Sunteți pe pagina 1din 228

1

MICHAEL HARTLAND

A TREIA TRDARE

Traducere: BOGDAN OPROIU

MICHAEL HARTLAND
THE THIRD BETRAYAL
2

EDITURA LIDER
2005

PROLOG
Somerset 1973
Cociugul fusese scos din biseric i congregaia l urma, tcut
i ciudat, de-a lungul potecii acoperite cu dale spre curte. Doi
brbai ncheiau cortegiul, unul dintre ei nalt i slbnog. Art
cu mna ctre grmezile ordonate de lemne din faa uii i
murmur ctre nsoitorul su:
Dumnezeule, ct de englezeasc este toat chestia asta! A fost
spion?
A fost eful serviciului de spionaj MI5.
Cele dou roluri nu sunt neaprat incompatibile. Cuvintele
fur rostite cu un puternic accent scoian i vorbitorul clipi atunci
cnd iei la lumin. Deasupra sa, piatra galben a clopotniei
strlucea n lumina soarelui de octombrie, dar un vnt puternic
btea tios peste nlimile din Somerset i el tremura sub stofa
subire a pardesiului negru.
Sicriul fusese aezat n dric.
Mergem la crematoriu, David?
Nu, cred c-i treaba familiei i a prietenilor.
Brbatul mai mic de statur se uit la el ntrebtor.
Avea prieteni? n afar de ia din Moscova?
Prsir poteca i se ndreptar ctre cimitir. Dricul se
ndeprta, urmat de o ntreag procesiune de maini negre,
strlucitoare.
i l-am fcut i cavaler pe ticlosul sta! Hristoase, cred c
i-au rs de noi pn la Lubyanka.
Nu exist dovezi c ar fi fost agent sovietic. Noi doi ne-am
pierdut trei ani ncercnd s-l prindem far s descoperim nimic.
4

Acum nu mai avem nici o ans s demonstrm ceva a murit


ntr-un moment prost.
Sau, poate, exact atunci cnd trebuia? Era n sicriu, nu?!
Prietenul lui rse.
Da, ne-am uitat cnd era la firma de pompe funebre. Era cu
siguran n cutie.
i acum?
Mine ntocmim raportul final pentru comisie. i apoi, m
ntorc la mine pentru noi ordine. Dup rateul sta, probabil c m
vor trimite n Angola. Tu te ntorci pe Curzon Street?
Cred c da! Sughi. L-ai vzut pe Fell n biseric?
Nu. Triete ca un ascet de cnd a ieit la pensie. Chipul i se
crisp din pricina ncruntrii. Oricum, nu cred c ar fi venit la
serviciul religios. Carteret l-a crucificat. Probabil c-l urte de
moarte.
Cellalt brbat se ntoarse i arunc o privire peste pmnturile
mltinoase ce se nvecinau cu biserica.
Nu putem s o lsm aa, David. Trebuie s gsim un
rspuns. Cum va mai putea avea Biroul credibilitate dac nu o
facem?
Biroul tu, Jim, nu al meu
Ajunser la un Ford Cortina albastru i un ofer n uniform le
deschise ua din spate. oferul se uit la brbatul nalt cu o
privire ntrebtoare:
ncotro, domnule Nairn?
Ia-o pe drumul spre Bridgwater, te rog i, dac domnul Simon
este de acord, uit-te dup un bar decent.
Brbatul cel scund ddu din cap aprobator.
Dup ce maina se ndeprt, tnrul reporter de la ziarul local
i schimb poziia pe zidul bisericii. n ciuda faptului c pardesiul
su era destul de gros, i era frig. nchiznd caietul de notie, privi
spre o tnr care sttea aplecat deasupra unui mormnt, cu
atenia ncordat. Probabil c i ea era jurnalist, dar pentru ce
ziar lucra? Ciudat! Dar ct de plictisitor era totul! Sir Jack Carteret
un funcionar public prin vreun minister, care activase n
consiliul local dup ce ieise la pensie. Era stul de nmormntri
5

i mai mult de jumtate din cei ce asistaser la aceasta refuzaser


s-i decline identitatea. Oricum, nu era un subiect prea
interesant.

PARTEA NTI
1
Insula Pelicanilor
Insula se ivi din cea, o stnc destul de coluroas n mijlocul
golfului. Stncile negre se nlau spre un platou mai nalt, acolo
unde foioare de paz i un gard de srm ghimpat nconjurau o
nchisoare ce arta ca un cub. Jos, valurile nspumate se sprgeau
de rm i apoi se rsuceau pentru a se ntlni cu Oceanul Pacific.
Feribotul se lovi uor de pilonii putrezi ai pontonului de
acostare. Motoarele diesel ddur napoi, doi brbai mbrcai n
salopete aruncar parmele i apoi un ir de oameni cobor pe
rm. Se nghesuiau unii n alii, alunecnd pe suprafaa ud. n
afar de zgomotul valurilor, nu se auzea nimic. O persoan n
uniform se apropie de grup i se uit la toi cu o privire
ncruntat.
Bine ai venit n Fortrea.
Era o femeie masiv, mbrcat ntr-un hanorac strns pe trup
i care reuea s acopere cu vocea ei vuietul valurilor.
Eu sunt Debbie, ghidul dumneavoastr de la Serviciul
Parcurilor Naionale, zona de recreare Golden Gate.
Umezeala era din ce n ce mai mare i brbatul nalt din coada
grupului i ridic gulerul pardesiului. Nu avea mai mult de
patruzeci de ani, dar prul su era deja grizonat i afia un aer de
ncredere deplin. Undeva n lume, acest brbat era o persoan
important. Arunc o privire celorlali turiti, spernd ca individul
care trebuia s-l contacteze s nu fie printre ei. Pn acum, nu-i
asumase nici un risc serios, doar un apel scurt ctre FBI de la un
telefon public de pe Market Street, dar, n curnd, avea s fie prea
7

trziu s mai dea napoi.


Aadar, suntei din Germania de Est? Dar vrei s trecei la
noi?
Accentul de persoan educat n Ivy League nu trda nici un fel
de sentimente, nici bune, dar nici suspiciune.
Nu venii aici. Putei ajunge la Fishermans Wharf n dou
ore? Luai vaporul de ora dou spre Alcatraz. Se auzi un rset
scurt. Alcatraz un loc care s v aduc aminte de acas.
Bineneles c nchisoarea a fost dezactivat, e un fel de muzeu.
Pentru a v putea recunoate trebuie s avei un exemplar din
Examiner sub braul stng. Un coleg de-al meu se va ntlni cu
dumneavoastr acolo.
Grupul de douzeci de persoane se adpostise pe insul sub o
pancart pe care scria:
PENITENCIAR AL STATELOR UNITE
Accesul permis doar navelor oficiale
Celelalte vase trebuie s se menin la o
distan de 180 de metri.
ncepur s urce poteca ngust care ducea ctre celule, trecnd
pe lng cldiri n ruin i garduri de srm ghimpat czute. Un
turn de ap se ridica din cea. Est-germanul se ddu napoi i un
brbat ntre dou vrste se strecur lng el. Era mbrcat n
costum, avea pe deasupra o manta de ploaie verde nchis, iar pe
cap purta o plrie ecosez. Neamul simea c-i crete iritarea. i
luase msuri s nu fie urmrit urcnd pe feribot n ultima clip,
cu cteva secunde nainte de a se ridica ancora dar acest idiot
arta exact ca un agent al FBI-ului ce ncerca s se deghizeze n
turist.
Spaniolii au numit-o Insula Pelicanilor, spuse americanul
privind drept n fa. Eu sunt OBrien. Din toate numele din lume
sta i se potrivea cel mai puin. Tu eti nemlul care a sunat la
noi?
Neamul ignor jignirea aparent ntmpltoare.
Da.
8

Cum te numeti?
Peter.
Peter i mai cum, pentru numele lui Dumnezeu?
Peter Werner.
Doctorul Peter Werner?
Da.
Americanul mormi mulumit, ca i cum lucrurile ncepeau s
se potriveasc.
i zici c eti om de tiin est-german? i aici participi la o
conferin?
Da, exact.
n ce domeniu?
Fizic nuclear. Lucrez la un institut ce aparine de
Universitatea Humboldt din Berlinul de Est.
Brbatul se uit la el gnditor i puin dispreuitor.
i acum vrei s te mui n confortabilul Vest? S faci bombe
pentru noi, n loc s le faci pentru comuniti?
Nu sunt specialist n armament, dar, da, vreau s rmn.
Ci suntei din Germania de Est la conferina asta?
Doi. Nu ieim din ar dect pereche.
Mda, tipule. Pare logic.
Ajunseser pe platou, unde vntul btea tios peste ntinderea
de beton ce separa pucria de tumul alb al unui far. Printr-un gol
n cea vedeau zgrie-norii din ora i pnza roie de metal a
podului Golden Gate. O siren de cea sparse tcerea ce se
aternuse peste golf.
Ai familie, Peter?
Nu. Sunt divorat.
Asta uureaz lucrurile. Cnd trebuie s te ntorci la Berlin?
Peste cinci zile. Am permisiunea s m opresc dou zile la
Bruxelles, ca s fac o vizit unei prietene care locuiete acolo de un
an de zile mpreun cu soul ei. El lucreaz cu noi.
Aadar vrei s dezertezi n Bruxelles?
Corect, dar apoi vreau s locuiesc n America. Prietena mea
vrea s-i prseasc soul i s vin i ea mpreun cu familia.
Cu familia?
9

Are doi copii.


Americanul pufni.
Iisuse Hristoase, mai e i altcineva?
Ceilali turiti intrau pe porile nchisorii abandonate.
Muli oameni cer azil, Peter, dar nu pentru un autobuz de
persoane. Ar putea dura ceva s facem toate aranjamentele. Fcu o
mic pauz. Ai ceva special s ne oferi, dac nu te ocupi de
armament? Spionaj? Probleme de securitate? ntreb el, ridicnd
din sprncene i rznd.
Am spus c sunt un om de tiin. Dar, da, am ceva s v
ofer informaii pentru care CIA i serviciile britanice de spionaj iar da o mn i un picior ca s le obin.
Da? Americanul prea sceptic. Ploaia se oprise i femeia care
servea drept ghid le fcea semne din poart pentru a se grbi.
Razele soarelui de iarn strlucir pe faada crpat a nchisorii,
pe care se mai vedeau dou rnduri de ferestre i vulturul
american ce strjuia de deasupra porii.
Neamul l apuc brusc de mn.
Ajut-m, pentru numele lui Dumnezeu, ajut-m! Vocea
cpta tonaliti mai nalte. Promit s v ofer informaii despre
spioni care au penetrat pn n structurile de vrf ale spionajului
britanic informaii de mare folos pentru guvernul tu.
Americanul o ignor pe femeie i privi fix n ochii neamului,
foarte sceptic.
Mai spune, amice.
Mai am informaii despre agentul sovietic un foarte puternic
i bine plasat agent sovietic care este responsabil de aceast
penetrare.
Americanul csc de parc ar mai fi auzit lucrurile astea
nainte.
Dac asta-i ce ai de spus, ar fi bine ca totul s fie adevrat,
Peter. Unde te pot suna disear?
Dar m vei ajuta? Aproape c striga. Vreau s dezertez. M-am
expus unui pericol foarte mare discutnd cu tine.
Dintr-o dat, americanul rnji ncurajator.
Dac nu ai minit te vom ajuta, o facem ntotdeauna, mi pare
10

ru dac i s-a prut deplasat, dar trebuie s fim siguri. Voi trimite
un raport la Washington i voi primi rspuns n aceast sear. Sar putea s nu fie rspunsul definitiv. Unde te pot suna?
Nu m poi suna! replic neamul tios, fricii lundu-i locul
mnia. mpart aceeai camer cu colegul meu din motive de
securitate. Nu tiai asta? Spune-mi un numr unde te pot suna eu
pe tine.
Prea bine. Scormoni n buzunar, scoase un pachet gol de
igri i mzgli un numr de telefon. Sun dup ora opt.
Neamul rupse pachetul n dou i scrise i el ceva; apoi l ddu
agentului FBI.
Am scris numele de cod al agentului sovietic. Transmite acest
nume la cartierul general de la Washington. Va nsemna mult
pentru ei.
Cellalt brbat ridic din umeri i apoi rnji din nou.
Sigur, sigur, aa voi face. Sun-m disear. Se ntoarse i
plec grbit pe Alec, alunecnd pe pietriul ud.

11

2
Londra
Sir James Simon se ridic i zmbi cnd Nairn intr n birou.
David, i mulumesc c ai venit. M bucur s vd c ari din
nou bine. Probabil c se datoreaz glandelor de maimu.
A fost o operaie de by-pass, dar se pare c a reuit.
Accentul scoian nu se schimbase, la fel cum nu se schimbase
nici aspectul lui slbnog. Nairn se aez ntr-unul din fotoliile de
piele i arunc o privire mprejur, n timp ce Simon turna sherry n
dou pahare. Camera era zugrvit ntr-un crem murdar, nu era
mbrcat n lemn precum cea de la Cabinet Office dar n
ncpere se gsea un birou frumos, procurat de la antichiti i o
mas de conferine, aa cum dorise coordonatorul serviciilor de
spionaj, omul cruia i ddeau raportul efii serviciilor MI5 i MI6,
sau cruia ar fi trebuit s-i dea raportul. Simon se descurcase
destul de bine, se gndi Nairn cu ranchiun, n ciuda ratrii
comune ce se terminase n curtea bisericii din Somerset, n urm
cu treisprezece ani. Cu toate astea, acel birou i acel sherry erau
prea bune ca s fie puse la dispoziie de stat i probabil c erau ale
lui. Ferestrele ddeau spre Whitehall, unde demonstrau cteva mii
de persoane, mpotriva rachetelor Cruise, scandnd lozinci i
huiduind poliia care bara intrarea spre Downing Street, unde se
afla locuina primului-ministru.
De ct timp te-ai ntors la serviciu, David?
Cam de ase luni.
i eti n form? Nu mai ai de gnd s iei la pensie mai
repede?
Nici n-am avut de gnd vreodat. Walker a fost cel care dorea
ca eu s plec.
Da, cred c dorea.
Simon zmbi i privirea lui Nairn ntlni ochii lui blnzi, cprui.
Ascundeau o mare nelepciune i experiena de via a unui biat
12

nscut n districtul Ottakringer din Viena, n 1927, predestinat s


rmn orfan ntr-un lagr de concentrare i care ajunsese fr un
sfan n Southampton, n 1946. Iar acum era foarte, foarte englez!
Rmn n ora n seara asta, spuse el. Rachel merge la o
ntrunire. Vrei s cinm mpreun la Athenaeum?
Bucuros. Nairn locuia singur ntr-un apartament amrt din
Chiswick. Presupun c vrei s discutm despre ceva.
Sigur, dar mai nti sunt anumite probleme pe care nu le
putem discuta dect n acest birou. Se ridic i nchise fereastra,
ca i cum mulimea glgioas de afar ar fi putut auzi ce discutau
ei. Am de gnd s fiu puin indiscret nu m vei dezamgi?
Nairn ddu din cap i zmbi n sinea lui. Lucrau mpreun,
sporadic, de mai bine de douzeci de ani, dar nc l mai amuza sl vad pe prietenul su devenind dramatic i avnd un aer
conspirativ, de parc ar fi copiat un personaj din cri poliiste.
Primul-ministru se gndete pe cine s numeasc n locul lui
Alexander pentru efia Serviciului de Securitate, atunci cnd
acesta se va retrage, peste cteva luni.
M gndeam c adjunctul lui va prelua funcia.
Nu i de data asta, prietene. Doamnei prim-ministru i-a
ajuns. Serviciul 5 trebuie pus la punct. A fost n degringolad prea
mult timp. Pe vremea mea, toi parc aveau paranoia, se ocupau
doar de imaginea lor, ncercnd s acopere scandalul Carteret. Ar
trebui s se ocupe cu descoperirea spionilor, cu supravegherea
sovieticilor infiltrai i cu alte chestii din astea. Pentru Dumnezeu,
s-a ajuns la punctul unde IRA poate arunca n aer jumtate dintre
membrii guvernului fr a fi suspectai nainte sau descoperii
dup.
Bomba aia nu a fost vina celor de la 5.
Nu? De ce dracu nu? Cu ochii scprnd, nasul coroiat i
prul argintiu, Simon semna perfect cu negutorii din Levant, al
cror urma mai mult ca sigur c era. Treaba lor este asigurarea
securitii teritoriului. Dar ei sunt neputincioi de ani de zile.
Penetrai de Moscova, dar nefiind capabili s gseasc trdtorii i
s extirpe cancerul. Carteret a fost trdtor acum douzeci de ani
i dac da, atunci pe cine a lsat n urma sa? Cine este trdtorul
13

de acum? De ce produce sistemul eec dup eec, an dup an?


Poate a fost penetrat, dar eu nu am fost niciodat sigur de
asta. Poate c moralul lor a fost aa de distrus dup acei ani de
vntoare de vrjitoare, c acum Serviciul nu mai poate funciona
eficient.
Dar, David, prietene, vorbim de Serviciul de Securitate
naional! Celebrul MI 5. Trebuie s fie eficient. Inamicii nu mai
vin clare pe tancuri, ci prin podea.
Ai spus c primul-ministru va numi un nou director. Cine e?
Ah, da, noul ef de la MI5. Pi, sunt mai multe nume propuse
i nu ar trebui s-i spun asta, David, dar n capul listei este
cineva pe care-l cunoti foarte bine.
Tu, Jim?
Simon neg.
Nu, nu eu. Fcu un gest teatral i zmbi ca un prestidigitator,
care scoate un iepure din plrie. De fapt, tu eti acela, mon vieux.
Nairn nu avu nici o reacie. Ieirile impulsive ale lui Simon l
fceau mereu s se comporte mai rezervat dect era n realitate. n
cele din urm, i goli paharul.
Ce ciudat! Nu am lucrat niciodat pentru 5. Nu am idee nici
mcar despre jumtate din activitile lor nu le va plcea s li se
impun cineva din afar i nici eu nu mai vreau aceast
responsabilitate. Peste civa ani mplinesc aizeci. Cred c a luato razna doamna prim-ministru.
De fapt, a fost ideea mea.
Atunci tu ai nnebunit.
Ba deloc. Ea vrea pe cineva bun i n care poate avea
ncredere. Doar civa ani vor trece pn cnd locul la se pune
din nou pe picioare. O s o faci, David, tii asta.
O s-o fac?
Da, dac i-o va cere ea. Nu vrei s iei la pensie, nu-i aa? i
ce vei face n fiecare zi acolo n Chiswick? Desigur, adug el,
rsfoind hrtiile pe care le avea n fa, nu s-a luat nici o decizie
nc. Mai sunt i alte propuneri i e cam greu de ales. Nu vom
cunoate rezultatele pentru un timp. Dar m-am gndit c trebuie
s tii. i acum uit c i-am spus.
14

Bineneles.
Simon se ridic n picioare i mai turn puin sherry.
Mai este un lucru pe care vreau s-l discutm.
Nairn se uit la el ngrijorat.
Nu am ncredere n tine cnd vii cu daruri, Jim. Nu cred c
vreau s mai aud nimic.
E n legtur cu Carteret Comisia Sanctuarului.
Oh, Doamne, nu! spuse Nairn, dup care izbucni n rs. Mam sturat de mult de chestia asta. Sunt sigur c aceast comisie
a fost dezafectat dup ce a murit Carteret.
Nu s-au mai ntlnit, dar nc mai exist. Cazul nu a fost
niciodat nchis pentru c nu am reuit s ajungem la nici o
concluzie. tiai c lui Fell i se mai fac vizite lunare? I s-a oferit
imunitate dac mrturisete.
Pentru numele lui Dumnezeu! Vrei s spui c i-au stat pe cap
mai mult de douzeci de ani? Este inuman. Era complet nevinovat.
Carteret l-a folosi pe post de momeal.
Simon ridic din umeri.
O necesitate neplcut. Din nefericire, Carteret este mort, dar
Fell este n via. i garantez ns c totul este fcut cu foarte mare
discreie. Dar nu despre asta vreau s vorbim.
i ntinse o telegram pe care Nairn o citi atent.
Este adevrat chestia asta? Expresia de pe faa lui Nairn se
schimb brusc. Un dezertor care o poate acuza pe Sonia? Dup
atta timp i chin, chiar am putea termina acest caz? Dumnezeule!

Exact, biete. Brbatul pretinde c este fiul ei, nici mai mult,
nici mai puin. S-ar putea ca, n cele din urm, s aflm adevrul,
exact n momentul n care tu vei prelua friele i vei cura grajdul.
S mergem pn la club. Se ridic n picioare i puse toate hrtiile
de pe biroul su ntr-un seif. Apropo, spuse el uitndu-se peste
umr, vreau s te ocupi de asta, fr s mai fie implicate i MI5 i
6. i vreau s te ntlneti cu tipul sta. n Belgia, mine. nchise
ua subire de oel i umbl la combinaie, pn cnd se auzi
declicul de nchidere.
Bine, presupun c sunt multe zboruri zilnice.
15

Secretara mea a rezervat deja dou bilete spre Bruxelles, la


ora zece i cinci. mi nchipui c vrei s iei pe cineva cu tine ca s
te acopere!
Nu iroseti deloc timpul, nu-i aa, Jim? i cam ce-ar trebui
s-i spun tipului stuia, atunci cnd l voi ntlni?

16

PARTEA A DOUA
1930 1946
3
Shanghai 1930
Unul dintre capetele tiate nc mai sngera. Era nfipt ntr-un
par pe care se scurgeau dou firioare roietice de snge. Faa
contorsionat, ochii deschii n care se citea teroarea erau ale unei
femei cu prul negru, cam de vrsta lui Ruth. Civa metri mai
ncolo erau i cele dou corpuri decapitate, n jurul crora roiau
mutele. Caracterele chinezeti scrijelite pe o pancart anunau c
bandiii, doi la numr, erau comuniti.
Lui Ruth i veni s vomite, dar strnse mai tare poeta n mn
i reui s-i in capul sus n timp ce trecea prin mijlocul
mulimii de chinezi. Dac erai confuz, aproape leinat de cldur i
gata de a izbucni n lacrimi, cel mai bun lucru pe care-l puteai face
era s procedezi exact ca un european. Un chinez cu o ric
atepta la colul strzii, mpotriva tuturor principiilor pe care le
avea, ea se urc n ric i ceru s fie dus n cartierul
internaional, ncercnd s uite acea oribil imagine a morii.
Btrnul chinez apuc mnerele ricei. Era mbrcat doar cu o
pereche de pantaloni scuri albatri, sub care picioarele lui osoase
dar pline de muchi ncepuser deja s tropie pe strad.
O jumtate de or mai trziu, Ruth se afla pe veranda umbrit a
micii csue de crmid, de unde se vedeau n deprtare zgrienorii de pe malul rului. Copacii care se unduiau n btaia
17

vntului miroseau mai mereu a zahr ars din port. Lu o


nghiitur de ceai verde i ncerc s-i pun gndurile n ordine.
Dou lumi diferite, la distan de o cltorie cu rica una de alta,
iar ea nu aparinea nici uneia din aceste lumi. De ase luni locuia
n confortul pe care-l oferea acest cartier european, jucnd tenis zi
de zi cu alte soii plictisite, iar seara lund cina cu Rolf la club. O
tnr evreic din ptura superioar a societii berlineze, acum
cstorit cu un arhitect cunoscut care-i continua cariera
lucrnd pentru consiliul oraului Shanghai. i totui, la doar
civa kilometri deprtare, o ar uria se dezintegra datorit
rzboiului i revoluiei. Rzboiul civil dintre comuniti i
Kuomintang fcea ravagii n China de peste trei ani. Shanghai era
un ora naionalist, dar executase atia comuniti nct era de
ateptat ca acetia s aib o reea subteran foarte mare.
Ruth se ls uor pe spate n balansoar i i ntinse picioarele.
Erau lungi i subiri i ncheieturile i trosnir. Aerul fierbinte i
umed o moleea, dar nu mai avea nici o urm de ndoial n care
dintre lumi se potrivea cel mai bine. n sufletul ei tiuse lucrul sta
de cel puin zece ani.
Se trezi brusc. Era semintuneric i i trebuir cteva secunde
pentru a se obinui cu lumina slab. Apoi l vzu un brbat de
nlime medie, mbrcat cu un costum de n i cu o plrie
panama. i zmbi din afara verandei: avea un chip cu puternice
trsturi slave, pr negru, scurt i des i o privire ptrunztoare.
Ea se ridic ncet, netiind ce s fac.
Pot s intru? ntreb el n german.
Sigur, dar cine suntei? Ce dorii? Soul meu va veni n
curnd.
tiu. Rspunsul era ciudat i o tulbur. Urc scrile i apoi o
urm n camera de zi. La lumin, observ c ochii i erau zmbitori
i ptrunztori; i mai era i incredibil de artos. ndeprt
ciudata senzaie pe care o simea n tot corpul i deveni serioas
precum o adevrat hausfrau nemoaic.
Dorii ceva de but?
Mulumesc, poate o bere?
18

Se aezar n scaunele de nuiele care scriau i Ruth


ntrerupse tcerea:
Cine suntei? Ce dorii?
El zmbi.
Avem o prieten comun, Agnes Smedley. Nu v-a spus c voi
veni?
Agnes? Nu.
O cunosc pe Agnes de ceva timp i mi-a spus c e posibil s
m putei ajuta.
Dar cine suntei?
Pe moment, nu conteaz cine sunt.
Ea roi.
i atunci cum a putea s v ajut? Vocea i era calm, n
ciuda nesiguranei pe care o resimea. El se uit la ea gnditor, iar
ea lu o poziie marial, cu clciele lipite.
Suntei Ruth Kuczynski. Era o afirmaie, nu o ntrebare.
Sunt doamna Ursula Friedmann.
Nscut Kuczynski, n Berlin, acum douzeci i patru de ani
i preferai s vi se spun Ruth. Ea se foi stnjenit. i v-ai nscris
n Liga Tineretului Comunist la aptesprezece ani.
Da, tata ne-a crescut pe toi n spirit marxist, dar noi am fost
cei care am decis s intrm n partid.
El ncuviin.
tiu.
Dar cum se face c tii attea despre mine? Puterea
animalic
pe
care
o
radia
era
deranjant,
aproape
nspimnttoare.
Nu am timp acum s v explic, soul dumneavoastr chiar se
va ntoarce n scurt timp. Agnes mi-a spus c suntei pregtit s
fii mai activ i v-am urmrit o vreme. Chiar cred c m ateptai.
Serios? Noiunea de a fi fost urmrit o nfuria, nu o
nspimnta.
i eu sunt german. i tovar. i am nevoie de ajutor.
Privirile li se ntlnir brusc. Eti de acord s lucrezi cu mine,
Ruth?
S lucrez cu tine? mi cer scuze, spuse ea optit. Chiar nu
19

neleg ce vrei s spui.


Ai acceptat disciplina partidului, tii chiar foarte bine ce
vreau s spun.
Simea un amestec de excitare i team. Era att de diferit de
ntlnirile n camerele prfuite din cafenelele berlineze! Era real.
Tot nu-i aflase numele i nici nu avea s-l mai ntrebe nc o dat,
dar simea c prezena lui acolo era normal, iar el prea att de
ncreztor i de puternic. Apoi i aminti de cei doi chinezi
decapitai i avu un moment de ezitare, dar el deja se ridicase.
Pot s revin mine, la zece dimineaa?
Da. Nu era complet decis i i se prea c altcineva vorbise.
Da, la zece este foarte bine.

20

4
Shanghai 1931
Motocicleta ni pe drumul prfuit i apoi ncetini i fcu o
ntoarcere scurt la vreun sfert de kilometru deprtare. Se ls
periculos de mult pe o parte, dar motociclistul reui s pstreze
echilibrul i s se ntoarc ntr-o linie dreapt, ca s opreasc
rscolind pietriul, cu braele perfect ntinse i cu picioarele
atingnd pmntul pentru a ine motocicleta drept.
Apru din umbra copacilor rznd din toat inima.
Bravo, Ruth, foarte bine! i-a fost fric?
Zmbi i ea la rndul ei.
Nu. Hmm, poate doar puin la nceput.
El inea motocicleta n vreme ce femeia se ddea jos, apoi urcar
amndoi, de data aceasta, Ruth n spate. Ambal motorul i porni
n sus spre culme, trecnd prin locuri nsorite sau prin zonele
oselei umbrite de palmierii ce creteau pe marginea drumului.
Trecuse mai mult de un an de cnd se ntlniser. Dup ce se
vzuser prima dat, el revenise i o rugase s livreze un colet,
noaptea, la o cas din cartierul chinezesc. tia c era un test i
toat dup-amiaza i-o petrecuse ntr-o stare de teroare,
enumernd toate posibilele pericole: furt, viol, arestare de ctre
cmile albastre, ca fiind agent strin, tortur, execuie. n cele
din urm, ncepuse s rd de ea nsi. Se mbrcase cu o
pereche de pantaloni pentru a semna ct mai mult cu o
chinezoaic i plecase pe biciclet. Dup ce teama i dispruse,
totul devenise ciudat de plcut i apoi se ntorsese triumftoare, n
mai puin de o or.
Dup aceea avur loc o serie de alte teste. A trecut mai mult de
o lun pn cnd, n cele din urm, i-a spus cum l cheam
Richard Sorge i c lucrau amndoi pentru Biroul Patru al
Armatei Roii. Prea natural, ca i cum o for superioar o
adusese n China tocmai n acest scop. Dup dou luni, Richard se
21

ntlnea n secret cu comuniti chinezi i tovari de la Moscova,


ntr-o camer la etaj, n casa ei, n vreme ce Rolf era la lucru. n
aceste luni, deveniser amani i acum i se ntmpla s stea
adesea lungit n pat lng Rolf, cu ochii deschii, minunndu-se
de bucuriile ei secrete deoarece, dintr-o dat, la vrsta de douzeci
i patru de ani, Ruth Kuczynski descoperise cele dou mari
angajamente ce aveau s-i dicteze felul n care urma s-i duc
viaa.
Dup o jumtate de or, se oprir ntr-un sat micu, despre care
Sorge i spusese c se numea Ming-on. n faa unei cldiri lungi
din lemn, acoperit cu igl roie, ase femei stteau aplecate la
nite msue, muncind ca nite maini automate. Feele lor nu
aveau nici o expresie, ochii le erau adncii n orbite, iar mnecile
zdrenuite i suflecate lsau s se vad braele subiri, urite de
muchi noduroi. Degetele li se micau att de repede, nct era
imposibil s-i dai seama ce fceau, putnd doar s vezi c
activitatea lor implica lemn i cuite. Un supraveghetor se nvrtea
prin preajm, cu un bici lung n mn.
Fac chibrituri, i spuse Sorge. O mie pe zi i nu sunt biciuite.
Cu ct sunt pltite?
Echivalentul a cincisprezece pfenigi pentru paisprezece ore de
munc.
Dar asta nseamn aproape nimic e barbar!
Sorge ncuviin.
Cam aa ceva. i dei par btrne, sunt toate fete tinere, de
mai puin de douzeci de ani, unele-s chiar copile. Acesta este
unul din motivele pentru care partidul are aa de muli susintori
n Shanghai.
Merser pe o strad prfuit pn ajunser la o ceainrie, o
cocioab unde nite amri mbrcai doar cu veste i pantaloni
scuri, albatri stteau chircii pe scaune, cu cte o ceac de ceai
n fa, fiecare. Civa dintre ei devorau orez, cu bolul ntr-o mn
i cu beigaele n cealalt, nghiind rapid, de parc ar fi fost
ultima mncare de pe pmnt.
Chinezii se uitau la cuplul european cu mult curiozitate.
22

Mn-n mn, srir peste anul de scurgere de la intrare, prin


care curgea o ap maronie, iar ea rse cnd simi c parc nasul io lua din loc din cauza mirosului. Se aezar la umbr. O pereche
frumoas. El avea trsturi puternice i un aer autoritar. Chipul ei
era vesel, mai degrab rotund dect oval, cu un surs larg i pr
scurt, negru i n neornduial. Avea un trup subire i delicat.
Cnd chelnerul le aduse cetile cu ceai i o farfurioar de nuci,
toate pe o tav, ea se aez picior peste picior, iar bumbacul
albastru al fustei se ridic lsnd s se vad picioarele-i lungi i
elegante, arse de soarele Chinei. Micrile ei erau aproape
orientale, senzuale i lascive.
Ai citit raportul meu i pe cel de la IG-Farben? se interes el.
Citesc tot ceea ce-mi dai tu, Richard, adesea acas, n pat,
cnd Rolf e plecat. Patul este universitatea mea.
Sorge izbucni n rs, iar ea roi, apoi se uit int la el,
provocator, dar brusc chipul lui deveni foarte serios.
Este foarte important s continui s citeti n acelai ritm.
ntr-o bun zi, vei fi pe cont propriu i Centrul i va da nsrcinri
importante.
Ea tresri i el zmbi, aplecndu-se i mngind-o pe coaps.
i s-au necat corbiile?
Ea i ndeprt uor mna, aruncnd o privire plin de neles
chinezilor ce se uitau la ei.
Nu pot s suport ideea c vom fi desprii. De fiecare dat
cnd m atingi mi spun c este pentru totdeauna. Se uit n alt
parte, melancolic. Proverbul acela rusesc este foarte adevrat:
unde este dragostea mea, acolo este i viaa mea.
Dar suntem n armat, Ruth. n curnd, Centrul ne va
trimite pe drumuri separate. i noi ne vom supune.
Atunci ar trebui s fim mpreun cnd vom fi btrni, mult
prea btrni pentru a mai lupta n Moscova sau ntr-o Germanie
socialist.
Ar fi bine.
Glasul lui suna ciudat i era gata s mai spun ceva, dar tocmai
atunci se auzir strigte ascuite. Se ridicar n picioare, iar
chinezii disprur n fug din ceainrie. Din celelalte colibe ieeau
23

oameni. Doi brbai trau o tnr n mijlocul strzii.


Probabil c este o nenelegere de munc la fabrica de
chibrituri, spuse Sorge apucnd-o pe Ruth de bra. Orice ai simi,
nu poi s faci nimic pentru a o ajuta. Pentru numele lui
Dumnezeu, taci din gur i nva.
Fata tot mai ipa, nspimntat, atunci cnd czu cu faa n
praf. Unul dintre brbai se aplec i-i inu braele n vreme ce
altul i ddu jos pantalonii negri. Ea lovea zdravn, dar acesta o
apuc de glezne, n vreme ce mulimea, din ce n ce mai mare, se
uita cu gura cscat la coapsele ei goale i la picioarele ndoite. Un
al treilea brbat mbrcat ntr-o hain cu modele, lung pn la
pmnt, se apropie i puse mari buci de crp ude pe fesele
dezgolite ale fetei. Se ddu napoi i ridic nuiaua de bambus pe
care o avea la el. Mulimea amui.
Femeile nu ar trebui s fie tratate n acest fel! opti Sorge.
Nuiaua lung vji prin aer i apoi czu cu putere pe oldul
fetei. ocul o fcu s se opreasc din ipat i un firicel subire de
snge i apru pe hain. Mulimea murmur. Cnd bul se abtu
asupra ei a doua oar, victima scoase un icnet scurt care se
transform ntr-un sunet ters. Ruth tremura i se inea strns de
Sorge.
Este att de crud. Nu putem face nimic pentru a-i opri?
El o scoase de acolo i se ndreptar spre motociclet.
Mi-a dori s fie ceva ce-am putea face. Taci din gur sau te
vor trata la fel ca pe ea. mi pare ru, dar acest loc nu este pentru
europeni.
Zgomotul loviturilor i urmri, nsoit de strigte animalice de
durere.
Ajunser pe nserate pe un deal mic din preajma Shanghai-ului.
Oraul se ntindea tcut de-a lungul rului Whangpoo, iar soarele
palid sclda cu ultimele raze sngerii zgrie-norii de pe mal. Sorge
opri i ridic motocicleta pe suport. Se aflau la umbra unor copaci
i el o lu n brae.
Rolf este tot la Pekin?
Ea i ridic brusc privirea spre el.
24

Da, poi s rmi peste noapte. Servitoarea s-a obinuit. Se


desprinse din mbriare, dar continu s-i in mna n a sa.
Mai trziu, iubitule. Nu pot s mi-o scot din minte pe acea biat
fat.
El ncuviin cu blndee.
neleg. Atunci, ne vom folosi de acest moment pentru a
discuta nite probleme, Sonia.
Ea zmbi atunci cnd l auzi pronunnd numele de cod pe care
i-l dduse Centrul.
E un englez n Shanghai care lucreaz pentru o companie de
tutun, dar care n trecut a fost jurnalist. Ne-ar putea fi util i vreau
s aflu totul despre el. ncearc s intri n legtur cu el dac poi.
De ce eu?
Pentru c frecventeaz cluburi internaionale ca i tine i Rolf
i cred c triete n cartierul european.
Cum l cheam?
Carteret. Jack Carteret. Vezi ce poi s faci, s-ar putea s nu
ias nimic, spuse el ridicnd din umeri, dar, cine tie?!
Se auzi un zgomot puternic n aer i se ntoarser instantaneu
cu faa spre ora.
Dumnezeule, strig Sorge. Un raid aerian. Japonezii sunt mai
la sud dect credeam.
Ruth se lipi strns de el. Un grup mic de avioane se nvrtea pe
cer i se auzea bine zgomotul exploziilor. n cteva secunde, o linie
galben de flcri se ntinse de la un capt la cellalt al oraului,
luminnd linia orizontului, pn cnd aceasta fu nghiit de
valurile neccioase de fum. Armata imperial a Japoniei invadase
Manciuria n urm cu ase luni. Acum, japonezii se ndreptau spre
sud, eficieni i brutali, zdrobind acest popor amrt i divizat.
Pn n acea sear, Shanghaiul fusese cruat.

25

5
Shanghai 1932
Ruth i dorea s se poat opri din tremurat. Zmbi spre
bebelu i mic leagnul de lemn, revenind la realitate. Michael
Mia avea s mplineasc un an n februarie, peste doar dou
sptmni. Oraul era extrem de agitat. Cmile Albastre ale lui
Chiang colindau oraul mpucnd oameni suspectai de a fi
comuniti, chiar dac japonezii erau doar la civa kilometri
deprtare. Mncare nu se prea gsea i n fiecare zi mai murea
cte un ceretor pe strad.
Pe fereastr putea vedea c era n plin desfurare un alt raid
aerian. Bombardierele japoneze erau la aa mare deprtare, c nici
nu prea auzea bombele cznd sau zgomotele exploziilor. Parc era
un film mut. Dar n acea diminea vzuse cldirile n ruin i
corpurile ce putrezeau pe strad. Era pe biciclet i grupuri ale
armatei naionaliste o ntorseser din drum lng Chiapei, pentru
c la doar ase sute de metri mai ncolo soldaii erau angajai ntro lupt cu japonezii. Pentru prima dat n viaa ei auzise
bubuiturile artileriei, simise pmntul zglindu-se i fumul
acru care-i invada plmnii. i vzuse i brbai ce sngerau, luai
pe trgi din linia nti.
Richard era sus, ntr-o ntlnire secret cu civa ageni chinezi,
Ozaki, japonezul i doi europeni pe care nu-i mai vzuse niciodat.
Era datoria ei s stea de paz i asta o agita foarte tare. ntr-un
ora n pragul rzboiului, toat lumea era nervoas i prea muli
inamicii la care trebuia s fii atent: poliia municipal, gorilele lui
Chiang, soldaii naionaliti.
Europenii se aflau ntr-un n pericol la fel de mare ca i chinezii.
Doar cu cteva luni n urm, un alt agent al Cominternului, Hilaire
Noulens, fusese arestat i condamnat la moarte mpreun cu soia
sa. n cele din urm, Centrul trimisese douzeci de mii de dolari
pentru a mitui judectorii chinezi i sentinele lor fuseser
26

comutate n nchisoare pe via, lsnd s se neleag c n scurt


timp aveau s fie eliberai i deportai la Moscova. Dar avuseser
noroc. Acum, cu japonezii la marginea oraului, nu avea s fie
deloc uor pentru cineva care va fi prins.
Privise ceva vreme bebeluul care dormea, aplecndu-se pentru
a atinge perfeciunea mnuei sale care se agase de marginea
leagnului. Soniei nu-i mai era fric de moarte, dac ar fi fost
necesar, dar Ruth avea motive serioase de a rmne n via. Fcu
din nou vnt leagnului i apoi iei n curte pentru o scurt
patrulare de recunoatere.
Afar era frig i-i puse o hain pe umeri, pentru a se mai
nclzi. Strada mrginit de copaci era tcut ca de obicei, cu
excepia unui grup de oameni, la vreo optzeci de metri deprtare.
Erau vreo opt, fiecare cu cte o puc cu baionet, strignd i
vocifernd, de parc erau bei. Doi dintre ei lovir ua unei case
europene, pn cnd aceasta ced i czu. Intrar n interior i
Ruth auzi zgomot de lemn rupt i sticl spart.
nghe de spaim. Cmile Albastre veneau doar rareori n
cartierul internaional. Probabil c era un grup care se mbtase i
plecase la jefuit. Dar nu erau att de bei, nct s nu aresteze un
grup de chinezi i europeni comuniti ce aveau o ntlnire
conspirativ sau, mai degrab, s-i mpute. Nici nu avu timp s
gndeasc nainte ca ei s intre toi pe poart, n grdin. Nu se
ls intimidat i li se adres n puina chinez pe care o tia.
Nu avei dreptul s intrai aici. Artai actele. Ce vrei?
Liderul bandei era bine fcut i inea n mn o carabin.
Cmaa i era desfcut pn la talie i era legat n jurul capului
cu un steag naionalist. Se apropie, iar ea se ddu napoi din faa
ochilor vicioi i a mirosului cumplit de bere i dini stricai.
D-te la o parte, spuse el, agitnd carabina amenintor.
Nu, nu ai dreptul s intri aici! Aceast cas aparine unui
diplomat german. Nu era adevrat, dar merita s ncerce. El nu se
ddu dus, aa c femeia ip din nou la el. Ai auzit ce-am spus!
Ieii de aici! Braul brbatului se smuci din umr i o clip mai
trziu simi o palm pe obraz, nbuindu-i lacrimile, se ntoarse
27

din nou cu faa la el. Cum ndrzneti?! Iei afar, pn nu chem


poliia! El rspunse culcnd-o la pmnt dintr-o lovitur. i
ascunse capul ntre brae, n vreme ce ei treceau pe lng ea. O
cizm o lovi tare n umr. Apoi se auzi o mpuctur i se aternu
o linite de moarte.
Ridicndu-se n genunchi, l vzu pe Richard pe verand innd
n mn un pistol. Simi mirosul de praf de puc, dup ce el trase
din nou. Acum avea pistolul ndreptat spre lider, dar nici unul
dintre chinezi nu ripost. Cobor n vitez treptele i agit pistolul,
n vreme ce vorbea repede ntr-un dialect local. Spre marea ei
uimire, Cmile Albastre se ntoarser imediat, se bulucir ctre
poart i apoi o luar la sntoasa. Richard trase dou focuri n
pmnt pentru a le grbi goana.
i czu n brae i-l srut, simind cldura metalului pistolului
pe spatele ei.
Mulumesc lui Dumnezeu c ai venit!
Eti rnit?
Nu, doar cteva vnti.
Sigur?
Absolut.
Zmbi.
Sunt mndru de tine, Ruth. Ai fost foarte curajoas.
Dar cum de nu au tras n tine?
Ori erau prea bei, ori nu aveau gloane. Cmile Albastre
nu prea mai au muniie de sptmni ntregi i am riscat, gndind
c armele lor erau doar pentru a impresiona. Pn la urm, s-au
dovedit doar nite bandii, probabil dezertori.
Dar ai fi putut fi ucis.
Am fi putut fi ucii amndoi, spuse el solemn. i acum
trebuie s scap de ceilali. Ticloii ia nu se mai ntorc, dar s-ar
putea s apar poliia pentru a investiga.
Zece minute mai trziu, oft uurat cnd i auzi prsind casa
la intervale regulate, pe ua din spate. Urc treptele pentru a i se
altura lui Sorge, rmas singur. Se aezar pe perne, lng
fereastr, uitndu-se spre ru, acolo unde raidul se terminase,
lsnd n urm obinuiii nori de fum negru.
28

Este cineva afar?


Nici poliie, nici altcineva suspicios. Cred c suntem n
siguran.
Bur ceai verde i tensiunea ultimei jumti de or ncepu s
se evapore.
Dac eti sigur c nu eti deloc rnit, crezi c putem vorbi
puin despre domnul Carteret?
Sigur.
Spune-mi ce tii despre el. Poate c e momentul s trimitem
un raport la Moscova. Ci ani are?
Cam douzeci i ase.
Necstorit?
Spune c e singur. mparte apartamentul cu un alt brbat.
Homosexual?
Nu, spuse ea rznd. Sunt sigur c nu e.
De unde tii?
Richard! Am dansat mpreun la petreceri i-i pot spune
dup felul n care m inea i dup felul n care se uit la mine
cnd jucm tenis. E cu an mai mare dect mine i cred c-i plac. O
femeie simte lucrurile astea.
Te-ai culcat cu el?
Bineneles c nu.
Sorge o mngie pe obraz cu blndee.
M ntrebam, doar. Eti att de atrgtoare n fustia aia de
tenis.
Carteret este perfect normal, dar nu am de gnd s m culc
cu el, spuse ea chicotind. Bea prea mult i tot timpul miroase a
alcool i a igri.
Dar poi confirma c nu mai este jurnalist? C lucreaz
pentru British American Tobacco?
Exact.
Ai vorbit de Oxford?
Da, nu e prea entuziasmat de asta, dar i place golful i a
jucat n echipa universitii.
Ba nu. Am primit un raport de la tovarii din Londra. Cred
c se laud doar, ca s te impresioneze pe tine. La Oxford a stat
29

mai puin de doi ani i a plecat de acolo far nici o diplom. Asta
sugereaz fie c e lene, fie c e prost. Totui, a fcut efortul de a
veni n China i pare a se strdui s-i construiasc un viitor aici.
Cum i explici asta?
Spune c a venit n China, la cellalt capt al lumii, ca s
scape de prini i de Biseric.
Biseric?
Tatl lui este episcop anglican, ntr-un loc care se numete
Taunton.
Uimitor, dar, totui, nu prea se leag. Care sunt opiunile lui
politice?
Nu este socialist.
Dar e ceva?
Sonia reflect asupra ntrebrii, uitndu-se pe fereastr, n
vreme ce Sorge i mngia coapsa prin materialul subire al fustei.
Se ntoarse spre el amuzat:
n Anglia ar fi mai mult ca sigur conservator.
Ct de lipsit de originalitate! Dar are slbiciuni? E vulnerabil?
Poate, dar nu vd de ce ar fi interesant pentru Biroul Patru.
Nu ai de unde s tii care sunt scopurile Centrului, Ruth.
Dintr-o dat, o fix cu o privire dur. Mine vei scrie i codifica un
raport complet.
Se ridic brusc n picioare.
Sigur, doctore Sorge. Se uit la el provocator i rsetele ei i
smulser un surs, dup care o lu n brae i o purt pn la
canapea.
Sorge era pe jumtate adormit i ea l mngia pe piept,
ncercnd s-i ia privirea de pe cicatricele de pe picioare. i
fuseser amndou rupte de rapnele, pe cnd avea douzeci i
unu de ani, servind n armata Germaniei, n primul rzboi
mondial. i dduser Crucea de Fier pentru rnile sale dar, uneori,
bietul ei Richard, att de viril, de ncreztor, de autoritar, chiopta
precum un btrnel sau ipa de durere precum un bieel. l
srut pe ochi cu tandree.
n baie era o oglind lung, care reflecta imaginea trupului ei,
30

fr cicatrice, puternic i suplu, chiar prea subire, dup cum


credeau unii dintre prietenii lui Rolf, crora le plceau femeile tip
matroan bovin. Pe brae i picioare i se reliefau muchii
puternici; era bronzat peste tot, cu excepia unei benzi mici pe
fese i n zona pubian, att de alb nct prea obscen. Zmbi
cu subneles. Faa ei era prea rotund i i-ar fi dorit s fie
frumoas. Dar Richard i spusese c devenise cpitan n Armata
Roie i avea un corp numai bun pentru un soldat. Era de ajutor.

31

6
Caux-sur-Montreux 1940
Sonia i Len s-au cstorit pe 23 februarie 1940, cu ocazia celei
de-a douzeci i doua aniversri a Armatei Roii. A fost doar o
formalitate pentru c Centrul avea nevoie de actul de cstorie. Au
cumprat un inel ieftin dintr-un magazin, n drum spre primrie,
iar apoi au luat un taxi pn la cabana Soniei din Caux.
Len deschise o sticl de ampanie, n timp ce Olga Muth, doica
Soniei, pe care o aduse din Berlin pe post de menajer, pregtea
prnzul, nemulumirea citindu-i-se n priviri. Copiii plecaser i se
jucau n camera lui Mia. Cnd Olga le arunc n cele din urm
dou omlete spaniole pe mas, Len prea stingher, dar Sonia
rdea.
Biata Ollo, chicoti ea dup ce rmaser singuri. l plcea pe
Rolf i crede c sunt o uuratic i o neruinat.
Nu i-ai spus c te-ai cstorit cu mine doar pentru c sunt
britanic i ai nevoie de un paaport britanic?
Ba da, dar nu cred c m-a crezut. Sonia l lu de mn i
ieir pe balcon, cu paharele de ampanie n mn. Aerul de
munte era rece, iar respiraia lor forma mici noriori de cea. Nici
eu nu sunt sigur c mai cred asta.
Lemnul din care era fcut balconul scri cnd se apropiar de
balustrad, pentru a vedea colina ce se ntindea spre apele
ngheate ale lacului. Sonia nchiriase La Taupiniere pentru c se
afla la nlime i avea o transmisie radio clar chiar i pn la
apte sute de kilometri. i recrutase pe Len Beurtong i pe
Alexander Foote, dintre comunitii britanici care luptaser n
rzboiul civil din Spania. Att Len ct i cabana erau parte din
echipamentul ei de spionaj, dar acea zi era una de vacan. Mcar
o dat putea i ea s se relaxeze i s se bucure puin.
Len i trecu mna pe dup mijlocul ei. Era un tnr destul de
artos, foarte britanic i cu apte ani mai tnr dect ea. La
32

nceput, Sonia, care avea acum treizeci i trei de ani, nutrise chiar
instincte materne fa de el. Totul era diferit de China, unde ea
fusese cea tnr, nucit de masculinitatea lui Sorge, de
ncrederea n sine i de autoritatea acestuia. De atunci trecuser
zece ani i ea servise n Polonia, n Germania nazist i n Elveia.
Avusese ali amani i un alt copil, dar nu mai fusese n stare
niciodat s redobndeasc fericirea de care se bucurase n
Shanghai. Oft i chiar simi lacrimile care stteau s
izbucneasc.
Len nu observase schimbrile de pe chipul plcut i plin de
via, nici opacitatea ochilor. i termin butura i ncerc s o
srute. De la primul contact din Geneva o gsise atrgtoare: o
extrovertit vesel, care avea un corp mortal, picioare trsnet i
prul negru, coafat cu miestrie. Chiar dac era locotenent-colonel
i superiorul lui n cadrul Armatei Roii, azi i devenise i soie. Ea
se crisp puin atunci cnd buzele li se atinser, iar el se ddu un
pas napoi.
S-a ntmplat ceva?
Nu, Len, nimic. Doar c nu m cstoresc n fiecare zi i asta
m-a pus puin pe gnduri, asta-i tot.
Zmbi timid i oft. Curnd, mult prea curnd, va fi din nou pe
drumuri pentru o alt nsrcinare i mai grea dect cele avute
pn atunci. Nu tia detalii, dar trebuia s plece n Anglia, care era
n rzboi cu Germania din septembrie anul trecut. Din acest motiv,
divorase de Rolf, trebuise s nfrunte ostilitatea lui Ollo i fcuse
acest mariage blanc cu tnrul englez, care nici mcar nu tia cum
o chema, darmite dac era sau nu bun n pat. Brusc, i simi
braul pe umerii ei i-i ddu seama c i spunea ceva.
Scuze, ce spuneai, Len?
Spuneam c mine trebuie s mergi la Consulatul Britanic i
s faci cerere pentru un paaport englez, doamn Beurtong.
i apoi, se gndi ea cu ciud, va trebui s plec cu copiii, cu
trenul, pn n Spania, o cltorie ngrozitoare, iar apoi voi merge
la Lisabona pentru a gsi un vapor, lsndu-te pe tine s continui
aici. Hotrt, ls trecutul i viitorul deoparte i-i zmbi, cu
ochii-i cprui clipind provocator.
33

Dar, din fericire, mai e mult pn mine.


Cltoria cu vaporul de la Lisabona a durat mai mult dect se
ateptase, pentru c mai nti a fost nevoie s atepte formarea
unui convoi de dousprezece vase care se ndreptau spre Gibraltar.
Vasul avea lumini slabe, albastre i n toate cabinele hublourile
fuseser astupate de frica submarinelor nemeti. Tuturor
pasagerilor li se ddu o centur de salvare din plut, care trebuia
n permanen purtat.
Ultima parte a cltoriei, din Golful Biscaia mai departe, a fost
dur i suferina fizic a fost ndeajuns de mare pentru a distrage
atenia de la orice alte preocupri. Cei doi copii cltoreau
mpreun cu Sonia ntr-o cabin mic n care era foarte cald,
fcnd cu schimbul ntre a avea ru de mare i a cere afeciune din
partea mamei lor. n ultimele ore, vntul sczuse n intensitate i
au reuit s adoarm, amndoi nvelii cu aceeai ptur, n
acelai pat. Sonia a ieit singur pe punte, n vreme ce vasul se
apropia de Liverpool. Era n 1941, o diminea rece de ianuarie i
oraul nu prea foarte primitor n acea lumin gri a zorilor. Dup
ce vasul a tras la chei, o mulime de funcionari au urcat la bord;
erau la fel de neprietenoi ca i cele dou duzini de pasageri
aliniai n salon. Doi brbai n haine civile edeau la o mas de
jocuri de noroc i doi soldai cu baionetele la arm se aflau n
spatele lor.
Un al treilea militar, un caporal, striga pasagerii pe msur ce
acetia erau chemai n faa mesei. Pentru cei mai muli,
formalitile nu durau mult, dar Sonia simi un puseu de spaim
lovind-o n stomac atunci cnd i veni rndul. Mia sttea lng ea
ncreztor, dar Nina i se ag de fust i ncepu s plng.
F-l pe copil s tac din gur, se rsti la ea unul dintre cei
doi funcionari; avea ochii sticloi, o musta mare i faa roiatic.
mi cer scuze, dar are doar cinci ani, spuse Sonia linitind-o
pe feti. Cut n buzunarul hainei paaportul, n timp ce o ridica
pe Nina n brae.
ncearc s o faci s tac. Nu avem timp de pierdut e un
rzboi n desfurare pe aici i mai avem nc patru nave de
34

verificat. Se uit la noul ei paaport. Vd c suntei nscut n


Berlin, doamn Beurtong. Ochii lui o priveau suspicioi. Suntei
strin, din tabra inamicului.
Nu, sunt cetean britanic. Soul meu este britanic.
i unde este acest so?
A mai rmas n Elveia i va veni peste puin timp.
n Elveia? i va veni mai trziu, deci? Nu prea neleg! De ce
nu a venit o dat cu dumneavoastr?
Pentru c are o slujb i trebuie s-i termine contractul.
Apoi, vrea s se ntoarc i s se nroleze.
Vrea s se nroleze? Omul prea a fi sincer nencreztor. i
dumneavoastr de ce ai venit acum? De ce nu ai rmas cu el
pn cnd putea i el s plece?
Acest individ nu tie nimic, i spuse n sinea ei, doar ncearc
s m fac s m pierd cu firea, s vad dac am ceva de ascuns.
Am venit s caut o locuin pentru noi, rspunse ea hotrt.
i s-mi vd prinii, care sunt evrei refugiai din Germania.
Serios? i cine sunt aceti prini? Care este adresa lor?
Domnul i doamna Rene Kuczynski. Locuiesc pe Upper Park
Road, nr. 25a, Londra NW3.
neleg. Scria fr s se grbeasc ntr-un caiet kaki. i cum
v vei ntreine, dac soul dumneavoastr nu este aici?
Am destui bani s m descurc pn cnd va veni el.
S vd. Fr s-i cear voie, i deschise geanta, lu toate
bancnotele i ncepu s le numere. O sut de lire nu v vor ajunge
prea mult timp.
Prinii mei vor avea grij de noi.
Hmm. Prea a fi pe punctul de a pune o nou ntrebare, cnd
Sonia o ls pe Nina din brae. Aceasta i ngrop faa n fusta
mamei sale i ncepu s se tnguiasc. Ofierul de la imigrri
prea a suferi foarte tare i Sonia i zmbi.
mi cer scuze. Este speriat i i-a fost foarte ru toat
cltoria.
Oh, Doamne, chiar? Atunci ar fi mai bine s cobori pe mal,
nu? i puse viza pe paaport i apoi i ntinse o hrtie tiprit. Avei
aici explicaii despre cum se cltorete pe timpul rzboiului.
35

Pedepsele pentru nclcarea regulamentelor sunt foarte severe.


Presupun c mergei la Londra. Ea ncuviin i el i zmbi. Cnd
ajungei acolo, mergei la poliie pentru a primi mti de gaze. Pn
atunci, cltorie plcut.
Zece minute mai trziu, era pe chei. Nu exista nici un taxi, aa
c porni ctre gar, trecnd de depozitele pzite de militari
narmai cu mitraliere. Sonia ducea cele dou valize, cu Nina
agat de o mnec. Mia mergea singur, crndu-i propria-i
valijoar.
Nu au gsit tren n direcia Oxford dect n ziua urmtoare, iar
compartimentul lor era plin de soldai i ranie ce ocupau tot locul.
Nina l-a cucerit pe unul dintre ei, care i-a fcut, din plastilin, o
mitralier ca i a lui. Cnd i ddu jos vestonul, copiii fur uimii
de tatuajele de pe corpul lui. Nina vru s aib i ea un tatuaj, aa
c soldatul o desen cu un creion pe mn, apoi i oferi Soniei
numrul din Daily Express pe care-l avea i juc cri cu Mia.
Ziarul era tiprit pe o hrtie ngrozitoare i avea doar patru
pagini. Sonia citi titlurile i se schimb la fa: SPIONUL GERMAN
CARE S-A PARAUTAT A FOST MPUCAT. Privirea i se nceoa pe
msur ce citea articolul. Un agent german din serviciile secrete a
fost executat ieri diminea la nchisoarea Penronville Era o
relatare scurt despre un german sudet incompetent ce fusese
parautat n Hertfordshire i care a fost capturat dup cteva zile
o poveste slbu i trist, dar ceea ce prea important era c
neamul se afla acum ntr-o groap, cu gtul rupt.
Cnd i reveni, nu se mai putea opri din cititul i rscititul
articolului. i pe trdtori i spnzurau iar ea era acum cetean
britanic. Aa reuise s intre n ar. Faptul c era femeie nu avea
s o ajute cu nimic, pentru c a fi trdtor era mai ru dect a fi
spion. Dac o prindeau, aveau s o spnzure cu siguran.
Bineneles c tiuse acest lucru dintotdeauna, Centrul o
avertizase cu luni de zile n urm, dar dintr-o dat totul prea
ngrozitor de real. i ce avea s se ntmple cu aceti doi copii
nevinovai, Nina care dormea alturi de ea i Mia care juca cri
cu englezul, ca doi btrni ntr-o cafenea berlinez? ncerc s-i
36

domoleasc nepturile fricii i privi extrem de concentrat la


cmpurile verzi pe lng care treceau.

37

7
Oxford 1941
n primele sptmni, Sonia a locuit la familia reverendului
Charles Cox, din Glympton, un sat de lng Oxford, iar apoi a gsit
un apartament mobilat n Kidlington, la cinci kilometri de ora.
Primise detalii despre primele sale contacte nc din Elveia i tia
c ordinele trebuia s le ia din Londra de la o cas de pe lng
Hyde Park. Acolo ns, nu era nimeni. Plin de contiinciozitate, ea
reveni dup o sptmn, dar avu parte de acelai rezultat.
La fel trecur i urmtoarele patru luni, pn cnd ajunse la o
stare de disperare, att din pricina lipsei instruciunilor, ct i a
banilor i temndu-se de faptul c Centrul o abandonase. n mai,
lu trenul pn la Paddington i fcu aceeai plimbare deprimant
pn la locul de ntlnire. De aceast dat, un brbat i vorbi,
folosind codurile prestabilite i ea merse dou strzi mai departe
pentru a se ntlni cu un alt brbat care se prezent cu numele
Serghei. S-au dus pn la un salon de ceai, la Lyons i el i ddu
un plic cu trei sute de lire.
mi cer scuze, spuse el n englez. Am avut un accident de
main. S bem puin ceai i apoi s mergem la o plimbare prin
Hyde Park. Avem multe de discutat i am o treab foarte
important pentru tine. i asta, spuse el i-i ntinse un pachet
lung de treizeci de centimetri i aisprezece centimetri ptrai. Era
destul de greu i i ddu seama c hrtia maro ascundea un
transmitor radio. Un model nou, spuse el zmbind. Mic, dar
foarte puternic. Cel mai bun model de pe pia.
Abia din luna august, cltoriile cu trenul ale Soniei au nceput
s-i schimbe direcia. ntr-o duminic diminea, ls copiii acas
cu mama sa, care rmsese peste noapte la ei i apoi plec cu
bicicleta la Oxford. Nu departe de gar, o mulime nervoas striga
n faa unei case cu ferestre sparte. Doi poliiti conduceau un
38

brbat, o femeie i doi biei, cam de ase, apte ani. Se auzea un


cor de huiduieli i se aruncar cteva crmizi. Unul dintre biei
czu, lovit la cap i un firicel de snge i se prelinse pe fa.
ncetai! strig unul din poliiti, scond bastonul. Nu v-au
fcut nimic.
Frii nenorocii! Atmosfera de fric i ur era electrizant.
Ce se ntmpl? ntreb Sonia o femeie din spatele mulimii.
Un raid aerian din Cowley de azi-noapte s-a terminat ru. Au
murit o mulime de oameni.
Dar mai mult ca sigur c aceti oameni s-au refugiat aici din
cauza lui Hitler.
Femeia ridic din umeri.
Sunt tot frii, nu-i aa? Din punctul meu de vedere, singurul
neam bun este unul mort.
Unul dintre poliiti, mai solid, nu mai striga i l luase pe biat
n brae. Chipul biatului era alb ca varul i membrele lui micue
atrnau inerte. Femeia sughia de plns n braele soului ei. Se
fcu puin linite, aa c cellalt agent ridic braul:
Lsai-ne s trecem n linite, spuse el, vocea prnd doar un
ecou n tcere. Micuul a murit.
La Banbury, Sonia a ieit din gar i a mers mai muli kilometri
spre Chiltems, uitndu-se din cnd n cnd la harta pe care urma
s o distrug dup ce nu mai avea nevoie de ea. Era foarte cald
afar i transpirase tare pn cnd a ajuns la Treffpunkt, dar
persoana de contact o atepta acolo, exact aa cum i spusese
Serghei.
Brbatul prea de vreo treizeci de ani, cu o figur greu de
descris i era mbrcat cu o jachet de tweed. Avea fruntea
bombat, un nceput de chelie i ochii lui albatri erau ascuni n
spatele ramelor ochelarilor. Ea i zmbi i apoi i se adres n
german:
nlocuirea statului burghez cu unul proletar este imposibil.
Fr a face o revoluie. Brbatul nu zmbea i prea chiar
agitat.
E un citat din Engels.
39

Nu, e un citat din Lenin.


Aa e. Cine te-a trimis?
Serghei, dar ar trebui s tii deja asta. Presupun c este un
nume de cod nu tiu care este numele lui real.
Nu ar trebui s te ndeprtezi de la cuvintele-cheie
prestabilite, dar bine ai venit!
Ea i strnse mna cu cldur.
Wie gehts Ihnen, Genosse Klaus?1
Gut, danke! Und Ihnen?2
Se plimbar de-a lungul oselei pn cnd ajunser la o
strung. Ea trecu de partea cealalt i el o urm. De acolo pornea
o potec ngust care trecea printr-o vale nconjurat de copaci
spre un pru.
De cnd eti n Anglia?
Din 1933. Gestapoul era pe urmele mele i m ascundeam
deja de cinci luni n Germania, dar am reuit s fug n septembrie.
Am locuit la o familie n Bristol.
i ai lucrat n domeniul teoriei fizicii, n universiti, de
atunci?
Da. nainte de venirea la putere a nazitilor, am studiat fizica
la Koln. n Marea Britanie, am lucrat la Bristol i la Edinburgh,
pn anul trecut cnd m-au deportat n Canada. Dar apoi m-au
eliberat i am fost trimis napoi n ianuarie.
i ai fost invitat s v alturai echipei de la Universitatea
din Bristol?
Exact. Azi am venit de la Birmingham cu trenul.
Pn n acea clip, Sonia i pusese doar ntrebri ale cror
rspunsuri le tia. Nu avea nici un motiv s cread c brbatul nu
era Klaus Fuchs, dar era mai sigur s verifice. Se aezar lng
pru.
Am adus nite sandviuri cu brnz, spuse ea. Dorii?
Mulumesc. N-am avut timp s iau micul dejun.
Vorbii-mi despre acest proiect Birmingham.
1
2

Cum v merge, tovare Klaus? (lb. germ. n original n. red.).


Bine, mulumesc. Dar dumneavoastr? (lb. germ. n original n.

red.).

40

I-am dat detaliile lui Serghei, tii pentru c v-am adus copii
ale dosarelor, ca s le trimitei la Centru.
Spunei-mi totui.
El ridic din umeri.
Nu e prea mult de spus este secret, are numele de cod
Metal Tubular, este condus de o agenie guvernamental Va dura
ceva timp.
Dar care e scopul?
Este aplicarea principiilor fisiunii nucleare n realizarea unei
arme.
Nu neleg.
Ai auzit de teoria atomic?
Puin. Sonia muc dintr-un sandvi, privind oile de pe
cellalt mal, care se aplecau pentru a bea ap. Lumini i umbre se
mpleteau pe iarb.
Aceeai teorie va fi utilizat pentru a produce un explozibil
o bomb. O bomb bazat pe uraniu, nu pe TNT. i spune bomba
atomic.
Sonia csc; ncepea s resimt oboseala.
Este o chestiune important? Ce pagube ar putea produce o
astfel de bomb?
O singur bomb ar putea distruge o suprafa foarte mare
poate un ntreg ora prin suflu i foc.
Un ntreg ora? Ochii i se deschiser mari. Vorbii serios? O
singur bomb s distrug un ntreg ora? Atunci, zece sau
douzeci ar putea distruge o ar?
Corect.
Dumnezeule! Dai-mi hrtiile s m uit pe ele.
Fuchs scoase un plic dintr-un buzunar interior, i-l ntinse i ea
arunc o privire nuntru. Hrtiile erau oficiale, fiecare marcat cu
antetul regal n albastru, fiind pline de formule matematice. Erau
i cteva pagini cu notie scrise cu o ortografie ordonat.
Le-ai copiat dumneavoastr?
Majoritatea chiar le-am calculat eu, dar i notiele sunt ale
mele.
Ea rse, complet treaz acum.
41

Bineneles. tii, Klaus, cred c ar trebui s ne mai plimbm


puin. Cred c trebuie s facem nite planuri.

42

8
Oxford 1942
Biroul lor era o construcie Nissen de pe terenurile palatului
Blenheim. nuntru, cldirea era compartimentat prin perei de
lemn, sprijinii direct pe podeaua de crmid. Erau parte a
diviziei F; la un capt al cldirii era amenajat un mic spaiu ocupat
de Jack Carteret, eful seciunii F1 (a), iar la cellalt se gsea
Richard Fell, eful F1 (b). Carteret se ocupa cu aciunile subversive
ale comunitilor, iar Fell cu cele ale fascitilor. O dactilograf i
ase funcionari mpreau spaiul din mijloc.
n ciuda raionalizrii benzinei, din cauza crizei provocate de
rzboi, cei doi brbai aveau dreptul de folosin a cte unui
autovehicul, care s-i aduc la serviciu de la casele pe care le
nchiriaser n Oxford. Amndoi erau mai retrai i gura lumii
spunea c se aflau ntr-o permanent competiie dar, din cnd n
cnd, mergeau mpreun la barul Marlborough Arms pentru a bea
o bere. Fell era nalt i slab, Carteret puin cocoat i rotunjor.
ntr-o astfel de sear, fuseser nsoii de ali doi colegi de
munc i ntlnirea a luat sfrit pe la opt. Trei maini prsir
barul din Woodstock, una apucnd-o pe drumul spre Oxford.
oferul era singur n main. Conduse maina Austin Ten pe
oseaua erpuit pn ajunse la ruinele unui hambar, aflat
aproape de osea; acoperiul dispruse i tencuiala crpase pe
alocuri. Cobor din main i cut ceva ntr-o sprtur de la baza
zidului. Era toamn i aproape ntuneric, aa c nu exista vreun
pericol prea mare de a fi vzut dar, ca msur de precauie, nu
deschise plicul pn ce nu ajunse la vreo cinci kilometri deprtare.
Mesajul era scurt: detalii ale unei noi locaii unde avea s lase
documentele secrete pe care le copia n fiecare noapte i ale unui
loc unde urma s ntlneasc peste cteva zile o femeie agent.
Sonia aduna materialele lui Fuchs la intervale regulate, cel mai
43

adesea din mprejurimile localitii Banbury: o dat pe lun sau


chiar mai des, dac proiectul avansa mai repede. Era mult prea
stufos i coninutul prea tehnic pentru a-l transmite prin radio,
aa c-l ducea la Londra cu trenul pentru a-l transporta cu valiza
diplomat. Se ntlnea cu Serghei n locuri deschise, unde se putea
ajunge de la gara Paddington. Uneori n Hyde Park, alteori n
cimitirul Wormwood Scrubs sau altul care convenea mai bine, dar
niciodat n acelai loc de dou ori la rnd.
Se mutase la Oxford i nchiriase o cas ce se numea Avenue
Cottage de pe George Street. Len se ntorsese n Anglia i intrase n
armat. Era singur cu copiii, atunci cnd veni poliia, btnd
puternic la ua din fa.
Era ora nou, ntr-o smbt dimineaa i doi brbai n
uniforme albastre, cu chipiuri de poliiti pe cap se postar la
intrare. Le zmbi, dar ei se uitau la ea ncruntai, aa c resimi o
uoar nelinite. Unul dintre ei avea galoane de sergent.
Putem intra? ntreb el, trecnd pragul far a mai atepta un
rspuns.
Cu ce v pot ajuta? spuse ea ncercnd s par ct mai
casnic cu putin, prinzndu-i pe sub or minile care-i
tremurau puternic.
Mi se pare c de-abia v-ai mutat.
Aa este. Am locuit aproape de Oxford nainte.
i avei naionalitate german?
Nu. Sunt nscut n Germania, dar m-am cstorit cu un
englez care acum este n armat, aadar sunt cetean britanic.
Avei o carte de identitate?
Bineneles! Am i certificat de cstorie i paaport, dac
dorii s le vedei.
Aducei-le. Nici mcar nu ncerca s fie prietenos i, brusc, i
aminti cu groaz c uitase transmitorul pe birou, la vedere, n
dormitor. Din fericire, antena nu era scoas.
V rog s ateptai n buctrie pn cnd le aduc, spuse ea
pornind pe scri n grab. Ajunse n dormitor i nchise ua,
blestemnd c nu are i o ncuietoare. i lu un minut s
desprind cteva buci de lemn din podea, din care scosese cuiele
44

cu o zi nainte i apoi introduse radioul n spaiul gol. Avea de gnd


s bat cuiele bine, dac era pericol de percheziie, dar n acea zi
nu mai putea dect s acopere podeaua cu un covor i s spere c
nu avea s se ntmple nimic.
Lu documentele din birou i se ntoarse n buctrie. Poliistul
examin fiecare document n detaliu, n special documentul de
cstorie elveian, care era n francez i din care el nu nelegea
nimic i apoi i paaportul. Sergentul scoase un carneel din
buzunarul de la piept i lu cteva notie.
n ce unitate se afl soul dumneavoastr?
Batalionul I, Coldstream Guards.
Unde e staionat?
Nu sunt sigur. Se antreneaz ntr-o locaie secret i nu lam mai vzut de o lun. i trimit scrisorile la o cutie potal a
forelor terestre.
Scriei adresa, cu numele complet, gradul i numrul su de
nregistrare.
Dup ce ea fcu ceea ce i se ceruse, sergentul i puse casca pe
cap. Sonia aproape lein de uurare cnd l vzu c se ntoarce ca
s plece.
V mulumesc, doamn. E doar o verificare de rutin, tii, ca
strin trebuia s anunai schimbarea domiciliului la postul de
poliie.
Sonia se opri din tremurat i se ntoarse la copii, care nici nu
bgaser de seam ce se petrecuse, continundu-i joaca n
camera de zi. Tocmai primise o lecie important de securitate; nu
avea s mai fie niciodat la fel de neglijent cu transmitorul. n
acea noapte, raport la Moscova controlul i trei zile mai trziu
primi rspuns. Dup ce l decod, citi indicaiile: Pentru cazul n
care vei fi arestat trebuie s pregteti o alt persoan care s te
nlocuiasc. Numele de cod al operatorului este Steve, din Cowley,
care lucreaz la fabrica de vehicule blindate. Ascunde radioul de
rezerv ntr-un loc sigur, de unde s-l poat lua i apoi raporteaz la
Centru aranjamentul fcut.
l atepta pe brbatul care lucra n cadrul MI5, la o ieire de pe
45

Woodstock Road. El parc maina la adpostul copacilor, acolo


unde i spusese ea i o camufl cu crengi, iar apoi se ndrept ncet
spre ea. Sonia i ntinse mna pe care el i-o strnse cu nerbdare.
Brbatul avea un aer de om ngrijorat sau, poate, era doar obosit.
Sunt Alec.
Eu sunt Sonia, spuse ea trecndu-i braul pe sub al lui,
astfel nct s par doi ndrgostii, n cazul n care cineva i-ar fi
vzut i apoi l conduse spre o potec ce trecea prin pdure. Dup
cteva ntrebri legate de serviciul lui, despre care ea deja tia
destule lucruri, intr direct n subiect. Spune-mi, Alec, divizia F,
unde lucrezi, ar afla ceva despre un brbat sau o femeie care
lucreaz pentru guvern, dac ar fi suspectai de ceva? S spunem
c este vorba de un om de tiin.
Nu neaprat. Alte divizii, B, pentru contraspionaj i C, de
securitate, sunt cele care s-ar ocupa de asta. F are mai mult
legtur cu partidele politice i cu agitatorii.
Dar pentru un om de tiin, foarte important pentru noi,
care ar lucra, s spunem, la dezvoltarea unui proiect secret pentru
o arm, ai putea aranja s fii informat n momentul n care ar
deveni suspect?
Ar fi destul de dificil, dar dac a avea numele i restul
detaliilor atunci, da, a putea face ceva.
Foarte bine. S-ar putea s fie important s protejm o surs
n anul care vine, aa c spune-mi, cum ai face asta?
Nu inteniona s-i spun numele lui Fuchs chiar atunci. Pentru
a o face, avea nevoie de aprobarea Centrului.
Sttuse treaz toat noaptea, ateptnd zorii zilei, dar era nc
ntuneric afar cnd se auzi zdrngnitul cheilor. Ua temniei se
deschise i intr un brbat mic de statur, mbrcat cu un costum
albastru, flancat de doi gardieni.
Se ridic n picioare, tremurnd, cu gtlejul uscat din cauza
fricii. Refuzase oferta pe care i-o fcuse preotul, de a sta cu ea
toat noaptea, dar acum l vedea n pragul uii i ar fi fugit la el ca
un copil speriat. Dar nu o fcu, ci ncerc s se deplaseze, dei i
simea membrele paralizate de spaim i nu opuse nici un fel de
46

rezisten atunci cnd i legar minile la spate. Ca un automat, se


ndrept spre u, susinut de cei doi gardieni. Camera de
execuie era vruit ntr-un verde murdar i cteva becuri ddeau
o lumin chioar. Vzu ca prin cea mai multe siluete albe la fa.
Nu se putea mica, simindu-se copleit de nencredere i
team, dar era mpins nainte cu brutalitate. Cnd vzu treangul
legnndu-se la nivelul privirii sale, vru s ipe, dar nu fu
capabil. Hipnotizat de funie, realiz doar ntr-un trziu c se afla
deja pe trapa din podea i c cineva i lega picioarele. Dintr-o dat,
capul i fu acoperit cu o pnz alb i nu mai vzu nimic, doar
simi treangul n jurul gtului.
Se trezi urlnd, leoarc de sudoare i avu nevoie de cteva
minute pentru a-i da seama c era nc n casa ei i copiii
dormeau n camera de alturi. i schimb cmaa de noapte i
cobor n buctrie pentru a bea un pahar cu ap. Stinse lumina,
fiindc aa era regula, apoi deschise ua i se uit lung pe strad.
Casele albe dormeau linitit n lumina lunii, la fel de panice ca
ntotdeauna i doar un gardian public patrula agale pe strad.

47

9
Oxford 1945
8 mai 1945, Ziua Victoriei. Rzboiul se terminase n Europa i
pe George Street era organizat, n grab, o petrecere. Cteva mese
fuseser dispuse n faa garajelor, decorate cu stegulee ale
Regatului Unit i cu trandafiri de grdin. n ciuda raionalizrii i
a faptului c oamenii aveau dreptul la doar un ou pe sptmn,
mesele erau pline de prjituri i ceainice cu ceai. Cei doi biei i
Nina se jucau mpreun cu ali copii, iar Sonia sttea de vorb cu
nite necunoscui. Len se afla nc n Germania.
La scurt timp dup aceea, proprietarul csuei se ntoarse din
rzboi i Sonia trebui s se mute. Gsi o cas de nchiriat n satul
Great Rollright, lng Chipping Norton, n Cotswolds. Aezarea era
ideal: la doar treizeci de kilometri de Oxford i nu prea departe de
centrul de cercetri atomice de la Harwell, dar departe de
drumurile circulate. Csua era o fost ferm, construit n form
de L, laturile sale ascunznd o curte interioar mic. Avea pereii
din piatr i acoperiul din ardezie. Era nconjurat de conifere
mari i se numea Brazi.
n august veni vestea c o bomb atomic fusese aruncat
asupra Hiroshimei, iar cteva zile mai trziu, o alta asupra
oraului Nagasaki. Sonia i ddu seama c acesta era rezultatul
muncii lui Klaus Fuchs, dei nu-l mai vzuse de doi ani. Fusese
trimis s-i continue cercetrile n Statele Unite i ultima ei
nsrcinare n ceea ce-l privea fusese s-i comunice instruciuni cu
privire la contactul din SUA, la un col de strad din New York.
Trecuse mai mult de o sptmn de la capitularea Japoniei,
cnd iei la cumprturi, n Oxford. Avea cteva ore de pierdut
nainte de plecarea trenului spre Great Rollright, aa c se duse la
cinema. Nu mai vzuse un film de ani de zile.
Jurnalul de tiri o surprinse. Dup filmul capitulrii japonezilor
n faa generalului MacArthur, pe o nav n Golful Tokio, se fcu o
48

trecere rapid la un nor ce se ridica deasupra oraului Nagasaki,


filmat dintr-un avion de observare. Apoi urmar imagini filmate de
echipele de salvare la cteva ore dup explozie. Era ngrozitor:
brbai i femei dezbrcai, acoperii de arsuri; unii aveau buci
nnegrite de piele ce le atrnau de corp, alii ncercnd s protejeze
copiii, intrnd n ru pentru a ncerca s scape de durerea
agonizant. Figuri inumane, adevrate mti ale ororii urme de
oameni ari pe pereii cldirilor ruinele unei catedrale care
fusese aproape de epicentrul exploziei. Alte imagini filmate de
armata american artau devastarea total: explozia i ploaia de
foc araser locul unde fusese un ora ntreg, kilometri i kilometri
de pietri, fum i schelete contorsionate ale cldirilor. Un ir de
prizonieri de rzboi chinezi ce se stingeau, apoi aparatul de filmat
trecu rapid peste imaginea unor australieni ce stteau sub aria
soarelui, cu rnile deschise, n faa a ceea ce nainte fusese o
coal. Aadar, despre asta fusese vorba. Plec nainte de
nceperea filmului, pentru c se simea ru.
Alec se ntorsese la Londra, dar o parte din personalul din
subordinea sa rmsese n acelai loc, n Blenheim i trecea pe la
ei n fiecare sptmn, lsnd i documentele pentru Sonia ntr-o
cutie potal abandonat. Ea ntinsese un fir de anten ntre
ramurile unor copaci din apropiere, iar radioul l ascundea sub
nite trepte ce duceau n pivni. Transmitea de dou ori pe
sptmn, de obicei n primele ore ale dimineii, la lumina unui
bec pe care-l agase de brnele mncate de cari.
Sonia primea instruciunile prin radio sau ntr-un loc secret de
pe drumul ce lega Oxford de Banbury. Cnd mergea pe biciclet,
pornind de la Great Rollright, se oprea dup un pod de cale ferat,
la rdcina celui de-al patrulea copac pe stnga. Vara, trziu,
primi ordin s se ntlneasc cu Serghei, la Londra. Identitatea lui
Serghei se schimbase n timpul rzboiului, dar numele de cod nu.
De la acesta afl c trebuia s se ntlneasc cu Alec fa-n fa,
pentru a doua oar n doi ani.
Te vei ntlni cu el n secret, i spuse Serghei, n timp ce se
plimbau. Trebuie s faci un raport asupra strii lui mentale. Mai
49

este dedicat cauzei, hotrt, sigur?


I-au fost necesare cteva sptmni pentru a aranja ntlnirea
dar, pn la urm o avur, ntr-o pdure, la civa kilometri de
Blenheim. Sonia fu ocat de felul n care arta Alec: ca un om
hruit i agitat, mai btrn dect cei patruzeci de ani pe care-i
avea, prnd a bea constant i mult prea mult. Gsir un lumini
unde se aezar pentru a discuta.
Ari ca un om foarte obosit, Alec.
nc lucrm foarte mult, dei rzboiul s-a terminat; prea
multe informaii i prea puin timp pentru a le procesa.
Dar pari i foarte stresat.
Da?! fcu el enervat. Bineneles c sunt. De patru ani de zile
i dau informaii secrete i riscul ncepe s m apese. Cnd
reuesc s m gndesc cu calm, mi spun c probabil sunt n
siguran, dar nu am pe nimeni cu care s pot vorbi despre asta.
Nu pot s discut cu soia mea, nu c i-ar psa i nici cu prietenii
mei. Cu nimeni. M simt att de singur, c uneori am impresia c
voi nnebuni. mi vine s strig pe strad: Sunt un trdtor, sunt
un nenorocit de trdtor comunist! nelegi?
i zmbi stingher i ea vzu c minile i tremurau. i ddu
seama de ce i se ceruse de la Centru s se ntlneasc cu el i i
lu minile n ale ei, aplecndu-se pentru a-l sruta pe frunte.
Eti curajos, Alec i avem mare nevoie de tine. Cred c este
ngrozitor! Pot s fiu eu prietena creia s i te destinui?
i ddu drumul, povestindu-i speranele i temerile lui, iar ea
ascult atent, dorindu-i s fie mai nelegtoare cu acest englez
nefericit. Bineneles c-i asumase riscuri mari i c era un
tovar de ndejde, dar era iritat de accentul lui de cast i de
hainele lui scumpe. Totul era att de diferit de China sau de ceea
ce vzuse n Rusia. i era scrb s asculte temerile acestui brbat
care avea aa de puin curaj n comparaie cu iubitul ei, Sorge, dar
trebuia s gseasc modalitatea de a-i insufla ncredere i for.
Orice ar fi, nu trebuia s-l piard. Succesul celei mai importante
operaiuni a Centrului din Anglia depindea de asta.
Dou sptmni mai trziu, arta mai bine. Era mai puin
50

agitat i nu mirosea a alcool. nc mai vorbea despre teama de a fi


descoperit, dar era mai raional i nu-i mai plngea de mil. Ea i
reinu sentimentele contrarii care o ncercau, n vreme ce se
plimbau pe cmp spre un hambar prsit pe care-l descoperise n
cursul acelei sptmni. l lu de mn, iar el o inu strns,
pentru c-i ddea un sentiment de siguran. Era aproape
ntuneric cnd ajunser la cldirea de piatr, acolo unde ea, lsase
o ptur cu o zi nainte.
Nu era sigur de ceea ce avea s se ntmple, dar cnd el se
ntoarse spre ea n hambar, tiu.
i mulumesc, spuse el trgnd-o mai aproape. Cred c de
acum mi va fi mai bine.
Nu spuse nimic atunci cnd ea se ls pe ptura aezat pe
paie, ntr-un col al hambarului, aranjnd-o cu o mn, iar cu
cealalt inndu-le pe ale sale. l trase uor i el se aez lng ea,
zmbind n timp ce ea se ridic n genunchi pentru a se descheia
la bluz i a-i scoate pantofii.
Eti curajos, Alec, murmur ea, ntinzndu-se lng el i
srutndu-i trupul. n mintea ei i spunea c, probabil, el nu-i
mai scosese niciodat pantalonii n faa unei femei n afara
dormitorului i acest gnd aproape o fcu s rd, dar continu s
l mngie, pn cnd el i rspunse i ncepu s o mngie la
rndul su.
Intenionat, ls la o parte gndul c el nici mcar nu tia cum
o cheam, c nu tia nici unde locuia, nici c era cstorit, c-l
dispreuia, c nu avea ncredere n el i c, la nceput, ceva n
legtur cu el o fcuse s fie rigid. i ncolci picioarele n jurul
lui i fcu dragoste cu el cu toat feminitatea i vigoarea pe care
reui s le adune, micndu-i i rotindu-i oldurile i
murmurnd cuvinte dulci, n vreme ce minile lui i mngiau
umerii, spatele i apoi i strnser fesele pentru a o trage spre el.
Dup nou luni de la acea ntlnire, ntr-o zi fierbinte de var,
lovitura pic din senin. ntlnirile cu Serghei erau rare i bine
venite, aa c lu trenul spre Paddington extrem de ncntat.
Prsi gara i lu un alt mijloc de transport spre West Brompton,
51

ndreptndu-se spre Treffpunkt, n cimitirul supradimensionat.


Serghei o atepta. Nu tia c n cteva secunde el avea s-i
distrug universul pentru totdeauna.

52

PARTEA A TREIA
VIITORUL APROPIAT
10
Bruxelles
Sarah Cable iei cu maina, un Renault 5, nchiriat, din traficul
de pe Rue de la Loi, cotind pe o strad lturalnic. Urmnd
indicaiile vagi ale lui Nairn, acceler pe strada dintre cldirile
nalte, fcnd cauciucurile s scrneasc pe pietri, ntorcnd i
cotind, pn cnd nu mai tiu unde se afla. Cunotinele pe care le
avea el despre strzile lturalnice ale tuturor capitalelor europene
nu ncetau s o uimeasc.
ntoarce n capt, spuse brbatul, uitndu-se la ea, dup ce
trecur de Square de Meeus. Sarah intrase n acest serviciu de doi
ani, dup o ntlnire cu Nairn ntr-un spital din Austria. Corpul
bine ntreinut i prul lung nc o fceau s arate tnr, dar el i
remarc liniile dure ale brbiei, nvase s aprecieze inteligena
ascuit care se citea n ochii ei cprui, uneori amuzai, dar acum
serioi pentru c se concentra. Cu ase luni n urm, ea venise n
echipa care se ocupa de misiuni speciale, pentru el, ca o prim
slujb nainte de a fi trimis la un post n strintate.
Ia-o la dreapta, Sarah, spuse el nchiznd ochii atunci cnd
trecur foarte aproape de un tramvai galben i parcheaz n piaeta
aceea.
Unde suntem? Nu mai tiu unde suntem de cnd am intrat
pe autostrad, de la aeroport.
53

Place de Londres. Ne ntlnim cu el la barul la mic din col,


acela care are reclama pe care scrie Musee de la Biere.
Muzeul berii? Nu pot s cred.
Nairn rse.
E doar un bar, dar proprietarul are simul umorului. Intr i
caut o mas liber. Pe omul nostru l vei recunoate, atunci cnd
va aprea, dup fotografia pe care ne-a dat-o FBI-ul. Eu voi sta n
main, pentru a m asigura c nu e urmrit. E o form primitiv
de securitate, dar alta nu avem.
Sarah ncuviin cu o micare a capului.
Ce fac atunci cnd apare?
Ai transmitorul n geant?
Bineneles.
Voi asculta ce vei discuta. Cnd vei fi sigur c e serios, ct
de sigur poi s fii n zece minute de conversaie, du-l pe partea
cealalt a strzii, n blocul care are ieire la strad, spuse el
dndu-i o cheie. Oamenii notri au nchiriat apartamentul 207.
Ateapt-m acolo. Cheia deschide i ua de la strad.
i dac ne va opri portreasa?
Nu v va opri. De obicei, la ora asta e moart de beat, iar
dac din ntmplare e treaz, oricum locul e cam sordid, aa c-i
va nchipui c ai agat un client.
Mulumesc frumos! Sarah scoase picioarele afar din main
i apoi se ridic lsnd s se vad c avea cam un metru aizeci i
cinci. Multe perechi de ochi se ntoarser dup ea cnd intr n
bar.
Musee de la Biere avea pereii mbrcai cu lambriuri, nnegrite
de fum de-a lungul anilor. Lmpile atrnau din tavan, iar mobila,
dei nu era btut-n cuie de podea, prea exact genul pe care te
atepi s-l gseti n nchisori de maxim securitate. Localul era
aglomerat i prin norii de fum Sarah vzu c est-germanul era deja
acolo, ntr-un col, aezat pe o canapea de piele.
Pot s m aez? ntreb ea n german. O vorbea fluent nc
de pe vremea n care locuia la Viena, dar de cnd se angajase aici,
lucrase intens la accent i pronunie, pentru a trece drept
nemoaic. Suntei doctorul Werner? Numele meu este Ingrid.
54

Faa brbatului avea o culoare rozalie i ochii lui o priveau


scruttor. Prea cam de patruzeci de ani, dar avea un nceput de
chelie i prul i era deja argintiu.
Suntei londonez? Avei accent de berlinez.
V mulumesc, dar nu v facei griji, sunt din Londra. Mai
dorii o bere?
Dac m-ar servi cineva.
Zmbi i art spre barmania congolez, care plutea prin aer
cu o graie fluid aproape, ignornd clienii care o strigau, mai
lund din cnd n cnd cte o scrumier prea plin i uitnd s o
mai aduc napoi. Dar far a fi strigat, brbatul care servea la bar
turn dou beri i le aduse. Era neras, purta un pulover albastru
plin de guri i se uita la Sarah cu o privire care nu ncerca s
ascund dorina. Ea i zmbi din nou neamului.
Ce local vesel, ai fost inspirat cnd l-ai ales. Pot s-i spun
Peter?
Te rog.
Eu m gndesc tot timpul c belgienii arat de parc ar avea
un soi de disperare mut, nu crezi? Probabil din cauz c totul
este bilingv i miros permanent a cartofi prjii.
Te rog, nu avem timp de conversaii de curtoazie. Ce dracu se
ntmpl?
Ce vrei s spui?
Pentru numele lui Dumnezeu! Tonul vocii se ridic brusc, dar
era acoperit de hrmlaia din bar. M duc la FBI n San Francisco
i spun c vreau s dezertez i ce se ntmpl?! Nu fac nimic i-mi
spun c m vei contacta n Bruxelles. Aa c atept trei zile n
apartamentul lui Geli i ce se ntmpl?! Nimic.
Dar acum am venit.
Dar sunt n pericol, n mare pericol i am irosit o sptmn
ntreag. Dac nu aranjm nimic n seara asta, mine trebuie s
m ntorc la Berlin. Ne vei ajuta sau nu? Trebuie s tiu.
Cam n acelai timp, un Vauxhall verde parc n faa unui
bungalou
dintr-un
sat
pe
lng
Milton
Keynes,
n
Buckinghamshire. Era la captul unui drum pe care se mai aflau
55

i alte bungalouri cu acoperiuri de crmid roie, ngrmdite


ntre hanul din sat i turnul din secolul XIV. Un brbat trecut de
prima tineree, mbrcat n costum, cobor din main i o apuc
pe crarea ce trecea prin grdin. Sun la ua care fu deschis de
un brbat nalt ce-l privi neprietenos.
Bun seara, Richard, spuse vizitatorul zmbind. A mai trecut
o lun. Pot s intru?
Dac tu crezi c este necesar. Dar nu am nimic s-i spun.
Cred c este necesar. Nu ai nimic nou s-mi spui? E
dezamgitor, dar nu conteaz, mi plac micile noastre discuii.
Ce dracu mai vrei de la mine acum, dup douzeci de ani?
Nu ai fcut deja destul ru?
Dar ei insist s inem legtura, btrne. i dup cum i-am
mai spus, a vrea s m priveti ca pe un prieten de familie.
Sarah trase draperiile. Nairn sttea ntr-un col al camerei, cu
faa ascuns n ntuneric. Sarah l aezase pe est-german astfel
nct acesta s fie n lumina lmpii. Nairn se uita la trsturile
brbatului n timp ce vorbea. Prea cinstit, dar speriat.
Chiar era necesar s m aducei aici? Am fi putut discuta n
cafenea. Trebuie s m ntorc la prietena mea n mai puin de o
or, tii asta. Am fost invitai toi la cin, la eful biroului
comercial.
Poi lua un taxi de jos, i tie scurt vorba Nairn. Eti sigur c
prietena ta vrea s-i prseasc soul i s treac la noi mpreun
cu cei doi copii?
Sigur.
Dar tu eti divorat! Vei veni singur?
Vom veni mpreun.
Nairn se ls pe spate.
Mi se pare foarte ciudat ca doi ceteni privilegiai ai
Republicii Democrate Germane unul cu o mam care a fcut
mari servicii statului i a fost apreciat pentru asta s doreasc
dintr-o dat s-i asume riscurile unei trdri.
Neamul tresri.
Atunci se vede c nu ai trit niciodat n Germania sau avei
56

probleme cu vederea.
Serios? Tonul lui Nairn era rece, chiar neprietenos.
Sarah le turn amndurora bere.
Am crescut toi n Anglia. Eu m-am nscut acolo i am trit
n ara dumneavoastr pn la vrsta de ase ani. tiu ce pierdem.
Dar suntei privilegiai, avei bani, acces la valut, magazine
speciale i vile de vacan pentru weekend-uri.
Da, avem toate astea, dar vrem libertatea de a spune ceea ce
gndim. Nici nu tii ct de important este acest lucru
Un lux, trebuia s m gndesc. Presupun c vrei i s v
ajutm financiar dup ce venii la noi.
Sperm s ne ajutai puin la nceput, pn cnd ne vom gsi
slujbe, spuse el i o urm de team i se citi n priviri. i datorit
poziiei noastre, vom avea nevoie de protecie. Vom fi condamnai
ca trdtori, tii asta.
Ah, da, protecie. Aici avem o problem. Trdtorii care au
nevoie de protecie au de obicei ceva de valoare de oferit, pentru a
justifica cheltuielile; nu este deloc ieftin s protejezi viaa cuiva, an
dup an.
Dar nu am nimic de oferit n afar de tiina mea, spuse el i
disperarea i se simea n glas. Doar nu avei de gnd s fim
refuzai?!
Probabil c nu. Presupun c, dup ce vei face o cerere, vei
primi permisiunea s stai n Marea Britanie dei nu v pot
garanta asta dac aa v dorii.
A vrea s fie aa dar, din nefericire, am conexiuni familiale
dificile. Nu ne vor lsa pe Geli i pe mine s trim linitii. Dac nu
vom fi protejai, cred c sincer, cred c ne vor ucide. Ca pe Georgi
Markov i pe atia alii.
Nairn pufai din pip i se uit fix la brbatul mai tnr din faa
sa.
Dup dou ntlniri cu servicii secrete din Vest, este foarte
posibil s v mpute oricum dup ce v vei ntoarce. Mai ales
dac le spunem i noi o vorb. Avei vreo problem, doctore
Werner? l ntreb Nairn vzndu-l c plete.
Dar v rog, v rog, spuse neamul rugtor. De ce mi facei
57

asta? Tot ceea ce vreau este s triesc n Vest. Pot s lucrez pentru
a-mi ctiga existena.
De ce v spunei Werner?
Este un nume utilizat adesea de mama dup ce ne-am ntors
n Germania. Mi s-a prut preferabil s am un nume german acum
c sunt cetean german.
i ce mai face mama dumneavoastr?
Aceast ntrebare venit de nici unde pru s-l dea gata pe
Werner. Ezit, dar i reveni repede.
Are mult peste aptezeci de ani, dar e n form.
Nu mai are nici o funcie oficial?
Nu, e la pensie.
Este tratat bine de autoriti?
A primit Ordinul Steagul Rou de dou ori.
Asta e o decoraie sovietic, nu est-german i a primit-o cu
mult timp n urm. Cum se poart cu ea acum?
Nu att de bine pe ct ar trebui.
Ai putea fi puin mai onest cu mine, doctore Werner? Am
auzit c este aproape o paria, datorit mediului social nalt din
care provine, din cauz c este evreic i pentru c a criticat
represiunile.
Nu a spune-o chiar aa.
Dar cum, doctore Werner? ntreb Nairn aproape strignd.
Este cumva n pericol s fie internat ntr-un azil de criminali?
Cu siguran c nu. Cum ndrznii s sugerai aa ceva? A
avut poziii importante n partid i n stat, le-a druit ntreaga
via.
A fost spion.
Le-am spus asta n San Francisco. Nu le-am ascuns nimic.
Dar ai promis informaii importante, doctore Werner i nu
pari a avea nimic i d-mi voie s-i pun doar o ntrebare: Ct de
realist eti cnd spui c mama dumitale nu va pi nimic dac
treci n Vest? Nu are inamici, deloc? Ar putea fi tratat foarte,
foarte ru.
Peter nu se uit n ochii lui Nairn.
Da, tiu asta. i mi-a dori s nu fie.
58

Totui, eti gata s o trdezi! explod Nairn dezgustat. M


bucur c nu eti fiul meu. Adevrul este c, n ciuda trecutului
strlucit, acum este n pericol, nu-i aa?
Da, cred c da.
Prostii. tii bine c aa este! Pentru a fi n siguran ar trebui
s plece i ea. Va pleca?
Werner arta de parc fusese lovit ntre ochi.
N nu i-am spus niciodat. Nu tiu.
Atunci, ar fi bine s o faci. Ne ceri foarte mult, Herr Doktor.
Vrei s plecai patru, s v protejm i s v susinem financiar
pentru tot restul vieii. Salarii, case, totul.
Nu am cerut asta.
Cu legturile pe care le avei, la asta se va ajunge. O vom
face, dar cu o singur condiie.
Ce condiie?
S o aducei i pe mama dumneavoastr i ea s vorbeasc
despre trecutul ei. I-o datorezi i ne-o datorezi.
Dar nu pot s v garantez asta!
Atunci, va trebui s te strduieti, nu-i aa? Al dracului de
mult. V ajunge o sptmn pentru a discuta cu mama
dumneavoastr?
Werner se lu cu minile de cap.
Dar nu vreau s m ntorc la Berlin. Mama nu face parte din
planul nostru. Nu va pleca niciodat din Germania i, dac i spun
ce planuri am, e posibil s m trdeze.
Nu cred. Este totui mam. Nu cred c va fi la fel de uor
pentru ea s v vnd, cum este pentru dumneavoastr. i dac sar duce la autoriti, s-ar expune i ea unor riscuri.
Dumnezeule, nu m-am gndit c se va ntmpla aa.
Trim vremuri grele, doctore Werner. Dup ce v vei ntoarce
la Berlin, tii cumva vreun loc retras unde ne putem ntlni?
Preferabil undeva la ar.
Peter ezit. Avea nevoie de timp s se gndeasc, dar era presat.
Cred c da. Am o cas de vacan n sud, lng grania cu
Cehia.
Este foarte izolat?
59

Foarte. Se afl ntr-o pdure, fr nici o alt cas mprejur.


Atunci v vei ntlni cu colega mea acolo peste zece zile,
spuse Nairn artnd spre Sarah. Ingrid va fi curiera. Bun seara,
mai spuse, apoi se ridic i plec.
Werner se uita descumpnit la ua nchis. Se ntoarse apoi
spre Sarah.
Pentru numele lui Dumnezeu, cine-i ticlosul la? Am crezut
c voi fi bine primit. Sunt n mare pericol i am nevoie de ajutorul
vostru.
Ea rmase n fotoliu i l privea gnditoare, aa cum era rolul ei
n scenariul scris de Nairn.
Nu-i face griji, e dur, dar eu tiu ce simi. Trebuie s fim
precaui i cred c vrea s vad c spui adevrul. Sunt sigur c o
vom rezolva.

60

11
Londra
Nairn i Simon urcar scrile ce duceau ctre intrarea n
Athenaeum. Nairn nu fusese niciodat membru al unui astfel de
club, o trstur pe care o motenise de la strmoii lui, quakeri i
care-l fcea s fie econom, nelsndu-l s cheltuiasc cteva sute
de lire pe an doar pentru a fi membru al ceva, orice ar fi acel ceva.
Oricum, se simea flatat c Simon l adusese aici. Traversar holul
susinut de coloane i apoi urcar la primul etaj.
Intrar ntr-o camer goal i se aezar n dou fotolii verzi de
piele, lng unul din emineele placate cu marmur; focul era
ntreinut de crbuni artificiali alimentai cu gaz i nclzea puin.
Un chelner i fcu apariia discret i Simon comand dou pahare
de gin tonic.
i mulumesc pentru raport, i spuse el lui Nairn, dup ce
rmaser singuri. Sunt foarte satisfcut pn acum. Am doar o
singur problem: putem avea ncredere n fata asta?
Bineneles c putem i, oricum, pn acum m-am ocupat eu
de majoritatea problemelor, fr a-i spune nici mcar lui Walker.
Aa e cel mai bine, dar cred c trebuie s-l informm i pe el.
Va trebui s interceptezi telefoane i vei avea nevoie de
supraveghere electronic, poate i de oameni care s fac filaj.
Chelnerul le aduse buturile i, spre surprinderea lui Nairn,
Simon plti cu bani ghea. i aprinse pipa i se ntoarse ctre
Simon.
Nu cred c voi avea nevoie de toate chestiile astea.
Nu? E fantastic.
Adic, acum c am stabilit primul contact aa cum mi-ai
cerut, vreau s ies din asta. S termine altcineva treaba, n regul?
Simon se uit la el cu ochii ntredeschii.
Nu e un aranjament foarte practic, David. Ce Dumnezeu te-a
apucat?!
61

Nu-mi place chestia asta. Tipul sta, Werner, pare a fi de


treab, aa c nu vd de ce nu putem s-l lsm s vin aa cum
i lsm pe toi. Nu-mi pas att de mult de Carteret nct s-l
antajez pe Werner, forndu-l s ne pun n legtur cu mama
lui, ncercnd s o determinm pe ea s dezerteze. E al dracului de
lipsit de bun-sim i s-ar putea termina ru.
Dar Sonia e cheia, btrne. i trebuie s gsim o soluie
acestei probleme. Au fost spioni n ealoanele superioare i trebuie
s descoperim cine este trdtorul sau trdtorii.
Da, ar fi bine dac am ti, dar merit s riscm att? Carteret
a murit acum treisprezece ani. Dac a trdat, oricum nu mai poate
provoca nici un fel de probleme acum.
Chiar aa, David?! Nu trece nici mcar o lun iar ca numele
lui s nu fie menionat n pres a fost eful MI5, trdtor pentru
mai bine de un sfert de veac? Au fost scrise cri bune, foarte
convingtoare despre el. Un serviciu de securitate n care nu mai
are nimeni ncredere este un dezastru naional. Nici cazul Bettaney
nu ne-a fcut servicii prea mari, dar pe mine m preocup cine
este acum, acolo.
Poate c nu mai e nimeni.
Dar chiar dac locul a fost curat de spioni, nu poate
funciona ntr-o atmosfer de suspiciuni permanente, n care
nimeni nu are ncredere n nimeni.
Oricum, trebuie s fii puin srit s intri n Serviciu.
Simon rse.
Da, e posibil, dar nu putem lsa lucrurile aa, David. n
fiecare an o nou persoan este suspectat, de obicei cineva care a
fost dedicat toat viaa Biroului. Vezi cazul lui Brown. A fost
anchetat vreme de un an.
Dar a supravieuit fiind numit director general.
Dar nu este o atitudine sntoas. E imposibil. Cum dracu s
mai funcioneze Serviciul, dac n permanen se crede c cineva
de la vrf lucreaz pentru Moscova? i cnd asta se ntmpl de
patruzeci de ani?
Nairn i bu ginul.
E o problem, Jim, dar e a ta, nu a mea.
62

Dar ai putea s o rezolvi. Trebuie s o rezolvi, dac vei


conduce MI5.
Dar n-o voi face. Nimeni n afar de tine nu mi-a cerut-o.
Doamna prim-ministru te vrea n acest post.
Chiar m vrea, Jim? M ndoiesc. Oricum, am deja cincizeci
i opt de ani, am avut nite ani de tot rahatul, cu problemele mele
de inim i, acum, n mod miraculos, sunt bine. Vreau s o las mai
moale, s m distrez puin nainte de a muri.
Simon se ridic i se duse la fereastr, privind mainile parcate
Waterloo Place. ncepuse s plou i un taxi se opri n faa
cldirilor. Doi oameni coborr, nghesuii sub o umbrel. nc nu
intrase nimeni n camer dar, n curnd, urmau s vin ceilali
membri pentru a bea un pahar nainte de cin.
David, de cnd a murit Carteret, ci oameni importani au
mai fost suspectai?
Dumnezeu tie! Cred c vreo ase, apte.
A mai aprut unul nou.
Serios? Cine?
tii c nu-i pot spune.
Atunci de ce ai deschis subiectul?
Pentru c sunt ngrijorat. Sunt sigur c de data asta nu este
chiar deloc posibil, dar civa foti ofieri au ieit de la naftalin i
au vorbit. Au fost la primul secretar al primului-ministru i vor
veni la mine sptmna viitoare. Oficial, nc nu tiu nimic.
Pare dificil, Jim, dar tu eti mai bine pltit dect mine tocmai
pentru c trebuie s te ocupi i de astfel de probleme.
Nairn art cu degetul spre paharul lui gol, gestul fiind destul
de elocvent, dar i ddu seama dup privirea lui Simon c nu mai
primea a doua butur dac nu coopera. Tcerea era apstoare,
dar el lu o carte groas, cu coperte roii, care sttea pe masa
pentru vinuri. Era Almanahul Celebritilor din 1968 i el l
deschise la o pagin anume, citind: Carteret, Sir Jack KBE CB. n
cele din urm, i arunc o privire lui Simon.
Asta e tot, aadar? Pot s m ntorc acas, n Chiswick?
Nu am de gnd s las totul aa, David. Vocea frumos
modulat, cu un vag accent de Viena, era lent, uor
63

amenintoare. Vreau s termin cu chestia asta. Este absolut vital


s nchid acest dosar o dat pentru totdeauna i doar tu poi face
asta. Este i n interesul tu.
Prostii. n interesul meu ar fi s fac o croazier lung nsoit
de o blond languroas. Sunt o mulime de tineri care ar putea s
m nlocuiasc imediat. Merit salariul i un titlu de Sir.
Dar ei nu vor avea aceleai beneficii, spuse Simon pe un ton
rece. Astea erau doar pentru tine i acum m ntreb de ce am
fcut-o. S o lsm aa pentru moment, dar te sun mine. Vreau
s te ocupi de asta, aa c mai gndete-te la noapte. Bine?
La ieirea din club, Nairn i ridic gulerul pardesiului pentru a
se proteja mpotriva ploii i apoi se ndrept spre staia de metrou
Piccadilly Circus. Acolo petrecu zece minute n singura cabin
telefonic ce nu fusese distrus i apoi lu metroul spre Acton
Town. Un tnr l atepta ntr-un bar, la cteva sute de metri de
staie. Se ridic brusc n picioare cnd Nairn intr scuturnd
picturile de ploaie de pe rever.
Bun seara, domnule.
De ce nu suntei n Hereford, domnule colonel Thome? Nu c
nu m-a bucura s v gsesc n Acton. M-a scutit de un drum
lung.
A trebuit s vin la o ntlnire la Ministerul Aprrii. Ce s v
comand?
M descurc, mulumesc. Mcar att pot s fac pentru c vam trt aici pe vremea asta mizerabil. Ce dorii?
O bere, v rog.
Se aezar ntr-un col, cu cte o halb fiecare. Nairn simea c
se udase la piciorul stng. La dracu, trebuia s-i repare pantoful.
Am o problem, domnule colonel.
Eu am auzit c avei mai multe, domnule.
Nairn se uit suspicios la tnrul militar.
i cam ce-ai auzit?
Thome i studie berea, de parc ar fi fost lezat de tonul lui
Nairn.
Brfele obinuite. Probabil c nu este nimic adevrat.
64

Spune-mi, biete i apoi i voi spune i eu ce m preocup.


Thome lu o nghiitur mare de bere.
Pi, una ar fi c vei deveni eful Serviciului dup ce iese la
pensie Alexander.
Aha. Dar asta nu e tot, nu?
Nu chiar, domnule.
Pentru numele lui Dumnezeu, ce altceva?
Thome se fi pe bancheta de lemn i apoi spuse repede:
Am fost la guvern, la Whitehall, zilele trecute i am auzit c vi
se pun bee-n roate.
De ctre cine?
Nu tiu, dar avea cumva legtur cu Carteret. Un tip care e la
pensie i care s-a ntors din Canada
Cineva ieit la pensie din Serviciul de Securitate?
De unde altundeva? i spune c nu a fost Carteret spionul,
sau Brown, sau vreunul din cei ce au fost bnuii.
Cine atunci?
Pi, lsa impresia tiu c pare o tmpenie dar lsa
impresia c suntei dumneavoastr.
Nairn mpietri, dar apoi izbucni n rs.
Cteodat m gndesc c slujba asta i nnebunete pe toi
cei care intr n contact cu ea. Unii vor s conduc MI5, iar alii
spun c sunt trdtor. Ce chestie!
Thome zmbi, dar nu prea foarte amuzat.
M bucur c putei privi aa lucrurile, domnule. Dar
presupun c tiai deja credeam c vei fi suprat. Nu e o chestie
prea plcut, chiar dac tim toi c e o tmpenie.
Nairn i ascunse curiozitatea i ncerc s dea un ton normal
glasului su.
E tipul de eveniment care se ntmpl mereu, Thome. La un
moment dat, te obinuieti i cu asta. Sunt doar nite nebuni care
ncearc s-i elimine frustrrile, spuse el dorindu-i s tie cine
erau cei ce-l acuzaser. Nu o lua prea n serios dac MI5 ar fi fost
penetrat la nivelul pe care-l spun unii, acum am avea un guvern
marxist la conducere.
Da, cred c avei dreptate, spuse Thome i se duse la bar
65

pentru a lua alte beri, iar dup ce se ntoarse, Nairn schimb


subiectul.
Lsnd la o parte toate astea, am ceva s-i propun, colonele.
Bine. Doar un singur lucru, Sir David. E ceva oficial, nu?
Adic nu suntei investigat sau ceva de genul sta?
Nairn i nbui furia i rse din nou.
Linitete-te, Jerry, este vorba de o chestiune care vine de la
coordonatorul serviciilor de securitate i are prioritate zero. Aa c
s continum, bine?!
Thome venise cu maina, un Range Rover i-l ls pe Nairn la
apartamentul de pe Hartington Road, la cincisprezece minute dup
ce prsiser barul. Brbatul urc treptele de beton, deschise ua
dubl de la intrare, i turn un pahar de whisky i apoi se aez
pe un fotoliu, lng fereastra care ddea spre ru. Dei era
ntuneric, ls perdelele trase, privind luminile verzi i roii ale
poliiei fluviale, iar mai apoi ridic receptorul din furc. Nu-i plcea
deloc ceea ce se ntmpla.
Nairn vorbi mai mult de trei ore la telefon nainte de a se duce la
culcare, dar se trezi la ora apte, ca de obicei. oferul veni s-l ia la
opt i toat dimineaa i-o petrecu lucrnd la birou. La unsprezece,
plec i o lu spre nord, traversnd podul Westminster, pentru a
ajunge la o ntlnire pe care o stabilise cu o sear nainte. Pe la
dousprezece, era pe terasa Camerei Comunelor, discutnd cu un
funcionar pe care-l cunotea de ani de zile, un brbat nc tnr,
fr ambiii prea mari, cel puin aparent, n afar de aceea, sau
poate tocmai de aceea, de a fi aproape de primul-ministru. Se
sprijini de parapetul de piatr, uitndu-se fix la ru, n vreme ce
Nairn i expunea problemele sale sistematic, fr nici cea mai mic
umbr de emoie.
tii c nu pot sta prea mult, David, dar ai cam neles. Nimeni
nu crede nici mcar un cuvnt.
Nimeni?
Probabil c cineva face ceva verificri, pentru c ai i tu
civa inamici. Chiar oameni care nu au nimic cu tine cred c a
fost ciudat ajutorul pe care i l-ai dat tipului la n Viena.
66

Reprezentantul ONU care avea un trecut neguros, cum l chema?


Cable. Fiica lui lucreaz cu mine.
Serios? Crezi c e o chestie neleapt?
Cred c da. E foarte bun la ceea ce face.
E rspunderea ta, dar cu siguran nu vei prelua 5-ul pn
cnd nu se clarific totul.
Nici nu vreau s l conduc. I-am spus asta i lui Simon.
Dar ei cred c vrei i asta cred i eu. E un semn de
recunoatere a meritelor tale, chiar dac ai mai sta doar civa ani,
nu? Te atept o decoraie important. Ascult, eu nu cred o iot
din ceea ce se spune i nici primul-ministru nu crede, dar cineva
are o problem cu asta. i chiar dac nu-i vei lua locul lui
Alexander, nu vrei s rmn aceste suspiciuni n picioare, nu?
Chiar conteaz puin noroi aruncat de nite nemulumii?
tii bine c da. Nu iese fum, spune proverbul.
Chiar eti sincer cu mine? Doamna prim-ministru chiar crede
c totul este doar o brf ruvoitoare? Sau m voi trezi ntr-o
diminea chemat la secie ca un criminal, ca s aflu c un comitet
a investigat toat munca mea ani de zile, far ca eu s tiu ceva?
i dac ar fi aa, nu i-a spune. Dar nu trebuie s te superi,
David. Ai fost ca o stnc atunci cnd totul n jurul tu era format
din nisipuri mictoare i tim c ne putem baza pe tine. Chestiile
de genul sta sunt o ruine, dar s-au mai ntmplat i altora, la fel
de nevinovai ca tine.
Se ls tcerea i rmaser unul lng altul, uitndu-se la o
lebd ce aluneca pe ape. Apoi privirile li se ntlnir.
Asta-i tot ce am de spus, dar s tii c Jim Simon a fost cel
mai mare aprtor al tu. S-a pus cheza pentru tine i de aceea
ar trebui s faci ceea ce te-a rugat i s rezolvi tu lucrurile. Nu eti
tu, nu a fost Brown sau Fell sau nimeni ca voi. A fost Carteret i
probabil c a lsat pe cineva n locul lui, cineva pe care noi nu lam descoperit nc. Asta este ocazia cea mai bun pentru a afla
totul, aa c f-o.
Adic vrei s spui c este pielea mea sau a Soniei n joc?
Nu chiar, David. Dar d-le o mn de ajutor prietenilor,
pentru a putea s le spun nemulumiilor unde pot s-i bage
67

insinurile! F i treaba asta!

68

12
Devon
Uneori, Sarah l ura pe David Nairn; alteori, se simea aproape
ndrgostit de el. ntotdeauna i admira sclipirile intuitive de ofier
de informaii. Crescut ca fiic a unui diplomat fr prea mult
succes, n anii adolescenei se revoltase mpotriva aradelor
ambasadei i, n general, mpotriva a tot ceea ce avea legtur cu
serviciul n slujba guvernului. ns, pe cnd ncerca s-i gseasc
o slujb i s pun puin ordine n viaa ei haotic, Nairn o
recrutase, ntr-o toamn cnd se plimba pe malul Tamisei, prin
Chiswick, lng barul City Barge; i dintr-o dat, la douzeci i
unu de ani, descoperi un fel de a tri care o fascina.
Dar avea i neajunsuri. Se ntoarse n cas lovind nervoas cu
piciorul pietriul galben. Piatra gri a faadei, n stilul epocii regelui
Iacob I, era frumoas dar, altfel, totul era n ruin. Era departe de
orice form de civilizaie i ea o asocia cu umilitoarele
antrenamente care o nvau cum puteai rezista cam zece minute
sub acoperire n Varovia i cu sfrituri de sptmn de o
neasemuit plictiseal. i acum era tot la fel, dar o nfuria faptul
c Nairn nc mai trebuia s-i spun ce plnuiau, de ce i pentru
cine.
Travers holul de la intrare i piatra prea a radia umezeal i
frig. i dori s-i fi adus o pereche de pantaloni mai groi, nu
rochia aia stupid, cu guler de dantel, potrivit doar pentru
ntlniri cu persoane importante. Nairn nu mai ieise din camera
de consftuiri de ore ntregi, uitndu-se pe tot felul de hri,
mpreun cu ali brbai care preau a fi soldai, n ciuda faptului
c erau mbrcai n jeani i pulovere. Scoase capul afar cnd i
auzii paii pe dalele de beton.
Bun, Sarah! S-a ntmplat ceva?
Nu. Nu pot s v ajut cu nimic? spuse ea zmbind
profesional, ncercnd s ignore faptul c era suprat pe el.
69

mi pare ru c nu ai avut nimic de fcut. A trebuit s aranjez


mai nti ceva cu bieii din Poole, dar acum vreau s te pun i pe
tine la curent. Mergem la lac?
Era i timpul!, se gndi ea. i petrecuse ultima or pe malul
lacului, dar i zmbi ngheat:
Mi-ar plcea.
Mergeau de-a lungul apei aproape stttoare, pe a crei
suprafa pluteau frunze verzi. Mcar era mai nalt dect ea, aa
c nu trebuia s se aplece, cum fcea atunci cnd discuta cu
brbai mai mici de nlime.
Ai auzit de Carteret i de Fell?
tiu de Sir Jack Carteret i toate zvonurile care spun c era
spion sovietic pe vremea cnd conducea MI5, n anii 60. Fell cine
e?
Richard Fell era adjunctul lui. A lucrat pentru 5 cam treizeci
de ani, la fel ca i Carteret, dar a ieit la pensie cu civa ani
naintea lui. Carteret a supravieuit ndreptnd toate suspiciunile
spre Fell i bietul amrt a fost crucificat. A trit n dizgraie vreme
de douzeci de ani.
N-am tiut asta, David. i ceruse s nu-i mai spun Sir David,
de cnd venise s lucreze cu el, dar nc i se prea puin anormal
s se tutuiasc cu adjunctul efului cel mare. i nu tiu nici de ce
suntem aici. Ai de gnd s-mi spui?
Desigur. Cred c totul ncepe n 1917 Presupun c sovieticii
au nceput s ne considere dumani de cnd Reilly a organizat
lovitura de la Moscova n 1918, pe care ruii au numit-o Complotul
Lockhart, dei nu cred c Lockhart a avut vreo legtur cu asta.
Totui, dei acum pare o prostie, avea ca scop nbuirea revoluiei
i, din pcate, a coincis cu ncercare Dorei Kaplan de a-l asasina
pe Lenin, care nu i-a revenit niciodat complet n urm rnilor.
David, spuse ea scrnind din dini de nerbdare. i ce are
asta de a face cu restul?
Am crezut ntotdeauna c din cauza asta au fcut attea
eforturi s ne penetreze sistemul de securitate i serviciile de
informaii. Am fost mereu inta predilect a sovieticilor i se pare
70

c am avut o mulime de trdtori printre noi. Burgess, Maclean,


Philby, Blunt, Cairneross, Long i lista ar putea continua.
Dar totul pare a fi foarte ndeprtat i, dac mai facem o tur
n jurul nenorocitului stuia de lac, o s ameesc.
Se aezar pe o banc i apoi Nairn se ntoarse cu faa spre ea,
cu o sclipire btioas n priviri.
Dar nc mai continu, asta-i partea mai interesant. Prin
anii 50-60, toi cei care au dezertat de la rui au fugit la
americani, spunnd c le era fric s vin la noi, pentru c nc
mai era un trdtor de rang nalt n MI5 sau MI6, sau poate n
amndou. i 5 a fost un dezastru complet, nregistrnd eec dup
eec. Burgess i Maclean au fugit i atenia s-a focalizat asupra lui
Philby. Prin 1962 s-a fcut mare tam-tam pe seama lui i Carteret
a decis s se ntlneasc cu el la Beirut i s-i ofere imunitate
pentru a face dezvluiri, pentru a coopera astfel nct cercul s se
nchid. Dar Philby tia ce avea s se ntmple cu mult nainte. A
avut destul timp s se ntlneasc cu Iuri Modin, ofierul rus care
se ocupa de cazul su i s conceap un plan mpreun cu acesta.
Philby s-a prefcut c va coopera, dar nu a spus nimic i apoi a
disprut, plecnd cu o fregat ruseasc i a aprut apoi la
Moscova. Restul l tii. A fost o ratare uria din partea noastr.
Bine i ce dac?
Pi, cine le-a spus ruilor i i-a permis lui Philby s scape? Sa fcut o analiz i a reieit cu certitudine c doar cinci persoane
din MI5 tiau ce avea s se ntmple: Carteret, din poziia lui de
director general, Fell, ali doi ofieri i o secretar. Prea destul de
limpede c nu putea fi nici unul dintre cei cu poziii mai mici,
ofierii i secretara, pentru c nici unul dintre ei nu fcuse nimic
suspect vreodat n viaa lui i oricum nu aveau posibilitatea de a
face asta. Unul dintre ofieri, Embling, studiase lungul ir de
eecuri ce avuseser loc de la terminarea rzboiului, felul n care
ruii puseser mna pe programul atomic i restul descoperirilor
din domeniul armamentului, agenii rui care scpaser i mai
ales faptul c toi dezertorii evitaser Londra de parc era ciumat.
Muli dintre dezertorii care ajunseser n America au pretins c
exist o crti n MI5 i, dup ruinea cu Philby, Embling era
71

convins c era vorba de Carteret sau Fell, dar mai mult ca sigur,
Carteret. A fost att de ocat, c s-a dus la Stephen Black, cel care
fusese eful 5-ului cu trei ani nainte i l-a ntrebat ce s fac.
i atunci ce s-a ntmplat?
Scandalul a continuat ani buni i nc mai continu. Primii
spioni, nici chiar Philby, nu au ajuns chiar n vrful sistemului.
Aveau tot felul de lipsuri de caracter, erau beivi sau homosexuali,
majoritatea studiaser la Cambridge i fuseser n post doar civa
ani. Carteret i Fell erau diferii. Nu erau homosexuali, amndoi
studiaser la Oxford, erau doi tipi plictisitori, care lucrau n 5 din
vremea rzboiului, de mai mult de treizeci de ani i ajunseser la
vrf. Dac unul dintre ei era spion, cu mari anse de a lsa un
succesor, atunci Moscova chiar reuise s ne-o trag. Investigatorii
erau traumatizai. Credibilitatea Biroului s-a prbuit i nu a mai
fost niciodat restabilit. Nici un guvern nu a mai avut ncredere n
ei de atunci. i, ce e i mai ru, renumele nici unuia dintre ei nu a
fost reabilitat i nici unul nu a fcut mrturisiri. Carteret a dat
vina pe Fell, care a ieit la pensie mai devreme. De atunci, locuiete
retras n Buckinghamshire, nconjurat de bnuieli, de mai mult de
douzeci de ani. Dac e nevinovat, a fost tratat ru. Dezgusttor
chiar. Apoi l-au investigat pe Carteret, dar el a murit, nainte s
poat dovedi ceva.
Conteaz?
Conteaz al naibii de mult. Am putea la fel de bine s
nchidem 5 dac nu rezolvm problema asta i avem nevoie de el
sau de ceva asemntor, n aceste vremuri pline de terorism i de
atacuri subversive. i dac acest Carteret a fost agent, ci a lsat
n urma lui? Cine este trdtorul numrul unu acum? Asta trebuie
s aflm.
i care este rolul Soniei n toat povestea asta?
A fost la Oxford n timpul rzboiului, atunci cnd 5 avea
birourile n palatul Blenheim. Credem c ea s-a ocupat de
trdtorul al crui nume de cod era Alec. Att Carteret, ct i Fell
erau la Blenheim n acea perioad.
Dar am citit dosarele, David. Sonia a fost toat viaa ei agent
sovietic, i-au dat i Ordinul Steagul Rou i acum are aproape
72

optzeci de ani! De ce crezi c ar vrea s ne ajute?


Poate nu o va face, Sarah, poate nu o va face, dar unul dintre
copiii ei vrea s fug din Germania de Est i asta o face
vulnerabil. Tot ceea ce a fcut n trecut nu va mai conta, dac
Peter fuge. Va fi suspectat. i-a fcut dumani muli acolo i o vor
da afar din Partid, o vor lua de acas. Va fi n mare pericol i dac
i dm o mn de ajutor, respingerea venit din partea lor va fi
exact ceea ce o va face s cedeze.

73

13
Thuringer Wald
La nceput, ideea de a merge n Est sub o identitate fals o
sperie pe Sarah, dar acum, dup ce ajunsese, se simea sigur pe
sine, chiar extaziat de aceast provocare. Era ntr-un Volkswagen
Golf care se ndrepta pe autostrad, ctre frontiera est-german.
Dup trei zile petrecute ntr-o cas conspirativ, timp n care
Nairn reuise s adune o mulime de oameni din diverse
departamente sau sectoare obscure ale Forelor Speciale, plec n
cele din urm la Roma, apoi la Istanbul i napoi la Viena. Avea un
paaport austriac pe numele Ingrid Ruckenbauer, nscut la Linz,
pe 17 noiembrie 1962. Maina o nchiriase la Viena, acolo unde
ceruse o viz pentru Cehoslovacia i Germania de Est. Durase
cteva zile, dar, n cele din urm, pornise pe autostrada spre Linz,
dup care o lu spre nord, travers Dunrea i apoi intr n
Cehoslovacia pe la Wullowitz.
Poliitii austrieci de frontier i examinaser paaportul la
repezeal, zmbind ncntai, n uniformele lor verzi, ciudate.
Aceasta fusese partea cea mai uoar. Cei cteva sute de metri
pn la frontiera ceh pruser interminabili i se simea foarte
tensionat atunci cnd poliistul ceh de frontier i lu paaportul
pentru a-l verifica. Dar apoi se ntoarse, cu pistolul automat nc
sub bra i i ddu paaportul fr a-i spune nici mcar o vorb.
Condusese prin pdurile Cehoslovaciei far probleme, oprind
pentru prima dat la un hotel, la vreo aptezeci de kilometri de
Praga.
Cea de-a doua frontier era aproape, dar nu-i mai era team.
ncepuse s plou i Sarah nu-i credea capabili pe poliitii de
frontier ai celor dou state, membre ale Pactului de la Varovia,
de o prea mare druire, dac asta ar fi nsemnat s se ude. O dat
trecut de frontier, identitatea ei austriac avea s funcioneze
foarte bine. n mare parte a timpului, avea s fie confundat cu
74

localnicii, datorit cunotinelor de limb german, aspectului


saxon i prului blond. Dar dac urma s aib probleme, va spune
c este o austriac venit n vacan, pentru a nu se ncurca n
documente est-germane false. Cerul se nnegur i primii stropi de
ploaie ncepur s se sparg de parbriz.
Trecerea frontierei era mai dificil dect i imaginase. De
ambele pri, brbai mbrcai n pelerine de ploaie i verificar cu
atenie documentele. n partea est-german, poliistul i privi cu
dezgust plcuele de nmatriculare ale mainii.
Care este scopul venirii dumneavoastr n Republica
Democrat German? aproape ltr el. Probabil c se nscuse la
ani buni dup terminarea rzboiului, dar prea a fi scos dintr-o
unitate SS. Ali doi poliiti priveau sub main cu oglinzi speciale,
indifereni la ploaie.
Vreau s vizitez oraul Karl Marx i apoi s fac un tur prin
Thuringer Wald.
i care este scopul acestei cltorii, domnioar
Ruckenbauer?
Sunt n vacan.
Atunci avei grij s respectai toate semnele de circulaie i
s nu facei mizerie pe marginea oselei sau n locurile de
campare!
Conduse spre vest, mai nti pe autostrad, iar apoi pe nite
drumuri prfuite, care preau a fi rmas neschimbate din anii 30.
Trecu pe lng ferme lungi, cu acoperiuri uguiate i, din cnd n
cnd, pe lng cte o cldire stingher, un oficiu potal sau o mic
staie de electricitate, construite toate din beton, n stil pur nazist.
Era n mijlocul Europei, dar nu mai exista nici un semn al
armatelor care trecuser nainte i napoi pe acolo, n urm cu
patruzeci, cincizeci de ani.
Aproape de amiaz, gsi drumul greu accesibil de care-i spusese
Peter i maina reui s salte aproape doi kilometri peste toate
denivelrile, cu pdurea deas de o parte i de alta a drumului.
Cabana apru ntr-un lumini din care se zreau munii la mare
distan. Arta mai mult a caban turistic, dect de vntoare, cu
75

balconul ei mic, deasupra intrrii. Un Mercedes era parcat puin


mai departe de cldire i un pria din care ieeau aburi curgea
pn la locul unde se formase un mic iaz.
Sarah se temuse puin c Peter avea s-i piard sngele rece i
nu va veni, sau chiar o va trda. Dar nu era nici picior de sticlete
prin preajm atunci cnd se deschise ua i i iei n ntmpinare.
n curnd urma s afle dac Sonia avea s vin iar tam-tam, cu
scandal sau deloc.
Mansarda blocului din Berlinul de Est era plin de praf i
brbatul mbrcat n salopet strnut atunci cnd se aplec la
fereastr. Maina de la serviciile municipale de ntreinere, pe care
o avea i cele cteva bancnote vest-germane fcuser minuni n
privina administratorului, care credea c o persoan care are
valut forte trebuie s fie de la securitate. Scoase cu precauie
geanta cu unelte i apoi alese o gaur prin care se vedea lumina
zilei, acolo unde acoperiul se mbina cu zidul. O mri i apoi
aez transmitorul n spaiul astfel creat. Microfonul era aidoma
unei andrele i l introduse n gaur folosind o oglind pentru a-l
poziiona paralel cu fereastra apartamentului din fa, iar apoi l
fix cu o bucat de lemn. Verific dac funcioneaz printr-o
pereche de cti i regl transmitorul pn cnd fu satisfcut de
rezultat. De acum nainte tot ceea ce se vorbea era nregistrat pe
un casetofon, la ambasad.
Cnd ajunse napoi la scri, se scutur de praf i apoi se duse
n apartamentul gol al profesorului de drept care, i spusese el
administratorului, era o persoan suspect, obiectul investigaiei
sale.
Sarah parc maina n hambar i apoi intr n caban. Se
aezar n buctrie, care avea o veche sob de fier ce scotea fum
pe sub porti. Peter turn naps n dou pahare.
Se va opri curnd din fumegat. Coul se ud cnd nu mai e
folosit sptmni la rnd.
E foarte frumoas zona. Cabana i aparine?
Nu, am o cas de vacan, lng Berlin, dar asta este a unui
76

prieten. Eu vin aici din cnd n cnd. E un loc izolat, aa c sper


c vom fi n siguran aici.
tie cineva unde eti?
Nimeni. Le-am spus ctorva prieteni c merg la ar n weekend, pentru a-mi justifica absena, dar nu le-am spus unde.
Bine. Spune-mi, pe mama ta ai vzut-o?
Da, rspunse suprat. Am fcut tot ceea ce mi-a spus
nenorocitul la de prieten al tu.
i care e rezultatul?
A fost foarte nervoas. Nervoas i speriat. A spus c ar fi
dezonorant i nebunesc s dezertm, eu i Geli i c nu va veni cu
noi.
Sarah zmbi ncurajator.
Oricine s-ar fi ateptat la asta din partea ei.
Cred c era foarte sigur. L-am avertizat pe prietenul tu
scoian, la Bruxelles. M-ai fcut s art ce cri aveam. De ce?
Acum sunt ntr-un mare pericol i oamenii ca tine nu au nici cea
mai mic idee de suferina pe care statul i-o poate produce ntr-un
loc precum acesta. Aa c, scoatei-m, pentru numele lui
Dumnezeu i repede. mi datorai mcar asta.
Sigur c o vom face dar eti sigur de hotrrea ei? tiu c
mama ta a fost comunist toat viaa, dar probabil c-i d seama
de pericolul la care se expune dac voi doi fugii. Loialitatea i
serviciile trecute nu vor mai conta. Nu nelege lucrul sta?
De unde dracu s tiu eu? Fruntea lui Peter se umpluse de
broboane de sudoare i aproape striga. ncetai s v m mai jucai
cu mine i scoatei-m odat de aici. Dac ai adus documentele
false pe care ai promis c le aduci pot ajunge la grani ntr-o or.
Sarah ncepu s simt o urm de dispre. Combinaia de
autocomptimire i indiferen fa de Sonia i fcea grea, dar
nu-i trd sentimentele.
Fii realist, Peter. Nu suntem amatori i nu am trecut frontiera
crnd dup mine acte false cu poza ta pe ele. A fi putut s fiu
percheziionat i gndete-te n ce ncurctur ai fi fost. Au fost
trimise la ambasada din Berlin n valiz diplomatic i am aranjat
s i le lsm undeva. i mai turn naps i se uit gnditoare pe
77

fereastr. Ieise soarele i apa argintie a lacului prea mult mai


mbietoare dect buctria nghesuit. Totul este n regul, aa c,
te rog, calmeaz-te. Dar o vrem i pe mama ta. Nu crezi c este
poate nehotrt?
N-am nici o idee. A fost dezamgit de felul n care s-a
schimbat politica n ultimii zece, douzeci de ani i i-a fcut muli
dumani n partid. A luat poziie mpotriva represiunii e evreic,
tii doar i toi au uitat ce a fcut ea n timpul rzboiului. A fost
atacat n diverse feluri, care mai de care mai murdare: i-au
interzis accesul la magazinele speciale, a trebuit s se mute din
zona rezidenial ntr-un apartament mult mai mic i multe altele
asemenea
A fost o femeie curajoas, merit mai mult. Dar, dup ce vei
pleca, inamicii ei se vor dezlnui. Poi s stai confortabil, n casa
din Europa sau din SUA i s priveti lucrul sta?
Nu, a prefera s vin i ea, mpreun cu tatl meu, dar n-o
pot convinge. Va trebui s faci tu asta.
Eti un mare rahat!, gndi n sinea ei, dar i ddu seama c
era timpul s adopte o alt abordare.
Vreau s not puin, vii i tu?
Nu, mulumesc. Apa e prea rece.
Sarah se dezbrc n buctrie i se acoperi cu un prosop. Era
ndeajuns de lung pentru a-i ascunde fesele. Coapsele lungi i
zvelte i prul blond i ddeau aerul unei zeie wagneriene sau a
unei ariene din SS. Merse descul pe iarb i ls prosopul s
cad dup doar civa metri, astfel nct el s-i poat vedea
goliciunea. La mal se ntoarse, expunndu-i snii i fcndu-i cu
mna. El se uita spre muni, pierdut n gnduri.
La dracu se gndi ea, poate c era homosexual sau prea speriat
pentru a-i psa. Se aplec i apoi sri n ap; era att de rece nct
ocul o amei. Ddu de cteva ori din brae, dar renun i iei la
soare. Apoi, cu coada ochiului, vzu c se ndreapt spre ea.
Dup-amiaza trziu, se plimbar prin pdure, pn la un platou
plin de tufiuri galbene i muchi. n vale se vedea un drum ce
erpuia. Brusc, Peter se arunc la pmnt, trgnd-o pe Sarah
78

dup el. Ridicar capetele cu grij i se uitar peste tufiuri.


Privete, spuse el, strngnd-o tare de mn, vizibil speriat.
Maina aceea gri. Era parcat pe marginea drumului i se vedeau
clar nsemnele pe care scria Volkspolizei, precum i girofarul
albastru. Ce dracu fac aici?
i Sarah era puin speriat, dar hotr s rmn calm.
Cu siguran c sunt ntr-o misiune de patrulare. Mai vin pe
aici din cnd n cnd, nu?
Nu prea des. Nu-mi place chestia asta. Crezi c a spus cineva
din Londra ceva?
Nu cred! rspunse ea cu mai mult convingere dect simea.
Dar ar fi mai bine s ne retragem n pdure, ca s nu ne vad,
adug i ncepu s se trasc, ncercnd s nu se zgrie n
tufiuri.
La caban, toate erau aa cum le lsaser. Gsi nite niele de
porc i nite cartofi n congelator i mncar n faa sobei, cu o
sticl de vin bulgresc n fa.
Nu te mai gndi la poliiti, Peter. Nu facem nimic suspect,
spuse, ridicndu-se i mngindu-l.
Am comis deja o crim de nalt trdare i cum dracu o s le
explic prezena ta, dac apar s verifice cabana?
Uor. Sunt o turist austriac i m-ai agat ca s mi-o tragi.
E att de anormal?
Presupun c nu.
S ne ntoarcem la mama ta. tii ceva care m-ar putea ajuta?
Nu prea mult. Dar m gndeam, n vreme ce ne plimbam n
pdure, ncercam s-mi amintesc nu cred c este att de
convins pe ct pare. Nu o cunosc pe mama chiar att de bine i
m ndoiesc c a cunoscut-o cineva vreodat, cel puin dup ce a
trecut de treizeci de ani, dar tiu c au fost dou ocazii cnd s-a
simit trdat de partid.
Cum aa?
Nu m nelege greit. De fiecare dat i-a regsit credina,
dar au afectat-o i a fost foarte nefericit.
Spune-mi cum s-a ntmplat.
Prima dat a fost n Shanghai, n 1932
79

14
Shanghai 1932
Era 17 decembrie, o zi ntunecat i umed. Ruth i petrecu
toat dimineaa n cas jucndu-se cu Mia, dar se simea
deprimat. Nu-l mai vzuse pe Richard de cteva zile i nu-i
rspunsese nimeni, atunci cnd sunase la el la apartament. Apoi,
Gria, un neam pe care-l cunotea vag, sunase, spunndu-i c
Richard era la el acas i c voia s vorbeasc cu ea acolo.
Ignorase deliberat acest apel: Richard nu avea dect s sune el
nsui, doar nu-i era concubin.
Dup-amiaz, se ntlni cu Rolf n ora i se duse la o ntlnire
plictisitoare la Societatea Asia de Est ce se desfura ntr-o
ncpere din Institutul Chinez. Fiul unui misionar german vorbise
despre China, aa cum era cu trei mii de ani n urm, uitnd
aparent de revoluia care era n plin desfurare. Dup aceea, un
profesor pe nume Kuck le artase imagini realizate de el n
provinciile Shansi i Kansu. Dup ce se termin totul, Rolf i invit
pe toi la cin i acum erau n camera de zi, fcnd conversaie, n
timp ce ea nu mai prididea cu adusul mncrurilor i al
buturilor.
Sun telefonul i toat lumea amui. Era aezat pe un birou n
spatele unei perdele din lemn de bambus, pe care Ruth le ddu la
o parte pentru a rspunde. Pe perete era o imagine cu un lac,
Schlachter See, de la marginea Berlinului.
Sunt eu, Richard! spuse vocea att de familiar i vibrant,
plin de via. Am ateptat toat dup-amiaza telefonul tu.
Ruth se ntoarse cu spatele spre musafirii nc tcui, jenat de
prezena lor i spuse optit:
mi cer scuze, iubitule. A trebuit s merg la o ntlnire i apoi
au venit toi s mnnce aici.
Mai sunt nc acolo?
Da.
80

Nu conteaz. Ruth, am ceva important s-i spun. Mi s-a


ordonat s plec ntr-o cltorie. n noaptea asta. A venit pe
neateptate. mi pare ru.
Se aez n scaunul de la birou, scaunul lui Richard, tremurnd
din cauza ocului, ncercnd s neleag.
Ct timp? tia c nu trebuia s ntrebe unde. Cnd te ntorci?
Nu m mai ntorc.
Dar, Richard, trebuie s te vd. Unde eti? Pot veni acum?
Te rog! Vocea i tremura i, pe neateptate, ncepu s plng,
dndu-i seama instinctiv c ceva teribil i hotrtor avea s se
ntmple. Te rog, Richard! Arunc o privire n camer dar, din
fericire, conversaia prea a se fi reluat.
Ruth, iubita mea, trebuie s rmi acolo unde eti, altfel poi
trezi suspiciuni. Nu poi s le spui tuturor: M duc s-mi vd
iubitul care este i, chicoti el. Stai pe scaunul meu de la birou?
Da, iubitule.
Bine. S-i transmii tu la revedere din partea mea.
Dar, Richard Ar fi vrut s-i tearg lacrimile de pe obraji,
dar amndou minile i erau ocupate cu receptorul i cu suportul
telefonului. Nu mai gndea clar. Dar ce Dumnezeu se ntmpl?
Cndva te vei ntoarce totui. Nu? Vom fi din nou mpreun nu,
Richard?
Sper, dar deocamdat trebuie s plec. Ruth vocea i se
schimb i ea-i ddu seama care era adevrul i mulumesc. i
mulumesc pentru tot. Ai fost minunat, te iubesc i niciodat,
niciodat nu te voi uita. De acum nainte, vei fi Sonia i vei avea
mari responsabiliti. Vei avea veti n curnd. Pstreaz-i
sperana, iubita mea alles, alles Gute, Ruth, und Auf
Wiedersehen.3
nchise, iar ea i terse lacrimile, spernd c nimeni nu va
observa c plnsese. Cu dou minute n urm, fusese fericit.
Richard, iubitul ei secret, att de special, n ciuda sau poate
tocmai de aceea faptului c nu avea s danseze cu el n public
vreodat i nu avea s-i druiasc niciodat un copil. Doi ani
3

Toate, toate cele bune, Ruth i la revedere! (lb. germ. n original) (n.
red.).

81

scuri de fericire i acum pleca departe i ea simea c era vorba de


Moscova. Visul fusese spulberat i avea o presimire cumplit c
nu o s-l mai vad niciodat. Rmase aplecat, pe scaun, acolo
unde el sttuse adesea i se strdui s-i compun o figur calm.
Avea s plng mine, sau restul vieii, dar acum trebuia s se
prefac a fi o gospodin prostu, o hausfrau nemoaic. Iei de
dup perdeaua de bambus i se duse s aduc vin din buctrie.

Sarah se culc ntr-unul din cele trei dormitoare, trezindu-se


des din cauza zgomotului fcut de Peter, care se tot mica prin
caban i trgea apa la toaleta nvechit. Se gndea la Sonia i la
ceea ce-i spuse el. Diminea, Peter rmase morocnos i ncordat
n vreme ce-i luau micul dejun, cafea cu pine de secar, dar, n
curnd, ieir la pru i continuar discuia din ajun.
Ce s-a ntmplat dup ce Richard Sorge a plecat din
Shanghai?
Peter i aprinse o igar i expir primul fum n aerul curat de
munte.
Dup ceva timp, mama a fost chemat la Moscova pentru
prima dat, ca s fie pregtit. Primul ei so, Rolf, devenise i el
agent, aa c aranj ca Michael s stea la bunici, n Cehoslovacia.
Nu putea s-l ia pe Michael cu ea la Moscova, pentru c, la vrsta
lui, ar fi nvat ceva rusete i ar fi putut vorbi din neatenie n
alt ar, strnind astfel bnuieli. Apoi, Sonia s-a ntors n Est,
pentru a ine legtura cu comunitii care se luptau cu japonezii n
Manciuria. Sora mea, Nina, acolo s-a nscut, n Mukden. Dup ali
doi ani, mama s-a ntors la Moscova, trecnd prin Germania,
condus deja de Hitler i s-a ngrozit vznd evrei care curau
strzile, fiind pui la respect de Cmile Brune, cu lovituri de bici.
Geamurile magazinelor evreieti fuseser distruse i primii evrei
erau deja trimii n lagre de munc, la Dachau, n nordul
Munchenului. Chiar dac avea o identitate fals i-ar fi dorit s
aib mai puine trsturi evreieti i se simea n pericol. Toate
rudele ei, bunic, bunic, cele patru surori, fratele su mpreun cu
soia lui, toi fugiser din Berlin la Londra. Dup doi ani petrecui
n Polonia, mama a primit Steagul Rou, cea mai nalt decoraie a
82

Armatei Roii, a fost promovat la gradul de maior i trimis n


Elveia. Era foarte mndr de decoraia ei, dei i se ordonase s o
lase la Moscova, pentru a nu fi descoperit ntmpltor. n
Montreux, a fost fcut locotenent-colonel i, n 1940, i s-a ordonat
s se cstoreasc cu Len, pentru a obine paaport britanic i a
pleca n Anglia.
O or mai trziu, Sarah nc mai asculta povestea Soniei din cel
de-al doilea rzboi mondial.
Dar, Peter, cnd a fost cea de-a doua trdare?
Ah, aia? Ca i prima, a avut de-a face cu Richard Sorge. El e
singura slbiciune a mamei mele, tiai? Doar prin el mai e
vulnerabil, pentru c a fost singurul pe care l-a iubit mai mult
dect marxismul.
Povestete-mi!
Era n vara anului 1946. S-a dus s se ntlneasc cu omul
de legtur de la ambasada Uniunii Sovietice, n cimitirul
Brompton, la Londra.
La sfritul discuiei lor, Serghei ezit, ca i cum ar fi fost pe
punctul de a nclca regulile.
Sonia? Ea-i zmbi i el continu abrupt: tiai c Sorge a
murit?
Parc primise o lovitur n stomac, aa c se ag de braul lui
i se aez pe un mormnt.
Nu, oh, Doamne, nu! Credeam c e tot n Est. Nu-i trecu prin
cap s-l ntrebe pe Serghei de ce a crezut c acest subiect ar fi
interesat-o.
L-au arestat n Japonia, n 1942. Serghei o luase de dup
umeri i-i vorbea foarte repede. A fost trdat. Nu cred c l-au tratat
ru, dar a fost spnzurat n nchisoarea Sugamo, pe 7 noiembrie
1944. Cu ocazia celei de-a douzeci i aptea aniversri a revoluiei
bolevice. mi pare ru.
Nu plnse, dar rmase nemicat, uitndu-se fix la copaci.
Aproape tot timpul ct ea locuise la Oxford, bietul Richard zcuse
n nchisoare. Murise singur i mai mult de doi ani ea nu tiuse
83

nimic.
i mulumesc pentru c mi-ai spus, zise ea, privindu-l apoi
pe rus care se ndeprta pe Brompton Road. Cnd dispru din
cmpul ei vizual, ddu drumul lacrimilor i alerg pn la un plc
de copaci unde plnse cu sughiuri, innd un trunchi de copac n
brae, cu capul plecat, ca al unui alergtor la finalul maratonului.
Dup ce lacrimile secar, mai rmase n cimitir, suspinnd
ncetior, plimbndu-se pe alei, simind c o durea tot corpul din
cauza dezndejdii. O npdeau valuri de furie, poate avuseser
dreptate s nu-i spun c fusese arestat, atunci cnd trebuise s
lucreze cu Fuchs, pentru c era sub presiune, dar ei i
ascunseser asta vreme de doi ani. Era inuman i nu mai simise
niciodat o astfel de furie mpotriva Centrului.
Dup o vreme, plec i se opri n faa porilor. Un vnztor de
flori avea marfa ntins pe asfalt, aa c lu civa trandafiri. Se
ntoarse n cimitir, inndu-i n mn ca o somnambul, pn
cnd i ddu seama c nu exista nici un mormnt pe care s i
pun.

O sptmn mai trziu, plecase cu bicicleta s ridice


corespondena de la agentul ei, pe oseaua Oxford Banbury. i
ls bicicleta lng un copac, se asigur c nu era nimeni n
apropiere i apoi ngenunche la rdcina copacului. Nu gsi nimic
acolo. Se ridic extrem de descumpnit. Era posibil s nu aib
nimic pentru ea sptmna aceasta, dar acest lucru nu se mai
ntmplase niciodat.
Situaia se repet i luna urmtoare, aa c se hotr s
foloseasc numrul de urgen pe care i-l dduse Serghei. La ceva
mai mult de un kilometru de locul unde se fcea livrarea era o
cabin telefonic roie, pe care se hotr s o foloseasc. Sun la
central i ceru operatoarei numrul din Kensington.
Punei un iling n telefon i apsai butonul A, cnd vi se va
rspunde. Dar nu sun deloc i operatoarea i spuse c era o
defeciune.
Dar este foarte urgent, o chestiune de via sau de moarte.
Ai putea ncerca din nou, v rog?!
84

Sigur. Dou sau trei minute, ascult aceeai tcere ntrerupt


de tot felul de bzituri, apoi se auzi din nou vocea operatoarei. mi
pare ru, dar numrul pe care mi l-ai dat a fost deconectat.
Apsai pe B pentru a v lua banii.
neleg. V mulumesc. Aadar, asta se ntmplase: Centrul
ntrerupsese legtura cu ea. Nu trebuia s ncerce s i contacteze.
Era o regul inviolabil i chiar dac ar fi fcut-o, aveau s o
ignore. Era sfritul i exista o singur explicaie: se afla n pericol
de a fi descoperit.
Dintr-o dat, stnd n faa cabinei telefonice, se simi foarte,
foarte singur i speriat. Sorge murise i Centrul nu mai avea
nevoie de ea. n doar cteva sptmni distruseser cele dou mari
puncte de reper ale vieii ei. Singurul agent de care se ocupa era
Alec, iar locul n care el trebuia s lase comunicrile rmnea gol.
Nu trebuia s mai fie vreodat n contact cu el. Era lsat de una
singur ntr-o ar ostil, unde fiecare poliist i fiecare soldat era
un inamic. Ct avea s reziste fr bani i fr ajutor de la Centru?
Ce aveau s-i fac atunci cnd o vor prinde? Avea o figur obosit,
dar rigid n timp ce pedala napoi, spre cas.

85

15
Londra
Nairn era contrariat. n fiecare zi primise un plic sigilat din
Cheltenham cu interceptri fcute n urma aplicrii unor cuvintecheie stabilite chiar de el, n legtur cu numrul mic de cazuri de
care se ocupa personal. n acea zi de mari fuseser cincisprezece
nimicuri, din care paisprezece nu fceau dect s umple goluri
acolo unde se ateptase, dar unul dintre ele nu avea nici o logic.
Era un semnal de la Misiunea Sovietic la Naiunile Unite din New
York, dar textul era n german fiind adresat Ministerului de
Securitate a Statului din Berlinul de Est. Era scris cu un cod nou
i doar pri din el fuseser decriptate, ns aprea de cteva ori
numele lui Peter Werner.
Nu era pentru prima dat c avea un sentiment ciudat n
legtur cu neamul cu ochi limpezi. i fcea griji i pentru
sigurana lui Sarah. Fata avea curaj i cap i el o respecta pentru
munca de ofier de informaii pe care o fcea, dar nu intenionase
s o pun nici o clip n pericol. Nelinitit, o sun pe secretara sa.
Dou telefoane, Jean, te rog. Amndou codate. Sun-l mai
nti pe Charlton la ambasada din Berlinul de Est i apoi pe
ofierul de serviciu din Vest.
Dar de ce nu a renunat? ntreb Sarah. Trebuie s fi fost
ngrozitor, s se afle singur ntr-o ar unde risca nchisoarea sau
moartea pentru spionaj, far a mai avea vreo legtur cu oamenii
care o puteau ajuta.
Nu avea bani i nici viz pentru Berlin. Unde altundeva ar fi
putut s mearg? Germania era ocupat i n ruin. Oricum,
curnd a fost imposibil s se mai deplaseze, pentru c Anglia a
avut cea mai groaznic iarn din ultima sut de ani. A nins
sptmni ntregi i, dei aveam doar trei ani, mi amintesc c era
foarte frig la noi. Nu se putea face cald dect n buctrie, cu
86

lemnul i crbunii pe care-i aveam. n celelalte camere era


ngrozitor de frig. Nu aveam deloc curent, ci doar lmpi cu gaz i
fiindc eram nemi, oamenii din sat nu ne ajutau.
S cnte viorile! se gndi Sarah, iritat de autocomptimirea
din vocea lui Peter.
i n tot acest timp se temea c vor veni s o aresteze?
Cred c da, dar noi nu tiam nimic de asta.
Dar fusese o alarm fals, nu? Centrul a reactivat-o dup
ase luni. Klaus Fuchs s-a ntors la Harwell n iunie 1946 i ea s-a
ocupat de el n mai puin de un an, nu-i aa?!
Nu tiu cnd a renceput totul.
Dar a renceput?
Da. S-a ocupat de Fuchs pn cnd am plecat din Anglia.
Cnd s-a ntors tatl tu din Germania?
n primvara anului 1947. Viaa a intrat pe un fga normal
i, n iunie, bunicii mei au venit s stea la noi pe perioada
vacanei. Bunica a avut un atac de cord i mama a fugit la doctor.
Singurul telefon din sat era stricat, aa c a trebuit s mearg cu
bicicleta pn n ora. Doctorul a venit cu maina, dar era prea
trziu: bunica murise. Am ngropat-o n cimitirul din sat. Bunicul
a fost foarte necjit i a rmas s locuiasc cu noi, n-a mai vrut s
se ntoarc n apartamentul pe care-l avea la Londra.
Ct timp a rmas la voi?
Cred c pn n octombrie. S-a mbolnvit i s-a dus la
Londra la spital. Mama mergea ades s-l vad, dar n-a mai trit
dect pn pe 25 noiembrie. Mi-au spus c a murit linitit i a fost
ngropat n acelai loc cu bunica. Mama i iubea mult pe amndoi.
A fost un an groaznic pentru ea.
Bunicul tu mai era acolo atunci cnd cei de la MI5 au venit
la Great Rollright s fac investigaii?
Peter se uit la ea mirat.
tii i despre asta, aadar?! Da. Au venit n august sau n
septembrie 1947.
i ce s-a ntmplat?

87

16
Great Rollright 1947
Cam pe la amiaz, se auzi un ciocnit la u. n curte erau trei
brbai, mbrcai n haine civile.
Sunt poliist, spuse unul dintre ei, artndu-i legitimaia.
Putem intra?
Sonia i reveni repede de pe urma ocului.
Dorii o ceac de ceai? i dusese n buctrie, acolo unde
tatl ei sttea la mas i citea. Len era afar, spa n grdin.
Mulumim, dar mai nti a vrea s v pun o ntrebare.
Dumneavoastr suntei Ursula Beurton?
Da, eu sunt. Umplu un ibric i-l puse pe aragaz.
Atunci avem motive s v acuzm de bigamie. Aproape
izbucni n rs de uurare, dar reacion ca i cum ar fi fost
ofensat.
Bineneles c nu-i posibil aa ceva. Am mai fost cstorit,
dar am divorat nainte de a m cstori cu actualul meu so.
Cnd i unde ai divorat?
n 1940, n Elveia, unde locuiam la acea vreme.
Avei i documente care s certifice acest fapt?
Da, dar s-ar putea s dureze ceva pn le gsesc.
Am dori s le vedem pn plecm.
Dar pn atunci, intr alt brbat brusc n discuie, mai este
ceva. tim c muli ani ai fost agent al ruilor. Sonia se ntoarse
simind arsura fricii pe gtlej, dar nu spuse nimic, punnd minile
pe mas, pentru cazul n care ar fi nceput s tremure. Acetia doi
probabil c erau de la MI5. Tatl ei continua s citeasc de parc
nu ar fi auzit nimic.
Brbatul care fcuse acuzaia i studie figura atent, nainte de a
vorbi din nou.
Credem c n-ai mai spionat de cnd Uniunea Sovietic a
invadat Finlanda i c nu ai avut nici un fel de aciuni de spionaj
88

n Anglia. De fapt, am venit s v rugm s ne ajutai cu anumite


probleme.
Sonia se ntreb ct tiau cu adevrat, gndindu-se c probabil
ncercau s o pcleasc. Sau ncercau doar s o sperie cu
acuzaia de bigamie, pentru a-i cere apoi ajutorul?
Voi face puin ceai, spuse ieind i voi cuta i hrtiile alea.
i chemai-l i pe soul dumneavoastr, v rog.
Len intr i se aez la mas n timp ce Sonia turna ceaiul, iar
tatl ei continua s citeasc ziarul ca i cum nu se ntmpla nimic
neobinuit.
Vrei s ies ct timp vorbii cu soul meu?
Nu este necesar, spuse ofierul zmbind atottiutor. De fapt,
a prefera s stai aici unde v putem vedea. Se ntoarse spre Len.
Cellalt brbat de la MI5 lua notie. Domnule Beurton, ai fost
prieten cu Alexander, cruia i se mai spunea i Allen, Foote?
Footie? Da, ne cunoatem de mult timp. Ce mai face?
Len nu pomeni nimic de Elveia. Fuseser avertizai c Foote,
agentul care lucrase cu ei n Elveia, trecuse din nou la britanici,
dar nu tiau dac spusese ceva autoritilor n legtur cu ei.
L-ai cunoscut la Montreux, cred. Ce fceai acolo?
Locuiam i munceam, rspunse Len scurt, pentru a le da de
neles c nu avea de gnd s spun mai multe.
i dumneavoastr? ntreb agentul ntorcndu-se spre Sonia.
La fel.
Nu erai agent sovietic ce lucra mpotriva inamicului nostru
comun, nazitii?
Nu am fost nici un fel de agent, de cnd am devenit cetean
britanic, dup ce m-am cstorit. Am fost loial Marii Britanii.
Discuia continu nebulos, Sonia fcnd un alt ceai i repetnd
faptul c era loial. Unul dintre brbaii de la MI5 fcu un efort
pentru a fi prietenos i le admir casa.
Mi-ar plcea s locuiesc ntr-un sat frumos ca acesta.
V pot nchiria o camer?! glumi Sonia, fr a reui s
destind atmosfera. Vizitatorii ridicar din nou problema
cooperrii, fr s spun concret la ce se refereau, dar plecar
dup cteva ore, adugnd c vor reveni peste cteva zile.
89

i apoi ce s-a ntmplat? ntreb Sarah, turnnd n pahare


ceea ce mai rmsese n sticla de vin bulgresc.
mi aduc aminte clar. Mama a fost speriat i a plecat de
acas cu motocicleta tatei, cam la o or dup ce plecaser
vizitatorii.
tia s conduc motocicleta?
Da, nvase n China.
Unde s-a dus?
Nu s-a ntors dect a doua zi. Presupun c a fost la Londra.
i cei de la MI5 cnd s-au ntors?
Nu s-au mai ntors niciodat. De atunci nu i-am mai vzut.
Nu s-au mai ntors? Sarah i aminti de dosarele pe care le
vzuse n Anglia. Ceva nu se lega.
Nu, niciodat.
i nu au ncercat s percheziioneze casa?
Nu. Dac ar fi fcut-o, probabil c ar fi gsit radioul. sta era
mereu un punct slab.
Ce ciudat! i la ct timp dup aceea, ai fugit n Berlinul de
Est?
Fugit?
M gndeam c ai plecat n vacan sau aa ceva, toi, la
vreo lun dup aceea i nu v-ai mai ntors.
Oh, nu! Surprinderea lui Peter era real. Am mai stat doi ani
i jumtate.
Doi ani jumate? Vrei s spui c mama ta nu a plecat i nu a
fost arestat? A devenit agent dublu?
Ah, nu!
Dar, Peter, n-are logic. Toate informaiile noastre spun c
Sonia a plecat n 1947. Dac a rmas pn n 1950, ceva nu se
potrivete. Sarah se ntreb ct de repede ar putea face s-i
parvin un masaj lui Nairn, la ambasada din Berlinul de Est. Cu
voce tare, continu: Vrei s spui c a continuat s se ocupe de
Fuchs i dup 1947, dup vizita celor de la MI 5?
Da, Fuchs a venit i pe la noi de cteva ori. Din cte tiu eu,
s-a ocupat de el pn n februarie 1950.
90

Mai discutar pn trziu i Peter mai bu o sticl de vin. A


doua zi era mahmur, aa c Sarah fcu un ibric mare de cafea.
M duc la Berlin s m ntlnesc cu mama ta. ntinse o hart
a Berlinului pe mas i-i art un parc. E o crptur n nite
trepte de beton, chiar lng lac, nu departe de o tarab unde se
vnd crnai i care este nchis seara. Hrtiile tale vor fi aici
ncepnd de mine. Ai un paaport vest-german pe numele
Weinlander, cu vizele necesare pentru Germania de Est i
Cehoslovacia.
De ce Cehoslovacia?
E prea periculos s treci direct n Berlinul de Vest. Mergi cu
maina spre sud, n Cehoslovacia i apoi treci n Austria. Nu te va
cuta nimeni pe acolo. El ncuviin, sorbindu-i ncet cafeaua. i
nc un lucru foarte important, Peter. Vizele sunt pentru o vizit n
Germania de Est, din Berlinul de Vest, tranzitarea rii i apoi
pentru trecere n Cehoslovacia. Nu-i vor permite s treci napoi n
Berlinul de Vest, aa c, pentru numele lui Dumnezeu, nu ncerca!
Sarah i spuse c va primi un mesaj codificat prin telefon,
atunci cnd mama lui va pleca.
Te va suna o femeie i te va ntreba dac eti doctorul Kocian,
medic pediatru. Rspunde c este numrul greit. Acesta este
semnalul. Nu ncerca s pleci nainte, sau vom rata totul, i spuse
Sarah i apoi l srut de rmas-bun i plec.
La prima intersecie, vzu o main care porni dup ea i
observ c era ocupat de doi brbai mbrcai cu jachete de
piele. Probabil c erau poliiti, dar alung panica i continu s
conduc cu aptezeci de kilometri la or. Dac tiau cine era, nu
avea ce s fac. Dac aveau doar bnuieli, era sigur c putea s-i
prosteasc. Dup civa kilometri, maina o lu pe un drum lateral
i Sarah conduse linitit pn la Berlin.

91

17
Great Rollright 1950
Luna ianuarie era rece n zona de dealuri din nordul
Oxfordshire-lui dar, oricum, nu se compara cu crivul din iarna
lui 1947. Casa n care locuiau devenise un cmin comod i copiii
ncepuser s o iubeasc. Mia avea aproape 19 ani i ctigase o
burs la Universitatea Aberdeen, unde studia filosofia. Len sttea
acas, cu piciorul n ghips, n urma unui accident de motociclet
pe care-l avusese n luna octombrie i copiii se artau ncntai sl aib toat ziua lng ei. Era seara trziu i ploaia lovea cu putere
n ferestre. Sonia se afla singur lng soba cu lemne din camera
de zi, ncovrigat pe un fotoliu, bucurndu-se de cldur. Len i
copiii dormeau sus.
Brbatul veni far s fac zgomot, din buctrie, unde ua
dinspre grdin nu era ncuiat. La nceput nu-l vzu, dar apoi se
ntoarse, zri silueta ntunecat n u i ip ngrozit:
Cine eti? Cum de ndrzneti s intri n casa mea aa?!
El i scoase plria leoarc din pricina ploii.
Nu ipa, i trezeti pe ceilali! Sunt eu, Alec. mi pare ru c
am fcut atta ap pe aici, dar am parcat maina mai ncolo, n
pdure i am venit pe jos.
Dar nu ai ce cuta aici! Este interzis i periculos. De la cine
ai aflat unde locuiesc?
Scrie n dosarul tu, normal. Te-am protejat n ultimii doi ani
de zile, cci altfel ai fi fost nchis. Nu i-ai dat seama?
Uimit de aceast revelaie, Sonia nu putu spune nimic.
Nu ai cumva nite whisky? spuse el i strnut, n timp ce-i
aeza pardesiul pe un scaun lng sob. Butenii aprini erau
roii, nconjurai de flcri galbene.
Am nite brandy n buctrie, spuse ea, aducndu-i un
pahar. i spune-mi repede, dei este mpotriva regulilor, de ce ai
venit?
92

El lu o nghiitur de brandy.
Mulumesc, mi se fcuse frig de atta umblat pe afar. Am
venit pentru c eti n mare pericol. Sunt pe urmele lui Fuchs.
Este suspectat de luni de zile, dar acum au reuit s descifreze
nite documente ruseti care-l incrimineaz.
Poate iei din ar?
Nu, e prea trziu. Este sub supraveghere continu i va fi
arestat n zilele urmtoare, poate chiar mine. Probabil c le va da
numele tu cnd va fi interogat. Va rezista ceva timp, dar l vor
amenina c va fi spnzurat dac nu spune tot.
Sonia se aez simind c picioarele nu o mai ineau.
Presupun c aa ceva trebuia s se ntmple, mai devreme
sau mai trziu. i crezi c m vor aresta?
Bineneles c te vor aresta. Totul va fi dat n vileag, i vor
prinde pe toi i pe cei din Statele Unite. Vei mpri celula cu
Fuchs, dac nu pleci.
Dar nu pot pleca dac Centrul nu-mi d ordin.
Nu fii absurd. S-ar putea ca nici mcar Centrul s nu tie.
Trebuie s pleci imediat sau mine de diminea cel mai trziu.
Cnd era aa de animat, prea schimbat. Pentru prima dat de
cnd l cunotea, Sonia l plcu.
Nu uita c att tu, ct i Fuchs suntei ceteni britanici i v
vor acuza de nalt trdare. Ceea ce ar putea nsemna c vei fi
condamnai la moarte. nelegi?
Da, neleg. i mulumesc c ai venit! Probabil c astfel i-ai
asumat un mare risc.
Totul va fi bine, dac mai gsesc maina i nu fac pneumonie.
Ai bani i vize?
Sonia oft era providenial! Ceruse permisiunea s viziteze
Berlinul n urm cu un an, pentru c nu-i mai vzuse oraul
natal de dinainte de rzboi. Pentru c nu primise nici un rspuns,
luase legtura cu fratele ei, Jurgen, care se ntorsese n Berlin
mpreun cu soia lui, n 1945 i-i ceru acestuia s intervin. nc
nu se convenise asupra unei date, dar n urm cu o sptmn se
dusese la locul n care primea mesajele, pe oseaua Banbury i
gsise acolo vizele pentru ea i pentru copii.
93

Da, am vizele pentru Berlin, pentru toate sectoarele. Nu tiu


ci bani mi vor trebui, dar ce voi face cu soul i cu copilul meu?
Len are un picior rupt i Michael e la universitate, n Scoia.
Vor fi bine. Nu exist nici un fel de acuzaie oficial ce le
poate fi adus, dar va trebui ca i ei s plece ct mai repede
posibil. Am adus ceva bani, spuse i scoase un plic din buzunar.
M-am gndit c s-ar putea s ai nevoie. Sunt suficieni pentru
biletele de avion.
l srut pe obraz. Riscase totul plecnd din Londra cu maina
pe o astfel de vreme i ar fi putut atrage i el bnuieli. Era mai
curajos dect l crezuse.
i mulumesc, Alec! i mulumesc pentru tot! Sper s nu fie
necesar s te salvez i eu pe tine ntr-o zi, dar, dac va fi nevoie, s
tii c-i sunt datoare cu o via. Nu voi uita! Promit c nu voi uita.
Diminea, i trezi pe copii devreme, dup ce mpachetase deja
lucruri n patru valize.
Plecm n vacan, le spuse. Este o surpriz.
i cu coala ce facem? spuse Nina, care devenise o
adolescent drgu, de paisprezece ani.
Peter csc.
Nu vreau s merg dac nu-mi iau i jucriile cu mine.
Vei avea o mulime de jucrii acolo unde mergem.
Len era ocat de ceea ce-i spusese. Nu putea s cltoreasc,
atta vreme ct era cu piciorul n ghips, dar chiar dac nu ar fi fost
aa, nu era sigur c dorea s o fac. Gndul de a merge n Est i
de a rmne acolo pentru totdeauna, l speria. Sonia i simea
ndoielile i-i vorbi foarte detaat.
Nu trebuie s vii dect dac vrei cu adevrat. Cnd te vei
decide, scrie-mi pe adresa fratelui meu. Eu i voi scrie dup ce voi
gsi o cas.
Dar chiar trebuie s pleci acum, diminea i s iei i
amndoi copiii?
Da, trebuie. Peter este i copilul meu i are doar ase ani. Are
nevoie de mam.
Merser pe jos pn la gar, care era la aproape un kilometru
94

distan i acolo cumpr bilete pentru Londra. Atepta pe peron,


dar se simea extenuat, pentru c fcuse bagaje toat noaptea i
dduse foc tuturor hrtiilor compromitoare. Mintea i era
cuprins de gnduri negre. Amndoi prinii era nmormntai aici
i nu avea s mai vad mormintele niciodat i nici casa care
fusese singurul cmin pe care-l avusese cu Len i cu toi copiii. n
sufletul ei simea c desprirea de Len putea fi pentru totdeauna.
i Mia, va fi n siguran? l vor lsa s o urmeze? Dac ar fi fost
singur i nu pe acel peron, ar fi plns. Apoi, Peter ncepu s sar
n sus, cnd vzu trenul, iar Nina rse, l lu de mn i l urc
ntr-un compartiment, n timp ce mama sa se chinuia cu bagajele.
Urmnd sfatul dat de Alec, cobor din tren la Ealind Broadway i
lu metroul pn la Hounslow West, iar apoi un autobuz
supraetajat pn la aeroport. Cumpr bilete de avion la compania
British European Airflights, pn la Berlin, la avionul care urma s
decoleze peste dou ore. Casierul se uit la ea ciudat, cnd plti cu
bani ghea. Cumprase un ziar, dar nu era nici o tire despre
Fuchs. Chiar i aa, se plimba nervoas n sus i-n jos, n cabina
ngrmdit n care ateptau. Nu putea s se simt n siguran
pn cnd avionul nu avea s fie n aer, zburnd deasupra
Germaniei.
Decolar aproximativ la ora trei, iar copiii erau entuziasmai,
pentru c nu mai zburaser niciodat. Stewardesa le gsi trei
locuri unul lng altul i-i oferi Soniei ceva de but.
Mulumesc, avei vin alb?
Sigur, doamn. Sec, franuzesc sau demi-dulce nemesc?
Nemesc, v rog i dou sucuri de portocale pentru copii.
Avionul fu realimentat la Hamburg i ajunse la destinaie la ora
apte. Strzile din preajma aeroportului Tempelhof erau pustii i
ntunecate i nu gsea nimic care s-i aminteasc de strlucirea
din anii tinereii. Era nc n Berlinul de Vest i Sonia lu trenul
spre staia Friedrichstrasse, care se afla n sectorul rusesc.
Gardieni din NKVD, n uniforme verzi, i examinar documentele i
apoi cut o cabin telefonic de unde s-l poat suna pe fratele
95

ei. Rspunse soia lui, Marguerite. Legtura era slab, dar, printre
dou prituri, Sonia reui s-i explice unde se afla i auzi cnd
cumnata ei i spuse c Jurgen nu era acas, dar c venea ea s-i
ia.
Se fcu ora zece seara pn cnd ajunse Marguerite. Copiii nu
mai aveau rbdare i, ngheai, ngrmdii pe valize, n gar, se
uitau curioi la trectori avnd expresii flmnde. Marguerite i
srut pe toi, dar apoi le spuse c nu avea unde s-i culce.
Situaia este foarte grea aici. Jurgen a plecat n Est. Casa
noastr este n sectorul american i a trebuit s plece, pentru a nu
fi arestat datorit legturilor cu Fuchs. N-ar fi sigur nici pentru
tine; nu trebuie s pleci din sectorul sovietic. Oraul este n ruine,
dar vom gsi un loc unde s dormii.
Traversar rul i umblar pe strzi pentru a gsi un hotel.
Sonia l ducea pe Peter n brae i Nina o urma obosit. Peste tot
era plin i doar pe la miezul nopii portarul de la hotelul Sofia le
spuse c erau doi btrni pe o strad lng Rosenthaler Platz care
nchiriau camere. n cele din urm, gsir locaia i Sonia sun la
u. Proprietreasa fu bucuroas s primeasc bani englezeti n
schimbul unei cmrue murdare i ngheate de la etajul al
patrulea. Copiii adormir ntr-unul din paturile umede i Sonia n
cellalt.
Diminea, ieir pentru c Sonia voia s gseasc un telefon
public i s-l sune pe fratele ei. Att Nina, ct i Sonia fur
ngrozite de aspectul Berlinului la lumina zilei: zona n care erau ei
arta ca i cum ar fi fost n deert. Rnduri ntregi de case
drmate de bombardamente mrgineau strzile. La toate
magazinele de alimente erau cozi lungi i cei care stteau la rnd
se uitau cu suspiciune la hainele Soniei i ale Ninei. Brbai
mbrcai n zdrene zceau pe mormane de pietre. Pentru a scpa
de frig, i duse pe copii ntr-o cafenea, dar nuntru era la fel de
frig, ca i afar.
Nu avei nici un fel de nclzire? l ntreb pe brbatul din
spatele tejghelei, simindu-se ciudat s vorbeasc n limba ei
matern dup atta timp.
96

El se uit dezgustat la minile ei fine.


De unde vii, tovar? Nu tii c nu putem consuma crbuni
dect o dat la trei zile i chiar i atunci doar cte puin?!
Nu, am venit doar de curnd. mi dai o cafea i dou pahare
de lapte cald pentru copii?
Nu exist nici cafea i nici lapte. Avem sup. Sup de varz.
Asta e tot?
Bineneles. Nu avem carne i nici cartofi, doar sup.
Trei porii, v rog.
El ntinse mna i ea se uit la el ntrebtor:
Ct cost?
Dai-mi cartele de raii i un document de identitate.
nc nu am cartel.
Cine eti tu, cu pantofii ti noi i cu copiii ti mbuibai?
Vreun spion capitalist? Iei din cafenea, pn nu m duc s te
raportez la NKVD.
Iei din nou n strad cu copiii dup ea. Nina se uita la ea i
ochii ei de fiin nevinovat erau plini de oroare.
Mmico, ai spus c mergem n vacan. De ce am venit n
locul sta ngrozitor?
Ai spus c au jucrii! bombni Peter, acuzator. Vreau acas!
ncepu s plng.

97

18
Berlinul de Est
L-a primele ore ale dimineii, Sarah conducea maina pe la
periferia cenuie a Berlinului. Blocuri urte, construite din beton
n anii 50, erau desprite de fabrici i terenuri de joac pentru
copii. n comparaie cu orice alt capital din Vest, oamenii erau
mai prost mbrcai i erau mult mai puine maini pe strzi, n
special Fiat Polski, Skoda i Lada.
Se opri la o cabin telefonic i sun la numrul 220 2431.
Rspunse un brbat:
Ambasada Marii Britanii.
A putea vorbi cu domnioara Richardson?
Sigur. Se auzi o sonerie i apoi vocea unei femei de vrst
incert.
Richardson.
M numesc Diana Hughes i mi s-a spus c m putei ajuta.
Se auzi un fit de hrtii i apoi un zgomot ca i cum cineva ar fi
vrut s verifice dac erau nregistrate.
Da, mi aduc aminte. Cum se mai simte tatl
dumneavoastr?
Foarte bine, cu excepia faptului c nu prea aude.
Dumnezeule, se gndi Sarah, ar fi putut s nscoceasc nite
fraze mai puin banale pentru recunoatere.
Locuiete tot la Boumemouth?
Nu, s-a mutat la Weymouth anul trecut.
Uitasem. Brbatul cu care dorii s v ntlnii v va atepta
la o cafenea pe Unter den Linden, la ora trei, la cafeneaua
Luxemburg. Va sta la o mas afar, dac nu plou. Cafeneaua nu e
departe de ambasad.
V mulumesc. Sarah se ntoarse gnditoare la main. Nairn
i spusese s contacteze un agent implantat de mult vreme, cu
numele de cod Magda. Nu-i tia adevratul nume, dar era un ofier
98

de rang inferior din Ministerul pentru Securitatea Statului. Nairn i


artase o fotografie a unui brbat gras, cu un nceput de chelie i
cu un nas rou i borcnat, ca de beiv. Presupunea c figura lui
se integra perfect n peisajul unei cafenele, dar locul i se prea
mult prea expus vederii celor n trecere pe acolo.
O or mai trziu, parc autoturismul pe o strad n apropiere de
adresa indicat. Cafeneaua avea mese i umbrele ntinse pe o
teras i l recunoscu pe Magda imediat, ateptnd-o cu o bere
mare n fa. i fcu semn cu mna, ca unei prietene vechi.
Ingrid! Wie gehts?4
Se aez i ea la masa de metal.
Sehr gut, danke5. Putem vorbi n englez?
Naturlich6. Se uit dup chelner i-i spuse s aduc o bere
mic. Cu ce pot s v ajut?
Prietenul nostru comun de la Londra mi-a spus c m vei
pune la curent cu privire la poziia actual a Soniei.
Magda era mbrcat cu un costum bine croit. Se aplec n fa,
punnd cotul n puin bere ce fusese vrsat pe mas i apoi, i
extrase, cu un gest foarte feminin, vizibil iritat. Sarah se ntreba
dac numele de cod pe care-l avea i fusese dat din cauz c era
homosexual.
Probabil c este puin ngrijorat. A fost vizitat de angajai ai
Ministerului pentru Securitatea Statului, care i-au pus ntrebri n
legtur cu fiul ei, cel care tocmai s-a ntors din America. Cred c
este bnuit i ei ntorc asta mpotriva ei.
Dar este n pericol?
Voi ti mai multe ntr-o zi, dou, dup ce voi merge la o
ntlnire cu directorul responsabil de acest sector. Voi trimite un
mesaj pe cile obinuite.
Credei c este momentul s-i fac propunerea?
Nu, e mult prea devreme. Lsai-m s m asigur c este
supus la presiuni. Nu se va speria uor i nici nu e proast.
Putei aranja asta?
4
5
6

Cum i mai merge? (lb. germ. n original) (n. red.).


Foarte bine mulumesc! (lb. germ. n original) (n. red.).
Firete! (lb. germ. n original) (n. red.).

99

Da. Magda i bu berea i ceru o alta. De unde venii?


Thuringia.
Ce-ai fcut acolo?
Sarah se ntreb dac trebuia s-i spun sau nu, dar se decise
s rite.
M-am ntlnit cu fiul ei.
Chelnerul aduse berea i Magda se uit la ea prin sticla halbei.
Fiul? Dar este supravegheat! Eti n pericol! i vor recunoate
maina. Las-o balt cu btrna i iei din ar. Poi ajunge n Vest
ntr-o jumtate de or.
Mi-am dat seama c sunt urmrit. Da, voi trece Zidul.
Oricum nu mai am nimic de fcut aici. E mai sigur dac folosesc
maina. Voi atrage atenia dac o abandonez.
E nchiriat?
Da.
Atunci mai bine o iei cu tine. Cnd ai plecat din Thuringia?
Azi-diminea.
Ai fost urmrit?
Puin! Cred c era poliia local.
Magda i aprinse o igar i se gndi.
Vor face raport scris i asta ne d un avans de o zi.
tiu c pare birocratic i ineficient, dar chiar suntem birocratici
i ineficieni. Dac abandonezi maina, vor crete bnuielile n
privina fiului Soniei. S nu mergi pe acolo! spuse, artnd spre
Poarta Brandenburg. Iei pe la unul dintre punctele de control din
sud.
Ce se ntmpl dac m vor opri?
Ai vize originale?
Da i un paaport austriac.
ncearc s pari nevinovat i sper c totul va fi bine. Dac
se va ntmpl ce se poate mai ru, nchisorile noastre nu sunt
mai rele dect ale voastre.
Mulumesc foarte mult!
El i termin berea i se ridic de la mas, lsnd cteva
monede.
Nu sunt multe astfel de cafenele n sectorul rusesc.
100

Ia-m de bra i ncearc s pari natural, ca i cum te-a fi


agat acum.
Sarah fcu ce i se ceruse i se plimbar puin.
Acum te voi sruta i dup aceea i voi da tradiionala palm
peste fund i poi pleca, spuse el chicotind. ncearc s pari o
adevrat Madehen german i pref-te c-i place. Succes, draga
mea! Sper c vei fi n siguran.
Ceea ce-i spusese era ncurajator, dar dup ce ddu colul
ncepu s se team. Volkswagen-ul ei nou, cu numere de Austria,
btea la ochi fa de prfuitele maini Fiat i Skoda parcate pe
strad.

101

102

19
Stockholm 1962
Femeia cu prul grizonat i cu ochi strlucitori se aez
confortabil pe bncua de lemn. Apa lagunei clipocea la doar civa
metri deprtare, strlucind albastru n btaia soarelui i un crd
de rae se ndrepta spre bucile de pine aruncate de ea. Cu o
jumtate de or n urm, prsise strduele ntortocheate din
Gamla Stan, oraul vechi i coborse pe un debarcader, trecnd pe
lng vreo sut de brci pescreti i iahturi amarate, cu parmele
lovindu-se de catargele metalice, sub palele de vnt. Mersese mai
departe, trecnd pe lng bricul alb ce era folosit ca motel,
ndreptndu-se printre copaci ctre colul cel mai ndeprtat al
insulei. Era septembrie, nceputul toamnei suedeze, aa c, dei
soarele strlucea, era destul de rcoare. Cu doar o lun n urm,
rmul Skeppsholmen-ului gemea de turiti venii la plaj, dar
acum era pustiu.
El ajunse douzeci de minute mai trziu, o silueta ncovoiat,
purtnd un palton negru.
Pot s m aez lng dumneavoastr? i scoase plria veche
din fetru i, politicos, vorbi n englez.
Ea i ridic privirea i i zmbi: ncrunise i mai mult n
doisprezece ani, dar privirea i rmseser aceeai.
Desigur.
Se aez i el pe banc i ea rencepu s hrneasc raele.
Te-a urmrit cineva?
Nu tie nimeni c sunt n Suedia. Trebuia s ajung cu avionul
la Londra de la Hong Kong, aa c am cobort la Delhi i mi-am
cumprat singur biletele de avion pn aici. Ajung la Londra
disear, aa c nimeni nu va bnui nimic. Suntem aproape salvai.
Bine.
Ea i cercet chipul, ntrebtoare:
Ei bine, aud c ai devenit o persoan important. ef n MI5.
103

Felicitri.
Crede-m, am avut ceva de furc pn s ajung n vrf,
avnd n vedere cele cteva serioase Erori de calcul pe parcurs. i
zmbi strmb. i tu ai devenit bunic?
Da, am civa nepoi.
Te bucuri c te-ai ntors la Berlin?
Mi-a fost un pic mai greu la nceput tot dezastrul de dup
rzboi era nfricotor dar acum e bine.
Copiii sunt fericii c se afl n ara lor?
Ea i ls capul pe spate i rse.
Uneori, nu sunt foarte sigur c este chiar ara lor, dar fac
fa destul de bine.
Privi un feribot alb ce se ndrepta pufind ctre cldirile scunde
de pe malul sudic i apoi se ntoarse vioaie spre el:
Am venit la solicitarea Centrului. Ai cerut o ntlnire, pe care
ei au acceptat-o pentru c eti att de valoros. Este o situaie
foarte neobinuit. nc ai un superior n Londra, nu?
Bineneles, dar voiam s te mai vd i mi datorezi o via.
Nu chiar o via. Fuchs a primit doar paisprezece ani. A fcut
nou ani de pucrie, ca bibliotecar al nchisorii, i zmbi. Ar fi
putut fi mai ru. Acum este directorul centrului de cercetri
nucleare din Dresda i s-a cstorit cu Greta, iubita lui din
copilrie.
A fost al naibii de norocos. Dac l acuzau de nalt trdare ar
fi fost executat. I-au redus pedeapsa pentru c Uniunea Sovietic
era un aliat la momentul acela, cnd el spionase i, probabil i
pentru c a fost cooperant. mi datorezi totui o via.
Da, bineneles i dac ai nevoie de ajutor, Centrul va face tot
ce-i st n putin pentru a i-l acorda. I-ai servit cu loialitate timp
de douzeci de ani.
Sper!
Deci, ce s-a ntmplat, ce nu merge? Eti bnuit? Dup atta
timp? Eti sigur?
Nu chiar, dar sunt ngrijorat. Am de transmis un mesaj destul
de complicat i m-am gndit c tu ai putea fi garania c mesajul
meu ajunge la destinaia corect.
104

l privi ncurcat, apoi i drui unul din zmbetele acelea


imense, clduroase, pe care el i le amintea din timpul facultii.
Spune-mi, Alec.
Exist suspiciuni la Londra. Din cte tiu eu, nu planeaz
asupra mea, dar circul zvonuri despre un trdtor n MI5 i au
ajuns deranjant de aproape.
De unde au aprut bnuielile astea?
Pentru numele lui Dumnezeu, cum ar putea s nu apar?
Attea probleme de la rzboi ncoace Burgess i Maclean au dat
tonul
Dar astea sunt deja istorii antice, aproape comice!
La momentul respectiv, n-a fost deloc comic, toat ara a fost
ocat, toate guvernele occidentale au fost ocate! i dup aceea
au urmat celelalte dezastre Cairneross, Pribyl, Vassall, cazul
Molody. O ntreag serie de trdtori, care au fugit la americani,
toi susinnd c nu puteau risca s se refugieze la Londra, pentru
c tiau c exist un agent sovietic infiltrat n conducerea
serviciului meu.
Situaia asta i-a creat vreo problem serioas?
Nu nc, urmeaz ns dou cazuri ce ar putea s-mi creeze
probleme serioase. Pericolul pndete ntotdeauna dup col. De
aceea m aflu aici.
Ea rmase tcut, ateptnd. El arunc o privire cercettoare
mprejur, dar constat c erau ndeajuns de singuri..
Prima problem l privete pe omul care lucra n serviciile
noastre de securitate.
Philby?
Da, Philby. Se apropie de el. Dac l descoper, s-ar putea si conduc la mine. Cealalt problem l privete pe un agent pe
care l avem infiltrat n cartierul general al GRU
Te referi la colonelul Penkovsky?
Eti foarte bine informat! Nu sunt implicat direct n cazul lui
este coordonat de SIS, bineneles dar cred c sunt anse mari
ca el s fie arestat n viitorul apropiat. La Londra, arestarea lui va
produce un oc puternic i vor vrea s tie cine l-a trdat. E cea
mai bun surs situat la un nivel att de nalt, pe care au avut-o
105

vreodat. Demascarea lui va reprezenta un dezastru de proporii


monumentale.
Privirea ei se nspri.
Am fost informat de detaliile acestui caz n momentul n care
i-au dat acordul pentru ntlnirea mea cu tine a deconspirat
mai multe informaii de importan vital. Strategia de narmare
nuclear, slbiciunile poziiilor sovietice trebuie s fie oprit.
Ce se va ntmpla cu el?
Ea ridic din umeri.
Bnuiesc c va fi interogat i trimis n judecat.
Cei din GRU pot fi destul de duri cu trdtorii din rndurile
lor. Va fi torturat?
l privi, curioas.
N-am nici cea mai vag idee! Bnuiesc c depinde de ct de
cooperant va fi. La ce altceva te poi atepta atunci cnd e vorba de
cineva ntr-o poziie att de nalt, care a deconspirat att de multe
informaii vitale?!
Nu tiu Chestiile astea mi se par att de strine n timpul
rzboiului credeam c va fi altfel.
La fel ca muli alii dintre noi, dar acum e prea trziu ca s
devenim scrupuloi. Se opri, dar el rmase tcut, cu ochii aintii
spre ap. l studie gnditoare. Dac era ngrijorat din cauza
trdtorului Penkovsky pentru un moment i-l imagin ntr-un
club din West End, n faa unui foc mare, tolnit ntr-un fotoliu de
piele n timp ce agenii deconspirai de el ngheau i sfreau de
foame prin lagre, ngropai n morminte anonime naionaliti
ucraineni, ofieri KGB care-l gsiser pe Dumnezeu, birocrai
mruni care aveau nevoie de bani. Oare i lucrurile astea l
tulburau? Nelinitea asta l cuprindea de cte ori contiina lui
liberal era agresat? N-am avut niciodat timp s discutm n
linite, doar noi doi, Alec, spuse ea, ezitant. ntotdeauna m-a
intrigat un lucru. Ai fost la Oxford, eti att de englez i totui ai
devenit marxist, te-ai oferit s ne ajui, nimeni nu te-a obligat. E
un lucru greu de neles, chiar i pentru mine.
Ce mai conteaz acum? Eu nu te-am ntrebat niciodat de ce
te-ai nscris n KPD cnd aveai aptesprezece ani. i surse. Nimeni
106

nu-l ntreab pe Pap de ce e cretin. E o chestie natural, n firea


lucrurilor.
Oare?
Revoluia mi-a schimbat lumea la fel de mult ca i pe a ta.
Am simit c trebuie s aleg spuse el, ridicnd din umeri.
Bnuiesc c am ales partea n care cred mai mult cea care
promitea s fie mai rezistent pe termen lung.
i asta a fost destul pentru a te face s alegi s-i petreci
viaa n umbr?
Uneori, m simt singur, foarte singur.
Era un rspuns tipic britanic, pe care ea l primi cu un zmbet.
Oamenii care trec n fiecare zi pe trotuarul din faa biroului
tu din Mayfair ar spune c-i trdezi. Chestia asta nu te tulbur?
Nu e nevoie s pui astfel de ntrebri, Sonia. De douzeci de
ani m cert cu tine. Deveni dintr-o dat ostil. Este rzboi i fac
ceea ce trebuie s fac, tii asta la fel de bine ca i mine.
i ntr-un rzboi, obligatoriu exist i victime, spuse ea
blnd.
tiu foarte bine asta.
Era destul! i, dup douzeci de ani, merita s fie tratat cu
ncredere. i relu atitudinea oficial.
i acum ce vrei s faci? Vrei s fugi n Est?
ntotdeauna exist i opiunea asta, dar nu. Pot s continuu
sunt mai motivat dect n timpul rzboiului dar trebuie s fiu
protejat.
Ne vei fi de mai mare ajutor dac rmi, dar cum putem s te
protejm?
n MI5 exist un trdtor. Pentru ca eu s fiu n siguran, e
nevoie ca suspiciunea s fie ndreptat mpotriva altei persoane.
Ea ddu din cap, cu o expresie grav.
Altcineva de la un nivel superior?
Exact!
Sarah trecu cu bine prin punctul de control sudic din
Sonnenallee. Drumul ducea napoi spre Berlinul de Vest printr-o
pdurice i, o jumtate de or mai trziu, i parca maina
107

nchiriat la Tegel. Prinse cursa de Londra, BA 775, cu plecare la


ase i jumtate seara i ateriz pe aeroportul Heathrow puin
dup opt i douzeci. l sun pe Nairn n apartamentul din
Chiswick i stabilir s se ntlneasc o or mai trziu, ntr-o cas
sigur din Richmond.

108

20
Londra
O s mearg? Sir James Simon i studia gnditor vrfurile
degetelor.
Dumnezeu tie, dar e tot ce avem.
Stteau amndoi unul lng cellalt la masa lung din biroul lui
Simon din cldirea guvernului, n faa lor fiind rspndite dosare
prfuite din anii 40. Pe Simon ncepuser s-l usture ochii de la
fumul albstrui ce se rspndea din pipa pe care o tot mesteca
Nairn. Fcu un gest spre paginile dactilografiate, nglbenite de
vreme.
Aici nu exist nici o dovad ca ea ar fi agent dublu, dar sunt
siderat de aceti doi ani dintre sfritul lui 47 i fuga ei din 50. A
continuat pentru mai mult de doi ani dup ce, practic, se stabilise,
att de ctre MI5 ct i de ctre poliie c este spion. E posibil aa
ceva? Oricine ar fi fost Alec, putea el s-o fi protejat att de bine?
Cred c da, dar trebuie s fi existat i la Moscova bnuieli. Ei
sunt suspicioi din fire. Sonia lucra singur n Oxfordshire, avnd
mult mai mult libertate dect se obinuia n astfel de cazuri i
asta probabil pentru c se bucura de ncrederea lui Fuchs, care
era o surs foarte important. Apoi, el a fost arestat, dar ea, nu. El
a primit paisprezece ani, abia a scpat de pedeapsa cu moartea, n
timp ce ea se afla n siguran, n Berlinul de Est, nainte ca el s
fie mcar judecat Nu-mi vine s cred c cineva de acolo nu a
suspectat-o c a schimbat taberele i l-a trdat pe Fuchs, ca s-i
scape pielea.
Tu crezi asta?
Nu, nu cred. Sunt sigur c a fost o femeie foarte curajoas i
o marxist devotat, unul dintre cei mai buni spioni din toate
timpurile dar n-a fost lsat s fac prea multe lucruri din 1950
ncoace i nici n-a fost tratat tocmai bine. De atunci, e
considerat suspect i vulnerabil.
109

ndeajuns de vulnerabil pentru a trda? Chiar i acum,


cnd are aproape optzeci de ani?
tii, a dus-o destul de greu. Exist nc resentimente
privitoare la originile ei bogat, evreic, intelectual.
Antisemitismul e destul de puternic n Germania de Est. Ea le-a
dedicat ntreaga ei via, dar acum triete n mizerie, abia
ducndu-i zilele, dintr-o pensie amrt. Are dumani gata s-i
fac viaa i mai grea: nu e dorit, e o rmi a unei alte
generaii. Dac fiul ei i prietena lui trdeaz i noi lansm cteva
aluzii fine privitoare la modul n care i-a tras pe sfoar n 1947, o
s fie n pericol de moarte.
Asta crezi c va fi destul pentru a o scoate de acolo?
Probabil. Dar nc nu sunt sigur.
Am putea s mrim presiunea asupra ei, ca s fim siguri?
Asta speram s facem, dar Magda spune c fiul ei este deja
bnuit, deci probabil i Sonia este suspectat. Dac nu ne micm
repede, ar putea fi prea trziu pentru a o scoate de acolo, chiar
dac ea ar vrea s plece.
E periculos.
E al dracului de periculos, iar n curnd o s fie i imposibil.
i chiar dac i acordm azil politic, de ce ne-ar ajuta?
La naiba, o s fie obligat, nu-i aa? Dac nu, o trimitem
napoi i ei or s-o bage ntr-un lagr de munc pn la moarte.
Simon tresri.
Uneori, am impresia c ai i o neplcut latur crud.
Nairn se ntoarse ctre el.
Nu eu, Jim. Am fost mpotriva ntregului plan, nc de la
nceput, dar tu ai insistat. Tu eti cel care vrea cu disperare s-l
prind pe Carteret.
Tu nu vrei?
i eu sunt un pic curios, dar nu a fi ales niciodat s o
sacrific pe Sonia pentru a afla adevrul. Tu ai decis asta, aa c nu
te mai ascunde dup deget acum, cnd vezi care sunt implicaiile.
Sarah i-a asumat nite riscuri destul de mari pentru a ne duce
planul aa departe. Dac iese ru, Sonia ar putea fi ucis. La fel ar
putea pi i Sarah, dac am trimite-o napoi.
110

Simon se strdui s zmbeasc.


tiu toate astea, David. Farmecul vienez i nvlui precum
frica o prjitur. Dar nu vd o alt soluie. Serviciul 5 trebuie
repus n funciune i dac asta implic anumite riscuri, aa s fie.
A doua zi, Nairn inu un consiliu de rzboi la vila Edge,
incluzndu-l i pe colonelul Thome din SAS pentru o parte a
consiliului. Sarah lu toat ziua notie, ncercnd s par eficient,
cu coafura ei elegant i cu taiorul ei de tweed. Partea cea mai
dificil s-a dovedit a fi predarea notielor lui Pam, pentru ca
aceasta s le dactilografieze pn n seara respectiv. Tocmai
pentru acest lucru o adusese pe Pam pn aici, nu numai pentru
c era oficial sigur fata unui sergent major din Gard,
ultraverificat dar i pentru discreia pe care o manifesta chiar i
fa de cei mai apropiai colegi. La ora cinci fix se afla la locul
stabilit, gtit, cu zulufii ei negri fluturnd n vnt, cu o min
ostil: pentru un brbat ar fi fcut orice, dar ura s primeasc
ordine de la o fat de vrsta ei.
Trei copii numerotate, te rog, Pam, spuse Sarah cu fermitate.
Sir David vrea s se uite peste ele la ora opt fix.
Voiam s ies n seara asta. Doar n-a nceput vreun blestemat
de rzboi, nu?
Nu, Pam, dar este urgent, aa c i-a fi recunosctoare dac
ai reui s termini.
Nu poate s atepte pn mine diminea?
Nu, Pam. Sarah se gndi ct de mult i-ar fi plcut s-o
pocneasc. i tiai foarte bine la ce s te atepi cnd ai acceptat
s vii cu mine aici, aa c f-o. Bine?
n timp ce Pam pleca, i fcu apariia Nairn.
Hai s mergem s bem ceva, spuse el. Dinspre fata care
tocmai ieea pe u se auzi un sunet ce exprima indignarea, dar el
nu-l lu n seam. M gndeam s mergem la Cobb Arms, la Lyme.
El venise cu maina de serviciu, un Rover albastru i, ntr-o
jumtate de or coborau dealul spre Lyme Regis. Soarele serii
colora n albastru marea ce se lovea de rmul nceoat care se
arcuia pn la Portland Bill. Orelul se nghesuia n jurul turlei
111

bisericii. Nairn parc lng Cobb, n apropierea rmului. Vasele


pescreti se legnau ntre cele dou diguri de piatr care ncadrau
portul.
O lu pe Sarah de bra i merser de-a lungul cheiului, pe lng
zidul care i ferea de briza rece. Ea i potrivi paii dup ai lui,
gndindu-se ct de tnr i pruse el cnd se ntlniser prima
dat. n ultimele ase luni, el i regsise toat vigoarea unui
brbat de ei, bine, zmbi n sinea ei, de patruzeci de ani.
Nu putem vorbi despre serviciu n crcium, David.
Nu.
nainte s ajungem acolo voiam s te ntreb, ce s-a ntmplat
de fapt atunci, n 1963? Vreau s spun, pe lng toate bnuielile,
cum a nceput de fapt investigaia?

112

21
Lyme Regis
Embling a dat tonul. Era director adjunct n Departamentul D,
contraspionaj i analiza situaia creat pe la nceputul lui 1963,
imediat dup fuga lui Philby. Penkovski fusese arestat n octombrie
i era n nchisoare la Moscova; tiau c, nainte de a fi judecat, va
spune totul, dac va fi torturat. Bineneles, n mai, acel an, fusese
condamnat la moarte, dar se pare c era nc n via, inut ntrun lagr pentru a fi supus la interogatorii nesfrite. Pn la
urm, se sinucisese, probabil. Dar cine l trdase? Embling fcuse
lista cu toi care greiser n cei optsprezece ani ce trecuser de la
rzboi i ajunsese la concluzia c ntregul Serviciu era plin de
guri, ca o sit. De asemenea, realizase c lucrurile se
nrutiser dramatic n ultimii apte ani, de cnd Carteret fusese
numit director general i Fell adjunctul su. Nimeni n afar de
acetia doi nu putea s aib puterea necesar pentru a cauza un
astfel de dezastru. Cu doar un an nainte, fusese trimis la
Washington, la Ashford Farm, pentru a asista la mrturiile unui
spion rus care dezertase, Golin. Omul insistase c MI5 avea un
agent n conducere. Embling nu tia spre cine s se ndrepte. Pn
la urm, stabilise o ntlnire cu Stephen Black, care condusese
Serviciul nainte s ajung eful departamentului nostru. Black sa gndit timp de o zi la tot ce i spusese Embling, apoi l-a sunat i
l-a sftuit s mearg la Carteret i s-l denune pe Fell.
De ce? Nu era Carteret suspectul principal?
Oh, ba da, dar ce altceva puteau s fac? Amndoi tiau c
Fell urma s fie cercetat primul, chiar dac ei l credeau nevinovat;
dar s-au gndit c, o dat ancheta nceput, o s-i vin i lui
rndul. Pn la urm, Carteret avea s fie prins, n ciuda poziiei
lui aparent invulnerabile. Embling mersese la Carteret n seara
aceea cam pe la ase i-i adusese la cunotin concluziile sale,
indicndu-l pe Fell ca int a acuzaiilor sale. I se pru ciudat
113

reacia lui Carteret: nu pruse deloc surprins sau ocat i nu


ncercase n nici un fel s-i ia aprarea adjunctului su. Pruse
chiar mulumit i l invitase pe Embling la cin, la Travellers Club.
Embling se gndise c acolo urma s continue discuia. Dar, pe tot
parcursul cinei, nu vorbir dect despre lucruri neimportante, ns
Carteret l convoc la o ntlnire secret cteva zile mai trziu la
casa lui din Campden Hill Square i vntoarea ncepu. Desigur,
acest lucru era inut secret fa de restul Serviciului, doar cinci
sau ase oameni fiind la curent cu toat afacerea. De ceva vreme,
relaiile ntre Fell i Carteret se nrutiser i, la scurt timp dup
aceea, Fell anun c urma s se pensioneze n septembrie, ceea ce
le lsa doar cinci luni la dispoziie, cinci luni n care trebuia s-i
studieze micrile i s adune dovezile de care aveau nevoie, dac
acestea existau. Fell avea pregtirea tradiional: Winchester i
Oxford. n tineree, avusese oarecare simpatii i nclinaii de
stnga, pentru a se transforma mai apoi ntr-un conservator
neclintit tipul de cameleonism la care te atepi cnd vine vorba
de un agent infiltrat. Intrase n MI5 n 1939, cnd avea treizeci i
patru de ani, lucrase cu extremitii de dreapta i se ocupase de
subversiuni n timpul rzboiului, apoi activase n contraspionaj
pn n 1956, cnd devenise director general adjunct. Locuia lng
Chobham Common mpreun cu soia i cei doi copii i fcea parte
dintr-un club select de iahting de pe Insula Wight. Ori era cinstit
sut la sut, ori i construise cu grij imaginea unui tip din clasa
medie, cu orientare de dreapta.
Ce fcuse nainte de 1939? ntreb Sarah.
Fusese ziarist i apoi lucrase n departamentul de cercetare
al Partidului Conservator.
Ce aveau mpotriva lui?
Totul i nimic. Erau numai chestii circumstaniale. i aprase
pe Philby, ncurcase iele n cazul Pontecorvo, astfel nct omul
reuise s fug la Moscova n 1950, pusese la ndoial
credibilitatea unor dezertori precum Golin. Pentru un tip detept,
fcuse o grmad de greeli, care provocaser pagube nsemnate.
Recrutaser civa supraveghetori din cadrul serviciului nostru i
i puseser s l urmreasc n fiecare zi pe traseul Waterloo
114

Station, dus, ntors. i puseser i casa sub supraveghere. Uneori,


pleca cu maina imediat ce ajungea acas spre locuri singuratice
posibile locaii pentru o eventual coresponden secret. Aa c
au nceput s-i pun la dispoziie rapoarte de spionaj contrafcute
i informaii false pentru a verifica dac acestea apar n
nregistrrile transmisiilor radio emise de ambasada Rusiei.
A mers?
Nu. Chiar au ajuns pn ntr-acolo nct i-au montat o
camer ascuns n birou i i-au supravegheat activitatea. Nu fcea
nimic suspect, dar ntotdeauna arta foarte amrt; uneori i
prindea capul n mini i se holba n gol minute n ir. O dat
chiar privise disperat spre ua ce l desprea de biroul lui Carteret
i gemuse: De ce mi faci asta?
Pn la urm ce s-a ntmplat?
Nimic. Civa l credeau vinovat. Nu au existat dect dovezi
circumstaniale, dar ntr-un fel parc toate se potriveau. Era ciudat
de izolat, n ciuda faptului c era director general adjunct; nimeni
nu l cunotea foarte bine, destul de muli l antipatizau sau l
suspectau. Dar nu existau dovezi concludente i nu a fost
interogat. N-ar fi trebuit s tie c era suspectat, dar eu cred c se
prinsese.
Vrei s spui c s-a pensionat pur i simplu?
n septembrie 1963. Carteret a zburat imediat la Washington
pentru a avertiza CIA i FBI c poziia lor ar fi putut fi
compromis, ceea ce, la momentul respectiv, prea foarte ciudat
n afar de situaia n care el ar fi avut ceva de ascuns pentru c
nu exista nici o dovad mpotriva lui Fell, absolut nici o dovad.
Ajunser la marginea falezei i se aezar pe un zid scund de
piatr, admirnd marea cenuie ce se ntindea spre Portland,
adpostii de vnt de o colib pescreasc.
A rsuflat ceva n interiorul Serviciului?
Dumnezeule, da. Leconfield House era nesat de zvonuri i
toate erau preluate oficial la vrf. Moralul era la pmnt. Fell nu
fusese un personaj foarte popular, dar fusese totui eful adjunct
al ntregului departament. i acum era interogat ca fiind suspect
de trdare. Reuise s i pstreze pensia i gradul, dar muli
115

credeau c el fusese doar un ap ispitor, c cel interogat trebuia


s fie Carteret i acesta era nc eful. Toat ncrederea dispruse
din punctul de vedere al americanilor, ca s nu-i mai punem la
socoteal pe australieni, canadieni, neozeelandezi i chiar propriul
nostru guvern. MI5 se ducea de rp.
Studiar amndoi crestele nspumate ale valurilor.
Vechea nelepciune ruseasc, spuse Sarah ntr-un trziu.

116

22
Devon
Talanul fu pus la punct n dimineaa urmtoare. Nairn i Sarah
erau singuri n sala de conferine de la Edge, n faa mesei
acoperite de hrtii albastre, dactilografiate. Peste dou zile, Sarah
urma s se ntlneasc din nou cu Magda n Berlinul de Vest i s
i aduc la cunotin toate aspectele ameninrii care planau
asupra Soniei. Nairn se gndise c era prea riscant pentru Sarah
s intre din nou n Est, aa c Magda avea s fie mesagerul. El
urma s se duc neanunat la apartamentul Soniei i s o
avertizeze pe aceasta asupra pericolelor ce o pndeau.
E ndeajuns de curajoas, spuse Nairn. Dar nu proast, i va
da seama n ce poziie vulnerabil se afl acum.
Magda urma s i ofere o cale de scpare: Vino n Vest i te vom
trata cu respect. Dup o scurt perioad, tu i soul tu vei tri n
confort i siguran pentru tot restul vieii. Eti n pericol, dar vom
avea noi grij de tine. Sarah ddu din cap.
Dar cum o vom scoate de acolo, David?
Ca pe vremuri. Nu putem risca s trecem prin Berlin sau prin
orice alt punct de pe graniele terestre ale Germaniei de Est; ar
putea fi recunoscut i oprit, mai ales dac e deja suspectat.
Dar nc se mai poate s iei pe cineva de pe coasta Mrii Baltice. E
doar la vreo dou sute de kilometri de Berlin, prin inuturi pustii.
Cu maina ajungi n mai puin de trei ore, dac mergi noaptea.
Pe-acolo nu sunt zeci de posturi ale Pazei de Coast, cu
alupele aferente?
Ba da, bineneles, dar pe toat ntinderea coastei sunt o
grmad de locuri sigure. Nu e prea greu s mergi cu un submarin
pe sub suprafaa apei astfel nct s nu fie detectat de radare i s
culegi doi oameni de pe o plaj cu o barc pneumatic. Odat,
chiar s-au gndit s-l salveze i pe Penkovsky n felul acesta. E
rapid i de obicei merge dac reuesc s ajung pe coast fr s
117

fie urmrii dac Magda reuete s-i sperie ntr-att nct s


plece n chiar noaptea aceea cu maina Soniei, o s-o avem aici n
mai puin de douzeci i patru de ore.
Dar va fi Magda att de convingtor, David? n ciuda
ameninrilor, crezi c i va aduna lucrurile i va pleca aa brusc,
la vrsta ei?
S fiu sincer, nu tiu, dar e singura ans pe care o avem.
Puse hrtiile ntr-un seif, nchise ua de metal i nvrti cele dou
discuri ale cifrului, ncuind-o. Hai s facem o plimbare pn la lac
i o s-i povestesc sfritul istoriei lui Fell.
Dup ce Fell s-a retras, zvonurile despre existena unor
ageni infiltrai au continuat. Carteret era obligat s fac mai multe
investigaii aa c nfiin o comisie comun MI5 MI6 pentru a
continua ancheta tii cum se zice, dac nu tii ce s faci,
nfiineaz o comisie. Urmtorul cuvnt de pe lista folosit pentru
coduri era Sanctuarul, aa c i s-a spus Comisia Sanctuarului.
Carteret nu i-a alocat prea multe resurse i o numise Gestapo,
dar nici nu i-a obstrucionat n mod direct activitatea. Embling
fcea parte din comisie i alctuise o list de patruzeci de
evenimente despre care credea el c dovedeau faptul c MI 5 fusese
penetrat i c Fell sau Carteret erau ageni sovietici. Totul era
destul de ciudat, avnd n vedere i faptul c toate concluziile
anchetelor comisiei i erau prezentate lui Carteret dar i lui
Stephen Black din serviciul nostru, astfel nct Carteret, nu mai
era singurul factor decisiv. Au vrut s-l interogheze pe Fell, dar
Carteret s-a mpotrivit. Exista presupunerea c dup interogatoriu
Fell ar fi scpat de bnuieli, acest fapt fiind de natur s mreasc
suspiciunea care plana asupra lui Carteret. n 1965, Carteret se
pension i doi ani mai trziu n mod incredibil urgena nu prea
s fie una dintre prioritile lor lui Fell i s-a cerut, n cele din
urm, s se ntoarc n Serviciu. A fost dus ntr-o cas
conspirativ din South Audley Street i pus fa n fa cu Alan
Knight, un colonel n retragere din marina regal, care era un
anchetator foarte priceput.
De unde tii, David? Fceai i tu parte din comisie?
118

Da, eram trei persoane din cadrul SIS.


Ce s-a ntmplat mai departe?
Knight a trecut n revist toate dovezile strnse mpotriva lui
Fell, ntreg interogatoriul fiind nregistrat am ascultat benzile de
zeci de ori. Fell s-a dovedit cooperant, dei aproape toat viaa lui a
fost luat la puricat. Cnd s-a ajuns la acuzaiile propriu-zise, n-a
recunoscut nimic. Totul avea un rspuns. Da, acionase evaziv
atunci cnd fusese urmrit la Waterloo; de unde s tie el c
urmritorii lui erau englezi, c nu aparineau vreunui serviciu
inamic? A fost de acord c dac toate ambasadele sovietice i
celelalte ambasade inute sub observaie ar ti exact cine i cnd
este urmrit ar fi un dezastru, dar spuse c nu tie nimic despre
vreun sertar ascuns n masa de conferine din camera unde n
fiecare sptmn inea o edin n care se fixau intele pentru
supraveghetorii din MI5 i nici despre bnuiala lor c acesta
coninea un aparat ilegal de nregistrare. Da, desenase harta
regiunii Chobham Common, pe care ei o gsiser n coul lui de
hrtii. Nu, nu era destinat unei ntlniri cu KGB-ul, era pentru o
expediie de caritate la care lua parte i un nepot de-al lui. i tot
aa au fost trecute n revist toate cazurile n care lucrurile au
mers prost de cnd el fusese numit n fruntea Departamentului D,
responsabil cu contraspionajul i apoi adjunctul lui Carteret.
Bineneles, cazurile erau reale, dar el a dat vina pe neans,
ghinion sau mna destinului. N-a cedat nici un moment.
S-a ajuns la vreo concluzie?
Nu chiar. Unii au considerat c e nevinovat, alii nu. S-a
ntors n obscuritatea pensiei, acelai om nalt, puin adus de
spate, pe care nimeni nu l cunotea cu adevrat. I-a fost oferit
chiar i imunitatea, dar a continuat s nege totul i chiar i acum
primete n fiecare lun cte o vizit, chiar dac au trecut aproape
douzeci de ani, doar-doar s-o rzgndi.
E ngrozitor, David. Tu crezi c era vinovat?
Pur i simplu nu tiu sta e unul dintre motivele pentru
care Sonia e att de important. Dac bietul neghiob este
nevinovat, atunci a fost tratat oribil.
A mai fost interogat vreodat?
119

Nu. Singura modalitate pentru comisie de a-i continua


activitatea era s-l interogheze pe Carteret, lucru aproape de
neimaginat. eful pensionat al MI5-ului care plecase onorabil,
nnobilat, omul care fusese n fruntea serviciilor de securitate timp
de nou ani! Ar fi fost un pas al dracului de mare.
Dar l-au fcut?
Da. Trei ani mai trziu, n 1970.

120

23
Oxford
Nairn nu se ntoarse direct la Londra. Cu cteva luni nainte,
ntr-o zi linitit de joi, acceptase o invitaie la Oxford pentru seara
respectiv, la cina oferit la un colegiu unde profesor universitar
era un vechi cuttor de talente pentru Serviciu. De obicei i fcea
plcere s participe la astfel de evenimente unde mncarea bun
era condimentat cu o conversaie inteligent, chiar dac deseori
afectat, dar de data aceasta i se prea o corvoad blestemat. Era
foarte preocupat de problema cu Sonia, o mie de alte lucruri se
adunaser la Century House i ar fi preferat s se ntoarc cu
maina la Londra mpreun cu Sarah, eventual s se opreasc la
una dintre crmele rneti de pe marginea drumului.
De data aceasta, Sarah luase trenul din Taunton i Nairn
cltorise cu maina pe M5 pn la Bristol i apoi spre est de-a
lungul lui M4 pn la Swindon, de unde o lu pe drumurile
secundare pn la Oxford. La ase i jumtate parcase deja la
colegiu i un portar l ndrum spre camera de oaspei care ddea
ntr-o curte rectangular nconjurat de o galerie medieval. Cnd
deschise fereastra de jos, rzbtur zgomotele unor voci tinereti.
Printre ramurile copacilor, reui s vad un grup de studeni care
fceau repetiie pentru o pies de teatru pe gazonul care arta ca o
mas de biliard. Studenia lui, la Universitatea din Glasgow, fusese
total diferit de ceea ce vedea acum.
nainte de cin, gazda sa l invit la un sherry n fumoar, dup
care, cei douzeci i ceva de oameni invitai la cin i puser
costumele negre i se rspndir n sal. Masa nalt se sprijinea
la un capt pe un podium, sub marile ferestre gotice. Nairn fusese
aezat n dreapta Mater-lui, dei el i dorea mai degrab s se fi
aflat n mijlocul slii, care era plin de tineri, brbai i femei care
artau considerabil mai interesani. La masa alturat era o fat
frumoas cu prul lung i drept, ce amintea de Sarah.
121

Masa fu servit rapid i, dup patruzeci i cinci de minute toi


se ridicar brusc, cineva ngn o rugciune n latin i cei de la
masa nalt se retraser. Nu se ntoarser n fumoar, ci traversar
galeria pentru a intra ntr-o ncpere comun unde o alt mas
lung fusese aezat, acolo urmnd s se serveasc desertul. Aici
se aezar pentru o a doua cin care consta n fructe, nuci i
brnzeturi. Mai devreme, fusese servit claret; acum, pe mas se
aflau porto i marsala.
Nairn discutase deja despre aproape toate problemele cu cel
care era Senior Tutor, chiar nainte de cin, aa c acum i
permise s se relaxeze i s discute amical cu cei din jurul lui.
Nu mi amintesc exact unde ai lucrat la Whitehall, Sir David,
se interes un domn mai n vrst, cu un puternic accent
unguresc.
Ministerul de Externe, zmbi Nairn, sorbind din paharul de
porto.
Spectacolul acesta ntotdeauna reuea s-l surprind ar fi
putut supravieui o sptmn cu ceea ce mnca la o astfel de cin
oferit de colegiu. Fr ndoial i acest loc era atins de recesiune,
ca de altfel toat ara, dar acest lucru era pus n umbr de
ncrederea celor cinci sute de ani de istorie i a celor treizeci de
milioane de lire din conturi. De douzeci de ani, Nairn sporise n
mod intenionat numrul celor recrutai din clasa de mijloc, din
clasa muncitoare, din rndul celor fr experiena Oxbridgeului;
dar nc rmsese o grmad de materie cenuie concentrat n
acest ora i vizitele lui aici se dovedeau a fi neobinuit de
productive. La fel se dovedeau a fi i vizitele lui la Leeds, dar cinele
oferite acolo nu erau la fel de bune.
Dup un timp, gazda lui Nairn reui s l scoat de acolo i
pornir s se plimbe mpreun pe malul rului. Profesorul trecu n
revist tinerii, brbai i femei, pe care i remarcase i Nairn fu de
acord cu el, c ar trebui s i ncurajeze pentru a urma o carier
diplomatic. Abia dup ce reueau s treac de testele selective
concepute pentru primirea n diplomaie urmau s fie recrutai.
Drgu din partea ta c i-ai mai gsit timp s ne faci o vizit,
David. Eti destul de ocupat acum, nu?
122

Aroma fumului ce ieea din pipa lui Nairn plutea n ntunericul


ce-i nconjura.
Problemele obinuite, mormi el. Nimic care s merite o
atenie deosebit.
A doua zi diminea, l trezi un telefon din cabina portarului,
imediat dup ora apte.
Avei o vizit, Sir David. Un tip pe motociclet. Spune c vine
din partea Serviciului dumneavoastr.
Cum arat?
Tare amrt.
Da e unul dintre ai mei trimite-l aici.
Nairn i mbrc halatul i l primi pe mesagerul motociclist n
captul scrilor nguste ce urcau din galerie. Brbatul ateptase n
camera de zi ct timp Nairn se retrsese n dormitor pentru a
deschide mapa; pielea cafenie era ptat i uzat i era
inscripionat EUR, cu negru, deasupra ncuietorii masive.
Coninea decriptarea unei telegrame de la Berlin. Noaptea trecut,
citi el, Sonia i prsise apartamentul ntr-o main ce prea
militar i fusese condus pn la o locaie din afara oraului, n
pdure, ntr-o cldire care aparinea autoritilor publice. Nu se
ntorsese pn acum i se presupunea c fusese transportat la o
alt locaie. La naiba! Toate operaiunile trebuia ngheate pn la
reapariia ei. Dac ea ar mai fi reaprut.
Dup un mic dejun frugal, i arunc geanta pe bancheta din
spate a mainii i se strecur prin mulimea de biciclete ce
mpnzea strzile din Oxford. Era o zi nsorit i, avnd n vedere i
c operaiunea Sonia era pentru moment oprit, nu prea avea
chef s se ntoarc direct la Londra. Un impuls de moment l fcu
s-i ndrepte maina spre nord n loc s o ia spre sud, spre
autostrad i iei din ora pe Woodstock Road. La puin timp, trecu
de porile palatului Blenhein i n aproximativ o jumtate de or
ls n urm i micul orel de piatr Chipping Norton. Derivaia
pentru Great Rollright se afla la trei kilometri mai n fa, pe
partea dreapt.
Era o aezare micu, izolat ntr-o depresiune i, n ciuda
123

apropierii de Oxford, locul prea rupt de lume. n urm cu


cincisprezece ani, la prima lui vizit aici, i dduse seama din
prima clip de ce Sonia alesese acest orel. Casa se afla aproape
de centrul aezrii, o cldire din piatr, cu un acoperi din piatr,
cu zugrveala scorojit. Parc maina i intr n grdina din
spatele casei, fcnd pietriul aleei s scrneasc sub paii lui.
Ua buctriei era deschis i el ciocni uor n toc.
N-o cunotea pe femeie. Avea o fa deschis, cald i era
nconjurat de opt copii. Pe feele unora dintre ei se putea observa
c frica sau foamea nu le erau strine.
Salut, zmbi ea. Suntei de la primrie?
Nu, nu sunt de la primrie.
Oh, credeam c ai venit din cauza stricciunilor fcute de
adolescentul acela piroman pe care mi l-au trimis aproape c a
ars toat casa, tii. Vorbea repede, fr mnie i nu trecu mult
nainte ca Nairn s intre, s accepte o ceac de ceai i s se aeze
la masa din buctrie.
Dumneata trebuie s fii asistent maternal.
Da, ce repede ai ghicit. Zmbetul ei avea ceva apropiat de
puritatea dumnezeiasc. Doi dintre copii ncepur s se ncale i
s se mbrace, ca i cnd ar fi urmat s plece undeva.
Autobuzul colii urmeaz s soseasc n curnd.
Nairn arunc o privire prin buctrie. Nu se schimbase prea
mult n cincisprezece ani, probabil c era aa cum o lsase Sonia.
ncperea avea podeaua pietruit, tavanul jos i n vatr se zreau
pirostriile nnegrite. Tmplria era vopsit ntr-un rou tem,
culoare care i ddea un aspect rzboinic.
Stai de mult aici?
Cam de ase ani.
El ddu din cap.
Am mai fost pe aici, dar asta se ntmpla acum cincisprezece
ani.
n sfrit, ea manifest o scnteie de curiozitate.
Cutai ceva?
Nu caut ceva anume, dar sunt interesat s aflu amnunte
despre o familie care a locuit aici n timpul rzboiului.
124

Cred c v referii la familia Beurton. Tonul vocii ei rmase


unul obinuit n timp ce cu o mn ncerca s-l pieptene pe unul
dintre copii i cu cealalt ntindea gem pe pine, dar el i ddu
seama c nu era primul vizitator neateptat pe care l primea n
cas. Ea nu era un fel de spion sau cam aa ceva?
Probabil.
Asta se ntmpla cu mult timp nainte ca eu s fii cumprat
casa asta, bineneles, dar mie mi s-a prut o femeie destul de
drgu.
Da? Cum i-ai dat seama?
Oh, copiii ei au stat de mai multe ori aici. Veneau de la
Berlin.
Serios? Nairn nu putu s-i ascund uimirea. nseamn c
mai ii legtura cu ea, nu?
Dumnezeule, nu, domnule drag. Fiul ei cel mic mi-a btut
pe neateptate la u acum cinci ani. Fr s m anune n nici un
fel dinainte. Spunea c prsise locurile astea cnd avea ase ani
i c asta era prima vizit pe care o fcea aici de cnd se mutase n
Germania de Est. I se aprobase plecarea pentru a participa la un
fel de ntlnire tiinific n Londra i se hotrse s dea o fug
pn aici s-i viziteze vechea cas printeasc. Atunci cnd a
deschis ua, avea ochii plini de lacrimi, att de mult nsemnase
pentru el.
Cum l chema? Ce vrst avea?
Avea puin peste treizeci de ani i se recomandase Peter
Werner.
A stat mult?
Nu, dar sora lui a stat o perioad. A venit un an mai trziu,
de asemenea fr s anune n prealabil i a stat o sptmn. A
dormit n vechea ei camer. O persoan deosebit de drgu.
Spunea c are aproape cincizeci de ani i un nepot, dar nu arta
deloc de vrsta aceea.
Nairn nu se mai chinui s-i explice de ce venise, care era scopul
vizitei lui, dar era sigur de totala ei sinceritate, de faptul c nu-i
ascundea nimic. Nu avea nici un gnd ascuns, ntreaga ei via se
nvrtea n jurul copiilor adoptivi, care i ocupau fiecare minut din
125

fiecare zi istovitoare.
i fiica ei venea pentru prima dat aici, de cnd plecaser
dup rzboi?
Oh, da, sunt sigur. Cred c i-a fost foarte greu s obin
toate aprobrile, mai ales c era vorba de un fel de vacan.
A venit singur?
Cred c da, era singur cnd a ajuns aici. A stat cu noi nu
i-am pus prea multe ntrebri.
i cellalt fiu?
A fost aici cam acum un an. Abia dac l-am vzut. L-am gsit
ntr-o zi n faa casei, ntr-o main i am stat puin de vorb. Mi-a
spus c urma un curs la Institutul Shakespeare n Stratford,
probabil c e actor.
Cum s-a recomandat?
Michael i nu mai tiu cum Nu-mi amintesc.
Friedmann?
Da, Michael Friedmann. Femeia cu fa angelic se ncrunt
uor. Nu suntei de la poliie sau ceva de genul sta, nu?
Nu, nu sunt de la poliie. Doar c m intereseaz familia
aceasta. n minte i aprur o grmad de scuze, false motive, dar
nu se folosi de nici unul dintre ele. Nu voia s o mint.
Sunt toi nite oameni minunai, foarte de treab. i trimise n
curte, la joac, pe copiii care rmseser acas. Dar nu au vorbit
deloc despre prinii lor cred c trebuie s fi murit de mult.
Ai mai povestit cuiva despre vizita lor?
Dac am mai povestit cuiva? Nu, de ce s-o fi fcut? Cel mai
tnr dintre biei a venit n vizit nainte ca prin ora s se
rspndeasc zvonurile despre mama lor i dup aceea am
considerat c nu este treaba mea. Mai dorii ceai? Turn ceea ce
mai rmsese n ceainicul imens n ceaca ei. Oh, Doamne, ar
trebui s mai fac un rnd.
Mulumesc, dar nu mai e nevoie. Spune-mi, cum artau cei
trei copii?
Chipe familie. Fata, Nina, era zvelt i frumoas. Michael
era bruneel i ndesat, iar cellalt biat era mai slab dar, de
asemenea, brunet.
126

Am la mine nite fotografii, ntre care cred c ar putea fi i


cea a unuia dintre biei.
Ce interesant! Mi-ar face plcere s le vd i eu.
Nairn scoase un plic din buzunarul interior al hainei i ncepu
s mute farfuriile care nc mai pstrau urmele micului dejun
pentru a face loc fotografiilor.
Crezi c ai putea s-mi spui i mie care este?
Ea arunc o privire asupra pozelor i se ridic n picioare.
Cred c trebuie s-mi pun ochelarii.
Ceva mai trziu, n dimineaa aceea, un Vauxhall verde opri n
faa cabanei de lng Milton Keynes. De dup perdelele ferestrei
din camera din fa, Richard Fell l privea cu rutate; era un
brbat nalt, cu obrajii czui, artnd mai btrn dect ar fi
trebuit s fie unul trecut de aptezeci de ani. tia c nu avea nici
un rost s ignore soneria, chiar dac era singur acas. Dac nu le
rspundea, ar fi revenit a doua zi i a treia zi i a patra zi. Nu
putea s evite ntlnirea cu ei.
Fell deschise ua din fa i aproape c nu-l bg n seam pe
omul ce atepta afar. Acesta purta aceeai cravat de cavalerie i
acelai costum, cu vest.
Bun dimineaa, Richard, spuse el zmbind. Pot s intru?
Dac trebuie la dracu. Nu am nimic s v spun cred c
ai neles mcar att dup douzeci de ani de hruial.
Sperana m ine n via, Richard. Hai s mai trecem o dat
n revist anumite aspecte poate apare ceva nou dac te
strduieti cu adevrat.
Pentru numele lui Dumnezeu, omule! Mi-au distrus viaa.
Acum vor s-mi distrug i sntatea mintal?

127

24
Berlin
Parcul Friedrich Engels era situat n Kopernick, o zon verde,
mpdurit i presrat cu lacuri, aflat la zece kilometri sud-est
de centrul oraului. Apartamentul Soniei nu era departe, dar Peter
avu grij s evite zona aceea. i ls maina la intrarea n parc i
merse pe jos pn la chiocul unde se vindeau crnai. Potecile ce
erpuiau pe sub copaci erau pustii, doar din cnd n cnd zrinduse cte o pereche de ndrgostii mergnd mn n mn n lumina
asfinitului, n cutarea unui loc mai retras, departe de
apartamentele lor supraaglomerate.
Chiocul situat pe malul lacului era nchis i far prea mare
dificultate reui s gseasc locul unde treptele aveau o crptur
micu. Se aez pe betonul rece i, prefcndu-se c studiaz
concentrat ntinderea ntunecat de ap din faa lui, ntinse mna
dup hrtiile ascunse acolo. Era un teanc destul de mare de hrtii,
bgate ntr-un plic lunguie. Introduse plicul n buzunarul interior
al hainei i se ntoarse grbit la main.
Sonia se rentorsese, aa c Sarah plecase n sfrit napoi spre
Berlin. Devenise din nou Ingrid Ruckenbauer i se nregistrase cu
acest nume la hotelul modern de lng aeroportul Heatrow, unde
i petrecuse i noaptea. La ora unsprezece, neputnd s doarm,
coborse la barul hotelului, mpodobit cu palmieri i arbuti exotici
i care avea n centru o piscin. i comandase un Campari cu ap
mineral.
Sarah sttea singur pe scaunul de plastic alb, ntrebndu-se
de ce se simea att de atras de un brbat care avea de dou ori
vrsta ei. Adevrul era c i cei de vrsta ei erau suficient de buni
pentru o noapte sau dou i putea s-i prind n mrejele sale
profitnd i de anumite practici sexuale, pe care la nceput le
considerase oarecum ocante; dar, orict de mult ar fi ncercat,
128

ntotdeauna avea senzaia c e prea matur pentru ei. Acest lucru


se datora n parte i faptului ca ea avea aproape un metru optzeci
nlime i, n general, ei erau mai scunzi. ns hotrtoare era
experiena acumulat n cei doi ani petrecui n Serviciu.
Cunotinele ei aprofundate despre natura uman i despre
politic, n general, o situau pe o poziie total diferit de cea a
fetelor obinuite de douzeci i trei de ani, orict de mult i-ar fi
dorit contrariul. Tineri ageni imobiliari, ntlnii pe la petreceri,
credeau c e cel mult o secretar prostu, gata s se culce cu
primul venit. n schimb, David era cu totul diferit de acetia, era o
persoan a crui companie i fcea plcere, se simea stimulat de
prezena lui. Era puternic, cultivat i, n prezena ei, avea
vitalitatea unui brbat de patruzeci de ani. Se purta cu ea ntr-un
fel care o fcea s se simt femeie att din punct de vedere fizic,
ct i mental. Reuise s scoat la iveal tot ce era mai bun n ea.
Zmbi uor i ridic din umeri. tia c se purta ridicol, dar
fusese mpreun cu el pn acum trei ore ntr-o cas conspirativ
din Richmond, trecuser mpreun n revist toate detaliile
planului nainte ca ea s plece spre Berlin. La sfrit, el i mai
povestise despre investigarea lui Carteret i ea i dorise s-l fi
cunoscut atunci, acum douzeci de ani, pentru c era evident c
toat istoria asta l afecta ntr-un mod pe care ea i dorea s-l
neleag mai bine.
I-am cerut lui Black s m scoat din comisia aceea
blestemat dup ce Fell s-a pensionat, dar m-a refuzat. Am luat
chiar n considerare i varianta demisiei, dar nu prea tiam s fac
altceva pentru a-mi ctiga existena. Erau amndoi mpreun
ntr-o camer din care se vedea ntregul Richmond Green i care
avea ferestrele acoperite de draperii maro ce i fereau de agitaia
strzii, unde oamenii care mergeau la teatru i parcau mainile.
De ce erai aa pornit mpotriva comisiei?
Era o nebunie total. Dup demisia lui Fell, am continuat s
ne ntlnim i s studiem probele. Stteam n jurul unei mese ntrun birou din Curzon Street, ncercnd s punem cap la cap
probele care s dovedeasc faptul c acest Carteret era spion, n
timp ce el atepta raportul nostru. A continuat s fie director
129

general timp de nc doi ani, pn la finele lui 1965. Era o situaie


foarte bizar. n cele din urm, Carteret i-a dat demisia i s-a
retras la Somerset i Roxburgh Smith i-a luat locul ca director
general. Acest lucru a nlesnit continuarea anchetei cel puin
suspectul principal ieise din sistem dar nu mai aveam aceeai
convingere ca la nceput. Uneori, ncercam impresia c era la fel de
nevinovat ca i Fell i toat situaia cpta un iz de paranoia. n
cazul acesta, ce voiam noi s dovedim acuzndu-i, distrugndu-le
ultimii ani din via, dup ce atta vreme i artaser loialitatea
fa de Serviciu? Alteori, eram sigur de vinovia lui. n acest caz,
ct de profund ar fi trebuit s fie loialitatea lui fa de ideologia
marxist, pentru a putea s ndure o via ntreag presiunea
pericolului i a trdrii? Cum naiba putusem s-i permitem s
ajung n vrful organizaiei care ar fi trebuit s ne asigure
securitatea? Aveam prea multe ntrebri crora nu le puteam gsi
rspuns. mi doream s m ntorc la aciunile tradiionale de
spionaj n Viena sau n Rio, sau n Singapore, nainte ca toat
aceast mizerie s m scoat complet din circuit. i nu ajungeam
odat la o blestemat de concluzie! Era clar c n MI5 exista un
agent sovietic infiltrat prea muli trdtori spuseser aceeai
poveste, pentru a exista vreo ndoial asupra acestui fapt. Dar
puteam fi siguri c era vorba de Carteret? Era o situaie tare
ncurcat.
i care-i treaba cu Sonia? ntreb Sarah.
Nairn cltin din cap.
Nu auzise nc nimeni de Sonia atunci, astfel nct omul de
legtur al lui Carteret la Shanghai nu prea att de important
cum este acum. Dar existau o grmad de alte lucruri care puteau
fi folosite mpotriva lui. Trsese o mulime de sfori pentru a
obstruciona investigaiile cu privire la anumii ageni suspectai
de a fi trdtori dintre care muli se dovediser a fi pn la urm
vinovai. Coordonase investigaiile mpotriva lui Fell i, dup aceea,
mpiedicase un interogatoriu final ce ar fi putut s-l absolve pe
acesta de orice bnuial, reuind, astfel, s menin bnuielile
care planau asupra lui i s se scoat pe el din cercul suspecilor.
Toi aceti nou ani n care el fusese la conducerea Serviciului
130

puteau fi considerai ca un lan de dezastre; ori era de o


incompeten cras, ori lucra genial n slujba unui serviciu
strin i dac era de o incompeten cras, cum dracu ajunsese
s fie eful Serviciului? Au mai ieit la iveal i alte mruniuri.
Avea obiceiul s rmn la birou peste program, pn pe la opt i
apoi s mearg pe jos acas, traversnd Hyde Park, nefolosindu-se
de maina cu ofer ce i era pus la dispoziie de ctre Serviciu.
Rmasul peste program la birou este modalitatea standard
utilizat pentru copierea n secret a unor documente, parcurile
sunt locurile cel mai des folosite pentru ntlniri secrete sau
pentru a lsa i a ridica diverse mesaje sau pachete, dar poate c
avea un stil de lucru ce necesita mai mult vreme pentru a
termina tot ce avea de fcut i poate c i plcea s mearg pe jos
pentru a se relaxa.
Cam neconcludente dovezile astea.
Da, fiecare n parte poate fi considerat neconcludent, dar,
vezi tu, ntregul e fcut din o mulime de astfel de mici pri. Poate
privite toate mpreun? Nairn zmbi i ea i dori s poat citi
mesajul ce rzbtea din ochii aceia blnzi, dar n acelai timp
ptrunztori. Acum, dup douzeci de ani, toat chestia asta nu
pare deloc prea tras de pr i mi-ar plcea s aflu rspunsul.
Problema nu e chiar att de grav pe ct o consider Jim Simon,
dar a cauzat att de multe neajunsuri, nct trebuie s-i dm de
capt. Dac ntr-adevr Carteret a fost spion, nu-mi vine s cred c
nu a fcut aranjamentele necesare pentru a-i asigura un
succesor Asta este ceea ce conteaz acum, trebuie s tim, aa
c, te rog, Sarah, f tot ce-i st n putin la Berlin.

131

PARTEA A PATRA
A TREIA TRDARE
25
Berlin
Sarah ateriz la Tegel cu cursa BA780, cu puin nainte de ora
unu i lu un taxi pn la hotelul unde-i rezervase prin telefon o
camer. Hotelul se afla n districtul Tiergarten, nu departe de
Poarta Brandenburg i se nregistr sub numele pe care l purta n
paaportul austriac. n acest ora al spionilor avea mare grij s-i
pstreze anonimatul. Nu trebuia s ia legtura n nici un fel cu
biroul SIS din apropierea stadionului olimpic al lui Hitler, dei
acetia urmau s-i asigure toat protecia necesar i s-o
contacteze n cazul n care Nairn i-ar fi schimbat instruciunile.
Urma s se comporte ca un turist oarecare, s se ntlneasc cu
Magda, cnd acesta avea s soseasc din Est n dup-amiaza
aceea, s-l pun la curent cu planul i s se ntoarc la Londra n
douzeci i patru de ore.
Camera de hotel era mic, dar prevzut cu o baie, televizor
color, fierbtor electric i existau chiar i pliculee de cafea. Sarah
despachet lucrurile i se mbrc cu o fust albastru nchis i cu
un pulover alb, pentru c era totui toamn i cu cteva grade mai
puin dect la Londra. Cobor cu liftul micu i se instal ntr-o
cafenea nu departe de hotel, unde comand o cafea mare i o felie
de tort cu nuci i ciree. Mnca i bea prea mult, dar viaa solitar
a falsei Ingrid trebuia umplut ntr-un fel. Notiele cifrate pe care le
132

fcuse la Edge se aflau n poet i ncepu s le citeasc ncet.


Magda avea o misiune foarte grea n seara aceea, aproape
imposibil i voia s-i acorde tot ajutorul de care era n stare.

Nairn i petrecu prima parte a dup-amiezei la centrul de


comunicaii al Marinei n Northwood, uitndu-se peste hri
mpreun cu un contraamiral mbrcat n civil. Litoralul Germaniei
de Est la Marea Baltic ncepea la Stralsund, unde un canal ngust
separa Insula Rugen de continent. Submarinul sttea la mic
adncime spre est.
E n siguran acolo? Precis nu poate fi detectat? ntreb
Nairn. tiu c radarele lor nu-l pot detecta, dar alupele de
patrulare?
Perfect n siguran, spuse contraamiralul privind pe
deasupra ochelarilor si cu ram aurit. Exist submarine care
stau pe fundul mrii n apropierea rmurilor n toate zonele
fierbini de pe glob, inclusiv submarine nucleare, ale noastre i ale
nc altor trei ri. Dac Paza de Coast capteaz pe radar semnale
care s indice vreun submarin, probabil c se gndesc c e vorba
de unul rusesc. Le-ar lua mai mult de jumtate de zi pentru a
verifica i pn mine diminea oricum vor fi plecat deja.
Ar putea fi nevoie s mai rmn n locaia respectiv pentru
nc douzeci i patru de ore.
Nici n situaia asta nu sunt prea ngrijorat, dar cred c ar fi
mai bine dac am rezolva totul n noaptea aceasta.
Nairn fcu drumul pn la Londra ntr-un Daimler aparinnd
Marinei, de-a lungul lui A40, trecnd pe lng White City i pe
lng Paddington. Ajunse la Century House la ora cinci.
Apartamentul lui Peter se afla n apropiere de Karishorst.
Neamul cu nceput de chelie i petrecu dup-amiaza uitndu-se
la televizor i fumnd igar de la igar. Totul urma s se termine
n mai puin de douzeci i patru de ore i deja se simea uurat.
Ultima lun fusese mai ncordat dect se ateptase. Din cnd n
cnd, mergea pn la fereastr i arunca o privire prin perdelele
ce-o acopereau. O main, ntotdeauna alta, se afla parcat n
133

strad i el era sigur c putea fi vorba de un supraveghetor, cel mai


probabil de la ambasada Marii Britanii. Urmau s-l vad cum
pleac cu maina, o or sau dou mai trziu, dar nu conta. Nu
atepta telefonul pe care blestemaii de englezi promiseser c-l vor
da. Lucrurile s-ar fi complicat, dac supraveghetorii aveau s-l
urmreasc, dar nu credea c avea s se ntmple asta. Acest
Dummkopf l va atepta pe Peter s se ntoarc, pentru c Peter nu
trebuia s plece nc. Ei bine, avea s-l atepte al dracului de mult.
La ora cinci, iei din apartament i cobor cu liftul pn la
garajul de la subsol. Puse valiza n portbagajul Mercedesului. Iei
cu maina din garaj i la captul cldirii fcu la dreapta.
Supraveghetorul avea un Fiat micu. Nu-i manifest n nici un fel
intenia de a-l urmri. Se grbi spre sud, trecu de iahturile de pe
Lacul Muggel ndreptndu-se spre autostrada care nconjura
oraul. Gsi un post care difuza muzic clasic la radioul mainii.
Un tenor i un bas cntau un duet din Cuttorii de perle al lui
Bizet i el li se altur, uurat parc dintr-o dat c tot chinul lui
avea s se sfreasc n curnd.
Cu aproape doi kilometri nainte de intrarea pe autostrad, i
ddu seama c este urmrit. O Volg neagr, nuntrul creia se
aflau patru brbai, pstra o distan constant fa de maina lui.
Cnd el spori viteza, accelerar i ei, apoi frnar cnd el ncetini
la un col. Blestemai s fie englezoii tia idioi! Se simi aproape
uurat cnd vzu bariera. Pn la urm, era cetean al RDG,
conducea legal maina n ara lui, pe cnd ei, cu puin noroc,
aveau s fie oprii s ias din ora.
O barier metalic era aezat de-a curmeziul strzii i dou
mainii de poliie erau parcate pe margine. Patru poliiti narmai
cu pistoale automate stteau lng ele. Un al cincilea tocmai
ndruma un camion ctre captul barierei i se ntoarse s
opreasc Mercedes-ul cu o micare a bastonului. Drumul era
strjuit de pini i el observ o dub cenuie parcat la umbra lor.
Poliistul se apropie, n timp ce el cobora geamul mainii.
Actele, v rog.
Actele false se aflau ascunse sub bancheta din spate. I le art
poliistului pe cele reale. Acesta se uit la fotografie i la nume i le
134

fcu semn celorlali, care nconjuraser maina. Volga neagr opri


n spate i cei patru brbai n costume coborr cu pistoalele n
mini. Brusc, i se fcu fric.
Coboar din main! uier poliistul.
De ce? N-am fcut nimic! Am nite treburi foarte importante
de rezolvat, afaceri oficiale i nu avei nici un drept s m oprii!
Portiera fu deschis cu putere i doi poliiti se aplecar
nuntru. Peter fu prins de brae i tras afar din main. Levierul
frnei de mn i sfie pantalonii i i se nfipse n picior, rnindul. Se zbtu, dar erau mult prea puternici pentru el.
Lsai-m! strig el. Nu tii cine sunt! O s avei necazuri
pentru chestia asta, v-o promit!
Unul dintre poliiti l lovi n vintre i el se ncovoie gemnd.
oseta lui dreapt mustea de snge.
tim cine eti, uier unul dintre cei mbrcai n costum. i
avem ordin s te arestm.
Dar e ridicol! Nu apuc s mai spun nimic, pentru c fu din
nou lovit n vintre. Simi c era lovit din toate direciile cu bocancii.
Url de durere n timp ce ei l apucar de picioare i-l trr spre
duba gri, julindu-i pielea de pe mini i de pe un obraz. i
aruncar n spatele dubei. nainte ca ei s trnteasc ua, l vzu
pe unul dintre poliiti n timp ce ndeprta deja bariera de metal
i dirija traficul. Un altul tia bancheta din spate a Mercedes-ului
cu un cuit. Pe el l ateptaser.

135

26
Londra 1970
Se ntlnir la ora nou dimineaa pe South Audley Street, la
numrul 41: Nairn, Simon, Kirk, Knight. Doar Knight sttea n faa
lui Carteret, la mas, timp n care ceilali ascultau din camera de
deasupra. Urma s fie nregistrat fiecare cuvnt asta, desigur,
dac i Carteret urma s vorbeasc.
Le luase destul timp pn l convinseser pe Roxburgh Smith,
noul director general, c interogarea lui Carteret era necesar. La
nceput, se mpotrivise, considernd c era grotesc ca tocmai pe
omul care-l recomandase ca succesor s-l recheme dei era
pensionat i s-l trateze ca pe un infractor. Pn la urm, fusese
de acord, dar insistase ca totul s se desfoare ct mai civilizat cu
putin. Comisia dorise ca i Carteret s fie ridicat de acas far
vreo ntiinare prealabil i s fie dus direct la interogatoriu. n loc
s se ntmple aa, lui Carteret i se permise s aleag el momentul
i acum i bea cafeaua cu Roxburgh Smith n biroul acestuia,
discutnd n linite.
Nairn sttea n faa ferestrei ateptnd ca silueta adus de
spate, att de familiar lui, s apar de dup col i se gndea c,
dac i Carteret era controlat de sovietici, acetia avuseser destul
timp la dispoziie pentru a-i spune ce i cum s fac. i n cazul n
care Carteret se panicase i riscase un contact neprevzut cu
superiorul su, contact ce i-ar fi dovedit vinovia, ei nu aflaser
nimic despre un astfel de contact, pentru simplul motiv c nu
fusese pus sub urmrire i nici mcar convorbirile sale telefonice.
Carteret ajunse cu o jumtate de or mai trziu, mergnd ncet
dinspre Curzon Street. Fr poliie, far grzi, nu exista pericolul
s fie omort ca Penkovsky, chiar dac ar fi mrturisit c trdase
timp de treizeci de ani. Alan Knight i deschise ua i-l pofti
nuntru, n camera nesat de microfoane ascunse.
Deasupra, ceilali trei din echip stteau n jurul unei mese pe
136

care se aflau casetofoanele ce nregistrau conversaia, fiecare dintre


ei purtnd o pereche de cti demodate. Auzir cum Carteret i
Knight se aaz. Se auzi scpratul unui chibrit i cei trei se
ncordar pregtindu-se s fie martori ai interogatoriului fostului
lor director general.
Bun dimineaa, Jack. Cred c noul director general i-a
explicat c exist unele acuzaii acuzaii mpotriva ta pe care
am vrea s le clarificm.
tiu de ce m-ai chemat aici, Alan. N-am fcut nimic pentru
care ar trebui s-mi cer scuze, dar nu m deranjeaz s-i rspund
la cteva ntrebri pentru a te ajuta, atta vreme ct nu dureaz
prea mult. Rceala lui era terifiant.
Nairn i not ceva, n timp ce Knight ncepu s-i pun lui
Carteret cteva ntrebri simple despre viaa lui din tineree.
Ajunser n cele din urm i la perioada petrecut n Shanghai i
Knight ntreb de ce Carteret a prsit Oxfordul, far a-i lua
diploma, pentru a pleca n China.
Pentru a scpa de Biseric i de familia mea.
Urm un moment de linite.
Cam departe i-ai ales s pleci, coment Knight sec. Carteret
nu rspunse. Ai cunoscut-o pe Agnes Smedley n Shanghai?
ntrebarea venise brusc.
Oh, da, era o comunist americanc. Foarte sociabil, ddea
ntotdeauna petreceri pentru protipendada internaional foarte
greu ar fi fost s nu ajungi s-o cunoti.
i pe Richard Sorge?
Cred c l-am ntlnit i pe el oricum, era un jurnalist bine
cunoscut i de asemenea agent sovietic dar nu-mi amintesc nimic
concret. Bineneles, atunci nu tiam c e spion.
Ai mai cunoscut i ali comuniti n Shanghai?
Bnuiesc, dar nu pot s-mi amintesc numele lor.
Condiiile n care triau cei sraci n China erau destul de
mizere n anii 30 i naionalitii lui Chiang erau doar nite bandii.
Comunismul prea singura soluie pentru foarte muli, nu-i aa?
Oare? Lucram pentru British American Tobacco n vremea
aceea, nu ddeam prea mult importan chestiilor stora.
137

Dar nainte de asta ai fost ziarist, cred c te gndeai i la


asemenea lucruri, nu?
Nu, nu neaprat.
Vrei s spui, Jack, c tu, un om inteligent, te aflai acolo n
momentul n care a nceput revoluia comunist chinez i nici
mcar n-ai observat ce se ntmpla?
Mao n-a venit la putere dect prin 1949, tii i tu i asta se
ntmpla optsprezece ani mai trziu. n Shanghai, ne temeam mai
degrab de japonezi.
Cine te-a recrutat n partidul comunist?
Nimeni. N-am fost niciodat comunist. Aproape toat viaa
am luptat mpotriva comunitilor.
Ai fost la Moscova cu transsiberianul n perioada n care ai
stat n China?
i n Anglia am ajuns la fel n 1936, cnd am rmas definitiv
aici.
De ce?
Eram bolnav de tuberculoz i sta era cel mai rapid mod de
a cltori.
ntrebrile au continuat, acoperindu-se perioada n care
Carteret nu reuise s intre n MI6, hotrrea lui de a se altura
MI5-ului i apoi anii ce au urmat.
Un agent sovietic infiltrat n MI5, cu numele de cod Alec, l-a
acoperit pe Klaus Fuchs cnd acesta a divulgat programul atomic
de narmare, tun Knight. Eti de acord cu aceast interpretare a
evenimentelor petrecute ntre 1941 i 1950?
Da, cred c sunt de acord.
Eti de acord i c aceast trdare a pus Rusia n situaia de
a avea arme nucleare ncepnd din 1949 i, din acel moment,
echilibrul terorii a dominat politica mondial?
E un fel melodramatic de a descrie situaia, dar admit c ai
putea spune i aa. Carteret avea un fel sec de a vorbi, fr
inflexiuni i nu ddea semne c ar fi pus n ncurctur.
i atunci, pentru numele lui Dumnezeu, cine era acest Alec?
n timpul ct am fost eful Serviciului, am iniiat o anchet
ndreptat mpotriva lui Richard Fell.
138

Vrei s spui c Fell era trdtorul?


N-a fost niciodat dovedit.
Dar tu asta crezi?
Da.
Eti ferm convins?
E posibil ca agentul s fi fost cineva mai n vrst care ar fi
putut fi n Serviciu n timpul rzboiului i acum s se fi retras sau
s fi murit, dar eu pariez pe Fell.
Embling a fost destul de activ n ceea ce privete investigaia
mpotriva lui Fell. De ce l-ai transferat la SIS?
Aveam senzaia c ia natere un Gestapo care ar fi distrus
Serviciul, scondu-i n eviden fiecare slbiciune i el era
conductorul ntregii operaiuni.
Dar au existat o mulime de slbiciuni, Jack. Lista lucrurilor
care au mers prost e nesfrit. Agenii inamici preau
ntotdeauna avertizai nainte s li se ntmple ceva, n mod special
Philby. i de ce n tot acest timp nu au existat ageni sovietici care
s se refugieze la Londra, ci doar n America sau n restul
Commonwealth-ului?
N-am nici cea mai mic idee.
Unii spun c asta s-a ntmplat din cauz c ei tiau c n
serviciul nostru este infiltrat un agent sovietic care i-ar fi trdat
imediat Moscovei!
Da, am auzit i eu teoria asta.
La sfritul zilei, Carteret lu un taxi pn la Paddington, ca s
prind trenul spre Somerset. Simon i Nairn merser ntr-o
crcium ce se numea Chesterfield, din Shepherd Market.
Ce prere ai, Jim?
Nairn arunc o privire halbei din faa lui i trase din pip.
Aa nu o s reuim s dovedim nimic niciodat. Carteret tie
c tot ce are de fcut e s nege totul i s continue s vorbeasc
pentru a afla ct de multe dovezi avem mpotriva lui. Nu putem s-l
punem sub supraveghere, s-i ascultm telefonul sau s-i
interceptm corespondena, pentru c Roxburgh nu se va duce la
minister s cear aprobare. Se teme s spun c i Carteret ar
putea fi spion. Chiar dac el ar ceda, cei de sus ar face totul
139

pentru a mpiedica o eventual judecat. Totul e o fars


blestemat.
n timp ce se ndrepta spre biroul su, Nairn i aduse aminte de
ziua aceea ciudat din urm cu aisprezece ani. Atunci nu
fcuser legtura ntre Sonia i Alec. Dac ar fi fcut-o, acum ar fi
putut s-l scoat pe Carteret curat sau s-l condamne, o dat
pentru totdeauna i apoi s se concentreze asupra celor pe care el
i recrutase personal i i ajutase s ajung n Serviciu Dar aa,
n cel mult trei ani, el avea s moar, lsnd n urma lui o imens
confuzie i o i mai mare suspiciune.

140

27
Berlin
Sarah se ntlni cu Magda la colul strzii, lng hotel i pornir
s se plimbe prin parcul de la sud de Tiergarten, pentru a se feri
de zidurile care ar fi putut s aib urechi. i explic cum trebuia s
procedeze pentru a o aborda pe Sonia, simindu-l c memoreaz
totul, pas cu pas. n spatele aparenei, a imaginii afiate, se
ascundea un brbat sensibil i inteligent. Soarele asfinea,
ntunericul care se aternea i ajuta s rmn anonimi. Se oprir
lng un chioc pentru a cumpra doi crnai cu mutar iute.
Mergeau pe sub copacii dezgolii, clcnd n picioare grmezi de
frunze moarte.
i cum exact, mormi Magda printre nghiituri, urmeaz s
o scot pe femeia asta de aproape optzeci de ani din ara mea uitat
de Dumnezeu? Dac ea nu vrea s plece?
Sarah ridic din umeri.
Greu. Submarinul se afl deja acolo, pe fundul Mrii Baltice,
la civa kilometri de Rugen. Poate s stea acolo zile n ir, far s
fie detectat, pentru c radarul nu-l poate localiza sub ap, dar se
afl n contact radio cu Londra. Nu tiu exact cum cred c au un
emitor la suprafaa apei pentru unde ultrascurte sau cam aa
ceva.
Magda i ndes captul crnatului n gur, fr a mai face
vreun comentariu.
Nite ageni de la ambasad sau angajai ai acestora o s
fie afar n momentul n care te vei afla fa n fa cu ea. Planul e
ca tu s i duci pe ea i pe Len pn la rm n maina ta, direct,
dac vrea s plece, dac nu, douzeci i patru de ore mai trziu.
Trebuie ca totul s se petreac noaptea. Cnd ajungi la Marea
Baltic, voi cuta o plaj care s se afle destul de departe de orice
post al Pazei de Coast. i art eu unde pe hart. Cnd iei din
Berlin, ambasada o s anune submarinul. Patru ore mai trziu, o
141

s se ridice la suprafa i o s trimit o barc.


E curat nebunie.
i eu cred la fel, gndi Sarah. David a nnebunit. n loc de
asta spuse:
Ei spun c va merge. Dumnezeule, ct de neconvingtoare
putea s fie. Din barc o s primii nite semnale luminoase la
care va trebui s rspundei cu o lantern cu infraroii.
Dar eu nu am o lantern cu infraroii.
i-am adus eu una, o am n camera de hotel. Dup ce ea
ajunge pe submarin, va trebui s te ntorci la Berlin nainte s se
fac diminea. Bine?
Magda o apuc de bra i pornir mpreun spre hotel.
Ingrid, draga mea, e adevrat c Peter este suspectat i c
lucrul acesta se reflect i asupra mamei lui. De asemenea, e la fel
de adevrat c au reaprut zvonurile din anii 50 conform crora
Sonia este agentul dublu care i-a trdat pe Fuchs i pe ceilali. Se
opri i i aprinse o igar. Jarul ei strlucea roiatic n noapte.
Este ngrijorat i nervoas dar, sincer, nu cred c este destul.
Sarah nu spuse nimic.
N-o s mearg, Ingrid. Pentru a o face s plece e necesar
perspectiva iminent a nchisorii sau a unui glon n ceafa. Fr
asta nu cred c va pleca.
Vrei s spui c refuzi s-o faci?
Nu, mormi el. Am mai fcut lucruri nebuneti pentru cel
care-i spune Scoianul i cteodat au mers. Sonia ar putea s
m denune, dar cred c are ndeajuns de mult bun-sim pentru ai da seama c acest lucru i-ar duna, admind c un contact din
partea voastr n-ar face dect s alimenteze suspiciunea ce
planeaz asupra ei.
Sarah nu spuse nimic, contient de faptul c pentru acest tip
de treab, grsu, deconspirarea ar fi putut fi fatal. Dac ar fi fost
descoperit, ar fi ajuns s tnjeasc dup moarte.
De ce riti att de mult, Magda? ntreb ea ncet. De ce? De
ce nu vii mai bine s trieti n Vest?
i intui zmbetul pe ntuneric.
Nu mi-au plcut nici nazitii, Ingrid, dar n 45 cnd a venit
142

Armata Roie erau nite porci, nite animale, nu poi s-i


imaginezi. Fusesem trimis s lupt mpotriva lor, cnd fceam parte
din Tineretul Hitlerist aveam treisprezece ani i eram foarte slab
pentru c nu se prea gsea mncare, prea slab ca s lupt
mpotriva tancurilor cu o puc din 1914 i fr gloane. Cnd au
terminat de violat, de ucis i de ars oraul i cnd i-au instalat
guvernul marionet, am nceput s am dubii i n ceea ce-i privete
pe marxiti, spuse el rznd. Ai mei erau toi mori, aa c am
devenit un tovar de treisprezece ani pentru a supravieui. Mai
trziu, am hotrt s lupt mpotriva ticloilor stora.
Sarah tia c riscurile pe care el le nfrunta de peste douzeci de
ani aveau ca motivaie o ur mai mare dect cea pe care o
descrisese el acum, dar nu era destul timp pentru a intra n
amnunte.
Londra o vrea pe ea afar, nu pe tine mort. Dac nu crezi c
planul va merge, pot s-i anun. N-are nici un rost s riti degeaba.
Am ncredere n Scoian. O s risc.
Cnd?
n seara asta. Putem s mergem pe jos pn la magazia mea
mai vreau s trecem n revist cteva lucruri mpreun i dup
aceea m ntorc n Est. i rmne destul timp s-i anuni pe cei de
la ambasada din Unter den Linden?
Ajunseser ntr-o strad aglomerat, luminat de firmele de
neon ale restaurantelor i barurilor i se grbir s traverseze pe
partea cealalt.
Da, e n regul. i strnse mna n semn de ncurajare. Dar
vreau s sun mai nti la hotel, s vd dac n-am vreun mesaj de
la Olympia.
La nceput, ocul arestrii l amei. Se simea complet
neajutorat, cu minile nctuate la spate, iar faa i picioarele i
tremurau spasmodic. Un firior de snge i se scurgea dintr-o nar
i faptul c-i trgea nasul nu-i era de prea mare ajutor. Dup zece
minute, ncerc s se ridice n picioare n partea din spate a dubei
care se cltina, dar, cnd roile acesteia trecur printr-o groap,
czu din nou pe podeaua rece i l podidi plnsul. Rmase acolo,
143

tremurnd de furie i neputin.


Cnd se opri din plns, se strdui s se ridice n genunchi i
reui s se caere pe o banchet de metal plasat pe o latur a
dubei. Ferestruica zbrelit era murdar, dar reui s vad prin ea
c maina gonea prin cartiere pe care el nu le cunotea, trecnd n
vitez pe lng fabrici i blocuri de locuine, depind un depou i
cteva uniti militare ce arborau drapelul sovietic i erau pzite de
soldai cu fee asiatice. Se gndise c-l vor duce la vreun birou din
centrul Berlinului i fu uimit s constate c acum se aflau deja n
suburbiile oraului, trecnd pe lng case cu grdini bogate i
petice de pmnt cultivat.
n cele din urm, maina ncetini i o lu pe un drum desfundat
prin pdurea de pini, oprindu-se ntr-un lumini. Dup un timp,
care i se pru o eternitate, ua din spate a dubei se deschise i el
se mpletici afar, chinuit de crampe n braele nctuate.
Unde suntem? Vocea i tremur de groaz atunci cnd ddu
cu ochii de un Schmeisser cu eava ndreptat spre stomacul lui.
Ce vrei s-mi facei? Vreau s vorbesc cu reprezentanii
autoritilor. Faa i era scldat de sudoare.
Cei doi gardieni pstrar tcerea, dar unul dintre ei zmbi. Spre
mirarea lui, simi c i sunt desfcute ctuele i ncepu s-i frece
minile pentru a i le dezmori. Se uit confuz la cei doi brbai,
dar mai nainte ca el s poat spune ceva, ei i armar pistoalele
zgomotos i o luar la fug, cu el la mijloc. mpleticindu-se,
protestnd slab, trindu-i picioarele prin grmezile de frunze
uscate i de conuri de brad, Peter aproape se prbui, cnd se
mpiedic de o rdcin.
Brusc, pdurea se termin i observ la douzeci de metri mai
n fa un gard de srm i un turn de observaie. Grania! De
cealalt parte era un an i se vedea un Jeep american gonind
peste coclauri. ntr-o clip de teroare, realiz ironia a ceea ce voiau
s-i fac.
Nu! ip el. E o nenelegere, lsai-m s v explic! Dar n
momentul acela simi o mpunstur n umr i se aplec nainte.
i recpt echilibrul i ncepu s alerge disperat printre minele
antitanc, mpiedicndu-se de irurile de srm ghimpat.
144

Snopul de gloane l lovi ca un bici, o strfulgerare de durere


alb i fierbinte ntinzndu-se dinspre umrul stng spre mijlocul
spatelui. Auzea exploziile i scrnetele metalice ale mitralierelor,
n timp ce impactul cu gloanele l proiect nainte. Czu cu faa n
jos, necndu-se n timp ce gtul i se umplea de snge. Trupul i se
cutremura, ncercnd parc s scape de durerile ascuite ale
agoniei, o prpastie purpurie se deschidea sub el, apoi durerea se
estomp ncet, transformndu-se n ntuneric i linite.

145

28
Londra
Telegrama expres din Berlinul de Est se afla pe biroul lui Nairn,
decriptat la mai puin de douzeci de minute dup ce fusese
trimis. Sttea singur n camera ntunecat, privind distrat
acoperiurile caselor din partea de sud a Londrei prin fereastra
biroului. Magda urma s-o ntlneasc pe Sonia n seara aceea. n
mai puin de dousprezece ore, Nairn avea s afle dac planul lui
fragil funcionase sau dac totul se prbuise ca un castel de cri
de joc.
Hotrse s rmn la Century House pentru restul nopii, ca
s poat citi rapoartele imediat cum ajungeau. Ar fi putut s se
ntind pentru o or sau dou pe patul de campanie din camera de
la captul coridorului, dar tia c nu va putea s doarm. Doi
operatori radio se aflau n camera de comunicaii, de partea
cealalt a holului; mpreun cu ali doi urmau s lucreze n
schimburi pe tot parcursul nopii, aezai la biroul lung dotat cu
terminale de calculator.
Nu avea nimic de fcut pentru o or sau dou de-acum ncolo,
dar Nairn nu se simea atras de gndul revenirii la rutina
dosarelor. S-ar fi dus s se plimbe puin pn n Lower Marsh, s
bea o halb la Spanish Patriot, unde putea s fie singur cu
gndurile sale, pentru c era destul de nelinitit n privina ntregii
operaiuni. Nairn nu era de acord cu hotrrea lui Simon de a
rezolva cu orice pre cazul Carteret. Instinctiv, el era pe ct voia de
sigur de rspuns i considera c atacul asupra Soniei era destul de
neplcut. Mai avea i o presimire sumbr, simea c totul se va
sfri oribil. Mai avusese astfel de premoniii de-a lungul anilor
i, de cele mai multe ori, se adeveriser.
Tocmai i mbrca pardesiul ponosit, cnd intr unul dintre cei
doi operatori radio.
Da, Liz?
146

Domnul Charlton la telefon, domnule, din Berlinul de Est.


Dorii s vorbii cu el prin decodor?
Nairn o privi uimit. Charlton era eful staiei radio a ambasadei
din Unter den Linden i tocmai i trimisese o telegram cifrat
acum o jumtate de or; dac se ntmplase ceva ntre timp, nu
putea fi vorba dect de ceva ru. Ridic receptorul telefonului verde
i rosti repezit:
Nairn la telefon.
Vorbeti de pe o linie sigur?
Da.
S-a ntmplat ceva astzi, ceva ce ar putea compromite toat
operaiunea.
Spune.
La grania cu Berlinul de Est s-au auzit nite mpucturi
un brbat a ncercat s fug n Vest prin partea de sud a oraului.
Grnicerii l-au mpucat, bineneles. N-a avut nici o ans. Nu
neleg de ce tot ncearc oamenii tia s treac, dar se ntmpl
n fiecare zi.
Cine era tipul?
tiu din surse sigure c victima era Peter Werner.
Werner? Dar am crezut c avea toate actele pregtite s plece
prin Cehoslovacia i, n plus, promisese c va atepta semnalul
tu nainte s plece!
i eu am crezut la fel. Poate s-a speriat.
Nesbuitul! i zici c e mort? Nu mai poate fi interogat?
Sigur e mort. O patrul american a vzut cum l-au
spulberat grnicerii.
Ce porcrie, asta schimb radical lucrurile! S-a ntmplat
ceva cu Sonia?
I-am pus apartamentul sub urmrire, dar pn acum nu s-a
ntmplat nimic. Nu se vede nici urm de ageni de-ai Ministerului
pentru Securitatea Statului, lucru cel puin ciudat.
Magda e nc pe partea noastr a Zidului?
Da, Cable e la hotelul su i Magda st prin apropiere.
Bine, las-m s m gndesc cteva minute. O s-o contactez
pe Sarah prin intermediul Olympiei i te anun dup aceea,
147

probabil printr-o telegram, aa c pregtete-te s-o decodezi.


Sttea n mansarda prfuit din Adlershof privind blocul de
apartamente de vizavi i asculta microfoanele pe care le instalase
cu sptmni nainte folosindu-se de o casc de la un aparat de
radio miniatural. Semnalul ajungea i n aparatele de nregistrat de
la ambasad. n mod sigur, Sonia i Len erau singuri n
apartament dar, timp de dou ore, nu recepionase nimic
interesant, cu excepia convorbirii telefonice din care nu auzise
dect vocea Soniei care, nspimntat, nu spusese dect da i
nu.
Ferestrele apartamentului ei rmseser ntunecate, cu excepia
uneia, cea de la sufragerie. Strada era de asemenea cufundat n
ntuneric, luminat din cnd n cnd de farurile mainilor ce se
reflectau n bltoacele lsate de ploaie. Unul dintre colegii lui se
afla ntr-o Volg parcat n apropiere, ali doi se aflau n spatele
cldirii. Nu se vedeau nicieri ageni ai Ministerului pentru
Securitatea Statului, dar simea c sunt undeva prin apropiere.
Poate c erau ascuni la fel de bine ca i el. nc se mai gndea la
asta, cnd dou maini negre, lungi, parcar pe trotuarul de vizavi.
Semnau cu Zil-urile ruseti. Din ele coborr cinci brbai care
intrar n blocul de apartamente.

148

29
Berlin
Mesajul pe care l primise de la Nairn schimba totul.
Sarah i Magda o pornir spre Zid plini de adrenalin. Un tnr
de la biroul SIS-ului din Olympia atepta n holul hotelului atunci
cnd Sarah se ntorsese. l lsase pe Magda pe o teras, sorbind
solitar dintr-un pahar cu bere. Se grbi s-i conduc oaspetele
sus, n camer i i ascult mesajul n baie, dup ce dduse
drumul la robinete. Zece minute mai trziu, mpreun cu Magda
strbtea n grab labirintul aleilor, departe de luminile
strlucitoare. Veselul Berlin de Vest devenea din ce n ce mai tem
pe msur ce se apropiau de Zid.
Deci ticlosul a ncercat s treac grania prin sud? Magda
prea nencreztor. Nici nu-i de mirare c l-au mpucat.
Nesbuitul! De ce n-a ateptat s-i poat folosi actele?
Poate s-a pierdut cu firea. Ct a fost cu mine prea ngrozit.
Brbatul rse nervos.
Chestia asta nu m surprinde, dar face ca totul s devin
mult mai periculos. Acum, blestemaii tia sunt pui n gard.
Dumnezeu tie cum o s reuesc s intru n apartamentul ei fr
s fiu vzut, ca s nu mai vorbesc de drumul pn la Marea
Baltic.
i, pe deasupra, asta o s-o fac s-i dea seama ct de
vulnerabil este acum. O s vrea s fug, mai ales acum, dup
moartea lui Peter. Treaba asta a drmat-o.
Chiar aa, Ingrid. Acum, marele plan al prietenului nostru
nebun de la Londra ar putea repet, ar putea s mearg. Dar nu
mai trebuie s pierdem nici o clip inamicii ei strng deja laul.
Din nou rsul acela nervos. Prostia lui Peter pic foarte bine
aproape prea bine.
Ajunser la apartamentele demolate din Kreuzberg, simind n
nri mirosul de mncare ce venea dinspre cartierul turcesc. Se
149

nserase i se aflau la doar o strad deprtare de reflectoarele ce


mturau cu fasciculele lor alb-verzui Zidul. Se vedea la fiecare
cotitur o construcie masiv din blocuri de piatr, de aproape
patru metri nlime, acoperit cu graffiti, presrat din loc n loc
cu plcue comemorative, acolo unde muriser cei care ncercaser
s treac grania.
Arat oribil i demodat, murmur Magda. Este oribil, dar nu
i demodat. Nimic nu s-a schimbat de patruzeci de ani dincolo se
afl dumanii, chiar dac nimnui nu-i place s admit asta. Se
opri n faa unei magazii ce prea nefolosit i arunc o privire dea lungul strduei nainte de a scoate o cheie i a deschide ua
acesteia.
n interior, cldirea era goal, cu ferestrele oarbe. Magda scoase
o lantern n lumina creia se putea observa podeaua acoperit cu
pietri i achii de lemn. Ua se trnti declannd o mic avalan
de praf. Sarah tui, necndu-se. Raza lanternei lumin doi
ochiori verzi ce scrutau mprejurimile curioi.
Un obolan, mormi Magda. Sunt sute pe-aici. Ai grij pe
unde calci, locul e cam ubred.
Cum trecem Zidul?
Umbrele lui Harry Lime. n grdin am spat o groap pn
la canalizare. notm un pic prin rahat i ieim pe partea cealalt.
Nu poate fi att de uor.
El rse.
Canalizarea e blocat de o poart de fier, dar am cheia.
Uneori, ajut s fii gradat n Ministerium fur Staats-Sicherheit.
Cum te mai ntorci dac pierzi cheia?
Mai am una de rezerv lipit sub marginea canalului pe
partea cealalt. E bine aa?
i dac ar bloca poarta permanent? Dac ar suda-o?
De ce? Sunt zeci de tuneluri care trec pe sub Zid. Chiar i
magistrala subteran a Berlinului de Vest trece pe sub Berlinul de
Est la un moment dat. Ambelor tabere le convine s existe astfel de
treceri ascunse. Fcu o pauz. Ei bine, ureaz-mi noroc, Ingrid.
Pentru Sonia, seara asta e hotrtoare. Nu uita s nchizi ua cnd
pleci.
150

Mult noroc, Magda, dar de ce nu o scoi pe Sonia pe aici fr


amestecul attor submarine i a altor chestii?
Pentru c prin canale ajungi n zona nchis de pe cealalt
parte a Zidului. Fr autorizaiile necesare e ilegal s intri acolo.
Dac nu eti agent de securitate Eu pot s merg acolo oricnd,
dar ea ar fi oprit i arestat. O srut, se ntoarse i iei pe u n
curtea ntunecat.
Bubuitura fu asurzitoare i o ploaie de achii de beton
asemntoare cu rapnelul czur din acoperi. Sarah i acoperi
capul cu braele, ghemuindu-se la pmnt ca s se protejeze i
necndu-se cu praful ce invadase ncperea. Cnd deschise ochii,
nu vzu dect ntunericul. Cut lanterna mic, dar puternic pe
care o avea de obicei n buzunar. Slav Domnului, era nc acolo!
n lumina ei, vzu c hainele i pielea i erau acoperite cu un strat
gros de praf gri. Magda dispruse. Se tr pn la marginea gurii,
aprut prin prbuirea podelei, achiile rmase din scndura
putred ieind civa centimetri n afar. Podeaua scri i se
ndoi sub ea.
i desfcu picioarele i i ridic bazinul ca s i poat ine
echilibrul i lumin cu raza lanternei n jos, prin gaur. Era un
pu vechi. Magda zcea aproape cincisprezece metri mai jos. i
zdrobise capul de o grind de beton, iar corpul rsucit era acoperit
n parte de moloz. Nu ncpea ndoial c era mort.
Se trase napoi, calm. Se simea ru, dar nu era momentul de
sentimentalisme. Magda era mort i deja era trziu. Dac s-ar fi
ntors la hotel, operaiunea ar fi fost compromis i nimeni nu ar fi
nvinovit-o. Se ridic cu grij, auzind alte rmie cznd n pu
i se aez pe o lad goal de lemn.
Nu putea s spun cnd a luat o decizie contient. Dup un
minut sau dou se ridic iar, ocoli gaura din podea i gsi ua care
ddea spre curte. Trapa avea balamalele bine unse i se ridic
uor. Dedesubt era un pu rotund din crmid cu diametrul de
aproximativ un metru i jumtate, prevzut cu o scar de fier. O
trus de scule era nghesuit ntre captul de sus al scrii i zidul
de crmid.
Sarah se aez pe marginea puului i deschise trusa n lumina
151

lanternei sale. Coninea o pereche de numere de nmatriculare de


main est-germane confecionate din plastic subire, o
urubelni i un set de chei. Probabil c Magda le pusese acolo,
pentru a le folosi n timpul operaiunii; tia ca Sonia avea o
main, o Lada veche. Dezlipi cheia de rezerv, o puse n buzunar
i mai trecu o dat n revist variantele pe care le avea la
dispoziie.
Ar fi uor s se ntoarc i s lase ca altcineva s ia decizia
dar asta ar nsemna eecul ntregii operaiuni, cci mine ar fi fost
deja prea trziu. Nu i era fric i cunotea destule tehnici de
spionaj. Avea cu ea paaportul austriac i lanterna cu infrarou
era n buzunarul su. Sarah i scutur praful de pe haine i
cobor pe scar, nchiznd trapa n urma ei. Jos de tot, canalul de
scurgere era destul de nalt ca s se stea n picioare, cu o pasarel
de metal de-a lungul uneia din laturile tunelului. uvoiul de ap
curgea destul de repede, iar mirosul nu era chiar aa de ru. Dar
n ce direcie s mearg?
Alese direcia ce prea s duc spre Zid. Dup cinci minute,
vzu grilajul greu de fier care bloca tunelul. Lanterna lumin
lactul de alam ce atrna pe cealalt parte; o pancart pe care
scria Achtung!7 i ateniona pe angajaii vest-germani de la serviciul
de canalizare s nu se aventureze mai departe, chiar dac poarta
ar fi fost deschis.
Ls poarta descuiat, n caz c ar fi fost nevoit s se ntoarc
n grab i avans n zona sovietic, ducnd cu ea trusa de scule a
lui Magda. Dup aproximativ trei sute de metri, gsi o alt scar
de fier ce ieea dintr-un pu de acces.
i terse praful de pe fa cu o batist i i ridic fusta ca s
ndese numerele de nmatriculare n ciorapi, lipite de coapse.
Uneltele i harta strzilor le bg n buzunarele pardesiului de
ploaie, iar trusa o arunc n uvoiul de ap.
Pentru prima dat, ncepu s simt teama n timp ce urca
scara, pn cnd atinse cu capul metalul capacului trapei. Nu
exista mner, aa c i puse ambele mini sub el, respir adnc i
mpinse.
7

Atenie! (lb. germ. n original) (n. red.).

152

30
Londra
Dup ce i trimisese telegrama lui Charlton, Nairn i turn un
whisky i i aprinse o pip. tia c instruciunile ajunseser la
destinaie i c telefonul nu avea s mai sune dect dac ceva nu
ar fi mers cum trebuie. Dei convorbirile puteau fi bruiate, era
convins c liniile erau interceptate, iar un trafic informaional,
crescut ntre Olympia i Londra, i-ar fi fcut suspicioi pe estgermani. Zmbi caustic: ca i cum nu aveau deja destule motive s
fie bnuitori.
Moartea lui Peter schimbase datele problemei, Nairn spernd ca
acum balana s fi fost nclinat n favoarea lui. Chiar i aa,
planul putea s pice foarte uor. Sonia putea s refuze s plece, un
glon al vreunui grnicer ar fi putut s-i duc secretul n
mormnt Ambele Servicii se puteau atepta la orice. Privit la
rece, dup patruzeci de ani de trdare i suspiciuni, posibilitatea
unui sfrit prea aproape ireal, ntinse un plan al strzilor din
Berlin pe biroul su, dar gndurile sale zburau implacabil ctre
finalul mizerabil din anii 70.
l rechemaser pe Carteret pentru o a doua zi de interogatorii,
dar Roxburgh Smith ordonase ca dup asta totul s se termine.
Chiar dac omul fusese spion, zece ore de interogatoriu nu aveau
s dezvluie acest lucru. Totui, Carteret avea probleme cu inima
i urmaul su nu uita de John Watkins, ambasadorul canadian
la Moscova, care fusese suspectat de trdare cu civa ani n
urm. Dup douzeci i ase de zile de interogatoriu n Montreal,
anchetatorii fuseser convini de totala lui nevinovie, moment n
care acesta murise ca urmare a unui atac de cord, survenit cnd
nc se mai afla n faa lor. Cazul Carteret era prea bizar, prea
amenintor ca s se rite o asemenea publicitate tragic.
Carteret s-a ntors la Somerset, a jucat golf i a continuat s fie
membru al Consiliului Regional Rural din Bridgwater. Investigaiile
153

n van au continuat chiar i dup ce acesta murise n urma unui


atac de cord, n octombrie 1973, dar acela fusese sfritul pentru
Nairn. A auzit tirea ntr-o zi n care era mcinat de alte probleme:
era a cincea comemorare a morii soiei sale ntr-un accident de
main, iar amintirile lui despre Margaret erau nc foarte
preioase. Simon l sunase i sugerase s mearg mpreun la
nmormntarea lui Carteret. Nairn i dduse acordul fr s stea
prea mult pe gnduri.
Merseser cu maina pn la Somerset. Era o zi luminoas de
toamn. Catcott era un amestec ciudat de case vechi de piatr i
case moderne. Biserica era mic i frumoas, cu acoperi
semicilindric i bnci rustice cioplite simplu n naosul de un alb
imaculat. Ca i Great Rollright, ales att de bine de Sonia, prea
ciudat de izolat, n ciuda faptului c era aproape de orae mari ca
Taunton i Bridgwater, dar Nairn respinsese comparaia ca fiind o
nchipuire.
Dup slujb, trecuser pe lng casa mortului, n timp ce
cutau o crcium. Era mic i drpnat, cu o zugrveal
searbd rozalie, acoperi cu igl roie i o grdin nengrijit.
Alegerea acestui ioc pentru retragere era cel puin ciudat: era
sumbru, anost, aproape sinistru. Dar dac fusese un trdtor care
fugea de adevr, poate c era ideal? Sau era pur i simplu un om
btrn i bolnav, stul de a fi acuzat pe nedrept dup ce i fcuse
treaba oricare ar fi fost eecurile aa cum tiuse mai bine timp
de treizeci de ani?
Prea indecent s mearg la crciuma satului, aa c s-au oprit
la Hanul Knowle, pe drumul spre Bridgwater. Jim Simon nc mai
bea trie n zilele acelea i Nairn a comandat dou, ntrebndu-se
nu pentru prima oar dac nu cumva Carteret i Fell ar fi putut
s nu fie amndoi nevinovai: suportaser nscenarea Centrului i
persecuia colegilor pentru a proteja un trdtor de rzboi de mult
mort sau pe altcineva care se afla nc la locul su.
Telefonul verde sun i Liz i spuse lui Nairn c era Olympia.
N-ar trebui, le-am ordonat linite.
Convorbirea e bruiat, domnule.
Nairn aps pe buton i auzi vocea unui brbat:
154

Sunt Bill Charlton, din nou, Sir David.


Ce dracu mai e acum?
N-a fi sunat, dar e vorba despre domnioara Cable.
Nairn tresri.
Da?
A disprut. Vocea suna stingherit.
Cum adic a disprut?
A ieit cu un prieten comun pe la ora apte i nu s-a mai
ntors la hotel, dup cum era planul. Presupun c s-o fi dus s bea
ceva, sau cine tie?
Nairn tia c nu exista nici cea mai mic posibilitate s se fi
ntmplat aa; Sarah era la treab i dac nu se ntorsese,
nsemna c o mpiedicase ceva serios.
Mulumesc c mi-ai spus. Verific locurile cele mai evidente
unde ar putea fi i anun-m dac afli ceva precis, bun sau ru.
Altfel, pstreaz tcerea pn mine.
Puse receptorul jos i gemu. Tocmai cnd credea c el ctig,
totul ncepu s se prbueasc.

155

31
Berlin
Pentru un moment, cnd ridic trapa, o cuprinse panica, dar
curajul i reveni cnd vzu n faa ei o alee pietruit i pustie,
cufundat n bezn. Sarah urc i ultimele trepte, aez la loc
chepengul i merse repede spre o strdu luminat din apropiere.
Aa cum i spusese i Magda, se afla n zona tampon din spatele
Zidului. Trecu de un post de poliie, dar nimeni nu se lu dup ea.
Din fericire, direcia n care mergea nu era de natur s creeze
suspiciune i, pe deasupra, pardesiul pe care l purta putea fi
confundat n ntuneric cu o hain militar.
Planul strzilor l avea n buzunar, dar oricum l tia pe
dinafar. Se afla pe Leipziger Strasse i dac o lua spre est ar fi
ajuns n Alexanderplatz, peste rul Spree. Dar nainte de a ajunge
n pia, urma s coteasc spre dreapta, de-a lungul Canalului
Spree pentru a ajunge la staia de tren de la podul Jannowitz. Cam
zece minute de mers pe jos pe strdue mai ntunecate i mai goale
dect cele din Vest.
La Jannowitz, travers rul, intr curajoas n staie i cumpr
un bilet. Adlershof era a opta staie spre sud-est. Linia se
desprea la Ostkreuz i primul tren care sosi mergea spre nord, la
Pankow. Al doilea era cel bun, ducea la aeroportul Schonefeld,
dincolo de marginea oraului, spre sud. Ocup un loc n vagonul
pe jumtate gol i se ascunse n spatele ziarului pe care l
cumprase de pe pod.
Sarah ajunse n Adlershof la nou fr un sfert i intr n zona
rezidenial ce se ntindea ntre linia de tren i salba de lacuri pe
care le fcea rul Spree la ieirea din ora. Strzile erau flancate de
vile somptuoase i de blocuri de apartamente. Planul pe care l
consultase la Edge indicase cu acuratee toate staiile de autobuz
i l urm pn pe Friediander Strasse. tia care e blocul Soniei,
cunotea i apartamentul acesteia, dar nu putea s intre chiar pe
156

ua din fa, pentru a nu da de bnuit eventualilor supraveghetori.


Merse ncet de-a lungul strzii, pe sub copacii de pe trotuarul de
vizavi de blocul Soniei. Cldirile se nghesuiau de o parte i de
cealalt a strzii, spaiile dintre ele fiind foarte nguste. Sarah
naint pn la col, o lu la dreapta, apoi din nou la dreapta pn
ajunse ntr-un drum ngust, de serviciu, ce se ntindea prin spatele
cldirilor. Aa cum se ateptase, de jur mprejur erau curi
mprejmuite cu garduri nalte, garaje i locuri de parcare.
Stlpii de iluminat erau rari i ea se simea destul de n
siguran, semintunericul acela fcnd-o aproape invizibil. Se
retrase n umbra unui perete. Nu se vedeau nicieri maini parcate
sau oameni. Porni grbit prin ntuneric, numrnd cldirile, pn
ajunse la blocul de lng cel al Soniei. n spatele lui era un loc
ntunecos, unde erau parcate cteva maini; toate preau c sunt
goale. Se ntoarse curajoas i intr pe o u slab luminat, urc
doar cteva trepte i ajunse n holul cldirii. Unul dintre perei era
acoperit cu cutii potale metalice. Aps butonul liftului,
ncordndu-se n momentul n care o femeie mbrcat cu un
pardesiu maroniu, purtnd o serviet n mn, deschise ua
blocului i intr.
Urcar mpreun n lift. Strina aps butonul pentru etajul al
treilea, iar Sarah pe cel pentru penultimul etaj. Femeia cltin vag
din cap ctre ea, dar nu spuse nimic. Cnd liftul se opri a doua
oar, Sarah, care rmsese singur, trimise liftul la ultimul etaj i
iei afar.
Se afla pe un coridor gol, pe care erau aliniate uile roii,
modeme ale apartamentelor. La captul holului se zrea o u
deasupra creia era un nsemn luminat, pe care erau desenate
nite scri dedesubtul crora scria Notausgang. Din trei micri, fu
acolo. Scara de serviciu era cufundat n ntuneric, dar bateria
lanternei ei rezista nc. i lumin drumul pn la o u metalic,
pe care o deschise cu uurin, apsnd clana imens. Ajunse pe
acoperi. Stinse lanterna i atept pn cnd ochii i se obinuir
cu ntunericul. Luna se zrea prin sprturile norilor. Acoperiul
era plat, dar alunecos din cauza umezelii, mrginit de un parapet
scund i traversat de conducte mari. La unul dintre capete era
157

amplasat hornul pentru boilerul centralei termice. Sarah escalad


cu grij prima conduct, apoi nc dou, pn ajunse la captul
cldirii. Acoperiul blocului Soniei era la puin mai mult de un
metru deprtare, parapetul acestuia fiind un pic mai nalt dect al
cldirii pe care se afla Sarah. Se mai vedeau i cminele unor
hornuri, cu vrfurile acoperite cu igl.
Arunc o privire n jos, prin deschiztura dintre cele dou
cldiri i i se fcu ru. Dac aluneca i cdea i-ar fi rapt cel puin
jumtate din oase i ar fi murit, n cel mai bun caz. Alternativele
erau prea ngrozitoare pentru a se gndi la ele. Dar distana era de
aproape un metru i ceva. Oare va reui s o treac, avnd n
vedere c urma s sar de pe parapet, fr s-i ia elan?
Se cr pe marginea zidului, cltinndu-se, ncercnd s se
foreze s nu priveasc n jos, ci numai nainte. Plcuele de
nmatriculare din ciorapi o fceau s se mite greoi, aa c se ddu
jos, le scoase i le arunc pn pe partea cealalt. Aterizar pe
acoperiul vecin cu un plescit. Apoi, i scoase pardesiul, l
arunc i pe acesta, urmar pantofii, care scoaser un scrnet
cnd czur pe igl. i scoase ciorapii i i-i leg n jurul taliei,
apoi i ridic fusta pentru a-i lsa libere picioarele.
Se urc din nou pe parapet, cu degetele picioarelor strngnd
muchia acestuia. Se ghemui ncordndu-i muchii picioarelor i
sri. nchise ochii, cuprins pentru un moment de o groaz
nebun. Ateriz cu o bufnitur, nu ndeajuns de puternic pentru
a se teme c ar fi putut fi auzit. Se ntinse pe acoperiul umed, cu
inima btndu-i nebunete n piept.
Se mbrc i se tr prin anul de lng zidul scund ce
mrginea acoperiul pe care srise, zgriindu-i coapsele i
julindu-i genunchii de jgheaburile de scurgere i de mbinrile
ascuite ale acestora. n spate, gsi ceea ce cuta. Blocul era vechi,
fr scar de serviciu nuntru, dar era prevzut cu o scar de
incendiu care cobora pe lng perete. Se uit la ceas cu ajutorul
lanternei i decise s se odihneasc pentru o jumtate de or.
Urma s porneasc pe la ora zece.
n timp ce cobora pe scara de incendiu ncepu din nou s plou.
Metalul deveni alunecos. i lipi corpul de perete pentru a fi ct
158

mai puin vizibil. La fiecare etaj se afla cte un balcon ruginit ce


nconjura treptele i n care se deschidea o u. Apartamentul
Soniei se afla la etajul patru. Se opri n faa unei ui cu geam.
Camera din spatele acesteia era cufundat n ntuneric, dar,
lipindu-i faa de geam, Sarah reui s vad c era vorba de o
buctrie prevzut, de asemenea, cu o u care ducea n alt
camer. Rsufl adnc pentru a-i calma nervii ntini la
maximum.
Ua buctriei era ncuiat. Dac era blocat cu un zvor de
siguran, urma s fie nevoit s sparg geamul. ncerc s
strecoare printre u i tocul acesteia o bucic de plastic de
grosimea unei cri de credit. Fr s fie nevoie de prea multe
ncercri, limba ncuietorii demodate alunec napoi i fu de-ajuns
s mping uor ua, pentru ca aceasta s se deschid puin. Nu
mai era timp de gndit. Se descl i se strecur n buctrie,
deschise brusc cealalt u i intr n sufragerie.
ncperea era goal. Draperiile nu fuseser trase i n lumina
cenuie ce intra prin fereastr vzu o camer spaioas, n care se
zreau siluetele unor fotolii aezate n jurul unui emineu. Sarah
rmase nemicat i ascult, dar nu se auzea nici un zgomot, n
afar de fitul produs de mainile care treceau pe strada ud.
inndu-i rsuflarea, travers camera n vrful picioarelor i
deschise cealalt u. Ddea ntr-un coridor cufundat n bezn.
Aprinse lanterna i deschise cu precauie, una cte una, toate
uile care ddeau n acel coridor. Erau uile celor dou dormitoare,
cea a bii i ua de la intrarea n apartament, pe care o ls
nchis.
Un lucru era clar. Apartamentul era pustiu. Sonia i Len
plecaser.

159

32
Londra
Nairn sttea la fereastr, privind ncruntat la strzile ntunecate
ale Lambethului ce se ntindeau dedesubt. Deci totul mersese
prost. Aa cum l anunaser cei din Olympia, Sonia i Len
fuseser ridicai de nite brbai mbrcai n costume, probabil de
la Securitate, acum trei ore. Cutnd-o pe Sarah, Charlton
ajunsese pn la depozitul lui Magda i gsise acolo doar cadavrul
acestuia. Nairn era sigur c Sarah trecuse pe sub Zid n locul lui,
dar numai Dumnezeu tia unde era acum.
njur ncet. N-ar fi trebuit niciodat s o trimit napoi la
Berlin, dar acum nu mai putea s fac nimic pentru a o ajuta.
Absolut nimic. Bineneles, telefonase deja, pe linia bruiat,
ambasadei din Berlinul de Est i vorbise cu eful staiei de acolo,
dar ce puteau ei s fac? S rspndeasc oameni pe strzi? S fie
ateni la tot ce mic? S se roage? ansele ca ei s-o gseasc pe
Sarah erau minime. i, chiar dac ar fi gsit-o, ar fi fost al dracului
de greu s o scoat din nou de acolo.
Rmas n criz de idei, cut numrul de la casa din Dorking a
lui Simon. Nici acesta nu putea s fac ceva folositor, dar cu ct
era anunat mai repede de iminentul dezastru, cu att mai bine!
Dac Sarah ar fi fost capturat i identificat, urmau s apar i
problemele diplomatice i, de asemenea i dumnii personale.
Dup ocul iniial, lui Sarah i veni s plng c prada ei
scpase. Avea nervii n piuneze dup tensiunea ultimelor dou ore
i totul fusese degeaba. Reui s se adune i se aez pe un
fotoliu n sufrageria cufundat n bezn, ncercnd s-i potoleasc
frica. Cel puin pentru scurt vreme era n siguran:
apartamentul Soniei era ultimul loc unde ar fi putut s-o caute
cineva. Se uit mprejur, camuflnd raza lanternei cu minile. Era
un apartament confortabil, destul de spaios pentru standardele
160

est-germane. n ncpere se aflau i cteva rafturi pline cu cri pe


lng emineul clasic, din crmid. Deasupra acestuia se aflau
cteva poze de vacan cu copii i o fotografie nrmat n argint a
unui brbat tnr. Acela trebuia s fie Richard Sorge.
Ce s fac acum? Dac Sonia fusese arestat, Sarah ar fi trebuit
s se ntoarc n Vest ct mai curnd posibil. Ar fi fost oprit la
oricare punct de control, pentru c nu avea actele necesare pentru
a fi n Berlinul de Est, dar ar fi putut s se foloseasc din nou de
canalizare. Planul avea sori de izbnd numai dac nimeni nu o
remarcase n partea aceasta a Zidului i dac nu gsise nimeni
poarta deschis fusese o greeal din partea ei s o lase
deschis. Dac nemlii tia eficieni ar fi gsit poarta deschis
probabil c ar fi schimbat ncuietoarea. La naiba, la naiba, la
naiba!
Sau poate c, din contr, Sonia era nc n libertate. Erau un
cuplu n vrst, la pensie: poate c moartea lui Peter i afectase
att de tare, nct se hotrser s locuiasc la unul dintre ceilali
copii. Era totui abia unsprezece seara puteau s fie n ora, la
vreun restaurant, dei aceast variant nu prea putea fi luat n
considerare, avnd n vedere faptul c Peter tocmai fusese
mpucat. Poate c acesta nu murise pn la urm i li se dduse
voie s stea cu el la spital. Sarah se duse pn la fereastr i
arunc o privire afar. Strada era goal, cu excepia unei singure
maini parcate sub copacii de vizavi. S-ar fi putut s fie vorba de
un supraveghetor. Prieten sau inamic?
Prezena mainii acolo fu decisiv n alegerea pe care o fcu. Era
foarte trziu i toi berlinezii de treab din Est erau n pat la ora
aceea. Pe strzi ar fi prut suspect i, dac maina era de la
Ministerului pentru Securitatea Statului, ar fi ridicat-o nainte s
apuce s fac cincizeci de metri. Brusc, se simi extrem de obosit.
Apartamentul ntunecat o fcea s se simt n siguran. n
frigider, gsi o cutie de bere pe care o bu n cel mai mic dintre cele
dou dormitoare. Camera era mobilat cu o singur canapea. Se
nveli cu o ptur, ghemuindu-se i adormi.

161

33
Londra
Sir James Simon nu sttu prea mult pe gnduri; i nici nu avea
prea mult rbdare. Lu primul tren din Boxhill i se grbi pe jos
de la Waterloo Station pentru a ajunge la Cut la apte dimineaa.
Dup o mic nenelegere cu paznicii pentru c uitase parola
pentru intrarea n cldire i se permise s intre i urc cu liftul.
Nairn l ntmpin destul de clduros, artnd totui foarte
obosit.
Te-ai trezit devreme, Jim. Mulumesc c ai venit.
Ai veti noi?
De cnd am vorbit noi, nu. Sarah Cable se afl undeva n
Berlinul de Est Dumnezeu tie unde. Sonia a disprut. Nu tiu
dac a fost arestat, dar cum fiul ei se pare c a fost mpucat n
timp ce ncerca s treac grania, e o posibilitate de luat n seam.
n birou intr un funcionar care aduse dou cni de cafea instant
i cteva cutiue de lapte. mi pare ru c lucrurile de la comisariat
nu mai merg aa de bine ca nainte.
Simon zmbi uor, autoironie.
Se pare c suntem martorii unui eec total.
E un dezastru. Dac Securitatea est-german o aresteaz pe
Sarah i aceasta recunoate c este ofier SIS i c a intrat ilegal n
ar pentru a o rpi pe Sonia, Dumnezeule, se va dezlnui iadul!
i cum rmne cu btrna?
Nairn i desfcu braele.
Cine tie? Acum are destule motive s fug, chiar i la vrsta
ei, dar cred c nu mai poate s o fac. Dup prerea mea, e deja
arestat.
M ndoiesc.
i mai avem pe cap i blestematul la de submarin, care st
pe fundul Mrii Baltice. S le spun celor de la Marin s-l trimit
la pescuit?
162

Mai las-l acolo nc douzeci i patru de ore! Au fost de


acord s atepte dou nopi i, deocamdat, nu a trecut dect una.
Mie mi se pare c a trecut o sptmn.
Simon se aez ntr-unul dintre fotoliile ponosite.
Chiar crezi c o s o aresteze pe Cable?
E o posibilitate de luat n seam.
n cazul acesta, vor fi obligai s raporteze incidentul i
ministrului! i ursc s fie prini cu pantalonii n vine.
Crezi c e absolut obligatoriu, Jim? Asta nseamn c o
grmad de oameni or s tie. Pn acum se pare c Sarah a
reuit s rmn n libertate, dar dac cineva scap vreo vorb,
toi poliitii din Berlinul de Est vor fi pe urmele ei. Sunt multe
urechi atente n jurul ambasadelor blocului sovietic, doar la un
telefon distan de Karishorst.
David, cnd lucrurile merg ru, trebuie s fac un raport ctre
politicieni. Nu exist nici o alt alternativ.
Cnd Sarah se trezi, afar era o zi nsorit de toamn i
apartamentul rmsese nc gol. inndu-se la distan de
ferestre, merse n buctrie i i fcu o cafea. n mod ciudat, nu se
mai simea ca o strin, locul avea ceva plcut care o fcea s se
simt aproape ca acas. ngenunchind pe podeaua dormitorului,
ridic colul unei draperii i arunc pe furi o privire afar.
Observ c se afla ntr-un cartier rezidenial, linitit, cu strzi
drepte, flancate de copaci. Mai reui s vad civa trectori i
cteva maini parcate. Dac apartamentul era supravegheat,
oricare dintre acetia putea s fie un agent.
Analiz cu calm situaia. Orice i s-ar fi ntmplat Soniei, nu
avea nici un motiv s cread c Securitatea est-german tia c ea,
Sarah, se afla n Berlinul de Est. Deci era mai n siguran n
apartamentul pustiu dect pe strzi, la lumina zilei. Adic trebuia
s stea n cas ntreaga zi, ateptnd seara i ntunericul pentru a
pleca n acelai mod n care venise. Cu puin noroc, ar fi putut s
ia trenul pn n centru i s ajung pn la ambasada Marii
Britanii fr s o opreasc cineva. Ar fi trebuit s existe o cale
oficial s o scoat din ar dup aceea.
163

Era tentat s-i ncerce norocul oricum, dar nu exista nici o


cale s-i evite pe eventualii urmritori la lumina zilei i,
deocamdat, nu se temea de o eventual vizit a poliiei n
apartament. Dac Sonia avea necazuri era din pricina lui Peter.
Nici o persoan n toate minile nu avea cum s o suspecteze pe
Sonia de activiti antistatale, aa c nu aveau nici un motiv s-i
percheziioneze apartamentul. Puteau s ajung la ea i far asta.
i, n orice caz, apartamentul era prevzut cu dou ieiri. Ua
de la intrare avea un vizor prin care Sarah putea s vad scrile i
liftul. Ua din spate, din buctrie, ddea n balcon i de acolo pe
scara de incendiu. Balconul era lat de aproape un metru, cu un
parapet solid de crmid i, dac s-ar fi ghemuit acolo, ar fi putut
trece neobservat de dedesubt. Sarah lsase ua din spate
descuiat i puin ntredeschis, pentru cazul n care ar fi trebuit
s ias repede pe acolo.
Nu putea s dea drumul la radio sau la televizor, pentru c
apartamentul putea s fie nesat de microfoane. Aa c examin
crile din sufragerie. Descoperi o carte nemeasc veche despre
actele de vitejie ale lui Richard Sorge din timpul rzboiului i
despre activitatea lui ca agent secret din cadrul ambasadei
germane din Tokio. Sarah tia c era vorba de un manual de
spionaj clasic Sorge avusese grij ca documentele secrete ale
naltului comandament japonez s ajung la Moscova la fel de
repede cum ajungeau i la aliaii japonezilor n Berlin. Cu ajutorul
acestui serviciu secret, Stalin fusese informat c Japonia nu avea
s invadeze Rusia, dndu-i acestuia posibilitatea s-i concentreze
toate forele asupra invaziei germane. n schimb, refuzase s-l dea
pe Sorge la schimb cu prizonierii japonezi i l prsise acolo n
ultimul an de rzboi. Sarah se aez ntr-un fotoliu i ncepu s
citeasc.
Mai trziu, n dup-amiaza aceea, temperatura aerului crescu i
ea aipi n fotoliu moleit de cldura apartamentului. Se dezmetici
rapid, alertat de zgomote ce veneau dinspre ua de la intrare. Se
ridic brusc n picioare, auzind din nou zgomotele respective.
nelese c era cineva care descuia ua.
164

Ascunse cartea sub o pern i fugi n buctrie, se tr prin ua


din spate, pentru a nu putea fi vzut de dedesubt i se ghemui pe
balcon. Simi cum i se usuc gtul, n timp ce auzea pai n
interiorul apartamentului.

165

34
Berlin
Dup cincisprezece minute, combinaia dintre crampele pe care
le simea n muchii picioarelor i ploaia ce ncepuse s cad o
irita pe Sarah. Arunc precaut o privire prin fereastra buctriei
i vzu o femeie n vrst ndreptndu-se ctre un raft cu pahare.
Femeia vorbea cu cineva din camera alturat i Sarah ascult ce
spunea. Auzi numele Len i deduse din tonul conversaiei c cei
doi erau singuri.
Venise vremea pariului final. Se hotr, numr pn la
douzeci, deschise ua buctriei i ddu la maximum aparatul de
radio.
Bun seara! Sarah vorbea ncet n german; nici un microfon
nu avea cum s o nregistreze n glgia ce venea dinspre aparatul
de radio. Nu v alarmai, nu vreau s v fac nici un ru. Vin de la
Londra, pentru a v salva.
Sonia se rsuci cu o expresie de groaz ntiprit pe chip.
Cine eti? Se trase napoi. Ce vrei?
Sarah ridic ncet minile, artndu-le c erau goale. Sonia nu
prea s aib mai mult de aizeci de ani, o femeie chipe, cu
prul scurt i alb, cu o fa pe care se puteau citi nelepciunea i
caracterul.
Ce vrei? Vocea i tremura. Sarah observ un inel oriental de
aur rsucit care, probabil, sttea pe degetul femeii de mai bine de o
jumtate de veac. Soul ei alerg din cealalt camer i o cuprinse
protector cu braele.
Avei probleme, nu-i aa? ntreb Sarah. Amndoi. Am venit
s v ajut. Pot s m aez?
Len ddu din cap; chipul i atitudinea trdau faptul c
plnsese.
L-au mpucat pe Peter! i spuse el Soniei. Fata are dreptate,
oricine ar fi ea, suntem n mare pericol. Eti de aizeci de ani
166

membr de partid i eti tratat astfel


Moartea lui Peter a fost un accident, replic Sonia,
strngndu-i buzele. Nu suntem n nici un fel de pericol din cauza
lui.
Soul ei se uit disperat la Sarah. Prea s accepte prezena ei
acolo, neartndu-se deloc surprins de apariia strinei.
Am fost interogai timp de douzeci i patru de ore de
Securitate. Brusc, dup atia ani, suntem considerai suspeci i
asta numai din cauza lui Peter numai Dumnezeu tie ce o s ne
fac.
Nu suntem n pericol! spuse Sonia cu aceeai voce monoton,
de parc s-ar fi aflat nc n stare de oc.
Len gemu.
Recunoate, Ruth, pentru numele lui Dumnezeu, recunoate.
Se ntoarse din nou spre Sarah, implornd-o din priviri. Oricine ai
fi, poi s faci ceva s ne ajui? Te rog!
O or mai trziu, de la radio nc se mai auzea muzic de
Beethoven. Femeia n vrst o privea ostil pe Sarah pe deasupra
mesei din buctrie. Sarah simea cum o cuprinde disperarea. La
nceput, credea c e pe calea cea bun; dar acum nu putea risca
s mai rmn prea mult vreme. Sonia era de neclintit.
Greeti, spuse Sarah ncet. i repet nu mai eti dorit aici.
Nu conteaz ce ai fcut cnd erai tnr, ai rezistat represiunii, ai
vorbit liber, i-ai fcut muli dumani. Sonia o privea far s spun
nimic. n adncul ei n mod sigur era afectat de moartea lui Peter,
probabil c se simea ameninat i trist. Dar nici una dintre
aceste triri nu se vdea pe chipul ei. Disperat, Sarah mai ncerc
o dat. Pentru numele lui Dumnezeu, ascult-m! i veni ei s ipe.
Ei cred c ai fost agent dublu ntre 47 i 50, c l-ai trdat pe
Fuchs. Fiul tu a ncercat s fug. Dac rmi aici, o s cazi n
dizgraie, o s fii exclus din partid, o s-i ia casa i o s te
nchid mpreun cu criminali nebuni! nelegi? Ai putea s-i
petreci ultimii ani din via n pucrie. Noi i oferim o cale de
scpare.
Sonia o privi cu dumnie i brusc se ncrunt:
167

Ce ncerci s m determini s fac? Se strduia s par la fel


de nepstoare, dar nu i mai reuea att de bine.
Te putem scoate din ar. Putem s-o facem chiar n seara
aceasta i apoi s v punem la dispoziie o cas n Anglia sau n
America, oriunde vrei.
i, n schimb, eu trebuie s trdez munca mea de-o via, tot
ce-am fcut n ultimii aizeci de ani?
Oricum, e mai bine dect s rmi aici i s fii distrus, nu-i
aa?
Sonia se ntunec la fa, dar se vedea c rezistena ei era pe
sfrite.
i s zicem c a ceda acestui antaj, cum avei de gnd s
ne scoatei din ar?
rmul Mrii Baltice e la mai puin de o sut cincizeci de
kilometri i acolo v ateapt un submarin, la o or stabilit, n
seara asta.
Sonia cltin trist din cap.
Exact ca n timpul rzboiului dar e imposibil, draga mea.
Sunt patrule i alupe ale Pazei de Coast, radare i mine nimeni
nu mai poate fugi n felul sta.
Am studiat n amnunt toate prile planului, inclusiv
traseele alupelor militare. Marina noastr poate s detecteze
minele. i promit c tim cum s o scoatem la capt i, oricum,
am mai fcut-o i cu alte ocazii. Se poate fugi pe mare, tii asta de
pe vremuri. Sarah fcu o pauz, zmbi i continu pe un ton
neutru. Deci venii?
Nu cred! Doar ncercam s te previn asupra pericolelor pe
care le vei ntmpina.
Foarte bine! oft Sarah simind c-i vine s scuipe snge. Nu
mai avea alte cri de jucat. Pentru prima dat observ c n
camer era i fotografia lui Sorge era o poz mic, alb-negru, pe
dulap. Nu pot s rmn aici toat noaptea. Dac vrei s stai i s
riscai, pcat, e treaba voastr, noi nu v putem ajuta. Dar nu cred
c vei mai locui mpreun n acest apartament peste o sptmn.
i asta va fi doar nceputul.
Brusc, chipul Soniei se ntunec.
168

Oh, de ce nu ne lsai n pace? Tot ce vreau acum este s


triesc linitit alturi de Len n ara socialist la a crei
construcie am ajutat, printre oameni care vorbesc limba mea
matern. Oh, Doamne, de ce ne tulburai, lsai-ne n pace,
ticloilor. ncepu s plng, suspinnd ncet cu capul n mini.
Lumea s-a schimbat din 1950 i ara la a crei construcie ai
ajutat este cea n care tinerii pe care i dispreuieti te vor
condamna pentru trdare. Picioarele i tremurau pe sub mas, dar
vocea i rmase ferm i limpede.
ntr-un trziu, Sonia privi n sus cu ochii plini de furie.
Las-ne singuri cteva minute, vreau s vorbesc cu soul
meu.
La miezul nopii pornir. Sonia insistase ca Len s nu fie nevoit
s suporte riscurile unei evadri de pe coasta nordic.
Nu e nevoie. Are o viz pentru a traversa n Germania de Vest,
urma s mearg la un trg n Hamburg, peste cteva zile. Plnuia
s anuleze excursia aceasta din cauza, din cauza lui Peter. Dar
nc mai poate folosi viza; pe mine m-au luat la ntrebri, deci nu
cred c el va avea vreo problem la grani, dac merge cu trenul.
Sarah avea ndoielile ei, dar le inu pentru sine; treaba sa era s
o scoat pe Sonia, indiferent de ceea ce urma s i se ntmple
bietului Len.
Dar tu ai fi oprit?
Oh, da. Nu am documentele necesare pentru a prsi ara i,
oricum, acum m urmresc. Va trebui s merg pe drumul ales de
tine.
Cum putem iei din bloc fr s fim vzui?
Sonia trsese jaluzeaua peste fereastra buctriei, dar acum o
ridic puin i arunc o privire pe geam.
O s ne folosim puin de tehnica de filaj. nc arta destul de
rvit, dar fu n stare s zmbeasc trist. Drumul de serviciu
din spate nu prea le asigur acoperire supraveghetorilor, aa c i
parcheaz maina la unul dintre capetele lui, probabil n fa.
Unde e maina ta?
La asta m gndeam. E o Lada, crezi c poi s o conduci?
169

Desigur.
Ah, cltin Sonia din cap. Am uitat. Are numere speciale de
partid. Dac m urmresc, or s ne gseasc imediat.
Deci de asta fcuse Magda numerele false.
Pot s schimb numerele, spuse Sarah. i am i actele
necesare pentru noua main.
Serios? Foarte inteligent din partea ta n cazul acesta, s-ar
putea s reuim. Maina mea este ncuiat ntr-un garaj la o
strad deprtare. L-am nchiriat de pe piaa neagr i sunt sigur
c poliia nu tie nimic despre el; ei cred c maina mea se afl
ntr-unul dintre garajele din spate, dar acestea sunt prea puine ca
s ajung pentru toi locatarii. Gndire socialist. Se opri pentru
un moment. Dac poi s ajungi la main, vino cu ea napoi aici,
pe drumul de serviciu din spate. Ei pe mine m urmresc, nu pe o
fat de douzeci i ceva de ani, ntr-o main diferit, aa c nu te
va urmri nimeni. Oprete n spatele blocului, la intrarea n
grdin i eu o s m strecor n spate i o s m ntind pe podea.
Cu puin noroc, agentul care supravegheaz blocul nici n-o s se
mai uite la tine.
Sarah ezit un moment.
Dar cum ajung la maina ta?
O s-i fac planul strzii. Ca s iei din cldire, coboar
scrile pn la parter. Ua de la intrare e la doar civa pai de
strad. Mai e o u lateral. Iei prin grdin i mergi prin spatele
blocului de lng acesta i apoi pe aleea din faa urmtorului bloc,
pe care o s-l recunoti dup barcile din curte. Sarah chicoti
involuntar: avea de-a face cu o profesionist. La captul strzii,
traversezi i mergi mai departe. Uite, i art eu.
Ai destul benzin?
Da, rezervorul e aproape plin i n torpedo sunt hri pentru
toat ara. Sonia zmbi din nou trist. Un vechi obicei.
Curtea era ntunecat i Sarah gsi pe bjbite drumul, trecnd
prudent pe lng containerele de gunoi prevzute cu roi. i lu
zece minute s ajung la irul de garaje situat la trei strzi
deprtare i pe drum nu ntlnise pe nimeni; dac locul era
170

urmrit, supraveghetorii se aflau bine ascuni. Garajul Soniei era


al aptelea dintr-un ir de opt din apropierea unei cldiri gotice ce
aducea surprinztor de mult cu o biseric nc funcional, afar
fiind plasat i un panou pe care era afiat orarul slujbelor.
Sarah descuie garajul i se strecur nuntru. mpinse ua din
lemn ncet, nchiznd-o, folosindu-se de cartela de plastic pentru a
bloca limba broatei. ncperea nu avea ferestre, dar ea camufl
instinctiv raza lanternei cu minile, n timp ce ngenunchea pe
podeaua de beton. Plcuele de nmatriculare ale mainii,
ptroase, erau prinse cu nite uruburi mici, pe care ea ncepu
s le desfac folosindu-se de o urubelni i de setul de chei pe
care l avea la ea. Fix noile plcue de nmatriculare utiliznd de
aceleai uruburi. Cnd termin treaba, ascunse vechile plcue
de nmatriculare ntre acoperiul ruginit de azbest i grinzile de
susinere, apoi deschise ua civa centimetri i scoase capul
afar. Strada era nvluit n ntuneric, excepie fcnd doar cele
cteva globuri de lumin alb ce ncoronau cei doi stlpi de beton
i continua s arate pustie. ncet, descuie maina i porni motorul.
Zgomotul i se pru asurzitor i l opri n grab, nainte ca acesta s
atrag atenia vecinilor sau ca monoxidul de carbon s umple
garajul. Deschise ua i mpinse maina afar, grbit, pentru a
micora timpul de expunere. Dup cteva secunde, uile erau
nchise din nou i ea trecea de biserica tcut cu farurile stinse.
Apuc volanul ciudatei maini, ncordndu-se, conducnd de
parc ar fi fost n trans, dar totul mergea foarte bine. Intr pe
strada ngust din spatele blocului de apartamente, ddu cu
spatele pn la captul grdinii i abia se oprise cnd o auzi pe
Sonia deschiznd ua din spate.
Punctul de ntlnire este pe malul mrii lng Rugen, spuse
Sarah repede n timp ce porneau n tromb. Poi s m ndrumi
ctre centura oraului?
Da, se auzi vocea nfundat din spate. Ia-o pe prima la
dreapta, apoi mergi nainte cam zece kilometri pn ajungi la un
depou de tramvaie.
Conducea rapid de-a lungul unei strzi pustii, lsnd n urm
iruri ntunecate de magazine i blocuri, din cnd n cnd trecnd
171

peste ine de tramvai sau peste petice de piatr cubic. Sarah simi
c Sonia nu voia s vorbeasc i se concentr asupra comenzilor
ciudate ale mainii, fiind atent la eventualele maini de poliie.
Realiza c n adncul sufletului ei era speriat; o singur greeal
i ar fi fost pierdute. Orice s-ar fi ntmplat cu Sonia, Sarah tia c
pe ea o atepta o lung perioad de detenie n nchisoare sau n
vreun lagr de munc; ar fi mbolnvit-o nainte de a o folosi ca
moned de schimb, ntotdeauna procedau aa. Dar la suprafa nu
simea dect curiozitate i un calm glacial. n dreptul depoului de
tramvaie intrar ntr-o zon mpdurit i mri viteza.
La Londra, Nairn sttea singur n biroul lui, nemicat, aezat la
masa pe care se afla o lamp cu abajur verzui. Era ora unu
dimineaa i tocmai terminase de decriptat o alt telegram venit
din Berlinul de Est. Agenii de la ambasad i raportaser plecarea
unei Lada, condus de o femeie neidentificat. i apoi i Len
plecase spre o destinaie necunoscut. Acum, tot ce mai rmnea
de fcut era s spere; dac i-ar fi pstrat credina prinilor si, sar fi rugat.

172

35
Germania de Est
Prin Rugen nu trecea nici o autostrad dar, n orice caz, Sarah
se simea mai n siguran pe drumurile de ar. Conducea maina
spre nord prin noapte, pstrnd o vitez constant de aptezeci i
cinci de kilometri la or, iar farurile strpungeau ntunericul
pdurii de pin. Din cnd n cnd, copacii lsau loc unei poriuni de
cmpie sau deal i cnd luna ieea dintre nori putea zri
contururile fantomatice ale fermelor.
O dat ieit din Berlin, oprise ntr-un refugiu i Sonia veni s
se aeze lng ea. Mergeau pstrnd tcerea, vorbind doar cnd
Sarah cerea informaii despre direcia n care se ndreptau, n
dreptul rspntiilor. Pe drum erau puine maini: depiser
cteva TIR-uri, cteva camioane i un poliist singuratic, pe
motociclet, care mergea n direcia opus. Starea de spirit a lui
Sarah se mbuntise i ea deveni din ce n ce mai ncreztoare
cnd vzuse c parcurseser aizeci de kilometri n prima or.
Apoi se lsase ceaa.
Totul se ntmplase brusc. Fii gri de aburi apruser n btaia
farurilor acoperind drumul i alunecnd pe deasupra mainii ca
adevrate fantome; se aflau n faa unui zid de cea i Sarah se
vzu nevoit s ncetineasc.
Maina asta are faruri de cea? o ntreb ea pe Sonia.
Din pcate nu.
Sarah njur, dar merse mai departe cu pruden, chinuindu-se
s vad n lumina slab a farurilor marginile drumului. Nu existau
marcaje fosforescente i Sarah porni tergtoarele pentru a cura
umezeala depus pe parbriz. Acestea se micau nainte i napoi
producnd un zgomot puternic. Ora care a urmat le solicit nervii
la maximum pentru c dac ar fi lovit vreun copac sau ar fi ieit de
pe drum ar fi fost vai de ele. Dar Sarah se simea la adpost n
cea i ele stteau destul de confortabil n main, cu cldura
173

pornit. Apuc mai strns volanul, aplecndu-se nainte,


chinuindu-se s vad mai bine, cu fruntea aproape atingnd
parbrizul. Curnd, ochii ncepur s o usture. Trecur printr-un
ora cu cldirile ascunse n mare parte de cea. Roile mainii
scoteau un zgomot ritmic pe piatra cubic n timp ce farurile
dezvluiau siluetele mainilor parcate de-a lungul strzii.
Cred c suntem n Neubrandenburg, murmur Sonia
ncordat. Fii cu ochii n patru. Dar nu vzur nici un echipaj de
poliie i nici vreo main care s le fi urmrit.
La scurt vreme dup aceea, lsar n spate ceaa i Sarah mri
din nou viteza. Acum traversau o cmpie, drumul era mai lat, aa
c ajunse la nouzeci de kilometri pe or, copacii i stlpii de
telegraf de pe marginea drumului disprnd cu repeziciune n
spatele mainii. Sonia observ prima barajul din fa i apuc
brusc braul lui Sarah, ntr-un acces de panic. Un ir de lumini
roii semnalizau o barier plasat de-a latul drumului i dou
maini de teren o flancau. De-o parte i de alta a drumului era
cmpia, aa c nu aveau unde s scape. Cnd se apropiar de
grupul de oameni mbrcai n uniform, Sarah frn i ls jos
geamul mainii. Doi brbai cu mantale lungi se apropiar.
Amndoi erau narmai cu pistoale mitralier.
La Londra, Nairn se ntorsese n camera de comunicaii i
sorbea dintr-un pahar de cafea instant. De dou ore, radioul tcea
i nu atepta alte veti pn la mesajul comandantului
submarinului i asta nu urma s se ntmple dect atunci cnd
Sarah i Sonia s-ar fi aflat la bordul navei. Schimb cteva cuvinte
cu cei doi operatori radio, povestind despre copii i grdinrit; el
nu avea copii, dar cei doi erau familiti convini, i tia de muli
ani. Gndurile i zburau n alt parte i nici nu bg de seam
cnd sun telefonul i femeia cu care vorbea se opri pentru a
rspunde. Se ntoarse i privi la farurile mainilor ce veneau
dinspre podul Westminster. Traficul se rrise acum; pn la patru
dimineaa, drumul urma s fie pustiu. Aa cum cunoteau toi cei
care lucrau noaptea poliiti, infirmiere, vamei, mturtori de
strad i ofieri de securitate acestea erau orele moarte cnd
174

pn i insomniacii i cei cu tendine sinucigae dormeau, cnd


toat natura prea s ia o pauz i s se odihneasc nainte de a
se hotr s renceap lupta pentru nc douzeci i patru de ore.
i ddu seama c operatoarea radio vorbea cu el.
Da, Liz? mi cer scuze, eram departe de aici.
Sunt cei de la GCHQ, Sir. Au trimis un raport pe care cred c
ai vrea s l vedei mi se pare c se refer la cele ntmplate n
seara asta.
Da?
l trimit chiar acum pe o linie sigur de fax, ar trebui s
ajung aici n douzeci de minute.
Foarte bine, ai grij s mi-l aduci imediat.
Bineneles, Sir.
Sarah privea int la faa larg cu pomeii nali care ieea de
sub cciula militar, realiznd cu groaz c eava armei era
ndreptat spre capul ei. Putu s-i dea seama dup fizionomia
omului i dup epoleii largi ai mantalei militare c era vorba
despre un soldat rus, nu de un poliist i, cnd acesta ncepu s
vorbeasc, nu nelese nici un cuvnt.
Ea cltin din cap i el ridic vocea gesticulnd furios cu eava
armei.
E n ordine, opti Sonia. i cere s atepi cteva minute. Se
fac nite manevre militare i un pluton de tancuri traverseaz
oseaua un pic mai n fa.
Asta-i tot?
Da, nu te ngrijora.
Sonia se aplec i spuse cteva cuvinte n rusete. Brusc, faa
asiatic se umplu de zmbet, soldatul se ntoarse i merse napoi
la barier cu automatul atrnndu-i neglijent pe piept. Sarah l
vzu vorbind cu ceilali din pluton. O sticl ncepu s circule ntre
ei i auzi rsete, cnd unul dintre soldai fcu un gest obscen ctre
main, ndoindu-i braul n aer, mimnd un penis n erecie.
Sonia o apuc uor de mn.
Cred c i-a plcut cum ari, draga mea, dar nu ai de ce s te
temi. Sunt doar nite rani bei care nu ne vor face nici un ru.
175

Nu trecur cteva minute, ci mai bine de o jumtate de or pn


cnd aprur tancurile. Sarah auzi un huruit ndeprtat, apoi
zgomotul de motoare deveni asurzitor, tancurile fcndu-i apariia
dinspre est. Era o privelite insolit, cel puin cincizeci de montri
blindai cu siguran mai mult de un pluton cu evile tunurilor
n vnt i cu antenele radio blngnindu-se deasupra, n timp ce
traversau cu vitez cmpia. Sarah privea fascinat enilele care
mucau din osea; parc avea o viziune din al doilea rzboi
mondial.
Cnd disprur, bariera fu ridicat i cele dou maini de teren
plecar n urma tancurilor. Sarah porni motorul mainii.
Raportul de la GCHQ era devastator, dei se atepta la aa ceva.
n sfrit, reuiser s neleag ceva din toate nregistrrile
interceptrilor i, n timp ce le citea, Nairn njur n gnd. Cum
dracu putuser s fie att de orbi? Cum putuse el s fie att de
dobitoc nct s o trimit pe Sarah napoi? Era o fat curajoas,
dar avea numai douzeci i doi de ani ce o s-i fac nemernicii
ia? i dac se mai lsa i cu mpucturi cnd le arestau
La naiba, strig el n ncperea goal. La naiba, la naiba, la
naiba! Lovi biroul cu pumnul, nervos.
Dup cteva minute, merse ca n trans, deschise ua i strig
pe coridor.
Poi s-mi faci i mie rost de o main, te rog, Liz? S-ar putea
s am nevoie s m mic rapid cnd o s primesc vetile.
Nu e nevoie, Sir, spuse operatoarea radio. oferul
dumneavoastr v ateapt jos. A fost aici toat noaptea.
Chris e nc aici? Dar i-am spus s se duc acas acum
cteva ore.
Liz iei pe hol.
Probabil s-a gndit c s-ar putea s avei nevoie de el, Sir,
zmbi conspirativ. n seara asta se petrece o chestie extrem de
important, nu-i aa?!
Da, s-ar putea s fie important. Mai degrab Chris plnuia
s se mbogeasc de pe urma orelor suplimentare, se gndi
Nairn! Nu degeaba toat lumea de la cantin i spunea Chris
176

Pungaul.
La trei i un sfert dimineaa, Sarah ajunse la malul mrii, lng
Greifswald. Dup incidentul cu tancurile, cltoria continuase
normal, dar oft uurat cnd maina depi un deal i ea putu s
vad conturul dunelor de nisip. Marea Baltic prea o ntindere
ntunecat mai deschis la culoare dect pmntul, cu mici sclipiri
argintii n locurile unde se sprgeau valurile.
ncetini i urm cursul falezei, tiind c mai avea de parcurs
civa kilometri pn cnd dunele urmau s fac loc stncilor
unde spera s gseasc farul prsit care era locul de recunoatere
pentru plaja de unde trebuia s se fac recuperarea. Acum ncepea
cea mai periculoas faz a planului pentru c aceast parte a
coastei era una dintre cele mai bine pzite din Europa dar, n mod
curios, Sarah era calm i ncreztoare, ascultnd zgomotul
valurilor ce se sprgeau n bezn i inhalnd cu nesa aerul srat
al mrii.

177

36
Rugen
Dup ce au ascuns maina ntr-un plc de copaci, i gsir
adpost ntre dou stnci, ferite de vntul tios. Din fericire, luna
apusese i Sarah se simea n siguran n ntunericul ce nvluia
stncile. Sttea cu genunchii la piept privind prin ntuneric la
siluetele fantomatice ale valurilor care se sprgeau de rm. Sonia
se aezase undeva, n apropiere i Sarah o auzi plngnd n tcere.
Se ntinse i i cuprinse cu un bra umerii. Nu spuser nimic, dar
o legtur nevzut se stabili ntre ele. ntr-un trziu, Sonia vorbi.
sta este sfritul. Vocea i tremura, abia auzit. N-o s m
mai pot ntoarce niciodat aici, n ara mea.
mi pare ru. Sarah se simea stingherit dar continua s o
mbrieze, ncercnd s o liniteasc.
Crezi c Len e n siguran?
Sper da, sunt sigur c e n siguran. Sarah i dorea cu
ardoare s o i cread.
Urm nc o perioad lung de tcere, linitea fiind spart doar
de vuietul valurilor. Brusc, Sonia opti.
De ce ai venit la Berlin? Nu mi-ai explicat niciodat noi team acceptat ca pe o salvatoare. Dar cine eti?
Vin de la Londra, unde se tie totul despre Peter i au
considerat c ai putea avea nevoie de ajutor.
Sarah simi ochii Soniei aintii asupra sa prin ntuneric.
Dar asta nu e totul, nu-i aa? N-are cum s fie att de
simplu, nimic nu e att de simplu. Ce vor de la mine n schimb?
Sarah ezit. Instruciunile ei erau clare, trebuia s nu o preseze
pe Sonia, s nu-i cear vreo informaie, ci doar s o aduc n
siguran n ar. Chiar i aa, gndindu-se la posibilitatea ca tot
acest efort s fie n van n cazul n care ea ar fi murit nainte s
ajung la submarin, ucis de glonul vreunui grnicer, se hotr
s-i vorbeasc.
178

Cred c vor s le povesteti despre vremurile cnd activai ca


agent sovietic.
De perioada ct am stat n Anglia, bnuiesc?
Poate! Eu nu cunosc prea bine planul, tii cum merg treburile
astea. Eu doar te ajut s fugi.
Dar trebuie s tii i tu cte ceva, m gndesc eu Vor ceva
de la mine? Ceva de o importan vital? Sonia nu mai tremura i
n vocea ei i fcuse loc o und de dispre.
Sarah privea tcut ntunericul ce le nconjura.
Vor, spuse ea cu o uoar urm de dispre n voce, s tie pe
cine din MI5 ai controlat n timpul rzboiului. Cine te-a protejat
cnd l-ai trdat pe Fuchs i cine este aceast persoan care a
devenit mai trziu un om din conducerea Serviciului? Cine ne-a
trdat toat schema organizaiei n anii 60? Gata, i spusese totul.
Dac fcuse o greeal, era oricum prea trziu s o ndrepte.
Asta-i tot? ntreb Sonia lsnd s-i scape un mic zmbet. i
toat tevatura asta, tot pericolul sta doar pentru a afla chestiile
astea? Ironia plutea n aer.
Da, asta-i tot. Numele lui de cod era Alec. Sarah apuc far
mil braul femeii n vrst. Haide, Sonia! mi risc pielea s te scot
din ara asta uitat de Dumnezeu, aa c spune-mi, pentru
numele lui Dumnezeu, cine era Alec? Pentru un moment, vocea ei
furioas acoperi zgomotul mrii.
Sonia se scutur, eliberndu-i mna.
D-mi drumul, fetio. Eu i ceilali din KPD visam la o
Germanie socialist nc de la sfritul Marelui Rzboi. Rosa
Luxemburg i dduse viaa pentru asta n 1919, cnd Spartakitii
ncercaser s declaneze o rscoal n Berlin. Pe vremea aceea,
nimeni nu auzise mcar de Hitler toi anii aceia pe care i-am
petrecut n China i Anglia am tnjit s m ntorc aici i s-mi
dedic viaa reconstruciei acestei ri uitate de Dumnezeu, aa
cum i spunei voi.
Din cauza enervrii, Sonia ncepuse s vorbeasc n german i
Sarah i rspunse n aceeai limb.
Entschuldigen, mi pare ru. N-am vrut s te jignesc.
Nu face nimic, eti foarte tnr nc. Spune-mi, care e
179

numele tu real?
Sarah. Spusese adevrul i fcu o pauz, ateptnd s i se
rspund cu aceeai moned. Dar ntrebarea mea era serioas.
Chiar vrem s tim, cine era Alec? Nu cred c-i cerem prea mult,
avnd n vedere riscurile pe care ni le-am asumat.
Crezi? Probabil c nu e prea mult Din nou din vocea ei
rzbtu aceeai urm de dispre. Foarte bine, Sarah, dac tot vrei
cu tot dinadinsul s afli, avnd n vedere fptui c i eu sunt
destul de btrn i c s-ar putea s murim amndou de frig n
vntul sta, o s-i spun cte ceva despre Alec.

Btrnul se aez pe o banc de pe peronul grii, ateptnd


rbdtor ca trenul de legtur care avea s-l duc la Hamburg s
apar pe tabel. Dei era destul de trziu, muli cltori erau
rspndii pe peron, majoritatea purtnd haine groase de iarn. Se
mai afla acolo i un grup de militari. Un poliist, purtnd o manta
militar, circula printre ei, verificndu-le actele. Cnd ajunse la
btrnul cu prul alb i cu faa pe care era ntiprit o oboseal
imens i cercet curios paaportul i vizele.
i unde zici c mergi, tataie?
La Hamburg.
Scopul cltoriei?
M duc la un trg, s caut marfa pentru fbricua mea. Len i
fcu cu ochiul i rse cinic. Chiar i la vrsta mea trebuie s
muncesc, dei eu mi-a fi dorit altceva.
Construim viitorul, tataie.
Aa este, fiule, aa este.
Nairn travers din nou coridorul spre camera de comunicaii,
ale crei ferestre ddeau spre cldirea Parlamentului, unde
luminile se stinseser de mult. Dei n sinea lui era foarte agitat,
i impuse s-i pstreze calmul, s nu mai bat nervos cu degetele
n tocul geamului. Privi desenul format de luminile oraului,
ntrerupt pe alocuri de punctele albe i roii ale farurilor mainilor
ce treceau peste pod. Se ntoarse spre femeia ntre dou vrste care
sttea la biroul lung.
180

A mai sosit ceva, Liz?


Nu, Sir. Submarinul nc n-a trimis nici un mesaj, bnuiesc
c este sub suprafaa apei.
Sunt ngrijorat. Ar fi trebuit s le fi luat pn acum.
Eu cred c-o s mearg, Sir. Cei de la SBS se ocup de
operaiunea de salvare, nu? Ei se descurc mai bine ca oricine
altcineva.
Nairn i dorea s-i mprteasc optimismul.
Cnd se fcuse aproape patru, Sarah reui s vad o lumini
n largul golfului. Se aprinse i se stinse cu repeziciune, de dou
ori. Aprinse lanterna cu infraroii, semnaliznd de dou ori lung i
o dat scurt. Spera din toat inima ca ei s aib ochelari de
noapte, pentru a putea vedea lumina acesteia.
Vin, opti ea, apucnd braul Soniei n semn de ncurajare.
Apoi i folosi ambele mini pentru a trimite o lung serie de
semnale invizibile cu ochiul liber. Nimeni n-ar fi putut vedea nimic
din spatele lor. Din cnd n cnd, norii lsau loc cte unui petic de
cer nstelat, dar n cea mai mare parte a timpului totul rmnea
nvluit ntr-o bezn de neptruns.
Amndou tresrir auzind un zgomot de frecare, urmat de
cteva plescituri i de sunetul unor bocanci nfundndu-se n
pietriul rmului. Bezna le nvlui din nou. Sarah nlemni cnd i
ridic privirea i vzu doi brbai n faa ei. Purtau combinezoane
negre i cagule de aceeai culoare. Chiar i peticele de piele din
jurul ochilor i al gurii erau vopsite cu negru. Amndoi erau
narmai cu pistoale mitralier. Unul dintre ei se aplec, se uit la
figurile ngrozite ale celor dou femei i opti cu un accent galez
inimitabil:
Frau Beurton?
Da! i eu sunt Sarah Cable. Bine c ai venit.
Cable? Nimeni nu mi-a spus ceva despre tine. Credeam c e
vorba de un spion dolofan, care trebuia s se ntoarc la Berlin.
Eu sunt de la Londra. Am adus-o pe Frau Beurton pn aici
i vin i eu cu ea.
Brbatul i examin faa cu lumina albstrie a lanternei lui,
181

prnd mulumit de ceea ce vedea.


Foarte bine. Eu sunt sergentul Evans. Putei s mergei?
Da, amndou suntem n regul.
Bine, atunci urmai-ne pn la barc.
Soni a se uit napoi spre stnci i ezit. Pn la urm se hotr
i grupul se puse n micare, dou femei care se ineau de mn
flancate de doi brbai narmai. La marginea apei i atepta un al
treilea brbat, ce inea o barc larg de cauciuc. Sonia fu ridicat
cu uurin i trecut n barc. Urm Sarah, simind furnicturi
n picioare din cauza apei reci. Cei doi brbai se rostogolir peste
marginile brcii cu o micare care dovedea mult exerciiu i
ncepur s vsleasc puternic spre larg.
Punei-v astea pe voi, le ordon Evans, ntinzndu-le dou
pturi dintr-un material moale i clduros. Dup aceea, lungii-v
pe fundul brcii. n larg e al dracului de frig.
Sonia se nfur ntr-una dintre pturi.
Mulumesc, spuse ea. Se ntoarse i privi n urm, spre
rmul nvluit n ntuneric. Spre dreapta sclipeau luminile
Rugenului.
Se auzea un zgomot ritmat i Sarah i ddu seama c porniser
motorul plasat ntr-o cutie metalic n spatele brci i. ncepur s
ia vitez, tind valurile. Erau toi ntini pe fundul brcii, cu
excepia lui Evans care sttea ghemuit la crm. Aproape c nu se
vedeau pe suprafaa apei, cu att mai puin pe ecranele radarelor.
Singurul pericol era s se ncrucieze cu vreo alup de patrulare
sau s loveasc vreo stnc. Luminile oraului disprur n spate.
Sarah se bucura c nu mai puteau fi vzui de pe rm, dar se
simea deranjat de apa care clipocea pe fundul brcii.
Brusc, simi c vibraiile brcii scad n intensitate i i nl
capul. nc se micau, dar motorul se oprise. Un val o stropi pe
fa.
Stai jos! uier Evans.
De ce ne-am oprit?
Stai dracului jos! Atunci o vzu silueta ntunecat i
luminile de semnalizare ale unei alupe de patrulare la vreo dou
sute de metri deprtare, cu reflectoarele galbene luminndu-i
182

mitralierele de pe punte.
Oh, Doamne! Simi cum i se usuc gtul i i scp o
njurtur. Ne-au vzut?
n loc de rspuns, simi cum capul i este mpins n jos, la
adpost. l simi pe Evans c se ntinde lng ea i pistolul
mitralier din mna lui i atinse faa.

183

37
Londra
Operatoarea radio i scoase ctile, se frec obosit la ochi i se
ntoarse spre Nairn.
Erau cei din Northwood, Sir. Submarinul trebuia s
transmit un mesaj radio la patru i apte minute n cazul n care
nu reueau s ia contact cu cei de pe plaj. Dac au reuit s se
ntlneasc, ordinele sunt s pstreze tcerea radio pn cnd ies
din apele teritoriale ale Germaniei de Est. Deci, presupun, c i-au
luat deja.
Nairn zmbi uor.
Crezi c s-ar putea ca aceia din Northwood s fi pierdut
masajul transmis de submarin?
Liz, care fusese i ea cadru militar, rnji.
Sper c glumii, domnule! Dac nu a fost transmis nici un
mesaj, nseamn c planul a funcionat. Felicitri! Aa c, de ce nu
mergei s v odihnii puin? nc mai vorbea ca i cnd ar fi fost o
tnr angajat a armatei, aflndu-se n biroul de operaiuni din
Portsmouth, n ciuda celor douzeci de ani care trecuser, timp n
care nscuse trei copii.
El i pstra o expresie sceptic.
Mulumesc, sper s ai dreptate. Trebuie s plec n scurt timp,
dar vreau s fiu anunat imediat cum primii vreun mesaj de pe
submarin.
Bineneles. V dau eu un telefon acas.
Nu m duc acas, dar n urmtoarele dou ore m poi suna
la numrul sta de telefon. I-l scrise pe un bileel.
Douzeci de minute mai trziu, dup ce dduse cteva telefoane
de pe linia securizat, Nairn prsi cldirea. Rover-ul l atepta
afar cu motorul pornit i fu mulumit s gseasc interiorul cald
al mainii, dup ce aerul rece al nopii l lovise cu putere la ieirea
din cldire.
184

Se aez pe locul din stnga, n spate.


Unde mergem? l ntreb vesel oferul.
Eti sigur c eti n stare s conduci, Chris? Eti treaz de mai
mult de douzeci de ore.
Am tras un pui de somn n ghereta portarului dar, oricum,
mulumesc, Sir. M simt bine. n schimb, dumneavoastr prei
drmat.
Nairn rnji n ntuneric.
Bine, Chris, ia-o spre nord pe Marylebone Road i dup aceea
pe A40. Cnd ajungi la High Wycombe, pe M40, trezete-m.
Adormise deja cu capul lipit de geamul mainii cnd lsar n
urm vechea cldire a amiralitii din Whitehall.
Trenul n care se afla Len se opri cu o smucitur la doi kilometri
de grania cu Germania de Vest. O Skoda veche cu nsemnele
poliiei pe ea i croia drum pe cmpul desfundat, luminile albe ale
farurilor dansnd nebunete n ntunericul nopii. Maina ajunse
la peronul din apropierea locomotivei. Cei doi poliiti care
coborr din ea preau s tie spre care vagon s se ndrepte i
grbir intenionat pasul. Len i nsoi fr a opune rezisten i la
scurt vreme dup aceea trenul porni din nou n timp ce cei trei
oameni plecar cu maina n noapte. Civa pasageri care vzuser
incidentul cltinar din cap cu nelepciune: probabil un infractor
evadat sau vreun nesbuit care ncerca s traverseze clandestin
frontiera. Dar cei mai muli din trenul acela nici nu bgaser de
seam incidentul.
Sarah i Evans aruncar o privire peste marginea brcii de
cauciuc atunci cnd auzir c motoarele alupei de patrulare scad
n intensitate, pe msur ce luminile acesteia deveneau din ce n
ce mai mici.
Cred c nu ne-au vzut, oft el uurat. Mulumesc lui
Dumnezeu pentru asta.
Dar a fost ngrozitor. Sarah se aplec cnd un val o plesni
peste fa. A fost o ntmplare sau ne caut?
De unde Dumnezeu s tiu eu? ns a trecut foarte aproape
185

de noi.
Ct mai avem pn la submarin? Vremea s-a cam asprit i
simt c mai avem puin i ajungem n Suedia.
Suntem doar la civa kilometri de rm, domnioar Cable,
dar cred c aproape am ajuns la punctul de ntlnire.
Cum naiba o s-l gsim?
Destul de greu. Am ncercat s m orientez dup busol i ei
ne ateapt la adncime mic n direcia aceea. Am la mine un mic
emitor electronic care i va ajuta s ne gseasc. i studie
instrumentele n lumina albastr a lanternei, camuflnd raza
acesteia cu corpul lui i micndu-se repede.
Sarah auzi din nou mormitul nfundat al motorului. Barca lu
vitez, dar acum valurile preau mai mari; de fiecare dat cnd
ajungeau pe creasta unuia dintre ele, barca se prbuea cu o
micare care-i provoca grea i apa rece se prvlea nuntru
peste margini. Ori de cte ori Sarah i ridica faa, iroaiele de ap
i plesneau dureros obrajii. Dei minile i erau ngheate, apuc o
gleat de plastic i ncepu s i ajute pe cei doi brbai s scoat
apa din barc. Se documentase asupra operaiunilor de genul sta:
preluarea de ageni de pe plajele Bulgariei, ori de pe rmurile
statelor baltice. Pe hrtie totul prea foarte uor dar, n realitate,
era groaznic.
Sonia zcea inert pe fundul brcii gonflabile i Sarah se ruga
n gnd ca ea s supravieuiasc umezelii i aerului rece. Era o
nebunie s ncerci s ajui pe cineva de aproape optzeci de ani s
fug i, n timp ce un alt val o uda pn la bru, ajunse la
concluzia c n curnd se vor scufunda. Dar abilitile de crmaci
ale lui Evans erau mai bune dect sugerase el i, dup nc zece
minute, Sarah vzu cu uurare silueta inconfundabil a unui
submarin plutind la suprafaa apei, la vreun kilometru i ceva mai
n fa. Cala acestuia i suprafaa erau parial acoperite de ap,
dar vrful lui prea imens.
Bine, spuse Evans. Se pare c vom reui. Cnd ajungem
acolo, o s duc barca pn lng punte. Bill, tu intri primul cu
doamna n vrst, prin puul din faa turnului. Apoi,
dumneavoastr, domnioar Cable i, pentru numele lui
186

Dumnezeu, micai-v ct putei de repede. Fiecare minut pe care


submarinul l petrece la suprafaa apei d posibilitatea radarelor
s-l detecteze. S-a neles?
Se ghemuir ncordai, n linite, n timp ce barca gonflabil
slta peste valuri. Silueta submarinului cretea, ca o balen lung
de metal, uvoaie de ap scurgndu-se peste margini n timp ce
puntea se nla ncet. Sarah o ajut pe Sonia s se ridice,
pregtindu-se de transbordare, cnd l auzi pe Evans njurnd.
Rahat! Rahat! Imensitatea aia de alup de patrulare se
ntoarce.
Norii se rriser lsnd loc luminii cenuii a stelelor, n care
putur s zreasc nava est-german mergnd spre ei cu vitez, cu
motoarele ambalate la maximum, proiectoarele ei pipind
nfrigurate ntinderea agitat a mrii.
Dup un val de teroare, Sarah ncerc s-i calculeze ansele.
alupa venea drept spre ei i submarinul se afla la cteva sute de
metri deprtare. Dei suprafaa acestuia se apropia cu repeziciune,
realiz c erau pierdui. njur neputincioas n timp ce fasciculele
luminoase ale proiectoarelor mturau valurile, apropiindu-se
inexorabil. Auzi o voce gutural strignd n nemete prin
megafoane. Nu reuea s neleag cuvintele, dar nu mai conta,
una dintre mitraliere ncepuse deja s trag.
ntindei-v! ip Evans. Rmnei lipii de fundul brcii!
Putem s ajungem, aproape c suntem acolo!
Sarah se prbui n apa care clipocea pe fundul brcii i o
cuprinse pe Sonia protector n brae.
Eti bine? opti ea.
Da. Rspunsul veni nsoit de un chicotit. Nu-i aa c e
palpitant? Ca pe vremuri.
Spre amuzamentul ei, Sarah se simi penibil i i ddu seama
c atinseser deja marginea submarinului. Poate c totui vor
reui s scape. Se ridic ntr-un genunchi i l vzu pe Evans
mergnd prin apa care-i ajungea pn la coapse pe vasul care se
scufunda ncet. Apucnd strns crma, acesta manevr barca spre
partea mai nalt a submarinului, unde se deschise o trap din
care rsrir cteva capete.
187

Haide odat, srii! strig el. Acum!


n acel moment, totul parc explod ntr-o lumin alb. Nava de
patrulare se apropiase la doar cteva sute de metri i reflectoarele
ei se fixaser asupra brcii cu o exactitate dureroas. Sarah era
orbit de lumina puternic. O ajut pe Sonia s ias din barca
gonflabil, asurzit de clnnitul mitralierelor i de vocea care
urla prin megafoanele alupei. Se aplec ferindu-se din calea
gloanelor, apucndu-se strns de turela submarinului, n vreme
ce n jurul ei uierau proiectilele.
Sri! url Evans din nou cu faa schimonosit de ncordare,
chinuindu-se s in cu o mn barca, n timp ce cu cealalt se
agase de submarin. Pentru numele lui Dumnezeu, sri! Unul
dintre ceilali doi brbai ngenunchease, ripostnd cu salve de
pistol mitralier, ncercnd s nimereasc proiectoarele.
Sarah ncremenise n lumina puternic; simea cum btrna era
gata s se prbueasc pe puntea metalic. Cu un strigt de
durere, omul care ngenunchease i arunc arma i se prbui
peste marginea brcii. Apoi, tirul mitralierei se concentr asupra
lui Evans i Sarah se lipi de podeaua navei auzind rpitul uciga
al gloanelor ce loveau suprafaa de metal. Evans se mpletici, dnd
drumul brcii, acoperindu-i cu mna rmas astfel liber rana
care i apruse la gt. Sarah apuc n grab barca fiindc ncepuse
s se ndeprteze de ea. Botul submarinului se scufund din nou
i un val imens mtur puntea. Sonia fu luat de ap i Sarah ip
ngrozit, orbit de sare, cu rsuflarea tiat de apa rece ca gheaa
i fu la rndul ei luat de valul uciga.

188

38
Great Rollright
Aproape apruser zorile cnd Nairn intr n micul orel.
Rover-ul se strecur printre siluetele fantomatice ale copacilor i
ale caselor. Prima gean de lumin rsri din spatele Chiltemsului. Chris opri maina pe o bucat de pmnt arid i Nairn se
ls pe spate epuizat. Se simea oribil. n afar de tensiunea
ntregii operaiuni, de dousprezece ore nu mncase nimic i
fumul i nepa plmnii ca un gaz iritant. Ar fi trebuit s renune
la pipa aia mizerabil! i puse pardesiul, rceala dimineii
fcndu-i loc pn la el i cobor din main n lumina slab a
zorilor. n afar de o turm de vaci care se nghesuiau curioase la
poarta arcului, Great Rollright era adormit.
Cldirea era cufundat n bezn. Cum Dumnezeu avea s-o
trezeasc? Dar cnd intr n grdina din spatele magaziei fu
uurat s vad o lumin slab prin fereastra buctriei. Nairn
ciocni uor n ua din spate. Nu primi nici un rspuns, aa c
aps clana. Ua era deschis; se ndoia c o ncuiau vreodat.
Magazia cu podea de piatr era cufundat n ntuneric, dar prin
crptura uii de la buctrie venea o raz de lumin galben. i
fcu loc prin grmada de biciclete, jucrii i nclminte i btu
din nou la u. Nici de data aceasta nu primi un rspuns. Cnd
deschise ua, fcu un pas napoi, uimit. O vzu pe Sonia
ngenuncheat ntr-un col, transmind mesaje ctre Moscova.
Apoi, realiz c era de fapt mama adoptiv aplecat cu spatele la
el, manevrnd un aparat uria de radio, cu unde scurte. ncperea
era nclzit, cldura mprtiindu-se prin uile deschise n toat
casa i femeia era mbrcat ntr-o cma de noapte. Prin
bumbacul subire i se vedeau vertebrele irei spinrii i rotunjimile
feselor.
Nairn tui uor i ea se ntoarse, cu ochii plini de uimire.
Dumnezeule, ce naiba vrei la ora asta, att de devreme? Nu te
189

apropia de mine! Femeia se ridic n picioare, ncrucind minile


peste piept ca i cnd ar fi fost goal i-l privi cu team. Oh, eti tu
din nou! Dar nu i se pare al naibii de diminea s apari aici?
mi pare teribil de ru dac te-am speriat, tiu c am dat
buzna nuntru.
Cam aa ceva! ntre orele ase i apte sunt singurele
momente n care am i eu puin timp doar pentru mine. mi place
s ascult BBC-ul cnd trebluiesc pe lng cuptor i cnd mi fac
gimnastica de diminea. Rnji rutcios. Dac ai fi venit cinci
minute mai trziu, m-ai fi gsit n colani sau mai ru.
Mai ru?
Ea chicoti; trecuse repede peste ocul iniial.
Uneori, mi fac exerciiile goal. Muli oameni fac aa, cnd
sunt singuri unde ai trit pn acum?
Umplu ceainicul cu gesturi automate i l puse pe foc, uiernd
cnd puin ap se revrs peste margini. Se aez, strngndu-i
poalele cmii de noapte. Aceasta se desfcuse, dezvluind linia
ferm a coapselor. Chiar dac sttea singur, avnd grij de copii,
n condiii aproape mizere, Nairn nu putu s nu observe c avea
picioarele epilate. Cnd o vzuse ultima dat, hainele lli i
ascundeau corpul, dar acum putea s observe c avea un trup
minunat. Nu prea de mai mult de treizeci i opt de ani, dar arta
mult mai tnr.
Ea zmbi i i scutur peste umr coama de pr.
Am pus de ceai. Vrei ceva anume sau ai vrut s m vizitezi la
ase dimineaa? i arcui sprncenele ntrebtoare.
Cum te cheam?
Alison. Alison Wragg. Doamna Wragg8. Copiii mi spun crp
de vase i chiar e o porecl potrivit pentru majoritatea ocaziilor.
De aceea, mi ngrijesc sntatea i frumuseea n fiecare
diminea. Dar nu o s-o fac n faa ta, e o chestie intim. Se ridic
i puse frunzele de ceai n ceainicul imens.
Nu tiam c eti mritat, doamn Wragg.
Spune-mi Alison. Sunt vduv.
mi pare ru s-aud asta.
8

Vechitur (n.tr.).

190

Ea ridic din umeri.


Soul meu s-a necat acum ase ani, mpreun cu biatul
nostru. Se plimbau cu o brcu pe mare. Eram n concediu, n
Cornwall.
Nairn se aplec nainte i i atinse braul.
mi pare ru. Cred c a fost ngrozitor.
Ea zmbi la atingerea lui i nu-l respinse.
Da, cam aa ceva. Turn ceai n dou cni. Eram nvtoare
la o coal de copii cu dizabiliti, din estul Londrei i el lucra n
acelai loc, ca doctor. Eram foarte fericii. Dup accident, am
renunat la tot i am venit aici.
Deci eti de fapt profesoar?
i am i pregtire n domeniul psihologiei educaionale. Avea
un zmbet ciudat, cald. Am vrut s devin medic, ca i Tom, dar mau respins. Dup moartea lui, am vrut s-mi reiau numele de
domnioar McKenzie. tii, oamenii sunt tentai s fac glume pe
seama unui nume ca Wragg. Dar mi s-a prut neloial din partea
mea. Nici nu tiu de ce i povestesc toate astea. Miji ochii. Sau
poate c tiu eti un foarte bun asculttor. Cred c tii i tu
lucrul sta. M sperii.
Serios? S tii c sunt foarte blnd nu e cazul s te sperii.
Nu? i ncruci din nou picioarele. De data asta, piciorul
rmase dezgolit, dar nu era vorba de vreo manevr de seducie
feminin. Pur i simplu nu i dduse seama de asta, toat atenia
ei era concentrat asupra lui Nairn. Ascult, poate c pe mine nu
m duce att de bine mintea, dar nici proast nu sunt. Nu te mai
juca cu mine. Cine naiba eti i ce vrei, dac vrei ceva?
Nu m joc cu tine. Fcu o pauz, hotrndu-se ce nume s
foloseasc, dar pn la urm decise s nu o mint. Piciorul ei era
lung i bronzat, probabil de la munca n grdin pentru c nu i-o
putea imagina fcnd plaj. M numesc David Nairn i lucrez la
Serviciul de Securitate, unii oameni l numesc MI6. M aflu aici
pentru c avem nevoie de ajutorul tu. Altfel nu te-a fi deranjat la
ora asta.
Ce s fac, s te cred? Ai vreun act care s dovedeasc tot ce
mi-ai spus?
191

Nu, dar poi telefona la poliie s verifici, dac vrei. N-o s m


deranjeze dac o faci. O s i confirme ce i-am spus, ba chiar vor
trimite pe cineva aici, dac asta vrei.
Ea rse.
Un agent? Mulumesc, nu e nevoie, m pot descurca i
singur, mulumesc frumos. Dar m-ai minit data trecut, cnd
mi-ai spus c nu eti de la poliie.
Nu sunt de la poliie i tu ai fost cea care a minit.
Se ridic, agitat.
Te-am minit? Cum? Cu siguran c nu asta a fost intenia
mea!
Data trecut cnd am fost aici, i-am artat cteva fotografii
i mi-ai spus c n ele era Peter Werner, biatul cel mic al familiei
Beurton, dar nu era el, nu-i aa?
Nu se poate, ce-am fcut? Mai arat-mi-le o dat.
Nairn scoase un plic i rspndi pe mas fotografiile.
Ea se uit la ele n tcere.
Nu prea vezi bine, nu-i aa? spuse el ncet.
Ea cltin din cap.
Nu, vederea mea nu mai e la fel de bun ca nainte i
neaprat am nevoie de o pereche nou de ochelari, numai c nu
am avut vreme s m ocup de chestia asta. mi pare ru, nu-mi
place s recunosc c mbtrnesc. tiu c e o prostie. Sper c nu
am fcut ceva grav. ncepu s plng.
Nu mbtrneti. Eti foarte frumoas. Ea zmbi printre
lacrimi. Ochii ei erau de un albastru intens. Ai doar nevoie de o
pereche de ochelari. Scoase o lup mic i i-o ntinse. Poi s i vezi
faa cu ajutorul steia? S-o vezi bine?
Ea privi fotografiile i ddu din cap.
Da, pot, chiar pot. mi pare ru c te-am ncurcat. Mic lupa
deasupra fotografiilor i le privi atent. Dar de ce spui c e vorba de
Peter Werner? Nu arat deloc ca el. i nici ca fratele lui.
Mai uit-te o dat. Te rog. De data asta vreau s fii sigur. De
ce crezi c nu e Peter Werner?
Pentru c nu e el. Peter este slab, cu prul negru. Tipul sta
din poz e aproape chel.
192

Poate c este Peter mai btrn?


Nu, dragul meu. Ochii sunt diferii, urechile sunt diferite i
buzele sunt mult mai nguste. Lucrurile astea nu se schimb o
dat cu trecerea anilor.
Dar poi fi sigur?
Da, foarte sigur.
Mulumesc.
Zece minute mai trziu, Rover-ul se opri n faa porii ruginite de
metal de la intrarea n curtea bisericii. Se luminase deja bine i pe
un panou albastru se putea citi numele bisericii: St. Andrew. Nairn
merse de-a lungul zidului de piatr al bisericii, cobornd panta
care ducea spre cimitir.
l gsi ntr-un col, o piatr alb de granit, pe suprafaa creia
erau inscripionate cteva cuvinte:
BERTA KUCZYNSKI
Nscut la 30 iunie, 1879
Decedat la 10 iunie 1947
mama lui
Jurgen Ursula
Brigitte Barbara
Sabine Renate
R. R. KUCZYNSKY
Nscut la 12 august 1876
Decedat la 25 noiembrie 1947
Ursula era de fapt Ruth, acum Sonia. Cu cincisprezece ani
nainte, nu s-ar fi obosit s viziteze mormntul, dar acum dac tot
era aici nici mcar cei de la Centru nu putuser s acopere asta,
aa c povestea era adevrat pn n 1947. ncepu s tremure n
btaia vntului tios: acum nu mai era adevrat. Brbatul care
pretinsese c este Peter Werner era un impostor; Nairn avea
ncredere n femeia pe nume Alison i era sigur c toi cei trei copii
ai familiei Kuczynsky, care o vizitaser de-a lungul anilor, erau cei
193

adevrai. Peter fusese un impostor, bietul ticlos, dar moartea lui


i autentificase falsa identitate. Pentru cteva momente, se simi
foarte decepionat i bnui c n spatele acestei farse se afla geniul
vechiului su adversar, Kirov. Ajunsese la timp la ea, dar pentru
numele lui Dumnezeu, oare ce ncerca s fac? Dac Peter era fals,
oare Sonia era cea adevrat? Pentru un moment se gndi dac nu
cumva i ea murise i fusese nlocuit; dar oare nu era un plan
prea ambiios? i acum ce naiba era de fcut? Se ntoarse
auzindu-se strigat de la poart. Chris Pungaul i fcea semne cu
mna.
Sir David! Suntei chemat prin radio.

194

39
Londra
ntlnirea avea loc n camera de Consiliu A de la minister, la
etajul trei, n spate. ncperea ddea spre grdina din Downing
Street 10. Nairn fusese acolo att de des, nct nu mai bg n
seam tavanul sculptat i emineul lui Adam, ci doar fotoliile verzi,
inconfortabile, de piele. La unsprezece i jumtate se servi cafeaua
n ncperea alturat astfel nct cele dou secretare care o
aduseser dou femei de vrst mijlocie, mbrcate cu cte un
sacou albastru, cu trese aurii pe epolei s nu poat vedea
documentele ntinse pe mas. Simon l trase pe Nairn deoparte.
Alexander ateapt n biroul meu, David. Pot s te rpesc
puin?
Se grbir prin coridoarele ntortocheate din partea dinspre
Whitehall a cldirii. Sir William Alexander arta btrn i bolnav,
dar directorul general al Serviciului de Securitate mai avea nc
ase luni pn la pensie i era hotrt s-i duc mandatul pn
la capt, n ciuda faptului c putea s fie rpus, mai nainte de
mplinirea acestui termen, de cancerul care i cuprinsese tot
corpul. Sttea aplecat deasupra mesei de conferine din biroul lui
Simon i nu se ridic atunci cnd cei doi intrar.
Simon nchise ua cu putere i se aez n scaunul sculptat de
la un capt al mesei; Nairn se aez n faa lui Alexander, care l
privi ostil.
neleg c ai nceput s sapi dup scheletele din Serviciul
meu, Nairn. Alexander nc folosea un ton superior, dar vocea lui
era hrit i n respiraie i se simea mirosul inconfundabil al
morii.
A primit instruciunile de la mine, interveni Simon cu
rsuflarea tiat. David nu a fcut dect ceea ce i-am cerut eu i
nu a fost prea bucuros s se amestece n chestia asta.
Privirea apoas a lui Alexander l sfredelea pe coordonator: un
195

mileniu de mndrie anglo-saxon l strivea pe emigrantul evreu.


n acest caz, cred c n-ar fi trebuit s-i ceri asta, domnule
amndoi suntei responsabili pentru tot ce s-a ntmplat. i
strnse buzele. E un mcel sngeros.
Se ls o tcere ncordat. Simon rsfoia un dosar, de parc
acest lucru ar fi ajutat cu ceva.
Te-am invitat aici pentru a te pune la curent, Bill. Tonul vocii
era reinut ca ntotdeauna, dar accentul lui vienez devenise mai
pronunat. Nu se pune problema de ct de mult este amestecat i
Serviciul tu, dar mi s-a cerut de ctre ministru s investighez
acest caz i asta am i fcut. Fcu o pauz. David, nu vrei s ne
pui la curent, n mare, cu concluziile la care ai ajuns?
Desigur. Nairn privi raportul btut la main care se afla n
faa lui pe mas. Momentul n care a nceput s planeze
suspiciunea asupra lui Jack Carteret sau poate a lui Richard Fell
a fost cnd s-a aflat de posibila infiltrare a unui agent sovietic n
conducerea MI5-ului. Problema nu a fost rezolvat i a continuat
s produc necazuri n ultimii cincisprezece ani. De vreme ce Ruth
Kuczynski, nume de cod Sonia, se pare c l-a controlat pe unul
dintre ei nc din timpul rzboiului, posibilitatea ca ea s fug din
Germania de Est, dup ce mai mult de treizeci i cinci de ani a fost
protejat, a prut ca un cadou divin. Din pcate, lucrurile au mers
lamentabil. Unul dintre fiii ei cercettor n Germania democrat
a urmat un curs de pregtire n Rusia i nu a putut fi contactat
timp de mai multe luni. Un impostor, folosindu-se de identitatea
lui, s-a oferit s fug n San Francisco. Am mucat momeala i am
nceput s insistm i pe lng mama lui pentru a fugi mpreun
cu el.
Cnd i-ai dat seama c era vorba de un impostor? mormi
Alexander.
Am nceput s am ndoieli imediat dup ce am trimis-o pe
domnioara Cable cu omul care i spunea Peter n Germania de
Est. Am interceptat o convorbire ce m-a derutat; era doar pe
jumtate decodificat i destinat unei persoane din Berlinul de
Est, de la cineva care lucra n cadrul ONU la New York. Aceast
nregistrare ddea de neles c tiau despre Peter. Am devenit
196

ngrijorat n privina siguranei lui Cable. Dup aceea, am reuit s


decodificm parial mai multe transmisiuni i, din coninutul lor,
am tras concluzia c nu exista nici un pericol, c Peter era pus sub
urmrire dar, dei prea un pic ciudat, i s-ar fi permis s fug fr
prea multe complicaii.
Muribundul fcu un gest de uimire.
Asta-i tot?
Nu, Sir William, asta nu e tot. Mai trziu i acum m tem c
a fost prea trziu am fost la casa printeasc a Soniei din Great
Rollright i am aflat c Peter cel adevrat fusese n vizit acolo cu
civa ani nainte. i fusese dat permisiunea s viziteze Anglia
pentru a urma nite cursuri de electronic. Dei prsise ara
mpreun cu mama lui de sub nasul agenilor din Serviciile
Speciale, n 1950, nimeni din MI5 nu prea s fi remarcat
ntoarcerea lui. Nairn fcu intenionat o pauz i Alexander i
ntoarse privirea. Dar i fcuse apariia n pragul casei printeti
cu ochii n lacrimi, emoionat s se ntoarc acas.
De ce naiba s fi remarcat ntoarcerea lui?
Pentru c Great Rollright este un loc destul de important
pentru ntreaga familie, un loc cu o ncrctur emoional
puternic. Ambii prini ai Soniei sunt ngropai n cimitirul
orelului. Urm nc un moment de tcere ncordat.
i? ntreb Simon ncet.
i acum femeia care locuiete n casa aceea i-a adus aminte
de nfiarea ei. I-am artat cteva fotografii ale celui pe care l
cunoteam noi ca fiind Peter Werner, nscut Beurton i nu l-a
recunoscut. Nu era aceeai persoan. Bnuiesc c acela care a
gndit planul nu tia c lui i plcuse att de mult locul acela i
nici c se ntorsese acolo.
Vrei s spui c adevratul Peter se afl n Rusia?
Sursele mele mi spun c, ascuns bine, urmeaz un curs
lung n Novosibirsk pentru cteva luni. Sunt convins c nu tie
nimic din toate acestea.
Dac fiul era un impostor, cum putem fi siguri c mama este
real? ntreb Alexander.
Nimic nu e sigur. E posibil ca ea s fie moart sau s se afle
197

undeva departe i cineva s-i fi luat locul, un agent est-german;


dar nu cred. Cred c e destul de real. A fost un agent extraordinar
de bun, foarte devotat, aa c e destul de logic ca i ea s fi luat
parte la o astfel de operaiune de dezinformare.
Dezinformare?
Da, sta era obiectivul lor. Dup primele interceptri, am
reuit s plasm cteva microfoane n apartamentul ei din Berlin.
Cei din HVA i alii, probabil rui, au vizitat-o i au sftuit-o s se
lase convins s coopereze i apoi s ne induc n eroare.
Cum?
Acest lucru nu l-am neles prea bine, din cte am putut noi
s ne dm seama din interceptri. Numele lui Carteret sau cel al
lui Fell nu au aprut niciodat dac ar fi aprut, am fi aflat
rspunsul pe care l cutam, far s mai fie nevoie s ne chinuim
att de mult pentru a o convinge s trdeze. Dar a fost pus la
curent cu ceea ce ar fi trebuit s ne spun undeva departe de
apartament la un moment dat au dus-o cu maina pn la un
birou din Karishorst.
Deci urma s ne spun c ori Carteret, ori Fell era trdtorul,
indicnd persoana nevinovat? ntreb Simon intenionat.
Chiar aa.
Ceea ce nseamn c au nc motive destul de puternice s-l
protejeze pe cel vinovat, chiar dac acesta e mort. Cred c toat
tevatura asta este provocat pentru a ne abate atenia de la un
eventual succesor.
Alexander privi n jos, ctre mas.
Ar putea s aib oarecare logic, fu el de acord, ngndurat.
Dar cred c era foarte convins. Toat aventura aceasta pe mare,
punndu-i viaa n pericol, toate astea la aptezeci i ase de ani,
doar de dragul afurisitului de partid?
Crede cu convingere n afurisitul sta de partid! rican Nairn.
I-a dedicat aizeci de ani din via i, oricum, ntreaga operaiune
nu trebuia s implice riscuri prea mari. Din ce-am auzit noi
trebuia s ne spun ce avea de spus acolo, la Berlin, fr s fie
nevoit s-i prseasc apartamentul.
neleg. Dar ce a determinat schimbarea planului?
198

Numai bunul Dumnezeu tie. Bnuiesc c, n cele din urm,


cineva a considerat c totul ar prea mult mai credibil dac s-ar
aduga i puin aciune sau poate c planul aa a fost conceput
iniial i nimeni nu i-a spus asta i Soniei. A prut foarte ocat
cnd a aflat de moartea falsului Peter i a acceptat s mearg cu
Sarah n largul mrii. Au renunat la ea.
David crede c n spatele acestui plan se afla Kirov, interveni
Simon. i modul de finalizare a planului e caracteristic pentru el.
Nemilos, dar strlucit.
Cine dracu e i Kirov sta? izbucni Alexander.
eful Serviciului, unul dintre conductorii Centrului.
Alexander mormi, de parc ar fi tiut acest lucru din totdeauna
i apoi se ntoarse spre Nairn.
Dac toate astea sunt adevrate, ct de departe voiau s
ajung Sonia i Cable?
Ct de departe puteau, dup aceea trebuia s fie oprite n
largul mrii lng Rugen, apoi arestate i separate. Sonia urma
s dispar i apoi ei urmau s ne propun un schimb Sarah
contra unei persoane reinute de noi, poate contra tipului de la
GCHQ, cred c mai are vreo douzeci i cinci de ani de stat n
nchisoare. Apoi, Sarah s-ar fi ntors la noi spunndu-ne numele
pe care i-l dezvluise Sonia i, dup tot ce se ntmplase, noi ar fi
trebuit s o credem.
Punctul culminant a patruzeci de ani de trdare, opti
Simon.
Dar nu a mers! Obrajii czui ai lui Alexander tremurau de
furie. i unde este acum Sonia? Unde este cealalt fat? i c tot
veni vorba, unde e blestematul la de submarin?
Nu cunosc rspunsul la nici una dintre aceste ntrebri.
Nu? Alexander fu cuprins din nou de o criz de tuse. Ar fi
trebuit s l tii. S-i spun ceva, Nairn. MI5 nu a fost niciodat
Serviciul tu i o s fac tot ce-mi st n putin s nu ajung
niciodat. Dumnezeule, ct nfumurare!
Fusul orar al Berlinului era n urm cu o or fa de Londra.
Tnrul care sosise pe aeroportul Schonefeld era zvelt i brunet.
199

Cltoria de la Novosibirsk fusese obositoare, dar lipsit de


peripeii. Chiar i ateptarea de dou ore din Moscova fusese mai
confortabil ca de obicei, mai ales c acum dotrile staiei se
mbuntiser considerabil.
i lsase maina la aeroport i acum conduse direct spre cas,
unde i ls valiza i apoi spre apartamentul prinilor lui din
Adlershof. Nu plnuise s mearg acolo, dar aa cum le spusese
mai multor oameni de ctva vreme avea o presimire c ar fi
trebuit s o fac. i parc Skoda roie pe marginea strzii i merse
napoi pn la un chioc, de unde cumpr un buchet de flori
pentru mama lui. Urc n fug cele cteva trepte de beton. Ar fi
trebuit s se simt uurat, dar l treceau toate apele cnd sun la
u. Nu-i rspunse nimeni. Sun din nou, ritul metalic al
soneriei sprgndu-se de pereii coridorului.
Cnd sun a treia oar, ua unui alt apartament se deschise i
un brbat ntre dou vrste i scoase capul ntrebtor. Peter nu
recunoscu figura omului.
Ce-i glgia asta? ip el. Unii dintre noi trebuie s lucreze
noaptea i vor s se odihneasc!
i caut pe domnul i doamna Beurton.
Nu vezi c sunt plecai? Car-te!
Nu mi-au spus nimic de vreo eventual plecare. Sunt fiul lor.
Brbatul ridic din umeri.
Toi care au venit s-i caute au spus c sunt rudele lor. Nu v
mai cred. Oricum, tipul de la primrie spunea c apartamentul
urmeaz s fie repartizat altcuiva.
Peter se albi la fa, ocat.
Dar unde s-au dus?
Um Gottes Willen, de unde vrei s tiu eu? Oricum,
apartamentul era prea mare pentru dou persoane, mai ales c era
vorba de doi pensionari btrni. Poate c s-au dus la vreun azil
sau poate c au fost arestai, continu el. Sau poate c unul dintre
ei a murit erau ndeajuns de btrni.
Dar
Dar nimic. Dispari sau chem poliia! Se retrase n
apartament, trntind ua.
200

n Moscova era cu dou ore mai devreme i generalul maior


Kirov privea dezgustat, prin fereastra biroului su modern, brazii
uzi. Prefera arhitectura lui Petru cel Mare, pieele largi i atmosfera
occidental a Leningradului, unde Nadia Alexandrovna Kirova se
nscuse cu aproape aizeci de ani n urm. Faa ei de forma unui
mr, cu pomeii nali, ncadrat de un pr crunt, arta c n
tineree fusese o frumusee. Nici acum nu era urt. mbrcat
elegant, ntr-un taior bine croit, se mica cu feminitate n ciuda
faptului c era cunoscut mai mult sub forma masculin a
numelui su, un simbol pe care ea l adoptase n timp ce lupta cu
forele Viet Minh-ului n Indochina n anii 40. Un secretar btu la
u i intr n birou.
A sosit colonelul bulgar, tovar general.
Kirov zmbi.
Poftete-l nuntru, te rog.

201

40
Londra
Cu moralul la pmnt, Nairn lu metroul napoi pn n
Lambeth North i parcurse pe jos cele cteva sute de metri care
despreau staia de Century House. Lu liftul pn la ultimul etaj
i descuie mormind ua biroului su. Din camera de comunicaii
rsri un chip. Aparinea aceluiai operator radio de azi-noapte,
cea care fusese disponibilizat din armat; deja turele se
schimbaser din nou, dovedind c viaa i urmase cursul
inexorabil.
Sir David! l prinse entuziasmat de cot.
i arunc un zmbet mohort i ntrebtor n acelai timp.
Da, Liz, ce este?
Ea i ntinse o bucat de hrtie roz. Era vorba de decodificarea
mesajului primit de la comandantul submarinului, datat ora
unsprezece dimineaa i transmis din largul coastelor Danemarcei.
Agentul est-german Beurton i nsoitoarea Cable sunt n
siguran la bord. Doi membri ai echipelor de intervenie SBS au
fost mpucai n cursul ciocnirilor cu o nav de patrulare estgerman. Sergentul SBS Evans este rnit i se afl n infirmerie.
Atept instruciuni.
Dumnezeule mare! Nairn ncepu s rd, mbrind-o pe
operatoarea radio i dansnd cu ea pe coridor. Pn la urm a
mers! Kirov i-a dat singur n cap, nu-i aa? Liz se uita siderat la
el. Nu auzise vreodat de Kirov i nu-l mai vzuse niciodat pe
Nairn rznd.
Submarinul acost la Clyde douzeci i patru de ore mai trziu
i Sonia fu luat cu un avion i dus spre sud mpreun cu Sarah,
la baza militar a Marinei din Somerset, la Yeovilton. Nairn ordon
ca ea s fie primit cu toat cldura i s fie condus la Edge, la
patruzeci de kilometri deprtare, nc uimit de ntorstura pe care
202

o luaser lucrurile, avea nevoie de timp pentru a procesa


informaia c Sonia, n ciuda tuturor celor ce se ntmplaser, era
din nou pe pmnt britanic. n sfrit, ncolit.
Era abia opt dimineaa cnd ajunser la casa rneasc, avnd
n vedere c fuseser duse la aeroportul de lng Glasgow direct de
la baza de submarine dup ce acostaser la cinci dimineaa.
Menajera deschise ua grea de stejar cnd cele dou maini
ntoarser pe aleea circular acoperit de pietri. n prima main
se aflau patru poliiti narmai, mbrcai n uniform, n cea de-a
doua erau Sonia, Sarah, oferul i doi ageni din departament, de
asemenea narmai. O alt main i urma la un kilometru
deprtare. Poliitii coborr din main i se ntoarser spre
tufiurile de rododendron cu armele scoase, ntr-o poziie destul de
absurd.
Sarah deschise ua din spate a Rover-ului albastru nchis i
Sonia o urm n holul casei. Paii lor rsunau pe podeaua
pietruit. Btrna nlemni i fata o apuc de bra, simind c
pielea de pe ncheietura Soniei se nfiorase. Oasele fragile ale
btrnei i tremurau ntre degete.
Cred c eti foarte obosit, spuse ea. Aici te poi odihni. i-au
pregtit un dormitor i o sufragerie sper s fie ndeajuns de
confortabile pentru tine. Vrei s mergi s te culci?
Sonia ddu din cap, cu ochii plini de fric i confuzie.
Sunt prizonier?
Oh, eu n-a spune aa. Nu poi pleca de aici, dar i promit c
vei fi tratat omenete. Un superior de al meu o s vin s
vorbeasc cu tine, cnd te vei trezi.
Dup ce Sonia adormi, Sarah verific grzile narmate care
pzeau casa i ofierul de poliie i spuse c primise ordine s pun
nc patru poliiti narmai s patruleze mprejurimile pentru
urmtoarele douzeci i patru de ore. Satisfcut, se urc n
main i porni spre Londra. n timp ce Rover-ul traversa cmpia
nverzit din Salisbury gonind pe M3, se ntreba dac avea s o
mai vad vreodat pe aceast femeie curajoas.
Maina iei de pe M3 la Staines. Nairn o atepta ntr-o caban
203

de brne lng ru, n Shepperton. O ntmpin pe verand, o


mbri i o srut.
Mulumesc lui Dumnezeu c ai scpat, Sarah. Felicitri.
Multe felicitri. Ai fost extraordinar, o adevrat profesionist.
Ea ncepu s plng de uurare n braele lui Nairn, care o inea
printete pe dup umeri. O conduse ntr-o sufragerie
srccioas i se aezar pe o canapea. i plnse fericit pe umr.
Oh, David, am fost att de speriat! A fost ngrozitor! i
mulumesc c m-ai scos de acolo.
N-ar fi trebuit s te las niciodat s pleci
Nu m-ai lsat tu, a fost decizia mea i am greit. i ridic
privirea, clipind des printre lacrimi. i n-am fost extraordinar. Am
fost groaznic. N-ar fi trebuit s plec n Berlinul de Est. Aproape c
am omort-o pe Sonia. Am fost la un pas s distrug totul. El n-o
contrazise, dar o strnse i mai tare n brae, lipindu-i faa de a lui.
A cui e casa asta?
A Serviciului. O avem nc dinainte de rzboi. E aproape de
aeroportul Heathrow. O mngie ncet pe fa. Acum spune-mi, ce
s-a ntmplat de fapt pe mare?
Ne-a vzut o nav de patrulare est-german i a deschis
focul. Doi oameni din SBS au fost ucii. ncepu din nou s plng
nfricoat, dar gsi n braele lui linitea care-i lipsise. Nu mai
vzusem niciodat un om murind. Am czut i eu n ap i cel deal treilea brbat, sergentul Evans, m-a scos de acolo. Dumnezeu
tie cum a izbutit, era rnit destul de ru la gt. A reuit s m
arunce prin deschiztura submarinului, chiar nainte ca acesta s
se scufunde. Dup cteva secunde, Sonia m-a urmat. Am pierduto n haosul ce se iscase, dar cred c i ea a fost scoas din ap.
A reuit s scape i Evans?
Oh, da, nu m-a fi putut ierta niciodat, dac ar fi murit ca
s m salveze pe mine. Dup aceea, s-a prbuit. Cred c pierduse
o groaz de snge, eu eram plin de sngele lui. Ceilali doi brbai
fuseser luai de ap.
Nairn ddu din cap.
Bieii de ei! Ce s-a ntmplat dup aceea?
Sonia era n stare de oc i i-au pus la dispoziie o cabin
204

pentru a se putea odihni. Eu eram isteric i m simeam foarte


ru nghiisem litri de ap srat dar dup ce am vomitat puin
m-am calmat i-am reuit s m spl. Mi-au dat nite haine
marinreti i m-am aezat ntr-un col, unde am ateptat pn
cnd am ajuns n Marea Nordului. Am stat nemicat att de mult
timp c nc mai am urmele peretelui pe spate. Sper s nu-mi
rmn acolo pentru totdeauna. Chicoti, apoi ncepu din nou s
plng. Aerul era foarte fierbinte. Cam att pot s-mi amintesc.
Nairn zmbi distant.
ncearc s-i aminteti ce se ntmpla cu patruzeci i opt de
ore nainte de asta. Crezi c te ateptau n Berlinul de Est?
Oh, da, m ateptau, David, dac nu pe mine n mod sigur
ateptau pe cineva. Acoperirea mea fusese deconspirat nc de la
nceput, nu am nici o ndoial.
Mi-era fric de asta, dar nainte s te trimit acolo nu
bnuiam nimic. Am aflat i eu acum cteva zile mi pare ru!
Acum nu mai conteaz, dar nu e numai faptul c m
ateptau. Se cutremur. La sfrit, cred c atunci cnd eram pe
plaj, am nceput s-o suspectez pe Sonia. La Berlin mi fusese mil
de ea dar, n final, simisem c nu se potrivea ceva.
Ce anume?
Parc juca un rol, parc se atepta s fie oprit nainte s
prseasc ara.
Poate.
Era foarte ocat c a reuit s ajung pe submarin.
Pun pariu c aa era. Dar ai petrecut cteva ore singur cu
ea. i-a spus ceva interesant?
Oh, da, urma s-i spun imediat. Sarah i zmbi triumftoare.
Am informaiile pe care le voiai, David. Sonia era destul de
tulburat pe plaj i devenise foarte vorbrea, ntr-un trziu, a
cedat i mi-a spus numele trdtorului.
Chiar i-a spus? Nairn nu arta pe ct de surprins se atepta
ea s fie. i pe cine a numit?
Sarah l privi ntrebtoare. Pentru o clip, i trecu prin cap c o
fcuse s se ndrgosteasc de el doar pentru a putea s-i pun
planul n aplicare, dar nu, era prea mult.
205

Carteret. Sonia l-a indicat pe Carteret. Era destul de


emoionat. Zmbi i Nairn o srut. Bineneles, a indicat
persoana pe care o bnuiam de mult vreme, dar acum putem fi
siguri.
El ddu din cap, gnditor.
i-a mai spus i altceva?
Era destul de surprins c ne intereseaz att de mult cine e
persoana. Spunea c fusese de o importan capital n timpul
rzboiului. Dup aceea a continuat, dar era agent dublu i nu le
mai era de un real folos dect rareori.
i tu ai crezut-o?
Da, am crezut-o. Dar te neleg Acum nu mai sunt att de
sigur.
El cltin din cap, privind prin geamul murdar peste grdina
nengrijit spre apele cenuii ale Tamisei.
Oricine altcineva era spionul, dar nu Carteret. Evenimentele
prin care ai trecut sunt ncununarea a douzeci de ani n care s-au
chinuit s ne conving c el este trdtorul. i-au dorit s fim att
de convini de chestia asta, s-l punem sub acuzare pe bietul om
i astfel s nu ne dm seama de adevratul trdtor. Dac pstrm
discreia i ne facem c nu tim nimic, poate reuim s-i facem s
cread c ne-au pclit.
i ntoarse privirea spre camer, observnd c ea se uita la el
siderat. Ochii ei cprui se mriser, fcnd s-i apar pe fa o
expresie nedumerit.
Am ncurcat ru de tot treburile, nu-i aa?
Nu, bineneles c nu. Ai fost manipulat de cea mai pervers
minte din lume.
Drgu din partea ta, David, dar cred c ar trebui s-mi
gsesc o alt meserie. Vd c nu sunt n stare de asta. Mi-am dorit
ntotdeauna s urmez o facultate, dup ce petrecusem primul an
la Century. Poate c e timpul s o fac, s ies din sistem. Am doar
douzeci i trei de ani. Nairn i cuprinse umerii cu braul i
merser mpreun pe Alec.
Poate c ar trebui s faci asta dar nu din cauz c ai dat
gre, Sarah. De data aceasta mi-ai adus exact ce am vrut. Din nou
206

ea simi un fior rece, ca reacie a corpului la aflarea faptului c


fusese folosit ca un pion pe tabla lui de ah. Nu-i sttea n fire s
manipuleze oamenii, dar natura serviciului su i spunea
cuvntul. Acum, Sarah putea s vad mult mai clar lucrul acesta
i era ngrozit. Era un om de treab i foarte atrgtor, dar nici o
femeie nu ar fi putut s-l iubeasc pentru prea mult vreme, dect
dac nu ar fi tiut cu ce se ocup sau nu i-ar fi psat de lucrul
acesta.
El i zmbi.
Mai vorbim mai trziu despre toate astea. Ai trecut prin multe
peripeii i poate c eti nc afectat de ocul evenimentelor, aa
c nu te grbi s iei vreo decizie. Ochii lui o cercetar. Dac vrei s
tii, cunosc un profesor de la Oxford cu care ai putea s vorbeti,
dac te intereseaz problema.
n momentul acesta am prea multe pe cap. Acum mi-a dori
s fac o baie.
Desigur, pn i o cocioab ca asta are baie i ap cald i
cred c au adus i cteva din hainele tale din apartamentul din
Clapham. E o valiz n dormitor. Apoi i propun s mergem ntr-un
loc drgu, s lum prnzul.
Ar fi frumos, dar avem timp? O ai i pe Sonia pe cap i restul
lucrurilor, cum o s te deeuri cu toate?
Sonia e n siguran la Edge. Nu cred c o s moar acum,
dup ce a ajuns att de departe i cazul Carteret dureaz de
douzeci de ani; poate s mai atepte puin. n dup-amiaza
aceasta, pe la patru m ntlnesc cu Simon i cu Alexander. ntre
timp poate mergem pn la City Barge, unde te-am abordat prima
oar, i aminteti?
Dup un moment de tcere stnjenitoare, Alexander se uit
ntrebtor la Nairn.
i dac nu e Carteret, cine naiba e?
Trebuie s fie vorba de Fell, l ntrerupse Simon i vreau ca
ticlosul s fie adus imediat aici pentru a fi interogat, n mod sigur
l-au protejat pe Fell i pe cel pe care l-a lsat acesta ca succesor.
Privi spre Nairn, care rmsese impasibil. Bineneles, David,
207

binecuvntate s-i fie osetele lui de bumbac, nu este de acord. Ei


bine, se rsti el acuzator. Ce zici?
Nairn se ls pe spate n scaunul su, gndindu-se la cele trei
morminte pe care le vizitase pe parcursul acestui caz blestemat.
Toate erau amplasate lng cte o biseric tipic englezeasc cu
turn de piatr, situate n cte un orel: St. Peter n Somerset
Levels, St. Andrew n Chiltems, St. Laud n cmpiile ntinse din
Buckinghamshire. Era greu s-i imagineze pe oricare dintre
brbaii care se retrseser n acele orele terse ca fiind un
trdtor i, totui, Sonia trise n Great Rollright pentru cinci ani
i i ngropase acolo prinii i n privina ei nu exista nici un
dubiu
Nu este vorba de Carteret, spuse el ncet. Ar putea s fie Fell,
dar nu sunt destule dovezi pentru fi siguri. Exist i posibilitatea
ca amndoi s fie nevinovai. Cu certitudine, cineva a trdat MI5 n
vremea rzboiului, cnd Sonia era curierul lui Fuchs, asta era tot
ce conta, construcia bombei. A pus n pericol tot programul
nuclear i cineva a protejat-o ndeajuns de mult ca ea s poat
pleca. Oricine ar fi fost persoana respectiv, probabil c a
continuat s rmn n funcie i dup rzboi, dar la fel de bine ar
putea s fie moart de muli ani. Adesea sunt tentat s cred c a
murit.
Ei bine, eu nu cred. E absurd s sugerezi c toat tevatura
asta despre Carteret i despre Fell e doar o simpl dezinformare, se
rsti Simon. Pentru numele lui Dumnezeu, omule, gndete-te ct
de mult energie s-a irosit n investigaiile astea ani n ir. Unul
dintre ei trebuie s fie spion.
Cineva a fost cu siguran, spuse Nairn ncet. Dar poate c pe
parcursul ultimilor douzeci de ani, Centrul ne-a servit crmpeie
de dovezi, o pist fals, lung i complicat.
De ce naiba?
Pentru ca s distrug MI5, s saboteze toat ncrederea pe
care Guvernul i Parlamentul o aveau n el, n timp ce pe partea
cealalt, marionetele lor ncercau s distrug libertile ceteneti.
S-i distrug credibilitatea. Nu e un plan ru, dac inta ta este s
declanezi suspiciunea. S sabotezi ceva folosindu-te de
208

slbiciunile acelui lucru e ceva obinuit; am avut att de multe


crtie, nct acum le vedem peste tot, chim dac ele nu exist.
Obrajii lui Alexander tremurau de furie.
Prostii, Nairn, astea sunt prostii. Sunt de acord cu tine n
cazul lui Carteret episodul cu Sonia dovedete lucrul acesta aa
c rmne doar Fell. Blestematul i-a ncasat pensia atia ani,
dup o via n care a lucrat pentru rui. Lucrul sta este de ajuns
s te fac s veri. O s fie ridicat mine n zori, far vreo invitaie
special, far s fie tratat ca un oaspete de onoare, ca pn acum
i o s fie supus unui interogatoriu dur. Aflm noi adevrul i
dac a lsat vreun succesor, o s-l prindem i pe acesta.
Sunt ntru totul de acord. Simon nchise dosarul din faa lui.
i tu, David, o s aranjezi ca Sonia s fie adus mine diminea
de la Edge.
Cu elicopterul?
Nu, o s vin cu una din mainile Serviciului. Asigur-i i o
escort narmat, nu am vrea s o pierdem acum. Va trebui s fie
supus unui interogatoriu amnunit. Trateaz-o cu respect, dar nu
te purta cu ea cu mnui. Nu se poate ntoarce n Est i nc mai
poate fi trimis n judecat pentru trdare aici. Bineneles, nu se
pune problema, dar vei avea la dispoziie cteva lucruri cu care si forezi mna, dac va fi nevoie.
i dup aceea?
Cnd vom fi pregtii, o s-i confruntm. Dumnezeule, cred
c va fi un oc teribil s se revad dup treizeci i cinci de ani.
Asta o s declaneze totul.
Nairn ddu din cap.
O s fac ce mi ceri, dar nu-mi place i nu cred c va merge.
Tu f-o, Nairn, tui Alexander, cu ochii rotindu-i-se furioi n
orbite. Ad-o pe blestemata aceea de femeie aici i de Fell o s am
eu grij. Dup asta, hri el, dac nu poi s faci fa, sunt sigur
c eu mpreun cu Simon ne putem descurca i far ajutorul tu.

209

41
Londra
La ase dimineaa, dou maini goneau pe M1 dinspre Hendon,
dou Ford-uri albastre, anonime, fiecare dintre ele cu cte trei
brbai nuntru. Chiar i pentru Alexander, care i instruise
personal n biroul lui din Curzon Street, era un grup destul de
mare de oameni trimii s invite o persoan de aproape optzeci de
ani s-i nsoeasc pentru o discuie cu fotii lui subalterni.
Mainile ieir de pe autostrad la Newport Pagnell, lund-o pe un
drum secundar care tia cmpiile plicticoase de la grania
inuturilor Buckingam i Bedford.
Orelul era nc adormit, era duminic i nimeni nu observ
c prima main parcheaz pe drumul ce ducea la biseric. Zidul
grdinii din spatele cabanei ddea nspre drum i cei trei brbai
se rspndir de-a lungul lui, unul dintre ei apucnd revolverul pe
care l avea prins la bru. Cea de-a doua main parc pe o strad
de lng White Hart Inn i ali doi brbai se apropiar de intrarea
n micul cartier de cabane i vile.
n Londra, Nairn i ncepu ziua cu o plimbare solitar. Se
trezise devreme, dup o noapte agitat i, trgnd draperiile,
observ c soarele rsrise deja peste casele din Chiswick.
Douzeci de minute mai trziu, lsa n urm City Barge i se aez
pe o banc privind dou lebede adormite, cu capul n pene.
Sttuse acolo o vreme, aproape o or, doar el cu gndurile sale.
Sarah era o fat remarcabil, matur pentru vrsta ei i cu o
experien bogat. Cine tie, poate c peste trei ani urma s se
ntoarc n ceea ce privete MI5, puteau s i-l pstreze. i aa i
plnuiau. Urma s mai stea la Century pentru nc un an, asta n
cazul n care Walker ar fi fost de acord, dar nu avea de gnd s
moar n a precum Alexander. Oricum ideea lui Jim Simon era
prosteasc. i privi ceasul n timp ce se apropia de podul Kew. Se
210

fcuse aproape nou, era timpul s dea telefonul pe care l plnuia


de atta vreme. Se ntoarse i se grbi s ajung napoi n
apartament. Telefonul suna cnd deschise ua.
Cei doi brbai se apropiar de ua din fa a cabanei, n lumina
slab a dimineii. Unul dintre ei folosi ciocnelul ataat pe u, dar
nu primi nici un rspuns. Ciocni din nou, de data aceasta mai
tare i perdelele de la geamurile celorlalte case fur trase cu
repeziciune, din cauza zgomotului. O dub roie a potei se apropie
i parc. Potaul n uniform cenuie cobor i ncepu s
distribuie scrisorile ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic ieit din
comun; dup ce trecu pe la celelalte case, deschise i poarta
grdinii n care se aflau cei doi.
Neaa! l cutai pe domnul Fell?
Brbatul mai nalt, artnd absurd mbrcat cu pardesiul i
plria lui, se ntoarse.
Da, pe dumnealui l cutm.
mi pare ru, amice, ai venit prea trziu. A murit ieri din
cauza unui atac de cord; nici fiica lui nu este acas. O tip
drgu.
n timp ce potaul se ndeprta, cei doi se uitar unul la
cellalt.
Dumnezeule, murmur cel mbrcat n pardesiu. Ar trebui s
verificm informaia asta! Sun la spital.
Tovarul su ddu din cap.
Directorului general nu o s-i plac chestia asta, s tii. O s
nnebuneasc acum nu vor afla niciodat adevrul, nu n
totalitate. Am ntrziat doar douzeci i patru de ore. Ce
ncurctur blestemat.
Sarah i fcea curenie n biroul din Century House, cnd
sun telefonul. Erau cei din Somerset i cei din Avon
Constabulary. Conductorul operaiunii nu tia cum s procedeze
i faptul c sunaser la departamentul lui Nairn era o ntmplare.
Dup ce l sun pe Nairn la apartamentul lui din Chiswick, nu i
ascult sfatul i nu se duse acas. Oricum urma s prseasc
211

Serviciul, aa c de ce naiba s nu vad cazul cazul ei ajuns la


un sfrit? Maina ei era parcat la subsol i dur dou ore pn
ajunse pe autostrad la locul accidentului. O lu spre sud, ctre
Bristol, gndindu-se c las n urm oraul unde Klaus Fuchs se
refugiase i, douzeci de minute mai trziu, oraul unde murise
Carteret.
Maina se afla pe o strdu la nord de Taunton. Era ars
complet, cu caroseria rsucit i nnegrit. Urmele maronii din
iarb dovedeau faptul c derapase de pe drum, lovindu-se de
peretele de piatr. Alturi erau parcate dou maini ale poliiei, cu
girofarurile pornite i vreo cinci poliiti stteau degeaba prin
mprejurimi. Unul dintre ei ncerc s o dirijeze pe Sarah, dar ea i
opri maina de-a curmeziul strzii, cu roile lovindu-se bordur.
n timp ce se ddea jos un sergent de poliie fugi ctre ea fcndu-i
semne s se urce napoi n main.
Sunt de la Ministerul Afacerilor Externe, spuse ea cu
fermitate, departamentul de aprare. M-au trimis s fac un raport
imediat cum au auzit de accident.
Sergentul o privi cu suspiciune.
Nu suntei de la vreun ziar?
Nu. Sunt de la Ministerul Afacerilor Externe.
Putei s-mi dovedii n vreun fel? Poliistul vorbea cu un
accent de Somerset.
Nu, nu pot. Noi nu purtm actele la noi.
Nu v inei de glume, nu? Oricum trebuie s verific.
Chiar te rog, zmbi ea rece. Acum, suntem amici?
Amici? Cum adic amici? Acesta este un accident de
circulaie. Ateapt n main ca o fat cuminte.
Sarah fcu un pas nainte.
Nu sunt fata dumitale cuminte. Am venit aici cu afaceri
urgente. Aa c, pentru numele lui Dumnezeu, du-te i obine
aprobarea s vorbeti cu mine, nu-mi pot permite s pierd toat
ziua.
Sergentul se nnegri la fa. Nu era obinuit s ipe la el blonde
drgue cu maini scumpe. Se ndeprt spre maina sa.
Ai nevoie de o btaie bun, murmur el n barb.
212

Cum ai spus, sergent?


Am spus c victimele au fost transportate la morga din
Taunton, domnioar.
Ci erau?
Patru, domnioar.
Sarah ddu din cap i se apropie de maina care nc fumega.
Dou dintre cele patru cauciucuri explodaser, fii de cauciuc
atrnau de metalul roilor. Uile atrnau deschise i n interior era
o nvlmeal de arcuri nnegrite i PVC. Cu grij, i bg capul
nuntru, dar orice urm de snge fusese tears de incendiu.
Merse napoi la poliist, care se aplecase ntr-una din mainile
de poliie, vorbind ncet ntr-o staie de emisie-recepie. i ridic
privirea ntrebtor, dar ostilitatea lui dispruse, transformndu-se
chiar n respect.
V pot ajuta cu ceva, domnioar?
Trebuie s vorbesc pe o linie sigur. Cred c departamentul
vostru special poate s-mi ofere una, nu-i aa?
Nairn ajunse cu elicopterul n cmpul de lng Taunton, o or i
jumtate mai trziu. Aparatul, un Westland Lynx cu nsemnele
Marinei pe el, l luase de pe terenul de fotbal al colii de lng
locuina lui din Chiswick. Sarah l ntmpin i merser apoi n
ora cu maina ei, escortai de dou maini de poliie. Nici o alt
main cu ofieri SIS nu avea s fie implicat n vreun accident n
raza teritorial a oraelor Somersetului sau Avon Constabulary.
ncotro? ntreb ea repede. La morg?
Nairn mormi afirmativ.
Spun c sunt ari i nu mai pot fi recunoscui, dar cred c
vrei s vezi cu ochii ti lucrul acesta.
El mormi din nou.
Oh, pentru numele lui Dumnezeu! ip ea. Nu mai sta aa,
spune ceva. La naiba, David, am muncit pe brnci attea
sptmni i eu mi-am riscat i viaa pentru a o convinge pe
femeia asta blestemat s fug i acum a murit! Am ateptat
patruzeci de ani momentul acesta! Attea eforturi, attea riscuri
asumate! E att de frustrant, nct, dac nu l-a conduce pe omul
213

care tocmai i-a ratat ansa s devin eful MI5-ului, a ipa ca o


nebun. Lovi volanul cu pumnii.
Te rog, nu ne omor! spuse Nairn laconic.
Cum dracu s nu o fac? Oh, David, ticlosule! Ticlos
blestemat ce eti tu! Eti cel mai bun dintre toi dar, de data asta,
i-ai dat n petic! Ce dracu a fost n capul tu cnd ai lsat-o s
mearg cu maina?
Era pzit de trei oameni narmai.
Pentru numele lui Dumnezeu, pn i banii se transport n
dube blindate, ce menin permanent contactul radio cu baza. Aveai
n mn cel mai valoros trdtor din toate timpurile, dar n-ai cerut
nici escorta poliiei, nici contact radio, ci doar civa amri cu
pistoale de jucrie, care n-au fost n stare dect s o scoat de pe
drum i s o omoare. E patetic! Oh, David, sunt att de furioas
Vai, mi se prea mie!
Sarah parc lng spitalul modern i mainile poliiei i
ncadrar. Un poliist i conduse printr-o u lateral pe un coridor
pe deasupra cruia treceau nite conducte i care ddea ntr-o
curte. Morga era o cldire micu, separat de restul spitalului.
Poliistul mpinse o u i intrar ntr-o camer lung, cu pereii
zugrvii n alb. Unul dintre perei era acoperit cu ui nalte de un
metru i jumtate fiecare, cu numere vopsite pe ele, pentru a
marca sertarele metalici dinuntru. Se auzea zumzetul unor
ventilatoare.
Un alt poliist sttea de paz.
Dumnealui este domnul David Nairn, spuse poliistul care i
condusese pn aici. Poi s-l chemi pe doctorul Rathbone? Se
ntoarse spre Nairn. Rathbone este medicul legist. Ateptar
nerbdtori cam zece minute pn cnd doctorul i fcu apariia.
Era un tip slab, cu rsuflarea scurt, artnd de parc ceva l-ar fi
iritat tot timpul.
De obicei, punem trupurile nensufleite n capel, pentru a fi
identificate, dar dumneavoastr nu prei a fi rude, nu-i aa?
Nu. Nu vrem s v deranjai din cauza noastr, spuse Nairn.
M-ai deranjat deja trebuia s ies din tur. Medicul legist
ddu din cap spre un tehnician mbrcat ntr-un halat alb, ce
214

deschise una dintre uile joase. Un aer ngheat invad ncperea.


n lumina unui bec se vedeau trei corpuri n interiorul
congelatorului, fiecare dintre ele nfurat ntr-un sac de plastic.
Pe care vrei s-l vedei primul? ntreb legistul fr nici o
alt introducere. Sunt doi brbai neidentificai i o femeie.
Femeia, v rog.
Tehnicianul trase unul dintre sertarele galvanizate ce se deplas
cu ajutorul rotielor de metal.
Nu e o privelite prea plcut, Sir. Vorbea de parc se scuza,
cu un uor accent vestic.
Legistul se aplec i trase fermoarul sacului de plastic,
descoperind capul i partea de sus a corpului. Sarah gemu la
vederea pielii nnegrite presrate cu fii de haine arse i lucioas
precum crbunele. Incizia fcut la autopsie fusese cusut ntr-o
linie curb care cobora pe piept. i venea s vomite din cauza
mirosului dulceag, apstor.
Arii miros mai urt dect cadavrele obinuite, explic
doctorul artnd cu un instrument cromat locul de unde
dispruse o jumtate de fa. Dar rnile acestea sunt ciudate
pentru o VAR.
Pentru o ce?
Victim a unui accident rutier. Carnea nu arde prea bine, nici
chiar n benzin, dar corpurile astea au fost foarte distruse.
Care-i cauza morii?
n toate cele trei cazuri e vorba de plgi prin mpucare la
nivelul capului i al pieptului.
Au fost mpucai?
Sarah l privi ngrozit pe Nairn.
Sigur, nu v-au spus i poliitii? Ciudat. Le-am fcut autopsia
n dup-amiaza asta. Din cauza numrului mare de rni, cred c
erau mori n momentul incendiului. Femeia nu a fost mpucat
n cap, ci n spate de vreo dousprezece ori, aa c nu se afla n
main n momentul acela.
n spate? Sarah tresri n momentul n care sacul fu desfcut
i mai mult i vzu inelul chinezesc de metal rsucit pe mna ei
stng, nnegrit, dar destul de uor de identificat.
215

Nu scoatem niciodat bijuteriile, spuse tehnicianul.


Oh, Doamne, oft Sarah, aplecndu-se nainte n ciuda
mirosului pestilenial, pentru a vedea mai ndeaproape rmiele
feei.

216

42
Taunton
Maina gonea cu aproape nouzeci de kilometri la or, cnd
primul glon i atinse roata. Ambele roi de pe partea dinspre osea
explodar i maina iei de pe drum cu un zgomot de metal frecat
de piatr, rupnd parapetul i izbindu-se de zidul de piatr cu un
zgomot terifiant.
Un brbat se apropie n fug dinspre intrarea n tunel, innd n
mn un pistol automat marca Heckler and Koch; un altul apru
din spatele zidului, purtnd acelai gen de arm. Se apropiar
precaui de main, amndoi mbrcai n salopete negre. Nu se
vedea nici o micare. Caroseria albastr era ndoit i spart de
buci de metal, parbrizul era acoperit de crpturi. Cele dou
siluete din fa zceau nemicate pe bord.
Una dintre cele dou portiere din spate era ncuiat, dar
cealalt srise din balamale. O traser i mai tare, cu grij i se
ocupar de cei trei pasageri din spate care erau contieni, dar
ameii. Brbatul, ce se afla cel mai aproape de ei, ridic un
revolver, dar nainte s poat spune vreun cuvnt un snop de
gloane i se nfipser n piept. Se rostogoli din main i se prbui
ntr-o balt de snge. Cellalt gardian ncerc s se fereasc de ei
atunci cnd o scoaser pe femeie din main, dar patul unui pistol
i zdrobi faa i el sri napoi acoperindu-i ochii cu mna, cu
firioare de snge prelingndu-i-se printre degete.
Brbatul mai nalt o ajut pe Sonia s ias din maina avariat.
Repede! Am venit s te salvm, spuse el n rusete. Tovarul
lui trase o salv rapid n direcia paznicului care urla pe bancheta
din spate a Rover-ului, apoi i trase un singur glon n cap
oferului. Sonia i feri ochii de privelitea masacrului i se ls n
braele omului din faa ei.
Terminai-v treaba! murmur ea. Nu era nevoie de toate
astea.
217

Erau ngrijorai de faptul c ai fi putut fi interogat, tovar


colonel. Zmbi n timp ce rostea cu emfaz gradul militar. O
conduse ctre o poart, unde se oprir i el se uit la ea, curios.
Ai fost interogat, tovar colonel?
Nu.
Deloc?
Nu, deloc. Era iritat de atitudinea lui. Simi cum braul lui
se retrage i l vzu cum face un pas napoi. Se ntoarse, pe
jumtate surprins, n timp ce el ridica pistolul automat i fu
mpins nainte cnd gloanele i lovir spatele.
Dup ce focurile de arm ncetar, se aternu o tcere
nefireasc. n cteva secunde, trupurile Soniei i ale agentului care
o pzea fur puse napoi n main, Sonia fiind nghesuit ntre cei
doi brbai mori. Urmele de snge de pe caldarm fur terse cu
ajutorul unei crpe. Cei doi brbai se dezbrcar de salopete. Pe
dedesubt aveau costume elegante. Aruncar salopetele n interiorul
mainii, acestea fiind urmate i de un recipient cu o substan
maronie. n momentul n care Datsun-ul nchiriat ajunse pe osea
cu motorul pornit, brbatul nalt se ntoarse i calcul cam pe
unde putea fi poziionat rezervorul mainii. Trase trei focuri de
pistol n direcia pe care i-o alesese. O flacr subire, glbuie se
extinse rapid cuprinznd ntreaga main, ntr-o vpaie portocalie.
Nu trecuser mai mult de dou minute de cnd ncepuser s
trag; dup alte cinci se aflau deja pe autostrad, pierdui n trafic,
ndreptndu-se spre nord, ctre Bristol. nainte ca maina poliiei
s descopere incendiul, ajunseser deja la aeroportul din Bristol i
luaser cursa EI283 spre Dublin. Unul dintre ei avea paaport
vest-german, cellalt cltorea sub o identitate danez; dar nainte
de sfritul zilei, se aflau amndoi n drum spre Sofia, folosind
paapoarte eliberate de guvernul lor.
Biata, biata Sonia. Vocea lui Nairn se reduse la o simpl
oapt. Au trdat-o cnd l-au luat pe Sorge din Shanghai; i din
nou cnd i-au ascuns faptul c a fost executat. Acum a avut loc
cea de-a treia i ultima trdare
Ce ai spus? se rsti legistul.
218

Sarah interveni.
Ai putea s-mi spunei de unde provin gloanele?
Nu sunt expert n balistic. Poliitii le-au dus la laboratorul
criminalistic. Dar
Da?
Ei bine, am mai vzut gloane i nainte avem i noi parte
de crime i sinucideri deci sunt destul de familiarizat cu cele
folosite n mod frecvent. Dar oamenii tia au fost omori cu un
tip de muniie pe care nu l-am mai vzut pn acum. i tuburile
cartuelor pe care le-a ridicat poliia aveau nite nsemne strine.
Da, exact aa cum m ateptam.
I-au gsit pe cei care au fcut asta?
Nu nc.
Legistul l privi curios pe Nairn.
Nu pot s-mi imaginez de ce. M gndeam c lucrurile vor fi
mult mai simple. Doi nelegiuii mpuc patru oameni n miezul
zilei doar la civa kilometri de un ora mare unde dracu au
disprut?
Sunt sigur c poliia i va gsi n scurt timp.
Sper. Nu pot s-mi imaginez ce fel de ar am ajuns, dac se
ntmpl astfel de chestii.
Cnd se ntorceau la main, ncepu ploaia. Sarah se ag de
braul lui Nairn, n timp ce mergeau ncet spre locul unde
parcaser autoturismul.
Nu merita asta, ip ea. E o poveste toat aiureala asta cu
Centrul care are grij de agenii si. Petrecuse aizeci de ani n
partid, era o eroin i totui au ucis-o pentru a nu putea s
vorbeasc. Oh, David, e att de mizerabil!
S-ar putea s aflm c tot ei s-au ocupat i de Fell. S-ar
putea s fi fost totui vorba doar de un atac de cord, o coinciden
monumental, dar dup ce s-a ntmplat astzi sunt sceptic.
Sarah nlemni i se uit la el.
A murit i Fell?
Asear. Doctorul lui a constatat c a avut un atac de cord.
Nu au ei nite arme cu gaz care te fac s te neci i-i
provoac infarctul, pentru ca totul s par c s-a ntmplat din
219

cauze naturale?
Nairn ddu din cap trist.
Da, au astfel de arme de ani de zile. Totul ar fi putut fi fcut
cu foarte mare uurin. Poate a primit o vizit asear n caban,
cnd soia lui era plecat, poate era cineva cunoscut de la
ambasada sovietic, o discuie prieteneasc, un pic de gaz am
uitat cum i spune, cred c cianid i s-a dus. Fr urme.
i nimeni nu-l va putea lua la ntrebri acum pe nici unul
dintre ei. Dac Fell a lsat vreun succesor sau o ntreag linie de
succesori Porni maina, strngnd volanul pentru a-i potoli
tremurul minilor.
Nu cred c a fcut asta, spuse Nairn cu convingere. Nu pot s
cred c a fcut asta.
Trziu n seara aceea, pe cnd se afla singur n apartamentul
din Chiswick, ndoielile lui luar sfrit. Lungul ir de decepii
ajunsese la final, Kirov dduse gre i era vremea s
srbtoreasc. i turn un pahar de whisky, srbtorind de unul
singur. Fell evazivul, curajosul, singuraticul, neltorul Fell era
cheia. Dac nu lucrase singur, dac mai era cineva infiltrat n
sistem, nelese acum ce cutau.
i atunci realiz. Eliminarea Soniei fusese prea rapid, prea
curat; ucigaii aflaser cumva cum urma s fie transportat,
aflaser toate detaliile planului. Cu ct i ddea seama de mai
multe, devenea din ce n ce mai sigur; i, brusc, simi c lichidul
auriu, cu un uor gust amrui i arde gura precum un acid.
Feribotul Sealink, ce venea de la Portsmouth, intr n
Cherbourg duminic la apte dimineaa, lsnd n urm
rmiele vechiului terminal. Cuplul de tineri se ntoarse de pe
covert, de unde admiraser cum orizontul ceos se transform n
coastele nverzite ale Normandiei. Brbatul se aplec i l lu pe
copil n brae.
Tati, ntinse fetia mna ctre silueta aplecat care privea
int marea, aa cum o fcea de mai bine de o or. De ce e trist
btrnul acela? Dar ntrebarea se pierdu n larma pe care o fcea
mulimea care invadase puntea.
220

Brbatul n vrst nu avea nici main, nici bagaje. Purta un


pardesiu ponosit i o plrie veche de fetru. Atepta rbdtor,
printre pasagerii i biciclitii mbrcai cu pulovere roii i galbene,
ca pasarela s ating cheiul. Se grbi s traverseze biroul de
imigrare i tresri cnd doi brbai mbrcai n costume nchise la
culoare l flancar.
Paaportul dumneavoastr, v rog, msieur. Ochii poliistului
scanar documentul de un albastru nchis i ntlnir privirea
btrnului, satisfcui. Nu, msieur, nu suntei domnul Pritchard.
Avem motive s credem c suntei Sir James Simon i am fost
solicitai de ctre autoritile britanice s v oprim.
Cnd Nairn ajunsese n Great Rollright, trziu n dup-amiaza
aceea de duminic, ea l atepta n buctrie.
De ce n-ai vrut s te ntlneti cu mine la Oxford? ntreb ea,
cu ochii i prul strlucindu-i n lumina rspndit de becul ce
atrna de grinzile de deasupra. i-ar fi fost mai uor, nu ar fi
trebuit s conduci pn n vguna asta.
Am vrut s vin din nou aici, s vd unde a trit spioana mea.
Cnd ai sunat asear, m-am gndit pentru un minut c vrei
s m vezi pe mine. i zmbi, nainte ca el s-i poat rspunde. Nu
fi att de serios, David Nairn.
mi cer scuze. i zmbi i el, dar vzu c ea l privea
ntrebtoare.
S-a ntmplat ceva, nu-i aa?
Nimic important.
i-ai schimbat atitudinea de cnd m-ai sunat. i lu mna.
Am fost ntristat s aud despre omul acela, Simon, emigrantul
care s-a dovedit a fi un spion. Am auzit la radio ce moarte trist,
s te sinucizi ntr-o nchisoare strin.
Nairn ezit.
Am lucrat cu omul acela, Alison.
M-am gndit eu. l trase spre ea, de parc l cunotea de un
secol; atingerea ei era uoar i parc i transmitea i lui un pic
din vitalitatea i cldura ei. mi pare ru cred c s-a simit foarte
singur la sfrit. Cred c i pentru tine e groaznic. l cunoteai
221

bine?
Am lucrat mpreun douzeci de ani. Credeam c mi e
prieten.
Crezi c e adevrat? Atunci nseamn c era deja comunist
atunci cnd avea doar nousprezece ani, cnd a ajuns aici de la
Viena?
Chiar nu tiu. Dac e aa, s-a adaptat foarte bine.
Vrei s vorbim despre asta?
Nu. Nu astzi. Probabil niciodat. N-ar fi trebuit s-i spun
nimic. Oricum, am venit s te scot n ora, nu s te ntristez cu
problemele mele. Ea l vzu cum arboreaz o atitudine defensiv,
ncurcat i nu mai insist. El schimb brusc subiectul. Casa e
foarte linitit. Ce s-a ntmplat cu copiii?
Nu stau prea mult pe la mine, doar cteva sptmni, cnd
apare vreo criz. Au plecat toi, cu excepia celor doi adolesceni
i ei sunt n ora. Nu m-am decis nc dac mai vreau s mai iau
i alii poate c a trecut ndeajuns de mult timp i acum pot s
mai fac i altceva.
Ce i-ar plcea s faci?
Te referi la seara asta, sau la viaa mea?
Alege tu. Eu nu mai pot s iau decizii.
Ea se ridic rznd i l srut pe frunte.
De fapt, am greit nu eti deloc nspimnttor i nici nu
pari prea macho. Mi-ar plcea s mergem ntr-o crcium din
Oxford, pe care o cunosc. E plin de studeni, clocotind de via.
Dup asta, tu decizi. i feri privirea, timid. Nu mai fi aa ncurcat
i eu m simt destul de ciudat n-am mai ieit n ora de la
moartea lui Tom.
El zmbi.
n cazul acesta, m simt foarte onorat.
Da, aa i trebuie. Rse uor i tensiunea dispru atunci
cnd el o lu n brae i o srut. Ieir din cas inndu-se de
mn. Pietriul scria sub paii lor. Ea lsase ua buctriei
deschis i se opri ateptndu-l pe Nairn s-o nchid.
Mulumesc, mereu uit s o nchid. Zmbi senin n timp ce el
i cuprinse talia cu braul. Se ghemui la pieptul lui. tii, David, nu
222

tiu nimic despre tine.


Nu sunt prea multe de tiut.
Nu cred. Apropo, se ntoarse ea privindu-l gnditoare. Ai aflat
rspunsul pe care l cutai?
Ce vrei s spui?
Cnd ai fost ultima oar aici, cutai ceva, nu-i aa? M
ntrebam dac ai aflat ceea ce cutai, asta-i tot.
i deschise portiera i i zmbi.
Da, cred c am aflat.

223

Postfa
A treia trdare este un roman de ficiune i nu trebuie s fie citit
dect n acest fel.
Toate personajele sunt imaginare, cu excepia lui Richard Sorge,
fost agent de baz al Biroului 4 din Armata Roie (actualul GRU,
Serviciul Sovietic Militar de Informaii) care a lucrat n Extremul
Orient din 1929 pn n 1944. Dup ce a lucrat n China, s-a
infiltrat la ambasada german din Tokio n anii de dinaintea celui
de-al doilea rzboi mondial. Poznd drept ziarist german i nazist,
a devenit unul dintre cei mai importani spioni din timpul
rzboiului. Prin intermediul lui, Rusia a tiut c Japonia nu
inteniona s o invadeze din est i, astfel, s-a reuit concentrarea
tuturor forelor mpotriva invaziei germane din vest. Chiar i aa,
Stalin a fost aproape de nfrngere. Sorge a fost capturat de
japonezi i executat n 1944.
Ruth Kuczynski a fost de asemenea o agent curajoas i
priceput, a crei asociere cu Richard Sorge se pare c i-a
schimbat viaa. Din motive de respect, am hotrt s nu dau alte
nume acestor ageni, care i-au recunoscut afinitile sovietice.
Totui, personajul Soniei, dei inspirat de Ruth Kuczynski, trebuie
considerat n ntregime imaginar. Pentru anumite pasaje, m-am
folosit i de Amintirile lui Ruth Kuczynski, n care descria perioada
n care ea fusese agent secret, publicate n Germania de Est n
1977 i, n acele momente, intriga aciunii s-a apropiat ceva mai
mult de adevratul curs al evenimentelor. Dar chiar i Kuczynski a
recunoscut c nici confesiunile ei nu sunt n ntregime reale. De
altfel, aa cum arta i ea n cuprinsul Amintirilor, orice autor
ntmpin dificulti cnd vine vorba s-i povesteasc amintirile:
am ncercat s spun adevrul n varianta mea, cu seleciile i
compromisurile de rigoare. Altfel, personajul ei, aciunile sale i
224

evenimentele la care ia parte pe parcursul romanului sunt pur


ficiune i, de la al doilea rzboi mondial ncoace, n ntregime
imaginare. Adevrata Ruth Kuczynski nu a fugit n Vest i, din cte
se tie, triete nc onorabil n Germania de Est.
Celelalte personaje sunt de asemenea imaginare i, pentru a
clarifica lucrurile, cu excepia lui Len Beurton i a prenumele
copiilor Soniei, nu au mai fost folosite alte nume reale. Aa cum
reiese i din Amintirile ei, primul so al lui Ruth Kuczynski era un
arhitect din Berlin, dar numele lui nu era Friedmann. n aceleai
Amintiri se mai arat c al doilea ei so era englez i l chema Len
Beurton; copiii ei aveau prenumele pe care le-am folosit n roman,
dar nici Len i nici cei trei copii nu au fost descrii n carte. Din
cte cunosc eu, nici unul nu s-a numit vreodat Werner i nici
Ruth Kuczynski nu a folosit acest nume dect ca pe un pseudonim
literar.
De asemenea, toate evenimentele descrise n roman sunt ficiuni
i aa ar trebui s fie considerate. Ca multe alte cri de aciune, A
treia trdare este inspirat din activitatea sovietic de spionaj, dar
orice asemnare cu evenimente reale este pur ntmpltoare.

225

CUPRINS
PROLOG......................................................................................................3
Somerset 1973................................................................................3
PARTEA NTI............................................................................................5
1 Insula Pelicanilor.............................................................................5
2 Londra.................................................................................................9
PARTEA A DOUA 1930 1946..........................................................13
3 Shanghai 1930...........................................................................13
4 Shanghai 1931...........................................................................16
5 Shanghai 1932...........................................................................21
6 Caux-sur-Montreux 1940........................................................26
7 Oxford 1941................................................................................31
8 Oxford 1942................................................................................35
9 Oxford 1945................................................................................39
PARTEA A TREIA VIITORUL APROPIAT............................................43
10 Bruxelles........................................................................................43
11 Londra............................................................................................50
12 Devon.............................................................................................57
13 Thuringer Wald...........................................................................61
14 Shanghai 1932.........................................................................67
15 Londra............................................................................................72
16 Great Rollright 1947..............................................................74
17 Great Rollright 1950..............................................................78
18 Berlinul de Est.............................................................................83
19 Stockholm 1962......................................................................87
20 Londra............................................................................................92
21 Lyme Regis...................................................................................95
22 Devon.............................................................................................98
23 Oxford..........................................................................................101
24 Berlin............................................................................................107
PARTEA A PATRA A TREIA TRDARE...........................................111
25 Berlin.............................................................................................111
226

26 Londra 1970............................................................................115
27 Berlin............................................................................................119
28 Londra..........................................................................................123
29 Berlin............................................................................................126
30 Londra..........................................................................................130
31 Berlin............................................................................................133
32 Londra..........................................................................................137
33 Londra..........................................................................................139
34 Berlin............................................................................................142
35 Germania de Est.......................................................................148
36 Rugen...........................................................................................152
37 Londra..........................................................................................157
38 Great Rollright...........................................................................162
39 Londra..........................................................................................167
40 Londra..........................................................................................173
41 Londra..........................................................................................180
42 Taunton........................................................................................186
Postfa..................................................................................................192
CUPRINS.................................................................................................194

227

228