Sunteți pe pagina 1din 544

1

ROBERT LUDLUM


2















MANUSCRISUL LUI
CHANCELLOR
Traducere: Viorel Ciocan






















EDITURA LIDER


3




























4

THE CHANCELLOR MANUSCRIPT
1977 by Robert Ludlum


5
CUPRINS
PROLOG .............................................................................. 7
CAPITOLUL UNU ............................................................... 30
CAPITOLUL DOI ................................................................ 40
CAPITOLUL TREI ............................................................... 48
CAPITOLUL PATRU ........................................................... 69
CAPITOLUL CINCI ............................................................. 76
CAPITOLUL ASE .............................................................. 87
CAPITOLUL APTE ............................................................ 98
CAPITOLUL OPT .............................................................. 111
CAPITOLUL NOU ........................................................... 116
CAPITOLUL ZECE ........................................................... 128
CAPITOLUL UNSPREZECE .............................................. 144
CAPITOLUL DOISPREZECE ............................................. 159
CAPITOLUL TREISPREZECE ........................................... 173
CAPITOLUL PATRUSPREZECE ........................................ 184
CAPITOLUL CINCISPREZECE .......................................... 195
CAPITOLUL AISPREZECE ............................................. 205
CAPITOLUL APTESPREZECE ........................................ 213
CAPITOLUL OPTSPREZECE ............................................ 224
CAPITOLUL NOUSPREZECE ......................................... 233
CAPITOLUL DOUZECI ................................................... 246
CAPITOLUL DOUZECI I UNU ....................................... 258


6
CAPITOLUL DOUZECI I DOI ........................................ 274
CAPITOLUL DOUZECI I TREI ...................................... 285
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU ................................... 301
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI ..................................... 313
CAPITOLUL DOUZECI I ASE ..................................... 325
CAPITOLUL DOUZECI I APTE ................................... 337
CAPITOLUL DOUZECI I OPT ....................................... 351
CAPITOLUL DOUZECI I NOU .................................... 365
CAPITOLUL TREIZECI ..................................................... 376
CAPITOLUL TREIZECI I UNU ......................................... 386
CAPITOLUL TREIZECI I DOI .......................................... 396
CAPITOLUL TREIZECI I TREI ........................................ 408
CAPITOLUL TREIZECI I PATRU ..................................... 424
CAPITOLUL TREIZECI I CINCI ....................................... 434
CAPITOLUL TREIZECI I ASE ....................................... 438
CAPITOLUL TREIZECI I APTE ..................................... 464
CAPITOLUL TREIZECI I OPT ......................................... 477
CAPITOLUL TREIZECI I NOU ...................................... 487
CAPITOLUL PATRUZECI .................................................. 504
CAPITOLUL PATRUZECI I UNU ..................................... 507
CAPITOLUL PATRUZECI I DOI ....................................... 521
EPILOG ........................................................................... 542



7
PROLOG

3 iunie, 1968
rbatul brunet privea int peretele din faa lui.
Fotoliul n care sttea, ca i restul mobilierului,
avea un aspect plcut, fr s fie confortabil. Era
reprezentativ pentru stilul american timpuriu, cu motive
spartane, de parc aceia care urmau s intre n audien la
ocupantul biroului alturat ar fi trebuit s mediteze la acea
ans teribil ntr-o ambian auster.
Brbatul avea aproape treizeci de ani, un chip coluros,
cu trsturi ascuite, bine conturate, dltuite parc de un
creator mai atent la detalii dect la ansamblu. O figur aflat
ntr-o tcut contradicie cu sine, izbitoare i totui
nelinitit. Avea ochi frumoi, adncii n orbite, de un
albastru luminos, cu o privire deschis, chiar ntrebtoare. n
acel moment, preau ochii unui animal temtor, gata s-o ia
la fug n orice direcie.
Numele tnrului era Peter Chancellor, iar chipul su
avea o expresie rigid, care i pusese amprenta i asupra
inutei sale. n ochi i se citea furia.
Se mai afla cineva n birou: o secretar ntre dou vrste,
cu buze subiri, nefardate i un pr ncrunit strns i
rsucit ntr-un coc ce prea un coif de un galben stins. Era
Pretorianul, cinele de paz ce proteja din spatele biroului ei
sanctuarul brbatului aflat dincolo de ua de stejar.
n clipa n care Chancellor se uit la ceas, secretara i
arunc o privire dezaprobatoare. Orice semn de nerbdare ar
fi prut deplasat n acel birou, unde audiena reprezenta un
lucru de maxim importan.
Ceasul arta ora ase fr un sfert; toate celelalte birouri
erau nchise. Micul campus al Universitii Park Forest se
B


8
pregtea pentru o nou sear de primvar trzie, zarva
nbuit fiind amplificat de apropierea examenelor de
absolvire.
Park Forest se strduia s atenueze nelinitea ce se fcea
simit n alte campusuri universitare. Era o insul de calm
ntr-un ocean agitat. Izolat, bogat, mpcat cu sine, lipsit
n fond de conflicte. Sau de strlucire.
Se spunea c tocmai aceast detaare absolut fa de
lumea nconjurtoare l adusese pe brbatul din spatele uii
de stejar la Park Forest. El cuta un loc inaccesibil, dac nu
chiar anonimatul, ceea ce, desigur, ar fi fost imposibil de
garantat. Munro St. Claire fusese subsecretar de stat n
timpul lui Roosevelt i Truman; ambasador extraordinar pe
vremea lui Eisenhower, Kennedy i Johnson. n aceast
calitate cutreierase globul de la un capt la cellalt pentru a
face cunoscute preocuparea preedintelui su i propria
experien n regiunile tulburi ale lumii. Faptul c se decisese
s petreac un semestru de primvar la Park Forest n
calitate de profesor invitat al guvernului organizndu-i n
acelai timp materialele ce aveau s formeze baza memoriilor
sale era un subterfugiu care-i uluise pe sponsorii acestei
bogate, ns mici universiti. i nbuiser suspiciunile i-i
asiguraser lui St. Claire izolarea imposibil de gsit la
Cambridge, New Heaven sau Berkeley.
Aa se zvonea.
Iar Peter Chancellor se gndise la aspectele eseniale ale
povetii lui St. Claire, pentru a uita de propriile probleme.
Dar nu n totalitate. n acel moment, problemele sale
existeniale erau extrem de grave. Douzeci i patru de luni
irosite, condamnarea la uitare dinspre partea universitilor.
Doi ani din viaa lui!
Teza lui de doctorat fusese respins cu opt voturi la unu
de ctre colegiul universitar de la Park Forest. Firete, votul
mpotriv fusese al ndrumtorului su i prin urmare, nu
exercitase nici o influen asupra celorlalte. Lui Chancellor i


9
se adusese acuzaia de frivolitate, desconsiderare
nejustificat a faptelor istorice, cercetare neglijent i n fine,
de iresponsabilitate, cci nlocuise datele concrete cu
ficiunea.
Chancellor euase; fr putin de tgad; nu se putea
reveni asupra deciziei, deoarece eecul era absolut.
De pe culmile euforiei, se prbuise ntr-o adnc
depresie. Cu ase sptmni n urm, Foreign Service Journal,
de la Universitatea Georgetown, acceptase s publice
paisprezece extrase din tez. Un total de vreo treizeci de
pagini. ndrumtorul lui trimisese cte o copie a lucrrii
prietenilor si universitari de la Georgetown, care
consideraser teza deopotriv edificatoare i
nspimnttoare. Journal era echivalentul lui Foreign Affairs,
cititorii si numrndu-se printre cei mai influeni oameni ai
rii. Nu se putea s nu ias ceva de aici; cineva trebuia s
fac o ofert.
Dar editorii revistei puseser o condiie: avnd n vedere
subiectul tezei, acceptarea ei de ctre comisia de doctorat era
obligatorie, nainte de publicarea manuscrisului. Altfel nu
admiteau lucrarea.
Acum, desigur, tiprirea oricrui fragment ieea din
discuie.
Teza purta titlul Originile unui conflict planetar.
Conflictul era al doilea rzboi mondial, iar originile o
interpretare plin de fantezie a oamenilor i forelor care se
confruntaser n perioada catastrofal dintre 1926 i 1939.
Nu avea nici un rost s explice comitetului istoric al
colegiului universitar c teza era o interpretare a faptelor, nu
un document oficial. Comisese un pcat grav atribuind unor
figuri istorice dialoguri inventate. O asemenea absurditate
era inacceptabil pentru ceata de dascli de la Forest Park.
Dar Chancellor tia c membrii comitetului i imputau
lucruri mai grave. i scrisese teza simindu-se ultragiat i


10
profund angajat afectiv, iar aceast atitudine era nepotrivit
pentru autorul unei dizertaii de doctorat.
Ipoteza c magnaii finanelor rmseser pasivi n vreme
ce o leaht de psihopai inventa Germania de dup Weimar
era ridicol i n egal msur, fals. Corporaiile
multinaionale nu puteau alimenta suficient de repede haita
nazist de lupi; cu ct devenea mai puternic haita, cu att
cretea apetitul pieelor de desfacere.
Obiectivele i metodele haitei germane de lupi erau
mascate de afacerile ce se derulau n cadrul unei economii n
expansiune. Mascate, pe dracu! Erau tolerate, pn la urm
acceptate, mpreun cu graficele ascendente ale profitului i
pierderilor. Bancherii acordau certificate de sntate
economic unei Germanii naziste bolnave. Iar printre coloii
finanelor internaionale care hrneau vulturul
Wehrmachtului se numrau civa dintre cei mai onorabili
industriai ai Americii.
Aici era problema. Nu putea s dezvluie i s exemplifice
acele corporaii, fiindc nu dispunea de dovezi convingtoare.
Oamenii care-i dduser informaii i-l ndrumaser ctre
alte surse nu-i permiseser s le citeze numele. Acei indivizi
btrni, speriai i obosii triau din pensii de stat sau
obinute de la diverse companii. Ce se ntmplase cndva era
de domeniul trecutului; n-ar fi riscat s piard generozitatea
binefctorilor lor. Dac Chancellor ar fi fcut publice
conversaiile lor particulare, oamenii le-ar fi dezavuat. Simplu
ca bun ziua.
Dar nu era simplu ca bun ziua. Acele lucruri se
ntmplaser. Povestea nu fusese spus, iar Peter inea foarte
mult s-o fac cunoscut. E adevrat, nu voia s distrug
nite btrni care nu fcuser dect s aplice nite tactici
complicate, concepute de alii, aflai prea sus pe scrile
ierarhice ale corporaiilor, deci mai puin accesibili ca
persoane. Dar nesocotirea istoriei neoficiale reprezenta o
greeal.


11
Aa c Chancellor optase pentru singura posibilitate ce-i
rmsese: schimbase denumirile corporaiilor gigantice, dar
n aa fel nct s nu existe nici o ndoial n legtur cu
identitatea lor. Orice cititor de ziare ar fi neles imediat
despre cine era vorba.
Aceasta fusese eroarea lui de neiertat. Pusese ntrebri
provocatoare, pe care prea puin lume le socotea
ndreptite.
Universitatea Park Forest se bucurase de consideraie
ct vreme corporaiile i fundaiile asigurau subvenii; nu
era un centru universitar primejdios. i-atunci de ce s fie
ameninat acest statut fie i vag de activitatea unui singur
doctorand?
Iisuse! Doi ani. Sigur, mai existau i alte variante. Putea
s se adreseze altei universiti pentru a-i susine lucrarea.
Dar la ce bun? Merita? S rite un refuz sub alt form?
Unul ascuns chiar n propriile-i ndoieli? Fiindc Peter era
sincer cu sine. Nu scrisese chiar o lucrare unic sau
strlucit. Descoperise doar o perioad a istoriei nu prea
ndeprtate, care l nfuriase din cauza paralelismelor cu
prezentul. Nimic nu se schimbase; minciunile de acum
patruzeci de ani continuau s fie invocate i n clipa de fa.
Dar el nu voia s renune cu uurin la asta; nu trebuia s
renune. Se simea obligat s dea crile pe fa. ntr-un fel
sau altul.
Totui, nverunarea nu era un substitut pentru o
cercetare de calitate. Preocuparea de a proteja sursele aflate
n via nu reprezenta o soluie pentru o investigaie obiectiv.
mpotriva voinei sale, Peter se vedea nevoit s recunoasc
justeea poziiei comitetului. Lucrarea lui era conceput
parial din fapte, parial din fantezie.
Doi ani! Pierdui!
Telefonul secretarei bzi, nu sun. Zgomotul i aminti lui
Chancellor de zvonul potrivit cruia fusese instalat o linie
special de comunicaii cu Washingtonul, pentru ca Munro


12
St. Claire s poat fi contactat n orice moment din zi sau
noapte. Se spunea c aceast instalaie era singura excepie
de la autoimpusa lui izolare.
Da, domnule ambasador, zise secretara. O s-l poftesc
nuntru... E foarte bine. Dac avei nevoie de mine, pot s
rmn. Rspunsul fu negativ i Peter avu impresia c asta
n-o fcea fericit. Pretorianul era trimis la plimbare. Suntei
programat s v ntlnii cu decanul la ora ase treizeci,
continu ea. Urm o scurt pauz, apoi femeia rspunse: Da,
domnule. O s-i transmit scuzele dumneavoastr. Noapte
bun, domnule St. Claire.
Se uit la Chancellor.
Acum putei s intrai, spuse ea, cu o privire
ntrebtoare.
Mulumesc.
Peter se scul din fotoliul incomod, cu sptar drept.
Nici nu tiu de ce m aflu aici, spuse el.
nuntrul biroului cu lambriuri de stejar i vitralii, Munro
St. Claire se ridic din spatele mesei antice care-i servea
drept birou. E btrn, i zise Chancellor, apropiindu-se de
mna, ntins peste tblia mesei. Mult mai btrn dect
prea de la distan, atunci cnd traversa campusul cu pas
sigur. Aici, n biroul lui, trupul zvelt, nalt i profilul acvilin
cu prul de un blond ters preau s fac eforturi
considerabile pentru a salva aparenele. Totui, omul sttea
drept, de parc ar fi refuzat s se lase ngenuncheat de
infirmiti. Avea ochi mari, de o culoare incert, cu o privire
intens, dar nu lipsit de umor.
Sub mustaa alb, ngrijit, buzele lui subiri schiar un
zmbet.
Intr, intr, domnule Chancellor. E o plcere s te
revd.
Nu cred c ne-am mai ntlnit.
Felicitri! S nu m lai nepedepsit. St. Claire rse i-i
art un fotoliu n faa mesei.


13
Nu voiam s v contrazic, doar... Chancellor se opri,
nelegnd c, orice-ar fi spus, ar fi sunat stupid. Se aez.
De ce nu? ntreb St. Claire. S m contrazici ar fi o
nimica toat fa de tot ce le-ai fcut dumneata multor
savani contemporani.
Poftim?
Dizertaia dumitale. Am citit-o.
Sunt flatat.
Am fost foarte impresionat.
Mulumesc, domnule. Majoritatea sunt de alt prere.
Da, neleg. A fost respins de colegiul universitar. Mi
s-a spus.
Da.
O ruine teribil. S-a depus munc, nu glum, la
redactarea ei. i cuprinde cteva idei foarte originale.
Cine eti dumneata, Peter Chancelor? Ai cea mai vag idee
despre ce-ai fcut? Oameni uitai de semenii lor au scos la
suprafa amintiri i le-au optit temtori. Georgetown e plin
de zvonuri. Un document exploziv a fost primit de la o
universitate obscur din Midwest. Un doctorand nensemnat
ne-a amintit deodat un lucru pe care toat lumea voia s-l
uite. Domnule Chancellor, Inver Brass nu-i poate permite s
continui.
Peter observ c privirea btrnului deveni ncurajatoare,
totui neutr. N-avea nimic de pierdut dac trecea direct la
subiect.
Sugerai c ai putea s...?
A, nu, l ntrerupse imediat St. Claire, ridicnd palma
minii drepte. Cu siguran, nu. N-a ndrzni s pun la
ndoial justeea unei asemenea decizii; nu prea e de
competena mea. i bnuiesc c refuzul s-a ntemeiat pe
criterii adecvate. Nu, nu m amestec. ns a dori s-i pun
cteva ntrebri, eventual s-i ofer gratuit cteva sugestii.
Chancellor se aplec peste mas.
Ce ntrebri?


14
St Claire se rezem de sptarul fotoliului.
n primul rnd, despre dumneata. Sunt doar curios.
Am vorbit cu ndrumtorul dumitale, dar astea sunt
informaii la mna a doua. Tatl dumitale e ziarist?
Chancellor zmbi.
El ar spune c a fost. Urmeaz s se pensioneze n
ianuarie.
i mama dumitale scrie, nu-i aa?
De toate. Articole n reviste, editoriale n publicaiile
pentru femei. Cu ani n urm, a scris povestiri scurte.
Prin urmare, cuvntul scris nu te nspimnt.
Ce vrei s spunei?
Fiul unui mecanic auto se apropie cu mai puin
team de un carburator defect dect vlstarul unui maestru
de balet.
Vorbind n general, desigur.
La modul general, sunt de acord.
ntocmai. St. Claire ddu din cap.
Vrei s spunei c dizertaia mea e un carburator
defect?
St. Claire rse.
S nu depim cadrul discuiei. i-ai luat masteratul
n jurnalism, cu intenia evident de a deveni gazetar.
De fapt, pentru a lucra ntr-un domeniu al comunicrii.
Nu eram sigur unde.
Cu toate astea, ai reuit s convingi conducerea
universitii s-i accepte nscrierea la doctorat n istorie.
Deci te-ai rzgndit.
Nu tocmai. Nu m hotrsem pe ce cale s-o apuc. Peter
zmbi iari, de ast dat stingherit. Prinii mei susin c
sunt de profesie student. Nu c asta i-ar deranja cumva. Am
primit burs pe toat durata studiilor pn la masterat. Am
luptat n Vietnam, aa c statul m-a ajutat s-mi susin
doctoratul. Dau i nite meditaii. Ca s fiu sincer, dei am


15
aproape treizeci de ani, nc nu m-am hotrt ce vreau s fac
n via. Dar presupun c mai sunt i alii n aceeai situaie.
Lucrarea dumitale de licen prea s indice o
preferin pentru activitatea tiinific.
ntre timp mi-am revizuit atitudinea.
St. Claire i arunc, o privire.
Vorbete-mi despre dizertaie. Exist acolo insinuri
surprinztoare i afirmaii mai degrab terifiante. n esen,
acuzi pe muli dintre liderii lumii libere i instituiile pe
care le conduc fie pentru c ar fi nesocotit ameninarea pe
care o reprezenta Hitler acum patruzeci de ani, fie, mai ru,
c ar fi finanat, direct i indirect, Al Treilea Reich.
Nu din raiuni ideologice. Pentru avantaje economice.
Scila i Caribda?
Cam aa ceva. Chiar acum, n zilele noastre, are loc o
repetare...
Cu tot sprijinul colegiului universitar, l ntrerupse calm
St. Claire, trebuie s fi fcut multe investigaii. Ct de multe?
Ce te-a determinat s procedezi astfel? Asta trebuie s
aflm, fiindc noi tim c nu vei continua. Ai fost cumva
manipulat de oameni ce caut s se rzbune dup atia ani?
Sau, mult mai ru, a fost vorba despre un accident care i-a
strnit indignarea? Noi putem controla sursele; avem
posibilitatea s dovedim c sunt false. Nu putem controla
accidentele. Sau o ofens provocat de un accident. Dar i
interzicem s continui, domnule Chancellor. Trebuie s gsim o
cale de a te opri.
Chancellor fcu o pauz; ntrebarea vrstnicului diplomat
era neateptat.
Investigaii? Mult mai multe dect crede comitetul i
incomparabil mai puine dect las s se neleag anumite
concluzii. Nu pot fi mai sincer de-att.
Eti sincer. Poi s-mi dai amnunte? Exist foarte
puin material documentar n legtur cu sursele.


16
Peter se simi brusc nelinitit. Ceea ce ncepuse ca o
discuie se transformase ntr-un interogatoriu.
Ce importan are? Documentaia e insuficient
pentru c aa au dorit oamenii cu care am vorbit.
Atunci respect-le dorina. Nu folosi nume. Btrnul
zmbi; avea un farmec extraordinar.
Noi nu avem nevoie de nume. Acestea pot fi descoperite
uor, dac aflm zonele lor de aciune. Dar ar fi mai bine s
nu dm nume. Mult mai bine. Am alimenta din nou zvonurile.
Exist o modalitate mai eficient.
Foarte bine. Am stat de vorb cu oameni care au fost
activi n perioada 1923-1939. Fceau parte din guvern mai
ales la Departamentul de Stat din industrie i finane. Am
vorbit i cu vreo ase foti ofieri superiori din cadrul
Colegiului de Rzboi i cu oameni din serviciile de informaii.
Nici unul, domnule St. Claire, nici unul nu mi-a permis s-i
folosesc numele.
i-au furnizat mult material?
O sumedenie de date erau nglobate n subiectele
despre care nu voiau s discute. Fraze ciudate, remarce
ntmpltoare, uneori ilogice, dar adesea pline de semnificaii.
Sunt oameni n vrst, n prezent, toi sau aproape toi
pensionai. Minile lor rtceau, ca i amintirile lor. Sunt un
fel de colecie trist; sunt... Chancellor se opri. Nu gsea
cuvintele potrivite.
n general, directori mruni i birocrai nrii, trind
din pensii modeste, continu St.Claire. Astfel de condiii
favorizeaz izbucnirile de mnie i prea ades, genereaz
amintiri deformate.
Nu cred c avei dreptate. Ce am aflat, ce am scris eu e
purul adevr. De aceea, oricine citete teza nelege care sunt
acele companii i cum au operat.
St. Claire nu lu n seam afirmaia interlocutorului su.
Cum ai ajuns la oamenii tia? Cum de-au acceptat s
se ntlneasc cu dumneata?


17
M-a ajutat tatl meu, iar de la cteva persoane, am
ajuns la altele. Un fel de progresie natural; nite oameni
i-au amintit de ali oameni.
i tatl dumitale?
La nceputul anilor cincizeci, era corespondent la
Washington pentru Seripps-Howard...
St. Claire l ntrerupse cu blndee:
Deci, n felul acesta, ai obinut o list iniial.
Da. Cam o duzin de nume de oameni care fceau
afaceri n Germania antebelic. Cu guvernul i n afara lui.
Cum spuneam, acetia m-au ndrumat spre alii. i desigur,
am citit tot ce au scris Trevor-Roper, Shirer i apologeii
germani. Totul e documentat.
Tatl dumitale tia ce urmreti?
Teza de doctorat era de-ajuns. Chancellor rnji. Tatl
meu a nceput s munceasc dup primul an de colegiu. Nu
avea bani.
Dar, ca s zic aa, e contient de ceea ce ai aflat? Sau
crezi c ai aflat.
Nu prea. M gndeam c prinii mei or s citeasc
teza dup ce o s-o termin. Acum, nu tiu dac vor fi de acord;
o s fie ca o bomb n faa casei. Peter zmbi stins.
mbtrnitul, venicul student n-a ajuns nicieri.
Mi s-a prut c spuneai studentul de profesie, l
corect diplomatul.
E vreo diferen?
La o examinare mai atent, cred c este. St. Claire se
aplec n fa tcut, ndreptndu-i ochii mari spre Peter. Cu
permisiunea dumitale, am s ncerc s rezum situaia
actual, aa cum o vd eu.
V rog.
n esen, dumneata dispui de materialele necesare
pentru o analiz teoretic perfect valabil. Interpretrile
istoriei, de la cele doctrinare pn la cele revizioniste, sunt
subiecte interminabile de dezbatere. Eti de acord?


18
Firete.
Da, desigur. n primul rnd, nu i-ai fi ales acest
subiect dac ai fi fost de alt prere. n timp ce vorbea, St.
Claire privea afar pe fereastr. Dar o interpretare
neortodox a evenimentelor mai ales dintr-o perioad a
istoriei recente bazat numai pe scrierile altora nu prea
justific o asemenea abordare, nu-i aa? Vreau s spun c
anumii istorici s-ar fi folosit de acest material cu mult
naintea dumitale dac l-ar fi considerat concludent. Dar, de
fapt, nu se putea, aa c dumneata ai trecut dincolo de
sursele recunoscute i ai stat de vorb cu btrni acrii i cu
civa specialiti discutabili n informaii, pentru a formula
nite judeci de valoare.
Da, dar...
Da, dar, l ntrerupse St. Claire, ntorcndu-i privirea
de la fereastr. Conform propriilor dumitale afirmaii, aceste
judeci se bazau adesea pe remarce ntmpltoare i
ilogice. Iar sursele dumitale refuz s fie citate. Dup cum
spuneai, cercetarea dumitale nu justifica numeroase
concluzii.
Ba da. Concluziile sunt justificate.
Nu vor fi niciodat acceptate. Nu de vreo autoritate
recunoscut, tiinific sau juridic. i pe bun dreptate,
dup prerea mea.
Atunci greii, domnule St. Claire. Fiindc eu nu
greesc. Nu m intereseaz cte comitete or s-mi spun c
n-am dreptate. Faptele sunt acolo, dar nimeni nu vrea s
vorbeasc despre ele. Nici mcar acum, dup patruzeci de
ani. Pentru c totul se ntmpl din nou! Cteva companii
obin profituri de milioane n toat lumea aprovizionnd
guverne militare, pe care le numesc prietenii notri, prima
noastr linie de aprare. Ct vreme ei urmresc doar
profitul, numai de asta le pas... n regul, poate c
documentaia e nesatisfctoare, dar n-am de gnd s arunc
la gunoi doi ani de munc. N-o s m opresc la jumtatea


19
drumului fiindc un comitet mi spune c aseriunile mele
sunt inacceptabile din punct de vedere tiinific. mi pare ru,
dar asta e inacceptabil.
i asta trebuie s aflm noi. Pn la urm, ai alege rul cel
mai mic i-ai pleca? Alii cred c da, ns eu m ndoiesc. tii
c ai dreptate, iar asta-i o tentaie prea mare pentru un tnr.
Trebuie s te anihilm.
St. Claire se uit la Peter i-i susinu privirea.
Te afli ntr-o zon diferit. Solicii recunoaterea de la
nite oameni care nu i-o pot acorda. Caut-o n alt parte.
Acolo unde chestiuni precum adevrul i documentaia
sunt lipsite de importan.
Nu neleg.
Dizertaia dumitale e nesat de splendide ficiuni. De
ce nu te-ai concentra asupra acestui aspect?
Poftim?
Scrie un roman. Nimnui nu-i pas dac un roman
respect adevrul istoric. Pur i simplu asta nu conteaz. St.
Claire se aplec din nou n fa, cu ochii fixai asupra lui
Chancellor. Scrie ficiune. Ai putea fi n continuare ignorat,
dar cel puin i se ofer ansa de a fi ascultat. S perseverezi
n sensul actual e inutil. Vei mai pierde un an, sau doi, sau
trei. La urma urmei, pentru ce? Scrie mai bine un roman.
Exprim-i indignarea n paginile lui, apoi triete-i viaa.
Peter l privea int pe diplomat; era pierdut, cu gndurile
rtcite, aa c repet doar un cuvnt:
Ficiune?
Da. Cred c trebuie s ne ntoarcem la carburatorul
defect, dei analogia ar putea s i se par groaznic. St.
Claire se ls pe sptarul fotoliului. Am czut de acord c nu
i-e team de cuvinte; ai vzut toat viaa pagini albe pline de
ele. Acum, rescrie-i lucrarea cu alte cuvinte, dintr-o
perspectiv diferit, care elimin necesitatea susinerii
tiinifice.


20
Peter rsufl ncet; pre de cteva clipe, i inuse
respiraia, buimcit de analiza lui St. Claire.
Un roman? Nu mi-a trecut niciodat prin minte...
S-ar putea s-i fi trecut n mod incontient, l
ntrerupse diplomatul. N-ai ezitat s inventezi aciuni i
reacii atunci cnd serveau scopului urmrit. i numai
bunul Dumnezeu tie c deii ingredientele unei istorii
fascinante. Exagerat, dup prerea mea, dar nu lipsit de
merite pentru o lectur duminical n hamac. Repar
carburatorul; aici e vorba despre un motor diferit. Unul mai
puin concret, poate, dar foarte amuzant. i s-ar putea s te
asculte cineva. n zona n care te afli, n-o va face nimeni.
Sincer vorbind, nici n-ar trebui.
Un roman. Fir-a al naibii.
Munro St. Claire zmbi. Privirea lui continua s fie ciudat
de neutr.

Soarele dup-amiezei dispru sub linia orizontului;
umbre lungi se ntindeau peste pajiti. St. Claire sttea la
fereastr, privind spre curtea ptrat. Privelitea avea o
anume arogan n senintatea sa; era deplasat ntr-o lume
att de agitat.
Acum putea prsi Park Forest. i terminase treaba,
formulnd o concluzie orchestrat cu atenie, nu perfect,
dar suficient, pe marginea acelei zile.
Suficient aproape de limita amgirii.
Se uit la ceas. Trecuse o or de cnd Chancellor
prsise biroul cu un aer rvit. Diplomatul se ntoarse la
birou, se aez i ridic receptorul telefonului. Form codul
zonal 202, apoi nc apte cifre. Dup cteva clipe, se auzir
dou declicuri pe linie, urmate de un iuit. Pentru cine nu
cunotea codurile, sunetul acela nu putea proveni dect de la
un instrument defect.
St. Claire mai form cinci cifre. Urm un singur declic,
apoi o voce rspunse.


21
Inver Brass. Banda a pornit. n voce se distingea a-ul
grav al vorbirii celor din Boston, ns frazarea era proprie
unui central-european.
Sunt Bravo. F-mi legtura cu Genesis.
Genesis se afl n Anglia. Acolo e trecut de miezul
nopii.
Nu m intereseaz asta. Poi s faci legtura? E un loc
curat acolo?
Dac mai e la ambasad, e curat, Bravo. Nu ca la
Dorchester. Acolo nu exist garanii.
ncearc la ambasad, te rog.
Operatoarea de la Inver Brass stabili legturile. Trei
minute mai trziu, se auzi alt voce; era clar, fr
distorsiuni, de parc ar fi vorbit de vizavi, nu de la 6000 de
kilometri distan. Vocea prescurta cuvintele, era agitat, dar
nu lipsit de respect. i de o anume team.
Sunt Genesis. Tocmai plecam. Ce s-a ntmplat?
S-a rezolvat.
Slav Domnului!
Dizertaia a fost respins. Le-am explicat membrilor
comitetului, n particular, desigur, c friza absurdul. C s-ar
face de rsul comunitii universitare dac ar accepta-o.
Oamenii sunt sensibili; trebuie s fie. Nu-i pot depi
propria mediocritate.
Sunt ncntat. Urm o pauz la Londra. Care a fost
reacia lui?
Cea previzibil. Are dreptate i tie asta; de aceea se
simte frustrat. Nu inteniona s se opreasc aici.
Dar acum?
Cred c da. A mucat momeala. La nevoie, o s-l
urmresc indirect, s-l pun n contact cu nite oameni. Dar
s-ar putea s nu fie necesar. Are imaginaie; iar indignarea
lui e sincer.
Eti convins c-i cea mai bun cale?


22
Cu siguran. Alternativa ar fi s-i continue
cercetrile i s scoat la suprafa controverse latente. Nu
mi-ar plcea ca lucrul sta s se ntmple la Cambridge sau
la Berkeley. Dar dumitale?
Nici mie. i poate c nimeni nu va manifesta interes
fa de cartea lui. Cred c am putea s ne ocupm de asta.
Ochii lui St. Claire se ngustar.
Sfatul meu e s nu ne amestecm. L-am frustra i mai
mult, l-am readuce n punctul de plecare. S lsm lucrurile
s decurg firesc. Dac transform totul ntr-un roman, nu
ne rmne dect s sperm c va aprea ntr-un tiraj
restrns, ca orice carte de amator. El i va exprima punctul
de vedere, iar istoria se va dovedi o ficiune lipsit de
importan, cu obinuitele dezminiri privind persoanele n
via sau decedate. Amestecul nostru ar putea strni
nedumeriri; nu avem nici un interes s fim deconspirai.
Ai dreptate, desigur, spuse brbatul de la Londra. Ca
de obicei, Bravo.
Mulumesc. i la revedere, Genesis. O s plec de aici
peste cteva zile.
Unde te duci?
Nu sunt sigur. Poate napoi n Vermont. Poate undeva
departe. Nu m amuz ce vd n peisajul naional.
Un motiv n plus s pstrm legtura, zise vocea de la
Londra.
tiu i eu? Pe de alt parte, m simt mpovrat de
trecerea anilor. Cred c-i dai seama de lucrul sta.
Nu poi disprea. tii asta, nu?
Da. Noapte bun, Genesis.
St. Claire nchise telefonul fr s atepte o urare
similar de la Londra. Pur i simplu nu voia s mai aud
nimic.
Fu strbtut de o senzaie de repulsie; nu era pentru
prima oar i n-avea s fie nici ultima. Inver Brass i
asumase rolul de a lua decizii pe care alii nu le puteau


23
adopta, de a proteja oamenii i instituiile de acuzaiile de
ordin moral aprute dup nelegerea ulterioar a
evenimentelor. Ceea ce fusese corect cu patruzeci de ani n
urm, acum era un blestem.
Oameni speriai le optiser altor oameni speriai c Peter
Chancellor trebuie oprit. Nu era bine ca acest obscur
doctorand s pun ntrebri lipsite de sens dup patruzeci de
ani. Vremurile erau diferite, iar mprejurrile cu totul altele.
Totui, existau anumite zone gri. Responsabilitatea nu
reprezenta o doctrin limitat. Pn la urm, erau cu toii
rspunztori. Inver Brass nu fcea excepie. De aceea, lui
Peter Chancellor trebuia s i se ofere ansa s-i dea fru
liber indignrii, ntr-o manier menit s-l fereasc de
consecine. Sau de o catastrof.
St. Claire se ridic de la mas i privi hrtiile mprtiate
pe ea. n ultimele sptmni, expediase majoritatea lucrurilor
personale. Rmseser foarte puine ale lui n birou; aa i
trebuia s fie.
Mine urma s plece.
Se ndrept ctre u. Cu un gest automat ntinse mna
dup ntreruptor, apoi i ddu seama c lumina nu era
aprins. Sttuse n picioare, se plimbase, se aezase i se
gndise n semintuneric.


The New York Times Back Review
10 mai 1969, pagina 3

Reichstag! este n egal msur o carte uluitoare i
sensibil, incomod i incredibil. Primul roman al lui Peter
Chancellor vrea s ne fac s credem c, la nceputurile sale,
partidul nazist a fost finanat, nici mai mult, nici mai puin
dect de un cartel de bancheri i industriai internaionali
americani, englezi i francezi cu aprobarea tacit a
respectivelor guverne. Pe msur ce ne cufundm n lectur,


24
Chancellor ne oblig s-i dm crezare. Naraiunea lui i taie
rsuflarea; personajele lui prind via cu un fel de for
primar care le dezvluie puterile i slbiciunile, ntr-o
manier care ar fi putut fi alterat de un stil mai disciplinat.
Domnul Chancellor i spune povestea profund indignat
i prea melodramatic, dar, n afar de asta, cartea e o
lectur minunat. i pn la urm, ajungi s te ntrebi: e
posibil oare s se fi ntmplat aa?...

The Washington Post Book World
22 aprilie 1970, pagina 3

n Sarajevo! Chancellor se ocup de criminalii din august
aa cum fcuse cu Blitzkrieg-ul Fhrerului anul trecut.
Forele care s-au ciocnit n timpul crizei din iulie 1994,
precedat de asasinarea, n iunie, a lui Ferdinand de ctre
conspiratorul Gavrilo Princip, sunt disociate, rearanjate i
orientate pe o pist solid de ctre domnul Chancellor, astfel
nct n final, totul se transform ntr-un triumf al rului. Pe
tot parcursul crii, protagonistul n acest caz, un englez
infiltrat ntr-o organizaie clandestin srbo-croat, numit
melodramatic Unitatea morii ndeprteaz nveliul
minciunilor rspndite de provocatorii Reichstagului, ai
Foreign Office-ului i ai Camerei Deputailor. Marionetele
sunt deconspirate; sforile lor conduc la mari industriai ai
tuturor prilor aflate n conflict.
Ca i n multe alte cazuri, aceste coincidene rareori
comentate continu s se manifeste.
Domnul Chancellor pare dominat de un adevrat complex
al conspiraiei. i l folosete ntr-o manier fascinant, pe
nelesul tuturor. Sarajevo! Ar putea deveni chiar mai
popular dect Reichstag!

The Los Angeles Times Daily Review of Books
4 aprilie 1971, pagina 20


25

Contraofensiva! este cea mai bun lucrare a lui
Chancellor de pn acum, dei, din raiuni care-i scap
cititorului, urzeala complotului pornete de la o
extraordinar eroare de documentare, neateptat la acest
autor. Este vorba despre operaiunile clandestine ale CIA
legate de instituirea unui regim de teroare de ctre o putere
strin ntr-un ora universitar din New England. Domnul
Chancellor ar trebui s tie c prin statutul su din 1947,
Ageniei Centrale de Investigaii i este interzis n mod expres
orice amestec n afacerile interne.
n afara acestei obiecii, Contraofensiva! are succesul
asigurat. Crile anterioare ale lui Chancellor au fost citite cu
sufletul la gur, ns de aceast dat autorul a conferit
personajelor sale o profunzime nemaintlnit pn acum.
Vastele sale cunotine privind contraspionajul sunt,
dup prerea celor avizai, absolut remarcabile. Exceptnd
eroarea de care am pomenit mai sus.
El pricepe gndurile i metodele tuturor celor implicai
ntr-o situaie absolut nspimnttoare, fcnd o paralel cu
tulburrile rasiale care au dus la o serie de crime la Boston,
cu mai muli ani n urm. Chancellor apare drept un
romancier de prima mn care se ocup de evenimente,
rearanjeaz faptele i prezint noi concluzii uimitoare.
Intriga e de o simplitate neltoare: un brbat e ales s
ndeplineasc o sarcin pentru care nu pare s fie potrivit.
Este antrenat intens de ctre CIA, ns nu se face nici o
ncercare de a i se ntri punctul slab.
Concluzia se impune de la sine: acest defect e menit s-i
aduc moartea. Cercuri n interiorul altor cercuri
conspirative. i nc o dat, ca i n cazul crilor anterioare,
ne ntrebm: E adevrat? S-au ntmplat aievea toate
acestea?...



26
Toamn. Regiunea Bucks County era scldat n tonuri
de galben, verde i auriu. Chancellor se sprijinea de capota
unui Mark IV Continental argintiu, inndu-i braul pe
umerii unei femei. Avea faa mai plin acum, cu trsturi
mai armonioase, oarecum mblnzite, ns totui aspre. i
aintise privirea spre o cas alb, aflat la captul unui drum
ce erpuia peste pantele line ale cmpurilor, strjuit n
ambele pri de un gard alb, nalt.
n timp ce-l inea de mna atrnat peste umrul ei, fata
de lng Chancellor prea la fel de absorbit ca i el de
privelitea din faa lor. Era nalt; prul castaniu, moale,
ncadra un chip delicat, exprimnd o stranie for. Se numea
Catherine Lowell.
E ntocmai cum ai descris-o, spuse ea, strngndu-i
mna cu putere. E minunat. ntr-adevr minunat.
Sincer s fiu, m simt al naibii de uurat.
Ea ridic ochii spre el.
Ai cumprat-o, nu-i aa? Nu eti doar interesat, chiar
ai cumprat-o!
Peter ddu aprobator din cap.
Dar am avut concuren. Un bancher din Philadelphia
era gata s plteasc un avans. A trebuit s m hotrsc.
Dac nu-i place, sunt sigur c el o s-o cumpere de la mine.
Nu fi absurd, e senzaional!
N-ai vzut interiorul.
Nici nu trebuie.
Bine. Fiindc a prefera s i-l art cnd o s ne
ntoarcem. Vineri dup-amiaz o s primesc un colet
important de la Washington, care o s vin aici.
Transcrierile?
Dousprezece cutii de la Biroul Guvernamental de
Imprimate. Morgan trebuia s trimit un camion. ntreaga
istorie a proceselor de la Nrnberg, aa cum a fost
consemnat de tribunalele Aliailor. Ghiceti care-o s fie
titlul crii?


27
Catherine rse.
Parc-l vd pe Tony Morgan, plimbndu-se prin birou
ca un cotoi deelat, ntr-o flanel gri. Deodat, bate cu
pumnul n mas i rcnete, ngrozindu-i pe toi cei care-l
pot auzi, adic aproape toat cldirea: M-am prins! O s
facem altfel! O s scriem Nrnberg cu semnul exclamrii!
Peter rse i el.
l iei peste picior pe sacrosanctul meu editor.
Deloc. Dac n-ar fi fost el, am fi locuit la etajul cinci al
unui bloc fr lift, nu ntr-o ferm construit pentru un
moier.
i pentru soia moierului.
i pentru soia moierului. Catherine l strnse de bra.
Apropo de camioane, n-ar trebui s se vad pe drum nite
furgonete pentru mutri?
Chancellor zmbi ncurcat.
n afar de cteva lucruri mrunte, menionate pe o
list, a trebuit s cumpr casa mobilat. Proprietarii pleac
n Caraibe. Poi s arunci totul, dac vrei.
E nemaipomenit.
Nu suntem bogai, rspunse Peter, pe un ton egal. Te
rog, fr comentarii. Haide, s mergem. Avem de fcut vreo
trei ceasuri pe autostrad i nc dou i jumtate dup
aceea. O s se ntunece curnd.
Catherine se ntoarse ctre el, ridicndu-i faa, cu buzele
aproape de gura lui.
Cu fiecare kilometru parcurs, o s fiu din ce n ce mai
nervoas. O s capt ticuri nervoase i-o s las impresia unei
idioate blbite. Credeam c ritualul ntlnirii prinilor s-a
desfiinat acum zece ani.
Cnd i-am cunoscut eu pe ai ti erai de alt prere.
O, ce Dumnezeu! Ei au fost att de impresionai doar
fiindc se aflau n aceeai ncpere cu tine nct tu n-ai avut
altceva de fcut dect s stai i s primeti omagii.


28
Ceea ce n-am fcut. mi plac prinii ti. Cred c i ie
or s-i plac ai mei.
Dar ei or s m plac? Asta-i ntrebarea.
Or s te ndrgeasc, spuse Peter, trgnd-o spre el.
Aa cum te iubesc eu. O, Doamne, ct te iubesc!

Exact, Genesis. Acest Peter Chancellor deine toate
documentele referitoare la Nrnberg, copiate de Biroul
Guvernamental de Imprimate. Editorul a aranjat s fie
transportate la o adres din Pennsylvania. Asta nu ne
afecteaz, Banner. Venice i Cristopher au czut de acord.
N-o s trecem la aciune. Asta e decizia.
E o greeal! O s pun din nou pe tapet chestiunea
german.
S-a scurs atta timp de cnd s-au comis erorile. Nu exist
nici o legtur. Cu muli ani nainte de Nrnberg am neles
clar ceea ce nu sesizasem de la nceput. Nu exist nici o
legtur cu noi. Cu nici unul dintre noi, inclusiv cu tine.
Nu poi fi sigur. Suntem siguri.
Ce crede Bravo?
Bravo a plecat. N-a fost ntiinat. Nici nu va fi.
De ce nu?
Pentru motive care nu te privesc. Povestea asta s-a
ntmplat cu muli ani n urm. nainte ca tu s fii chemat la
Inver Brass.
E o greeal, Genesis.
Iar tu eti surescitat n mod inutil. N-ai fi fost niciodat
convocat, dac nelinitea ta ar fi avut vreun temei, Banner.
Eti un om extraordinar. Nu ne-am ndoit niciodat de
asta. Totui e periculos.

Circulaia pe autostrada Pennsylvania prea s se
intensifice pe msur ce se lsa ntunericul. Perdele de cea
apreau din senin, estompnd luminile farurilor. Deodat, o
teribil ploaie torenial, btnd piezi, mproc parbrizul.


29
tergtoarele nu-i puteau face fa.
Pe autostrad, nebunia era n toi. Vehicule treceau n
vitez, aruncnd rafale de ap; oferii preau s simt
apropierea mai multor furtuni de vestul Pennsylvaniei, iar
instinctele i mnau spre cas.
Vocea de la radioul Continentalului era clar,
poruncitoare:
Serviciul de supraveghere a autostrzilor solicit tuturor
automobilitilor s evite oselele din zona Jamestown- Warren.
Dac v aflai pe drum, oprii-v la cea mai apropiat
parcare. Repetm: s-a confirmat apariia unor furtuni dinspre
Lacul Erie, cu vnturi de fora uraganului...
E o bifurcaie la vreo ase kilometri mai sus, zise Peter,
uitndu-se prin parbriz. O s-o lum pe acolo. E un
restaurant dup trei sute de metri.
De unde tii?
Tocmai am trecut pe lng un indicator de Pittsfield:
pentru mine era un semn. nsemna c mai am de mers o or
pn acas.
Chancellor nu nelese niciodat cum de se ntmplase:
era o ntrebare care avea s-i frmnte mintea toat viaa.
Dealul abrupt era acoperit de o ptur opac de ploaie
torenial, cznd n rafale puternice i provocnd legnarea
mainii grele n jurul axei sale, asemenea unei brcue pe o
mare nfuriat.
Apoi aprur brusc farurile orbitoare prin geamul din
spate, reflectndu-se violent n oglinda retrovizoare. Pete de
lumin i jucau n faa ochilor, ascunzndu-i vederii pn i
torentele de ploaie de dincolo de geam. Vedea numai
strlucitoarea lumin alb.
Apoi ajunse lng el! Un imens camion cu remorc l
depea pe panta periculoas, acoperit de ap! Peter ip la
ofer prin geamul nchis; individul era nebun. Nu vedea ce
fcea? Nu vedea Continentalul n furtun? i ieise din mini?
Se ntmpl ceva incredibil. Camionul uria vir spre el!


30
Se produse impactul: asiul de oel se izbi de maina lui.
Metalul se ciocni de metal. Nebunul l obliga s ias de pe
osea! Omul era beat sau speriat de furtun! Prin perdeaua
de ap, Chancellor zrea silueta oferului cocoat pe scaunul
din cabin. Nu vzuse maina lui! Nu tia ce fcea!
Al doilea impact se produse cu asemenea for nct
geamul mainii lui Peter se fcu ndri. Roile i se blocar;
automobilul se rsuci spre dreapta, ctre abisul ntunecat
aflat dincolo de marginea oselei.
n ploaia torenial, caroseria se nl; apoi maina se
hurduc peste carosabil, rsturnndu-se.
ipetele lui Catherine acoperir zgomotele de sticl spart
i oel strivit, n timp ce Continentalul se rostogolea n netire.
Acum, metalul scrnea izbindu-se de metal, de parc fiecare
fie, fiecare tblie se lupta s supravieuiasc impacturilor
succesive ale mainii cu pmntul.
Peter se arunc spre sursa ipetelor spre Catherine
ns era blocat de o bar de oel. Automobilul se rsuci iari,
se rostogoli i plonj peste parapet.
ipetele ncetar. Se aternu linitea.
CAPITOLUL UNU
cincea limuzin mergea ncet pe strzile
ntunecate, strjuite de arbori, din Georgetown. Se
opri n faa unor trepte de marmur ce urcau
printre balustrade sculptate spre porticul unei intrri, la
douzeci de metri distan. Ca i restul casei, intrarea avea o
grandoare discret, accentuat de luminile difuze care se
zreau deasupra coloanelor ce susineau balconul.
A


31
Celelalte patru limuzine sosiser una dup alta la
intervale de trei pn la ase minute, calculate cu atenie.
Fuseser nchiriate de la cinci agenii diferite, rspndite de
la Arlington pn la Baltimore.
Dac un observator aflat pe acea strad linitit ar fi dorit
s afle identitatea vreunuia dintre cei cinci pasageri ce
cltoriser separat n fiecare vehicul, n-ar fi reuit. Deoarece
numele nici unuia nu figura n documentele de nchiriere a
limuzinelor i nici unul nu putea fi vzut de oferi. Un geam
opac l desprea pe fiecare ofer de clientul su i n timp ce
acesta urca sau cobora din automobil, conductorului auto i
era interzis s-i prseasc scaunul de la volan. oferii
fuseser alei cu grij.
Nu se omisese nici un detaliu. Dou limuzine fuseser
trimise la aerodromuri particulare, unde rmseser timp de
o or, ncuiate i neocupate, n locuri dinainte stabilite din
parcri. Dup trecerea acelei ore, oferii se ntorseser, tiind
c pasagerii lor i ocupaser locurile. Celelalte trei vehicule
fuseser lsate n acelai fel n trei locuri diferite:
Washingtons Union Station, complexul comercial din
McLean, Virginia i clubul fermierilor din Chevy Chase,
Maryland care nu erau locurile de batin ale respectivilor
cltori.
n sfrit, dac vreun observator aflat pe acea strad
linitit din Georgetown ar fi ncercat s le ias n
ntmpinare pasagerilor ce coborau, ar fi fost mpiedicat de
un brbat blond ce sttea n umbr pe balconul de deasupra
porticului aflat n captul scrilor de marmur. De gtul
brbatului atrna un microfon tranzistorizat, de mare
impedan, prin care putea transmite comezi oamenilor si
aflai n cldire, ntr-o limb care nu era engleza. n mini
inea o puc, avnd ataat un amortizor la eava.
Al cincilea pasager iei din limuzin i urc scrile de
marmur. Automobilul se ndeprt ncet; n-avea s se mai


32
ntoarc. Brbatul blond de pe balcon vorbi n oapt n
microfon; ua de sub el se deschise.
Sala de edine se afla la etajul doi. Lumina cdea
indirect pe pereii cu lambriuri ntunecate. n centrul
peretelui dinspre est se vedea un emineu stil Franklin, n
care, dei era o sear de primvar blnd, licrea un foc n
spatele grilajului de fier.
n mijlocul ncperii se afla o mare mas circular, n
jurul creia stteau ase brbai, cu vrste cuprinse ntre
cincizeci i optzeci de ani. Doi dintre ei intrau n prima
categorie: un brbat ncrunit, cu pr ondulat i trsturi
hispanice i altul cu un ten foarte palid, cu fa de nordic i
cu prul negru i drept pieptnat pe spate, deasupra unei
fruni nalte. Cel din urm sttea n stnga purttorului de
cuvnt a grupului, care polariza atenia tuturor celor prezeni
Purttorul de cuvnt avea aproape optzeci de ani; easta
pleuv i era ncadrat de uvie de pr i chipul lui prea
obosit. n faa purttorului de cuvnt se afla un brbat suplu,
cu aer aristocratic, pr alb, rar i o musta alb perfect
ngrijit; i el avea peste aptezeci de ani. La dreapta lui
sttea un negru masiv, cu un cap imens i o fa ce prea
dltuit n mahon ghanez, iar la stnga lui sttea, cel mai
btrn i mai slab om din camer; era evreu i purta o tichie
pe easta fr pr.
Toi vorbeau ncet, ntr-un limbaj elevat i aveau priviri
ferme, ptrunztoare. Fiecare brbat avea o vitalitate calm,
izvort dintr-o extraordinar putere.
i fiecare dintre ei era cunoscut printr-un singur nume,
ce avea o semnificaie anume pentru toi cei aflai n jurul
mesei. n unele cazuri, cte un membru i pstra numele de
aproape patruzeci de ani; n altele, fusese transmis, pe
msur ce predecesorii mureau i erau alei succesorii lor.
Niciodat nu fuseser mai mult de ase brbai.
Purttorul de cuvnt era cunoscut drept Genesis fiind al
doilea om care deinea acest nume. nainte, rspundea la


33
apelativul Paris, preluat acum de brbatul hispanic cu pr
ondulat i ncrunit.
Ceilali purtau numele de Christopher, Banner, Venice.
i mai era i Bravo.
Ei constituiau Inver Brass.
n faa fiecruia se afla cte o map identic, cu o singur
foaie de hrtie deasupra. Cu excepia numelui scris n colul
din stnga sus al paginii, celelalte cuvinte, btute la main,
n-aveau nici un neles pentru altcineva n afara acelor
oameni.
Genesis vorbi:
Dosarele trebuie luate i distruse cu orice pre. n
privina acestei chestiuni nu pot exista obiecii. Am aflat n
cele din urm c sunt depozitate ntr-un seif vertical,
construit n peretele de oel al unui dulap masiv aflat n
spatele i la stnga biroului din camer.
ncuietoarea dulapului e acionat de un buton ascuns
n sertarul central, zise Banner calm. Seiful e protejat de o
serie de dispozitive electronice, primul dintre ele urmnd s
fie declanat de la reedina omului nostru. Fr aceast
prim operaiune, nici unul dintre celelalte dispozitive nu va
fi pus n funciune. Ar fi nevoie de zece butoaie de dinamit
pentru a deschide seiful; cu o flacr acetilenic, treaba s-ar
rezolva n vreo patru ore, iar alarmele ar suna la prima
modificare de temperatur.
De partea cealalt a mesei, cu faa lui neagr ascuns n
lumina vag, Venice ntreb:
Localizarea primului dispozitiv a fost confirmat?
Da, rspunse Banner. n dormitor. E pe polia de la
captul patului.
Cine a confirmat-o? ntreb Paris, membrul hispanic al
lui Inver Brass.
Varak, veni replica lui Genesis din partea sudic a
mesei.


34
Cteva capete se nclinar uor. Btrnul evreu, aflat n
dreapta lui Banner, ntreb:
i restul?
Fiele medicale ale subiectului au fost obinute din La
Jolla, California. Dup cum tii, Christopher, refuz s fie
examinat la Bethesda. Cele mai recente investigaii
cardiologice indic o hipocloremie minor, o slab
concentraie de potasiu, n nici un caz primejdioas. Totui,
faptul n sine ar putea fi suficient pentru a justifica
administrarea dozei solicitate de digitalin, ns exist riscul
descoperirii sale la autopsie.
E un om vrstnic.
Afirmaia fusese fcut de Bravo, un brbat mai btrn
dect subiectul n discuie.
De ce trebuie avut n vedere o autopsie?
Din cauza rangului su, spuse Paris, membrul
hispanic, cu un accent amintind de tinereea sa petrecut n
Castilia.
Ar putea fi inevitabil. Agitaia provocat de alt asasinat
ar da prea multor oameni periculoi scuza de a aciona, de a
pune n practic o serie de orori n numele patriotismului.
ndrznesc s afirm, l ntrerupse Genesis, c, dac
aceiai oameni periculoi i m refer fr echivoc la O mie
ase sute Pennsylvania Avenue dac aceti oameni
periculoi ajung la o nelegere cu subiectul, ororile despre
care vorbeti ar fi, relativ, minore. Cheia, domnilor, se afl n
dosarele subiectului. Sunt oferite precum carnea crud unor
acali nfometai. n minile lui O mie ase sute, acele dosare
ar inaugura o guvernare prin constrngere i antaj. tim cu
toii c asta se ntmpl chiar acum. Trebuie s acionm.
Dei fr tragere de inim, sunt de acord cu Genesis,
interveni Bravo. Informaiile noastre confirm c O mie ase
sute a depit limitele neplcute experimentate n
administraiile anterioare. A devenit ceva aproape
incontrolabil. Cu greu mai gseti o agenie sau departament


35
care s nu fi fost contaminat. Dar o investigaie a fiscului sau
un raport de supraveghere al serviciilor speciale i pierd
relevana n faa acestor dosare. Att sub aspectul naturii,
ct i mult mai serios n privina calitilor celor vizai. Nu
cred c exist alternativ.
Genesis se ntoarse spre membrul mai tnr de lng el.
Banner, vrei, te rog, s rezumi faptele?
Da, sigur. Brbatul suplu, trecut de cincizeci de ani,
ddu din cap, fcu o pauz i i aez minile pe mas.
Sunt foarte puine lucruri de adugat. Ai citit raportul.
Procesele mintale ale subiectului s-au deteriorat rapid; un
internist bnuiete c e vorba despre arterioscleroz, ns
diagnosticul nu poate fi confirmat. Fiele medicale din La
Jolla sunt supravegheate de subiect. La surs. El examineaz
datele medicale. Totui, din punct de vedere psihiatric, exist
un acord deplin: sindromul maniaco-depresiv a evoluat pn
la stadiul de paranoia acut. Brbatul se opri, cu capul
ntors uor spre Genesis, dar fr s-i exclud pe ceilali
aflai la mas.
Sincer vorbind, e tot ce voiam s tiu ca s-mi dau votul.
Cine a ajuns la aceast concluzie? ntreb evreul,
cunoscut drept Christopher.
Trei psihiatri care nu se cunosc ntre ei, din zone
diferite i crora li s-a cerut s ntocmeasc rapoarte
independente. Acestea au fost interpretate de omul nostru.
Paranoia acut a reprezentat singurul diagnostic plauzibil.
Cum s-a ajuns la acest diagnostic?
Venice se aplec n fa, mpreunndu-i minile n timp
ce punea ntrebarea.
Timp de treizeci de zile s-au folosit camere video
telescopice filmnd i n infrarou n toate situaiile posibile.
La restaurante, la biserica prezbiterian, la sosirile i
plecrile n toate deplasrile oficiale i particulare. Doi
specialiti n descifrarea vorbelor din micarea buzelor au
furnizat informaii complete; cele dou versiuni au fost


36
identice. Mai exist rapoarte detaliate, a zice complete, de la
sursele noastre din cadrul biroului. Nu ncape nici o ndoial
asupra verdictului. Omul e nebun.
Ce-i cu O mie ase sute? Bravo l privea cu atenie pe
brbatul mai tnr.
Se apropie tot mai mult, fac progrese n fiecare
sptmn. Au ajuns chiar s sugereze formarea unei comisii
oficiale, interne, avnd drept obiectiv evident obinerea
dosarelor. Omul nostru e prudent; el le-a vzut pe toate, iar
cei de la O mie ase sute nu se numr printre cei mai buni.
Dar le admir arogana, aerul macho, care l-au frapat. n
parantez fie spus, chiar sta a fost cuvntul folosit. Frapat.
Ct se poate de adecvat, replic Venice. Au fcut vreun
progres substanial?
M tem c da. Exist dovezi clare c subiectul a pus la
dispoziia Biroului Oval mai multe dosare sau cele mai
duntoare informaii coninute n ele. S-a ajuns la nite
nelegeri att n domeniul contribuiilor politice, ct i n cel
al alegerilor propriu-zise. Doi contracandidai la funcia de
preedinte au fost de acord s se retrag din curs unul din
cauza epuizrii resurselor financiare, cellalt din motive de
instabilitate.
Fii mai explicit, l ndemn Genesis.
O mare eroare de exprimare sau de aciune, menit
s-l elimine din cursa prezidenial, dar nu att de serioas
nct s-i amenine statutul de congresman. n cazul de fa,
o manifestare de comportament iraional n timpul alegerilor
primare. Aceste lucruri sunt bine gndite.
Mi se pare nfricotor, zise Paris nfuriat.
Sunt inspirate de ctre subiect, spuse Bravo. Dar s
revenim la autopsie. Poate fi controlat?
E posibil s nu fie nevoie, spuse Banner, cu minile
deprtate i cu palmele pe mas. Am adus un medic din
Texas, specialist n medicin cardiovascular! El crede c d
consultaii unei familii importante din Maryland. C e vorba


37
despre capul acestei familii, care a nnebunit i e capabil s
fac pagube extraordinare, avnd simptome organice i
psihice insesizabile. Exist un derivat chimic al digitalinei
care, combinat cu o injecie intravenoas cu aer, poate fi de
nedepistat.
Cine supravegheaz acest aspect? Venice nu era
convins.
Varak, zise Genesis. El controleaz ntregul proiect,
nc o dat, capetele se nclinar aprobator.
Mai sunt ntrebri? spuse Genesis.
Tcere.
Atunci, s trecem la vot, continu Genesis, scond un
carneel din map. Rupse ase pagini din el i mpri cinci
spre stnga lui. Cifra roman unu nseamn da; doi, nu. Ca
de obicei, egalitate de voturi nseamn nu.
Oamenii de la Inver Brass i consemnar votul,
mpturir hrtiile i le ddur lui Genesis. Acesta le desfcu.
Votul este unanim, domnilor, proiectul continu. Se
ntoarse ctre Banner. Te rog s-l aduci pe domnul Varak.
Brbatul mai tnr se scul din fotoliu i se ndrept spre
u. O deschise, fcu un semn din cap ctre silueta de pe hol,
apoi se ntoarse la mas.
Varak intr, nchiznd ua n urma sa. Era brbatul care
sttuse de paz pe balconul ntunecat de deasupra intrrii
situate la captul treptelor de marmur. Nu mai avea arme n
mini, dar microfonul tranzistorizat atrna nc la gtul su,
iar un fir subire se ridica spre urechea stng. Avea o vrst
nedeterminat, undeva ntre treizeci i cinci i patruzeci i
cinci de ani acea vrst att de bine ascuns de brbaii
activi cu trupuri puternice, musculoase. Prul su blond
deschis era tiat scurt. Faa lat, cu pomei proemineni,
mpreun cu ochii uor oblici, trdau originea lui slav.
Totui, n contrast cu nfiarea lui, vorbea blnd, cu un vag
accent bostonian i o caden central-european.
S-a luat vreo decizie? ntreb el.


38
Da, rspunse Genesis. Afirmativ.
N-avei de ales, spuse Varak.
Ai stabilit un program? Bravo se aplec n fa, cu o
privire ferm, neutr.
Da. n trei sptmni. n noaptea de nti mai;
cadavrul va fi gsit a doua zi diminea.
Deci tirea va aprea pe doi mai. Genesis se uit la
membrii lui Inver Brass. Pregtii declaraii acolo unde
credei c vor fi solicitate. Unii dintre noi ar trebui s fie
plecai din ar.
Moartea va fi anunat ca de obicei, zise Varak,
ridicnd uor vocea pentru a sugera contrariul.
De ce? ntreb Venice.
Cred c O mie ase sute va intra n panic. Gaca aia
ar fi n stare s congeleze cadavrul n dulapul de haine al
preedintelui dac n felul acesta ar ctiga timp pentru a
obine dosarele.
Exemplul lui Venice fu ntmpinat cu zmbete strmbe
de cei din jurul mesei. Genesis spuse:
Atunci, garanteaz treaba asta, domnule Varak. Noi
vom avea dosarele.
Foarte bine. Asta-i tot?
Da.
Mulumesc, zise Genesis, nclinndu-i capul. Varak
plec imediat. Genesis se ridic din fotoliu i lu singura
pagin cu cuvintele codificate btute la main. Apoi se
ntinse i adun cele ase pagini de carnet, toate marcate
vizibil cu cifra roman I. Ca de obicei, fiecare va pleca pe cont
propriu. Dac v-ai luat notie, distrugei-le.
Unul cte unul, oamenii din Inver Brass se apropiar de
emineul stil Franklin. Primul care ajunse ndeprt grilajul
cu cletele agat de perete, apoi arunc foaia de hrtie n
vatra cu crbuni ncini. Ceilali i urmar exemplul.


39
Ultimii doi brbai care ndeplinir ritualul fur Genesis
i Bravo. Rmaser la distan fa de ceilali. Genesis vorbi
ncet:
i mulumesc c te-ai ntors.
Mi-ai spus acum patru ani c nu puteam s dispar,
replic Munro St. Claire. Ai avut dreptate.
M tem c mai e ceva, zise Genesis. Nu m simt bine.
Mai am foarte puin de trit.
O, Doamne...
Te rog. Eu sunt norocosul.
Ce? Cum?...
Doctorii spuneau c mai am dou sau trei luni. Acum
zece sptmni. Sigur, am insistat s nu-mi ascund
adevrul. Sunt ciudat de exaci; simt asta. E ceva absolut,
care mi aduce o anume alinare.
mi pare ru. Mai mult dect pot spune vorbele. Venice
tie?
Ochii lui St. Claire se oprir asupra negrului masiv ce
vorbea ncet ntr-un col cu Banner i Paris.
Nu. Am vrut ca nimic s nu intervin sau s
influeneze decizia noastr din seara asta.
Genesis arunc pagina dactilografiat n flacra galben a
cminului. Apoi mototoli cele ase voturi ale lui Inver Brass,
facndu-le ghem i punndu-le pe foc.
Nu tiu ce s spun, opti St. Claire cu compasiune,
privind ochii ciudat de linitii ai lui Genesis.
Eu tiu, rspunse muribundul, zmbind. Acum te-ai
ntors. Resursele tale sunt mai mari dect ale lui Venice. Sau
ale oricruia dintre cei prezeni aici n seara asta. S zicem
c tu o s duci treaba asta la bun sfrit. n eventualitatea c
eu voi fi nlturat de la nceput, cum s-ar spune.
St. Claire privi pagina din mna lui i numele scris n
stnga, sus.
A ncercat s te distrug cndva. Aproape c a reuit.
O s-o duc la bun sfrit.


40
Nu n felul sta, vocea lui Genesis era ferm,
dezaprobatoare. Nu trebuie s existe ranchiun, nici
rzbunare. Acesta nu e i nu poate fi niciodat stilul nostru.
n anumite perioade e posibil ca obiective diferite s fie
compatibile. Nu fac dect s recunosc acest lucru. Omul
reprezint o ameninare.
Munro St. Claire privi nc o dat pagina din mna sa.
Numele scris n colul din stnga, sus.
John Edgar Hoover.
Mototoli hrtia n mn i o ls s cad n foc.
CAPITOLUL DOI
eter Chancellor zcea pe nisipul ud, lsndu-se n
voia valurilor care i loveau trupul cu blndee.
Privea cerul; nuanele cenuii se estompau, fcnd
loc albastrului pur.
Pe plaja de la Malibu se lumina de ziu.
i nfipse coatele n nisip i se ridic n capul oaselor.
Simea o apsare n ceaf, iar peste cteva clipe avea s-l
scie durerea din tmple. Se mbtase asear. i acum dou
seri, fir-ar s fie.
i mut privirea spre piciorul stng, mai jos de ort.
Cicatricea subire, care pornea de la gamb, trecea peste
rotul i urca spre interiorul coapsei, era o linie alb erpuit,
nconjurat de pielea bronzat. O mai simea la pipit, ns
complicata operaie fusese ncununat de succes. Acum
putea merge aproape normal, iar durerea cedase locul unei
ncordri amorite.
Cu umrul stng era altceva; durerea nu nceta niciodat,
doar se mai atenua uneori. Doctorii i spuseser c-i fuseser
P


41
sfiate majoritatea ligamentelor i i strivise diverse
tendoane; avea s dureze ceva vreme pn s se vindece.
Ridic distrat mna dreapt i pipi priaul uor
umflat de piele care se ntindea de la linia prului, peste
urechea dreapt, pn la ceaf. Prul i acoperea acum cea
mai mare parte a cicatricei, tietura de pe frunte putndu-se
observa doar de aproape. n ultimele sptmni, mai multe
femei care nu-l interesau n mod special o remarcaser.
Doctorii i spuseser c easta i fusese decupat aa cum ai
tia un pepene cu o lam de ras; o jumtate de centimetru
mai sus sau mai jos i-ar fi fost fatal. Sptmni la rnd i
dorise din tot sufletul s se fi ntmplat aa. tia c starea
asta avea s treac. Nu voia s moar; dar nici nu era sigur
c putea s triasc fr Cathy.
Timpul o s vindece rnile, pe cele luntrice i pe cele
exterioare; nu se ndoise niciodat de asta. Spera doar ca
acest lucru s se ntmple mai repede. Pentru ca energia
nestvilit s-i revin i orele matinale ale zilei s poat fi
rodnice, fr tmple care s-i zvcneasc dureros, fr
umbra de nelinite strnit de comportamentul din seara
trecut.
Dar chiar dac rmnea treaz, anxietatea nu-l prsea.
Nu se simea la largul lui; gtile din Beverly Hills i
Malibu l zpceau. n nelepciunea sa, agentul lui considera
c era bine pentru el s vin la Los Angeles Hollywood, dar
el nu-i mprtea prerea. La Hollywood pentru a fi
coautorul scenariului dup romanul su Contraofensiva!
Faptul c nu se pricepea s scrie un scenariu prea s nu
conteze.
Redutabilul Joshua Harris, singurul agent pe care-l
cunoscuse vreodat, i spusese c era o deficien minor,
care avea s fie compensat de foarte muli bani.
Logica asta i scpase lui Peter. Dar acelai lucru i se
ntmpla i coautorului su. Cei doi se ntlniser de trei ori,
totaliznd vreo patruzeci i cinci de minute de conversaie,


42
dintre care doar zece fuseser consacrate scenariului i
desigur, nu scriseser nimic. Cel puin, nu n ceea ce-l
privete.
Cu toate astea, el era n Malibu, locuia ntr-o cas de pe
plaj de o sut de mii de dolari, conducea un Jaguar i
ncrca studioul de film cu note de plat emise de magazine
din Newport Beach pn n Santa Barbara.
Nu trebuia s te mbei ca s te simi oarecum vinovat
ntr-o situaie ca asta. n nici un caz bieaul doamnei
Chancellor, cruia i se spusese din fraged vrst c fiecare
i merit soarta, iar felul n care trieti te reprezint.
Pe de alt parte, traiul era obiectivul suprem n mintea lui
Joshua Harris atunci cnd negocia contractul. Peter nu
trise n casa din Pennsylvania; de-abia dac existase.
n acele trei luni dup ieirea din spital, nu scrisese
aproape nimic la cartea despre Nrnberg.
Nimic. Cnd avea s scrie ceva? Orice.
Acum i simte capul greu. Ochii i lcrimeaz de durere,
iar stomacul i trimite semnale de alarm. Peter se ridic n
picioare i intr cltinndu-se n ap. Poate c n-ar strica s
noate puin.
Se cufund n ap, apoi se ridic brusc n picioare,
privind napoi spre cas. La urma urmei, ce cuta el pe plaj?
Noaptea trecut adusese acas o fat. Era sigur de asta. Sau
aproape.
Merse chioptnd cu dificultate pe nisip, spre treptele
casei de pe plaj. Se opri la balustrad gfind i i ridic
ochii spre cer. Apruse soarele, risipind ceaa. Avea s fie
nc o zi fierbinte i umed. Se ntoarse i vzu doi localnici,
la vreo patru sute de metri distan, care i plimbau cinii la
marginea apei.
Nu se cdea s umble n ort pe plaj. Decena l oblig
s se ntoarc spre cas.
Decena i curiozitatea. i vaga senzaie c ceva neplcut
se ntmplase n noaptea trecut. Se ntreba cum arta fata.


43
Blond, i amintea, cu sni mari. i cum reuiser s
conduc de unde fuseser n Beverly Hills pn la Malibu?
Amintirea vag a unui incident neplcut avea oarecare
legtur cu fata, ns nu-i putea aminti cum sau de ce.
Se prinse de balustrade i urc treptele pn la veranda
din lemn de pin. Lemnul de pin, stuc alb i grinzi masive din
lemn asta era casa de pe plaj. Versiunea unui arhitect din
Malibu imitnd stilul Tudor.
Uile de sticl din dreapta, care ddeau spre dormitor,
erau ntredeschise; pe masa de lng u se afla o sticl de
Pernod pe jumtate goal. ezlongul de alturi era rsturnat.
Nite sandale fr barete fuseser puse lng el, ntr-o
ordine contrastant cu restul privelitii.
ncepea s-i aduc aminte. Fcuse dragoste cu fata cu
sni epatani lamentabil, dup prerea sa apoi, dezgustat
sau ca s se apere, ieise pe u i sttuse singur afar,
bnd Pernod direct din sticl.
De unde apruse sticla de vin? Ce dracu mai conta
pentru el dac fcuse amor acceptabil sau nu cu un trup
binevoitor, agat n Beverly Hills? Nu-i putea aminti, aa c
se inu de balustrad i se ndrept spre ezlongul rsturnat
i ua deschis.
n vin erau mute moarte; una vie ddea ocol ovielnic
pe buza sticlei. Chancellor vru s ridice ezlongul czut, dar
se rzgndi. Iar l chinuia capul; nu doar tmplele, ci i toat
suprafaa dintre cicatricea de pe frunte i ceaf. Durerea
venea n valuri, de parc ar fi fost ghidat de o raz nevzut.
Un avertisment. Trebuia s se mite ncet.
Se tr cu grij pn la u. n camer domnea o
harababur de nedescris, haine aruncate pe mobil,
scrumiere rsturnate, cu coninutul lor mprtiat pe podea,
telefonul smuls din priz.
Fata era n pat, zcnd pe o parte, cu snii presai unul
de altul, dilatai, umflai ca dou sfere cu vrfuri ascuite.
Prul blond i cdea peste faa ngropat n pern. Cearaful


44
i acoperea jumtatea inferioar a trupului; un picior era
dezvelit, lsnd s se vad pielea bronzat a coapsei.
Privind-o, Peter i simea excitaia din vintre. Trase adnc
aer n piept, tulburat de privelitea snilor fetei, de piciorul
dezgolit, de faa ascuns de cascada de pr blond.
Era nc beat. Voia s fac dragoste cu un obiect; nu
dorea s devin contient de existena unei persoane.
Fcu un pas spre pat i se opri; n calea lui se aflau
cioburi de sticl; aa se explica de ce erau sandalele afar.
Cel puin el avusese prezena de spirit s le poarte. Pe urm,
telefonul, i amintea c ipase la telefon.
Femeia se ntoarse pe spate. Avea o fa drgu, ntr-un
mod inofensiv, tipic californian. Nostim, bronzat de soare,
cu prea puine particulariti i de o fireasc armonie. Snii
ei mari se desprir, iar cearaful czu ntr-o parte,
scondu-i la iveal prul pubian i coapsele pline. Peter se
duse la piciorul patului i i ddu jos ortul umed. Simea
nisipul de pe vrfurile degetelor. i puse genunchiul drept n
pat, avnd grij s-i in piciorul stng ntins i se ls pe
aternut.
Femeia deschise ochii. Vorbi cu o voce moale, modulat i
somnoroas:
Hai sus, iubiel. Te simi mai bine?
Chancellor se cuibri lng ea. Fata i ntinse mna spre
semierecia lui, i-l mngie uor.
i datorez scuze? ntreb el.
Nici vorb! Poate ie, nu mie. Mi-ai tras-o ca un berbec
dar nu cred c i-a plcut. Te-ai nfuriat i-ai ieit ca o vijelie
mi pare ru.
ntinse mna spre snul ei stng; sfrcul era tare sub
apsarea degetelor lui. Fata gemu i ncepu s-l trag cu
micri iui. Fie c era o bun actri, fie o partener
evoluat sexual, care se mulumea cu un preludiu scurt.
i-acum m simt nfierbntat. Pur i simplu nu te
mai opreai. i ddeai nainte i nu te bucurai deloc. ns,


45
Doamne ce plcere am simit!... Trage-mi-o, puiule. Hai,
trage-mi-o opti ea.
Peter i ngrop faa ntre snii ei. Picioarele ei se
desfcur, invitndu-l s ptrund. Dar tortura din capul lui
se intensificase; sgei de durere i se nfigeau n east.
Nu pot. Nu pot.
De-abia reuea s vorbeasc.
Nu-i face griji. Zu, nu-i face griji din cauza asta, zise
fata. l ddu jos de pe ea, astfel c umerii lui se aflar iar pe
aternut. ine-te tare, iubiel. ine-te tare i las-m pe mine.
Clipele se estompar. Simea cum se albete la fa, apoi
micrile iui ale minilor fetei i umezeala minilor ei,
mngind, provocnd. Revenise la via. Avea nevoie de asta.
Fir-ar s fie. Trebuia s fie i el bun la ceva.
i trase capul spre vintre. Ea gemu i i deprta
picioarele; totul era umezeal dulce i carne moale. El o
nha de sub brae i o trase paralel cu el. Respiraia ei se
transform n gemete sacadate, sonore, rguite.
Nu se putea opri acum. Nu putea permite durerii s
intervin. La naiba!
Ah, Pete, eti grozav. Ah, Doamne, eti cel mai tare
amant! Hai, puiule! Acum! Acum!
Tot trupul fetei ncepu s se zvrcoleasc. oaptele ei se
transformaser n ipete.
Ah, Iisuse! Iisuse Hristoase! M-nnebuneti, iubitule!
Eti cel mai bun! Nu mai e altul ca tine!... Ah, mam! Ah,
Doamne!
El explod n ea, udndu-se; trupul i se destinse, iar
durerea din tmple se retrase. Mcar era bun la ceva. i
deteptase simurile, o fcuse s-l doreasc.
Apoi i auzi vocea de profesionist.
Aa, iubiel. N-a fost prea greu, nu-i aa?
El o privi. Avea atitudinea unui actor aplaudat. Ochii i
erau nesinceri, fr via.
i rmn dator, spuse el ncet, cu rceal.


46
Nu, nu-mi rmi. Rse. Nu iau bani de la tine. M
pltete el destul.
Chancellor i aminti totul. Petrecerea, cearta, beia
drumului de la Beverly Hills, furia lui de la telefon.
Aaron Sheffield, productor de film, proprietarul
Contraofensivei!
Sheffield fusese la petrecere, mpreun cu tnra lui soie.
De fapt, Sheffield l sunase, invitndu-l s vin i el. N-
avea motive s refuze, dimpotriv; gazda era evazivul coautor
al scenariului Contraofensivei!
Nu-i face griji, ai scris o carte de succes, dulcea.
Dar seara trecut avusese un motiv de ngrijorare.
Voiser s i-l comunice ntr-un cadru plcut. Mai mult dect
plcut.
Ceva mai mult.
Studioul primise mai multe telefoane foarte serioase de
la Washington, n legtur cu filmarea Contraofensivei!
Se meniona faptul c n carte exista o eroare major:
Agenia Central de Investigaii nu opera n interior. Nu se
implica n operaiuni pe teritoriul Statelor Unite. Statutul din
1947 al CIA interzicea n mod expres acest lucru. De aceea,
Aaron Sheffield trebuia s modifice acest aspect n scenariu.
CIA lui Chancellor avea s devin un corp de elit format din
foti specialiti nemulumii ai serviciilor de informaii,
acionnd n afara canalelor oficiale.
Ce dracu, spusese Aaron Sheffield. E chiar mai bine, ca
dramatism. Avem dou feluri de ticloi, iar Washingtonul e
mulumit.
Dar Chancellor spumega de furie. El tia despre e vorbea.
Discutase cu oameni ntr-adevr nemulumii care lucraser
pentru Agenie i erau ngrozii de ceea ce fuseser silii s
fac. ngrozii deoarece comiseser o ilegalitate i fiindc nu
existau alternative. Un maniac pe nume J. Edgar Hoover
blocase toate canalele de informaii dintre FBI i CIA.


47
Oamenii de la CIA trebuiau s obin singuri informaiile
care li se refuzau. Cui puteau s se plnga? Lui Mitchell? Lui
Nixon?
Impactul pe care l exercita Contraofensiva! se datora n
principal dezvluirii acestui aspect al activitii Ageniei.
Eliminarea ei nsemna anularea unei mari pri din carte.
Peter obiectase vehement i cu ct devenea mai furios, cu
att mai vrtos trgea la msea. i cu ct bea mai mult, cu
att mai provocatoare devenea fata de lng el.
Sheffield i condusese acas. Peter sttuse cu fata pe
bancheta din spate. Fusta i se ridicase deasupra oldurilor,
bluza era descheiat, iar snii ei enormi l nnebuneau. l
mbtau i mai tare.
Apoi intraser mpreun n cas i Sheffield plecase. Fata
adusese dou sticle de Pernod, un dar de la Aaron i jocurile
ncepuser. Jocuri slbatice, la beie, n pielea goal.
ntr-un trziu durerile atroce de cap l opriser, oferindu-i
cteva clipe de luciditate. Se npustise la telefon, cutase ca
un turbat printre notele lui de pe noptier numrul lui
Sheffield i-l sunase nfuriat.
Rcnise la el i-i spusese toate obscenitile ce-i trecuser
prin minte, obiectase ipnd i nvinovindu-l c fusese
manipulat. Nu avea s fac modificri n Contraofensiva!
Zcnd n pat, cu fata lng el, Chancellor i aminti
cuvintele lui Sheffield la telefon: Las-o mai moale, putiule.
Ce conteaz pentru tine? Tu nu ai aprobarea de scenariu. Noi
am vrut doar s fim politicoi. Nu te mai da aa mare. Eti
doar un prlit oarecare, ca noi toi, de altfel.
Fata blond care sttea ntins n pat lng Peter era
nevasta lui Sheffield.
Chancellor se ntoarse spre ea. Ochii stupizi strluceau
mai tare, dar erau tot pustii. Gura i se deschise i o limb
experimentat se strecur afar, apoi linse buzele,
transmind un mesaj clar.
Aplaudata actri era gata s interpreteze un nou rol.


48
Cui i psa? i zise Peter ntinzndu-se spre ea.
CAPITOLUL TREI
mul cu unul din cele mai cunoscute chipuri din ar
sttea singur la masa numrul zece din
restaurantul Mayflower, pe Connecticut Avenue.
Masa era aezat lng fereastr, iar ocupantul ei privea
absent pe geam, dar nu fr o vag ostilitate, la pietonii de pe
strad.
Sosise exact la ora unsprezece treizeci i cinci; trebuia s
termine de mncat i s plece la dousprezece i patruzeci.
Era un obicei pe care-l respecta cu sfinenie de mai bine
de douzeci de ani. Ora i cele cinci minute ineau de obicei,
nu de restaurant. Mayflower era o modificare recent, dup
nchiderea lui Harveys, aflat la cteva strzi distan.
Faa, cu flci enorme, o gur dilatat i ochi uor
exoftalmici, se descompusese. Flcile se transformaser
ntr-o gu czut; o carne ptat i plin de riduri acoperea
fantele unde fuseser ochii; uviele de pr vopsit erau
dovada unei firi cumplite, potrivit cu expresia chipului su
de o agresivitate accentuat.
Comeseanul su obinuit nu era de fa. O sntate
ubred i dou infarcturi l mpiedicaser s-i in companie.
Chipul su blnd, de copil rsfat strduindu-se s
par brbat fusese zeci de ani floarea cactusului epos.
Omul pe cale s prnzeasc privi peste mas, de parc s-ar fi
ateptat s-l vad pe atrgtorul su alter ego. Faptul c nu
vzu pe nimeni pru s-i provoace tremurul degetelor i un
spasm repetat al gurii. Prea nvluit n singurtate; privirea
O


49
i rtcea n toate prile, atent la necazurile reale sau
imaginare ce-l nconjurau.
Chelnerul lui preferat era indispus n acea zi; considera
atitudinea lui un afront personal. i ddu de neles lucrul
sta.

Salata de fructe cu brnz de vaci era marcat pentru
masa zece. Fusese preparat pe banda metalic de la
buctrie i trimis la casa de marcat. Adjunctul blond al
buctarului-ef, angajat temporar, marca platourile,
apreciindu-le aspectul cu un ochi versat. Se opri la salata de
fructe pentru masa zece, cu un cornet n mn i cu privirea
aintit asupra tvilor din fa.
Sub cornet se afla un cletior din argint, inut orizontal.
ntre dinii cletelui era o capsul alb i moale. Brbatul
blond zmbi unui chelner tracasat ce venea pe ua slii
restaurantului; n aceeai clip, afund cletiorul din argint
n grmjoara de brnz, l scoase i plec.
Cteva clipe mai trziu, reveni pentru a se ocupa de
comanda pentru masa zece, ddu din cap i aranj
grmjoara de brnz cu o furculi.
n capsula pus acolo se afla o doz medie de acid lisergic
dietilamid. Dup topirea nveliului, avea s fie eliberat
narcoticul n apte pn la opt ore din momentul ingerrii.
La autopsie nu se vor descoperi nici un fel de urme n
snge.

Femeia ntre dou vrste sttea ntr-o camer fr
ferestre.
Asculta vocea venit din difuzoarele montate n perete,
apoi repeta cuvintele n microfonul unui magnetofon,
ncercnd s imite ct mai bine vocea devenit de-acum
familiar. Fiecare alunecare de ton, fiecare nuan, scurtele
pauze specifice care urmau dup siflanta s.


50
Vocea din difuzor i aparinea lui Helen Gandy, de ani de
zile secretara personal a lui John Edgar Hoover.
n colul micului studio se aflau dou valize. Peste patru
ore, femeia i bagajele aveau s fie ntr-un avion cu
destinaia Zrich. Era primul pas al unei cltorii ce urma
s-o duc n cele din urm n sudul Insulelor Baleare, la o
cas pe plaja din Majorca. Dar cea dinti halt o constituia
Zrich, unde Staats-Banque avea s plteasc la Barclays,
sub semntur, o sum negociat, ce urma s fie transferat
n dou trane la o filial din Palma. Prima plat avea s fie
fcut imediat, iar cea de-a doua, dup optsprezece luni.
Varak o angajase. El credea c pentru fiecare treab
exista un om corect i priceput. Banca de date a Consiliului
Naional de Securitate fusese accesat n secret, doar de
Varak, pn cnd descoperise omul potrivit.
Era o vduv, o fost actri de teatru radiofonic. Ea i cu
soul ei fuseser prini n vrtejul nebuniei Canalelor Roii
din 1954 i nu-i mai reveniser niciodat. Fusese o nebunie
aprobat i sprijinit de Biroul Federal de Investigaii. Soul
ei, considerat de muli un mare talent, nu lucrase timp de
apte ani. La sfritul acestei perioade, inima lui cedase de
suprare. Murise ntr-o staie de metrou, n drum spre o
slujb de funcionar la o banc central. Acum, femeia i
ncheiase cariera de optsprezece ani; durerea, frustrarea i
singurtatea o mpiedicaser s mai lucreze.
Dar acum nu era vorba despre un examen. Nu i se
dduser nici un fel de explicaii. I se spusese doar c scurta
ei conversaie urma s aib drept rspuns un da la cellalt
capt al firului.
Primitorul mesajului era un brbat pe care femeia l
detesta cu toat fiina. Un element fundamental al nebuniei
care-i distrusese viaa.

Abia trecuse de ora nou seara, iar camionul companiei
telefonice nu constituia o prezen neobinuit n Thirtieth


51
Street Place, din nord-vestul Washingtonului. Strada scurt
era o fundtur, ce sfrea la porile impuntoare ale
reedinei ambasadorului peruan, stema naional fiind
expus la vedere pe stlpii din piatr. La dou treimi din
lungimea strzii, pe stnga, se afla casa din crmid roie a
directorului Biroului Federal de Investigaii. Una sau
amndou reedinele aveau permanente faciliti de
comunicare de nalt performan.
Iar la intervale regulate, furgonete remorcate patrulau n
zon, cu antene ieind prin tavan. Se spunea c John Edgar
Hoover ordonase astfel de patrule, pentru a prentmpina
vreo supraveghere electronic nedorit din partea guvernelor
strine inamice.
La Departamentul de Stat fuseser nregistrate plngeri
frecvente din partea ambasadorului peruan. Era o situaie
jenant; Departamentul nu putea face nimic n acea situaie.
Viaa particular a lui Hoover reprezenta o extensie a
celei profesionale.
Oricum, Peru nu era o ar prea important.
Camionul companiei telefonice cobor strada, ntoarse i
reveni pe Thirtieth Street, unde coti la dreapta i merse
cincizeci de metri, apoi fcu iari la dreapta, spre un ir de
garaje. La captul complexului de garaje se afla un zid de
piatr ce mrginea terenul din spate al adresei 4936 Thirtieth
Street Place, reedina lui Hoover. Dincolo de garaje, mai sus,
existau alte case, cu ferestre ce ddeau spre proprietatea lui
Hoover. Omul din camionul companiei telefonice tia c la
una dintre ferestre sttea un agent FBI, unul dintr-o echip
nsrcinat cu supravegherea timp de douzeci i patru de
ore. Echipele erau secrete i se schimbau n fiecare
sptmn.
oferul camionului mai tia c, oricine s-ar fi aflat la una
dintre ferestrele de dincolo de garaj, trebuia s dea un telefon
de rutin la un numr special al companiei telefonice,
ntrebarea trebuia s fie simpl, pus dup un huruit ciudat


52
pe linie: Cu ce problem fusese trimis camionul de reparaii
n zon la acea or?
Operatoarea urma s verifice programrile i s rspund
aa cum i se spusese.
La o cutie de racord se produsese un scurtcircuit.
Suspect: o veveri curioas, care avariase izolaia putrezit.
Din cauza acestei defeciuni se auzea un bzit pe fir. Cel ce
sunase nu-l auzea?
Da, l auzea.
Varak nvase cu ani n urm, n tinereea sa petrecut
la Consiliul de Securitate Naional, c nu trebuia dat un
rspuns prea simplu unor ntrebri ce le puteau fi adresate
ntr-o zon supravegheat. N-ar fi fost acceptat, dup cum i
un rspuns prea complicat ar fi strnit reticene. Exist
ntotdeauna o cale de mijloc.
Radiotelefonul de nalt frecven din camion bzi: era
un semnal. Un apel iscoditor fusese trimis la compania
telefonic de ctre un om vigilent al FBI-ului. oferul opri
camioneta, se ntoarse din nou i merse napoi treizeci i
cinci de metri, pn la stlpul telefonic. Cmpul vizual al
reedinei era clar. Parc i atept, cu planurile ntinse pe
scaunul din fa, ca i cum le-ar fi studiat.
Agenii patrulau deseori noaptea prin zon. Toate
aparenele trebuiau salvate.
Camionul se afla acum la optzeci de metri nord-vest de
adresa 4936, Thirtieth Street Place. oferul se ridic de pe
scaun, se strecur n spatele camionetei i ddu drumul
aparaturii. Avea de ateptat exact patruzeci i ase de minute,
n acest timp, trebuia s urmreasc fluctuaia curentului n
reedina lui Hoover. Sarcinile mai mari caracterizau
circuitele sistemului de alarm; cele mai mici proveneau de la
iluminat, aparate de radio i televizoare. Observarea
sistemului de alarm era esenial, ca i msura n care se
utiliza curent n aripa din dreapta, la parter, unde se afla
camera menajerei. Era de importan vital s tie acest


53
lucru. Annie Fields, menajera personal a lui Hoover de cnd
lumea, se afla acolo n acea sear.

Limuzina o lu la dreapta din Pennsylvania Avenue, intr
pe Tenth Street i ncetini n faa intrrii dinspre vest n
sediul FBI. Maina era identic cu aceea care-l aducea zilnic
pe director la birou pn i bara de protecie uor zgriat
pe care Hoover o lsase aa, mulumindu-se s-i aminteasc
mereu oferului su, James Crawford, de neglijena omului.
Desigur, nu se folosise acelai automobil; originalul era
pzit zi i noapte. Dar nimeni, nici mcar Crawford, n-ar fi
putut remarca deosebirea.
oferul rosti parola n microfonul de la bord i porile
uriae de oel se deschiser. Gardianul de noapte salut n
vreme ce limuzina trecea prin cele trei intrri succesive din
beton, ndreptndu-se spre aleea circular. Al doilea gardian
al Departamentului de Justiie alerg dinspre intrarea sudic,
puse mna pe mnerul uii din dreapta spate i o deschise.
Varak iei repede i-i mulumi gardianului uluit. oferul
i al treilea om care sttuse n fa coborr din main
i-l salutar n treact pe portar.
Unde e directorul? ntreb gardianul. Asta e maina
particular a domnului Hoover.
Am venit aici la ordinele lui, spuse calm Varak. Vrea
s-l ducem direct la Securitatea Intern. Ei urmeaz s-l
sune.
Au numrul; e pe o linie protejat. Cred c e vorba de o
urgen. Te rog s te grbeti.
Gardianul i privi pe cei trei brbai bine mbrcai i buni
de gur. ngrijorarea lui slbi; oamenii ia cunoteau
codurile strict secrete de intrare, care se schimbau n fiecare
sear; n afar de asta, aveau instruciuni s-l sune chiar pe
director. Pe o linie protejat din biroul Securitii Interne.
Numrul acela de telefon nu era niciodat folosit.


54
Gardianul ddu din cap, i ls pe oameni n biroul de pe
coridor i se ntoarse la postul su de afar. n spatele
panoului mare din oel, cu mii de fire i mici ecrane de
televiziune, se afla un ofier superior, mbrcat asemntor
cu cei trei brbai care se apropiau de el. Varak scoase o
legitimaie plastifiat din buzunar.
Agenii Longworth, Krepps i Salter, zise el, punnd
legitimaia pe poli. Dumneata trebuie s fii Parke.
Aa e, rspunse agentul, lund legitimaia lui Varak i
ntinznd mna dup celelalte dou. Ne-am cunoscut,
Longworth?
Acum vreo zece sau doisprezece ani, la Quantico.
Agentul examin rapid legitimaiile, le puse pe poli i
fcu un efort s-i aminteasc.
Da, in minte numele. Al Longworth. E mult de-atunci.
ntinse mna, iar Varak i-o ddu pe-a lui.
Pe unde-ai mai fost?
n La Jolla.
Iisuse, ai ctigat un prieten!
De-aceea m aflu aici. Ei sunt cei mai buni oameni ai
mei din sudul Californiei. El m-a sunat asear. Varak se
aplec uor peste poli. Am o veste proast, Parke. Nu-i bine
deloc, spuse el, aproape n oapt. S-ar putea s ajungem
teritoriu deschis.
Expresia de pe chipul agentului se schimb brusc; ocul
era evident.
Printre ofierii superiori ai Biroului, expresia teritoriu
deschis nsemna ceva de neconceput: directorul era bolnav.
Grav bolnav, poate chiar pe moarte.
O, Doamne... murmur Parke.
Vrea s-l suni pe linia protejat.
O, Iisuse! n condiiile date, acela era ultimul lucru pe
care ar fi vrut s-l fac agentul. Ce dorete? Ce-ar trebui s-i
spun? O, Iisuse!


55
Vrea s-l ducem la Flags. Spune-i c suntem aici;
verific dispoziiile lui i instruiete-l pe unul dintre oamenii
mei cum s preia schimbul.
Schimbul? Pentru ce?
ntreab-l pe el.
Parke l fix pe Varak o clip, apoi ntinse mna dup
telefon.

La cincisprezece blocuri spre sud, n subsolul unei
companii telefonice, un brbat sttea pe un taburet, n faa
unui panou nesat de fire. Purta o legitimaie din plastic cu
fotografia lui, iar sub ea era scris cu litere mari cuvntul
Inspector, n urechea dreapt avea o casc mic, legat la un
amplificator aezat pe podea; lng amplificator se afla un
casetofon mic. Firele rsucite care ieeau din el urcau spre
panoul central.
Becul mic al amplificatorului se aprinse. Telefonul
protejat din biroul de paz al FBI-ului intrase n funciune.
Omul i ainti privirea asupra unui buton al casetofonului;
asculta concentrat, ca un profesionist experimentat. Aps
brusc butonul; caseta ncepu s se deruleze, dar individul o
opri aproape imediat. Atept cteva clipe, apoi aps din
nou butonul i rolele ncepur iari s se nvrteasc.

La cincisprezece blocuri spre nord, Varak l asculta pe
Parke. Cuvintele fuseser copiate, nregistrate i prelucrate
de pe mai multe benzi. Se convenise ca vocea de la cellalt
capt al firului s se aud mai tare dect o voce normal;
trebuia s fie vocea unui om ce nu dorea s admit c era
bolnav, strduindu-se s salveze aparenele i din aceast
cauz, vorbind pe un ton nefiresc. Nu numai c faptul acesta
se potrivea cu profilul psihologic al subiectului, dar avea i o
semnificaie mai profund. Sonoritatea glasului confer
autoritatea, iar aceasta reduce posibilitatea depistrii
neltoriei.


56
Da, ce e? Vocea rguit se auzea clar.
Domnule Hoover, sunt ofierul Parke, de la Securitatea
Intern. Agenii Longworth, Krepps i... Parke se opntu un
aer zpcit uitase numele.
Salter, i opti Varak.
i Salter, domnule. Longworth, Krepps i Salter. Au
venit aici i mi-au spus c trebuie s v sun pentru a primi
instruciuni. Au mai cerut s fie condui la biroul
dumneavoastr, unul dintre ei urmnd s preia schimbul.
Oamenii ia, l ntrerupse vocea aspr, sunt aici din
ordinul meu. F cum i spun ei. Trebuie s li se acorde tot
sprijinul, fr ca nimeni s afle ceva. Ai neles?
Da, domnule.
Cum spuneai c te cheam?
Ofier Lester Parke, domnule.
Urm o pauz; Varak i ncorda muchii abdomenului i
i inu respiraia. Pauza era prea lung!
O s in minte, se auzi n cele din urm. Noapte bun,
Parke. Un declic final se auzi pe linie.
Varak rsufl uurat. Pn i rostirea numelui ofierului
fusese desvrit; o copiaser dintr-o conversaie a
subiectului, n timpul creia se plnsese de rata criminalitii
din Rock Creek Park.
Are un glas teribil, nu-i aa? Parke puse receptorul n
furc i ntinse mna sub ghieu dup trei legitimaii de
trecere.
E un om foarte curajos, spuse Varak. A ntrebat cum
te cheam?
Da, rspunse ofierul, introducnd permisele n
aparatul de pontaj.
n cel mai ru caz, te-ai putea trezi cu o prim, adug
Varak, ntorcndu-i capul de la nsoitorii si.
Ce? Parke ridic privirea.
O motenire personal. Nimic oficial.
Nu neleg.


57
Nici nu trebuie. Dar ai auzit ce spunea; i eu l-am
auzit. ine-i gura, cum scrie la carte. Altfel, o s ai de-a face
cu mine... Directorul e cel mai bun prieten al meu.
Parke l fix pe Varak.
Din La Jolla, zise el.
Din La Jolla, rspunse Varak.
Asta nsemna mult mai mult dect numele unui ora
californian de pe rmul oceanului. De ani de zile circulau
zvonuri despre marile planuri ale unui monarh retras,
despre o reedin cu vedere spre Pacific, despre un guvern
clandestin ce deinea secretele unei naiuni.

Femeia ntre dou vrste, cu chipul trist, urmrea limba
minutarului pe cadranul ceasului aflat pe peretele micului
studio. Mai erau cincizeci i cinci de secunde. Telefonul se
afla pe mas, n faa magnetofonului pe care-l folosise pentru
a repeta cuvintele. nc o dat i nc o dat, o sptmn
ntreag de repetiii pentru o singur interpretare, care nu
avea s dureze mai mult de un minut.
Repetiii. Interpretare.
Cuvinte dintr-un vocabular aproape uitat.
Nu era proast. Ciudatul brbat blond care o angajase i
spusese foarte puine lucruri, ns destul ca s-i dea de
neles c ceea ce urma s fac era o treab bun. Dorit de
oameni cu mult mai buni dect cel cu care urma s
vorbeasc la telefon peste... patruzeci de secunde.
n timp ce privea calm acul minutarului apropiindu-se
ncet, ncet de momentul decisiv, femeia i amintea.
Spuseser cndva c soul ei era un mare talent; aa zicea
toat lumea. Era pe cale s devin un star, unul adevrat, nu
un oarecare individ fotogenic. Toi mprteau aceast
prere. Apoi apruser ceilali i ziseser c el figura pe o
list. O list foarte important, ceea ce nsemna c nu era un
bun cetean.
Iar cei de pe list primeau o etichet.


58
Erau subversivi.
i eticheta avea legitimitate. Tineri tcui, n costume de
culoare nchis, ncepur s apar n studiouri i n birourile
productorilor.
Biroul Federal de Investigaii.
Se retrgeau dincolo de uile nchise i purtau conversaii
particulare.
Subversiv. Era un cuvnt asociat cu omul cu care urma
s vorbeasc.
ntinse mna dup telefon.
Asta-i pentru tine, dragul meu. Era pregtit;
adrenalina i crescuse, ca n vremurile bune. Apoi o coplei o
senzaie de calm. Era ncreztoare, stpn pe meserie. Avea
s fie rolul vieii ei.

John Edgar Hoover zcea n pat, ncercnd s se
concentreze asupra televizorului din camer. Schimba mereu
canalele cu telecomanda; toate imaginile i pierduser
claritatea. Starea lui era agravat de un gol ciudat pe care-l
simea n gt. Nu mai trise niciodat o asemenea senzaie;
parc i se fcuse o gaur n ceaf, ce lsa s intre prea mult
aer n plmni. Dar nu-l durea, ci era doar o senzaie de
disconfort ce prea cumva legat de sunetele distorsionate
care veneau dinspre televizor.
Veneau i dispreau. Mai tare, apoi mai ncet.
i, destul de straniu, i era foame. Nu fusese niciodat
flmnd la ora aia; se antrenase n acest sens.
Totul i se prea scitor, impresie accentuat de ritul
estompat al telefonului su privat. Doar zece oameni din
Washington cunoteau numrul; nu era n stare s fac o
criz.
Ridic receptorul i vorbi nfuriat:
Da. Ce este?
Domnule Hoover, mi pare ru c v deranjez, dar e
ceva urgent.


59
Domnioara Gandy? Ce se ntmplase cu auzul lui?
Vocea lui Gandy prea s pluteasc se auzea, apoi se
stingea, mai tare, pe urm mai ncet. Care-i problema,
domnioar Gandy?
Preedintele a telefonat de la Camp David. E n drum
spre Casa Alb. i-a exprimat dorina s v ntlnii cu
domnul Haldeman n seara asta.
n seara asta? De ce?
Mi-a zis s v comunic c e o chestiune de cea mai
mare importan, n legtur cu informaiile adunate de CIA
n ultimele patruzeci i opt de ore.
John Edgar Hoover nu-i putu reprima mnia ce-i
strbtu ntreaga fiin. Agenia Central de Investigaii era o
ruine, o gac de lingi condus de liberalii ortodoci. Nu
prezenta nici o ncredere.
Din moment ce deinea date care aparineau de drept
Biroului Oval i erau suficient de importante pentru a trimite
un om pe acel om n puterea nopii s le furnizeze, nu
avea rost s se opun.
Hoover i dorea ca golul din gt s dispar. Era de-a
dreptul iritant. i-l mai deranja ceva.
Domnioar Gandy, preedintele are numrul sta. De
ce n-a sunat chiar el?
A neles c cinai n ora. tie c nu v place s fii
deranjat la restaurant. Urma ca eu s aranjez ntlnirea.
Hoover privi prin lentilele ochelarilor ceasul de pe
noptier. Era de-abia zece i cincisprezece. Trebuia s-i fi
dat seama de asta. Plecase de la Toisons la ora opt,
pretextnd c se simea obosit. Nici informatorii preedintelui
nu erau infailibili. Nu fusese la restaurant, ci fusese cu Clyde.
Era att de obosit nct se culcase mai devreme dect de
obicei.
O s m ntlnesc cu Haldeman. Aici.
Am bnuit asta, domnule. Preedintele a presupus c
s-ar putea s dictai nite note i instruciuni unor birouri


60
din teritoriu. M-am oferit s-l conduc eu pe domnul
Haldeman.
O s vin maina Casei Albe s m ia.
Eti foarte atent, domnioar Gandy. Trebuie s fie
ceva interesant.
Preedintele nu vrea s se afle de vizita pe care
urmeaz s v-o fac domnul Haldeman. Spunea c ar fi o
ncurctur teribil.
Folosete intrarea lateral, domnioar Gandy. Ai o
cheie. Sistemul de alarm o s fie nchis. O s-i avertizez pe
cei de la supraveghere.
Foarte bine, domnule Hoover.

Femeia ntre dou vrste puse receptorul n faa
magnetofonului i se ls pe sptarul fotoliului.
Reuise! Reuise cu adevrat! Intrase n ritm, imitase
nuana fiecrui ton, pauzele imperceptibile, inflexiunile uor
nazale. Perfect!
Remarcabil fusese faptul c nu avusese nici o clip de
ezitare. De parc teroarea trit n ultimii douzeci de ani
dispruse n cteva clipe.
Mai avea de dat un telefon. Acum putea folosi orice
tonalitate, cu ct mai neutr, cu att mai bine. Form
numrul.
Casa Alb, spuse vocea de pe fir.
Aici e FBI, scumpo, zise actria ntre dou vrste, cu
un uor accent sudic. Am doar o informaie pentru registru,
nimic urgent. n seara asta, la ora nou, directorul a primit
mesajul domnului Haldeman. Vreau doar confirmarea
primirii, asta-i tot.
n regul, o s notez. Sufocant zi, nu-i aa?
Totui, e o noapte minunat, replic actria. Cea mai
frumoas noapte din lume.
Cineva are o ntlnire important.


61
Am ceva mai bun dect asta. Mult mai bun. Noapte
bun, Casa Alb.
Noapte bun, FBI.
Femeia se ridic din fotoliu i ntinse mna dup
portmoneu.
Am fcut-o, dragul meu, opti ea. Ultimul ei rol fusese
i cel mai bun. Se simea rzbunat. Era liber.

oferul din furgoneta companiei telefonice studia cu
atenie graficul cmpului electric afiat pe ecranul aparatului
de control. n circuitele de mare intensitate din partea stng
a cldirii la parter i la etaj apruser ntreruperi. Asta
nsemna c sistemele de alarm fuseser oprite n acele zone:
intrarea dinspre alee, ua din zidul de piatr i crarea ce
ducea spre spatele casei.
Totul se desfurase conform programului. oferul se
uit la ceas; se apropia momentul cnd trebuia s se caere
pe stlpul telefonic. Verific restul echipamentului. Cnd o
s rsuceasc un buton, curentul electric din reedina lui
Hoover o s se ntrerup. Luminile, televizoarele i aparatele
de radio urmau s se sting i s se aprind ntr-o serie de
distorsiuni rapide. Totul avea s dureze nu mai mult de
douzeci de secunde. Perioada de timp era suficient, iar
confuzia creat ndeajuns de mare.
Dar, nainte ca acel buton s fie rsucit, mai trebuia fcut
ceva. Dac un obicei vechi de ani de zile se va perpetua i-n
seara aceea, un obstacol putea fi ndeprtat cu eficien. i
privi din nou ceasul.
Acum.
Deschise ua din spatele furgonetei i sri pe pavaj.
Travers rapid spre stlp, desfcu un crlig al lungii
centuri de siguran i-l trecu pe dup lemn, prinzndu-l de
clema de la bru. i ridic ghetele pe rnd i fix pe ele
crampoanele.


62
Privi n jur. Nu era nimeni. Puse centura de siguran pe
stlp i ncepu s se caere. n mai puin de treizeci de
secunde ajunse aproape de vrf.
Fasciculul lmpii de pe stlp era prea puternic, prea
periculos. Atrna de un bra metalic scurt, chiar deasupra lui.
Vr mna n buzunar i scoase un pistol cu aer comprimat
ncrcat cu alice de plumb. Privi spre sol, pe alee i ctre
ferestrele de deasupra irului de garaje. nclin eava
pistolului spre bulbul de sticl luminat i aps pe trgaci.
Se auzi un uierat, urmat imediat de explozia nbuit a
filamentelor electrice. Lumina se stinse.
Atept n tcere; nu se auzea nimic. n ntuneric, dadu
la o parte clapa trusei de scule i scoase un clindru metalic
de patruzeci i cinci de centimetri. Era eava unei puti cu
aspect ciudat. Din alt compartiment extrase o tij grea de oel
i o ata la cilindru; n capt avea o proptea curbat. Din al
treilea buzunar al cutiei de scule, oferul scoase o lunet cu
infraroii, de treizeci de centimetri, care fusese potrivit exact
cu captul cilindrului; se fixa automat i era de mare precizie.
n sfrit, omul vr mna n buzunarul hainei unde se afla
dispozitivul de tragere. l fix n deschiztura de sub eav i
verific nchiztorul silenios; totul era pregtit, cu excepia
muniiei.
Sprijinind ciudata arm pe braul stng, i strecur
mna dreapt n buzunar, de unde lu o sgeat de oel, cu
vrful nmuiat n vopsea luminescent. O introduse n
ncrctor i trase nchiztorul. Percutorul era ridicat, iar
arma pregtit s trag.
Ceasul lui arta ora zece i patruzeci i patru; urma s
afle curnd dac vechiul obicei avea s fie respectat n acea
sear. Suspendat la zece metri deasupra solului, omul se
ncord i strnse centura de siguran pn cnd corpul i se
lipi de stlp. nl arma i aps propteaua curbat n umr.
Se uit prin cercul verde luminos din lunet i mic
arma ncet, pn cnd avu n vizor ua din spatele casei


63
directorului. n pofida ntunericului, imaginea era clar; n
centrul ctarii se aflau treptele de la intrare.
Atept. Minutele treceau ncet. Arunc o privire spre
cadranul ceasului; era ora zece i cincizeci i trei. Nu mai
putea atepta; trebuia s se ntoarc la furgoneta i s
rsuceasc butonul.
Ce noapte! Obiceiul n-avea s fie respectat.
Apoi vzu lumina de la poart! Ua se deschise; oferul
rsufl uurat.
Prin luneta cu infraroii, vzu uriaul animal venind n
ctarea armei. Era enormul bull mastiff al lui Hoover, despre
care se spunea c ar fi unul dintre cei mai ri cini. Dup
toate probabilitile, directorului i plcea comparaia care se
fcea ntre chipul stpnului i cel al animalului.
Obiceiul vechi de ani de zile era respectat cu strictee. n
fiecare sear, ntre orele zece patruzeci i cinci i unsprezece,
Hoover sau Annie Fields lsa cinele afar s se zbenguie
prin curtea reedinei, excrementele fiindu-i adunate a doua
zi de diminea.
Ua se nchise, dar lumina rmase aprins. Omul de pe
stlp i ndrept arma spre vnatul su. Crucea ctarii se
afla pe gtul imens al animalului.
oferul aps pe trgaci; se auzi un slab declic metalic.
Prin lunet, vzu ochii mastiffului holbai de surpriz; flcile
uriae se deschiser, dar nu se auzi nici un sunet.
Cinele czu la pmnt, narcotizat.

Automobilul vopsit ntr-un gri indescriptibil opri lng
bordura trotuarului, la treizeci de metri de aleea ce ducea la
adresa 4936, Thirtieth Street Place. Un brbat nalt, ntr-un
costum de culoare nchis, cobor de lng ofer i mtur
strada cu privirea. Lng curtea ce mprejmuia reedina
ambasadorului peruan, o femeie se plimba cu un dalmaian.
n direcia opus, la vreo dou sute de metri distan, un
cuplu urca pe o alee, spre o u luminat.


64
Alte micri nu se vedeau.
Brbatul se uit la ceas i simi mica umfltur din
buzunarul hainei.
Avea exact o jumtate de minut treizeci de secunde i
dup aceea i-ar mai fi rmas fix douzeci de secunde. Ddu
din cap spre ofer i porni grbit napoi, pe alee, pind fr
zgomot pe tlpile de crep ale pantofilor si. Coti pe aleea
ntunecoas fr s ncetineasc ritmul, se apropie de ua
din zid i scoase de la centur un mic pistol cu aer
comprimat, pe care-l mut n mna stng. Sgeata era
ncrcat; spera s nu fie nevoit s-o foloseasc.
i privi din nou ceasul. Unsprezece secunde; avea s
adauge nc trei, pentru siguran. Verific poziia cheii din
mna dreapt.
Acum.
Introduse cheia, o rsuci, deschise ua i intr n curte,
lsnd-o ntredeschis cu vreo cincisprezece centimetri.
Cinele imens era pe iarb, cu flcile deschise i capul lipit
de pmnt.
oferul furgonetei i fcuse bine treaba. Urma s-i scoat
sgeata la plecare; pn diminea, n-avea s rmn nici
urm de narcotic. i vr pistolul n buzunar.
Se duse n vitez spre ua de la primul etaj, numrnd n
minte secundele. Vedea licrul intermitent al luminilor din
toat casa. Dup estimarea lui, mai avea nou secunde
atunci cnd introduse a doua cheie.
Dar broasca nu se deschidea! Butucul se blocase. Rsuci
cheia nfuriat.
Patru secunde, trei...
Degetele lui degete de chirurg n mnui chirurgicale
manevrau delicat i rapid metalul zimat din orificiul crestat,
de parc ar fi fost un bisturiu tind n came vie.
Dou secunde, una...
Se deschise!


65
Brbatul nalt pi nuntru, lsnd i aceast u
ntredeschis.
Se opri n hol i ascult. Luminile nu mai plpiau. Se
auzeau zgomote de la televizorul din camera menajerei, aflat
n cellalt capt al casei. Sunetele ce veneau de sus erau mai
slabe, dar se puteau distinge; erau tirile de la ora
unsprezece.
Doctorul se ntreb n treact cum aveau s sune tirile
de la unsprezece, a doua zi. I-ar fi plcut s se afle n
Washington ca s le aud.
Travers holul spre scri i ncepu s urce. Cnd ajunse
sus, se opri n faa uii din dreapta, n centrul palierului. Ua
ce ducea spre omul pe care ateptase timp de dou decenii
s-l ntlneasc.
Ateptase plin de ur. O ur profund, imposibil de
domolit.
Rsuci clana cu grij i deschise ua. Directorul aipise,
cu capul enorm nclinat, cu gua revrsndu-i-se peste gtul
gros. n minile durdulii, feminine, inea ochelarii pe care
orgoliul l mpiedica s-i foloseasc n public.
Doctorul se duse la televizor i-l ddu mai tare, astfel c
sunetele umplur ncperea. Se ntoarse la piciorul patului i
privi n jos, spre obiectul aversiunii sale.
Capul directorului czu n piept, apoi se ridic brusc.
Avea chipul schimonosit.
Ce?
Pune-i ochelarii, zise doctorul, acoperind zgomotul
televizorului.
Ce-i asta? Domnioara Gandy?... Cine eti? Nu eti...
Tremurnd, Hoover i puse ochelarii.
Uit-te cu atenie. Sunt douzeci i doi de ani
de-atunci.
Ochii bulbucai ntre straturile de carne flasc privir
intens. Imaginea pe care o receptar l ls pe Hoover cu
gura cscat.


66
Tu! Cum...?
De douzeci i doi de ani, continu mecanic doctorul,
destul de tare ca s acopere zgomotele sirenelor i ale muzicii
de la televizor. Vr mna n buzunar i scoase un ac
hipodermic. Acum am alt nume. Practic medicina la Paris,
unde pacienii mei au auzit nite zvonuri, dar nu-i
intereseaz. Le medecin americain e considerat unul dintre
cei mai buni din spital...
Brusc, directorul i rsuci mna spre msua de noapte.
Doctorul se npusti spre pat i intui ncheietura moale pe
saltea. Hoover ncepu s ipe; doctorul i ndes cotul ntre
flcile lui, amuindu-l. Apoi i ridic braul gol, ce tremura.
Doctorul scoase cu dinii captul de cauciuc al acului,
apoi l nfipse n carnea elastic de la subsuoar.
Asta-i pentru soia mea i fiul meu. Mi-ai furat tot ce
aveam mai de pre pe lumea asta.

oferul automobilului gri se rsuci n scaun, cu ochii
aintii la ferestrele etajului doi al cldirii. Luminile se
stinser timp de cinci secunde, apoi se aprinser din nou.
Medicul necunoscut i fcuse treaba; mecanismul de
decuplare de la captul patului fusese gsit i activat.
ncepea numrtoarea invers. oferul scoase microfonul din
staia radio i aps pe un buton.
Faza Unu e ncheiat, zise el concis, cu un pronunat
accent britanic.

ncperea avea o lungime de aproape doisprezece metri.
Biroul mare din mahon, amplasat ntr-un capt al camerei,
era uor nlat n faa unor fotolii joase din piele, cu tapierie
groas, astfel c vizitatorii trebuia s-i nale privirea spre
ocupantul su. Dincolo de birou, peretele din fund era n
ntregime acoperit de ma multe steaguri, drapelul Biroului
Federal de Investigai fiind amplasat n centru, alturi de cel
al Statelor Unite.


67
Varak sttea nemicat n faa biroului, cu ochii aintii
asupra celor dou telefoane. Unul din ele avea receptorul
scos din furc, linia astfel deschis fiind conectat la un
telefon din subsolul cldirii i fcnd legtura cu un om din
camea releelor, de unde se exercita controlul asupra tuturor
sistemelor de alarm. Cellalt telefon se afla n poziie
normal; era o linie exterioar ce trecea prin centrala
instituiei. Pe eticheta circular din mijlocul discului nu
fusese trecut nici un numr.
Sertarul din mijloc al biroului era deschis. Lng el se
afla al doilea brbat, iar fasciculul veiozei i lumina mna
dreapt, care era nclinat, cu palma n sus, n spaiul
deschis al sertarului. Degetele sale atinser un mic
ntreruptor ascuns n tblia biroului.
Telefonul ncepu s sune. Varak l ridic imediat. Rosti
calm un singur cuvnt:
Flags.
Faza Unu e ncheiat, se auzi replica de pe fir.
Varak ddu din cap. n clipa urmtoare, omul din faa lui
rsuci ntreruptorul ntre degete.

Patru etaje mai jos, ntr-o camer betonat, un al treilea
brbat privea un panou cu taste ntunecate, fixat n perete.
Auzi fluieratul n receptorul deschis, aezat pe masa de oel
de lng el.
Deodat, un clopot sfie tcerea ncperii. O lumin
roie, strlucitoare, se aprinse n centrul panoului.
Brbatul aps tasta de sub lumina roie.
Tcere.
Un gardian n uniform nvli pe ua dinspre coridor, cu
o privire nnebunit.
Facem probe, zise brbatul din faa panoului, punnd
receptorul n furc. i-am spus deja.
Iisuse! explod gardianul, rsuflnd adnc. Voi,
slujbaii de noapte, o s m mbolnvii de inim.


68
S nu ne lai s facem asta, zise brbatul, zmbind.
Varak l urmrea pe Salter deschiznd ua ncperii din
spatele steagurilor i aprinznd lumina nuntru. Cele dou
telefoane aveau receptoarele n furc. Mai trebuia transmis
un mesaj. De la Varak spre Bravo.
Nu spre Genesis. Acela murise.
Acum, eful era Bravo. Lui trebuia s i se comunice c
treaba fusese dus la bun sfrit.
La civa metri n faa irului de steaguri se aflau dou
couri din plas metalic, pe roi. Erau o imagine familiar
pe holurile instituiei, unde zeci de astfel de ustensile crau
muni de hrtii de la un birou la altul. n cteva minute
aveau s fie pline cu sute, poate cteva mii de dosare i
trimise jos, pe lng un ofier pe nume Parke, la o limuzin
ce-i atepta. Dosarele lui John Edgar Hoover urmau s fie
ncredinate flcrilor unui cuptor.
Iar ascensiunea unui Al Patrulea Reich avea s fie
paralizat.
Varak! Repede!
Strigtul venea din ncperea aflat n spatele steagurilor.
Varak se grbi ntr-acolo.
Seiful de oel era deschis, iar ncuietorile dulapurilor,
desfcute. Cele patru sertare fuseser trase afar.
Primele dou sertare din stnga erau nesate de hrtii.
Dosarele de la A la L se aflau la locul lor.
Sertarele din dreapta erau goale. Pereii despritori se
ciocnir, dar ntre ei nu se vedea nimic.
Dosarele de la M la Z lipseau. Jumtate din dulapurile lui
Hoover pline cu ticloii dispruse.


69
CAPITOLUL PATRU
hancellor zcea sub soarele fierbinte i citea Los
Angeles Times. Titlurile preau aproape ireale, de
parc evenimentul nu s-ar fi petrecut cu adevrat, ci
ar fi fost mai curnd rodul vreunei fantezii.
n sfrit, omul era mort. J. Edgar Hoover avusese parte
de o moarte banal, n patul lui, aa cum mor milioane de
btrni. Fr dramatism, fr urmri. Reprezenta doar
eecul unei inimi n ncercarea de a ine pasul cu vrsta. Dar
aflnd de acea moarte, ntreaga ar respirase uurat. Chiar
i ziarul care relata decesul prea s mprteasc starea de
spirit general.
Declaraiile Congresului i ale administraiei erau, cum
se atepta toat lumea, ipocrite i mustind de laude
slugarnice, ns dincolo de acele cuvinte alese cu grij se
ghiceau lacrimile de crocodil. Relaxarea prea general.
Chancellor mpturi ziarul i-l vr n nisip ca s nu fie
luat de vnt. Nu mai voia s citeasc nimic.
Mult mai important era c n-avea chef nici s scrie. O,
Doamne! Cnd avea s ias din starea asta? O s doreasc
vreodat? Dac exista pe lume o legum hedonist, aceea
trebuia s fie el.
Ironia sorii o constituia faptul c se mbogea. Joshua
Harris l sunase de la New York, cu o jumtate de or n
urm, s-i spun c studioul i fcuse alt plat, conform
programrii.
Peter ctigase o grmad de bani fr s depun nici cel
mai mic efort. De cnd avusese aventura cu nevasta lui
Sheffield, nu se mai deranjase s se duc la studio sau s
sune pe cineva n legtur cu Contraofensiva!
Nu-i face griji. Ai scris o carte de succes, dulcea.
Aa s fie.
C


70
i ridic mna i se uit la ceas. Era aproape opt i
jumtate; dimineaa venise devreme la Malibu. Aerul era
umed, soarele prea puternic i nisipul prea fierbinte. Se
ridic ncet n picioare. Avea s intre n cas, s se instaleze
ntr-o camer cu aer condiionat i s bea ceva.
De ce nu? Cum suna fraza aia? Nu beau niciodat nainte
de ora cinci dup-amiaz. Slav Domnului, undeva n lume e
deja ora cinci!
Trecuse ora cinci dimineaa n est? Nu, mereu le
ncurca; lucrurile stteau exact invers. n est abia btuse de
ora unsprezece i jumtate.

Cerul era mohort, iar aerul greu, nbuitor. O burni
persistent amenina s se transforme ntr-o ploaie torenial.
Mulimea din Capitol Piaza era linitit; lozincile scandate
n surdin de ctre adversarii rzboiului, aflai n spatele
baricadelor, dominau murmurele gloatei, ameninnd, ca i
burnia, s se amplifice o dat cu nteirea ploii.
Ici-colo, se deschidea cte o umbrel; cercuri striate de
estur neagr se desfceau brusc, ntinzndu-se deasupra
unor chipuri placide. Ochii erau mohori, nemulumii;
feele preau lipsite de via. Se simea o team ascuns,
aceasta fiind poate ultima motenire lsat de omul al crui
corp nensufleit era transportat pe imensul car mortuar care
ntrzia de douzeci i cinci de minute s soseasc. Deodat
i fcu apariia, prsind oseaua cu trei benzi i intrnd
pe pavajul din beton al pieei.
tefan Varak avea impresia c mulimea se retrgea, dei
nimeni nu se afla n drumul carului mortuar. Alt dovad a
motenirii lsate, i zise el.
Mai multe iruri de soldai stteau n poziie de drepi de
fiecare parte a treptelor rotondei. Era ora unsprezece
douzeci i cinci. Corpul lui John Edgar Hoover avea s fie
expus pe catafalcul de onoare toat ziua i n timpul nopii


71
urmtoare. O asemenea onoare nu mai fusese acordat
vreunui funcionar civil n toat istoria rii.
Sau poate c naiunea dorea s-i dovedeasc siei, ca i
ntregii lumi, c omul era cu adevrat mort acest om care
apruse dintr-o dat, asemeni unui titan, din mocirla
corupie ce fusese iniial Biroul de Investigaii pentru a forma
o organizaie de o eficien extraordinar, pe care, cu trecere
anilor, o destrmase, creznd mereu n propria sa
infailibilitate. Mcar de s-ar fi oprit nainte ca febra asta s
pun stpnire pe el, i spuse Varak.
Opt militari ieiser solemn dintre rnduri i se opriser
n spatele carului mortuar, cte patru de fiecare parte.
Portiera grea se deschise; sicriul acoperit cu drapelul
naional alunec afar, nclinndu-se uor cnd minile
soldailor prinser mnerele de oel i-l traser din vehicul.
Militarii pornir spre scri ntr-un mar lent, ocolit, prin
burnia tot mai deas.
Apoi ncepur chinuitorul urcu al celor treizeci i cinci
de trepte spre intrarea n rotond. Ochii inexpresivi priveau
nainte, fr s vad nimic; feele erau ude de transpiraie i
de ploaie; sub manetele uniformelor li se vedeau venele
umflate de efort; gulerele se nnegriser de sudoarea ce le
curgea pe gturile ncordate.
Mulimea pru s-i in rsuflarea, pn cnd cociugul
ajunse la captul scrilor. Soldaii se oprir n poziie de
drepi; apoi pornir din nou, ducndu-i povara prin uile
masive din bronz ale rotondei..
Varak se ntoarse ctre cameramanul de lng el. Stteau
amndoi pe o mic platform nlat de la pmnt. Iniialele
metalice de sub lentilele groase ale obiectivului aparineau
unui post de televiziune din Seattle, Washington. Postul
fcea parte dintr-un cartel de pe Coasta de Vest, care nu-i
trimisese oamenii n acea diminea la Capitol Piaza.
Ai filmat tot? ntreb Varak n francez.


72
Fiecare grup, fiecare rnd, fiecare fa pe care am
prins-o n obiectiv, replic francezul.
Lumina slab ploaia o s fie o problem?
Exclus. Am folosit cel mai bun film existent pe pia.
Bine. Eu m duc sus.
Varak, purtnd la rever legitimaia Consiliului Naional
de Securitate, i croi drum prin mulime ctre o intrare,
trecu de gardieni i se duse la biroul de paz. Vorbi cu
brbatul n uniform care era de serviciu.
Scara de la Documente a fost nchis?
Nu tiu, domnule. Gardianul se uit pe pagina cu
instruciuni din faa lui. Aici nu scrie nimic despre
nchiderea ei.
Ce naiba, ar fi trebuit s fac o precizare, spuse Varak.
Te rog s-i notezi.
Varak trecu mai departe. Nu exista vreun motiv serios
pentru ca acea scar s fie nchis, dar, ordonndu-i s
procedeze aa, Varak i demonstrase autoritatea n faa
gardianului. Dac echipamentul de comunicaii s-ar fi
defectat, ar fi avut nevoie de un telefon, fr s mai piard
vremea cu legitimarea. Acele momente preioase nu erau
pierdute; gardianul avea s-i aminteasc de el.
Urc scara, cte dou trepte odat i se aez la coada de
la intrarea n rotond. Un congresman transpirat ncerca
s-i croiasc drum printre oameni; era beat i se mpiedic
de dou ori. Un brbat mai tnr, ce prea asistentul su, se
apropie de el, l lu de cotul stng i-l scoase din mulime.
Congresmanul se rsuci ovielnic i se lovi cu umerii de
zid.
n timp ce privea faa nucit i transpirat, Varak i
aminti cum acel congresman acuzase public FBI-ul c-i
nregistra convorbirile, punndu-l n ncurctur pe director.
Apoi, dintr-o dat, acuzaiile ncetaser. Dovezile promise
nu mai apruser; omul prea s nu mai aib nimic de zis.


73
Unul dintre dosarele lips e al lui, bnui Varak n vreme
ce cobora pe coridor spre o u. Ddu din cap spre gardian;
care se uit la legitimaia lui din piept i-i deschise ua. n
interior, treptele nguste, erpuite duceau la cupola rotondei.
Trei minute mai trziu, Varak ngenunche lng al doilea
cameraman, aflat la cincizeci de metri deasupra pavajului
rotondei. Se aflau pe pasarela de sub cupol, interzis
turitilor de muli ani. Bzitul surd al camerei de luat vederi
de-abia se auzea. Avea o tripl izolaie, iar teleobiectivul era
nurubat i fixat cu cleme solide. Nici aparatul, nici
operatorul nu puteau fi vzui de jos. n apropiere se aflau
trei cutii cu filme.
Dedesubt, n rotond, militarii depuseser sicriul pe
catafalc. Dincolo de careul delimitat de corzi, se nghesuiai
neprotocolar liderii naiunii, ncercnd s atrag atenia
asupra lor. Garda de onoare, compus din reprezentani ai
fiecare arme, i ocup poziiile. De undeva, din holul
impuntor, un telefon sun de dou ori. Instinctiv, Varak
vr mna n buzuna i scoase unica staie radio care era
legtura lui cu ceilali. O duse la ureche, rsuci butonul i
ascult. Nu auzi nimic i rsufl uurat.
Edward Elson, capelanul Senatului i preot al Bisericii
Prezbiteriene, rosti rugciunea de deschidere a ceremoniei.
Urm Warren Burger, care i ncepu oraia funebr.
Varak i asculta cuvintele cu maxilarele ncordate.
... un om curajos, care nu ar i-ar fi abandonat
principiile sub presiunea protestelor publice... care i-a servit
ara i a ctigat admiraia tuturor celor care credeau n
libertatea organizat.
Ale cui principii? Ce nsemna libertatea organizat?
cugeta Varak n timp ce urmrea scena de jos. Dar nu era
timp pentru asemenea gnduri. Vorbi n oapt cu
cameramanul; limba pe care o folosea era ceha.
Totul e n regul.
Sper s nu m apuce crampele.


74
ntinde-te din cnd n cnd, dar nu te ridica. O s te
schimb eu la interval de patru ore, timp de treizeci de minute.
Poi s mergi n camera de pe al doilea culoar. O s-i aduc
ceva de mncare.
i n timpul nopii?
Pentru asta eti pltit. Vreau s filmezi fiecare fa care
intr pe uile alea de bronz. Fiecare blestemat de fa.
Dincolo de cuvintele rostite cu voce grav ce reverberau
sub cupol, auzea alte sunete. n deprtare, afar, n spatele
baricadelor btute de ploaie din vecintatea pieei, adversarii
rzboiului ncepuser propria lor litanie pentru cei mori. Nu
pentru corpul nensufleit din rotond, ci pentru miile de
mori din cellalt capt al lumii. O dram liturgic se
desfura afar, cu accente de amar ironie ecleziastic.
Fiecare fa, repet Varak.

Stropii de ap mprtiai de fntna artezian cdeau n
bazinul circular din grdina aflat n faa Bisericii
Prezbiteriene. Dincolo de fntn, turnul alb de marmur se
nla maiestuos. La dreapta era drumul cu dou benzi de
circulaie ce trecea pe sub un portic de piatr, ale crui ui
din stnga duceau spre biseric. Lsa mai curnd impresia
unei temnie, nu a unei intrri fortificate n casa Domnului.
Varak i poziionase aparatele de filmat, mnuite de cei
doi operatori epuizai, ndopai cu cafea i benzedrin. n
cteva ceasuri, totul se va ncheia. Cei doi cameramani vor
deveni mult mai bogai dect fuseser cu cteva zile n urm;
amndoi aveau s plece acas. Unul la Praga, cellalt la
Marsilia.
Limuzinele ncepur s soseasc la ora nou i patruzeci
i cinci; serviciul funerar fusese programat pentru ora
unsprezece. Cehul se retrsese n camera de pe culoar.
Francezul era acum n pericol s fie apucat de crampe;
sttea n genunchi pe pragul nlat al unei ui din stnga
altarului.


75
El i camera lui erau ascuni de draperii grele; legitimaia
cu aparen oficial, agat de buzunarul de la piept, avea
tampila Departamentului Arhivelor.
Nimeni nu puse ntrebri; nimeni nu tia ce semnificaie
avea.
Persoanele ndoliate coborr din maini i ptrunser
nuntru; aparatele de filmat intrar n funciune. Tonurile
grave ale orgii umplur biserica. Un cor al armatei, format
din douzeci i cinci de brbai n tunici negre cu dungi aurii,
mrlui ca n trans ctre spaiul din jurul altarului.
Serviciul religios ncepu. Vorbe nesfrite, rostite
deopotriv de cei care iubeau i cei care urau. Rugciuni i
psalmi, fragmente biblice i recitri. Oarecum reci, prea
controlate, i zise Varak. Nu c i-ar fi psat: camerele
nregistrau tot.
Apoi auzi glasul familiar, fals evlavios al preedintelui
Statelor Unite, cu ritmul su specific potrivit pentru acea
ocazie. Un ecou sec, fr volum.
Orientarea spre toleran, o tendin care a erodat n
mod primejdios tradiia noastr de popor care respect legea,
a fost acum inversat. Poporul american s-a sturat s nu
respecte legea. America vrea s se ntoarc la lege ca la un
drum de urmat n via...
Varak se ntoarse i iei din biseric.
Avea lucruri mai importante de fcut. Travers pajitea
ngrijit, trecu pe lng un strat de flori i intr pe o alee
pietruit ce ducea spre fntn. Se aez pe marginea ei,
simind stropii de ap pe fa. Scoase o hart rutier din
buzunar i o studie.
Ultima oprire era Cimitirul Congresului. Ei aveau s
soseasc naintea cortegiului i s-i instaleze camerele n
locuri ferite de ochii curioilor. Urmau s fotografieze
momentele finale, cnd trupul lui J. Edgar Hoover avea s fie
ncredinat pmntului.


76
Dar nu i spiritul su. Acesta avea s dinuiasc atta
timp ct nu se gseau dosarele disprute.
Dosarele de la M la Z. Numrul lor probabil: 3000. Trei
mii de dosare care puteau dirija guvernul, puteau modifica
legile i opiniile din ar.
Cine se afla n posesia lor? Cine era acela?
Oricine ar fi fost, era nregistrat pe film. Trebuia s fie; nu
exista alternativ. Nici un strin de Washington nu putea
strpunge sistemul complex de securitate ca s le fure.
Undeva, n miile de metri de pelicul filmat, exista un
chip. i un nume asociat acelui chip. Avea s descopere acel
chip i numele lui, i zise Varak nfuriat. Trebuia s-o fac.
Ar fi fost de neconceput s eueze.
CAPITOLUL CINCI
ilmul rula n aparat, proiectnd imagini pe perete.
Chipuri mrite apreau unul dup altul. Varak
i frec ochii obosii; n ultimele trei luni, vzuse
filmul de cel puin cincizeci de ori.
De la M la Z. Paisprezece litere. Dup toate probabilitile,
era vorba de o fa avnd un nume ce ncepea cu una dintre
aceste litere. Omul care furase documentele n-ar fi permis ca
dosarul lui s se afle printre ele. Dar care om?
Matematica, posibilitile preau infinite, fiind complicate
i de eventualitatea folosirii unor nume de cod. Un om al
crui nume ncepea cu un K sau un G un Kleindienst sau
un Grey putea fi cunoscut de FBI drept Nelson ori Stark.
n realitate, Nelson i Stark erau Kleindienst i Grey.
Subsolul casei din Georgetown fusese transformat n
studio, cu un birou alturat i o camer de zi. Filmele,
F


77
fotografiile, cutiile cu hrtii fie personale i medicale,
dosare guvernamentale, interviuri, facturi telefonice i cri
de credit toate acestea existau n cantiti uriae. i nu se
putea s fi existat o echip care s le sorteze i s le coreleze.
Un singur; om putuse avea acces la materiale. Doar un om
ridica la ptrat, la cub ansele de reuit.
Era exclus ca treaba asta s-o fi fcut un strin! La
nceput trebuie s fi fost un prieten, unul apropiat, un
asociat. Altfel n-avea sens; erau prea multe bariere de
depit pentru un strin. Nici un strin n-ar fi putut
debrana dispozitivele de securitate; nici un strin n-ar fi
putut rsuci butoane nevzute pentru a deconecta alarmele
din camere interzise, pzite zi i noapte.
Dar ce prieten? Ce asociat? Treisprezece sptmni de
studiere a unor maldre de dosare voluminoase, documente,
filme i fotografii nu-l duseser nicieri. Fiecare fa
neobinuit de la M la Z, cea mai mic informaie mai ciudat
dintr-un dosar, interviu sau cec determinaser o examinare
exhaustiv a subiectului. ns toate astea se dovediser
inutile.
Varak intr n biroul mic, fr ferestre. Prea c nu
vzuse vreodat soarele i c nu mai respirase pn atunci
aer curat. Se uit la tabla de plut de pe perete; lampa de
birou era orientat spre o fotografie mrit a testamentului
lui Hoover.
Valoarea total a motenirii, consemnat n colul din
dreapta sus, cu un pix cu vrful de psl, se ridica la 551 500
dolari.
Suma includea contravaloarea locuinei din Thirtieth
Street Place, conturi bancare, aciuni, obligaiuni i
indemnizaii ale Serviciului Civil, n valoare total de 326 500
de dolari. Casa familiei din Georgetown era estimat la 100
000 de dolari i la aceasta se mai adugau nite concesiuni
de terenuri petrolifere, cu gaze i minerale, n valoare de 125
000 de dolari. Total: 551 500 de dolari.


78
Principalul beneficiar era prietenul su de aproape
cincizeci de ani i totodat, adjunctul su la FBI, Clyde
Tolson. Dup moartea acestuia, motenirea urma s fie
mprit ntre cluburile de biei i Fundaia Damon Runyon.
O fundtur.
Sume minore 2000, 3000 i 5000 de dolari erau lsate,
n ordine, oferului su, James Crawford, menajerei, Annie
Fields i redutabilei Helen Gandy, secretara lui. Trei oameni
care l serviser cu credin o via ntreag rmseser cu
bani de buzunar. O concluzie neplcut, ns tot o fundtur.
i mai erau cei care nu fuseser deloc menionai, cei opt
supravieuitori ai strns unitei familii Hoover. Patru
nepoate i patru nepoi, dintre care unul lucrase zece ani la
FBI. Cei mai muli veniser la nmormntare.
Nici unul nu fusese menionat n testamentul lui Hoover.
Alt fundtur, n spatele creia s-ar fi putut afla un spaiu
ncrcat de furie i acuzaii, dar n nici un caz cu dosare.
Cam att despre testamentul lui John Edgar Hoover,
titan i mit. Cam att despre orice altceva.
Fir-ar s fie!
Varak se duse n camera de zi. Camer de zi, dormitor,
sufragerie, pivni. Bravo se dovedise generos, oferindu-i mai
mult dect avea nevoie. n plus, i dduse instruciuni exacte
n eventualitatea n care diplomatul ar fi murit. Inver Brass
trebuia protejat cu orice pre.
Era ciudat; niciodat nu se gndise la Bravo ca la Munro
St. Claire. Nu asociase nici o clip persoana vreunuia dintre
ei cu adevratul lui nume. Bravo era pur i simplu Bravo.
Sun telefonul; linia exterioar.
Domnul Varak?
Era Bravo.
Da, domnule.
M tem c a nceput. Sunt n ora. Rmi unde te afli.
O s ajung acolo ct pot de repede.



79
St. Claire se ls pe sptarul fotoliului su din piele i
respirare cteva ori adnc. Aa aborda el o criz: cu calm.
n ultimele douzeci i patru de ore au fost naintate
dou demisii surprinztoare, spuse el. Generalul-locotenent
Bruce MacAndrew, de la Pentagon i Paul Bromley, de la
Administraia Serviciilor Generale. l cunoti pe vreunul
dintre ei?
Da, pe MacAndrew. Nu-l cunosc pe Bromley.
Ce prere ai despre general?
l stimez. Are deseori opinii contradictorii fa de acelea
ale multora de-acolo.
Exact. Exercit o influen moderat i e totui foarte
respectat. ns brusc, tocmai cnd se afl la apogeul carierei,
renun la tot.
Ce v face s credei c demisia lui are legtur cu
dosarele?
Faptul c ipoteza se confirm n cazul lui Bromley.
Tocmai m-am ntlnit cu el. Paul Bromley e un birocrat
de aizeci i cinci de ani, de la Administraia Serviciilor
Generale, i ia slujba n serios.
l cunosc, l ntrerupse Varak. Sau cel puin am auzit
de el. Cu aproximativ un an n urm, a depus mrturie la o
audiere a Senatului n legtur cu depirea cheltuielilor. El
a criticat plile C-patruzeci.
Lucru pentru care i s-au adus critici severe. A fost
retrogradat i pus s fac revizii contabile la bufetele
Congresului sau altceva la fel de important. Dar efii de la
ASG au comis o greeal acum o lun. I-au ntocmit un
raport de serviciu nesatisfctor, care fcea imposibil orice
avansare. Bromley i-a dat n judecat. i-a bazat pledoaria pe
mrturia lui n legtur cu plile C-patruzeci... Acum s-a
terminat totul. Demisia i-a fost acceptat.
i-a spus ceva despre motivele sale?
Da. A primit un telefon. Bravo fcu o pauz. nchise
ochii. Bromley are o fiic. De vreo treizeci de ani, cstorit i


80
triete n Milwaukee. E la a doua csnicie i pare s fie una
fericit. Prima a fost un eec. Era nc adolescent, iar soul
ei n-avea dect douzeci de ani. Se drogau amndoi i triau
pe strzi. Ea se prostitua ca s plteasc drogurile.
Bromley nu i-a vzut fata aproape trei ani. Pn cnd a
venit un om la el acas i i-a spus c fusese arestat pentru
uciderea soului ei.
Lui Varak nu mai trebuia s i se povesteasc restul.
Avocaii fetei pledaser pentru pierderea temporar a
discernmntului. Urmaser mai muli ani de refacere sub
supraveghere psihiatric. Exista un dosar pentru crim plin
cu detalii monstruoase. Soia lui Bromley i-a dus fiica la
prinii ei, n Wisconsin. S-a revenit la o anume normalitate.
Fata s-a restabilit, a cunoscut i s-a cstorit cu un
inginer care lucra pentru concern n Midwest, apoi a nceput
s fac copii.
Acum, dup zece ani, un telefon ddea de neles c
trecutul ei ar putea fi dat la iveal. Fcut public. Asta n-ar fi
distrus-o doar pe fiic, ci ar fi stigmatizat o ntreag familie n
situaia n care Paul Bromley nu renuna la proces i nu
demisiona de la Administraia Serviciilor Generale.
Varak se aplec pe canapea.
Soul ei actual tie povestea?
Esenialul, da; poate nu chiar toate detaliile. Desigur,
nu se pune numai problema lui. Ar trebui s se mute, s-o ia
de la nceput. Dar ar fi zadarnic. Mai devreme sau mai trziu
ar fi descoperii.
Firete, admise Varak. Bromley a descris vocea de la
telefon?
Da. Era o oapt...
Pentru a impresiona, l ntrerupse calm Varak. Metoda
nu d gre niciodat.
Sau pentru a mri deruta. Nu putea spune dac fusese
o voce de brbat sau de femeie.
neleg. A remarcat ceva neobinuit n felul de a vorbi?


81
Nu. Bromley a fost atent la asta. E contabil i se simte
atras de ciudenii. Spunea c cel mai straniu lucru i s-a
prut a fi un anume timbru metalic al vocii.
Putea s fi fost nregistrat? Pe o band?
Nu. Rspundea la replicile lui, care n-aveau cum s fie
anticipate.
Varak se ls pe spate.
De ce a venit la dumneavoastr?
Bravo fcu o pauz. Cnd vorbi, avea o anume tristee n
voce, ca i cum, din cine tie ce motiv abstract, s-ar fi
considerat rspunztor de cele ntmplate.
Dup mrturia lui Bromley n faa Senatului, am vrut
s-l cunosc. Pe acest birocrat de rang mediu care era dornic
s se bat cu Pentagonul. L-am invitat la cin.
Aici?
Nu, sigur c nu. Ne-am ntlnit la un han din
Maryland. Bravo se opri.
Tot nu mi-ai spus de ce a luat legtura cu
dumneavoastr.
Fiindc eu i-am cerut lucrul sta. N-am crezut nici o
clip c avea s scape uor dup ce se amestecase n
treburile Pentagonului. I-am spus s m contacteze dac ar fi
urmat represalii.
De ce suntei convins c omul care l-a sunat pe
Bromley deine dosarele lui Hoover? Problemele fetei lui sunt
nregistrate n arhiva tribunalului.
Din cauza unui lucru pe care l-a specificat vocea. I-a
spus lui Bromley c avea toat carnea crud necesar
pentru a-i face necazuri lui i familiei sale. Cunoti
semnificaia expresiei carne crud?
Da, rspunse Varak, cu un dispre evident. Era una
dintre expresiile favorite ale lui Hoover. Totui, exist o
inadverten. Numele lui Bromley ncepe cu B.


82
Bromley mi-a explicat asta, dei, evident, n-am
pomenit un cuvnt despre dosare. Att la Pentagon, ct i la
birou, avea un nume de cod: Vipera.
Ca i cum ar fi fost un agent inamic.
Exact.
Dar MacAndrew? Avem ceva despre el?
Aa s-ar prea. Persoana lui ne-a interesat vreme de
mai muli ani. Era unul dintre puinii soldai care credeau cu
trie n controlul civil asupra armatei. Sincer vorbind, ar fi
putut deveni ntr-o bun zi candidat pentru Inver Brass. L-
am studiat; asta se ntmpla nainte de venirea dumitale.
Exista o ntrerupere n dosarul lui de serviciu. Simbolurile
artau c documentele perioadei n discuie opt luni din
1950 fuseser transferate la G-Doi, ASP.
Analiza Sistemelor Psihiatrice, zise Varak. La gradul lui,
asta presupune comiterea unui act de trdare.
Da. Firete, am fost uimii. Am cutat rezumatul la G-
Doi i am aflat c i acela dispruse. Era consemnat doar
fraza: Livrat prin curier, la Serviciul Intern, FBI. Sunt sigur
c ghiceti restul.
Da, spuse Varak. Ai obinut dosarul lui de la FBI, dar
acolo nu era nimic. Ai verificat la Serviciul Intern. Tot nimic.
Carne crud.
Exact. Fiecare hrtie, fiecare insert, fiecare anex
legat de securitate trecea pe la biroul lui Hoover. i dup
cum tim, securitatea acoperea cel mai ntins domeniu
posibil. Via sexual, atitudine fa de alcool, secrete de
familie, cele mai intime detalii din vieile subiectelor nimic
nu prea s fie nesemnificativ. Hoover era fascinat de
dosarele alea precum Cresus de aurul lui. Trei preedini au
vrut s-l nlocuiasc. Nici unul n-a fcut-o.
Varak se aplec n fa.
ntrebarea este: ce se afl n dosarul de serviciu al lui
MacAndrew? Acum nimic nu ne mai mpiedic s-l ntrebm.
Noi?


83
Se poate aranja.
Printr-un intermediar?
Da. Un anonim. Nu se va face legtura.
Sunt sigur de asta, zise Bravo. i pe urm?
Presupunnd c descoperi vreo slbiciune de caracter,
sexual sau de alt gen, ce-ai obinut? MacAndrew tot n-ar fi
absolut curat dac s-ar pune problema unei stri de lucruri
permanente.
Am avea mai multe informaii. ntr-un anume loc,
datele deinute ne vor dezvlui slbiciunea lanului, iar
acesta se va rupe.
Pe asta ai contat, nu-i aa?
Da. Aa se va ntmpla. Cel care a furat dosarele are o
minte sclipitoare, dar aa se va ntmpla.
Cei doi brbai tcur Varak ateptnd aprobarea,
Bravo cufundat n gnduri.
Lanul la n-o s se rup uor, zise St. Claire. Eti cel
mai bun i totui nu te afli mai aproape acum dect erai n
urm cu trei luni. Spui c e vorba despre o minte
sclipitoare, dar nu tim dac avem de-a face cu o minte sau
cu mini; cu un om sau mai muli.
Dac e unul, admise Varak, nici mcar nu suntem
siguri c e un brbat.
Dar oricine-ar fi, primele mutri au fost fcute.
Atunci lsai-m s trimit pe cineva la MacAndrew.
Stai puin... Bravo i ncleta palmele sub brbie. Un
intermediar? Un anonim?
Da. Imposibil de depistat.
Ai puin rbdare. Nu m-am gndit la asta. n fond, e
strategia dumitale.
Varak se uit la St. Claire. Diplomatul continu:
S neleg c un anonim, folosind termenul n legtur
cu interogatorii ori supraveghere e cineva care afl ce vrei s
tii fr ca dumneata s fii implicat?


84
Aa e. Anonimul are propriile sale motive s doreasc
aceeai informaie. Trucul e s-o obii de la el fr s-i dea
seama ce faci.
Prin urmare, anonimul e ales cu maxim atenie. Era o
afirmaie.
n general, trebuie gsit o persoan cu aceleai
interese, rspunse Varak. Poate fi dificil.
Ce-ar fi s ne adresm unei agenii de investigaii?
Practic, ne st n putere s alertm autoritile sau chiar
un ziar n legtur cu posibilitatea ca dosarele lui Hoover
s-i fi supravieuit.
Cu siguran. Drept rezultat, deintorul lor s-ar
ascunde i mai bine.
Bravo se ridic din fotoliu i ncepu s se plimbe prin
camer.
Ziarele aproape c nu pomenesc de aceste dosare. E
ciudat, fiindc existena lor era cunoscut. De parc nimeni
n-ar vrea s vorbeasc despre ele.
Exact. i asta n tot Washingtonul. Pn i n mass-
media. Nimeni nu tie dac apare n dosare sau nu. Prin
urmare tcere. i cnd oamenii tac, rul triumf. Burke
avea dreptate n privina asta. Vedem cu ochii notri c aa
se ntmpl.
Pe de alt parte, l contrazise specialistul n informaii,
ruperea tcerii nu e ntotdeauna un rspuns.
Depinde de cine o rupe. Bravo se opri din mers.
Spune-mi, sub cel mai performant microscop, ar putea fi
descoperit vreunul dintre cei implicai n moartea lui Hoover?
Nici unul, veni replica ferm.
Unde se afl?
Cei doi de la compania telefonic sunt n Australia, n
regiunea Kimberly; nu se vor ntoarce niciodat. Sunt acuzai
de omucidere de ctre marin. Brbatul, care-i zicea Salter
e la Tel Aviv; nimic nu are pentru el ntietate fa de ara
Sfnt sau rzboiul sfnt. i furnizm date despre teroritii


85
palestinieni. Triete doar pentru cauza lui, iar noi l ajutm
s-o pun n practic. Actria e n Majorca; are un cont n
banc i nu vrea mai mult. Englezul care a condus maina i
a transmis ncheierea Fazei Unu s-a ntors la MI6. A luat
bani de la rui, fiind dublu curier n Berlinul de Est; tie c
dein date care l-ar putea duce la execuie. Despre doctorul
din Paris tii e cea mai mic grij a noastr. Fiecare a avut
un motiv, nici unul nu poate fi depistat. Se afl la mii de
kilometri deprtare.
St. Claire l fix pe Varak.
Ai uitat pe cineva. Ce e cu omul din camera sistemelor
de alarm? Cel care a folosit numele Krepps?
Varak se uit n ochii lui Bravo.
L-am ucis. Decizia mi aparine i la nevoie, a proceda
la fel.
St. Claire ddu din cap.
Deci, susii faptul c toate persoanele, toate faptele
sunt ascunse i imposibil de descoperit. Moartea lui Hoover
n-ar putea fi atribuit dect unor cauze naturale.
ntocmai.
Aadar, dac am folosi un anonim, n-ar exista nici un
risc ca acel om s descopere adevrul. Asasinarea lui Hoover
e imposibil de demonstrat.
Imposibil de demonstrat.
Bravo ncepu iari s se plimbe.
Nu te-am ntrebat de ce nu s-a fcut autopsie.
Ordin de la Casa Alb. Transmis foarte discret, din
cte neleg.
De la Casa Alb?
Aveau un motiv. Eu l-am sugerat.
St. Claire nu ceru amnunte; tia c Varak studiase
structura Casei Albe i i putea imagina strategia lui, care
trebuie s fi fost de un profesionalism absolut.
Imposibil de demonstrat, repet Bravo. E extrem de
important.


86
Pentru cine?
Pentru un anonim care nu se limiteaz la fapte. Pentru
un om interesat doar de concepte. E o teorie care nu trebuie
dovedit la fiecare mutare. Un astfel de om ar putea da
alarma i l-ar determina pe cel care se afl n posesia
dosarelor s le scoat la lumin.
Nu v neleg. Fr indicii concrete, nu exist motivaie
pentru un anonim. Ce-ar putea spera s afle? Ce-am putea
noi afla?
Poate c multe lucruri. Cuvntul-cheie este fapt.
St. Claire privea int peretele de deasupra lui Varak. Era
ciudat, medita el. Nu se mai gndise la Peter Chancellor de
mult vreme. Cnd se gndise atunci cnd i vedea numele
n vreun ziar sau supliment literar o fcuse avnd n minte
imaginea unui absolvent zpcit care se aga de cuvinte, cu
ase ani n urm. ntre timp, Chancellor i gsise cuvintele.
Foarte multe dintre ele.
M tem c nu v neleg, zise Varak.
Bravo i cobor privirea.
Ai auzit de un scriitor pe nume Peter Chancellor?
Contraofensiva! spuse Varak. Am citit-o. A speriat o
mulime de oameni la Langley.
Totui, e o ficiune.
Era prea aproape de adevr. Acest Chancellor a folosit
o mulime de termeni greii i a evocat proceduri ireale, dar,
pn la urm, a descris ce s-a ntmplat n realitate.
Fiindc nu s-a limitat la fapte. Chancellor abordeaz
un concept, gsete o situaie elementar, extrage fapte
selectate i le rearanjeaz pentru a se potrivi cu realitatea pe
care o percepe el. Nu e legat de cauz i efect; el le recreeaz.
Spui c a speriat o mulime de oameni la Langley. Cred asta:
are o mulime de cititori. i cerceteaz problemele n
profunzime. S presupunem c lumea aflase de studiile
fcute de el pentru a scrie o carte despre Hoover, despre
ultima lui perioad.


87
Despre dosare, adug Varak, aplecndu-se nainte.
S-l folosim pe Chancellor drept anonim. S-i spunem c
dosarele au disprut. Cnd o s nceap cercetrile, o s
declaneze alarma, iar noi vom fi acolo.
Du-te la New York, domnule Varak. Afl tot ce poi
despre el. Despre oamenii din jurul lui, stilul de via,
metodele de lucru. Tot ce e de actualitate. Chancellor are un
complex al conspiraiei. O s-i oferim o conspiraie pe care o
va gsi irezistibil.
CAPITOLUL ASE
omnul Peter Chancellor? ntreb operatoarea.
Peter i scoase mna de sub cuvertur i
ncerc s priveasc atent cadranul ceasului. Era
aproape zece; briza dimineii umfla draperiile din faa uilor
deschise.
Da.
O convorbire interurban cu New York-ul. V caut
domnul Anthony Morgan. Un moment, v rog.
Sigur.
Se auzi un declic, urmat de un bzit pe fir. Apoi se opri.
Bun, domnul Chancellor?
Peter i-ar fi recunoscut oricnd vocea. Era a secretarei
editorului su. Nimeni nu tia dac i se ntmpla s aib i
zile proaste.
Bun, Radie. Ce mai faci? Chancellor spera s fie
ntr-o stare mai bun dect a lui.
Bine. Cum e acum n California?
Lumin, umezeal, strlucire, verdea. Alege.
Fata rse. Era un rs plcut.
D


88
Nu v-am trezit, nu-i aa? V sculai ntotdeauna
devreme.
Nu, Radie. Eram n ap, mini Chancellor fr motiv.
Nu nchidei. Vi-l dau pe domnul Morgan.
Se auzir dou declicuri.
Salut, Peter.
Ce mai faci, Tony?
Iisuse, las-m pe mine. Ce mai faci tu? Marie spunea
c m-ai cutat asear. mi pare ru c n-am fost acas.
Chancellor i aminti.
mi cer scuze. Eram beat.
N-a precizat lucrul asta, dar spunea c erai teribil de
furios.
Eram. Sunt. Eram i beat. Cere-i scuze lui Marie din
partea mea.
Nu-i nevoie. Ce i-ai spus a suprat-o i pe ea. Am fost
ntmpinat la u cu un discurs despre protejarea autorilor
mei. Spune-mi, ce se aude cu Contraofensiva!?
Peter i potrivi capul pe pern i i drese glasul. ncerc
s-i alunge amrciunea din voce.
Ieri dup-amiaz, la ora patru i jumtate, un curier
de la studio mi-a adus primul proiect complet de scenariu.
Nici nu tiam c ncepuser s lucreze la ei.
i?
A fost ntors pe dos. E exact opusul a ceea ce am scris
eu.
Morgan fcu o pauz, apoi zise cu blndee:
i-a fost rnit orgoliul, Peter?
Doamne Sfinte, nu. Doar m cunoti. N-a zice c e
scris ru; multe pri sunt chiar al naibii de bune. E frapant.
M-a fi simit mai bine dac n-ar fi fost aa. Dar e o
minciun.
Josh mi-a spus c au schimbat numele ageniei...
Au schimbat tot! l ntrerupse Chancellor, clipind de
durere cnd simi cum i se urca sngele la cap. Oamenii


89
guvernului sunt cu toii nite ngeri. Nu le trece nici un gnd
necurat prin cap! Cei care manipuleaz sunt... ia.
Exponeni ciudai ai violenei i revoltei i s m bat
Dumnezeu cu vag accent european. Tot ce scrie n carte a
fost ntors cu fundu-n sus De ce dracu au mai cumprat-o?
Josh ce spune?
Din cte mi amintesc, vag, am dat de el pe la miezul
nopii, ora local. Cred c la New York era trei dimineaa.
Stai pe-acas. O s vorbesc cu Josh. Unul din noi o s
te sune.
n regul. Peter se pregtea s-i transmit nc o dat
scuze soiei lui Morgan, cnd nelese c discuia nu se
ncheiase. Era una din acele tceri dintre ei care nsemna c
mai trebuia spus ceva.
Peter?
Da.
S presupunem c Josh rezolv situaia. Vreau s
spun, contractul tu cu studioul.
Nu e nimic de rezolvat, l ntrerupse iari Chancellor.
N-au nevoie de mine; nu m vor.
S-ar putea s vrea numele tu. Pltesc pentru asta.
Nu sunt de acord. i spun, e exact opusul a ceea ce
am scris eu.
i asta e important pentru tine?
Ca literatur la dracu, nu. Dar ca propria mea
mrturie la dracu, da. Nimeni altcineva nu pare dispus s-o
fac.
Chiar m gndeam c poate eti pregtit s ncepi
cartea despre Nrnberg.
Peter i fix privirea n tavan.
Nu nc, Tony. n curnd, nu acum. Vorbim mai trziu.
nchise telefonul, uitnd de scuze. Se gndea la
ntrebarea lui Morgan i la rspunsul lui.
De i-ar fi trecut durerea. i amoreala. Amndou se mai
estompaser, dar erau nc prezente, iar cnd l ncerca


90
vreuna dintre ele sau amndou, amintirile i reveneau n
minte. Geamul spart, lumina orbitoare, metalul strivit.
ipetele. i ura sa fa de un om cocoat n cabina unui
camion care dispruse n furtun. Lsnd n urm un mort
i pe cellalt la un pas de moarte.
Chancellor i rsuci picioarele peste marginea patului i
le puse pe podea. Se ridic i i cut slipul. Era trziu
pentru partida matinal de not; dimineaa se transformase
n amiaz.
Se simea oarecum vinovat, de parc ar fi nclcat un
ritual important. Cel mai tare l deranja ns constatarea c
ritualul luase locul muncii.
i vzu slipul pe sptarul unui fotoliu i se ndrept spre
el. Telefonul sun. i schimb direcia i rspunse.
Sunt Joshua, Peter. Tocmai am ncheiat o discuie de o
or cu Aaron Sheffield.
El e o somitate. Apropo, scuze pentru asear.
Pentru azi-diminea, l corect agentul, fr rutate.
Nu-i face probleme. Erai foarte obosit.
Eram beat.
i asta. Hai s vorbim despre Sheffield.
Foarte bine. Presupun c ai priceput ce i-am spus
asear.
Cred c aproape toat lumea din Malibu Beach ar
putea repeta cuvnt cu cuvnt cele mai reuite fraze.
Care-i poziia lui? Eu rmn de neclintit.
Din punct de vedere legal, asta n-are nici o importan
pentru el. Tu n-ai de ce s te agii. N-ai aprobarea pentru
scenariu.
neleg asta. Dar pot vorbi. O s dau interviuri. O s
cer eliminarea numelui meu. A putea chiar s obin n
instan schimbarea titlului. Sunt convins c mi s-ar da
ctig de cauz
E puin probabil.
Josh, au schimbat complet nelesul crii mele!


91
Instana ar putea s afle ci bani ai ncasat i s nu
fie impresionat.
Chancellor se opri iari, apoi se frec la ochi i oft
plictisit.
neleg c, dup prerea ta, n-ar fi impresionat. Punct.
Eu nu sunt Soljenin, autorul crilor despre lagrele din
Siberia, nici Dickens care descria moartea copiilor n ateliere
mizerabile. De acord, ns ce pot face?
Vrei s i-o spun deschis?
Cnd adopi un asemenea ton, nu m atept la nimic
bun.
S-ar putea s ias ceva bun din asta.
Acum tiu c e chiar cumplit. D-i drumul.
Sheffield vrea s evite disputele; la fel i studioul. Nu
vor s dai interviuri sau s te duci la talk-show-uri. Ei tiu c
poi face asta, dar le-ai crea lor probleme.
neleg. Intrm n miezul chestiunii: ncasrile majore
de pe piaa filmului. Suprema lor mndrie, dovada lor de
brbie.
Harris tcu pre de o clip, apoi continu cu voce blnd:
Peter, genul sta de controverse n-ar afecta nici cu o
iot ncasrile. n cel mai ru caz, le-ar spori.
Atunci de ce sunt ngrijorai?
Fiindc doresc sincer s evite ncurcturile.
Aici triesc ntr-o permanent ncurctur. Nici mcar
nu sunt n stare s recunoasc una ca asta.
Ei vor s-i plteasc ntregul contract, s-i scoat
semntura de pe textul scenariului, dac doreti nu i titlul,
desigur i s-i ofere o prim echivalent cu cincizeci la
sut din vnzrile crii.
Iisuse... Chancellor amuise de uimire. Cifra pe care o
sugera Joshua Harris era n jur de un sfert de milion de
dolari.
Pentru ce?


92
Pentru ca tu s-i vezi de drum i s nu faci valuri n
legtur cu adaptarea.
Peter se uit la draperiile umflate de vnt din faa uilor
de sticl. Ceva nu se potrivea deloc, era o eroare teribil.
Mai eti la telefon? ntreb Harris.
Stai puin. Spuneai c disputele n-ar face dect s
mreasc ncasrile. Totui, Sheffield accept s dea atta
bnet ca s evite controversele. O s piard. N-are nici o
noim.
Nu sunt psihanalistul lui. Poate c vrea s-i protejeze
boaele.
Nu. l cunosc pe Sheffield, crede-m; tiu modul n
care opereaz. Boaele lui sunt gonflabile. Deodat,
Chancellor nelese. Sheffield are un partener, Josh. i nu e
studioul. E guvernul. Washingtonul! Ei sunt cei care nu vor
dispute. Ca s citez un scriitor mult mai bun dect o s fiu
eu vreodat, ei nu pot suporta lumina zilei. Fir-ar s fie,
asta e.
Mi-a trecut i mie prin minte, admise Harris.
Spune-i lui Sheffield s-i bage banii n fund. Nu m
intereseaz!
Agentul fcu iari o pauz.
O s-i relatez i restul povetii. Sheffield a adunat
declaraii din ntregul Los Angeles i din zonele nvecinate de
la nord i sud. Imaginea rezultat nu e deloc mgulitoare.
Eti descris drept un alcoolic nrit, reprezentnd ntructva
o ameninare.
Bravo lui Sheffield! Disputele sporesc ncasrile. O s
vindem de dou ori mai multe cri!
El spune c asta nu-i tot, continu Harris. Susine c
are depoziii luate sub jurmnt unor femei care te acuz de
viol i molestare fizic. Are fotografii fcute de poliie n
care se vd rnile pe care le-ai provocat. Una dintre
reclamante e o putoaic de paisprezece ani. Omul are
prieteni care sunt gata s jure c i-au confiscat drogurile pe


93
care le ofereai cnd te aflai n casele lor. Afirm chiar c i-ai
agresat soia, lucru pe care n-ar dori s-l fac public, ns la
nevoie ar da n vileag lucrurile. Spune c gazdele tale au
fcut curenie dup tine timp de mai multe sptmni.
Astea-s minciuni, Josh! Asta-i o nebunie! Nimic nu-i
adevrat!
Asta ar putea fi problema. Exist, probabil, un
smbure de adevr. Nu m refer la viol, abuzuri sau droguri;
astea-s uor de nscenat. Dar ai but, n-ai rspuns la telefon,
au existat i nite femei. Iar eu o cunosc pe nevasta lui
Sheffield. N-o exclud de pe list, dar sunt sigur c nu tu ai
provocat-o.
Chancellor sri din pat. Capul i se nvrtea, durerea i
pulsa n tmple.
Nu tiu ce s spun! Nu-mi vine s cred!
Eu tiu ce s spun; tiu ce s cred, zise Joshua Harris.
tia joac dup nite reguli de care nici eu, nici tu n-am
auzit vreodat.

Stnd pe canapeaua din catifea, Varak se aplec i
deschise servieta pe msua din faa lui. Scoase dou dosare,
le puse pe mas i aez geanta alturi. Soarele dimineii
ptrundea prin ferestrele ce ddeau spre Central Park South,
scldnd elegantul apartament de hotel ntr-o lumin alb-
glbuie.
n partea opus a camerei, Munro St. Claire i turna
cafea dintr-o caraf aflat pe o tav de argint. Omul se afla n
faa specialistului n informaii.
Eti sigur c nu vrei o ceac de cafea? ntreb Bravo.
Nu, mulumesc. Am but deja cteva n dimineaa asta.
Apropo, v mulumesc c ai venit ncoace. n felul acesta
ctigm timp.
Fiecare zi e important, rspunse St. Claire. Pn nu
gsim dosarele, nu ne putem permite s pierdem nici mcar
o or. Ce-ai aflat?


94
Aproape tot ce ne trebuie. Cele mai importante surse
au fost editorul lui Chancellor, Anthony Morgan i agentul lui
literar, un oarecare Joshua Harris.
Au cooperat aa de uor?
N-a fost greu. I-am convins c era vorba despre o
procedur standard pentru o verificare de rutin.
Verificare de rutin pentru ce?
Varak scoase o pagin din dosarul aflat n stnga.
nainte de accident, Chancellor a cerut Biroului de
Imprimate al Guvernului s-i trimit dosarele procesului de
la Nrnberg. Scrie o carte pe tema asta. El crede c la
Nrnberg au fost puse la cale numeroase conspiraii juridice.
C mii de naziti au disprut n mod inexplicabil, n virtutea
dreptului de a emigra n ntreaga lume i c au transferat
sume imense n localitile unde ajungeau.
Se nal. n orice caz, a fost vorba de excepii, nu de o
regul, preciza Bravo.
Oricum, unele dintre dosare au i acum statut de
documente secrete. Nu le-a primit pe acelea, dar el nu tie.
Am sugerat totui c le-ar fi primit i c mie mi revenea
obligaia de a face o verificare de rutin. Nimic important. Am
mai spus c sunt un fan al lui Chancellor i c m bucuram
s vorbesc cu oameni care l cunosc.
A scris cartea despre Nrnberg?
Nici mcar n-a nceput-o.
De ce oare?
Varak examina alt pagin n timp ce vorbea.
Toamna trecut, Chancellor a fost la un pas de-a fi
ucis, ntr-un accident de automobil. Femeia care era cu el a
murit. Potrivit datelor din fiele medicale, dac hemoragia
intern i septicemia ar mai fi durat zece minute, ar fi murit
i el. A stat cinci luni n spital. A fost cusut bucat cu bucat;
se estimeaz o refacere de optzeci i cinci pn la nouzeci la
sut. sta e aspectul fizic. Varak fcu o pauz i ntoarse o
foaie de hrtie.


95
Cine era femeia? ntreb calm Bravo.
Varak i ndrept atenia spre dosarul din dreapta lui.
Numele ei era Catherine Lowell; triau mpreun de
aproape un an i plnuiser s se cstoreasc. n ziua
accidentului, se duceau s se ntlneasc cu prinii lui, n
nord-vestul Pennsylvaniei. Moartea ei a fost un oc teribil
pentru Chancellor. A trecut printr-o lung perioad de
depresie psihic. nc n-a depit-o cu totul, dup cum
afirm editorul i agentul lui.
Morgan i Harris, preciza Bravo.
Da. L-au ajutat s se refac; mai nti fizic, apoi psihic.
Amndoi au recunoscut c, n timpul ultimelor luni, au
fost momente cnd au crezut c omul e terminat ca scriitor.
O presupunere rezonabil. N-a mai scris nimic n
ultimul timp.
Acum ar trebui s lucreze. Se afl n California i e
coautor al scenariului dup Contraofensiva!, dei nimeni nu
se ateapt s fac minuni. Nu se pricepe la filme.
Atunci de ce l-au angajat?
Dup spusele lui Harris, pentru faima numelui su. i
fiindc studioul ar putea fi avantajat fa de altele la
obinerea drepturilor de ecranizare a viitoarei lui cri. De
fapt, n aceti termeni a conceput Harris contractul.
Ceea ce nseamn c voia s-i dea ceva de fcut lui
Chancellor.
Dup prerea lui Harris, casa din Pennsylvania i
amintirile l ineau pe loc pe Chancellor. De aceea l-a trimis
n California. Varak ntoarse cteva pagini. Aici sunt
consemnate chiar cuvintele lui Harris. El voia ca omul lui s
triasc excesele foarte normale ale unui rezident temporar
n Malibu.
Bravo zmbi.
i au vreun efect pozitiv?
Exist un oarecare progres. Nu major, dar se simte.
Varak i ridic privirea de pe hrtie.


96
E un lucru pe care nu ni-l putem permite.
Ce vrei s spui?
Chancellor e mult mai preios pentru noi ntr-o stare
de labilitate psihic. Specialistul n informaii art spre cele
dou dosare. n rest, e descris ca un brbat ct se poate de
normal nainte de accident. Ostilitatea sau excesele sale au
fost transferate n propriile cri. Nu le manifesta n viaa
cotidian. Dac revine la acea normalitate, va deveni n mod
firesc prudent, retractil, ceea ce n-am vrea s se ntmple. E
preferabil s-l meninem dezechilibrat, ntr-o stare de
nelinite.
St. Claire sorbi din cafea, fr comentarii.
Continu, te rog. Descrie-mi stilul lui de via.
Nu prea sunt multe de spus. Are un apartament
ntr-un bloc de pe East Seventy-first Street. Se scoal
devreme, de obicei nainte de a se lumina de ziu i lucreaz.
Nu folosete o main de scris; scrie pe coli galbene,
xeroxeaz paginile i le trimite unui birou de dactilografiat
din Greenwich Village. Varak ridic din nou privirea. sta r
putea fi un avantaj pentru noi. Putem intercepta originalele
i s ne facem copii.
Dar dac lucreaz n Pennsylvania i trimite
manuscrisele de acolo? Prin mesager?
Atunci o s ptrundem n biroul din Village.
Desigur. Continu.
Au rmas puine aspecte importante. Prefer cteva
restaurante, unde e cunoscut. Schiaz, joac tenis dar nu
va mai fi n stare de aa ceva. Prietenii lui, n afar de
Morgan i Harris, sunt n general scriitori, ziariti i destul de
ciudat, civa avocai din New York i Washington. Cam
asta-i tot. Varak nchise dosarul din dreapta lui. Acum, a
vrea s aduc n discuie o chestiune.
Te ascult.
Din cte am aflat aici, cred c tiu cum s-l manevrez
pe Chancellor, dar am nevoie de un sprijin. O s folosesc


97
identitatea lui Longworth: e imbatabil. Longworth se
ascunde n Hawaii. Semnm destul de mult pn i
cicatricele arat la fel iar dosarul lui de la FBI poate fi
depistat. Totui, ne mai trebuie o momeal pentru Chancellor.
Te rog s fii mai explicit.
Varak fcu o pauz, apoi zise cu convingere:
Avem un delict, dar nu i pe fptai. Nici o persoan pe
care s-o putem identifica. El va trebui s se rezume la
propriile speculaii. Noi nu avem ce s-i oferim. n caz contrar,
nu l-am mai folosi pe el.
Ce propui? ntreb St. Claire, observnd ezitarea din
ochii lui Varak.
Vreau s cooptez nc un membru din Inver Brass.
Dup prerea mea, pe singurul om de talia dumneavoastr. i
spunei Venice. Adic judectorul Daniel Sutherland. A vrea
s-l pot trimite pe Chancellor la el.
Diplomatul rmase tcut cteva clipe.
Pentru a conferi greutate spuselor tale n faa lui
Chancellor? Irezistibila confirmare?
Da. Pentru a confirma povestea noastr cu dosarele
disprute. Asta-i tot ce-mi trebuie. Opinia lui Sutherland o s
fie momeala pe care Chancellor trebuie s-o mute.
E periculos, zise Bravo calm. Nici unul dintre membrii
lui Inver Brass nu trebuie s cunoasc vreuna din aceste
strategii.
Timpul ne preseaz. V-am exclus pe dumneavoastr
din cauza relaiei mai vechi pe care ai avut-o cu Chancellor.
neleg. Coincidena ar ridica semne de ntrebare. O s
vorbesc cu Venice... Acum a vrea s revenim la ceva ce
spuneai adineauri. Despre starea psihic a lui Chancellor.
Dac te-am neles corect...
M-ai neles, l ntrerupse calm Varak. Lui Chancellor i
se poate permite s revin la nivelul raional anterior.
Trebuie s atrag atenia asupra sa, asupra cercetrilor pe
care le ntreprinde. Dac rmne un uuratic, devine o


98
ameninare, n cazul n care ameninarea e suficient de mare,
cel care deine dosarele va fi silit s-o elimine. Iar cnd o va
face sau o vor face noi vom fi acolo.
Bravo se aplec n fa, cu o figur ngrijorat.
Cred c situaia asta depete parametrii pe care-i
stabilisem.
Nu tiam c stabilisem nite parametri.
Se subnelegeau. Peter Chancellor poate fi folosit doar
n anumite limite, fr a-i periclita viaa.
ndrznesc s afirm c e o extensie logic a strategiei.
Vorbind foarte deschis, respectiva strategie ar putea deveni
inutil fr acest factor. Eu cred c am fi dispui s
renunm la viaa lui Chancellor n schimbul acelor dosare.
Dumneavoastr nu?
St. Claire nu rosti nici un cuvnt.
CAPITOLUL APTE
ezat n faa uilor ce ddeau spre plaj,
Chancellor trase din nou draperiile. Brbatul
blond se afla tot acolo. Era acolo de mai bine de o
or, plimbndu-se n sus i-n jos prin soarele fierbinte al
dup-amiezei, cu cmaa descheiat la gt i haina aruncat
pe umr.
Mergea pe poriunea ngust de plaj la cincizeci de metri
distan, ntre poarta din lemn de pin i ap, aruncnd din
cnd n cnd cte o privire spre casa lui Peter. Era de
nlime medie, puin sub un metru optzeci i bine fcut.
Avea umeri largi, puternici, peste care cmaa sttea ntins.
A


99
Chancellor l vzuse prima dat n jurul prnzului. Sttea
nemicat pe nisip, uitndu-se la poarta din lemn de pin,
fixndu-l Peter era sigur de asta pe el.
De-acum imaginea brbatului nu mai era deconcertant,
devenise de-a dreptul iritant. n primul moment, lui
Chancellor i trecu prin minte gndul c Aaron Sheffield
hotrse s-i pun un cine de paz n faa casei.
Contraofensiva!
nsemna acum o grmad de bani. i mai muli fuseser
oferii n mprejurri care ddeau natere unor ntrebri
stnjenitoare.
Lui Peter nu-i plceau cinii de paz. Nu cei de acest gen.
Trase draperia, deschise ua i se ndrept spre poart.
Brbatul se opri din mers i rmase nemicat pe nisip.
Cei doi se privir, iar ndoielile lui Peter se risipir. Omul
venise acolo pentru el, l atepta. Iritarea lui Peter se
transform n furie. Se apropie de trepte i cobor pe plaj.
Brbatul rmase unde se afla, fr s schieze nici o
micare spre el.
Lua-te-ar dracu, rosti n gnd Chancellor. Erau foarte
puini oameni n acea zon privat din Malibu; dar dac
cineva urmrea scena, imaginea siluetei ce chiopta n
pantaloni largi, cu bustul gol, apropiindu-se de un brbat
complet mbrcat, stnd nemicat n faa unei case de pe
plaj trebuie s fi prut ciudat. Aa i era; strinul blond
avea ceva bizar, n pofida trsturilor sale plcute, chiar
blnde n aparen, exista ceva amenintor n nfiarea lui.
Apropiindu-se mai mult, Chancellor descoperi explicaia:
omul avea o privire inteligent. Nu era privirea unui cine de
paz angajat de directorul nelinitit al unui studio.
E o zi torid, ncepu Peter direct. Nu m pot opri s nu
ntreb de ce te plimbi prin aria asta. Mai ales c nu scapi o
clip din priviri casa mea.
Casa dumitale nchiriat, domnule Chancellor,


100
Cred c mi eti dator o explicaie, rspunse Peter, de
vreme ce mi cunoti numele i evident, condiiile n care
stau aici. Nu cumva cei care te-au angajat mi pltesc chiria?
Nu.
Unu la zero pentru mine. N-a fi crezut. Acum, ai de
ales. Ori mi satisfaci curiozitatea, ori chem poliia.
A vrea s faci mai mult dect att. Ai relaii la
Washington. Vreau s suni la una dintre ele i s verifici
numele meu n dosarele personalului Biroului Federal de
Investigaii.
Ceee?! Peter era uluit. Dei vorbise calm, cuvintele
omului trdau o anume insisten.
Sunt pensionat, adug repede omul. Nu m aflu aici
ntr-o misiune oficial. Dar numele meu exist n dosarele
Biroului. Verific.
Chancellor l fix pe brbat, nelinitit.
De ce-a face-o?
i-am citit crile.
Asta-i treaba dumitale, nu a mea. Nu e un motiv.
S-ar putea s fie. Din cauza asta am avut o grmad
de necazuri pn s te gsesc. Omul ezit, de parc n-ar fi
tiut cum s continue.
D-i drumul.
n fiecare dintre crile dumitale, demonstrezi c
anumite evenimente s-ar putea s nu se fi ntmplat aa cum
crede lumea. Un eveniment care a avut loc cu mai puin de
un an n urm intr n aceast categorie.
Care-i acela?
Un om a murit. Un om foarte puternic. S-a afirmat c a
murit din cauze naturale. Nu e adevrat. A fost asasinat.
Peter l privi int pe strin.
Du-te la poliie.
Nu pot. Dac m verifici, o s nelegi de ce.
Eu sunt romancier. Scriu ficiuni. De ce ai venit la
mine?


101
i-am spus. i-am citit crile. Cred c singurul loc n
care poate fi relatat aceast ntmplare e o carte. De genul
celor pe care le scrii.
Romane.
Da.
Ficiune. Peter fcea o afirmaie.
Da.
Dar dumneata spui c nu e vorba despre ficiune. Sunt
fapte; sugerezi c ar fi fapte reale.
Aa cred eu. Nu sunt sigur c pot dovedi.
i nu poi s mergi la poliie.
Nu.
Du-te la un ziar. Gsete un reporter dornic s fac
investigaii. Sunt muli ziariti buni.
Nici un ziar n-ar aborda subiectul sta. Crede-m pe
cuvnt.
i de ce dracu a face-o eu?
S-ar putea s-o faci dac m-ai verifica. Numele meu e
Alan Longworth. Timp de douzeci de ani, am fost agent
special la FBI. M-am pensionat acum cinci luni. Aveam biroul
la San Diego... i la nord de ora. Acum triesc n Hawaii. Pe
insula Maui.
Longworth? Alan Longworth? nseamn ceva pentru
mine numele sta?
Nici mcar pe departe. Verific-m. E tot ce-i cer.
S zicem c o fac. i pe urm?
O s revin mine diminea. Dac vrei s mai discutm,
e-n regul. Dac nu, o s plec. Brbatul blond ezit din nou,
iar insistena i se citea clar n ochi n timp ce vorbea ncet.
Am fcut un drum lung ca s te gsesc. Mi-am asumat
riscuri incalculabile. S-ar putea s fi nclcat o nelegere
care m-ar putea costa viaa. Aa c vreau s-i mai cer un
lucru. Vreau cuvntul dumitale c o s-l faci.
i n caz contrar?


102
Nu m verifica. Nu face nimic; uit c am venit aici,
uit c am stat de vorb.
Dar ai venit aici. Am discutat. E cam trziu s mai pui
condiii.
Longworth fcu o pauz.
N-ai fost niciodat nspimntat? ntreb el. Mai mult
ca sigur c nu. Nu n felul sta. E ciudat, fiindc dumneata
scrii despre fric; pari s-o nelegi.
Nu lai impresia unui om care se sperie uor.
Nici eu nu cred asta. Dosarul meu de la birou o poate
confirma.
Care e condiia?
ntreab de mine. Afl tot de poi, spune orice vrei. Dar
te rog s nu declari c ne-am ntlnit; nu repeta ce i-am zis
eu.
Asta-i o nebunie. i-atunci ce s spun?
Sunt sigur c o s gseti ceva. Eti scriitor.
Asta nu nseamn c tiu s mint.
Cltoreti mult. Poi s spui c ai auzit de mine n
Hawaii. Te rog.
Peter i mic tlpile n nisip. Intuiia i spunea s se
ndeprteze de acel om; era ceva dubios n expresia viguroas,
stpnit feei lui i n ochii prea ageri. Dar instinctele lui
nu permiteau intuiiei s ia vreo decizie.
Cine e omul care a murit? Cel despre care susii c a
fost asasinat.
N-o s-i spun acum. O s-o fac mine, dac mai vrei s
discutm.
De ce nu acum?
Eti un scriitor cunoscut. Sunt sigur c muli oameni
vin la dumneata i-i spun lucruri care par nite nebunii.
Probabil c scapi de ei repede, cum e i firesc. Nu vreau s
pesc i eu la fel. Sper s te convingi c am nite caliti
rezonabile.


103
Peter asculta. Cuvintele lui Longworth nu erau lipsite de
sens. n ultimii trei ani de la apariia volumului Reichstag!
oamenii l trgeau prin coluri la petreceri sau se aezau la
masa lui n restaurante, pentru a-i mprti informaii
ciudate, despre care tiau c ineau exact de domeniul lui.
Lumea e plin de conspiraii. i de aa-zii conspiratori.
n linii mari ai dreptate, zise Chancellor. Numele
dumitale e Alan Longworth. Ai fost timp de douzeci de ani
agent special; te-ai pensionat acum cinci luni i trieti n
Hawaii.
n Maui.
Toate astea ar trebui s se afle n dosarul dumitale.
La auzul cuvntului dosar, Longworth se trase napoi.
Da. Ar trebui s fie. n dosarul meu.
Asta nseamn c oricine ar putea afla coninutul unui
anume dosar. D-mi un element de identificare.
M ntrebam dac o s-mi ceri asta.
n crile mele, ncerc s fiu convingtor; e vorba
despre o logic pas cu pas, fr spaii goale. Dac vrei s m
convingi, umple spaiile goale.
Longworth i mut haina de pe umrul drept pe cel
stng, iar cu mna dreapt desfcu nasturii cmii, apoi o
ddu la o parte. Pe piept, cobornd pn sub talie, se vedea o
cicatrice curbat, hidoas.
Nu cred c vreuna din rnile dumitale se compar cu
asta.
Peter reaciona la cuvintele strinului printr-un scurt
acces de mnie. N-avea rost s pun la ndoial afirmaia lui.
Dac Longworth era cine zicea c e, avusese timp s
adune faptele laolalt. Fr ndoial, printre ele se aflau
multe elemente din viaa lui Chancellor.
La ce or o s vii mine diminea?
Ce or e potrivit?
M scol devreme.
O s vin devreme.


104
La ora opt. Ne vedem la opt.
Longworth se ntoarse i se ndeprt pe plaj.
Peter rmase unde era i-l urmri cu privirea, constatnd
c durerea din picior i dispruse. O simise toat ziua, dar
acum cedase. Avea s-l sune pe Joshua Harris la New York.
Pe Coasta de Est era aproape patru i jumtate; mai avea
timp. n Washington se afla un avocat, un prieten comun,
care putea s obin informaii despre Alan Longworth. Josh
spusese cndva n glum c avocatul ar fi trebuit s cear
drepturi de autor pentru Contraofensiva!, att de util i
fusese lui Chancellor n cercetrile sale.
n timp ce urca scrile de la poart, Peter observ c se
grbea. Tria o senzaie ciudat de agreabil, pe care nu i-o
putea explica.
Un eveniment a avut loc cu mai puin de un an n urm...
Un om a murit. Un om foarte puternic. S-a afirmat c a murit
din cauze naturale. Nu e adevrat. A fost asasinat...
Peter se ndrept n fug ctre uile de sticl i telefonul
din cas.

Cerul dimineii era mohort. Nori ntunecai pluteau
deasupra oceanului; ploaia avea s nceap curnd.
Chancellor se mbrcase corespunztor: purta o jachet din
material sintetic i nite pantaloni kaki. Era ora apte i
patruzeci i cinci zece patruzeci i cinci la New York.
Joshua i promisese s-l sune pe la apte i jumtate zece
i jumtate pe Coasta de Est. De ce ntrzia? Longworth
urma s apar pe la opt.
Peter i mai turn o ceac de cafea, a cincea n acea
diminea.
Telefonul sun.
Ai dat peste un tip ciudat, Peter, zise Harris de la New
York.
De ce spui asta?


105
Dup cum susine prietenul nostru din Washington,
acest Alan Longworth a fcut un lucru la care nu se atepta
nimeni. S-a pensionat ntr-un moment nepotrivit.
Avea cei douzeci de ani de activitate?
Aproape.
E suficient pentru o pensionare, nu?
Sigur. Dac suplimentezi pensia cu alt salariu. El nu-l
are, ns nu asta-i problema.
Dar care?
Longworth are un dosar excepional. Mai mult, a fost
desemnat de nsui Hoover pentru a fi promovat n
ealoanele superioare. El personal i-a ataat la dosar o
recomandare favorabil scris de mn. Te-ai gndi c ar fi
dorit s-i continue activitatea.
Pe de alt parte, cu un asemenea dosar, ar fi putut
gsi o slujb al naibii de bun n afara Biroului. Muli
oameni ai FBI procedeaz aa.
Puin probabil. Pstreaz dosarele complete ale
agenilor pensionai. i dac ar fi aa, de ce triete la Maui?
Nu prea are ce face pe-acolo. n orice caz, nu e nregistrat
nici un patron actual al lui. Taie frunz la cini.
Peter se uit pe fereastr; o ploaie slab ncepu s cad
din cerul ntunecat.
Celelalte elemente se verific?
Da, rspunse Harris. Avea biroul la San Diego. Pare s
fi fost legtura personal a lui Hoover cu La Jolla.
La Jolla. Ce-i asta?
Era refugiul preferat al lui Hoover. Longworth se ocupa
de sistemele de comunicaii.
i cicatricea?
E nregistrat la semne particulare, dar nu exist nici
o explicaie, iar aici ncepe cea mai stranie parte a dosarului
lui. Lipsesc ultimele fie medicale cu ultimele dou controale
anuale. E cu totul neobinuit.
E cu totul incomplet, cuget Peter cu voce tare.


106
ntreaga afacere.
Exact, fu de acord Joshua.
Cnd s-a pensionat?
Anul trecut, n martie, pe doi.
Chancellor fcu o pauz, frapat de acea dat. De-a lungul
ultimilor ani, datele ajunseser s aib nelesuri speciale
pentru el. Se antrenase s caute concordane i inadvertene
atunci cnd era vorba despre date. Acum ce se ntmplase?
De ce l nelinitea acea dat?
Prin fereastra de la buctrie, vzu silueta lui Alan
Longworth mergnd pe plaj prin ploaie, ndreptndu-se
ctre cas. Din cine tie ce motiv, acea imagine i aduse n
minte o alta. A sa. Pe plaj, n lumina intens a soarelui. i a
unui ziar.
Doi mai. J. Edgar Hoover murise pe doi mai.
Un om a murit. Un om foarte puternic. S-a afirmat c a
murit din cauze naturale. Nu e adevrat. A fost asasinat.
Iisuse Hristoase, zise Peter ncet n receptor.

Mergeau pe plaj, pe lng ap, n briza dimineii.
Longworth n-ar fi discutat n cas ori n vreun spaiu
nchis care putea fi supravegheat electronic. Era prea
experimentat ca s comit o asemenea greeal.
M-ai verificat? ntreb brbatul blond.
tiai c o s-o fac, spuse Peter. De-abia am nchis
telefonul.
Eti mulumit?
n privina identitii dumitale, da. n legtur cu
faptul c ai avut un dosar bun, c talentele i-au fost
recunoscute de nsui Hoover i c te-ai pensionat acum
cinci luni de asemenea, da.
N-am pomenit de vreo susinere personal din partea
lui Hoover.
Exist.
Sigur c exist. Am lucrat chiar pentru el.


107
Aveai biroul n San Diego, cum spuneai. Ai fost
legtura lui pentru sau cu La Jolla.
Longworth rnji feroce, fr haz.
Am petrecut mai mult timp la Washington dect la San
Diego. Sau n La Jolla. N-o s gsii asta n dosarul meu.
De ce nu?
Fiindc directorul nu voia s se tie.
nc o dat, de ce nu?
i-am spus. Am lucrat pentru el. Personal.
n ce fel?
Cu dosarele lui. Acestea reprezentau proprietatea lui.
Eu eram mesager. La Jolla a nsemnat mult mai mult dect
numele unui sat de pe rmul Pacificului.
Asta-i prea cifrat pentru mine.
Blondul se opri.
Aa i trebuie s rmn. Orice date suplimentare le
vei afla de la altcineva.
Acum devii arogant. Ce te face s crezi c voi fi
interesat de persoana ta?
Imposibilitatea de a nelege de ce m-am pensionat.
Nimeni n-a reuit s gseasc o explicaie; era lipsit de sens.
Am o pensie minim, fr venituri suplimentare. Dac
rmneam n cadrul Biroului, puteam deveni asistent, chiar
asociat sau director.
Longworth porni iari la drum. Peter inea pasul cu el,
fr s simt nici o durere n picior.
Bine, atunci de ce te-ai pensionat? De ce nu ai o slujb?
Adevrul e c nu m-am pensionat. Am fost transferat
n mod oficial i mi s-au dat anumite garanii. Instituia
oficial pe care n-o s-o gseti consemnat n nici un dosar
e Departamentul de Stat. Serviciul Extern, operaiunile din
Pacific. La nou mii de kilometri distan de Washington.
Dac a fi rmas la Washington, a fi fost ucis.
Bine, acum oprete-te! Chancellor rmase pe loc.


108
Mi-am fcut o idee a naibii de bun despre obiectivul
dumitale i m dezgust la culme porcria asta. Sugerezi c
J. Edgar Hoover a fost omort. El e omul puternic de care ai
pomenit.
Deci ai pus elementele cap la cap, zise agentul.
E o concluzie logic, n care nu cred deloc. Mi se pare
ridicol.
N-am spus c o pot dovedi.
Nici nu speram s-o faci. E absurd. El era un om
btrn cu probleme cardiace.
Poate. Dar poate c nu. Nu cunosc pe nimeni care s-i
fi vzut vreodat fiele medicale. Originalele i erau trimise
direct lui i nu se fceau copii. Reuea ntotdeauna s-i
impun preteniile. N-a fost permis autopsierea cadavrului.
Avea peste aptezeci de ani. Peter i scutur capul,
dezgustat. Ai o imaginaie a naibii de bogat.
Nu aa se scriu toate romanele? Nu ncepi cu un
concept? O idee?
Bineneles. Dar cele pe care le scriu eu trebuie s fie
cel puin credibile. Trebuie s existe o realitate elementar
sau aparena ei.
Dac prin realitate nelegi fapte, exist mai multe.
Enumer-le!
Primul e legat de mine nsumi. Anul trecut, n martie,
am fost contactat de un grup de oameni care nu trebuie
identificai, dar care erau suficient de influeni pentru a
aciona cele mai puternice i secrete prghii la
Departamentul de Stat, n scopul efecturii unui transfer pe
care Hoover nu l-ar fi permis niciodat. Nici mcar nu tiu
cum au procedat. Oamenii respectivi erau preocupai de
anumite informaii pe care le strnsese Hoover. Dosare
privind cteva mii de subieci.
Sunt aceiai oameni care i-au oferit garaniile? Din
cauza acelor servicii nu vrei s intri n amnunte?


109
Da. Cred nu pot fi sigur dar cred c tiu identitatea
unuia dintre ei. Sunt dispus s i-o comunic.
Longworth se opri; era, ca i n ziua precedent, nesigur,
n privire i se citea din nou insistena.
D-i drumul, zise Chancellor nerbdtor.
mi dai cuvntul c n-o s pronuni niciodat numele
meu n faa lui?
Da, ce dracu. Ca s fiu sincer, am impresia c o s ne
lum rmas-bun n cteva minute i nici mcar n-o s m
mai gndesc la dumneata.
Ai auzit vreodat de Daniel Sutherland?
Uimirea se aternu pe chipul lui Peter. Daniel Sutherland
reprezenta un gigant, att la propriu, ct i la figurat. Un
negru uria, ale crui realizri extraordinare erau pe msura
staturii sale. Un om care ieise pe brnci din srcia
cmpiilor din Alabama, cu cincizeci de ani n urm, ajungnd
pn n cele mai nalte cercuri ale sistemului juridic al ri.
Refuzase de dou ori preedinia Curii Supreme, preferind
viaa mai activ din tribunale.
Judectorul?
Da.
Bineneles. Cine n-a auzit de el? De ce crezi c face
parte din grupul care te-a contactat?
I-am vzut numele pe un document al
Departamentului de Stat despre mine. Eu nu trebuia s-l vd,
dar mi-a czut n mn. Du-te la el. ntreab-l dac exist un
grup de oameni preocupai de ultimii doi ani din viaa lui
Hoover.
ndemnul era irezistibil. Povetile despre Sutherland
cptaser o aur de legend. Peter l lua acum mult mai n
serios pe Alan Longworth dect n urm cu cteva clipe.
S-ar putea s fac asta. Care sunt celelalte fapte?
Doar unul mai conteaz cu adevrat. Restul sunt
chestiuni minore. Poate n afar de nc un om. Un general
pe nume MacAndrew. Generalul Bruce MacAndrew.


110
Cine e?
Pn de curnd, un om foarte important din Pentagon.
Avea totul la picioarele sale; probabil c eful Marelui Stat
Major i se supunea fie i dac fcea un semn din cap. i
deodat, fr vreun motiv evident, a renunat la tot. La
uniform, carier, Marele Stat Major, la tot.
Oarecum ca i dumneata, se aventur s afirme
Chancellor. Doar la un nivel ceva mai nalt.
Cu totul altfel dect mine, replic Longworth. Am
informaii despre MacAndrew. Haidei s ne ntoarcem la
acele servicii oferite. Ceva s-a ntmplat cu el acum douzeci
i unu, douzeci i doi de ani. Nimeni nu pare s tie ce
sau dac da, nu spune cert este ns c a fost ceva destul
de serios pentru a fi nlturat din dosarele lui de serviciu. E
vorba despre opt luni din 1950 sau 51, asta-i tot ce-mi
amintesc. S-ar putea s aib legtur cu acel singur fapt de
care nu se ine cont faptul dumitale esenial, Chancellor
iar asta m sperie foarte tare.
Despre ce e vorba?
Despre dosarele lui Hoover. MacAndrew s-ar putea s
figureze acolo. Peste trei mii de dosare, o seciune
transversal prin societatea american. Guvern, industrie,
universiti, armat; de la cei mai puternici pn la cei mai
umili. S-ar putea s afli altceva, dar eu i spun adevrul.
Acele dosare au disprut, Chancellor. N-au mai fost gsite de
la moartea lui Hoover. Cineva le are, iar acum acel cineva le
folosete.
Peter l fix pe Longworth.
Dosarele lui Hoover? E o aberaie.
Gndete-te puin. Asta-i teoria mea. Posesorul acelor
dosare l-a ucis pe Hoover ca s pun mna pe ele. M-ai
verificat; i-am dat dou nume de oameni la care s ajungi.
Nu-mi pas ce-i spui lui MacAndrew, dar mi-ai promis c n-o
s pomeneti de mine n faa judectorului. i nu vreau


111
nimic de la dumneata. Gndete-te doar la treaba asta, atta
tot. Examineaz posibilitile.
Fr nici o formul de ncheiere, fr s-l salute mcar,
Longworth se ntoarse i aa cum fcuse cu o zi n urm, se
ndeprt pe plaj. Uimit, Peter rmase n ploaia slab i-l
urmri cu privirea pe agentul pensionat care ncepuse s
alerge spre osea.
CAPITOLUL OPT
hancellor sttea la barul restaurantului de pe East
Fifty-sixth Street. Localul voia s treac drept birt
englezesc, iar asta-i plcea lui Peter. Oamenii erau
volubili, iar atmosfera propice unor prnzuri prelungite.
i sunase pe Tony Morgan i Joshua Harris i le fixase
acolo o ntlnire. Apoi luase din Los Angeles o curs aerian
de dup-amiaz. Pentru prima oar dup luni de zile,
dormise n apartamentul lui ce bine se simise! Trebuia s
se fi ntors mai devreme acas. Falsul lui refugiu din
California se transformase ntr-o adevrat nchisoare.
i minunea se produsese. Ceva trosnise n mintea lui, o
baricad fusese sfrmat, elibernd energia latent. Habar
n-avea dac spusele lui Longworth aveau vreo semnificaie.
Nu, era prea absurd! nsi ideea asasinatului sfida cea
mai elementar logic. Dar premisa i se prea fascinant. i
orice poveste ncepea de la o premis. Probabilitile erau la
fel de tentante ca toate subiectele pe care le abordase pn
atunci.
Ar fi admis oare acel om extrordinar, pe nume Sutherland,
c exista fie i o vag probabilitate ca Hoover s fi fost ucis?
C


112
Putea avea legtur cu aceast ipotez un capitol de mult
disprut din dosarul umilitor al unui general numit
MacAndrew?
O sclipire de lumin strbtu ferestrele dinspre strad,
abtndu-i atenia spre lumea de afar. Apoi zmbi, vznd
siluetele lui Anthony Morgan i Joshua Harris
ndreptndu-se ctre intrare. Cei doi brbai se certau, ns
numai cine-i cunotea bine ar fi neles asta. Un observator
oarecare i-ar fi luat drept nite oameni care vorbeau calm,
fr s acorde atenie celor din jur i probabil, unul altuia.
Tony Morgan ntruchipa absolventul unei mari
universiti americane, transformat ntr-un editor newyorkez.
Era suplu i nalt, uor adus de spate dup prea muli
ani de simulare politicoas a interesului fa de opiniile celor
mai puin importani; avea o fa slab, cu trsturi bine
conturate, iar ochii cprui erau puin distani, ns niciodat
neateni.
Haina neagr la un rnd, vesta englezeasc de tweed i
inevitabilii pantaloni gri din ln reprezentau uniforma lui. El
i marca Brooks Brothers se neleseser de minune n
majoritatea celor patruzeci i unu de ani ai si, aa c nici
unul din ei nu avea vreun motiv s schimbe lucrurile.
Dar hainele i nfiarea nu dezvluiau temperamentul
vulcanic al lui Anthony Morgan. Acesta putea fi detectat n
exploziile sale de entuziasm, n susinerea unui manuscris
aflat n lucru sau n descoperirea unui formidabil nou talent.
Morgan era un director desvrit i un editor nzestrat cu o
rar intuiie.
Iar dac omul Morgan apruse dintre zidurile nalte ale
universitilor din New England, Joshua Harris prea s fi
plutit peste veacuri, venind dintr-o elegant curte regal de
Iar nceputul secolului al optsprezecelea. Cu o circumferin
generoas, Harris avea o inut imperial. Trupul lui masiv
se mica cu graie, pind cu mare grij, de parc s-ar fi aflat
ntr-un cortegiu de nobili. i el avea vreo patruzeci de ani,


113
vrst pe care i-o ascundea sub o barb neagr ce ddea un
aspect oarecum funest unui chip altfel plcut.
Peter tia c existau n New York zeci de editori i ageni
de valoare egal, poate chiar mai mare dect a lor i nelegea
c nici Morgan, nici Harris nu se bucurau de prea mult
simpatie. Auzise destule remarce critice: despre arogana i
entuziasmul adesea nefondat al lui Tony, despre nclinaia lui
Josh de a se angaja n dispute jenante, bazate ndeosebi pe
acuzaii nentemeiate de nelciune. Dar detractorii nu
contau pentru Chancellor. Din punctul lui de vedere, aceti
oameni erau cei mai buni. Fiindc aveau grij de el.
Peter i plti consumaia la bar i se ndrept spre hol.
Josh ptrunse pe ua din fa, pe care o inea deschis Tony,
care, cu un gest firesc, ls un cuplu s intre naintea lui.
Cuvintele de salut fur rostite pe un ton prea voit nepstor.
Peter vzu ngrijorarea din ochii celor doi; fiecare din ei l
privea de parc ar fi examinat un frate rtcit.
Se aezar la masa unde stteau de obicei. Comandar
aceeai butur, iar Chancellor fu n egal msur amuzat i
iritat vzndu-i pe Josh i Tony cum l priveau cu atenie
atunci cnd sosir paharele cu whisky.
Nu mai fii alarmai. Promit s nu dansez pe mas...
Zu, Peter... ncepu Morgan.
Ei, las... l complet Harris.
Le psa. Asta era important. i dup ce momentul trecu,
admiser ceea ce nu fusese rostit. Aveau de discutat afaceri:
Chancellor ncepu.
Am cunoscut un tip; nu m ntrebai cine e, c n-o s
v spun. S zicem c l-am cunoscut pe plaj, unde mi-a
fcut rezumatul unei istorii pe care n-o cred deloc, dar care
ar putea sta la baza unei cri grozave.
nainte de a continua, l ntrerupse Harris, spune-mi
dac ai stabilit vreo nelegere cu el.
Nu vrea nimic. I-am dat cuvntul c n-o s-i dezvlui
identitatea. Peter se opri, cu ochii aintii asupra lui Joshua


114
Harris. Agentul literar fcuse ancheta; el telefonase la
Washington. La drept vorbind, dumneata eti singurul i
cunoti numele. Dar o s te mpiedic s-l dezvlui.
Continu, spuse Joshua Harris.
Cu civa ani n urm, nite oameni din Washington
au fost alarmai de o situaie pe care ei o considerau foarte
periculoas. Poate chiar mai mult dect att, de-a dreptul
catastrofal. J. Edgar Hoover a ntocmit cteva mii de dosare
consacrate celor mai influeni oameni ai rii. Din Camera
Reprezentanilor, Senat, Pentagon, Casa Alb. Consilieri
prezideniali i ai Congresului, autoriti din diferite domenii.
Pe msur ce Hoover mbtrnea, ngrijorarea lui sporea. De
la FBI ncepur s se rspndeasc zvonuri, conform crora
Hoover folosea efectiv acele dosare, pentru a-i intimida
adversarii.
Stai puin, Peter, l ntrerupse Morgan. Povestea asta
i variante ale ei circul de ani de zile. Relatarea ta nu
aduce nici un element nou.
Chancellor i ndrept privirea spre Morgan.
O s sar peste asta. Hoover a murit acum patru luni,
iar autopsierea cadavrului a fost interzis. i acele dosare au
disprut.
La mas se fcu tcere. Morgan se aplec n fa,
nvrtindu-i ncet paharul n care cuburile de ghea se
roteau n whisky.
Grozav sritur! Hoover avea aproape optzeci de ani;
suferea de inim.
Cine spune c au disprut dosarele acelea? ntreb
Harris. Puteau s fie distruse, rupte. Sau arse.
Ai dreptate, ncuviin Peter.
Dar sugerezi c cineva l-a ucis pe Hoover pentru acele
dosare, zise Morgan.
Nu sugerez. Afirm. Ca o premis fictiv, nu ca un fapt.
N-am spus c eu cred asta, dar presupun c a putea s-o fac
credibil.


115
Din nou se aternu tcerea. Morgan se uit la Harris,
apoi la Peter.
E o idee senzaional, spuse el prudent. O ipotez
solid. Poate prea solid, prea actual. Va trebui s
construieti o baz temeinic i nu tiu dac e posibil.
Omul la de pe plaj, zise Joshua. Omul a crui
identitate n-o s-o dezvluim. El aa crede?
Chancellor i privea fix paharul. i ddu seama, cnd i
rspunse lui Harris, c vocea i era la fel de nesigur ca i
raionamentul.
Nu tiu exact. Bnuiesc i e doar o bnuial c
dup prerea lui asasinatul era planificat undeva. Mi-a oferit
dou surse pe care ar urma s le verific.
Legate de Hoover? ntreb Morgan.
Nu, n-a mers att de departe nct s pretind asta.
Spunea c era doar o speculaie. Unul din nume are legtur
cu grupul din Washington care i-a manifestat ngrijorarea n
legtur cu existena dosarelor i folosirea lor de ctre
Hoover. Cellalt e mai ndeprtat de chestiune. E vorba
despre informaii pierdute cu mai bine de douzeci de ani n
urm.
Morgan i atrase atenia lui Peter:
Asta ar putea fi baza de plecare.
Sigur. Dar dac exist ceva adevr n legtur cu acel
grup, va trebui s-l ascund complet sub ficiune. sta e
genul de om. Despre cellalt nu tiu nimic.
Vrei s ne spui cine sunt cei doi? ntreb Joshua.
Nu nc. M intereseaz doar prerea voastr despre
un roman avnd drept subiect asasinarea lui Hoover. Ucis de
nite oameni care tiau de existena acelor dosare i doreau
s le obin pentru propriile lor interese.
E senzaional, repet Morgan.
Asta s-ar putea s te coste scump, zise Harris,
uitndu-se la editor.


116
CAPITOLUL NOU
ongresmanul Walter Rawlins, vlstarul familiei
Rawlins din Roanoke, o dinastie nensemnat de
politicieni escroci din statul Virginia, sttea n
biblioteca locuinei sale de la periferia Arlingtonului. Era
trecut de miezul nopii; singura surs de lumin o reprezenta
o veioz din bronz aflat pe birou, sub nite fotografii mrite
nfindu-i pe diveri membri ai familiei clrindu-i caii n
diferite etape ale vntorii.
Era singur n cas. Soia lui plecase la Roanoke s-i
petreac week-end-ul, iar menajera avea ziua ei liber, ceea
ce nsemna i noaptea; trfa aia neagr nu putea atepta
pn joi sear s-i urneasc fundul negru de-acolo. Rawlins
rnji i duse la buze un pahar, lund cteva nghiituri
zdravene de poirc acr. Era un fund de negres al naibii de
apetisant, iar el i-ar fi cerut fetei s rmn, numai c n-avea
ncredere n cealalt trf din cas. Nevast-sa i spusese c
avea s ia avionul Cessna pn la Roanoke, dar putea foarte
uor s-i cear pilotului s ntoarc i s revin la
aerodromul din McLean. Trfa aia afurisit de nevast-sa
putea s fie chiar acum ntr-o main de pe strad,
ateptnd momentul potrivit s intre n cas.
Ar fi fost ncntat s-l prind regulnd-o pe negres.
Rawlins clipi. Apoi i ndrept privirea spre birou, mai
exact spre telefonul de pe birou. Chestia aia blestemat suna.
Era linia de la birou, legtura privat cu Washingtonul. Ce
dracu!
Telefonul continua s sune. Nu se mai oprea. La naiba!
Detesta s vorbeasc la telefon dup ce trgea cte o duc.
Se ridic din fotoliu, innd strns paharul n mn i se
duse cltinndu-se spre birou.
Da. Ce este?
Bun seara.
C


117
Vocea de la telefon era o oapt, ascuit i monoton.
Nu-i putea da seama dac era un brbat sau o femeie.
Cine dracu eti? De unde ai numrul sta?
Nici una din ntrebri nu e relevant. Dar eu am s-i
spun ceva important.
N-o s-mi spui nimica. Nu vorbesc cu...
Newport News, Rawlins! Vocea optit rosti cuvintele
rspicat. n locul tu, eu n-a nchide.
Rawlins nghe. Privi ca prin cea receptorul din mna
sa. l duse ncet la ureche, cu rsuflarea tiat.
Cine eti? Ce vrei s spui? Newport... Vocea i se stinse;
nu reui s pronune numele pn la capt.
Acum trei ani, domnule congresman. Sunt sigur c,
dac te gndeti bine, o s-i aminteti. Medicul legist din
Newport News a estimat c ora morii a fost dousprezece i
jumtate noaptea. Cam pe la ora asta, n data de douzeci i
doi martie.
Cine dracu eti? Rawlins simea c i se face ru.
i-am spus c nu are importan. Nu mai mare dect
fetia neagr din Newport News. Ci ani avea, domnule
congresman? Paisprezece? Att? A fost ceva grotesc, nu-i aa?
Se spune c a fost rnit, btut ru.
Nu tiu despre ce vorbeti! N-are nimica de-a face cu
mine!
Rawlins duse ncet paharul la gur i bu. Mai toat
poirca i curse pe brbie.
Nu eram pe lng...
Newport News? l ntrerupse oapta ascuit. n
noaptea zilei de douzeci i doi martie 1969? Eu cred c erai
acolo; de fapt, am n faa mea un plan de zbor amnunit al
unui avion Cessna care a fcut o curs pn la i de la un
aerodrom particular, aflat la cincisprezece kilometri de
Newport News. Exist i o descriere a pasagerului: mbrcat
n haine ptate de snge i beat. S-i citesc?
Rawlins scp din mn paharul, care se sparse pe podea.


118
Tu... s... ncetezi!
Nu trebuie s-i faci griji. Eti eful unei comisii din
Camera Reprezentanilor, care m intereseaz n mod special.
Fiindc eu nu sunt de acord cu opoziia ta la proiectul de
lege H.R. trei-apte-cinci. O s-i revizuieti atitudinea,
Rawlins. Vei susine necondiionat acel proiect de lege...

Phyllis Maxwell trecu prin faa recepiei de la Hay-Adams,
ndreptndu-se spre Salonul Lafayette. Acolo gsi mulimea
obinuit de clieni, ateptnd s se aeze la mese; ea nu-i
fcea probleme. eful de salon avea s-o zreasc i s-o
conduc la masa ei. ntrziase cincisprezece minute; asta era
bine. Cel cu care urma s ia prnzul o s fie nervos,
ngrijorat la gndul c ea s-ar fi putut s uite; era foarte bine.
Omul avea s fie n defensiv.
Se opri n faa unei oglinzi mari, ncntat de ceea ce
vedea. Nu arta ru pentru o fat care fusese cndva urt,
supraponderal, pe nume Paula Mingus din Chillicothe, Ohio
i care avea acum patruzeci i apte de ani btui pe muchie,
ntreaga ei inut exprima elegan. Era supl, cu picioare
frumoase, snii drepi, gtul lung aproape grecesc, zu
subliniat delicat de colierul de perle. i avea un chip plcut.
i aici, cuvntul elegant era cel mai nimerit. Iar ochii, desigur,
reprezentau punctul ei forte; toat lumea i remarca. Irizai,
curioi, erau ochii unei jurnaliste experimentate. Se folosea
cu pricepere de ei, sfredelindu-i pe cei crora le lua interviuri,
transmindu-le mesajul: Nu te cred deloc. Va trebui s fii mai
sincer.
Cu ochii ei, smulsese adevruri de la muli mincinoi.
Uluise nu o dat oficialitile cu fapte confirmate, despre care
muli tiau c sunt reale, dar nimeni nu credea c aveau s
fie tiprite. i obligase interlocutorii s mrturiseasc,
adesea rmnnd tcut i lsndu-i ochii s-i fac treaba.
Sigur, existau situaii n care ochii exprimau mai mult
dect ndoial; deseori promiteau. ns ei nu-i plcea s se


119
autoamgeasc. Patruzeci i apte de ani nu erau douzeci i
apte, orict ar fi fost de elegant. O dat cu trecerea anilor,
ochii deveneau mai mult scruttori dect promitori. Din
mai multe motive.
Phyllis Maxwell era numele ei, nu Paula Mingus din
Chillicothe; primul patron de ziar care i-a dat drept de
semntur i l-a schimbat cu douzeci i cinci de ani n urm.
Iar ea era bun; i lua meseria n serios. Cuta tirile
importante.
Ca i acum. Era ceva putred, foarte putred n campania
electoral n curs de desfurare. Banii provenii de la
contribuabili ovitori se adunau n sume uriae. Ameninri
tulburi i promisiuni imposibil de onorat erau folosite drept
arme.
Domnioar Maxwell! M bucur c ai venit la noi.
Era eful Salonului Lafayette.
Mulumesc, Jacques.
Pe aici, domnioar Maxwell. Partenerul
dumneavoastr a sosit.
Acolo era. Un tnr cu chip de nger, cu un aer stupid, cu
tenul curat i o privire nerbdtoare, ndreptat spre intrare.
Alt mincinos spilcuit; erau peste tot. Rsfa-o. Phyllis avea
impresia c-i aude gndurile.
Scuze pentru ntrziere, spuse ea.
Cine a ntrziat? Eu de-abia am ajuns. Brbatul zmbi.
Atunci, dumneata, nu-i aa, ai ntrziat. Afirmaia fu
primit cu un zmbet stngaci. Nu conteaz, Paul. Bea ceva.
Ai nevoie, iar eu i promit c n-o s strmb din nas.
El bu. Trei pahare. i de-abia dac se atinse de oule a
la Benedict. n schimb, nu-i putu stpni nerbdarea.
Crede-m, Phyl, m acuzi pe nedrept! Nu vrei s-i tai
craca de sub picioare!
Amesteci metaforele. Mereu facei asta, Paul. De obicei
cnd avei ceva de ascuns.
N-avem nimic de ascuns.


120
Atunci s trecem la afaceri, l ntrerupse ea.
Flecreala o irita, dar ncurajarea ei se dovedise una
dintre tacticile sale cele mai eficiente.
Dein urmtoarele informaii: Dou companii aeriene
care vor s nfiineze noi rute au fost ntiinate fr prea
multe menajamente c Biroul Aviaiei Civile ar putea privi
chestiunea nefavorabil etcetera, etcetera, dac nite
contribuii corespunztoare etcetera. O firm important de
transporturi a fost contactat de sindicatul oferilor de
camioane. Ori se pltete o contribuie masiv, ori va avea loc
o grev. Cea mai mare companie farmaceutic de pe Coasta
de Est a fost ameninat cu o anchet a Oficiului pentru
Controlul Alimentelor i Medicamentelor, la dou zile dup ce
i s-au cerut bani. Compania a pltit. Nu va mai fi nici o
anchet. Patru bnci. Patru bnci importante, Paul. Dou din
New York, una din Detroit, una din Los Angeles toate
intenionnd s fuzioneze au fost atenionate s ia legtura
cu oameni nelegtori dac nu vor ca solicitrile lor s
atepte ani de zile. S-au conformat i au primit rspunsuri
favorabile. Toate cazurile astea sunt documentate. Am nume,
date i cifre. Intenionez s lansez un semnal de alarm
foarte puternic, dac nu-mi dai nite rspunsuri menite s
izoleze subliniez s izoleze aceste opt exemple de restul
campaniei electorale. N-o s cumprai alegerile astea, nici
altele. Doamne, ce proti suntei! Nu trebuie s-o facei!
ngerul pli.
Ai neles complet greit! Atitudinea radical a opoziiei
va dezbina ara. i va slbi nsi temelia, libertile
fundamentale...
Ah, nceteaz, deteptule!
Domnioar Maxwell. Era Jacques. n mn inea un
telefon.
Un apel pentru dumneavoastr. S v fac legtura?
Te rog.


121
eful de sal introduse firul n priz. i nclin capul i
plec.
Sunt Phyllis Maxwell.
mi cer scuze c te deranjez de la mas.
Poftim? Nu se aude.
O s ncerc s vorbesc mai clar.
Cinee?
Vocea de la telefon era o oapt. Ciudat de monoton i
ntr-un registru acut.
E cumva o glum?
Hotrt, nu, domnioar Mingus.
Maxwell e pseudonimul meu. Faptul c-mi cunoti
numele adevrat nu m mir. Se afl i-n paaportul meu.
Da, tiu, se auzi oapta oribil. L-am vzut nregistrat
la Biroul de imigrri din insula Saint Vincent. n arhipelagul
Grenada, domnioar Mingus.
Faa lui Phyllis Maxwell se albi; simi o durere teribil n
cretet. Mna i tremura. Crezu c o s i se fac ru.
Mai eti la telefon? ntreb oapta sinistr.
Cine eti?
De-abia putea vorbi.
Cineva n care poi avea ncredere. Fii sigur de asta.
Oh, Doamne! Insula! Cum era posibil? Cui putea s-i pese
aa de mult? Ce minte ticloas i dduse atta osteneal?...
n aprarea virtuii! Dar virtuoii greeau. Era vorba despre
eliberare. De suspiciune i de salvarea aparenelor. Pe cine
ofensaser?
n fiecare an, timp de trei sptmni, Phyllis Maxwell
prsea Washingtonul, aparent pentru a se izola complet
ntr-un refugiu din Caracas. Dar Paula Mingus nu rmnea
la Caracas; ea i altele zburau spre Grenada, spre insula
lor. i acolo redeveneau ele nsele. Femei care gsiser
deplina expresie a iubirii. Cu alte femei.


122
Paula Mingus era lesbian. Phyllis Maxwell din interes
profesional i cu mari, mari sacrificii pentru fericirea ei
respingea acest cuvnt.
Eti obscen, i opti ea cumplitului uierat.
Mult lume i-ar adresa ie acest cuvnt. Ai ajunge
atunci o glum proast, cu cariera distrus. Dac povestea
asta de necontestat ar fi dat publicitii.
Ce vrei?
Trebuie s-i dai asigurri tnrului foarte sincer cu
care eti la mas c nu vei mai cerceta subiectele pe care
le-ai discutat cu el pn acum. Nu vei publica nimic.
Phyllis Maxwell nchise telefonul. Lacrimi amare i
curgeau din ochii irizai. Vorbi aproape n oapt:
Exist vreun lucru pe care n-o s-l faci?
Phyl! i jur...
O, Doamne! Poi s furi toat ara!
Se ridic i iei n fug din restaurant.

Carroll Quinlan OBrien, cunoscut drept Quinn de colegii
si, intr n ncpere i se aez la birou. Era aproape ora opt;
schimbul de noapte i ndeplinise atribuiile aa c jumtate
dintre birouri rmseser goale.
Dar aizeci i patru la sut din delictele cu violen aveau
loc ntre orele apte treizeci seara i ase dimineaa, reflect
OBrien, iar cea mai important instituie nsrcinat cu
respectarea legii funciona cu jumtate din efectiv n acel
interval.
Aceast obiecie putea fi combtut. Biroul nu era o
agenie cu activitate de teren, ci o instituie de centralizare a
datelor; iar informaiile se obineau mai uor atunci cnd
toat lumea era treaz. Nu, obiecia nu i se prea deloc
rezonabil, dei o vast reorganizare era n curs de
desfurare; aa ziceau toi.


123
Ar fi putut ncepe cu termenul ridicol, inventat de Hoover,
Reedina Guvernului, R.H. Puteai la fel de bine s spui FBI i
pe deasupra suna i mai puin pretenios.
Erau att de multe lucruri depite, i zise OBrien.
Regulamente de organizare confuze. Zone de responsabilitate
contradictorii i suprapuse; ntriri acolo unde situaia nu le
impunea, poziii slabe acolo unde fora era obligatorie.
Restricii de vestimentaie, parametri de comportament
social, sexual i de gndire. Pedepse aplicate pentru greeli
nesemnificative, mustrri ndreptite evitate prin linguiri i
slugrnicie. Fric, fric, fric. De cnd venise Quinn la
Washington, i simise prezena n ntregul Birou.
Vreme de patru ani, nu scosese o vorb. El i nc vreo
civa care credeau sincer c aduceau o brum de
normalitate la nivelurile superioare ale Biroului Federal de
Investigaii. n plus, erau mpiedicai s vad adevratele
nereguli i pericolele posibile. Lsndu-i pe alii s afle ceea
ce ar fi trebuit s tie ei.
El nsui furnizase date comunitii serviciilor de
informaii, la intervale aproape regulate, pn cnd directorul,
nfuriat de nite insulte reale ori imaginare, interzisese aceste
legturi. i aminti de acele vremuri cnd i czuser ochii pe
micul trifoi de argint ce atrna de lanul din jurul trusei sale
de scris. Era un dar de la tefan Varak, care lucra la CNS. l
cunoscuse pe Varak cu doi ani n urm, atunci cnd Hoover
refuzase s ofere date de profil privind personalul din lagrul
socialist al Naiunilor Unite. Consiliul Naional de Securitate
avea nevoie de acele date. OBrien se dusese pur i simplu la
Secia I, fcuse copii i i le dduse lui Varak n timpul primei
cine pe care o luau mpreun. Pe viitor aveau s fie
numeroase asemenea ocazii. Iar el nvase multe de la Varak.
Acum, Hoover era mort i situaia urma s se schimbe.
Asta ziceau toi. Quinn nu credea pn cnd nu vedea
directivele. Poate c atunci, decizia luat cu patru ani n
urm avea s capete sens.


124
Nu-i amgise niciodat soia, nici pe sine. Numirea sa la
FBI reprezenta o cosmetizare politic. Era procuror adjunct
n Sacramento cnd fusese trimis val-vrtej n rzboiul din
Vietnam, invocndu-se statutul su de ofier n rezerv. Nu
fusese numit ntr-o funcie juridic; n schimb, i se ceruse s
fac munc de informaii, din motive ce aveau o vag
legtur cu activitatea de urmrire penal. Un jurist de
patruzeci i ceva de ani transformat brusc n anchetator
pentru Serviciul de Informaii al Armatei. Asta se ntmpla n
1964. Au urmat nite lupte neprevzute n sectoarele de nord,
prizonieratul, doi ani de supravieuire n cele mai primitive
condiii i evadarea.
Fugise n martie 1968, croindu-i drum prin ploile
toreniale spre sud-vest, printre liniile inamice, ctre
teritoriul controlat de Naiunile Unite. Slbise douzeci de
kilograme; abia se mai inea pe picioare. i se ntorsese cu
aur de erou.
Era o perioad care tnjea dup eroi. Se simea o nevoie
disperat de ei. Nemulumirea sporea, miturile se destrmau.
FBI-ul nu fcea excepie, iar talentele de investigator ale lui
Quinn fuseser remarcate; Hoover era impresionat de eroi.
Aa c i se fcuse o ofert. i eroul o acceptase.
Raionamentul lui fusese simplu. Dac reuea s urce
suficient de sus pe scara ierarhic i s nvee repede i bine,
puteau aprea i alte ocazii favorabile n cadrul
Departamentului de Stat. Mult mai multe dect la
Sacramento. Acum era un fost erou de patruzeci i nou de
ani, care nvase foarte bine i nu scosese o vorb. nvase
ntr-adevr foarte bine i asta-l nelinitea.
Ceva nu era n regul. Un element de o importan vital
din timpul regimului directorial al lui Hoover nu fusese scos
la iveal, nici lmurit.
J. Edgar Hoover avea n posesie sute poate mii de
dosare incendiare, care conineau informaii


125
compromitoare despre cei mai influeni i puternici oameni
ai rii.
Totui, dup moartea lui Hoover, nu se suflase o vorb
despre acele dosare. Nu fuseser formulate cereri pentru
confirmarea existenei lor, nici nu se ceruse distrugerea lor.
De parc nimeni nu dorea s se implice n scoaterea lor la
iveal. Teama de a figura n acele documente era prea mare;
dac nu se pomenea nimic despre ele, poate c aveau s fie
date uitrii.
Dar o asemenea atitudine se dovedea nerealist; acele
dosare trebuiau s se afle undeva. Aa nct Quinn ncepu s
pun ntrebri. Pornise de la camerele n care se distrugeau
documentele. Dar acolo nu primiser nimic de la biroul lui
Hoover de luni de zile. Verificase laboratoarele de microfilme
i reproduceri fotografice. Nimeni nu-i mai amintea de cnd
nu mai fuseser fotocopiate nite dosare. Apoi cercetase
registrele de intrri tot ce avea legtur direct cu Hoover n
compartimentele de livrri autorizate sau recepia actelor.
Nimic.
Gsise prima urm n registrele serviciului de paz. Era
vorba despre o intrare trzie, autorizat prin linia telefonic
protejat, n seara zilei de nti mai, cea de dinaintea morii
lui Hoover. Fusese surprins. Trei ageni de teren Salter,
Krepps i un brbat numit Longworth fuseser primii la
ora unsprezece cincizeci i apte, dar fr o verificare a
departamentului. Exista doar o autorizaie, transmis prin
linia protejat a directorului. Din casa lui Hoover.
N-avea nici un sens. Quinn l contactase apoi pe ofierul
care-i primise pe cei trei, Lester Parke. Nu fusese uor. Parke
se pensionase la o lun dup moartea lui Hoover, cu o pensie
minim, dar dispusese de suficieni bani pentru a-i
cumpra o proprietate frumuic la Fort Landerdale. i asta
era o treab lipsit de sens.
Parke nu-l lmurise deloc. Ofierul i spusese lui Quinn
c vorbise chiar cu Hoover n acea sear. El i dduse


126
instruciuni exacte n legtur cu primirea agenilor. Nu era
nevoie s mai fie verificai.
Prin urmare, Quinn ncercase s gseasc trei ageni de
teren numii Salter, Krepps i Longworth. ns Krepps i
Salter erau acoperiri uzuale, nume i biografii folosite de
diveri ageni n anumite momente, pentru operaiuni
clandestine. Aceste nume nu erau nregistrate cu vreo
nsrcinare n timpul lunii mai.
Informaia despre Longworth ajunsese la el cu ceva mai
mult de o or n urm. Era att de surprinztoare, nct
Quinn i sunase soia, spunndu-i c n-o s ajung acas la
cin.
Longworth se pensionase cu dou luni nainte de moartea
lui Hoover! Tria acum n Insulele Hawaii. De vreme ce
informaia era verificat, se punea ntrebarea ce cuta
Longworth la Washington, la biroul intrrii de vest n seara
zilei de nti mai?
OBrien i ddu seama c descoperise nite discrepane
grave, inexplicabile, n registrele oficiale i era convins c
aveau legtur cu dosarele despre care nu vorbea nimeni.
Mine diminea avea s se duc la procurorul general.

Spre surprinderea sa, telefonul lui sun. Lu receptorul
n mn.
OBrien, zise el cu o voce surprins; telefonul lui suna
rareori dup ora cinci dup-amiaz.
Han Chow!
La auzul acelei oapte i se strnse inima.
Amintete-i de morii de la Han Chow.
Carroll Quinlan OBrien rmase cu rsuflarea tiat.
Ochii priveau n gol; pete de ntuneric i lumin luar
locul imaginilor familiare.
Ce? Cine-i acolo?
Te-au implorat. i aminteti ct te-au implorat?
Nu! Nu tiu despre ce vorbeti! Cine e?


127
Ba tii foarte bine, continu oapta ngheat.
Comandantul vietnamez a ameninat cu represalii chiar cu
execuii n caz c evada cineva de la Han Chow. Foarte
puini erau n stare s ncerce. i au fost de acord s n-o fac,
gndindu-se la ceilali. Nu ns i tu, maior OBrien.
Asta-i o minciun! N-a existat nici o nelegere! Nici
una!
tii prea bine c a existat. Dar n-ai luat-o n seam.
Grupa ta se compunea din nou oameni. Tu erai cel mai
sntos. Le-ai spus c o s pleci, iar ei te-au implorat s n-o
faci. A doua zi diminea, dup ce ai plecat, au fost dui pe
cmp i mpucai.
O, Iisuse! O, Sfnt Fecioar, Maica Domnului! Nu aa
trebuia s se ntmple! Prin ploaie, puteau auzi artileria
trgnd la distan. Nu s-ar mai fi ntlnit niciodat cu o
ans ca aia! Att de aproape! Tot ce avea de fcut era s
ajung la tunuri! La tunurile americane! Ar fi artat pe hart
unde se afla Han Chow i locul ar fi fost cucerit. Oamenii
muribunzii ar fi scpat cu via. Dar ploaia, boala i
ntunericul i-au jucat nite feste teribile. N-a gsit tunurile,
iar oamenii au murit.
i aminteti? oapta devenise blnd. Opt oameni
executai, pentru ca maiorul s se poat mpuna n
Sacramento. tiai c Han Chow a fost cucerit dou
sptmni mai trziu?
Nu, OBrien! N-o face! Dac ai notri sunt aa de aproape,
vietnamezii or s fug i or s ne lase aici! N-or s ne ia cu ei.
I-am mpovra! Nici n-or s ne ucid! Dac nu le dai tu un
motiv. Nu face asta! Nu acum! E un ordin, maiorule!
Cuvintele fuseser rostite n ntuneric de un locotenent-
colonel nfometat, cellalt ofier din barac.
N-ai neles nimic, zise el la telefon. Ai rstlmcit totul.
Nu aa s-a ntmplat!
Ba aa, maiorule, l contrazise oapta. Cteva luni mai
trziu, s-a gsit o hrtie la un vietnamez mort. Pe ea era


128
scris ultima declaraie a unui locotenent-colonel, care tia
ce-i atepta pe prizonierii de la Han Chow. Opt oameni au
fost mpucai pentru c tu nu te-ai supus unui ordin direct
al superiorului tu.
Nu s-a spus nimic... De ce?
Parada se ncheiase. Era suficient.
Quinn OBrien i duse mna la frunte. Simea un gol n
piept.
i de ce-mi spui toate astea?
Pentru c te-ai amestecat n nite treburi care nu te
privesc. Pune capt tuturor cercetrilor.
CAPITOLUL ZECE
ilueta imens a lui Daniel Sutherland se afla n
captul ndeprtat al biroului judectoresc, n faa
rafturilor cu cri. Sttea n profil, avnd ochelarii cu
rame din baga ridicat, pe cretet i innd n minile masive
o carte groas. Se ntoarse i vorbi; avea o voce profund, cu
o rezonan plcut.
Precedente, domnule Chancellor. Legea e determinat
prea adesea de precedente, care la rndul lor, sunt de multe
ori imperfecte.
Sutherland zmbi, nchise cartea i o puse cu grij pe raft.
Se duse ctre Peter cu mna ntins. n ciuda vrstei, avea
pasul sigur i o inut demn.
Fiul i nepoata mea sunt cititori nfocai ai crilor
dumitale. Au fost foarte impresionai cnd au aflat c vrei s
m vezi. mi pare foarte ru c nc n-am avut posibilitatea
s-i citesc romanele.
S


129
M simt copleit, domnule, rspunse Peter cu
convingere, strngndu-i mna. V mulumesc c mi-ai
acordat o ntlnire. N-o sa v rein mult.
Sutherland zmbi, fcndu-l imediat pe Peter s se simt
la largul lui. i indic un scaun dintre cele aflate n jurul unei
mese.
Te rog s iei loc.
Mulumesc. Peter atept pn cnd judectorul i
alese un loc din captul mesei. Se aezar amndoi.
Acum, spune-mi ce pot s fac pentru dumneata.
Sutherland se ls pe sptarul scaunului, cu o expresie
amabil ntiprit pe chipul su negru, nu lipsit de umor.
Mrturisesc c am fost surprins. I-ai spus secretarei mele
c e vorba de o chestiune personal, ns noi nu ne-am
ntlnit niciodat.
Nu tiu de unde s ncep.
Cu riscul de a aduce o ofens bunului-sim propriu
oricrui scriitor, de ce n-ai ncepe cu nceputul?
Tocmai asta e. Nu cunosc nceputul. Nu sunt sigur c
exist vreunul. i dac exist, ai putea crede cu trie c
n-am dreptul s-l cunosc.
n cazul sta i-a spune, nu?
Peter ddu din cap.
Am cunoscut un brbat. Nu v pot dezvlui nici
identitatea lui, nici locul unde ne-am cunoscut. A menionat
numele dumneavoastr n legtur cu un mic grup de
oameni influeni de aici, din Washington. Zicea c acest grup
a fost alctuit cu mai muli ani n urm, cu scopul exact de a
monitoriza activitile lui J. Edgar Hoover. El credea c
dumneavoastr suntei rspunztor de existena acestui grup.
As vrea s v ntreb dac este adevrat.
Sutherland rmase nemicat. Ochii lui negri, mrii de
lentilele ochelarilor erau lipsii de expresie.
Omul acela a menionat i alte nume?


130
Nu, domnule. Nu n legtur cu grupul. Susinea c
nu-i cunoate pe ceilali.
Pot s tiu n ce context mi-a invocat numele?
Vrei s spunei c e adevrat?
i-a fi recunosctor dac mi-ai rspunde mai nti la
ntrebare.
Peter rmase o clip pe gnduri. Ct vreme nu meniona
numele Longworth, putea rspunde.
L-a vzut pe ceea ce el numea un chestionar. Asta
presupunea c urma s primii nite informaii exacte.
Despre ce?
Despre el, mi nchipui. i despre acei oameni care
fuseser pui sub supraveghere negativ de ctre Hoover.
Judectorul rsufl adnc.
Brbatul cu care ai vorbit se numete Longworth. Un
fost agent de teren, Alan Longworth, actualmente nregistrat
drept funcionar al Departamentului de Stat.
Chancellor i ncorda muchii abdomenului, ncercnd
s-i ascund uimirea.
Mi-e greu s fac un comentariu, zise el cu stngcie.
Nici nu trebuie, rspunse Sutherland. i-a spus
domnul Longworth i faptul c era agentul special nsrcinat
cu aceast supraveghere negativ?
Omul cu care am vorbit s-a referit la asta. Dar a fost
doar o referire.
Atunci, d-mi voie s dezvolt eu subiectul. Judectorul
i schimb poziia pe scaun. Mai nti s-i rspund la prima
ntrebare. Da, a existat un astfel de grup de oameni
preocupai i subliniez timpul verbului. A existat. n ce
privete participarea mea, ea a fost minor i limitat la
anumite aspecte legale ale chestiunii.
Nu neleg, domnule. Ce chestiune?
Domnul Hoover excela printr-o regretabil
productivitate atunci cnd era vorba s aduc acuzaii
nefondate. Mai ru, le nvluia n aluzii perfide, folosind


131
generaliti provocatoare, mpotriva crora se ntrevedeau
puine anse legale de atac. Avnd n vedere poziia lui,
manifesta o lips de judecat inacceptabil.
Deci acest grup de brbai preocupai...
i femei, domnule Chancellor, l ntrerupse Sutherland.
i femei, continu Peter, fusese format pentru a
proteja victimele atacurilor lui Hoover.
n esen, da. n ultimii lui ani de via, devenise
rutcios. Vedea dumani peste tot. Oameni de treab erau
silii s dispar, din motive obscure. Mai trziu, multe luni
mai trziu, se descoperea c fusese intervenia directorului.
Noi am ncercat s stvilim acest val de abuzuri.
Putei s-mi spunei cine mai fcea parte din acest
grup?
Sigur c nu. Sutherland i scoase ochelarii, innd
delicat unul din brae ntre degete. E suficient s spun c
erau oameni capabili s ridice obiecii serioase, voci care nu
puteau fi ignorate.
Acest om despre care vorbeai, acest agent de teren
pensionat...
N-am spus pensionat, l ntrerupse din nou Sutherland.
Am zis fost.
Peter ezit, apoi accept rectificarea.
Spuneai c acest fost agent de teren era nsrcinat cu
supravegherea?
Cu anumite supravegheri. Hoover era impresionat de
Longworth. l pusese s coordoneze datele despre indivizi cu
o antipatie dovedit sau potenial fa de Birou ori fa de
Hoover. Lista era lung.
Dar e limpede c a ncetat s lucreze pentru Hoover.
nc o dat, Chancellor se opri. Nu tia cum s formuleze
ntrebarea. Tocmai spuneai c acum lucreaz la
Departamentul de Stat. Asta nseamn c a prsit Biroul n
mprejurri foarte ciudate.


132
Sutherland i puse din nou ochelarii, lsndu-i mna
sub brbie.
mi dau seama unde vrei s ajungi. Spune-mi care e
scopul vizitei dumitale din aceast dup-amiaz?
ncerc s stabilesc dac exist o baz pentru o carte
despre ultimul an de via al lui Hoover. Mai exact, despre
moartea lui.
Judectorul i ls mna n poal; rmase complet
nemicat, uitndu-se la Peter.
Nu cred c neleg. De ce ai venit la mine?
Fu rndul lui Peter s zmbeasc.
Romanele pe care le scriu presupun o anume
credibilitate. E vorba despre ficiune, desigur, dar m
strduiesc s invoc ct mai multe fapte ce pot fi recunoscute,
nainte de a ncepe o carte, stau de vorb cu muli oameni,
ncerc s intuiesc situaii conflictuale.
E limpede c ai mult succes n abordarea subiectelor.
Fiul meu e de acord cu concluziile dumitale; asear era foarte
sigur n privina asta. Judectorul se aplec n fa,
punndu-i minile pe mas. Licrul amuzat i reveni n ochi.
Iar eu sunt de acord cu aprecierea fiului meu. E un bun
avocat, dei face cam mult glgie n instan. Dumneata
respeci confidenele, nu-i aa, domnule Chancellor?
Desigur.
i secretul identitii persoanelor. Sigur c da. N-o s
recunoti c ai stat de vorb cu Alan Longworth.
N-a folosi niciodat numele unei persoane fr
permisiunea sa.
Ca om al legii, chiar i-a sugera s n-o faci.
Sutherland zmbi. M simt de parc a fi inclus ntr-un act
de creaie.
N-a merge aa departe.
Nici Biblia n-o face. Judectorul se ls din nou pe
sptarul scaunului. Foarte bine. E deja o istorie ncheiat. i
nu mi se pare ceva extraordinar; se ntmpl zilnic n


133
Washington. E o component inerent a bilanului
guvernului nostru, dup cum cred uneori. Sutherland se opri
i ridic delicat palma dreapt spre Peter. Dac vei folosi ceva
din ce-i spun, va trebui s-o faci cu discreie.
Da, domnule.
n luna martie a anului trecut, lui Alan Longworth i s-a
propus o pensionare timpurie de la un departament al
guvernului, fiind transferat sub acoperire n altul. Mutarea
s-a fcut pentru a-l ndeprta de atenia Biroului. Motivele
erau evidente. Cnd noi am aflat c Longworth coordona
aceast supraveghere negativ apropo, e o expresie foarte
nimerit i-am atras atenia asupra primejdiilor ce
decurgeau din abuzurile lui Hoover. Omul a cooperat; timp
de dou luni, a examinat cu atenie sute de nume,
amintindu-i-le pe cele incluse pe list, ca i informaiile
compromitoare. A cltorit mult, alertndu-i pe toi cei
despre care noi credeam c trebuiau avertizai. Pn la
moartea lui Hoover, Longworth a reprezentat mijlocul nostru
de intimidare, arma noastr de aprare, cum s-ar spune. S-a
dovedit foarte eficient.
Peter ncepea s-l neleag pe ciudatul brbat blond de la
Malibu. n acest om exista un conflict generat de loialitatea
sa disperat; agentul trebuie s fi fost sfiat de
remucri.Asta explica straniul su comportament, acuzaiile
brute, retractrile abrupte.
Prin urmare, cnd a murit Hoover, treaba lui s-a
ncheiat?
Da. O dat cu moartea brusc i trebuie s spun,
neateptat a lui Hoover, n-a mai fost nevoie de o asemenea
operaie defensiv. Ea s-a terminat la nmorrnntarea lui.
i cu el ce s-a ntmplat?
Am neles c a fost recompensat cu generozitate.
Departamentul de Stat l-a transferat ntr-o funcie care nu-i
d mare btaie de cap. i desfoar activitatea n condiii
agreabile, cu eforturi minime.


134
Peter l privi cu atenie pe Sutherland. Trebuia s pun
ntrebarea; n-avea nici un motiv s n-o fac acum.
Ce-ai zice dac v-a spune c informatorul meu a pus
sub semnul ntrebrii moartea lui Hoover?
Moartea e moarte. Cum poate fi pus sub semnul
ntrebrii?
Felul n care a murit. Din cauze naturale.
Hoover era btrn. Un om bolnav. A zice c
Longworth dumneata n-o s-i rosteti numele, dar eu o voi
face ar putea fi influenat de imensele presiuni psihologice
la care a fost supus. Remucri, sentimentul vinoviei n-ar
fi ceva neobinuit. A avut o relaie apropiat cu Hoover. Poate
c ntr-un fel, simte c l-a trdat.
La asta m gndeam i eu.
Atunci, ce te nelinitete?
O afirmaie fcut de omul cu care am vorbit. El zicea
c dosarele aflate n posesia lui Hoover n-au mai fost gsite.
Au disprut dup moartea lui Hoover.
Surprinse un licr Chancellor nu tia din ce cauz;
mnie, poate n ochii negrului.
Au fost distruse. Toate documentele personale ale lui
Hoover au fost rupte i arse. Am primit asigurri n acest
sens.
De la cine?
Nu pot s-i dau aceast informaie. Noi suntem
mulumii; asta-i tot ce pot s-i spun.
i dac n-au fost distruse?
Daniel Sutherland l privi pe Peter.
Ar fi o complicaie extraordinar. Una asupra creia
n-a vrea s insist, zise el hotrt. Apoi zmbetul i reveni pe
buze. Dar nu prea e posibil.
De ce nu?
Fiindc am ti i noi, nu-i aa?
Peter era tulburat. Pentru prima dat, spusele lui
Sutherland nu sunau convingtor.


135

Trebuia s fie atent, i aminti siei Peter n vreme ce
cobora scrile tribunalului. Nu cuta fapte concrete, ci doar
credibilitate. Asta urmrea el. Evenimente de susinere, rupte
din context i folosite pentru a umple inevitabilul gol dintre
realitate i fantezie.
Acum putea s-o fac. Daniel Sutherland i dduse cheia
enigmei eseniale: Alan Longworth. Judectorul descrisese
comportamentul agentului federal cu o simplitate plin de
bun-sim. Explicaia se afla ntr-un singur cuvnt: remucare.
Longworth se ntorsese mpotriva mentorului su,
directorul care l rspltise cu cele mai confideniale
nsrcinri i care scrisese o recomandare personal n
dosarul lui de serviciu.
Era normal ca Longworth s se simt vinovat i s
ncerce s se rzbune pe cei care-l ndemnaser s trdeze.
i ce cale mai bun putea gsi dect s pun sub semnul
ntrebrii moartea lui Hoover?
nelegerea acestei situaii stimula imaginaia lui Peter.
nltur orice obligaie ar fi putut simi fa de Longworth.
Situaia putea fi acceptat ca atare: o idee fascinant
pentru scrierea unei cri. Nu mai avea nevoie de nimic. Era
un joc, un joc formidabil, iar scriitorul din Chancellor
ncepea s se bucure de el.
Cobor de pe trotuar i cheam un taxi.
La hotelul Hay-Adams, spuse el oferului.

mi pare ru, domnule, dar acest numr nu e
nregistrat, spuse operatoarea, cu acea bunvoin pe care o
manifest angajaii companiei Bell System cnd ofer
asemenea informaii.
neleg. Mulumesc.
Peter nchise telefonul i se ls pe pern. Nu era
surprins; nu reuise s gseasc numele lui MacAndrew n
cartea de telefon din Rockville, Maryland. Un reporter din


136
Washington pe care-l cunotea i spusese c generalul
pensionat tria de mai muli ani ntr-o cas nchiriat la ar.
Dar Chancellor motenise de la tatl su instinctele unui
jurnalist. Se ridic de pe pern i deschise cartea de telefon
de lng el. Gsi numrul pe care-l cuta, form nou, apoi
numrul.
Armata Statelor Unite, Serviciul Operaiuni al
Pentagonului, zise vocea masculin de la cellalt capt al
firului.
Cu generalul-locotenent Bruce MacAndrew, te rog.
Peter rostise ntr-un ritm rapid gradul i numele
generalului.
Ateptai puin, domnule, veni rspunsul, urmat dup
cteva clipe de un anun clar. Generalul MacAndrew nu
figureaz n evidena noastr, domnule.
Acum o lun figura, soldat, spuse Chancellor pe un
ton autoritar. F-mi legtura cu centrala.
Da, domnule.
Centrala Pentagonului. Bun ziua. Era o voce feminin.
Pare s fie o ncurctur pe undeva. Sunt colonelul
Chancellor. Tocmai m-am ntors de la comandamentul din
Saigon i ncerc s dau de generalul MacAndrew, general-
locotenent B. MacAndrew. Am o scrisoare de la el datat
doisprezece august. Din Arlington. A fost transferat?
Operatoarea gsi informaia n mai puin de treizeci de
secunde.
Nu, domnule colonel. Nu transferat. Pensionat.
Peter ls s se scurg momentul corespunztor de
tcere.
neleg; avea rni serioase. l gsesc la Walker Reed?
N-am idee, domnule colonel.
Atunci, d-mi, te rog, telefonul i adresa lui.
Nu tiu dac pot...
Drag doamn, o ntrerupse Peter. Tocmai, am aterizat
dup un zbor de aisprezece mii de kilometri. Generalul mi


137
este prieten apropiat; sunt foarte ngrijorat. Am fost destul de
clar?
Da, domnule. Adresa nu e nregistrat. Numrul de
telefon este...
Chancellor l scrise n vreme ce femeia i dicta. Aps
furca telefonului, apoi i ddu drumul i form numrul.
Reedina generalului MacAndrew. Glasul trgnat
din receptor era, evident, al unei menajere.
Spune-mi, te rog, pot s vorbesc cu generalul?
Nu e acas. Urmeaz s se ntoarc peste o or. Putei
s-mi spunei numele dumneavoastr?
Peter se gndi repede. N-avea rost s piard timpul.
Serviciul de Mesageri al Pentagonului. Avem de fcut o
livrare pentru general, dar adresa pe care o deinem nu e
clar. Care e numrul strzii din Rockville?
RFD douzeci i trei, Old Mill Pike.
Mulumesc.
nchise i se ls iari pe pern, amintindu-i ce-i
spusese Longworth despre MacAndrew. Agentul afirmase c
generalul renunase la o carier strlucit, incluznd poate i
efia Marelui Stat Major, fr vreun motiv evident. Longworth
sugerase c ar fi putut exista o legtur ntre anumite
informaii ce lipseau din dosarul lui MacAndrew i
pensionarea acestuia.
l fulger un gnd. La urma urmei, de ce adusese
Longworth vorba despre MacAndrew? Ce nsemna
MacAndrew pentru el?
Chancellor se ridic brusc n picioare. Nu cumva mnat
de dorina de a s rzbuna pe cei care-l manipulaser, l
manipulase la rndul lui pe general? Folosise oare agentul
informaii defimtoare despre MacAndrew?
Dac aa stteau lucrurile, Longworth era prins ntr-un
joc serios. Unul care trecea mult dincolo de limitele
remucrii.
Dar asta depindea de general; de calitatea lui uman.


138

Era de talie medie, cu umeri largi i constituie solid;
purta uniform i o cma alb, deschis la gt. Chipul era
al unui militar de carier; avea un ten ngrijit, cu riduri
adnci i o privire neutr. Sttea n pragul uii unei case
vechi de pe un drum lturalnic de ar, un brbat de vrst
medie, poate surprins de prezena unui strin cu trsturi
vag familiare.
Peter era obinuit cu aceast reacie. Ea se datora
apariiilor sale ocazionale la talk show-uri de televiziune:
Oamenii tiau rareori cine era, ns puteau s jure c-l mai
vzuser undeva.
Generalul MacAndrew?
Da.
Nu ne-am cunoscut, spuse el, ntinznd mnaa m
numesc Peter Chancellor. Sunt scriitor. A vrea s stau de
vorb cu dumneavoastr.
Oare ceea ce vzu el n ochii generalului era team?
Dar sunt sigur c te-am vzut. La televiziune,
fotografia dumneata. Cred c am citit una din crile
dumitale. Intr domnule Chancellor. Iart-mi surprinderea,
dar eu ei bine aa cum spuneai, nu ne-am cunoscut
niciodat.
Peter pi n hol.
Un prieten comun mi-a dat adresa dumneavoastr.
Dar telefonul nu apare n evidene.
Un prieten comun? Cine e acela?
Chancellor l privi n ochi pe general.
Longworth. Alan Longworth.
Chipul i rmase impasibil.
Longworth? Nu cred c-l cunosc. Dar aa trebuie s fie.
A fost n subordinea mea?
Nu, domnule general. Cred c e un antajist.
Poftim?


139
Era team. Omul i arunc ochii spre scar, apoi ctre
Peter.
Putem discuta?
Cred c ar fi bine. Ori vorbim, ori te dau afar n uturi.
MacAndrew se ntoarse i art spre un culoar boltit. n
biroul meu, zise el tios.
ncperea era mic, cu fotolii din piele neagr, un birou
solid din lemn de pin i amintiri din cariera generalului
atrnate pe perei.
Stai jos, spuse MacAndrew, artndu-i un fotoliu din
faa biroului. Era un ordin. Generalul rmase n picioare.
Poate c am fost nedrept, zise Peter.
Ai fost cumva, replic MacAndrew. Acum spune-mi
despre ce e vorba.
De ce v-ai pensionat?
Nu e treaba dumitale.
Poate c avei dreptate. Chiar dac n-ar fi a mea,
chestiunea aceasta mai privete i pe altcineva n afar de
dumneavoastr.
Ce dracu tot spui acolo?
Am auzit de dumneavoastr de la un om pe nume
Longworth. El sugera c v-ai pensionat forat. C s-a
ntmplat ceva n urm cu mai muli ani; iar acea informaie
a fost nlturat din dosarul dumneavoastr militar. Tot el
insinua c informaia respectiv face parte dintr-o colecie de
dosare disprute, care conin date privitoare la nite fapte ce
i-ar putea distruge pe subiecii respectivi. El mi-a dat de
neles c ai fost ameninat cu dezvluirea unor fapte din
trecutul dumneavoastr. i c vi s-a pus n vedere s v
retragei din armat.
Mult timp, MacAndrew rmase tcut, nemicat, privirea
sa exprimnd un amestec ciudat de ur i fric. Atunci cnd
vorbi, vocea i era monoton.
Acest Longworth a precizat i natura informaiei?


140
Pretindea c nu tie. Dup toate probabilitile, era
att de duntoare nct a trebuit s v supunei presiunilor.
Ca s zic aa, reacia dumneavoastr ar prea s confirme
aceast presupunere.
Nemernicule! Dispreul era total. Habar n-ai despre ce
vorbeti.
Peter se uit n ochii lui.
Orice v-ar tulbura, nu e treaba mea i poate c n-ar fi
trebuit s vin aici. Dar eram curios; curiozitatea e boala
scriitorilor. V asigur ns c nu vreau s v cunosc
problema; credei-m, ar fi o povar mult prea grea. Doream
doar s tiu de ce mi-a fost menionat mie numele
dumneavoastr, iar acum cred c am aflat rspunsul.
Suntei doar un nlocuitor. Constituii un exemplu destul de
nfricotor.
Privirea lui MacAndrew deveni mai puin ostil.
nlocuitor pentru ce?
Pentru cineva aflat n btaia putii. Dac acele dosare
au disprut ntr-adevr i se afl n minile unui fanatic, iar
acel fanatic vrea s foloseasc informaiile pe care le deine
mpotriva altei persoane ei bine, acea alt persoan ar
trebui s fie cam de rangul dumneavoastr.
Nu te neleg. De ce i s-ar fi dat dumitale numele meu?
Fiindc Longworth vrea s m fac s cred ceva att de
tare nct s scriu o carte pe tema asta.
Dar de ce eu?
Pentru c s-a ntmplat ceva cu mai muli ani n urm,
iar Longworth a avut acces la acea informaie. Acum tiu
asta. nelegei, domnule general, eu cred c ne-a folosit pe
amndoi. Mi-a oferit numele dumneavoastr, dar nainte de
asta v-a ameninat c d totul n vileag. Voia o victim, cred...
Att reui s mai spun Chancellor. Cu o vitez exersat
n sute de btlii, MacAndrew parcurse dintr-un salt distana
care-i separa. i nfipse minile n hainele lui Peter,


141
apsndu-l n jos, apoi trgndu-l n sus i smulgndu-l din
fotoliu.
Unde e?
Hei! Ce naiba...
Longworth! Unde e? Spune-mi, nemernicule!
Ticlos nebun. Las-m-n pace! Peter era mai masiv
dect militarul, dar nu avea fora acestuia. Ce dracu, ai grij
de capul meu!
Era o prostie, dar nu-i veni altceva n minte. Generalul l
intui la perete, apropiindu-i faa aspr, cu ochi furioi, la
civa centimetri de a lui.
i-am pus o ntrebare. Rspunde-mi! Unde-l gsesc pe
Longworth?
Nu tiu! L-am cunoscut n California.
Unde n California?
Nu locuiete acolo. Locuiete n Hawaii. Ce dracu,
las-m n pace!
Dup ce o s-mi spui ce vreau s tiu! MacAndrew l
trase pe Chancellor spre el, apoi l izbi iari de perete. E n
Honolulu?
Nu! Lui Peter i plesnea capul, durerea ntinzndu-se
de la tmpla dreapt pn la ceaf.
E n Maui. Ce Dumnezeu, trebuie s m lai n pace!
Nu nelegi...
Pe dracu nu neleg! Treizeci i cinci de ani pe apa
smbetei. Cnd e nevoie de mine. E nevoie. Poi nelege asta!
Nu era o ntrebare.
Da... Peter nha ncheieturile militarului cu toat
fora pe care-o mai avea. Durerea l chinuia teribil. Vorbi
ncet.
i-am cerut s m asculi. Nu-mi pas ce s-a ntmplat;
nu-i treaba mea. Dar mi pas c acest Longworth te-a folosit
pe dumneata ca s ajung la mine. Nu merit scris o carte
n condiiile astea. mi pare ru.


142
i pare ru? E cam trziu pentru aa ceva! Generalul
explod iari, trntindu-l pe Peter de perete. Asta s-a
ntmplat din cauza unei blestemate de cri?
Te rog! Nu poi...
Se auzi o izbitur dincolo de u. Din camera de zi. Fu
urmat de un geamt teribil pe jumtate cntec, pe
jumtate litanie, o psalmodiere fr melodie. MacAndrew
nghe, cu ochii la u. i ddu drumul lui Peter,
mpingndu-l spre birou, apoi dispru n camera de zi.
Chancellor se sprijini de marginea biroului. Camera se
nvrtea cu el. Respir adnc, repetat, ncercnd s-i revin,
s atenueze durerea de cap.
Auzi din nou. Geamtul, litania dement. Cretea n
intensitate; putea distinge cuvintele.
... afar e de groaz, dar arde focu-n cas i nu avem
unde pleca... S cad nea! S cad nea! S cad nea!
Peter merse chioptnd pn la ua biroului. Arunc o
privire n camera de zi i n aceeai clip i regret gestul.
MacAndrew era aezat pe podea, innd n brae o femeie.
Aceasta purta un capot rupt i murdar, care acoperea
parial o cma de noapte decolorat, veche i ponosit. Pe
jos erau mprtiate cioburi de pahare sparte. Piciorul unei
cupe de vin sfrmate se rostogolea fr zgomot pe covora.
MacAndrew deveni brusc contient de prezena lui
Chancellor.
Acum tii care-i informaia duntoare.
...i nu avem unde pleca... S cad nea! S cad nea!
Peter nelesese. Aa se explica traiul n casa veche de pe
drumul lturalnic, telefonul nenregistrat i absena adresei
la centrala Pentagonului. Generalul Bruce MacAndrew tria
izolat fiindc soia lui era nebun.
tiu, zise Chancellor ncet. Dar nu neleg. Din cauza
asta?
Da. Oteanul ezit, apoi se ntoarse i i privi soia,
ridicndu-i capul lng faa lui. A fost un accident; doctorii


143
spuneau c trebuia internat ntr-un sanatoriu. Eu n-am
fost de acord.
Peter nelese. Generalii de rang nalt ai Pentagonului nu
aveau voie s triasc anumite drame. De alt gen, da.
Moartea sau mutilarea pe cmpul de lupt, de pild. Dar nu
asta, nu o soie cu mintea rtcit. Soia trebuia s rmn
n umbra vieii unui otean, nu s-l tulbure.
... i cnd ne-om sruta la desprire, n-o s suport s ies
n vijelie...
Soia lui MacAndrew l privea int pe Peter. Fcu ochii
mari, deschise gura cu buze subiri, palide i ip. Strigtul
fu urmat de altul. i altul. i rsuci gtul i i arcui
spinarea, iar ipetele devenir slbatice, de necontrolat.
MacAndrew o strnse cu putere n brae i ridic privirea
spre Chancellor. Peter se ntoarse n birou.
Nu! rcni generalul. ntoarce-te! Du-te n lumin!
Du-te lng lamp; scoate-i faa din umbr! n lumin,
lua-te-ar dracu!
Peter execut orbete ce i se ceruse. Se duse spre o lamp
aflat pe o msu joas i ndrept fasciculul de lumin
ctre faa lui.
E-n regul, Mal. E-n regul. Totul e-n regul.
MacAndrew se legna pe podea, cu obrazul lipit de faa
soiei lui, ncercnd s-o calmeze.
ipetele ncetar. Fur nlocuite cu suspine. Adnci,
ndurerate.
Acum pleac de-aici, i zise militarul lui Chancellor.


144
CAPITOLUL UNSPREZECE
ld Mill Pike coti spre vest la ieirea din Rockville,
apoi ntoarse spre sud, ctre autostrada din
Maryland ce ducea la Washington. oseaua se afla
la circa treizeci de kilometri de casa lui MacAndrew, drumul
vechi de ar erpuind printre roci masive i dealuri
presrate cu stnci. Nu era o regiune bogat. n schimb, avea
avantajul deprtrii i al izolrii.
Ct trebuie s fi cutat MacAndrew un astfel de loc! i
zise Chancellor. Soarele ce apunea se afla chiar n faa lui,
trimind prin parbriz o lumin orbitoare. Ls parasolarul,
dar nu-i fu de mare ajutor. Gndurile i se ntoarser la scena
la care tocmai asistase.
De ce reacionase att de isteric femeia bolnav la vederea
lui? El se afla n umbr cnd l vzuse prima oar. Se
calmase dup ce ndeplinise ordinul lui MacAndrew de a iei
n lumin.
Semna el oare att de mult cu altcineva? Imposibil. Casa
veche avea ferestre mici, iar arborii nali i stufoi de afar
ascundeau soarele de dup-amiaz trzie. Soia generalului
nu putea s-l vad prea bine. Dar poate c nu chipul lui i
provocase o asemenea reacie. Totui, ce altceva putea s fie?
i ce comaruri i deteptase el?
Longworth era demn de tot dispreul, ns i atinsese
scopul. i ce cale mai bun putea gsi pentru asta dect s-i
indice figura dramatic a lui MacAndrew drept victim a celui
mai nemilos antaj? Admind presupunerea lui Longworth
c dosarele personale ale lui Hoover existau i puteau fi
folosite n scopuri josnice, generalul reprezenta exemplul
ideal. Omul din Chancellor se simea ofensat, scriitorul
interesat. Se putea scrie un roman pornind de la aceast
premis. nceputul s-ar fi bazat pe evenimente recente; iar
Daniel Sutherland i furnizase faptele. i avea un exemplu
O


145
concludent cu privire la ce s-ar fi putut ntmpla; l vzuse
cu ochii lui.
Se simea plin de energie. Voia s scrie din nou.
O main argintie apru pe partea lateral; Peter ncetini,
lsnd-o s treac n lumina orbitoare a soarelui. Probabil c
oferul cunotea drumul, i spuse Chancellor. Numai cine
tia configuraia fiecrei curbe putea s fac depiri, mai
ales cu soarele btnd n parbriz.
ns maina argintie nu-l depi. Rmase lng el i dac
ochii nu-i jucau feste lui Peter, spaiul dintre vehicule se
ngusta. Chancellor se uit la prpastia de lng drum, a
crei adncime se micora. Poate c oferul ncerca s-l fac
atent.
Dar nu ncerca, mai bine zis ea nu ncerca. oferul era o
femeie. Prul negru peste care purta o plrie cu boruri largi,
i cdea pe umeri. Avea ochelari de soare, iar buzele rujate i
accentuau paloarea tenului. Avea nnodat la gt o earf
oranj.
Privea drept nainte, de parc n-ar fi interesat-o
automobilul de lng ea.
Peter claxon de mai multe ori; mainile se aflau la civa
centimetri una de alta. Femeia nu reaciona. O curb strns
apru la dreapta drumului. Dac frna, tia c ar fi intrat n
maina argintie. Apuc strns volanul pentru a vira,
uitndu-se cnd la drum, cnd la automobilul periculos de
aproape de el. Vedea acum mai bine; cci soarele se
ascunsese dup copaci.
Era o curb n form de S; rsuci volanul spre stnga,
innd prudent piciorul pe frn. Lumina orbitoare inund
iari parbrizul; la dreapta, distingea cu greu anul aflat
dincolo de marginea drumului. i amintea c-l vzuse cnd
trecuse pe aici, cu o or n urm.
Se produse impactul! Maina argintie l lovi lateral. l
obliga s ias de pe drum.


146
Se repeta episodul din Pennsylvania! Maina argintie era
un Marc IV Continental. Aceeai marc pe care o condusese
el n acea sear teribil, pe furtun, cu Cathy.
La poalele dealului se vedea o poriune de drum ntins.
Aps pedala de acceleraie i porni n vitez nainte.
Continentalul l urm; Chevroletul lui nchiriat nu-i putea
face fa. Ajunser la poalele dealului la poriunea de drum
ntins. Panica l mpiedica pe Chancellor s gndeasc
limpede, iar el tia asta. Trebuia pur i simplu s opreasc
maina... oprete blestemata asta de main... dar nu putea.
ncerca cu disperare s se ndeprteze de oribila apariie
argintie.
Respira agitat, innd pedala apsat pn la podea.
Trecu uor n faa Continentalului, ns masa argintie de oel
ni nainte, izbind cu masca lucitoare portiera.
Femeia cu pr negru privea netulburat nainte, de parc
n-ar fi fost contient de jocul su teribil.
nceteaz! Ce faci? Peter ipase prin geamul deschis.
Femeia nu reaciona.
Dar maina rmase iari n urm. S se fi auzit ipetele
lui? Strnse volanul cu toat fora; transpiraia i curgea pe
mini i pe frunte, iar soarele l orbea.
Fu izbit dinapoi; capul i czu pe spate, apoi se lovi de
parbriz. Prin oglinda retrovizoare vedea caroseria sclipitoare a
Continentalului. Acesta mai izbi o dat i nc o dat
portbagajul Chevroletului. Rsuci volanul spre partea stng
a drumului; automobilul argintiu fcu la fel. Loviturile
continuar. Peter se cltina n fa i-n spate. Dac s-ar fi
oprit acum, maina mai mare i mai grea l-ar fi zdrobit.
Nu avea alt soluie. nvrti brusc volanul spre dreapta;
Chevroletul prsi drumul hurducndu-se. O ultim izbitur
provoc o rotire lateral a mainii nchiriate; aceasta se
cltin, ntorcndu-se cu spatele spre stnga, apoi se lovi de
un gard din srm ghimpat.
Dar ieise de pe drum!


147
Apsa din nou pedala de acceleraie. Trebuia s se
ndeprteze. Maina porni n vitez pe cmp.
Se auzi bufnitura teribil a unei ciocniri. Peter fu aruncat
peste volan, cu corpul sltat din scaun. Motorul era ambalat
la maximum, dar Chevroletul se oprise.
Se ciocnise de o stnc masiv de pe cmp. Capul i czu
involuntar pe spate; din nri i curgea snge,
amestecndu-se cu transpiraia de pe fa.
Prin geamul deschis, vzu Continentalul argintiu
ndeprtndu-se spre vest, pe poriunea de drum drept. Fu
ultimul lucru pe care-l observ nainte de a-i pierde
cunotina.
N-ar fi putut spune ct sttuse aa, prbuit n nesimire.
Auzea n deprtare sunetul unei sirene. Curnd dup aceea,
o siluet n uniform apru la geamul mainii. Un bra se
ntinse i rsuci cheia n contact.
Poi s vorbeti? ntreb poliistul.
Peter ddu din cap.
Da. N-am nimic.
Ari jalnic.
mi curge snge din nas, rspunse Chancellor,
cutnd o batist.
Vrei s chem o ambulan?
Nu. Ajut-m s ies. O s merg singur.
Poliistul l ajut. Peter pi chioptndpe cmp, se
terse pe fa i i veni n fire.
Ce s-a ntmplat, domnule? Vreau s v vd permisul
i talonul.
E o main nchiriat, spuse Chancellor, lundu-i
portactul din buzunar i scond permisul. Cum de m-ai
gsit aici?
Am primit un telefon la secie de la proprietarul
terenului. St acolo. La ferma aia. Poliistul art spre o cas
care se zrea n deprtare.
A sunat? N-a ieit din cas?


148
E o femeie. Soul ei nu e acas. A auzit izbitura i
motorul mergnd. Era o situaie ciudat, aa c cei de la
secie au sfatuit-o s stea n cas.
Chancellor i scutur capul, surprins.
i oferul era o femeie.
Care ofer?
Peter i povesti ce se ntmplase. Poliistul asculta; scoase
un carneel din buzunar i i not totul. Dup ce Chancellor
i ncheie relatarea, omul legii i consult notele.
Ce caui n Rockville?
Peter nu voia s-l implice pe MacAndrew.
Sunt scriitor. M plimb mult cnd am de lucru. mi
limpezesc mintea.
Poliistul ridic privirea.
Ateapt aici. O s vorbesc prin staie.
Cinci minute mai trziu, omul se ntoarse de la maina
poliiei, dnd din cap.
Iisuse! Cte s-au ntmplat n ultima vreme pe osea!
Au depistat-o, domnule Chancellor. Tot ce mi-ai spus s-a
confirmat.
Ce vrei s spui?
Ceaua aia turbat a fost observat la ieirea din
Gaithersburg. Fcea figuri cu un camion de pot! i dai
seama? Cu un camion de pot! Au bgat-o n dub i l-au
chemat pe soul ei.
Cine-i femeia?
Nevasta unui anume negustor de maini din Pikesville.
Are dosar pentru conducere n stare de ebrietate; i-a fost
ridicat permisul acum cteva luni. O s se aleag cu o
amend i-o s fie eliberat. Brbatul ei e mare grangur.
Peter sesiz ironia situaiei. La cincisprezece kilometri n
spate, un brbat terminat, un militar de carier fr viitor
legna n brae o femeie cu mintea rtcit. La cincisprezece
sau treizeci de kilometri nainte, nevasta unui negustor de


149
automobile gonea pe autostrad i necazurile erau abia la
nceput.
Ar trebui s gsesc un telefon i s sun agenia de
nchirieri n legtur cu maina, zise Chancellor.
Nici o problem, spuse poliistul i ntinse mna spre
bordul Chevroletului. O s iau eu cheile. D-le numele meu,
iar eu o s trimit un camion s-o remorcheze. Spune-le s
ntrebe de Donnelly. Ofierul Donnelly din Rockville.
Eti foarte amabil.
S mergem, o s te duc la Washington.
Poi s faci asta?
Cei de la secie au lmurit lucrurile. Accidentul a avut
loc n zona controlat de noi.
Peter l privi pe poliist.
De unde tii c stau la Washington?
Pre de o clip, omul privi n gol.
Vd c te resimi de pe urma accidentului. Dumneata
mi-ai spus acum cteva minute.

Continentalul argintiu se opri dincolo de curb. Vaierul
sirenei se pierdea n deprtare. Urma s nceteze curnd, iar
omul n uniform avea s-i fac treaba. Un brbat angajat
s joace rolul unui poliist inexistent, pe nume Donnelly,
pentru a-i furniza lui Peter Chancellor informaii eronate.
Fcea parte din plan ca i Continentalul argintiu, a crui
vedere trebuie s-l fi terorizat pe romancier, amintindu-i de
noaptea n care fusese la un pas de moarte.
Totul trebuia regizat rapid i minuios; adevrurile,
jumtile de adevr i minciunile urmau s fie ntreesute n
grab, astfel nct Chancellor s nu fie n stare s le
discearn.
Totul trebuia ncheiat n cteva zile. Mintea lui Chancellor
era cheia. Viaa lui nu conta. Dosarele reprezentau totul.
oferul i scoase plria cu boruri largi i ochelarii de
soare. Minile deurubar la iueal capacul unui borcan de


150
crem, apoi scoaser nite erveele dintr-o cutie, le nmuiar
n crem i frecar buzele pn cnd rujul dispru. Earfa i
jacheta fur date jos i aruncate pe podeaua mainii. La
urm, Varak i scoase peruca neagr, cu prul pn la
umeri. Ateriza i ea pe podea. Se uit la ceas; era ora ase i
zece.
Vestea ajunsese la Bravo. S-ar putea ca oapta ascuit
s fi luat legtura cu alt subiect al dosarelor lui Hoover. Era
vorba despre un congresman pe nume Walter Rawlins,
preedintele puternicului Subcomitet de Redistribuire. n
ultimele sptmni, comportamentul su la lucrrile
Congresului i ocase pe colegii lui. Rawlins era un rasist
nemrturisit, a crui intransigen fa de mai multe proiecte
de legi ndeosebi fa de unul dispruse n mod
inexplicabil. Lipsise de la cteva edine importante i sesiuni
de votare la care jurase s fie prezent.
Dac Rawlins fusese contactat, urma s i se furnizeze lui
Peter Chancellor alt nume.

Apropiindu-se de ascensoare, Peter se vzu ntr-o oglind
din hol. Arta, aa cum bine zisese poliistul, jalnic. Haina
era rupt, pantofii murdari, iar faa acoperit de snge
nchegat i praf. Nu avea nici pe departe nfiarea
respectabil cu care erau obinuii cei de la Hay-Adams; i se
pru c funcionarii de la recepie doreau s-l vad
disprnd ct mai curnd, ceea ce nici nu-l deranja. Nu voia
dect s fac un du fierbinte i s bea ceva rece.
n timp ce atepta ascensorul, vzu o femeie
apropiindu-se.
Era jurnalista Phyllis Maxwell, al crei chip i era
cunoscut de la zecile de conferine de pres televizate.
Domnul Chancellor? Peter Chancellor?
Da. Domnioara Maxwell, nu-i aa?
Sunt flatat, zise ea.
i eu, rspunse el.


151
Ce Dumnezeu ai pit? Ai fost atacat?
Peter zmbi.
Nu, nu atacat. Am avut doar un accident minor.
Ari jalnic.
Se pare c toat lumea e de acord n privina asta. M
duc la mine n camer s m spl.
Sosi liftul; uile se deschiser. Phyllis Maxwell vorbi
repede:
Pe urm eti de acord s-mi dai un interviu?
Doamne Sfinte, pentru ce?
Fiindc sunt jurnalist.
Eu nu sunt vedet.
Cum s nu fii? Eti autorul unor cri de succes i
probabil c te afli la Washington ca s aduni material pentru
un nou roman precum Contraofensiva! Te vd chioptnd n
holul de la Hay-Adams, artnd de parc te-ar fi clcat un
camion. Toate astea sunt posibile tiri.
chioptnd nu-i o noutate, iar accidentul a fost minor.
Peter zmbi din nou. Iar dac lucrez la ceva, n-a vorbi
despre asta.
Chiar dac ai face-o i n-ai dori s se afle, eu n-a
scrie nimic.
Peter tia c spunea adevrul. l auzise pe tatl lui
numind-o unul dintre cei mai buni ziariti din Washington.
Ceea ce nsemna c era expert n tainele Washingtonului; ar
fi putut s-i spun lucruri pe care el voia s le afle.
n regul, spuse el. Acord-mi o or, bine?
Foarte bine. La bar?
Chancellor ncuviin.
Da. Ne vedem peste o or.
Intr n lift cu un aer buimac. Fusese pe cale s-i
sugereze c putea s-l atepte n apartamentul lui. Phyllis
Maxwell era o femeie formidabil.
Sttu sub du aproape douzeci de minute, mai mult
dect de obicei. Era una dintre metodele lui de recuperare,


152
atunci cnd se simea agitat sau deprimat. nvase n
ultimele luni cteva mici trucuri, care-l ajutau s-i recapete
echilibrul pierdut temporar. Se ntinse apoi gol pe pat, fixnd
cu privirea tavanul i respirnd adnc.
Timpul trecea; calmul i revenise. Se mbrc ntr-un
comod costum cafeniu i cobor pe scri.
Ea sttea la o mas mic din col. ncperea era att de
slab luminat nct de-abia o vzu, dar licrul luminrilor i
lumina chipul su frumos. Fr s fie cea mai tnr, Phyllis
Maxwell era cea mai artoas femeie de acolo.
nceputul conversaiei fu relaxant i plcut. Peter
comand un rnd de butur, apoi pe al doilea. Vorbir
despre carierele lor, ncepute n Erie, Pennsylvania, respectiv
Chillicothe, Ohio i pn la New York i Washington. Peter
ceru al treilea rnd de pahare.
Eu n-ar mai trebui s beau, zise Phyllis hotrt, dar
nu ndeajuns de ferm. Nu-mi amintesc de cnd n-am mai
but trei pahare la o singur mas. M mpiedic s
stenografiez corect. Dar nici nu-mi amintesc s fi luat un
interviu unui tnr romancier att de... atrgtor.
Vocea i coborse ntr-un registru grav. Cu oarecare
nervozitate, i zise Chancellor.
Nu att de atrgtor i Domnul tie, nu att de tnr.
Adevrul e c nici eu nu mai sunt aa. Mi-am trit
tinereea zbuciumat pe vremea cnd dumneata nvai
algebra.
Asta e o condescenden defimtoare, dar i fals.
Privete n jurul dumitale, doamn. Nu vd pe nimeni care s
arate la fel de bine.
Slav Domnului c nu prea e lumin, altfel a zice c
eti un mincinos fermector.
Sosir buturile, apoi chelneria plec. Phyllis scoase un
carneel.


153
Nu vrei s discui despre cartea la care lucrezi acum.
n regul. Spune-mi ce crezi despre literatura de azi. A
revenit divertismentul n romanul modem?
Peter se uit peste mas la ochii ei irizai, nelinitii.
Lumina lumnrii i fcea s par mai mari i-i atenua
ridurile de pe chip.
Nu tiam c scrii pentru rubrica de umor. Sau am
greit domeniul?
Te simi ofensat? Cred c-i un subiect interesant. Ce
crede un scriitor bine cotat i cu succes la public? Se tie c
ai idei clare. i nu prea sunt amuzante.
Chancellor rse maliios. Phyllis Maxwell discuta la obiect;
fr ndoial c ar fi derutat orice scriitor care s-ar fi luat
prea n serios. n vreme ce el vorbea, ea i nota n grab totul.
Era expert n interviuri, aa cum se i ateptase.
i termin butura. Peter fcu semn spre pahare.
nc un rnd?
Nu, mulumesc! Tocmai am scris greit articolul
hotrt.
l foloseti cnd stenografiezi?
nc un motiv pentru a refuza.
Unde mnnci disear?
Phyllis ezit.
Am o ntlnire.
Nu te cred.
De ce nu?
Nu te-ai uitat la ceas. Femeile organizate se uit la
ceas cnd sunt invitate la mas.
Nu toate femeile sunt la fel, tinere.
Peter ntinse mna peste mas, acoperindu-i ncheietura
mnii.
La ce or e ntlnirea?
La atingerea lui, ea se ncord. Apoi relu imediat jocul:
Nu e corect.
Hai, spune-mi, la ce or?


154
Ea zmbi, nchiznd ochii.
Opt i jumtate?
Las-o balt, spuse el, retrgndu-i mna. Omul a
renunat i a plecat. E nou i zece. Va trebui s cinezi cu
mine.
Eti incorigibil.
Mncm aici, e bine?
Ea ezit din nou.
E bine.
Ai prefera s mergem n alt parte?
Nu, aici e bine.
S-ar putea s nu vedem deosebirea.
Fcu un semn chelneriei, cerndu-i s umple paharele.
tiu, tiu, sunt incorigibil, zise el. Acum pot s-i pun
eu cteva ntrebri? Cunoti Washingtonul la fel de bine ca
orice alt cunotin de-a mea.
Unde este blocnotesul?
Pe al ei i-l pusese n poet.
Am o band care mi se nvrte n cap.
Nu e ceva sigur. Ce vrei s tii?
Vorbete-mi despre J. Edgar Hoover.
La auzul numelui, ochii lui Phyllis se ngustar,
privindu-l cu furie. i totui, prea ceva mai mult dect furie,
i spuse Chancellor.
Era un monstru. Vorbesc de ru despre mori fr cea
mai mic remucare.
Chiar aa?
Din cte mi amintesc eu, da. M aflu la Washington
de aisprezece ani. Nu tiu s se fi scurs vreun an n care el
s nu fi distrus un om de o valoare extraordinar.
O spui cu toat convingerea.
Aa simt. L-am dispreuit. Am vzut ce-a fcut. Dac
se poate da un exemplu de teroare exacerbat prin ordine, el
e acela. Istoria asta n-a fost relatat. Nici nu cred c va fi
vreodat.


155
De ce nu?
Biroul l va proteja. El a fost monarhul. E limpede c
motenitorii nu vor permite s-i fie ptat imaginea. Se tem
s nu aib de suferit descendenii i pe bun dreptate.
Cum s-ar putea opune?
Phyllis rse ironic.
Au i fcut-o. Cuptoarele, dragule; mici roboi n
costume negre au rscolit toat cldirea aia blestemat i-au
ars tot ce-ar fi putut duna, fie i vag, precursorului lor
decedat. Intenioneaz s fac din el un sfnt; e cea mai
bun protecie a lor. i pe urm e vorba de afaceri, ca de
obicei.
Eti sigur?
Gurile rele spun c faimosul Clyde a aprut acas la
Eddie nainte ca trupul lui s se rceasc. Se pare c el i
civa curteni au umblat din camer n camer, cu nite
toctoare de hrtie portabile.
Clyde Toison?
Da, nsi Laleaua. Ce nu a ars, a depozitat n bnci.
Exist martori?
Aa cred.
Phyllis tcu. Chelneria veni la mas; lu paharele goale
i le puse pe cele pline. Peter ridic ochii spre fat.
Trebuie s rezervm o mas n restaurant?
O s m ocup eu, domnule, zise chelneria,
retrgndu-se.
Pe numele...
tiu, domnule. Maxwell.
Chelneria plec.
Sunt impresionat, spuse Chancellor cu un zmbet,
remarcnd satisfacia pe care o exprimau ochii lui Phyllis.
Continu. Exist martori?
n loc s rspund, ea se aplec n fa. Poriunea din
jurul decolteului se umfl, iar snii i se ridicar. Peter era
fascinat de ei; femeia prea s ignore interesul lui.


156
Lucrezi la o carte despre Hoover, nu-i aa?
Nu tocmai despre el. Nu e povestea vieii lui, dei asta-i
o parte esenial. Trebuie s aflu ct mai multe lucruri.
Spune-mi ce tii. Pe urm o s-i explic, i promit.
Ea ncepu la bar i continu la cin. Povestea nfuriat,
mnia fiindu-i accentuat de profesionalismul ei. Phyllis n-ar
fi publicat ceva ce nu putea fi susinut cu documente, iar
documentarea era imposibil, indiferent de adevrul existent.
Vorbi despre senatori, congresmeni i membri ai
cabinetului, obligai fie s se supun regulilor lui Hoover, fie
s-i nfrunte mnia. Descrise oameni puternici redui la
tcere, dei nu erau lai din fire. Relat amnunit aciunile
lui Hoover de dup asasinatele comise asupra celor doi
Kennedy i a lui Martin Luther King. Avusese un
comportament obscen, se bucurase vdit i negase orice
responsabilitate.
Presa e convins c i-a ascuns Comisiei Warren o serie
de informaii eseniale. Dumnezeu tie ct de importante
erau; poate c ar fi modificat evoluia procesului de la Dallas.
i de la Los Angeles i de la Memphis. N-o s tim niciodat.
Jurnalista schi modul n care Hoover folosea
supravegherea telefonic i electronic; Gestapoul s-ar fi
mndrit cu performanele lui. Nu avea nimic sfnt: inamicii i
potenialii inamici erau inui n ah. Fragmente de benzi
magnetice fuseser puse cap la cap i nregistrate; vinovia
se contura prin asocieri vagi, aluzii perfide, zvonuri i dovezi
msluite.
n vreme ce ea vorbea, Peter clocotea de furie. Femeia bu
vin n timpul mesei; dup aceea, bu coniac. Cnd termin,
rmase tcut cteva clipe, apoi ncerc s zmbeasc.
Alcoolul i topise n bun parte mnia; se stpnea, dei nu
era prea treaz.
Acum mi-ai promis ceva. Iar eu i-am promis s nu
public nimic. La ce lucrezi? La o nou Contraofensiv!?


157
Presupun c exist o asemnare. E vorba despre un
roman bazat pe ipoteza c Hoover a fost asasinat.
Fascinant. Dar incredibil. Cine ar fi ndrznit s-o fac?
Cineva care a avut acces la dosarele lui personale. De
aceea te-am ntrebat dac exist martori ai arderii sau
ruperii documentelor lui Hoover. Cineva care s le fi vzut
distruse.
Phyllis ncremenise, cu ochii pironii asupra lui.
i dac n-au fost distruse?...
Asta-i presupunerea. Lucrez la ea. Ca ficiune.
Ce vrei s spui?
Vocea i devenise impersonal, aproape glacial.
C oricine ar fi cel care fictiv l-ar fi ucis pe Hoover,
n prezent se afl n posesia acelor dosare i e capabil de
antaj, exact ca i Hoover. Nu numai teoretic, dar i practic.
Contactnd oameni influeni i obligndu-i s fac ce vrea el.
Hoover era obsedat de sex, aa c asta ar fi o arm esenial.
E ntotdeauna eficient. Un antaj simplu i foarte puternic.
Phyllis se ls pe sptarul scaunului, cu minile sprijinite
de tblia mesei. Peter o auzi cu greu.
optind ceva la telefon, domnule Chancellor?
Spune-mi dac nu cumva e o glum sinistr.
Ce s fie?
Ea l fixa cu ochi mari, plini de o team ciudat.
Nu, nu se poate, continu ea pe acelai ton distant,
rece. Eram aici, n hol; eu am vrut s vin aici. Eu te-am vzut,
nu dumneata m-ai observat pe mine...
Phyllis, care-i problema?
O, Doamne Sfinte, mi pierd minile.
El se ntinse peste mas i-i lu mna. Era rece i
tremura.
Hai, vino-i n fire. Zmbi ncurajator. Cred c ultimul
coniac te-a dat peste cap.
Ea nchise ochii pe jumtate.
Chiar i par atrgtoare?


158
Sigur c da.
Vrei s mergem n camera dumitale?
El o privi, ncercnd s neleag.
Nu trebuie s-mi sugerezi asta.
Nu m doreti, nu-i aa?
Nu era o ntrebare n vorbele ei, nici n felul cum le rostise.
Cred c te doresc foarte mult. Eu...
Ea se aplec deodat n fa i-i strnse mna aproape cu
rutate, ntrerupndu-l.
Du-m sus, zise ea.
Sttea n faa lui, goal, lng pat. Snii ei drepi i
contraziceau vrsta. oldurile i se rotunjeau ademenitor sub
talia zvelt; coapsele i erau prelungi, sugernd o amfor
greceasc. El i lu mna, invitnd-o n pat.
Ea se aez cu graie, ezitnd. El ncepu s-i mngie
snii.
Femeia tremura, inndu-i rsuflarea; apoi, pe
neateptate, se ntoarse i i ls mna s alunece peste
abdomenul lui.
Fr cuvinte, i rsuci trupul gol peste el i i lipi faa
de obrazul lui. El i simea umezeala lacrimilor. Femeia se
rsuci din nou, oprindu-se alturi de el, i desfcu picioarele
i-l trase peste ea.
F-o repede! F-o repede!
Fu cel mai straniu act sexual pe care-l trise vreodat
Peter. n urmtoarele cteva minute confuz, uluit, fr s
priceap fcu dragoste cu un trup frumos, dar total inert.
Era ca o mas de carne rece.
Totul se ncheie, iar el se ntoarse uor, dndu-i
picioarele la o parte, dezlipindu-i abdomenul de al ei i
pieptul de snii ei drepi, ns neexcitai. Se uit n jos spre
ea, simind dintr-o dat compasiune i stupefacie. Ea i
arcuise ceafa i sttea cu faa ngropat n pern. inea ochii
nchii, iar lacrimile i curgeau pe obraji. Din pieptul ei ieeau
suspine nbuite.


159
El ntinse mna i-o mngie pe pr, trecndu-i degetele
prin el. Ea ncepu s tremure i i aps faa mai tare n
pern.
Vocea ei sun nefiresc:
Cred c o s mi se fac ru.
mi pare ru. S-i aduc un pahar cu ap?
Nu! i ntoarse faa scldat de lacrimi spre el. Fr s
deschid ochii, strig, iar vorbele ei umplur ncperea. Dar
poi s le spui! Poi s le spui acum!
Coniacul e de vin, opti el. Era tot ce mai putea spune.
CAPITOLUL DOISPREZECE
hancellor auzi mai nti psrile. Deschise ochii i
i ndrept privirea spre luminatorul pe care-l
construise n tavan, ntre grinzile groase ale
dormitorului. Lumina era filtrat de arborii nali.
Se afla acas. I se prea c plecase de acolo de ani de zile.
Iar acea diminea era una special. Pentru prima dat n
viaa lui dorea s lucreze la el acas.
Se ddu jos din pat, i puse halatul i cobor la parter.
Casa era aa cum o lsase, dar mult mai curat. Se bucura
c pstrase mobila fostului proprietar; arta plcut, era
construit cu lemn din belug i prea confortabil.
Travers camera spre ua ce ducea la buctrie. Acolo,
totul era imaculat i fiecare lucru se afla la locul su. i purta
o vie recunotin doamnei Alcott, menajera cu chip sever,
ns neobosit, pe care o motenise o dat cu casa.
i prepar nite cafea i o lu cu el n birou. Era camera
de lucru a fostului proprietar, n partea de vest a casei, cu
C


160
ferestre enorme pe zidul dinspre grdin i cu pereii
lambrisai cu lemn de stejar.
Cutiile cu documentele de la Nrnberg erau stivuite n
colul de lng u, n vecintatea copiatorului. Era sigur c
nu aa le lsase; le deschisese la ntmplare, mprtiindu-le
coninutul pe podea. Se ntreb cine-i dduse osteneala s
le mpacheteze la loc. Se gndi tot la doamna Alcott. Sau
poate c Josh i Tony veniser acolo, ncercnd s pun n
ordine nc o parte din viaa lui?
Cutiile aveau s rmn n col. Documentele de la
Nrnberg puteau s mai atepte. Avea altceva de fcut. Se
duse spre masa lung, cu pupitru, de lng fereastra din
captul opus. Acolo se gsea tot ce-i trebuia. La stnga,
lng telefon, se aflau dou teancuri de hrtie galben, iar
lng ele era cana din cositor cu creioane ascuite. i lu
ustensilele i le puse pe masa larg din faa canapelei de
piele, apoi se aez. Nu avea nici o ezitare. Ideile i veneau n
ritmul scrisului.

Ctre Anthony Morgan, editor
Plan: Manuscrisul lui Hoover Carte fr titlu

n prolog, o bine cunoscut personalitate militar un
om nelegtor, un gnditor n tradiia lui George Marshall
s-a ntors dintr-o inspecie efectuat n Asia de sud-est. Se
pregtete s prezinte autoritilor militare de la Washington
dovezi ale supralicitrii succeselor de pe cmpul de lupt i
mai mult, probe ale incompetenei i corupiei celor aflai la
comand.
Masacrarea trupelor a reprezentat consecina
incapacitii profesionale i a mitomaniei efilor militari de la
Saigon. Cei civa colegi ai si care tiu ce are de gnd s
fac omul nostru ncearc s-l conving s renune,
pretinznd c momentul e ct se poate de nepotrivit. n


161
replic, el le vorbete despre caracterul dezastruos al
rzboiului.
Militarul este contactat de un necunoscut, care i
transmite un mesaj n legtur cu un eveniment petrecut cu
ani n urm; un incident datorat unei tulburri mintale
temporare, n condiii de stres maxim, totui, un act de o
asemenea incorectitudine chiar indecen nct
dezvluirea lui l-ar discredita pe otean i i-ar distruge
reputaia, cariera, soia i familia.
Necunoscutul, i cere militarului s distrug raportul de
la Saigon, s nu nvinuiasc pe nimeni i s tac din gur. n
esen, i se puse n vedere s nu influeneze situaia
existent n armat prin urmare, s lase masacrele s
continue. n caz contrar, ar urma dezvluirea informaiei
defimtoare. I se acorda douzeci i patru de ore ca s ia o
decizie.
Dilema militarului e agravat de sosirea de la Saigon a
celei mai lungi liste de victime din ultimele luni. Se apropie
momentul deciziei. Omul e chinuit de remucri, ns pn
la urm nu poate s nesocoteasc ordinul necunoscutului.
La el acas, scoate un teanc de hrtii din serviet
(dovezile acuzatoare pe care le-a adus din Asia de sud-est),
rupe paginile i le pune pe foc.
Urmeaz o schimbare de decor. Necunoscutul ptrunde
ntr-o pivni uria de sub cldirea Biroului Federal de
Investigaii. Se oprete n faa unui dulap, l deschide i
scoate dosarul militarului. mpinge la loc sertarul i ncuie
dulapul.
Pe eticheta aflat pe sertar e scris:
A-L Proprietatea directorului.

Peter se ls pe sptarul canapelei i citi ce scrisese. Se
ntreb dac MacAndrew avea s se recunoasc n acel
personaj. n raport cu ceea ce tia despre el, portretul fictiv


162
era bun. Asemnarea cu generalul ar fi trecut cu greu
neobservat la Pentagon. Dar nu i de Pentagon.
n primul capitol, patru sau cinci oameni influeni din
cadrul guvernului sau din afara lui sunt prezentai n
diverse faze ale antajului. Cei care-i persecut nu vor dect
s-i reduc la tcere pe opozani. Sunt atacai conductorii
unor organizaii legale ale persoanelor nemulumite,
defavorizate sau ale minoritilor.
Acuzaiile, bazate pe asocieri ndeprtate, aluzii perfide,
zvonuri i probe msluite, sunt lansate mpotriva opozanilor,
diminundu-le eficiena. ara e pe cale s devin un stat
poliienesc.

Peter se opri, surprins de cuvintele folosite. Asocieri
ndeprtate, aluzii perfide, zvonuri i probe msluite. Erau
vorbele lui Phyllis Maxwell.
i relu lucrul.

Personajul principal se deosebete de eroul obinuit al
romanelor de aciune. Mi-l imaginez ca pe un avocat artos,
de vreo patruzeci i cinci de ani, nsurat i cu doi sau trei
copii. Numele lui e Alexander Meredith. A evoluat lent,
de-abia acum ncepnd s devin contient de valoarea sa. A
venit la Washington pentru o slujb temporar la
Departamentul de Justiie. Specialitatea lui e dreptul penal.
Este un tip meticulos, cu vaste cunotine profesionale.
A fost angajat pentru a evalua procedurile utilizate de
ctre anumite departamente ale Biroului Federal de
Investigaii studiu determinat de creterea alarmant a
metodelor discutabile folosite de birourile teritoriale ale FBI.
S-au dat publicitii acuzaii nefondate; s-au nmulit
percheziiile i confiscrile ilegale. Procurorii de la Justiie se
tem c anumite cauze ndeprtate ar putea fi respinse de
instane din cauza violrii drepturilor constituionale.


163
Meredith lucreaz la Washington de un an, iar ceea ce
prea la nceput o nsrcinare innd oarecum de rutina
profesional a generat o serie de revelaii cutremurtoare.
n interiorul Biroului Federal de Investigaii, se afl n
curs de desfurare o operaiune secret, avnd ca scop
strngerea de informaii incendiare cu privire la un spectru
larg de persoane publice i particulare.
Meredith face imediat legtura ntre anumite relatri din
pres despre oameni influeni ce acioneaz n mod
surprinztor i numele pe care le-a descoperit n
documentele Biroului. Acestea sunt, desigur, victimele
descrise n primul capitol. Dou dintre ele i se par
surprinztoare. Prima e un judector de la Curtea Suprem
un om despre care se tie c e detestat de Hoover care
demisioneaz dintr-o dat din magistratur. A doua un
militant pentru drepturile civile ale negrilor, criticat n mod
public de ctre Hoover, care i curm singur viaa.
Alarmat, Meredith ncepe s caute dovezi concrete ale
practicilor ilegale folosite de FBI. Intr n graiile personalului
executiv apropiat lui Hoover. Simuleaz simpatii pe care nu
le are. Sap tot mai adnc, iar ceea ce descoper l
nspimnt i mai tare.
La cel mai nalt nivel al Biroului exist un mic grup de
fanatici, devotai orbete lui Hoover. Ei pun n aplicare
metode i ndeplinesc ordine transmise de director, tiind
foarte bine c multe dintre ele ncalc grosolan legea.
Meredith afl de existena unui om, detaat la biroul din La
Jolla, California, care ndeplinete misiunea de pistolar al lui
Hoover. i face frecvent apariia atunci cnd are loc o
aciune neateptat a unei personaliti de importan
naional. Descrierea lui se va potrivi cu cea a necunoscutului
din prolog.

Chancellor puse creionul deoparte i i termin de but
cafeaua. Se gndi la Alan Longworth, pistolarul lui Hoover


164
din realitate. Omul rmnea o enigm. Presupunnd c
remucarea provocat de trdarea lui Hoover l dusese pe
agent la Malibu, de ce i-ar fi periclitat situaia actual din
Hawaii? De ce ar fi nclcat o nelegere cu riscul vieii? De ce,
la urma urmei, l trimisese pe Peter la Daniel Sutherland,
care-l identificase imediat pe fostul om al FBI-ului?
Se simea Longworth att de vinovat nct nu mai inea
seama de instinctul de conservare? Era dorina lui de
rzbunare att de puternic nct nimic altceva nu mai conta?
Aparent, aa stteau lucrurile. Nu ezitase s-l distrug pe
MacAndrew n timpul acestui demers. i fiindc Longworth o
fcuse, Chancellor nu avu mustrri de contiin atunci cnd
se hotr s includ un portret al individului n romanul su.

Meredith adun dovezi; ele sunt nspimnttoare, J.
Edgar Hoover a ntocmit cteva mii de dosare despre cei mai
importani oameni ai rii. Conin tot felul de zvonuri,
jumti de adevr i minciuni. n plus, innd seama de
natura uman, supus greelii, dosarele sunt nesate de
fapte extrem de compromitoare. Sunt descrise pe larg
obiceiuri i deviaii sexuale a cror dezvluire ar distruge
sute de brbai i femei care, altfel, au un comportament
responsabil, fiind adesea personaliti strlucite.
Existena acestor dosare constituie o ameninare pentru
ntreaga naiune. Cumplit e ns faptul c Hoover chiar le
folosete. El contacteaz sistematic zeci de subieci despre
care crede c se opun metodelor pe care le aplic,
ameninndu-i cu darea n vileag a pcatelor personale dac
nu-i revizuiesc atitudinea.
Meredith tie c trebuie gsit rspunsul la cea mai grav
ntrebare: Hoover acioneaz singur sau are aliai? Deoarece,
dac a ncheiat un pact cu susintorii si ideologici din
comunitatea specialitilor n informaii, din Congres ori de la
Casa Alb, republica s-ar putea afla n pargul colapsului.


165
Meredith se hotrte s prezinte dovezile pe care le-a
strns unui adjunct al procurorului general. Din acel
moment, viaa lui devine pur i simplu un comar. Adjunctul
este un om cumsecade, dei ntreaga situaie l sperie la
culme. Cu toate acestea, el devine o arm; membri ai echipei
lui trimit pe adresa Biroului fragmente din raportul lui Alex.
Adjunctul procurorului general le ia de acolo i n singura lui
aciune curajoas, le expediaz n secret unui senator.

Peter se ls pe canapea i se ntinse. Avea un model
pentru senatorul lui. Cu mai puin de un an n urm, omul
fusese principalul candidat al partidului su la funcia de
preedinte. Milioane de oameni se lsaser cucerii de
onestitatea exemplar a privirii sale. Preedintele n exerciiu
era departe de limpezimea ideilor senatorului, de
profunzimea viziunii sale i de aptitudinea sa de a comunica.
Discursul su raional, calm i-a cucerit rapid pe alegtorii
din ntreaga ar. Apoi i s-a ntmplat ceva. n numai cteva
minute, ntr-o diminea de iarn cu ninsoare, campania a
euat. Un discurs nepotrivit fusese nmnat spre lectur de
ctre un membru extenuat al campaniei; senatorul a fost
efectiv descalificat.
Chancellor se aplec i lu alt creion din can.

O mostr de hruire psihologic se declaneaz
mpotriva lui Meredith. Este urmrit la fiecare micare; e pus
sub supraveghere continu. Soia sa primete telefoane
unele obscene, altele de ameninare cu agresiunea fizic.
Copiii lui sunt chestionai n legtur cu tatl lor de ctre
ageni FBI, n timpul orelor i dup terminarea cursurilor.
Automobile ateapt noaptea n faa casei lui Meredith;
lanterne lumineaz ferestrele ntunecate. Fiecare zi devine un
comar; nopile sunt i mai cumplite.
Scopul urmrit l constituie subminarea credibilitii lui
Meredith, discreditarea lui n viaa particular. Omul se duce


166
la autoriti; ncearc s-i nfrunte pe agenii Biroului, ca i
pe cei care-l urmresc; ia legtura cu congresmanul. Toate
eforturile lui de a-i salva ancheta de spectrul terorii eueaz.
Ajunge n pragul demisiei. Nici mcar adjunctul procurorului
general nu mai vrea s aib de-a face cu el. Omul a fost
avertizat.
Controlul perfid al lui Hoover se exercit peste tot.
Vei observa c am folosit numele lui Hoover. Cum se
spune, i vorbesc de ru pe mori, dar o fac fr cea mai mic
remucare...

Nu lumea spunea asta, i zise Chancellor, oprindu-se o
clip, ci Phyllis Maxwell.

... i Temperatule Domn, am de gnd s-l utilizeze n
carte. Nu vd nici un motiv ca s-i maschez, fie i vag,
identitatea sau s i-o ascund sub vreun nume stupid gen J.
Edwin Haverford, pretor al Branei Federale de Informaii.
Vreau s-l descriu aa cum a fost: un megaloman periculos,
care trebuia dat afar nc de acum douzeci de ani. Un
monstru...

Din nou Phyllis Maxwell. i zise c jurnalista i fcuse un
portret att de memorabil i grotesc nct l stimulase n
egal msur ca i Longworth. Furia ei era contagioas.

... ale crui tactici se potriveau mai degrab cu metodele
celui de-al Treilea Reich dect cu cele ale unei societi
democratice. Vreau ca oamenii s fie ultragiai de
manipulrile lui J. Edgar Hoover. (Mai bine ai arta textul
sta biroului juridic Steve o s aib probabil un atac de
apoplexie i-o s nceap un fel de anchet social, s afle
dac exist rude de-ale defunctului care ne-ar putea da n
judecat.)


167
Materialul introductiv va necesita ase capitole, adic
aproximativ o treime din carte. n acest punct, accentul se va
deplasa de la Meredith spre victimele antajelor lui Hoover.
Mai nti spre senator, care se dovedete una dintre intele
lui Hoover.
Deoarece aceste victime sunt oameni de importan
considerabil pentru guvern, e plauzibil ca doi dintre ei s se
ntlneasc. Acetia vor fi senatorul i un membru onest al
cabinetului, care s-a opus preedintelui i ca atare, e obligat
s demisioneze. mi imaginez o scen n care dou
personaliti puternice recunosc c sunt neajutorate n faa
asaltului lui Hoover. Sunt oameni de mare valoare, ncolii
de un acal btrn.
Totui, ntlnirea lor are un rezultat pozitiv. Ei recunosc
un fapt evident: dac Hoover i poate reduce la tcere, acelai
lucru l va face i cu alii. Aa c adun un mic grup de
brbai...

Peter ridic creionul de pe hrtie. i aminti cuvintele lui
Daniel Sutherland despre grupul din Washington: i femei,
domnule Chancellor. Dar ce femei ar fi fost recrutate? Sau
selectate? Zmbi pentru sine. De ce nu o jurnalist? Un
personaj dup modelul lui Phyllis Maxwell. Totui, deosebit
de ea; n carte, femeia trebuia s fie o victim nainte de a
deveni membr a grupului. Era esenial.

... i femei, cu scopul de a nla un sistem de aprare
mpotriva atacurilor perfide ale lui Hoover. Au un punct de
plecare: pistolarul lui Hoover. Ptrund n comunitatea
specialitilor n informaii i obin n mod discret toate
informaiile ce pot fi dezvluite despre acest om. Dosare,
documente de serviciu, rapoarte bancare, referine la credite
tot ce se gsea.



168
Chancellor se opri din scris. Iari apruse enigma
numit Longworth. Sutherland spusese c ei fcuser apel la
contiina agentului i-l rspltiser cu o slujb uoar n
Maui, garantndu-i securitatea. Toate astea erau, probabil,
plauzibile, dar ce fcuse Hoover n tot acest timp? Sttuse pe
scaun i zisese: Sigur, Alan, biatule. Ai muncit douzeci de
ani i i merii pensia, iar eu i urez s te bucuri de ea n
tihn?
Puin probabil. Acel Hoover care-i fusese descris l-ar fi
ucis pe Longworth n loc s-l lase s plece.
Trebuia s existe alt explicaie.

Pistolarul e contactat de grupul senatorului. n urma
exercitrii unor presiuni combinate, omul e recrutat i se
pune la cale un fals medical. Pistolarul se plnge de dureri
abdominale prelungite i e trimis la Walter Reed Hospital.
Raportul e naintat lui Hoover: agentul e ros de un cancer
duodenal. S-a ntins n organism fcnd inutil o intervenie
chirurgical; sperana lui de via nu e mai mare de cteva
luni.
Hoover nu are de ales. l las n pace pe om, creznd c
agentul se duce acas s moar.
Astfel, Nucleul anti-Hoover e format. Agentul pensionat
e izolat i pus la treab. Se va constata nu numai c el avea
acces la dosare, dar, fiind mai degrab un oportunist dect
un sfnt, le i studia cu atenia unui funcionar al KGB-ului
n toiul unei campanii de epurare.
El furnizeaz grupului anti-Hoover sute de nume i
biografii. Nume i fapte care atrag dup ele alte nume i fapte
suplimentare. Se pregtete o list de baz a victimelor
poteniale, a crei lungime este nfricotoare.
Ea include nu numai oameni puternici din cele trei
departamente ale guvernului, dar i lideri din industrie, ai
muncitorilor, din lumea academic i din pres.


169
Nucleul numele grupului din Washington trebuie s
acioneze imediat.
Sunt aranjate ntlniri confideniale. Agentul este trimis
la zeci i zeci de subieci, pentru a-i avertiza asupra dosarelor
lui Hoover.
Strategia lor va fi descris n scene rapide. N-o s insist
asupra amnuntelor. Ar fi prea derutant s introduc o
ntreag serie de personaje noi.
Apropo de personaje, o s ajung la ele imediat.
Vreau mai nti s termin de prezentat subiectul.

Peter lu un alt creion.

Punctul de cotitur e marcat de dou evenimente: primul
este contactarea lui Alexander Meredith de ctre Nucleu; al
doilea l constituie decizia luat de doi sau trei membri ai
Nucleului de a-l asasina pe Hoover.
La aceast decizie se va ajunge treptat, deoarece oamenii
respectivi nu sunt nite criminali. Ei sfresc prin a
considera asasinatul o soluie acceptabil, iar acesta este
inacceptabilul lor defect. Cnd afl i Meredith, tiind c
hotrrea aparine unor mini superioare, ntregul su
sistem de valori e supus unui test final.
Pentru el, crima nu poate fi o soluie. Se zbate acum ntre
fore opuse: fanaticii Biroului i cei ai Nucleului.
ncercrile eroului de a opri asasinatul i de a dezvlui
ilegalitile Biroului reprezint impulsul care conduce
povestea spre final.
Din punct de vedere narativ, cel mai dificil aspect al
povestirii va fi exact ceea ce-l ngrozete pe Alexander
Meredith: decizia celor doi sau trei oameni extraordinari de a
accepta crima ca pe o soluie.
Eafodajul logic va trebui construit cu atenie, pentru ca
nici o alt soluie s nu par a fi la ndemn.


170
Cred c acceptarea asasinatului se va produce prin dou
evenimente rearanjate din istoria recent: retragerea din
cursa prezidenial a celui mai capabil om i demisia unui
judector reformator de la Curtea Suprem.
Nucleul i d seama c cele dou catastrofe sunt opera
lui J. Edgar Hoover. Statul a suferit o pierdere ireparabil.

Vrful creionului se rupse sub fora presiunii sale. Se
nfuriase din nou, dar mnia trebuia folosit mai trziu,
atunci cnd avea s scrie cartea.
Istoria oferise o soluie panic. Moartea unui nebun i
distrugerea otrvurilor pe care le adunase permiseser
Nucleului dac Sutherland avea dreptate s se dizolve.
Starea de alarm ncetase.
Acestea erau faptele. Dar el nu se ocupase de realitatea
istoric. Ce-ar fi fcut un grup de astfel de oameni importani
dac s-ar fi confruntat cu dispariia separrii puterilor n stat,
att de important pentru o form democratic de guvernare?
Ar fi analizat un astfel de grup posibilitatea execuiei? A
asasinatului?
ntr-un sens, n-ar fi avut de ales. Totui, aprobnd
aceast aciune, s-ar fi situat pe aceeai poziie ca i omul
ucis. Aadar, nu toi ar fi subscris la o asemenea soluie,
drept care aceasta n-ar fi fost propus pe fa.
Dar doi, poate trei oameni ar putea-o considera drept
unica decizie care se putea lua. i aici s-ar afla fisura
Nucleului.
Crima e crim, iar definiia ei este modificat doar de
condiiile specifice rzboiului. Cei care apreciaz crima drept
o soluie nu sunt, pn la urm, mai buni dect victimele lor.
Nucleul trebuie s cuprind doi sau trei membri care aveau
s-i asume rolul de ucigai.

n Nucleu exist doi brbai i poate o femeie (aici,
posibilitile dramatice sunt interesante), cu caliti deosebite,


171
devotai principiilor mprtite de restul grupului. Totui, se
observ o schimbare treptat a perspectivei lor. Ea se
datoreaz frustrrii, sincerei detestri a activitii lui Hoover
i evidentei ineficiene a Nucleului n contextul manipulrii
unor alegeri prezideniale i al dirijrii represive a instanelor.
Au fost pui la zid, nu mai exist alternativ. n afar de
asasinat.
Dar n felul acesta ar ndeprta numai jumtate din
tumoare, cealalt jumtate fiind dosarele lui Hoover.
Nu-i puteau permite s le lase n mirnle succesorului
dup moartea directorului.
Nucleul concepe un plan de ucidere i jaf. Cred c partea
asta trebuie scris ntr-un stil sec, documentar, suspansul
fiind amplificat de planul nsui i de nelegerea faptului c,
n orice moment, o eroare de sincronizare sau de reacie ar
putea fi fatal.
Deocamdat pn aici vreau s merg cu firul epic.

Peter ntinse braele, dar sri ca ars cnd simi o durere
ascuit sgetndu-i umrul stng. Nu se gndise nici o clip
la ea. Se concentrase asupra paginii din faa lui. Acum avea
s nceap. Cu oamenii.
Creiona nite umbre, artri fr form ce se
materializau ncet. Pe urm, numele. Dup cum obinuia,
avea s schieze lista de personaje, acordnd fiecruia cte
dou pagini, tiind c fiecare urma s-l conduc la prietenii
i dumanii lui sau ai ei, cunoscui i necunoscui.
Personajul genera alte personaje; deseori se ntmpla aa.
Pe lng acela la care se gndise deja militarul din
prolog, Alexander Meredith, pistolarul lui Hoover, senatorul
i membrul guvernului trebuia n primul rnd s dea via
grupului Nucleul. Civa urmau s fie din afara guvernului:
un savant, poate i un avocat i fr discuie, un judector,
dar nu unul negru asta nu putea face. Nu exista dect un
Daniel Sutherland. i femeile: trebuia s se gndeasc la ele


172
cu mare atenie. i impuse s reziste tentaiei de a inventa
un personaj prea asemntor lui Phyllis Maxwell. Dar unele
trsturi ale ei aveau s intre n carte.
Se aplec peste foaia de hrtie i ncepu s scrie.

Un brbat de vreo aptezeci de ani, un avocat care se
numete...

Nu putea spune de cnd scria. Soarele strbtuse un
sfert din traiectoria sa pe cer, trimindu-i razele prin
fereastra de la nord.
Privi paginile adunate lng teancul galben; schiase nu
mai puin de nou personaje. Se simea n plin form; nu
tia cum s-i exprime recunotina pentru c-i revenise, n
sfirit, inspiraia.
Telefonul sun, lundu-l prin surprindere. Travers
camera, ca s rspund.
Alo.
E acolo un scriitor pe nume Chancellor? Un anume
Peter Chancellor?
Brbatul de la telefon vorbea cu un puternic accent din
sud.
Da. Eu sunt Peter Chancellor.
Ce ncerci sa faci cu mine? N-ai dreptu...
Cine eti?
tii al dracu de bine cine-s.
M tem c nu.
Ciu-daat. Prietenu tu Longworth a venit s m vad
la Washington.
Alan Longworth?
Te-ai prins. Da mergi ntr-o direcie greit! Vrei s iei
de la capt povestea din 1861 cu cioroii, n-ai dect! Da ar fi
bine s tii n ce te bagi.
Habar n-am despre ce vorbeti. Cine dracu eti?


173
Congresmanul Walter Rawlins. Azi e miercuri. O s fiu
la New York duminic. O s ne-ntlnim acolo.
Serios?
Da. nainte s ne zboare la amndoi afurisitele astea
de capete.
CAPITOLUL TREISPREZECE
cuse un lucru neobinuit pentru el: ncepuse s
scrie cartea nainte ca Morgan s aprobe planul. Dar
nu se putea stpni. Cuvintele se aterneau de la
sine pe hrtie.
Cu o anume mustrare de cuget, Peter admise fa de sine
c asta nu conta. Subiectul era totul. Se relata povestea unui
monstru numit Hoover. Pentru Chancellor era important
ntructva mai important dect tot ce ncercase s fac pn
atunci ca mitul lui Hoover s fie prezentat n adevrata sa
lumin. Ct mai repede cu putin, pentru ca istoria s nu se
repete.
Dar trebuia s-i ntrerup munca timp de o zi. Fusese de
acord s se ntlneasc cu Rawlins. i spusese acestuia c,
indiferent de ceea ce-i zisese Alan Longworth, sau de
ameninrile proferate, Longworth nu era prietenul lui.
Totui, Longworth fusese la Washington cu patru zile n
urm, atunci cnd l sunase Rawlins. Nu se ntorsese n
Hawaii. Enigma reapruse. De ce?
Chancellor hotr s rmn peste noapte n
apartamentul su din New York. i promisese lui Joshua
Harris s ia masa cu el.
Conduse spre nord, pe vechiul drum paralel cu rmurile
rului Delaware, prin oraul Lambertville, apoi coti spre vest,
F


174
peste dealul lung, ctre Autostrada 202. Dac traficul nu era
prea intens spera s ajung la autostrad n patruzeci i
cinci de minute; de la Varianta 14, mai avea de mers
jumtate de or pn la New York.
Aproape c nu exista trafic. Cte un camion cu fn sau
lapte ieea prudent de pe drumuri prfuite i intra pe
autostrad, iar maini n plin vitez l depeau intermitent
negustori care acoperiser zona n acea zi i se grbeau
spre cel mai apropiat motel. Dac ar fi vrut, ar fi putut s
depeasc tot ce se afla pe osea, i zise mngind volanul
gros. Maina lui era un Mercedes 450 SEL.
Teama influenase alegerea automobilului. Optase pentru
cel mai greu. Se ntmplase ca maina imediat disponibil s
fie de un albastru nchis. Era bine; orice, numai s nu fie...
Argintie?
Argintie! Nu-i venea s-i cread ochilor!
n spatele lui! n oglinda retrovizoare exterioar, cu
imaginea mrit de convexitatea sticlei, imensa masc
lucitoare! Era un automobil argintiu! Continentalul argintiu!
Ochii i jucau feste. Nu se putea altfel! Aproape c-i era
fric s se uite la ofer; nici nu trebuia. Maina argintie veni
lng el, conductorul auto aflndu-se chiar n raza lui
vizual.
Era femeia! Aceeai femeie! La trei sute de kilometri
distan! Plria cu boruri largi, prul negru i lung,
ochelarii de soare, tenul palid contrastnd cu buzele de un
rou intens, earfa oranj. Era o nebunie!
Aps pedala de acceleraie; Mercedesui ni nainte.
Nici un automobil pe osea nu se putea pune cu el!
Dar Continentalul reui. Fr efort. Fr efort! Iar
macabrul ofer privea drept nainte. De parc n-ar fi fost
nimic ireal, nimic neobinuit. Drept nainte. n gol!
Peter arunc o privire spre vitezometru. Acul tremura
peste cifra o sut. Era o autostrad dubl; mainile de pe
banda cealalt preau nite umbre. Maini. Camioane! Erau


175
dou camioane n fa! Intraser unul dup altul ntr-o curb
lung de pe osea. Chancellor ridic piciorul de pe acceleraie;
avea s atepte pn cnd o s ajung mai aproape.
Acum! Aps pe frn; Continentalul ni n fa i coti
spre partea dreapt a autostrzii, pentru a-l bloca.
Din nou, acum! Trnti piciorul pe acceleraie i ntoarse
volanul, lund-o spre stnga drumului cu motorul huruind
n timp ce trecea n vitez pe lng teribila chestie argintie i
femeia dement care o conducea.
Depi n goan cele dou camioane aflate n curb,
uluindu-i pe oferi, cu roile Mercedesului pe jumtate n
iarba din centrul oselei i cauciucurile scrnind.
Ringos! Pe indicatorul de la marginea drumului scria
Ringos!
Existase un Ringos cu ani n urm, ntr-un loc unde
ncepuse un pistolar s trag ntr-un acces de furie.
Btaie cu pistoale la O.K. Corral.
De ce se gndise la asemenea lucruri? De ce? De ce l
durea capul att de tare?
Buffalo Bill
e mort...
Iisus
era un brbat frumos
... e.e. cummings. De ce se gndea la e.e. cummings? Ce
dracu se ntmpla?
i crpa capul.
La distan, poate la vreo doi kilometri, vedea un cerc
luminos, de culoarea chihlimbarului, suspendat n aer. n
primul moment, nu nelese ce reprezenta era un semafor
de la intersecia autostrzii. Trei maini din fa ncetinir,
una la stnga, dou la dreapta. Nu putea s treac. Se afla la
vreo opt sute de metri distan reduse viteza Mercedesului.
O, Doamne! Apruse iari!
Continentalul se apropia n vitez. Dar semaforul se afla
chiar n fa; cele dou maini erau nevoite s opreasc.


176
Trebuia s se stpneasc i s treac la fapte, s pun
capt acestei nebunii.
Trase maina pe partea dreapt a drumului i atept s
vad cum reaciona Continentalul. Acesta intr pe banda din
stnga, n spatele singurei maini de acolo, dar opri exact
alturi de Mercedes.
Chancellor apuc mnerul portierei i sri afar. Alerg
spre Continental i nha mnerul uii, trgnd cu toat
fora.
Portiera era ncuiat. Btu n fereastr.
Cine eti? Ce ai de gnd s faci?
Faa impenetrabil o masc macabr privea drept
nainte n spatele geamului.
Peter scutur mnerul portierei i izbi fereastra cu mna.
Nu-mi poi face asta!
oferii celorlalte maini priveau scena prin geam.
Culoarea semaforului era verde, ns nimeni nu se mica.
Chancellor nconjur maina, ducndu-se la geamul
oferului i trase de mner, lovind fereastra.
Cea turbat! Cine eti? Ce vrei?
Faa de o paloare teribil, ascuns de plete, de ochelari i
de plrie, se ntoarse i-l privi. Era o masc, oribil i cu
totul de neptruns. Pudr alb i buze strnse, nemicate,
conturate cu un ruj iptor. Peter privea o uria insect
dezgusttoare, machiat pentru a arta ca un clovn
nspimnttor.
La naiba, rspunde-mi! Rspunde-mi!
Nimic. Doar privirea aia teribil de pe masca acelei fee
terifiante.
Mainile din fa pornir. Peter auzea huruitul motoarelor.
Se inea de mnerul portierei, fascinat de imaginea lugubr
din spatele geamului; btu din nou n geam.
Cine...?


177
Motorul Continentalului fu ambalat. i lu minile de pe
portier, iar automobilul ni nainte, trecnd n vitez prin
intersecie i deprtndu-se pe autostrad.
Peter vru s citeasc numrul de nmatriculare. Nu avea.
Jigodie turbat! O s-i sparg capul. Javr!
Vorbele, rcnite cu furie, nu erau ale lui. Primul din cele
dou camioane pe care le depise nebunete n curb oprise
la douzeci de metri distan. Deasupra scrii cabinei se
deschise o u i un camionagiu cu pieptul bombat sri jos,
cu o manivel n mn.
Ticlosule! Aproape c m-ai scos de pe osea!
Peter se duse chioptnd spre Mercedes. Se arunc pe
scaun, trnti portiera i o ncuie. Camionagiul era la civa
pai, cu manivela ridicat.
Motorul Mercedesului era pornit. Chancellor apuc
schimbtorul de viteze i-l trase napoi, apsnd cu putere
pedala de acceleraie, cu minile pe volan. Motorul se
dezlnui; Peter rsuci volanul, evitnd impactul cu
parapetul.
Apoi l ndrept i porni n vitez pe osea.
Era un comar. Un blestemat de comar!

De mai bine de o or, sttea singur n camera de zi a
apartamentului su. Veioza de pe pian reprezenta singura
surs de lumin; prin fereastra ntredeschis ptrundeau
zgomotele nopii newyorkeze. Avea nevoie de aer, iar
zgomotele l liniteau. Era nc transpirat i n camer se
fcuse rcoare.
Trebuia s-i stpneasc panica. Cineva ncerca s-l
scoat din mini. El trebuia s reziste, s dea de urma unei
fee cu o masc sinistr. Avea s se ntoarc n timp la un
drum de ar din Maryland, unde apruse prima dat
cumplita creatur.
Cum l chema pe poliistul din Rockville? Connelly?
Donovan? l menionase la agenia de nchiriat maini de la


178
Aeroportul Dallas; o s-i sune i va afla. Apoi o s ia legtura
cu poliistul i o s-l ntrebe...
Telefonul sun. Tresri i se ridic din fotoliu. Trebuia s
fie congresmanul din Virginia. Altcineva nu tia c se afla n
ora. Rawlins spusese c o s-l sune seara, ca s stabileasc
ora i locul ntlnirii.
Alo.
Peter?
Era Joshua Harris. Chancellor uitase complet de el.
Salut. mi pare ru, prietene. Am avut nite probleme.
Tocmai am ajuns acas.
Ce probleme?
ngrijorarea era evident n vocea lui Harris.
Am... Nu, n-o s-i spun lui Joshua. Nu acum. Totul
era mult prea neclar. Nimic serios. O reparaie la main. A
durat mai mult dect speram. Unde eti?
M pregteam s plec la restaurant. La Richelieu, i
aminteti?
Da, i amintea. Dar nu s-ar fi putut acomoda cu
atmosfera tihnit a unei mese luate la un restaurant elegant.
Te deranjeaz dac amnm cu o zi ntlnirea? n
cazul n care n-ai alt program. Ca s fiu sincer, am lucrat de
la patru i jumtate dimineaa pn la patru dup-amiaz.
Apoi am condus maina. Sunt frnt.
Prin urmare, cartea despre Hoover merge bine?
Mai bine i mai repede dect mi-am nchipuit.
Asta-i grozav, Peter. M bucur pentru tine. Ciudat,
Tony nu mi-a spus nimic.
Chancellor l ntrerupse calm.
Nu tie. E cel mai surprinztor plan pe care i l-am
trimis vreodat; o s dureze cteva zile pn o s-l citeasc.
De ce nu spunea c ncepuse deja afurisita aia de carte?
Sper c o s-mi trimii o copie, zise Harris. N-am
ntotdeauna ncredere n voi doi, ca s nu mai vorbesc de
toate cuvintele alea.


179
Mine sear, i promit.
Atunci, pe mine sear. O s anulez rezervarea. Noapte
bun, Peter.
Noapte bun.
Chancellor nchise telefonul i se duse la fereastra ce
ddea spre Seventy-first Street. Era o zon linitit, strjuit
de arbori, genul de cartier pe care oamenii l asociau cu alt
epoc a oraului.
n vreme ce privea afar, o imagine i apru n faa ochilor.
tia c nu era real, ns reuea s-o alunge. Revzu faa
lugubr din Continental. Era n geam, uitndu-se la el cu
ochii nevzui din spatele lentilelor ntunecate, cu rujul
aprins conturat exact pe masca de pudr alb.
Peter nchise ochii i i duse mna la frunte. Ce voise s
fac nainte de a suna Josh? Era ceva n legtur cu sinistra
imagine din geam. i cu telefonul. i acesta sun. Dar tocmai
sunase cu cteva clipe n urm. Nu putea s sune din nou.
Suna. A, Iisuse! Trebuia s se ntind pe pat; tmplele i
zvcneau i nu era sigur... Rspunde la telefon. Travers
camera chioptnd.
Chancellor?
Da.
Sunt Rawlins. Ct eti de matinal?
Ce glum mai e i asta?
Hm?
Lucrez dimineaa.
Nu m intereseaz.
tii un loc din New York de-i zice Cloistersa?
Da. Peter i inu rsuflarea. S fi fost i asta o glum
sinistr? Cloistersa fusese un loc preferat de Cathy. n cte
duminici de var se plimbaser pe pajitile de-acolo! Dar
Rawlins n-avea de unde s tie asta. Cel puin aa credea.
S fii acolo mine diminea, la cinci jumtate. Te duci
la intrarea de vest; poarta o s fie deschis. E o alee cam la o
sut de metri spre nord, care duce la o curte. Ne vedem acolo.


180
Telefonul se nchise.
Sudistul alesese un loc ciudat i o or bizar. Era
opiunea unui om speriat. Alan Longworth declanase nc o
dat frica; trebuia s fie oprit ct mai curnd acest agent
pensionat, acest pistolar plin de remucri.
Dar n-avea timp s se gndeasc la Longworth. Nu mai
era mult pn la patru i jumtate.
Se duse n dormitor, i azvrli pantofii din picioare i i
descheie cmaa. Sttea aproape de marginea patului.
Involuntar, corpul i czu ncet pe spate, iar capul se cufund
n pern.
i visele aprur. Comarurile.
Iarba era umezit de rou, iar soarele dimineii lumina
cerul la rsrit. Peste tot se vedeau relicve i statui, iar
arborii noduroi preau s fi nfruntat secolele. Singurul
lucru care lipsea era muzica unei lute sau nite voci plcute
cntnd madrigaluri.
Chancellor gsi aleea. Era mrginit de flori i urca pe o
colin mic spre un zid de piatr care se dovedi a fi
mprejmuirea reconstruit a unei mnstiri franceze din
secolul al treisprezecelea. Se apropie i se opri n faa unei
vechi arcade, n curte erau bnci de marmur i copaci
miniaturali, amplasai cu rafinament. Locul prea ciudat de
linitit. ncepu s atepte.
Trecur zece minute; lumina dimineii deveni mai intens,
destul ct s se reflecte pe albul lucitor al marmurei. Peter se
uit la ceas. Era ase fr zece. Rawlins ntrziase deja
douzeci de minute.
Sau se rzgndise? Era frica att de mare?
Chancellor.
Peter se ntoarse, surprins. oapta venise dinspre un plc
de tufe aflat la vreo zece metri distan, care nconjura o
coloan groas, ce ieea din iarb. n vrful ei era montat
capul sculptat al unui sfnt medieval. Din umbr, prinse
contur silueta unui brbat.


181
Rawlins? De cnd stai acolo?
De vreo trei sferturi de or.
Rawlins se ndrept spre Peter. Nu-i ntinse mna.
De ce i-a trebuit att de mult pn s apari? ntreb
Peter. Eu sunt aici de la cinci i jumtate.
Cinci cinzetrei, zise sudistul. Am ateptat s vd dac
eti singur.
Sunt. S stm de vorb.
S mergem.
Coborr pe aleea ce pornea de la coloan.
Ai necazuri cu picioru? ntreb Rawlins.
Un vechi accident de la fotbal. Sau o ran din rzboi.
Alege. Nu vreau s m plimb. Spune ce ai de zis. Nu eu am
cerut ntlnirea asta i mai am i de lucru.
Faa lui Rawlins se nroi.
E o banc acolo.
Erau bnci i n curte.
Poate i microfoane.
Eti nebun. Ca i Longworth.
Congresmanul nu rspunse pn cnd nu ajunser la o
banc alb din fier forjat.
Longworth e parteneru tu, nu? La antaju sta.
n timp ce vorbea, Rawlins se aez. Faa i era scldat
de lumina slab. Bravada afiat cu cteva clipe n urm
disprea.
Nu, rspunse Peter. Eu nu am partener i nu sunt un
antajist.
Da scrii o carte.
Din asta triesc. Scriu romane.
Sigur. Aa se face c bieii de la CIA i-au dus o
grmad de chiloi murdari la spltorie. Am auzit de unu.
Chestia aia de-i zice Contraofensiva!
Cred c exagerezi. Ce voiai s spui?
Las-o moart, Chancellor. Congresmanul vorbea pe un
ton monoton. Informaia pe care-o ai nu face nici ct o ceap


182
degerat. Drace, m poi ruina, da o s ies din rahat legal;
pot s-o fac. Pe urm o s rspunzi de ce-o s urmeze.
Ce informaie? Orice i-ar fi spus Longworth e o
minciun. N-am informaii despre dumneata.
Nu m prosti pe mine. Recunosc, am probleme. tiu ce
gndesc oamenii ca tine despre mine. Folosesc n particular
cuvntu cioroi mai des dect ai vrea s-l auzi; cnd sunt
matol, am o slbiciune pentru goazele de negrese da fir-a
al dracu, cred c asta-i n favoarea mea; sunt nsurat cu o
trf care poate s m toarne oricnd i s-mi duc toat
averea la nord de Roanoke. Suport toate astea, biete, da-mi
fac treaba n Congresu la! i nu-s uciga! nelegi!
Sigur. E doar familia ta de pe plantaie. Foarte trsnit
i drgu. Mi-ai spus destul. Plec.
Nu, nu pleci. Rawlins se ridic n picioare, blocndu-i
drumul lui Peter. Te rog. Ascult-m. Oi avea eu multe
pcate, da nu se poate zice c-s un prlit de sudist. Nu mai
exist nici unu care s aib atta minte nct s nu
se-mbete cu ap rece. Pen c rezultatele i cauzele nu mai
sunt ce erau. Lumea ntreag e-n schimbare i dac nu vezi
asta, provoci o blestemata de baie de snge. Nimeni nu
cstig; toat lumea pierde.
Cauzele? Chancellor privea cu atenie faa omului din
sud. Nu se prefcea.
Unde vrei s ajungi?
Nu m-am opus niciodat schimbrilor responsabile.
Da m-am luptat ca un leu n cuc atunci cnd erau
iresponsabile. S acorzi milioane de dolari unor nepricepui,
care nu au suficient minte ca s nu se-mbete cu ap rece,
asta nseamn s bai pasul pe loc.
Peter era fascinat, aa cum fusese ori de cte ori aparena
nu se potrivea cu realitatea.
i ce legtur are asta cu ceea ce crezi c am fcut eu?
La Newport News a fost o nscenare! Mi-au bgat pe gt
un butoi de bere i m-au dus pe alei ntunecoase de nu le-am


183
vzut n viaa mea. Oi fi regulat-o pe putoaica aia, da n-am
omort-o! Nu m-a fi priceput s-i fac ce i-au fcut ia! Da
tiu cine sunt fptaii. i jigodiile alea negre i-au dat seama
c eu tiu. Sunt mai ri dect nite javre; sunt nite cioroi
naziti, de-i omoar pe-ai lor i se-ascund n spatele...
Se auzi un uierat, undeva n deprtare. Apoi incredibilul
inimaginabilul se ntmpl. Chancellor holbase ochii
ngrozit, incapabil s se mite.
Gura lui Rawlins era cscat. Un cerc rou apruse
deasupra sprncenei drepte. De acolo ieea snge, nind
mai nti, apoi curgnd n iroaie peste tenul pmntiu i
ochiul larg deschis. Totui, corpul sttea n picioare, mpietrit
n moarte. Pe urm, lent, ca ntr-un balet macabru, picioarele
lui Rawlins cedar i trupul i czu, prbuindu-se n iarba
ud.
O rsuflare nbuit iei din gtlejul lui Peter; trebuia s
fie un strigt, ns nu se auzi nici un sunet, cci fora ocului
anihilase iptul de groaz.
Urm un alt uierat; valuri de aer plesnir deasupra lui.
i nc o dat; se auzi un ping, iar pmntul explod sub el.
Un glon ricoase din banc! Rmie de instincte l
aruncar la pmnt; plonj spre stnga, rostogolindu-se n
iarb i ieind din cmpul vizual al trgtorului. Urmar alte
uierturi i alte explozii de iarb i pmnt. O achie de
piatr i vji pe lng ureche; dac ar fi fost cu civa
centimetri mai aproape, l-ar fi orbit sau l-ar fi ucis. Deodat,
fruntea lui se lovi de o suprafa aspr, iar palma i fu
nepat cnd o aps pe piatra cu crestturi. Se ascunsese
dup un fel de monument din piatr nconjurat de tufiuri.
Se rsuci pe spate. Nu putea fi vzut, dar n jur se
auzeau pocnetele sinistre ale gloanelor.
Urmar nite strigte, aproape nebuneti, isterice.
Veneau de acolo, de acolo i de acolo! n micare, alergnd,
estompndu-se. i la sfrit o voce, un rcnet, puternic i
gutural, cernd supunere.


184
Iei de-aici! O mn puternic l nfac de hain,
prinzndu-i n strnsoare cmaa i pielea de sub ea i-l
ridic de lng adpostul de piatr. A doua mn inea un
pistol automat mare, cu un cilindru gros n captul evii. Era
ndreptat spre direcia de unde veneau mpucturile; gura
evii scuipa foc i fum.
Peter rmase fr grai. Deasupra lui se afla blondul
Longworth. Dispreuitul Alan Longworth i salvase viaa!
Trecu printre tufe, cu corpul aplecat, aruncndu-se
printre ghimpii ascuii n iarba din fa. Rcia pmntul cu
minile i cu picioarele, croindu-i drum nainte. Nu mai
avea aer n plmni, dar important era s scape. O lu la
fug printre grdini.
CAPITOLUL PATRUSPREZECE
ergea pe strzi ca un somnambul. Timpul i
spaiul fuseser abolite; era complet dezorientat.
Primul su gnd fu s caute ajutor, s cheme
poliia, s gseasc pe cineva care s pun ordine n haosul
din care de-abia scpase. Dar nu vzu pe nimeni. Se apropie
de civa pietoni; acetia se uitar la nfiarea lui ciudat i
se ndeprtar n grab. Merse mpleticindu-se pe mijlocul
strzii, rsunar claxoane, oferii l ocolir nfuriai. Nu se
zreau poliiti, nici maini de patrulare n acea zon linitit
a oraului.
Tmplele i zvcneau, umrul stng l durea, i simea
fruntea de parc i-ar fi fost frecat cu o pil. Se uit la palma
minii drepte; era roie, cu zgrieturi nsngerate.
ncet, dup ce rtcise mai muli kilometri, Chancellor
ncepu s-i vin n fire. Era un proces straniu de limpezire,
M


185
nelegea i nu nelegea, dar era contient de starea mintal
foarte periculoas n care se afla. i ddea vag seama c
sistemul su defensiv se dovedea incapabil s resping
atacurile la care era supus, aa c se strduia din rsputeri
s-i pun ideile n ordine. Avea de luat nite decizii.
Se uit la ceas, simindu-se ca un cltor pierdut ntr-o
ar strin, cruia i se spusese c, dac nu avea s ajung
ntr-un loc anume, la o anumit or, ar fi greit drumul. O
luase pe multe drumuri greite. Ridic privirea spre semnul
indicator al strzii; nu auzise niciodat de acel nume.
Poziia soarelui i spunea c era diminea. Slav
Domnului! Rtcise pe strzi vreme de patru ceasuri.
Patru ceasuri. O, Doamne, am nevoie de ajutor.
Maina lui! Mercedesul rmsese la Cloisters, parcat pe
strada din faa intrrii de vest. Vr mna n buzunarul
pantalonilor i scoase portmoneul. Avea bani pentru un taxi.
Asta-i partea de vest, amice, zise oferul cu faa
purpurie. Nu vd nici un Mercedes. Cnd l-ai lsat aici?
Azi-diminea, devreme.
N-ai vzut semnul? oferul l art pe geam. Asta-i o
strad aglomerat.
Parcase ntr-o zon interzis.
Era ntuneric, se scuz Peter. Apoi i ddu adresa lui
din Manhattan.
Taxiul ntoarse la stnga, spre Seventy-first Street, venind
dinspre Lexington Avenue; Chancellor rmase cu gura
cscat. Mercedesul lui era parcat lng cldirea din gresie,
chiar n faa locuinei lui. Avea o stranie splendoare, cu
caroseria bleumarin strlucind n lumina soarelui. Nu se mai
vedea alt automobil asemntor n zon.
ntr-un moment de nebunie, Peter se ntreb cum de
fusese mutat vizavi de locul unde-l parcase cu o sear n
urm.


186
Cathy trebuie s fi fcut asta. Deseori proceda aa, din
cauza restriciilor de parcare. Mainile trebuiau mutate
ncepnd cu ora opt seara.
Cathy? O, Doamne, ce se ntmpla cu el?
Atept pe trotuar pn cnd taxiul dispru. Se apropie
de Mercedes, privindu-l cu atenie, de parc ar fi studiat un
obiect pe care nu-l mai vzuse de ani de zile. Fusese splat i
lustruit, interiorul i bordul curate, iar prile metalice
strluceau.
i scoase legtura de chei; urcatul scrilor prea s nu
se mai termine. Pe ua exterioar se afla o not btut la
main, prins de lemn cu un ac.

Situaia a scpat de sub control. Nu se va mai ntmpla. i
n-o s m mai vezi niciodat.
Longworth.

Chancellor smulse nota de pe u. Apoi privi cu atenie
hrtia. O-urile erau uor nlate; hrtia groas, fusese rupt
dintr-un blocnotes.
Individul dactilografiase nota la maina lui de scris.
Hrtia era din topul lui cu antet, iar numele lui fusese ters.

l cheam Alan Longworth. Josh a aflat cte ceva
despre el. Peter se aplec pe fereastr, privind la Mercedesul
de pe strad.
Anthony Morgan sttea ntr-un fotoliu de piele, n partea
opus a camerei, cu silueta lui zvelt nefiresc de rigid.
Ari ca dracu. Ai but mult asear?
Nu. N-am dormit bine. Ct am aipit, am avut numai
comaruri. Asta-i alt poveste...
Dar fr pileal, l ntrerupse Morgan.
i-am spus, fr!


187
i Josh e la Boston? Cei de la birou mi-au spus c
urmeaz s revin cu trenul de ora patru. O s cinm
mpreun disear.
Morgan se ridic din fotoliu, aparent convins, i-i spuse
rspicat:
Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, de ce n-ai
chemat poliia? Ce dracu crezi c o s faci? Ai asistat la
comiterea unei crime. Un congresman a fost ucis n faa ta!
tiu, tiu. Vrei s auzi ceva i mai ru? M-am pierdut.
Am rtcit aproape patru ceasuri ca prin cea. Nici mcar
nu tiu unde m aflam.
Ai auzit ceva la radio? Vestea trebuie s se fi aflat pn
acum.
N-am deschis aparatul.
Tony se duse la radioul din bibliotec i-l potrivi pe un
post de tiri, dnd volumul ncet. Apoi se apropie de scriitor,
obligndu-l s se ntoarc de la fereastr.
Ascult-m. N-a fi vrut s suni pe altcineva n afar
de mine. Cu excepia poliiei. Spune-mi de ce n-ai fcut-o!
Chancellor i cut cuvintele.
Nu tiu. Nu cred c pot s-i spun.
Foarte bine, foarte bine, zise Morgan cu blndee.
Nu e vorba de isterie. ncerc s m acomodez cu
situaia. E vorba despre altceva. i art palma zgriat. Am
mers cu maina la Fort Tryon. Uit-te la mna mea.
Amprentele mele, poate i picturi de snge, ar trebui s
fie pe volan. Era noroi pe jos. Privete pantofii mei, haina. Ar
trebui s fie urme n main. Dar automobilul a fost curat;
arat ca nou. Nici mcar nu tiu cum a ajuns aici. i nota de
pe u. A fost btut la maina mea de scris, pe hrtia mea.
i la attea ceasuri dup... nebunie, dup demena asta, nu
pot s-mi explic ce s-a ntmplat!
Peter, nceteaz! Morgan l prinse de umeri pe
Chancellor, ridicnd vocea. Asta nu e ficiune. Tu nu eti


188
unul dintre personajele tale! E realitate. n clipa urmtoare
cobor tonul. O s sun la poliie.

Cei doi detectivi de la secia de poliie douzeci i doi
ntrerupeau din cnd n cnd relatarea lui Peter cu ntrebri.
Brbatul mai vrstnic avea vreo cincizeci de ani, prul
ondulat i ncrunit; cel mai tnr era negru, cam de vrsta
lui Chancellor. Profesioniti cu experien, l ascultau cu
atenie pe Peter ncercnd s-i alunge ncordarea.
Cnd Chancellor termin relatarea, poliistul mai vrstnic
se duse la telefon, iar cel tnr vorbi despre Sarajevo! i
plcuse foarte mult.
De-abia cnd brbatul ncrunit reveni lng ei nelese
Chancellor c negrul l mpiedicase s asculte conversaia
telefonic. Peter i admir profesionalismul. Avea s-l in
minte.
Domnule Chancellor, ncepu cu pruden poliistul n
vrsta, se pare c e o problem. Atunci cnd ne-a sunat
domnul Morgan, am trimis un echipaj la Fort Tryon. Ca s
ctigm timp, am convocat i un medic legist; pentru a ne
asigura c nimeni nu va ptrunde n zon, am sunat la secia
din Bronx i le-am spus s trimit patrule de strad acolo.
Nu exist nimic anormal n zon.
Peter l fixa nencreztor pe brbat.
Asta-i o nebunie. Nu-i adevrat! Eu am fost acolo!
Oamenii notri au cercetat aria cu mare atenie.
N-au fost suficient de ateni! Dumneata crezi c eu am
nscocit o asemenea poveste?!
E chiar una bun, spuse negrul, zmbind. Poate c ai
vrut s testai o idee de roman.
Hei, stai puin! Morgan fcu un pas nainte. Peter n-ar
fi n stare de aa ceva.
Ar fi o prostie, zise poliistul vrstnic, dnd din cap,
ns fr convingere. E ilegal s dai declaraii false despre o


189
infraciune. Oricare-ar fi ea, ca s nu mai vorbim despre
omucidere.
Suntei nebuni... Vocea lui Peter se stinse. Dumneata
primeti un raport la telefon, l crezi pe de-a-ntregul i tragi
concluzia c eu sunt cnit. Ce fel de ofieri de poliie suntei?
Unii foarte buni, spuse negrul.
Nu cred asta. N-o cred deloc, fir-ar s fie! Chancellor se
duse chioptnd spre telefon. Exist o cale de a lmuri
treaba asta; s-a ntmplat acum cinci-ase ore.
Form un numr i vorbi imediat:
Serviciul de informaii Washington? A dori numrul
de telefon de la biroul congresmanului Walter Rawlins,
Camera Reprezentanilor.
Rosti cu voce tare cifrele, pe msur ce i le ddea
operatoarea; Tony Morgan ddu din cap. Detectivii l priveau
n tcere.
Form numrul primit. Ateptarea fu nesfrit; pulsul i
se accelerase. n ciuda faptului c era sigur de afirmaia sa,
trebuia s-o i dovedeasc n faa celor doi profesioniti.
Pe fir se auzi vocea unei femei, calm i cu un pronunat
accent din sud. El ceru s vorbeasc cu congresmanul.
Iar cnd i auzi vorbele, durerea i reveni n tmple i nu
mai vzu nimic n faa ochilor.
E ceva cumplit, domnule. Familia ndoliat a transmis
vestea acum cteva minute. Congresmanul a decedat azi-
noapte. A murit n timpul somnului n urma unui atac de
cord.
Nu. Nu.
Cu toii simim la fel, domnule. Data i locul
ceremoniei funerare vor fi anunate...
Nu! E o minciun! Nu-mi spune asta! Acum cinci-ase
ore la New York! O minciun!
Peter simi nite brae strngndu-l de umeri, lundu-i
receptorul din mn i trgndu-l napoi. El se opuse cu
nverunare, izbindu-l cu coatele pe poliistul din spatele lui.


190
Avea mna dreapt liber; nha cel mai apropiat cap, i
nfipse mna n pr i aproape c i-l smulse de pe east,
trgndu-l n sus. Omul czuse n genunchi.
n faa lui vedea chipul lui Tony Morgan, tresrind de
durere, care nu schia ns nici o micare ca s se apere.
Morgan. Morgan, prietenul lui. Ce naiba fcea?
Peter se prbui; alte brae l culcar la podea.

Nu-i vor aduce nici o nvinuire, spuse Morgan, intrnd
n dormitor cu dou pahare de butur. Au fost foarte
nelegtori.
Ceea ce nseamn c eu sunt nebun, coment
Chancellor din pat, avnd pe frunte o pung cu ghea.
Da de unde. Eti doar epuizat. Ai lucrat prea mult.
Doctorii te-au avertizat n privina asta...
Pentru numele Domnului, Tony, nu e cazul! Peter se
ridic n capul oaselor. Tot ce-am spus era adevrat!
n regul. ine paharul sta!
Chancellor l lu, dar nu bu. l puse pe noptier.
Nu, nu m crezi, prietene. Art spre un fotoliu. Stai
jos. Vreau s lmuresc cteva lucruri.
Foarte bine.
Morgan pomi agale spre fotoliu i se afund n el. Apoi i
ntinse picioarele n fa; nepsarea afiat de acesta nu-l
nela pe Peter. Ochii editorului trdau o profund ngrijorare.
Cu calm i n mod rezonabil, continu Chancellor.
Cred c tiu ce s-a ntmplat. i nu se va mai repeta, aa
cum reiese i din mesajul lui Longworth. Vrea s m fac s
cred asta; altfel e convins c o s urlu ca lupii la lun.
Cnd ai avut timp s te gndeti la toate astea?
n astea patru ceasuri ct am rtcit pe strzi. La
nceput n-am neles, dar elementele disparate se mbinau
perfect. i n vreme ce tu discutai la parter cu poliitii, am
vzut modelul rezultat.
Morgan ridic privirea din pahar.


191
Nu vorbi ca un scriitor. Modele, elemente care se
mbin. Astea-s prostii.
Nu, nu sunt. Fiindc Longworth e obligat s gndeasc
asemenea unui scriitor. Trebuie s gndeasc la fel ca mine,
nu pricepi?
Nu, dar continu.
Longworth trebuie oprit; el i-a dat seama c eu tiu
asta. Mi-a coptat interesul furnizndu-mi frnturi de
informaii i un exemplu patetic despre eventualele
consecine n cazul n care dosarele lui Hoover mai exist.
Amintete-i c el cunotea acele dosare; a reinut din ele o
sumedenie de informaii duntoare. Apoi, pentru a fi sigur
c m-a prins n plas, mi-a mai dat un exemplu, acela al
unui congresman din sud cu probleme, implicat n violarea
unei tinere negrese i ntr-o crim pe care n-a comis-o.
Longworth a pus toate forele n micare i pe mine la mijloc.
Dar dup ce a pornit toat treaba, i-a dat seama c mersese
prea departe. Capcana era o crim; nu se gndise la asta.
Cnd a neles, mi-a salvat viaa.
i implicit cartea ta?
Da.
Nu! Morgan se ridic n picioare. Vorbeti ca un puti
n jurul unui foc de tabr. i de ce nu? Asta-i meseria ta;
toi scriitorii sunt nite puti n jurul unui foc de tabr. Dar,
pentru numele lui Dumnezeu, nu confunda povetile cu
realitatea.
Chancellor privi cu atenie chipul lui Morgan cu un aer
ndurerat.
Nu m crezi, nu-i aa?
Vrei s-i spun adevrul?
Cnd am vrut altceva?
Foarte bine. Tony i goli paharul. Cred c ai fost la
Cloisters. Nu tiu cum ai ajuns acolo; probabil c te-ai
crat pe un zid. tiu ct de mult i plac dimineile, iar


192
Cloistersa n zori trebuie s fie ceva deosebit... Probabil c ai
auzit de moartea lui Rawlins...
Cum aa? De la birou ni s-a spus c tocmai aflaser
despre ea!
Scuz-m, dar tu ai auzit asta, nu eu.
Ah, Iisuse!
Peter, nu ncerc s te rnesc. Acum un an, nimeni nu
tia dac o s supravieuieti; erai cu un picior n groap. Ai
suferit o pierdere teribil; Cathy a nsemnat totul pentru tine,
tim cu toii asta... Cu ase luni n urm, noi credeam eu
credeam c eti terminat ca scriitor. Te prsise inspiraia;
dorina murise; putiul de lng focul de tabr fusese ucis
pe Autostrada Pennsylvania. Chiar dup ce ai ieit din spital,
au fost zile ntregi sptmni cnd nu scoteai o vorb.
Nimic. Apoi au nceput beiile. Pe urm, cu mai puin de trei
sptmni n urm, vulcanul tu luntric erupe. Vii de pe
Coasta de Est mai entuziasmat ca niciodat, plin de energie,
dornic s-i reiei munca. Nu pricepi?
Ce s pricep?
Mintea funcioneaz ciudat. Nu poate ajunge att de
repede de la zero kilometri pe or la viteza sunetului. Ceva
trebuie s se rup. Chiar tu spuneai c nu tii pe unde ai
rtcit timp de aproape patru ceasuri.
Chancellor rmase nemicat. Gnduri contradictorii i
treceau prin minte. Era suprat pe editor fiindc nu-l credea,
dar, n mod paradoxal, se simea uurat. Tot rul spre bine,
Morgan era un tip protector din fire; evenimentele petrecute
n ultimul an i accentuaser acest instinct. Dac l-ar fi
crezut pe Peter, Morgan i-ar fi cerut s nceteze lucrul la
carte.
n regul, Tony. S-o lsm balt. S-a terminat. Eu nu
sunt complet restabilit. Nu pot pretinde asta. Nu tiu.
Eu tiu, rspunse Morgan cu blndee. Hai s bem
ceva.



193
Munro St. Claire l privi cu atenie pe Varak, n timp ce
acesta se strecura pe ua bibliotecii diplomatului din
Georgetown. Braul drept al agentului era prins ntr-o earf,
iar n partea stng a gtului avea un bandaj de tifon. Varak
nchise ua i se apropie de biroul la care sttea Bravo.
Ce s-a ntmplat?
Situaia e sub control. Avionul lui Cessna era la
aeroportul din Westchester. L-au dus la Arlington i au luat
legtura cu un doctor care lucreaz i pentru CNS. Soia lui
a fost pus n faa faptului mplinit. Rawlins nu avea
asigurare n caz de ucidere. n plus, individa e o mare poam.
Am descifrat-o imediat.
i ceilali? ntreb Bravo.
Erau trei; unul a fost ucis. Dup plecarea lui
Chancellor, n-au mai tras, aa c m-am ascuns n captul
ndeprtat al zonei. Rawlins era mort; ce mai voiau? Au
plecat, lund i cadavrul colegului lor cu ei. Am ptruns n
zon, am strns tuburile de cartue i am aranjat iarba. N-au
rmas urme.
Bravo se ridic din fotoliu, evident nfuriat.
Ceea ce ai fcut dumneata depete ngduina
noastr! Ai luat decizii pe care tiai c nu le-am fi aprobat,
aciunea dumitale a costat vieile a doi oameni i aproape c
l-ai ucis pe Chancellor.
Unul din cei doi era el nsui un criminal, rspunse
Varak simplu. Iar Rawlins figura pe list. Reprezenta doar o
chestiune de timp. Ct despre Chancellor, aproape c mi-am
pierdut viaa salvndu-l. Cred c am pltit destul pentru
eroarea mea de judecat.
Eroare de jduecat? Cine i-a dat dreptul s judeci?
Dumneata. Voi toi.
Existau nite interdicii subnelese. Dumneata ai
priceput asta.


194
Am priceput c exist sute de dosare disprute, care ar
putea transforma aceast ar ntr-un stat poliienesc! Te rog
s-i aminteti acest lucru.
Iar eu i cer s-i aminteti c nu ne aflm n
Cehoslovacia. Nici la Lidice, n 1942. Dumneata nu eti un
biat de treisprezece ani, ce se trte printre cadavre i
omoar toi potenialii dumani. N-ai fost adus aici cu treizeci
de ani n urm ca s te transformi ntr-un anarhist.
M-ai adus aici pentru c tatl meu a lucrat pentru
Aliai!
Familia mea a fost masacrat din cauza colaborrii cu voi.
Privirea lui Varak se ntunec. Aproape c nu-i putea
reine lacrimile ori de cte ori se gndea la acea diminea
nsorit a zilei de 10 iunie 1942. O diminea a morii peste
tot, urmnd unor nopi n care sttuse ascuns n mine;
acestea au fost urmate de zile i nopi n care, la vrsta de
treisprezece ani scrijelea pe peretele unui pu de min cte
un X pentru fiecare german omort. Un copil ce se
transformase de nevoie ntr-un uciga. Pn cnd l gsiser
englezii.
i s-a oferit totul, spuse Bravo, cobornd vocea. Ne-am
asumat obligaii, nimic n-a fost neglijat. Cele mai bune coli,
toate avantajele...
i amintirile, Bravo. Nu le uita pe astea.
i amintirile, admise Munro St. Claire.
Nu m nelegi, zise repede Varak. N-am nevoie de
compasiune. Ceea ce vreau s spun e c mi amintesc i
acum.
Fcu un pas spre marginea biroului. Am pltit timp de
optsprezece ani privilegiul de a avea aceste amintiri. L-am
pltit de bun voie. Sunt cel mai bun din CNS, o s-i caut pe
naziti sub orice form ar reaprea ei i-o s-i urmresc. Iar
dac dumneata crezi c exist vreo deosebire ntre ceea ce
reprezint acele dosare i obiectivele celui de-al Treilea Reich,
te neli amarnic.


195
Varak se opri. Faa i se congestionase; era pe punctul de
a ipa, ns, desigur, aa ceva ar fi fost inadmisibil. Munro St.
Claire l privea tcut pe agent, ncet, ncet, mnia i se
domolea.
Eti foarte convingtor. O s-i convoc pe cei din Inver
Brass. Trebuie s tie i ei.
Nu nc.
Pentru luna asta e deja programat o ntrunire.
Trebuie s alegem un nou Genesis. Eu sunt prea btrn; la
fel, Venice i Christopher. Mai rmn Banner i Paris. E o
copleitoare...
Te rog. Varak i aps degetele pe marginea biroului.
Nu convoca ntrunirea.
St. Claire i ngust ochii.
De ce nu?
Chancellor a nceput s lucreze la carte. Prima parte a
manuscrisului a fost trimis alaltieri. Am ptruns n biroul
firmei de dactilografiat. Am citit-o.
i?
Teoria dumitale poate fi mai bun dect ai crezut.
Chancellor a imaginat nite lucruri care nu mi-au trecut
niciodat prin minte. Iar Inver Brass apare n carte.
CAPITOLUL CINCISPREZECE
remea se rci brusc, anunnd sosirea iernii.
Campania electoral se ncheiase, cu rezultate la fel
de previzibile ca i gerul ce se lsase peste
Pennsylvania. Ipocrizia i industria publicitar triumfaser
asupra amatorilor ezitani. Nimeni nu ctigase ceva de pre,
cu att mai puin ara.
V


196
Peter nu acordase o atenie prea mare politicii. De ndat
ce juctorii intrau pe teren, nu-l mai interesa nimic altceva,
n schimb, era mistuit de patosul cu care scria romanul.
Fiecare diminea era o aventur personal. Ameliorase
intriga; personajele prinseser via.
Se afla la capitolul apte, acolo unde nite oameni de
treab ajungeau treptat la o hotrre reprobabil: crima.
Asasinarea lui J. Edgar Hoover.
nainte de scrierea propriu-zis a unui capitol, fcea
totdeauna un plan al acestuia; apoi l punea deoparte i
rareori l mai consulta. Era o tehnic pe care i-o sugerase
Anthony Morgan, cu ani n urm:
Hotrte ncotro te ndrepi, stabilete o direcie ca s nu
te ncurci; dar nu-i limita nclinaia natural de a divaga.
Era ceva ciudat n legtur cu Tony, i zise Chancellor
aplecndu-se peste mas. Vorbiser de mai multe ori de la
incredibilul incident de la Cloisters, petrecut cu cteva
sptmni n urm, dar Morgan nu pomenise niciodat
despre el. Era ca i cum nici nu se ntmplase.
Totui, Morgan citise prima sut de pagini din roman.
Spunea c depea tot ce scrisese pn atunci. Asta conta.
Cartea era totul.
Capitolul 7 Plan
Un apartament de hotel din Washington ntr-o dup-
amiaz ploioas. Senatorul st n faa unei ferestre, privind
ploaia ce bate n geam. Gndurile i zboar cu treizeci de ani
n urm, la perioada petrecut la colegiu, cnd avusese loc
incidentul care, dac ar fi fost dezvluit trei decenii mai
trziu, l-ar fi scos din cursa pentru fotoliul prezidenial. Era
vorba despre gafa pe care o comisese nfruntndu-l pe
mesagerul lui Hoover. Nu-i putea aminti cum sau cnd se
ntmplase. i fcuse de cap i fusese indiscret. Dar asta era:
i pusese semntura pe carnetul de membru alunei


197
organizaii ce se dovedise mai trziu a fi de orientare
comunist. Fapta era inofensiv, desigur; cu siguran, uor
de justificat la urma urmei, chiar amuzant. Dar nu n
cazul unui candidat la preedinie. Era suficient ca s-l
descalifice. i n-ar fi fost aa dac directorul Biroului Federal
de Investigaii ar fi privit cu interes actuala sa filozofie
politic.
Meditaia senatorului e ntrerupt de sosirea jurnalistei,
editorialista redus la tcere de Hoover, integrat acum n
Nucleu. Senatorul se ridic i-i ofer ceva de but.
Femeia i rspunde c, dac ar fi acceptat s bea, nu s-ar
mai fi aflat acolo. i mrturisete c era alcoolic; n-a mai
but de peste cinci ani, dar nainte se mbta cteva zile la
rnd. Era capcana n care-o prinsese Hoover. n timpul unui
chef, i se fcuser fotografii.
n vreme ce comiteam acte nefireti cu diveri domni
dezgusttori cam aa a descrie acele imagini. Dar jur c
nu-mi amintesc nimic. Doamne Sfinte, cum a fi putut?
Hoover avea fotografiile. Opoziia fa de politica
directorului a fost efectiv anulat.
Sosete al treilea membru al Nucleului. E fostul membru
al guvernului, descris n primul capitol, a crui meteahn
const n aceea c este un homosexual nemrturisit.
Omul aduce veti alarmante. Hoover a ncheiat un pact
temporar cu Casa Alb. Fiecare contracandidat serios din
opoziie va fi contactat i eliminat. n cazul n care nu exist
fapte, vor fi folosite ipoteze fabricate de FBI. Numele Biroului
e suficient ca s fac ravagii printre politicieni. Pn s fie
invocate argumente n aprarea victimei, defimarea avea
s-i spun cuvntul.
Opoziia va arunca n curs pe cel mai slab candidat;
realegerea actualului preedinte e asigurat.
O particularitate a acestei nelegeri o constituie faptul c
Hoover deine arme la fel de periculoase i mpotriva Casei


198
Albe. n esen, directorul va controla n curnd punctele
nevralgice ale rii; n realitate, el o va conduce.
A mers prea departe. Cadavrele se nmulesc ntr-un
ritm ameitor i primejdios. Trebuie nlturat, nu-mi pas
cum. Chiar dac asta nseamn lichidarea lui.
Senatorul e ngrozit de cuvintele funcionarului
guvernamental. tie ce nseamn s simi cuitul lui Hoover
la os, dar exist ci legale pentru a purta aceast lupt.
Scoate din serviet raportul lui Meredith.
Se ia decizia contactrii mesagerului, omul care lucreaz
cu dosarele personale ale lui Hoover. Va fi folosit orice mijloc
pentru recrutarea lui; mai presus de orice, trebuie obinute
dosarele.
Mai nti dosarele. Dac pot fi utilizate aa cum o face
Hoover, e posibil i folosirea lor ntr-un scop contrar. Pentru
a face bine! Apoi urmeaz executarea. Nu exist alt cale.
Funcionarul guvernamental nu va ovi.
Senatorul refuz s ia n considerare aceast afirmaie.
Pleac, spunnd doar c se duce s aranjeze o ntlnire cu
Meredith.

Peter se opri. Pentru nceput, era de-ajuns; putea s se
apuce de scrierea capitolului.

Uitase de trecerea timpului, pierdut n paginile ce se
adunau. Se ls pe sptarul canapelei i ridic privirea spre
fereastr, oarecum surprins s vad fulgi mici de zpad
plutind spre pmnt. i aduse aminte c era sfritul lui
decembrie. Cnd trecuser attea luni?
Doamna Alcott i adusese ziarul cu o or n urm, iar el
simea nevoia s fac o pauz. Era zece i jumtate; scria de
la cinci fr un sfert. ntinse mna dup ziarul de pe
marginea msuei pentru cafea, apoi l deschise.


199
Titlurile erau cele obinuite. Negocierile de la Paris
ajunseser ntr-un impas orice-ar fi nsemnat asta. Oameni
mureau; tia ce nsemna asta.
Deodat, ochii lui Peter czur pe titlul unui articol de pe
prima pagin, n colul din dreapta jos. O durere ascuit l
sgeta n tmple.

GENERALUL BRUCE MACANDREW A FOST VICTIMA UNUI
ASASINAT
Trupul a fost aruncat de valuri pe plaja din Waikiki

Waikiki! O, Doamne! Hawaii!
Relatarea era macabr. Cadavrul lui MacAndrew fusese
strpuns de gloane n dou locuri, primul cartu
perforndu-i gtul, iar al doilea ptrunznd n craniu pe sub
ochiul stng.
Moartea se produsese instantaneu i survenise cu zece
sau dousprezece zile n urm.
Se prea c nimeni nu tia de plecarea generalului n
Hawaii. Nu existau rezervri pe numele lui la hoteluri sau
companii aeriene. Interogarea militarilor din insul nu
dusese la nici un rezultat; generalul nu luase legtura cu
nimeni.
Citind mai departe, Peter fu din nou surprins de titlul
unui paragraf din josul paginii.

Soia lui a murit cu cinci sptmni n urm.

Informaia era lapidar. Femeia murise dup o lung
boal, care-i restrnsese cmpul de activitate n ultimii ani.
Dac reporterul tia mai multe, omisese cu mrinimie s
scrie.
Povestea lu o stranie ntorstur. Dac reporterul fusese
generos cu doamna MacAndrew, el avea s ridice semne de


200
ntrebare n legtur cu mprejurrile morii generalului, n
termenii romanului despre Hoover.

Se pare c poliia din Hawai cerceteaz veridicitatea unor
zvonuri potrivit crora un fost ofier american de rang nalt
avea legturi cu elemente criminale ce operau n Peninsula
Malay prin Honolulu. n insulele Hawaii triesc muli
pensionari militari cu familiile lor. Nu se poate stabili dac
victima omuciderii are sau nu legtur cu aceste zvonuri.
Atunci de ce s mai includ informaia asta? se ntreb
Peter nfuriat, aminindu-i de imaginea patetic a
militarului legnndu-i soia. ntoarse paginile ziarului, ca
s gseasc continuarea articolului. Era publicat o scurt
biografie, extras din dosarul militar al lui MacAndrew,
culminnd cu brusca i neateptata sa demisie i cu disputa
avut cu Marele Stat Major. Se fceau apoi speculaii despre
experiena amar reprezentat de boala soiei lui i se
insinua subtil c generalul rebel fusese supus unor mari
presiuni psihologice. Legtura dintre aceste presiuni i
zvonurile menionate anterior trebuia fcut de cititor i
nimeni n-ar fi rezistat unei asemenea tentaii.
Ultima parte a articolului aborda alt aspect, care l
surprinse pe Peter. Nu tia c MacAndrew avea o fiic adult.
Potrivit descrierii din ziar, era o femeie independent i
nervoas.

Contactat la locuina sa din New York, fiica generalului,
Alison MacAndrew, de 31 de ani, grafician la Welton Greene
Agency, o firm de publicitate de pe Third Avenue, a ripostat
nfuriat la speculaiile din jurul morii tatlui ei. L-au dat
afar din armat, iar acum ncearc s-i distrug reputaia.
Am vorbit la telefon cu autoritile din Hawaii n ultimele
dousprezece ore. Au ajuns la concluzia c tatl meu a fost
ucis n timp ce respingea un atac al unor bandii narmai. I
s-au furat portmoneul, ceasul, inelul cu sigiliu i banii.


201
ntrebat cum explica absena rezervrilor pentru hotel
sau avion, domnioara MacAndrew a rspuns: El i cu
mama mea cltoreau de obicei sub alte nume.
Dac militarii din Hawai ar fi tiut c i petrece vacana
acolo, l-ar fi hituit.

Peter nelegea sensul acestei declaraii. Dac MacAndrew
cltorea undeva cu soia lui bolnav mintal, folosea, desigur,
un nume fals pentru a o proteja. Dar soia lui MacAndrew
murise. Iar Chancellor tia c generalul nu se dusese n
Hawaii ca s-i petreac vacana. Plecase s gseasc un om
pe nume Longworth.
i Longworth l ucisese.
Peter ls ziarul din mn. l copleea revolta, o furie
amestecat cu un sentiment de vinovie. Ce fcuse? Un om
cumsecade fusese ucis! Pentru ce?
Pentru o carte.
n pornirea sa mesianic de a-i ispi propria vin,
Longworth omorse din nou. Din nou. Fiindc tot el era
rspunztor i de moartea lui Rawlins, la Cloisters, la fel de
sigur cum apsase trgaciul pentru a-i lua viaa
congresmanului. i acum, la mii de kilometri distan,
avusese loc o alt crim.
Chancellor se ridic ovielnic de pe canapea i ncepu s
se plimbe prin camer, sanctuarul su protejat n care se
plsmuia ficiunea, viaa i moartea fiind doar produse ale
imaginaiei. Dar n afara acelei ncperi, viaa i moartea
erau reale. i l afectau, deoarece fceau parte din povestea
lui; semnele de pe hrtie derivau din motivaiile ce dirijau
alte viei i provocau alte mori. Viei adevrate i mori
adevrate.
Ce se ntmpla? Un comar, mai real i mai grotesc dect
tot ce ar fi putut visa el, se derula pe un fundal imaginar. Un
comar.


202
Se opri n faa telefonului, de parc i ceruse cineva s
rmn nemicat. Gndul la MacAndrew i remprospta
imaginea unui Mark IV Continental i a unei fee mascate din
spatele volanului.
Deodat, Peter i aduse aminte ce intenionase s fac
acum cteva luni, nainte de a primi telefonul de la Walter
Rawlins ce culminase cu nebunia de la Fort Tryon. Dorise s
sune la poliia din Rockville, Maryland! N-o mai fcuse; nu
dduse niciodat acel telefon! Se protejase prin omisiune.
Dar acum i amintise. Pn i numele poliistului. Era
Donnelly.
Form numrul serviciului de informaii din Rockville.
Dup treizeci de secunde, vorbea cu un sergent pe nume
Manero. i descrise incidentul de pe drumul lturalnic, i
ddu data i numele poliistului Donnelly.
Manero ezit.
Suntei sigur c dorii s vorbii cu poliia din Rockville,
domnule?
Sigur c da.
Ce culoare avea maina patrulei, domnule?
Culoare? Nu tiu. Negru cu alb sau albastru cu alb. Ce
conteaz?
Nu exist nici un poliist cu numele Donnelly n
Rockville, domnule. Mainile noastre sunt verzi cu dungi albe.
Atunci, era verde! Poliistul spunea c se numete
Donnelly. M-a dus pn la Washington.
V-a dus la... Numai o clip, domnule.
Se auzi un declic pe fir. Chancellor privea pe fereastr
fulgii de zpad purtai de vnt, ntrebndu-se dac nu
cumva i pierduse minile. Manero reveni la telefon.
Domnule, am verificat registrul din sptmna
respectiv. Nu e menionat nici un accident cu un Chevrolet
i un Lincoln Continental.


203
Era un Mark Patru argintiu! Donnelly mi-a spus c a
fost reinut! oferul era o femeie cu ochelari fumurii i a lovit
un camion de pot.
V repet, domnule. Nu exist nici un poliist Donnelly...
Ba exist, ce dracu! Peter nu se putea stpni s nu
ipe. Transpiraia i curgea pe frunte; durerea din tmple era
tot mai mare. Amnuntele acelui episod i se precipitau n
memorie. mi amintesc! Spunea c femeia era o beiv! Cu un
dosar plin de amenzi, aa zicea. C era soia unui vnztor
de Lincoln-Mercury din... din Pikesville!
Numai o clip! Sergentul ridic vocea. V arde de
glume? Rudele mele prin alian locuiesc la Pikesville. Nu
exist nici un vnztor de Lincoln acolo. Cine dracu i-ar
permite s cumpere aa ceva? Iar la secia asta nu e nici un
poliist numit Donnelly. Acum nchidei telefonul. Ne reinei
de la treburi importante!
Legtura se ntrerupse. Chancellor rmase nemicat,
nevenindu-i s cread vorbele pe care le auzise. ncercau s-l
conving c fusese victima unei nchipuiri.
Agenia de nchirieri de la Aeroportul Dallas! Telefonase
de la Hay-Adams i vorbise cu directorul. Acela l asigurase
c totul avea s se aranjeze: agenia urma s-i treac factura
n cont. Form numrul.
Da, desigur, mi amintesc discuia noastr, domnule
Chancellor. Ultima dumneavoastr carte mi-a plcut foarte...
Ai primit maina napoi?
Da, am primit-o.
nseamn c cineva s-a dus cu un camion de
remorcare pn la Rockville. S-a ntlnit acea persoan cu
un poliist pe nume Donnelly? Putei afla asta?
Nu e nevoie. A doua zi diminea, maina se afla n
garajul nostru. Spuneai c s-ar putea s fie nite stricciuni,
dar nu erau. mi amintesc chiar c dispecerul a menionat-o
printre cele mai curate automobile returnate.
Peter ncerc s se stpneasc.


204
Cel care a adus maina a trebuit s semneze undeva?
Da, sigur.
Cine era persoana?
Dac ateptai puin, pot s aflu.
Atept.
Peter strnse receptorul cu toat fora; l dureau muchii
braelor. Mintea i se goli. Afar ningea.
Domnul Chancellor?
Da.
M tem c a fost o greeal. Cei de la garaj spun c
semntura de pe factur e a dumneavoastr. Evident, a
survenit o nenelegere. Deoarece maina a fost nchiriat de
dumneavoastr, omul care a adus-o s-a gndit probabil c...
N-a fost nici o greeal, l ntrerupse Peter calm.
Poftim?
Mulumesc, zise el i nchise telefonul.
Dintr-o dat, totul deveni limpede. Totul. Teribila masc.
Continentalul argintiu. Un Chevrolet reparat i curat, ntr-un
garaj din Washington. Un Mercedes imaculat n faa
apartamentului su din New York. O not pe u.
Era Longworth. Peste tot fusese mna lui Longworth.
Faa pudrat grotesc, prul negru i lung, ochelarii
fumurii... i amintirile unei oribile nopi a morii, cu un an n
urm, pe furtun. Longworth fcuse investigaii; ncerca s-l
scoat din mini. Dar de ce?
Chancellor se ntoarse pe canapea; trebuia s stea jos i
s atepte s-i treac durerea din tmple. Ochii i czur pe
ziar i nelese ce avea de fcut.
Alison MacAndrew.


205
CAPITOLUL AISPREZECE
i gsi numele n cartea de telefon a New York-ului pe
care o avea acas, dar numrul fusese schimbat. Ceea
ce nsemna c primise un numr nou, nenregistrat.
Sun la Welton Greene Agency; o secretar i spuse c
domnioara MacAndrew era plecat de la birou pentru cteva
zile. Nu i se ddu nici o explicaie, nici el nu ceru.
Dar avea adresa ei. Sttea ntr-un bloc de pe East Fifty-
fourth Street. l tia; se afla pe rmul fluviului. Nu mai avea
altceva de fcut. Trebuia s-o vad pe femeia asta, s
vorbeasc cu ea.
Zvrli cteva haine n Mercedes, puse manuscrisul n
serviet i porni spre ora.

Ea deschise ua. Ochii ei mari, cprui exprimau
inteligen i curiozitate. i poate, o umbr de mnie, n
ciuda tristeii aternute pe chip. Era nalt i prea s aib
reinerea tatlui su, ns trsturile le motenise de la
mam. Fragile, precis conturate, cu osatur elegant i un
aer distant. Prul castaniu era pieptnat neglijent. Purta
pantaloni bej i o bluz galben, deschis la gt. Sub ochi
avea cearcne ntunecate; efectele durerii erau evidente, dar
nu trebuiau artate.
Domnul Chancellor? ntreb ea, fr s-i ntind mna.
Da, ncuviin el. Mulumesc c ai acceptat s ne
ntlnim.
Cnd ai sunat din hol, ai fost foarte convingtor. Intr,
te rog.
El ptrunse n micul apartament. Camera de zi era
modern i funcional, dominat de contururi ferme din
sticl i metal. Prea camera unui decorator, impersonal i
rece, mblnzit ntructva de prezena proprietarului.
Dincolo de francheea ei, avea o cldur luntric pe care nu



206
i-o putea ascunde. Fcu semn spre fotoliu; Peter se aez.
Ea lu loc pe canapeaua din faa lui.
i-a oferi ceva de but, dar n-a vrea s stai prea mult.
neleg.
Totui, sunt impresionat. Chiar puin ocat,
presupun.
Doamne Sfinte, de ce?
Prin tatl meu, am descoperit crile dumitale acum
civa ani. Ai n mine un fan, domnule Chancellor.
De dragul editorului meu, sper s mai existe vreo doi
sau trei. Dar nu din cauza asta m aflu aici.
i tatl meu te aprecia, zise Alison. Avea toate crile
dumitale; mi spunea c eti foarte bun. A citit
Contraofensiva! de dou ori. Dup prerea lui, era ceva
nspimnttor i foarte probabil, adevrat.
Peter fu surprins. Generalul nu manifestase asemenea
sentimente fa de el. Nici un fel de admiraie, n afara unei
vagi foarte vagi recunoateri.
Nu tiam asta. Nu mi-a spus nimic.
Nu era obinuit s flateze.
Am vorbit despre altceva. Lucruri mult mai importante
pentru el.
Aa spunea i la telefon. Cineva i-a dat numele lui,
insinund c a fost obligat s se retrag din armat. De ce?
Cum? Cred c e ridicol. Nu fiindc n-ar fi fost destui care
doreau asta, dar nu-l puteau obliga.
Dar mama dumitale?
Ce-i cu ea?
Era bolnav.
Era bolnav, admise fata.
Armata voia ca tatl dumitale s-o interneze ntr-un
sanatoriu. El nu i-a dat consimmntul.
A fost alegerea lui. E discutabil dac ar fi primit o
ngrijire mai atent acolo. Numai Dumnezeu tie c a ales cea
mai dificil soluie pentru el. A iubit-o, asta era important.


207
Chancellor o privi cu atenie. nfiarea sever, cuvintele
rostite rspicat erau doar de suprafa. Dedesubt, ghicea o
vulnerabilitate, pe care ea se strduia din rsputeri s-o
ascund.
Nu se putea stpni, trebuia s se conving.
Asta sun ca i cum dumneata n-ai fi iubit-o.
Un licr de mnie strluci n ochii ei.
Mama mea s-a... mbolnvit pe cnd eu aveam ase ani.
N-am cunoscut-o niciodat cu adevrat. Pentru mine a fost o
strin femeia cu care s-a nsurat tatl meu, cea pe care el
i-o amintea att de bine. Asta te lmurete n vreun fel?
Peter rmase tcut pentru o clip.
mi cer scuze. Sunt un ntng. Sigur c m lmurete.
Nu un ntng. Un scriitor. Am trit cu un scriitor
aproape trei ani. Voi v jucai cu oamenii; nu v putei
stpni.
Nu asta am de gnd, protest el.
Am spus c nu v putei stpni.
Mi-ar face plcere s-l cunosc pe prietenul dumitale.
Scrie pentru televiziune; acum triete n California.
Nu-i ddu nici un nume. n schimb, lu de pe masa de
lng ea un pachet de igri i o brichet. De ce crezi c tatl
meu a fost obligat s prseasc armata?
Chancellor era ncurcat.
Tocmai i-am spus. Din cauza mamei dumitale.
Ea puse bricheta pe mas, privindu-l n ochi.
Cum?
Armata voia ca el s-o interneze. ntr-un sanatoriu. El a
refuzat.
i dumneata crezi c sta-i motivul?
Da, aa cred.
Atunci te neli. Dup cum sunt sigur c ai presupus,
mi-au displcut multe lucruri legate de armat, dar nu i
atitudinea acesteia fa de mama mea. Mai bine de douzeci
de ani, oamenii din jurul tatlui meu, att superiorii, ct i


208
inferiorii, au fost foarte nelegtori. L-au ajutat de cte ori au
putut. Pari surprins.
Aa i era. Generalul spusese limpede. Acum tii care e
informaia duntoare.., doctorii au spus c trebuie internam
n sanatoriu... eu n-am fcut asta. Acelea fuseser cuvintele
lui!
Cred c sunt. Se aplec n fa. Atunci de ce a
demisionat tatl dumitale? Dumneata tii?
Ea trase din igar. Privea n gol, vznd lucruri pe care
Peter nu le ntrezrea.
Spunea c era terminat, c nu-i mai psa de nimic.
Cnd mi-a zis asta, am neles c o parte din el renunase.
Cred c m-am gndit c i restul avea s se sting curnd.
Nu aa cum s-a ntmplat, desigur, ci n vreun fel anume.
Dar chiar i aa. mpucat n timpul unui atac m-am
gndit la asta. Se potrivete att de bine. Un ultim protest. La
sfrit, dovedindu-i siei ceva.
Ce vrei s spui?
Alison i ntoarse privirea spre el.
Mai simplu formulat, tatl meu i-a pierdut voina de a
lupta. n acel moment, cnd mi-a spus cuvintele alea, era cel
mai trist om pe care l-am ntlnit vreodat.
Pentru moment, Peter nu rspunse. Era tulburat.
Chiar acestea au fost cuvintele pe care le-a rostit? C
nu-i mai psa de nimic?
n esen, da. Se sturase de toate. Conflictele din
interiorul Pentagonului sunt foarte dure. Nu nceteaz
niciodat. Se arunc n lupt armamentul greu. Tatl meu
spunea c e ceva de neles. Cei care conduc acum armata
erau cndva tineri ofieri ntr-un rzboi care conta cu
adevrat, ctigat cu armamentul greu. Dac ar fi pierdut
acel rzboi, n-ar mai fi fost nimic.
Cnd spui un rzboi care conta cu adevrat, nelegi...
neleg, domnule Chancellor, l ntrerupse fata, c,
vreme de cinci ani, tatl meu s-a opus politicii noastre n


209
Asia de sud-est. A profitat de fiecare ocazie pentru a-i
exprima punctul de vedere. Era o poziie foarte izolat.
Cuvntul potrivit cred c e proscris.
Dumnezeule mare...
Gndurile lui Peter se ntoarser involuntar la romanul
despre Hoover. La prolog. Generalul inventat de el era
proscrisul pe care Alison MacAndrew tocmai l descrisese.
Tatl meu nu era politician; gndirea lui n-avea nici o
legtur cu politica. Era strict militar. tia c rzboiul nu
putea fi ctigat prin mijloace convenionale, iar folosirea
celor neconvenionale i se prea de neconceput. Nu puteam
ctiga deoarece nu exista o implicare real a celor pe care-i
sprijineam. De la Saigon veneau mai multe minciuni dect se
rostiser n toate curile mariale din istoria armatei aa
zicea el. Caracteriza situaia drept, o enorm pierdere de viei
omeneti.
Chancellor se ls pe sptarul fotoliului. Trebuia s-i
limpezeasc gndurile. Auzea cuvinte pe care el le scrisese,
care erau ficiune.
tiam c generalul se opusese anumitor aspecte. Nu
mi-a trecut prin minte c pusese accentul pe corupie i
minciun.
Asupra acestor aspecte a insistat. Cu mult vehemen.
Lucra la un document care meniona sute de rapoarte
contradictorii, reprezentri logistice eronate, cheltuieli
militare. Mi-a spus odat c, dac acele cheltuieli ar fi fost pe
jumtate corecte, am fi ctigat rzboiul din 68.
Cum ai spus? ntreb Peter, nevenindu-i s-i cread
urechilor.
Acelea erau cuvintele folosite de el n carte.
Care-i problema? ntreb Alison.
Nici una. Continu.
Nu mai e nimic de spus. A fost exclus de la discuiile la
care el tia c trebuia s participe, ignorat la ntrunirile
cadrelor de conducere. Cu ct se zbtea el mai mult, cu att


210
mai tare l desconsiderau ei. n cele din urm, a neles c
totul era zadarnic.
Dar rapoartele pe care le meniona? Reprezentrile
eronate? Minciunile de la Saigon?
Alison privi n gol.
Au fost ultimele lucruri despre care am vorbit, zise ea
calm. Cred c nu eram n apele mele. I-am spus nite vorbe
pe care acum le regret profund. N-am neles ct de nfrnt se
simea.
i rapoartele?
Alison nl capul i se uit la el.
Cred c au devenit un simbol pentru el. Reprezentau
luni, poate ani de lupt continu, ndreptat mpotriva celor
lng care sttuse. Nu se mai simea n stare s-o poarte. Nu
mai putea face fa. A renunat.
Peter se aplec iari n fa. Vorbi apsat, cu bun
tiin:
Asta nu-i o atitudine care s-l defineasc pe omul cu
care am stat de vorb.
tiu c nu e. De-aceea am ipat la el. nelegi, puteam
s m cert cu el. Eram mai mult dect tat i fiic.
Devenisem prieteni. Pe picior de egalitate, ntr-un fel. A
trebuit ca eu s m maturizez rapid; el nu avea pe altcineva
cu care s discute.
Momentul era plin de amintiri dureroase. Chancellor l
ls s treac.
Acum cteva minute, spuneai c m nel. Acum e
rndul meu. Ultimul lucru pe care ar fi vrut s-l fac tatl
dumitale era s demisioneze. Iar n Hawaii nu s-a dus n
vacan. A plecat acolo ca s-l gseasc pe omul care l-a
obligat s se retrag din armat.
Cum?
Cu mai muli ani n urm, tatlui dumitale i s-a
ntmplat ceva. Ceva despre care nu voia s afle nimeni.
Cineva a aflat i l-a ameninat. L-am apreciat foarte mult pe


211
tatl dumitale. Mi-a plcut ceea ce susinea i m simt al
naibii de vinovat. i-o spun ct se poate de sincer. A vrea
s-i vorbesc despre asta.
Alison MacAndrew rmase neclintit, privindu-l int cu
ochii ei mari.
Acum ai dori s bei ceva? ntreb ea.

i relat povestea tot ce-i putea aminti. De la strinul
blond de pe plaja din Malibu i pn la uluitoarea
conversaie pe care-o avusese n acea diminea cu poliia
din Rockville. Omise doar crima de la Fort Tryon; dac exista
vreo legtur, nu voia s-o mpovreze cu ea.
n timp ce povestea, se simi stingherit autorul de
romane comerciale n cutarea unei mari conspiraii. Se
atepta ca ea s se revolte, s-l condamne fiindc provocase
moartea tatlui ei. ntr-un sens foarte concret, chiar i dorea
ca ea s-l acuze, att de profund vinovat se simea.
ns ea prea s neleag adncimea sentimentelor lui.
n mod cu totul remarcabil, ea ncerc s-i atenueze vina,
spunndu-i c, dac tot ce-i relatase era adevrat, el nu-i
aprea ca un ticlos, ci ca o victim. Dar indiferent de ceea
ce credea el, ea n-ar fi acceptat ideea c n trecutul tatlui ei
se petrecuse un incident att de grav nct dezvluirea lui
l-ar fi putut obliga s demisioneze.
N-are nici un sens. Dac ar fi existat aa ceva, ar fi fost
folosit mpotriva lui cu muli ani n urm.
n interviul din ziar spuneai c l-au dat afar.
Da, dar nu n felul sta. Prin uzur moral, prin
nesocotirea deciziilor lui. Asta era metoda. Eu am neles.
Chancellor i aduse aminte de prologul su; aproape c
se temea s pun ntrebarea.
Dar raportul despre corupia din Saigon?
Ce-i cu el?
Nu e posibil ca ei s fi ncercat s-l opreasc?


212
Sunt sigur c au fcut-o. Dar nu era prima dat cnd
el aciona aa. Rapoartele sale de pe cmpul de lupt aveau
ntotdeauna accente critice. Iubea armata; o dorea ct mai
bun cu putin. N-ar fi fcut niciodat public vreun raport,
dac aici vrei s ajungi.
Aici.
Niciodat. N-ar fi fcut asta.
Peter nu nelegea, dar nici nu voia s insiste n gsirea
unei explicaii. Dar trebuia s lmureasc un lucru.
De ce s-a dus n Hawaii?
Ea l privi fix.
tiu ce crezi. Nu te pot contrazice, ns tiu ce mi-a
spus mie. Zicea c voia s plece, s se duc ntr-o lung
excursie. Nu-l mai reinea nimic. Mama murise.
Nu era un rspuns; ntrebarea rmnea suspendat.
Discutar timp de mai multe ceasuri. n cele din urm, ea
i spusese. n dup-amiaza zilei urmtoare, corpul tatlui ei
urma s soseasc la New York, adus de un avion comercial
de la Hawaii. O escort militar avea s ntmpine aeronava
la Aeroportul Kennedy, sicriul urmnd s fie transferat
ntr-un avion militar i trimis n Virginia. Funeraliile aveau
loc n ziua urmtoare. Ea nu era sigur c putea face fa
acestei corvezi.
N-o s fie nimeni cu dumneata?
Nu.
Pot s vin eu?
N-are nici un rost...
Cred c are, zise Peter hotrt.

Stteau mpreun pe suprafaa enorm din beton a zonei
de ncrcare a aeroportului. Doi ofieri n poziie de drepi se
aflau la civa metri n stnga lor. Vntul btea cu putere,
ridicnd n aer buci de hrtie i frunzele copacilor din
deprtare. Uriaul DC-10 se opri. Imediat, panoul de sub


213
fuselajul gigantic fu cobort; un motostivuitor se apropie i n
cteva secunde sicriul fu descrcat.
Chipul lui Alison pli deodat, iar trupul i deveni rigid,
ncepur s-i tremure buzele, apoi minile; ochii cprui
priveau int, fr s clipeasc; lacrimile i iroiau pe obraji.
Peter i nlnui umerii cu braul.
Ea se stpni ct putu mai mult dect era firesc.
Chancellor simea spasmele ce-i zguduiau braele; o strnse
mai tare. Pn la urm, ea nu mai rezist. Se ntoarse i se
lipi de el, cu capul ngropat n haina lui, suspinnd nbuit,
prad unei suferine cumplite.
mi pare ru... mi pare ru, opti ea. mi promisesem
s m stpnesc.


CAPITOLUL APTESPREZECE
l o trase mai aproape i-i spuse cu blndee:
Ei, haide. Ai tot dreptul s plngi.
Peter luase o hotrre, dar ea l fcu s se
rzgndeasc. Avea s abandoneze cartea; fusese manipulat,
iar preul acestei manipulri l simboliza moartea lui
MacAndrew. Cam asta i sugerase lui Alison cu o sear n
urm.
S zicem c ai dreptate, i spusese ea. Nu cred c ai,
dar s presupunem c aa stau lucrurile. Nu e un motiv
suficient pentru a continua?
Aa era.
n avion sttea vizavi de ea, pe parcea cealalt a
coridorului. Ea voia s fie singur; el simise asta i
E


214
nelesese. Dedesubt, n magazia aeronavei, se aflau
rmiele pmnteti ale tatlui ei. Fata era cufundat n
gnduri, iar el n-avea cum s-o aline. Alison avea o fire
independent; nelegea i asta.
Era i imprevizibil. i dduse seama de acest lucru
cnd o luase, mai devreme, cu taxiul. El i spusese c sunase
mai devreme la hotel Hay-Adams din Washington i rezervase
camere pentru ei.
Nu fi stupid. Casa din Rockville e plin de camere. O
s stm acolo. Cred c aa ar trebui.
De ce trebuia? Nu struise asupra ntrebrii.
Chancellor deschise servieta i scoase carnetul cu coperte
din piele pe care-l lua cu el oriunde mergea. Era un dar,
primit de la Joshua Harris cu doi ani n urm. n buzunarul
interior erau mai multe creioane ascuite. Scoase unul i
scrise pe blocnotesul alturat.
Capitolul 8 - Plan
nainte de a ncepe, se gndi la remarca fcut de Alison
cu o sear n urm.
... s presupunem c aa stau lucrurile. Nu e un motiv
suficient pentru a continua?
Se uit la cuvintele pe care tocmai le scrisese: Capitolul 8
Plan. Coincidena era tulburtoare. n acel capitol Meredith
ajunsese n pragul nebuniei, din cauza teribilului secret pe
care-l deinea.

Alex prsete biroul su de la FBI mai devreme dect de
obicei. tie c e urmrit, aa c ncearc s se piard n
mulime, lund-o pe strzi scurte i alei, printre mai multe
blocuri, ptrunznd pe o intrare i ieind pe alta. Se arunc
ntr-un autobuz, care l duce lng blocul n care locuiete
adjunctul procurorului general. Cei doi conveniser s se
ntlneasc.


215
n holul blocului, portarul i nmneaz un bilet de la
adjunct. Acesta contramanda ntrevederea. Nu mai voia s
colaboreze cu el. Dac Meredith va insista, omul va fi obligat
s raporteze altora comportamentul su ciudat. l consider
pe Alex un tip dezechilibrat, cu o viziune paranoic asupra
unor abuzuri imaginare.
Meredith e uluit, iar avocatul din el furios. Dovada
exist. Adjunctul procurorului general a fost contactat, ca i
muli alii. Agenii lui Hoover au reuit s blocheze fiecare
micare a lui Meredith. Fora brutal a FBI-ului se
manifestase peste tot.
n faa blocului, observ o main a Biroului care i luase
urma. nuntru se afl un ofer i alturi de el, un brbat;
amndoi l privesc n tcere pe Alex. Este o parte a strategiei
fricii, aplicat atunci cnd un om tie c e urmrit, mai ales
noaptea. Este una dintre metodele lui Hoover.
Meredith ia un taxi pn la garajul unde are parcat
maina. Poate fi vzut cobornd n vitez pe Memorial
Parkway, intrnd i ieind din trafic, contient c e urmrit
de maina FBI-ului.
Din instinct, schimb direcia, ieind de pe autostrad pe
o osea mai puin circulat din Virginia. Soul i tatl care
era s-a revoltat. N-o s-i duc iari pe cei care-l urmresc la
casa lui, la soia i copiii lui. Teama a cedat locul mniei.
Are loc o urmrire pe drumuri lturalnice. Goana,
peisajul trecndu-i n vitez prin faa ochilor, scrnetul
roilor la curbele strnse, toate acestea sporesc panica lui
Alex. E un tip singur, alergnd n netire pentru a
supravieui. nelegem c deruta provocat de evenimentele
ultimelor sptmni e accentuat de nebunia acestei curse.
Meredith ncepe s cedeze.
n ntunericul tot mai adnc, Alex intr greit ntr-o curb
aprut dintr-o dat. Apas pedala frnei; maina se
rsucete, iese de pe osea i plonjeaz prin parapet n cmp.


216
Plin de vnti, cu fruntea sngernd dup impactul cu
parbrizul, Meredith se strecoar afar din main. Vede
automobilul FBI-ului oprit pe osea. Alearg ipnd spre el.
Starea lui. de spirit l ndeamn la violen, la confruntare
fizic.
Nu reuete s acioneze aa cum ar fi vrut. n schimb,
cei doi ageni ies din main i-l imobilizeaz imediat. Apoi se
prefac c aplic procedura legal de percheziionare.
oferul i vorbete cu rceal:
Nu ne provoca, Meredith. Nu prea avem ce face cu
oameni ca tine. Oameni care stau ntr-o tabr i lucreaz
pentru cealalt.
Alex clacheaz nervos. E vorba despre secretul ngropat
n trecutul lui. Cu muli ani n urm, n timpul rzboiului din
Coreea, pe cnd era un locotenent de vreo douzeci de ani,
fusese capturat i forat s trdeze secrete militare
inamicului. Nu numai el, ci sute de prizonieri. Oameni adui
n pragul demenei de torturi fizice i psihice necunoscute n
rzboiul modern.
Conducerea armatei nelesese; fusese violat Convenia
de la Geneva. Cei care trdaser primiser asigurri c toate
dosarele ce menionau comarul prin care trecuser aveau s
fie distruse. i serviser patria n mod onorabil; se
confruntaser cu situaii pentru care armata nu-i pregtise
niciodat. Fiecare dintre ei i putea relua viaa fr a fi
pedepsit.
Acum, Alex nelege c cel mai ntunecat moment al vieii
lui e cunoscut de nite oameni care l vor folosi fr mil
mpotriva lui, poate chiar mpotriva soiei i copiilor lui.
Agenii FBI i dau drumul. El rtcete pe drumul de ar
n lumina crepuscular.

Peter nchise carnetul i se uit la Alison. Ea privea drept
nainte, cu ochii larg deschii, fr s clipeasc. Cei doi


217
militari din escort stteau n fa, acolo unde atenia nu le
putea fi distras de mhnirea ei.
i simi privirea i se ntoarse ctre el, ncercnd s
schieze un zmbet.
Lucrezi?
Am lucrat. Acum, nu.
M bucur c ai lucrat. M face s m simt mai bine.
Mai puin vinovat c te-am ntrerupt.
Nu prea e cazul. Tu m-ai determinat s merg mai
departe, i aminteti?
O s ajungem curnd, zise ea mecanic.
Cred c nu mai devreme de zece sau cincisprezece
minute.
Da.
Se cufund iari n gnduri, privind prin hublou cerul
luminos de afar.
Avionul ncepu coborrea spre Aerodromul Andrews. Apoi
ateriz, iar lor li se spuse s atepte n biroul ofierilor de la
terminalul ase.
n birou se afla doar un tnr preot militar, cruia de
bun seam i se ordonase s-i atepte. Se simi uurat i
oarecum surprins cnd afl c prezena lui era inutil.
Suntei amabil c ai venit aici, zise Alison pe un ton
autoritar, dar tatl meu a murit acum cteva zile. ocul s-a
atenuat.
Preotul le strnse minile ceremonios i plec. Alison se
ntoarse ctre Peter.
Am programat serviciul funerar mine diminea la ora
zece, la Arlington. Am cerut s fie foarte discret; doar
cortegiul ofierilor de aici. E aproape ase. Ce-ar fi s lum
cina undeva i pe urm s mergem spre cas?
n regul. S nchiriez o main?
Nu e nevoie. Or s ne dea ei una.
Asta nseamn i un ofer, nu?


218
Da. Alison se ncrunt. Ai dreptate. E o complicaie. Ai
permisul la dumneata?
Sigur.
Poi s semnezi pentru main. Te deranjeaz?
Deloc.
O s fie mai simplu fr a treia persoan, spuse ea.
oferii militari sunt iscoadele ofierilor superiori. Chiar
dac nu l-am invita n cas, sunt sigur c ar primi ordin s
stea prin preajm pn la venirea schimbului.
Cuvintele lui Alison puteau fi interpretate n mai multe
feluri.
Ce vrei s spui? ntreb el.
Alison observ precauia lui.
Dac i s-a ntmplat ceva tatlui meu cu ani n urm,
un lucru pe care l considera att de teribil nct i-ar fi putut
schimba viaa, atunci s-ar putea s gsim dezlegarea enigmei
n casa din Rockville. El avea amintiri din locurile pe unde
s-a perindat. Fotografii, ordine de serviciu, lucruri care erau
importante pentru el. Cred c ar trebui s le cercetm pe
toate.
neleg. Putem lucra mai bine n doi dect n trei,
adug Peter, ciudat de mulumit pentru c asta voise Alison
s spun. Poate c ai prefera s le studiezi singur. Eu o s
stau deoparte i-o s iau notie pentru tine.
Ea l privi, cu acea rezerv ciudat care-i amintea de tatl
ei. Dar vocea-i era plin de cldur.
Eti foarte prevenitor. E o calitate pe care o admir
foarte mult. Eu nu sunt. A fi vrut s fiu, dar nu cred c mi
se potrivete, cum s-ar spune.
Am o idee, zise el. Sunt nzestrat cu un talent deosebit:
gtesc al naibii de bine. Eti nerbdtoare s ajungi la
Rockville. i eu. De ce nu ne-am opri la un magazin, s
cumprm cte ceva? Nite carne, cartofi i whisky.
Ea zmbi.
Am ctiga o grmad de timp.


219
S-a fcut.

O luar pe drumurile spre est, apoi ctre nord i vest n
inutul Maryland, oprindu-se la un magazin din Randolph
Hills, ca s fac cumprturi.
ntunericul sporea. Soarele de decembrie coborse dup
dealuri; umbre se alungeau peste parbrizul mainii militare,
alctuind forme ciudate ce apreau i dispreau cu iueal.
Cnd ieir de pe autostrad, intrnd pe drumul de ar
erpuitor care ducea la casa generalului, ajunse la poriunea
neted de teren, apoi vzu conturul gardului de srm
ghimpat i cmpul de dincolo de el, unde cu trei luni n
urm crezuse c avea s-i piard viaa.
Drumul cotea brusc. inu piciorul pe acceleraie, de
team s nu reduc viteza. Trebuia s se ndeprteze.
Durerea cobora acum de la tmpla dreapt spre gt, pulsnd
la baza craniului. Mai repede!
Peter! Pentru numele lui Dumnezeu!
Roile scrnir; innd volanul strns, Peter intr n
curb, apoi trecu de ea. Aps pe frn, reducnd viteza.
E vreo problem? ntreb ea.
Nu, mini el. mi pare ru. Nu m gndeam la drum.
Simea c ea l privea lung; nu reuise s-o pcleasc. Nu e
adevrat, continu el. Mi-am amintit c am mai trecut pe-aici
dup ce i-am vzut pe prinii ti.
i eu m gndeam la ultima mea vizit, spuse ea. Din
vara trecut. Am venit ncoace pentru cteva zile. Trebuia s
stau o sptmn, dar nu s-a putut. M-am ridicat i am
plecat dup nite cuvinte pe care mi doresc din toat inima
s nu le fi rostit.
Atunci cnd i-a spus c avea de gnd s demisioneze?
Demisionase. Cred c asta m-a suprat mai mult ca
orice. ntotdeauna am discutat chestiunile importante. i
deodat, a aprut cea mai nsemnat decizie a vieii lui, iar
eu am rmas interzis. I-am spus nite lucruri teribile.


220
Luase o hotrre extraordinar, fr s-i dea explicaii.
Reacia ta era fireasc.
Rmaser tcui; pe parcursul ultimilor cincisprezece
kilometri, nici unul din ei nu mai fcu vreun comentariu.
Noaptea venise repede; rsrise luna.
Acolo e. Cutia potal alb, spuse Alison.
Chancellor ncetini i intr pe aleea ascuns de frunziul
bogat al tufelor i de ramurile joase ale copacilor. Dac n-ar fi
fost cutia potal, nici n-ar fi observat drumul spre cas.
Aceasta era ciudat de izolat o cldire obinuit,
solitar i tcut. Lumina lunii se filtra printre arbori,
aruncnd umbre pe faad. Ferestrele erau mai mici dect i
amintea Peter i acoperiul mai jos. Alison iei din main i
merse ncet pe crarea ngust spre u. Chancellor o urm,
ducnd sacoa cu whisky i alimente cumprate la Randolph
Hills. Ea descuie ua.
Amndoi simir imediat mirosul. Nu era foarte puternic,
nici mcar neplcut, dar mbibase atmosfera. Un miros ca de
mosc, uor aromat, o mireasm vag ce ieea din cas n
aerul nopii. Alison privi printre gene n lumina nopii,
rmnnd pe gnduri, cu capul aplecat. Peter se uita la ea;
pre de o clip, i se pru c fata tremura.
E al mamei, zise ea.
Parfumul?
Da. Dar ea a murit acum o lun.
Chancellor i aminti ce zisese ea n main.
Spuneai c ai fost aici vara trecut. Nu venisei...
Pentru nmormntare?
Da.
Nu. Fiindc nu tiam c murise. Tatl meu m-a sunat
dup ce se terminase totul. N-a anunat pe nimeni, nu s-a
oficiat nici un serviciu funerar. A fost o nmormntare
discret doar el i femeia pe care i-o amintea aa cum
nimeni nu i-o amintise. Alison intr n holul ntunecat i
aprinse lumina. Vino, o s punem sacoele n buctrie.


221
Trecur prin mica sufragerie, ctre o u batant ce
ducea la buctrie. Alison aprinse becul, luminnd ncperea
cu polie i dulapuri de mod veche, contrastnd cu
frigiderul modern.
De parc armonia unei buctrii din anii 30 putea fi
tulburat de o instalaie futurist. Peter era ocat de
amintirea pe care o pstra acelei case. Cu excepia biroului
generalului, tot ce vzuse din acea locuin era demodat, ca
i cum ar fi fost decorat n mod deliberat dup gusturile
altei epoci.
Alison prea s-i citeasc gndurile.
Tatl meu a refcut, acolo unde a fost posibil,
ambiana din copilria ei.
E o poveste de dragoste extraordinar.
Era tot ce putea s spun.
A fost un sacrificiu extraordinar, zise ea.
Nu puteai s-o suferi, nu-i aa?
Ea nu evit rspunsul.
Ba da. El era un om excepional. S-a ntmplat s fie
tatl meu, dar asta n-are importan. Era un om de idei. Am
citit undeva c o idee e un monument mai mare dect o
catedral, iar eu cred asta. Dar catedrala lui sau catedralele
nu s-au construit niciodat. Obligaiile pe care i le-a
asumat l-au abtut ntotdeauna de la drumul su. Nu i-a
fcut niciodat timp s mearg pn la capt. O avea pe ea
n rani.
Chancellor se uit n ochii ei furioi.
Spuneai c oamenii din jurul lui au fost nelegtori.
C l-au ajutat ori de cte ori au putut.
Sigur c da. Nu era singurul care avea o soie cu
probleme. E ceva aproape tipic, din cte se optete la West
Point. Dar el era deosebit. Avea de spus ceva original. i
atunci cnd nu voiau s-l asculte, l copleeau cu
compasiunea lor. Bietul Mac! Uite cum e nevoit s triasc!
Ai fost fiica, nu soia lui.


222
Am fost soia lui! n toate privinele, cu excepia
patului! i uneori m ntrebam dac asta... Nu conteaz. Am
plecat. Strnse cu putere marginea poliei. mi cer scuze. Nu
te cunosc prea bine. Nu cunosc pe nimeni prea bine.
Se aplec peste poli tremurnd. Peter rezist impulsului
de a o lua n brae.
i nchipui c eti singura fat din lume care simte
asta? Eu nu cred, Alison.
E rece. i ndrept puin spatele; totui, el n-o atinse.
S-a fcut frig. Cred c s-a stins cuptorul. Se ndrept i i
terse lacrimile cu dosul palmei. Te pricepi la cuptoare?
Cu benzin sau cu motorin?
Nu tiu.
Aflu eu. Asta-i ua ctre pivni?
Art spre o u spat n peretele din dreapta.
Da.
Gsi ntreruptorul i cobor treptele nguste, oprindu-se
la captul lor. Cuptorul era n centrul unei ncperi cu
tavanul jos; un rezervor se vedea pe peretele din stnga. Era
frig; n pivni struia un aer rece i umed, ca i cum ar fi
fost lsat deschis o u spre exterior.
Dar ua ce ddea afar era zvort. Verific indicatorul
rezervorului; arta c acesta era pe jumtate plin, dei putea
foarte bine s fie defect. De ce s-o fi stins cuptorul?
MacAndrew n-ar fi lsat o cas la ar fr cldur n
timpul iernii. Btu n rezervor. Gol deasupra, plin n partea
de jos.
Indicatorul era bun.
Slt capacul mecanismului de aprindere i descoperi
cauza. Lampa de semnalizare era stins. n condiii normale,
doar o rafal puternic de vnt ar fi fost cauza. Sau un blocaj
pe conduct. Dar cuptorul fusese verificat recent. Se vedea o
mic etichet adeziv, pe care era nregistrat data ultimului
control, efectuat cu ase sptmni n urm.


223
Peter citi instruciunile. Erau aproape identice cu cele de
la cuptorul prinilor lui.
Apsai butonul rou timp de un minut. inei chibritul
sub...
Deodat, auzi un huruit ascuit; zgomotul i tie
respiraia. Muchii abdomenului i se ncordar; i nclin
capul, surprins de acel rat-tat-tat ce venea de undeva de sub
el. Apoi se opri.
n clipa urmtoare se auzi din nou. Peter se ntoarse i
porni spre scri. Ridic privirea.
La captul zidului pivniei era deschis o fereastr, la
nivelul solului; vntul de afar o btea cu putere.
Asta era explicaia. Vntul intrat pe fereastr stinsese
lampa de semnalizare. Chancellor se apropie de zid i se
sperie din nou.
Geamul de sticl fusese spart. Simea cioburile sub
picioarele lui. Cineva intrase n casa lui MacAndrew.
Se ntmplase prea repede. n primul moment, trupul nu
mai asculta comenzile minii.
De sus se auzeau ipete. Iar i iar! Alison!
Alerg pe treptele nguste spre buctrie. Alison nu era
acolo, dar ipetele continuau, animalice, ngrozite.
Alison! Alison!
Fugi n sufragerie.
Alison!
ipetele ncetar brusc, fiind nlocuite de gemete joase i
suspine. Veneau din partea cealalt a casei, prin hol i
camera de zi. Din biroul lui MacAndrew!
Peter o lu la goan prin camere, lovind un scaun n
drum, rsturnnd altul. Se npusti pe ua biroului.
Alison era n genunchi, innd n mini o cma de
noapte ponosit, ptat de snge. Peste tot n jurul ei se
vedeau sticle de parfum sparte, mprtiind un miros att de
puternic nct devenise greos.


224
Iar pe perete, scrise cu email sngeriu, se vedeau
cuvintele:

CUITARUL MAC. UCIGAUL DIN CHASONG.
CAPITOLUL OPTSPREZECE
ugrveala de pe perei era moale la pipit, fr s
fie umed. Nu acelai lucru se putea spune despre
sngele de pe cmaa de noapte zdrenuit.
Profesionitii percheziionaser meticulos camera de lucru a
generalului.
Biroul fusese desfcut, tapieria din piele tiat cu grij,
poliele pervazurilor i tocurile ferestrelor desprinse,
biblioteca golit de coninut i copertele crilor tiate cu
precizie.
Peter o duse pe Alison napoi n buctrie, unde umplu
dou pahare cu whisky. Se ntoarse n pivni, porni cuptorul
i astup fereastra spart cu crpe. n camera de zi,
descoperi c emineul funciona; n dreapta lui, ntr-un co
de nuiele, se aflau mai muli buteni. Fcu focul i se aez
cu Alison pe canapeaua din faa lui. Spaima dispruse, dar
ntrebrile struiau.
Ce e Chasong? ntreb el.
Nu tiu. Cred c e un loc din Coreea, dar nu sunt
sigur.
Cnd o s aflm, poate vom nelege ce s-a ntmplat.
Ce cutau aici.
Orice s-ar fi putut ntmpla. Era rzboi i...
Se opri, cu ochii la flcri.
Z


225
Iar el era un militar care trimitea ali militari la lupt.
Poate fi vorba despre asta. Cineva care a pierdut un fiu sau
un frate; cineva dornic de rzbunare. Am auzit de asemenea
situaii.
Dar de ce tocmai el? Au fost sute ca el. Au fost sute de
oameni asemenea lui. i era cunoscut faptul c i conducea
oamenii, nu sttea n spatele lor. Nimeni nu i-a contestat
ordinele lui. Nu n felul sta.
Cineva a fcut-o, spuse Peter. Cineva foarte bolnav.
Ea l privi cteva clipe, fr s rspund.
tii ce spui, nu-i aa? Bolnav sau nu, indiferent ce-ar
ti persoana aia, sau ar crede c tie, e adevrat.
N-am mers cu gndul aa departe. Nu sunt sigur c se
leag.
Trebuie s se lege. Tatl meu n-ar fi ignorat cu bun
tiin ceva n care credea, orice-ar fi fost. Se nfiora. Ce-ar fi
putut s fac?
A fost ceva n legtur cu mama dumitale.
Imposibil.
Oare? Am vzut-o mbrcat cu cmaa aia de noapte
n dup-amiaza n care am fost aici. Czuse. n jurul ei erau
pahare sparte.
ntotdeauna sprgea cte ceva. Distrugea multe lucruri.
Cmaa de noapte e o ultim glum sinistr. Cred c
reprezenta o aluzie la impotena tatlui meu. Nu era un
secret pentru nimeni.
Unde era mama dumitale n timpul rzboiului din
Coreea?
La Tokyo. Cu mine.
Asta era prin cincizeci sau cincizeci i unu?
Cam aa. Eram foarte mic.
De vreo ase ani?
Da.
Peter lu o nghiitur de whisky.
Atunci s-a mbolnvit mama dumitale?


226
Da.
Tatl dumitale spunea c a fost un accident. i
aminteti ce s-a ntmplat?
tiu ce s-a ntmplat. S-a necat. Pur i simplu s-a
necat. Au readus-o la via cu ocuri electrice, ns din
cauza neoxigenrii creierului a suferit leziuni cerebrale.
Cum s-a ntmplat?
A fost prins de un curent submarin la Funabashi
Beach i dus de valuri. Salvatorii n-au gsit-o la timp.
O vreme, rmaser amndoi tcui. Chancellor i
termin butura, se ridic de pe sofa i scormoni focul.
S pregtesc ceva de mncare? Pe urm, putem s...
Nu m mai ntorc acolo! l ntrerupse ea cu asprime,
privind focul. Apoi ridic ochii spre el. Iart-m. Eti ultimul
om la care ar trebui s ridic tonul.
Sunt singurul de aici, rspunse el. Dac simi nevoia
s ipi...
tiu, l ntrerupse, e voie.
Cred c da.
Tolerana dumitale n-are limite?
Puse ntrebarea ncet, cu un licr amuzat n ochi. El i
simise cldura. i vulnerabilitatea.
Nu cred c sunt deosebit de tolerant. Nu-mi amintesc
ca aceast calitate s fie asociat prea des cu persoana mea.
A putea s verific afirmaia asta. Alison se ridic de pe
canapea i se apropie de el, punndu-i minile pe umerii lui.
Cu degetele minii drepte, i atinse delicat obrazul sting, ochii
i n final, buzele. Eu nu sunt scriitor. Eu creez imagini.
Astea sunt cuvintele mele. i nu sunt capabil s desenez
ceea ce gndesc sau simt acum. Aa c i cer ngduin,
Peter. O s mi-o acorzi?
Se aplec spre el, cu degetele tot pe buzele lui,
ndeprtndu-le doar cnd i lipi gura de a lui, cu buzele
desfcute.


227
Cnd fata se apropie mai mult, el i simi trupul
tremurnd. Dorina ei izvorte din epuizare i o copleitoare
singurtate, i zise Peter. Tnjea cu disperare dup o
manifestare a iubirii, deoarece una din iubiri i fusese rpit.
Ceva orice, poate trebuia s-o nlocuiasc, fie i pentru o
clip.
O, Doamne, nelegea! i fiindc nelegea, o dorea.
ntr-un fel, era confirmarea propriilor chinuri. i ele se
nscuser din aceeai epuizare, din aceeai singurtate i
complex de vinovie. Brusc, i ddu seama c, luni de zile,
nu vorbise cu nimeni despre asta, nu permisese nimnui s
se apropie de el.
Nu vreau s mergem sus, opti ea, respirnd precipitat
lng gura lui, cu degetele nfipte n spinarea lui, lipit de el.
Nu o s mergem sus, rspunse el ncet, cutndu-i
nasturii de la bluz.
Ea se deprta puin de el i duse mna la gt. Dintr-o
singur micare, smulse bluza de pe ea; apoi i descheie n
grab cmaa. Trupurile li se ntlnir.
Se simea rvit, aa cum nu mai fusese de mult. De
cnd era cu Cathy. O conduse pe canapea i-i desfcu blnd
sutienul. l ddu deoparte, dezvelindu-i snii arcuii delicat,
cu sfrcurile tari, excitate. Ea i trase capul n jos i n vreme
de gura lui rtcea pe trupul ei, fata i desfcu centura. Se
ntinser pe canapea, iar ncntarea fu deplin.

Alison se cufund ntr-un somn adnc, iar Peter nelese
c n-avea rost s-o duc sus, ntr-un pat. Aduse n schimb
pturi i perne. Focul se micorase n cmin. O ridic pe
Alison, aezndu-i sub cap cea mai moale pern, i-i acoperi
trupul gol cu o ptur. Ea nu fcu nici o micare.
Puse dou pturi pe podea, n faa emineului i se
ntinse acolo. nelesese cteva lucruri n ultimele ceasuri,
dar nu-i dduse seama ct era de obosit. Adormi imediat.


228
Se trezi brusc, netiind pentru moment unde se afla,
speriat de trosnetul unui butean din vatr. Dinspre
ferestrele mici din fa venea o lumin slab; se crpa de ziu.
Se uit spre canapea, la Alison. Dormea, respirnd adnc, n
acelai ritm. Ridic mna, s se uite la ceas. Era ase fr
zece.
Dormise aproape apte ore.
Se ridic, i puse pantalonii i se ndrept spre buctrie.
Scotocind prin dulapurile de mod veche, gsi o cafetier.
Era un filtru de cafea, n armonie cu ambiana; trebuie s
fi fost fabricat cu patruzeci de ani n urm. n frigider gsi o
pung de cafea, iar Peter ncerc s-i aminteasc cum se
utilizeaz cafetier i boabele. Se descurc aa cum putu i
ls filtrul la foc mic pe maina de gtit.
Se ntoarse n camera de zi. i puse n linite i restul
hainelor pe el, reveni n hol i iei din cas pe ua din fa.
N-avea nici un rost s lase n main cele dou valize i
servieta lui.
Aerul era rece i umed. Iarna din Maryland nu se putea
hotr s-i intre n drepturi. Umezeala l ptrundea pn la
piele. Peter deschise portiera mainii i ntinse mna dup
bagajele de pe bancheta din spate.
Brusc, ocul l fcu s rmn cu ochii holbai.
Privelitea era nfiortoare, grotesc.
Gsise explicaia pentru proveniena sngelui de pe
pereii biroului lui MacAndrew i de pe cmaa de noapte.
Pe geamantanul lui, aflat pe banchet, deasupra valizei
de pe podea a lui Alison, se aflau picioarele posterioare rupte
ale unui strv de animal, cu tendoanele hidoase ieite din
blana ptat de snge. Iar pe pielea valizei, fusese scris, cu
degetul muiat n snge, cuvntul:

CHASONG



229
Peter fu strbtut de un fior de team i repulsie. Iei cu
spatele din main i i arunc privirea spre frunziul des i
ctre drum. Ocoli cu pruden automobilul. ngenunche i
lu o piatr, netiind sigur de ce procedase aa, dar
simindu-se oarecum n siguran cu acea arma primitiv n
mn.
Se auzi trosnetul unei crengi! O ramur se rupsese
undeva. Acolo, sau acolo, sau... pai.
Cineva alerga. ncepuse deodat s alerge! Pe pietri.
Peter nu tia dac frica i dispruse din cauza zgomotului
sau a ndeprtrii pailor, dar fugi i el ct putu de repede
dup ei. Pe urm, paii nu se mai auzir; ajunseser acum
pe o suprafa tare, ieind de pe pietri. La osea!
Se npusti prin frunziul des, fr s ia n seam crengile
ce-l loveau peste fa, sau rdcinile i buturugile care-i
ngreuiau naintarea. Ajunse la osea; la cincizeci de metri
distan, o siluet alerga n lumina palid spre un automobil.
Fumul se amestec cu ceaa dimineii; motorul fusese
pornit.
O mn nevzut din interiorul mainii deschise ua din
dreapta; silueta sri nuntru, iar automobilul dispru n
semintunericul zorilor.
Peter rmase pe osea, cu transpiraia curgndu-i pe
frunte. Arunc piatra i i terse faa.
i aminti cuvintele rostite de o femeie nfuriat, n
lumina luminrilor de la Hay-Adams, n Washington.
Teroare la ordin.
La asta fusese martor acum. Cineva voia s-o
nnebuneasc de spaim pe Alison MacAndrew. Dar de ce?
Tatl ei era mort. Ce avea de ctigat terorizndu-i fiica?
Hotr s-o fereasc pe Alison de teroare. Totul se ntmplase
prea repede, ns tia c un loc gol fusese ocupat. Alison
intrase n viaa lui.
Se ntreb dac relaia lor avea s dureze. Chestiunea
asta deveni dintr-o dat foarte important pentru el. Se


230
ntoarse i se ndrept spre main, lu picioarele de animal
i le arunc n pdure. Scoase cele dou valize i servieta,
apoi le duse n cas. Se bucur c Alison nu se trezise.
Ls valizele fetei n hol, iar bagajele sale le cr n
buctrie. i aminti de undeva c apa rece cura sngele
mai bine dect cea cald. Deschise robinetul, gsi nite
erveele de hrtie i timp de cincisprezece minute frec
pielea valizei pn cnd ndeprt petele. Scrijeli cu un cuit
urmele rmase, rzuind suprafaa pn cnd dispru
conturul literelor.
Apoi, din motive pe care nu i le putea explica, deschise
servieta, i scoase blocnotesul i-l puse pe masa din
buctria de mod veche. Filtrul de cafea bolborosea. i
turn o ceac de cafea i se ntoarse la mas. Deschise
blocnotesul i privi pagina galben, pe jumtate scris. Nu
era doar un impuls al acelei diminei. Simea nevoia s-i
examineze gndurile i s le atearn pe hrtie prin
intermediul altei mini. Deoarece tocmai trecuse printr-o
experien pe care o atribuise unui personaj creat de el.
Fusese urmrit n ntuneric.

Agenii FBI i dau drumul lui Meredith. El rtcete pe
drumul de ar n lumina crepuscular.
Trece un interval de timp.
Meredith ajunge acas, i spune soiei c a avut un
accident pe Memorial Parkway i c maina a fost dus la
reparaii. Ea nu-l crede.
n casa asta nu se mai spune adevrul! ip ea. Nu mai
suport! Ce se ntmpl cu noi?
Alex tie ce se petrece. Strategia fricii aplicat de Hoover e
foarte eficient. Tensiunile au devenit insuportabile; pn i
solida lor csnicie e n pericol de a se destrma. E nvins.
Accept ultimatumul soiei sale: vor prsi Washingtonul. El
va pleca de la Departamentul de Justiie i i va relua libera


231
practic, cu o parte din el distrus. Cea de profesionist.
Hoover a nvins.
Alt decor. E trecut de miezul nopii. Familia lui Alex
doarme. El a rmas n camera de zi, cu o singur veioz
aprins, a crei lumin slab aterne umbre peste tot. A but
mult. Teama lui e amestecat cu nelegerea faptului c ideile
n care a crezut sunt lipsite de sens.
n beia lui, trece pe lng o fereastr. nspimntat, d
perdeaua la o parte i privete afar. Vede o main a FBI-
ului parcat n faa blocului. nuntru sunt oameni care i
supravegheaz casa.
Are mintea rvit. Alcoolul, frica, depresia i nelinitea
se combin pentru a declana isteria. Alearg la ua din fa
i iese afar. Nu ip, nu url; i impune o tcere grotesc,
conspirativ. n beia lui, vrea s ajung la clii si i s se
predea, s se lase n voia lor, s devin unul de-al lor. Panica
lui nu se deosebete cu nimic de prbuirea psihic din
timpul rzboiului, cu ani n urm.
Alearg la parter. Maina a plecat; aude voci n ntuneric,
dar nu vede nimic. Alearg pe strzi dup vocile nevzute,
ntrebndu-se, pe de o parte, dac a nnebunit, iar pe de alt
parte dorind cu disperare doar s se predea, s se lase n
voia nvingtorilor i s pledeze pentru iertarea lor.
Nu tie de ct timp alearg, dar aerul nopii, respiraia
ngreuiat i efortul fizic reduc efectele alcoolului. ncepe
s-i recapete stpnirea de sine.
Pornete napoi spre cas, fr s tie unde se afl.
Trebuie s fi alergat civa kilometri.
La un moment dat, observ maina FBI-ului dup un col,
n umbr. Nu e nimeni nuntru; oamenii care l-au urmrit,
supravegheat, terorizat merg pe jos, pe strzile ntunecate i
linitite.
Aude pai n ntuneric. n spatele lui, n faa lui, la
dreapta, la stnga. Intr n ritmul btilor lui de inim, devin


232
mai sonori, pn cnd ajung s rmn ca nite tobe uriae;
amenintori, asurzitori.
Recunoate un indicator rutier; tie acum unde se afl.
ncepe iari s fug; paii menin ritmul, provocndu-i din
nou panic. Fuge pe mijlocul strzii, ocolind colurile,
alergnd ca un nebun.
Vede casa lui. Deodat, se simte copleit de o nou team.
Lsase ua din fa deschis. i acolo se afl un automobil
ciudat, parcat n faa trotuarului.
Alearg mai repede spre strania main, pregtit s fac
moarte de om la nevoie.
Dar omul din automobil a sosit doar cu cteva minute n
urm. L-a ateptat acolo, creznd c poate Alex i-a scos
cinele la plimbare, lsnd ua deschis.
Mine dup-amiaz, la ora cinci treizeci, du-te la
hotelul Carteret. Camera 1201. Ia liftul pn la ultimul etaj,
apoi coboar pe scri pn la etajul doisprezece. Nite
oameni vor sta de paz. Dac te urmrete cineva, o s
scpm de el.
Ce-nseamn asta? Cine eti?
Un om vrea s se ntlneasc cu dumneata. E senator.

Peter, unde eti?
Era Alison, a crei voce uimit se auzea din camera de zi.
Zgomotul l readuse n cealalt lume, n cea real.
n buctrie, strig el, cu ochii la valiz; pielea era nc
umed i se vedeau zgrieturile. Vin imediat acolo.
Nu te grbi, rspunse Alison uurat. Trebuie s fie
cafea n frigider, iar cafetiera e n dulpiorul din dreapta, sus.
Le-am gsit, spuse el, lund valiza, ntorcnd-o i
aeznd-o n col. Cafeaua n-a ieit prea bun. O s mai fac o
ncercare.
Se duse repede la mas, puse filtrul de cafea n chiuvet
i ncepu s desfac vechiul mecanism. Arunc boabele
folosite ntr-o pung goal i deschise robinetul.


233
Cteva clipe mai trziu, Alison intr pe u, nfurat
ntr-o ptur. Ochii li se ntlnir, mesajul comunicarea
fiind limpede. La vederea ei, Peter simi o durere plcut,
fierbinte.
Ai intrat n viaa mea, zise ea ncet. M ntreb dac o
s rmi.
i eu m-am ntrebat acelai lucru despre tine.
O s vedem, nu-i aa?
CAPITOLUL NOUSPREZECE
arak intr n camera de lucru a lui Bravo fr s
mai bat la u.
Nu e numai un om, zise el. Sau dac-i vorba
doar de unul, acela i comand pe ceilali. Au fcut prima lor
micare pe fa. Chancellor crede c e ndreptat mpotriva
fetei. Nu-i aa, desigur; el e cel vizat.
Deci vor s-l opreasc.
Bravo fcuse o afirmaie.
i dac nu va fi oprit, adug Varak, or s-l lase s
adulmece momeala. Ca s-l prind n capcan.
Te rog s fii mai clar.
Am nregistrat benzile. Poi s le auzi dac vrei. i s le
vezi sunt benzi audio i video. Au rsturnat cu fundu-n sus
biroul lui MacAndrew, cutnd ceva... sau crend aceast
impresie. nclin n favoarea ultimei ipoteze. Momeala const
ntr-un nume. Chasong. Vor s-l fac s cread c asta e
cheia enigmei.
Chasong? ntreb Bravo, pe gnduri. Asta s-a
ntmplat de mult, dac nu m nel. mi amintesc c
V


234
Truman a srit n sus din cauza asta. Btlia de la Chasong,
din Coreea.
Da. Acum cinci minute, am pus computerul s
nregistreze nite informaii din arhivele serviciilor secrete.
La Chasong am suferit cea mai grea nfrngere la nord de
paralela treizeci i opt. A fost un atac neautorizat...
Pentru un petic de pmnt, l ntrerupse St. Claire.
Cteva dealuri lipsite de importan. A fost primul dintr-o
serie de eecuri care au condus pn la urm la destituirea
lui MacArthur.
Informaiile mele nu sun chiar aa.
Desigur. i?
MacAndrew era colonel pe-atunci. Se numra printre
comandani.
Bravo se gndi.
Chasong corespunde n timp cu perioada care lipsete
din dosarul de serviciu al lui MacAndrew?
Aproximativ. Dac asta e momeala, ar trebui s
corespund. Oricine deine dosarele lui Hoover nu poate ti
exact ce i-a spus MacAndrew lui Chancellor. Un om alarmat,
trind cu teama de a fi descoperit, i va baza acoperirea pe o
cronologie exact i informaii false.
n timp ce banca era jefuit acum zece zile, eu vedeam
un film.
Exact.
Iar la nivelul despre care vorbim, devine chiar un joc al
minii, nu?
Turneul de ah a nceput. Cred c ar trebui s vezi
benzile.
Foarte bine.
Cei doi brbai ieir n grab din biroul lui Bravo,
ndreptndu-se ctre ascensorul cu grilaj de bronz de la
captul holului central. Un minut mai trziu, St. Claire i
Varak intrar n micul studio de la subsolul complexului.
Echipamentul era pregtit.


235
O s-o lum de la nceput. E o videocaset. Varak porni
proiectorul video. nceputul benzii form un ptrat alb pe
perete. Camera era prea vizibil ca s-o amplaseze n cas.
Apropo, e declanat electronic. Te rog s nu uii asta.
Imaginea casei lui MacAndrew fu proiectat pe perete.
Dar nu aprea n lumina dup-amiezei trzii, atunci cnd
sosiser acolo Chancellor i fata. Dimpotriv, soarele
strlucea pe cer.
Agentul aps un buton. Banda se opri; o imagine
nemicat rmase pe perete.
Da, spuse Varak. Camera a fost declanat. E foarte
sensibil. Cronometrul arat ora trei dup-amiaz. Cineva a
intrat n cas, evident prin spate, n afara razei vizuale a
camerei.
Aps din nou butonul; banda continu s se deruleze.
Apoi se opri din nou. Proiectorul se opri automat. Din
nou, St. Claire l privi nedumerit pe Varak.
Sunt n cas acum. Declanatorul s-a dezactivat.
Trecem pe audio. Agentul aps un buton al magnetofonului.
Se auzir zgomote de pai, o u deschizndu-se,
scritul unei balamale, deschiderea unei a doua ui.
Sunt doi brbai, zise Varak. Sau poate un brbat i o
femeie solid. Dup nivelul decibelilor, fiecare cntrete
peste aptezeci de kilograme. Urmar nite fonete neclare,
apoi un behit ciudat. Se auzi din nou, mai tare, cumplit n
felul su. Varak vorbi. E un animal. Asemntor cu oaia,
cred.Dar poate fi i un porc. O s verific mai trziu.
Urmtoarele minute fur dominate de sunete aspre,
ascuite. Hrtie tiat, piele i estur sfiat, sertare
deschise. La sfrit se auzi un pahar sprgndu-se,
mpreun cu scheunatul animalului necunoscut, care se
transform brusc ntr-un ipt nfiortor.
Au ucis animalul, spuse Varak simplu.
Doamne Sfinte! exclam St. Claire.
Apoi, n difuzoare se auzi vocea unui om. Dou cuvinte.


236
S mergem.
Caseta se opri. Varak nchise aparatul.
S-au scurs aproximativ trei ore. Ne aflm n momentul
sosirii lui Chancellor i a fiicei lui MacAndrew. Pe caseta
video urmeaz douzeci de secunde cu imaginea casei; e
secvena n care pleac intruii tot prin spate, aa c nu-i
vedem.
Agentul fcu o pauz, de parc n-ar fi tiut cum s
explice ceva. Am scos de pe band o poriune i cu
permisiunea dumitale, o s-o distrug. E irelevant. Dezvluie
doar faptul c Chancellor i fata au format un cuplu.
Temporar, probabil.
neleg i-i mulumesc, spuse Bravo.
Casa apru iari pe perete. Acum era noapte. Se vedea o
main urcnd pe aleea pietruit ce ducea la ua din fa.
Alison cobor i rmase o clip s se uite la cas. Apoi
urc pe alee. Apru i Chancellor, crnd sacoele. Se oprir
n faa porii mici, schimbar cteva cuvinte, iar fata i
deschise geanta i cut cheia. O scoase i descuie ua.
Cei doi preau surprini de ceva. Urm o discuie, mai
animat dect nainte, dup care intrar n cas. O dat cu
nchiderea uii, videocaseta se opri. Fr un cuvnt, Varak se
ntinse i aps butonul magnetofonului.
Fata: Vino, o s punem sacoele n buctrie. Pai, fonet
de hrtie, scritul unei balamale, apoi urm o tcere
prelungit, n cele din urm, femeia vorbi din nou.
Tatl meu a refcut, acolo unde s-a putut, ambiana din
copilria ei.
Chancellor: E o poveste de dragoste extraordinar.
Fata: A fost un sacrificiu extraordinar.
Chancellor: Nu puteai s-o suferi, nu-i aa?
Fata: Aa e. El era un om excepional...
Deodat, Varak ntinse mna i aps butonul.
Asta e cheia. Mama. A paria pe orice. Chasong e o
momeal. Ascult foarte, foarte atent urmtoarea jumtate


237
de or. Scriitorul din Chancellor a tras-o de limb instinctiv,
dar ea l-a dezamgit. Nu intenionat, fiindc nu cred c tie.
O s ascult cu atenie, domnule Varak.
De cteva ori, Bravo i ainti privirea n gol, ca reacie la
situaii neateptate: la ipetele fetei din biroul tatlui ei, la
suspinele i lacrimile care urmar, la compasiunea i
ntrebrile precise ale lui Chancellor. Imaginaia scriitorului
n-avea limite. Ipoteza lui iniial era corect, reflect St.
Claire. n mai puin de nou sptmni, Chancellor fcuse
progrese extraordinare. Nici el, nici Varak nu tiau cum sau
de ce, dar asasinarea lui Walter Rawlins era cumva legat de
dosare, iar acum apruser acest general rebel, sincera lui
fiic i o momeal numit Chasong. i mai presus de orice,
fusese fcut micarea pe fa. Nite oameni ieiser din
umbr, iar zgomotele aciunii lor fuseser nregistrate.
St. Claire nu tia unde-i ducea Chancellor, intuia ns c
se aflau mai aproape de dosarele lui Hoover.
Imaginile aprur din nou pe perete: Chancellor ieind
din cas, deschiznd ua mainii, apoi srind napoi. Pind
cu pruden n jurul mainii, lund o piatr, alergnd prin
frunzi, ntorcndu-se, aruncnd din main dou obiecte
greu de definit, scond valizele i intrnd n cas.
Apoi sunete: ap curgnd i un scrijelit.
Acum o or, am oprit caseta i am studiat cadrul.
Chancellor cur numele Chasong de pe valiz, explic
Varak. Nu vrea s-l vad fata.
Urm o pauz. Microfoanele nregistrar scritul unui
creion pe hrtie. Varak derula caseta pn se auzir din nou
voci.
Peter, unde eti?
n buctrie...
O discuie despre pregtirea cafelei, pai iui, o micare
imperceptibil.
Ai intrat n viaa mea. M ntreb dac o s rmi.
Vorbe rostite ncet de Alison MacAndrew.


238
i eu m-am ntrebat acelai lucru despre tine.
O s vedem, nu-i aa?
Asta era tot. Varak nchise aparatul i se ridic n
picioare, Bravo rmase n fotoliu, cu minile lui aristocratice
mpreunate sub brbie.
Scritul pe care l-am auzit, zise el. S-ar putea
presupune c scria?
Aa cred. Se potrivete cu obiceiurile lui.
Remarcabil, nu? Fcnd abstracie de ntreaga situaie,
se ntoarce la romanul lui.
Mai curnd neobinuit. Nu tiu ct de remarcabil.
Dac facem ceea ce trebuie, romanul o s devin foarte real
pentru el.
Bravo i desfcu degetele i i puse minile pe braele
fotoliului.
Ceea ce ne readuce la acel roman i la interpretarea pe
care i-ai dat-o dumneata. Orict de incredibil mi s-ar prea
acest lucru, tot mai perseverezi n ideea c omul cutat de
noi e un membru al lui Inver Brass?
Mai nti d-mi voie s-i pun o ntrebare. Dup ce
i-am cerut s convoci o ntrunire acum dou seri, le-ai dat
membrilor informaia pe care o consideram potrivit? M
refer la ntlnirea lui Chancellor cu fata.
i-a fi spus dac n-a fi procedat aa.
tiam c n-ai fost de acord.
Dezacordul era ntemeiat pe convingerea mea. Aceeai
convingere m-a determinat s-i urmez instruciunile, fie i
pentru a dovedi c n-ai dreptate.
Replica lui Bravo fu rspicat, la limita dezaprobrii.
Acum, care e rspunsul dumitale? Tot mai eti convins
c un membru al Inver Brass deine acele dosare?
O s tiu ntr-o zi sau dou.
sta nu-i un rspuns.
E cel mai bun pe care-l pot da. Sincer vorbind, cred c
am dreptate; totul m ndreptete s gndesc aa.


239
St. Claire i ndrept spatele.
Pentru c le-am spus celorlali despre Chancellor i
fat i le-am dat numele lui MacAndrew?
Nu e vorba doar de nume, rspunse Varak, ci i de
faptul c o perioad de opt luni lipsete din dosarul lui de
serviciu.
Neconcludent! Posesorul dosarelor lui Hoover tie asta.
Exact. Acea momeal diversiunea Chasong a aprut
n timpul celor opt luni. n concluzie, orice s-ar fi ntmplat la
Chasong, orice decizie militar a luat sau a refuzat s ia
MacAndrew, nu putea fi suficient de duntoare pentru a-l
determina s demisioneze. Dac asta se dorea, existau destui
oameni la Pentagon care l-ar fi obligat s prseasc armata
cu mult timp n urm.
Poate c a fost un accident dezagreabil, admise Bravo,
dar nu unul dezastruos. Un fragment nesemnificativ din
dosar.
O acoperire, fu de acord Varak. Altceva s-a ntmplat,
legat sau nu de acel incident. Presupunnd c exist o
conexiune iniial ceea ce trebuie s admitem acel altceva
ne poate conduce la deintorul dosarelor lui Hoover.
Prin urmare, vrei s spui ochii lui St. Claire privir n
gol c, n intervalul de douzeci i patru de ore dintre
ntrunirea lui Inver Brass i sosirea lui Chancellor la casa lui
MacAndrew, a fost extras momeala din dosare. Membrii
Inver Brass au auzit pentru prima dat de Chancellor n
seara cnd ne-am ntlnit, ca s nu mai vorbesc de
MacAndrew.
Prima dat cnd Inver Brass ca grup a auzit de
Chancellor. Deintorul dosarelor tia ns, fiindc
Chancellor luase legtura cu dou dintre victime. MacAndrew
i Rawlins. Cred c nu ncape nici o ndoial c erau victime.
De acord. Bravo se ridic din fotoliu. Prin urmare, totul
se rezum la o informaie anume: Peter Chancellor a luat
legtura cu fata generalului. Ei se aflau n drum spre casa


240
din Rockville i n loc ca ntlnirea lor s nu aib nici un
efect, se pune la cale trucul cu Chasong. Pentru a-l orienta
pe Chancellor n alt direcie.
Asta e, zise Varak hotrt. Altfel, de ce ar fi folosit
numele Chasong?
Totui, de ce-ar fi implicat un membru al Inver Brass?
Fiindc nimeni altcineva nu tia c Chancellor a luat
legtura cu fata. i pot da asigurri n aceast privin. Cu
excepia benzilor noastre, telefoanele lui sunt curate, nu e
supravegheat dect de noi. Totui, n intervalul de
dousprezece ore de la ntrunirea lui Inver Brass se
elaboreaz o nscenare minuioas vizndu-l pe Chancellor.
Acele dousprezece ore au fost suficiente pentru a examina
dosarul lui MacAndrew i a gsi momeala cu Chasong.
St. Claire ddu din cap cu tristee.
Eti foarte convingtor.
Faptele sunt ct se poate de gritoare. A fi vrut s nu
fie.
i eu, numai Dumnezeu tie. Un membru al Inver
Brass!
Cei mai respectai oameni ai rii. Vorbeti despre
posibiliti.
Asta e una pe care ar trebui s o consider inexistent.
Chancellor a fost de alt prere. De altfel, el a precizat
din start lucrul sta. Chiar dumneata spuneai la nceput: el
nu e limitat de fapte sau condiionri. Apropo, n carte, Inver
Brass se numete Nucleul.
St. Claire privea int peretele pe care fuseser proiectate
imaginile.
Realitatea i ficiunea. E extraordinar.
Vocea i se stinse.
E ceea ce am vrut noi, zise Varak. Ceea ce am sperat.
Da, desigur. Spui c vei ti ntr-o zi sau dou?


241
Voi fi sigur dac o s mai convoci o ntrunire. Dup
nmormntarea lui MacAndrew. Vreau s-i mai oferi lui Inver
Brass nc dou nume.
Da? Ale cui?
Prima e o jurnalist, Phyllis Maxwell. Este...
tiu cine e. De ce?
Nu sunt sigur n-a ieit la iveal pn acum. Dar
Chancellor s-a ntlnit cu ea i a creat un personaj n
romanul lui care seamn izbitor cu ea.
neleg. Cine e cellalt?
Varak ezit. Era evident c se atepta s ntmpine
rezisten.
Paul Bromley. Omul de la Administraia Serviciilor
Generale.
Nu! Diplomatul reaciona violent. N-o s permit asta.
I-am dat cuvntul lui Bromley! n primul rnd, e lipsit de
sens.
Bromley ncepe cu B. Noi cutm numele de la M la Z!
Amintete-i c numele de cod al lui Bromley e Vipera,
rspunse Varak. A fost folosit permanent la Pentagon, G-Doi
i Birou, timp de peste douzeci de luni. I s-a pierdut urma
din august; practic, a disprut. Prezint pericol pentru o
mulime de oameni din Washington, dar nimeni n-a auzit de
el. Vipera e omul uitat, aadar ideal pentru scopurile noastre.
Bravo pi ncet prin camer.
Bromley a suferit destul. mi ceri prea mult.
E puin, n raport cu obiectivele noastre. Din cte am
aflat despre Bromley, cred c ar accepta fr ezitare.
St. Claire nchise ochii, gndindu-se la chinurile prin care
trecuse Bromley. Contabilul vrstnic, irascibil, care avusese
curajul s se bat de unul singur cu Pentagonul. Rsplata lui
fusese o fiic dependent de droguri, care dup o dispariie
de trei ani, revenise n chip de uciga dezechilibrat; iar acum,
cnd lumea lui prea din nou stabil, comarul amenina s
se ntoarc. Urma s fie folosit drept momeal.


242
Dar n domeniul lui, n zonele ntunecate ale profesiunii
sale bizare, tefan Varak era strlucit. i avea dreptate.
Apuc-te de treab, spuse St. Claire. O s convoc Inver
Brass disear.

Btile de tob se auzeau slab. Ca nite ecouri nbuite
de tunet, purtate de vntul din decembrie. Mormntul se afla
n partea de nord a Cimitirului Arlington. Garda de onoare
era aezat pe flancul de vest. Grupul nemicat transmitea
ordinul nerostit al armatei: Sicriul va fi dus pn acolo, nu
mai departe. Apoi va fi cobort n pmnt. Ne aflm aici, n
toat splendoarea militar, pentru a impune respect. Onorul va
fi acordat, dar n tcere. Nu vor exista semne de durere
personal, fiindc nu sunt decente. Acesta e un teritoriu al
armatei. Noi suntem brbai. Brbai mori.
Era nspimnttor, i spuse Chancellor, aflat la civa
pai n spatele lui Alison, care sttea pe singurul scaun
negru de lng zona delimitat de un cordon. Nu trebuia
atins, nici asociat cu altceva n afar de ritual.
Stm la odihn pe numere. Numerotai!
n jurul mormntului, dincolo de cordon, se aflau ofierii
superiori ai Pentagonului. Vreo zece dintre ei veniser la
Alison, vorbindu-i ncet i strngndu-i minile. Ea era corul
antic care-i dezvluia lui Peter legtura dintre actori i tatl
ei. Iar el privea cu atenie. Era foarte posibil ca vreunul
dintre cei de lng mormnt s dein secretul despre
Chasong. Nu-i rmnea dect s le studieze chipurile i s
dea fru liber imaginaiei.
Un brbat, cam de aceeai vrst cu MacAndrew, i atrase
atenia lui Peter. Era maior i avea un ten msliniu. Origine
mediteranean, i zise Chancellor. Sttu nemicat n timpul
scurtei ceremonii, fr s vorbeasc cu nimeni. Atunci cnd
sicriul fu luat din carul mortuar i dus spre mormnt, omul
continu s priveasc nainte; ignora prezena corpului
nensufleit.


243
Doar n timpul slujbei funebre a preotului, maiorul ddu
un semn de emoie. Fu scurt doar un licr n ochi i o
umbr la colurile gurii. Era o expresie de ur.
Peter continua s-l priveasc. Pre de o clip, maiorul
pru s-i dea seama c era observat i se uit n ochii lui
Chancellor. Ura sticli din nou, apoi dispru. Omul i
ntoarse privirea.
Dup ce se ncheie serviciul funerar i drapelul fu
nmnat fiicei militarului ngropat, ofierii venir pe rnd
s-i exprime condpleanele.
ns maiorul brunet se ntoarse i plec, fr s-i
adreseze un cuvnt. Peter l urmri cu privirea. Omul ajunse
pe panta unei coline aflate dincolo de rndurile de
monumente funerare i se opri. Se ntoarse ncet i se uit
napoi, o siluet izolat, deasupra pietrelor de mormnt.
Chancellor simi instinctiv c maiorul voise s arunce o
ultim privire mormntului lui MacAndrew, ca pentru a se
convinge c obiectul urii sale murise cu adevrat. Era un
moment deprimant i straniu.
i simeam ochii n spatele meu, zise Alison dup ce
urcar n limuzina care urma s-i duc la Washington. M-am
uitat la tine o dat. Studiai mulimea. i tiu c ai auzit
fiecare cuvnt care mi s-a spus. Ai vzut ceva sau pe cineva
interesant?
Da, rspunse Peter. Un maior. Un tip cu aer de italian
sau spaniol. N-a venit la tine s-i exprime condoleanele. A
fost singurul ofier care n-a fcut-o.
Alison privi pe geam irurile de morminte. Vorbi ncet, ca
s nu fie auzit de ofer sau de escort.
Da, l-am vzut.
Atunci trebuie s fi vzut i cum a reacionat. A fost
ciudat.
Era normal. Pentru el. i poart resentimentele ca pe
decoraii. Fac parte dintre decoraiile lui.
Cine e?


244
l cheam Pablo Ramirez. E din San Juan, unul dintre
primii selectai din teritoriu la West Point. Cred c ai putea
s-l numeti ciuma hispanic, fr s priceap cineva ce
nseamn asta.
L-a cunoscut pe tatl tu?
Da. Au luptat mpreun. Ramirez era cu doi ani n
urma lui la West Point.
Peter i atinse braul.
Au luptat mpreun i n Coreea?
Adic la Chasong?
Da.
Nu tiu. n Coreea, da. i n Africa de Nord, n al doilea
rzboi mondial i acum civa ani n Vietnam. Dar nu tiu
dac i la Chasong.
A vrea s aflu. De ce-l detesta pe tatl tu?
Nu sunt sigur c-l detesta. Mai mult dect pe alii. Eu
vorbeam de resentimente. La plural.
De ce?
E tot maior. Cei mai muli dintre colegii lui sunt
colonei, generali, sau generali de brigad.
E justificat resentimentul lui? A fost ignorat fiindc e
portorican?
Probabil ntr-o oarecare msur. Militarii constituie o
societate nchis. i am auzit glumele fcute pe seama lui:
Avei grij dac-l luai pe Ramirez la o petrecere a flotei. Or
s-i dea imediat un veston de chelner. n marin,
portoricanii sunt oameni de serviciu. Ceva de genul sta.
O asemenea situaie justific o grmad de
resentimente.
Sunt sigur, dar asta nu-i tot. Lui Ramirez i s-au oferit
multe ocazii mai multe dect altora poate fiindc e
membru al unei minoriti. El n-a profitat de ele.
Peter privea pe geam, vag tulburat. Privirea pe care o
observase la Ramirez denota o anume ur, ndreptat spre


245
nite obiecte anume. Sicriul lui MacAndrew. Mormntul lui
MacAndrew. MacAndrew.
Ce credea tatl tu despre el?
Cam ce i-am spus eu. C era neserios, nechibzuit i
prea emotiv. Absolut nedemn de ncredere. Tata a refuzat de
dou ori s susin promovarea lui. n afar de asta, nu mi-a
mai zis mare lucru.
Ce nelegea el prin absolut nedemn de ncredere?
Alison se ncrunt.
Trebuie s m gndesc. Cred c era ceva despre
recapitulri i recunoateri.
Grozav. Habar n-am despre ce vorbeti.
Ea rse.
Scuze. Sunt rapoarte scrise adresate cartierului
general. Rezumate ale luptelor i misiunilor de recunoatere.
Nu m ajut prea mult, dar cred c am neles ce vrei
s spui. Tatl tu pretindea c Ramirez e un mincinos. Fie
din cauza emoiilor, fie intenionat.
Aa cred. Omul e insignifiant, Peter. Alison i puse
mna peste a lui. S-a ncheiat. Terminat, trecut, ncheiat. i
mulumesc mai mult dect pot spune.
Noi n-am ncheiat, zise el.
Ea l privi n ochi.
Sper c nu. Apoi zmbi. Un hotel e o idee minunat. O
s lenevim o zi ntreag, fr s ne gndim la nimic. M-am
sturat s m tot gndesc. Pe urm, mine o s m duc la
avocat, s-mi rezolv problemele. Nu trebuie s te simi obligat
s rmi. M ntorc la New York peste cteva zile.
Chancellor era surprins; se ntreb dac ea uitase. Att
de brusc, cu totul. O lu de mn, dorind s o rein.
Dar mai e i casa din Maryland. Cineva a spart-o i...
Ah, Doamne! D-o-ncolo! El e mort. Iar ia i-au fcut
treaba, oricare-ar fi fost.
O s vorbim despre asta mai trziu, zise el.
Foarte bine.


246
Peter nelegea. Alison trise durerea provocat de
moartea tatlui ei i chinul de a cerceta mprejurrile n care
avusese loc. La nmormntare sttuse n faa oamenilor care
ncercaser s-l distrug. Ceremonia funerar de la Arlington
era un simbol pentru ea: nodul gordian fusese tiat; era
liber s-i caute propria ei lume. i acum el i cerea s se
ntoarc n trecut.
Trebuia s-o fac. Fiindc nu se ncheiase. El tia la fel de
bine ca i ea.
Chancellor mai tia ceva. Alison zisese c Ramirez era
insignifiant.
Dar se nela.
CAPITOLUL DOUZECI
in nou, limuzinele sosir la casa din Georgetown la
ore diferite, venind din diverse locuri. Din nou oferi
tcui i conduser pasagerii fr s-i vad. Se
ntrunea Inver Brass.
Cei mai vrstnici Bravo, Venice i Christopher
stabiliser de mai multe sptmni o nelegere secret,
conform creia alegerea unui nou Genesis urma s se fac
dintre cei doi brbai mai tineri: Banner i Paris.
Banner venise la Inver Brass cu ase ani n urm. Fusese
cel mai tnr preedinte al unei universiti importante de pe
Coasta de Est, pe care o prsise pentru a prelua preedinia
fundaiei internaionale Roxton. Se numea Frederick Wells i
era specializat n finane internaionale. n ciuda impactului
mondial al deciziilor sale, nu neglijase niciodat eseniala
nevoie uman de respect, demnitate i libertate de opiune i
exprimare. Wells avea o profund ncredere n fiina uman,
D


247
cu toate defectele ei, iar cei care ncercau s reprime oamenii,
s-i manipuleze sau s-i domine i atrgeau asupra lor
mnia sa.
Aa cum i-o atrsese, fr s tie, John Edgar Hoover.
Paris era cel mai nou recrut; se alturase celor de la Inver
Brass cu doar patru ani n urm. Strmoii lui se trgeau din
Castilia, dar propriile lui rdcini erau adnc nfipte n solul
Americii, unde se stabilise familia lui pentru a scpa de
falangiti. Se numea Carlos Montelan. n prezent, ocupa
catedra Maynard de relaii internaionale la Harvard i era
considerat cel mai receptiv analist al gndirii geopolitice a
secolului douzeci. Vreme de doisprezece ani, administraiile
succesive ncercaser s-l aduc pe Montelan la
Departamentul de Stat, dar el se opusese. El era un savant,
nu un activist. Cunotea primejdiile care i pndeau pe
teoreticieni atunci cnd intrau n lumea aspr a negocierilor
pragmatice.
Totui, Montelan nu se oprise niciodat din studiu, nu
ncetase niciodat s-i analizeze pe oameni i motivaiile lor
fie ele personale sau derivate din cauze mai importante. i
atunci cnd constatase c sunt lipsite de valoare sau chiar
distructive, nu ezitase s ia hotrri energice.
Aa cum nu ezitase n cazul lui John Edgar Hoover.
Bravo amnase alegerea unuia dintre candidai, n ciuda
insistenelor lui Christopher. Christopher era Jacob Dreyfus,
bancher i ultimul dintre patriarhii evrei, a crui familie
rivaliza cu cele ale lui Baruch i Lehman. Christopher avea
optzeci de ani i tia c n-o s mai triasc mult; pentru el
era foarte important ca Inver Brass s-i numeasc liderul. O
familie fr stpn nceta s mai fie o familie. Iar pentru
Jacob Dreyfus nu exista familie mai important n aceast
ar iubit dect cea la ntemeierea creia pusese umrul
Inver Brass.
Cam asta i zisese i lui Bravo, iar Munro St. Claire tia
c nimeni n-o spunea mai bine dect Jacob. i St. Claire


248
fusese acolo de la nceput, ca i Daniel Sutherland, uriaul
negru, a crui inteligen extraordinar l propulsase de pe
plantaiile din Alabama n cele mai nalte cercuri juridice ale
rii. Dar nici Bravo, nici Venice n-ar fi reuit s gseasc
vorbele care s defineasc Inver Brass att de bine cum o
fcea Christopher.
Dup cum spunea Jacob Dreyfus, Inver Brass se nscuse
n haos, ntr-o vreme cnd naiunea se afla n pragul
autodistrugerii. Pieele se prbuiser, afacerile erau la
pmnt; fabricile fuseser nchise, vitrinele astupate cu
scnduri, fermele lsate n paragin n timp ce vitele
mureau, iar mainile agricole rugineau. ncepuser s apar
inevitabile explozii de violen.
La Washington, lideri stupizi erau incapabili de aciune.
Aa c, n ultimele luni ale anului 1929, luase fiin Inver
Brass. Primul Genesis fusese un scoian, un bancher
investitor care urmase sfatul lui Baruch i Dreyfus i
prsise piaa de capital. El dduse i numele grupului, dup
denumirea unui mic lac dintr-un inut mltinos al Scoiei ce
nu era menionat pe nici o hart. Deoarece existena lui Inver
Brass trebuia s rmn secret. Opera n afara birocraiei
guvernamentale, pentru ca s poat aciona rapid, fr
piedici.
Sume importante de bani fuseser transferate n
nenumrate regiuni nfometate n care generat de lipsuri
izbucnise violena. n toat ara, bogia lui Inver Brass
tocise muchiile ascuite ale acestei violene; flcrile fuseser
stropite i meninute n limite acceptabile.
Se fcuser i greeli, corectate imediat dup nelegerea
lor. Unele nu mai putuser fi ndreptate. Depresiunea
economic se extinsese n toat lumea; se impuneau infuzii
de capital care depeau posibilitile rii.
Exista Germania. Dezastrul economic ce-a urmat
Tratatului de la Versailles, lipsa de finalitate a nelegerilor de
la Locarno, ineficiena Planului Dowes toate fuseser greit


249
nelese, crezuser oamenii de la Inver Brass. i aceea se
dovedise cea mai teribil eroare a lor. Una pe care, treizeci i
cinci de ani mai trziu, un absolvent de facultate numit Peter
Chancellor ncepuse s-o considere singurul lucru care nu era.
O conspiraie politic mondial.
Trebuia oprit acest tnr Chancellor. Inver Brass se afla
n umbra imaginaiei lui, iar el nu-i ddea seama.
Dar acea greeal i condusese pe oamenii de la Inver
Brass spre un nou teritoriu. Ptrunseser pe trmul politicii
naionale. Mai nti pentru a ncerca s rectifice erorile
comise.
Dar mai trziu fiindc puteau fi de ajutor. Inver Brass era
nzestrat cu nelepciune i dispunea de resurse. Putea
aciona i reaciona rapid, fr s dea socoteal nimnui n
afara propriei contiine colective.
Munro St. Claire i Daniel Sutherland ascultaser
pledoaria ptima a lui Jacob pentru numirea rapid a unui
nou Genesis. Nici unul nu se nfierbntase n formularea
rspunsurilor. Fiecare fusese de acord fr convingere,
nespunnd n esen nimic. St. Claire i ddea seama de
faptul c Sutherland n-avea cum s tie de eventualitatea ca
Inver Brass s adposteasc un trdtor. Aadar, ndoielile
lui Sutherland trebuiau s aib alt surs. St. Claire
presupunea c acestea izvorau din convingerea c zilele lui
Inver Brass erau numrate. Poate c totul s-ar fi sfrit o
dat cu cei vrstnici i poate c era mai bine aa. Vremurile
noi impuneau schimbri; ei aparineau altei epoci.
Dubiile lui St. Claire erau mult mai concrete. De aceea,
pentru moment nu putea fi de acord cu alegerea unui nou
Genesis. Dintre cei doi candidai. Fiindc dac exista un
trdtor la Inver Brass, acela era fie Banner, fie Paris.

Stteau n jurul mesei circulare, fotoliul gol al lui Genesis
amintindu-le de efemeritatea lor existenial. Nu era nevoie
de foc n sob. Nu urmau s fie arse hrtii; nici pe mas nu


250
se vedeau i nici nu aveau s fie. Nu fuseser mprite
rapoarte codificate, deoarece nu se punea problema adoptrii
unor decizii; scopul convocrii l constituise furnizarea unor
informaii i comentarea lor.
Trebuia ntins o capcan. Mai nti, evenimentele aveau
s fie astfel descrise nct St. Claire s poat observa reacia
fiecrui om de la mas. Apoi, urma s fie rostite dou nume:
Phyllis Maxwell, jurnalist; Paul Bromley nume de cod:
Vipera critic disprut al Pentagonului. Disprut, dar uor
de descoperit de ctre orice om aflat la acea mas.
Ast-sear, ntlnirea noastr va fi scurt, zise Bravo.
Ne-am propus s v punem la curent cu ultimele date i s
auzim ce avei de spus n legtur cu noile evenimente.
Cred c asta include i un comentariu pe marginea
deciziilor trecute, spuse Paris.
Include orice doreti.
Bine, continu Paris. Fiindc alaltieri sear am rsfoit
dou cri de Peter Chancellor. Nu-mi dau seama de ce l-ai
ales pe el. E adevrat, e inteligent i are fler de prozator, dar
nu pare s fie un scriitor de prim mrime.
Pe noi nu ne-au interesat meritele literare.
Nici pe mine. i nu dezaprob romanul popular. M
refer doar la acest scriitor anume. Nu e la fel de capabil ca i
ali zece, s zicem? De ce tocmai el?
Pentru c pe el l cunoatem, interveni Christopher. Nu
cunoatem ali zece.
Poftim?
Paris se aplec n fa.
Christopher a pus bine problema, zise Bravo. tim
multe despre Chancellor. Cu ase ani n urm, am avut
motive ntemeiate s ne documentm. Cunoatei amndoi
istoria lui Inver Brass; nu v-am ascuns nimic. Contribuiile
noastre, erorile noastre. La sfritul anilor aizeci, Chancellor
scria... Bravo se opri i i se adres lui Paris.... o dizertaie
analitic despre prbuirea Republicii de la Weimar i


251
apariia Germaniei militariste. S-a apropiat foarte mult de
identificarea lui Inver Brass. Trebuia oprit.
n jurul mesei se ls tcerea. St. Claire tia c negrul i
ntr-un sens mai profund, evreul se gndeau la acele zile.
Fiecare cu durerea lui.
Dizertaia respectiv, preciza Banner, privindu-l pe
Paris, a devenit romanul Reichstag!
Nu era periculos? ntreb Paris.
Mai degrab corect, rspunse Venice.
i era o ficiune, adug Christopher dezaprobator.
Asta rspunde la ntrebarea mea, spuse Paris. Mai
mult dect orice, era o chestiune de familiaritate. E
preferabil o entitate cunoscut, cu limitrile ei, uneia
necunoscute care promite mai mult.
De ce insistai s-l discreditai pe Chancellor? ntreb
Venice. Noi cutm dosarele lui Hoover, nu ne intereseaz
virtuile literare ale scrierilor lui.
Face asocieri subiective, rspunse savantul. E genul de
scriitor care m irit. Cunosc cte ceva despre evenimentele
de la Sarajevo i condiiile existente la acea vreme. I-am citit
cartea. Concluziile lui se bazeaz pe fapte intenionat
interpretate n mod eronat i pe asociaii exagerate. i sunt
sigur c mii de cititori pornesc de la premisa c romanele lui
reflect istoria adevrat.
Bravo se ls pe sptarul fotoliului.
i eu am citit cartea i cunosc cte ceva despre
mprejurrile care au condus la evenimentele de la Sarajevo.
Vrei s spui c includerea n carte a conspiraiei
industriailor a fost o eroare?
Sigur c nu. Asta se tie.
Prin urmare, indiferent cum a ajuns la concluzia asta,
a avut dreptate.
Paris zmbi.


252
Te rog s m ieri, dar m bucur c nu predai istoria.
Dar cum spuneam, s-a rspuns la ntrebarea mea. Care sunt
noile evenimente?
Evenimentele se afl ntr-un real progres; acesta e
termenul cel mai potrivit.
Bravo ncepu s descrie drumul lui Chancellor cu Alison
la Aeroportul Kennedy, ntlnirea cu escorta militar i
sosirea avionului cu sicriul generalului. Dup cum i
sugerase Varak, St. Claire vorbea rar, urmrind orice reacie
care ar fi indicat c vreunul de la mas cunotea
evenimentele. S-ar fi observat n ochi, i spusese Varak. O
umbr de rspuns, care nsemna recunoaterea. Anumite
modificri biochimice nu puteau fi tinuite; ochii erau
microscopul care le detecta.
St. Claire nu descoperi astfel de reacii. Nici rspunsuri.
Doar atenia deplin a fiecrui participant la ntrunire.
ncepu s descrie ce se auzise pe band i ce se vzuse pe
caseta video.
Fr pregtirile lui Varak, n-am fi aflat despre
extraordinara aciune pus la cale mpotriva lui Chancellor.
i Chancellor a fost cel vizat, nu fiica lui MacAndrew. Noi
credem c e o ncercare de a-l abate din drum; de a-l
convinge c demisia lui MacAndrew e rezultatul unor ordine
date cu ani n urm n Coreea, ntr-un loc numit Chasong.
Paris fcu ochii mari; reacia era vizibil. Apoi vorbi.
Ucigaii din Chasong...
O durere ascuit sgeta pieptul lui St. Claire; timp de
cteva clipe, i pierdu respiraia. Se lupt s-i recapete
controlul, privindu-l tios pe Carlos Montelan.
Cuvintele rostite de Paris l nfiorar. Acesta n-avea de
unde s le tie! Nicieri pe band nu fusese pronunat
aceasta fraz, iar St. Claire n-o folosise!
Ce nseamn asta? ntreb Venice, schimbndu-i
poziia n fotoliu.


253
Orice istoric militar ar putea s-i spun c e un epitet
folosit pentru caracterizarea ofierilor care au luat parte la
btlia de la Chasong, spuse Paris. A fost o demen
sinuciga. Trupele s-au rzvrtit de o parte i de alta a
liniilor; muli au pierit mpucai de propriii lor ofieri. A fost
o strategie dezastruoas, ntr-un anume sens punctul de
cotitur politic al rzboiului. Dac MacAndrew s-a aflat acolo,
e foarte posibil ca o victim de mult uitat s fi ieit la
suprafa. Acesta ar putea fi motivul demisiei sale.
St. Claire l privi cu atenie pe Paris, respirnd uurat la
auzul explicaiei lui savante.
Ar putea avea legtur cu moartea lui n Hawaii?
ntreb Christopher, ale crui mini noduroase tremurau n
timp ce vorbea.
Nu, rspunse Bravo ncet. MacAndrew a fost mpucat
de Longworth.
Adic de Varak? ntreb nencreztor Wells.
Nu, zise Bravo. De adevratul Longworth. n Hawaii.
Afirmaia avu efectul unui pocnet de bici. Toi ochii se
aintir asupra lui St. Claire.
Cum? De ce?
n vocea lui Venice se simea furia. Daniel Sutherland era
profund revoltat.
A fost ceva imprevizibil i de aceea, imposibil de
controlat. Dup cum tii, Varak s-a dat drept Longworth
cnd s-a ntlnit cu Chancellor. Era o surs care putea fi
verificat, o trambulin. Chancellor i-a dat acest nume lui
MacAndrew i i-a spus c Longworth avusese acces la dosare.
Dup moartea soiei sale, generalul a zburat mii de kilometri
ca s-l gseasc pe Longworth. i cei doi s-au ntlnit.
Deci MacAndrew credea c doar Longworth tia ce s-a
ntmplat la Chasong, spuse Frederick Wells gnditor. C
informaia respectiv se afla n dosarele lui Hoover i nicieri
n alt parte.


254
Iar asta nu ne orienteaz n nici o direcie. Dect tot
spre dosare.
Christopher vorbise iari pe un ton dezaprobator.
Totui, ne ajut, continu Banner, uitndu-se la Bravo.
Asta confirm ceea ce spuneai dumneata. Chasong e o
diversiune.
De ce? ntreb Venice.
Wells se ntoarse ctre judector.
Fiindc nu are nici un sens. De ce a fost folosit acest
nume?
Sunt de acord. St. Claire se aplec n fa,
recptndu-i controlul. Prima parte a capcanei lui Varak
nu dduse rezultate. Venise momentul pentru cea de-a doua
menionarea celor dou nume. Dup cum v-am spus acum
dou seri, Chancellor a avansat cu scrierea romanului. Varak
a reuit s pun mna pe manuscris. Exist dou elemente
mai degrab surprinztoare. A spune c doi oameni au ieit
la suprafa, fr ca vreunul dintre ei s fi fost luat n
considerare pn acum. Nu tim de ce. Unul e un personaj
vag deghizat din carte, iar al doilea un brbat care apare n
notele lui Chancellor, un om pe care ncearc s-l gseasc.
Prima persoan este o jurnalist, Phyllis Maxwell. A doua, un
contabil pe nume Bromley, Paul Bromley. A lucrat la
Serviciile Generale. Deine careva dintre voi vreo informaie
despre aceti oameni?
Tcere. Dar numele fuseser date a doua parte a
capcanei. Dac concluziile lui Varak erau fondate, St. Claire
se ntreba care din ei avea s fie prins. Banner sau Paris?
Frederick Wells sau Carlos Montelan?
Conversaia se stinse. Bravo spuse c ntlnirea lui Inver
Brass se ncheiase. i trase fotoliul, dar fu oprit de vocea lui
Wells.
Varak este pe hol?
Da, sigur, rspunse diplomatul. A aranjat plecarea
voastr, ca de obicei.


255
A vrea s-i pun o ntrebare. O s v-o adresez mai nti
tuturor. n casa de la Rockville au fost microfoane. Ne-ai
descris zgomotele unor oameni care au ptruns nuntru i
au rscolit biroul lui MacAndrew, dar nu i cuvintele care au
nsoit aceste zgomote. Afar, o videocamer se declaneaz,
dar nu se vede nimic, deoarece intruii ieiser din raza ei
vizual. Ca i cum strinii ar fi tiut despre echipamentul
electronic.
Care-i ntrebarea dumitale? ntreb Montelan, cu o
voce uor strident. Nu cred c-mi place aluzia.
Banner se uit la Paris. Era ceva inconfundabil, i zise St.
Claire. Liniile fuseser trasate. Liniile? Leii, poate. Tinerii
ridicndu-se mpotriva celui vrstnic i disputndu-i
calitatea de lider.
Mi se pare curios. Dosarele au fost luate ntr-o
asemenea manier ntr-un asemenea moment pentru a
sugera faptul c hoii anticipaser moartea lui Hoover. Luni
de zile de investigaii intense n-au dus la nici un rezultat;
unul dintre cei mai buni specialiti n informaii din aceast
ar raporteaz c n-a fcut nici un progres. Bravo vine cu
ideea de a-l folosi pe acest Chancellor pentru cercetri.
Specialistul nostru n informaii urgenteaz aplicarea
planului; scriitorul e manipulat i ncepe s lucreze. Aa cum
era de aetptat, el provoac nelinite. Deintorii dosarelor lui
Hoover se alarmeaz i acioneaz mpotriva lui. O aciune,
ndrznesc s afirm, care ar fi trebuit s fie suficient pentru
a-i prinde n curs. Dar pe film nu apare nimeni, iar pe
band nu se aude nici o voce.
Montelan se aplec spre mas.
Sugerezi c...
Sugerez, l ntrerupse Banner, c, dei specialistul
nostru e cunoscut pentru meticulozitatea lui, aceasta a
strlucit ieri prin absen.


256
De-ajuns! Christopher explod. Faa i se lungise,
degetele osoase i tremurau. Ai idee cine e Varak? Ce-a vzut
n viaa lui? Ce-l determin s acioneze?
tiu c e plin de ur, rspunse ncet Banner. i asta
m nspimnt.
La mas se aternu tcerea. Adevrul esenial al
afirmaiei lui Frederick Wells i fcu efectul. Era posibil ca
tefan Varak s fi operat la un nivel diferit de al lor, motivat
de o ur necunoscut de cei prezeni n acea camer.
St. Claire i aminti cuvintele lui Varak: O s-i caut pe
naziti sub orice form ar reaprea ei i-o s-i urmresc. Iar
dac dumneata crezi c exist vreo deosebire ntre ceea ce
reprezint acele dosare i obiectivele celui de-al Treilea Reich,
te neli foarte tare.
Deoarece nazitii fuseser descoperii i distrui, ce cale
mai bun de a le supraveghea discipolii se putea imagina
dect aceea de a le controla dosarele?
Bravo i trase fotoliul napoi i se ridic de la mas. Se
duse la un dulap din perete, l descuie i scoase un pistol cu
eava scurt, de calibrul 32. nchise dulapul, se ntoarse la
fotoliu i se aez. Arma era ascuns n mna lui.
Vrei s-i spui, te rog, domnului Varak s intre?
tefan Varak se opri n spatele fotoliului gol al lui Genesis,
studiindu-i pe membrii lui Inver Brass. Banner l urmrea cu
atenie, pn cnd ochii li se ntlnir.
Domnule Varak, vrem s-i punem o ntrebare.
Preferm un rspuns concis. Vorbete, te rog, Banner.
Wells se conform.
Domnule Varak, prin Chancellor, dumneata ai
anticipat un eveniment care putea s ne conduc la dosarele
lui Hoover, conchise el. O identificare, vizual sau printr-o
voce nregistrat. Ai ntins cursa, ceea ce presupune c i-ai
neles importana. Totui, meticulozitatea i naltul dumitale
profesionalism au strlucit prin absen. M ntreb de ce. Ar
fi fost o treab simpl s montezi dou, trei, ase camere


257
video, dac era nevoie. Dac ai fi procedat aa, vntoarea
s-ar fi putut ncheia acum, iar dosarele s-ar fi aflat n posesia
noastr. De ce, domnule Varak? Sau de ce nu?
Lui Varak sngele i nvli n fa; se nroise de furie.
Toate semnele asupra crora i atrsese atenia lui Bravo
erau evidente pe faa lui. Oare mnia producea, ca i teama,
acele incontestabile modificri biochimice despre care vorbise
Varak? St. Claire puse pistolul n poal, innd degetul pe
trgaci.
Apoi momentul trecu. Varak i impuse autocontrolul.
E o ntrebare fireasc, spuse el calm. O s rspund la
ea ct mai concis. Dup cum tii, eu lucrez de unul singur,
cu excepia rarelor situaii n care angajez ali oameni, ce nu
mi-ar putea descoperi identitatea. n cazul de fa a fost
vorba despre un ofer de taxi din New York. El i-a luat pe
Chancellor i pe fat i i-a dus la aeroport; conversaia lor a
fost nregistrat. oferul m-a sunat la Washington i mi-a
pus banda la telefon. Atunci am aflat pentru prima dat
despre intenia lor de a sta la Rockville. Dispuneam de foarte
puin timp s-mi iau echipamentul, s m duc pn la cas
i s-l instalez. Am avut noroc c am montat chiar i o
camer, cu filmul corespunztor pentru infrarou. sta-i
rspunsul meu.
Se ls iari tcerea, n vreme ce membrii lui Inver
Brass l studiau pe Varak. Sub tblia mesei, St. Claire i
retrase degetul de pe trgaci. n timpul vieii sale, nvase s
recunoasc adevrul atunci cnd l auzea. Dup prerea lui,
tocmai fusese rostit.
Spera din tot sufletul ca intuiia s nu-l nele.


258
CAPITOLUL DOUZECI I UNU
onform obiceiului, Peter se trezi dimineaa la ora
patru i jumtate. Se ddu jos din pat, se duse la
servieta aflat pe fotoliu n dormitor i scoase
carnetul cu coperte din piele.
Se aflau ntr-un apartament la Hay-Adams, unde Alison
avea s se familiarizeze cu programul lui ciudat de lucru.
Ea l auzi i sri n sus din pat.
E incendiu?
mi pare ru. Credeam c n-o s m auzi.
tiu doar c nu te vd. E ntuneric afar. Ce s-a
ntmplat?
Nimic. E diminea. Acum mi place s lucrez. Culc-te.
Eu o s m duc n camera alturat.
Alison czu pe pern, scuturnd din cap. Peter zmbi, i
lu carnetul i se ndrept spre camera de zi.
Trei ore mai trziu, terminase capitolul opt. Nu se uitase
la plan; nu era necesar. Cunotea emoiile prin care l
caracteriza pe Alexander Meredith. i el se zbtuse prins n
ghearele fricii; i el fusese alarmat. tia ce nsemna s fii
obiectul unei urmriri violente; auzise pai alergnd n
noapte.
Alison se trezi puin nainte de opt. El veni lng ea i
fcur dragoste. ncet, nlnuindu-se unul pe altul, fiecare
rspuns fiind tot mai plcut, mai excitant dect cel dinainte,
pn cnd intrar n ritmul disperat al patimii, nici unul
nelsndu-l pe cellalt s reduc intensitatea.
Apoi adormir mbriai.
Se trezir la zece i jumtate, luar micul dejun n
camer i plnuir cum s-i petreac restul zilei. Peter i
promisese o zi de trndveal; voia s se in de cuvnt. O
merita. Privind-o peste mas, fu surprins de un lucru pe care
ar fi trebuit s-l observe mai de mult. n ciuda ncordrii i a
C


259
tristeii, Alison avea un umor blnd, care n-o prsea
niciodat.
Cathy fusese nzestrat cu aceast calitate.
Peter se ntinse peste mas, cutndu-i mna. Ea i-o lu
zmbindu-i cu blndee.
Telefonul sun. La cellalt capt al firului se afla avocatul
tatlui ei. Avea de semnat mai multe documente, de
completat cteva formulare oficiale i mai trebuia s
neleag nite drepturi legale. Testamentul generalului era
simplu, nu ns i procedurile armatei n caz de deces. Ar
avea Alison amabilitatea s vin la biroul lui la ora dou?
Dac nu se iveau complicaii, puteau ncheia formalitile pe
la cinci.
Chancellor i promise c aveau s trndveasc a doua zi.
De fapt, urmau s nceap la un minut dup ora cinci.
Pentru c a doua zi, i zise Peter, trebuia s-i vorbeasc
despre casa din Rockville.
Alison plec la biroul avocatului la ora unu i jumtate.
Chancellor se ntoarse la carnetul lui.
Capitolul 9 - Plan
Subiectul capitolului l constituie ntrevederea lui Alex
Meredith cu senatorul. Aceasta va avea loc n camera de
hotel, dup o curs disperat, n timpul creia Alex trebuie
s scape de urmritorii si. La ntlnirea cu senatorul, Alex
devine contient de faptul c exist un grup de oameni
puternici, dispui s se lupte cu Hoover. Nu e singur. Acesta
este nceputul ntoarcerii lui la normalitate.
Accept primejdiile pe care le va avea de nfruntat de
acum nainte, deoarece exist oameni pe care se poate bizui;
dependena lui de ei se stabilete imediat.
Uurarea lui sporete atunci cnd afl de la senator
identitatea celor doi asociai ai si: fostul funcionar


260
guvernamental i jurnalista. i ei vor s se ntlneasc cu
Meredith.
Exist un plan, pe care Alex nu-l cunoate, dar faptul c
exist e suficient. El se dedic acestei cauze, fr a nelege
pe deplin semnificaia angajamentului su.

Orele treceau; cuvintele se aterneau de la sine pe hrtie.
Ajunsese la momentul n care senatorul i explic lui Alex
convertirea mesagerului lui Hoover. Chancellor citi cuvintele
pe care le lsase practic neschimbate n capitolul
propriu-zis al crii cu satisfacie.

Din raiuni de supravieuire, Alan Long a neles
caracterul eronat al metodelor sale. Trecutul su nu e mai
ferit de verificri dect al altora. Un fapt izolat poate fi
rstlmcit aici, scos din context dincolo. Doar sursa
conteaz, bunul de tipar asemenea literelor F-B-I. Long e pe
cale s se pensioneze de la Birou, din cauza unei boli
incurabile. n acest sens i-a fost trimis directorului un raport
concludent. n realitate, Long urmeaz s lucreze pentru noi.
Dei nu se poate spune c i-a splat pcatele, este mai
puin nclinat s lucreze cu prinul ntunericului. i este fric.
Iar frica e o arm pe care o cunoate bine.

Fusese o zi de lucru rodnic, i zise Peter, uitndu-se la
ceas. Era aproape patru i jumtate. Soarele n amurg
arunca umbre masive pe cldirile din faa ferestrei hotelului.
Vntul de decembrie era aspru; din cnd n cnd, cte o
frunz se nvrtea n aer dincolo de geam.
n curnd, trebuia s se ntoarc Alison. Voia s-o duc la
un mic restaurant din Georgetown pe care-l tia el, s cineze
linitii, s se priveasc i s se ating. Avea s observe rsul
din ochii i din vocea ei i s-i exprime recunotina pentru
c se afla lng el. Pe urm, s-ar fi ntors la hotel i ar fi


261
fcut dragoste. Cu o total druire. i n deplin armonie. Nu
mai fusese de mult atta armonie n patul lui.
Peter se ridic de pe canapea i se ntinse rsucindu-i
gtul. Era un obicei; de cte ori l dureau tmplele, i fcea
bine s-i roteasc de mai multe ori capul. Dar acum nu
simea nici o durere. n ciuda stresului din ultimele patruzeci
i opt de ore, avusese doar cteva momente de panic. Alison
MacAndrew intrase n viaa lui. Pur i simplu.
Telefonul sun. Zmbi, reacionnd ca un adolescent.
Trebuia s fie Alison; nimeni altcineva nu tia de prezena lui
acolo. Ridic receptorul, ateptndu-se ca ea s-i spun, pe
un ton amuzat, c toate taxiurile din Washington o evitau;
fusese izolat ntr-o jungl de beton, unde animalele i
artau colii.
Era o voce de femeie, dar nu a lui Alison. Auzea timbrul
aspru, ncordat al unei fiine umane nspimntate.
Ce Dumnezeu ai fcut? Cum i-ai permis s m
introduci n cartea dumitale? Cine i-a dat dreptul?
Era Phyllis Maxwell.
ncepea nebunia.

Ls o not pentru Alison i nc un mesaj la recepie, n
caz c ea n-ar fi observat biletul.
N-avea timp de explicaii; er o urgen, iar el avea s
lipseasc aproximativ o or. Urma s-o sune de ndat ce se
ivea ocazia. Pentru c o iubea.
Phyllis Maxwell. Era aberant! Ceea ce spusese ea friza
absurdul. Iar Peter trebuia s dea o sumedenie de explicaii
rapide. Da. Exista un personaj n cartea lui, despre care
cineva putea doar putea s cread c avea o posibil
doar o posibil asemnare cu ea! Dar la fel de bine putea s
semene cu o duzin de alte persoane!
Nu! Nu intenionase s-o distrug. Sau pe altcineva ori
ceva! Cu excepia reputaiei lui J. Edgar Hoover, iar pentru
asta n-o s-i cear scuze! Pentru nimic n lume, nu! El lucra


262
singur! Orice fel de investigaii ar fi fcut, oricte surse
folosise, nici una nu avea legtur cu ea!
Sau cu... Paula Mingus... oricine naiba ar fi fost ea.
Vocea de la cellalt capt al firului era lipsit de
autocontrol cnd slab i de neauzit, cnd strident,
isteric. Phyllis Maxwell i pierduse minile. Iar el era
rspunztor pentru asta, ntr-o oarecare msur.
ncercase s fie raional; inutil. Ridicase tonul; se crease
haos. n cele din urm, i smulse promisiunea s se
ntlneasc cu el.
Nu voia s vin la Hay-Adams. Dar fusese cu el la Hay-
Adams. Nu-i amintea? I se pruse locul att de respingtor?
Iisuse Hristoase! nceteaz!
Nu accepta s vin ntr-un loc ales de el. Nu avea
ncredere n el, pentru numele lui Dumnezeu, cum ar fi putut
s aib? i nu voia nici s vin ntr-un loc unde riscau s fie
vzui mpreun. Era o cas pe Thirty-fifth Street North-west,
lng intersecia cu Wisconsin, n spatele lui Dumbarton
Oaks. Aparinea unor prieteni plecai din ar care-i lsaser
cheia. Nu tia exact numrul casei; nu conta, avea o poart
alb i vitralii la fereastra de deasupra uii. Ea o s ajung
acolo n jumtate de or.
nainte de-a nchide telefonul, spusese: Ai lucrat tot
timpul cu ei, nu-i aa? Trebuie s fii foarte mndru de tine.
Un taxi se apropie de trotuar. Chancellor sri n el, ddu
oferului adresa i ncerc s-i adune gndurile.
Cineva citise manuscrisul; asta era clar. Dar cine? Cum?
Acest cum l nspimnta, fiindc nsemna c, oricine-ar fi
fost, depusese eforturi extraordinare pentru a-l obine.
Cunotea msurile de precauie pe care le aplica biroul de
dactilografiat; fceau parte din obligaiile sale profesionale.
Serviciul de dactilografiat trebuia exclus.
Morgan! Nu intenionat, ci din ntmplare! Tony avea o
nepsare aristocratic. Se ntmpla ca mintea lui mprtiat


263
s dea gre, foarte posibil ca Tony s fi lsat din neglijen
manuscrisul pe biroul cuiva. Sau, Doamne ferete, la toalet.
Taxiul ajunse la intersecia dintre Pennsylvania Avenue i
Twentieth Street. La col se afla cabin telefonic. Peter se
uit la ceas; era cinci fr zece. Tony trebuia s fie la birou.
Oprete la cabina aia, te rog, zise el. Am de dat un
telefon. Nu dureaz mult.
Mergei linitit, domnule. Contorul funcioneaz.
Peter nchise ua cabinei de sticl i form numrul lui
Morgan.
Sunt Peter, Tony. Vreau s-i pun o ntrebare.
Unde dracu eti? Am vorbit cu doamna Alcott azi-
diminea i ea mi-a spus c eti n ora. Am sunat la
apartamentul tu, dar am auzit doar robotul.
Sunt la Washington. N-am timp s-i explic.
Ascult-m. Cineva a citit manuscrisul despre Hoover.
Oricine-ar fi fost, a fcut un lucru teribil, o greeal
cumplit...
Hei, ateapt, interveni Morgan. E imposibil. Asta n
primul rnd. Ce lucru teribil? Ce greeal?
I-a spus cuiva c ea el aprea n carte.
El sau ea?
Ce mai conteaz? Important e c cineva l-a citit i a
folosit informaia pentru a speria pe altcineva!
A fost o greeal? Exist un asemenea personaj?
Nu tocmai. Ar putea fi o duzin de ali oameni, dar nu
asta-i important. N-avea timp pentru ntrebrile lui Morgan.
Voiam doar s spun c unele dintre personajele tale au
o vag asemnare cu persoane reale. Generalul, de exemplu.
O, Doamne...
n procesul complex de plsmuire a unui personaj, el
luase un aspect al vieii lui Phyllis Maxwell cariera de
jurnalist i inventase alt persoan. Nu pe Phyllis. Alt
persoan, nu pe ea! Personajul pe care el l crease era


264
victima unui antaj; Phyllis ieea din discuie. Era ficiune!
Dar vocea ei la telefon nu fusese produsul ficiunii.
Ai dat i altcuiva s citeasc manuscrisul?
Sigur c nu. Crezi c vreau ca oamenii s tie ct de
ilizibil eti nainte ca mintea mea de editor s intre n
funciune?
Era o glum obinuit ntre ei, dar Chancellor nu rse.
Atunci unde e exemplarul tu?
Unde? De fapt, e n sertarul noptierei mele, iar noi
n-am mai fost prdai de peste ase luni. Cred c-i un record.
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Morgan deveni brusc serios, nelegnd ct de ngrijorat
era Peter.
Acum dou seri. Iar sertarul e ncuiat.
Ai fcut vreo copie pentru Joshua?
Nu, o s primeasc una dup redactare. Putea s
citeasc cineva copia ta?
Nu. E n valiza mea.
Chancellor amui. Valiza. Servieta lui fusese n main,
mpreun cu valiza. n noaptea petrecut la Rockville!
Dimineaa devreme, paii alergnd; oribilele picioare
tiate ale unui animal; valiza ptat de snge. S-ar fi putut
ntmpla atunci.
Nu conteaz, Tony. O s te sun peste o zi sau dou.
Ce faci la Washington?
Nu sunt sigur. Am venit s aflu ceva. Acum nu mai
tiu.
nchise telefonul nainte ca Morgan s-i poat rspunde.

Vzu poarta alb i lumina slab ce licrea prin vitraliul
de deasupra uii din fa. Pe strad erau case vechi, cndva
impuntoare, acum nite reminiscene dintr-o alt epoc.
Asta-i casa, i zise el oferului. Mulumesc i pstreaz
restul.
oferul ezit.


265
Hei, domnule, spuse el. E posibil s m nel i nici
nu-i treaba mea. Poate c nu-i o surprinz pentru
dumneavoastr, aa s-ar explica de ce ai oprit ca s
telefonai.
Dar cred c ai fost urmrit pn aici.
Cum? Unde-i maina?
Peter se ntoarse i privi pe geamul din spate al mainii.
Nu v pierdei vremea. A ateptat pn am ncetinit eu;
pe urm a fcut la stnga dup colul de-acolo. A ncetinit i
el. Probabil ca s vad unde v oprii.
Eti sigur?
Cum ziceam, s-ar putea s m nel. Noaptea, farurile
se deosebesc prea puin. i joac feste.
neleg ce vrei s spui. Peter se gndi la ceva. Vrei s
m atepi aici? O s pltesc.
A, nu, mulumesc. Cursa asta m-a adus la dracu-n
praznic. Baba mea o s ipe ca din gur de arpe. Wisconsin
e mai la vale. Acolo sunt multe taxiuri care se-ntorc n ora.
Chancellor iei din main i nchise ua. Taxiul o lu n
josul strzii; Peter se ntoarse ctre cas. Cu excepia luminii
slabe din hol, nu se vedeau alte becuri aprinse. Totui,
trecuse aproape o or de cnd vorbise cu Phyllis Maxwell.
Trebuia s fi ajuns pn acum. Se ntreb dac era suficient
de stpn pe sine pentru a-i urma instruciunile. Urc pe
aleea spre poart.
Ajunse la treapta din fa i auzi sunetul metalic al unei
broate. Ua se deschise n faa lui, dar nu vzu pe nimeni.
Phyllis?
Intr repede, se auzi rspunsul optit.
Sttea lng perete, n sting uii, cu spatele lipit de
tapetul splcit. Prea mult mai n vrst dect la lumina
lumnrilor din restaurantul Hay-Adams. Chipul i se albise
de fric.


266
Ridurile se accentuaser la colurile gurii. Ochii erau
ptrunztori, ns lipsii de farmecul de care-i amintea; nu
mai exprimau curiozitate, doar spaim. El nchise ua.
Nu trebuie s-i fie fric de mine. Niciodat nu i-a fost.
Vorbesc serios, Phyllis.
Ah, tinere, eti din soiul cel mai ru, opti ea, cu
tristee i dispre. Ucizi cu blndee.
Astea-s prostii. Vreau s vorbesc cu tine. Dar nu dac
stai ascuns.
N-o s aprind lumina!
Cel puin acum te aud. Deodat, Peter se gndi la
informaia alarmant a oferului. Afar se afla o main.
Observnd, ateptnd. n regul, fr lumin. Putem sta jos?
n loc de rspuns, ea l privi cu asprime, apoi se deprta
brusc de perete. El o urm, trecnd pe sub o arcad, ctre o
camer de zi ntunecat. n lumina de pe hol, vzu nite
fotolii ndesate i o sofa mare. Ea se duse direct la fotoliul din
faa sofalei, fonetul fustei ei fiind singurul zgomot ce se auzi.
Peter i scoase pardesiul, l arunc pe braul canapelei i se
aez n faa ei. n lumina ce venea de pe hol, chipul i se
vedea mai bine dect dac ar fi stat lng el.
O s-i spun ceva, ncepu el. Dac o s m exprim mai
greu, asta se datoreaz faptului c n-a trebuit niciodat s
dau asemenea explicaii; poate c n-am analizat niciodat
ceea ce se numete impropriu procesul de creaie. Ddu din
umeri, dezaprobnd termenul. Am fost teribil de impresionat
de persoana ta, zise el.
Eti prea amabil.
M rog. tii ce vreau s spun. Tatl meu a fost
jurnalist toat viaa. Cnd ne-am ntlnit, m-am simit
profund impresionat. Faptul c voiai s-mi iei un interviu
m-a surprins n mod absurd. Mi-ai ridicat moralul, iar asta
n-are nimic de-a face cu crile mele. Reprezini ceva foarte
important, a crui nsemntate mi scap. Am fost al naibii


267
de impresionat i am petrecut o sear grozav. Am but prea
mult, ca i tine, de altfel, ns ce conteaz?
Ucizi cu blndee, tinere, opti ea.
Peter i inu rsuflarea, stpnindu-se.
Am fcut dragoste cu o mare doamn. Dac sta-i
pcatul meu, atunci sunt vinovat.
Continu.
Phyllis nchise ochii.
i-am pus o mulime de ntrebri despre Hoover n
seara aia. Mi-ai dat rspunsuri i mi-ai spus lucruri pe care
nu le tiam. Vehemena ta a fost electrizant. Moralitatea ta
era profund afectat i reprezentai furia personificat, aa
cum nu transpare din articolele scrise de tine.
Unde vrei s ajungi?
Asta face parte din explicaia mea stngace. M aflam
la Washington ca s strng date; dup cteva zile, m-am
apucat de lucru. Mnia ta mi struia n minte. n afar de
asta, era mnia unei femei. O femeie stpn pe sine care se
bucura de succes. Aa c era o consecin logic s inventez
un personaj asemntor acelei femei, cineva care s posede
aceleai caliti. Asta am fcut. Asta-i explicaia mea. Mi-ai
inspirat acel personaj, dar nu eti ea. Ea e doar o invenie.
Ai inventat i un general care a fost ngropat ieri la
Arlington?
Chancellor rmase nemicat, surprins. Ochii ei goi l
fixau n lumina alb.
Nu, nu l-am inventat, rspunse el calm. Cine i-a
vorbit despre el?
Cu siguran, tii. O oapt oribil, monoton, ascuit,
la telefon. E cumplit de eficient pentru un lucru att de
elementar.
Phyllis rosti cuvintele rar, de parc s-ar fi temut s le
pronune.
Nu tiu, rspunse Peter, ntr-adevr netiind, dar
intuind desfurarea unui plan teribil.


268
Se lupt s rmn calm, s par rezonabil, dar tia c
avea s-i manifeste furia.
Cred c toat situaia asta a ajuns prea departe.
oapte la telefon. Cuvinte vopsite pe perei! Case rvite.
Animale cioprite! Destul! Se ridic, apoi se ntoarse ctre ea.
Toate astea or s nceteze! Vzu ceea ce cuta: o veioz mare
pe mas. Se ndrept hotrt spre ea, vr mna sub abajur
i trase de lan. Becul se aprinse. N-o s se mai ascund
nimeni n camere ntunecate. Cineva ncearc s te
nnebuneasc, pe Alison la fel i s m scoat i pe mine din
mini! M-am sturat. N-am de gnd s las...
Att apuc s spun. Geamul unei ferestre din fa
explod. n aceeai clip se auzi un zgomot puternic de lemn
despicat; un glon se nfipse undeva ntr-un perete. Apoi alt
geam se sparse; cioburi zburau prin aer, tencuiala peretelui
se fisurase ca liniile neregulate ale unui fulger. Instinctiv,
Peter lovi cu mna, rsturnnd veioza de pe mas pe podea.
Aceasta czu pe abajur, cu becul tot aprins, proiectnd o
lumin stranie n camer.
Las-te jos! ip Phyllis.
n vreme ce se arunca la podea, Chancellor nelese c
veneau gloane, dar nu se auzeau mpucturi! Imagini
terifiante i revenir n minte.
Zorile la Cloisters! Un brbat ucis sub ochii lui; o gaur
nsngerat aprut fr veste pe o frunte alb. Un corp
zbtndu-se spasmodic nainte de a cdea. Atunci nu se
auziser mpucturi! Doar uierturi sinistre, tulburnd
linitea i mprtiind moartea.
Mic-te! Pentru numele lui Dumnezeu, mic-te!
Se sparse alt geam i nc un glon se izbi n perete. Apoi
nc unul, care ricoa din zid, sfrmnd geamul unei
fotografii nrmate.
Mic-te! Aici e moarte!
Trebuia s sting lumina. Cu ea aprins, erau inte
sigure. O mpinse pe Phyllis, trgnd-o n jos i auzi gemetele


269
ei de fric. i ndrept privirea spre dreapta, apoi spre stnga.
Piatr! Trebuia s fie un emineu! Era exact sub el i vzu
ceea ce cuta. Un vtrai era sprijinit de perete. Se duse
cltinndu-se ctre el.
Un geam se sfrm; dou crpturi se ivir pe perete,
parial ascunse de umbrele din camer. Phyllis ip i pre de
o clip, Peter i zise c ar putea fi auzit, dar i aminti c
locuina era pe col, iar cea mai apropiat cas se afla la cel
puin o sut de metri. Seara era rece; ferestre i ui fuseser
sfrmate. ipetele ei nu le puteau fi de folos.
i croi drum spre veioz, ridic vtraiul i lovi abajurul,
de parc ar fi ucis un animal periculos.
Mai era i lumina din hol! Cptase intensitatea unui
reflector, luminnd colurile, scldnd camera ntr-o
strlucire pe care n-o crezuse posibil. Se ridic dintr-un salt,
alerg spre arcad i arunc vtraiul spre dispozitivul de
fixare din tavan. Unealta se rsuci n aer, izbindu-se de
lacrimile de sticl ale candelabrului. Se fcu ntuneric.
Se arunc din nou la podea, ntorcndu-se la Phyllis.
Unde-i telefonul, opti el. O simea tremurnd;
incapabil s scoat un cuvnt. Telefonul. Unde e?
Ea nelese. n semintunericul creat de lumina lmpilor
de pe strad, citi n ochii ei c pricepuse ce-i spusese. Vocea
ei de-abia se auzea printre suspine.
Nu aici. Aici e o priz, nu telefon.
Ce?
Ce ncerca ea s-i spun? O priz? Nu telefon?
nc o explozie de sticl spart rsun n ncpere, iar
glonul plesni la civa centimetri deasupra capetelor lor,
lovindu-se de perete. Deodat, de afar se auzi o
mpuctur puternic, contrapunndu-se focurilor
silenioase de arm i o voce gutural scond un strigt
scurt. Urm un scrnet de roi i zgomotul metalului
lovindu-se de metal. Alt rcnet al unei voci nfuriate. O u
de main se deschise, apoi se nchise.


270
Buctria, opti Phyllis, artndu-i n ntuneric spre
dreapta ei.
Telefonul e n buctrie? Unde?
Pe-acolo.
Las-te jos.
Peter se tr ca o insect speriat pe podea pe sub o
arcad, ctre o u. Simi sub el plcile de gresie din
buctrie. Telefonul! Unde era? ncerc s-i obinuiasc
ochii cu ntunericul de acolo.
Pipi alarmat peretele. Telefoanele de buctrie erau de
obicei aezare pe perete, iar firul spiralat atrna n jos... l
gsi! Ridic repede mna; scoase receptorul din furc i-l
duse la ureche, ntinznd apoi mna liber ca s formeze
numrul. Ultima cifr 0.
Telefonul era mort.
O brichet! emineul! O vzuse la marginea poliei, n
dreapta grtarului. Asta era soluia! Singura rmas.
Porni n patru labe cnd trndu-se, cnd srind spre
ntunericul din camera de zi. Phyllis se ghemuise lng sofa,
ncremenit de spaim.
Acolo era! Numai s-o fi pus acolo pregtit proprietarii
casei.
n New England, unii o numeau brichet pentru foc; n
Midwest i se spunea aprinztor Lake Erie. O piatr poroas,
rotund, la captul unei vergele din bronz, cufundat ntr-un
vas cu kerosen. Pus sub lemne, stimula arderea.
ntinse mna i ddu la o parte capacul metalic. nuntru
era un lichid. Kerosen!
Se declan o salv de mpucturi. Gloane uierar prin
aer, unele sprgnd alte geamuri, iar altele trecnd liber prin
ferestrele deja sfrmate. Se nfipser n perei i tavan;
auzea pocnete cnd micile rachete mortale ricoau n obiecte
metalice, deviindu-i traiectoria.
Faa lui Peter era scldat de transpiraie. Era sigur c
descoperise soluia, dar nu tia cum s-o pun n aplicare.


271
Apoi i aminti nite cuvinte din propriul su roman. El
inventase de mult soluia.

Dobric i rupse cmaa i o cufund n vasul cu benzin.
Seceriul se ncheiase; pe cmp se nlau stoguri de fn. Cel
mai apropiat o s se aprind, iar vntul avea s
rspndeasc focul. Curnd, cmpia urma s fie cuprins de
flcri, iar soldaii ar fi fost mpiedicai s mai caute...

Sarajevo! Un astfel de incident avusese loc dup
asasinarea arhiducelui Ferdinand.
Peter i rupse jacheta i cmaa. Merse aplecat spre
masa pe care fusese veioza. Smulse faa de mas i se
ntoarse la emineu. ntinse cmaa pe podea, puse faa de
mas peste ea i turn kerosen pe amndou, pstrnd
puin lichid n vas. Sri spre canapea i sfie tapieria unei
pjrne; turn kerosenul rmas pe ea.
Se auzir alte uierturi de afar, alte geamuri
sprgndu-se; Chancellor crezu c o s vomite de fric.
Tmplele l dureau att de tare nct de-abia mai vedea n jur.
nchise ochii o clip, dorind s ipe, dar tia c nu putea.
Aez recipientul gol din fier n mijlocul crpelor i ncepu
s nfoare faa de mas n jurul lui.
Leg mnecile cmii pentru a fixa vasul ntre crpe,
lsnd s atrne una din mneci. Vr mna n buzunarul
pantalonilor i scoase o cutie de chibrituri.
Era pregtit. Se tr spre ferestrele din stnga, ctre
perete, trgnd vasul dup el i mpingnd n fa bucata de
tapierie. Se ridic ncet n picioare, ferindu-se s fie vzut,
innd strns mneca atrnat i lsnd bucata de stof
mbibat pe podea. Mnui cu stngcie cutia de chibrituri,
scoase un chibrit i-l scapr. l arunc pe estura muiat
n kerosen; flacra izbucni imediat.
n dou micri, rsuci mneca din spatele lui, apoi o
arunc cu toat fora, dndu-i drumul n ultima clip. Vasul


272
aprins trecu prin fereastra spart, zburnd peste peluz ca o
minge de foc. Vntul de afar nteea flcrile; lichidul
ntreinea focul, lsnd n urm o dr galben, neregulat.
Peter auzi pai, apoi strigte de neneles. Apoi ali pai,
venind de ast dat dinspre o latur a casei. Oamenii
ncercau s ndeprteze mingea de foc. Era momentul s
lanseze cea de-a doua arm. Scapr alt chibrit, innd bul
n mna stng. Cu dreapta ridic perna i apropie flacra de
ea.
Din nou izbucni focul, prlindu-i prul de pe bra. Alerg
spre fereastra din dreapta i azvrli perna ce ardea pe geam.
Ateriza acolo unde sperase el: la baza porii albe.
Lemnul vechi i focul nteit de vnt fcur treaba. Poarta
ncepu s ard.
Iari se auzir rcnete, cuvinte strigate ntr-o limb
necunoscut. Ce limb era? N-o mai auzise niciodat.
Un ultim baraj de mpucturi neauzite fu ndreptat spre
ferestre, urmar alte focuri trase la ntmplare n cas. Auzi
un motor puternic ambalndu-se. Ui de main fur
deschise i nchise, roi scrnir pe strad. Automobilul se
ndeprt n vitez.
Peter se ntoarse la Phyllis. O ridic n picioare, innd-o
strns; i simea corpul tremurnd n braele lui.
S-a terminat. Totul s-a terminat. E bine. Trebuie s
ieim din cas. Prin ua din spate. Locul sta e pe cale s
devin o... o cpi de fn.
O, Doamne! O, Dumnezeule...
Ea i lipi capul de pieptul lui gol; lacrimile nu se mai
opreau.
Haide s mergem! O s ateptm poliia afar. Cineva
o s vad focul i o s-i cheme. Haide!
Phyllis ridic ncet privirea spre el i Peter vzu limpede
n lumina flcrilor de afar expresia de panic din ochii ei.
Nu, opti Phyllis. Nu. Nu poliia!


273
Pentru numele lui Dumnezeu! Nite oameni au
ncercat s ne ucid! Ar fi al naibii de bine s ateptm
venirea poliiei!
Ea l mpinse. O ciudat pasivitate prea s fi pus
stpnire pe ea; ncerca, i zise el, s-i revin n fire.
Nu ai cma...
Am o hain. i un pardesiu. Haide.
Da, neleg... Geanta mea. Vrei s-mi aduci geanta? E
n hol.
Chancellor privi spre hol. Fumul ptrundea prin
crpturile din u; poarta ardea, ns focul nc nu
ptrunsese n cas.
Sigur.
i ddu drumul i se aplec s-i ia haina de lng
emineu.
Cred c e pe scar. Sau poate am lsat-o n dulap. Nu
tiu sigur.
n regul. i-o aduc. Tu iei afar: prin buctrie.
Phyllis se ntoarse i plec. Peter i puse haina i porni
n grab spre hol, lundu-i n drum pardesiul de pe canapea.
Se terminase. Aveau s urmeze discuii cu poliia, cu
autoritile, cu oricine era dispus s asculte. Dar n acea
sear o s se ncheie totul. Nu voia s plteasc un asemenea
pre pentru a scrie o carte.
Poeta nu era pe scri. Urc jumtate din treptele spre
palier; nu se vedea nicieri. Fumul se ngroase. Trebuia s
se grbeasc; ua din fa luase foc. Cobor repede i o lu la
stnga scrilor, uitndu-se dup dulap. Era n colul din
dreapta al holului. Se duse acolo n grab i deschise ua. Se
vedeau haine, plrii i mai multe earfe pe crlige i
umerae, dar nici urm de geant.
Trebuia s ias. Fumul devenise impenetrabil. ncepu s
tueasc i ochii i lcrimau. Travers n fug camera de zi,
trecu pe sub arcad n sufragerie, prin buctrie i iei pe
ua deschis.


274
n deprtare se auzea vaietul sirenelor.
Phyllis?
Alerg de-a lungul uneia din laturile casei, spre partea
din fa. Ea nu era acolo. Ddu ocol pe partea cealalt,
cobornd pe alee spre curtea din spate.
Phyllis! Phyllis!
Nu era nicieri. Apoi nelese. Nu lsase nici o poet pe
scri sau n dulap. Fugise.
Sirenele se auzeau din ce n ce mai tare. Casa veche
ardea repede. Toat partea din fa luase foc, flcrile
rspndindu-se cu repeziciune n interior.
Fr s-i dea seama de ce, Peter nelese c nu putea s
vorbeasc singur cu poliia. Nu acum, nu nc.
ncepu s alerge n noapte.


CAPITOLUL DOUZECI I DOI

urerea din tmple l ndemna s se arunce la
pmnt i s-i izbeasc easta de cimentul
trotuarului, dar tia c asta nu l-ar fi ajutat cu
nimic.
n schimb, continu s mearg, cu ochii la mainile ce se
ndreptau spre centrul Washingtonului.
Ar fi trebuit s nu prseasc imobilul n flcri de pe
Thirty-fifth Street i s le relateze poliitilor incredibilul
incident. Totui, o voce luntric i spunea c, dac ar fi
procedat aa n absena lui Phyllis, ar fi dat natere la
ntrebri fr rspuns. Iar acesta nu trebuia s cuprind
D


275
vreo referire la situaia n care se afla Phyllis Maxwell. O
umbr de responsabilitate se ntindea peste gndurile lui;
erau lucruri pe care nu le cunotea, dar trebuia s le afle. i
datora femeii mcar atta lucru. Poate nu mai mult, ns
mcar att.
n cele din urm, apru un taxi; lumina galben de pe
capot prea un avertisment. Cobor de pe trotuar i fcu
semn cu mna. Taxiul ncetini; oferul se uit prudent pe
geam nainte de a opri.
Hotelul Hay-Adams, te rog, spuse Chancellor.

Doamne Sfinte! Ce s-a ntmplat? ntreb Alison,
deschizndu-i ua.
n valiza mea e o sticl cu pastile. n buzunarul de pe
capac. Adu-mi-le repede, te rog.
Peter, iubitule! Ce-ai pit? Alison l lu n brae de
lng ua de care se sprijinea. O s chem un doctor.
Nu! F ce i-am spus. tiu exact ce am. Adu-mi
pastilele. Repede.
Simea c o s cad. O prinse de mini i cu ajutorul ei,
merse cltinndu-se n dormitor. Se ntinse pe pat i fcu un
semn spre valiz, care rmsese pe raftul din col. Ea alerg
ntr-acolo.
Contrar obiceiului, Chancellor lu dou tablete.
Ea fugi la baie, ntorcndu-se cu un pahar cu ap. Se
aez lng el, inndu-i capul n timp ce el bea.
Te rog, Peter. Las-m s chem un doctor!
El ddu din cap.
Nu, rspunse el stins, ncercnd s schieze un zmbet
linititor. N-ar putea face nimic. O s-mi treac n cteva
minute.
ntunericul se apropia de el i i simea pleoapele teribil
de grele. Nu voia s nchid ochii nainte de a o calma. i de
a o pregti pentru ce s-ar fi putut ntmpla dup
nstpnirea beznei.


276
O s dorm ctva timp. Nu mult, niciodat nu dureaz
mult. S-ar putea s vorbesc n somn, chiar s ip. Nu-i face
griji. Nu e nimic grav. Doar vorbe incoerente, prostii.
ntunericul i cuprinse mintea. Noaptea lui se lsase.
Plutea n neant, mngiat de o adiere calm, blnd.
Deschise ochii, netiind de ct timp se afla n pat. Vzu
lng el chipul ncnttor al lui Alison; lacrimile sporeau i
mai mult frumuseea ochilor ei.
Hei, zise el i ntinse mna s-i mngie obrazul umed.
E n regul.
Ea i lu mna, ducnd-o la buze.
O chema Cathy, nu-i aa?
Fcuse ceea ce sperase s nu fac, spusese ceea ce n-ar fi
vrut s spun. Se vzu nevoit s ncuviineze.
Da.
A murit, nu-i aa?
Da.
O, iubitule. Ct durere, ct dragoste...
mi pare ru.
S nu-i par.
Nu cred c te-ai simit prea bine.
Ea ntinse mna i-i mngie ochii, apoi obrazul i buzele.
A fost un dar, zise ea. Un dar minunat.
Nu neleg.
Dup ce i-ai rostit numele, m-ai strigat pe mine.

i povesti lui Alison ce se ntmplase la casa de pe Thirty-
fifth Street. Minimaliza pericolul, numind mpucturile
sporadice o strategie de nfricoare, menit s terorizeze, nu
s rneasc sau s ucid.
Se vedea clar c nu-l credea, ns Alison era fiica unui
militar. ntr-o form sau alta, mai auzise asemenea asigurri.
Accept explicaia ndulcit fr comentarii, lsndu-i
ochii s exprime nencrederea.


277
Dup ce termin, Peter se aez lng fereastr, privind
podoabele de Crciun de pe Sixteenth Street; la biserica de
vizavi se auzeau clopotele btnd slab, ntr-o caden
monoton. Mai erau cteva zile pn la Crciun; nu se
gndise la asta. Nu prea-i sttea gndul la aa ceva. Avea n
minte doar ce trebuia s fac: s se duc la Biroul Federal de
Investigaii, la sursa ntregii nebunii i s pun capt acelei
demene. Dar fusese distrus o proprietate privat, folosiser
arme de foc.Nu putea face nimic fr Phyllis Maxwell.
Trebuie s dau de ea, zise el ncet. S-o conving s
mearg cu mine.
i gsesc eu numrul ei. Alison lu cartea de telefon
de pe noptier. Peter continua s priveasc pe fereastr. Nu
figureaz n carte. Numrul ei nu e nregistrat.
Chancellor i aminti. Nici numrul tatlui lui Alison nu
fusese nregistrat. Se ntreb dac putea afla numrul ei la
fel de uor ca pe acela al lui MacAndrew. Ar fi fost vorba de o
variaiune pe aceeai tem, un iretlic de gazetar. Un vechi
prieten reporter, aflat peste noapte n ora, dornic s ia
legtura cu ea.
Dar trucul nu funcion; omul de la departamentul de
tiri l folosise el nsui deseori; de la ziar n-avea s afle
numrul lui Maxwell.
Las-m s ncerc eu, spuse Alison. Exist un ofier de
pres care e prezent tot timpul la Pentagon. Vetile proaste i
accidentele apar mereu. Militarii de rang inferior au nc
nite avantaje. O s cunosc pe cineva, sau cineva o s m
recunoasc pe mine.
Pentagonul deinea dou numere ale lui Phyllis Maxwell
unul de la telefonul ei personal, cellalt de la centrala
blocului n care locuia.
La telefonul personal nu rspundea nimeni. Centrala de
bloc nu oferea informaii despre locatari; doar primea mesaje.
Dar fiindc persoana care sunase nu cunotea adresa exact,
operatoarea i-o ddu.


278
Vreau s merg cu tine, zise Alison.
Nu cred c e bine, rspunse Peter. Ea a pomenit de
tatl tu, fr s-l numeasc, dar a vorbit despre o
nmormntare care a avut loc ieri la Arlington. E nnebunit
de fric. Nu vreau dect s-o conving s vin cu mine. Dac
te-ar vedea, s-ar putea s m refuze.
n regul. Alison ddu din cap. Fiica oteanului
nelegea. Dar n-o s pot sta linitit. Dac o s fii din nou
atacat?
N-o s fiu. Fcu o pauz, apoi ntinse mna i o trase
spre el. Mai e ceva, spuse Peter, uitndu-se n ochii ei. Nu
vreau s te implic n povestea asta. Totul s-a terminat. Chiar
tu spuneai aa, i aminteti? N-am fost de acord cu tine
atunci.
Acum sunt.
i mulumesc. Cred c voiam s spun c, indiferent
ce-ar fi fcut tatl meu, e bun fcut i nu mai poate fi
schimbat.
El susinea o cauz. Nu vreau ca asta s aib consecine
nefaste.
Mai am ceva important n minte. i nu va avea
consecine nefaste. Noi doi. O srut uor. La sfritul
acestei nopi, vom putea ncepe s ne trim viaa. Perspectiva
asta mi se pare foarte promitoare.
Ea zmbi i-i ntoarse srutul.
N-am avut pic de ruine. Te-am surprins ntr-un
moment de slbiciune i te-am sedus. Ar trebui s fiu
nsemnat cu fierul rou. Apoi zmbetul i se terse de pe chip;
n privirea ei se citea vulnerabilitatea. Totul s-a ntmplat
att de repede. Nu vreau asigurri, Peter.
Eu, da, rspunse el.

Dac luai loc n hol, domnule, o s vin imediat la
dumneavoastr, spuse portarul blocului n care locuia Phyllis
Maxwell.


279
Omul nu avusese nici o ezitare, de parc l-ar fi ateptat.
Asculttor, Peter se aez pe un fotoliu de plastic verde.
Portarul sttea afar, legnndu-se pe clcie, mbrcat n
uniform i innd minile nmnuate la spate.
Era o situaie ciudat.
Trecur cinci minute. Portarul nu fcea nici o micare ca
s intre n hol. O fi uitat oare? Chancellor se ridic din fotoliu
i privi n jur. Vorbise cu o operatoare; unde era centrala?
n captul holului se vedea un mic panou de sticl,
nghesuit ntre nite iruri de cutii potale i ascensoare. Se
duse pn acolo i privi nuntru. Operatoarea vorbea
ntr-un microfon ataat la o casc. Rostea cuvintele repede,
rspicat.
Era o conversaie ntre prieteni, nu ntre centralist i un
solicitant. Peter btu n geam; operatoarea ntrerupse
convorbirea i deschise fereastra.
Da, domnule.
O caut pe domnioara Phyllis Maxwell. Te rog s suni
la apartamentul ei ca s pot vorbi cu ea. E ceva urgent.
Reacia operatoarei fu la fel de ciudat ca i cea a
portarului. Alta, ns tot bizar. Ezit, ncurcat.
Nu cred c domnioara Maxwell e acas, zise ea.
N-ai de unde ti dac n-o suni, nu-i aa?
Ai vorbit cu portarul?
Ce dracu nseamn asta? Peter nelese. Oamenii ia
urmau nite instruciuni. Sun la apartamentul ei!
Dup cum bnuise, numeni nu rspunse la telefon. N-
avea rost s piard vremea. Se ntoarse rapid n strad i-l
nfrunt pe portar.
S terminm cu prostiile, da? Ai s-mi spui ceva. Ce?
E o ntrebare delicat.
Ce anume?
Ea v-a descris, zicea c v cheam Chancellor. Dac
veneai, s zicem, cu o or n urm, trebuia s v spun s


280
revenii la ora unsprezece. Domnioara Maxwell a sunat i-a
spus c o s se ntoarc atunci.
Peter se uit la ceas.
Foarte bine. E aproape unsprezece.
Nu s-ar putea puin mai trziu?
Nu. Acum. Sau o s spui mai multe poliiei.
Bine, bine. Ce dracu, e vorba de cteva minute.
Portarul vr mna n buzunarul de la hain i scoase un
plic. I-l ddu lui Chancellor.
Peter se uit la om, apoi la plic. Pe el era scris numele lui.
ntorcndu-se n hol, la lumin, desfcu plicul i scoase
scrisoarea.



Dragul meu Peter,
mi cer scuze c am fugit, dar tiam c ai fi venit dup mine.
Mi-ai salvat viaa i ntr-o anumite msur, echilibrul psihic aa
c merii o explicaie. M tem c va fi una limitat.
n momentul cnd vei citi aceast scrisoare, eu voi fi ntr-un
avion. Nu ncerca s m gseti. Ar fi imposibil.
Am de mai muli ani un paaport fals, tiind c ntr-o bun zi a
putea fi nevoit s-l folosesc. Se pare c acea zi a sosit.
n aceast dup-amiaz, dup oribilul telefon care m
ncunotina c devenisem un personaj n romanul tu, am informat
conducerea ziarului unde lucrez c s-ar putea s-mi iau un concediu
prelungit, din motive de sntate. Iar eful meu n-a obiectat prea
mult.
Activitatea mea n-a fost prea grozav n ultimele luni.
N-am luat dintr-o dat hotrrea de a pleca. M gndesc la ea
de o bun bucat de vreme. Iar n seara asta a devenit ireversibil!
Orice pcate a avea, ele nu justific pierderea vieii mele. A mea, a
ta sau a oricui altcuiva. Nici nu trebuie s afecteze responsabilitile
mele profesionale.


281
Dei, n acest din urm caz, aa stau lucrurile. Munca mea este
compromis. Adevrul e suprimat, atunci cnd ar trebui spus.
Pierderea vieii a fost evitat pentru ctva timp, cine tie?
mulumit ie. Nu mai pot continua n felul sta.
i mulumesc pentru viaa mea. i cele mai sincere scuze pentru
greeala de a fi crezut c faci parte dintr-un complot n care, n
realitate, nu eti implicat.
O parte din mine spune: pentru numele lui Dumnezeu, renun
la romanul tu! Dar alt voce mi optete c nu poi!
N-o s mai auzi de mine, dragul i tnrul meu prieten. Dar i
voi pstra pentru totdeauna un loc n inima mea.
Phyllis

Peter reciti scrisoarea, ncercnd s surprind
semnificaia ascuns n spatele cuvintelor. Phyllis elaborase
frazele cu o grij izvort dintr-o fric extraordinar. Dar de
ce? Care erau pcatele ei? Ce-ar fi putut ea s fac sau s
nu fac pentru a o determina s renune la o via de
mpliniri? Era o nebunie!
Totul era o nebunie. Totul! Dar avea s nceteze. Porni
spre u. De undeva se auzi un rit prelungit. Se opri cnd
puse mna pe bara de sticl a uii. Apoi auzi nite cuvinte,
nsoite de alunecarea unui geam.
Domnule Chancellor! l striga operatoarea, cu capul pe
jumtate scos n afara ghieului. V caut cineva la telefon.
Era Phyllis? Poate c se rzgndise! Fugi spre hol i lu
receptorul. Nu era Phyllis Maxwell, ci Alison.
S-a ntmplat ceva ngrozitor. Te-a sunat un om din
Indianapolis. Nu era n toate minile. Se afla la aeroport, de
unde urma s ia un avion spre Washington...
Cine era?
Un brbat pe nume Bromley. Spunea c o s te omoare.

Carroll Quinlan OBrien lu registrele de securitate de la
gardian, nsoindu-i gestul de un cuvnt de mulumire.


282
Porile dinspre Pennsylvania Avenue erau nchise; lista cu
numele celor care intraser i ieiser urma s fie prelucrat
i trimis la biroul de coordonare. n orice moment trebuia
justificat prezena oricrei persoane n cldirea FBI-ului;
nimnui nu-i era permis s plece de-acolo fr s predea
legitimaia de acces.
O rubric din registrele de securitate declanase ntreaga
situaie, cu patru luni n urm, i zise OBrien. Acum patru
luni, gsise trei nume n registrul din data de 1 mai, p.m. :
Salter, Krepps i Longworth. Primele dou erau nume de
acoperire, iar al treilea aparinea unui agent pensionat ce
tria pe insula Maui din Pacific. Aceti trei brbai
necunoscui reuiser s ptrund n cldire n acea noapte.
A doua zi diminea, Hoover era mort, iar dosarele
directorului dispruser fr urm. Documentele deveniser
o motenire diabolic repede uitat, pe care nimeni nu dorea
s-o dezgroape sau s-o examineze.
Aa c Quinn OBrien pusese ntrebri discrete,
consultndu-se cu cei despre care tia c l-ar asculta,
deoarece erau interesai de problem. Oameni ca el, din
cadrul Biroului, a cror susceptibilitate fusese rnit n
ultimii ani chiar mai mult dect a sa. Sau cel puin de mai
mult vreme. El venise acolo doar cu patru ani i jumtate n
urm eroul de rzboi din Sacramento, omul care
cosmetizase imaginea serviciilor secrete ale armatei, avocatul
de patruzeci de ani care evadase dintr-un lagr de prizonieri
al Viet Cong-ului i se bucurase de o primire triumfal n
California. Fusese chemat la Washington, preedintele l
decorase, iar Hoover l angajase. Era un lucru bun pentru
imaginea public. El conferea un foarte necesar aer de
demnitate Biroului. Dup toate probabilitile, avea s fie
bine i pentru Quinn. Putea s aib un viitor la
Departamentul de Justiie.
Putea s aib. Att i nimic mai mult. Deoarece el pusese
ntrebri. O voce optit la telefon i ordonase s nceteze. O


283
oapt monoton, teribil, ascuit i spusese c ei tiau. Ei
aveau o depoziie scris de un locotenent-colonel capturat,
care fusese executat mpreun cu ali apte oameni, din
cauza aciunilor unui maior pe nume Carroll Quinlan OBrien.
Maiorul nu se supusese unui ordin direct. Drept urmare, opt
militari americani fuseser lichidai.
Desigur, asta era doar jumtate din poveste. Exista i
cealalt jumtate, potrivit creia acelai maior i ngrijea mult
mai bine pe bolnavii i rniii din unitate dect locotenent-
colonelul executat. De asemenea, prelua nsrcinrile
celorlali, fura de la gardieni alimente i medicamente pentru
a-i ajuta camarazii i n ultim instan, recursese la
evadare, gndindu-se nu numai la sine, dar i la ceilali
prizonieri.
El era avocat, nu otean. Logica avocatului l ndrumase,
nu strategia oteanului. i nici supunerea soldatului mpcat
cu insuportabilele cruzimi ale rzboiului i aici se afla,
nelesese el, punctul slab al argumentaiei sale. Acionase
preocupat fiind de soarta celorlali? Sau nu-l interesase dect
propria persoan?
OBrien nu era sigur c exista un rspuns limpede,
ntrebarea nsi l putea distruge. Un erou de rzboi
demascat devenea cel mai dispreuit dintre ceteni. Oamenii
fuseser prostii; erau pui n ncurctur, iar asta i fcea
furioi.
Aa clarificase situaia acea oapt teribil. i totul se
ntmplase deoarece el pusese ntrebri. Trei brbai
necunoscui, fr responsabiliti, reuiser s ptrund n
cldire n noaptea de dinaintea morii lui Hoover. Iar a doua
zi diminea, dosarele directorului dispruser.
Dac OBrien pretindea o dovad a declinului su
continuu n cadrul Biroului, n-avea dect s se uite la lista
funciilor pe care le ocupase. Fusese ndeprtat din mai
multe comitete; nu-i mai parveneau rapoartele secrete
privind legturile recent stabilite cu Agenia Naional de


284
Securitate i cu CIA. i ncepuse dintr-o dat s primeasc
nsrcinri pe timp de noapte. Pe timp de noapte! Era
echivalentul de la Washington al biroului teritorial din
Omaha. Asta l obliga pe un agent s reevalueze o sumedenie
de lucruri, n primul rnd propriul su viitor.
n ce-l privete pe OBrien, acesta se ntreba cine, din
interiorul Biroului, se inea de capul lui. Oricine-ar fi fost,
aflase de cei trei brbai neidentificai, ce folosiser nume de
acoperire improprii pentru a ptrunde n cldire n noaptea
de dinaintea morii lui Hoover. i oricine-ar fi fost, tia
probabil mult mai multe despre sute i sute de dosare care
aparinuser lui Hoover.
nc o chestiune se impunea ateniei lui Quinn OBrien.
Nu-i fcea plcere s se gndeasc la ea. De cnd auzise acea
voce optit la telefon, cu patru luni n urm, i dispruse
voina de a rezista, de a lupta. Era foarte posibil ca declinul
su n cadrul Biroului s se datoreze exclusiv propriei
activiti.
Sunetul telefonului i ntrerupse gndurile, readucndu-l
la realitile minore ale serviciului de noapte. Se uit la
butonul aprins; era un apel din interior, de la unul din cele
dou birouri de la intrare.
Aici e biroul de pe Tenth Street. Avem o problem. E
un brbat aici, care insist s vorbeasc cu ofierul de
serviciu.
I-am spus s revin mine diminea, ns refuz.
E beat? Sau nebun?
Nu pot spune asta. De fapt, tiu cine e. Am citit una
din crile scrise de el. O chestie care se cheam
Contraofensiva! Numele lui e Chancellor. Peter Chancellor.
Am auzit de el. Ce vrea?
Nu spune. Doar c e o urgen.
Dumneata ce crezi?
Cred c o s stea aici toat noaptea, pn cnd o s
vorbeasc cu cineva. sta cred c eti dumneata, Quinn.


285
Foarte bine. Percheziioneaz-l, ca nu cumva s aib
vreo arm, d-i un nsoitor i trimite-l sus.
CAPITOLUL DOUZECI I TREI
eter intr salutndu-l pe gardianul n uniform,
care nchise ua i plec. La biroul din faa ferestrei,
un brbat solid, cu prul castaniu-rocat, se ridic
n picioare i ntinse mna. Chancellor se apropie i i-o lu;
strngerea fu ciudat. Rece, la propriu i brusc.
Sunt agentul OBrien, domnule Chancellor. Cred c nu
e nevoie s-i spun c venirea dumitale aici, la aceast or, e
cu totul neobinuit.
mprejurrile sunt neobinuite.
Eti sigur c nu vrei s mergi la poliie? Jurisdicia
noastr e limitat.
Vreau s vorbesc cu dumneata.
i problema nu sufer amnare pn mine diminea?
ntreb OBrien, stnd tot n picioare.
Nu.
neleg. Ia loc, te rog.
Agentul fcu un semn spre unul din cele dou fotolii din
faa biroului. Peter ezit.
Prefer s stau n picioare, cel puin deocamdat. Ca s
fiu sincer, sunt foarte nervos.
Cum doreti. OBrien se aez n fotoliu. Scoate-i
mcar pardesiul. Asta n cazul n care ai de gnd s stai mai
mult timp aici.
S-ar putea s rmn toat noaptea, spuse Chancellor,
dezbrcndu-i pardesiul i punndu-l pe un fotoliu.
P


286
Nu sunt sigur de asta, zise OBrien, privindu-l cu
atenie.
Te las pe dumneata s hotrti. Aa e corect?
Eu sunt avocat, domnule Chancellor. Rspunsurile
eliptice, mai ales formulate sub form de ntrebri, mi se par
lipsite de sens i iritante. Pe deasupra, m i plictisesc.
Peter se opri i-l privi pe cel din faa lui.
Avocat? Mi s-a prut c ai spus agent. De rang
superior.
Aa e. Cei mai muli dintre noi sunt avocai. Sau
contabili.
Uitasem.
Acum i-am amintit. Dar nu cred c are vreo
importan.
Nu, n-are, rspunse Chancellor, strduindu-se s se
concentreze asupra chestiunii pentru care venise. O s-i
relatez o istorie, domnule OBrien. Dup ce-o s termin, o s
merg cu dumneata la oricine crezi c ar trebui s-o aud i o
s-o repet. Dar nu-mi rmne dect s ncep cu nceputul;
altfel n-ar avea sens. nainte de asta ns, te-a ruga s dai
un telefon.
Stai puin, l ntrerupse agentul. Ai venit aici din
proprie iniiativ i ai respins sugestia noastr de a reveni
mine diminea pentru o ntlnire oficial. N-o s accept
nici o condiie prealabil i n-o s dau nici un telefon.
Am un motiv serios ca s-i cer asta.
Dac e o condiie prealabil, nu m intereseaz. Revino
mine diminea.
Nu pot. Printre altele i pentru c un om care vine de
la Indianapolis a declarat c o s m omoare.
Du-te la poliie.
Asta-i tot ce poi spune? Asta i Revino mine
diminea?
Agentul se ls pe sptarul fotoliului; ochii lui exprimau o
suspiciune crescnd.


287
Ai scris o carte intitulat Contraofensiva! nu-i aa?
Da, dar asta nu e...
Acum mi amintesc, l ntrerupse OBrien. A aprut
anul trecut. Cartea a strnit multe controverse. Susineai c
CIA opereaz pe teritoriul nostru.
ntmpltor cred c sta-i adevrul.
neleg, continu agentul prudent. Anul trecut a fost
vorba despre Agenie. Anul sta urmeaz FBI-ul? Iei din
cas n toiul nopii i ne provoci s facem ceva despre care s
poi scrie?
Peter strnse sptarul fotoliului.
N-o s neg c totul a nceput de la o carte. De la ideea
unei cri. Dar a depit cu mult aceast limit. S-au comis
crime. Ast-sear, eu nsumi am fost la un pas de-a fi ucis,
ca i persoana care era cu mine. Toate astea sunt legate ntre
ele.
De cte ori s repet? Du-te la poliie.
Vreau ca dumneata s suni la poliie.
De ce?
Ca s m crezi. Fiindc privete oamenii de aici, de la
FBI. Presupun c voi suntei singurii n stare s pun capt
acestei situaii.
OBrien se aplec n fa, tot prudent, ns interesat.
Crei situaii s pun capt?
Chancellor ezit. Trebuia s par rezonabil n faa acestui
om suspicios. Dac agentul ar fi crezut c e nebun fie i
numai pe jumtate l-ar fi dat pe mna poliiei. Peter nu
respingea poliia; ea nsemna protecie, care era binevenit.
Dar soluia nu avea legtur cu poliia, ci cu Biroul. Vorbi
ct se poate de calm:
n primul rnd, crimelor, desigur. Pe urm, metodelor
teroriste, jafului, antajului. Au fost distrui nite oameni.
De ctre cine?
De ctre unii care cred c dein informaii ce ar putea
aduce prejudicii ireparabile FBI-ului.


288
OBrien rmase nemicat.
Care e natura acestor prejudicii ireparabile?
Au ca punct de plecare teoria conform creia Hoover a
fost asasinat.
OBrien nepeni.
neleg. i telefonul la poliie? Despre ce e vorba?
Despre o cas veche de pe Thirty-fifth Street North-
west, lng Wisconsin, n spatele lui Dumbarton Oaks. Ardea
cnd am plecat eu de-acolo, acum cteva ceasuri. Eu i-am
dat foc.
Agentul fcu ochii mari.
Asta e de-a dreptul o mrturisire. n calitate de avocat,
cred c ar trebui...
Dac poliia o s fac cercetri, continu Peter,
ignornd intervenia lui OBrien, o s gseasc tuburi de
cartue pe peluza din fa, guri de gloane n perei, n
lemnrie i mobil i geamul de la ua buctriei spart. n
plus, firele de telefon au fost tiate.
Agentul FBI l privea int pe Chancellor.
Ce dracu vrei s spui?
A fost o ambuscad.
S-a tras cu arma n centrul unui cartier rezidenial?
mpucturile au fost nbuite de amortizoare. Nu s-a
auzit nimic. Au fost momente de calm. Probabil n timp ce
treceau alte maini. Din cauza asta m-am gndit la foc.
Flcrile ar fi fost observate de la distan.
i ai prsit locul la?
Am fugit. Acum mi pare ru c am fcut-o.
De ce-ai fcut-o?
Peter ezit din nou.
Eram zpcit. nfricoat.
i persoana cu care te aflai acolo?
Presupun c i ea a fost vizat.
Chancellor fcu o pauz, observnd ntrebarea din ochii
agentului. Dintr-o sut de motive, nu putea s-o protejeze.


289
Aa cum spusese chiar Phyllis, orict de mari ar fi fost
pcatele ei, nu justificau sacrificiul suprem.
O cheam Phyllis Maxwell.
Jurnalista?
Da. Ea a fugit prima. Am ncercat s-o gsesc. N-am
reuit.
Spuneai c totul s-a ntmplat acum cteva ceasuri.
tii unde e acum?
Da. ntr-un avion.
Peter cut n buzunarul hainei i scoase scrisoarea lui
Phyllis. Fr tragere de inim, dar tiind c aa trebuia s
procedeze, i-o ntinse lui OBrien.
Pe msur ce OBrien citea, Peter avu impresia clar c se
ntmpl ceva cu omul FBI-ului. Pre de o clip, culoarea
pru s-i dispar din obraji. La un moment dat, ridic ochii
i se uit la Peter; Chancellor cunotea bine acea privire, dar
nu nelegea de ce era nspimntat acel strin.
Dup ce termin, agentul puse scrisoarea cu faa n jos,
lu o agend din birou, o deschise la o pagin anume i
ridic receptorul telefonului. Aps un buton i form
numrul.
Aici e FBI, unul dintre ofierii de serviciu, cod de
urgen apte-cinci-vrabie. S-a produs un incident la o cas
de pe Thirty-fifth Northwest. Lng Wisconsin. Ai trimis pe
cineva acolo?... Poi s-mi faci legtura cu ofierul care se
ocup de caz? Mulumesc.
OBrien ridic ochii spre Peter. Vorbi scurt, adresndu-i
nu o cerere, ci un ordin:
Stai jos.
Chancellor se aez, nelegnd vag faptul c, n ciuda
tonului poruncitor al agentului, teama ciudat pe care i-o
surprinsese n privire se simea acum n vocea lui.
Sergent, aici e FBI-ul. Agentul trecu receptorul n
mna dreapt. Stupefiat, Peter vzu c palma minii stngi,
cea n care inuse receptorul, era umed de transpiraie. Ai


290
primit datele mele de identificare. Vreau s-i pun cteva
ntrebri. Exist vreo dovad cu privire la felul n care s-a
declanat focul? S-au descoperit urme de mpucturi?
Tuburi de cartue n faa casei sau guri de gloane n
interior?
Agentul asculta, aparent intuind cu privirea un punct
imaginar, dar de fapt ascultnd cu mult atenie. Chancellor
l urmrea stupefiat. Pe fruntea lui OBrien aprur broboane
de sudoare. Absent, cu rsuflarea tiat, omul FBI-ului
ridic mna stng i i terse transpiraia. Cnd n cele din
urm vorbi, de-abia se auzea:
Mulumesc, sergent. Nu, nu e de competena noastr.
Noi nu tim nimic, urmrim doar o pist anonim. N-are nici
o legtur cu noi.
OBrien nchise telefonul. Era profund tulburat; ochii lui
exprimau o profund tristee.
Din cte i-au dat seama, zise OBrien, focul a fost pus
intenionat. Au fost gsite rmie de estur mbibat n
kerosen. Pe pajite erau tuburi de cartue, iar la ferestre se
vedeau urme de mpucturi, dup toate probabilitile
exist gloane nfipte n interior ce-a mai rmas din el. Totul
va fi trimis la laborator.
Peter se aplec n fa. Ceva nu era n regul.
De ce i-ai spus sergentului c nu tii nimic?
Agentul i stpni emoia.
Fiindc vreau s aud ce ai de zis. Mi-ai spus c e ceva
n legtur cu Biroul; o teorie aiurit despre uciderea lui
Hoover. Asta mi-e de-ajuns. Eu sunt un profesionist. Vreau
mai nti s m lmuresc. Pot n orice moment s pun mna
pe telefon i s sun din nou la poliie.
Explicaia lui OBrien rostit cu o voce monoton, calm,
era rezonabil, i zise Chancellor. Tot ce aflase despre Birou
conducea spre ideea c acesta se bizuie pe relaiile publice.
Pe evitarea cu orice pre a ncurcturilor. Protejarea sediului
guvernului. i aminti cuvintele lui Phyllis Maxwell.


291
Istoria asta n-a fost relatat. Nici nu cred c va fi
vreodat... E limpede c motenitorii nu vor permite s-i fie
ptat imaginea. Se tem s nu aib de suferit descendenii i
pe bun dreptate.
Da, cuget Chancellor. OBrien se potrivea cu ablonul.
Avea de dus povara cea mai grea, fiindc urma s aud
primul extraordinara informaie. Ceva era foarte putred n
interiorul Biroului, iar OBrien trebuia s duc vestea acelei
putreziciuni superiorilor si. Dilema lui prea uor de neles:
mesagerii erau adesea considerai rspunztori pentru
rapoartele lor catastrofale; la urma urmei, descendenii
puteau s aib de suferit. Nu era de mirare c pe acest
profesionist l treceau nduelile.
Dar nimic din imaginaia sa nu-l pregti pe Peter pentru
ceea ce urm.
S-o lum de la nceput, zise Chancellor. Acum patru
sau cinci luni, m aflam pe Coasta de Vest; locuiam n
Malibu. Era o dup-amiaz trzie; un om sttea pe plaj i se
uita la casa mea. Am ieit afar i l-am luat la ntreblri. M
cunotea; spunea c-l cheam Longworth.
OBrien se aplec brusc n fa, privindu-l n ochi pe Peter.
Buzele lui articular numele, ns doar o umbr de sunet se
auzi.
Longworth!
Da, Longworth. Aadar, tii cine e.
Continu, opti agentul.
Peter gsi o explicaie pentru reacia lui OBrien. Alan
Longworth l trdase pe Hoover, dezertnd de la Birou. Cine
tie cum, se aflase. Dar Hoover murise, dezertorul era
departe pata fusese nlturat. Acum, agentul OBrien
trebuia s duc vestea c disprutul Longworth ieise la
suprafa. n mod inexplicabil, lui Chancellor i se fcu mil
de acest profesionist de vrst medie.
Longworth susinea c voia s vorbeasc cu mine
fiindc mi citise crile. Avea de spus o poveste i credea c


292
eu eram cel mai potrivit s-o scrie. I-am zis c nu duceam
lips de idei. Atunci a fcut acea afirmaie extraordinar
despre moartea lui Hoover, corelnd-o cu nite dosare
personale ale directorului care dispruser. Mi-a spus s-i
verific numele: aveam posibilitatea s-o fac, iar el tia asta.
mi dau seama c pare absurd, dar am mucat din momeal.
Dumnezeu mi-e martor c n-am crezut povestea asta; Hoover
era un btrn care suferea de o veche boal de inim. Dar
ideea m-a fascinat. Iar faptul c acest Longworth prea
dispus s nfrunte pericolul de a...
OBrien se ridic din fotoliu. Rmase n spatele biroului,
privind spre Peter cu ochii n flcri.
Longworth. Dosarele. Cine te-a trimis la mine? Cine
eti? Ce dracu reprezint eu pentru dumneata?
Cum?
Te atepi s cred povestea asta? Iei din cas n
puterea nopii i vii s mi-o spui mie! Pentru numele lui
Dumnezeu, ce vrei de la mine?
Habar n-am despre ce vorbeti, zise Chancellor
surprins. Nu te-am vzut n viaa mea.
Salter i Krepps! D-i drumul, spune! Salter i Krepps!
i ei erau acolo!
Cine sunt Salter i Krepps? Unde erau?
OBrien ntoarse capul. Respiraia i se accelerase.
tii unde erau. Ageni de teren sub acoperire.
Longworth n Insulele Hawaii.
Triete n Maui, admise Peter. Aa a fost recompensat.
Nu cunosc celelalte dou nume; nu le-a pomenit niciodat.
Lucrau cu Longworth?
OBrien rmase nemicat, cu corpul eapn.
Lucrau cu Longworth? Cum adic lucrau cu
Longworth?
Longworth a fost transferat de la Birou. A primit o
funcie la Departamentul de Stat. Dar nu era real, ci doar o


293
acoperire. Att am aflat. Ceea ce m uimete e nsui faptul
c voi ai auzit de Longworth.
Agentul continua s-l fixeze n tcere. Ochii nspimntai
erau larg deschii.
Eti curat...
Ce?
Eti curat. Te plimbi pe strzi i eti curat!
Cum adic, sunt curat?
Altfel nu mi-ai fi relatat ceea ce mi-ai spus chiar acum.
Ar fi trebuit s fii nebun. O acoperire total care e fals. La
Departamentul... O, Iisuse.
OBrien prea s fi czut n trans, contient de starea lui,
dar incapabil s-o depeasc. Se sprijini de birou,
apsndu-i degetele pe tblia de lemn. nchise ochii.
Peter se alarmase.
Poate c m iei drept altcineva.
Nu. Stai puin. Te rog.
Nu cred c o s mai stau. Peter se ridic din fotoliu.
Dup cum ai afirmat, nu e domeniul dumitale. Vreau s
vorbesc cu alt ofier de serviciu.
Nu mai exist altul.
La telefon spuneai...
tiu ce spuneam! ncearc s nelegi. Trebuie s
vorbeti cu mine. Relateaz-mi tot ce tii. Fiecare amnunt!
Niciodat, i zise Peter. N-ar fi menionat-o pe Alison; ea
n-avea s fie implicat. Nici nu era prea sigur c mai voia s
stea de vorb cu acel om ciudat de tulburat.
Vreau ca alii s aud ce am de zis.
OBrien clipi de cteva ori. Transa dispruse; se duse
repede la o etajer din cellalt capt al camerei, scoase un
casetofon i se ntoarse la birou. Se aez i deschise un
sertar de jos. Scoase de acolo o carcas din plastic n care se
afla o caset.
Sigiliul nu e rupt; caseta e nou. Pot s i-o pun, dac
vrei. Agentul desfcu carcasa, scoase caseta i o introduse n


294
aparat. Ai cuvntul meu. Vor auzi i alii ceea ce urmeaz s
declari.
O caset n-o s fac treaba asta.
Trebuie s ai ncredere n mine, spuse OBrien.
Indiferent ce prere i-ai fcut despre purtarea mea din
ultimele minute, te rog s nu te ndoieti de buna mea
credin. Poi s-i relatezi istoria pe caset. i nu spune cum
te cheam. Doar c eti scriitor, att. Folosete celelalte
nume implicate, cu excepia celor de care eti legat personal
sau profesional.
Dac lucrul sta e imposibil, dac acei oameni se afl n
miezul evenimentelor, ridic mna; eu o s opresc caseta i
apoi o s discutm. Ai priceput?
Nu. Chancellor se mpotrivea. Acum e rndul dumitale
s stai puin. Nu pentru asta m aflu aici.
Ai venit ca s pui capt acestei situaii! Aa mi-ai spus.
S nceteze crimele, teroarea, antajul. Ei bine i eu vreau
acelai lucru! Nu eti singurul care a fost mpins la zidul la
blestemat! Sau aceast Maxwell sau oricare dintre voi. Iisuse,
eu am o soie i o familie!
Peter btu n retragere, stupefiat de cuvintele lui OBrien.
Ce-ai spus?
Pe jumtate contient de efectul vorbelor sale, omul FBI-
ului cobor vocea:
Am o familie. Nu e important, las-o balt.
Cred c e foarte important, zise Peter. Nu tiu dac-i
pot spune ce nsemntate are pentru mine lucrul sta.
Nu-i mai bate capul, l ntrerupse OBrien. Deveni
brusc profesionistul desvrit.
Fiindc eu pregtesc confesiunea dumitale.
Amintete-i ce i-am spus: nu-i dezvlui numele, dar
folosete-le pe cele ale oamenilor care au luat legtura cu
dumneata sau la care ai fost trimis persoane necunoscute
anterior de dumneata. Celelalte nume o s mi le spui mie mai
trziu, dar nu pe caset. Nu vreau s fii depistat. Vorbete


295
rar; gndete-te la ceea ce spui. Dac ai ndoieli, uit-te la
mine; eu o s neleg. Am s ncep acum. Las-m o clip s
expun mprejurrile i s m prezint.
OBrien decupla dou butoane de pe casetofon i vorbi
rspicat, cu o voce aspr:
Aceast caset e pregtit de agentul C. Quinlan
OBrien, numr de identificare aptesprezece-doisprezece, n
seara de optsprezece decembrie, aproximativ ora douzeci i
trei. Omul pe care-l vei auzi a fost escortat la biroul
ofierului de serviciu. Am nlturat numele lui din registrul
de securitate i i-am cerut agentului de serviciu s-mi
raporteze orice fel de cercetare, sub numrul de identificare
menionat aptesprezece-doisprezece. OBrien fcu o pauz,
lu un creion i not ceva pe un carnet. Consider c
informaiile de pe aceast caset au un caracter strict secret,
astfel nct, din raiuni de securitate, nu poate fi acceptat
nici o imixtiune. neleg foarte bine ilegalitatea metodelor
folosite de mine i din motive personale mi asum ntreaga
responsabilitate.
Agentul opri aparatul i se uit la Peter.
Eti pregtit? ncepe cu vara trecut. De la Malibu i
ntlnirea dumitale cu Longworth.
Aps butoanele; banda ncepu s se nvrt.
Nencreztor, Chancellor i depn povestea, vorbind
lent, ncercnd s se conformeze instruciunilor acestui om
pe care dintr-o dat, n mod ciudat, avea senzaia ce-l
cunoate att de bine. ntructva el fcea parte din propria
lui invenie. C. Quinlan OBrien. Alexander Meredith. Avocat.
Avocat. Biroul. Biroul. O soie i o familie... O soie i o
familie...
Oameni nfricoai.
Pe msur ce se derula povestea, OBrien prea tot mai
tulburat de incidentele descrise de Peter. De cte ori
pomenea de dosarele lui Hoover, agentul se ncorda, iar
minile i tremurau.


296
Cnd Peter ajunse la oapta oribil, monoton i ascuit
de la telefon, despre care-i vorbise Phyllis, OBrien nu-i mai
putu ascunde emoia. I se tie respiraia i ddu capul pe
spate, cu ochii nchii.
Peter se opri; banda continua s mearg. Se fcu linite.
OBrien deschise ochii, privind n tavan. Se ntoarse ncet
spre Chancellor.
Continu, zise el.
Nu prea mai e mult. Ai citit scrisoarea.
Da. Da, am citit scrisoarea. Descrie ce s-a ntmplat,
mpucturile, incendiul. De ce ai fugit.
Peter se conform. Apoi termin. Spusese totul. Sau
aproape totul. Nu vorbise de Alison.
OBrien opri banda, o derula cteva secunde, apoi ascult
ultimele cuvinte nregistrate, pentru a controla claritatea.
Mulumit de rezultat, nchise aparatul.
Foarte bine. Ai nregistrat ce ai vrut. Acum spune-mi i
restul.
Ce?
i-am cerut s ai ncredere n mine, dar n-ai povestit
totul. Lucrai la carte n Pennsylvania; pe nepus mas ai
venit la Washington. De ce? Dup cum spuneai, i
terminasei documentarea. Ai fugit dintr-o cas incendiat
de pe Thirty-fifth Street cu aproape cinci ore n urm. Ai
ajuns aici acum dou ore. Unde ai fost vreme de trei ceasuri?
Cu cine? Umple golurile, Chancellor. E important.
Nu. Asta nu face parte din nelegere.
Ce nelegere? Protecia? nfuriat, OBrien se ridic n
picioare. Prostule, cum pot s-i ofer protecie, dac nu tiu
pe cine s protejez? i nu te amgi singur, protecia e
nelegerea. n plus, nu mi-ar trebui mie sau oricui dorete
treaba asta dect cel mult o or ca s aflu fiecare micare
pe care ai fcut-o de cnd ai plecat din Pennsylvania.
Logica agentului era implacabil. Chancellor se simea ca
un amator slab pregtit aflat n faa unui profesionist ndrjit.


297
Nu vreau ca ea s fie implicat n povestea asta. Te rog
s-mi dai cuvntul dumitale de onoare. A avut destule
necazuri.
Ca noi toi, rspunse OBrien. Ea a primit vreun telefon?
Nu. Dar dumneata ai primit, nu-i aa?
Eu pun ntrebrile. Agentul se aez din nou.
Vorbete-mi despre ea.
Peter ncepu povestea sumbr, trist a generalului-
locotenent Bruce MacAndrew, a soiei i a fiicei sale care
fusese nevoit s se maturizeze att de repede. Descrise casa
izolat, aflat pe drumul de ar din Maryland. i cuvintele
scrise cu vopsea roie pe un perete: Cuitarul Mac. Ucigaul
din Chasong.
Quinn OBrien nchise ochii i zise ncet:
Han Chou.
Asta e n Coreea?
Alt rzboi. Aceeai metod de antaj: dosare militare
care n-au ajuns niciodat la Pentagon. Sau dac au ajuns,
au fost sustrase. Iar acum le deine altcineva.
Peter i inu rsuflarea.
Vorbeti despre dosarele lui Hoover?
OBrien l privi int, fr s rspund. Chancellor se
simea sfiat; demena era total.
Au fost rupte, opti Peter, nesigur pe judecata lui. Ce
dracu ncerci s-mi spui? E vorba despre o carte! Nimic din
toate astea nu e real! Trebuie s-i protejezi afurisitul de
Birou! Dar nu asta! Nu dosarele!
OBrien se ridic n picioare, nlndu-i palmele. Era un
gest linititor tatl ncerca s calmeze un copil isteric.
Potolete-te. Eu n-am spus nimic despre dosarele lui
Hoover. Ai trecut prin multe n seara asta, iar acum faci
presupuneri. Pre de o clip i eu am fcut. Dar e o greeal.
Dou incidente izolate n legtur cu nite dosare militare
nu prea constituie un tipar. Dosarele alea au fost distruse.
tim asta.


298
Ce e Han Chou?
Nu e important.
Acum un minut credeai contrariul.
Acum un minut mi treceau prin minte multe gnduri.
Dar acum totul e clar. Cineva te folosete. i pe mine i
probabil, nc vreo zece oameni, pentru a distruge Biroul.
Cineva care ne cunoate. E foarte posibil s fie unul dintre
noi. N-ar fi pentru prima oar.
Peter l studie pe omul FBI-ului. Dup moartea lui Hoover
circulaser zvonuri, multe dintre ele relatate n pres,
conform crora grupuri din interiorul Biroului se luptau ntre
ele. Iar inteligena i sinceritatea lui Quinn erau
convingtoare.
mi cer scuze, spuse el. M-ai speriat ru de tot.
Ai tot dreptul s fii speriat. Mult mai mult dect mine.
n mine n-a tras nimeni. OBrien zmbi ncreztor. Dar acum
s-a terminat. O s caut nite oameni care s stea tot timpul
cu dumneata.
Chancellor schi i el un zmbet.
Sper s fie cei mai buni pe care-i ai. Nu mi-e ruine s
recunosc c niciodat n-am mai fost att de nfricoat.
Sursul dispru de pe chipul lui OBrien.
Oricum, nu vor fi din cadrul Biroului.
Da? De ce nu?
Nu tiu n cine s am ncredere.
nseamn c exist oameni n care nu poi avea
ncredere. E vorba de cineva anume?
Mai mult dect unul. i cunoatem pe civa, nu pe toi.
Sunt numii vag Grupul Hoover. Dup moartea directorului,
au crezut c vor prelua controlul. N-a fost aa, iar eecul i-a
nfuriat la culme. Unii sunt la fel de paranoici ca i Hoover.
Chancellor fu din nou ocat de cuvintele lui OBrien: ele
confirmau ipotezele sale iniiale. Tot ce se ntmplase la
Malibu, la Rockville i la casa de pe Thirty-fifth Street era


299
rezultatul unor lupte violente din interiorul FBI-ului. i
Longworth reapruse.
Am stabilit o nelegere, zise el. Am nevoie de protecie.
Pentru fat i pentru mine.
O s-o ai.
De unde? De la cine?
Ai menionat numele judectorului Sutherland. Acum
civa ani, el a avut un rol esenial n restabilirea legturii
ntrerupte ntre Birou i restul comunitii specialitilor n
informaii. Hoover blocase fluxul de informaii ctre CIA i
Consiliul Naional de Securitate.
tiu asta, l ntrerupse calm Chancellor. Am scris o
carte cu acest subiect.
Contraofensiva!, nu-i aa? Cred c ar fi bine s-o citesc.
O s-i trimit un exemplar. Dumneata mi asiguri
protecie. Repet: despre cine e vorba? De unde?
Exist un om care se numete Varak. Omul lui
Sutherland. mi e dator.

OBrien se prbui n fotoliu. Capul i czu pe spate i
ncepu s respire precipitat, de parc n-ar fi primit suficient
aer n plmni. Apoi i ngropa faa n mini; i simea
degetele tremurnd.
Nu fusese sigur c o s se descurce pn la capt. De
cteva ori, n timpul ultimelor dou ore, crezuse c o s
clacheze.
Panica scriitorului l ajutase s fac fa stresului din
ultimele minute. i nelegerea faptului c Chancellor trebuia
controlat; nu i se putea permite s afle adevrul.
Dosarele lui Hoover rmseser intacte, iar Quinn tia
asta. Era un fapt ce prea sigur. Iar acum aflase c mai tia
cineva. Ci oameni? Cte telefoane mai fuseser date? Ci
alii auziser acea teribil oapt ascuit? Un general mort,
un congresman ucis, o jurnalist disprut i ci alii?
Situaia nu mai era aceeai ca n urm cu dou ceasuri.


300
Dezvluirea lui Peter Chancellor i ntrise convingerea c
trebuia acionat rapid i spre marea sa uurare, OBrien
ncepu din nou s cread c era n stare s duc treaba asta
la bun sfrit.
Ridic receptorul i form numrul de la Consiliul
Naional de Securitate. Dar tefan Varak nu putea fi gsit.
Unde era Varak? Ce fel de misiune l deprtase pe agentul
CNS de birou? i mai ales de el? Era prieten cu Varak. Cu
doi ani n urm, Quinn i asumase un risc enorm pentru a-i
face un serviciu lui Varak. i furnizase date biografice la care
Hoover interzisese accesul; asta i-ar fi putut periclita cariera.
Acum avea nevoie de Varak. El s-a dovedit net superior
tuturor specialitilor n informaii, prin nivelul experienei
sale, rezultatele obinute i profunzimea contactelor. El era
omul cruia Quinn voia s-i pun caseta lui Chancellor.
Varak ar fi tiut ce s fac.
ntre timp, scriitorul se bucura de protecie temporar.
Numele lui fusese ters din registrele de securitate, iar
toate cercetrile n legtur cu Chancellor fuseser dirijate
spre OBrien. Existau civa oameni la CIA, crora Quinn le
furnizase informaii n timpul embargoului impus de Hoover.
Atunci cnd OBrien le spusese c subiectul
supravegherii era autorul Contraofensivei!, aceia aproape c
refuzaser.
Oamenii raionali care lucrau n cel mai iraional
domeniu trebuia s se ajute unii pe alii. Altfel, persoanele
iraionale ar fi preluat controlul i s-ar fi ajuns la ntronarea
haosului.
Poate c haosul se instalase deja.


301
CAPITOLUL DOUZECI I PATRU
scorta FBI-ului depuse marfa n holul hotelului
Hay-Adams. Chancellor era coletul. Fu preluat
printr-un semn din cap i replica n regul...
Noapte bun rostit politicos de omul Ageniei Centrale de
Investigaii.
n ascensor, Peter ncerc s lege o conversaie cu
strinul care fusese de acord s-l protejeze.
Numele meu e Chancellor, zise el cu un aer stupid.
tiu, rspunse omul. i-am citit cartea. Ne-ai njurat
ca la ua cortului.
Nu era cea mai cordial primire.
N-am conceput-o n felul sta. Am mai muli prieteni la
CIA.
Eti sigur?
Deloc linititor.
Un om care se numete Bromley vine cu avionul de la
Indianapolis.
tim. Are aizeci i cinci de ani i e bolnav. La aeroport,
s-a gsit o arm asupra lui. Are permis, aa c ar trebui s-i
fie restituit la terminalul Naional, dar nu se va ntmpla
aa.
O s se rtceasc.
Poate s-i ia alta.
Puin probabil. OBrien are un om pe urmele lui.
Ajunser la etaj; ua liftului se deschise. Omul Ageniei
bloc ieirea lui Peter cu braul i cobor primul din lift, cu
mna dreapt n buzunarul pardesiului. Privi pe coridor n
stnga i-n dreapta, se ntoarse i-i fcu semn lui Chancellor.
Dar mine diminea? ntreb Peter, ieind din
ascensor.
Bromley s-ar putea duce la orice magazin de arme...
E


302
Cu permis de Indianapolis? Nici un negustor nu i-ar
vinde o arm de foc.
Unii o fac. Exist soluii?
Exist soluii mai bune de prevenire.
Ajunser la ua apartamentului. Omul de la CIA scoase
mna dreapt din buzunarul pardesiului; inea n ea un mic
pistol automat. Cu mna stnga desfcu doi nasturi de la
hain i ascunse arma. Peter btu la u.
O auzi pe Alison alergnd. Deschise ua i ncerc s-l
mbrieze, dar se opri cnd l vzu pe strin.
Alison, el este... mi cer scuze, nu-i cunosc numele.
n seara asta nu am nume, zise omul de la CIA,
salutnd-o din cap pe Alison. Bun seara, domnioar
MacAndrew.
Bun seara.
Alison era, firete, zpcit.
Te rog, intr.
Nu, mulumesc.
Agentul se uit la Chancellor.
O s stau pe coridor tot timpul. Schimbul meu vine
mine diminea la ora opt, aa c va trebui s te trezesc ca
s-l cunoti.
O s fiu treaz.
Bine. Noapte bun.
Stai puin... Lui Peter i venise o idee. Dac vine
Bromley i eti sigur c nu e narmat, poate c ar trebui s
vorbesc cu el. Nu-l cunosc. Nu tiu de ce m caut.
Cum doreti. Vznd i fcnd.
nchise ua.
Ai lipsit att de mult! Alison i nlnui gtul cu braele
lipindu-i faa de obrazul lui Peter. Credeam c o s-mi pierd
minile!
El o strnse cu blndee.
S-a terminat. Nimeni n-o s-i mai ias din mini de
acum ncolo.


303
Le-ai spus tot?
Da. O ndeprt de el, ca s-i poat privi chipul. Totul.
i despre tatl tu. Trebuia. Omul cu care am vorbit i-a dat
seama c m eschivam. Mi-a spus clar c putea s afle
fiecare micare pe care am fcut-o noi. Nici n-ar fi trebuit s
mearg prea departe; doar pn dincolo de ru, la Pentagon.
Ea ddu din cap i-l lu de bra, conducndu-l n camera
de zi.
Cum te simi?
Bine. Uurat. Ce-ai zice de o butur?
Omul meu e obosit. O s-o prepar eu, zise Alison,
ndreptndu-se ctre barul plin de sticle.
Peter czu ntr-un fotoliu, cu trupul fr vlag, cu
picioarele ntinse.
Aveam de gnd s te ntreb, spuse Alison, turnnd
whisky i deschiznd cana cu ghea. ntotdeauna i
garniseti barul acolo pe unde te duci? Tu nu bei aa de mult.
Chancellor rse; era plcut s fii contient de faptul c
lucrurile s-au schimbat, i zise el.
Ca s-i rspund la ntrebare, e un rsf pe care mi
l-am permis o dat cu primul onorariu important. Mi-am
amintit de filmele alea cu scriitori n camere de hotel care
aveau ntotdeauna baruri elegante, iar ei purtau smoching.
Eu nu am smoching.
Fu rndul lui Alison s rd. i aduse un pahar i se
aez pe un fotoliu n faa lui.
O s-i cumpr unul de Crciun.
La Crciunul viitor, zise el, privind-o n ochi. La
Crciunul sta ofer-mi un inel simplu din aur. Mi s-ar
potrivi pe al treilea deget de la mna stng. Cum i s-ar
potrivi i ie.
Alison bu din pahar privind n gol.
Vorbeam serios acum cteva ceasuri. Nu vreau nici un
fel de angajamente.


304
Chancellor o privi alarmat. Puse paharul jos i se duse la
ea. ngenunche lng fotoliu i o mngie pe fa.
i eu ce-ar trebui s spun? Mulumesc, domnioar
MacAndrew, a fost un interludiu plcut? N-o s spun asta i
nici nu pot gndi aa i de altfel, nici tu nu cred c poi.
Ea se uit la el cu un aer neajutorat.
Sunt multe lucruri pe care nu le tii despre mine.
Peter zmbi.
Ce anume? C eti fiica regimentului? Trfa
batalionului doipe? Virgin nu eti, dar nici celelalte posturi
nu i se potrivesc. Eti prea independent.
Emii judeci prea repede.
Bun! M bucur c gndeti aa. Sunt foarte hotrt,
calitate care mi-a lipsit mult vreme... pn s te ntlnesc.
i reveneai dup o experien foarte dureroas. Eu
eram lng tine. Cu propriile mele necazuri.
Mulumesc, doamn Freud. ns, vezi tu, eu mi-am
revenit i sunt hotrt. Verific aceast hotrre. neleg c
mariajul nu e la mod anul sta, e att de burghez. Se
apropie mai mult de ea. Dar, vezi tu i eu vorbeam serios
adineauri.
Eu vreau un angajament. Cred n csnicie i vreau s
triesc cu tine pn la sfritul vieii.
Ochii ei se umplur de lacrimi. Ddu din cap i-i lu faa
nmini.
O, Peter! Unde-ai fost atia ani?
n alt via.
i eu. Cum e poezia aia stupid? Vino s trieti cu
mine i s fii iubirea mea...
Marlowe. Nu-i aa de stupid.
Iar eu o s vin s triesc cu tine, Peter. i s fiu
iubirea ta. Ct vreme asta o s nsemne ceva pentru
amndoi. Dar n-o s m mrit cu tine.
El se retrase, din nou alarmat.
Vreau mai mult dect att.


305
Nu-i pot da mai mult. mi pare ru.
tiu c poi! O simt! Att de intens ca i cu...
Cu ea? Cu Cathy a ta?
Da! N-o pot uita.
N-o s-i cer niciodat s-o uii. Poate c vom putea tri
ceva la fel de frumos. Dar fr csnicie.
De ce?
Lacrimile i se prelingeau pe obraji.
Fiindc asta nseamn... Eu nu pot avea copii, Peter.
Altceva ar fi vrut s spun, iar Chancellor nelese. Numai
c nu era sigur ce anume.
Sari de la una la alta. Nici nu m gndisem la...
Dintr-o dat, totul i deveni limpede. E vorba despre mama ta.
Despre nebunia ei.
Alison nchise ochii, cu faa scldat n lacrimi.
Iubitule, ncearc s nelegi.
Peter nu se mic; rmase lng ea, oblignd-o s-l
priveasc.
Ascult-m. neleg i altceva. N-ai crezut niciodat ce
i s-a spus, ce i-a zis tatl tu. C boala mamei tale s-a
datorat neoxigenrii creierului n momentul n care a fost pe
punctul s se nece. N-ai acceptat niciodat explicaia asta.
De ce nu?
Ea l privi nduiotor.
Nu puteam fi sigur. Nu tiu de ce. sta-i lucrul cel
mai teribil.
De ce nu puteai fi sigur? De ce te-ar fi minit tatl tu?
Nu tiu! l cunoteam att de bine, fiecare inflexiune a
vocii, fiecare gest. Trebuie s-mi fi spus povestea aia de vreo
cincizeci de ori, totdeauna struitor, de parc ar fi vrut ca eu
s-o iubesc aa cum o iubise el cndva. Dar mereu exista ceva
fals, ceva lipsea. Pn la urm am neles. Ea era pur i
simplu o femeie nebun. Suferea de un dezechilibru natural.
Natural. Iar el nu voia ca eu s tiu. nelegi acum?
Chancellor i lu mna.


306
Poate c i ascundea altceva.
Ce? De ce-ar fi...?
Telefonul sun. Peter se uit la ceas. Era trecut de ora
trei dimineaa. Cine dracu l-ar fi sunat acum? Trebuia s fie
OBrien. Ridic receptorul.
i nchipui c m-ai oprit, dar te neli!
Vocea de pe fir era strident, iar omul respira greu.
Bromley?
Animalule. Jigodie mpuit!
Vocea i trda vrsta. Glasul isteric aparinea unui btrn.
Bromley, cine eti? Ce i-am fcut eu? Nu te-am vzut
n viaa mea!
Nici nu era nevoie, nu-i aa? Nu trebuie s cunoti pe
cineva ca s-l distrugi. Sau s-o distrugi. S distrugi un copil!
i pe copiii ei!
Phyllis Maxwell folosise acelai cuvnt. A distruge. Se
referea oare Bromley la Phyllis? Vorbea despre ea? Era
imposibil; ea nu avea copii.
i jur c nu tiu despre ce vorbeti. Cineva te-a minit.
A mai minit i pe alii.
N-a minit nimeni. Mi s-a citit! Ai scos la lumin copii
dup sentine judectoreti, rapoarte psihiatrice. Ai pus totul
pe hrtie, toate porcriile! Ai folosit numele noastre, ai
menionat locul unde trim, unde triete ea!
Nu e nimic adevrat! N-am folosit copii dup sentine,
nici rapoarte psihiatrice! Nu e nimic de genul sta n
manuscris! Habar n-am ce nseamn toate astea!
Jigodie! Mincinosule! Btrnul lungi cuvintele cu ur.
Crezi c-s nebun? Doar nu-i nchipui c nu mi-au furnizat
dovada! Eu am tiprit mii de revizii contabile. Vocea explod.
Mi-au dat un numr, iar eu l-am verificat i am sunat la
numrul la! Tipografia Bedford! Am vorbit cu tipograful. El
mi-a citit ce-ai scris! Ceea ce el a trimis la tipar acum o
sptmn!


307
Peter nu tia ce s mai cread. Bedford era tipografia la
care i tiprea crile editorul lui.
E imposibil! Manuscrisul nu e la Bedford. Nu poate fi.
Nu e nici mcar aproape de sfrit!
Urm o scurt pauz. Chancellor spera c reuise s-l
fac pe btrn s neleag. Dar cuvintele lui Bromley
dovedeau contrariul.
Pn acolo ai ajuns cu minciuna! Data apariiei e
programat n aprilie. Romanul tu va fi publicat n aprilie.
Nu anul sta.
Cartea ta e tiprit. i nu m mai intereseaz. Nu i-a
ajuns distrugerea mea. Acum o urmreti pe ea. Dar o s te
opresc, Chancellor. Nu te poi ascunde de mine. O s te
gsesc i o s te ucid. Fiindc nu-mi mai pas. Viaa mea s-a
terminat.
Peter se gndi repede.
Ascult-m! Ce-ai pit dumneata au pit i alii. S
te ntreb ceva. Te-a sunat cineva, vorbind n oapt la telefon?
O oapt ascuit...?
Telefonul se nchise. Chancellor privi receptorul, apoi se
ntoarse ctre Alison, care avea chipul umezit de lacrimi.
E nebun.
Se poart n actualul sezon.
Dar n-o s nghit asta, zise el, vrnd mna n
buzunar, dup foaia de carnet cu numrul lui OBrien. l
form. Sunt Chancellor. M-a sunat Bromley. E disperat.
Crede c romanul meu e sub tipar. Ca i Phyllis Maxwell,
este convins c exist acolo informaii defimtoare.
i exist? ntreb OBrien.
Nu. N-am auzit n viaa mea de omul sta.
Sunt surprins. E contabilul de la Administraia
Serviciilor Generale care a atacat Departamentul Aprrii n
legtur cu avionul C-patruzeci. El susinea c a fost o
nelegere secret nerespectat.


308
mi amintesc... Peter i scormoni memoria, ncercnd
s-i aduc aminte de relatrile din ziare. Au fost audieri n
Senat. Era un tip cam singuratic, din cte in minte.
Superpatrioii l-au vopsit n roz i l-au pus la col.
la e. Aici, numele lui de cod era Vipera.
Aa o fi. Ce s-a ntmplat cu el?
L-au ndeprtat de la reviziile contabile sensibile
aa le numeau ei. Apoi un idiot de la ASG a ncercat s se
remarce i a refuzat o evaluare. A intentat un proces civil.
i?
Nu tiu. S-a renunat la proces, iar el a disprut.
ns de fapt tim, nu? spuse Chancellor. A primit un
telefon i a auzit o oapt ascuit. Iar acum tocmai a primit
altul. Cu destule fragmente de informaie exact ca s-l
conving c acesta este adevrul.
E simplu. Nu poate ajunge la dumneata. Orice ar crede
c i-ai fcut...
Nu lui, l ntrerupse Peter. Vorbea despre o ea, un
copil, copiii ei.
OBrien tcea. Chancellor tia c omul FBI-ului se gndea:
Am o soie i o familie.
Alexander Meredith.
O s ncerc s aflu, spuse agentul n cele din ram. E
nregistrat la un hotel din centra. l in sub supraveghere.
Omul dumitale tie de ce? N-ar putea fi...?
Sigur c nu, l ntrerupse Quinn. Codul Vipera a fost
de-ajuns. Faptul c s-a gsit o arm asupra lui la
Indianapolis s-a dovedit mai mult dect suficient. Omul e
imobilizat, ncearc s dormi.
OBrien.
Ce e?
Spune-mi ceva. De ce el? De ce un btrn bolnav?
Agentul fcu iari o pauz nainte de a rspunde. Cnd
vorbi, Peter simi un junghi n stomac.


309
Btrnii se mic mai liber. Foarte puini oameni i
opresc sau i bnuiesc; nu li se acord prea mare importan.
Bnuiesc c un btrn disperat poate fi transformat
ntr-un criminal.
Fiindc nu-i mai pas de nimic?
Probabil c din cauza asta. Nu-i face griji. N-o s se
apropie de dumneata.
Chancellor nchise telefonul. Avea nevoie de somn. Erau
multe lucruri la care ar fi trebuit s se gndeasc, dar se
simea incapabil s-o fac. ncordarea acelei nopi l copleise,
iar efectul pastilelor dispruse.
O simea pe Alison privindu-l, ateptndu-l s spun ceva.
Se ntoarse i ochii li se ntlnir. Se duse fr grab spre
ea, cu fiecare pas mai sigur de sine. Vorbi calm, cu un aer
preocupat.
O s accept orice condiii vrei s-mi pui, orice mod de
via alegi, ct vreme putem fi mpreun. Nu vreau sub nici
o form s te pierd. Dar exist o condiie asupra creia insist.
N-o s te las s te chinui singur din cauza unui lucru
care s-ar putea s fie ireal. Eu cred c i s-a ntmplat ceva
mamei tale, care a fcut-o s-i piard echilibrul. Vreau s
aflu ce s-a ntmplat. S-ar putea s fie ceva dureros, dar cred
c tu trebuie s tii. Accepi condiia mea? Peter sttea cu
sufletul la gur.
Alison ddu din cap. O umbr de zmbet i apru pe chip.
Poate c amndoi trebuie s tim.
Bine. Peter rsufl uurat. Acum, dup ce am luat
aceast hotrre, nu vreau s mai vorbim despre ea o vreme.
Nici nu trebuie; avem tot timpul. De fapt, mi-ar plcea s
evitm toate lucrurile neplcute timp de mai multe zile.
Alison rmase n fotoliu i ridic privirea spre el.
Romanul tu e ceva neplcut?
Cel mai ru. De ce?
Ai de gnd s nu-l mai scrii?


310
El tcu. Era ciudat, dar dup ce luase acea decizie, de
fapt dup ce fusese la Birou i relatase ntreaga poveste,
presiunea psihic dispruse i mintea i era mai limpede ca
oricnd. Profesionistul din el ieea din nou la suprafa.
O s fie o carte diferit. O s elimin nite personaje, o
s introduc altele noi, o s modific mprejurrile. Dar o s
pstrez mult din versiunea actual.
Poi s faci asta?
Aa o s fie. Premisa e totui solid. O s gsesc o cale.
O s-o las mai moale o vreme; ideile or s-mi vin pe parcurs.
Alison zmbi.
M bucur.
Asta-i ultima hotrre din noaptea asta. Oricum, vreau
s m ntorc la prima.
Care-i aceea?
El zmbi.
Tu. Vino s trieti cu mine i s fii dragostea mea.

Prin aburii somnului, auzi bti rapide n u. Alison se
mic lng el, cufundndu-i mai adnc capul n pern. El
se strecur din pat i i lu pantalonii de pe fotoliul pe care-i
lsase. Gol, se duse n camera de zi, nchizndua
dormitorului n urma lui. i puse n grab pantalonii i
merse opind spre hol.
Cine e? ntreb el.
E ora opt, se auzi vocea omului de la CIA n spatele
uii.
Peter i aminti. La ora opt se schimba garda; era
momentul identificrii noii santinele.
De-abia reui s-i ascund surpriza. Clipi, i nbui un
cscat i se frec la ochi pentru a-i ascunde uimirea. Noul
paznic era slujbaul CIA care-i dduse lui Peter material
pentru Contraofensiva! De bunvoie. Cuprins de mnie.
Profund ngrijorat de ilegalitile pe care Agenia era obligat
s le comit.


311
Numele nu sunt necesare, spuse agentul care-i fusese
iniial repartizat lui Chancellor. El o s preia schimbul de la
mine.
Peter ncuviin.
n regul. Fr nume, fr strngeri de mn. N-a
vrea s v molipsii de vreo boal.
Ce nervos eti, zise calm al doilea brbat, pe un ton la
fel de ofensator ca al colegului su. Rmne n hotel, da?
Aa ne-am neles. N-are treab afar.
Cei doi se ntoarser, ignorndu-l i se ndreptar spre
ascensor. Peter intr n apartament i nchise ua. Ascult
zgomotul slab al liftului. Cnd acesta ajunse la etaj, mai
atept zece secunde, apoi deschise ua.
Omul de la CIA se strecur pe lng Chancellor n hol.
Peter nchise ua.
Iisuse! zise agentul. Era s fac stop cardiac azi-noapte,
cnd am primit telefonul.
Dumneata? Cnd te-am vzut n faa uii, nu mi-a
venit s-mi cred ochilor.
Te-ai descurcat. Scuze. Nu-mi puteam asuma riscul s
te sun.
Cum s-a ntmplat?
OBrien e unul dintre contactele noastre la Birou. Cnd
Hoover a ntrerupt colaborarea cu noi, OBrien i ali civa
au lucrat cu noi i ne-au dat informaii pe care trebuia s le
deinem. N-avea rost s apeleze la altcineva; probabil c-ar fi
fost refuzat. tia c noi am fi acceptat.
i suntei datori, spuse Chancellor.
Mai mult dect crezi. OBrien i prietenii lui i-au
riscat vieile i carierele pentru noi. Dac i-ar fi descoperit, pe
Hoover l-ar fi apucat pandaliile. Nu s-ar fi lsat pn nu i-ar
fi trimis la vreo nchisoare special pentru zece sau douzeci
de ani.
Peter se nfiora.
Putea s fac asta, nu-i aa?


312
Putea i a i fcut-o. Exist i acum mai multe cadavre
neidentificate ce putrezesc n Mississippi. Fluviul la a fost
Siberia lui. i suntem datori lui OBrien; nu putem uita asta.
Dar Hoover e mort.
Poate c cineva ncearc s-l renvie. Nu despre asta e
vorba? Altfel, de ce ne-ar fi chemat OBrien?
Chancellor rmase pe gnduri. Era o ipotez la fel de
valabil ca oricare alta. OBrien vorbise despre grupul Hoover
unii cunoscui, alii nu, nici unul de ncredere. Deineau ei
dosarele lui Hoover? ncercau s recapete controlul asupra
Biroului? Dac aa stteau lucrurile, oameni ca OBrien
trebuia distrui pentru obinerea acestui control.
S-ar putea s ai dreptate, zise el.
Omul ddu din cap.
Se reia totul de la capt. Nu c s-ar fi oprit vreodat cu
adevrat. Cnd i-am auzit numele azi-noapte, m-am ntrebat
de ce i-a trebuit atta timp.
Ce vrei s spui?
Peter era zpcit.
Informaiile pe care i le-am dat. Le-ai folosit aproape
exclusiv mpotriva noastr. De ce? Mai sunt muli oameni
vinovai, nu numai noi.
O s reiau ce spuneam cu doi ani n urm. Agenia a
folosit eecurile altora n chip de scuz. Prea al naibii de
repede i cu prea mult entuziasm. Credeam c am czut de
acord asupra acestui lucru. Mi-am nchipuit c sta a fost
motivul pentru care mi-ai dat acele informaii.
Omul scutur din cap.
Eu credeam c o s nvinoveti mai mult lume. Pe
urm mi-am zis c mai pstrezi material pentru alt carte.
Despre asta e vorba, nu-i aa? Scrii o carte despre FBI.
Chancellor era surprins.
De unde-ai auzit asta?
N-am auzit, am citit. n ziarul din dimineaa asta. Un
articol al lui Phyllis Maxwell.


313
CAPITOLUL DOUZECI I CINCI
fcuse. Amplasat pe prima pagin, unde fusese
mrginit de un chenar negru, articolul era scurt i
amenintor prin concizie i coninut. Avea s fie
citit de muli, ridicnd semne de ntrebare teribile i strnind
o panic nu mai puin teribil. Chancellor o vedea parc
aievea pe Phyllis Maxwell venind la aeroport, prad unei
agitaii cumplite, ajungnd la inevitabila hotrre i sunnd
la ziarul unde lucra. Nici un editor nu i-ar fi refuzat
materialul; ea se bucura de reputaia unui ziarist care-i
susinea ntotdeauna cu documente faptele relatate.
Dar dincolo de asta, era vorba despre un ultim gest, un
testament final, uor de recunoscut ca atare.
Datora acest lucru profesiunii ei, iar colegii de breasl
n-aveau s-i ntoarc spatele.
O


314



315

Washington, 19 decembrie. Informaii provenind din surse
demne de ncredere dezvluie faptul c Biroul Federal de
Investigaii va trebui n curnd s fac fa unor extraordinare
acuzaii de abuz, antaj, distrugerea unor probe incriminatorii i
supraveghere ilegal a cetenilor, ceea ce presupune o violare
flagrant a drepturile lor constituionale.
Aceste afirmaii vor fi fcute n viitorul roman al lui Peter
Chancellor, autorul volumelor Contraofensiva! i Sarajevo! Dei e
vorba de o ficiune, Chancellor a scris lucrarea pornind de la
fapte reale. El a dat de urma victimelor i le-a constatat suferina.
Numai moralitatea sa l-a mpiedicat s le dezvluie identitatea,
evenimentele fiind transpuse ntr-un registru fictiv. Aceast carte
e de mult ateptat. n minunata noastr capital, nelat de
simbolul luptei oamenilor pentru libertate, exist brbai i temei
care triesc cu spaima n suflet. Se tem pentru ei nii, pentru cei
dragi, pentru gndurile lor i deseori pentru echilibrul lor mintal.
Sunt dominai de fric fiindc o caracati uria i-a ntins
tentaculele n fiecare ungher, rspndind teroarea. Capul acestui
monstru se afl undeva n interiorul FBI-ului.
La rndul meu i eu am fost afectat de aceste metode. De
aceea, n deplin cunotin de cauz, voi lipsi din paginile
ziarului pentru o perioad nedeterminat de timp. Sper s revin
ntr-o bun zi, dar asta se va ntmpla doar atunci cnd voi putea
s-mi exercit profesiunea ntr-o manier la care dumneavoastr,
cititorii, avei tot dreptul.

Un cuvnt de ncheiere. Prea muli oameni cumsecade i
puternici din cadrul guvernului au fost compromii cu ajutorul
metodelor folosite de Biroul Federal de Investigaii. Asemenea
atacuri trebuie s nceteze. Poate c romanul domnului
Chancellor va avea un rol determinant n acest sens. Dac se va
ntmpla aa, o parte a sistemului nostru va fi purificat.


316
Articolul avea efectul unei bombe; craterul ei, marcat de
chenarul negru, ardea mocnit. Peter se uit la ceas; era opt i
douzeci. Se mira c nu-l sunase OBrien. Vzuse cu
siguran ziarul; la FBI, cu siguran domnea haosul. Poate
c agentul era extrem de atent. Telefonul devenise brusc un
instrument primejdios.
Apoi, de parc i-ar fi fost auzite gndurile, telefonul sun;
la aparat era OBrien.
tiam c te vor trezi la opt, spuse Quinn. Ai vzut
ziarul?
Da. M ntrebam cnd o s suni.
Sunt ntr-o cabin telefonic. Evident. N-am vrut s te
sun de acas. Am plecat de la birou la ora patru
azi-diminea i m-am plimbat cu maina ca s m gndesc,
pe urm am reuit s dorm dou ceasuri. Te ateptai ca ea
s fac asta?
Nici pe departe. Dar neleg. Poate c este singurul
lucru pe care credea c e n stare s-l fac.
E o complicaie inutil, asta e. Or s nceap s o
caute. Dumnezeu s-o ajute dac o s fie gsit. Unii or s
vrea viaa ei, alii mrturia ei.
Peter se gndi.
N-ar fi fcut asta dac i-ar fi nchipuit c o vor gsi.
Ce spunea n scrisoare era adevrat: plnuise treaba asta de
mult vreme.
Ceea ce nseamn un salt n gol. tiu cte ceva despre
salturile n gol. Deseori nseamn mai degrab moartea. Dar
asta-i problema ei; noi le avem pe ale noastre.
Compasiunea dumitale e mictoare. L-ai gsit pe
Varak?
I-am transmis un cod de urgen. Trebuie s rspund.
E specialitatea lui.
Ce facem pn atunci?
Rmnei unde v aflai. O s v mutm mai trziu.
Varak o s tie unde.


317
Eu tiu unde, rspunse Peter nfuriat. OBrien i trata
ca pe nite dezertori. La casa mea din Pennsylvania. O s
mergem acolo. Dumneata d-ne doar...
Nu, l ntrerupse hotrt omul FBI-ului. Nu v
apropiai deocamdat de acea cas ori de apartamentul
dumitale. O s mergei acolo unde o s v spun eu. Te vreau
n via, Chancellor. Eti foarte important pentru mine.
Cuvintele i fcur efectul; ecoul mpucturilor i reveni
n minte.
Foarte bine. O s stm i o s ateptm.
tie cineva din New York sau Pennsylvania unde te afli?
Nu cred. Lumea i nchipuie c sunt la Washington.
Ar ti unde s te caute?
Probabil c la hotelul sta. Stau aici deseori.
Nu mai eti nregistrat acolo, spuse OBrien. Ai fost
ters din registru asear, trziu. Directorul a lmurit treaba
asta cu recepia.
Informaia aceasta l nfiora. Faptul c se putea rezolva
att de uor, c agentul considerase chiar c era un lucru
necesar l oc pe Peter. Apoi i aminti.
Am chemat serviciul de camer. I-am dat numele meu
i numrul apartamentului. Am semnat factura.
Fir-ar s fie! explod OBrien. Nu m-am gndit la asta.
M bucur c nu eti perfect.
Dar trebuia s m gndesc. E genul de greeal pe
care Varak n-ar fi comis-o. Totui, o s ne descurcm. E
vorba doar de cteva ceasuri. Pur i simplu, ai decis s stai
acolo incognito.
Care-i noul meu nume?
Peters. Charles Peters. Nu e foarte original, dar nu
conteaz. Eu o s fiu singurul care o s te sune. De ndat ce
poi, telefoneaz celor din New York care tiu c eti la
Washington. Spune-le c dumneata i cu domnioara
MacAndrew ai hotrt s plecai ntr-o scurt vacan. C o


318
s v ducei n Virginia, pe oseaua Fredericksburg, spre
Shenandoah. Ai priceput?
Am priceput, dar nu neleg. De ce?
Exist puine hoteluri i moteluri unde poi s stai
peste noapte. Vreau s vd cine o s te caute.
Chancellor simi un nod n stomac. Pentru moment,
rmase fr grai.
Ce dracu vrei s spui? opti el. Crezi c Tony Morgan
sau Joshua Harris sunt implicai n povestea asta? i-ai ieit
din mini!
i-am mai spus, replic OBrien. M-am plimbat cu
maina azi-noapte i m-am gndit. Tot ce i s-a ntmplat se
datoreaz crii pe care o scrii. Cele mai multe locuri prin
care ai fost nu toate, cele mai multe au fost cunoscute de
acei oameni fiindc dumneata le-ai vorbit despre ele.
N-o s admit asta! Sunt prietenii mei!
S-ar putea s n-aib de ales, zise OBrien. Cunosc
metodele de recrutare mai bine dect dumneata. i nu susin
c sunt implicai, ci doar c ar putea fi. Sfatul meu e s nu ai
ncredere n nimeni. Deocamdat; pn aflm mai multe.
OBrien cobor vocea. Poate c nici n mine. Eu zic c sunt
pregtit s fiu pus la ncercare. Dar deocamdat nu mi s-a
oferit ocazia. Pot doar s-i dau cuvntul c m strduiesc
din rsputeri. Pstrm legtura.
Quinn nchise brusc telefonul, de parc nu mai putea
vorbi nici o clip. Faptul c avea semne de ntrebare chiar i
n ceea ce-l privea i se prea remarcabil. Era un om curajos,
fiindc, n pofida spaimei pe care o resimea, se refugiase
ntr-o singurtate pe care Chancellor nu trebuia s-o tulbure.
Peter se aez la mas. Doar vag contient c mnca,
nghii suc, ou, unc i pine prjit. Se gndea la
avertismentul lui OBrien: Vreau s-i spun s nu ai ncredere
n nimeni.


319
Era ceva ireal n afirmaia lui. Un aspect ndeprtat, o
exprimare prea melodramatic pentru a face parte din viaa
real. Anormal, fals.
Ficiune.
Involuntar, ochii i czur pe carnetul lui, aflat pe masa
din faa canapelei. Se scul de pe scaun, i lu cafeaua i se
aez pe sofa. Deschise carnetul i citi ce scrisese cu o zi n
urm, nainte s nceap toat acea nebunie, care-l dusese la
Quinn OBrien.
Cuvintele aternute pe hrtie exprimau nevoia lui de a
transforma demena prin care trecuse ntr-o realitate pe care
s-o poat comunica. Pentru c el trecuse prin asta. i
imaginase ntotdeauna cum ar fi fost s fie vnat, prins n
capcan, nspimntat i tulburat, nfruntnd moartea
s-i ncordezi fiecare fibr i celul nervoas n ncercarea de
a scpa, de a supravieui. Pn acum, nu cunoscuse
asemenea senzaii. Avea s fac mai trziu modificrile
necesare. Acum i propunea s urmeze firul epic pe care-l
dezvoltase i s ncheie capitolul a doua zi. Trebuia s
consemneze aceast nou situaie obscur, direct de la surs.
Capitolul 10 - Plan
Meredith s-a alturat Nucleului. El urmeaz s descopere
dovezi incontestabile care s ateste faptul c n interiorul
FBI-ului exist un grup de anumii oameni implicai n
activiti ilegale. Nu va folosi cuvinte scrise pe hrtie, ci voci
nregistrate pe band magnetic.
Metoda va fi nscenarea. Alex e ndrumat de Alan Long.
Pistolarul pocit al lui Hoover i spune lui Meredith c
singura soluie o constituie simularea capitulrii totale n
faa fanaticilor din Birou. Are i un motiv: nu mai poate
suporta hruirea.


320
Capcana se prezenta sub forma unui magnetofon
miniaturizat, pus n buzunarul de la piept i acionat prin
simpla atingere.
Urmeaz o serie de confruntri emoionale, culminnd cu
predarea abject a lui Alex n faa forelor lui Hoover. Nu-i
este greu s fie convingtor, deoarece nu face dect s
reflecte o stare de spirit pe care a trit-o.
Exist o scen, noaptea, n care Meredith aude fr s
vrea amnunte despre un plan de eliminare a unui
informator al FBI-ului, care amenina cu dezvluirea
implicrii Biroului n asasinarea a cinci militani negri din
Chicago. Masacrul a fost rezultatul direct al provocrii FBI-
ului. Informatorul e condamnat la moarte; execuia se va face
cu o arm de nedepistat, ntr-un metrou aglomerat.
Alex i-a activat echipamentul miniaturizat. A nregistrat
vocile. Acum, dovada este incontestabil: o conspiraie
pentru comiterea unei crime.
Gravitatea acuzaiei e suficient pentru a determina
demiterea lui Hoover. Acest fapt va conduce la descoperirea
altor abuzuri, reprezentnd doar un incident dintr-o ntreag
reea de conspiraii. Hoover e terminat.
Alex iese din scen, ns oamenii lui Hoover i intuiesc
duplicitatea.
Meredith iese n goan din birou, ducndu-se la maina
lui. I s-a dat o adres din McLean, Virginia, la care s ajung
n caz de urgen. Nu a mai existat o asemenea urgen; are
n buzunar dovada care-i va distruge pe ef i pe oamenii
care ar fi transformat ara ntr-un stat poliienesc controlat
de ei.
n timp ce iese din parcare, observ n spatele lui o
main, despre care crede c aparine FBI-ului.
ncepe o urmrire ca-n filme pe strzile din Washington.
La un stop, omul de lng oferul mainii FBI-ului coboar
geamul i strig: Uite-l! Apoi sare din automobil i se
ndreapt spre ua mainii lui Meredith.


321
Alex trece pe stop lund-o n josul strzii, apsnd pe
claxon i ocolind alte vehicule.
i amintete o tehnic: dac lai n urm o main, nu
mai eti supravegheat. Oprete n faa cldirii unei instituii,
las motorul pornit, iese i alearg pe scri nuntru.
Acolo se afl doar un gardian n uniform.
Meredith i arat legitimaia de la FBI i alearg pe
podeaua de marmur, trece pe lng ascensoare i apas pe
butoane, cutnd alt ieire. Vede o u de sticl ce d spre
un coridor care face legtura cu alt cldire.
Iese pe acolo; din spatele unui stlp apare un om. E unul
din cei doi brbai care-l urmreau. ine n mn un pistol.
Alex atinge magnetofonul i-l activeaz.
E un truc vechi, Meredith. Nu prea tii s-l aplici.
Suntei nite cli! Suntei clii lui Hoover! strig Alex
nspimntat.
ipetele sunt de ajuns pentru a-l face pe brbat s-i
piard capacitatea de concentrare; zgomotul ar putea fi auzit.
n acea fraciune de secund, Meredith acioneaz aa cum
nu se crezuse vreodat capabil. Alerg spre omul narmat.
ncepe o lupt violent; sunt trase dou focuri de arm.
Primul l rnete pe Alex n umr. Al doilea l ucide pe
fanaticul de la FBI.
Meredith merge mpleticindu-se pe coridor, inndu-se de
umr. Al doilea om al FBI-ului este vzut trecnd n vitez
prin ua de sticl de la cellalt capt.
Alex iese n strad prin cealalt cldire. Strig dup un
taxi, se prbuete pe scaun -i d oferului adresa din
McLean.
Ajunge la McLean aproape incontient. Urc cu greutate
aleea spre ua locuinei i apas pe butonul soneriei. Fostul
funcionar guvernamental rspunde; e casa lui.
Sunt mpucat. n buzunar. Magnetofonul. Totul e
acolo.
i pierde cunotina.


322
Se trezete ntr-o camer ntunecat; se afl pe o canapea,
cu bandaje pe piept i la umr. Dincolo de ua nchis aude
voci; se ridic, i croiete drum de-a lungul peretelui spre
u i o ntredeschide. n cealalt camer, n jurul unei mese
n sufragerie, stau funcionarul guvernamental, jurnalista i
Alan Long. Senatorul nu e acolo.
Magnetofonul lui Alex e lng fostul membru al
cabinetului prezidenial. Acesta vorbete cu Long.
tiai despre aceste... echipe de cli?
Am auzit nite zvonuri, rspunde prudent Long. Eu
n-am fost niciodat implicat.
Nu cumva ncerci s-i salvezi pielea?
Ce mai e de salvat? ntreab Long. Dac afl cineva
ce-am fcut ce fac sunt un om mort.
Referitor la aceste echipe, dumneata ce-ai auzit,
ntreab femeia?
Nimic precis, rspunde Long. Nu exist dovezi.
Hoover organizeaz totul. Acioneaz n secret; nici unul
nu tie exact ce face colegul su din biroul alturat, n felul
sta, toat lumea e disciplinat.
Gestapo! spune femeia.
Dar ce-ai auzit dumneata? ntreab funcionarul
guvernamental.
Doar c exist soluii finale, n cazul n care un proiect
eueaz.
Femeia l privete int pe Long, apoi nchide pentru scurt
timp ochii.
Finale... O, Doamne!
Dac ar mai fi fost necesar o ultim, decisiv
justificare, spune omul pleuv, cred c acum o avem. Hoover
va fi ucis de luni n dou sptmni, iar dosarele vor fi
confiscate.
Nu!
Alex a smuls ua cu atta putere nct a izbit-o de perete.


323
Nu putei face asta! Avei tot ce v trebuie. Dai-l n
judecat! S fie confruntat cu judecata tribunalelor! A rii!
Nu nelegi, spune funcionarul. Nu exist nici o
instan n ar, nici un judector, nici un membru al
Camerei Reprezentanilor sau al Senatului, nici preedintele
ori vreun membru al cabinetului su care s-l dea n
judecat. E mai presus de puterile lor.
Nu, nu e! Exist legi!
Exist dosarele, zice ncet jurnalista. Oamenii ar fi
contactai... de ctre alii care trebuie s supravieuiasc.
Meredith observ c toi ochii l privesc. Cu rceal, fr
simpatie.
nseamn c nu suntei mai buni dect el, spune Alex,
tiind c, dac ar fi ieit din acea cas, ar fi fost din nou
vnat.

Chancellor ls creionul din mn. Devenise brusc
contient de prezena lui Alison n pragul uii. Era mbrcat
cu halatul de baie albastru i se uita la el. El i fu
recunosctor pentru cldura din ochi i pentru zmbetul de
pe buze.
tii c stau aici de aproape trei minute i nu m-ai
observat?
mi pare ru.
N-ai de ce. M simeam fascinat. Erai att de departe.
Eram n McLean, Virginia.
Asta nu-i aa departe.
Mai bine-ar fi. Peter se ridic de pe canapea i-o lu n
brae. Eti minunat i te iubesc. Ce-ar fi s mergem n pat.
De-abia m-am dat jos din pat. Las-m s beau puin
cafea; o s m trezeasc.
De ce s te trezeasc?
Ca s m pot bucura de tine. Sunt prea lasciv? l
srut.
Cafeaua e rece. O s comand alta.


324
E bun i aa. Nu m deranjeaz.
Oricum vreau s pun ceva la pot.
Ce?
Ce-am lucrat n ultimele dou zile. Materialul trebuie
trimis la dactilografiat.
Acum?
Peter ncuviin.
Trebuie s-l recitesc, s-l xeroxez i s-l trimit prin
curier. Dar pentru moment n-am chef s mai arunc o privire.
Vreau doar s scap de el. Am nite plicuri n serviet.
Se duse la telefon, amintindu-i instruciunile lui OBrien.
Centrala? Sunt Peters, de la cinci-unsprezece. A vrea
s chem serviciul de camer i s trimit ceva la pot. Pot
s-i dau chelnerului plicul ca s-l aduc la recepie?
Cu siguran, domnule Peters.
I se pru c operatoarea zmbea.

Zceau n pat goi, unul n braele celuilalt, savurnd
intimitatea dintre ei.
Soarele dup-amiezei era reflectat de nite ferestre
nevzute de afar. De jos se auzeau acordurile stinse ale
unui colind de Crciun, ce se nlau dinspre vitrina unui
magazin. Peter nelese c cea mai mare parte a zilei trecuse.
Sun telefonul. Chancellor ntinse mna dup el.
Domnul Peters?
Era operatoarea; i recunoscuse vocea.
Da.
Domnule Peters, tiu c e ceva foarte nepotrivit. mi
dau seama c nu vrei s se tie c locuii aici i v asigur c
eu n-am spus nimic n sensul sta...
Despre ce e vorba? o ntrerupse Peter, simindu-i
inima btnd cu putere.
E un brbat pe fir. Spune c e vorba despre o urgen
i c trebuie s vorbeasc cu un anume domn Chancellor.
Pare cam bolnav, domnule.


325
Cine e?
Spune c se numete Longworth. Alan Longworth.
Durerea din tmple l fcu pe Peter s nchid ochii.
CAPITOLUL DOUZECI I ASE
ispari din viaa mea, Longworth! S-a terminat! Am
fost la FBI i le-am spus totul!
Nenorocitule! Habar n-ai ce-ai fcut.
Era vocea lui Longworth, totui, mai gutural dect i
amintea Peter, cu un accent central-european mai pronunat.
tiu exact ce-am fcut i mi-am dat seama ce
urmreti, de fapt, dumneata. mpreun cu prietenii
dumitale vrei s preluai controlul la FBI. Credei c v
aparine n virtutea unui soi de drept de motenire. Ei bine,
nu-i aa. Iar acum aciunea voastr va fi stopat.
Te neli, te neli cu totul. Noi vrem s-o stopm,
ntotdeauna noi am vrut asta. Longworth tui; se auzi un
sunet oribil. Nu pot vorbi la telefon. Trebuie s ne ntlnim.
Se simi din nou ecoul straniu al unui accent.
De ce? Ca s poi chema o echip de trgtori, cum ai
fcut pe Thirty-fifth Street?
Am fost acolo. Am ncercat s opresc atacul.
Nu te cred.
Ascult-m. Longworth avu un nou acces de tuse.
Erau amortizoare. Peste tot. Arme cu amortizoare, ca i la
Fort Tryon.
mi amintesc. N-o s uit niciodat.
Doar o mpuctur, asear, nu a fost tras printr-un
amortizor! i aminteti asta?
D


326
Cuvintele lui Longworth aduser la suprafa o amintire.
Fusese, ntr-adevr, o mpuctur, o explozie puternic,
contrastnd cu uierturile. i un strigt de mnie. Nu se
gndise la ele atunci; lucrurile ajunseser mult prea departe.
Dar acum prea clar. Un pistolar uitase s foloseasc
amortizorul.
i aminteti? continu Longworth. Trebuie s-i
aminteti.
Da. i ce vrei s spui?
Eu eram!
Din nou se auzi acel ton. i corectitudinea gramatical.
Un om aflat n panic ar fi spus: Eram eu.
Dumneata?
Da. Te-am urmrit. Sunt ntotdeauna n apropierea
dumitale. Cnd au aprut acei oameni, nu eram pregtit
pentru ce-a urmat. Am fcut ce-am putut. Sincer vorbind, nu
tiu cum ai scpat nevtmat...
Longworth tui din nou.
Chancellor nu auzise niciodat un horcit de moarte, dar,
dup prerea lui, aa trebuie s fi sunat. i dac era aa,
Longworth spunea adevrul.
Am o ntrebare, zise Peter. Poate c sun ca o acuzaie,
nu tiu. Mi-am dat seama c eti ntotdeauna n apropierea
mea. tiu c umbli ntr-un Continental argintiu, despre asta
o discutm mai trziu...
Repede!
Dac eti ntotdeauna n preajma mea, nseamn c te
atepi s m contacteze cineva.
Da.
Cine?
Nu vorbim la telefon. Mai ales nu acum.
Am fost hituit!
Niciodat nu te-a pndit pericolul de a fi rnit, spuse
Longworth.


327
Nu-i adevrat? Era ct pe ce s fiu ucis. Susii c n-ai
fost pregtit. La New York i aici. De ce nu?
Longworth fcu o pauz.
Fiindc tot ce s-a ntmplat contrazicea ceea ce tiam
noi, ceea ce proiectasem.
Ceva de neconceput? ntreb Peter cu sarcasm.
Da. C-i vor asuma astfel de riscuri... Nu mai e timp.
Sunt foarte slbit, iar telefoanele pot fi interceptate.
Trebuie s ne vedem, pentru sigurana dumitale. i pentru
cea a fetei.
Pe culoar e un om de la CIA. El o s rmn aici. Eu o
s vin cu poliia!
Dac faci asta, te vor ucide pe loc. Apoi pe fat.
Chancellor nelese c spunea adevrul. Se simea n
vocea lui Longworth. Vocea unui muribund.
Ce s-a ntmplat? Unde te afli?
Am fugit. Ascult-m; faci cum i spun. O s-i dau
trei numere de telefon. Ai un creion la ndemn?
Peter se ntoarse.
Am i creion i hrtie... Nu mai fusese necesar s-i
termine fraza. Alison se scul din pat i i le aduse n grab.
D-i drumul.
Longworth i ddu trei numere de telefon, repetndu-l pe
fiecare.
Ia monede cu dumneata. Peste exact treizeci de minute,
sun la fiecare dintre numerele astea de la o cabin
telefonic. La una din convorbiri vei recunoate ceva scris de
dumneata. Vei ti unde s m gseti. O s nelegi. i se vor
pune ntrebri.
ntrebri? Ceva scris de mine? Sunt autorul a trei cri!
E un paragraf scurt, ns cred c te-ai gndit mult
atunci cnd l-ai scris. Ia-l pe omul de pe culoar cu dumneata.
Ai treizeci de minute. Scap de cei care te urmresc. Agentul
de pe coridor o s tie cum s procedeze.


328
Nu, spuse Peter hotrt. El rmne aici. Cu fiica lui
MacAndrew. Dac nu e nlocuit de alt om.
Nu mai e timp!
Crede-m c tiu ce fac.
Nu tii.
O s vedem. Sun peste treizeci de minute.
Chancellor nchise telefonul i rmase cu privirea aintit
asupra lui. Alison i atinse braul.
Cine st cu mine i tu unde te duci?
Omul de la CIA. Eu plec.
De ce?
Pentru c trebuie.
sta nu-i un rspuns. Parc spuneai c s-a terminat
totul!
M nelam. Dar se va sfri curnd, i promit.
Se ddu jos din pat i ncepu s se mbrace.
Ce-ai de gnd s faci? Nu poi s pleci fr s-mi spui.
Vocea i devenise strident. Chancellor se ntoarse,
ncheindu-i cmaa.
Longworth e rnit, cred c foarte grav.
i ce-i pas? Uite ce i-a fcut! Ce ne-a fcut.
Nu nelegi. Aa l vreau, e singura modalitate de a-l
obliga s mearg cu mine.
Unde?
La OBrien. Am ncredere n el i nu dau doi bani pe
spusele lui Longworth. Quinn nu mi-o fi mprtit totul, dar
tia ce se ntmpl. i risc slujba, poate chiar i viaa.
Toat povestea asta blestemat a nceput n interiorul
Biroului i acolo o s se ncheie. Longworth e cheia. O s-l
predau lui OBrien. l las pe el s lmureasc situaia.
Alison i puse minile pe braele lui. Strnsoarea ei era
puternic.
De ce s-l predai? De ce s nu-l suni acum pe OBrien?
Las-l pe el s-l gseasc.


329
N-o s mearg; Longworth e un expert am neles
asta. O s-i ia msuri de precauie. Dac ar bnui ce-a
vrea s fac, ar fugi.
Chancellor ls neexprimat gndul c Longworth ar
putea s moar nainte ca OBrien s obin rspunsurile i
s afle anumite nume de la el. Dac s-ar fi ntmplat aa,
nebunia ar fi continuat.
De ce i-a dat trei numere de telefon?
El se va afla la unul dintre ele. E o msur de
precauie; el nu-i asum riscuri.
Cnd ai vorbit cu el, ai menionat crile tale...
E acelai lucru, o ntrerupse Peter, ducndu-se la
dulap s-i ia haina. O s-mi citeze un fragment pe care e
convins c o s-l recunosc. Asta mi va indica exact locul n
care se afl. E alt motiv pentru care OBrien n-ar avea ce face
acum.
Peter! Alison l nfrunta, cu o privire ngrijorat i
mhnit. El voia ca omul de pe coridor s mearg cu tine,
nu-i aa?
Nu conteaz ce vrea el.
Chancellor intr n camera de zi. Se duse la msua
pentru cafea, rupse cteva pagini goale din carnet i lu un
creion.
Alison l urm.
Ia-l cu tine, zise ea.
Nu, rspunse el simplu. Nu mai e timp.
Pentru ce?
Se ntoarse i o privi n fa.
Pentru discuii. Trebuie s plec.
Ea nu voia s-l lase.
I-ai spus c o s suni la poliie. De ce n-o faci?
Era ntrebarea pe care spera ca ea s n-o pun.
Rspunsul se afla n ameninrile cu moartea, despre care
tia c puteau fi duse la ndeplinire.
Din acelai motiv pentru care nu-l pot suna pe OBrien.


330
Longworth ar fugi. Trebuie s-l gsesc, s-l iau cu mine i
s-l predau. Nu-l pot lsa s dispar. i nlnui umerii cu
braul. O s fie bine. Ai ncredere n mine. tiu ce fac.
O srut, se duse spre hol fr s se uite n urm i iei
pe culoar. Omul Ageniei ridic brusc capul, surprins.
Trebuie s ies, spuse Peter.
Nu se poate, rspunse omul de la CIA. Ar contraveni
regulilor stabilite.
Nu exist reguli. De pild, noi doi am ncheiat o
nelegere. Acum doi ani, aveam nevoie de informaii, iar
dumneata mi le-ai furnizat. i-am jurat c n-o s spun
niciodat de unde mi le-am procurat. Dar m pot rzgndi.
Dac nu m ajui, m ntorc n camer, m duc la telefon,
sun la Agenie i dezvlui sursa pe care am avut-o pentru
Contraofensiva!. Am vorbit destul de limpede?
Ticlos mpuit!...
Ar fi bine s m crezi. Chancellor nu ridicase vocea.
Exist oameni care supravegheaz acest hotel i care vor
ncerca s m urmreasc. Dac reuesc s ies fr s m
vad, mi se ofer o ans. Am nevoie de ansa asta, iar
dumneata o s-mi spui ce am de fcut; mi trebuie o soluie
bun. Dac sunt prins, nu scapi nici dumneata. Dar n-o s
prseti holul sta. Dac o faci, dac i se ntmpl ceva fetei,
eti un om mort.
Agentul nu spuse nimic. n schimb, aps butonul din
perete; ascensorul din dreapta sosi primul, dar erau oameni
n el. l ls s treac. Urmtorul n-avea pasageri. Omul de la
CIA intr n el, aps butonul de oprire i ridic receptorul
telefonului pentru urgene. Cnd rspunse administratorul,
omul se prezent drept inspector de cldiri, dar o spuse pe
un ton lejer, glumind cu cel de la captul firului. Avea nevoie
de ajutor, spuse el. Ar vrea noul lui prieten s trimit sus un
mecanic? El defectase tabloul de comand i nu avea sculele
la el. Omul nchise i se ntoarse ctre Chancellor.
Ai bani la dumneata?


331
Am ceva.
D-mi douzeci de dolari.
Peter i ddu.
Ce-ai de gnd s faci?
Pleac de-aici.
n mai puin de un minut, ua liftului din stnga se
deschise i apru mecanicul. Purta salopet i ducea o
geant mare de scule. Omul de la Agenie l ntmpin, i
art legitimaia de la CIA i-i spuse s intre n cabin.
Vorbir att de ncet nct Chancellor nu reui s aud nimic,
dar l vzu pe agent dndu-i mecanicului douzeci de dolari.
Apoi iei, fcndu-i semn lui Peter s intre n ascensor.
S faci ce-i spune el. Crede c e un exerciiu de
antrenament al Ageniei.
Chancellor intr n lift. Mecanicul i ddu jos salopeta.
Peter l privea surprins. Sub hainele de lucru, omul avea un
maiou murdar i o pereche de chiloi albi cu buline albastre
i roii, asemenea ambalajului pentru pine.
Nu pot s-i dau i geanta de scule, m-nelegi? E
proprietate personal.
mbrc salopeta i i puse pe cap apca mecanicului.
Coborr cu ascensorul direct la subsol. Mecanisul l
conduse pe Chancellor dup un col, apoi urcar cteva
trepte spre un vestiar. Doi angajai ai hotelului erau
mbrcai i se pregteau s plece acas. Mecanicul vorbi n
oapt cu ei.
Intr, domnule, spuse brbatul din dreapta. Dup cum
ari, ai obinut deja carnetul de sindicalist.
Ce zici de asta? zise colegul lui. Superspionii se
distreaz.
Ua de la subsol ddea ntr-o alee, care ducea spre strad.
Peter vzu silueta unui brbat n trenci la ieirea n strad,
profilat pe lumina crepuscular din fundal. Urma s se
ntunece n curnd. Avea s profite de cderea serii i de


332
aglomeraie, i zise Chancellor. Dar mai nti trebuia s
treac de omul n trenci. Nu se afla acolo ntmpltor.
Mergea ntre cei doi angajai ai hotelului i le fcu semn
spre silueta din fa; oamenii neleser. Intrar n joc
amuzai.
Apropiindu-se de omul de la captul aleii, fiecare ncepu
s vorbeasc cu Peter.
Tu! zise omul n trenci.
Chancellor nghe. O mn i se pusese pe umr. El se
scutur nfuriat. Brbatul l rsuci pe Peter, smulgndu-i de
pe cap apca mecanicului.
Chancelor se repezi la el, mpingndu-l napoi pe alee. Cei
doi angajai ai hotelului se privir, brusc ngrijorai.
Jucai tare, biei, spuse omul din stnga.
Nu cred c se joac, zise colegul lui, ndeprtndu-se.
Peter nu mai auzea nimic. Alerga, evitnd pietonii de pe
trotuar. Ajunse la col; lumina semaforului era roie. Se
ntoarse spre dreapta, observnd silueta ce alerga n spatele
lui i o lu la goan n josul strzii. Travers n vitez strada,
ocolind aripa unei maini i ajunse pe cellalt trotuar. n faa
vitrinei unui magazin se adunase lume; dincolo de geam, un
spectacol de ppui i prezenta pe Mo Crciun i spiriduii
si. Chancellor i croi drum printre trupuri ca un posedat.
Privi napoi, peste capetele mulimii.
Brbatul n trenci era pe trotuarul cellalt, dar nu schi
nici o micare ca s traverseze. inea o cutie rectangular
lng cap, de la obraz la gur. Comunica prin staie cu
cineva.
Peter se furi pe lng cldire, departe de mulime.
Nu-i ddu seama cnd ajunse n faa altei vitrine, a unui
magazin de bijuterii. Deodat, geamul se fcu ndri; nu
mai auzise n viaa lui asemenea zgomot.
Se declana o alarm, umplnd aerul cu un vacarm
asurzitor. Oamenii se ntoarser s-l priveasc. ncremenit,
se uita la vitrin. La civa centimetri de el, se vedea o mic


333
gaur n geam. O gaur de glon! O mn nevzut trsese
asupra lui!
Mulimea de pe trotuar ncepu s ipe. El alerg spre col;
un brbat fugea dup el.
Stai! Sunt ofier de poliie!
Peter i croi drum printre oameni; dac poliistul scosese
pistolul, n-ar fi ndrznit s trag. Se strecura, mpingea
lumea i i croia drum spre marginea trotuarului, apoi
ncepu s fug de-a lungul lui. Intersecia era blocat de
maini, fiind o or de vrf a traficului.
La jumtatea drumului spre colul urmtor, zri un taxi
liber. Chancellor alerg spre el, spernd s nu ajung
altcineva naintea lui. Nu era doar un simplu mijloc de
transport, ci i un adpost.
Am terminat treaba, amice. Nu mai iau clieni.
Ai lumina aprins!
O greeal. Acum e stins.
oferul l privi, dnd din cap dezgustat. Peter observ
deodat c salopeta mecanicului era rupt; arta nengrijit,
poate mai ru. Fr s mai stea pe gnduri, ncepu s se
dezbrace n mijlocul strzii.
O fat fru-moas... e ca... o melo-die...
Un beiv de pe trotuar se uita la el, btnd din palme n
ritmul cntecului. Traficul i relu cursul; taxiul se
ndeprt.
Chancellor i scoase salopeta i i-o arunc beivului de
pe trotuar.
Mainile de pe strad oprir la stop. Peter sri printre
bare de protecie i portbagaje, pierzndu-se n mulime. Se
uit la ceas. Trecuser douzeci i apte de minute de cnd
vorbise cu Longworth. Trebuia s ajung la un telefon.
La blocul urmtor, n diagonal fa de locul n care se
afla, vzu reflectarea luminilor de la reclame n geamul unei
cabine telefonice. Lumina crepuscular dispruse; era sear.
Cerul de deasupra Washingtonului se ntunecase.


334
Travers din nou strada. Cabina era ocupat. O
adolescent cu pantaloni de pnz i o cma roie vorbea
cu nsufleire. Peter i privi ceasul; trecuser douzeci i
nou de minute. Longworth i spusese s sune exact peste
treizeci de minute. Ct de important era lucrul sta? Mai
conta o ntrziere de un minut sau dou?
Chancellor btu n geam. Fata i arunc o privire ostil.
El trase de u i strig:
Sunt ofier de poliie! Am nevoie de telefon!
Fu primul lucru ce-i veni n minte. Fata scp receptorul
din mn.
Da, sigur.
Ddu s se strecoare afar; apoi se aplec spre receptorul
care atrna.
Te sun eu, Jennie! Pe urm se ndeprt.
Peter lu receptorul, scoase hrtia pe care erau scrise
numerele, vr o fis n aparat i form un numr.
Manfriedies, spuse o voce.
Se auzea muzic n fundal; era un restaurant.
Sunt Peter Chancellor. Mi s-a spus s sun la numrul
sta.
Peter era sigur c reprezenta una dintre capcane.
S-a petrecut o ntmplare stranie la Mnchen, n anul
1923.O prefigurare a evenimentelor ulterioare, pe care
nimeni n-a neles-o. Descrie ce-a fost i numete cartea
dumitale n care apare aceast secven.
A avut loc la Marienplatz. Mii de oameni s-au adunat
la un miting. Erau mbrcai n uniforme identice i fiecare
ducea cte o lopat. i spuneau Armata Sptorilor.
Schutzstaffel. A fost nceputul nazismului. Cartea se numete
Reichstag.
Urm o scurt pauz, apoi vocea reveni la telefon.
Nu lua n seam urmtorul numr de telefon care i
s-a dat. Folosete acelai prefix, dar ultimele patru cifre sunt


335
cinci, unu, apte, apte. Cincizeci i unu, aptezeci i apte.
Ai neles?
Da. Cinci, unu, apte, apte. Acelai prefix.
Omul nchise. Peter form noul numr.
Arts and Industries, zise o voce de femeie.
Numele meu e Chancellor. Avei o ntrebare pentru
mine?
Da, am, rspunse amabil femeia. A existat o
organizaie n Serbia, nfiinat n deceniul doi al secolului i
condus de un om...
Nu v mai irosii timpul, o ntrerupse Peter.
Organizaia se numea Unitatea Morii. A fost constituit n
1911, iar liderul ei era cunoscut drept Apis. n realitate se
numea Dragutin i ndeplinea funcia de director al
serviciului de informaii militare al Serbiei. Cartea se
numete Sarajevo.
Foarte bine, domnule Chancellor. Femeia vorbise de
parc s-ar fi aflat ntr-o clas de elevi i i-ar fi acordat
calificativul maxim unui colar bine pregtit. Iat noul
numr de telefon pentru dumneavoastr.
I-l ddu, iar Peter l form. Prefixul era neschimbat.
Istorie i Tehnologie, Secia Laboratoare.
Rspunsese un brbat. Dup ce se prezent, Peter fu
rugat s atepte puin. Alt voce se auzi n receptor, a unei
femei, cu accent strin.
A vrea s-mi spui ce-l determin pe un om s se
dezic de tot ce-a cunoscut i a considerat adevrat, cu riscul
de a deveni un proscris n ochii semenilor si. Fiindc, dac
ar refuza acest risc, dac ar continua viaa pe care o duce, ar
nsemna ca sufletul lui s moar luntric.
Chancellor privi carcasa alb a telefonului. Acelea erau
cuvintele lui, din Contraofensiva! Un paragraf scurt, printre
multe altele, ns pentru Peter reprezenta cheia ntregii cri.
Dac Longworth fusese capabil s sesizeze acest lucru,
poate c omul avea mai multe caliti dect crezuse el.


336
Cunoaterea faptului c administrarea dreptii nu
mai conteaz pentru conductorii rii. Oamenilor trebuie s
li se spun acest lucru, pentru a-i nfrunta liderii.
Chancellor se simea penibil; se cita pe sine nsui.
Mulumesc, domnule Chancellor, spuse femeia cu
accent strin. Te rog s analizezi replicile dumitale la toate
cele trei apeluri telefonice. Combinaia i va da rspunsul pe
care-l caui.
Peter era stupefiat.
Dar nu m lmurete defel! Trebuie s ajung la
Longworth! Spune-mi unde se afl!
Nu cunosc nici un domn Longworth. Eu doar am citit
ce mi s-a transmis la telefon de ctre un vechi prieten.
Se auzi un declic, apoi reveni tonul. Peter lovi aparatul cu
palma. Era o tmpenie! Trei telefoane fr legtur, la care
vorbise despre cri pe care le scrisese el... Fr legtur? Nu,
nu tocmai. Prefixul era identic. Asta nsemna c localizrile...
Unde era cartea de telefon?
O vzu legat cu un lan, n dreapta cabinei. Gsi
restaurantul Manfriedies. Era pe Twelfth Street Northwest.
Al doilea l nregistrase o femeie care rostise cuvintele Arts
and Industries. Al treilea fusese primit de un brbat de la
Istorie i Tehnologie. Unde era legtura?
Deodat, deveni evident. Erau cldiri din complexul
Smithsonian. Manfriedies se afla lng Mall. Lng
Smithsonian! Poate nu mai exista alt restaurant n zon.
Dar unde n acel complex? Era imens.
Analizeaz rspunsul dumitale.
Cunoaterea faptului c administrarea dreptii...
Administrare!
Cldirea administraiei de la Smithsonian! Unul dintre
punctele de reper ale Washingtonului.
Asta era! Longworth se afla acolo!
Peter puse cartea de telefon la loc. Se ntoarse i mpinse
ua cabinei.


337
Se opri. n faa lui sttea omul n trenci. n ntuneric,
luminat de reclamele de Crciun, Chancellor vzu pistolul
din mna lui. Pe eava era nurubat tubul unui amortizor.
Omul inea arma ndreptat spre abdomenul lui.
CAPITOLUL DOUZECI I APTE
u mai avea timp de gndire. Aa c Peter ip. Ct
de tare putu.
i rsuci mna stng n jos, spre sinistrul tub
al amortizorului. Se simir dou vibraii, dou mpucturi;
o bucat din pavaj se fcu frme. La civa metri n fa, un
brbat i o femeie strigar isterizai. Femeia i duse minile
la abdomen i se prbui pe trotuar, zvrcolindu-se; brbatul
se cltin i i acoperi faa nsngerat cu minile.
Se produse haos. Brbatul n trenci aps din nou pe
trgaci. Chancellor auzi uiertura, mna lui simi din nou
cldura cilindrului, iar un geam se sparse n spatele lui.
Peter n-ar fi lsat din mn instrumentul mortal pentru
nimic n lume; l lovi pe brbat peste picioare; i repezi
genunchiul n vintrele lui i l mpinse n mijlocul strzii.
Omul fu izbit de bara de protecie a unei maini i proiectat
napoi pe trotuar.
Mna lui Peter era ars, pielea l ustura, dar inea
cilindrul strns, cu degetele lipite de el. Arma se afla la el.
Cu fora pe care i-o ddea panica, brbatul se ridic
ovitor; avea n mn un cuit, a crui lam lung ieise
deodat din teac. Se npusti spre Chancellor.
Peter czu lng cabin, evitnd cuitul. Trase de
cilindrul din mna stnga; o bucat din pielea bicat se
desprinse o dat cu el. ndrept eava ctre omul n trenci.
N


338
Nu putea apsa pe trgaci! Era incapabil s trag!
Brbatul fcu o fandare cu cuitul, intenionnd s-i taie
gtul lui Chancellor. Peter sri napoi, iar vrful lamei i
ptrunse n hain. Ridic piciorul drept, lovindu-l pe individ
n piept. Acesta czu pe spate. Pre de o clip, rmase
nemicat i surprins.
De la distan, se auzea vaietul sirenelor. n vreme ce
poliia se apropia, se auzeau fluierturi stridente. Chancellor
i urm instinctele. innd pistolul n mn, sri la
atacatorul surprins i-l lovi n cap cu eava armei.
n clipa urmtoare ncepu s alerge printre oamenii
nnebunii spre intersecie, apoi pe strad, n sensul invers
de circulaie.
Coti pe o strad lateral ngust; vacarmul sirenelor i al
ipetelor se stingea n urma lui. Locul era mai ntunecat
dect zona comercial; se vedeau cldiri vechi, de dou i trei
etaje, din crmid, care adposteau birouri.
Peter se ls pe pragul unei ui. Pieptul, picioarele i
tmplele l dureau. Respiraia i era att de slab nct credea
c o s vomite. Avea nevoie de o clip de rgaz ca s-i
nceteze bubuiturile din cap, altfel...
O, Doamne! La intrarea pe strada ngust, la lumina
slab a lmpilor de pe stlpi, doi brbai opreau pietonii,
punndu-le ntrebri. l urmriser. Mirosul lui era la fel de
puternic ca acela lsat de un evadat hituit de copoi.
Chancellor se strecur prin umbrele de pe trotuar. Nu
putea fugi; ar fi fost vzut imediat. Se rsuci pe dup grilajul
balustradei unei scri de piatr i privi napoi printre gratii.
Brbaii vorbeau acum ntre ei, iar cel din dreapta inea la
ureche o staie radio portabil.
Se auzi un claxon. O main intr pe strad i cei doi se
aflau n drumul ei. Fcur civa pai la stnga, pentru a
lsa automobilul s treac; dispruser din vedere. Asta
nsemna c nici el nu se mai vedea! ns numai pre de
cteva secunde dou sau trei.


339
Chancellor iei din spatele grilajului i ncepu s alerge
spre dreapta lui pe trotuar. Dac reuea s-i regleze viteza
dup cea a mainii care se apropia, ar fi prelungit intervalul
n care n-ar fi fost vzut; nc trei sau patru secunde i erau
de-ajuns. Ascult motorul din spatele lui. Manevra reui! Se
afla la col. Ocoli cldirea i i lipi spatele de zid. Scoase
capul i privi napoi, pe strada ngust. Cei doi mergeau cu
pruden din poart n poart, precauia lor surprinzndu-l
pe Peter. Apoi nelese. Uitase, n primul moment de panic,
dar greutatea din buzunarul hainei i reaminti: avea arma la
el. Pistolul cu care nu putuse s trag.
Trectorii l priveau curios; un cuplu l depi n grab; o
femeie cu un copil se retrase spre marginea trotuarului
pentru a-l evita. Chancellor ridic ochii spre semnul cu
numele strzii.
New Hampshire Avenue; n diagonal se afla intersecia
cu T Street. Venise dinspre centrul comercial, la nord de
Lafayette Square; trecuse n goan pe lng cincisprezece
sau douzeci de blocuri, poate mai mult, dac lua n
considerare scurtturile i aleile. Trebuia cumva s ajung
napoi i s se ndrepte spre sud-est, ctre Mall.
Cei doi brbai se aflau la cincizeci de metri distan. n
dreapta lui, la nord fa de locul n care se gsea, stopul
arta culoarea verde. Chancellor ncepu s fug din nou.
Ajunse la col, travers strada, o lu spre stnga i se opri.
Un poliist sttea n spatele stopului; se uita la Peter.
Poate c, n fond era unica lui ans, i zise Peter. S se
duc la poliist, s se legitimeze i s spun c era hituit de
nite oameni. Ofierul s-ar fi interesat i ar fi aflat de haosul
creat la douzeci de blocuri distan, ar fi auzit c se trsese
cu o arm i c fuseser rnii nite trectori. I-ar fi putut
spune toate astea poliistului i l-ar fi rugat s-l ajute.
Dar chiar n timp ce analiza aceast posibilitate, nelese
c i s-ar fi pus ntrebri, ar fi trebuit ndeplinite nite
formaliti i date declaraii. Longworth n-ar fi ateptat att


340
de mult. n plus, oameni cu staii radio i narmai l cutau;
la hotel, Alison era singur, protejat de un singur om.
Demena n-ar fi ncetat dac s-ar fi dus la poliie. Ar fi fost
doar prelungit.
Culoarea semaforului se schimb. Peter travers n vitez
intersecia, trecu pe lng poliist i intr pe T Street. Se
apropie de intrarea unei case, n umbr i privi napoi. La
sud, o limuzin neagr ce se ndrepta ctre nord oprise la
stopul interseciei dintre strada ngust i New Hampshire
Avenue.
Chiar n faa mainii se afla un stlp de iluminat. i vzu
pe cei doi brbai apropiindu-se de automobil; un geam din
spate fu cobort.
Pe New Hampshire, un taxi se ndrepta spre sud.
Semaforul arta culoarea roie; taxiul se opri. Chancellor
alerg spre el. Pe bancheta din spate sttea un brbat n
vrst, mbrcat elegant. Peter deschise ua mainii.
Hei! ip oferul. Am un client.
Chancellor se adres pasagerului. Adopt atitudinea unui
om ce-i ddea toat silina s rmn calm ntr-o situaie de
criz.
V rog s m iertai, dar e vorba despre o urgen.
Trebuie s ajung n centru. Soia... soia mea e foarte bolnav.
Tocmai am aflat...
Urc, urc, spuse btrnul fr ezitare. Eu merg doar
pn la Dupont Circle. Te aranjeaz? Pot...
E perfect, domnule. V sunt recunosctor.
Peter se sui n taxi, iar lumina semaforului se schimb,
nchise ua; maina porni ca din puc.
Fie din cauza uii trntite, fie datorit strigtului
oferului Chancellor n-avea s tie niciodat cnd
depir limuzina de la cellalt capt al lui New Hampshire,
cei doi urmritori l observar. Peter se uit pe geamul din
spate. Brbatul din dreapta inea staia radio lng ureche.


341
Ajunser la Dupont Circle; btrnul cobor. Chancellor i
spuse oferului s-o ia spre sud, pe Connecticut Avenue.
Traficul era mai intens i urma s devin i mai aglomerat
cnd aveau s se ndrepte spre centrul Washingtonului.
Strzile arhipline i permiteau s se uite cu atenie n toate
direciile, s vad dac nu-l urmrea cineva. Pe de alt parte,
aglomeraia le ddea celorlali posibilitatea s-l gseasc, s-l
prind din urm pe jos, la nevoie.
Intrar pe K Street; la dreapta era Seventeenth Street.
Peter ncerc s vizualizeze harta Washingtonului,
interseciile principalelor artere aflate la sud de Casa Alb.
Constitution Avenue! Putea s-i spun oferului s
ntoarc la stnga pe Constitution i s se ndrepte spre
Smithsonian prin intrarea de pe Mall. Dar exista vreuna?
Mai mult ca sigur. n planul capitolului pe care-l scrisese
de diminea, vizualizase cursa lui Alexander Meredith fuga,
mai exact dinspre Mall. Scrisese el asta? Sau era doar...?
Chancellor o vzu prin geamul din spate. O main gri
iei din trafic i intr pe banda care cotea la stnga. Ajunse
lng taxi; deodat, un fascicul luminos trecu prin geam,
ncrucindu-se cu scnteierile farurilor din spate. Peter se
aplec n fa, ascunzndu-i faa dup cadrul mainii i se
uit afar. La mic distan, un brbat aflat lng ofer
coborse geamul. Avea lanterna ndreptat spre numrul de
identificare de pe ua taxiului. Chancellor l auzi spunnd:
Uite-l! sta e!
Era o nebunie. n imaginaia sa, n acea diminea, doi
oameni goneau pe strzile Washingtonului dup Alexander
Meredith. Un automobil se apropiase de maina lui Meredith;
un geam de portier fusese lsat i o voce exclamase: Uite-l!
Brbatul iei din main. Sri peste spaiul ngust dintre
cele dou vehicule, cu mna ridicat i nha mnerul uii
taxiului. Lumina semaforului se schimb, iar Chancellor ip
la ofer:
Coboar pe Seventeenth! Repede!


342
Taxiul ni nainte, oferul nelegnd vag c apruse o
problem care-i complica existena. n spatele lor rsunar
claxoane. Peter se uit pe geam. Brbatul rmsese n
mijlocul strzii zpcit, nfuriat, blocnd traficul.
Taxiul porni n vitez spre sud, pe Seventeenth Street,
trecu de Cldirea Biroului Executiv ctre New York Avenue i
Corcoran Gallery. La un semafor, lumina era roie; taxiul
opri. n galerie se mai zreau lumini; Peter citise ntr-un ziar
despre o nou expoziie, cu tablouri aduse de la un muzeu
din Bruxelles.
Stopul dura prea mult! Maina gri i putea ajunge din
urm n orice moment. Peter vr mna n buzunar,
cutndu-i portmoneul. n el erau cteva bancnote de un
dolar i dou de zece. Le scoase pe toate i le ntinse
oferului.
Vreau s faci ceva pentru mine. Trebuie s intru n
Corcoran Gallery, dar vreau s m atepi n faa uii, cu
motorul pornit i lumina stins. Dac ntrzii mai mult de
zece minute, poi pleca, oricum i-ai ncasat banii.
oferul vzu bancnotele de zece dolari i le lu.
Credeam c soia dumitale e bolnav. Cine dracu era
la care a rmas n urm? A ncercat s deschid ua...
Nu conteaz, l ntrerupse Chancellor. S-a schimbat
culoarea semaforului; te rog s faci cum i-am spus.
Sunt banii dumitale. Ai zece minute.
Zece minute, admise Peter.
Cobor din main. La captul celor cteva trepte ale
cldirii, uile de sticl erau nchise; n spatele lor, un gardian
n uniform sttea la un birou mic. Chancellor urc n grab
scrile i deschise ua. Gardianul i arunc o privire, dar nu
se ridic de pe scaun.
Pot s vd invitaia dumneavoastr, domnule?
Pentru expoziie?
Da, domnule.


343
E o problem, gardian, zise repede Peter, cutndu-i
portofelul. Sunt de la The New York Times. Urmeaz s scriu
o cronic despre expoziie pentru ediia de duminic. Am
avut un accident de circulaie acum cteva minute i nu
gsesc...
Spera din tot sufletul s-o aib n portofel. Cu ani n urm,
scrisese cteva articole pentru Times Magazine, iar editorii i
dduser o legitimaie temporar de pres.
O gsi printre crile de credit. I-o ntinse gardianului,
acoperind cu degetul mare data expirrii. Mna i tremura; se
ntreb dac gardianul observase.
Bine, bine, spuse gardianul. Nu v enervai. Semnai
n registru.
Chancellor se aplec peste birou, lu pixul legat cu o
sfoar i semn.
Unde e expoziia?
Luai unul dintre lifturile din dreapta pn la etajul doi.
Peter se duse grbit spre lifturi i aps pe butoane. Privi
n urm spre gardian; omul nu-i ddea atenie. Ua unui
ascensor se deschise, dar Chancellor nu inteniona s-l ia.
Voia doar ca zgomotul s-i acopere paii n timp ce alerga
spre o ieire de la cellalt capt al cldirii.
Se mai auzi un zgomot. n spatele lui se deschisese ua
de sticl. Peter vzu silueta omului din maina gri. Se hotr
imediat. Intr repede n ascensorul gol, apsnd pe primul
buton de care ddu. Ua se nchise; liftul ncepu s urce.
Cobor din el i vzu o mulime de oameni ce se plimbau
de colo-colo, scldai n luminile din tavan. Chelneri n
jachete roii, ducnd tvi de argint, se nvrteau printre
invitai. Peste tot se vedeau picturi i sculpturi, luminate de
reflectoare. Invitaii erau diplomai i oameni de rnd,
inclusiv nite ziariti din Washington. Recunoscu pe civa.
Peter opri un chelner i lu o cup de ampanie. O bu
repede, ca s poat ine paharul gol ridicat, acoperindu-i
parial faa i s priveasc n jur.


344
Eti Peter Chancellor! Te-a recunoate oriunde!
Cea care vorbise era o Brunhild, coiful ei de walkirie
fiind o plrie nflorat, aezat drept pe capul wagnerian.
Cnd o s-i apar noul roman?
Acum nu lucrez la nimic.
De ce te afli la Washington?
Peter se uit spre perete.
Sunt pasionat de arta flamand.
Brunhild avea un carneel cu spiral n mna stng i
un creion n dreapta. Scria n timp ce vorbea.
Invitat de Ambasada Belgiei... un cunosctor al artei
flamande.
N-am spus asta, protest Chancellor.
Vzu, printre oameni, uile liftului deschizndu-se. Din el
iei brbatul care, cu cteva clipe n urm, intrase alergnd
pe ua de sticl din hol.
Brunhilda spunea ceva; el n-o asculta.
Exist vreo scar pe-aici?
Ce?
O scar. O ieire!
Chancellor o lu de cot i-i dirija trupul masiv astfel nct
s-i acopere cmpul vizual al urmritorului.
tiam eu c te-am recunoscut! Vocea subire, ascuit,
de femeie aparinea unei editorialiste blonde pe care Peter o
recunoscu vag. Eti Paul Chancellor, scriitorul.
Cam aa ceva. tii cumva unde e ieirea? Trebuie s
ajung la parter imediat.
Ia liftul, spuse ziarista. Uite, e unul chiar aici.
Se ntoarse ca s-i arate. Micarea atrase atenia
brbatului. Porni spre Peter. Acesta se ddu napoi.
Omul i croia drum prin mulime. n captul ndeprtat
al ncperii, dincolo de o mas cu aperitive, un chelner intra
printr-o u batant. Chancellor arunc paharul i le lu de
bra pe cele dou jurnaliste uimite, mpingndu-le spre u.


345
Brbatul era la civa metri n spatele lui, iar ua batant
dincolo de mas. Peter o ocoli, fr s le scape din mn pe
ziariste. Cnd omul iei din mulime, Chancellor le rsuci pe
femei i le mpinse ct putu de tare spre individul care fugea.
Omul ip; creionul grsanei i se nfipsese n buza de jos.
Din gur i se prelingea snge. Peter i vr minile sub masa
uria, plin cu mncare i dou imense boluri de punci i o
ridic, rsturnnd argintria, paharele, lichidul i alimentele
pe podea.
Strigtele se transformar n urlete; cineva fluier.
Chancellor alerg spre ua batant, intrnd ntr-un oficiu.
Pe peretele din stnga vzu un semn rou, pe care scria
Ieire. nha o msu rulant i-o mpinse n spatele lui cu
atta putere nct o roat se desprinse. Bolurile de salat se
zdrobir de ua batant. Alerg spre ieire i se arunc n ea
ca s-o deschid. Se uit n urm; la intrarea n oficiu era
haos, dar nu se vedea omul care-l urmrea.
Scara era pustie. Cobor cte trei trepte deodat pn la
palier, apoi coti pe lng balustrad.
Picioarele i se lovir de un obstacol genunchiul stng se
izbise de un stlp de fier. Dedesubt, n faa uii din hol sttea
brbatul pe care-l vzuse ultima dat pe Connecticut Avenue.
Tipul care srise din main. Nu mai fcea parte din roman;
era real. La fel i pistolul din mna lui.
Nebunia! Lui Peter i veni n minte gndul demenial c
trebuia s aib un magnetofon miniaturizat n buzunarul de
la piept. Involuntar, ridic braul stng ca s-i pipie haina.
S porneasc magnetofonul. Un aparat inexistent. Ce se
ntmpla cu el?
Ce vrei de la mine? De ce m urmreti? opti el,
nemaifiind n stare s fac distincia ntre real i imaginar.
Vrem doar s vorbim cu tine. S fim siguri c nelegi...
Nu!
Mintea i explod. Sri de pe palier, contient doar de
spaiul liber. Undeva, printre vibraiile aerului din acel loc


346
auzi uieratul dezgusttor al unui glon, dar nu fu atins;
confuzia lui era total.
Deodat, minile lui se lovir de piele i pr. Dup salt,
trupul su fcuse contact cu ceva; izbi capul omului de ua
metalic.
Omul real cu pistolul real se prbui, cu prul i faa
acoperite de snge. Peter se ridic i rmase o clip ocat,
ncercnd s separe fantezia de realitate.
Trebuia s fug. Nu-i mai rmsese dect s fug. Trnti
ua, deschiznd-o i porni pe podeaua de marmur.
Gardianul sttea la ieirea dinspre strad, cu mna pe tocul
pistolului i cu un o staie de radio portabil la ureche.
Cnd se apropie Peter, gardianul vorbi.
Ceva necazuri pe sus, nu?
Da. Civa oameni bei, cred.
V-au gsit cei doi tipi? Mi-au spus c suntei de la FBI.
Peter se opri, cu mna pe clana uii.
Ce?
ntririle dumneavoastr. Ceilali doi tipi. Au venit
imediat dup dumneavoastr. i-au artat legitimaiile. i ei
sunt de la FBI.
Chancellor nu mai ascult. Nebunia era total. FBI!
Cobor cele cteva trepte, cu ochii nceoai, cu respiraia
tiat.
Timpul e trecut pe contor, domnule.
La vreo doi metri n faa lui, lng trotuar, se afla taxiul.
Peter alerg spre ua lui i se sui n el.
Coboar pe drumul spre Casa Alb! Pentru numele lui
Dumnezeu, grbete-te! Ocolete Parcul Smithsonian. O s-i
spun unde s m lai.
Taxiul acceler.
Sunt banii dumitale.
Peter se ntoarse i privi pe geamul din spate ctre galerie.
Un brbat cobora n fug treptele spre trotuar, cu o mn
la fa, iar n cealalt innd o staie de radio. Era omul a


347
crui buz fusese strpuns de creionul jurnalistei obeze.
Vzuse taxiul. Alii aveau s-l atepte. Undeva.
Ptrunser n curba din jurul Casei Albe. Spre sud se afla
Monumentul lui Washington, cu obeliscul de alabastru
scldat n lumina reflectoarelor.
ncetinete, l instrui Peter pe ofer, la marginea
peluzei. Dar nu opri. O s sar afar, dar nu vreau...
Vocea lui Peter se stinse; nu tia cum s se exprime.
oferul l ajut.
Dar nu vrei s fii observat cnd sari, asta e?
Da.
Ai necazuri?
Da.
Cu poliia?
Iisuse, nu! E ceva... personal.
Mi se pare n regul. Ai fost corect cu mine; sunt corect
cu dumneata. oferul ncetini. La vreo cincizeci de metri n
fa, la cel mai ndeprtat punct al curbei, nainte de a intra
n linie dreapt, sari. Pe urm eu o s merg foarte repede,
pre de vreo cteva blocuri. Nimeni n-o s te vad. Ai neles?
Da, am neles. Mulumesc.
Acum!
Taxiul ncetinise. Chancellor deschise ua i sri peste
marginea trotuarului, fora saltului i curbura drumului
proiectndu-l pe iarb.
oferul ine ncontinuu claxonul apsat. Alte automobile
se traser spre dreapta, lsnd taxiul s treac. Era sunetul
unei urgene; cineva avea necazuri.
Un singur automobil nu opri, nu ezit, nici nu trase pe
dreapta, cum fceau alte maini din faa i spatele taxiului
grbit. Fr s ia n seam semnalul de avertisment, se post
napoia taxiului i ncepu s goneasc dup el.
Era limuzina neagr, pe care o vzuse pe Hampshire
Avenue.


348
Peter rmase o clip nemicat. Se auzeau cauciucuri
scrnind la distan. Dinspre oseaua din faa Casei Albe,
n direcia lui Continental Hali, un alt automobil intra n
curb, l cuta? Se ridic n picioare i ncepu s alerge prin
iarb.
Simi betonul sub picioare; ajunsese pe strad. n fa se
vedeau cldiri, n jur erau maini, mergnd ncet. Continu
s fug, tiind c dincolo de cldirile ntunecate i copacii
rari se afla Smithsonianul.
Deodat czu i se rostogoli pe pavaj. n spate se auzi
sunetul inconfundabil al unor pai ce alergau. l gsiser!
Se lupt s se ridice n picioare i ni nainte, ca un
atlet suprancordat ce luase startul. Continu s alerge unde
l ndruma instinctul i deodat l vzu! Frontoanele sale se
profilau pe cer! Silueta Smithsonianului! Fugi ct putu de
repede peste o pajite nesfrit, srind peste lanurile joase
ce mrgineau aleile, pn cnd se opri fr suflare n faa
enormei cldiri.
Ajunsese, dar unde era Longworth?
Crezu pentru o clip c auzise un zgomot n spatele lui.
Se ntoarse; nu era nimeni.
Brusc, vzu dou scnteieri de lumin, undeva n
ntuneric, dincolo de treptele ce duceau spre drumul din faa
intrrii. Veneau de la nivelul pmntului, din stnga statuii
ce se afla n captul scrii. Licrir din nou, de parc ar fi
fost aintite asupra lui! Se apropie cu pai repezi de sursa de
lumin.
Mai aproape i mai aproape; opt metri, apte metri. Se
ndrept ctre un col ntunecat al masivului muzeu; n faa
zidului se aflau tufe.
Chancellor! Las-te jos!
Peter se arunc la pmnt. Dou lumini strpunser
ntunericul; mpucturi de pistol amortizate. n spatele lui
auzi un corp cznd. n mna celui ucis vzu un pistol. Era
ndreptat asupra lui.


349
Trage-l ncoace!
Era un ordin optit, venit din ntuneric. Cu un aer rvit,
Chancellor fcu ce i se spuse. Trase corpul pe iarb, spre
umbra zidului, apoi se furi spre Alan Longworth.
Omul era pe moarte. Sttea sprijinit cu spatele de
peretele Smithsonianului. n mna dreapt avea pistolul cu
care salvase viaa lui Peter; cu stnga se inea de stomac.
Degetele i erau pline de snge.
N-am apucat s-i mulumesc, zise Chancellor de-abia
auzit. Poate c nici nu trebuie. Era unul din oamenii
dumitale.
Eu n-am nici un om, rspunse ucigaul blond.
O s vorbim mai trziu despre asta. Dumneata vii cu
mine. Acum! nfuriat, Peter se lupt s-l ridice n picioare.
Nu merg nicieri, Chancellor. Dac stau nemicat i
mi in mruntaiele, mai rezist cteva minute. Nu i dac m
mic.
Se auzi din nou acel sunet straniu, gutural din vocea lui
Longworth.
Pe urm, o s m duc s caut pe cineva! spuse Peter,
n glasul cruia se simea teama. Nu putea s-l lase pe
Longworth s moar. Nu acum. O s chem o ambulan!
O ambulan nu m-ar ajuta cu nimic. Crede-m pe
cuvnt. Dar trebuie s tii. Trebuie s nelegi.
neleg totul. Un grup de fanatici ncearc s distrug
FBI-ul, pentru a prelua controlul asupra lui. Iar dumneata
eti unul dintre ei.
Nu-i adevrat. E ceva mai presus de Birou. Noi
ncercm s-i oprim; eu m-am strduit din rsputeri. i
acum dumneata ai rmas singurul care poate face asta. Eti
cel mai aproape de esena chestiunii; nimeni nu are
avantajul dumitale.
De ce?
Longworth prea s ignore ntrebarea. Respir adnc.
Dosarele disprute. Dosarele personale ale lui Hoover...


350
Nu exist dosare disprute! l ntrerupse Peter mnios.
Exist doar oameni ca dumneata i ca omul pe care l-ai ucis.
Ai comis o greeal, Longworth. El m urmrea pe mine, m
hituia pe mine. i-a artat legitimaia; e de la FBI! E unul
dintre voi.
Longworth privi trupul celui pe care-l omorse.
Aadar, maniacii au aflat despre dosare. Probabil c
era inevitabil. Acum pot fi folosii de ctre cel ce le deine.
Sunt nite api ispitori perfeci; vor fi nvinuii de toate
relele.
Chancellor nu-l asculta. Singurul lucru care conta era
s-l predea pe Longworth lui Quinn OBrien.
Nu m intereseaz observaiile dumitale.
Susii c o iubeti pe fata aia, zise Longworth
respirnd greu. Dac-i aa, o s m asculi.
Ticlosule! Pe ea s n-o amesteci n treaba asta!
Mama ei, tatl ei... Despre ei e vorba. Ceva s-a
ntmplat cu mama ei.
Peter ngenunche lng de agent.
Ce tii despre mama ei?
Nu destule. Dar dumneata poi afla. Ai rbdare cu
mine. Pentru nceput, vreau s-i spun c numele meu nu e
Longworth.
Chancellor l privi nencreztor, dei i ddea seama c i
spunea adevrul. Cercuri n interiorul altor cercuri. Realitate
i fantezie, dar care era una i care cealalt? Luna apru pe
cerul cenuiu al nopii. Pentru prima dat, reui s vad
limpede faa lui Longworth. Brbatul muribund nu mai avea
sprncene, nici gene. n jurul gurii carnea se vedea tiat i
toat faa era plin de bici. Omul fusese btut, torturat.


351
CAPITOLUL DOUZECI I OPT
umele meu e tefan Varak. Sunt specialist n coduri
la Consiliul Naional de Securitate, dar ndeplinesc
i anumite funcii ntr-un grup de...
Varak?
i trebuir cteva secunde pn s priceap semnificaia
numelui, dar n clipa n care se lmuri, Peter ncremeni de
uimire.
Eti omul pe care-l caut OBrien!
Quinn OBrien? ntreb Varak, gemnd de durere.
Da. El e persoana creia i-am relatat toat povestea,
ncearc s te gseasc!
N-am fost n msur s primesc mesaje. Ai avut noroc.
Quinn e unul dintre cei mai detepi oameni de-acolo. i
n acelai timp, demn de ncredere. Varak tui i chipul i se
schimonosi de durere. Dac maniacii au ieit la suprafa,
OBrien o s-i opreasc.
Ce vrei s-mi spui? Ce tii despre soia lui MacAndrew?
Varak i ridic mna nsngerat.
Trebuie s-i explic. Ct de repede pot. nc de la
nceput, ai fost programat. i s-au spus adevruri i
minciuni. Trebuia s te implicm, s te facem s te-apuci de
treab, s obligm dumanul s reacioneze, s se
deconspire.
Varak fu scuturat de un spasm. Chancellor atept pn
i trecu, apoi l ntreb:
Adevruri i minciuni. Care erau unele, care celelalte?
i-am spus. Dosarele. Au disprut.
Deci n-a fost vorba despre un asasinat?
Varak l privi pe Peter, cu respiraia ntretiat.
Cei care l-au nfruntat pe Hoover erau oameni
onorabili. Au protejat victimele directorului respectnd litera
legii, nu nclcnd-o.
N


352
Dar dosarele au fost sustrase.
Da. Partea asta e adevrat. Dosarele avnd literele de
la M la Z. S nu uii asta. nc un spasm strbtu corpul lui
Varak. Peter l prinse de umeri; fu singurul lucru care-i veni
n minte. Tremurul nu se domoli; Varak continu: Iar acum
trebuie s intru n amnunte. Folosesc cuvintele dumitale.
Cuvintele lui? Ochii lui Varak sticleau; accentul acela se
fcu din nou auzit.
Cuvintele mele? Ce vrei s spui?
n capitolul patru...
n ce?
n manuscrisul dumitale.
L-ai citit?
Da.
Cum?
Nu conteaz. Nu mai avem timp... n Nucleul dumitale.
Te ocupi de trei oameni. Un senator, o jurnalist, un
funcionar guvernamental...
Ochii lui Varak se nceoar; vocea i se stinse.
Ce-i cu ei? insist Chancellor, fr s neleag.
Folosesc dosarele pentru a face bine... Muribundul
trase adnc aer n piept. Dumneata ai spus asta.
Peter i aminti. Dosarele. n manuscris pusese cuvintele
n gura fostului funcionar guvernamental. Dac pot fi folosite
aa cum face Hoover, de ce n-ar fi posibil i altfel. S fie
utilizate pentru a face bine! Era falsul raionament care avea
s conduc la o tragedie.
i ce dac am spus-o? Ce vrei s zici?
Asta s-a ntmplat... Varak reui pentru scurt timp
s-i concentreze privirea asupra lui, fcnd eforturi
supraomeneti. Un om s-a transformat n uciga. Un uciga
care angajeaz ali ucigai.
Ce?
Cinci oameni. Unul dintre cei patru... n afar de Bravo.
n nici un caz Bravo...


353
Ce-ai spus? Cine-i Bravo?
O splendid ispit. De a folosi dosarele pentru a face
bine.
Splendid?... Nu e deloc splendid. E antaj!
Asta-i tragedia.
O, Doamne!Cuvintele lui!
Care cinci oameni? Ce vrei s spui?
Pe Venice l cunoti... i pe Bravo, dar nu e Bravo! n
nici un caz Bravo!
Varak i lu ncet mna nsngerat de la rana din
abdomen i o duse la buzunarul hainei. Scoase o foaie de
hrtie alb mnjit cu snge. Unul dintre cei patru oameni.
Am crezut c era Banner sau Paris. Acum nu mai sunt sigur.
Vr hrtia n palma lui Chancellor. Numele de cod. Venice,
Christopher, Banner, Paris. E unul dintre ei. Dar nu Bravo.
Venice... Bravo... cine sunt?
Grupul. Nucleul dumitale. Varak i duse mna la ran.
Unul dintre ei tie.
Ce tie?
Semnificaia cuvntului Chasong. Mama.
MacAndrew? Soia lui?
Nu el. Ea! Ea e momeala.
Momeala? Vorbete mai clar.
Mcelul. Semnificaia mcelului de la Chasong!
Peter se uit la foaia de hrtie ptat de snge din mna
lui. Pe ea erau scrise nite nume.
E unul dintre oamenii tia? ntreb muribundul,
nesigur de sensul ntrebrii lui.
Da.
De ce?
Dumneata i fiica lui. Dumneata! Trebuia s fii
ndeprtat. S ajungi s crezi c sta era rspunsul. Nu-i
sta.
Ce rspuns?
Chasong. Ceva din spatele lui.


354
nceteaz! Ce vrei s spui?
Nu e Bravo... Ochii lui Varak erau cufundai n orbite.
Cine e Bravo? E unul dintre ei?
Nu. n nici un caz Bravo.
Varak, ce s-a ntmplat? De ce eti att de sigur n
legtur cu Chasong?
Sunt alii care pot fi de ajutor...
Dar ce-i cu Chasong?
Pe Thirty-fifth Street. Casa. M-au luat i mi-au acoperit
ochii, faa. Aveau nevoie de un ostatic... Nu i-am vzut, dar
i-am auzit. Vorbeau o limb pe care eu n-o cunosc. Dar au
rostit cuvntul Chasong. De fiecare dat cu... fanatism. Are
alt neles. Afl ce se ascunde n spatele masacrului de la
Chasong. Asta te va conduce la dosare.
Varak czu n fa. Chancellor l prinse i-l sprijini de zid.
Trebuie s mai fie ceva!
Foarte puin. oapta lui Varak se stinse. Peter fu
nevoit s-i plece urechea la buzele agentului ca s-l aud.
M-au dus cu maina printr-un ora: credeau c sunt
incontient. Am auzit automobile. M-am izbit n ua mainii,
avnd bandajul pe fa. Au tras n mine, dar s-au ndeprtat.
Trebuia s te ntlnesc singur. Nu puteam vorbi la telefon.
Am avut dreptate. Au sunat la cele dou numere false pe
care i le-am dat. Dac i-a fi spus la telefon tot ce i-am zis
acum, ai fi fost ucis. Ai grij de fat. Gsete semnificaia
mcelului de la Chasong.
Chancellor simi sporindu-i panica; capul i plesnea de
durere. Varak era aproape mort. Avea s clacheze n cteva
secunde!
Ziceai c mai sunt i alii! La cine s m duc? Cine mi
poate da o mn de ajutor?
OBrien, opti Varak. Apoi l fix pe Peter, cu un
zmbet ciudat pe buzele palide. Uit-te la manuscrisul
dumitale. Exist un senator. El ar putea s fie... Du-te la el.
Lui nu-i este fric.


355
Cu un ultim oftat, Varak i ddu sufletul.
Iar mintea lui Chancellor era inundat de o lumin
orbitoare i de tunete. Bubuiturile zguduiau pmntul; nu
mai exista nici o logic. Un senator... Trecuse peste un hotar
pe care nimeni nu l-ar fi depit. Ls capul lui Varak
sprijinit de perete i se ridic ncet n picioare, retrgndu-se,
stpnit de o teroare att de cumplit nct nu mai putea
judeca.
Nu-i rmnea dect s fug. Aa c ncepu s alerge
orbete.

Se afla lng ap. Lumina reflectat licrea pe suprafaa
ei precum mii de lumnri minuscule plpind n btaia
unui vnt ce nu se simea. Nu tia de ct timp alerga. Cnd
mintea ncepu s i se limpezeasc, i zise pentru o clip c
era la New York, n zori, ntre zidurile sculptate de la Fort
Tryon, unde un brbat blond pe nume Longworth tocmai i
salvase viaa.
Dar numele lui nu era Longworth. l chema Varak i
murise.
Peter nchise ochii. Spaiul liber pe care-l cuta de atta
vreme l copleea acum. Se ls ncet la pmnt; genunchii
atinser iarba, iar el ncepu s tremure.
Auzi zgomotul unui motor apropiindu-se. Pietriul
scrnea sub roi. Chancellor deschise ochii i privi n jur.
Lng el opri o motociclet, cu un singur far orientat n jos.
Un poliist cobor de pe ea. ndrept fasciculul lanternei spre
Peter.
Ai pit ceva, domnule?
Nu. Nu, e n regul.
Poliistul se apropie. Chancellor se ridic ovielnic,
observnd c, n spatele lanternei, mna omului desfcuse
tocul pistolului.
Ce facei aici?


356
Eu... nu prea tiu. Ca s fiu sincer, am but cam mult
i am ieit s m plimb. Fac asta deseori; e mai bine dect s
te sui ntr-o main.
Cu siguran, rspunse poliistul. Nu v gndii s
facei vreo prostie, nu-i aa?
Cum? Ce vrei s spui?
De exemplu, s v aruncai n ap i s nu mai vrei s
ieii.
Ce?
Poliistul sttea n faa lui, privindu-l cu atenie.
Suntei foarte murdar.
Am czut. i-am spus, am...
tiu. Ai ntrecut msura. Curios, nu mirosii.
Am but vodc.
Suntei deprimat? Probleme de familie? Necazuri? Vrei
s vedei un preot sau un rabin? Poate un avocat?
Peter nelese.
Pricep. Crezi c vreau s m nec.
Se mai ntmpl. Am scos multe cadavre din Bazin.
Suntem la Bazinul Tidal? ntreb Chancellor.
n punctul dinspre sud-vest. Poliistul fcu un semn
spre dreapta. Acolo e oseaua Ohio. Dincolo de ap se afl
Jefferson Memorial.
Peter se uit la ceas. Era ceva mai mult de nou i
jumtate. Rtcise timp de dou ore. i avea multe de fcut.
n primul rnd trebuia s calmeze un poliist ngrijorat. Se
chinui s-i gseasc cuvintele.
Uite, eu sunt n regul, domnule poliist. Serios. De
fapt, vreau s ajung la un telefon. Exist vreo cabin prin
preajm?
Poliistul duse mna la tocul pistolului i-l nchise.
Pe osea, la vreo sut de metri spre sud, poate mai
puin. Poate gsii i un taxi acolo. Dar dac v oprii din nou,
fii atent. Ali poliiti s-ar putea s fie mai aspri dect mine.


357
Mulumesc pentru avertisment. Peter zmbi. i
mulumesc pentru grija dumitale.
Face parte din ndatoririle mele profesionale.
Chancellor ddu din cap i porni pe pajite, spre oseaua
Ohio. Cineva i interceptase telefonul de la hotel; nu putea s
ia legtura cu Alison. n schimb, trebuia s-l gseasc pe
Quinn OBrien.
Unde dracu eti? Ordinul meu a fost s rmi ia hotel!
Lua-te-ar naiba...
Maniacii au ncercat s m omoare, l ntrerupse
Chancellor repede, amintindu-i de apelativul lui Varak.
Maniacii? OBrien prea ocat. Unde-ai auzit termenul
sta?
Despre toate astea o s vorbim. i despre alte lucruri.
De-abia ieisem de la Corcoran Gallery.
Corcoran... Dumneata ai fost acolo?
Da.
O, Doamne! OBrien avea tonul unui om speriat.
Acum sunt la...
Taci! ip deodat omul de la FBI. Nu mai spune nimic!
Stai puin... rmi la aparat. Peter auzea respiraia lui
OBrien; omul se gndea. Conversaia noastr de asear.
Gndete-te bine. Mi-ai spus c ai dat trei telefoane la New
York, din cabine. Ai folosit cartea de credit.
Dar am...
i-am spus s taci! Gndete-te! Telefoanele au fost
date nainte i dup mpucturile de pe Thirty-fifth Street.
Eu...
Ascult-m! Ai dat un anume telefon... cred c a fost
dup, nu sunt sigur. Du-te la cabina de unde ai sunat atunci.
M-ai neles? Nu rspunde imediat. Adu-i aminte.
Peter ncerca s neleag ce-i spunea OBrien. Nu dduse
trei telefoane, ci numai unul. l sunase pe Tony Morgan
nainte de nebunia de pe Thirty-fifth Street. Pe urm nu mai
dduse nici un telefon.


358
Adu-i aminte. Elimina. Asta era! Agentul se referea la
acea convorbire, la acea cabin.
neleg, zise el.
A fost dup, nu-i aa? Dup Thirty-fifth Street.
Da, spuse Chancellor, tiind c era o minciun.
Undeva pe Wisconsin, cred.
Da. Din nou, o neltorie.
Bine. Du-te acolo. O s te sun din zece n zece minute.
Alege o fraz pe care s mi-o amintesc din conversaia
noastr i spune-o n clipa cnd o s ridici receptorul. Ai
priceput?
Da.
Peter nchise telefonul i iei din cabin. Continu s
mearg spre sud, ctre luminile podului peste Potomac, n
cutarea unui taxi. n timp ce mergea, cut s-i
aminteasc exact unde se afla cabina din care-l sunase pe
Morgan. Era lng Universitatea George Washington.
Apru un taxi. Gsir uor cabina telefonic. Intrar din
nou n mulime, printre lumini colorate i colinde de Crciun,
transmise prin difuzoare nevzute. i ceru oferului s-l
atepte; singurii bani pe care-i mai avea n portmoneu erau
dou bancnote de cincizeci de dolari. Trebuia s le schimbe,
i-n acelai timp s rein taxiul.
tia exact ce avea de fcut.
Afl semnificaia lui Chasong.
nchise ua cabinei i ridic receptorul din furc,
innd-o apsat cu degetul. Imediat ce auzi ritul, ddu
drumul furcii i vorbi.
S-ar putea s rmn aici toat noaptea......O s te las
pe dumneata s hotrti... Era una dintre primele fraze pe
care i le spusese agentului atunci cnd se ntlniser.
Merge, spuse OBrien. Sunt la vreo zece blocuri
distan, pe Twentieth Street. Poate c am fost urmrit, aa
c nu ne putem ntlni. Acum spune-mi ce s-a ntmplat. De
unde ai auzit termenul maniaci?


359
De ce? E ceva deosebit?
Las glumele. Nu ai timp.
Nu glumesc. Sunt atent. Dac vd pe cineva
uitndu-se la mine sau o main oprindu-se, o s fug. Cred
c eti curat, OBrien; aa mi s-a spus. Dar vreau s fiu sigur.
Acum, dumneata s-mi spui mie ce nseamn termenul sta.
Cine sunt maniacii?
OBrien oft cu zgomot.
Cinci sau ase ageni speciali, apropiai ai lui Hoover
care acionau n secret. Se bucurau de toat ncrederea lui.
Vor s instaureze vechiul regim i s preia controlul asupra
Biroului. i-am sugerat asta asear. Totui, n-am folosit
cuvntul maniaci.
Dar ei nu fac parte din poveste, nu-i aa? Nu dein
dosarele disprute.
OBrien amui, i la cellalt capt al firului Peter intui
starea de oc a agentului.
Aadar, tii.
Da. Dumneata spuneai c acele dosare au fost distruse;
c nu exista alt posibilitate, ns mineai. Nu au fost
distruse. Cel care le deine crede c eu sunt pe cale s aflu
cine e... cine sunt ei. Asta-i ideea din spatele tuturor celor
ntmplate. Eu eram cursa. Aproape c a funcionat, numai
c omul care mi-a atribuit acest rol a fost ucis de propria-i
capcan. Acum spune-mi ce tii, dar fii explicit!
OBrien rspunse calm, stpnindu-i nervii:
Cred c maniacii dein acele dosare. Au operat cu ele;
au acces la ele. Din cauza asta n-am putut vorbi cu
dumneata din biroul meu; mi-au interceptat telefonul. Erau
nevoii s-o fac. Acum, pentru numele lui Dumnezeu,
spune-mi ce s-a ntmplat.
Corect. L-am gsit pe omul dumitale, Varak.
Ce?
Se dduse drept Longworth.


360
Longworth? nti mai... registrele de securitate! El
deine dosarele! Fr s vrea, OBrien strigase n receptor.
Dar n-are nici un sens! zise Peter stupefiat. El a murit.
i-a pierdut viaa ca s gseasc acele dosare. Chancellor i
povesti agentului tot ce se ntmplase, de la telefonul dat de
Varak pn la moartea lui, menionnd i convingerea
muribundului c OBrien avea s-i opreasc pe maniaci. Dar
nu spuse nimic despre Chasong. Deocamdat era o
chestiune personal.
Varak a murit, spuse ncet OBrien. Nu-mi vine s cred.
Era unul dintre oamenii pe care contam. N-am mai rmas
prea muli.
Pe tipul de la CIA l cunosc. mi spunea c unii dintre
voi lucreaz mpreun. n ntregul Washington. C trebuia s
procedai aa.
Aa e. Partea proast e c nu avem pe nimeni care s
ne dea consultaii juridice. Nici un procuror de la
Departamentul de Justiie nu prezint ncredere.
S-ar putea s fie cineva. Un senator. Mi-a spus Varak.
Dar nu e cazul nc. Nu acum... Eti bun s dai ordine,
OBrien. Dar cum ar fi s le primeti?
Nu prea bine. Trebuie s aib sens.
Dosarele alea au vreun sens?
O ntrebare stupid.
Atunci, f dou lucruri pentru mine. Scoate-o pe
Alison MacAndrew de la Hay-Adams i du-o ntr-un loc sigur.
Ei pe mine m vor. O vor folosi pe ea pentru a pune mna pe
mine.
n regul, nu-i nici o problem. Care-i al doilea lucru?
Am nevoie de adresa unui maior pe nume Pablo
Ramirez. Lucreaz la Pentagon.
Ateapt puin.
Deodat, Peter se alarm. Auzi n receptor fonet de
hrtie. Hrtie! Ridic mna spre furca telefonului, gata s
ntrerup conversaia i s fug.


361
OBrien! Spuneai c eti la zece blocuri distan de
mine. ntr-o cabin telefonic!
Aa e. M uit n cartea de telefoane.
Of, Iisuse!... Chancellor rsufl uurat.
Am gsit. Ramirez P. Locuiete n Bethesda. Agentul i
citi adresa; Peter o memor. Asta-i tot?
Nu. Vreau s-o vd pe Alison disear, trziu, sau mine
diminea. Cum aflu unde eti? Ai vreo idee?
Tcere. Dup cinci secunde, OBrien vorbi:
tii unde e Quantico?
Baza naval?
Da, dar nu garnizoana. Exist un motel n golf. i zice
Pines. O duc acolo.
O s nchiriez o main.
Nu face asta. Ageniile de nchiriat sunt uor de
depistat. Exist un dispozitiv care poate localiza orice
automobil. Te-ar gsi fr nici o problem. E valabil i pentru
companiile de taxiuri; nici una nu ascunde destinaiile
curselor. Ar ti imediat unde te-ai dus.
i-atunci ce dracu s fac? S merg pe jos?
Exist trenuri spre Quantico din or-n or. Asta-i cea
mai bun soluie.
n regul. Ne vedem mai trziu.
Ateapt, zise OBrien pe un ton voit stpnit. Din nou
mi ascunzi ceva, Chancellor. E vorba despre MacAndrew.
Peter ntoarse capul; privi trectorii prin geamul cabinei.
Astea-s presupuneri.
Te amgeti singur. Nu e nevoie de cine tie ce intuiie.
Ramirez lucreaz la Pentagon; acolo activase i MacAndrew.
Nu insista OBrien. Te rog.
De ce nu? Nu mi-ai relatat cel mai important lucru pe
care i l-a zis Varak: de ce trebuia s te vad.
Ba da. Mi-a explicat strategia lui. Cum am fost
programat.


362
Nu i-ar fi pierdut timpul cu asta, n pragul morii. A
aflat ceva i i-a spus despre ce era vorba.
Chancellor i scutur capul; transpiraia i se prelingea
pe frunte. N-o s-i dezvluie lui OBrien importana
cuvntului Chasong pn cnd n-avea s afle semnificaia
lui. Deoarece, pe msur ce nainta n soluionarea acestei
probleme, devenea din ce n ce mai convins c n joc era
supravieuirea lui Alison.
Las-m pn mine diminea, zise el.
De ce?
Fiindc o iubesc.

Paul Bromley se uita n oglinda crpat de deasupra
mesei de toalet cu mnere lips la sertarele din mijloc. Ceea
ce vedea l ntrista: faa palid a unui btrn bolnav. Perii
brbii crunte se vedeau limpede; nu se mai brbierise de
peste patruzeci i opt de ore. Spaiul larg dintre gulerul
murdar al cmii i gtul lui era o alt mrturie a bolii sale.
i mai rmsese foarte puin timp. Dar suficient. Nu se putea
altfel.
i ntoarse privirea de la oglind i se ndrept spre pat.
Cuvertura era ptat. Ridic ochii spre perei i tavan. Peste
tot se vedeau fisuri i zugrveal cojit.
Credeau c-l prinseser n capcan, ns arogana lor era
nentemeiat. I se datorau nite servicii. i petrecuse o via
ntreag la Washington, supraveghind cheltuieli importante,
ceea ce i atrsese recunotina multor oameni.
Totul era un troc: pot face asta, dac-mi dai aia. Mai tot
timpul, sistemul funcionase foarte bine. n linii mari, se
mndrea cu realizrile lui la Washington; fcuse multe
lucruri bune.
Dar existau i altele de care nu era prea mndru. Mai
ales un anume lucru pentru un ticlos care-i furnizase
datele de care avea nevoie pentru a-i prinde pe hoii de la
Departamentul Aprrii. Asta era datoria pe care avea de


363
gnd s-o cear. Dac omul l refuza, o s dea un telefon la
Washington Post. Dar omul n-o s-l refuze.
Bromley i lu haina de pe pat, o mbrc i iei pe u
n holul mizerabil, apoi cobor treptele pn la parter.
Agentul FBI cruia-i fusese ncredinat sttea stingherit
ntr-un col o persoan elegant printre deeuri umane.
Bine mcar c nu trebuia s stea pe holul de sus. Singura
ieire din hotel era ua din fa dovad a ncrederii
acordate de patroni clienilor si.
Bromley se duse la telefonul public din perete, introduse
o moned i form un numr.
Alo. Vocea era nazal, neplcut.
Sunt Paul Bromley.
Cine?
Acum trei ani. La Detroit. Proiectul.
Urm o pauz, dup care vocea rspunse:
Ce doreti?
Ce mi se datoreaz. Dac nu vrei s-mi sun prietenii
de la Post. Aproape c puseser mna pe tine acum trei ani.
Ar putea s-o fac i acum. Am pregtit i o scrisoare. Va fi
pus la pot dac nu m ntorc acas.
Urm nc o pauz.
Vorbete.
Trimite o main dup mine. O s-i spun unde. i
unul dintre btuii ti. Sunt supravegheat de un agent al
FBI-ului. Vreau s scap de el pentru o vreme. E genul de
lucruri pe care le faci foarte bine.

Bromley atepta pe trotuar, n faa hotelului Hay-Adams.
Ar fi stat acolo e noapte ntreag, dac era nevoie. i cnd
s-ar fi luminat de ziu, s-ar fi putut ascunde lng poarta
bisericii de vizavi. Mai devreme sau mai trziu, Chancellor
avea s apar. i atunci Bromley l-ar fi ucis.


364
Pistolul din buzunar l costase cinci sute de dolari. Se
ndoia c valora mai mult de douzeci. Dar omului din
Detroit i ceruse ajutorul, nu mil.
Bromley i tot ridica ochii spre ferestrele din dreapta, de
la etajul cinci al hotelului. Erau camerele lui Chancellor.
Camere scumpe. Cu o sear n urm, ntrebase pe o
operatoare de bun-credin care era numrul
apartamentului, nainte s-l sune pe scriitor. Dispreuitul
romancier tria pe picior mare.
Zilele lui erau numrate.
Bromley auzi zgomotul unei maini venind dinspre sud,
pe Sixteenth Street. Intr pe aleea hotelului. Din ea cobor un
brbat rocovan, care vorbi cu portarul, apoi intr n hol.
Contabilul recunoscu automobilul nenmatriculat.
Aprobase n mod frecvent cumprarea a zeci de astfel de
maini, de cte ori era solicitat aplicarea tampilei lui.
Aparinea FBI-ului; fr ndoial, venise dup Chancellor!
Bromley travers iari strada i urc pe alee, oprindu-se
n umbra cldirii, n dreapta intrrii i lng maina FBI-ului.
Portarul coborse pe alee i fluiera dup un taxi. Un cuplu l
urma pe trotuar, deoarece drumul era blocat.
Perfect! Chancellor urma s moar!
Cteva clipe mai trziu, o femeie iei cu rocovanul. Dar
nici urm de Chancellor!
Trebuia s fie acolo!
Eti sigur? ntreb ngrijorat femeia.
O s ia disear trenul pn acolo, zise rocovanul. Sau
mine diminea. Nu-i face griji.
Trenul.
Bromley i ridic gulerul pardesiului i porni pe lungul
drum spre gara central.


365
CAPITOLUL DOUZECI I NOU
nstalat n taxiul ce-l ducea la reedina lui Ramirez,
Peter scoase pagina ptat de snge, pe care i-o
dduse Varak. Se simi din nou copleit de
semnificaia acelor nume.
Copleit i nspimntat, fiindc aparineau unor oameni
extraordinari fiecare era celebru, fiecare strlucit, fiecare
avea o imens putere. i unul dintre ei deinea dosarele lui
Hoover.
Pentru numele lui Dumenezeu, de ce? Peter citi cu atenie
numele; fiecare dintre ele i evoca o imagine.
Frederick Wells, brbatul slab, cu trsturi ascuite
nume de cod Banner. Rector universitar, dispunnd de
milioane de dolari prin intermediul imensei Fundaii Roxton,
unul dintre cei mai strlucii arhiteci ai perioadei Kennedy.
Un om cunoscut pentru faptul c nu fcuse niciodat
compromisuri n materie de principii, nici mcar atunci cnd
atitudinea sa strnise mnia ntregului Washington.
Daniel Sutherland Venice era poate cel mai respectat
negru din ar. Nu numai pentru realizrile obinute, ci i
pentru nelepciunea hotrrilor sale judectoreti. Peter
simise compasiunea judectorului n scurta conversaie de
jumtate de or pe care o avusese cu el n urm cu cteva
luni. I se citea n ochi.
Jacob Dreyfus Christopher. n mintea lui Peter, chipul
lui Dreyfus era mai puin limpede dect al celorlali.
Bancherul evita s se expun ateniei publice, dar nu putea
fi ignorat de comunitatea financiar, ceea ce nsemna presa
financiar. De cele mai multe ori, avea un cuvnt greu de
spus n configurarea politicii monetare naionale. Comisese
acte de caritate n ntreaga lume, iar generozitatea lui n-avea
limite.
I


366
Carlos Montelan Paris era sfetnicul preedinilor
americani, o for a Departamentului de Stat, un gigant
printre oamenii de tiin, ale crui analize de politic global
se remarcau printr-o mare finee i ndrzneal. Montelan
era american naturalizat; se trgea dintr-o familie spaniol
intelectuali castilieni, care se opuseser unei pturi
ecleziastice compromise, ca i lui Franco. Se declarase un
inamic nverunat al oricrei forme de agresiune.
Unul dintre aceti patru oameni excepionali trdase
idealurile pe care pretindea c le respect. Era oare vorba
despre splendida ispit a lui Varak? Comiterea unor acte
ngrozitoare pentru un scop nobil? Prea imposibil de admis.
Pentru nite oameni de condiie inferioar, poate. Nu i
pentru acetia.
Exceptnd situaia n care unul dintre cei patru nu era
ceea ce se credea despre el. i sta i se prea cel mai
nspimnttor lucru. Ca un om s ajung la o asemenea
nlime, ascunznd un suflet profund corupt.
Chasong.
Varak tia c o s moar, aa c i alesese cu grij
cuvintele. Mai nti i limitase bnuielile la Wells i Montelan
Banner i Paris pentru ca apoi s revin i s lrgeasc
cercul suspecilor, incluzndu-i pe Sutherland i Dreyfus
Venice i Christopher. Schimbarea prerii lui era legat de o
limb pe care n-o cunotea i de repetarea obsesiv a
numelui Chasong. Dar de ce aceste elemente? Ce-l
determinase pe Varak s se opreasc asupra unei limbi
necunoscute lui i asupra unui strigt repetat? Care fusese
raionamentul lui? Nu mai avusese timp s-i dea explicaii.
Semnificaia mcelului de la Chasong. Mcelul! Peter i
aminti expresia de aversiune rece ntiprit pe chipul lui
Ramirez, la nmormntarea lui MacAndrew. Dar avea asta
vreo legtur cu Chasong? Sau reprezenta doar simptomele
unei invidii care nu-i gsea alinare n moartea unui rival?


367
Constituie o posibilitate, dar n ochii lui Ramirez era ceva
deosebit.
Avea s afle n curnd; taxiul intrase pe Bethesda. Iar
dac legtura se afla acolo, spre cine dintre cei patru oameni
extraordinari avea s-l conduc semnificaia cuvntului
Chasong? i cum?
Peter mpturi bucata de hrtie de la Varak i o vr n
buzunarul hainei. Exista un al cincilea om, neidentificat
nume de cod: Bravo. Cine era? l protejase oare Varak din
greeal? Ar fi fost posibil ca necunoscutul Bravo s dein
dosarele? Deodat, Peter i aminti altceva. Pe Venice l
cunoti... i pe Bravo... Cum ar fi putut el cunoate un
asemenea om? se ntreb Peter. Cine era Bravo?
Se ridicau prea multe semne de ntrebare, la care nu
puteau fi date dect prea puine rspunsuri. Numai unul era
important: Alison MacAndrew. Ea constituia rspunsul lui la
unele ntrebri.
Taxiul se opri n faa unei case mici, construit din
crmid. Cartierul era una dintre acele expansiuni ale clasei
mijlocii care proliferaser n mprejurimile Washingtonului
peluze de dimensiuni egale, faade identice. Chancellor i
mrturisi oferului adevrul: nu tia ct avea s stea acolo.
Nici mcar nu-i putea spune dac Ramirez era acas. Sau
dac era cstorit ori dac avea copii. Nu excludea
posibilitatea s fi fcut degeaba cltoria pn la Bethesda,
ns, dac l-ar fi sunat n prealabil, mai mult ca sigur c
maiorul Ramirez ar fi refuzat s-l vad.
Ua se deschise. Spre uurarea lui Peter, n cadrul ei
sttea Pablo Ramirez, cu un aer ntrebtor.
Maiorul Ramirez?
Da. Ne-am cunoscut?
Nu, dar am fost amndoi la cimitirul Arlington acum
dou diminei. Numele meu e...
Erai cu fata, l ntrerupse maiorul. Fiica lui. Dumneata
eti scriitorul.


368
Da. M numesc Peter Chancellor. A vrea s stau de
vorb cu dumneata.
Despre ce?
Despre MacAndrew.
Ramirez fcu o pauz nainte de a rspunde, examinnd
chipul lui Peter. Vorbi calm, cu un vag accent, ns, spre
surprinderea lui Peter, tonul vocii lui nu era ostil.
Nu am nimic de spus despre general. A murit. S nu-i
tulburm odihna.
Gndeai la fel cnd te-am vzut la nmormntare.
Dac ar fi fost posibil ca mortul s fie ucis de dou ori,
privirea dumitale exact asta ar fi fcut.
mi pare ru.
Asta-i tot ce ai de spus?
Cred c e suficient. Te rog s m scuzi, dar mai am
nite treburi de fcut.
Ramirez se retrase, cu mna pe clana uii. Peter vorbi
repede:
Chasong. Mcelul de la Chasong.
Maiorul se opri, cu trupul eapn. Legtura era acolo.
Asta s-a petrecut cu mult timp n urm. Mcelul,
cum l numeti dumneata, a fost investigat minuios de ctre
inspectorul general. Acesta a pus grelele pierderi suferite de
ai notri pe seama neateptatei i copleitoarei fore de foc a
comunitilor chinezi.
Maiorul rmase nemicat, avnd n ochi acea privire
stranie, neutr, specific militarilor.
i poate pe seama unui zel excesiv n executarea
ordinelor, adug n grab Peter. De exemplu, al ordinelor
date de Cuitarul Mac, ucigaul din Chasong.
Cred c ar fi bine s intri, domnule Chancellor.
Peter avu senzaia unei situaii deja trite. Intra din nou
pe ua casei unui strin un ofier i solicita o ntrevedere
folosind o informaie pe care n-ar fi trebuit s-o dein. Pn
i ntre biroul lui Ramirez i cel al lui MacAndrew exista o


369
asemnare. Pereii erau decorai cu fotografii i amintiri din
cariera militar. Chancellor arunc o privire prin ua
deschis a biroului i n clipa aceea i aduse aminte de casa
izolat de la ar. Ramirez interpret greit privirea lui.
Nu mai e nimeni aici, zise el scurt la fel de scurt
precum i vorbise MacAndrew cu cteva luni n urm. Sunt
burlac.
Nu tiam asta. Cunosc foarte puine lucruri despre
dumneata, domnule maior. Cu excepia faptului c ai fost la
West Point cam n acelai timp cu MacAndrew. i c ai luptat
cu el n Africa de Nord i mai trziu n Coreea.
Sunt sigur c ai aflat i alte lucruri. Nu puteai s tii
attea fr s i se fi spus mai multe.
Ca de pild?
Ramirez se aez n fotoliul din faa lui Peter.
Faptul c sunt un nemulumit, dac nu chiar de-a
dreptul rzvrtit. Un zurbagiu din Puerto Rico ce are
impresia c a fost ignorat din considerente rasiale.
Am auzit o glum marinreasc proast, care nu mi-a
plcut.
A, cea cu petrecerea n care mi-am pus o jachet de
picolo? Un zmbet mecanic apru pe chipul maiorului.
Chancellor ncuviin. Nu e rea. Eu am inventat-o.
Cum?
Lucrez ntr-un departament foarte specializat, extrem
de delicat al Pentagonului. Dar n-are nici o legtur cu
serviciile clasice de informaii. n absena unei denumiri mai
inspirate, i spuneam relaiile cu minoritile.
Domnule maior, ce vrei s insinuezi?...
Nu sunt maior. n realitate am gradul de general de
brigad. Voi primi cu siguran a doua stea n iunie. Vezi
dumneata, un maior mai ales unul de vrsta mea poate
ptrunde n multe locuri i are posibilitatea s stabileasc
relaii mai bune cu oamenii dect un colonel sau general.
Chiar trebuie s ajungi pn n acele locuri?


370
n ziua de azi, armata se confrunt cu o problem
extraordinar. Nimnui nu-i place s vorbeasc despre ea,
ns nici nu poate fi ignorat. Rndurile armatei au fost
ngroate de incapabili, de proscrii. tii care poate fi
rezultatul acestui fapt?
Sigur. Calitatea prestaiei scade.
Asta-i prima etap. Cucerim My Lais i constatm c
soldaii i-au pierdut minile i i ofer raiile de hran n
schimbul drogurilor. Urmeaz al doilea pas, care nu e
departe de primul. Simpla uzur, instruirea
necorespunztoare a recruilor i superioritatea lor numeric
fac ca valoarea comandanilor s scad simitor. Din punct
de vedere istoric, e ceva cumplit. Nu vorbesc despre Genghis
Han i nici mcar despre cazacii de mai trziu; ei triau
ntr-o lume barbar. Exist un exemplu mult mai recent.
Criminalii au preluat controlul asupra armatei germane, iar
rezultatul a fost Wehrmachtul nazist. nelegi ce vreau s
spun?
Peter ddu ncet din cap. Aprecierile militarului preau
exagerate; se fceau prea multe controale.
Nu pot admite existena unei bande de teroriti negri.
Nici noi. Statistica mai exact, demografia confirm
ceea ce bnuiam de mult vreme. Procentul negrilor care se
ndreapt spre cariera militar e mult mai mare i mai
justificat dect cel al albilor. Indivizii crora le lipsete
motivaia se organizeaz oricum n bande. E un sistem de
filtrare foarte democratic: gunoiul atrage gunoiul. i exist
minoriti: hispanici din Harlem, slovaci din Chicago,
mexicani din Los Angeles. Cuvintele ce-i definesc sunt omaj,
srcie i ignoran.
Iar dumneata reprezini soluia armatei?
Eu fac nceputul. ncercm s comunicm cu ei, s-i
nlm n grad, s-i facem mai buni dect sunt. Programe
educaionale, atenuarea resentimentelor, insuflarea


371
respectului de sine. Toate conceptele pe care liberalii le
consider incompatibile cu felul nostru de a fi.
Avea senzaia c lipsea totui o verig n succesiunea
logic a ideilor.
Toate astea sunt foarte instructive, zise Peter, dar ce
legtur au cu generalul MacAndrew? Cu ce am vzut eu la
Arlington?
Ce motiv ai s te ntorci la Chasong? replic generalul.
Peter i arunc o privire spre fotografiile i decoraiile
care-i aminteau att de bine de biroul lui MacAndrew.
N-o s-i spun n ce fel, dar numele Chasong a ieit la
iveal dup demisia lui MacAndrew. Cred c are o legtur
cu gestul lui.
Foarte puin probabil.
Pe urm te-am vzut la Arlington, continu Chancellor,
fr s ia n seam comentariul lui Ramirez. Nu tiu sigur de
ce, dar am ntrevzut o legtur. Aveam dreptate; ea exista.
Acum cteva minute, aproape c mi-ai nchis ua n nas; am
menionat numele Chasong i m-ai chemat nuntru.
Din curiozitate, spuse militarul. Era o chestiune de-a
dreptul incendiar.
Dar nainte de a vorbi despre asta, zise Peter, ignornd
ntreruperea, ai vrut s aflu de existena acelui departament
special n care lucrezi. M pregteti pentru ceva. Pentru ce?
De ce l-ai urt pe MacAndrew?
Foarte bine. Generalul i schimb poziia n fotoliu.
Peter nelese c se eschiva, profitnd de acel scurt
moment de rgaz pentru a evalua ct anume trebuia s
ascund. Adevr parial, minciun parial. Peter inventase
multe personaje care fcuser acelai lucru. Cu toii dm un
randament mai mare n domeniile care ne pasioneaz. Fr
s fiu un rzvrtit, sunt nemulumit. Am fost un om furios.
i n multe privine, MacAndrew a reprezentat motivul mniei
mele. Era un elitist, un rasist. Destul de ciudat, s-a dovedit
un bun comandant, deoarece se considera un om superior


372
vznd n toi ceilali nite fiine inferioare. Punea toate
erorile ofierilor din subordinea sa pe seama faptului c li se
ncredinaser responsabiliti mai mari n raport cu
capacitile lor. Studia listele de serviciu i i considera egali
pe cei cu nume strine; deseori, aceste asocieri stteau la
baza deciziilor sale.
Ramirez se opri. Peter rmase cteva clipe tcut, prea
tulburat ca s mai vorbeasc. Explicaia oteanului prea n
egal msur adevrat i fals. Era parial adevrat,
parial fals.
Deci, l-ai cunoscut foarte bine, spuse el n cele din
urm.
Destul de bine ca s-i neleg perfidia.
Ce tii despre soia lui?
Remarc din nou brusca rigiditate a inutei lui Ramirez.
Aceasta dispru ns la fel de repede precum apruse.
A fost un caz trist. Nefericit, labil. O femeie
nconjurat de prea muli servitori, care avea prea puin
treab i prea mult butur la dispoziie. A ajuns o epav.
Nu tiam c era alcoolic.
Termenii n-au importan.
A existat un accident? A fost pe punctul s se nece?
A suferit mai multe accidente. Unele chiar
dezgusttoare, din cte am neles. Dar dup prerea mea,
cel mai mare accident l-a constituit inactivitatea. tiu foarte
puine lucruri despre ea.
Peter simi din nou minciuna din vorbele lui Ramirez.
Acest maior-general tia multe despre mama lui Alison, dar
era hotrt s nu spun nimic. Aa s fie, i zise Chancellor.
Nu el! Ea e momeala. Cuvintele lui Varak.
Nimic altceva? ntreb Peter.
Nu. Acum, eu am fost sincer cu dumneata. Ce-ai auzit
despre Chasong?
C a fost un mcel, inutil, care s-a soldat cu mutilarea
a mii de oameni.


373
Chasong e doar una dintre multele btlii n care au
luptat sute de veterani din spitale. Repet: s-au fcut
investigaii.
Chancellor se aplec n fa.
n regul, domnule general, o s fiu sincer cu
dumneata. Nu cred c s-au fcut investigaii suficient de
minuioase. Iar dac s-au ntreprins, rezultatele au fost
ascunse att de repede sub un covor nct a ieit praful din
el. Exist multe lucruri pe care nu le cunosc, dar imaginea
de ansamblu devine tot mai clar. L-ai urt pe MacAndrew;
nghei la auzul numelui Chasong; mi ii o predic,
spunndu-mi ce tip grozav eti; pe urm nepeneti din nou
cnd e menionat soia lui MacAndrew, i-mi declari c nu
tii prea multe despre ea. O minciun eti plin de minciun
i eschive. O s-i spun care e prerea mea. Cred c Chasong
are legtur cu MacAndrew, cu demisia lui, cu uciderea lui,
cu un interval lips din dosarul lui de serviciu i cu nite
dosare disprute de la Biroul Federal de Investigaii. i
undeva, n toat porcria asta, se afl soia lui MacAndrew.
Nu-mi dau seama ce-ar mai trebui scos la iveal, dar ai face
mai bine s-mi spui. Fiindc eu o s aflu oricum. n toat
povestea asta e implicat o femeie, pe care o iubesc i n-o s
mai las pe nici unul dintre voi s continuai n felul sta.
nceteaz cu minciunile, Ramirez! Spune-mi adevrul!
Generalul reacion de parc ar fi fost dintr-o dat
imobilizat de un foc de arm. Corpul i deveni rigid, oapta
uiertoare:
Intervalul lips din dosarul lui. Cum ai aflat? N-ai
menionat treaba asta. N-aveai dreptul... M-ai nelat. ncepu
s strige. N-aveai dreptul s faci asta! Nu poi nelege! Noi
am neles. Am ncercat!
Ce s-a ntmplat la Chasong?
Ramirez nchise ochii.
A fost un mcel inutil. S-au dat ordine greite... E-att
de mult de-atunci. Las-o balt!


374
Chancellor se ridic din fotoliu i-l privi pe general.
Nu. Pentru c ncep s neleg. Cred c Chasong a fost
cea mai mare muamalizare militar din istoria acestei ri.
i undeva, cumva, apare n acele dosare. Cred c, dup
atia ani, MacAndrew nu mai putea tri cu gndul sta.
Pn la urm avea s vorbeasc. Aa c v-ai adunat cu toii
i v-ai dus dup el, fiindc nu suportai ideea ca el s dea
totul n vileag.
Ramirez deschise ochii.
Nu-i adevrat. Pentru numele lui Dumnezeu, las-o
balt!
Nu-i adevrat? zise Peter calm. Te simi att de vinovat
nct afiezi o corectitudine foarte suspect, domnule general,
mi plceai mai mult la Arlington; acolo, furia dumitale era
sincer. Ascunzi ceva, poate de dumneata nsui, nu-mi dau
seama. Dar tiu c o s aflu ce semnificaie are Chasong.
Atunci, s aib Dumnezeu mil de sufletul dumitale,
opti generalul de brigad Pablo Ramirez.

Chancellor mergea grbit prin holul grii centrale,
ndreptndu-se ctre poarta Amtrak. Era trecut de ora dou
dimineaa; i nu se vedeau dect civa cltori. Din loc n
loc, se zreau btrni prbuii pe bncile lungi, ce ncercau
s scape de frigul nopii de decembrie. Un btrn schi
gestul de a se ridica n capul oaselor, observndu-l pe Peter,
care se grbea spre poart. Poate c i tulburase un vis
despre ceva ce n-avea s se ntmple niciodat.
Trebuia s iueasc pasul. Pn la ora ase, nu mai
exista alt tren spre Quantico. Voia s ajung ct mai repede
la Alison s vorbeasc cu ea, s-i mprospteze amintirile.
Trebuia s i doarm; ca s se refac nainte de a duce la
bun sfrit lucrurile pe care i le propusese. ncepea s se
contureze un plan. i fusese sugerat de remarca
ntmpltoare a lui Ramirez: la Chasong... au luptat sute de
veterani din spitale.


375
Peter se duse spre centrul unui vagon pustiu i se
strecur pe scaunul de lng fereastr, observndu-i
imaginea reflectat n geam. Dei era ntunecat i ceoas,
se vedea clar faa supt, din cauza oboselii. De pe peron se
auzea o voce mecanic vorbind ntr-un difuzor. Chancellor
nchise ochii epuizat, n timp ce roile ncepeau s se nvrt
din ce n ce mai repede intrnd ntr-un ritm hipnotic.
Auzi pai nbuii n spatele lui, pe culoar, acoperind
zgomotul roilor de tren. Presupuse c era controlorul, aa c
nu deschise ochii, ateptnd s i se cear biletul.
Nu auzi nici o solicitare. Paii se opriser. Peter deschise
ochii i se ntoarse.
Totul se petrecu fulgertor. Faa bolnvicioas, palid,
din spatele lui, mpuctura nbuit, explozia de lng el.
Omul aflat la nici un metru distan ncercase s-l ucid!
Chancellor sri de pe banchet, se arcui n aer i ntinse
minile spre degetele osoase care ineau arma. Btrnul
ncerc s-o ridice, s nfig eava pistolului n abdomenul lui
Peter. Chancellor izbi ncheietura subire de braul metalic al
banchetei; arma czu pe culoar, iar Peter se rsuci din nou,
aruncndu-se ntre banchete, acoperind arma, apoi vr
mna pe dedesubt i nha pistolul. Sri n picioare;
btrnul ncepu s fug spre captul vagonului. Chancellor
sri spre el, nfcndu-l cu o mn. l oblig s se opreasc,
mpingndu-l la marginea unei banchete.
Bromley!
Ucigaule de copii!
Eti un nebun blestemat!
Peter se ntoarse, imobilizndu-l pe Bromley lng
bancheta din vagonul pustiu. Unde era conductorul? El ar fi
putut s opreasc trenul i s cheme poliia! Apoi se rzgndi;
avea nevoie de poliie?
Cum a putut s fac aa ceva? Btrnul scncea,
rostind cu amrciune cuvintele printre lacrimi. Cum de i-a
spus dumitale?


376
Ce tot ndrugi acolo?!
Un singur om tia. St. Claire... Munro St. Ciaire.
Credeam c e un nobil, un om de onoare. Peter i ddu
drumul, incapabil s-i ascund surpriza. Munro St. Claire.
Un nume din trecut, dar mereu prezent. Omul rspunztor
de tot ce se ntmplase din momentul incidentului de la Park
Forest.
De tot?
O, Doamne...
Pe Venice l cunoti... i pe Bravo, dar nu e Bravo! n nici
un caz Bravo! tefan Varak.
Un nobil, un om de onoare. Paul Bromley.
Al cincilea om. Bravo.
Munro St. Claire.
n mintea lui Chancellor se nvolburau norii; durerea i
revenise n tmple. l privi neajutorat, incapabil s se mite,
incapabil s-l opreasc pe btrnul care alerg spre ua
metalic dintre vagoane, apoi trase de ea. n clipa urmtoare
se auzi izbitura altei ui i un teribil curent de aer, mpreun
cu sunetul amplificat al roilor pe inele de dedesubt.
Urm un ipt de durere, poate de curaj oricum, era de
moarte. Bromley se aruncase n noapte.
Iar Peter Chancellor nu mai avea linite.
Munro St. Claire.
Bravo.
CAPITOLUL TREIZECI
axiul din Quantico iei de pe autostrad, o lu spre
golf i trecu printre stlpii de piatr ai porii
motelului Pinii. Era un loc izolat fa de alte T


377
construcii din zon. Nu existau cldiri nvecinate doar
ziduri nalte de piatr motelul propriu-zis lsnd impresia
c se nal direct din ap.
Peter cobor i plti oferului cursa, n lumina
strlucitoare de ia intrare. Peste tot erau reflectoare. Taxiul
plec; Chancellor se ntoarse i pomi spre uile largi, n stil
colonial.
Rmi acolo unde te afli! Nu mica minile!
Chancellor nghe; comenzile aspre veniser dinspre
ntunecimea din spatele reflectoarelor, n stnga aleii ce
ducea spre intrare.
Ce vrei?
ntoarce-te spre mine, ordon omul din umbr. ncet!
Dumneata eti. Nu eram sigur.
Cine eti?
Nu unul dintre maniaci. Du-te nuntru i ntreab de
domnul Morgan.
Morgan?
Domnul Anthony Morgan. Vei fi condus la camera lui.
Rencepea nebunia. Anthony Morgan! Se supuse
instruciunilor de neneles i intr n hol. Se apropie de
biroul recepiei; un brbat nalt, musculos apru n spatele
ghieului. Zpcit, Chancellor ntreb de domnul Anthony
Morgan.
Funcionarul ddu din cap. Ochii lui limpezi exprimau
ceva mai mult dect inteligen; din ntreaga sa atitudine se
degaja un aer conspirativ. Aps pe butonul unei sonerii.
Dup cteva clipe, apru un comisionar n uniform; i el era
nalt i bine cldit.
Du-l pe acest domn la camera apte, te rog.
Peter l urm pe omul n uniform, pind pe covorul
unui hol. La captul ndeprtat al coridorului, o fereastr
ddea spre aleea golfului. Lui Chancellor i se pru c avea un
grilaj de fier. Ajunser la ua cu numrul apte; comisionarul
btu ncet.


378
Da, zise o voce n spatele uii.
Indicativ unu, spuse ncet brbatul nalt.
Patru, rspunse vocea.
apte.
Treisprezece.
Zece.
Terminat, zise brbatul nevzut.
Fu tras un zvor i ua se deschise. Silueta lui OBrien se
profila n lumina slab a unei camere de zi confortabile.
Ddu din cap spre comisionar i-l chem pe Chancellor
nuntru. Peter l vzu punndu-i pistolul n toc.
Unde-i ea? ntreb imediat Peter.
t. Omul de la FBI nchise ua, cu un deget la buze.
A aipit acum douzeci de minute. N-a reuit s doarm; era
foarte ngrijorat.
Undee?
n dormitor. Nu-i face probleme; ferestrele dinspre golf
sunt asigurate electronic, au grilaj i geamuri incasabile. Nu
poate ajunge nimeni la ea. Las-o n pace; noi o s stm de
vorb.
Vreau s-o vd!
OBrien ncuviin.
Bine. Du-te. S nu faci zgomot.
Chancellor ntredeschise ua. O veioz era aprins. Alison
sttea ntins pe pat, nvelit cu o ptur. Lumina cdea pe
chipul ei frumos. Respira profund. Aipise de douzeci de
minute. Avea s-o mai lase s doarm puin. Ce inteniona el
s fac i-ar fi reuit mai uor dac Alison era aproape
epuizat.
nchise ua.
Exist o ni unde se poate pregti micul dejun, spuse
OBrien.
Camera de zi era mai mare dect crezuse Peter. Spre est,
dincolo de un glasvand, se afla o mas rotund, lng o
fereastr ce ddea spre golf. Peter vedea acum clar grilajul


379
din spatele geamului. Acolo se gsea o mic buctrie. Pe
maina de gtit era o can cu cafea; OBrien lu dou ceti
de pe o poli i le umplu.
Peter se aez.
Nu-i chiar un motel obinuit, nu?
OBrien zmbi.
Dar are un restaurant grozav. Foarte apreciat de lumea
bun.
Exist un proprietar? CIA?
Rspunsul e da la prima ntrebare. Nu, la a doua.
Aparine Serviciului de Informaii al Marinei.
i oamenii de afar? Recepionerul, comisionarul. Cine
sunt?
i-a spus Varak. Nu suntem muli, dar ne cunoatem
unii pe alii. i ne ajutm reciproc. OBrien bu din ceac,
mi pare ru c te-am ncurcat cu numele lui Morgan, ns
am avut un motiv.
Care?
n zori, dumneata i cu fata vei pleca de-aici, dar
Morgan va rmne nregistrat. Dac te-au urmrit pn aici,
numele Morgan nregistrat la recepie o s le spun ceva. Se
vor duce la camera apte, iar noi o s tim unde se afl.
Credeam c le-ai luat urma maniacilor. Peter i bu
cafeaua, privindu-l cu atenie pe OBrien.
Doar unora dintre ei, rspunse agentul. Eti pregtit
s vorbim?
Peste un minut. Durerea de cap i se atenuase, dar nu
dispruse. Avea nevoie de un scurt rgaz; voia s gndeasc
limpede. i mulumesc c ai avut grij de ea.
Pentru puin. Am o nepoat cam de vrsta ei fiica
fratelui meu. Seamn foarte mult. Amndou au o privire
limpede, plcut. Nu sunt doar drgue, nelegi?
neleg. Durerea aproape c-i trecuse. Ce nsemnau
numerele alea rostite la u?
Omul de la FBI zmbi.


380
Un truc rsuflat, dar eficient. Nu prea diferit de ceea ce
citeti n romanele de spionaj: n principiu, e vorba de
progresii i coordonare. Se pare c voi, scriitorii, nu
cunoatei lucrul sta.
Despre ce e vorba?
Un cod de baz, cu un numr. Cel care rspunde
adaug alt numr, iar legtura lui asociaz acel numr cu o
alt cifr n plus sau n minus. Trebuie s rspund al
naibii de repede.
i dac nu rspunde?
Ai vzut c scosesem pistolul. Nu l-am folosit niciodat
ntr-o situaie ca asta, ns n-a fi ezitat. L-a fi mpucat
prin u.
Chancellor puse ceaca de cafea pe mas.
Acum o s discutm.
Bine. Ce s-a ntmplat?
Bromley m-a urmrit n tren. A ncercat s m ucid.
Am fost norocos, dar el, nu. A fugit de lng mine i s-a
aruncat din tren.
Bromley? E imposibil!
Peter vr mna n buzunar i scoase revolverul pe care-l
luase din tren.
Cu sta s-a tras ntr-o banchet de la mijlocul celui
de-al treilea sau al patrulea vagon al trenului de ora dou de
la Washington.
OBrien se ridic din fotoliu i se duse la un telefon din
buctrie. n timp ce forma numrul, vorbea.
Omul care-l supraveghea pe Bromley avea o misiune
oficial. Putem s-l verificm imediat. Agentul aborda un ton
profesional. La securitate. Supraveghere, zona Washington,
ofierul OBrien... Da, Chet, eu sunt. Mulumesc. F-mi
legtura, te rog... Sunt OBrien. Avem un agent special care
se ocup de un subiect numit Bromley. La hotelul Olympic,
n centru. Gsete-l, te rog. Chiar acum. OBrien acoperi
microfonul cu mna i se ntoarse ctre Chancellor. Te-ai


381
ntors la hotel? Ai spus cuiva lui Ramirez, oricui c o s iei
trenul?
Nu.
oferului de taxi?
Am luat un taxi de la nou i jumtate. M-a dus la
Bethesda i m-a ateptat. Nu tia c o s m ntorc la gara
central.
Iisuse, nu... Da, da, ce e? Nu poi? Ochii agentului se
ngustar n timp ce vorbea la telefon. Nu rspunde nimeni?
Trimite imediat ntriri la Olympic. Verific la poliie i
cheam-i n ajutor. Omul sta ar putea avea necazuri. O s
sun mai trziu.
OBrien nchise; i se citea stupefacia pe fa.
Ce crezi c s-a ntmplat? ntreb Peter.
Nu tiu. Doar doi oameni tiau. Fata i cu mine.
Agentul l privi pe Chancellor.
Stai puin. Dac eti...
Nu sunt, interveni OBrien. Ea a fost tot timpul cu
mine.
N-a folosit telefonul; trebuia s vorbeasc prin centrala de
aici.
Dar oamenii de afar? Cei care se pricep la progresii?
n nici un caz. Am ateptat pn cnd a plecat ultimul
tren nainte de a spune cuiva c s-ar putea s apari. i nici
atunci n-am fcut precizri. Nu m nelege greit, am
deplin ncredere n ei. Dar e preferabil s fie ct mai puini
oameni rspunztori. Agentul se ntoarse ncet la mas;
brusc, i duse mna la frunte. Sfnt Fecioar, s-ar putea ca
eu s fiu de vin! La ieirea din Hay-Adams, cnd ne-am suit
n main. Ea era suprat; atunci i-am spus. Probabil c el
pndea pe alee, lng zid. n umbr.
Ce vrei s spui?
OBrien se aez, obosit i dezgustat.
Bromley tia unde stteai; te-ar fi putut atepta n faa
hotelului, spernd s te mpute de aproape. Dac-i aa, e


382
foarte probabil s m fi auzit. Cred c trebuie s-mi cer scuze
fiindc erai pe cale s fii ucis din cauza mea.
E o scuz pe care nu prea-mi vine s o accept.
Nu te condamn. Ce e cu acest Ramirez? De ce te-ai dus
s-l vezi?
Trecerea de la Bromley la Ramirez era prea rapid pentru
Peter. Avu nevoie de cteva secunde ca s nlture din minte
imaginea btrnului bolnav. Dar se hotrse. Avea s-i
spun totul omului de la FBI. Vr mna n buzunar i
scoase bucata de hrtie ptat de snge, cu numele scrise pe
ea.
Varak avea dreptate. Spunea c Chasong e cheia.
De asta ai ezitat la telefon, nu? ntreb OBrien. Din
cauza lui MacAndrew i a fiicei sale. Ramirez a fost la
Chasong?
Chancellor ncuviin.
Sunt sigur. Toi ascund ceva. Cred c e vorba de
muamalizarea unei afaceri de proporii. Chiar i dup
douzeci i doi de ani, sunt speriai de moarte. Dar sta-i
doar nceputul. Orice s-ar afla n spatele Chasongului ne va
conduce la unul dintre aceti patru oameni. Chancellor i
ntinse hrtia lui OBrien.
Agentul citi numele i pli.
Dumnezeule! Ai idee cine sunt oamenii tia?
Sigur. Exist i un al cincilea om, dar Varak n-a vrut
s-l numeasc. Avea un mare respect pentru el i nu voia s
fie afectat. Dup prerea lui, al cincilea om era manipulat,
nefiind deloc implicat.
M ntreb cine o fi.
Eu tiu despre cine e vorba.
Eti plin de surprize.
Am aflat de la Bromley, dar el mi-a comunicat fr s
vrea acest lucru. Vezi dumneata, eu l-am cunoscut pe acel
om. Cu muli ani n urm. A luat o decizie ntr-o problem


383
de-a mea. i datorez multe. Dac insiti, i dau numele lui,
ns a prefera s-l vd eu mai nti.
OBrien se gndi.
Foarte bine. Mi se pare corect. Dar cu condiia s
accepi o opiune de sprijin.
Fii mai explicit.
Scrii numele omului pe o foaie de hrtie i i-o dai unui
avocat, care mi-o va nmna mie dup o perioad de timp
rezonabil de scurt.
De ce?
n caz c al cincilea om te va ucide.
Chancellor se uit n ochii agentului. OBrien nu glumea
deloc.
Mi se pare corect.
S vorbim despre Ramirez. Spune-mi tot ce-a zis;
descrie-mi fiecare reacie pe care i-o aminteti. Care era
relaia lui cu MacAndrew? Cu Chasong? Cum ai aflat? i mai
nti, cum ai ajuns la el?
Am vzut ceva la Cimitirul Arlington i mi-a mai spus
i Varak nite lucruri. Am pus cap la cap cele dou aspecte;
numete-o, dac vrei, o intuiie educat... sau poate c se
potrivete cu ceva ce-am scris eu. Nu tiu. Numai c n-am
crezut c greesc prea tare. Aa a fost.
Lui Chancellor i trebuir mai puin de zece minute ca s
povesteasc totul. n timpul relatrii, Peter l observa pe
Quinn OBrien nregistrnd anumite date n minte, la fel cum
fcuse cu o noapte n urm la Washington.
Deocamdat s-l lsm la o parte pe Ramirez i s ne
ntoarcem la Varak. El a fcut legtura dintre Chasong i
unul dintre aceti patru oameni de pe list deoarece s-au
scurs anumite informaii care nu puteau proveni dect de la
unul dintre ei. E corect?
Da. El a lucrat pentru ei. Le furniza informaii.
i a mai spus c a auzit vorbindu-se o limb
necunoscut. Se pare c tia mai multe.


384
Cred c vreo apte, admise OBrien.
El susinea c cei care l-au dus la casa de pe Thirty-
fifth Street tiau c el nu putea s neleag ce spuneau.
Trebuie s-l fi cunoscut pe el. Din nou, unul dintre cei patru
oameni. Toi l tiau, i apreciau pregtirea.
O alt legtur. A reuit mcar s identifice zona
lingvistic? Oriental, central-european?
N-a spus. Zicea doar c, atunci cnd se pronuna
numele Chasong, era rostit cu fanatism, repetat cu fanatism.
Ceea ce ar putea nsemna c Chasong a devenit un fel
de cult.
Un cult?
S ne ntoarcem la Ramirez. El a confirmat mcelul, a
admis c au existat erori de comand?
Da.
Dar i spusese deja c problema fusese investigat de
inspectorul general, c pierderile au fost atribuite unor fore
neateptate ale inamicului, care s-a dovedit superior sub
aspectul numrului de trupe i al armamentului.
Minea.
n legtur cu investigaia? M ndoiesc. OBrien se
ridic i mai turn cafea.
Atunci cu privire la rezultatele ei, spuse Peter.
i de asta m ndoiesc. Ai putea foarte uor s le
verifici i dumneata.
Unde vrei s ajungi?
La o succesiune logic de idei. Sunt avocat, i
aminteti? Agentul puse cana pe maina de gtit i se
ntoarse la mas. Ramirez i-a vorbit fr nici o ezitare despre
investigaia inspectorului general. Presupunea c o s accepi
concluziile ei, n cazul n care le-ai fi verificat. Apoi, cteva
minute mai trziu, i modific atitudinea. Dintr-o dat, nu
mai e sigur c o s fii de acord cu ele, iar asta l ngrijoreaz.
De fapt, te roag s-o lai balt. Trebuie s-i fi dat dumneata
vreun motiv s se rzgndeasc. Ce i-ai spus?


385
L-am acuzat. I-am zis c era vorba despre o
muamalizare.
Dar de ce anume l-ai acuzat? Ce muamalizau ei? Nu
i-ai spus fiindc nu tii. Ce dracu, acuzaiile de genul sta
fac obiectul unei investigaii. Nu-i era fric de asta. A fost
altceva. Gndete-te!
Chancellor fcu un efort de concentrare.
I-am spus c-l ura pe MacAndrew; c nghea la auzul
cuvntului Chasong, care trebuie s fi avut legtur cu
demisia lui MacAndrew, cu intervalul lips din dosarul lui de
serviciu, cu dosarele disprute. C el adic Ramirez
minea i ncerca s se eschiveze. C el i alii se uniser
fiindc erau speriai de moarte...
De Chasong, complet Quinn OBrien. S recapitulm!
Ce anume i-ai spus despre Chasong?
C MacAndrew era implicat! Din cauza asta
demisionase, fiindc avea de gnd s dea totul n vileag. C
informaia despre muamalizare figura n dosarele disprute
ale FBI-ului. De aceea fusese ucis.
Asta-i tot ce i-ai spus?
Iisuse, ncerc s-mi amintesc.
Calmeaz-te. Puse mna pe braul lui Peter. Uneori cea
mai important dovad se afl chiar sub nasul nostru i noi
n-o vedem. Cutm att de concentrai amnuntele, nct nu
vedem ceea ce era evident.
Ceea ce era evident. Vorbe ntotdeauna se rosteau vorbe.
Modul nefiresc n care ele pot s dea natere unei imagini
sau idei, s strneasc o amintire amintirea unui licr
scurt de recunoatere n ochii unui general nspimntat.
A unei afirmaii fcute de un muribund: Nu el. Ea! Ea e
momeala. Peter se uit printre ipcile subiri, delicate ale
glasvandului. Privea spre ua camerei lui Alison. Se ntoarse
ctre OBrien.
O, Doamne, asta e, zise el ncet.
Ce?


386
Soia lui MacAndrew.
CAPITOLUL TREIZECI I UNU
gentul special Carroll Quinlan OBrien fu de acord
c trebuia s plece. n spatele acelei ui urma s
se discute subiecte strict confideniale.
n plus, avea treab. Existau patru oameni celebri, despre
care trebuia s afle mai multe i o ndeprtat regiune
deluroas din Coreea care fusese, cu dou decenii n urm,
teritoriul unui masacru. Urma s se nvrt nite roi, ca s
poat fi dezgropate informaiile.
Peter intr n dormitor, netiind cum avea s nceap, dar
fiind sigur c trebuia s-o fac. La auzul zgomotului, Alison se
mic, mutndu-i capul de pe o parte pe alta. Deschise ochii
oarecum surprins i pre de o clip, fix cu privirea tavanul.
Bun, zise Chancellor cu blndee.
Alison se ridic n capul oaselor, cu rsuflarea tiat.
Peter! Eti aici!
El se duse repede spre pat i se aez pe marginea lui,
mbrind-o.
Totul e n regul, zise Chancellor, apoi se gndi la
prinii ei. De cte ori l auzise Alison pe tatl ei spunndu-i
aceste cuvinte femeii dezechilibrate care fusese mama ei?
Am fost foarte speriat. Alison i lu faa n mini.
Ochii ei mari, cprui se uitar ntr-ai lui, cutnd urme de
suferin.
Chipul ei exprima o vie preocupare. Era cea mai
frumoas femeie pe care o cunoscuse vreodat, o bun parte
din aceast frumusee venind dinluntrul ei..
A


387
Nu tiu! S-ar putea s fiu foarte departe de esena
problemei, dar nu m pot opri s gndesc. O mie nou sute
cincizeci... Tokyo. Coreea. Naionalitii chinezi au desfurat
trupe n afara granielor rii, au rtcit pe-acolo n libertate,
a zice. i dac-i aa, puteau fi infiltrai. Orientalii se pot
deosebi ntre ei; occidentalii nu fac nici o distincie. E posibil
ca mama ta s fi fost racolat? Soia unuia dintre marii
comandani americani din Coreea, racolat i cumva
compromis deoarece prinii ei erau n China. Pn cnd
ceva a plesnit. Ce s-a ntmplat acum douzeci i doi de ani?
Alison rosti cuvintele ndurerat:
Totul a nceput cu mai multe luni n urm. Cnd am
ajuns prima oar la Tokyo. A nceput treptat s se piard.
Cum adic s se piard?
Eu i spuneam ceva, iar ea se uita la mine, dar nu m
auzea. Apoi se ntorcea fr s-mi rspund i ieea din
camer, cntnd fragmente de lagre.
Am auzit unul la casa din Rockville. Cnta un lagr
vechi. Let it snow.
Asta a venit mai trziu. Fcea fixaie pentru un cntec
i l fredona luni de zile. Tot timpul.
Mama ta era alcoolic?
Bea, dar nu cred asta: cel puin nu atunci.
i aminteti de ea foarte bine, zise Peter ncet.
Alison l privi.
Mai mult dect tia tatl meu i mai puin dect crezi
tu.
El accept reproul.
Continu, spuse el cu blndee. ncepuse s se piard.
tia cineva? S-au luat msuri?
Iritat, Alison ntinse mna dup alt igar.
Presupun c eu am fost motivul pentru care s-a fcut
ceva. nelegi, nu aveai cu cine s vorbeti. Servitorii erau cu
toii japonezi. Nu ne clcau pragul dect soiile de militari; nu
poi vorbi cu soiile militarilor despre mama ta.


388
Deci erai singur. Un copil.
Eram singur. Nu tiam cum s fac fa situaiei. Apoi
au nceput telefoanele nocturne. Ea se mbrca i pleca,
uneori cu acea privire rtcit, iar eu nu tiam dac avea s
se mai ntoarc vreodat. ntr-o sear, a sunat tatl meu din
Coreea. Ea era ntotdeauna acas cnd telefona el; tata
trebuia s-i lase scrise ziua i ora. Dar n seara aia plecase,
aa c, fr s vreau, i-am spus totul. Dup cteva zile, el a
venit la Tokyo.
Cum a reacionat tatl tu?
Nu-mi amintesc. Eram fericit c-l vedeam. tiam doar
c totul avea s fie n regul.
i a fost?
Situaia s-a normalizat pentru o vreme; aa a spune
acum. Un medic militar a nceput s vin pe la noi. Apoi el
i-a adus i pe alii, care o luau cu ei pentru mai multe
ceasuri, la cteva zile o dat. Telefoanele nocturne au ncetat,
iar ea nu mai ieea noaptea.
De ce spui s-a normalizat pentru o vreme? Lucrurile
au luat iari o ntorstur proast?
i ochii ei aprur lacrimi.
Pe neateptate. i-a pierdut minile dintr-o dat. S-a
ntmplat spre sfritul unei zile nsorite; tocmai venisem de
la coal. Ea ipa. Alungase servitorii din cas; btea cmpii,
sprgea tot ce-i cdea n mn. Apoi a dat cu ochii de mine.
N-am vzut n viaa mea o asemenea privire. De parc m-ar fi
iubit pre de o clip, apoi m-ar fi detestat i pe urm s-ar fi
nspimntat la vederea mea. Alison i duse mna la gur;
tremura... Continuarea o spuse n oapt. Apoi mama a venit
la mine. Era cumplit. Avea n mn un cuit de buctrie. M-
a nhat de gt; voia s-mi nfig cuitul n burt. Tot
ncerca s m taie. I-am prins ncheietura minii i-am
nceput s ip. Voia s m omoare! O, Doamne! Voia s m
omoare!


389
Alison czu pe o parte, cu trupul cuprins de spasme, cu
chipul pmntiu. Peter ntinse minile i-o strnse n brae,
legnnd-o. N-o putea lsa s pun capt relatrii.
ncearc, te rog, s-i aminteti. Cnd ai intrat n cas,
cnd ai vzut-o, ce ipa? Ce spunea?
Alison se trase din braele lui i se sprijini de captul
patului, cu ochii nchii, cu faa scldat de lacrimi. Dar nu
mai plngea.
Nu tiu.
Amintete-i!
Nu pot! N-o nelegeam! Deschise ochii i-l privi cu
atenie. Amndoi pricepur.
Fiindc vorbea o limb strin. Peter rostise cuvintele
rspicat. Strigase ceva n limba chinez. Mama ta, care
petrecuse patru ani n provinciile Po Hai, care vorbea
chinezete, ipa la tine n limba chinez.
Alison ncuviin:
Da.
Nu se rspunsese ns la adevrata ntrebare; Chancellor
nelese asta. De ce i-ar fi atacat mama fiica? Vreme de
cteva clipe, Peter i ls gndurile s rtceasc,
amintindu-i vag sutele de pagini pe care le scrisese, n care
conflicte iraionale duseser la teribile acte de violen. El nu
era psiholog; trebuia s gndeasc n termeni mai simpli.
Infanticidul schizofrenic, complexul Medeei acestea nu erau
concepte pe care s le examineze, chiar dac ar fi putut.
Rspunsul se afla altundeva, n nite descrieri mai precise...
Descrieri? O femeie nebun n criz, dezechilibrat, cu o
privire fix. Privire fix. O dup-amiaz trzie. Soare
strlucitor. Mai toate casele din Japonia erau luminoase i
aerisite. Soarele btnd n ferestre. Un copil intrnd pe u.
Peter lu mna copilului.
Strduiete-te s-i aminteti cu ce erai mbrcat.


390
Nu e greu. Purtam aceleai lucruri n fiecare zi.
Rochiile erau considerate lipsite de modestie. Eram
mbrcat n uniforma colii: pantaloni scuri, largi i jachete.
Peter i ntoarse privirea. O uniform. Se uit apoi la ea.
Aveai prul lung sau scurt?
n perioada aia?
n ziua aia. Cnd te-a vzut mama ta intrnd pe u n
dup-amiaza aia.
Purtam o apc, ca toi copiii i aveam de obicei prul
scurt.
Asta era! i zise Peter. O femeie dezechilibrat n criz,
soarele btnd n ferestre, poate i n cadrul uii; apare o
siluet purtnd o uniform.
Lu i cealalt mn a lui Alison.
Nu pe tine te-a vzut.
Ce?
Mama ta nu te-a vzut pe tine. Asta semnific Chasong.
i explic paharul spart, cmaa de noapte sub cuvintele
scrise pe peretele din biroul tatlui tu, privirea lui Ramirez
atunci cnd am pomenit de mama ta.
Cum adic, nu pe mine m-a vzut? Eram acolo!
Dar nu te-a vzut pe tine. A vzut o uniform. Asta-i
tot ce-a vzut.
Alison i duse mna la gur, cu un amestec de team i
curiozitate.
O uniform? Ramirez? Ai fost la Ramirez?
Sunt multe lucruri pe care nu i le pot spune, fiindc
nici eu nu le cunosc, dar ne apropiem de adevr. Ofierii erau
plimbai de colo-colo, ntre cmpul de lupt din Coreea i
centrele de comand din Tokyo. Asta se tie. Spui c mama
ta ieea deseori noaptea. Aici se ntrevede o semnificaie,
Alison.
Vrei s spui c era o trf. C se prostitua ca s obin
informaii!


391
Spun c s-ar putea s fi fost obligat la nite acte care
i-au afectat echilibrul nervos. So i tat. Pe de o parte, soul
ei, un strlucit comandant de pe front; pe de alta, un tat
adorat. inut prizonier n China. Ce putea s fac?
Alison i ridic ochii n tavan. Pricepea din nou; era un
conflict cu care se putea identifica.
Nu vreau s mai continuu. Prefer s nu tiu nimic.
Trebuie. Ce s-a ntmplat dup ce-ai fost atacat?
Am fugit afar. Unul dintre servitori era acolo; el a
sunat la poliie din casa vecin. M-a dus acolo, iar eu am
ateptat... am ateptat pn cnd familia aia japonez a
nceput s m priveasc de parc a fi fost ciumat. Pe urm
a venit o patrul a poliiei militare i m-a dus la baz. Am
stat la soia unui colonel cteva zile, pn cnd s-a ntors
tatl meu.
i apoi? i-ai vzut mama?
Dup vreo sptmn, cred. E greu s-mi amintesc
exact. S-a ntors acas cu o infirmier. De-atunci n-a mai
rmas niciodat fr infirmier sau nsoitor.
Cum era?
Retras.
i s-a prut tot timpul tulburat?
E greu de spus. Era mai mult dect o cdere nervoas;
pentru mine e limpede acum. Dar pe-atunci putea s-i vin
n fire suficient ct s se comporte normal.
Pe-atunci?
Cnd s-a ntors de la spital prima dat. Cu infirmiera.
Nu i a doua oar.
Vorbete-mi despre a doua oar.
Alison clipi. Amintirea era, evident, la fel de dureroas ca
i imaginea violent a atacului mamei sale.
S-au fcut pregtiri ca s m ntorc n America, la
prinii tatlui meu. Cum spuneam, mama era calm,
retras.


392
Trei infirmiere fceau cu schimbul la interval de opt ore;
nu rmnea niciodat singur. Tatl meu trebuia s se
ntoarc n Coreea. A plecat, creznd c situaia era sub
control. Soiile altor ofieri urmau s vin la noi s-o vad pe
mama, s ne duc pe amndou la picnicuri, s-o ia pe mama
la cumprturi n cte-o dup-amiaz genul sta de lucruri.
Toat lumea era foarte amabil. Chiar prea amabil. Vezi tu,
bolnavii mintal seamn cu alcoolicii. Dac sunt stpnii de
o obsesie, dac vor s distrag atenia, se prefac dintr-o dat
c sunt normali; zmbesc, rd i mint convingtor. Apoi,
cnd te atepi mai puin, dispar. Asta cred c s-a ntmplat.
Crezi? Nu eti sigur?
Nu. Mi-au spus c fusese scoas din ap. C sttuse
sub ap att de mult timp nct au crezut c murise. Eu
eram un copil, aa mi s-a prut plauzibil explicaia. n acea
zi mama fusese invitat pe plaja Funabashi. Era duminic,
dar eu nu m simeam bine, aa c am rmas acas. Apoi,
dup-amiaz a nceput s sune telefonul. Era acas mama?
Se ntorsese?
Primele cteva telefoane erau de la femei care o luaser la
Funabashi, dar nu voiau ca eu s tiu. Se ddeau drept
altcineva, probabil ca s nu m sperie. Doi ofieri au venit cu
maina acas la noi. Erau nervoi, agitai, dar nici ei nu
voiau s-mi spun nimic. M-am dus n camera mea;
nelegeam c se ntmplase ceva i nu doream dect s-mi
vd tatl.
Din nou i ddur lacrimile. Peter o lu de mini i-i vorbi
cu blndee:
Continu.
A fost ceva cumplit. Linitea nopii a fost tulburat de
ipete. Apoi s-au auzit automobile, sirene i roi scrnind pe
strad. M-am dat jos din pat, m-am dus la u i am
deschis-o.
Camera mea se afla pe palierul de deasupra holului. La
parter, casa prea nesat de americani cei mai muli


393
militari, dar i civili. Poate c nu erau mai mult de zece
oameni, dar toi se agitau, vorbeau la telefon, foloseau staii
portabile de radio.
Apoi, ua din fa s-a deschis i ea a fost adus nuntru.
Pe o targ. Era acoperit cu un cearaf ptat de snge. Avea
ochii larg deschii i privea n gol, de parc ar fi fost moart.
La colurile gurii avea dre de snge care i se prelingeau de
pe brbie pe gt. Atunci cnd targa a trecut pe sub o lamp,
ea a nceput s se zbat ipnd, sucindu-i capul ntr-o parte
i-n alta, zvrcolindu-se sub chingile cu care era legat. Eu
am strigat i am cobort n fug scrile, dar un maior un
frumos maior negru, n-o s uit niciodat m-a oprit, m-a
luat n brae i mi-a spus c totul o s fie n regul. Nu voia
s m lase lng ea, nu atunci. i avea dreptate mama era
n criz i nu m-ar fi recunoscut. Brancardierii au lsat targa
pe podea, au dezlegat-o i au imobilizat-o. Un medic a rupt o
crp. Avea n mn un ac hipodermic; i-a administrat o
injecie i ea s-a calmat n cteva secunde. Eu plngeam. Am
ncercat s pun ntrebri, dar nimeni nu m asculta. Maiorul
m-a dus n camera mea i m-a aezat n pat. A stat cu mine
mult timp, ncercnd s m liniteasc, spunndu-mi c
avusese loc un accident i c mama o s se fac bine. Dar eu
tiam c nu era aa, c n-o s se mai nzdrveneasc
niciodat. Am fost dus la baza militar i am stat acolo
pn cnd a venit tata pentru ultima oar nainte de a ne
ntoarce acas, n America. Mai rmseser doar cteva luni
pn la ncheierea misiunii lui.
Chancellor o trase spre el.
E limpede c accidentul n-a fost provocat de un curent
submarin care s-o duc n larg. n primul rnd, pentru c au
adus-o acas, n-au internat-o ntr-un spital. Era o impostur
bine pus la punct, pe care te-ai prefcut c o crezi, dar n
realitate gndeai altceva. De ce te-ai prefcut atta amar de
vreme?
Alison opti:


394
Presupun c mi venea mai uor.
Fiindc i se ntiprise n memorie ncercarea ei de a te
omor? Pentru c a strigat la tine n limba chinez i tu nu
voiai s te gndeti la asta? Ai respins orice alt explicaie.
Buzele lui Alison tremurau.
Da.
Dar acum trebuie s nfruni situaia, nelegi, nu-i aa?
Nu mai poi fugi de ea. Asta se afl n dosarele lui Hoover.
Mama ta a colaborat cu chinezii. A fost responsabil de
mcelul de la Chasong.
O, Doamne...
N-a fcut nimic intenionat. Poate nici mcar contient.
Cu cteva luni n urm, cnd l-am vizitat pe tatl tu, iar
mama ta a cobort la parter, m-a vzut i-a nceput s ipe.
Eu am ncercat s m retrag n birou, ns tatl tu a strigat
la mine, spunndu-mi s m duc lng o veioz. Voia ca ea
s-mi vad faa, trsturile. Ea m-a observat, s-a calmat i-a
nceput s suspine. Cred c tatl tu ncercase s-i dea de
neles c nu eram un oriental. Dup toate probabilitile, n
acea dup amiaz de duminic n-a fost nicidecum vorba de
un accident. Presupun c a fost prins i torturat de
oamenii care o foloseau, oblignd-o s lucreze pentru ei. E
posibil ca mama ta s fi fost o femeie mai curajoas dect o
considerau alii. Poate c, pn la urm, ea le-a rezistat i a
suportat consecinele. Nebunia ei nu era congenital, Alison.
Pur i simplu, fusese scoas din mini.

Sttu cu ea aproape o or, pn cnd, dobort de
epuizare, Alison nchise ochii. Trecuse de ora cinci; afar,
cerul se lumina tot mai mult. n curnd avea s se fac
diminea. Peste cteva ceasuri, Quinn OBrien urma s-i
duc n alt loc sigur. i Peter simea nevoia s se odihneasc.
Dar mai nainte de asta, trebuia s tie dac ceea ce
credea el era adevrat. Trebuia s primeasc o confirmare i
numai un singur om i-o putea da. Ramirez.


395
Iei din dormitor i se ndrept spre telefon. Scotoci prin
buzunar pn cnd gsi peticul de hrtie pe care scrisese
numrul lui Ramirez. n mod sigur omul lui OBrien o s-i
intercepteze convorbirea din central, dar nu conta. n afara
adevrului, nimic nu mai conta.
Form numrul. I se rspunse aproape imediat.
Da, ce este?
Vocea era neclar din cauza somnului. Sau poate a
alcoolului.
Ramirez?
Cine e?
Chancellor. Am acum rspunsul, iar dumneata o s
mi-l confirmi. Dac ezii, dac mini, o s m duc direct la
editorul meu. El o s tie ce s fac.
i-am spus s nu te amesteci! Limba i se mpleticea;
militarul era beat.
Soia lui MacAndrew a intrat n legtur cu chinezii,
nu-i aa? Acum douzeci i doi de ani, le furniza informaii.
Ea e responsabil pentru ce s-a ntmplat la Chasong!
Nu! Da. Nu nelegi. Las-o balt!
Vreau adevrul!
Ramirez rmase pentru o clip tcut.
Au murit amndoi.
Ramirez!
O deprinseser cu drogurile. Era total dependent; nu
putea rezista dou zile fr o doz. Noi am aflat. Am ajutat-o.
Am fcut tot ce-am putut. Situaia se nrutise. Avea sens...
s procedm aa. Toi au fost de acord.
Ochii lui Peter se ngustar. Coarda distonant se auzi
din nou, mai tare i mai strident dect nainte.
Ai ajutat-o fiindc avea sens? Situaia se nrutea,
aa c avea cine tie ce afurisit de sens?
Toi au fost de acord. Vocea militarului de-abia se
auzea.


396
O, Doamne! N-ai ajutat-o, ai meninut-o n starea n
care se afla! I-ai furnizat droguri ca s putei transmite prin
ea informaiile pe care le voiai voi.
Situaia se nrutea. Yalu era...
Stai puin! Vrei s spui c MacAndrew a fost complice?
A permis s-i fie folosit soia n felul sta?
MacAndrew n-a tiut niciodat.
Lui Chancellor i se fcuse ru.
Totui, n ciuda tratamentului la care ai supus-o,
oroarea de la Chasong a avut loc, zise el. i n toi aceti ani,
MacAndrew a crezut c soia lui purta ntreaga rspundere.
Drogat, torturat, btut cu bestialitate, transformat n
trdtor de un duman care-i inea prinii n captivitate.
Ticloilor!
Ramirez rcni n telefon:
i el a fost un ticlos! S nu uii niciodat lucrul asta!
Ba chiar mai mult un uciga!
CAPITOLUL TREIZECI I DOI
i el a fost un ticlos! S nu uii niciodat lucrul sta!
Ba chiar mai mult un uciga! i el a fost un
ticlos!... un uciga! Cuvintele beivului rsunau n
urechile lui Chancellor. Privea peisajul de ar pe care-l
strbteau n vitez, stnd alturi de Alison pe bancheta din
spate a mainii oficiale i ncerca s neleag.
i el a fost un ticlos! Era lipsit de sens. MacAndrew i
soia lui fuseser nite victime. i manipulaser ambele fore
antagoniste femeia ajunsese o epav, iar generalul i tria
viaa cu o teribil fric de a nu fi dat n vileag.



397
i el a fost un ticlos!... un uciga! Dac Ramirez nelegea
prin asta faptul c MacAndrew devenise un comandant
iraional, cruia nu-i psa de costurile nimicirii unui inamic
ce-i distrusese soia, ticlos nu prea era termenul potrivit.
Cuitarul Mac aruncase sute, poate mii de oameni n braele
morii, ntr-o ncercare zadarnic de a se rzbuna. Raiunea
l prsise; nu mai conta dect rzbunarea.
Dac din aceste considerente Ramirez l eticheta pe
MacAndrew un ticlos, n-avea dect. Dar ceea ce-l nelinitea
profund pe Peter era imaginea tulbure a acestui nou
MacAndrew, a acestui ticlos i uciga. Nu se potrivea deloc
cu omul pe care-l cunoscuse Chancellor, militarul ce detesta
sincer rzboiul fiindc l cunotea prea bine. Sau poate c
tatl lui Alison alunecase doar temporar vreme de cteva
luni dintr-o via de om n propria lui nebunie.
Aadar, secretul de la Chasong era cunoscut. Dar cum
putea soia trdat, manipulat a lui MacAndrew s-i
conduc la unul dintre cei patru oameni de la lista lui Varak?
El era convins c, orice s-ar fi aflat n spatele Chasongului,
trebuia s-i conduc direct la deintorul dosarelor lui
Hoover. Dar cum?
Poate c Varak se nelase. Secretul fusese dezvluit, dar
nu ducea nicieri.
Maina oficial ajunse la o intersecie. n dreapta se afla o
staie de benzin; un singur automobil era parcat lng o
pomp. oferul de lng OBrien rsuci volanul i se apropie.
Ddu din cap spre OBrien i iei din main; omul de la
FBI trecu n spatele volanului. oferul se ndrept ctre
automobilul parcat. l salut pe brbatul dinuntru i se
aez pe scaunul din fa.
Or s mearg cu noi pn la Saint Michael, zise
OBrien.
Un minut mai trziu, erau din nou pe drum, maina din
spatele lor urtnrindu-i discret de la distan.
Unde e Saint Michael? ntreb Alison.


398
La sud de Annapolis, n Chesapeake. Putem folosi o
cas de-acolo. E curat. Vrei s vorbeti? Radioul e nchis;
nu exist benzi de magnetofon. Suntem singuri.
Peter nelese ce voia s spun Quinn.
S-a nregistrat convorbirea dintre Ramirez i mine?
Nu. S-a fcut doar o stenogram. Un singur exemplar;
e la mine n buzunar.
N-am avut timp s-i explic lui Alison, dar tie cte ceva.
Se ntoarse ctre ea. Mama ta a fost stimulat cu ajutorul
drogurilor probabil heroin de ctre chinezi. A devenit
dependent; asta era pierderea de care vorbeai. Au folosit-o
ca s adune fragmente de informaii. Micrile trupelor, fore
de lupt, rute de aprovizionare sute de amnunte pe care le
putea auzi de la ofierii cu care se ntlnea noaptea. Pe lng
asta, prinii ei erau inui ntr-o nchisoare din China. Cele
dou situaii aveau asupra ei un efect copleitor.
Ce oribil!... Alison privea pe geam.
M ndoiesc c numai ea fcea aa ceva, spuse Peter.
Sunt convios c mai erau i alii.
Eu tiu al naibii de bine lucrul sta, adug OBrien.
M tem c asta nu ne ajut, zise Alison. Tatl meu tia?
Asta l-ar fi dobort.
Tatl tu tia doar ce voia armata ca el s afle. Doar o
parte a adevrului, cea cu chinezii. Nu i s-a spus niciodat
restul.
Alison i ntoarse capul de la geam.
Ce rest?
Peter i lu mna.
Mai exista o conexiune. Cea a armatei. Ea a fost
manipulat, ca s le transmit chinezilor informaii selectate,
eronate.
Alison ncremeni, privindu-l int n ochi.
Cum?
Existau mai multe ci. S-i menin dependena de
droguri sau s-i administreze medicamente care i-ar fi sporit


399
durerile provocate de abstinen. Probabil c aa s-a
ntmplat; chinurile au condus-o direct la legtura iniial.
Cu informaiile pe care armata le dorea, transmise.
Alison i trase mna, nfuriat. nchise ochii, respirnd
adnc, cufundat n propria-i durere. Chancellor n-o atinse;
tria nite emoii numai ale ei.
Se ntoarse spre Peter.
F-i s plteasc, zise ea.
Acum tim ce nseamn Chasong, spuse Quinn
OBrien din fa. Dar unde ne duce asta?
Varak credea c la unul dintre cei patru oameni.
Chancellor l vzu pe OBrien tresrind i privindu-l prin
oglinda retrovizoare.
I-am spus c exist patru oameni, i explic el. Nu i-am
dat numele.
De ce nu? ntreb Alison.
Pentru a te proteja, domnioar MacAndrew, rspunse
omul de la FBI. M ocup eu de ei. Nu prea tiu ce s caut.
Ceva n legtur cu China, zise Peter. Ceva chinezesc.
Spuneai c vrei s dai de al cincilea om. Ct de repede?
nainte de sfritul zilei. <