Sunteți pe pagina 1din 470

1

STEVE BERRY

MOTENIREA TEMPLIERILOR
Seria Cotton Malone 01
Traducere: GINA FRNCU. 2007

Steve Berry The Templar Legacy. ISBN 973-576-900-X Edi !ra RAO 2007

S e"e Berr# este avocat i, dei nu mai ractic! avocatura, este im "icat #n o"itica "oca"! din Geor$ia. Interesu" s!u entru istorie "%a #ndemnat s re cariera de scriitor. A de&utat #n 200' cu t(ri""eru" Camera de chihlimbar, care a devenit imediat un &estse""er #n )tate"e Unite. Urm!toare"e sa"e c!r*i + Profeia familiei Romanov, Al treilea secret, Motenirea templierilor, Conexiunea Alexandria + au urcat ra id #n to uri"e #ntocmite de USA Toda , Publisher!s "ee#l , The $e% &or# Times'

,entru -"i.a&et(, #ntotdeauna.

M!%&!'iri
Am /ost norocos. Aceeai ec(i ! care mi%a editat ce" dint0i roman, Camera de c(i("im&ar, #n 200', a r!mas nesc(im&at!. ,u*ini scriitori se ot &ucura de o asemenea /avoare. ,rin urmare, #nc! o dat!, nenum!rate mu"*umiri entru /iecare, #n ordine. 1ai #nt0i, entru ,am A(earn, a$entu" meu, care a cre.ut de "a &un #nce ut #n roiect. 2n continuare, entru oamenii minuna*i de "a Random 3ouse: Gina Centre""o, un editor e4traordinar5 1ar6 Tavani, un redactor mu"t rea #n*e"e t entru v0rsta e care%o are 7i un rieten $ro.av, de asemenea85 In$rid ,o9e"", e care te o*i &a.a oric0nd5 Cind: 1urra:, care se ridic! "a un nive" /oarte #na"t atunci c0nd e vor&a s! m! /ac! s! dau &ine #n /a*a resei 7ceea ce constituie o iatr! de #ncercare #n i entru sine85 ;im 3ove:, care sondea.! ia*a cu reci.ia unui c(irur$5 <ec6 )tvan, ta"entatu" artist r!s un.!tor entru co erta minunat!5 =aura >orstad, un redactor cu oc(i de vu"tur, care m! men*ine e drumu" corect5 Cr:sta" ?e"as@ue., directoru" de roduc*ie, care diriAea.! .i"nic toate o era*iuni"e e /!$au" otrivit5 Caro"e =o9enstein, care a /!cut #nc! o dat! ca a$ini"e s! str!"uceasc!5 i, #n ce"e din urm!, tuturor ce"or care s%au ocu at de romovare i de v0n.!ri: a&so"ut nimic nu s%ar /i i.&utit /!r! e/orturi"e "or de un nive" su erior. B mu"*umire s ecia"! entru una dintre C/eteD, Eaiva Food9ort(, care i%a d!ruit nume"e "ui Cotton 1a"one. Ear nu ot s! "e uit e ce"e"a"te dou! C/eteD a"e me"e, Nanc: ,rid$en i Fran Eo9nin$. Ins ira*ia d!ruit! de toate trei st!ruie #n mintea mea #n /iecare .i. Ca o not! ersona"!: /iica mea -"i.a&et( 7care crete at0t de re ede8 mi%a adus .i de .i &ucurie, /a*! de toate #ncerc!ri"e i neca.uri"e de care am avut arte 0n! "a /ina"i.area acestei c!r*i. -a e, cu adev!rat, o comoar!. Cartea aceasta e entru ea. 2ntotdeauna.

Iisus a s us: CCunoate ceea ce ai #n /a*a oc(i"or, iar ceea ce%*i este ascuns #*i va deveni "im ede. Fiindc! nimic din ceea ce este ascuns nu va r!m0ne nede.v!"uitD. -?ANG3-=IA EU,G TB1A. CNe%a servit de minune, mitu" acesta a" "ui 3ristos.D ,A,A =-BN A= H%=-A.

Pr(%()
,ARI), FRANIA. IANUARI- J'0K. >ac@ues de 1o"a: #i dorea moartea, tiind c! de sc! are nu va mai avea arte vreodat!. -ra ce" de%a" dou!.eci i doi"ea maestru a" Cava"eri"or )!raci ai "ui 3ristos i ai Tem "u"ui "ui )o"omon, un ordin re"i$ios care d!inuia de dou! sute de ani su& av!.a Eomnu"ui. Numai c!, #n u"time"e trei "uni, e", "a /e" ca i cinci mii dintre /ra*ii s!i, /usese ri.onier a" "ui Fi"i a" I?%"ea, re$e"e Fran*ei. L Te vei ridica, orunci Gui""aume Im&ert, din ra$u" uii. Ee 1o"a: r!mase #ntins e at. L -ti inso"ent, 0n! i #n /a*a ro riei mor*i, constat! Im&ert. L Aro$an*a e cam tot ceea ce mi%a mai r!mas. Im&ert era o /iin*! dia&o"ic!, cu o /a*! de ca" care, du ! cum o&servase de 1o"a:, !rea "a /e" de im asi&i"! ca o statuie. -ra mare"e inc(i.itor a" Fran*ei i con/esoru" ersona" a" "ui Fi"i a" I?% "ea, ceea ce #nsemna c! avea #n uterea sa urec(i"e re$e"ui. Cu toate acestea, de 1o"a: se #ntre&ase de mu"te ori ce anume, #n a/ara durerii, utea s!%i mai rocure "!cere su/"etu"ui dominicanu"ui. 2n sc(im&, tia ce utea s!%" irite. L N%o s! /ac nimic din tot ceea ce vrei. L EeAa ai /!cut mai mu"te dec0t #*i ima$ine.i. -ra uru" adev!r, iar de 1o"a:, #nc! o dat!, #i de "0nse s"!&iciunea. Torturi"e su/erite din artea "ui Im&ert, du ! arestarea din .iua de J' octom&rie, /useser! &ruta"e, iar mu"*i dintre /ra*i m!rturisiser! c%ar /i comis /!r!de"e$i. Ee 1o"a: se c(irci amintindu%i de ro rii"e m!rturisiri: cum c! to*i cei care erau rimi*i #n r0nduri"e ordinu"ui se "e !dau de Iisus 3ristos i scui au e Cruce, ca semn de dis re* /a*! de -". Ee 1o"a: c(iar se #nAosise #ntr%at0t, #nc0t scrisese o scrisoare, cer0ndu%"e /ra*i"or s!i s! m!rturiseasc! aidoma "ui, o arte considera&i"! dintre acetia su un0ndu%se. Ear, cu numai c0teva .i"e mai devreme, so"i din artea )anctit!*ii )a"e C"ement a" ?%"ea aAunseser! #n s/0rit "a ,aris.

Ees re C"ement se tia c! e marioneta "ui Fi"i , motiv entru care de 1o"a: adusese cu e", cu o var! #n urm!, #n Fran*a, /"orini din aur i dois re.ece cai de ovar! #nc!rca*i cu "in$ouri din ar$int. 2n ca.u" #n care "ucruri"e aveau s! se #nr!ut!*easc!, &anii acetia ar /i /ost /o"osi*i entru cum !rarea /avoruri"or re$e"ui. Cu toate acestea, #" su&estimase e Fi"i . Re$e"e nu mai t0nAea du ! un tri&ut ar*ia". -" #i dorea tot ceea ce se a/"a #n osesia ordinu"ui. ,rin urmare, se tic"uiser! acu.a*ii de ere.ie i mii de tem "ieri /useser! aresta*i #ntr%o sin$ur! .i. 2n /a*a so"i"or a ei, de 1o"a: de.v!"uise torturi"e "a care /usese su us i%i rene$ase #n mod u&"ic m!rturisiri"e, des re care tia &ine c! ar /i atras re resa"ii asu r!%i. ,rin urmare, .ise: L 2mi #nc(i ui c! Fi"i #i /ace $riAi acum, ca nu cumva a a c(iar s! ai&! ira s in!rii. L Nu e #n*e"e t s!%" insu"*i e ce" care te *ine%n ca tivitate, #i atrase aten*ia Im&ert. L Mi cam ce%ar /i #n*e"e t s! /acN L )! te su ui #n /a*a voin*ei noastre. L Mi atunci, cum a utea s! dau seam! #n /a*a Eumne.eu"ui meuN L Eumne.eu" t!u atea t! de "a tine, ca i de "a to*i cei"a"*i tem "ieri, s! r!s un.i. Im&ert vor&ea cu tonu" "ui as ru o&inuit, care nu tr!da nici urm! de emo*ie. Ee 1o"a: nu mai dorea s!%" contra.ic!. 2n u"time"e trei "uni, #ndurase intero$atorii nes/0rite i /usese rivat de somn. Fusese us #n /iare, cu t!" i"e unse cu $r!sime i *inute a roa e de /"!c!ri, cu tru u" #ntins e $r!taru" de tortur!. Fusese c(iar si"it s! asiste atunci c0nd temnicerii &e*i #i torturaser! e cei"a"*i tem "ieri, cea mai mare arte a acestora /iind doar /ermieri, c!rturari, /unc*ionari, meteu$ari, navi$atori, c"erici. )e ruina de ceea ce /usese deAa /or*at s! s un! i nu era c0tui de u*in dis us s! mear$! mai de arte. )e #ntinse e s ate e atu" #m u*it, s er0nd c! temniceru" s!u va "eca. Im&ert /!cu un semn i dou! $!r.i se strecurar! rin cadru" uii, smucindu%" e de 1o"a: #n icioare. L Aduce*i%", "e orunci Im&ert. Ee 1o"a: era ri.onier "a #nc(isoarea Tem "e din ,aris din "una octom&rie a anu"ui recedent. Temni*a #na"t!, cu ce"e atru turnu"e*e #n co"*uri, /usese un sediu a" tem "ieri"or, un centru /inanciar, ne/iind rev!.ut! cu vreo camer! entru tortur!.

Im&ert o im rovi.ase, trans/orm0nd ca e"a #ntr%un "oc a" unor c(inuri de ne#nc(i uit, unu" e care de 1o"a: #" vi.itase adesea #n decursu" u"time"or trei "uni. Ee 1o"a: se omeni t0r0t #n!untru" ca e"ei i dus #n miA"ocu" ode"ei #n carouri a"&e i ne$re. Numeroi /ra*i /useser! rimi*i #n r0nduri"e ordinu"ui, su& acest tavan res!rat cu ste"e. L 1i s%a s us, rosti Im&ert, c! "ocu" acesta este ce" #n care se des/!urau ce"e mai secrete dintre ceremonii"e voastre. France.u", #nvem0ntat #ntr%o mantie nea$r!, se #ndre t! cu ai *an*oi c!tre una dintre "aturi"e "un$ii #nc! eri, #n a ro ierea unui otir scu" tat e care de 1o"a: #" cunotea rea &ine. L Am studiat con*inutu" vasu"ui acestuia. 2n e" se a/"! un craniu omenesc, dou! /emururi i un $iu"$iu a"&. Ciudat, nuN N%avea de $0nd s!%i r!s und!. 2n sc(im&, se $0ndi "a cuvinte"e e care "e rostea /iecare as irant, atunci c0nd era rimit #n r0nduri"e ordinu"ui. C?oi #ndura tot ceea ce%" va /i e "ac "ui Eumne.eu.D L 1u"*i dintre /ra*ii t!i ne%au m!rturisit "a ce /o"oseau o&iecte"e acestea. Im&ert c"!tin! din ca . 2ntr%at0t de de.$ust!tor a aAuns ordinu" vostru. 2ndurase destu". L Noi r!s undem numai #n /a*a a ei, ca s"uAitori ai s"uAitoru"ui "ui Eumne.eu. Numai -" are c!derea s! ne Audece. L ,a a a" t!u e su us a" senioru"ui i st! 0nu"ui meu. -" n%o s! te sa"ve.e. -ra c0t se oate de adev!rat. )o"ii a ei #i d!duser! "im ede de #n*e"es c! aveau s! transmit! rene$area m!rturisiri"or "ui de 1o"a:, dar i c! se #ndoiau de /a tu" c! aceasta va aduce vreo sc(im&are #n ceea ce rivea soarta tem "ieru"ui. L Ee.&r!ca*i%", ordon! Im&ert. C!maa e care%o urta #nc! din .iua arest!rii sa"e #i /u s/0iat! e tru . Nu%i !rea nea !rat r!u s%o vad! distrus!, /iindc! 0n.a murdar! du(nea a /eca"e i a urin!. Ear =e$ea #i inter.icea oric!ruia dintre /ra*i s!%i e4 un! tru u"5 tia c! Inc(i.i*ia re/era ca victime"e ei s! /ie des uiate + "i site de or$o"iu + aa c!%i im use s! nu se #m otriveasc! $estu"ui insu"t!tor a" "ui Im&ert. Tru u" s!u, #n v0rst! de cinci.eci i ase de ani, #nc! avea o a aren*! m!rea*!. =a /e" ca to*i cei"a"*i /ra*i cava"eri, se #n$riAise de ro ria ersoan!. 2i #ndre t! s inarea, adun0ndu%i #ntrea$a demnitate i #ntre&0nd ca"m: L Ee ce tre&uie s! /iu umi"itN

10

L =a ce te re/eriN 2ntre&area con*inea #n ea o do.! de ne#ncredere. L Aceast! #nc! ere era un "!ca de cu"t5 cu toate acestea, m! des oi i te (o"&e.i "a $o"iciunea mea, tiind &ine c! /ra*ii se #ncrunt! #n /a*a unor asemenea e4 uneri. Im&ert #i des/!cu veminte"e "a ie t, c!ut! cu m0na, a oi scoase o /0ie "un$! de 0n.! *esut! #n dia$ona"!. L Oece acu.a*ii au /ost ridicate #m otriva scum u"ui t!u ordin. Ee 1o"a: "e cunotea e toate. 1er$eau de "a ne$area )cri turi"or 0n! "a #nc(inarea "a ido"i, de "a /! tuirea unor acte imora"e 0n! "a to"erarea (omose4ua"it!*ii. L Cea care m! #n$riAorea.! #n cea mai mare m!sur!, continu! Im&ert, este cerin*a voastr! ca /iecare dintre /ra*i s! se "e ede de Eomnu" nostru 3ristos i s! scui e i s! ca"ce #n icioare adev!rata Cruce. Unu" dintre /ra*ii t!i ne%a m!rturisit c(iar c! vreo c0*iva s%au iat e ima$inea de e Cruce a Eomnu"ui nostru 3ristos. - adev!ratN L 2ntrea&!%" e /rate"e ace"a. L Ein ne/ericire, n%a su ravie*uit #ncerc!ri"or. Ee 1o"a: nu r!s unse. L Re$e"e meu i )anctitatea )a au /ost mu"t mai tu"&ura*i de aceast! acu.a*ie dec0t de ce"e"a"te. Cu si$uran*!, ca om n!scut #n cadru" <isericii, #*i dai seama #n ce m!sur! au /ost m0nia*i de "e !darea voastr! de Iisus, ca 10ntuitor a" nostruP L ,re/er s! r!s und numai #n /a*a a ei. Im&ert /!cu un semn i ce"e dou! $!r.i #nc(iser! cu .$omot dou! veri$i "ate este #nc(eieturi"e m0ini"or "ui de 1o"a:, a oi se traser! #na oi i%i #ntinser! &ra*e"e #ntr%o arte i%n cea"a"t!, cu rea u*in! mi"! /a*! de muc(ii s!i .dro&i*i. Im&ert scoase "a ivea"!, de su& mantia sa, un &ici cu mu"te co.i. ?0r/uri"e acestora se ciocnir! #ntre e"e, iar de 1o"a: constat! c! /iecare dintre cure"e avea "a ca !t c0te un os. Im&ert /ic(iui cu &iciu" este &ra*e"e #ntinse i este s ate"e de.$o"it a"e "ui de 1o"a:. Eurerea #i i.&ucni rin tot tru u", a oi se mai domo"i, "!s0nd #n urm! o usturime care n%avea de $0nd s! dis ar!. 2nainte s! ai&! tim carnea s!%i revin!, asu ra ei se a&!tu o a"t! "ovitur!, a oi o a"ta. Ee 1o"a: n%ar /i vrut s!%i o/ere "ui Im&ert nici o urm! de satis/ac*ie, dar durerea #" co "ei i scoase un *i !t de a$onie. L N%o s!%*i mai &a*i Aoc de Inc(i.i*ie, #i atrase aten*ia Im&ert. Ee 1o"a: #i adun! sim*iri"e. )e ruina entru /a tu" c! *i ase.

11

,rivi #n oc(ii a"unecoi ai inc(i.itoru"ui, ate t0nd ceea ce avea s! urme.e. Im&ert #i #ntoarse rivirea, s/id!tor. L Te%ai "e !dat de 10ntuitoru" nostru, s un0nd c! era doar un om ca to*i oamenii i nu Fiu" "ui Eumne.euN Ai 0n$!rit adev!rata CruceN Foarte &ine. B s! ve.i ce #nseamn! s! #nduri crucea. <iciu" "ui se n! usti din nou e s inare, e /ese, e icioare. )0n$e"e *0nea e m!sur! ce v0r/uri"e din os atin$eau ie"ea. 2ntrea$a "ume !rea c! se c"atin!. Im&ert se o ri din &iciuit. L 2ncorona*i%" e maestru, *i ! e". Ee 1o"a: #i #n!"*! ca u" i se str!dui s!%i concentre.e rivirea. O!ri ceea ce !rea s! /ie o &ucat! circu"ar! de /ier ne$ru. Ee mar$ini"e acesteia erau rinse iroane, cu v0r/uri"e #ndoite #n Aos, s re interior. Im&ert se a ro ie. L )! ve.i ce%a #ndurat Eomnu" nostru. Eomnu" Iisus 3ristos, de care tu i cu /ra*ii t!i v%a*i "e !dat. Coroana #i /u otrivit! e craniu i a !sat! cu utere. ,iroane"e #i str! unser! ie"ea ca u"ui, iar s0n$e"e *0ni din r!ni, m0nAindu%i coama de !r unsuros. Im&ert #i a.v0r"i &iciu" deo arte. L Aduce*i%". Ee 1o"a: se tre.i t0r0t de%a "un$u" ca e"ei, s re o u! #na"t! din "emn care odinioar! ducea c!tre a artamentu" s!u articu"ar. Aduser! un ta&uret i%" ridicar! este acesta. Unu" dintre so"da*i #" *inu dre t, #n tim ce ce"!"a"t ate ta, re$!tit entru eventua"itatea #n care ar /i o us vreo re.isten*!, numai c! e" era rea s"!&it ca s! se mai .&at!. 2i des/!cur! c!tue"e. Im&ert #i #ntinse trei iroane ce"ei"a"te $!r.i. L <ra*u" dre t sus, orunci Im&ert, aa cum am sta&i"it. <ra*u" #i /u #ntins deasu ra ca u"ui. )o"datu" se a ro ie i de 1o"a: .!ri &arosu". Mi #n*e"ese ceea ce aveau de $0nd s! /ac!. <unu"e Eumne.euP )im*i o m0n! #n/!c0ndu%i #nc(eietura, a oi v0r/u" unui iron a !s0ndu%i carnea asudat!. ?!.u &arosu" d0ndu%se #na oi, du ! care au.i meta"u" ciocnindu%se de meta". ,ironu" #i str! unse #nc(eietura, /!c0ndu%" s! ur"e de durere.

12

L Ai nimerit este vreo ven!N #" #ntre&! Im&ert e $ardian. L Nici vor&! de%aa ceva. L <ine. Nu tre&uie s! s0n$ere.e de moarte. 2n vremea c0nd era un /rate mai t0n!r, de 1o"a: "u tase #n Iara )/0nt!, atunci c0nd ordinu" d!duse u"tima sa &!t!"ie, "a Acra. 2i aminti de sen.a*ia rin care trecuse atunci c0nd "ama unei s ade #i !trunsese #n carne. Ad0nc!. Grea. )t!ruitoare. Totui, un iron #n/i t #n #nc(eietur! era ceva mai r!u. <ra*u" st0n$ #i /u smucit #n sus i un a"t iron i se #n/i se rin carne #n #nc(eietur!. 2i muc! "im&a str!duindu%se s! se st! 0neasc!, dar a$onia #i desc"et! din*ii. )0n$e"e #i um "u $ura, /!c0ndu%" s!%" #n$(it!. Im&ert i.&i ta&uretu" cu icioru", ast/e" #nc0t #ntrea$a $reutate a tru u"ui #na"t de este un metru i o t.eci de centimetri a" "ui de 1o"a: aAunse s! /ie su ortat! doar de #nc(eieturi"e sa"e, e m!sur! ce un$(iu" /ormat de &ra*u" st0n$ #" resa e ce" dre t, a roa e /!c0ndu%" s! se ru !. Ceva i se #n/i se #n um!r i durerea #i n! !di creieru". Unu" dintre so"da*i #i ridic! icioru" dre t, e4amin0ndu%i carnea. )e are c! Im&ert avusese $riA! s! a"ea$! ace"e uncte #n care s! /ie #n/i te cuie"e, ast/e" #nc0t aco"o s! se a/"e c0t mai u*ine vase de s0n$e. ,icioru" st0n$ #i /u a oi tras #n s ate"e ce"ui dre t, am&e"e /iind ironite de u! cu un sin$ur cui. Ee 1o"a: aAunsese mai resus de *i ete. Im&ert #i e4amin! o era. L ,u*in s0n$e. <ine "ucrat. F!cu un as #na oi. L Tot ceea ce a #ndurat Eomnu" i 10ntuitoru" nostru vei #ndura i tu. Cu o sin$ur! deose&ire. Acum, de 1o"a: #n*e"e$ea de ce a"eseser! ua. Im&ert #m inse uor "emnu", /!c0ndu%" s! se roteasc! e &a"ama"e, desc(i.0nd ua i a oi tr0ntind%o, ast/e" #nc0t s! se #nc(id!. Tru u" "ui de 1o"a: /u aruncat #ntr%o arte, a oi #n a"ta, "e$!n0ndu%se e articu"a*ii"e dis"ocate a"e umeri"or, rotindu%se #n Auru" iroane"or. Nu%i ima$inase vreodat! c%ar utea e4ista a$onia rin care trecea. L Ca i tortura, s use Im&ert. Unde durerea oate s! /ie a "icat! #n tre te. Acesta e, de asemenea, un e"ement care *ine de st! 0nire. ,ot s! te "as s! at0rni. ,ot s! te "ea$!n de co"o% co"o. )au ot s! te /ac s! tr!ieti iar ce s%a etrecut acum, ceea ce este mai r!u dec0t orice.

13

=umea #nconAur!toare 0" 0ia, tot a !r0nd i dis !r0nd, iar e" a&ia dac! mai utea s! res ire. Cram e"e #i cu rinseser! to*i muc(ii. Inima%i &!tea cu s!"&!ticie. )udoarea #i cur$ea rin to*i orii i se sim*ea ca i cum ar /i avut tem eratur!, tru u" /iindu%i o v0"v!taie mu$ind!. L Acum #*i mai &a*i Aoc de Inc(i.i*ieN #" #ntre&! Im&ert. Ar /i vrut s!%i r!s und! "ui Im&ert c! ura <iserica entru ceea ce /!cea. Un a ! nevo"nic, contro"at de un monar( /rance. /a"it, care, cine tie cum, i.&utise s! r!stoarne ce"e mai mari or$ani.a*ii re"i$ioase e care "e cunoscuse vreodat! omenirea. Cincis re.ece mii de /ra*i #m r!tia*i de%a "un$u" i de%a "atu" -uro ei. Nou! mii de domenii. Un $ru de /ra*i care odinioar! st! 0nise este Iara )/0nt!, #ntin.0ndu%i domina*ia de%a "un$u" a dou! sute de ani. Cava"erii )!raci ai "ui 3ristos i ai Tem "u"ui "ui )o"omon re re.entau c(intesen*a a tot ceea ce era mai &un. Ear i.&0nda "or (r!nise invidia i, #n ca"itate de maestru, ar /i tre&uit s!%i dea seama de im "ica*ii"e /urtuni"or o"itice care se st0rniser! #n Auru" "or. )! /ie mai u*in ri$id, mai doci", nu at0t de desc(is. )"av! Ceru"ui, antici ase c0te ceva din ceea ce se #nt0m "ase deAa i%i "uase m!suri"e de recau*ie. Fi"i a" I?%"ea n% avea s! vad! niciodat! un $ram din auru" i din ar$intu" tem "ieri"or. Mi, cu at0t mai u*in, avea s! vad! comoara cea mai mare dintre toate. Aa c! de 1o"a: #i mo&i"i.! u"time"e r!m!i*e de ener$ie i%i #n!"*! /runtea. Im&ert, mai mu"t ca si$ur, cre.u c! avea de $0nd s! vor&easc!, aa c! se a ro ie. L Fii &"estemat, s! te #n$(it! iadu", #i o ti de 1o"a:. Fii &"estemat, #m reun! cu to*i cei care%*i servesc cau.a diavo"easc!P <!r&ia i se r!&ui din nou e ie t. 2" au.i e Im&ert ur"0ndu% i orunci"e ca ua s! /ie din nou "e$!nat!, numai c! durerea era at0t de intens! i i se strecura #n creier din at0tea direc*ii, #nc0t a&ia dac! mai sim*ea ceva. Fu dus Aos. Nu tia c0t tim st!tuse at0rnat, dar re"a4area de care aveau arte mem&re"e sa"e r!m!sese neo&servat!, deoarece muc(ii #i amor*iser! de mu"t! vreme. 2" t0r0ser! ceva vreme i a oi #i d!duse seama c! se a/"a #n ro ria ce"u"!. Cei care%" *ineau #n ca tivitate #" #ntinser! e sa"tea i, #n tim ce tru u" s!u se #n/unda #ntre /a"duri"e moi, o du(oare cunoscut! #i

1$

invad! n!ri"e. 2i sim*i ca u" ridicat e o ern! i &ra*e"e #ntinse #ntr%o arte i%n cea"a"t!. L 1i s%a s us, rosti "initit Im&ert, c! atunci c0nd e rimit c0te%un nou /rate #n r0nduri"e ordinu"ui vostru, as irantu" e #n/!urat, #n Auru" umeri"or, cu un $iu"$iu din 0n.!. Ceva care s! sim&o"i.e.e moartea, a oi renaterea #ntr%o nou! via*!, #n ca"itate de tem "ier. Mi tu, de asemenea, vei avea arte de aceast! onoare. Am aternut su& tine $iu"$iu" e care "%am $!sit #n cu/!ru" din ca e"!. Im&ert se #ntinse i #n/!ur! 0n.a *esut! 0n! #n Auru" icioare"or "ui de 1o"a:, de%a "un$u" tru u"ui umed a" acestuia. ,rivirea #i era acum um&rit! de &ucata de 0n.!. 1i s%a s us c! era /o"osit de ordin #n Iara )/0nt!, du ! care a /ost adus aici i #n/!urat #n Auru" /iec!ruia dintre noii ade *i din ,aris. Acum, ai ren!scut, #" &atAocori Im&ert. R!m0i aici s! .aci i s! medite.i "a !cate"e ta"e. B s! m!%ntorc. Ee 1o"a: era rea s"!&it ca s!%i mai r!s und!. Mtia c! Im&ert, du ! toate ro&a&i"it!*i"e, d!duse ordin s! nu /ie ucis, dar, #n ace"ai tim , #i d!dea seama de /a tu" c! nim!nui n%avea s!%i ese de e". ,rin urmare, r!mase nemicat. Amor*ea"a se risi ea, "!s0nd "ocu" unei cum "ite a$onii. Inima #nc! i se .&!tea, iar tru u" "ui asuda #n cantit!*i #ns !im0nt!toare. 2i s use siei c! tre&uie s! se "initeasc! i s!%i aduc! #n minte $0nduri "!cute. Unu" care%i tot venea #n minte era re/eritor "a ceea ce%i doreau s! tie cei care%" *ineau #n ca tivitate, mai resus de orice. -" era sin$uru" om #n via*! care cunotea r!s unsu". Aa se roceda #n cadru" ordinu"ui. Fiecare dintre 1aetri #i transmitea secretu" ce"ui care%" urma, #n aa /e" #nc0t numai urmau" utea s!%" cunoasc!. Ein ne/ericire, din cau.a arest!rii "ui neate tate i a e4termin!rii ordinu"ui, transmiterea, de data aceasta, urma s! /ie dus! "a #nde "inire e o a"t! ca"e. N%avea de $0nd s! #i ermit! "ui Fi"i sau <isericii s! i.&0ndeasc!. ?or a/"a din ceea ce tie numai ceea ce va vrea e" ca ei s! a/"e. Ce s unea ,sa"mu"N C=im&a ta minciuni tic"ui%va, ca o "am! ascu*it!, #m r!tiind #ne"!ciunea.D Ear, a oi, un a"t asaA din <i&"ie #i r!s!ri #n minte, unu" #n m!sur! s!%i aduc! a"inare su/"etu"ui s!u c(inuit. Aa c!, .!c0nd #n/!urat #n $iu"$iu" s!u, cu tru u" iroind s0n$e i sudoare, se $0ndi "a Eeuteronom. C=!sa*i%m! sin$ur, ast/e" #nc0t s!%i ot distru$e.D

15

PARTEA +NT,I1
CB,-N3AGA, EAN-1ARCA. >BI, 22 IUNI-, 2N ,R-O-NT. BRA 2.Q0 EU,G%A1IAOA. Cotton 1a"one o&serv! cu*itu" #n ace"ai tim #n care%o o&serv! e )te (anie Ne""e. )t!tea "a o mas! de e terasa de "a Ca/e Ni6o"ai, sim*indu%se con/orta&i" #ntr%un scaun a"& din #m "etitur!. Eu !%amia.a #nsorit! era "!cut!, iar 3oA&ro ,"ads, o u"ara ia*et! dane.! care se #ntindea #n /a*a "ui, $emea de "ume. Ca/eneaua #i des/!ura o&inuita ei activitate ener$ic! + C/e&ri"!D, ar /i /ost cuv0ntu" otrivit + i, de vreo Aum!tate de or!, e" o tot ate ta e )te (anie. -ra o /emeie m!run*ic!, "a vreo ai.eci de ani, cu toate c! niciodat! nu%i m!rturisise v0rsta, iar dosare"e ersona"e a"e Ee artamentu"ui de >usti*ie, e care 1a"one "e v!.use "a un moment dat, con*ineau doar un ov!ie"nic NRA J #n s a*iu" re.ervat datei naterii sa"e. ,!ru" ei ne$ru era str!&!tut de va"uri ar$intii, iar #n oc(ii c! rui i se o$"indeau at0t rivirea "in! de com asiune a unui "i&era", c0t i sc0nteierea /ioroas! a unui acu.ator. Eoi reedin*i #ncercaser! s%o convin$! s! acce te /unc*ia de rocuror $enera", dar ea res insese am&e"e o/erte. Un anumit rocuror $enera" se str!duise din $reu s! /ac! demersuri entru concedierea ei + mai a"es atunci c0nd /usese desemnat! de F<I s!%" investi$(e.e tocmai e e" + dar Casa A"&! res insese #ntru totu" ideea, din moment ce, rintre a"te"e, )te (anie Ne""e era de o onestitate scru u"oas!. ,rin contrast, &!r&atu" cu cu*itu" era scund i #ndesat, cu
,rescurtare u.ua"! #n cadru" statistici"or, de "a $ot available 7in/orma*ie care nu e dis oni&i"!8, sau $o ans%er 7/!r! r!s uns8, 7n.tr.8.
1

16

tr!s!turi ascu*ite i !ru" tuns eriu*!. Un as ect de om (!ituit #i um&rea c(i u" de est%euro ean + o im resie de ne/ericire care%" #n$riAora e 1a"one mai mu"t dec0t "ama sc"i itoare + i era #m&r!cat ne$"iAent, #n anta"oni din denim i o $eac! s0n$erie. 1a"one se ridic! de e scaun, dar #i men*inu rivirea a*intit! asu ra "ui )te (anie. )e $0ndi s%o stri$e, ca un avertisment, dar ea era rea de arte, iar #n Auru" "or era mu"t rea mu"t .$omot. ,entru o c"i !, n%o mai v!.u, din cau.a uneia dintre ace"e scu" turi moderniste care #m estri*au 3oA&ro ,"ads, #n ca.u" acesta /iind vor&a des re o /emeie o&scen de o&e.!, care .!cea, $oa"!, e &urt!, cu /ese"e ei mu"t rea evidente rotunAite ca iscuri"e muntoase #n &!taia v0ntu"ui. 2n c"i a #n care )te (anie a !ru, de artea cea"a"t! a si"uetei din &ron., &!r&atu" cu cu*itu" se a ro iase, iar 1a"one #" rivi cum rete.a o cure"u! de e um!ru" ei st0n$, /!c0nd s! cad! $eanta din ie"e, a oi cum o #m&r0ncea e )te (anie s re da"e"e din iatr!. B /emeie scoase un *i !t i anica i.&ucni "a vederea (o*u"ui de oete a$it0nd un cu*it rin aer. Geac! Roie se n! usti #nainte, cu $eanta "ui )te (anie #n m0n!, #m&r0ncindu%i e oamenii care%i st!teau #n ca"e. C0*iva se traser! #nd!r!t. 3o*u" coti s re st0n$a, e du ! o a"t! scu" tur! din &ron., i.&utind 0n! "a urm! s%o ru ! "a /u$!. Erumu" "ui !rea s! duc! s re ;o&ma$er$ade, o a"ee re.ervat! ietoni"or care er uia s re nord, ornind din 3oA&ro ,"ads i !trun.0nd ad0nc #n cartieru" comercia" a" orau"ui. 1a"one *0ni de "a mas!, (ot!r0t s!%i taie ca"ea atacatoru"ui #nainte ca e" s! treac! de co"*, numai c! un $ru de &icic"ete #i &"oc! trecerea. -vit! &icic"ete"e i s rint! #nainte, oco"ind o /0nt0n! #nainte s!%i #n/ace rada. )e i.&ir! de iatra masiv!, Geac! Roie su ort0nd #n cea mai mare m!sur! im actu", iar 1a"one o&serv! imediat /a tu" c! adversaru" s!u era destu" de muscu"os. Geac! Roie, neintimidat de atac, se rosto$o"i o dat!, a oi #i re e.i un $enunc(i #n stomacu" "ui 1a"one. Acesta #i ierdu &rusc r!su/"area. Geac! Roie *0ni #n icioare i orni #n $oan! s re ;o&ma$er$ade. 1a"one se ridic! i e", dar #n c"i a imediat urm!toare se c(irci i trase c0teva $uri /irave de aer. Fir%ar s! /ieP Nu mai avea antrenament.

17

2i reveni i%i continu! urm!rirea, rada "ui av0nd acum un avans de vreo cincis re.ece metri. 1a"one nu v!.use cu*itu" e tim u" #nc!ier!rii "or, dar #n tim ce se o intea e strad! rintre ma$a.ine, o&serv! c! &!r&atu" #nc! *inea str0ns $eanta din ie"e. )im*ea c!%i arde ie tu", dar se a ro ia de *int!. Geac! Roie smu"se un c!rucior cu /"ori din m0ini"e unui &!tr0n s/riAit, unu" dintre mu"te"e ast/e" de c!rucioare care m!r$ineau e de%o arte i e cea"a"t! at0t 3oA&ro ,"ads, c0t i ;o&ma$er$ade. 1a"one nu utea s!%i su/ere e v0n.!torii am&u"an*i, care aveau o "!cere deose&it! s!%i &"oc(e.e "ui intrarea #n "i&r!rie, mai a"es #n .i"e"e de s0m&!t!. Geac! Roie #m inse cu utere c!rucioru" e avaA, #n direc*ia "ui 1a"one. Acesta nu utea s! "ase c!rucioru" #n voia "ui: erau rea mu"*i oameni e strad!, inc"usiv co ii, aa c! *0ni #nainte, #" rinse i%" #nv0rti u*in, ca s!%" o reasc!. Arunc! o rivire #n s ate i%o .!ri e )te (anie, du ! co"*, e ;o&ma$er$ade, #m reun! cu un o"i*ist. -rau "a o distan*! cam c0t o Aum!tate de teren de /ot&a", aa c! nu mai era tim de ate tat. 1a"one se n! usti mai de arte, #ntre&0ndu%se #ncotro avea de $0nd s! se #ndre te (o*u". ,oate c! avea undeva "!sat un ve(icu", sau #" ate ta un o/er aco"o unde ;o&ma$er$ade d!dea #ntr%o a"t! ia*! a$"omerat! din Co en(a$a, 3auser ,"ads. ) era s! nu /ie ca.u". 2n "ocu" ace"a era o a$"omera*ie de comar, dinco"o de re*eaua de a"ei ietona"e care /ormau 1ecca tuturor cum !r!tori"or, cunoscut! su& nume"e de )tro$et. Coa se"e #" dureau #n urma acestui e/ort neate tat, muc(ii s!i a&ia amintindu%i de .i"e"e etrecute #n marin! i "a Ee artamentu" de >usti*ie. Eu ! un an de re.erv! vo"untar!, era c"ar c! actua"a sa condi*ie /i.ic! nu "%ar /i im resionat c0tui de u*in e /ostu" s!u an$aAator. 2n /a*!, se contura Round To9er, cui&!rit cu (ot!r0re "0n$! &iserica Trinit:, ca un termos "e$at de un cou"e* entru icnic. )o"ida c"!dire de /orm! ci"indric! se #n!"*a e nou! etaAe. Re$e"e C(ristian a" I?%"ea a" Eanemarcei #" ridicase #n anu" JST2, iar sim&o"u" domniei "ui + un T aurit #m&r!*iat de un C + sc"i ea e sum&ra /a*ad! din c!r!mid!. Cinci str!.i se intersectau #n "ocu" #n care se a/"a Round To9er, iar Geac! Roie utea s%o a"ea$! e oricare dintre e"e, #ncerc0nd s! sca e. A !rur! i maini"e de o"i*ie. Una dintre e"e se o ri, cu neuri"e scr0nind e as/a"t, "a sud

1*

de Round To9er. B a"ta veni din de !rtare, e ;o&ma$er$ade, &"oc0nd orice ca"e de sc! are s re nord. Geac! Roie era acum i.o"at, #n ia*a ce se #ntindea #n Auru" turnu"ui. ,rada "ui ov!i, !r0nd s! ana"i.e.e situa*ia, a oi o ru se "a /u$! s re drea ta, dis !r0nd #n Round To9er. Ce tot /!cea ne&unu" !staN Nu e4ista nici o ieire, #n a/ara orticu"ui de "a arter. Ear oate c! Geac! Roie nu tia asta. 1a"one a"er$! s re intrare. 2" cunotea e omu" de "a casa de &i"ete. Norve$ianu" #i etrecuse mu"te ore #n "i&r!ria "ui 1a"one, "iteratura en$"e.! /iind asiunea "ui. L Arne, unde s%a dus omu" !"aN #" #ntre&! e" #n dane.!, #ncerc0nd s!%i reca ete r!su/"area. L A /u$it e%aici /!r! s! "!teasc!. L 1ai e cinevaN L A urcat o erec(e de &!tr0ni acum u*in tim . Nu e4istau nici sc!ri, nici ascensor care s! duc! s re v0r/. 2n "oc de aa ceva, o otec! #n s ira"! #i croia drum #n sus, /iind conce ut! ini*ia" ast/e" #nc0t vo"uminoase"e instrumente astronomice a"e seco"u"ui a" H?II%"ea s! oat! /i trans ortate e ro*i. G(iduri"e turistice "oca"e ovesteau c!, odinioar!, ,etru ce" 1are a" Rusiei trecuse e%aici c!"are, urmat de #m !r!teasa "ui, #n tr!sur!. 1a"one au.i un .$omot de ai care%i r!s 0ndea ecouri"e de "a nive"u" de deasu ra. C"!tin! din ca , cu $0ndu" "a ceea ce%" ate ta. L ) une%"e o"i*iti"or c! suntem sus. ,orni #n $oan!. =a Aum!tatea antei rimei s ira"e, trecu e "0n$! o u! care ducea #n )a"a 1are. Ua din stic"! era #ncuiat!, iar "umini"e, stinse. Ferestre"e du&"e, ornamentate, se #nirau de%a "un$u" ere*i"or e4teriori ai turnu"ui, dar /iecare dintre e"e era .!&re"it!. )e o ri din nou s! ascu"te i au.i iar!i .$omot de ai #n /u$!, deasu ra. 2i continu! drumu", r!su/"0nd din ce #n ce mai s"a& i mai $reu. 2ncetini asu" #n c"i a #n care trecu e su& un ec(er medieva", /o"osit entru trasarea (!r*i"or astronomice, /i4at sus e erete. Mtia c! ieirea s re terasa c"!dirii era "a doar c0*iva metri distan*!, e "a u"tima cotitur! a ram ei. Nu mai au.i .$omot de ai. )e strecur! #nainte i !i rin arcad!. Un o&servator de /orm! octo$ona"! + nu din vremea re$e"ui C(ristian, ci de o ori$ine mai

19

recent! + se #n!"*a #n miA"oc, #nconAurat de o teras! #ntins!. 2n st0n$a "ui, un $ard decorativ din /ier #m reAmuia o&servatoru", sin$ura sa intrare /iind /erecat! cu "an*uri. =a drea ta, o re*ea com "icat! de .!&re"e din /ier m!r$inea cea"a"t! muc(ie a turnu"ui. Einco"o de $ri"aAu" scund, se #ntindeau aco eriuri"e orau"ui, din *i$"! roie i cu /"ee ver.i. E!du roat! "at/ormei i $!si un &!r&at mai #n v0rst!, .!c0nd #ntins cu /a*a #n Aos. =0n$! tru u" "ui, Geac! Roie st!tea #n icioare, cu un cu*it "a $0tu" unei &!tr0ne i cu &ra*u" #n"!n*uindu% i ie tu". Femeia !rea c! vrea s! *i e, dar /rica #i #n!&uise vocea. L )ta*i oto"it!, o s/!tui 1a"one, #n dane.!. 2" e4amin! e Geac! Roie. Aceeai rivire (!ituit! se citea #n oc(ii "ui #ntuneca*i, a roa e /une&ri. ,ic!turi"e de sudoare #i sc0nteiau #n "umina str!"ucitoare a soare"ui. Totu" #i d!dea de #n*e"es "ui 1a"one c! nu era ca.u" s! mai /ac! vreun as. O$omote"e de ai venind de Aos semna"au /a tu" c! o"i*itii aveau s! aAun$! #n c0teva c"i e. L Ce%ar /i s! te "initetiN #ntre&! e", #ncerc0nd s! desc(id! o conversa*ie #n "im&a en$"e.!. B&serv! c! &!r&atu" #n*e"esese, dar cu*itu" r!mase "a "ocu" "ui. ,rivirea "ui Geac! Roie continu! s! r!t!ceasc! $r!&it!, &a s re cer, #n sus, &a #na oi. ,!rea nesi$ur e sine, ceea ce%" #n$riAora i mai mu"t e 1a"one. ,ersoane"e dis erate recur$ adesea "a $esturi dis erate. L =as! cu*itu" Aos. ?ine o"i*ia. N%ai e unde s! sca i. O$omotu" de ai de dedesu&t se au.ea tot mai tare. L ,o"i*itii sunt aici. Geac! Roie /!cu c0*iva ai #na oi, s re $ri"aAu" din /ier, dar nu%i s"!&i str0nsoarea asu ra &!tr0nei. 1a"one sim*i c! r!cea"a de o*e" a unui u"timatum "%ar utea si"i s! /ac! o a"e$ere, aa c!%i atrase din nou aten*ia. L N%ai e unde s! sca i. Geac! Roie #i #nc"et! i mai tare str0nsoarea, a oi se trase #na oi, #m "eticindu%se, aAun$0nd s! se s riAine cu totu" de $ri"aAu" e4terior care%i venea 0n! "a &r0u, dinco"o de e" i de ostatica "ui nemai/iind dec0t aeru". -4 resia anicat! #i dis !ru din oc(i i deodat! ca"mu" se aternu asu ra &!r&atu"ui. B #m inse #n /a*! e &!tr0n!, iar 1a"one o rinse #nainte s!%i iard! de tot ec(i"i&ru". Geac! Roie #i /!cu semnu" crucii i, cu $eanta "ui )te (anie #n m0n!, se

20

r!suci este $ri"aA, r!cni un cuv0nt + beauseant( + a oi #i t!ie &ere$ata cu cu*itu" i tru u" se r!&ui s re ca"dar0m. Femeia #nce u s! ur"e, #n tim ce o"i*itii d!deau &u.na rin ortic. 1a"one #i d!du drumu" i se re e.i s re &a"ustrad!. Geac! Roie .!cea e ietre"e avaAu"ui, "a vreo trei.eci de metri mai Aos. )e #ntoarse i%i ridic! rivirea s re cer5 dinco"o de catar$u" din v0r/u" o&servatoru"ui, Eanne&ro$%u" dane. + dra e"u" cu o cruce a"&! e /unda" rou + at0rna arc! /!r! v"a$! e ceru" "initit. =a ce s%o /i uitat omu" ace"aN Mi de ce%o /i s!ritN ,rivi din nou *int! #n Aos i%o .!ri e )te (anie /!c0ndu%i drum cu coate"e rin mu"*imea din ce #n ce mai numeroas!. Geanta ei din ie"e .!cea "a c0*iva metri distan*! de cadavru, aa c! o rivi cum o ridic! de e avaA, to indu%se a oi #n mu"*ime. B urm!ri cu rivirea e m!sur! ce se strecura rintre oameni i se #nde !rta, /!r! s! riveasc! #na oi, e una dintre str!.i"e care orneau de "0n$! Round To9er, duc0nd s re a$"omerata )tro$et. C"!tin! din ca v!.0nd retra$erea ei $r!&it! i &om&!ni: L Ce mama dracu"uiN

Nume"e 7n.tr.8.
2

urtat de stea$u" cu dun$i a"&e i ne$re a" tem "ieri"or

21

2
)te (anie se sim*ea .$uduit!. Eu ! dou!.eci i ase de ani #n care "ucrase entru Ee artamentu" de >usti*ie, u"timii cincis re.ece "a 1a$e""an <i""et', #nv!*ase c! tot ceea ce st!tea e atru icioare, avea trom ! i mirosea a a"une, se numea e"e/ant. N%avea nevoie s! ai&! i o "!cu*! at0rnat! e ie t. Ceea ce #nsemna c! &!r&atu" cu $eac! roie nu era un (o* de $en*i. -ra, cu si$uran*!, a"tceva. Iar asta #nsemna c! a"tcineva tia cu ce se ocu ! ea. ?!.use cum (o*u" se r!&uea din turnU era rima dat! c0nd vedea cu oc(ii ei moartea. At0*ia ani #i au.ise e a$en*ii ei vor&ind des re ea, dar o r! astie uria! se aternea #ntre "ectura unui ra ort i rive"itea mor*ii cuiva. Tru u" se i.&ise de ietre"e avaAu"ui cu un &u&uit de.$ust!tor. )! /i s!rit din ro rie ini*iativ!N )au "%o /i o&"i$at cumva 1a"oneN B /i avut "oc o "u t!N B /i vor&it, #nainte s! sar!N -a venise cu un anumit sco #n Eanemarca i se (ot!r0se, dac! tot era aco"o, s!%" vi.ite.e e 1a"one. Cu ani #n urm!, e" /usese una dintre rime"e dou!s re.ece ersoane din care tre&uia s! a"ea$! entru 1a$e""an <i""et. 2" cunoscuse e tat!" "ui 1a"one i urm!rise ascensiunea si$ur! a /iu"ui, &ucur0ndu%se s!%" rimeasc! atunci c0nd e" #i acce tase o/erta i se mutase de "a com artimentu" Auridic a" marinei "a Ee artamentu" de >usti*ie. Cu tim u", 1a"one aAunsese s! devin! ce" mai &un a$ent a" ei, iar )te (anie se #ntristase atunci c0nd e" se (ot!r0se, cu un an #n urm!, s! se retra$!. Nu%" mai v!.use de%atunci, cu toate c! vor&iser! "a te"e/on de c0teva ori. Atunci c0nd se "ansase #n urm!rirea (o*u"ui, o&servase c! tru u" "ui #na"t #i men*inuse muscu"atura, iar !ru" #i r!m!sese des i ondu"at, cu aceeai uoar! nuan*! ca/enie, asem!n!toare cu cea a ietre"or vec(i care a"c!tuiau c"!diri"e din reaAma ei. 2n cei dois re.ece ani #n care "ucrase entru ea, 1a"one /usese #ntotdeauna desc(is i inde endent, ceea ce /!cea din e" un &un a$ent o erativ + unu" #n care utea s! ai&!
Br$ani.a*ie /edera"! antiterorist! /ictiv!, cu sediu" #n orau" At"anta, din statu" american Geor$ia 7n.tr.8.
3

22

#ncredere + dar, e "0n$! asta, mai era vor&a i des re un anumit sentiment. 2n rea"itate, e" #i /usese mai mu"t dec0t un an$aAat. 2i era rieten. Ear asta nu #nsemna c!%i dorea ca e" s! se amestece #n tre&uri"e ei. )!%" urm!reasc! e &!r&atu" cu $eac! roie era ceva ti ic entru 1a"one, dar #nsemna #n ace"ai tim i o ro&"em!. Eac!%" vi.ita acum, ar /i urmat anumite #ntre&!ri, une"e "a care ea n% avea de $0nd s! r!s und!. 2nt0"nirea cu un vec(i rieten tre&uia s! /ie am0nat! entru o a"t! oca.ie.

1a"one iei din Round To9er i orni du ! )te (anie. 2n c"i a #n care !r!sea terasa turnu"ui, o ec(i ! de medici de am&u"an*! se #n$riAea de cu "u" #n v0rst!. <!tr0nu" era #n stare de oc ca urmare a unei "ovituri rimite "a ca , dar avea s!%i revin!. Femeia /usese cu rins! de isterie, iar e" #" au.ise e unu" dintre medici c! tre&uia trans ortat! de ur$en*! "a am&u"an*a care ate ta. Tru u" "ui Geac! Roie .!cea #nc! e avaA, aco erit cu un ceara/ de un $a"&en a", iar o"i*itii se ocu au s!%i dea "a o arte din drum e curioi. Croindu%i drum rin mu"*ime, 1a"one rivi cum ceara/u" e ridicat, iar /oto$ra/u" o"i*iei #i #nde "inete misiunea. -ra "im ede c! (o*u" #i t!iase &ere$ata. Cu*itu" #ns0n$erat .!cea "a c0*iva metri distan*! de &ra*u" contorsionat #ntr%o o.i*ie ne/ireasc!. )0n$e"e cursese din t!ietura de "a $0t, #ntin.0ndu%se e avaA #ntr%o &!"toac! #ntunecat!. Craniu" era s/!r0mat, ie tu" .dro&it, icioare"e r!sucite, de arc! n%ar /i avut oase. ,o"i*itii #i ceruser! "ui 1a"one s! nu "ece: aveau nevoie de o dec"ara*ie din artea "ui, dar, #n c"i a aceea, e" tre&uia s%o $!seasc! e )te (anie. Iei din adun!tura de casc!%$ur! i%i #n!"*! rivirea s re ceru" serii, e care un soare t0r.iu str!"ucea cu o m!re*ie risi itoare. Nici un nor nu se .!rea rin a ro iere. ,utea s! /ie o sear! e4ce"ent! #n care s! riveti ste"e"e, dar nimeni n%avea s! vi.ite.e o&servatoru" din v0r/u" turnu"ui. Nu. -ra #nc(is #n seara aceea, /iindc! un &!r&at se aruncase de%aco"o i murise. Mi ce era cu &!r&atu" ace"aN 2n $0nduri"e "ui 1a"one era un amestec de curio.itate i de ne"inite. Mtia /oarte &ine c%ar /i tre&uit s! se #ntoarc! "a "i&r!ria "ui i s! uite tot ceea ce era "e$at de )te (anie Ne""e i ceea ce

23

/!cea ea, orice%ar /i /ost. Tre&uri"e ei nu mai erau i a"e "ui. Ear tia "a /e" de &ine c! aa ceva n%avea s! se%nt0m "e. Ceva nu se "e$a, iar asta nu era &ine. B desco eri e )te (anie "a vreo cinci.eci de metri #n /a*!, e ?ester$ade, una dintre ace"e str!du*e "un$i care #m !ienAenesc cartieru" comercia" din Co en(a$a. 1ersu" #i era s rinten, $r!&it5 &rusc, coti "a drea ta i dis !ru #ntr%una dintre c"!diri. Gr!&i asu" i aAunse "a 3AN)-NV) ANTI;?ARIAT, o "i&r!rie a" c!rei ro rietar era unu" dintre cei c0*iva "ocuitori ai orau"ui care nu%i o/eriser! o rimire c!"duroas! "ui 1a"one. =ui ,eter 3ansen nu%i "!ceau str!inii, #n mod s ecia" americanii, &a c(iar #ncercase s! #m iedice !trunderea "ui 1a"one #n Asocia*ia Anticari"or Eane.i. Ein /ericire, anti atia "ui 3ansen nu se dovedise conta$ioas!. ?ec(i"e instincte ieeau "a ivea"!, sim*!minte i intui*ii care .!cuser! adormite #nc! de "a retra$erea "ui, etrecut! cu un an #n urm!. )en.a*ii care nu%i erau e "ac. Mi totui, e"e #ntotdeauna #" aAutaser! s! mear$! #nainte. )e o ri &rusc #n /a*a intr!rii rinci a"e i o .!ri #n!untru e )te (anie, st0nd de vor&! cu 3ansen. A oi, cei doi se retraser! ceva mai #nco"o #n ma$a.in, care ocu a #ntre$u" arter a" unei c"!diri cu trei nive"uri. Cunotea dis unerea interioru"ui, /iindc! studiase cu un an #n urm! toate "i&r!rii"e din Co en(a$a. A roa e toate erau ca un testament a" acurate*ei nordice, c!r*i"e /iind ae.ate #n /unc*ie de su&iect i aranAate cu $riA! #n ra/turi. Cu toate acestea, 3ansen era mai de.ordonat. Anticariatu" s!u era un amestec ec"ectic de vec(i i nou, #n s ecia" nou, /iindc! nu era omu" care s! "!teasc! &ani $rei entru ac(i.i*ii de "a articu"ari. 1a"one se strecur! #n s a*iu" s"a& "uminat, s er0nd c! nici unu" dintre an$aAa*i nu%i va aminti de nume"e "ui. Cinase de c0teva ori cu directoarea ma$a.inu"ui "ui 3ansen, oca.ie cu care a/"ase c! nu era tocmai o ersoan! re/erat! de acesta. ) re norocu" s!u, ea nu era e%aco"o i numai vreo .ece ersoane e4aminau ra/turi"e. )e #ndre t! #n $ra&! s re artea din s ate, unde, din c0te tia e", erau nenum!rate cot"oane, /iecare dintre e"e /iind #n*esat cu ra/turi. Nu se sim*ea de"oc #n "ar$u" "ui s! se a/"e aici5 "a urma urmei, )te (anie doar #" sunase i%i s usese c%o s! /ie rin ora tim de c0teva ore i c! voia s!%" sa"ute5 dar asta se #nt0m "ase #nainte de ovestea cu Geac! Roie. Iar e" era a" nai&ii de curios s! a/"e entru ce murise omu" !"a.

2$

Nu tre&uia s! /ie sur rins de com ortamentu" "ui )te (anie. -a #ntotdeauna #i !strase toate ro&"eme"e entru sine, c0teodat! mu"t rea #n secret, ceea ce deseori ducea "a ciocniri. Una era s! /ii #n si$uran*! #ntr%un &irou din At"anta i s! "ucre.i "a un com uter, dar cu totu" a"tceva s! "ucre.i e teren. Eeci.ii"e &une nu se ot "ua niciodat! #n "i sa unor in/orma*ii e m!sur!. 2i desco eri e )te (anie i e 3ansen #ntr%un /e" de a"cov /!r! /erestre, care%i servea "ui 3ansen dre t &irou. 1a"one /usese o dat! #n vi.it! e%aco"o, atunci c0nd #ncercase s! se #m rieteneasc!, "a #nce ut, cu idiotu" !"a. 3ansen era un ti cu ie tu" masiv i cu un nas "un$ care at0rna deasu ra unei must!*i cenuii. 1a"one se "as! #n s ate"e unui ir de ra/turi su ra#nc!rcate i #n/!c! un vo"um, re/!c0ndu%se c! citete. L Ee ce%a*i &!tut at0ta drum entru astaN #ntre&a 3ansen, cu vocea "ui uternic!, (0r0it!. L )unte*i /ami"iari.at cu "icita*ii"e de "a Ros6i"deN -ra ceva ti ic entru )te (anie, s! r!s und! "a o #ntre&are de care n%avea c(e/ rintr%o a"t! #ntre&are. L ,artici deseori. )e v0nd o $r!mad! de c!r*i. 1a"one, "a r0ndu" "ui, era /ami"iari.at cu aceste "icita*ii. Ros6i"de se a/"a "a o Aum!tate de or! de Co en(a$a, s re vest. Anticarii din ora se str0n$eau aco"o, o dat! "a trei "uni, entru "icita*ii "a care se adunau cum !r!tori din toat! -uro a. =a dou! "uni du ! ce%i desc(isese ma$a.inu", 1a"one c0ti$ase a roa e dou! sute de mii de euro aco"o, de e urma a atru c!r*i e care i.&utise s! "e $!seasc! "a o "icita*ie o&scur! a unei ro riet!*i din Re u&"ica Ce(!. Fonduri"e acestea #i asi$uraser! tran.i*ia de "a ostura de /unc*ionar sa"ariat a" $uvernu"ui "a cea de #ntre rin.!tor mu"t mai u*in stresat. Ear, #n ace"ai tim , n!scuser! $e"o.ii, iar ,eter 3ansen nu%i ascunsese invidia. L Am nevoie numai de cartea aceea des re care am vor&it. 2n seara asta. A*i s us c! n%o s! /ie nici o ro&"em! s%o cum !ra*i, .ise )te (anie, e tonu" cuiva o&inuit s! dea ordine. 3ansen c(icoti. L AmericaniiU To*i sunte*i "a /e". =umea se #nv0rtete #n Auru" vostru. L )o*u" meu mi%a .is c! sunte*i omu" ca a&i" s! $!seasc! i ceea ce e de ne$!sit. Cartea e care%o vreau eu a /ost deAa $!sit!. Am nevoie doar s! /ie cum !rat!. L Mi va a ar*ine ersoanei care "icitea.! ce" mai mu"t. 1a"one tres!ri. )te (anie n%avea (a&ar e ce teritoriu

25

rimeAdios se av0ntase. Cea dint0i re$u"! a unei tocme"i era s! nu de.v!"ui niciodat! c0t de mu"t #*i doreti un "ucru. L - o carte oarecare, de care nu%i as! nim!nui, re "ic! ea. L Ear se are c! dumneavoastr! v! as!, ceea ce #nseamn! c%ar utea s! mai e4iste i a"*ii. L 3aide*i s! ne asi$ur!m c! noi vom "icita ce" mai mu"t. L Ear ce%are cartea asta, de e at0t de im ortant!N N%am au.it niciodat! de ea. Autoru" e necunoscut. L ,une*i su& semnu" #ntre&!rii motive"e so*u"ui meuN L Ce%nseamn! astaN L Nu%i trea&a dumneavoastr!. Face*i rost de carte i%o s! v! "!tesc comisionu", aa cum ne%am #n*e"es. L Ear de ce n%o cum !ra*i dumneavoastr! #niv!N L N%am de $0nd s!%mi e4 "ic motive"e. L )o*u" dumneavoastr! a /ost cu mu"t mai cumsecade. L A murit. Cu toate c! #n aceast! dec"ara*ie nu era nici urm! de emo*ie, urm! o erioad! de t!cere. L B s! mer$em s re Ros6i"de #m reun!N se interes! 3ansen, !r0nd s! /i #n*e"es /a tu" c! n%avea s! mai oat! a/"a nimic de "a ea. L Ne #nt0"nim aco"o. L A&ia ate t. )te (anie iei $r!&it! din &irou, iar 1a"one se c(irci i mai mu"t #n /irida "ui, #ntorc0ndu%i /a*a #n tim ce ea trecea e "0n$! e". Au.i tr0ntindu%se ua de "a &irou" "ui 3ansen i ro/it! de oca.ie, $r!&indu%se s re ieirea din /a*!. )te (anie iei din r!v!"ia #ntunecoas! i coti "a st0n$a. 1a"one ate t!, a oi se strecur! e urme"e ei, rivindu%i /osta e/! cum #i croiete drum rintre muteriii de du !%amia.!, #na oi s re Round To9er. R!mase u*in #n urm!, a oi orni du ! ea. )te (anie nu%i #ntoarse ca u" nici m!car o dat!. ,!rea s! nu% i #nc(i uie c! s%ar utea interesa cineva de ceea ce /!cea. Cu toate acestea, ar /i tre&uit s!%i #nc(i uie, mai a"es du ! ceea ce se #nt0m "ase cu Geac! Roie. C(iar se #ntre&! de ce%i "!sase $arda Aos. =ucru si$ur, nu era &un! de a$ent de teren, dar nici nu era roast!. AAun$0nd "a Round To9er, #n "oc s! coteasc! "a drea ta i s! mear$! s re 3oA&ro ,"ads, unde se a/"a "i&r!ria "ui 1a"one, *inu drumu" dre t. Eu ! a"te trei cvarta"e, dis !ru #n 3ote"u"

26

dVAn$"eterre. B rivi intr0nd. )e sim*i "e.at de /a tu" c! avea de $0nd s! cum ere o carte din Eanemarca, /!r! s!%i cear! "ui s riAinu". -ra "im ede c! nu voia s!%" im "ice. Ee /a t, du ! ceea ce se #nt0m "ase "a Round To9er, !rea c! nici m!car nu mai vrea s! stea de vor&! cu e". Arunc! o rivire s re ceas. -ra trecut de atru i Aum!tate. =icita*ia #nce ea "a ase seara, iar 0n! "a Ros6i"de /!ceai o Aum!tate de or! cu maina. -" n%avusese de $0nd s! artici e. Cata"o$u" care%i /usese trimis cu c0teva s! t!m0ni #n urm! nu con*inea nimic demn de interes. Ear acum era cu totu" a"tceva. )te (anie se urta ciudat, c(iar i entru ea. Mi o voce /ami"iar!, venind din ad0ncuri"e ro riei min*i, una care%" aAutase s!%i !stre.e via*a tim de dois re.ece ani, c0t "ucrase #n ec(i a o erativ! $uvernamenta"!, #i o ti c! ea urma s! ai&! nevoie de e".

27

3
A<AIIA E-) FBNTAIN-). ,IRIN-II FRANC-OI. BRA Q EU,G%A1IAOA. )enea"u" #n$enunc(e "0n$! at, c!ut0nd s!%i a"ine maestru" muri&und. Tim de mai mu"te s! t!m0ni, se tot ru$ase s! nu vin! c"i a aceasta. Ear cur0nd, du ! ce condusese cu #n*e"e ciune ordinu" vreme de dou!.eci i o t de ani, &!tr0nu" care .!cea e at avea s! o&*in! &inemeritata ace i s! "i se a"!ture, #n Ceruri, redecesori"or s!i. Ein ne/ericire entru senea", tumu"tu" "umii materia"e avea s! continue, ers ectiv! care%" #ns !im0nta. 2nc! erea era s a*ioas!, &!tr0ne"e .iduri din iatr! i "emn /iind "i site de urme"e dec!derii, doar $rin.i"e din "emn de in a"e tavanu"ui aAun$0nd s! /ie #nne$rite de trecerea tim u"ui. B sin$ur! /ereastr!, ca un oc(i sum&ru, str! un$ea erete"e e4terior, #ncadr0nd s "endoarea unei cascade um&rite de un munte cenuiu i ster . Amur$u", din ce #n ce mai ronun*at, #n$roa un$(ere"e camerei. )enea"u" #i a uc! m0na &!tr0nu"ui. -ra rece i umed! "a atin$ere. L 1! ute*i au.i, 1aestreN #ntre&! e", #n /rance.!. Bc(ii istovi*i se desc(iser!. L Nu m%am dus, #nc!. Ear cur0ndU 2i au.ise i e a"*ii, #n u"time"e "or c"i e de via*!, rostind ast/e" de dec"ara*ii, ceea ce%" /!cea s! se #ntre&e dac! tru u", ur i sim "u, #i e ui.a resurse"e, r!m0n0nd /!r! ener$ia necesar! "!m0ni"or ca s! res ire, sau a inimii, ca s! &at!, moartea trium/0nd 0n! "a urm! aco"o unde via*a /usese, odinioar!, #n/"oritoare. A uc! mai str0ns m0na &!tr0nu"ui. L B s!%mi "i si*i. Un .0m&et a !ru e &u.e"e su&*iate. L 1%ai s"uAit &ine, aa cum tiam c%o s%o /aci. Tocmai de aceea te%am i a"es. L B s! avem arte de mu"te con/"icte #n .i"e"e care vor urma. L -ti re$!tit. Am avut $riA! de asta. -" era senea"u", ce" de%a" doi"ea "a comand! du ! maestru. )e

2*

ridicase re ede #n ran$, rea re ede du ! !rerea unora i numai /ermitatea cu care condusese maestru" *inuse #n /r0u nemu"*umiri"e. Ear moartea urma s!%i rec"ame cur0nd dre turi"e asu ra rotectoru"ui s!u i se temea c! avea s! urme.e o revo"t! desc(is!. L Nu e4ist! nici o $aran*ie c! voi /i urmau" vostru. L Te su&estime.i. L Res ect uterea adversari"or notri. T!cerea se aternu asu ra "or, ermi*0ndu%"e cioc0r"ii"or i mier"e"or de dinco"o de /ereastr! s!%i anun*e re.en*a. ,rivi #n Aos, s re st! 0nu" s!u. <!tr0nu" era #m&r!cat cu un (a"at a.uriu, res!rat cu ste"e aurii. Cu toate c! tr!s!turi"e /e*ei #i /useser! ascu*ite de a ro ierea mor*ii, se #ntrevedea #nc! o urm! de vi$oare #n tru u" usc!*iv a" &!tr0nu"ui. <ar&a sur! at0rna, "un$! i ne ie t!nat!, m0ini"e i icioare"e #i erau c(ircite din cau.a artritei, dar oc(ii continuau s! arunce sc0ntei. Mtia c! dou!.eci i o t de ani de conducere #" #nv!*aser! mu"te e &!tr0nu" r!.&oinic. ,ro&a&i" c! "ec*ia cea mai im ortant! /usese des re cum s! a/ie.i, c(iar i #n /a*a mor*ii, o masc! de convenien*!. 1edicu" con/irmase e4isten*a canceru"ui cu mai mu"te "uni #n urm!. Aa cum cerea =e$ea, &o"ii i s%a ermis s!%i urme.e cursu", consecin*e"e /ireti a"e ac*iunii Eivine /iind acce tate. 1ii de /ra*i, de%a "un$u" seco"e"or, su/eriser! ace"ai s/0rit, ceea ce /!cea de ne#nc(i uit ca tocmai maestru" s! "e #ntine.e tradi*ia. L 1i%a dori s! simt mirosu" a ei, o ti &!tr0nu". )enea"u" arunc! o rivire s re /ereastr!. B&"oane"e din seco"u" a" ais re.ece"ea /ur! date #n "!turi, ermi*0nd mirosu"ui du"cea$ de iatr! umed! i de ier&uri #nver.ite s! i se strecoare #n n!ri. A a din de !rtare ur"a e o tona"itate &o"&orosit! de tenor. L Camera dumneavoastr! o/er! "ocu" er/ect de #nt0"nire. L - unu" dintre motive"e entru care am vrut s! /iu maestru. O0m&i, tiind c! &!tr0nu"ui #i "!cea s! $"umeasc!. Citise Cronici"e i tia c! mentoru" s!u #i des!v0rise ascensiunea rin /a tu" c! /usese ca a&i" s! se a$a*e de /iecare #ntors!tur! de situa*ie norocoas! cu a&i"itatea unui $eniu. 1andatu" s!u /usese unu" a" !cii, dar toate acestea aveau s! se sc(im&e, cur0nd. L Ar tre&ui s! m! ro$ entru su/"etu" dumneavoastr!, .ise senea"u". L - tim entru asta, mai t0r.iu. 2n "oc de aa ceva, ar tre&ui s! te re$!teti.

29

L ,entru ceN L ,entru conc"av. )tr0n$e voturi. Fii $ata. Nu "e ermite dumani"or s! se re$ru e.e. Amintete%*i de tot ce te%am #nv!*at. ?ocea r!$uit! era #ntret!iat! de momente de s"!&iciune, dar e4ista o anumit! /ermitate #n tonu" ei. L Nu tiu si$ur dac! vreau s! /iu maestru. L <a da. ,rietenu" s!u #" cunotea &ine. 1odestia #i cerea s! ov!ie s! rimeasc! mantia, dar #i dorea mai mu"t dec0t orice a"tceva e "ume s! /ie urm!toru" maestru. )im*i cum m0na *inut! #ntr%a "ui tremur!. <!tr0nu" avu nevoie de c0teva res ira*ii /irave ca s!%i reca ete /ermitatea. L Am re$!tit mesaAu". - aici, e &irou. Mtia c! studierea testamentu"ui c!dea #n sarcina ce"ui care va deveni urm!toru" maestru. L Eatoria tre&uie dus! "a #nde "inire, rosti maestru". Aa cum s%a /!cut #nc! de "a #nce uturi. )enea"u" nu dorea s! aud! vor&indu%se des re datorie. ,e e" #" reocu au mai mu"t sentimente"e. ,rivi de Aur #m reAuru" #nc! erii, #n care se a/"au doar un at, un prie)dieu* us /a*!%n /a*! cu un cruci/i4 din "emn, trei scaune #m odo&ite doar cu c0te% o vec(e ern! ta isat!, un &irou entru scris, recum i dou! statui antice din marmur!, "asate #n nie"e ere*i"or. Fusese o vreme c0nd #nc! erea era "in! de mo&i"ier en$"e.esc, ta iserii din ie"e din ) ania, or*e"anuri din Ee"/t. Numai c! temeritatea /usese de mu"t! vreme e urat! din ersona"itatea ordinu"ui. Ca i din a "ui. <!tr0nu" (orc!i, #ncerc0nd s! ia o $ur! de aer. -" #i co&or# rivirea s re &!r&atu" care .!cea cu rins de somno"en*a a$itat! a &o"ii. 1aestru" #i rec! !t! su/"area, c"i i de c0teva ori, a oi .ise: L Nu #nc!, rietene. EarU cur0nd.

)c!une" entru ru$!ciuni % #n "im&a /rance.!, #n ori$ina" 7n.tr.8.

30

$
RB);I=E-. BRA S.JQ EU,G%A1IAOA. 1a"one ate t! s! #ncea ! "icita*ia, #nainte s! se strecoare #n sa"!. 1odu" de or$ani.are #i era cunoscut i tia c! "icita*ii"e nu aveau s! #ncea ! #nainte de ora ase i Aum!tate, /iindc! tre&uiau s! se des/!oare o era*iuni"e re"iminare, cu #nre$istrarea cum !r!tori"or i contracte"e v0n.!tori"or, care tre&uiau s! /ie veri/icate #n rea"a&i", #nainte ca &anii s! #ncea ! s! treac! dintr%o m0n! #n a"ta. Ros6i"de era un or!e" vec(i, cui&!rit "0n$! un /iord su&*ire, cu a ! s!rat!. 2ntemeiat de vi6in$i, Aucase ro"u" de ca ita"! a Eanemarcei 0n! #n seco"u" a" H?%"ea, dar emana #n continuare o $ra*ie re$easc!. =icita*ia se *inea #n centru" comercia" a" orau"ui, #n a ro iere de Eom6ir6e, #ntr%o c"!dire de "0n$! )6oma$er$ade, unde odinioar! redominaser! ci.marii. ?0n.area c!r*i"or era o /orm! de art! #n Eanemarca. -4ista o anume a reciere e "an na*iona" entru cuv0ntu" scris, una e care 1a"one, &i&"io/i" de%o via*!, aAunsese s%o admire. Ee unde c!r*i"e /useser!, odat!, doar o asiune, un mod de distra$ere de "a tensiuni"e riscantei sa"e cariere, acum aAunseser! s! /ie via*a "ui. Eesco erindu%i e ,eter 3ansen i e )te (anie undeva #n /a*!, r!mase #n s ate"e s!"ii, dinco"o de unu" dintre st0" ii din iatr! care s riAineau tavanu" &o"tit. N%avea de $0nd s! "icite.e, aa c! n%avea im ortan*! dac! adAudec!toru" utea sau nu s!%" vad!. C!r*i"e a !reau i dis !reau, une"e dintre e"e #n sc(im&u" unor sume res ecta&i"e de coroane. =a un moment dat, #" o&serv! e ,eter 3ansen *0nind #n sus, atunci c0nd se re.ent! urm!toru" o&iect. L Pierres +ravees du ,an-uedoc 7,ietre"e $ravate din =an$uedoc8, de -u$ene )tW&"ein. Co :ri$(t JKK7, anun*! adAudec!toru". B oveste "oca"!, destu" de comun! entru ace" tim , ti !rit! #n doar c0teva sute de e4em "are. Face arte dintr% o ro rietate e care am ac(i.i*ionat%o recent. Cartea este de o ca"itate /oarte &un!, "e$at! #n ie"e, /!r! .$0rieturi, cu c0teva "ane e4traordinare, una dintre e"e /iind re rodus! #n cata"o$.

31

Nu este ceva cu care s! ne /i &!tut ca u", #n mod o&inuit, numai c! vo"umu" este #nc0nt!tor, aa c! am considerat c! oate s! tre.easc! un oarecare interes. Face*i o/erta de desc(idere, v! ro$. Trei o/erte se au.ir! re ede, toate "a nive" sc!.ut, u"tima /iind de atru sute de coroane. 1a"one /!cu un ca"cu". Mai.eci de do"ari. 3ansen ridic! a oi "a o t sute. Nu se mai au.ir! a"te o/erte din artea oten*ia"i"or cum !r!tori, 0n! c0nd unu" dintre #m uternici*ii care *ineau "e$!tura rin te"e/on cu cei care nu utuser! s! artici e ersona" anun*! o o/ert! de o mie de coroane. 3ansen !ru tu"&urat de aceast! concuren*! neate tat!, mai a"es una venit! din artea unui "icitator a/"at "a distan*!, aa c!%i ridic! "icita*ia "a o mie cinci.eci de coroane. Bmu" de "a te"e/on ri ost! cu dou! mii. Un a" trei"ea "icitator intr! #n &!t!"ie. )tri$!te"e continuar!, 0n! c0nd "icita*ia se av0nt! "a nou! mii de coroane. 2nc! un minut de "icita*ii intense se #nc(eie cu o/erta "ui 3ansen, de dou!.eci i atru de mii de coroane. 1ai mu"t de atru mii de do"ari. 1a"one tia c! )te (anie avea sa"ariu de &u$etar, undeva e "a nive"u" de a te.eci%o t.eci de mii de do"ari e an. )o*u" #i murise cu c0*iva ani #n urm! i%i "!sase motenire une"e &unuri, dar nu era &o$at! i #n nici un ca. nu era co"ec*ionar! de c!r*i, aa c! se #ntre&! de ce%ar /i /ost dis us! s! "!teasc! at0t de mu"t entru un o&scur Aurna" de c!"!torie. Bamenii #i aduceau aa ceva #n r!v!"ia "ui cu "!.i"e, mu"te dintre vo"ume /iind din seco"u" a" H"H%"ea sau de "a #nce utu" ce"ui a" HH%"ea, vremuri #n care ovestiri"e ersona"e des re "ocuri #nde !rtate erau "a mod!. 1u"te dintre e"e se av0ntau #ntr%o "iteratur! &om&astic!, /iind, #n ce" mai &un ca., /!r! va"oare. Aceasta #ns! !rea s! constituie, evident, o e4ce *ie. L Cinci.eci de mii de coroane, anun*! #m uternicitu" omu"ui de "a te"e/on. 1ai mu"t dec0t du&"u /a*! de u"tima o/ert! a "ui 3ansen. Ca ete"e se #ntoarser!, iar 1a"one se retrase #n s ate"e st0" u"ui, #n tim ce )te (anie se r!sucea, s! dea cu oc(ii de re re.entantu" ce"ui de "a te"e/on. 1a"one arunc! o rivire e "0n$! st0" , o&serv0nd cum )te (anie i 3ansen discut! #ntre ei, a oi #i #ntorc aten*ia s re adAudec!tor. Trecur! c0teva c"i e de t!cere, tim #n care 3ansen !rea s!%i ana"i.e.e urm!toarea mutare, dar era c"ar c! im u"suri"e #i veneau de "a )te (anie.

32

-a c"!tin! din ca . L B&iectu" #i este v0ndut "icitatoru"ui de "a te"e/on entru suma de cinci.eci de mii de coroane. AdAudec!toru" e4trase cartea de e standu" de e4 unere i anun*! o au.! de cincis re.ece minute. 1a"one #n*e"ese c!, de /a t, re re.entan*ii casei de "icita*ii inten*ionau s! arunce o rivire e Pierres +ravees du ,an-uedoc, s! vad! ce%o /!cea s! va"ore.e mai mu"t de o t mii de do"ari. Mtia c! ne$ustorii de "a Ros6i"de erau vic"eni i nu o&inuiau s! "ase comori"e s! treac! e "0n$! ei. Ear, du ! cum se !rea, de aceast! dat! aa se #nt0m "ase. Continu! s! #m&r!*ie.e st0" u", #n tim ce )te (anie i 3ansen nu se #nde !rtar! de "a "ocuri"e "or. Numeroase c(i uri /ami"iare #m 0n.eau (o"u", iar e" s era ca nimeni s! nu se tre.easc! s!%" stri$e e nume. 1u"*i "eneveau e "0n$! co"*u" o us, ate t0nd s! se serveasc! r!coritoare"e. B&serv! doi &!r&a*i a ro iindu%se de )te (anie i re.ent0ndu%se. Am&ii erau #ndesa*i, cu !ru" tuns scurt, #m&r!ca*i #n anta"oni de &um&ac i tricouri, e su& (aine "ar$i din ie"e t!&!cit!. 2n tim ce unu" din ei se a "eca s!%i str0n$! m0na "ui )te (anie, 1a"one o&serv! um/"!tura caracteristic! a unei arme cui&!rite #n a ro ierea co"oanei verte&ra"e. Eu ! c0teva sc(im&uri de re "ici, &!r&a*ii se retraser!. Conversa*ia !ruse s! /ie rietenoas! i, #n tim ce 3ansen se #n$r!m!dea s! &ea o &ere e $ratis, )te (anie se a ro ie de unu" dintre /unc*ionari, discut! cu e" re* de c0teva c"i e, du ! care iei din (o" e o u! "!tura"nic!. 1a"one se #ndre t! iute s re ace"ai /unc*ionar, e nume"e s!u Gre$os, un dane. s"!&!no$ e care%" cunotea &ine. L Cotton, ce "!cere s! te v!dP L 1ereu #n c!utare de c(i"i iruri. Gre$os .0m&i. L Cam $reu de $!sit aa ceva e%aici. L )e are c! u"timu" o&iect a /ost c(iar o "ovitur!. L Credeam c%o s%aduc!, oate, cinci sute de coroane. Ear cinci miiN Incredi&i". L Ai vreo idee de ceN Gre$os c"!tin! din ca . L 1! de !ete. 1a"one /!cu un $est s re ua "!tura"nic!. L Femeia cu care%ai vor&it adineauriU #ncotro se duceaN

33

Func*ionaru" #i arunc! o rivire de cunosc!tor. L Te interesea.! ti aN L Nu aa cum cre.i tu. Ear m! interesea.!. 1a"one era unu" dintre rivi"e$ia*ii casei de "icita*ii de c0nd, cu c0teva "uni #n urm!, c0nd #i aAutase e cei de%aco"o s!%" $!seasc! e un v0n.!tor n!&!d!ios care "e o/erise trei vo"ume din >ane -:re, cam de rin JKT7, des re care se a/"ase u"terior c! erau /urate. Atunci c0nd o"i*ia con/iscase c!r*i"e de "a nou" cum !r!tor, casa de "icita*ii /usese o&"i$at! s! returne.e &anii 0n! "a u"tima coroan!, /iindc! v0n.!toru" deAa #ncasase cecu" emis. F!c0ndu%"e o /avoare, 1a"one #" desco erise e individ #n An$"ia i recu erase &anii. Ca urmare a acestui /a t, #i /!cuse #n noua "ui *ar! c0*iva rieteni care%i urtau recunotin*!. L 1%a #ntre&at des re Eom6ir6e, e unde se a/"!. 2n mod s ecia", des re ca e"a "ui C(ristian a" I?%"ea. L Ii%a s us i de ceN Gre$os scutur! din ca . L Numai c%avea de $0nd s%o ia e Aos #ntr%aco"o. 2i #ntinse m0na i i%o str0nse e cea a dane.u"ui. 2n a"m!, avea o &ancnot! #m !turit! de o mie de coroane. ?!.u c! Gre$os a reciase daru" i strecurase, cu un $est ne$"iAent, &anii #n &u.unar. 1ici"e aten*ii erau #nt0m inate cu #ncrunt!ri "a casa de "icita*ii. L 2nc! un "ucru, continu! e". Cine%a /ost ti u" de "a te"e/on, care%a /!cut "icita*ia ma4im! entru cartea aiaN L Eu ! cum tii i tu, Cotton, aceast! in/orma*ie este strict con/iden*ia"!. L Eu ! cum tii i tu, nu ot s! su/!r re$u"amente"e. 2" cunosc e ce" care%a "icitatN L - ro rietaru" c"!dirii e care%ai #nc(iriat%o, #n Co en(a$a. )c(i*! un /e" de .0m&et. 3enri6 T(orva"dsen. Ar /i tre&uit s!%i dea seama. =icita*ia urma s! se reia. 2n tim ce cum !r!torii #i ocu au din nou "ocuri"e, e" #i croi drum s re ieire, o&serv0nd c! ,eter 3ansen se ae.ase. AAun$0nd a/ar!, se omeni !ind rin aeru" rece a" unei seri dane.e, #n care, c(iar dac! era ora o t, ceru" de var! #nc! se mai vedea "uminat de dun$i ur urii a"ide, venind dins re soare"e care a unea a"ene. =a c0teva str!.i mai #nco"o, se .!rea catedra"a din c!r!mid! roie, Eom6ir6e, aco"o unde re$ii dane.i /useser! #nmorm0nta*i #nc! din seco"u" a" HIII%"ea. Ce%o /i /!c0nd )te (anie aco"oN

3$

Tocmai se re$!tea s! se #ndre te #n acea direc*ie, c0nd doi &!r&a*i se a ro iar! de e". Unu" din ei #i #m inse cu utere ceva #n s inare. L )ta*i cuminte, domnu"e 1a"one, sau v! #m uc aici, e "oc, #i o ti o voce "a urec(e. ,rivi re ede #n st0n$a i%n drea ta. Cei doi &!r&a*i care discutaser! e (o" cu )te (anie #" /"ancau acum. Mi, #n tr!s!turi"e "or, desco eri aceeai rivire ne"initit! e care%o v!.use, cu c0teva ore mai #nainte, e c(i u" "ui Geac! Roie.

35

5
)te (anie intr! #n Eom6ir6e. Ti u" de "a casa de "icita*ii #i s usese c! era uor s! dea de c"!dire i avusese dre tate. 1onstruosu" edi/iciu din c!r!mid!, mu"t rea mare entru orau" care%" #nconAura, domina ceru" amur$u"ui. 2n interioru" c"!dirii monumenta"e desco eri mai mu"te ane4e, ca e"e i orticuri, toate aco erite de un tavan #na"t, &o"tit i rev!.ute cu /erestre #na"te cu vitra"ii care con/ereau .iduri"or str!vec(i o a aren*! ce"est!. ,utea s!%i dea seama de /a tu" c!, #n re.ent, catedra"a nu mai era una cato"ic! + "uteran!, du ! decora*iuni, dac! nu se #ne"a + cu o ar(itectur! care "!sa s! se #ntrevad! un as ect /ran*u.esc distinct. -ra /urioas! entru /a tu" c! ierduse cartea. )e $0ndise c! n% avea s! se v0nd! cu mai mu"t de trei mii de coroane, ceea ce #nsemna vreo cinci.eci de do"ari, sau cam aa ceva. 2n "oc de asta, cine tie ce cum !r!tor anonim "!tise mai mu"t de o t mii de do"ari entru o ovestire anodin! des re sudu" Fran*ei, scris! cu mai &ine de o sut! de ani #n urm!. 2nc! o dat!, cineva era "a curent cu a/aceri"e ei. )! /i /ost ersoana care%o ate taN Cei doi &!r&a*i care se a ro iaser! de ea, du ! "icita*ie, #i s useser! c! totu" #i va /i e4 "icat dac! doar #i va da ostenea"a s! /ac! o "im&are 0n! "a catedra"! i va $!si aco"o ca e"a "ui C(ristian a" I?%"ea. -a /usese de !rere c! o ast/e" de e4cursie era rosteasc!, dar mai avea de a"esN Avea "a dis o.i*ie un tim /oarte scurt, #n care tre&uia s! /ac! mu"te. )e $(id! du ! instruc*iuni"e e care "e rimise i oco"i vesti&u"u". 2n naosu" din drea ta ei, #n /a*a a"taru"ui rinci a", se o/icia un serviciu re"i$ios. ?reo cinci.eci de ersoane #n$enunc(easer! #n strane. 1u.ica rovenit! de "a o or$! r!suna #n incint!, r!s 0ndindu%i vi&ra*ii"e meta"ice. G!si ca e"a "ui C(ristian a" I?%"ea i !trunse #n ea trec0nd de un $ri"aA com "icat din /ier. B ate ta un &!r&at scund, cu un smoc de !r cenuiu "eotit e craniu, e care%" aco erea ca o &asc!. Avea o /a*! co"*uroas!, &!r&ierit! "a s0n$e i urta anta"oni din &um&ac de cu"oare desc(is! i o c!ma! desc(eiat! "a $0t. B (ain! din ie"e #i aco erea torsu" #ndesat i, e m!sur! ce se a ro ia de e", )te (anie o&serv! c! oc(ii "ui #ntuneca*i ad! osteau o rivire e

36

care imediat o ca"i/ic! dre t rece i &!nuitoare. ,oate c! i e" #i sesi.ase ne"initea, /iindc! e4 resia #i deveni mai &"0nd! i%i arunc! un r0nAet de.armant. L Eoamn! Ne""e, #mi /ace o deose&it! "!cere s! v! #nt0"nesc. L Ee unde ti*i cine suntN L Cunosc /oarte &ine "ucr!ri"e so*u"ui dumneavoastr!. A /ost un mare erudit #n c0teva domenii care m! interesau. L Care anumeN )o*u" meu se ocu a de mu"te su&iecte. L Rennes%"e%C(0teau este ce" care m! interesea.! #n rinci a". =ucrarea "ui des re aa%numitu" secret care #nv!"uie orau" cu ricina i #m reAurimi"e sa"e. L Nu cumva sunte*i c(iar ersoana care tocmai a "icitat este mineN <!r&atu" #i ridic! &ra*e"e, #ntr%un $est &atAocoritor de redare. L Nu eu, tocmai acesta /iind motivu" entru care am vrut s! vor&esc cu dumneavoastr!. Am avut un #m uternicit "a "icita*ie, dar + "a /e" ca i dumneavoastr!, sunt convins + am /ost ocat de re*u" "a care%a /ost adAudecat!. )im*ind nevoia unui r!$a. entru $0ndire, ea se a uc! s! (oin!reasc! #n Auru" morm0ntu"ui re$a". ,icturi"e mura"e de dimensiuni monstruoase, care d!deau de "a distan*! o a aren*! de rea"itate, aco ereau ere*ii or&itori din marmur!. Cinci sicrie ornamentate um "eau centru" #nc! erii, su& o &o"t! enorm!. <!r&atu" /!cu un $est s re sicrie. L C(ristian a" I?%"ea e considerat ce" mai mare dintre monar(ii Eanemarcei. =a /e" ca 3enric a" ?III%"ea #n An$"ia, Francisc a" I"%"ea #n Fran*a sau ,etru ce" 1are #n Rusia, a sc(im&at *ara #n mod /undamenta". In/"uen*a "ui se vede retutindeni. )te (anie nu era interesat! de o "ec*ie de istorie. L Ce vre*i, de /a tN L Ea*i%mi voie s! v! ar!t ceva. )e #ndre t! s re $ri"aAu" meta"ic de "a intrarea #n ca e"!. -a #" urm!. L =e$enda s une c! diavo"u" #nsui a sc(i*at $ravuri"e astea. =ucr!tura e e4traordinar!. 2n/!*iea.! mono$rame"e re$e"ui i re$inei, recum i o mu"*ime de creaturi /a&u"oase. Ear rivi*i mai #ndea roa e &a.a. )te (anie .!ri c0teva cuvinte $ravate #n meta"u" decorativ. L Aici scrie, #i s use e", Caspar .inc#e bin ich -enannt, dieser Arbeit binn ich be#annt' Cas ar Finc6e mie mi se s une, !stui "ucru%i datore. a" meu renume.

37

)te (anie se #ntoarse cu /a*a s re e". L Unde vre*i s%aAun$e*iN L 2n Co en(a$a, deasu ra "ui Round To9er, e mar$inea "ui, e4ist! un a"t $ri"aA din /ier. Tot Finc6e "%a $ravat i e ace"a. =%a /!cut scund, ast/e" #nc0t oc(iu" omenesc s! oat! .!ri aco eriuri"e orau"ui, dar, #n ace"ai tim , s! se i oat! s!ri cu uurin*! de%aco"o. -a rice u su&stratu". L Ti u" care%a s!rit a.i "ucra entru dumneavoastr!N -" #ncuviin*! cu un semn din ca . L Ee ce%a muritN L Cava"erii "ui 3ristos "u t! #n nume"e Eomnu"ui, /!r! teama c%ar !c!tui m!ce"!rindu%i inamicii sau c! i%ar rimeAdui ro ria via*!. L Mi%a "uat sin$ur via*a. L Atunci c0nd moartea tre&uie dat!, nu%i nici o crim! #n asta, ci e mu"t! /a"!. L Nu ti*i s! r!s unde*i "a o #ntre&are. <!r&atu" .0m&i. L Eoar #" citam e un mare teo"o$, care%a scris toate acestea acum o t sute de ani. )/0ntu" <ernard din C"airvau4. L Cine sunte*i dumneavoastr!N L Ee ce nu mi%a*i s une <ernardN L Mi ce vre*iN L Eou! "ucruri. 1ai #nt0i, cartea e care am0ndoi am ierdut% o "a "icita*ie. Ear recunosc c! dumneavoastr! n%o ute*i rocura. ,e ce" de%a" doi"ea, #" ave*i. ?%a /ost trimis acum o "un!. )te (anie #i men*inu o e4 resie im asi&i"!. 2ntr%adev!r, acesta era omu" care%i cunotea a/aceri"e. L Mi care%ar /i ace"aN L A, e un testU B moda"itate rin care vre*i s!%mi eva"ua*i credi&i"itateaU -%n re$u"!. ,ac(etu" care v%a /ost trimis con*inea un Aurna" care odinioar! i%a a ar*inut so*u"ui dumneavoastr!. Un caiet de noti*e ersona"e e care "%a *inut 0n! "a moartea sa rematur!. Am trecut ro&aN -a nu%i r!s unse. L Am nevoie de Aurna"u" ace"a. L Ee ce e at0t de im ortantN L 1u"*i s uneau des re so*u" dumneavoastr! c%ar /i ciudat. Ei/erit. A"t! $enera*ie. Comunitatea academic! #" "ua #n der0dere, iar resa #" "ua #n &!c!"ie. Ear, du ! !rerea mea, era un om

3*

str!"ucit. ,utea s! vad! "ucruri e care a"*ii nu "e%ar /i o&servat niciodat!. Uita*i%v! numai "a ceea ce a reuit: a /ost "a ori$inea acestei #ntre$i atrac*ii "a mod!, cu Rennes%"e%C(0teau5 cartea "ui a /ost cea dint0i care a atras aten*ia "umii #ntre$i asu ra minuni"or din ace"e "ocuri. A v0ndut cinci mi"ioane de e4em "are #n toat! "umea. - c(iar o reuit!. L )o*u" meu a v0ndut mu"te c!r*i. L ,ais re.ece tit"uri, dac! nu m!%ne", dar nici unu" dintre e"e n%a /ost "a #n!"*imea ce"ei dint0i, Comoara din Rennes)le) Ch/teau' 1u"*umit! "ui, "a ora actua"! e4ist! sute de vo"ume u&"icate des re su&iectu" acesta. L Mi ce v! /ace s! crede*i c! Aurna"u" so*u"ui meu e "a mineN L Mtim "a /e" de &ine am0ndoi c! ar /i /ost acum #n osesia mea, dac! nu s%ar /i amestecat un individ e nume Cotton 1a"one. Ein c0te tiu, odinioar! a "ucrat entru dumneavoastr!. L Mi ce /!ceaN <!r&atu" !ru s! #n*e"ea$! /a tu" c! ea #" rovoca #n continuare. L )unte*i unu" dintre ro/esionitii Ee artamentu"ui de >usti*ie a" )tate"or Unite i conduce*i o unitate cunoscut! su& nume"e de 1a$e""an <i""et. Eois re.ece avoca*i, /iecare dintre ei se"ec*ionat #n mod s ecia" de dumneavoastr!, "ucrea.! su& conducerea i #ndrumarea dumneavoastr! nemiA"ocit! "a, s! "e .icem aa, anumite a/aceri sensibile. Cotton 1a"one a "ucrat tim de mai mu"*i ani entru dumneavoastr!. Numai c! anu" trecut s%a retras, iar acum e ro rietaru" unei "i&r!rii din Co en(a$a. Eac! n%ar /i /ost ne/ericita ac*iune a an$aAatu"ui meu, a*i /i savurat un r0n. /ru$a" a"!turi de domnu" 1a"one, v%a*i /i "uat r!mas%&un de "a e", a oi a*i /i venit #ncoace, "a "icita*ie, care constituia adev!ratu" sco a" venirii dumneavoastr! #n Eanemarca. -ra tim u" s! renun*e "a re/!c!torii. L ,entru cine "ucra*iN L ,entru mine #nsumi. L 1! cam #ndoiesc. L Ee ce%a*i /ace una ca astaN L Eatorit! ani"or de e4 erien*!. -" .0m&i iar!i, ceea ce%o enerv!. L Caie*e"u", v! ro$. L Nu e "a mine. Eu ! tot ceea ce s%a #nt0m "at a.i, am considerat c! tre&uie s! /ie !strat #ntr%un "oc mai si$ur. L - "a ,eter 3ansenN

39

-a nu%i r!s unse. L Nu. ,resu un c! n%ave*i de $0nd s! recunoate*i nimic. L Cred c! discu*ia noastr! s%a s/0rit. )e #ntoarse s re oarta desc(is! i se $r!&i s! ias! rin ea. 2n drea ta ei, #n s ate, s re intr!ri"e rinci a"e, .!ri a"*i doi &!r&a*i cu !ru" tuns scurt5 nu erau aceiai de "a casa de "icita*ii, dar #i d!du imediat seama su& comanda cui se a/"au. Arunc! o rivire #n s ate, s re &!r&atu" a" c!rui nume nu era <ernard. L =a /e" ca i asociatu" meu, mai devreme, "a Round To9er, nu ave*i unde s! v! duce*i. L Eu%te%n m!%taP )e r!suci e c!"c0ie s re st0n$a i se $r!&i s! traverse.e #n $ra&! catedra"a.

$0

6
1a"one c0nt!ri situa*ia. )e a/"a #ntr%un "oc circu"at, "0n$! o strad! a$"omerat!. Bamenii tot veneau i "ecau de "a casa de "icita*ii, #n tim ce a"*ii ate tau ca an$aAa*ii s! "e aduc! automo&i"e"e din arcarea a"!turat!. -ra "im ede c! /a tu" c%o su rave$(ease e )te (anie nu trecuse neo&servat, de aceea se mustr! #n sinea "ui, #nvinuindu%se c! nu se micase mai re ede. Cu toate acestea, aAunse "a conc"u.ia c!, #n ciuda amenin*!ri"or, cei doi &!r&a*i care%" #ncadrau de%o arte i de cea"a"t! n%ar /i riscat s! se e4 un!. -ra doar re*inut, nu e"iminat. ,ro&a&i" c! sarcina "or era s! asi$ure tim u" necesar entru ca orice s%ar /i #nt0m "at "a catedra"! cu )te (anie s! nu oat! /i #m iedicat. Ceea ce #nsemna c! e" tre&uia s! ac*ione.e. Urm!ri cum din ce #n ce mai mu"*i ro rietari de "i&r!rii ieeau #n va"uri din casa de "icita*ii. Unu" dintre ei, un dane. &urdu(!nos, avea o "i&r!rie #n )tro$et, #n a ro ierea ma$a.inu"ui "ui ,eter 3ansen. Ate t! ca un an$aAat s!%i aduc! maina acestuia. L ?a$nP #" stri$! 1a"one, #nde !rt0ndu%se de arma care%" #m un$ea #n s inare. ,rietenu" s!u #i au.i nume"e i se #ntoarse. L Cotton, ce mai /aciN 2i r!s unse acesta, #n dane.!. 1a"one se #ndre t! cu un mers ne !s!tor s re main!, #ntorc0ndu%i rivirea "a tim c0t s!%" vad! e &!r&atu" tuns scurt cum #i ascunde "a iu*ea"! arma su& (ain!. 2" rinsese e icior $reit, ceea ce%i con/irma $0nduri"e din urm! cu c0teva c"i e. <!ie*ii !tia erau nite amatori. -ra $ata s! un! ariu c! nici m!car nu #n*e"e$eau dane.a. L ,ot s! te deranAe. cu ru$!mintea s! m! duci 0n! "a Co en(a$aN #" #ntre&! e" e ?a$n. L )i$ur. - "oc. 3ai sus. )e urc! e "ocu" din drea ta a" &anc(etei din s ate. L 1u"*umesc. ,ersoana care m%a adus o s! mai iard! tim u" e%aici i eu tre&uie s! aAun$ acas!. 2n tim ce tr0ntea ortiera automo&i"u"ui, "e /!cu un semn cu m0na e /ereastr! ce"or doi, e c(i uri"e c!rora se aternuse o e4 resie de nedumerire, v!.0nd c! maina ornete. L Nimic interesant entru tine, ast!.iN #" #ntre&! ?a$n.

$1

)e #ntoarse c!tre o/er. L A&so"ut nimic. L Nici entru mine. Ne%am (ot!r0t s! "ec!m i s! "u!m cina mai devreme. 1a"one arunc! o rivire s re /emeia de "0n$! e". Un a"t &!r&at st!tea e "ocu" din /a*!. Nu%i cunotea e nici unu" din ei, aa c! se re.ent!. Automo&i"u" #i croi #ncetior drumu" s re ieirea din "a&irintu" #n$(esuit a" str!du*e"or din Ros6i"de, #ndre t0ndu%se s re autostrada care ducea c!tre Co en(a$a. B&serv! cu coada oc(iu"ui /"ee"e $emene i aco eriu" din a"am! a" catedra"ei. L ?a$n, o*i s! m! "ai aiciN Tre&uie s! dau o mic! rait!, u*in! vreme. L -ti si$urN L Tocmai mi%am amintit c! tre&uie s! re.o"v ceva.

)te (anie trecu ara"e" cu naosu" i se a/und! i mai mu"t #n catedra"!. Einco"o de masivii st0" i care se #n!"*au #n drea ta ei, s"uA&a re"i$ioas! se o/icia #n continuare. Tocuri"e ei Aoase *!c!neau e "es e.i"e din iatr!, dar era sin$ura care utea au.i .$omotu", $ra*ie or$ii &u&uitoare. Cu"oaru" e care mer$ea oco"ea a"taru" rinci a", du ! care o serie de .iduri i de monumente des !r*eau $a"eria de stran!. ,rivi re ede #n s ate"e ei i%" .!ri e &!r&atu" care%i s unea <ernard *o !ind du ! ea, dar cei"a"*i doi indivi.i nu se vedeau e nic!ieri. 2i d!du seama de /a tu" c! /oarte cur0nd avea s! se #ndre te c(iar s re intrarea rinci a"! a &isericii, numai c! de cea"a"t! arte a c"!dirii. ,entru rima dat!, #n*e"ese riscuri"e "a care se su uneau a$en*ii ei. -a nu "ucrase niciodat! e teren + asta nu /!cea arte din #ndatoriri"e ei + numai c! aceasta nu era o misiune o/icia"!. -ra ceva ersona" i, din unct de vedere /orma", ea se a/"a #n concediu. Nimeni nu tia c! venise #n Eanemarca5 nimeni, cu e4ce *ia "ui Cotton 1a"one. Mi, Audec0nd du ! situa*ia di/ici"! #n care aAunsese, acest anonimat devenise o ro&"em!. E!du roat! $a"eriei. Urm!ritoru" ei !stra o distan*! discret! #n urm!, /iind convins de /a tu" c! n%avea cum s!%i sca e. )te (anie co&or# o scar! din iatr!, care ducea s re o a"t! ca e"! "!tura"nic!, iar atunci #i .!ri, "a vreo cincis re.ece metri #n /a*a ei, e cei"a"*i doi &!r&a*i, a !r0nd #n vesti&u"u" din s ate i &ar0ndu%i trecerea. 2n s ate"e

$2

ei, <ernard continua s! #nainte.e, (ot!r0t. 2n st0n$a ei era o a"t! #nc! ere /unerar!, cunoscut! su& nume"e de Ca e"a 1a$i"or. E!du &u.na #n!untru. Eou! morminte din marmur! se a/"au #ntre .iduri"e cu decora*iuni str!"ucitoare, am&e"e amintindu%i de tem "e"e romane. )e retrase s re ce" mai #nde !rtat dintre e"e. A oi, o $roa.! s!"&atic!, ira*iona"!, o cu rinse, e m!sur! ce%i d!dea seama de $ravitatea situa*iei. -ra rins! #n ca can!.

1a"one a"er$! s re catedra"! i intr! e ui"e din /a*!. 2n drea ta, .!ri doi &!r&a*i + mici i #ndesa*i, tuni scurt, #m&r!ca*i #n (aine civi"e + asem!n!tori cu cei doi de care tocmai sc! ase, #n /a*a casei de "icita*ii. )e (ot!r# s! nu rite i%i c!ut! #ntr%un &u.unar interior a" (ainei isto"u" <eretta automat, arma standard a a$en*i"or de "a 1a$e""an <i""et. I se ermisese s!%i !stre.e arma atunci c0nd se retr!sese i i.&utise s%o strecoare #n Eanemarca5 aici, ortu" de arm! nu era ermis de "e$e. )tr0nse atu" armei #n a"m!, use de$etu" e tr!$aci i%o scoase din (ain!, ascun.0nd%o "0n$! coa s!. Nu mai *inuse o arm! #n m0n! de mai mu"t de un an. -ra o sen.a*ie e care%o considera ca /!c0nd arte din trecut, una c!reia nu%i sim*ise "i sa. Numai c! &!r&atu" care nu e.itase s! se sinucid! #i atr!sese aten*ia, aa c! venise re$!tit. Aa tre&uia s! rocede.e un &un a$ent, dar era i unu" dintre motive"e entru care i.&utise s!%i sa"ve.e c0*iva rieteni, #n "oc s! /ie e" #nsui t0r0t #n cot"oane"e vreunei &iserici. Cei doi &!r&a*i st!teau cu s ate"e "a e", cu arme"e ascunse i m0ini"e $oa"e. 1u.ica tun!toare de or$! #i aco eri .$omotu" ai"or #n tim ce se a ro ia. AAunse #n s ate"e "or i .ise: L A$itat! sear!, &!ie*i. Am0ndoi se #ntoarser!, iar e" #i scoase arma "a ivea"! cu un $est /u"$er!tor. L 3aide*i s! ne !str!m #n "imite"e o"ite*iiP ,este um!ru" unuia din cei doi &!r&a*i #" .!ri e un a"tu", "a vreo trei.eci de metri dinco"o de transe t, #ndre t0ndu%se ca din #nt0m "are s re ei. B&serv! c! &!r&atu" ace"a #i strecurase m0na e su& (aina din ie"e. 1a"one nu ate t! s! vad! ce avea s! urme.e, "onA0nd s re st0n$a, #ntr%un r0nd "i&er de strane. Un ocnet r!sun! e deasu ra mu.icii de or$! i un $"on* se #n/i se #n "emnu" stranei din /a*a "ui.

$3

2i .!ri e cei"a"*i doi indivi.i "u0ndu%i arme"e. Ein o.i*ia sa ie.i!, trase de dou! ori. 2m uc!turi"e e4 "odar! rin catedra"!, s/0iind arc! /unda"u" mu.ica". Unu" din indivi.i se r!&ui, iar ce"!"a"t o ru se "a /u$!. 1a"one se "!s! #n $enunc(i i au.i a"te trei ocnete. )e a.v0r"i din nou e &urt!, #n tim ce a"te $"oan*e nimereau #n "emnu" de "0n$! e". 1ai trase dou! #m uc!turi #n direc*ia isto"aru"ui r!mas. Br$a se o ri. Bamenii #i d!dur! seama de ceea ce se #nt0m "a. 1u"*imea #nce u s! se reverse din strane"e #n s ate"e c!rora se ascundea 1a"one, c!ut0nd s! se un! "a ad! ost, ieind rin ui"e din s ate. 1a"one se /o"osi de .! !cea"a $enera"! i arunc! o rivire e deasu ra stranei, .!rindu%" e &!r&atu" #m&r!cat cu (aina din ie"e st0nd #n a ro ierea intr!rii uneia dintre ca e"e"e "!tura"nice. L )te (anie, stri$! e" #ncerc0nd s! aco ere vacarmu". Nici un r!s uns. L )te (anieP )unt eu, CottonP ) une%mi dac! eti &ineP Tot nici un r!s uns. )e t0r# e &urt! #nainte, $!si transe tu" din artea o us!, a oi se ridic! #n icioare. Cu"oaru" din /a*a "ui d!dea roat! &isericii, duc0nd s re artea cea"a"t!. )t0" ii a/"a*i de%o arte i de cea"a"t! aveau s! /ac! di/ici"! orice #ncercare de a tra$e asu ra "ui, iar a oi s a*iu" re.ervat coru"ui "%ar /i ad! ostit e de%a% ntre$u", aa c! orni #n $oan! #ntr%aco"o.

)te (anie #" au.ise e 1a"one stri$0ndu%i nume"e. )"av! Eomnu"ui c! e" nu era #n stare s! nu se amestece #n tre&uri"e a"tora. 2nc! era #n Ca e"a 1a$i"or, ascun.0ndu%se #n s ate"e unui morm0nt din marmur! nea$r!. Au.ise #m uc!turi"e i #n*e"esese c! 1a"one /!cea tot ceea ce%i st!tea #n uteri, numai c! era #n in/erioritate numeric!, de ce" u*in trei contra unu". Ar /i vrut s!%i vin! #n aAutor, dar cu ce%ar /i utut ea s!%i /ie de /o"osN N%avea nici o arm! asu ra ei. Ce" u*in, ar /i tre&uit s!%" anun*e c! era tea/!r!. Ear, #nainte s!%i oat! r!s unde, rintr%un a"t $ri"aA com "icat care d!dea s re &iseric!, #" o&serv! e <ernard, cu isto"u" #n m0n!. Frica #i amor*i to*i muc(ii i i se a$!*! de creier, #ntr%o anic! neo&inuit! entru ea. <ernard !trunse #n ca e"!.

1a"one oco"i "ocu" destinat coru"ui. Bamenii #nc! se n! usteau

$$

s! ias! din &iseric!, sco*0nd stri$!te surescitate, isterice. 2n mod si$ur, cineva c(emase o"i*ia. Tre&uia doar s!%i *in! e "oc e atacatori 0n! c0nd aveau s! a ar! aAutoare"e. Bco"i $a"eria i%" .!ri e unu" din &!r&a*ii asu ra c!rora tr!sese aAut0ndu%" e ce"!"a"t s! ias! e una dintre ui"e din s ate. Ear ce" care ornise atacu" nu se vedea e nic!ieri. Asta%" #n$riAora. 2i #ncetini asu" i%i re$!ti arma.

)te (anie se #ncord!. <ernard era "a doar vreo ase metri de !rtare. L Mtiu c! sunte*i aici, rosti e", cu o voce ro/und!, $utura"!. )a"vatoru" dumneavoastr! i%a /!cut a ari*ia, aa c! nu mai am tim s! m! t0r$uiesc. Mti*i ce vreau. B s! ne mai #nt0"nim. ,ers ectiva nu era de"oc atr!$!toare. L Nici so*u" dumneavoastr! n%a /ost #n*e"e$!tor. I s%a /!cut o o/ert! simi"ar! acum uns re.ece ani entru Aurna" i%a re/u.at. )e sim*i st0rnit! de cuvinte"e "ui. Mtia c%ar /i tre&uit s! !stre.e t!cerea, dar n%avea cum s%o /ac!. Nu acum. L Ce tii tu des re so*u" meuN L Eestu"e. 3aide*i s%o "!s!m aa, entru moment. 2" au.i #nde !rt0ndu%se.

1a"one #" .!ri e 3ain! din ,ie"e ieind dintr%una dintre ca e"e"e "!tura"nice. L )taiP stri$! e". <!r&atu" se r!suci e c!"c0ie i%i ridic! arma. 1a"one se arunc! s re o scar! duc0nd c!tre o a"t! #nc! ere care se re"un$ea s re e4terioru" catedra"ei, rosto$o"indu%se #n Aos e vreo ase tre te din iatr!. Trei $"oan*e "esnir! ere*ii de deasu ra "ui. 1a"one urc! #n $oan! #na oi, re$!tit s! ri oste.e cu /oc, dar 3ain! din ,ie"e era deAa "a vreo trei.eci de metri distan*!, a"er$0nd s re vesti&u"u" din s ate i #ntorc0ndu%se s re cea"a"t! arte a &isericii. 1a"one se ridic! #n icioare i orni re ede #nainte. L )te (anieP stri$! e". L Aici, Cotton. 2i .!ri /osta e/! a !r0nd din artea cea"a"t! a ca e"ei. ?enea s re e", cu o e4 resie #m ietrit! e c(i u" s!u ca"m. Ee%a/ar! se au.eau sirene"e.

$5

L 2*i ro un s%o ter$em de%aici, .ise e". B s! se "ase c%o $r!mad! de #ntre&!ri i resimt c! n%o s! vrei s! r!s un.i "a nici una dintre e"e. L Ai dre tate, r!s unse ea, trec0nd uor e "0n$! e". 1a"one tocmai se re$!tea s!%i ro un! s! se /o"oseasc! de una dintre ce"e"a"te ieiri, c0nd ui"e rinci a"e se desc(iser! cu utere i o"i*itii #narma*i roir! #n!untru. -" #nc! avea arma #n m0n!, aa c!%" desco erir! imediat. ,icioare"e se #n*e enir! i arme"e automate se ridicar!. -" i )te (anie #ncremenir! e "oc. L 0en til den lands#ab1 NuP se au.i comanda. =a !m0ntP AcumP L Ce vor de "a noiN #ntre&! )te (anie. 1a"one #i "!s! arma s! cad! i%i #ndoi $enunc(ii. L Nimic &un.

$6

7
Ra:mond de Ro@ue/ort st!tea #n a/ara catedra"ei, dinco"o de cercu" de curioi, rivind scena care #nc! nu se #nc(eiase. -" i cei doi aco"i*i ai s!i se to iser! #n !ienAeniu" de um&re "!sat de co acii $roi care se #n!"*au #n ia*eta din /a*a catedra"ei. I.&utise s! se strecoare e o u! "atera"! i s! se #nde !rte.e c(iar #n c"i a #n care o"i*itii d!deau n!va"! e ui"e din /a*!. Nimeni nu !ruse s!%" /i o&servat. Re re.entan*ii autorit!*i"or urmau, deocamdat!, s!%i concentre.e aten*ia asu ra "ui )te (anie Ne""e i a "ui Cotton 1a"one. Avea s! mai treac! o vreme 0n! c0nd martorii s!%i descrie e cei"a"*i &!r&a*i #narma*i. Genu" acesta de situa*ii #i era /ami"iar i tia c0t de avantaAos era s!%*i !stre.i ca"mu". ,rin urmare, #i im use s! se "initeasc!. Bamenii s!i tre&uiau s! tie c! avea situa*ia su& contro". Fa*ada catedra"ei din c!r!mid! era m!turat! de "umini intermitente roii i a"&e. Tot mai mu"*i o"i*iti soseau "a /a*a "ocu"ui, iar e" se minun!, #ntre&0ndu%se cum se /!cea c! un or!e" de dimensiuni"e acestui Ros6i"de dis unea de at0tea /or*e de a !rare a "e$ii. 1u"*imea se aduna r0uri%r0uri dins re ia*a rinci a"! din a ro iere. 2ntrea$a scen! se trans/orma cu ra iditate #ntr%un (aos. Ceea ce era er/ect. 2ntotdeauna #i $!sise o uimitoare "i&ertate de micare rin (aos, atunci c0nd e" era ce" care%" contro"a. )e #ntoarse s re cei doi care%" #nso*iser! #n &iseric!. L )unte*i r!ni*iN i se adres! ce"ui care /usese #m ucat. Individu" #i des/!cu (aina i%i ar!t! modu" #n care%i #nde "inise misiunea vesta "ui anti$"on*. L Eoar o v0n!taie. 2i .!ri ieind din mu"*ime e cei"a"*i doi aco"i*i, e cei e care%i trimisese "a "icita*ie. Acetia #i transmiseser! rin sta*ii"e radio c! )te (anie Ne""e nu i.&0ndise #n cadru" "icita*iei. 2n consecin*!, "e ordonase s%o trimit! #ntr%aco"o. Cre.use, ro&a&i", c! avea s! se "ase intimidat!, dar str!danii"e "ui se so"daser! cu un eec. 1ai r!u, atr!sese #ntr%o mare m!sur! aten*ia asu ra "ui. Numai c! aceasta i se datorase "ui Cotton 1a"one. Bamenii "ui #" desco eriser! e 1a"one "a "icita*ie, aa c! "e d!duse instruc*iuni s!%" re*in! aco"o, #n tim ce e" avea s! discute cu )te (anie

$7

Ne""e. Eu ! cum se !rea i aceast! #ncercare euase. Cei doi se a ro iar! de e", iar unu" din ei .ise: L =%am ierdut e 1a"one. L =%am $!sit eu. L - "in de mec(erii. Are tu eu. Mtia c! era adev!rat. )e in/ormase des re Cotton 1a"one du ! ce a/"ase c! )te (anie Ne""e urma s! vin! #n Eanemarca s!%" vi.ite.e. Mi, din moment ce 1a"one avea s! /ac! arte din "anuri"e ei, oricare ar /i /ost acestea, #i usese #n $0nd s! a/"e tot ceea ce se utea. Nume"e s!u adev!rat era 3aro"d -ar" 1a"one. Avea atru.eci i ase de ani i se n!scuse #n statu" american Geor$ia. 1ama sa era de "oc din Geor$ia, iar tat!", mi"itar de carier!, a&so"vise Anna o"is i se ridicase 0n! "a ran$u" de comandant de nav! #nainte ca su&marinu" s!u s! se scu/unde, e c0nd 1a"one avea .ece ani. Fiu" mersese e ace"ai drum ca tat!" s!u, urm0nd cursuri"e Academiei Nava"e i a&so"vind rintre rimii trei din romo*ia "ui. Fusese admis "a coa"a de .&or, o&*in0nd 0n! "a urm! note su/icient de mari #nc0t s! a"ea$! i"otaAu" e avioane de "u t!. A oi, "ucru interesant, "a Aum!tatea drumu"ui, #i c!utase &rusc o a"t! carier! i /usese admis "a Facu"tatea de Ere t a Universit!*ii Geor$eto9n, o&*in0ndu%i "icen*a #n Ere t #n tim ce se a/"a "a ,enta$on. Eu ! a&so"vire, /usese trans/erat "a >AG Q, unde #i etrecuse nou! ani ca avocat. Cu treis re.ece ani #n urm!, /usese trans/erat "a Ee artamentu" de >usti*ie, "a nou%/ormatu" 1a$e""an <i""et a" )te (anie Ne""e. R!m!sese aco"o 0n! anu" trecut, trec0nd rematur #n re.erv! din /unc*ia de comandant "in. 2n ceea ce rivete via*a ersona"!, 1a"one era divor*at, iar /iu" s!u, #n v0rst! de ais re.ece ani, "ocuia #m reun! cu /osta so*ie, #n Geor$ia. Imediat du ! trecerea #n re.erv!, 1a"one !r!sise America i se mutase #n Co en(a$a. -ra &i&"io/i" convins i cato"ic &ote.at, dar nu se constatase c%ar /i rea .e"os #n ceea ce rivete re"i$ia. ?or&ea destu" de /"uent vreo c0teva "im&i, nu mani/esta de enden*e sau /o&ii i era redis us "a o automotiva*ie dus! 0n! "a e4trem i "a o d!ruire o&sesiv!. Ee
>ud$e Advocate Genera"Xs Cor s re re.int! Ee artamentu" Auridic a" oric!reia dintre /or*e"e armate a"e )UA i este #ns!rcinat cu a !rarea sau acu.area #n ca.u" #nc!"c!rii "e$ii mi"itare, aa cum este rev!.ut #n Codu" >usti*iei 1i"itare. 7n.tr.8.
5

$*

asemenea, avea o memorie eidetic! S. Una este a"ta, era e4act $enu" de om e care de Ro@ue/ort "%ar /i vrut mai de$ra&! an$aAat #n serviciu" lui, dec0t #n a" adversari"or s!i. Iar u"time"e minute care trecuser! #i dovediser! Auste*ea acestei Audec!*i. Fa tu" c! era unu" contra trei nu !ruse s!%" stin$(ereasc! e 1a"one, mai a"es atunci c0nd se $0ndise c! )te (anie Ne""e ar /i utut s! se a/"e #n rimeAdie. 1ai devreme, t0n!ru" aco"it a" "ui de Ro@ue/ort d!duse dovad! de "oia"itate i, de asemenea, de curaA, cu toate c! ac*ionase ri it /ur0ndu%i $eanta "ui )te (anie Ne""e. Ar /i tre&uit s! ate te 0n! dup2 #nt0"nirea ei cu Cotton 1a"one, atunci c0nd avea s! se #ntoarc! "a (ote", sin$ur! i vu"nera&i"!. ,oate c! e" #ncercase s! se /ac! remarcat, cunosc0nd im ortan*a acordat! misiunii. ,oate /usese, ur i sim "u, vor&a des re ner!&dare. Ear, #n c"i a #n care%a /ost #nco"*it #n Round To9er, t0n!ru" a"esese, #n mod corect, moartea #n "ocu" ca tivit!*ii. -ra !cat, dar aa se des/!ura rocesu" de instruire. Cei care demonstrau c! dis un de inte"i$en*! i de #ndem0nare se ridicau. To*i cei"a"*i erau e"imina*i. )e #ntoarse s re unu" din aco"i*ii s!i, unu" dintre cei care /useser! "a casa de "icita*ii i%" #ntre&!: Ai a/"at cine%a /ost ce" care a "icitat mai mu"t entru cartea aiaN T0n!ru" /!cu un semn de #ncuviin*are din ca . L 1%a costat o mie de coroane s!%" mituiesc e /unc*ionar. ,re*u" s"!&iciunii nu re.enta interes entru e". L Nume"eN L 3enri6 T(orva"dsen. Te"e/onu" din &u.unaru" "ui #nce u s! vi&re.e. AdAunctu" s!u "a comand! tia c! era ocu at, ceea ce #nsemna c! era vor&a des re un a e" im ortant. Eesc(ise c"a eta te"e/onu"ui. L C"i a se a ro ie, #i rosti vocea "a urec(e. L C0t e de a roa eN L 2n urm!toare"e c0teva ore. -ra un &onus neate tat. L Am o misiune entru tine, s use e" "a te"e/on. - un ti , 3enri6 T(orva"dsen. Un dane. #nst!rit, "ocuiete #n Co en(a$a, #n artea din nord. Mtiu c0te ceva des re e", dar am nevoie de
6 Form! s eci/ic! a memoriei vi.ua"e, care const! #n re re.entarea cu o mare acuitate a unor o&iecte v!.ute anterior 7ca i cum acestea ar /i re.ente8. 7n.tr.8.

$9

in/orma*ii com "ete #n ceea ce%" rivete, #ntr%o or!. )un!%m! atunci c0nd o s! ai totu". 2nc(ise te"e/onu" i se #ntoarse s re an$aAa*ii s!i. L Tre&uie s! ne #ntoarcem acas!. Ear, #nainte de asta, mai sunt dou! sarcini de #nde "init.

50

*
1a"one i )te (anie /ur! dui "a o sec*ie de o"i*ie de "a eri/eria or!e"u"ui Ros6i"de. Nici unu" din ei nu scoase vreo vor&! e drum, din moment ce am0ndoi tiau su/icient de mu"te #nc0t s!%i *in! $ura. 1a"one #n*e"esese e de "in /a tu" c! re.en*a "ui )te (anie #n Eanemarca nu avea nimic de%a /ace cu 1a$e""an <i""et. )te (anie nu /!cea niciodat! munc! de teren. -a re re.enta v0r/u" triun$(iu"ui: #n At"anta, toat! "umea #i d!dea ei socotea"!. Mi, e de a"t! arte, atunci c0nd #" sunase, s! t!m0na trecut!, s un0ndu%i c! vrea s! treac! e%aco"o i s!%" sa"ute, d!duse "im ede de #n*e"es c! avea de $0nd s! vin! #n -uro a #n vacan*!. CCe mai vacan*!D, se $0ndi e", #n c"i a #n care /ur! "!sa*i sin$uri #ntr%o #nc! ere /!r! /erestre, uternic "uminat!. L A, a ro o, ca/eaua a /ost minunat! "a Ca/e Ni6o"ai, .ise e". Am mai stat i%am &!ut%o i e a ta. Firete, asta a /ost du ! ce "% am urm!rit e individ 0n! #n v0r/u" Round To9er i "%am rivit cum sare de%aco"o. -a nu s use nimic. L Am i.&utit s! te .!resc c0nd *i%ai #n/!cat $eanta de e strad!. )%a #nt0m "at cumva s! o&servi c! "0n$! ea .!cea un om mortN ,oate c! nu. ,!reai s! te cam $r!&eti. L AAun$e, Cotton, re "ic! ea, e un ton care%i era /oarte cunoscut. L Acum nu mai sunt #n su&ordinea ta. L Mi%atunci, ce cau*i aiciN L 1i%am us i eu aceeai #ntre&are, #n catedra"!, dar $"oan*e"e mi%au distras aten*ia. 2nainte ca ea s! mai oat! s une ceva, ua se desc(ise i un &!r&at #na"t, cu !ru" &"ond%rocat i oc(ii c! rui, s !"!ci*i, intr!. -ra ins ectoru" de o"i*ie din Ros6i"de care%i adusese aco"o de "a catedra"! i *inea #n m0n! <eretta "ui 1a"one. L Am sunat aco"o unde mi%a*i cerut, i se adres! e" "ui )te (anie. Am&asada american! v%a con/irmat identitatea i o.i*ia de "a Ee artamentu" de >usti*ie. Acum ate t ordine de "a centru, ca s! tiu ce s! /ac. )e #ntoarse. L Cu dumneavoastr!, domnu"e 1a"one, e o cu totu" a"t! ro&"em!. Ave*i o vi.! de re.iden*! tem orar! #n Eanemarca, #n

51

ca"itate de comerciant. 2i ar!t! arma. =e$i"e noastre nu ermit ortu" de arm!, ca s! nu mai vor&im des re /o"osirea ei #n catedra"a noastr! na*iona"!, o c"!dire din atrimoniu" mondia", nici mai mu"t, nici mai u*in. L 2mi "ace s! #nca"c numai "e$i"e ce"e mai im ortante, r!s unse Cotton, nevr0nd s!%i dea ce"ui"a"t im resia c! oate s!%" ia tare. L )unt mare amator de umor, domnu"e 1a"one. Numai c! aici este vor&a des re o ro&"em! serioas!. Nu entru mine, ci entru dumneavoastr!. L ?%au omenit cumva martorii des re /a tu" c! mai erau i a"*i trei ti i i c! ei ar /i tras rimiiN L Avem une"e descrieri. Ear e u*in ro&a&i" s! mai /ie rin reaAm! "a ora asta. 2n sc(im&, dumneavoastr! sunte*i c(iar aici. L Eomnu"e ins ector, interveni )te (anie. )itua*ia creat! s%a etrecut din cau.a mea, nu a domnu"ui 1a"one. 2i arunc! o rivire. Eomnu" 1a"one a "ucrat #ntr%o vreme entru mine i a considerat c! a avea nevoie de aAutoru" "ui. L ?re*i s! s une*i c! nu s%ar /i aAuns "a #m uc!turi dac! n%ar /i avut "oc interven*ia domnu"ui 1a"oneN L Nicidecum. Numai c! situa*ia a sc! at de su& contro", dar aceasta n%a /ost din vina domnu"ui 1a"one. Ins ectoru" #i c0nt!ri a/irma*ia cu o evident! ne#ncredere. 1a"one se #ntre&a ce%avea de $0nd )te (anie s! /ac!. 1inciuni"e nu erau unctu" ei /orte, dar se (ot!r# s! n%o contra.ic! de /a*! cu ins ectoru". L ?%a*i a/"at #n catedra"! #ntr%o misiune o/icia"! din artea $uvernu"ui )tate"or UniteN B #ntre&! ins ectoru". L =a asta nu ot s! v! r!s und. 2n*e"e$e*i de ce. L Func*ia dumneavoastr! im "ic! anumite activit!*i des re care nu se oate discutaN Aveam im resia c! sunte*i un om a" "e$ii. L Aa i e. Ear unitatea mea e im "icat! #n mod o&inuit #n investi$a*ii care *in de si$uran*a na*iona"!. Ee /a t, este motivu" rinci a" entru care e4ist!m. Ins ectoru" nu !ru im resionat. L Ce trea&! ave*i #n Eanemarca, doamn! Ne""eN L Am venit s!%" vi.ite. e domnu" 1a"one. Nu "%am mai v!.ut de mai mu"t de un an. L Acesta a /ost sin$uru" dumneavoastr! sco N L Ee ce nu ate ta*i ordine"e de "a centruN

52

L - o minune /a tu" c! n%a /ost nimeni r!nit #n de&andada aia. )%au #nre$istrat daune #n ceea ce rivete c0teva monumente s/inte, dar nu i r!niri. L =%am #m ucat e unu" dintre isto"ari, interveni 1a"one. L Eac! "%a*i nimerit, #nseamn! c! n%a s0n$erat. Asta #nsemna c! atacatorii erau dota*i cu veste anti$"on*. -c(i a venise aco"o re$!tit!, dar entru ceN L C0t ave*i de $0nd s! r!m0ne*i #n EanemarcaN B #ntre&! ins ectoru" e )te (anie. L ,"ec m0ine. Ua se desc(ise i un o/i*er #m&r!cat #n uni/orm! #i #ntinse ins ectoru"ui o (0rtie. Acesta o citi, a oi s use: L )e are c! ave*i rieteni /oarte &ine "asa*i, doamn! Ne""e. )u eriorii mei s un c! tre&uie s! v! "as s! "eca*i i s! nu v! un nici un /e" de #ntre&!ri. )te (anie se #ndre t! s re u!. 1a"one se ridic!, "a r0ndu" "ui. L - vor&a i des re mine #n (0rtia aiaN L Tre&uie s! v! e"i&ere. i e dumneavoastr!, de asemenea. 1a"one se #ntinse du ! arm!. Ins ectoru" #" o ri. L N%am rimit instruc*iuni i s! v! returne. arma. )e (ot!r# s! nu se certe cu e". ,utea s! re.o"ve ro&"ema asta mai t0r.iu. 2n momentu" de /a*!, tre&uia s! stea de vor&! cu )te (anie. )e $r!&i i o rinse din urm! a/ar!. -a se r!suci e c!"c0ie i%" #n/runt!, cu tr!s!turi"e #m ietrite. L Cotton, a recie. ceea ce ai /!cut #n catedra"!. Ear ascu"t!% m! i vreau s! m! ascu"*i cu aten*ie: nu te amesteca #n tre&uri"e me"e. L 3a&ar n%ai ce /aci. 2n catedra"! te%ai &!$at cu ca u" #nainte, /!r! nici o re$!tire. Ti ii !ia trei voiau s! te ucid!. L Atunci, de ce n%au /!cut%oN Au avut destu"e oca.ii #nainte s! a ari tu. L Ceea ce ridic! i mai mu"te semne de #ntre&are. L N%ai destu"! trea&! "a "i&r!ria taN L <a &ine c! nu. L Atunci, ve.i%*i de trea&a ta. Atunci c0nd ai "ecat, anu" trecut, ai s us c"ar c! te%ai s!turat s! se tot tra$! #n tine. Eac! nu m!%ne", ai s us c! nou" t!u &ine/!c!tor dane. *i%a o/erit via*a e care *i%ai dorit%o #ntotdeauna. Aa c!, du%te i &ucur!%te de ea. L Tu eti cea care m%a sunat s!%mi s un! c! vine #n vi.it!.

53

L Ceea ce a /ost o idee roast!. L A"a de a.i n%a /ost (o* de $en*i. L Nu te &!$a #n asta. L 1i%eti datoare. Ii%am sa"vat ie"ea. L Nimeni nu *i%a cerut s! /aci asta. L )te (anieU L E!%o dracu"ui, CottonP N%am de $0nd s!%*i mai s un o dat!. Eac%o *ii tot aa, n%o s! am de%a"es i%o s! tre&uiasc! s! iau m!suri. Ee data aceasta, e" /u ce" care se #ncord!. L Mi ce%ai de $0nd s! /aciN L Nu numai rietenu" t!u dane. are "e$!turi. Mi eu ot s! aranAe. une"e "ucruri. L E!%i &!taie, o #ndemn! e", sim*ind cum se #n/urie. Numai c! ea nu%i r!s unse. 2n "oc de asta, orni ca o /urtun!. 2" &!tu $0ndu" s! se duc! du ! ea i s! termine ceea ce #nce use, dar aAunse "a conc"u.ia c! ea avea dre tate. Asta nu%" rivea c0tui de u*in. Mi avusese arte de su/iciente neca.uri entru o sin$ur! sear!. -ra tim u" s! mear$! acas!.

5$

9
CB,-N3AGA. BRA J0.'0 )-ARA. Ee Ro@ue/ort se a ro ie de "i&r!rie. )trada din /a*a acesteia, re.ervat! ietoni"or, era ustie. 1aAoritatea ca/ene"e"or i restaurante"or din cartier erau "a c0teva str!.i distan*!, artea aceasta din )tro$et /iind #nc(is! toat! noa tea. Eu ! re.o"varea ce"or dou! ro&"eme care%i mai r!m!seser!, avea de $0nd s! !r!seasc! Eanemarca. Eescrierea "ui /i.ic!, a"!turi de cea a #nso*itori"or s!i, /usese #ntre tim , du ! toate ro&a&i"it!*i"e, o&*inut! de "a martorii din catedra"!. ,rin urmare, era /oarte im ortant s! nu mai .!&oveasc! mai mu"t dec0t era necesar. Mi%i adusese cu e" din Ros6i"de e to*i cei atru su&ordona*i ai s!i i "!nuise s! su rave$(e.e /iecare am!nunt a" ac*iunii "or. Fuseser! destu"e im rovi.a*ii entru o sin$ur! .i, care%" costaser! via*a unuia dintre oamenii s!i, ceva mai devreme, "a Round To9er. Nu voia s! mai iard! un a"tu". Eoi dintre oamenii s!i /useser! deAa #n recunoatere #n s ate"e "i&r!riei. Cei"a"*i doi ate tau, re$!ti*i, "0n$! e". =a etaAu" de sus a" c"!dirii, se vedeau "umini"e a rinse. <un. -" i ro rietaru" tre&uiau s! stea de vor&!. 1a"one #i "u! o cutie de ,e si =i$(t din /ri$ider i co&or# atru r0nduri de sc!ri, 0n! "a arter. =i&r!ria "ui ocu a #ntre$u" imo&i", rimu" etaA /iind re.ervat c!r*i"or i c"ien*i"or, urm!toare"e dou! servind dre t de o.ite, iar #n ce" de%a" atru"ea se a/"a un mic a artament e care e" #" numea Cacas!D. AAunsese s! se o&inuiasc! #n tim cu s a*iu" "ocui&i" #n$(esuit, "!c0ndu%i mai mu"t dec0t uriaa cas! de a roa e dou! sute de metri !tra*i a" c!rui ro rietar /usese odat! #n nordu" At"antei. ?0n.area ei, cu un an #n urm!, entru un ic mai mu"t de trei sute de mii de do"ari, #i adusese un c0ti$ net de ai.eci de mii de do"ari e care utea s!%i #nvesteasc! #n noua sa via*!, cea e care i%o o/erise, aa cum #" .e/"emisise mai devreme )te (anie, noul s2u binef2c2tor dane3, un omu"e* ciudat e

55

nume"e s!u 3enri6 T(orva"dsen. Un str!in #n urm! cu ais re.ece "uni, acum ce" mai &un rieten a" "ui. )e sim*iser! "e$a*i #nc! de "a #nce ut, ce" mai v0rstnic .!rind #n ersoana ce"ui mai t0n!r ceva + ce anume, 1a"one n%a tiut niciodat!, dar ceva + i rima "or #nt0"nire, #n At"anta, #ntr%o sear! "oioas! de Aoi, "e ecet"uise am0ndurora viitoru". )te (anie insistase ca e" s!%i ia o "un! "i&er! du ! ce rocesu" ce"or trei acu.a*i din 1e4ico Cit: + care im "icase contra&and! interna*iona"! cu dro$uri i o asasinare #n sti" ma/iot a unui su rave$(etor E-A7, #nt0m "area /!c0nd ca e" s! /ie unu" dintre rietenii ersona"i ai reedinte"ui )tate"or Unite + avusese ca re.u"tat un carna$iu. 2ntorc0ndu%se "a tri&una", #n tim u" unei au.e entru r0n., 1a"one /usese rins #ntr%un sc(im& de /ocuri so"dat cu un asasinat, /a t! #ntru totu" ne"e$at! de roces, dar una e care e" #ncercase s%o #m iedice. )e #ntorsese acas! cu o ran! de $"on* "a um!ru" st0n$. Re.u"tatu" /ina" a" #nc!ier!rii armate /usese: a te mor*i, nou! r!ni*i, unu" dintre mor*i /iind un t0n!r di "omat dane. numit Cai T(orva"dsen. Am venit s! vor&esc cu dumneavoastr! ersona", #i s usese 3enri6 T(orva"dsen. )t!teau e scaune, #n &irou" "ui 1a"one. 2" durea um!ru" ca dracuV. Nu se deranAase s!%" #ntre&e e T(orva"dsen cum de #" $!sise sau cum se /!cea c! &!tr0nu" tia c! e" #n*e"e$ea dane.a. L Fiu" meu mi%a /ost /oarte dra$, #i s usese T(orva"dsen. Atunci c0nd a intrat #n cor u" nostru di "omatic eram #n a" nou!"ea cer. A cerut s! /ie trimis #n misiune #n 1e4ico Cit:. )tudia istoria a.teci"or. 2ntr%o .i ar /i utut s! devin! un mem&ru distins a" ,ar"amentu"ui. Un om de stat. ?0rteAu" rime"or im resii se #nv!"m!ea #n mintea "ui 1a"one. T(orva"dsen era, mai mu"t ca si$ur, de o&0rie #na"t!, dac! *inea seama de aeru" de distinc*ie e care%" emana, #n ace"ai tim e"e$ant i de.invo"t. Numai c! so/isticarea era #ntr%un contrast i.&itor cu tru u" s!u di/orm, cu ira s in!rii $(e&oat! #ntr%o $rotesc! i e4a$erat! #n*e enire, #n /orma unei e$rete. B /a*! t!&!cit! d!dea de #n*e"es c! trecuse rintr%o via*! marcat! de im osi&i"itatea o *iuni"or, riduri"e !r0nd mai de$ra&! cr! !turi ad0nci, cu "a&a%$0tei #ntin.0ndu%i $(eare"e, cu ete rovenite
7 Eru$ -n/orcement Association, a$en*ie a $uvernu"ui )tate"or Unite a"e Americii, #n/iin*at! #n anu" JY70 #n co"a&orare cu F<I i av#nd ca sco #m iedicarea consumu"ui i a tra/icu"ui de dro$uri 7n. tr.8.

56

de "a /icat i vinioare #n/urcate, &r!.d0ndu%i &ra*e"e i a"me"e. ,!ru" de cu"oarea cositoru"ui era des i stu/os, asortat cu s r0ncene"e, smocuri de un ar$intiu deco"orat care%" /!ceau e &!tr0n s! ar! ne"initit. Numai #n oc(ii "ui se #ntre.!rea atima. A"&atri%$ri, ciudat de c"arv!.!tori, unu" din ei !tat de cataract! #n /orm! de stea. L Am venit aici s!%" cunosc e omu" care "%a #m ucat e asasinu" /iu"ui meu. L Ee ceN #" #ntre&ase. L )!%i mu"*umesc. L ,utea*i s! da*i un te"e/on. L ,re/er s! stau /a*!%n /a*! cu inter"ocutoru". L 2n c"i a asta, a re/era s! /iu "!sat #n ace. L Am #n*e"es c! era c0t e%aci s! /i*i ucis. Ridicase din umeri. L Mi c! renun*a*i "a serviciu. C! v! da*i demisia din /unc*ie i c! trece*i #n re.erv! din mi"it!rie. L Mti*i a" dracu"ui de mu"te. L Cunoaterea este ce" mai mare dintre "u4uri. Nu se "!sase im resionat. L ?! mu"*umesc entru a"ma rieteneasc! e s inare. Am o $aur! #n um!r care%mi a" it!. ,rin urmare, din moment ce v%a*i transmis mesaAu" de ace, sunte*i ama&i" s! m! "!sa*iN T(orva"dsen nu se c"intise de e cana ea. ,ur i sim "u, #i "im&a rivirea de Aur #m reAuru" &irou"ui i a #nc! eri"or a"!turate, vi.i&i"e datorit! unui (o" &o"tit. A&so"ut to*i ere*ii erau c! tui*i cu c!r*i. 2ntrea$a cas! nu !rea s! /ie a"tceva dec0t un ad! ost entru ra/turi. L Mi mie%mi "ac, s usese oas ete"e. Mi casa mea e "in! de c!r*i. =e%am co"ec*ionat #ntrea$a via*!. ,utea s! simt! c! omu" acesta, trecut de ai.eci de ani, era rice ut "a tactici $randioase. B&servase, atunci c0nd #i desc(isese ua, c! venise cu o "imu.in!. ,rin urmare, #i dorea s! a/"e mai mu"te. L Ee unde ti*i c! #n*e"e$ dane.aN L ?or&i*i c0teva "im&i str!ine. Am /ost m0ndru s! a/"u c! i "im&a mea matern! este una dintre e"e. Nu era un r!s uns, dar oare ate ta cu adev!rat unu"N L 1emoria dumneavoastr! eidetic! tre&uie s! /ie o &inecuv0ntare. A mea s%a cam dus, cu v0rsta. Nu%mi rea mai amintesc mu"te.

57

1a"one se cam #ndoia de aceast! a/irma*ie. L Ce vre*i de "a mineN L ?%a*i $0ndit "a viitorN F!cu un semn cu m0na de%a "un$u" #nc! erii. L 1%am $0ndit s!%mi desc(id un anticariat. Am destu"e de v0ndut. L -4ce"ent! idee. Am unu" de v0n.are, dac! v! este e "ac. )e (ot!r0se s! intre #n Aoc. Ce mama dracu"uiP Ear e4ista ceva #n "umini*e"e st!ruitoare din oc(ii &!tr0nu"ui care%i s unea c! vi.itatoru" s!u nu $"umea. ,a"me"e as re c!utar! rintr%un &u.unar a" (ainei de "a costum, iar T(orva"dsen de use o carte de vi.it! e cana ea. L Num!ru" meu ersona" de te"e/on. Eac! sunte*i interesat, suna*i%m!. <!tr0nu" se ridic!. L Ce v! /ace s! crede*i c%a /i interesatN L )unte*i, domnu"e 1a"one. 2i dis "!cuse si$uran*a &!tr0nu"ui, mai a"es c! avea dre tate. T(orva"dsen ornise, t0r0indu%i icioare"e, s re ua din /a*!. L Unde%i "i&r!ria astaN 2ntre&! e", cert0ndu%se #n $0nd entru /a tu" c!%i d!dea "a ivea"! interesu". L 2n Co en(a$a. Unde a"tundevaN 2i aminti c! ate tase trei .i"e #nainte s!%" sune. ,ers ectiva de a tr!i #n -uro a #" tentase #ntotdeauna. )! /i tiut T(orva"dsen i astaN Nu cre.use niciodat! c%ar /i osi&i" s! tr!iasc! este ocean. -ra /unc*ionar $uvernamenta". N!scut i crescut #n America. Ear asta /usese #nainte de 1e4ico Cit:. 2nainte de /a.a cu a te mor*i i nou! r!ni*i. 2nc! mai vedea c(i u" so*iei sa"e, #nstr!inat, a doua .i du ! ce sunase "a Co en(a$a. L )unt de acord. Am stat destu" des !r*i*i. Cotton, e tim u" s! divor*!m. Eec"ara*ia /usese rostit! cu nona"an*a avocatu"ui din ea. L 1ai e i a"tcevaN o #ntre&ase e", ne !s!tor. L Nu c%ar avea vreo im ortan*!, dar mai e. Ce nai&a, Cotton, am stat des !r*i*i cinci aniP )unt convins! c! nu te%ai c!"u$!rit #n vremea asta. L Ai dre tate. A venit vremea. L C(iar ai de $0nd s! te retra$i din marin!N L Am i /!cut%o. ,ractic, ieri. -a c"!tinase din ca , aa cum roceda atunci c0nd Gar: avea

5*

nevoie de s/aturi materne. L B s! /ii vreodat! satis/!cutN 1arina, a oi coa"a de .&or, Facu"tatea de Ere t, >AG, <i""et. Mi%acum, retra$erea su&it!. Ce urmea.!N =ui nu%i "!cuse niciodat! tonu" ei condescendent. L 1! mut #n Eanemarca. ,e c(i u" so*iei sa"e nu se #ntre.!rise nimic. ,utea "a /e" de &ine s!%i s un! c! se mut! e =un!. L Ce cau*i, de /a tN L 1%am s!turat s! se tra$! #n mine. L Ee c0ndN 2*i "ace "a ne&unie #n <i""et. L - tim u" s! m! maturi.e.. -a .0m&ise. L Mi ai im resia c! mutarea #n Eanemarca va duce "a #nde "inire un asemenea miraco"N N%avea nici o inten*ie s!%i e4 "ice "anuri"e. -i nu%i !sa. Nici nu i%ar /i dorit s!%i ese. L Cu Gar: vreau s! stau de vor&!. L ,entru ceN L ?reau s! tiu dac! e de acord cu asta. L Ee c0nd a #nce ut s! te interese.e ce $0ndete e"N L -" e motivu" entru care am ieit din asta. Am vrut ca e" s! ai&! un tat! rin reaAm!U L Astea%s ra(aturi, Cotton. Ai ieit entru tine #nsu*i. Nu%" /o"osi e e" ca o scu.!. Brice *i%ai us #n minte, e entru tine, nu entru e". L N%am nevoie s!%mi s ui tu ce am #n minte. L Atunci, cine s!%*i s un!N Am /ost c!s!tori*i mu"t! vreme. Cre.i c%a /ost uor s! te tot ate t s! vii de dracuV tie undeN )! m! #ntre& tot tim u" dac! nu cumva o s! te%aduc! #ntr%un sacN Am "!tit entru asta, Cotton. Mi Gar: a "!tit. Ear &!iatu" *ine "a tine. Nu, te ador!, necondi*ionat. Mtim am0ndoi "a /e" de &ine ce% ar .ice, din moment ce are ca u" mai &ine rins e umeri dec0t tine. Eac! ne $0ndim "a toate eecuri"e noastre comune, utem s! s unem c! e" e o reuit!. 2nc! o dat!, avea dre tate. L Ia ascu"t!, Cotton. 1otivu" entru care vrei s! te mu*i dinco"o de ocean te rivete. Ear, dac! asta te /ace /ericit, /!%o. Numai s! nu%" /o"oseti e Gar: ca e o scu.!. U"timu" "ucru de care%ar avea e" nevoie ar /i un !rinte nemu"*umit, care s!% ncerce s! se revane.e entru ro ria co i"!rie ne/ericit!.

59

L 2*i /ace "!cere s! m! insu"*iN L Nu c(iar. Ear adev!ru" tre&uie s! /ie s us, iar tu tii asta. ,rivi de Aur #m reAuru" s!u, #n "i&r!ria #ntunecat!. Nu o&*inuse vreodat! ceva &un $0ndindu%se "a ,am. Bsti"itatea ei #m otriva "ui avea r!d!cini ad0nci, care datau din urm! cu cincis re.ece ani, din vremea #n care e" era un ti cam nes!&uit. Nu%i /usese credincios, iar ea tia asta. 1erseser! "a un consi"ier marita" i i.&utiser! s!%i sa"ve.e c!snicia, dar un deceniu mai t0r.iu, se #ntorsese acas! dintr%o misiune i n%o mai $!sise. 2i #nc(iriase o cas! #n artea cea"a"t! din At"anta, entru ea i entru Gar:, "u0ndu%i doar strictu" necesar. ,rintr%un &i"e*e", #i aducea "a cunotin*! noua ei adres! i /a tu" c!, de%acum, c!snicia "or se s/0rise. ,ra$matic i rece, !sta era sti"u" "ui ,am. =ucru interesant totui, nu se $0ndise "a un divor* imediat. 2n "oc de asta, ur i sim "u tr!iser! des !r*i*i, r!m0n0nd c!s!tori*i din unct de vedere o/icia", discut0nd #ntre ei numai atunci c0nd era necesar, entru &ine"e "ui Gar:. Ear, 0n! "a urm!, venise i tim u" entru o deci.ie: una de/initiv!. 2n consecin*!, e" renun*ase "a s"uA&a "ui, #i re/u.ase misiuni"e, #i #nc(eiase c!snicia, #i v0nduse casa i !r!sise America, toate acestea de%a "un$u" unei intermina&i"e, #n$ro.itoare, sin$uratice, e ui.ante, dar satis/!c!toare s! t!m0ni. )e uit! "a ceas. C(iar era tim u" s!%i trimit! un e%mai" "ui Gar:. Iineau "e$!tura ce" u*in o dat! e .i, iar acum, #n At"anta, era #nc! sear! t0r.iu. Fiu" s!u tre&uia s! vin! #n Co en(a$a este trei s! t!m0ni, s!%i etreac! o "un! #ntrea$! #m reun! cu e". Ace"ai "ucru se #nt0m "ase i cu o var! #n urm!, iar e" a&ia ate ta s!%i etreac! #m reun! acest tim . Con/runtarea e care%o avusese cu )te (anie #nc!%" mai s0c0ia. B&servase naivit!*i recum a ei "a a$en*i care, dei erau contien*i de riscuri"e "a care se su uneau, ur i sim "u nu "e &!$au #n seam!. Ce%i s usese ea #ntotdeaunaN COi%o, /!%o, roc"am%o, stri$%o, dar niciodat!, a&so"ut niciodat!, s! nu cre.i #n ra(aturi"e e care "e s ui.D Un s/at &un, du ! care ea #ns!i ar /i utut s! se $(ide.e. -a n%avea (a&ar de ceea ce /!cea. Ear, "a urma urmei, e" aveaN Femei"e nu constituiau unctu" "ui /orte. Cu toate c!%i etrecuse o Aum!tate din via*! a"!turi de ,am, niciodat! nu%i $!sise tim u" necesar #nc0t s%o cunoasc!. Atunci, cum ar /i utut s%o #n*e"ea$! e )te (anieN 1ai &ine s%ar *ine de arte de tre&uri"e ei. =a urma urmei, des re via*a ei era vor&a.

60

Ear mai era ceva care%" s0c0ia. 2n vremea c0nd avea dois re.ece ani, a/"ase c! se n!scuse cu o memorie eidetic!. Nu una /oto$ra/ic!, aa cum re/erau s%o ortreti.e.e c!r*i"e i /i"me"e, ci o e4ce"ent! rememorare a deta"ii"or e care cei mai mu"*i dintre oameni "e uit!. 2n mod si$ur, asta%" aAutase "a #nv!*at, iar de rinderea "im&i"or str!ine /usese ceva sim "u, dar /a tu" de a #ncerca s! e4tra$! un sin$ur am!nunt dintre at0tea ar /i utut, #n tim , s!%i dea &!t!i serioase de ca . Ca i acum. Ee Ro@ue/ort trase .!voru" uii de "a intrare i !trunse #n "i&r!rie. Eoi dintre oamenii s!i #" urmar! #n!untru. Cei"a"*i doi /useser! osta*i a/ar!, s! su rave$(e.e strada. )e strecurar! e "0n$! ra/turi"e #ntunecate s re artea din s ate a arteru"ui #n$(esuit, du ! care urcar! sc!ri"e #n$uste. Nici un .$omot nu "e tr!d! re.en*a. AAuns "a etaAu" de sus, de Ro@ue/ort !i rintr%o u! desc(is! #ntr%un a artament "uminat. ,eter 3ansen st!tea con/orta&i" #ntr%un /oto"iu, citind, cu o &ere e masa de "0n$! e" i o *i$ar! ar.0nd #n scrumier!. )ur rinderea se #nti !ri e c(i u" "i&raru"ui. L Ce c!uta*i aiciN #ntre&! 3ansen, #n /rance.!. L Am avut o #n*e"e$ere. L )%a "icitat este noi. Ce uteam s! /acN L 1i%ai s us c! n%o s! /ie nici o ro&"em!. Bamenii s!i se #ndre tar! c!tre artea cea mai #nde !rtat! a #nc! erii, #n a ro ierea /erestre"or. -" r!mase #n ra$u" uii. L Cartea a /ost v0ndut! cu cinci.eci de mii de coroane. Un re* scanda"os, se Austi/ic! 3ansen. L Cine te%a #ntrecut "a "icita*ieN L Casa de "icita*ii nu e dis us! s! o/ere o asemenea in/orma*ie.

61

10
Ee Ro@ue/ort se #ntre&! dac! 3ansen #" credea #ntr%at0t de rost. L Te%am "!tit s! te asi$uri c! )te (anie Ne""e va cum !ra cartea. L Mi am #ncercat. Ear nimeni nu mi%a s us c! s%ar utea vinde cartea "a un asemenea re*. Am continuat s! "icite., dar ea mi%a /!cut semn s! m! o resc. -ra*i dis us s! "!ti*i mai mu"t dec0t cinci.eci de mii de coroaneN L A /i "!tit oric0t ar /i /ost necesar. L Ear n%a*i /ost aco"o, iar ea n%a /ost at0t de (ot!r0t!. 3ansen !rea s! se /i "initit, sur rinderea de "a #nce ut /iind #n"ocuit! de o #n$0m/are e care "ui de Ro@ue/ort #i era $reu s%o i$nore, #n ciuda oric!rui e/ort. L Mi, "a urma urmei, ce%are cartea asta at0t de va"orosN Ee Ro@ue/ort e4amin! #nc! erea str0mt!, care du(nea a a"coo" i a nicotin!. )ute de c!r*i .!ceau #m r!tiate rintre stive de .iare i reviste. )e #ntre&! cum ar utea cineva s! tr!iasc! #ntr%o asemenea de.ordine. L Tu s!%mi s ui. 3ansen ridic! din umeri. L N%am nici cea mai va$! idee. -a n%a vrut s!%mi s un! de ce i%o dorea. R!&darea "ui de Ro@ue/ort se a ro ia de "imit!. L Mtiu cine te%a #ntrecut "a "icita*ie. L CumN L Eu ! cum &ine tii, /unc*ionarii de "a "icita*ie au re*u" "or. Eoamna Ne""e te%a contactat s! ac*ione.i ca a$ent a" ei. Iar eu te%am contactat ca s! m! asi$ur c! ea va o&*ine cartea, ast/e" #nc0t s! ot s!%mi /ac o co ie #nainte ca tu s! i%o dai. ,e urm!, ai aranAat s! a ar! un "icitator "a te"e/on. 3ansen .0m&i. L ?%a "uat mu"t 0n! s! v! ima$ina*i una ca asta. L Ee /a t, mi%a "uat doar c0teva c"i e, din c"i a #n care am avut in/orma*ia. L Ein moment ce acum sunt #n osesia c!r*ii i )te (anie Ne""e a ieit din sc(em!, "a ce v%ar /o"osi s%o ave*iN Ee Ro@ue/ort tia deAa #ncotro avea s! se #ndre te discu*ia.

62

L Ee /a t, #ntre&area este: c0t de mu"t va"orea.! entru tine carteaN L ,entru mine nu #nseamn! nimic. F!cu un semn i cei doi aco"i*i ai s!i #" #n/!car! e 3ansen de &ra*e. Ee Ro@ue/ort re e.i un umn #n a&domenu" "i&raru"ui. 3ansen scui ! un Aet de aer, a oi se r!&ui #n /a*!, r!m0n0nd sus*inut e vertica"! doar de mem&re"e sa"e. L Am vrut ca )te (anie Ne""e s! ai&! cartea, du ! ce%a /i /!cut o co ie, .ise de Ro@ue/ort. ,entru asta te%am "!tit. Nu entru a"tceva. ,entru o vreme, mi%ai /ost de /o"os. Acum nu mai e ca.u". L Ear euU amU carteaU Ridic! din umeri. L 1in*i. Mtiu recis unde e cartea acum. 3ansen scutur! din ca . L N%o s!. ,une*i m0na e ea. L Greeti. Ee /a t, va /i ceva /oarte uor de re.o"vat.

1a"one a rinse "umina #n sec*iunea de istorie. C!r*i de toate /orme"e i de toate m!rimi"e i cu"ori"e um "eau ra/turi"e ne$re "!cuite. Ear era un anumit vo"um de care%i amintea, de vreo c0teva s! t!m0ni. 2" cum !rase, #m reun! cu a"te istorii de "a miA"ocu" seco"u"ui a" HH%"ea, de "a un ita"ian care era de !rere c! mar/a "ui va"ora cu mu"t mai mu"t dec0t era 1a"one dis us s! "!teasc!. 1aAoritatea v0n.!tori"or nu #n*e"e$eau /a tu" c! va"oarea de indea de dorin*!, de raritate i de unicitate. ?ec(imea nu era nea !rat im ortant! din moment ce, "a /e" ca i #n seco"u" a" HH%"ea, #ntotdeauna s%au ti !rit tot /e"u" de orc!rii. 2i aminti c! v0nduse c0teva dintre c!r*i"e ita"ianu"ui, dar s era c! m!car una dintre e"e mai era e%aco"o. Nu%i amintea ca ea s! /i !r!sit ma$a.inu", cu toate c! era osi&i" s%o /i v0ndut vreunu" dintre an$aAa*ii "ui. Ein /ericire, cartea r!m!sese e r0ndu" a" doi"ea de sus, e4act aco"o unde%o ae.ase dintru #nce ut. Co erta, "e$at! #n 0n.!, nu era roteAat! de vreo #nve"itoare, /a t entru care, dei odat! /usese de un verde intens, acum se deco"orase 0n! "a nuan*a coAii de "!m0ie. ,a$ini"e ei erau su&*iri ca /oi*e"e din m!tase, cu mar$ini"e o"eite, res!rate cu $ravuri. Tit"u" #nc! era vi.i&i", scris cu "itere aurii, nere$u"ate. Cavalerii Templului lui Solomon' Anu" a ari*iei era trecut ca /iind JY22 i, atunci c0nd v!.use

63

entru rima dat! cartea, 1a"one devenise interesat de ea, tem "ierii constituind un su&iect des re care citise rea u*ine 0n! atunci. Mtia c! ei nu /useser! de"oc nite c!"u$!ri, ci mai de$ra&! r!.&oinici #n nume"e re"i$iei: un /e" de unitate s ecia"! armat! s iritua"i.at!. Ear ima$inea mai de$ra&! sim "ist! e care i%o /!urise #n "e$!tur! cu ei #i #n/!*ia ca e nite &!r&a*i #nvem0nta*i #n a"&, ar&or0nd e"e$ante cruci roii. Un stereoti de "a 3o"":9ood, /irete. Mi%i aminti de /ascina*ia e care%o resim*ise atunci c0nd /run.!rise vo"umu". =u! cartea cu e" i se #ndre t! s re unu" dintre /oto"ii"e care #m 0n.eau ma$a.inu", se cui&!ri #n e" i #nce u s! citeasc!. Cu tim u", #nce u s! i se conture.e #n minte o ima$ine $enera"!. Prin Anul 4omnului 5556, cretinii puseser2 din nou st2p/nire pe 7ara Sf/nt2' Prima Cruciad2 avusese un succes r2sun2tor' 8i, cu toate c2 musulmanii fuseser2 9nfr/ni, p2m/nturile lor fuseser2 confiscate, oraele ocupate, ei nu se supuseser2 9ntru totul' 4impotriv2, r2m2seser2 la hotarele noului re-at 9ntemeiat de cretini, provoc/ndu)le distru-eri tuturor celor care se aventurau 9n 7ara Sf/nt2' Pelerina:ul 9n si-uran2 spre oraele sfinte constituia unul dintre motivele pentru care se puseser2 la cale cruciadele, iar taxele pe drumuri 9nsemnau principala surs2 de venituri pentru nou)9ntemeiatul re-at cretin al ;erusalimului' Pelerinii intrau 9n valuri 3i de 3i 9n 7ara Sf/nt2, venind de unii sin-uri, 9n cupluri, 9n -rupuri sau uneori 9n veritabile comunit2i de3r2d2cinate' 4in nefericire, drumurile de intrare i de ieire nu erau si-ure' Musulmanii st2teau la p/nd2, bandiii b/ntuiau nestin-herii, ba chiar i soldaii cretini repre3entau o ameninare, din moment ce :aful 9nsemna, pentru ei, o surs2 fireasc2 de aprovi3ionare' Aa se f2cuse c2, atunci c/nd un cavaler venit din re-iunea Champa-ne, 0u-ues de Pa ens, 9ntemeiase o nou2 micare 9n care erau cuprini el i ali opt, un ordin monahal de frai lupt2tori al c2rui scop era s2 le ofere drumuri si-ure pelerinilor, ideea fusese primit2 cu o aprobare aproape unanim2' <ald%in al ;l)lea, care c/rmuia ;erusalimul, i)a oferit noului ordin ad2post 9n moscheea Al)A=sa, un loc despre care cretinii credeau c)ar fi fost odinioar2 Templul lui Solomon, aa c2 noul ordin i)a luat numele de la sediul s2u> Cavalerii S2raci ai lui 0ristos i ai Templului lui Solomon din ;erusalim' ,a 9nceput, fr2ia era redus2 din punct de vedere numeric'

6$

.iecare dintre cavaleri depunea :ur2minte de s2r2cie, castitate i supunere' $u aveau nici un fel de avere, ca indivi3i' Toate bunurile lor p2m/nteti intrau 9n posesia ordinului' Tr2iau 9n comun i m/ncau 9n t2cere' ?i tundeau p2rul, dar 9i l2sau b2rbile s2 creasc2' 0rana i vemintele erau procurate din mila altora, iar Sf/ntul Au-ustin le era modelul vieii monahale' ?nsemnul ordinului avea o simbolistic2 deosebit2> doi cavaleri, c2l2rind un sin-ur cal, o alu3ie limpede la vremurile 9n care cavalerii nu)i permiteau s2 aib2 fiecare calul propriu' Un ordin reli-ios alc2tuit din lupt2tori nu 9nsemna, potrivit concepiilor medievale, o contradicie' 4impotriv2, noul ordin 9ntrunea, 9n e-al2 m2sur2, fervoarea reli-ioas2 i dib2cia 9ntr)ale r23boiului' ?ntemeierea lui re3olva, de asemenea, o alt2 problem2, aceea a ap2r2torilor, dei p/n2 atunci existaser2 9ntotdeauna lupt2tori 9ncercai' Prin 55(6, fr2ia 9i m2rise de:a efectivul, -2sindu)i spri:in politic printre cei puternici' Principi i prelai din @uropa le donaser2 p2m/nturi, bani i materiale' P/n2 la urm2, papa recunoscuse ordinul, aa c2, foarte cur/nd, cavalerii templieri deveniser2 unica armat2 stabil2 din 7ara Sf/nt2' Se conduceau dup2 un Re-ulament strict, alc2tuit din A6A de le-i' B/n2toarea era inter3is2' $u li se permiteau :ocurile de noroc, ne-oul sau speculaiile' Borbele lor trebuiau s2 fie cump2tate i lipsite de veselie' Podoabele le erau inter3ise cu des2v/rire' 4ormeau cu luminile aprinse, 9nvem/ntai 9n c2m2i, veste i pantaloni, pre-2tii pentru lupt2' Maestrul era conduc2torul lor absolut' 4up2 el veneau senealii, care :ucau rolul de ad:unci i de sfetnici' Marealii comandau armatele pe timpul b2t2liilor' Servientes, 9n latin2, ser-ents, 9n france32, erau meteu-arii, lucr2torii i scutierii aflai 9n slu:ba frailor cavaleri, cei care formau osatura ordinului' Conform unei bule papale, emise 9n 55*6, fiecare dintre cavaleri trebuia s2 poarte o emblem2 const/nd 9ntr)o cruce de culoare roie, cu toate braele e-ale, l2ite la capete, pe o mantie alb2' Templierii au constituit cea dint/i armat2 re-ular2, disciplinat2 i echipat2, dup2 vremea romanilor' .raii cavaleri aveau s2 participe la toate cruciadele urm2toare, fiind primii aruncai 9n focul luptei, ultimii care se retr2-eau i cei niciodat2 r2scump2rai' Credeau c2 serviciile pe care le aduceau ordinului aveau s2 le nete3easc2 drumul spre rai i, de)a lun-ul a dou2 secole de r23boaie permanente, vreo dou23eci de mii de

65

templieri au devenit martiri murind 9n b2t2lii' ?n anul 55CD, o alt2 bul2 papal2 a plasat ordinul sub controlul exclusiv al papei, ceea ce)i permitea s2)i desf2oare nestin-herit operaiunile pe toate teritoriile cretin2t2ii, f2r2 vreo 9n-r2dire din partea monarhilor' @ra un fapt f2r2 precedent i, pe m2sur2 ce ordinul dob/ndea putere politic2 i economic2, acumula o avuie imens2' Re-ii i patriarhii le l2sau sume importante prin testament' <aronii i ne-ustorii beneficiau de 9mprumuturi 9n schimbul promisiunii c2, la moartea lor, casele, p2m/nturile, viile i -r2dinile pe care le deineau aveau s2 treac2 9n st2p/nirea ordinului' Pelerinilor li se asi-ura transportul spre i dinspre 7ara Sf/nt2, 9n schimbul unor donaii -eneroase' Pe la 9nceputul secolului al E;B)lea, templierii rivali3au cu -enove3ii, cu lombar3ii i chiar i cu evreii, ca dein2tori de moned2' Re-ii .ranei i ai An-liei 9i p2strau te3aurele 9n criptele ordinului' P/n2 i musulmanii 9i depo3itau averile la ei' Templul din Paris al ordinului devenise centrul pieei monetare a lumii' ?ncetul cu 9ncetul, or-ani3aia avea s2 se transforme 9ntr) un complex financiar i militar, 9n acelai timp autofinanat i autocontrolat' P/n2 la urm2, propriet2ile templierilor, vreo nou2 mii de moii, au fost scutite 9ntru totul de taxe, iar aceast2 po3iie sin-ular2 a condus la apariia unor conflicte cu clerul local, de vreme ce bisericile str/n-eau cureaua, iar posesiunile templierilor prosperau' Rivalitatea cu alte ordine, 9n special cu cel al Cavalerilor Fspitalieri, avea doar darul de a spori tensiunile' ?n timpul secolelor al E;;)lea i al E;;;)lea, st2p/nirea asupra 2rii Sfinte avea s2 treac2, r/nd pe r/nd, de la cretini la arabi i invers' Ascensiunea lui Saladin, ca suveran al musulmanilor, le)a adus arabilor primul mare conduc2tor de oti, astfel 9nc/t ;erusalimul cretin a c23ut, p/n2 la urm2, 9n 556G' ?n haosul care a urmat, templierii i)au restr/ns activit2ile 9n Acra, o fort2rea2 9nt2rit2 din apropierea 2rmului mediteranean' ?n secolul care a urmat, aceste afaceri au 9nceput s2 l/nce3easc2 9n 7ara Sf/nt2, dar au 9nflorit 9n @uropa, unde templierii s)au stabilit 9ntr)o 9ntins2 reea de biserici, abaii i moii' Atunci c/nd Acra a c23ut, 9n anul 5(D5, ordinul i)a pierdut at/t cea din urm2 ba32 din 7ara Sf/nt2, c/t i 9nsui scopul pentru care exista' Propria predilecie pentru secrete, care la 9nceput 9l f2cuse s2 fie deosebit, p/n2 la urm2 a a:uns s2 9ncura:e3e pone-rirea lui' ?n anul 5CHG, pun/nd ochii pe vastele posesiuni ale templierilor,

66

.ilip al ;B)lea al .ranei i)a arestat pe muli dintre fraii cavaleri' Ali monarhi i)au urmat exemplul' Au urmat apte ani de acu3aii i de procese' Papa Clement al B)lea a di3olvat 9n mod oficial ordinul 9n anul 5C5(' ,ovitura decisiv2 a venit pe data de 56 martie 5C5*, atunci c/nd cel din urm2 maestru, Iac=ues de Mola , a fost ars pe ru-' 1a"one continu! s! citeasc!. Ceva #" s0c0ia #nc!, undeva #n mintea "ui: un "ucru e care%" citise atunci c0nd /run.!rise entru rima dat! cartea, cu c0teva s! t!m0ni #nainte. R!s/oind a$ini"e, citise cum, #nainte de su rimarea sa din J'07, mem&rii ordinu"ui deveniser! e4 er*i #n comer*u" maritim, #n de.vo"tarea ro riet!*i"or, #n creterea anima"e"or, #n a$ricu"tur! i, ce" mai im ortant dintre toate, #n /inan*e. Atunci c0nd <iserica inter.isese e4 erimente"e tiin*i/ice, tem "ierii #nv!*aser! de "a dumanii "or, ara&ii, a c!ror cu"tur! #ncuraAa $0ndirea inde endent!. Ee asemenea, tem "ierii #i useser! "a "oc si$ur, aa cum i &!nci"e moderne #i stoc(ea.! averi"e rin at0tea taini*e, o cantitate im resionant! de va"ori. -ra citat c(iar i un oem medieva" /ran*u.esc care descria #n mod cores un.!tor &o$!*ii"e e4cesive a"e tem "ieri"or i dis ari*ia "or su&it!: Ai Templului Maetri, cu toi de s/n-e frai din plin 9ndestulai i 9nc2rcai cu aur i ar-int i bo-2ii' Cine)or fi eiJ Cum de or fi a:uns la 2st 3enitJ Cine)ar avea putere 9ntr)at/t, 9nc/t nici unul n)a)ndr23nit un c/tui de puin din bo-2ia lor s2 ia, nimeni n)a cute3at> de)a pururi cump2r/nd, dar niciodat2 s2 i scoat2 la me3at' Istoria nu /usese rea &"0nd! cu ordinu". Cu toate c! su&Au$aser! ima$ina*ia oe*i"or i%a cronicari"or + cava"erii Graa"u"ui din Parsival erau tem "ieri, du ! cum tot tem "ieri erau i demonicii antieroi din ;vanhoe + e m!sur! ce cruciade"e c! !taser! etic(eta de a$resiune im eria"ist! a euro eni"or, tem "ierii deveniser! arte inte$rant! a /anatismu"ui "or &ruta". 1a"one continu! s! arcur$! cartea, 0n! c0nd d!du, #n s/0rit, este asaAu" care%i r!m!sese #n minte #nc! de "a rima sa "ectur!. Mtia c! tre&uie s! /ie aco"o. 1emoria nu%" #ne"ase niciodat!. )e ovestea cum, e c0m u" de &!t!"ie, tem "ierii scoteau "a ivea"! #ntotdeauna un stindard #m !r*it #n dou!: o

67

arte nea$r!, re re.ent0nd !catu" e care /ra*ii cava"eri #" "!saser! #n urm!, iar cea"a"t! a"&!, sim&o"i.0nd noua "or via*! din cadru" ordinu"ui. ,e dra e" scria ceva #n "im&a /rance.!. 2n traducere, #nsemna o stare de m!re*ie, de no&i"itate i de seme*ie. Termenu" era, de asemenea, /o"osit i ca stri$!t de "u t! entru mem&rii ordinu"ui. <eauseant. Fii m!re*. -4act cuv0ntu" e care Geac! Roie #" rostise, #n tim ce se arunca de e Round To9er. Ce se%nt0m "aN Tot /e"u" de e4 "ica*ii mai vec(i i se #nv!"m!eau #n minte. )entimente des re care credea c%au /ost #n!&uite #n anu" de du ! retra$erea sa. <unii a$en*i erau, #n e$a"! m!sur!, curioi i recau*i. Eac! "!sau deo arte vreunu" dintre aceste atri&ute, #n mod inevita&i" se #ntre.!rea ceva: ceva cu un oten*ia" de.astruos. F!cuse aceast! $reea"! odat!, cu mu"*i ani #nainte, #ntr%una dintre rime"e sa"e misiuni, iar im etuo.itatea sa /!cuse ca unu" dintre a$en*ii an$aAa*i s!%i iard! via*a. N%a /ost u"tima ersoan! de a c!rei ucidere se sim*ea r!s un.!tor, dar a /ost cea dint0i i niciodat! n%avea s! uite ne$"iAen*a de care d!duse dovad!. )te (anie intrase #ntr%o #ncurc!tur!. N%avea nici o #ndoia"!. 2i oruncise s! nu se amestece #n tre&uri"e ei, aa c! n%ar /i avut nici un rost s! mai discute cu ea. Ear oate c! ,eter 3ansen ar /i #n m!sur! s!%i o/ere anumite in/orma*ii. Arunc! o rivire s re ceas. -ra t0r.iu, dar 3ansen era cunoscut ca /iind o as!re de noa te, aa c! tre&uia s! /ie #nc! trea.. Eac! nu, #" tre.ea e". Arunc! deo arte cartea i se #ndre t! s re u!.

6*

11
L Unde%i Aurna"u" "ui =ars Ne""eN #ntre&! de Ro@ue/ort. A/"at #nc! #n str0nsoarea ce"or doi, ,eter 3ansen se (o"&! "a e". Mtia c! 3ansen /usese, odinioar!, #ndea roa e "e$at de =ars Ne""e. Atunci c0nd a/"ase c! )te (anie Ne""e avea s! vin! #n Eanemarca, s! artici e "a "icita*ia de "a Ros6i"de, resu usese c!%" va c!uta e ,eter 3ansen. Iat! de ce #nce use cu ne$ustoru" de c!r*i. L 1ai mu"t ca si$ur, )te (anie Ne""e *i%a omenit des re Aurna"u" so*u"ui ei, nuN 3ansen scutur! din ca . L Nimic. A&so"ut nimic. L 2n tim ce =ars Ne""e tr!ia, *i%a omenit ceva des re /a tu" c! *inea un Aurna"N L Niciodat!. L 2*i dai seama #n ce situa*ie te a/"iN Nimic din ceea ce%am vrut s! se%nt0m "e nu s%a%nt0m "at i, ceea ce e i mai r!u, m%ai #ne"at. L Mtiu c! =ars "ua noti*e cu meticu"o.itate, rosti 3ansen i resemnarea se sim*ea din "in #n vocea "ui. L 1ai s une%mi. 3ansen !ru s! #m ietreasc!. L Numai atunci c0nd o s! /iu "i&er. Ee Ro@ue/ort #i ermise ne&unu"ui s! /ac! o mutare victorioas!. Un $est de%a" "ui i cei doi &!r&a*i #i s"!&ir! str0nsoarea. 3ansen se re e.i i d!du e $0t o #n$(i*itur! .drav!n! de &ere, a oi tr0nti (a"&a e mas!. L =ars a scris o $r!mad! de c!r*i des re Rennes%"e%C(0teau. Toate c(estii"e astea des re er$amente ierdute, $eometrii ascunse i arade, care /ac v0n.!ri serioase. 3ansen !ru s!%i reca ete st! 0nirea de sine. )%a re/erit "a toate comori"e e care i "e utea #nc(i ui. Auru" vi.i$o*i"or, &o$!*ii"e tem "ieri"or, r!.i"e catari"or. CIa un /ir i *ese o !tur!D, asta o&inuia e" s! .ic!. Ee Ro@ue/ort tia totu" des re Rennes%"e%C(0teau, un mic c!tun din sudu" Fran*ei care e4ista #nc! din vremea romani"or. Un reot, #n u"tima arte a seco"u"ui a" HIH%"ea, c(e"tuise sume enorme de &ani entru restaurarea &isericii "oca"e. C0teva

69

decenii mai t0r.iu, a !ruse .vonu" cum c! reotu" /inan*ase ornamentarea &isericii cu aAutoru" unei imense comori e care%o desco erise. =ars Ne""e a/"ase des re acest "oc u"uitor cu trei.eci de ani #n urm! i scrisese o carte des re "e$enda "oca"!, carte care devenise un &estse""er interna*iona". L Aadar, s une%mi ce%a notat e" #n Aurna"u" !sta, #i ceru "ui 3ansen. Ceva in/orma*ii di/erite /a*! de materia"u" u&"icatN L ?%am mai s us, nu tiu nimic des re vreun Aurna". 3ansen #n/!c! (a"&a i savur! #nc! o #n$(i*itur!. Ear, cunosc0ndu%" e =ars, m! #ndoiesc c! i%ar /i comunicat "umii totu" #n c!r*i"e astea. L Mi ce anume a *inut ascunsN Un .0m&et vic"ean se ivi e &u.e"e dane.u"ui. L Ca i cum n%a*i ti deAa. Ear, v! asi$ur, n%am nici o idee des re asta. -u tiu doar ceea ce am citit #n c!r*i"e "ui =ars. L N%a resu une nimic, dac%a /i #n "ocu" t!u. 3ansen !ru de.orientat. L Aa c!, s une%mi, ce%ar utea s! /ie at0t de im ortant "a cartea din seara astaN Nici m!car nu e des re Rennes%"e% C(0teau. L - c(eia entru tot. L Cum ar utea s! /ie o carte des re nimic, vec(e de mai &ine de o sut! i cinci.eci de ani, c(eia entru cevaN L Ee mu"te ori, ce"e mai sim "e dintre "ucruri sunt i ce"e mai im ortante. 3ansen se #ntinse s!%i ia *i$ara. L =ars era un ti ciudat. Niciodat! n%am utut s!%" desci/re.. -ra o&sedat de toat! c(estia asta, cu Rennes. -ra #ndr!$ostit de "ocu" !"a. C(iar i%a cum !rat o cas! aco"o. Am /ost i eu o dat! aco"o. >a"nic. L A a/irmat cumva =ars c%ar /i desco erit cevaN 3ansen #" c0nt!ri din nou cu o rivire &!nuitoare. L Cum ar /iUN L Nu /ace e rostu". Nu sunt #n dis o.i*ia necesar! s! te ot su orta. L Mti*i ceva, a"t/e" n%a*i /i aici. 3ansen se a "ec! s!%i "ase *i$ara "a "oc #n scrumier!. Numai c! m0na "ui #i continu! micarea, aAun$0nd e4act "a un sertar desc(is a" mesei de a"!turi, du ! care o arm! iei "a ivea"!. Unu" dintre oamenii "ui de Ro@ue/ort i.&i cu icioru" isto"u" din m0na ne$ustoru"ui de c!r*i. L Asta a /ost o rostie, .ise de Ro@ue/ort.

70

L Eu%te dracuV, scui ! 3ansen, /rec0ndu%i m0na "ovit!. )ta*ia de emisie a$!*at! de (aina "ui de Ro@ue/ort #i !c!ni #n urec(e i o voce rosti: C)e a ro ie un ti D. Urm! o au.!. C1a"one. ?ine direct s re ma$a.in.D Nu era ceva neate tat, dar oate c! venise c"i a s! i se transmit! "ui 1a"one un mesaA "im ede din care s! #n*e"ea$! c! nu era trea&a "ui. =e atrase aten*ia ce"or doi su&ordona*i ai s!i. Acetia #naintar! i%" rinser! din nou e 3ansen de &ra*e. L 2ne"!ciunea are un re*, rosti de Ro@ue/ort. L Cine dracuV etiN L Cineva cu care n%ar /i tre&uit s! te Aoci. Ee Ro@ue/ort /!cu semnu" crucii. Eomnu" s! /ie cu tine.

1a"one v!.u "umin! "a /erestre"e de "a etaAu" a" trei"ea. )trada din /a*a "i&r!riei "ui 3ansen era $oa"!. Eoar c0teva automo&i"e arcate m!r$ineau avaAu" #ntunecat, dar tia c! toate acestea urmau s! dis ar! diminea*!, atunci c0nd cum !r!torii aveau s! invade.e #nc! o dat! aceast! or*iune ietona"! din )tro$et. Ce s usese )te (anie mai devreme, atunci c0nd /usese #n r!v!"ia "ui 3ansenN C)o*u" meu mi%a .is c! sunte*i omu" ca a&i" s! $!seasc! i ceea ce e de ne$!sit.D ,rin urmare, du ! toate a aren*e"e, ,eter 3ansen #" cunoscuse &ine e =ars Ne""e, iar aceast! vec(e "e$!tur! ar /i e4 "icat de ce )te (anie a e"ase mai de$ra&! "a 3ansen dec0t s!%" caute e e". Ear asta nu r!s undea i "a ce"e"a"te numeroase #ntre&!ri e care "e mai avea 1a"one. 1a"one nu%" cunoscuse niciodat! e =ars Ne""e. Acesta murise cam "a un an du ! ce 1a"one intrase #n 1a$e""an <i""et, #ntr%o vreme #n care e" i )te (anie a&ia #nce eau s! se cunoasc! mai &ine. Eu ! aceea #ns!, citise toate c!r*i"e "ui Ne""e, care constituiau o mi4tur! de /a te istorice, #nt0m "!ri, i ote.e i coinciden*e uimitoare. =ars era ade tu" unei teorii a cons ira*iei interna*iona"e, con/orm c!reia acea re$iune din sudu" Fran*ei cunoscut! su& nume"e de =an$uedoc ad! ostea cine tie ce mare comoar!. Ceea ce era, ar*ia", de #n*e"es. Re$iunea /usese mu"t! vreme un *inut a" tru&aduri"or, un "oc a" caste"e"or i a" cruciade"or, unde a !ruse entru rima dat! "e$enda )/0ntu"ui Graa". Ein ne/ericire, "ucr!ri"e "ui =ars Ne""e nu $eneraser! vreo de.&atere tiin*i/ic! serioas!. 2n "oc de aa ceva, teorii"e sa"e st0rniser! doar interesu" unor scriitori moderniti i a" unor roduc!tori inde enden*i de /i"m, care de.vo"taser! remise"e

71

ini*ia"e, aAun$0nd 0n! "a urm! s! ro un! teorii care tratau de "a re.en*a e4trateretri"or 0n! "a Aa/uri"e romani"or, &a c(iar 0n! "a #ns!i esen*a ascuns! a cretinismu"ui. Firete c! nimic din toate acestea nu /usese vreodat! dovedit sau desco erit. Cu toate acestea, 1a"one era convins de /a tu" c! industria turistic! /rance.! era #ndr!$ostit! de asemenea s ecu"a*ii. Cartea e care )te (anie #ncercase s%o cum ere "a "icita*ia de "a Ros6i"de era intitu"at! Pierres +ravees du ,an-uedoc. ,ietre"e $ravate din =an$uedoc. Un tit"u ciudat, des re un su&iect i mai ciudat. Ce re"evan*! utea s! ai&!N Mtia c! )te (anie nu se "!sase niciodat! im resionat! de "ucr!ri"e so*u"ui ei. Aceast! contradic*ie /usese ro&"ema rinci a"! #n c!snicia "or i 0n! "a urm! dusese "a o des !r*ire de dimensiuni continenta"e: =ars "ocuia #n Fran*a, ea, #n America. ,rin urmare, ce c!uta ea #n Eanemarca, "a uns re.ece ani du ! moartea "uiN Mi de ce #ncercau cei"a"*i s! se amestece #n tre&uri"e ei, mer$0nd c(iar 0n! "a sacri/iciu" vie*iiN 2i continu! mersu", #ncerc0nd s!%i un! $0nduri"e #n ordine. Mtia c! ,eter 3ansen n%avea s! se &ucure s!%" vad!, aa c!%i ro use s!%i a"ea$! vor&e"e cu $riA!. Tre&uia s!%" convin$! e idiotu" !"a i s! scoat! de "a e" tot ceea ce utea. -ra dis us s! i "!teasc! entru asta, dac%ar /i /ost nevoit. Ceva *0ni de "a unu" dintre etaAe"e su erioare a"e c"!dirii "ui 3ansen. ,rivi *int! #n sus, urm!rind cum un tru era aruncat cu ca u" #nainte, r!sucindu%se rin aer e "a semi#n!"*ime, a oi r!&uindu%se e ca ota unei maini arcate. )e re e.i #ntr%aco"o i%" recunoscu e ,eter 3ansen. 2i veri/ic! u"su". )"a&. Uimitor "ucru, 3ansen desc(ise oc(ii. L 1! au.iN #" #ntre&! e" e 3ansen. Nici un r!s uns. Ceva uier! rin a ro ierea ca u"ui s!u, iar ie tu" "ui 3ansen .v0cni #nainte. 2nc! un uierat i craniu" se s/!r0m!, s0n$e i &uc!*i de carne #m roc0ndu%i (aina. )e r!suci e c!"c0ie. =a /ereastra s art! de "a ce" de%a" trei"ea etaA deasu ra "ui se a/"a un &!r&at cu o arm!. Ace"ai &!r&at #m&r!cat #n (ain! din ie"e care ornise seria de #m uc!turi din catedra"!: ce" care o atacase e )te (anie. 2n c"i a #n care acesta se re$!tea s! *inteasc! din nou, 1a"one se arunc! "a ad! ostu" automo&i"u"ui.

72

Mi mai mu"te $"oan*e se a&!tur! #n direc*ia "ui, ca o "oaie. O$omotu" /iec!reia dintre #m uc!turi era #n/undat, r!sun0nd ca o &!taie din a"me. B arm! cu surdin!. Un a"t $"on* &0.0i e deasu ra ca otei, e "0n$! 3ansen. Un a"tu" s/!r0m! ar&ri.u". L Eomnu"e 1a"oneP A/acerea asta nu te rivete, stri$! &!r&atu" de sus. L Acum m! rivete. N%avea de $0nd s! stea e "oc i s! discute su&iectu". )e $(emui c0t utea de mu"t i%i croi drum de%a "un$u" str!.ii, /o"osindu%se de maini"e arcate #n c(i de scut. A"te i a"te #m uc!turi, ca i cum ar /i ocnit nite erne, #ncercar! s! se strecoare rin meta" i rin stic"!. AAun$0nd cu vreo dou!.eci de metri mai #nco"o, arunc! o rivire #na oi. C(i u" dis !ruse de "a /ereastr!. )e ridic! #n icioare i #nce u s! a"er$e, cotind du ! rimu" co"*. A oi, trecu de a"tu", #ncerc0nd s! se /o"oseasc! de "a&irintu" de str!.i, ast/e" #nc0t s! un! c0t mai mu"te c"!diri #ntre e" i urm!ritorii s!i. )0n$e"e%i .v0cnea #n t0m "e. Inima%i &u&uia. Fir%ar a" dracu"uiP Intrase din nou #n Aoc. )e o ri entru o c"i ! i trase aeru" rece #n ie t. O$omotu" de ai a"er$0nd se a ro ia din s ate. )e #ntre&! dac! urm!ritorii "ui tiau s! se descurce rin )tro$et. -ra nevoit s! resu un! c! da. Trecu de un a"t co"* i se tre.i #nconAurat de tot mai mu"te r!v!"ii #ntunecate. )im*i cum i se str0n$e stomacu". 2nce ea s! nu mai ai&! de unde s! a"ea$!. 2n /a*a "ui se a/"a una dintre mu"te"e ie*e desc(ise a"e cartieru"ui, cu o /0nt0n! arte.ian! #n miA"oc. Toate ca/ene"e"e din acest erimetru erau #nc(ise noa tea. Nu se vedea nimeni. Aici, ascun.!tori"e erau e4trem de u*ine. Einco"o de #ntinderea ustie, se ridica o &iseric!. B "ic!rire s"a&! se .!rea c"ar rin vitra"ii"e #ntunecate. ?ara, &iserici"e din Co en(a$a r!m0neau desc(ise 0n! "a mie.u" no *ii. Avea nevoie de un "oc #n care s! se ascund!, ce" u*in entru o vreme. Aa c! $oni s re orticu" ei din marmur!. Ua cenuie se desc(ise cu un c"inc(et. B #m inse #n /a*!, a oi o #nc(ise uure", s er0nd c! urm!ritorii s!i n%au o&servat nimic. 1ai mu"te "!m i a rinse, /i4ate din "oc #n "oc, "uminau interioru" ustiu. Un a"tar im un!tor i mai mu"te statui scu" tate aruncau um&re /antomatice rin atmos/era a !s!toare. <0A&0i rin #ntuneric s re a"tar i desco eri o scar! i o a"id! "ic!rire dedesu&t. )e #ndre t! s re ea i co&or#, cu rins de un va" #n$(e*at de #n$riAorare.

73

B oart! din /ier, "a oa"e"e sc!rii, se desc(idea s re un s a*iu #ntins c0t entru trei naosuri, cu un tavan scund, &o"tit. Eou! sarco/a$e din iatr!, aco erite cu "es e.i imense din $ranit cio "it tronau #n miA"oc. )in$ura "umini*! care s/0ia #ntunericu" rovenea de "a o micu*! cande"! din c(i("im&ar, de "0n$! un mic a"tar. ,!rea s! /ie un "oc &un #n care s! se ad! osteasc! entru o vreme. Nu utea s! se #ntoarc! "a ma$a.inu" "ui. -i tiau mai mu"t ca si$ur unde "ocuia. )e /or*! s!%i !stre.e ca"mu", dar vreme"nica sa uurare /u risi it! de .$omotu" unei ui desc(i.0ndu%se deasu ra. 2i ridic! rivirea s re tavanu" &o"tit, care nu era mai #na"t de un metru deasu ra cretetu"ui s!u. Eou! erec(i de icioare se au.ir! !ind e odeaua de deasu ra. )e ad0nci i mai mu"t rintre um&re. Creieru" #i era cu rins de un sentiment cunoscut de anic!, e care%" su rim! cu un im u"s de autocontro". Avea nevoie de ceva cu care s! se a ere, aa c! se a uc! s! caute rin #ntuneric. 2ntr%o a&sid!, "a vreo ase metri mai #n /a*!, desco eri un s/enic din /ier. )e t0r# #ntr%aco"o. Brnamentu" avea cam un metru i Aum!tate #n!"*ime, din miA"ocu" "ui #n!"*0ndu%se, $roas! cam de .ece centimetri, o "um0nare din cear!. E!du deo arte "um0narea i cercet! ostamentu" meta"ic. -ra masiv. Cu s/enicu" #n m0ini, !i #n v0r/u" icioare"or de%a "un$u" cri tei i%i ocu ! o o.i*ie de a !rare, #n s ate"e uneia dintre co"oane"e din iatr!. Cineva #nce u s! co&oare tre te"e. 2i #ncord! rivirea, scrut0nd #ntunericu", dinco"o de morminte, tru u" /iindu%i #nc!rcat de o ener$ie care #ntotdeauna, #n trecut, #i "im e.ise $0nduri"e. =a icioare"e sc!rii, a !ru si"ueta unui &!r&at. ,urta cu e" o arm!, cu un amorti.or montat "a ca !tu" *evii, vi.i&i" c(iar i #n um&r!. 1a"one str0nse mai tare su ortu" meta"ic i%i ridic! &ra*u". <!r&atu" se #ndre ta s re e". 1uc(ii i se #ncordar!. Num!r! #n $0nd 0n! "a cinci, str0nse din din*i, a oi re e.i s/enicu" i%" i.&i e ce"!"a"t dre t #n ie t, ro u"s0ndu%i um&ra #n s ate, e unu" dintre monumente"e /unerare. Arunc! deo arte /ieru" i%i &a"ans! umnu" s re /a"ca individu"ui. ,isto"u" .&ur! #n "!turi, .!n$!nind e odea. Atacatoru" se r!&ui. C!ut! arma, #n tim ce se au.ea un a"t .$omot de ai !trun.0nd $r!&i*i #n cri t!. G!si isto"u" i%i #nc"et! a"ma e

7$

tocu" acestuia. Eou! #m uc!turi ornir! s re e". ,ra/u" se ridic! de e odea ca un nor de .! ad!, #n c"i a #n care $"oan*e"e atinser! iatra. )e arunc! s re ce" mai a ro iat st0" i trase. Ri osta "ui #n/undat! trimise un $"on* rin #ntuneric, care rico! din erete"e o us. Ce" de%a" doi"ea atacator #i o ri #naintarea i%i ocu ! o o.i*ie #n s ate"e ce"ui mai #nde !rtat morm0nt. Acum, era rins #ntre dou! /ocuri. 2ntre e" i sin$ura ca"e de ieire se a/"a un &!r&at #narmat. ,rimu" dintre urm!ritori #nce ea s!%i revin!, #ncerc0nd s! se ridice #n icioare, $em0nd #n urma "ovituri"or rimite. 1a"one era #narmat, dar anse"e sa"e nu erau rea $ro.ave. ,rivi atent rin #nc! erea s"a& "uminat! i se re$!ti entru "u t!. <!r&atu" care se ridica de e odea se r!&ui, deodat!, "a "oc. Trecur! c0teva secunde. T!cere. O$omotu" unei erec(i de icioare r!sun! de deasu ra. A oi, ua &isericii se desc(ise i se #nc(ise. Nu /!cu nici o micare. =initea asta era descuraAant!. ,rivirea "ui scrut! #ntunericu". Nici o micare, e nic!ieri. )e (ot!r# s! rite i se strecur! #nainte. Ce" dint0i atacator .!cea #ntins e odea. Ce"!"a"t &!r&at era, de asemenea, #ntins cu /a*a #n Aos i nemicat. =e veri/ic! u"su" am0ndurora. )e sim*ea, dar s"a&. Atunci, desco eri ceva "a cea/a unuia dintre ei. )e a "ec! mai a roa e i scoase de%aco"o o mic! s!$eat!, cu v0r/u" c0t un ac de un centimetru i ceva. )a"vatoru" "ui dis unea, ro&a&i", de un ec(i ament so/isticat. Cei doi &!r&a*i care .!ceau e odea acum erau aceiai cu care se #nt0"nise #n /a*a casei de "icita*ii, mai devreme. Ear cine%i scosese din "u t!N )e a "ec! din nou asu ra "or i "e "u! arme"e, a oi "e cercet! veminte"e. Nu aveau nici un /e" de act de identitate. Unu" din ei urta o sta*ie radio #n &u.unaru" interior a" (ainei. )coase emi*!toru", #m reun! cu casca i micro/onu". L - cineva aco"oN rosti e" #n micro/on. L Ear aco"o cine%iN L -ti ce" care%a /ost i #n catedra"!N Ce" care "%a ucis adineauri e ,eter 3ansenN L Corect, e Aum!tate.

75

2n*e"ese c! n%avea s! a/"e mai mu"t dec0t at0t e o ca"e de comunica*ie direct!, dar mesaAu" era "im ede. L Bamenii t!i au /ost do&or0*i. L Tu ai /!cut%oN L A /i vrut eu s! m! "aud cu asta. Cine etiN L Nu e un am!nunt re"evant entru discu*ia noastr!. L Ee ce era ,eter 3ansen o iedic! entru tineN L Nu ot s!%i su ort e cei care m! #na"!. L - c"ar. Numai c! s%a $!sit cineva care s!%i ia e &!ie*ii !tia ai t!i rin sur rindere. Nu tiu cine%a /!cut%o, dar #mi cam "ace de e". Nici un r!s uns. 1ai ate t! o c"i !, a oi se re$!ti s! s un! ceva, c0nd sta*ia !c!ni. L ) er c! vei ro/ita de norocu" t!u i te vei #ntoarce "a v0ndutu" c!r*i"or. A oi cea"a"t! sta*ie radio se #nc(ise.

76

12
A<AIIA E-) FBNTAIN-). ,IRIN-II FRANC-OI. BRA JJ.'0 )-ARA. )enea"u" se tre.i. )e "!sase s! cad! e un /oto"iu de "0n$! at. B rivire iute aruncat! asu ra ceasu"ui de e no tier! #" in/orm! c! dormea cam de o or!. 2i #ntoarse rivirea s re maestru" s!u &o"nav. )unetu" /ami"iar a" res ira*iei $reoaie dis !ruse. 2n ra.e"e str!"ucitoare care sc!"dau a&a*ia, v!.u 0c"a mor*ii aternut! este u i"e"e &!tr0nu"ui. 2i cercet! u"su". 1aestru" murise. )im*i cum #" !r!sete curaAu" #n tim ce #n$enunc(ea s! rosteasc! o ru$!ciune entru rietenu" care%" !r!sise. Canceru" trium/ase. <!t!"ia se #nc(eiase. Ear o a"t! con/runtare, de a"te ro or*ii, avea s! i.&ucneasc! /oarte cur0nd. 2" im "or! e Eumne.eu s!%i rimeasc! su/"etu" &!tr0nu"ui #n rai. Nimeni a"tu" nu merita mai mu"t s! /ie m0ntuit. 2nv!*ase totu" de "a maestru" s!u: eecuri"e "ui i so"itudinea emo*iona"! #" aruncaser! su& in/"uen*a &!tr0nu"ui. Instruirea "ui /usese una ra id!, iar e" se str!duise s! nu%" de.am!$easc! niciodat!. CGree"i"e sunt to"erate, at0ta vreme c0t nu se re et!D, i se s usese5 o sin$ur! dat!, /iindc! maestru" nu%i re eta niciodat! #nv!*!turi"e. 1u"*i dintre /ra*i "uaser! aceast! atitudine direct! dre t aro$an*!. Cei"a"*i se sim*eau o/ensa*i de ceea ce ei considerau a /i o atitudine condescendent!. Ear nimeni, niciodat!, nu usese "a #ndoia"! autoritatea maestru"ui. Eatoria /iec!ruia dintre /ra*i era s! i se su un!. ?remea #ntre&!ri"or venea doar atunci c0nd era vor&a des re a"e$erea unui a"t maestru. Mi e4act asta romitea .iua care avea s! urme.e. ,entru cea de%a ai.eci i a tea oar! de "a #ntemeiere, care data #nc! din rimii ani ai ce"ui de%a" HII%"ea seco", un a"t &!r&at avea s! /ie a"es ca maestru. ,entru cei ai.eci i ase de 0n! atunci, durata medie de e4ercitare a acestei demnit!*i a&ia dac! aAunsese "a o ts re.ece ani, contri&u*ii"e variind de "a ine4istent "a mai resus de com ara*ii. Cu toate acestea, /iecare servise ordinu" 0n! "a moarte. Unii dintre ei c(iar muriser! #n "u t!, dar

77

acum vremea r!.&oaie"or desc(ise era de mu"t a us!. -4 edi*ii"e din .iua de a.i erau cu mu"t mai su&ti"e, e terenuri moderne de &!t!"ie e care ,!rin*ii nu i "e%ar /i ima$inat vreodat!. Tri&una"e"e, internetu", c!r*i"e, reviste"e, .iare"e: toate acestea erau medii e care ordinu" "e cerceta cu re$u"aritate, asi$ur0ndu% se de /a tu" c! secrete"e sa"e nu erau #n erico" i c! e4isten*a sa r!m0nea neo&servat!. Mi /iecare dintre maetri, indi/erent de c0t de inca a&i" ar /i /ost, a i.&utit s!%i #nde "ineasc! acest sco deose&it. Numai c! senea"u" se temea c! urm!toru" mandat urma s! /ie decisiv, #ntr%un a"t /e". )e re$!tea un r!.&oi civi", unu" e care &!tr0nu" mort din /a*a "ui #" *inuse su& contro" cu o iscusin*! su raomeneasc! de a revedea $0nduri"e inamicu"ui. 2n t!cerea atotcu rin.!toare, i otu" de a/ar! i se !rea mai a roa e. ?ara, /ra*ii vi.itau adesea cascade"e i savurau sc!"datu" #n a e"e reci a"e "acu"ui, #n vreme ce e" t0nAea du ! asemenea "!ceri, dar tia c! nu va avea rea cur0nd un ast/e" de r!$a.. )e (ot!r0se s! nu%i anun*e e /ra*i des re moartea maestru"ui 0n! "a s"uA&a de diminea*!, ceea ce n%avea s! se #nt0m "e mai devreme de cinci ore. 2n vremuri"e trecute, se str0n$eau cu to*ii imediat du ! mie.u" no *ii entru utrenie, dar aceast! mani/estare de credin*! dis !ruse, "a /e" ca mu"te dintre re$u"i. Un ro$ram mu"t mai rea"ist era ce" care se urma acum, unu" rin care se recunotea im ortan*a somnu"ui, ada tat mai de$ra&! "a s iritu" ractic a" seco"u"ui a" HHI%"ea, dec0t "a a" seco"u"ui a" HIII%"ea. Mtia c! nimeni n%ar /i #ndr!.nit s! intre #n camera maestru"ui. Numai "ui, #n ca"itate de senea", i se acordase acest rivi"e$iu, mai a"es atunci c0nd conduc!toru" .!cea e atu" de &oa"!. 2n consecin*!, se #ntinse du ! cuvertur! i o aternu este c(i u" /!r! via*! a" &!tr0nu"ui. Numeroase $0nduri #i a"er$au rin minte, aa c! se "u t! s! a"un$e is ita. Re$u"amentu", dac! nu a"tceva, #i insu/"ase sim*u" disci "inei, iar e" se m0ndrea cu /a tu" c! nimeni nu "%a utut acu.a vreodat! de #nc!"carea "ui. Ear unii stri$au "a e" acum. )e $0ndise "a ei toat! .iua, #n tim ce%i rivea rietenu" murind. Eac! moartea "%ar /i cerut e maestru #n tim ce a&a*ia era #n "in! activitate, i%ar /i /ost cu ne utin*! s! /ac! tot ceea ce avea acum de $0nd. Ear, "a aceast! or!, avea uteri de "ine, iar #n /unc*ie de ceea ce s%ar /i #nt0m "at #n .iua urm!toare, ar /i avut o ans! unic!. ,rin urmare, se #ntinse din nou, trase #na oi !tura i des/!cu

7*

(a"atu" a.uriu, sco*0nd "a ivea"! ie tu" nemicat a" &!tr0nu"ui. Co"anu" era aco"o, e4act #n "ocu" #n care tre&uia s! /ie, iar e" /!cu s! a"unece .a"e"e din aur e du ! ca . B c(eie din ar$int se "e$!na "a ca !tu" "ui. Iart!%m!, o ti, #n tim ce #ntindea cuvertura "a "oc. )e $r!&i s! traverse.e #nc! erea, 0n! "a un scrin Renaissance, #ntunecat de nenum!rate si$i"ii. 2n!untru, se a/"a o cutie din &ron., ornat! cu o odoa&! din ar$int. Numai senea"u" tia des re e4isten*a acesteia5 #" v!.use e maestru desc(i.0nd% o de at0tea ori, cu toate c! niciodat! nu%i /usese ermis s!%i e4amine.e con*inutu". Euse cutia e &irou, v0r# c(eia #n #ncuietoare i, #nc! o dat!, se ru$! entru iertare. C!uta un vo"um "e$at #n ie"e e care maestru" #" de*inea de c0*iva ani. Mtia c! era !strat #n cutia tainic! + maestru" #" usese aco"o #n re.en*a "ui + dar #n c"i a #n care des/!cu ca acu", o&serv! c! #n!untru nu erau dec0t un ro.ariu, c0teva (0rtii i o c!rticic! entru ru$!ciuni. Nici urm! de carte. Temeri"e "ui se trans/ormaser! acum #n rea"itate. Ceea ce mai #nainte doar &!nuise, acum tia. ,use "a "oc cutia secret! #n scrin i iei din dormitor. A&a*ia era un "a&irint a"c!tuit din mai mu"te ari i su raetaAate, /iecare dintre e"e /iind ad!u$at! #n a"t seco", ar(itectura ei contri&uind "a crearea unui ta"me%&a"me care $!.duia, #n re.ent, atru sute de /ra*i. -4istau ne"i sita ca e"!, un m!re* cor de c(i"ii, ate"iere, &irouri, o sa"! entru $imnastic!, #nc! eri comune entru i$ien!, entru m0ncare i entru recreere, o sa"! de #nt0"nire a canonici"or, o sacristie, un re/ectoriu, ar"oare, o in/irmerie i o im resionant! &i&"iotec!. Eormitoru" maestru"ui era situat #n acea sec*iune construit! ini*ia" #n seco"u" a" H?%"ea, /a*!%n /a*! cu st0nci"e a&ru te care dominau cu #n!"*imea "or o va"e #n$ust!. C(i"ii"e /ra*i"or se a/"au #n a ro iere, iar senea"u" trecu rintr%un ortic arcuit care ducea s re vastu" s a*iu entru dormit, unde "umini"e ardeau, /iindc! Re$u"amentu" inter.icea ca #nc! erea s! /ie "!sat! vreodat! #ntr%o &e.n! a&so"ut!. Nu o&serv! nici o micare i nu au.i a"tceva dec0t nite s/or!ituri intermitente. Acum c0teva seco"e, "a u! ar /i /ost ostat un a.nic, iar e" se #ntre&! dac%ar /i osi&i" ca o&iceiu" acesta s! /ie re#nviat #n .i"e"e care aveau s! urme.e. ,!i e nesim*ite rin vastu" cu"oar, urm0nd covoru" s0n$eriu care aco erea "es e.i"e as re. Ee%o arte i de cea"a"t!, ta&"ouri, statui i amintiri #m r!tiate rememorau trecutu" a&a*iei. ) re

79

deose&ire de ce"e"a"te m!n!stiri din ,irinei, aici nu se etrecuse nici un Aa/ #n tim u" Revo"u*iei France.e, aa c! at0t arta, c0t i idei"e su ravie*uiser!. AAunse "a scara rinci a"! i co&or# "a arter. ,rin mai mu"te coridoare &o"tite, trecu de .one"e #n care vi.itatorii erau instrui*i #n rivin*a modu"ui de via*! mona(a". Nu erau /oarte mu"*i oas e*i, c0teva mii #n /iecare an, venitu" o&*inut aduc0nd o modest! contri&u*ie su "imentar! "a &u$etu" anua" de c(e"tuie"i o era*iona"e, dar erau su/icien*i vi.itatori #nc0t s! se ia m!suri entru asi$urarea intimit!*ii /ra*i"or. Intrarea e care%o c!uta se a/"a "a ca !tu" unui a"t coridor de "a arter. Ua, armat! cu o re*ea de ti medieva" din /ier, era dat! de erete, ca #ntotdeauna. ,!trunse #n &i&"iotec!. Ees re u*ine dintre co"ec*ii se utea s une c! n%ar /i /ost vreodat! deranAate5 cu toate acestea, nenum!rate"e vo"ume care%" #nconAurau r!m!seser! ne ri(!nite de%a "un$u" seco"u"ui. ,ornit! doar cu vreo dou!.eci de c!r*i, co"ec*ia s orise rin dona*ii, moteniri, ac(i.i*ii i, "a #nce uturi, "ucr!ri a"e scri&i"or care trudeau .i i noa te. )u&iecte"e "or variau #ntotdeauna, cu accent e teo"o$ie, /i"oso/ie, "o$ic!, istorie, dre t, tiin*! i mu.ic!. Fra.a "atin! $ravat! #n mortaru" de deasu ra intr!rii rinci a"e era /oarte otrivit!. C,AUSTRUM S;$@ ARMAR;F @ST KUAS; CASTRUM S;$@ ARMAM@$TAR;F' CB m!n!stire /!r! &i&"iotec! este ca un caste" /!r! sa"! de arme.D )e o ri i ascu"t!. Nu era nimeni rin reaAm!. )i$uran*a nu era o reocu are #n adev!ratu" sens a" cuv0ntu"ui, din moment ce o t seco"e de res ectare a Re$u"amentu"ui dovedise mu"t! e/icien*! #n !.irea co"ec*ii"or. Nici unu" dintre /ra*i n%ar /i cute.at s! !trund! aici /!r! ermisiune. Numai c! e" nu era un /rate oarecare. -" era senea"u". Ce" u*in, entru #nc! o .i. 2i continu! drumu" rintre ra/turi, c!tre artea din s ate a masivei #nc! eri, o rindu%se #n /a*a unei ui meta"ice ne$re. Trecu o carte"! din "astic rin dis o.itivu" /i4at e erete. Numai maestru", marea"u", &i&"iotecaru" i e" aveau ast/e" de carte"e. Accesu" oricui "a vo"ume"e a/"ate dinco"o nu era o&*inut dec0t cu ermisiunea e4 "icit! a maestru"ui. ,0n! i &i&"iotecaru" era nevoit s! o&*in! a ro&area #nainte de a intra. 2n!untru se a/"a de o.itat! o mare varietate de c!r*i re*ioase, vec(i (risoave,

*0

tit"uri de ro rietate, un re$istru a" mem&ri"or i, ce"e mai im ortante dintre toate, Cronicile, care con*ineau o istorie narativ! a #ntre$ii e4isten*e a ordinu"ui. 2ntocmai cum se imorta"i.au rin steno$rame rea"i.!ri"e ,ar"amentu"ui &ritanic sau a"e Con$resu"ui )tate"or Unite, Cronicile deta"iau succese"e sau eecuri"e ordinu"ui. >urna"e"e scrise r!m!seser! entru osteritate, mu"te dintre e"e cu co erte"e s/!r0micioase i cu "e$!turi din &ron., /iecare dintre e"e ar!t0nd ca un micu* cu/!r5 #n re.ent #ns!, marea maAoritate a date"or era stocat! #n memoria com uteru"ui, /!c0nd ca o c!utare e"ectronic! rin istoria de nou! seco"e a ordinu"ui s! devin! o o era*iune sim "!. Intr!, trecu rintre ra/turi"e s"a& "uminate i $!si codice"e "a "ocu" #n care tre&uia s! se a/"e. 1icu" vo"um m!sura un ic mai mu"t de cinci.eci de centimetri !tra*i i era $ros de doi centimetri i Aum!tate. E!duse este e" cu doi ani #n urm!, a$ini"e /iind "e$ate #n co erte din "emn #nve"ite #n ie"e de vi*e" tan*at!. Nu era tocmai o carte, ci un str!mo de%a" ei, a !rut ca urmare a unui e/ort tim uriu de a #n"ocui er$amente"e ru"ate, ermi*0nd ca te4tu" s! /ie #nscris e am&e"e !r*i a"e /oii. E!du deo arte cu $riA! co erta din /a*!. Nu e4ista nici o a$in! de tit"u, scrierea cursiv! #n "atin! /iind #ncadrat! de un c(enar "uminos, din rou a", verde i auriu. A/"ase c! totu" /usese co iat #n seco"u" a" H?%"ea de unu" dintre scri&ii de "a a&a*ie. Ce"e mai mu"te dintre vec(i"e codice /useser! sacri/icate, er$amentu" "or /iind /o"osit /ie entru "e$area a"tor c!r*i, /ie ca s! aco ere &orcane, /ie, ur i sim "u, se a rinsese /ocu" cu e"e. )"av! Eomnu"ui c! m!car acesta su ravie*uise. In/orma*ii"e e care "e con*inea erau ne re*uite. Nu vor&ise cu nimeni des re ceea ce desco erise #n cu rinsu" codice"ui, nici m!car cu maestru"5 acum, $0ndindu%se c%ar utea s! ai&! nevoie de aceste in/orma*ii i din moment ce n%avea o a"t! ans! dec0t aceasta, #i strecur! cartea #ntre "iuri"e sutanei. 1ai trecu de un cu"oar i $!si un a"t vo"um su&*ire, de asemenea #n manuscris, numai c! data din u"tima arte a seco"u"ui a" HIH%"ea. Nu era o carte scris! entru u&"ic, ci un Aurna" ersona". Mi de aceasta utea s! ai&! nevoie, aa c! i%o strecur!, de asemenea, #n sutan!. A oi, !r!si &i&"ioteca, tiind /oarte &ine c! ora vi.itei "ui /usese #nre$istrat! de com uteru" care su rave$(ea si$uran*a #nc! erii. Anumite &en.i ma$netice /i4ate #n /iecare dintre ce"e dou! vo"ume urmau s! identi/ice /a tu" c! /useser! "uate. Ein

*1

moment ce nu e4ista vreo a"t! ieire dec0t ua #ncadrat! de sen.ori, iar scoaterea e"emente"or de si$uran*! utea s! deteriore.e c!r*i"e, n%avea de a"es. ,utea s! s ere doar c!, #n tu"&urarea din .i"e"e care aveau s! urme.e, nimeni nu%i va $!si tim s! e4amine.e Aurna"u" de #nre$istr!ri a" com uteru"ui. Re$u"amentu" era "im ede. Brice /urt din ro rietatea ordinu"ui era ede sit cu sur$(iunu". Ear e4ista o ans!, iar e" tre&uia s! ro/ite de ea.

*2

13
BRA JJ.Q0 )-ARA. 1a"one nu mai risc! i !r!si &iserica rintr%o u! din s ate, a/"at! dinco"o de sacristie. N%avea de ce s!%i /ac! $riAi entru cei doi atacatori care .!ceau /!r! sim*ire. 2n c"i a de /a*!, tre&uia s! aAun$! "a )te (anie, /i%i%ar #nc! !*0narea &"estemat!. -ra c"ar c! ti u" din catedra"!, ce" care%" ucisese e ,eter 3ansen, avea ro rii"e ro&"eme. Cineva #i scosese din Aoc cei doi com "ici. 1a"one n%avea (a&ar cine sau de ce o /!cuse, dar #i era recunosc!tor, din moment ce i%ar /i /ost a" nai&ii de $reu s! mai sca e din acea cri t!. )e mustr! din nou cu as rime entru /a tu" c! se amestecase #n aa ceva, dar acum era rea t0r.iu s% o mai "ase &a"t!. -ra im "icat, /ie c!%i "!cea, /ie c! nu. Iei din )tro$et e o a"ee oco"itoare i, 0n! "a urm!, se #ndre t! s re ;on$ens N:torv, o ia*! a$"omerat!, ti ic or!eneasc!, #ncercuit! de c"!diri seme*e. )im*uri"e #i erau #n a"ert! ma4im! i rivea ermanent #n urma sa, dar nu o&serv! e nimeni. =a aceast! or! t0r.ie, circu"a*ia din ia*! era "eAer!. N:(avn, a/"at imediat dinco"o de artea r!s!ritean! a ie*ei, cu /a"e.a sa "in! de case cu /a*ade viu co"orate, continua s! su ravie*uiasc! rin "oca"uri"e de e c(ei, cu terase animate de mu.ic!. )e $r!&i e trotuaru" care ducea s re 3ote" dVAn$"eterre. Imo&i"u" cu a te etaAe, uternic "uminat, era ae.at cu /a*a "a mare i se #ntindea c0t un #ntre$ cvarta". -"e$anta c"!dire data din seco"u" a" H?III%"ea, iar camere"e sa"e, din c0te tia, $!.duiser! re$i, #m !ra*i i reedin*i de state. ,!trunse #n (o" i trecu de &irou" rece *iei. B me"odie suav! se au.ea dins re sa"onu" rinci a". C0*iva oas e*i nocturni se /oiau de co"o%co"o. Un ir de te"e/oane entru interior erau a"iniate e o teA$(ea din marmur!, aa c! e" se /o"osi de unu" dintre acestea i%o sun! e )te (anie Ne""e, #n camera ei. )oneria se au.i de trei ori #nainte s! /ie ridicat rece toru". L Tre.ete%te, #i .ise e". L Tu c(iar stai rost cu au.u", CottonN ?ocea ei #nc! mai avea ace" ton (ot!r0t, #ntre&uin*at i "a Ros6i"de.

*3

L ,eter 3ansen e mort. Urmar! c0teva c"i e de t!cere. L )unt "a SJ0.

Intr! #n camer!, $!sind%o e )te (anie #m&r!cat! cu un (a"at urt0nd em&"ema (ote"u"ui. 2i ovesti tot ceea ce se #nt0m "ase, iar ea #" ascu"t! #n t!cere, "a /e" ca #n trecut, atunci c0nd #i d!dea ra ortu". Numai c!, acum, tr!s!turi"e ei ostenite #i "!sar! im resia unei ca itu"!ri, ceea ce s era s! semni/ice o sc(im&are de atitudine. L Acum ai de $0nd s! m! "ai s! te%aAutN o #ntre&! e". 2" rivi cu nite oc(i care, aa cum 1a"one o&servase adesea, #i sc(im&au nuan*e"e e m!sur! ce i se modi/ica dis o.i*ia. 2ntr% un anume /e", #i amintea de mama "ui, cu toate c! )te (anie era mai #n v0rst! dec0t e" cu doar dois re.ece ani, sau cam aa ceva. 10nia ei de mai devreme nu era de"oc ne otrivit! cu ersonaAu". =ui )te (anie nu%i "!cea s! /ac! $ree"i i detesta s! i se atra$! aten*ia asu ra "or. Ta"entu" ei nu se mani/esta #n cu"e$erea in/orma*ii"or, ci #n ana"i.area i eva"uarea "or5 era o or$ani.atoare meticu"oas!, care ur.ea i "!nuia cu vic"enia unui "eo ard. B v!.use de at0tea ori "u0nd deci.ii di/ici"e /!r! urm! de e.itare + at0t reedin*ii, c0t i cei care #nde "iniser! /unc*ia de rocuror $enera" se &a.au e mintea ei "im ede + #nc0t acum se mira de #ncurc!tura #n care se a/"a i de e/ecte"e e care aceasta "e avea asu ra Audec!*ii ei, at0t de s!n!toase #n mod o&inuit. L -u i%am /!cut s! se duc! "a 3ansen, murmur! ea. 2n catedra"!, nu "%am contra.is atunci c0nd a resu us c! Aurna"u" "ui =ars ar utea s! /ie "a 3ansen. 2i ovesti #ntrea$a conversa*ie. L Eescrie%mi%". Eu ! ce ea #" descrise, 1a"one coment!: L - unu" i ace"ai: ce" care a #nce ut sc(im&u" de /ocuri i ce" care "%a ucis e 3ansen. L Ti u" care a s!rit din Round To9er "ucra entru e". A vrut s!% mi /ure $eanta, /iindc! Aurna"u" "ui =ars era #n!untru. L A oi s%a dus "a "icita*ie, tiind c%o s! /ii aco"o. Cine mai tia c%o s! te duciN L Numai 3ansen. Cei de "a &irou nu tiu dec0t c! sunt #n vacan*!. Am te"e/onu" mo&i" "a mine, dar am "!sat vor&! s! nu m! deranAe.e dec0t #n ca.u" unei ur$en*e catastro/a"e. L Ee unde%ai a/"at des re "icita*ieN

*$

L Am rimit acum trei s! t!m0ni un ac(et urt0nd tam i"a otei din Avi$non, din Fran*a. 2n e" se a/"au un &i"e*e" i Aurna"u" "ui =ars. F!cu o scurt! au.!. Nu mai v!.usem carnetu" !"a de mu"*i ani. -" tia c! #n mod o&inuit ar /i /ost un su&iect ta&u. =ars Ne""e se sinucisese cu uns re.ece ani #n urm!, /iind $!sit s 0n.urat #ntr%un od din sudu" Fran*ei, cu un &i"e*e" #n &u.unar e care scria doar: CAdio, )te (anieD. Ein artea unui savant care scrisese at0tea c!r*i, o /orm! de adresare at0t de sim "ist! !rea a roa e o insu"t!. Cu toate c! era des !r*it! de so*u" ei de mu"t! vreme, )te (anie rimise $reu ierderea, iar 1a"one #i amintea c0t de di/ici"e /useser! "uni"e care urmaser!. Nu vor&iser! niciodat! des re moartea "ui =ars, iar numai /a tu" c! ea omenea acum des re acest su&iect era deAa ceva ieit din comun. L Ees re ce era Aurna"u"N L =ars era /ascinat de secrete"e de "a Rennes%"e%C(0teau. L Mtiu. I%am citit c!r*i"e. L Nu mi%ai mai omenit niciodat! des re asta. L Nu m%ai #ntre&at niciodat!. -a !ru s!%i o&serve iritarea. )e #nt0m "aser! at0tea i nici unu" din ei n%avea vreme entru /"ec!re"i. L =ars a de.vo"tat o verita&i"! teorie u&"ic! des re ce%ar utea s! /ie + sau s! nu /ie + ascuns "a Rennes%"e%C(0teau i #n #m reAurimi, #i e4 "ic! ea. Ear mu"te dintre $0nduri"e ersona"e i "e%a !strat doar #n Aurna", e care "%a *inut #ntotdeauna "a e". Eu ! ce%a murit, am cre.ut c%a r!mas "a 1ar6. A"t su&iect de"icat. 1ar6 Ne""e /usese un istoric s ecia"i.at #n -vu" 1ediu i educat "a B4/ord, care redase a oi "a Universitatea din Tou"ouse, din sudu" Fran*ei. Cu cinci ani #n urm!, se ierduse rin ,irinei. Ava"an!. Tru u" nu%i /usese $!sit niciodat!. 1a"one tia c! #ntrea$a tra$edie /usese accentuat! de /a tu" c! )te (anie i /iu" ei nu /useser! rea a ro ia*i. -4istaser! mu"te ne#n*e"e$eri #n /ami"ia Ne""e, dar asta nu%" rivea e e" c0tui de u*in. L >urna"u" !sta &"estemat e ca o /antom! care%a venit s! m! &0ntuie, continu! ea. Asta a /ost. -ra scris de m0na "ui =ars. <i"etu" m! in/orma des re "icita*ie i des re /a tu" c%o s! se $!seasc! i cartea aia. 1i%am amintit c! =ars vor&ea des re ea, e4istau re/eriri i #n Aurna", aa c%am venit s%o cum !r. L Mi nu *i%a r!sunat a"arma #n minteN

*5

L Ee ceN )o*u" meu nu se amestecase niciodat! #n ro&"eme care erau de domeniu" meu. Trea&a "ui era doar o cercetare ino/ensiv! a unor "ucruri care nu e4ist!. Ee unde era s! tiu c%ar utea s! /ie amesteca*i indivi.i dis ui s! ucid!N L 2nt0m "area cu ti u" care a s!rit din Round To9er a /ost destu" de c"ar!. Ar /i tre&uit s! vii "a mine de atunci. L Tre&uie s! /ac asta sin$ur!. L )! /aci ceN L Nu tiu, Cotton. L Ee ce e cartea asta at0t de im ortant!N Am a/"at "a "icita*ie c! e doar o re"atare nondescri tiv!, "i sit! de orice im ortan*!. C(iar au /ost oca*i c! s%a v0ndut at0t de scum . L 3a&ar n%amP e4as erarea #i revenise #n voce. ,e cinstite, (a&ar n%am. Acum dou! s! t!m0ni st!team i citeam Aurna"u" "ui =ars i. Tre&uie s! s un c%am #nce ut s! m! simt /ascinat!. 1i%e ruine s! recunosc, dar n%am citit nici una dintre c!r*i"e "ui, 0n! s! t!m0na trecut!. Mi, atunci c0nd am /!cut%o, am #nce ut s! m! simt #n$ro.itor din cau.a atitudinii e care%am avut%o /a*! de e". Uns re.ece ani #*i desc(id o cu totu" a"t! ers ectiv!. L Mi%acum, ce%ai de $0nd s! /aciN )te (anie c"!tin! din ca . L Nu tiu. Eoar s! cum !r cartea. )%o citesc i s! v!d ce s%o #nt0m "a mai de arte. 2n tim ce eram aici, mi%a trecut rin $0nd s! m! duc #n Fran*a i s!%mi etrec c0teva .i"e #n casa "ui =ars. N% am mai /ost e%aco"o de ceva vreme. ,!rea c! #ncearc! s! /ac! ace cu demonii care%o &0ntuiau, dar aici era vor&a des re o rea"itate care tre&uia "uat! #n seam!. L Ai nevoie de aAutor, )te (anie. )e #nt0m "! mu"t mai mu"te e%aici, iar asta%i o c(estie entru care am destu"! e4 erien*! #nc0t s! m! descurc. L Nu tre&uie s!%*i ve.i de "i&r!rieN L An$aAa*ii mei ot s! se descurce i /!r! mine c0teva .i"e. -a ov!i, !r0nd s! c0nt!reasc! o/erta. L Ai /ost ce" mai &un dintre to*i cei cu care%am "ucrat vreodat!. 2nc! sunt su !rat! e tine entru c%ai "ecat. L Tre&uia s! /ac ceea ce aveam de /!cut. )te (anie c"!tin! din ca . L )!%" "ai e 3enri6 T(orva"dsen s! te r! easc!. B/ens! i u"traA. Anu" trecut, atunci c0nd se retr!sese i%i s usese c! avea de $0nd s! se mute "a Co en(a$a, ea !ruse c! se &ucur! entru

*6

e", dar asta numai 0n! c0nd a/"ase des re im "icarea "ui T(orva"dsen. Ti ic entru ea, nu%i e4 "icase nimic, iar e" tia c! n%are rost s%o mai #ntre&e. L 1ai am ceva veti roaste entru tine, continu! e". Mtii cine te%a &!tut "a "icita*ie, entru cartea aiaN Cine era ce" de "a te"e/onN -ra 3enri6. -a #i arunc! o rivire dis re*uitoare. L -ra m0n!%n m0n! cu ,eter 3ansen, mai .ise e". L Ce te%a /!cut s! aAun$i "a conc"u.ia astaN 2i ovesti des re ceea ce a/"ase "a "icita*ie i des re cuvinte"e ti u"ui cu care vor&ise rin radio: CNu ot s!%i su ort e cei care m! #na"!D. Eu ! toate a aren*e"e, 3ansen Aucase e dou! /ronturi i c0ti$ase a" trei"ea. L Atea t!%m! a/ar!, #i ceru ea. L Asta%i i motivu" entru care am venit. Tu i 3enri6 tre&uie s! sta*i de vor&!. Ear e necesar s! "ec!m de%aici cu mu"t! recau*ie. Ti ii !ia ar utea s! mai /ie e%a/ar!. L B s! m! #m&rac. 1a"one se #ndre t! s re u!. L Unde%i Aurna"u" "ui =arsN -a #i ar!t! s re sei/. L Ia%" cu tine. L Cre.i c! e o micare rudent!N L ,o"i*itii o s! desco ere cadavru" "ui 3ansen. N%o s! "e ia mu"t s! tra$! o "inie #ntre dou! uncte. Tre&uie s! /im $ata s! dis !rem. L ,ot s! m! descurc cu o"i*ia. )e #ntoarse cu /a*a s re ea. L Cei din Fas(in$ton te%au scos e r!s underea "or de "a Ros6i"de entru c! (a&ar n%aveau ce ai de $0nd. 2n c"i a asta, sunt convins c! s%a $!sit cineva de "a Ee artamentu" de >usti*ie care s! #ncerce s! a/"e. Iie nu%*i "ace s! *i se un! #ntre&!ri, dar nu o*i s!%i s ui rocuroru"ui $enera" s! se duc! dracu"ui, dac! te sun!. 2nc! nu%mi dau seama si$ur de ceea ce /aci, dar un "ucru tiu i%anume c! nu vrei s! vor&eti des re asta. 2n consecin*!, /!%*i &a$aAu". L Nu cred c! am dus doru" aro$an*ei ta"e. L Iar "i sa ersona"it!*ii ta"e ca o ra.! de soare mi%a "!sat via*a incom "et!, de asemenea. N%ai utea ca m!car o dat! #n via*! s! /aci i ceea ce%*i cer euN - i%aa destu" de $reu s! ac*ione.i e teren, c(iar i /!r! com ortamentu" t!u rostesc.

*7

L N%am nevoie s! mi se aduc! aminte de trea&a asta. L )unt convins. Mi iei din camer!.

**

1$
?IN-RI, 2' IUNI-. BRA J.'0 EI1IN-AIA. 1a"one i )te (anie ieir! din Co en(a$a e Autostrada JQ2. Cu toate c! avusese oca.ia s! conduc! de "a Rio de >aneiro 0n! "a ,etro o"is sau de%a "un$u" "itora"u"ui, de "a Na o"i 0n! "a Ama"/i, 1a"one considera c! drumu" care ducea s re nord, c!tre 3e"sin$or, de%a "un$u" *!rmu"ui st0ncos a" estu"ui Eanemarcei, era de de arte ce" mai #nc0nt!tor dintre ce"e de e ma"u" m!rii. )ate"e de escari, !duri"e de /a$i, vi"e"e de vacan*! i #ntinderea sur! a acestui oresund "i sit de maree, toate acestea "a un "oc a"c!tuiau un eisaA de o s "endoare /!r! v0rst!. ?remea era una caracteristic!. ,ic!turi"e de "oaie stro eau ar&ri.u", #m r!tiate de un v0nt uternic. Trec0nd de una dintre ce"e mai mici sta*iuni maritime, #nc(is! e tim u" no *ii, autostrada !trundea #ntr%o #ntindere #m !durit!. Eu ! ce intr! e o oart! desc(is!, dinco"o de dou! c!su*e a"&e, 1a"one #i continu! drumu" e o a"ee ier&oas! i arc! #ntr%o curte avat! cu ietri. Casa din s ate"e acesteia re re.enta un e4em "u autentic de ar(itectur! &aroc! dane.!: a"c!tuit! din trei nive"uri, construit! din c!r!mid! com&inat! cu $resie i av0nd #n v0r/ un aco eri din a"am!, cur&at $ra*ios. Una dintre ari i"e c"!dirii d!dea s re interioru" insu"ei, iar cea"a"t! avea /a*ada s re mare. 2i cunotea istoria. Numit! C(ristian$ate, casa /usese construit! cu trei sute de ani #nainte de un T(orva"dsen iste*, care trans/ormase mu"te tone de tur&! /!r! va"oare #n com&usti&i" entru /a&ricarea or*e"anu"ui. 2n seco"u" a" HIH%"ea, re$ina dane.! roc"amase /a&rica de stic"!rie dre t /urni.or o/icia" re$a", iar Ade"$ate G"asvaer6er, cu sim&o"u" ei distinctiv, ce"e dou! cercuri cu o "inie #ntre e"e, era #n continuare cea dint0i #n Eanemarca i #n #ntrea$a -uro !. Me/u" actua" a" acestei com anii era atriar(u" /ami"iei, 3enri6 T(orva"dsen. Ua conacu"ui /u desc(is! de un maAordom care nu se ar!t! de"oc sur rins s!%i vad!. =ucru interesant, dac! *inem seama de /a tu" c! era trecut de mie.u" no *ii i c! T(orva"dsen tr!ia sin$ur cuc. Fur! condui #ntr%un sa"on cu $rin.i din "emn de steAar, cu armuri i ortrete ictate #n u"ei, demonstr0nd

*9

a artenen*a "a o o&0rie no&i"!. B mas! "un$! domina vastu" sa"on5 era vec(e de atru sute de ani + #i amintea 1a"one c!%" au.ise odat! e T(orva"dsen s un0nd + "emnu" ei #ntunecat de ar*ar re/"ect0nd un "ustru rovenit din seco"e"e de /o"osin*! intens!. T(orva"dsen st!tea "a unu" din ca ete, #n /a*a "ui /iind ae.ate o r!Aitur! cu ortoca"e i un samovar a&urind. L ?! ro$, intra*i. )ta*i Aos. T(orva"dsen se ridic! de e scaun, du ! toate a aren*e"e cu mare e/ort, sc(i*0nd un .0m&et. )i"ueta "ui $0r&ovit! de artrit! nu mai m!sura, ca #n!"*ime, mai mu"t de un metru i vreo ai.eci i cinci de centimetri, $(e&u" din s inare /iind cu $reu ascuns de "iuri"e unui u"over din "0n! norve$ian!, cu c0teva numere mai mare. 1a"one o&serv! o sc0nteiere #n oc(ii de un cenuiu% desc(is. ,rietenu" "ui unea ceva "a ca"e. N%avea nici o #ndoia"! #n "e$!tur! cu asta. 1a"one ar!t! s re r!Aitur!. L -rai at0t de si$ur c%o s! venim #nc0t ne%ai /!cut i r!Aitur!N L Nu eram si$ur c%o s! aAun$e*i am0ndoi 0n%aici, dar tiam c%o s%o /ace*i. L Cum vine astaN L Ein moment ce am a/"at c%a*i /ost "a "icita*ie, am tiut c! era doar o c(estiune de tim 0n! s! desco eri*i c! eu sunt im "icat. )te (anie /!cu un as #n /a*!. L -u vreau cartea mea. T(orva"dsen o c0nt!ri cu o rivire intens!. L Nici un sa"utN C1! &ucur s! v! cunoscD, cevaN Eoar Ceu vreau cartea meaDN L Nu%mi "ace de dumneavoastr!. T(orva"dsen se ae.! "a "oc e scaunu" "ui din ca u" mesei. 1a"one aAunse "a conc"u.ia c! r!Aitura arat! &ine, aa c! se ae.! i%i t!ie o /e"ie. L Nu v! "ace de mineN re et! T(orva"dsen. Ciudat "ucru, dac! ne $0ndim c! nu ne%am cunoscut niciodat!. L Mtiu destu"e des re dumneavoastr!. L Asta s!%nsemne c! "a 1a$e""an <i""et e4ist! un dosar des re mineN L Nume"e dumneavoastr! a are #n tot /e"u" de "ocuri ciudate. Noi s unem c%a*i /i o C ersoan! interna*iona"! de interesD. C(i u" "ui T(orva"dsen se str0m&!, ca i cum ar /i su/erit cine tie ce c(inuri a"e a$oniei. L ,oate m! crede*i vreun terorist sau un crimina".

90

L Mi ce anume dintre acetia sunte*iN Eane.u" o rivi, #n c(i de r!s uns, cu o su&it! curio.itate. L 1i s%a s us c%a*i oseda $eniu #n conce erea unor /a te m!re*e i erseveren*a de a "e vedea duse "a #nde "inire. Ciudat "ucru, cu toate aceste ca"it!*i, a*i dat $re #ntr%un mod at0t de stri$!tor "a cer #n ca"itate de so*ie i de mam!. )te (anie se ar!t! instantaneu indi$nat!. L Nu ti*i nimic des re mine. L Mtiu c! n%a*i "ocuit #m reun! cu =ars vreme de mu"*i ani #nainte ca e" s! moar!. Mtiu c! #ntre dumneavoastr! i e" e4istau /oarte mu"te di/eren*e. Mtiu c! /iu" dumneavoastr! v! era ca un str!in. Un va" de /urie #i n!v!"i #n o&raAi "ui )te (anie. L Eu%te dracu"uiP T(orva"dsen !ru nedumerit de ri osta ei. L N%ai dre tate, )te (anie. L 2n "e$!tur! cu ceN L Cu o mu"*ime de "ucruri. Mi e tim u" s! a/"i adev!ru".

Ee Ro@ue/ort $!si conacu" e4act aco"o unde%" diriAase in/orma*ia cerut!. Ein c"i a #n care a/"ase cine co"a&orase cu ,eter 3ansen "a cum !rarea c!r*ii, "ocotenentu" s!u avusese nevoie de doar o Aum!tate de or! 0n! s! a"c!tuiasc! dosaru". Acum, rivea *int! c!tre m!rea*a "ocuin*! a ce"ui care "icitase entru carte 0n! "a ca !t + des re 3enri6 T(orva"dsen era vor&a + i totu" !rea s! ca ete sens. T(orva"dsen era unu" dintre cei mai &o$a*i cet!*eni din Eanemarca, r!d!cini"e /ami"iei sa"e aAun$0nd 0n!%n vremea vi6in$i"or. Gru uri"e sa"e de (o"din$uri aveau o anver$ur! im resionant!. ,e "0n$! Ade"$ate G"asvaer6er, avea ac*iuni "a &!nci din An$"ia, "a mine din ,o"onia, "a u.ine din Germania i "a com anii de trans ort euro ene. ,e un continent #n care s! ai &ani #nsemna averi de mi"iarde, T(orva"dsen se situa #n /runtea maAorit!*ii "iste"or de oameni &o$a*i. -ra un ersonaA ciudat, un introvertit care se aventura dinco"o de (otare"e ro riet!*ii sa"e numai din an #n ,ate. Contri&u*ii"e "ui #n sco uri carita&i"e deveniser! rover&ia"e, mai a"es #n &ene/iciu" su ravie*uitori"or 3o"ocaustu"ui, a" or$ani.a*ii"or anticomuniste i a" or$ani.a*ii"or medica"e interna*iona"e. -ra #n v0rst! de ai.eci i doi de ani i se a/"a #n re"a*ii a ro iate cu /ami"ia re$a"! dane.!, #n s ecia" cu re$ina. )o*ia i

91

/iu" s!u muriser!, ea din cau.a unui cancer, iar &!iatu", #m ucat cu ceva mai mu"t de un an #n urm!, #n tim ce "ucra entru am&asada dane.! din 1e4ico Cit:. Ce" care%" do&or0se e unu" dintre asasini era un a$ent%avocat american, e nume"e s!u Cotton 1a"one. -4ista 0n! i o "e$!tur! cu =ars Ne""e, cu toate c! nu era una /avora&i"!, din moment ce "ui T(orva"dsen i se atri&uiau anumite comentarii u&"ice de"oc m!$u"itoare re/eritoare "a cercet!ri"e "ui Ne""e. Un incident ne "!cut, #nt0m "at #n urm! cu cincis re.ece ani "a &i&"ioteca )ainte% Genevieve din ,aris, unde cei doi se an$renaser! #ntr%un sc(im& a rins de re "ici, re"atat e "ar$ #n resa /rance.!. Toate acestea uteau s! e4 "ice motivu" entru care 3enri6 T(orva"dsen /usese interesat de o/erta "ui ,eter 3ansen, dar nu #ntru totu". -" avea nevoie s! tie totu". <ri.a #nvior!toare a oceanu"ui &iciuia #ntunecatu" 0resund, iar "oaia se oto"ise, trans/orm0ndu%se #ntr%o &urni*!. Eoi dintre aco"i*ii s!i #i st!teau a"!turi. Cei"a"*i doi ate tau #n main! + care /usese arcat! dinco"o de $rani*e"e ro riet!*ii + #nc! ame*i*i de dro$u", nai&a tie care, inocu"at rin s!$e*i"e a&!tute asu ra "or. =a r0ndu" "ui, era #nc! nedumerit, netiind cine s! /i /ost ersoana care se amestecase. Nu sim*ise c%ar /i su rave$(eat, nici o c"i ! din #ntrea$a .i, dar era c"ar c!%i urm!rise cineva mic!ri"e. Cineva at0t de so/isticat #nc0t #i ermitea s! /o"oseasc! s!$e*i tranc(i"i.ante. Ear "ucruri"e tre&uiau re.o"vate #n ordine. 2naint! rin curtea "in! de noroi, s re un $ard viu a/"at #n /a*a e"e$antu"ui imo&i". =umini"e erau a rinse #ntr%o #nc! ere de "a arter, care, e tim de .i, o/erea o rive"ite s ectacu"oas! asu ra m!rii. Nu o&serv! nici a.nici, nici c0ini, nici sisteme de a"arm!. Fa t curios, dar nu sur rin.!tor. )e a ro ie de /ereastra "uminat!. B&servase un automo&i" arcat e a"ee i tocmai se #ntre&a dac! norocu" avea s!%i #ntoarc! /a*a i s re e". ,rivi cu $riA! #n!untru i%i .!ri e )te (anie Ne""e i e Cotton 1a"one discut0nd cu un &!r&at mai #n v0rst!. O0m&i. 2ntr%adev!r, norocu" #i #ntorcea /a*a s re e". F!cu un semn i unu" dintre oamenii "ui scoase "a ivea"! o $eant! din materia" sintetic. Ees/!cu /ermoaru" &u.unaru"ui i scoase de%aco"o un micro/on. 2i /i4! cu $riA! artea #nve"it! #n cauciuc de cerceveaua umed! a /erestrei. Rece toru" de u"tim! $enera*ie din $eant! utea s! ca te.e acum /iecare cuvin*e".

92

2i strecur! un di/u.or minuscu" #n urec(e. 2nainte s!%i ucid!, tre&uia s!%i ascu"te.

L Ee ce nu stai AosN o #ntre&! T(orva"dsen. L )unte*i /oarte ama&i", 0err T(orva"dsen, dar re/er s! stau #n icioare, use "ucruri"e "a unct )te (anie, e un ton s/id!tor. T(orva"dsen se #ntinse du ! ca/ea i%i um "u ceaca. L Ii%a ro une s!%mi s ui oricum, numai C herrD nu. =!s! Aos samovaru". Eetest orice "ucru care%mi aduce aminte, /ie i va$, de $ermani. 1a"one o urm!rea e )te (anie cum reia contro"u" asu ra discu*iei. 1ai mu"t ca si$ur, dac! e" era o C ersoan! de interesD entru 1a$e""an <i""et, ea tia c! &unicu", unc(ii, m!tui"e i verii "ui T(orva"dsen c!.user! cu to*ii victime a"e ocu a*iei na.iste din Eanemarca. C(iar i aa, se ate ta ca ea s!%i continue atacu", dar, #n "oc de asta, o&serv! c! tr!s!turi"e "ui )te (anie se #m&"0n.ir!. L <ine, atunci, 3enri6. T(orva"dsen "!s! s!%i cad! o &uc!*ic! de .a(!r #n ceac!. L 1a"i*ia dumita"e s%a notat. Amestec! .a(!ru" din ceac!. Am #nv!*at, cu mu"t! vreme #n urm!, c! toate "ucruri"e ot /i use "a unct "a o ceac! de ca/ea. Bricine e dis us s!%*i ovesteasc! mu"t mai mu"te des re via*a ersona"! du ! o ceac! &un! de ca/ea, dec0t du ! o stic"! mare de am anie sau du ! un "itru de vin de ,orto. 1a"one tia c! T(orva"dsen o&inuia s!%i am!$easc! inter"ocutoru" cu tot /e"u" de aiure"i, c0t tim c0nt!rea situa*ia. <!tr0nu" sor&i din ceaca a&urind!. L Eu ! cum s uneam, )te (anie, a venit tim u" s! a/"i adev!ru". -a se a ro ie de mas! i se ae.! /a*!%n /a*! cu 1a"one. L Atunci, #n orice ca., tre&uie s!%mi in/irmi toate idei"e reconce ute des re dumneata. L Mi cam care%ar /i asteaN L A utea s! tot enum!r o vreme. Iat! idei"e rinci a"e. Acum trei ani, ai avut "e$!turi cu o or$ani.a*ie care se ocu a cu /urtu" de o&iecte de art!, av0nd contacte cu o micare radica"! din Israe". Anu" trecut, te%ai amestecat #n a"e$eri"e $enera"e din Germania, s onsori.0ndu%i i"e$a" e unii dintre candida*i. Totui, dintr%un motiv sau din a"tu", at0t $ermanii, c0t i israe"ienii au (ot!r0t s! nu te un! su& acu.are.

93

T(orva"dsen /!cu un $est ner!&d!tor de #ncuviin*are. L ?inovat #n am&e"e ca.uri. CContacte"e cu o micare radica"! din Israe"D, aa cum "e%ai numit, sunt co"oniti care nu acce t! ca un $uvern israe"ian coru t s! "e v0nd! case"e e nimic. Ca s!%i aAut!m #n cau.a "or, "e%am /urni.at /onduri din artea unor ara&i &o$a*i, care se ocu au cu tra/icu" o&iecte"or de art! /urate. B&iecte"e erau ur i sim "u /urate de "a (o*i. ,oate c! #n dosare"e voastre s%a notat i c! o&iecte"e "e erau #na oiate ro rietari"or. L 2n sc(im&u" unui comision. L ,e care "%ar /i erce ut oricare detectiv articu"ar s ecia"i.at #n art!. Noi doar am cana"i.at &anii o&*inu*i c!tre cau.e mu"t mai demne. 1i s%a !rut c! e un anumit act de dre tate #n asta. Mi cu a"e$eri"e din GermaniaN I%am /inan*at e c0*iva candida*i care #n/runtau o o o.i*ie a ri$! din artea dre tei radica"e. Cu aAutoru" meu, au c0ti$at cu to*ii. Nu v!d nici un motiv entru care s! "!s!m /ascismu" s! c0ti$e teren. Eumneata ve.iN L Ceea ce%ai /!cut a /ost i"e$a" i a rovocat o mu"*ime de ro&"eme. L Ceea ce%am /!cut a /ost s! re.o"v o ro&"em!. Iar asta e cu mu"t mai mu"t dec0t au /!cut americanii. )te (anie nu !ru im resionat!. L Ee ce te amesteci #n tre&uri"e me"eN L Cum adic!, #n tre&uri"e dumita"eN L -ste vor&a des re munca so*u"ui meu. C(i u" "ui T(orva"dsen se #m ietri. L Nu%mi amintesc ca dumneata s! /i mani/estat vreun interes /a*! de munca "ui =ars, c0t tim a /ost #n via*!. 1a"one sesi.! cuvinte"e c(eie Cnu%mi amintescD. Ceea ce semni/ica un #na"t $rad de cunoatere #n ceea ce%" rivea e =ars Ne""e. Ee"oc caracteristic entru ea, )te (anie !rea s! nu /i au.it. L N%am de $0nd s! discut des re via*a mea ersona"!. ) une%mi doar de ce%ai cum !rat cartea aia, ast!%sear!. L ,eter 3ansen m%a in/ormat c! eti interesat!. Ee asemenea, mi%a s us c! i a"tcineva #i dorea ca dumneata s! o&*ii cartea. Ear nu #nainte ca individu" res ectiv s!%i /ac! o co ie. I%a "!tit un comision "ui 3ansen, ca s! se asi$ure c! aa se va #nt0m "a. L Ii%a s us des re cine era vor&aN #ntre&! ea.

9$

T(orva"dsen scutur! din ca . L 3ansen e mort, interveni 1a"one. L Nimic sur rin.!tor. 2n vocea "ui T(orva"dsen nu era nici o urm! de emo*ie. 1a"one #i ovesti ceea ce se #nt0m "ase. L 3ansen era "acom, .ise dane.u". Credea c! vo"umu" e de mare va"oare, aa c! mi%a cerut s!%" cum !r #n secret, ast/e" #nc0t e" s! i%" o/ere ce"ui"a"t ti , dar "a un re* mai mare. L =ucru cu care ai /ost de acord, aa m0nat de im&o"duri umanitare, cum eti. )te (anie nu !rea s! vrea s!%" s"!&easc! din cor.i. L -u i 3ansen am /!cut mu"te a/aceri #m reun!. -" mi%a s us des re ce era vor&a i eu m%am o/erit s!%" aAut. 1! #n$riAora $0ndu" c! s%ar /i utut duce, ur i sim "u, a"tundeva, unde s! $!seasc! un cum !r!tor anonim. Mi eu doream s! am cartea, aa c! am /ost de acord cu condi*ii"e "ui, dar n%aveam c0tui de u*in de $0nd s! "as cartea #n m0ini"e "ui 3ansen. L Eoar nu cre.i cu toat! serio.itatea. L Cum e r!AituraN se interes! T(orva"dsen. 1a"one #n*e"ese c! rietenu" s!u #ncerca s! reia contro"u" asu ra discu*iei. L -4ce"ent!, r!s unse e" cu $ura "in!. L Treci "a su&iect, ceru )te (anie. Adev!ru" ace"a e care tre&uie s!%" a/"u. L -u i so*u" dumita"e am /ost rieteni a ro ia*i. C(i u" "ui )te (anie se #ntunec! i #n oc(i #i a !ru o um&r! de de.$ust. L =ars nu mi%a omenit niciodat! des re asta. L Eac! "u!m #n considerare re"a*ia voastr! #ncordat!, e "esne de #n*e"es. Ear, c(iar i%aa, "a /e" ca #n ro/esiunea dumita"e i #n a "ui e4istau secrete. 1a"one #i termin! de m0ncat &ucata de r!Aitur! i o urm!ri e )te (anie, cum se $0ndea "a ceea ce, #n mod c"ar, nu credea. L -ti un mincinos, dec"ar! ea 0n! "a urm!. L ,ot s!%*i ar!t cores onden*a care dovedete ceea ce s un. -u i =ars comunicam /recvent. Re"a*ia noastr! era una de co"a&orare. -u i%am /inan*at cercet!ri"e #n /a.a ini*ia"! i "%am aAutat s! ias! din #ncurc!turi, atunci c0nd a /ost ca.u". -u i%am "!tit casa din Rennes%"e%C(0teau. 2i #m !rt!eam asiunea i am /ost &ucuros s!%" ot $!.dui. L Care asiuneN #ntre&! ea.

95

T(orva"dsen o m!sur! cu o rivire ine4 resiv!. L Mtii at0t de u*ine des re e". C0t de mu"t tre&uie s! te c(inuiasc! remuc!ri"eU L Nu simt nevoia s! /iu ana"i.at!. L C(iar aaN Ai venit #n Eanemarca s! cum eri o carte des re care nu tii nimic, "e$at! de munca unui om care%a murit acum mai &ine de un deceniu. Mi s ui c! n%ai remuc!riN L Ascu"t!, m!$ar /!*arnic, vreau cartea aiaP L 1ai #nt0i tre&uie s! ascu"*i ceea ce am eu de s us. L Gr!&ete%teP L ,rima carte a "ui =ars a avut un succes r!sun!tor. C0teva mi"ioane de e4em "are v0ndute #n toat! "umea, cu toate c! a avut v0n.!ri destu" de modeste #n America. Urm!toare"e n%au mai /ost at0t de &ine rimite, dar s%au v0ndutU su/icient #nc0t s!%i /inan*e.e aventuri"e. =ars era de !rere c! un unct de vedere contrar ar /i utut s riAini o u"ari.area "e$endei des re Rennes. 2n consecin*!, i%am /inan*at e c0*iva autori care au scris c!r*i critice "a adresa "ui =ars, c!r*i care%i ana"i.au conc"u.ii"e des re Rennes i%i su&"iniau erori"e. B carte conducea s re o a"ta i aa mai de arte. Une"e &une, a"te"e roaste. -u #nsumi c(iar, am /!cut odat! une"e remarci u&"ice rea u*in m!$u"itoare des re =ars. Mi /oarte cur0nd, aa cum #i dorea, s%a n!scut un curent. Bc(ii ei aruncau /"!c!ri. L -ti ne&unN L Controverse"e $enerea.! u&"icitate. Iar =ars nu scria entru un u&"ic "ar$, aa c! era nevoit s!%i $enere.e ro ria u&"icitate. Totui, du ! o vreme, su&iectu" a c! !tat o via*! ro rie. Rennes%"e%C(0teau e destu" de o u"ar. )%au /!cut re ortaAe s ecia"e de te"evi.iune, reviste"e i%au dedicat edi*ii #ntre$i, iar internetu" e "in de site%uri s ecia"i.ate e4c"usiv #n mistere"e "ui. Turismu" e sursa num!ru" unu de venituri a re$iunii. 1u"*umit! "ui =ars, orau" #nsui a devenit acum o industrie. 1a"one tia c! a !ruser! sute de c!r*i des re Rennes. ?reo c0teva ra/turi din ma$a.inu" "ui erau "ine cu ast/e" de c!r*i, v0ndute de cei care "e cum !raser! ini*ia". Ear sim*ea nevoia s! tie: L 3enri6, doi oameni au murit a.i. Unu" s%a aruncat de e Round To9er i i%a t!iat &ere$ata #n c!dere. Ce"!"a"t a /ost aruncat e /ereastr!. Asta nu mai e o c(estie de divertisment. L A .ice c! ast!.i, "a Round To9er, te%ai a/"at /a*!%n /a*! cu

96

unu" dintre /ra*ii cava"eri tem "ieri. L 2ntr%o situa*ie o&inuit!, a .ice c! eti ne&un, dar individu" a stri$at ceva, #nainte s! sar!. <eauseant. T(orva"dsen #ncuviin*! cu un semn din ca . L )tri$!tu" de &!t!"ie a" tem "ieri"or. Un asemenea cuv0nt stri$at de o mu"*ime de cava"eri orni*i "a atac era su/icient #nc0t s!%i insu/"e o team! ara"i.ant! inamicu"ui. 2i reaminti de ceea ce citise #n carte mai devreme. L Tem "ierii au /ost e4termina*i #n J'07. Nu e4ist! nici un /e" de cava"eri. L Nu%i adev!rat, Cotton. )%a /!cut o #ncercare de e4terminare, numai c! a a s%a r!.$0ndit. ,er$amentu" de "a C(inon i%a a&so"vit e tem "ieri de orice acu.a*ie de ere.ie. C"ement a" ?% "ea a emis e" #nsui &u"a, #n secret, #n anu" J'0K. 1u"t! "ume a cre.ut c! documentu" s%a ierdut atunci c0nd Na o"eon a Ae/uit ?aticanu", dar a /ost redesco erit de cur0nd. Nu. =ars credea c! ordinu" mai e4ist!, iar eu cred "a /e". L -4istau mu"te re/eriri "a tem "ieri #n c!r*i"e "ui =ars, a recie 1a"one, dar nu%mi amintesc s! /i scris vreodat! c! ei ar mai e4ista, #n rea"itate. T(orva"dsen #ncuviin*! din nou. L A /ost ceva inten*ionat din artea "ui. Re re.entau + i re re.int! + o contradic*ie at0t de mare. )!raci rin Aur!m0nt, dar #n ace"ai tim &o$a*i #n ro riet!*i i #n cunotin*e. Introverti*i, dar rice u*i #n ce"e "umeti. C!"u$!ri i r!.&oinici. )tereoti u" de "a 3o"":9ood i adev!ratu" tem "ier sunt dou! /iin*e di/erite. Nu te "!sa !c!"it de /ic*iune. -rau o s ecie &ruta"!. 1a"one nu se "!s! im resionat. L Cum ar /i utut s! su ravie*uiasc! tim de a te sute de ani /!r! ca nimeni s! tieN L Cum oate s! vie*uiasc! o insect! sau un anima" #n s!"&!ticie, /!r! ca nimeni s! tie c! e4ist!N Mi, cu toate acestea, #n /iecare .i sunt cata"o$ate noi i noi s ecii. C<un ar$umentD, recunoscu 1a"one #n sinea "ui, dar tot nu era convins. L Mi%atunci, ce%i cu toat! ovestea astaN T(orva"dsen se "!s! e s !taru" scaunu"ui. L =ars c!uta comoara cava"eri"or tem "ieri. L Ce comoar!N L ,e "a #nce utu" domniei sa"e, Fi"i a" I?%"ea a deva"ori.at

97

moneda /rance.!, ca o moda"itate de a stimu"a economia. 1!sura a /ost at0t de ne o u"ar!, #nc0t s%a us "a ca"e un com "ot menit s!%" asasine.e. Atunci, a /u$it din a"atu" "ui i s%a re/u$iat "a Tem "u" din ,aris a" ordinu"ui, cer0ndu%"e rotec*ie tem "ieri"or. Cu oca.ia asta, a desco erit &o$!*ii"e "or. C0*iva ani mai t0r.iu, c0nd c!uta cu dis erare /onduri, a tic"uit un "an rin care s! acu.e ordinu" de ere.ie. Aduce*i%v! aminte, tot ceea ce oseda un eretic trecea #n ro rietatea statu"ui. Cu toate acestea, du ! arest!ri"e din J'07, Fi"i a desco erit c! nu numai tre.oreria din ,aris /usese $o"it!, ci i toate ce"e"a"te tre.orerii din Fran*a a"e tem "ieri"or. Nu s%a mai $!sit vreodat! nici un $ram din averea tem "ieri"or. L Mi =ars credea c! "a Rennes%"e%C(0teau s%ar $!si comoara astaN #ntre&! 1a"one. L Nu nea !rat aco"o, dar e undeva rin =an$uedoc, #i r!s unse 3enri6. )unt destu"e indicii care s riAin! o asemenea conc"u.ie. Numai c! tem "ierii au /!cut ast/e" #nc0t "ocu" s! /ie $reu de $!sit. L Mi%atunci, ce are%a /ace cartea e care%ai cum !rat%o ast!% sear! cu astaN #ntre&! 1a"one. L -u$ene )tW&"ein a /ost rimar #n Fa, un sat din a ro iere de Rennes. A avut o educa*ie #na"t!, a /ost mu.ician i astronom amator. 1ai #nt0i a scris o carte de c!"!torii des re re$iune, du ! care a urmat ,ierres Gravees du =an$uedoc. ,ietre"e $ravate din =an$uedoc. Un vo"um neo&inuit, care descrie "es e.i de morminte din Rennes i din #m reAurimi"e "ui. Un interes cam ciudat, cu si$uran*!, dar nu unu" neo&inuit: sudu" Fran*ei este ce"e&ru entru morminte"e sa"e unice. 2n carte e4ist! o sc(i*! a unei "es e.i /unerare care i%a atras aten*ia "ui )tW&"ein. Eesenu" acesta este /oarte im ortant, /iindc! iatra de morm0nt nu mai e4ist!. L ,ot s! v!d des re ce vor&etiN ceru 1a"one. T(orva"dsen se ridic! de e scaun i se a "ec! $reoi este o servant!. )e #ntoarse cu cartea o&*inut! "a "icita*ie. L =ivrat! acum o or!. 1a"one desc(ise cartea "a o a$in! #nsemnat! i e4amin! desenu".

9*

L ,resu un0nd c! sc(i*a "ui )tW&"ein era una corect!, =ars considera c! "es edea /unerar! era un indiciu entru desco erirea drumu"ui s re comoar!. =ars a c!utat cartea tim de mu"*i ani. Un e4em "ar tre&uia s! /ie "a ,aris, /iindc! <i&"ioteca Na*iona"! !strea.! c0te un e4em "ar din /iecare carte ti !rit! #n Fran*a. Ear, dei #n cata"o$ e4ist!, e4em "aru" "i sete. L =ars era sin$uru" are tia des re e4isten*a c!r*iiN se interes! 1a"one. L 3a&ar n%am. Cei mai mu"*i cred c! vo"umu" nu mai e4ist!. L Mi !sta unde%a /ost $!sitN L Am vor&it cu ro rietaru" casei de "icita*ii. Un in$iner de c!i /erate, care%a construit "inia ornind de "a Carcassonne s re sud, #n ,irinei, a /ost ce" care%a de*inut%o. In$ineru" s%a ensionat #n JY27 i a murit #n JYTS. Cartea era #n osesia /iicei "ui, dar i ea a murit recent. Ne otu" "ui a scos%o "a "icita*ie. In$ineru" /usese interesat de =an$uedoc, #n s ecia" de Rennes i *inea e" #nsui un inventar a" ietre"or de morm0nt. 1a"one nu era mu"*umit de aceast! e4 "ica*ie. L Mi%atunci, cine%a anun*at%o e )te (anie des re "icita*ieN L -i, asta%i #ntre&area serii, re "ic! T(orva"dsen. 1a"one se #ntoarse cu /a*a s re )te (anie. L 1ai devreme, "a (ote", ai s us c%ai rimit un &i"e*e" #m reun! cu Aurna"u". 2" ai "a tineN -a c!ut! rin $eant! i scoase de%aco"o un carne*e" .dren*uit cu co er*i din ie"e. ?0r0t! rintre a$ini"e "ui, era o /oaie de (0rtie de cu"oare $ri, #m !turit!. 2i #ntinse (0rtia "ui 1a"one, iar e" citi din /rance.!.

99

,e data de 22 iunie, "a Ros6i"de, un e4em "ar din ,ierres +ravees du ,an-uedoc va /i scos "a "icita*ie. )o*u" dumneavoastr! c!uta cartea asta. Iat! o oca.ie ca dumneavoastr! s! i.&uti*i aco"o unde e" a euat. ,e bon 4ieu soit loueP 1a"one #i traduse #n $0nd u"tima ro o.i*ie. C=!udat /ie nume"e "ui Eumne.eu.D ,rivi dinco"o de mas!, "a )te (anie. L Ee unde cre.i c%a venit &i"etu" !staN L Ee "a unu" dintre asocia*ii "ui =ars. Am cre.ut ur i sim "u, c! unu" dintre rietenii "ui voia s! am Aurna"u" i resu unea c%a /i interesat! de carte. L Eu ! uns re.ece aniN L Ee acord, are ciudat. Ear acum trei s! t!m0ni nu rea m% am $0ndit "a asta. Aa cum am s us mai devreme, am cre.ut #ntotdeauna c! e4 edi*ii"e "ui =ars sunt ino/ensive. L Mi%atunci, de ce%ai venitN o #ntre&! T(orva"dsen. L Eu ! cum ai s us, 3enri6, am remuc!ri. L Iar eu nu vreau s! te c(inui mai r!u. Nu te cunosc, dar "%am cunoscut e =ars. A /ost un om &un, iar cercet!ri"e "ui au /ost, aa cum ai s us, ino/ensive. Ear asta nu "e /!cea s! /ie "i site de im ortan*!. 1oartea "ui m%a #ntristat. 2ntotdeauna m%am #ntre&at dac! a /ost, #ntr%adev!r, vor&a des re sinucidere. L =a /e" i eu, recunoscu ea #n oa t!. Am #ncercat s!%" #nvinuiesc entru tot ca s!%mi "initesc contiin*a, dar #n sinea mea n%am acce tat niciodat! ideea c! =ars i%a "uat sin$ur via*a. L Ceea ce e4 "ic!, mai mu"t dec0t orice, motivu" entru care eti aici, com "et! 3enri6. 1a"one #i d!dea seama de /a tu" c! ea se sim*ea stin$(erit!, aa c!%i o/eri rete4tu" entru a%i risi i emo*ia. L 2mi dai voie s! v!d Aurna"u"N -a #i #ntinse caietu", iar e" /run.!ri ce"e #n Aur de o sut! de a$ini, .!rind mu"*imi de numere, de sc(i*e, de sim&o"uri i de a$ini scrise de m0n!. A oi, e4amin! "e$!tura cu oc(iu" /ormat a" unui &i&"io/i" i ceva #i atrase aten*ia. L =i sesc a$ini. L Ce vrei s! s uiN 2i ar!t! muc(ia de sus. L Uit!%te aici. ,rivete $o"uri"e astea micu*e. Ees/!cu de tot co erta. Un sin$ur /ascicu" r!mase aco"o unde /usese "e$at "a #nce ut.

100

L Rete.ate cu "ama. 2ntotdeauna m! uit "a asta. Nimic nu distru$e mai r!u va"oarea unei c!r*i ca a$ini"e "i s!. -4amin! artea su erioar! i cea in/erioar! i aAunse "a conc"u.ia c! o t dintre a$ini dis !ruser!. L N%am o&servat niciodat!, .ise ea. L Cam mu"te *i%au sc! at. B roea*! /e&ri"! #i invad! c(i u". L )unt dis us! s! recunosc c%am dat%o #n &ar!. L Cotton, interveni T(orva"dsen, toat! str!dania asta ar utea s! ai&! i o a"t! semni/ica*ie. Ar(ive"e tem "ieri"or ar utea /oarte &ine s! /ac! arte din oricare desco erire. Ar(ive"e ori$ina"e a"e ordinu"ui erau !strate "a Ierusa"im, a oi au /ost mutate "a Acra, iar 0n! "a urm! au aAuns #n Ci ru. Istoria s une c!, du ! anu" J'J2, ar(ive"e au trecut #n osesia cava"eri"or os ita"ieri, dar nu e4ist! nici o dovad! asu ra /a tu"ui c! asta s%ar /i #nt0m "at #n rea"itate. Ima$inea.!%*i ce ar #nsemna s! "oca"i.e.i asemenea scrieri. L Ar utea s! /ie cea mai mare desco erire de carte /!cut! vreodat!. L 1anuscrise e care nu "e%a mai v!.ut nimeni #nc! din seco"u" a" HI?%"ea, mu"te dintre e"e, cu si$uran*!, #nc! necunoscute. ,ers ectiva $!sirii unei ast/e" de ascun.!tori, oric0t de #nde !rtat!, merit! e/ortu" de e4 "orare. 1a"one /u de acord. T(orva"dsen se #ntoarse s re )te (anie. L Ce !rere ai des re un armisti*iuN ,entru =ars. )unt convins c! a$en*ia voastr! co"a&orea.! cu mu"te C ersoane de interesD atunci c0nd este vor&a des re atin$erea unui sco #n &ene/iciu" reci roc. Ce%ar /i s! /acem asta i acumN L ?reau s! v!d cores onden*a dintre dumneata i =ars. -" #ncuviin*!. L B s%o ai. ,rivirea "ui )te (anie o rinse e cea a "ui 1a"one. L Ai dre tate, Cotton. C(iar am nevoie de ceva aAutor. 2mi cer scu.e entru tonu" de mai devreme. Credeam c! ot s! /ac asta e cont ro riu. Ear, din moment ce suntem at0t de &uni amici acum, (ai s! mer$em #n Fran*a i s! vedem ce%o /i #n casa "ui =ars. N%am mai /ost e%aco"o de ceva tim . 1ai sunt i c0*iva oameni rin Rennes%"e%C(0teau cu care utem s! st!m de vor&!. Bameni care%au "ucrat cu =ars. A oi, o s%avem de unde s!

101

ornim. L Te%ai utea #nt0"ni i cu um&re"e care te &0ntuie, #i .ise e". -a .0m&i. L Norocu" meu c! te am e tine. L A vrea s! vin i eu, interveni T(orva"dsen. 1a"one r!mase sur rins. 3enri6 c!"!torea rareori a/ar! din Eanemarca. L Mi care%i motivu" entru care ne onore.i cu re.en*a taN L Mtiu c0te ceva des re ceea ce c!uta =ars. Cunoaterea asta ar utea s! se dovedeasc! uti"!. 1a"one ridic! din umeri. L Ee acord, din unctu" meu de vedere. L -%n re$u"!, 3enri6, .ise i )te (anie. Asta o s! ne dea tim s! ne cunoatem reci roc. )e are c!, du ! cum s uneai, am de #nv!*at c0te ceva. L Cu to*ii avem, )te (anie. Cu to*ii avem.

Ee Ro@ue/ort se si"i s! se st! 0neasc!. <!nuie"i"e "ui erau, acum, con/irmate. )te (anie Ne""e se a/"a e drumu" Aa"onat de so*u" ei. Ee asemenea, era i osesoarea mu"t r0vnitu"ui Aurna", ca i a e4em "aru"ui din Pierres +ravees du ,an-uedoc, oate unicu" e4em "ar care se mai $!sea #n #ntrea$a "ume. Asta era ro&"ema cu =ars Ne""e. Fusese &un. ,rea &un. Iar acum v!duva "ui se a/"a #n osesia indicii"or. F!cuse o $reea"! atunci c0nd avusese #ncredere #n ,eter 3ansen. Ear, de data aceasta, a&ordarea !rea cea otrivit!. N%avea s! mai re ete $reea"a. -rau rea mu"te #n Aoc i nu mai utea #ncredin*a nici un as ect a" ro&"emei unei ersoane str!ine. Continu! s!%i ascu"te cum uneau "a unct ceea ce urmau s! /ac!, odat! aAuni "a Rennes%"e%C(0teau. 1a"one i )te (anie aveau s! "ece #ntr%aco"o a doua .i, iar T(orva"dsen tre&uia s!%i urme.e du ! c0teva .i"e. Atunci c0nd consider! c! au.ise destu", de Ro@ue/ort des rinse micro/onu" de e /ereastr! i se retrase, #m reun! cu cei doi oameni ai s!i, "a ad! ostu" si$ur o/erit de un 0"c des de co aci. N%aveau s! mai /ie i a"te ucideri #n noa tea asta. C=i sesc a$ini.D Ar /i avut nevoie de ace"e in/orma*ii care "i seau din Aurna"u" "ui =ars. -4 editoru" carne*e"u"ui /usese inte"i$ent. 2m !r*irea r!.ii revenea acte"e nec(i&.uite. -ra "im ede c! se $!seau mu"t mai mu"te eni$me #n acest com "icat u.."e, dec0t tia e"U

102

iar e" se Auca de%a rinse"ea. Ear n%avea im ortan*!. Atunci c0nd to*i Auc!torii aveau s! se a/"e #n Fran*a, utea s! se descurce /oarte uor cu ei.

103

PARTEA A /O0A15
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA K.00 EI1IN-AIA. )enea"u" st!tea #n icioare #n /a*a a"taru"ui, rivind *int! sicriu" din "emn de steAar. Fra*ii !trundeau #n ca e"!, m!r!"uind #ntr%o ordine "in! de so"emnitate, cu voci"e "or sonore sa"modind "a unison. 1e"odia era una vec(e, intonat! "a /unera"ii"e tuturor maetri"or, #nc! de "a 2nce uturi. ?ersuri"e, #n "im&a "atin!, vor&eau des re ierdere, m0(nire i durere. Ees re #nnoire n%avea s! se discute 0n! mai t0r.iu, #n aceeai .i, atunci c0nd conc"avu" avea s! se adune i s! a"ea$! un succesor. Re$u"amentu" era c"ar. )oare"e nu tre&uia s! a un! de dou! ori /!r! ca ei s! ai&! un maestru, iar e", #n ca"itate de senea", tre&uia s! ve$(e.e "a res ectarea Re$u"amentu"ui. 2i rivi /ra*ii 0n! c0nd intrar! cu to*ii i se ae.ar! #n strane"e din "emn de steAar "ustruit. Fiecare dintre ei era #n/!urat #ntr%o ras! ca/enie, as r!, $"u$a aco erindu%i ca u", "!s0nd "a ivea"! numai m0ini"e, #m reunate #n ru$!ciune. <iserica avea /orma unei cruci "atine, cu un sin$ur naos i dou! ari i. -4istau u*ine ornamente, nimic din ceea ce%ar /i utut distra$e s iritu" de "a medita*ia asu ra mistere"or cereti, dar interioru" era maiestuos, ca ite"uri"e i co"oane"e de$aA0nd o im resionant! ener$ie. Fra*ii se adunaser! entru rima oar! aici du ! - urarea din J'07, to*i cei care i.&utiser! s! sca e din m0ini"e "ui Fi"i a" I?%"ea retr!$0ndu%se "a *ar! i mi$r0nd e /uri s re sud. ,0n! "a urm!, se #ntruniser! aici, #n si$uran*a o/erit! de /ort!rea*a mun*i"or, conto indu%se #n ur.irea unei societ!*i re"i$ioase, /!c0nd "anuri, de un0nd Aur!minte, !str0nd amintirea vie. 2nc(ise oc(ii i se "!s! #nv!"uit de mu.ic!. Nu e4ista nici un acom aniament de c"o o*ei, nici de or$!, nimic. Numai voci"e

10$

omeneti, uternice i !trun.!toare. )or&i utere din c0ntecu" "or, o*e"indu%se entru ore"e care aveau s! urme.e. ,sa"mu" #ncet!. ,ermise s! treac! un minut de t!cere, a oi se a ro ie de sicriu. L Ce" mai s"!vit i res ectat maestru a" nostru a !r!sit aceast! via*!. -" a condus ordinu" cu #n*e"e ciune i dre tate, urm0nd Re$u"amentu", tim de dou!.eci i o t de ani. Ee%acum are un "oc de cinste #n Cronici. Unu" dintre /ra*i #i #m inse $"u$a e s ate. L Aici, vreau s! contest. )enea"u" /u str!&!tut de un /ior. Re$u"amentu" #i acorda oric!ruia dintre /ra*i dre tu" de a contesta. )e ate tase "a o con/runtare, dar mai t0r.iu, #n cadru" conc"avu"ui, nu #n tim u" /unera"ii"or. )e #ntoarse cu /a*a s re rimu" r0nd de strane, s!%" #n/runte e vor&itor. Ra:mond de Ro@ue/ort. Un &!r&at scund i #ndesat, cu un c(i "i sit de e4 resie, o ersona"itate /a*! de care senea"u" mani/estase #ntotdeauna ruden*!5 intrase #n r0ndu" /ra*i"or de trei.eci de ani i aAunsese 0n! "a ran$u" de marea", ceea ce%" "asa e cea de%a treia o.i*ie #n ierar(ia de comand!. =a 2nce uturi, cu seco"e #n urm!, marea"u" era comandantu" mi"itar a" ordinu"ui, ce" care%i conducea e cava"eri #n &!t!"ie. Acum, era ministru" si$uran*ei, #ns!rcinat s! se #n$riAeasc! de men*inerea invio"a&i"it!*ii ordinu"ui. Ee Ro@ue/ort de*inea aceast! /unc*ie de a roa e dou! decenii. =ui + ca i /ra*i"or care "ucrau su& comanda "ui direct! + i se acordase rivi"e$iu" de a utea intra i iei din a&a*ie du ! &unu" "ac, /!r! s!%i dea socotea"! a"tcuiva dec0t maestru"ui, dar marea"u" nu%i ascunsese niciodat! dis re*u" e care%" resim*ea /a*! de su erioru" s!u, acum "ecat din via*a vreme"nic!. L Rostete%*i contesta*ia, #" #ndemn! senea"u". L 1aestru" nostru dis !rut a s"!&it ordinu". ,o"itica "ui a /ost "i sit! de curaA. A venit tim u" s! ne%ndre t!m #ntr%o a"t! direc*ie. Tonu" cuvinte"or "ui de Ro@ue/ort nu tr!da nici o urm! de emo*ie, iar senea"u" tia #n ce m!sur! era ca a&i" marea"u" s! #n/iere.e r!u" #ntr%o vor&ire e"ocvent!. Ee Ro@ue/ort era un /anatic. Bamenii ca e" men*inuser! t!ria ordinu"ui vreme de at0tea seco"e, numai c! maestru" atr!sese de mu"te ori aten*ia asu ra /a tu"ui c! uti"itatea "or !"ea. Cei"a"*i nu erau de acord i ast/e" se n!scuser! dou! /ac*iuni: una su& conducerea "ui de Ro@ue/ort, cea"a"t! av0ndu%" #n /runte e maestru. Cei mai mu"*i

105

dintre /ra*i #i !straser! entru ei o *iuni"e, aa cum se o&inuia #n cadru" ordinu"ui. Ear interimatu" era o vreme a de.&ateri"or. Eiscu*ii"e "i&ere erau moda"itatea rin care co"ectivu" decidea ce curs avea s! urme.e. L Acesta%i #ntre$u" con*inut a" contest!rii e care o aduciN L ,rea mu"t! vreme, /ra*ii au /ost e4c"ui de "a rocesu" deci.iona". Nici n%am /ost consu"ta*i, nici s/aturi"e e care "e%am o/erit n%au /ost urmate. L Aici nu e o democra*ie, se #m otrivi senea"u". L Mi nici n%a vrea s! /ie. Ear este o /r!*ie. Una &a.at! e nevoi comune i *e"uri comunitare. Fiecare dintre noi i%a #nc(inat via*a i averea. Nu merit!m s! /im i$nora*i. ?ocea "ui de Ro@ue/ort avea un ton ca"cu"at i sc!.ut. )enea"u" o&serv! c! nimeni dintre cei"a"*i nu deranAa so"emnitatea contest!rii i, entru o c"i !, atmos/era de sanctitate care domnise at0ta vreme #n ca e"! !ru 0n$!rit!. )e sim*i de arc! ar /i /ost #nconAurat de oameni cu $0nduri i sco uri di/erite de a"e "ui. Un sin$ur cuv0nt #i tot r!suna #n minte. Revo"t!. L Mi ce ai vrea s! /acemN #ntre&! senea"u". L 1aestru" nostru nu merit! s! &ene/icie.e de res ectu" o&inuit. 2i !str! ri$iditatea i use #ntre&area ritua"!: L ?rei s! ceri un votN L ?reau. Re$u"amentu" im unea s! se vote.e, atunci c0nd se cerea acest "ucru, #n toate ro&"eme"e a !rute e erioada interimatu"ui. Neav0nd maestru, $uvernau ca un #ntre$. =i se adres! atunci ce"or"a"*i /ra*i, a"e c!ror c(i uri nu "e utea vedea: L )! ridice m0ini"e cei care vor s!%i ne$e maestru"ui nostru "ocu" cuvenit #n Cronici. C0teva &ra*e se ridicar! imediat. A"te"e ov!iau. =e "!s! "a dis o.i*ie ce"e dou! minute cerute de Re$u"ament, #n care tre&uiau s! se (ot!rasc!. A oi, #nce u s! numere. Eou! sute nou!.eci i unu de &ra*e ar!tau s re Cer. L 1ai mu"t dec0t ce"e a te.eci de rocente cerute sunt #n /avoarea contest!rii. 2i re rim! /uria. 1aestru" nostru va /i contestat #n Cronici. Nu utea s! cread! c! rostise aceste cuvinte. )e ru$a ca &!tr0nu" s!u rieten s!%" ierte entru asta. )e #nde !rt! de sicriu, !ind #na oi s re a"tar.

106

L Ein moment ce nu mani/esta*i res ect /a*! de conduc!toru" "ecat dintre cei vii, sunte*i "i&eri s! "eca*i. ,entru cei care doresc s! artici e, voi continua #n )a"onu" ,!rin*i"or, este o or!. Fra*ii ieir! #n t!cere, #nirui*i, 0n! c0nd #n!untru nu mai r!mase dec0t de Ro@ue/ort. France.u" se a ro ie de sicriu. ,e c(i u" s!u co"*uros se citea #ncrederea. L - re*u" e care%" "!tete entru "aitate. Nu mai era nevoie s! se !stre.e a aren*e"e. L B s! re$re*i ce%ai /!cut. L -"evu" se crede deAa maestruN A&ia ate t conc"avu". L B s! ne distru$i e to*i. L B s! aduc re#nvierea. =umea tre&uie s! cunoasc! adev!ru". Ceea ce s%a #nt0m "at #n toate seco"e"e trecute a /ost o $reea"!, iar acum a venit vremea s! #ndre t!m $reea"a asta. )enea"u" nu era nea !rat #m otriva acestei conc"u.ii, dar ro&"ema era a"ta. L Nu era nevoie s!%" 0n$!reti e un om cumsecade. L Cumsecade /a*! de cineN Ee tineN ,e mine m%a tratat cu dis re*. L Iar asta #nsemna cu mu"t mai mu"t dec0t meritai. Un r0nAet se "!*i e c(i u" a"id a" "ui de Ro@ue/ort. L ,rotectoru" t!u nu mai e4ist!. Acum, e doar #ntre noi doi. A&ia ate t #n/runtarea. 2ntocmai ca i mine. Ee Ro@ue/ort /!cu o au.!. Trei.eci "a sut! din /r!*ie nu m! s riAin!, aa c! voi "!sa #n seama ta i%a "or s! v! "ua*i adio de "a maestru" nostru. Eumanu" s!u se #ntoarse i iei *an*o din ca e"!. )enea"u" ate t! 0n! c0nd se #nc(iser! ui"e, du ! care%i re.em! o m0n! tremur!toare de sicriu. Un !ienAeni de ur!, de tr!dare i de /anatism se str0n$ea #n Auru" "ui. Au.i din nou, #n minte, cuvinte"e de ieri a"e maestru"ui s!u. CRes ect uterea adversari"or notri.D -" tocmai se #n/runtase cu adversaru" "ui i /usese #nvins. Ceea ce nu era un semn revestitor de &ine entru ore"e care aveau s! urme.e.

107

16
R-NN-)%=-%C3T-AU, FRANIA. BRA JJ.'0 EI1IN-AIA. 1a"one #ndre t! automo&i"u" #nc(iriat s re est, ieind de e autostrada rinci a"!, c(iar "0n$! Coui.a, ornind e o ant! er uit!. Erumu" ascendent "e o/erea rive"iti u"uitoare asu ra co"ine"or roiatice din #m reAurimi, #nc!rcate de tranda/iri v!ratici de st0nc!, "ev!n*ic! i "!m0i*!. )eme*e"e ruine a"e unei /ort!re*e, cu .iduri"e sa"e #nne$rite de vreme, se #n!"*au #n de !rtare, ca nite de$ete su&*iri. Re$iunea, at0t c0t uteai s! ve.i cu oc(ii, mustea de romantismu" istoriei, de vremuri"e #n care cava"erii ui e Ae/uit *0neau ca vu"turii de e #n!"*imi"e /orti/icate, s!%i rade inamicii. -" i )te (anie "ecaser! din Co en(a$a e "a ora atru diminea*a i .&uraser! s re ,aris, unde rinseser! rima curs! Air France din .iua aceea s re Tou"ouse, #n sud. B or! mai t0r.iu, erau deAa #n main!, #ndre t0ndu%se s re re$iunea cunoscut! su& nume"e de =an$uedoc. ,e drum, )te (anie #i ovestise des re c!tunu" care se #ntindea "a a roa e cinci sute de metri, e d0m&u" ster e care tocmai #" urcau. Ga"ii /useser! cei dint0i care o u"aser! co"ina, m0na*i de ers ectiva de a utea .!ri #ntinsa va"e a r0u"ui Aude ca"e de mu"*i 6i"ometri. 2ns! doar vi.i$o*ii din seco"u" a" ?%"ea /useser! cei care construiser! o citade"! i ado taser! vec(iu" nume ce"tic a" ae.!rii + R(edae, ceea ce #nsemna CcarD + i.&utind 0n! "a urm! s! de.vo"te ae.area i s%o trans/orme #ntr%un centru comercia". Eou! seco"e mai t0r.iu, atunci c0nd vi.i$o*ii /useser! $oni*i s re sud, #n ) ania, /rancii trans/ormaser! R(edae #ntr%un ora re$a". Totui, rin seco"u" a" HIII%"ea, orau" intrase #n dec"in, iar s re s/0ritu" cruciadei a"&i$en.i"orK + /usese distrus. =ocu" trecuse, r0nd e r0nd, #n
Cam anie mi"itar! des/!urat! #ntre anii J20Y%J22Y, #ndre tat! de <iserica Romano%Cato"ic! #m otriva catari"or din =an$uedoc, care #m&inau cretinismu" cu e"emente $nostice, /iind ast/e" considera*i eretici. Catarii mai erau numi*i i a"&i$en.i, du ! nume"e orau"ui A"&i, unu" dintre centre"e "or im ortante, 7n.tr.8.
8

10*

ro rietatea mai mu"tor case #nst!rite, at0t din Fran*a, c0t i din ) ania, 0n! "a urm! aAun$0nd #n osesiunea unuia dintre "ocotenen*ii "ui )imon de 1ont/ort, care #ntemeiase o &aronie. Fami"ia #i construise un caste", #n Auru" c!ruia se n!scuse un mic c!tun, iar nume"e acestuia se trans/ormase, 0n! "a urm!, din R(edae #n Rennes%"e%C(0teau. Eescenden*ii "or st! 0niser! asu ra *inutu"ui i a orau"ui 0n! #n J7KJ, c0nd cea din urm! motenitoare, 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort, murise. L 2nainte de moartea ei, se s une c! ar /i transmis un mare secret, continuase )te (anie, unu" e care /ami"ia ei "%a !strat tim de seco"e. Nu avea co ii, iar so*u" murise #naintea ei, aa c!, din moment ce nu mai e4ista nimeni din /ami"ie, i%a dest!inuit secretu" con/esoru"ui ei, a&ate"e Antoine <i$ou, reotu" aro( din Rennes. Acum, #n tim ce 1a"one rivea cu aten*ie cea din urm! cotitur! a #n$ustu"ui drum, #i ima$ina cum ar /i s! tr!ieti #ntr%un "oc at0t de #nde !rtat. ?!i"e i.o"ate a"c!tuiau un re/u$iu er/ect, at0t entru /u$ari, c0t i entru neo&osi*ii e"erini. -ra "esne de #n*e"es de ce re$iunea devenise un /e" de arc tematic entru cei cu ima$ina*ie, o 1ecca entru asiona*ii de mistere i entru ade *ii curentu"ui Ne9 A$e, un "oc #n care scriitorii cu o vi.iune deose&it! uteau s!%i /!ureasc! o re uta*ie. Aa cum se #nt0m "ase i cu =ars Ne""e. Brau" a !ru #n ra.a "or vi.ua"!. 2ncetini automo&i"u" i%i /!cu "oc rintr%o oart! #ncadrat! de st0" i din ca"car. Un anou averti.a: .FU;,,@S ;$T@R4;T@S. C)! !turi"e sunt inter.ise.D L C(iar era ca.u" s! un! un anun* #n "e$!tur! cu s! !turi"eN )te (anie #ncuviin*!. L Acum c0*iva ani, oamenii r!sco"eau #n dis erare *!r0na rin /iecare co"*ior, c!ut0nd comoara. ,uneau 0n! i dinamit!. Tre&uia s! se un! "ucruri"e "a unct. Einco"o de oarta orau"ui, "umina .i"ei se estom a. C"!diri"e din ca"car erau str0nse una%n a"ta, recum c!r*i"e e ra/t, mu"te dintre e"e cu aco eriu" smo"it, cu ui $roase i verande din /ier ru$init. B -rand rueD + ietruit! i #n$ust! se ridica #ntr%o scurt! ant!. Bameni cu rucsacuri #n s ate i cu $(iduri 1ic(e"in ver.i #nconAurau ere*ii e am&e"e !r*i, miun0nd #n ir indian #nainte i%na oi. 1a"one o&serv! c0teva ma$a.ine, o "i&r!rie i un restaurant. A"ei"e ornind din strada rinci a"! duceau s re $ru uri de c"!diri, nu rea numeroase. 2ntre$u" ora nu se
9

C)trada rinci a"!D + #n "im&a /rance.!, #n ori$ina", 7n.tr.8.

109

#ntindea e o distan*! mai mare de cinci sute de metri. L Eoar vreo sut! de oameni tr!iesc aici ermanent, .ise )te (anie. 2n sc(im&, sunt cinci.eci de mii de vi.itatori #n /iecare an. L =ars a o&*inut ceva e/ect. L 1ai mu"t dec0t mi%am dat vreodat! seama. Ar!t! #nainte i%i ceru s! coteasc! "a drea ta. Trecur! #ncet e "0n$! mai mu"te c(iocuri #n care se vindeau ro.arii, meda"ioane, /oto$ra/ii i suvenire entru din ce #n ce mai mu"*i vi.itatori cu camere de /i"mat i de /oto$ra/iat #n m0ini. L ?in #ncoace, auto&u.e du ! auto&u.e, e4 "ic! ea, dorindu%i s! cread! im osi&i"u". Urcar! o a"t! ant! i 1a"one arc! automo&i"u" ,eu$eot e o &ucat! de teren nisi os. Eou! auto&u.e sosiser! deAa aco"o, iar o/erii se /oiau de co"o%co"o, /um0nd. Un turn de a ! se #n!"*a deo arte, ietre"e "ui "ustruite de vreme /iind #m odo&ite cu un semn .odiaca". L 1u"*imea a are devreme, s use )te (anie, #n tim ce urcau. ?in cu to*ii s! vad! ceea ce se numete le domaine d!Abbe Sauniere. Eomeniu" a&ate"ui, tot ce a construit cu aAutoru" ace"ei misterioase comori e care se resu une c%a $!sit%o. 1a"one se a ro ie de un erete din iatr!, #na"t 0n! "a &r0u. ,rive"itea de dedesu&t, un mo.aic de c0m uri, !duri, v!i i st0nci, se #ntindea ca"e de mu"*i 6i"ometri. Eea"uri"e ver.ui% ar$intii erau res!rate cu castani i steAari. 2ncerc! s! e4amine.e #m reAurimi"e. 1asa com act! a ,irinei"or cu v0r/uri"e aco erite de .! ad! &"oca ori.ontu" s re sud. Un v0nt as ru &!tea dins re vest, din /ericire #nc!".it de soare"e de var!. Arunc! o rivire s re drea ta. =a vreo trei.eci de metri, turnu" #n sti" neo$otic, cu aco eriu" s!u crene"at i sin$uru" turnu"e* rotund, #ncununase co erte"e at0tor c!r*i i &rouri entru turiti. -ra ae.at e muc(ia /a"e.ei, ne#m&"0n.it i s/id!tor, !r0nd c! at0rn! de st0nc!. Un "un$ avi"ion se #ntindea din ca !tu" s!u ce" mai #nde !rtat, oco"ind un /e" de ser!, a oi c!tre un a"t ciorc(ine de vec(i c"!diri din iatr!, toate aco erite cu *i$"! ortoca"ie. Bamenii se /oiau #ncoace i%nco"o, e "0n$! metere.e, cu camere"e de /i"mat sau de /oto$ra/iat "a #ndem0n!, admir0nd v!i"e de dedesu&t. L Turnu" e numit Tour 1a$da"a. - o rive"ite, nuN #ntre&! )te (anie. L ,are cam scos din eisaA.

110

L Asta a /ost i !rerea mea, #ntotdeauna. 2n drea ta Turnu"ui 1a$da"a, se #n!"*a o $r!din! ornamenta"! care d!dea s re o c"!dire #n sti"u" Renaterii, com act!, !r0nd de asemenea scoas! dintr%un a"t eisaA. L ?i""a <et(anie, #i e4 "ic! ea. Tot )auniere a construit%o. 1a"one remarc! nume"e. <etania. L Asta%i din <i&"ie. Ein Iara )/0nt!. Are semni/ica*ia de Ccasa cu un r!s unsD. )te (anie #ncuviin*!. L )auniere era rice ut "a denumiri. Ar!t! cu m0na s re a"te c"!diri din /a*a "or. Casa "ui =ars e e a"eea asta, #n Aos. Ear, #nainte s! mer$em #ntr%aco"o, am ceva de /!cut. ,e drum, d!%mi voie s!%*i ovestesc des re ceea ce s%a #nt0m "at aici, #n JKYJ. Am citit des re asta s! t!m0na trecut!. )! ve.i ce%a /!cut din "ocu" !sta un sit ce"e&ru.
A&ate"e <eren$er )auniere cu$eta "a sarcina descuraAant! e care%o avea de dus "a #m "inire. <iserica 1ariei 1a$da"ena /usese construit! e ruine"e "!sate de vi.i$o*i i s/in*it! #n anu" J0QY. Acum, "a o t seco"e du ! aceea, din interior nu mai r!m!seser! dec0t nite ruine, din cau.a unui aco eri rin care se scur$ea a a de arc! nici n%ar /i e4istat. C(iar i .iduri"e st!teau s! se r!&ueasc!, iar /unda*ii"e s! se r!v!"easc!. Ar /i /ost nevoie at0t de r!&dare, c0t i de tenacitate, entru re ararea stric!ciuni"or, dar e" se considera "a #n!"*imea acestei misiuni. -ra un &!r&at #ndesat, voinic, cu umeri "a*i i o c"aie de !r des i ne$ru. )in$ura tr!s!tur! e care i%o #ndr!$ea + i cu care se m0ndrea + era des ic!tura din &!r&ie. -a #i d!dea un aer ori$ina", #n com&ina*ie cu #ncremenirea oc(i"or s!i ne$ri i cu s r0ncene"e $roase. N!scut i crescut "a doar c0*iva 6i"ometri de !rtare, #n satu" 1onta.e"s, cunotea &ine *inutu" Cor&ieres. 2nc! din co i"!rie, se /ami"iari.ase cu Rennes%"e%C(0teau. <iserica de% aco"o, #nc(inat! 1ariei 1a$da"ena, /usese /o"osit! cu mu"te restric*ii de mai mu"te decenii, iar e" nu%i #nc(i uise vreodat! c!, #ntr%o .i, numeroase"e ei ro&"eme vor deveni i a"e "ui. L B (ara&a&ur!, #i s use ce" cunoscut su& nume"e de Rousset. 2i #ntoarse rivirea s re .idar. L Aa e. Un a"t .idar, <a&ou, se #nde"etnicea cu r!.uirea unuia dintre ere*i. Ar(itectu" o/icia" a" re$iunii recomandase recent demo"area c"!dirii, dar )auniere n%ar /i ermis niciodat! s! se%nt0m "e una ca asta. -4ista ceva "a &iserica asta vec(e care im unea ca ea s! /ie sa"vat!. L B s! /ie nevoie de mu"*i &ani entru toate re ara*ii"e, .ise

111

Rousset. L )ume enorme de &ani, #" a ro&! cu un .0m&et, ast/e" #nc0t &!tr0nu" s! #n*e"ea$! c!%i d!dea &ine seama de dimensiuni"e rovoc!rii. Numai c! o s! i.&utim s%o /acem demn! de Eumne.eu. Ceea ce nu mai ad!u$! /u /a tu" c! deAa #i asi$urase o arte #nsemnat! a /onduri"or. Un testament a" unuia dintre redecesorii s!i rev!.use suma de ase sute de /ranci s ecia" entru e/ectuarea re ara*ii"or. Ee asemenea, i.&utise s! convin$! consi"iu" or!enesc s!%i #m rumute o mie atru sute de /ranci. Ear cea mai mare arte a &ani"or venise, #n secret, cu cinci ani #nainte. Trei mii de /ranci /useser! dona*i de contesa de C(am&ord, v!duva "ui 3enric, u"timu" v"!star a" dinastiei <our&on, retendent "a tronu" Fran*ei. 2n acea vreme, )auniere reuise s! atra$! #ntr%o mare m!sur! aten*ia asu ra "ui, rin redici antire u&"icane care st0rneau sentimente"e monar(iste #n r0nduri"e enoriai"or s!i. Guvernu" se c"!tinase #n urma comentarii"or sa"e, iar ca ri ost! #i retr!sese sti endii"e anua"e i ceruse s! /ie caterisit. - isco u", #n sc(im&, #" sus endase entru o erioad! de nou! "uni, dar ac*iuni"e sa"e #i atr!seser! aten*ia contesei, care "uase "e$!tura cu e" rintr%un intermediar. L Ee unde s!%nce emN #" #ntre&! Rousset. )e $0ndise mu"t! vreme "a aceast! ro&"em!. ?itra"ii"e /useser! deAa #n"ocuite, iar un ortic nou, "asat dinco"o de intrarea rinci a"!, avea s! /ie $ata #n scurt tim . Cu si$uran*!, .idu" dins re nord, ce" "a care "ucra <a&ou, avea nevoie s! /ie re arat, s! se insta"e.e un nou amvon i s! se #n"ocuiasc! aco eriu". Ear e" tia &ine de unde tre&uiau s! #ncea !. L B s!%nce em cu a"taru". B e4 resie "in! de curio.itate a !ru #n oc(ii "ui Rousset. L =umea rivete ce" mai mu"t #ntr%aco"o, #i e4 "ic! )auniere. L Fie du ! cum s une*i, domnu"e a&ate. 2i "!cea res ectu" e care i%" ar!tau enoriaii, cu toate c! n% avea dec0t trei.eci i o t de ani. 2n u"timii cinci ani, aAunsese s! #ndr!$easc! Rennes. -ra a roa e de cas!, avea su/iciente oca.ii s! studie.e )cri turi"e i s!%i er/ec*ione.e "atina, $reaca i e&raica. Ee asemenea, #i "!ceau e4 edi*ii"e rin mun*i, escuitu" i v0n!toarea. Ear acum venise vremea s! se%a uce i de ceva constructiv. )e a ro ie de a"tar. ,artea de sus era din marmur! a"&!, ciuruit! de a a care iroia de at0tea seco"e din tavanu" "in de $!uri. =es edea era sus*inut! de dou! co"oane ornamentate, #m odo&ite #n e4terior de cruci vi.i$ote i de "itere $receti. L B s! #n"ocuim artea de sus i st0" ii, dec"ar! e". L Cum, domnu"e a&ateN se interes! Rousset. N%avem cum s!

112

ridic!m asta. 2i ar!t! s re "ocu" #n care se a/"a <a&ou. L Fo"osete &arosu". Nu e nevoie s! te or*i cu de"icate*e. <a&ou aduse cu e" $reoaia unea"t! i se a uc! s!%i #nde "ineasc! sarcina. Cu un av0nt uria, ridic! &arosu" i%" re e.i c(iar #n miA"ocu" a"taru"ui. =es edea $roas! se cr! !, dar iatra nu ced!. L - .drav!n!, .ise <a&ou. L 2nc%o dat!, ceru )auniere, cu o /"uturare a m0inii. 2nc! o i.&itur! i ca"caru" se s/!r0m!, ce"e dou! Aum!t!*i r!&uindu%se una este cea"a"t! rintre st0" ii r!mai #n icioare. L Termin!, orunci e". Ce"e dou! &uc!*i /ur! iute s arte #n mai mu"te. )e a "ec!. L 3aide*i s! c!r!m asta de%aici. L =e "u!m noi, domnu"e a&ate, .ise <a&ou, ae.0ndu%i deo arte &arosu". )/in*ia voastr! s! "e /ac! $r!me.i. Cei doi "ucr!tori ridicar! #n &ra*e &uc!*i mari de iatr! i se #ndre tar! s re u!. Euce*i%"e dinco"o de cimitir i une*i%"e $r!mad!. B s%avem nevoie de e"e aco"o, stri$! e" du ! cei doi. Eu ! ce aAutoare"e "ecar!, o&serv! c! am&ii st0" i re.istaser! "ovituri"or demo"atoare. Mterse cu m0na ra/u" i resturi"e de iatr! de deasu ra unuia dintre ei. ,e ce"!"a"t, #nc! mai .!cea o &ucat! de ca"car i, #n c"i a #n care%o #m inse #n $r!mad!, o&serv! dedesu&tu" ei, "a ca !tu" st0" u"ui, o mic! desc(i.!tur! su er/icia"!. ) a*iu" ace"a nu era mai mare dec0t a"ma "ui i /usese, /irete, rev!.ut ast/e" #nc0t s! ad! osteasc! &o"*aru" de /i4are a "es e.ii. Mi totui, #n interioru" cavit!*ii, o&serv! ceva str!"ucind. )e a "ec! mai a roa e de st0" i #n"!tur! cu $riA! ra/u". Ea, era ceva aco"o. Un /"acon de stic"!. Nu cu mu"t mai "un$ dec0t de$etu" s!u ar!t!tor i doar cu u*in mai $ros, artea sa su erioar! /iind si$i"at! cu cear! ur urie. ,rivi mai de a roa e i desco eri c! reci ientu" con*inea un su" de (0rtie. )e #ntre&! de c0nd se a/"a aco"o. Nu avea cunotin*! de vreo restaurare recent! a a"taru"ui, ceea ce #nsemna c! /usese ascuns de mu"t tim . -"i&er! o&iectu" din ascun.!toarea "ui.

L Ee "a stic"u*a aia a ornit totu", continu! )te (anie. 1a"one /!cu un semn de #ncuviin*are. L Am citit i eu c!r*i"e "ui =ars. Ear tiam c! se s usese des re )auniere c%ar /i desco erit trei documente #n st0" u" cu ricina, iar e e"e ar /i /ost nu tiu ce mesaAe #nci/rate.

113

-a scutur! din ca . L Toate astea sunt "e$ende, #n/"orituri a"e ovetii. Ees re asta am stat de vor&! cu =ars. Ce"e mai mu"te &a"iverne au /ost scornite #n anii JYQ0, de un (an$iu din Rennes dornic s!%i ros ere a/acerea. B minciun! se s riAinea e cea"a"t!. =ars n%a acce tat niciodat! veridicitatea documente"or !stora. ,resu usu" te4t e care "%ar /i con*inut a /ost descris #n nenum!rate c!r*i, dar nimeni nu "e%a v!.ut vreodat! cu adev!rat. L Atunci, e" de ce%a mai scris des re e"eN L Ca s!%i v0nd! c!r*i"e. Mtiu c! asta%" s0c0ia, dar oricum a /!cut%o. 2ntotdeauna a s us c!, indi/erent ce avere ar /i desco erit )auniere, totu" a ornit din JKYJ i de "a /"aconu" !"a din stic"!. Numai c! e" era sin$uru" care credea asta. 2i ar!t! s re o a"t! c"!dire din iatr!. Aici e re.&iteriu" #n care%a "ocuit )auniere. Acum e mu.eu. )t0" u", cu mica "ui ni!, e aco"o entru oricine dorete s!%" vad!. Trecur! e "0n$! c(iocuri"e asa"tate de cum !r!tori i merser! mai de arte e strada ietruit!. L <iserica 1ariei 1a$da"ena, mai .ise ea, ar!t0ndu%i o c"!dire #n sti" roman. ,e vremuri, a /ost ca e"a con*i"or de e%aici. Acum, entru c0*iva euro, o*i s! ve.i marea crea*ie a a&ate"ui )auniere. L Nu eti de !rere c! aa eN L N%am /ost niciodat!, r!s unse ea, ridic0nd din umeri. Asta a /ost ro&"ema. 2n drea ta "or .!rir! un caste" r!&uit, cu .iduri"e e4terioare "ine de noroi sc!"date de ra.e"e soare"ui. L Aici a /ost moia 3aut ou"s, #i e4 "ic! ea. A /ost ierdut! #n /avoarea $uvernu"ui #n tim u" Revo"u*iei i de%atunci a devenit o ruin!. Bco"ir! ca !tu" #nde !rtat a" &isericii i trecur! rintr%o oart! din iatr!, e care se a/"a un semn sem!n0nd cu un craniu i dou! oase #ncruciate. 2i aminti, din cartea e care%o citise #n seara recedent!, c! sim&o"u" acesta a !rea e mu"te dintre ietre"e /unerare a"e tem "ieri"or. ,!m0ntu" din /a*a intr!rii era res!rat cu ietri. Cunotea nume"e e care /rance.ii #" d!deau ace"ui "oc. @nclos paroissiaux. 2m reAmuirea aro(ia"!. Iar aceast! #m reAmuire !rea s! /ie una ti ic!: e o "atur!, m!r$init! de un .id scund, cea"a"t! /iind cui&!rit! "0n$! erete"e unei &iserici, a c!rei intrare era un arc de trium/. Cimitiru" $!.duia o sumedenie de morminte aco erite

11$

cu "es e.i, de ietre /unerare i de monumente. Une"e dintre morminte erau aco erite de coroane din /"ori, mu"te dintre e"e /iind #m odo&ite, du ! tradi*ia /rance.!, cu /oto$ra/ii"e deceda*i"or. )te (anie se #ndre t! s re unu" dintre morminte, unu" e care nu se a/"au nici /"ori, nici /oto$ra/ii, iar 1a"one o "!s! s! mear$! sin$ur! #ntr%aco"o. Mtia c! =ars Ne""e /usese #ntr%at0t de #ndr!$it de "oca"nici, #nc0t acetia #i acordaser! rivi"e$iu" de a /i #nmorm0ntat #n re*uita "or curte a &isericii. ,iatra /unerar! era sim "!, e ea /iind #nscrise doar nume"e, date"e i un e ita/ scurt: )BI, TATG, )A?ANT. ,!i uure" 0n! "0n$! ea. L N%au ov!it nici o c"i ! atunci c0nd a /ost vor&a s!%" #n$roa e aici, murmur! ea. 1a"one #n*e"ese "a ce se re/erea. 2n !m0ntu" s/in*it. L ,rimaru" din vremea aia a s us c! nu e4ista nici o dovad! conc"udent! a /a tu"ui c! s%ar /i sinucis. -" i =ars /useser! rieteni a ro ia*i, aa c! i%a dorit ca rietenu" "ui s! /ie #nmorm0ntat aici. L - "ocu" er/ect, su&"inie e". -a su/erea, tia asta, dar s!%i dea de #n*e"es c!%i o&serva durerea ar /i /ost ca o invadare &ruta"! a intimit!*ii ei. L Am /!cut o mu"*ime de $ree"i cu =ars, .ise ea. Mi, 0n! "a urm!, e ce"e mai mu"te dintre e"e "e%am "!tit #n re"a*ia cu 1ar6. L - $reu cu c!snicia. =a /e" e i cu co iii. Mi a "ui se n!ruise din cau.a e$oismu"ui. L 2ntotdeauna am /ost de !rere c! asiunea "ui =ars e o rostie. -ram avocat "a $uvern i m! ocu am de tre&uri im ortante. Iar e" c!uta im osi&i"u". L Mi%atunci, de ce mai eti aiciN ,rivirea ei r!mase a*intit! asu ra morm0ntu"ui. L Am venit ca s!%mi dau seama de ceea ce%i datore.. L )au de ceea ce%*i datore.i *ie #ns!*i. )e #ntoarse dins re morm0nt. L ,oate c! am o datorie /a*! de am0ndoi, unct! ea. -" nu%i mai r!s unse. )te (anie #i ar!t! s re un co"* #nde !rtat. L Aco"o e #n$ro at! amanta "ui )auniere. 1a"one a/"ase des re amanta a&ate"ui din c!r*i"e "ui =ars. )auniere o cunoscuse atunci c0nd ea avea ais re.ece ani, iar c0nd a&ia #m "inise o ts re.ece #i !r!sise s"uA&a de "a un

115

!"!rier, devenind menaAera a&ate"ui. R!m!sese a"!turi de e" tim de trei.eci i unu de ani, 0n! "a moartea "ui, #n JYJ7. Tot ceea ce do&0ndise )auniere /usese 0n! "a urm! trecut e nume"e ei, inc"usiv toate !m0nturi"e i conturi"e &ancare, ceea ce avusese dre t consecin*! im osi&i"itatea entru oricine, inc"usiv entru <iseric!, de a "e retinde u"terior. -a tr!ise #n continuare "a Rennes, #m&r!c0ndu%se #n veminte sum&re i urt0ndu%se "a /e" de ciudat ca i #n vremea #n care tr!ia iu&itu" ei, 0n! c0nd murise i ea, #n JYQ'. L A /ost o ersoan! ciudat!, continu! )te (anie. A dec"arat odat!, "a mu"t! vreme du ! moartea "ui )auniere, c! tot ceea ce% a "!sat e" ar /i /ost de%aAuns entru (r!nirea tim de un seco" a #ntre$u"ui Rennes, dar ea a tr!it #n s!r!cie 0n! "a s/0ritu" vie*ii. L A a/"at cineva vreodat! e4 "ica*iaN L )in$uru" ei r!s uns a /ost: CNu ot s! m%atin$ de e"eD. L Credeam c! nu tii rea mu"te des re astea. L Nici n%am tiut, 0n! s! t!m0na trecut!. C!r*i"e i Aurna"u" erau "ine de in/orma*ii. =ars i%a etrecut o $r!mad! de tim discut0nd cu "oca"nicii. L )un! ca i cum ar /i vor&a des re m!rturii de "a a doua sau a treia $enera*ie. L 2n ceea ce%" rivete e )auniere, e adev!rat. A murit de rea mu"t! vreme. Ear amanta "ui a tr!it 0n!%n anii JYQ0, aa c! mai e4istau destui rin anii JY70 sau JYK0 dintre cei care%o cunoscuser!. I%a v0ndut ?i""a <et(anie #n anu" JYTS unui ti e nume NZe" Cor&u. -" a /ost ce" care a trans/ormat%o #n (ote", (an$iu" des re care *i%am ovestit c%a inventat cea mai mare arte a in/orma*ii"or /a"se des re Rennes. Femeia i%a romis "ui Cor&u c%o s!%i dest!inuiasc! mare"e secret a" "ui )auniere, dar #n u"time"e ei .i"e a su/erit un atac cere&ra" i n%a mai /ost #n stare s! comunice. 2i continuar! drumu" t0r0indu%i icioare"e e !m0ntu" tare, ietriu" scr0nind "a /iecare as. L )auniere a /ost odinioar! #n$ro at i e" aici, "0n$! ea, dar rimaru" a s us c! morm0ntu" e #n erico", din cau.a v0n!tori"or de comori. C"!tin! din ca . Aa c!, acum vreo c0*iva ani, "%au de.$ro at e reot i "%au mutat #ntr%un mauso"eu, #n $r!din!. Acum, cost! trei euro dac! vrei s!%i ve.i morm0ntu"U re*u" entru si$uran*a cadavru"ui, resu un. 2i sim*i sarcasmu". -a ar!t! s re morm0nt.

116

L 2mi aduc aminte c%am venit aici acum c0*iva ani. Atunci c0nd =ars a sosit entru rima dat!, e "a s/0ritu" ani"or JYS0, morminte"e nu erau marcate dec0t de dou! cruci tocite i aco erite de ieder!. Nu "e #n$riAea nimeni. Nim!nui nu%i !sa. )auniere i iu&ita "ui /useser! uita*i cu des!v0rire. Un "an* din /ier #m reAmuia morm0ntu" i /"ori roas ete #nmu$ureau #n vase din &eton. 1a"one o&serv! e ita/u" #nscris e una dintre ietre, a&ia "i.i&i". AICI OAC- <-R-NG-R )AUNI-R-. ,R-BT ,ARB3 2N R-NN-)%=-%C3T-AU. JKQ'%JYJ7 1BRT ,- 22 IANUARI- JYJ7 =A ?R)TA E- ST E- ANI. L Am citit undeva c! iatra era rea /ra$i"! ca s%o mai oat! muta, .ise )te (anie, aa c! au "!sat%o aici. - un o&iect de interes #n "us entru turiti. 1a"one o&serv! iatra /unerar! a amantei. L -a n%a re re.entat o *int! entru o ortuniti, aa cum /usese e"N L )e are c! nu, din moment ce%au "!sat%o aici. L Nu s%a iscat scanda" #n "e$!tur! cu re"a*ia dintre eiN )te (anie ridic! din umeri. L Indi/erent c0te &o$!*ii o /i acumu"at )auniere, "e%a #m r!tiat #n Auru" "ui. Mtii turnu" entru a ! de "0n$! arcareN -" "%a construit, #n /o"osu" orau"ui. A avat str!.i"e, a re arat case, "e%a dat &ani cu #m rumut oameni"or a/"a*i "a nevoie. Aa c%a /ost iertat entru toate s"!&iciuni"e "ui, oricare%ar /i /ost e"e. Mi nu era ceva neo&inuit ca reo*ii din vremea aia s! ai&! menaAere /emei. )au, ce" u*in, asta%i ceea ce a scris =ars #ntr%una dintre c!r*i"e "ui. Un $ru de vi.itatori $!"!$ioi #i /!cu a ari*ia de du ! co"*u" din s ate"e "or, #ndre t0ndu%se s re morm0nt. L Ia uite%i cum vin s! cate $ura, coment! )te (anie, cu o nuan*! de dis re* #n $"as. 1! i #ntre&, oare tot aa s%or com orta "a ei acas!, rin cimitire"e #n care i%au #n$ro at e cei dra$iN O$omotoasa mu"*ime se a ro ie, iar un $(id se a uc! s! ovesteasc! des re amanta a&ate"ui. )te (anie se trase deo arte i 1a"one o urm!. L ,entru ei nu%i nimic a"tceva dec0t o atrac*ie, rosti ea cu

117

voce sc!.ut!. =ocu" #n care a&ate"e )auniere i%a desco erit comoara i unde se resu une c! i%ar /i #m odo&it "!cau" de cu"t cu inscri *ii care, #ntr%un /e" sau #n a"tu", ar conduce s re ea. 1i se are $reu de #nc(i uit c%ar utea cineva s! #n$(it! asemenea ra(aturi. L Nu !sta e su&iectu" des re care%a scris =arsN L 2ntr%o anumit! m!sur!. Ear $0ndete%te "a asta, Cotton. C(iar dac! reotu" ar /i desco erit o comoar!, de ce%ar /i "!sat o (art!, ast/e" #nc0t i a"tcineva s%o $!seasc!N Toate astea "e%a construit #n tim u" vie*ii "ui. U"timu" "ucru e care i "%ar /i dorit era s! a ar! cineva cu reten*ii asu ra "or. C"!tin! din ca . Asta%i &un! entru c!r*i care s! se v0nd! ca 0inea ca"d!, dar nu e i adev!rat. 1a"one tocmai se re$!tea s! continue cu #ntre&!ri"e, c0nd #i o&serv! rivirea r!t!cind s re un a"t co"* a" cimitiru"ui, dinco"o de un ir de tre te din iatr! care co&orau, "a um&ra unui steAar a/"at deasu ra a"tor inscri *ii /unerare. ,rintre um&re, desco eri un morm0nt roas !t, #m odo&it cu &uc(ete co"orate, "itere"e ar$intii de e iatra de morm0nt str!"ucind e cenuiu" mai i .$run*uros. )te (anie se #ndre t! #ntr%aco"o, iar e" o urm!. L B/, Eoamne, rosti ea, cu #n$riAorarea #nti !rit! e c(i . Citi inscri *ia. -RN)T )CB?I==-. A oi, /!cu ca"cu"u" du ! date"e #nscrise. <!r&atu" avusese a te.eci i trei de ani atunci c0nd murise. )! t!m0na trecut!. L 2" cunoteaiN o #ntre&! e". L Am stat de vor&! cu e" acum trei s! t!m0ni. C(iar du ! ce% am rimit Aurna"u" "ui =ars. ,rivirea #i r!m!sese ironit! asu ra morm0ntu"ui. L -ra unu" dintre oamenii aceia des re care am .is c! au "ucrat cu =ars i cu care tre&uia s! discut!m. L I%ai s us des re ceea ce aveai de $0nd s! /aciN -a /!cu, #ncetior, un semn de #ncuviin*are. L I%am s us des re "icita*ie, des re carte i des re /a tu" c! aveam de $0nd s! vin #n -uro a. 1a"one nu%i utea crede urec(i"or. L 1i s%a !rut c%ai .is asear! c! nu tia nimeni nimic. L Am min*it.

11*

17
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA J.00 EU,G%A1IAOA. Ee Ro@ue/ort era mu"*umit. ,rima "ui con/runtare cu senea"u" se so"dase cu o victorie r!sun!toare. Numai ase maetri /useser! vreodat! contesta*i cu succes, !cate"e acestora mer$0nd de "a /urt 0n! "a "aitate sau "a atima entru o /emeie, toate acestea #nt0m "0ndu%se cu mu"te seco"e #n urm!, #n anii de du ! - urare, atunci c0nd /r!*ia era s"!&it! i se a/"a #n "in (aos. Ein ne/ericire, edea sa contest!rii era una mai mu"t sim&o"ic! dec0t re resiv!. -4ercitarea demnit!*ii de maestru avea s! /ie #nscris! #n Cronici, eecuri"e i rea"i.!ri"e sa"e urm0nd s! /ie #nre$istrate du ! cuviin*!, o sim "! men*iune atest0nd /a tu" c! /ra*ii s!i #" consideraser! Cnedemn de a /i amintitD. 2n u"time"e s! t!m0ni, "ocotenen*ii s!i se asi$uraser! c! aveau s! adune voturi"e a dou! treimi, c0t era necesar, a oi #i trimiseser! un mesaA senea"u"ui. Eo&itocu" !sta nedemn tre&uia s! a/"e c0t de $rea va /i &!t!"ia care urma. -%adev!rat, insu"ta de a /i contestat nu mai avea im ortan*! #n ca.u" maestru"ui. Acesta avea s! /ie #nmorm0ntat a"!turi de redecesorii s!i, indi/erent de ceea ce s%ar /i #nt0m "at. Nu, ne$area era, mai de$ra&!, o moda"itate rin care resu usu"ui succesor s!%i /ie rete.at av0ntu", dar i datorit! c!reia a"ia*ii s! ca ete o motiva*ie. -ra un instrument vec(i, creat de Re$u"ament, dat0nd din vremuri"e #n care onoarea i memoria #nsemnau ceva. Ear acesta e care e" #" resuscitase cu succes era ca o sa"v! de desc(idere entru r!.&oiu" care urma s! se dec"ane.e e "a a usu" soare"ui. -" avea s! /ie urm!toru" maestru. Cava"erii )!raci ai "ui 3ristos i ai Tem "u"ui "ui )o"omon re.istaser!, ne#n/r0n*i, din anu" JJJK. Fi"i a" I?%"ea a" Fran*ei, care urtase e nedre t su ranume"e de Fi"i ce" Frumos, #ncercase #n anu" J'07 s!%i e4termine. Ear, "a /e" ca i senea"u", #i su&estimase adversarii i i.&utise doar s! trimit! ordinu" #n c"andestinitate. ,e vremuri, .eci de mii de /ra*i o u"au comanderii"e, /erme"e, tem "e"e i caste"e"e de e nou! mii de moii #m r!tiate de%a "un$u" -uro ei i a I!rii )/inte. )im "a vedere a unui /rate cava"er

119

#nvem0ntat #n a"& i urt0nd crucea roie st0rnea /rica #n r0nduri"e dumanu"ui. Fra*ii &ene/iciau de imunitate #n rivin*a e4comunic!rii i nu "i se retindea "ata d!ri"or /euda"e. Brdinu"ui i se ermitea s!%i !stre.e toate r!.i"e o&*inute de e urma r!.&oaie"or. )u ui numai a ei, cava"erii tem "ieri constituiau o na*iune #n sine. Ear nu se mai urtase nici o &!t!"ie de a te sute de ani. 2n "oc s! "u te #n r!.&oaie, ordinu" se retr!sese #ntr%o a&a*ie din ,irinei, su& aco erirea unei sim "e comunit!*i mona(a"e. )e men*inuser! "e$!turi"e cu e isco ii din Tou"ouse i ,er i$nan i se #nde "ineau toate #ndatoriri"e cerute de <iserica Romano% Cato"ic!. Nu se #nt0m "a nimic de natur! s! atra$! aten*ia, care s!%i dea a&a*iei un renume a arte, sau s!%i /ac! e oameni s! se #ntre&e ce s%o #nt0m "a #n s ate"e .iduri"or ei. To*i /ra*ii de uneau c0te dou! Aur!minte. Unu" era /a*! de <iseric!, im us de necesitate. Ce"!"a"t /a*! de /r!*ie, iar acesta semni/ica totu". ?ec(i"e ritua"uri se o/iciau #n continuare, dei, de ast! dat!, "a ad! ostu" /orti/ica*ii"or so"ide, cu or*i"e a&a*iei /erecate. Mi toate acestea, entru C(ivotu" =e$ii. ,arado4a"a .!d!rnicie a acestei #ndatoriri #" de.$usta. Brdinu" e4ista ca s! a ere C(ivotu", dar C(ivotu" nu e4ista dec0t entru Brdin. B di"em!, asta era si$ur. Ear tot #nsemna o #ndatorire. 2ntrea$a "ui via*! /usese doar un ream&u" entru ce"e c0teva ore care aveau s! urme.e. N!scut din !rin*i necunoscu*i, /usese crescut de ie.ui*i, "a un seminar de "0n$! <ordeau4. =a #nce uturi, /ra*ii erau recruta*i #n mod s ecia" dintre crimina"ii oc!i*i, dintre #ndr!$osti*ii de.am!$i*i i dintre roscrii. Ast!.i, ei roveneau din toate medii"e. Cei mai mu"*i dintre recru*i aAun$eau "a ei dintre "aici, dar adev!ra*ii conduc!tori erau roduse"e societ!*ii re"i$ioase. U"timii .ece maetri, cu to*ii, avuseser! arte de o educa*ie m!n!stireasc!. -" #i #nce use studii"e universitare "a ,aris, a oi #i terminase seminaru" "a Avi$non. R!m!sese aco"o i redase tim de trei ani, #nainte ca ordinu" s!%" a&orde.e. Atunci, #m&r!*iase Re$u"amentu" cu un entu.iasm nest!vi"it. 2n cei cinci.eci i ase de ani de via*!, nu cunoscuse vreodat! carnea de /emeie, nici nu /usese is itit de vreun &!r&at. Fa tu" c! /usese ridicat "a ran$u" de marea", tia asta, /usese o moda"itate rin care /ostu" maestru #ncercase s!%i ast0m ere

120

am&i*ii"e, oate c(iar o curs!, rin intermediu" c!reia s!%i /ac! at0*ia dumani, #nc0t orice #naintare u"terioar! i%ar /i /ost im osi&i"!. Numai c! e" se /o"osise de aceast! o.i*ie cu #n*e"e ciune, /!c0ndu%i rieteni, cum !r0ndu%i "oia"itatea a"tora, acumu"0nd /avoruri. 2n u"timu" deceniu se cu/undase #n studiu" Cronici"or, iar acum era versat #n toate rivin*e"e + &une i re"e + a"e istoriei ordinu"ui. -" n%ar /i re etat $ree"i"e trecutu"ui. Credea cu ardoare #n /a tu" c!, "a #nce uturi, autoim usa i.o"are a /r!*iei /usese cata"i.atoru" care%i $r!&ise r!&uirea. Taina /!cea s! se nasc! #n ace"ai tim o aur! de mister, dar i &!nuia"a5 de aco"o, mai era doar un sim "u as 0n! "a incriminare. ,rin urmare, acestea tre&uiau s! ia s/0rit. T!cerea de a te sute de ani tre&uia s! /ie ru t!. ?enise vremea "ui. Re$u"amentu" era "im ede. C)e va ti c!, atunci c0nd orice va /i oruncit de maestru, nu va e4ista nici o ov!ia"!, ci trea&a va tre&ui /!cut! /!r! .!&av!, ca i cum orunca ar /i venit din Ceruri.D Te"e/onu" de e &irou" "ui *0r0i #ncetior, iar e" ridic! rece toru". Cei doi /ra*i ai notri din Rennes%"e%C(0teau, #i s use adAunctu" s!u, au ra ortat c! )te (anie Ne""e i 1a"one sunt acum aco"o. Eu ! cum a*i re.is, ea s%a dus direct "a cimitir i a dat este morm0ntu" "ui -rnst )covi""e. <un! trea&!, s!%*i cunoti dumanu". L Fra*ii notri s! r!m0n! neo&serva*i, dar re$!ti*i s! ac*ione.e. L 2n cea"a"t! ro&"em! e care ne%a*i cerut s%o investi$!m, #nc! nu avem nici o idee des re ersoana care i%a atacat e /ra*ii notri #n Co en(a$a. Nu su orta s! aud! des re eecuri. L - totu" re$!tit entru ast!%sear!N L ?om /i $ata. L C0*i au /ost cei care "%au #nso*it e senea" #n )a"onu" ,!rin*i"orN L Trei.eci i atru. L Identi/ica*i cu to*iiN L Fiecare dintre ei. L Atunci, /iecare va rimi o ans! de a ni se a"!tura. Eac! nu, descurca*i%v! cu ei. Totui, s! ne asi$ur!m c!, dintre ei, cei mai mu"*i ni se vor a"!tura. Ceea ce n%ar tre&ui s! un! ro&"eme. ,u*ini sunt cei c!rora "e "ace s! #m !rt!easc! o cau.! ierdut!.

121

L Consistoriu" va #nce e "a ora ase seara. )enea"u" se ar!ta m!car dornic s! se "e ede de o&"i$a*ie, convoc0ndu%i e /ra*i "a #ntrunire c(iar #nainte de amur$. Consistoriu" re re.enta sin$ura varia&i"! a ecua*iei + o rocedur! e"a&orat! #n mod s ecia" entru revenirea mani u"!ri"or + dar era una e care o e4aminase #nde"un$ i o antici ase. L Fii $ata, .ise e". )enea"u" se va /o"osi de iu*ea"!, #ncerc0nd s! rovoace de.ordine. - modu" #n care maestru" "ui re.o"va ro&"ema a"e$eri"or. L N%o s! se "ase #nvins cu uurin*!. L Nici n%a ate ta asta din artea "ui. Mi tocmai de aceea, i% am re.ervat o sur ri.!.

122

1*
R-NN-)%=-%C3T-AU. BRA J.'0 EU,G%A1IAOA. 1a"one i )te (anie #i croir! drum rin a$"omeratu" c!tun. 2nc! un auto&u. #nvo"&ur! ra/u" de e rue centra"e, croindu%i drum s re arcare. =a Aum!tatea drumu"ui, )te (anie intr! #ntr% un restaurant i discut! cu ro rietaru". 1a"one use oc(ii e nite eti cu as ect de"icios de care se &ucurau c"ien*ii a/"a*i #n "oca", dar #i d!du seama de /a tu" c! m0ncarea va tre&ui s! mai ate te. -ra /urios din cau.! c! )te (anie #" min*ise. Bri nu a reciase, ori nu #n*e"esese $ravitatea situa*iei. Bameni (ot!r0*i, dis ui s! moar! sau s! ucid!, c!utau ceva anume. ?!.use mu"*i de $enu" acesta, de%at0tea ori, aa c!, #n /unc*ie de c0t de mu"te in/orma*ii avea, e4istau mai mu"te anse de succes. -ra su/icient de di/ici" s! te descurci cu un inamic, dar s!%*i /aci $riAi #n "e$!tur! cu un a"iat com "ica i mai mu"t situa*ia. Ieind din restaurant, )te (anie #i .ise: L -rnst )covi""e a /ost "ovit de un automo&i" s! t!m0na trecut!, c0nd #i /!cea "im&area .i"nic! #n a/ara .iduri"or orau"ui. -ra /oarte &ine v!.ut de oameni. =ocuia aici de mu"t! vreme. L Ceva indicii des re main!N L Nici un martor. Nimic care s! duc! "a ea. L Tu #" cunoteai de /a t e )covi""eN -a #ncuviin*!. L Ea, dar "ui nu%i rea !sa de mine. Eiscutam rareori. 2i *inea artea "ui =ars #n dis ute"e noastre. L Atunci, de ce "%ai c!utatN L -ra sin$uru" "a care m%am utut $0ndi c!%" ot #ntre&a des re Aurna"u" "ui =ars. )%a urtat civi"i.at, dac! ne $0ndim c! nu mai vor&iser!m de ani de .i"e. -" voia s! vad! Aurna"u". Aa c! mi% am /!cut socotea"a c! uteam s! #ndre t "ucruri"e, dac! tot eram aici. )e #ntre&! ce utea /i #n su/"etu" ei. Re"a*ii roaste cu so*u" ei, cu /iu" ei, dar i cu rietenii so*u"ui ei. Cau.e"e sentimentu"ui de vinov!*ie #i erau c"are, dar ceea ce avea ea de $0nd s! /ac! #i

123

r!m0nea nec"ar. -a #i /!cu semn s! orneasc! e Aos. L ?reau s! trec e "a casa "ui -rnst. Avea o &i&"iotec! e cinste. ?reau s! v!d dac! mai sunt c!r*i"e aco"o. L -ra #nsuratN -a c"!tin! din ca . L Un sin$uratic. Ar /i /ost ustnicu" er/ect. 2i continuar! drumu" e una dintre a"ei"e "atera"e, rintre a"te iruri de c"!diri care !reau s! /i /ost construite entru &ene/iciari mor*i de mu"t! vreme. L C(iar cre.i c! e4ist! o comoar! ascuns! e%aici, e undevaN B #ntre&! e". L - $reu de s us, Cotton. =ars o&inuia s! s un! c! nou!.eci "a sut! din ovestea cu )auniere e inven*ie. 2mi venea s!%i tra$ o mam! de &!taie entru c!%i ierdea tim u" cu o asemenea rostie. Numai c! e" mi.a #ntotdeauna e ce"e .ece rocente de adev!r. Asta%i ceea ce%" ca tiva e e" i, #ntr%o mare m!sur! i e 1ar6. Acum o sut! de ani s%au #nt0m "at e%aici "ucruri ciudate. L Te re/eri iar!i "a )auniereN -a /!cu un semn de #ncuviin*are. L AAut!%m! s! #n*e"e$. L Ee /a t i eu am nevoie de aAutor entru asta. Ear ot s!%*i mai s un i a"tceva din ceea ce tiu des re <eren$er )auniere.
L Nu ot s! !r!sesc o aro(ie de care m! "ea$! interese"e, #i s use )auniere e isco u"ui, #n tim ce st!tea #n /a*a acestuia, #n a"atu" e isco a" din Carcassonne, "a trei.eci i ceva de 6i"ometri "a nord de Rennes%"e%C(0teau. -vitase aceast! #nt0"nire tim de mai mu"te "uni, o&*in0nd dec"ara*ii de "a doctor cum c! nu era #n stare s! c!"!toreasc!, /iind &o"nav. Ear e isco u" /usese insistent, iar u"tima convocare entru o discu*ie i%o adusese un o"i*ist care rimise instruc*iuni s!%" #nso*easc!. L ?ia*a dumita"e e cu mu"t mai /astuoas! dec0t a mea, .ise e isco u". A dori s! rimesc o dec"ara*ie des re ori$inea resurse"or dumita"e monetare, care ar s! /i a !rut at0t de &rusc i s! /ie at0t de #nsemnate. L ?ai, 1onseniore, m! #ntre&a*i sin$uru" "ucru e care nu%mi este ermis s!%" de.v!"ui. ,!c!toi invetera*i c!rora, cu aAutoru" "ui Eumne.eu, "e%am ar!tat ca"ea oc!in*ei mi%au dat aceste sume considera&i"e. Nu vreau s! tr!de. secretu" s ovedaniei, de.v!"uindu%v! nume"e "or.

12$

- isco u" !ru s! medite.e asu ra acestui ar$ument. -ra unu" &un i c(iar ar /i utut s! stea #n icioare. L Atunci, (ai s! vor&im des re modu" dumita"e de via*!. Acesta nu e a !rat de secretu" s ovedaniei. =u! o e4 resie de naivitate re/!cut!. L 1odu" meu de via*! e destu" de modest. L Asta nu e ceea ce mi s%a s us. L Atunci, a*i /ost $reit in/ormat. L 3ai s! vedem. - isco u" desc(ise co erta unui re$istru $ros a/"at #n /a*a "ui. Am cerut s! se /ac! un inventar, care a dat re.u"tate c(iar interesante. =ui )auniere nu%i "!cea cum suna asta. Re"a*ia "ui cu /ostu" e isco /usese una cordia"! i "i sit! de ro&"eme, iar e" se &ucurase de o mare "i&ertate. Cu nou" e isco , era o cu totu" a"t! oveste. L 2n JKYJ, ai #nce ut s! renove.i &iserica aro(ia"!. Atunci, ai #n"ocuit /erestre"e, ai construit un ortic, ai insta"at un a"tar i un amvon noi i ai re arat aco eriu". Costu": a ro4imativ dou! mii dou! sute de /ranci. 2n anu" urm!tor, au /ost re arate .iduri"e e4terioare i odeaua din interior. A oi, au venit un nou con/esiona", a te sute de /ranci, statui i recondi*ionarea crucii, toate acestea scu" tate #n Tou"ouse de Giscard, trei mii dou! sute de /ranci. 2n JKYK, s%a ad!u$at o cutie a mi"ei, atru sute de /ranci. A oi, #n JY00, un &asore"ie/ a" s/intei 1aria 1a$da"ena, destu" de &o$at ornamentat, mi s%a s us, a /ost "asat #n /a*a a"taru"ui. )auniere st!tea i ascu"ta. 2n mod evident, e isco u" studiase ar(ive"e aro(iei. Fostu" tre.orier demisionase #n urm! cu c0*iva ani, dec"ar0nd c! #ndatoriri"e sa"e, du ! cum #i d!duse seama, erau #n Ccontradic*ie cu credin*a saD. -ra "im ede /a tu" c!%" desco erise cineva. L -u am venit aici #n JY02, continu! e isco u". 2n u"timii o t ani, am #ncercat + .adarnic, a utea s! adau$ + s! te /ac s! a ari #n /a*a mea, ca s! dai un r!s uns #n$riAor!ri"or me"e. Ear, #n tot acest tim , ai i.&utit s! construieti, "0n$! &iseric!, ?i""a <et(anie. Aceasta este, din c0te mi s%au s us, o construc*ie &ur$(e.!, o asti! de sti"uri, a"c!tuit! #n #ntre$ime din iatr! cio "it!. Are /erestre cu vitra"ii, un sa"on, o camer! de .i i dormitoare entru oas e*i. Eestui oas e*i, am au.it. Aco"o #i rimeti. Comentariu" era, desi$ur, menit s! rovoace un r!s uns, dar e" nu rosti nimic. L A oi, mai e i Turnu" 1a$da"a, a&surditatea aceea de &i&"iotec! #n!"*at! deasu ra v!ii. ,rintre ce"e mai &une construc*ii din "emn de rin .on!, mi%a aAuns "a urec(i. Asta, ad!u$at! "a co"ec*ii"e dumita"e de tim&re i de c!r*i ota"e, care sunt imense,

125

&a c(iar i "a une"e anima"e e4otice. Cu totu", cost0nd mu"te mii de /ranci. - isco u" #nc(ise re$istru". ?enituri"e aro(iei dumita"e nu se ridic! "a mai mu"t de dou! sute cinci.eci de /ranci e an. Cum a /ost osi&i" s! str0n$i toate asteaN L Aa cum am mai s us, 1onseniore, am /ost &ene/iciaru" mu"tor dona*ii articu"are, din artea unor su/"ete care doreau ca aro(ia mea s! ros ere. L Ai /!cut tra/ic cu "itur$(ii, dec"ar! e isco u". ?0n.are de indu"$en*e. Crima dumita"e se numete simonie. Fusese averti.at de /a tu" c! aceasta va /i acu.a*ia care i se va aduce. L Ee ce%mi /ace*i re rouriN ,aro(ia mea, atunci c0nd am aAuns entru rima dat! aco"o, era #ntr%o stare "amenta&i"!. -ste, rintre a"te"e, de datoria su eriori"or mei s! asi$ure entru Rennes%"e%C(0teau o &iseric! demn! de credincioi i un ad! ost decent entru astor. Iar eu, vreme de un s/ert de seco", am muncit, am construit i am #n/rumuse*at &iserica, /!r! s! cer o centim! de "a dioce.!. Am im resia c! merit mai de$ra&! /e"icit!ri dec0t acu.a*ii. L C0t s ui c! s%a c(e"tuit e toate aceste #m&un!t!*iriN )e (ot!r# s! r!s und!. L B sut! nou!.eci i trei de mii de /ranci. - isco u" #nce u s! r0d!. L Eomnu"e a&ate, cu suma asta n%ai /i utut s! cum eri nici mo&i"ieru", statui"e i vitra"ii"e. Eu ! ca"cu"e"e me"e, ai c(e"tuit mai mu"t de a te sute de mii de /ranci. L Nu rea am cunotin*! de ractici"e conta&i"e, aa c! nu ot s! s un care au /ost costuri"e. Tot ceea ce tiu este c! oamenii din Rennes #i ador! &iserica. L -4ist! dec"ara*ii o/icia"e con/orm c!rora rimeti #ntre o sut! i o sut! cinci.eci de mandate ota"e e .i. )osesc din <e"$ia, din Ita"ia, din *inuturi"e Rinu"ui, din -"ve*ia i din toat! Fran*a. )ume"e sunt cu rinse #ntre cinci i atru.eci de /ranci. Frecvente.i &anca din Coui.a, unde "e trans/ormi #n &ani ein. Cum e4 "ici astaN L Ee toat! cores onden*a mea se ocu ! menaAera. -a desc(ide scrisori"e i r!s unde "a cereri. 2ntre&area aceasta ar tre&ui s!%i /ie adresat! ei. L Eumneata eti ce" care%i /ace a ari*ia "a &anc!. Insist! e varianta "ui. L Ar tre&ui s%o #ntre&a*i e ea. L Ein ne/ericire, ea nu se a/"! su& Aurisdic*ia mea. )auniere ridic! din umeri. L Eomnu"e a&ate, dumneata /aci tra/ic cu "itur$(ii. -ste /oarte c"ar, ce" u*in #n ceea ce m! rivete, c! "icuri"e acestea care

126

sosesc #n aro(ia dumita"e nu sunt &i"e*e"e cu ur!ri de &ine. Ear mai este ceva i mai deranAant. R!mase t!cut. L Am /!cut un ca"cu". 2n a/ar! de ca.u" #n care ai /i "!tit cu sume e4or&itante entru /iecare "itur$(ie + ce" u*in din c0te tiu eu, tari/u" standard rintre tra/ican*i este de cinci.eci de centime + ar /i tre&uit s! rosteti "itur$(ia tim de dou!.eci i atru de ore e .i, vreo trei sute de ani, ca s! acumu"e.i averea e care%ai c(e"tuit%o. Nu, domnu"e a&ate, tra/icu" cu "itur$(ii e o /a*ad!, una e care ai n!scocit%o ca s!%*i masc(e.i adev!rata surs! a marii dumita"e averi. Bmu" !sta era cu mu"t mai iste* dec0t !rea s! /ie. L Ai vreun r!s unsN L Nu, 1onseniore. L Atunci, din aceast! c"i ! eti e"i&erat de #ndatoriri"e de "a Rennes i te vei re.enta imediat "a aro(ia din Coustou$e. 2n "us, eti sus endat, rivat de dre tu" de a rosti "itur$(ii sau de a #m !r*i indu"$en*e #n &iseric!, 0n! "a noi ordine. L Mi c0t tim ar urma s! dure.e sus endarea astaN #ntre&! e", cu ca"m. L ,0n! c0nd Curtea -c"e.iastic! va /i dis us! s!%*i Audece a e"u", e care sunt si$ur c!%" vei #nainta de #ndat!.

L )auniere a /!cut a e", continu! )te (anie, a mers 0n! "a ?atican, dar a murit, #n JYJ7, #nainte s! /ie rea&i"itat. Totui, a !r!sit &iserica i n%a mai "ecat niciodat! din Rennes. A #nce ut s! rosteasc! "itur$(ii #n ?i""a <et(anie. =oca"nicii #" iu&eau, aa c! "%au &oicotat e nou" a&ate. Amintete%*i, toate terenuri"e din Auru" &isericii, inc"usiv vi"a, #i a ar*ineau amantei "ui )auniere + detea t! micare + ast/e" #nc0t <iserica n%a utut s!%i /ac! a&so"ut nimic. 1a"one vru s! tie: L ,rin urmare, de unde%a utut s! "!teasc! entru toate #m&un!t!*iri"eN -a .0m&i. L - o #ntre&are "a care mu"*i au #ncercat s! r!s und!, inc"usiv so*u" meu. Trecur! e o a"t! a"ee er uit!, m!r$init! de a"te case mo(or0te, cu ietre"e de cu"oarea "emnu"ui utred &r!.date de muc(i. L -rnst "ocuia aici, #n /a*!, s use ea. )e a ro iar! de o c"!dire &!tr0neasc!, cu /a*ada #nvese"it! de tranda/iri #n cu"ori aste"ate, c!*!ra*i e o er$o"! din /ier /orAat.

127

Eeasu ra a trei tre te din iatr!, se a/"a o ni! care ad! ostea ua. 1a"one urc! tre te"e, arunc! o rivire rin $eamu" uii i nu o&serv! vreo urm! de ne#n$riAire. L =ocu" !sta arat! &ine. L -rnst era un maniac. 1a"one #ncerc! c"an*a. Ua era #ncuiat!. L 1i%ar "!cea s! intru, .ise ea, din strad!. -" rivi #n Aur. =a vreo dois re.ece metri #n st0n$a "or, a"eea se #n/unda #n .idu" e4terior. Eeasu ra, era ceru" a"&astru, res!rat cu nori v!"uri*i. Nu se vedea nimeni. )e #ntoarse i, cu cotu", s arse /ereastra din stic"!. A oi, v0r# m0na #n!untru i descuie. )te (anie veni #n s ate"e "ui. L Eu ! dumneavoastr!, o invit! e".

12*

19
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA 2.00 EU,G%A1IAOA. )enea"u" trase de $ri"aAu" din /ier i orni #n /runtea corte$iu"ui #ndo"iat, conduc0ndu%" e su& str!vec(i"e arcade. Intrarea #n su&teranu" )a"on a" ,!rin*i"or se a/"a #ntre .iduri"e a&a*iei, "a ca !tu" unui "un$ cu"oar, aco"o unde una dintre ce"e mai vec(i c"!diri se s riAinea de st0nc!. Cu o mie cinci sute de ani #nainte, c!"u$!rii ocu aser! mai #nt0i eteri"e de dinco"o, tr!ind #n /iride austere. ,e m!sur! ce soseau tot mai mu"*i eniten*i, c"!diri"e se #n!"*au. A&a*ii se reocu au /ie s! "e s oreasc! su&stan*ia", /ie s! "e reduc!, iar c"!direa aceasta a !ruse #n urma unui av0nt constructiv care durase c0teva seco"e, /iind continuat! de cava"erii tem "ieri, care re"uaser! e nesim*ite st! 0nirea #n tim u" seco"u"ui a" HII%"ea. Casa de c! !t0i a ordinu"ui + maison c(evetaine, aa cum o intitu"a Re$u"amentu" + /usese "a #nce ut am "asat! #n Ierusa"im, a oi #n Acra, du ! aceea #n Ci ru, aAun$0nd 0n! "a urm! aici, du ! - urare. U"terior, com "e4u" a /ost #nconAurat cu .iduri de a !rare i turnuri, iar a&a*ia devenise una dintre ce"e mai mari din -uro a, situat! "a #n!"*ime, rintre ,irinei, i.o"at! at0t de condi*ii"e $eo$ra/ice, c0t i de Re$u"ament. Nume"e ei rovenise de "a r0u" din a ro iere, de "a cascade i de "a a&unden*a de a e /reatice. A&a*ia des Fontaines: a&a*ia /0nt0ni"or. 2i continu! drumu" #n Aos, e tre te"e #n$uste cio "ite #n st0nc!. T!" i"e sanda"e"or "ui din 0n.! a"unecau e iatra umed!. Aco"o unde odinioar! "umina era /urni.at! de tor*e"e cu etro", acum a "ice"e e"ectrice "uminau drumu". 2n s ate"e "ui veneau cei trei.eci i atru de /ra*i care se (ot!r0ser! s! /ie de artea "ui. =a ca !tu" de Aos a" sc!ri"or, !i ti ti" 0n! c0nd tune"u" se desc(ise #ntr%o #nc! ere &o"tit!. Un st0" din iatr! se #n!"*a #n miA"oc, ca trunc(iu" unui co ac &!tr0n. Fra*ii se adunar! cu #ncetinea"! #n Auru" sicriu"ui din "emn de steAar, care deAa /usese adus aco"o i ae.at e un soc"u din iatr!. ,rintre norii de /um de t!m0ie, r!.&!tur! c0nt!ri de Aa"e. )enea"u" /!cu un as #n /a*! i c0ntece"e se o rir!. L Am venit s!%i aducem oma$iu" nostru. )! ne ru$!m, .ise e",

129

#n /rance.!. Aa i /!cur!, du ! care intonar! un imn. L 1aestru" nostru ne%a condus &ine. ?oi, care sunte*i "oia"i /a*! de memoria "ui, aduna*i%v! curaAu". -" ar /i /ost m0ndru de voi. Trecur! c0teva c"i e de t!cere. L Bare ce ne%o sta #n /a*!N 2ntre&! #n oa t! unu" dintre /ra*i. Eiscu*ii"e e"ectora"e nu erau otrivite entru )a"onu" ,!rin*i"or, dar #n ne"initea care "utea #n aer, senea"u" ermise o a&atere de "a Re$u"ament. L Nesi$uran*a, dec"ar! e". Frate"e de Ro@ue/ort e re$!tit s! reia conducerea. Aceia dintre voi care au /ost a"ei s! artici e "a conc"av vor tre&ui s! se str!duiasc! din $reu ca s!%" o reasc!. L -" ne va aduce r!&uirea, murmur! un a"t /rate. L )unt de aceeai !rere, interveni senea"u". -" crede c! am utea s! r!scum !r!m cumva !cate"e vec(i de a te sute de ani. Mi c(iar dac%am utea, de ce%am /ace%oN Bricum am su ravie*uit. L Cei care%" urmea.! au /!cut resiuni uternice. Cei care i se #m otrivesc vor /i ede si*i. )enea"u" tia c!, de /a t, acesta /usese motivu" entru care at0t de u*ini /ra*i veniser! #n sa"on. L )tr!moii notri au #n/runtat mu"*i dumani. 2n Iara )/0nt!, "e%au *inut ie t sara.ini"or i au murit cu cinste. Aici, au #ndurat torturi"e Inc(i.i*iei. 1aestru" nostru, de 1o"a:, a /ost ars e ru$. 1isiunea noastr! este s! ne !str!m credin*a. )"a&e cuvinte, tia asta, dar tre&uiau rostite. L Ee Ro@ue/ort vrea s! orneasc! r!.&oiu" #m otriva dumani"or notri. Unu" dintre cei care%" urmea.! mi%a .is c! are c(iar de $0nd s! ia #na oi $iu"$iu". )enea"u" s!ri ca ars. Mi #nainte mai /usese ro us un asemenea act de s/idare de c!tre cei cu $0nduri radica"e, dar /iecare dintre 1aetri re rimase ast/e" de mani/est!ri. L Tre&uie s!%" o rim #n conc"av. Noroc c! nu oate s! ai&! contro" asu ra rocesu"ui de a"e$ere. L 1! #n/ricoea.!, rosti un a"t /rate, iar t!cerea care urm! d!dea de #n*e"es c! i cei"a"*i erau de aceeai !rere. Eu ! o or! de ru$!ciuni, senea"u" d!du semna"u" cuvenit. ,atru urt!tori, cu to*ii #m&r!ca*i #n sutane ur urii, ridicar! sicriu" maestru"ui.

130

)e #ntoarse i se a ro ie de dou! co"oane din or/ir rou, #ntre care se a/"a Ua Auru"ui. Nume"e nu rovenea de "a materia"u" din care era /!cut!, ci din ceea ce /usese de o.itat odinioar! #n s ate"e ei. ,atru.eci i trei de maetri .!ceau aco"o, /iecare #n ro riu" locoli, su& un tavan din iatr!, "e/uit i vo sit #ntr%un a"&astru intens, e care ste"e aurii sc"i eau #n "umin!. Carnea se trans/ormase de mu"t! vreme #n *!r0n!. Numai oase"e r!m!seser!, #nc(ise #n osuare, /iecare dintre acestea urt0nd #nscris nume"e maestru"ui i anii #ntre care #nde "inise aceast! /unc*ie. 2n drea ta, erau nie $oa"e, una dintre e"e urm0nd s! ad! osteasc! tru u" maestru"ui, #n anu" care urma. Numai atunci, unu" dintre /ra*i avea s! se #ntoarc! i s! trans/ere oseminte"e #ntr%un osuar. Ritua"u" #nmorm0nt!rii, e care ordinu" #" o/icia de mu"t! vreme, era ce" a" evrei"or din Iara )/0nt!, din vremea "ui 3ristos. ,urt!torii de user! sicriu" #n ad0ncitura desemnat!. B "inite ad0nc! um "ea semi#ntunericu". G0nduri #n "e$!tur! cu rietenu" s!u #i &0ntuiau mintea senea"u"ui. 1aestru" /usese me.inu" unui &o$at ne$ustor &e"$ian. Fusese atras de &iseric! dintr%un motiv nu rea c"ar: ur i sim "u, sim*ise o atrac*ie ire.isti&i"! /a*! de acest as. Fusese recrutat de unu" dintre numeroii ere$rini ai ordinu"ui, /ra*i r!s 0ndi*i rin #ntrea$a "ume, &inecuv0nta*i cu ca acitatea de a%i desco eri e viitorii recru*i. ?ia*a mona(a"! i se otrivea maestru"ui s!u. Mi, cu toate c! nu de*inea vreo /unc*ie #na"t!, #n conc"avu" de du ! moartea redecesoru"ui s!u, /ra*ii stri$aser! #ntr%un $"as: C-" s! /ie 1aestru"PD i, ast/e", de usese Aur!m0ntu": C1! d!ruiesc e mine #nsumi atot uternicu"ui Eumne.eu i Fecioarei 1aria, entru m0ntuirea su/"etu"ui meu i /ie ca aa s! r!m0n, #n via*a asta s/0nt!, c0te .i"e voi avea, 0n! "a u"tima mea r!su/"areD. )enea"u" /!cuse ace"ai "e$!m0nt. 2i "!s! $0nduri"e s! .&oare #na oi, s re #nce uturi"e ordinu"ui: stri$!te"e r!.&oinice de &!t!"ie, $emete"e /ra*i"or r!ni*i i muri&un.i, vaiete"e de su/erin*! "a #nmorm0ntarea ce"or care nu su ravie*uiser! ciocniri"or. Aa era via*a tem "ieri"or. ,rimu" venit, u"timu" "ecat. Ra:mond de Ro@ue/ort t0nAea du ! ace"e vremuri. Ear entru ceN Inuti"itatea acestui mod de mani/estare /usese dovedit! atunci c0nd <iserica i statu" se #ntorseser! #m otriva tem "ieri"or, #n vremea - ur!rii, /!r! s! arate vreo considera*ie /a*! de ce"e dou! seco"e #n care "e s"uAiser! cu

131

"oia"itate. Fra*ii /useser! ari e ru$uri, iar a"*ii, tortura*i i muti"a*i e via*!, toate acestea ur i sim "u din "!comie. ,entru "umea modern!, cava"erii tem "ieri re re.entau o "e$end!. B amintire de demu"t. Nim!nui nu%i !sa dac! mai e4istau sau nu, at0t de /!r! s eran*! !rea s! /ie $0ndu" "a #ndre tarea nedre t!*ii. Cei mor*i tre&uiau s! r!m0n! mor*i. ,rivi din nou s re nie"e din iatr!, a oi "e ceru /ra*i"or s! "ece, #n a/ara unuia sin$ur. AAutoru" "ui. Avea nevoie s! discute cu e" #ntre atru oc(i. T0n!ru" se a ro ie. L ) une%mi, Geo//re:, #nce u senea"u". ,uneai ceva "a ca"e #m reun! cu maestru"N 2n oc(ii #ntuneca*i ai t0n!ru"ui sc0nteie sur rinderea. L Ce vre*i s! s une*iN L Ii%a cerut maestru" s! /aci ceva entru e" #n u"tima vremeN 3aide, nu m! min*i tocmai e mine. -" s%a dus, iar eu sunt aici. )e $0ndi c!, dac! "!sa ran$u" deo arte, avea mai mu"te anse s! a/"e adev!ru". L Ea, domnu"e senea", am dus "a ot! dou! ac(ete entru maestru. L ,ovestete%mi des re rimu". L Gros i $reu, !rea s! /ie o carte. Am us%o "a ot! #n tim ce eram "a Avi$non, acum mai mu"t de o "un!. L Mi ce" de%a" doi"eaN L Trimis "uni, din ,er i$nan. B scrisoare. L Cui #i era trimis! scrisoareaN L =ui -rnst )covi""e, #n Rennes%"e%C(0teau. T0n!ru" #i /!cu re ede semnu" crucii, iar senea"u" o&serv! #n oc(ii "ui nedumerirea i &!nuia"a. L Ce s%a%nt0m "atN L 1aestru" mi%a s us c%o s! m! #ntre&a*i asta. In/orma*ia #i atrase aten*ia. L 1i%a cerut ca, atunci c0nd o s! m! #ntre&a*i, s! v! s un adev!ru". Ear, de asemenea, s! v! i averti.e.. Cei care au mers e drumu" e care v! re$!ti*i s! orni*i acum au /ost numeroi, dar nici unu" n%a i.&utit vreodat!. 1i%a .is s! v! ure. noroc i Eomnu" s! v! ai&!%n a.!P 1entoru" s!u /usese o minte str!"ucit!, care tia, evident, mu"t mai mu"te dec0t "!sase vreodat! s! se #ntrevad!. L A mai s us i c! tre&uie s! duce*i 0n! "a ca !t c!utarea. Acesta v! este destinu". Fie c! v! da*i seama de asta, /ie c! nu.

132

Au.ise destu"e. Acum avea o e4 "ica*ie entru cutia $oa"! din scrinu" a/"at #n camera maestru"ui. B trimisese cuiva. Cu o micare &"0nd! a m0inii, #i /!cu semn aAutoru"ui s!u s! "ece. Geo//re: se #nc"in!, a oi se $r!&i s! ias! e Ua Auru"ui. Eeodat!, #i trecu ceva rin minte. L Ia stai. Nu mi%ai s us unde%a /ost trimis rimu" ac(et, ce" cu cartea. Geo//re: se o ri i se #ntoarse cu /a*a, dar nu s use nimic. L Ee ce nu%mi r!s un.iN L Nu e &ine s! vor&im des re asta. Nu aici. Cu e" at0t de a roa e. ,rivirea t0n!ru"ui a"unec! s re sicriu. L 1i%ai s us c! e" voia s! tiu. Ne"initea sc"i i #n oc(ii m!ri*i ai aAutoru"ui. L ) une%mi unde%a /ost trimis! cartea. Cu toate c! tia deAa, avea nevoie s! aud! cuvinte"e. L 2n America. Unei /emei e nume )te (anie Ne""e.

133

20
R-NN-)%=-%C3T-AU. BRA 2.'0 EU,G%A1IAOA. 1a"one cercet! din riviri interioru" casei modeste a "ui -rnst )covi""e. Eecoru" era re re.entat de o co"ec*ie ec"ectic! de antic(it!*i &ritanice, de o&iecte de art! din ) ania seco"u"ui a" HII%"ea, recum i de icturi /rance.e /!r! im ortan*!. -stim! c! vreo mie de c!r*i #" #nconAurau, ce"e mai mu"te dintre e"e &roate, #n$!"&enite, a"te"e /iind cu co er*i"e cartonate, atinate de vreme, dar aranAate cu meticu"o.itate #n /unc*ie de su&iect i de m!rime, e ra/turi"e "i ite de ere*ii e4teriori. Oiare vec(i erau ae.ate #n teancuri e ani, #n ordine crono"o$ic!. Ace"ai "ucru se #nt0m "a i cu eriodice"e. Totu" avea "e$!tur! cu Rennes, )auniere, istoria Fran*ei, <iserica, tem "ierii i Iisus 3ristos. L )e are c! )covi""e era un cunosc!tor a" <i&"iei, s use e", ar!t0nd s re r0nduri"e de documente. L Mi%a etrecut via*a studiind Nou" Testament. -ra consu"tantu" "ui =ars #n ro&"eme &i&"ice. L Nu are s! /i cercetat cineva casa asta. L ,utea s%o /i /!cut cu $riA!. L -%adev!rat. Ear ce c!utauN Noi ce c!ut!mN L Nu tiu. Tot ceea ce tiu este c! am stat de vor&! cu )covi""e i, "a dou! s! t!m0ni du ! aceea, a murit. L Ce%ar utea s! /i tiut, #nc0t s! merite s! /ie ucis entru astaN )te (anie ridic! din umeri. L Eiscu*ia noastr! a /ost "!cut!. Am cre.ut sincer c! e" a /ost ce" care mi%a trimis Aurna"u". Co"a&ora #ndea roa e cu =ars. Numai c! e" nu tia nimic des re Aurna"u" care mi%a /ost trimis, dei #i dorea s!%" citeasc!. )e o ri o c"i !. L Ia uit!%te "a toate c(estii"e astea. -ra o&sedat. C"!tin! din ca . L 1%am tot certat cu =ars e tema asta tim de at0*ia ani. 2ntotdeauna am /ost de !rere c!%i irosea ta"entu" academic. -ra un &un istoric. Ar /i utut s! o&*in! un sa"ariu serios, "a o universitate, u&"ic0nd studii de cercetare credi&i"e. 2n "oc de

13$

asta, a cutreierat de co"o%co"o, c!ut0nd i"u.ii. L A /ost un autor de &estse""eruri. L Numai rima "ui carte a /ost &estse""er. Mi e tema &ani"or ne certam mereu. L ?or&eti ca o /emeie c(inuit! de remuc!ri. L Nu ai i tuN 2mi aduc aminte c! ai su ortat $reu divor*u" de ,am. L Nim!nui nu%i "ace s! dea $re. L 1!car so*ia ta nu s%a sinucis. Aici, ea avea dre tate. L ) uneai e drum #ncoace c! =ars credea c! )auniere ar /i desco erit un mesaA #n interioru" /"aconu"ui de stic"! e care "%a $!sit #n co"oan!. Ee "a cine era mesaAu" !"aN L 2n Aurna"u" "ui, =ars scrisese c! era ro&a&i" de "a unu" dintre redecesorii s!i, Antoine <i$ou, care a /ost reot aro( #n Rennes #n u"tima arte a seco"u"ui a" H?III%"ea, #n tim u" Revo"u*iei France.e. Ii%am omenit des re e" #n main!. -" a /ost reotu" c!ruia i%a dest!inuit 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort secretu" ei de /ami"ie, #nainte s! moar!. L ,rin urmare, =ars crede c! secretu" de /ami"ie era ce" ascuns #n /"aconN L Nu e c(iar at0t de sim "u. 1ai sunt i a"te as ecte a"e ovetii. 1arie dV3aut ou" s%a m!ritat cu u"timu" marc(i. de <"anc(e/ort #n J7'2. Fami"ia de <"anc(e/ort are un ar&ore $enea"o$ic care duce 0n! #n vremuri"e tem "ieri"or. )tr!moii "ui au artici at at0t "a cruciade, c0t i "a r!.&oaie"e a"&i$en.i"or. Unu" dintre str!moi a /ost c(iar maestru a" tem "ieri"or, e "a miA"ocu" seco"u"ui a" HII%"ea, iar /ami"ia a contro"at orau" Rennes i !m0nturi"e din Aur, tim de seco"e. Atunci c0nd tem "ierii au /ost aresta*i, #n anu" J'07, cei din /ami"ia de <"anc(e/ort i%a ad! ostit e mu"*i dintre cei care /u$eau de oamenii "ui Fi"i a" I?%"ea. )e s une, cu toate c! nimeni nu tie si$ur, c!, du ! asta, mem&rii /ami"iei de <"anc(e/ort au /!cut mereu arte din r0nduri"e tem "ieri"or. L ?or&eti ca 3enri6. C(iar cre.i c! tem "ierii mai e4ist! e% aici, e undevaN L N%am nici o idee. Ear ceva din ceea ce mi%a .is ti u" din catedra"! #mi tot vine #n minte. =%a citat e s/0ntu" <ernard de C"airvau4, c!"u$!ru" din seco"u" a" HII%"ea care "e%a /ost de mare /o"os tem "ieri"or, atunci c0nd s%au ridicat "a utere. -u m%am com ortat ca i cum n%a /i tiut des re ce vor&ea. Numai c!

135

=ars scrisese mu"te des re e". 1a"one #i amintea, "a r0ndu" "ui, des re nume"e acesta, din cartea e care%o citise "a Co en(a$a. <ernard de Fontaines era un c!"u$!r cistercian, care a #ntemeiat o m!n!stire "a C"airvau4, #n seco"u" a" HII%"ea. A /ost un $0nditor de /runte i a e4ercitat o in/"uen*! considera&i"! #n cadru" <isericii, devenind un s/etnic a ro iat a" a ei Inocen*iu a" II%"ea. Unc(iu" s!u /usese rintre cei nou! care au stat "a ori$inea tem "ieri"or i tot <ernard a /ost ce" care "%a convins e Inocen*iu a" II%"ea s! "e ermit! tem "ieri"or a "icarea ace"ui Re$u"ament /!r! recedent. L Ti u" din catedra"! #" cunotea e =ars, .ise )te (anie. C(iar a "!sat s! se #n*e"ea$! c! vor&ise cu e" des re Aurna" i c! =ars "% ar /i #n/runtat. Ti u" de "a Round To9er, de asemenea, "ucra entru e" + a vrut ca eu s! tiu asta + iar atunci c0nd a s!rit, a /o"osit stri$!tu" de "u t! a" tem "ieri"or. L Toate astea ar utea s! /ie doar un &"u/, ca s! te ame*easc!. L 2nce s! m! #ndoiesc de asta. Fu i e" de acord, mai a"es du ! ceea ce o&servase #n drumu" s re cimitir. Ear, entru moment, !str! desco erirea entru e". L =ars a scris #n Aurna"u" "ui des re secretu" ce"or din /ami"ia de <"anc(e/ort, un secret des re care se resu une c! ar data din J'07, din vremea arest!rii tem "ieri"or. A $!sit o mu"*ime de re/eriri #n "e$!tur! cu acest resu us secret #n documente din erioada aceea, dar niciodat! vreun am!nunt. )e are c! i%a etrecut o $r!mad! de tim rin m!n!stiri"e de e%aco"o, a&sor&it #n studiu" cronici"or. Ear morm0ntu" "ui 1arie, ce" care era desenat #n cartea cum !rat! de T(orva"dsen, are s! /ie c(eia. 1arie a murit #n anu" J7KJ, dar a&ia #n J7YJ a&ate"e <i$ou i%a ridicat o iatr! de morm0nt, iar inscri *ia de%aco"o a r!mas. Amintete%*i de vremea aia. Revo"u*ia France.! /ier&ea, iar &iserici"e cato"ice erau distruse. <i$ou era antire u&"ican, aa c! a /u$it #n ) ania #n J7Y' i a murit aco"o du ! doi ani, /!r! s! se mai #ntoarc! vreodat! #n Rennes%"e%C(0teau. L Mi ce credea =ars c%ar /i ascuns <i$ou #n /"aconu" !"a din stic"!N L ,ro&a&i" c! nu era c(iar secretu" /ami"iei de <"anc(e/ort, ci mai de$ra&! o metod! rin care utea s! /ie a/"at. 2n Aurna"u" "ui, =ars scria c! era /erm convins de /a tu" c! morm0ntu" "ui 1arie con*inea c(eia secretu"ui. 2nce ea s! #n*e"ea$! i e".

136

L Acesta /iind motivu" entru care cartea era at0t de im ortant!. -a /!cu un semn de #ncuviin*are. L )auniere a $o"it mu"te dintre morminte"e din curtea &isericii, sco*0nd de%aco"o oseminte"e i "as0ndu%"e #ntr%un osuar comun, care #nc! se mai a/"! #n s ate"e &isericii. Asta e4 "ic!, aa cum scria =ars, de ce nu mai sunt acum aco"o morminte dat0nd dinainte de JKKQ. =oca"nicii au /!cut scanda" mare atunci c0nd au a/"at cu ce se ocu a, aa c! a rimit ordin, din artea consi"iu"ui or!enesc, s! #ncete.e. 1orm0ntu" "ui 1arie de <"anc(e/ort n%a /ost desc(is, dar toate "itere"e i sim&o"uri"e au /ost r!.uite de )auniere. Numai c!, /!r! tirea "ui, e4ista o sc(i*! a inscri *iei, care a r!mas, desenat! de rimaru" "oca", -u$ene )tW&"ein. =ars a a/"at des re desenu" ace"a, dar n%a i.&utit s! $!seasc! niciodat! un e4em "ar din carte. L Cum a utut =ars s! tie c! )auniere a distrus inscri *ia de e morm0ntN L -4ist! un document din vremea aia, care s une c! morm0ntu" "ui 1arie a /ost vanda"i.at. Nimeni n%a dat vreo im ortan*! deose&it! actu"ui ace"uia, dar cine a"tcineva dec0t )auniere utea s%o /ac!N L Mi =ars credea c! toate astea conduc s re o comoar!N L A scris #n Aurna"u" "ui c!, du ! cum credea, )auniere ar /i desci/rat mesaAu" e care a&ate"e <i$ou "%a "!sat #n urma "ui i c! a $!sit ascun.!toarea tem "ieri"or, dest!inuindu%i asta doar amantei "ui, iar ea a murit /!r! s!%" s un! a"tcuiva. L Mi%atunci, ce%aveai de $0nd s! /aciN )! te /o"oseti de Aurna" i de carte, ca s%o cau*i iar!iN L Nu tiu ce%a /i /!cut. ,ot doar s! s un c! a /ost ceva care m%a /!cut s! vin, s! cum !r cartea i s%arunc o rivire e%aici. F!cu o au.!. Ee asemenea, mi%a o/erit o scu.! s! vin, s! stau o vreme #n casa "ui i s!%mi aduc aminte. Aici, o #n*e"e$ea. L Mi de ce "%ai mai amestecat e ,eter 3ansenN Ee ce n%ai cum !rat, ur i sim "u, carteaN L 2nc! "ucre. entru $uvernu" )tate"or Unite. Credeam c! 3ansen va /i o aco erire. Aa, nume"e meu n%ar /i a !rut e nic!ieri. <ine#n*e"es, n%am avut (a&ar de toate im "ica*ii"e astea. )e $0ndi "a ceea ce .isese ea. L 2n consecin*!, =ars mer$ea e urme"e "ui )auniere, tot aa cum )auniere "%a urmat e <i$ou.

137

-a #ncuviin*!. L Mi se are c! i a"tcineva mer$e e ace"eai urme. 1a"one e4amin! din nou #nc! erea. L Tre&uie s! ne mic!m rintre toate astea cu $riA!, dac! vrem s! avem vreo s eran*! c%am utea s! a/"!m ceva vreodat!. Ceva de "a ua din /a*! #i atrase aten*ia. 2n c"i a #n care intraser!, un teanc de scrisori #m r!tiate e odea /usese "uat de curent i #m ins mai a roa e de erete, scrisori"e !r0nd s! /i /ost introduse rintr%o /ant! din u!. )e duse 0n! aco"o i ridic! de Aos vreo ase "icuri. )te (anie veni "0n$! e". L E!%mi s%o v!d e asta, #i ceru ea. 2i #ntinse un "ic cenuiu, cu un scris ne$ru. L <i"etu" care #nso*ea Aurna"u" "ui =ars era e o (0rtie de cu"oarea asta, iar scrisu" are asem!n!tor. C!ut! /oaia #n $eanta de e um!r i com arar! am0ndoi scrisu". L - identic, constat! ea. L )unt convins c! )covi""e n%o s! se su ere, com "et! e", des/!c0nd "icu". Nou! /oi ieir! "a ivea"!. ,e una dintre e"e era un mesaA scris de m0n!, cu aceeai cernea"! i ace"ai scris de e &i"etu" rimit de )te (anie. -a va veni. Fii iert!tor. Ai c!utat mu"t i meri*i s! ve.i. 2m reun!, ar /i osi&i". 2n Avi$non $!sete%" e C"aridon. -" oate ar!ta drumu". Ear prend -arde l!;n-enieur' 1a"one citi din nou u"timu" r0nd: Cprend -arde l!;n-enieurD' L Ferete%te de In$iner. Ce #nseamn! astaN L <un! #ntre&are. L Nu se omenete #n Aurna" des re vreun in$inerN L Nici o vor&!. L CFii iert!tor.D )e are c! e4 editoru" tia c! tu i )covi""e nu v! rea "!cea*i unu" e ce"!"a"t. L Asta m! s erie. Nu tiam c%ar /i cineva "a curent cu asta. 1a"one e4amin! i ce"e"a"te o t /oi. L Astea sunt din Aurna"u" "ui =ars. ,a$ini"e "i s!. ?eri/ic! tam i"a otei, de e "ic. -ra din ,er i$nan, de e coasta /rance.!. Ein urm! cu cinci .i"e. L )covi""e n%a mai rimit%o. A aAuns rea t0r.iu.

13*

L -rnst a /ost asasinat, Cotton. Acum nu mai e4ist! nici o #ndoia"!. -ra de aceeai !rere, dar #" mai s0c0ia i a"tceva. )e strecur! s re una dintre /erestre i, cu $riA!, rivi e du ! trans erante. L Tre&uie s! mer$em "a Avi$non, .ise ea. Fu de acord, dar, #n tim ce%i concentra rivirea scrut0nd strada $oa"! d!du cu oc(ii de ceea ce tia c! va vedea aco"o i r!s unse: L Eu ! ce ne ocu !m de o a"t! ro&"em!.

139

21
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA S.00 )-ARA. Ee Ro@ue/ort e4amin! adunarea. Rareori se #nt0m "a ca /ra*ii s! #m&race straie de ceremonie. Re$u"amentu" im unea ca, #n cea mai mare arte a tim u"ui, s! se #m&race C/!r! vreun e4ces sau ostenta*ieD. Ear un conc"av cerea /orma"ism i /iecare dintre mem&ri tre&uia s! se #m&race con/orm ran$u"ui s!u. ,rive"itea era im resionant!. Fra*ii cava"eri urtau mantii a"&e din "0n! este sutane scurte, a"&e, #m odo&ite cu /ireturi stacoAii. Ciora i ar$intii "e #nve"eau $am&e"e. G"u$i a"&e aco ereau ca u" /iec!ruia. Crucea roie, cu ca ete"e ce"or atru &ra*e e$a"e r!s/r0nte, "e #m odo&ea ie turi"e. 2n Auru" ta"iei aveau #n/!urat! o cin$!toare ur urie, iar aco"o unde odinioar! at0rna s ada, acum doar o ear/! #i deose&ea e cava"eri de meteu$ari, /ermieri, meseriai, c"erici, reo*i i consi"ieri, care urtau costuma*ii simi"are, dar cu nuan*e variate de verde, maro i ne$ru, c"ericii distin$0ndu%se rin m!nui"e "or a"&e. Bdat! ce era convocat consistoriu", Re$u"amentu" im unea ca marea"u" s! re.ide.e des/!urarea acestuia. -ra o moda"itate rin care se com ensa in/"uen*a oric!rui senea", care, /iind ce" de%a" doi"ea #n ran$ "a comand!, utea s! domine adunarea cu uurin*!. L Fra*i"or, #nce u de Ro@ue/ort. 2n #nc! ere nu se mai au.i nici un .$omot. A venit tim u" re#nnoirii noastre. Tre&uie s! ne a"e$em un maestru. 2nainte s! #nce em, (aide*i s!%i cerem Eomnu"ui s! ne c!"!u.easc! #n ore"e care vor urma. 2n "ic!riri"e cande"a&re"or din &ron., de Ro@ue/ort urm!ri cum TKK de /ra*i #i #nc"in! ca ete"e. C(emarea /usese trimis! imediat du ! ivirea .ori"or, aa c! mu"*i dintre cei care%i e/ectuau serviciu" #n a/ara a&a*iei &!tuser! ceva drum 0n! aici. )e adunaser! #n sa"onu" de sus din palaisJ0, o imens! citade"! care data din seco"u" a" H?I%"ea, #na"t! de este trei.eci de metri, cu un diametru de este dou!.eci, cu .iduri $roase de mai mu"t de trei metri i Aum!tate. Bdinioar!, servise ca u"tim! redut! de
10

C,a"atD + #n "im&a /rance.!, #n ori$ina" 7n.tr.8.

1$0

a !rare a a&ate"ui, #n ca. de atac, dar u"terior se trans/ormase #ntr%un e"a&orat centru entru ceremonii. Am&ra.uri"e entru arcai erau acum astu ate cu vitra"ii, stucatura de cu"oare $a"&en! /iind aco erit! cu ima$ini a"e s/0ntu"ui 1artin, a"e "ui Caro" ce" 1are i a"e Fecioarei 1aria. )a"onu" circu"ar, av0nd deasu ra dou! $a"erii cu $ri"aA, #i utea $!.dui cu uurin*! e cei a roa e cinci sute de /ra*i, /iind de asemenea &inecuv0ntat cu o acustic! a roa e de er/ec*iune. Ee Ro@ue/ort #i #n!"*! ca u" i%i rivi #n oc(i e cei"a"*i atru o/i*eri. Comandoru", care era #n ace"ai tim intendent%e/ i tre.orier, #i era rieten. Ee Ro@ue/ort #i etrecuse ani de .i"e #ncerc0nd s! cu"tive o re"a*ie cu acest om distant i s era c! e/orturi"e "ui #i vor aduce cur0nd recom ensa dorit!. ,ost!varu", ce" care su rave$(ea veminte"e ordinu"ui, era c"ar c! avea s! "u te entru cau.a marea"u"ui. Totui, ca e"anu", ce" care su ervi.a toate as ecte"e s iritua"e, constituia o ro&"em!. Ee Ro@ue/ort nu /usese niciodat! ca a&i" s! o&*in! ceva a" a&i" din artea vene*ianu"ui, cu e4ce *ia unor va$i $enera"i.!ri a ceea ce era evident. A oi, era senea"u", care st!tea #n icioare "0n$! &eauseant, veneratu" stea$ a"&%ne$ru a" ordinu"ui. ,!rea s! se simt! #n "ar$u" "ui, cu tunica i ca a a"&e, eticu" &rodat de e um!ru" s!u st0n$ indic0ndu%i #na"ta /unc*ie. ?ederea "ui #i #ntoarse "ui de Ro@ue/ort stomacu" e dos. Individu" !sta n%avea nici un dre t s! oarte asemenea veminte re*ioase. L Fra*i"or, consistoriu" a /ost convocat. - tim u" s!%i numim e cei care vor artici a "a conc"av. ,rocedura era #ne"!tor de sim "!. )e a"e$ea nume"e unuia dintre /ra*i, dintr%un vas care con*inea nume"e tuturor. A oi, acesta rivea rin #ntrea$a adunare i a"e$ea un a"tu", /!r! vreo o re"ite. Ein nou, "a vas, entru un a"t nume, a oi o a"t! a"e$ere desc(is!, acest ti ar /iind urmat 0n! c0nd erau desemnate .ece ersoane. ,rin acest sistem, se conto ea e"ementu" ansei cu im "icarea ersona"!, diminu0nd #n mare m!sur! orice osi&i"itate de !rtinire remeditat!. Ee Ro@ue/ort, #n ca"itate de marea", ca i senea"u", era #n mod automat inc"us, aAun$0ndu% se ast/e" "a dois re.ece mem&ri. ?otu" a dou! treimi dintre acetia era necesar entru va"idarea a"e$erii. Ee Ro@ue/ort rivi cum se /!ceau a"e$eri"e. Atunci c0nd acestea se terminar!, atru cava"eri, un reot, un c"eric, un /ermier, doi meteu$ari i un muncitor /ur! a"ei. 1u"*i dintre ei erau ade *ii "ui. Cu toate acestea, &"estematu" de (a.ard

1$1

ermisese ca vreo c0*iva dintre cei inc"ui s! /ie dintre cei a c!ror "oia"itate /a*! de e" era, #n ce" mai &un ca., #ndoie"nic!. Cei .ece &!r&a*i /!cur! c0te un as #nainte, a oi se r!s 0ndir! #n evantai, /orm0nd un semicerc. L Avem conc"avu", dec"ar! de Ro@ue/ort. Consistoriu" s%a #nc(eiat. )! #nce em. Fiecare dintre /ra*i #i "!s! e s ate $"u$a, ca semn c! de.&ateri"e uteau acum s! #ncea !. Conc"avu" nu era ceva secret. Eim otriv!, numiri"e, discu*ia i votu" aveau "oc #n /a*a #ntre$ii /r!*ii. Cu toate acestea, Re$u"amentu" sti u"a /a tu" c! s ectatorii nu aveau voie s! scoat! vreun sunet. Ee Ro@ue/ort i senea"u" #i ocu ar! "ocuri"e a"!turi de cei"a"*i. Acum, de Ro@ue/ort nu mai re.ida: #n cadru" conc"avu"ui, to*i /ra*ii aveau dre turi e$a"e. Unu" dintre cei dois re.ece, un cava"er mai v0rstnic cu o &ar&! deas!, sur!, .ise: L 1area"u" nostru, un om care a a !rat ordinu" tim de at0*ia ani, ar tre&ui s! /ie nou" nostru maestru. 2" ro un candidat. A"*i doi #i mani/estar! consim*!m0ntu". Cu ce"e trei voturi cerute, candidatura era acce tat!. Un a"tu" dintre cei dois re.ece, unu" dintre meteu$ari, un armurier, /!cu un as #nainte. L Nu sunt de acord cu ceea ce i s%a /!cut maestru"ui. A /ost un om &un, care a iu&it ordinu" acesta. N%ar /i tre&uit s!%" contest!m. 2" ro un candidat e senea". A"*i doi #i e4 rimar! consim*!m0ntu". Ee Ro@ue/ort se #ncord!. =inii"e de &!t!"ie /useser! trasate. R!.&oiu" utea s! #ncea !.

Ee.&aterea aAunsese "a cea de%a doua or!. Re$u"amentu" nu /i4a vreo "imit! de tim entru des/!urarea conc"avu"ui, #n ideea c! durata rocedurii utea /oarte &ine s! /ie #n /unc*ie de re.isten*a artici an*i"or. Nu se ceruse #nc! vreun vot. Fiecare dintre cei dois re.ece avea acest dre t, dar nimeni nu dorea s! iard! vreun unct + ar /i /ost un semn de s"!&iciune + aa c! voturi"e erau cerute doar atunci c0nd ce"e dou! treimi ar /i !rut asi$urate. L Nu m! im resionea.! ceea ce "!nuieti, #i s use unu" dintre mem&rii conc"avu"ui, reotu", senea"u"ui. L Nu tiam c! am un "an. L ?ei continua #n /e"u" maestru"ui. 2n sti"u" trecutu"ui. Adev!rat

1$2

sau nuN L ?oi r!m0ne credincios Aur!m0ntu"ui e care "%am de us, aa cum ar tre&ui s%o /aci i tu, /rate. L 2n Aur!m0ntu" meu nu se s unea nimic des re s"!&iciune, re "ic! reotu". Nu mi s%a cerut s! /iu #n$!duitor /a*! de o "ume care "0nce.ete #n i$noran*!. L Ne%am a !rat cunoaterea tim de at0tea seco"e. Ee ce%ai vrea s! sc(im&!m astaN Un a"t mem&ru a" conc"avu"ui !i #n /a*!. L 1%am s!turat de i ocri.ie. 2mi /ace $rea*!. A roa e c! am /ost e4termina*i din cau.a "!comiei i%a i$noran*ei. - tim u" s! "!tim cu aceeai moned!. L 2n ce sco N #ntre&! senea"u". Ce%ar /i de c0ti$atN L Ere tatea, stri$! un a"t cava"er, iar c0*iva a"*i mem&ri a" conc"avu"ui /ur! de acord cu e". Ee Ro@ue/ort (ot!r# c! era momentu" s! intre #n &!t!"ie. L -van$(e"ia s une: C=!sa*i%" e ce" care caut! s! nu se o reasc! din c!utat 0n! c0nd ace"a nu $!sete. Atunci c0nd ace"a $!sete, ace"a va /i tu"&urat. Atunci c0nd cineva e tu"&urat, ace"a va /i uimit i va domni este to*iD. )enea"u" se #ntoarse cu /a*a s re e". L Ear i Toma a s us: CEac! v! .ic cei care v! conduc, iat!, re$atu" este #n cer, atunci !s!ri"e ceru"ui vor aAun$e aco"o #naintea voastr!. Eac! v! s un c! e #n a !, atunci etii vor aAun$e aco"o #naintea voastr!D. L N%o s! aAun$em niciodat! nic!ieri, dac! urm!m cursu" din re.ent, .ise de Ro@ue/ort. C0teva ca ete se #nc"inar! #n semn de a ro&are, dar tot nu erau destu"e #nc0t s! cear! votu". )enea"u" e.it! o c"i !, a oi s use: L Te #ntre&, marea"e: care sunt "anuri"e ta"e, dac! vei /i a"esN )au /aci "a /e" ca Iisus, dest!inuindu%*i mistere"e numai #n /a*a ce"or e care%i socoteti demni de aceste mistere, ne"!s0nd vreodat! ca st0n$a s! tie ce /ace drea taN 1area"u" consider! c! e o oca.ie &ine%venit! s! s un!, #n /a*a /r!*iei, ceea ce avea de $0nd. L Iisus a mai s us i c!: CNimic din ceea ce este ascuns nu va r!m0ne nede.v!"uitD. L Mi%atunci, ce vei vrea s! /acem noiN 1area"u" e4amin! #nc! erea, "im&0ndu%i rivirea de "a odea 0n! "a $a"erie. Acesta era momentu" /avora&i" entru e".

1$3

L G0ndi*i%v! "a trecut. =a #nce uturi. Atunci c0nd mii de /ra*i de uneau Aur!m0ntu". -rau &!r&a*i viteAi, care au cucerit Iara )/0nt!. 2n Cronici, se ovestete des re o $arni.oan! care a /ost ierdut! #n /a*a sara.ini"or. Eu ! &!t!"ie, ace"or dou! sute de cava"eri "i s%a o/erit via*a dac! #n sc(im& s%ar /i "e !dat de 3ristos i s%ar /i convertit "a is"am. Cu to*ii au a"es s! #n$enunc(e.e #n /a*a musu"mani"or i s! "i se taie ca ete"e. Aceasta%i motenirea noastr!. Cruciade"e au /ost cruciada noastr2. F!cu o au.! de o c"i !, entru e/ect. L Iat! ceea ce /ace ca .iua de vineri, J' octom&rie J'07 + o .i at0t de in/am!, de condamna&i"!, e care civi"i.a*ia occidenta"! continu! s%o etic(ete.e ca /iind $(inionist! + s! /ie at0t de $reu de acce tat. 1ii de /ra*i de%ai notri au /ost aresta*i e nedre t. A.i erau Cava"erii )!raci ai "ui 3ristos i%ai Tem "u"ui "ui )o"omon, c(intesen*a a tot ceea ce era &un, dis ui s! moar! entru <iserica "or, entru a a "or, entru Eumne.eu" "or. 2n .iua urm!toare, erau acu.a*i de ere.ie. Mi cu ce #nvinuiriN C! scui au e Cruce, c! sc(im&au #ntre ei s!ruturi o&scene, c! *ineau #ntruniri secrete, c! adu"au o isic!, c! racticau sodomia sau c! venerau cine tie ce ca de &!r&at &!r&os. F!cu o a"t! au.!. L Nici un cuv0nt adev!rat #ntre toate acestea5 i totui, /ra*ii notri au /ost tortura*i i mu"*i au cedat, /!c0nd m!rturisiri /a"se. B sut! dou!.eci au /ost ari e ru$. )e o ri #nc! o dat!. L 1otenirea noastr! e una a ruinii, iar noi suntem rivi*i #n istorie nu a"t/e" dec0t cu &!nuia"!. L Mi ce i%ai s une "umiiN #" #ntre&! senea"u", e un ton "initit. L Adev!ru". L Mi de ce te%ar credeN L Nu va avea de a"es, r!s unse e". L Cum aaN L Fiindc! voi avea dovada. L Ai $!sit C(ivotu" =e$iiN )enea"u" #i *intise sin$uru" unct s"a&, dar e" nu%i ermitea s! arate vreo s"!&iciune. L 2mi st! "a #ndem0n!. )e au.ir! e4c"ama*ii de uimire de "a $a"erie. C(i u" senea"u"ui r!mase imo&i". L )us*ii c! ne%ai re$!sit du ! a te seco"e ar(ive"e ierdute. Ai $!sit i comoara care i%a sc! at "ui Fi"i ce" FrumosN

1$$

L Mi ea #mi st! "a #ndem0n!. L 2ndr!.ne*e vor&e, marea"e. Acesta #i rivi *int! e /ra*i. L Am tot c!utat vreme de un deceniu. Indicii"e sunt $reu de $!sit, dar cur0nd voi /i #n osesia unei dove.i e care "umea n%o oate t!$!dui. C! !reri"e se mai sc(im&!, asta nu%i re"evant. 1ai de$ra&!, victoria oate /i o&*inut! dovedind /a tu" c! /ra*ii notri n%au /ost eretici. Mi c!, dim otriv!, cu to*ii au /ost s/in*i. A "au.e"e i.&ucnir! dins re mu"*ime. Ee Ro@ue/ort ro/it! de moment. L <iserica Romano%Cato"ic! ne%a des/iin*at, sus*in0nd c! suntem adoratori ai ido"i"or, dar <iserica #ns!i #i venerea.! ido"ii cu un !$0nism atroce. F!cu o au.!, a oi, cu voce uternic!, rosti: ?oi recu era $iu"$iu". A"te a "au.e. 1ai uternice. )us*inute. -ra o vio"are a Re$u"amentu"ui, dar nim!nui nu !rea s!%i ese. L <iserica nu are nici un dre t asu ra $iu"$iu"ui nostru, *i ! de Ro@ue/ort, vocea "ui aco erind &!t!i"e din a"me. 1aestru" nostru, >ac@ues de 1o"a:, a /ost torturat, ma"tratat, a oi ars e ru$. Mi ce crim! a comisN Aceea de a /i /ost s"uAitor credincios a" "ui Eumne.eu i%a" a ei. 1otenirea "ui nu e motenirea lor. motenirea noastr2. Avem miA"oace"e necesare ca s! ne atin$em sco u". Mi%aa va /i, su& conducerea mea. )enea"u" #i #nm0n! stea$u" ce"ui de "0n$! e", se #ndre t! s re de Ro@ue/ort i ate t! ca a "au.e"e s! se mai oto"easc!. L Mi ce se va #nt0m "a cu cei care nu cred "a /e"N L CCaut! i vei $!si, &ate i *i se va desc(ide.D L Mi #n ca.u" ce"or care a"e$ s! nu /ie de aceeai !rereN L -van$(e"ia $"!suiete "im ede i%aici: CNenorocire ce"or st! 0ni*i de diavo"iD. L -ti un om ericu"os. L Nu, senea"e, tu eti erico"u". Ai venit t0r.iu rintre noi i cu inima s"a&!. Nu ai o conce *ie asu ra nevoi"or noastre, ci doar a ceea ce tu i maestru" t!u credea*i c%ar /i nevoi"e noastre. -u mi%am d!ruit via*a ordinu"ui. Nimeni, #n a/ara ta, nu mi%a us vreodat! "a #ndoia"! rice erea. 2ntotdeauna am aderat "a ace" idea" care s une c! mai de$ra&! s! te /r0n$i, dec0t s! te "eci. 2i #ntoarse /a*a de "a adversaru" s!u i /!cu o micare c!tre conc"av. Eestu". Cer votu". Re$u"amentu" sti u"a c!, din ace" moment, de.&aterea se #nc(eia. -u voi vota rimu", anun*! de Ro@ue/ort. ,entru mine.

1$5

To*i cei care sunt de acord, s%o s un!. 2i rivi e cei"a"*i .ece cum #i c0nt!reau o *iuni"e. R!m!seser! t!cu*i #n tim u" #n/runt!rii dintre e" i senea", dar /iecare dintre ei ascu"tase cu o aten*ie care #nsemna #n*e"e$ere. Bc(ii "ui de Ro@ue/ort se a*intir! asu ra $ru u"ui, concentr0ndu%se asu ra ce"or e care%i considera "oia"i #ntru totu". <ra*e"e #nce ur! s! se ridice. Unu. Trei. ,atru. Mase. Ma te. Avea deAa ce"e dou! treimi necesare, dar voia mai mu"t, aa c! mai ate t! #nainte de a%i roc"ama victoria. To*i .ece votar! entru e". 2nc! erea se um "u de ura"e. 2n vremuri"e de demu"t, i s%ar /i s !"at icioare"e i%ar /i /ost urtat 0n!%n ca e"!, unde s%ar /i rostit o "itur$(ie #n onoarea "ui. 1ai t0r.iu, avea s! /ie or$ani.at! o /estivitate, una dintre rare"e oca.ii #n care ordinu" se "!sa cu rins de vese"ie. Ear asta nu se mai #nt0m "a. 2n sc(im&, unii #nce ur! s!%i sa"modie.e nume"e, iar /ra*ii, care a"t/e" tr!iau #ntr%o "ume "i sit! de emo*ii, #i ar!tar! a ro&area rin a "au.e. A oi, a "au.e"e se trans/ormar! #n CbeauseantD, iar cuv0ntu" #i #m r!tie ecouri"e de%a "un$u" #ntre$ii #nc! eri. Fii $"oriosP 2n tim ce sa"modierea continua, e" #" rivi /i4 e senea", care #nc! st!tea a"!turi de e". ,riviri"e "i se #nt0"nir! i, rin intermediu" oc(i"or, d!du de #n*e"es nu numai c! succesoru" a"es de maestru ierduse &!t!"ia, dar i c! #n/r0ntu" era acum #ntr%o rimeAdie de moarte.

1$6

22
R-NN-)%=-%C3T-AU. BRA Y.'0 )-ARA. )te (anie (oin!rea #n Auru" casei r! osatu"ui ei so*. As ectu" ei era unu" s eci/ic re$iunii: ode"e .dravene din sc0nduri, tavane din &0rne, emineu din iatr!, mo&i"ier sim "u din "emn de in. Nu !rea s a*ioas!, dar era #nc! !toare, cu dou! dormitoare, un &irou, o &aie, o &uc!t!rie i un ate"ier. =ars adora scu" tura #n "emn, iar ea o&servase mai devreme c! strun$uri"e, d!"*i"e i scoa&e"e #nc! erau aco"o, /iecare dintre une"te /iind at0rnat! de c0te un c0r"i$ a" unui cuier i aco erit! cu un strat $ros de ra/. -ra ta"entat entru "ucru" "a strun$. -a #nc! mai !stra c0teva &o"uri, cutii i su orturi entru "um0n!ri e care e" "e meterise din ar&orii a/"a*i #n #m reAurimi. ,e tim u" c!sniciei, #" vi.itase doar de c0teva ori. -a i 1ar6 "ocuiser! #n Fas(in$ton, a oi #n At"anta. =ars st!tuse mai mu"t #n -uro a, iar #n u"timii .ece ani, aici, "a Rennes. Nici unu" din ei nu !trunsese vreodat! #n s a*iu" ce"ui"a"t /!r! ermisiune. Cu toate c! nu erau de acord #n mu"te rivin*e, se com ortaser! #ntotdeauna civi"i.at. ,oate mu"t rea civi"i.at, du ! cum se $0ndise ea de mu"te ori. 2ntotdeauna cre.use c! =ars #i cum !rase casa din #ncas!ri"e o&*inute entru rima "ui carte, dar acum tia c! 3enri6 T(orva"dsen #" aAutase s%o ac(i.i*ione.e. Ceea ce era at0t de ti ic entru =ars. Avea rea u*in! re*uire /a*! de &ani, c(e"tuind tot ceea ce c0ti$a e c!"!torii"e i o&sesii"e "ui, sarcina de a se asi$ura c! /acturi"e /ami"iei erau "!tite /iind "!sat! #n seama ei. A&ia de cur0nd ac(itase un #m rumut contractat entru /inan*area studii"or "ui 1ar6 "a co"e$iu i "a universitate. Fiu" ei se o/erise de c0teva ori s! reia datoria, mai a"es de c0nd se #nstr!inaser!, dar ea re/u.ase de /iecare dat!. 1isiunea unui !rinte era s!%i educe co i"u", iar ea #i "uase #n serios aceast! misiune. ,oate rea #n serios, aAunsese s! cread!. -a i =ars nu%i vor&iser! de"oc #n "uni"e care recedaser! moartea "ui. U"tima "or #nt0"nire /usese una ne "!cut!, o a"t! ceart! e tema &ani"or, a res onsa&i"it!*ii, a /ami"iei. 2ncercarea ei de a !rare, din .iua recedent!, #n /a*a "ui 3enri6

1$7

T(orva"dsen, sunase cam /a"s, numai c! ea nu%i d!duse niciodat! seama de /a tu" c! ar utea cunoate i a"tcineva adev!ru" des re #nstr!inarea din c!snicia "or. Totui, du ! cum a/"ase, T(orva"dsen tia. ,oate c! e" i =ars /useser! a ro ia*i. Ein ne/ericire, ea n%o s! a/"e niciodat!. -ra ro&"ema cu sinucideri"e astea: s/0ritu" su/erin*e"or unei ersoane doar "e re"un$ea a$onia ce"or r!mai #n urm!. 2i dorea at0t de mu"t s! se descotoroseasc! de sen.a*ia de r!u care i se cui&!rise #n stomac. CEurerea eecu"uiD, o numise odinioar! un scriitor. Mi ea era de acord cu e". 2i #nc(eie "im&area i intr! #n &irou, ae.0ndu%se e un scaun /a*!%n /a*! cu 1a"one, care imediat du ! cin! se a ucase s! citeasc! Aurna"u" "ui =ars. L )o*u" t!u era un cercet!tor /oarte meticu"os, remarc! e". L 1u"te dintre astea sunt cam cri tice. =a /e" ca i omu". 1a"one !ru s!%i #n*e"ea$! /rustrarea. L ?rei s!%mi s ui de ce te sim*i tu r!s un.!toare entru sinuciderea "uiN -a se (ot!r# s!%i ermit! intru.iunea. Avea nevoie s! discute des re asta. L Nu m! simt r!s un.!toare, m! simt doar !rta!. Am0ndoi aveam m0ndria noastr!. Mi #nc! !*0narea. -u eram "a Ee artamentu" de >usti*ie, 1ar6 crescuse, se discuta c%o s! rimesc ro ria a$en*ie, aa c! m%am concentrat asu ra a ceea ce consideram eu c%ar /i im ortant. =ars a /!cut ace"ai "ucru. Ein ne/ericire, nici unu" din noi nu a recia ceea ce /!cea ce"!"a"t. L - uor s! ve.i asta, du ! at0*ia ani. Ear atunci era im osi&i" s%o tii. L Tocmai asta%i ro&"ema, Cotton. -u sunt aici. -", nu. Nu se sim*ea de"oc #n "ar$u" ei s! vor&easc! des re ro ria ersoan!, dar anumite "ucruri tre&uiau s use. L =ars a /ost un scriitor ta"entat i un &un cercet!tor. Toate c(estii"e e care *i "e%am s us mai devreme des re )auniere i des re orau" !sta. C0t de interesante sunt. Eac! i%a /i acordat vreo aten*ie atunci c0nd tr!ia, oate c! acum ar /i /ost i e" aici. Mov!i re* de c0teva c"i e. L -ra un om at0t de ca"m. Niciodat! nu ridica vocea. Niciodat! nu vor&ea ur0t. T!cerea era arma "ui. ,utea s! stea s! t!m0ni #n ir /!r! s! scoat! vreun cuv0nt. Asta m! #n/uria. L -i, asta o #n*e"e$, interveni 1a"one, #nso*indu%i vor&e"e cu un .0m&et.

1$*

L Mtiu, /irea mea re e.it!. =ars nu s%a utut #m !ca niciodat! cu ea. ,0n! "a urm!, ne%am (ot!r0t de comun acord c! "ucru" ce" mai &un era ca e" s!%i tr!iasc! via*a "ui, iar eu e a mea. Nici unu" din noi nu voia s! divor*e.e. L Ceea ce s une mu"te des re /e"u" #n care se $0ndea "a tine. 2n su/"etu" "ui. L -u n%am o&servat niciodat! asta. Tot ceea ce%am v!.ut era 1ar6, rins "a miA"oc. -" se sim*ea atras s re =ars. -u nu ot s!% mi st! 0nesc emo*ii"e. =ars nu era aa. Mi 1ar6 motenise curio.itatea re"i$ioas! a tat!"ui s!u. )em!nau at0t de mu"t #ntre eiP Fiu" meu "%a a"es e taic!%s!u #n de/avoarea mea, dar eu i%am /or*at a"e$erea asta. T(orva"dsen avea dre tate. ,entru cineva at0t de atent cu ro ria munc!, eram de%a dre tu" oar&! #n rivin*a ro riei vie*i. 2nainte s! /ie ucis 1ar6, nu mai vor&isem cu e" de trei ani. Eurerea rovocat! de recunoaterea ace"ui /a t #i r!sco"ea su/"etu". L 2*i dai seama, CottonN -u i /iu" meu am tr!it trei ani /!r! s! ne vor&im. L Ce%a rovocat ru turaN L -" #i "ua artea "ui taic!%s!u, aa c! eu am "uat%o e drumu" meu, iar ei, e a" "or. 1ar6 "ocuia aici, #n Fran*a. -u am r!mas #n America. Eu ! o vreme, a devenit uor s! nu%" mai &a$ #n seam!. Nu "!sa niciodat! s! se%nt0m "e asta #ntre tine i Gar:. F! ce tre&uie s! /aci, dar nu "!sa niciodat! s! se%nt0m "e asta. L Tocmai m%am mutat "a vreo ase mii cinci sute de 6i"ometri distan*!. L Ear /iu" t!u te ador!. Eistan*a asta #nseamn! u*in. L 1%am #ntre&at mu"t! vreme dac%am /!cut ceea ce tre&uia. L Tre&uie s!%*i tr!ieti via*a, Cotton. )! mer$i e drumu" t!u. Fiu" t!u se are c! res ect! asta, c(iar dac! e t0n!r. A" meu era mu"t mai matur i de de arte mai uternic dec0t mine. 1a"one #i rivi ceasu". L )oare"e a a us de dou!.eci de minute. - a roa e tim u". L C0nd ai o&servat rima dat! c! suntem /i"a*iN L Imediat du ! ce%am aAuns. Eoi &!r&a*i. Am0ndoi seam!n! cu cei din catedra"!. Ne%au urm!rit "a cimitir, e urm! i rin ora. Acum sunt a/ar!, c(iar #n c"i a asta. L Nu e vreun erico" s! intreN C"!tin! din ca . L -i sunt aici s! riveasc!.

1$9

L Acum #n*e"e$ de ce%ai "ecat din <i""et. Ne"initea. - $reu. Nu o*i s!%*i co&or# niciodat! $arda. Ai avut dre tate aco"o, #n Co en(a$a. Nu sunt &un! de a$ent de teren. L ,ro&"eme"e me"e s%au ivit atunci c0nd a #nce ut s!%mi "ac! t!r!&oiu". Asta%i ceea ce te trimite acas! #ntre atru sc0nduri. L Noi to*i avem o via*! re"ativ si$ur!. Ear c0nd ai e urme"e ta"e oameni care%*i ve$(ea.! /iecare micare, dis ui s! te ucid!N Acum #mi dau seama c0t utea s! te road! asta. ,0n! "a urm!, tre&uie s! te sa"ve.i. L ,re$!tirea te aAut! s! sca i de ne"inite. 2nve*i cum s! te descurci cu nesi$uran*a. Numai c! tu n%ai /ost niciodat! re$!tit!. O0m&i. Tu te rice i doar s! de*ii comanda. L Mtii, s er, c! n%am avut niciodat! de $0nd s! te im "ic. L Ai "!sat s! se #n*e"ea$! asta destu" de c"ar. L Ear m! &ucur c! eti aici. L N%a /i ierdut oca.ia entru nimic #n "ume. O0m&i, "a r0ndu" ei. L Ai /ost ce" mai &un a$ent e care "%am avut vreodat!. L Am /ost doar ce" mai norocos. Mi am avut su/icient! #n*e"e ciune #nc0t s! tiu s! s un: CGataPD L ,eter 3ansen i -rnst )covi""e au /ost asasina*i am0ndoi. )e o ri c0teva c"i e i, 0n! "a urm!, d!du $"as "a ceea ce aAunsese s! cread!: ,oate c! i =ars. Ti u" din catedra"! a vrut ca eu s! tiu asta. A /ost modu" "ui de a trimite un mesaA. L - un sa"t cam mare rin "o$ic!. L Mtiu. Nici o dovad!. Ear am o resim*ire i c(iar dac! n%oi /i eu &un! de a$ent, am aAuns s! am #ncredere #n resim*iri"e me"e. Totui, aa cum o&inuiam s!%*i s un, nu se tra$ conc"u.ii e &a.a resu uneri"or. Cau*i /a te"e. Toat! c(estia asta e &i.ar!. L 1ie%mi s uiN Cava"erii tem "ieri. )ecrete $ravate e ietre de morm0nt. ,reo*i care $!sesc comori ierdute. -a arunc! o rivire asu ra unei /oto$ra/ii de%a "ui 1ar6, de e o mas! de a"!turi, /!cut! cu c0teva "uni #nainte de moartea "ui. =ars era retutindeni e c(i u" "in de via*! a" t0n!ru"ui. Aceeai &!r&ie des icat!, oc(ii str!"ucitori i tenu" oac(e. Ee ce%a tre&uit ea s! "ase "ucruri"e s! aAun$! at0t de r!uN L Ciudat "ucru c! e aici, .ise 1a"one, o&serv0ndu%i interesu". L Am us%o aici u"tima dat! c0nd am venit. Acum cinci ani. Imediat du ! ava"an!. -ra $reu de cre.ut c! unicu" ei co i" murise de cinci ani. Co iii n%ar tre&ui s! moar! cu $0ndu" c! !rin*ii nu i%au iu&it. ) re

150

deose&ire de #nstr!inatu" ei so*, care avusese arte de un morm0nt, 1ar6 .!cea #n$ro at su& tone de .! ad! #n ,irinei, "a cinci.eci de 6i"ometri s re sud. L Tre&uie s! termin asta, morm!i ea c!tre /oto$ra/ie, cu vocea ov!ie"nic!. L -u tot nu tiu si$ur ce #nseamn! asta. Nici ea. 1a"one /!cu un $est cu Aurna"u" #n m0n!. L Ce" u*in, tim cum s! d!m de C"aridon #n Avi$non, aa cum sun! instruc*iuni"e din scrisoarea entru -rnst )covi""e. -ste vor&a des re Ro:ce C"aridon. -4ist! o noti*! i adresa #n Aurna". -" i =ars erau rieteni. L C(iar m! #ntre&am c0nd o s! desco eri asta. L 1i%a mai sc! at cevaN L - $reu de s us ce e im ortant i ce nu. )unt o $r!mad! de in/orma*ii aco"o. L Tre&uie s! nu m! mai min*i. -a se ate tase s! /ie doAenit!. L Mtiu. L Nu ot s! te%aAut dac! ai secrete. 2n*e"e$ea asta. L Ce%i cu a$ini"e "i s!, trimise "ui )covi""eN - ceva aco"oN L Tu s!%mi s ui. Mi%i #ntinse ce"e o t /oi. -a aAunsese "a conc"u.ia c! un mic e/ort de $0ndire i%ar mai /i a&!tut $0nduri"e de "a 1ar6 i =ars, aa c!%i arunc! rivirea e ara$ra/e"e scrise de m0n!. Ce"e mai mu"te erau "i site de #n*e"es, dar mai erau i !r*i care%i s/0iau inima.
U)auniere, #n mod evident, *inea "a amanta "ui. ?enise "a e" atunci c0nd /ami"ia ei se mutase "a Rennes. Tat!" i /rate"e ei erau meteu$ari #ndem0natici, iar mama ei #ntre*inea re.&iteriu" aro(iei. Aceasta se #nt0m "a #n JKY2, "a un an du ! ce )auniere desco erise at0t de mu"te. Atunci c0nd /ami"ia ei s%a mutat din Rennes, ca s! se an$aAe.e "a o /a&ric! din a ro iere, ea a r!mas cu )auniere 0n! c0nd e" a murit, du ! dou! decenii. =a un moment dat, e" a trecut a&so"ut toate &unuri"e e care "e%a do&0ndit e nume"e /emeii, ceea ce demonstrea.! #ncrederea necondi*ionat! e care%o avea #n ea. I%a /ost devotat! #n tota"itate, !str0ndu%i secrete"e vreme de 'S de ani, du ! moartea "ui. 2" invidie. e )auniere. A /ost un &!r&at care a cunoscut dra$ostea necondi*ionat! a unei /emei i a #ntors aceast! dra$oste cu o #ncredere i un res ect necondi*ionate. -" a /ost, du ! toate re"at!ri"e, un &!r&at $reu de mu"*umit, un om (ot!r0t s! #nde "ineasc! un "ucru entru care "umea s!%" *in! minte. Brnamente"e e4cesive din <iserica 1ariei 1a$da"ena ar s!%i /ie

151

motenirea. Nu e4ist! re"at!ri con/orm c!rora iu&ita "ui s! /i ridicat $"asu" #n o o.i*ie cu #ntre rinderi"e sa"e. Toate re"at!ri"e sus*in c! ea era o /emeie devotat!, care%i s riAinea &ine/!c!toru" #n tot ceea ce /!cea e". 2n mod si$ur, e4istau i une"e ne#n*e"e$eri, dar, 0n! "a urm!, ea a r!mas a"!turi de )auniere 0n!%n .iua mor*ii "ui i e urm!, tim de a roa e atru decenii. Ar /i mu"te de s us des re devotamentu" ei. Un &!r&at oate duce mu"te "a #nde "inire atunci c0nd /emeia e care%o iu&ete #" s riAin!, c(iar i dac! ea crede c! tot ceea ce /ace e" e o ne&unie. 2n mod cert, amanta "ui )auniere a c"!tinat din ca de mu"te ori #n /a*a a&surdit!*ii crea*ii"or "ui. At0t ?i""a <et(anie, c0t i Turnu" 1a$da"a erau ridico"e entru acea vreme. Numai c! ea n%a "!sat niciodat! o ic!tur! de a ! s! cad! este /ocu" "ui. Iinea "a e" su/icient de mu"t #nc0t s!%" "ase s! /ie ceea ce dorea e" s! /ie, iar re.u"tatu" acestui com ortament oate /i v!.ut ast!.i de mii"e de oameni care vin "a Rennes #n /iecare an. Aa e cu motenirea "ui )auniere. Iar motenirea ei const! #n /a tu" c! ce a "!sat e" #nc! mai e4ist!.

L Ee ce mi%ai dat s! citesc astaN #" #ntre&! ea e 1a"one, du ! ce s/0ri "ectura. L Tre&uia s%o citeti. Ee unde veneau toate /antome"e asteaN Rennes%"e%C(0teau ar /i utut s! nu ad! osteasc! nici o comoar!, dar "ocu" $!.duia demoni meni*i s%o &0ntuie. L Atunci c0nd am rimit Aurna"u" rin ot! i "%am citit, mi%am dat seama de /a tu" c! nu m%am urtat corect cu =ars i cu 1ar6. -i credeau #n ceea ce c!utau, "a /e" cum credeam eu #n meseria mea. 1ar6 ar /i s us c! nu eram a"tceva dec0t o ne$ativist!. )e o ri, s er0nd c! s irite"e o ascu"tau. Am tiut, atunci c0nd am v!.ut carnetu", c! m%am #ne"at #nc! o dat!. Brice%ar /i c!utat =ars era ceva im ortant entru e", aa c! tre&uia s! /ie im ortant i entru mine. Asta e cu adev!rat motivu" entru care am venit, Cotton. =e datoram asta. Ridic! s re e" o rivire o&osit!. Eumne.eu mi%e martor c! "e datoram asta. Eoar c! niciodat! nu mi%am dat seama de /a tu" c! mi.a era at0t de im ortant!. -" #i rivi din nou ceasu", du ! care #i #ndre t! oc(ii s re /erestre"e cu storuri"e trase. L - momentu" s! a/"!m c0t de im ortant!. B s! te descurci e%aiciN -a se str!dui s!%i revin! i /!cu un semn de #ncuviin*are. L B s!%mi $!sesc o ocu a*ie. Tu ve.i%*i de restu".

152

23
1a"one iei din cas! e ua din /a*!, /!r! s! /ac! vreun e/ort rin care s!%i ascund! "ecarea. Cei doi &!r&a*i e care%i o&servase mai devreme st!teau #n ca !tu" #nde !rtat a" str!.ii, du ! co"*u" din a ro ierea .idu"ui orau"ui, de unde uteau s! vad! reedin*a "ui =ars Ne""e. ,ro&"ema era c!, dac! doreau s!%" urme.e, erau nevoi*i s! traverse.e aceeai strad! ustie. Amatori. ,ro/esionitii s%ar /i des !r*it. C0te unu" "a /iecare ca !t, $ata s! se de "ase.e #n oricare direc*ie. Ca i #n Ros6i"de, conc"u.ia #i diminu! starea de ne"inite. Cu toate acestea, r!mase #ncordat, cu toate sim*uri"e #n a"ert!, #ntre&0ndu%se cine era at0t de interesat #n ceea ce /!cea )te (anie. ,utea, oare, s! /ie vor&a cu adev!rat des re cava"erii tem "ieri ai vremuri"or moderneN 1ai devreme, #n!untru, "ament!ri"e "ui )te (anie #" determinaser! s! se $0ndeasc! "a Gar:. 1oartea unui co i" i se !rea o tem! des re care nu uteai s! vor&eti. Nu%i utea ima$ina durerea ei. ,oate c!, du ! ce se retr!sese, ar /i tre&uit s! mai stea #n Geor$ia, numai c! Gar: nici n%a vrut s! aud! des re aa ceva. CNu%*i /ace $riAi entru mine, #i s usese /iu" "ui, o s! vin eu s! te v!d.D =a doar ais re.ece ani, &!iatu" avea o $0ndire at0t de matur!. Cu toate acestea, (ot!r0rea "uat! #" &0ntuia, mai a"es acum, c0nd #nc! o dat! #i risca ie"ea entru cau.a a"tcuiva. Ear c(iar i tat!" "ui /usese "a /e": murise atunci c0nd su&marinu" e care%" comanda se scu/undase #n At"anticu" de Nord #n tim u" unui e4erci*iu de re$!tire. 1a"one avea atunci .ece ani i%i amintea c0t de $reu su ortase mama sa aceast! moarte. =a #nmorm0ntare, ea c(iar re/u.ase stea$u" #m !turit care%i /usese o/erit de $arda de onoare. Ear e" #" acce tase i, de% atunci, triun$(iu" ace"a cu rou, a"& i a"&astru r!m!sese #n osesia "ui. Fiindc! nu avea ce morm0nt s! vi.ite.e, stea$u" era unica "ui amintire /i.ic! des re &!r&atu" e care a&ia dac!%" cunoscuse. AAunse "a ca !tu" str!.ii. N%avea nevoie s! arunce o rivire #n s ate ca s! tie c! unu" din &!r&a*i #" urm!rea, ce"!"a"t r!m0n0nd s%o ve$(e.e e )te (anie, "0n$! cas!. Coti "a st0n$a i se #ndre t! s re domeniu" "ui )auniere. Rennes nu era, se vedea "im ede, un "oc cu via*! de noa te

153

activ!. Ui"e .!vor0te i /erestre"e o&"onite m!r$ineau drumu". Restaurantu", "i&r!ria i c(iocuri"e erau cu toate #nc(ise. 2ntunericu" #nv!"uia a"eea #n um&re"e%i ad0nci. ?0ntu" se t0n$uia rintre .iduri, ca un su/"et cu rins de durere. ,eisaAu" era asem!n!tor cu ce" dintr%un roman a" "ui Eumas, ca i cum via*a, aici, vor&ea numai #n oa t!. Ee/i"! #n sus e ant!, s re &iseric!. ?i""a <et(anie i re.&iteriu" erau /erecate cu $riA!, $r!dina cu co aci de dinco"o de e"e /iind "uminat! de o semi"un!, ciuntit! de norii care $oneau e cer. ,oarta de "a curtea &isericii r!m!sese desc(is!, aa cum #i s usese )te (anie c! va /i. )e #ndre t! direct s re ea, tiind c! i CcoadaD "ui #" va urma. Imediat cum aAunse #n!untru, se /o"osi de #ntunericu" din ce #n ce mai dens i se strecur! #n s ate"e unui u"m uria. Arunc! un oc(i #nd!r!t i%i .!ri urm!ritoru" !trun.0nd #n cimitir, cu asu" tot mai $r!&it. 2n c"i a #n care individu" trecu e "0n$! co ac, 1a"one *0ni i re e.i un umn #n a&domenu" acestuia. )e sim*i uurat d0ndu%i seama de /a tu" c! nu i.&ise nici un /e" de vest! anti$"on*. -4 edie o a"t! "ovitur! s re /a"c!, trimi*0ndu%i urm!ritoru" "a !m0nt, a oi #" smu"se de% aco"o. -ra un ti mai t0n!r, scund, muscu"os, roas !t &!r&ierit, cu !ru" cre*, des i desc(is "a cu"oare. Fiind #nc! n!ucit, nu%i d!du seama c0nd 1a"one #nce u s!%" i !ie, desco erind re ede tocu" unei arme. 2i #ntinse m0na su& (aina "ui i scoase de%aco"o un isto". Un <eretta <o&cat. Ee /a&rica*ie ita"ian!. 1icu*, semiautomat, un /e" de aAutor "a care a e"e.i #n u"tim! instan*!. Bdinioar!, urtase i e" unu" asem!n!tor. Euse *eava s re cea/a ce"ui"a"t i%" #m inse cu utere s re co ac. L Nume"e ce"ui care te "!tete, te ro$. Nici un r!s uns. L 2n*e"e$i en$"e.aN T0n!ru" scutur! din ca , #n tim ce continua s! soar&! aeru" i #ncerca s! se oriente.e. L Ein moment ce%ai #n*e"es #ntre&area, #n*e"e$i i astaN Trase iedica isto"u"ui. B #n*e enea"! &rusc! #i semna"! /a tu" c! t0n!ru" rece *ionase mesaAu". L Ce" care te%a an$aAat. )e au.i o #m uc!tur! i un $"on* se #n/i se cu un &u/net surd #n trunc(iu" co acu"ui, c(iar deasu ra ca ete"or "or. 1a"one se

15$

r!suci i .!ri o si"uet! "a vreo trei.eci de metri de !rtare, $(emuit! #n "ocu" #n care /oioru" se #nt0"nea cu .idu" cimitiru"ui, cu arma #n m0n!. 2nc! o #m uc!tur! i un a"t $"on* trecu ra.ant cu !m0ntu" "a doar c0*iva centimetri de icioare"e "ui. )"!&i str0nsoarea i urm!ritoru" s!u ini*ia" *0ni ca un /u"$er, ieind din #m reAmuirea aro(ia"!. Numai c! e" era acum mai reocu at de tr!$!tor. ?!.u cum si"ueta !r!sete terasa, dis !r0nd "a "oc #n /oior. B ener$ie nou! #i str!&!tu #ntre$ cor u". Cu arma #n m0n!, !r!si #n $oan! cimitiru" i a"er$! s re un cu"oar str0mt dintre ?i""a <et(anie i &iseric!. 2i aminti ae.area de mai devreme. Gr!dina cu co aci era #n /a*!, m!r$init! de un /oior #n!"*at care se #n/!ura, #n /orm! de U, #n Auru" Turnu"ui 1a$da"a. N!v!"i #n $r!din! i .!ri si"ueta a"er$0nd de%a "un$u" /oioru"ui. )in$ura ca"e de acces #n sus era o scar! din iatr!. Goni s re ea i sui c0te trei tre te o dat!. AAun$0nd #n v0r/, sim*i cum aeru" rare/iat #i &iciuiete "!m0nii i v0ntu" as ru #" atac! /!r! vreo o re"ite, &iciuindu%i tru u" i #ncetinindu%i #naintarea. 2i v!.u atacatoru" #ndre t0ndu%se direct c!tre Turnu" 1a$da"a. )e $0ndi s! #ncerce o #m uc!tur!, dar o ra/a"! de v0nt se a&!tu su&it asu ra "ui, arc! averti.0ndu%" s! n%o /ac!. )e #ntre&a #ncotro se #ndrea t! atacatoru". Nu era nici o a"t! scar! care s! duc! #n Aos, iar turnu" /usese, mai mu"t ca si$ur, #ncuiat e tim u" no *ii. 2n st0n$a "ui, se #ntindea un $ri"aA din /ier /orAat, dinco"o de care nu erau dec0t co aci i un sa"t de este trei metri 0n! #n $r!din!. =a drea ta, dinco"o de .idu" din iatr!, c!derea #n $o" ar /i m!surat a roa e cinci sute de metri. 2ntr%un /e" sau #n a"tu", ar /i urmat s! aAun$! /a*!%n /a*! cu. Cine%o /i /ost. Bco"i terasa, trecu rintr%o ser! i .!ri si"ueta !trun.0nd #n Turnu" 1a$da"a. )e o ri. Nu se ate tase "a asta. 2i aminti de ceea ce%i ovestise )te (anie re/eritor "a $eometria c"!dirii. Un !trat cu "atura de cinci metri i Aum!tate, cu un turnu"e* rotund care $!.duia o scar! er uit!, duc0nd #n sus s re un aco eri crene"at. )auniere #i ad! ostise odinioar! aco"o &i&"ioteca articu"ar!. AAunse "a conc"u.ia c! n%avea de a"es. )e #ndre t! s re u!, v!.u c! /usese "!sat! desc(is!, aa c! se ost! du ! ea. I.&i cu icioru" t!&"ia $reoaie din "emn, #m in$0nd%o #n!untru, a oi

155

ate t! #m uc!tura. Nu se #nt0m "! nimic. Risc! s! arunce o rivire i o&serv! c! #nc! erea era $oa"!. Eoi dintre ere*i erau ocu a*i de /erestre. Nici o mo&i"!. Nici c!r*i. Numai "!.i $oa"e din "emn i dou! &!nci ta i*ate. Un emineu din c!r!mi.i .!cea #ntunecat. Atunci, #n*e"ese. Aco eriu". )e a ro ie de scara din iatr!. Tre te"e erau scunde i #n$uste. Urc! s ira"a #n direc*ia ace"or de ceasornic, aAun$0nd "a o u! din o*e", e care%o #ncerc!. Nici o micare. 2m inse mai cu utere. Fusese #ncuiat! e dina/ar!. Ua de dedesu&t se tr0nti, #nc(i.0ndu%se. Co&or# scara i desco eri c! sin$ura ieire care%i mai r!m!sese era acum, de asemenea, #ncuiat! e dina/ar!. )e #ndre t! s re dou! /erestre o&"onite a/"ate deasu ra $r!dinii cu co aci i .!ri si"ueta #ntunecat! s!rind de e teras!, a$!*0ndu%se de o crean$! $roas!, a oi "!s0ndu%se s! cad! e !m0nt cu o sur rin.!toare a$i"itate. A oi, n!"uca $oni rintre co aci i se #ndre t! s re arcarea a/"at! "a vreo trei.eci de metri de !rtare, aceeai #n care%i "!sase i e" ceva mai devreme automo&i"u" ,eu$eot. )e trase #na oi i e4 edie trei $"oan*e #n artea st0n$! a /erestre"or du&"e. Geamu" se cr! !, a oi se s arse de%a &ine"ea. )e n! usti #nainte i cur!*! cio&uri"e cu arma. )e c!*!r! e cana eaua de su& erva., a oi se strecur! rin desc(i.!tur!. ,0n! Aos nu erau nici m!car doi metri. )!ri, a oi a"er$! s re arcare. Ieind din $r!din!, au.i ecou" unui .$omot de motor, a oi .!ri si"ueta nea$r! c!"are e o motocic"et!. 1otocic"istu" #i #ntoarse ve(icu"u" i se /eri s! orneasc! e sin$ura strad! care ieea din arcare, a"e$0nd unu" dintre asaAe"e "atera"e care duceau s re case. 1a"one se (ot!r# "a iu*ea"! s! se /o"oseasc! de str0mtoarea orau"ui #n avantaAu" s!u i se re e.i "a st0n$a, $onind e o a"ee scurt! i cotind a oi e rue rinci a"e. B ant! descendent! #i s!ri #n aAutor, aa c! imediat au.i motocic"eta a ro iindu%se din drea ta sa. ,utea s! ai&! o sin$ur! oca.ie, aa c!%i ridic! arma i%i #ncetini asu". 2n c"i a #n care motocic"istu" #i /!cu a ari*ia dins re a"ee, trase dou! /ocuri. ,rimu" $"on* nu%i nimeri *inta, dar ce"!"a"t i.&i cadru"

156

ve(icu"u"ui roduc0nd sc0ntei, du ! care rico! #ntr%o arte. 1otocic"eta iei v0A0ind e or*i"e orau"ui. =umini"e #nce eau s! se a rind!. Focuri"e de arm! erau, cu si$uran*!, o surs! neo&inuit! de .$omot e%aici. 2i ascunse isto"u" e su& (ain!, se retrase e o a"t! a"ee i c!ut! drumu" de #ntoarcere s re casa "ui =ars Ne""e. Au.ea voci #n urma "ui. Bamenii veneau s! vad! ce s%a #nt0m "at. 2n c0teva c"i e, e" avea s! /ie #n!untru, tea/!r. )e #ndoia de /a tu" c! s%ar mai /i a/"at e%aco"o cei doi &!r&a*i5 oricum, dac! erau, nu mai re re.entau o ro&"em!. Totui, un sin$ur "ucru #" s0c0ia. Avusese o im resie /u$ar!, #n tim ce urm!rea cum si"ueta sare de e teras!, a oi se #nde !rtea.! #n $oan!. -ra ceva #n ace"e mic!ri. -ra $reu s! oat! a/irma cu si$uran*!, dar sim*ea c! are dre tate. Atacatoru" s!u /usese o /emeie.

157

2$
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA J0.00 )-ARA. )enea"u" #" $!si e Geo//re:. 2i c!utase aAutoru" #nc! de c0nd se s/0rise conc"avu" i, #ntr%un t0r.iu, a/"ase c! t0n!ru" se retr!sese #ntr%una dintre ca e"e"e mai mici din ari a nordic!, dinco"o de &i&"iotec!, unu" dintre numeroase"e "ocuri de re aus o/erite de a&a*ie. ,!trunse #n #nc! erea "uminat! doar de c0teva "um0n!ri i%" .!ri e Geo//re: #ntins e odea. Ee mu"te ori, /ra*ii se #ntindeau cu /a*a%n Aos #naintea a"taru"ui "ui Eumne.eu. 2n tim u" uceniciei, acest $est semni/ica umi"in*a, o demonstra*ie de nimicnicie #n /a*a Ceru"ui, iar re etarea "ui continu! servea ca o aducere% aminte. L Tre&uie s! st!m de vor&!, #i s use e", e un ton "initit. T0n!ru" s!u aco"it r!mase nemicat re* de c0teva c"i e, a oi se ridic! #ncet, #i /!cu semnu" crucii, a oi /u #n icioare. L ) une%mi e4act ce /!cea*i, tu i maestru". Nu avea c(e/ de oco"iuri5 din /ericire, Geo//re: !rea mai ca"m dec0t /usese mai devreme, #n )a"onu" ,!rin*i"or. L ?oia s! se asi$ure c! am0ndou! ac(ete"e au /ost de use "a ot!. L A s us i de ceN L Ee ce%ar /i /!cut%oN -" era maestru". -u nu sunt dec0t un /rate ne#nsemnat. L )e are c! avea destu"! #ncredere #n tine, #nc0t s! te recrute.e ca aAutor a" "ui. L 1i%a s us c%o s! v! su ere asta. L Nu sunt at0t de mesc(in. )im*ea c! &!iatu" tie mai mu"te. 1ai s une%mi. L Nu ot s! s un. L Ee ce nuN L 1aestru" mi%a dat instruc*iuni s! v! r!s und "a #ntre&!ri"e des re ac(ete"e use "a ot!. Ear nu tre&uie s! s un nimic mai de arte. ,0n! c0nd nu se%nt0m "! mai mu"te. L Geo//re:, ce%ar mai tre&ui s! se%nt0m "eN Ee Ro@ue/ort a "uat comanda. Noi doi suntem, ractic, sin$uri. Fra*ii se a"inia.!

15*

"0n$! de Ro@ue/ort. Ce a"tceva ar mai tre&ui s! se%nt0m "eN L Asta nu eu o (ot!r!sc. L Ee Ro@ue/ort n%are cum s! i.&uteasc! /!r! C(ivotu" =e$ii. Ai au.it reac*ia, "a conc"av. Fra*ii #" vor !r!si dac! e" nu va reui s!% " aduc!. Asta e ceea ce unea*i "a ca"e, tu i maestru"N Mtia e" mai mu"te dec0t mi%a s us mieN Geo//re: r!mase t!cut, iar senea"u" desco eri deodat! "a aAutoru" s!u o maturitate e care n%o mai o&servase 0n! atunci. L 1! ruine. s! m!rturisesc c! maestru" mi%a s us c! marea"u" o s! v! #n/r0n$! #n conc"av. L Mi ce a"tceva a mai .isN L Nimic din ceea ce a utea de.v!"ui e moment. Cuvinte"e "ui eva.ive #" iritau. L 1aestru" nostru a /ost un om str!"ucit. Eu ! cum ai s us, a re.is ceea ce s%a #nt0m "at. )e are c! s%a $0ndit su/icient de de arte, #nc0t s! te /ac! oraco"u" "ui. Ia s une%mi, ce tre&uie s! /acN Im "orarea din vocea "ui nu utea /i ascuns!. L 1i%a s us s! v! r!s und "a aceast! cerere cu cuvinte"e "ui Iisus: CBricine nu%i ur!te tat!" i mama aa cum #i ur!sc eu nu% mi oate /i disci o"D. Cuvinte"e erau din -van$(e"ia du ! Toma. Ear ce semni/icau e"e, #n acest conte4tN )e $0ndi "a a"tceva din ceea ce scrisese Toma. CBricine nu%i iu&ete tat!" i mama aa cum #i iu&esc eu nu%mi oate /i disci o".D L Ee asemenea, a vrut s! v! reamintesc cuvinte"e "ui Iisus: CCe" care caut! s! nu se o reasc! din c!utat 0n! c0nd ace"a nu $!seteUD L CAtunci c0nd ace"a $!sete, ace"a va /i tu"&urat. Atunci c0nd cineva e tu"&urat, ace"a va /i uimit i va domni este to*iD, #nc(eie e" re ede. Bare tot ceea ce%a s us a /ost o arad!N Geo//re: nu%i mai r!s unse. T0n!ru" avea un $rad mu"t mai mic dec0t senea"u", drumu" "ui c!tre cunoatere /iind a&ia "a #nce ut. Ca"itatea de mem&ru a" ordinu"ui #nsemna o #naintare continu! c!tre de "inu" $nosticism, o c!"!torie care, #n mod norma", ar /i necesitat trei ani. Geo//re: venise "a a&a*ie doar de o ts re.ece "uni, dintr%o cas! a ie.ui*i"or din Normandia, co i" a&andonat, crescut de c!"u$!ri. 1aestru" #" remarcase imediat i ceruse s! /ie inc"us #n ec(i a de conducere. )enea"u" #i e4 rimase mirarea #n rivin*a acestei deci.ii ri ite, dar &!tr0nu", a&ia .0m&ind, s usese: CNu%i nici o di/eren*! /a*! de cum am

159

rocedat cu tineD. 2i "!s! o m0n! e um!ru" aAutoru"ui s!u. L Ein moment ce maestru" s%a &a.at e aAutoru" t!u, mai mu"t ca si$ur c%a avut o #na"t! a reciere /a*! de rice erea ta. B rivire (ot!r0t! se #nti !ri e c(i u" a"id. L Mi n%o s!%" de.am!$esc. Fra*ii a ucau e c!i di/erite. Unii se #ndre tau c!tre administra*ie, iar a"*ii deveneau meteu$ari. 1u"*i aAun$eau "a $os od!ria autonom! a a&a*iei, ca /ermieri sau meteri. C0*iva se devotau #n #ntre$ime re"i$iei. Eoar o treime dintre as iran*i erau se"ecta*i s%aAun$! cava"eri. Geo//re: era e ca"e s! devin! cava"er c0ndva, #n urm!torii cinci ani, #n /unc*ie de ro$rese"e e care urma s! "e /ac!. EeAa #i terminase ucenicia i%i #nc(eiase re$!tirea e"ementar! cerut!. Avea #n /a*! un an #ntre$ de studiu a" )cri turi"or, 0n! s! de un! ce" dint0i Aur!m0nt de "oia"itate. CCe !cat, se $0ndi senea"u", c! utea s! iard! #ntr%o c"i it! tot ceea ce se str!duise at0t s! o&*in!.D L Eomnu"e senea", cum r!m0ne cu C(ivotu" =e$iiN ,oate s! /ie $!sit, aa cum a sus*inut marea"u"N L Asta%i sin$ura noastr! sa"vare. Ee Ro@ue/ort nu%" are, dar ro&a&i" crede c! tim noi unde e. MtimN L 1aestru" a vor&it des re asta. Cuvinte"e #i ieiser! re ede, ca i cum n%ar /i tre&uit s! /ie rostite. Ate t! s! aud! mai mu"t. L 1i%a s us c! un om e nume =ars Ne""e a aAuns ce" mai a roa e. A .is c! Ne""e a /ost e ca"ea cea &un!. ,e c(i u" a"id a" "ui Geo//re: era #nti !rit! a$ita*ia nervoas!. -" i maestru" discutaser! de mu"te ori des re C(ivotu" =e$ii. Bri$ini"e acestuia datau dinainte de J'07, numai c! ascunderea "ui, du ! - urare, /usese o moda"itate de a%" "!sa e Fi"i a" I?%"ea /!r! averea i #n*e"e ciunea tem "ieri"or. 2n "uni"e de dinaintea ace"ui J' octom&rie, >ac@ues de 1o"a: ascunsese tot ceea ce re*uia ordinu". Ein ne/ericire, nu /usese #nre$istrat! #n documente nici o men*iune a "ocu"ui res ectiv, iar, 0n! "a urm!, 1oartea Nea$r! a ras de e /a*a !m0ntu"ui toate su/"ete"e care% ar /i utut ti ceva des re "ocu" #n care se a/"a. Unicu" indiciu rovenea dintr%un asaA #nscris #n Cronici e data de T iunie J'07. CUnde e mai &ine s! ascun.i o ietricic!ND 1aetrii care au urmat au #ncercat s! r!s und! "a aceast! #ntre&are i au c!utat 0n! c0nd e/orturi"e "or s%au dovedit inuti"e. Ear a&ia #n seco"u" a"

160

H"H%"ea au ieit "a "umin! noi indicii, nu din artea ordinu"ui, ci de "a doi aro(i din Rennes%"e%C(0teau: a&a*ii Antoine <i$ou i <eren$er )auniere. )enea"u" cunotea /a tu" c! =ars Ne""e "e re#nviase uimitoarea oveste, scriind o carte, rin anii JY70, #n care ovestea "umii des re or!e"u" /rance. i resu use"e sa"e taine. Acum, a/"0nd c! Ce" a aAuns ce" mai a roa eD i c! Ca /ost e ca"ea cea &un!D, totu" i se !rea a roa e su ranatura". )enea"u" era e ca"e s! #ntre&e mai mu"te, c0nd se au.i un .$omot de ai. )e #ntoarse i, #n aceeai c"i !, atru /ra*i cava"eri, dintre cei e care%i cunotea, !trunser! #n ca e"!. Ee Ro@ue/ort #i urm! #n!untru, acum #m&r!cat #n sutana a"&! de maestru. L Com "ote.i, senea"eN #" #ntre&! de Ro@ue/ort, cu oc(ii str!"ucitori. L Acum, nu. )e #ntre&! ce #nsemna demonstra*ia aceasta de /or*!. Ave*i nevoie de vreo audien*!N L -i sunt aici #n /o"osu" t!u. Cu toate c! s er ca trea&a asta s! se des/!oare #ntr%o manier! civi"i.at!. -ti arestat. L Mi acu.a*iaN #ntre&! e", /!r! s! arate vreo urm! de #n$riAorare. L ?io"area Aur!m0ntu"ui e care "%ai de us. L Ai de $0nd s! te e4 "iciN L 2ntr%o adunare con/orm! cu u.an*e"e. Fra*ii acetia te vor conduce #n a artamentu" t!u, aco"o unde vei r!m0ne este noa te. 10ine, #*i voi $!si un "oc de ca.are mai otrivit. 2n"ocuitoru" t!u va avea atunci nevoie de #nc! eri"e e care "e%ai ocu at. L Er!$u* din artea ta. L Aa m! $0ndeam i eu. Ear &ucur!%te. B ce"u"! a eniten*ei ar /i tre&uit s!%*i /ie c!minu" de mu"t! vreme. =e cunotea. Nite cutii din /ier, rea mici ca s! o*i sta #n icioare sau s! te #ntin.i. Eim otriv!, ri.onieru" era o&"i$at s! stea $(emuit i nu rimea nici m0ncare, nici a !, ast/e" #nc0t s!%i /ie #ndu"cit! a$onia. L Inten*ione.i s! readuci "a via*! o&iceiu" ce"u"ei de eniten*!N B&serv! c! rovocarea nu%i /usese e "ac "ui de Ro@ue/ort, dar i c! /rance.u" a&ia .0m&ise. Rareori #i ermisese demonu" acesta re"a4area unui r0nAet. L Ade *ii mei, s re deose&ire de ai t!i, sunt credincioi Aur!minte"or de use. Nu e nevoie de ast/e" de m!suri.

161

L A roa e m%ai convins c! asta *i%e credin*a. L Mtii, inso"en*a este motivu" #n sine entru care *i%am devenit adversar. Aceia dintre noi #nv!*a*i cu disci "ina cerut! de credin*a noastr! nu i%ar vor&i niciodat! #ntre ei #ntr%un ast/e" de mod "i sit de res ect. Ear oamenii ca tine, care rovin din "umea "aic!, consider! c! aro$an*a este otrivit!. L Mi ne$area a ceea ce i se cuvenea maestru"ui nostru e un mod de%a ar!ta res ectu"N L A /ost re*u" "!tit entru aro$an*a "ui. L A /ost crescut "a /e" ca tine. L Ceea ce demonstrea.! c! i noi, "a r0ndu" nostru, suntem su ui $ree"ii. Ee Ro@ue/ort #nce use s!%" o&oseasc!, aa c! senea"u" se recu"ese i .ise: L 2mi cer dre tu" s! /iu Audecat de un tri&una". L ,e care%" vei avea. 2ntre tim , vei /i #nc(is. Ee Ro@ue/ort /!cu un $est. Cei atru /ra*i !ir! #n /a*!, iar e", cu toate c! se sim*ea #ns !im0ntat, se (ot!r# s! mear$! cu ei cu demnitate. ,!r!si ca e"a, #nconAurat de !.itorii s!i, dar #n c"i a #n care aAunse #n ra$u" uii ov!i entru o c"i ! i arunc! o rivire #na oi, rin.0nd o u"tim! ima$ine /u$ar! a "ui Geo//re:. T0n!ru" r!m!sese t!cut #n tot tim u" #n care e" i de Ro@ue/ort se s/!diser!. Nou" maestru era, de /e"u" s!u, rea u*in reocu at de cineva at0t de ne#nsemnat. Ar /i tre&uit s! treac! mu"*i ani #nainte ca Geo//re: s! /ie considerat o amenin*are. Mi, cu toate acestea, senea"u" se mira. Nici urm! de team!, de ruine sau de ne"inite nu se vedea e c(i u" "ui Geo//re:. Eim otriv!, rivirea "ui ar!ta o d0r.enie e4trem!.

162

25
R-NN-)%=-%C3T-AU. )1<GTG, 2T IUNI-. BRA Y.'0 EI1IN-AIA. 1a"one #i strecur! tru u" masiv #n ,eu$eot. )te (anie era deAa #n main!. L ?e.i e cinevaN #" #ntre&! ea. L Cei doi rieteni ai notri de asear! s%au #ntors. 2nc! !*0na*i, /raierii. L Nici urm! de /ata cu motocic"etaN 2i ovestise des re &!nuie"i"e "ui. L Nici nu m! ate tam. L Unde%s cei doi ami-osN L 2ntr%un Renau"t rou%a rins, #n ca !tu" #nde !rtat, dinco"o de turnu" de a !. Nu te #ntoarce. )! nu%i s eriem. ,otrivi o$"inda e4terioar! ast/e" #nc0t s! oat! vedea ce"!"a"t automo&i". ,arcarea nisi oas! se um "use deAa cu autocare"e turiti"or i cu vreo dou!s re.ece maini. ?remea senin! din .iua anterioar! se dusese, acum ceru" /iind !tat de nori "um&urii de /urtun!. )t!tea s! "ou!. )e #ndre tau s re Avi$non, a/"at "a o distan*! de vreo sut! i atru.eci i cinci de 6i"ometri, c!ut0ndu%" e Ro:ce C"aridon. 1a"one cercetase deAa (arta i se (ot!r0se asu ra ce"ui mai &un traseu, ast/e" #nc0t s! sca e de orice Ccoad!D. ,orni maina i ieir! din "oca"itate. Bdat! trecu*i de or*i"e orau"ui i aAuni e c!rarea er uit! care ducea s re nive"u" so"u"ui, o&serv! ace" Renau"t r!mas "a o distan*! discret! #n urma "or. L Cum ai de $0nd s! sca i de eiN 1a"one .0m&i. L ,rin metoda vec(e. L 2ntotdeauna #*i /aci "anu" dinainte, corectN L Cineva entru care am "ucrat odinioar! m%a #nv!*at asta. AAunser! e Autostrada JJK i se #ndre tar! s re nord. 3arta indica o distan*! de trei.eci i doi de 6i"ometri 0n! "a ASJ, marea autostrad! cu "at! care ornea c(iar de "a sud de Carcassonne i ducea s re nord%est, c!tre Avi$non. =a a roa e

163

.ece 6i"ometri #n /a*!, "a =imou4, oseaua se &i/urca, unu" din &ra*e travers0nd r0u" Aude s re =imou4, iar ce"!"a"t mer$0nd mai de arte s re nord. 1a"one aAunsese "a conc"u.ia c! aco"o va /i oca.ia otrivit!. ,"oaia #nce u s! cad!. 1ai uor "a #nce ut, a oi deveni toren*ia"!. ,orni ter$!toare"e din /a*! i din s ate. Erumu", e am&e"e sensuri, era ustiu. )e !rea c! diminea*a de s0m&!t! #i *inuse acas! e drume*i. Automo&i"u" Renau"t din urma "or, cu /aruri"e entru cea*! str! un$0nd erdeaua de "oaie, #i aAustase vite.a du ! a "or, a oi acce"erase. ,rivi #n o$"inda retrovi.oare cum de !ea maina a/"at! c(iar #n s ate"e "or, a oi *0nea #nainte, aAun$0nd e sensu" o us, #n ara"e" cu ,eu$eot%u" "or. Fereastra din drea ta o/eru"ui se "!s! #n Aos i o arm! iei "a ivea"!. L Iine%te &ine, o averti.! e" e )te (anie. A !s! eda"a de acce"era*ie 0n! "a odea i automo&i"u" "u! un viraA str0ns. Renau"t%u" ierdu teren i r!mase #n urm!. L )e are c! s%a rodus o sc(im&are de "an. Um&re"e noastre au devenit a$resive. Ee ce nu stai cu"cat!N L )unt /emeie #n toat! /irea. ?e.i%*i de condus. Intr! dera 0nd #ntr%un a"t viraA, dar Renau"t%u" !str! distan*a. -ra com "icat s! st! 0neti cauciucuri"e e autostrad!. ,avaAu" devenea tot mai ud i mai im ractica&i" de "a o c"i ! "a a"ta. Nu se vedeau &en.i $a"&ene care s! de"imite.e ceva, iar mar$inea as/a"tu"ui era aco erit! ar*ia" de un strat de m0.$! care utea roduce "esne e/ectu" de acva "anare. Un $"on* /isur! "uneta. Geamu" securi.at nu e4 "od!, dar 1a"one se #ndoia de /a tu" c%ar /i utut re.ista unei noi "ovituri. 2nce u s! mear$! #n .i$.a$, #ncerc0nd s! $(iceasc! unde se termina as/a"tu" e /iecare arte. B&serv! un automo&i" a ro iindu%se din sensu" o us i se #ntoarse e &anda "ui. L Mtii s! tra$i cu o arm!N o #ntre&! e", /!r! s!%i ia rivirea de "a drum. L Unde%iN L )u& scaun. Am "uat%o de "a ti u" de a.i%noa te. Are #nc!rc!toru" "in. O! !cete%i. Am nevoie s! iau un ic de distan*! /a*! de ti ii !ia din s ate. )te (anie di&ui isto"u" i "!s! $eamu" #n Aos. 1a"one o .!ri

16$

cum scoate &ra*u" a/ar!, *intete cu aAutoru" o$"in.ii retrovi.oare i tra$e asu ra mainii, #n cinci r0nduri. 2m uc!turi"e avur! e/ectu" scontat. Renau"t%u" r!mase #n urm!, dar nu%i a&andon! urm!rirea. 1a"one er ui rintr%o a"t! cur&!, "ucr0nd cu /r0na i cu acce"era*ia aa cum /usese #nv!*at cu ani #n urm!. )e s!turase s! Aoace ro"u" v0natu"ui. )e strecur! e cu"oaru" care ducea s re sud i%i "!s! cu utere icioru" e /r0n!. Cauciucuri"e scr0nir! e avaAu" ud. Renau"t%u" trecu /u"$er!tor e drumu" s re nord. -" "u! icioru" de e /r0n!, trecu #n vite.a a doua, a oi a !s! acce"eratoru" 0n! "a odea. Cauciucuri"e se rotir!, a oi ro u"sar! maina cu vite.! #nainte. 1ut! sc(im&!toru" de vite.e #ntr%a cincea. Renau"t%u" era acum #n /a*a "ui. Acce"er!. B sut!. B sut! cinci. B sut! .ece 6i"ometri "a or!. Toat! c(estia era ciudat de #nvior!toare. Nu mai avusese arte de $enu" !sta de ac*iune de ceva vreme. AAunse s! circu"e #n ara"e" cu Renau"t%u". Am&e"e automo&i"e aveau acum o sut! dou!.eci de 6i"ometri "a or!, e o or*iune re"ativ drea t! de autostrad!. Eeodat!, aAunser! #n v0r/u" unui d0m& i se ridicar! #n aer de e avaA, cauciucuri"e "esnind cu utere as/a"tu" umed #n c"i a #n care%" re#nt0"nir!. Tru u" s!u se smuci #n /a*!, a oi #n s ate, .$uduindu%i creieru". L A /ost distractivP e4c"am! )te (anie. 2n st0n$a i%n drea ta "or se #ntindeau c0m uri #nver.ite, eisaAu" rura" /iind o mare de "ev!n*ic!, s aran$(e" i vi*!%de%vie. Renau"t%u" v0A0ia e "0n$! ei. Arunc! o nou! rivire /uri! s re drea ta. Unu" din &!ie*ii tuni scurt se c!*!ra e /ereastra din drea ta o/eru"ui, #ncovri$0ndu%se s re ca ot!, ca s! o&*in! o o.i*ie &un! entru tra$ere. L Tra$e #n cauciucuri, #i ceru e" "ui )te (anie. -a se re$!tea s! tra$!, c"i ! #n care e" .!ri un camion entru trans ort #n /a*!, ocu 0nd cu totu" &anda s re nord e care circu"a Renau"t%u". Condusese destu" de mu"t e autostr!.i"e cu dou! &en.i din -uro a, ca s! tie c!, s re deose&ire de America, unde camioane"e #i vedeau de drumu" "or cu o ne !sare ne&!nuit! /!r! s! tie de a"tcineva, aici se micau #n as de me"c. ) erase s! #nt0"neasc! unu" mai a roa e de =imou4, dar

165

de oca.ii tre&uia s! ro/ite atunci c0nd i se o/ereau. Camionu" nu era "a mai mu"t de dou! sute de metri #n /a*!. Adversarii aveau s!%" aAun$! #ntr%o c"i !, iar norocu" /!cea ca drumu" din /a*a "ui s! /ie "i&er. L )tai u*in, #i s use e" "ui )te (anie. 2i !str! automo&i"u" #n ara"e" cu Renau"t%u", /!r! s!%i "ase o ca"e de ieire. Ce"!"a"t o/er tre&uia ori s! a ese e /r0n!, ori s! se ciocneasc! din "in cu camionu", ori s! se a&at! direct #n c0m u" #nver.it. -" at0t s era, s! r!m0n! camionu" e &anda dins re nord, /iindc! a"t/e" e" #nsui ar /i aAuns #n c0m . Ce"!"a"t o/er !ru c!%i d! seama de ce"e trei o *iuni e care "e mai avea i iei de e carosa&i". 1a"one trecu #n vite.! e "0n$! camion, e drumu" "i&er din /a*!. B rivire scurt! #n o$"inda retrovi.oare #i con/irm! /a tu" c! Renau"t%u" r!m!sese &"ocat #n noroiu" maroniu de e mar$inea drumu"ui. )e strecur! din nou e cu"oaru" duc0nd s re nord, se re"a4! o c"i !, dar #i men*inu vite.a, !r!sind 0n! "a urm! autostrada rinci a"! i, aa cum avea #n "an, se #ndre t! s re =imou4.

AAunser! "a Avi$non u*in du ! ora uns re.ece diminea*a. ,"oaia se o rise cu vreo o t.eci de 6i"ometri #nainte, iar acum ra.e"e str!"ucitoare a"e soare"ui inundau !duri"e, dea"uri"e ver.i i aurii, ca o a$in! dintr%un vec(i manuscris. Un .id medieva", cu turnu"e*e, #m reAmuia orau", care odinioar! servise dre t ca ita"! a cretin!t!*ii tim de a roa e o sut! de ani. 1a"one manevr! ,eu$eot%u" rintr%un "a&irint de str!du*e str0mte, s re o arcare su&teran!. Urcar! sc!ri"e 0n! "a arter, iar e" o&serv! imediat &iserici"e romanice, #ncadrate de c"!diri sc!"date #n soare, cu aco eriuri"e i ere*ii de cu"oarea nisi u"ui murdar, cu un as ect evident ita"ienesc. Fiind 9ee6end, turitii ieiser! cu mii"e, corturi"e co"orate i "atanii din ,"ace de "V3or"o$e um&rind o mu"*ime .$omotoas! de oameni care r0n.eau. Adresa din carnetu" "ui =ars Ne""e #i conduse e una dintre mu"te"e rues. 2n tim ce mer$eau, 1a"one se $0ndi "a seco"u" a" HI?%"ea, c0nd a ii sc(im&aser! Ti&ru" Romei entru Ronu" /rance. i ocu aser! imensu" a"at de e co"in!. Avi$non devenise un a.i" a" eretici"or. -vreii #i cum !rau indu"$en*e #n sc(im&u" unei ta4e modeste, crimina"ii tr!iau nestin$(eri*i, case"e de Aocuri i &orde"uri"e duceau o e4isten*! #n/"oritoare.

166

,o"i*ia era re"a4at!, ceea ce /!cea ca, ieind du ! ce se #ntuneca, s!%*i ui #n rimeAdie via*a. Ce scrisese ,etrarcaN C)!"a a" neca.uri"or, unde totu" res ir! minciun!.D ) era ca "ucruri"e s! se /i sc(im&at #n ase sute de ani. Adresa "ui Ro:ce C"aridon era un ma$a.in de antic(it!*i + c!r*i i mo&i"ier + cu vitrina "in! cu vo"ume de >u"es ?erne, din rima arte a seco"u"ui a" HH%"ea. =ui 1a"one #i erau /ami"iare co erte"e co"orate a"e acestor edi*ii. Ua din /a*! era #ncuiat!, dar un &i"e*e" "i it e $eam anun*a c! ne$o*u" se des/!ura #n .iua aceea e Cours >ean >aures, #n cadru" unui t0r$ "unar de carte. A/"ar! cum s! aAun$! "a ia*!, care era a"!turi de un mare &u"evard. Tara&e meta"ice u&rede #m estri*au scuaru" m!r$init de ar&ori. =!.i mari din "astic con*ineau c!r*i /ran*u.eti, recum i o &rum! de tit"uri en$"e.eti, #n maAoritatea "or scenarii a"e unor /i"me de cinemato$ra/ sau de te"evi.iune. T0r$u" !rea s! atra$! un $en di/erit de c"ien*i. Coa/uri dic(isite, oc(e"ari, /uste, cravate i &!r&i + nici un Ni6on sau vreo camer! video rin reaAm!. 2n Auru" "or se t0rau auto&u.e ticsite de turiti a/"a*i #n drum s re a"atu" a a", vuiete"e motoare"or diese" /iind aco erite de .$omotu" unei orc(estre care c0nta este drum. B cutie de coca% co"a .!n$!ni e avaA, /!c0ndu%" e 1a"one s! tresar!. -ra cu nervii #ntini "a ma4imum. L - ceva #n nere$u"!N L ,rea mu"te #mi distra$ aten*ia. Cutreierar! #n voie rin ia*!, rivirea "ui de &i&"io/i" e4amin0nd m!r/uri"e. Tot ceea ce era mai &un era #n/!urat #n "astic. B etic(et! "i it! deasu ra atesta rovenien*a i re*u" c!r*ii, des re care e" constat! c! era rea mare #n ra ort cu ca"itatea in/erioar!. Ee "a unu" dintre v0n.!tori a/"! adresa tara&ei "ui Ro:ce C"aridon, e care o $!sir! #n ca !tu" #nde !rtat, de arte de strad!. Femeia care se #n$riAea de tara&e era scund! i #ndesat!, cu !ru" &"ond ca s icu" de $r0u, rins #ntr%un coc. ,urta oc(e"ari de soare i orice urm! de atrac*ie e care%ar /i utut s%o e4ercite era estom at! de *i$ara e care%o *inea #ntre &u.e. Fumatu" nu era ceva e care 1a"one s!%" /i considerat vreodat! atr!$!tor. 2i e4aminar! c!r*i"e, toate /iind e4 use #ntr%un stand Aer e"it, maAoritatea vo"ume"or "e$ate #n 0n.! /iind #ntr%o stare "amenta&i"!. 1a"one c(iar se mira c%ar utea s! cum ere cineva aa ceva.

167

)e re.ent! i a oi e )te (anie. Femeia nu%i s use nume"e, continu0nd s! /ume.e. L Am /ost e "a ma$a.inu" dumneavoastr!, #i s use e", #n /rance.!. L 2nc(is toat! .iua. Tonu" t!ios d!dea "im ede de #n*e"es /a tu" c! nu voia s! /ie deranAat!. L Nu ne interesa nimic de%aco"o, #i use e" #n vedere, "a /e" de "im ede. L Atunci, v! ro$, &ucura*i%v! de c!r*i"e astea minunate. L C(iar at0t de r!u mer$ a/aceri"eN -a trase un /um ad0nc. L Ca dracu. L Mi%atunci, de ce mai sta*i aiciN Ee ce nu v%a*i dus e "a *ar!N Femeia #" e4amin! cu o rivire &!nuitoare. L Nu%mi "ac #ntre&!ri"e. 1ai a"es din artea americani"or care vor&esc rost /ran*u.ete. L Credeam c! /rance.a mea e corect!. L Nu e. )e (ot!r# s! treac! "a su&iect. L 2" c!ut!m e Ro:ce C"aridon. -a r0se. L Cine nu%" caut!N L )unte*i ama&i"! s! ne "umina*i #n "e$!tur! cu cine%" mai caut!N ,anarama asta #" c!"ca e nervi. -a nu%i r!s unse imediat. 2n sc(im&, rivirea i se mut! asu ra unui cu "u care%i studia mar/a. Brc(estra de este drum atac! o a"t! me"odie. ,oten*ia"ii ei c"ien*i "ecar!. L TreV s! te ui*i "a toat! "umea, &om&!ni ea. Ar /i%n stare s! /ure orice. L Ia /ii atent!, #i .ise e". 2*i cum !r o "ad! #ntrea$! dac!%mi r!s un.i "a o sin$ur! #ntre&are. ,ro unerea !ru s%o interese.e. L Ce vrei s! tiiN L Unde%i Ro:ce C"aridonN L Nu "%am mai v!.ut de cinci ani. L Gsta nu%i un r!s uns. L )%a dus. L Unde s%a dusN L Gsta%i r!s unsuV su/icient entru o "ad! de c!r*i.

16*

-ra c"ar c! n%aveau s! a/"e nimic de "a ea, iar e" n%avea nici cea mai va$! inten*ie s!%i mai o/ere i a"*i &ani. ,rin urmare, a.v0r"i o &ancnot! de cinci.eci de euro e tara&! i%i #n/!c! "ada cu c!r*i. L R!s unsu" t!u a /ost de ra(at, dar eu o s!%mi res ect artea de #nvoia"!. )e #ndre t! s re un container desc(is entru $unoi, #ntoarse "ada cu susu" #n Aos i%i r!sturn! con*inutu" #n!untru. A oi, a.v0r"i "!di*a #na oi e tara&!. L 3ai s! mer$em, #i s use e" "ui )te (anie, #ntorc0ndu%se s! "ece. L 3ei, americanu"eP )e o ri i se #ntoarse. Femeia se ridic! de e scaunu" ei. L 1i%a "!cut asta. -" r!mase #n ate tare. L B $r!mad! de creditori #" caut! e Ro:ce, daV e uor de $!sit. Caut!%" "a sanatoriu" din ?i""eneuve%"es%Avi$non. 2i r!suci ar!t!toru" "a t0m "!. Un *!c!nit, !sta%i Ro:ce.

169

26
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA JJ.'0 EI1IN-AIA. )enea"u" st!tea #n camera sa. Eormise rea u*in #n noa tea trecut!, cu$et0nd "a situa*ia #n care se a/"a. Eoi dintre /ra*i #i !.eau ua i nim!nui nu%i era ermis s! intre, #n a/ara ce"ui care%i aducea m0ncarea. Nu%i "!cea s! /ie ca tiv, c(iar i%aa cum era, ce" u*in deocamdat!, #ntr%o #nc(isoare con/orta&i"!. A artamentu" s!u nu era de dimensiuni"e ce"ui a" maestru"ui sau a" marea"u"ui, dar era unu" /oarte /erit, cu o &aie i o /ereastr!. Nu era un erico" rea mare ca e" s! /u$! e /ereastr!, aceasta a/"0ndu%se "a o #n!"*ime de c0teva .eci de metri deasu ra unei mase de st0nc! cenuie. Numai c! norocu" avea s!%" !r!seasc! si$ur ast!.i, /iindc! de Ro@ue/ort n%avea s!%" mai "ase s! se "im&e rin a&a*ie du ! &unu" s!u "ac. ,ro&a&i" c! urma s! /ie *inut #ntr%una dintre #nc! eri"e su&terane, roiectate cu mu"t! vreme #nainte entru !strarea a"imente"or "a rece, "ocu" er/ect entru i.o"area unui duman. )oarta "ui utea /i "esne $(icit!. Trecuse mu"t! vreme de "a intrarea sa #n r0nduri"e ordinu"ui. Re$u"amentu" era c"ar. CEac! cineva dorete s! !r!seasc! "umea ier.aniei i s! a&andone.e via*a "aic!, a"e$0nd via*a #n comunitate, nu consim*i*i imediat s!%" rimi*i, /iindc! ast/e" a s us )/0ntu" ,ave": [,une*i su/"etu" "a #ncercare, ca s! vede*i dac! vine de "a Eumne.eu\. Eac! i se acord! #nso*irea cu /r!*ia, s! i se citeasc! Re$u"amentu" i, dac! dorete s! se su un! orunci"or Re$u"amentu"ui, /ie ca /ra*ii s!%" rimeasc! #n r0ndu" "or, /ie ca e" s!%i de.v!"uie dorin*e"e i idea"uri"e #n /a*a tuturor /ra*i"or i s! /ie "!sat s!%i e4 un! cereri"e cu su/"etu" curat.D Toate acestea se #nt0m "aser!, iar e" /usese rimit. Ee usese Aur!m0ntu" de &un!voie i servise ordinu" cu &ucurie. Acum, era ri.onier. )u us unor acu.a*ii /a"se, venite din artea unui o"iticianist am&i*ios. Nu era o soart! /oarte deose&it! de cea a #naintai"or din vec(ime, care%i c!.user! victime detesta&i"u"ui Fi"i ce" Frumos. 2ntotdeauna i se !ruse ciudat acest su ranume. 2n rea"itate, Cce" FrumosD nu avea nimic de%a /ace cu tem eramentu" monar(u"ui, din moment ce re$e"e /rance. era

170

un &!r&at rece, ascuns, care%i dorea s!%i e4ercite st! 0nirea asu ra <isericii Cato"ice. Eim otriv!, su ranume"e se re/erea "a !ru" s!u desc(is "a cu"oare i "a oc(ii a"&atri JJ. 2ntr%un /e" e dina/ar!, #n cu totu" a"t /e" e din!untru: destu" de asem!n!tor cu e", #i s use #n $0nd. )e ridic! de "a &irou" s!u i #nce u s! se "im&e, du ! un o&icei do&0ndit #n tim u" co"e$iu"ui. 1icarea #" aAuta s! $0ndeasc!. ,e &irou, .!ceau ce"e dou! c!r*i e care "e "uase de "a &i&"iotec! cu dou! seri #n urm!. 2i d!du seama de /a tu" c! urm!toare"e c0teva ore uteau s! /ie u"tima "ui oca.ie de a "e r!s/oi. 1ai mu"t ca si$ur, du ! ce avea s! "i se desco ere "i sa, /urtu" din ro rietatea ordinu"ui urma s! adau$e e "ista acu.a*ii"or care%i erau aduse. ,edea sa entru aceasta + sur$(iunu" + ar /i /ost, 0n! "a urm!, rimit! cu &ucurie, dar tia c! temniceru" "ui ce" r!.&un!tor nu i%ar /i ermis s! sca e at0t de uor. )e #ntinse du ! codice"e din seco"u" a" H?%"ea, o comoar! entru care oricare mu.eu ar /i "!tit scum ca s%o oat! e4 une. ,a$ini"e erau aco erite cu o ca"i$ra/ie &uc"at!, e care%o cunotea su& nume"e de Crond!D, o&inuit! #n ace"e vremuri, /o"osit! #n manuscrise"e #nv!*a*i"or. -4istau u*ine semne de unctua*ie, te4tu" /iind constituit din iruri "un$i de semne, um "0nd a$ini"e de sus i 0n! Aos, dintr%o mar$ine #n cea"a"t!. Un scri& trudise s! t!m0ni #ntre$i ca s!%" des!v0reasc!, #nc(is #ntr%un scri toriu a" a&a*iei #n /a*a unui u itru entru scris, cu tocu" #n m0n!, tras0nd #ncet cu cernea"! /iecare "iter! e er$ament. Urme de /oc deterioraser! "e$!tura i ic!turi de cear! !taser! mu"te dintre a$ini, dar codice"e era #nc! #ntr%o stare remarca&i" de &un!. Una dintre ce"e mai im ortante misiuni a"e ordinu"ui era s! re.erve tiin*a, iar e" avusese norocu" s! dea este acest adev!rat re.ervor, rintre mii"e de vo"ume care se $!seau #n &i&"iotec!. CTre&uie s!%*i duci 0n! "a ca !t c!utarea. Acesta%*i este destinu". Fie c!%*i dai seama de asta, /ie c! nu.D Asta era ceea ce% i transmisese 1aestru" rin intermediu" "ui Geo//re:. Ear #i mai s usese i asta: CCei care au mers e drumu" e care te re$!teti s! orneti acum au /ost numeroi, dar nici unu" n%a i.&utit vreodat!.D
11 >oc de cuvinte &a.at e semni/ica*ii"e mu"ti "e a"e cuv#ntu"ui fair 7#n "im&a en$"e.!, su ranume"e monar(u"ui /rance. era the .air8, acesta #nsemn#nd at#t C/rumosD, c#t i CcinstitD, dar i C&!"aiD, 7n.tr.8.

171

Ear or /i tiut ei ceea ce tia e" acumN 1ai mu"t ca si$ur c! nu. )e #ntinse du ! ce" de%a" doi"ea vo"um. Mi acesta avea te4tu" scris de m0n!. Ear nu de scri&i. Eim otriv!, cuvinte"e /useser! #nscrise #n "una noiem&rie a anu"ui JKY7 de marea"u" de%atunci a" ordinu"ui, care /usese #n "e$!tur! direct! cu a&ate"e >ean% Antoine%1aurice Ge"is, reotu" aro( a" satu"ui Coustausa, care de asemenea se #ntindea #n va"ea r0u"ui Aude, nu de arte de Rennes%"e%C(0teau. 2nt0"nirea "or /usese un accident /ericit, #ntruc0t marea"u" a/"ase une"e in/orma*ii de o im ortan*! vita"!. )e ae.! i r!s/oi #nc! o dat! re"atarea. C0teva dintre asaAe #i atraser! aten*ia, cuvinte e care "e citise entru rima oar! cu interes cu trei ani #nainte. )e ridic! i se #ndre t! s re /ereastr!, cu cartea #n m0ini.
Am /ost tu"&urat s! a/"u c! a&ate"e Ge"is a /ost asasinat de Oiua Tuturor )/in*i"or. A /ost $!sit com "et #m&r!cat, urt0nd !"!ria sa reo*easc!, .!c0nd #n ro riu" s0n$e e odeaua din &uc!t!rie. Ceasu" s!u se o rise "a un s/ert de or! du ! mie.u" no *ii, dar ora mor*ii /usese sta&i"it! undeva #ntre ' i T noa tea. E0ndu%m! dre t re re.entantu" e isco u"ui, am discutat cu s!tenii i cu o"i*istu" "oca". Ge"is era o /ire nervoas!, /iind cunoscut entru /a tu" c!%i *inea /erestre"e #nc(ise i o&"oane"e trase, c(iar i vara. Niciodat! nu%i desc(idea ua re.&iteriu"ui entru str!ini i, din moment ce nu e4ista vreun semn de !trundere cu /or*a, anc(etatorii tr!seser! conc"u.ia c! a&ate"e #" cunotea e atacator. Ge"is a murit "a v0rsta de a te.eci i unu de ani. A /ost i.&it #n ca cu v!traiu" i a oi cio 0r*it cu o secure. )0n$e"e cursese din a&unden*!, se $!siser! at0t &!"*i e odea, c0t i ete e tavan, dar nici o urm! de icior nu se .!rea e nic!ieri. Acest /a t #" nedumerise e o"i*ist. Cadavru" /usese #n mod inten*ionat "un$it e s ate, cu &ra*e"e #ncruciate e ie t, #n o.i*ia o&inuit! a mor*i"or. )e $!siser! #n cas! ase sute trei /ranci, #n monede din aur i #n &ancnote, #m reun! cu #nc! o sut! ase /ranci. -ra c"ar c! nu Aa/u" /usese motivu" crimei. )in$uru" o&iect care utea /i considerat un indiciu era un ac(et de /oi*e entru *i$!ri. ,e una dintre /oi*e /usese scris de m0n!: C?iva An$e"inaD. -ra un am!nunt semni/icativ, deoarece Ge"is nu era /um!tor, &a c(iar detesta mirosu" de *i$ar!. Eu ! o inia mea, adev!ratu" motiv a" crimei a /ost desco erit #n dormitoru" reotu"ui. Aco"o, atacatoru" desc(isese /or*at o va"i.!. 1ai mu"te (0rtii r!m!seser! #n!untru, dar era im osi&i" de tiut dac! /usese "uat ceva. )e $!siser! stro i de s0n$e #n

172

interioru" i #n Auru" va"i.ei. ,o"i*istu" tr!sese conc"u.ia c! asasinu" c!utase ceva, iar eu s%ar utea s! tiu des re ce era vor&a. Cu dou! s! t!m0ni #nainte s! /ie asasinat, m%am #nt0"nit cu a&ate"e Ge"is. Cu o "un! #nainte de asta, Ge"is se s ovedise "a e isco u" din Carcassonne. 1i%am /!cut a ari*ia acas! "a Ge"is, d0ndu%m! dre t re re.entantu" e isco u"ui, discut0nd 0n! "a urm! i des re ceea ce%" tu"&ura. 2ntr%un t0r.iu, a cerut s!%i ascu"t m!rturisirea. Ein moment ce, #n rea"itate, nu sunt reot, #n consecin*! ne/iind "e$at rin nici un Aur!m0nt a" s ovedaniei, ot s! re"ate. ceea ce mi s%a s us. C0ndva, rin vara "ui JKYS, Ge"is desco erise un /"acon de stic"! #n &iserica sa. Gri"aAu" care #m reAmuia strana coru"ui tre&uise #n"ocuit i, atunci c0nd /usese #nde !rtat "emnu", ieise "a ivea"! o ascun.!toare #n care se a/"a un /"acon de stic"! si$i"at! cu cear!, con*in0nd o sin$ur! &ucat! de (0rtie, e care se $!seau urm!toare"e:

Cri to$rama aceasta re re.enta un instrument de codi/icare o&inuit #n seco"u" trecut. 1i%a s us c!, #n urm! cu ase ani, a&ate"e )auniere, din Rennes%"e%C(0teau, $!sise "a r0ndu" s!u o cri to$ram! #n ro ria aro(ie. Atunci c0nd "e%au com arat i%au dat seama de /a tu" c! erau identice. )auniere credea c! am&e"e reci iente /useser! "!sate de a&ate"e <i$ou, care s"uAise "a Rennes%"e%C(0teau #n tim u" Revo"u*iei France.e. 2n vremea "ui <i$ou, #n &iserica din Coustausa s"uAea tot reotu" din Rennes%"e% C(0teau. ,rin urmare, <i$ou ar /i /ost un vi.itator o&inuit a" actua"ei aro(ii a "ui Ge"is. )auniere credea, de asemenea, c! e4ista o "e$!tur! #ntre cri to$rame i morm0ntu" unei anume 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort, care murise #n anu" J7KJ. A&ate"e <i$ou /usese con/esoru" ei i ce" care comandase iatra de morm0nt i inscri *ia, const0nd #ntr%o #niruire s ecia"! de cuvinte i de sim&o"uri. Ein ne/ericire, )auniere nu /usese ca a&i"

173

s! desci/re.e nimic5 #n sc(im&, du ! un an de trud!, Ge"is re.o"vase cri to$rama. 1i%a s us c! n%a /ost sincer #ntru totu" cu )auniere, consider0nd c! im&o"duri"e con/rate"ui s!u erau necurate. ,rin urmare, ascunsese /a*! de e" so"u*ia e care%o o&*inuse. A&ate"e Ge"is dorea ca e isco u" s! tie so"u*ia com "et! i credea c!%i va duce "a #nde "inire aceast! dorin*! s un0ndu%mi mie.

Ein ne/ericire, marea"u" nu re"atase i ceea ce%i s usese Ge"is. ,oate considerase c! in/orma*ia era mu"t rea im ortant! entru a /i scris! sau oate c! nu era a"tceva dec0t un une"titor, "a /e" ca de Ro@ue/ort. Ciudat "ucru, Cronicile anun*au c! marea"u" dis !ruse un an mai t0r.iu, #n JKYK. ,"ecase #ntr%o .i cu tre&uri de%a"e a&a*iei i nu se mai #ntorsese niciodat!. C!utarea nu dusese "a nici un re.u"tat. Ear, s"av! Eomnu"ui, "!sase #n urma "ui m!car cri to$rama. C"o ote"e #nce ur! s! &at! entru hora sexta5(, anun*0nd vremea entru adunarea de "a amia.! a /ra*i"or. Cu to*ii, #n a/ara ce"or care "ucrau "a &uc!t!rie, se adunau #n ca e"! s! citeasc! sa"mi, s! intone.e imnuri i s! rosteasc! ru$!ciuni, 0n! "a ora unu du !%amia.!. )e (ot!r# s!%i /ac! ro ria medita*ie, dar /u #ntreru t de o &!taie uoar! #n u!. )e #ntoarse c(iar #n c"i a #n care Geo//re: !trundea #n #nc! ere, aduc0nd cu e" o tav! cu m0ncare i &!utur!. L 1%am o/erit vo"untar s! aduc asta, .ise t0n!ru". 1i s%a s us c%a*i s!rit este micu" deAun. Tre&uie s! v! /ie /oame. Tonu" "ui Geo//re: era ciudat de o timist. Ua r!m!sese desc(is!, aa c! e" #i utea vedea e cei doi $ardieni ate t0nd a/ar!. L =e%am adus i "or ceva de &!ut, anun*! Geo//re:, /!c0nd un semn cu m0na s re a.nici. L -ti #ntr%o dis o.i*ie $eneroas! ast!.i. L Iisus a s us c! #ntru area cea dint0i a Cuv0ntu"ui este credin*a, cea de%a doua este iu&irea, iar cea de%a treia este munca /o"ositoare, din toate acestea ieind via*a. O0m&i, #n c(i de r!s uns. L Aa%i, rietene.
)"uA&! *inut!, con/orm tradi*iei, "a amia.!, const#nd #n s ecia" din rostirea sa"mi"or. Nume"e rovine din "atin!, desemn#nd "a ori$ine cea de%a asea or! de du ! r!s!ritu" soare"ui, c#nd se *inea ini*ia" aceast! s"uA&!, 7n.tr.8.
12

17$

F!cu ast/e" #nc0t vocea s!%i sune "a /e" de vioaie, entru ce"e dou! erec(i de urec(i a/"ate "a doar c0*iva ai distan*!. L ?! sim*i*i &ineN #" #ntre&! Geo//re:. L At0t de &ine c0t s%ar sim*i oricine #n situa*ia mea. ,rimi tava din &ra*e"e "ui i%o ae.! e &irou. L 1%am ru$at entru dumneavoastr!, domnu"e senea". L A #ndr!.ni s! s un c! nu mai sunt #n osesia acestui tit"u. Cu si$uran*!, de Ro@ue/ort i%a numit un nou senea". Geo//re: #ncuviin*!. L ,e adAunctu" s!u. L ?ai de noiU 2" .!ri e unu" din a.nicii de%a/ar! r!&uindu%se. B c"i ! mai t0r.iu, tru u" ce"ui de%a" doi"ea &!r&at se #nmuie, a"!tur0ndu%i%se camaradu"ui s!u e odea. Eou! oca"e .!n$!nir! e "es e.i. L 1u"t "e%a mai "uat, remarc! Geo//re:. L Ce%ai /!cutN L =e%am dat un sedativ. Eoctoru" mi%a /!cut rost de e". F!r! $ust, /!r! miros, dar cu e/ect ra id. T!m!duitoru" e rietenu" nostru. ?! urea.! s! v! ai&! Eomnu" #n a.!. Acum, tre&uie s! mer$em. 1aestru" a /!cut re$!tiri i e de datoria mea s! ve$(e. ca e"e s! /i /ost cu /o"os. Geo//re: c!ut! e su& sutan! i scoase "a ivea"! dou! istoa"e. L AAutoru" de armurier ne e, de asemenea, rieten. Am utea s%avem nevoie de aa ceva. )enea"u" era antrenat #n m0nuirea arme"or de /oc, care /!cea arte din educa*ia e"ementar! rimit! de /iecare dintre /ra*i. 2n/!c! arma. L ,"ec!m din a&a*ieN Geo//re: #ncuviin*!. L - nevoie s! /acem asta, ca s! ne #nde "inim misiunea. L )! ne #nde "inim misiuneaN L Ea, domnu"e senea". Am /ost re$!tit entru asta de mu"t! vreme. 2i sesi.! ner!&darea i, cu toate c! era cu a roa e .ece ani mai #n v0rst! dec0t Geo//re:, se sim*i deodat! ne otrivit. Acest retins /rate novice era cu mu"t mai im ortant dec0t !rea. L Aa cum am mai s us i ieri, maestru" a /!cut o &un! a"e$ere #n ersoana ta. Geo//re: .0m&i. L Cred c! ne%a a"es &ine e am0ndoi. C!ut! o rani*! i #ndes! #n ea "a re e.ea"! c0teva o&iecte de

175

toa"et!, c0teva e/ecte ersona"e i ce"e dou! c!r*i e care "e "uase din &i&"iotec!. L N%am a"te (aine #n a/ar! de sutan!. L ,utem s! cum !r!m c0te ceva, du ! ce ieim. L Ai &aniN L 1aestru" a /ost un om $riAu"iu. Geo//re: se strecur! 0n!%n ra$u" uii i rivi #n st0n$a i%n drea ta. L Fra*ii tre&uie s! /ie cu to*ii "a hora sexta. Erumu" ar tre&ui s! /ie "i&er. 2nainte s!%" urme.e e Geo//re: e (o", senea"u" arunc! o u"tim! rivire #n a artamentu" s!u. C0*iva dintre cei mai &uni ani ai vie*ii i%i etrecuse aco"o, iar acum se sim*ea #ntristat "a $0ndu" c! "as! #n urm! toate aceste amintiri. Ear o a"t! arte a s iritu"ui s!u #" .orea s! mear$! #nainte, c!tre necunoscut, a/ar!, s re ace" adev!r, care%o /i /ost e", e care maestru" #" cunotea cu si$uran*!.

176

27
?I==-N-U?-%=-)%A?IGNBN. BRA J2.'0 EU,G%A1IAOA. 1a"one #" cercet! e Ro:ce C"aridon. -ra #m&r!cat #n anta"oni "ar$i din cati/ea, m0nAi*i cu ceea ce !rea s! /ie vo sea turcoa.. Un tricou co"orat #i aco erea ie tu" s"a&. ,ro&a&i" c! se a ro ia de ai.eci de ani, #na"t i deirat, cu un c(i ar!tos cu tr!s!turi #ncordate. Bc(ii #ntuneca*i erau #n/unda*i ad0nc #n or&ite, "i si*i acum de str!"ucirea inte"ectu"ui, dar nu mai u*in !trun.!tori. Um&"a #n icioare"e $oa"e i murdare, cu un$(ii"e net!iate, avea !ru" #nc!run*it i &ar&a #nc0"cit!. 2n$riAitoru" "e s usese c! Ro:ce C"aridon su/erea de (a"ucina*ii, dar era #n $enera" ino/ensiv i a roa e toat! "umea din a.i" #" evita. L Cine sunte*i voiN #i #ntre&! C"aridon #n /rance.!, c0nt!rindu%i cu o rivire ierdut!, nedumerit!. )anatoriu" ocu a #n #ntre$ime un imens caste", des re care un anou de a/ar! anun*a c! intrase #n ro rietatea $uvernu"ui /rance. de "a Revo"u*ie. Ari i"e se roiectau dins re c"!direa rinci a"! #n un$(iuri care mai de care mai ciudate. 1u"te dintre /oste"e sa"oane /useser! trans/ormate #n camere entru acien*i. -i se a/"au #ntr%un so"ariu, #nconAurat de "ar$i"e am&ra.uri a"e unor /erestre #na"te, din tavan 0n!%n odea, rin care se vedea eisaAu" de *ar! ca rin rama unui ta&"ou. Norii care se adunau #nv!"uiau soare"e amie.ii. Unu" dintre #n$riAitori "e s usese c! Ro:ce C"aridon #i etrecea cea mai mare arte a tim u"ui aici. L )unte*i de "a comanderieN #i #ntre&! C"aridon. ?%a trimis maestru"N Am mu"te in/orma*ii s!%i transmit. 1a"one se (ot!r# s! intre #n Aoc. L )untem din artea maestru"ui. Ne%a trimis s! st!m de vor&! cu tine. L B/, #n s/0rit. 1u"t am mai ate tatP 2n cuvinte"e "ui se sim*ea emo*ia. 1a"one /!cu un semn i )te (anie se retrase mai #n s ate. -ra evident /a tu" c! omu" se credea tem "ier, iar /emei"e nu /!ceau arte din /r!*ie. L ) une%mi, /rate, ceea ce ai de s us. ) une%mi totu". C"aridon se /0*0i e scaun, a oi *0ni #n icioare, "e$!n0ndu%i

177

statura usc!*iv! #nainte i%na oi, e icioare"e descu"*e. L 2n$ro.itor, .ise e". At0t de #n$ro.itor. )untem #nconAura*i din toate !r*i"e. Eumani, c0t o*i vedea cu oc(ii. 1ai avem doar c0teva s!$e*i, m0ncarea de e /oc s%a terminat, a a s%a dus. 1u"*i au murit din cau.a mo"ime"or. Nici unu" dintre noi n%o s%o mai duc! mu"t. L )un! ca o rovocare. Ce%a*i /!cutN L Ce" mai ciudat dintre "ucruri am v!.ut. Un stea$ a"& a /ost ridicat de dinco"o de .iduri. Ne%am uitat cu to*ii, unii "a cei"a"*i, s un0ndu%ne cu c(i uri"e noastre er "e4e ceea ce $0ndeam cu to*ii: C?or s! stea de vor&!D. 1a"one cunotea istoria medieva"!. Tratative"e erau /oarte /recvente #n vremea cruciade"or. Armate"e a/"ate #n im as #ncercau deseori s! ne$ocie.e condi*ii"e #n care s! se oat! retra$e cu to*ii i am&e"e !r*i s!%i asume victoria. L ?%a*i adunatN #ntre&! 1a"one. <!tr0nu" /!cu un semn de #ncuviin*are cu ca u" i ridic! atru de$ete murdare. L Ee /iecare dat! c0nd am ornit c!"are dins re .iduri, c!tre (oarda "or, ne%au rimit cu c!"dur! i discu*ii"e nu s%au des/!urat /!r! ro$rese. 2ntr%un s/0rit, am sta&i"it condi*ii"e. L 3ai, s une%mi. Care *i%e mesaAu" e care maestru" tre&uie s!%" a/"eN C"aridon #i adres! o rivire su !rat!. L -ti cam o&ra.nic. L Ce vrei s! s uiN Am mu"t res ect /a*! de tine, /rate. Ee asta sunt aici. Frate"e =ars Ne""e mi%a s us des re tine c! eti un om #n care ot s! am #ncredere. 2ntre&!ri"e !reau s!%i #ncorde.e mintea &!tr0nu"ui. Eintr% odat!, e c(i u" "ui a !rur! semne"e recunoaterii. L 2mi amintesc de e". Un r!.&oinic vitea.. A "u tat cu mu"t! $"orie. Ea. Ea. 1i%" amintesc. Frate"e =ars Ne""e. Eumne.eu s!%i ai&! su/"etu" #n a.!. L Ee ce s ui astaN L N%ai au.itN 2n tonu" "ui se sim*ea ne#ncrederea. A murit #n &!t!"ie. L UndeN C"aridon c"!tin! din ca . L Asta n%o mai tiu, tot ce tiu e c! e" acum s!"!"uiete cu Eomnu". Am s us o "itur$(ie entru e" i i%am #nc(inat mu"te ru$!ciuni.

17*

L Ai /r0nt 0inea #m reun! cu /rate"e Ne""eN L Ee mu"te ori. L Ii%a vor&it vreodat! des re c!ut!ri"e "uiN C"aridon /!cu un as s re drea ta, dar nu%i "u! rivirea de "a 1a"one. L Ee ce m!%ntre&i una ca astaN Neast0m !ratu" omu"e* #nce u s!%i dea t0rcoa"e, ca o isic!. 1a"one se (ot!r# s! ridice mi.a, indi/erent ce Aoc i%o /i ima$inat mintea r!t!cit! cu care se con/runta. 2" #n/!c! e C"aridon de tricou, ridic0ndu%" e /iravu" omu"e* de e odea. )te (anie /!cu un as #nainte, dar o #m inse #na oi cu o rivire !trun.!toare. L 1aestru" e nemu"*umit, .ise e". Foarte nemu"*umit. L Cum astaN C(i u" "ui C"aridon se #m&uAor! de ruine. L Ee tine. L Ear n%am /!cut nimic. L Nu vrei s!%mi r!s un.i "a #ntre&are. L Ce doreti s! tiiN -ra din ce #n ce mai mirat. L ) une%mi des re c!ut!ri"e /rate"ui Ne""e. C"aridon c"!tin! din ca . L Nu tiu nimic. Frate"e n%avea #ncredere #n mine. Frica se strecurase #n oc(ii care%" riveau, accentuat! de o ad0nc! nedumerire. 2i s"!&i str0nsoarea. C"aridon se r!&ui este erete"e din stic"! i #n/!c! un su" de rosoa e din (0rtie i o stic"u*! cu u"veri.ator. )tro i $eamuri"e i #nce u s! "e tear$!, dei nu se vedea nici un /e" de at!. 1a"one se #ntoarse s re )te (anie. L Ne ierdem tim u" e%aici. L Ce te%a a ucatN L Tre&uia s! #ncerc. 2i aminti de &i"etu" care%i /usese trimis "ui -rnst )covi""e i se (ot!r# s! recur$! "a o u"tim! tentativ!. ,escui (0rtia din &u.unar i se a ro ie de C"aridon. Einco"o de $eamuri, "a c0*iva 6i"ometri s re vest, se vedeau #n!"*0ndu%se .iduri"e de un cenuiu a" a"e orau"ui ?i""eneuve%"es%Avi$non. L Cardina"ii "ocuiesc aco"o, .ise C"aridon, /!r! s! se o reasc! din ters. Nite rinci i o&ra.nici, cu to*ii. 1a"one tia c! odinioar! cardina"ii se adunaser! e dea"uri"e din a/ara .iduri"or orau"ui Avi$non i%i #n!"*aser! &astioane, ca un miA"oc de a se descotorosi de #n$(esuia"a din ora i de a

179

sc! a de su& ermanenta su rave$(ere a a ei. Ace"e livrees dis !ruser! #ntre tim cu des!v0rire, dar vec(iu" ora r!m!sese, "a /e" de t!cut, de rovincia" i de d!r! !nat. L Noi suntem rotectorii cardina"i"or, re "ic! 1a"one, Auc0ndu% i ro"u" #n continuare. C"aridon scui ! e odea. L =ovi%i%ar ciuma e to*iP L Citete asta. Bmu"e*u" "u! (0rtia i #i "im&! rivirea e ea. F!cu oc(ii mari. L -u n%am /urat nimic de "a ordin. Asta ot s%o Aur. Ridic! tonu". Acu.a*ia aceasta e /a"s!. <ucuros a de une Aur!m0nt #n /a*a Eumne.eu"ui meu. N%am /urat nimic. Bmu" vedea e /oaia de (0rtie numai ceea ce voia e". 1a"one #i "u! #na oi &i"etu". L Ne ierdem tim u", Cotton, .ise )te (anie. C"aridon se trase mai a roa e de e". L Cine%i vu" ea astaN Ce caut! ea aiciN 1a"one sc(i*! un .0m&et. L - v!duva /rate"ui Ne""e. L N%aveam cunotin*! de /a tu" c! /rate"e a /ost c!s!torit. Cotton #i aminti de ceea ce citise, cu dou! seri mai #nainte, din cartea des re tem "ieri. L Eu ! cum tii, mu"*i dintre /ra*i au /ost odat! c!s!tori*i. Ear ea i%a /ost necredincioas!, aa c! unirea a /ost des/!cut!, iar /emeia aceasta a /ost sur$(iunit! "a o m!n!stire. C"aridon c"!tin! din ca . L ,are o /ire mo/turoas!. Ce caut! ea aiciN L Caut! adev!ru" des re so*u" ei. C"aridon se #ntoarse cu /a*a s re )te (anie i%i #ndre t! s re ea un de$et &utuc!nos. L -ti rea, stri$! omu"e*u". Frate"e Ne""e i%a c!utat eniten*a #n r0nduri"e /r!*iei din cau.a !cate"or ta"e. Ruine s!%*i /ieP )te (anie avu ins ira*ia s! r!s und! modest, cu o sim "! #nc"inare a ca u"ui. L Nu caut a"tceva dec0t iertarea. C(i u" "ui C"aridon se #m&"0n.i #n /a*a acestei mani/est!ri de umi"in*!. L Mi o vei rimi e%a mea, surioar!. 1er$i #n ace. 1a"one /!cu un semn i am0ndoi se #ndre tar! s re u!. C"aridon se retrase s re scaunu" "ui.

1*0

L C0t de trist oate s! /ie, s use ea. Mi de #n/rico!tor. )!%*i ier.i min*i"e e ceva #n$ro.itor. =ars vor&ea deseori des re &oa"a asta i se temea de ea. L Nu ne temem cu to*iiN Iinea #nc! #n m0n! &i"etu" $!sit #n casa "ui -rnst )covi""e. ,rivi din nou scrisu" i citi u"time"e trei ro o.i*ii. 2n Avi$non $!sete%" e C"aridon. -" drumu". Ear prend -arde l!;n-enieur' oate ar!ta

L Bare de ce e4 editoru" o /i cre.ut c! oate ar!ta C"aridon drumu" c!tre orice%ar /iN se #ntre&! e" cu voce tare. Am aAuns de unde%am "ecat. ,ista asta ar utea s! /ie o /und!tur!. L Nu%i adev!rat. Cuvinte"e /useser! rostite #n "im&a en$"e.! i veneau din cea"a"t! arte a so"ariu"ui. 1a"one se #ntoarse i%" o&serv! e C"aridon #n icioare, "0n$! scaun. Toat! tu"&urarea ierise de e c(i u" &!r&os a" omu"e*u"ui. L ,ot s! indic adresa. Iar s/atu" dat #n &i"e*e" tre&uie s! /ie urmat. Tre&uie s! v! /eri*i de In$iner. -a, ca i a"*ii, sunt ricina entru care m! ascund aici.

1*1

2*
A<AIIA E-) FBNTAIN-). )enea"u" #" urm! e Geo//re: rin "a&irintu" de coridoare &o"tite. ) era ca a recieri"e "ui Geo//re: s! /i /ost corecte i to*i /ra*ii s! se /i $!sit #n ca e"!, rostind ru$!ciuni"e amie.ii. ,0n! acum, nu .!riser! e nimeni. 2i croiser! drum rin ace" palais care $!.duia sa"onu" su erior, &irouri"e administra*iei i sa"oane"e entru u&"ic. Atunci c0nd, #n vremuri"e trecute, a&a*ia ru sese orice contact cu e4terioru", nimeni din a/ara ordinu"ui nu era admis mai de arte de (o"u" de "a arter. Ear atunci c0nd turismu" #n/"orise, #n seco"u" a" HH%"ea, din moment ce a"te "!cauri de cu"t #i desc(ideau or*i"e, din dorin*a s! nu st0rneasc! &!nuie"i, A&a*ia des Fontaines "e urmase e4em "u", o/erind osi&i"itatea vi.it!rii i a or$ani.!rii unor cursuri de in/ormare, mu"te dintre acestea des/!ur0ndu%se #n palais. ,!trunser! #n #ntinsu" /oaier. Ferestre"e cu $eamuri $roso"ane, ver.ui, "!sau s! !trund! ra.e a"ide de soare care se aterneau e odeaua mo.aicat!. Un uria cruci/i4 din "emn domina unu" dintre ere*i, un a"tu" /iind ocu at de o ta iserie. =a intrarea #ntr%un a"t asaA, "a vreo trei.eci de metri dinco"o de m!rea*a #ntindere, se a/"a Ra:mond de Ro@ue/ort, cu cinci dintre /ra*i #n s ate"e s!u, cu to*ii #narma*i. ,"eca*i undevaN 2ntre&! de Ro@ue/ort. )enea"u" #ncremeni, dar Geo//re: #i ridic! arma i trase dou! /ocuri. <!r&a*ii din artea cea"a"t! se aruncar! "a odea, #n tim ce $"oan*e"e uierau e "0n$! ere*i. L ,e%aici, #i /!cu semn Geo//re: s re un a"t cu"oar. Eou! /ocuri de arm! uierar! #n s ate"e "or. Geo//re: e4 edie un a"t $"on* este /oaier i%i ocu ar! o o.i*ie de a !rare c(iar #n interioru" coridoru"ui, "0n$! o camer! de rimire #n care, odinioar!, ne$ustorii #i e4 uneau m!r/uri"e. L <ine, stri$! de Ro@ue/ort. 1i%a*i st0rnit interesu". Crede*i c! e necesar! v!rsarea de s0n$eN L Asta de inde #n #ntre$ime de voi, r!s unse senea"u". L Credeam c! *ii "a Aur!m0ntu" de us. Nu ai datoria s! te su ui ordine"or maestru"uiN Ii%am oruncit s! r!m0i #n

1*2

a artamentu" t!u. L C(iar aaN Am uitat de artea asta. L - interesant cum de te sim*i $uvernat de anumite re$u"i, #n tim ce noi to*i ne su unem a"tora. Ear, c(iar i%aa, n%am utea s! /im oameni de #n*e"esN )enea"u" se mir! de aceast! demonstra*ie de ama&i"itate. L Ce%mi ro uiN L 1%am $0ndit c%o s! #ncerci o evadare. 0ora sexta !rea s! /ie momentu" ce" mai otrivit, aa c! am ate tat. Mtii, te cunosc /oarte &ine. A"iatu" t!u, cu toate acestea, m! sur rinde. Aici avem de%a /ace cu curaA i "oia"itate. A vrea ca voi am0ndoi s! trece*i de artea mea. L Mi ce s! /acemN L )! ne aAuta*i s! #m "inim ceea ce ne este destinat, #n "oc s! ne stin$(eri*i e/orturi"e. Ceva nu era #n re$u"!. Ee Ro@ue/ort Auca un ro". Atunci, senea"u" #i d!du seama de adev!r. 2ncerca s! c0ti$e tim . )e r!suci e c!"c0ie. Un &!r&at #narmat tocmai trecea de co"*, "a vreo cincis re.ece metri distan*!. Mi Geo//re: #" .!rise "a r0ndu" "ui. )enea"u" trase un /oc de arm! #ns re artea de Aos a sutanei atacatoru"ui. Au.i .$omotu" rovocat de meta"u" care s/0ia carnea i un *i !t, #n tim ce &!r&atu" se r!&uea este "es e.i. Eumne.eu s!%" ierte. Re$u"amentu" inter.icea s!%i /aci r!u unui a"t cretin. Ear acum n%avea de a"es. Tre&uia s! sca e din #nc(isoare. L ?ino, .ise e". Geo//re: trecu #n /a*! i se re e.ir! #nainte, s!rind este /rate"e care se .v0rco"ea de durere. Trecur! de co"* i continuar! s! #nainte.e. )e au.eau ai #n urma "or. L ) er c! tii ce /aci, #i averti.! aAutoru". Trecur! de o a"t! cotitur! a cu"oaru"ui. Geo//re: se o ri #n /a*a unei ui #ntredesc(ise i se strecurar! #n!untru, #nc(i.0nd%o uor #n s ate"e "or. B c"i ! mai t0r.iu, #i au.ir! e urm!ritori a"er$0nd e "0n$! ei, .$omote"e ai"or r!sun0nd din ce #n ce mai #ncet. L Erumu" duce "a sa"a de s ort. N%o s! "e ia mu"t 0n! s!%i dea seama c! nu suntem aco"o, .ise e". )e strecurar! din nou a/ar!, cu res ira*ia t!iat! de emo*ie, #ndre t0ndu%se s re sa"a de s ort, dar, #n "oc s%o ia dre t #nainte "a rima intersec*ie, cotir! "a st0n$a, s re sa"a de mese. )e mira cum de #m uc!turi"e nu%i /!cuser! e mai mu"*i

1*3

dintre /ra*i s! a ar!. Numai c! mu.ica din ca e"! era #ntotdeauna tare, /!c0nd /oarte di/ici" s! au.i orice a"tceva de dinco"o de .iduri. Mi totui, din moment ce de Ro@ue/ort se ate ta ca e" s! /u$!, ar /i /ost "o$ic s! resu ui c! i a"*i /ra*i ate tau #n Auru" a&a*iei. 1ese"e i &!nci"e "un$i din re/ectoriu erau $oa"e. 1irosu" de carto/i /ier*i i de o6raJ' adia dins re &uc!t!rie. 2n nia din erete, cio "it! "a un metru #n!"*ime, un /rate #n sutan! ate ta cu arma #n m0ini. )enea"u" se a.v0r"i su& una dintre mese, /o"osindu%i rani*a #n c(i de ern!, iar Geo//re: #i c!ut! ad! ost su& o a"t! mas!. Un $"on* se #n/i se #n t!&"ia $roas! din "emn de steAar. Geo//re: iei &rusc i trase dou! /ocuri de arm!, unu" din e"e nimerindu%" e atacator. <!r&atu" din ni! se c"!tin!, a oi se r!&ui e odea. L =%ai omor0tN se interes! senea"u". L ) er c! nu. Cred c! "%am nimerit #n um!r. L =ucruri"e au sc! at de su& contro". L Acum e rea t0r.iu. )e ridicar! #n icioare. 1ai mu"*i &!r&a*i d!dur! &u.na dins re &uc!t!rie, cu to*ii urt0nd or*uri !tate de m0ncare. ,ersona"u" de "a &uc!t!rie. Nici o rimeAdie. L Intra*i #na oi, acumP "e ordon! senea"u" i nimeni nu #ndr!.ni s! nu se su un!. L Eomnu"e senea", .ise Geo//re:, e un ton ner!&d!tor. L Ia%o #nainte. ,!r!sir! sa"a de mese, "u0nd%o e un a"t cu"oar. )e au.eau voci #n urma "or, #nso*ite de .$omotu" ra id a" t!" i"or din ie"e "esnind "es e.i"e din iatr!. 2m ucarea a doi dintre /ra*i i%ar /i utut a*0*a 0n! i e cei mai nevo"nici dintre urm!ritori. )enea"u" era /urios c! icase #n cursa e care i%o #ntinsese de Ro@ue/ort. 2i ierduse toat! credi&i"itatea de care se &ucurase 0n! atunci. Nimeni nu i%ar mai urma acum cau.a, motiv entru care%i oc!ra ne$(io&ia. ,!trunser! #n ari a dormitoare"or. 2n ca !tu" #nde !rtat a" coridoru"ui, se vedea o u! #nc(is!. Geo//re: a"er$! #ntr%aco"o i a !s! c"an*a. -ra #ncuiat!. L )e are c! osi&i"it!*i"e noastre sunt "imitate, constat! senea"u".
=e$uminoas! comesti&i"! de ori$ine a/rican!, cu 7n.tr.8.
13

!st!i "un$i,

1*$

L ?eni*i, #" #ndemn! Geo//re:. A"er$ar! s re dormitor, o #nc! ere "un$uia*! i "ar$!, cu riciuri ae.ate er endicu"ar, mi"it!rete, dedesu&tu" unor /erestre ova"e. )e au.i o #m uc!tur! dins re (o". Tot mai mu"te voci. A$itate. Bamenii se #ndre tau s re ei. L Nu mai e nici o ieire de%aici, .ise e". -rau "a miA"ocu" #nc! erii, rintre r0nduri"e de aturi $oa"e. 2n s ate"e "or se a/"a intrarea, e care uteau intra din c"i !%n c"i ! inamicii. 2n /a*!, s !"!toare"e. L =a &aie, orunci e". )! s er!m c%o s! treac! mai de arte. Geo//re: a"er$! s re ce"!"a"t ca !t, unde dou! ui d!deau s re dou! s!"i de &aie di/erite. L Aici, .ise e". L Nu. )! ne des !r*im. Tu intri aco"o. Te ascun.i #ntr%o ca&in! i te sui cu icioare"e e vasu" de toa"et!. -u intru dinco"o. Eac! st!m t!cu*i, am utea s! avem noroc. Ee a"t/e"U Mov!i, ne "!c0ndu%i s! recunoasc! rea"itateaU. - sin$ura noastr! ans!.

Ee Ro@ue/ort e4amin! rana de $"on*. Um!ru" s0n$era, /rate"e se .&!tea #n a$onie, dar d!dea dovad! de un remarca&i" autocontro", "u t0ndu%se din $reu s! nu intre #n com!. 2" ostase e tr!$!tor #n sa"a de mese, $0ndindu%se c! senea"u" avea s! se #ndre te, 0n! "a urm!, #ntr%aco"o. Mi avusese dre tate. Totui, ceea ce su&estimase e" era (ot!r0rea e care o mani/estau otrivnicii s!i. Fra*ii de useser! Aur!m0nt ca niciodat! s! nu%i vat!me e ai "or. 2" cre.use e senea" su/icient de idea"ist #nc0t s! r!m0n! /ide" Aur!m0ntu"ui. Cu toate acestea, iat! c! acum doi dintre oameni erau dui "a in/irmerie. ) era ca nici unu" din ei s! nu tre&uiasc! s! /ie dus "a s ita", "a ,er i$nan sau "a 1ont =ouis. Asta ar /i utut da natere "a #ntre&!ri. T!m!duitoru" a&a*iei avea ca"i/icare de c(irur$ i dis unea de o sa"! entru o era*ii /oarte &ine ec(i at!, una care /usese /o"osit! de numeroase ori #n anii trecu*i, numai c! i e/icien*a ei era "imitat!. L Euce*i%i "a doctor i cere*i%i s!%i /ac! &ine aco"o, #i ordon! e" unuia dintre a$(iotan*i. 2i rivi ceasu". 1ai erau atru.eci de minute 0n! "a #nc(eierea ru$!ciuni"or de "a 0ora sexta. Un a"t /rate se a ro ie de e". L Ua din ce"!"a"t ca !t, de dinco"o de intrarea #n dormitor, e

1*5

tot #ncuiat!, aa cum a*i oruncit. Mtia c! nu se vor #ntoarce rin sa"a de mese. Frate"e r!nit nu d!duse de #n*e"es aa ceva. Ceea ce #nsemna c! mai e4ista doar o variant!. 2ntinse m0na du ! revo"veru" /rate"ui. L )tai aici. Nu "!sa e nimeni s! treac!. B s! re.o"v eu #nsumi ro&"ema asta.

)enea"u" !trunse #n sa"a de &aie uternic "uminat!. 1ai mu"te iruri de ca&ine, isoare i c(iuvete din o*e" ino4ida&i" um "eau s a*iu". 2" au.i e Geo//re: #n #nc! erea a"!turat!, ost0ndu%se #ntr%o ca&in!. R!mase nemicat i #ncerc! s!%i oto"easc! nervii. Nu mai /usese niciodat! #ntr%o ast/e" de situa*ie. Trase de c0teva ori aer ad0nc #n ie t, a oi rinse c"an*a cu m0na, /!c0nd ca ua s! se desc(id! cu un centimetru i arunc0nd o rivire rin desc(i.!tur!. Eormitoru" era #n continuare ustiu. ,oate c! trecuser! deAa de ei. A&a*ia era ca un "a&irint de coridoare. Tot ceea ce "e tre&uia erau c0teva minute #n care s! evade.e. )e oc!r# din nou entru s"!&iciunea "ui. To*i anii aceia de medita*ii $riAu"ii i de concentrare #ncordat! /useser! risi i*i #n .adar. Acum, era un /u$ar i mai mu"t de atru sute de /ra*i erau e ca"e s!%i devin! dumani. C,ur i sim "u, res ect uterea adversari"or.D Asta era ceea ce%i s usese maestru"ui s!u, cu doar o .i #n urm!. C"!tin! din ca . 3a"a" res ect "e mai acordase. ,0n! acum, nu /!cuse nimic inte"i$ent. Ua care d!dea dins re dormitor se tr0nti de erete i Ra:mond de Ro@ue/ort !i #n!untru. Adversaru" s!u trase cu .$omot .!voru". Brice s eran*! ar mai /i utut s! ai&! senea"u" se risi i. C!r*i"e urmau s! /ie date e /a*! aici i acum.

Ee Ro@ue/ort, cu un revo"ver #n m0n!, studia #nc! erea, mai mu"t ca si$ur #ntre&0ndu%se unde utea s!%i /ie rada. Nu i.&utiser! s!%" !c!"easc!. Ear senea"u" nu avea de $0nd s!%i un! #n erico" via*a "ui Geo//re:. Avea nevoie s!%i distra$! aten*ia urm!ritoru"ui s!u. 2n consecin*!, #i "u! m0na de e c"an*! i "!s! ca ua s! se #nc(id! cu o &u/nitur! #n/undat!. Ee Ro@ue/ort rinse o micare scurt! i au.i .$omotu" unei ui, cu un sistem (idrau"ic de #nc(idere, ciocnindu%se uor de un cadru meta"ic. ,rivirea "ui se #ndre t! iute s re artea din /und a dormitoru"ui i s re ua unuia dintre s !"!toare.

1*6

Avusese dre tate. -rau aco"o. ?enise vremea s! termine cu ro&"ema asta.

)enea"u" su rave$(ea cu rivirea sa"a de &aie. =!m i"e /"uorescente i"uminau totu" ca .iua. B o$"ind! "un$! de e erete"e e care se a/"au c(iuvete"e /!cea ca #nc! erea s! ar! i mai mare. ,odeaua era aco erit! cu "es e.i, iar ca&ine"e erau se arate une"e de a"te"e de ere*i din marmur!. Totu" /usese construit cu $riA! i roiectat s! dure.e. )e $(emui #n cea de%a doua ca&in! i #nc(ise ua &atant!. )!ri e vasu" de toa"et! i se a "ec! deasu ra erete"ui des !r*itor, ast/e" #nc0t s! oat! #nc(ide i #ncuia ui"e de "a rima i de "a cea de%a treia ca&in!. Eu ! ce termin!, se trase #na oi, #nc! st0nd cu icioare"e e vasu" de toa"et!, s er0nd ca de Ro@ue/ort s! mute momea"a. Avea nevoie de ceva cu care s!%i atra$! aten*ia, aa c! "!s! s! cad! su"u" de (0rtie i$ienic! din su ortu" "ui. )im*i un curent de aer, #n c"i a #n care ua s!"ii de &aie se tr0nti de erete. Au.i t!" i"e t0r0indu%se e odea. R!mase nemicat e vasu" de toa"et!, cu arma #n m0n!, im un0ndu%i s! res ire c0t mai #ncet cu utin*!. Ee Ro@ue/ort #i #ndre t! revo"veru" cu *eava scurt! s re ca&ine. )enea"u" era aco"o. Mtia asta. Ear undeN Ar utea #ndr!.ni s! se a "ece entru o c"i ! i s! riveasc! rin desc(i.!tura de AosN Trei dintre ui erau #nc(ise, trei desc(ise. Nu. )e (ot!r# s! tra$!.

)enea"u" se $0ndise c! avea s! treac! doar o c"i ! 0n! c0nd de Ro@ue/ort s! #ncea ! s! tra$!, aa c! a.v0r"i su ortu" entru (0rtie i$ienic! este erete"e des !r*itor, #n rima ca&in!. 1eta"u" se ciocni de "es ede cu un .$omot sec.

Ee Ro@ue/ort trase un /oc s re rima ca&in! i i.&i ua cu sandaua, /or*0nd%o s! se desc(id!. ,ra/u" de marmur! se ridicase #n aer. -4 edie un a"t $"on*, care str! unse vasu" de toa"et! i i sosu" de e erete. A a *0ni uvoi. Ear ca&ina era $oa"!.

1*7

.
Cu o c"i ! #nainte ca de Ro@ue/ort s!%i dea seama de $reea"a comis!, senea"u" trase e deasu ra uii, e4 ediind dou! roiecti"e #n ie tu" adversaru"ui s!u. -cou" /ocuri"or de arm! se ro a$! dinco"o de .iduri, unde"e sonore s/rede"indu%i creieru". 2" rivi e de Ro@ue/ort cum se r!&uete e s ate e iedesta"u" din marmur! i .v0cnete ca i cum ar /i rimit doi umni #n ie t. Ear nu o&serv! nici o urm! de s0n$e cur$0ndu%i din r!ni. Individu" !rea doar ame*it. Atunci, desco eri un materia" $ri%a"&!strui rintre ru turi"e sutanei a"&e. B vest! anti$"on*. 2i otrivi c!tarea i *inti s re ca .

Ee Ro@ue/ort v!.u c! ornete #m uc!tura i%i adun! ener$ia necesar! ca s! se rosto$o"easc! de e iedesta", c(iar #n c"i a #n care $"on*u" ieea de e *eav!. Tru u" s!u a"unec! e ardosea"a ud!, rin a a care &!"tea, s re ua de ieire. Ac(ii de or*e"an i de iatr! .&urar! #n s ate"e "ui. B$"inda e4 "od!, s/!r0m0ndu%se cu .$omot, a oi /!c0ndu%se *!nd!ri "a ciocnirea cu iedesta"u". ) a*ii"e din sa"a de &aie erau /oarte str0mte, iar adversaru" s!u, neate tat de curaAos. 2n consecin*!, se t0r# s re u! i se strecur! a/ar!, c(iar #n c"i a #n care un a" doi"ea $"on* str! un$ea erete"e din s ate"e "ui.

)enea"u" s!ri de e vasu" de toa"et! i se n! usti a/ar! din ca&in!. ,!i #n v0r/u" icioare"or s re u! i se re$!ti s! ias!. Ee Ro@ue/ort #" ate ta, mai mu"t ca si$ur. Ear e" n%avea de $0nd s! se "ase intimidat. Nu de data asta. 2i datora aceast! #m otrivire maestru"ui s!u. -van$(e"ii"e $"!suiau "im ede: Iisus nu venise s! aduc! acea, ci sa&ia. Mi aa /!cea i e". 2i adun! uteri"e, #i re$!ti arma i #m inse cu utere ua. ,rimu" "ucru e care%" v!.u /u Ra:mond de Ro@ue/ort. Ce" de%a" doi"ea /u Geo//re:, cu isto"u" #n/i t cu /ermitate #n cea/a maestru"ui, #n tim ce arma "ui de Ro@ue/ort .!cea c!.ut! e odea.

1**

29
?I==-N-U?-%=-)%A?IGNBN. 1a"one se (o"&! "a Ro:ce C"aridon, .ic0nd: L -ti tareP L 1%am antrenat &ine. C"aridon #i #ntoarse rivirea s re )te (anie. -ti so*ia "ui =arsN -a #ncuviin*!. L A /ost un om e4traordinar i%un &un rieten. At0t de inte"i$ent. Ear i de naiv. Mi%a su&estimat adversarii. -rau #n continuare sin$uri #n so"ariu, iar C"aridon !ru s! o&serve interesu" e care 1a"one i%" acorda uii s re ieire. L N%o s! ne deranAe.e nimeni. N%are nimeni c(e/ s!%mi ascu"te aiure"i"e. 1i%am ro us s! devin o adev!rat! acoste. -i a&ia atea t! s! m! retra$ aici, #n /iecare .i. L Ee c0t tim eti aiciN L Ee cinci ani. 1a"one r!mase uimit. L Ee ceN C"aridon #nce u s! se "im&e #ncetior rintre "ante"e stu/oase din $(ivece. Einco"o de $eamuri, nori ne$ri aco ereau ceru" dins re vest, soare"e str!"ucind rintre ei ca din $ura unui /urna". L )unt cei care caut! ceea ce%a c!utat i =ars. Nu e /a*!, /!r! s! atra$! aten*ia asu ra cercet!ri"or "or, numai c!%i m!tur! din ca"ea "or e to*i cei care "e stau #n ca"e. Aa c! am venit aici i m%am re/!cut &o"nav. Te (r!nesc &ine, se reocu ! de nevoi"e ta"e i, ceea ce e ce" mai im ortant, nu%*i un #ntre&!ri. N%am mai vor&it ca un om ra*iona", #n a/ar! de mine #nsumi, de cinci ani. Mi, ot s! v! asi$ur, s! vor&eti cu tine #nsu*i nu e nici e de arte satis/!c!tor. L Mi de ce vor&eti cu noiN se mir! )te (anie. L -ti v!duva "ui =ars. ,entru e", a /i /!cut orice. C"aridon ar!t! cu de$etu". Mi entru &i"etu" !sta. A /ost trimis de un cunosc!tor. ,oate c(iar de oamenii aceia, des re care v%am ovestit c! nu su ort! s! "e stea cineva #n ca"e. L =ars "e st!tea #n ca"eN se interes! )te (anie. C"aridon /!cu un semn de #ncuviin*are.

1*9

L 1u"*i ar /i vrut s! a/"e ceea ce tia e". L Ce "e$!tur! aveai cu e"N vru s! tie )te (anie. L Aveam acces "a tra/icu" cu c!r*i. -" avea nevoie de mu"te materia"e o&scure. 1a"one tia c! anticariate"e erau /recventate at0t de co"ec*ionari, c0t i de cercet!tori. L ,0n! "a urm!, ne%am #m rietenit i am aAuns s!%i #m !rt!esc asiunea. Re$iunea asta e casa mea. Fami"ia mea se a/"! aici din -vu" 1ediu. Unii dintre str!moii mei au /ost catari, ari e ru$ de cato"ici. Ear a oi, =ars a murit. Am /ost /oarte trist. Mi a"*ii au ierit, du ! e". Aa c%am venit aici. L Care a"*iiN L Un ne$ustor de c!r*i din )evi""a. Un &i&"iotecar din 1arsi"ia. Un student din Roma. Ca s! nu%" mai omenim i e 1ar6. L Mi -rnst )covi""e e mort, #" in/orm! )te (anie. C!"cat de o main! s! t!m0na trecut!, imediat du ! ce%am vor&it cu e". C"aridon #i /!cu semnu" crucii "a re e.ea"!. L Cei care caut! sunt, #ntr%adev!r, ui s! "!teasc!. ) une% mi, dra$! doamn!, tii cevaN L >urna"u" "ui =ars e "a mine. 2n$riAorarea #i um&ri c(i u" omu"e*u"ui. L Atunci, #nseamn! c! eti #n rimeAdie de moarte. L Cum astaN #" #ntre&! 1a"one. L - cum "it, r!s unse C"aridon, cuvinte"e ieindu%i #n mare $ra&!. At0t de cum "it. Nu e corect s! /ii i dumneata im "icat!. Ii%ai ierdut so*u" i /iu". L Ce tii dumneata des re 1ar6N L Imediat du ! moartea "ui am venit aici. L Fiu" meu a murit #ntr%o ava"an!. L Nu%i adev!rat. A /ost asasinat. Ca i to*i cei"a"*i des re care am omenit. 1a"one i )te (anie r!maser! t!cu*i, ate t0ndu%" e ciudatu" omu"e* s! se e4 "ice. L 1ar6 mer$ea e urme"e e care tat!" "ui "e trasase cu ani #nainte. Nu era tot at0t de asionat ca =ars i i%au tre&uit ani de .i"e 0n! s!%i desci/re.e noti*e"e, dar 0n! "a urm! a i.&utit s! #n*e"ea$! c0te ceva din e"e. A ornit #n c!"!torie rin mun*i, #n cercetare, dar nu s%a mai #ntors niciodat!. =a /e" ca tat!" "ui. L )o*u" meu s%a s 0n.urat de un od. L Mtiu, dra$! doamn!. Ear #ntotdeauna m%am #ntre&at ce s%o /i #nt0m "at #n rea"itate.

190

)te (anie nu mai s use nimic, dar t!cerea ei d!dea de #n*e"es c! i o arte din ea #i unea aceeai #ntre&are. L Ai s us c%ai venit aici ca s! sca i de ei. Cine sunt eiN 2" #ntre&! 1a"one. Cava"erii tem "ieriN C"aridon #ncuviin*!. L Am aAuns /a*!%n /a*! cu ei #n dou! r0nduri. N%a /ost de"oc "!cut. 1a"one se (ot!r# s! "ase discu*ia aceasta entru mai t0r.iu. 2nc! *inea #n m0n! &i"etu" care%i /usese trimis "ui -rnst )covi""e, #n Rennes%"e%C(0teau. F!cu un $est cu /oaia de (0rtie. L Cum ai utea s! ar!*i drumu"N Unde tre&uie s! mer$emN Mi cine%i In$ineru" !sta, de care tre&uie s! ne !.imN L -ste o /emeie. Mi ea caut! ceea ce%i dorea =ars. Nume"e ei e Cassio eia ?itt. L )e rice e "a tras cu ucaN L Are mu"te ta"ente. Trasu" cu uca, sunt convins, e unu" dintre e"e. =ocuiete "a Givors, o str!vec(e vatr! /orti/icat!. - o /emeie de cu"oare, o musu"man!, care dis une de o mare avere. Trudete #n !dure, s! reconstruiasc! un caste", /o"osind numai te(no"o$ii"e seco"u"ui a" HIII%"ea. Caste"u" ei se a/"! #n a ro iere i ea ersona" su rave$(ea.! roiectu" reconstruc*iei, s un0ndu%i l!;n-enieur. In$ineru". ?%a*i #nt0"nit cu eaN L Cred c! mi%a sa"vat ie"ea, #n Co en(a$a. Ceea ce m! /ace s! m! #ntre& de ce%ar vrea cineva s! ne averti.e.e s! ne !.im de ea. L 1otive"e ei sunt #ndoie"nice. -a caut! ceea ce c!uta =ars, dar din a"te cau.e. L Mi ce caut!, "a urma urmeiN 2ntre&! 1a"one, s!tu" de arade. L Ce%au "!sat #n urma "or cava"erii Tem "u"ui "ui )o"omon. C(ivotu" =e$ii. Ceea ce%a desco erit reotu" )auniere. Ce%au tot c!utat /ra*ii, tim de at0tea sute de ani. 1a"one nu credea o iot! din toate acestea, dar /!cu din nou un $est de ner!&dare, cu (0rtia #n m0n!. L ,rin urmare, #ndrum!%ne #n direc*ia corect!. L Nu e c(iar at0t de sim "u. ,ista a /ost /!cut! ast/e" #nc0t s! devin! mai di/ici" de urmat. L 1!car tii de unde s! #nce emN L Eac! ave*i Aurna"u" "ui =ars, #nseamn! c! dis une*i de mai mu"te cunotin*e dec0t mine. ?or&ea deseori des re Aurna", dar nu mi s%a ermis niciodat! s!%" v!d. L Avem, de asemenea, un e4em "ar din Pierres +ravees du

191

,an-uedoc, #" in/orm! )te (anie. C"aridon #n$(i*i #n sec. L N%am cre.ut niciodat! c! e4ist! cartea asta. -a scotoci rin $eant! i scoase "a ivea"! vo"umu". L C(iar e4ist!. L ,ot s! v!d inscri *ia /unerar!N )te (anie desc(ise "a a$ina res ectiv! i%i ar!t! desenu". C"aridon #" studie cu interes. <!tr0nu" .0m&i. L =ars ar /i /ost /oarte #nc0ntat. Eesenu" e c(iar &un. L <inevoieti s! ne e4 "iciN #i ceru 1a"one. L A&ate"e <i$ou a a/"at un secret de "a 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort, c(iar #nainte ca ea s! moar!. Atunci c0nd a /u$it din Fran*a, #n J7Y', <i$ou i%a dat seama de /a tu" c! n%avea s! se mai #ntoarc! vreodat!, aa c! a ascuns ceea ce tia #n &iserica din Rennes%"e%C(0teau. In/orma*ia a /ost desco erit! mai t0r.iu de )auniere, #n JKYJ, #ntr%un /"acon de stic"!. L Cunoatem toate astea, #" #ntreru se 1a"one. Ceea ce nu cunoatem este secretu" "ui <i$ou. L A, &a%" ti*i, #" contra.ise C"aridon. Ea*i%mi voie s! m! uit e Aurna"u" "ui =ars. )te (anie #i #ntinse Aurna"u". Ner!&d!tor, e" #" r!s/oi #n $ra&! i "e ar!t! o a$in!.

L Cri to$rama asta se resu une c! s%ar /i $!sit #n /"aconu" de stic"!. L Ee unde tii astaN se interes! 1a"one. L Ca s! tii asta, tre&uie s!%" #n*e"e$i e )auniere. L )untem numai urec(i. L C0t tim a tr!it )auniere, nu s%a scris niciodat! m!car un cuv0nt des re &anii e care i%a c(e"tuit entru &iseric! sau

192

entru a"te c"!diri. Nimeni din a/ara ce"or din Rennes n%a tiut vreodat! c%ar /i e4istat ceva din toate astea. Atunci c0nd a murit, #n JYJ7, a /ost com "et uitat. Eocumente"e i toate "ucruri"e care i%au a ar*inut ori au /ost /urate, ori distruse. 2n JYT7, amanta "ui i%a v0ndut #ntrea$a ro rietate unui individ e nume NZe" Cor&u. Amanta a murit ase ani mai t0r.iu. Aa%numita oveste a "ui )auniere, des re uriaa comoar! e care%ar /i $!sit%o, a a !rut entru rima dat! ti !rit! #n JYQS. Un .iar "oca", =a Ee ec(e du 1idi, a u&"icat trei /ascicu"e des re care se s unea c%ar /i re"atat adev!rata oveste. Numai c! sursa acestui materia" era Cor&u. L Mtiu asta, interveni )te (anie. A #n/"orit totu", ad!u$0nd o $r!mad! de am!nunte, sc(im&0nd ovestea de "a ca "a coad!. Eu ! aceea, au a !rut a"te i a"te re"at!ri de res! i ovestea a devenit, tre tat i mai /antasma$oric!. C"aridon #ncuviin*!. L Fic*iunea a reva"at #n tota"itate asu ra /a te"or. L Te re/eri "a er$amenteN #" #ntre&! 1a"one. L - un e4em "u e4ce"ent. )auniere n%a $!sit niciodat! er$amente #n st0" u" de a"tar. Niciodat!. Cor&u + i to*i cei"a"*i + au ad!u$at deta"iu" acesta. Nici o ersoan! n%a v!.ut vreodat! er$amente"e res ective5 cu toate astea, te4te"e "or au /ost u&"icate #n nenum!rate c!r*i, des re /iecare dintre e"e resu un0ndu%se c%ar ascunde cine tie ce mesaA ci/rat. - o t0m enie toat! c(estia asta, iar =ars o tia. L Ear =ars a u&"icat te4te"e er$amente"or #n c!r*i"e "ui, interveni 1a"one. L Am tot vor&it cu e" des re asta. Tot ceea ce utea s! s un! era: CBameni"or "e "ac mistere"eD. Ear tiu c!%" s0c0ia $0ndu" c! tre&uia s! recur$! "a un asemenea arti/iciu. 1a"one nu mai tia ce s! cread!. L ,rin urmare, ovestea "ui )auniere e o minciun!N C"aridon /!cu un semn de #ncuviin*are. L Inter retarea ei modern! e, #n cea mai mare arte, /a"s!. 1aAoritatea c!r*i"or e acest su&iect #" "ea$! de asemenea e )auniere de ta&"ouri"e "ui Nico"as ,oussin, mai a"es de Pastorii din Arcadia. )e s une c! )auniere i%a "uat cu e" "a ,aris, #n JKY', ce"e dou! er$amente e care "e%ar /i $!sit, ca s! "e desci/re.e i, #n tim ce era aco"o, a cum !rat o co ie a ta&"ou"ui acestuia, "us a"te"e dou!, de "a =uvru. )e credea c! e"e ar con*ine mesaAe ascunse. ,ro&"ema este #ns! c! "a =uvru nu s%au v0ndut co ii a"e ta&"ouri"or #n vremea aia, &a c(iar nu e4ist! nici o atestare

193

con/orm c!reia Pastorii din Arcadia s%ar /i $!sit "a =uvru #n JKY'. Ear ti ii care%au romovat o asemenea /ic*iune i%au &!tut rea u*in ca u" cu deta"ii eronate. Eoar au resu us c! nimeni n%o s! "e veri/ice a/irma*ii"e, iar entru o vreme c(iar au avut dre tate. 1a"one /!cu un $est s re cri to$ram!. L Unde%a $!sit =ars astaN L Cor&u a "!sat un manuscris numai des re )auniere. C0teva dintre cuvinte"e #nscrise #n ce"e o t a$ini trimise "ui -rnst )covi""e #i trecur! iute rin minte. Ceea ce scrisese =ars des re amanta "ui )auniere. C=a un moment dat, c(iar i%a de.v!"uit "ui NZe" Cor&u una dintre ascun.!tori"e "ui )auniere. Cor&u a scris des re asta #n manuscrisu" "ui e care am reuit s!% " $!sesc.D L 2n tim ce Cor&u #i etrecea o &un! arte din tim ovestindu%"e re orteri"or des re /ic*iunea din Rennes, #n manuscrisu" s!u a reuit s! rea"i.e.e ceva credi&i", deta"iind adev!rata oveste, aa cum a a/"at%o de "a amanta "ui )auniere. =ui 1a"one #i venir! #n minte i a"te a/irma*ii a"e "ui =ars. CCeea ce%a $!sit Cor&u, dac%a $!sit ceva, n%a /ost niciodat! de.v!"uit de e" #nsui. Ear &o$!*ia de in/orma*ii con*inut! de manuscrisu" s!u te%ar utea /ace s! te #ntre&i de unde%o /i a/"at toate ace"e "ucruri des re care a scris.D L Cor&u, /irete, n%a "!sat e nimeni s! vad! manuscrisu", din moment ce adev!ru" nu era nici e de arte "a /e" de ca tivant ca /ic*iunea. A murit e "a s/0ritu" ani"or JYS0, #ntr%un accident de main!, iar documentu" "ui a dis !rut. Numai c! =ars "%a $!sit. 1a"one e4amin! iruri"e de "itere i de sim&o"uri din cri to$ram!. L Mi%atunci, ce%i astaN Un /e" de codN L Unu" destu" de o&inuit entru seco"e"e a" H?III%"ea i a" HIH% "ea. =itere i sim&o"uri a"ese "a #nt0m "are, aranAate #ntr%o $ri"!. ,e undeva, rin tot acest (aos, e4ist! un mesaA. Fundamenta", sim "u i + entru vremea "ui + destu" de di/ici" de desci/rat. C(iar i ast!.i e aa, dac! n%ai c(eia. L Ce vrei s! s uiN L - nevoie de o anumit! secven*! numeric!, ast/e" #nc0t s! $!seti "itere"e otrivite entru reconstituirea mesaAu"ui. C0teodat!, ca s! #ncurce "ucruri"e i mai mu"t, unctu" de "ecare a" $ri"ei era a"es i e" "a #nt0m "are. L =ars "%a desci/rat vreodat!N #ntre&! )te (anie. L N%a /ost ca a&i". Iar asta #" /!cea s! se simt! /rustrat. A oi,

19$

cu c0teva s! t!m0ni #nainte s! moar!, a cre.ut c%o s! dea este un nou indiciu. R!&darea "ui 1a"one era e s/0rite. L ,resu un c! nu *i%a s us des re ce e vor&a. L Nu, monsieur. Asta era /e"u" "ui de%a /i. L Mi%atunci, #ncotro ne #ndre t!m de%aiciN Arat!%ne drumu", aa cum se resu une c%ar tre&ui s%o /aci. L 2ntoarce*i%v! aici "a cinci du !%amia.!, e strada care vine imediat du ! c"!direa rinci a"! i ate ta*i. B s! vin eu "a voi. L Cum o*i s! "eci de%aiciN L Nimeni de%aici n%o s! "0n$! du ! mine. 1a"one i )te (anie sc(im&ar! #ntre ei o rivire ra id!. 1ai mu"t ca si$ur c! ea ca"cu"a #n minte, #n /e"u" ei caracteristic, dac! s! urme.e indica*ii"e "ui C"aridon ar /i /ost un "ucru inte"i$ent sau nu. ,0n! acum, #ntrea$a aventur! /usese res!rat! cu tot /e"u" de ersonaAe, /ie rimeAdioase, /ie aranoice, ca s! nu mai vor&im i des re ure"e s ecu"a*ii. Ear ceva se #nt0m "a i, dac! voiau s! a/"e mai mu"te, tre&uiau s! Aoace du ! re$u"i"e im use de ciudatu" omu"e* a/"at #n /a*a "or. Cu toate acestea, 1a"one vru s! tie: L Unde mer$emN C"aridon se #ntoarse s re /ereastr! i "e ar!t! c!tre est. 2n de !rtare, "a mu"*i 6i"ometri distan*!, e o co"in! care rivea de sus s re Avi$non, se a/"a un a"at /orti/icat cu as ect orienta", ca unu" din Ara&ia. )c"i iri"e "ui aurii se ro/i"au e cer "a est cu o str!"ucire /u$ar!, d0nd im resia mai mu"tor c"!diri stivuite una este a"ta, /iecare dintre e"e #n!"*0ndu%se dintr%o teme"ie de st0nc! i st0nd aco"o ca o "im ede s/idare. Aa cum rocedaser! i ocu an*ii s!i tim de a roa e o sut! de ani, c0nd a te a i c0rmuiser! cretin!tatea dintre .iduri"e ace"ei /ort!re*e. L C!tre palais des popes, .ise C"aridon. C!tre a"atu" a i"or.

195

30
A<AIIA E-) FBNTAIN-). )enea"u" rivi /i4 #n oc(ii "ui Geo//re: i .!ri ur!. Nu mai o&servase niciodat! ace" sentiment "a e" 0n! atunci. L I%am s us nou"ui nostru maestru, .ise Geo//re:, #m in$0nd mai ad0nc *eava armei #n $0tu" "ui de Ro@ue/ort, s! nu se mite, sau a" a #" #m uc. )enea"u" se a ro ie i #m unse cu un de$et mantia a"&!, atin$0nd vesta anti$"on*. L Eac! n%am /i #nce ut noi s! tra$em, ai /i /!cut%o tu, aa%iN Ideea era ca noi s! /im ucii #n tim ce evadam. Aa, #*i re.o"vai ro&"ema. -u eram e"iminat, iar tu erai sa"vatoru" ordinu"ui. Ee Ro@ue/ort nu r!s unse nimic. L Ee%asta ai venit ne#nso*it. Ca s!%*i des!v0reti o era de unu" sin$ur. Te%am v!.ut cum #ncuiai ua dormitoru"ui. Nu voiai martori. L Tre&uie s! "ec!m, #i .ise Geo//re:. 2i d!du seama de rimeAdia "a care i%ar utea conduce aventura "or, dar se #ndoi c! vreunu" dintre /ra*i ar /i riscat via*a maestru"ui s!u. L Unde mer$emN L ?! ar!t eu. Iin0ndu%i arma "i it! de $0tu" "ui de Ro@ue/ort, Geo//re: #i conduse ostaticu" rin dormitor. )enea"u" #i *inu ro ria arm! re$!tit! i, aAun$0nd "a u!, o descuie. ,e (o" ate tau cinci &!r&a*i #narma*i. =a vederea conduc!toru"ui "or a/"at #n erico", #i ridicar! revo"vere"e, re$!ti*i s! tra$!. L =!sa*i arme"e AosP "e ordon! de Ro@ue/ort. ,istoa"e"e r!maser! #ndre tate s re ei. L ?! ordon s! "!sa*i arme"e. Nu mai vreau v!rsare de s0n$e. Atitudinea "ui im un!toare avu e/ectu" dorit. L )ta*i deo arte, "e ceru Geo//re:. Fra*ii se d!dur! c0*iva ai #na oi. Geo//re: /!cu un semn cu isto"u", iar e" #m reun! cu de Ro@ue/ort ieir! din (o". )enea"u" #i urm!. C"o ote"e r!sunau #n de !rtare, anun*0nd ora unu du !%amia.a. 0ora sexta urma s! se s/0reasc! #n scurt tim , iar coridoare"e urmau s! se um "e

196

din nou cu &!r&a*i #nvem0nta*i #n sutane. L Tre&uie s! ne mic!m re ede, anun*! senea"u". 2m reun! cu ostaticu" "ui, Geo//re: orni #nainte, #n Aos, rin asaA. )enea"u" #i urma, strecur0ndu%se cu s ate"e i !str0ndu% i aten*ia asu ra ce"or cinci /ra*i. L )ta*i aco"o, "e ceru e". L Face*i aa cum v%a cerut, "e stri$! de Ro@ue/ort, #n tim ce treceau de co"*.

Ee Ro@ue/ort era curios. Cum se ate tau ei s! /u$! din a&a*ieN Ce s usese Geo//re:N C?! ar!t eu.D AAunse "a conc"u.ia c! sin$ura moda"itate de a desco eri ceva era s! mear$! #m reun! cu ei, motiv entru care "e ordonase oameni"or s!i s! r!m0n! e "oc. )enea"u" tr!sese de dou! ori asu ra "ui. Eac! nu s%ar /i micat iute, un a" trei"ea $"on* i%ar /i str! uns craniu". =ucruri"e /useser! c"ar de"imitate. Cei care%" *ineau acum ca tiv se a/"au #ntr%o misiune, ceva #n care e" credea c! era im "icat redecesoru" s!u, recum i un su&iect des re care sim*ea o nevoie dis erat! s! a/"e mai mu"te. -4cursia din Eanemarca nu /usese rea "!muritoare. ,0n! acum, nu a/"aser! nimic #n Rennes%"e%C(0teau. Mi, cu toate c! i.&utise s!%" discredite.e e /ostu" maestru dinco"o de moarte, &!tr0nu" oate c!%i re.ervase dre tu" de a r0de "a urm!. Ee asemenea, nu%i era e "ac /a tu" c! doi oameni /useser! r!ni*i. Nu era ce" mai &un mod #n care s!%i #ncea ! mandatu". Fra*ii t0nAeau du ! ordine. 3aosu" era rivit ca o s"!&iciune. U"tima dat! c0nd vio"en*a invadase a&a*ia /usese atunci c0nd c0teva &ande /urioase de (o*i #ncercaser! s! /or*e.e intrarea #n tim u" Revo"u*iei France.e5 numai c!, du ! ce c0*iva /useser! ucii #n tim ce #ncercau s! !trund!, cei"a"*i se retr!seser!. A&a*ia era un "oc a" "initii, un "oc de re/u$iu. )e redau te(nici vio"ente + i uneori se /o"oseau + dar acestea erau tem erate de disci "in!. )enea"u" demonstrase o tota"! "i s! de disci "in!. Re&e"ii care oate c! nutriser! o oarecare "oia"itate /uri! /a*! de e" acum ar /i /ost c0ti$a*i de artea "ui de Ro@ue/ort, din cau.a $rave"or vio"!ri a"e Re$u"amentu"ui de care se /!cea vinovat senea"u". Ear, oricum, unde se #ndre tau !tia doiN 2i continuar! drumu" e coridoare, trec0nd de ate"iere, de &i&"iotec!, de a"te cu"oare ustii. ,utea s! aud! .$omote de ai

197

#n s ate"e "or, cei cinci /ra*i urm!rindu%i, re$!ti*i s! ac*ione.e atunci c0nd s%ar /i ivit oca.ia. Ear dracuV i%ar /i "uat dac! vreunu" ar /i #ndr!.nit s! se amestece #nainte ca e" s! "e cear! asta. )e o rir! #n /a*a unei ui e care se a/"a o inscri *ie cu maAuscu"e i o sim "! c"an*! din /ier. )ediu" maestru"ui. A artamentu" s!u. L Intra*i, #i ceru Geo//re:. L Ee ceN se mir! senea"u". B s! /im rini #n ca can!. L ?! ro$, mer$e*i #n!untru. )enea"u" #m inse ua, o desc(ise, intrar! cu to*ii a oi trase .!voru". Ee Ro@ue/ort era u"uit. Mi curios.

)enea"u" era #n$riAorat. Acum erau #nc(ii #n camera maestru"ui, unica ieire /iind o /erestruic! rotund! i #n$ust!, dinco"o de care nu se a/"a nimic a"tceva dec0t aeru". <ro&oane"e de sudoare #i aco ereau /runtea i se v!.u nevoit s!%i tear$! ume.ea"a s!rat! de e oc(i. L )tai Aos, #i ordon! Geo//re: "ui de Ro@ue/ort, iar acesta #i trase un scaun "0n$! &irou. )enea"u" e4amin! #nc! erea. L ?!d c! deAa ai sc(im&at "ucruri"e de e%aici. A"te c0teva scaune ta i*ate a !ruser! "0n$! ere*i. Fusese adus! i o mas! nou!. Cuverturi"e de e at erau a"te"e, ca i o&iecte"e de e mese i de e &irou. L Acum !sta%i c!minu" meu, se Austi/ic! de Ro@ue/ort. B&serv! o sin$ur! /oaie e &irou, urt0nd semn!tura mentoru"ui s!u. 1esaAu" c!tre succesor, "!sat aa cum cerea Re$u"amentu". Ridic! a$ina dacti"o$ra/iat! i citi:
Cre.i c! tot ceea ce consideri ne ieritor nu va ieriN 2*i /undamente.i s eran*a e "umea asta, iar Eumne.eu" t!u e via*a re.ent!. Nu%*i dai seama de /a tu" c! vei /i distrus. Tr!ieti #n #ntuneric i #n moarte, #m&!tat de /oc i "in de am!r!ciune. 1intea%*i este tu"&urat! din cau.a /ocu"ui care arde mocnit #n tine i te #nc0nt! s!%*i otr!veti i s!%*i ma"trate.i adversarii. 2ntunericu" s%a ridicat asu ra ta "a /e" ca "umina, /iindc! *i%ai sc(im&at "i&ertatea e sc"avie. ?ei da $re, asta%i c"ar.

L 1aestru" vostru credea c!

asaAe"e din -van$(e"ia du !

19*

Toma sunt im ortante, constat! de Ro@ue/ort. Mi se are c! e" tia c! eu + i nu tu + voi aAun$e s! ort mantia a"&! du ! ce e" se va /i dus. )unt convins c! vor&e"e astea nu%i erau dedicate ce"ui a"es de e". Nu, nu erau. )enea"u" se #ntre&! de ce oare mentoru" "ui avusese at0t de u*in! #ncredere #n e", mai a"es c!, #n u"time"e ore de via*!, #" #ncuraAase s! as ire "a cea mai #na"t! /unc*ie. L Ar tre&ui s!%" ascu"*i, #i atrase e" aten*ia. L )/atu" "ui e ce" a" unui su/"et s"a&. )e au.ir! &!t!i #n u!. L 1aestreN )unte*i aiciN 2n a/ar! de ca.u" #n care /ra*ii s%ar /i re$!tit s! s ar$! ua i s! intre, erau s"a&e anse ca t!&"ii"e $re"e s! /ie #nvinse de /or*!. Ee Ro@ue/ort #" rivi insistent. L R!s unde, #i ceru senea"u". L )unt &ine. )ta*i aco"o. Geo//re: se #ndre t! s re /ereastr! i rivi a/ar!, s re cascada de dinco"o de intrarea #n a&a*ie. Ee Ro@ue/ort se ae.! icior este icior i se s riAini de s !taru" scaunu"ui. L Ce s era*i s! o&*ine*iN Asta%i curat! ne&unie. L Taci. Ear senea"u" $0ndea cam ace"ai "ucru. L 1aestru" a mai "!sat un mesaA, anun*! Geo//re:, din cea"a"t! arte a camerei. )enea"u" i de Ro@ue/ort se #ntoarser!, #n tim ce Geo//re: #i v0ra m0na su& sutan! i scotea de%aco"o un "ic. L Asta%i adev!ratu" s!u cuv0nt de e urm!. L E!%mi%" #ncoace, ceru de Ro@ue/ort, ridic0ndu%se de e scaun. Geo//re: ridic! arma. L )tai Aos. Ee Ro@ue/ort r!mase #n icioare. Geo//re: trase iedica isto"u"ui i *inti s re icioare. L ?esta nu%*i va /i de nici un /o"os. L -ti #n stare s! m! uci.iN L B s! te sc(i"odesc. Ee Ro@ue/ort se ae.!. L Ai un com atriot vitea., #i .ise e" senea"u"ui. L - unu" dintre cava"erii Tem "u"ui. L ,!cat c! n%o s! aAun$! niciodat! s! de un! Aur!m0ntu". Eac! vor&e"e "ui erau menite s! rovoace o re "ic! din artea

199

"ui Geo//re:, atunci e"e euar!. L N%o s! v! duce*i nic!ieri, #i asi$ur! de Ro@ue/ort. )enea"u" #i rivi a"iatu". Geo//re: se uita din nou e /ereastr!, ca i cum ar /i ate tat ceva. L B s!%mi /ac! "!cere s! v! v!d e am0ndoi ede si*i, #i amenin*! de Ro@ue/ort. L Ii%am .is s! taci din $ur!, #" a ostro/! senea"u". L 1aestru" vostru se credea #n*e"e t. -u tiu c! nu era. -ra c"ar c! de Ro@ue/ort mai avea i a"te"e de s us. L -%n re$u"!, o s! muc momea"a. Ce mai eN L C(ivotu" =e$ii. Asta%i ceea ce%" /r!m0nta e e", ca de a"t/e" e to*i maetrii de dinainte. Fiecare dintre ei a vrut s!%" $!seasc!, dar nici unu" n%a i.&utit. 1aestru" vostru i%a ierdut o $r!mad! de tim cu cercet!ri"e e tema asta, iar t0n!ru" t!u rieten aici de /a*! "%a aAutat. )enea"u" #i arunc! o rivire "ui Geo//re:, dar a"iatu" s!u nu se #ntoarse de "a /ereastr!. Atunci, #i re "ic! "ui de Ro@ue/ort: L Credeam c! eti a roa e de $!sirea "ui. Asta%i ceea ce ai sus*inut #n /a*a conc"avu"ui. L C(iar sunt. )enea"u" nu%" cre.u. L T0n!ru" t!u rieten de%aici i /ostu" maestru /!ceau o ec(i ! e cinste. Am a/"at c! de cur0nd ne%au scotocit rin ar(ive cu un .e" s orit, care mi%a tre.it interesu". Geo//re: se #ntoarse i orni tro !ind rin #nc! ere, v0r0ndu%i "a "oc "icu" #n sutan!. L N%o s! a/"i nimic. ?ocea i se trans/orm! a roa e #ntr%un *i !t. Ceea ce e de desco erit nu e entru tine. L C(iar aaN #" #ntre&! de Ro@ue/ort. Mi ce tre&uie desco eritN L Nu e4ist! i.&0nd! entru cei de tea a ta. 1aestru" a avut dre tate. -ti #m&!tat de /oc i "in de am!r!ciune. Ee Ro@ue/ort #" m!sur! e Geo//re: cu o nemu"*umire /!*i!. L Tu i maestru" a*i a/"at ceva, nuN Am a/"at c! ai e4 ediat dou! ac(ete rin ot!, iar #nt0m "area /ace s! tiu c(iar i cui. 1%am #n$riAit de unu" din destinatari i #n scurt tim o s! am $riA! i de ce"!"a"t. Cur0nd, o s! tiu tot ceea ce tia*i voi i tu i e". <ra*u" dre t a" "ui Geo//re: *0ni #nainte i arma e care%o *inea #" i.&i #n t0m "! e de Ro@ue/ort. 1aestru" se c"!tin!, a oi #i d!du oc(ii este ca i se r!&ui e odea. L A /ost nevoie s! /aci astaN #ntre&! senea"u". L Ar tre&ui s! /ie mu"*umit c! nu "%am #m ucat. Ear maestru"

200

mi%a cerut s!%i romit c! n%o s!%" vat!m e rost!nac. L Noi doi tre&uie s! avem o discu*ie serioas!. L 1ai #nt0i, tre&uie s! "ec!m. L Nu rea cred c! /ra*ii din (o" o s! ne ermit! asta. L Nu ei sunt o ro&"em! entru noi. 2n*e"ese c! mai era ceva. L Mtii ca"ea de ieire de%aiciN Geo//re: .0m&i. L 1aestru" s%a e4 rimat destu" de "im ede.

201

PARTEA A TREIA31
A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA 2.0Q EU,G%A1IAOA. Ee Ro@ue/ort #i desc(ise oc(ii. B arte a ca u"ui #" durea #n$ro.itor, ceea ce%" /!cu s! Aure c!%" va /ace e /rate"e Geo//re: s! "!teasc! entru atacu" su/erit. )e ridic! de e odea i #ncerc! s!%i #m r!tie cea*a din minte. Au.i stri$!te /renetice de cea"a"t! arte a uii. 2i tam on! artea dureroas! a ca u"ui cu m0neca i o&serv! c! sutana se !tase de s0n$e. )e duse #n &aie i ume.i o c0r ! cu a ! rece, a oi cur!*! rana. 2i adun! uteri"e. Tre&uia s! ar! st! 0n e situa*ie. Travers! #ncet dormitoru" i desc(ise ua. L 1aestre, v! sim*i*i &ineN #" #ntre&! nou" s!u marea". L Intr!, #" #ndemn! e". Cei"a"*i atru /ra*i r!maser! e (o". Mtiau /oarte &ine c! n%au voie s! !trund! #n camera maestru"ui /!r! ermisiune. L 2nc(ide ua. =ocotenentu" s!u se su use. L Am /ost "ovit i "!sat /!r! cunotin*!. C0t a trecut de c0nd au "ecatN L A /ost "inite aici de vreo dou!.eci de minute. Asta ne%a /!cut s! ne #n$riAor!m. L =a ce te re/eriN B e4 resie de nedumerire a !ru e c(i u" marea"u"ui. L T!cere. Nimic. L Unde s%au dus senea"u" i /rate"e Geo//re:N L 1aestre, ei au /ost aici, #n!untru. Noi eram a/ar!. L Uit!%te #n Auru" t!u. Au dis !rut. C0nd au "ecatN 1irarea era din ce #n ce mai mare. L ,e "0n$! noi n%au trecut.

202

L ?rei s!%mi s ui c! !ia doi n%au ieit e ua astaN L I%am /i #m ucat dac! ieeau, #ntocmai cum ne%a*i ordonat. Eurerea reveni &rusc. 2i duse c0r a ud! "a ca i%i mas! cucuiu" care%i .v0cnea. C(iar se mirase de ce #i dusese Geo//re: direct aco"o. L Avem veti din Rennes%"e%C(0teau, anun*! marea"u". Aceast! in/orma*ie #i st0rni interesu". L Cei doi /ra*i ai notri i%au /!cut sim*it! re.en*a i 1a"one, aa cum a*i rev!.ut, a sc! at de ei e autostrad!. Eedusese corect /a tu" c! moda"itatea cea mai &un! de a%i urm!ri e )te (anie Ne""e i e Cotton 1a"one era s! "e dea i"u.ia c! sc! aser! de orice urm!rire. L Mi *intau" de asear!, din curtea &isericiiN L ,ersoana a /u$it cu o motocic"et!. Bamenii notri "%au v!.ut e 1a"one ornind #n urm!rire. Incidentu" acesta i atacu" din Co en(a$a asu ra /ra*i"or notri sunt evident "e$ate #ntre e"e. Fu de acord. L Ave*i vreo idee cine%o /iN L 2nc! nu. Nu%i dorea s! aud! asta. L Mi a.iN Unde s%au dus 1a"one i Ne""eN L Eis o.itivu" e"ectronic de urm!rire e care "%am /i4at e maina "ui 1a"one /unc*ionea.! er/ect. )%au dus direct "a Avi$non. Tocmai au ieit din sanatoriu" #n care e acient Ro:ce C"aridon. 2" cunotea &ine e C"aridon i nu cre.use nici m!car entru o c"i ! c%ar /i su/erit de o &oa"! si(ic!, motiv entru care men*inuse "e$!tura cu o surs! din interioru" sanatoriu"ui. Cu o "un! #n urm!, atunci c0nd maestru" #" trimisese e Geo//re: "a Avi$non s! un! "a ot! ac(etu" entru )te (anie Ne""e, cre.use c! utea s! ai&! "oc o #nt0"nire. Ear Geo//re: nu vi.itase a.i"u". <!nuise c! de /a t ce" de%a" doi"ea ac(et, ce" des re care tia rea u*ine, ace"a trimis "a Rennes "ui -rnst )covi""e, #i condusese e )te (anie Ne""e i e 1a"one c!tre C"aridon. Un "ucru era si$ur. C"aridon i =ars Ne""e "ucraser! cot "a cot, iar atunci c0nd /iu" se "ansase ca un amator #n cercetare, du ! moartea "ui =ars Ne""e, C"aridon #" aAutase, de asemenea. -ra c"ar /a tu" c! maestru" cunotea toate acestea. Iar acum v!duva "ui =ars Ne""e se dusese direct "a C"aridon. ?enise vremea s! se ocu e de aceast! ro&"em!. L B s! "ec "a Avi$non #ntr%o Aum!tate de or!. ,re$!tete un

203

$ru din atru /ra*i. 1en*ine su rave$(erea e"ectronic! i s une% "e oameni"or notri c! nu tre&uie s! /ie desco eri*i. -c(i amentu" !sta are o ra.! "un$! de ac*iune, aa c! /o"osi*i%" #n avantaAu" nostru. Ear mai era o ro&"em! de re.o"vat, aa c! #nce u s! cercete.e atent #nc! erea cu o rivire scrut!toare. L =as!%m! sin$ur acum. 1area"u" se #nc"in!, a oi se retrase din camer!. Ee Ro@ue/ort se ridic!, sim*indu%se #nc! ame*it i #nce u s! e4amine.e "un$a #nc! ere. Eoi dintre ere*i erau din iatr!, iar cei"a"*i doi aveau "am&riuri din "emn de ar*ar #ncadrate #n dou! anouri simetrice. Un scrin decorativ domina unu" dintre ere*i, un i/onier, #nc! un cu/!r, o mas! i c0teva scaune erau #n dre tu" ce"or"a"*i. Ear rivirea "ui o osi asu ra emineu"ui. ,!rea cea mai "o$ic! am "asare. Mtia c!, #n vremuri"e trecute, nici o #nc! ere nu avea doar o sin$ur! intrare i ieire. 2n mod s ecia", aceast! camer! #i $!.duise e maetri #nc! din seco"u" a" H?I%"ea, iar dac! memoria nu%i Auca vreo /est!, #i amintea c! emineu" /usese ad!u$at #n seco"u" a" H?II%"ea, #n"ocuind o vec(e vatr! din iatr!. Acum nu mai era uti"i.at dec0t rareori, din moment ce #nc!".irea centra"! /usese insta"at! #n #ntrea$a a&a*ie. )e a ro ie de c!min i%i e4amin! "emn!ria decorativ!, du ! care studie cu $riA! vatra, o&serv0nd c0teva "inii a"&e a roa e nedes"uite, #ntin.0ndu%se er endicu"ar s re erete. )e a "ec! i rivi #n interioru" vetrei #nne$rite. 2ndoindu%i &ra*u", c!ut! rin co. Mi%" $!si. Un m0ner rotund din stic"!. 2ncerc! s!%" r!suceasc!, dar nimic nu se mic!. 2" #m inse #n sus, a oi #n Aos. Tot nimic. Atunci trase, iar m0neru" se mic! "i&er. Nu cu mu"t, oate cu un centimetru i ceva, dar au.i un ocnet meta"ic. 2" "!s! din m0n! i sim*i ceva a"unecos e de$ete. U"ei. Cineva /!cuse re$!tiri. ,rivi cu aten*ie #n emineu. B cr! !tur! se #ntindea e toat! #n!"*imea erete"ui din s ate. 2m inse, iar &"ocu" din iatr! se r!suci s re interior. Eesc(i.!tura era su/icient de mare #nc0t s! te o*i strecura rin ea, aa c! se t0r# #nainte. Einco"o de aceast! oart! se a/"a un asaA de #n!"*imea unui &!r&at norma". )e ridic! #n icioare. 2n$ustu" coridor se termina "a doar c0*iva metri distan*! cu o

20$

scar! din iatr! care co&ora #ntr%o s ira"! str0ns!. Nu tia #ncotro duce. F!r! #ndoia"! c! mai erau i a"te intr!ri i ieiri secrete, care #m 0n.eau #ntrea$a a&a*ie. -ra marea" de dou!.eci i doi de ani i niciodat! nu cunoscuse vreun asaA secret. Totui, maestru" "e cunoscuse, motiv entru care i Geo//re: tia de e4isten*a "or. I.&i cu umnu" #n iatr! i%i "!s! /uria s! se consume de "a sine. Tre&uia s! desco ere C(ivotu" =e$ii. 2ntrea$a "ui ca acitate de a $uverna re.ida #n aceast! desco erire. 1aestru" avusese #n st! 0nirea "ui Aurna"u" "ui =ars Ne""e, aa cum de Ro@ue/ort tiuse de at0*ia ani, dar n%avusese nici o ans! s! aAun$! "a C(ivot. Cre.use c! odat! cu dis ari*ia &!tr0nu"ui s%ar /i ivit i ansa "ui, dar maestru" #i antici ase mic!ri"e i e4 ediase Aurna"u". Acum, v!duva "ui =ars Ne""e i un /ost an$aAat de%a" ei + un a$ent $uvernamenta" s ecia" re$!tit + intrau #n "e$!tur! cu Ro:ce C"aridon. Nu utea s! ias! nimic &un dintr%o asemenea co"a&orare. 2i oto"i nervii. Tim de at0*ia ani, trudise #n um&ra maestru"ui. Acum, e" era maestru". Mi n%avea de $0nd s!%i ermit! unei /antome s!%i trase.e c!i"e. Trase c0teva $uri din aeru" rece i umed i%i #ntoarse $0nduri"e c!tre #nce uturi. Anu" Eomnu"ui JJJK. Iara )/0nt! /usese #n s/0rit smu"s! rin "u t! din m0ini"e sara.ini"or i re$atu" cretin!t!*ii /usese reinstaurat, dar o mare rimeAdie #nc! e4ista. ,rin urmare, nou! cava"eri se adunaser! i%i romiseser! nou"ui re$e cretin a" Ierusa"imu"ui c! drumu" s re i dins re Iara )/0nt! va deveni si$ur entru e"erini. Ear cum ar /i utut nou! &!r&a*i de v0rst! miA"ocie, care de useser! un Aur!m0nt de s!r!cie, s! a ere "un$u" drum de "a >a//a 0n! "a Ierusa"im, mai a"es atunci c0nd sute de &andi*i &0ntuiau e%aco"oN =ucru i mai ciudat, #n rimii .ece ani de e4isten*! nu "i se mai a"!turase nici un a"t cava"er, iar Cronici"e ordinu"ui nu consemnaser! nimic des re vreun aAutor dat de /ra*i e"erini"or. 2n "oc de aceasta, cei nou! #ntemeietori se ocu aser! cu o misiune mu"t mai m!rea*!. Cartieru" "or $enera" era #n incinta vec(iu"ui tem "u, #ntr%o .on! #n care /useser! odinioar! $raAduri"e re$e"ui )o"omon, o #nc! ere cu nes/0rite arcade i &o"*i, at0t de vast!, #nc0t "a un moment dat $!.duise dou! mii de anima"e. Aco"o, ei desco eriser! asaAe su&terane sco&ite #n st0nc!, vec(i de seco"e, #n mu"te dintre e"e $!sind er$amente &i&"ice, tratate, scrieri des re art! i tiin*! i

205

numeroase "ucruri des re motenirea iudeo%e$i tean!. Mi cea mai im ortant! desco erire dintre toate. )! !turi"e "e%au aca arat #ntrea$a aten*ie ce"or nou! cava"eri. A oi, #n JJ27, au #nc!rcat cor!&ii cu re*iosu" "or de o.it i au ornit e mare s re Fran*a. Ceea ce $!siser! "e%a adus /aim!, &o$!*ie i a"ia*i uternici. 1u"*i au dorit s! /ac! arte din micarea "or i, #n anu" JJ2K, a&ia "a .ece ani du ! ce se #n/iin*aser!, tem "ierii au rimit din artea a ei o autonomie #n /a*a "e$i"or /!r! recedent #n "umea occidenta"!. Mi toate acestea datorit! a ceea ce aAunseser! s! cunoasc!. Totui, se ar!taser! /oarte $riAu"ii cu aceast! cunoatere. Numai cei care se ridicau 0n! "a ce" mai #na"t nive" uteau s! ai&! acces "a ea. Ee seco"e, datoria maestru"ui era s! transmit! #n*e"e ciunea #nainte s! moar!. Ear asta se #nt0m "a #nainte de - urare. Eu ! aceea, maetrii c!utaser!, dar nici unu" cu /o"os. I.&i din nou cu umnu" #n iatr!. Tem "ierii #i /!uriser! mai #nt0i destinu" #n eteri uitate, cu (ot!r0rea unor /anatici. Mi e" avea s! rocede.e "a /e". C(ivotu" =e$ii era e%aco"o. -" se a ro ia. Mtia asta. Iar r!s unsuri"e se a/"au "a Avi$non.

206

32
A?IGNBN. BRA Q.00 EU,G%A1IAOA. 1a"one o ri ,eu$eot%u". Ro:ce C"aridon ate ta "a mar$inea ose"ei, "a sud de sanatoriu, e4act #n "ocu" #n care s usese c%o s! /ie. Nici urm! de &ar&a #nc0"cit! sau de veminte"e !tate. -ra roas !t &!r&ierit, avea un$(ii"e t!iate i urta o erec(e de Aeani i o c!ma! #nc(eiat! 0n! "a $0t. ,!ru" s!u "un$ /usese ie t!nat e s ate i "e$at #ntr%o coad! de ca", iar #n aii "ui se o&serva vi$oarea. L <ine e s! sca i de o &ar&! ca aia, "e .ise e", strecur0ndu%se e &anc(eta din s ate. Eac! tot m! re/!ceam c! sunt un tem "ier, tre&uia s! i ar!t ca unu". Mti*i c! nu /!ceau &aie niciodat!. Re$u"amentu" "e inter.icea asta. Nu se ermitea $o"iciunea rintre /ra*i i c(estii de%astea. Ce mai $"oat! mirositoare tre&uie s! /i /ost. 1a"one trecu maina #n vite.a #nt0i i orni e osea. Norii de /urtun! aco ereau ceru". )e !rea c!, #n s/0rit, #i croiau drum s re est. 2n de !rtare, /u"$ere"e se &i/urcau este tr0m&e"e de /um, urmate de &u&uituri"e tunete"or. Eeocamdat! nu c!dea nici o ic!tur! de "oaie, dar asta avea s! se #nt0m "e #n cur0nd. )c(im&! o rivire cu )te (anie i ea #n*e"ese c! &!r&atu" de e &anc(eta din s ate tre&uia s! /ie intero$at. )e #ntoarse s re e". L Eomnu"e C"aridon. L Tre&uie s!%mi s ui Ro:ce, madame. L Foarte &ine. Ro:ce, o*i s! ne mai s ui c0te ceva des re ceea ce credea =arsN - /oarte im ortant s! #n*e"e$em asta. L Eumneata nu tiaiN L -u i =ars n%am /ost rea a ro ia*i #n anii de dinainte s! moar!. N%avea rea mu"t! #ncredere #n mine. Ear i%am citit de cur0nd c!r*i"e i Aurna"u". L ,ot s! #ntre&, atunci, de ce%ai venit aiciN -" s%a dus de mu"t! vreme. L 3ai s! s unem doar c!%mi "ace s! cred c! =ars ar /i vrut s!%i vad! munca dus! "a &un s/0rit. L Aici, ai dre tate, madame. )o*u" dumita"e a /ost un savant

207

str!"ucit. Teorii"e "ui au /ost &ine #ntemeiate i cred c%ar /i avut succes. Eac%ar /i tr!it. L ,ovestete%mi des re teorii"e astea. L ,ornise e urme"e a&ate"ui )auniere. ,reotu" /usese dete t. ,e de o arte, n%a vrut s! tie nimeni ceea ce tia e". ,e de a"ta, a "!sat mu"te indicii. C"aridon c"!tin! din ca . L )e s une c! i%ar /i ovestit amantei "ui totu", dar ea a murit /!r! s! sca e vreodat! o vor&!. 2nainte de moartea "ui, =ars a cre.ut c!, 0n! "a urm!, a i.&utit s! /ac! ro$rese. Mtii #ntrea$a oveste, madameN Adev!ru" adev!ratN L 1! tem c! "imite"e cunoaterii me"e sunt trasate de ceea ce a scris =ars #n c!r*i"e "ui. Numai c! #n Aurna" avea c0teva o&serva*ii interesante e care nu "e%a u&"icat niciodat!. L A utea s! v!d a$ini"e ace"eaN -a r!s/oi carnetu", a oi i%" #ntinse "ui C"aridon. 1a"one #" urm!ri #n o$"inda retrovi.oare cum citea cu interes. L Ce minun!*ii, .ise C"aridon. L Ai utea cumva s! ne "umine.iN #i ceru )te (anie. L Firete, madame. Aa cum v%am s us a.i du !%amia.!, /ic*iuni"e e care NZe" Cor&u i cei"a"*i "e%au /a&ricat des re )auniere au /ost misterioase i a" itante. Numai c! entru mine, ca i entru =ars, adev!ru" a /ost i mai interesant.
)auniere e4amin! nou" a"tar a" &isericii, mu"*umit de renov!ri"e aduse. 1onstruo.itatea din marmur! dis !ruse, vec(ea arte de sus era acum /!cut! &uc!*e"e #n curtea &isericii, iar i"atrii vi.i$o*i, !stra*i entru a"te #ntre&uin*!ri. Nou" a"tar era ur i sim "u o /rumuse*e. Cu trei "uni #nainte, #n iunie, or$ani.ase o s"uA&! re"i$ioas! /oarte e"a&orat!, cu oca.ia rimei comuniuni. 2ntr%o rocesiune so"emn!, oamenii din or!e" urtaser! o statuie a Fecioarei rin #ntre$u" Rennes, #ntorc0ndu%se a oi #n curtea &isericii, unde scu" tura /usese "asat! e unu" dintre st0" ii #n"!tura*i din interior. Ca s! marc(e.e evenimentu", cio "ise e artea din /a*! a i"astru"ui ,-NIT-NIA, ,-NIT-NIA, amintindu%"e ast/e" enoriai"or de umi"in*!, recum i 1I)IUN- JKYJ, ca o imorta"i.are a anu"ui rea"i.!rii "or co"ective. Aco eriu" &isericii /usese, #n s/0rit, re arat, iar .iduri"e e4terioare, conso"idate. ?ec(iu" amvon /usese scos, #n "ocu" "ui /iind construit un a"tu". Cur0nd, urma s! /ie &!tut! o odea cu da"e, ca ta&"a de a(, du ! care aveau s! vin! i strane"e noi. Ear, #nainte de asta, tre&uiau /!cute re ara*ii "a /unda*ia ode"ei, /iindc! a a care se scursese rin aco eri erodase mu"te dintre

20*

ietre"e de teme"ie. ,e a"ocuri, mersese i cu eticitu", dar une"e ietre tre&uiau s! /ie #n"ocuite. A/ar! era o diminea*! umed! i v0ntoas! de se tem&rie, aa c! a&ia i.&utise s!%i asi$ure aAutoru" a ase "oca"nici. Trea&a "or era s! scoat! a/ar! c0teva dintre "es e.i"e deteriorate i s! ae.e #n "oc a"te"e, #nainte de venirea ardositori"or, care avea s! se etreac! este dou! s! t!m0ni. Bamenii "ucrau acum #n trei "ocuri di/erite, #m r!tia*i rin naos. )auniere #nsui se #n$riAea de o "es ede str0m&!, a/"at! c(iar #n /a*a tre te"or a"taru"ui, de care se #m iedicase #ntotdeauna. R!m!sese nedumerit #n urma desco eririi /"aconu"ui din stic"!, ceva mai devreme, #n anu" ace"a. Eu ! ce to ise si$i"iu" din cear! i scosese er$amentu" ru"at, v!.use c! nu era vor&a des re un mesaA, ci des re treis re.ece r0nduri de "itere i de sim&o"uri. Atunci c0nd i%" ar!tase a&ate"ui Ge"is, reotu" dintr%o "oca"itate #nvecinat!, acesta #i s usese c! aranAamentu" re re.enta o cri to$ram! i c!, undeva, rintre "itere"e a arent /!r! #n*e"es, se ascundea un mesaA. Tot ceea ce%i tre&uia entru desci/rare era o c(eie matematic!5 cu toate acestea, du ! mai mu"te "uni de #ncerc!ri, nu se a ro iase c0tui de u*in de re.o"vare. Ar /i vrut s! tie at0t semni/ica*ia ei, c0t i motivu" entru care /usese ascuns! at0t de &ine. -vident, era vor&a des re un mesaA de o mare im ortan*!. Ear tre&uia s! ai&! r!&dare. Asta era ceea ce%i .icea #n /iecare sear!, du ! ce eua iar!i #n $!sirea r!s unsu"ui i, #n "i s! de a"tceva mai &un, c(iar se dovedea r!&d!tor. =u! un ciocan cu coada scurt! i se $0ndi s! #ncerce s! vad! dac! "es edea $roas! din iatr! utea /i s art!. Cu c0t s%ar /i s art #n &uc!*e"e"e mai mici, cu at0t mai "esne "e%ar /i utut #n"!tura. )e "!s! #n $enunc(i i re e.i trei "ovituri s re unu" din ca ete"e "es e.ii "un$i de a roa e un metru. Cr! !turi"e #nce ur! imediat s! se #ntind! de%a "un$u" acesteia. A"te i a"te "ovituri "e "!r$ir!, trans/orm0ndu%"e #n !n*u"e*e. Arunc! deo arte ciocanu" i "u! o ran$! din /ier, cu care #ncerc! s! dis"oce &uc!*i"e mai mici. A oi, #n/i se ran$a "0n$! un /ra$ment mai "un$ i mai #n$ust i scoase &ucata de iatr! din "ocu" ei. Cu icioru", o #m inse mai #nco"o. Atunci, o&serv! ceva. =!s! Aos ran$a din /ier i a ro ie "am a cu etro" de cr! !tura care se /ormase. )e a "ec! i #n"!tur! cu m0na, uor, ra/u" i d!du cu oc(ii de o &a"ama. )e a ro ie i mai mu"t i #nde !rt! restu" de ra/ i de ietrice"e, sco*0nd "a ivea"! din ce #n ce mai mu"t /ier ru$init, ru$in! care%i !tase &urice"e de$ete"or. Forma deveni c"ar!. -ra o u!. Eucea #n Aos.

209

Ear #ncotroN ,rivi de Aur #m reAur. Cei"a"*i oameni erau a&sor&i*i de munca "or i de discu*ii"e dintre ei. =!s! "am a a"!turi i, cu tot ca"mu", use "a "oc #n cavitate &uc!*i"e de iatr! e care a&ia "e scosese.

L <unu" reot nu voia s! mai tie i a"tcineva ce desco erise, .ise C"aridon. 1ai #nt0i, /"aconu" din stic"!, acum o u!. <iserica "ui era "in! de minun!*ii. L ) re ce ducea uaN ?ru s! tie )te (anie. L Asta%i artea cea mai interesant!. =ars nu mi%a s us niciodat! totu". Ear, du ! ce%am citit Aurna"u", acum #n*e"e$.
)auniere #n"!tur! i u"tima iatr! care aco erea ua din odea. Ui"e &isericii erau #ncuiate c!ci soare"e a usese cu c0teva ore #nainte. Toat! .iua se $0ndise "a ceea ce s%ar /i utut a/"a dinco"o de acea u!, dar nu rostise nici un cuv0nt /a*! de "ucr!torii s!i, a&ia mu"*umindu%"e entru munca "or i e4 "ic0ndu%"e c! are de $0nd s!%i ia c0teva .i"e de odi(n!, ceea ce #nsemna c! nu mai avea nevoie de ei 0n! s! t!m0na viitoare. Nici m!car iu&itei sa"e amante nu%i s usese des re desco erirea "ui, omenindu%i doar, du ! cin!, c! dorea s! ins ecte.e &iserica #nainte de cu"care. ,"oaia r! !ia acum e aco eri. =a "umina "!m ii cu etro", #i s use c! ua din /ier avea cam un metru "un$ime i ceva mai u*in de o Aum!tate de metru "!*ime. Nu se vedea nici o #ncuietoare. Ein /ericire, ua era #ncadrat! #n iatr!, dar oricum #i /!cea $riAi #n "e$!tur! cu &a"ama"e"e. Ee aceea, "uase cu e" un &idon de etro" entru "am !. Nu era ce" mai &un "u&ri/iant osi&i", dar /usese tot ceea ce utuse s! $!seasc! e moment. )tro i &a"ama"e"e cu etro", s er0nd c! str0nsoarea tim u"ui se va s"!&i su/icient. A oi, strecur! v0r/u" r!n$ii din /ier su& una dintre muc(ii"e uii i #m inse 0r$(ia. Nici o micare. A !s! mai tare. <a"ama"e"e #nce ur! s! cede.e. C"!tin! ran$a, /or*0nd meta"u" ru$init, a oi mai turn! u*in etro". Eu ! a"te c0teva e/orturi, &a"ama"e"e scr0nir! i ua se roti, desc(i.0ndu%se i r!m0n0nd nemicat!, cu muc(ia #ndre tat! s re tavan. ,otrivi "am a #n dre tu" desc(i.!turii mucede. B scar! cu tre te #n$uste ducea #n Aos, "a vreo cinci metri, s re o odea din iatr! ne"e/uit!.

210

Un va" de emo*ie #" str!&!tu din ca 0n!%n icioare. Au.ise, de "a a"*i reo*i, oveti des re "ucruri"e e care "e desco eriser!. Ce"e mai mu"te dintre e"e roveneau din tim u" Revo"u*iei, c0nd oamenii &isericii #i ascunseser! re"icve"e, icoane"e i odoa&e"e din ca"ea Ae/uitori"or re u&"icani. 1u"te dintre &iserici"e din =an$uedoc "e c!.user! victime. Numai cea din Rennes%"e%C(0teau era #ntr%o asemenea stare de dec!dere, #nc0t ur i sim "u n% aveai ce s! Ae/uieti. ,oate c! se #ne"aser! cu to*ii. 2ncerc! trea ta de sus i%i d!du seama c! scara /usese s! at! #n /unda*ia st0ncoas! a &isericii. Cu "am a #n m0n!, co&or# #n v0r/u" icioare"or, cu rivirea a*intit! s re un s a*iu dre tun$(iu"ar, de asemenea sco&it #n st0nc!. B arcad! #m !r*ea #nc! erea #n dou!. Atunci, .!ri oseminte"e. 2n ere*ii "atera"i erau sco&ite cavit!*i ca nite cu toare, #n /iecare a/"0ndu%se c0te un sc(e"et, #m reun! cu ceea ce mai r!m!sese din veminte, #nc!"*!ri, s ade sau $iu"$iuri /unerare. 2i a ro ie "am a de c0teva dintre morminte i v!.u c! /iecare urta c0te o inscri *ie cio "it! cu da"ta. Nume"e erau, toate, a"e ce"or din neamu" dV3aut ou". Eate"e mer$eau de "a seco"u" a" H?I% "ea 0n! "a ce" de%a" H?III%"ea. 2i num!r!. -rau dou!.eci i trei. Mtia cine /useser!. )eniorii din Rennes. )u& arcada din centru, #i atrase rivirea un cu/!r care .!cea "0n$! un vas din /ier. )e #ndre t! #ntr%aco"o, cu "am a #n m0n!, r!m0n0nd uimit #n c"i a #n care ceva re/"ect! o ra.!. =a #nce ut, cre.u c! are o vedenie, dar #i d!du iute seama de /a tu" c! rivirea nu%" #ne"a. )e a "ec!. ?asu" din /ier era "in cu monede. Ridic! una dintre e"e i v!.u c! era vor&a des re monede /rance.e din aur, mu"te dintre e"e urt0nd #nscris anu": J7SK. Nu rea tia ce va"oare uteau s! ai&!, dar oricum se $0ndea c! era una considera&i"!. -ra $reu de s us c0te erau #n vas, dar #n c"i a #n care #ncerc! s!%" ridice, o&serv! c! nu utea s!%" c"inteasc! nici m!car cu un mi"imetru. )e #ntoarse s re cu/!r i v!.u c! nu era #ncuiat. E!du deo arte ca acu" i v!.u c! interioru" era um "ut, #ntr%o arte, cu .iare "e$ate #n co erte din ie"e, iar #n cea"a"t!, cu ceva #n/!urat #ntr%o &ucat! de materia" im ermea&i". Cioc!ni $riAu"iu cu de$etu" i aAunse "a conc"u.ia c!, orice s%ar /i a/"at #n!untru, era mu"t, mic i dur. =!s! Aos "am a i des/!cu uor materia"u". )e .!ri din nou o sc0nteie care re/"ecta "umina "!m ii. Eiamante. =!s! deo arte restu" materia"u"ui i r!mase /!r! r!su/"are. 2n cu/!r era o comoar! cu nenum!rate $iuvaere.

211

F!r! discu*ie, Ae/uitorii re u&"icani din urm! cu un seco" /!cuser! o $reea"! atunci c0nd oco"iser! &iserica d!r! !nat! din Rennes%"e%C(0teau. )au oate c! ersoana sau ersoane"e care a"eseser! acest "oc ca ascun.!toare ur i sim "u /!cuser! o o *iune ins irat!.

L Cri ta a e4istat, continu! C"aridon. 2n Aurna"u" e care%" ave*i aici, tocmai am citit c! =ars a $!sit un re$istru a" aro(iei dintre anii JSYT i J72S, #n care se vor&ete des re cri t!, dar nu se omenete nimic des re intrarea #n ea. )auniere a notat #n Aurna"u" s!u ersona" c! a desco erit un morm0nt. A oi, a consemnat #n a"t! arte: CAnu" JKYJ a dus "a des!v0rire *e"uri"e ace"ora des re care se vor&eteD. =ars #ntotdeauna a considerat consemnarea asta ca /iind una im ortant!. 1a"one trase automo&i"u" e mar$inea drumu"ui i se #ntoarse cu /a*a s re C"aridon. L ,rin urmare, auru" i &iAuterii"e ace"ea au /ost sursa de venit a "ui )auniere. Ein asta i%a /inan*at e" renovarea &isericiiN C"aridon i.&ucni #n r0s. L =a #nce ut. Ear, monsieur, ovestea nu s%a terminat.
)auniere se ridic! #n icioare. Niciodat! nu v!.use at0ta &o$!*ie "a un "oc. Ce noroc #i ieise #n ca"eP Ear tre&uia s%o un! "a ad! ost /!r! s! st0rneasc! &!nuie"i. Ca s! /ac! asta, avea nevoie de tim . Mi nu tre&uia s!%i ermit! nim!nui s! desco ere cri ta. )e a "ec!, #i recu er! "am a i se (ot!r# c! ar /ace /oarte &ine s! #ncea ! c(iar din seara aceea. ,utea s! ia at0t auru", c0t i $iuvaere"e, ascun.0ndu%"e #n re.&iteriu. Cum va roceda s! "e trans/orme #n moned! curent!, asta utea s%o (ot!rasc! mai t0r.iu. )e retrase s re scar!, arunc0nd din mers #nc! o rivire #n Aur. Unu" dintre morminte #i atrase aten*ia. )e a ro ie i v!.u c! #n ni! se a/"a o /emeie. Roc(ia ei de #nmorm0ntare st!tea "eotit!, /iindc! din cadavru nu mai r!m!seser! dec0t oase"e i un craniu. Ridic! "am a mai a roa e i citi inscri *ia de dedesu&t: 1ARI- EV3AUT,BU= E- <=ANC3-FBRT. 2i era cunoscut nume"e contesei. -a /usese u"tima dintre motenitoare"e /ami"iei dV3aut ou". Atunci c0nd a murit, #n J7KJ, /ami"ia ei a ierdut st! 0nirea at0t asu ra orau"ui, c0t i a *inuturi"or #nconAur!toare. Revo"u*ia, care a survenit du ! numai dois re.ece ani, a e"iminat entru totdeauna orice ro rietate aristocratic!. Ear mai era o ro&"em!.

212

)e urc! re ede #na oi #n &iseric!. Ieind, #ncuie ui"e &isericii i, rintr%o "oaie toren*ia"!, oco"i c"!direa s re #m reAmuirea aro(ia"! i%i continu! drumu" c!tre morminte"e a"e c!ror "es e.i !reau s! #noate rin #ntunericu" viu. )e o ri "a ce" e care%" c!uta i se a "ec!. =umin0nd cu "am a, citi inscri *ia.

L 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort era #nmorm0ntat! i a/ar!, #nc(eie C"aridon. L Eou! morminte entru una i aceeai /emeieN se mir! )te (anie. L Cam aa se are. Numai c! tru u" se a/"a #n cri t!. 1a"one #i aduse aminte des re ceea ce%i s usese #n .iua recedent! )te (anie, #n "e$!tur! cu )auniere i cu amanta "ui, care au devastat morminte"e din curtea &isericii, a oi au r!.uit inscri *ia de e iatra de morm0nt a contesei. L Aadar, )auniere a s! at #n morm0ntu" a/"at #n curtea &isericii. L Asta e ceea ce credea =ars. L Mi, era $o"N L 2nc! o dat!, n%avem de unde s! tim, dar =ars sim*ea c! asta era. Mi date"e istorice ar s!%i s riAine conc"u.ia. B /emeie de ran$u" contesei n%ar /i /ost niciodat! #n$ro at!. Ar /i /ost ae.at! #ntr%o cri t!, unde a i /ost $!sit!, de a"t/e". 1orm0ntu" de%a/ar! era cu totu" i cu totu" a"tceva. L ,iatra de morm0nt re re.enta un mesaA, trase conc"u.ia )te (anie. Mtim asta. Tocmai de aceea e cartea "ui -u$ene )tW&"ein at0t de im ortant!. L Ear, #n a/ara ca.u"ui #n care cunoti ovestea des re cri t!, morm0ntu" din cimitir n%ar utea st0rni nici un interes. 2nc! un monument /unerar, "a /e" ca toate ce"e"a"te. A&ate"e <i$ou a /ost iste*. Mi%a ascuns mesaAu" #n v!.u" tuturor. L Mi )auniere "%a desco eritN 2ntre&! 1a"one. L Aa credea =ars. 1a"one se #ntoarse c!tre vo"an i orni din nou maina. )e #ndre tar! s re u"tima "inie drea t! a ose"ei, a oi cotir! s re vest i traversar! #nvo"&uratu" Ron. 2n /a*a "or se #n!"*au .iduri"e /orti/icate a"e Avi$nonu"ui, cu a"atu" a a" ridic0ndu%se mu"t deasu ra "or. 1a"one iei de e &u"evardu" a$"omerat i !trunse #n orau" vec(i, trec0nd de ia*a #n care se a/"a t0r$u" de carte vi.itat de ei mai devreme. Continu! e un drum oco"it c!tre a"at i arc! #n ace"ai $araA su&teran.

213

L Am o #ntre&are rosteasc!, .ise e". Ee ce nu sa ! cineva, ur i sim "u, su& &iserica din Rennes sau nu /o"osete radaru" terestru, ca s! veri/ice e4isten*a cri teiN L Autorit!*i"e "oca"e n%ar ermite asta. G0ndete%te u*in, monsieur. Eac! nu s%ar $!si nimic aco"o, ce s%ar #nt0m "a cu mitu"N Rennes tr!iete din "e$enda "ui )auniere. 2ntre$u" =an$uedoc ro/it!. U"timu" "ucru e care "%ar vrea cineva ar /i o dovad! des re ceva. Cu to*ii ro/it! mu"t rea mu"t de e urma mitu"ui. 1a"one c!ut! su& scaun i $!si arma e care%o "uase de "a urm!ritoru" s!u din noa tea recedent!. ?eri/ic! #nc!rc!toru". 1ai r!m!seser! trei $"oan*e. L C(iar e nevoie de astaN #ntre&! C"aridon. L 1! simt mu"t mai &ine aa. Eesc(ise ortiera i iei, ascun.0ndu%i arma #n (ain!. L Ee ce tre&uie s! intr!m #n a"atu" a a"N #ntre&! )te (anie. L Fiindc! aco"o se a/"! in/orma*ia. L <inevoieti s! ne e4 "iciN C"aridon desc(ise ortiera de e artea "ui. L ?eni*i i%o s! v! ar!t.

21$

33
=A?-=AN-T, FRANIA. BRA 7.00 )-ARA. )enea"u" #i o ri maina #n centru" "oca"it!*ii. -" i Geo//re: c!"!toriser! s re nord, e o rut! "in! de meandre, #n u"time"e cinci ore. Bco"iser!, #n mod inten*ionat, comunit!*i"e mai mari din Foi4, ]ui""an i =imou4, re/er0nd #n sc(im& s! se o reasc! #ntr% un c!tun mic, cui&!rit #ntr%o va"e ad! ostit!, e unde !reau s! se aventure.e /oarte u*ini turiti. Eu ! ce "ecaser! din camera maestru"ui, ieiser! rin asaAe"e secrete #n a ro ierea &uc!t!riei rinci a"e, oarta /iind ascuns! cu inte"i$en*! #ntr%un .id din c!r!mid!. Geo//re: #i e4 "icase cum #" #nv!*ase maestru" s! /o"oseasc! asaAe"e secrete, uti"i.ate #n seco"e"e trecute ca u"tim! re.erv! entru sa"vare. 2n u"tima sut! de ani, acestea /useser! cunoscute numai de maetri i rareori /o"osite. Bdat! iei*i, aAunseser! re ede "a $araA i useser! st! 0nire e unu" dintre automo&i"e"e a&ate"ui, ieind e oarta rinci a"! #nainte ca /ra*ii desemna*i s! se ocu e de arcu" auto s! se #ntoarc! de "a ru$!ciuni"e amie.ii. Cu de Ro@ue/ort .!c0nd /!r! cunotin*! #n camera sa, iar a ro ia*ii "ui ate t0nd s! desc(id! cineva ua #ncuiat!, ei avuseser! ast/e" arte de un avans su&stan*ia". L - tim u" s! st!m de vor&!, .ise e", e un ton care nu mai ermitea am0nare. L )unt $ata. Co&or0r! din main! i se duser! "a o ca/enea #n care c"iente"a mai v0rstnic! um "ea mese"e de%a/ar!, um&rite de u"mi im un!tori. )utane"e "or dis !ruser!, /iind #n"ocuite acum de (aine o&inuite, cum !rate cu o or! #n urm! #ntr%o esca"! ra id!. A !ru un c(e"ner i d!dur! comanda. )eara era c!"duroas! i "!cut!. L 2*i dai seama de ce%am /!cut noi aco"oN #ntre&! e". I%am #m ucat e doi dintre /ra*i. L 1aestru" mi%a s us c! vio"en*a avea s! /ie inevita&i"!. L Mtiu de ce /u$im, dar s re ce /u$imN Geo//re: se scotoci rin &u.unare i scoase "a ivea"! "icu" e

215

care i%" ar!tase "ui de Ro@ue/ort. L 1aestru" mi%a cerut s! v! dau asta, #n c"i a #n care vom /i "i&eri. =u! "icu" i%" des/!cu iute, cu un amestec de ner!&dare i de /ream!t.
Fiu"e + de mu"te ori te%am socotit ast/e" + tiam c! de Ro@ue/ort avea s! i.&0ndeasc! #n conc"av, dar era im ortant ca tu s! i te #m otriveti. Fra*ii #i vor aminti asta atunci c0nd va veni cu adev!rat vremea ta. Acum #ns!, destinu" t!u este #n a"t! arte. Frate"e Geo//re: #*i va /i #nso*itor. Am credin*a c!, #nainte de a !r!si a&a*ia, ai us "a "oc si$ur ce"e dou! vo"ume care *i%au re*inut aten*ia #n u"timii c0*iva ani. Ea, aveam cunotin*! de interesu" t!u. Mi eu "e%am citit e am0ndou!, acum mu"t tim . Furtu" din ro rietatea ordinu"ui este o #nc!"care serioas! a Re$u"amentu"ui, dar (ai s! nu%" consider!m un /urt, ci mai de$ra&! un #m rumut, /iindc! sunt convins c! vei #na oia ace"e dou! c!r*i. In/orma*ii"e e care "e con*in, #m reun! cu ceea ce tii deAa, sunt e4trem de va"oroase. Ein ne/ericire, eni$ma nu oate /i re.o"vat! numai cu aAutoru" "or. )unt mai mu"te de desci/rat, ceea ce tre&uie s! desco eri tu acum. Contrar /a*! de ceea ce ai utea s! cre.i, eu nu cunosc r!s unsu". Ear nu tre&uie s! i se ermit! "ui de Ro@ue/ort s! o&*in! C(ivotu" =e$ii. -" tie mu"te, inc"usiv tot ce ai reuit tu s! e4tra$i din &a.a noastr! de date, aa c! nu%i su&estima (ot!r0rea. -ra de o im ortan*! vita"! s! te descotoroseti de constr0n$eri"e vie*ii noastre de si(!strie. 1u"te "ucruri te atea t!. Eei scriu aceste cuvinte #n u"time"e s! t!m0ni a"e vie*ii me"e, ot doar s! resu un c! "ecarea ta nu s%a des/!urat /!r! vio"en*!. F! tot ceea ce este necesar ca s!%*i duci "a &un s/0rit c!utarea. Ee seco"e, maetrii "e%au "!sat vor&! succesori"or, inc"usiv redecesoru" meu. Eintre to*i cei care au /ost #naintea mea, tu eti sin$uru" care are "a dis o.i*ie su/iciente iese #nc0t s! reasam&"e.e #ntre$u" u.."e. 1i%ar /i "!cut s! atin$em acest sco #m reun!, #n tim u" vie*ii me"e, dar n%a /ost s! /ie. Ee Ro@ue/ort nu ne%ar /i ermis niciodat! s! o&*inem succesu". Cu aAutoru" /rate"ui Geo//re:, o*i s! reueti acum. 2*i doresc tot &ine"e. Ai $riA! de tine i de Geo//re:. Fii r!&d!tor cu &!iatu", /iindc! /ace numai "ucruri"e entru care s%a "e$at rin Aur!m0nt #n /a*a mea.

)enea"u" #i ridic! rivirea s re Geo//re: i vru s! tie: L C0*i ani aiN L Eou!.eci i nou!. L ,or*i o res onsa&i"itate /oarte mare entru cineva at0t de

216

t0n!r. L 1%am sim*it #n/ricoat atunci c0nd maestru" mi%a s us ce ate ta de "a mine. N%am vrut s! rimesc #ns!rcinarea. L Ee ce nu mi%ai s us directN Geo//re: nu r!s unse imediat. L 1aestru" s unea c! v! retra$e*i din /a*a dis ute"or i v! intimida*i atunci c0nd e vor&a des re con/runtare. Eeocamdat!, nu v! cunoate*i e de%a%ntre$u". )e sim*i "e.at de aceast! mustrare, dar rivirea sincer! i inocent! a "ui Geo//re: im rimase o accentuat! e4 resivitate cuvinte"or. Mi totu" era adev!rat. Nu /usese niciodat! $enu" de om care s! caute "u ta i se /erise de aa ceva ori de c0te ori #i /usese cu utin*!. Ear nu i de aceast! dat!. 2" #n/runtase /!r! re*ineri e de Ro@ue/ort i "%ar /i #m ucat morta" dac! /rance.u" n%ar /i reac*ionat cu rom titudine. Ee data aceasta, avea de $0nd s! "u te. 2i drese $"asu", #n"!tur0nd urme"e de emo*ie i #ntre&!: L Ce tre&uie s! /acN C(e"neru" tocmai se #ntorsese, aduc0nd dou! sa"ate, 0ine roas !t! i &r0n.!. Geo//re: .0m&i. L 1ai #nt0i, s! m0nc!m. )unt mort de /oame. O0m&i "a r0ndu" s!u. L Mi du ! aiaN L Numai dumneavoastr! ute*i (ot!r# asta. C"!tin! din ca #n /a*a ardorii cu care s era Geo//re:. Ee /a t, /!cuse deAa rima micare, ornind cu maina de "a a&a*ie s re nord. Mi o (ot!r0re "inititoare i se insta"! #n su/"et, #n c"i a #n care #n*e"ese c! n%avea dec0t un "oc s re care s! se #ndre te.

217

3$
A?IGNBN. BRA Q.'0 EU,G%A1IAOA. 1a"one rivi atent a"atu" a a", care se #n!"*a s re cer "a vreo sut! de metri #n /a*!. -", )te (anie i C"aridon st!teau "a o ca/enea #n aer "i&er dintr%o ia*! /oarte animat!, #nvecinat! direct cu intrarea rinci a"!. ?0ntu" dins re nord &!tea este Ronu" a/"at #n a ro iere + era mistra"u", cum #" numeau "oca"nicii + i &0ntuia nestin$(erit rin ora. 1a"one #i aminti de un rover& medieva", re/eritor "a miasme"e res in$!toare care um "eau odinioar! str!.i"e acestea. C?0ntosu"e Avi$non, c0nd &ate v0ntu" eti res in$!tor, iar c0nd nu &ate, otr!vitor.D Mi cum #" numise ,etrarcaN C=ocu" ce" mai mirositor de e !m0nt.D Eintr%un $(id turistic a/"ase c! mastodontu" ar(itectonic care se #n!"*a #n /a*a "ui, #n ace"ai tim a"at, /ort!rea*! i sanctuar, era #n rea"itate a"c!tuit din dou! c"!diri: vec(iu" a"at, construit din ordinu" a ei <enedict a" HII%"ea, #nce 0nd din J''T, recum i nou" a"at, ridicat su& onti/icatu" "ui C"ement a" ?I%"ea, terminat #n J'Q2. Am&e"e re/"ectau ersona"it!*i"e ini*iatori"or. ?ec(iu" a"at era o mostr! de conservatorism romanic cu rea u*in! e"e$an*!, #n tim ce nou" a"at emana o /rumuse*e $otic!. Ein ne/ericire, am&e"e c"!diri /useser! devastate de /oc i, #n tim u" Revo"u*iei France.e, Ae/uite, scu" turi"e /iind distruse, iar toate /resce"e aco erite cu var. 2n anu" JKJ0, a"atu" a /ost trans/ormat #ntr%o ca.arm!. 1unici a"itatea din Avi$non re"uase contro"u" asu ra "ui #n JY0S, dar restaurarea /usese am0nat! 0n!%n anii JYS0. Eou! dintre ari i $!.duiau acum un centru de con/erin*e, iar restu", o mare atrac*ie turistic!, o/erind doar "ic!riri /u$are din str!"ucirea /ostei sa"e $"orii. L - tim u" s! intr!m, anun*! C"aridon. U"timu" $ru "eac! este .ece minute. Tre&uie s! /acem arte din e". 1a"one se ridic! #n icioare. L Ce urmea.! s! /acemN )e au.i un &u&uit de tunet deasu ra ca ete"or "or. L A&ate"e <i$ou, ce" c!ruia i%a dest!inuit 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort mare"e ei secret de /ami"ie, venea, din c0nd #n c0nd, s! vi.ite.e a"atu" i s! admire icturi"e. Asta s%a #nt0m "at

21*

#nainte de Revo"u*ie, c0nd mai e4istau numeroase e4 onate. =ars a desco erit c! unu" dintre e"e #" interesa #n mod deose&it. Atunci c0nd =ars a redesco erit cri to$rama, a $!sit i o re/erire "a un ta&"ou. L Ce /e" de re/erireN vru s! tie 1a"one. L 2n .iua #n care a "ecat din Fran*a #n ) ania, #n J7Y', a&ate"e <i$ou a /!cut o u"tim! consemnare, #n re$istru" aro(ia" entru &iserica Rennes%"e%C(0teau, care suna ast/e": ,ise3 les Re-les du Caridad' 1a"one traduse #n $0nd: CCiti*i Re$u"i"e din CaridadD. L )auniere a $!sit consemnarea aceasta i a ascuns%o. Norocu" a /!cut ca re$istru" s! nu /i /ost distrus, aa c! =ars "%a desco erit 0n! "a urm!. Ein c0te se are, )auniere a a/"at c! <i$ou a vi.itat deseori Avi$nonu". 2n vremea "ui )auniere, e "a s/0ritu" seco"u"ui a" HIH%"ea, a"atu" nu era a"tceva dec0t o cara ace $!unoas!. Numai c! )auniere utea "esne s! desco ere c! e4istase aici, e vremea "ui <i$ou, o ictur! de >uan de ?a"des =ea", intitu"at! Citind Re-ulile din Caridad. L ,resu un c! ta&"ou" e tot #n!untru, nuN #ntre&! 1a"one, arunc0ndu%i rivirea este #ntinsa curte, c!tre C(a eau4 Ga"o, oarta centra"! a a"atu"ui. C"aridon c"!tin! din ca . L )%a dus de mu"t. Eistrus #ntr%un incendiu, acum vreo cinci.eci de ani. A"te noi tunete se rosto$o"ir! este ei. L Mi%atunci, ce mai c!ut!m aiciN #ntre&! )te (anie. 1a"one arunc! vreo c0*iva euro e mas! i%i "!s! rivirea s! r!t!ceasc! s re o a"t! ca/enea #n aer "i&er, "a dou! case distan*!. 2n tim ce a"*ii se re$!teau s! "ece, antici 0nd /urtuna care urma, o /emeie st!tea su& un um&rar i sor&ea dintr%o cecu*!. O!&ovi doar entru o c"i ! asu ra ei, su/icient #ns! ca oc(iu" s!u /ormat s! distin$! tr!s!turi"e &ine conturate i oc(ii roeminen*i. ,ie"ea ei avea cu"oarea ca/e"ei cu /ric!, iar $esturi"e #i erau $ra*ioase, aa cum o&serv! #n c"i a #n care c(e"neru" #i aducea m0ncarea comandat!. B .!rise entru rima dat! cu .ece minute mai devreme, du ! ce se ae.aser! "a #nce ut i se mirase. Acum, o #ncercare. =u! un erve*e" din (0rtie de e mas! i%" /!cu $(em #n umnu" str0ns. L 2n manuscrisu" ne u&"icat, re"u! C"aridon, ce" des re care v%

219

am s us c! "%a a"c!tuit NZe" Cor&u #n "e$!tur! cu )auniere i cu Rennes, ce" e care "%a $!sit =ars, Cor&u amintea des re ta&"ou i tia c! <i$ou se re/erise "a e" #n re$istru" aro(ia". Cor&u notase de asemenea c! o "ito$ra/ie a acestui ta&"ou se mai a/"a #nc! #n ar(ive"e a"atu"ui. -" o v!.use. 2n s! t!m0na dinaintea mor*ii "ui, =ars a/"ase #n s/0rit unde anume, #n ar(ive. Urma s! mer$em #n!untru s! arunc!m o rivire, numai c! =ars nu s%a mai #ntors niciodat! #n Avi$non. L Mi nu *i%a s us i undeN se interes! 1a"one. L Nu, monsieur. L Nu e4ist! nici o re/erire #n Aurna" des re vreun ta&"ou, .ise 1a"one. Am citit toat! c(estia. Nici o vor&! des re Avi$non. L Eac! =ars nu *i%a s us unde e "ito$ra/ia, atunci de ce mai intr!mN Interveni i )te (anie. Nu tii unde s%o cau*i. L Mi totui, /iu" dumita"e a tiut, cu o .i #nainte s! moar!. Tre&uia s! mer$ #m reun! cu e" #n a"at s! arunc!m o rivire, atunci c0nd avea s! se%ntoarc! din mun*i. Ear, madame, du ! cum tii + nici e" nu s%a mai #ntors. 1a"one urm!rea cum )te (anie #i re rima emo*ii"e. -ra &un! "a asta, dar nu c(iar at0t de &un!. L Ee ce nu te%ai dus dumneataN L Am considerat c! e mai im ortant s! r!m0n #n via*!. Aa c! m%am retras "a a.i". L -" a murit #ntr%o ava"an!, use 1a"one "ucruri"e "a unct. N% a /ost asasinat. L Nu o*i s! tii asta. Ee /a t, .ise C"aridon, nu o*i s! tii nimic. Arunc! o rivire rin ia*et!. Tre&uie s! ne $r!&im. )unt /oarte stric*i cu ora de "ecare a u"timu"ui $ru . Cei mai mu"*i dintre an$aAa*i sunt "ocuitori mai vec(i ai orau"ui. Eestui sunt vo"untari. Gtia #ncuie ui"e /i4 "a a te. Nu e4ist! sistem de securitate sau de a"arm! #n incinta a"atu"ui. Nimic care s! mai ai&! va"oare cu adev!rat nu mai e e4 us aco"o i, e "0n$! asta, .iduri"e sunt e"e #nse"e ce" mai &un sistem de securitate. B s%o ter$em uor din $ru i%o s! ate t!m 0n! c0nd o s! se /ac! "inite cu totu". ,ornir! s re intrare. ,ic!turi de "oaie #i #n*e ar! ie"ea ca u"ui "ui 1a"one. A/"0ndu% se cu s ate"e "a /emeie, care ro&a&i" c! st!tea "a mas! + "a vreo trei.eci de metri distan*!, m0nc0nd + #i des/!cu umnu" i "!s! ca mistra"u" s!%i m!ture erve*e"u" /!cut $(em din m0n!. )e #ntoarse i se re/!cu c! se duce du ! $(emotocu" n!r!va, care

220

dansa e ietre"e avaAu"ui. 2n tim ce recu era deeu" r!t!citor, arunc! o rivire s re ca/enea. Femeia nu mai era "a masa ei. ?enea tacticoas! #n urma "or, s re a"at.

Ee Ro@ue/ort #i co&or# &inoc"u". )t!tea "0n$! Roc(er des Eoms, )t0nca Eomuri"or, ce" mai itoresc "oc din Avi$non. Bamenii ocu aser! cu"mea #nc! din e oca neo"itic!. 2n vremea ocu a*iei a a"e, mare"e a/"oriment st0ncos servise #n c(i de o&staco" natura" #n /a*a venicu"ui mistra". Ast!.i, cu"mea dea"u"ui, direct #nvecinat! cu a"atu" a a", ad! ostea un s "endid arc cu "acuri, /0nt0ni, statui i $rote. ,rive"itea #*i t!ia res ira*ia. ?enise aici de mu"te ori #n vremea #n care "ucra entru seminaru" din a ro iere, #nainte s! se a"!ture ordinu"ui. Eea"uri i v!i se #ntindeau c!tre vest i c!tre sud. Ronu" ce" n!va"nic s! ase o c!rare dedesu&t, strecur0ndu%se e su& /aimosu" ,ont )t. <ene.et, care odinioar! intersecta r0u" i ducea dins re orau" a ei s re ce" a" re$e"ui, a/"at de cea"a"t! arte. Atunci c0nd, #n J22S, Avi$non trecuse #n ta&!ra conte"ui de Tou"ouse #m otriva "ui =udovic a" ?III%"ea #n tim u" cruciadei a"&i$en.i"or, re$e"e Fran*ei distrusese odu". ,0n! "a urm!, avusese "oc reconstruc*ia, iar de Ro@ue/ort #i ima$ina vremuri"e din seco"u" a" HI?%"ea, c0nd cardina"ii c!"!reau e cat0rii "or #n Auru" a"ate"or de *ar! e care i "e construiser! #n ?i""eneuve%"es% Avi$non. ,rin seco"u" a" H?I%"ea, "oi"e i inunda*ii"e ru seser! odu" restaurat #n atru /ra$mente, care niciodat! n%au mai /ost e4tinse 0n!%n artea cea"a"t!, aa c! structura r!m!sese #nc! incom "et!. B a"t! dovad! de "i s! de voin*! din artea "oca"nici"or, aa considerase e" #ntotdeauna. Un "oc care !rea destinat s! cunoasc! succesu" numai e Aum!tate. L )%au #ndre tat s re a"at, #i .ise e" /rate"ui care st!tea #n a ro iere. 2i rivi ceasu". -ra a roa e ase seara. L Care se #nc(ide "a ora a te. 2i duse &inoc"u" iar!i "a oc(i i rivi cu aten*ie "a o distan*! de cinci sute de metri, s re ia*et!. ,ornise s re nord de "a a&a*ie i aAunsese cu atru.eci de minute #n urm!. )istemu" e"ectronic de su rave$(ere montat e maina "ui 1a"one /unc*iona #n continuare i aa a/"aser! de c!"!toria s re ?i""eneuve%"es%Avi$non i a oi des re #ntoarcerea s re Avi$non. Eu ! toate a aren*e"e, se duseser! s!%" caute e C"aridon.

221

Ee Ro@ue/ort urcase a"eea m!r$init! de co aci dins re a"atu" a a" i se (ot!r0se s! ate te aco"o, e cu"mea care%i o/erea o anoram! er/ect! asu ra vec(iu"ui ora. Norocu" #i .0m&ise #n c"i a #n care )te (anie Ne""e i cei doi #nso*itori ai ei ieiser! din arcarea su&teran! a/"at! c(iar dedesu&t, a oi se ae.aser! "a o ca/enea #n aer "i&er er/ect vi.i&i"!. 2i co&or# din nou &inoc"u". 1istra"u" #" &iciuia din s ate. ?0ntu" dins re nord ur"a ast!.i, m!tur0nd c(eiuri"e, #nvo"&ur0nd r0u", #m in$0nd norii de /urtun! care aco ereau ceru" din ce #n ce mai a roa e. L )e are c! au de $0nd s! r!m0n! #n a"at du ! ora #nc(iderii. =ars Ne""e i C"aridon au mai rocedat aa, a"t!dat!. 1ai avem c(eia de "a oart!N L Frate"e nostru de%aici din ora ne%o !strea.!. L F! rost de ea. 2i asi$urase de mu"t! vreme o ca"e de intrare #n a"at, rin catedra"!, du ! ora #nc(iderii. Ar(ive"e din interior #i suscitaser! interesu" "ui =ars Ne""e, aa c!, de asemenea, i%" st0rniser! i "ui de Ro@ue/ort. Ee dou! ori #i trimisese e c0*iva /ra*i s! scotoceasc! e%aco"o e tim u" no *ii, #ncerc0nd s! $!seasc! ce anume #" atr!sese e =ars Ne""e. Numai c! materia"u" avea ro or*ii descuraAante i nu a/"ase nimic niciodat!. ,oate c!%n seara asta va utea s! desco ere mai mu"te. 2i #ntoarse rivirea s re "enti"e"e &inoc"u"ui. <ucata de (0rtie #i sc! ase "ui 1a"one din m0n!, iar e" #" rivi e /ostu" avocat cum ornete du ! ea. A oi, ce"e trei *inte a"e sa"e #i dis !rur! din ra.a vi.ua"!.

222

35
BRA Y.00 )-ARA. 1a"one /u cu rins de o resim*ire sinistr!, #n tim ce cutreiera #nc! eri"e "i site de orice odoa&e. =a Aum!tatea circuitu"ui rin a"at, se des !r*iser! de $ru i C"aridon #i condusese "a un etaA su erior. Aco"o, ate taser! #ntr%un turn, #n s ate"e unei ui #nc(ise, 0n! "a o t i Aum!tate, c0nd ce"e mai mu"te dintre "umini"e din interior /useser! stinse i nu se mai au.ea nici o micare. C"aridon !rea s! cunoasc! &ine roceduri"e i /usese #nc0ntat s! constate /a tu" c! rutina ec(i ei de%aco"o r!m!sese nesc(im&at! du ! cinci ani. 2n "a&irintu" s!"i"or #m r!tiate este tot, e "un$i"e cu"oare i #n #nc! eri"e ustii se #ntre.!reau acum doar ete i.o"ate de "umin! s"a&!. 1a"one utea doar s!%i ima$ine.e cum /useser! mo&i"ate odinioar!, ere*ii #m odo&i*i cu /resce som tuoase i ta i*erii, "ine toate de ersonaAe venite /ie s!%" s"uAeasc! e suveranu" onti/, /ie s!%i cear! c0te ceva. Trimii din artea (anu"ui, ai #m !ratu"ui din Constantino o", #nsui ,etrarca sau )/0nta Caterina din )iena, cu to*ii veniser! aici. Istoria se #nr!d!cinase ad0nc, dar numai r!m!i*e"e ei mai e4istau. A/ar!, /urtuna se de."!n*uise #n s/0rit i "oaia i.&ea cu vio"en*! aco eriu", #n tim ce tunete"e /!ceau s! vi&re.e $eamuri"e. ,a"atu" !sta a /ost odat! "a /e" de $randios ca ?aticanu", o ti C"aridon. Totu" s%a dus. Eistrus de i$noran*! i de "!comie. 1a"one nu era de acord. L Unii ar s une c! tocmai i$noran*a i "!comia au /!cut ca e" s! /ie construit, #n rimu" r0nd. L A, domnu"e 1a"one, studie.i istoriaN L Am citit i eu. L Atunci, d!%mi voie s!%*i ar!t ceva. C"aridon #i conduse rintre orticuri"e desc(ise #n a"te i a"te #nc! eri um&"ate i r!sum&"ate, /iecare dintre e"e individua"i.at! rintr%un anou. )e o rir! #ntr%o camer! "un$!, etic(etat! ca /iind Grand Tine"JT, #nc! erea av0nd un tavan "am&risat, cu &o"*i
14

1are"e Re/ectoriu.

223

semicircu"are. L Aici era sa"a entru &anc(ete a a ei i #n ea uteau s! #nca ! sute de oameni, "e s use C"aridon, vocea sa /iind rever&erat! de ecou. C"ement a" ?I%"ea a at0rnat de tavan dra erii a"&astre, res!rate cu ste"e aurii, ast/e" #nc0t s! cree.e un arc ce"est. ,ere*ii erau odat! #m odo&i*i cu /resce. Toate astea au /ost distruse de incendiu" din JTJ'. L Mi n%au mai /ost #n"ocuite niciodat!N se interes! )te (anie. L ,a ii din Avi$non nu mai e4istau, aa c! a"atu" nu mai avea nici o semni/ica*ie. C"aridon /!cu un semn s re ce"!"a"t ca !t. ,a a m0nca sin$ur, aco"o, e un odium, ae.at e tron, su& un &a"dac(in #m odo&it cu cati/ea ur urie i (ermin!. Bas e*ii st!teau e &!nci din "emn ae.ate "0n$! ere*i: cardina"ii s re est, cei"a"*i s re vest. 1ese"e, use e ca re din "emn, /ormau un U i m0ncarea era servit! rin centru. Totu" c0t se oate de *ea !n i de /orma". L Ca i a"atu" !sta, interveni 1a"one. - ca i cum te%ai "im&a rintr%un ora distrus, cu toate su/"ete"e din c"!diri ucise #ntr%un &om&ardament. B "ume #n sine. L Asta era i ideea. Re$ii Fran*ei #i voiau e a ii "or c0t mai de arte de restu" "umii. Numai ei contro"au ceea ce $0ndeau i /!ceau a ii, aa c! nu era necesar ca reedin*a "or s! /ie #ntr%un "oc desc(is. Nici unu" dintre a ii !tia n%a vi.itat vreodat! Roma, din moment ce ita"ienii i%ar /i omor0t imediat cum i%ar /i v!.ut. 2n consecin*!, cei a te care au Aucat aici ro"u" de a i i%au construit ro ria /ort!rea*! i n%au contestat niciodat! e ocu antu" tronu"ui Fran*ei. 2i datorau ro ria e4isten*! re$e"ui i erau #nc0nta*i de ti(na "or, de Cca tivitatea din Avi$nonD, aa cum s%a numit erioada de a a"itate de%aici. 2n urm!toarea #nc! ere, s a*iu" era i mai restr0ns. Camera ,er$amentu"ui era cea #n care a a i cardina"ii se #nt0"neau #n consistorii secrete. L Tot aici a /ost o/erit Tranda/iru" de Aur, coment! C"aridon. Un $est e4trem de aro$ant din artea a i"or din Avi$non. 2n cea de%a atra duminic! a ,ostu"ui 1are, a a onora o anumit! ersoan!, de o&icei un suveran, o/erindu%i un tranda/ir din aur. L Nu eti de acord cu astaN vru s! tie )te (anie. L 3ristos n%avea nevoie de tranda/iri din aur. Ee ce%ar /i avut a iiN -ra #nc! unu" dintre sacri"e$ii"e s!v0rite #n "ocu" acesta. C"ement a" ?I%"ea a cum !rat #ntre$u" ora de "a Ioana, re$ina Nea o"e"ui. Asta a /!cut arte din t0r$u" #nc(eiat de ea, ca s!

22$

o&*in! a&so"virea de acu.a*ia de com "icitate "a asasinarea so*u"ui ei. Tim de o sut! de ani, crimina"ii, aventurierii, /a"si/icatorii i contra&anditii au sc! at cu to*ii de &ra*u" Austi*iei, cu condi*ia s!%i /i adus oma$ii"e cuvenite a ei. ,!trunser! #ntr%un a"t sa"on, care era etic(etat ca /iind Camera Cer&u"ui. C"aridon a rinse mai mu"te "umini incandescente de"icate. 1a"one .!&ovi #n ra$ su/icient #nc0t s! arunce o rivire #n s ate, rin #nc! erea recedent!, s re Grand Tine". B um&r! 0" 0i e erete, destu" c0t s!%i dea seama c! nu erau sin$uri. Mtia cine era aco"o. B /emeie #na"t!, atr!$!toare, at"etic!, Cde cu"oareD, aa cum se e4 rimase C"aridon mai devreme, #n main!. Femeia care%i urm!rise 0n!%n a"at. L U Aici e "ocu" #n care se unesc vec(iu" i nou" a"at, s unea C"aridon. ?ec(iu" #n s ate"e nostru, nou", rin ce"!"a"t ortic. Aici era &irou" "ui C"ement a" ?I%"ea. 1a"one citise #n cartea de amintiri des re C"ement a" ?I%"ea, un &!r&at c!ruia%i "!ceau icturi"e i oeme"e, sunete"e "!cute, anima"e"e rare i iu&iri"e curtenitoare. -ra deseori citat cu vor&e"e: C,redecesorii mei n%au tiut cum s! /ie a iD, aa c! trans/ormase vec(ea /ort!rea*! a "ui <enedict #ntr%un a"at a" e4cese"or. Un e4em "u edi/icator #n "e$!tur! cu dorin*e"e materia"e a"e "ui C"ement #" #nconAura acum, ca ima$ini"e ictate e ere*ii "i si*i de /erestre. C0m uri, cr0n$uri i a e cur$!toare, toate acestea su& un cer a"&astru. <!r&a*i cu n!voade "0n$! un ia. verde, #m estri*at de tiuci care #notau ce co"o%co"o. ,re e"icari de <retania. Un t0n!r no&i" i oimu" s!u. Un co i" suit #ntr%un co ac. ,aAiti, !s!ri, oameni care se sc!"dau. ?erde"e i marou" redominau, dar un vem0nt ortoca"iu, un ete a"&!strui i /ructe"e din co aci ad!u$au ete de cu"oare stridente. L C"ement a us s! se icte.e /resce"e astea #n J'TT. Au /ost desco erite su& stratu" de var a "icat de so"da*i, atunci c0nd a"atu" a /ost trans/ormat #ntr%o ca.arm!, #n seco"u" a" HIH%"ea. Camera asta e ti ic! entru a ii din Avi$non, mai a"es entru C"ement a" ?I%"ea. Unii c(iar #" numeau C"ement 1a$ni/icu". N% avea nici un /e" de c(emare entru via*a re"i$ioas!. )atis/acerea eniten*e"or, retra$erea e4comunic!ri"or, iertarea !cate"or, 0n! i reducerea ani"or de ur$atoriu, at0t entru vii, c0t i entru mor*i, toate erau de v0n.are. A*i o&servat s! /ie ceva "i s!N 1a"one rivi din nou cu aten*ie /resce"e. )cene"e de v0n!toare

225

re re.entau c"ar /u$a de rea"itate + oameni care /!ceau tot /e"u" de "ucruri ca s! se distre.e + cu o rive"ite care c0nd se av0nta, c0nd se scu/unda, dar nimic deose&it nu%i atrase aten*ia. Eeodat!, #" i.&i. L Unde%i Eumne.euN L Ai oc(i &uni, monsieur. C"aridon #i des/!cu &ra*e"e. Nic!ieri, #n casa asta a "ui C"ement a" ?I%"ea, nu e4ist! vreun sim&o" re"i$ios. Bmisiunea e /oarte $r!itoare. Asta a /ost dormitoru" unui re$e, nu a" unui a ! i asta e ceea ce se considerau re"a*ii din Avi$non. Acetia au /ost oamenii care i%au distrus e tem "ieri. 2nce 0nd din J'07, cu C"ement a" ?%"ea, care a /!cut arte din cons ira*ia "ui Fi"i ce" Frumos i termin0nd cu Gri$ore a" HI%"ea, #n J'7K, indivi.ii !tia coru *i au .dro&it ordinu". =ars #ntotdeauna a /ost de !rere + i eu sunt de acord cu e" + c! #nc! erea asta dovedete care a /ost adev!rata va"oare a &!r&a*i"or !stora. L Cre.i c! tem "ierii au su ravie*uitN se interes! )te (anie. L Bui. )unt e%aici. I%am v!.ut. Ce anume sunt, nu tiu. Ear sunt e%aici. 1a"one nu%i utea da seama dac! era vor&a des re o rea"itate sau numai des re o resu unere a cuiva care vedea cons ira*ii "a tot asu". Tot ceea ce tia era c!%i urm!rea o /emeie care era su/icient de rice ut! #nc0t s! "ase.e un $"on* #ntr%un trunc(i de co ac c(iar deasu ra ca u"ui s!u, de "a o distan*! de cinci.eci de metri, noa tea, e un v0nt de ai.eci i cinci de 6i"ometri e or!. ,utea, de asemenea, s! /i /ost cea care #i sa"vase ie"ea #n Co en(a$a. Mi era adev!rat!. L 3ai s! termin!m cu asta, .ise 1a"one. C"aridon stinse "umini"e. L Urma*i%m!. Traversar! vec(iu" a"at s re ari a nordic! i s re centru" de con/erin*e. ,e un anou scria c! aceast! /aci"itate /usese creat! recent de munici a"itate, ca o moda"itate de a $enera venituri entru o viitoare restaurare. Fosta )a"! a Conc"ave"or, Camera Tre.oreriei i 1are"e <eci /useser! dotate cu &!nci, un odium i ec(i ament audio%video. ,rin a"te cu"oare, #nt0"nir! e/i$ii"e din iatr! a"e a"tor a i din Avi$non. C"aridon se o ri 0n! "a urm! #n /a*a unei ui .dravene din "emn i #ncerc! #ncuietoarea. Ua se desc(ise. L - &ine. Nici acum n%o #ncuie noa tea. L Ee ce n%o /acN se mir! 1a"one.

226

L Nu%i nimic e%aici care s! ai&! cine tie ce va"oare #n a/ar! de in/orma*ii i rea u*ini (o*i sunt interesa*i de%aa ceva. ,!trunser! #ntr%un #ntuneric ca smoa"a. L Aici a /ost odat! ca e"a "ui <enedict a" HII%"ea, a a care a conce ut i a construit cea mai mare arte a vec(iu"ui a"at. ,e "a s/0ritu" seco"u"ui a" HIH%"ea, camera asta i cea de dinainte au /ost trans/ormate #n ar(ive"e re$iunii. Mi a"atu" #i !strea.! consemn!ri"e tot aici. =umina care se rev!rsa dins re (o" "e de.v!"ui o #nc! ere im o.ant!, "in! cu ra/turi, r0nd du ! r0nd. Ce"e mai mu"te erau a"iniate e ere*ii dins re e4terior, sec*iuni"e /iind #n$r!m!dite une"e este a"te"e, #nconAurate de un cu"oar cu $ri"aA. 2n s ate"e ra/turi"or se #n!"*au /erestre arcuite, cu $eamuri"e ne$re asa"tate de o "oaie st!ruitoare. L ,atru 6i"ometri de ra/turi, s use C"aridon. B a&unden*! "u4oas! de in/orma*ie. L Ear tii unde s! cau*iN #" #ntre&! 1a"one. L Aa s er. C"aridon !trunse ad0nc s re ari a centra"!. 1a"one i )te (anie ate tar! 0n! c0nd, "a vreo cincis re.ece metri mai #nco"o, se a rinse o "umin!. L AiciP #i stri$! C"aridon. 1a"one #nc(ise ua dins re (o", #ntre&0ndu%se #n sinea "ui cum ar utea /emeia care%i urm!rea s! intre neo&servat!. ,orni #nainte s re "ocu" dins re care se vedea "umina i%" $!sir! e C"aridon st0nd #n icioare "0n$! o mas! entru citit. L Ein /ericire entru istorie, s use C"aridon, toate arte/acte"e din a"at au /ost inventariate e "a #nce utu" seco"u"ui a" H?III%"ea. A oi, s re s/0ritu" ce"ui de%a" HIH%"ea, s%au /!cut /otoco ii i desene entru tot ceea ce a su ravie*uit Revo"u*iei. -u i =ars am aAuns, am0ndoi, s! cunoatem &ine modu" #n care a /ost or$ani.at! in/orma*ia. L Mi n%ai mai venit s! cau*i du ! moartea "ui 1ar6, /iindc! ai cre.ut c! tem "ierii o s! te ucid!N #" #ntre&! 1a"one. L 2mi dau seama, monsieur, c! nu rea cre.i mare "ucru din toate astea. Ear te asi$ur c%am /!cut ceea ce tre&uia. Consemn!ri"e astea s%au odi(nit aici tim de sute de ani, aa c% am considerat c! s%ar mai utea odi(ni #n "inite #nc! o vreme. )! r!m0n #n via*! mi s%a !rut c%ar /i mai im ortant. L Mi%atunci, acum de ce%ai mai venitN se interes! )te (anie. L A trecut mu"t! vreme. C"aridon se #nde !rt! de mas!. 2n

227

Auru" nostru sunt re$istre"e cu inventaru" o&iecte"or din a"at. B s! am nevoie de c0teva minute, s! arunc o rivire. Ce%ar /i s! sta*i Aos i s! m! "!sa*i s! v!d dac! ot s! $!sesc ceea ce vremN )coase o "antern! din &u.unar. L - de "a a.i". 1%am $0ndit c! ne utea /i uti"!. 1a"one #i trase un scaun, iar )te (anie #" imit!. C"aridon dis !ru #n #ntuneric. )e ae.ar! i%" au.ir! cum scotocete, ra.a de "umin! a "anternei dans0nd de%a "un$u" &o"*ii de deasu ra ca ete"or "or. L Asta /!cea i so*u" meu, .ise ea, #n oa t!. )e ascundea #ntr%un a"at uitat, c!ut0nd aiure"i. 1a"one #i sim*i e4as erarea #n voce. L Asta, #n tim ce c!snicia noastr! se ducea de r0 !. 2n tim ce eu munceam dou!.eci de ore e .i. -" asta /!cea. <u&uitu" tunetu"ui #i r!s 0ndi vi&ra*ii"e at0t rin tru u" "ui, c0t i rin #nc! ere. L -ra ceva im ortant entru e", .ise 1a"one, !str0ndu%i de asemenea vocea "a un nive" mai co&or0t. Mi c(iar ar utea s! /ie ceva aici. L Ce s! /ie, CottonN B comoar!N Eac! )auniere a desco erit $iuvaere"e a"ea #n cri t!, trea&a "ui. Un noroc ca !sta d! este oameni o dat! "a mu"*i ani. Ear a"tceva nu mai e4ist!. <i$ou, )auniere, =ars, 1ar6, C"aridon. Cu to*ii sunt nite vis!tori. L ?is!torii au sc(im&at de mu"te ori "umea. L Asta%i ca i cum ai a"er$a du ! otcoave de cai mor*i. C"aridon se #ntoarse din #ntuneric i "!s! s! cad! un dosar muce$!it e mas!. -4terioru" era !tat de &ro&oane de a !. 2n!untru, se a/"a un teanc, $ros de a roa e o t centimetri, de /oto$ra/ii a"&%ne$ru i desene #n creion. L =a c0*iva ai de "ocu" #n care .isese 1ar6 c%ar /i. )"av! Eomnu"ui c! &!tr0nu" care se ocu ! de "ocu" !sta /ace rea u*ine sc(im&!ri #n tim . L Cum de "%a $!sit 1ar6N #ntre&! )te (anie. L ,"eca "a v0n!toare de indicii #n /iecare 9ee6end. Nu era "a /e" de asionat ca taic!%s!u, dar venea deseori #n casa din Rennes i ne%am &!$at i noi, eu i e", nasu" rin cercet!ri. =a universitatea din Tou"ouse, a dat este une"e in/orma*ii re/eritoare "a ar(ive"e din Avi$non. A us indicii"e ca "a ca i iat! c! avem aici r!s unsu". 1a"one #m r!tie con*inutu" dosaru"ui e mas!. L Mi noi ce c!ut!mN

22*

L N%am v!.ut niciodat! desenu". ,utem doar s! s er!m c! are un tit"u. )e a ucar! s! scotoceasc! rintre ima$ini. L Uite, anun*! C"aridon, cu emo*ie #n $"as. 1a"one se concentr! asu ra uneia dintre "ito$ra/ii, un desen urt0nd atina tim u"ui, cu mar$ini"e /er/eni*ite. B adnotare scris! de m0n! #n artea su erioar! suna ast/e": EBN 1IGU-= E1A^ARA CITINE R-GU=I=- EIN CARIEAE. Ima$inea #" #n/!*ia e un &!tr0n cu o um&r! de &ar&! i cu o musta*! su&*ire, ae.at "a o mas! i urt0nd straie c!"u$!reti. ,e una din m0neci, o em&"em! e"a&orat! se #ntindea de "a um!r 0n! "a cot. 10na "ui st0n$! atin$ea o carte ae.at! e vertica"!, iar cea drea t! era #ntins!, cu a"ma #n sus, /!c0nd semne este un &irou "ucrat cu minu*ie c!tre un omu"e* #m&r!cat #n ras! de c!"u$!r, coco*at e un ta&uret scund, cu de$ete"e "a &u.e, cer0nd t!cere. B carte st!tea desc(is! #n oa"a omu"e*u"ui. ,odeaua, #ntins! dintr%o arte #n cea"a"t!, avea un desen de ta&"! de a(, iar e ta&uretu" e care st!tea omu"e*u" se vedeau scrise c0teva "itere: ACA<BC- A_. E- JSK7. L Tare ciudat, &om&!ni C"aridon. Ia uita*i%v! aiciP 1a"one urm!ri direc*ia #n care ar!ta de$etu" "ui C"aridon i e4amin! artea din st0n$a sus a desenu"ui, aco"o unde, rintre um&re"e din s ate"e omu"e*u"ui, se a/"au o mas! i o etaAer!. 2n v0r/, era ae.at un craniu omenesc. L Ce #nseamn! toate asteaN #" #ntre&! 1a"one e C"aridon. L Caridad se traduce rin CcaritateD, dar oate s! #nsemne i iu&ire. ?em0ntu" ne$ru a" &!r&atu"ui de "a mas! a ar*ine Brdinu"ui Cava"eri"or de Ca"atrava, o societate re"i$ioas! s anio"! #nc(inat! "ui Iisus 3ristos. 2mi dau seama du ! desenu" de e m0nec!. Aca&oce #nseamn! C#m "inireD. Ace" A_ ar utea s! /ie o re/erire "a a"/a i ome$a, rima i u"tima "iter! a a"/a&etu"ui $rec: #nce utu" i s/0ritu". Craniu"N N%am nici cea mai va$! idee. 1a"one #i aminti de ceea ce se resu unea c! scrisese <i$ou #n re$istru" aro(iei din Rennes, c(iar #nainte s! /u$! din Fran*a s re ) ania. Citii Re-ulile din Caridad. L Ce /e" de re$u"i tre&uie s! citimN C"aridon e4amin! desenu" #n "umina a"id!.

229

L B&serv! ceva "a omu"e*u" de e ta&uret. Uite%i anto/ii. ,icioare"e "ui sunt ae.ate e !trate"e ne$re de e odea, #n dia$ona"! unu" /a*! de ce"!"a"t. L ,odeaua seam!n! cu o ta&"! de a(, constat! )te (anie. L Iar e isco u"JQ se mut! #n dia$ona"!, aa cum indic! icioare"e. L Aadar, omu"e*u" e un e isco N #ntre&! )te (anie. L Nu, interveni 1a"one, #n*e"e$0nd des re ce era vor&a. =a /rance.i, "a a(, iesa se numete ne&un. L Te asionea.! Aocu"N #" #ntre&! C"aridon. L Am Aucat ceva. C"aridon r!mase cu de$etu" e omu"e*u" de e ta&uret. L Iat! un ne&un #n*e"e t care are s! de*in! un secret #n care este vor&a des re a"/a i ome$a. 1a"one #n*e"ese. L Ees re 3ristos se s unea asta. L Fui. Mi, atunci c0nd adau$i acaboce, ai C#m "inirea "ui a"/a i ome$aD. 2m "inirea "ui 3ristos. L Ear ce #nseamn! astaN vru s! tie )te (anie. L Madame, a utea s! v!d cartea "ui )tW&"einN )te (anie $!si vo"umu" i i%" #nm0n! "ui C"aridon. L 3aide*i s! ne mai uit!m o dat! "a iatra /unerar!. R!d!cini"e /ami"iei dV3aut ou" datea.! din Fran*a seco"u"ui a" HII% "ea. 1arie s%a c!s!torit cu Franois dV3aut ou", u"timu" st! 0nitor, #n J7'2. Unu" dintre str!moii "ui a scris un testament #n anu" JSTT, e care "%a #nre$istrat i "%a autenti/icat aa cum se cuvine "a un notar din -s era.a. Totui, atunci c0nd str!mou" acesta a murit, testamentu" cu ricina n%a mai /ost $!sit. ,e urm!, "a mai mu"t de o sut! de ani de "a moartea "ui, testamentu" ierdut a rea !rut dintr%odat!. Atunci c0nd Franois dV3aut ou" s%a dus s!%" ia, notaru" i%a s us: CN%ar /i #n*e"e t din artea mea s! m! des art de un document cu o at0t de mare im ortan*!D. Franois a murit #n anu" J7Q', iar #n J7K0 testamentu" i%a /ost, #n s/0rit, #ncredin*at v!duvei "ui, 1arie. Ee ceN Nimeni nu tie. ,oate entru c! ea era, atunci, sin$ura r!mas! din neamu" dV3aut ou". Numai c! ea a murit du ! un an i se s une c! i%ar /i "!sat testamentu" i ce in/orma*ii o /i con*inut, a&ate"ui <i$ou, ca arte a mare"ui secret de /ami"ie. L Mi asta o /i $!sit )auniere #n cri t!N #m reun! cu monede"e
>oc de cuvinte: #n "im&a en$"e.!, bishop #nseamn! at#t Ce isco D, c#t i Cne&unD 7"a Aocu" de a(8, 7n.tr.8.
15

230

din aur i cu $iuvaere"eN C"aridon #ncuviin*!. L Ear cri ta a /ost ascuns!. Aa c! =ars a cre.ut #ntotdeauna c! /a"su" morm0nt a" "ui 1arie din cimitir con*inea adev!ratu" indiciu. <i$ou tre&uie s! /i avut sentimentu" c! secretu" e care%" cunotea era mu"t rea im ortant #nc0t s! nu /ie transmis. -" /u$ea din *ar!, nu se mai #ntorcea vreodat!, aa c! a "!sat o $(icitoare care s! indice drumu". 2n main!, atunci c0nd mi%a*i ar!tat desenu" co iat de e iatra /unerar!, mu"te "ucruri mi s%au "im e.it #n minte. )e #ntinse du ! o /oaie a"&! i un toc care se a/"au e mas!. L Acum tiu c! inscri *ia e "in! de in/orma*ii. 1a"one e4amin! "itere"e i sim&o"uri"e de e ietre"e de morm0nt.

L ,iatra din drea ta este ae.at! ori.onta" e morm0ntu" "ui 1arie i nu con*ine $enu" ace"a de inscri *ii $!site #n mod norma" e morminte. ,artea st0n$! e scris! #n "atin!. C"aridon scrise @T ?$ PAE e /oaie. L Asta se traduce rin Ci #n aceD, dar cu un amendament. Pax este nominativu" "atinesc tradus rin C aceD i e incorect "asat $ramatica" du ! re o.i*ia C#nD. Co"oana din drea ta e scris! #n $reac! i e o !s!reasc!. Ear m%am tot $0ndit "a ea i e4 "ica*ia mi%a venit, #n s/0rit, #n minte. Inscri *ia e de /a t toat! #n "atin!, numai c! transcris! #n a"/a&etu" $recesc. Atunci c0nd "e traduci #n a"/a&etu" "atin, "itere"e -, T, I, N i A sunt "a /e". Ear , devine R, H devine ; i. C"aridon m0.$!"i ceva e (0rtie, a oi transcrise traducerea

231

com "et! #n Aosu" /oii. @T ?$ ARCA4;A @+F' L Mi eu am /ost #n Arcadia, rosti 1a"one, traduc0nd din "atin!. Asta n%are nici un sens. L -4act, unct! C"aridon. Ceea ce ne%ar utea conduce "a conc"u.ia c! vor&e"e astea ascund a"tceva. 1a"one #n*e"ese. L B ana$ram!N L Ceva destu" de o&inuit #n vremea "ui <i$ou. =a urma urmei, m! #ndoiesc c! a&ate"e ar /i "!sat un mesaA at0t de uor de desci/rat. L Mi cum r!m0ne cu cuvinte"e din centruN C"aridon "e not! e /oaie. R@44;S R@+;S C@,,;S ARC;S' L Reddis #nseamn! Cs! dai #na oi, s! #na oie.i ceva care%a /ost "uat mai #nainteD. Ear mai este i nume"e "atin entru Rennes. Re-is deriv! din rex, ceea ce #nseamn! Cre$eD. Cella se re/er! "a un de o.it. Arcis rovine din arx: cetate, /ort!rea*!, citade"!. )e ot /ace mu"te cu /iecare dintre e"e, dar #m reun! nu au nici un sens. A oi, mai este i s!$eata care "ea$! "itere"e P)S din artea de sus cu prae)cum. N%am nici o idee ce%ar utea s! #nsemne P)S. Ear prae)cum se traduce rin Cru$!minte s! viiJSD. L Ce e cu sim&o"u" din artea de AosN #ntre&! )te (anie. Arat! ca o caracati*!. C"aridon scutur! din ca . L - un !ianAen, madame. Ear semni/ica*ia "ui #mi sca !. L Cum r!m0ne cu cea"a"t! iatr!N #ntre&! 1a"one. L Cea din st0n$a a /ost us! #n o.i*ie vertica"! deasu ra morm0ntu"ui, /iind cea mai vi.i&i"!. Aminti*i%v!, <i$ou a s"uAit%o e 1arie dV3aut ou" tim de mu"*i ani. I%a /ost e4traordinar de "oia" i a muncit doi ani ca s!%i "ucre.e iatra aceasta de morm0nt5 cu toate astea, a roa e /iecare r0nd de e ea con*ine c0te o eroare. ,ietrarii din vremea aia erau redis ui "a $ree"i, dar at0t de mu"teN 2n nici un ca. a&ate"e nu "e%ar /i to"erat. L Aadar, erori"e /ac arte din mesaAN #ntre&! 1a"one.
2n "im&a en$"e.!, pra to come, care se asem!n!tor cu prae)cum, 7n.tr.8.
16

ronun*! #n mod

232

L Aa ar !rea. ,rivi*i aici. Nume"e ei e $reit. -a nu era 1arie de Ne$re dVAr"es doamn! dV3au ou". -a era 1arie de Ne$ri dVA&"es dV3aut ou". 1u"te dintre ce"e"a"te cuvinte sunt trunc(iate. =itere"e sunt ridicate sau c!.ute /!r! nici un motiv. Ear rivi*i i data. 1a"one e4amin! ci/re"e romane. M4CF,EEE;' L )e resu une c%ar /i anu" mor*ii ei. JSKJ. Mi asta /!r! s!%" unem "a socotea"! i e B, /iindc! #n sistemu" numera" roman nu e4ist! .ero i nu e4ista nici un num!r transcris rin "itera o. Cu toate acestea, iat!%". Iar 1arie a murit #n J7KJ, nu #n JSKJ. )! /ie "itera B de%aco"o un semn rin care s! se dea de #n*e"es c! <i$ou tia c! data era $reit!N Mi v0rsta ei e $reit!, de asemenea. -a avea ai.eci i o t de ani, nu ai.eci i a te + aa cum scrie aco"o + atunci c0nd a murit. 1a"one ar!t! s re sc(i*a ietrei din drea ta i s re ci/re"e romane din co"*u" de Aos. =IH=IH=. L Cinci.eci. Nou!. Cinci.eci. Nou!. Cinci.eci. L Foarte ciudat, a recie C"aridon. 1a"one #i arunc! din nou rivirea s re "ito$ra/ie. L Nu v!d ce ro" are desenu" !sta. L - un u.."e, monsieur. Mi unu" care nu are o re.o"vare uoar!. L Numai c! eu a vrea s!%i cunosc r!s unsu", se au.i o voce &!r&!teasc!, $rav!, din #ntuneric.

233

36
1a"one se ate ta "a o #nt0"nire cu /emeia, dar vocea aceasta nu era a ei. 2i c!ut! isto"u". L )ta*i "initit, domnu"e 1a"one. 2n momentu" acesta sunt c0teva arme #ndre tate s re dumneavoastr!. L - ti u" din catedra"!, #i s use )te (anie. L ?%am s us c%o s! ne mai #nt0"nim. Mi dumneavoastr!, monsieur C"aridon. N%a*i /ost rea convin$!tor "a a.i". Ne&unN Greu de cre.ut. 1a"one scrut! rin #ntuneric. Forma #nc! erii d!dea natere unor distorsiuni de sunet. 2n sc(im&, desco eri si"uete umane ostate deasu ra "or, #nainte de iru" su erior de ra/turi, "0n$! $ri"aAu" din "emn. Num!r! atru si"uete. L Cu toate acestea, sunt im resionat de cunotin*e"e dumneavoastr!, monsieur C"aridon. Eeduc*ii"e e care "e%a*i /!cut #n "e$!tur! cu iatra /unerar! ar "o$ice. 2ntotdeauna am /ost de !rere c! sunt mu"te de a/"at din acea inscri *ie. Am /ost i eu aici mai #nainte, scormonind rintre ra/turi"e acestea. B #ntre rindere at0t de di/ici"!P At0t de mu"t de e4 "oratP ?! sunt recunosc!tor entru /a tu" c! mi%a*i #n$ustat aria de cercetare. Citind Re-ulile din Caridad. Cine s%ar /i $0nditN C"aridon #i /!cu semnu" crucii i 1a"one desco eri /rica #n oc(ii "ui. L Eumne.eu s! ne ai&!%n a.!P L 3aide*i, monsieur C"aridon, rosti vocea imateria"!. C(iar e nevoie s! im "ic!m Ceru"N L )unte*i r!.&oinicii =uiP ?ocea "ui C"aridon tremura. L Mi ce anume v! conduce s re aceast! conc"u.ieN L Cine a"tcineva a*i utea s! /i*iN L ,oate c! suntem de "a o"i*ieN Nu. N%a*i utea s! crede*i una ca asta. ,oate c! suntem aventurieri. C!ut!tori. =a /e" ca dumneavoastr!. Ear nu. Aa c!, (aide*i s! s unem, de dra$u" sim "i/ic!rii, c! suntem r!.&oinicii =ui. Cum a*i utea dumneavoastr! trei s! aAuta*i cau.a noastr!N Nu%i r!s unse nimeni. L Eoamna Ne""e are #n osesie Aurna"u" so*u"ui dumneaei i

23$

cartea de "a "icita*ie. Aceasta va /i contri&u*ia ei. L Eu%te%n m!%taP scui ! ea. Un ocnet, ca de &a"on care e4 "odea.!, aco eri sunetu" "oii i un $"on* r0c0i masa "a doar c0*iva centimetri distan*! /a*! de )te (anie. L R!s uns $reit, rosti vocea. L E!%i%"e, o s/!tui 1a"one. )te (anie se uit! ur0t "a e". L Eata viitoare te #m uc! e tine. L Ee unde a*i tiutN #ntre&! vocea. L Aa a /ace eu. )e au.i un c(icotit. L 2mi "ace de dumneavoastr!, domnu"e 1a"one. )unte*i un ro/esionist. )te (anie c!ut! #n $eanta de e um!r i scoase de%aco"o cartea i Aurna"u". L Arunca*i%"e s re u!, rintre ra/turi, o instrui vocea. -a /!cu aa cum i se s usese. B si"uet! #i /!cu a ari*ia i "e ridic!. 1a"one adun! #n $0nd #nc! un om "a "ist!. Ce" u*in cinci se a/"au acum #n ar(iv!. 2i sim*i arma #m un$0ndu%" #n miA"oc, su& (ain!. Ein ne/ericire, n%avea cum s! un! m0na e ea #nainte ca unu" dintre ei, ce" u*in, s! /ie #m ucat. Mi nu mai avea dec0t trei $"oan*e #n #nc!rc!tor. L )o*u" dumneavoastr!, doamn! Ne""e, a i.&utit s! un! ca "a ca mu"te dintre /a te, iar deduc*ii"e sa"e #n ceea ce rivete e"emente"e "i s! au /ost, #n $enera", corecte. A avut o inte"i$en*! remarca&i"!. L Ear ce c!uta*iN #ntre&! 1a"one. -u am intrat #n (or! a&ia acum vreo dou! .i"e. L C!ut!m dre tatea, domnu"e 1a"one. L Mi era necesar s!%" c!"ca*i cu maina e un &!tr0n din Rennes%"e%C(0teau ca s! o&*ine*i dre tateaN )e $0ndise s! arunce o iatr! i s! vad! dac! /ace va"uri. L Mi cine ar /i ace"aN L -rnst )covi""e. =ucra cu =ars Ne""e. )unt convins c! ti*i destu"e des re e", nu%i aaN L Eomnu"e 1a"one, oate c! anu" de c0nd v%a*i retras v%a tocit a&i"it!*i"e. ) er c! era*i mai &un "a intero$atorii atunci c0nd "ucra*i cu norm! #ntrea$!. L Ein moment ce ave*i Aurna"u" i cartea, n%ar /i ca.u" s!

235

"eca*iN L Am nevoie de "ito$ra/ia aceea. Monsieur C"aridon, v! ro$ s! /i*i ama&i" s! i%o da*i asociatu"ui meu de%aici, dinco"o de mas!. C"aridon, se vedea "im ede, n%avea de $0nd s! se con/orme.e. Urm! un a"t "esnet venit dintr%o arm! cu amorti.or i un $"on* se #n/i se cu o &u/nitur! #n t!&"ia mesei. L Nu su ort s! m! re et. 1a"one ridic! desenu" de e mas! i i%" #nm0n! "ui C"aridon. L E!%i%". Foaia /u rimit! de o m0n! tremur!toare. C"aridon /!cu c0*iva ai 0n! aAunse "a /ascicu"u" de "umin! #m r!tiat de un &ec s"a&. Tunetu" &u&ui i scutur! .iduri"e. Furtuna se de."!n*uia #n continuare. Atunci, r!&u/ni un nou .$omot. Un /oc de arm!. Mi &ecu" e4 "od! #ntr%o "oaie de sc0ntei.

Ee Ro@ue/ort au.i .$omotu" /ocu"ui de arm! i .!ri /u"$eru" ornit din *eav! #n a ro ierea ieirii din ar(iv!. =a dracuVP A"tcineva era aco"o. 2nc! erea se cu/und! #n #ntuneric. L 1ica*i%v!P "e stri$! e" oameni"or s!i a/"a*i e asare"a de "a etaAu" a" doi"ea, s er0nd c! tiu ce tre&uie s! /ac!.

1a"one #n*e"ese c! tr!sese cineva #n &ec. -ra /emeia. G!sise o a"t! ca"e de intrare. Ein moment ce /useser! #nv!"ui*i de &e.n!, se (ot!r# s%o #n/ace e )te (anie i se aruncar! am0ndoi "a odea. ) era ca i cei de deasu ra "or s! /i /ost, de asemenea, rini e icior $reit. 2i scoase arma de su& (ain!. )e au.ir! a"te dou! #m uc!turi e4 ediate de Aos, iar $"oan*e"e #i /!cur! e indivi.ii de sus s! se risi easc!. O$omote"e de ai &u&uiau e "at/orma din "emn. ,e e" #" reocu a mai mu"t ti u" de "a arter, dar nu au.ise nimic venind din direc*ia #n care%" v!.use entru u"tima dat!, du ! cum nu mai au.ise nimic din artea "ui C"aridon. Atacatorii se o rir! din a"er$at. L Bricine%ai /i, rosti vocea &!r&!teasc!, era ca.u" s! te amesteciN

236

L A utea s!%*i un aceeai #ntre&are, r!s unse /emeia, e un ton indi/erent. L Asta nu%i trea&a ta. L Nu sunt de acord. L I%ai atacat e doi dintre /ra*ii mei, #n Co en(a$a. L )! s unem mai de$ra&! c! *i%am #m iedicat atacu". L B s!%*i rimeti r!s "ata. L ?ino s! m! rin.i. L ,une*i m0na e ea, *i ! &!r&atu". C0teva um&re ne$re se n! ustir! deasu ra ca ete"or "or. Bc(ii "ui 1a"one se acomodaser! cu #ntunericu", aa c! desco erir! o scar! "a ce"!"a"t ca !t a" asare"ei. 2i #ntinse arma "ui )te (anie. L )tai aici. L Unde te duciN L )!%i #ntorc cuiva un serviciu. )e $(emui i a oi se re e.i #nainte, /!c0nd s"a"om rintre ra/turi. Ate t!, a oi #" "ac! e unu" dintre cei care a"er$au, #n c"i a #n care acesta s!ri de e u"tima trea t!. 2n!"*imea i statura acestuia #i aminteau de Geac! Roie, dar de aceast! dat! 1a"one era re$!tit. -4 edie un $enunc(i #n stomacu" individu"ui, a oi #" i.&i cu umnu" #n cea/!. Individu" r!mase "at. 1a"one cercet! #ntunericu" i au.i .$omot de /u$! "a c0teva cu"oare distan*!. L NuP ?! ro$, "!sa*i%m!P -ra C"aridon.

Ee Ro@ue/ort se #ndre t! direct s re ua de ieire din ar(ive. Co&or0se de e metere.e i tia c! /emeia va vrea s!%i /ac! o retra$ere $r!&it!, dar osi&i"it!*i"e ei de a"e$ere erau "imitate. -4istau doar ieirea s re (o" i o a"ta, rin &irou" custode"ui. Ear oamenii "ui osta*i aco"o tocmai #i ra ortaser! rin sta*ia radio c! era "inite. Acum tia c! era vor&a des re aceeai ersoan! care #i #ncurcase "anuri"e "a Co en(a$a i ro&a&i" aceeai din seara recedent!, de "a Rennes%"e%C(0teau. Iar aceast! conc"u.ie #i d!du im&o"du" s%o urm!reasc!. Tre&uia s!%i a/"e identitatea. Ua de ieire din ar(ive se desc(ise, a oi se #nc(ise. 2n /0ia de "umin! venit! de e (o" .!ri un tru #ntins cu /a*a #n Aos, rintre ra/turi. )e re e.i #ntr%aco"o i%" desco eri e unu" dintre

237

su&ordona*ii s!i, /!r! cunotin*!, cu o s!$eat! micu*! #n/i t! #n cea/!. Frate"e /usese ostat "a arter i tot e" recu erase cartea, Aurna"u" i "ito$ra/ia. Care nu se mai vedeau e nic!ieri. =ua%o%ar dracuVP L Face*i aa cum v%am #nv!*at, "e stri$! oameni"or care%i mai r!m!seser!. Iar e" orni #n $oan! s re u!.

1a"one #i au.i comanda i se (ot!r# s! se #ntoarc! "a )te (anie. N%avea nici o idee des re ce "i se oruncise s! /ac!, dar resu unea c! era vor&a i des re ei, iar asta nu era &ine. )e $(emui i%i croi drum rintre ra/turi, s re mas!. L )te (anie, o ti e". L Aici, Cotton. )e strecur! a roa e de ea. Tot ceea ce se mai au.ea acum era "oaia. L Tre&uie s! mai /ie o ieire de%aici, murmur! ea, rin #ntuneric. 2i "u! #na oi arma. L Cineva a ieit e u!. ,ro&a&i" c%a /ost /emeia. Am .!rit doar o um&r!. Cei"a"*i tre&uie c! s%au dus du ! C"aridon i au "ecat rin a"t! arte. Ua care d!dea s re ieire se desc(ise din nou. L Asta%i e", "eac!, .ise 1a"one. )e ridicar! #n icioare i se re e.ir! #na oi, rin ar(ive. =a ieire, 1a"one ov!i, nu au.i i nu v!.u nimic, aa c! orni #n /a*! s re e4terior.

Ee Ro@ue/ort o desco eri e /emeie a"er$0nd de%a "un$u" $a"eriei. -a se r!suci i, /!r! s!%i #ncetineasc! $oana, trase un /oc #n direc*ia "ui. -" se arunc! "a odea, iar si"ueta dis !ru du ! un co"*. )e ridic! #n icioare i *0ni du ! ea. 2nainte ca /emeia s! tra$!, o&servase cartea i Aurna"u" "a ea #n m0n!. Tre&uia s%o o reasc!.

1a"one v!.u un &!r&at, #m&r!cat cu anta"oni ne$ri i un u"over e $0t de cu"oare #nc(is!, cu arma #n m0n!, trec0nd du ! un co"*, "a vreo cincis re.ece metri mai #nco"o. L 2nce e s! devin! interesant, .ise e".

23*

2nce ur! s! a"er$e am0ndoi.

Ee Ro@ue/ort #i continu! urm!rirea. Femeia si$ur #ncerca s! ias! din a"at i !rea s! cunoasc! &ine "ocuri"e. Fiecare cotitur! de care trecea era cea corect!. B&*inuse cu #ndr!.nea"! ceea ce c!utase, aa c! e" tre&uia s! resu un! c! /u$a nu se etrecea "a voia #nt0m "!rii. Trec0nd rintr%un a"t ortic, !trunse #ntr%un sa"on cu &o"t! $otic!. Femeia era deAa "a ce"!"a"t ca !t, trec0nd de un co"*. A"er$! #ntr%aco"o i .!ri o scar! din iatr!, "at!, duc0nd #n Aos. 1area )car! de Bnoare. Bdinioar! m!r$init! de /resce, #ntreru t! de or*i din /ier i #nve"it! cu covoare ersane, scara d!dea ea #ns!i un aer de so"emnitate maiestuoas! ceremonii"or onti/ica"e. Acum, co"oane"e i .iduri"e erau $oa"e. 2ntunericu", "a vreo trei.eci de metri #n Aos, era a&so"ut. Mtia c! dedesu&t erau ieiri care d!deau #ntr%o curte. 2i au.i aii /emeii #n tim ce co&ora, dar nu i.&uti s!%i .!reasc! si"ueta. Aa c!, ur i sim "u, trase. Oece /ocuri.

1a"one au.i ceea ce suna ca o &!taie re etat! de ciocan #ntr% un cui. Un /oc de arm! cu amorti.or du ! a"tu". 2i #ncetini asu", a ro iindu%se de o u!, "a trei metri #n /a*a "ui.

=a &a.a sc!rii #ntunecate sc0r*0ir! nite &a"ama"e. Ee Ro@ue/ort recunoscu sunetu" rodus de o u! care se desc(ide $em0nd. Furtuna de a/ar! se au.ea din ce #n ce mai tare. )e !rea c! #m uc!turi"e "ui "a #nt0m "are nu%i nimeriser! *inta. Femeia !r!sea a"atu". Au.i .$omot de ai #n s ate"e "ui, a oi vor&i #ntr%un micro/on e care%" avea rins de c!ma!. L Ave*i ceea ce vreauN L Avem, sun! r!s unsu" rimit #n casc!. L )unt #n Ga"eria Conc"avu"ui. Eomnu" 1a"one i doamna Ne""e sunt #n s ate"e meu. Bcu a*i%v! de ei. Mi se n! usti #n Aos e scar!.

1a"one #" .!ri e individu" cu u"over e $0t ieind din sa"onu" vast care se #ntindea #n /a*a "or. Cu arma #n m0n!, orni #n /u$! #nainte, cu )te (anie urm0ndu%". Trei &!r&a*i #narma*i se materia"i.ar! rin a"te orticuri i "e

239

&"ocar! trecerea. 1a"one i )te (anie se o rir!. L ?! ro$, arunca*i arma, ceru unu" dintre ei. Nu era c(i s!%i dea $ata e to*i #nainte ca e", )te (anie sau c(iar am0ndoi s! /ie do&or0*i. 2n consecin*!, "!s! isto"u" s! cad! .!n$!nind e odea. Cei trei se a ro iar!. L Ce /acem acumN #ntre&! )te (anie. L Ate t ro uneri. L N%ave*i ce /ace, s use un a"tu" dintre cei tuni scurt. R!maser! nemica*i. L 2ntoarce*i%v!, veni ordinu". B rivi *int! e )te (anie. -" mai /usese i #nainte #n situa*ii "imit!, c0teva dintre e"e c(iar asem!n!toare cu cea #n care se $!seau acum. C(iar dac%ar /i reuit s! scoat! din "u t! unu" sau c(iar doi dintre adversari, tot mai era ce" de%a" trei"ea i to*i erau #narma*i. B &u/nitur! /u urmat! de un *i !t a" "ui )te (anie i ea se r!&ui e odea. 2nainte s! a uce s! /ac! vreo micare s re ea, cea/a "ui 1a"one /u i.&it! de ceva dur i v!.u ne$ru #n /a*a oc(i"or.

Ee Ro@ue/ort #i urm!rea rada, care $onea rin ,"ace du ,a"ais, travers0nd #n mare vite.! ia*eta $oa"! i cotind a oi e str!.i"e ustii din Avi$non. ,"oaia ca"d! c!dea ca o erdea $roas!. Ceru" se "umin! deodat!, des icat de un imens /u"$er care, entru o c"i !, ridic! v!"u" #ntunericu"ui. Tunetu" .$udui v!.du(u". =!sar! #n s ate"e "or c"!diri"e i aAunser! a roa e de r0u. C(iar #n /a*! era odu" )t. <ene.et, #ntins este Ron. ,rin /urtun!, o v!.u e /emeie croindu%i drum c(iar s re ca !tu" odu"ui. Ce tot /!ceaN Ee ce se ducea #nco"oN N%avea im ortan*!, tre&uia s%o urm!reasc!. Avea "a ea toate ce"e"a"te "ucruri e care venise s! "e recu ere.e, aa c! nici rin $0nd nu%i trecea s! "ece din Avi$non /!r! carte i /!r! Aurna". Cu toate acestea, se #ntre&a dac! a$ini"e aveau s! /ie deteriorate de "oaie. ,!ru" i se "i ise de ie"ea ca u"ui, (aine"e !reau #nc"eiate de tru . O!ri o str!/u"$erare "a vreo .ece metri #n /a*a "ui, #n c"i a #n care /emeia trase un /oc de arm! #n oarta care d!dea s re intrarea #n od. A oi, ea dis !ru #n c"!dire.

2$0

)e $r!&i s re oart! i arunc! o rivire recaut! #n!untru. 2n drea ta "ui se a/"a un automat entru &i"ete. 2n st0n$a, erau eta"ate e c0teva tara&e, tot /e"u" de suvenire. Trei &ariere rotitoare marcau trecerea s re od. =ucrarea neterminat! #ncetase de mu"t! vreme s! re re.inte a"tceva dec0t o atrac*ie entru turiti. Femeia avea acum un avans de dou!.eci de metri, a"er$0nd e od, de arte deasu ra r0u"ui. A oi, dis !ru. )e re e.i #nainte, s!ri este &ariere"e rotitoare i orni #n $oan! du ! ea. B ca e"! #n sti" $otic se $!sea "a ca !tu" ce"ui de%a" doi"ea i"on. Mtia c! era ca e"a )aint%Nico"as. R!m!i*e"e s/0ntu"ui <ene.et, care constituiser! ini*ia" motivu" entru care se construise odu", /useser! odinioar! !strate aco"o. Numai c! re"icve"e se ierduser! #n tim u" Revo"u*iei i r!m!sese numai ca e"a: $otic! "a v0r/, romanic! dedesu&t. Tocmai aco"o dis !ruse /emeia. 2n Aos, e scara din iatr!. Fu"$eru" #i trimise o a"t! s!$eat! ver.uie s! "umine.e ceru" de deasu ra. 2i scutur! ic!turi"e de "oaie din oc(i i se o ri "0n$! i"onu" din v0r/. Atunci, o .!ri. Nu era Aos, ci din nou #n artea su erioar!, $onind s re ca !tu" ce"ui de%a" atru"ea se$ment a" odu"ui, ceea ce #nsemna c! se a/"a "a Aum!tatea drumu"ui deasu ra Ronu"ui, neav0nd unde s! se #ndre te, din moment ce se$mente"e de e cea"a"t! arte a r0u"ui /useser! "uate de a e cu vreo trei sute de ani #nainte. -ra evident /a tu" c! ea se /o"osise de sc!ri ca s! co&oare su& ca e"!, ast/e" #nc0t s! evite orice /oc de arm! e care "%ar /i utut trimite e". )e re e.i du ! ea, oco"ind ca e"a. Nu voia s! tra$!. Avea nevoie de ea vie. Mi, c(iar mai im ortant dec0t asta, avea nevoie de ceea ce ducea cu ea. 2n consecin*!, trase #n st0n$a ei, s re icioare. -a se #ntoarse s!%" #n/runte. -" se n! usti #nainte, cu arma ridicat!. -a r!m!sese "a ca !tu" ce"ui de%a" atru"ea se$ment, neav0nd #n s ate dec0t #ntuneric i a !. <u&uitu" unui tunet cutremur! iar ceru". ?0ntu" &!tea #n ra/a"e s!"&atice. ,"oaia i se scur$ea e /a*!. L Cine etiN o #ntre&!.

2$1

-a urta un costum ne$ru mu"at e tru , otrivit cu ie"ea ei #ntunecat!. -ra su "! i muscu"oas!, cu ca u" #n/!urat #ntr%o $"u$! str0ns!, "!s0ndu%i numai c(i u" vi.i&i". Iinea o arm! #n m0na st0n$!, #n tim ce #n drea ta avea o saco! din ce"e /o"osite "a cum !r!turi. 2ntinse sacoa dinco"o de mar$inea odu"ui. L 3ai s! nu ne ri im, .ise ea. L A utea s! te #m uc, ur i sim "u. L Ai dou! motive entru care n%o s%o /aci. L Te ascu"t. L Unu, sacoa o s! cad! #n r0u i tot ceea ce%*i doreti cu adev!rat va /i ierdut. Mi doi, sunt cretin!. Tu nu uci.i cretini. L 3a&ar n%am dac! eti sau nu cretin!. L Atunci, (ai s! r!m0nem "a rimu" motiv. 1! #m uti, iar c!r*i"e o s! #noate #n Ron. Curentu" ra id o s! "e duc! de arte. L )e are c! um&"!m du ! ace"ai "ucru. L -ti iute de minte. <ra*u" ei r!m!sese #ntins deasu ra mar$inii, iar e" se tot $0ndea unde%ar /i mai &ine s! tra$! asu ra ei, numai c! /emeia avea dre tate: sacoa ar /i aAuns de arte #nainte ca e" s! oat! arcur$e cei trei metri i ceva care%i des !r*eau. L )e are c! suntem #ntr%un im as, .ise e". L -u n%a .ice asta. )"!&i str0nsoarea i sacoa dis !ru #n #ntuneric. A oi, se /o"osi de momentu" de sur ri.! ca s!%i ridice arma i s! tra$! un /oc, dar de Ro@ue/ort se r!suci "a st0n$a i se "!s! s! cad! e ietre"e ude. 2n c"i a #n care i.&uti s! se tear$! "a oc(i de "oaie, o .!ri e /emeie s!rind este mar$inea odu"ui. )e ridic! i se n! usti #ntr%aco"o, ate t0nd s! vad! cum o #n$(ite Ronu" #nvo"&urat, dar, #n "oc de asta, o&serv! c! dedesu&t se $!sea o "at/orm! din iatr!, "a vreo doi metri i Aum!tate, /!c0nd arte dintr%un i"on care sus*inea ce"!"a"t arc de od. B .!ri e /emeie smu"$0nd sacoa i dis !r0nd e su& od. Mov!i doar entru o c"i !, a oi s!ri, ateri.0nd e icioare, numai c! $"e.ne"e "ui, de &!r&at #ntre dou! v0rste, ieir! cam .$uduite #n urma im actu"ui. )e au.i un motor (uruind, a oi v!.u o &arc! *0nind de su& ce"!"a"t ca a" odu"ui i $r!&indu%se s! se #nde !rte.e s re nord. 2i ridic! arma cu $0ndu" s! tra$!, dar o str!/u"$erare #i d!du de #n*e"es c! i ea tr!$ea s re e". )e #ntinse din nou e &urt!, e ietre"e ude.

2$2

<arca se /!cu nev!.ut!. Cine o /i /ost vi era astaN -ra c"ar c! ea tia ce re re.int! e", dei nu i cine e e", din moment ce nu%" identi/icase. Ee asemenea, !rea c! #n*e"e$e im ortan*a c!r*ii i a Aurna"u"ui. Mi, ce" mai im ortant dintre toate, #i cunotea /iecare micare. )e ridic! din nou #n icioare i !i su& od, "a ad! ost de "oaie, s re "ocu" #n care /usese amarat! &arca. Ee asemenea, ea #i usese "a unct cu inte"i$en*! /u$a. Tocmai se re$!tea s! se ca*ere #na oi, /o"osindu%se de o scar! din /ier /i4at! de artea e4terioar! a odu"ui, c0nd ceva #i atrase aten*ia rin #ntuneric. )e a "ec!. B carte .!cea e iatra sc!"dat! #n a !, dedesu&tu" asaAu"ui su erior. Mi%o aduse mai a roa e de oc(i, str!duindu%se s! vad! ce con*ineau a$ini"e umede, citind c0teva r0nduri. -ra Aurna"u" "ui =ars Ne""e. 2" ierduse #n tim u" retra$erii ei ri ite. O0m&i. Acum avea #n osesia "ui o arte din u.."e + nu totu", dar oate su/icient + i tia cu e4actitate cum utea s! a/"e i restu".

2$3

37
1a"one desc(ise oc(ii, #i i !i cea/a care%" durea i aAunse "a conc"u.ia c! nimic nu !rea s! /i /ost ru t. 2i mas! muc(ii um/"a*i cu a"ma desc(is! i se scutur! de e/ecte"e "einu"ui. Arunc! o rivire s re ceas. -ra uns re.ece i dou!.eci seara. Fusese "einat tim de vreo or!. )te (anie .!cea "a c0*iva ai mai #nco"o. )e t0r# s re ea, #i ridic! u*in ca u" i%o scutur! cu &"0nde*e. -a c"i i din oc(i i #ncerc! s! se concentre.e asu ra ima$inii "ui. L Eoare, murmur! ea. L 1ie%mi s uiP #i roti rivirea rin vastu" sa"on. A/ar!, "oaia s"!&ise. Tre&uie s%o ter$em de%aici. L Cum e cu amicii notriN L Eac%ar /i vrut s! ne omoare, eram deAa mor*i. Cred c%au terminat cu noi. Au cartea, au Aurna"u" i%" au i e C"aridon. Noi nu "e mai suntem de /o"os. B&serv! arma .!c0nd #n a ro iere i /!cu un semn s re ea. Uite c0t de im ortant! amenin*are cred ei c%am /i. )te (anie #i /rec! $0tu". L Asta a /ost o idee roast!, Cotton. Niciodat! n%ar /i tre&uit s! reac*ione. aa du ! ce mi%a /ost trimis Aurna"u". Eac! nu "%a /i sunat e -rnst )covi""e, ro&a&i" c! e" ar mai /i /ost acum #n via*!. Mi n%ar /i tre&uit s! te amestec e tine. L Cred c%a /i insistat. )e ridic! #ncet #n icioare. L Tre&uie s! "ec!m. =a un moment dat, ersona"u" care se ocu ! de cur!*enie va tre&ui s%aAun$! e%aici. Mi nu rea m! simt dis us s! r!s und "a #ntre&!ri"e o"i*iti"or. B aAut! e )te (anie s! se ridice. L 1ersi, Cotton. ,entru tot. 2*i sunt recunosc!toare entru tot ceea ce ai /!cut. L B /aci s! sune ca i cum s%ar /i terminat. L C(iar s%a terminat, entru mine. Brice ar /i c!utat =ars i 1ar6, va tre&ui s! ate te s! /ie desco erit de a"tcineva. -u "ec s re cas!. L Mi cu C"aridon cum r!m0neN L Ce utem s!%i /acemN 3a&ar n%avem cine "%o /i "uat sau unde%o utea s! /ie. Mi ce "e%am utea s une o"i*iti"orN C! un

2$$

acient de "a a.i"u" din "oca"itate a /ost r! it de cava"erii tem "ieriN Fii serios. 1! tem c! tre&uie s! se descurce sin$ur. L Mtim nume"e /emeii, .ise e". C"aridon a s us c! era Cassio eia ?itt. Ne%a s us i unde e. =a Givors. ,utem s%o $!sim. L Mi ce s! /acemN )!%i mu"*umim entru /a tu" c! ne%a sa"vat ie"eaN Cred c! i ea tre&uie s! se descurce sin$ur!, &a c(iar o cred mu"t mai ca a&i"! s!%i vad! de tre&uri"e ei. Aa cum s uneai, nu mai suntem considera*i im ortan*i. Avea dre tate. L Tre&uie s! mer$em acas!, Cotton. Aici nu mai e nimic entru nici unul din noi. Iar!i, corect. G!sir! ca"ea de ieire din a"at i se #ntoarser! "a automo&i"u" #nc(iriat. Eu ! ce%i ierduser! e drum rima Ccoad!D dinco"o de Rennes, 1a"one tia c! nu /useser! urm!ri*i 0n! "a Avi$non, aa c! resu use c! ori cei"a"*i #i ate tau deAa #n ora, ceea ce !rea u*in ro&a&i", ori se /o"osise cine tie ce sistem e"ectronic de su rave$(ere. Ceea ce #nsemna c! (!r*uia"a i #m uc!turi"e de dinainte s! i.&uteasc! s! trimit! Renau"t%u" #n noroi /usese un Aoc de%a oarece"e i isica, menit s!%i adoarm! vi$i"en*a. Ac*iune care d!duse re.u"tatu" scontat. Ear acum nu mai erau considera*i artici an*i "a Aocu" + care%o /i /ost !"a + a/"at #n des/!urare, aa c! aAunse "a conc"u.ia c! tre&uie s! se #ndre te s re Rennes%"e%C(0teau i s!%i etreac! noa tea aco"o. Erumu" dur! a roa e dou! ore i !trunser! e oarta rinci a"! a "oca"it!*ii cu u*in #nainte de ora dou! noa tea. Un v0nt rece &!tea e cu"mi i Ca"ea =actee 0" 0ia deasu ra "or, #n tim ce mer$eau e Aos dins re arcare. Nici o "umin! nu era a rins! #ntre .iduri"e orau"ui. )tr!.i"e erau #nc! umede du ! "oaia din .iua recedent!. 1a"one se sim*ea istovit. L 3ai s! ne odi(nim u*in i s! "ec!m e "a r0n.. )unt convins c%o s! rin.i un avion de "a ,aris s re At"anta. AAun$0nd "a u!, )te (anie o descuie. Eu ! ce intrar!, 1a"one a rinse un &ec i o&serv! imediat un rucsac aruncat e un scaun, unu" care nu%i a ar*inea nici "ui, nici "ui )te (anie. Euse m0na s re isto"u" de "a &r0u. B micare dins re dormitor #i atrase aten*ia. Un &!r&at a !ru #n ra$u" uii i ridic! un G"oc6 s re e". 1a"one #i #n!"*! arma.

2$5

L Cine dracuV mai etiN -ra un ti t0n!r, undeva e "a trei.eci de ani, cu ace"ai !r scurt i ace"ai tru #ndesat, caracteristici e care "e #nt0"nise din a&unden*! #n u"time"e c0teva .i"e. C(i u", dei ar!tos, ar!ta (ot!r0rea de a "u ta + oc(ii erau ca dou! &i"e ne$re + i individu" m0nuia arma cu rice ere. Numai c! 1a"one sim*i o e.itare, ca i cum ce"!"a"t n%ar /i /ost si$ur dac! are #n /a*! un rieten sau un duman. L Te%am #ntre&at cine eti. L =as! arma Aos, Geo//re:, se au.i o voce dins re dormitor. L )unte*i si$urN L Te ro$. 2i co&or# arma. 1a"one "!s!, de asemenea, isto"u" Aos. Un a"t &!r&at se ivi din enum&r!. Avea mem&re"e "un$i i trunc(iu" #n /orm! de tra e., !ru" des, de un castaniu%rocat. =a r0ndu" "ui, *inea #n m0n! un isto", iar 1a"one avu nevoie doar de o c"i ! 0n! s! #nre$istre.e asem!narea dintre /ami"iara des ic!tur! din &!r&ie, tenu" oac(e i oc(ii &"0n.i din /a*a "ui i ce"e din /oto$ra/ia care #nc! mai st!tea ie.i e masa din st0n$a "ui. Au.i cum )te (anie r!m0ne /!r! su/"are. L Eumne.eu"e din Ceruri, o ti ea. Mi e" era ocat. 2n /a*a "ui se a/"a 1ar6 Ne""e.

)te (anie tremura din tot tru u". Inima i se .&!tea ne&unete. ,re* de o c"i !, /u nevoit! s!%i im un! s! res ire. )in$uru" ei co i" era aco"o, de cea"a"t! arte a camerei. Ar /i vrut s! se re ead! s re e", s!%i s un! c0t de r!u #i !rea entru toate certuri"e "or, c0t de mu"t se &ucura s!%" vad!. Numai c! muc(ii ei re/u.au s! r!s und! "a comen.i. L 1am!, .ise 1ar6. Fiu" t!u s%a #ntors din morm0nt. )im*i r!cea"a din tonu" "ui i, #n aceeai c"i !, /u contient! de /a tu" c! inima ei era #nc! #m ietrit!. L Unde%ai /ostN L - o oveste "un$!. Nici o um&r! de com asiune nu #m&"0n.ea rivirea "ui st!ruitoare. 2" ate t! s!%i e4 "ice, dar e" nu s use nimic. 1a"one veni s re ea, #i use o m0n! e um!r i ru se t!cerea st0nAenitoare. L Ce%ar /i s! stai AosN

2$6

-a se sim*ea des rins! de ro ria via*!, $0nduri"e%i erau #ncurcate #ntr%un ta"me%&a"me con/u. i se descurca $reu #ncerc0nd s!%i st! 0neasc! tu"&urarea. Ear, ce nai&a, era e/a uneia dintre ce"e mai #na"t s ecia"i.ate unit!*i a"e $uvernu"ui )tate"or UniteP Avea de%a /ace .i"nic cu situa*ii de cri.!. Ere t e, nici una dintre e"e nu avea un caracter at0t de ersona" recum cea care i se #n/!*ia de cea"a"t! arte a camerei, dar dac! 1ar6 dorea ca rima "or #nt0"nire s! /ie una "i sit! de c!"dur!, atunci aa s! /ie, nu%i va da nim!nui satis/ac*ia $0ndu"ui c! emo*ii"e ar utea s%o co "eeasc!. 2n consecin*!, se ae.! i .ise: L <ine, 1ar6. ) une%ne "un$a ta oveste.
1ar6 Ne""e desc(ise oc(ii. Nu mai era "a a roa e dou! mii cinci sute de metri #n!"*ime #n ,irineii /rance.i, urt0nd &ocanci cu *inte i mer$0nd e o otec! as r!, #n c!utarea ascun.!torii "ui <eren$er )auniere. -ra #n!untru" unei #nc! eri c"!dite din iatr! i "emn, cu un tavan din &0rne #nne$rite. <!r&atu" care st!tea a "ecat este e" era #na"t i s"a&, cu !ru" ca un u/ c!runt i o &ar&! ar$intie "a /e" de deas! ca o c"aie de /0n. Bc(ii "ui aveau o nuan*! ciudat! de vio"et, e care nu%i amintea s%o mai /i v!.ut 0n! atunci. L 2ncetior, #i .ise &!r&atu" ace"a, #n en$"e.!. -ti #nc! s"!&it. L Unde suntN L 2ntr%un "!ca care de seco"e a /ost unu" a" si$uran*ei. L Are i un numeN L A&a*ia des Fontaines. L Asta%i "a mu"*i 6i"ometri distan*! /a*! de "ocu" #n care m! a/"am. L Eoi dintre su&ordona*ii mei te%au urm!rit i%au i.&utit s! te sa"ve.e atunci c0nd .! ada a%nce ut s! te aco ere. 1i s%a s us c! ava"ana a /ost una destu" de mare. 2nc! sim*ea .$uduirea munte"ui, #nc!%i vedea v0r/u" de.inte$r0ndu%se, ca i cum s%ar /i r!&uit o catedra"! imens!. B #ntrea$! movi"! se s/!r0mase deasu ra "ui i .! ada cursese este e" ca s0n$e"e dintr%o ran! desc(is!. Fri$u" #nc! nu%i ieise din oase. A oi, #i aminti c! se rosto$o"ea "a va"e. Ear au.ise e" &ine ceea ce%i s unea &!r&atu" a "ecat asu ra "uiN L 1! urm!reau nite &!r&a*iN L -u "e%am dat ordin. Aa cum /!ceam c0teodat! i cu tat!" t!u. L =%a*i cunoscut e tataN L Teorii"e "ui m%au interesat #ntotdeauna. Aa c! mi%am ro us s!%" cunosc, nu numai e e", ci i ceea ce tia.

2$7

2ncerc! s! se ridice #n ca u" oase"or e at, dar #i sim*i artea drea t! a tru u"ui arc! str!&!tut! de un curent e"ectric dureros. Tres!ri i%i a uc! stomacu" cu m0ini"e. L Ai c0teva coaste ru te. Mi eu mi "e%am ru t, c0nd eram t0n!r. Eoare. 1ar6 se #ntinse "a "oc e s ate. L Am /ost adus aiciN <!tr0nu" #ncuviin*!. L Fra*ii mei sunt re$!ti*i s! se descurce #n mu"te situa*ii. B&serv! sutana a"&! i sanda"e"e din /r0n$(ie #m "etit!. L Asta%i o m!n!stireN L - "ocu" e care%" c!utai. Nu tia cum s! mai r!s und! "a aa ceva. L -u sunt 1aestru" Cava"eri"or )!raci ai "ui 3ristos i ai Tem "u"ui "ui )o"omon. Noi suntem tem "ierii. Tat!" t!u ne%a c!utat tim de .eci de ani. Tu, "a r0ndu" t!u, ne%ai c!utat. ,rin urmare, am (ot!r0t c%a venit vremea, #n s/0rit. L ,entru ceN L Asta tu tre&uie s%o (ot!r!ti. Ear s er c! vei a"e$e s! ni te a"!turi. L Ee ce%a /ace una ca astaN L ?ia*a ta este, #mi are r!u c! tre&uie s! s un asta, un (aos stri$!tor "a cer. Tat!" t!u #*i "i sete mai mu"t dec0t ai utea s! recunoti vreodat! cu voce tare i sunt deAa ase ani de c0nd a murit. Te%ai #nstr!inat de mama ta, ceea ce e mai $reu de su ortat din mu"t mai mu"te uncte de vedere dec0t i%ar utea ima$ina cineva. Ein unct de vedere a" meseriei, eti ro/esor, dar asta nu%*i o/er! satis/ac*ii. Ai avut c0teva tentative de rea&i"itare a idei"or tat!"ui t!u, dar n%ai /ost ca a&i" s! avanse.i rea mu"t. Ee%asta te%ai dus #n ,irinei: s! cau*i motivu" entru care a&ate"e )auniere i%a etrecut aco"o at0t de mu"t tim . )auniere a cutreierat odat! rin #ntrea$a re$iune, c!ut0nd ceva. )unt convins c%ai desco erit c(itan*a de #nc(iriere a aretei i a ca"u"ui rintre (0rtii"e "ui )auniere care *ineau eviden*a "!*i"or /a*! de /urni.orii "oca"i. Uimitor, nu%i aa, cum de un reot umi" utea s!%i ermit! un ast/e" de "u4, cum ar /i #nc(irierea unei arete articu"are i a unui ca". L Ce ti*i dumneavoastr! des re tata i des re mamaN L Mtiu mu"te. L ?! ate ta*i ca eu s! cred c! sunte*i maestru" tem "ieri"orN L 2n*e"e$ c0t de $reu de acce tat ar utea s! /ie o ast/e" de i ote.!. =a r0ndu" meu, am avut ace"eai ro&"eme atunci c0nd m%au a&ordat /ra*ii, acum c0teva .eci de ani. Ear ce%ar /i s! ne concentr!m asu ra vindec!rii r!ni"or ta"e i s%o "u!m cu #ncetu"N

2$*

L Am .!cut #n atu" !"a tim de trei s! t!m0ni, continu! 1ar6. Eu ! aceea, accesu" mi%a /ost restric*ionat "a anumite !r*i din a&a*ie, dar st!team deseori de vor&! cu maestru". ,0n! "a urm!, am /ost de acord s! r!m0n i am de us Aur!m0ntu". L Ee ce%ai /!cut una ca astaN #ntre&! )te (anie. L 3ai s! /im rea"iti, mam!. Noi doi nu ne%am vor&it de ani de .i"e. Tata nu mai era. 1aestru" avea dre tate. AAunsesem #ntr%o /und!tur!. Tata c!utase comoara tem "ieri"or, ar(ive"e "or, c(iar e tem "ierii #nii. B treime din ceea ce c!utase e" tocmai m! $!sise e mine. Am vrut s! r!m0n. ?r0nd s!%i ca"me.e a$ita*ia cresc0nd!, )te (anie #i "!s! aten*ia s!%i r!t!ceasc! s re t0n!ru" care st!tea #n icioare "0n$! 1ar6. B aur! de ros e*ime "utea asu ra "ui, dar ea sesi.! i interesu", ca i cum ar /i au.it une"e "ucruri entru rima dat!. L Nume"e dumita"e este Geo//re:N #" #ntre&! ea, amintindu%i cum #" stri$ase 1ar6 mai devreme. T0n!ru" #ncuviin*!. L Nu tiai c! eu sunt mama "ui 1ar6N L Mtiu rea u*ine des re cei"a"*i /ra*i. Aa e Re$u"amentu". Nici unu" dintre /ra*i nu discut! des re e" cu un a"tu". Facem arte din /r!*ie. =umea din care venim acum este imateria"! /a*! de cea #n care tr!im #n re.ent. L )un! a des rindere de "ume. L -u o consider o i"uminare. L Geo//re: *i%a trimis un ac(et, interveni 1ar6. >urna"u" tatei. =%ai rimitN L Ee%asta sunt aici. L 2" aveam "a mine #n .iua ava"anei. 1aestru" "%a !strat "a e", din moment ce am devenit unu" dintre /ra*i. Am desco erit c! dis !ruse du ! ce%a murit e". L 1aestru" vostru a muritN #ntre&! 1a"one. L Avem un nou conduc!tor, r!s unse 1ar6. Ear e un demon. 1a"one #" descrise e &!r&atu" cu care e" i )te (anie se #n/runtaser! #n catedra"a din Ros6i"de. L Asta%i Ra:mond de Ro@ue/ort, .ise 1ar6. Cum de%" cunoate*iN L )untem vec(i rieteni, r!s unse 1a"one, ovestindu%i c0te ceva din ceea ce tocmai se etrecuse #n Avi$non. L C"aridon e #n mod si$ur ri.onieru" "ui de Ro@ue/ort, s use 1ar6. Eumne.eu s!%" aAute e Ro:ce. L 2i era $roa.! de tem "ieri, com "et! 1a"one.

2$9

L 2n ceea ce%" rivete e !sta, avea motive #ntemeiate. L 2nc! nu ne%ai s us de ce%ai r!mas #n a&a*ie #n u"timii cinci ani, insist! )te (anie. L Ceea ce c!utasem se a/"a aco"o. 1aestru" mi%a devenit ca un tat!. -ra un om cumsecade, &"0nd, "in de com asiune. -a rinse din .&or mesaAu". L ) re deose&ire de mineN L Acum nu e momentu" entru o asemenea discu*ie. L Mi c0nd ar /i momentu" otrivitN Credeam c%ai murit, 1ar6. Ear tu st!teai #nc(is #n a&a*ie, amestec0ndu%te rintre tem "ieri. L Fiu" dumneavoastr! ne%a /ost senea", interveni Geo//re:. 2m reun! cu maestru", ne%au condus cu dre tate. A /ost o &inecuv0ntare entru ordinu" nostru. L A /ost a" doi"ea #n ran$N se mir! 1a"one. Cum de te%ai ridicat at0t de re edeN L )enea"u" e a"es de maestru. Numai e" oate s! decid! cine e ersoana otrivit!, e4 "ic! Geo//re:. Mi a a"es &ine. 1a"one .0m&i. L Ai un aAutor devotat. L Geo//re: e o comoar! de in/orma*ii, cu toate c! nimeni dintre noi nu va a/"a o iot! de "a e" 0n! c0nd nu va veni momentu" s! ne s un!. L -ti ama&i" s!%mi e4 "ici c(estia astaN ceru 1a"one. 1ar6 r!s unse, ovestindu%"e tot ceea ce se #nt0m "ase #n u"time"e atru.eci i o t de ore. )te (anie ascu"t! cu un amestec de /ascina*ie i de /urie. Fiu" ei vor&ea cu res ect des re /r!*ie. L Tem "ierii, e4 "ic! 1ar6, s%au ridicat dintr%un $ru oarecare de nou! cava"eri, care se resu unea c! tre&uie s!%i a ere e e"erinii a/"a*i #n drum s re Iara )/0nt!, aAun$0nd "a un con$"omerat #ntins e mai mu"te continente, a"c!tuit din .eci de mii de /ra*i, r!s 0ndi*i e mai mu"t de nou! mii de ro riet!*i. Re$ii, re$ine"e i a ii se temeau de ei. Nimeni, 0n! "a Fi"i a" I?%"ea, #n anu" J'07, nu "i s%a #m otrivit cu succes. Mi ti*i de ceN L ,rice ere #ntr%a"e arme"or, resu un, #i d!du 1a"one cu !rerea. 1ar6 c"!tin! din ca . L Nu /or*a era cea care "e con/erea t!ria, ci tiin*a. Eis uneau de in/orma*ii "a care nimeni a"tcineva nu avea acces. 1a"one o/t!. L 1ar6, uite ce e: nu ne cunoatem, dar e trecut de mie.u" no *ii, mi%e somn i m! doare cea/a de mor. N%am utea s!

250

s!rim este arade i s! trecem "a su&iectN L 2n cadru" comorii tem "ieri"or se a/"a i o anumit! dovad! re/eritoare "a cruci/icarea "ui 3ristos. T!cerea se aternu #n #nc! ere, e m!sur! ce%i #nre$istrau cuvinte"e. L Ce /e" de dovad!N se interes! 1a"one. L Nu tiu. Ear i se s une C(ivotu" =e$ii. Eovada aceasta a /ost desco erit! #n Iara )/0nt!, su& Tem "u" din Ierusa"im, /iind ascuns! aco"o c0ndva #ntre #nce utu" seco"u"ui I d. 3r. Mi anu" 70, atunci c0nd a /ost distrus Tem "u". Atunci c0nd >ac@ues de 1o"a:, maestru" tem "ieri"or din vremea - ur!rii, a /ost ars e ru$ #n J'JT, cunoaterea "ocu"ui #n care se a/"a acea dovad! a murit #m reun! cu e". Fi"i a" I?%"ea a #ncercat s! o&*in! in/orma*ia, dar a dat $re. Tata credea c! a&ate"e <i$ou i )auniere ar /i i.&utit, #n Rennes%"e%C(0teau. -ra convins c! )auniere c(iar a desco erit "ocu" #n care se a/"a ascun.!toarea tem "ieri"or. L Ee aceeai !rere era i maestru", ad!u$! Geo//re:. L A*i v!.ut ce voiam s! s unN 1ar6 arunc! o rivire s re t0n!ru" s!u rieten. AAun$e s! rosteti cuv0ntu" ma$ic i *i se o/er! in/orma*ia. L 1aestru" a a/irmat "im ede c! <i$ou i )auniere au avut dre tate, continu! Geo//re:. L 2n "e$!tur! cu ceN vru s! tie 1ar6. L Asta n%a mai s us%o. Numai c! au avut dre tate. 1ar6 #i #ntoarse rivirea s re cei"a"*i. L =a /e" ca dumneavoastr!, domnu"e 1a"one, mi s%a um "ut a(aru" cu arade. L ) une%mi Cotton. L Interesant nume. Ee unde "%a*i c! !tatN L B oveste "un$!. Ii%o s un eu c0ndva. L 1ar6, interveni )te (anie, nu se oate s! cre.i cu adev!rat c%ar e4ista vreo dovad! de necontestat cu rivire "a cruci/icarea "ui 3ristos, nu%i aaN Tat!" t!u n%a mers niciodat! c(iar at0t de de arte. L Ee unde ai utea s! tiiN 2n tonu" e care usese #ntre&area se sim*ea am!r!ciunea. L Mtiu c! e". L Tu nu tii nimic, mam!. Asta%i ro&"ema ta. N%ai tiut niciodat! nimic des re ceea ce credea tata. Credeai c! tot ceea ce c!uta e" era doar o /ante.ie, c! e" #i irosea ta"entu". Niciodat! nu "%ai iu&it at0t de mu"t #nc0t s!%" "ai s! /ie e" #nsui. Credeai c!

251

e" caut! /aim! i comori. Nu. -" c!uta adev!ru". 3ristos a murit. 3ristos s%a #n!"*at. 3ristos se va #ntoarce. Asta%i ceea ce%" interesa e e". )te (anie #i contro"! emo*ii"e r!v!ite i%i im use s! nu r!s und! "a rovocarea "ui. L Tata era un om de tiin*! serios. 1unca "ui a /ost meritorie, doar c! niciodat! nu vor&ea desc(is des re ceea ce c!uta cu adev!rat. Atunci c0nd a desco erit Rennes%"e%C(0teau, #n anii JY70 i i%a dest!inuit "umii #ntre$i ovestea "ui )auniere, asta a /ost doar o moda"itate de a str0n$e &ani. Ce s%ar /i utut #nt0m "a sau nu, asta era o oveste &un!. 1i"ioane de oameni au /ost #nc0nta*i s%o citeasc!, /!r! s! ia #n seam! #n/"orituri"e. Tu ai /ost rintre cei c0*iva care n%au /!cut asta. L -u i tat!" t!u am #ncercat s! trecem este di/eren*e"e de o inie. L CumN ) un0ndu%i s!%i irosea via*a, c!%i r!nea /ami"iaN ) un0ndu%i c! e un ratatN L Foarte &ine, /ir%ar a" dracu"ui, am $reitP Tonu" i se trans/ormase #n *i !t. ?rei s%o mai s un o dat!N Am $reit. )e ridic! de e scaun, cu rins! de o (ot!r0re dis erat! care%i d!ruia utere. L Am dat%o%n &ar! r!u de tot. Asta%i ceea ce%*i doreai s! au.iN ,entru mine, ai /ost mort tim de cinci ani. Acum, iat!%te aici i tot ceea ce vrei de "a mine este s! recunosc c! am $reit. Foarte &ine. Eac%a utea s!%i s un asta i tat!"ui t!u, a /ace%o. Eac%a utea s!%i im "or iertarea, a /ace%o. Ear nu ot. Cuvinte"e #i ieiser! re ede, emo*ia co "eind%o5 e de a"t! arte, avea de $0nd s! s un! totu", c0t! vreme n%o !r!sea curaAu". L Am venit aici s! v!d ce ot s! /ac. )! #ncerc s! ornesc e urme"e a ceea ce tu i =ars considera*i c%ar /i im ortant, indi/erent ce%ar /i /ost. Asta%i sin$uru" motiv entru care am venit. Am cre.ut c!, #n s/0rit, /ac ceea ce tre&uie. Ear nu m! "ua cu orc!rii"e astea /!*arnice. Mi tu ai dat%o%n &ar!, "a r0ndu" t!u. Ei/eren*a dintre noi este c! eu am #nv!*at ceva #n u"timii cinci ani. )e r!&ui "a "oc e scaun, sim*indu%se mai &ine, c(iar dac! #ntr%o /oarte mic! m!sur!. Ear #i d!dea seama de /a tu" c! a&isu" dintre ei tocmai se "!r$ise i un /ior #i cutremur! tru u". L - trecut de mie.u" no *ii, .ise #ntr%un t0r.iu 1a"one. Ce%ar /i s! dormim un ic i s! re.o"v!m toate astea este c0teva oreN

252

3*
)1<GTG, 2Q IUNI-. A<AIIA E-) FBNTAIN-). BRA Q.2Q EI1IN-AIA. Ee Ro@ue/ort #nc(ise ua du ! e", tr0ntind%o. Fieru" .!n$!ni "a contactu" cu cadru" meta"ic ca un /oc de uc!, iar #ncuietoarea se dec"an!. L - $ata totu"N #" #ntre&! e" e unu" dintre aAutoare"e sa"e. L Eu ! cum a*i cerut. <un. -ra momentu" s! se /ac! #n*e"es. ,orni a$a"e rin coridoru" su&teran. )e a/"a "a trei nive"uri mai Aos /a*! de arter, #ntr%o arte a a&a*iei care /usese "ocuit! entru rima dat! cu o mie de ani #n urm!. Nes/0rite"e "ucr!ri de reconstruc*ie trans/ormaser! #nc! eri"e #nconAur!toare #ntr%un "a&irint de camere uitate, /o"osite acum doar entru !strarea a"imente"or "a rece. )e #ntorsese "a a&a*ie de trei ore, #m reun! cu Aurna"u" "ui =ars Ne""e i cu Ro:ce C"aridon. ,ierderea c!r*ii de "a "icita*ie, Pierres +ravees du ,an-uedoc, #i a !sa $reu cu$etu". ,utea numai s! s ere c! Aurna"u" i C"aridon #i vor /urni.a su/iciente iese dintre ce"e care%i "i seau. Mi /emeia aceea cu ie"ea #ntunecat!U ea era o ro&"em!P =umea "ui era e4c"usiv mascu"in!. -4 erien*a cu /emei"e, minim!. -rau o ras! di/erit!, de asta era si$ur, numai c! /emeia cu care se con/runtase e odu" )t. <ene.et i se !rea a roa e ca o e4traterestr!. -a nu ar!tase nici m!car o um&r! de team! i se descurcase cu vic"enia unei "eoaice. 2" ademenise direct s re od, tiind cu reci.ie cum avea s! se sa"ve.e. )in$ura ei $reea"! /usese aceea c! ierduse Aurna"u". Tre&uia s!%i a/"e identitatea. Ear /iecare "ucru, "a r0ndu" "ui. ,!trunse #ntr%o #nc! ere cu tavanu" din $rin.i din "emn de in care r!m!seser! intacte #nc! din vremea "ui Na o"eon. B mas! "un$! se a/"a #n miA"ocu" #nc! erii, iar e ea era #ntins e s ate Ro:ce C"aridon, cu m0ini"e i icioare"e rinse #n c(in$i de *e ue din o*e". L Monsieur C"aridon, am u*in tim "a dis o.i*ie i am nevoie

253

de mu"te de "a dumneata. Coo erarea dumita"e va /ace ca totu" s! se sim "i/ice at0t de mu"t. L Ce ate ta*i s! s unN Eis erarea #i tortura vocea. L Numai adev!ru". L Mtiu rea u*in din e". L -i, (aide, s! nu #nce em rintr%o minciun!. L Nu tiu nimic. Ee Ro@ue/ort ridic! din umeri. L Te%am au.it aco"o, #n ar(iv!. -ti un adev!rat i.vor de in/orma*ii. L Tot ce%am s us "a Avi$non mi%a venit #n minte e "oc. Ee Ro@ue/ort /!cu un semn c!tre unu" dintre /ra*i, a/"at de cea"a"t! arte a #nc! erii. Acesta !i #nainte i ae.! e mas! o cutie desc(is! din tinic(ea. Cu trei de$ete r!s/irate, /rate"e scoase din ea un coco"o a"&, "i icios. Ee Ro@ue/ort #i trase anto/ii i ciora ii din icioare "ui C"aridon. Acesta #i #n!"*! ca u", vr0nd s! vad!. L Ce /ace*iN Ce%i astaN L Untur! entru $!tit. Frate"e #nce u s! /rece t!" i"e $oa"e a"e "ui C"aridon cu $r!sime. L Ce /ace*iN L )unt convins c! ne cunoti istoria. Atunci c0nd tem "ierii au /ost aresta*i, #n anu" J'07, au /ost /o"osite mu"te miA"oace rin care s! "e /ie smu"se m!rturisiri"e. =e%au scos din*ii, $!uri"e /iind a oi astu ate cu meta". =e%au /ost #n/i te *e ue su& un$(ii. C!"dura a /ost /o"osit! #ntr%o mare varietate de /e"uri, care mai de care mai in$enios. Una dintre te(nici im "ica un$erea t!" i"or cu $r!sime, a oi e4 unerea ie"ii unsuroase "a /"ac!r!. 2ncetu" cu #ncetu", icioare"e se /ri$eau, ie"ea c!.0nd ca /0ii"e de carne de e un muc(iu"e*. 1u"*i dintre /ra*i au sucom&at #n urma unei dureroase a$onii. Cei care%au reuit s! sca e cu via*! au m!rturisit cu to*ii. ,0n! i >ac@ues de 1o"a: a c!.ut victim!. Frate"e termin! de uns i se retrase din #nc! ere. L 2n Cronicile noastre, e4ist! o re"atare des re un tem "ier care, du ! ce%a /ost su us torturii de ardere a icioare"or i a m!rturisit, a /ost dus #n /a*a inc(i.itori"or s!i cu o traist! #n &ra*e, #n care%i *inea oase"e #nne$rite de "a icioare. I s%a ermis s! "e !stre.e, ca o amintire a c(inuri"or rin care%a trecut. Nu%i aa c!

25$

a /ost un $est /rumos din artea inc(i.itori"orN )e a ro ie de un /oc de c!r&uni care ardea #ntr%un co"*. ,oruncise s! /ie re$!tit cu o or! #nainte, iar acum c!r&unii deveniser! incandescen*i. L Ai cre.ut, resu un, c! /ocu" acesta era entru #nc!".irea camerei. )u& nive"u" so"u"ui e /oarte /ri$ aici, #n mun*i. Numai c! /"ac!ra asta am a rins%o doar entru tine. 2m inse c!rucioru" #n care se a/"a man$a"u" 0n! "a un metru de t!" i"e $oa"e a"e "ui C"aridon. L ,rinci iu", din c0te mi s%a s us, este ca /ocu" s! /ie mic i constant. Nu intens, entru c! untura ar tinde s! se to easc! mu"t rea re ede. Ca i cu o /ri tur!, un /oc mai mic d! re.u"tate"e ce"e mai &une. C"aridon /!cu oc(ii mari. L Atunci c0nd /ra*ii mei au /ost tortura*i, #n seco"u" a" HI?%"ea, s%a cre.ut c! Eumne.eu "e va da utere nevinova*i"or s! #ndure durerea, ast/e" #nc0t numai cei vinova*i s! m!rturiseasc!. Ee asemenea + era ceva destu" de convena&i", a utea s! adau$ + orice m!rturisire smu"s! #n urma torturii nu utea /i retractat!. ,rin urmare, dac! o ersoan! m!rturisea, cu asta se termina totu". 2m inse man$a"u" 0n! "a vreo trei.eci de centimetri de ie"ea de.$o"it!. C"aridon scoase un *i !t. L At0t de cur0nd, monsieurN Nimic nu s%a #nt0m "at, deocamdat!. C(iar n%ai nici un ic de re.isten*!N L Ce vre*i de "a mineN L Tare mu"te "ucruri. Ear am utea s! #nce em cu semni/ica*ia "ui C4on Mi-uel de Manara citind Re-ulile din CaridadD. L - un indiciu aco"o, "e$at de a&ate"e <i$ou i de iatra /unerar! a "ui 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort. =ars Ne""e a desco erit o cri to$ram!. -" credea c! toat! c(eia re.o"v!rii ei este ascuns! #n ta&"ou. C"aridon vor&ea /oarte re ede. L Am au.it toate astea #n ar(iv!. ?reau s! tiu ceea ce n%ai mai a ucat s! s ui. L Nu tiu nimic a"tceva. ?! ro$, mi se /ri$ t!" i"eP L Asta era i ideea. 2i v0r# m0na #n sutan! i scoase "a ivea"! Aurna"u" "ui =ars Ne""e.

255

L 2" ave*iN stri$! C"aridon, uimit. L Ee ce eti at0t de ocatN L -ra "a v!duva "ui. L Nu mai e. Citise cea mai mare arte a Aurna"u"ui e drumu" de #ntoarcere de "a Avi$non. R!s/oi 0n! c0nd aAunse "a cri to$ram! i%i #ntinse "ui C"aridon a$ini"e des/!cute, s! citeasc!. L Asta%i ceea ce a desco erit =ars Ne""eN L Fui' Fui. L Care%i semni/ica*iaN L Nu tiu. ) un adev!ru", nu tiu. Nu ute*i s! da*i /ocu" mai #nco"oN ?! ro$, v! im "or. Eurerea e insu orta&i"!. )e $0ndi c! un semn de com asiune i%ar utea de."e$a mai re ede "im&a. Trase c!rucioru" cu vreo trei.eci de centimetri mai #n s ate. L 1u"*umesc. 1u"*umesc, $0/0i C"aridon. L ?or&ete mai de arte. L =ars Ne""e a desco erit cri to$rama #ntr%un manuscris de%a" "ui NZe" Cor&u, din anii JYS0. L Nimeni n%a $!sit vreodat! manuscrisu" des re care vor&eti. L =ars "%a $!sit. -ra "a un reot, c!ruia i "%a #ncredin*at Cor&u #nainte s! moar!, #n JYSK. Mtia des re Cor&u din ra oarte"e e care "e ar(ivase unu" dintre redecesorii s!i. 1area"u" ace"a, "a r0ndu" "ui, c!utase C(ivotu" =e$ii. L Cum r!m0ne cu cri to$ramaN L Ta&"ou" a /ost trecut de #nsui a&ate"e <i$ou #n re$istru" aro(iei, cu u*in! vreme #nainte s! /u$! din Fran*a s re ) ania, motiv entru care =ars considera c! aici ar /i c(eia eni$mei. Ear a murit #nainte s%o desci/re.e. Ee Ro@ue/ort n%avea "ito$ra/ia du ! ta&"ou" cu ricina. Femeia o "uase cu ea, #m reun! cu cartea de "a "icita*ie. Cu toate acestea, era $reu de cre.ut s! /ie vor&a des re sin$ura re roducere e4istent! a ta&"ou"ui Citind Re$u"i"e din Caridad. Acum, c! tia ce tre&uie s! caute, avea s! $!seasc! o a"ta. L Mi /iu" ce tiaN 1ar6 Ne""e. Ce cunotin*e aveaN L Nu cine tie ce. -ra ro/esor #n Tou"ouse. Cercetarea era doar ca un (o&&: de 9ee6end. Nu rea serios. Ear c!uta ascun.!toarea din mun*i a "ui )auniere, atunci c0nd a /ost ucis #n ava"an!. L N%a murit aco"o.

256

L <a si$ur c%a murit. Acum cinci ani. Ee Ro@ue/ort se a ro ie. L 1ar6 Ne""e a tr!it aici, #n a&a*ie, #n u"timii cinci ani. A /ost scos de su& .! ad! i adus aici. 1aestru" nostru "%a "uat i "%a numit senea". Ee asemenea, voia ca e" s! /ie nou" nostru maestru. Ear, mu"*umit! mie, n%a reuit. 1ar6 Ne""e a /u$it dintre .iduri"e astea ieri du !%amia.!. 2n u"timii cinci ani, a tot cotro&!it rin ar(ive"e noastre, c!ut0nd indicii, #n tim ce tu te ascundeai ca un $0ndac s eriat de "umin! #ntr%un a.i" de ne&uni. L ?or&i*i /!r! sens. L ?or&esc adev!rat. -" a "ocuit aici, #n tim ce tu te $(emuiai de /ric!. L Eumneavoastr! i /ra*ii dumneavoastr! erau cei de care m! temeam. Mi =ars se temea de voi. L Avea i motive s! se team!. 1%a min*it, de mai mu"te ori, iar eu #i detest e #ne"!tori. I%a /ost acordat! o oca.ie s! se oc!iasc!, dar a a"es s! vin! cu a"te minciuni. L Eumneavoastr! "%a*i s 0n.urat de od, nu%i aaN 2ntotdeauna am tiut asta. L -ra un necredincios, un ateu. Cred c! #n*e"e$i c%o s! /ac tot ceea ce e necesar ca s!%mi atin$ sco u". ,ort sutana a"&!. )unt maestru" acestei a&a*ii. A roa e cinci sute de /ra*i #mi atea t! ordine"e. Re$u"amentu" nostru e "im ede: ordinu" maestru"ui e ca orunca "ui 3ristos, entru c! -" a /ost ce" care%a .is, rin $ura "ui Eavid: CFb auditu auris obedivit mihi D. C1i s%a su us de #ndat! ce m%a au.it.D Asta, de asemenea, ar tre&ui s!%*i strecoare /rica%n su/"et. F!cu un semn s re Aurna". Acum, s une%mi ce #nseamn! acest u.."e. L =ars credea c! de.v!"uie "ocu" #n care se a/"! tot ce%a $!sit )auniere, orice%ar /i /ost. Ee Ro@ue/ort se #ntinse du ! c!rucior. L 2*i Aur, icioare"e ta"e nu vor mai /i a"tceva dec0t cioturi, dac! nu%mi r!s un.i "a #ntre&are. C"aridon /!cu iar!i oc(ii mari. L Ce tre&uie s! /ac ca s!%mi dovedesc sinceritateaN Cunosc doar !r*i a"e ovetii. Aa era =ars. 2m !rt!ea u*ine. Ave*i Aurna"u" "ui. B not! de dis erare #i #m&r!case vor&e"e cu o anumit! credi&i"itate. L Te ascu"t mai de arte. L Mtiu c! )auniere a desco erit cri to$rama #n &iserica din

257

Rennes, #n tim ce #n"ocuia a"taru". Ee asemenea, a $!sit o cri t!, d0ndu%i seama c! 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort n%a /ost #n$ro at! a/ar!, #n #m reAmuirea aro(ia"!, ci #n incinta &isericii. Citise toate acestea #n Aurna", dar ceea ce voia e" s! tie era: L Cum a a/"at =ars Ne""e astaN L A $!sit in/orma*ia des re cri t! #n c!r*i"e vec(i desco erite "a 1on/ort%=amaur:, sediu" "ui )imon de 1ont/ort, care descriau &iserica din Rennes #n ce"e mai mici am!nunte. A oi, a $!sit i a"te re/eriri #n manuscrisu" "ui Cor&u. )im*i dis re* "a au.u" nume"ui "ui )imon de 1ont/ort: un a"t o ortunist din seco"u" a" HIII%"ea, comandantu" cruciadei a"&i$en.i"or care ustiise #ntre$u" =an$uedoc #n nume"e <isericii. Eac! n%ar /i /ost e", tem "ierii ar /i i.&utit s!%i #ntemeie.e un stat se arat, ceea ce ar /i #m iedicat cu si$uran*! c!derea "or u"terioar!. Unicu" unct s"a& #n e4isten*a de "a #nce ut a ordinu"ui /usese de enden*a acestuia de "e$i"e "aice. 1otivu" entru care rimii c0*iva maetri se sim*iser! atrai s! se "e$e at0t de str0ns de re$a"itate #" nedumerise #ntotdeauna. L )auniere a a/"at c! redecesoru" "ui, a&ate"e <i$ou, a #n!"*at iatra /unerar! entru 1arie dV3aut ou". A considerat c! inscri *ia de e ea, ca i re/erirea e care a "!sat%o <i$ou #n re$istru" aro(ia" des re ta&"ou erau indicii. L Asta%i ceva ridico" de evident. L Nu i entru min*i"e din seco"u" a" H?III%"ea, #" contra.ise C"aridon. 1u"*i erau atunci ana"/a&e*i. 2n consecin*!, ce" mai sim "u dintre coduri, c(iar i cuvinte"e #nse"e, ar /i /ost destu" de e/iciente. Mi, de /a t, c(iar au /ost, r!m0n0nd ascunse at0t tim . Un anumit asaA din Cronici #i str!/u"$er! rin minte "ui de Ro@ue/ort. -ra "a ceva tim du ! - urare. Unicu" indiciu r!mas scris #n "e$!tur! cu "ocu" #n care s%ar a/"a C(ivotu" =e$ii. CUnde%i mai &ine s! ascun.i o ietricic!ND R!s unsu" #i deveni c"ar dintr% odat!: L 2n !m0nt, murmur! e". L Ce%a*i s usN G0nduri"e #i revenir! &rusc "a rea"itate. L ,o*i s!%*i aminteti ce%ai v!.ut #n ta&"ouN Ca u" "ui C"aridon se &0*0i #n sus i%n Aos. L Fui, monsieur. Fiecare am!nunt. Asta%" /!cea e ne&un s! ca ete ceva va"oare. L Mi, de asemenea, am i desenu", ad!u$! C"aridon.

25*

Au.ise, oare, &ineN L Eesenu" de e iatra /unerar!N L Noti*e"e e care "e%am /!cut #n ar(iv!. Atunci c0nd s%a stins "umina, am #n/!cat (0rtia de e mas!. =ui de Ro@ue/ort #i /!cea "!cere ceea ce au.ea. L Unde eN L 2n &u.unaru" meu. )e (ot!r# s! /ac! un t0r$. L Ce .ici des re o co"a&orareN Am0ndoi cunoatem ceva in/orma*ii. Ee ce nu ne%am uni e/orturi"eN L Mi ce ro/it a utea s! am eu din astaN L )!%*i !stre.i icioare"e nev!t!mate, asta ar /i o recom ens! imediat!. L C0t se oate de corect, monsieur. 2mi "ace asta /oarte mu"t. 2i trecu rin minte s! /ac! a e" "a ceea ce%i dorea ce"!"a"t. L Noi c!ut!m C(ivotu" =e$ii din a"te motive dec0t a"e dumita"e. Atunci c0nd #" vom $!si, sunt convins c! o anumit! remunera*ie /inanciar! #*i oate com ensa neca.uri"e. A oi, unctu" s!u de vedere deveni "im ede recum crista"u": Mi, e "0n$! asta, oricum n%o s! te "as s! "eci. Mi, dac! i.&uteti s! evade.i, o s! te $!sesc. L Nu rea v!d s! am de%a"es. L Mtii c! ei te%au "!sat #n m0ini"e noastre. C"aridon nu r!s unse. L 1a"one i )te (anie Ne""e. N%au /!cut nici un e/ort s! te sa"ve.e. Eim otriv!, s%au sa"vat e ei #nii. Te%am au.it cer0nd aAutor aco"o, #n ar(iv!. Ear ei asta au /!cut + n%au /!cut nimic. )e /o"osi de ta"entu" s!u ersuasiv, s er0nd c! i%a $(icit corect caracteru" s"a&. L 2m reun!, monsieur C"aridon, am utea s! i.&0ndim. -u am Aurna"u" "ui =ars Ne""e i acces "a o ar(iv! e care doar *i%o o*i #nc(i ui. Eumneata ai in/orma*ia des re iatra /unerar! i cunoti "ucruri e care eu nu "e cunosc. Am0ndoi vrem ace"ai "ucru, aa c!, s!%" desco erim #m reun!. Ee Ro@ue/ort a uc! un cu*it care .!cea e mas!, #ntre icioare"e #ntinse "a ma4imum a"e "ui C"aridon, du ! care%i t!ie "e$!turi"e. L 3aide, avem trea&! de /!cut.

259

39
R-NN-)%=-%C3T-AU. BRA J0.T0 EI1IN-AIA. 1a"one mer$ea #n urma "ui 1ar6, a ro iindu%se de <iserica 1ariei 1a$da"ena. Aco"o nu se o/iciau s"uA&e re"i$ioase e erioada verii. )e !rea c! duminica e o .i mu"t rea o u"ar! entru turiti, /iindc! o mu"*ime de oameni se /oiau deAa rin Auru" &isericii /!c0nd /oto$ra/ii i /i"m0nd cu camere"e video. L Tre&uie s! "u!m &i"ete, .ise 1ar6. Nu o*i s! intri #n &iserica asta /!r! s! "!teti o ta4!. 1a"one intr! #n ?i""a <et(anie i se ae.! "a o coad! de c0*iva oameni. 2ntors a/ar!, #" $!si e 1ar6 "0n$! o $r!din! #m reAmuit! cu $ri"aA, #n care se a/"au st0" u" vi.i$ot i statuia Fecioarei des re care%i ovestise C"aridon. Citi cuvinte"e ,-NIT-NIG, ,-NIT-NIG i 1I)IUN- JKYJ, d!"tuite e artea din /a*! a i"astru"ui. L Notre Eame de =ourdes, .ise 1ar6, ar!t0nd s re statuie. )auniere era su&Au$at de =ourdes, rima vi.iune a 1ariei din vremea "ui. 2nainte de Fatima. 2i dorea ca Rennes s! devin! un centru de e"erinaA, aa c! a construit $r!dina asta i a roiectat statuia i i"astru". 1a"one /!cu un $est c!tre mu"*ime. L I s%a #nde "init dorin*a. L -%adev!rat. Ear nu din motivu" e care i "%a ima$inat e". )unt convins c! nimeni dintre cei care se a/"! aici nu tie m!car c! !sta nu e i"astru" ori$ina". - o co ie, us! aici acum c0*iva ani. Ee e ce" ori$ina" e $reu s! mai citeti ceva. Tim u" i%a "uat tri&utu". Acum e #n mu.eu" re.&iteriu"ui. Iar asta e va"a&i"! entru mu"te de e%aici. ,u*ine mai sunt aa cum erau e vremea "ui )auniere. )e a ro iar! de intrarea rinci a"! a &isericii. )u& /rontonu" aurit, 1a"one citi cuvinte"e: T@RR;<;,;S @ST ,FCU ;ST@. Ein Facerea. CCum "it este "ocu" acesta.D Cunotea ovestea "ui Iacov, care a visat o scar! e care urcau i co&orau #n$eri, du ! ce s%a tre.it din somn, a rostit cuvinte"e + Ccum "it este "ocu" acestaD + a oi numise ceea ce visase <et(e", ceea ce #nsemna Ccasa "ui Eumne.euD. Un a"t $0nd #i trecu rin minte:

260

L Ear #n ?ec(iu" Testament, <et(e" devenise riva" a" Ierusa"imu"ui #n ceea ce rivete centre"e re"i$ioase. L -4act. 2nc! un indiciu su&ti" "!sat #n urma "ui de )auniere. 1ai sunt c(iar i a"te"e #n!untru. Eormiser! cu to*ii 0n! t0r.iu, tre.indu%se a&ia cu o Aum!tate de or! #n urm!. )te (anie #i a"esese dormitoru" so*u"ui ei i #nc! era #n!untru, cu ua #nc(is!, atunci c0nd 1a"one ro usese ca e" i 1ar6 s! se #ndre te s re &iseric!. ?oia s! stea de vor&! cu t0n!ru" /!r! ca )te (anie s! /ie rin reaAm! i, e de a"t! arte, s!%i dea i ei tim s! se ca"me.e. Mtia c! era us! e ceart! i, mai devreme sau mai t0r.iu, /iu" ei va /i nevoit s%o #n/runte. Ear se $0ndise c! am0narea inevita&i"u"ui ar utea s! /ie o idee &un!. Geo//re: se o/erise s! vin! i e", dar 1ar6 #i ceruse s! r!m0n!. 1a"one sim*ise atunci c! i 1ar6 Ne""e dorea s! stea de vor&! cu e" #ntre atru oc(i. ,!trunser! #n naos. <iserica avea un sin$ur cor , cu tavanu" #na"t. 2i #nt0m in! o statuie #n/!*i0nd un diavo" (idos, $(emuit, #nvem0ntat #n straie ver.i i str0m&0ndu%se su& ovara unui otir cu a ! s/in*it!. L Ee /a t, e demonu" Asmodeu, nu diavo"u", #i e4 "ic! 1ar6. L A"t mesaAN L Am im resia c!%" tii. L Un custode a" secrete"or, dac!%mi aduc &ine aminte. L Aa%i. ,rivete acum restu" /rontonu"ui. Eeasu ra otiru"ui cu a ! s/in*it! st!teau atru #n$eri, /iecare dintre ei #ntruc(i 0nd c0te o arte a semnu"ui crucii. Eedesu&tu" "or scria: PAR C@ S;+$@ TU ,@ BA;$CRAS . 1a"one #i traduse din /rance.!: C,rin semnu" acesta tu #" vei #nvin$eD. Cunotea semni/ica*ia acestor cuvinte. L Asta%i ceea ce a s us Constantin atunci c0nd s%a "u tat entru rima dat! cu riva"u" s!u, 1a4en*iu. Eu ! cum s une ovestea, se are c! ar /i v!.ut o cruce e soare, cu aceste cuvinte #nscrise dedesu&t. L Numai c! e o di/eren*!. 1ar6 #i ar!t! s re cuvinte"e d!"tuite. 2n ro o.i*ia ori$ina"!, nu e4ista C#"D. Numai C,rin semnu" acesta tu vei #nvin$eD. L Asta are vreo semni/ica*ieN L Tata a desco erit o vec(e "e$end! a evrei"or care ovestea cum a i.&utit re$e"e s!%i #m iedice e demoni s! se amestece #n construirea Tem "u"ui "ui )o"omon. Unu" dintre aceti demoni, Asmodeu, era *inut su& contro" /iind si"it s! care a !, sin$uru"

261

e"ement e care%" dis re*uia. ,rin urmare, sim&o"u" cu otiru" nu e de"oc ne otrivit cu ersonaAu". Ear ace" C#"D din citat a /ost c"ar ad!u$at de )auniere. Unii s un c! C#"D e o sim "! re/erire "a /a tu" c!, #nmuindu%*i un de$et #n a a s/in*it! i /!c0ndu%*i semnu" crucii, aa cum /ac cato"icii, diavo"u" + ce" "a care se re/er! ace" C#"D + va /i #nvins. Ear a"*ii au o&servat o.i*ia e care o ocu ! cuv0ntu" #n ro o.i*ia /rance.!. Par ce si-ne tu le vaincras. Cuv0ntu" le, C#"D, re re.int! cea de%a treis re.ecea i%a ais re.ecea "iter!. J'JT. 2i aminti de "ectura c!r*ii des re tem "ieri. L Anu" #n care a /ost e4ecutat >ac@ues de 1o"a:. L Coinciden*!N 1ar6 ridic! din umeri. ?reo dou!.eci de ersoane se /oiau e%aco"o, /!c0nd /oto$ra/ii i admir0nd ima$ini"e *i !toare, toate re re.ent0nd a"u.ii cri tice. Ferestre"e cu vitra"ii erau #nviorate de soare"e str!"ucitor, iar e" o&serv! scene"e. 1aria i 1arta, #n <etania. 1aria 1a$da"ena, #nt0"nindu%se cu 3ristos ce" ridicat din mor*i. 2nvierea "ui =a.!r. L - ca o cas! de distrac*ii cu ro/i" re"i$ios, o ti e". L ,oate /i o inter retare. 1ar6 /!cu un semn c!tre odeaua din /a*a a"taru"ui, sem!n0nd cu o ta&"! de a(. L Intrarea #n cri t! e aici, c(iar #n /a*a $ri"aAu"ui din /ier /orAat, ascuns! su& "es e.i. Acum c0*iva ani, o ec(i ! de $eo"o$i /rance.i a des/!urat e ascuns o e4aminare cu un radar ca a&i" s! enetre.e scoar*a !m0ntu"ui i a i.&utit s! /ac! vreo c0teva sondaAe, #nainte s! /ie o rit! de autorit!*i"e "oca"e. Re.u"tate"e au ar!tat un $o" su&teran anorma" dedesu&tu" a"taru"ui, care utea s! /ie i o cri t!. L Nu s%au /!cut s! !turiN L Nici vor&! s! se ermit! aa ceva. ,rea riscant entru industria turistic!. 1a"one .0m&i. L Ace"ai "ucru #" s unea i C"aridon ieri. )e ae.ar! #ntr%o stran!. L Un "ucru e c"ar, continu! 1ar6, e un ton o tit. Nu e4ist! aici vreo ca"e s re o comoar!. Ear )auniere c(iar s%a /o"osit de &iserica asta ca s! transmit! mai de arte ceea ce credea. Mi, din tot ceea ce am citit des re omu" !sta, un asemenea com ortament se otrivete cu ersona"itatea "ui im ertinent!.

262

1a"one o&serv! c! nu era a&so"ut nimic su&ti" #n Auru" "or. Co"oritu" e4cesiv i o"eia"a e4a$erat! 0n$!reau orice urm! de /rumuse*e. A oi, o a"t! idee se c"ari/ic!. Nimic nu avea consecven*!. Fiecare e4 rimare artistic!, de "a statui i 0n! "a &asore"ie/uri i "a /erestre, re re.enta o individua"itate, /!r! vreo reocu are de a avea o tematic!, de arc! simi"aritatea ar /i /ost, cumva, o/ensatoare. B ciudat! co"ec*ie de s/in*i e.oterici #" rivea de sus cu oc(i a atici, ca i cum i ei, "a r0ndu" "or, ar /i /ost Aena*i de #n/!*i!ri"e *i !toare. )/0ntu" Roc( #i eta"a o coa s! r!nit!. )/0nta Germaine "!sa s!%i cad! un sno de tranda/iri din or*u"e*. )/0nta 1a$da"ena *inea un vas cu o /orm! ciudat!. Bric0t s%ar /i str!duit, 1a"one nu se utea sim*i #n "ar$u" "ui. Fusese #n mu"te &iserici euro ene i cea mai mare arte a "or emana o ro/und! #n*e"e$ere a tim u"ui i a istoriei. Aceasta ins ira numai de.$ust. L )auniere a diriAat "asarea /iec!rui deta"iu a" decora*iuni"or, s unea 1ar6. Nimic n%a /ost "asat aici /!r! a ro&area "ui. 2i ar!t! s re una dintre statui. )/0ntu" Anton din ,adova. =ui ne ru$!m atunci c0nd c!ut!m ceva ierdut. )esi.! ironia. L A"t mesaAN L -vident. Ia rivete i osta.e"e cruci/ic!rii. )cu" turi"e erau ae.ate #nce 0nd din amvon, a te de%a "un$u" erete"ui dins re nord, a oi a"te a te de%a "un$u" ce"ui sudic. Fiecare dintre e"e consta #n c0te un &asore"ie/ co"orat care #n/!*ia o anumit! scen! din r!sti$nirea "ui 3ristos. 2n/!*i!ri"e str!"ucitoare i deta"ii"e caricatura"e !reau neo&inuite entru ceva at0t de so"emn. L Ciudate, nu%i aaN 2" #ntre&! 1ar6. Atunci c0nd au /ost aduse, #n JKK7, erau o&inuite entru re$iune. 2n Rocamadour e4ist! un set a roa e identic. Astea de aici i ce"e de aco"o au /ost rea"i.ate de casa Giscard din Tou"ouse. )%au .is mu"te des re aceste i osta.e. Ade *ii cons ira*ii"or sus*in c! au ori$ini masonice sau c! sunt, de /a t, un /e" de (art! a comorii. Nimic din toate astea nu%i adev!rat. Ear e4ist! anumite mesaAe #n e"e. 1a"one o&serv! c0teva am!nunte ciudate. 1icu" sc"av ne$ru care%i *inea "ui ,i"at vasu" entru s !"at. ?oa"u" e care%" urta ,i"at. B trom et! r!sun0nd atunci c0nd 3ristos a c!.ut cu crucea. Trei discuri din ar$int deasu ra. Co i"u" care "%a rivit #n /a*! e 3ristos, #n/!urat #ntr%un tartan sco*ian. Un so"dat roman Auc0nd "a .aruri mantia "ui 3ristos, numere"e ', T i Q /iind vi.i&i"e

263

e /e*e"e .aruri"or. L Uit!%te "a ima$inea a ais re.ecea, #i atrase aten*ia 1ar6, indic0nd erete"e sudic. 1a"one se ridic! i orni s re artea din /a*! a &isericii. =um0n!ri"e "ic!reau #n /a*a a"taru"ui, aa c! o&serv! imediat &asore"ie/u" de dedesu&t. B /emeie, 1aria 1a$da"ena, resu use e", #n"!crimat!, #n$enunc(ind #ntr%o $rot! #n /a*a unei cruci a"c!tuite din dou! cren$i. Un craniu .!cea "0n$! icioru" crucii, iar e" se $0ndi imediat "a craniu" din "ito$ra/ia v!.ut! #n seara recedent!, "a Avi$non. )e #ntoarse i studie u"tima ima$ine, cea cu num!ru" ais re.ece, care #n/!*ia tru u" "ui 3ristos, urtat de doi &!r&a*i, #n tim ce trei /emei "0n$eau. 2n s ate"e "or, se #n!"*a o coast! st0ncoas!, deasu ra c!reia at0rna o "un! "in! e ceru" no *ii. L Iisus urtat s re morm0nt, #i o ti e" "ui 1ar6, care se a ro iase #ntre tim de e". L 2n con/ormitate cu "e$ea roman!, nu se ermitea niciodat! #nmorm0ntarea unui r!sti$nit. Forma asta de e4ecu*ie era re.ervat! numai entru cei care se /!ceau vinova*i de crime #m otriva im eriu"ui, ideea /iind ca acu.atu" s! moar! #ncetu" cu #ncetu" e cruce a&ia du ! c0teva .i"e i, entru ca to*i s! vad!, tru u" r!m0nea aco"o, rad! !s!ri"or care se (r!neau cu (oituri. Cu toate acestea, se s une c! ,i"at i%a ermis "ui Iosi/ din Arimateea s!%i ia tru u" "ui 3ristos, ast/e" #nc0t s!%" oat! #n$ro a. Te%ai #ntre&at vreodat! de ceN L Nu tocmai. L A"*ii, da. Amintete%*i, 3ristos a /ost omor0t #n aAunu" )a&atu"ui. Con/orm "e$ii nu era ermis s! /ie #n$ro at du ! a usu" soare"ui. 1ar6 ar!t! s re ima$inea cu num!ru" ais re.ece. L Mi totui, )auniere a e4 us re re.entarea asta, care arat! c"ar cum tru u" "ui 3ristos e dus du ! "!sarea #ntunericu"ui. 1a"one #nc! nu #n*e"e$ea semni/ica*ia. L Ce%ar /i dac!, #n "oc s! /ie dus 9n morm0nt, 3ristos ar /i /ost c!rat afar2, du ! "!sarea #ntunericu"uiN Nu%i r!s unse. L 2*i sunt cunoscute evan$(e"ii"e $nosticeN #" #ntre&! 1ar6. 2i erau. Fuseser! desco erite de%a "un$u" cursu"ui su erior a" Ni"u"ui, #n anu" JYTQ. Ma te &eduini s! au, c0nd d!duser! este un sc(e"et omenesc i o urn! si$i"at!. Cre.0nd c! #n ea se a/"! aur, s !rseser! urna i $!siser! treis re.ece codice "e$ate #n

26$

ie"e. Nu erau c(iar c!r*i, ci str!moi a ro ia*i de%ai acestora. )crise #n$riAit, te4te"e de e er$amente"e .dren*uite e mar$ini erau toate #n vec(ea "im&! co t!J7, ce" mai ro&a&i" com use de c!"u$!ri care tr!iser! "a m!n!stirea a(omian! JK + din a ro iere, #n cursu" seco"u"ui a" I?%"ea. Con*ineau atru.eci i ase de vec(i manuscrise cretine, con*inutu" "or dat0nd din seco"u" a" II%"ea, doar codice"e #nse"e /iind rea"i.ate #n seco"u" a" I?%"ea. U"terior, une"e au /ost ierdute, /o"osite entru a rinderea /ocu"ui sau aruncate, dar #n anu" JYT7 ce"e r!mase au /ost ac(i.i*ionate de un mu.eu "oca". 2i s use "ui 1ar6 ceea ce tia. L =a #ntre&area CEe ce%au #n$ro at c!"u$!rii codice"eND, r!s unsu" vine din artea istoriei, .ise 1ar6. 2n seco"u" a" I?%"ea, Atanasie, atriar(u" de A"e4andria, a scris o scrisoare care a /ost trimis! tuturor &iserici"or din -$i t. -" a decretat c! numai ce"e dou!.eci i a te de c!r*i con*inute #n recent /ormu"atu" Nou Testament uteau s! /ie considerate )cri turi. Toate ce"e"a"te c!r*i eretice tre&uiau s! /ie distruse. Nici unu" dintre ce"e atru.eci i ase de manuscrise din urn! nu era con/orm tradi*iei. Atunci, c!"u$!rii de "a m!n!stirea a(omian! au a"es s! ascund! ce"e treis re.ece codice #n "oc s! "e ard!, ate t0nd oate o sc(im&are #n conducerea <isericii. Firete, nu s%a #nt0m "at vreodat! sc(im&area. Eim otriv!, cretinismu" a #n/"orit. Ear, s"av! Eomnu"ui, codice"e au su ravie*uit. Acestea sunt -van$(e"ii"e $nostice e care "e cunoatem acum. 2n una dintre e"e, cea a "ui ,etru, e scris: CMi, aa cum dec"arar! ei des re "ucruri"e e care "e%au v!.ut, iar!i au v!.ut trei &!r&a*i venind dins re morm0nt, doi dintre ei duc0ndu%" e a"tu"D. 1a"one rivi din nou cu aten*ie ima$inea a ais re.ecea. Eoi &!r&a*i duc0ndu%" e a"tu". L -van$(e"ii"e $nostice sunt te4te e4traordinare, continu! 1ar6. 1u"*i #nv!*a*i sus*in acum c! -van$(e"ia du ! Toma, care /!cea arte dintre e"e, ar utea s! /ie cea mai a ro iat! de adev!rate"e cuvinte a"e "ui 3ristos din c0te avem. Cretinii de "a
=im&! derivat! din e$i teana vec(e, vor&it! #n! rin seco"u" a" H?II%"ea de co *i, care re re.entau o u"a*ia cretin! din -$i t i din -tio ia, 7n.tr.8. 18 ?ec(i ti de m!n!stire din erioada cretinismu"ui tim uriu, #ntemeiat! de c!"u$!ru" co t ,a(omie 72Y2%'TS8, care a (ot!r#t ca traiu" mona(a" s! se des/!oare #n comun, i nu #n si(!strie. #n -$i t au /ost #n/iin*ate uns re.ece ast/e" de m!n!stiri, 7n.tr.8.
17

265

#nce uturi erau #n$ro.i*i de $nostici. Termenu" rovine din $recescu" -nosis, care #nseamn! CcunoatereD. Gnosticii erau, ur i sim "u, oameni ai cunoaterii, dar nou a !ruta versiune cato"ic! a cretinismu"ui a e"iminat, 0n! "a urm!, orice $0ndire i #nv!*!tur! $nostic!. L Mi tem "ierii "e%au !strat viiN 1ar6 #ncuviin*!. L -van$(e"ii"e $nostice, recum i a"te c0teva e care teo"o$ii din .iua de a.i nu "e%au v!.ut niciodat!, se $!sesc #n &i&"ioteca a&a*iei. Tem "ierii erau desc(ii "a minte atunci c0nd venea vor&a des re )cri turi. )unt mu"te de #nv!*at din aceste aa%.ise "ucr!ri eretice. L Cum ar /i utut s! tie )auniere ceva des re evan$(e"ii"e asteaN N%au /ost desco erite dec0t du ! .eci de ani de "a moartea "ui. L ,oate c%a avut acces "a in/orma*ii c(iar mai &une. E!%mi voie s!%*i mai ar!t ceva. 2" urm! e 1ar6 #na oi s re intrarea #n &iseric! i ieir! s re ortic. Eeasu ra uii se a/"a un &"oc cio "it #n iatr!, e care /useser! ictate c0teva cuvinte. L Citete ceea ce scrie dedesu&t, #" #ndemn! 1ar6. 1a"one se str!dui s! #n*e"ea$! cuvinte"e. 1u"te dintre e"e erau terse i $reu de desci/rat, toate /iind #n "atin!. R@+$UM MU$4; @T FM$@M FR$ATUM SF@CU,; CF$T@MPS;, PRFPT@R A$FR@M 4FM;$;S M@; I@SU C0R;ST;> KU@$ B;4;, KU@$ AMAB;, ?$ KU@$ CR@M;$;, KU@$ 4;,@E;' L 2n traducere, #nseamn!: CAm avut tot dis re*u" entru re$atu" acestei "umi i entru toate odoa&e"e trec!toare, datorit! iu&irii /a*! de Eomnu" meu Iisus 3ristos, e care =%am v!.ut, e care =%am iu&it, #n care am cre.ut i c!ruia m%am #nc(inatD. - o dec"ara*ie interesant!, dar sunt i c0teva $ree"i evidente. 1ar6 /!cu un semn. Cuvinte"e soeculi, anorem, =uen i cremini sunt toate scrise $reit. )auniere a c(e"tuit o sut! o t.eci de /ranci entru cio "irea ietrei i entru ictarea cuvinte"or, ceea ce #nsemna o sum! considera&i"! entru vremea aceea. Mtim asta, /iindc! #nc! mai e4ist! c(itan*e"e "ui. A intrat #ntr%o $r!mad! de ro&"eme c0nd a roiectat intrarea asta, dar tot a ermis ca $ree"i"e s! r!m0n!. I%ar /i /ost uor s! "e

266

corecte.e, din moment ce "itere"e erau doar ictate. L ,oate c! n%o /i o&servatN L )auniereN -ra o ersona"itate de ti A JY. Nu%i sc! a nimic. 1ar6 #" conduse a/ar!, #n tim ce un a"t va" de vi.itatori !trundea #n &iseric!. )e o rir! #n /a*a $r!dinii cu i"astru" vi.i$ot i cu statuia Fecioarei. L Inscri *ia de deasu ra uii nu e de ins ira*ie &i&"ic!. Face arte dintr%un anti/on scris de cineva e nume >o(n Tau"er, #n rima arte a seco"u"ui a" HI?%"ea. Anti/oane"e erau ru$!ciuni sau oeme citite #ntre /ra$mente"e din )cri turi, iar Tau"er era /oarte cunoscut #n vremea "ui )auniere. Aa c! e osi&i" ca "ui )auniere s!%i /i "!cut, ur i sim "u, /ra.a. Ear asta e ceva destu" de neo&inuit. 1a"one #" a ro&!. L Gree"i"e de orto$ra/ie ar utea s! arunce o "umin! asu ra motivu"ui entru care s%a /o"osit )auniere de inscri *ie. Cuvinte"e ictate sunt =uem cremini, C#n care am cre.utD, dar tre&uia scris credidi5 cu toate acestea, )auniere a ermis s! r!m0n! $reea"a orto$ra/ic!. Asta utea, oare, s! #nsemne c! nu credea #n -"N Mi, ce" mai interesant dintre toate. Kuem vidi, C e care "%am v!.utD. 1a"one desci/r! instantaneu semni/ica*ia. L Indi/erent ce%ar /i $!sit, asta "%a condus c!tre 3ristos. ,e care "%a v!.ut. L Asta%i ceea ce credea i tata, iar eu sunt de acord. )auniere !rea inca a&i" s! re.iste tenta*iei de a trimite mesaAe. ?oia ca "umea s! tie ceea ce tia e", dar era a roa e ca i cum i%ar /i dat seama de /a tu" c! nimeni din vremea "ui n%ar /i utut s! #n*e"ea$!. Mi a avut dre tate. Nimeni n%a #n*e"es. ,0n! du ! atru.eci de ani de "a moartea "ui, nimeni n%a &!$at de seam!. 1ar6 #i arunc! rivirea este &!tr0na &iseric!. L Tot "ocu" !sta e unu" a" invers!ri"or. I osta.e"e r!sti$nirii sunt e4 use e un erete din s ate, a"t/e" dec0t #n oricare a"t! &iseric! din "ume. Eiavo"u" de "a intrare, e o usu" &ine"ui. A oi, ar!t! s re i"astru" vi.i$ot, a/"at "a c0*iva ai distan*!. L - cu susu%n Aos. B&serv! crucea i inscri *ii"e din /a*!.
Termen uti"i.at #n si(o"o$ie, descriind indivi.i caracteri.a*i de o a$erime inte"ectua"! i /i.ic! este medie, de o dorin*! ne oto"it! de a% i atin$e sco uri"e, de o voin*! uternic! de a "u ta #n orice situa*ie, de a /i recunoscut i de a arveni, de a #nde "ini sarcini mu"ti "e #ntr%un tim "imitat, #n mare $ra&!, 7n.tr.8.
19

267

1a"one e4amin! /a*a i"astru"ui.

L )auniere a us i"astru" invers #nainte de a inscri *iona e e" C1isiune JKYJD, #n artea de Aos i C,eniten*!, ,eniten*!D, #n v0r/. 1a"one o&serv! un ? cu un cerc #n centru #n co"*u" din drea ta Aos. 2i r!suci ca u" i #i #nc(i ui ima$inea inversat!. L A"/a i ome$aN #ntre&! e". L Unii aa cred. Mi tata credea. L Un a"t nume entru 3ristos. L Aa e. L Ee ce%o /i #ntors )auniere i"astru" cu susu%n AosN L Nimeni n%a $!sit 0n! acum un motiv #ntemeiat. 1ar6 se #nde !rt! de e4 onate"e din $r!din!, ermi*0ndu%"e ast/e" ce"or"a"*i s! n!v!"easc! #n /a*! i s! /ac! /oto$ra/ii. A oi, #" conduse e 1a"one s re ca !tu" &isericii, s re co"*u" unei $r!dini a Ca"varu"ui, unde se a/"a o mic! $rot!. L Mi asta%i o imita*ie. ,entru turiti. Bri$ina"u" a /ost distrus #n ce" de%a" Eoi"ea R!.&oi 1ondia". )auniere "%a construit din ietre e care "e%a adus #n urma s! !turi"or "ui. -" i amanta "ui au c!"!torit odat! tim de mai mu"te .i"e i s%au #ntors cu o roa&! "in! cu ietre. Ciudat, nu *i se areN

26*

L Ee inde i de ce a"tceva mai era #n roa&a aia. 1ar6 .0m&i. L Ar /i /ost o ca"e uoar! s! aduc! un ic de aur, /!r! s! tre.easc! &!nuie"i. L Ear )auniere are s! /i /ost un ti ciudat. ,utea "a /e" de &ine s! care i numai ietre. L Toat! "umea care vine aici e u*in ciudat!. L Inc"usiv tat!" t!uN 1ar6 #" m!sur! cu o rivire "in! de serio.itate. L F!r! #ndoia"!. -ra o&sedat. Mi%a d!ruit via*a "ocu"ui !stuia, a #ndr!$it /iecare metru !trat a" orau"ui. Aici era c!minu" "ui, din toate uncte"e de vedere. L Ear nu i a" t!uN L Am #ncercat s! m! o&inuiesc. Ear eu n%aveam asiunea asta. ,oate entru c! mi%am dat seama de .!d!rnicia #ntre$ii oveti. L Mi%atunci, de ce te%ai ascuns #ntr%o a&a*ie tim de cinci aniN L Aveam nevoie de sin$ur!tate. 2mi /!cea &ine. Numai c! maestru" avea "anuri m!re*e. Aa c!, uite%m!: /u$ de tem "ieri. L Ear ce c!utai #n mun*i, atunci c0nd s%a ornit ava"anaN 1ar6 nu%i r!s unse. L F!ceai ace"ai "ucru e care%" /ace mama ta, aici, acum. 2ncercai s! com ense.i o $reea"!. ,ur i sim "u, n%ai tiut c! unii te urm!reau. L )"av! Eomnu"ui c%au /!cut%o. L 1ama ta su/er!. L ?oi doi a*i "ucrat #m reun!N 1a"one sesi.! esc(iva. L 1u"t! vreme. 2mi e rieten!. L Are un caracter uternic. L 1ie%mi s uiN Ear cu asta, n%ai ce%i /ace. )u/er! mu"t. 1u"te sentimente de vinov!*ie i re$rete. Asta ar utea s! /ie o a doua ans! entru ea i entru tine. L -u i mama ne%am des !r*it acum mu"t! vreme. A /ost mai &ine entru am0ndoi. L Mi%atunci, ce cau*i aiciN L Am venit acas! "a tata. L Mi, #n c"i a #n care%ai aAuns, ai v!.ut c! erau aco"o &a$aAe"e a"tcuiva. Am0ndou! aa oarte"e noastre r!m!seser! aco"o, cu toate ce"e"a"te "ucruri. )i$ur "e%ai v!.ut, nuN Mi, cu toate astea, ai r!mas.

269

1ar6 se #ntoarse cu s ate"e, $est e care 1a"one #" consider! ca /iind o #ncercare de a%i ascunde tu"&urarea. )em!na mu"t mai mu"t cu mama "ui dec0t voia s! recunoasc!. L Am trei.eci i o t de ani i #nc! m! simt ca un &!ie*e", recunoscu 1ar6. Am tr!it #n u"timii cinci ani #ntr%o coc(i"ie, "a ad! ostu" a&a*iei, su& $uvernarea unui Re$u"ament strict. Un om e care "%am considerat ca un tat! a /ost &un cu mine, iar eu m% am ridicat "a un nive" de im ortan*! e care nu "%am mai cunoscut vreodat!. L Mi, cu toate astea, eti aici. C(iar #n miA"ocu" a Eumne.eu tie ce. 1ar6 .0m&i. L Tu i mama ta tre&uie s! une*i "ucruri"e "a unct. Ce" mai t0n!r r!mase #ntunecat, reocu at. L Femeia des re care ai omenit asear!, Cassio eia ?itt. B cunosc. -a i tata s%au tot ciorov!it tim de c0*iva ani de .i"e. N% ar tre&ui s! /ie $!sit!N B&serv! /a tu" c! 1ar6 re/era s! r!s und! "a #ntre&!ri rin a"te #ntre&!ri, sti" /oarte asem!n!tor cu ce" a" mamei "ui. L Ee inde. - o amenin*areN L Greu de s us. ,!rea s! /ie mereu rin reaAm!, iar tatei nu%i "!cea de"oc. L Nici "ui de Ro@ue/ort. L )unt convins. L 2n ar(iv!, asear!, nu i%a s us nume"e, iar de Ro@ue/ort nu tia cum o c(eam!. Aa c!, dac! #" are e C"aridon, #nseamn! c! acum tie cine e. L Ear asta nu%i ro&"ema eiN #ntre&! 1ar6. L 1i%a sa"vat ie"ea #n dou! r0nduri. ,rin urmare, tre&uie s%o averti.e.. C"aridon mi%a s us c! "ocuiete #n a ro iere, "a Givors. -u i mama ta urma s! mer$em #ntr%aco"o a.i. Am cre.ut c! s%a terminat cu c!utarea asta. Ear acum, totu" s%a sc(im&at. Tre&uie s!%i /ac o vi.it! acestei Cassio eia ?itt. Mi cred c! deocamdat!, ar /i ce" mai &ine s! m! duc sin$ur. L Foarte &ine. B s! te ate t!m aici. Eeocamdat!, tre&uie s! /ac o vi.it! ersona"!. )unt cinci ani de c0nd nu i%am mai adus un oma$iu tatei. Mi 1ar6 orni s re intrarea #n cimitir.

270

$0
BRA JJ.0Q EI1IN-AIA. )te (anie #i turn! o ceac! de ca/ea /ier&inte i%i o/eri i "ui Geo//re:, dar t0n!ru" o re/u.!. L Nu ni se ermite dec0t o ceac! e .i, #i e4 "ic! e". -a se ae.! "a masa din &uc!t!rie. L Toat! via*a voastr! e $uvernat! de Re$u"amentN L Aa suntem noi. L Am cre.ut c! i secretu" e im ortant entru /r!*ie. Atunci, de ce vor&eti des re ea at0t de desc(isN L 1aestru" meu, care acum s%a dus "a Cer, mi%a cerut s! /iu sincer cu dumneavoastr!. -a r!mase uimit!. L Ee unde m! cunotea maestru" vostruN L 2i urm!rea #ndea roa e cercet!ri"e so*u"ui dumneavoastr!. Asta a /ost cu mu"t #nainte ca eu s! aAun$ "a a&a*ie, dar maestru" mi%a ovestit des re asta. A vor&it cu so*u" dumneavoastr! #n c0teva oca.ii. A /ost con/esoru" "ui. ?estea o oc!. L =ars a intrat #n contact cu tem "ieriiN L Ee /a t, tem "ierii au intrat #n contact cu e". 1aestru" meu "% a a&ordat5 dar, dac! so*u" dumneavoastr! a tiut c! /ace arte din Brdinu" Tem "ieri"or, n%a da niciodat! de #n*e"es aa ceva. ,oate a cre.ut c!, dac%o s une, asta ar utea s! un! ca !t oric!rei "e$!turi. Ear sunt convins c! tia. L 1aestru vostru are s! /i /ost un om curios. C(i u" t0n!ru"ui se "umin!. L A /ost un om #n*e"e t, care a #ncercat s! /ac! tot ceea ce tre&uia entru ordin. 2i aduse aminte de modu" #n care Geo//re: #" a !rase e 1ar6 cu c0teva ore mai devreme. L Mi /iu" meu "%a aAutat entru astaN L Ein acest motiv a /ost a"es senea". L Mi /a tu" c! era /iu" "ui =ars Ne""e n%a avut nimic de%a /ace cu aceast! a"e$ereN L Ees re asta, doamn!, nu ot s! vor&esc. Am a/"at cine era senea"u" a&ia acum c0teva ore. Aici, #n casa asta. ,rin urmare,

271

nu tiu. L ?oi nu ti*i c(iar nimic unu" des re ce"!"a"tN L Foarte u*ine, iar unii dintre noi c(iar se #m ac! cu $reu cu asta. A"*ii se dest!inuiesc #n articu"ar. Numai c! ne tr!im vie*i"e #m reun!, i.o"a*i ca #ntr%o #nc(isoare. ,rea mu"t! /ami"iaritate ar utea s! aduc! ro&"eme. ,rin urmare, suntem o ri*i de Re$u"ament de "a orice intimitate cu semenii notri. Iinem totu" entru noi, t!cerea noastr! /or*at! /iind #n s"uA&a Eomnu"ui. L ,are cam $reu. L Asta%i via*a e care am a"es%o. Aventura asta, totuiU C"!tin! din ca . 1aestru" meu mi%a s us c%o s! desco !r mu"te "ucruri. A avut dre tate. )te (anie sor&i din ca/ea. L 1aestru" t!u era si$ur c! noi doi ne vom #nt0"niN L ?%a trimis Aurna"u" s er0nd c%o s! veni*i. Ee asemenea, i%a trimis o scrisoare "ui -rnst )covi""e, #n care a ad!u$at a$ini"e din Aurna" re/eritoare "a dumneavoastr!. ) era ca asta s! v! aduc! #m reun!. Mtia c!, odinioar!, )covi""e nu v! rea a$rea5 asta o a/"ase de "a so*u" dumneavoastr!. Ear i%a dat seama de /a tu" c! dis une*i de mari osi&i"it!*i. 2n consecin*!, avea nevoie de am0ndoi, ast/e" #nc0t, #m reun! cu senea"u" i cu mine, s! $!sim C(ivotu" =e$ii. 2i aminti de aceast! denumire i de e4 "ica*ia e care%o au.ise mai devreme. L C(iar crede cu adev!rat ordinu" vostru c! mai e ceva de a/"at din ovestea "ui 3ristos. =ucruri e care "umea nu "e cunoateN L Eeocamdat!, n%am aAuns "a un nive" cores un.!tor de re$!tire #nc0t s! ot s! v! r!s und "a #ntre&are. - nevoie de mu"*i ani de s"uAire #nainte s! am acces "a ceea ce tie, de /a t, ordinu". Ear moartea, ce" u*in din unctu" meu de vedere i din ceea ce am /ost #nv!*at 0n! acum, are s! /ie un s/0rit c"ar. 1u"te mii de /ra*i au murit e c0m uri"e de "u t! din Iara )/0nt!. Nici unu" dintre ei nu s%a ridicat vreodat! din mor*i i%a #nce ut s! um&"e. L <iserica Cato"ic! ar numi ceea ce tocmai ai s us ere.ie. L <iserica e o institu*ie creat! i $uvernat! de oameni. Tot ceea ce s%a /!cut mai mu"t dec0t at0t cu aceast! institu*ie este, de asemenea, crea*ia omu"ui. )te (anie se (ot!r# s! un! soarta "a #ncercare. L -u ce%ar tre&ui s! /ac, Geo//re:N

272

L )! v! aAuta*i /iu". L CumN L -" tre&uie s! duc! "a #nde "inire ceea ce a #nce ut tat!" s!u. Ra:mond de Ro@ue/ort nu oate s! /ie "!sat s! desco ere C(ivotu" =e$ii. 1aestru" a /ost /oarte convin$!tor asu ra acestui unct. Acesta e motivu" entru care a /!cut "anuri entru mai de arte. Mi entru care am /ost i eu instruit. L 1ar6 m! detest!. L ?! iu&ete. L Cum ai utea s! tii una ca astaN L 1aestru" meu mi%a s us%o. L N%avea cum s! tie aa ceva. L 1aestru" meu tia totu". Geo//re: c!ut! #n &u.unaru" de "a anta"oni i scoase de%aco"o un "ic si$i"at. L 1i s%a s us s! v! dau asta atunci c0nd voi considera de cuviin*!. 2i #ntinse "icu" &o*it, a oi se ridic! de "a mas!. )enea"u" i domnu" 1a"one s%au dus "a &iseric!. B s! v! "as sin$ur!. )te (anie #i /u recunosc!toare entru $est. Inuti" s! mai omenim des re emo*ii"e e care acest mesaA "e utea st0rni #n ea, aa c! ate t! 0n! c0nd Geo//re: se retrase, a oi desc(ise "icu".
Eoamn! Ne""e, sunt un str!in entru dumneavoastr!, dar simt c! tiu mu"te #n ceea ce v! rivete i totu" de "a &unu" =ars, care mi%a ovestit des re ceea ce%i tu"&ura su/"etu". Fiu" dumneavoastr! e a"t/e". -" i%a !strat su/erin*a #n interior, #m !rt!ind rea u*in. 2n c0teva oca.ii, am i.&utit s! a/"u c0te ceva, numai c! tr!iri"e "ui nu erau "a /e" de "!murite recum ce"e a"e tat!"ui. B /i motenit tr!s!tura asta de "a dumneavoastr!N Mi n%am de"oc inten*ia s! /iu "i sit de res ect. Ceea ce, cu si$uran*!, se #nt0m "! #n c"i e"e acestea e /oarte $rav. Ra:mond de Ro@ue/ort e un om rimeAdios. -" e m0nat de o or&ire care, de%a "un$u" seco"e"or, i%a a/ectat e mu"*i mem&ri ai ordinu"ui nostru. Are o /i4a*ie care%i #ntunec! "uciditatea. Fiu" dumneavoastr! s%a "u tat cu e" entru e/ie i a ierdut. Ein ne/ericire, 1ar6 nu are (ot!r0rea necesar! entru a%i duce &!t!"ii"e 0n! "a ca !t. )! "e orneasc! are sim "u, s! "e continue, c(iar i mai sim "u, dar s! "e duc! 0n! "a ca !t s%a dovedit a%i /i $reu. <!t!"ii"e "ui cu dumneavoastr!. <!t!"ii"e "ui cu de Ro@ue/ort. <!t!"ii"e "ui cu ro ria contiin*!. Toate #" rovoac!. Am cre.ut c!, dac! v!

273

a"!tur, aceast! micare s%ar utea dovedi decisiv! entru am0ndoi. 2nc! o dat!, nu v! cunosc, dar #mi #nc(i ui c! v! #n*e"e$. )o*u" dumneavoastr! a murit i au r!mas nere.o"vate at0t de mu"te. ,oate c! rin c!utarea aceasta ve*i utea r!s unde "a toate #ntre&!ri"e. ?! o/er acest s/at: ave*i #ncredere #n /iu" dumneavoastr!, uita*i trecutu", $0ndi*i%v! numai "a viitor. Ar utea s! /ie o ca"e "un$! de arcurs 0n! "a o&*inerea !cii. Brdinu" meu e unic #n cadru" cretin!t!*ii. Credin*e"e noastre sunt di/erite, iar asta e din cau.a a ceea ce au a/"at i a su/erin*e"or rin care au trecut /ra*ii care "%au #ntemeiat. Ne /ace asta s! /im mai u*in cretiniN )au mai cretiniN Nici una, nici a"ta, du ! !rerea mea. G!sirea C(ivotu"ui =e$ii ar utea s! dea r!s uns mu"tor #ntre&!ri, dar m! tem c! va ridica i mai mu"te. R!m0ne ca dumneavoastr! i /iu" dumneavoastr! s! (ot!r0*i ce e mai &ine atunci c0nd va sosi c"i a critic! i s er c! va veni, /iindc! am #ncredere #n am0ndoi. )%a rodus o #nviere din mor*i. B a doua ans! a /ost o/erit!. -", care a /ost mort, s%a ridicat i acum um&"! din nou a"!turi de dumneavoastr!. ,ro/ita*i c0t ute*i de aceast! minune, dar v! averti.e.: e"i&era*i%v! mintea de reAudec!*i"e care o /ac s! se simt! con/orta&i". Eesc(ide*i%v! s iritu" c!tre conce *ii mai "ar$i i roceda*i rin metode mai si$ure. Fiindc! numai atunci ve*i i.&0ndi. Eomnu" /ie cu dumneavoastr!P

B "acrim! #i &r!.d! o&ra.u". Ciudat "ucru, "0nsu". Unu" de care nu%i mai amintea de c0nd ieise din co i"!rie. <ene/iciase de o educa*ie #na"t! i avea acea e4 erien*! e care *i%o o/er! decenii"e de munc! "a nive"uri"e ce"e mai #na"te a"e servicii"or de in/orma*ii. Cariera ei #nsemnase trecerea de "a o situa*ie di/ici"! "a a"ta. =uase deseori deci.ii de via*! i de moarte. Ear nici una dintre acestea nu se otrivea aici. Cumva, !r!sise "umea #n care totu" se #m !r*ea #n &ine i r!u, #n corect i $reit, #n a"& i ne$ru, !trun.0nd #ntr%un t!r0m #n care $0nduri"e ei ce"e mai intime nu doar c! erau cunoscute, dar c(iar erau i #n*e"ese. 1aestru", un &!r&at cu care nu sc(im&ase niciodat! o vor&!, !rea s!%i #n*e"ea$! cu reci.ie durerea. Ear e" avea dre tate. 2ntoarcerea "ui 1ar6 era ca o #nviere. B minune s"!vit!, cre0nd osi&i"it!*i in/inite. L ?%au #ntristat cuvinte"eN 2i ridic! rivirea. Geo//re: st!tea #n ra$u" uii. 2i terse "acrimi"e. L 2ntr%un /e". Ear #n a"tu", mi%au adus /ericirea.

27$

L Aa era maestru". Cunotea at0t &ucuria, c0t i durerea. Totui, mai mu"t durerea, #n u"time"e "ui .i"e. L Cum a muritN L Canceru" "%a r! us acum dou! no *i. L Ii%e dor de e"N L Am /ost crescut sin$ur, /!r! s! am rivi"e$iu" unei /ami"ii. C!"u$!rii i c!"u$!ri*e"e m%au #nv!*at ce #nseamn! via*a. Au /ost &uni cu mine, dar nimeni nu m%a iu&it vreodat!. - at0t de $reu s! creti /!r! iu&irea unui !rinte. Recunoaterea acestui /a t o s!$et! #n su/"et. L 1aestru" mi%a ar!tat o mare &un!tate, oate c(iar iu&ire, dar mai resus de toate i%a us #ncrederea #n mine. L Atunci, s! nu%" de.am!$eti. L N%o s!%" de.am!$esc. -a /!cu un semn s re scrisoare. L - a mea, ot s%o !stre.N -" #ncuviin*!. L -u am /ost doar mesa$eru". I.&uti s! se recu"ea$!. L Ee ce s%au dus 1ar6 i cu Cotton "a &iseric!N L Am sim*it c! senea"u" a vrut s! stea de vor&! cu domnu" 1a"one. -a se ridic! de e scaun. L ,oate c! i noi ar tre&ui. )e au.i o &!taie "a ua din /a*!. )te (anie se #ncord!, #n tim ce rivirea i se a&!tea asu ra uii descuiate. Cotton i 1ar6 ar /i intrat, ur i sim "u. 2" v!.u e Geo//re: c! se a"armea.!, "a r0ndu" "ui, .!rindu%" cum #n/ac! o arm!. )e #ndre t! s re u! i arunc! o rivire rin $eam. Un c(i /ami"iar o rivea. -ra Ro:ce C"aridon.

275

$1
Ee Ro@ue/ort era /urios. Cu atru ore mai devreme, /usese in/ormat c!, #n noa tea #n care murise maestru", sistemu" de securitate a" ar(ivei #nre$istrase o vi.it! "a ora JJ.QJ. )enea"u" st!tuse #n!untru tim de dou!s re.ece minute, du ! care "ecase cu dou! c!r*i. -"emente"e e"ectronice de identi/icare ataate /iec!rui vo"um sta&i"iser! c! vo"ume"e care "i seau erau un codice din seco"u" a" HIII%"ea, e care e" #" cunotea &ine, recum i ra ortu" unui marea", #nre$istrat #n u"tima arte a seco"u"ui a" HIH%"ea, e care de asemenea #" citise. Atunci c0nd #" intero$ase e Ro:ce C"aridon, cu c0teva ore mai devreme, nu%i /!cuse cunoscut /a tu" c! avusese de%a /ace cu cri to$rama #nserat! #n Aurna"u" "ui =ars Ne""e. Ear o asemenea cri to$ram! /usese inc"us! #n ra ortu" /ostu"ui marea", #m reun! cu descrierea "ocu"ui #n care /usese $!sit!: #n &iserica a&ate"ui Ge"is din Coustausa, nu de arte de Rennes%"e%C(0teau. 2i amintea din acea "ectur! /a tu" c! marea"u" discutase cu Ge"is cu u*in! vreme #nainte ca reotu" s! /i /ost asasinat i s! a/"e c! i )auniere $!sise, "a r0ndu" "ui, o cri to$ram! #n ro ria &iseric!. Atunci c0nd "e com arase, constatase c! erau identice. )e s unea c! Ge"is ar /i re.o"vat arada i c! marea"u" ar /i a/"at so"u*ia, numai c! aceasta nu /usese consemnat! i nu mai /usese vreodat! $!sit! du ! moartea "ui Ge"is. At0t o"i*ia din "oca"itate, c0t i marea"u" &!nuiser! c! asasinu" c!uta ceva din servieta "ui Ge"is. -vident, desci/rarea cri to$ramei. Ear s! /i /ost )auniere asasinu"N Greu de s us. Crima nu /usese niciodat! so"u*ionat!. Cu toate acestea, *in0nd seama de ceea ce tia de Ro@ue/ort, reotu" din Rennes utea s! /ie inc"us e oricare "ist! de sus ec*i. Acum i ra ortu" marea"u"ui dis !ruse. Ceea ce utea s! nu /ie at0t de r!u, din moment ce avea Aurna"u" "ui =ars Ne""e, #n care se a/"a cri to$rama "ui )auniere. Ear s! /i /ost aceasta, aa cum scrisese marea"u" #n ra ort, aceeai cu cea a "ui Ge"isN Nu era c(i s! tie /!r! s! ai&! ra ortu" marea"u"ui, care /usese #n mod evident scos din ar(iv! cu un motiv. Cu cinci minute mai devreme, #n tim ce ascu"ta, datorit! unui micro/on "i it de o /ereastr! "atera"!, ce discutau )te (anie Ne""e i /rate"e Geo//re:, a/"ase c! 1ar6 Ne""e i Cotton 1a"one se

276

duseser! "a &iseric!. )te (anie c(iar "0nsese du ! ce citise mesaAu" /ostu"ui maestru. C0t de #nduio!torP 1aestru", era c"ar, /!cuse "anuri dinainte i toat! a/acerea #i sc! a cu ra iditate de su& contro". Tre&uia s! smuceasc! /r0ie"e cu utere i s! "e #ncetineasc! av0ntu". Aa c!, #n tim ce Ro:ce C"aridon se ocu a de cei din casa "ui =ars Ne""e, e" avea s! vad! ce e de /!cut cu cei"a"*i doi. Eis o.itivu" de urm!rire #nc! ataat "a maina #nc(iriat! de 1a"one #i de.v!"uise c! e" i )te (anie Ne""e se #ntorseser! "a Rennes din Avi$non u*in du ! mie.u" no *ii. 1ar6 Ne""e tre&uie s! /i aAuns aco"o direct de "a a&a*ie, ceea ce nu era de"oc sur rin.!tor. Eu ! tot ceea ce se #nt0m "ase #n seara trecut! cu /emeia aceea e od, cre.use c! 1a"one i )te (anie Ne""e nu mai aveau nici o im ortan*!, motiv entru care oamenii s!i rimiser! instruc*iuni doar s!%i scoat! din "u t!. Uciderea unui actua" i a unui /ost mem&ru a" servicii"or americane ar /i atras cu si$uran*! aten*ia. -" se dusese "a Avi$non s! desco ere ce secrete ad! osteau ar(ive"e a"atu"ui i s!%" ca ture.e e C"aridon, nu s! atra$! aten*ia #ntre$ii comunit!*i a servicii"or de in/orma*ii a )tate"or Unite. 2i #nde "inise toate ce"e trei o&iective i i.&utise s! o&*in! i Aurna"u" "ui =ars Ne""e, ca &onus. Una este a"ta, nu /usese o trea&! rea rea. C(iar s%ar /i ar!tat dis us s!%i "ase e 1ar6 Ne""e i e Geo//re: s! sca e, din moment ce, /iind de arte de a&a*ie, re re.entau o amenin*are cu mu"t mai mic!. Ear, du ! ce a/"ase des re ce"e dou! c!r*i care "i seau, strate$ia "ui se sc(im&ase. L )untem "a osturi, #i rosti o voce #n casca din urec(e. L )ta*i e "oc 0n! c0nd v! c(em eu, o ti e" #n micro/onu" de "a rever. =uase ase /ra*i cu e", iar acetia erau acum #m r!tia*i rin #ntre$ orau", amestec0ndu%se rin $"oata din ce #n ce mai numeroas! a unei du !%amie.e de duminic!. Oiua era /rumoas!, #nsorit!, dar, ca de o&icei, v0ntu" nu "i sea. 2n vreme ce v!i"e r0u"ui Aude aveau arte de o c"im! c!"duroas! i ca"m!, cu"mi"e care "e #nconAurau erau venic &0ntuite de v0nturi"e montane. )e #ndre t! a$a"e e rue principale, s re <iserica 1ariei 1a$da"ena, /!r! s! /ac! vreun e/ort s!%i disimu"e.e sosirea. ?oia ca 1ar6 Ne""e s! tie c! e" era aco"o.

1ar6

st!tea

#n

icioare

"0n$!

morm0ntu"

tat!"ui

s!u.

277

1onumentu" era #n &un! stare, aa cum erau toate, din moment ce acum cimitiru" !rea s! /ac! arte inte$rant! din industria turistic! #n "in! de.vo"tare a orau"ui. 2n rimii ase ani de du ! moartea tat!"ui s!u, se #n$riAise ersona" de morm0nt, vi.it0ndu%" a roa e #n /iecare 9ee6end. Ee asemenea, avusese $riA! de cas!. Tat!" s!u /usese /oarte o u"ar rintre "oca"nicii din Rennes, entru c! tratase orau" cu &un!tate i memoria "ui )auniere cu res ect. Acesta /usese, oate, unu" dintre motive"e entru care tat!" "ui inc"usese at0t de mu"t! /ic*iune des re Rennes #n c!r*i"e sa"e. 1isteru" #n/rumuse*at se trans/ormase #ntr%o main! de /!cut &ani entru #ntrea$a re$iune, iar scriitorii care "uaser! #n r0s acest mister nu erau rea a recia*i. Fiindc! erau cunoscute cu certitudine e4trem de u*ine "ucruri des re oricare dintre as ecte"e ovetii, e4ista un s a*iu /oarte vast entru im rovi.a*ii. Fusese, de asemenea, de aAutor /a tu" c! tat!" "ui era rivit ca omu" care adusese ovestea #n aten*ia #ntre$ii "umi, dei 1ar6 tia c! o carte a roa e necunoscut! a unui autor /rance., Gerard de )ede, ,e Tresor Maudit, u&"icat! e "a s/0ritu" ani"or JYS0, /usese cea care%i a rinsese "a #nce ut curio.itatea tat!"ui s!u. 2ntotdeauna /usese de !rere c! tit"u" + Comoara blestemat2 + era /oarte otrivit, mai a"es du ! moartea neate tat! a "ui =ars Ne""e. 1ar6 era ado"escent atunci c0nd citise entru rima dat! cartea tat!"ui s!u, dar a&ia du ! nite ani, e c0nd #i /!cea studii"e ostuniversitare, er/ec*ion0ndu%i cunotin*e"e des re istoria medieva"! i /i"oso/ia re"i$iei, =ars #i dest!inuise ce anume era #n Aoc cu adev!rat. CInima cretinismu"ui este #nvierea tru u"ui /i.ic. -ste #m "inirea romisiunii din ?ec(iu" Testament. Eac! #ntr%o .i cretinii n%ar mai #nvia, atunci credin*a "or ar deveni inuti"!. Fa tu" c! n%ar e4ista #nvierea ar #nsemna c! -van$(e"ii"e ar /i #n tota"itate mincinoase + credin*a cretin! ar /i va"a&i"! numai entru via*a asta + i n%ar mai e4ista via*a de du !. 2nvierea este cea care /ace ca tot ceea ce se #nde "inete #n nume"e "ui 3ristos s! merite e/ortu". Ce"e"a"te re"i$ii redic! des re aradis i des re o a"t! via*!. Ear numai cretinismu" d! un .eu care devine om, moare entru ade *ii =ui, a oi se ridic! din moarte i st! 0nete venic. G0ndete%te "a asta, #i usese tat!" "ui. Cretinii ot s! ai&! o mu"*ime de credin*e di/erite #ntr%o mu"*ime de su&iecte. Ear cu to*ii cad de acord asu ra #nvierii. Asta%i constanta "or universa"!.

27*

Iisus s%a ridicat din mor*i numai entru ei. 1oartea a /ost &iruit! numai entru ei. 3ristos e viu i se reocu ! de #nvierea "or. Re$atu" Ceruri"or #i atea t! entru c0nd, "a r0ndu" "or, se vor ridica din mor*i ca s! tr!iasc! venic a"!turi de Eomnu". -4ist! o semni/ica*ie #n /iecare tra$edie, din moment ce #nvierea "e d! s eran*a unui viitor.D A oi, tat!" "ui #i usese acea #ntre&are care avea s!%" &0ntuie mereu de%atunci: CCe%ar /i dac! asta nu s%ar /i #nt0m "at niciodat!N Ce%ar dac! Iisus ar /i murit ur i sim "u, #ntorc0ndu%se #n *!r0n!ND 2ntr%adev!r, ce%ar /iN CG0ndete%te "a toate ace"e mi"ioane de oameni m!ce"!ri*i #n nume"e "ui 3ristos ce" ridicat din mor*i. Numai #n tim u" cruciadei a"&i$en.i"or, cincis re.ece mii de &!r&a*i, /emei i co ii au /ost ari e ru$, doar entru c! ne$au #nv!*!turi"e r!sti$nirii. Inc(i.i*ia a asasinat mu"te mi"ioane. Cruciade"e din Iara )/0nt! au costat sute de mii de vie*i. Toate acestea entru aa%numitu" 3ristos #nviat. ?reme de seco"e, a ii s%au /o"osit de sacri/iciu" "ui 3ristos ca de o moda"itate de a%i motiva e "u t!tori. Eac! #nvierea nu s%ar /i rodus niciodat! + adic! n%ar mai /i e4istat romisiunea unei vie*i de du ! + c0*i dintre oamenii acetia cre.i c! ar mai /i #n/runtat moarteaND R!s unsu" entru aceast! #ntre&are era sim "u: nici unu". 4ac2 9nvierea n)ar fi avut loc vreodat2J 1ar6 #i etrecuse cinci ani c!ut0nd un r!s uns entru aceast! #ntre&are #n r0nduri"e unui ordin e care "umea #" credea dis !rut de a te sute de ani. Cu toate acestea, acum era "a /e" de nedumerit ca atunci c0nd /usese adus entru rima dat! "a a&a*ie. Ce se c0ti$aseN )au i mai im ortant, ce se ierduseN 2i a"un$! aceste $0nduri tu"&ur!toare din minte i%i concentr! din nou rivirea asu ra morm0ntu"ui tat!"ui s!u. -" comandase "es edea i su rave$(ease cum /usese us! "a "ocu" ei #ntr%o du !%amia.! mo(or0t! de mai. Tat!" "ui /usese $!sit cu o s! t!m0n! mai #nainte, s 0n.urat de un od, "a o Aum!tate de or! de mers s re sud din Rennes. 1ar6 era acas! #n Tou"ouse atunci c0nd rimise a e"u" te"e/onic de "a o"i*ie. 2i amintea c(i u" tat!"ui s!u, din c"i a #n care identi/icase cadavru": ie"ea cenuie, $ura c!scat!, oc(ii "i si*i de via*!. B ima$ine $rotesc! e care se temea c! n%o va uita niciodat!.

279

1ama "ui se #ntorsese #n Geor$ia imediat du ! #nmorm0ntare. ?or&iser! u*in #n ce"e trei .i"e c0t r!m!sese i ea #n Fran*a. -" avea dou!.eci i a te de ani i a&ia #i #nce use cariera universitar! "a Tou"ouse, ca asistent doctorand, ne re$!tit entru via*!. Ear acum se #ntre&a, uns re.ece ani mai t0r.iu, dac! era mai &ine re$!tit. 2n .iua recedent!, ar /i utut s!%" ucid! e Ra:mond de Ro@ue/ort. Ce s%ar /i #nt0m "at cu tot ceea ce #nv!*aseN Unde era disci "ina e care cre.use c%a do&0ndit%oN A&ateri"e "ui de Ro@ue/ort erau "esne de #n*e"es + roveneau dintr%un /a"s sim* a" datoriei, accentuat de e$ocentrismu" s!u + dar ro rii"e sa"e s"!&iciuni erau ne"inititoare. 2ntr%un interva" de trei .i"e, trecuse de "a stadiu" de senea" "a ce" de /u$ar. Ee "a si$uran*!, "a (aos. Ee "a un sco , "a r!t!cire. Mi entru ceN )im*i a !sarea armei su& (ain!. )i$uran*a e care i%o o/erea era tu"&ur!toare: ur i sim "u, o sen.a*ie nou!, ciudat!, care%i aducea "initea. )e #nde !rt! de morm0ntu" tat!"ui s!u i se strecur! s re ce" a" "ui -rnst )covi""e. 2" cunoscuse e sin$uraticu" &e"$ian i%" #ndr!$ise. 1aestru", din c0te se !rea, #" cunoscuse, de asemenea, dac!%i trimisese "ui )covi""e o scrisoare doar cu o s! t!m0n! #n urm!. Ce s usese #n urm! cu o .i de Ro@ue/ort des re ce"e dou! e4 edieri ota"eN C1%am #n$riAit de unu" din destinatari.D )e are c! aa i /!cuse. Ear ce a"tceva a mai .isN CMi #n scurt tim o s! m! #n$riAesc i de ce"!"a"t.D 1ama "ui era #n rimeAdie. -rau cu to*ii. Ear nu se utea /ace mare "ucru. )! se duc! "a o"i*ieN Nimeni nu i%ar /i cre.ut. A&a*ia era /oarte res ectat! i nici m!car unu" dintre /ra*i n%ar /i vor&it #m otriva ordinu"ui. Tot ceea ce s%ar /i $!sit ar /i /ost o m!n!stire "initit!, #nc(inat! "ui Eumne.eu. -4istau anumite "anuri entru t!inuirea a tot ceea ce *inea de /r!*ie i nici unu" dintre oamenii din interioru" a&a*iei nu s%ar /i a&!tut de "a e"e. Ee asta era si$ur. Nu, erau e cont ro riu.

1a"one ate ta #n Gr!dina Ca"varu"ui ca 1ar6 s! se #ntoarc! de "a cimitir. Nu voia s! se amestece #n ceva at0t de ersona", #n*e"e$0nd e de "in emo*ii"e rin care trecea cu si$uran*! t0n!ru". -" avea doar .ece ani atunci c0nd #i murise tat!", dar triste*ea e care o resim*ise tiind c! nu%i va vedea niciodat! !rinte"e nu dis !ruse nici 0n! acum. ) re deose&ire de 1ar6,

2*0

e" nu avea ce cimitir s! vi.ite.e. 1orm0ntu" tat!"ui s!u era e /undu" At"anticu"ui de Nord, #n interioru" carcasei .dro&ite a unui su&marin scu/undat. 2ncercase o dat! s! a/"e deta"ii"e a ceea ce se #nt0m "ase, dar #ntre$u" incident r!m!sese c"asi/icat ca /iind secret. Tat!" "ui iu&ise marina i )tate"e Unite: /usese un atriot care% i d!duse de &un!voie via*a entru *ara sa. Iar aceast! rea"i.are #" /!cuse e 1a"one s! se simt! m0ndru #ntotdeauna. 1ar6 Ne""e /usese norocos. 2m !r*ise mu"*i ani din via*! cu tat!" "ui. AAunseser! s! se cunoasc! unu" e ce"!"a"t. Ear, din mu"te a"te uncte de vedere, e" i 1ar6 se asem!nau. Ta*ii "or /useser! am0ndoi asiona*i de ceea ce /!ceau. Am0ndoi se duseser! de e aceast! "ume. Nici una din mor*i nu avusese o e4 "ica*ie satis/!c!toare. )t!tea "0n$! Gr!dina Ca"varu"ui i rivea cum tot mai mu"*i vi.itatori veneau #n va"uri, intr0nd i ieind din cimitir. 2n ce"e din urm!, #" desco eri e 1ar6 #n urma unui $ru de Aa one.i, ieind e oart!. L A /ost $reu, m!rturisi 1ar6 #n c"i a #n care se a ro ie de e". 2mi "i sete. )e (ot!r# s! reia discu*ia de unde o #ntreru seser!. L Tu i mama ta tre&uie s! aAun$e*i "a o #n*e"e$ere. L )unt /oarte mu"te resentimente "a miA"oc, iar vederea morm0ntu"ui tocmai mi "e%a readus #n minte. L Are i ea o inim!. - #nve"it! cu un strat de /ier, tiu, dar tot mai e aco"o. 1ar6 .0m&i. L )e are c%o cunoti. L Am trecut rin c0teva e4 erien*e #m reun!. L 2n c"i a asta, tre&uie s! ne concentr!m asu ra "anu"ui us "a ca"e de maestru. L ?oi doi ti*i cum s! sc(im&a*i vor&a, nu $"um!. 1ar6 .0m&i din nou. L Asta *ine de $ene. 1a"one arunc! o rivire s re ceas. L - uns re.ece i Aum!tate. Tre&uie s%o ter$. ?reau s! /ac o vi.it! e "a Cassio eia ?itt, #nainte de c!derea no *ii. L B s!%*i desene. o (art!. Nu e mu"t de mers cu maina de% aici. Ieir! din Gr!dina Ca"varu"ui i se #ntoarser! s re rue rinci a"e.

2*1

=a vreo trei.eci de metri mai #nco"o, 1a"one #" desco eri e un individ scund, #ndesat, cu m0ini"e #n/undate #n &u.unare"e unei (aine din ie"e, #ndre t0ndu%se *int! s re &iseric!. 2" a uc! de um!r e 1ar6. L Avem o vi.it!. 1ar6 #i urm!ri rivirea i%" .!ri, "a r0ndu" "ui, e de Ro@ue/ort. 1a"one c0nt!ri "a iu*ea"! #n minte osi&i"it!*i"e e care "e aveau, #n tim ce num!ra a"*i trei indivi.i tuni scurt. Eoi dintre ei st!teau #n /a*! "a ?i""a <et(anie. Un a"tu" &"oca a"eea care ducea s re arcare. L Ceva su$estiiN se interes! 1a"one. 1ar6 se #ntoarse s re &iseric!. L ?ino cu mine.

)te (anie desc(ise ua i Ro:ce C"aridon intr! #n cas!. L Ee unde viiN #" #ntre&! ea, /!c0ndu%i semn "ui Geo//re: s! "ase arma Aos. L 1%au "uat cu ei asear! de "a a"at i m%au adus #ncoace. 1% au *inut #ntr%un a artament "a vreo dou! str!.i mai #nco"o, dar am i.&utit s%o ter$ acum c0teva minute. L C0*i dintre /ra*i sunt aici #n oraN #" #ntre&! Geo//re: e C"aridon. L Ear tu cine etiN L Nume"e "ui e Geo//re:, #i r!s unse )te (anie, s er0nd c!, 0n! "a urm!, com atriotu" ei va #n*e"e$e c! tre&uie s! o/ere c0t mai u*ine date. L C0*i dintre /ra*i sunt aiciN #i re et! #ntre&area Geo//re:. L ,atru. )te (anie se #ndre t! s re /ereastra din &uc!t!rie i rivi a/ar!, #n strad!. Erumu" era ustiu, at0t #ntr%o direc*ie, c0t i #n cea"a"t!. Numai c! ea #i /!cea $riAi entru 1ar6 i entru 1a"one. L Unde sunt /ra*ii !tiaN L Nu tiu. I%am au.it s un0nd c! sunte*i #n casa "ui =ars, aa c%am venit direct aici. -i nu%i "!cu r!s unsu". L N%am utut s! te%aAut!m asear!. N%am avut nici cea mai va$! idee des re "ocu" #n care te%au dus. Ne%au "ovit i ne%au "!sat /!r! cunotin*!, #n tim ce #ncercam s!%i aAun$em din urm! e de Ro@ue/ort i e /emeie. Mi, 0n! ne%am tre.it, dis !ruse toat! "umea. France.u" #i ridic! a"me"e.

2*2

L -%n re$u"!, madame. 2n*e"e$. N%avea*i ce s! /ace*i. L Ee Ro@ue/ort e aiciN #ntre&! Geo//re:. L CineN L 1aestru". - aiciN L Nu s%au rostit nume. C"aridon se #ntoarse cu /a*a s re ea. Ear i%am au.it s un0nd c! 1ar6 tr!iete. )! /ie adev!ratN -a #ncuviin*!. L -" i Cotton s%au dus 0n! "a &iseric!, dar ar tre&ui s! se #ntoarc! #n scurt tim . L - o minune. Cre.usem c! s%a dus entru totdeauna. L Am0ndoi cre.user!m. ,rivirea "ui m!tur! #nc! erea. L N%am mai /ost rin casa asta de ceva vreme. -u i =ars am etrecut mu"t tim #m reun! aici. -a #i o/eri un scaun "0n$! mas!. Geo//re: se "as! #n a ro ierea /erestrei, iar )te (anie o&serv! o oarecare #ncordare #n com ortamentu" "ui, a"t/e" "initit. L Ce *i s%a%nt0m "atN #" #ntre&! ea e C"aridon. L Am stat "e$at 0n! a.i%diminea*!. 1%au de."e$at ca s! ot s! m! uure.. C0nd am aAuns "a &aie, m%am c!*!rat e /ereastr! i am venit direct aici. )i$ur o s! m! caute, dar n%aveam unde a"tundeva s! m! duc. )! ies din orau" !sta ar /i /ost destu" de $reu, din moment ce e4ist! un sin$ur drum de intrare i de ieire. C"aridon #nce u s! se /oiasc! e scaun. L A utea s! v! deranAe. entru u*in! a !N -a se ridic! i um "u un a(ar cu a ! din cara/!. C"aridon o d!du e $0t dintr%o su/"are. -a #i um "u "a "oc a(aru". L -ram #n$ro.it de ei, continu! C"aridon. L Ce voiauN #" #ntre&! ea. L 2i c!utau C(ivotu" =e$ii, ceea ce c!uta i =ars. L Mi ce "e%ai s usN #" #ntre&! Geo//re:, cu o urm! de dis re* #n $"as. L Nu "e%am s us nimic, dar nici nu m%au #ntre&at mare sco/a"!. 1i s%a s us c! intero$atoriu" meu urma s! /ie ast!.i, ceva mai t0r.iu, du ! ce se #n$riAeau de o a"t! trea&!.. Ear n%au &inevoit s! s un! i care s! /i /ost aia. C"aridon o rivi /i4. Mtii cumva ce vor de "a dumneataN L Au us m0na e Aurna"u" "ui =ars, e cartea de "a "icita*ie i e "ito$ra/ia ta&"ou"ui. Ce%ar utea s! mai vreaN L Cred c! e 1ar6.

2*3

Re "ica "ui #" /!cu e Geo//re: s! se #ncorde.e vi.i&i". -a vru s! tie: L Ce vor de "a e"N L N%am nici cea mai va$! idee, madame. Ear m! tot #ntre& dac! oricare din toate astea merit! v!rsare de s0n$e. L Fra*ii au murit tim de a roa e nou! sute de ani entru cre.u" "or, interveni Geo//re:. Nu e nici o di/eren*!. L ?or&eti ca i cum ai /ace arte din ordin. L Eoar cite. din istorie. C"aridon #i &!u a a. L -u i =ars Ne""e am studiat ordinu" tim de mu"*i ani. Am citit i istoria des re care vor&eti. L Mi ce%ai cititN #" #ntre&! Geo//re:, cu uimire #n voce. ,oate doar c!r*i scrise de oameni care nu tiau nimic. Au scris des re ere.ie i des re adorarea ido"i"or, des re s!ruturi reci roce e $ur!, des re sodomie i des re "e !darea de Iisus 3ristos. Nici un cuv0nt din toate astea nu e adev!rat. Toate sunt minciuni menite s! distru$! ordinu" i s!%i /ure &o$!*ii"e. L Acum vor&eti cu adev!rat ca un tem "ier. L ?or&esc ca un om care re*uiete dre tatea. L Mi !sta nu e un tem "ierN L N%ar tre&ui s! /ie aa to*i oameniiN )te (anie .0m&i. Geo//re: era iute de minte.

1a"one #" urm! e 1ar6 #na oi #n <iserica 1ariei 1a$da"ena. )e $r!&ir! s! aAun$! #n ari a centra"!, trec0nd de nou! r0nduri de strane, s re a"tar. Aco"o, 1ar6 coti s re drea ta i !trunse #ntr%un mic antreu, rintr%o u! desc(is!. 2n!untru se a/"au trei vi.itatori /o"osindu%i din "in camere"e di$ita"e. L )unte*i ama&i"i s! ne ermite*iN #i a&ord! 1ar6, #n en$"e.!. )untem de "a mu.eu i avem nevoie de camera asta tim de c0teva minute. Nimeni nu%i use "a #ndoia"! evidenta autoritate, aa c! &!r&atu" #nc(ise uure" ua #n urma "or. 1a"one rivi #m reAur. =umina care !trundea rintr%o /ereastr! cu vitra"ii. Un ir de du"a uri $oa"e aco erea unu" dintre ere*i. Cei"a"*i trei erau "am&risa*i #n #ntre$ime cu "emn. 2n!untru nu se a/"a nici un /e" de mo&i"!. L Aici era sacristia, e4 "ic! 1ar6. Ee Ro@ue/ort mai avea nevoie de un sin$ur minut 0n! s! se arunce asu ra "or, aa c! voia s! a/"e:

2*$

L ,resu un c! ai ceva #n minte, nuN 1ar6 se a ro ie de unu" dintre du"a uri i c!ut! cu v0r/uri"e de$ete"or ceva deasu ra ra/tu"ui de sus. L Aa cum *i%am ovestit, atunci c0nd )auniere a construit Gr!dina Ca"varu"ui, a /!cut i $rota. -" i amanta "ui se duceau tot tim u" #n va"e s! adune ietre. 1ar6 continua s! caute #n tim ce vor&ea. )e #ntorceau cu roa&e "ine cu ietre. Uite. 1ar6 #ntinse m0na i a uc! du"a u", care se trase #n "!turi, "!s0nd "a ivea"! un s a*iu #nc(is, /!r! vreo /ereastr!. L Aici era ascun.!toarea "ui )auniere. Brice%ar /i adus, #m reun! cu ietre"e, era de o.itat aici. ,u*ini tiau des re ane4a asta. )auniere a creat%o #n tim u" restaur!rii &isericii. ,"anuri"e c"!dirii, de dinainte de JKYJ, ar!tau c%ar /i o #nc! ere desc(is!. 1ar6 scoase un isto" automat de su& (ain!. L B s! ate t!m aici, s! vedem ce%o s! se%nt0m "e. L Ee Ro@ue/ort o ti des re camera astaN L B s! a/"!m #n scurt tim .

2*5

$2
Ee Ro@ue/ort se o ri #n a/ara &isericii. I se !rea ciudat c! *inte"e "ui /u$iser! #n!untru. Ear n%avea im ortan*!. Avea s! se #n$riAeasc! ersona" de 1ar6 Ne""e. R!&darea "ui aAunsese "a "imit!. 2i "uase m!sura de recau*ie s! se consu"te cu o/i*erii s!i #nainte s! "ece din a&a*ie. N%avea de $0nd s! re ete $ree"i"e /ostu"ui maestru. Conducerea sa va "!sa m!car im resia unei democra*ii. Ein /ericire, evadarea din .iua recedent! i ce"e dou! re ri.e de #m uc!turi useser! /r!*ia #n a"ert!, #ndre t0nd% o e o sin$ur! ca"e. Cu to*ii c!.user! de acord asu ra ideii c! /ostu" senea" i a"iatu" s!u vor tre&ui adui #na oi, ca s!%i rimeasc! edea sa. Iar e" inten*iona s!%i dea e m0na "or. ,rivi cu aten*ie strada. 1u"*imea era din ce #n ce mai numeroas!. Oiua c!"duroas! adusese mu"*i turiti. )e #ntoarse s re /rate"e care st!tea "0n$! e". L Eu%te #n!untru i eva"uea.! situa*ia. Un semn de #ncuviin*are din ca i acesta "ec!. Mtia caracteristici"e &isericii. B sin$ur! intrare, care era i sin$ura ieire. Ferestre"e cu vitra"ii nu se desc(ideau, aa c! tre&uia s! "e s ar$i dac! voiai s! /u$i e%aco"o. Nu .!ri nici un o"i*ist, ceea ce era norma" entru Rennes. ,rea u*ine se #nt0m "au aici vreodat!, #n a/ar! de c(e"tuirea &ani"or. 1ercanti"ismu" acesta #" #m&o"n!vea. Eac%ar /i /ost du ! e", toate e4cursii"e "a a&a*ie ar /i /ost inter.ise. 2i d!dea seama de /a tu" c! e isco u" ar /i us "a #ndoia"! necesitatea acestei deci.ii, dar e" deAa (ot!r0se s! "imite.e accesu", "!s0nd doar c0teva ore de vi.it! #n .i"e"e de s0m&!t!, invoc0nd nevoia /ra*i"or de mai mu"t! sin$ur!tate. - isco u" tre&uia s! #n*e"ea$! asta. Inten*iona cu sinceritate s! reinstaure.e mu"te dintre vec(i"e o&iceiuri, ractici care /useser! a&andonate de mu"t! vreme, ritua"uri care odinioar! #i di/eren*iau e tem "ieri de toate ce"e"a"te ordine re"i$ioase. Mi, entru aceasta, ar /i avut nevoie ca or*i"e a&a*iei s! /ie mai mu"t #nc(ise, dec0t desc(ise. Frate"e e care%" trimisese #n!untru iei din &iseric! i veni s re e". L Nu sunt aco"o, #i .ise acesta, #n c"i a #n care aAunse a roa e

2*6

de e". L Ce vrei s! s uiN L Am c!utat rin naos, rin sacristie, rin con/esiona"e. Nu sunt #n!untru. Nu dorea s! aud! aa ceva. L Nu e4ist! o a"t! ieire. L 1aestre, nu sunt aco"o. ,rivirea "ui r!mase a*intit! asu ra &isericii. 2n minte, i se #nvo"&urau mai mu"te i ote.e. A oi, r!s unsu" deveni "im ede. L ?eni*i, .ise e". Mtiu e4act unde sunt.

)te (anie #" ascu"ta e Ro:ce C"aridon, nu aa cum ar /i /!cut o so*ie i o mam!, a/"at! #ntr%o misiune im ortant! entru /ami"ia ei, ci ca e/a unei a$en*ii $uvernamenta"e secrete care se con/runta .i"nic cu s ionaAu" i contras ionaAu". Ceva nu se otrivea. )u&ita a ari*ie a "ui C"aridon era rea cusut! cu a*! a"&!. -a tia rea u*ine des re Ra:mond de Ro@ue/ort, dar su/iciente #nc0t s!%i dea seama de /a tu" c!, ori "ui C"aridon i se ermisese s! evade.e, ori i mai r!u, &!$!re*u" omu"e* care st!tea #n /a*a ei era #n c0rd!ie cu inamicu". Bricum ar /i /ost, tre&uia s! ai&! $riA! de ceea ce s unea. Geo//re:, "a r0ndu" "ui, !rea s! /i sim*it ceva, din moment ce o/erea rea u*ine in/orma*ii "a mu"te"e #ntre&!ri a"e /rance.u"ui. ,rea mu"te #ntre&!ri entru un om care tocmai sc! ase dintr%o #ncercare ce%i usese via*a #n erico". L Femeia de%asear! din a"at era Cassio eia ?itt, ace" ;n-enieur des re care se omenea #n scrisoarea entru -rnst )covi""eN #" #ntre&! ea. L Aa a resu une. B diavo"i*!. L - osi&i" s! ne /i sa"vat e noi to*i. L CumN Mi%a &!$at coada. Mi #n tre&uri"e "ui =ars se amesteca #ntotdeauna. L Eac! mai eti viu acum, e mu"*umit! amestecu"ui ei. L Nu, madame. )unt viu /iindc! ei au nevoie de in/orma*ii. L Ceea ce m! mir! este c(iar /a tu" c! te a/"i aici, .ise Geo//re:, din "ocu" s!u de "0n$! /ereastr!. )! sca i din $(eare"e "ui de Ro@ue/ort nu e uor. L Tu ai sc! at. L Mi de unde tii astaN L ?or&eau des re tine i des re 1ar6. )e are c! s%a "!sat cu

2*7

#m uc!turi. C0*iva /ra*i au /ost r!ni*i. )unt su !ra*i. L Au omenit cumva des re /a tu" c%au #ncercat s! ne ucid!N Trecur! c0teva c"i e de t!cere st0nAenitoare. L Ro:ce, .ise )te (anie. Ce a"tceva ar utea s! cauteN L Mtiu doar c! "e "i sesc dou! c!r*i din ar(iv!. Au omenit i des re asta. L Tocmai ai s us adineauri c! (a&ar n%ai de ce%" caut! e /iu" doamnei Ne""e. <!nuie"i"e erau evidente #n re "ica "ui Geo//re:. L Mi c(iar n%am. Ear tiu c! vor #na oi ce"e dou! c!r*i dis !rute. )te (anie arunc! o rivire /u$ar! s re Geo//re: i nu o&serv! nici o urm! de consim*ire #n oc(ii t0n!ru"ui. Eac! #ntr%adev!r e" i 1ar6 aveau c!r*i"e e care "e c!uta de Ro@ue/ort, rivirea "ui nu tr!d! recunoaterea. L Ieri, continu! C"aridon, mi%ai ar!tat Aurna"u" "ui =ars i carteaU L Care sunt "a de Ro@ue/ort. L Nu. Cassio eia ?itt i "e%a /urat e am0ndou! asear!. 2nc! o in/orma*ie nou!. C"aridon tia #n$ro.itor de mu"te entru un om des re care se resu unea c%ar /i /ost i$norat de r! itorii s!i. L ,rin urmare, de Ro@ue/ort are nevoie s%o $!seasc!, trase ea conc"u.ia. =a /e" ca noi. L )e are, madame, c! una dintre c!r*i"e e care "e%a "uat 1ar6 din ar(iva "or con*ine, de asemenea, o cri to$ram!. Ee Ro@ue/ort vrea cartea aia #na oi. L Mi e%asta ai au.it%o din #nt0m "areN C"aridon #ncuviin*!. L Fui. Credeau c%am adormit, dar eu ascu"tam. Un marea" de%a" "or, din vremea "ui )auniere, a desco erit cri to$rama i a consemnat%o #n cartea aia. L N%avem nici o carte, dec"ar! Geo//re:. L Ce vrei s! s uiN Bc(ii omu"e*u"ui erau "ini de uimire. L N%avem nici o carte. Am "ecat din a&a*ie #n cea mai mare $ra&! i n%am "uat nimic cu noi. C"aridon se ridic! #n icioare. L -ti un mincinos. L 2ndr!.ne*e cuvinte. ,o*i s!%*i dovedeti acu.a*iaN L -ti un cava"er a" ordinu"ui. Un r!.&oinic de%a" "ui 3ristos. Un

2**

tem "ier. >ur!m0ntu" e care "%ai de us ar tre&ui s! te #m iedice s! min*i. L Mi e tine ce te #m iedic!N ri ost! Geo//re:. L -u nu mint. Am trecut rintr%o #ncercare $rea, m%am ascuns #ntr%un a.i" tim de cinci ani, ca s! evit ri.onieratu" "a tem "ieri. Mtii cumva ce%aveau de $0nd s!%mi /ac!N )!%mi un$! t!" i"e cu $r!sime i s! "e *in! #n /a*a unui man$a" #ncins. )!%mi "ase carnea s! se /ri$! 0n! "a os. L N%avem nici o carte. Ee Ro@ue/ort a"ear$! du ! o /antom!. L Ear nu%i aa. Eoi oameni au /ost #m uca*i #n tim ce evada*i voi i am0ndoi au s us c! 1ar6 c!ra un rucsac cu e". -a tres!ri au.ind i aceast! in/orma*ie. L Ear e%asta cum de o*i s%o tiiN #" #ntre&! Geo//re:.

Ee Ro@ue/ort !trunse #n &iseric!, urmat de /rate"e care tocmai /usese #n!untru #n recunoatere. 1erse s re ari a centra"! i intr! #n sacristie. -ra nevoit s!%" admire e 1ar6 Ne""e. ,u*ini tiau des re camera secret! a &isericii. Nu /usese inc"us! #n nici un circuit turistic i numai cei care erau din tat!%n /iu #n Rennes uteau s! ai&! vreo idee va$! des re e4isten*a ace"ui s a*iu ascuns. Eeseori i se !ruse ciudat /a tu" c! o eratorii turistici nu e4 "oataser! #m&un!t!*irea ad!u$at! de )auniere "a ar(itectura &isericii + #nc! eri"e secrete #ntotdeauna s oreau misteru" + dar mai e4istau at0tea "ucruri #n "e$!tur! cu &iserica, orau" i ovestea, care s/idau orice e4 "ica*ie. L Atunci c0nd ai intrat aici mai devreme, ua de "a camera asta era desc(is!N Frate"e c"!tin! din ca i o ti: L 2nc(is!, maestre. 2m inse uor ua. L Nu da voie nim!nui s! intre. )e a ro ie de du"a i%i scoase arma. Niciodat! nu v!.use, de /a t, camera secret! care se a/"a dinco"o de e", dar citise destu"e re"at!ri de%a"e /oti"or marea"i care /!cuser! investi$a*ii rin Rennes, ast/e" #nc0t s! tie c! e4ista o camer! secret!. Eac!%i aducea &ine aminte, mecanismu" de desc(idere se a/"a #n co"*u" din drea ta sus a" du"a u"ui. )e #ntinse i nimeri este un m0ner meta"ic. Mtia c!, #n c"i a%n care%" va desc(ise cu o smucitur!, cei doi &!r&a*i a/"a*i de cea"a"t! arte aveau s! /ie averti.a*i5 #n "us, tre&uia s! resu un! c! sunt i #narma*i. 1a"one si$ur era #n

2*9

stare s! se descurce, iar 1ar6 Ne""e #i dovedise c! nu era omu" e care s!%" su&estime.e. L ,re$!tete%te, .ise e". Frate"e scoase "a ivea"! un isto" automat cu *eav! scurt! i *inti s re du"a . F!cu s! se desc(id! .!voru" i !i re ede #na oi, cu arma #ndre tat! #nainte, ate t0nd s! vad! ce avea s! se%nt0m "e #n continuare. Eu"a u" se #ntredesc(ise de dou! de$ete, a oi ua se o ri din micare. -" r!m!sese "0n$! mar$inea din drea ta, desc(i.0nd a oi "ar$ ua cu icioru". Camera secret! era $oa"!.

1a"one st!tea "0n$! 1ar6 #n interioru" con/esiona"u"ui. Ate taser! #n camera secret! tim de c0teva minute, ut0nd s! o&serve sacristia rintr%un mic vi.or "asat strate$ic #n du"a . 1ar6 urm!rise cum unu" dintre /ra*i !trunde #n sacristie, vede c! #nc! erea e $oa"!, a oi "eac!. 1ai ate taser! c0teva secunde, a oi ieiser!, rivind din ra$u" uii cum trimisu" iese din &iseric!. ?!.0nd c! nu mai era nici un a"t /rate #n!untru, se re e.iser! #n mare $ra&! #n con/esiona" i intraser! c(iar #n c"i a #n care de Ro@ue/ort se #ntorcea #m reun! cu ace"a care venise #n recunoatere. 1ar6 intuise corect c! de Ro@ue/ort cunoate e4isten*a camerei secrete, dar i c! nu i%ar /i #m !rt!it nim!nui aceast! in/orma*ie, dec0t dac! ar /i /ost a&so"ut necesar. Atunci c0nd o&servaser! c! de Ro@ue/ort r!m0ne s! ate te a/ar!, trimi*0nd e cineva s! investi$(e.e, .!&oviser! doar c0teva minute, at0t c0t "e tre&uia ca s!%i sc(im&e "ocu", /iindc!, din moment ce iscoada se #ntorsese i ra ortase c! nu erau aco"o, de Ro@ue/ort i%ar /i dat imediat seama unde se ascundeau. =a urma urmei, e4ista o sin$ur! intrare, care era i sin$ura ieire din &iseric!. L Cunoate%*i dumanu" ca e tine #nsu*i, o ti 1ar6 #n c"i a #n care de Ro@ue/ort i #nso*itoru" s!u !trunser! #n sacristie. 1a"one .0m&i. L )un T.u a /ost un om #n*e"e t. L 2i "!s!m c0teva secunde, a oi a/ar! cu noi, (ot!r# 1ar6. L Ar utea s! /ie a"*ii a/ar!. L )unt convins c! sunt. B s! risc!m. -u mai am nou! $"oan*e. L )! nu #nce em s! tra$em dec0t dac! n%avem a"t! osi&i"itate.

290

Ua de "a sacristie r!mase #nc(is!. L Tre&uie s! mer$em, .ise 1a"one. Ieir! din con/esiona", o "uar! "a drea ta i se #ndre tar! s re u!.

)te (anie se ridic! #ncet #n icioare, veni "0n$! Geo//re: i, cu ca"m, #i "u! arma din m0n!. A oi, se r!suci e c!"c0ie, ridic! iedica i se n! usti #nainte, #m un$0ndu%i craniu" "ui C"aridon cu *eava. L >avr! nenorocit!P -ti de artea "orP C"aridon /!cu oc(ii mari. L Nu, madame. >ur c! nu sunt. L Ees/!%i c!maa, ordon! ea. Geo//re: trase de materia" /!c0nd s! sar! nasturii i scoase "a ivea"! un micro/on "i it cu &and! ade.iv! de ie tu" "ui s"a&. L ?inoP Re edeP Am nevoie de aAutorP *i ! C"aridon. Geo//re: #i tr0nti un umn #n /a"c! "ui C"aridon i%" e4 edie e dia&o"icu" omu"e* "a odea. )te (anie se #ntoarse, cu arma #n m0n!, o&serv0nd, rin /ereastr!, un ti cu !ru" scurt a"er$0nd s re ua din /a*!. B "ovitur! de icior i ua se tr0nti de erete. Geo//re: era re$!tit. )e "asase #n st0n$a intr!rii i, #n c"i a #n care omu" d!du n!va"! #n!untru, Geo//re: #" /!cu e atacator s! se r!suceasc! e "oc. )te (anie .!ri o arm! #n m0na individu"ui cu !ru" scurt, dar mai t0n!ru" ei a"iat #i "!s! *eava armei #ndre tat! #n Aos i #n c"i a urm!toare ivot! e c!"c0i i.&indu%" cu icioru" i trimi*0ndu%" #n erete. F!r! s!%i "ase tim s! reac*ione.e, #i e4 edie o a"t! "ovitur! de icior #n a&domen, /!c0ndu%" s! sc0nceasc!. 2n c"i a #n care acesta se #ncovoie #n /a*!, cu r!su/"area t!iat!, Geo//re: #" ro u"s! "a odea cu o "ovitur! #n ira s in!rii. L ?! #nva*! asta "a a&a*ieN #" #ntre&! ea, im resionat!. L Asta i a"te"e. L 3ai s! "ec!m de%aiciP L Numai o c"i !. Geo//re: se re e.i din &uc!t!rie #na oi #n dormitor, a oi se #ntoarse cu rucsacu" "ui 1ar6. L C"aridon avea dre tate. Avem c!r*i "a noi i nu ot s! "ec /!r! e"e. -a .!ri un mic di/u.or #n urec(ea ce"ui do&or0t de Geo//re:.

291

L -" #" ascu"ta e C"aridon i si$ur e #n "e$!tur! cu cei"a"*i. L Ee Ro@ue/ort e aici, a/irm! Geo//re:, cu convin$ere. -a #i #n/!c! te"e/onu" mo&i" de e masa din &uc!t!rie. L Tre&uie s!%i $!sim e 1ar6 i e Cotton. Geo//re: se a ro ie de ua din /a*!, desc(is!, rivind cu $riA! #n st0n$a i%n drea ta. L A /i cre.ut c! vor mai veni i a"*i /ra*i #ncoace. -a orni #n urma "ui. L ,oate c! sunt ocu a*i "a &iseric!. 1er$em #ntr%aco"o urm0nd .idu" e4terior, rin arcare, st0nd de arte de rue principale. 2i #ntinse #na oi arma. L Aco er!%m!. Geo//re: .0m&i. L Cu "!cere, madame.

Ee Ro@ue/ort se (o"&a "a camera secret! $oa"!. Unde or /iN ,ur i sim "u, nu mai era un a"t "oc #n care s! se ascund!, #n &iseric!. Tr0nti ua du"a u"ui "a "ocu" ei. Ce"!"a"t /rate si$ur o&servase e4 resia de derut! care i se #nti !rise e c(i #n c"i a #n care $!siser! ascun.!toarea $oa"!. 2i terse orice urm! de #ndoia"! din rivire. L Unde sunt, maestreN #" #ntre&! /rate"e. C0nt!rindu%i r!s unsu", se #ndre t! s re /ereastra cu vitra"ii i rivi rintr%unu" dintre oc(iuri"e de stic"! trans arent!. Gr!dina Ca"varu"ui, a/"at! dedesu&tu" "or, era #nc! a$"omerat! de vi.itatori. A oi, #i .!ri e 1ar6 Ne""e i e Cotton 1a"one d0nd &u.na i cotind s re cimitir. L A/ar!, re "ic! e" ca"m, #ndre t0ndu%se s re ua sacristiei.

1ar6 se $0ndise c! trucu" cu camera secret! "e%ar utea o/eri su/icient tim #nc0t s! #ncerce o evadare. ) era ca de Ro@ue/ort s!%i /i adus cu e" doar un mic $ru . Ear a"*i trei /ra*i ate tau a/ar!: unu" e rue principale, a"tu" &ar0nd a"eea care ducea s re arcare, iar ce" din urm!, ostat "0n$! ?i""a <et(anie, revenind eventua"itatea ca $r!dina cu co aci s! devin! un drum a" sa"v!rii. )e are c! de Ro@ue/ort nu considerase cimitiru" o amenin*are, /iind m!r$init de cea"a"t! arte o r0 ! ad0nc! de a roa e cinci.eci de metri. Ear acesta era "ocu" e4act s re care se #ndre ta 1ar6. Acum, #i mu"*umea Ceru"ui entru numeroase"e e4 edi*ii nocturne e care "e #ntre rinsese, odinioar!, #m reun! cu tat!"

292

"ui. =oca"nicii #i riveau ur0t e cei care vi.itau cimitiru" e #ntuneric, dar atunci era momentu" ce" mai otrivit, cum ar /i s us tat!" "ui. Ee at0tea ori scormoniser! e%aco"o, c!ut0nd indicii, #ncerc0nd s! dea un sens ovetii "ui )auniere i a arent ine4 "ica&i"ei "ui com ort!ri. 2n c0teva incursiuni, /useser! #ntreru *i, aa c!%i im rovi.aser! o a"t! ieire dec0t cea rin oarta marcat! de craniu" i de oase"e #ncruciate. -ra momentu" ca desco erirea aceasta s! /ie us! #n ractic!. L N%am curaA s! te%ntre& cum o s! ieim de%aici, .ise 1a"one. L - #ns !im0nt!tor, dar m!car str!"ucete soare"e. Ee /iecare dat! c0nd am mai /!cut asta, era noa te. 1ar6 coti "a drea ta i co&or# #n /u$! scara din iatr!, c!tre artea de Aos a cimitiru"ui. ?reo cinci.eci de ersoane erau #m r!tiate e%aco"o, admir0nd monumente"e /unerare. Einco"o de .id, ceru" /!r! nori era de un a"&astru str!"ucitor, iar v0ntu" $emea ca un su/"et #ndurerat. Oi"e"e senine erau #ntotdeauna v0ntoase #n Rennes, dar aeru" din cimitir era nemicat, &iserica i re.&iteriu" &"oc0nd 0n! i ce"e mai uternice ra/a"e, venite dins re sud sau dins re vest. A"er$! dre t s re un monument a/"at a"!turi de .idu" estic, su& un 0"c de u"mi care #n/!urau !m0ntu" cu um&re "un$i. B&serv! c! mu"*imea .!&ovea mai mu"t "a nive"u" su erior, aco"o unde se a/"a morm0ntu" amantei "ui )auniere. )!ri e o iatr! $roas! de morm0nt, se rosto$o"i o dat!, a oi s!ri din nou #n icioare, ter$0ndu%se de *!r0n!. ,rivi #na oi s re 1a"one, care s!rea de "a cei doi metri i Aum!tate #n!"*ime, e oteca #n$ust!. -rau acum "a &a.a .idu"ui, e o c!rare ietroas! care m!sura cam un metru i dou!.eci de centimetri "!*ime. C0*iva /a$i i ini r!."e*i m!r$ineau anta descendent! de dinco"o, #n &!taia v0ntu"ui, cu cren$i"e r!sucite i #ntre*esute i r!d!cini"e #n*e enite #n cr! !turi"e st0ncii. 1ar6 ar!t! s re st0n$a. L C!rarea se termin! c(iar #n /a*!, dinco"o de caste", de%aco"o nu mai ai unde s! te duci. )e #ntoarse. Aa c! tre&uie s! mer$em e%aici. Asta ne duce e "0n$! arcare. - o scurt!tur!. L Eeocamdat! nu &ate v0ntu", dar du ! ce trecem de co"*u" !sta + 1a"one ar!t! #n /a*! + #mi #nc(i ui c%o s! cam su/"e. L Ca un ura$an, dar n%avem de a"es.

293

$3
Ee Ro@ue/ort #" "u! cu e" e unu" dintre /ra*i i !trunse #n cimitir, cei"a"*i trei ate t0nd a/ar!. 1ar6 Ne""e /!cuse o micare inte"i$ent! /o"osindu%se de camera secret! entru o diversiune. Eu ! toate ro&a&i"it!*i"e, st!tuser! #n!untru doar c0t tre&uia entru ca iscoada "ui s! ias! din &iseric!. A oi, se ascunseser! #n con/esiona", 0n! c0nd e" se #nc(isese #n sacristie. AAun$0nd #n #m reAmuirea aro(ia"!, se o ri i studie cu ca"m morminte"e, dar nu%i .!ri rada. 2i s use /rate"ui de "0n$! e" s! caute #n st0n$a, iar e" orni #n drea ta, unde d!du este morm0ntu" "ui -rnst )covi""e. Cu atru "uni #n urm!, atunci c0nd a/"ase de interesu" /ostu"ui maestru /a*! de )covi""e, #" trimisese e unu" dintre /ra*i s! su rave$(e.e activit!*i"e &e"$ianu"ui. ,rin intermediu" unui dis o.itiv de ascu"tare insta"at "a ostu" te"e/onic a" "ui )covi""e, s ionu" "ui a/"ase des re )te (anie Ne""e, des re "anuri"e ei de a vi.ita Eanemarca, a oi Fran*a, recum i des re inten*ia ei de a o&*ine cartea. Ear atunci c0nd devenise c"ar /a tu" c! )covi""e n% o a$rea e v!duva "ui =ars Ne""e i c! doar o ducea cu vor&a, #ncerc0nd s!%i contracare.e str!danii"e, un automo&i" care circu"a cu mare vite.! e o ant! din Rennes re.o"vase ro&"ema oten*ia"u"ui s!u amestec. )covi""e nu /!cea arte dintre artici an*ii "a Aocu" care se a/"a #n des/!urare. )te (anie /!cea i nimic nu tre&uia s!%i #m iedice mic!ri"e. Ee Ro@ue/ort se ocu ase ersona" de asasinarea "ui )covi""e, /!r! s! im "ice e a"tcineva dintre cei de "a a&a*ie, /iindc! i%ar /i /ost $reu s! e4 "ice de ce era necesar s! recur$! "a un asasinat /!*i. Frate"e se #ntoarse din cea"a"t! arte a cimitiru"ui i ra ort!: L Nimic. Unde uteau s! se /i dusN ,rivirea "ui o osi e .idu" cenuiu%rocat care m!r$inea cimitiru" #n cea"a"t! arte. )e #ndre t! s re un "oc #n care .idu" a&ia%i aAun$ea 0n! "a &r0u. Rennes avea ca teme"ie o cu"me cu ov0rniuri "a /e" de a&ru te recum /e*e"e "atera"e a"e unei iramide cu trei "aturi. B&iecte"e din va"ea de dedesu&t se vedeau ierdute #ntr%o cea*! cenuie care #nv!"uia !m0ntu" "in de cu"oare, ca un /e" de t!r0m #nde !rtat a" "i"i utani"or, de resiunea, ose"e"e i orae"e ar!t0nd ca rivite e o (art!.

29$

?0ntu" de dinco"o de .id #" i.&i #n /a*! i%" /!cu s!%i simt! oc(ii usca*i. 2i ro ti am&e"e m0ini e cu"mea .idu"ui, se ridic! #n &ra*e i%i s!"t! tru u". Arunc! o rivire s re drea ta. <ordura st0ncoas! era ustie. A oi, rivind s re st0n$a, #" .!ri entru o /rac*iune de secund! e Cotton 1a"one, cotind dins re "atura nordic! a .idu"ui s re cea vestic!. )e "!s! s! cad! #na oi. L )unt e o &ordur!, #ndre t0ndu%se s re Turnu" 1a$da"a. B ri*i%i. -u m! duc s re /oior.

)te (anie orni #n /a*!, du ! ce ea i Geo//re: ieir! #n /u$! din cas!. B a"ee ars! de soare mer$ea ara"e" cu .idu" dins re vest, duc0nd s re arcare, dinco"o de domeniu" "ui )auniere. Geo//re: era cu rins de o evident! ner!&dare i, entru un &!r&at care a&ia se a ro ia de v0rsta de trei.eci de ani, se descurca #n ceea ce /!cea cu uurin*a unui ro/esionist. Eoar c0teva case #m r!tiate se mai a/"au #n ace" co"* a" orau"ui. <ra.ii i inii se #n!"*au s re cer #n 0"curi r!."e*e. Ceva #i uier! e "0n$! urec(ea drea t! i ciu i din varu" c"!dirii a/"ate c(iar #n /a*a ei. )e r!suci i%" v!.u e ti u" cu !ru" scurt din cas!, *intind s re ei de "a doar cinci.eci de metri de !rtare. )e arunc! "0n$! un automo&i" arcat, a/"at a roa e de artea din s ate a uneia dintre case. Geo//re: se "!s! s! cad! "a !m0nt, se rosto$o"i, a oi se arcui de miA"oc i trase dou! /ocuri rintre icioare"e de !rtate. O$omotu", ca de ocnitoare, /u estom at de ur"ete"e v0ntu"ui. Unu" dintre $"oan*e #i nimeri *inta, iar individu" scoase un r!cnet de durere, du ! care%i duse m0ini"e "a coa s! i se r!&ui. L <ine *intit, a recie ea. L Nu uteam s!%" omor. 1i%am dat cuv0ntu". )e ridicar! #n icioare i se n! ustir! #nainte.

1a"one #" urm! e 1ar6. ,ov0rniu" st0ncos m!r$init de m!nunc(iuri de iar&! maronie se #n$ustase, iar v0ntu", care #nainte /usese doar s0c0itor, acum devenise ericu"os, i.&indu%i cu ra/a"e"e "ui uternice, v0A0itu" monoton aco erind orice a"t .$omot. -rau #n artea vestic! a orau"ui. Trunc(iuri"e seme*e a"e co aci"or din dum&rava de e ov0rniu" nordic dis !ruser!. Nu se mai vedea #n /a*a "or dec0t st0nca $oa"!, sc"i ind #n v! aia soare"ui du !%amie.ii, co"orat! de smocuri de muc(i i de

295

&uruieni. Foioru" e care%" traversase 1a"one cu dou! seri #n urm!, a"er$0nd du ! Cassio eia ?itt, se #ntindea "a ase metri #n /a*a "or. Turnu" 1a$da"a era c(iar #n /a*! i%i utea .!ri e turitii din v0r/u" "ui, admir0nd va"ea #nde !rtat!. Nu se d!dea #n v0nt du ! rive"ite. 2n!"*imi"e%i a/ectau creieru" "a /e" ca vinu": era una dintre ace"e s"!&iciuni e care "e ascunsese de si(o"o$ii $uvernamenta"i, c!rora "i se cerea ca, din c0nd #n c0nd, s!%i eva"ue.e a titudini"e. Risc! s! arunce o rivire #n Aos. Tu/e"e rare unctau a&ru tu" "an #nc"inat ca"e de c0teva .eci de metri. A oi, o scurt! asare"! "a nive", iar dedesu&t, un ov0rni i mai a&ru t. 1ar6 era "a vreo trei metri #n /a*a "ui. 2" .!ri rivind #na oi, o rindu%se, #ntorc0ndu%se i ridic0ndu%i arma, cu *eava #ndre tat! s re e". L Am .is eu cevaN stri$! "a e". B ra/a"! de v0nt #i i.&i &ra*u" "ui 1ar6 i%i /!cu arma s! tremure. Ce"!"a"t &ra* veni #n aAutor, /i40nd *inta. 1a"one #i o&serv! sc0nteia din oc(i i se #ntoarse, "a tim c0t s!%" vad! e unu" dintre cei cu !ru" scurt venind dre t s re ei. L AAun$e, 0n%aici, /rate, r!cni 1ar6 este ur"etu" v0ntu"ui. Individu" avea #n m0n! un G"oc6 J7, simi"ar cu ce" e care%i #nc"etase de$ete"e a"iatu" "ui. L Eac! arma aia se ridic!, te #m uc, #" anun*! 1ar6. <ra*u" &!r&atu"ui #i o ri ascensiunea. Eis "!c0ndu%i situa*ia #n care se a/"a, 1a"one se "i i de erete"e st0ncos, ca s! "e /ac! "oc entru due". L Asta nu%i r!.&oiu" t!u, /rate. 2n*e"e$ c!, ur i sim "u, /aci ceea ce *i%a ordonat maestru". Ear, dac! te #m uc, c(iar i #n icior, ca.i este mar$ine. 1erit!N L 1%am "e$at s!%mi urme. maestru". L Te m0n! s re rimeAdie. Te%ai $0ndit "a ceea ce /aciN L Asta nu%i r!s underea mea. L )!%*i sa"ve.i via*a este, #" contra.ise 1ar6. L 1%a*i #m uca, senea"eN L F!r! discu*ie. L Ceea ce c!uta*i s! /ie at0t de im ortant #nc0t s!%i /ace*i r!u unui a"t cretinN 1a"one #" urm!ri e 1ar6 cum #i cum !nete r!s unsu" i se #ntre&! dac! (ot!r0rea e care i%o citea #n oc(i va reva"a #n /a*a #n$!duin*ei. ,isto"u" G"oc6 #nce u s! se #na"*e, e m!sur! ce

296

&ra*u" ce"ui"a"t &!r&at se re e.ea #nainte, re$!tit s! e"i&ere.e dre t "a *int! $"on*u". Ear nu mai a uc! s! tra$!. Un ocnet #n!&uit de v0nt orni din st0n$a "ui 1a"one i ,!r )curt /u aruncat #n s ate, #n tim ce un $"on* i se #n/i$ea #n ie t. Nu%i d!dea seama dac! individu" urta vreo vest! rotectoare sau nu, dar asta nu mai avea im ortan*!. Focu" de arm! tras de a roa e #" de.ec(i"i&r!, iar tru u" #ndesat a" &!r&atu"ui #nce u s! se c"atine. 1a"one se re e.i s re e", #ncerc0nd s!%i o reasc! r!&uirea, iar oc(ii "ui #nt0"nir! o rivire "initit!. 2i aminti de rivirea "ui Geac! Roie, a/"at e Round To9er. 1ai avea nevoie de doi ai ca s! aAun$! "a e", dar v0ntu" #" m!tur! e atacator de e romontoriu, iar tru u" se rosto$o"i #n /a*! ca un &utean. Au.i un *i !t de sus. Unii dintre vi.itatorii care se $!seau #n /oior se are c! /useser! martori "a s/0ritu" acestuia. ,rivi cor u" rosto$o"indu%se, o rindu%se #n ce"e din urm! e asare"a a/"at! mu"t mai Aos. )e #ntoarse s re 1ar6, care #nc! mai *inea arma ridicat!. L Te sim*i &ineN 1ar6 #i "!s! arma #n Aos. L Nu rea. Ear tre&uie s! mer$em. Fu de acord. )e #ntoarser! i se re e.ir! #n Aos, e oteca ietroas!.

Ee Ro@ue/ort se re e.i e scara care ducea s re /oior. Au.ise o /emeie *i 0nd i v!.u a$ita*ia, e m!sur! ce "umea se #n$r!m!dea s re .id. )e trase mai a roa e i #ntre&!: L Ce s%a%nt0m "atN 2i croi drum cu coate"e s re .id. =a /e" ca #n #m reAmuirea aro(ia"!, iatra avea a roa e un metru "!*ime, /!c0nd s! devin! im osi&i"! aruncarea unei riviri s re &a.a .idu"ui e4terior. L Unde%a c!.utN #ntre&! e". L Aco"o, #i r!s unse un &!r&at, ar!t0ndu%i. Urm!ri direc*ia de$etu"ui #ntins i .!ri, de arte #n Aos e anta stear !, o si"uet! #nvem0ntat! #ntr%o (ain! de cu"oare #nc(is! i anta"oni de cu"oare desc(is!, .!c0nd nemicat!. Mtia cine era. Fir%ar s! /ieP 2i "!s! a"me"e e iatra as r! i se #m inse rin /or*a &ra*e"or deasu ra .idu"ui. Rotindu%se e &urt!, #i "!s! ca u" s re st0n$a i%i .!ri e 1ar6 Ne""e i e Cotton 1a"one /!c0ndu%i drum e o ant! scurt! care ducea s re arcare.

297

)e "!s! s! cad! #na oi i se retrase s re tre te. A !s! e &utonu" sta*iei radio e care%o avea c"em! "a ta"ie i o ti #n micro/onu" de "a rever: L ?in s re voi, e "a mar$inea .idu"ui. Re*ine*i%i.

rins! cu o

)te (anie au.i .$omotu" unui /oc de arm!. ,ocnetu" !rea s! vin! dins re cea"a"t! arte a .idu"ui. Ear asta n%avea nici un rost. Ee ce%ar /i /ost cineva aco"oN -a i Geo//re: aAunseser! "a vreo trei.eci de metri de !rtare, o arunc!tur! de &!* /a*! de arcare, o&serv0nd c! aceasta era "in! de ve(icu"e, inc"usiv atru auto&u.e trase "0n$! turnu" de a ! din iatr!. 2i #ncetinir! #naintarea. Geo//re: #i ascunse arma su& curea, du ! care !ir! "initi*i #nainte. L Aco"o, o ti Geo//re:. Mi ea #" v!.use e individ, st0nd #n icioare #n ca !tu" o us, &ar0nd a"eea care venea dins re &iseric!. )e #ntoarse i .!ri un a"tu" dintre cei cu !r scurt re e.indu%se e a"eea din s ate"e "or. A oi, #i desco eri e 1ar6 i e 1a"one, #n tim ce a"er$au dins re cea"a"t! arte a .idu"ui i s!reau este iatra #na"t! 0n! "a $enunc(i. )e n! usti s re ei i%i #ntre&!: L Unde%a*i /ost voi doi 0n%acumN L Am ieit "a o "im&!ric!, #i r!s unse 1a"one. L Am au.it /ocuri de arm!. L Nu acum, ri ost! 1a"one. L Avem oas e*i, #" /!cu ea s! #n*e"ea$!, ar!t0ndu%i s re cei doi &!r&a*i. 1ar6 e4amin! decoru". L Ee Ro@ue/ort a us "a ca"e toat! c(estia asta. - tim u" s! "ec!m. Ear n%am c(ei"e de "a maina noastr!. L =e am eu e a"e me"e, interveni 1a"one. Geo//re: #i #ntinse rucsacu". L <un! trea&!, #" "!ud! 1ar6. 3ai s! mer$em.

Ee Ro@ue/ort se re e.i e "0n$! ?i""a <et(anie, /!r! s!%i ia #n seam! e numeroii vi.itatori care%i /!ceau drum s re Turnu" 1a$da"a, s re $r!din! i s re /oior. )e #ntoarse dre t s re &iseric!. L 2ncearc! s! "ece cu maina, #" in/orm! o voce #n casca din urec(e. L =!sa*i%i s! "ece, r!s unse e".

29*

.
1a"one demar! #n mararier din "ocu" #n care%i arcase automo&i"u" i%i /!cu drum e "0n$! ce"e"a"te maini, s re a"eea care ducea #n rue principale. B&serv! c! nici un aco"it cu !r scurt nu /!cu vreo #ncercare s!%i o reasc!. Mi asta%" #n$riAor!. -rau m0na*i undeva. Ear undeN )e strecur! e a"ee, trecu de c(iocuri"e cu suvenire i coti dre t s re rue rinci a"e, "!s0nd automo&i"u" s! co&oare e ant! s re or*i"e orau"ui. Eu ! ce trecur! de restaurant, mu"*imea se risi i i strada se e"i&er!. 2n /a*a "or, #" .!rir! e de Ro@ue/ort, st0nd c(iar #n miA"ocu" drumu"ui, &"oc0nd oarta. L ?rea s! te rovoace, #i .ise 1ar6, de e &anc(eta din s ate. L - &ine, /iindc! ot s!%mi m!sor curaAu" cu cei mai &uni dintre ai "or. 2i "!s! uure" icioru" deasu ra eda"ei de acce"era*ie. 1ai erau c0teva .eci de metri. Ee Ro@ue/ort r!m0nea nemicat, de arc%ar /i rins r!d!cini. 1a"one nu o&serv! nici o arm!. )e !rea c! maestru" considerase sim "a sa re.en*! su/icient! entru a%i o ri. Einco"o de e", 1a"one v!.u c! drumu" era "i&er, numai c! o cur&! str0ns! urma imediat du ! or*i, iar e" s era ca nimeni s! nu se /i (ot!r0t s! treac! e%aco"o #n urm!toare"e c0teva secunde. A !s! acce"era*ia 0n! "a odea. Cauciucuri"e mucar! din avaA i, cu o smucitur!, maina se n! usti #nainte. Trei.eci de metri. L ?rei s!%" omori, rosti )te (anie. L Eac! n%am #ncotro. Cincis re.ece metri. 1a"one men*inu vo"anu" dre t i rivi *int! s re de Ro@ue/ort, e m!sur! ce si"ueta acestuia se vedea rin ar&ri. din ce #n ce mai mare. )e ro ti &ine entru eventua"u" im act i "e im use &ra*e"or s! r!m0n! #ncordate. B si"uet! $r!&it! *0ni din artea drea t! i%" #m inse e nou" maestru din ca"ea automo&i"u"ui. Trecur! cu .$omot rin oart!.

299

Ee Ro@ue/ort #i d!du seama de ceea ce se #nt0m "ase i nu se &ucur! de"oc. )e re$!tise e de "in s!%i rovoace adversaru", /iind $ata entru orice s%ar /i #nt0m "at, aa c! nu a recie de"oc interven*ia. A&ia atunci v!.u cine%" sa"vase. Ro:ce C"aridon. L 1aina aia ar /i utut s! v! omoareP #i stri$! C"aridon. 2" #m inse deo arte i se ridic! #n icioare. L Asta r!m0nea de v!.ut. A oi #ntre&! ceea ce voia cu adev!rat s! tie: )%a a/"at cevaN L 1i%au desco erit iret"icu" i am /ost o&"i$at s! stri$ du ! aAutor. 10nia #" co "ei. 2nc! o dat!, nimic nu mersese aa cum tre&uia. Totui, un $0nd sa"vator #i trecu rin minte. 1aina cu care "ecaser!. Cea #nc(iriat! de 1a"one. -c(i at! #n continuare cu un dis o.itiv e"ectronic. 1!car tia e4act #ncotro se duceau.

300

$$
1a"one conduse c0t de re ede #ndr!.ni e anta er uit! care ducea s re nive"u" so"u"ui. AAuns aco"o, coti s re vest ca s! aAun$! e autostrada rinci a"! i, du ! a roa e un 6i"ometru, o "u! s re sud, c!tre ,irinei. L Unde mer$emN #" #ntre&! )te (anie. L )%o c!ut!m e Cassio eia ?itt. 1%a /i dus sin$ur, dar cred c! e vremea s! ne cunoatem cu to*ii. Avea nevoie de ceva care s!%i distra$! aten*ia. L ,ovestete%mi des re ea, #i ceru e" "ui 1ar6. L Nu tiu rea mu"te. Am au.it c! tat!" ei era un antre renor s anio" &o$at, iar mama, o musu"man! din Tan.ania. Are o minte sc"i itoare. =icen*e #n istorie, #n art!, #n re"i$ie. Mi e &o$at!. A motenit o $r!mad! de &ani i%a /!cut i mai mu"*i. -a i tata s% au ciond!nit de mu"te ori. L ,e ce tem!N vru s! tie 1a"one. L -a i%a /!cut o misiune din dovedirea /a tu"ui c! Iisus n%ar /i murit e cruce. Acum dois re.ece ani, /anatismu" re"i$ios era v!.ut cu totu" a"t/e". Bamenii nu erau at0t de reocu a*i de ta"i&ani sau de A"%]aeda. Atunci, Israe"u" era o .on! /ier&inte, iar Cassio eia nu era de acord cu modu" #n care erau #n/!*ia*i #ntotdeauna musu"manii, ca e4tremiti. Ura aro$an*a cretin!t!*ii i #n/umurarea iudaismu"ui. )co u" c!ut!rii ei era adev!ru", ar /i .is tata. ?oia s! demonte.e mitu" i s! vad! c0t de mu"t sem!nau Iisus 3ristos i 1a(omed. Teren comun, interese comune. C(estii de $enu" !sta. L Nu e e4act ceea ce voia tat!" t!u s! /ac!N L Cam ace"ai "ucru o&inuiam s! i%" s un i eu. 1a"one .0m&i. L C0t de de arte e caste"u" eiN L =a mai u*in de o or! de aici. Cotim s re vest i e "a c0*iva 6i"ometri #n /a*!. 1a"one e4amin! o$"in.i"e retrovi.oare. 2nc! nu%i urm!rea nimeni. <ine. 1icor! vite.a #n c"i a #n care intrau #ntr%un ora numit )t. =ou . Fiind duminic!, totu" era #nc(is, cu e4ce *ia unei &en.in!rii i a unui ma$a.in cu m!run*iuri, c(iar s re sud. Trase e drea ta. L Ate ta*i%m! aici, "e s use ce"or"a"*i, #n tim ce co&ora din

301

main!. Tre&uie s! m! ocu de ceva. . 1a"one !r!si oseaua i m0n! maina e o c!rare aco erit! cu ietri, !trun.0nd ad0nc #n !durea deas!. Un anou indica /a tu" c! GI?BR) + B A?-NTURG 1-EI-?A=G 2N =U1-A 1BE-RNG se $!sea "a mai u*in de un 6i"ometru #n /a*!. Erumu" de "a Rennes "e "uase ceva mai u*in de cinci.eci de minute. 1erseser! #n cea mai mare arte a tim u"ui s re vest, trec0nd de ruine"e /ostei /ort!re*e a catari"or din 1ontse$ur, a oi cotiser! s re sud, s re mun*i, unde ov0rniuri"e #na"te ad! osteau v!i"e r0uri"or i co acii masivi. Moseaua cu doar dou! &en.i era &ine #ntre*inut! i um&rit! de coroane"e dese a"e /a$i"or a/"ate #ntr%o nemicare de vis i arunc0nd um&re a"un$ite asu ra drumu"ui. Intrarea se a/"a #ntr% un "umini c! tuit cu un covor de iar&! scurt!. Ein "oc #n "oc, erau arcate maini. Co"oane .ve"te de ini i de &ra.i m!r$ineau erimetru". B ri maina i co&or0r! cu to*ii. Un anou scris #n /rance.! i%n en$"e.! "e d!dea am!nunte des re "ocu" #n care se $!seau: MANTI-RU= AR3-B=BGIC GI?BR). <IN- AII ?-NIT 2N TR-CUT. =A GI?BR), ,- UN T-R-N BCU,AT ,-NTRU ,RI1A EATG E- =UEB?IC A= IH%=-A, )- CBN)TRUI-MTUN CA)T-= UTI=IONEU%)- 1AT-RIA=- MI T-3NICI E- CAREI),UN-AU EBAR 1-)-RIAMII EIN )-CB=U= A= HIII%=-A. TURNU= OIEIT A FB)T 2N)UMI )I1<B=U= ,UT-RII EU1N-O-I-MTI, IAR CA)T-=U= EIN GI?BR) A FB)T ,RBI-CTAT CA B FBRTGR-AIG 1I=ITARG, CU OIEURI GRBA)- MI 1U=T- TURNURI =A CB=IURI. 21,R->URI1I=- N-%AU ,U) =A EI),BOIII- EIN A<UNE-NIG A,G, ,IATRG, ,G1NT, NI)I, MI =-1N, TBAT- AC-)T-A FIINE N-C-)AR- ,-NTRU CBN)TRUIR-A CA)T-=U=UI. ,I-TRARI, CIB,=ITBRI 2N ,IATRG, OIEARI, EU=G3-RI, FI-RARI MI C-RA1IMTI TRUE-)C 2N ,R-O-NT, TRGINE MI 21<RGCNEU%)- -HACT AMA CU1 AR FI FGCUT%B ACU1 MA,T- )-CB=-. ,RBI-CTU= -)TFINANIAT EIN FBNEURI ,RI?AT- MI -)TI1AR-A CUR-NTG -)TCG ?A FI N-?BI- E- '0 E- ANI ,NG =A FINI)AR-A CA)T-=U=UI. EI)TRACII- ,=GCUTG 2N )-CB=U= A= HIII%=-AP L Cassio eia ?itt /inan*ea.! toate astea sin$ur!N #ntre&! 1a"one. L Istoria medieva"! e una dintre asiuni"e ei, #i r!s unse 1ar6.

302

-ra &ine cunoscut! "a universitatea din Tou"ouse. 1a"one aAunsese "a conc"u.ia c! a&ordarea direct! ar /i /ost cea mai &un!. 1ai mu"t ca si$ur c! ?itt rev!.use /a tu" c!, 0n! "a urm!, e" va reui s! dea de ea. L Unde "ocuieteN 1ar6 #i ar!t! s re est, aco"o unde cren$i"e steAari"or i a"e u"mi"or, #m reunate ca o arcad!, um&reau o a"t! a"ee. L ,e%aici se mer$e s re caste". L 1aini"e astea sunt entru vi.itatoriN 1ai vru s! tie 1a"one. 1ar6 #ncuviin*!. L Br$ani.ea.! e4cursii e antieru" de construc*ii, ca s! str0n$! /onduri. Am /ost i eu o dat!, acum c0*iva ani, c(iar du ! ce s%a #nce ut "ucru". - de%a dre tu" im resionant ceea ce /ace ea. 1a"one orni s re a"eea care ducea s re caste". L 3aide*i s%o sa"ut!m e $a.d!. 1erser! #n t!cere. 2n de !rtare, e versantu" a&ru t a" unui ov0rni #na"t, o&serv! Aa"nice"e ruine a"e unui turn din iatr!, #n$!"&enite i aco erite de muc(i. Aeru" uscat era ca"d i com "et "i sit de v0nt. <uruieni"e ur urii, $ro.ama i /"ori"e de c0m aco ereau ca un covor !m0ntu" de%o arte i de cea"a"t! a a"eii. 1a"one #i ima$in! .!n$!nitu" arme"or i stri$!te"e de "u t! care, cu seco"e #n urm! i%ar /i r!s 0ndit ecouri"e de%a "un$u" v!ii, atunci c0nd oamenii #i dis utau st! 0nirea asu ra ei. Eeasu ra "or, un c0rd de ciori .$omotoase trecu #n .&or. =a vreo sut! de metri mai #nco"o, e a"ee, .!ri caste"u". Acesta ocu a un /e" de sco&itur! ad! ostit!, care%i o/erea o i.o"are evident!. C!r!mi.i"e de un rou%#nc(is i ietre"e, aranAate #n mode"e simetrice e atru nive"uri, /"ancate de dou! turnuri #ncununate cu ieder! i aco erite cu "!cu*e de arde.ie aranAate #n ant!. ?erdea*a #m 0n.ise #ntrea$a /a*ad!, ca ru$ina e o su ra/a*! meta"ic!. Urme"e unor an*uri, acum um "ute cu iar&! i cu /run.e, #" #nconAurau din trei !r*i. Co aci su&*irei se #n!"*au #n s ate i $arduri vii din tis!, tunse cu #n$riAire, #i str!Auiau teme"ii"e. L Ce mai cas!P e4c"am! 1a"one. L )ti" de seco" ais re.ece, reci.! 1ar6. 1i s%a s us c! a cum !rat caste"u" i antieru" ar(eo"o$ic din #m reAurimi. -a numete "ocu" Ro:a" C(am a$ne, du ! unu" dintre re$imente"e de cava"erie a"e "ui =udovic a" H?%"ea.

303

Eou! automo&i"e erau arcate #n /a*!. U"timu" mode" de <ent"e: Continenta" GT + costa cam JS0 000 de do"ari, din c0te%i amintea 1a"one + i un ,orsc(e Roadster, ie/tin rin com ara*ie cu ce"!"a"t. 1ai era i o motocic"et!. 1a"one se a ro ie de ea i%i e4amin! cauciucu" din st0n$a s ate i to&a de ea ament. )u ra/a*a cromat!, str!"ucitoare, era .$0riat!. Mi e" tia e4act cum se #nt0m "ase. L Aici am tras eu. L Foarte corect, domnu"e 1a"one. )e #ntoarse. ?ocea ra/inat! venea dins re ortic. 2n /a*a uii desc(ise st!tea o /emeie #na"t!, su "! ca un aca", cu !ru" castaniu%rocat "un$ 0n! "a umeri. Tr!s!turi"e ei re/"ectau o /rumuse*e "eonin!, amintind de o .ei*! e$i tean!: s r0ncene su&*iri, ome*ii #na"*i, nasu" c0rn. ,ie"ea avea cu"oarea ma(onu"ui. -ra #m&r!cat! cu $ust, cu o &"u.! cu deco"teu #n ? care%i de.ve"ea umerii rotun.i i cu o /ust! din m!tase, "un$! 0n! "a $enunc(i, cu un im rimeu sa/ari. 2n icioare urta sanda"e din ie"e. Ansam&"u" era ne rotoco"ar, dar e"e$ant, ca i cum s%ar /i re$!tit entru o "im&are e C(am s%-":sees. -a #i arunc! un .0m&et. L ?! ate tam. ,rivirea /emeii o #nt0"ni e a "ui, iar 1a"one remarc! (ot!r0rea #n a e"e ad0nci a"e oc(i"or ei ne$ri. L Interesant, /iindc! a&ia acum o or! m%am (ot!r0t s! vin s! v! vi.ite.. L B, domnu"e 1a"one, sunt convins! c! ocu un "oc de /runte e "ista riorit!*i"or dumneavoastr!, ce" u*in de%acum dou! seri, c0nd a*i tras #n motocic"eta mea, #n Rennes. 2i st0rnise curio.itatea. L Ee ce m%a*i #ncuiat #n Turnu" 1a$da"aN L ) eram s! c0ti$ su/icient tim #nc0t s! "ec #n "inite. Ear v%a*i descurcat s! sc! a*i mu"t rea re ede. L 2n rimu" r0nd, de ce%a*i tras #n mineN L N%a*i /i avut nimic de c0ti$at discut0nd cu &!r&atu" e care "%a*i atacat. Remarc! tonu" me"odios a" vocii, cu si$uran*! menit s! /ie de.armant. L )au, oate, n%a*i vrut s! stau de vor&! cu e"N Bricum, mu"*umesc entru /a tu" c! mi%a*i sa"vat ie"ea #n Co en(a$a. -a #i res inse mani/est!ri"e de recunotin*!. L A*i /i $!sit o ca"e de ieire i sin$ur. -u doar am $r!&it

30$

rocesu". B&serv! c! rivete este um!ru" "ui. L 1ar6 Ne""e. )unt #nc0ntat! s! v! cunosc, #n s/0rit. 1! &ucur s! v!d c! n%a*i murit #n ava"ana aia. L ?!d c! tot v! mai "ace s! v! amesteca*i #n tre&uri"e a"tora. L -u nu%" consider un amestec. Eoar un mod de a su rave$(ea ro$rese"e ce"or care m! interesea.!. Cum era ca.u" tat!"ui dumneavoastr!. Cassio eia trecu e "0n$! 1a"one i #ntinse o m0n! s re )te (anie. L Mi%mi /ace "!cere s! v! #nt0"nesc. =%am cunoscut &ine e so*u" dumneavoastr!. L Ein c0te am au.it, nu era*i c(iar cei mai &uni rieteni, dumneavoastr! i =ars. L Nu ot s! cred c%ar utea s! a/irme cineva una ca asta. Cassio eia #i arunc! o rivire evident r!ut!cioas! "ui 1ar6. C(iar i%a*i s us mamei dumneavoastr! aa cevaN L Nu. Nu e" mi%a s us, o contra.ise )te (anie. Ro:ce C"aridon a /ost. L -i, asta%i o ersoan! cu care tre&uie s! ai $riA!. )! ai #ncredere #n cineva ca e" nu #nseamn! a"tceva dec0t s!%*i atra$i neca.uri"e. -u "%am averti.at e =ars #n rivin*a "ui, dar n%a vrut s! m%ascu"te. L 2n rivin*a asta, suntem de aceeai !rere, .ise )te (anie. 1a"one i%" re.ent! e Geo//re:. L Faci arte din /r!*ieN #" #ntre&! Cassio eia. Geo//re: nu r!s unse nimic. L Nu, nici nu m%a ate ta s!%mi r!s un.i. Mi totui, dumneata eti rimu" tem "ier e care%" #nt0"nesc #n civi". L Nu%i adev!rat, ri ost! Geo//re:, ar!t0nd s re 1ar6. Eomnu" senea" /ace arte din /r!*ie i e e" "%a*i cunoscut mai #nt0i. ,e 1a"one #" mir! aceast! in/orma*ie o/erit! #n mod vo"untar. ,0n! atunci, t0n!ru" avusese &u.e"e cusute. L )enea"N )unt convins! c! e o oveste e cinste, .ise Cassio eia. Ce%ar /i s! intra*iN ,r0n.u" meu /usese re$!tit, dar atunci c0nd v%am v!.ut i%am cerut servitoru"ui s! mai ae.e c0teva /ar/urii. Tre&uie s! /i terminat #ntre tim . L Gro.av, e4c"am! 1a"one. 1or de /oame. L Atunci, (aide*i s! m0nc!m. Avem mu"te de discutat. B urmar! #n!untru, iar 1a"one admir! ie tare"e ita"ieneti scum e, armuri"e cava"ereti rare, su orturi"e entru tor*e

305

s anio"e, ta iserii"e de <eauvais i ta&"ouri"e /"amande. Totu" !rea s! /ie o verita&i"! arad! entru cunosc!tori. )e "!sar! condui #ntr%o su/ra$erie s a*ioas!, ta isat! cu ie"e aurit!. Ra.e"e soare"ui !trundeau #n voie rin /erestre"e #ncadrate de dra erii so/isticate, sc!"d0nd /a*a de mas! a"&! i marmura ode"ei cu um&re roas ete. Un cande"a&ru e"ectric cu dou!s re.ece &ra*e at0rna de tavan, stins. )"uAitorii aterneau ar$int!ria sc"i itoare "a "ocuri"e cuvenite de "a mas!. Am&ian*a era im resionant!, dar ceea ce%i atrase aten*ia "ui 1a"one era ersoana care st!tea "a ce"!"a"t ca !t a" mesei. .orbes @uropa #" c"asa e "ocu" o t #n ierar(ia ce"or mai &o$a*i oameni de e continent, uterea i in/"uen*a sa /iind direct ro or*iona"e cu mi"iarde"e de euro. Me/i de state i monar(i #" cunoteau &ine. Re$ina Eanemarcei #" numea rietenu" ei intim. Br$ani.a*ii"e carita&i"e din "umea #ntrea$! contau e e" ca e un &ine/!c!tor $eneros. 2n u"timu" an, 1a"one #i etrecuse ce" u*in trei .i"e e s! t!m0n! vi.it0ndu%", discut0nd des re c!r*i, des re o"itic!, des re "ume, des re ce orc!rie e via*a. ?enea i "eca de e ro riet!*i"e acestuia ca i cum ar /i /!cut arte din /ami"ie i, #n mu"te rivin*e, 1a"one c(iar se sim*ea ast/e". Ear acum unea "a modu" ce" mai serios "a #ndoia"! toate acestea. Ee /a t, se sim*ea ca un rost. Mi tot ceea ce utea 3enri6 T(orva"dsen s! /ac! era s! .0m&easc!. L -ra i tim u", Cotton. Te tot ate t de dou! .i"e.

306

PARTEA A PATRA$5
Ee Ro@ue/ort st!tea e scaunu" din drea ta o/eru"ui i se concentra asu ra ecranu"ui G,)20. Eis o.itivu" ataat "a automo&i"u" #nc(iriat de 1a"one /unc*iona er/ect, transmi*0nd un semna" uternic. Unu" dintre /ra*i conducea, iar a"tu" st!tea e &anc(eta din s ate. Ee Ro@ue/ort era #nc! iritat #n urma interven*iei "ui C"aridon, din Rennes. N%avea c0tui de u*in de $0nd s! moar! i 0n! "a urm! ar /i s!rit din ca"ea mainii, dar c(iar voia s! vad! dac! #ntr%adev!r Cotton 1a"one avea curaAu" s! dea cu maina este e". Frate"e care c!.use de e ov0rniu" ace"a st0ncos murise, #m ucat #n ie t, #nainte s! cad!. B vest! anti$"on* ;ev"ar #m iedicase $"on*u" s!%i /ac! vreun r!u, dar c!derea #" /!cuse s!% i ru ! $0tu". Ein /ericire, nici unu" dintre ei nu urta asu ra "ui acte, numai c! vesta re re.enta o ro&"em!. Un ast/e" de ec(i ament tr!da te(nica so/isticat!, dar nimic nu /!cea "e$!tura #ntre mort i a&a*ie. To*i /ra*ii cunoteau Re$u"amentu". Eac! oricare dintre ei era ucis #n a/ara a&a*iei, tru u" s!u ar /i r!mas neidenti/icat. =a /e" cum se #nt0m "ase cu /rate"e care s!rise de e Round To9er, #nt0m "area din Rennes avea s! se #nc(eie #ntr% o mor$! re$iona"!, r!m!i*e"e urm0nd s! /ie #ncredin*ate unui cimitir a" s!raci"or. Ear, #nainte s! se%nt0m "e aa ceva, rocedura #i im unea maestru"ui s! de"e$e un c"eric, care revendica r!m!i*e"e #n nume"e <isericii, o/erindu%se s!%i /ac! o #nmorm0ntare cretineasc! i s! scuteasc! statu" de orice c(e"tuia"!. Niciodat! nu /usese re/u.at! o asemenea o/ert!. Mi ast/e", /!r! s! tre.easc! vreo &!nuia"!, ac*iunea avea ca e/ect /a tu" c! /rate"e mort &ene/icia de /unera"ii"e cuvenite.
20 A&reviere de "a G"o&a" ,ositionin$ ):stem, un sistem de navi$a*ie rin sate"it, uti"i.at entru "oca"i.area oric!rui o&iect urt!tor a" unui emi*!tor s ecia", a/"at oriunde #n "ume 7n.tr.8.

307

Nu se $r!&ise s! "ece din Rennes, ci mai #nt0i scotocise rin case"e "ui =ars Ne""e i -rnst )covi""e, dar nu $!sise nimic. Bamenii "ui #i ra ortaser! c! Geo//re: "ecase cu un rucsac e care i%" #nm0nase "ui 1ar6 Ne""e #n arcare. 1ai mu"t ca si$ur c! #n e" se a/"au ce"e dou! c!r*i /urate. L Ave*i vreo idee #ncotro s%au dusN #ntre&! C"aridon, de e &anc(eta din s ate. Ee Ro@ue/ort /!cu un semn c!tre ecran. L B s! tim #n scurt tim . Eu ! ce%" "uase "a #ntre&!ri e /rate"e r!nit, care tr!sese cu urec(ea "a conversa*ia "ui C"aridon din interioru" casei, a/"ase c! Geo//re: nu s usese mai nimic, /iind evident &!nuitor /a*! de e4 "ica*ii"e "ui C"aridon. Trimiterea "ui C"aridon aco"o /usese o $reea"!. L 1%ai asi$urat c! o*i s! $!seti c!r*i"e. L Ee ce%a*i mai avea nevoie de e"eN Avem Aurna"u". Ar tre&ui s! ne concentr!m asu ra desci/r!rii a ceea ce avem. ,oate c! da, numai c!%" deranAa $0ndu" c! 1ar6 Ne""e a"esese tocmai ace"e dou! vo"ume din mii"e e4istente #n ar(iv!. L Ear dac! #n e"e se a/"! in/orma*ii di/erite /a*! de ce"e din Aurna"N L Ave*i idee este c0te versiuni a"e ace"eiai in/orma*ii am dat euN 2ntrea$a oveste des re Rennes con*ine o serie de contradic*ii #n$r!m!dite una este a"ta. =!sa*i%m! s! cercete. ar(ive"e. ) une*i%mi ceea ce ti*i i s! vedem, #m reun!, ce avem. -ra o idee &un!, dar, din ne/ericire + contrar a ceea ce%i /!cuse s! cread! e mem&rii ordinu"ui + nu tia mai nimic. 1i.ase e mesaAu" tradi*iona" e care%" "!sa maestru" entru succesoru" s!u, #n care ce"e mai tainice in/orma*ii erau transmise #ntotdeauna de "a un conduc!tor "a a"tu", aa cum se rocedase din vremea "ui de 1o"a:. L B s! ai oca.ia asta. Ear mai #nt0i tre&uie s! ne ocu !m de ei. G0ndu" #i .&ur! iar!i "a cei doi /ra*i mor*i. ,ierderea "or ar /i /ost v!.ut! de co"ectiv ca un semn r!u revestitor. ,entru o societate re"i$ioas! cu o disci "in! ri$uroas!, mem&rii ordinu"ui erau uimitor de su ersti*ioi. Iar moartea vio"ent! nu era una o&inuit!5 cu toate acestea, se etrecuser! dou! incidente #n doar c0teva .i"e. 1odu" "ui de a conduce utea acum s! /ie us su& semnu" #ntre&!rii. C,rea mu"t, rea re edeD, ar /i o&iec*ii"e.

30*

Iar e" s%ar vedea o&"i$at s! "ece urec(ea "a toate, mai a"es c! e" contestase /!*i osteritatea /ostu"ui maestru, rintre a"te"e i din cau.! c! acesta nu "uase #n seam! dorin*e"e /ra*i"or. 2i ceru o/eru"ui s! inter rete.e in/orma*ii"e de e ecranu" G,). L C0t de de arte e ve(icu"u" "orN L =a dois re.ece 6i"ometri. Arunc! o rivire rin $eamuri"e automo&i"u"ui, s re eisaAu" rura" /rance.. Bdinioar!, nici un etic de cer nu !rea veridic dac! "a ori.ont nu se #n!"*a m!car un turn. ,rin seco"u" a" HII%"ea, tem "ierii o u"aser! re$iunea, de*in0nd aici mai &ine de o treime din tota"u" ro riet!*i"or "or /unciare. 2ntre$u" =an$uedoc ar /i tre&uit s! devin! un stat a" tem "ieri"or. Citise des re aceste "anuri #n Cronici. Ees re cum /useser! am "asate strate$ic /ort!re*e"e, avan osturi"e, de o.ite"e de rovi.ii, /erme"e i m!n!stiri"e, "e$ate /iecare #ntre e"e de o serie de drumuri &ine #ntre*inute. Tim de dou! sute de ani, uterea /r!*iei /usese !strat! cu $riA!, iar atunci c0nd ordinu" d!duse $re #n #ncercarea de a%i sta&i"i o /eud! #n Iara )/0nt! /iind nevoit 0n! "a urm! s! "e redea #na oi musu"mani"or Ierusa"imu", *e"u" devenise ace"a de a i.&uti s! /ac! asta #n =an$uedoc. Totu" decursese &ine 0n! #n c"i a #n care Fi"i a" I?%"ea "e d!duse "ovitura de $ra*ie. Interesant "ucru, Rennes%"e%C(0teau nu /usese men*ionat niciodat! #n Cronici. Brau", cu toate denumiri"e sa"e recedente, nu Auca nici un ro" #n istoria tem "ieri"or. -4istaser! /orti/ica*ii a"e tem "ieri"or #n a"te !r*i din va"ea r0u"ui Aude, dar nimic "a R(edae, aa cum era numit! e%atunci acea cu"me "ocuit!. Cu toate acestea, acum or!e"u" !rea s! /ie un e icentru i toate acestea din ricina unui reot am&i*ios i a unui iscoditor om de tiin*! american. L Ne a ro iem de main!, anun*! o/eru". EeAa "e recomandase ruden*!. Cei"a"*i trei /ra*i e care%i adusese cu e" "a Rennes se #ntorseser! "a a&a*ie, unu" dintre ei cu o ran! "a coa s!, du ! ce Geo//re: tr!sese asu ra "ui. Asta #nsemna trei r!ni*i, a"!turi de cei doi mor*i. Trimisese vor&! c! dorea s! *in! un s/at cu o/i*erii s!i atunci c0nd avea s! se #ntoarc! "a a&a*ie, ceea ce ar /i tre&uit s! *in! #n /r0u orice nemu"*umire, dar mai #nt0i de toate tre&uia s! a/"e unde se dusese rada "ui. L Ere t #nainte, s use o/eru". =a cinci.eci de metri. ,rivi cu aten*ie e /ereastr! i se mir! ce re/u$iu utuser! s!% i a"ea$! 1a"one i #nso*itorii "ui. Ciudat! trea&!, s! vin! tocmai

309

aici. Mo/eru" o ri maina i co&or0r! cu to*ii. -rau #nconAura*i de automo&i"e arcate. L Adu unitatea mo&i"!. F!cur! c0*iva ai i, "a dou!.eci de metri mai #nco"o, /rate"e care ducea cu e" rece toru" orta&i" se o ri. L Aici. Ee Ro@ue/ort rivi atent ve(icu"u". L Asta nu%i maina cu care au "ecat din Rennes. L )emna"u" e uternic. F!cu un semn. Ce"!"a"t /rate c!ut! dedesu&t i desco eri emi*!toru" ma$netic. )cutur! din ca i rivi *int! s re .iduri"e orau"ui Carcassonne, care se #n!"*au s re cer "a doar .ece metri de !rtare. ,aAitea ier&oas! din /a*a "ui a"c!tuise odinioar! an*u" de a !rare a" orau"ui. Acum, servea dre t arcare entru maini"e mii"or de vi.itatori care veneau #n /iecare .i s! vad! una dintre u"time"e cet!*i a !rate de .iduri r!mase din -vu" 1ediu. ,ietre"e #n$!"&enite de vreme se a/"au aco"o i e c0nd tem "ierii &0ntuiau e !m0nturi"e din Aur. Fuseser! martore "a cruciada a"&i$en.i"or i "a mu"te"e r!.&oaie i.&ucnite du ! aceea. Mi nu /useser! niciodat! tir&ite, constituind, cu adev!rat, un monument a" tr!iniciei. Ear e"e s uneau ceva i des re inte"i$en*!. Ee Ro@ue/ort cunotea mitu" "oca", con/orm c!ruia musu"manii contro"aser! orau" entru scurt! vreme, #n decursu" seco"u"ui a" ?III%"ea. Francii sosiser! din nord ca s!%i cear! dre turi"e asu ra "ocu"ui i, credincioi *e"u"ui "or, sta&i"iser! un "un$ asediu. 2n urma unei e4 edi*ii, re$e"e mauri"or /usese ucis, motiv entru care sarcina a !r!rii .iduri"or c!.use e umerii /iicei sa"e. -a /usese inte"i$ent!, cre0nd i"u.ia unui mare e/ectiv rin /a tu" c! trimisese ce"e c0teva tru e de care dis unea s! a"er$e dintr%un turn #n a"tu", a oi um "0nd straie"e mor*i"or cu aie. ,0n! "a urm!, m0ncarea i a a #nce user! s! "e "i seasc! am&e"or ta&ere. Fiica re$e"ui maur aAunsese s! dea orunc! s! /ie rins! u"tima urcea i (r!nit! cu u"tima &ani*! de orum&. A oi, usese s! /ie a.v0r"it! este .iduri. Anima"u" se .dro&ise de !m0nt i, din &urta sa, *0niser! $r!un*e"e. Francii r!m!seser! oca*i. Eu ! un at0t de #nde"un$at asediu, se !rea c! necredincioii #nc! aveau su/icient! m0ncare entru orcii "or. 2n consecin*!, se retr!seser!.

310

-ra un mit, n%avea nici o #ndoia"! asu ra acestui "ucru, numai c! era o oveste interesant! des re in$enio.itate. Mi Cotton 1a"one d!duse dovad! de in$enio.itate, "a r0ndu" "ui, trans/er0nd dis o.itivu" e"ectronic de urm!rire e un a"t ve(icu". L Ce se%nt0m "!N #ntre&! C"aridon. L Am /ost atrai e un drum $reit. L Nu e maina "orN L Nu, monsieur. )e #ntoarse i orni #na oi s re ve(icu"u" "or. Unde s%or /i dusN Eeodat!, #i #nco"*i un $0nd #n minte. )e o ri. L 1ar6 Ne""e ar /i utut s%o tie e Cassio eia ?ittN L Fui, #i r!s unse C"aridon. Eiscutase cu tat!" "ui des re ea. )! /ie, oare, osi&i" ca ei s! se /i dus #ntr%aco"oN ?itt se amestecase de trei ori #n u"tima vreme i de /iecare dat! de artea "ui 1a"one. ,oate c! sim*ise un a"iat #n ersoana "ui. L ?eni*i, orunci e", ornind din nou s re main!. L Ce /acem acumN vru s! tie C"aridon. L Ne ru$!m. C"aridon tot nu se mic!. L ,entru ceN L Ca instincte"e me"e s! nu dea $re.

311

$6
1a"one era /urios. 3enri6 T(orva"dsen tiuse mu"t mai mu"te des re tot, dar nu s usese a&so"ut nimic. Ar!t! s re Cassio eia. L Mi ea e una dintre rietene"e ta"eN L B tiu de mu"t! vreme. L Ee c0nd tr!ia =ars Ne""e. ,e%atunci o tiaiN T(orva"dsen #ncuviin*!. L Mi =ars tia des re re"a*ia dintre voiN L Nu. L ,rin urmare, "%a*i "uat i e e" de /raier. 10nia #i su$ruma vocea. Eane.u" !ru si"it s! renun*e "a atitudinea misterioas!. =a urma urmei, era #nco"*it. L Cotton, #*i #n*e"e$ iritarea. Ear #n*e"e$e c! tre&uia s! *in secret anumite in/orma*ii. Tre&uie s! e4 "ore.i situa*ia din un$(iuri mu"ti "e. )unt si$ur c!, atunci c0nd "ucrai entru $uvernu" )tate"or Unite, ai /!cut ace"ai "ucru. Reui s! nu mute momea"a. L Cassio eia #" su rave$(ea e =ars. -" o cunotea i, #n oc(ii "ui, ea era o acoste. Ear adev!rata ei misiune era s!%" roteAe.e. L Ee ce nu i%ai s us, ur i sim "uN L =ars era un om #nc! !*0nat. -ra mai sim "u entru Cassio eia s!%" urm!reasc! #n t!cere. Ein ne/ericire, ea nu utea s!%" a ere de e" #nsui. )te (anie /!cu un as #n /a*!, e c(i citindu%i%se iritarea. L Asta%i tocmai "ucru" des re care averti.a ro/i"u" "ui si(o"o$ic. 1otiva*ii #ndoie"nice, a"ian*e determinate de interese, am!$iri. L 2mi are r!u entru asta. T(orva"dsen #i arunc! o rivire m0nioas!. 1ai a"es din moment ce Cassio eia a avut $riA! i de voi doi, "a /e" de &ine. 2n aceast! rivin*!, 1a"one nu utea s!%" contra.ic!. L Tre&uia s! ne s ui. L ,entru ceN Ein c0te%mi amintesc, am0ndoi era*i (ot!r0*i s! veni*i #n Fran*a. 1ai a"es dumneata, )te (anie. Atunci, ce%a /i avut de c0ti$atN 2n sc(im&, am avut $riA! s! /ie Cassio eia "a ost, entru ca.u" #n care a*i /i avut nevoie de ea. 1a"one n%avea de $0nd s! acce te o e4 "ica*ie at0t de

312

su er/icia"!. L ,rintre a"te"e, 3enri6, ai /i utut s! ne o/eri in/orma*ii des re Ra:mond de Ro@ue/ort, e care se vede c"ar c!%" cunoate*i am0ndoi. 2n "oc de asta, am mers or&ete. L )unt rea u*ine de s us, interveni Cassio eia. 2n vremea #n care tr!ia =ars, tot ceea ce /!ceau /ra*ii era s!%" su rave$(e.e i ei. Ee /a t, nu m%am #nt0"nit niciodat! cu de Ro@ue/ort 0n! acum. Toate #nt0"niri"e s%au etrecut #n u"time"e c0teva .i"e. Mtiu "a /e" de mu"te des re e" ca i voi. L Atunci, cum de i%ai antici at mic!ri"e #n Co en(a$aN L N%am antici at nimic. ,ur i sim "u, te%am urm!rit. L Nu te%am sim*it niciodat! e urme"e me"e. L 1! rice "a ceea ce /ac. L =a Avi$non nu te%ai rice ut c(iar at0t de &ine. Te%am .!rit "a ca/enea. L Cu trucu" !"a cu erve*e"u", "!s0ndu%" s! cad!, ast/e" #nc0t s! ve.i dac! v! urm!rescN C(iar am vrut s! ti*i c! sunt aco"o. Ein moment ce "%am v!.ut e C"aridon, tiam c! de Ro@ue/ort nu oate s! /ie de arte. 2" urm!rea e Ro:ce de ani de .i"e. L C"aridon ne%a ovestit des re tine, continu! 1a"one, dar nu te%a recunoscut #n Avi$non. L -" nu m%a v!.ut niciodat!. Tot ceea ce tie e numai ceea ce i%a s us =ars Ne""e. L C"aridon n%a omenit niciodat! des re asta, interveni )te (anie. L )unt convins! c! Ro:ce s%a /!cut c! uit! s! omeneasc! des re o $r!mad! de "ucruri. =ars nu i%a dat niciodat! seama, dar C"aridon a /ost o ro&"em! cu mu"t mai mare entru e" dec0t am /ost eu. L Tata te ura, s use i 1ar6, e un ton dis re*uitor. Cassio eia #" m!sur! cu o rivire ca"m!. L Tat!" t!u era un om str!"ucit, dar nu rea rice ut #n ceea ce rivete /irea omeneasc!. Avea o vi.iune sim "ist! asu ra "umii. Cons ira*ii"e e care "e c!uta, ce"e e care "e%ai e4 "orat tu du ! moartea "ui, sunt cu mu"t mai com "icate dec0t v%a*i utea ima$ina oricare dintre voi. - o c!utare a cunoaterii entru care mu"*i oameni au murit. L 1ar6, ad!u$! T(orva"dsen, tot ce%a s us Cassio eia des re tat!" t!u e adev!ru", du ! cum sunt convins c!%*i dai seama. L A /ost un om &un, care credea #n ceea ce /!cea. L Aa a /ost, #ntr%adev!r. Ear, #n ace"ai tim , !stra /oarte

313

mu"te "ucruri doar entru e". Tu n%ai tiut niciodat! c! noi doi am /ost rieteni a ro ia*i i re$ret c! tu i eu n%am aAuns s! ne cunoatem. Ear tat!" t!u dorea ca re"a*ia dintre noi s! r!m0n! con/iden*ia"!, iar eu i%am res ectat dorin*a, c(iar i du ! moartea "ui. L 1ie uteai s!%mi s ui, #i re ro! )te (anie. L Nu, nu uteam. L Atunci, de ce mai vor&eti cu noi acumN L Atunci c0nd tu i Cotton a*i "ecat din Co en(a$a, am venit direct aici. 1i%am dat seama c!, 0n! "a urm!, o s%o $!si*i e Cassio eia. Tocmai de%asta a /ost ea #n Rennes a"a"t!sear!: ca s! v! atra$! #n direc*ia ei. =a #nce ut, era vor&a ca eu s! stau #n um&r! i voi s! nu ti*i des re "e$!tura dintre noi, dar m%am r!.$0ndit. =ucruri"e au aAuns rea de arte. ?oi tre&uie s! a/"a*i adev!ru", aa c! eu sunt aici ca s! vi%" s un. L Frumos din artea ta, #" ersi/"! )te (anie. 1a"one rivi *int! #n oc(ii #ntredesc(ii ai &!tr0nu"ui. T(orva"dsen avea dre tate. Mi e" Aucase de mu"te ori e dou! /ronturi. Mi )te (anie o /!cuse, de asemenea. L 3enri6, eu n%am mai intrat #n $enu" !sta de Aoc de mai mu"t de un an. Am ieit /iindc! n%am mai vrut s! artici "a un ast/e" de Aoc. Re$u"i roaste, anse s"a&e. Ear, #n c"i a asta, sunt #n/ometat i, tre&uie s%o s un, curios. Aa c!, (ai s! m0nc!m, du ! care ne vei ovesti des re adev!ru" e care tre&uie s!%" a/"!m. ,r0n.u" consta #n ie ure /ri t, ase.onat cu !trunAe", cim&ru i ma$(iran, cu $arnitur! de s aran$(e" roas !t i sa"at!, recum i o r!Aitur! cu coac!.e, $"a.urat! cu crem! de vani"ie. 2n tim ce m0nca, 1a"one #ncerc! s! eva"ue.e situa*ia. Ga.da "or !rea s! /ie #ntru totu" #n "ar$u" ei, numai c! e" nu se "!sa im resionat de cordia"itatea e care "e%o ar!ta. L =%ai rovocat desc(is e de Ro@ue/ort asear!, #n a"at, #i s use e". Ee unde ai #nv!*at meteu$u" !staN L =%am #nv!*at sin$ur!. Ee "a tata am motenit curaAu", iar mama m%a &inecuv0ntat cu uterea de a !trunde #n mintea &!r&a*i"or. 1a"one .0m&i. L 2ntr%o .i, ai utea s! te i #ne"i. L 1! &ucur c!%*i as! de viitoru" meu. Ii s%a #nt0m "at vreodat! s! te 9neli #n ca"itate de a$ent a" $uvernu"ui americanN

31$

L Ee mu"te ori i c0teodat! au i murit oameni din cau.a asta. L - i /iu" "ui 3enri6 e "ist!N 1a"one sim*i din "in croeu", mai a"es deoarece cre.use c! ea nu tia nimic des re trecut. L =a /e" ca i aici, oamenii au rimit in/orma*ii roaste. In/orma*ii"e roaste conduc "a "uarea unor deci.ii roaste. L T0n!ru" a murit. L Cai T(orva"dsen a /ost #n "ocu" ne otrivit "a momentu" ne otrivit, #ncerc! s! un! "ucruri"e "a unct )te (anie. L Cotton are dre tate, interveni 3enri6, o rindu%se din m0ncat. Fiu" meu a murit entru c! n%a /ost averti.at de rimeAdia #n care se a/"a. Cotton a /ost aco"o i%a /!cut tot ce%a utut. L N%am vrut s! insinue. c%ar /i /ost de vin!, insist! Cassio eia. Eoar c! mi se !rea c%ar /i ner!&d!tor s! m! #nve*e cum s!%mi v!d de tre&uri"e me"e. ,ur i sim "u, m%am #ntre&at dac! e" tie s!%i vad! de a"e "ui. =a urma urmei, s%a i retras. T(orva"dsen o/t!. L Tre&uie s%o ier*i, Cotton. - str!"ucit!, e o artist!, co$noscenta2J + #n mu.ic!, e i co"ec*ionar de antic(it!*i. Numai c! a motenit de "a tat!" ei "i sa de maniere. 1ama ei, Eumne.eu s!%i odi(neasc! minunatu" su/"et, era mu"t mai ra/inat!. L 3enri6 #i #nc(i uie c! mi%e un /e" de tat!%suro$at. L Ai avut noroc, .ise 1a"one, rivind%o cu aten*ie, c! nu te%am #m ucat atunci c0nd erai e motocic"eta aia, #n Rennes. L Nu m! ate tam s! sca i din Turnu" 1a$da"a at0t de re ede. )unt convins! c! o eratorii turistici care se ocu ! de domeniu" !sta sunt destu" de nec!Ai*i entru ierderea /erestrei !"eia. Cred c! era ori$ina"!. L Ate t s! aud adev!ru" des re care vor&eai, #" inter e"! )te (anie e T(orva"dsen. 1i%ai cerut, atunci c0nd eram #n Eanemarca, s! Audec cu mintea desc(is! tot ceea ce *ine de ersoana ta i de ce considera =ars c%ar /i im ortant. Acum, vedem c! eti cu mu"t mai im "icat #n a/acerea asta dec0t ne%am dat seama oricare dintre noi. )unt convins! c! o*i s! #n*e"e$i c0t de &!nuitori am utea s! /im. T(orva"dsen #i "!s! /urcu"i*a e mas!. L -%n re$u"!. C0t de mu"te ti*i des re Nou" TestamentN CCiudat! #ntre&areD, #i .ise #n $0nd 1a"one. Ear tia c!
21

CCunosc!toareD % #n "im&a "atin!, #n ori$ina" 7n.tr.8.

315

)te (anie era cato"ic! racticant!. L ,rintre a"te"e, cu rinde ce"e atru -van$(e"ii + du ! 1atei, du ! 1arcu, du ! =uca i du ! Ioan + care ne ovestesc des re Iisus 3ristos. T(orva"dsen #ncuviin*!. L Istoria a sta&i"it "im ede c! Nou" Testament, aa cum #" cunoatem, a /ost /ormu"at #n tim u" rime"or atru seco"e de du ! 3ristos, ca o moda"itate de a universa"i.a idei"e a&ia n!scute a"e cretinismu"ui. =a urma urmei, asta%i ceea ce #nseamn! cato"ic: Cuniversa"D. Aminti*i%v!, s re deose&ire de ast!.i, #n "umea din trecut, o"itica i re"i$ia erau unu" i ace"ai "ucru. ,e m!sur! ce !$0nismu" dec!dea, iar iudaismu" se retr!$ea #n sine, oamenii #nce eau s! caute ceva nou. Ade *ii "ui Iisus, care nu erau a"tceva dec0t evrei dornici s! ado te o a"t! ers ectiv! i%au a"c!tuit ro ria versiune a Cuv0ntu"ui5 totui, "a /e" au rocedat i car ocra*ienii 22, esenienii2', nasenienii2T, 2Q $nosticii + i o sut! de a"te secte a !rute este noa te. ,rinci a"u" motiv entru care versiunea cato"ic! a su ravie*uit, #n tim ce a"te"e au dat $re, a /ost a&i"itatea ei de a%i im une cre.u" e "an universa". Au con/erit )cri turi"or at0t de mu"t! autoritate, #nc0t 0n! "a urm! nimeni n%a mai utut s! "e un! "a #ndoia"! va"a&i"itatea, /!r! s! /ie considerat eretic. Ear e4ist! mu"te ro&"eme i cu Nou" Testament. <i&"ia era unu" dintre su&iecte"e re/erate a"e "ui 1a"one. B citise, dar studiase i numeroase ana"i.e istorice i tia totu" des re inconsecven*e"e ei. Fiecare dintre -van$(e"ii re re.enta un amestec o&scur de /a te, .vonuri, "e$ende i mituri care /useser! su use unor nenum!rate traduceri, edit!ri i redact!ri. L Aminti*i%v!, <iserica cretin! a a !rut #nc! din vremea romani"or, com "et! Cassio eia. ?r0nd s!%i atra$! ade *i, !rin*ii <isericii au /ost nevoi*i s! concure.e nu doar cu di/erite"e
Ade *i ai unei secte #ntemeiate #n rima Aum!tate a seco"u"ui a" II% "ea de Car ocrates din A"e4andria, recursori ai $nosticismu"ui 7n.tr.8. 23 1em&ri ai unei secte a vec(i"or evrei care inter.icea sacri/icii"e i ro ov!duia comunitatea de &unuri. 7n.tr.8. 24 )ectan*i care considerau c! ar e"e din Facere este adev!ratu" de*in!tor a" cunoaterii5 #ntemeiat! #n reaAma anu"ui J00, este considerat! o recursoare a secte"or o/i*i"or. 7n.tr.8. 25 Ade *ii unui uternic curent /i"oso/ico%re"i$ios a !rut #n seco"u" a" II% "ea, #n cadru" c!ruia do$me"e cretine erau #m&inate cu /i"oso/ia e"enistic! i cu anumite conce *ii anteiste derivate din re"i$ii"e orienta"e. 7n.tr.8.
22

316

credin*e !$0ne, ci i cu ro rii"e credin*e iudaice. 2n ace"ai tim , aveau nevoie s! se de"imite.e. Iisus tre&uia s! /ie mai mu"t dec0t un sim "u ro/et. 1a"one #nce ea s! devin! ner!&d!tor. L Ce%are asta de%a /ace cu ce se%nt0m "! aiciN L G0ndete%te "a ceea ce ar #nsemna entru cretin!tate s! se desco ere oseminte"e "ui 3ristos, s use Cassio eia. Re"i$ia se #nv0rtete #n Auru" mor*ii e cruce a "ui 3ristos, a #nvierii i%a #n!"*!rii "a Ceruri. L Asta e o ro&"em! care *ine de credin*!, rosti a roa e #n oa t! Geo//re:. L Are dre tate, #" sus*inu )te (anie. Credin*a e de/initorie, nu /a te"e. T(orva"dsen scutur! din ca . L 3aide*i s! e"imin!m e"ementu" acesta din ecua*ie entru o c"i !, din moment ce credin*a, "a r0ndu" ei, e"imin! "o$ica. G0ndi*i%v! "a asta: dac! un &!r&at e nume Iisus ar /i e4istat, cum ar /i utut s! tie cronicarii din Nou" Testament des re via*a =uiN =ua*i #n considerare numai di"ema asta de "im&aA: ?ec(iu" Testament a /ost scris #n e&raic!. Nou" Testament a /ost scris #n $reac!, iar oricare materia"e /o"osite ca surs!, dac%or /i e4istat cu adev!rat, ar /i tre&uit s! /ie #n aramaic!. A oi, intervine #ns!i ro&"ema surse"or. 1atei i =uca ovestesc des re is itirea "ui 3ristos #n deert, numai c! Iisus a /ost sin$ur atunci c0nd s%a #nt0m "at asta. Mi ru$!ciunea "ui Iisus #n $r!dina G(etsimani. =uca s une c! -" a rostit%o du ! ce i%a "!sat e ,etru, e Iacov i e Ioan C"a o arunc!tur! de iatr! de%aco"oD. Atunci c0nd Iisus s% a #ntors, i%a $!sit e disci o"i adormi*i i imediat du ! aceea a /ost arestat, a oi r!sti$nit. Nu e4ist! a&so"ut nici o men*iune cum c! Iisus ar /i s us vreodat! o vor&! des re ru$!ciunea din $r!din! sau des re is itirea din deert. Cu toate astea, "e cunoatem #n am!nunt. CumN Toate -van$(e"ii"e vor&esc des re /u$a disci o"i"or "a arestarea "ui Iisus + ceea ce #nseamn! c! nici unu" dintre ei nu se mai a/"a aco"o + dar to*i atru o/er! re"at!ri deta"iate a"e r!sti$nirii. Ee unde vin deta"ii"e asteaN Ce%au /!cut so"da*ii romani, ce%au /!cut ,i"at i )imonN Cum ar /i utut s! tie autorii -van$(e"ii"or des re toate asteaN Credincioii ar utea s une c! in/orma*ii"e au /ost ins irate de Eumne.eu. Numai c! toate aceste atru -van$(e"ii, aa%numite"e Cuvinte a"e "ui Eumne.eu, mai mu"t se contra.ic #ntre e"e dec0t se un de acord. Ee ce%ar /i vrut Eumne.eu s! "e o/ere oameni"or numai

317

date con/u.eN L ,oate c! nu e trea&a noastr! s! ne unem #ntre&!ri, /u de !rere )te (anie. L -i, (aide, o mustr! T(orva"dsen. )unt mu"t rea mu"te e4em "e de contradic*ii, ca s! "e d!m deo arte ur i sim "u, s un0nd c%au /ost inten*ionate. 3aide*i s! rivim "a modu" $enera". -van$(e"ia du ! Ioan men*ionea.! mu"te "ucruri e care ce"e"a"te trei + aa%numite"e -van$(e"ii sino tice + "e i$nor! ur i sim "u. Tonu" "a Ioan este, de asemenea, di/erit, mesaAu" e mu"t mai e"evat. 1!rturia "ui Ioan este una #n #ntre$ime di/erit!. Ear c0teva dintre ce"e mai c"are inconsecven*e ornesc de "a 1atei i de "a =uca. Acetia sunt sin$urii care omenesc ceva des re naterea i o&0ria "ui Iisus, dar c(iar i ei se contra.ic. 1atei s une c! Iisus avea ori$ine aristocratic!, descin.0nd din Eavid, de neam re$esc. =uca este de acord cu "e$!tura cu Eavid, dar arat! s re o c"as! in/erioar!. 1arcu mer$e #ntr%o cu totu" a"t! direc*ie, #n/!*i0nd ima$inea unui s!rman du"$(er. Naterea "ui Iisus e, de asemenea, ovestit! din ers ective di/erite. =uca s une des re vi.ita !stori"or. 1atei #i numete C#n*e"e *iD. =uca ovestete c! /ami"ia s/0nt! "ocuia #n Na.aret i c! a c!"!torit s re <et("e(em, iar naterea s%a s!v0rit #ntr%o ies"e. 1atei sus*ine c! /ami"ia era de mu"t "ecat! i c! "ocuia #n <et("e(em, aco"o unde s%a n!scut Iisus, dar nu #ntr%o ies"e, ci #ntr%o cas!. Ear r!sti$nirea este aceea "a care se mani/est! ce"e mai mari inconsecven*e. -van$(e"ii"e nu se un de acord nici m!car #n rivin*a datei. Ioan s une c%ar /i /ost #n aAunu" ,ati"or, iar cei"a"*i trei o "asea.! "a o .i du !. =uca #" descrie e Iisus ca /iind &"0nd. CUn mie".D 1atei trece de cea"a"t! arte: entru e", Iisus Cnu aduce acea, ci sa&iaD. ,0n! i u"time"e cuvinte a"e 10ntuitoru"ui di/er!. 1atei i 1arcu s un c%ar /i /ost: CEumne.eu" 1eu, Eumne.eu" 1eu, de ce 1%ai !r!sitND =uca s une: CTat!, #n m0ini"e Ta"e #mi #ncredin*e. su/"etu"D. Ioan e c(iar mai sim "u: C)!v0ritu%s%aD. T(orva"dsen /!cu o au.! i sor&i o $ur! de vin. L Mi #ns!i ovestea #nvierii e "in! de contradic*ii. Fiecare dintre -van$(e"ii are o versiune di/erit! #n "e$!tur! cu cine s%a dus "a morm0nt, cine a /ost $!sit aco"o, nici c(iar .i"e"e s! t!m0nii nu sunt c"are. Iar #n ceea ce rivete ivirea "ui Iisus du ! #nviere. Nici una dintre re"at!ri nu concord! cu ce"e"a"te #n nici un unct. Nu crede*i c! Eumne.eu ar /i /ost m!car re.ona&i" de consecvent cu Cuv0ntu" =uiN

31*

L Ei/eren*e"e dintre -van$(e"ii au constituit su&iectu" a mii de c!r*i, reci.! 1a"one. L Corect, acce t! T(orva"dsen. Mi inconsecven*e"e au /ost aco"o de "a #nce ut: e4trem de i$norate #n vec(ime, din moment ce rareori au a !rut #m reun! ce"e atru -van$(e"ii. Eim otriv!, e"e au /ost r!s 0ndite #n mod individua" rin cretin!tate, /iecare dintre oveti av0nd un e/ect mai &un #n une"e "ocuri dec0t #n a"te"e. Ceea ce, ca /a t #n sine, ne a ro ie /oarte mu"t de e4 "ica*ia entru aceste di/eren*e. Aduce*i%v! aminte, ideea din s ate"e -van$(e"ii"or era s! se demonstre.e c! Iisus era 1esia des re care se rorocise #n ?ec(iu" Testament i nu s! re re.inte o &io$ra/ie /!r! cusur. L N%au /ost -van$(e"ii"e doar o consemnare a ceea ce s%a transmis rin tradi*ia ora"!N interveni )te (anie. Nu era de ate tat s! a ar! i eroriN L Nici vor&!, o contra.ise Cassio eia. Cei dint0i cretini credeau c! Iisus se va #ntoarce cur0nd i c! va veni s/0ritu" "umii, aa c! nu vedeau nici o necesitate de a scrie ceva. Ear, du ! cinci.eci de ani, din moment ce 10ntuitoru" #nc! nu se #ntorsese, a devenit im ortant! imorta"i.area vie*ii "ui Iisus. Mi atunci a /ost scris! rima dintre -van$(e"ii, cea a "ui 1arcu. Au urmat 1atei i =uca, rin reaAma anu"ui K0. Ioan a venit mu"t mai t0r.iu, a roa e de s/0ritu" rimu"ui seco", ceea ce e4 "ic! de ce -van$(e"ia "ui e at0t de di/erit! /a*! de ce"e"a"te trei. L Ear dac! -van$(e"ii"e ar /i /ost #ntru totu" consecvente, n%ar /i devenit c(iar mai sus ecteN 2ntre&! 1a"one. L C!r*i"e astea sunt mai mu"t dec0t, ur i sim "u, inconsecvente. )unt, "itera"mente, atru versiuni di/erite a"e Cuv0ntu"ui. L Asta e o ro&"em! care *ine de credin*!, re et! )te (anie. L Iar!i vor&a asta, o/t! Cassio eia. Bri de c0te ori e4ist! vreo ro&"em! cu te4te"e &i&"ice, re.o"varea e sim "!: asta%i credin*a. Eomnu"e 1a"one, dumneata eti avocat. Eac! m!rturii"e "ui 1atei, a"e "ui 1arcu, a"e "ui =uca i a"e "ui Ioan ar /i /ost de use #n /a*a unui tri&una" ca dovad! c! Iisus a e4istat, s%ar /i ronun*at vreun Auriu #n /avoarea acestei ideiN L -vident, toate omenesc des re Iisus. L Acum, dac! ace"uiai tri&una" i s%ar cere s! sta&i"easc! recis care dintre ce"e atru c!r*i e cea corect!, cum ar AudecaN Mtia r!s unsu" cuvenit. L Toate sunt corecte.

319

L Mi%atunci, cum descurca*i neconcordan*e"e dintre m!rturiiN Nu%i r!s unse, /iindc! nu tia ce s! s un!. L -rnst )covi""e a /!cut odat! un studiu, .ise T(orva"dsen. =ars mi%a ovestit des re e". A aAuns "a conc"u.ia c! e4istau varia*ii de .ece 0n! "a atru.eci "a sut! #ntre -van$(e"ii"e du ! 1atei, du ! 1arcu i du ! =uca, "a oricare asaA ai vrea s! /aci com ara*ii. Fricare pasa:. Iar cu Ioan, care nu /ace arte dintre sino tici, rocentaAu" era cu mu"t mai mare. ,rin urmare, #ntre&area e care *i%a us%o Cassio eia e corect!, Cotton. Ar utea s! ai&! aceste atru m!rturii vreo va"oare ro&atorie, #n a/ara /a tu"ui c! sta&i"esc e4isten*a unui &!r&at e nume IisusN 1a"one se sim*i is itit s! re "ice: L N%ar utea s! /ie e4 "icate toate inconsecven*e"e astea ur i sim "u rin "i&ert!*i"e e care i "e%au "uat evan$(e"itii /a*! de tradi*ia ora"!N T(orva"dsen #ncuviin*!. L -4 "ica*ia asta are "o$ic!. Ear ceea ce%i #ntemeia.! acce tarea e cuv0ntu" acesta ur0cios: credina. ?e.i tu, entru mi"ioane de oameni, -van$(e"ii"e nu re re.int! o tradi*ie ora"! a radica"i"or evrei rin care se creea.! o nou! re"i$ie, #ncerc0nd s!% i asi$ure ade *i, re"at0ndu%i ovestea cu ad!u$iri"e i omisiuni"e necesare entru articu"arit!*i"e vremii "or. Nu. -van$(e"ii"e sunt Cuv0ntu" "ui Eumne.eu, iar #nvierea e iatra "or de teme"ie. ,entru c! Eomnu" "or i%a trimis Fiu" s! moar! entru ei, iar /a tu" c! -" a #nviat "a ro riu i s%a #n!"*at "a CerU asta%i di/eren*a /a*! de toate ce"e"a"te re"i$ii a !rute. 1a"one se #ntoarse s re 1ar6. L Tem "ierii credeau astaN L -4ist! un e"ement de $nosticism #n credin*a tem "ieri"or. Cunoaterea "e este redat! /ra*i"or #n eta e i numai ce" mai #na"t #n ierar(ie cunoate totu". Ear nimeni n%a avut acces "a aceast! cunoatere du ! ierderea C(ivotu"ui =e$ii, #n J'07, c0nd a avut "oc - urarea. Nici unu" dintre maetrii care au venit de%atunci n%a utut s! &ene/icie.e de ar(iva ordinu"ui. L Ce cred ei acum des re Iisus 3ristosN 1ai vru s! tie 1a"one. L Tem "ierii iau #n considerare at0t ?ec(iu", c0t i Nou" Testament. 2n vi.iunea "or, ro/e*ii evrei"or din ?ec(iu" Testament au rorocit venirea "ui 1esia, iar evan$(e"itii din Nou" Testament au #m "init re.icerea. L - ca "a evrei, interveni T(orva"dsen, des re care am dre tu"

320

s! vor&esc, din moment ce sunt i eu unu" dintre ei. Tim de seco"e, cretinii au sus*inut c! evreii nu =%au recunoscut e 1esia atunci c0nd a venit, acesta /iind motivu" entru care Eumne.eu a creat un nou Israe" su& #n/!*iarea <isericii cretine, ca s! ia "ocu" Israe"u"ui evreiesc. L C)0n$e"e =ui asu ra noastr! i asu ra co ii"or notriD, murmur! 1a"one, cit0nd ceea ce scrisese 1atei des re consim*!m0ntu" evrei"or /a*! de acest &"estem. T(orva"dsen #ncuviin*!. L Fra.a asta a /ost /o"osit! tim de dou! mi"enii ca rete4t entru uciderea evrei"or. Ce%ar utea s! ate te de "a Eumne.eu un o or, atunci c0nd =%a res ins e Fiu" =ui i nu =%a recunoscut ca 1esiaN Cuvinte"e e care cine tie ce evan$(e"ist necunoscut "e%a scris, din cine tie ce motiv, au devenit stri$!tu" de "u t! a" uci$ai"or. L 2n consecin*!, ceea ce au /!cut cretinii, 0n! "a urm!, com "et! Cassio eia, a /ost s! se des art! de ace" trecut. Au numit rima Aum!tate a <i&"iei ?ec(iu" Testament, iar e cea"a"t!, Nou" Testament. Una era entru evrei, cea"a"t! entru cretini. Ce"e dou!s re.ece tri&uri a"e Israe"u"ui din ?ec(iu" Testament au /ost #n"ocuite de cei dois re.ece a osto"i #n ce" Nou. Credin*e"e !$0ne i ce"e evreieti au /ost asimi"ate i modi/icate. ,rin intermediu" scrieri"or din Nou" Testament, Iisus #m "inea ro/e*ii"e ?ec(iu"ui Testament, dovedindu%i ast/e" identitatea mesianic!. Un #ntre$ er/ect asam&"at: mesaAu" otrivit, croit entru u&"icu" otrivit, toate acestea ermi*0ndu%i cretin!t!*ii s! domine cate$oric "umea a usean!. A !rur! s"uAitorii i Cassio eia "e /!cu semn s! str0n$! /ar/urii"e i tac0muri"e. )e um "ur! din nou a(are"e cu vin i se turn! ca/eaua. 2n tim ce u"timu" s"uAitor se retr!$ea, 1a"one #" #ntre&! e 1ar6: L Tem "ierii cred #n adev!ru" #nvierii "ui 3ristosN L Care dintre eiN Ciudat! #ntre&are. 1a"one ridic! din umeri. L Cei de a.i. Firete. Cu doar c0teva e4ce *ii, ordinu" urmea.! doctrina cato"ic! tradi*iona"!. )%au /!cut une"e aAust!ri, con/orm Re$u"amentu"ui, "a /e" cum tre&uie s! /ac! toate societ!*i"e mona(a"e. Ear #n J'07N N%am (a&ar ce%or /i cre.ut. Cronici"e din vremea aceea sunt cri tice. Aa cum am mai s us, numai cei mai #na"*i #n ran$ dintre mem&rii ordinu"ui uteau s! discute e mar$inea su&iectu"ui acestuia. Cei mai mu"*i dintre tem "ieri

321

erau ana"/a&e*i. Nici m!car >ac@ues de 1o"a: nu tia s! scrie sau s! citeasc!. ,rin urmare, doar c0*iva dintre mem&rii ordinu"ui contro"au ceea ce $0ndeau cei mu"*i. Eesi$ur, C(ivotu" =e$ii e4ista e%atunci, aa c! resu un c! a vedea #nsemna a crede. L Mi ce e C(ivotu" =e$iiN L A /i vrut s! tiu. In/orma*ia asta s%a ierdut. Cronici"e vor&esc u*in des re asta. ,resu un c! este o dovad! entru credin*a ordinu"ui. L Ee%asta #" caut!N #ntre&! )te (anie. L ,0n! de cur0nd, n%au c!utat cu adev!rat. Au e4istat rea u*ine in/orma*ii #n "e$!tur! cu "ocu" #n care s%ar utea a/"a. Numai c! maestru" i%a s us "ui Geo//re: c!, du ! !rerea "ui, tata era e ista cea &un!. L Mi de ce%" vrea de Ro@ue/ort cu at0ta #nd0rAireN #" #ntre&! 1a"one e 1ar6. L G!sirea C(ivotu"ui =e$ii, #n /unc*ie de ceea ce ar con*ine, ar utea /oarte &ine s! a"imente.e rea ari*ia ordinu"ui e scena "umii. Cunoaterea aceasta ar utea, de asemenea, s! sc(im&e #n mod /undamenta" cretinismu". Ee Ro@ue/ort vrea o des !$u&ire entru ceea ce s%a #nt0m "at cu ordinu". ?rea ca <iserica Cato"ic! s! /ie acu.at! de i ocri.ie, iar nume"e ordinu"ui, rea&i"itat. 1a"one r!mase er "e4. L Ce vrei s! s uiN L Una dintre acu.a*ii"e ridicate #m otriva tem "ieri"or #n J'07 a /ost #nc(inarea "a ido"i. -ra vor&a des re cine tie ce ca de &!r&os des re care se s unea c%ar /i /ost venerat de mem&rii ordinu"ui5 niciodat! nu s%a dovedit aa ceva. Cu toate astea, 0n! i acum, cato"icii se roa$! #n mod o&inuit "a ima$ini, Giu"$iu" de "a Torino /iind una dintre e"e. 1a"one #i aminti de ceea ce scrisese una dintre -van$(e"ii des re moartea "ui 3ristos: CEu ! ce "%au co&or0t de e cruce, "% au #n/!urat #ntr%un ceara/D, un sim&o" at0t de sacru, #nc0t un a ! de mai t0r.iu avea s! decrete.e ca s"uA&e"e s! se *in! #ntotdeauna deasu ra unei /e*e de mas! din 0n.! a"&! de #n. Giu"$iu" de "a Torino, des re care omenise 1ar6, era o 0n.! e care era #n/!*iat un &!r&at cam de un metru i o t.eci de centimetri #n!"*ime, cu un nas ascu*it, !ru" "un$ 0n! "a umeri i cu c!rare e miA"oc, cu &ar&!, av0nd r!ni roduse de r!sti$nire "a m0ini, "a icioare i e ie"ea ca u"ui, recum i urme de "ovituri de &ici care%i &r!.dau s inarea.

322

L Ima$inea de e $iu"$iu, e4 "ic! 1ar6, nu e cea a "ui 3ristos. - a "ui >ac@ues de 1o"a:. A /ost arestat #n octom&rie J'07 i, #n ianuarie J'0K, a /ost ironit de o u! din Tem "u" din ,aris, #ntr% un mod simi"ar cu ce" a" r!sti$nirii "ui 3ristos. 2i &!teau Aoc de e", entru /a tu" c! nu credea #n Iisus ca 10ntuitor. 1are"e inc(i.itor a" Fran*ei, Gui""aume Im&ert, a us "a ca"e aceast! tortur!. Eu ! aceea, de 1o"a: a /ost #n/!urat #ntr%un $iu"$iu din 0n.! de #n, e care ordinu" #" *inea "a Tem "u" din ,aris, ca s!%" /o"oseasc! #n tim u" ceremonii"or de #nsc!unare. Acum tim c! acidu" "actic i s0n$e"e din tru u" traumati.at a" "ui de 1o"a: s%au amestecat cu t!m0ia cu care era #m&i&at $iu"$iu" i s%a #nti !rit ast/e" ima$inea. -4ist! 0n! i un ec(iva"ent modern. 2n anu" JYKJ, un &o"nav de cancer din An$"ia a "!sat o urm! simi"ar! a mem&re"or "ui, e aternuturi. 1a"one #i aminti de u"tima arte a ani"or JYK0, c0nd <iserica a ru t%o #n s/0rit cu tradi*ia i a ermis e4aminarea microsco ic! i datarea cu car&on a Giu"$iu"ui de "a Torino. Re.u"tate"e au indicat /a tu" c! nu era vor&a des re o sc(i*! sau des re o ictur!. Cu"oarea !trunsese #n 0n.!. Eatarea ar!ta c! materia"u" nu rovenea din seco"u" I, ci din u"tima arte a ce"ui de%a" HIII%"ea, s re miA"ocu" ce"ui de%a" HI?%"ea. Ear mu"*i contestaser! aceste desco eriri, sus*in0nd c! mostra ori /usese vo sit!, ori era vor&a des re un etic ad!u$at u"terior "a materia"u" ori$ina". L Ima$inea de e $iu"$iu se otrivete cu descrierea /i.ic! a "ui de 1o"a:, continu! 1ar6. -4ist! descrieri a"e "ui #n Cronici. 2n vremea #n care%a /ost torturat, !ru" #i crescuse, iar &ar&a%i era ne#n$riAit!. ,0n.a care i%a #n/!urat tru u" "ui de 1o"a: a /ost "uat! de "a Tem "u" din ,aris de una dintre rude"e "ui Geo//re: de C(arne:. Ace" de C(arne: ars e ru$ #n anu" J'JT, #m reun! cu de 1o"a:. Fami"ia a !strat 0n.a ca e o re"icv! i a o&servat mai t0r.iu c! a !ruse o ima$ine e ea. Giu"$iu" a a !rut entru rima oar! e un meda"ion re"i$ios dat0nd din anu" J''K care a /ost /!cut u&"ic mai #nt0i #n J'Q7. Atunci c0nd a /ost e4 us, oamenii au asociat de #ndat! ima$inea cu cea a "ui 3ristos, iar /ami"ia de C(arne: n%a /!cut nimic ca s! contra.ic! aceast! convin$ere. Totu" a continuat ast/e" 0n! #n seco"u" a" ais re.ece"ea, s re s/0rit, c0nd <iserica a us st! 0nire e $iu"$iu, dec"ar0ndu%" ac(ero ita + adic! n%a /ost rodus de m0n! omeneasc! + i consacr0ndu%" ca re"icv! s/0nt!. Ee Ro@ue/ort vrea s! ia $iu"$iu" #na oi. 2i a ar*ine ordinu"ui, nu <isericii.

323

T(orva"dsen c"!tin! din ca . L Asta%i o ne&unie. L Asta%i ceea ce crede e". 1a"one o&serv! e4 resia enervat! de e c(i u" "ui )te (anie. L =ec*ia des re <i&"ie a /ost /ascinant!, 3enri6. Ear eu tot mai ate t adev!ru" des re ceea ce se%nt0m "! aici. Eane.u" .0m&i. L 1are /i$ur! mai etiP L Trece%o #n contu" s umoasei me"e ersona"it!*i. )te (anie #i scoase "a ivea"! te"e/onu". E!%mi voie s! m! /ac &ine #n*e"eas!: dac! nu rimesc ceva r!s unsuri #n urm!toare"e c0teva minute, sun "a At"anta. 1i s%a acrit de oveti cu de Ro@ue/ort, aa c! vom /ace u&"ic! v0n!toarea asta de comori i vom termina cu rostii"e astea.

32$

$7
1a"one s!ri ca ars au.ind u"timatumu" "ui )te (anie. C(iar se% ntre&a c0nd avea s! aAun$! "a ca !tu" r!&d!rii. L Nu o*i s! /aci una ca asta, #i s use 1ar6 mamei sa"e. U"timu" "ucru care ne%ar mai tre&ui ar /i s! se amestece $uvernu". L Ee ce nuN #ntre&! )te (anie. Tre&uie s! se /ac! o descindere "a a&a*ie. Brice%ar /ace ei aco"o, si$ur nu e vor&a des re ceva care s! *in! de re"i$ie. L Eim otriv!, interveni Geo//re:, cu o voce tremur!toare. Aco"o e4ist! mu"t! ietate. Fra*ii #i sunt devota*i Eomnu"ui. 2i etrec via*a #nc(in0ndu%se =ui. L Mi, #ntre tim , #nv!*a*i des re e4 "o.i&i"i, des re "u ta cor "a cor i des re cum s! tra$i cu arma ca un *inta de e"it!. - o uoar! contradic*ie, n%ai .iceN L Nicidecum, o contra.ise T(orva"dsen. Tem "ierii, "a ori$ine, #i erau devota*i "ui Eumne.eu i re re.entau o /or*! de temut #n "u t!. -ra evident c! )te (anie nu se "!sa im resionat!. L Acum nu suntem #n seco"u" a" HIII%"ea. Ee Ro@ue/ort are, #n ace"ai tim , un "an dar i dorin*a de a "e im une acest "an a"tora. 2n .iua de a.i, ar utea s! /ie ca"i/icat dre t terorist. L Nu te%ai sc(im&at c0tui de u*in, se r!sti 1ar6. L Nu, de"oc. 2nc! mai cred c! or$ani.a*ii"e secrete care dis un de &ani, de arme i au o atitudine osti"! re re.int! ro&"eme. 1isiunea mea e s! m! ocu de e"e. L Asta nu te rivete e tine. L Atunci, de ce m%a im "icat maestru" t!uN C<un! #ntre&areD, #i s use 1a"one #n $0nd. L Tu n%ai #n*e"es nimic atunci c0nd tr!ia tata i nici acum nu #n*e"e$i. L 2n ca.u" !sta, de ce nu%mi c"ari/ici ne"!muriri"eN L Eomnu"e 1a"one, interveni Cassio eia, e un ton vese", n%ai vrea s! ve.i roiectu" de restaurare a caste"u"uiN )e !rea c! $a.da dorea s! discute cu e" #ntre atru oc(i. Ceea ce era /oarte &ine: i e" avea c0teva #ntre&!ri s!%i adrese.e, "a r0ndu" "ui. L A /i #nc0ntat. Cassio eia #i #m inse scaunu" #n s ate i se ridic! de "a mas!.

325

L Atunci, d!%mi voie s! *i "e re.int. Asta o s! "e o/ere tuturor ce"or"a"*i un r!$a. entru discu*ii"e care, evident, tre&uie s! ai&! "oc. ?! ro$, sim*i*i%v! cu to*ii ca "a dumneavoastr! acas!. -u i domnu" 1a"one ne vom #ntoarce #n scurt tim . B urm! e Cassio eia a/ar!, #n du !%amia.a str!"ucitoare. 1erser! a$a"e e a"eea um&rit!, s re arcare i s re antieru" de construc*ii. L Atunci c0nd va /i terminat, #i s use Cassio eia, aici se va #n!"*a un caste" din seco"u" a" HIII%"ea e4act aa cum ar /i ar!tat acum a te sute de ani. L - ceva str!danie. L 1i%am adunat averea cu mari str!danii. ,!trunser! #n antieru" de construc*ii rintr%o oart! mare din "emn i%i continuar! "im&area s re ceea ce !rea s! /ie o &arac! av0nd ere*ii din $resie i care $!.duia un modern centru de rimire. Einco"o de ea, "utea rin aer mirosu" de ra/, de cai i de mo"o., #n .ona #n care vreo sut! de oameni se a$itau de co"o%co"o. L Funda*ia entru #ntre$u" erimetru a /ost ae.at!, iar .idu" de a !rare dins re vest e e drum, s use Cassio eia, ar!t0ndu%i cu m0na. )untem e ca"e s! #nce em "ucru" "a turnuri"e din co"*uri i "a c"!diri"e centra"e. Ear asta ia tim . Tre&uie s! mode"!m c!r!mi.i"e, ietre"e, "emnu" i mortaru" e4act aa cum se /!cea acum a te sute de ani, uti"i.0nd ace"eai metode i ace"eai une"te, &a c(iar urt0nd ace"eai straie. L 1!n0nc! i aceeai m0ncareN -a .0m&i. L Am a e"at totui "a une"e /aci"it!*i moderne. 2" conduse rin .ona #n care se construia, a oi e anta unei co"ine a&ru te, s re un mic romontoriu, de unde se utea vedea totu" cu c"aritate. L ?in deseori aici. B sut! dou!.eci de &!r&a*i i de /emei /ac arte din ersona"u" an$aAat cu norm! #ntrea$!. L Asta .ic i eu stat de "at!. L - un re* mic de "!tit, dac! vrei s! re#nvii istoria. L ,orec"a care *i s%a dat, ;n-enieurU Aa *i se s uneN In$ineru"N L -c(i a mi%a dat nume"e !sta. 1%am re$!tit #n ceea ce rivete te(nici"e de construc*ie medieva"e. -u am a"c!tuit roiectu" asta #n #ntre$ime. L Mtii, e de o arte eti o c!*ea aro$ant!. ,e de a"ta, o*i s!

326

/ii o ersoan! destu" de interesant!. L 2mi dau seama de /a tu" c! interven*ia mea de "a r0n., #n "e$!tur! cu ceea ce s%a #nt0m "at cu /iu" "ui 3enri6, a /ost ne otrivit!. Ee ce n%ai ri ostatN L ,entru ceN Nici m!car nu tiai des re ce mama dracu"ui vor&eti. L ?oi #ncerca s! nu m! mai (a.arde. i #n a"te Audec!*i. 1a"one c(icoti. L 1! cam #ndoiesc i nu sunt c(iar at0t de im resiona&i". Ee mu"t! vreme, ie"ea mi s%a t!&!cit. Tre&uie s! /aci asta, dac! vrei s! r!m0i #n via*!, #n $enu" !sta de a/aceri. L Ear te%ai retras. L Nu o*i s! "eci niciodat! cu adev!rat. Eoar stai #n a/ara &!t!ii /ocu"ui ceva mai mu"t tim . L ,rin urmare, o aAu*i e )te (anie Ne""e numai #n ca"itate de rietenN L )canda"os, nu%i aaN L Nicidecum. Ee /a t, e un act de consecven*! /a*! de ersona"itatea dumita"e. Acum, e" devenise curios. L Ee unde o*i s! tii cum arat! ersona"itatea meaN L =a un moment dat, 3enri6 mi%a cerut s! m! im "ic. Am a/"at o $r!mad! de "ucruri des re dumneata. Am rieteni care activea.! #n /osta dumita"e meserie. Cu to*ii mi%au vor&it #n cei mai /avora&i"i termeni des re dumneata. L 1! &ucur s! a/"u c! oamenii au *inere de minte. L Eumneata tii mu"te des re mineN #" #ntre&! ea. L Eoar o sc(i*! sumar!. L Am mu"te ciud!*enii. L Asta #nseamn! c! ar tre&ui s! te #n*e"e$i de minune cu 3enri6. -a .0m&i. L ?!d c!%" cunoti destu" de &ine. L Eumneata de c0nd #" cunotiN L 2nc! din co i"!rie. 2i cunotea e !rin*ii mei. Acum mu"*i ani, mi%a ovestit des re =ars Ne""e. )u&iectu" "a care "ucra =ars m%a /ascinat. 2n consecin*!, am devenit #n$eru" "ui !.itor, cu toate c! e" m! considera un diavo". Ein ne/ericire, n%am utut s!% i /iu de aAutor #n u"tima "ui .i de via*!. L -rai aco"oN -a c"!tin! din ca .

327

L ,ornise #n c!"!torie s re sud, rin mun*i. -ram aici atunci c0nd m%a sunat 3enri6 i mi%a s us c! i s%a $!sit cadavru". L C(iar s%a sinucisN L =ars avea o /ire de resiv!, asta era evident. Ee asemenea, era /rustrat din cau.a tuturor amatori"or !stora care se a$!*au de idei"e "ui i "e sc(imonoseau #ntr%at0t #nc0t s! nu mai oat! /i recunoscute. -ni$ma e care a #ncercat e" s%o des"ueasc! a r!mas un mister entru mu"t! vreme. Aa c!, da, e osi&i". L Ee ce anume #" a !raiN L Eestui au #ncercat s!%i un! &e*e%n roate #n cercet!ri"e "ui. Cei mai mu"*i erau v0n!tori de comori am&i*ioi, unii dintre ei o ortuniti, dar 0n! "a urm! i%au /!cut a ari*ia i oamenii "ui Ra:mond de Ro@ue/ort. ) re norocu" meu, am reuit s!%mi ascund re.en*a /a*! de ei. L Ee Ro@ue/ort e acum maestru". -a se #ncrunt!. L Iar asta e4 "ic! re#nnoite"e "ui e/orturi de c!utare. Acum are #n st! 0nirea "ui toate resurse"e tem "ieri"or. Femeia !rea s! nu tie nimic des re 1ar6 Ne""e i des re unde%i etrecuse e" u"timii cinci ani din via*!, aa c!%i ovesti totu", du ! care ad!u$!: L 1ar6 a ierdut #n /a*a "ui de Ro@ue/ort "a a"e$erea nou"ui maestru. L Atunci, #nseamn! c! e vor&a des re o dis ut! ersona"! #ntre eiN L Cu si$uran*! c! e, #n arte. CEar nu #ntru totu"D, continu! #n sinea "ui, #n tim ce rivea /i4 #n Aos i urm!rea cum un car tras de un ca" #i croia drum e !m0ntu" uscat s re unu" dintre .iduri"e neterminate. L =ucr!ri"e de a.i sunt entru turiti, .ise ea, o&serv0ndu%i interesu". Face arte din s ectaco". B s! ne #ntoarcem "a construc*ii"e adev!rate m0ine. L ,e anou" din /a*! scrie c! va /i nevoie de trei.eci de ani de "ucru 0n! "a /ina"i.area roiectu"ui. L Ce" u*in. Avusese dre tate. C(iar avea mu"te ciud!*enii. L I%am "!sat inten*ionat Aurna"u" "ui =ars "ui de Ro@ue/ort, #n Avi$non. Aceast! de.v!"uire #" "!s! cu $ura c!scat!. L Ee ceN L 3enri6 dorea s! discute #n articu"ar cu cei doi Ne""e. Ee

32*

asta suntem aici. Ee asemenea, mi%a mai s us c! eti un om de onoare. 2n /oarte u*ini oameni de e "umea asta am #ncredere, dar 3enri6 este unu" dintre ei. ,rin urmare, o s!%" cred e cuv0nt i%o s!%*i s un une"e "ucruri e care nu "e tie nimeni.

1ar6 #i ascu"ta e4 "ica*ii"e "ui 3enri6 T(orva"dsen. 1ama "ui !rea s! /ie interesat!, de asemenea, dar Geo//re: rivea ur i sim "u s re mas!, a&ia c"i ind, !r0nd s! se a/"e #n trans!. L - tim u" s! #n*e"e$i e de%a%ntre$u" ceea ce credea =ars, #i s use 3enri6 "ui )te (anie. Contrar im resiei e care utea s%o "ase, e" nu era cine tie ce e4centric #n c!utare de comori. 2n s ate"e c!ut!ri"or "ui, se a/"a un sco serios. L B s!%*i trec cu vederea insu"ta, din moment ce vreau s%aud ceea ce ai de s us. B und! de iritare travers! rivirea "ui T(orva"dsen. L Teoria "ui =ars era sim "!, cu toate c! #n rea"itate nu e" era autoru". -rnst )covi""e a /ormu"at%o #n cea mai mare arte, anume #n ceea ce im "ica o nou! vi.iune asu ra -van$(e"ii"or din Nou" Testament, #n mod s ecia" #n rivin*a modu"ui #n care tratau #nvierea. Cassio eia v%a dat c0teva indicii des re asta mai devreme. 3aide*i s! #nce em cu cea a "ui 1arcu. A /ost cea dint0i dintre -van$(e"ii, scris! #n Auru" anu"ui 70, ro&a&i" sin$ura -van$(e"ie e care au avut%o "a dis o.i*ie cretinii din erioada tim urie, du ! moartea "ui 3ristos. Cu rinde ase sute ai.eci i cinci de versete5 cu toate acestea, doar o t sunt dedicate #nvierii. Ce" mai remarca&i" dintre evenimente n%a &ene/iciat dec0t de o scurt! men*iune. Ee ceN R!s unsu" oate /i /oarte sim "u. Atunci c0nd a /ost scris! -van$(e"ia du ! 1arcu, ovestea #nvierii #nc! tre&uia s! /ie de.vo"tat!, aa c! te4tu" se #nc(eie /!r! s! se omeneasc! /a tu" c! disci o"ii au cre.ut #n ridicarea "ui Iisus din mor*i. 2n "oc de asta, ni se s une c! disci o"ii au /u$it. Numai /emei a ar #n versiunea "ui 1arcu des re ceea ce s%a #nt0m "at, iar e"e nu iau #n seam! orunca de a "e s une disci o"i"or s! mear$! #n Ga"i"eea, ast/e" #nc0t 3ristos ce" #nviat s!%i oat! #nt0"ni aco"o. Femei"e sunt, "a r0ndu" "or, derutate i o ru "a /u$!, /!r! s!%i s un! cuiva des re ceea ce au v!.ut. Nu e4ist! #n$eri, doar un t0n!r #m&r!cat #n a"& care anun*!, cu ca"m, c!: C-" a #nviatD. Nu tu a.nici, nu tu straie de #nmorm0ntare, nu tu Eomn #nviat. 1ar6 tia c! tot ceea ce s usese T(orva"dsen era adev!rat. )tudiase aceast! -van$(e"ie #n ce"e mai mici am!nunte.

329

L 1!rturia "ui 1atei a venit cu un deceniu mai t0r.iu. 2ntre tim , romanii Ae/uiser! Ierusa"imu" i distruseser! Tem "u". 1u"*i dintre evrei /u$iser! #n .one"e #n care se vor&ea "im&a $reac!. -vreii ortodoci care r!m!seser! #n Iara )/0nt! #i considerau e noii cretini evrei ca /iind o ro&"em!, una tot "a /e" de mare ca i romanii. -4ista o anumit! osti"itate #ntre evreii ortodoci i nou% a !ru*ii cretini evrei. -van$(e"ia du ! 1atei a /ost, ro&a&i", scris! de unu" dintre aceti scri&i cretini evrei. -van$(e"ia du ! 1arcu "!sase mu"te #ntre&!ri /!r! r!s uns, aa c! 1atei a sc(im&at ovestea, ast/e" #nc0t s! /ie otrivit! cu vremuri"e ace"ea tu"&uri. Acum, mesa$eru" care anun*! #nvierea devine un #n$er. -" co&oar! din cer #n tim u" unui cutremur, cu o #n/!*iare de /u"$er. Cei care !.eau morm0ntu" cad ca mor*i. =es edea este dat! "a o arte de e morm0nt i un #n$er se a "eac! asu ra acestuia. Femei"e tot mai sunt cu rinse de /ric!, dar sentimentu" e #n"ocuit iute cu unu" de &ucurie. ) re deose&ire de /emei"e din ovestirea "ui 1arcu, /emei"e de%aici dau /u$a s! "e ovesteasc! disci o"i"or des re ceea ce s%a #nt0m "at i, 0n! "a urm!, aAun$ s! stea /a*!%n /a*! cu 3ristos ce" #nviat. Aici, Eomnu" ce" #nviat este descris entru rima dat!. Mi ce /ac /emei"eN L 2i #m&r!*iea.! icioare"e i I se #nc(in!, .ise 1ar6 #ncet. 1ai t0r.iu, Iisus a are #n /a*a disci o"i"or =ui i roc"am! /a tu" c!: CEatu%1i%s%a toat! uterea, at0t #n cer, c0t i e !m0ntD. Mi "e mai s une c! va /i #ntotdeauna cu ei. L Ce sc(im&areP coment! T(orva"dsen. 1esia a" evrei"or numit Iisus devine acum 3ristos entru toat! "umea. =a 1atei, totu" are mai mu"t! via*!. - i mai miracu"os, de asemenea. Mi iat! c! a are =uca, undeva rin reaAma anu"ui Y0. 2ntre tim , cretinii evrei se #nde !rtaser! i mai mu"t de iudaism, aa c! =uca modi/ic! radica" ovestea #nvierii, ca s! se otriveasc! mai &ine cu aceast! sc(im&are. Femei"e sunt iar!i "0n$! morm0nt, dar de data aceasta #" $!sesc $o" i se duc s!%i vesteasc! e disci o"i. ,etru se #ntoarce i vede aruncat deo arte $iu"$iu" #n care%" #nmorm0ntaser!. A oi, =uca s une o oveste care nu mai a are nic!ieri a"tundeva #n <i&"ie. -ste vor&a des re Iisus, c!"!torind de$(i.at, #nt0"nindu%se cu anumi*i disci o"i, #m !r*ind m0ncarea cu ei, a oi, #n c"i a #n care e recunoscut, dis are. 1ai e4ist!, de asemenea, o #nt0"nire u"terioar! cu to*ii disci o"ii, unde ei se #ndoiesc de /a tu" c! "i s%a ar!tat #n carne i oase, aa c! -" m!n0nc! #m reun! cu ei, a oi dis are. Mi numai "a =uca $!sim ovestea cu #n!"*area "ui Iisus "a Ceruri. Ce s%a%nt0m "atN Acum,

330

ovestea #nvierii "ui Iisus este #m&o$!*it! cu e isodu" #n!"*!rii. 1ar6 mai citise ana"i.e simi"are a"e )cri turi"or #n ar(ive"e tem "ieri"or. Fra*i #nv!*a*i studiaser! de veacuri Cuv0ntu", o&serv0nd erori"e, eva"u0nd contradic*ii"e i emi*0nd i ote.e #n "e$!tur! cu numeroase incon$ruen*e rivitoare "a nume, date, "ocuri i evenimente. L ,e urm!, iat!%" i e Ioan, continu! T(orva"dsen. -van$(e"ia sa a /ost scris! #n cea mai #nde !rtat! erioad! /a*! de via*a "ui Iisus, #n Auru" anu"ui J00. )unt at0tea sc(im&!ri #n -van$(e"ia aceasta, #nc0t are c! Ioan ar vor&i des re un cu totu" a"t 3ristos. Nu mai e vor&a des re vreo natere "a <et("e(em, Na.aret este "ocu" nata" a" "ui Iisus, #n ca.u" acesta. Cei"a"*i trei vor&esc des re trei ani de ro ov!duire. Ioan amintete doar des re unu". Cina cea de Tain!, "a Ioan, se etrece #n aAunu" ,ati"or, iar r!sti$nirea, #n .iua #n care se sacri/ic! mie"u" de ,ati. - tota" di/erit /a*! de ce"e"a"te -van$(e"ii. Ee asemenea, Ioan a mutat i.$onirea ne$ustori"or din Tem "u din .iua de du ! Euminica F"orii"or mu"t mai devreme, #n vremea ro ov!duirii "ui 3ristos. =a Ioan, 1aria 1a$da"ena se duce sin$ur! "a morm0nt i%" $!sete $o". -a nu se $0ndete nici o c"i ! "a #nviere, ci c! tru u" =ui ar /i /ost /urat. Numai atunci c0nd se #ntoarce #m reun! cu ,etru i cu Cce"!"a"t ucenicD ea vede doi #n$eri. A oi, #n$erii se trans/orm! #n #nsui Iisus. ,rivi*i cum acest am!nunt, "e$at de cine se a/"a "0n$! morm0nt, se sc(im&!. T0n!ru" #m&r!cat #n a"& a" "ui 1arcu devine #n$eru" "in de "umin! a" "ui 1atei, e care =uca #" e4tinde "a doi #n$eri, iar Ioan #" modi/ic! #n doi #n$eri care se trans/orm! #n 3ristos. Mi a /ost Eomnu" ce" #nviat v!.ut #n $r!din! #n cea dint0i .i a s! t!m0nii, aa cum "i s%a s us #ntotdeauna cretini"orN 1arcu i =uca s un c! nu. 1atei, da. Ioan s une c! nu, "a #nce ut, dar 1aria 1a$da"ena #" .!rete mai t0r.iu. - /oarte c"ar ceea ce s%a #nt0m "at. Cu tim u", #nvierea a /ost /!cut! ast/e" #nc0t s! ar! din ce #n ce mai miracu"oas!, ca s! se otriveasc! mai &ine unei "umi a/"ate #n sc(im&are. L ,resu un, #" #ntreru se )te (anie, c! nu aderi "a rinci iu" autorit!*ii in/ai"i&i"e a <i&"iei, nu%i aaN L Nu e4ist! nimic c0t de c0t recis #n cadru" <i&"iei. - o oveste res!rat! cu inconsecven*e, iar sin$uru" mod rin care acestea ot /i e4 "icate este rin intermediu" invoc!rii credin*ei. Asta utea s! dea re.u"tate acum o mie sau c(iar cinci sute de ani, dar acum o asemenea e4 "ica*ie nu mai e acce ta&i"!. Ast!.i, oamenii un #ntre&!ri. )o*u" dumita"e unea #ntre&!ri.

331

L ,rin urmare, ce%avea =ars de $0nd s! /ac!N L Im osi&i"u", murmur! 1ar6. 1ama "ui #i arunc! o rivire ciudat de #n*e"e$!toare. L Ear asta nu "%a o rit niciodat!. ?ocea #i era Aoas! i me"odioas!, ca i cum tocmai i%ar /i dat seama de un adev!r care st!tuse ascuns mu"t! vreme. L Eac! e s!%" descriu cumva, ot s une c! a /ost un vis!tor minunat. L Numai c! visuri"e "ui aveau un /undament, insist! 1ar6. Tem "ierii au tiut odat! ceea ce voia tata s! a/"e. C(iar i ast!.i, ei citesc i studia.! )cri turi"e care nu /ac arte din Nou" Testament. -van$(e"ia du ! Fi"i , )crisoarea "ui <arna&a, Fa te"e "ui ,etru, - isto"e"e A osto"i"or, Cartea )ecret! a "ui Ioan, -van$(e"ia du ! 1aria, Eida(ii"e. Mi -van$(e"ia du ! Toma, care e, entru ei, oate cea mai a ro iat! din c0te avem de ceea ce ar /i utut s! s un! cu adev!rat Iisus, din moment ce ea n%a mai /ost su us! "a nenum!rate traduceri. 1u"te dintre aceste aa%.ise te4te eretice #*i ot desc(ide oc(ii. Mi asta%i ceea ce i%a /!cut e tem "ieri s! /ie deose&i*i. Adev!ratu" i.vor a" uterii "or. Nu averea, nici /or*a, ci cunoaterea.

1a"one st!tea "a um&ra "o i"or #na"*i care m!r$ineau romontoriu". )e sim*ea o &ri.! r!coroas!, #m&"0n.ind ra.e"e soare"ui i amintindu%i de o du !%amia.! de toamn!, e "aA!. B ate ta e Cassio eia, s!%i s un! ceea ce nimeni a"tcineva nu tia. L Ee ce "%ai "!sat e de Ro@ue/ort s! un! m0na e Aurna"u" "ui =ars Ne""eN L ,entru c!%i inuti". 2n oc(ii ei ne$ri se strecur! o und! de vese"ie. L Credeam c! e vor&a des re $0nduri"e ersona"e a"e "ui =ars. Ees re in/orma*ii e care nu "e%a u&"icat niciodat!. C(eia #ntre$ii ro&"eme. L ,ar*ia" e adev!rat, numai c! nu e o c(eie entru nimic. =ars "%a creat s ecia" entru tem "ieri. L C"aridon ar utea s! tie astaN L ,ro&a&i" c! nu. =ars era un ti secretos. Nu%i s unea totu" nim!nui. B dat! a .is c! numai aranoicii sc! au cu via*! #n domeniu" #n care "ucra e". L Mi dumneata de unde tiiN L 3enri6 era "a curent. =ars n%a intrat niciodat! #n am!nunte,

332

dar i%a ovestit "ui 3enri6 des re ciocniri"e "ui cu tem "ierii. Bca.iona", c(iar credea c%a stat de vor&! i cu maestru" ordinu"ui. Au discutat de c0teva ori, dar 0n! "a urm! a intrat #n scen! i de Ro@ue/ort. Iar e" era cu totu" a"t/e". 1u"t mai a$resiv, mu"t mai u*in to"erant. ,rin urmare, =ars a conce ut Aurna"u" ast/e" #nc0t de Ro@ue/ort s! se concentre.e asu ra "ui5 o strata$em! nu /oarte deose&it! de #ndrum!ri"e $reite de care se /o"osea )auniere #nsui. L 1aestru" tem "ieri"or ar /i utut s! tie astaN Atunci c0nd 1ar6 a /ost adus "a a&a*ie, avea Aurna"u" cu e". 1aestru" "%a *inut ascuns 0n! acum o "un!, c0nd i "%a trimis "ui )te (anie. L Greu de s us. Ear, dac! i%a trimis Aurna"u" "ui )te (anie, e osi&i" ca maestru" s! /i antici at c! de Ro@ue/ort va orni iar!i "a v0n!toare du ! e". )e are c!%i dorea ca )te (anie s! /ie im "icat!, aa c! nu utea a"e$e o ca"e mai &un! dec0t s!%i arunce o momea"! "a care n%ar /i utut s! re.iste. Inte"i$ent, tre&uia s! recunoasc!. Mi i.&utise. L 1ai mu"t ca si$ur, maestru" s%a $0ndit c! )te (anie se va /o"osi de im ortante"e resurse e care "e are "a dis o.i*ie, #n s riAinu" c!ut!rii, continu! ea. L N%o cunotea e )te (anie. ,rea #nc! !*0nat!. 1ai #nt0i de toate, vrea s! #ncerce e cont ro riu. L Ear dumneata ai venit s%o aAu*i. L Norocu" meu. L A, nu e c(iar at0t de r!u. A"t/e", nu ne%am /i cunoscut niciodat!. L Eu ! cum s uneam, norocu" meu. L B s! iau asta ca e un com "iment. A"t/e", sensi&i"itatea mea s%ar utea sim*i "e.at!. L 1! #ndoiesc c%ai /i at0t de uor de r!nit. L Te%ai descurcat &ine #n Co en(a$a, .ise ea. A oi, din nou, #n Ros6i"de. L -rai #n catedra"!N L =a un moment dat, dar am "ecat atunci c0nd au #nce ut #m uc!turi"e. 1i%ar /i /ost im osi&i" s! sar #n aAutor /!r! s!%mi de.v!"ui re.en*a, iar 3enri6 dorea ca totu" s! r!m0n! secret. L Mi dac! n%a /i /ost #n stare s!%i o resc e !ia din!untruN L -i, (aide acumU EumneataN #i arunc! un .0m&et. ) une%mi un "ucru: c0t de ocat ai /ost atunci c0nd c!"u$!ru" ace"a a s!rit de e Round To9erN L N%a /ost un "ucru e care s!%" ve.i #n /iecare .i.

333

L Mi%a res ectat Aur!m0ntu". ,rins #n ca can!, a a"es mai de$ra&! moartea dec0t s! rite im "icarea ordinu"ui. L ,resu un c! te a/"ai aco"o /iindc! i%am omenit "ui 3enri6 des re /a tu" c! venea )te (anie #n vi.it!. L ,ar*ia". Atunci c0nd am au.it des re decesu" su&it a" "ui -rnst )covi""e, am a/"at, de "a c0*iva dintre v0rstnicii din Rennes, c! vor&ise cu )te (anie i c! ea urma s! vin! #n Fran*a. )unt cu to*ii entu.iati ai oveti"or des re Rennes, care%i etrec .i"e"e Auc0nd a( i "!s0ndu%i /ante.ia s! .&urde e tema "ui )auniere. Cu to*ii tr!iesc #ntr%un vis a" cons ira*ii"or. )covi""e s%a "!udat /a*! de ei c! are de $0nd s! un! m0na e Aurna"u" "ui =ars. Nu%i !sa de )te (anie, cu toate c! o "!sase s! cread! a"tceva. 2n mod evident, nici e" nu tia c! Aurna"u" era #ntru totu" "i sit de con*inut. 1oartea "ui mi%a tre.it &!nuie"i"e, aa c%am "uat "e$!tura cu 3enri6 i am a/"at des re iminenta vi.it! a "ui )te (anie #n Eanemarca. Atunci ne%am (ot!r0t s! vin i eu #n Eanemarca. L Mi "a Avi$nonN L Aveam un in/ormator "a a.i". Nimeni nu credea des re C"aridon c%ar /i ne&un. 1incinos, nedemn de #ncredere, o ortunist, cu si$uran*!. Ear nu ne&un. Aa c! v%am urm!rit 0n! c0nd v%a*i #ntors s!%" c!uta*i e C"aridon. -u i 3enri6 tiam c%ar /i ceva #n ar(ive"e a"atu"ui, doar c! nu i ce anume. Aa cum a s us 3enri6 "a r0n., 1ar6 nu "%a cunoscut niciodat! e 3enri6. Cu 1ar6 era mu"t mai $reu de discutat dec0t cu tat!" "ui. -" c!uta numai oca.iona". ,oate c! era ceva rin care dorea s! !stre.e vie amintirea tat!"ui s!u. Brice ar /i $!sit, ar /i !strat numai entru e". -" i C"aridon au *inut "e$!tura o vreme, dar nu era o asociere rea str0ns!. A oi, atunci c0nd 1ar6 a dis !rut #n ava"an! i C"aridon s%a retras "a a.i", eu i 3enri6 am renun*at. L ,0n! acum. L C!utarea a re#nce ut, iar de data asta am utea c(iar s! $!sim ceva. Ate t! ca ea s!%i e4 "ice. L Avem cartea cu iatra /unerar! i mai avem i Citind Re-ulile din Caridad. 2m reun!, am utea cu adev!rat s! a/"!m ce a desco erit )auniere, din moment ce suntem rimii care de*inem at0t de mu"te iese din u.."e. L Mi ce%o s! /acem dac! $!sim cevaN L 2n ca"itate de musu"man!N 1i%ar "!cea s! /ac totu" u&"ic. 2n ca"itate de ersoan! rea"ist!N Aro$an*a istoric! a cretin!t!*ii #mi /ace $rea*!. ,entru ea, oricare a"t! re"i$ie e o imita*ie. Cu

33$

adev!rat uimitor. 2ntrea$a istorie a Bccidentu"ui e mode"at! du ! rece te"e ei #n$uste. Arta, ar(itectura, mu.ica, "iteratura, 0n! i societatea #ns!i, toate s%au us #n s"uA&a cretin!t!*ii. Aceast! micare sim "! a a"c!tuit 0n! "a urm! "!mada din care a /ost mode"at! civi"i.a*ia occidenta"! i totu" ar utea s! se #ntemeie.e e o minciun!. N%ai vrea s! tiiN L Nu sunt un racticant a" re"i$iei. <u.e"e ei su&*iri se #ncre*ir! #ntr%un a"t .0m&et. L Ear eti o ersoan! caracteri.at! rin curio.itate. 3enri6 vor&ete des re curaAu" i des re inte"ectu" dumita"e #n termeni reveren*ioi. <i&"io/i", cu o memorie eidetic!. Gro.av! com&ina*ie. L Mi mai tiu i s! $!tesc. -a c(icoti. L Nu m! !c!"eti. Eesco erirea C(ivotu"ui =e$ii ar #nsemna ceva entru dumneata. L 3ai s! .icem doar c%ar /i o desco erire e4trem de neo&inuit!. L Eestu" de corect. )%o "!s!m aa. Ear, dac! i.&utim, a&ia ate t s!%*i v!d reac*ia. L -ti at0t de #ncre.!toare #n /a tu" c! e4ist! ceva de desco eritN -a #i #ntinse &ra*e"e s re ori.ontu" #nde !rtat a" ,irinei"or. L - aco"o, /!r! #ndoia"!. )auniere "%a $!sit. Mi noi utem s%o /acem.

)te (anie c0nt!ri #n minte #nc! o dat! ceea ce s usese T(orva"dsen des re Nou" Testament i dec"ar!: L <i&"ia nu e un document ri$uros. T(orva"dsen c"!tin! din ca . L Foarte mu"*i credincioi te%ar condamna entru o ast/e" de dec"ara*ie. ,entru ei, <i&"ia este Cuv0ntu" "ui Eumne.eu. -a #i #ntoarse rivirea s re 1ar6. L Tat!" t!u nu credea des re <i&"ie c%ar /i Cuv0ntu" "ui Eumne.euN L Ne%am certat e tema asta de mu"te ori. =a #nce ut, eu credeam i "%am tot contra.is. Ear am aAuns s! $0ndesc "a /e" ca e". - o carte cu oveti. ,oveti minunate, menite s!%i #ndre te e oameni s re o via*! curat!. -4ist! 0n! i m!re*ie #n oveti"e acestea, entru cine "e une #n ractic! mora"a. Nu cred c! e nea !rat necesar s! /ie Cuv0ntu" "ui Eumne.eu. - su/icient c!

335

sunt adev!ruri eterne. L Ridicarea "ui 3ristos "a statutu" de .eitate a /ost, ur i sim "u, o moda"itate de a m!ri im ortan*a mesaAu"ui, s use T(orva"dsen. Eu ! ce re"i$ia or$ani.at! a re"uat contro"u", #n seco"e"e a" III%"ea i a" I?%"ea, at0t de mu"te i%au /ost ad!u$ate acestei oveti #nc0t a devenit im osi&i" s!%i mai cunoti esen*a. =ars voia s! sc(im&e toate astea. ?oia s! a/"e ce%au avut odinioar! #n osesie tem "ierii. Atunci c0nd a a/"at entru rima dat! des re Rennes%"e%C(0teau, acum ani &uni, a cre.ut imediat c!, de /a t, C(ivotu" =e$ii a" tem "ieri"or era aco"o unde%" desco erise )auniere. 2n consecin*! i%a dedicat #ntrea$a via*! re.o"v!rii eni$mei din Rennes. )te (anie #nc! nu era convins!. L Ce te /ace s! cre.i c! tem "ierii ar /i ascuns cevaN N%au /ost aresta*i "a re e.ea"!N Cum ar /i avut tim s! ascund! cevaN L -rau re$!ti*i, #i s use 1ar6. Cronici"e a/irm! c"ar asta. Ce%a #ntre rins Fi"i a" I?%"ea nu era un /a t /!r! recedent. Cu un seco" mai devreme, /usese un incident cu Frederic a" II%"ea, re$e"e Germaniei i a" )ici"iei. 2n anu" J22K, a aAuns #n Iara )/0nt! ca e4comunicat, ceea ce #nsemna c! nu oate s! conduc! o cruciad!. Tem "ierii i os ita"ierii i%au r!mas credincioi a ei i au re/u.at s!%" urme.e. Numai cava"erii teutoni $ermani au r!mas de artea "ui. ,0n! "a urm!, a ne$ociat un tratat de ace cu sara.inii, rin care s%a creat un Ierusa"im divi.at. 1unte"e Tem "u"ui, aco"o unde%i aveau cartieru" $enera" tem "ierii, era dat rin acest tratat #n st! 0nirea musu"mani"or. Aa c! v! ute*i ima$ina ce !rere aveau tem "ierii des re e". -ra tot at0t de imora" ca i Nero i ur0t de toat! "umea. A #ncercat 0n! i s!%" r! easc! e maestru" ordinu"ui. ,0n! "a urm!, a "ecat din Iara )/0nt! #n J22Y i i%a continuat drumu" 0n!%n ortu" Acra, unde "oca"nicii au a.v0r"it cu e4cremente #n e". 2i ura e tem "ieri entru "i sa "or de "oia"itate i, atunci c0nd s%a #ntors #n )ici"ia, a con/iscat ro riet!*i"e cava"eri"or i a recurs "a arest!ri. Toate astea sunt consemnate #n Cronici. L Aadar, ordinu" era re$!titN #" #ntre&! T(orva"dsen. L Brdinu" deAa v!.use, e viu, ce utea s!%i /ac! un conduc!tor osti". Fi"i a" I?%"ea era "a /e". 2n tinere*e, ceruse s! intre #n r0nduri"e tem "ieri"or i /usese re/u.at, aa c! a nutrit un resentiment venic /a*! de /r!*ie. 2n rima arte a domniei "ui, tem "ierii c(iar "%au sa"vat e Fi"i , atunci c0nd #ncercase s! deva"ori.e.e moneda Fran*ei i o oru" se revo"tase. Fu$ise s!

336

se re/u$ie.e "a ,aris, #n Tem "u" ordinu"ui. Eu ! aceea, s%a sim*it #ndatorat /a*! de tem "ieri. Iar monar(ii nu vor niciodat! s! /ie datori /a*! de cineva. Aa c!, da, #n octom&rie J'07, ordinu" era re$!tit. Ein ne/ericire, nu e4ist! consemn!ri cu deta"ii des re ce s%a #ntre rins. ,rivirea "ui 1ar6 se a*inti asu ra "ui )te (anie. L Tata i%a dat via*a #ncerc0nd s! re.o"ve misteru" !sta. L C(iar #i "!cea s! caute, nu%i aaN #ntre&! T(orva"dsen. Cu toate c!%i r!s undea dane.u"ui, 1ar6 rivea #n continuare s re ea. L A /ost unu" dintre u*ine"e "ucruri care%i aduceau, cu adev!rat, &ucurie. 2i dorea s!%i /ie e "ac nevestei i "ui #nsui, dar, din ne/ericire, n%a i.&utit nici una, nici a"ta. 2n consecin*!, a a"es. )%a (ot!r0t s! ne !r!seasc! e noi to*i. L N%am vrut niciodat! s! cred c! i%a "uat sin$ur via*a, #i re "ic! )te (anie. L Ear n%o s! tim niciodat!, nu%i aaN L ,oate c! da, interveni Geo//re:, ridic0ndu%i entru rima dat! rivirea de e mas!. 1aestru" a s us c! a*i utea s! a/"a*i adev!ru" des re moartea "ui. L Ce tiiN #" #ntre&! ea. L Mtiu numai ceea ce mi%a de.v!"uit maestru" meu. L Ce *i%a s us des re tat!" meuN Furia #i sc(imonosise c(i u" "ui 1ar6. )te (anie nu%i amintea s!%" /i v!.ut vreodat! a/i0nd un asemenea resentiment /a*! de a"tcineva #n a/ara ei. L Asta va tre&ui s%o a/"a*i dumneavoastr!. -u nu tiu. ?ocea "ui Geo//re: r!suna arc! #n/undat, era stranie i conci"iant!. L 1aestru" mi%a s us s! /iu to"erant /a*! de emo*ii"e dumneavoastr!. 1i%a us c"ar #n vedere /a tu" c! sunte*i senioru" meu i c! nu tre&uie s! v! ar!t a"tceva dec0t res ect. L Ear #mi dai im resia c%ai /i sin$uru" a/"at #n osesia r!s unsuri"or, interveni )te (anie. L Nu, madame. -u nu cunosc dec0t uncte"e de re er. R!s unsuri"e, a s us maestru", tre&uie s! vin! din artea dumneavoastr!, a tuturor.

337

$*
1a"one o urm! e Cassio eia #ntr%o camer! de "a mansard!, cu un tavan din c! riori i ere*i cu "am&riuri, de care at0rnau ta iserii #n/!*i0nd cuirase, s ade, "!nci, c!ti i scuturi. Un emineu din marmur! nea$r! domina #ntrea$a #nc! ere, "uminat! de un cande"a&ru sc0nteietor. Cei"a"*i "i se a"!turar!, venind dins re su/ra$erie, iar e" o&serv! reocu area #nti !rit! e c(i uri"e tuturor. B mas! din "emn de ma(on era ae.at! dedesu&tu" unui ir de /erestre o&"onite, iar e ea erau #ntinse c!r*i, (0rtii i /oto$ra/ii. L - tim u" s! vedem dac! utem s! aAun$em "a vreo conc"u.ie, .ise Cassio eia. ,e masa asta e tot ceea ce am re/eritor "a su&iectu" nostru. 1a"one "e ovesti ce"or"a"*i des re Aurna"u" "ui =ars i des re /a tu" c! une"e dintre in/orma*ii"e cu rinse #n e" erau /a"se. L Asta se re/er! i "a ceea ce scria des re e" #nsuiN se interes! )te (anie. T0n!ru" de co"o + ar!t! s re Geo//re: + mi%a trimis une"e a$ini din Aurna", a$ini e care maestru" "ui "e%a ru t din Aurna". 2n e"e era vor&a des re mine. L Numai dumneata o*i s! tii dac! erau adev!rate sau /a"se, #i r!s unse Cassio eia. L Are dre tate, o sus*inu T(orva"dsen. >urna"u" este, una este a"ta, o /!c!tur!. =ars "%a creat ca momea"! entru tem "ieri. L - un a"t unct e care *i%a convenit s! ui*i s!%" men*ione.i c0nd eram #n Co en(a$aP Tonu" "ui )te (anie ar!ta c! era, din nou, nervoas!. T(orva"dsen nu se "!s! intimidat. L Ce" mai im ortant "ucru este c! de Ro@ue/ort a considerat Aurna"u" ca /iind autentic. )te (anie #i #ncord! s inarea. L Tic!"os nenorocit, uteam s! /im ucii #n tim ce #ncercam s!%" recu er!m. L Ear n%a*i /ost. Cassio eia a stat cu oc(ii e voi am0ndoi. L Mi asta #nseamn! c%ai rocedat corectN L )te (anie, dumneata n%ai ascuns niciodat! in/orma*ii /a*! de vreunu" dintre ro riii a$en*iN o #ntre&! T(orva"dsen. )te (anie t!cu.

33*

L Are dre tate, se amestec! 1a"one. -a se r!suci e c!"c0ie, aAun$0nd cu /a*a "a e". L Ee c0te ori mi%ai s us numai anumite !r*i din ovesteN Mi de c0te ori nu m%am "0ns, mai t0r.iu, c! uteam s! /iu ucis din cau.a astaN Mi tu ce mi%ai .isN CB&inuiete%te cu astaPD - "a /e" i%aici, )te (anie. 2mi dis "ace asta "a /e" de mu"t ca i *ie, numai c! eu m%am o&inuit. L Ce%ar /i s! termin!m cu cearta i s! vedem dac! utem aAun$e "a vreun consens #n "e$!tur! cu ceea ce%ar /i utut s! $!seasc! )auniereN interveni Cassio eia. L Mi de unde ro ui s! #nce emN o #ntre&! 1ar6. L A .ice c! iatra /unerar! a "ui 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort ar /i un "oc &un, din moment ce avem cartea "ui )tW&"ein, e care 3enri6 i%a adAudecat%o "a "icita*ie. F!cu un semn s re mas!. Eesc(is! "a a$ina cu desenu". )e a ro iar! cu to*ii i rivir! sc(i*a. L C"aridon ne%a e4 "icat des re asta #n Avi$non, .ise 1a"one, du ! care "e ovesti des re data incorect! a mor*ii + anu" era trecut JSKJ, #n "oc de J7KJ + des re ci/re"e romane + 1ECB=HHHI + care con*ineau un .ero, recum i des re ce"!"a"t $ru de ci/re romane + =IH=IH= + $ravate #n co"*u" din drea ta Aos. 1ar6 #n/!c! un creion de e mas! i scrise JSKJ i QY, QY, Q0 e o /oaie. L Asta%i conversia numere"or. =%am i$norat e ace" .ero din JSKJ. C"aridon are dre tate, nu e4ist! .ero "a ci/re"e romane. 1a"one ar!t! c!tre "itere"e $receti de e iatra din st0n$a. L C"aridon s une c! sunt cuvinte "atineti scrise #n a"/a&etu" $recesc. A trans/ormat "itere"e i a o&*inut @t 9n Arcadia e-o. CMi eu am /ost #n Arcadia.D -" s%a $0ndit c%ar utea s! /ie o ana$ram!, din moment ce ro o.i*ia nu #nseamn! mare "ucru. 1ar6 e4amin! cuvinte"e cu interes, a oi #i ceru "ui Geo//re: s!% i dea rucsacu", din care scoase un roso &ine #m !turit. Ees/!cu a oi cu de"icate*e ac(etu" i scoase "a ivea"! un mic codice. Foi"e acestuia /useser! #ndoite, a oi cusute "ao"a"t! i "e$ate. Un vellum(A, dac! 1a"one nu se #ne"a cumva. Nu v!.use niciodat! vreunu" e care s! oat! s!%" i atin$!. L - din ar(ive"e tem "ieri"or. =%am desco erit acum c0*iva ani, imediat du ! ce am /ost numit senea". A /ost scris #n anu" JQT2, de unu" dintre scri&ii a&ate"ui. - o e4ce"ent! re roducere a unui manuscris din seco"u" a" HI?%"ea, ovestind cum s%au re$ru at
26

,er$ament /oarte /in din ie"e de vi*e" 7n.tr.8.

339

tem "ierii du ! - urare. Ee asemenea, se ocu ! de erioada dintre decem&rie J'0S i mai J'07, c0nd >ac@ues de 1o"a: se a/"a #n Fran*a i se tiau rea u*ine des re "ocu" #n care st!tea. 1ar6 desc(ise cu $riA! str!vec(iu" vo"um i%" r!s/oi 0n! c0nd $!si ceea ce c!uta. 1a"one o&serv! c! scrierea "atineasc! era a"c!tuit! dintr%o serie de &uc"e i de #n/"orituri, "itere"e /iind unite de eni*a care nu /usese ridicat! de e a$in! entru a marca s/0ritu" cuvinte"or. L Ascu"ta*i aici.
1aestru" nostru, rea res ectatu" i credinciosu" >ac@ues de 1o"a:, "%a rimit e trimisu" a ei e data de S iunie J'0S cu /astu" i curtoa.ia re.ervate ce"or cu ran$ #na"t. 1esaAu" a/irma c! )anctitatea )a, ,a a C"ement a" ?%"ea, "%a convocat e maestru" de 1o"a: #n Fran*a. 1aestru" nostru inten*ionea.! s! se su un! acestui ordin, /!c0nd toate re$!tiri"e, dar #nainte de a !r!si insu"a Ci ru, aco"o unde ordinu" i%a sta&i"it cartieru" $enera", maestru" nostru a a/"at c! i conduc!toru" os ita"ieri"or a /ost, de asemenea, convocat, dar a re/u.at s! se su un!, invoc0nd nevoia de a r!m0ne a"!turi de ordinu" s!u, #n vreme de con/"ict. Acest /a t i%a st0rnit mari &!nuie"i maestru"ui nostru, aa c! s%a consu"tat cu o/i*erii s!i. )anctitatea )a "%a s/!tuit, de asemenea, e maestru" nostru s! c!"!toreasc! /!r! s! /ie recunoscut i cu o suit! mic!. Aceasta a ridicat i mai mu"te #ntre&!ri, anume de ce s%ar reocu a )anctitatea )a de modu" #n care se de "asea.! maestru" nostru. A oi, un document ciudat i%a /ost adus maestru"ui nostru, intitu"at 4e Recuperatione Terrae Sanctae' 4espre recuperarea 72rii Sfinte . 1anuscrisu" /usese scris de unu" dintre "e$iuitorii "ui Fi"i a" I?%"ea i su&"inia /a tu" c! o nou! i mare cruciad! avea s! /ie condus! de un re$e r!.&oinic, av0nd ca sco recu erarea I!rii )/inte de su& st! 0nirea necredincioi"or. ,ro unerea aceasta #nsemna un a/ront desc(is /a*! de "anuri"e ordinu"ui nostru i "%a /!cut e maestru" nostru s! un! "a #ndoia"! convocarea sa "a curtea re$e"ui. 1aestru" nostru a /!cut cunoscut /a tu" c! e ro/und ne#ncre.!tor #n rivin*a monar(u"ui /rance., dar c! ar /i at0t ne&unesc, c0t i ne otrivit din artea "ui s! dea $"as acestei ne#ncrederi #n a/ara .iduri"or Tem "u"ui nostru. Ca o m!sur! de recau*ie, ne/iind un om ne$"iAent i amintindu%i de tr!darea din vec(ime a "ui Frederic a" II%"ea, maestru" nostru a #ntocmit "anuri entru unerea "a "oc si$ur a averii i a cunoaterii noastre. )%a ru$at s! se /i #ne"at, dar n%a v!.ut nici un motiv entru care s! r!m0n! ne re$!tit. Frate"e Gi"&ert de <"anc(e/ort a /ost convocat i a rimit ordin s! scoat! dinainte comoara din Tem "u. A oi, maestru" nostru i%a s us "ui de

3$0

<"anc(e/ort: CNoi, cei din conducerea ordinu"ui, am utea s! /im #n rimeAdie. ,rin urmare, nici unu" dintre noi nu va tre&ui s! tie ceea ce tii, iar tu tre&uie s! te asi$uri c! tot ceea ce tii "e este transmis a"tora #ntr%un mod otrivitD. Frate"e de <"anc(e/ort, /iind un om #nv!*at, s%a re$!tit s!%i #nde "ineasc! misiunea i, #n cea mai mare $ra&!, a ascuns tot ceea ce do&0ndise ordinu". ,atru dintre /ra*i i%au /ost aAutoare i au /o"osit atru cuvinte, c0te unu" entru /iecare dintre ei, ca semna" de recunoatere. -T 2N ARCAEIA -GB. Numai c! "itere"e nu sunt a"tceva dec0t o amestec!tur! a ce"or din mesaAu" adev!rat. B a"t! aranAare a "or s une recis ce im unea sarcina "or. I T-GB ARCANA E-I.

L CAscund secrete"e "ui Eumne.euD, rosti 1ar6, traduc0nd u"tima ro o.i*ie. Mi ana$rame"e erau ceva o&inuit #n seco"u" a" HI?%"ea. L Aadar, de 1o"a: era re$!titN #ntre&! 1a"one. 1ar6 #ncuviin*!. L A venit #n Fran*a #nso*it de ai.eci de cava"eri, cu o sut! cinci.eci de mii de /"orini din aur i cu dois re.ece cai de ovar!, trans ort0nd "in$ouri din ar$int. Mtia c! aveau s! urme.e neca.uri. Auru" i ar$intu" urmau s! /ie /o"osite entru cum !rarea unei c!i de sa"vare. Ear mai este i a"tceva, "e$at de aceast! tr!dare, care n%a rea /ost cunoscut. Comandantu" contin$entu"ui tem "ieri"or din =an$uedoc era senioru" de Got(. ,a a C"ement a" ?%"ea, omu" care "%a convocat e de 1o"a:, se numea <ertrand de Got(. 1ama a ei era Ida de <"anc(e/ort, care era #nrudit! cu Gi"&ert de <"anc(e/ort. ,rin urmare, de 1o"a: era #n osesia unor in/orma*ii &une din interior. L Asta aAut! #ntotdeauna, a recie 1a"one. L Ee 1o"a: mai tia ceva des re C"ement a" ?%"ea. 2nainte de a"e$erea sa ca a !, C"ement se #nt0"nise cu Fi"i a" I?%"ea. Re$e"e avea uterea de a%i acorda scaunu" a a" oricui ar /i dorit. Mi, #nainte s! i%" acorde "ui C"ement, i%a im us ase condi*ii. Ce"e mai mu"te riveau "i&ertatea "ui Fi"i de a /ace orice%i era e "ac, dar cea de%a asea #i rivea e tem "ieri. Fi"i voia ca ordinu" s! /ie di.o"vat, iar C"ement a /ost de acord. L Interesant! trea&!, .ise )te (anie, dar ceea ce mi se are i mai im ortant #n momentu" de /a*! este ceea ce tia a&ate"e <i$ou. -" a /ost ce" care a comandat, #n rea"itate, iatra /unerar! entru 1arie. )e cunoate vreo "e$!tur! #ntre secretu" /ami"iei de <"anc(e/ort i tem "ieriN L F!r! #ndoia"!, #i r!s unse T(orva"dsen. =ui <i$ou i%a /ost

3$1

dest!inuit secretu" /ami"iei de #ns!i 1arie dV3aut ou" de <"anc(e/ort. )o*u" ei era descendent direct din Gi"&ert de <"anc(e/ort. Bdat! ordinu" su rimat i arderea e ru$ a tem "ieri"or #nce ut!, Gi"&ert de <"anc(e/ort nu mai avea s! de.v!"uie nim!nui "ocu" #n care /usese ascuns C(ivotu" =e$ii. ,rin urmare, acest secret de /ami"ie tre&uie s! ai&! "e$!tur! cu tem "ierii. Ce a"tceva ar utea s! mai /ieN 1ar6 #" a ro&!. L Cronici"e vor&esc des re care #nc!rcate cu /0n c!"!torind e drumuri de *ar!, rin Fran*a, #ndre t0ndu%se toate s re sud, c!tre ,irinei, escortate de &!r&a*i #narma*i de$(i.a*i #n *!rani. Toate, #n a/ar! de trei i%au des/!urat c!"!toria #n de "in! si$uran*!. Ein ne/ericire, nu se omenete nimic des re destina*ia "or /ina"!. -4ist! doar un indiciu #n toate Cronicile: CUnde e mai &ine s! ascun.i o iatr!ND L 2n miA"ocu" unei $r!me.i de &o"ovani, #i d!du cu !rerea 1a"one. L Asta%i i ceea ce .icea maestru", con/irm! 1ar6. ,entru o minte din seco"u" a" HI?%"ea, cea mai evident! am "asare ar /i /ost i cea mai si$ur!. 1a"one rivi din nou desenu" care #n/!*ia iatra /unerar!. L ,rin urmare, <i$ou a us s! /ie cio "it! iatra /unerar! care, rintr%un cod, a/irm! c! ascunde secrete"e "ui Eumne.eu, du ! care%i asum! riscu" de a o "asa #ntr%un "oc u&"ic. Care era sco u"N Ce ne%a sc! atN 1ar6 c!ut! rin rucsac i scoase de%aco"o un a"t vo"um. Acesta e un ra ort a" marea"u"ui ordinu"ui, scris #n JKY7. Bmu" investi$a ca.u" "ui )auniere i a dat este un a"t reot, a&ate"e Ge"is, dintr% un sat din a ro iere, care a desco erit #n &iserica sa o cri to$ram!. L =a /e" ca i )auniere, o&serv! )te (anie. L 2ntocmai. Ge"is a desci/rat cri to$rama i a vrut ca e isco u" s! a/"e ceea ce desco erise e". 1area"u" s%a dat dre t re re.entantu" e isco u"ui i a transcris $(icitoarea, dar a !strat re.o"varea entru e". 1ar6 "e ar!t! cri to$rama i 1a"one e4amin! iruri"e de "itere i de sim&o"uri. L -4ist! vreun ti de c(eie numeric! rin care s! se descurce asteaN 1ar6 #ncuviin*!. L - im osi&i" de re.o"vat dac! nu de*ii c(eia. )unt mi"iarde de

3$2

com&ina*ii osi&i"e. L -ra una asem!n!toare i #n Aurna"u" tat!"ui t!u, mai .ise 1a"one. L Mtiu. Tata a $!sit%o #n manuscrisu" ne u&"icat a" "ui NZe" Cor&u. L C"aridon ne%a ovestit des re asta. L Ceea ce #nseamn! c! e "a de Ro@ue/ort, .ise )te (anie. Ear asta /ace arte din /ic*iuni"e cu rinse #n Aurna"u" "ui =arsN L Tot ce a /ost atins de Cor&u tre&uie s! /ie sus ect, a/irm! T(orva"dsen. -" a #n/"orit ovestea "ui )auniere ast/e" #nc0t s!%i /ac! rec"am! entru &"estematu" !"a de (an. L Ear des re manuscrisu" "ui, interveni 1ar6, tata a cre.ut #ntotdeauna c%ar /i con*inut ceva adev!r. Cor&u a /ost a ro iat de amanta "ui )auniere 0n! "a moartea ei, #n JYQ'. 1u"t! "ume este de !rere c! ea i%a s us anumite "ucruri. Iat! de ce Cor&u nu i%a u&"icat niciodat! manuscrisu". Acesta contra.icea versiunea "ui n!scocit! a ovetii. L Ear utem s! /im si$uri c! i cri to$rama din Aurna" e /a"s!N #ntre&! T(orva"dsen. Ar utea s! /ie tocmai ace" "ucru entru care%i dorea de Ro@ue/ort Aurna"u". L ,utem doar s! s er!m, .ise 1a"one, #n tim ce o&serva o re roducere du ! Citind Re-ulile din Caridad e mas!. Ridic! re roducerea de m!rimea unei scrisori i e4amin! scrisu" de su& omu"e*u" #m&r!cat #n ras! de c!"u$!r, coco*at e un ta&uret i st0nd cu un de$et "i it de &u.e, ca s! cear! t!cere. ACA<BC- A_. E- JSKJ. Ceva nu era #n re$u"!, aa c! imediat com ar! ima$inea cu "ito$ra/ia. Eate"e di/ereau. L 1i%am etrecut diminea*a citind des re ta&"ou" acesta, s use Cassio eia. Am $!sit ima$inea asta e internet. Ta&"ou" a /ost distrus de un incendiu cu u*in #nainte de anu" JYS0, dar #nainte de asta, 0n.a a /ost cur!*at! i re$!tit! entru e4 unere. 2n tim u" rocesu"ui de restaurare, s%a desco erit c! JSK7 era, de /a t, JSKJ. Ear, /irete, "ito$ra/ia /usese rea"i.at! #ntr%o vreme #n care data era aco erit!. )te (anie c"!tin! din ca . L Asta%i un u.."e /!r! nici o so"u*ie. Toate date"e se sc(im&!

3$3

de "a o c"i ! "a a"ta. L Face*i e4act ceea ce a dorit maestru", se au.i vocea "ui Geo//re:. Cu to*ii #i #ntoarser! riviri"e s re e". L -" a s us c!, dac! v! com&ina*i e/orturi"e, totu" va /i de.v!"uit. 1a"one se sim*ea derutat. L Numai c! maestru" vostru ne%a averti.at #n mod s ecia" s! ne C/erim de In$inerD. Geo//re: /!cu un $est s re Cassio eia. L ,oate c%ar tre&ui s! v! /eri*i de ea. L Asta ce mai #nseamn!N vru s! tie T(orva"dsen. L Neamu" ei a "u tat #m otriva tem "ieri"or tim de dou! seco"e. L Ee /a t, musu"manii i%au &!tut m!r e cava"eri i i%au trimis s!%i /ac! &a$aAe"e i s! se care din Iara )/0nt!, dec"ar! Cassio eia. Iar musu"manii din ) ania au *inut ordinu" "a res ect aici, #n =an$uedoc, atunci c0nd tem "ierii au #ncercat s!%i e4tind! s/era de in/"uen*! s re sud, dinco"o de ,irinei. Aa c! maestru" vostru a avut dre tate. Feri*i%v! de In$iner. L Ce%ai /ace dac%am $!si C(ivotu" =e$iiN o #ntre&! Geo//re:. L Ee inde de ceea ce e de $!sit. L Ce im ortan*! areN C(ivotu" nu v! a ar*ine, oricum ar /i. L -ti cam #ndr!.ne* entru un sim "u /rate a" ordinu"ui. L )unt /oarte mu"te #n Aoc aici, ce" u*in #n ceea ce rivete am&i*ia dumneavoastr! de a dovedi c! de /a t cretinismu" e o minciun!. L Nu%mi amintesc s! /i s us c! e am&i*ia mea. L 1aestru" tia asta. C(i u" /emeii se #n!s ri: era entru rima dat! c0nd 1a"one o&serva a$ita*ie #n atitudinea ei. L 1aestru" t!u nu tia nimic des re *e"uri"e me"e. L Mi, *in0ndu%"e ascunse #n continuare, insist! Geo//re:, nu /ace*i a"tceva dec0t s!%i con/irma*i &!nuie"i"e. Cassio eia se #ntoarse cu /a*a s re 3enri6. L T0n!ru" !sta ar utea s! /ie o ro&"em!. L A /ost trimis de maestru, .ise T(orva"dsen. N%ar tre&ui s! ne #ndoim de e". L ,rev!d neca.uri, dec"ar! Cassio eia. L ,oate c! da, #i re "ic! 1ar6. Ear e !rta "a toate astea, aa c! o&inuiete%te cu e".

3$$

-a #i !str! ca"mu" i nu se mai .&ur"i. Ai #ncredere #n e"N N%are im ortan*!, re "ic! 1ar6. 3enri6 are dre tate. 1aestru" a avut #ncredere #n e" i asta%i ceea ce contea.!. C(iar dac! &unu" /rate oate s! /ie i enervant. Cassio eia nu #m inse "ucruri"e mai de arte, dar #n rivirea ei se #nti !reau um&re"e revo"tei. Iar 1a"one nu era nea !rat #n de.acord cu orniri"e ei. 2i #ntoarse aten*ia din nou s re mas! i rivi /i4 s re /oto$ra/ii"e co"or /!cute "a <iserica 1ariei 1a$da"ena. B&serv! $r!dina cu statuia Fecioarei i cuvinte"e 1I)IUN- JKYJ i ,-NIT-NIA, ,-NIT-NIA cio "ite e /a*ada i"astru"ui vi.i$ot ae.at cu susu" #n Aos. R!s/oi instantanee"e "uate de a roa e cu ima$ini"e r!sti$nirii, o rindu%se "a cea cu num!ru" J0, #n care un so"dat roman Auca .aruri entru mantia "ui 3ristos, numere"e trei, atru i cinci /iind vi.i&i"e e /e*e"e cu&uri"or. A oi se o ri "a ima$inea cu num!ru" ais re.ece, care #n/!*ia tru u" "ui 3ristos c!rat "a ad! ostu" #ntunericu"ui de doi &!r&a*i. 2i aminti de ceea ce s usese 1ar6 #n &iseric! i nu se utu o ri s! se #ntre&e: drumu" "or era Cs reD sau Cdins reD morm0ntN C"!tin! din ca . Ce Eumne.eu se #nt0m "aN

3$5

$9
BRA Q.'0 EU,G%A1IAOA. Ee Ro@ue/ort $!si antieru" ar(eo"o$ic Givors, care era c"ar marcat e (arta 1ic(e"in, a ro iindu%se cu o anumit! recau*ie. Nu dorea s!%i /ac! re.en*a cunoscut!. C(iar i dac! 1a"one i com ania n%ar /i /ost aco"o, Cassio eia ?itt #" cunotea. 2n consecin*!, #n c"i a #n care aAunse, #i ordon! o/eru"ui s! ru"e.e #ncetior e o aAite care servea dre t arcare, 0n! c0nd .!ri autoturismu" ,eu$eot + de a" c!rui mode" i a c!rui cu"oare #i amintea &ine + urt0nd un autoco"ant de #nc(iriere e ar&ri.. L Am aAuns, anun*! e". ,arc(ea.!. Mo/eru" /!cu #ntocmai cum i se ceruse. L -u "ec #n recunoatere, "e s use a oi ce"or"a"*i doi /ra*i i "ui C"aridon. Ate ta*i aici i nu v! "!sa*i v!.u*i. Co&or# din main! #n du !%amia.a t0r.ie, soare"e de var! ca o min$e #ns0n$erat! deAa estom 0ndu%se deasu ra .iduri"or #nconAur!toare din ca"car. Ins ir! ad0nc i savur! aeru" r!coros, rare/iat, care%i amintea de ce" de "a a&a*ie. -ra c"ar c! se a/"au "a o a"titudine mai mare. Eu ! o e4aminare vi.ua"! ra id!, desco eri o a"ee m!r$init! de co aci care o #m resurau cu um&re "un$i, aa c! se (ot!r# asu ra direc*iei care i se !rea cea mai &un!, numai c! se men*inu #n a/ara otecii marcate, croindu%i drum rintre co acii #na"*i, covoare de /"ori i de &uruieni #nve"ind !m0ntu" vio"aceu. Terenuri"e #nconAur!toare /useser!, odinioar!, #n #ntre$ime domenii a"e tem "ieri"or. Una dintre ce"e mai mari comanderii din ,irinei #ncununase un romontoriu din a ro iere. Fusese o /a&ric!, unu" dintre ce"e c0teva "ocuri #n care /ra*ii trudeau .i i noa te s! /!ureasc! arme"e ordinu"ui. Mtia c! #ndem0narea "or se mani/estase #n re"ucrarea "emnu"ui, a ie"ii i a meta"u"ui, toate trans/ormate #n scuturi care nu uteau /i s/!r0mate cu uurin*!. Ear s ada /usese adev!ratu" rieten a" /ra*i"or cava"eri. <aronii adesea #i iu&eau s ade"e mai mu"t dec0t e ro rii"e so*ii i #ncercau s! i "e !stre.e entru toat! via*a. Fra*ii cava"eri #m !rt!eau o asiune simi"ar!, e care Re$u"amentu" o #ncuraAa. Eac! un &!r&at tre&uia s!%i d!ruiasc! via*a, m!car at0t se utea /ace, s! i se ermit! a"e$erea armei dorite. Totui,

3$6

s ade"e tem "ieri"or nu sem!nau cu ce"e a"e &aroni"or. Nu aveau m0nere #m odo&ite cu aur sau &!tute cu er"e. Nu aveau m!ciu"ii #m&r!cate #n crista"uri care s! con*in! re"icve. Fra*ii cava"eri nu aveau nevoie de ast/e" de ta"ismane, /iindc! uterea "e venea din credin*a #n Eumne.eu i din ascu"tarea /a*! de Re$u"ament. 2nso*itor "e era ca"u", #ntotdeauna unu" caracteri.at rin iu*ea"! i inte"i$en*!. Fiec!ruia dintre cava"eri #i erau a"ocate trei anima"e, care erau (r!nite, *es!"ate i ec(i ate #n /iecare .i. Caii re re.entau unu" dintre miA"oace"e rin care ordinu" #n/"orea, iar $onacii, &uiestraii i #n mod s ecia" caii de "u t! r!s undeau "a a/ec*iunea /ra*i"or cava"eri cu o ine$a"a&i"! "oia"itate. Citise des re unu" dintre /ra*i, care se #ntorsese acas! din cruciade i nu /usese #m&r!*iat de tat!" s!u, dar /usese imediat recunoscut de credinciosu" s!u arm!sar. Mi #ntotdeauna era vor&a des re arm!sari. )! c!"!reti o ia ! era ceva de neconce ut. Cum s usese odat! un cava"erN CFeme"e"e, entru /emei.D 2i continu! mersu". 1irosu" umed a" ramuri"or i%a" cren$i"or #i st0rnea ima$ina*ia, /!c0ndu%" a roa e s! aud! .$omotu" co ite"or $re"e care odinioar! .dro&eau muc(iu" moa"e i /"ori"e. 2ncerc! s! ascu"te vreun sunet, dar *0r0itu" "!custe"or aco erea totu". -ra atent "a sistemu" de su rave$(ere e"ectronic!, dar, 0n! acum, nu sim*ise nimic. Continu! s!%i croiasc! drum rintre inii #na"*i, #nde !rt0ndu%se tot mai mu"t de a"ee, !trun.0nd din ce #n ce mai ad0nc #n !dure. ,ie"ea #i era #ncins! i sudoarea #i &ro&onea /runtea. )us, deasu ra "ui, /isuri"e din st0nci $emeau #n &!taia v0ntu"ui. C!"u$!ri r!.&oinici, iat! ce deveniser! /ra*ii. 2i "!cea denumirea aceasta. 2nsui s/0ntu" <ernard de C"airvau4 Austi/ica #ntrea$a e4isten*! a tem "ieri"or $"ori/ic0nd uciderea necretini"or.
Nici #m !r*irea mor*ii, nici moartea, atunci c0nd sunt entru s"ava "ui 3ristos, nu au #n e"e nimic crimina", ci mai de$ra&! merit! o /rumoas! r!s "at!. )o"datu" "ui 3ristos ucide cu si$uran*! i moare cu cea mai mare si$uran*!. Nu /!r! un *e" #i oart! e" s ada. -" este unea"ta "ui Eumne.eu entru ede sirea r!u/!c!tori"or i entru a !rarea ce"or dre *i. Atunci c0nd #i ucide e r!u/!c!tori nu se numete omucidere, ci r!ucidere, e" /iind considerat e4ecutoru" "e$a" a" "ui 3ristos.

Cunotea &ine cuvinte"e acestea. Fiecare dintre recru*i tre&uia

3$7

s! "e #nve*e. Mi "e re etase #n minte #n tim ce%i vedea e =ars Ne""e, e -rnst )covi""e i e ,eter 3ansen murind. Cu to*ii erau eretici. Bameni care st!tuser! #n ca"ea ordinu"ui. Cei care /!ceau r!u. Acum, mai erau c0teva nume de ad!u$at e aceast! "ist!. Acei &!r&a*i i ace"e /emei care ocu au caste"u" din /a*a oc(i"or s!i, de dinco"o de co aci, #ntr%o de resiune ad! ostit! rintr%un ir de cu"mi st0ncoase. A/"ase c0te ceva des re caste" din in/ormarea e care o comandase mai devreme, #nainte s! "ece de "a a&a*ie. Bdinioar! reedin*! re$a"! din seco"u" a" H?I%"ea, una dintre numeroase"e case a"e Cat(erinei de 1edici, sc! ase de distru$ere #n vremea Revo"u*iei datorit! i.o"!rii sa"e. Ast/e", r!m!sese un monument a" Renaterii: o #n$r!m!dire itoreasc! de turnu"e*e, /"ee i aco eriuri er endicu"are. Cassio eia ?itt era, evident, o /emeie care dis unea de miA"oace materia"e #nsemnate. =ocuin*e ca aceasta necesitau mari sume de &ani, nu numai entru cum !rare, ci i entru #ntre*inere, iar e" se #ndoia de /a tu" c! ea or$ani.a e4cursii doar ca o moda"itate de a%i su "imenta venituri"e. Nu, aici era reedin*a articu"ar! a unui su/"et i.o"at, unu" care se amestecase de trei ori #n tre&uri"e "ui. Unu" de care tre&uia s! se #n$riAeasc!. Ear, de asemenea, avea nevoie i de ce"e dou! c!r*i a/"ate #n osesia "ui 1ar6 Ne""e. ,rin urmare, nici nu se unea ro&"ema unor ac*iuni im etuoase. Oiua se scur$ea re ede, um&re"e ad0nci #nce 0nd deAa s! #n$(it! caste"u". 2n mintea "ui, se #nv0rteAeau di/erite"e variante. Tre&uia s! se asi$ure c! erau cu to*ii #n!untru. ,o.i*ia "ui actua"! era rea a ro iat!. Ear o&servase un 0"c des de /a$i, "a dou! sute de metri distan*!, care uteau s!%i o/ere o vedere &un! asu ra intr!rii din /a*!. Tre&uia s! resu un! c! se ate tau ca e" s! a ar!. Eu ! ceea ce se #nt0m "ase #n casa "ui =ars Ne""e, #i d!duser! mai mu"t ca si$ur seama de /a tu" c! Ro:ce C"aridon "ucra entru e". Ear oate c! nu%" ate tau at0t de cur0nd. Ceea ce%ar /i /ost minunat. Tre&uia s! se #ntoarc! "a a&a*ie. )e convocase un consi"iu care%i im unea re.en*a. )e (ot!r# s!%i "ase e cei doi /ra*i #n main!, s! urm!reasc! totu". -ra su/icient, deocamdat!. Ear se va #ntoarce.

3$*

50
BRA K.00 EU,G%A1IAOA. )te (anie nu%i mai amintea de u"tima dat! c0nd ea i 1ar6 st!tuser! Aos i discutaser!. ,oate c! nu se mai #nt0m "ase de c0nd &!iatu" era ado"escent. At0t de mu"t se ad0ncise r! astia dintre ei doi. Acum, se retr!seser! #ntr%o #nc! ere din v0r/u" unuia dintre turnuri"e caste"u"ui. 2nainte s! se ae.e, 1ar6 desc(isese ce"e atru /erestre, "!s0nd s! !trund! #n camer! aeru" as ru a" serii. L ,o*i s! cre.i sau nu, dar m! $0ndesc "a tine i "a tat!" t!u #n /iecare .i. =%am iu&it e tat!" t!u. Ear, de c0nd a dat este ovestea asta cu Rennes i%a sc(im&at o&iectivu". Toat! c(estia "%a co "eit. Mi, #n vremea aia, n%am utut s! su ort asta. L =ucru e care%" ot #n*e"e$e. C(iar ot. Ceea ce nu #n*e"e$ este de ce "%ai us s! a"ea$! #ntre tine i ceea ce credea e" c! e im ortant. Tonu" "ui t!ios #i d!du /iori i /u nevoit! s! se str!duiasc! s!%i !stre.e ca"mu". L 2n .iua #n care "%am #nmorm0ntat, am #n*e"es c0t de mu"t $reisem. Ear nu mai uteam s!%" aduc #na oi. L Te%am ur0t #n .iua aia. L Mtiu. L Mi, cu toate astea, ur i sim "u ai .&urat s re cas! i m%ai "!sat #n Fran*a. L Am cre.ut c! asta%*i doreai. L Aa era. Ear #n u"timii cinci ani am avut tim destu" s! re/"ecte.. 1aestru" *i%a "uat a !rarea, dei a&ia acum #n*e"e$ ce voia s! s un! cu mu"te dintre comentarii"e "ui. 2n -van$(e"ia du ! Toma, Iisus s une: CBricine nu%i ur!te tat!" i mama aa cum #i ur!sc eu nu%mi oate /i disci o"D. A oi, -" mai .ice: CBricine nu%i iu&ete tat!" i mama aa cum #i iu&esc eu nu%mi oate /i disci o"D. 2nce s! #n*e"e$ a/irma*ii"e astea contradictorii. Te%am ur0t, mam!. L Ear m! i iu&etiN T!cerea se "!s! #ntre ei, s/0iindu%i inima. ,0n! "a urm!, e" #i r!s unse: L -ti mama mea.

3$9

L Asta nu%i un r!s uns. L - tot ce%o s! rimeti. C(i u" "ui, at0t de asem!n!tor cu ce" a" "ui =ars, re/"ecta sentimente contradictorii. Nu%" res!. ,ierduse de mu"t ansa de a mai cere ceva. L 1ai eti "a conducerea "ui 1a$e""an <i""etN o #ntre&! e". 2i /u recunosc!toare entru /a tu" c! sc(im&ase su&iectu". L Ein c0te tiu, da, numai c! ro&a&i" mi%am cam /or*at norocu" #n u"time"e c0teva .i"e. -u i Cotton n%am rea trecut neo&serva*i. L ,are s! /ie un om &un. L Ce" mai &un. N%am vrut s!%" im "ic, dar a insistat. A "ucrat mu"t! vreme entru mine. L - &ine s! ai ast/e" de rieteni. L Mi tu ai unu". L ,e Geo//re:N 2mi e mai de$ra&! un oraco" dec0t un rieten. 1aestru" "%a /!cut s!%mi Aure ascu"tare. Ee ceN 3a&ar n%am. L Te%ar a !ra i cu re*u" vie*ii. Ce" u*in asta e si$ur. L Nu sunt o&inuit s!%i un! oamenii via*a #n Aoc entru mine. -a #i aminti de ceea ce scrisese maestru" #n &i"e*e"u" e care i% " trimisese, des re 1ar6, care nu ar /i avut (ot!r0rea necesar! entru a%i duce "a s/0rit &!t!"ii"e. 2i s use e4act ceea ce%i transmisese maestru". -" o ascu"t! #n t!cere. L Ce%ai /i /!cut dac%ai /i /ost a"es maestruN L B arte din mine s%a &ucurat c! am ierdut. R!mase uimit!. L Ee ceN L -u sunt un ro/esor de /acu"tate, nu un conduc!tor. L Te a/"i #n mie.u" unui con/"ict im ortant. Unu" e care cei"a"*i atea t! s!%" vad! re.o"vat. L 1aestru" avea dre tate #n rivin*a mea. -a #" rivi cu un dis re* nedisimu"at. L Tat!"ui t!u i%ar /i /ost ruine s! te aud! vor&ind ast/e". Ate t! s!%" vad! m0niindu%se, dar 1ar6 r!mase t!cut i sin$uru" "ucru e care%" mai au.i )te (anie /u /onetu" insecte"or de a/ar!. L ,ro&a&i" am ucis un om a.i, rosti 1ar6 #n oa t!. Ce%ar crede tata des re astaN )te (anie ate t! s! aud! i am!nunte. -" nu s usese o vor&! des re ceea ce se #nt0m "ase de c0nd "ecaser! din Rennes.

350

L 1i%a ovestit Cotton. Bmu" !"a avea de a"es i a re/erat s! te #n/runte. L Am rivit cum i se rosto$o"ea tru u". Ciudat sentiment + care *i se r!s 0ndete rin #ntrea$a /iin*! + ace"a de a ti c! tocmai ai "uat o via*!. 2" ate t! s! se e4 "ice. L 1%am &ucurat c%am a !sat e tr!$aci, /iindc! eu am r!mas #n via*!. Ear o a"t! arte din mine a murit, /iindc! &!r&atu" !"a n% a su ravie*uit. L ?ia*a #nseamn! o a"e$ere du ! a"ta. -" a a"es $reit. L Tu /aci asta tot tim u", nu%i aaN Iei deci.ii de $enu" !staN L 1i se%nt0m "! #n /iecare .i. L Inima mea nu e su/icient de tare entru aa ceva. L Mi a mea cre.i c! eN )e sim*ise vi.at!. L Tu s!%mi s ui. L 2mi /ac meseria, 1ar6. Bmu" !"a i%a a"es soarta, nu tu. L Nu. Ee Ro@ue/ort i%a a"es%o. -" "%a trimis s re r! astia aia, tiind c! va /i o #n/runtare. -" a /!cut a"e$erea. L Mi asta%i ro&"ema cu ordinu" t!u, 1ar6. =oia"itatea necondi*ionat! nu e ceva &un. Nici o *ar!, nici o armat!, nici un conduc!tor n%a su ravie*uit vreodat! dac! a insistat e asemenea ne&unii. A$en*ii mei au dre tu" "a ro rii"e a"e$eri. Urmar! c0teva c"i e de t!cere st0nAenitoare. L Ai dre tate, murmur! e" #ntr%un t0r.iu. Tatei i%ar /i /ost ruine cu mine. )e (ot!r# s! rite. L 1ar6, tat!" t!u nu mai e. A murit de mu"t! vreme. ,entru mine i tu ai /ost mort tim de cinci ani. Ear acum eti aici. Nu e4ist! "oc #n su/"etu" t!u entru iertareN 2n "edoaria ei se sim*ea o und! de s eran*!. 1ar6 se ridic! de e scaun. L Nu, mam!. Nu e4ist!. Mi iei din #nc! ere.

1a"one #i $!sise re/u$iu #n a/ara caste"u"ui, su& o er$o"! um&roas!, #m&r!cat! #n verdea*!. Numai insecte"e mai tu"&urau "initea. -" rivi cum "i"iecii #i /"uturau ari i"e, e ceru" din ce #n ce mai #ntunecat. Cu u*in tim #nainte, )te (anie #" "uase deo arte i%i s usese c! sunase #n At"anta, cer0nd o in/ormare com "et! des re $a.da "or. Re.u"tatu" /usese ace"a c! nume"e de

351

Cassio eia ?itt nu a !rea #n nici una dintre &a.e"e de date des re teroriti a"e $uvernu"ui )tate"or Unite. <io$ra/ia ei ersona"! nu avea nimic remarca&i", cu toate c! era e Aum!tate musu"man! i c!, #n .i"e"e noastre, acest /a t /!cea s! se ridice m!car un semn de #ntre&are. -ra ro rietara unui con$"omerat /inanciar #ntins e mai mu"te continente, cu sediu" "a ,aris, im "icat #ntr%un s ectru "ar$ de a/aceri, a c!ror ci/r! se situa #n .ona mi"iarde"or de euro. Tat!" ei #n/iin*ase com ania, iar ea motenise contro"u" asu ra ei, cu toate c! se im "ica /oarte u*in #n o era*iuni"e de .i cu .i. Ee asemenea, era reedinta unei /unda*ii o"ande.e care co"a&ora #ndea roa e cu Br$ani.a*ia Na*iuni"or Unite, #n rivin*a aAutor!rii &o"navi"or de )IEA i a ce"or a/ecta*i de /oamete, #n mod s ecia" din A/rica. Nici unu" dintre $uverne"e str!ine n%o considera ca /iind o amenin*are. Numai c! 1a"one nu era convins. Noi i noi amenin*!ri a !reau #n /iecare .i i din ce"e mai neate tate "ocuri. L At0t de ad0ncit #n $0nduriU 2i ridic! rivirea i%o .!ri e Cassio eia, st0nd #n icioare dinco"o de er$o"!. ,urta un costum entru c!"!rie mu"at, ne$ru, care i se otrivea de minune. L Ee /a t, m! $0ndeam "a dumneata. L 1! simt m!$u"it!. L N%ar tre&ui. F!cu un semn s re costuma*ia ei. 1! #ntre&am unde%ai dis !rut. L 2ncerc s! c!"!resc #n /iecare sear!. Asta m! aAut! s! $0ndesc. ,!i su& um&rar. L Am construit c(estia asta acum c0*iva ani, ca oma$iu entru mama. 2i "!ceau "a ne&unie s a*ii"e amenaAate #n aer "i&er. Cassio eia se ae.! e o &anc! #n /a*a "ui. -ra convins c! venirea ei aco"o avea un sco . L Te%am v!.ut mai devreme c! ai #ndoie"i cu rivire "a toate astea. Asta%i din cau.! c! re/u.i s! ui "a #ndoia"! <i&"ia dumita"e cretin!N 1a"one nu rea avea c(e/ s! vor&easc! des re aa ceva, dar ea !rea ner!&d!toare. L Nicidecum. Asta a /ost entru c! dumneata ai a"es s! conteti <i&"ia. )e are c! toat! "umea care s%a im "icat #n c!utarea asta are c0te un interes ersona". Eumneata, de

352

Ro@ue/ort, 1ar6, )auniere, =ars, )te (anie. ,0n! i Geo//re:, care e un ic di/erit, ca s! nu s unem a"t/e", are un "an a" "ui. L E!%mi voie s!%*i ovestesc c0teva "ucruri i%o s! ve.i c! nu e vor&a des re nimic ersona". Ce" u*in, nu #n ca.u" meu. )e #ndoia de acest "ucru, dar voia s! aud! ceea ce avea ea de s us. L Mtiai c! #n #ntrea$a istorie scris! n%a /ost $!sit #n Iara )/0nt! dec0t un sin$ur sc(e"et de om r!sti$nitN Nu tia. L R!sti$nirea "e era str!in! evrei"or. -i #i ede seau e vinova*i rin "a idare, ardere, deca itare sau stran$u"are, atunci c0nd era vor&a des re ede se ca ita"e. =e$ea mo.aic! ermitea doar ca un crimina" care deAa /usese e4ecutat s! /ie at0rnat e "emn ca edea s! suplimentar2. L CC!ci &"estemat este #naintea Eomnu"ui tot ce" s 0n.urat e "emnD, rosti e", cit0nd din Eeuteronom. L Ai studiat ?ec(iu" Testament, nu $"um!. L Avem i noi ceva cu"tur! aco"o, #n Geor$ia. -a .0m&i. L Ear r!sti$nirea era o moda"itate o&inuit! de e4ecu*ie "a romani. ?arrus, #n anu" T #.3r., a r!sti$nit mai mu"t de dou! mii de ersoane. F"orus, #n anu" SS, a omor0t a roa e atru mii. Titus, #n anu" 70, a e4ecutat cinci sute e .i. Cu toate astea, numai un sc(e"et cruci/icat a /ost desco erit vreodat!. Asta s%a #nt0m "at #n JYSK, c(iar "a nord de Ierusa"im. Bseminte"e datea.! din seco"u" I, ceea ce i%a /!cut e mu"*i s! se emo*ione.e. Numai c! e4ecutatu" nu era Iisus. Nume"e "ui /usese `e(o(anan, avusese cam un metru i ai.eci i o t #n!"*ime, iar v0rsta, #ntre dou!.eci i atru i dou!.eci i o t. Mtim asta datorit! in/orma*ii"or #nscrise e osuaru" "ui. Fusese de asemenea "e$at de cruce, nu &!tut #n cuie i nici unu" dintre icioare nu%i /usese .dro&it. 2n*e"e$i semni/ica*ia acestui am!nuntN B #n*e"e$ea. L R!sti$nitu" e cruce murea de su/ocare. ,0n! "a urm!, ca u" c!dea #n /a*!, aa c! se insta"a "i sa de o4i$en. L R!sti$nirea #nsemna o umi"ire u&"ic!. ?ictime"e nu tre&uiau s! moar! rea cur0nd. Ast/e", ca s! #nt0r.ie moartea, i se rindea o &ucat! de "emn "a s ate, s! se oat! sta e ea, sau o a"ta, "a icioare, e care s! se re.eme. Ast/e", acu.atu" se utea s riAini i era ca a&i" s! res ire. Eu ! c0teva .i"e, dac! victima nu%i e ui.a #ntru totu" ener$ia, so"da*ii #i .dro&eau icioare"e. Aa, nu

353

se mai utea s riAini. 1oartea survenea /oarte re ede du ! asta. -" #i aminti de -van$(e"ii. L B ersoan! r!sti$nit! nu utea s! 0n$!reasc! )a&atu". -vreii doreau ca tru uri"e "ui Iisus i a"e ce"or doi t0"(ari r!sti$ni*i #m reun! cu -" s! /ie co&or0te de e cruci #nainte de "!sarea serii. 2n consecin*!, ,i"at a oruncit s! /ie .dro&ite icioare"e ce"or doi t0"(ari. -a #ncuviin*!. L CEar, venind "a Iisus, dac! au v!.ut c! deAa murise, nu I%au .dro&it icioare"e.D Asta%i din Ioan. Te%ai #ntre&at vreodat! de ce% a murit Iisus at0t de re edeN Fusese r!sti$nit doar de c0teva ore. Ee o&icei, asta dura c0teva .i"e. Mi de ce nu I%au .dro&it so"da*ii romani icioare"e oricum, doar ca s! se asi$ure c%a muritN 2n "oc de asta, Ioan s une c! I%au str! uns coasta cu "ancea i s0n$e"e i a a au #nce ut s! *0neasc!. Numai c! 1atei, 1arcu i =uca nu omenesc de"oc des re #nt0m "area asta. L Unde vrei s%aAun$iN L Ein at0tea .eci de mii de r!sti$ni*i, un sin$ur sc(e"et a /ost $!sit vreodat!. Iar motivu" e sim "u. 2n vremea "ui Iisus, #nmorm0ntarea era considerat! o onoare. Nu e4ista oroare mai mare dec0t cea ca tru u" s!%*i /ie "!sat rad! anima"e"or. Toate ede se"e ca ita"e a"e romani"or + arderea de viu, aruncarea rad! /iare"or sau r!sti$nirea + aveau un sin$ur "ucru #n comun: nu e4ista un tru care s! /ie #nmorm0ntat. ?ictime"e r!sti$nirii erau "!sate s! at0rne e cruci 0n! c0nd "e ciu$u"eau !s!ri"e toat! carnea de e oase, du ! care ceea ce r!m0nea era a.v0r"it #ntr%o $roa ! comun!. Mi totui, toate ce"e atru -van$(e"ii sus*in c! Iisus a murit #n cea de%a noua or!, "a trei du !%amia.a, du ! care a /ost co&or0t i #n$ro at. 2nce ea s! #n*e"ea$!. L Romanii n%ar /i utut s! /ac! una ca asta. L Tocmai aici #nce e s! se com "ice ovestea. Iisus a /ost condamnat "a moarte atunci c0nd mai erau doar c0teva ore 0n! "a )a&at. Cu toate acestea, s%a oruncit ca -" s! moar! r!sti$nit, una dintre moda"it!*i"e ce"e mai "ente rin care era ucis cineva. Cum ar /i utut s! se cread! c! -" ar /i aAuns s! moar! #nainte de c!derea seriiN -van$(e"ia du ! 1arcu s une c(iar c! ,i"at a /ost uimit de o asemenea moarte ra id!, cer0ndu%i unui centurion s! vad! dac! totu" era #n ordine. L Ear n%a /ost Iisus ma"tratat #nainte s! /ie &!tut #n cuie e

35$

cruceN L Iisus era un &!r&at uternic, #n /"oarea v0rstei. -ra o&inuit s! arcur$! e Aos distan*e mari, #n ari*!. Ea, a #ndurat &iciuirea. Con/orm "e$ii, tre&uia s! rimeasc! trei.eci i nou! de "ovituri. Ear nu ni se s une nic!ieri #n -van$(e"ii dac! i%au /ost administrate at0tea. Mi, du ! acest c(in, se are c! era #nc! su/icient de uternic #nc0t s! "i se adrese.e acu.atori"or =ui cu t!rie. ,rin urmare, nu rea e4ist! dove.i des re o eventua"! stare de s"!&iciune. Mi totui, Iisus a murit du ! doar trei ore, /!r! ca icioare"e s!%i /ie .dro&ite i doar, se s une, cu coasta str! uns! de o "ance. L ,ro/e*ia din Ieirea. Ioan vor&ete des re ea #n -van$(e"ia "ui. ) une c! toate "ucruri"e s%au etrecut ast/e" #nc0t ceea ce st!tea scris #n )cri turi s! se #m "ineasc!. L Ieirea vor&ete des re restric*ii"e de ,ati i des re /a tu" c! nici o &uc!*ic! de carne nu tre&uia s! /ie scoas! din cas!. Tre&uia s! /ie m0ncat! #ntr%o sin$ur! cas! C/!r! s! se .dro&easc! oase"eD. Asta n%are nimic de%a /ace cu Iisus. Re/erirea "ui Ioan "a asta era o s"a&! #ncercare de continuare a ?ec(iu"ui Testament. Eesi$ur, aa cum am s us, ce"e"a"te trei -van$(e"ii nu omenesc nimic des re "ance. L ,resu un c! vrei s! demonstre.i, #n ca.u" !sta, c! -van$(e"ii"e nu s un adev!ru". L Nici una dintre in/orma*ii"e e care "e cu rind nu are sens. Nu se contra.ic doar e e"e #nse"e, ci contra.ic istoria, "o$ica i ra*iunea. Ne%a /ost "!sat s! credem c! un &!r&at r!sti$nit, /!r! ca icioare"e s!%i /ie /r0nte, a murit #n doar trei ore, du ! care i s%a acordat onoarea de a /i #nmorm0ntat. <ine#n*e"es, dintr%un unct de vedere re"i$ios, e /oarte de #n*e"es. Teo"o$ii de "a #nce uturi #ncercau s!%i atra$! ade *ii. Aveau nevoie s!%" ridice e Iisus de "a nive"u" unui &!r&at o&inuit "a ce" a" divinu"ui 3ristos. -van$(e"itii au scris cu to*ii #n $reac! i tre&uiau s! cunoasc! istoria e"enistic!. Bsiris, so*u" .ei*ei Isis, a murit de m0na r!u"ui #ntr%o vineri, du ! care a /ost #nviat trei .i"e mai t0r.iu. Ee ce nu i 3ristosN Firete, ca s! se ridice 3ristos din mor*i, din unct de vedere /i.ic, tre&uia s! avem de%a /ace cu un tru identi/ica&i". Nu erau de aAuns oase ciu$u"ite de !s!ri i aruncate #n $roa a comun!. ,rin urmare, era nevoie s! /ie #nmorm0ntat. L Asta%i ceea ce #ncerca s! dovedeasc! =ars Ne""eN C! Iisus n% a #nviat din mor*iN -a c"!tin! din ca .

355

L 3a&ar n%am. Tot ceea ce tiu este c! tem "ierii tiau anumite "ucruri. =ucruri im ortante. )u/icient c0t s! trans/orme o adun!tur! de nou! cava"eri oarecare #ntr%o /or*! interna*iona"!. Cunoaterea a /ost cea care a a"imentat aceast! e4 ansiune. Cunoaterea e care a redesco erit%o )auniere. -u vreau s! osed cunoaterea asta. L Cum ar utea s! e4iste vreo dovad! des re orice ar /iN L Tre&uie s! e4iste. Ai v!.ut &iserica "ui )auniere. A "!sat o $r!mad! de indicii i toate indic! o sin$ur! direc*ie. Tre&uie s! /ie ceva e%aco"o, ceva su/icient de im ortant #nc0t s!%" convin$! c! tre&uie s!%i /ac! e tem "ieri s! caute. L Astea%s visuri. L Aa s! /ieN 1a"one o&serv! c! seara se to ise 0n! "a urm! #n #ntuneric, trans/orm0nd dea"uri"e i !durea #nconAur!toare #ntr%o mas! com act! de um&re. L Avem oas e*i, #i o ti ea. Ate t! e4 "ica*ia. L 2n tim ce c!"!ream, mi%am /!cut drum e unu" dintre romontorii. Am v!.ut doi &!r&a