. (ra un .gomot ritmic, monoton, continuu. l au.ise $n timpul somnului f%r% sf!r0it, 0tia ce $nseamn%. -ar acum p!n.e "e p%ian+en $i st%p!neau con0tiina. F%cu un efort uria0. >umea $ncon+ur%toare era $ntuneric 0i funii reci "e oel pe care braele lui alunecar% c!n" $ncerc% s% se oriente.e. ncet, simurile $i a"user% informaiile "e care memoria lui a3ea ne3oie. 1irosul "e alge, balansul constant, clipocitul 3alurilor. ;i .gomotul acela ritmic, monoton, obse"ant. 5re.u mai $nt!i c% e .gomotul propriei sale inimi. /poi $l recunoscu. (ra tic%itul unui ceas. <n kilogram "e e?plo.ibil plastic a3ea s% rup% $n buc%i, _oca "e ouro, 0i o"at% cu ea a3ea s% "ea m%rii substana coninut% "e cutia a"us% "intr&o alt% lume. <n milion "e ani moartea a3ea s% bat% %rmurile, tala. "up% tala., furtun% "up% furtun%. 2oarele a3ea s% se ri"ice un milion "e ani "easupra unui ocean tot at!t "e ne$nsufleit ca unul $n a"!ncurile c%ruia ar fi bolborosit aci.i. 6imeni, nicio"at%, n&a3ea s% se mai apropie "e nisipurile pla+elor, acoperite "e muni "e oseminte 0i cartilagii ale miliar"elor "e f%pturi moarte aruncate "e 3aluri. 5obra alung% cu un 0uierat ultimele scame "e cea% care&i mai st%ruiau sub craniu. /u.ea clar acum mecanismul bombei. 8ri3i $n $ntuneric. ntunericul nu mai e?ista pentru ochii s%i. @%.u acele ceasului apropiin"u&se "e momentul $n ca7 e totul a3ea s%&0i $ncete.e e?istena. Iar el era prins $n plasa "e oel. Furia urca $n el ca o melo"ie "in ce $n ce mai impetuoas%. Fiecare secun"% care se scurgea era o pic%tur% "e for% a"%ugat% bicep0ilor s%i, osaturii care se "e.morea "up% ce .%cuse moale. 1u0chiul inimii $ncepu s% .3!cneasc% o"at% cu mecanismul "e ceas care urma s% sune "e0teptarea morii. 2ub presiunea formi"abil% a "egetelor sale, oelul ip%. Funiile plesnir% una c!te una, iar el alunec% 0erpuin" prin spaiul liber. -intr&un salt fu l!ng% ma0ina infernal% 0i o smulse "e pe perete. -ar era prea t!r.iu. O 0tia prea bine. -esprinse cutia cilin"ric%, ne0tiin" ce trebuie s% fac%. /poi o a.3!rli c!t mai. "eparte "e el. 1ai erau trei.eci "e secun"e p!n% la e?plo.ie. 2e $ncol%ci $n +urul bombei, ascun.!n"&o sub trupul s%u. Fiecare tic& tac era o lo3itur% "e tun care&i contracta "ureros musculatura. 2imi "in nou pielea metamorfo.!n"u&i&se $n ce3a mai "ur ca "iamantul. 2tr!nse cu "isperare e?plo.ibilul $n "reptul sternului 0i $0i concentr% toat% fora $n cutia toracic%. 0i opri respiraia. (ra un monolit "in care nu mai putea r%.bate nimic. 6ou%= opt., 0apte= cinci= patra= "oi= unu= O for% colosal% $ncerc% s%&i smulg% m%runtaiele 0i s% le $mpr%0tie $n cele patru coluri ale lumii. 8entru o clip% $ncet% s% mai e?iste. /poi atomii care&i compuneau trupul se reg%sir% unul pe cel%lalt 0i $0i $ncetar% tremurai. 2uflul sc%p% printr&o singur% fisur%, m%tur!n" obiectele "in calea sa, i.bin"u&le $n

$ntuneric "e pereii 3asului, $ntorc!n"u&se, un"a $l $mpro0c% cu buc%i metalice. Timpul se opri $n loc. 6u simea nicio "urere, ci o sf!r0eal% cumplit%. Totul $ncremenise. -eo"at% 3asul se aprinse. 'Boca "e ouro, se polei cu aur, c%p%t!n" $n acela0i timp transparena unei cor%bii $n $ntregime "e sticl%. 5obra se r%suci cu greu pe o parte, $nc% sub 0ocul e?plo.iei pe care o amorti.ase. 8rin pereii transpareni ai 3asului 3%.u pe0ti fosforesceni, gonii prin noaptea un"elor "e cle0tar, 3enin" s%&l pri3easc% la r!n"ul lor, "isp%r!n" speriai cu o singur% mi0care a co.ii. 8e urm%, o"at% cu coloana "e ra.e "in $nalt, cobor$ asupr%&i o 3oce subtil% 0i p%trun.%toare. '/i alungat pericolul. 5utia nu e sortit% "eocam"at% acestei lumi. (a conine lumin%, mult% lumin%. 6e 3om 3e"ea peste un secol. /tunci, ceea ce a.i ar otr%3i oceanele 3a a+uta specia 3oastr% s% treac% grania unui nou regn, a"aptat tuturor me"iilor., 5ilin"rul metalic se ri"ic% u0or, purtat "e o m!n% in3i.ibil%, urc!n" scara "e ra.e, str%b%tu puntea ca 0i cum aceasta ar fi fost "oar abur 0i continu% s% se $nale spre ce3a str%lucitor, care a0tepta $n t%cere la mai multe .eci "e metri "easupira oceanului. Aohnny >ea"er $l urm%ri, la $nceput orbit "e lumina puternic%. /poi "istinse conturul obiectului. (ra copia fi"el% a celui care se pr%bu0ise $n inima /ma.oniei 0i $n cur!n" a3ea s% "ispar% sub asaltul in"iferent al p%"urii. 5hiar $n 3reme ce&i pri3ea, obiectul $0i spori str%lucirea 0i !0ni spre larg, "i.ol3!n"u&se $n be.n%. >ea"er se ri"ic% spri+inin"u&se "e lemnul "in nou opac al 3asului. 8uterea $i re3enea ire.istibil%. <rc% scar% "in "ou% salturi, f%r% s% rate.e o treapt% $n $ntuneric 0i ie0i "e&a "reptul prin chepengul calei, $ntr&o ploaie "e a0chii. Inspir% a"!nc aerul tare al oceanului. /scult%. 6u se schimbase nimic $n or"inea uni3ersului. 'Boca "e ouro, se leg%na mai "eparte, $n "eri3%. 2telele clipeau t%cute. -eparte, pe linia "e foc a %rmului, carna3alul atingea apogeul. /+uns% pe uscat, $n ritmul sambei, bri.a lua foc ca ga.ul metan. 5obra c!nt%ri elementele. Totul p%stra echilibrul firesc. n afar% "e barc% pe care o simea $n"rept!n"u&se spre mal. EEE Focurile "e artificii le colorau feele. 5u numai c!te3a secun"e $nainte, 6in+a $i aban"onase, p%0in" pe ap%, spre mal, la a"%postul +ocului $n0el%tor "e umbre 0i lumini. G 6oi suntem oameni s%raci, .ise Aoao, lupt!n"u&se s%&0i menin% echilibrul $n barc%. 6&am a3ut bani "e re3ol3ere. Fernan"o 0i >ui. $l aprobar% sco!n" 0i0urile. 8entru ce a3eau ei "e f%cut

erau tocmai bune. G (u $l iau pe asta b%tr!nu, se hot%r$ >ui., c% p%rem "e&o seam%. @oi 3% ocupai "e a0tiiali. B%rcile se leg%nau la unison, lipite una "e cealalt%. /pa era at!t "e limpe"e, $nc!t 3e"eau fun"ul chiar 0i $n lumina slab% a cerului. '8entru o plimbare la malul m%rii, seara, contea.% mult antura+ul,, cuget% melancolic /aron 5ochran. /puc% una "intre 3!sle 0i o roti, $ncerc!n" s%&i ating% la mir. 5!n" c%.u plesc%in" $n ap%, ce3a $i spuse c% mi0carea fusese neinspirat%. G Taie&l) .bier% >ui.. @!rful 0i0ului "esena arabescuri $n aer. *anshi 1asayoshi p%0i repe"e pe muchia $ngust% a b%rcii, ca 0i cum s&ar fi aflat pe p%m!nt soli". 5uitarul se mi0ca prea $ncet. n inter3al "e o secun"% $ncas% o serie "e trei mawashi. 8rimul $i "i.loc% rotul%, "e.echilibr!n"u&l. 5el "e&al "oilea $i stri3i mu0chiul um%rului, f%c!n" 0i0ul s% .boare. <ltimul atinse t!mpla, acion!n" pe post "e somnifer. 1asayoshi $l 3%.u pe Barnar" bloc!n" cu succes $mpuns%tura st!ngace a m%t%h%losului Fernan"o 0i lo3in"iy&l neregulamentar, "ar eficient, $ntre picioare. G Fernan"o) >ui.) strig% "erutat Aoao. B!+b!in" 0i tu0in", /aron ie0i la suprafa%. /puc% primul lucru $nt!lnit, care $nt!mpl%tor fu pantalonul bra.ilianului. /cesta se "use s%&0i $nt!lneasc% to3ar%0ii $n ap%. G -ou% minute mai t!r.iu sosi 3e"eta pa.ei "e coast%. n 3reme ce militarii $i pescuiau pe mateloii ghinioni0ti, @ern 5ochran, a+utat "e /stru", $0i recuper% fiul. 1asayoshi le. 3orbi pe un ton sc%.ut. G O s% arunc%m o pri3ire pe iaht. -ar mai mult ca sigur, 5obra a ie0it "in nou la 3!n%toare. EEE O clip% $l simi aproape "e el, o pre.en% $nc% in3i.ibil%, "ar e?trem "e periculoas%. l pier"u 0i $l reg%si "e mai multe ori, pentru c% flu3iul "e oameni $i $nghiise pe am!n"oi, iar .gomotul "ep%0ea orice $nchipuire. nota "in nou $mpotri3a curentului, "e "ata asta un curent "e trupuri mi0c!n"u&se $n ritmul mu.icii, pose"ate "e samba, note ale unei sambe interminabile. 5obra str%b%tu coloana r%sucin"u&se, strecur!n"u&se pe oriun"e .%rea o fisur%. Oamenii $l $mbr!nceau, i se ag%au "e umeri, $i strigau $n ureche. O femeie $l lu% $n brae, "ans!n". <n fior electric $l str%b%tu "in nou, "in cap p!n%&n picioare, simin" iar%0i pre.ena r%ului, a morii, la numai c!i3a pa0i "e el, $n continuare ne3%.ut%. 5ei ce se aflau f% prea+ma lui strigar% $nc!ntai 0i puin speriai. 2c!nteile galbene care alergau pe trupul s%u aproape gol le pro3ocaser% mici $nep%turi. 5re"eau c% totul e carna3al, ei $n0i0i erau la fel "e. goi, su"oarea "ansului f%cea pielea s% alunece.

-eo"at% se tre.i $n mi+locul unei mulimi "e fete $n3e0m!ntate $n pene ro0ii 0i albe, p%s%ri "e o frumusee fabuloas%, cu aripile pu"rate cu "iamant pi0at. (le se "%"ur% la o parte. <n uria0 car alegoric, $nchipuin" un "ragon auriu, se opri. n faa sa. -ragonul era $nsoit "e treispre.ece nin+a. 5obra profit% "e oprire 0i urc% "intr&un salt. n aer se "%"u peste cap, ateri.!n" pe cre0tetul lighioanei. /runc% o pri3ire fulger%toare $n +ur. 6ebunia atinsese paro?ismul. 5u toate acestea, au.i clar glasul care&i 3orbea. ' mi calci "in nou pe urme, "ar eu sunt cel care te 3a h%itui p!n% la sf!r0it. ;i sf!r0itul nu e "eparte., 8re0e"intele se ri"ic% pentru a 3e"ea mai bine. Biici $n scenariul spectacolului care urma o confruntare $ntre cei treispre.ece nin+a 0i persona+ul misterios, $n3%luit $n 0erpi "e lumin% galben% care&i mu0cau mu0chii tineri. G 1inunat, $i spuse unui $nsoitor. 5e 0coal% "e samba e7 5obra bloc% atacul primului "intre cei treispre.ece nin+a, $ns% nu ripost%, fiin"c% ghicise cu o fraciune "e secun"% $nainte "e a reaciona c% nu este un asalt real. 5elelalte "ou%spre.ece umbre $0i schimbar% rapi" po.iiile pe corpul auriu al "ragonului. '1erii acest spectacol. (0ti un figurant con0tincios. 1erii ca o"at% cu spectacolul s% se termine 0i spectacolul 3ieii tale., 0i puse palmele pe t!mple 0i chem% $n el fora, "inspre t%lpi spre buricele @eninoase ale "egetelor. /tacurile care urmar% fur% iui 0i 3iolente. 6u mai erau +ocuri. -oi "intre nin+a se pr%bu0ir% url!n" "e pe platforma "e lemn, "ar urletele fur% acoperite "e ritmul sambei. 5el "e&al treilea r%mase at!rn!n" $n botul c%scat al "ragonului, str%puns 'cu propriile&i lame. G 1agnific, aplau"% pre0e"intele. '<n +oc $n +oc, nu i&ai "at seama7, '-ar +ocul t%u se sf!r0e0te 0i el aici,, g!n"i limpe"e 5obra. '/i pier"ut., <nul "intre a"3ersari se opri $n faa sa, parali.at "e pri3irea "e3astatoare. /poi c%.u ca o p%pu0% "e.articulat%. '/m pier"ut7 /ma.onul nu poate fi $m pie"icat s% curg% spre mare. 5e sta3il% ai s%&i poi pune7 5oninutul celei "e&a "ou% cutii curge 0i el $ncoace, cu fiecare clip% care trece. G /u fost "ou% recipiente. n noaptea $n care am luat capetele c%l%torilor "in stele, am $ncre"inat un"elor unul "intre ele., 5arul alegoric se piise $n mi0care. n 3!rte+urile sambei nimeni nu 3%.u roile stri3in"u&l pe cel "e&al 0aselea nin+a "obor!t, 'Tu lupi cu umbrele mele, $n 3reme ce eu $nsumi sunt o umbr%. 5um ai putea s% $nfruni umbrele umbrei7 5um ai s% m% g%se0ti7 >as%&te $n 3oia sorii. 8este ore, sau .ile, sau luni, sau ani, otra3a 3a a+unge aici. >umin% 3ine pe /ma.on. 6u poi opri lumina. 6u poi opri marele flu3iu. ( c% "estinul., 5obra $0i pr%bu0i ultimii a"3ersari cu un kiai interior, acel kiai pe care i&l "e.3%luise "emult sensei Fuchi"a. n tribun% oficial%, pre0e"intele4 $0i ap%s% palmele pe urechi.

'(u 3in acum, la tine,, spuse 5obra. '8entru c% e0ti r%ul, nu&i puteai g%si culcu0 "ec!t $n spatele unei m%0ti a r%ului., ;uier!n", plon+% $n gura c%scat% a "ragonului auriu 0i "isp%ru pe g!"e+ul acestuia. /colo $0i $nt!lni "u0manul. G 1agnific, repet% pre0e"intele, $n @reme ce m%runtaiele "ragonului se .buciumau, rr%"!n" o $ncle0tare pe 3ia% 0i pe moarte. #io "e Aaneiro e?plo"ase sub ploaia "e stele care se pr%bu0ise "easupra lui, 3%rs!n"u&se apoi $n mare. G 1agnific, spuse iar%0i pre0e"intele, pe c!n" unul "in nin+a muribun.i lans% $n urma 5obrei, pe g!tle+ul fiarei, nage teppo C o grena"% arti.anal%. ntr&o clip% e?plo.ia $n3%lui "ragonul auriu cu o mantie "e fl%c%ri, iar mulimea ip% $nc!ntat%. 5arna3alul abia $ncepuse. Traducerea' (aula ;egrea

FL#RIN !) EA RA&E+#+LU I#N @!n%toarea "e "ate e boal% grea. 2igur, $i trebuie scule serioase c% s% ai c!t "e c!t o 0ans%, iar ma+oritatea sculelor serioase au fost scoase $n afara legii "e b%tr!neii %ia .aharisii "e la Washington. 5um "escoper% c% ai sistemc ce3a mai complicate "ec!t un lac%t har"Q ware, cum $i lipesc eticheta cypherpunk. -e&aia a "e3enit +enant "e simplu s% intri $n b%ncile "e "ate ale 8entagonului sau FBIului. /t!t "e simplu c% mi se mai ostene0te, nimeni s% "ea pe&acolo. ( prea plictisitor. >umea bun% se ocup% cu altce3a. 2e nume0te 3!n%toare "e "ate 0i are loc nonstop $n reea. 5!n" erau ca mine, b%tr!nele mele a3eau obiceiul s% se $ncuie $n camera lor 0i s% piar"% nopile c%ut!n" prin Internet tot felul "e "r%cii C pe 3remea aia era mai mult te?t, e3entual ce3a po.e 0i sec3ene au"io $nfior%tor "e proaste. 2%racele "e ele trebuiau 2% se fereasc% "e p%rinii lor, nu cum3a s%&0i bage aia nasul $n ce accesau o"raslele. -e&asta .ic c%&i trebuie scule serioase. 8ui frumos cognoboii la lucru 0i c!n" 3reunul "in ai b%tr!ni 3rea s% accese.e spaiul t%u 3irtual, te g%se0te oper!n" concentrat un mo"el fractal pentru pre3i.iuni meteo sau alt% chestie la fel "e e"ucati3%7 -ac% te& ntreab% ce3a r%spun.i, sau mai cur!n" r%spun"e cognobotul care aci"nea.% simularea. -esigur c% tu e0ti pe un"e3a $ntre Bangkok 0i @ar0o3ia, urm%rin" un fragment "in 3ersiunea hiperte?t a memoriilor lui @ee Aay 2laughter, s% .icem, "ar ei nu trebuie s% 0tie asta. n "imineaa asta mama chiar m% g%se0te lucr!n" ce3a ce pare suficient "e plictisitor ca s% pro3in% "in reeaua e"ucaional% liceeal%. Fi.ic st%m $n aceea0i camer% toi trei, numai c% mama 0i mami rareori au timp s% se interese.e "e soarta mea. Fac na3eta 3irtual% la Osaka, respecti3 Frankfurt, 0i patronii parc% s&au 3orbit s% le in% peste program aproape $n fiecare .i. 6u $neleg la ce le&a mai trebuit un copil "ac% tot n&au timp "e el. G 5e&i cu he?ul %sta $mpr%0tiat pe&aici7 .ice mama uit!n"u&se la programul pe care&l "oftoricesc. G / strecurat profu ni0te gre0eli 0i trebuie s% le "ibuim, r%spun" eu cu +uma "e gur%, 0i m% umfl% r!sul c!n" m% g!n"esc c% parc&a0 fi o imitaie nereu0it% a cognobotului. G Bine, 3r%+itorule. -isear% 3in t!r.iu, c% am "e lucru la birou. -ac% i&e foame, 3e.i c% a umplut mami frigi"erulD 6u&i mai r%spun", absorbit, chipurile, "e he?ul la care lucram. Wetware Wi.ar" suna "estul "e bine c!n" l&am ales, "ar $n gura alor mele porecla are un aer penibil, infantil. *e?ul e o plan0% "e cybersurfing "in 1insk, 3ersiune shareware, pe care 2pi"er 0i cu mine am reproiectat&o pentru transputerele noastre. 5re" c%

autorul ei ar a3ea "e c%utat mult 0i bine p!n% s% g%seasc% 3reo urm% "in programul original. G O mai bibile0ti mult7 2pi"er, fire0te. 6ici p!n% acum n&a $n3%at s% bat% la u0% $nainte s% "ea bu.na. 1ai ales c% spaiul meu 3irtual are o u0% "in lemn "e nuc a0e.at% acolo special pentru 2pi"er. G -e ce, a ta e gata7 G /m 0i "at o tur% cu ea. 2unt con3ins c% m% abure0te, "ar fac pe prostul. G <n"e&ai fost7 G >a 2tanfor". 1erge brici. /0 putea s% arunc o pri3ire pe plan0a lui 0i cognoboii mi&ar spune "ac% are urme ale co"urilor "in 2tanfor" sau nu, $ns% nu merit% efortul. G 1ai a3em timp s&a+ungem la 3!n%toarea lui @ee Aay 2laughter7 G -ac% te mai moc%i mult, fire0te c% nu. 8lan0a "e cybersurf chiar arat% ca o plan0%. #eeaua e singurul loc un"e mai poi practica sportul %sta. Oceanul era mult prea poluat pentru surfing cu mult $nainte s% m% fi n%scut eu, iar cei care s&au $nc%p%!nat s% continue au c%p%tat amintiri frumoase, "e la e?eme p!n% la cancer "e piele. /sta i&a con3ins pe "oritori s% se mute $n ciberspaiu. 2pi"er $0i apelea.% plan0a, 0i 3%" c% nici "e "ata asta n&a re.istat s% nu pun% pe ea tot felul "e grafici _- ale trupei >ethal 5obweb, care&o fac s% semene cu un pom "e 5r%ciun satanist proiectat $n tunelul aero"inamic. G -%&i a"resa. -eschi" $n aer meniul cu a"rese 0i trec 3!rful "egetelor prin 0irul "e alfanumerice al lui @ee Aay 2laughter. 8lan0a face un fast&forwar" prin c!te3a locuri "in /ction 6et 0i $n cele "in urm% $mpre+urul nostru se $ncheag% pa3ilionul "e 3!n%toare. ( ca un pu gigantic $n ai c%rui perei se "eschi" ni0e he?agonale, un fagure construit "e albine cu pasiunea secret% a topologiei. n mi+locul puului ne a0teapt% @ee Aay ca un Ping Pong $n frac 0i cu +oben, un Fre" /staire simian care i&ar putea fi partener "e step 2tatuii >ibert%ii. <neori ia forma unui liliac enorm, alteori e o siluet% 3ag uman%, construit% "in fractali, sau o sculptur% "in "e0euri in"ustriale, caricatur% a 3reunei celebrit%i multime"ia. @ocea, $ns%, e aceea0i, iar +obenul 0i fracul sunt nelipsite, turnate pe m%surile lui n%stru0nice "e un imposibil croitor&matematician. G Bine&ai 3enit $n /ction 6et, singurul loc un"e putei g%si aciune a"e3%rat%. /.i 3% trimit la o 3!n%toare "e g!0te s%lbatice. ;tii cu toii c% s&au g%sit clipuri compromi%toare cu /nna. Belle *unt, a"ic% 3oi le&ai g%sit 0i @ee Aay 2laughter le&a "ifu.at, spre $nc!ntarea fanilor ei "in toat% lumea. 6ici n&a0 fi cre.ut c% se pot face at!tea lucruri $n impon"erabilitate. -ar acesta a fost numai $nceputul. n lume se afl% mai multe cRpii ale clipurilor, 0i nu m% refer numai la acelea pe care 3i le&ai tras pe 0est "e la /ction 6et, uit!n" "e fars%

aia +enant% numit% legea copyrightului. 1% g!n"esc la copii .%3or!te bine, ascunse sub mal"%re "e cifruri prin %ri care nu se feresc "e criptarea "atelor. 5opii la care nu poate a+unge nimeni. O!mbe0te, iar grimasa e nelini0titoare pe figura lui "e goril%. G 6imeni $n afar% "e 3oi. -eci, pentru abonaii la /ction 6et, @ee Aay 2laughter are o ofert% special%D pren iul $nt!i 3a consta "intf&o s%pt%m!n% $n compania /nna Bellei *unt, $n 3ersiunea wetware a companiei sue"e.e *ot&to& Trot. 8remiul "oiD "ou% s%pt%m!ni. -ac% mai g%sii materiale compromi%toare "espre pre.entatorii altor reele, 3% a0tept pe linia fierbinte "e la /ction 6et, "ou%.eci 0i patru "e ore "in "ou%.eci 0i patru. /3ei trei ore, "up% care se.onul "e 3!n%toare al g!sculielor se $ncheie. Fagurele cilin"ric e?plo"ea.% cu $ncetinitorul, ca o staie spaial% "inamitat%, iar surferii se $mpr%0tie $n toate p%rile. 6umai c% 2pi"er 0i cu mine n&a3em timp s% c%sc%m gura la ceilali surferi. Trecem prin .i"urile "e ghea% ale arhi3ei RT 6et ca 0i c!n" nici n&ar fi, lu%m copiile "escoperite asear% "e 2il3er 6etsurfer 0i ciupim a"resa unui satelit camerune. care le transmite perio"ic pachete cu "ate ilicite. 5ognobotul $ncorporat $n plan0% ne 0opte0te c% /nna Belle 0i&a turnat clipul compromi%tor $n >agrange *i3e, "ar monta+ul s&a f%cut $ntrun stu"io "in 5alcutta. G 1% ocup eu "e >agrange, .ice 2pi"er. 1atar+ee 2tu"io are un ni3el al cript%rii "estul "e ri"icat pentru In"ia, $ns% plan0a tra3ersea.% proteciile lor f%r% prea mari probleme. n trecere "au peste o sp%l%torie "e "ate cu leg%turi $n Puwait 0i 1alaye.ia, numai c% puin $mi pas%, eu 3reau clipul /nna Bellei 0i repe"e, 3% rog, "ac% se poate. 5ercete. rapi" b%ncile lor "e "ate 0i $n0fac tot materialul brut "e la filmare, inclusi3 b!lbele operatorilor 0i in"icaiile "e regie. *abar n&a3eam c% se poate spune '/aaah, $n trei.eci 0i 0apte "e feluri. G 1ai "urea.%7 .ice 2pi"er "in spatele meu. 8lan0a lui arat% cam ."renuit% "up% trecerea prin proteciile orbitale, iar "e graficile lui hi"oase s&a ales praful. 8%ian+enulmascot% al trupei >ethal 5obweb arat% acum ca o hain% "e blan% roas% "e molii. -ar a3em 3ersiunea >agrange a clipului. 5u o sut% "e ani $n urm%, o 3!n%toare "e acest fel ar fi fost mult mai grea, "ac% nu chiar imposibil%. /0a, $ns%, totul se p%strea.% $n ca3ernele memoriilor "igitale, $n ser3ere pe care poate str%nepoii no0tri or s% tr%iasc% s% le 3a"% umplute p!n% la refu.. Toate 3ersiunile clipului f%cut acum trei.eci 0i trei "e ani "e /nna Bella *unt se g%sesc $n reea, un"e nimic nu se pier"e, nimic nu se r%t%ce0te, totul se "igitali.ea.%. #egi.orul italian al clipului tr%ie0te $n 5araibe "in moti3e "e ta?e, a0a c% 2pi"er "% iama $n computerul apartamentului s%u "in #oma, iar eu fac slalom printre proteciile a3ocailor caraibieni. 6e alegem cu $nc% patru 3ersiuni ale materialului, $mpreun% cu ni0te sec3ene ine"ite care i&ar pro3oca un atac "e

inim% soiei regi.orului. >u%m apoi la r!n" echipa "e filmare 0i "escoperim mici 3ariaiuni pe aceea0i tem%. 5ei mai muli "intre ei au a"e3%rate colecii "e la film%rile la care au participat, $ns% aproape toate feele 0i numele implicate s&au scufun"at $n uitare. 5ognoboii scanea.% tot "in scurt 0i pun la p%strare ni0te fragmente cu personalit%i obscure "in reele "e m!na a treia. 6u se 0tie nicio"at% pe cine o s% i se pun% pata lui @ee Aay "ata 3iitoare. i "% m!na s% scotoceasc% $n trecutul +enant al altora. (l e un I/ pro"us "e 2eiun 0i n&a trebuit s% c%l%reasc% kilometri "e canapele cu toi pro"uc%torii multime"ia ca s% "e3in% 3e"et%. G *ai, c% s&a f%cut t!r.iu, m% .ore0te 2pi"er. -e la operator "%m o tur% pe la a3ocaii /nna Bellei 0i, nicio surpri.%, au 0i ei c!te un e?emplar al clipului, chipurile ca s% poat% "emonstra la proces c% era trucat. >u%m $n trecere 0i ni0te scheme pentru e3a.iuni fiscale, pe care 2pi"er o s% le "ifu.e.e "isear% $n reea. i 3erific%m 0i ru"ele, pro"uc%torii primelor emisiuni, fo0tii colegi "e liceu. 6e mai alegem cu c!te3a copii. G 6e&o fi sc%pat ce3a7 G 6u 0tiu. @e.i c!t e ceasul, s% nu $nt!r.iem. 1ai a3em e?act timpul necesar ca s% a+ungem $napoi la pa3ilion. 6i0ele he?agonale gem "e lume. G Iat% re.ultatele concursului, bubuie 3ocefc lui @ee Aay 2laughter. Oric!t "e mult% lume s&ar a"una $n pa3ilionul "e 3!n%toare, fiecare participant $l 3e"e pe @ee Aay "in fa%, cam "e la ni3elul pieptului. O 0mecherie "e software care ne face s% ne simim bine. G 5!te&am a"unat7 5ognobotul num%r% 3ersiunile clipului 0i mi le afi0ea.% $ntr&o fereastr% care se "eschi"e $n aer V_[W, apoi se $nchi"e repe"e. G 8e locul $nt!i -er3ish -., cu trei.eci 0i trei "e 3ersiuni ale clipului /nna Bellei *unt. -eschi" meniul pentru comunicare $n mo" 3ocal 0i&l chem pe -er3ish -. G <n"e l&ai g%sit pe ultimul7 G >a ea acas%, $mi r%spun"e "er3i0ul. mi 3ine s% m% .g!rii pe ochi. G 8e locul al "oilea, -ata 8hreak, cu trei.eci 0i una "e 3ersiuni. 5um a"ic% trei.eci 0i una7 G *ei, @ee Aay, ip% 2pi"er, a3em trei.eci 0i "ou%) 8ri3irea lui @ee Aay se fi?ea.% asupra ni0ei noastre, intuin"u&ne ca pe ni0te g!ng%nii $ntr&un insectar. G Wetware Wi.ar" 0i 2pi"er sunt "escalificai pentru c% au lucrat $mpreun%. Fiecare trebuia s% caute pe cont propriu. G 6u&i cinstit) protestea.% 2pi"er. l apuc "e m!nec% 0i&l lini0tescD G 5e pier.i, la urma urmei7 -ou% s%pt%m!ni cu simularea /nna Bellei

*unt7 O fi f%cut&o apetisant% chirurgia estetic%, "ar e mai b%tr!n% "ec!t mama 0i mami la un loc. ;i plicticoas% pe "easupra. EEE -up% ce ies "in 3irtual m% "uc la frigi"er s% 3%" ce&a cump%rat mami. 5ine semipreparate. 1ami nu prea are imaginaie 0i mai e 0i teribil "e como"%. ncerc un pachet "e biscuii 0i ni0te suc "e cereale neaci"ulat. -e semipreparate mi s&a luat. 5asa nu e cine 0tie ce, "e&aia nici nu prea st%m pe&aici. 6u "in punct "e 3e"ere sen.orial. 8e l!ng% perei s&au a"unat 0obolani "e praf, iar $ntr&un col tele3i.orul merge "in inerie, pro"uc!n" un .gomot slab pe care nu&l bag% nimeni $n seam%. 1ama taie $n "reapta 0i&n st!nga, oper!n" ni0te programe 3irtuale, iar mami st% cuminte pe canapea, sub3ocali.!n" $n german% pentru un au"itoriu aflat $n cealalt% emisfer%. 6&apuc s%&nghit mai mult "e "oi biscuii c!n" "in transputer $ncepe s% ias% fum. -ac% l&a0 opera numai eu, n&ar fi nicio trage"ie, numai c% mititelul face multitasking 0i toat% familia are ne3oie "e el. -urea.% niel p!n% se prin" ale mele, "ar $ntr&un t!r.iu mama iese "in 3irtual 0i se repe"e glon la mine. 1% .gu"uie "e&mi .orn%ie biscuiii $n stomac, cu aerul c% 3rea s% 3a"% cum le&ar sta pereilor cu Wetware Wi.ar" pe post "e tapet. G i "efule.i insatisfaciile profesionale agres!n"u&i copilul lipsit "e ap%rare7 o $ntreb $ntre "ou% repri.e "e .g!l!ieli. /m s% m% pl!ng lucr%torilor sociali 0i&am s% cer protecia municipalit%ii. 6iciuna "intre ele n&ar merge p!n% acolo $nc!t s% m% lo3easc%, "ar po3estea cu lucr%torii sociali le face $ntot"eauna s% se mai potoleasc%. Tribunalale au ten"ina s% ia copiii "e sub tutela p%rinilor chiar 0i $n ca.urile c!n" ace0tia $i agresea.% 3erbal. G 5opil lipsit "e ap%rare, .ice mama cu n%"uf. -e&asta am primit un 3irus "e la un birou "e a3ocatur% "in 5araibe, pentru c% Brace 0i cu mine am n%scut 0i crescut un copil lipsit "e ap%rare. @r!n"&ne3r!n", mami a trebuit s% ias% C 0i ea "in conferina 3irtual% $n care se afla 0i $ncearc% f%r% prea mare succes s% sting% transputerul. 5re" c% n&a mai r%mas nimic care s% poat% fi reparat. G O fi 3reo eroare "e a"res%. 2e&nt!mpl%. 1ami ri"ic% nasul "in transputer 0i se uit% la mine fi?, p!n% mi se taie tot elanul. G 5hiar cre.i c% ne "uci "e nas pe mine 0i pe 5ynthia7 i $nchipui c% n& am 3%.ut $n 3iaa noastr% o plan0% "e cybersurfing, sau c% ne uit%m la he? ca m!a&n calen"ar 8rogramul pentru mo"ific%rile tale genetice l&am scris V"irect $n he?, "ac% 3rei s% 0tii. /0a c% nu&ncerca s% ne abure0ti cu erori "e a"res% 0i

alte gogo0i "e&astea.. G >a 3!rsta a e +enant s% te mai ii "e prostii pe /ction 6e( .ice mama. /i pai0pe ani. G 5in0pe luna 3iitoare. G 5u at!t mai r%u "ac% la aproape cincispre.ece ani mai alergi prin reea "up% t!mpeniile "in tineree ale unei cotoroane care&a a3ut menopau.a $nainte s% ne fi n%scut noi. EEE G ;i ce s% fac7 2% m% "uc la 0coal%7 2e pri3esc una pe alta cu un aer +enat. ;tiu bine c% nici lor nu le&a priit 0coala. 1ama $0i face "e lucru4 "% un telefon la firm% s% ne a"uc% alt transputer. <neori constat c% e bine s% nu ai telefonul, computerul 0i tele3i.orul integrate $ntr&un singur aparat. G -u&te la petreceri, .ice mami. 1ai ie0i "in cas%, mai schimbi aerul= mi 3ine s%&i spun c% petreceri "e&alea cu plecat "e&acas% nu se mai in "e mult, $ns% "au "in cap 0i afi0e. .!mbetul "e b%iat cuminte. Oricum, mi se cam ur!se "e @ee Aay 2laughter. EEE 1ami 0i mama au apucat ultimul trBh pentru petrecerile alea stil 3echi, "e la sf!r0itul secolului trecut. 2e numeau ra3es 0i erau organi.ate pe 0est $n spaii in"ustriale. 2% .icem c% un tip se anga+a pa.nic "e noapte la un "epo.it aflat un"e3a la mama naibii, pe cine 0tie ce platform% in"ustrial% aproape p%r%sit%, un"e. patrulele "e poliie nu apar "ec!t la tele3i.or. Bucuria g%0tii luiD se "uceau acolo gr%ma"%, puneau mu.ici la greu 0i, "up% ce luau amfetamine, op%iau p!n% c%"eau lai. Oricine intr% pe u0% era bine3enit. -istracia inea p!n% r%sufla 0tirea 0i ap%rea poliia. <neori "ura 0i o s%pt%m!n% sau mai mult. 1ie $ns% 0i i"eea "e&a pleca fi.ic "e&acas% 0i "e&a m% $nt!lni cu o gr%ma"% "e str%ini $ntr&o hal% p%r%sit% mi se pare neatr%g%toare. 2igur, $n reea m% $nt!lnesc .i "e .i cu .eci "e mii "e tipi complet necunoscui, "ar clenciul e c% realitatea 3irtual% menine $ntre noi "istana geografic%. ;i cum o gr%ma"% "e ali oameni care&0i petrec 3iaa $n reea g!n"esc la fel ca mine, au $nceput petrecerile stil nou. #a3es s&au mutat 0i ele $n ciberspaiu. #a3e&O& >ution. -au o tur% pe la 2pi"ec. 2paiul lui 3irtual e un fel "e para"is pentru amatorii "e -on+oane 0i -ragoni, plin cu tot felul "e 3!rcolaci, lilieci&3ampir, .i"uri "e piatr% muceg%it% 0i p!n.e "e p%ian+en pr%fuite. 8rima "at% c!n" am fost aici mi s&a p%rut impresionant, mai ales c% bun% parte "in ar%t%rile&astea Vau prostul obicei s%&i sar% $nainte "e "up% c!te&un col sau s% te bat% pe um%r c!n" i&e lumea mai "rag%. -ar cu timpul a $nceput s% m% calce pe ner3i.

Oi"urile m% apas%, parc% nu pot respira $n 3oie, iar cu toate bestiile alea care b!ntuie nu poi sta "e 3orb% $n lini0te. G 5e faci, Wi.ar"7 m% $nt!mpin% 2pi"er "e pe trori care arat% magnific, cu cranii 0i coli 0i gheare, "ar e teribil "e incomo". n loc "e r%spuns scot o pu0c% ri"icol "e mare, cu mai multe e3i "ec!t o $ntreag% rafin%rie, 0i re"uc substanial mena+eria "in castel. 2ala se umple "e fum, miros "e carne ars% 0i fragmente "e creaturi $mpr%0tiate uniform pe ta3an 0i pe perei. G 5e te&a apucat, omule7 /i i"ee c!t am muncit la grafica asta7 G >as c&o ai tu sal3at% pe un"e3a. 2pi"er, b%iete, am crescut "estul "e mari ca s% mergem la petreceri. G /i luat 3reo substan% ilegal%7 m% $ntreab% el cu un aer circumspect. 6u&i mai place 3!n%toarea "e "ate7 /runc pu0cociul c!t colo, iar acesta "ispare $n aer. G 6&ai 3%.ut ce figur% ne&a f%cut @ee Aay7 1erit%m premiul %la4 in"iferent $n ce const%. G -ar ce "istracie poate fi la o petrecere7 ri"ic% 2pi"er "in umeri. G -e ce te g!n"e0ti la o singur% petrecere7 6u ne ine nimeni $ntr&un singur loc "in reea. 8utem s% mergem la mai multe ra3es $n acela0i timp. Oeci. 2ute. Trimitem cognoboii s% le g%seasc% 0i program%m plan0ele s% ne "uc% "ou%&trei minute la fiecare, sec3enial sau aleatoriu. 8e m%sur% ce prin"e i"eea, 2pi"er e "in ce $n ce mai interesat. G 1erit% $ncercat, .ice el, $ncerc!n" s% par% "eta0at. EEE >a sf!r0itul secolului trecut treaba cu petrecerea era "estul "e simpl%. Te urcai $n ma0in%, colin"ai cu geamurile "eschise prin platformele in"ustriale $n "escompunere 0i te "uceai oriun"e au.eai mu.ic%. n ma+oritatea ca.urilor nu se "eran+% nimeni s% te opreasc% la intrare 0i s% te&ntrebe "e s%n%tate. n schimb, "e cele mai multe ori te a0tepta poliia la ie0ire, iar aia a3eau r%b"are "in bel0ug 0i curio.itate a0i+"erea. Te luau la ei 0i te $ntrebau pe $n"elete "e prafuri, "e arme, "e prieteni 0i furni.ori, p!n% se&n"urau p%rinii s% achite cauiunea 0i s% te scoat% "e&acolo. 8robabil c% unii care&au a+uns prea "es pe la secie s&au g!n"it s+i taie accesul polii0tiior la 3ersiunea "igitali.at% a petrecerilor. I"eea era 3eche, "ar "e la "enumiri $n0el%toare gen The !oodstoc. Music Arts and FairD an A>uarian CDposition, p!n% la tehnicile "e criptare utili.ate pentru prote+area unui ra3e "in reea, e cale lung%. 2pi"er 0i cu mine ne&am chinuit +um%tate "e .i numai ca s%&i "%m "e urm% unei singure petreceri. 8rincipiul cript%rii se nume0te umbr%. 5hiar 0i camerele "igitale r%sp!n"ite $n ariile urbane $mpart biii $nregistr%rii $n "ou%

0iruri care sunt trimise la procuratur%, respecti3 la barou. O infraciune minor%, ca "e e?emplu ie0irea "in .ona $n care "omicilie.i, "eclan0ea.% "e obicei o reacie automat%. -ac% locuie0ti $n Be3erly *ills, s% .icem, $n centrul au"iti3. i sunt trimise impulsuri neurale pe care le percepi "rept 3ocea 3e"etei tale preferate susur!n"D '@% recoman"%m s% nu 3% a3enturai $n afara .onIi "e ma?im% securitate., 5ine are ghinionul s% stea $n Bron? 0i 3rea s% se mute, $ncasea.% scurt o bomb% logic% wItware 0i a+unge sub form% "e piese "e schimb $n clinicile "e stat. -ac% $ns% are loc ce3a mai ac%t%rii, "e la +af cu m!n% armat% $n sus, cele "ou% umbre sunt puse laolalt%, biii se $ntrep%trun" ca .imii unui fermoar 0i toi cei interesai, $ncep!n" cu procuratura 0i termin!n" cu presa, pot urm%ri t%r%0enia $n 0ase milioane "e culori, cu sunet stereofonic "igital. O pl%cere, pentru +urii. 5u un transputer mai "e "oamne&a+ut% poi intra $n b%ncile "e "ate 0i sinteti.a filmul care&i trebuie. -ar amatorii "e ra3es $0i $mpart petrecerea 3irtual% $n mult mai multe umbre, "e la trei.eci la cinci sute, pe care le trimit $n cotloanele cele mai "ubioase ale reelei. @rei s% iei parte, foarte bine. >e g%se0ti pe toate, le asamble.i $n or"inea care trebuie 0i, "ac% transputerul are procesoare suficient "e a3ansate, poi accesa petrecerea $n timp real. 8!n%&i reu0e0te. toat% 0mecheria $i 3ine s% te urci pe perei. -ar 0i c!n" $i reu0e0te,.. EEE /0a se face c% 2pi"er 0i cu mine ne $nfigem cu tot cu plan0ele, "e surf $n mi+locul unei petreceri clasa una. 5lipuri "e la trei&patru "u.ini "e formaii, remi?ate 0i "istorsionate p!n% la refu., 0i lume c!t $ncape. mi "au seama, cuprins "e +en%, c% muli "in cei "e&aici ar putea c!0tiga "eta0at concursurile lui @ee Aay 2laughter, $ns% nu se "eran+ea.% s&o fac% pentru c% e mult sub abilitatea lor. 6e agit%m bine, urm!n" ritmul "ominant, 0i $ncerc%m s% ne obi0nuim cu atmosfera. 1ai r%u e c% p!n% s% ne "%m seama "ac% partenerii "e "ans sunt persoane sau persona+e "in clipuri, ei oricum "ispar 0i sunt $nlocuii "e alii. G 1erge, Wi.ar"7 m% $ntreab% 2pi"er pe canalul au"io. G 1erge, "a parc% lipse0te ce3a. 6&am timp s% m% l%muresc ce lipse0te, c% "intr&o "at% petrecerea se "i.ol3% $ntr&un nor "e para.ii 0i p!r!it "e electricitate static%. G 5e&ai ap%sat "e "ata asta, mo0ule7 pufne0te 2pi"er e?asperat. G /i s% r!.i, "a n&am ap%sat nimic. -up% c!te3a minute "e g!n"ire $i 3ine i"eea sal3atoare. G 5!t e ceasul, Wi.ar"7 -eschi" un meniu $n aer, apele. ceasul.

G ;ase fi?. G /tunci asta trebuie s% fie. ]0tia schimb% co"urile, la or% fi?%. 8!n% nu le "ibuim pe cele noi, a"io petrecere. >u%m toat% treaba "e la cap. O umbr% "e la 1anila, alta "e la *anoi, una "!r$ 2ao 8aulo 0i $nc% una "in 5incinnatti. ( al naibii "e obositor s% c%l%tore0ti prin toat% lumea, chiar "ac% r%m!i tot timpul pe loc. G @% mi0cai greu "e tat, m%i b%iei. (figia 3irtual% care a ap%rut l!ng% noi $n no"ul "e reea "e un"e mai lu%m o umbr% arat% "e parc&ar fi e3a"at "intr&un me"iu mang%. /ccentul, $ns%, este inconfun"abil. Fata&i "e un"e3a "in 1i"west. G 6e "escurc%m "estul "e bine, mulumesc, r%spun"e 2pi"er pe un ton acru. G -ac% n&ai $ncerca at!t "e tare s% faci pe "urul, i&ai "a seturile "e co"uri 0i orarul schimb%rii lor, continu% fata cu aceea0i pronunie lene0%. ( p%cat s% 3% pier"ei timpul cu "ecriptarea, c!n" am putea s% ne "istr%m $mpreun%. 5a s% se afle&n tfeab%, 2pi"er mai r!c!ie niel gheaa cu o unealt% software "espre care ne&am l%murit "e mult c% nu&i bun% "e nimic. Nes%tura "ens% a co"urilor e la fel "e insensibil% ca $nainte. G ]%= 1"a, poate ne&ar a+uta. F%r% prea3i., spaiul 3irtual se umple "in nou cu agitaia frenetic% a petrecerii. G (u sunt Aackie, .ice fata. G -e la AacMueline7 G -e la +ack +unkie. *ai"ei, s% 3% pre.int. EEE /m mai 3%.ut co"uri ciu"ate, "ar ceea ce fac b%ieii %0tia seam%n% $n"eaproape cu 3r%+itoria. /u toate moti3ele. Trag pe 0est "ate "e or"inul sutelor "e terabii pe secun"% "in fiecare reea multime"ia "e "i3ertisment, a"aug% propriile tr%sn%i lucrate pe sinteti.atoare 3i"eo 0i au"io, 0i combin% totul $n mi?a+e n%ucitoare. 8rin comparaie, @ee Aay 2laughter pare un "iletant. /0a c% e normal s% se prote+e.e mai ce3a ca o sp%l%torie "e "ate. Aackie ne pre.int% $n "reapta 0i&n st!nga, iar noi "%m "in cap 0i .!mbim c% i"ioii p!n% ne "or f%lcile. Fire0te c% nu pot reine at!tea nume, 0i nici m%car nu&ncerc. Oricum, unul "intre cognoboi nu uit% nimic, a0a c% n&are sens s% m% agit "egeaba, 6e alegem cu saluturi .!mbete, c!te un ghiont $n coaste 0i mal"%re "e in3itaii la alte petreceri. nghesuala e at!t "e mare c% la un moment "at 2pi"er 0i Aackie "ispar "e l!ng% mine, iar eu r%m!n al nim%nui, printre ni0te m%0ti africane $n culori acrilice. 1i&a0 pune 0i eu costumul mimetic iri.at, "ar nu se mai poart% a0a ce3a "e mai bine "e trei s%pt%m!ni.

G /i 3enit prima "at% pe&aici, este7 O siluet% flui"%, "intr&un gel albastru, transluci". G 2igur n&o s% fie 0i ultima. G ;i stai a0a, pe uscat7 Aum%tate "in "istracie se "uce pe apa s!mbetei. Trimit un cognobot s% "ea "e urma tipului. 6u prea&mi fac ilu.ii c&o s% reu0easc%, $ns% faptul c% repre.entarea asta 3irtual% n&areD niciun fel "e fa%, nici m%car stili.at% sau remo"elat%, m% calc% pe ner3i. G 5um a"ic% pe uscat7 $ntreb, pref%c!n"u&m% c% n&am $neles. G *ai, las% yra+a c% nu ine, m% "o+ene0te omul f%r% fa%. G 5u statul pe uscat7 G 5u cognobotul. 8e&aici nu se poart% treburi "e&astea. Fiecare prefer% s% stea mai $n umbr%, mai ferit, f%r% s% se afle cine e, un"e st% 0i&a0a mai "eparte. @rei7 /0 trimite $nc% un cognobot, ba chiar 0i un program mai agresi3 care s%&i "ea "e lucru, "ar ce3a $mi spune c% ri&ar fi chiar cea mai fericit% i"ep. 8e "e alt% parte, oferta asta f%cut% cu at!ta insisten% m% agasea.%. G -ac% se nghite, se fumea.% sau se in+ectea.%, poi s%&i bagi lini0tit $n fun" toate "o.ele pe care le ai. I.bucne0te $n ?!s, iar hohotele trimit 3%lurele pe suprafaa gelului. G 6u e ca.ul. 5hestiile alea se 3!n" la col "e stra"%, nu prin reea. 2e $n0eal%. 1a+oritatea 3!n.%rilor "e "roguri se efectuea.% prin reea, numai c% n&am 3enit la petrecere s% "iscut $n contra"ictoriu. 5u asta m% ocup suficient acas%. G /tunci ce e7 G 5e3a at!t "e nou c% "eocam"at% e $nc% legal. 5el puin $n statul un"e locuie0ti, Wi.ar". 5am asta ar fi cu anonimatul la petreceri. G ( ce3a at!t "e nou c% n&a primit $nc% nume7 G Wetstasy, .ice omul f%r% fa%. -a, $ntr&a"e3%r nou. Wetstasy "enume0te o clas% "e programe wetware care stimulea.% structurile neurale $ntr&o manier% mo"elat% "up% smart "rugs. (cstasy era >2- f%r% halucinaii. @ersiunea wetware ofer% transa "rogului f%r% "rog. G ;i c!t m&ar costa c!i3a giga, a0a, "e $ncercare7 $ntreb, mai mult "e form%. G 8rima oar%&i gratis, r%spun"e silueta "in gel. 6eurologii "e la 1atsushita Institute for Technology aprecia.% c% utili.area $n"elungat% a programelor wetstasy poate "uce la mo"ific%ri ire3ersibile pe scoara cerebral%. B%nuiesc c% totu0i le&au $ncercat 0i ei. nainte s%&0i "ea cu p%rerea. G /tinge&m%, $i .ic traficantului. 2ilueta $ntin"e c%tre mine un fel "e pseu"opo" gelatinos $n 3!rful c%ruia

sclipe0te o bi+uterie multifaetat%, sclipin" cu toat% str%lucirea se"uc%toare a stu"iourilor Walt -isney. V5uprin" giu3aerul $n palm% 0i "au s% m% $n"ep%rte., numai c% gelul pseu"opo"ului mi se prelinge $mpre+urul braului 0i&mi $nchi"e toat% efigia 3irtual% $ntr&un cocon albastru, lipicios. G /i "reptul s% p%stre.i t%cerea. Tot ceea ce 3ei spune poate fi folosit $mpotri3a ta $n instan%= /m au.it 1iran"a "e at!tea ori, $n tot felul "e spectacole "e Upi bani, $nc!t acum, c!n" mi se recit% pe bune C 0i ce3a $mi spune c% nu e opera cui3a cu un sim al umorului cu totul "eplasat C cu3intele propriu&.ise se "i.ol3% $ntr& un fel "e cea%. G 2unt minor, papagalule. G /m aflat asta la tiei secun"e "up% ce&am "at cu ochii "e tine, Wi.ar", m% lini0te0te 3ocea omului f%r% fa%. Oricum, asta nu te ap%r% $mpotri3a acu.aiei "e "einere a unor programe halucinogene ilegale. ncerc s% apele. un cognobot, sau m%car s% "au o coman"% pentru ie0irea "in realitatea 3irtual%, $ns% plan0a "e surf e $mpotmolit% "e&a binelea $n gelul transluci". n niciuna "intre e?pe"iiile prin reea C 0i @ee Aay 0tie c% m&am strecurat prin locuri care "e care mai "ubioase C n&am $nt!lnit a0a ce3a. 1% simt ca o 3rabie $ncleiat%. -e0i, probabil, 3r%biile au mai mult% minte 0i nu se las% prinse chiar a0a, cu una, cu "ou%. B%tr!nele mele or s% fac% ur!t "e tot c!n" or afla. EEE /m timp "e g!n"ire berechet $n mo"ulul "e sta.% informatic%. /0a se nume0te oficial chestia asta gelatinoas% $n care m&am l%sat, prins. Face parte "in proce"ura stan"ar" $mpotri3a infraciunilor informatice, un"e toat% treaba, "e la arestare p!n% la "etenie, are loc $n realitatea 3irtual%. 2paiul "in $nchisorile reale a. ncetat "e mult s% mai fie suficient "e $nc%p%tor. 6u mai am acces la me"iul ra3e, $n schimb programatorilor "e la poliie li s&a p%rut amu.ant s% intro"uc% un "ocumentar "espre consecinele "e tot felul ale utili.%rii substanelor 0i programelor halucinogene. -up% ce&i $n"ur cu stoifcism, m% bucur c!n" rulea.% genericul. /poi, spre "isperarea mea, "ocumentarul se reia. /m s% "epun o pl!ngere la /mnesty Internaional. ncep s% m% g!n"esc "e+a la o formulare a"ec3at% c!n" gelul .boar% $n %n"%ri, iar 2pi"er 0i Aackie m% $nha% 0i m% "uc cu ei $ntr&o serie "e translaii prin reea care&mi t%ie r%suflarea. G (0ti teaf%r7 $ntreab% 2pi"er $n 6airobi. G Teaf%r $n afar% "e onoare, r%spun" $n 5ape Town 0i 1arakech. G /m uitat s% te a3erti.e. $n leg%tur% cu asta, $mi spune Aackie pe c!n" s%rim "in 2i"ney $n >agrange *i3e 0i "e&acolo $n Buenos /ires.

6umai c% la piept str!nge giu3aerul wetstasy, iar pe tr%s%turile manga i se cite0te bucuria egoist% a to?icomanului. G /0a 3% folosii "e fiecare nou&3enit7 2coatei castanele "in foc=7 6&apuc% s%&mi r%spun"%, c% $n spaiul 3irtual un"e am a+uns se i3esc cognoboii sIcciei "e stupefiante. 8ic%turi monstruoase "e mercur, flui"e 0i iui, care scuip% cu aci" peste tot ceea ce le opune re.isten%. 6&are rost s% ne ap%r%m, mai ales c% p!n% acum am $n3%at, "oar s% p%trun"em prin structurile "efensi3e ale altora, a0a $nc!t ne continu%m fug% prin reea. 6e "eghi.%m r!n" pe r!n" $n seriale online, arhi3e "e re3iste aca"emice, statistici 0i situaii contabile. Trecem prin bursa "in Tokio, biblioteca 5ongresului /mericii "e (st, se"iul /sociaiei 5elor 5are 6u 0i o mie "e alte spaii 3irtuale. 2pi"er are talent la surfing, iar Aackie ar putea s% ne "ea lecii, niimai c% lipitorile alea cromate sunt mereu cu un pas $n urma noastr%, croin"u&0i o bra."% larg% prin c!mpurile "e "ate. 2per c% nefericiii prin ciberspaiul c%rora trecem au copii "e siguran% stocate 0i prin alte p%ri. G 5um mama .meilor se in %0tia scai "up% noi7 se $ntreab% 2pi"er cu 3oce tare pe culoarele (rmita+ului. 8arcurgem $n 3ite.% cate"ral% 2f!ntul 8aul, iar cognoboii poliiei fac pr%p%" $n oper% lui 2ir 5hristopher Wren. /poi, pe la mi+locul unei p%"uri ama.oniene care "e mult nu mai e lu?uriant% "ec!t $n ralitatea 3irtual%, $mi sose0te r%spunsul. G /runc% "racului programul, $i .ic lui Aackie. Figura sinteti.at% "in milioane "e pagini cu ben.i "esenate i se schimonose0te pe nea0teptate. G 5re.i c% mi&am riscat pielea pe "egeaba7 6u renun la "o.a asta gratuit% nici moart%. G -ar asta le arat% "rumul cognoboilor care ne urm%resc) G O s% li se urasc% p!n% la urm% 0i&or s% ne lase&n pace)) 6ici ea nu cre"e aberaia asta, "ar $0i $nchipuie c% "ac%strig% suficient "e tare rie con3inge mai u0or. G 2tai) latr% $n urma noastr% 3!n%torii software. 8rofit "e "i3ersiune ca s%&i .bor "in m!n% wetstasy&ul cu un "os "e palm%. -iamantul se "uce sclipin" printre liane, pier.!n"u&se $n +ungla 3irtual%. Aackie ar pleca s%&l caute, $ns% lipitorile aproape ne&au $ncolit 0i numai "e c%utat "iamante nu mai a3em timp. -in fericire. 6e relu%m goana be.metic% prin reea, acces!n" fante.ii orbitale, rapoarte "iplomatice nepale.e 0i loterii ilegale taiwane.e. 2imt cum ciberspaiul se str!nge $ncet&$ncet, ca un n%3o", $n +urul nostru. 5ognoboii "e la briga"a stupefiante $0i cunosc bine meseria. 8lantea.% "etectoare prin toSte locurile pe un"e trec, a0a $nc!t num%rul .onelor prin care putem tran.ita nereperai sca"e $ncet, "ar sigur. G 8rea mult n&o mai putem "uce a0a, Wi.ar", .ice 2pi"er cu o 3oce

obosit%. Ori ne topim naibii $n peisa+, ori ne bag% %0tia la r%coare. G 6u 3e.i c% ne tot c%.nim "e&at!ta timp s%&i pier"em, 0i ei nimic7 G -ac% "oar fugim "e colo&colo, n&a3em 0anse, ne anun% Aackie. G ;i ce&ai 3rea s% facem7 G >&ai au.it pe 2pi"er. 2% ne topim $n peisa+. G (ra o figur% "e stil, $ncearc% el s% se apere. G /m putea $ncerca la propriu, continu% Aackie netulburat%, $n timp ce plan0ele noastre trec cu 3ite.a unui e?pres prin Buggenheim. 5!n" $neleg i"eea fetei, m% mir cum "e nu ne&a "at 0i noii% prin cap. G /sta e, 2pi"er. (figiile noastre pot fi puse sub urm%rire numai pentru c% poliia a $nregistrat poriuni "in programele care le comp, un. -ac% $mp%rim programele $n umbre 0i le risipim $n reea= G 5e hal "e sen.aie i&ar putea "a s% simi cum tI $mpr%0tii pe toate Infobahnurile7 $ntreab% el pe un ton "e.gustat. Aackie apelea.% programul pentru co"are 0i biii efigiilor ni se $mpart $n 0iruri ca ni0te spaghete care au a+uns simultan la conclu.ia c% nui mai pot continua traiul $n acela0i snop. n sensul cel mai propriu al cu3intelor, "e3enim una cu peisa+ul. Tran.iia are loc subit. F%r% gra"aie. F%r% aneste.ie. F%r% mil%. Tim >eary m&ar in3i"ia "ac% ar 0ti. EEE ( greu s% e?prim $n cu3inte ceea ce simt, cu toate c% am acces la toate cu3intele "in toate limbile 8%m!ntului. 2au poate tocmai "e aceea. -e&a lungul ner3ilor mi se scurg con3orbiri telefonice, iar mu0chii $mi .3!cnesc $n ritmul a .eci "e mii "e posturi multime"ia. @e"erea mi s&a spart $n milioanele "e faete ale unor ochi "e insect%, 0i fiecare poligon minuscul prin"e alt canal *-T@, $ntr& un mo.aic "e o claritate cristalin%. 8e limb% $mi apas% gustul fiec%rei substane, "e la aur la .irconiu, 0i intensitatea fiec%reia $n parte cre0te sau sca"e, urm!n" fluctuaiile bursiere. n loc "e s!nge, prin artere $mi pulsea.% miliar"e "e terabii. Iar 2pi"er 0i Aackie $mi sunt mai aproape "ec!t mi&am fost eu $nsumi 3reo"at%. >a fel "e aproape ca suma "atelor "in $ntregul ciberspaiu. /m $ncetat s% mai fim $n matrice. /cum suntem matricea. ;i, afl!n"u&ne aici, sau mai cur!n" pretutin"eni, totul "e3ine transparent, "e.golit, obscen "e 3i.ibil. /fl%m ime"iat "e"esubturile rentabili.%rii structurilor poliiene0ti, urm!n" pri3ati.%rii forelor "e or"ine. >u%m la cuno0tin% fiecare "etaliuD fabricarea 0i "istribuirea "rogurilor, scrierea programelor halucinogene, controlul pieelor "e "esfacere. ( mult mai mult

"ec!t gluma aceea 3eche "espre cea mai mare ban"% "e pe str%.i C gaborii. /3em material "e&un Watergate. /m putea isca o a3alan0% "e capete tocmai "in 3!rful pirami"ei. 1% preg%tesc s% "ifu.e. 0tirea pe: toate posturile multime"ia c!n" 3i.iunea "e insect% mi se umple cu imagini i"entice, care apoi se recompun $ntr&una singur%. <n schelet $n frac 0i cu +oben. Baron 2ame"i, st%p!nul cimitirelor, sau mai cur!n" @ee Aay 2laughter cu o nou% $nf%i0are. G /i a+uns mai "eparte "ec!t $n secretele penibile ale /nna Bellei *unt. 1ult mai "eparte. #!n+etul s%u e at!t "e larg, $nc!t pune la $ncercare p!n% 0i fi.ionomia unui craniu. G 5e&i pas%7 $l $nfrunt% 2pi"er, compun!n"u&0i 3ocea "in p!r!it mo"ulat "e electricitate static%. -oar tu ne&ai $n3%at s% ne b%g%m mereu nasul pe un"e nu trebuie. G ( clar c% tot $mi mai pori pic% pentru chestia cu premiul. -e0i, cre"e& m%, nu merita. 8ufnetul $nciu"at al lui 2pi"er umple "e para.ii toate canalele *-T@ "in emisfera su"ic%. G -ar am o ofert% mult mai bun% pentru 3oi, continu% @ee Aay. @&ai putea continua ocupaia preferat% scriin" programe wetstasy, test!n"u&le, oferin"u&le 0i altora, c%ut!n" secretele unor persoane bine alese 0i merg!n" "in petrecere $n petrecere. G /"ic% al%tur!n"u&ne cabalei, completea.% Aackie, imit!n"u&i ironic intonaia. G ;i "ac%&i spunem s%&i iei ofert% 0i s% i&o 3!ri $n ceea ce le ser3e0te I/&urilor "rept fun"7 @ee Aay $nal% "in umeri, iar craniul s%u i.bute0te s% ia a $nf%i0are posomor!t%. G ( regretabil cum uneori bombele logice "in cipurile (- se "eclan0ea.% $ntr&un mo" absolut ine?plicabil. G /sta se nume0te, probabil, $nscriere 3oluntar% $n forele "e or"ine, m!r!ie 2pi"er. G -ac% 3rei. 5re" c% cel care&a spus c% nu poi sc%pa "e moarte 0i impo.ite nu&l cunoscuse pe @ee Aay 2laughter, altfel cu siguran% c% l&ar fi menionat. T%cerea noastr% $ncepe s% "e3in% st!n+enitoare. -in orbit% st!ng% a lui @ee Aay se i3e0te un 3ierme alb care porne0te un"uin" $n +os. <n altul $i coboar% Vlin orbita "reapt%, urmat "e $nc% "oi. /poi alii 0i alii, care i se re3ars% peste h!rca r!n+it% 0i pe re3erele "in m%tase ale fracului. 0i "uce falangele "esc%rnate la fa%, scri+elin"u&0i pomeii. 2cr!0netul osului pe os 0i <rletul I/& ului se r%sp!n"esc prin fibre optice $n toat% lumea, ca o intensificare subit% a e?plo.iilor solare, $nec!n" transmisiile ra"io. 5ur!n", @ee Aay nu se mai 3e"e

"e sub mormanul colc%itor. -up% un timp, 3iermii se $mpr%0tie carencotro. -in @ee Aay 2laughter n&a mai r%mas nici m%car +obenul. G ( regretabil cum uneori bombele logice se "eclan0ea.% $ntr&un mo" absolut ine?plicabil, ne 0u0ote0te o alt% 3oce ca amintirea unui 3!nt "e toamn% r%t%cin" pe kilometri "e cori"oare pustii. 5um 3&ar pl%cea ca, $n schimbul unor sume "ecente, s%&i str!ngei niel cu u0a pe potentaii care au intro"us cipurile I- 0i restriciile "e circulaie7 G -up% toat% te3atura "e a.i, r%spun"e Aackie, am face&o 0i gratis, "omnule= G -rifter, mo"ulea.% 3!ntul tomnatic. 6umii&m% -rifter. 2paiul este o $nc%pere "reptunghiular%. 5uprin"e $ntreaga suprafa% a "emisolului. Blin"at% "e o camer% Fara"ay 0i amena+at% ca laborator, conine aparatur% "e cercetare pe laturile lungi. -ou% al3eole mobilate pentru rela?are accentuea.% simetria cu ba.inul central, un pilon transparent gigantic, lipit "e bolt% printr&un capitel e3a.at "in care se "esprin" un fel "e liane. 2unt con"uctele "e absorie. n apa acestui ac3ariu monumental plutesc alge albastre 0i bacterii "e clona+ termostabili.atoare. 2istemul permite ca aerul con"iionat s% lui fie pro"us "e instalaii .gomotoase 0i perturbatoare. 8urificarea se face "e sus $n +os $n sensul in3ers mi0c%rii bulelor "e aer. n lini0tea "eplin%, "oar ele pro"uc un susur abia perceptibil, cel al unui orologiu natural. 1enirea lui pare a fi s% m%soare timpul. nc%perea ofer% o ambian% perfect calm% au.ului. 6umai simul 3e"erii e stimulat "e culorile pereilor marmoraiD negru 0i ro0u, $n combinaii geometrice, echilibrate. 8e una "in laturile $nguste, cea opus% intr%rii, se afl% o firi"% 3opsit% $n alb. O firi"% 3%ruit%. >a o treime "easupra ba.ei, o"at% cu s%parea ei $n .i", fusese $ncastrat% $resca.

&al AN IM IDEN IFICAREA !ARADI$ULUI

/colo, "ou% orbite a"!nci, scufun"ate $n umbra "eas% care le ascun"e ochii $nchi0i, contrastea.% cu luciul metalic al portretului $n basorelief. (ste un chip "e femie. >umina amie.ii $i re"% cele mai mici "etalii. 5oafura $mpletit% m%runt seam%n% cu r%"%cinile scoroase ale pinilor. -ou% po"oabe enorme formate "in 0erpi $ncol%cii $i ascun" urechile, "e0i par mai "egrab% a fi un accesoriu al lor. 8oate ni0te c%0ti ornamentale. ;iragurile cu frun.e "e fJrig% "impre+u!ul g!tului se petrec peste gulerul ti3it cu po"oabe pirami"ale. 6u te poi $n"oi c% sunt pietre preioase 3eritabile pentru c% transparena lor parc% 3ibrea.% pe suprafaa metalului. -e"esubt, pe piept, $n "reptul s!nului, at!rnat% "e gurguiul lucrat cu migal%, iese $n e3i"em% efigia $ncrustat% cu $nsemnul rangului celor patru fore primor"ialeD E)astica. 5el%lalt gurgui, "e pe s!nul pe +um%tate "e.golit, este 0i mai proeminent, cu porii "eschi0i. 2e 3%" mici broboane pornin" "in el, $ngheate $n matria turn%torului. >ichi"ul nu poate fi "ec!t lapte. >umina p%trun"e pie.i0 prin fereastra $nalt%, paralel aproape cu peretele un"e fusese $ncastrat basorelieful. <mbra l%sat% "e muchia firi"ei se opre0te chiar la marginea lui. n partea opus% este intrarea, o u0% "in lemn masi3 $nca"rat% $n geometria simetric% a celor "ou% culori "e marmor% cu care fusese placat peretele. <n t!n%r o "eschise 0i o l%s% a0a "up% ce p%trunse $n $nc%pere. /0teapt%. 8are calm pri3in" fresc% "e la "ep%rtare, $ns% timpul m%surat "e bulele "e aer ale ac3ariului se scurge "up% alte legi 0i $i schimb% starea. -e3ine agitat. '@ine7 5e face7 @ine7, B!n"urile re3erberea.% 0i furnic%. 0i "% seama c% a $nceput s% guste "in singur%tate. 5a s% $nl%ture sen.aia "e gol "in stomac, $0i masea.% buricul. 1i0c% "egetul $n sus in!n"u&l ap%sat, s%p!n" o a"!ncitur% p!n% sub osul stern. /colo simte un no" plin cu nelini0te. l $mpinge c%tre esofag $n timp ce "eschi"e gura. 2e $ncor"ea.% pentru a&l elimina, "ar nici m%car nu r!g!ie. 0i mut% pri3irile. Ochii lui, care au stat prea mult aintii pe fresc% nu mai "eslu0esc "etaliile. n ca"rul u0ii 3e"e acela0i "reptunghi $ntunecat p%strat pe retin%. 5u c!t pri3e0te mai insistent, negrul "e3ine gri, $0i schimb% treptat nuana, a+unge brumos. 2imte "egra"eurile pe retin% 0i le anali.ea.%D albul $nglobea.% toate culorile, iar negrul e constituit "in absena lor. 5ombinaia celor "ou% e?treme ar trebui s% restituie m%car o parte "in spectru. Br!ul nu este.. culoare. l percepe ca pe o pat% sp%l%cit% asociat% "urerii t%cute "e pe acela0i traseu cu g!n"ul. 2en.aia "e "isconfort "e3ine mai puternic% "ec!t golul "in stomac, 6u poate asimila para"o?ul. ;tie $ns% c% ochiul uman e imperfect 0i se lini0te0te g!n"in" c% acele culori pe care le caut% sunt absorbite "e .ona oarb% a retineiD pat neagr.

/bia "up% ce se calmea.% "istinge pragul. -incolo "e el, par"oseala apare ca un c%u0 al unei 3%i $n cea%, iri.at% in"irect "e lumina "ifu.% a unui soare imaginar r%s%rit "incolo "e 3ersant. 8oate fi la fel "e bine o "orsal% oceanic% "e mic% a"!ncime. #elieful ei corespun"e celei "e la (st "e Bimini, acolo un"e se afl% ora0ul calmarilor. '/iure., $0i .ice 0i $nchi"e pleoapele. 5!n" le "eschi"e, "reptunghiul "e pe retin% a "isp%rut complet. 8ri3irile lui. "e3in 0o3%itoare 0i agitate. -e sub per"eaua irir 0ilor alba0tri, tocmai ele $i tr%"ea.% ner%b"area. /ngoasa r%m!ne la ni3elul celulelor 0i mi0un% printre ele. EEE G @iniye) strig%. @ocea lui a fost "estul "e puternic% pentru ca ecoul s% r%sune pe culoarul nJantifonat. Femeia chemat% a ap%rut "up% c!te3a clipe 0i s&a oprit $n prag. (ra senin%, e?uberant%, mulumit% 0i $nc!ntat%. G n sf!r0it) a sc%pat un oftat "e u0urare. @iniye $l fi?% "in pri3iri. l parali.%. Imaginea care $nlocuise "reptunghiul $ntunecat "e pe retin% sem%na cu un pu..le "e culori 3ii recompus "e pe imprimeurile florale ale rochiei ei, O 3reme nu putu s%&i "isting% nuana pri3irilor. #ememor% c% a3ea ochi 3er.i. n aran+amentul "in mintea lui p%reau acum frun.e ale acelor flori "e c!mp "e pe $mbr%c%minte. 8rin "esi0ul lor nu putea 3e"ea mai "eparte, acolo un"e ar fi 3rut, $n g!n"uri. G 5e&ai simit7 $l $ntreb%. n glasul ei se "esc%rcase ca "e obicei, precipitat% 0i incon0tient%, puin% r%utate. G <n gol, cre". /ici) $i ar%t% cu m!na c%tre stomac, spre locul un"e c%ma0a fusese "escheiat%. /poi un no"= 8oate ceea ce tu nume0ti ner%b"are. -orina s&a transformat $n obsesie f%r% s% o mai pot controla. (ram pri.onierul propriului meu g!n"D s ?<i art $resca. /t!t. 8rin acela0i "esi0 al iri0ilor ei "ilatai, "in pupile r%.b%teau acum str%fulger%ri care se concentrau pe fruntea lui, la $mbinarea "intre spr!ncene. -ureau. G 6u te mai uita la mine. 8ri3e0te&o pe (/) @iniye 0i&a $ntors "oar capul, $nclin!n"u&l puin $napoi. 8%rea c% me"itea.% $n calmul relati3. G ( mult mai frumoas% "ec!t mi&ai "escris&o, 3orbi f%r% s%&l pri3easc%. 6u e "oar ceea ce $nelegi tu prin 'pur s!nge,, ci o a"e3%rat%= dees= EEE G 5erul t%u cu grin"in% pare s% se fi $nseninat, obser3% Ost. 5eea ce spune nu are nicio leg%tur% cu atitu"inea ei "in momentul acela.

(ste, "e fapt, o insinuare pe care o face incon0tient. /minitirile ies la suprafa% mai repe"e "ec!t bulele "e aer "in ac3ariu. ntregul proces se petrece altfel. n loc s% se sparg%, $n loc s% fac% broboane $n oglin"a apei 0i 3aluri $mpre+ur, ele clocotesc $n 3orbe. <neori se pot con"esa $ntr&un singur cu3!nt 0i e "e a+uns. /lteori trebuie s% "escarci un, $ntreg container. Totul "epin"e "e consistena 0i "e impactul $nt!mpl%rii, totul "epin"e "e c!t "e greu i&a fost s% nu r%spun.i atunci. #emarca ei $l face s% retr%iasc% momentul e?act al .ilei c!n" a"usese fresca "in a"!ncul oceanului, s% re3a"% caii ar%be0ti piir s!nge ai lui <gsi" cum alearg% pe pla+% $ngust% 0i c!t "e intens str%luce0te negrul p%rului lor u" "e transpiraie. Fusese prima imagine care i s&a fi?at pe retin% "up% ce ie0ise "in ap%. <n 'flash,. / "urat numai o fraciune "e secun"%, "ar o reg%se0te la fel "e clar% ca s% o poat% contempla "in nou. 8entru a&0i scoate casca "e scafan"ru, trebuie s% $0i plece capul 0i pri3e0te astfel $n +os, c%tre bali.%. Fresca se clatin% u0or pe ea 0i pro"uce o str%lucire la fJl "e 3ie ca cea a cailor. n Vlumina $nceputului "e amia.% oricalcul nu mai pare metal. /re aceea0i frumusee pur s"nge. EEE 5u @iniye se $nt!lnea $ntot"eauna la timpul c!n" soarele apune. n seara aceea, "e0i cerul era senin, ori.ontul se $mpurpurase, iar $n mintea lui culoarea se lega "e cea a oricalcului pentru c% o 3%.use pentru prima oar% "up% treispre.ece ani "e a0teptare 0i c%ut%ri. (ra poate prea e?altat. -escriin"u&i portretul "e pe basorelief nu 0&a g!n"it nici R clip% c% 3orbe0te "espre o femeie. @iniye, $ns%, "a. / reacionat cu 3iolen% intermitent%, e?act ca grin"in%, buc%i m%runte 0i "ese "e repro0uri. 5u gelo.ia te obi0nuie0ti mai greu, "ar asta se $nt!mpl% "oar la $nceput. #eacione.i ca 0i cum ai fi pus $n faa unei aberaii. 6u ai timp s% te g!n"e0ti "ac% este acela0i lucru. /poi uii. i aminte0ti numai atunci c!n" este prea t!r.iu. Ost rememor% totul $ntr&o clip% 0i simi iar%0i containerul plin "e cu3inte. 8!rghiile "e $nchi"ere se "esf%ceau $ncet. G 5!n" soarele apune, urm%re0te "ac% ori.ontul e ro0u, repet% ceea ce $i spusese atunci. <nii $nc% mai cre" c% 3% bate 3!ntul a "oua .i. G 6u&i f% gri+i, $n spiritul meu crepusculul poate s% fie 0i "imineaa 0i.la pr!n.. >a orice or%. G ;i grin"in%7 G 1etafora $i aparine. 2e afl% numai $n imaginaia ta. G ;tii c% "oare totu0i c!n" lo3e0te7 6u are Lici un farmec= G Femeia ta "e oricalc e cea cu farmecele) l&a $ntrerupt @iniye.

2cena se repeta cu3!nt cu cu3!nt, "oar c% $ntr&un alt "ecor. (ra "erutat. 2&ar fi mulumit cu e?plicaia unei reminiscene $n incon0tient "ac% pe creier n& ar fi simit un fel "e crust% soli"% 0i str%in% fiinei lui. Intuiia $i "icta c% nu poate fi altce3a "ec!t un subansamblu al acestui mecanism ciu"at care se suprapunea g!n"irii am!n"urora. 8%rea o $ncercare imperfect% "e $ntoarcere $n timpD omitea, sau nu era $n m%sur%, s% transfere 0i spaiul. EEE G /cum a0 3rea puin% lini0te ca s% contemplu "eesa, "ecise @iniye. Trebuie s% aflu "e ce mi se pare at!t "e fermec%toare= 2au ciu"at%7 a"%ug% parc% numai pentru ea. -e c!n" ap%ruse $n pragul u0ii, a r%mas tot timpul pe locul un"e s&a oprit. /3ea un sentiment straniu pri3in" fresca. 2e g%sea tocmai la cap%tul cel%lalt al $nc%perii $ns% pri3irile ei "istingeau cel mai mic "etaliu, ca 0i cum s&ar fi aflat la "oi pa0i. (?ta.ul o inhibase $ntr&at!t, $nc!t pe moment nu 0i&a "at seama c% cra efectul "e lentil% al apei "in ac3%riu. 1i0carea bulelor crea un spectacol fascinant 0i incre"ibil "e real. 8entru ea nu m%surau timpul, ci spaiul care o "esp%rea "e portretul "eesei. O tulbura, o f%cea s% nu&i mai pese "e nimic. G Fii pru"ent%, $i atrase atenia Ost $nainte "e a pomi $nspre reeaua "e or"inatoare. 5eea ce 3e.i nu e doar4 un obiect de art) G ;tiu, r%spunse absent%, este o.. 'alt% raiune,. G <n spirit, @iniye) <n spirit criogeni.at. G nseamn% c% 3om fi trei7 ntrebase pe un ton ambiguu, inocen% 0i acreal%. G -ac% 3oi "escoperi tehnic% folosit%, s&ar putea. 6u 3%" cum a0 re.ista tentaiei. G (ste foarte frumoas%=, insinua @iniye. EEE /lt 'flash,. /lte amintiri. 2unt 0i mai $n"ep%rtate $n timp. 1ai aproape "e $nceput. /celea0i cu3inte, '(ste foarte frumoas%),, le g!n"ise 0i el c!n" a 3%.ut fresca tern% "in a"!ncul oceanului. /cum folose0te e?presiaD 'am g%sit&o,, $ns% are moti3e $ntemeiate s% o fac%. /"e3%rul i&l spusese, atunci, @iniyei. I&a e?plicat c% acolo un"e $0i face el cercet%rile "escoperise un a0e.%m!nt "e calmari. <n fel "e ora0, foarte ciu"at. l putea asem%na "oar cu o or"onare concentric% "e construcii megalitice, singura "eosebire fa% "e cele p%m!ntene const!n" $n folosirea lor ca a"%post. (rau "olmene ru"imentare alc%tuite "in roci 3ulcanice, pe m%sura taliei locuitorilor lor, $ncon+urate cu gr%"ini "e anemone "e mare. Br%"ini plantate 0i $ntreinute. Frumuseea lor presupunea un rafinament estetic. 5a biolog, 0tia c% ochii calmarilor sunt

perfeci. (i nu au 'pat% neagr%,. Faptul putea e?plica, cel puin $n parte, gustul lor pentru aceste aran+amente florale care nu a3eau o alt% funcie "ec!t s% le "electe.e pri3irea. (rau art. <n alt fel "e ikebana. I&a trebuit mult timp p!n% s% $neleag% 0i s% a"mit% i"eea c% cei care populau ora0ul subac3atic sunt fiine inteligente 0i sociale, c% acele construcii erau opera lor 0i nici "e cum 3estigiile atlante $n c%utarea c%rora pornise. -o3a"a o constituia tocmai fresca. /"us% "in cine 0tie ce abisuri, fusese pus% "rept acoperi0 pentru un a"%post al c%rui ocupant murise cu o .i $nainte. 5almarii i l&au oferit lui con"uc!n"u&l cu toii $n acel loc retras un"e nu a3usese acces p!n% atunci. 2e afla la periferia "inspre 3echiul a0e.%m!nt p%r%sit, probabil al unei alte colonii sau a unei generaii anterioare. / r%mas "escump%nit. Fresca era tot o. oper% "e art%) Oare ochiul lor at!t "e sensibil la splen"oarea anemonelor nu putea percepe frumuseea, "ac% acesta aparinea 3i.iunii unei alte specii7 '8oate c% tocmai perfeciunea me0te0ugului "es%3!r0it la care ei nu au acces $n me"iul ac3atic le inhib% simul artistic, a g!n"it $nainte "e a accepta proprietatea oferit%. 1ai t!r.iu, c!n" s&a hot%r!t s% a"uc% fresca "in a"!ncuri, $nlocuin"&o cu o lespe"e ai"oma celorlalte "e pe a"%posturile "in ora0, calmarii s&au oferit bucuro0i s% $l a+ute. /u 3enit cu toii, ca i cum aceasta le#ar $i $ost de la bun ?nceput inten<ia. @inyie a r!s tachin!n"u&lD '-esigur, te&au consi"erat "e&al lor, "ragul meu octopo"), Orice om e limitat "e propria&i percepie. >umea lui, cea pe care o poate $nelege, se opre0te la frontiera aceea in3i.ibil%, iar "incolo "e ea $ncepe ne$ncre"erea, $n"oiala, alteori frica. ;i&a "at seama c% este inutil s% spun% un a"e3%r at!ta 3reme c!t el este singurul care $l cunoa0te. -e aceea $l po3este0te a0a cum ceilali l&ar putea percepeD spune c% a gsit fresca pe fun"ul oceanului4 c% obser3ase $n lumina l%mpii cu halogen sclipirea metalului printre ierburile sol.oase 0i $nc!lcite4 c% a fost $ntr&una "in .ilele lui norocoase, "oar mai trecuse "e sute "e ori $nainte prin locul acela) = -e fapt, el nu minte. Tra"uce. 8o3este0te fermec%tor. EEE G Frumuseea 3a r%m!ne pentru tot"eauna atributul oricalcului, g!n"i cu 3oce tare "up% clipa "e t%cere a amintirii. G ;i "ac% nu7 Toft" se "estram% $ntr&o bun% .i, ripost% @inyie. G 2piritul este cel care crea.% forma, $i r%spunse. (ste matria biologicului. G /sta nu&i o garanie pentru eternitate, "ragul meu. ;tii tu cum e c!n" gu0ti "in ea. 6u mai r%m!ne $ntreag%. '= cu c!t te $nfrupi mai mult=, (ra una "in teoriile ei frumoase 0i sensibile. O cuno0tea pe "e rost.

G Trebuie s% 3erific 0i restul "e "ate, se scu.% Ost. G -ar <gsi" 0i ceilali7 (i ce&au f%cut7 G (i m% a+ut%, supra3eghea.%. @%.u ne"umerire $n pri3irile ei. G @or 3eni $n cur!n", o asigur%. G 6u asta e important, 0tiu foarte, bine c% numai tu ai parola "e acces 0i c% ei nu pot s%&i fac% treaba. /0 fi preferat "oar s% petrecem un moment $mpreun%. /t!t. B!n"ise ime"iat c% $ntr&o lume ca a ei, f%r% timp, nimic nu se schimb%, iar primul impuls a fost s% i&o spun%. 8e urm% a preferat s% .!mbeasc% i"eii. 5!n" $l 3%.use intr!n" $n $nc%pere, s&a oprit afar% pentru c% 0tia ce se 3a $nt!mpla. (l se 3a pironi, ca $ntot"eauna, "inaintea monitoarelor 0i o 3a l%sa ore $ntregi singur%, numai cu susurul bulelor 0i cu florile "e pe imprimeul rochiei. i fusese team%. 6u a3ea "e un"e s% b%nuie c% $i preg%tise o asemenea surpri.%. (ra pentru prima oar% c% se simea fericit% $n aceea0i lini0te, la fel "e calm% 0i respir!n" aerul la fel "e pur ca $n toate celelalte "ai c!n", puin c!te puin, $n timp, tocmai combinarea monoton% a celor "ou% elemente $i crease o repusie organic% pentru $nc%perea un"e se afla. /cum era in3ers, o atr%gea. >ini0tea, $nc%perea sau "eesa7 '6u, misterul), se +uc% $n g!n". Ochii ei $nfrun.iser% iar%0i, un alt "esi0 umbros prin care str%b%teau ra.e tremur%toare "e team%. (ra con0tient% c% orice 3ra+% piere. Ori. se consum% singur%, ori e alungat% "in e?terior. /3usese rareori parte "e ea 0i "e fiecare "at% finalul s&a repetat. G ( ne"rept, 0opti. Ost se $ntoarse. G 5e&i cu tine, @iniye7 -oar n&o s% r%m!i acolo o 3e0nicie) '5!t "e lung% poate fi o 3e0nicie7, se $ntreb%, "ar spuseD G ;u. 2tau 0i m% bucur. EEE Femeia r%mas% $n prag face "oi pa0i, prin"e clana cu am!n"ou% m!inile 0i $nchi"e u0a $n urma ei. T!n%rul st% pe primul scaun "in st!nga, $ntors cu faa c%tre ea. i urm%re0te mersul u0or, "!rele "e culori l%sate "e imprimeul rochiei. n timp ce ea ocole0te ac3ariul, el se ri"ic%, 3rea s% spun% ce3a "ar renuna. -in po.iia $n care a r%mas, claia "e p%r ro0cat $i este iri.at% "e ra.ele puternice ale ecranului. 8istruii nu i se mai "isting $n contralumin%. Tot restul $nc%perii pare relati3 $ntunecat $n comparaie cu haloul str%lucitor care&i $ncon+oar% cre0tetul ca o aur%. Femeia a f%cut "e+a ocolul. 5!n" a+unge $n "reptul lui, la c!i3a pa0i "e fresc%, $l $ntreab%D

G 6u&i a0a c% sem%n%m7 T!n%rul e luat prin surprin"ere. 2e uit% c!n" la ea, c!n" spre firi"%. Ochii oamenilor nu sunt asem%n%tori. G *ai, spune c% "a, = octopo"ule) insist% femeia.. G /i 3rea tu) $i r%spun"e iritat. 6u agrea.% tachina+ul. G 1&am s%turat s% te in3ente. a0a cum a0 3rea eu s% fii) se "escarc% @iniye. /cum e sigur c% o femeie geloas% poate ur$. G 5e&ar fi s% $nchi.i ochii7 $i sugerea.%. 8ri3irile tale ar") (a nu&i $nelege afirmaia "ar nici nu cere e?plicaii. 8leoapele i se $mpreunaser% oricum, $nainte ca el s% fi terminat fra.a. 5eea ce t!n%rul pIrcepe "in locul un"e se afl% este "oar c% orbitele femeii se conturea.% la fel cS cele ale portretului $n basorelief. <mbra lor "e3ine la fel "e "eas%. Toate patru $i par i"entice. -up% o clip%, pri3irile ei i.bucnesc iar. /0teapt%. n ac3ariu, bulele parcurg sensul contrar aerului purificat. -e +os $n sus. G 2em%nai) ce"ea.% t!n%rul. (0ti mulumit%7 Femeia .!mbe0te. G /i putea s% m% a+ui, $i propune. /r fi mai $nelept. 6&a0 3rea c%. pielea ta cal"% 0i fin% s% prin"% str%lucirea oricalcului. G /"ic%, r%ceala lui, presupune ea pip%in"u&0i faa. O simte fierbinte 0i catifelat%. /tingerea $i pro"uce o stare "e euforie. /pleac% u0or capul pe "osul palmei cu care $0i m!ng!ie obra.ul. 2e alint%. G Tocmai c% nu) ripostea.% t!n%rul. Ni&am e?plicat "oar) 5u toate c% are structur% metalic%, oricalcul p%strea.% o temperatur% constant%, in"iferent "e me"iul $n care se afl%. 5ea a corpului uman. (a tresare. G Oricalcul e @I<7 $ntreab% serioas%. G 8oate=, spuneQ el $ntr&o "oar%. G @reau s% m% con3ing) #eplica femeii nu are echi3oc. Face repe.it cei c!i3a pa0i care o "espart "e firi"% 0i $ntin"e m!na st!ng%, lipin"u&0i "osul "egetelor "e fruntea "eesei $ncrustat% $n oricalc.. T!n%rul abia apuc% s% strige '6<),. 2e lini0ti 3%.!n" ca @iniye .!mbea $n timp ce $0i plimba 3!rful "egetelor pe suprafaa 0lefuit% a basoreliefului. 8esemne c% i s&a p%rut $ntr&a"e3%r rece, altfel n&ar fi "us cealalt% m!n% la frunte. O ap%sa u0or, cercet%toare, nu se masa. G 1etalul $l simt la fel "e catifelat ca pielea. -ar nu e 3iu=, constat% cu regret. G /cum, c% te&ai con3ins, retrage&i m!na, 3orbi precipitat Ost. Fricalcul

e pari). @iniye nu reacion%. 6ici nu l&a au.it. B!n"urile 0i spiritul i se scurseser% "intr&o "at%, $nainte ca el s% fi 3orbit, $i umpluser% corpul cu miresme ciu"ate pe care nu le mai simise $nc%, se amestecaser% cu un lichi" mai "ens "ec!t s!ngele. (ra ce3a 3!scos, lasci3 0i pl%cut $n acela0i. timp. i r%sp!n"ea lin altfel "e mole0eal% $n toat% fiina. 5urgea prin ea 0i "in ea, ca mierea "intr&un fagure ce se tope0te. i simea gustul 0i "ulceaa cu celulele, iar cu ochii $i au.ea curgerea molcom%. 2!nii parc% se umflaser% 0i ei. 8rin porii "ilatai ai sf!rcurilor ie0eau broboane care nu erau nici transpiraie, nici lapte. Nes%tura subirea a rochiei le absorbea ime"iat. ;i&ar fi pus m!na pe locul ume", "ar r!u putea s% o "e.lipeasc% "e basorelief. /3ea o sen.aie stranie "e contopire cu metalul "espre care spusese c% nu era 3iu. ncetul cu $ncetul, nici ea p%rea s% nu mai fie. -ar nici nu murea. 8leca "oar, o "at% cu 3lag%, $ns% nu pe acele meleaguri f%r% timp care formau lumea "e himere, numai a ei. 8leca altunde)a. 8leoapele $i alunecau, iar bu.ele abia se mi0car% c!n" 0optiD G ;i mai cal"= /colo un"e a+unsese simea o toropeal% cleioas%, la fel "e "ulce, $ns% f%r% gust pe limb%. Bustul era peste tot. i p%trun"ea $n corp 0i nu putea s%&0i "ea seama "ac% 3ine "e la ra.ele acelui soare enorm care str%lucea pe cerul lumii un"e a+unsese care topea fagurele sau, "impotri3%, "in starea "e emoie ce se n%scuse o "at% cu lumina lui $n culori schimb%toare. <n"e se afla7 @e"ea +ur& $mpre+ur "oar st!nci negre, p!r+olite "e ar0i%. <n perete $nalt 0i abrupt, sterp, m%rginea platoul. 8%rea "espicat. 6umai aproape "e cap%tul pier"ut $n ceaa nisipoas% "e "easupra lui se afla o scobitur% "e culoarea mierii. 'Fagurele sunt eu,, $i spunea un glas str%in. 'Fagurele "in 3!rf, acolo un"e nu se poate a+unge., Fagurele "in scobitur% $n form% "e .3astic%. 5ele patru fore primor"iale le simea separat, $n fiecare membru. %ea a $ocului se a$la ?n m"na lipit de oricalc. G ( u&lu&i&tor=, spuse abia 0optit. EEE <rmea.% un moment "e $ntuneric. Fulger%tor. /poi "erutant, "up% ce trecuse, pentru c% nu mai 0tie un"e se afl%. Oare cu3intele ei s% fi schimbat canionul sterp cu p%"urea "e ferigi $nalte c!t arborii "e eucalipt $n care s&a reg%sit $n clipa urm%toare, "up% ce 3orbise7 5u3!ntul, prin noiunea $nglobat%, poate, schimba realitatea. 6u a3ea "e un"e s% 0tie "ac% ea se afl% numai $n simuri sau este una a"e3%rat%. '5u3!ntul e magic,, $i r%sun% $n celule. 8oate c% tocmai uluirea ei este cea care schimb% realitatea ari"% "e "inainte $n abun"ena lu?uriant%. <n frison puternic $i str%bate corpul, cu toat% r%coarea ume"% a p%"urii "e frun.e imense, aplecate sub greutatea pungilor ro0ii at!rnate "e lobi 0i "e

ner3uri.. 5iuperci aproape la fel "e mari, $n0iruite, seam%n% cu a"%posturi naturale, $ntr&un, loc un"e nu e?ist% nici 0osele, nici c%i ferate, nici trafic. Toate cele trei noiuni sunt amintiri. (a se afl% $n lumini0, pe malul unui r!u cu ap% limpe"e, f%r% pe0ti, f%r% alge sau ierburi. Fr )ia< ?n el. 5urge lini0tit peste pietrele "e "iferite culori "in albie. n a3al formea.% un fel "e ochi "e ap%, "in care se ramific% p!r!ia0e $n toate "ireciile, strecur!n"u&se $n mean"re printre ferigi. Ocolesc mai alJs ciupercile cu picior subire 0i cu p%l%ria aplecat%, ornat% cu sol.i ca scoara pinilor. @er"ele lor, mai $ntunecat "ec!t cel al frun.elor "e ferig%, "e3ine maroniu la e?tremit%i. 6u poate a3ea certitu"inea c% ceea ce 3e"e e 3is, halucinaie sau realitate. ;tie "oar c% 3isele nu se a0teapt%. 5!n" le ai, profii. EEE 5%l"ura "in canion o f%cuse s% transpire abun"ent. 2ub brae, ume.eala se impregnase $n rochie p!n% aproape "e 0ol"uri. O scoase "e pe ea 0i se cufun"% $n ap%. 3 (ra cal"%, iar aburii formai la suprafa% purificau orice miros. n"ep%rtase "in n%ri p!n% 0i "uhoarea "e transpiraie amestecat% cu parfumul puternic al ferigilor. 1ole0eala "in m%"ulare ie0ea cu fiecare 3al m%runt prelins pe corpul ei. 5elulele 3ibrau, se umpleau "e energie. 6u reu0ea s% $noate $n r!ul prea puin a"!nc, a0a cum ar fi 3rut, "ar putea s% se spele. 1ai ales la subiori 0i $n cel%lalt loc acoperit "e pilo.itate. 2e a0tepta s% simt% unsoarea transpiraiei 0i scurgerile, $ns% palmele ei alunecau pe o epi"erm% mult mai fin%, a0a cum $0i amintea c% o a3usese $n a"olescen%. 2en.aia pl%cut% o incit% s%&0i ating% fiecare centimetru "e piele. 2entimentul c% m!ng!ie fata care fusese o"inioar% se strecurase "e+a $n incon0tient. Obser3% c% 0i carnea era plin%, s!nii l%sai "e3eniser% fermi, iar pe obra. 0i pe frunte nu mai reg%sea nicio cut%. #i"urile care o "emorali.au c!n" se pri3ea $n oglin"% pieriser%. 8%rul subiat "e ani $0i rec%p%tase 3igoarea. 5hiar 0i firele "e pe pubis erau mai abun"ente. 5obor$ un "eget pe se?. /tingerea 3al3elor o $nfiora, f%r% s% fie "orin% carnal%, numai tentaie. >e&a "esf%cut u0or, cu g!n"ul s% curee interiorul. In"e?ul, chiar ap%s!n"u&l, nu mai intra. /3usese un himen soli", iar acum $l simea la fel. 2impl% atingere o e?citase. 5ontinu% s% se m!ng!ie, s% simt% pl%cerea aceea mult mai fin% "ec!t actul se?ual cu un b%rbat. F%cea "ragoste "oar cu imaginea lui. 6u sem%na cu Ost. Cra cea a brbatului din mintea, ei. 6icio clip% nu s&a g!n"it s% numere orgasmele. n 8ara"is, chiar 0i $ntr& unui care poate fi ilu.oriu, timpul nu se irose0te. 5!n" a "eschis pleoapele, era u0urat% 0i calm%. Ie0i "in r!u. @ru s% $mbrace rochia, $ns% bri.a era at!t "e pl%cut%, $nc!t nu re.ist% tentaiei "e a merge goal%, la ochiul "e ap% care trebuie s% fi fost mai a"!nc. /cum nu $0i putea st%p!ni o alt% "orin%D s% $noate. Iarba era moale,

$i g!"ila t%lpile, o $n"emna s% fug%. 0i leg% rochia "e talie 0i porni. (nergia "in mu0chi se "e.l%nuise singur%. Ninea capul pe spate, fugin", a"ulmec!n" parfumul p%"urii necunoscute un"e lumea ei f%r% timp, $i pier"use urma. 5!t% frene.ie 0i incon0tien% "in nou) 2e pri3i $n ochiul "e ap% "e cum a a+uns la el. -ac% oglin"a ei "e acas% nu minise ar%t!n"u&i ri"urile, Q atunci nici cea a apei nu putea s% mint%. (ra "in noii a"olescent%) '/p% 3ie, $i 3eni $n g!n", 'I.3orul tinereii, f!nt!na=,. G Iat ceea ce am pierdut) au.i un glas $n aer, "Jasupra poienii, 0i a p%"urii, "easupra 8%m!ntului. <n glas "e femeie. 2e uit% +ur&$mpre+ur. 8%"urea "isp%ruse. @%.u acela0i canion "inainte, simi "in nou ar0ia soarelui enorm. 2t!ncile negre, scobitura "e sub creast%, mierea care se scurgea prin 3ine= 'Fagurele sunt eu,, repet%. 'Frisoanele 0i energia sunt miere. 2e scurge mai $ncet acum, "up% baie., 8e m%sur% ce $nelegea, "ulceaa ei alunec% $nspre "egetele lipite "e oricalc, se prelingea prin ele. *r%nea metalul. G 6<) url%, f%r% s%&0i poat% "esprin"e m!na. EEE Ost 3e"e fibre "e lumin% $ncon+ur!n" tot corpul @iniyei. 8ornesc "in p!ntece 0i se arcuiesc spre cre0tet. O parte "in ele sunt atrase "e suprafaa basoreliefului. Oricalcul le absoarbe, iar pe m%sur% ce intensitatea lor sl%be0te, chipul turnat prin"e 3ia%. 6u&0i poate e?plica ce se $nt!mpl%, "ar 3e"e. 1etalul se umani.ea.%. 8ielea feei 0i a s!nului pe +um%tate "e.golit "e3ine ireal "e alb%, iar pieptul $ncepe s% pulse.e ca 0i cum ar r%sufla. 5oafura $mpletit% "e.3%luie p%rul ro0cat, poate cu o nuan% mai blon" "ec!t al lui. 8o"oabele enorme formate "in 0erpi $ncol%cii sunt "in m%tase, pentru c% sclipesc. /u mai multe culori, "ar chiar 0i negrul este str%lucitor. Frun.ele "e ferig% "e3in transparente 0i cap%t% luciul 3er.ui al pietrelor "e +a" 3eritabile. Blu.% e albastr%. /re gulerul apretat. 8o"oabele pirami"ale cu care este ti3it sunt ro.. 1uchiile ascuite ale pietrelor 0i transparena lor perfect% $l "erutea.%. 8ar a fi totu0i "iamante. (figia "e pe piept "e.3%luie $nsemne ale unei scrieri ciu"ate. (fectul pe care $l pro"uc seam%n% foarte mult cu o hologram%. -oar .3astica, galben% ca mierea, pare bro"at% pe gurgui. 2tropii m%runi0 secretai prin porii "ilatai ai sf!rcurilor nu sunt lapte, ci lacrimi. Ost r%m!ne $n contemplaie. 6u&0i "% seama ce se $nt!mpl%. @e"e corpul @iniyei acoperit $n $ntregime "e albine. i par negre 0i mari. n continu% mi0care. 2e mir% c% fream%tul lor nu pro"uce nici cel mai mic sunet. 5unoa0te prea bine b!.!itul asur.itor al unui roi) Instinctul nu&i las% r%ga. 0i intr% $n panic%. 2e repe"e spre @iniye, o prin"e "e m!n%, str!nge, apoi trage. 2imte cum insectele se stri3esc sub

ap%sare. nchisese pleoapele, "ar acum le "eschi"e. 2e mir% c% nu 3e"e nicio albin% pe corpul ei sau pe rochia cu imprimeuri. 5ulorile sunt mai $nchise $n c!te3a locuri, ca 0i cum materialul ar fi ume". n timp ce o spri+in% cu braul st!ng, $0i "esface palma cu care o inuse. <n lichi" galben se $ntin"e cleios. 5orpurile insectelor stri3ite repro"uc $ntocmai forma palmei lui. I se pare ciu"at, $ns% nu are timp s% +u"ece. 2imte c% @iniye 3a le0ina. O ia $n brae 0i o poart% p!n% la al3eola "e repaus, "in partea opus% peretelui cu fereastr%. O $ntin"e pe bancheta "e burei "e mare, $i ia pulsul, o m!ng!ie. G @iniye) $ncearc% s% o rea"uc% $n simire "up% ce panica trecuse. i masea.% t!mplele cu palma nem!n+it%. 8ielea ei "ega+% un puternic miros "e ferig%. ( 0i mult mai fin%, ca "e porelan. 2t% $n genunchi, cu spatele la fresc%. 6u are cum s% 3a"% lic%rul misterios ap%rut $n orbitele cufun"ate $nc% $n umbr% ale "eesei. 2unt ra.e "e un rubiniu "eschis, aproape ro., $nca"rate "e iri0ii 3er.i&alb%strui, ca apa oceanului pri)it din ad"ncuri ctre supra$a<. EEE 5!n" <gsi" a ap%rut $n u0%, purta un costum "e scafan"ru galben& fluorescent, iar casca o inea $n m!n%. /bia r%sufla "up%, ce o scosese. G F%r% calmarii t%i, Ost, nu 3&a0 fi reg%sit nicio"at%) Bimini a "isp%rut "e pe hart%, la fel ca toate na3ele 0i a3ioanele "in .ona Bermu"elor. 6imeni nu a @%.ut nimic) '-oar calmarii,, g!n"i pentru sine. '(i au ochi perfeci. F%r% pete oarbe. Ochi insensibili la frumuseea uman%=, /0a $i consi"erase, "ar acum $ncepe s% se $n"oiasc%. 8oate c% ei '3%.user%, "e la bun $nceput c% ceea ce el consi"era art% era, "e fapt, tehnologie. EEE @iniye 0i Ost $l 3%" 0i $l au". /m!n"pi $0i $ntorc capul 0i se uit%, $n acela0i timp, la fereastr%. Impresia pe care o au este c% pri3esc printr&un hublou. /far% 3%" ap% $ntunecat% 0i m!l, ca pe fun"ul oceanului. n $nc%pere, obscuritatea pare 0i ea ac3atic%. ( "ecupat%, $n form% "e firi"%, "oar pe c!i3a metri "e la peretele opus intr%rii. >a o treime "e la ba.%, fresc% "e oricalc ira"ia.%. G -eJsa .!mbe0te) e?clam% @iniye. Ost $0i aminte0te "oar ultima imagine, cea a metalului umani.at. #%suflarea pe care, parc%, o simise. >acrimile curg!n" "in s!n. 5uloarea alb% a pielii. Ochii. 7icrul lor misterios dispruse $r ca cine)a s#l $i )Eut*

#&IDIU &I AN CIMI IRUL NEMURI #RIL#R

8%trun"em tri0ti cu ra.e reci 8rin lumea care ne "esparte $n 3eci ne 3om iubi 0i&n 3eci @om r%m!nea "eparte= 1. (minescu, luceaf%rul, 2oarele apunea $n spatele munilor, iar semi$ntunericul construia fantastice peisa+e ilu.orii 0i lumi paralele "e o clip% $n +urul ei. 5ontururile pereilor "e piatr%, ale 3%ii r!ului care $nsoea 0oseaua, ale pomilor, r!pelor 0i ale ni0elor "in st!nci $0i pier"eau forma real% 0i, sub efectul luminii slabe, al umbrelor 0i al $ntunericului, se preschimbau $n cu totul alte peisa+e, iar mintea mea recl%"ea muni, 3%g%uni, pe0teri, cate"rale, mon0tri gigantici 0i imagini confu.e. 8oate c% "e 3in% era oboseala4 con"uceam "e 0ase ore, f%r% nicio pau.%. 2au poate c% telefonul nea0teptat al 8rofesorului m% .%p%cise 0i, chiar "ac% raional refu.am s% cre" c% ceea ce $mi spusese era a"e3%rat, poate c% subcon0tientul meu constatase, printr&o neb%nuit% central% telepatic%, subcon0tientul 8rofesorului pentru a 3erifica "ac% b%tr!nul geniu aiura sau tocmai reali.ase cea mai uluitoare "escoperire 0tiinific% a lui *omo 2apiens 2apiens. ;i afl!n" c%, $ntr&a"e3%r, 8rofesorul str%punsese realitatea, subcon0tientul meu $mi trimitea semnale, obi0nuin"u&m% cu lumile paralele. 2au poate= -esigur, mai era 0i aceast% posibilitate. 5ea mai gra3% "intre toate. 8rofesorul era un geniu, asta e limpe"e. 8rimise aceast% etichet% cu "ou% "ecenii $n urm%, c!n" obinuse 8remiul 6obel. 8rimul laureat nu numai rom!n, "ar 0i tr%in" $n #om!nia. Bani "ai anual pentru r%scump%rarea p%catelor lui /lfre" 6obel. '8robabil c% "ac% s&ar putea calcula raportul "intre num%rul persoanelor ucise sau mutilate "e "inamit%, "e&a lungul timpului, 0i suma total% "e bani a premiilor 6obel "e p!n% acum, am constata c% 3iaa unui om 3alorea.%, s% .icem, 3reo [ "olari 0i un sfert. mi pare r%u, "ar, cu tot respectul pe care $l port /ca"emiei #egale 2ue"e.e, nu pot s% primesc acest premiu. 6u pot fi complice la crim%,, scria $n mesa+ul 8rofesorului, spre stupefacia unui mapamon" $ntreg. <nii au spus c% profesorul era un balcanic $ncuiat care inea, cu tot "ina"insul, s% atrag% atenia asupra sa. /lii, c% el refu.ase onoarea 0i cei peste QYY.YYY "e "olari "eoarece ultima sa "escoperire C pentru care obinuse premiul C urma s% fie folosit% $n scopuri militare, iar remarca "in final, cea cu crima, se referea la acest aspect, 0i nu la bietulin3entator al "inamitei. '$n realitate, este mult mai simplu,, $mi spusese 2abina. '-ac% accept% premiul, 3a fi silit s%&l $n"hine parti"ului 0i lui 5eau0escu. ;i atunci "e&abia 3a "e3eni complice la crim%. /0a, poate refu.a 6obelul 0i poate refu.a 0i

colaborarea cu 2ecuritatea 0i /rmata,. >a scurt timp "up% acest inci"ent, 8rofesorul se retr%sese la 3ila lui "in muni, aban"on!n" cercetarea 0tiinific% 0i "e"ic!n"u&se poeEiei. ntre timp, 5eau0escu "isp%ruse, "ar 8rofesorul nu re3enise la cercet%ri, cel puin, nu oficial. Toat% lumea 0tia $ns% c% a3ea un laborator acolo, la 3il%. ;i aici putea fi buba, posibilitatea "e care m% temeamD 8rofesorul o luase ra.na. n fon", a3ea ZR "e ani, "intre care ultimii QZ $i petrecuse citin" poe.ii, cIea ce C orice om "e 0tiina recunoa0te acest lucru C te poate "uce cu sorco3a. -e asta mi&era cel. mai team%D c% nu cum3a 8rofesorul, senil, s% fi putut p%trun"e $n lumi paralele graie poe.iei Va0a cum $mi spusese, surescitat, la telefonW, ceea ce n&ar fi o noutate. Ba chiar ar fi banal. O mai f%cuser% at!ia $naintea lui, 0i mult mai bine. n QTTQ citisem o poe.ie a 8rofesorului, $ntr&o re3ist% literar%, 0i m% $ngri+orasem pentru starea lui mintal%. Bun, $n glum% recunosc, "ar oricum era straniu pentru un fi.ician "e elit% s% bro"e.e re3erii siropoase "espre prim%3ar% 0i fecioare. 2e $ntunecase "e&a binelea c!n" am a+uns la 3il%. 8%rea neschimbat% fa% "e ultima "at% c!n" o 3%.usem, cu e?cepia unei cl%"iri mai mici construite un"e3a $n partea st!ng%. Bra.ii "in curte "e3eniser% mai stufo0i sau poate "e 3in% era $ntunericul. /m p%truns cu 5ielo&ul meu pe aleea cu pietri0 0i am rulat $ncet p!n% am a+uns la intrarea $n 3il%, urm%rit "e. un c!ine ciob%nesc care p%rea s% fie capabil "e a r%sturna un >%stun. 6u a3ea cum s% fie Brasu care, ultima "at% c!n" $l 3%.usem, a3ea aproape .ece ani. /0a c% arrf a0teptat sosirea 8rofesorului, pentru a ie0i "in ma0in%. Ochii m% usturau, iar corpul $mi era $nepenit. n plus, ar"eam "e "orina "e a bea un pahar "e t%rie. n plus, ig%rile mi se terminaser% acum o or%. 8e scurt, eram fr!nt 0i puin. irirtat. 1i&am luat geanta "e pe bancheta "in spate, mi&am pus scurt% "e piele 0i am a0teptat 3reme "e un minut sau "ou%. >ini0tea patriarhal% a re0e"inei 8rofesorului era tulburat% numai "e l%tratul c!inelui care m% p!n"ea l!ng% ma0in% 0i "e al unui altuia, pe care nu $l 3e"eam. @ila era aproape lipit% "e st!nc%, iar becul puternic "e pe acoperi0 lumina straniu peretele "e piatr% acoperit cu mu0chi, care se $n%la la [YY "e metri "easupra cl%"irii. n partea st!ng%, l!ng% hambar, se aflau c%sua cea nou% 0i o mic% ser%. >umina. becului b%tea "incolo "e ele, lumin!n" curtea, "ar la un moment "at era $nghiit% "e $ntuneric. (u 0tiam $ns% c% ?e3a mai "eparte, $n be.n%, curgea ne3%.ut p!r!ul. <0a 3ilei se "eschise 0i 8rofesorul, $n c%rucior, se uit% spre mine. mi f%cu semn cu m!na, apoi chem% c!inele care escala"% agil treptele "e la intrare 0i se a0e.% cuminte l!ng% c%ruciorul st%p!nului. /m ie0it, am $ncuiat portiera 0i am pornit c%tre 8rofesor. (ra "estul "e frig $nc!t s% scot aburi pe gur%. /cum puteam au.i 0i susurul p!r!ului. Iritarea $ncepea s% mi se topeasc%, l%s!n" numai o oboseal% cum3a pl%cut%. I&am .!mbit.

G Bun% seara, 8rofesore. /r%ta foarte $mb%tr!nit. /3ea p%rul alb, sl%bise, era tras la fa% 0i ochii $i erau ro0ii. O!mbetul s%u era $ns%, curios, plin "e energie. G Bine ai 3enit, $mi spuse el. 5!i ani au trecut7 Oece7 5incispre.ece7 G Treispre.ece, am preci.at eu. ;tiam foarte bine c% 8rofesorul, la r!n"ul s%u, 0tia cu e?actitate c!t timp trecuse "e c!n" ne 3%.usem ultima "at%. -ar acesta era stilul lui C nu "egeaba i se spunea 8rofesorul. G *ai, intr%, m% in3it% b%tr!nul geniu. 5!inele ciob%nesc C pe care ga."a mea $l strigase >u C m% pri3ea suspicios, m!r!in" $nfun"at, ca 0i cum ar fi spusD 'Te las s% treci, "ar sunt cu ochii pe tine), (ra un c!ine splen"i", uria0 0i cu ni0te labe mai mari 0i "ec!t ale lui Brasu. /m intrat $n 3il%, "up% ce mi&am reprimat "orina "e a&l m!ng!ia. /m f%cut rapi" un "u0, apoi, c!t timp eu m!ncasem, 8rofesorul $mi 3orbise "espre c!te&n lun% 0i&n stele, /m trecut "up% aceea $n bibliotec%. 8rofesorul ar fi putut "eschi"e o bibliotec% "e sector cu c!te c%ri a3ea $n aceast% $nc%pere. ntot"eauna m% fascinase num%rul mare "e 3olume str!nse aici, iar acum p%reau "e "ou% ori mai multe. >a loc "e cinste erau, "esigur, c%rile "e 0tiin% scrise "e el, $n frunte eu '>umi paralele,, un bestseller C "up% cum .icea el C '"e populari.are 0tiinific%, "ar nu pentru publicul larg, ci pentru speciali0ti,. G 5e&i face ne3asta, ce&i fac copii7 m% $ntreb% profesorul $n timp ce eu turnam gin $n "ou% pahare. G 1ulumesc, bine. I&am .!mbit "in nou, chiar cu sinceritate. (?cept!n" telefonul "e a.i, $n cei Q_ ani "e c!n" nu ne mai 3%.usem fa% $n fa% 3orbisem "oar "e trei ori C 0i toate trei $n ultimii "oi aii`. 8rima oar% $l sunasem eu, pentru a&l ruga s%&mi acor"e un inter3iu tele3i.at. 6u a fost "e acor" s% 3in 0i s%&l filme., "ar mi&a "at inter3iul prin telefon4 articolul a ap%rut $n presa scris%, $nsoit "e o fotografie a 8rofesorului "e prin anii ZY. 2e schimbase mult "e atunci. / "oua oar% mi&a telefonat el, pentru a m% ruga s% public o scrisoare "eschis% a"resat% comunit%ii 0tiinifice "in #om!nia. / treia oar% $l c%utasem tot eu, pentru a&l in3ita la o $nt!lnire C pe care a refu.at&o. -ar a.i era prima "at% c% m% $ntreba "e -aniela 0i "e copii, ceea ce $nsemna c% reu0ise s%r0i $nfr!ng% C m%car parial C unele sentimente care ne inuser% la "istan% timp "e Q_ ani. 2au era "oar o sc%pare "e moment, "atorat% bucuriei pretinsei reali.%ri7 In"iferent $ns% cum ar fi, $mi f%cuse pl%cere c% m% $ntrebase. G 1ulumesc, bine, am repetat. -aniela este acum e"itor&0ef la '>ook,, iar 2maran"a merge la 0coal%. Felicit%ri pentru ultima ta carte "e poe.ii. /re un succes nebun. G /i citit&o7 /m f%cuto mutr% "e ele3 prins cu 0oal"a "e c%tre profesor. G #ecunosc, nu. -ar n&am citit niciodat poe.ii. Binul era "e cea mai bun% calitateD 'simeam cum mi se $mpr%0tie $n trup

0i m% $mbie la somn. 8rofesorul cre" c% $0i "%"use seama "e c!t "e obosit eram, c%ci se oferi s% m% con"uc% spre "ormitorul meu. G 8oi s% te culci 0iD s% 3orbim m!ine, $mi spuse el. G O, nu, nu, $n niciun ca.) 5re.i c% "up% ce&mi las balt% inter3iul cu na0ul mafiei "in 5onstana, fac UYY "e kilometri cu ma0ina, scap "e "ou% TI#&uri 0i m% g!n"esc pe "rum c% omenirea $ncepe o nou% er%, $mi mai ar"e s% "orm7 *ai, 8rofesore, te rog, spune&mi o"at% "espre ce&i 3orba) B%tr!nul oft% 0i m% rug% s%&i mai pun gin $n pahar. 1&am e?ecutat, mi&am aprins o igar%, mi&am turnat 0i mie, "up% care m&am tol%nit $n fotoliu. 8rof, "r. #a"u 1oraru, laureat al 8remiului 6obel pentru fi.ic%, m% pri3ea $ntr&un anume fel C 0i c!n" $mi "%"ui seama ?n ce $el, am $ngheat. 1i&am a"us aminte4 a0a m% pri3ise 0i acum 3reo [\ "e ani, c!n" i&am cerut m!na 2abineiD era pri3irea unui om care $i $ncre"inea.% o misiune. Iar misiunea aceea o ratasem. i promisesem s% am gri+% "e fiica lui, s% o ocrotesc, ceea ce n&am reu0it p!n% la cap%t. ;i 0tiu c% 8rofesorul nu m% consi"era 3ino3at "e acci"ent C $n "efiniti3, 2abina fusese la 3olan, nu eu C ci pentru faptul c% nu reu0isem s% am gri+% "e ea. Iar ast%.i, "in pri3irea lui am $neles c% 3oia s%&mi $ncre"ine.e o alt% misiune. ;i "espre ce misiune putea fi 3orba, brusc, "up% ce 3reme "e Q_ ani "e la $ngro.itorul acci"ent nu&mi 3orbise7 Intuiam 0i m% treceu fiorii. Ticlosul sta btr"n o $cuse. G Beorge= O 2%&i spun foarte concis ce am reali.at. O s% te scutesc "e am%nuntele "e specialitate care oricum nu sunt foarte interesante pentru un, iart%&m%, profan. ( 3orba "e ni0te ecuaii care nu i&ar putea spune nimic. n schimb, o s%&i spun eu ce3a. /%= *m, cre" c% nu e om C "intre cei care au au.it "e mine C care s% nu crea"% c% m&am icnit c!n" m&am "e"icat poe.iei. G 5a $ntot"eauna, 0i acum ai "reptate, am murmurat eu, stri3in" mucul ig%rii $n scrumier%. G 5e naiba "e leg%tur% poate fi $ntre fi.ic% 0i poe.ie7 continu% 8rofesorul. -esigur, poi $nchina un poem liric legii a "oua a termo"inamicii, "ar ea 3a r%m!ne poeEie. (u am reu0it $ns% ce3a mult mai important, esenial 0i profun". Totul a pornit "e la uni3ers= G 5re"eam c% uni3ersul e totul, inclusi3 $nceputul 0i sf!r0itul, am ri"icat eu "in umeri. G Tocmai aici e problema, "rag% Beorge. Tot ceea ce percepem noi se nume0te uni3ers, "ar noi nu percepem totul. -e aceea, un termen mai a"ec3at realit%ii ar fi cel "e multi3ers. O lume care conine mai multe uni3ersuri ce coe?ist%, ca s% spunem a0a, $n paralel, "intre care noi nu cunoa0tem "ec!t uni3ersul nostru. G 8!n% aici, nimic nou. /m mai au.it 3orbin"u&se "espre multi3ers 0i lumi paralele. G -a, "ar ai au.it 3orbin"u&se "in punct "e 3e"ere 0tiinific. 8robabil c% erau ni0te fi.icieni sau ni0te filosofi. ;i apoi, ai au.it 3orbin"u&ser (u $ns% nu am

3orbit, ci am aplicat. ;i nu am abor"at problema "intr&un unghi 0tiinific, ci poetic. 8robabil c% f%cusem o mutr% foarte e?presi3%, c%ci 8orfesorul se gr%bi s% riposte.eD G 2cute0te&m%, te rog, "e comentarii ironice 0i ascult%&m% p!n% la cap%r. V2e aplec% spre mine, pri3in"u&m% $n ochi.W #ecunoa0te, "ac% ai fi cre.ut $ntr& a"e3%r c% am $nnebunit sau m&am senili.at, n&ai mai fi 3enit a0a "e repe"e aici) -e omul acesta nu te puteai ascun"e. /m renunat s% comente. 0i i&am f%cut semn s% continue. G /0a"ar, a3em un multi3ers compus "in mai multe uni3ersuri. /cum, nu trebuie s% fii etimolog sau semantician ca s%&i "ai seama ce $nseamn% 0i "in ce sunt compuse cu3intele 'uni3ers, 0i 'multi3ers,. -ar ceea ce am fost $ntot"eauna e?trem "e curios s% aflu este "ac%, $n lumea asta a noastr%, lucrurile pot fi $nt!mpl%toare sau e?ist% o leg%tur% e?trem "e bine moti3at%, $ntre absolut toate care e?ist%, chiar "ac%, "e regul%, imperceptibil% pentru om. 1% refer la faptul c% 'uni3ers, m&a "us cu g!n"ul la 'un 3ers, "intr&o poe.ie. 1ai precis, c% fiecare uni3ers este un fragment component al multi3ersului aa cum mai multe, $ormeaE o poeEie. 1ulti3ersul este o poe.ie) O poe.ie a 5reatorului, $n care ne afl%m 0i noi. 6u uita c% o poe.ie, cel puin $n sensul clasic al cu3!ntului, este alc%tuit% "in 3ersuri careQ rimea.%, iar 3ersurile au 0i ele o structur% bine "efinit% C rim%, lungime, metru. -eci, ca o poe.ie s% poat% fi poe.ie, este ne3oie s% e?iste o structur% a 3ersurilor, un $neles, un efect sau re.ultat. n mo" analog, pentru ca uni3ersul s% poat% e?ista, e ne3oie s% fie cl%"it "up% anumite reguli C s% aib% 3ersuri, ca"en%, rim%= -e aici am $nceput totul, "e la aceast% similitu"ine. /m a+uns la un mo"el matematic al lumii, al uni3ersului. 2unt ni0te ecuaii aparent seci, "ar cre" c% bat "e "eparte ca importan% teoria relati3it%ii. (le "escriu cu preci.ie multi3ersul C lumea noastr%, "ar 0i lumile celelalte, paralele, cum li se mai 'spune. 2unt lumi create "e fiecare particul% subatomic% $n fiecare C s%&i .icem C clip%4 fiecare probabilitate se pro"uce, e3olu!n" paralel. 1ulti3ersul este o nesf!r0it% i.3or!re "e lumi paralele, mai mult sau mai puin asem%n%toare. -esigur, "espre acest lucru probabil ai mai citit, nu este "escoperirea mea. G -ar care este "escoperirea "umitale7 G (u am fun"amentat matematic e?istena celorlalte uni3ersuri. /m "escoperit care sunt punctele prin care poi trece $ntr&o alt% realitate, $ntr&o alt% probabilitate, pro"us% $ntr&o alt% 3ariant%. @e.i tu, multi3ersul este o es%tur% ne$nchiput "e fin% 0i "e mig%loas%. >umile paralele, sau 3ariantele, se $mpletesc una cu alta. 0i coe?ist%, "ar f%r% a 3eni $n contact sau a se influena $n 3reun fel. -ar poate c%, uneori, 5reatorul a fost cam $n pan% "e inspiraie. 6&a g%sit o rim% sau n&a respectat metrul. ;i atunci au ap%rut "isfuncionalit%i. 8oe.iaFmulti3ersul are locuri $n care lucrurile nu se comport% conform legilor

naturale. 8oe.ia n&are rim%, iar $n multi3ers e?ist% regiuni "e genul Triunghiului Bermu"elor. n aceste locuri, es%tura multi3ersului este alterat%, r%rit%, 0i lumile 3in $n contact, se influenea.%. Ba chiar poi trece "intr&una $n alta. G n ce mo"7) G /m 3reo mie "e foi cu ecuaii, "ac% 3rei. /+uns aici, 8rofesorul l%s% paharul 0i porni s% se "eplase.e cu c%ruciorul afar% "in bibliotec%. O clip% m&am temut c% el chiar 3oia s%&mi a"uc% teancul "e h!rtii, "ar m% $n0elasem. @ino cu mine, $mi spuse 8rofesorul, f%r% s% se $ntoarc%, $n timp ce mergea $n faa mea. ( mul mai simplu s%&i ar%t "ec!t s%&i e?plic. /m cobor!t la subsol, un"e am intrat $ntr&o c%m%ru% mic% 0i goal%. O alt% u0% "%"ea mai "eparte. G #ima face poe.ia, mai .ise 8rofesorul. Iar multi3ersul are 0i el ne3oie "e o 'rim%,, eu i&am spus re.onan%. Iar aici este un loc $n care, uneori, re.onana este alterat% $n a0a fel $nc!t VuniW 3ersurile se suprapun parial, se $ncalec%, "ac% 3rei. G /m $nceput s% te cre", "ar mi&ar fi mai u0or s% nu mai am reineri "ac% mii spune 0i "e un"e ai obinut o energie at!t "e $nalt%, pe care o consi"er in"ispensabil%. G 6ota QY pentru $ntrebarea ta, Beorge. 6umai s% 0tii c% nu mi&am construit nici 3reun ciclotron $n hambar, nici 3reo central% atomic% $n coteul g%inilor, cum poate ai fost tentat s% cre.i. V8rofesorul r!se scurt.W (oarta spre multi)ers este natural. >&am pri3it cu o mutr%, cre", lipsit% complet "e orice urm% "e e?presie. 8rofesorul se $ntoarse spre u0a care "%"ea $n alt% $nc%pere. 1i se puse un no" $n g!t. Oricum ar fi stat lucrurile, nu eram $n largul meu4 ori st%team $n faa unui fost geniu atins acum "e "emen% senil%, ori u0ia aceea "e apartament "e bloc muncitoresc "%"ea afar% "in <ni3ersul nostru. G (ra $n 3ara lui QTXR. (ram aici, singur. -up% cum ii minte, temelia 3ilei este a unei case %r%ne0ti ri"icate $n QT[_. n QTR[, un 0tab comunist a construit 3ila "easupra. / murit $n QTRT, iar "up% "oi ani, p%rinii s%i, oameni simpli, mi&au l%sat mie 3ila. 6u am $neles nicio"at% "e ce, nu&i cunoscusem, iar. ei, sigur, habar n& a3eau "e faptul c% eram un= m% rog, mare om "e 0tiin%. 1&am g!n"it $ns% c% fuseser% aran+amente pe linie "e parti", s%&mi cree.e 'toate con"iiili "e munc% 0i "e 3ia%,, 0i e?plicaia p%rea relati3 re.onabil%. 1i&am continuat cercet%rile $n "omeniul fi.ici atomice, ceea ce ulterior mi&a a"us 6obelul. -oamne, c!t am fost "e fericit 0i "e m!n"ru) 6ici nu m% g!n"eam s% nu $ncase. premiul) /3eam ne3oie "e bani pentru cercet%ri 0i chiar "ac%, "esigur, nebunul %la nu mi&ar fi "at, efecti3, "olarii, oricum mi&ar fi asigurat ni0te a3anta+e pe linie 0tiinific%. /poi a c%.ut bomba. 2&a $nt!mplat $n QTXZ, cu "ou% .ile $nainte "e. "ecernarea premiilor. /m cobor!t aici, $n locul acesta, un"e era crama. @oiam s% iau

c!te3a sticle "e 3in, 0tiam c% a "oua .i urma s% 3enii 3oi "oi, tu 0i 2abina. /m "eschis u0a, 0i c!n" s% aprin" lumin% am au.it o mi0care $n%untru. /m cre.ut c% e 3reun 0obolan, "ar am a3ut un 0oc atunci c!n" am "istins, $n $ntuneric, o umbr% mult mai mare. (ra un om. '6u te speria,, mi&a spus el. i "ai seama c% eu $nepenisem) 'Totul e $n regul%, #a"ule. 6u sunt "e la 2ecu, nu sunt un ban"it. @reau "oar s% 3orbim,. 5e poatI face un om "e RR "e ani C 0i nu genul atlet) G 5are se pomene0te cu un in"i3i" "ubios $n pi3nia cu 3inuri7 1ai ales c!n" 0tiam c% sunt urm%rit $n permanen% "e 2ecuritate 0i c% fusesem 0anta+at s% nu doresc s% plec la 2tockholm pentru a primi 6obelul7 n aceea0i .i $l $n+urasem la telefon pe uncolonel care $mi e?plica, eufemistic 0i politicos, c% "ac% )reau C nu "ac% plec, "ac% 3reai) G 2% plec la 2tockholm V"e un"e 0tiau c% a0 fi fost tentat s% nu mai 3inW, 2abina putea a3ea un acci"ent, o nefericire= 1i s&a str!ns stomacul ascult!r!"u&l pe profesor. 6u, nu putea fi a"e3%rat. 6u putea fi) 6u= G /0a c% i&am spus foarte calmD '6u, nu o s% 3reau s% plec $n 2ue"ia. -ar te bag $n pi."a m%&tii pe tine, pe soia ta, pe 0eful t%u, pe ministrul "e Interne 0i pe coman"antul suprem, cu familie cu tot), Iar acum, $mi apare unul $n pi3ni%, unde nu ar $i a)ut cum s ?n trei /0a c% am luat&o la fug% pe sc%ri $n sus. Tipul a ie0it "up% mine, i&am 3%.ut faa o secun"%, 0i l&am au.it strig!n" "up% mine. /m fugit c%tre salon, un"e a3eam pu0ca "e 3!n%toare. Tipul $nc% $mi 3orbea, "e +os4 eram $nnebunit. /m $nc%rcat arma= apoi m&am oprit. O su"oare rece m&a sc%l"at, mi s&a f%cut r%u. 1&am tre.it pe +os "up% un timp oarecare. 2c%pasem pu0ca l!ng% mine, iar c%tu0ele erau $mpr%0tiate pe co3or. (ram $ngro.it. (ram cuprins "e oroare. /m cobor!t "in nou $n cram%4 nu mai era nimeni acolo. >&am a"us pe Brasu4 nici el n&a g%sit nimic, nicio urm%= -ar 0tii "e ce eram $ngro.it7 (entru c realiEasem ce#mi spusese indi)idul acela, pe c"nd $ugeam de el. /lerg!n" speriat, au.isem f%r% s% $neleg. 8e c!n" $nc%rc%m arma $ns%, $nelesul celor spuse m&a lo3it ca un ciocan "e foi+%. nelesesem= G >a naiba, eu nu mai $neleg nimic) l&am $ntrerupt pe 8rofesor. 6e aflam $nc% $n c%m%rua goal% "e la subsol4 el era $n c%rucior, eu $n picioare, cu paharul "e gin $n m!n%. 1i&am "at seama c% era absur". 2t%team ca prostul ascult!n" cum m% fierbea. Bun, u0a "%"ea $n alt uni3ers. 6u 0tiu ce leg%tur% a3ea cu intrusul "in pi3ni% 0i cu 3ilS lui nea cutare, "ar eu m% simeam ca un !ne pe care 8rofesorul $l +oac% pe "egete. G Nine&i 3orba, i&am aruncat eu 0i "intr&un pas am a+uns la u0% 0i am "eschis&o. G 6<<) url% 8rofesorul, "ar era "e+a prea t!r.iu,, mergeam pe stra"%, pe bule3ar"ul 1agheru, cu paharulD "e gin $n m!n%. O femeie se uit% lung la mine, "e.aprobator. /m aruncat paharul $ntrrun co0 "e gunoi. B!tul mi se uscase 0i capul mi se $n3!rtea. 5e naiba se $nt!mpla7) (ra o ilu.ie7 @isam7 1urisem7

2au, pur 0i simplu, 8rofesorul nu era senil, iar aceasta. era o lume paralel%7 ;i "ac% era, ce erai 5e ?nseamn o lume paralel%7) n mo" limpe"e, m% aflam $n centrul Bucure0tiului. 5are. Bucure0ti7 nc% un Bucure0ti7 -umne.eule, c!te Bucure0tiuri e?ist%7) 'O nesf!r0it% i.3or!re "e lumi paralele,, spusese profesorul. G Bun, 0i eu $n care m% aflam acum7 1&arii a0e.at pe o banc% "in p%rculeul "e l!ng% maga.inul '(3a,. 8e alt% banc% C un rocker cu o sticl% $n m!n%, $0i s%ruta prietena. ncepea s% se $ntunece. (ra lumea aceasta i"eatic% cu a mea7 6u, nu putea fi perfect i"entic%. Teoretic, putea fi e?trem "e "iferit% V"ar nu p%reaW, "up% cum putea fi 0i i"entic% $n proporie "e TT, "ar nu la $el. I&am $ntrebat pe tiheri c!t este ceasul. G Z 0i X_ "e minute, $mi spuse b%iatul. /m 3rut s% m% ri"ic 0i s%&l pocnesc, "ar m&am oprit. n fon", eram ?n alt lume. /m respirat a"!nc. 8oate c% aici e?ist% un alt sistem "e m%surare a timpului. 6u se?agIsimal, ci "ecimal. -e pil"%, fiecare .i are QY ore a c!te QYY "e minute. /r fi chiar mai simplu a0a. n lumea noastr%, o .i echi3alea.% cu QUUY "e minute. /ici, .iua ar a3ea QYbY "e minute4 "iferena nici n&ar fi e?traor"inar "e mare. G @% rog s% m% iertai c% 3% mai "eran+e. o "at%, le&am spus. 1ii "e. scu.e. O $ntrebare 0i am plecat. mi putei spune $n ce "at% suntem7 5ei "oi se uitau.la mine cam str!mb, "ar probabil c% pri3irea mea febril% i&a $n"uio0at. G 2untem $n [Q pentie, anul aurului, spuse fata. 1&am ri"icat, cam ameit. G 6u 3% simii bine7 $ntreb% c%. /m 3rut s% fac un pas, "ar brusc m&a cuprins o teroare "e neimaginat. ;ocul re3elaiei di$eren<ei m% parali.ase. 6u al 3reunei re3elaii anumite, "ar i"eea c% eram ?n alt uni)ers. ntr&o lume per3ertit%, $ntr&un fel ca a noastr%, "ar "e fapt nu ca a noastr%. 5e alte surpri.e $mi mai re.er3a7 1&am $ntors c%tre ei. /m scos "in bu.unar o h!rtie "e QY.YYY "e lei C singura pe care o a3eam la mine c!n" trecusem pragul acestei lumi. G #ecunoa0tei asta, nu7 i&am $ntrebat. #ockerul ri"ic% "in umeri, "!n" afirmati3 "in cap. 6u 3reau s% 3% +ignesc, "ar 3&o pot "%rui "ac% suntei amabili s%&mi r%spun"ei la c!te3a $ntreb%ri. /t!ta tot. G Omule, parc% e0ti 3enit "e pe alt% lume) $mi spuse b%iatul. 6ici nu 0tia c!t% "repate a3ea= 8%rea cam la [Y&[[ "e ani 0i purta, sub +acka "e piele, un tricou negru, cu un cap "e mort peste care scria #(8TI>(-. O fi e?istat trupa asta $n lumea mea7 n tineree c!ntasem $ntr&o trup% "e rock, a0a c%, "e0i r%m%sesem la Beatles 0i Barclay Aames *ar3est, a3eam o oarecare i"ee "espre rockul actual. -espre #eptile" eu nu au.isem, "ar acesta nu era un criteriu. Aar cuno0tinele mele "espre rockul la mo"% nu erau suficiente pentru a&mi face o i"eea "esprI "iferena "intre uni3ersurile noastre. G ]%= spunei&mi, ai au.it "e (minescu7

G -esigur. Toat% lumea a au.it. Bun. /m respirat u0urat. 6u 0tiu "e ce, "ar faptul c% e?istase (minescu m% lini0tea mai mult "ec!t "ac% or% ar fi a3ut RY "e minute. G ;i c!n" a tr%it7 G n secolul trecut. G ( bine. -e ce a murit7 G Blumii7 / fost $mpu0cat. G mpucat7) ]%%= "ar 0tii 3reo poe.ie "e&a lui7 Tinerii se pri3ir%. Fata a3ea ochi alba0tri 0i un n%suc obra.nic. 8oate c% a0a 3a ar%ta 2maran"a pe la [Y "e ani, cine 0tie7 = 8rietenul ei o s%rut%. G -omnule, 1ihai (minescu nu a fost poet, a fost pre0e"intele #om!niei. ;i a murit $mpu0cat "e un terorist turc, $n anul glontelui, ceea ce a "eclan0at r%.boiul "e in"epen"en%. 5!n" mi&am putut regla graiul, am spusD G @% cre". -ar ai au.it 3reo"at% "e 3reo poe.ie intitulat% '>uceaf%rul,7 G /m $n3%at&o 0i la 0coal%, e marf%, s%ri fata. ( scris% "e @itan. '5obor$ $n +os, >uceaf%r bl!n" /lunec!n" pe&o ra.%=, 6u mai a3eam nimic "e .is. /far% era "e+a $ntuneric. >e&am "at banii, le& am mulumit 0i am 3rut s% plec. G 2tai o clip%, m% opri t!n%rul fan al triipei #eptile". 5hiar suntei 3enit "e pe alt% lume7 5um naiba s%&i e?plic a0a ce3a7) 5% 3eneam "intr&un alt uni3ers, c% 8rofesorul m% a0tepta $n subsol, c% re.onana multi3ersului era alterat%7) 1&ar fi luat "rept nebun. n plus, nu a3eam nicio "o3a"%. G 6u, sigur c% nu. 2uf%r= suf%r "e amne.ie. /m 3rut s% plec, "ar t!n%rul mi se a"res% "in nouD G Ba eu cre" c% 3enii "in alt% lume. 1&am $ntors c%tre el puin alarmat. G 5e 3rei s% spui cu asta7 1i&a fulgerat prin minte o lume ?enofob% nu numai, fa% "e str%inii "e ar%, "ar 0i fa% "e cei "in afara uni3ersului. G -ucei&3% $n fa% la: A(3a, 0i o s% 3% "ai seama la ce m% refer. 1ult succes) O ineam "in surpri.% $n surpri.%. 5e naiba 3oia s% spun% mucosul %sta7 1&o fi trimis $n braele agenilor "e la 2er3iciul "e Imigrare (?trauni3ersal%) 8recaut, m&am "us $n locul in"icat, $n care, $n lumea mea C un"e (minescu era cel. mai mare poet rom!n, iar @itan, un cartier C se afla o cas% "e schimb 3alutar. ;i, "e0i $mi propusesem s% nu fiu 0ocat, am fost ;O5/T. 'Transportor /utomat 1ulti3ersal,, scria acolo. 2em%na i.bitor cu o

cabin% fotografic% automat%. >a e?terior a3ea o tastatur%, o fant%, ori.ontal% 0i un afi0a+, care $mi transmise urm%torul mesa+D '/cesta este un sistem automat "e repatriere a paranauilor. -ac% "orii s% 3% $ntoarcei $n uni3ersui "umnea3oastr%, tastai numele sau co"ul acestuia., -ac% era o glum% proast%, era e?trem "e proast%. -ac% $ns% nu era o glum%, eu eram un paranaut) /0a"ar, am tastatD '8%m!ntul, #om!nia, [Y septembrie QTTR,. Ime"iat am primit r%spunsulD '-escrierea "umnea3oastr% corespun"e unui num%r "e TTQUZ\[R uni3ersuri. 8utei fi mai precis7, '(minescu C poet rom!n, *itler C "ictator na.ist, Bugs Bunny C iepuroi obra.nic, #a"u 1oraru, n%scut QTQY ".*r. G >aureat 6obel pentru fi.ic%,. #%spunsul 3eni promptD '-escrierea "umnea3oastr% corespun"e unui num%r "e TTQQYYY[ uni3ersuri. 8utei fi mai precis7, 5um, fir&ar s% fie, nu puteam fi mai precis4 "up% _Y "e secun"e ap%ru un nou mesa+D '-ac% nu cunoa0tei numele sau co"ul uni3ersului "umnea3oastr%, i"entificarea se 3a face automat, contra unei ta?e "e QY "in costul transportului. Intro"ucei banii $n fanta "e sub acest afi0a+ 0i intrai $n cabin%., -isperat, m&am c%utat prin bu.unare. ;u mai a)eam niciun ban) 6u se poate, e stupi"= 2% r%m!n $n alt uni3ers, pentru c% nu&mi pot pl%ti "rumul prin hiper, hipo sau "r%cic%&spaiu, cum s&o chema) G -omnule= 1&am $ntors. #ockerul 0i prietena sa, .!mbin" cu gura p!n% la urechi, st%teau acolo. (l $mi $ntin"ea bancnota "e QY.YYY. G 1% g!n"eam c% poate 3% trebuie= G >a naiba) mai mult "ec!t orice= G /tunci, luai&o) /m apucat h!rtia "e parc% m&a0 fi inut "e ea s% nu ca" $n pr%pastie V"e fapt, a0a 0i eraD a3eam 0anse s% m% pr%bu0esc $n h%ul multi3ersului=W. G 1ulumesc "in inim%= -eci, sunt muli oameni "in alte lumi pe&aici7 G -a, r%spunse firesc t!n%rul. -intot"eauna au fost, ap%reau "in nIant, cam unul pe an, 0i r%m!neau aici. -ar acum c!i3a ani au in3entat cabinele astea. -e&aia 3&am $ntrebat "ac% suntei "e pe alt% lume) /m r!s, cu tot haosul "in capiii meu. G nc% ce3aD banii %0tia sunt 3alabili aici, la 3oi7 G -a, sunt perfect i"entici. G /tunci suntei cei mai "e treab% e?tratere0tri pe care i&am cunoscut 3reo"at%) G 2&a3em par"on, r!se fata. Dumnea)oastr suntei e?traterestrul) G O ultim% $ntrebareD cum arat% calen"arul 3ostru7 G /nul are QY luni a c!te \Y "e .ile, iar s%pt%m!na are QY .ile. >unile se numesc unie, "umbrie, trembrie, catrie, pentie, iar anii nu se mai numerotea.%, ci au fiecare c!te un nume. -I pil"%, anul socotit $nainte QTXX a primit "enumirea "e anul cutremurului, iar "up% Q[ ani a fost anul regelui.

G >a 3oi a mers mai bine, am. morm%it eu 0i am intro"us bancnota $n fant%4 nu mi&a "at niciun rest. <0a cabinei s&a "eschis, am intrat, apoi u0a s&a $nchis. 5ei "oi tineri $mi f%ceau semn cu m!na. 1&a str%fulgerat o i"eeD nu cum3a era nu un transportor multi3ersal, ci un fel "e crematoriu7 (ra mai simplu s%&i omori pe str%ini "ec!t s%&i trimii acas%. 8rea erau 3eseli pu0tanii %0tia) -isperat, am $nceput s% "au cu pumnii $n pereii transpareni ai cabinei. 8rofesorul m% pri3ea uimit, iar eu i.beam cu pumnii $n u0a "eschis%, "ar nu&mi "%"ea prin cap s% p%0esc "incolo "e prag, $n subsol. /m reu0it s&o fac, iar 8rofesorul a 3enit, a $nchis u0a $n urma mea 0i continua s% se uite la mine stupefiat. G %um ai reu0it s% te $ntorci7 $ng%im% el. G 6u, i&am replicat eu. @reau s%&mi spui totul, ce naiba e chestia asta, un"e am fost 0i cine era tipul %la "in pi3ni%7) EEE <rcasem la loc $n bibliotec%. mi luasem i alt pahar, fumam, beam 0i $l ascultam pe I 8rofesor) G Intrusul $mi strigase s% nu fug, pentru4 c% "einea uii mesa+ urgent pentru mine 0i+ nu a3ea mult timp, "eoarece poarta $ntre uni3ersuri nu putea sta "eschis% "ec!t e?trem4 "e puin timp. 1i&a spus s% nu primesc sub nicio $orm, 8remiul 6obel sau propunerile /rmatei. 1i&a mai e?plicat c% poarta se 3a "eschi"e $n QTTR, pe [Y septembrie. G /st%.i) /cum) G -a, ast%.i 0i acum. ;i mi&a mai .is s% am mare gri+% "e 2abina, c% o s%= /t!t a apucat s%&mi spun%, c% a s%= /poi totul a $ncetat C fie c% "e+a le0inasem eu, fie c% poarta se $nchisese. ;i i&am .is c% $i 3%.usem faa, nu7 G (rai chiar dumneata, 8rofesore, a0a e7 G (?act, $ncu3iin% b%tr!nul "in c%rucior. (u, $n alt uni3ers, reu0isem s% cree. un sistem "e comunicare $ntre lumi, ba chiar s% pre3%" 3iit!rul $n celelalte 3ariante ale. multi3ersului. ;i a0a eram obse"at "e gri+% pentru 2abina, "ar "up% ce mi&am spus eu mie, am fost "e&a "reptul panicat. G 5re.i c% a fost m!na securi0tiior7 l&am l $ntrebat cu lacrimi $n ochi. G 6u 0tiu, Beorge. Tu ai fost acolo, tu ar trebui s%&i poi "a seama mai bine. /m t%cut am!n"oi 3reme "e c!te3a minute. 6u m&am uitat la el, "ar sunt con3ins c% a3ea 0i el lacrimi pe obra+i. G <lterior am $neles c%, nu 0tiu e?act cum, 8rofesorul cel%lalt $mi aran+ase 0i s% primesc aceast% 3il%, continu% 8rofesorul. 8robabil o fi ap%rut pe post "e fantom%, con3ing!n"u&i pe %ranii aceia b%tr!ni c% o s%&i b!ntuie p!n% $mi 3or "a casa. I&am po3estit 0i eu ce 3%.usem pe lumea cealalt%. 8rofesorul se "eclar%

scos "in mini "e faptul c% a3usesem o 0ans%, probabil unic% C aceea "e a g%si un sistem prin care s% m% $ntorc $n lumea mea. G Iat% "e ce nu 3oiam s% treci pragul, $mi spuse el. ntoarcerea $n propriul uni3ers este e?trem, e?trem "e "ificil%. -e fapt, e?ist% 0anse s% nu te mai $ntorci niciodat. 8oi nimeri $ntr&o lume foarte asem%n%toare, "ar nu $n aceea0i. -e pil"%, nu 3ei recunoa0te nicio"at% 3reo "iferen%, "ar, "e e?emplu, Oceanul 8acific 3a a3ea cu QYY.YYY "e litri "e ap% mai puin, sau peninsula Hucatan 3a a3ea "oi metri p%trai $n plus C at!t c!t s% C nu&i poi "a seama) @ei sta l!ng% soia ta, o 3ei recunoa0te, dar nu )a $i ea. @ei sta l!ng%= oh, -oamne, iart%&m%. 1&a luat gura pe "inainte. Te rog s% m% ieri. 5eea ce 3oiam s%&i spun este c% ai a3ut un noroc sen.aional c% te&ai putut $ntoarce $n lumea ta. 8oate alt% "at% 3ei str%bate mii 0i mii "e uni3ersuri p!n% s%= G *ei, stai. a0a) 5e te face s% cre.i c% am "e g!n" s% mai trec "e u0a aia nenorocit%7) G 8%i "e ce cre.i c% te&am chemat aici7 (0ti cel mai potri3it om pentru a face asta. (0ti foarte curios, nu o "at% i&ai riscat 3iaa pentru a face nu 0tiu ce fleac "e reporta+. ;i e0ti 0i moti3atD 3rei s%&mi "emonstre.i c% nu a fost 3ina ta atunci, cu acci"entul, 0i c% $i pot $ncre"ina o misiune. ;i, pe "e alt% parte, e0ti singurul om $n care am "eplin% $ncre"ere. ;i apoi, "e ce "iscut%m noi at!ta C $n fon", e0ti "e+a primul paranaut) $ncheie 8rofesorul 0i r!se "in toat% inima "e acest cu3!nt. /"e3%rul este c%, spaima o"at% estompat%, m% 0i 3e"eam $n postura primului +urnalist "in istoria +urnalisticii care transmite nu "in alt% ar%, nu "e pe alt% planet% C ci "in alt% realitate) -ar, chiar 0i a0a, $n niciun ca. acum, ast%.i. G Iar ast%.i este singura oca.ie pentru $nc% cine ie c!i ani, poate chiar ultima, cine 0tie7 nelegi7 8oate fi acum sau nicio"at%. G ;i cre.i c% $mi pot l%sa a0a, peste noapte, 3iaa, soia, copiii, cariera, totul C pentru a h%l%"ui pe coclaurii multi3ersului7 ( ne3oie "e preg%tire= G 6u mai e timp, m% $ntrerupse 8rofesorul. 8oart% 3% mai sta "eschis% $nc% ma?imum [U "e ore, at!t. -up% aceea, s&a .is. /cesta, este moti3ul pentru care tu trebuie s% te "uci acolo 0i s% "escoperi mo"alitatea "e a "eschi"e poarta multi3ersal% la coman"% 0i "e a&i putea alege e?act lumea $n care 3rei s% a+ungi. (0ti, la ora actual%, singurul om "e pe 8%m!nt care poate face acest lucru. G Fii serios. @ei g%si. oric!n" pe altcine3a.. G -ar nu 3reau pe altcine3a. Tu e0ti cel mai potri3it. 5u altcine3a nu "iscut. 6u am $ncre"ere $n nimeni, 0i nici timp. G /tunci nu se 3a "uce nimeni, acum, "ar $n mo" cert se 3a "uce peste c!i3a ani. G Blume0ti. 1ie mi&au trebuit .eci "e ani ca s% elabore. teoria, ecuaiile, totul= >or le 3a trebui "e c!te3a ori pe&at!t. 8oate nici m%car 2tephen *awking

nu ar putea reface totul. G @rei s% spui c% nu 3ei "e.3%lui stu"iile tale7) G 8oate "oar s% fiu nebun) 8rimii care ar profita ar fi capetele alea seci "e la /rmat%, care s&ar apuca s% in3a"e.e multi3ersul, s%&l asasine.e pe *itler ori pe 2talin 0i s% 3rea s% schimbe lucrurile, ceea ce, cre"e&m%, s&ar sf!r0i. foarte nepl%cut pentru armonia multi3ersului. /0a c% te con+urD "u&te, chiar acum, caut%&m% $n multi3ers 0i afl% ce trebuie aflat C 0i $ntoarce&te) G Acum7 1ai a3em [U "e ore, .iceai c%= G -a, "ar te pre3in c% 3ei face ma+oritatea "rumurilor $n timp real, a0a cum a fost 0i cel "e a"ineauri. n [U "e ore nu poi g%si un om $n Bucure0ti, "ar $n miliar"ele 0i miliar"ele "e uni3ersuri "in multi3ers7) G >as%&m% m%car s&o sun pe -aniela= G 6&ai timp, Beorge. 5re"e&m%. ;i nici n&ai ce s%&i spui, acum, la mie.ul nopii. 1ai r%u o sperii. /fl% la timp secretul 0i $i 3ei spune 'Bun%, m!ine sear%) Fir&ar s% fie) B%tr!nul a3ea "reptate. 5e&i puteam spune -anielei laD ora Q noaptea7 O sunasem "up%&amia.%, c!n" plecasem "e la 5onstana. EEE (ram "in nou $n faa u0ii "e la subsol. G 8oarta aceasta se pare. c% face leg%tura $ntre mai multe uni3ersuri, toate foarte asem%n%toare. 2eam%n% mult $ntre ele, "ar nu sunt complet i"entice. Nine minte c% 3ei putea g%si multe uni3ersuri care i se 3or p%rea perfect i"entice cu al nostru, "ar nu 3a fi niciunul al nostru. G /tunci s% stabilim o parol%= G 6&are rost, Beorge, oricum o 3or mai stabili 0i alte o sut% "e miliar"e "e Beorgi 0i 1orari. G /tunci cum 3oi putea 0ti c% mi&am $n"eplinit misiunea7 G 2impluD pentru c% 3ei fi "escoperit sistemul "e orientare $ntre lumi, $ntre realit%i, $ntre uni3ersuri) Iar c!n" 3ei "ori s% pleci "intr&un uni3ers, 3a trebui s% te "uci $n apropierea unor pori naturale. /cestea e?ist% $n absolut toate uni3ersurile 0i pot fi chiar pre.ise matematic $n funcie "e anumii factori. i 3oi "a un aparat care m%soar% anumii parametri C c!mp electromagnetic, c!mp gra3itaional, ra"iaie remanent% etc. G ;i, $n funcie "e 3alorile acestora, calculea.% amplasarea punctelor "e alterare a re.onanei. (ste suficient s% te apropii "e acele puncte, aparatul $n cau.% intensific% "i.armonia 0i e0ti 'supt, $n poarta care te 3a arunca mai "eparte, $n alt% lume. G 2per c% aparatul e portabil=, $ncercai eu o glum%. G Iat%&l. 8rofesorul $mi $ntinse un l%ni0or "e care era prins% o t%bli% metalic%, groas% "e c!i3a milimetri. 1% instrui cum s&o pun la g!t 0i cum s% m% folosesc "e ea, "up% care $mi mai "%"u bani, o lantern% 0i alte c!te3a obiecte utile. /poi se $n"ep%rt% "e mine, iar eu am "eschis u0a larg. /m ;&am

a0teptat sim<it c!te3a mare clipe, lucru, "up% nici care o am senEa<ie p%0it stranie, "incolo "e De prag, data $ncerc!n" aceasta s% nimerisem simt ?ntr#o c!t camer mai plin bine de trecerea calculatoare, diritr#o realitate "ar ?n $n alta. care nu se afl% niciun omD 1&am uitat pe geam 0i am remarcat spaiul "in faa 5asei 8resei >ibere C cl%"ire $n care m% 0i aflam. /m ie0it "in $nc%pere 0i am mers pe un culoar long, prin locuri $n care p%0isem .i "e .i, alt% "at%, $n lumea mea. -ar un"e erau oamenii7 /m aflat r%spunsul la $ntrebare c!n" am a+uns la eta+ul unu. 8e hol a3ea loc o 0e"in% sau ce3a asem%n%tor. O persoan% congestionat% 3orbea cu un glas sonor 0i pe un ton re3oltatD G = este un poruncitor 0i trebuie f%ptat $n "reptuire) G -a, "a, s% fie +u"ecat) se au.ir% ni0te 3oci. G -e pli"%, el l&a $n3inuit pe 5oparu c% nu este un a"e3%rat t%ist, c% nu& 0i iube0te t%ia) 1&am $n"ep%rtat. In"i3i.ii p%reau refractari la neologisme, iar eu $nsumi m% simeam un neologism $n lumea lor. 1&am "us la portar 0i l&am $ntrebat "ac% pot s% telefo= s%, par"on, s% sun "e acolo) Omul $ihi spuse c% nu pot .b!rn!i, pentru c% au"e"epartele este stricat, "ar c% pot lua ri"ic%torul p!n% la placa "oi, la mine $n camer%. /colo m&am 0i "us. >a mine7 8!n% acum nu&mi trecuse prin cap c%, $n multe "in aceste lumi, a3eam s% m% $nt!lnesc cu mine $nsumi, c% e?ist%m 0i eu $nsumi. n biroul pe a c%rui u0% scria 'FoaiaD OI>6I5<> C Bheorghe /3ram, $ntocmitor c%petenie, se g%sea o blon"% fermec%toare. /0a"ar, nu numai limba rom!n% suna aiurea, iar eu nu mai eram Beorge, ci Bheorghe, "ar a3eam 0i o alt% secretar%. n fine, un a3anta+ $n toat% nebunia asta) G /a, +up!ne /3ram. @&ai $ntors a0a "e rep= *ei, "ar c!n" 3&ai 0i schimbat7 Fata era sincer uluit%. /m $neles c% eu, Bheorghe tocmai ie0isem, probabil "e c!te3a clipe. G /0a sunt eu, iute. Ob!m!ie&l, te rog, pe profesorul 1oraru. Blon"a se conform%, apoi $mi $ntinse receptorul. G 8oftim primitorul, +up!ne /3ram. @&a mai .b!rn!it 0i cucoana -umitriu, "e la '2lobo"enia,. Oicea c% 3a t%r%g%na $nt!lnirea, trebuie s% fac% acas% un tratament cu contra3ieuitoare. G 5u ce7) am $ntrebat. >a 8rofesor nu r%spun"ea nimeni, a0a c% am $nchis. G 5ontra3ieuitoare) ;tii, penicilin%, o?acilin%= >umea asta s%rise peste cal. /3eau o +en% gro.a3% "e neologisme. -ar cine era 8oruncitorul care trebuia, se pare4 acionat $n +ustiie7 /m "at "rumul la tele3i.or, la 0tiri. G = i.3oare "e.numite "inl%untrul @orbariului au a"e3erit oprirea

logof%tului Ionete, care a subtras apropiator .ece mii "e taleri "in num%r%torul cetei "e co0be0ic%= 5ea mai bun% tra"ucere pe care o ghiceam era urm%toareaD '2urse anonime "in interiorul 8arlamentului au confirmat arestarea ministrului Ionete, care a sustras apro?imati3 .ece mii "e "olari "in contul echipei "e baschet=, G 8ace3er"e a conblestemat $ntre3enirea $n putere a or%0enilor $mpotri3a opritorilor "e la mi+loca0a nespargibil% "e la l!ng% $ngerii, "in 2>/= /sta era mai greu, "ar 0i mai fascinant. 'Breenpeace a con"amnat inter3enia $n for% a polii0tiior $mpotri3a gre3i0tiior "e la centrala amotic% "e l!ng% >os /ngeles, 2tatele >ipite ale /mericii=, /m plecat "e la ser3iciu $n ma0ina mea numit% aici 5er, 0i m&am "us la 8rofesor acas%. 8e "rum am 3%.ut o groa.% "e "enumiri. pare m&au "istrat "e minuneD '1arianc%iutele /lu"onal",, '5%tre ceru0%,, '5%tre sineulia Bucure0ti&8ite0ti,, '1argine "e iueal%D RY milimetri la ceas,. /m oprit la un stop s% $ntreb un t!n%r pietrar V3&ai prins, un rocker)W ce naiba&i aia ceru0% 0i s% 3%" ce mu.ic% ascult%. G /%%, ceru0% e chestia aia un"e se p%m!ntesc p%s%ro0ii cu refapt%, mi&a spus el. 1i&a trebuit ce3a timp s%&mi amintesc c% 'a3ion, 3ine "e la latinescul 'a3is,, a"ic% pas%re, 0i s%&mi "au seama c% ceru0% era o u0% spre cer, probabil Otopeni, un"e ateri.au a3ioanele cu reacie) 5!n" l&am $ntrebat ce gen "e mu.ic% ascult%, mi&a r%spunsD G 8iatr%, mi0ti0in3!ri= ;tii, Fecioara "e Fier, 8opa Iu"a, 8up%tura, #o0a"!nc, Fierotania, Tremur!n" ;tef%nescu= /mu.at peste m%sur%, am recunoscut Iron 1ai"en, Au"as 8riest, Piss, -eep 8urple, 1etallica, 2hakin 2te3ens, "espre care citisem $n rubrica "e mu.ic% a .iarului la care lucram= /+uns la apartamentul "in ora0 al 8rofesorului, am sunat la u0%. 1i&a "eschis chiar b%tr!nul sa3ant. /m fost un pic surprins s%&l 3%" c% nu mergea $n c%rucior, ci se inea bine pe picioare. 1&a primit bucuros. -ar ce3a nu era $n regul%) <rm%rit "e o presimire care $mi $ncreea pielea pe mine f%r% s% 0tiu "e ce, l&am urmat $n birou. 2ecretara lui, cu c%0tiie walkman&ului pe urechi, $mi f%cu un semn 3esel cu m!na. G /i .b!rn!it cum3a la mine7 m% $ntreb% 8rofesorul. G -a, "ar n&a r%spuns nimeni. G (am sigur= /lina, $nchi"e&i, fir&ar s% fie, merge omu %la, s% au.i c!n" .b!rn!ie au"e"epartele) -iscuia a "urat o +um%tate "e or% 0i am tot a"us 3orba "espre lumi paralele, "ar acest #a"u 1oraru nu 0tia nimic "espre o posibil% poarta $ntre lumi. ;i, "a, acceptase 8remiul Boier pentru stu"iul p%rticelelor subnespargibile= /m plecat. 5e naiba m% speriase $ns% a0a "e tare $n biroul 8rofesorului7 #%spunsul l&am a3ut printr&o asociere stranie. ntr&o 3itrin% era e?pus un

'mergic%&3orbic%,, a"ic% un walkie&talkie C a0a cum a3usesem eu 0i 2abina, confecionate "e tat%l ei= ;i mi&am "at seama, $ngro.it, c% $n uni3ersul acesta a0 fi putut s&o $nt!lnesc pe 2abina, la Q_ ani "up% ce murise= Ba chiar $n mai multe uni3ersuri) /sta m% $ngro.ea, "ac% at!tea lucruri erau schimbate, "e ce nu 0i situaia ei7) 1&am apropiat "e un telefon public, cu g!n"ul nebunesc "e a suna la mine acas% Vla mine&Bheorghe, se sub$nelegeW. Oare 3oi "a "e 2abina7 2au 3a fi o alt% femeie7 2au, 0i mai oripilant, 3a fi 2abina caricaturi.at% sau parial%7 ;i chiar "ac% ar fi 2abina cea pe care o 0tiam eu, nu este $mpotri3a legilor firii s% 3orbesc cu ea7 -e fapt, $ntrebarea era ipocrit%. mpotri3a legilor firii era, "in capul locului, c%l%toria mea "intr&o lume $n alta, $mpotri3a legilor firii era faptul c% 3orbisem cu 8rofesorul sta "!n"u&m% "rept Bheorghe, $n timp ce eu eram Beorge, iar c!n" Bheorghe se 3a $nt!lni cu 8rofesorul, 3a fi uluit s% au"% c% l&a 3i.itat f%r% s% 0tie= /0a c% ce mai conta "ac% m% $nt!lneam cu o persoan% care, $n 3arianta mea a story&ului lumii, "ece"ase $n urm% cu Q_ ani $ntr&un acci"ent "e ma0in%7 8%i conta, imbecilule, conta enorm. n primul r!n", conta pentru mine. Tr%in" normal, $ntr&o singur% lume, ai certitu"inea c% cei care mor nu se mai $ntorc. /cest lucru at!t "e "ureros este, $ns%, pe un"e3a, iii mo" para"o?al, po.iti3. 8entru c% $mi $nchipui c% mult, mult mai "ureros ar fi ca persoana pe care o iubeai at!t "e mult s% $n3ie, "e pil"%, la Q\ ani "up% ce $nchisese ochii, a"ic% s% fi economisit Q\ ani, $n timp ce tu e0ti mai b%tr!n cu Q\. 2au, o "at% $n3iat%, fiina aceea $i 3a fr!nge inima "in nou, p%r%sin"u&te pentru c% te $n3inuie0te "e moartea ei= -up% acci"ent mi&a fost cumplit "e greu s% m% obi0nuiesc cu pier"erea 2abinei. ntrun fel, nu m&am obi0nuit nici ast%.i. -ar am reu0it s% trec suferina $ntr&un sertar mai "e la fun"ul minii 0i s% m% ocup "e realitatea ime"iat%4 este, "e altfel, singura mo"alitate "e a nu $nnebuni. /cum $ns%, a 3orbi cu fosta mea soie era ca 0i cum "urerea ascuns% s&ar transforma $ntr&o bomb% care m% 3a face praf 0i pulbere. /m stat l!ng% telefon, cu fis% $n m!n%, aproape o +um%tate "e or%. /m r%sucit problema pe toate p%rile. /m ascultat C f%r% s% au" pe moment C fragmente "in con3ersaiile altora. O t!n%r% era fericit% c% $0i cump%rase 'cuptor cu 3aluri mici, Vcu microun"eW, iar un "omn bine $mbr%cat $ncerca s%&i 3!n"% cui3a 'un socotitor /luinto0, cu cl%p%raie, 0oricel 0i 3eghetor, Va"ic%, se 3e"e, un computer 1acintosh cu tastatur%, mouse 0i monitorW. -a, "esigur, putea 3in"e 0i f%c%ciuni "e la 1icmoale C "e pil"% Beamuri C "espre care poate l&ar fi "istrat s% afle c% la noi se numeau pro"use 1icrosoft, "e pil"% Win"ows= n cele "in urm%, am renunat s%&i mai telefone. posibilei 2abina. -a, a0a era corect 0i s%n%tos. <n b%rbat trebuie s% fie tare. /m $nceput s% caut o poart% c%tre o alt% lume. /paratul mi&a in"icat rapi" una la Q,[ kilometri, un"e3a $n .ona *anului lui 1anuc. 1&am "us pe +os, $ncerc!n" s%&mi mai aerisesc puin creierul $nfierb!ntat. 1i&am a"us aminte c% $n limba croat% cu3!ntul pentru

helicopter este 'aero3!rto+nic,, ceea ce m% amu.ase nespus la 3remea respecti3%, "ar aici, $n patria C sau 't%ia, C aceasta, 5reatorul chiar e?agerase. ntr&o 'pr%3%lie "e arme, se 3in"eau '$n3!rtitoare 1!n., teapa _Z, cu Z focuri,. n faa unei 'pr%3%lii "e nuri,, chiafr am i.bucnit $n r!s. (ra un se?&shop ca oricare altul, "ar "enumirile m&au f%cut s% r!" cu lacrimi, cu toat% ap%sarea "in capul meu. (rau e?puse '0trembeleaguri pref%cute,, 'tremurici cu "ou% iueli,, 'i.mene muiere0ti r%scul%toare,, 'iruri pentru m%"ulare ne3olnice,, 'p%str%toare,, '+urnale cu cucoane "espuiate, sau cu '+up!ni pi"osnici, = /m plecat mai "eparte c!n" mi&am "at seama c% lumea se uita cruci0 la mine cum r!"eam $n hohote $n faa 3ibratoarelor, fie ele 0i cu "ou% 3ite.e) >a mi0c%torul '>uceaf%rul, rula filmul 'Oiua neat!rn%rii,. /i naibii, a+unseser% 0i aici) >a '2cara,, 3%.usem mai "e3reme, era '6ii $n"%r%t cu m!nie,. 1erg!n" c%tre locul cu pricina, sub ochii mei, o. buc%ic% "in *anul lui 1anue, lipsea, prin locul respecti3 3%.!n"u&se o) poriune "intr&un tren care trecea $n 3ite.%. 2p%rtura "in han se m%rea4 acum erau "ou% peisa+e, $n mo" clar, "ar $ntrep%trunse $n a0a fel, $nc!t nu puteai pricepe nimic. /poi lumea cealalt% $ncepu s% pre"omine. 2e f%cea frig 0i se $ntuneca rapi". Trecusem $n alt uni3ers. /m tres%rit c!n" s&a apropiat "e mine un om cu faa "iform%. -e fapt, nu era at!t "iform%, c!t caricatural%. Ochii porcini $nca"rau un nas ca o 3!n%t%, iar la o pri3ire mai atent% $i pic% fisa c% unul "intre ri"urile mai a"!nci "e pe fa% era chiar gura. G /ctele la control, se r%sti el cu o 3oce r%gu0it%. G ]%%= "a, "esigur. 1i&am c%utat buletinul $n bu.unar, rug!n"u&m% la -umne.eu s% corespun"%. Bhearele caricaturii umane mi&au smuls "ocumentul, apoi $l b%gar% $n bu.unar f%r% s%&l "eschi"%. G 6u 3% uitai $n el7) l&am $ntrebat. (l m% pri3i cu r%utate C 0i c!n" s&au mai apropiat c!te3a persoane, am $neles cu groa.% "e ce. To<i a3eau chipuri grote0ti, h!"e, cu "ini inegali, urechi blege "e QY&Q\ cm, nasuri borc%nate sau lips%, pri3iri cruci0e, capete str!mbe 0i smocuri "e p%r aruncate la nimereal% pe craniu. (rau resping%tori. G 6&a3ei niciun "rept s%&mi reinei actele f%r% niciun moti3=, am $nceput eu, "ar m&am pomenit cu un pumn $n fa%, ca o "o3a"% c% a3ea "reptul. (ram n%ucit. 1i&a sucit, m!inile la spate 0i mi&a pus c%tu0ele. O femeie cu na0ul p!n% "incolo "e b%rbie s&a apropiat 0i s&a uitat la mine cu "e.gustD G Tic%losule) 2c!rbosule) mi&a aruncat ea. 6u i&e ru0ine s% umbli a0a pe stra"%7) 5e3a m&a lo3it puternic $n urechea st!ng%. /m $nceput s% m% .bat. I&am tras un cap $n gur% celui care m% arestase, "obor!n"u&l, apoi am luat&o la fug%. -ar femeia "e a"ineauri 0i $nc% 3reo .ece persoane m&au $ncon+urat. 5ine3a m& a lo3it pe la spate, $n rinichi, apoi am $ncasat un picior $n burt%. <n cuit sclipi $n lumina felinarului. 1i&am 3%.ut moartea cu ochii $n noaptea "in lumea aceasta

grotesc%, lin0at pentru c% nu eram resping%tor ca ei= -ar r%sun% un foc "e arm% 0i agresorii mei se risipir%. 5u pistolul $n m!n%, poliistul m% ri"ic% 0i m% $mpinse l!ng% un .i", prote+!n"u&m% "e furia mulimii. G /ici YUQ. /m un frumos 0i o posibil% lin0are, 3orbi el precipitat $n staia ra"io. 6u 0tiu "e ce, "ar $mi 3enea s% r!". B%nuisem eu $ntot"eauna c% sunt frumos, "ar "e "ata asta= 8ref%c!n"u&m% c% $mi pip%i locurile $n care fusesem lo3it, mi&am acti3at aparatul pentru a g%si c!t mai urgent o poart% pe un"e s% ies "in lumea asta nebun%. Femeia care m% apostrofase mai. "e3reme ap%ru "in nou, $n primul r!n" al celor care ne $ncon+urau. 2cuip% spre noi, apoi arunc% o piatr% care nu m% nimeri, $n schimb $l lo3i $n obra. pe poliist. /cesta $n+ur% $ngro.itor 0i $mpu0c% femeia $n frunte. (u parali.asem. B%tr!nica era pe +os, iar s!ngele $i !0nea ritmic, $n mo" oribil, "in gaura "in cap. /ltcine3a arunc% $n noi cu o sticl% plin% cu b%utur%, "ar nu ne lo3i, ci se sparse "e perete. /tunci poliistul trase c!te3a focuri $n mulimea care se risipi url!n"4 $n urma lor r%maser% "ou% alte ca"a3re, iar un t!n%r r%nit la genunchi $ncerca s% se t!rasc%, ip!n" "e "urere. /tunci ap%ru "uba poliiei. /ceasta ar fi putut s%&l ocoleasc% pe r%nit, "ar $l c%lc% cu bun% 0tiin%4 am $nchis ochii, nemaisuport!n" gro.%3iile. /paratul $mi semnal% c% eram la _,X km "e cea mai apropiat% poart%) -umne.eule, p!n% aici mi&a fost) -in "ub% 0i "in $nchisoare nu a3eam cum s% scap= /m 3rut s% pri3esc la cer ultima "at%4 atunci, omul meu a3u o reacie ciu"at%. mi puse labele sale greoaie peste ochi, url!n"u&mi $n ureche s% nu $n"r%.nesc s% m% uit $n sus. (l 0i un alt poliist m% b%gar% $n "ub%,, cu lo3ituri "e baston $n cap 0i coaste. G 5um "e ai tupeul s% te uii la .eul nostru, nenorocitule7) $mi 0uier% 6as&"e@!n%t%. ;i&mi mai trase un pumn care m% arunc% "e pe banchet%. <0ile se $nchiser%, iar "uba porni. Oeu7 5e rahat "e .eu7 ;i ce&i poate scoate "in mini $n halul %sta pe oamenii "e aici7 -uba gonea, eu eram pe +os b%tut, legat 0i .g!l!it. 6as&"e&@!n%t% m% pri3ea cu r%utate. 1!r!ia ca un animal 0i firi0oare "e sali3% $i curgeau pe la colurile gurii. 5el%lalt poliist, slab ca un !r, "ar cu pumni oso0i, cu o fa% $ngust%, t%ioas%, care&mi amintea "e 5ioc%nitoarea Woo"y, se "eschise la 0li. Oroarea mea crescu, pentru c% asta ar fi pus capac la toateD arestat, b%tut, c3asilin0at, iar acum 0i 3iolat C 0i $nc% "e un monstru) -ar Woo"y nu a3ea treab% cu mine. 6as&"e&@!n%t% se $ntoarse c%tre el 0i cei "oi b%rbai animalici se s%rutar% pe gur%, cu 3iolen%, mu0c!n"u&se. /m profitat "e oca.ie pentru a $ncerca s% m% uit $n sus, prin geamul "in plafonul "ubei. <n bocanc $n cap m&a rostogolit $n colul celulei ambulane, iar Woo"y, cu tr%s%turile C 0i a0a groa.nice C "eformate "e ur%, $mi spuse s% nu m% uit $n sus "ac% nu 3reau s%&mi scoat% maele 0i s% mi le fac% bretele. /poi $l pose"% cu s%lb%ticie pe colegul s%u, $n "uba care gonea 0i se .g!l!ia $n semi$ntuneric 0i nebunie halucinant%= 6u, nu era posibil. -e un"e at!ta r%utate, at!ta "emen%7) -umne.eule C a0a eram 0i eu $n lumea asta7 ;i -aniela7 ;i= /m

3rut s% m% ri"ic 0i s% m% arunc la ei, $nnebunit, "ar am simit c% aparatul $mi spunea ce3a. n fine, o 3este bun%D "atorit% mi0c%rii ma0inii, m% apropiam "e poart%, care era acum la numai Q,T km) 5u ochii $nchi0i, s% nu 3%" abominabila so"omie 3iolent% "e pe banchet%, m&am rugat s% a+ung la poarta spre multi3ers $nainte "e a a+unge la $nchisoare. 1ai a3eam TYY "e metri c!n" "uba se opri. /m $nceput s% pl!ng. -oamne, c!t "e ne$nchipuit "e frumoas% este -aniela) ;i 2maran"a, 0i micuul /le?= 6&o s%&i mai 3%" nicio"at%) <0a "ubei se "eschise. (ram pe o stra"% bine luminat%, un"e "ou% femei bine $mbr%cate snopeau $i b%taie un mic cer0etor. <na $i sucise o m!n% la spate, iar cealalt% $i "%"ea capete $n gur, p!n% se umplur% am!n"oi "e s!nge. 8olii0tii cobor!r% "in "ub%, nu $nainte "e a m% lega, cu alte c%tu0e, "e un m!ner metalic. Bietul copil c%.use pe +os, iar cele "ou% walkyrii $n mi.erie C cu obra+ii plini "e bube 0i buh%ii, cu "ini care le ie0eau "in gurile str!mbe C $l tocau m%runt cu tocurile. >umea se a"unase 0i aclama frenetic. 6imeni nu&i l%u ap%rarea cer0etorului. 8robabil c% nici gar"ienii mei n&ar fi f%cuto, "ar a3eau or"in. 6as&"e&@!n%t% $0i lu% a3!nt 0i o lo3i cu bocancul $n piept pe una "intre femei, proiect!n"&o prin aer $n parbri.ul unei ma0ini parcate, pe care $l sparse. 1ulimea era $n "elir4 ochii le luceau $n cap, le curgeau balele 0i groh%iau satisf%cui. Woo"y o lo3i pe cealalt% femeie cu bastonul $n cap, "%r!m!n"&o la p%m!nt, apoi $i fractur% un bra cu o lo3itur% seac% "e bocanc. 1&am uitat pe cer C "ar nu se 3e"ea nimic "eosebit "in po.iia $n care eram. /poi mi&a picat fisa C pe cer, la ora asta, nu putea fi "ec!t >una. 2% fie lun% plin%7 /r fi o e?plicaie, "ar nu a $ntregii, situaii. Totul era mult prea grotesc 0i 3iolent aici) 8olii0tii a.3!rlir% $n "ub% cele trei corpuri inerte, urcar% 0i ei, $nchiser% u0ile 0i ma0ina porni. 1ergea $n "irecia cea bun%4 $n cur!n" mai a3eam numai o sut% "e metri p!n% la poart%. Woo"y 0i 6as&"e&@!n%t% 3iolau femeile le0inate, sco!n" urlete animalice "e pl%cere 0i uit!n"u&se $n sus, pe cer. 6&am mai re.istat 0i m&am ri"icat "e acolo, uit!n"u&m% 0i eu.. 2e pare $ns% c% a+unsesem chiar l!ng% poart%, "eoarece poriuni "in "ub% 0i "in cer $ncepur% s% fie ocupate "e nisip 0i 3aluri. nainte "e a "isp%rea "in "uba care trecuse chiar peste poart%, eliber!n"u&m% spre stupoarea lui 6as&"e&@!n%t%, care mai lo3i "oar aerul cu bastonul, c%ci eu plecasem, am .%rit >una. 5a 0i $n lumea noastr%, relieful "e pe suprafaa ei $nchipuia o figur% omeneasc%. -ar acesta era chipul unui om r%u, per3ers, cru", barbar, grotesc 0i, f%r% $n"oial%, nebun. EEE =5u 3remea, am pier"ut num%rul lumilor prin care m&am perin"at. 5ele [U "e ore trecuser% "e mai multe ori4 cre" c% r%t%ceam prin multi3ers "e 3reo s%pt%m!n%. -up% inci"entul "in uni3ersul un"e oamenii a"orau chipul h!" al >unii, care le in"usese tr%s%turile sale "ar 0i "emena, nimerisem pe o pla+% un"e am "ormit mai bine "e o +um%tate "e .i, epui.at, b%tut 0i "emorali.at. /u

urmat apoi lumi mai pa0nice, "ar "in ce $n ce mai "iferite "e a noastr%. /m 3orbit cu .eci 0i .eci "e profesori #a"u 1oraru, m&am 3%.ut pe mine $nsumi "e c!te3a ori 0i am reu0it s% e3it $nt!lnirea cu 2abina C acolo un"e tr%ia. -ar "espre ceea ce m% interesa, n&am i.butit s% aflu nimic nou. n unele lumi 8rofesorul era me"ic, $n altele nu e?ista "eloc, $ntr&una a3ea patru luni 0i mi&a f%cu pipi pe pantaloni) 1% mai fr%m!nta un g!n". #a"u 1oraru C cel "e la mine "e acas% C $mi spusese c% $n toate lumile e?istau pori naturale "e trecere $ntre uni3ersuri. nseamn% c% acestea trebuiau s% e?iste 0i pe 8%m!nt, 0i atunci cea "in subsolul 3ilei nu era singura) 1% minise 8rofesorul c!n" spusese c% ni s&a oferit, poate, singura 0ans% a omenirii7 ;i "e ce7 (ra prea b%tr!n ca s% mai a0tepte7 2au a3ea alt plan cu mine7 /poi, la un moment "at, ce3a s&a mai reglat $n ma0in%ria multi3ersului, "eoarece am obser3at c% $ncepusem "in nou s% 3i.ite. lumi mai asem%n%toare cu cea "in care pro3eneam eu. Bra"ul "e asem%nare cu uni3ersul meu "escria o curb% asimptotic%, ce le f%cea "in ce $n ce mai asem%n%toare, "ar nicio"at% per$ect i"entice. Oare a3eam s% m% $ntorc acas% "in $nt!mplare sau pentru c% $l 3oi fi g%sit pe intrusul "in pi3ni% ori altul suficient "e similar7 2au mai e?act C oare a3eam s% m% $ntorc acas%7 5!te lumi ca a mea .iceai supu0ii pre0e"intelui (minescu c% e?ist%7 6ou%+nou% la puterea o sut% patru.eci 0i c!te "e mii7 = (ra ca 0i cum a0 fi c%utat acul $n carul cu lumi. ntr&una "intre lumile 3i.itate era $ns% s% $ncalc, f%r%. s% 3reau, inter"icia pe care mi&o impusesem $n leg%tur% cu 2abina. B%sisem un uni3ers paralel $n care regimul islamist Vcare "einuse puterea $ntre [_ august QTUU 0i Q\ noiembrie QTZX, c!n" re3olta "e la Bra0o3 "eclan0ase re3oluia C fusese $nlocuit cu altul comunist, sal3ator, con"us "e un t!n%r ambiios, Ilie Iliescu, minerul "in @alea Aiului care $l omor!se cu o piatr%, $n QTXX, pe pa0a /ii 5eau0 0i fon"ase, "up% re3oluie, 8arti"ul -emocraiei 1inere0ti C "ar $n rest lucrurile erau foarte asem%n%toare cu cele "e acas%. (u $nsumi eram i"entic, iar 8rofesorul era leit cu 'originalul, C "oar c% era ministrul ;tiinei. /0tept!n" $n anticamer% s% fiu primit la Il, am au.it "eo"at% 3ocea 2abinei, "incolo "e u0a care "%"ea $n holul prin care 3enisem. / fost unul "intre cele mai puternice 0ocuri pe care le&am a3ut $n "ecursul o"iseei mele multi3ersale. 6u, nu trebuia s&o 3%") Totul s&ar fi "us "e r!p%. -ar un"e s% fug7) 2abina spunea $n gura mare c% 3rea s% intre la tat%l ei. <0a "e la cabinetul acestuia s&a $ntre"eschis, eu eram e?act la mi+loc. nc% o clip% 0i eram pier"ut= 6&am a3ut $ncotro, $mi imagine. mutra secretarei c!n" n&a mai g%sit pe nimeni acolo. '<n"e o fi "isp%rut "omnul acela bine C s&a e)aporat7), Ba bine c% nu. EEE Palkulele mele erau korekte. Teoria era korekt%. ;i totu0i, prin poarta

kare "%"ea s.pre multi3ers. nu s.e ynghes.uia nimeni. Beorge nu mai re3enis.e yn cele [U "e ore s.tabilite. 1ai r%u, trekus.er% 0as.e .ile "e kyn" trekus.e din.olo, prin u0a "e la s.ubs.ol. Oare 3a mai re3eni 3reo"at%7 Oare 3a mai re3eni, 3reo"at%, )reun Beorge, in"iferent kare "intre ei, yns.% unul kare s.%&mi a"uk% r%s.puns.ul mult a0teptat7 8entru a Q[ oar% am 3rut s.% pun myna pe telefon 0i s.&o s.un pe s.oia lui kare, kre" k% trecea prin klipe yngro.itoare. ;tirea fus.es.e "at% 0i la tele3i.orD un re"aktor "e la .iarul 'Poti"ianul, "is.p%rus.e f%r% r!rm%, "up% ce i&a luat un inter3iu kapului mafiei "in Pons.tana= -ar ce s.%&i s.pun bietei femei7 P% i&am trimis. s.oul yn multi3ers.7) 1yna mi&a yngheat pe pahar kyn" am au.it un .gomot yn s.ubs.ol. -umne.eule, 3enis.e) Pyt "e repe"e ymi permitea k%ruciorul, am a+uns. la s.ubs.ol. -a) (l era, yn karne 0i oas.e. /"ik% C cel puin aparent= G 8rofes.ore7 = yntreb% el nes.igur. 6e s.tu"iam ku pri3iri lakome, yncerkyn" fiekare s.% ghicim "aka omul "in faa s.a es.te cel k%utat C originalul. G Tu e0ti7 /m reu0it7 /m a+uns. bine ynapoi7 G /0a kre", i&am r%s.puns., /0a pare s.% fie. G 5ine a fos.t (mines.ku7 G 8ar"on7) G (mines.ku) ;i @itan, 0i= kyn" a ynceput al "oilea r%.boi mon"ial7 G -a, yneleg. (mines.ku a fos.t cel mai mare poet romyn, QZ\Y&QZZT. @itan, un kartier. Iar r%.boiul a i.buknit la Q s.eptembrie QT_T. 8entru #omynia, yn UQ. Beorge a res.pirat u0urat. ;i eu la fel4 "e0i ce)a m% ro"ea, ce3a nu era yn regul%. 2au mi s.e p%rea7 G *ai s.us., yn s.ufragerie, s.%&mi po3es.te0ti. 5e&ai p%it la okhi7 Te&ai b%tut ku cine3a7 G /m fos.t ares.tat pentru k% eram ins.iiportabil "e frumos., rys.e obos.it fos.tul meu ginere, tol%nin"u&s.e pe kanapea, ku paharul yn myn%. ;i, te rog, "%&mi 0i o igar%. 6u g%s.e0ti yn tot multi3ers.ul tutun bun ka aici) /u o mafioark% yngro.itoare prin realit%ile alea paralele. VBeorge y0i aprins.e igara 0i tras.e "in ea cu nes.a.W '-a, e limpe"e, s.unt akas.%. Bun=, 2e apuk% s% po3es.teas.k%, +ukyn"u&s.e neatent cu pakhetul "e ig%ri. Tokmai y mi s.punea "es.pre kuptorul ku 3aluri mici, kyn" s.%ri ka ars. "e pe s.katin 0i m% pri3i yngro.it. 5e p%is.e7 2.au p%is.em eu ce3a7 G ;u eti pro$esEorui, ymi s.pus.e el li3i". G Ba 3e.i bine k% s.unt) 2.tai +os. 0i lini0te0te&te. G <it%&te la pakhetul "e ig%ri= 5e s.krie pe el7 G 'Parpai,, "es.igur. G Tokmai) n lumea "e un"e 3in eu, ig%rile as.tea s.e numes.k 'Parpai,.

G 6u te yneleg. 5e "iferen% es.te yntre 'Parpai, 0i 'Parpai,7 (u nu 3%" niciuna. 1&a pri3it ynkor"at kyte3a klipe. 2e 3e"ea k% gyn"e0te intens.. /poi pokni "in "egete. G /s.ta el 6u k% nu )eEi nicio "iferen% C nu auEi niciuna. -%&mi ce3a "e s.kris.. -umne.eule, a3ea "reptate. 2.kris.es.e pe hyrtie '5arpai,. /s.ta nu era yn romyna mea. 2una abs.olut la fel, era limba romyn% C "ar limba romyn% "in limba lui. <ni3ers.urile noas.tre erau i"entice yn proporie "e TT,TT, "oar k% unele s.unete erau trans.kris.e altfel. -eci nu era. lumea lui. /m ynkhis. okhii, oftyn". G Hmi pare r%u, Beorge. Hmi pare r%u. (s.te o "iferen% s.ubtil%, "ar esEte. #eal%, ins.i"ioas.%. Orikum C ai aflat ce3a7 >umile noas.tre s.unt totu0i atyt "e s.imilare, ynkyt ne putem a+uta unul pe altul. 2.&a yntymplat aici ce s.& a yntymplat 0i la tine, 0tim e?akt ce 0tiu 0i ceilali "oi Beorge /3ram 0i #a"u 1oraru. G 6u l&am g%s.it pe profes.orui "in pi3ni%, r%s.puns.e Beorge 0i ymi po3es.ti prin kyte trekus.e. G mi imagine. k% pot s.%&mi as.um, akiunile "ublurii mele "in uni3ers.ul t%u, i&am r%s.puns. eu la yntrebarea ku porile yntre lumi "e pe 8%mynt. ;i&i 3oi e?plikaD yn anumite s.ituaii, aces.te pori s.e atrag unele pe altele, unin"u&s.e yn ni0te fenomene greu "e e?plikat matematik 0i ku alte efekte fa% "e cele iniiale. /0a s.&a n%s.kut Triunghiul Bermu"elor la mine 0i, f%r% yn"oial%, 0i la tine. -e aceea, porile s.unt mai rare akum, cea mai apropiat% es.te un"e3a prin Irak, "eci foarte "eparte 0i yntr&o .on% inakces.ibil%. /0a k%, 8rofes.orui t%u nu te&a minit, 0i nici eu pe fos.tul meu ginere. G (s.te o nebunie totul, oft% paranautul. Toate lumile as.tea kare. s.e nas.k nekontenit "in fiekare fleak, toate 3ariantele infinite la orice ges.t al meu= 5e ris.ip%) Pyte lumi apar, s.e "e.3olt%, 0i probabil pier yn fiekare klip% C es.te, pur 0i s.implur kople0itor. ;tii ce es.te multi3ers.ul7 (s.te un cimitir al nemuritorilor. Toate aces.te lumi s.unt eterne, "ar pentru mine, pentru tine, s.unt moarte. 2.unt n%s.kute moarte 0i mor r%mynyn" yn 3ia%. /ici eu mor, yn alt% lume mai tr%ies.k, yntr&o a treia nici nu m&am n%s.kut. 6emuritori n%s.kui mori0 as.ta s.untem. >a re3e"ere, 8rofes.ore) i "ores.k tot s.ukces.ul pos.ibil. EEE 2t%team la p!n"% "e "ou% .ile la copc% "in lacul $ngheat al multi3ersului, "ar niciun paranaut nu cata"iesise s%&0i scoat% nasul. /cest lucru s&a $nt!mplat c!n" $ncepusem s% cre" c% ecuaiile nu erau bune 0i c% m%

chinuisem $n .a"ar. 8aranautul care ap%ruse era uns b%rbat la 3reo U\ "e ani, care m% pri3ea a"mirati3, "ar a"miraia s% nu era "e natur% metafi.ic%, ci "e natur% libi"inoas%. /0a c% m&am gr%bit s%&mi trag $n +os fust% scurt%, pentru a& mi acoperi picioarele bron.ate, 0i m&am pre.entatD G #a"a 1oraru, "octor $n fi.ic%. 8aranautul i.bucni $n r!s 0i n&am reu0it s%&l opresc "ec!t atunci c!n" m& am "e.br%cat complet. 8oate c% a0a a3eam s% obin o reacie matur% "e la el) G >a naiba, spuse el. 8oate cre.i c%, "up% una 0i alta, mai am "e g!n" s% pl%tesc 0i pensie alimentar% $n alt uni3ers) ;i, suspin!n" "e r!s, "isp%ru. EEE 5amioanele treceau ca ni0te boli.i prin "oamna "r. #a"a 1oraru. -e&abia am a3ut timp s% m% feresc, un 8orsche care 3enea $n mare 3ite.% $mi 0terse 0ol"ul, iar curentul "e aer m% arunc% +os, "rept sub roile unui camion uria0. <rl!n", m&am ferit, $ntin.!n"u&m% $ntre pneurile masi3e $n a0a fel $nc!t colosul "e metal s% treac% peste mine. O secun"% etern% totul se $ntunec%, monstrul hurui peste mine, iar .gomotul $mi bubuia $n timpane, apoi trecu, iar eu m&am rostogolit spre marginea "rumului, g!f!in". <n mic cer0etor a0e.at pe carcasa unui tele3i.or stricat, m!nca, foarte calm, semine. 2e uita la mine cu mare interes, "ar f%r% s% mi0te un "eget. n spatele s%u, un ora0 uluitor $0i $n%la spre cer .g!rie&norii construii $n stil gotic 0i turlele rotitoare ale. unor cate"rale care sc!nteiau. G 5um se cheam% ora0ul %sta7 l&am $ntrebat pe pu0ti, "up% ce m% ri"icasem, scutur!n"u&m% "e praf. G (0ti "iliu, $mi r%spunse micul cer0etor, "up% o pau.%. 5ontinua s% m%n!nce semine. G Oi&mi, te rog, e cum3a Bucure0tiul7 G 1"a, aprob% el. -a tu $n un"e 3ii7 G -e un"e7 ]%%= "e la 5onstana. G *abar n&am un"e&i asta, ri"ic% el "in umeri. /m 3%.ut c% pe "egete a3ea numai inele "e tinichea. G 5uno0ti ora0ul7 l&am $ntrebat. G h$. G i "au un l%ni0or "e aur, "e [U "e carate, "ac% m% "uci la o a"res%. G Ni&am spus c% e0ti "iliu, repet% el. ' /sta nu mai era "iferen% $ntre uni3ersuri, era fi? obr%.nicie. G Bine. 5e 3rei s%&i "au ca s% m% "uci un"e am ne3oie7 G 5helie. mi "ai chelie7 /3eam un $nceput "e chelie, e a"e3%rat, $ns% nu cre" c% la asta se referea seminofagul "in faa mea) ;i, "e0i argoul "e pe aici $mi era complet

str%in, ce&ar fi putut $nsemna 'chelie, "ac% nu bani7 G -a, sigur. 2unt un chelios. G 6u prea pari, aprecie pu0tiul "up% ce m% m%surase rapi", "in cap p!n%&n picioare. *ai s% mergem. /lerg!n" pe str%.ile straniului ora0, am a3ut brusc o re3elaieD ?mi plcea s cutreier lumile. mi pl%cea s% fiu paranaut. mi pl%cea ce f%ceam) ncepeam s%&mi "au seama c%, p!n% mai acum c!te3a .ile, tr%iam o 3ia% "e o rutin% $ngro.itoare. Tr%iam $n cercul meu str!mt, cum .icea @itan. 8ar"on, (minescu C am luat&o ra.na) 8e c!n" aici, eram fascinat "e ma0inile cu statuete sculptate pe caroserie, "e cerul 3er"e, "e merele sub form% "e banane 0i chiar "e faptul c% oameni bine$mbr%cai, cobor!n" "in 1erce"esuri lu?oase, m!ncau semine "in palm%, obicei care&mi era o"ios la iganii sau igani.aii "e acas%, "ar care aici a3ea un farmec aparte. -in c!n" $n c!n", c!te un om pl%tea pentru a putea $n3!rti un robinet mare, ro0u, "in miile amplasate pe str%.i, "ar p!n% la plecare nu am reu0it s% aflu cu ce&i $nc%l.ea chestia asta 0i la ce a+ut%. G 1ai a3em mult7 l&am $ntrebat, "up% 3reo or% "e peregrin%ri, pe ghi"ul meu ."ren%ros, pe nume /rhibron. G -ac% a+ungem repe"e, nu, filosof% el fo%rte serios. 5hiar atunci, ochii $mi c%.ur% pe un titlu scris mare pe prima pagin% a unui .iarD 'Neghe 2ita a fost acu.at $n complicitate la peretele B%ncii B/ricora,. /cum, "e&abia, $mi pic% fisa. '-a tu ?n un"e 3ii7, m% $ntrebase micul cer0etor, iar eu am cre.ut c% 3orbe0te el aiurea. -ar el nu 3orbea aiurea. Cu 3orbeam aiurea. (ra clar, $n uni3ersul acesta, ci3ili.aia uman% era e?trem "e asem%n%toare cu a noastr%, "ar printre cele c!te3a "eosebiri se num%ra 0i "enumirea "iferit% a acelora0i lucruri. -e pil"%, 'chelie, se pare c% $nsemna 'bani,F iar prepo.iia '$n, a3ea sensul "e '"e, 0i in3ers. #om!na "e aici 0i rom!na mea a3eau acela0i in3entar, acela0i le?ic, "ar cone?iunile semantice erau f%cute "iferit, astfel $nc!t erau practic "ou% limbi str%ine. /cela0i cu3!nt $n ambele limbi a3ea $nelesuri "iferite $n fiecare "intre ele. *ot%r!t lucru C $mi pl%cea s% fiu paranaut) G 5e $nseamn% 'perete,7 l&am $ntrebat pe /rhibron. G 6u 0tii7 /tunci c!n" perei o banc%. Intri cu pu0ca, le ceri filosofii, apoi fugi. G *ei, ia&o bl!n") /i uitat c% sunt "iliu7 -eci, 'perete, $nseamn% '+af,7 /rhibron m% pri3i suspicios. G 6u, 'perete, $nseamn% 'perete,) 'Aaf, e atunci c!n" mergi cu prim%3ara. G /cum e limpe"e. -ar filosofii ce sunt7 G -oamne, "ar chiar e0ti "iliu) Bi0tari, m%lai, mangoi. G Bi0tari) /0a se .ice 0i la mine) ;tii, acolo "e un"e 3in eu, noi a3em alt cu3!nt pentru filosofiD le spunem 'bani,. Iar filosofii sunt ni0te g!n"itori.. G /tunci suntei toi "ilii, ri"ic% micul cer0etor "in umeri. (?asperat, i&am

ar%tat .i"ul unei cl%"iri 0i l&am $ntrebat cum se nume0te $n limba lor. -ar nu mai apu"% s%&mi r%spun"%, pentru c% /n"rei 8op%, un fost coleg "e ser3iciu, $mi ap%ru $n faa ochilor. G 5entur%, ce mai faci7 6u te&am mai 3%.ut $n mult. /r%i cam t%3%lit) G ]%= "a, fac un curs "e arte mariale. -ar tu7 5e mai .ici7 G -eschi" acum la o raluca "e tele3i.iune. /m mai schimbat c!te3a replici la fel "e absur"e, apoi /n"rei 8op%, sau 5oofana /?iom%, cum i&o fi chemat aici, plec%, probabil "e aceea0i p%rere cu /rhibron. /cesta $mi ar%t% o cl%"ire 3opsit% metali.at. G /ici e a"resa. mi "ai chelie7 1&am sc%rpinat $ncurcat $n cap. 5helie nu $nsemna numai bani, e limpe"e. -e un"e s%&i scot acum chelie7 G /rhibron, te rog, ascult%&m% puin= G 2% nu&mi spui c% nu&mi "ai chelie) G /0 3rea, "in toat% inima, "ar nu 0tiu ce&i aia chelie. /i uitat c% sunt "iliu7 G 1ori) e?clam% el cu lacrimi $n ochi. 1&am pus $n gar"0. pentru c% nu m% g!n"isem c% micul paria ar putea fi 3iolent. -ar fra.a lui urm%toare m% lini0tiD (0ti un mort) G Ba spun 3iaa, i&am replicat eu 0i se pare c% nimerisem cu3!ntul cei bun. 6u te&am omor!t, "ar am cre.ut c% 'chelie, $nseamn% 'bani,. 8ar"on, 'filosofi, = /rhibron se arunc% la mine, lo3in"u&m% cu pumnii, ag%!n"u&se, tr%g!n"u&m% "e haine, url!n"D G (0ti mort) (0ti mort) 6u m% "urea, "ar lumea $ncepuse s% se str!ng% $n +urul nostru. >&am "esprins "e pe mine 0i el o lu% la fug%, pl!ng!n". -eo"at%, o umbr% m% acoperi 0i a trebuit s% m% st%p!nesc s% nu ip. <n colos "e 3reo "oi metri 0i +um%tate, cu brae c!t un trunchi "e copac 0i $narmat p!n%&n "ini, st%tea la "oi pa0i "e mine. G 2ergent 5osan spea, se pre.ent% el. -orii s% facei o reclamaie7 G 6&nu, i&am spus eu. 6u, mulumesc. 6u.. 8oliistul m% pri3i $n ochi c!te3a clipe, apoi plec%. -ac% toi oamenii legii erau a0a, cre" c% furtul era o crim% abominabil%) /m intrat $n cl%"ire. mi p%rea r%u "e micuul /rhibron, "ar realmente habar na3eam ce putea $nsemna 'chelie,, a0a "up% cum nu 0tiam cum se .ice la 'perete, sau ce $nseamn% s% mergi cu prim%3ara. 2la3% -omnului, pe 8rofesor tot #a"u 1oraru $l chema. 1&a primit ime"iat, ron%in" semine "in palm%. G /aa, 5entur%, r%u ai 3enit) Intr%, te rog. Ia loc. -ar ce e cu tine7 /i p%it ce3a7 G 6imic serios, profesore. /poi am t%cut brusc, c%ci 3%.usem $n

bibliotec% un 3olum pe care 8rofesorul meu nu&l a3eaD '1ulti3ers 0i lumi paralele,. G 8rofesore) /i reu0it7 Te poi orienta $n multi3ers7 /"ic%, "e multi3ers7 G 5entur%, e0ti sigur c% n&ai p%it nimic7 >a cap, mai ales7 I&am po3estit totul, "e la $nceput, f%r% s% omit nimic. ns%, pe m%sur% ce 3orbeam, $mi "%"eam seama c% nu cre"e nimic "in tot ce&i spun, ceea ce $nsemna c% nu este el cel c%utat. /m renunat. G ntr&a"e3%r, sunt fi.ician 0i m% ocup $n problema lumilor paralele, $ns% e?clusi3 teoretic. -ar nu am au.it "e 8remiul 6obel, 2abina tr%ie0te, sla3% -omnului, iar tu e0ti ma0ina ei. G 2unt ce7 /= a"ic% m&am c%s%torit cu ea. G -rag% 5entur%, nu 0tiu ce&i cu tine. @orbe0ti f%r% noim%, nu m%n!nci semine 0i susii ni0te absur"it%i. G Ba e totul a"e3%rat) -ac% 3rei, $i ar%t 0i aparatul pe care= /m $nlemnit, $ngro.it. O su"oare rece m% acoperi. 6u mai a3eam me"alionul la g!t) #%m%sesem f%r% putina "e a m%. orienta. (ram con"amnat s% r%m!n aici. G Tic%losul) am e?clamat. Tic%losul %la mic mi l&a furat, c!n" a s%rit la mine) 6u, nu se poate. 2unt "istrus= 6u mai puteam r%m!ne aici nici m%car o clip%, m% sufocam. F%r% s%&l salut pe 8rofesor, am ie0it ca "in pu0c%, am cobor!t $n stra"% 0i am $nceput s% m% uit "up% /rhibron, $n sperana "isperat% c% $l 3oi g%si $nainte "e a fi supt "e 3reo poart%. n timp. ce r%t%ceam $n c%utarea lui, $ncercam s%&mi alc%tuiesc un mic 3ocabular rom!nrom!n. /0a"ar, "ac% pe mine m% chema 5entur%, la br!u a3eam un george. 8rim%3ar% putea $nsemna ma0in%, raluca era egal cu 'post,, iar a "eschi"e p%rea s% fie a lucra, a munci. 5!t "e f%r% sens trebuiau s% fie cu3intele mele pentru ei) /3ea "reptate /rhibron C $n lumea lor eram nebun. /m cump%rat un .iar, $ncerc!n" s% m% mai l%muresc. /m aflat, astfel, c% 'a chema, la ei este echi3alentul lui '&a m!nca,. /cesta era moti3ul pentru care micul tic%los m% f%cuse "iliu. 8ractic, $l $ntrebasemD '5um se m%n!nc% ora0ul %sta7),, iar propunerea cu l%ni0orul i&a sunat $n urechi cam a0aD '$i t!n+esc un l%ni0or $n rim%, $n [U "e carate, "ac% m% "uci la o a"res%,. 1&am pomenit $n faa unui cinematograf care, $n, mo" limpe"e, era echi3alentul '2tu"ioului, "in Bucure0tiul meu. O mulime "e tineri se $nghesuiau s% intre, iar c!n" am citit ce film rula, am cre.ut c% nu 3%" bine. Titlul filmului era compus "intr&un singur cu3!nt, "in patru litere, pe care nu&l pot re"a aici, "ar pe care, acas%, $l 3e"eam uneori scris pe gar"uri. 6u 0tiu ce sens a3ea aici, "ar "ac% a0 fi fost $n stare, a0 fi i.bucnit $n r!s. /poi m&am uitat pe afi0 C 0i chiar c% m&a pufnit r!sul. 2criaD '#egiaD /lan 8arker, mu.icaD 8ink Floy",, /0a"ar, iat% cum se spunea la perete, la .i") G @% ro+g s% 3% oprii, r%sun% "eo"at% o 3oce groas% $n spatele meu. ntr& o 3itrin% am 3%.ut c% m% urm%rea un poliist. (ra eu un cap mai $nalt "ec!t

cel%lalt 0i la br!u $i at!rna o sabie c!t mine "e lung%, cu care cre" c% ar fi putut t%ia o -acie $n "ou%. 6u era un om, era un monstru. Iar eu eram ilegal $n #om!nia lui 0i, probabil, consi"erat un nebun periculos. /m continuat s% merg. G @% rog s% 3% oprii, repet% el. Trebuie s% 3orbesc ce3a cu "3. (ram pier"ut. /m 3rut s&o iau la fug%, "ar un alt poliist, "e 3reo [YY kilograme, $mi ap%ru $n fa%. /m renunat 0i m&am $ntors. G @% aparine acest obiect7 1i s&au $nmuiat genunchii. n palma c!t un platou "e tort a poliistului, me"alionul meu p%rea o g%m%lie "e ac. G -a) -a, e al meuF1i&a fost con"us la c!te3a str%.i "istan%, $n un mic cer0etor, /rhibron, acum 3reo or% 0i ce3a. G 8oftim, 0i fii mai $nsorit "ata 3iitoare. G 1ulumesc "in inim%) O s% fiu $oarte ?nsorit 3% asigur. G 5e "orii s% se $nt!mple cu f%pta0ul7 G 5e "oresc eu7 V1intea $mi funciona repe"e, trebuia s% le prin" "in .bor. -eci aici p%gubitul stabile0te pe"eapsa 3ictimei.W ]%% C eliberai&l. (ste 0i a0a am%r!t. G 2igur. 5um "orii. -ar trebuie s% semnai pentru eliberarea s%. 5u me"alionul la g!t, m% simeam iar%0i atotputernic. 8e m%sur% ce m% apropiam "e secia "e poliie, me"alionul $mi semnali.a apropierea a "ou% pori. /sta era bine. /rhibron era $nchis $ntr&o celul% str!mt%, ume"%. 1i se f%cu mil% "e el. G 6&ai cum3a ni0te semine7 ]0tia nu ne "au, cic% nu a3em "reptul, $mi e?plic% el. G /rhibron, am cerut s% nu fii pe"epsit, $i 3or "a "rumul. G -a7 *m, e0ti "iliu, "ar e0ti $n treab%. G %helie, am au.it "eo"at% $n st!nga mea. <n persona+ important, probabil un ofier superior, $mi $ntin"ea m!na. n +os, pentru c% a3ea 0i el 3reo "oi metri 0i +um%tate. /m "at m!na cu el cam cum ar "a&o un bebelu0 cu un 1agic Aohnson acromegalic. G -eci "orina "3.. este s%&l eliber%m7 $ntreb% el. G -esigur, cu orice pre. G 6icio problem%. >egea 3% confer% acest "rept. 1e"alionul m% atenion% c% eram foarte aproape "e poart%. 1i&ar fi p%rut r%u s% plec f%r% s%&l elibere. pe bietul /rhibron. 8oliistul mi se a"res%D G /0teptai aici, 3% rog. 1% $ntorc ime"iat cu formularul ca s%&l semnai. 8oliistul a lipsit 3reb "ou% minute, cu care oca.ie am 3%.ut c% pe biroul s%u e?ist% un "icionar e?plicati3. V-a: alt% lume)W >&am r%sfoit febril, c%ut!n" cu3!ntul 'chelie,. >&am g%sit. -umne.eule) 1% simeam $ngro.itor. 1i se rupea inima. Fusesem un nemernic "e "oi bani cu /rhibron, f%r% s% 0tiu= Ofierul se $ntoarse, am semnat, apoi m&am "us "in nou la celula lui. G /rhibron7

G . G /rhibron= 5helie, i&am spus eu c!t am putut "e solemn, $nclin!n"u& m%, apo+ i&am $ntins m!na. Ochii b%iatului se m%rir%, apoi $n ei ap%rur% lacrimi. 2e ri"ic% "e pe pat 0i 3eni spre mine. I&am $ntins m!na printre gratii, iar el mi&o scutur% cu putere, fericit. G 6icio"at%, $n 3iaa mea, nimeni nu mia spusD '5helie,, suspin% el. 1ulumesc, 5entur%) /p%rur% gar"ienii. <nul "intre ei inea un topor gigantic $n m!ini. 2&au oprit $n faa celulei micuului cer0etor. G /rhibron 2umifescu, conform >egii ochiul _[FQTTY, reclamantul 5entur% /3ram a cerut eliberarea ta. 2entina 3a fi e?ecutat% prin rete.area capului) 6u, nu era a"e3%rat. 6u putea fi a"e3%rat. G Tic%lo0iile, 0uier% cu ur% /rhibron. 6enorocitule) Ni&ai b%tut +oc "e mine= (ram "isperat. Trebuia neap%rat s%&l sal3e.. nc% o clip%, 0i ar fi fost prea t!r.iu. 1&am lipit "e gratii 0i l&am luat $n brae pe /rhibron, stri3in"u&mi me"alionul "e barele reci. 5opacul cre0tea printre gratii, iar gar"ienii erau $n ap% p!n% la br!u. O pas%re trecu prin ta3an 0i prin toporul "in ino? ri"icat "e unul "intre colo0i. nchisoarea "isp%ru 0i ne&am pr%bu0it am!n"oi $ntr&un lac 0i $ntr&o nou% lume. EEE 2ub ap% era lini0te, iar lumina care 3enea "e la suprafa% sclipea $n miile "e bule "e aer ce erupeau "in pl%m!nii care se goleau ai lui /rhibron. 8artea mai proast% era c% eu $nsumi nu 0tiam s% $not. ntr&o secun"% nesf!r0it%, plutin" $ntre "ou% ape, ca $ntr&un 3is un"e totul se "esf%0oar% cu $ncetinitorul, mi&a trecut prin minte g!n"ul stupi" Vstupi" pentru c% nu era momentul "e refleciiW c%, $n filme 0i romane, eroul principal este $ntot"eauna preg%tit pentru cele mai "i3erse situaii C el se lupt% ca un nin+a, trage cu pistolul ca 0i 5orneliu >eu, con"uce ma0ini, tractoare sau autobu.e ca -amon *ill, pilotea.% a3ioane, elicoptere sau chiar na3e cosmice cu non0alana lui >uke 2kywalker, cunoa0te calculatoarele ca Bill Bates 0i, "esigur, $noat% ca Aohnny Weissmiiller. -intre toate aceste calit%i, pot s% spun c% eu $n"eplineam, oarecum, "oar "ou%D a3eam permis "e con"ucere categoria B 0i cuno0team c!te3a programe "e e"itare te?te pe calculator 0i cine3a $mi $ntrerupse re3eria subac3atic% apuc!n"u&m% "e cap 0i tr%g!n"u&m% la suprafa%. 5!n" mi&am re3enit, st%team pe iarb%, iar "easupra mea era aplecat%, $ngri+orat%, o femeie "estul "e nehot%r!t $mbr%cat%, cu p%rul 0i cu hainele u"e. >!ng% mine, /rhibron tu0ea $ngro.itor. <it!n"u&m% $n +ur, am 3%.ut c% eram $ncon+urai "e un grup "e femei 0i b%rbai. (ram $ntr&o p%"ure, "ar un st!lp "e

felinar strica armonia imaginii. /poi am 3%.ut c%, $n locul $n care ne materiali.asem, .%cea scufun"at% pe +um%tate o cl%"ire "e beton cu geamurile sparte, care ar fi putut fi Teatrul 6aional. G /man"e cos pelime.i7 m% $ntreb% ro0cata care m% sal3ase "e la $nec. G 5entur%, un"e 0untem7 m% $ntreb% 0i /rhibron, $ntre "ou% accese "e tuse. G Breu $n spus e?act. -e tot ca.ul, ce pot s%&i .ic este c% ne afl%m "e alt% lume. 6u o s% te mai $ntorci nicio"at% "e locul %la $n un"e am 3enit. G (0ti un "iliu 3r%+itor, .!mbi /rhibron. G Inte pare buremii7 $ntreb% ro0cata. 6u pricepeam nimic "in ce&mi spunea, "e0i, $n mo" straniu, $mi f%cea impresia c% 3orbe0te $n limba rom!n%. n tot ca.ul, a rom!n% suna, "ar o rom!n% $n care literele erau "ispuse cu totul altfel. I&am f%cut semn c% nu $neleg. T!n%ra r!se, apoi ne "use pe am!n"oi $ntr&o colib% e?traor"inar "e curat% 0i ne "%rui haine asem%n%toare cu ale lor, iar pe ale noastre le puse la uscat. ntre timp, i&am e?plicat lui /rhibron confu.ia "in cau.a c%reia era s% fie "ecapitat. (l $ns% uitase "e+a inci"entul, fascinat "e lumea $n care ne aflam 0i, mai ales, "e o pu0toaic% nostim% c%reia $i luceau ochii $n cap "e ghi"u0% ce era. G @e.i, $mi spuse el. 1i&a purtat noroc c% mi&ai "at chelie. /ici $mi place, nu sunt blocuri, nu sunt prim%3eri care mur"%resc aerul, nil sunt polii0ti= 5helie nu a3ea nicio leg%tur% semantic% sau "e alt fel cu lipsa pilo.it%ii capilare. (ra o formul% "e salut care nu se a"resa "ec!t $n $mpre+ur%ri "eosebite 0i care e?prima $naltul respect al celui care rostea cu3!ntul fa% "e cel c%ruia $i era a"resat. -e pil"%, "ac% un t!n%r o saluta "e obicei pe mama logo"nicei sale cu formula banal% '2%rut m!na,, $n seara $n care urma s% cear% m!n% fetei era obligatoriu s% "ea chelie. -e asemenea, 0efii "e state se salutau $ntre ei $n acest fel, funcionarul public "%"ea chelia cet%eanului $n slu+ba c%ruia lucra etc. -ar nu era 3orba numai "espre o con3enie social%4 p%rea s% fie mai mult "ec!t at!t. Formulei i se atribuia puterea "e a inter3eni $n soart% celui salutat, pentru ca acesta, la prima, bifurcaie a sorii, s% aleag% "rumul cel bun. (ra un fel "e a&i ura cui3a 'noroc, $n i"eea c% simpla e?primare $i 3a 0i a"uce norocul. I"eea nici nu era foarte absur"% sau ne3erosimil%. n fon", ce era aceasta "ec!t o incantaie, o in3ocare, o magie7 -e la morm%iturile 0amanilor, la 'baft%, a"resat% stu"entului $naintea unui e?amen, se consi"er% c% e?ist% anumite formule care tre.esc energii misterioase 0i pot influena "esf%0urarea e3enimentelor. 5e altce3a sunt "esc!ntecele, "ec!t un fel "e a "a chelie7 Iar structura poetic% a lumii, "e care 3orbea 8rofesorul, confirma eficiena acestor cu3inte. 8e un plan $nc% necunoscut, ele intrau $n re.onan% cu structura lumii, influen!n"&o, 3in"ec!n" "e"ehiul, "esp%rin" soi, a"uc!n" un subiect cunoscut la e?amen. 6u 0tiu c!t era a"e3%r 0i c!t era mit, $ns% lui /rhibron se pare c% $i

a+utase. <nui cer0etor nu i s&ar fi a"resat nimeni, nicio"at% $n acest fel. #ostit% $n bat+ocur% sau f%r% sinceritate, chelia nu a3ea efect. 2eminele 0i "area cheliei "istingeau cet%eanul cu "repturi "epline "e un paria4 0i "ac% /rhibron putea ron%i semine c!n" 0i c!te 3oia, $n schimb 3isul s%u fusese s% i se spun% o "at%, "in suflet, chelie, a0a cum un aurolac "e la mine "e acas% 3isa, poate, s% aib% o mam% care s%&i spun% po3e0ti la culcare. >ui /rhibron, mult r!3nita chelie $i folosise. /m fi putut nimeri $ntr&o lume nebun%, cum era cea "ominat% "e >una barbar%. -ar a+unsesem $ntr&un fel "e para"is postatomic, o gr%"in% a #aiului amplasat% peste ruinele unui ora0 "istrus sau poate "oar p%r%sit. 8entru /rhibron, $ns%, era perfect. /m stat o .i $ntreag% $n aceast% comunitate fericit%. 1ai mult "in semne, "ar poate pun!n" 0i "e la mine, am $neles c%, $n urm% cu mult timp, aici era un ora0 mare, mo"ern, care $ns% nu fusese "istrus, ci p%r%sit. Omul era n%scut $n s!nul naturii, 'proiectat, s% tr%iasc% $n p%"ure, s% m%n!nce hran% natural%= Or, ci3ili.aia tehnologic% $l con"amnase s% locuiasc% $n cl%"iri "in beton 0i oel, s% mearg% pe asfalt, s% se "eplase.e cu ma0ina, s% respire, s% bea 0i s% $nghit% substane artificiale, $ntr&un cu3!nt, s% sufere un stres al artificialului tot mai puternic. -e aceea, c!n" foarte muli au $nceput s&o ia ra.na, s&au hot%r!t s% aban"one.e betonul 0i lumina becului 0i s&au re$ntors la 3iaa $n mi+locul naturii. -ar "e un 0oc am a3ut parte 0i aici. <nul "intre b%0tina0i eram= eu. (?act tr%s%turile mele, statura, 3ocea, gesturile4 "oar c% era $mbr%cat altfel 0i $l chema Bhirian 8elu%. I&am ar%tat o cicatrice "e pe braul st!ng, "e c!n" C $n a"olescen% C m% t%iasem cu cuitul pentru a m% face frate "e cruce cu un prieten. #!.!n" $nc!ntat, mi&a ar%tat 0i el urma lamei metalice, $n acela0i loc. Fascinailt. #om!na lor respecta $ntocmai regulile noastre gramaticale4 structura limbii era perfect i"entic%, "e la topic% 0i intonaie la "eclinare 0i con+ugare. -e pil"%, 'eu m% g!n"esc C tu te g!n"e0ti C elFea sJ g!n"e0te, suna la ei 'iu c% s%tesc C hi .% s%te0ti C mi "e s%te0te,. Bun% .iua, bun% seara se spunea pe0ar coloman% C pe0ar b!cos. '>a re3e"ere,, care implic% o prepo.iie, un prefi? 0i un substanti3 "eri3at "in 3erbul 'a 3e"ea,, a3ea urm%torul echi3aleni 'co ghemele0ine,, compus "in prefi?ul ghe VrechemareD ghe"e3ineW 0i substanti3ul "e la 3erbul 'i mele0i,. / "oua .i, "e "iminea%, i&am spus lui /rhibron 'co ghemele0ine,. 2obru cum nu&l mai 3%.usem nicio"at%, mi&a $ntins m!na 0i mi&a "at chelie. EEE 2e 3e"e $ns% c% urarea funciona numai $n lumea sa, c%ci eu n&am prea nimerit bine "e "ata aceasta. 1% aflam $ntr&o $nc%pere luminat% slab, $n care "ou% ca"a3re .%ceau pe po"ea. -ar lucrul cel mai $ngro.itor era c% eu nu a)eam genunchi. 2t%team $n picioare, uit!n"u&m% $n +os cu o "eta0are

schi.ofrenic%, cu o groa.% rece. 8icioarele mele erau mai scurte, iar $ntre 0ol"uri 0i gle.ne nu e?ist% nicio articulaie. Femurul, tibia 0i peroneul se contopeau la mi+loc. /m $ncercat s% merg. 6u era prea greu, "ar oroarea era mare. -e ce nu a3eam genunchi7) o e?plicaie ar fi aceea c% atunci c!n" trec "intr&o lume $n alta, corpul meu se "emateriali.ea.% 0i se remateriali.ea.%, "e fiecare "at%, "ar "e "ata aceasta inter3enise ce3a care $mi 0tersese anumite informaii "in /-6, $ntre "istrugere 0i refacere. n acest ca., eram pier"ut "efiniti3. /m ie0it "in $nc%pere, p%0in" incomo" "e&a lungul unui hol lung, $ntunecos, "in c!te se pare "e hotel. 5!n" am a+uns la sc%ri, cine3a mi&a b%gat o lantern% $n ochi, url!n"D G 1!inile sus) 6u mi0ca) 8oliia) 1&am conformat. -in cau.a luminii lanternei, nu 3e"eam "ec!t o m!n% cu un pistol C $n"reptat spre mine. G Iisuse, Beorge, ce caui a+pi7) spuse omul cu lanterna. /m tres%rit puin, "ar eram obi0nuit cu astfel "e $nt!mpl%ri care fac farmecul multi3ersului. G /%= m% cre.i c% nu 0tiu7 G Beorge, te rog, nu te +uca cu 3iaa ta. 6u m% lua "rept prost. 5e caui aici7 G l caut pe 8rofesor, i&am spus eu a"e3%rul, $n lips% "e ce3a mai bun. 8e 1oraru. 8oliistul l%s% lanterna +os. (ra totu0i suficient% lumin% c!t s% 3%" c% el era= chiar eu, "ar mai t!n%r. -e0i nu pot. pricepe cine eram eu VparanautulW "ac% eu VpoliistulW $mi spusesem Beorge. G 6u m% prosti cu aiurelile tale, $mi spuse cel%lalt crispat. 5hiar "ac% e0ti fratele meu, $i +ur c% "ac% tu i&ai omor!t pe am%r!ii %ia "oi, te $nchi". ;i, te rog, nu&l mai amesteca pe 8rofesor $n pre"icile tale mincinoase. 6&ai cre.ut nicio"at% $n 8rofesor, Beorge. Nii minte, c!n" eram mici, cum bunica ne citea "in Biblie, ne spunea "espre b%tr!nul oare $n3!rtea, moara lumii, iar tu .iceai c%&n .iua "e a.i e?ist% ma0in%rii electrice pentru asta7 ;i cum ne spunea "espre $n3%%mintele 8rofesorului, iar tu= G Opre0te&te, i&am spus., /i "reptate. G -ar bine$neles c% am "reptate. Iar tu, $i +ur, "ac% e0ti 3ino3at, ai toate 0ansele s%&l $nt!lne0ti pe 8rofesor, poate chiar $n seara asta. G Frate C i&am spus C nu $nelegi. 6u sunt 3ino3at. ;i $i 3oi "o3e"i. -oar s% nu te sperii= G Beorge, te pre3in, "ac% faci ce3a ur!t, te trimit "rept $n braele 1orarului) G 6u, nu fac nimic. @reau "oar s%&i ar%t ce3a. <it%&te la picioarele mele. Te rog. 1i&a luminat picioarele, i&am ar%tat c% erau epene.

G n<elegi7 6u am genunchi. 2e holba la mine f%r% s% poat% spune nimic. 5!n" $i re3eni 3ocea, m% $ntreb%D G 5e naiba nu ai7) G Benunchi, frate. 8ri3e0te, nu&mi pot $n"oi picioarele. ;tiu c% e groa.nic, 0tiu c%= / fost r!n"ul meu s% amuesc. Fratele meu p%0i c%tre mine C i nici el nu a)ea genunchi. G 6u 0tiu "espre ce abere.i, Beorge, $mi 0uier% el. ;tiu "oar c% hotelul e $ncon+urat, iar criminalul nu putea ie0i "e aici. Iar "ac% tu, un fanatic religios pe care eu $ns% $l consi"er "oar un escroc, e0ti aici, $nseamn% c% tu eti criminalul. /ltfel, n&ai fi putut a+unge aici "ec!t= "ec!t "ac% treceai prin perei. 5hiar "ac%, $n realitate, eu nu a3eam niciun frate, nu puteam s%&l uci" pe acesta. 8orunca a 0asea era 3alabil% $n tot uni3ersul, sunt con3ins "e asta. /3eam un a3anta+ asupra luiD mi&ar fi fost mult mai u0or s%&l omor, 3%.!n"u&l pentru prima "at% $n 3ia%, $n timp ce pentru el era mai "ificilD timp "e o 3ia%, fusesem fratele lui. (u a0 fi ucis un str%in, el C un frate. G Te implor, "%&mi o 0ans%. @ino cu mine $n camer% 0i&i 3oi ar%ta, i&am spus. / acceptat. 8oarta m&a tras afar% "in lumea lui pe c!n" obser3am c% nici ca"a3rele nu a3eau genunchi, iar e?plicaia era simpl%D $n lumea lor nu e?istau genunchi. ( absur" pentru noi+ chiar puin ri"icol, "ar multi3ersul e compus "in toate combinaiile posibile ale unei istorii "e miliar"e 0i miliar"e "e ani 0i ani& lumin%. @ariantele sunt c3asiinfinite, iar $n una "in ele, 'genunchi, nu $nsemna absolut nimic. >umea aceasta nu recuno0tea genunchii, 0i nu i&a materiali.at. EEE n urm%torul uni3ers, genunchii mei erau la locul lor. -e altfel, b%nuiesc c% fuseser% bine mersi 0i $n lumea prece"ent%, "ar, "up% cum spuneam, aceasta nu&i recunoscuse. -umne.eule) 6u 0tiu c!t timp $mi 3or mai re.ista ner3ii $n ritmul acesta. /m f%cut, cu o satisfacie imens%, c!te3a .eci "e genufle?iuni, a0a, $n "u0m%nie. 1% aflam $ntr&una "intre nenum%ratele c%m%rue "e la subsol4 ale miria"elor "e 8rofesori. 8rin minte $mi trecu s% las balt% totul, c%utarea aceasta f%r% nicio 0ans% 0i s% m% stabilesc $ntr&o lume foarte apropiat% "e a mea. (ram epui.at. Fascinat, "ar epui.at. /3eam ne3oie "e un repaus. /m urcat treptele c%tre sufragerie c!n", "eo"at%, 8rofesorul ap%ru $n capul sc%rilor. (ra leit 8rofesorul pe care $l l%sasem acas%= /parent, nu era nicio "iferen%. G 6u cre"eam c% o s% mai apari 3reo"at%, $mi spuse el. <rc%, te a0teptam. Cra (ro$esorul din pi)ni<, pe care ?l cutam. 6u a3eam nicio "o3a"% C

"ar ce3a $mi spunea C nu, $mi striga c% a0a este. 5% mai am un singur pas p!n% acas%, la -aniela 0i la copii. G -e un"e e0ti at!t "e sigur c% eu sunt7 l&am $ntrebat pe 8rofesor, cu ginul "e rigoare $ntr&o m!n% 0i 5arpaiul binemeritat $n cealalt%. G -rag% Beorge, eu nu ghicesc, ci 0tiu precis. 2% nu cre.i c% e0ti singurul Beorge /3ram care a trecut pe aici. 6u) /u mai fost 3reo trei. <nul a3ea burt%, 3reo QUY "e kilograme 0i 3orbea finlan"e.a cu accent portorican, sau poate in3ers, habar n&am. /l "oilea sem%na leit cu tine, "ar era $nsurat cu 2abina. /l treilea sem%na 0i el cu tine, "ar nu 3enise pentru 2abina, ci ca s% afle cum fe poi orienta $n multi3ers. G O clip%, am spus, $ncrunt!n"u&m%. Of, nu se poate= G 6u&mi spune c% nu e0ti tu acela, rosti sigur "e el 8rofesorul. /paratele mele susin c% tu e0ti C 0i ai e0ti) G 8rofesore, habar n&am "e aparatele "umitale, "ar 0tiu un lucruD nici eu. n&am 3enit "up% 2abina, ci e?act pentru a afla cum te poi orienta $n multi3ers. G ntr&a"e3%r, ce3a nu e $n regul%, spuse 0i #a"u 1oraru. G Te rog, po3este0te&mi e?act ce ai f%cut c!n" l&ai contactat pe alter ego&ul "umitale "in lumea mea. #ealitatea s% se "o3e"i perfect i"entic% cu cea pe care o au.isem "e la 8rofesoral meG C "%r numai p!n% la un punct. -incolo "e care "iferena c%p%t% "imensiuni colosale. G I&am spus s% nu accepte 8remiul 6obel, "eoarece 0tiam c% 3a fi obligat s% fac% o arm% "e "istrugere $n mas%, cu care urma ca <craina s% fie ras% "e pe suprafaa p%m!ntului. ;i, cel mai important lucru, i&am atras atenia c% $n uni3ersul s%u 2abina se 3a pr%bu0i cu ma0ina $n pr%pastie 0i 3a muri. Tu trebuia s% 3ii aici, s&o iei pe 2abina 0i s% 3% "ucei= /m s%rit "e pe scaun, "%r!m!n"u&l. G Tic%lo0ilor, am rostit cu ur%. 1&ai manipulat) 8rofesorul 0tia precis c% m% trimite s% fac un lucru pe care nu 3reau s%ri fac, iar tu 0tiai asta la fel "e bine) G Iart%&m%, Beorge. 6u se piitea altfel. G 'Iart%&m%,7) -up% at!tea prin c!te am trecut, $mi spui 'iart%&m%,7) 8entru "orina egoist% a unui muribun" trebuia s% m% "istrug% pe mine7) (u cum am r%b"at f%r% 2abina7 G Te rog, lini0te0te&te. G Ba "impotri3%, o s% fac 0i mai ur!t) /m $nelesD $n lumea asta, a ta, 2abina nu a murit, ci tr%ie0te, poate c% e chiar "incolo, iar eu sunt prostul aruncat cu m!inile legate $ntr&o f!nt!n% c% s% g%seasc% o g%m%lie $n nisipul "e pe fun" "ac% nu cum3a m% $nec $ntre timp) G Te rog, ascult%&m%. 6u $nelegi e?act ce se= G 6u 3reau s% mai au" nimic) 6u 3reau s&o 3%" pe 2abina, n&am chef s% mai h%l%"uiesc prin multi3ers. Trimite&m% naibii acas%, 0i gata) ;i, apropo,

spune&mi, te rog C "e ce eu7 -e ce n&ai trimis&o pe 2abina cu Beorge cel "e aici7 G /sta am $ncercat s%&i spun, Beorge. ;i aici a a3ut loc acci"entul, "ar 2abina nu a murit= G /sta 0tiam "e+a) G = $n schimb, ai murit tu. @estea m% l%s% f%r% grai. >a asta nu m% g!n"isem. -a, a0a se leag% lucrurile. n realitatea "e aici, eu am murit $n urm% cu Q_ ani. 2abina 3oia neap%rat s% m% 3a"%, 0i a trebuit s% a0tepte aceste nesf!r0ite \YYY "e .ile 0i nopi, pentru ca poarta s% se re"eschi"% 0i s% m% poat% re$nt!lni. 8e m%sur% ce&mi "%"eam seama mai limpe"e ce. se $nt!mpla, stomacul mi se str!ngea tot mai mult. G (ste aici 2abina7 l&am $ntrebat pe 8rofesor cu glas tremurat. (ste= m%ritat%7 /re copii7 G (ste "incolo, $ntr&a"e3%r. 8robabil "oarme la ea $n camer%. (ste unu noaptea. ;i nu, nu s&a rec%s%torit. G Te rog, $nainte "e a o tre.i, 3reau s% 0tiu e?act ce se $nt!mpl%. -ac% nu, plec chiar acum. G 5!n" m&am "us la 8rofesorul t%u, poarta a fost "eschis% foarte puin, c!te3a minwte, se gr%bi s% spun% 8rofesorul -oi. B%nuiala mea este c%, "in cau.a sperieturii lui 0i a faptului c% am pier"ut timp alerg!n"u&ne, apoi el a le0inat, nu a mai au.it e?act lucrul cel mai importantD cum s% a+ungi tu aici. Iar eu nu mai puteam r%m!ne, poarta s&ar fi $nchis. G -ar "umneata parc% re.ol3ase0i problema c%l%toriei $ntre lumile paralele= G Ine?act, "rag% Beorge. (u m% pot orienta $ntre aceste lumi, "ar nu pot "eschi"e poarta la coman"%. (ste necesar% o energie colosal% C imposibil, "e obinut. n schimb, te pot trimite la o "estinaie precis% 0i uneori, "ar e foarte complicat, pot afla e3enimentele trecute sau 3iitoare "in alte lumi. G n ce const% sistemul "e orientare7 G (cuaii, .!mbi 8rofesorul -oi. 6u este un aparat propriu&.is. 2e fac ni0te calcule 0i, $n momentul $n care treci prin poart%, e0ti $nc%rcat electric $n a0a fel $nc!t s% fi atras e?act "e lumea pe care o 3rei. /sta, $n "ou% cu3inte spus. -e fapt4 sistemul imaginat "e mine este un fel "e tomograf al multi3ersului. (l ra"iografia.% multi3ersul $n 'felii, foarte subiri, "e grosimea unei lumi, 0i stabile0te potenialul pe care trebuie s% $l pose"e un paranaut pentru a a+unge $ntr&un anumit loc. G Tat%, "e ce nu "ormi7 -e&a lungul ultimelor .ile $mi imaginasem "e nenum%rate ori cum 3a "ecurge $nt!lnirea noastr% pe care, totu0i, f%ceam tot posibilul s&o e3it. ncercasem s% m% preg%tesc pentru 0oc, s% amorti.e. ra3agiile pe care, negre0it, urma s% mi le pro"uc% fora brutal% a acestei $nt!lniri, o for% care

$ncalc% legile firii 0i "eformea.% "estinul uni3ersului C 0i c%reia eu trebuia s%&i re.ist. -ar preg%tirea nu mi&a a+utat la nimic. @ocea aceea cal"% 0i mic% pe care nu o mai au.isem "e Q_ ani m&a i.bit ca 0i cum muntele "e l!ng% 3il% mi& ar fi c%.ut $n cap. /3eam lacrimi $n ochi. 1&am uitat C a3ea 0i ea. <ltima "at% c!n" o 3%.usem a3ea _U "e ani. /cum trebuia s% aib% UX. -esigur, se schimbase mult. F%r% "iscuie. <n pic "e greutate $n plus, o alt% e?presie a chipului, p%rul coafat altfel. Tenul era altfel. -ar m&a lo3it 0i m&a $n"uio0at a0a cum se $nt!mplase 0i c!n" o 3%.usem prima "at%, cu 3reo [\ "e ani $n urm%. 6u ne&am apropiat prea mult unul "e cel%lalt. 8l!ngeam c% ni0te copii, uit!n"u&ne unul la altul. (ram un nemernic, cel mai +osnic tic%los "in tot multi3ersul, "in nou%+nou% la puterea nou%+nou% "e miliar"e "e tic%lo0i) n lumea mea, 2abina murise. -up% cinci ani, hot%r!sem s&o uit4 m&am rec%s%torit, locul ei a fost luat "e o alt% femeie. n lumea ei, eu murisem, "ar ea nu se rec%s%torise. Tr%ise timp "e Q_ ani numai pentru $nt!lnirea aceasta. (u o tr%"asem4 ea $mi r%m%sese fi"el% dincolo de moarte. 6&am fost nicio"at% pasionat "e poe.ie, "ar (minescu efecti3 m% h%ituia "e c!n" umblam printre lumi. 'Tu&mi ceri chiar nemurirea mea $n schimb pe&o s%rutare, -ar 3oi s% 0tii asemenea 5!t te iubesc "e tare, = -ac% m&ai fi $ntrebat, a0 fi putut +ura c% nu mai ineam minte aceste 3ersuri. 6&am 0tiut ce s&o $ntreb pe 2abina, "ec!t o banalitate. G 5e mai faci7 G Te a0teptam. mi $nchipui c!t "e greu $i este, $mi spuse tot ea. /poi $naint% c%tre mine. G (0ti r%pitor "e frumoas%, 2abina. Te rog, nu te apropia "e mine. 5e cru" sunau cu3intele mele) Fosta mea soie C ba nu, nu era fosta, pentru c% nu murise 0i nici nu "i3orasem C f%cu ochii mari. Tremura toat% "e "orina "e a m% str!nge $n brae, "e a m% simi cal" 0i 3iu $n braele ei. 8robabil 3isase acci"entul $n toate cele \YYY "e nopi, m% 3%.use $n ma0ina contorsionat%, ars% C 0i ar fi "at orice s% m% 0tie "in nou l!ng% ea. 5hiar 0i Q_ ani "in 3ia%) ;tiu, pentru c% 0i eu am trecut prin asta, "oar c% eu nu am "at nimic. O "at% ce s&a stins, am uitat&o. G Te rog, 2abina. B!n"e0te&te c% nu sunt so<ul tu. 2unt altcine3a, care "oar seam%n% foarte bine cu el. @ei suferi mai mult "up% aceea. G 1%i, mult7 2unt Q_ ani, Beorge. 5e poate fi mai mult "ec!t at!t7 -e+a sunt b%tr!n%, iar $n cur!n" 3oi fi prea b%tr!n%. G 6u, iubito. V5u3!ntul mi&a sc%pat f%r% s% 3reau. <ltimii Q_ ani se "uceau naibii4 chipul -anielei se estomp%, "isp%r!n", "urerea "e atunci m%

chinuia iar%0i.W (0ti frumoas%, orice b%rbat, "in toate lumile pe care le&am 3%.ut, 0i&ar "a 3iaa ca s% fie l!ng% tine= G 6umai tu nu) 6umai tu nu= (ra "ur. -ar a3eam "reptateD 2abina era moart%, aceasta nu era 2abina. Fare ea nu pricepea ce $cea7 G /scult%&m%, 2abina. 5e a fost, a fost. -ac% ce"%m acum, pentru o .i, ne 3or mai trebui ali Q_ ani ca s% uit%m "urerea= 5e&i7 -e "ata asta era nu numai uluit%, ci 0i re3oltat%. G O .i7 G -a, a.i e X octombrie. 1!ine, poarta se 3a $nchi"e= G O .i7) Beorge, $ncep s% cre" c%, $ntra"e3%r, nu e0ti tu= Iubitule, eu 3oiam s% r%m!nem $mpreun% "efiniti3) = 6u m% mai iube0ti7 6u&i mai place "e mine7 Oh, -oamne, c!t am a0teptat .iua asta) = -a, era tentant, recunosc. 6u eram prea b%tr!ni ca s&o lu%m "e la cap%t, $n lumea mea sau a ei. -ar, $n primul r!n", mai erau implicate 0i alte persoane4 $n al "oilea r!n", nu cre" c% este moral sau cre0tinesc s% tr%ie0ti cu cine3a care s&a "us "e+a $n #ai, care= 6u, trebuia t%iat no"ul. Trebuia 9s% fac ce3a.. G Ascult#m, Sabina. (u nu sunt Beorge al t%u) G Ba e0ti, 0i o s%&i "o3e"esc. /m cea mai bun% "o3a"%) 1i&a picat fi0% pe c!n" urcam sc%rile la eta+. 1i&am "at seama 0i am simit c% m% sufoc. /m intrat $n "ormitor4 /le? "ormea senin. (ra mai mare "ec!t /le? al meu, "e acas%, care a3ea numai \ ani. >ogic, "e fapt, acest /le? a3ea Q[&Q_ ani, e firesc. 2em%na perfect cu /le? "e acas%, sem%na i.bitor cu mine. Iar 2abina 0i -aniela a"uceau, 3ag, una cu alta, a0a c% cei "oi frai 3itregi puteau fi luai "rept gemeni, "ac% n&ar fi fost 3reo 0apte&opt ani "iferen% $ntre ei C 0i un miliar" "e lumi. G @ino +os, i&am 0optit 2abinei. /m ie0it. Aos, $n sufragerie, am scos "in bu.unar o fotografie 0i i&am ar%tat&o. (ra puin "istrus% "up% baia "in lacul $n care .%cea Teatrul 6aional, "ar chipurile noastre se "istingeau bine. G -aniela este soia mea. 2maran"a are 0apte ani, iar /le? C cinci. Iart%& m%, 2abina. /sta este. 8ricepe, te rog, c% Beorge al tu nu mai e?ist%. / "isp%rut "in lumea ta 0i "in toate lumile posibile. 5a 0i 2abina mea. Te rog, las%&m% s% plec. ;i eliberea.%&te 0i tu "e po3ara asta. Obi0nuie0te&te cu g!n"ul c% Beorge s&a. "u0, "e tot, pentru tot"eauna. 6u mai "ori s%&l 3e.i, "impotri3%, porne0te "e la faptul c% s&a "us. 2pune&iD iar acum ce, trebuie s% f!c7 /staeste secretul. G Taci, $mi 0opti ea. 2e oprise "in pl!ns. 0i aprinse o igar% 0i se a0e.% $n fotoliu. -%"u "in cap ca un om care, $n ciu"a tuturor a3ertismentelor, f%cuse tot ce 3oise 0i, ca re.ultat, o p%ise. G /i "reptate, $mi spuse. 8oate c% ai "reptate. -u&teD -u&te $napoi $n lumea ta. O s% m% "escurc, n&a3ea gri+%. 6u te g!n"i la mine. G 1i se rupe inima, "ar e mai bine pentru am!n"oi, 2abina. ntr&o .i o s%&

mi "ai "reptate. 8rofesorul "isp%ruse. "in sufragerie. 1&am $n"reptat c%tre subsol. 1% a0tepta acolo 0i $nelese "in pri3irea mea c% nu fusesem "e acor". n m!n% a3ea un laptop. F%r% nicio 3orb%, f%r% s% m% pri3easc%, $mi puse o "ischet% $n m!n%, apoi m% puse s% ating cu picioarele 0i m!inile tocul metalic al u0ii care "%"ea dincolo. /p%s% tast% (6T(#, apoi, t%c!n" $r3 continuare, m% $mpinse u0or cu m!na. /m trecut $n lumea mea. EEE >umea mea7 -e sem%nat, sem%na i.bitor. /cela0i subsol, acelea0i sc%ri, aceea0i sufragerie. 8rofesorul "ormea cu capul pe mas%. /far% r%s%rea soarele, $nc% timi". -e "ou% s%pt%m!ni 0i +um%tate. -aniela nu mai 0tia nimic "e mine. (ram neb%rbierit, epui.at, ameit. -ar sentimentul "e a fi acas $mi a"ucea o nea0teptat% bucurie, un e?ta. $n fa0%. ns%= chiar eram acas%7 6u cum3a 8rofesorul 0i fiica s% se r%.bunaser%, trimi!n"u&m% cine 0tie un"e, "e pil"% $ntr&o lume $n care soiile $0i "e3orea.% soii "up% pro3erbialii 0apte ani "e c%snicie7 = 6a3eam "e ales. Trebuia s% risc. /m aruncat "ischeta pe mas%. i. G 8rofesore, tre.e0te&te. /m 3enit. n aceea0i .i, la pr!n., -aniela, 2maran"a 0i /le? $mi s%reau $n brae, fericii, $i sunasem "imineaa4 -aniela $ncepuse s% pl!ng% "e fericire. 5um nu a3usesem cura+ul s% con"uc p!n% la Bucure0ti $n halul $n care eram, $i chemasem pe ei aici. 6u m% temeam. 2oia mea con"ucea mai bine ca mine) ntre timp, 3erificasem tot ceea ce mi&a trecut prin minte. @ila, $mpre+urimile, agen"a "e telefoane, .iarele, am sunat $n c!te3a locuri, am cerut, prin Internet, "ate generale "espre #om!nia, "espre (uropa, "espre toat% planeta= -esigur, cifrele 0i "atele pe care le ineam minte. -a C se pare c% eram acas%. #ecunosc, tr%iam cu spaim% c% m&au trimis $n alt% parte, "rept r%.bunare, "ar mi&am "at seama c% 3a trebui s% tr%iesc tot restul 3ieii cu angoasa asta $n suflet C ceea ce nu era "e acceptat. 8rofesorul se afun"ase ime"iat cu "ischeta $n laborator, sco!n" "in c!n" $n c!n" e?clamaii "e uimire pe m%sur% ce citea ecuaiile pe monitor. 6u 3orbisem prea mult4 nici n&am fi a3ut ce. (3i"ent, era mort "e curio.itate s% afle pe un"e&am fost 0i ce am f%cut, "ar 0tia c% nu a3ea s% scoat% nimic "e la mine, "eocam"at%. Intenionasem s% "orm o or%&"ou%, "ar nu reu0isem. 1&am b%rbierit, m&am sp%lat 0i m&am "us cu '5erul, meu C cum $mi "%"ea m!na acum s%&i spun C la gar%, ca s%&mi iau familia. 2e 3e"ea c% pl!nseser%, m!i ales -aniela, "ar ra"iau "e fericire. -up%&amia.% i&am l%sat pe copii. s% se plimbe cu 8rofesorul prin $mpre+urimi, iar noi "oi am f%cut "ragoste. (ram fericit, iar umbra 2abinei "isp%rea rapi" $n iubirea luminoas%, cal"%, a -anielei. 6u i&am po3estit a"e3%rul "espre lipsa mea4 i&am $n"rugat o minciun% cu o misiune secret% "e la

.iar, pe care, "e altfel, nici n&a cre.ut&o. -ar era prea bucuroas% c% s% m% mai bat% la cap. 2eara, st%team cu toii la mas%, sporo3%in" plini "e 3eselie. 8rofesorul $i c!0tigase urgent pe micui, ar%t!n"u&le c!te3a e?periene cu generatorul @%" "er Braaf 0i alte trucuri asem%n%toare. 8icii erau fascinai. G 8rofesore, i&am .is la un moment "at, c!n" -aniela nu era atent%, "o+enin" obr%.nic%turile. 1&am temut mult c% O s% a+ung $n alt% parte, 0i $nc% nu mi&a trecut "e tot. G Fii serios, m% lini0ti el. (ra imposibil s% nimere0ti $n alt% 3ariant%. (cuaiile nu mint. G -a, "ar o team% ascuns% tot am. ;tiu c% n&ar trebui, "eoarece sunt acas%, "ar= m% $nelegi. G Te $neleg, Beorge. -ar cu 3remea o s%&i treac%. 2&a terminat. (0ti acas%, pe 8%m!ntusus. /m s%rit "e la mas% r%sturn!n" farfuriile, $ngro.it, holb!n"u&m% la ei ca un om nebun, ca 0i cum m&a0 fi a0teptat s% se transforme $n ni0te mon0tri. -aniela 0i copiii $nm%rmuriser%. 2maran"a, cu linguria $n m!n%, la +um%tatea "rumului "intre farfurie 0i gur%, "ar cu ochii la mine. /poi, 8rofesorul a3u o reacie ciu"at%. IEbucni ?n r"s. G -oamne, Beorge, ha&ha&ha&ha= Beorge, a $ost o glum) Te rog, iart%& m%, a fost o glum% stupi"%, "ar nu m&am putut abine. 2igur c% suntem pe 8%m!nt= G 5e&are tata7 $ntreb% /le?. G Iart%&m%, iertai&m% cu toii. Totul este absolut $n or"ine) *ai, b%gai la +gheab, am r!s eu. Bata, a trecut) I&am f%cut cu ochiul -anielei, apoi am ie0it pe 3eran"%, $n aerul rece "e afar%, s% fume. o igar%. Formele maiestuoase ele munilor se ghiceau $n $ntuneric, iar p!r!ul susura un"e3a la 3ale. -umne.eule, 8rofesorul m% speriase "e m% g%siser% toi "racii)) 8roast% glum%, .%u a0a= -ar, pe un"e3a, para"o?al, parc% $mi mai trecuse teama. 6u "e tot, "ar se mai "usese un pic. 8oate $ntr&o .i a3ea s% "ispar% cu totul. -aniela 3eni 0i ea afar%. 2e cuib%ri l!ng% mine, la pieptul meu. 5u ea $n brae, am aruncat igara pe trepte 0i am stri3it&o cu piciorul. 1ult "e tot, p!n% ce filtrul se rupse, se sf%r!m%, se f%cu praf, "isp%ru. /m "at praful la o parte, apoi am "at un 0ut 2c%unelului "e pe acea prim% treapt%, proiect!n"u&l $n $ntuneric, pe iarb%. /m cur%at trapta cu piciorul, toat%. 1i&am scos pulo3erul 0i am $nceput s&o frec cu el frenetic, p!n% am f%cut&o lun%. /m $mbr!ncit&o pe -aniela 0i am aprins 0i cel%lalt bec, s% 3%" mai bine. -a, erau munii mei, era p!r!ul meu, era ara mea, era familia mea, era lumea mea4 "ar un singur lucru nu era al meuD prima treapt% a sc%rilor "e la intrare. Nin minte c%, uit!n"u&m% la labele mari ale lui >u, c!n" 3enisem aici, remarcasem o fisur% $n marmur%, o fisur% lung% "e 3reo 0ase0apte centimetri 0i

foarte $ngust%. Acum, nu mai era. ;i "ac% nu mai era, treapta nu mai era a mea. ;i "ac% treapta nu mai era a mea, nici lumea asta nu era a mea. 5hiar "ac% -aniela 0i copiii erau perfect i"entici, nu "e ei m% "esp%risem acum QX .ile. >a aceia 3oiam s% a+ung. /ce0tia erau ni0te roboi, ni0te p%pu0i "e cear% cu feele, gesturile 0i amintirile familiei mele, "ar nui mai str!nsesem $n brae nicio"at% p!n% acum. ;i, straniu, p!n% 0i fleacul acela "e fisur% "in prima treapt%, c%reia nu&i "%"usem atenie 3reo"at%, $l simeam ca f%c!n" parte "in familia mea, "in lumea mea. F%r% ea, familia mea nu era complet%. -egeaba 1unii 5arpai erau i"entici p!n% la ultima pietricic%, "ac% nu e?ista cr%p%tura aceea. 6u, 3oia+ul meu c%tre Itaca nu se terminase) n c!t eram a.i7 n Z octombrie. <ltima .i) 5!t era oare ceasul7 1&am uitat C era [_ 0i \T "e minute. F%r% s%&i spun nimic -anielei, care r%m%sese $nm%rmurit%, am rupt&o la fug% $n cas%, am tra3ersat sufrageria ca un obu. 0i m&am aruncat "in capul sc%rilor "rept prin u0a "e la subsol, care se f%cu f%r!me, 0i am trecut prin ea 0i prin poarta c%tre cealalt% lume= =5!n" mi&am re3enit, capul m% "urea $ngro.itor, "e la contactul cu u0a. 8rofesorul 0i -aniela erau aplecai asupra mea. (ram $n sufragerie. Oare nu trecusem "incolo7 2% se fi $nchis poarta 0i eu s% m% fi lo3it "e beton7 /m $nceput s%&l $ntreb pe 8rofesor4 "ac% el era cel cu tomograful, "ac% era cel "e a"ineauri, "ac% eram $n lumea mea= >e&am po3estit totul. 8e m%sur% ce eu 3orbeam, erau tot mai stupefiai. >a un moment "at, 8rofesorul se ri"ic% 0i lu% "in bibliotec% una "in c%rile scrise "e elD '>umi paralele,. G ( totul aici, m% $ntrerupse el. Tot ce mi&ai po3estit= G ;tiu, asta 0i $ncerc s%&i e?plic. 5eea ce ai scris "umneata este a"e3%rat, lumile paralele e?ist%) G = dar e science#$iction. -rag% Beorge, ai a3ut un 0oc puternic "up% ce te&ai pr%bu0it cu ma0ina $n pr%pastie 0i era s% mori. <neori suferi "e amne.ie, alteori "e paramne.ie C ca 0i, probabil, acumD $i imagine.i lucruri 0i cre.i c%, "e fapt, $i aminte0ti. Fii raional) 6u 3ii "in nicio alt% lume. ;u eDist alte lumi. (0ti "oar o persoan% cu tulbur%ri psihice, iar acum $i imagine.i ceea ce ai citit 0i cre.i c% aceea este realitatea. 6u&i a0a, 2imona7 o $ntreb% el pe -aniela. G Iubitule, o"ihne0te&te, $mi spuseea, m!ng!nin"u&m%. O s%&i re3ii repe"e, ai s% 3e.i. 8utea fi a"e3%rat, $ns% putea fi 0i o alt% lume. -ar eram "e+a prea obosit ca s% msai lupt. /m ce"at. /m r%mas aici, in"iferent "ac% era o alt% lume sau cea pe care o in eu minte acum, o lume a mea 0i a ta, cititorule, lumea $n care tu cite0ti acum cartea 0i lumin% $i bate pe h!rtie, (minescu este un poet rom!n, *itler a fost un "ictator na.ist, Bug Bunny un iepuroi obra.nic, iar profesorul #a"u 1oraru a luat 8remiul 6obel pentru fi.ic%. ;i "ac% nu e0ti sigur "e acest ultim lucru, cititorule, caut% numele lui #a"u 1oraru pe lista laureailor 8remiului 6obel4 "ac% $l 3ei g%si, multi3ersul merge strun%. -ac% $ns% nu 3ei g%si niciun fi.ician rom!n r%sipl%tit cu 6obel, $nseamn% c% nu mai

e0ti $n lumea ta, $nseamn%. c% ai trecut, f%r% s% 0tii, $n alt uni3ers, probabil "in cau.a '5imitirului nemuritorilor,, pe care care tocmai o cite0ti $n acest% clip%, care intr% $n re.onan% cu multi3ersul 0i alterea.% armonia acestuia, ca un "esc!ntec. n acest ca., uit%&te cu mare atenie la prima persoan% cunoscut% pe care o 3ei 3e"ea "up% ce $i 3ei ri"ica ochii "e pe aceste r!n"uri. Obser3i 3reo schimbare la ea7 ( mai scun"%7 Ochii au o culoare puin mai "eschis%7 VTe&au trecut "e+a fiorii7 ( firesc.W @ei putea +ura c% este ru"%, prietenul, soulFsoia sau cuno0tina ta. -ar "ac% #a"u 1oraru nu a luat 8remiul 6obel, cititorule, persoana respecti3% nu este cine cre.i tu c% este. Te afli $ntr&un uni3ers paralel. 5*(>I()

!A&EL D" C#N$ AN IN E- RA+ ERE$ RUL

'5opiii 3o0tri nu sunt copiii 3o0tri. (i sunt fii 0i ficele "orului 3ieii "e ea $ns%0i $n"r%gostit%. >e putei g%."ui trupul, "ar nu 0i sufletul, fiin"c% sufletele lor locuiesc $n casa .ilei "e m!ine), Hhalil :ibran 4 ,(ro$etul3 1ama a fost o incon0tient%) /firm acest lucru cu o con3ingere "e ne."runcinat, chiar "ac% alii 9ar putea&o categorisi "oar o femeie lipsit% C $ntr& un anumit moment al 3ieii C "e responsabilitate. / "a na0tere unui copil $n 3remurile noastre $nseamn% asumarea unor sarcini ce trebuiesc "use la bun sf!r0it, in"iferent c!te greut%i ar necesita acest lucru. 6u 0tiu. "ac% $ntot"eauna a fost a0a, "ac% toi oamenii au g!n"it astfel "e&a lungul timpului, $ns% este cert c% mam%, $n urm% cu "ou%.eci 0i opt "e ani, n&a f%cut&o) 8o3estea 3enirii mele pe lume a fost, probabil, cea mai me"iati.at% "e la 5aesar $ncoace, c%ci sunt primul om n%scut $n spaiul e?tra&terestru. 2unt primul e?traterestru) 6a0terea mea nu a fost parte integrant% "intr&un program 0tiinific, a0a cum ai fi tentai s% cre"ei ci, pur 0i simplu, hot%r!rea nebuneasc% a mamei "e a p%stra 0i a "uce p!n% la final o sarcin%, "oar "in pl%cerea "e a se numi cea "int!i femeie care a f%cut acest lucru $n spaiul cosmic) ;i, pe l!ng% aceast%, "e a se m!n"ri cu progenitura ei C prima fiin% uman% n%scut% $n con"iii "e impon"erabilitate, "eparte "e binefacerile gra3itaiei terestre. 8entru asta o ur%sc 0i o 3oi ur$ $ntot"eauna) 8entru incre"ibila ei incon0tien%, pentru tot chinul la care m&a supus at!ia ani f%r% m%car s%&i pese, f%r% m%car s% se $ntrebe "ac% eu a0 fi fost "e acor" cua0a ce3a= 6ici m%car tat%l nu mi&l cunosc cu preci.ie, fiin"c% toi cei cinci b%rbai care formau echipa+ul staiei orbitale au 'contribuit,, $ntr&o mai mic% sau mai mare m%sur%, la "efiniti3area planului "iabolic al mamei. Tot acest complot a fost pus la cale f%r% 0tirea celor "e la sol 0i nici acum nu&mi pot $nchipui cum "e nu 0i&a "at nimeni seama "e sarcina mamei7) -in buletinele "e anali.e ar fi trebuit s% reias% c% ce3a nu e $n regul% cu starea ei fi.ic%, "ar poate c% au conlucrat toi 0ase la falsificarea lor, ori cine 0tie la ce nenorocit% "e ma0inaie au recurs, c%ci eu n&am aflat nicio"at%. Important e c% p!n% la urm% m&am n%scut, iar mama n&a mai apucat nici s% se m!n"reasc% cu mine, primul copil e?tra&terestru, nici s% se f%leasc% cu fapta ei ie0it% "in comun. / murit la c!te3a .eci "e minute "up% na0tere 0i nu 0tiu "ac% a fost cine3a care s% fi pl!ns "up% ea. (u $n niciun ca. n&am f%cut&o=

5ei cinci tai ai mei au fost ne3oii s% "ea $n 3ileag tragic% 0i incre"ibil% $nt!mplare, "ar a mai "urat $nc% nou% .ile p!n% ce o na3et% a 3enit cu un echipa+ "e schimb pentru staie. (u, unul, nu 0tiu cum am supra3ieuit acele nou% .ile 0i nici n&am a3ut oca.ia s%&l $ntreb pe 3reunul "intre tai. -ar asta n& are prea mare rele3an%= 5eea ce, $ntr&a"e3%r, $nseamn% ce3a, este 3iaa mea ulterioar%. (ste 3iaa mea "e p!n% acum) 5eea ce contea.% 0i a contat mereu a fost 0i este chinul meu continuu, faptul c% nu am fost nicio"at% altce3a "ec!t un e?emplar "e laborator, crescut "e me"ici, $ngri+it "e asistente, lipsit "e apropierea unor prieteni a"e3%rai, eliminat "in 3iaa normal%, "e .i cu .i, a oamenilor normali, aruncat cu bun% 0tiin% un"e3a, $n afara a ceea ce $nseamn% e?isten% uman% a"e3%rat%= >ucrurile acestea "or e?trem "e tA#, probabil c% m&au "urut "intot"eauna, iar r%nile pe care le&au f%cut sufletului meu nu 3or fi $n 3eci 3in"ecate) ;i totul "atorit% iresponsabilit%ii unei femei ce nu a meritat nicio"at% apelati3ul 'mam%, = Faptul c% m&am n%scut $n impon"erabilitate a constituit cau.a bolii mele "e oase, o osteo.% care nu mi&a permis nicio"at% s% fiu un om $ntreg. <nicul meu uni3ers. cunoscut este o simpl% camer% cu impon"erabilitate creat% artificial, 0i toate preocup%rile mele se re.um%, $n fapt, la una singur%D aceea "e a $n3%a, "e a acumula c!t mai multe cuno0tine, $n ba.a unui program bine stabilit "e c%tre cei care m% au $n gri+%. 6u 0tiu la ce&ini 3or folosi leciile 0i test%rile la care sunt supus .ilnic, "ar sunt con3ins c% tot ceea ce fac ei cu mine are un scop bine "efinit. /m $ncercat "eseori s% a+ung la o conclu.ie $n ceea ce pri3e0te propriu&mi 3iitor, compar!n" "omeniile "e stu"iu $n c%utarea sensului e.oteric pe care ei $l "au 3ieii mele, "ar, "in nefericire, nu am a+uns la niciun re.ultat e"ificator4 tot ceea ce am reu0it s% aflu a fost faptul c% "ein o gr%ma"% "e cuno0tine "in toate "omeniile, c% m% pot consi"era C f%r% teama "e a gre0i C unul "intre cei mai bine e"ucai tineri "e 3!rsta mea. ns% lucrul acesta nu m% $nc%l.e0te cu nimic. 5hiar "ac% pentru muli sunt "emn "e in3i"iat, chiar "ac% $n programul 0tiinific al c%nii principal protagonist sunt s&au in3estit sume enorme "e bani, cine&mi poate "%rui contemplarea unui r%s%rit "e soare $n natur%, ce poate $nlocui pic%turile cl%"ue ale unei ploi "e 3ar% pe pielea&mi goal%, cine&mi poate oferi pl%cerea mersului "escul prin iarb% gras% 0i ume"% a unei c!mpii s%lbatice, ce om are puterea "e a&mi "%rui tot ceea ce ceilali oameni au "oar prin simplul fapt c% sunt n%scui pe 8%m!nt 0i nu $n afara lui7 /0 putea fi $ntrebatD '5e ne3oie ai "e toate 3acestea, "ac% nu le&ai cunoscu nicio"at%7,. (i bine, $n acest ca., a0 r%spun"e strig!n" "in toate puterileD '@% $n0elai) @% $n0elai cu toii)) 8ort $n mine "orina "e natur%, port $n mine "orina "e a fi asemeni celorlali, port $n sufletul meu toate atingerile ploii 0i ale ierbii, ale, ra.elor "e soare 0i ale bri.elor "e prim%3ar%) Toate acestea se transmit fiinei umane "incolo "e raiune, $n mie.ul fiec%rei celule ce o

compune, toate acestea repre.int% o 3erig% $n lanul "e /-6, f%r% "e care omul nu ar fi om cu a"e3%rat),. 6imeni nu poate cunoa0te mai bine "ec!t mine c!t "e legat este omul "e lumea sa, nimeni nu poate $nelege "e.r%"%cinarea pe care o resimt $n fiecare clip% a 3ieii, eu, un e?clus f%r% "e 3oie. -eseori stau 0i me"ite. la rostul meu pe lume, la incre"ibila po3ar% ce mi&a fost "at s% o port p!n% la sf!r0itul .ilelor, 0i singura ie0ire "in aceast% situaie mi se pare a fi p%r%sirea "efiniti3% a 8%m!ntului. 6u&l pot a3ea, aici nu sunt $ntreg, aici nu&mi pot reg%si a"e3%ratul eu, iar "ac% 8%m!ntul repre.int% pentru mine intangibilul, atunci poate c% spaiul cosmic mi&ar putea re"a $mplinirea pe care n&o pot atinge nicio"at% aici= 2unt $ns% suficient "e realist ca s%&mi "au seama c% nu&mi sunt propriul st%p!n, +e% nu pot hot%r$ ceea ce 3oi face m!ine, poim!ine sau peste un an, a0a cum nicio"at% C $nc% $nainte "e a m% na0te C n&am putut&o face. n pofi"a acestui lucru, sunt "ecis s%&i propun "octorului Aulles s% m% trimit% $n spaiu, un"e3a pe o staie orbital%. #eali.e. c%&i o copil%rie, "ar n&am "e ales, altce3a nu&i "e f%cut. EEE 6&a mai fost ne3oie "e inter3enia mea. -octorul Aulles mi&a transmis hot%r!rea /geniei $n ceea +ee m% pri3e0te4 3oi fi trimis pe noua staie orbital% 'Orpheus,, cu statut "e cercet%tor principal 0i C cu acor"ul meu C locatar permanent. /m primit 0tirea cu o sen.aie ciu"at% "e bucurie amestecat% cu tristee, un amalgam "e nostalgii "up% lucruri nicio"at% atinse, 0i nu pot spune c% mi&a fost u0or. -up% "ou%.eci 0i opt "e ani $ntr&o $nc%pere ermetic $nchis%, faptul, c% urmea.% s% te mui $n alta, aproape i"entic%, nu&i menit s% te entu.iasme.e peste m%sur%, chiar fiin" $n situaia mea. -rept pentru care, cu fiecare or% ce m% apropie "e momenul "ecol%rii, $n sufletul meu se "eschi"e un gol care nu&i suficient "e rapi" umplut "e frene.ia plec%rii= ;i "oare) /l naibii "e tare "oare) = -in clipa $n care "octorul Aulles mi&a a"us 3estea, am fost 0i 3oi fi supus la tot felul "e teste, am r%spuns 0i 3oi r%spun"e la o mulime "e $ntreb%ri 0i abia acum reali.e. rostul anilor petrecui $n3%!n", abia acum $mi "au seama c!t "e folositoare $mi 3or fi toate aceste cuno0tine acumulate, nu "e puine ori, $mpotri3a 3oinei mele. /colo, sus, 3oi a3ea o mulime "e sarcini "e $n"eplinit 0i, cu puin noroc, $mi 3oi putea g%si rostul pe lume= 5u toate acestea, "e pe acum simt o un"% "e tristee $mpresur!n"u&m% "in ce $n ce mai puternic, g!n"in"u&m% la "esp%rirea "e cei care m&au crescut, "e cei care au a3ut gri+% "e mine, "e "octorul Aulles, care m&a $neles $ntot"eauna, "e -iana C buna mea bon% C, care mi&a f%cut copil%ria mult mai u0oar%, "e 8atrick, profesorul meu "e e"ucaie fi.ic%, $n pre.ena c%ruia am

petrecut poate cele mai fericite clipe, "e= ei bine, "e Fiona, t!n%ra asistent% care a 3enit acum "oi ani= 1&am $n"r%gostit "e ea= Fiona s&a $n"r%gostit "e mine. ;i nimic nu poate egal%, pl%cerea i.3or!t% "in "urerea acelei iubiri imposibile) /cum un an, Fiona a plecat. ;i nu s&a mai $ntors nicio"at%= Toi ace0tia= ;i muli alii= mi 3or lipsi. -orul "e ei m% 3a atinge o"at% 0i&o"at%, 0i&n acele momente sunt con3ins c% 3oi pl!nge. @oi pl!nge ca un copil, 3oi 3%rsa lacrimi "up% ce3a ce am a3ut 0i nu 3oi mai a3ea nicio"at%= -ar poate c&o s% fie mai bine a0a. Trebuie s% fie) @a fi) EEE / fost ne3oie "e un mo"ul cu totul special, creat 0i "otat cu instalaii necesare numai mie, care s% m% transporte pe orbit%. -ar cu toate acestea, lansarea a fost un co0mar4 trupul mi&a fost chinuit "e "ureri insuportabile "e oase, fiin"c%, oric!t "e i.olat a0 fi fost $n cutia mea cu impon"erabilitate, acceleraia necesar% pentru $nfr!ngerea gra3itaiei mi&a pro3ocat cele mai crunte chinuri pe care le&am simit 3reo"at%. -ar au trecut, s&au "us= /0a cum s&au "us 0i cei trei coIchipieri care m& au $nsoit pe na3et% 0i m&au a+utat s% m% instale. pe staie. 5u toii au fost $n"atoritori fa% "e mine, $ns% am simit prin toi porii fiinei artificialitatea comportamentului lor, .!mbetele lor "e comple.en% 0i i.ul "e superioritate pe care n&au reu0it s%&l masche.e cu nimic, $n pofi"a tuturor eforturilor lor. -in aceste moti3e m&am bucurat c!n" na3eta s&a $n"ep%rtat "e staie 0i s&a pier"ut "incolo "e "iscul uria0 al 8%m!ntului. Iar singur%tatea $n care am r%mas mi&a umplut $ntreg sufletul, asemeni unui balsam uni3ersal pentru toate suferinele mele. ;i m&am simit liber. >iber cu a"e3%rat) 6icio"at% nu $mp%rt%0isem sen.aia acestei singur%t%i totale, $mb%t%toare 0i e?citant% pentru mine, cel care 3reme "e "ou%.eci 0i opt "e ani fusesem permanent $ncon+urat "e oameni, "e oameni "iferii mie, care nu urm%reau "ec!t finali.area unui proiect al c%rui principal protagonist eram eu, o alt% ma0in% $n in3entarul "eosebit "e bogat al instalaiilor lor spaiale. O ma0in% uman%, ce&i "rept, $ns% "oar o ma0in%. ;i reali.area acestui fapt mi&a aprins $n cuget o s%m!n% "e a3ersiune fa% "e ei, "e p%m!ntenii a"e3%rai4 3reme "e c!te3a clipe am fost gata s% o accept, s% o integre. $n paleta "e sentimente nutrite oamenilor n%scui pe 8%m!nt. ns% sufletul meu s&a re3oltat 0i am respins un"a aceea "e ur% ce&mi ."runcinase echilibrul interior. /m tras a"!nc aer $n piept 0i m&am apucat "e treab%. 1i&am cercetat habitaclul p!n% $n cele mai insignifiante unghere, 3reme "e c!te3a ceasuri, iar c!n" am purtat prima con3orbire cu cei "e la sol, m&am simit at!t "e integrat $n "ecorul $ncon+ur%tor, "e parc% a0 fi 3ieuit acolo "e ani "e .ile. 5uno0tinele acumulate 0i&au ar%tat repe"e roa"ele 0i, cu fiecare or% care

trecea, sen.aia 5% mi&am g%sit, $n sf!r0it, rostul pe lume se accentu% 0i "e3enea liantul menit s%&mi $nchege sufletul. -e3eneam tot mai puternic $n interior, iar sen.aia c% acum eram folositor omenirii $ntregi m% $nt%rea, $mi "%"ea putere, $mi oferea fora "e care at!ta amar "e 3reme a3usesem ne3oie. (ram prima fiin% uman% care&i putea spune spaiului 'acas%,) EEE / trecut o lun% "e c!n" m% aflu aici 0i am s%rb%torit e3enimentul prepar!n"u&mi un tort cu mult% fri0c% 0i c%p0uni $ntregi, a0a cum $mi place mie. 8o3estea prepar%rii ar putea figura $n repertoriul "e gaguri al celui mai celebru circ 0i sunt con3ins c% "ac% managerul acestuia ar fi asistat la ea, m&ar fi anga+at pe loc. n pofi"a eforturilor mele, n&am fost $n stare s% opresc fri0ca s% se $mpr%0tie peste tot, iar c%p0unele, ei bine, ele au "e3enit mici planetoi.i plutin" liber prin buc%t%rie= ns% cel mai tare m&am amu.at atunci c!n" am m!ncat tortul, 0i nimic "in e?perienele mele trecute nu poate egala enormul 3al "e ilaritate $n care m&am afun"at $n acele momente. 1&am simit bine, m& am simit mai bine ca oric!n" 0i nu cre" c% a e?istat 3reo"at% o alt% persoan% c%reia prepararea 0i m!ncarea unui tort s%&i fi pro"us at!ta ha.=) -ar bucuria mea a fost umbrit%, $n finalul acelei .ile, "e hot%r!rea /geniei "e a trimite pe 'Orpheus, un alt astronaut. @estea6 mi&a par3enit prin gura unui tehnician rece3 0i "istant, care nu m% cunoscuse nicio"at% 0i care m& a tratat ca pe c!inele s%u "e acas%. >&am $n+urat 0i a f%cut ochii mari, ascun.!n"u&se $n spatele obi0nuitei afirmaiiD '/0a am primit or"in),. 6a3eta urma s% soseasc% peste opt .ile 0i, $n tot acest timp, mi se or"on% s% preg%tesc habitaclul pentru $nc% o persoan%. 'Orpheus, a3ea o capacitate "e cinci membri, care puteau supra3ieui, cu re.er3ele "e hran%, ap% 0i aer, timp "e un an 0i +um%tate. /m cerut "ate suplimentare "espre cel ce urm% s%& mi fie companion, "ar tehnicianul mi&a r%spuns c% nu este abilitat s% "ea astfel "e informaii= >ucrul %sta m&a scos "in s%rite 0i am $ntrerupt ime"iat leg%tura cu ei. Faptul c% un om, un om ade)rat, urma s% inter3in% $n 3iaa mea asemeni unui musafir nepoftit, m% r%scolea profun", arunc!n"u&m% $n apele negre 0i reci ale "isper%rii. 6u puteau s%&mi fac% a0a ce3a) 6u a3eau 3oie s%&mi fac% asta) ;i& am luat hot%r!rea s% nu&i a+ut nici m%car cu un "eget. 5u ce "rept $mi aruncau $n spate un intrus, cu ce "rept $mi b%gau pe g!t o persoan% pe care n&o "oream, pentru ce $mi 3iolau e?istena care o apucase, c!t "e c!t, pe un "rum curat, lipsit "e "eni3el%rile ce&mi marcaser% 3iaa p!n% atunci7 6u, nu a3eau 3oie s%&mi fac% asta) = Toate cele opt .ile am stat "egeaba, n&am f%cut nimic altce3a "ec!t s% citesc, s% m% +oc pe calculator, s% m%n!nc 0i s% "orm. /m l%sat balt% toate cercet%rile, iar apelurile repetate ale celor "e la 5entrul "e 5omunicaii al

/geniei au r%mas f%r% r%spuns. 6u mai m% interesa nimic 0i "ecisesem ca $n clipa $n care na3eta a3ea s% 3in%, s% m% retrag $ntr&o muenie 0i o imobilitate "e nep%truns, s% r%spun" printr&o incomunicabilitate e?trem% tuturor $ncerc%rilor lor "e contact. ;i "ac%, $n pofi"a comportamentului meu, a3eau s% mi&l lase pe cap pe companionul anunat, ei bine, eram ferm hot%r!t s%&i fac 3iaa a0a "e amar% 0i imposibil%, $nc!t s%&0i "oreasc% re$ntoarcerea "up% numai o s%pt%m!n% petrecut% al%turi "e mine. n acela0i timp, $ns%, singuraticul "in mine $mi spunea c% nu e bine ceea ce fac, c% o a "oua persoan% pe 'Orpheus, s&ar putea transforma $ntr&un prieten "eosebit, c% singur%tatea ce m% $ncon+ura 3a "e3eni, la un moment "at, "e nesuportat, c% m&a0 putea $mboln%3i $ntr&o .i nefast% 0i el ar repre.enta sal3area 3ieii mele, c% $mpreun% cu un alt in"i3i" 3iaa pe staie se 3a schimba $n bine, 0i nu $n r%u= 2en.aiile contra"ictorii m% transformar% $ntr&un uria0 c!mp "e lupt% 0i, $n clipa $n care am .%rit na3eta, am "eschis canalul "e comunicaie 0i i&am asigurat c% 3or a3ea tot spri+inul "in partea mea.. G 5e s&a&nt!mplat cu tine, b%iatule7 am au.it @bcea cal"% a "octorului Aulles, $ngri+orat%. /m oftat 0i am $nghiit no"ul "e emoie ce mi se oprise $n g!t. l a"useser% la 5entrul "e 5omunicaii. ;i abia atunci am reali.at c!t "e "or $mi era "e el, c!t "e mult $mi lipsea acel om. G 6imic, i&am r%spuns g!tuit 0i am l%sat o lacrim% cal"% s% mi se scurg% $n +os pe obra.. O toan%, Aulles) 6umai o toan%= (l a .!mbit u0or 0i a cl%tinat "e.aprobator "in cap. G O toan% care a $nnebunit o $ntreag% /genie 2paial%) = G mi cer scu.e, am murmurat. /cum totul e $n regul%. -getorul m&a pri3it secun"e lungi 0i probabil c% imaginea chipului meu pe ecranul "in faa lui trebuie c% p%rea "eosebit "e +alnic%, neb%rbierit 0i ciufulit cum eram, cu cearc%ne mari $n +urul ochilor. VC 1i&e "or "e tine, Aulles= ;i&a str!ns pleoapele cu putere, $ncerc!n" s% rein% lacrimile, $ns% n&a3u sori "e i.b!n"% 0i m%rgelele transparente 0i cal"e se scurser% pe obra+ii b%tr!ni 0i ri"ai. 6u a3usese copii 0i&0i "e"icase, pot s% spun, cea mai mare parte a 3ieii cre0terii 0i e"uc%rii mele. ;i am $neles c!t "e pier"ut se simea f%r% mine. G Te simi singur, b%iatule7 G 8!n% acum nu, i&am spus a"e3%rul. 8!n% acum m&am simit bine= G 6u m% mini, 2hawn7) G 8e tine, Aulles, nicio"at%. 6umai c%= m&a tulburat re3e"erea. / $ncu3iinat "in cap. G ;i pe mine= ;i&a 0ters obra+ii cu "osul palmei 0i a continuatD *ai s% ne ocup%m "e lucrurile serioase acum, 3rei7 /m aprobat printr&o $nclinare a capului, "ar n&am scos nicio 3orb%. G 6a3eta urmea.% s% a+ung% la tine peste= trei.eci 0i 0apte "e minute.

(0ti preg%tit pentru cuplare7 G -a, i&am r%spuns cu siguran% $n glas 0i, $n acela0i timp, "egetele&mi au $nceput s% alerge peste butoanele 0i comutatoarele "e pe consola "in faa mea, rea"uc!n" la 3ia% sistemele e?terne "e an"ocare. -octorul Aulles sur!se mulumit 0i $n ca"ru ap%ru Ln al "oilea chip, cel al generalului *ornet. G 2hawn) r%sun% glasul s%u stri"ent, cu infle?iuni metalice. 5e naiba ai f%cut acolo, b%iatule, c% ne&ai scos peri albi "e o s%pt%m!n% $ncoace)7 6&am 0tiut ce s%&i r%spun" 0i nici el nu se obosi s% a0tepte a0a ce3a "e la mine. <rm%, cu o ener3are prost "isimulat%D G /m cre.ut c% $ntreaga misiune 3a fi compromis%, "ar, sla3% -omnului, acum am con3ingerea c% totul 3a ie0i bine p!n% la urm%) G @% asigur, "omnule general) am replicat rece 0i am reali.at c% $n +oc sunt sute "e milioane "e "olari. G Bun) Bine) /0a te 3reau, 2hawn) = G /cum, "ac% nu 3% sup%rai, am foarte mult "e lucru) l&am e?pe"iat. 6a3eta se apropie 0i trebuie s% m% ocup "e an"ocare= G O.P., 2hawn) accept% *ornet. /i gri+%, s% ias% bine) G >a re3e"ere, Aulles) i&am spus "octorului, sur!.!n" cu tristee. G 8e cur!n", b%iatule) = ;i am $ntrerupt leg%tura. 8este o or% 0i "ou%.eci 0i opt "e minute, am "eschis u0a habitaclului, l%s!n"u&i pe cei cinci astronaui s% p%trun"% pe 'Orpheus,. ;i o"at% cu ei, pe Fiona) = EEE -ac% e?ist% cine3a care poate pune $n cu3inte toate emoiile care m&au bombar"at, pur 0i simplu, $n acele momente, $n niciun ca. nu eu sunt acela. /m r%mas rece la salut%rile 0i $mbr%i0%rile echipa+ului na3etei, f%r% s%&mi pot "e.lipi ochii "e pe chipul unicei femei pe care o iubisem $n 3iaa mea. 5olonelul 5ohen, 0eful echipa+ului, a reali.at primul starea "e buim%ceal% $n care m% g%seam 0i, cu un semn "iscret, 0i&a $n"emnat coechipierii spre mo"ulul urm%tor, l%s!n"u&m% singur cu Fiona. G 5e caui aici7) = am $ntrebat&o cu glas slab, g!tuit "e emoie. 2&a apropiat "e mine 0i plutirea ei m&a f%cut s% o asemuiesc, pre "e o clip%, cu o .!n% "in po3e0tiie pe care mi le spunea 'mama -iana, $n anii copil%riei. 8e fa% i se $ntip%rise un .!mbet e?prim!n" bucurie 0i tristee $n acela0i timp, iar ochii $i str%luceau "atorit% lacrimilor ce se .buciumau $n ei, gata s% se re3erse pe obra+ii frumo0i. G 2hawn=, a murmurat stins 0i braele ei m&au $nl%nuit, $ntr&un gest e?prim!n" tot "orul "in lume.

;i&atunci $n mine s&a aprins "in nou flac%ra ce mocnise at!ta 3reme, "e la plecarea ei $n urm% cu mai bine "e un an 0i +um%tate. -ragostea a rei.bucnit, cu at!ta for% "e ast% "at%, $nc!t un 3!rte+ minunat mi&a cuprins capul 0i. am l%sat bu.ele&mi "ornice s% se uneasc% cu ale ei, $ntr&un s%rut pe care numai #omeo 0i Aulieta l&ar putea "escrie $n toat% plenitu"inea sa. G Tu e0ti companionul anunat)7 am $ntrebat&o "up% un minut lung c!t 3e0nicia, "ar $ntrebarea mea a sunat mai "egrab% a constatare, o conclu.ie f%r% urm% "e $n"oial%. Iar ea, mi&a r%spuns simpluD G -a. EEE >ucrurile mergeau cum nu se poate mai bine. @iaa mea $0i g%sise f%ga0ul optim 0i se p%rea c% nimic nu 3a mai tulbura pacea ce cuprinsese staia 'Orpheus,, casa mea 0i a Fionei. n faa colonelului 5ohen 0i a tuturor celor "in 5entrul "e 5omunicaii al /geniei 2paiale, m% unisem cu Fiona pentru 3ecie prin sf!ntul simbol al c%s%toriei. 8rimul om n%scut $n spaiu 0i prima c%s%torie $n afara 8%m!ntului4 e3eniment epocal pentru mass&me"ia "e pe toate meri"ianele 0i oca.ie "e neratat pentru /genie "e a mai scoate ni0te bani, a0a c% "e&abia "up% c!te3a .ile am aflat c% ceremonia noastr% fusese transmis% pe $ntreg 8%m!ntul, milioane "e oameni particip!n" la ea prin interme"iul tele3i.oarelor, martori "e toate naionalit%ile p%0in" al%turi "e noi $ntr&o nou% etap% a 3ieii unei fiine umane. -e3enisem, astfel, "ou% persoane e?trem "e cunoscute 0i lumea $ntreag% a3ea s% stea cu ochii pe noi luni "e .ile, p!n% c!n" un alt e3eniment a3ea s% le capte.e atenia, ce3a cu mult mai interesant 0i mai fascinan "ec!t o c%s%torie $n spaiul e?traterestru. >a trei s%pt%m!ni "up% plecarea na3etei, c!n" lucrurile au $nceput s%. se a0e.e 0i rutina a prins a&0i ar%ta colii tocii, am a3iit cu Fiona prima "iscuie mai aprofun"at% asupra 3ieii noastre 3iitoare. (a nu simise ne3oia "e a0a ce3a, $ns% eu consi"eram c% trebuiesc l%murite unele aspecte, pentru a e3ita mai t!r.iu "iferen"ele ce s&ar fi putut i3i "atorit% situaiei speciale $n care ne g%seam. ;i, printre multele probleme pe care le&am supus "ialogului, am a+uns, $n cele "in urm%, la cea care m% fr%m!ntase $n fiecare sear% $nainte "e a a"ormi. G @rei s% a3em copii, Fiona7 am $ntrebat&o "irect. / r%mas o clip% pe g!n"uri 0i a .!mbit cu c%l"ur%. G Bine$neles c% 3reau, 2hawn) 5e poate fi mai minunat $ntr&un cuplu, "ec!t pre.ena unui copil7 /m tras&o mai aproape "e mine 0i am pri3it&o "irect $n ochi. G 6u 0tiu cum s% $ncep=7) am murmurat, $n mine e?ist% "orina "e a a3ea urma0i, $ns%, $n acela0i timp, ce3a $mi C spune c% "ac% 3om face acest

pas, 3om "a na0tere unei fiine care nu se 3a bucura cu a"e3%rat "e 3ia%, a0a cum se bucur% orice copil n%scut pe 8%m!nt= G Te $neleg, 2hawn, m&a $ntrerupt ea. ;tiu foarte bine prin c!te ai trecut 0i mai 0tiu c% nu 3ei putea s% supori ca fiul sau fiica noastr% s% $n"ure ceea ce ai $n"urat, $ns% g!n"e0te&te la urm%torul lucruD tr%im pe staie 0i "e&acum $ncolo 'Orpheus, 3a fi casa noastr%, p!n% la moarte. /0a c%, la fel "e bine, poate fi 0i casa copilului nostru) G >ucrurile nu&s at!t "e simple, Fiona, am replicat. 5e&i putem oferi copilului aici7 <n spaiu locuibil insuficient, o hran% aproape cu totul "iferit% "e cea normal%, aer "in re.er3oare= G -ar. el nu le 3a cunoa0te pe celelalte, 2hawn) inter3eni ea "in nou. 2e 3a na0te $n acest me"iu 0i, pentrit el, acesta 3a repre.enta firescul) /m oftat 0i am $ncercat s% nu "au $n 3ileag faptul c% "e+a luasem o hot%r!re. G @om mai "iscuta, Fiona= G (0ti in"ecis, $mi repro0% ea. 5eea ce nu&mi con3ine, 2hawn. /0a cum am hot%r!t $n pri3ina celorlalte lucruri, hai s% lu%m o "eci.ie 0i $n aceast% problem%. /cum) /m cl%tinat "in cap $n faa $nc%p%!n%rii ei 0i am. oftat "in nou. G (i bine, eu nu 3reau ca acest copil s% se nasc%) am spus. 1&a fi?at cu o pri3ire rece, pentru prima "at% "e c!n" o cuno0team 0i lucrul acesta m&a "urut, s&a $nfipt $n inima mea asemeni unui ghimpe uria0 0i trupul mira fost cutremurat "e un fior. G (ste o hot%r!re "efiniti3%7 m&a $ntrebat scr!0nin" "in "ini. /m $ncu3iinat "in cap, f%r% s% pot rosti 3reo 3orb%. ns% ea nu se mulumi numai cu at!t. @ru s% m% au"% 0i insist%, la fel "e rece. G #%spun"e&mi, 2hawn) G -a) i&am .is 0i glasul mi&a r%sunat straniu $n incinta ermetic $nchis%. 2&a proptit cu piciorul $n perete 0i 0i&a luat a3!nt, $n"ep%rt!n"u&se. G 2% te ia naiba, 2hawn) am au.it&o, $n 3reme ce trecea prin u0a rotun"% $n cealalt% camer%. 2% te ia naiba)) = EEE -in acea .i, 3iaa n&a mai fost aceea0i. Fiona m% trata cu o r%ceal% prost "isimulat% 0i chiar "ac% $0i $n"eplinea obligaiunile "e soie, $ntre noi nu mai J?ista fiorul acela "e "ragoste pur%, "incolo "e raiune, care ne umpluse sufletele "e bucurie 0i pace la $nceput. Bine$neles c% o iubeam, 0tiam c% 0i ea m% iube0te C "ac% nu m&ar fi iubit, eram con3ins c% ar fi cerut s% p%r%seasc% staia 0i s% se re$ntoarc% pe 8%m!nt C, $ns% relaia noastr% se contaminase "e cel mai $nsp%im!nt%tor 3irus al unei c%sniciiD "iferena "e opinie. ;i cum aceasta mai era secon"at% 0i "e o imposibil% rigi"itate, nu prea 3e"eam cum

a3eam s% ne continu%m 3iaa $mpreun% ani "e&a r!n"ul $n asemenea con"iii. ;tiam c% "ac% a0 accepta ca ea s% fac% un copil, situaia s&ar mo"ifica $ntr&o mare m%sur%, $ns% nu suficient pentru a re3eni la ceea ce a fost 0i tocmai "e aceea $nc%p%!narea mea continu% s% se menin% la acela0i ni3el. ;i&apoi, m% "e"icasem prea mult e?perimentelor 0tiinifice care&mi re3eneau pentru a m!i putea acor"a suficient% 3reme acestei probleme. -up% patru luni 0i +um%tate, 3iaa noastr% c%p%tase o anumit% liniaritate, o monotonie acceptabil% 0i se p%rea c% am!n"oi c%.usem "e acor" s% tr%im astfel. Fapt $mbucur%tor, Fiona $ncepuse s% mai ce"e.e "in rigi"itate 0i s%&mi acor"e o mai mare atenie. ( posibil ca la aceast% mo"ificare s% fi contribuit 0i "escoperirea f%cut% "e mine $n timpul unui e?periment "in programul "e genetic%, $n urma c%iiuia primisem o mulime "e asigur%ri c% 3oi fi nominali.at pentru premiul 6obel. 2atisfacia pe care am a3ut&o $n acea sear% a mai "estins atmosfera 0i Fiona mi&a preg%tit o surpri.% e?trem "e pl%cut%D o mas% copioas% "in pro"use naturale 0i o sticl% "e 3in bun, "in re.er3a a"us% cu ea special pentru astfel "e oca.ii. ;i&apoi, acceptul ei "e a face "ragoste cu mine, "up% at!ta 3reme= EEE -e multe ori am citit c% atunci c!n" o femeie $0i pune $n minte s% reali.e.e ce3a, nu e?ist% "ec!t un procent "intr&o sut% ca planul ei s% nu i.b!n"easc%. -ar nicio"at% nu mi s&a $nt!mplat s% fiu eu $nsumi parte component% a unui plan femeiesc= 0i nici n&am cre.ut c% 3oi fi 3reo"at%. Iat%, totu0i, c% s&a $nt!mplat. ;i nu 0tiu cum "e i&a reu0it Fionei)7 = @reme "e opt luni, 3iaa noastr% pe 'Orpheus, s&a "esf%0urat e?act a0a cum m% a0teptam4 se p%rea c% fericirea cuplului nostru re3enise 0i c% nu a3eam "e ce s%&mi mai fac gri+i. (?perimentele 0tiinifice mergeau cum nu se poate mai bine, iar Fiona $mi oferea a+utorul "e fiecare "at% c!n" $l solicitam 0i, nu "e puine ori, am r%mas cu a"e3%rat surprins "e ni3elul ri"icat al cuno0tinelor sale $n "omeniul me"ical. Tot ceea ce 0tiusem "espre ea $n aceast% pri3in% se re.uma la faptul c% era calificat% $n meseria "e asistent%, "ar ulterior mi&a m%rturisit c% participase la o serie "e cursuri intensi3e pri3in" cercetarea me"ical% $n spaiul e?traatmosferic, absol3in"u&le cu cel mai $nalt calificati3. >ucrul acesta nu putea "ec!t s% m% bucure, repre.ent!n" $nc% un punct comun $ntre noi. 8!n% $n .iua $n care, "efiniti3!n" partea cea mai "ificil% a programului, "e cercet%ri $n "omeniul molecular, am putut aloca oarece 3reme 0i 3ieii noastre $n "oi. /tunci am reali.at un lucru care m&a bul3ersat cu totulD $n ultimele luni nu mai remarcasem la Fiona nicio perioa"% "e ciclu menstrual) /m 'alergat,, pur 0i simplu, spre buc%t%rie C "ac% pot folosi o astfel "e

"escriere plutirii mele rapi"e prin mo"ulele staiei. Fiona era acolo, preg%tin" un pr!n. bogat. G /i r%mas $ns%rcinat%7) am interpelat&o ner3os. 2&a $ntors spre mine, uimit% 0i speriat% $n acela0i timp. G 5e te face s% cre.i asta)7 m&a $ntrebat moale. 1&am apropiat 0i am apucat&o str!ns "e bra. /poi am pri3it&o fi? $n ochi 0i am mai $ntrebat&o o "at%D G (0ti $ns%rcinat%, Fiona7 8re "e c!te3a secun"e mi&a susinut pri3irea, "ar apoi a l%sat ochii $n +os, $ntr&un gest e3i"ent "e recunoa0tere. n acea clip% am simit un 3al "e furie str%b%t!n"u&mi $ntreaga fiin% 0i am f%cut un efort consi"erabil "e 3oin% pentru a&l "omoli. 8arc% nu mai eram eu, parc%D $n interiorul meu se "e.l%nuise o for% ancestral%, "ificil "e inut $n fr!u, care m% $n"emna s&o lo3esc, pur 0i simplu, pentru nesupunere. -e ce nu m% ascultase, "e ce trecuse peste hot%r!rea tacit% pe care o luasem $mpreun%7 -e ce trecuse peste deciEia mea7 = G @reau acest copil, 2hawn)) $l 3reau, $nelegi7) ip% ea "eo"at%, smulg!n"u&se "in str!nsoare. 2e $n"ep%rt% la mai bine "e un metru "e mine 0i continu%, la fel "e ner3oas%D G 6u m% interesea.% "ac% e0ti "e acor" sau nu) 6u&mi pas% "e ce cre.i tu, $nelegi7) @reau un copil 0i nimeni, "ar nimeni "e pe lume. nu&mi poate inter.ice s%&i C "au 3ia%) 6ici chiar tu)) G 5e 3ia%7) am strigat la r!n"ul meu. 5e mama "racului "e 3ia% $i poi oferi aici7) /i tu habar prin c!te am trecut eu "e la na0tere 0i p!n% acum7 /i tu habar ce a fost 0i $nc% mai este $n sufletul meu7 6u) Tu nu 3rei "ec!t s% na0ti aici, s% repei cu incon0tien% aceea0i imens% gaf% pe care, cu "ou%.eci 0i nou% "e ani $n urm%, a mai f%cut&o o femeie lipsit% "e responsabilitate= G 6u m% interesea.%) repet% ea cu $nc%p%!nare. 8ri3irile $i fulgerau 0i mi&am "at seama c% $n situaia aceea nu a3eam s% a+ung la niciun re.ultat. G /cest copil nu se 3a na0te, Fiona) am replicat cu r%ceal% 0i m&am $ntors spre ie0ire. G ;i ce&ai s% faci7) nu s&a l%sat ea. /i s% m% trimii $napoi pe 8%m!nt7 /i s% m% omori pentru asta7) = /m tras a"!nc aer $n piept 0i m&am $ntors pentru ultima oar%D G -a, i&am r%spuns. -ac% 3a fi ne3oie, am s&o fac) 6u 0i&a "at seama c% eu m% referisem la prima 3ariant% 0i, cu un gest $nc%rcat "e ur%, 0i&a smuls c%ma0a 0i maioul "in pantaloni, "e.3elin"u&0i p!ntecul. G *ai) F%&o acum, nemernicule) F%&o, omoar%&ne pe&am!n"oi, blestemat s% fii))

Tremura "e furie, iar p!ntecul "e.3elit, alb 0i rotun", m% chema parc% pentru a s%3!r0i crima aceea abominabil%. Fierbeam "e ner3i ca un pose"at 0i am reali.at c% "ac% nu p%r%sesc $n acea clip% buc%t%ria, nu mai pot $mpie"ica pro"ucerea nenorocirii= 1&am retras c%tre ultimul mo"ul, camera ce inea loc "e "epo.it "e materiale, "i.loc!n" totul $n calea mea, $mpr%0tiin" $n aer aparatele 0i uneltele ag%ate pe perei, "es C c%rc!n"u&m% astfel "e m!nia ce&mi cuprinsese cugetul. /m $ncuiat u0a maga.iei 0i m&am retras $ntr&un col, chircin"u&m% ca un foetus $n uterul mamei. '<n foetus $n uterul mamei), C comparaia $mi pro3oc% un alt 3!rte+ "e furie 0i am lo3it cu pumnul $ntr&un recipient "e plastic plin cu ap%. Fora lo3iturii m% f%cu s% resimt "urerea p!n% $n m%"u3a oaselor 0i mi&am pri3it m!na cu $ngri+orare. /r%t%torul 0i inelarul se "useser% "racului) /t!rnau inerte, "islocate "in $ncheieturi. /rticulaiile nu re.istaser% 0i&am $n+urat cu n%"uf, str!ng!n" "in "ini $n faa "urerii. /sta&mi mai trebuia acum) -ac% mi s& ar fi $nt!mplat a0a ce3a pe 8%m!nt, cu siguran% c% toate oasele m!inii s&ar fi fracturat $n sute "e buc%i, imposibi+ "e reconstituit. ;i g!n"ul mi s&a locali.at iar%0i pe copilul p. e care Fiona, $n nes%buina ei, "orea s%&l nasc%. 6u, nu puteam fi "e acor" ca 0i el s% treac% prin ceea ce treceam eu acum) 6u)) Trebuia s% fac ce3a) Orice) EEE /m r%mas $n mo"ulul cu materiale 3reme "e mai multe ceasuri. ncetul cu $ncetul m&am lini0tit, $ns% i"eea "e a sc%pa "e copilul $nc% nen%scut n&a "isp%rut, nici m%car nu s&a "iminuat4 ba "in centr%, mintea&mi a pornit s% anali.e.e cu r%ceal% toate 3ariantele posibile "e a "uce la bun sf!r0it planul "iabolic. -in ce $n ce mai pregnant% $mi ap%rea comparaia cu -umne.eu, faptul c% $mi alocam cu "e la s!n, putere ni0te "repturi pe care nicio fiin% uman% nu le are. 2% "ispun a0a cum 3oiam "e 3iaa unui om, $n lumina propriei mele e?periene, mi se p%rea, pur 0i simplu, o blasfemie a legilor firii. Iar starea "e incertitu"ine $n care m% afun"asem p!n% peste cap nu f%cea altce3a "ec!t s% m% chinuie 0i mai tare, "incolo "e limitele suportabilului. 5!n" am "eschis u0a 0i am ie0it "in maga.ie, a3eam "e+a un plan pe care, $n pofi"a .buciumului sufletesc ce mi&l n%0tea, eram "ecis s%&l "uc la bun sf!r0it) mai "ecis ca nicio"at%) /m pornit $n c%utarea Fionei, tra3ers!n" fiecare mo"ul al lui 'Orpheus, 0i c!n" am a+uns $n camera "e "epresuri.are, mi&am "at seama $ntr&o clip% c% ea nu se mai afla pe staie. >ipsea un costum spaial) /m p%r%sit repe"e incinta 0i m&am oprit $n faa primului. hublou care mi&a ie0it $n cale. /m pri3it afar%, cti inima b%t!n"u&mi s%&mi sar% "in piept. 8%m!ntul umplea $ntreaga imagine 0i, $n acel moment, mi s&a p%rut mai mare 0i mai albastru ca nicio"at%. 6e aflam "easupra feei luminate "e soare 0i oceanul

/tlantic str%lucea puternic, lipsit aproape total "e nori. ns% Fiona nu era nic%ieri. /m plecat "e&acolo 0i m&am oprit $n faa unui hublou "e pe cealalt% parte, $ntunericul punctat "e str%lucirea 3ie a stelelor mi&a cuprins pri3irea aproape instantaneu, $ns% nici "e ast% "at% n&am a3ut norocul s&o .%resc pe Fiona. #%m%sese, probabil, $n prea+ma lui 'Orpheus,, lipit% "e e?teriorul 3reunui mo"ul. (ra prima ei ie0ire $n spaiul e?traatmosfIric 0i, asemeni tuturor astronauilor, nu a3usese cura+ul "e a se $n"ep%rta "e staie, singurul lucru ce&i putea oferi sen.aia material% "e siguran% $n h%ul "in +ur= ;i&atunci mi&a 3enit i"eea, nebuneasca i"ee, 0i am 0tiut c% acesta este cel mai nimerit "rum pe care&l puteam urma) 1&am $ntors $n camera "e "epresuri.are 0i am $mbr%cat 0i eu un costum. /poi am acionat comen.ile "e "eschi"ere a trapei. /erul a ie0it cu. un s!s!it puternic, "up% care a fost r!n"ul meu s% plutesc afar%. (ra pentru a treia oar% c!n" m% aflam $n e?teriorul lii 'Orpheus, 0i "eplasarea pe pereii e?teriori ai staiei nu mai a3ea pentru mine niciun secret. /m legat cablul "e siguran% la centur% 0i m&am $mpins u0or $n picioare. Impulsul m% proiect% numai"ec!t la o "istan% apreciabil% "e 'Orpheus, 0i am reali.at c%&mi luasem un a3ans prea puternic4 surescitarea ultimelor ore $0i spunea cu3!ntul. /m l%sat impulsul s% m% poarte la mai bine "e "ou%.eci "e metri "e staie 0i am tras "e cablu. Forele s&au echilibrat pentru moment 0i, pre "e c!te3a clipe, am a3ut certa sen.aie c% m% aflu pe o orbit% 'staionar%, C "ac% o pot numi a0a C $n +urul lui 'Orpheus,. /poi am $nceput s% m% apropii "in nou= ;i am .%rit&o pe Fiona, str!ns lipit% "e suportul uria0ei antene parabolice $n"reptat% spre 8%m!nt. /m "eschis aparatul "e emisie&recepie 0i am chemat& oD G Fiona) 1% au.i7 = 6&am primit riici un r%spuns, ceea ce $nsemna ori c% a3ea staia $nchis%, ori c% nu "orea s%&mi 3orbeasc%. n orice ca., eram con3ins c% nu 3a pleca "e acolo p!n% c!n" nu a+ungeam la ea. 1&am l%sat purtat "e impuls 0i, cu fiecare metru cu care m% apropiam, planul "e a $ncheia "efiniti3 problema copilului "e3enea mai pregnant, ocup!n"u&mi toate g!n"urile. 5alcul%m cu o r%ceal% "e care nu fusesem con0tient c% o "eineam fiecare mi0care pe care a3eam s&o fac, fiecare gest, fiecare 3orb% pe care a3eam s% o rostesc. -eo"at%, "ifu.oarele "in interiorul c%0tii au r%sunat, f%c!n"u&m% s% tresarD G >as%&m% $n pace, 2hawn)) 8leac% "e&aici) >as%&m% $n pace) G Fiona=, am $ncercat eu, $ns% ea m% $ntrerupse ime"iat. G -u&te "e&aici, nenorocitule) 6u mai am ne3oie "e tine) 6u mai am ne3oie "e nimeni) = /m a+uns $n apropierea mo"ulului ce constituia laboratorul principal al lui

'Orpheus, 0i m&am prins cu m!na s%n%toas% "e un suport e?terior. /poi am pornit&o spre antena parabolic%. -eplasarea p%rea "eosebit "e ane3oioas% cu o m!n% r%nit% 0i mi&am "at seama c% "rumul p!n% la Fiona 3a "ura minute btine. (a n&a mai scos niciun cu3!nt. / stat acolo, nemi0cat% ca o statuie, p!n% c!n" am a+uns la ea. I&am pus m!na pe um%r, "ar nu a reacionat $n niciun fel. G Fiona, am 0optit $n microfonul costumului, Fiona, trebuie s%&i "ai singur% seama c% nu putem a3ea acest copil= / t%cut, $ns% respiraia ei slab% ce r%.b%tea $n "ifu.orul c%0tii mele $mi confirma faptul c%&mi au.ise cu3intele.. /m $ncercat s&o $ntorc cu faa spre mine. 2&a smucit $ns% cu putere 0i impulsul brusc ar fi aruncat&o "eparte "e 'Orpheus, "ac% n&a0 fi inut&o str!ns "e bra. / scos un strig%t scurt "e team% 0i m&a prins $n brae cu putere. /poi S $nceput s% pl!ng%. G @reau acest copil, 2hawn) = a gemut printre suspine. Trebuie s%&i "ai seSma ce repre.int% el pentru mine) = Trebuie) /m cl%tinat "in cap 0i, chiar "ac% nu mi&a obser3at gestul, l&a simit, fiin"c% a i.bucnit $ntr&un acces 0i mai puternic "e pl!ns, apoi o $ntreag% furtun% "e $n+ur%turi s&a ab%tut asupra mea. G 8otole0te&te, Fiona) am strigat la ea 0i, "ac% am fi fost $n na3%, i&a0 fi oprit istericalele cu o lo3itur% r%sun%toare "e palm%, $ncetea.% 0i pricepe o "at% pentru tot"eauna c% acest copil nu se 3a na0te aici, pe staie) 6icio"at%) @ehemena cu care strigasem ultimul cu3!nt m&a uimit 0i pe mine 0i am tras a"!nc aer $n piept, $ncerc!n" s%&mi re3in. -ar s%m!na "e ner3o.itate e?cesi3% "escoperise $n sufletul meu un sol fertil 0i. acum cre0tea clip% "e clip%, risc!n" s% "e3in% "e necontrolat. G @om lua leg%tura cu cei "e la sol 0i 3ei na0te copilul pe 8%m!nt, am morm%it c%tre ea. G 6u) a refu.at cu r%ceal%. G /tunci, la naiba, nu 3ei mai na0te "eloc) G ( ultimul t%u cu3!nt7 G -a) 5eea ce a urmat s&a petrecut at!t "e repe"e, $nc!t cu greu poate fi "escris. Fiona s&a smucit "intr&o "at% 0i, $mping!n"u&se cu picioarele $n suportul antenei, s&a proiectat "eparte "e 'Orpheus,. /m $ncercat cu "isperare s&o prin", $ns% tentati3a mea n&a a3ut sori "e i.b!n"%. -in contr%, mi0carea m% "e.echilibr% 0i pe mine 0i metalul $mi fugi "e sub picioare. 8re "e c!te3a clipe am pri3it ca $ntr&un film reluat cu $ncetinitorul cum eu 0i staia ne $n"ep%rt%m reciproc $ntr&o mi0care lent%, ciu"at%, menit% s%&mi "ea fiori. 8rimul impuls a fost "e team%, "ar ime"iat "up% aceea am reali.at c% eram legat cu coar"a "e siguran%. ;i m&am lini0tit. ns% Fiona nu era) G Fionaaaa)) am urlat $n microfonul c%0tii, f%c!n" $ncerc%ri "isperate

pentru a m% $ntoarce ca s&o pot 3e"ea. 6&am primit niciun r%spuns. ;i "eci.ia ei mi s&a p%rut, $n acel moment, al "racului "e t!mpit%) 5um "e putuse s% fac% a0a ce3a7) /3ea s%&mi ia cel puin o or% preg%tirea fotoliului .bur%tor, pentru a reu0i s% o recupere.. Iar buteliile "e o?igen= G Fiona))) am strigat iar, simin" cum accesul "e ner3i re3enea cu putere. Fiona, "e ce&ai f%cut asta)7 /m tras "e cor"on cu putere, cu ambele brae, f%c!n" abstracie "e "urerea care&mi s%get% ime"iat m!na r%nit%, pentru a m% apropia "e staie. Iar mintea&mi lucra cu 3ite.%, $n c%utarea celei mai eficiente soluii "e&a o rea"uce pe Fion% pe 'Orpheus,. ;i cu c!t m% apropiam, cu at!t mi se p%rea mai e3i"ent faptul c% femeia, femeia mea, nu a3ea s% supra3ieuiasc%. #e.er3a complet% "e o?igen era calculat% s% a+ung% o perioa"% "e 0ase ore, $ns% nu 0tiam "J c!t% 3reme se afla Fiona afar% 0i un g!n" $ntunecat 0i rece ca gheaa $mi spunea c% nu 3oi putea a+unge $n timp util la ea= /m reu0it, $n cele "in urm%, s% m% $ntorc 0i s&o .%resc. Impulsul fusese at!t "e puternic $nc!t chiar 0i acum continu% s% se $n"ep%rte.e, afl!n"u&se "e+a la peste 0ai.eci0apte.eci "e metri "istan%. /3ea s% se stabili.e.e, "in estimarea rapi"% pe care am f%cut&o, la 3reo sut% cinci.eci "e metri, apoi s% intre $ntr&o mi0care "e rotaie lent%, aproape insesi.abil%, $n +urul staiei. ;i n&o puteam sal3a) = >a naiba, n&o puteam sal3a) 6u a3eam suficient% 3reme s% intru $n cala lui 'Orpheus,, s% scot fotoliul .bur%tor 0i s% m% $n"rept cu el spre Fiona, s&o iau "e acolo 0i s&o rea"uc pe staie. 6u, n&a3eam s% reu0esc= -oar "ac%=7) -a, o?igenul, o?igenul sub presiune "in butelii, un +et controlat ar fi fost suficient s% ne $mping% pe am!n"oi spre staie) /m niai anali.at o "at% "irecia $n care se afla Fiona 0i c!n" t%lpile costumului au atins suprafaa lui 'Orpheus,, mi&am luat un a3!nt puternic, $n"rept!n"u&m% cu 3ite.% spre ea. G Fiona) am $ncercat $nc% o "at% s% iau leg%tura cu ea. @in la tine) 6u mi&a r%spuns nici "e "ata aceasta. (ra posibil s% fie parali.at% "e fric% 0i s% regrete gestul nes%buit "e a se $n"ep%rta "e staie f%r% cor"on "e siguran%. <n astronaut $n toa0 minile n&ar face niciodat asta) = O .%ream ca pe un foetus alb, str%lucitor, pe fon"ul $ntunecat al cerului punctat "e o mulime "e stele, continu!n" s% se r%suceasc% incontrolabil, "eparte "e mine. ns% m% aflam pe "irecia bun% 0i eram con3is c% $n mai puin "e .ece minute a3eam s&o a+ung "in urm%. #ostogolirile 0i r%sucirile trupului $mi a"user% aminte, pre "e o fraciune "e secun"%, "e antrenamentele pe care le efectu%m la 5entrul "e pe 8%m!nt, $n compania "octorului Aulles 0i un sur!s trist mi se ag%% "e colul gurii. 8roblemele pe ca, re le a3eam acum erau menite s%&mi "emonstre.e $nc% o "at%, "ac% mai era ne3oie, c% 3iaa mea fusese sortit% s% $nglobe.e, at!ta

"urere 0i tristee c!t pentru o "u.ini "e oameni obi0nuii, iar faptul c% reu0isem s% supra3ieuiesc se "atora, poate, incon0tienei mele "e a accepta sarcini 0i responsabilit%i puse $n c!rca mea "e $ns%0i 3iaa. 1% n%scusem $n "urere, suferisem toat% perioa"a copil%riei 0i a"olescenei, sufeream 0i acum, c!n" Fiona, soia mea, 3oia s% "ea na0tere unui al "oilea 2hawn, o fiin% uman% aparin!n" unei rase umane noi, care&0i "o3e"ise, prin mine, prin propria mea e?isten%, incapacitatea "e a"aptare la me"iul originar c%ruia $i aparinea ca ras%. ;i ura pentru Fiona a re3enit iar%0i, cu 0i mai mare putere, cu o for% care& mi "e3ast% sufletul, f%c!n"u&m% s% 3%" ro0u $n faa ochilor. 5u ce "rept $mi pro"ucea ea aceste noi suferine7 5ine era, "e fapt, ea7 O simpl% femeie, la urma urmei, o alt% e3entual% mam%&nebun% care nu mai g!n"e0te cu creierul "in clipa $n care s%m!na unui b%rbat $ncole0te $n p!ntecul s%u, la fel cum fac mii 0i mii "e femei "e pe $ntreg cuprinsul 8%m!ntului, consi"er!n" c% pot "a 3ia% unei alte fiine f%r% a ine seam% absolut "eloc "e urm%rile acestei fapte. 1ai ales c% Fiona "orea s% s%3!r0easc% nenorocitul acesta "e lucru chiar aici, un"e m% n%scusem, un"e $ncepuse cal3arul care&mi inuse loc "e 3ia%= 6u, n&a3eam s&o las s% fac% a0a ce3a) 5u c!t m% apropiam mai mult, cu at!t "orina "e a termina o "at% pentru tot"eauna cu aceast% blestemat% problem% "e3enea mai pregnant% 0i soluia la care a3eam s% recurg $mi ap%rea ca cea mai nimerit% posibil%4 "ac% Fiona alesese cu incon0tien% sinuci"erea, trebuia s%&i respect alegerea 0i s% recunosc, nu f%r% o un"% "e bucurie r%ut%cioas%, c% era, poate, singura cale "e ie0ire "in impas. -a, a3eam s&o las acolo, f%r% a mi0ca nici m%car un singur "eget pentru a o rea"uce pe staie. 6umai astfel copilul n&a3ea s% se mai nasc%. 6umai astfel a3eam s% $mpie"ic o nou% tragic% 0i chinuitoare 3ia%= ns% acolo era Fiona) Femeia mea, singura mea iubire 0i "ac% urmam impulsul soluiei nebune0ti "e a o l%sa s% moar%, nu o pier"eam numai pe ea, ci 0i o mare parte "in raiunea mea "e a tr%i, c%ci "e3enise parte integrant% "in mine 0i 3iaa, f%r% ea ar fi fos searb%"% 0i lipsit% "e sens. >upta "in interiorul meu m% bul3ersa "incolo "e limita suportabilului 0i cu c!t "oream mai tare c% Fiona s% nu se mai $ntoarc% nicio"at% pe 'Orpheus,, cu at!t ne3oia "e ea cre0tea mai puternic $n sufletul meu, a"uc!n"u&m% $n pragul "isper%rii. G Fiona, m% au.i7) arii rostit $n microfon 0i mi&am simit bu.ele ca lipite cu clei. n pofi"a a0tept%rilor, mi&a r%spusD G -a= <n '-a, stins, abia au"ibil, ca 0i cum s&ar fi aflat la o "istan% "e sute "e mii "e kilometri "e mine. ;i mi&am $nchipuit c!t "e fric% trebuie s%&i fie acolo, $n 3i"ul f%r% "e 3ia%, cu panorama uria0% a 8%m!ntului $n faa ei, ap%s!n"&o cu gran"oarea 0i frumuseea lui. G 6e 3om $ntoarce pe 'Orpheus,, Fiona= @in s% te iau.

5!te3a secun"e lungi nu i&am au.it "ec!t respiraia saca"at%, puternic%. /poi m&a $ntrebatD G Te&ai r%.g!n"it, 2hawn7 = 8ot s% nasc copilul7) = @orbele ei au "eclan0at "in nou $n mine ura aceea e?asperant%, n%3alnic%, imposibil "e inut $n fr!u. /0 fi 3rut s%&i pot spune c% "a, a0 fi 3rut s% o asigur "e $nelegerea mea, $ns% primul impuls m&a f%cut s% neg iar%0i, cu 3ehemen%D G 6u) nelege o "at% c%= G /tunci= G 1&a $ntrerupt ea C a"io, 2hawn) 2e afla la peste cinci.eci "e metri "istan%, $ns% o puteam 3e"ea cu claritate. ;i gesturile ei $mi $nghear% s!ngele $n 3ene= G Fiona, nuuuu) am urlat "in a"!ncul pl%m!nilor, "ar n&am reu0it s&o opresc. 8rin circuitul "e emisie&recepie l%sat "eschis a a+uns p!n% la urechile mele, ca o s%geat% $nro0it% $n foc, 0uieratul sinistru $n clipa $n care aerul "in costum s&a $mpr%0tiat $n spaiu. -epresuri.ase costumul) ;i murise= G Fiona= G /m gemut stins. Fiona, "e ce&ai f%cut asta7) -in ochi au $nceput s%&mi curg% lacrimi, $ns% chipul mi&a r%mas $mpietrit 0i "ur, la fel ca sufletul golit "e coninut. 1intea mi s&a eliberat "e orice g!n", iar spaiul "in +urul meu S "e3enit negru ca smoala, ca 0i cum $niregul uni3ers s&ar fi retras $n faa "urerii paro?istice ce m% $ncerca. Fiona murise= EEE /m a+uns la ea "up% mai Abine "e un sfert "e ceas. 5ontinu% $nc% s% se $n"ep%rte.e "e staie, cu braele 0i picioarele "esf%cute $n lateral, un trup inert 0i mort= -umne.eule, mort $n spaiu= -ispo.iti3ele "e siguran% ale costumului erau scoase "in u., clamele "e etan0ei.are "esf%cute 0i, "incolo "e sticla $ntunecat% a c%0tii, mi&am $nchipuit ochii ei frumo0i, acum "e ghea%, fi?!n"u&m% cu ur% 0i repro0. G Oh, Fiona) am murmurat g!tuit. -e ce&ai f%cut asta7) 8ier"erea ei m% "urea mai tare "ec!t orice altce3a, $ns% $n a"!ncul sufletului o accept%m, recunosc!n" $n ea unica soluie care ne&ar fi putut scoate "in impas. Iar faptul c% Fiona fusese cea care $0i asumase responsabilitatea unui astfel "e gest m% punea $n postura "e a&i mulumi pentru c%&mi luase "e pe umeri po3ara crimei. Fiin"c%, $n cele "in urm%, a0 fi fost ne3oit s% apele. eu $nsumi la crim% pentru a re.ol3a problema. /0a $ns%, a3eam s% "uc cu mine, "incolo "e moarte, numai spectrul unui sinuciga0= ;i, cu str!ngere "e inim%, am reali.at c% 0i $n moarte g%sisem un lucru $n comun cu femeia iubit%. -a, puteam $nchi"e mulumit ochii pe 3eci, c%ci totul era acum clar, "e o limpe.ime total%4 "estinul meu se apropiase "e final, 0i ce final mai nimerit poate a3ea o fiin% uman% "ec!t acela "e a p%0i $n moarte

$mpreun% cu persoana iubit%7 5u mi0c%ri lente, cuprins "e o senin%tate f%r% "e margini, am $nceput s%& mi "esfac clamele "e "epresuri.are ale costumului. n faa ochilor mei 'Orpheus, se .%rea ca o +uc%rie "e copil pe fon"ul albastru al unui 8%m!nt care&mi fusese inter.is $nc% $nainte "e a m% na0te. /l%turi "e mine, trupul inert al Fionei p%rea un manechin "e o grotesc% imobilitate, chem!n"u&m% s%&i fiu partener $n "ansul 3e0niciei prin $ntunericul "e ghea%. Iar c!n" prima fisur% a costumului a prins a f!0!i, am tras cu o mi0care puternic% "e cea "e&a treia clam% 0i frigul cosmic mi&a cuprins organismul. 1i& am inut respiraia secun"e lungi, l%s!n" "urerea acerb% s%&mi t p%trun"% trupul, cu mintea limpe"e 0i calm% mai mult ca nicio"at%. Iar $n clipa $n care aerul mi&a ie0it "in pl%m!ni 0i n%rile mi&au fost in3a"ate "e 3i", am perceput e?plo.ia. /b"omenul nu re.istase la "iferena "e presiune 0i acum maele mi se $mpr%0tiaser% $n interiorul costumului= <rmate apoi "e fiecare p%rticic% a trupului= ;i m&am stins u0or, $n g!n" cu o singur% imagineD copilul meu 0i al Fionei, s!mburele acela "e 3ia%, eliberat brusc "in str!nsoarea p!ntecelui mamei lui, mort $n costumul "e protecie= Oare "e ce f%cusem asta7 ;i spectrul crimei mi&a cobor!t peste ochi o "at% cu moartea. 1uream, totu0i, un criminal= 6a3eta se $nclin%. G 2istemul principal "e control nu mai r%spun"e. 8e monitor, Wake 3e"ea cum !0neau fulgere "in norii ca "e 3at%. 8%trunsese mult $n interiorul acestui $n"ep%rtat pu gra3itaional, chiar ?n mi0locul unei furtuni 0i, cu iueal%, c%"ea 0i mai a"!nc. G Treci pe sistemul au?iliar, 6a3et%. 5onfirm%. 6a3eta str%b%tea $n continuare turbulenele atmosferice. G /m spus 95onfirm%:) G (3entual% pier"ere a echipa+ului. 2imi cum, pe sub costumul "e .bor, su"oarea $ncepe s%&i !0neasc% "in piele. G -etalia.%. G 8robabilitate nou%.eci la sut% ca sistemul au?iliar "e control s% "e "efecte.e. @ahatl $ntr&a"e3%r, conform manualelor, $ntr&o asemenea situaie nu erau pre3%.ui 0i supra3ieuitori. G Treci pe sistemul "e coman"% manual. 2pune&i 1amei c% renun la asoli.are 0i m% $ntorc. G #eactoare inoperabile. n re.er3orul "e carburant nu este presiune. (3entual% pier"ere= G = a echipa+ului. 5orect, murmur% ea. Ii acum7

$ E!,EN *A- ER ERIC *R#WN !UUL $!AI#+ EM!#RAL

6a3et% era 3eche, $ns% n&ar fi trebuit s% se "efecte.e. (ra tiesit% cu sisteme re"un"ane ce trebuiau s&o menin% $n stare "e funcionare cel puin $nc% 3reo c!i3a ani. 5u toate acestea, $n final, totul 2e "efectase. -e n&ar fi fost furtuna 0i "esc%rc%rile electrice pe care le $ncasase 6a3eta, p!n% la urm% ar fi fost alt% nenorocire afurisit%, pe o alt% planet% $n"ep%rtat%. Wake trebuia s% se "escurce singur% aici, la frontiera e?pansiunii umane. 5a urmare a antrenamentului la care fusese supus%, $i intrase foarte bine $n cap c%, $n cele "in urm%, nu putea a0tepta a+utor "in partea echipamentului. 8entru a r%m!ne $n 3ia%, nu se putea bi.ui "ec!t pe ea. Dac A nu merge, ?ncearc planul 8) Dac 8 nu merge, ?ncearc planul %) -ac% nu putea s% re3in% pe orbit%, a3ea s% asoli.e.e. @a a3ea ne3oie "e materii prime pentru reparaii 0i "e carburant. 6u putea 3e"ea suprafaa planetei, habar n&a3ea ce fel "e con"iii 3a g%si acolo, +os, $ns% asta era o problem% ce urma s% fie luat% anali.at% mai t!r.iu. 5hiar $n faa 6a3etei !0ni un fulger, lumin!n" puternic chipul lui Wake, "e.orient!n"&o. 6a3eta se $nclin% brusc, plon+!n" cu o mi0care ameitoare. G 5oor"onatele masei "e uscat /lfa <nu. G 5onfirmat. 6orii plumburii 0i sc%mo0ai s&au tras "e&o parte, "!n" la i3eal% un ocean sur, ca "e oel 3echi. >a ori.ont se .%rea o insul% muntoas%, cu contur neregulat. Trecea "oar la c!te3a sute "e metri "e crestele 3alurilor. *ristoase. ;i cu numai o or% $n urm% eram $n saun%, $n 1ama. G -econectare iminent% a sistemului au?iliar "e control. G 8roce"eu "e sal3are7 G (3entual% pier"ere a echipa+ului. G Oh, pentru -umne.eu= 6a3eta se pr%bu0ea efecti3 ca o piatr%. i mai rmsese de $cut un singur lucru. 2e ri"ic% "in scaun 0i $naint% cu greu c%tre 5apsul%. 8o"eaua 6a3etei i se $nclin% sub picioare, cu o mi0care saca"at%, 3iolent%4 se "e.echilibr% 0i se lo3i "e console 0i "e cutiile cu echipament. /+unse p!n% la co0ciugul he?agonal 0i se strecur% $n%untru. 2ubcutanate reci $i 0erpuir% pe piele. G Instruciuni, ceru 5apsula. G Folose0te algoritmii euristici. (3aluea.% situaia. /lege calea "e risc

minim. #aportea.% a3ariile, e3aluarea situaiei, scenariile "e supra3ieuire= G 5onfirmat. 5apacul se $nchise peste ea. 0i acoperi me"alionul "e la g!t cu ambele m!ini 0i se g!n"i la Ben. 2imi o i.bitur% $n spate 0i 5apsula se e+ect% "in 6a3et%. EEE nainte "e a se hot%r$ s% se apropie mai miilt, pentru a o cerceta mai $n"eaproape, orbitase timp "e "ou% .ile $n +urul celei "e&a cincea planete a acestei stele, aflat% la o sut% "e ani&lumin% "ep%rtare "e 8%m!nt, $n general p%rea s% fie asemenea acestuiaD un $ii3eli0 gros "e nori, "easupra unei atmosfere compuse "in o?igen 0i a.ot, 0i oceane "e ap%. 2ingura $ntin"ere "e uscat important% era insula cea mai mare a unui arhipelag ce se $ntin"ea "e&a lungul ecuatorului. 8e insul% se .%reau ce3a pete 3er.i, $ns% sen.orii nu "etectaser% nici urm% "e clorofil%. 6u 3%.u semne ale unei societ%i e?traterestre C smog in"ustrial, construcii mari, semnale ra"io sau "e alt% natur%. (ra aproape sigur% c%, a0a cum se pre.enta, planeta nu putea fi locuit% 0i c% nu 3a e?ista niciun 5ontact aici. #%m!nea $ns% posibilitatea terraform%rii ei. Wake era pl%tit% $ntr&un mo" foarte complicat, lu!n"u&se $n calcul num%rul lumilor folositoare pe care le "escoperea $n misiunile "e recunoa0tere, apoi apreciin"u&se c!t "e folositoare era fiecare. (osibil terra$ormabil se afl% un"e3a pe la sf!r0itul listei "e priorit%i. 8oate c% totu0i $n"ea+uns "e bine pentru a +ustifica o cobor!re, hot%r!se ea $n cele "in urm%. / "oua .i "up% cobor!re, ar fi trebuit s% se, $ntoarc% pe na3% 0i s% se $n"repte spre cas%. -e fapt, era la numai trei .ile "e 8%m!nt, folosin" sistemul "e propulsie supraluminic /lcubierre al 6a3ei. EEE #eu0i s% r%.bat% "in oceanul "e aneste.iante. G #aportul situaiei. G 2upra3ieuirea echipa+ului nu este asigurat%. :roEa). 2e chinui s% se ri"ice $n capul oaselor. 5apsula era $nclinat%, astfel $nc!t capul i se g%sea cu 3reo [Y "e gra"e mai +os "ec!t picioarele, iar capacul "e cristal era $ntunecat "e ce3a C fal"urile para0utei, pricepu ea cu $nt!r.iere. 8rin cealalt% +um%tate a intr%rii transparente obser3% un cer 3er"e& albastru orbitor. @er"e7 Bine$neles. 8rin "ispersia luminii portocalii a soarelui "e clasa BZ=

G <n"e este 1ama7 G (lementele orbitei suntD o sut% "ou%.eci 0i trei 3irgul% patru pe= G /rat%&mi. #eticule fine au ap%rut $n sticla capacului. Bhi"at% "e acestea, .%ri un punct argintiu nemi0cat $n partea su"&3estic% a cerului, str%lucitor $n ciu"a luminii .ileiD 1ama, pe orbit% staionar%, "easupra acestei $ntin"eri "e uscat. 2e simi mai u0urat%. #aportul 5apsulei afirma c% aerul "in e?terior era suficient "e asem%n%tor cu cel terestru pentru a&i permite s% re.iste c!te3a ore, $ns% e?istau 0i c!te3a to?ine slabe. 6u putea r%m!ne $n afara 5apsulei mai mult "e "ou% ore, la o singur% ie0ire. /0a c% nu se putea "eplasa prea "eparte. Temperatura trei.eci "e gra"e 5elsius. O Ei ?nsorit de )ar pe Al$a Gnu. 1ama ar fi trebuit "e+a s% trimit% $n toate p%rile bali.e cu '8ier"ut (chipa+ul,. -ac% Wake putea a+unge la 6a3et%, i&ar fi putut trimite 1amei instruciuni s% $nceap% s% e?pe"ie.e bali.e FT>, a"uc!n" astfel la cuno0tina <ni3ersului c% ea se g%sea $nc% $n 3ia%. 6u e?ist% nicio garanie c% a3ea s% r%spun"% cine3a, $ns% "ec!t nimic, era o 0ans%. Iar "ac% 3a reu0i s% a+ung% p!n% la 6a3et%, bine$neles c% 3a putea face chiar mai mult "ec!t at!t4 poate c% 3a reu0i s% g%seasc% o soluie pentru a a+unge "in nou pe orbit%, la 1ama. mpinse capacul4 acesta se "eschise cu un suspin hi"raulic, f%c!n" para0uta s% alunece $ntr&o parte. 5apsula asoli.ase la poalele unui lan muntos ero"at. /cum se g%sea pe un platou acoperit cu iarb%. %el pu<in arata a iarb. -incolo "e marginea platoului, p!n% la ori.ont, cobora o 3ale $n3er.it%, l%rgin"u&se spre su", un"e se .%rea o f!0ie "intr&un ocean. 8e fun"ul 3%ii, asemenea unui fir "e argint 3iu, 0erpuia un r!u. 9ale ?n $orm de G. (robabil de origine glaciar. (?istau 0i plante asem%n%toare arbu0tiiorD scun"e, cu scoar% groas%, cu o coroan% "e frun.e purpurii. 2oarele se .%rea la ori.ont, gigantic, mult prea portocaliu. 8anorama era $n"ea+uns "e di$erit pentru a o face s% se $nfioare. 0i "use m!na la me"alionul "e la g!t. -in interiorul cristalului $n form% "e inim%, Ben $i .!mbi. 5ele "ou% fetie ale lui Ben C nepoatele lui Wake, e?trem "e .3elte, urmare a microgra3itaiei C se ineau "e tat%l lor, flutur!n" m!inile. *olograma fusese f%cut% $n /"%post, $n gigantica sal% luminoas%, ce se g%sea chiar $n inima cilin"rului >\, ai c%rei perei erau acoperii cu iarb%, locul un"e erau crescui copiii. 5ulorile 8%m!ntului, 3er"ele clorofilei "in iarb% 0i "in copaci, "ifereau e?trem "e mult "e cele "e pe /lfa <nu. 5a 0i cum aceast% planet% ar fi fost "oar o machet% nereu0it%, $ngenunche 0i rupse c!te3a fire "e 'iarb%,. 2em%nau mai mult cu frun.e a3!n" 0ase in"entaii. Iar 3er"ele sem%na mai "egrab% cu al o?i"ului "e cupru "ec!t cu cel str%lucitor al clorofilei. G 5apsul%. Informaii "espre flor% 0i faun%.

G 5ei mai ntimero0i atomi sunt "e siliciu, hi"rogen, o?igen. >eg%turile "e siliciu formea.% arhitectura "e ba.% a= 6u ascult% mai "eparte. ;emaipomenit. Am descoperit )ia< pe baE de siliciu. /0a ce3a se presupunea a fi imposibil. 2iliciul nu putea forma leg%turi "uble precum carbonul4 siliciul nu putea forma componentele metastabile care $ncura+au "e.3oltarea moleculelor mari 0i comple?e= n mo" e3i"ent, aici natura g%sise o cale pentru a face acest lucru. Treaba asta nu 3alora c!tu0i "e puin pentru ea. 8roblemele 0tiinifice f%ceau parte "in contract, $ns% $i puteau a"uce "oar un minimum financiar. Foarte important era faptul c% nici m%car inteligentele compartimente "igesti3e ale 5apsulei hu 3or fi capabile s% transforme aceast% materie prim%, ba.at% pe siliciu, $n hran% pentru ea. ntrerupse e?punerea 5apsulei. G 2ituaia pro3i.iilor7 G >a consumul actual, cinci .ile. >ichi" nutriti3 pentru cinci .ile, a"ministrat intra3enos "e subcutanate. Trebuie s gsesc ;a)eta aia blestemat. 5apsula $i oferi o apro?imare a locului "e pr%bu0ire a 6a3etei. n +osul 3%ii, cam la un kilometru spre su". 1erse $ntr&acolo, c%lc!n" pe p%m!ntul acoperit cu iarb% 0i rup!n" "in copaci frun.e cu form% "e "iamant. @er"ele nu ar%ta chiar cum trebuia 0i nici cerul nu p%rea $n regul%, $ns% era aproape imposibil "e cre.ut c% aici nu e?ista nimic comestibil. >ocul pr%bu0irii era o cicatrice $n coasta "ealului, aproape acoperit% "e 3egetaie. -escoperi ceea ce trebuie s% fi fost aparatul "e telecomunicaii4 cutia era coro"at% 0i sf%r!mat%, iar c!n" $ncerc% s&o ri"ice, "in ea se "esprinse un fel "e lichen. 2e $ntoarse spre 5apsul%. G -e c!t% 3reme sunt pe planet%7 G -oi ani locali. /sta $nsemna aproape un an p%m!ntean. G <n an7 -e ce a0a mult7 G /m $ncercat s% asigur supra3ieuirea echipa+ului. /cest lucru nu poate fi $n"eplinit. 1&am e?tins la limita algoritmilor euristici pentru a primi 0i alte instruciuni. 2e ghemui pe iarb% 0i&0i prinse genunchii cu m!inile. 6u anticipase un "ecala+ at!t "e mare. 6ici m%car nu se g!n"ise s% $ntrebe 5apsula c!t% 3reme fusese inacti3%. Al naibii de mult, prea mult timp4 at!t "e mult $nc!t "e+a pier"use 6a3eta, $n entropia accelerat% a acestui pu spaio&temporal. 2e g!n"i la posibilit%ile care&i mai r%m%seser%. 8utea $ncerca s% semnali.e.e. -ar, la "racu, nu a3ea "estul% putere pentru a transmite ce3a ce putea fi recepionat la "istane interstelare. n plus,

a3eau s% treac%. .eci "e ani p!n% ce un semnal emis cu 3ite.a luminii 3a a+unge $ntr&o regiune locuit%. 8utea $ncerca s% construiasc% o 6a3et%, pentru a a+unge $napoi pe orbit%. 1"a= ;tia $ns% c% resursele 5apsulei nu&i permiteau s% transforme minereul "e fier neprelucrat $ntr&o na3% spaial%. 8e l!ng% asta, nici nu era inginer. (ra prins% $n capcan% aici, $ntr&un pu gra3itaional, singur%, la o "ep%rtare ce o f%cea "e nea+uns, iar toi care o cuno0teau fuseser% pesemne anunai c% murise. 8entru o secun"%, se simi $n3ins%. /poi $0i re3eni. 7a dracu. /3ea ne3oie "e soluii. =2pre marginea 3%ii, la "oi&trei kilometri "ep%rtare, un firicel subire "e fum se ri"ica $n aer. EEE 2e $ntoarse gr%bit% la 5apsul%. 0i puse pe cap un 3oco"er, fi?!n"u&0i microfonul $n "reptul gurii, apoi $0i ata0% la centur% un pistol laser. Soarele urcase pe cer. nseamn% c% acum, aici, e "iminea%t Gn alt lucru despre care nu#i trecuse prin minte s ?ntrebe %apsula. -ac% 3reau s% scap cu 3ia%, trebuie s% fiu mai atent% 0i mai puin obse"at% numai "e propria persoan%. 8%trunse $n 3ale merg!n" $n +osul pantei abrupte a "ealului. 8e partea cea mai "e +os a c!mpiei se g%seau loturi "e p%m!nt lucrate, "elimitate prin .i"uri scun"e, construite "in bolo3ani ce alc%tuiser% morene glaciare 0i care fuseser% "e.gropai pentru a fi folosii la $mpre+muiri. Obser3% mai multe fuioare "e fum 0i o a"un%tur% "e colibe "e culoarea noroiului. /lieni. Trecu pe l!ng% ni0te patrupe"e mici 0i cafeniiD rumeg%toare ce p%0teau 3egetaia aceea ce inea locul ierbii. 8%s%ri, cu metabolismul ba.at pe siliciu, treceau $n .bor, 3!slin" prin aer cu mi0c%ri regulate, $n 3reme ce scoateau triluri ascuite 0i p%trun.%toare. Toat% .ona, $0i spuse, constituie o e3oluie con3ergent%. -up% 3reun kilometru, "escoperi o potec% b%t%torit% ce cobora coasta "ealului. G 2e inu "up% cursul $ntortocheat 0i "up% culoarea "e cupru coclit p!n% ce a+unse pe fun"ul 3%ii. 8rima a0e.are $n care a intrat, alc%tuit% "in colibe cocoate pe piloni 0i construite "in lemn 0i c%r%mi.i "e lut nearse, se g%sea "e partea cealalt% a unei parcele "e p%m!nt culti3ate cu r!n"uri or"onate "e plante ce sem%nau cu sfecla "e .ah%r. Ici&colo se .%reau pluguri grosolane, construite "intr&un material analog lemnului. -eci nu sunt a3ansai "in punct "e 3e"ere tehnologic. Bine$neles, asta putea repre.enta un impe"iment. Trebuia s% g%seasc% un ora0, s% locali.e.e "e.3oltarea in"ustrial%.

ncepuse s% se g!n"easc% la un plan. 8entru a putea a+unge $napoi pe orbit%, a3ea ne3oie "e resursele unei societ%i cel puin parial in"ustriali.ate. 8oate c% alienii "eineau tehnologie spaial%. -ac% a0a st%teau lucrurile, trebuia s% afle. 6u era un plan prea gro.a3, $ns% $ns% nu a3ea altul. EEE 5hiar $n faa ei, pe c!mp, obser3% ce3a mi0c!n"u&se. /lienul tocmai $ngenunchease l!ng% un 0ir "e plante similare sfeclaei "e .ah%r, $ns% pri3ea $n alt% "irecie 0i n&o putea .%ri. /poi se ri"ic% 0i&0i $n%l% pri3irea spre cerul pustiu. Descendent de am$ibian, $0i spuse femeia $n"at% ce&i .%riD mai e?act, "e broasc%. O broasc% cu metabolismul ba.at pe siliciu. (ra bilateral simetricD "ou% brae, "ou% picioare. Toracele puternic se spri+inea pe picioare lungi 0i subiri4 culoarea pielii sale era "e un cafeniu lucios, aproape 5a 0i cum ar fi fost l%cuit%. n +urul 0alelor purta o f!0ie "e p!n.% cenu0ie. 1o"estie7 O centur% cu scule7 /lienul se r%suci spre, ea. 5apul "e forma unui "om sem%na 0i mai mult cu cel al unei broa0teD "oi ochi bulbucai, "espic%tura larg% a unei guri C $ns% ochii erau a0e.ai sub gur%. 8%rea s% aib% capul a0e.at cu susul $n +os. 8ieptul gol $i era ornat cu trei "ungi "e culoarea mu0tarului, a3!n" form% unei litere @ r%sturnate. 5!n" $0i $ncruci0a pri3irea cu a lui Wake, $nghe%, cu ochii aintii asupra ei. ncet, femeia ri"ic% m!na $n semn "e salut. Orice bipe" care f%ure0te unelte ar trebui s% r%spun"% unui asemenea gest. Wake tra3ers% c!mpul, printre r!n"urile "e plante bogate $n frun.e. >a "oi metri "e alien $ncepu s% 3orbeasc%, f%c!n" "iferite gesturi "e salut. /lienul era scun", "e&abia a+ung!n"u&i p!n% la piept. Ochii lui galbeni $i scrutau cu atenie chipul. /lienul scoase o serie "e g!ngureli 0uierate. -up% c!te3a minute 3oco"erul iui. G = c!mpul meu7 5e 3rei7 /i 3enit s% "istrugi recolta7 5e= G 2unt o c%l%toare. 6umele meL este Paterina Wake. /r%t% cu "egetul spre sine. G Tu cine e0ti7 /lienul se uit% la ea pe sub gur%, ascult!n" cu3intele ce nu erau sincroni.ate cu bu.ele ei at!t "e straniu "ispuse. G 1% ocup cu $ns%m!narea 0i cre0terea plantelor. (u sunt= <rm% un g!lg!it. @oco"erul $i proiect% "irect $n ochi o transpunere grafic% a sunetului. G F han >ha.

G 5um se nume0te poporul t%u7 6u&i r%spunse, ci o pri3i $n continuare. /cesta era mr semn r%u. >ipsa unui nume care s%&i "esemne.e pe localnici $nsemna c% alienul nu cuno0tea pe nimeni altcine3a $n afara grupului "in care f%cea parte. 6ici m%car $n teorie. Iar "ac% cre"ea c% aceast% minuscul% a0e.are mi.erabil% a"%postea singurii oameni "e pe lume, $nsemna c% nu e?istau posibilit%i "e a c%l%tori, a face schimburi sau "e a comunica. 5a urmare, prea puin probabil s% e?iste na3e spaiale. /m nimerit $ntr&un. (3 1e"iu ba.at pe siliciu. Fhan $0i cobor$ pri3irea 0i, p%r%sin" chipul lui Wake se opri la me"alionul pe care aceasta $l purta $n +urul g!tului. Wake $l scoase 0i $l inu $n "reptul, ochilor fascinai ai alienului, l%s!n" holograma s%&0i complete.e ciclul. Fhan $ntinse m!inile cu trei "egete c%tre el. 6u e?ista, "eget mare, opo.abil. G 8entru mine7 G 6u. mi pare r%u. 0i trecu "in nou me"alionul $n +urul g!tului. /li trei alieni cobor!r% cu greu "in colib% suspen"at%, folosin"u&se "e o scar% aflat% chiar sub ea. 2e $n"reptar% spre Wake, cu pa0i m%surai. G Fhan) Fhan porni peste c!mp c%tre ei. 6ou3eniii trebuie s% fi fost la fel "e $nali ca 0i Wake4 unul "intre ei puse cu un gest protector m!na pe capul lui Fhan. /m 3orbit cu un copil. 5u rapi"itate, cei patru alieni urcar% 0ubre"a scar% f%cut% "in materialul analog lemnului 0i "isp%rur% $n $ntunecimea "e sub colib%. EEE Wake sui $napoi coasta 3%ii, p!n% la 5apsul%. <tili.!n" +um%t%i "e raie, pro3i.iile 5apsulei puteau "ura p!n% la .ece& cincispre.ece .ile. 0i puteaprelungi timpul aici, $ntorc!n"u&se $n interiorul 5apsulei, $n stare "e anabio.%. 5apsula se putea auto$ntreine. 8utea re.ista aici, +os, luni $ntregi, ani "ac% era ne3oie, tr%in" "oar c!te3a ore o"at%= -ar pentru ce7 5a s% moar% "e foame anul 3iitor $n loc "e anul acesta7 Bine$neles, Fhan era "oar un copil. 6u a3ea cum s% 0tie totul. 8oate c%, ime"iat "incolo "e culmea "ealurilor, se $ntin"ea un ora0 str%lucitor= ns% l&ar fi obser3at "e pe orbit%. Trebuie s% pri3e0ti a"e3%rul $n fa%, Wake. /sta este tot. 6i0te.. agricultori cu metabolismul ba.at pe siliciu, lupt!n"u&se pentru obinerea unui

minimum "e sub.isten%D nimic mai mult sau mai puin. /ce0ti alieni mai a3eau "e a0teptat trecerea c!tor3a generaii p!n% ce s% aib% o tehnologie $n"ea+uns "e "e.3oltat% ca s&o poat% a+uta, s%&i poat% satisface comple?ele necesit%i biochimice, s&o a"uc% $napoi pe orbit%. -ac% / nu merge, $ncearc% planul B) -ac% B nu merge, $ncearc% planul 5$= (i bine, "ac% alienii n&o puteau a+uta acum, 3a trebui s% a0tepte p!n% o 3or putea face. @a intra $n 5apsul% 0i 3a a0tepta at!t c!t 3a fi necesar, p!n% ce ei $0i 3or "e.3olta o tehnologie oarecare4 puiea re.ista al "racului "e mult timp $n 5apsul%. Folosin"u&se "e laser, reu0i s% sape $n st!nca "in spatele 5apsulei o mic% firi"%. n urm%toarea or%, $mpinse 5apsula $n a"%postul $ngust. -e&a lungul ei $ngr%m%"i p%m!nt 0i bolo3ani4 acum se g%sea la a"%post "e intemperii4 atunci c!n" 3egetaia care inea aici loc "e iarb% 3a cre0te pe p%m!ntul a"unat $n +ur, 3a fi foarte greu "e 3%.ut. 2ui $n 5apsul%. G Instruciuni7 5!t timp7 Trebuia s% a0tepte $n"ea+uns pentru a 3e"ea "ac% alienii se g%seau sau nu pe o curb% ascen"ent% a progresului tehnologic. Totu0i nu at!t "e mult $nc!t s% se tre.easc% $n afara timpului s%u. 5inci.eci "e ani7 8robabil c%, peste cinci.eci "e ani, Ben 3a fi mort. Iar fetiele lui 3or fi $n floarea 3!rstei C cam la fel cum era Wake acum. -escoperi c%&i 3enea greu s% accepte c% $n c!te3a secun"e "in timpul ei,, persoanele pe care le iubea cel mai mult pe lume $0i 3or fi tr%it "e+a 3ieile. 6u a3ea $ns% "e ales, $0i spuse cu am%r%ciune. G 5inci.eci "e ani, stan"ar", tere0tri. nchise ochii 0i se l%s% cuprins% "e $mbr%i0area subcutanatelor. EEE 2e tre.i 0i r%mase $ntins%, a0tept!n" s% se ceschi"% capacul. 6u se simea "eloc "iferit4 parc% "e&abia ar fi $nchis ochii. ;i cerul, pri3it prin capac, p%rea "e asemenea neschimbat. 2pre su"3est o putea 3e"ea pe 1ama, o sc!nteiere nemi0cat% "e lumin% pe bolta 3er"e&alb%struie. 0i puse 3oco"erul 0i cobor$ "in nou $n 3ale. 8omi pe o potec% ce t%ia ogorul "eselenit "uc!n" spre ferma un"e, $n urm% cu cinci.eci "e ani, 3orbise eu Fhan >ha. 1ai muli alieni munceau pe ogorul $mpre+muit cu pietre. Fiinele, asem%n%toare unor broa0te cu picioare lungi 0i subiri, tr%geau plugurile "in material similar lemnului, folosin"u&se "e un fel "e harna0amente prinse "e

spate, s%p!n" bra."e $n solul ro0iatic. Tru"itorii $0i ri"icar% pri3irea, o urm%rir% timp "e c!te3a secun"e, apoi re3enir%, lipsii "e curio.itate, la munca lor ane3oioas%. <n num%r mai mare "e lucr%tori st%teau a0e.ai $n 0ir in"ian "e&a lungul r!ului. n 3reme ce Wake $i pri3ea, $0i treceau "e la unul la altul recipiente f%cute "in coa+% tare a unor fructe. <ltimii "in 0ir stropeau p%m!ntul cu apa "in acestea. (ra o munc% e?trem "e grea 0i fantastic "e ineficient%. 6u putea .%ri niciun semn "e schimbare. O $ncerc% un "ispre profun" pentru alieni. -e c!te secole tr%iau a0a, $n"ur!n" aceast% e?isten% bucolic% a na0terii, a muncii pe ogoare, a morii7 2oarele portocaliu o n%ucea4 $i era cal", se simea isto3it%, $nfometat%, singur%. /sta s&a ales "e planul meu. (i bine, atunci trebuia pur 0i simplu s%&i atrag% $ntr&un fel pe afurisiii "e alieni $n afara f%ga0ului confortabil 0i monoton al e?istenei lor, g!n"i ea cu o urm% "e "isperare m!nioas%. 2e "use 0i se a0e.% la umbra casei construite pe piloni, a0tept!n". 5eea ce pl%nuia s% fac% nu era chiar moral. ns% morala constituia un lu? pentru o ras% uman% care se $ntin"ea cu "isperare $nglob!n" noi planete. 5omportamentul moral nici m%car nu f%cea parte "in programul ei "e antrenament. EEE 5!n" soarele atinse .enitul, lucr%torii "e pe ogor 0i "e la r!u se $ntoarser% spre mic% a0e.are, t!r!n"u&se isto3ii. 2e a"%postir% la r!n"ul lor $n umbra construciei suspen"ate 0i $ncepur% s%&0i $n"ese un fel "e terci "e sfecl% "e .ah%r $n gurile "in cre0tet. Wake se a0e.% $n faa lor. n 3reme ce m!ncau, o pri3eau cu ochi goi. G /colo "e un"e 3in eu, facem lucrurile astea $ntr&un mo" "iferit. 1ai binI. 1ai u0or. #i"ic% o piatr% ascuit% 0i $ncepu s% schie.e un "esen grosolan pe pereii colibei f%cui "in material similar lemnului. #epre.enta un tub ce se $ncol%cea $n spiral%, $n +urul unui cilin"ru central. -ac% "esenul nu "%"ea re.ultate, a3ea s% fac% ni0te mo"ele simple. <nul "intre alieni, un in"i3i" $nalt, .3elt, cu un cerc "e puncte 3er.i pe carapace, se apropie, curios. G 2coatem ap% cu asta. ( mai u0or. I se spune ;urubul lui /rhime"e= G Instruciuni. 2%rut% me"alionul. G mi pare r%u, Ben. /lunec% 0i mai a"!nc $n profun.imile puului spaio&temporal. -ar ce alt%

posibilitate a3ea7 1% scufun" "eoarece nu e?ist% nimic care s%&mi opreasc% pr%bu0irea= /l naibii plan, Wake. G Instruciuni, repet% 5apsula. nchise ochii. G -ou% sute "e ani, stan"ar", tere0tri. 8oate 3a fi o perioa"% "e timp $n"ea+uns "e mare pentru c% s%m!na pe care a s%"it&o s% "ea roa"e. -ac% / nu merge, $ncearc% planul B) -ac% B nu merge, $ncearc% planul 5) EEE -eschise ochii. -easupra ei, capacul "e cristal era cr%pat. mpinse $n el p!n% $l "eschise, apoi ie0i. nepenise, membrele o "ureau, stomacul i se str!nsese ghem. (ra noapte4 norii "e "easupra capului se ar%tau gro0i, plini "e ploaie, iar partea lor inferioar% era iluminat% "e o lucire galben& sulfuros. Schimbare, $0i spuse ime"iat, cuprins% "e e?altare. 8%m!ntul pe care&l a"unase l!ng% 5apsul% "isp%ruse, iar 5apsula $ns%0i fusese t!r!t% afar% "in firi"% "in st!nc% 0i a0e.at% pe un terasament "e pietre $ncon+urat "e o balustra"% $nalt% "e fier. -e&a lungul lateralei argintii se 3e"eau .g!rieturi 0i urme "e lo3ituri4 se p%rea c% cine3a $ncercase s% "eschi"% capacul. Inima $i b%tu mai repe"e. /m reu0it s% le tre.esc curio.itatea. 2tr%b%tu poriunea acoperit% cu pietre, se prinse "e barele balustra"ei 0i pri3i printre ele. 2e g%sea tot la poalele "ealurilor, munii tocii se $n%lau $n spatele ei, $ntunecai, pustii, iar spre su" 3alea cobora "e&abia $ntre.%rit%. ns% acum, "e&a lungul 3%ii, $n pete galbene luceau lumini artificiale. @%.u c% ceea ce mai $nainte fusese o 3ale 3er"e 0i larg% era acum o $ntin"ere intersectat% "e 0osele. 5l%"iri "in piatr% umpleau fun"ul 3%ii, str!nse $n +urul unor construcii $ntunecate, amenin%toareD mori sau, poate, fabrici. 5ursul r!ului fusese $n"reptat, $n"iguit4 construcii spiralate uria0e pe care le recunoscu "rept $n"ep%rtai "escen"eni ai ;urubului lui /rhime"e, se $n0iruiau "e&a lungul 3%ii, pomp!n" ap% $n +gheaburi "repte "e irigare. *%t "eparte, la gura 3%ii, .%ri luminile unei a0e.%ri cu str%.i aglomerate 0i cu aerul $nc%rcat "e fum. 8rin 3%."uhul $nceo0at, "e&abia putea .%ri un port, "estul "e primiti3, situat pe %rmul $n"ep%rtatului ocean. 0i $n"rept% pri3irea spre su"&3estul cerului, $ncerc!n" s&o .%reasc% pe 1ama. 6orii erau $ns% gro0i, iar "easupra 3%ii plutea o p!cl% "eas%. G = 2tai) 6u te mi0ca)

;uier%turile ce constituiau aceast% coman"%, urmate "e 0oapta 3oco"erului, se au.iser% "in spatele ei. Wake ri"ic% m!inile, ar%t!n" c% nu a3ea nimic $n ele. G ntoarce&te. ncet. -in nou f%cu ce i se spuse. -oi alieni soli.i, $mbr%cai $n uniforme negre, mulate pe corp, o supra3egheau "in afara $mpre+muirii. /3eau $n"reptate spre ea ni0te arme asem%n%toare arbaletelor. 8utea .%ri 3!rful s%geilor4 ascuite, masi3e 0i $mpo"obite cu un ornament spiralat. (3i"ent, $0i spuse cu nepl%cere, re3oluia pro"us% prin intro"ucerea ;urubului lui /rhime"e a3usese 0i c!te3a aplicaii nea0teptate. <n alien "eschise o poart% grea 0i p%trunse $n incint%. 0i $n%l% capul r%sturnat 0i o fi?% pe Wake cu ochi aurii. -up% aceea se "use la 5apsul% 0i arunc% o pri3ire prin capacul "e cristal, $nchis. ;uier% ce3a c%tre to3ar%0ul s%u, prea rapi" pentru 3oco"er, apoi ie0i "in incint% 0i $ncepu s% acione.e maneta unei ma0in%rii +oase, aflat% chiar la marginea 3%ii. Femeia au.i trosnetul pro"us "e curentul electric. -in aparat, o lumin% sulfuroas% !0ni c%tre 3ale, $ntr&o succesiune gen punct&linie. <n semnal. /u stat "e pa.%, a0tept!n"um% s% ies. ;i acum, c% acest lucru s&a $nt!mplat, "au "e 3este. -up% asta, au r%mas $n a0teptare. /lienii nu&i permiteau s% se $ntoarc% la 5apsul%, a0a c% Wake se a0e.% pe lespe.i, pref%c!n"u&se obosit%. -up% o +um%tate "e or%, "in 3ale se au.i huruitul unei ma0ini. Wake se ri"ic% $n picioare, iar alienii $i permiser% s% 3in% l!ng% balustra"%. <n camion cu aburi, nu prea $nalt, urca "ealul. -oi alieni $n haine str%lucitoare, impo.ani, se aflau a0e.ai pe capot%, chiar $naintea a "ou% e3i ce scuipau aburi. #oile erau mari, cu spie "e lemn 0i oba"e "e fier. Orice fel "e boiler ar fi a"%postit caroseria paralelipipe"ic% a camionului, nu era $n"ea+uns "e puternic ca s%&l propulse.e $n susul "ealului, 0i "in aceast% cau.% partea anterioar% a 3ehiculului a3ea un fel "e harna0amente. 8este o "u.in% "e alieni erau $nh%mai la ele, hur"uc!n" camionul peste terenul neregulat. <n 0erb se uit% $n sus, spre Wake, cu o pri3ire oarb% 0i cu gura larg "eschis%. 8e pieptul gol a3ea un semn "e culoarea mu0tarului asemenea unei litere @ $ntoarse 0i $n +urul g!tului C fu "e&a "reptul 0ocat% s% 3a"% a0a ce3a C purta un me"alion grosolan "in lemn, repre.ent!n" e3i"ent o imitaie st!ngace a celui purtat "e ea. 8oate c% 0erbul era un "escen"ent al lui Fhan >ha4 oare era posibil ca. amintirea scurtei sale apariii s% fi fost transmis% "e&a lungul generaiilor7 5ei "oi alieni "e "easupra erau 3oinici, bine $mbr%cai 0i ferche0i. 8rin EE

comparaie cu ei, 0erbii $nh%mai ar%tau costeli3i, epui.ai, plini "e 3!n%t%i. /i "e3enit un 0arpe $n para"is, Wake, $0i spuse. @ehiculul se opri $n "reptul $ngr%"iturii. -oi 0erbi $l a+utar% pe unul "intre alieni s% coboare. 2e apropie "e Wake, cu un mers cl%tinat, arogant. *aina $i lucea purpurie, cusut% "e fire "in aram%. Obser3% c% pe carapacea superioar% a3ea un semn, un cerc format "in puncte 3er.i, 0i purta un pan"anti3 "eosebit, a3!n" form% 2piralei lui /rhime"e. 2e simi "e&a "reptul cople0it%. /ceste fiine trebuie s% fi fost gata pentru a fi $mbol"ite. Fuseser% recepti3e. >uaser% fragmentele oferite "e ea 0i construiser% "in ele a"e3%rate subculturi4 se simi ca 0i cum "iferite aspecte ale personalit%ii sale ar fi fost reflectate $napoi, $ns% e?trapolate p!n% la absur". ntinse m!inile cu palmele $n"reptate $n sus, $ntreb%toare. G 5e 3rei7 /lienul ar%t% spre 3oco"erul ei, spre hainele ei, spre 5apsul%. 2puse ce3a4 o $ncercare st!ngace "e a pronuna 9/rhime"e:. Wake simi cum respiraia $i "e3ine mai ane3oioas%4 "e+a trebuia s% se $ntoarc% $n 5apsul%. >a naiba) 8ur 0i simplu, nu a3ea timp pentru a anali.a totul ca lumea. Fiinele acestea nu p%reau moti3ate s&o a+ute $n 3reun fel. -oreau numai s% aib% ceea ce a3ea ea. Trebuia s% afle "ac% repre.entau un pericol. /r%t% 5apsula. G (a mea, spuse brusc. 6u&i a 3oastr%. ;erbii, $nc% legai $n harna0amentele lor aspre, se agitar% la au.ul cu3intelor. 6u se putea consi"era o e?pert% $n mimica alien%, $ns% i se p%ru c% ace0tia g%siser% un fel "e iluminare $n 3orbele sale sfi"%toare. Interesant. 8oate c% era un am%nunt pe care&l putea e?ploata. 5erc&@er"e f%cu un semn. <nul "intre cei ce sem%na cu un sol"at $0i ri"ic% arbaleta spiralat% 0i o ainti asupra capului femeii. Inima lui Wake $ncepu s% bat% nebune0te 0i simi cum i se umple gura cu sali3%. /0a, "eci. ntr&a"e3%r un pericol. ;i acum ce faci, Wake7 Trebuia neap%rat s% le schimbe atitu"inea. F%&i s% se concentre.e asupra unui scop care s% fie comun tuturor. G 5heie. 8entru 5apsul% C pentru morm!ntul meu, spuse ea. ncepu s%&0i coboare m!inile $ncet spre centur%, c%tre pistolul laser fi?at acolo. 5erc&@er"e p%ru s% e.ite. 5ele trei "egete ale sol"ailor se crispar% $n +urul tr%gacelor arbaletelor. Wake scoase pistolul. l inu $n a0a fel $nc!t s%&l 3a"% cu toii, mi.!n" 'pe i"eea c% nu 3or i"entifica $nel o arm%.

G 5heie. n regul%7 2e r%suci, in!n" pistolul sus, "easupra capului, 0i pomi spre 5apsul%. /poi, "intr&o mi0care, se $ntoarse 0i ap%s% butonul "e alimentare al laserului. O ra.% "e lumin% ro0ie, e?trem "e intens% $n p!cla $ncon+ur%toare, ap%ru "easupra capului ei, supranatural "e "reapt%. 1ai $nainte ca alienii s% poat% face 3reun gest, femeia cobor$ ra.a spre un sol"at, rete.!n"u&i un bra. /rbaletele ."r%ng%nir% lo3in"u&se "e p%m!nt, 2ol"atul pri3i $n +os spre ciotul "ii care !0nea un lichi" $ntunecat, similar s!ngelui, apoi c%.u pe spate, ochii i se. "%"ur% peste cap, iar celelalte membre $i fur% cuprinse "e spasme. Wake $naint% $n "irecia alienilor. #i"ic% me"alionul 0i porni sec3ena holografic%, cu imagini ale 8%m!ntului 3er"e 0i albastru. G /scultai&m% bine) 1% 3oi $ntoarce peste= G 5alcul% cu repe.iciune C = o sut% "e ani. @% 3oi "a 3ou%, copiilor 3o0tri, aceast% lumin%, 0i ceea ce a"%poste0te morm!ntul meu. ns%, $n schimb= n"rept% bagheta "e lumin% spre nori. G n schimb, 3ei construi o ma0in%rie care s% m% ri"ice p!n% la cer. 5are s% m% "uc% p!n% la lumina care orbitea.%. @oco"erul nu putu tra"uce asta. G 2teaua care str%luce0te tot timpul pe cer. -estul. @or a3ea la "ispo.iie generaii pentru a $nelege "espre ce era. 3orba. G Facei cum 3% spun, "e nu, 3oi pogor$ 0i mai mult% lumin% "in cer 0i 3% 3oi nimici ogoarele 0i fabricile, 3% 3oi transforma r!urile 0i m%rile $n aburi, 0i 3% 3oi t%ia $n buc%i copiii= ;erbii C poate "escen"eni ai b%iatului "e %ran Fhan C strigau acum la ea, agit!n"u&0i braele, 0i ri"ic!n" "easupra capetelor grosolanele lor copii ale me"alionului. -umne.