Sunteți pe pagina 1din 170

BIBLIOTECA K^^S COLARULUI

Vasile
ALECSANDRI
DRIDRI
LITERA
CHIINU1998
CZU 859.0-31
A 38
NOT ASUPRA EDIIEI
Textele sunt reproduse aici dup volumele: Va sile Alecsandri, Opere,
IV Proz. Text ales i stabilit, note i variante de Georgeta Rdulescu-Dulgheru.
Colecia Scriitori romni". Editura Minerva, Bucureti, 1974 i Vas ii e
Alecsandri, Muntele de Foc, Casa de editur Litera, Chiinu, 1996.
Dat fiind destinatarul crii (tineretul studios, al crui gust lingvistic se
afl n proces de constituire), au fost operate unele modificri, n sensul aplicrii
normelor ortografice n vigoare.
Coperta: Isai Crmu
Ilustraii: Eudochia Zavtur
ISBN 9975-74-025-1
LITERA, 1998
TABEL CRONOLOGIC
1821 Iulie 21 S-a nscut, conform opiniei majoritii cercettorilor, cel de-al
doilea copil, Vasile, al medelnicerului Vasile Alecsandri i al Elenei,
nscut Cozoni, n oraul Bacu. Curnd familia viitorului scriitor se
mut la Iai.
(Conform altor surse, Alecsandri s-ar fi nscut n 1819 sau chiar n
1818.)
1827 Vasile Alecsandri ia primele lecii de la dasclul maramureean Gherman
Vida, profesor la Seminarul de la Socola.
1828-1834 Viitorul scriitor i continu nvtura n pensionul lui Victor
Cuenim, deschis n 1828 la Iai. Verile i le petrece la Mirceti, unde
tatl su cumprase moia.
1834-1839 mpreun cu ali fii de boieri, Vasile Alecsandri i face studiile la
Paris. Dup trecerea bacalaureatului literar se pregtete s intre la
medicin, dar abandoneaz. Urmeaz cursurile facultii de drept, ns
dup cteva luni renun. Tatl su l-ar fi vrut inginer, dar i lipsea
bacalaureatul n tiine, pe care nu-l poate obine. Se dedic literaturii,
scriind primele versuri n limba francez, ntre care poemul Zunarilla.
1839 n drum spre Patrie Vasile Alecsandri ntreprinde o lung cltorie prin
Italia. Viziteaz Florena, Roma, Padova, Veneia, Triest. Din aceast
cltorie culege impresii necesare scrierii primelor opere n limba
romn Buchetiera de la Florena i Muntele de Foc.
1840 n revista Dacia literar" (nr. 3, maiiunie) este publicat nuvela
Buchetiera de la Florena. Este numit, mpreun cu C. Negruzzi i M.
Koglniceanu, director al teatrului din Iai. Pentru nevoile scenei scrie
vodevilul Farmazonul din Hrlu, care se joac la 18 noiembrie.
1841 Pe scena teatrului ieean se joac piesa lui Vasile Alecsandri Modista i
cinovnicul
1842 V Alecsandri cltorete prin munii Moldovei, fapt care i-a prilejuit
descoperirea tezaurului poeziei populare". Sub influena acesteia Vasile
Alecsandri scrie primele sale poezii romneti Doinele.
1843-1844 Vasile Alecsandri ntreprinde lungi excursii prin munii i prin
satele Moldovei, culegnd folclor. Din aceast perioad dateaz nuvela
O primblare la muni
Vasile Alecsandri
1844 La 1 ianuarie are loc premiera piesei lorgu de la Sadagura, primit de
public cu deosebit cldur, mpreun cu Mihail Koglniceanu i Ion

Ghica, scriitorul se afl n fruntea revistei Propirea". Aici sunt


publicate o parte a doinelor sale, nuvelele O primblare la muni i Istoria
unui galben.
Aflat pentru cur la Borsec, Vasile Alecsandri scrie nuvela Borsec. D la
iveal fiziologia" Iaii n 1844.
1845 Face cunotin cu Nicolae Blcescu i cu ali tineri munteni la moia
Mnjina a lui Costache Negri. Tot acum viziteaz Bucuretii. Este epoca
n care crete afeciunea sa pentru Elena Negri, creia i dedic o seam
de poeme (8 Mart .a.).
1846-1847 Vasile Alecsandri o nsoete pe Elena Negri n strintate, pentru
ngrijirea sntii. Italia, Austria,, Germania, Frana, apoi din nou Italia
i prilejuiesc impresii profunde. Ins boala Elenei se agraveaz, iubita
poetului stingndu-se pe vapor la ntoarcere n Patrie, n var se afl
la odihn la Balta Alb. Impresiile din aceast localitate i-au gsit
expresia n nuvela Balta Alb.
1847 Scrie piesa Piatra din cas.
1848 Martie ncepe micarea revoluionar din capitala Moldovei. Alecsandri
scrie Deteptarea Romniei i redacteaz mpreun cu ali patrioi petiia
cuprinznd revendicrile ce trebuiau aduse la cunotina domnitorului
Mihail Sturza. Dup nbuirea micrii se refugiaz n muni, apoi trece
la Braov Evocarea acestor ntmplri o face n fragmentul de proz
Un episod din anul 1848.
1849 Vasile Alecsandri redacteaz studiul Romnii i poezia lor, sub forma
unei scrisori ctre A. Hurmuzachi, studiul fiind publicat n revista
Bucovina".
1850 Aprilie 9 Are loc reprezentaia piesei Chiria n Iai sau Dou fete -o
neneac.
1851 La ntoarcerea din Paris i Londra, cu vaporul pe Dunre, vasul e pe
punctul de a se scufunda, ntmplarea e povestit n episodul necarea
vaporului Seceni pe Dunre, destinat s apar n primul numr al
proiectatei reviste Romnia literar". Episodul este mai trziu ncadrat
n naraiunea dramatizat Un salon din Iai
August 5 Se reprezint cu mare succes Chinta n Iai.
1852 Aprilie Apare la Iai prima fascicul din colecia de opere folclorice:
Poezii poporale. Balade (cntece btrneti) adunate i ndreptate de V.
Alecsandri.
Octombrie Vasile Alecsandri scoate prima culegere din teatrul su,
Repertoriu dramatic. Se reprezint piesa Chiria n provincie.
1853 La Paris, unde se gsea nc din toamna precedent, Vasile Alecsandri
public primul volum de poezii originale, Doine i lcrimioare, dispuse
m trei cicluri: Doine, Lcrimioare, Suvenire.
Dridri________________________________________________________________5
La Iai i apare cea de-a doua fascicul a Poeziilor poporale.
Vasile Alecsandri ntreprinde o lung cltorie n sudul Franei, n Spania
i n nordul Africii. Relatarea parial a acestei cltorii se cuprinde n
ziarul de cltorie" Cltorie n Africa. Scriitorul intercaleaz n cursul
relatrii diverse episoade narative, ca Cel nti pas n lume (publicat
iniial n 1841 n Albina romneasc" sub titlul Pierderea iluziilor) i
Suvenire din Italia. Monte di Fo, publicat tot acolo, n 1843.
1854 Moare tatl scriitorului. Prelundu-i motenirea, Alecsandri elibereaz
iganii robi de pe moiile sale.
1855 Apare, sub conducerea poetului, revista Romnia literar", n care se
public poezia Anul 1855. Tot aici apar fragmente din Cltorie n Africa
i nuvela BaZta Alb.
1856 Are loc congresul de pace de la Paris, decisiv pentru viitorul politic al
Principatelor, care aspirau la unire. Alecsandri se dedic integral cauzei

luptei pentru Unire.


n Steaua Dunrii", ziar condus de Mihail Kbglniceanu, apare la 9
iunie Hora Unirii.
1857 Vede lumina tiparului culegerea de proz Salba literar, coninnd
povestiri, impresii de cltorie i cteva scrieri dramatice.
In ziarul Concordia" din Bucureti apare poezia Moldova n 1857.
1859 Dup alegerea ca domnitor a lui Cuza, scriitorul pleac ntr-o lung
misiune diplomatic la Paris, Londra i Torino, pentru a obtine recunoaterea dublei alegeri a lui Cuza. La Paris i viziteaz pe Lamartine i pe
Merimee i caut s ctige bunvoina ambasadorului Rusiei, contele
Kisseleff, fostul guvernator al Principatelor ntre 1829 i 1834.
1860 Abandoneaz activitatea politic i se retrage la Mirceti, n mijlocul
familiei, unde se dedic scrisului, compunnd piese de teatru, printre
care Rusaliile i cteva cntecele comice.
1861 ndeplinete o nou misiune diplomatic, ncredinat de Cuza. n
vederea recunoaterii Unirii de ctre puterile europene, Alecsandri
viziteaz Parisul, Torino, Milano, iar un timp gireaz afacerile ageniei
diplomatice de la Paris, n locul fratelui su.
Rentors la Mirceti, scrie piese i cntecele comice.
1863 La Iai apare ediia a doua a volumului Doine i lcrimioare cu ciclul
Mrgritarele.
Apare partea a doua a Repertoriului dramatic, cuprinznd ultimele piese
ale scriitorului.
1866 Apare ntr-un volum ntreaga colecie a Poeziilor poporale.
E numit membru al Societii literare romne pentru cultura limbii,
care n 1879 avea s devin Academia Romn.
1868 Public, n Convorbiri literare", primele pasteluri: Sfrit de toamn,
Iarna, Gerul etc.
Vasile Alecsandri
1871 i d demisia din Societatea literar romn, dup ce aceasta hotrse
s adopte principiul etimologic n scriere i s publice dicionarul lui
Laurian i Massim.
1872 Apare studiul Introducere la scrierile lui Constantin Negruzzi, mai nti
n "Convorbiri", apoi ca prefa la volumul de scrieri ale lui Negruzzi
scos de Editura Socec.
Scrie Dumbrava Roie, pe care o citete la o edin a Junimii".
1874 Apare piesa Boieri i ciocoi, fiind reprezentat pe scena teatrului ieean.
1875 Apar la Socec primele patru volume din seria Operelor complete, cu o
prefa a autorului. Ele cuprind creaia dramatic.
In acelai an apar urmtoarele trei volume, cuprinznd creaia poetic.
1876 Apare volumul al optulea al Operelor complete: Proza.
1877 Mai 9 Proclamarea independenei rii n parlament. La aflarea vetii
Alecsandri scrie poezia Balconul i Carpatul, cu care inaugureaz ciclul
Ostaii notri.
1878 Apare volumul Ostaii notri.
1878-1879 Se dedic lucrului la drama istoric Despot-Vod. n mai 1879
citete piesa la o edin a Junimii" bucuretene. Are loc reprezentaia
piesei la Teatrul Naional din Bucureti. Este invitat s-i reia locul la
Academie i s participe la lucrrile anuale, fiind ales n comisia pentru
modificarea ortografiei.
1880 Apare cel de al noulea volum din seria Operelor complete, cuprinznd
Legende nou i Ostaii notri.
Apare nuvela VfrsiZe Porojan, sub forma unei scrisori ctre Ion Ghica.
Scrie feeria Snziana i Pepelea, n Albumul macedoromn" al lui V A.
Urechi apare istorioara de nceput de amor" Mrgrita, scris cu zece
ani mai nainte, dar relatnd un episod de tineree, localizat n timp

prin 1850152.
18811 se decemeaz Marele premiu Nsturel-Herscu" al Academiei Romne
pentru drama Despot-Vod i poeziile din ultimul volum de Opere complete.
1883 ntr-o edin a Junimii" i la Academie Alecsandri citete noua sa pies
Fntna Blanduziei.
1884 Fntna Blanduziei este reprezentat, cu mare succes, la Teatrul
Naional. Scrie piesa Ovidiu.
1885 Este numit ministru plenipoteniar al Romniei la Paris, post pe care l
deine pn la moarte.
1886 Realizeaz o nou versiune a piesei Ovidiu.
1888 Scrie Plugul blestemat. Se ivesc primele semne ale bolii care avea s-1
rpun.
1890 August 22 '\&sile Alecsandri se stinge din via la Mirceti. Este nmormntat
la 26 august n grdina casei, druit n 1914 Academiei, de ctre soia
poetului. Deasupra mormntului a fost ridicat un mausoleu din iniiativa
Academiei, n 1928. ntreg ansamblul a devenit muzeu memorial.
BIOGRAFII
NICOLAE BALCESCU IN MOLDOVA
Oamenii de msura lui Nicolae Blcescu sunt nc rari ntre
romnii de astzi. Acei care ca dnsul, n tot cursul unei existene
de lupt, au fost insuflai numai de nobila simire a amorului de
patrie i care au visat i lucrat cu nencetare la renvierea i la
mrirea neamului lor, merit s atrag respectul i simpatiile
urmailor. Tot ce se atinge de acei oameni de frunte, diversele
ntmplri ce au trecut peste dnii, actele lor publice i chiar
incidentele vieii lor private devin, dup moarte, de un mare
interes pentru cine tie a-i preui i i admir. E o datorie sacr
pentru amicii i contemporanii lor de-a face apel suvenirelor, spre
a feri de uitare toate notiele ce pot contribui la completarea
biografiei lor.
Aceast idee m-a ndemnat a vorbi astzi de Nicolae Blcescu
ca de un om al crui nume onoreaz Romnia i ca de un amic
scump i jelit. Am petrecut luni ntregi cu el, nu numai n ar,
dar i n strintate; am avut adeseori ocaziunea de a cunoate
frumoasele aspirri ale inimii sale; 1-am vzut lucrnd cu entuziasm la Istoria romnilor sub Mihai-vod Viteazul; am cltorit
mpreun prin romanticele vi ale Moldovei; ne-am preumblat pe
golful poetic al Neapolei, n nopile luminoase din Italia; am
admirat flacra uria ce-ncunun fruntea Vezuvului; am respirat
aerul parfumat al Siciliei, rtcind amndoi pe malurile mrii;
am trit o parte a timpului de exil de la 1848 n mijlocul minunilor
Parisului i am fcut, la un loc, pretutindenea multe proiecte
mree, multe visuri aurite pentru gloria i independena natiei
Dridri________________________________________________________________9
noastre. Simt dar o mulumire adnc, o plcere duioas a mntoarce cu gndul pe crrile terse ale trecutului i a ntlni n
acest pelerinaj fantastic dulcea imagine a lui Blcescu.
O, Doamne! de ce trebuia oare s-1 vd, n sfrit, singur,
prsit, palid, descurajat, suferind de o crud boal i murind pe
malul acel nflorit al Palermei, unde am trit cu el attea zile
ngnate de falnice sperri? Cine-i poate nchipui amarul ultimei
ore a vieii sale! Cine va spune dorul cumplit de ar cu care s-a
luptat atunci, srmanul! n agonia morii?
O, suflet blnd i iubitor, tu, care ai chemat gloria strmoeasc
din mormintele eroilor notri! tu, care ai nlat ctre ceruri cele
mai nobile urri pentru viitorul patriei romne! las-m a traduce

n limba poporului tu cea de pe urm gndire a ta pe pragul


veniciei!
N. BLCESCU MURIND
De pe plaiu-nstrinrii
Unde zac i simt c mor
De amarul desperrii
i de-al rii mele dor,
Vd o pasre voioas
Apucnd spre rsrit,
i o raz luminoas,
i un nour aurit.
Psric zburtoare,
Unde mergi cu dorul meu?"
Am solie-ncnttoare
De la sfntul Dumnezeu.
S duc glas de armonie
rmurilor romneti,
S vrs dulce veselie
Inimilor ce jeleti".
Raz vie cltoare,
Unde mergi cu dorul meu?"
Am solie-nvietoare
10________________________________________________________Vasile Alecsandri
De la sfntul Dumnezeu,
S depun o srutare
Pe al rii tale sn
i s-aduc o alinare
Jalnicului tu suspin."
Noura ptruns de soare,
Unde mergi cu dorul meu?"
Am solie roditoare
De la sfntul Dumnezeu
S m las n Romnie
Ca s creasc mii de flori
Pe frumoasa ei cmpie
Ce o plngi adeseori!"
Du-te, raz strlucit,
Du-te, mic psrea,
i pe ara mea iubit
Mngiei-o-n lipsa mea!
Iar tu, nour de rodire,
F s creasc-n snul su
Cu verzi lauri de mrire
Floarea sufletului meu."1
Am fcut cunotina lui Blcescu n anul 1845, la moia lui
Costache Negri, fostul agent al Principatelor Unite lng nalta
Poart. Numele noastre nu erau strine unul altuia; cci ele se
ntlniser sub coloanele Foaiei tiinifice i literare, o publicaie
periodic care ncepuse a aprea la Iai n anul precedent i al
crui titlu primitiv, Progresul2, fusese ters din frunte-i de ctre
guvernul de atunci, fiind considerat ca o denumire revoluionar*.3
1 Vezi voi. I al ediiei noastre. (Not de V. Alecsandri.)
2 E vorba de Propirea.
3 Multe lucruri nensemnate aveau pe atunci privilegiul comic de a fi
privite cu ochi ri, pletele lungi; cravatele roii, de exemplu, se considerau
ca semne revoluionare i deveneau, pentru eful statului i pentru consulul

rus, motive de serioase preocupri [V A.].


Dridri___________________________________________________________________11
Blcescu tiprise n ea lucrarea sa att de erudit asupra Armatei
romne, i eu dasem la lumin cteva ncercri de poezie i articolul
intitulat Istoria unui galben. Exista dar ntre noi o confrtie literar
care era menit a se preface lesne n o prietenie strns.
n acea epoc o frumoas micare de renatere se produce n
ambele ri surori. Tinerimea Moldovei, ntoars de la universitile Germaniei i Franei, adusese cu dnsa n societate o comoar
preioas de idei noi i de simiri patriotice, comoar care nu
ntrzia a se rspndi n generaia cea jun de prin orae. Demnitatea personal, onorul de familie, onestitatea n funcii, patriotismul
nfocat, independena de caracter n fata guvernului, nvlir
deodat cu o pornire nvingtoare asupra cetei numeroase de vechi
eresuri i de obiceiuri vicioase clocite sub caftanul fanariotic i
ncurajate de politica Protectoratului.
O lupt nempcat i amar ncepu dar ntre oamenii neieii
din tar i tinerii crescui n strintate i poreclii n snul patriei
lor cu numele caracteristic de bonjuriti; zic lupt amar, cci
nenorocitul bonjurist avea n contra lui nu numai pe guvern i pe
agenii puterilor nvecinate, nu numai o societate ntreag deprins
cu moravurile vechiului regim, dar uneori chiar i pe rudele lui
cele mai de aproape, n fiecare familie se gseau fa-n fa
obiceiurile trecutului cu ideile civilizaiei moderne. Prin urmare,
nsi sfinenia legturilor celor mai intime era expus nruririi
unei stri de lucruri foarte delicate i ades foarte critice. i aici
sunt fericit de a putea declara, n onorul damelor de la Moldova,
c ele au avut un rol providenial n mijlocul acelei drame sociale!
Ca mame sau ca surori, sub ndemnul inimii lor iubitoare, ele
au tiut a preveni, a stinge nenelegerile fatale dintre prini i
fii, ndulcind pe de o parte asprimea uneori despotic a btrnilor
i, pe de alt parte, potolind iueala nerbdtoare a tinerilor. Ele
au fost ngerii pzitori ai pcii de familie i au contribuit mult,
prin tactul lor admirabil, a nlesni triumful progresului.
12_________________________________________________________Vasile Alecsandri
Bucur-te ! zicea o mam neleapt ctre brbatul ei, bucurate dac eti nvins, cci nvingtorul este nsui fiul nostru cel iubit!"
Btrnii cu vreme se primir a recunoate c trebuiau s dea
rndul copiilor, mai cu seam c n o asemenea concedare generoas, ei gustau mgulirea unei mndrii puternice, mndria
printeasc! Astfel lucrarea sublim de regenerare, ntreprins de
un mic numr de apostoli ai civilizaiei, gsi de la nceput un mare
ajutor n dragostea mamelor, n prtinirea entuziast a surorilor
i, mai trziu, pe nesimite, chiar n amorul propriu al prinilor.
Astfel, ara, setoas de reforme salutare, fcu n civa ani pai
uriai pe calea mbuntirii morale.
Printre acei apostoli ajuni de-abia n primvara vietii lor, N.
Blcescu era unul din cei mai convini, din cei mai nfocai, din
cei mai cu abnegare. Presimind viitorul Romniei, el se cerca a
grbi pirea romnilor ctre acel viitor, purtndu-le pe la ochi
prestigiul strlucitor al gloriei strmoeti i fcnd s ptrund
n sufletul lor glasul fermector al istoriei trecutului. Pe fruntea
lui larg i curat se vedeau trecnd gndiri mree; n ochii lui
limpezi i negri lucea o flacr tainic, ce prea a nota ntr-o
rou de lacrimi la cuvintele de Patrie, glorie i independen
naional! Vorba lui era dulce i convingtoare, ca graiul multor

oameni destinai de soart a muri n floarea tinereii. Constituia


sa prea delicat i mai mult suferind, cci fusese adnc vtmat
n timp de doi ani de nchisoare la Mnstirea Mrgineni, sub
domnia lui Alexandru Ghica-vod. ntr-un cuvnt, toat persoana
lui inspira simpatie i dor de mprietenire, simiri la care el
rspundea din parte-i printr-o frie sincer i statornic. Am spus
c am vzut ntia oar pe Blcescu la anul 1845. Pan la acel
timp Principatele Moldovei i Valahiei, dei vecine, dei locuite
de acelai neam, erau cu totul strine una de alta. Foarte rareori
ieenii i bucuretenii treceau linia hotarului, linie imaginar n
adevr, dar n realitate nestrbtut ca zidul ce desparte China
de celelalte imperii ale lumii. Romnii se cunoteau mpreun
mai mult din auzite, sub nume de moldoveni i munteni, i cnd
Dridri____________________________________________________________13
din ntmplare vreun impiegat al statului i mai cu seam vreun
boier moldovean fcea vreo cltorie la Bucureti, acel incident
al vieii lui dobndea proporia unui mare eveniment n ochii
locuitorilor de dincoace de Milcov.1 Curajosul cltor profita de
privilegiul celor venii de departe, spre a povesti minuni de capitala
Trii Munteneti i de traiul muchelefal boierilor de acolo. Asemenea se vorbea n Bucureti de gospodria boierilor i mai ales a
cucoanelor de la Moldova.
Dou puncte existau ns pe faa pmntului, dou puncte
foarte deprtate, n care romnii generaiei noi ncepur a se
ntlni; unul n Frana, la cartierul studenilor din Paris, i cellalt
n Moldova, la moia lui Costache Negri.
O inspirare dumnezeiasc ndemnase pe prinii notri a-i
trimite copiii n strintate, la universitile de la Miinchen,
Heidelberg i Paris, spre a dobndi nvturi folositoare rii lor.
Dei pe atunci mergerea n Frana era privit ca o ducere pe ceea
lume, cci drumul acel lung inea, din lipsa de ci ferate, peste
douzeci de zile i douzeci de nopi n diligente; dei durerea
despririi era crud pentru bieii prini, ei stpneau jalea
sufletului lor amrt, i mprteau copiii la picioarele altarului
dumnezeiesc, i apoi, cu ochii plini de lacrimi, i ndreptau spre
Apusul luminat al Europei, ca pe nite nemernici recrui, destinai
a deveni soldaii viitorului.
Fapt sublim a generaiei trecute! tu, care ai fost izvorul
renaterii neamului romnesc, ridic glasul de apr mormintele
prinilor notri n contra insultei orbilor i nebunilor ce nu tiu a
le respecta.
Pe plaiul strintii, trimiii din ambele Principate adevereau
zicerea poporal: Sngele ap nu se face! Ei se legau mpreun
1 Am avut un unchi care, n vremea guvernrii generalului Kisseleff, fiind
exilat pe trei luni la Bucureti, a vorbit toat viaa lui de acea mprejurare i
a fost considerat de contemporanii lui ca un soi de hagiu [V A.].
14________________________________________________________Vasile Alecsandri
de la cea nti vedere, ca nite frai buni ce s-ar ntlni dup ani
muli de desprire; triau la un loc, ncurajndu-se la studii,
ajutndu-se la nevoi i deprinzndu-se astfel la ideea mntuitoare
a Unirii romneti. Din nenorocire, ns, nturnarea lor n patrie
punea iar ntre dnii distana fatal, i rareori strbtut, ce se
ntindea ca o cale prsit, de la Iai la Bucureti!
Srmanii nstrinai! Cte deziluzii i ateptau la marginea rii!
Cte lupte, cte loviri n frumoasele lor sperri!
Unii, care ctigaser diplome de doctorat n jurispruden,

rmneau prsii de guvern, sau cel mult rnduii a servi n cele


de pe urm posturi ale ramurilor administrative sau financiare.
Nici unul nu se vedea pus la locul lui. Alii, care n neastmprul
unei imaginaii aprinse se ncercau a pi pe cmpul ademenitor
al literaturii i fondau, cu mii de greuti, vreo foaie periodic,
erau expui a privi n curnd suspendarea ei pentru cel mai uor
motiv1 i uneori a fi chiar ei nii ridicai de poliie din snul
1 La Moldova, Aluta romneasc, foi literar, fondat n 1839 de dl M.
Koglniceanu, a fost oprit chiar de la nceputul apariiei sale, din cauza unui
articol intitulat Filozofia vistului, articol tradus din rusete i considerat de
guvern ca atingtor politicii ruseti.
Dup un an, Dada literar, revist mensual n care s-au publicat mai
multe buci de proz de mare merit, fu nchis pentru elogiul fcut de dl
Koglniceanu domniei lui Alexandru cel Bun, elogiu ce a prut o aspr critic
pentru guvernul de la 1840.
Foaia tiinific i literar a fost suspendat n a noua lun a vieii sale,
sub pretext de atac n contra religiei, fiindc dl C. Negruzzi, ntr-o mic nuvel
numit Toderic, l poart pe acest juctor de cri prin fundul iadului, l
face a juca stosul cu Satan i a-i ctiga i a scpa de la pedeaps dousprezece
suflete.
n anul 1852, Romnia literar a fost ucis pn a nu apuca a se nate de
tot, din cauza unui adevr istoric. Articolul din capul publicrii, scris de N.
Blcescu sub titlu de Rzvan-vod, pretindea c acest domn a fost de neam
igan; i conveninele de pe atunci nu iertau a arta un igan pe tron! Mai
trziu, la 1855, Romnia literar primi din nou nvoirea de a se publica; ns
cu condiia de a terge din biografia lui Rzvan-vod partea genealogic; i
Dridri____________________________________________________________15
familiei i trimii n exil la mnstiri, fr nici o form de proces,
dar numai dup placul arbitrar al domnitorului sau numai din
capriciul unui ministru. Alii iar, care, dorind a crea un teatru
naional, compuneau piese originale ori fceau traduceri din
repertoriul francez, erau silii a pune acele lucrri sub ascuiul
foarfecelor unei cenzuri aspre i oarbe. Ferice de dnii dac i
dup asemenea trist formalitate ei nu se trezeau osndii la
nchisoare, sub cuvnt de atac n contra moralei de la 1840!l Iat
cu toate aceste srmana foaie fu suspendat a doua zi dup ce se promulgase
legea dezrobirii iganilor; cci ntr-un articol foarte ludros acelei msuri
cretineti se lunecar urmtoarele cuvinte: Astzi cade i se desfiineaz
sclavia cea neagr; mine caut sa cad i s se desfiineze serbia cea alb!"
[V A.].
[Aluta romneasc a aprut nu n 1839, cum i amintete Alecsandri, ci
n 1837-n. ed.].
1 Dl M.Kbglnceanu a fost ridicat de poliie i dus n exil la mnstirea
Secul, sub domnia lui Mihai Sturza, pentru c ndrznise, ca avocat, s apere
n divanul domnesc drepturile municipale ale oraului Botoani n contra
lcomiei i actelor arbitrate ale unor clugri ce pretindeau c mnstirea
lor avea drept de proprietate asupra locului orenesc.
Domnul Costache Negruzzi a fost exilat la moia lui de pe malul Prutului,
pentru c, fiind deputat, avea tendine liberale.
Domnul Alecu Russo, dnd la teatrul naional, tot sub domnia lui Mihai
Sturza, o mic fars, n care un ran cnta:
De la Iai la Dorohoi
ara-i plin de ciocoi",
fu aruncat ntr-o cru de pot i dus pe un ger aspru la schitul Soveja, n
munii dinspre Vrancea. Acolo el petrecu trei luni ntregi, pzit de aproape
cu jandarmi, i se ndeletnici n timpul exilului cu adunarea de cntece

poporale de la un btrn lutar ce se afla adpostit la acea mic mnstire.


Tot n noaptea arestrii lui Alecu Russo, nenorociii actori care avur roluri
n piesa autorului fur luai grmad, ticsii ntr-o cru evreiasc i trimii
spre pocin la deosebite schituri de la munte. Iaii rmase o iarn ntreag
lipsit de trupa naional: dar societatea era scpat!... de cine?... de ce?... de
trup! [VA.]
16________________________________________________________Vasile Alecsandri
sub ce soi de sistem despotic tinerii francezi i nemi, bonjuriti i
duelgii erau chemai a ncepe i a urma fr descurajare solia lor
civilizatoare.
Aceste deosebite porecle erau date de ctre boierii reacionari
studenilor din Frana i Germania, i att unii ct i alii inspirau
oarecare groaz, avnd reputaia de dueliti, de oameni nemeri
la biseric, de antropofagi etc. n adevr, denumirea cam turcit
de duelgii era meritat pn la un grad; cci n anii dinti, adic
de la 1839 pn la 1845, francezii i nemii formau dou partide
rivale, cercnd fiecare a lua pasul n societate i a face s predomine ideile rilor n care-i primir educaia. Acea discordie da
loc necontenit la o mulime de nenelegeri, de discuii i de provocri. Duelul era la ordinea zilei, nct, fr ct de puin dumnie, campionii germanismului i ai francismului, sub ndemnul
unui amor propriu copilresc, se bteau pentru motivuri de nimic,
i pot zice mai mult pentru plcerea de a practica duelul, n zadar
domnul da porunci poliiei ca s opreasc ntlnirile dimprejurul
lailor; duelurile urmau chiar sub ochii neodihnitului ag.
Timpul, ns, relaiile sociale din zi n zi mai strnse, comunitatea de aspirai ctre acelai viitor i nrurirea amical exercitat
de Costache Negri asupra inimii tinerilor fcur a se stinge dintre
acetia rivalitatea ce i narmase de attea ori pe unii n contra
altora. Costache Negri, iubit de toi pentru nelepciunea sa
dreapt, pentru blndeea i nobleea caracterului su, fu recunoscut ca decanul tinerimii i chemat de atunci pn astzi cu
denumirea drgla i respectuoas de Mo Costache sau cu acea
mult mai caracteristic de Uncheul.
Prin urmare, ziua de Sfntul Constantin i Sfnta Elena era
nu numai o srbtoare pentru dnsul, dar i pentru amicii lui. Pe
tot anul, la acea zi, veneau muli tineri de la Iai i de la Bucureti
ca s ia parte la serbarea de familie de la Mnjina, serbarea frumoas, patriarhal i care n curnd lu un caracter naional. Muli
din acei care triesc nc i civa din acei care au murit, precum
Dridri_______________________________________________________________17
N. Blcescu, C. Filipescu, A. Russo, Coradini etc., au asistat la
praznicele homerice, la vntorile ntocmite cu mare numr de
clrei, nirai pe cmpiile nemrginite ale rii de jos, la horele
vesele de rani i rance amestecai la un loc, mn n mn,
cu cavalerii i damele saloanelor din ambele capitale.
Costchi Filipescu ducea hora cu pornirea voiniceasc a unui
fecior de munte; A. Russo aa glumele romncelor cu spiritul
su galnic i N. Blcescu, cuprins de entuziasm la privirea
flcilor ce dnuiau cu pletele n vnt, zicea: O! mndr oaste
va avea Romnia cnd i-a veni rndul pe lume!..." Nobil suflet!...
El nu putea gusta o veselie, nu putea simi o fericire fr de-a
face prta la dnsele pe mult iubita i neuitata lui Patrie.
Vizitele noastre la Mnjina pentru ziua lui Negri, petrecerea
freasc n snul familiei sale, nzestrat cu cele mai frumoase
caliti ale spiritului i ale inimii, vor rmnea suvenire neterse

din memoria noastr. Acele pelerinaje n ara de jos a Moldovei


au avut o nepreuit influen n favorul micrii naionale de la
1848. n Mnjina tinerii, ostenii i descurajai de greutile misiei
lor, prindeau o nou putere pentru luptele viitoare; moldovenii i
muntenii aveau ocaziune a se cunoate de aproape, a se stima, a
se iubi, a pune la un loc sperrile lor, a face proiecte mree pentru
renaterea Patriei comune, a se nelege pentru formarea opiniei
publice n ar. Zic Patrie comun, zic ar, pentru c la Mnjina
nu mai erau moldoveni i munteni, dar romni; nu erau dou
ri pentru romni, dar o singur ar, o Patrie comun!... Unirea
exista n inimi, ea se tlmci n cuvinte i prinse rdcin, ca o
plant cereasc, pe acel loc ars de soare i lipsit de plantele
umbritoare ale pmntului.
Nicolae Blcescu, n vara anului 1845, petrecu mpreun cu noi
cteva zile i, plecnd la Bucureti, ne zise mbrindu-ne cu lacrimi:
Plec de aici cu sufletul plin de convingere c ne va ajuta
Dumnezeu i va ridica naia romn la rangul ce i se cuvine printre
celelalte mari neamuri ale lumii. Adio! sunt fericit!"
18________________________________________________________Vasile Alecsandri
Postscriptum: - n iarna anului 1847 am petrecut trei luni cu
Blcescu la Palerma i la Neapoli, unde el venise ca s gseasc o
clim favorabil sntii sale. Peste un an, dup revoluiile din
Bucureti i din Iai, am trit mpreun la Paris n cea mai deplin
conformitate de idei i de simiri; cci el avea un caracter foarte
blnd i amical, n fine, 1-am mai zrit pentru ultima oar n
carantina de la Galai trist, abtut, suferind, desperat n suflet;
cci, ntorcndu-se din exil, i se refuzase intrarea n Patria lui.
Nenorocitul s-a ntors amrt la Palerma, unde a murit pe mini
strine.
Iat o scrisoare care ne arat pe Blcescu n orele sale de
suferin. Ea a fost scris de o dam1 din Moldova, care ntrunete
toate calitile spiritului i ale educaiei perfecte, i conine un
portret fidel al inimii bietului exilat.
Cher ami, au mois de novembre 1851, je retu une lettre de
Balcesco, qui m'appelait aupres de lui Hyeres. Comme toutes Ies
natures vraiment grandes, auxquelles la reconnaissance ne pese pas,
U ne craignaitpas d'accepter le devouement de es omis. Sa confiance
en eux etait si entiere, qu'on se sentait tout naturellement porte au
sacrifice vis--vis de lui.
Je le trouvai dans un etat de snte qui ne laissait aucun espoir
de guerison; mais soit qu'il ne voulut pas attrister la joie du revoir,
soit qu'il se fit illusion, U me prut plein de courage et me paria de
es projets d'venir. II travaillait avec une ardeur qui temoignait
pourtant de es craintes; U. se levait souvent la nuit pour ecrire
son histoire de Michel le Brave. Ces efforts l'epuisaient!... Je lui
proposai d'ecrire sous sa dictee... Le souvenir de ces heures de travau,
entremelees de causeries, est un des plus precieux que j'aie conserve
de notre intimite fraternelle... Son esprit juste et penetrant, son
imagination ardente, son me enthousiaste et aimante donnait
' Mria Cantacuzino.
Dridri____________________________________________________________19
chaque sujet un interet tout particulier, et que Von fut ou non de
son avis, U forcait l'attention et ne laissait jamais indifferent. Son
themefavori etait l'amour de la familie, l'amour d'unefemme telle
qu'il la reva.it, l'amour des enfants!... Absorbi dans Ies premieres
annees de sajeunesse par des questions politiques etpar des preocu-

pations de reformes liberales pour sonpays, son coeur avait conserve


unefracheur et une vivacite d'mpressions extraordinaires; mais es
aspirations etaient grandes et allaient toujours au plus beau.
Je lui demandai un jour quel type de femme U aimait le mieux.
II me repondit: M. de Rolland! Cette me amoureuse de l'heroique
etait tres sensibile la grce et l'esprit; mais quelque grand que
fut son culte pour l'amitie, on sentait qu'elle avait besoin d'un autre
sentiment, qu'elle aspirait ardemment vers la realisation d'un reve
plus attrayant, plus complet. Cest ce reve, entrevu et non atteint,
que j'attribue lliorreur de notrepauvre ami, etje diraipresque son
epouvante de la mort. II se revoltait comme d'une injustice l'idee
de mourir, mais es revoltes n'avaient ni fiel ni duree: U reprenait
vite possession de lui-meme et me disait alors avec ce sourire de
detachement que Ies mourrants ont seub: Qu'importe apres tout!
S triasc ara noastr!
Ce voeu resume toute sa vie!
II est bon, noble et juste que sa memoire soit honoree et que son
souvenir vive dans le coeur de tout roumain.1
1 Vezi tlmcirea romneasc a scrisorii la p. 136137.
CONSTANTIN NEGRUZZI
INTRODUCERE LA SCRIERILE LUI
I
Pentru a judeca i a preui meritul unui autor, trebuie a
cunoate bine timpul n care el a scris, gradul de cultur a limbii
n care el a fost ndemnat a scrie i dificultile de tot soiul, prin
care geniul su i-a fcut drum pentru ca s ias la lumin. S
vedem dar n ce epoc C. Negruzzi a creat pe Aprodul Purice i pe
Alexandru Lpuneanu, acest cap d-oper de stil energic i de
pictur dramatic, n ce epoc el a tradus cu atta miestrie
Baladele lui V Hugo i a compus acea colecie de Pcate ale
tinereilor, ce sunt de natur a pune pe C. Negruzzi n pleiada de
frunte a literailor romni.
A sosi pe lume ntr-o ar liber i civilizat este o mare favoare
a soartei; a gsi n acea ar o limb cult i avut, pentru a-i
exprima ideile i simirile, este un avantaj imens pentru acei
chemai a culege lauri pe cmpul nflorit al literaturii. Un geniu
muzical are facilitatea de a produce efecte admirabile de armonie
atunci cnd el posed instrumente perfecionate; un cultivator
harnic i priceput are posibilitate a produce mnoase recolte pe
locuri deschise, ce au fost nu de mult acoperite cu pduri spinoase;
ns dac meritele acelui muzic i ale acelui cultivator sunt demne
de laud, nu se cuvine oare cunun de lauri acelui care a inventat
i perfecionat instrumentele armoniei, nu se cuvine un respect
plin de recunotin curajosului pionier care a abtut pdurile
slbatice i a pregtit pmntul pentru holdele viitorului?
Demnul de mult regretare C. Negruzzi a fost unul din acei
pionieri literari din Romnia care a nzestrat patria lui cu
Dridri_______________________________________________________________21
produceri att mai preioase, c ele au fost rodul unui timp contrar
dezvoltrii spiritului.
Iat un tablou fidel al timpului n care C. Negruzzi a vieuit, a
luptat i a produs. El va prea fabulos n ochii oamenilor tineri
din generaia actual; ns muli sunt nc n via care l vor
recunoate i-1 vor declara exact. Acel tablou arat societatea
semioriental n care C. Negruzzi s-a gsit rtcit chiar la primii
pai ai juneii sale, el, ce avea o inim fierbinte i un spirit luminat

de razele soarelui occidental.


II
n capul guvernului un domn ieit din monstruoasa mpreunare
a suzeranitii turceti cu protectoratul rusesc, un soi de pa
purtnd chiver muscleasc, puternic, despotic, dispunnd de
profunda supunere a locuitorilor rii, nconjurat de o temere
respectuoas, i nsui tremurnd dinaintea unui firman din
Constantinopol, tremurnd mai mult dinaintea unei simple note
din Petersburg, tremurnd nc i mai mult dinaintea mprtescului consul al maiestii sale Nicolai Pavlovici. Acel domn, dei
nfat pro forma n pelincile Reglementului Organic, dei fa cu
o putere legiuitoare numit Obteasca Obinuit Adunare, semna
cu un arbor mehanic, de la care atrnau toate ramurile administrative, financiare, judectoreti i chiar bisericeti, ramuri destinate a hrni trunchiul prin sucul ce absorbeau din vinele rii. El
fcea i desfcea mitropoliti i episcopi dup cuviina sa; el numea
funcionarii statului pe termen de trei ani, n care acetia aveau
tacit nvoirea de a se mbogi prin orice mijloace; el da ultimul
veto n materie de procese; el era cenzorul arbitrar a orice
produceri intelectuale, a orice aspirri liberale; el, prin urmare,
suspenda pentru cel mai mic pretext foile ce se ncercau a rspndi
gustul literaturii (presa politic fiind mrginit numai n dare de
22_________________________________________________________Vasile Alecsandri
seam a balurilor de la curte i a ceremoniilor din ziua Sf. Nicolae).
El, n fine, stvilea zborul gndirii dup placul su, i ades nfunda
chiar pe gnditori la o mnstire, fr nici o form de proces alta
dect prin o simpl porunc verbal dat agi de ora.
La picioarele tronului se nira treptat o boierime mprit n
diferite clase.
Clasa I, poreclit grecete protipenda, fiindc era compus de
cinci ranguri nalte: logofei mari, vornici, hatmani, postelnici i
agi, care singuri aveau dreptul de a purta brbi. Ea forma o bogat
oligarhie de cteva familii greco-romne, ce-i atribuise de la sine
calificarea de aristocraie, calificare nebazat nici pe fapte glorioase, nici pe motenirea titlurilor, ca la celelalte corpuri aristocrate
din Europa occidental. Totui n acea clas i numai n snul ei
domnul alegea consilierii si i funcionarii mari ai statului. Astfel
minitrii, preedinii divanului domnesc, generalii miliiei etc. nu
puteau fi ali boieri dect numai acei din protipenda i chiar
tinerele odrasle din tulpina evghenist peau triumfal peste toate
treptele ierarhiei, pentru ca de-a dreptul s intre n posturile de
ispravnici i de vornici de aprozi.
Clasa II, format de ranguri secundare, precum: sptari, bani,
comii, paharnici etc., era mult mai numeroas, ns totodat i
mrginit n aspirrile ambiiei sale. Din corpul ei n adevr ieeau
diacii de visterie1, cei mai iscusii, cei mai cu bun condei; ns
rareori, chiar dup muli ani de serviciu, un favorit al soartei
parvenea a se furia n mndra protipenda, i acolo srmanul era
supus la supliciul lui Tantal. Dei acum era boier cu barb, dei
tolerat n ecpaeaoa2 privileghiat, el fcea zmbre, privind cu jale
la jilurile ministeriale; cci nu-i era permis s aspire dect la
modestul scaun de ef de mas sau cel mult la scaunul de director
de minister!
1 Funcionarii Ministerului de finane [V A.].
2 Cuvnt turcesc ce nsemneaz partea [V A.].
Dridri_______________________________________________________________23

Clasa III, miluit cu cinuri (ranguri) de: slugeri, trari, medelniceri, ftori-vist, ftori-post etc., era miin de cinovnici, funcionari
subalterni, care umpleau cancelariile i mnjeau conturi groase
de hrtie vnt cu docladuri, otnoanii, ana]orale etc., scrise cu
slove nclecate unele deasupra altora; cci pe atunci literele latine
erau tot aa de cunoscute n neamul latin al romnilor ca i
hieroglifele egiptene sau ca semnele alfabetului chinez. Clasa III
visa la splendorile boierilor clasei II, neputnd nchipuirea ei s
se ridice pn la nlimea olimpic a clasei I, i izbutea din cnd
n cnd a se aca de poalele anterielor boiereti.
Dup boierime veneau breslele negustorilor i ale meseriailor,
lipsite de orice drept municipal, ns foarte exploatate de funcionarii Agiei i Eforiei. Singura prerogativ ce le mai rmsese consista ntru a prezenta domnului la Anul Nou o pine mare i sare.
Aceste bresle au disprut sub vlul nvlitor al jidovilor, alungai
din^Rusia i Austria.
n fine se pierdea n umbr, n prsire, n ignoran poporul!...
poporul erbit boierescului, poporul pe capul cruia toi erau
stpni, toi: vtavi, arendai, proprietari, slujitori, cenueri,
rcovnici, revizori, samei, ispravnici, judectori, directori, minitri, domn, sultan i mprat!... poporul supus la beilicuri, supus la
biruri, supus la dare de flci la oaste, supus la btaie cu biciul,
supus la supliciul fumului prin temnie, expus la toate capriciile
crude ale soartei, la toate mizeriile morale i fizice, plecat la toti, fie
indigeni sau strini, srcit, njosit, cuprins de groaz din copilrie
pn la moarte i neaprat de lege nici mcar n contra crimelor!
Iar dup acel popor romn, n fundul tabloului rtcea un
neam de origine strin, czut n robie, gol, nomad, batjocorit,
dispreuit: iganii numrai pe suflete, proprietate monstruoas a
statului, a boierilor i chiar a sfintei Biserici, ngenuncheai sub
biciul plumbuit al nazrului, vndui la mezat ca pe vite, desprii
cu violen de prinii i de copiii lor, schingiuii crunt de unii
proprietari ce se intitulau cretini cu frica lui Dumnezeu, pui n
24_________________________________________________________Vasile Alecsandri
obezi, n zgarde de fier cu coarne, purtnd zurgli!... iganii
asupra crora puternicii zilei exercitau dreptul arbitrar de via
i de moarte; iganii care reprezentau spectacolul nfiortor al
sclaviei negre, precum ranii romni reprezentau erbirea alb!
i ntre clasele privilegiate i acele dezmotenite, un cler ignorant, superstiios, ngrat cu mana averilor mnstireti, aplecat
mai mult la plcerile lumeti dect la smerenia apostoleasc; un
cler care, n loc de a cuta s apropie turmele ntre ele prin
cuvinte de frie, n loc de a exercita un sacerdoiu sacru i mngietor, conform moralei lui Cristos, prefcuse sfntul potir n cup
de plcere, i talgerul de nafor n disc de parale.
Aadar, n vrful scrii sociale un domn cu topuzul n mn i
cu legea sub picioare; pe treptele acelei scri o boierime ghiftuit
de privilegiuri, bucurndu-se de toate drepturile, pn i de
ilegaliti, i scutit de orice ndatorire ctre ar; alturi cu acea
boierime un cler1 ai crui efi, venii de la Fanar i din bizuniile
muntelui Athos, se desftau ntr-o via de lux trndav i scandaloas; iar jos, n pulbere, o gloat cu cerbicea plecat sub toate
sarcinile! sus, puterea egoist, jos, erbirea i mizeria fr protecie, i totul micndu-se ntr-o atmosfer neguroas de ignoran,
de superstiii, de pretenii, de lcomie i de fric.
III

Dup aceast repede ochire asupra ntregului tablou, s examinm acum unele prti n detail i s studiem ara n privirea moral, social i intelectual.
Moralitatea pe la 1828 - 40 consista mai mult n observarea
unor practici religioase, n ndeplinirea unor datorii de cretin,
1 Vom detaa din acest trist tablou imaginea ngereasc a mitropolitului
Veniamin, care a fost expresia cea mai pioas i cea mai fidel a moralei
cretine [V. A.].
Dridri_______________________________________________________________25
precum se nelegeau atunci acele datorii, adic: n mergerea
regulat la biseric duminicile i zilele de srbtori, n dare de
liturghii, n facere de paraclise prin case, n ofrande de pasc i
ou roii n smbta Patilor, n trimitere de bucate i butur
osndiilor din nchisori, la ajunul srbtorii numit Moi, i mai
cu seam n mprtanii anuale, ns adevratele principii ale
moralei lui Cristos erau destul de negrijite.
Mituirea, departe a fi considerat ca un delict sau ca un pcat,
cum se zicea atunci, intrase adnc n obiceiuri, graie corumperii
de moravuri lite n ar prin fatala domnire a fanarioilor, i
producea, pe lng lefi, venituri sigure i permise funcionarilor.
Ea forma rodurile cele mai mnoase din ramurile administraiei
i ale justiiei, astfel c un slujba al statului care n trei ani de
serviciu nu-i fcea avere cdea sub dispreul guvernului, nsui
clerul se ndulcea de pcatul mituirii, prin fabricarea pltit de
preoi i protopopi i mai cu seam prin nlesnirea despreniilor
pronunate de Dicasterie.
Schingiuirea ranilor i a iganilor fcea parte din obiceiurile
zilnice i era o prerogativ a proprietarilor att de absolut, nct
dac s-ar trezi din morminte toate nenorocitele victime care au
pierit n schingiuri aplicate lor fi, ne-am nspimnta de acel
nour de umbre sinistre ce au rmas nerzbunate!
i ns... oamenii care comiteau acele delicte i crime nu erau
ri la suflet, nu erau cruzi n natura lor, ci, din contra, erau blnzi,
generoi, iubitori de sraci; dar aveau dreptul de cruzime i l
exercitau fr a avea contiin de fapta lor criminal, fr grij
de rspundere, fr team de pedeaps. Astfel era timpul, astfel
era starea moral a societii. Inimi bune, fapte crude!... i cum
putea fi altfel, cnd pe strzile oraelor se petrecea adeseori un
spectacol ce era de natur a le mpietri: un nenorocit, gol pn la
ale, legat cu o frnghie lung i mnat din urm de Gavril clul,
precedat de un darabancic, nconjurat de slujitori cu sbiile scoase,
tremurnd, ovind, oprit la toate rspntiile strzilor, lungit la
26_________________________________________________________Vasile Alecsandri
pmnt, btut de Gavril cu un harapnic, apoi iar sculat pe
picioare cu sila i iar pornit pe strzi, pentru ca s fie iar btut
mai departe!
Laissez passer lajustice du roi!
Lsai s treac dreptatea domneasc!
Deschiderea cu plat a frontierelor rii la nvlirea jidovilor,
alungai din Rusia i din Austria, devenise un izvor de bogie,
nu numai pentru funcionarii subalterni de pe la hotare, dar i
pentru alte persoane, de pe treptele cele mai nalte ale societii:
tolerana acordat lor de a specula mizeria poporului, prin dezvoltarea fatal a patimii beiei, era un al doilea izvor de navuire
pentru autoritile inutale, i periodica exploatare fcut asupra
lipitorilor strine, prin ameninri de izgonire, un al treilea izvor

care producea sume colosale oferite pe tablale de aur...


Desproprietrirea rzeilor ajunsese o manie ncurajat i
ajutat chiar de braele puternice ale administraiei i justiiei (?).
Mulime de procese se iscau din senin n contra acelor nenorocii
moneni, se aduceau la mplinire prin msuri arbitrare, caliceau
mii de familii, pentru ca s ngrae un vecin cftnit, i produceau
uneori scene foarte dramatice.
Un proprietar mare i atotputernic avea alturea cu moia lui
nite rzei nteii, care ineau la pmnturile lor, dreapt avere
ntemeiat pe hrisoave domneti. Orice propunere din parte-i
pentru schimb sau vnzare rmsese fr rezultat. Ce se ntmpl?
Intr-o zi, ispravnicul inutului, nsoit de o ceat de slujitori, aduse
un plug i, urmnd poruncilor ce primise de la Iai, ordon a trage
brazd prin mijlocul pmntului rzeesc. Boii pornesc, fierul
plugului ncepe a lsa o brazd neagr n urm-i, cnd dintr-un
rediu apropiat se ivete o romnc nalt, ce purta un copila la
sn. Ea vine sumea n faa ispravnicului, depune copilul dinaintea boilor i zice: De vreme ce ai venit hoete, ca s ne luai
moia strmoeasc, na! tragei brazda peste copilul meu, pentru
ca s nu rmn pe lume pieritor de foame la uile strinilor!"
Dridri_______________________________________________________________27
Toi statur ncremenii!... afar de ispravnic, care rcni
nfuriat la slujitori s deie copilul n lturi:
Nu v atingei de el, c-i amar de capul vostru! strig
romnca, i n adevr deodat se vd ieind din rediu vreo dou
sute de rani narmai cu topoare i coase. Ei veneau repede i
amenintori ctre printele ispravnic; dar acesta, negsind de
cuviin a-i atepta, i lu ceata i se fcu nevzut: La oarba! la
oarba!" strigau romnii din urm, rznd de spaima lui, i astfel
ei rmaser stpni pe moia lor... pn la anul viitor.
De pe atunci s-a rspndit n ar cntecul rzeilor, ca un semn
caracteristic al timpului:
Frunz verde de scumpie,
Ard-o focul rzeie!
Eu chiteam c-i boierie,
i-i numai o srcie1!
Etc., etc.
Legturile de familie erau n genere strnse i bazate pe
simirile de dragoste ntre soi i de respect din partea copiilor
ctre prini. (Respect manifestat zilnic prin srutatul minii i
prin multe mici nuane n obiceiuri casnice, disprute astzi din
societate.) Cstoria, considerat ca una din tainele cele mai sacre
ale legii cretineti, se consolida sub scutul credinei, i prin urmare
multe menajuri erau adevrate modele de bun nelegere, de
bun purtare i de bun trai. Din nenorocire lesnirea fructuoas,
cu care sfnta Dicasterie din Mitropolie dezlega ce era legat de
sfnta Biseric, a fost principala cauz a multor desprenii din
acea epoc. Alte dou cauze nu mai puin importante au contribuit
a ajuta pe Dicasterie n traficul su: l - cstoriile silite, dup
placul prinilor, fr nici o considerare pentru dorina copiilor;
1 Fragment cu mici modificri din Cntecul rzeului Poezii populare, 1866,
p. 227.
28_________________________________________________________Vasile Alecsandri
2 - disproporia de educaie ce exista ntre generaia femeiasc i
acea brbteasc.
n adevr, nceputul civilizaiei l datorim sexului frumos

(termen foarte potrivit pentru damele societii de la 1828, care


au fost nzestrate cu o frumusee proverbial). Ele mai nti au
primit o educaie ngrijit n pensioanele din Iai i chiar n
institutele din strintate, nvnd limbile francez i german,
studiind muzica, deprinznd manierele europene, adoptnd
costumele i ideile noi i simindu-se, n fine, create pentru a fi
regine, pentru a exercita o influen salutar n societate, pentru
a pi triumfal pe calea unei existene demne de calitile lor fizice
i morale. Din contra, tinerii, menii a deveni consorii lor, erau
crescui la coalele greceti a lui Govdala, Cuculi, Kirica, scoale
n care varga i chiar falanga serveau de mijloc de emulaie pentru
nvarea verbului tipto, tiptis1. Simul de demnitate personal
rmnea astfel ucis sub falang; dar elevul devenea elin desvrit.
Afar de cteva excepii, acei tineri rmneau n pturile
netiinei, precum rmneau n anteriele orientale i nu erau n
stare de a rspunde nici la visurile poetice, nici la aspirrile
sufleteti ale gingaelor soioare ce se vedeau aruncate n braele
lor prin o absolut autoritate printeasc. Din aceast nepotrivire
de idei i de simiri nteau o mie i una de scene displcute, pe
care sfnta Decasterie le exploata n beneficiul ei. Despreniile,
ajunse astfel la un grad de necesitate social, se nmuleau, i au
mers tot nmulindu-se, mai cu seam dup ntoarcerea n ar a
tinerilor crescui n strintate. Sub o aparen de imoralitate,
societatea i lua nivelul su moral; cci inteligenele dezvoltate
prin o educaie egal i inimile deopotriv simitoare se apropiau,
i pe ruinele cstoriilor silite formau noi, libere i trainice legturi.
' Eu fur, tu furi (grec.).
Dridri____________________________________________________________29
IV
n privirea social, spectacolul nu era mai puin curios [...]
Confortul consista n mbelugarea camarei i a gerghirului cu
feluri de mezelicuri, dulceuri, vutce etc., toate fabricate n cas,
sub privegherea cucoanelor gospodine; cci pe atunci gospodria,
dei cuvnt slavon, exprima ns o calitate ce fcea gloria romnilor. Luxul se manifesta prin mulimea servitorilor, mai toi igani,
prin scumpetea blnurilor, a alurilor turceti i a hainelor de
mtase, prin frumuseea cailor ieii din hergheliile rii, prin
elegana echipajelor cu patru cai i prin arnuii mbrcai n
dulmi aurite, care din ostai domneti ajunseser a fi potirai, i
din potirai slugi de parad, acate dindrtul caletilor.
Atelajul cu patru cai, fa.letu.ri, prea ns a fi o prerogativ a
clasei I, cci o cucoan din starea II, permindu-i ntr-o zi a iei
la primblare cu faleturi, a produs un mare scandal i a pit o
mare ruine. I s-au tiat hamurile de la caret n mijlocul strzii.
Dup acest incident comic, se poate lesne ntrevedea mulimea
nuanelor distinctive ce existau ntre diferitele clase ale societii,
nuane n gesturi i ntonri protectoare din partea celor mari ctre
cei mai mici, nuane n alegerea locurilor i a persoanelor la baluri,
acei din starea I dnuind mpreun n fundul salonului, iar ceilali
lng u, n sunetul asurzitor al lutarilor sau al muzicii militare;
nuane n proprietatea lojilor de la teatru, boierii mari ocupnd
exclusiv rndul numit bel-etage; nuane comice, ns caracteristice
chiar n purtarea, n convorbirea i n corespondena unora ctre alii.
Aa, de pild, un boierina de starea III sruta poala anteriului
unui logoft mare; boierul de starea II i sruta pieptul, iar cei
deopotriv n ranguri se srutau pe brbi. Cel mic sta n picioare,

cu giubeaua strns la piept i ntr-o postur umilit dinaintea


logoftului; altul, ceva mai cftnit, se punea cu sfial pe un col
de scaun dup mai multe ndemnri quasi poruncitoare; altul avea
dreptul de a edea pe jil, i altul pe divan. Cel mic, adresndu-se
30________________________________________________________Vasile Alecsandri
ctre puternicul zilei, i zicea: milostive stpine, mna-ta, luminarea-ta; altul ntrebuina cuvintele greceti: evghenestate, eclambrotate, file etc., la care magnatul rspundea: arhonda, fric, sau
mon cher, dup persoane. Cel mic scria celui cobort cu hrzobul
din cer: srutndu-i tlpile, sunt al mriei-tale preaplecat i supus
rob i i se rspundea cu un al d-tale gata; iar formula: al d-tale ca
un frate se uzita numai ntre egali. Chiar damele aveau un
vocabular ad-hoc, cele mai mici n ranguri dnd celor mai mari
titlul de cucoan i primind n loc un simplu: kera mu.
Pe lng aceste nuane, care mpestriau tabloul relaiilor
sociale, mai erau i altele nu mai puin comice i ridicole, precum
forma i proporiile calpacelor boiereti, numite lice sau ilice,
precum prerogativa de a se nchina pe la icoane i a lua nafor la
biseric naintea tuturor (trufie grotesc chiar n locaul lui
Dumnezeu, unde toi oamenii sunt deopotriv), precum dreptul
de a fi ras pe cap i la ceaf de brbier-baa, brbierul domnesc,
precum obiceiul oriental de a fi ridicat de subsuori pentru a sui
scrile, precum favoarea, adeseori scump pltit, de a lua dulcei,
de a bea cafea turceasc i de a fuma ciubuc la curte! etc. etc.
Mrimea licelor, care de-abia se ineau n echilibru pe cretetul
boierilor, arta nlimea rangurilor; aa unii purtau calpace mici
i rotunde de pielicic de miel, alii jumti de licuri cu fund
verde de postav1; iar protipenditii se coronau cu oboroace att
de colosale, nct nu se gsea n Iai rdvan destul de ncptor
ca s conin doi logofei mari n costumul lor de parad. Cnd o
pereche de postelnici se urca n aceeai caleaca, licele lor erau
expuse a se turti sub desele caramboluri ce fceau ntre ele pe
strzile podite cu grinzi de lemn2, i, pentru a le feri de o deformare
inevitabil, bieii boieri se ndemnau a rmnea numai n fesuri,
aeznd baloanele lor pe banca de dinainte a trsurii. Nimic nu
1 Vestitul Barbu Lutarii a purtat toat viaa asemenea sile [V A.].
2 Din aceast cauz strzile se numeau poduri [V A.].
Dridri____________________________________________________________31
putea fi mai comic dect acea sintrofie de capete fr lice i de
lice fr capete.
De pe timpul acela au rmas cteva fragmente de un cntec
poporal:
Ciocoiaul, boier mic,
Poart lic ct un mirtic.
Evghenistul oboroac
Unde oarecii se joac... etc.
Prect dar damele societii prezentau aspectul unui buchet
graios, elegant, seductor, pe att consorii lor formau un grup,
asupra crui Orientul i, mai bine zicnd, fanariotismul suflase o
cea bizar. Prect ele, cu spiritul dezvoltat, cu inima plin de
aspirri frumoase, strluceau de luciul civilizaiei, pe att ei
rmseser acoperii de vechea rugin. Crescui n idei de mndrie
boiereasc, victime acelui sistem fanariot de corumpere, care avea
drept el i efect degenerarea romnilor, nimicirea demnitii
personale i stingerea simului de patriotism n snul lor, ei nu
puteau nelege progresul omenirii, dect ca o pire pe calea

averii i a onoarelor. Trist rezultat al influenei unui ir de guverne


bastarde, care de un secol se abtuser ca nite corbi rpitori, ca
nite omizi otrvitoare asupra rilor noastre. Orientul ne trimitea
ciuma, Fanarul ne adusese cangrena moral, mai fatal dect toate
epidemiile ucigtoare, i din acea cangren se nscu ciocoismul,
se nscu umilirea servil, se nscu ambiia egoist i toate celelalte
stafii funeste, care i pn astzi exist printre romni, dei ns
acum tupilate i ascunse.
Ciocoismul ndemna a fi mare cu cei mici i mic cu cei mari; el
avea obraz de sftian, dup vorba romnului; primea zmbind
insulte ct de grave i chiar palme, fr a simi nevoie de vreo
satisfacere. Acele palme se splau cu ap din ibric; cci duelul,
introdus n societate de tinerii crescui n Germania i Frana,
inspira o groaz salutar ce nu-i da drept de mpmntenire.
Ciocoismul bine exercitat i da nsui diplom de ischiuzarlc
32_________________________________________________________Vasile Alecsandri
(dibcie), servind de treapt spre acare, i att de puternic el
rodea smna bun din inim, ct devenise din njosire o nlare,
din ruine o fal. Muli erau care declarau n gura mare c sunt
ciocoi de casa cutrui boier mare. . . i muli i pizmuiau!
Politica ciocoismului consista n ferventa adorare a numelui
mpratului rus, n vizite dese la consulat, n ambiia de a juca
vistul sau preferanul cu dl consul, spre a ctiga nu banii, ci
protecia lui. Iar mica opoziie compus de civa competitori la
tron, adresa n tain memorii la Petersburg sau jalbe la Poart,
cernd intervenii strine; zic n tain, cci, dac manoperele sale
parveneau la urechea domneasc, ntreaga opoziie era trimis
la mnstire spre pocin. Servilitatea, ciocoismul, sub masc de
finee diplomatic, fcuse din Camera deputailor anticamera
domnului, compus din reprezentani devotai orbete guvernului.
Alei prin varga magic a corumperii electorale, ieii din urne
prin un nmol de decrete de boierii, i de rnduiri n slujbe, clocii
sub o atmosfer de intrigi, de promiteri, de ameninri i de
hatruri, ei deveneau umiliii satelii ai tronului i, bun sau ru,
folositor sau pgubitor rii, ei votau cu entuziasm tot ce li se
prezenta de sus. Apoi, cuprini de recunotin, adresau acte de
mulumire Printelui Patriei1, pentru patrioticeasca sa oblduire,
hrzindu-i drept recompens, pe lng lista civil, i economiile
bugetului anual, ofrand depus pe altarul Patriei!
Serbarea cea mai solemn pentru ciocoism era ziua sf. Nicolae,
ilustrat cu ceremonii la curte, vizite oficiale la consulat, Te-Deum
la Mitropolie, sunri de muzic militar, descrcri de tun (exista
numai unui), bal mare la palat i luminie n ora. Pe strzi se
nlau transparante cu portretul-caricatur al mpratului; iar
primprejurul lui ardeau cu pllaie balerci de pcur i sunau din
cobze bande de lutari.
1 Titlu oferit din linguire de Obteasca Adunare domnitorului Mihai
Sturza.
Dridri_______________________________________________________________33
Ct pentru vreo serbare naional nici nu se pomenea; cci
simul de naionalitate, pentru cei mai muli, amorise de tot, i
pentru un mic numr de patrioi nu se ntindea mai departe dect
pn la hotarele rii. Stranie prefacere a lucrurilor, stranie
schimbare a oamenilor! Cine ar crede, privind ara de astzi, c
acum treizeci de ani, o mare parte din ideile, simirile i principiile
moderne, care au prins rdcin adnc n societatea noastr,

erau litere moarte, ba chiar lipseau i cuvintele din limb pentru


exprimarea lor, aa:
Onestitatea nu gsea un substantiv analog n jargonul ce se
vorbea, cuvntul omenie (om de omenie) fiind dispreuit ca un
termen uzitat printre rani. Un om onest se zicea pe grecete
timios sau om de treab... de care treab?
Amorul propriu era poreclit filotimie i prin o bizarerie limbistic, mita sau rufetul rusesc se chema filotim.
Onorul... cinste!
Gloria... slav!
Libertatea... slobozenie!
Romnismul avea un neles insulttor pentru tagma evghenist,
cci o apropia de clasa locuitorilor de la ar: Romn e ranul,
eu sunt boier moldovan", declamau cu mndrie elevii lui Cuculi
i Chiriac.
Unirea?... Un vis nevisat nc de nime.
Independena? Alt vis ngropat n mormintele lui tefan cel
Mare i Mihai Viteazul.
Egalitate, libertate? Utopii ieite din snul Goliei i menite a
duce pe utopiti iari n Golia, dac ar fi existat asemene vizionari.
i precum sacrele principii de drepturile i ndatoririle omului
n societate zceau sub pcla ignoranei, asemene i limba, i
literatura, i artele frumoase se resimeau de influena pclei.
Barbaria turceasc, corumperea greceasc i desele ocupri ruseti
lsar urme deplorabile n moravurile i n spiritul societii, i
caracterul ei romn dispruse precum dispare pmntul sub
zpada iernii. Soarele Romniei era palid i fr cldur naional!
34________________________________________________________Vasile Alecsandri
Limba, pstrat cu sfinenie de strbunii notri i de popor,
devenise un tutti frutti, mpestriat cu vorbe greceti, turceti,
ruseti i franceze. Sub domnirea paalelor ea se corcise cu
ogeaguri, cu calemgii, cu taclituri, cu muchelefuri, cu chefuri, cu
temenele, cu huzmeturi etc.; sub fanarioi se ncuscrise cu evghenii, cu filotimii, cu takismata, cu englendisiri, cu aporii, cu filo to
heri, cu istericale, cu baclavale, cu arhontologii, parigorii etc. n
fine, studiul limbii franceze introdusese n biata limb nenumrate
cuvinte terminate n arisit: amorarisit, menajarisit, amuzarisit,
pretindarisit, perfecionarisit, constituionalizarisit etc.
Un adevrat romn rtcit n societate pe atunci rmnea cu
gura cscat i se putea crede transportat ntr-o lume cu totul
strin sau mai bine n turnul lui Babei. Ce putea fi dar literatura
unui asemenea timp?
Pe la nceputul secolului s-a ivit n Moldova o pleiad de poei,
care au lsat urme adnci n memoria contemporanilor. Acea
pleiad compus de: Tutu, Conachi, Beldiman, Bluc, Pogor,
Bucnescu etc., toi boieri i feciori de boieri, erau nzestrai cu
nvturile clasice ale limbilor: elin, latin i francez. Ei se
ngnaser cu imaginile poetice ale mitologiei antice i primiser
totodat reflectul deprtat al ideilor voltairiene, pe care revoluia
cea mare din 1793 le rspndise n Europa; ns distana nestrbtut ce exista ntre patria lor i izvorul acelor idei, precum i mai
cu seam poziia lor social i oprir de a se ptrunde de principiile
radicale ale Franei. Spiritul lor lua deci o alt direcie; el se
ndrepta cu tot focul tinereii pe cmpul nflorit al poeziei, cmp
ce i ducea n templul amorului, n curnd Moldova fu inundat
de satire, cntece amoroase i elegii, n care dumnezeii mitologici

i mai cu seam Afrodita ocupau locul cel mai important, precum


n poeziile franceze de la aceeai epoc. Acele stihuri descriau n
cadene lungi jalnica stare a inimilor i chiar, sub forma de
acrostihuri indiscrete, publicau numele znelor adorate.
Satirele erau foarte mult gustate, cci ele corespundeau cu
natura spiritului rztor al romnilor; dar, mai presus de toate,
Dridri_______________________________________________________________35
cntecele de lume erau bine primite, fiind cntate de lutari la
mese, nuni, petreceri prin grdini i vii.
Pe atunci breasla lutarilor dobndise o mare nsemntate, cci
fiecare boier ce poseda suflete de igani avea i banda sa de
muzicani deprini a suna din viori, din cobze i din naiuri; iar
diversele bande se ntreceau care de care a compune melodii
mai duioase pe versurile boiereti i a scoate din piepturi ahturi
mai prelungite, mai ptrunztoare n folosul dragostei stpnilor.
Lutarii serveau de tainici curieri ai inimilor, cci declarrile de
amor se fceau prin gurile lor; prin urmare un ah! sau un of! bine
trgnat pltea pungi de bani i adeseori nstrea pe fericitul igan,
care poseda piept sntos i rsuflare lung.
Astfel era obiceiul! S-1 respectm, ca unul ce a contribuit la
fericirea prinilor notri i a pstrat, n lips de tipar, producerile
poetice ale generaiei trecute. Acele produceri au patru caractere
distincte i se mpart n: 1) Cntece de lume (poezii amoroase);
2) Epistole; 3) Satire i 4) Meditaii filozofice; ns mai putem
aduga cteva ncercri de soiul epic i cteva traduceri n versuri
din autorii strini, precum:
Plngerea Moldovei sau Jalnica tragedie, poem compus de
Beldiman asupra revoluiei greceti de la 1821.
Orest, tragedie de Voltaire, tradus de Beldiman.
Henriada lui Voltaire, poem tradus de Pogor.
O parte din poemul lui Pope, tradus de Conachi.
Epistolele Eloisei ctre Abeilard, traduse din Baur Lormian, de
Conachi... etc., etc.
Toate aceste scrieri au meritul lor n privirea versificrii i a
limbii, ades mldiat cu mult talent; dar nu au putut exercita vreo
influen salutar asupra gustului pentru literatur n epoca de
care vorbim, fiind nerspndite n public. Ele probeaz c printre
prinii notri existau spirite cultivate distinse, ce simeau nevoia
de a-i lua zborul n sfera ideilor nalte, ns nu erau seduse de
prestigiul gloriei; cci lipseau mijloacele publicitii. Poeii scriau
36________________________________________________________Vasile Alecsandri
pentru mulumirea lor, precum diletanii fac muzic n singurtate,
i nu se ngrijeau de soarta manuscriselor. Consecina inevitabil
a unei asemene nepsri a fost pierderea multor din autografe,
care dup moartea autorilor au servit a acoperi gavanoasele cu
dulceuri. Cmara se mbogea cu paguba literaturii.
n adevr, demnul de laud Asachi se ncercase a fonda o tipografie i un jurnal: Albina romneasc, ns acea tipografie zcea
n nelucrare din cauza lipsei de materie i biata Albin era condamnat a culege miere numai din florile grdinii domneti, i
era oprit de a detepta opinia public, care pe la 1840 se prezenta
n ochii guvernului sub forma unui monstru amenintor; dar i
era permis i chiar impus a relata numai ceremoniile de la Curte
i de la consulatul rusesc.
n adevr, Asachi public din cnd n cnd cte o crticic de
nvtur elementar pentru scoale i cte un calendar la ncepu-

tul fiecrui an; dar i n acele publicaii inocente el se gsea constrns de asprimea unei cenzuri neinteligente. Foarfecele cenzurii
ineau locul spadei lui Damocles deasupra capului fiecrui autor.
Dezvoltarea ideilor i purificarea gustului literar se resimeau
dar foarte amar de sistemul apstor al guvernului, i avntul
scriitorilor i frngea aripile, lovindu-se de indiferena public
ca de o stnc. Btrnii nu citeau dect vieile sfinilor; iar tinerii
nu citeau nimic, dispreuind crile romneti, i printre acei tineri
numai un Alexandru Hrisoverghi i un Costache Negruzzi:
rari nantes in gurgite vasto1
se bteau cu mna pe frunte, zicnd cu desperare ca Chenier n
ora morii lui: Etpourtantje sens quej'ai quelque chose l\2
1 Civa naufragiai plutind n vastul abis" (lat. sfritul versului 118
din Virgil, Eneida, cartea I).
2 i totui, simt c am ceva aici!" (fr. - Poetul Andre Chenier, care a fost
decapitat, rostete aceste cuvinte nainte de execuie, referindu-se la capul su.)
Dridri____________________________________________________________37
V
Tabloul de mai sus va prea poate depins cu culori cam
mohorte. Societatea este prezentat sub o lumin puin favorabil; timpul este artat cu un nmol de defecte i de ridicole. E
drept, prin urmare, s examinm i prile avantajoase ale tabloului, pentru ca s ne facem o idee exact de epoca prinilor notri,
epoc interesant, de care ne inem noi nine prin legturi
intime1.
Am pretins c pn la 1840 i chiar mai ncoace cu civa ani,
ideile i principiile moderne nrdcinate astzi la noi nu ptrunse1 Un btrn nelept cu care vorbeam cteodat de starea de napoiere
a timpului trecut n comparatie cu progresul timpului prezent (progres ce-1
numea pripit), mi zicea prin o zmbire maliioas:
Nu zic ba, pe vremea mea erau multe rele; oamenii se gseau cam
turcomerii, procopsiii nu umpleau uliele ca n ziua de astzi, nu se strigau
n gura mare: liberta, egalita, ke ta lipa, precum strig irozii la srbtorile
Crciunului: dar cum se face c pe atunci, cu slabele mijloace de care dispunea
ara, cu un buget de nou milioane de lei vechi numai, toate lefile i pensiile
erau pltite regulat, toate cheltuielile statului se gseau acoperite la sfritul
anului, coalele i spitalele se ineau n bun stare, n Iai se nfiinau o
academie i o coal de meserii, prin oraele din provincii se deschideau
stabilimente de nvtur public, strzile sepaveluiau, se luminau cu fanare;
pompierii se organizau pretutindenea n cea mai bun ornduial, poduri de
piatr se cldeau peste ruri, de pild cel de pe Bahlui i cel de la Docolina,
osele foarte bune se croiau de-a lungul rii cu msuri economicoase etc. i
cu toate aceste, dei noi eram ruginii, dei sameul visteriei inea ntreaga
contabilitate a statului pe o simpl coal de hrtie, nici un deficit nu se ivea
la sfritul anului, ba nc rmnea un prisos, pe care boierii deputai l
prefceau n prinos pentru vod? Astzi lumea s-a civilizat mult, e adevrat,
veniturile rii s-au mrit peste msur, i ns nime nu-i pltit la vreme i
deficitul bugetului a ajuns a fi spimnttor... Pentru ce? tii pentru ce? pentru
c lumea nou e ameit de teorii, cnd lumea vechea avea simul practic,
ce se dobndete la coala experienei, iar nu la acele din strintate"
[V A.].
38________________________________________________________Vasile Alecsandri
ser nc n ar, c societatea purta sigiliul oriental, c spiritul i
inima se luptau i amoreau sub suflarea otrvitoare a fanariotismului, c precum guvernul nu avea alt ambiie dect aceea de a
fi bine vzut la Petersburg, asemene boierimea nu avea alt pre-

ocupare dect a fi bine vzut i protejat de guvern.


Am spus c generaia sttut era nelenit n vechile datini i
privilegii, fr nici o dorin de a iei vreodat din cercul lor; vom
aduga c tinerimea ce reprezenta viitorul rii nu avea nici o
nsemntate, nici o aspirare, nici o iniiativ i negreit ea ar fi
rmas pierdut n hugaul trecutului dac unii din prinii notri
nu ar fi avut ideea de a-i trimite copiii la universitile din Francia
i Germania. Aceast idee providenial, acest act revoluionar,
putem zice, a deschis porile Romniei la toate reformele civilizatoare ce au nvlit la noi i s-au mpmntenit cu o repejune fr
exemplu n oricare alt parte a lumii. S fim drepi i s ne nchinm cu respect i recunotin dinaintea memoriei prinilor. Ei
prin traiul lor preau a face parte din secolul XVI, dar au avut
meritul sublim de a introduce n Patria lor un secol de progres i
de regenerare, secolul XIX, adus din strintate prin copiii lor.
Glorie i onor prinilor notri! Ei au pregtit viitorul, un viitor
plin de frumoase promiteri, care s-au realizat n parte i din care
se bucur generaia de astzi.
Acei oameni venerabili au undit n inima lor cea mai sublim
aspirare: cci ei pstrau cu sfinenie n fundul inimii calitile
motenite de la strbuni i neatinse de cangrena fanariotismului.
Pentru acei boieri demni, ara, numit moie, era cel mai scump
odor, cea mai sacr avere strmoeasc. Demnitatea lor personal
i inea pe picioare i amenintori n faa puternicilor intrigani
de la Fanar, simul lor de naionalitate i fcea a plnge, privind
njosirea Patriei lor, czut din culmea gloriei la rangul de un
simplu paalc. Respectul lor pentru persoana mpratului Rusiei
era izvort din recunotin, cci Rusia pusese capt domnirii
fanarioilor, ea renviase tractatele vechi ale rii cu Turcia i dotase
Romnia cu o constituie mult mai liberal dect ale imperiilor
Dridri_______________________________________________________________39
vecine1. Ei au fost singurele coloane rmase al timpului naionalitii noastre; pe fruntea lor venerabil aurora viitorului reflecta
razele sale; ns amar de naturile alese, de inteligenele nerbdtoare care triau n ateptarea acelui viitor deprtat!
C. Negruzzi a fost una din acele naturi.
Crescut n ar sub privegherea printelui su, el i dezvolt
spiritul, i nmuli cunotinele prin citirea autorilor clasici, att
eleni, ct i francezi, i de la sine se nfri cu coala romantic,
al crei ef era Victor Hugo. O oprire destul de lung n Basarabia
i Rusia de sud punndu-1 n relaie cu vestitul poet Pukin, gustul
su pentru literatura modern se afirm nc mai mult i, ca prin
un efect magic, el se trezi deodat cu o avere bogat de idei noi, de
poezii armonioase i de stil curat romnesc. Avea, srmanul, o
comoar, i nu se putea bucura a o mpri cu nimeni, cci mprejurul
su nimeni nu era n stare s o preuiasc la adevrata ei valoare.
Efect curios al legii de contraste! efect natural al sistemului de
opresie! Pe cnd stilul general arlechinat cu grecisme, slavonisme,
francisme mirosea a birocraie, modelndu-se pe fraza stereotip
de aa precum i n urmarea celor mai sus pomenite; pe cnd poezia
lncezea n versuri trgnate de 16 picioare i chiopta sub forma
de ode linguitoare ctre ministru, domn i mprat, C. Negruzzi
traducea cu o miestrie artistic baladele lui V Hugo i minunata
poezie a lui Pukin alul negru. Limba lui era corect, versificarea
armonioas i traducerea demn de original.
Pe cnd clerul inea ntr-o mn discul drgla i n cealalt

fulgerele afuriseniei, C. Negruzzi ndrznea a scrie pe Toderic,


juctorul de cri2 i s traduc, n colaborare cu A. Donici, Satirele
prinului Antioh Cantemir3, n care se gsesc pasaje ca urmtorul:
1 Regulamentul Organic.
2 Dacia literar, n care a aprut aceast nuvel, a fost suspendat dup
reclamarea clerului, i C. Negruzzi a fost exilat [V. A.].
3 Volumul, aprut n 1844, la Iai, se intitula Prinul Antioh Cantemir:
Satire si alte poetice compuneri.
40________________________________________________________Vasile Alecsandri
De vrei s fii episcop, c-o mantie vrgat,
nfur-ti trufia, i pune lan de aut
Sub mitr strlucit ascunde-ti capul tu
i sub o barb lung stomacul mbuibat,
Diaconul s mearg cu crja nainte.
Te-ntinde-ntr-o caret i tot blagoslovete
n dreapta i n stnga cnd eti plin de venin etc.
Pe cnd tradiiile istorice czuser n uitare i faptele glorioase
ale strmoilor notri se pierdeau n ntunericul ignoranei, C.
Negruzzi avu nobila dorin de a detepta simul naional prin
poemul istoric Aprodul Purice. Acest mic poem cuprinde tablouri
de o rar frumusee i se deosebete att prin armonia versurilor,
ct i prin o energie de stil necunoscut nc pn la dnsul,
nceputul e pastoral i ncnttor:
Ciocrlia cea voioas prin vzduh se legna
i-nturnarea primverii cu dulci ciripiri serba,
Plugarul cu hrnicie s-apucase de arat etc.
Iar cu ct poetul intr mai afund n sugetul su, versul devine
oelit, i cnd descrie lupta de pe malul iretului, ntre ostaii lui
tefan-vod i armia ungureasc a lui Hroiot, poemul ajunge la
nlimea epic, n acel pasaj poezia descriptiv produce efecte
de minune n ochii i n auzul cititorilor prin nechezarea cailor,
prin zngnitul armelor i mai ales prin eroismul domnului. Se
cunoate c nu fr intenie Negruzzi colora att de viu tabloul
su; lui i plcea s puie n faa tronului imaginea sublim a lui
tefan, ca un contrast amar; i plcea s arate boierilor degenerai
din timpul su cum erau acei de pe timpurile vitejiei, care, n loc
de a tri n trndvie, tiau s moar cu sabia n mn pentru
aprarea rii. Aprodul Purice a fost o palm dat de trecutul
glorios prezentului mielit.
Pe cnd palatul domnesc era considerat ca un soi de templu,
iar domnul ca un soi de Buda nefailibil, C. Negruzzi avea curajul
Dridri_______________________________________________________________41
a scoate la lumin imaginea crunt a lui Alexandru Lpuneanu i
a spune boierilor un mare adevr: Poporul e mai puternic dect
boierimea!"
Proti, dar muli!" rspunde Lpuneanu vornicului Motoc, n
scena mcelului din palat, atunci cnd poporul adunat la poarta
curii striga: Capul lui Motoc vrem!" Acel rspuns al domnului:
Proti, dar muli!" cuprindea n trei cuvinte o adevrat revoluie
social. Prin urmare nuvela istoric fu ru vzut la palat, ru
primit de boieri; ns ea i dobndi pe loc rangul cel mai nalt
n literatura romn, i va rmnea totdeauna un model perfect
de stil, de limb frumoas, de creaie dramatic i de o necontestat originalitate.
Nu mai enumr celelalte pcate ale tinereilor, toate spirituale,
atrgtoare i plcute ca pcatul; ns voi declara fr nici o

prtinire de veche amicie c valoarea scrierilor lui C. Negruzzi,


mare prin calitile lor, se mrete n proporie colosal cnd gndirea mea se raport la timpul de sterilitate n care ele au fost
produse, n anii de secet rodurile copacilor sunt mai cu seam
preioase.
Bagajul literar al lui Negruzzi este mai putin voluminos, precum
a fost i acel al lui Prosper Merimee n Francia; ns ctig n
calitate ce-i lipsete n ctime. El zicea: Mai bine vreau un armsar
arpesc dect o herghelie ttreasc" i dect un cmp de mciei,
mai bine un singur trandafir". Avea mult dreptate i zicea un mare
adevr n limbajul su original: cci mai bucuroi s fim de a
poseda n bibliotec un singur volum de pcatele lui Negruzzi
dect o sut de tomuri ale unor literai pctoi.
Am asemnat pe Negruzzi cu Merimee n privirea ctimii
operelor; acea asemnare o gsim i n natura talentului i chiar
a spiritului lor. Amndoi aveau condeie de oel mldios, cu care
tiau a cizela foarte fin limba de care se serveau. Ei aveau
deopotriv simul estetic n producerile lor i posedau acelai
farmec de naratie. Orice ntmplare zilnic, orice istorioar ct
42_________________________________________________________Vasile Alecsandri
de nensemnat, Negruzzi tia s o prezinte sub forme interesante,
i att convorbirea lui variat, ct i tactul purtrii, modestia i
blndeea caracterului su 1-au fcut a fi mult simpatic contemporanilor si.
Ca om politic, dei rolul lui nu a fost nsemnat, e de ajuns s
amintim aici c, fiind deputat sub domnia lui Sturza-vod, el a
fost exilat de dou ori la moia sa Trifeti de pe malul Prutului,
pentru crima neiertat c avea idei liberale i fcea opoziie guvernului.
ns i diversele posturi ce a ocupat, de la simplu diac de visterie,
post n care intrau nti feciorii de boieri pe atunci, pn la postul
de ministru de finane, i cariera politic erau contrare gustului
i tendinelor sale literare, n nmolul de dele, adunate mprejurul
lui de icana proceselor, n mijlocul lucrrilor seci de cancelarie,
la care a fost condamnat o mare parte din via, el gsea timp a
comite plcute pcate, colabornd la toate foile ce se iveau pe
orizontul literar. Astfel: Curierul de ambe sexele al lui Heliad, Albina
lui Asachi, Aluta romneasc, Dacia lui Koglniceanu, Progresul,
Romnia literar ale lui Alecsandri, Lumina lui Hasdeu i chiar
Convorbirile literare s-au ornat cu mrgritare ieite din iragul
su. nsui repertoriul teatrului naional se mbogi cu dou piese
originale, care au avut mare succes pe scen: Doi rani i cinci
crlani i Muza de la Burdujeni; aceast muz a rmas un tip n
panorama noastr social. Aadar, ca membru al societii, C.
Negruzzi a fost o individualitate marcant printre contemporanii si.
Ca om politic, a fost liberal ntr-un timp unde liberalismul era
periculos, cci l amenina exilul.
Ca om de litere, a fost, este nc i va fi mult timp n fruntea
prozatorilor romni.
Ca romn, cu simul de adevrat naionalitate, s-1 lsm
nsui a se exprima:
Dridri_______________________________________________________________43
Francez, neam, rus, ce firea te-a fcut,
Pmntul tu e bine-a nu uita,
Oricui e drag locul ce 1-a nscut;
Eu, fraii mei, oriunde-oi cuta,

Nu mai gsesc ca dulcea Romnie


De-o i hulesc cti se hrnesc n ea,
Corci venetici! ... Dar oricum va fi, fie,
Eu sunt romn i-mi place ara mea."1
Mirceti, ianuarie 1872
1 Prima strof din poezia Eu sunt romn..., publicat de C. Negruzzi pentru
ntia oar n Romnia literar, n anul 1855.
PROSPER MERIMEE
I
Pentru cine apreciaz frumuseile literaturii franceze, pentru
cine nelege calitile stilului i fineea spiritului, moartea celebrului autor Prosper Merimee e considerat ca un foarte trist eveniment, ca o pierdere important pentru domeniul literelor. Iar cine
a cunoscut personal pe acest brbat eminent prin tiinele filologice
va regreta nu numai pe literatorul distins, pe filozoful amabil, dar
i pe unul din cei mai adevrai reprezentani ai spiritului de conversaie francez.
Bagajul su literar nu este voluminos; ns are mare pre n
ochii amatorilor estetici de scrieri ce pot servi de model, precum:
Colombo, la Venus d'Ille, l'enlevement de la redoute, le vase etrusque,
Ies chroniques de Charles K etc. i mai multe studii asupra literaturilor slave i spaniole.1 El a fost cel nti care a fcut cunoscut n
Francia pe celebrul Pukin, traducnd diverse opere de ale acestui
poet rus i a scris un ir de epistole foarte interesante asupra
Spaniei2, unde i plcea ades s cltoreasc.
Tot ce a ieit de sub pana lui este cizelat cu miestrie, ca
obiectele artistice ale lui Benvenuto Cellini; ns cine poate spune
talentul su de narator? cine poate descrie fineea observrilor
spirituoase, care strluceau cu atta profuzie i atta farmec n
conversaia lui! Eu am avut norocirea de a-1 cunoate n cltoria
1 Ca: N. Gogol (1831), La litterature et le servage en Russie (1854), Le
arts en Espagne (1847), Don Quichotte et deux heritages... (1850) .a.
2 Publicate n Revue de Paris n 1840.
Dridri_______________________________________________________________45
din Spania, la anul 1853, i a-1 ntlni n mai multe rnduri, att
n Paris, ct i la Cannes, unde-i petrecea lunile de iarn; i dar
gsesc de o plcut datorie a spune compatrioilor mei c Prosper
Merimee a fost unul din acele personaje eminente din Francia
care s-a interesat mult la soarta Romniei.
Romnia zicea el - este acum ca o feti de 12 ani,
neformat nc; frumuseea ei nu s-a dezvoltat, i nimeni nu o
bag n seam. Las ca s mai creasc, s ajung la epoca tinereii,
unde formele copilei se desemn graios, unde calitile ei fizice
i intelectuale se afirm, unde frumuseea ia un caracter de
splendoare regal, i ochii lumii se vor ndrepta cu admirare spre
dnsa. Tot ce doresc pentru Romnia este ca s aib nu 12, dar
20 de ani!
II
Dup ntoarcerea mea de la Maroc, intrnd n Spania pe la
Cadix i vizitnd Sevilia, Cordova i Grenada, m-am dus de am
petrecut o lun de zile la Madrid n compania amicului meu,
marchizul de Bedmar. nceputul iernii m prinsese n acest ora
i m ngrijeam n privina dificultilor ducerii mele la Paris; cci
pe la 1853 cltoriile n Spania se fceau cu diligente trase de
cte 10 i 12 catri, prin locuri lipsite de orice confort. Mergnd
deci ca s m sui n deligen, am fost prezentat lui Merimee,

chiar n momentul cnd conductorul ne chema pe nume, pentru


ca s lum locurile n cupeu. Norocul fcuse ca s am de tovar
pe autorul Colombei, care se ntorcea n Francia.
n noaptea aceea n-am preschimbat mai nici o vorb mpreun,
cci eram desprii prin o matahal groas ce purta favorii
englezi, favorii stacoii, care se ridicau ntre noi ca doi tufari
ruginii de brum. A doua zi diminea, plecndu-ne pe dup acei
tufari, am cercat a ne vedea la fa i am legat cunotin.
46________________________________________________________Vasile Alecsandri
Cum ai petrecut noaptea ? ntreb Merimee.
Ru i cald din cauza vecintii, am rspuns artnd pe
englez, care dormea horind.
Noroc c avem o asemenea sob n cupeu, cci afar frigul
e aspru.
Aa este, ns gsesc c soba ine prea mult loc n apartamentul nostru.
Ce vrei? Englitera a fost totdeauna o putere nvlitoare;
dar acest trist adevr nu ne poate opri de a dejuna. Luat-ai ceva
provizii de drum?
Bedmar mi-a purtat de grij; am cu mine un pate rece i
vin de Xeres.
Bedmar i cunoate ara i nevoile cltorului n ara lui.
Cum? Spania?...
Spania sun din ghitar, Spania dnuiete bolero i caciucia, Spania face pronunciamenturi, dar nu tie a se hrni, n tot
voiajul nostru, pn la frontiera Franciei, nu o s gsim dect ou
clocite i pui ofticoi prjii cu untdelemn de lamp.
Untdelemn de lamp! Pentru ce nu untdelemn proaspt ?
Pentru c aa e gustul spaniol, nchipuiete-i c un amic
al meu, consulul de la Alicante, neputnd a se deprinde cu gustul
naional, a scris la Marsilia de i-au trimis dou balerci de untdelemn de Provence, foarte limpede i bun; fiind ns c avea o prea
mare ctime, el a ncunotiinat amicilor si spanioli din ora c
voia s se desfac de una din balerci. Amatorii alergar ndat
din toate prile, dar se ntoarser i mai iute ndrt fr a
cumpra untdelemnul, pentru c-1 gustaser i-1 gsir fr arom...
adic fr iz de lamp... Amicul meu se consult cu colegul su,
consulul englez, i dup sftuirea acestuia el desfund una din
balerci i o expuse la soare n timp de dou sptmni; apoi invit
din nou pe amatorii indigeni ca s guste marfa. Perfect! strigar
ei cu entuziasm, i umflar balerca pe sus... Adevrul este c
untdelemnul nu mai era bun nici chiar pentru lmpi, dar cptase
Dridri_______________________________________________________________47
izul local... Astfel este patria lui Cid Campeador n privirea
gastronomic! ns ca o mulumitoare compensare o s auzim tot
drumul nostru sunetul castanietelor... i plac castanietele?
mi plac, cnd ele sunt micate de o frumoas fiic a
Grenadei.
Mie-mi produc o impresie curioas...
Care impresie?
Mi se pare c aud mselele spaniolilor clnnind de foame,
ncepui a rde cu hohot i trezii pe englezul de alturea.
Matahala privi n dreapta i n stnga cu buimceala unui om ameit de somn i, vzndu-ne ocupai cu dejunul, dete semnele cele
mai ngrozitoare de foame, ndat el scoase de sub picioare o
torb plin de crnuri fripte i se puse a le introduce n gura lui,

cu o metod mainal, nlesnind aceast operaie gastronomic


prin ajutorul unei mari butelci de Madera.
Merimee l admir cteva minute; apoi m ntreb dac am
fost la Grenada i dac am vzut familiile de gitanos (igani) pe
dealul din fa cu Alhambra?
I-am vizitat n vizuniile lor spate n stnci i am observat o
mare asemnare ntre dnii i iganii din Romnia.
i cu acei din Rusia, adug Merimee. Poetul rus Pukin i-a
descris prea bine ntr-un mic poem foarte original, pe care 1-am
tradus n limba francez.1 Am admirat mai cu deosebire n el un
cntec ignesc plin de o energie slbatic.
Vi-1 aducei aminte?
Dar; eroina poemului zice: arde-m pe crbuni; eu voi muri
fr a spune numele iubitului meu! etc.
Cum? observai ntrerumpndu-1; aceste versuri au fost
compuse de Pukin?
Negreit!
' Poemul iganii.
48________________________________________________________Vasile Alecsandri
V nelai, domnule Merimee; acesta e un cntec poporal
de la noi. lat versurile:
Arde-m, frige-m,
Pe-un crbune pune-m!
De m-i pune pe-un crbune
Ibovnicul nu i-oi spune,
De m-i bate cu o vrgu
Peste ochi i peste ,
Tot m-oi duce la porti
S dau altuia guri.
De m-i bate cu gardul
Tot m-oi iubi cu altul.
Via-n var nflorete,
Iar n toamn cum rodete
Vine-un graur de-o ciupete.
Eu de ieri am nflorit,
Snu-mi nc n-a rodit
i el arde-n foc cumplit1!
Merimee ascult traducerea francez acestei hore, apoi zise
zmbind:
Diable de Pouchkine! L-am admirat 15 ani cu un giuvaier
strin la gt.
Astfel conversaia noastr se prelungi pn la Paris sub nasul
englezului cu favoriii morcovii. Poezia poporal a romnilor l
interesa foarte mult, cci el nsui n tineree compusese o colecie
de cntece croate i montenegriene pe care le publicase sub titlul
de Guzla2, i gsea c n adevr poezia noastr cuprinde frumusei
de un ordin superior.
Graie romnilor, observa el ades rznd, nu mai cred n
simplicitatea proverbial a ranilor de la Dunre.
1 Cntecul se afl n culegerea lui V. Alecsandri Poezii populare (1866),
sub titlul Hora igneasc (p. 334).
2 Aprut n 1852, este traducerea unei culegeri de cntece populare
atribuit de Merimee unui Hianciant Maglonovici.
Dridri____________________________________________________________49
III
n iarna trecut, pe la februarie, gsindu-m la Cannes, m-am

dus ntr-o zi frumoas cu soare s vizitez grdina numit Jardin


des Hesperides1. Acea grdin, plantat cu portocali pe malul
Mediteranei, merita deplin numele ei; cci prezenta un aspect
feeric prin sutele sale de copaci acoperii cu poame aurite. Lumina
soarelui poleia verdeaa frunzelor i rspndea pe frunte o culoare
vesel care-i fura ochii. Parfumul ce umplea aerul cald era
mbttor, i vuietul lin al mrii avea un ce armonios, care ncnta
auzul i ndemna sufletul la o dulce reverie, n deprtare se
ntindea albastrul valurilor pn sub insula Santa Mrgrita i se
zreau cteva brci, lunecnd cu o micare nesimit. Eram n
cele mai bune condiii de trai plcut: soare luminos, natur
nflorit, cer senin, mare admirabil, i m preumblam cu o vie
mulumire prin aleile parfumate ale grdinii. Deodat zrii pe o
banc un om palid, trist, suferitor, care se rsufla greu i privea
cu jale splendorile naturii; era Prosper Merimee!
M apropiai de dnsul; el m cunoscu i-mi zise cu o zmbire
amar:
Ce zici de mine, amicul meu? Nu i se pare c reprezint
dragonul spimnttor care n vechime pzea grdina Hesperidelor? Privete n ce stare m-a adus boala de inim ce m ucide
de cnd nu ne-am vzut! Am s mor n curnd n floarea... btrneii!
Nu crede aceasta, domnule Merimee, cci clima de la Cannes
face minuni cu bolnavii.
Aa spun doctorii, ns atept minunea de mai muli ani i
nu o vd venind.
Merimee petrecea toate iernile la Cannes, ntovrit de dou
surori engleze, care se devotaser lui cu o abnegare admirabil
1 Grdina Hesperidelor (fr.).
50________________________________________________________Vasile Alecsandri
i se ngrijeau de el ca de un copil. Ele tiau s aline suferinele
lui i s-i susie moralul cnd boala l obosea de tot. Adeseori am
fcut partide de vhist cu acele misses i cu iubitul lor bolnav n
serile lunii lui februarie, i m-am ncredinat c suferinele nu
stinseser ct de puin briliantul spiritului su.
ntr-o zi Merimee mi art o sabie de Damas cu litere arabe
incrustate pe lam.
tii s citeti arpete? m ntreb el.
Ba nu.
Pune-ti n gnd c nu am gsit nc pe nimeni care s-mi
explice aceast inscripie, i ns am muli amici care se bucur
de renumele de orientaliti i in cursuri de limbi orientale la
Sorbona. Pesc i eu cu sabia mea cum a pit-o sora regelui
Ludovic-Filip cu o materie de rochie ce avea de jur mprejurul
poalelor un ir de cuvinte turceti cusute cu aur. Acea prines se
adres la dl C., profesor de limba sanscrit, ca s aib traducerea
exact a broderiei, i el i rspunse c broderia coninea un verset
din Coran: La Allah illa Allah, u Mhamed rasul Allah!" adic:
Dumnezeu este mare i Mohamed e profetul su!" Doi ani n urm
un alt profesor orientalist prezentndu-se la Tuileries, prinesa
dorind a se convinge de tiinele sale, i art rochia sa favorit,
i noul sapient, examinnd poalele, traduse pe loc cusuturile lor
n modul urmtor: Nimeni nu-i mare ca Aii, ginerele lui Mohamed, nimic nu-i tare ca sabia lui Aii!" i nchipuieti mirarea
prinesei! n fine, la un bal de la curte, ambasadorul turcesc
apropiindu-se de sora regelui ca s o salute, prinesa i zise:

Domnule ambasador! n-ati fost niciodat profesor la Sorbona?


Niciodat, alte.
Minunat! Binevoii dar a-mi traduce inscripia rochiei mele.
Ambasadorul citi hieroglifele aurite i rspunse: Aceste litere
nsemneaz: Abdalah, fabricant de materii de mtase la Brusa,
alturea cu geamia lui Osman".
Dridri____________________________________________________________51
Prosper Merimee ocup n patria lui o poziie nalt: el era
inspector monumentelor din Francia, era senator, era membru
Academiei Franceze, era n legtur amical cu toate ilustraiile
artistice, literare i politice, era iubit i apreciat la palatul Tuileries
pentru spiritul su, i, cu toate dignitile sale, era ferit de defectul
fuduliei, era simplu i afectuos n manierele lui, era serviabil i
ncurajator pentru tinerii literatori. El regreta mult de a nu putea
ntreprinde un voiaj n rile noastre, se ocupa din cnd n cnd
cu studiul filologic al limbii romne i avea de gnd s scrie o
disertare asupra poeziilor noastre poporale; ns moartea 1-a
secerat ca pe muli ali contemporani de ai lui, precum Lamartine,
Alexandre Dumas etc.; i el a nchis ochii ca s nu mai vad
cumplitele nenorociri care bntuie de ase luni iubita lui patrie!...1
(1871)
1 Alecsandri se refer la dezastrele suferite de Frana n timpul rzboiului
cu Prusia din 1870-1871.
DIN PERIODICE, BROURI ETC.
SATIRE I ALTE POETICE COMPUNERI DE PRINUL
ANTIOH CANTEMIR
n sfrit, iat o carte bine alctuit, bine tradus i bine
tiprit! o carte ce mulumete mintea prin tablourile satirice i
prin duhul filozofic care cuprinde; o carte ce ncnt auzul prin
armonia versurilor i prin bogia stilului adevrat romnesc; o
carte ce desfteaz vederea prin frumuseea formatului i a
tiparului: Satirele prinutui Antioh Cantemir, traduse din rusete
de d.d. A. Donici i C. Negruzzi i ieite de curnd la lumin la
Cantora Foaiei steti
Acele Satire care au fcut att vuiet n Rusia cu un veac mai
nainte i care au fost att de mult preuite i sprijinite de nsi
mprteasa Elisaveta Petrovna, creia au fost dedicate; acele
Satire care zugrvesc att de viu i lovesc att de aspru relele
nravuri...1, acele Satire care au dobndit autorului cinstitorul
nume de Boileau al Nordului, trebuie s fie primite cu att mai
mare entuziasm din partea romnilor, c prinul Antioh Cantemir
a fost nsui romn i cu atta mai mare recunotin c pare s
fi fost scrise pentru veacul nostru i pentru noi!
Noi am tiprit n no. 4 al Foaiei noastre una din acele Satire
frumoase, ca exemplu i ca dovad de geniul autorului i de vrednica de laud nimerire a traductorilor, dar i cu prilejul acestei
critici gsim o mare plcere a supune cititorilor cteva pasajuri
din ele.
1 Punctele de suspensie din articol marcheaz pasajele cenzurate n
Propirea.
54________________________________________________________Vasile Alecsandri
n Satira I, precum am vzut, Cantemir defima ignorana
clerului;..............................
n Sat. II arat pre boierul ce se flete cu slava strmoeasc,
ca cioara cu penele strine, i care pretinde necontenit ranguri,

slujbe i chiverniseli........................
......Cantemir, cu toate c nsui era prin i fecior de domn,
dispreuia pre acei nobili ngmfai.................
el nelegea nobleea aa precum trebuie s fie, o rsplat a
meritelor i a vredniciilor personale", iar nu un drit sec, motenit
de la prini.
Dar s-1 ascultm mai bine pe dnsul vorbind prin organul lui
Filaret.
EUGENIE
Dar simt ct ruine, ct de cumplit afront
E pentru noi, boierii, cnd vd un prost ran
Ce poart semnul muncii pe minile-i asprite... .c.l.
Cum au ajuns s fie n cele mai mari trepte,
Iar vechea mea noblee tnjete amrt!
Din vremea Olgi nc avem strmoi magnai;
De-atunce, pn astzi ei fur tot n slujbe...
Vezi diplomele mele, hrisoave, spie lungi;
Mai jos dect namesnic nici un strbun nu am... .c.l.
FILARET
Spune-mi, lsndu-ti lenea, povara de otean
Purtat-ai vreodat? Gonit-ai pre vrjmai?
Asigurat-ai ara lind a ei putere?
La masa judecii uitat-ai prtinirea?
Norodul uurat-ai de dri, de asupriri?
Sporit-ai cu-al tu merit al statului venit?
Cu pilda ta-ndemnat-ai pre oameni la virtute,
Dridri_______________________________________________________________55
Strpind prin sfaturi bune nravurile rele?
tii a-i pstra curate i cugetul, i mna?
Nu-i sunt suprtoare a celor sraci lacrimi?
De eti drept, nezavistnic, ndurtor i blnd,
De crezi c e ca tine fietecare om,
Atunci cu bun seam poti zice c eti nobil,
Poi crede c cu Ector i cu Ahil eti rud;
Cezar i Alexandru i toi brbaii mari
C-i sunt strmoi socoate-i de-ti plac i de-i voieti.
Dar nu te folosete de-ai fi chiar fiu de rig
Cnd n-ai ntru nravuri d-un cine osebire!"
Iat sentimente cu adevrat nobile; iat idei drepte i de care
trebuie s se ptrund tot acela ce vrea s fie cunoscut de nobil.
Dea Domnul ca aceste maxime sfinte s se tipreasc n minile
romnilor i ca boierii notri s le nvee copiilor lor, odat cu
Crezul i cu Tatl nostru. La sfritul acestei satire poetul face
urmtoarea ncheiere:
Adam boieri pre lume nu a nscut nici unul:
Doi fii avu, din care unul era pstor,
Iar altul n sudoare cu sapa se hrnea;
i Noe, cnd potopul a necat pmntul,
Scp plugari ca dnsul ce-aveau nravuri bune;
Dintr-nii toi ne tragem" .c.l.
Voii s vedeti pe ipocritul n toat frnicia lui, l veti gsi n
Satira III. El
Cnd intr ntr-o cas se-nchin pn jos,
Pre toti i saluteaz i-ntr-un ungher se pune,
Plecndu-i n jos ochii, grind din vrful limbii
Mtniile trage, pete-ncetinel... .c.l.

El carne nu ia-n gur la mesele strine.


Nici vin nu vrea s guste, dar nu e de mirat;
Un gras clapon acas ntreg l ospta,
Splndu-1 cu-o butelc de vin unguresc dulce.
Pre cei supui la pofte trupeti i tnguiete,
56________________________________________________________Vasile Alecsandri
Dei el pe sub gene cu ochi scnteietori
La snul alb i ginga se uit pe furi;
Eu ns-mi spun pcatul, nu mi-a lsa nevasta
C-un cuvios ca dnsul s fac cunotin."
n aceast satir gsim pre zgrcitul, care
Cnd vinde, este ieftin numai la jurmnt."
Pre cheltuitorul desfrnat, care
De-a purure plcerii deschide drumuri nou."
Pre curiosul limbut, care din zori de zi
... alearg, urmrete,
Ascult ce se face prin case i prin trg;
Apoi cnd novitale destule-a adunat,
ntocmai ca o bute umplut cu vin nou
Ce fierbe, sfriete i dnd afar dopul
Spumosul vin cu vuiet pe vran nbuete,
Asemene Meandru nu poate mistui
Nimic de cte tie.
Minciuna lui o crede adese nsui el
................i crede-n gndul su
C limb n-ai n gur, eti totul o ureche."
Pre linguitorul njosit, care
Pan' i ce pute zice c are miros bun."
i, n sfrit, alte cteva portrete asupra crora Cantemir a
vrsat cu mbelugare colorul ridicolului.
Satira IV e adresat ctre muza poetului i, cu toate c este o
imitaie despre Satira lui Boileau ctre muza sa, dar se deosebete
ca i celelalte prin idei ghimpoase i prin versuri bine ntocmite,
ce cuprind jtotodat i ndreptarea autorului, i defimarea nravurilor rele. ns bucata prin care Cantemir s-a ridicat la cea mai
Dridri_______________________________________________________________57
nalt treapt n arta satirei i prin care s-a ncoronat de laurii
lui Pers, luvenal, Oraiu i Boileau este Satira V
E cu neputin a arta nravurile n toat sluia lor i a descrie
urmrile beiei cu culori mai vii i mai fioroase. Iat un tablou al
norodului prost n vreme de srbtoare:
Unii ameii numai se-mpiedec-n picioare,
Mergnd fr s tie n care parte-alearg;
n danturi desfrnate ali spulber gunoi,
Pre trectori mnjindu-i, n glod se tvlesc.
Uitnd ruinea toat i buna-cuviin,
Se dezgolesc de haine i cu obrznicie
Nu dau mcar cinstire la sexul ruinos.
Ici unul plin de drojdii pete ovind,
Cu capul se izbete d-un zid ce-i st-nainte:
De snge umple locul i toti de dnsul rd.
Iar dincolo un sfadnic se-ncaier la pumni
Cu cine se-ntlnete; n lupt-i scuip dinii
Cu vinul dimpreun, din gura-i puturoas.
Cntrile cu chiot, strigrile cu zgomot,
Pan' i pe-un surd l face s-i tiuie urechea" .c.l.

Satira VI zugrvete defectele ambiiei, necazurile i suprrile


la care ea este supus i din mprotiv mulumirea unei viei
linitite i mrginite n gusturi simple.
Acela este numai ferice n via,
Ce tie a petrece n linite i pace,
i cu putin ce are se afl mulumit!"
Satira VII ne arat nengrijirea prinilor la educaia copiilor
i ideea ruginit a unor btrni ce nu ndjduiesc nimic de la cei
juni i i dispreuiesc pentru c nu au brbi albe.
Cnd vd pe unul care ceaslovul nu mai las,
Biserica pzete, se-nchin, ine postul,
Nu doarme cu nevasta i duce lumnri,
Dar ia chiar i cmaa de pe un biet srac,
58________________________________________________________Vasile Alecsandri
De-i zic: ascult, frate, te rtceti cu mintea,
Mergnd pe ast cale n rai nu poi s intri;
Iar dac ai dorin ca s te mntuieti,
D napoi aceea ce ai luat nedrept".
Arunce 1-a mea rvn el mnios rspunde:
Nu-i treaba ta, biete, s dai btrne sfaturi!"
i bine zice omul; eu nc n-am ajuns
A iernii nturnare s vd de treizeci ori,
i nici un pr din capu-mi nu i-a schimbat colonii;
Cum dar n aa vrst s-ndrept eu barbe albe
i czturi cinstite ce poart ochelari?
A rgui zadarnic vrnd s le dovedesc
C mintea-n om nu crete cu lunile i anii.
Muli ntngi n lume vor crede ne-ncetat,
C un btrn cu mintea ntrece pe trei juni!"
Aceast satir e plin de sftuiri nelepte pentru creterea
copiilor i de maxime filozofice pentru educaia lor.
n Satira VIII poetul i zugrvete portretul su; el ne spune
nsui ct cumpnire pune n lucrarea versurilor sale.
Ca nu defimnd aspru nravul acel ru,
S dezvelesc c singur sunt ru i ptima."
Satiristul se aseamn nsui cu un chirurg cnd sloboade snge
unui bolnav. Vzut-ai, zice el:
..............Cu ce luare-aminte
La mna cea legat tot pipie cercnd
S afle unde-i vina, apoi lovete-ncet.
Pzind cu scumptate ca rana s nu fie
Mai mare dect trebuie. Aceast ngrijire
i eu cnd scriu la versuri ntocmai imitez:
mi pare c iau snge la demoralizai."
Aceste sunt satirele prinului Cantemir! Numrul lor e mic, dar
cuprinsul i meritul lor e mare. Ele, afar de nsuirile poetice de
care sunt pline, au ntreita calitate de a nfia portreturi vii, de
Dridri_______________________________________________________________59
a lovi n nravuri cu tot duhul cel mai iscusit al satirei i, n sfrit,
de a rosti maxime nelepte dup care s se poat ndrepta
societatea.
Celelalte poezii tiprite n acest volum sunt vreo cteva ode n
lauda ziditorului, vreo dou epistole ctre prieteni, i vreo cteva
fabule i epigrame, toate compuse dup regulile acestor deosebite
soiuri de poezie i cuprinznd idei nalte, naive sau galnice, fietecare n felul su. Pre acestea domnii traductori le-au pus n

versuri rimate, i isprava le-a fost asemene deplin.


Volumul n ntregime nformeaz o carte nepreuit i vrednic
de a detepta interesul romnilor; ea este mbogit cu portretul
prinului Cantemir, litografiat la Leipig, i cu viaa sa, pe care dl
C. Negruzzi a scris-o cu condei iscusit. Acum ne rmne a vorbi
de traducie! Ea este foarte bine nimerit n toate privirile; stilul
e limpede, bogat i neles; versurile sunt bine ntocmite, armonioase i vdesc c au fost lucrate de doi poei; cadena lor e pretutindene plcut. Mulumim deci domnilor traductori care au
ntreprins un lucru att de greu i 1-au desvrit att de bine; dlor prin aceasta au dovedit c versurile albe sunt foarte plcute
la citire cnd sunt bine lucrate (acest soi de versificaie a fost de
neaprat trebuin la traducerea Satirelor, spre a nu se deprta
de compunere), i c limba romneasc este o limb bogat,
sonor i plin de frumusei originale.
Dnii A. Donici i C. Negruzzi, cunoscui ntre romni prin
compuneri literare, au adugat prin acest uvraj un nou stlp
literaturii romneti; i aceasta le va fi recunosctoare, att pentru
lucrul lor vrednic de laud, ct i pentru scoaterea la lumin a
unei scrieri minunate, alctuit de un prin mare i nelept, ce
face cinste neamului su.
MELODIILE ROMANETI
Cu o nemrginit bucurie facem tiut c o parte din cele mai
duioase melodii ale poporului romn au ieit la lumin ntr-un
Album foarte elegant, tiprit la Leopol1 i cuprinznd 48 de arii
de tot soiul: doine, hore, cntece de lume, cntece hoeti etc.
Unul din compatrioii notri din Bucovina, un artist de frunte,
elev ale vestitului pianist Chopin, dl Sari Miculi, pe care societatea ambelor capitale, a Moldovei i a Valahiei, a avut plcere de
a-1 asculta i a aplauda minunatul su talent, este alctuitorul i
totodat editorul acelui Album nepreuit, n voiajul ce a fcut, la
1850, n provinciile noastre, dl Sari Miculi, dei deprins din
copilrie cu armoniile europeneti, totui s-a simit cuprins de un
adevrat entuziasm la auzirea melodiilor poporale ale romnilor
i a i hotrt a le prescrie pentru ca s le scape de noianul uitrii.
Cu o rbdare i un tact de artist namorat de frumuseile artei, el
a ascultat pe cei mai vestii lutari din Iai i din Bucureti i a
tiut a deosebi ariile adevrat romneti din mulimea de arii
strine ce au nvlit de vro ctiva ani la noi, trecnd prin gurile
i instrumentele iganilor i ajungnd la urechile noastre ntr-un
hal de dihanie muzical fr form i fr nume.
Mulumit fie dar dlui Miculi din partea romnilor pentru fapta
sa patriotic i vrednic de toat lauda, cci, n mijlocul grozavelor
nenorociri ce au czut ca un potop negru asupra neamului
1 Lwow.
Dridri____________________________________________________________61
romnesc, acest neam a tiut a feri de necare toate odoarele
naionalitii sale, portul, limba, credinele, poezia, cntecele i
numele su att de falnic! i oricare om i vine ntr-ajutor, oricare i ntinde o mn freasc pentru ca s scoat n lumina
soarelui acele nepreuite odoare face o fapt bun i nobil, o
fapt ce merit recunotina patriei.
Albumul dlui Miculi are ndoitul merit de a fi ntocmit cu gust
i tiin, i mai cu seam de a se ivi la vreme priincioas. Astzi,
cnd Europa ntreag se ocup de soarta Principatelor, cnd mai
toate publicaiile periodice tipresc articole interesante despre

dnsele, cnd o mulime de brouri i volumuri scrise n toate


limbile ies pe fiecare zi, tratnd despre chestia Orientului i, prin
urmare, despre viitorul Romniei; astzi, cnd rile noastre au
deteptat nu numai curiozitatea, dar chiar i simpatia lumii; cnd
oamenii politici cerceteaz istoria tractatelor ncheiate ntre Poarta
Otoman i Principatele Dunrii; cnd economitii studiaz
izvoarele de avuie a pmntului nostru; cnd pictorii ilustreaz
unele publicaii cu o mulime de desenuri ce nfieaz privelitile
cele mai pitoreti ale cmpiilor, ale munilor, ale oraelor i ale
costumurilor romneti; astzi, zic, Albumul dlui Miculi e binevenit, cci aduce un contingent de mare pre la comoara cunotinelor Europei n privirea naionalitii noastre.
Pn acum am fost noi, romnii, uitai i netiui de lume; dar
de la 1848 am nceput a iei din ntunericul n care eram cufundai, i fraii notri de la Apus, i toate naiile civilizate au ndreptat
privirile lor n partea Rsritului, ca s vad ce este acest neam
romnesc, rtcit de dou mii de ani pe marginea Europei !
Revoluia din Valahia, micrile din Moldova, ocupaiile armiilor
rosieneti au tras asupra acestor provincii luare-aminte a celor
care nu vroiau s priceap importana acestor ri nensemnate
n cumpna politicii; pe de alt parte, mprtierea prin lume a
exilailor de la 1848 a deprins urechile strinilor cu numele de
romn i, ncet cte ncet, ajutai prin scrierile autorilor ce se
62_________________________________________________________Vasile Alecsandri
interesau de soarta noastr, precum i prin minunatele desenuri
ale dlui Buke1 i alii, romnii au izbutit a iei puin la iveal.
Chestia Orientului de astzi ne-a scos cu totul la lumin, i
acum suntem un suget de studii interesante pentru Europa: istoria
patriei noastre, obiceiurile poporului, poeziile sale, tot ce se atinge
[de] naionalitatea romnilor au deteptat curiozitatea public;
suntem astzi o naie nou, descoperit de puin timp, i avem
tot prestigiul noutii; trebuie dar s ne artm europenilor cu ce
avem mai frumos i mai vrednic de a-i interesa.
n Frana, Germania i Anglia poeziile noastre poporale, traduse
i tiprite, au produs o mare plcere i au recomandat ct se poate
de mult geniul poetic al romnilor. Nu rmne ndoial c melodiile noastre naionale vor dobndi locul ce merit n admirarea
acelor ce preuiesc frumuseea original a melodiilor poporale i
care tiu a cunoate sufletul unui neam n tainele acelor melodii.
Nu-mi este iertat mie ca s hotrsc despre meritul i armonia
cntecelor romneti, cci poate a cdea n prepus de prtinire.
Mrturisesc eu nsumi c pentru mine unele din melodiile romneti, unele doine, unele hore, unele cntece de lume cuprind o
lume ntreag de armonie dulce i duioas, care mi ptrunde
inima de lacrimi; las dar s se exprime asupra lor un om competent
i neprtinitor, un pianist de mare talent ce a petrecut ctiva ani
printre noi, dl Hanri Erlich. lat ce zice acest artist n prefaa
coleciei de arii romneti ce a tiprit n Viena, la 1850:
Strigtul de naionalitate i de drepturi egale a aflat un rsunet
puternic n poporul romn care locuiete Valahia, Moldova,
Basarabia, Bucovina, precum i cea mai mare parte din Transilvania i Banat i cteva comitaturi din Ungaria".
Ocupnd el singur un teritoriu [de] peste 5000 mile ptrate,
poporul romn prezenteaz un element naional compact, tare i
unit.
1E vorba de pictorul Michel Bouquet.

Dridri_______________________________________________________________63
Am trit mai mult de trei ani printre acest popor. Am avut prilej
a-i nva limba, a-i cunoate obiceiurile, nravurile i ariile
naionale; i fiindc pmntenii m-au ncredinat c am nimerit
bine caracterurile acestor melodii att de originale i att de
interesante, cred c ndeplinesc o datorie de recunotin pentru
primirea favorabil de care totdeauna m-am bucurat lng
romni, contribuind din partea mea prin publicarea acestei colecii
care este o prob mai mult c naionalitatea acestui popor se
pronun curat i necontestabil nu numai n limba i datinile
sale, dar nc i n muzica sa, care se deosebete de oricare alta
cunoscut pn acum.
Negreit, aceste arii se vor prea foarte curioase la ntia
vedere pentru melodia lor cu totul original i cteodat slbatic,
pentru acompaniamentul lor, care uneori cuprinde acordurile cele
mai capricioase, cele mai bizare, i alteori e cu totul simplu i
chiar monoton.
i cu toate acestea nu ne sfiim de a spera c, cu ct i va da
cineva osteneala de a le juca, cu att va preui expresia de melancolie, dulce, i dureroas chiar, care se pronun mai n toate
ariile de cntec ale romnilor. Sunt n muzica naional a acestui
popor de acele pasaje misterioase care fac s se presimt dorine
nfocate i ascunse n fundul inimii i care se manifest prin
plnset numai.
De alt parte, ariile de dans rsun acea veselie nebunatic,
zgomotoas, la care nenorocitul se arunc cu totul n aceste
momente de plcere.
Instrumentele ce ntrebuineaz romnii sunt: buciumul,
fluierul pstorilor, cimpoiul i naiul. Sunt muli rani care mai
joac i din vioar, dar artitii de acest instrument se afl mai cu
seam printre igani, care sunt adevraii muzici ai oraelor.
Acetia se slujesc i cu naiul, i cu cobza, un soi de mandolin cu
coarde de metal, pe care le ating cu o pan. Capul trupei execut
melodia pe vioar; naiul face s se aud mai tare, n sunete
64________________________________________________________Vasile Alecsandri
ascuite, pasajele cele mai ptimae; cobza ine loc de baz, i
mai totdeauna e jucat de ctre cel mai n vrst dintre artitii
igani, care execut pe acest instrument acompaniamentele cele
mai grele cu o ndemnare vrednic de mirat.
Pe aceti lutari i ntlneti n toate srbtorile; ei poart mai
totdeauna haine orientale. Cnd cineva i aude executnd n chip
serios i melancolic, care niciodat nu-i las, ariile naionale
romne ntr-o societate aleas, adugnd muzicii instrumentelor
lor un cntec plin de tristee, i cnd vede cineva impresia ce
produce asupra auzitorilor, atunci pricepe c, dei toti romnii
care au primit o educaie ct de putin ngrijit au luat manierele
i nravurile societii moderne, cu toate acestea sentimentul
naional exist n toat virtutea la dnii i ptrunde lustrul
modelor strine.
Ct pentru caracterul i ritmul muzical al ariilor romne, se
cade s mrturisesc curat c este tot ce e mai greu de a deprinde
i de a nelege dac cineva nu le-a auzit jucate n ar de ctre
lutarii indigeni. M voi ncerca ns de a explica, pe ct se va
putea, deosebitele genuri i nuanele cele mai caracteristice ale
muzicii naionale romne.
Ariile romne se mpart n doine sau balade, n cntece de lume

sau romane, n cntece de joc sau hore i altele i n maruri


antice naionale.
Baladele sunt arii vechi ale crora cuvinte totdeauna amintesc
vreun suvenir istoric sau vreun roman de amor. ranii de la
munte, care sunt adevraii barzi romni, cnt aceste balade cu
un glas plngtor foarte lin, cu un muvement1 de muzic cu totul
neregulat, struind asupra notelor de cntec i iuind pe cele de
fantezie. Ei tiu s dea acestor arii o expresie de ntristare vistoare, de un efect extraordinar. Adeseori, cnd cineva umbl n
muntii rilor romne, aude de departe un fluier care fluier cu
' Micare, ritm (fr.: mouvement).
Dridri_______________________________________________________________65
dulcea un cntec de dor. Atunci se oprete fr voie ca dominat
de un farmec necunoscut spre a asculta mai mult timp aceste
suspine ale muntelui. Am ntlnit muli cltori strini n rile
romne care, nefiind deloc de coala romantic, mi-au mrturisit
c aste cntece att de simple i att de expresive le-au fcut o
impresie mai vie i mai adnc dect toate gambadele muzicale
ce se aud azi n slile de concert i de teatru i care sunt primite
cu aplauze frenetice.
Cntecele de lume (romanele) sunt melodii fcute pe poezii
mai noi i au mai tot acel caracter ca al baladelor. Ele se deosebesc
de balade n aceea c, jucate cu un muvement mai iute, ele slujesc
asemene ca arii de joc. Cntecele de joc sunt melodii nadins
pentru dans.
Dansul cel mai obinuit n orae este hora. La ar se joac
hora, jocul de bru, cluarii etc.
Hora s joac astfel: dansatorii, att oameni, ct i femei, al
cror numr nu este mrginit, se apuc de mn i formeaz un
cerc unde fiecare poate intra i iei dup plac. Se joac n rnd,
ndoind un picior, n vreme ce cellalt face un pas nainte sau ndrt; totdeodat braurile se clatin ncet; dansatorii se apropie sau
ntind cercul tot cu acele micri, ceea ce d horei un oarecare
aer de indolen i de o lene care nu se ntrerumpe dect de ctre
vreun vesel dansator ce-i manifest veselia btnd cu piciorul n
pmnt. Aceast legnare graioas se cuvine mai cu seam de a
se exprima n muzic; de aceea trebuie s se apese mai mult
baterea dinti a fiecrei msuri, iar a doua foarte puin.
Cu ct micrile horei sunt line, egale i linitite, ntru att
cele ale jocului de bru sunt vioaie i zgomotoase: dansatorii se
in cu mna stng de ncingtoare, rezemndu-se cu mna dreapt
de umrul vecinului, i execut acest dans cu cea mai mare iueal.
Dansul Cluarilor are o semnificaie cu totul istoric pentru
romni; ranii pstreaz n memoria lor fapte confuze din istoria
vechilor romani, ai cror sunt urmai, i rpirea sabinelor este
66________________________________________________________Vasile Alecsandri
unul din naltele fapte, cele mai memorabile, ale glorioilor lor
strbuni, al crei suvenir ei l celebreaz prin jocul Cluarilor. Ei
alearg la sunetele fluierului, ale vioarei i ale cimpoiului, narmai
cu emblemele anticelor arme romane, mciuci, lnci, securi, i
sar, strig, iau poziii rezbelice, nct, prin aceste micri i prin
zngnitul armelor, ei i reprezint suvenirul acestui cavaleresc
episod al analelor primitive ale Romei antice. Sptmna Rusaliilor
este cu totul consacrat acestui joc al Cluarilor, care ine loc
de capitol de istorie.
Cititorul mi va ierta c m-am oprit la descrierea tuturor astor

amnunte. Am socotit c era neaprat a zice cteva cuvinte asupra


caracterului unei muzici naionale care, fiind necunoscut artitilor, precum i amatorilor pn acum, nu va lipsi, dup cum sper,
de a lua unul din cele nti rnduri printre ariile naionale ale
altor popoare ce au fost primite cu favor... etc."
PRIETENII ROMANILOR
Cnd mintea i ia zborul de se afund n hul de suferine, de
prigoniri i de palme dumnezeieti ce de cteva veacuri au trecut
i nc trec pe capul acestui neam romn, odinioar att de mare
i puternic, ea rmne nspimntat ca i cnd s-ar gsi la poarta
care duce la lcaul venicelor chinuri, i nu poate s neleag
cum acest neam a rbdat cu brbie attea furtuni grozave i
cum se mai afl nc astzi pe picioare! Nvliri de limbi strine,
rzboaie crncene i necurmate, mpilri de tot soiul, nruriri
fatale de corupie, prigoniri sistematice, focuri, secete, epidemii
crude i, mai presus dect toate, dezbinri chiar ntre frai de
acelai snge i nume, nimic nu i-a lipsit, nici una dintre aceste
grozave rele nu a nconjurat pmntul locuit de romni, nct dou
mari adevruri se nfieaz minii omeneti la privelitea acestui
negru tablou de calamiti: cea nti, c mult greii au fost
romanii n ochii dumnezeirii, dac, dup attea veacuri, strnepoii lor sunt nc astfel pedepsii; cel al doilea, c dumnezeirea
pregtete un mare viitor acestui neam strecurat prin attea chinuri,
cci furtunile cele mari lovesc fruntea munilor celor mai nali, i
cercrile cele aspre ale soartei lovesc sufletele cele mai tari.
Veacuri ntregi acest neam romn aezat la porile rsritului
pe un rm care, n privirea sa topografic, seamn cu o insul
btut de vnturi i de valuri din toate prile, s-a mprotivit
furtunilor i a izbutit a-i pstra moia sau mai bine zicnd o parte
din moie, nconjurat de mari puteri, cuprins pretutindene de
68________________________________________________________Vasile Alecsandri
neamuri strine, slavi, germani, unguri i turci, cu care el nu are
nici o rudire, fiind de vi latin, romnul s-a fcut punte i munte
n mijlocul greutilor prin care s-a strecurat, i a scpat din noian
sfntul odor al naionalitii sale. n zadar campionii panslavismului au cercat chiar prin acte oficiale a ntuneca adevrul! adevrul e un soare luminos care strbate puternic prin negurile minciunii, fie aceasta ct de pompoas, i n sfrit Europa s-a ncredinat astzi nu numai de adevrata noastr naionalitate, dar i
chiar de drepturile noastre politice.
E mult aceasta pentru noi i mult ne va fi de folos pentru asigurarea viitorului nostru, cci pn-acum nenorocirile Principatelor
Dunrii s-au tras din netiina marilor puteri ale Occidentului n
privirea istoric, comercial i etnografic ale acestor Principate.
Pn acum ele se socoteau chiar de oameni emineni ca o parte din
pmntul Imperiului Rusesc, sau ca o provincie de raiale turceti,
precum Bulgaria etc., i puini din publicitii strini pricepuser importana unei Romnii bine organizate n cumpna chestiei Orientului.
Naiile apusene de vi latin au trit un lung ir de veacuri
fr mcar a visa c aveau chiar pe marginea Europei, la porile
Rsritului, zece milioane de frai, i fr-a auzi glasul suferinelor
lor; dar acest glas a gsit n zilele noastre un rsunet n inimile
generoase ale ctorva oameni care, cu un curaj vrednic de toat
recunotina noastr, s-au fcut apostolii Romniei.
Printre aceti nobili campioni ai drepturilor i ai naionalitii
noastre sunt de nsemnat:

1. Dl St. Marc de Girardin, care la 1836 a vizitat Principatele


Dunrii, le-a studiat cu luarea-aminte a unui filozof i a publicat
n jurnalul Debats mai multe scrisori asupra strii morale a
provinciilor noastre, asupra relaiilor Rusiei cu ele, asupra influenei
puterilor suzerane i protectrie, asupra Reglementului Organic etc.
2. Dl Eelix Colson, care la 1839 a publicat un volum de mare
pre, intitulat: De l'etat present et de l'avenir des Principautes de
Moldavie et de Valachie, suivi des traites de la Turquie avec Ies
Dridri_______________________________________________________________69
Puissances Europeennes et d'une Carte des Pays Roumains. Acest
uvraj este cel mai apreciat de politicii strini, iar ct pentru noi,
romnii, nu trebuie s uitm niciodat aceste cuvinte prin care
dl Colson sfrete prefaa crii sale: n faa attor umiliri i
attor suferine necunoscute Europei, contiina mea mi impune
datoria de a ridica glasul n favorul romnilor!"
Dl I. A Vaillant, care la 1844 a scos la lumin un uvraj mare
n trei tomuri, sub nume de: La Romnie ou histoire, langue,
litterature, orographie, statistique des peuples de la langue d'or,
Ardialiens, Valaques et Moldaves resumes sous le nom de Romans.
Dl Vaillant a locuit mai muli ani la Bucureti unde a fondat
deosebite coli, i cnd s-a desprit de romni, iat cuvintele ce
le-a adresat: Adio! fii fericii; redobndii dignitatea i virtutea
voastr antic; lucrai cu toii pentru Patrie; ptrundei-v de
simirea puterii voastre i astfel vei deveni iari o naie mare
precum au fost strmoii votri!"
Dl H. Desprez, care la 1848 a publicat mai multe articole
importante n Revue des Deux Mondes asupra revoluiei romnilor
i asupra deteptrii naionalitilor orientale.
Dl Arthur Baligot de Beynes, fondatorul jurnalului din Constatinopol Presa de Orient, care de la 1848, n curs de mai muli ani,
a sprijinit drepturile romnilor prin cele mai nsemnate gazete
din Paris.
Dl A Billecocq, fostul consul-general al Franei n Principate,
care necontenit a cutat a lumina oamenii de stat ai Franei asupra
intereselor Europei n provinciile noastre i asupra rolului ce este
chemat a juca neamul romn n chestia Orientului. Dl Billecocq
s-a artat necontenit unul din cei mai fierbini prieteni ai romnilor, i a avut meritul a prevedea chiar de la 1848 ntmplrile
politice de astzi. El a publicat un album foarte interesant intitulat:
Album Moldovalaque i ilustrat cu desinuri de dl Bouquet.
Dl Michelet, unul din cei mai mari scriitori ai Franei, care n
volumul su Legendes du Nord vorbete de biata Romnie cu toat
ndurarea unei inimi adnc simitoare i cu tot entuziasmul unui
70_________________________________________________________Vasile Alecsandri
mare poet. Dl Michelet numete ara noastr Italia oriental i a
tiut a ghici chiar din poeziile sale poporale comorile sufletului
romn.
Dl Ubicini, autorul Scrisorilor asupra Turchiei, un uvraj de mare
pre n ochii tuturor oamenilor de stat, i director unei publicaii
ce iese n Paris sub titlul de Revue d'Orient. Dl Ubicini s-a aflat n
Bucureti n vremea revoluiei de la 1848 i, cunoscnd prea bine
rile noastre, a scris multe articole prin gazete n favorul drepturilor romnilor.
Am nceput aceast enumeratie prin dl Girardin i vom sfri-o
iari prin dl Girardin, artnd c acest nalt scriitor a publicat
mai multe articole n Debats atingtoare de Principate, de la

nceputul complicrilor de astzi, i, pentru ca s dm o idee de


sentimentele dlui de Girardin n privirea viitorului rilor noastre,
iat ce gsim scris de d-lui n jurnalul francez Debats, din 18 martie
1855:
Suntem ncredinai c noul congres de la Viena, care este
chemat a alege chipurile de a da Orientului pe lng binefacerile
pcii i un regim social potrivit cu civilizaia Europei, va lua n
mare bgare de seam dorinele Principatelor Dunrii. Nu putem
ti lmurit care va fi viitoriul acestor ri ce au n Orient aceeai
poziie ca Ies Pays-Bas1 n Occident i care, ca i acestea, trebuie
a fi declarate neutre chiar de la nceput, dac Europa nu vroiete
ca ele s slujeasc de teatru i de pricin rzboaielor; ns sperm
c congresul de la Viena, cnd va fi s ia o hotrre asupra soartei
Principatelor, nu va trece cu vederea dreapta cerere a moldovalahilor n ceea ce privete naionalitatea lor consfinit prin vechi
tractaturi. Principatele au aprat neatrnarea lor mpotriva
nvlirilor turceti la al 15-lea i 16-lea veac, i cnd ele s-au vzut
silite a se nchina armelor sultanilor, chiar atunci ele au fcut pe
nvingtori ca s recunoasc naionalitatea lor, primind suzeranitatea, iar nu jugul acestora. Articolul l din tractatul de la 1392
1 rile de Jos: Belgia i Olanda.
Dridri_______________________________________________________________71
ntre valahi i Baiazid I recunoate Valahiei dreptul de a se guverna
prin nsei legile sale, precum i dritul de a face rzboi i a ncheia
pace; afar de aceasta, prinul Valahiei a pstrat totdeauna putere
de via i de moarte asupra supuilor si, ceea ce este unul din
atributurile suveranitii. Articolul 2 din acelai tractat ncuviineaz Valahiei un drept care dovedete c, fiind nevoii a primi
suzeranitatea sultanilor, voievozii Valahiei se gndeau i la soarta
cretinilor din Orient. Toi cretinii, zice acel articol, care dup
ce vor fi mbriat religia lui Mahomed vor trece din locurile
supuse sultanului n Valahia, i se vor cretina din nou, nu vor
putea fi nici reclamai, nici atacai. La 14601, dup luarea Constantinopolului, un nou tractat este ncheiat ntre Mahomed II i
Valahia. Acest tractat recunoate asemene drepturi Valahiei.
Neatrnarea i autonomia neamului moldo-valah este deci un
drept vechi i legiuit. Acest drept a fost solemnei recunoscut prin
articolul 5 din tractatul de Andrianopol i negreit c va fi luat n
seam de congresul Vienei. Patrioii din Moldo-Valahia aveau toat
dreptatea de a se rezema pe acele tractaturi cnd, n anul trecut,
cereau arme Turchiei i Europei ofieri pentru ca s se armeze
mprotiva armiilor nvlitoare ale Rusiei i s mute teatrul
rzboiului chiar n snul Basarabiei. Ei vroiau s puie n lucrare
dreptul de a face rzboi pe care nici tractaturile de la 1392, nici
acele de la 1460 i de la 1512 nu 1-au contestat. Poate c dac
aceast propunere ar fi fost primit, expediia din Crm nu ar fi
fost neaprat. Aceast slujb din partea romnilor ar fi interesat
mai mult Europa la cauza lor, cci ei ar fi conlucrat de la sine la
hotrrea soartei lor n loc s o atepte ca acum din mna
strinilor. Ei ar fi dat de o parte rolul de nemicare ce li se impune
totdeauna i pentru care, mai trziu, li se fac nedrepte mustrri.
Citesc ntr-o scrisoare ce mi-a trimis unul din cei mai vrednici
patrioi romni: Noi, romnii, avem dreptul de a avea o armie
naional. Acest drept niciodat nu ne-a fost contestat pn-acum.
1 n Rom. Ut. greeal de tipar: 1860.
72_________________________________________________________Vasile Alecsandri

ns din pricina nruririlor apstoare ale strinilor, armia noastr


este att de redus i astfel de ru organizat, c ea nu a putut
sluji pn-acum la alta dect ca s constateze dreptul nostru de a
fi narmai i de a face pace i rzboi."
Chestia unei armii romneti are mai mult importan dect
s-ar putea socoti; nu ns n privire c ea ar putea vreodat s se
mprotiveasc armiilor ruseti sau altor armii vecine. Principatele
nu sunt n stare de a avea via dect, precum Belgia i Sviera,
prin ajutorul unei neutraliti recunoscut i respectat de Europa.
Cu toate aceste, dei neutralitatea de care vorbim ar fi sprijinul
lor cel mai puternic, totui ar trebui s fie reprezentat prin o
putere militar, precum ea este reprezentat n Belgia i n Sviera,
i aceasta nu cu ideea mgulitoare ca s se lupte mpotriva unor
vecini prea puternici, dar pentru ca s constateze clcarea privilegiilor lor prin o aprare de cteva zile mcar, i pentru ca s
asigureze buna ornduial din luntru a rii.
Noi credem c Frana i Englitera trebuie s se intereseze foarte
mult la organizarea unei armii romneti i s favorizeze i s
sprijine drepturile i neutralitatea Principatelor n toate privirile.
E mare chestia fondrii acestor state care, precum am spus, sunt
menite a fi Ies Pays-Bas din Orient, i nu cred c va fi mai uoar
dect a fost fondarea statelor Pays-Bas de la apus. Dac congresul Vienei
va izbuti, precum sperm, a dezlega pentru Rsrit acest problem, care
pentru Apus a inut aproape de 300 ani de rzboaie, acesta va fi unul
din cele mai frumoase triumfuri ale diplomaiei i una din cele mai
mari dovezi de biruin ale civilizaiei moderne! etc."
Mulumit fie din partea romnilor acestor vrednici campioni
ai Romniei! Numele lor sunt adnc spate n inimile noastre i
nu se vor terge niciodat, cci inima romnului nu e uitit, i ea
pstreaz pentru venicie suvenirul facerilor de bine. Dintre toate
misiile omeneti, cea mai nobil este de a ntinde o mn prieten
naiilor czute care aspir a se ridica n picioare i a lua rnd
printre celelalte naii mari, glorioase i puternice!
LAMARTINE
Unul din cei mai mari poei ai Franciei, omul care prin geniul
su a fost i va rmnea o glorie pentru secolul nostru, Lamartine,
a murit! Aceast trist veste va detepta un rsunet dureros n
sufletul acelor care au gustat ncntrile armoniei mreului poet.
Ct pentru noi, romnii, e bine s ne aducem aminte ncurajrile ce ne-a dat Lamartine n anul 1848, cnd el inea ochii lumii
ntregi intii asupra lui, i adresa cuvinte mngietoare naiilor
ce aspirau la libertate.
n istoria misiilor mele politice din anul 1859, gsesc urmtoarea noti scris dup o vizit ce fcusem lui Lamartine; aceast
noti e de natur a interesa publicul romn, i dar este timpul
de-a o scoate la lumin:
Dl Lamartine, dulcele poet al inimilor tinere, eroul poetic al
revoluiei din 1848, dei ajuns acum n vrst naintit, totui nc
poart pe frunte-i aureola geniului. Convorbirea sa armonioas
i fermectoare rpete auzul i sufletul. Simirile nalte, ideile
sublime, refleciile filozofice, sunt exprimate de el n forma cea
mai corect, n stilul cel mai nobil, i cu o abunden care
minuneaz pe asculttori.
Elocvena sa natural ncnt chiar n vorbirile zilnice ale vieii
private, iar n mprejurrile cele mari ale vieii politice, ea devine
o putere care poate s opreasc omenirea pe malul prpstiilor

sau s o mping n fundul lor.


O or ntreag, ct a inut vizita mea, am crezut c asist la un
concert melodios, i, cnd a fost ca s m retrag, mi zise:
Domnul meu, deteptarea unei naii e cel mai sublim
spectacol ce omenirea poate s arate Creatorului, ns cnd o naie
are norocul de a atrage asupr-i ochii Providenei, ea trebuie s
se menie la nlimea rolului ce este chemat a avea pe lume.
Eu fac sincere urri pentru prosperitatea i mrirea romnilor,
cci mi-a plcut totdeauna a vedea pe urmaii popoarelor mari
pind falnic pe urmele glorioase ale strmoilor!
VALECSANDRI"
ALECU RUSSO
I
A. Russo, trimis de copil ntr-un institut din Elveia, svri
studiile colegiale i se ntoarse n Moldova la 1838 cu o colecie
de ncercri poetice scrise n limba francez. Printre aceste buci
inspirate de amorul libertii se gsea i o imprecare violent contra
tiranilor, ce-i cauza oarecare suprri n Viena din partea poliiei.
Soarta lui l puse chiar din prima-i junie n fa cu prigonirea
guvernelor despotice, ns aceast prigonire nu putu s schimbe
ntru nimic vesela nepsare a caracterului su.
Dup ntoarcerea sa n ar, Russo locui vreo doi ani la o moie
printeasc din muni, i acolo, trind n frie cu natura, el se
ndrgi mult de tot ce purta sigiliul naionalitii: obiceiuri,
costumuri, dansuri i mai cu seam legende i poezii poporale.
Chiar de pe atuncea, adic la 1839, el ncepu s adune cteva
fragmente de cntece btrneti i s scrie impresiile n limba
francez, ns toate acele manuscripte s-au pierdut.
Singura compunere important ce a scpat, pentru gloria
literaturii noastre, este admirabila Cntare a Romniei, tradus
mai trziu n romnete de N. Blcescu i publicat la anul 1855
n Romnia literar. Acel poem n proz a inspirat urmtoarele
strofe adresate lui Russo de ctre un profesor francez, dnul
Storhas:
Oh! vous qu'un noble zele ajetedans l'arene
Pour ecrire en passant une histoire de f eu,
Marchez sur Ies hauteurs oii l'me vous entraine
Sous le regard de Dieu.
76_________________________________________________________Vasile Alecsandri
I'Europe aura sesyeux ouverts sur le Moldave,
Sur le Roumain longtemps endormi, malheureux,
Qui s'eveilk sans peur de son sommeil d'esclave!...
Peuples! formez des voeux
Pour la jeune patrie encore dans es vieux langes,
Pour la liberte sainte et puis pour l'avenir,
Pour Ies hommes de coeur ici bas, vrais archanges
Qui meurent sans mourir!"1
Etc., etc., etc.
A. Russo era poet n toat puterea cuvntului; natura lui
avea nevoie de orizonturi ntinse, de aerul munilor, de sunetul
doinelor, i ns guvernul gsi de cuviin a-1 rndui n slujb i
a-1 nchide ntre pereii unei judectorii. Prin decretul domnesc
din 22 mai 1843, Russo fu trimis n calitate de membru al
tribunalului la Neam i apoi la Piatra.2 Civa ani mai n urm,
adic la 1851, Grigori Ghica-vod l numi candidat la Divanul de
apel n Iai; ns cariera judiciar nu convenea nicidecum aspirai-

lor sale intime: Prefer de o mie de ori crarea de la munte, dect


cariera deschis dinaintea mea!" zicea el adeseori glumind; prin
urmare n loc de a mucezi n nmolul delelor judectoreti, el se
1 ... O! tu pe care o nobil ardoare te-a aruncat n lupt
Ca s scrii n fug o pagin de foc,
Mergi pe culmile spre care sufletul tu te mpinge
Sub privegherea lui Dumnezeu.
Europa va privi la moldoveanul,
La romnul mult timp adormit, nefericit,
Care se scoal fr team din somnul su de rob!...
Popoare ! faceti urri
Pentru noua ar, nc n vechile-i scutece,
Pentru sfnta libertate i apoi pentru viitor,
Pentru oamenii de inim, adevrai arhangheli pe pmnt
Care-i dau viaa, dar nu mor...." (fr.).
2 Dup date mai noi, rezult c Russo a fost numit judector la Piatra la
4 octombrie 1841.
Dridri_______________________________________________________________77
furia printre dnsele de cte ori o putea face, pentru ca s cutreiere munii i s descopere legende.
Jurnalul su de toate zilele trebuie s fi fost o comoar... ns
a avut soarta comorilor! s-a pierdut, nelsndu-ne dect o singur
legend: Piatra corbului, culeas la Bicaz.
La 1846, Russo compuse pentru teatrul romnesc din Iai o
mic pies intitulat: Jicnicerul Vadr, n care un ran cnta
urmtoarele dou versuri:
Din Focani la Dorohoi
rara-i plin de ciocoi.
ndrzneala-i fu mare de a emite o asemenea idee ntr-o epoc
de aristocraie, precum era sub domnia lui Mihail Sturza! Autorul
dramatic o plti cu un exil de dou luni la mnstirea Soveja.
Fost-a el ns condamnat de vreun tribunal? Nicidecum! Pe
atuncea voina domneasc inea locul procedurii; domnul era
legea iat copia de pe Luminatul ofts gospod1 din 26 februarie
1846, care dispunea de libertatea individual a lui Russo. El e
un document curios pentru istoria regimului regulamentar":
ncredinndu-ne c Alecu Russo a urmat prin ale sale ndemnri de a se pune n tulburare linitea obtii, ndemnnd mai ales
i pe actorii teatrului naional la rostiri scandaloase pe scena
teatrului. Noi am hotrt a se nchide pe aceast fa spre nfrnare
n mnstirea Sovejei; deci poruncim ispravnicului de Focani ca,
ndat ce numitul va sosi acolo, s-1 ntovreasc nsui cu paza
cuviincioas pn la locul nsemnat, unde, ncredinndu-se
egumenului mnstirii, s puie la cale de a se tine cu cea mai de
aproape priveghere pe post i rugciuni n toat vremea ct se va
afla acolo. Se va regula totodat ca numitul A. Russo nu numai
s fie cu desvrire oprit de a iei din cuprinsul mnstirii, dar
i de a corespondui sau de a se ntlni cu nimeni. Iar dac se va
' Luminatul decret domnesc.
78_________________________________________________________Vasile Alecsandri
aeza aceasta prin nelegere cu egumenul, apoi se vor rndul doi
vrednici i detepi slujitori spre paz, poruncindu-le sub aspr
rspundere de a fi cu neadormit priveghere. . ." etc.
Pe temeiul acestui decret, ce merit a fi artat ca un model de
despotism burlesc, A. Russo fu dus la Soveja; ns dreptatea din
anul 1846 nu se mulumi numai cu atta; un alt Luminat ofts

gospod trimise totodat la alt mnstire ntreaga trup romneasc! Ridicolul unit cu arbritrariul!
Pe cnd tronul se credea astfel n pericol, pe cnd guvernul
lua nite msuri att de aspre n contra teatrului naional, pedepsind orbete autor i actori, eu m aflam la Bucureti, ntorcndum la Iai, gsii urmtoarea scrisoare a amicului meu; ea va da o
idee exact de caracterul su nepstor i de spiritul cu care el
trata mprejurrile cele mai critice:
Iubite!
Nu-mi rmne dect timpul necesar ca s-i vestesc c guvernul
i-a pus n gnd s fac din mine un om important i demn de exil.
I s-a nzrit guvernului, precum se nzare cailor cu nrav, i dar el
a gsit de cuviin a m aresta i a m condamna ca s capt simiri
religioase n fundul unei mnstiri. O! guvern printesc ! el nu are
alt vis dect fericirea noastr, nu are alt el dect ane face demni de
mpria cerului. Iat pentru ce el ne nfund aa de ades n snul
sihstriilor.
Peste un ceas plec cu nepus mas, cum zic romanii, i ntreprind
un voiaj gratis, mulumit ngrijirii guvernului; aadar, iubite, tu
nu m vei gsi, la ntoarcerea ta, lungit pe divanul tu i dndu-mi
aer de pa. Cnd te vei revedea cu plcere sub cerul patriei i sub
tavanul apartamentului tu, vei simi un mare deert n suflet, cci
amicul tu Russo i va lipsi. Ah! aceast idee m-ar face s vrs
lacrimi amare dac nu mi-ar plcea mai bine s rd n f aa prigonirii! Mngie-te, frate, cci toi cei ce poart numele de Russo sunt
Dridri_______________________________________________________________79
destinai a fi. persecutai; omonimul meu Jean-Jacques a ptimit
multe n viaa lui!... Ce asemnare mgulitoare pentru mine!
Lucrurile mele sunt n boccea; crua de pot m ateapt n
curtea ministrului din luntru, de unde am s plec; aga fumeaz
ciubucul su de iasomie i m ndeamn s mntui aceast scrisoare,
n vreme ce fratele tu mi cnt din vioar aria francez: Partant
puor la Syrie.1
Alea jacta est!" a zis Cezar cnd a trecut Rubiconul; eu am s
trec Bahluiul! prin urmare voi zice: amice ! gndete la bietul exilat
i declam ades versul celebru:
L'amitie d'un grand homme este un bienfait des cieux."2
Adio! M duc s gust plcerile vieii contemplative a sfinilor
apostoli i m despart de lume fr amrime n contra oamenilor,
fie domn sau... creditori!
Singura mustrare de cuget ce cearc a m munci n acest moment
este c bieii actori mprtesc osnda mea. Teatrul romnesc la
mnstire!... Ferice de ara al crei guvern luminat produce asemene
denate ntlniri! Adio ! nc o dat, spune amicilor c i scutesc
de a se mbrca n haine negre..."etc.
Russo gust plcerile vieii apostolice pn n primvar, ns
el nu se mulumi numai cu extasul contemplrii, ci profit de
timpul arestrii sale pentru ca s culeag cteva balade de la un
btrn lutar ce se gsea n mnstire i scrise totodat Jurnalul
unui prizonier, care s-a publicat n Revista romn din Bucureti.3
1 Plecnd spre Syria (fr.).
2 Prietenia unui om mare este o binefacere a cerurilor (fr.).
3 E vorba de lucrarea lui A. Russo intitulat Soveja.
80______________________________________________________Vasile Alecsandri
II
Micarea din Iai de la 1848 sili o mare parte din tinerimea

Moldovei s emigreze. A. Russo fu din numrul proscriilor. El


trecu n Bucovina i merse la Viena, unde se ntlni cu ali romni,
ce veneau din Paris ca s intre n ar. Plecnd cu toii pe Dunre,
ei se gsir pe vapor n societatea zgomotoas a unui mare numr
de maghiari narmai. Ungaria rsuna de tocsinul revoluionar i
strnepoii lui Arpad fceau visuri de cucerine. [...]
n luna lui iulie trecnd prin Transilvania, el fu arestat la Dej
i condus sub escort n nchisoarea de la Cluj; [...]
Dei viaa lui era n pericol ntr-o epoc unde toate oraele i
satele erau ilustrate cu numeroase spnzurtori i epe, totui el
nu-i pierdu cumptul.
Iubite A... mi scrise el din nchisoare, n Ungaria liber miam pierdut libertatea! Strigtul maghiar: Ellyen sabaciag1 nsemneaz: lanuri pentru romni. Ergo, am fost arestat la Dej, i chiar
acum mi se pregtete un alai de naionaliti-garditi ca s m
duc la Cluj ; ns nu fi ngrijit, dragul meu, cci am o tainic i
sigur presimire c nu mi se va ntmpla nimic. Aceast siguran
mi vine din credina c romnul nu piere cu una, cu dou... Furia
ungureasc e att de denat i de comic; lungimea pintenilor
i a mustilor maghiare e att de exagerat nct, departe de a
m nspimnta, ele mi inspir un rs nebunesc... etc."
Pentru ce ns Russo a fost arestat? Aceasta o aflm din pasajele
unei lungi protestri adresate de el contelui Vay, comisarului din
Cluj.
Domnule conte! Refugiat de trei luni n Ungaria, am asistat
ca un spectator la evenimentele acestei ri, bucurndu-m de
ospeia ce-o primisem, i dorind n fine ca s m ntorc n patria
mea, am luat drumul cel mai drept, adic pe la Dej; se vede ns
1 Vivat libertatea! [VA.].
Dridri____________________________________________________________81
c n Ungaria drumul cel mai direct nu-i nici cel mai scurt, nici
cel mai sigur, cci deodat m-am trezit arestat, despuiat de
lucrurile mele, cercetat pn la piele, i ntemniat! Trist i
neateptat efect al ospeiei maghiare!
n zadar am protestat, n zadar am cerut s mi se spuie motivul
unei asemenea maltratri; nici un membru al autoritii nu a gsit
cu cale s-mi rspund oficial. Iat ns prepusurile geloilor
impiegai, care mi-au deschis porile nchisorii:
1-ul prepus. O femeie m-a vzut fcnd semne misterioase
n Dej!... Cui?
2-lea prepus. Sunt romn!
3-lea prepus. Corespondena gsit n valiza mea este n
limba francez!
4-lea prepus. n acea coresponden nici nu se pomenete
numele de Ungaria!
5-lea prepus. Trebuie s fiu comisar rus!
6-lea prepus. Trebuie s fac parte din Comitetul croatoslovaco-srbo-valaco-saxon format n contra Ungariei!
Pe temeiul acestor grave prepusuri domnii judectori i frecar
minile cu mulumire i m ntemniar cu convingerea cel puin
naiv c i-au salvat patria!
Domnule conte! vei gsi, negreit, c am tot dreptul s protestez n contra unui asemenea act arbitrar al autoritilor subalterne
din Dej, care, dup ce au pus mna pe mine, i-au apropiat totodat i valiza mea, ca una ce, dup socotina lor, coninea destinul
i viaa Ungariei!

Protestez dar n numele legilor, n numele libertii individuale,


n numele dreptului ginilor, i cer o satisfacere deplin n contra
agenilor care au atacat n persoana mea principiile cele mai sacre
ale dreptii etc., etc.
Aceast protestare a mea va prea poate cam lung, domnule
conte, ns nu cred s v par att de lung precum mi-au prut
mie lungi aceste opt sptmni de captivitate etc., etc."
82________________________________________________________Vasile Alecsandri
Pe cnd Russo protesta din rundul nchisorii i adresa Comitetului revoluionar din Cluj scrisoarea sumea, ce este publicat
n Revista romn, amicii lui emigrai n Cernui scriau guvernului
din Pesta cernd libertatea captivului i n sfrit porile se
deschiser dinaintea lui.
Nu e nimic mai dulce pe lume dect o duc de aer liber,
ne zise el cnd ne revzurm.
III
n timpul captivitii sale, Russo avea obicei s scrie pe bucele
de hrtie cugetrile care i treceau prin minte. Multe din ele s-au
pierdut i e o mare daun, cci amicul meu avea o judecat
profund i un spirit cu totul original.
Nepsarea caracterului su 1-a susinut necontenit n lupte
victorioase cu soarta. O singur dat, ct a fost el n nchisoare,
puterea sufleteasc 1-a prsit i atunci el a nceput o scrisoare
trist ctre amicii si, ns nu a sfrit-o...
Frailor! le zicea, nenorocirea care prigonete ara noastr
m apas i pre mine. De sptmni ntregi stau nchis fr a
cunoate culpa mea. Am ateptat dreptatea, i dreptatea nu vine!
Iubiii mei! Socotii-m de azi ca mort, cci de nu voi muri de
mhnire sau de boal, pierderea libertii mele m oprete de a
fi rii de folos... i dar eu m consider ca un om ters din cartea
vieii.
De trei zile cnt necontenit aceste versuri din balada lui Toma
Alimo; s fie oare o presimire?...
jjnchinare-a i n-am cui,
Inchinare-a murgului;
Dar mi-i murgul cam nebun
i de fug numai bun.
Inchina-voi ulmilor,
Dridri____________________________________________________________83
Uriaii culmilor,
C sunt gata s-mi rspunz
Cu freamt voios de frunze
Ulmii c s-or cltina,
Frunza c s-a scutura,
Trupul c mi-a astupa."
Afar de aceste rnduri, gsesc ntre puinele hrtii rmase de
la el urmtoarele fragmente1, demne de a fi publicate ca unele ce
cuprind cugetri adnci.
A. Russo avea multe scrieri ncepute, ns cruda moarte nu i-a
permis s le termine. La anul 1859 el s-a stins cu zmbirea pe
buze n mijlocul entuziasmului naional de pe atuncea i a lsat
o dureroas jale n inimile celor ce 1-au cunoscut i 1-au iubit.
Trecut-au junele poet ca un meteor de-abia zrit pe cerul patriei
sale, ns numele lui va crete cu timpul i va strluci glorios n
fruntea poemului Cntarea Romniei.
1 Alecsandri se refer la o serie de fragmente din scrierile lui A. Russo

nepublicate de acesta n timpul vieii i gsite de scriitorul nostru la diveri


cunoscui, fragmente pe care le trimite pentru a fi publicate n revista
Convorbiri literare, unde au i aprut (n acelai numr cu aceast evocare).
DRIDRI
Ziarul francez Teatrul, cu data 25 iunie 1851, conine liniile
urmtoare:
O tnr artist, cea mai frumuic din toate cte le-am zrit
pe scenele teatrelor de pe bulevarde, a murit n floarea tinereii!
Vesel i graioas, ea poseda calitile inimii i ale spiritului. Toi
acei care au cunoscut-o regret n persoana sa o artist de talent
i un model perfect de elegan i de isteime parizian. Ea purta
ntre amici gentila denumire de Dridri, ns numele ei adevrat
era:
Marie-Angelique Chataignez!"
Citind aceste rnduri, muli din romnii care au fost emigrai
la Paris n anul 1848 i vor aduce aminte de acea drgla copil
att de parizian n spiritul su, att de romn n inima sa!... Ea
s-a unit la toate aspirrile patriotice ale generaiei entuziaste de
acum 20 de ani, care a dat semne de via naional n Iai i
Bucureti; ea a mprtiat adeseori cu farmecul veseliei sale
negurile posomorte de pe fruntea celor descurajai i a lucit ca
o dulce raz de soarele patriei n ochii multor emigrai din rile
noastre.
Prin care mister ns capricioasa natur sdise o inim romn
n gingaul sn al unei pariziene?
Pe cnd publicul francez se gsea n cea mai deplin ignoran
despre Moldova i Valahia, pe cnd aceste ri erau considerate
Dridri_______________________________________________________________85
ca pmnturi afltoare n fundul Asiei, pe cnd un deputat al
Constituantei din Francia declara c Bucuretii erau capitala
Bucuriei, i un ministru al republicii confunda Cronstadtul din
Ardeal cu portul de lng Petersburg, Dridri cunotea Romnia
mai bine dect compatrioii si i chiar dect muli dintre compatrioii notri. Ea era prta la toate secretele politicii romnilor
din Paris i se simea mndr de a o putea servi prin influena ce
avea asupra unor corifei ai presei franceze. Acea jun artist
admirat pe scen, urmrit de un cortegiu de adoratori, deprins
a tri n luxul i n plcerile modernei Babilone, prsi deodat
calea aurit pe care clca de patru ani cu nepsarea tinereii i
se retrase n sanctuarul inimii sale. Regina banchetelor pariziene
abdic de bunvoie, i lumea o pierdu din vedere fr a nelege
motivul dispariiei sale. n ziua cnd s-a decis a face acest pas
att de serios n viaa unei femei, Dridri a scris amicilor si un soi
de circular enigmatic n care le zicea:
Adio/ Plec ntr-o cltorie la care am visat adeseori; m duc s
cunosc o lume nou de unde nu cred c m-oi ntoarce printre voi.
Nu v ncercai ns ca s ghicii care-i acea lume; cunotinele
voastre geografice nu se ntind pn la marginile ei!"
Pn a nu descrie ns realizarea visului frumoasei cltoare,
s aruncm o privire asupra fazelor existenei sale trecute, precum
ne-am uita ntr-o grdin nflorit ce am ntlni n calea noastr.
Domnioara Mrie Chataignez se nscu la Bordeaux i rmase
orfan de mic copil. Ea fu crescut de o mtu a ei, cu care
veni la Paris cnd copila mplini 18 ani... La Paris! la Paris!... Cine
poate spune iluziile, sperrile, visurile seductoare care flutur
prin mintea unei tinere fete care se simte n primvara vieii i n

deplina nflorire a frumuseilor atunci cnd ea intr n atmosfera


mbttoare a Parisului!
Mtua ei era amic de pension cu celebra actri Dejazet, care
pe atunci parvenise la culmea talentului i fermecase publicul
86________________________________________________________Vasile Alecsandri
parizian. Ambele amice se revzur cu mare bucurie dup un ir
de muli ani, i chiar de la prima ntlnire Dejazet simi mare
simpatie pentru Dridri.
Draga mea i zise ea eti tnr, eti graioas, ai tot
ce trebuie unei femei ca s plac, ns i lipsete piedestalul de
pe care s poi atrage ochii mulimii. Fie o femeie nzestrat cu
darurile cele mai frumoase, dac ea nu are norocul a se face
cunoscut n Paris, srmana! rmne prsit, deoparte, ca o
comoar netiut. Tu ns, Angelic, fii fr nici o grij; eu m
nsrcinez de viitorul tu i prin mine promit c vei reui a deveni
o personalitate n Paris.
Eu? replic Dridri cu glasul uimit.
Tu!... ns, spune-mi, ai gust pentru arta dramatic?
Nepoata mea nu viseaz dect teatru, rspunse mtua ei
cu grbire.
Minunat! zise Dejazet. n curnd ea va debuta pe scena
Varietilor". Directorul este amicul meu, i el va fi preafericit
de a primi n trupa lui o actri prezentat de mine. Pn atunci,
draga mea, s vii n toate zilele aicea, pentru ca s-i dau cteva
lectii de declamare i s repetezi cu mine rolul prin care ai s-i
inaugurezi cariera dramatic.
Dridri, fericit de ast propunere neateptat i cuprins de
recunotin, apuc mna protectriei s o srute; ns Dejazet
atrase pe gingaa copil n braele sale i o srut pe ochii si
umezi de lacrimi.
n adevr, dup ase luni, afiul teatrului Varietilor" anun
debutul drei Marie-Angelique Chataignez ntr-un rol de subret,
compus nadins pentru dnsa de autorii Duvert i Lausanne1.
Mari lupte ntre ambiie i spaim se petrec n sufletul unei
june artiste la nceputul carierei sale, atunci cnd sala e plin de
1 Felix-Auguste Duvert i ginerele su Lausanne, vodeviliti francezi din
secolul al XlX-lea.
Dridri____________________________________________________________87
spectatori, cnd celelalte actrie privesc la dnsa cu ochi pizmai
i ntrebuineaz toate manevrele pentru ca s mpiedice succesul
ei. Srmana! n acel moment critic, mintea i se tulbur, inima i
se bate iute, glasul i se ntunec. Ea ar voi s fug, s se ascund
n fundul pmntului, ns nu! ea trebuie s nfrunte pericolul,
trebuie s ias pe scen, chiar de ar fi s cad moart de uimire...
Orchestra execut uvertura, cortina se ridic, lumina policandrelor
inund teatrul, publicul numeros ateapt cu nerbdare ca un
judector aspru care are s-i dea sentina... E un moment ngrozitor, cci de la el depinde succesul sau cderea, adic: viaa sau
moartea bietei artiste!
Cu toate acestea, Dridri avu norocire de a produce o impresie
favorabil asupra publicului chiar de la prima sa intrare pe scen:
un murmur ncurajator se ridic n sal cnd ea apru cu figura
sa vie, cu talia sa elegant, cu farmecul tinereii sale. Ea-i juca
rolul foarte natural, i la cel nti cuplet ce cnt, glasul ei argintiu
detept un rsunet voios n inimile spectatorilor. Celebra Dejazet
dete semnalul aplaudrii din loj, i toi o imitar, btnd din

palme cu entuziasm. Dridri se simea nebun de bucurie, cci


succesul ei era astfel consacrat chiar de la nceputul piesei; iar
cnd cortina se cobor, publicul rechem pe fericita copil, care
se prezent cu modestie, salut lojile i parterul, zmbindu-le
graios, i primi un frumos buchet de roze de China aruncat la
picioarele ei de nsi Dejazet.
ntre acte juna debutant veni s mulumeasc protectriei sale,
care o srut n prezena publicului, felicitnd-o de succesul ce
avuse. Toate lornetele din sal s intir spre acea loj, i cavalerii
declarar n unanimitate c dra Mrie Chataignez nu pierdea
nimic din graiile sale afar din scen; damele ns, din contra, i
descoperir multe defecte nchipuite, care erau de natur a face
din copila drgla un monstru spimnttor.
Nu trecur zece minute i-n loji se prezent un cavaler de o
aparen nobil i plcut: era contele de Farol, unul din membrii
88________________________________________________________Vasile Alecsandri
de la Jockey-Club, unul din foshionabilii Parisului. El avea o figur
care exprima calitile inimii i maniere de un adevrat gentilom.
Intrnd, contele dete mna dnei Dejazet dup moda englez i-i zise:
Vin s salut luceafrul scenei pariziene.
Dejazet i mulumi cu o zmbire i replic: Salut, domnule
conte, i pe dra Chataignez, o nou stea care rsare pe orizontul
artei dramatice". Contele se nchin tinerei artiste, zicnd: Am
admirat pe domnioara din stala mea: am rupt o pereche de
mnui aplaudnd-o i sunt mndru de a fi cel nti a o complimenta". Apoi adug, adresndu-se direct la Dridri: Domnioar,
ai fcut n ast-sear muli fericii i totodat muli nefericii...
Cavalerii v-ar duce n triumf ca pe o graioas regin, ns damele
v-ar scoate ochii fr mil... i zu! ar comite o mare crim, cci
nu-i nimic mai ncnttor i mai dulce la privit ca doi ochi frumoi
care noat n flacra triumfului."
Dridri rspunse, roindu-se: Doamnele care ar voi s m
orbeasc m-ar nenoroci foarte mult, condamnndu-m astfel a
nu mai putea admira graiile lor".
Bravo, domnioar! strig contele; am s duc damelor
rspunsul d-voastr, pentru ca s afle c pe ct suntei de gentil,
att suntei i generoas.
Adaug i din parte-mi, observ dna Dejazet, c dumnealor
au prea mult ocupaie cu ochii brbailor pentru ca s-i piard
timpul cu ochii copilelor...
M duc ndat s nfig cu mulumire aceast sgeat n snul
lor, zise contele rznd, dar, pn a nu iei din loj, se adres
nc o dat la Dridri cu urmtoarele cuvinte: Domnioar, sunt
unul din cei mai sinceri admiratori ai talentului d-voastr; daimi voie a spera c vei primi a m numra i ntre amicii d-voastr
cei mai devotai".
Dup finitul spectacolului, Dejazet conduse pe Dridri la otelul
unde locuia tnra actri i pe drum ea-i zise cu amicie: Draga
mea, iat-te acum pe cale de a-i face nume, avere i poziie. S
Dridri_______________________________________________________________89
te gndeti totdeauna ns c o bun reputaie este pentru o artist
coroana talentului i a carierei sale!"
E de prisos s mai observm c noaptea ntreag Dridri n-a
nchis ochii. Triumful alung somnul. A doua zi directorul veni
s-i propuie un angajament de 500 franci pe lun. Suma, zise el,
nu e mare, dar va crete n proporie cu rolurile ce vei crea".

Contractul fu subsemnat, i dra Marie-Angelique Chataignez fu


anunat prin gazete ca una din pensionarele Varietilor".
Fericit de poziia ce ctigase, Dridri se ocup cu ardoare de
arta sa, i pe fiecare zi atrgea mai mult favorurile publicului.
Autorii dramatici scriau roluri vesele pentru dnsa, siguri fiind
de succes; jurnalele o ludau numind-o Dejazet II, ns camaradele
sale o considerau cu invidie ca pe o rival nesuferit. i, n adevr,
srmanele aveau bune cuvinte de a fi ngrijite, cci toi adoratorii
lor ncepuser a flutura mprejurul ei. Una din ele mai cu seam,
Estera, i declarase rzboi nempcat din cauza admirrii ce avea
contele de Farol pentru Dridri.
Estera, o celebritate a Parisului de pe atunci, purta n trsturile
figurii sale sigiliul frumuseii ebraice. Ochii si negri i lungrei
aruncau sgei nfocate; prul ei forma o ghirland bogat pe
frunte-i; talia sa era maiestuoas, umerii si albi erau de un model
perfect, ns gura ei avea o expresie dispreuitoare, care producea
un efect displcut. Ea se deprinsese a primi omagiile tuturor
brbailor care i erau prezentai, i aceast deprindere i dase un
aer mre. Echipajele sale luxoase, briliantele de pre cu care se
arta n public i ridicaser un piedestal n ochii parizienilor.
Acetia o numiser regina de Saba, nume potrivit cu soiul frumuseii sale i care i inspirase atta superbie ct nu putea suferi nici
o rival alturea cu dnsa. Prin urmare, chiar din seara cnd Dridri
se urcase pe scen, Estera simi pentru juna actri o antipatie
instinctiv, antipatie care cu timpul se prefcu ntr-o ur de
moarte. Mndr de luxul ce afia pretutindenea, ea gsea mulumire a umili pe modesta ei camarad, fcnd observri puin
90________________________________________________________Vasile Alecsandri
generoase asupra simplitii toaletei sale, i de cte ori o ntlnea
pe strzile Parisului, Estera, culcat pe pernele caletii, arunca din
treact ochiri fudule asupra bietei Dridri, ochiri la care copila
rspundea prin un zmbet foarte maliios. Astfel se nscu ntre
ambele artiste o lupt surd i nencetat, care trebuia numaidect
s groduc scandal la cea nti ocazie.
Intr-o zi de repetiie general Estera veni la teatru n cupeul
ei, dup obicei, fr a se ngriji de ploaia care cdea pe strzi, i
intr n foior purtnd o rochie lung de catifea viinie. Dridri, ca
o modest pensionar de 500 de franci pe lun, veni alergnd
sub coperiul unui cortel; toaleta ei se resimea de furtuna care
domnea afar i botinele sale umede lsau urme dup ele pe
parchetul foiorului. Toi artitii, precum i mai muli amatori care
aveau liber intrare n culise erau adunai pe lng cmina de
marmur i rdeau cu zgomot ascultnd glumele vestitului actor
comic Odry. Deodat, rsetele contenir la glasul Esterei, care,
trecnd pe dinaintea rivalei sale, zise cu insolen:
Cnd nu are cineva nici doi franci ca s poat lua o birj pe
un timp ploios, ar trebui cel puin s-i lase botinele la u i s
intre descul n foior.
Dridri, la aceast grosolan aluzie, se roi pe obraz i observ
cu glas indignat: c e mai lesne de a poseda un cupeu dect
delicateea inimii. Estera, astfel sgetat, tinti ochii si aprini
asupra copilei i, apropiindu-se de ea, rcni ca o furie:
Srmano! m-a njosi poate a-ti rspunde dac nu mi-ar fi
mil de mizeria n care te afli... Privete, nenorocit; eti muiat
ca i cnd ai fi scoas din mare. . .
Care mare? replic Dridri, Marea Roie n care s-au botezat

strmoii dumitale?
Un hohot general rsun n foior la auzul acestei maliioase
ntrebri. Estera, nciudat, iei ca o bomb fr a gsi ce rspunde, n vreme ce toi actorii nconjurar pe Dridri ca s-o complimenteze. Contele de Farol i lu braul i-i zise cu amicie:
Dridri____________________________________________________________91
Estera a voit s v insulte, dar insulta a czut pe fruntea ei,
cci ai tiut a rspunde cu spirit i cu mult tact; primii felicitrile
mele, domnioar. . . Acum permitei-mi a v gri ca un adevrat
amic: nu e destul de a avea talent n Paris pentru a-i crea o poziie
precum o meriti, cci directorii de teatru sunt nite exploatatori
care gndesc mai mult la punga lor dect la viitorul artitilor...
Nu neleg, domnule conte. ..
Binevoii, domnioar, a m asculta cu rbdare i a pune
cuvintele mele pe seama simpatiei ce mi-ati inspirat... Aveti acum
500 franci pe lun i poate peste vreo doi ani s ctigai ndoit.
Ce sunt ns 12000 de franci pe an n viaa parizian? o pictur
de ap n mare, fie chiar n Marea Roie a Esterei! ... O femeie
tnr i frumoas nu poate tri ntr-o atmosfer de zilnic i
strict economie; ea este chemat a domni n toat splendoarea
luxului, a face pe publicul parizian a se ocupa necontenit de dnsa,
a eclipsa mai cu seam pe toate elegantele oraului, pentru ca s
rmie singura stea strlucitoare n ochii lumii.
i pentru a veni la acea culme ce este de fcut? ntreb Dridri.
Unicul chip, rspunse contele cu puin sfial, este de a-i
alege un amic devotat, care s fie fericit a consacra viaa i averea
lui la realizarea dorinelor. . .
Domnule conte, ntrerupse Dridri, eu am doi amici care m
opresc de a dori un al treilea.
Doi! exclam contele cu mirare.
Unul de vreme bun i unul de vreme rea.
i cum se numesc? Cine sunt?
Cel de vreme bun este caracterul meu nepstor i neambitios.
i cel de vreme rea?
Este cortelul mtuii mele, care m apr i de ploaie, i
de ispite.
Aveti rspuns la toate i v gsesc adorabil! zise contele
oprindu-se, ns tot sper c ntr-o zi voi avea satisfacerea de a
vedea pe Estera nvins chiar prin armele cu care se flete.
Care arme?
92_________________________________________________________Vasile Alecsandri
Splendoarea luxului de care a dori s v vd nconjurat.
Adio, domnule conte.
La revedere mai bine! replic el, srutnd mna graioasei artiste.
Astfel de scene se petreceau mai n toate zilele n foiorul
teatrului; altele mai scandaloase se produceau cteodat chiar
dinaintea publicului. De pild, ntr-o pies n care Dridri i Estera
aveau roluri principale, aceasta, voind s compromit succesul
rivalei sale, ntrzie nadins intrarea sa pe scen. Dridri, asteptnd-o
n zadar, dei o zrea ntre culise, se vzu nevoit a improviza
cteva fraze pentru ca s-i prelungeasc rolul; i ntre alte cuvinte
ea zise foarte apropo: Ateptarea e nesuferit atunci, mai cu
seam, cnd persoana care trebuie s vie este lipsit de simul
bunei-cuviine". Publicul, nelegnd aluzia, fcu s rsune sala
de aplaudri i dete astfel o lecie aspr Esterei.
Puin timp dup convorbirea contelui de Farol cu Dridri, juna

artist primi biletul urmtor:


Domnioar,
Paveaua Parisului nu merit s fie clcat de picioare delicate ca
ale d-voastr. Dac poliia m-ar ngdui, a ntinde covoare de la
poarta otelului d-voastr pn la teatrul Varietilor", ns poliia
nu nelege actele de galanterie i s-ar mpotrivi sub cuvnt de
dezordine public. Nu-mi rmne dar dect a lua ndrzneala s
depun la picioarele d-voastr un cupeu, care va atepta la scar
pn v vei decide a v urca n el. Iapa inhmat la acel cupeu
poart numele de Ledy, ns fiind proprietatea d-voastr suntei
liber a o chema Estera, drept prob de amicie pentru amabila
camarad care v iubete att de mult!
CONTELE DE FAROL
PS. Echipajul v va conduce, cnd vei ordona, la o mic bombonier din strada Magdalena, care poart numele de otelul Chataignez", fiind asemene proprietatea d-voastr.
Dridri_______________________________________________________________93
Citind acest bilet original, Dridri se apropie de fereastr i zri
n curte un foarte elegant cupeu galben. Vizitiul n livrea cat s
liniteasc zburdrile iepei de soi, care frmnta paveaua sub
copitele ei, iar alturea cu oblonul se inea un groom ca de vreo
15 ani, ano i serios ca un personaj important. Dridri se uit
lung la acel echipaj... Imaginea Esterei zbur pe dinaintea ochilor
ei ca o fantasm furioas... ns copila, retrgndu-se iute de la
fereastr, zise n gndul ei:
Nu m voi sui n cupeul contelui!... mai bine pe jos, dar onest
i liber!"
Zece zile de-a rndul ea trecu alturea cu echipajul fr a ceda
dorinei ce prindea tainice rdcini n inima sa. Zilele erau senine,
aerul dulce, preumblrile ncnttoare.
Nu, zicea Dridri, niciodat! i ns la tot momentul ea se
ascundea dup perdele i admira cupeul, admira iapa sur care
necheza, mucndu-i zbala plin de spume. Mrul raiului sub
form de echipaj luxos ncepea a produce influena-i seductoare
asupra fiicei Evei!
Un nou bilet de la contele de Farol veni s-aduc o nou
tulburare n mintea fragedei copile. Iat cuprinsul lui:
Domnioar,
Biata Ledy se plnge de indiferena d-voastr! Ea, care e
deprins a fi. dezmierdat i hrnit cu zahr, nu a primit nc din
parte-v nici o prob de simpatie ! Ce v-a fcut, srmana, de suntei
aa de aspr cu dnsa?... Ledy e blnd, inteligent, celebr n Paris
pentru calitile sale aristocrate. Dac ar avea grai, ea v-ar spune
multe lucruri interesante i s-ar prinde cu d-voastr a ntrece
totdeauna caleaca Esterei.
Mine este tocmai srbtoarea Longchamp; mine ies la Cmpii
Elizei toate elegantele Parisului. Facei mulumire frumoasei Ledy
ca s v plimbe i s se mndreasc de stpna ei sub ochii parizienilor... Estera a invitat dou dintre camaradele sale cele mai imperti94________________________________________________________Vasile Alecsandri
nente i s-a ludat c va trece cu echipajul ei somptuos pe sub
ferestrele d-voastr, nadins pentru ca s v umileasc. Dac ai
asculta pe Ledy, Estera ar cpta mine glbinare de ciud, cci
numai cupeul d-voastr e de culoare galben n tot oraul!
Secretarul intim al Lady-ei:
CONTELE DE FAROL

Elocvena perfid a secretarului aduse o mare schimbare n


ideile junei artiste... Dridri i umplu buzunarele cu bucele de
zahr, cobor iute scrile i merse drept la Ledy ca s o dezmierde.
Iapa nechez vesel sub mna ei i lu zahrul; apoi ntinse gtul
ca s fie netezit. Vizitiul observ c Ledy cu nimeni nu se arat
aa de^ familiar, iar groomul replic serios:
i cunoate stpna!...
Aa este adug vizitiul ns de o mai sta dou zile astfel
nfipt pe picioare, fr a face preumblare, m tem c s-a beteji...
Auzind aceste observri, Dridri atrase capul iepei lng snul
ei, o srut ginga, apoi se ntoarse zburnd ca o psric speriat
n apartamentul ei.
Ziua srbtorii Longchamp se anun de diminea ca o zi
splendid, cerul era albastru, soarele luminos, aerul cald! i cer,
i aer, i soare invitau pe oameni a iei afar din casele lor, pentru
ca s se bucure de farmecul timpului. Jumtate din locuitorii
Parisului se ndrumau spre Cmpii Elizei n toalete elegante i
rspndeau veselie n atmosfer.
Ca n toate zilele, cupeul galben atepta la scara drei Chataignez, ns ea, decis a merge pe jos, i fcuse o toalet simpl
i de foarte bun-gust. Mulumit de dnsa, Dridri se apropiase de
oglinda dintre ferestre, cnd auzi trecnd pe strad o caleaca
rsuntoare; ea deschise una din ferestre i zri pe Estera cu amicele
ei, care, aruncnd ochii spre dnsa, ncepur a rde cu hohot.
Srmana! strig Estera, ateapt s-i cad o birj din cer!
La o aa insult, copila simi tot sngele suindu-i-se la creieri;
ea-i puse mna pe inim ca s-i aline btile, apoi, ntr-un acces
Dridri_______________________________________________________________95
de nebunie, fr a mai avea contiina de ce face, se cobor iute
la scar, ordon groomului s deschid oblonul i se arunc n
cupeu!... Ledy, auzind vuietul oblonului, se ridic pe dou picioare
i plec n zbor.
n cteva minute cupeul sosi la Cmpii Elizei i prezena lui
atrase pe loc atenia tuturor. Forma lui elegant, culoarea lui
original i mai ales gentileea persoanei nchise n el produse un
efect extraordinar. Toi pietonii se ndeseau s-1 examineze mai
de aproape i toi gentlemenii clri prsir ndat celelalte
echipaje i nconjurar cupeul artistei; unii o salutau cu amabilitate
i ea le rspundea prin o zmbire cochet, care-i ncnta; alii
mai fericii i-adresau complimente i-i prezentau buchete de
violete de Parma. ntr-un cuvnt, eroina noastr fu proclamat
regina de Longchamp, i, n adevr, judecnd dup cortegiul de
fashionabili care o urmreau, ea prea o adevrat regin.
Cupeul se sui ncet pn la Arcul de Triumf, care se nal maiestuos
n fundul Cmpiilor Elizei; iar de acolo, ntorcndu-se ndrt, se
ntlni cu caleaca Esterei. Patru capete aprinse de curiozitate se
plecar ca s vad cine era obiectul unei asemenea ovaii i deodat
nglbenir, ca i cnd ar fi zrit faa ngrozitoarei Meduze.
Dridri ncepu a rde i le zise din treact:
S-a cobort birja din cer!
Preumblarea continu pn la 6 ore, i tnra artist se bucur
de un triumf foarte mgulitor. Ea era deplin rzbunat de insolena
Esterei! Apoi, cnd ea ordon vizitiului s plece de la Cmpii Elizei,
Ledy porni iari cu repejunea unei cprioare i n curnd se opri
dinaintea unui otel din strada Magdalena.
Unde te opreti ? strig Dridri la vizitiu; dar deodat oblonul

se deschise i la oblon apru contele de Farol care rspunse:


La otelul d-voastr.
Domnule conte! zise copila uimit, asta-i o trdare!
Ba-i un simplu omagiu ctre suverana inimii mele.
i zicnd aceste cuvinte, contele ntinse mna pentru ca s ajute
copilei a se cobor. Dridri sta neclintit n fundul cupeului, dar
96________________________________________________________Vasile Alecsandri
contele adug: Biata Ledy n-a mncat nimic de azi-diminea;
fie-i mil de dnsa, dac nu de mine".
Fie, replic n fine Dridri, v sunt datoare cu o prea mare
mulumire ca s mai am dreptul de a refuza.
Suntei un nger, exclam contele cu fericire.
Un nger czut! gndi biata copil cu un suspin nduit.
Din momentul ce dra Chataignez pi pragul acestui otel, ea
intr pe crarea unei noi existene de lux, de plceri, de nebunii
pariziene, o via n care amor-propriul gsea toate satisfacerile
dorite, fr ns ca inima-i s fie prta la ele.
Otelul pus la dispoziia ei de contele de Farol era un cap doper de arhitectur italian; mobilarea lui realiza minunile
Halimalei. Salonul principal se deschidea pe o grdin plin de
plante exotice i umbrit de copaci mari de Paulonia, un adevrat
col de rai. Acel salon era ornat cu oglinzi nalte i cu tablouri
lucrate de cei nti pictori moderni; el comunica prin pori de
cristal cu alte dou mai mici saloane, unul mobilat n stil persian
i cellalt n stil pompeian.
Camera persian era mbrcat pe pereti cu stof citarie de
Brusa i pe parchet cu un covor de Smirna, care producea sub
picioare efectul unui gazon molatic, n unghiurile lui se rotunjeau
patru divanuri acoperite cu aluri n dungi de diferite culori. O
lamp de argint de forma mauresc se cobora din mijlocul tavanului i rspndea o lumin misterioas n acel cuib de visuri orientale. Camera pompeian era ntreg ornat cu mobile romane de
bronz, care-i dau un aer de antichitate i care deteptau n minte
imaginea traiului casnic de pe timpul mpratului August, pe cnd
artele frumoase ajunser la gradul cel mai nalt de perfecie.
Sala de prnz, spaioas, bine luminat cu trei ferestre mari,
era nvelit cu piele nohotie de Cordova i coninea un asortiment
frumos de mobile de stejar sculptat, toate adunate de prin castele
Dridri_______________________________________________________________97
cu mult dificultate i cu preuri fabuloase. Iar mai cu seam
camera de culcat nfia o adevrat feerie! Patul de abanos avea
forma paturilor regale, purtnd un baldachin pe patru coloane
lucrate la strung cu o miestrie perfect i fiind capitonat cu
brocart viiniu de Lion. La colurile acestei camere delicioase se
iveau statuete de marmur de ale celebrului sculptor Pradier, una
reprezentnd amorul, a doua inocena, a treia cochetria i a patra
voluptatea. Pe perei erau aninate oglinzi de Veneia i pe cmin
strlucea o pendul de argint incrustat cu lapis lazzuli.
E de prisos s mai cercm a descrie numeroasele obiecte de
art rspndite prin apartament: etajere de palisandru nghesuite
cu mii de bagatele preioase precum: filigrane de Genova, corali
de Neapole, cutii de lac de Japon, porelane de China etc.; e de
prisos s mai enumerm lmpile de malachit, argintria masiv
de prin bufeturi, lzile de porelan de Saxa, n care nfloreau arbori
de camelia i de naramze. Vom aduga numai c grajdurile otelului conineau ase cai de pre, doi de clrie i patru de ham, i

c n ur se gseau un landau, o victorie i faimosul cupeu galben,


care a jucat un rol att de important n viaa eroinei noastre.
Totul era somptuos i perfect! Dridri se afla n^elementul ei! n
fiecare crisalid este ascuns un flutur strlucitor! n fiecare femeie
este ascuns o regin! Femeia se nate cu instinctele eleganei i
frumosului; ea simte c toate odoarele pmntului sunt create
pentru dnsa: flori, parfumuri, pietre scumpe, arte, industrie
ornamental etc. i nu e departe de a crede c nsui soarele a
fost aprins n ceruri numai i numai pentru ca s lumineze graiile
ei. Pe cnd brbatul are nevoie de ani ntregi spre a se ciopli i a
ajunge la oarecare grad de distingere, femeia n cteva sptmni
se metamorfozeaz ca prin vrgua unei zne i se apropie de
perfecie. Crisalida se deschide, fluturul iese zburnd i strlucitor
la soare.
Dridri, care trise pn atunci n simplitatea unei viei lipsite
de avere, deveni n curnd una din primele dame elegante din
98________________________________________________________Vasile Alecsandri
Paris. Pe ct era plcut ca artist la teatru, cu mai mult nc ea
dobndi renume de castelan amabil n otelul ei. Gustul perfect
al toaletelor sale servea de model societilor bogate din capital,
nct multe din obiectele de lux purtau numele ei. Aa, custoresele vindeau mantale i capele la Chataignez, orfevrii lucrau
medalioane Chataignez, caretaii fabricau cupeuri Chataignez i
culoarea galben fu declarat culoare de mod chiar din ziua srbtorii de la Longchamp.
Dridri avea loji cu anul la Opera Italian i la Teatrul Francez;
ea asista n avanscene la toate primele reprezentri de piese noi;
ea nu lipsea niciodat de la alergrile de cai de la Chantilly, i
cnd un domino elegant intriga cu spirit pe fashionabilii de la
foiorul operei celei mari n nopile de carnaval, toi se jurau c e
Dridri.
n adevr, nimic nu lipsea eroinei noastre pentru ca s strluceasc n toat splendoarea parizian, cci contele de Farol pusese
toat averea lui la picioarele iubitei sale amante, fiind mndru i
fericit de concheta sa. El se credea cu misie de a-i mplini toate
capriciurile ei i prin urmare nu se trecea o zi fr ca s-i aduc
noi obiecte de toalet sau de art: aluri, mtsrii, bijuterii, dantele, tablouri etc., etc., astfel nct Dridri i dase n glum porecla
de contele de Bazar.
Jun, vesel, spiritual, seductoare n deplin putere a cuvntului, ea avea, lucru lesne de neles, un cortegiu foarte numeros
de adoratori; puini ns se bucurau de favoarea de a ptrunde n
sanctuarul divinitii lor, i acetia erau numai amicii intimi ai
contelui. Dominai de un farmec nenvins, ei ar fi prsit orice
adunare aristocrat din cartierul Saint-Germain pentru ca s petreac seara n saloanele otelului Chataignez i ar fi schimbat chiar
masa lui Luculus pe un supeu animat de spiritul frumoasei artiste.
Toi fceau mprejurul ei un concert de complimente, de suspinuri,
de declarri amoroase, nct Dridri i numea orchestra mea,
precum o regin zice curtea mea. Acea denumire era cu att mai
Dridri_______________________________________________________________99
potrivit c vesela copil atribuise fiecrui din adoratori caracterul
unui instrument: aa, de pild, unui gros financiar care se luda
necontenit cu milioanele lui ea-i zicea la grosse caisse1; unui
marchiz care se fcea c are vedere scurt, pentru ca s nu salute
pe nimeni, ea-i dase porecla de clarinette, clarineta fiind instru-

mentul favorit al orbilor din Paris; unui lung i uscat cavaler de


Malta, care ofta mereu lng dnsa, i lipise titlul comic de flautul
fermecat etc. Unul ns dintre ei, un englez din cele mai nsemnate
familii din Scoia, lord Arthur B., era mai serios namorat de Dridri
i totodat mai rezervat n purtarea lui. El locuia n Paris de patru
ani, era amicul celebrului lord Seymour, care a fost tipul englezului elegant i excentric, i devenise unul din oaspeii cei mai exaci
ai otelului Chataignez. Fiind n relaii intime cu contele de Farol,
lord Arthur nu lsa s treac o zi fr a face vizita sa respectuas
tinerei artiste, mulumindu-se numai de a o privi n tcere i pstrnd necontenit o fizionomie demn i rece. Dridri l numise lord
Nord.
O singur dat el cerc a pune conversaia pe calea nflorit a
sentimentului, dar gsi calea prea ngust pentru doi i se retrase
cu pruden ndrt. Era ntr-o sear din luna lui mai; dra
Chataignez se afla n grdin, culcat ntr-un hamac aninat de
doi salcmi nflorii, i admira efectul lunii asupra frunzelor
copacilor. Lord Arthur se puse pe o canapea de bronz i dup
cteva minute de contemplare zise:
Frumoas sear!
Frumoas ca luna care o lumineaz, rspunse artista.
Mai frumoas nc!... frumoas ca d-voastr! replic lordul
cu jumtate de glas.
Dridri privi cu mirare la el i zise zmbind:
Mylord, iat cel nti compliment ce-mi adresezi de cnd
ne cunoatem... Are s se schimbe vremea.
1 Casa de bani cea mare (fr.).
100_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Ba nu, domnioar, cci de ar fi dup dorina mea, toate zilele
i nopile ar fi pentru d-voastr pline de lumin, de fericire, de...
i de ce alta? ntreb copila cu puin cochetrie.
De amor! rspunse lord Arthur, fcndu-i curaj. Dridri czu
pe gnduri; englezul se apropie de dnsa i-i zise uimit:
Spunei-mi drept, domnioar, iubii pe contele de Farol?
Contele-i cel mai bun amic al meu.
ntre amicie i amor distana e mare!... ns dac a veni i
eu la rndul meu ca toi ceilali s v spun c v iubesc, ce mi-ai
rspunde?
Mylord, am declarat ducelui de Valmont c nu-1 pot iubi
pentru c-i nsurat; am declarat marchizului de Brenis c nu-1 pot
iubi pentru c-i holtei; am declarat prinului Osticoff c nu-1 pot
iubi pentru c-i rus, i d-tale i-a declara c nu te pot iubi pentru
c eti englez. Eu m aflu fericit de amicia contelui i nu doresc
nimic mai mult.
V neleg, replic lord Arthur cu tristee, i v mulumesc
de franchee... Oricare s fie soarta noastr, eu rmn acelai
ctre d-voastr, domnioar, i v stimez nc mai mult.
Zicnd aceste, lord Arthur srut mna artistei i iei din
grdin. Rmas singur, Dridri se simti ptruns de melancolie;
un fragment din conversaia precedent trecea necontenit ca o
fantasm prin mintea ei: ntre amicie i amor distana e mare!
Amorul, gndea copila, amorul! ce s fie aceast patim puternic? ce fericire necunoscut mie trebuie s produc n realitate, cnd
chiar pe scen, n comedii imaginare, ea produce aa de profund
impresie!" i, tot lsndu-i cugetarea pe valurile acestei reverii
fermectoare, ea suspin i ncepu a cnta ncet o roman cu refrenul

urmtor:
Amor, amor
ncnttor!
Amor, amor,
Te chem cu dor.
102_______________________________________________________Vasile Alecsandri
0 axiom pretinde c: a vorbi de amor este a face amor. S-ar
putea cu drept aduga c: a cnta amorul este a-l dori!... Tnra
noastr eroin se gsea acum n acea criz sufleteasc unde femeia
simte c-i lipsete adevrata via a inimii, adevratul el al misiei
sale pe pmnt, iubirea, coroana femeii!...
Lord Arthur, ntorcndu-se la otelul su, chem ndat pe
intendentul lui -i zise:
ir Brown, cum stau trebile contelui de Farol?
Ru! rspunse Brown. Dup ordinele ce mi-ai dat, am luat
informri exacte i am aflat c averea sa este n deficit. Contele a
subsemnat mai multe obligaii ale cror termene sunt expirate i
nu cred s aib cu ce s le plteasc.
Cumprat-ai toate biletele sale?
Am cumprat pn-acum pentru suma de 368.000 fr.
Prea bine! Reclam ndat prin tribunalul de comer lichidarea acestei sume, n numele d-tale, i dac debitorul va ntrzia
cu plata, cere nchiderea lui la Clichy1.
Bucuros, mylord.
ir Brown iei, iar lord Arthur, aruncndu-se pe un divan, zise
n sine cu mulumire: Sechestrnd pe contele, rmne locul
vacant n otelul Chataignez, i poate s-1 ocup eu!"
Parisul e un haos n care se prbuesc repede averile cele mai
mari, poziiile sociale cele mai solide; el este un balaur care
nghite zilnic mulime de existene tinere i de reputaii neatinse.
Patrimoniul contelui de Farol, patrimoniu de un milion i jumtate, se risipi n timp de patru ani, i deodat gentilomul se trezi
ruinat, prigonit de creditori i ameninat de a-i pierde libertatea.
Deteptare grozav dintr-un vis ncnttor!
Contele lu pe loc o decidere suprem i scrise amantei sale:
Iubita mea contesin!
Cunoscnd nobleea inimii tale, nu vreau s-i ascund poziia
critic n care am ajuns. Sunt ruinat! Mai mult dect ruinat, sunt
1 Pe vremuri, la Paris, nchisoarea datornicilor insolvabili.
Dridri___________________________________________________________103
falit! cci vnznd tot ce am, nu-mi rmne cu ce s lichidez
datoriile mele... Falit! Aceasta m disper, fiind o pat pe numele
prinilor mei!... Dou drumuri mi sunt deschise pentru ca s ies
din starea mizerabil n care am czut: s m mpuc sau s m fac
soldat. Ucigndu-m, nu terg pata; angajndu-m n oaste, am
mngierea de a plti mcar datoria mea ctre patrie.
Adio dar, scumpa mea cuntesin!... Chiar n moment plec la Alger
ca s intru n armata Africii. Dea Domnul s fiu ucis la cea nti
lovire cu arabii! Am corajul ca s mor i nu am curajul s-i zic
adio din viu grai... Adio! Gndurile mele vor fi cu tine pn n ultim
or a vieii mele... Adio!...
FOSTUL CONTE DE FAROL
Dridri primi acest bilet a doua zi dup o mas mare ce dase
contele amicilor si i n care el se artase mai vesel dect
totdeauna. D-abia copila uimit finise de citit biletul, i otelul se

umplu de oameni ai tribunalului de comer, care veneau s


aresteze pe contele. Dridri avu prezena de spirit a le spune c
contele ar fi plecat la Belgia pentru ca s asiste la duelul unui
amic al su, i astfel ea fcu s i se piarz urma. Dup dnii se
prezent ir Brown, omul de confien al lordului Arthur, i
reclam suma de 368. 000 fr.
Contele-i absent, i zise domnioara Chataignez.
Vrei s ziceti c-i fugit? observ ir Brown.
Ce te face a crede?
Contele a fugit pentru c nu mai are mijloace de a solda
creditorii lui, i noi rmnem pe pavea, calicii din cauza lui!... Cine
ar fi crezut c un gentlemen ca d-lui, cu tradiii de familie onorabil,
i va compromite astfel numele, declarndu-se falit, fr a se ngriji
de scandalul ce va produce aceast veste n publicul parizian!...
Scandalul? . . . strig copila spimntat.
Negreit, domnioar. Toate jurnalele au s relateze nu
numai ruinarea i dispariia contelui, dar i chipul cum s-a ruinat
104_______________________________________________________Vasile Alecsandri
prin cheltuieli mai presus de averea sa. V las a gndi ce comentarii scandaloase au s se publice asupra onorabilitii contelui.
Cel mai puin la care d-lui se poate atepta este de a se vedea
tratat de cavaler de industrie.
ir Brown! ? observ Dridri indignat, nu uita c ai onorul
de a vorbi de contele de Farol.
M iertai, domnioar, rspunse Brown, cu umilin, m
iertai... Poate c n disperarea mea s fi ntrebuinat vreo calificare
cam suprtoare pentru domnul conte; ns gndii-v c eu
rmn pguba de suma considerabil de 368.000 franci, ntreaga
starea mea i a familiei mele!... Aice ir Brown se fcu a plnge,
ascunzndu-i ochii cu mna; apoi, schimbndu-i tactica, el atac
o alt strun, n vreme ce observa pe furi fizionomia drei Chataignez.
Ce trsnet pentru familia contelui! exclam el pe un ton
tragic. Falit! Falit unul din cei mai nsemnai membri ai aristocraiei franceze! Ce durere de moarte mai cu seam pentru sora
d-sale, ducesa de Briennes, care-1 iubete cu adorare!... Srmana!
cnd a citi gazetele de mine va fi n stare s nebuneasc!...
Dridri simi un fior rece prin inim i, ntr-un acces de sublim
generozitate, ea ntreb:
Nu mai rmne nimic din averea contelui?
Nimic!... Contele a vndut pe rnd moiile sale i a aruncat
banii pe fereastr cu nepsarea unui nobil risipitor... Singur otelul
acesta mai rmne; ns acesta este nscris pe numele d-voastr
i creditorii nu pot s ridice nici o pretenie asupr-i... Otelul este
proprietatea d-voastr, cu tot ce cuprinde n el, i d-voastr nu
suntei responsabil de nebuniile contelui.
Te neli, ir Brown! replic Dridri. Chiar astzi eu 1-oi scoate
la vnzare i sinetele contelui vor fi toate achitate. D-ta mergi de
oprete orice msuri ar fi de natur a compromite ct de puin
numele contelui i linitea surorii sale. Eu pun garanie pentru el.
Dridri______________________________________________________________105
ir Brown salut pe Dridri cu respect i se duse ndat s
ntiineze pe lord Arthur de rezultatul misiei sale; iar Dridri,
agitat ca de friguri, se ocup fr ntrziere cu formalitile
vnzrii otelului Chataignez. Ea parveni a realiza n puine zile o
sum considerabil pe acest imobil i plti datoriile contelui.

Nobila copil se desfcu fr mult mhnire de luxul princiar n


care se deprinsese a tri de patru ani, dar nu se putu opri de a
plnge cnd se despri de Ledy. Svrind acest act de sublim
abnegare i mutndu-se ntr-un apartament din strada Havrului,
Dridri trimise contelui de Farol urmtorul bilet, la Alger:
Iubitul meu conte,
Fii linitit! onorul d-tale este ferit de orice pat, creditorii d-tale
sunt pltii De vreme ce soarta ne-a desprit pentru totdeauna, i
trimit un adio de cea mai sincer amicie i rog pe Dumnezeu s-i
pstreze zilele n cariera periculoas ce ai adoptat ca un adevrat
gentilom brav i onorabil.
Amica d-tale
MARIE-ANGELIQIIE CHATAIGNEZ
Contele i rspunse aceste trei cuvinte -.Mulumesc, sora mea".
S lsm acum pe Dridri mulumit de nobilul ei sacrificiu i
s facem cunotin cu un alt personaj, care a ocupat un loc
important n existena junei artiste. Vom vedea cum soarta conduce
prin un ir de ntmplri extraordinare dou fiine una ctre alta
i le face a se ntlni pe calea vieii1.
1 n Revista contemporan i ms. 817 urmeaz, cu unele schimbri nu
lipsite de nsemntate mai ales literar, capitolul II, care, sub titlul Un episod
din 1848, a fost publicat n Convorbiri literare nainte de tiprirea romanului
n Revista contemporan, i a fost apoi introdus n sumarul volumului de proz
aprut n 1876, n cadrul cruia 1-am pstrat i noi n volumul de fa. Textul
care urmeaz este reprodus de noi dup ms. 2253, f. 64r 66r, n care se
afl ncercarea lui Alecsaiidri, nedus la capt, de a ncheia romanul su.
106_______________________________________________________Vasile Alecsandri
*
Peste 15 zile Vii priimi urmtorul rspuns:
Londra, ...1849
Ah! scumpul meu Vii, mi tremur mna scriindu-i aceste
rnduri i inima-mi se bate astfel de tare c pare a vroi s-mi ias
din sn pentru ca s zboare la tine. Scrisoarea ta iubit e dinaintea
mea, dulce, spiritual, plin de simire, plin de soarele Orientului:
ea mi-a adus cteva raze fierbini, care au luminat pentru mine cerul
ntunecat sub care m aflu de cteva zile, cci nu tii? Soarta mea
bizar m-a adus la Londra!
i nchipuieti, iubitul meu, pe biata Dridri pierdut n negurile
Engliterei, trist, regretnd trecutul i netiind ce-i pregtete viitorul?
Oh! pentru ce destinul ne face s gustm ncntrile fericirii depline
dac este ca mai trziu s le pierdem pentru totdeauna ! pentru ce team ntlnit eu pe tine n viaa mea dac nu mi-a f ost permis s mor
nainte de a cunoate amarul despririi!... Dar ce vorbesc de mine,
cnd tot sufletul meu e aproape de Vii? Nu vreau s mai plng, nu
vreau s te mai ntristez cu jelaniile mele, nu vrea s m art ochilor
ti altmintere dect cum m-ai cunoscut, vesel i rztoare.
Ce voiaj ncnttor am fcut n compania, tape Marea Mediteran,
pe la Napoli, pe la Malta, pe la Smirna, pe Bosfor, prin toate acele
locuri dezmierdate de razele soarelui, unde viaa cu tine ar fi att de
dulce!... Viaa cu tine!... iar mi se umplu ochii de lacrimi...
Napoli! ai vzut Napoli, dragul meu, i ai avut curajul s te duci
mai nainte?... Eu, n zilele mele de splendoare, am cunoscut pe un
nobil napolitan, contele Giuseppe Morri, care era foarte ngmfat
de frumuseea lui i repeta necontenit faimosul proverb: Vedi Napoli,
e poi Mori,1 El mi spunea c luna din patria lui e mai cald i mai
luminoas dect soarele Parisului Aa s fie?

1 S vezi Napoli i apoi pe Mori (ital), parafrazare a cunoscutelor cuvinte


italiene, al cror sens cel mai rspndit este: S vezi Napoli i apoi (poi) s
mori!"
Dridri___________________________________________________________107
Ai observat, iubite Vii, ct m preocup de soare? De cnd neam desprit mi e tot frig i am cptat nostalgia soarelui, mai cu
seam aice, n Londra, unde el este nlocuit prin gazul fanarelor. Ce
ora trist e Londra! Ce naie mainal, ce obiceiuri diferite de-ale
noastre! Aice veselia pare o importaie strin, cci singurii oameni
care se aud grind i rznd pe strzi sunt francezi. Englezii nu se
primbla, ci toi alearg dup trebi, cu gndul la bani i urmnd
preceptul lor favorit Times is monney, cci englezii au monetizat
chiar i timpul. Aice e locul contrasturilor celor mai exagerate, al
bogiei fabuloase i al mizeriei sordite; aristocraia se arat la HydeParc n carete strlucite cu cte doi lachei pudruii ndrt, i sracii
cu picioarele goale sunt nvelii n nite rufe peticoase, care ntrec
mantaua arlechinului prin mpestriarea lor.
Am vzut ntr-o diminea de la ferestrele mele mturtorii
strzilor nfrace, dar cefrace! i femeile lor cu aluri i capele, dar
ce capele, ce aluri!...^ Am crezut c f ac un vis fantastic i c asist la
carnavalul mizeriei, nsi atmosfera umed i plin de fum de crbune de pmnt prea c plnge de mila lor, stropindu-i cu lacrimi...
de cerneal.
Iat, iubitul meu, n ce iad sunt exilat eu, vesela ta Dridri, care
n-a mai rs de cnd a rmas singur... i aduci aminte de rsetele
noastre nebuneti din Paris? Rsunetul lor deprtat vine cteodat
de m trezete din somn; atunci deschid ochii, te caut mprejurul
meu cu o dulce btaie de inim... dar a fost un vis i eu cad
suspinnd cu capul pe perne...
Am ntrerupt aceast scrisoare n timp de cteva ore pentru ca
s m linitesc i s-i pot spune pentru ce m gsesc la Londra,
ns nainte vin s te srut ca o sor i s reclam indulgena ta.
Acum ascult:
Zece zile n urma plecrii tale, lord F. se prezent la mine i mi
zise:
Domnioar, iat trei ani de cnd te cunosc, trei ani de cnd
te iubesc, trei ani de cnd atept s pierzi ura ce ai n contra
108_______________________________________________________Vasile Alecsandri
englezilor. Cnd locuiai n otelul d-tale, ai respins propunerile mele
sub cuvnt c erai fericit de amicia contelui i c nu doreai nimica
mai mult. Amicia contelui inu ct averea lui, i ntr-o zi el dispru,
atrgndu-te n ruina Iul
Te neli, mylord, i-am rspuns.
tiu, replic lordul c singur ai sacrificat tot ce era a d-tale pentru
ca s scapi numele contelui de pata de falit. Ai fcut un act sublim, dar i
o nebunie totodat, i astfel ai rsturnat toate planurile mele.
Ce planuri?
Contele fiind un obstacol ntre d-ta i mine, am ctat s-l
nlturez i am contribuit mult la ruina contelui, demnndu-l la
cheltuieli mai presus de averea lui... Nu te indigna, domnioar, cci
am o scuz triumfant n amorul ce mi-ai inspirat din ziua cum team vzut. Aice, lordul tcu puin, plecnd capul cu tristee, i apoi
continu:
Soarta mea e amar i neneleas!... Sunt tnr, am o avere
colosal, fac parte din aristocraia cea mai nalt a Engliterei, sunt
membru al Parlamentului i cu toate acestea nu am nici destul merit,

nici destul elocven pentru ca s nduplec n favorul meu inima unei


copile! Mrturisesc, domnioar, c merit mcar de-a fi jelit... Dup
dispariia contelui ai rmas singur i te-ai mutat n strada Havrului,
unde ocupai un apartament modest. M-am prezentat i atuncea
dinaintea d-tale i i-am oferit un otel mult mai luxos dect acel ce
ocupasei, punnd toat averea mea la picioarele d-tale. i aduci aminte
cuvintele ce mi-ai rspuns? Mie mi stau nfipte n inim ca nite
pumnale: Prea trziu, mylord, mi-ai zis cu o zmbire graioas, dar
crud; acum cunosc distana care exist ntre amicie i amor!"
Lord F. nglbeni i urm cu glasul uimit:
n adevr, nenorocirea care m prigonete fcu i ast dat
ca s vin prea trziu; un strin emigrat din ara lui tiuse s gseasc
calea inimii d-tale!... l iubeai cum iubete o femeie pentru ntia
oar n viaa ei, cu abnegare, cu credin, cu toate iluziile tinereii.
El ns te iubea cum meritai s fii iubit?
Dridri___________________________________________________________109
De m iubea Vii? am zis, sculndu-m n picioare. Privete
n ochii mei, mylord, dac vrei s te convingi ct am fost de iubit!
Nu m ndoiesc, rspunse lord E, c i dasei toat inima, i
tocmai aceasta m-a desperat mai mult atunce. mi fusese cu putin
s ruinez o avere ca a contelui pentru ca s te despart de el, dar nici
Dumnezeu nu ar fi putut s risipeasc comorile de dragoste ce se
dezveliser n sufletul d-tale... i ns trebuia s fii a mea, cci mintea
i viaa mi erau n pericol; trebuia s f ac pe dl Vii a prsi Parisul!
Cum, mylord, ai avut cruzimea s contribui la plecarea lui
Vii ? am strigat cu indignaie.
Te rog, domnioar, linitete-te i m ascult pn la sfrit...
Dl Vii era emigrant, Moldova era ocupat de armia ruseasc.
Singurul chip de a pstra amicia d-tale era de a contribui la
dezrobirea patriei sale. Am alergat la Londra, am contribuit prin
toate chipurile a pregti opinia public n favorul romnilor; civa
amici ai mei au luat cuvntul n Parlament pentru ca s sileasc pe
minister a cere de la curtea de St. Petersburg evacuarea Principatelor,
i nu am prsit Londra pn ce nu am vzut nota guvernului englez
ctre arul Neculai plecnd de la Foring Office... Acum un nou prin
este ales n Moldova, el a i deschis hotarele rii emigranilor din
strintate i dl Vii a plecat ca toi ceilali moldoveni n patria sa.
Astfel i d-lui este fericit de a-i revedea prinii, i eu sunt fericit de
a te revedea iari singur.
ns eu, mylord, eu mai pot fi vreodat fericit? am zis
nbuindu-mi lacrimile.
D-ta, Dridri, eti jun, ai cunoscut toate ncntrile amorului,
ai gustat din cupa fericirii lumeti i poi s-i ncununi viaa prin
un act de generozitate ngereasc contribuind la realizarea dorinelor
unui om care te iubete de trei ani.. Ascult-m, te rog, fr a m
ntrerupe; dl Vii e dus din Paris i negreit pierdut pentru d-ta. El
este chemat a juca un rol oarecare n patria lui, a prinde rdcin
n ea, a se nsura poate... dar, a se nsura, cci e tnr i prin urmare
supus la furtunile vieii... Care este perspectiva ce se desfoar
110_______________________________________________________Vasile Alecsandri
dinaintea d-tale? Singurtatea i jelirea? Perspectiva e trist i eu
te iubesc prea mult pentru ca s nu cerc tot n lume spre a teferi de
un asemene viitor...
Aice lord F. se apropie de mine, mi lu mna i mi zise cu mult
simpatie:
Dridri, vrei s scapi de singurtate? Vrei s cunoti nemrgi-

nita mulumire de a ferici zilele unui om onorabil?... Dridri, vrei s


fii soia mea?... dar, soia mea legitim!... Zi un cuvnt, i n curnd
te vei numi ledyF. Ii cunosc calitile inimii i tiu ct eti de demn
a intra cu fruntea nalt n societatea cea mai respectabil... neleg
c propunerea mea te surprinde i c ai poate nevoie s consuli
pe... Ei bine... fie!... i dau timpul necesar ca s te gndeti, i, pentru
ca s te las cu totul liber n deciderea ce vei lua, eu plec astzi la
Londra. Acolo te va atepta un apartament n casa unei dame
respectabile, care m-a crescut de mic... Cnd te-i hotrs-mi acordezi
graia pe care i-o cer, vei trece Mana i vei veni la Londra; eu voi
merge n toate zilele la Miss Howard ca s cercetez dac ai sosit i
s-i aduc coroana de duces...
Zicnd aceste cuvinte, lord F. mi srut mna i se duse, lsndum sub o impresie adnc!... Scumpul meu Voii! Am luptat cu mine
dou sptmni de-a rndul, n sperare c voi primi de la tine vreun
rva care s-mi vesteasc ntoarcerea ta la Paris, dar, n fine,
pierznd orice sperare i vzndu-m ameninat de a cdea, ca
multe din cunotinele mele, n valurile unei viei zvnturate spre a
nvinge zilnicele nevoi, mi-am pus mna pe inim, zicndu-i ie,
amicul meu, un adio dureros i iat-m-s la Londra.
Lord F. face acum pregtirile necesare pentru cununia noastr,
n ziua cnd vom fi unii, vom pleca mpreun ca s ne aezm n
Italia... Iat, scumpul meu, tot adevrul!... Acum, cu lacrimue-n ochi,
vin s te rog ca s-mi rspunzi: bine sau ru am fcut? Oricum s
fie ns, sufletul meu va fi n veci cu tine, Vii, tu, care mi-ai dat
cea mai mare fericire pe pmnt.
Dridri__________________________________________________________________111
Adio, iubitul meu, adio! Permite-mi n viitor ca s am, ca n trecut,
un loc ct de mic in inima ta... O, Voii! O! dragul meu, nu mai vd
ce scriu, lacrimile m ndu. .. Adio... Scrie-mi... i dau ultima
mea srutare i pun tot sufletul meu n ea.
Constantinopol, 1849
Scumpa mea Dridri, i-am promis s-i fac descrierea cltoriei
mele pn la Constantinopol, i dac m-a asculta, i-a trimite un
volum ntreg, astfel m simt fericit de a convorbi cu tine. mi pare
c eti lng mine, cu gentileea ta de vesel psric; mi pare c
te vd zmbind cu oarecare maliiozitate n vreme ce-i povestesc
cele ce-am fcut i vzut de cnd am plecat din Paris; mi pare c
aud glasul tu mult iubit aplicndu-mi proverbul francez: A beau
mentir qui vient de loin1. Cu toate aceste, ncep mai nti a te
sruta, apoi te iau pe genunchi, ca pe un copil zburdalnic, i i
promit o lung i frumoas poveste, dac i fi cuminte"2.
1 Poate mini cel ce vine de departe (fr.).
2 Manuscrisul lui Alecsandri este, dup cum se vede, neterminat.
DIN ALBUMUL UNUI BIBLIOFIL
BOIERII AEZATE DE ALEXAXDRU-VOD
CEL BUN I BTRN
Logoft mare judector i alegtor de ocine. Ispravnic pe o
seam de oameni de frunte, ce sunt curteni la ar, i
judector tuturor cine sunt cu strmbti n ar i lutor
de seam tuturor ispravnicilor ce sunt la curtea domneasc.
Vornic mare n ara de Jos judector tuturor din ar i globnic
de mori de om i de ugubini ce se fac la partea lui i vornic
Brladului.
Vornic mare de ara de Sus judector tuturor din ar cine au
strmbti i globnic de mori de om i de ugubini ce se

fac la partea lui; i vornic Dorohoiului.


Prclab de Hotin la margine despre ara Leeasc i Czceasc; judector tuturor la acel inut.
Hatman i Prclab de Suceava i ispravnic pe toate ostile rii.
Postelnic mare dvorbitor naintea domnului i prclab de Iai
i tlmaci n limbi strine.
Sptar mare i staroste de Cernui, i este obicei s se mbrace
la zile mari cu haine scumpe domneti; dvorbitor cu arme
domneti ncins la spatele domnului ntru acele zile.
Paharnic mare i prclab de Cotnar i de Hrlu; are obicei s
direag (s verse vin) domnului la zile mari, la mas, cu
paharul.
Visternic mare ispravnic pe socotelile ce se fac s se ia din ar,
i grijind i mprind lefile slujitorilor, i purttor de grij
a toat cheltuiala curii i a oaspeilor ce ar veni n ar i
are toate catastijele n mna lui.
Dridri___________________________________________________________113
Stolnic mare cu obicei la zile mari i la veselii domneti,
mbrcat n hain domneasc, s vie naintea bucatelor
domneti; le tocmete pe mas naintea domnului cu tipsiile;
i dvorbitor ntru acele zile.
Comis mare ispravnic pe povodnici i pe toi caii domneti;
merge naintea domnului i a povodnicilor.
Medelnicer mare cu obicei mbrcat n hain domneasc la zile
mari; dvorbitor la masa domnului; taie fripturile ce se aduc
la mas.
Clucer mare ispravnic pe beciurile domneti, pe unt, pe miere
i pre colacii ce vin din orae la nscut.
Sulger mare ispravnic pre toate oboroacele ce se dau la curtea
domneasc, i carne la slujitorii curii.
Jitnicer mare ispravnic pe toate oboroacele de pine ce se dau
la curtea domneasc i la slujitorii curii i la oaspeii ce
vin din ar.
Vame mare ce ine schelele rii pentru vmi; are obicei s
duc dulcei i cofeturi n zile mari la masa domnului.
Ispravnic pe negustori.
trar mare pe corturi domneti i n oti i n alte cli (?) i
purttor de grij tunurilor.
User mare purttor de grij tuturor solilor i tlmaci strinilor
la jude.
Arma mare ispravnic i purttor de grij pentru toi acei ce
fac ru i cad n nchisoarea rii; ngrijitor de temnie i
pedepsitor acelor judecai de moarte, dai n mna lui s-i
omoare.
Aga ispravnic pe darabani i pe trg pe Iai jude.
Logoft al doilea hotrtor de ocine n toat ara.
Postelnic al doilea n toat vremea dvorbitor naintea domnului:
fecior de boier ales.
Logoft al treilea crturar, scriitor bun, credincios la toate
tainele domnului, i cri ori din ar, ori de la prieteni de
114______________________________________________________Vasile Alecsandri
unde ar veni toate n mna lui merg, i cu nvtura
domnului de la dnsul ies rspunsurile; i pecetea rii n
mna lui st; i orice judea i ndireptri se fac oamenilor
fr pecetea domnului nu pot fi; care pecete i n mna
logoftului al 3-lea.

Postelnic din al doilea nainte ci vrea domnul s fac, deprinzndu-i la aceast cinste, ies i la alte cinste mai mari.
Sptar al 2-lea i al 3-lea - cel al 2-lea svorete (serv) la mas
cnd cel mare nu svorete; i este mbrcat i cu spata
(spada) ncins, i cu buzduganul n mn la spatele domnului. Iar sptarul al 3-lea svorete peste toat vremea.
Paharnic al 2-lea dup dvorba paharnicului celui mare dvorete
la mas i direge pahar cu butur la domn.
Paharnic al 3-lea cnd nu direge al 2-lea, direge el.
NOT
Adevrul ce rsare din aceast ntocmire de boierii este c
titlurile de Logoft mare, Postelnic mare, Vornic mare, Prclab,
Sptar etc. nu au constituit niciodat titluri de noblee, ci au servit
numai a desemna diversele funcii din ar. Nefiind motenitoare,
copiii boierilor nu puteau trage din ele alt avantaj dect acela de
a fi numii feciori de boieri, iar copiii acestora reintrau n gloat,
dac nu-i favoriza norocul ca s intre n clasa funcionarilor. Pe
timpul domnilor vechi, unele familii au conservat prestigiul lor
din tat n fiu prin valoarea lor personal n luptele rii cu vecinii,
ns numele lor odinioar faimoase au czut din culme i au rmas
acum pierdute printre rzei; astfel erpe, Motoc, Arbore, Purice,
Movil etc. Nobleea dar, aa precum este neleas de popoarele
occidentale, nu a existat n ar, i dac mai trziu s-au introdus
n societatea romn oarecare pretenii de nobilime bazat pe
titlurile funcionarismului, aceste tendine de ngmfare ridicol
au fost aduse de fanarioi. Ei au pus n circulare termenii grecoturceti de celebi, afthenta, beimu, eclamprotate, evghenestate etc.,
Dridri___________________________________________________________115
menii de a ridica un piedestal personalitii lor de parvenii.
Cznd ns ei de la putere, s-a drmat i toat cldirea cu dnii,
iar romnii au revenit la datinile democratice ale strmoilor. Iat
cum se explic avntul generos care a ndemnat pe boierii i pe
feciorii de boieri din generaia actual s sacrifice n Divanul adhoc att privilegiile legate de titlurile boiereti, ct i nsei acele
titluri. i, n adevr, ce izvor de mgulire putea s fie pentru un
romn n titlurile de Paharnic, de Stolnic, de Comis, de Medelnicer
etc., cnd boieria acestora nu era dect o slugrie travestit.
Paharnicul mare, ndeplinind funcia de echanson, diregea cu
paharul, adic vrsa domnului vin i ap la mas.
Stolnicul mare servea de matre d'hotel, cci el preceda n sala
de prnz blidele cu bucate i le aeza dinaintea domnului.
Comisul mare (ecuyer) i rezema boieria de ieslele grajdului
domnesc.
Slugerul domnea asupra cuhnei.
Medelnicerul avea importanta funcie de a tia fripturile.
Jitnicerul (grand panetier) era mai mare peste pini.
Vameul se bucura negreit de favoarea domnielor i a beizadelelor, cci el aducea dulcea i cofeturi la mas.
n realitate, precum vedem, toi aceti boierii fceau parte din
categoria ciocoilor, cunoscut la curtea Franciei sub denumirea
grotesc de officiers de bouche.
Un personaj ns care avea o fizionomie mai caracteristic era
Armaul mare; el inspira groaz tuturor i prezena lui tia pofta
de mncare chiar acelor officiers de bouche. ngrijitor de nchisori
i pedepsitor acelor judecai de moarte i dai pe mna lui ca s-i
omoare! lat ridurile i funciile Armaului! La cte scene tragice

el era condamnat s asiste i chiar s ia parte activ! Ce fizionomie


de clu boierit!
Se zice c mai toi Armaii au fost strini: greci, arnui etc.,
cci romnul nu a avut niciodat tragere de inim pentru meseria
de gde.
116______________________________________________________Vasile Alecsandri
Apropos (unii zic aproposito, ns pentru ce i cum s-au adoptat
aceti termeni? Posteritatea va decide). Apropos de gde, binevoiasc sapienii fabricani de dicionare etimologice, sau chiar
electicii ftstori ai limbii romne, s ne lmureasc dac acest
cuvnt nu este cumva rdcina cuvntului gdilire? Gdele are
meseria de a descpna i de a spnzura, dou operaii care
au a face cu gtul i care la un moment oarecare trebuie negreit
s procure pacientului o gdilire destul de stranie.
Substantiv: gde verb: a gdili.
Aa s fie?... Nu tim, dar s nu pierdem sperarea c vom vedea
aceast ingenioas etimologie publicat ntr-una din fasciculele
sau faele sub care unele doici academice pretind a crete i a
nfrumusea limba romn.
P S. n Letopisee gsim termenii de rud aleas, sinonim de
boier. Acele rude alese se bucurau de privilegiul de a nu fi supuse
pedepsei cu caterga sau cu ocna, ci pentru greeli mici erau gonite
de pe moiile lor pe ctva vreme. Pentru greeli mari erau
descpnate. Un boier vinovat i hotrt la moarte nu se purta
pe ulie ca cei proti, nici era supus necinstei de a fi ca ei spnzurat
n furci sau nepat. Un boier era spnzurat numai cnd se afla
dovedit de hiclenie mpotriva domnului, de hainlic ctre ar, i
aijderea cnd era prins la rzboi. Atta numai c furcile spnzurtorii se fceau mai nalte dect pentru un prost."
Avantaj destul de iluzoriu pentru pacient! ns mngietor
pentru vanitatea rudelor alese ale spnzuratului!
II
FORMUL DE AFURISENIE
Fierul, pietrele i toat firea neputrezitoare s putrezeasc i
s se risipeasc, iar trupurile acelor fr credin s steie ntregi
i sufletele lor niciodat s nu vad lumin! S-i omoare pe dnii
Dridri___________________________________________________________117
dumnezeiasca sabie! S se fac ei mncarea vulturilor i a corbilor!
S cad asupra lor crbuni de foc! Fiii lor s fie sraci i femeile
lor vduve! Diavolul s steie n dreapta lor! S dobndeasc bubele
lui Ghiezi i sugrumarea lui Iuda! S-i piard inima i faa de
om [...]! S fug de el i om i vit, i rcoarea i cldura, i umbra
i soarele, i tot ce este bun pe pmnt!"... etc. (Extras dintr-o carte
veche).
Crncen blestem i de o slbatic energie! Accentul nempcat
ce-1 caracterizeaz explic luptele i cruzimile fanatismului religios. Dar ceea ce inspir o mirare dureroas este c toate acele
formule de afurisenii i acte de cruzime au fost pretutindeni dictate
i executate n numele lui Christos, care a cutat s propage
simirea de frie pre pmnt, n numele lui Moisi i al lui Mahomed i ale tuturor fondatorilor de religii.
III
IV
EPITAFUL LUI PRALE
Un btrn dascl de biseric din mnstirea Frumoasa, care
cunotea bine pe vestitul Prale, autorul excentric al Evangheliei

n versuri, mi-a spus c poetul din Trguor i fcuse singur


epitaful urmtor:
Toat grija mi-am luat
i de lume am scpat,
Eu de dnsa, ea de mine
i... s ne fie de bine!
118______________________________________________________Vasile Alecsandri
V
FRAGMENTE DINTR-O POVESTE
Cnd ascult cineva cu luare-aminte modul cu care ranii povestesc basmele rspndite n popor, el constat perioade ntregi, rimate,
i nu se refuz de a crede c povetile sunt poemuri antice ce s-au
prozait cu timpul trecnd prin memoria generaiilor succesive. De
exemplu, iat cteva pasaje din povestea lui Cal galben de sub soare:
Cic-a fost un mprat
Mare, mndru, luminat,
i avea un cal frumos
Cu pr negru i lucios.
Cnd ncleca pe el,
Se simea mai tinerel,
Cnd pe el ncleca
Lumea-ntreag-o alerga.
El de cale s-a gtit
i la slugi a poruncit
De cal bine s grijeasc
i cu ochii s-1 pzeasc,
Cci de nu 1-or ngriji
Vai -amar de ei va fi,
i le-or sta capetele
Unde stau picioarele!
Luminate mprate,
F-i cu paloul dreptate!
Noi fugarul 1-am pierdut
Fcutu-s-a nevzut
n fundul pmntului
n vrtejul vntului!"
mpratul se-ncrunta,
Puse crainici a striga:
Care-n lume s-a afla
Lumea de-a cutreiera,
Dridri___________________________________________________________119
Nou ani s nu s-opreasc,
Nou s nu odihneasc,
Ct e noapte, ct e zi,
Pn'ce calul va gsi,
Acelui parte s fie
Jumtate-mprtie
i o fat-mprteas
Care-a fi cea mai aleas.
Ft-frumos a i plecat
Pe-un cal negru i tintat
i s-a dus, s-a dus, s-a dus
Tot drept soare spre apus
Ca cuvntul din poveste ...
nainte mult mai este,
Mers-a mersul vntului

Pe faa pmntului
-a clcat n pribegie
Mult lume,-mprie,
Dumnezeu numai o tie!
Mers-a peste nou mri,
Nou mri i nou ri,
Peste muni, peste ponoare,
Peste cmpuri cu izvoare,
Unde iarba verde crete
i n patru se-mpletete
i-n vrf se gitnete,
etc., etc.
VI
RIME DEFECTUOASE
Fiecare cititor este n drept a se ntreba pentru ce unii oameni
se nteesc a scrie numaidect n versuri atunci cnd, voind a face
parte din pleiada autorilor, mult mai bine ar nimeri s se ie de
proz. Iar dac aceti nenorocii ce ptimesc de infirmitatea
120_______________________________________________________Vasile Alecsandri
versificatoare nu se pot apra de accesele ei, pentru ce ncale nu
se preocup a face versuri corecte i pentru ce se alunec a
mpreuna rime nepotrivite. A nham alture un cal cu un bou
este o excentricitate ce denot o lips de estetic din partea
automedonului ce are ambiie de a se lua pe urmele lui Apolon.
Arta poeziei admite oarecare licene, dar nu permite ca ele s
treac peste marginile aezate de bunul sim i de bunul gust. Nu
este dar permis de a clca peste regulile bunei cuviine literare,
precum nu este admis a dispreui regulile bunei cuviine sociale.
In cazul dinti un autor probeaz c nu-i cunoate arta, precum
n cazul de-al doilea un om denot c a fost ru crescut.
Aa cu mult mirare i prere de ru vedem pe unii versificatori
i chiar pe unii poei cu renume cznd n defectul neglijrii n
privirea rimelor, fr a se preocupa de paguba produs armoniei
versurilor prin asocierea rimelor defectuoase, de exemplu:
Scnteie, mntuie cunun, spum dulce, duce teme,
nedemne drma, rna strlucind, argint frunte, czute
valuri, noianuri azi, popas unge, cruce merge, drege
slab, cap lacrimi, flcri brav, praf florilor, ploilor
tun, cum slbatic, artistic noastre, proaste oapte, poate
languoare, splendoare etc".
Aceste rime sunt slbatice i rimeaz cu prostatice.
VII
CTEVA CUGETRI
Nimic mai duios i mai poetic ca o floare crescut pe un
mormnt i ca un copila jucndu-se printre morminte. Via din
moarte! Via printre mori!
*
Figurile tiranilor sngeroi sunt mai aparente, cci ele apar pe
un fond ro n cadrul istoriei.
Dridri______________________________________________________________121
*
Multe glasuri rugtoare, puine urechi asculttoare!
*
Floarea cu mai multe picturi de rou scoate mai dulce parfum;
inima cu mai multe lacrimi scoate plngeri mai duioase.
*

Vai de turma unde cinii sunt ocupai a roade oase!


*
Tcerea mormintelor e mai ptrunztoare dect zgomotul lumii.
*
Sunt frai n Hristos; sunt i n Satan.
*
Turbarea lupttorilor nu e adeseori dect o spaim turbat.
*
Cteodat un limpede parau se pierde-ntr-un tu glodos. Astfel
i omul!
*
Trist e de ar cnd sceptrul devine furc sau bici.
*
Lcomia regilor produce foametea popoarelor.
Geniul, ca s fie complet, trebuie s aib suflet de brbat i
inim de femeie.
O limpede pictur de rou reflect mai mult cer dect pmnt.
*
Cerul, stul de a privi neghiobiile oamenilor, i pune vlul
nopii pe ochi.
122_______________________________________________________Vasile Alecsandri
*
Cntarea adevratului poet ncepnd pe un mod nedecis, dei
armonios, merge crescnd i devine puternic, vibrant, genial.
Astfel faptul zilei palid precede soarele strlucitor.
*
A pretinde de a scrie pentru viitor este cea mai ridicol prezumie i cea mai vie prob c este necitit de contemporanii si.
*
Noaptea e sora blnd a morii, moartea e sora crunt a nopii.
CUVINTE VECHI FRANCEZE DIN XV SECOL
Renumitul autor francez Rabelais, nscut n Turena la 1438, a
scris n limba uzitat pe timpul su istoriile fantastice ale lui
Gargantua i Pantagruel, doi gigani. Acele opere pline de erudiie
i de filozofie ascunse sub un ir de tablouri cinice au avut un
mare rsunet n Frana i sunt mult apreciate de filologii moderni.
Rabelais, ntr-o epoc de persecutri religioase, cnd ideile de
reform n materie de credin expuneau pe adepii lui Calvin la
supliciul arderii de vii, au avut curajul a strivi sub biciul satirei
abuzurile, ereziile, prejudiciile i mai cu seam pedantismul i
bigotismul ce domneau n secolul XV nfruntnd fulgerele Vaticanului i ale Sorbonei, el trata de cagots, bigots, papegots, papelards,
caphards etc. pe clugrii ce exploatau lumea n numele religiei,
iar pe pedani, care se ncercau a latiniza ntr-un mod grotesc
limba francez, i numea: rapetasseurs de vieilles ferailles latines.
Este de observat c un fenomen foarte straniu se produce la
toate popoarele n epoca lor de regenerare sau de decaden i
acel fenomen este ivirea pedantismului n domeniul literar. Astfel
plantele prsite nvlesc n grdini, umplu gazoanele, acoper
Dridri___________________________________________________________123
drumurile nisipite i ndu florile pe straturi, n Frana, pe
timpurile lui Rabelais, ca i la noi astzi, aceast calamitate se lise
mult i produsese o coal de pedani nteii care vorbeau i scriau
o limb neneleas de nimeni, nici chiar de nii, exemplu:
Mon genie n'este point apte nate pour escorier la cuticule de notre
vernacule gallicique, mais vicevercementje gnave opere erpar veles et

ramesje me cuite de la locupleter de la redundance latinicome etc."


Ce ar fi devenit oare graioasa limb francez, dac rsul
puternic al lui Rabelais nu ar fi mprtiat n vnt fasciculele
laureatului Helcienne de Crene, eful coalei de rapetasseurs de
vieilles ferailles latinesl
O! Rabelais, fie-i rna uoar i memoria nepieritoare! Cci
nu te scoli din mormntul tu, nempcatule biciuitor de ridicole,
ca s te ari un moment printre noi i s faci a reintra n
ntunericul lor Trisotinii i Vadiuii romani, aceti demni strnepoi
ai lui Helcienne de Crene!
Naia francez se mndrete cu drept cuvnt de geniul profund
i de spiritul galic al lui Rabelais, cci scrierile lui sunt un adevrat
tezaur de erudiie, dar acele scrieri au totodat i pentru noi un
interes nepreuit, fiindc ele conin mulime de cuvinte romneti
uitate astzi n Frana i uzitate la noi cu propriul lor neles, lat
aici o mn de termeni vechi care sper c vor detepta spiritul
de investigare al filologiei noastre:
A. abscons, ascuns
ains, ns
aer, aer
absters, ters
ardz, ars arse, ars
accreste, crestat, cu creast
adiouda my, ajut-m
aigrest, agurid
apostole, apostol
aspre, aspru
124_______________________________________________________Vasile Alecsandri
arev, a ara, a brzdui
auree, de aur
angust, ngust
angariez, angrii
alinter, a alinta. N.B. Comentatorii francezi confund
nelesul acestui cuvnt, atribuindu-i
aceeai origine ca verbului ralentir.
B. barde, bard
haste, basta
botte, bute
bubelette, bubuoar
bouc, gur a mbuca
basme, basma. N.B. Comentatorii l confund cu
beaume, balsam.
C. cere, cear
cabres, capre
calloer, clugr
coubte, cot
crediteur, creditor
coudignac, chitonac
christian, hristian, cretin
cobbit, scobit
crud, crud, necopt
ceste, aceste, ceste
couppe, cup
coste, coast
caprimulge, mulge-capr
calandre, macaleandru, pasre fantastic

czal interjecie identic cu acea a ranilor notri ctre


boi: tza Boian! tza Prian!
D. diavol, diavol
decours de lajournee, decursul zilei
tous dis, totdeauna, toate zilele
draco, dracul
Dridri______________________________________________________________125
dateur, dttor
despriz, dispre
dispare, dispare
dea! interjecie identic cu de!
la devallee, de vale
desrobber, (?) s existe oare vreo analogie ntre acest
cuvnt i cuvntul desrobire? Rspund
etimologitii.
E. escorce d'ulmeau, scoar de ilm
escapper, a scpa
esventer, a zvnta
estouper, destouper, a astupa, a destupa
espic, spic
s'esclaffer, a se sclfi
F. faseoh, fasole
furt, furt
floc, floc
G. gualimart, clmri
geline, gin, galin
gyrer, a umbla n jur
H. hayt, hayt, hait
haye, haye, hai, hai
J. judicature, judectorie
jus,jos
L. laudateur, ludtor
locuste, lcuste
M. moult, mult
moust, must
mutte, mut
maistre, maestru
marmoner, a mormi
mascarayt, mscrea, mnjea
meshaing, mehengiu
N. numereux, numeros
126_______________________________________________________Vasile Alecsandri
O. ond d'ond, unde, de unde
oust ost, oaste
occis, ucis
P Prime-vere, primvar
paulme, palm
pennes, pene
plasmateur, plsmuitor
pal, par
panerot, paner
partir, a mpri
phlosque, plosc
patac, moned de aram, pitac
puputz, pupz
R. roupte, rupt. Fuir la roupte, a fugi n ruptul

capului.
S. sugce, suge
soubz, sub
arpe, arpe, erpe
sus, sus, deasupra
soror, suror
sagette, sgeat
strige, strigoi
T. tourte, pine de secar, turt
temple, tmple
targon, tarhon
teit, tei
tumba (tomba), czu (?) de aice s se trag oare
tumba1?
trestous, toi (?) s existe oare vreo analogie ntre forma
acestui cuvnt i forma cuvintelor compuse: tustrei, tuspatru etc.?
1 Dl Cihac arat n adevr n Dicionarul su (p.290) c etimologia acestor
cuvinte este comun. Nota red. [Conv. Ut.]
Dridri______________________________________________________________127
U. umbre, umbr
uimeau, ulm
V vester, a investi
verrat, ver, porc slbatic
verde, verde
vene, vn
verge, verig
vitrice, vitreg
verme, vierme
vicinite, vecintate
ventir, a vntura
Y. yssit, iei
Pe lng aceste cuvinte ce atest antica legtur de familie a
romnilor cu francezii, se mai gsesc n Rabelais i n ceilali vechi
autori unele credine poporale, unele locuiuni, precum i unele
forme gramaticale identice cu ale noastre, de exemplu:
U vous mettra la tete au rez de pieds. i-a sta capul undei stau picioarele.
Ceste la ou me deult. Acolo m doare.
Ainsi m'aist Dieii. Aa s m aib Dumnezeu.
Partjoyeuz, partfache. Parte vesel, parte suprat.
Lui touchant maintenant lesjeux, maintenant le front. Atingndu-i acum ochii, acum fruntea.
Couvercle digne du chaudron. Dup tingire i capac.
Femme mauvaise tete a bon vinaigre en son menage. La
nevasta iute oetu-i tare.
Sans mo dire de bouche. Fr-a zice un cuvnt din gur.
Le char flamboyant d'Elie. Carul sfntului Ilie.
L'herbe qui ouvre Ies serrures qu'on lui presente. Iarba
fierului despre care se pomenete n povetile poporale.
Usfouettaient magistralement Ies escholiers comme onfouette
lespetits enfants en nospays quand onpend un malfaitur afin qu'il
128_______________________________________________________Vasile Alecsandri
leur en soubvienne. La noi este obiceiul de a bate copiii, cnd
se fac hotrnicii de moii pentru ca ei s-i aduc aminte de
locurile hotarelor.

Ils s'emanciparent, ils conspirarent, ikjurarent etc. se emancipar, conspirar, jurar etc. N.B. Verbele n er se terminau n
arent, la a treia persoan de plural, n loc de a se termina n erent,
precum se obinuiete astzi.
Que miile millions de griphes mordent pendant l'eternite Ies
charnieres de celle qui ha faiet celluy qui sema le chene dont ft
construite la chaise etc. adic: O mie de milioane de cngi s mute
pentru eternitate ncheieturile acelui care a nscut pe acel ce a
semnat stejarul din care a fost durat scaunul etc.
Cine nu-i aduce aminte de surugiii notri, care blestemau
ghinda din care a crescut stejarul, din care s-a fcut scndura,
din care s-a durat corabia ce a adus n ar pe ntreprinztorul
potelor; sau blestemau albina care va strnge ceara din care s-a
face lumnarea ce va arde la cptiul lor etc., etc.
STOICISMUL ROMANULUI
Dac nepsarea de moarte este o prob de mare putere sufleteasc, trebuie s recunoatem c romnul este narmat cu un
stoicism admirabil cnd el se apropie de marginile vieii sale.
Ateptnd ultimul moment fr a fi dominat de cea mai mic
ngrijire, privind cu ochi linitii venirea morii, el i face singur
pregtirile de plecare pe calea necunoscut a Eternitii, cere a i
se pune o lumnare aprins la cpti, ndeplinete datoriile sale
de cretin prin sfnta mprtanie, i ateapt s-i vie ceasull
Nevasta, copiii, rudele, amicii lui stau pe lng dnsul, unii
plngnd, alii ocupndu-se de pregtirile comndului, i el,
neuimit, griete cu toi, le d sftuiri nelepte, i mngie cu
Dridri______________________________________________________________129
vorbe blnde, pune la cale avutul su cu limb de moarte, i cnd
simte c se stinge, el arunc asupra lumii o lin privire, zice:
Rmnei cu bine, oameni buni! i nchide ochii, dndu-i ultima
rsuflare.
Aceast mrime de suflet n faa morii nu e rezultatul fanatismului, nici al dezgustului de lume, dar efectul acelui stoicism
sublim care aparinea vechilor romani i care s-a transmis la
poporul romn prin firul secular al tradiiei. Este dar a se ntreba:
La ce grad de putere moral ar ajunge acest popor prin ngrijirea
unei creteri inteligente, unei educaii ce ar scoate la lumin
calitatea naturii sale i le-ar dezvolta pentru practica vieii pe
aceeai msur cu care ele se ivesc n ora morii?
ARGHIR
Limba este tezaurul cel mai preios pe care-1 motenesc copiii
de la prini, depozitul cel mai sacru lsat de generaiile trecute
i care merit de a fi pstrat cu sfinenie de generaiile ce-1
primesc. Ea este cartea de noblee, testimoniul de naionalitate
al unui neam; semnul caracteristic prin care membrii aceleiai
familii se recunosc n marea diversitate a popoarelor din lume;
lanul tainic ce-i leag mpreun i-i face a se numi frai; altarul
mprejurul cruia toi se adun cu inimi iubitoare i cu simirea
de devotament unii ctre alii.
A se atinge fr respect de acest altar este o profanare; a cerca
de a-i schimba forma sa original, spre a-i da o aparen strin
este un act de pedantism i chiar de nebunie; ntr-un cuvnt, a
dezbina marea familie, introducnd diverse jargoane n diversele
ramuri ale ei, este un fapt de les-naionalitate, cci el nate o fatal
nenelegere ntre frai i poate cu timpul s produc nstrinare
ntre dnii.

130_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Cnd dar vedem unele scrieri de peste muni ieite la lumin
n zilele noastre, ne mirm de forma limbii lor, lipsit de adevratul sigil romnesc, i ne ntrebm dac totdeauna a dominat n
spiritul autorilor ardeleni i chiar bucovineni acea manie de
schimonosire lingvistic, sub pretext de o absolut latinizare? ns
la ntrebarea noastr vine eroul Arghir i ne rspunde c pe la
1800 se uzita n Transilvania o limb limpede i armonioas, pe
care toi romnii din toate colurile rilor noastre o nelegeau
cu lesnire, cci o ferise nc Dumnezeu de contactul pedantismului.
Cine nu a citit poemul lui Ion Barac din Braov, care ncepe
cu aceast poetic invocare?
Te visai micnd din buze
O! prea drgla muz!
Veri glas ngeresc din gur
Care inimile fur,
Fur i le amgete
Dup ce le ndulcete.
Te rog, muz mngioas
Care cni cntri frumoase,
Pic-mi puintic miere
Din miastr ta putere
S pot cnta cu simire
A lui Arghir pribegire!
Cine nu s-a nduioat la citirea ntmplrilor acestui erou care
s-a iubit cu Elena prea frumoas i a pierdut-o din ochi i a ctat-o
Prin locuri care se schimb
n necunoscuta limb,
Tot prin locuri neclcate,
i prin pduri neumblate,
Tot prin vi necunoscute... etc.
O! Arghire! lung cale!
Lungi necazurile tale!
Dridri___________________________________________________________131
Arghir las casa printeasc, las frai, printe, mam, dei mama
lui, srmana, i zicea cu lacrimi:
O! fiule cu dulcea!
Ct te-am purtat eu n brae,
i-am fost maic grijitoare,
Mi-ai supt a hrnitoare;
Snul meu a ta dulcea,
Leagn ale mele brae.
Te apram de tot vntul,
Te nvam cu cuvntul.
O! vai! o vai! nu te duce,
Tu, fiul meu cel prea dulce!
El prsete tot pentru ca s mearg pe unde n-a umblat nici
pasrea miastr i s gseasc pe frumoasa lui ursit.
Calc locurile toate
Pn nici cum nu mai poate
Deci n partea pustniceasc,
Cnd era s nimereasc
Dintru o peter mare
Vede fum c iese tare
i ntr-acolo grbete;
In case dac privete

Vede un om mare foarte,


Ct s-a spimntat de moarte!
A se-ntoarce nu cuteaz,
Gndind, fricos s nu-1 creaz,
Ci i-a fcut ndrznire
Gndind: sau trai, sau pierire!
Iar omul cel prea mare
D o groaznic strigare:
Cine este? Cine vine?
Cine ce cat la mine?
i cnd slobozea cuvntul
Se cutremura pmntul.
El avea un ochi n frunte
i prea c-i ct un munte.
132_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Arghir tremur de fric
i nu ascundea nimica,
Ci se ruga de iertare... etc.
Uriaul se mblnzea, vorbea lui Arghir cu vorb mai aezat
i pregtea cina ca s-i mulumeasc oaspele.
Masa lng foc o pune
La lumin de tciune,
i se pun pe lng vatr,
Pe cte un jgheab de piatr,
Arghir pn s mbuce
O plosc de vin aduce
Dintr-ale sale merinde
Care foarte bine prinde.
Uriaul dac-1 gust
Cu stomah ca de lcust
I-ar fi plcut ca s trag
Pe gt o bute ntreag etc.
A doua zi Arghir pleac iar n lunga sa pribegire ca s descopere
Cetatea n care st ascuns Elena, iubita lui care nu are seamn
pe lume.
Nici cntreele muze
Ce scot cntece din buze
Nu sunt aa drgstoase
Ca Elena cea frumoas.
Pr de aur strlucete,
Pe pmnt se triete;
Precum luna cea ivit
E nou i neplinit
Aa-i fruntea cea suit
Cu sprncene cercuit.
Ochii privesc cu jindire
Ca a stelelor sclipire.
Trandafirul nflorete,
i pe faa ei roete.
Iar albeaa-i de pe fa
Dridri___________________________________________________________133
E i-n snu-i cu dulcea
Unde dou merioare
Stau ascunse rotunjoare,
Ca crinul cel prea subire
i nalt la a sa fire

Aa oabla ei fptur
i mndra-i cuttur.
Vestmintele ard ca focul
Care-mpodobesc mijlocul.
A amorului sgeat
S vezi cum st agat
Cam pe lng subioar,
De unde la Arghir zboar
i se-nfige aurit
n inim nimerit! etc.
Dup mult cale i multe necazuri Arghir ajunge la Cetatea
Elenei i intr n o grdin cum nu mai vzuse Criorul:
Cte flori mpodobite,
Cte ruri limpezite!
Oh! ci trandafiri miroase
Cu foi rumene frumoase!
Rosmarinii au verdea
i garoafele roea.
Aici crinul se albete.
Colea nardul frumos crete.
Codrul ramurile-i tinde
Care mult vzduh cuprinde
Ciprul frunza nverzete
i vzduhul le cltete.
Izvoarele curg rcite,
Ca cristalul limpezite.
Scaune vezi dou sute
Tot din pajite fcute,
Cu lastre acoperite,
Toate criesei gtite.
Arghir se culca pe ele
134_______________________________________________________Vasile Alecsandri
S-i treac de ostenele. Etc.
-au adormit tare foarte
Ca o prere de moarte etc.
n sfrit ambii amorezi se ntlnesc dup un ir de ntmplri
care i-au desprit necontenit, fac nunt mprteasc la care
Foarte muli oaspei adun
Fcndu-i inima bun.
Strlucesc mesele-ntinse
Tot cu flori cu srm prinse,
Sclipesc vase-argintuite
i pahare aurite.
Beau, mnnc, ospteaz,
Toat firea nvieaz.
Sun lute voioase
i fluieri, cimpoi frumoase. Etc.
Ospul ase luni ine,
Toti cu inimile pline,
Apoi toi n hore salt
Cu bucurie nalt.
Iar Elena cu Arghir, ajuni acum pe pragul fericirii dup atta
amar i jale,
Triesc fr suprare
n dragostea cea mai mare.
Dup chin dulce via

i dup amar dulcea.


Ce fu uscat nverzete.
Amarul se ndulcete!
Acum e lumea ntreag
Cnd le e viaa drag. Etc.
Iat cum se scria limba romneasc peste muni la anul 1800!
Pentru ce urmaii lui Barac s-au abtut aa de mult din calea lui
Arghir i a prea frumoasei Elene! Un autor francez a zis c nimic
nu e mai uor dect de a nu face o tragedie; am putea s zicem i
noi: nimic nu ar fi mai uor dect de a nu scrie ungro-latinete.
Dridri___________________________________________________________135
NECULAIBLCESCU
Citind n zilele acestea broura foarte interesant a dlui Gr.
Tocilescu, aprut de curnd n Bucureti, sub titlul de Viaa,
timpul i operele lui N. Blcescu, m-am gndit a completa articolul
ce am publicat n Revista romn din anul 1863 asupra amicului
meu rposat n Palerma. Voi cerca dar s-mi adun suvenirele i s
le nscriu n albumul meu, fcnd apel la toi acei ce cunosc particulariti din viaa lui Blcescu sau care posed corespondene
de-ale lui s le publice, pentru ca astfel s se poat ntr-o zi completa biografia unui om a crui memorie onoreaz naia romn.
n iarna de la 1847, aflndu-m la Neapoli, m-am ntlnit cu
el pe malul mrii, la Chiaia, ns bucuria mea de a-1 vedea a fost
ntunecat prin aerul de preocupare posomort ce era ntiprit
pe fruntea lui. El fcuse voiajul de la Marsilia pn la Livorno cu
un doctor napolitan, cu care avuse o ceart, n urma creia l
provocase la duel. n calitatea mea de compatriot, datoria mea
era s-i serv de secudant, dei mprejurrile n care m gseam
nu-mi permiteau s primesc acest rol. Blcescu era foarte aprins,
foarte nempcat i vroia numaidect s deie o lecie de politee
napolitanului, dar o lecie de care s-i aduc aminte ct a tri
dac ar fi mai trit. Adversarul lui nu prea dispus a se supune la
o asemenea catastrof i prefer s fac toate scuzele ce am pretins
de la el. Astfel numai amicul meu se liniti i plec la Palerma ca
s petreac restul iernii sub soarele binefctor al Siciliei.
In curnd m-am mbarcat i eu ca s caut o clim mai favorabil
pentru dna N., care ptimea de piept; am abordat la Palerma, neam aezat afar din ora la Villa Delfiina, i am petrecut lunile
ghenar, fevruar i mart 1847, mpreun cu Blcescu, care locuia
aproape, n csua unui contadin, n toat dimineaa el se punea
dinaintea uii pe un scaun, la soare, i citea cri vechi n care
descoperea notie pentru istoria romnilor sub Mihai Viteazul, la
care lucra cu mult entuziasm, iar peste zi venea la Villa Delfina.
136_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Societatea lui era plcut, manierele lui afectuoase, convorbirea
lui foarte atrgtoare, cci ea dezvelea visurile frumoase ce fcea
el necontenit pentru viitorul patriei sale.
Villa Delfina poseda o teras larg, pe care se plecau crengile
ncrcate de fructe a doi portocali mandarini. Privirea se ntindea
pe grdini pline de flori exotice, ce rspndeau parfumuri mbttoare, i mai departe pe muntele Pelegrin, n al crui vrf se gsete
petera Sfintei Rozalii, patroana Palermei. n dreapta ochii se primblau pe ntinderea albastr a Mrii Siciliene, brzduit de brci uoare.
Pe acea teras ne adposteam de ferbineala soarelui i gustam
dulceaa serilor poetice, ascultnd n deprtare cntecele pescarilor. Fiecare din noi aducea partea sa de inteligen spre a nlesni

trecerea zilelor, iar mai cu seam dna N., prin varietatea cunotinelor sale i prin observrile sale fine i spirituale ne fcea a nu
simi nicidecum zborul timpului. Cnd Blcescu ne ntreinea de
descoperirile ce fcuse n bibliotecile Italiei i ale Franei1, el ne
citea un pasaj din istoria romnilor; cnd eu recitam vreo poezie
nou, i amica noastr ne ncuraja cu o zmbire graioas sau ne
corecta cu acel tact fin i delicat care distinge naturile alese.
Cte zile ncnttoare am petrecut noi astfel n cercul nostru
intim! Cte primblri am fcut pe malul mrii sau pe mprejurimile
Palermei, admirnd bogata vegetaie de cactui, de portocali, de
chitii etc. a Siciliei! Cte planuri am aternut mpreun pentru
deteptarea neamului romnesc! Cu ce entuziasm i cu ce credin
Blcescu vorbea de tot ce se raporta la patria lui! n inima lui
patriotismul ocupa atta loc c e de mirat cum de se puteau
adposti n ea i alte simiri.
1 n Biblioteca din Paris a descoperit portretul lui Mihai Viteazul, iar n
cea de la Genova el a gsit trei lzi pline de corespondene asupra rilor
noastre, corespondene foarte preioase, cci ele au fost fcute de impiegaii
Companiei Genoveze care avea multe stabilimente pe malurile Mrii Negre
i ale Dunrii [V A.].
Dridri___________________________________________________________137
Dar n sfrit sosi timpul despririi i Blcescu rmase singur
la Palerma, zicnd doamnei N. un trist adio cu ochii plini de
lacrimi.
Doi ani n urm evenimentele politice din 1848 mprtiind
tinerimea Moldovei i a Valachiei n toate colurile Europei, am
regsit pe Blcescu la Paris, unde am locuit mpreun, Place de la
Madeleine, mai multe luni de zile; ns sntatea lui era acum
foarte zdruncinat. Oftica fcea progrese spimnttoare i i
rupea plmnii, dar nu-1 oprea de a lucra la Istoria romanilor sub
Mihai Viteazul i de a susine prin cuvintele lui patriotice curajul
emigrailor. Doctorii i rnduir s prseasc clima umed a
Parisului i s petreac iarna de la 1851 la insulele Hyeres.
Iat o scrisoare ce pe atunci mi-a adresat o dam compatriot
careta mers s viziteze pe Blcescu la Hyeres:
n luna lui noiembrie am primit un rva de la amicul nostru
bolnav, care m cheam lng el. Ca toate naturile mari ce nu
consider recunotina ca o sarcin suprtoare, Blcescu nu se refuza
de a primi devotamentul amicilor si. ncrederea lui n ei era aa
deplin ct fiecare se simea gata i mulumit de a-i face sacrificii.
L-am gsit ntr-o stare ce nu mai permitea vreo sperare de
vindecare; dar fie c el nu vroia s ntunece bucuria de a ne
revedea, fie c poate i fcea iluzii asupra sntii lui, el mi-a
prut plin de curaj i mi-a vorbit necontenit de planurile sale n
privirea viitorului. El lucra cu o ardoare ce se mrea cu ct puterile
i slbeau; se scula adeseori noaptea pentru ca s adaoge cteva
pagini la Istoria romnilor sub Mihai Viteazul, ns aceast lucrare
silit i scurta zilele. I-am propus s scriu eu sub dictarea lui.
Suvenirele acelor ore de lucru, ntrerupt prin convorbiri amicale,
este unul din cele mai scumpe ce am pstrat. Spiritul su just i
ptrunztor, imaginaia lui ardent, sufletul su entuziast i iubitor,
rspndeau pe fiecare suget de convorbire un interes atrgtor.
Tema sa favorit era amorul. El o aborda totdeauna cu o simire
de regretare duioas.
138_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Absorbit fiind din primii ani ai tinereii sale de chestii politice

i de preocupri privitoare la ara lui, Blcescu conserva n inim-i


o frgezime i o vivacitate extraordinare, ns aspirrile i erau
mari i ndreptate ctre tot ce e mai nobil i mai frumos. L-am
ntrebat odat care tip de femeie i place mai mult. El mi-a
rspuns: dna Rolland.
Acest suflet namorat de eroism era foarte iubitor de tot ce este
graios i spiritual, dar orict de mare era cultul su pentru amicie,
se cunotea c inima lui simea nevoia de un alt simmnt, c
aspira de toate puterile ctre un simmnt mai complet, mai
intim. Acestui vis, ntrevzut numai i nerealizat, se cuvine s
atribuim oroarea i chiar spaima de moarte care l cuprindeau
cteodat. El se revolta, ca de-o nedreptate, la ideea de a muri,
ns revoltele lui se liniteau repede i nu lsau dup ele nici o
amrciune, ntr-o zi, dup un moment de desperare, mi-a zis cu
acea zmbire ce se ivete pe buzele oamenilor condamnai de a
muri: Vie moartea pentru mine... numai ara s-mi triasc!
Aceste cuvinte rezum toat viaa lui Blcescu. Etc., etc., etc."
n toamna anului 1852, aflndu-m la Galai, Directorul
Carantinei m ntiina c un amic al meu sosise cu vaporul de la
Constantinopol i c dorea s m vad. Alergai la Carantin i
gsii ntr-o cmru pe N. Blcescu. Srmanul, n ce stare ajunsese! Palid, slab, grbov, obosit de friguri i de opintirile tusei, el
prea un schelet ce-i caut mormntul.
Ne aruncarm n braele unul altuia cu lacrimile n ochi, i
amicul meu, dup ce i mai potoli emoiunea, mi zise:
Vezi n ce hal am ajuns? Nu-mi rmne via dect numai
ca s m apropii de vatra printeasc i s mor n snul familiei
mele. Ah! mult am ptimit de cnd ne-am desprit!...Multe zile
amare am petrecut departe de ara mea!... Multe deziluzii am
ntmpinat n calea mea!... dar n sfrit o s rsuflu nc o dat
aerul patriei mele. i murind oi s am mngierea de a fi nmormntat n pmntul strmoesc.
Dridri___________________________________________________________139
Nenorocitul! nu tia c soarta era s-i refuze i aceast ultim
mngiere! Ordinele lui Vod tirbei i deter lovirea de moarte
chiar pe pragul rii lui! Cci nu-i nvoir nici mcar a se cobor
din vapor i a pune piciorul pe rmul romnesc! Cu moartea n
suflet, Blcescu relu drumul exilului i merse de muri singur, pe
mna strinilor, la Palerma, n ziua de 16 noiembrie 1852.
Astfel dispru din lume unul din cei mai nobili fii ai Romniei,
unul din cei mai mari scriitori, martir al patriotismului!
Zece ani dup moartea lui, cel nti decret ce am supus lui
Cuza Vod n calitatea mea de ministru, a fost decretul relativ la
aducerea rmielor lui N. Blcescu n patria lui. Dar prigonirea
soartei nu ncetase nc pentru el. Rmiele lui nu s-au gsit!
R S. n broura d-sale dl Tocilescu pare a avea oarecare
ndoial asupra adevrului c poemul n proz Cntarea Romniei
a fost compus de A. Russo i tradus numai de N. Blcescu. D-lui
zice: Aceast tain literar se vede c s-a mprtit numai de
Alecsandri, pentru c toi ceilali amici ai lui Blcescu recunosc
pe acesta de autor al Cntrii Romniei".
Dl Tocilescu nu tie c acea lucrare s-a fcut n urma unei
nelegeri ntre Blcescu, Russo i Eu, cu scop de a exalta spiritul
i a dezvolta simul de romnism al tinerilor studeni din Paris.
Traducerea s-a publicat la 1851 n Romnia viitoare i, dup ce a
produs efectul ateptat, a fost din romnete tradus n limba

francez pentru a detepta simpatiile francezilor n favoarea


romnilor.
Pe atunci se ntrebuinau toate mijloacele, chiar i subterfugiile
inocente, pentru a ne face cunoscui Europei i de a interesa partea
inteligent a ei la soarta Romniei. Iat pentru ce A. Russo nu s-a
refuzat de a sacrifica dreptul su de paternitate asupra poemului
menionat; dar acum elul fiind atins i Romnia, scoas din
ntuneric, lundu-i locul ce i se cuvenea la soare, e un act de
justiie de a da lui Cezar ce este a lui Cezar. Meritele i gloria lui
Blcescu nu scad pentru c nu ar figura Cntarea Romniei n
140_______________________________________________________Vasile Alecsandri
bagajul su literar, dar numele lui A. Russo primete de la acest
poem o strlucire care i revine cu drept.
Manuscrisul francez, adic manuscrisul primitiv al poemului
se gsete la mine, mpreun cu alte hrtii ale lui A. Russo. Fie
dar bine ncredinat dl Tocilescu c taina literar ce 1-a mirat este
un adevr... foarte adevrat.
V ALECSANDRI
Mircesti, martie 1876.
CNTECUL BUCOVINEI
Dintre toate cntecele poporale din Bucovina nu-i nici unul
mai elocvent i mai expresiv dect acesta care ncepe cu versul:
Plin-s, plin de strinii n opt rnduri e cuprins un poem ntreg
de durere i de regretarea independenei pierdute. Poetul necunoscut care le-a improvizat, negreit n urma ocuprii rii sale de
ctre austrieci, simea n sufletul lui o mare iubire de patrie i a
trebuit s sufere cumplit cnd a vzut pe pmntul strmoesc
mplntndu-se stlpi cu pajura nemeasc! Pcat c nu tim
numele lui, pentru ca s-1 nscriem n pleiada poeilor meritorii
ai Romniei... Nu volumuri numeroase constituie gloria unui autor,
ci ades o pagin numai, ieit din inim i inspirat de adevratul
geniu. Rouget de Lisle a compus numai Marseileza i a rmas
nemuritor!
Plin-s, plin de strini
Ca esul de mrcini!
Plin-s, plin de dumani
Ca Putna de bolovani!
De cnd neamul m-a luat
Multe lacrimi-am vrsat
-am fcut fntn-n sat
Dumanii de adpat!
Dridri___________________________________________________________141
CORADINI
Pe coperta unei publicaii ilustrate, aprut la Paris sub titlul
de: Diable Paris, figura desenat un diavol clcnd pe harta
capitalei Franciei, ns un diavol elegant, faionabil, avnd un
chip artistic, fin, frumos i spiritual. Coradini semna cu el la fa.
Nscut la Iai dintr-un tat italian i o mam romn, el ntrunea
calitile ambelor ramuri din marea familie latin: spirit vioi,
talente pentru muzic i desen1, geniu poetic menit a se dezvolta;
pe lng acestea poseda cunotina mai multor limbi: italian,
german, polon i francez, n care i plcea a compune scrierile
sale. Un singur articol a scris n limba romneasc i 1-a publicat
ntr-un calendar din Iai sub titlul: Hai la vorb!
Coradini, pn a nu veni la Moldova, luase parte la revoluia
polon, fiind nc foarte tnr, i publicase n Paris un volum de

poezii franceze: Ies Chants du Danube, dintre care una a fost


tradus, pus pe muzic i cntat de toate bandele de lutari de
pe la 1841. lat acel cntec:
n zadar alerg pmntul,
n zadar m ostenesc,
Chipul tu n tot minutul
naintea mea-1 privesc.
TU eti raza vieii mele,
Eu pe tine te iubesc,
Pentru tine cat mrire,
Pentru tine ptimesc.
Ah! iubito, ctre tine
Eu m-am prins cu jurmnt
S-ti pstrez a mea iubire
i-n via, i-n mormnt.
1 Muli se neal a scrie desemn n loc de desen fr a observa c cuvntul
semn se traduce n limba francez prin cuvntul signe i prin urmare a
desemna nsemneaz designer, iar nu dessiner [VA.].
142_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Peste marginile lumii
Soarta de m-ar deprta
Gndul meu va fi la tine
i n veci nu te-oi uita.
lat-ma acum aproape
Lng tine-nger ceresc!
Vin din lume, de departe,
Ca s pot s te-ntlnesc.
i s-ti zic nc o dat
C tu eti al meu odor,
i pe snul tu, iubito,
S triesc, s cnt, s mor!
Aceast traducere fost-a ea fcut de nsui Coradini sau de
altul careva, nu se tie, dar ceea ce se poate constata din volumul
Le Chants du Danube este c autorul avea scnteie poetic. Mai
multe din bucile cuprinse n el se deosebesc prin o inspiraie
puternic: precum acele intitulate Rome, Rome au poete,
Napoleon etc.; altele iar prin o vie simire de patriotism, precum
acele la Moldavie, la patrie, altele iar prin un lirism plin de
emoiune i de fantezie.
Venirea tnrului poet n ar a fost bine primit de toti, fie
btrni sau tineri, i ideile sale liberale au adus un util concurs
propagandei ntreprinse de junimea din anul 1840. n timp de
apte ani ct a stat la Iai, Coradini a compus multe opere n
versuri i n proz: balade, poezii diverse, romane, maxime, ns
toate aceste manuscripte s-au pierdut mpreun cu dnsul, dup
ce intrarea ruilor n Moldova, la 1848, 1-a obligat a se deprta
din ar. De atunci nu se mai tie ce au devenit poetul i bagajul
su literar.
Ultima dat ce am avut mulumire a-1 mai vedea a fost n
toamna anului 1848, la Visbaden, unde 1-am ntlnit n treact,
n urm, toate cercetrile mele nu au izbutit a afla adevrul n
Dridri___________________________________________________________143
privirea lui. Diverse vuiete au circulat despre dnsul: c ar fi murit
la Napoli, c ar fi plecat n Rusia n calitate de secretar al unei
prinese, c ar fi devenit fotograf i s-ar fi stabilit la Tobolsk etc.;
ns nici una din aceste veti nu s-a adeverit. Ne rmne dar trista

alternativ de a considera pe Coradini ca pe un romn cu totul


pierdut pentru noi, fr a se ti mcar n care col de pmnt se
afl mormntul su, i totodat profunda regretare de pierderea
preioaselor sale manuscripte.1
GEANTA LUI MO COSMA
Mo Cosma era pe la 1872 (zic era pentru c nu tiu de mai triete nc) un btrn ca de 60 de ani, cu faa curat ca inima lui, cu
barb i plete albe, cu ochi vioi de om de munte, cu spirit glume,
dar nelept, cu graiul vesel i dezmierdtor. El locuia din copilrie
la Vrancea i era cunoscut sub denumirea de Mo Cosma Vioar,
cci era lutarul nunilor i al horelor i purta pretutindeni cu el o
mic vioar, pe care o inea ntr-o geant de piele mpreun cu nite
hrisoave de o veche rzeie pierdut prin judeci. Acest instrument
primitiv compunea toat averea lui, ns mai avea el o comoar nepreuit, care pltea milioane n ochii mei, i acea comoar era memoria
rar n care se pstrase mulime de cntece btrneti, balade, legende,
tradiii istorice, tot ce caracterizeaz pe un bard poporal.
Mo Cosma, n primvara anului 1872, veni la Mirceti, trimis
de un fost servitor al meu, care mi cunotea gusturile, i care se
aezase de trei ani n munii Vrancei. Acea vizit neateptat am
considerat-o ca o favoare czut din cer, cci zilele ce am petrecut
cu el mi-au amintit frumosul timp al tinereii, pe cnd am cutreie1 Agentul nostru de la Roma ar putea s fac oarecare cercetri, prin
ajutorul guvernului italian. Poate c mai exist vreo rud de-a lui Coradini
la Florena i prin ea s se afle ce a devenit poetul disprut [V A.].
144_______________________________________________________Vasile Alecsandri
rt o parte de muni i de vi ale Moldovei pentru descoperirea
tezaurului de cntece poporale ce s-au publicat la Bucureti.
L-am inut dou sptmni cu mine, dndu-i de mncat i de
but, druindu-1 cu haine i cu bani, i primind de la el o colecie
de balade i de diverse alte poezii vechi, pe care le-am prescris
din fug n vreme ce el mi le-a cntat. In toat dimineaa, ne
aezam la umbr i i ziceam n glum:
Mo Cosma, ce mai ai n geant?
Multe! cuconaule; mi rspundea unchiaul. Geanta mea
i ca izvorul cel bun; cu ct scoi din el, cu att el d ap mai
mult i mai limpede.
i apoi, acordndu-i vioara, bardul meu ncepea a cnta cu
un glas dulce, dei cam rguit de timp, i pe fiecare zi comoara
ce adunam din gura lui cretea, cretea, fr ca s m pot stura
de frumuseile ei. Astfel se face c acum am dinaintea mea o
movil de pietre scumpe amestecate la un loc, unele cam terse,
altele cam tirbe, ns toate pstrnd o valoare necontestabil. Trebuie
s le cur, s le dau forma i lustrul lor primitiv, s le coordonez
precum am fcut cu cele publicate pn acum; i mrturisesc c
perspectiva acestei lucrri mi produce aceeai mulumire ce trebuie
s o simt un amator de tablouri, care ar descoperi sub^ culorile
afumate ale unei pnze lepdate un tablou de al lui Rafael. ns ce-o
fi devenit Mo Cosma? Ce-o fi devenit vioara lui ? Poate c astzi au
devenit cenu! Iat una din sculele genii lui:
STROE PLOPAN
Sus pe muchea dealului1
Merge-n voia calului
1 Este de nsemnat c toate drumurile vechi treceau pe muchea dealurilor
i aceasta din dou cauze: una c la timpuri ploioase, apele scurgndu-se pe
coaste, muchea rmnea goal i se usca mai degrab; cealalt c de pe

nlime romnii zreau de departe pe dumani, i astfel erau ferii de


surprinderi [V A.].
Dridri___________________________________________________________145
Un bujor de Cpitan,
Cpitan Stroe Plopan
Care poart buzdugan.
El arunc ochi de sus
Cnd pe valea din apus,
Cnd pe esul nflorit
Din a dreapta-n rsrit;
i tot cat ca s vad
N-a zri cumva o prad
Ici n zare, colo-n zare
Dup-a inimii oftare.
Ciocrlia sus cnta,
Iar voinicul tot cat
i din gur cuvnta:
Cci nu am aripa ta
Ciocrlie nevzut,
Psric-n cer pierdut!
Cci nu am eu zborul tu
S m-nal n cer i eu
Ca s vd n deprtare
De vin hoardele ttare
S rpeasc i s fure
Fete mari cu ochi de mure,
i copii de patru ani
Copilai de cei blani!1
Cum mergea i cum gria
Iat, mre, c zrea
Lng-o ap, chiar pe mal,
Un foc mare strlucind
Printre slcii plpind,
i-mprejurul focului
Trei ttari stnd locului,
i frignd un miel furat
Intr-o furc aninat;
Caii lor pteau deoparte:
Iar la umbr, nu departe,
' Copilaii romni, ct sunt n vrst fraged, au prul de tot blan [VA.].
146_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Se bocea o mndr fat
De o salcie legat,
i plngea biata copil
De umplea crngul de mil!
Dar pgnii o priveau
i privind-o crunt rdeau,
i ziceau n limba lor:
Mult pltete ist odor,
Cci e fat de bun soi
i-i ca trestia la boi,
i-i ca luna la obraz,
Numai bun de-un viteaz.
Ghirai Hanul pentru ea
Ne va da chiar ce n-om vrea
i caftane de sultani,

i cincizeci de pungi de bani!"


Ct Plopan i auzea
Calul iute-i repezea:
Bun ziua, mi ttari!
Voi, de fete buni prdri!
Spunei mie fr team,
Fr team dai-mi seam:
Ori vi-i roaba de vnzare ?
Ori vi-i roaba de schimbare?
De-i pe schimb, eu mult voi da,
Cci cu zile v-oi lsa;
De-i pe plat, eu sunt gata
De la voi s cumpr fata
Nu cu aur i caftan,
Ci cu dri de buzdugan."
Ttarimea iar rdea;
Din trei unul rspundea:
Auzit-ai, auzit
Pe romnul ndrcit?
Cic-i prins de mare dor
Ca s mearg plutitor
Cnd sub valuri, cnd n soare,
Pe sub apa curgtoare,
Dridri___________________________________________________________147
Pn-n Dunrea cea lat,
Pn-n marea tulburat!..."
Vai de lume, vai de ea!
Bine vorba nu sfrea,
Buzduganul se-nvrtea
Ca un uliu s-abtea
Pe pgni n loc turtea;
Apoi mndru se-ntorcea,
La copil se ducea
i cu glas voios zicea:
Cine-mparte, parte-i face
Cum i dorul, cum i place.
Pe ttari i-am mprit.
Jie, drag fat-mare,
Ii fac parte de scpare,
i-mi las parte pentru mine
Ca s m nsor cu tine."
Iar copila ce zicea?
Zu! c nu se mai bocea
Pru-n fa-i aducea1,
Cu voinicul se ducea!
Fie calea lor uoar
Cu foc lin la inimioar,
Cum e scris, cum e menit
Cnd e timpul de iubit.
V ALECSANDRI
1 A-i aduce prul n fa, sau a-i acoperi gura cu mna, este un semn de
ruine pentru romnce [V A.].
148_______________________________________________________Vasile Alecsandri
[VASILE POROJAN]
Mirceti, 1880
Amice,

Am pierdut n zilele trecute un tovar de copilrie care purta


un nume mai mult de atr dect de salon, cci se numea Porojan!
El a fost unul din robii notri, igan lingurar de soiul lui, ns pitar
de meserie.
Mrturisesc c m-am simit cuprins de-o adnc mhnire cnd
am aflat c el s-a mutat cu atra pe ceea lume, ca muli din
contemporanii mei, boieri, rani i igani, cu care m-am nclzit
la soarele Moldovei timp de jumtate de secol i mai bine! Am
pierdut n Vasile Porojan pe cel de pe urm martor al nceputului
vieii mele, rivalul meu n jocul de arice i n azvrlitura de pietre
pe deasupra bisericii Sfntului Ilie din Iai, vecin cu casa printeasc.
Valurile lumii i treptele sociale ne-au desprit de mult unul
de altul; eu nlndu-m pe scar mai pn n vrful ei1 i el
rmnnd jos fr a putea pune piciorul nici mcar pe ntia
treapt; ns acum 50 de ani eram amndoi egali dinaintea
soarelui, fiind deopotriv prlii de dnsul, i formam o pereche
nedesprit de cum rsrea lumina zilei pn ce apunea. Poamele
din grdin nu apucau niciodat a se coace din cauza noastr,
1 n 1858 Alecsandri figura pe lista celor 38 de boieri dintre care n
ianuarie 1859 avea s fie ales domnul Moldovei i la un moment dat s-a pus
destul de serios problema alegerii lui.
Dridri___________________________________________________________149
cci amndoi tiam a ne aca ca veveriele pe vrfurile cele mai
nalte ale copacilor roditori. Evreii nu mai ndrzneau a trece pe
strada casei noastre din cauza zburtirilor de pietre cu care i
mprocam.
Meteri n arta de a fura merele i perele de pe crengi; ndrznei la asaltul stogurilor de fn, din vrful crora ne plcea a ne
da de-a rostogol; neobosii la puia-gaia", la poarca", la arc"
i chiar iscoditori de noi jocuri, eram mndri unul de altul!...
Singura deosebire ce exista ntre noi doi consista ntr-aceea c
pentru frdelegile noastre copilreti, numai Porojan era pedepsit
de ctre jupneasa din cas, mama Gahia! Cte bti a mncat
el, srmanul, pe socoteala mea!... De-abia scpat din minile
jupnesei cu chica topor i cu obrajii bujorai de palme, el alerga
la mine i, uitnd usturimea, m ndemna s ne jucm n puf. Eu
l mngiam, dndu-i cteva parale turceti ca s cumpere halvi
i simit, dou friandize, cum zic francezii, dou Delicatessen, cum
zic nemii, pentru care Porojan era n stare s-i vnd cciula
dac ar fi avut-o, i eu n stare s-mi dau papucii din picioare.
Ce talent avea el pentru confecionarea arcelor de nuiele cu
sgei de indril! Cum tia de bine s nale zmeie de hrtie
poleit pn sub nori i s le trimit rvae pe far!... Acele zmeie
cu cozi lungi erau fabricate de dasclul bisericii i purtau pe faa
lor urmtoarele cuvinte scrise cu slove chirilice:
Afurisit s fie cu tot neamul lui i s ard n jraticul iadului
acel care ar gsi acest zmeu czut i nu 1-ar aduce n ograda
Sfntului Ilie."
Zmeul sforind purta acest blestem pe deasupra oraului, fiind
pndit de toi bieii mahalalelor, i cnd i se ntmpla s cad
din vzduh, devenea prada lor; blestemul nu producea nici un
efect, din cauz c hoii nu tiau carte; ns Vasile Porojan pleca
ndat ca s-i gseasc paguba, srea peste zplazuri, peste
garduri, pn ce da de hoi, ncepea ceart cu ei, i cteodat
izbutea a se ntoarce cu o bucic din coada zmeului n mn,

iar mai adeseori el venea cu prul vlvoi i cu cmaa rupt.


150_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Atunci faa lui se posomora i ochii lui se aprindeau de dorul
rzbunrii. Cu o iscusin de slbatic, el i pregtea armele, adic
o piatr rotund legat de captul unui pac de far, i cnd vedea
pe deasupra capului nlndu-se vreun zmeu strin, deodat
azvrlea piatra n vzduh i o azvrlea cu atta miestrie, nct
piatra zbura totdeauna pe deasupra sforii zmeului i cdea iar
lng el.
Al nostru-i, cuconaule!... striga Porojan cu glas triumftor;
i, n adevr, trgnd fara lui nclcit de acea a zmeului, acesta
n curnd cdea n minile noastre.
Ce bucurie!... Nici o comoar nu putea plti acea izbnd.
Tovarul meu, pe lng aceste dispoziii de tiin strategic,
mai poseda i aplecri artistice; el suna din drmb cu un talent
la care nu am putut ajunge niciodat i pe care l admiram mai
mult dect am admirat mai trziu talentul lui liszt... tia s imiteze
uierul erpilor i s-i cheme astfel la el cnd ne rtceam mpreun
prin fnaele nflorite din lunca de la Mirceti... i ns toate aceste
aptitudini ale lui fiind nesocotite, el a fost destinat a deveni pitar.
ntr-o bun diminea Porojan a fost dat pe mna unui brutar
pentru ca s nvee a plmdi pini, ciurecuri, colaci, cozonaci
etc., i eu am fost trimis la pansionul dlui Victor Cuenim1 ca s
nv tot ce se putea nva pe atunci: un pic de franuzeasc, un
pic de nemeasc, un pic de greceasc i ceva istorie, i ceva
geografie pe deasupra.
Adio, nepsare a copilriei! adio, libertate! adio, fericire!
Ce-o fi ptit tovarul meu sub lopata brutarului, nu tiu, dar
ct pentru mine, mi aduc aminte c, lipsit de Porojan, mi prea
c eram o fiin fr umbr.
Acea via nou de colar nchis n sala de studiu, ghemuit pe
un pupitru i condamnat a nva pe de rost verbe franceze,
1 coal particular din apropierea lailor, ntemeiat n martie 1828 de
francezul Cuenim, fost ofier n armata lui Napoleon.
Dridri___________________________________________________________151
germane i greceti1; obligaia de a ne trezi dimineaa n sunetul
unui lighean de alam lovit ca un tam-tam chinezesc de doamna
Cuenim; sila la care elevii erau supui de a mnca bucate cu care
nu erau deprini; o mie de mici mizerii ce sunt legate de bietul
copil ieit din casa printeasc, foamea, frigul, neodihna i
examenele zilnice ale profesorilor m aduseser la o desperare
amar... Dei luam parte la jocurile camarazilor mei cnd suna
ora de recreaie, ns cea mai scump petrecere a mea consista
ntru a m sui pe capra unei trsuri vechi i prsit sub o ur
deschis din toate prile. De-acolo priveam cu melancolie dealurile Socolei, micarea nourilor pe ntinderea cerului, trecerea
crdurilor de cocoare prin aer, drumul vestit al Bordei ce ducea
n ara de Jos i mai ales orizontul albastru, orizontul necunoscut
i plin de-o atragere misterioas... Dorul de cltorii se deteptase
n mine de cnd ntr-o noapte doi colari, fraii Cuciuc, ne
povestiser nenorocirile lui Robinson Cruzoe, i de-atunci mintea
mea devenise un muzeu de tablouri ce reprezentau corbii sfrmate de stnci, valuri de mare umflate ct muntii, cete de slbatici
care frigeau oameni pentru ospul lor etc.
1 Obiceiul era la pansion de a nva leciile pe de rost. Elevii cei mari,
studiind istoria, ajunseser la secolul al XVII-lea i recitau n gura mare pasaje

din istoria Germaniei. Sala rsuna de cuvintele: paix de Westphalie... paix de


Westphalie, care mi se tiprise n creieri, fr ca s tiu ce nsemneaz, dar
ele mai trziu mi-au fost de mare ajutor ntr-un moment foarte critic. La
1836, trecnd examenul de bacalaureat la Paris, profesorul de istorie m
ntreab cum se numete pacea care a pus capt rzboiului cunoscut sub numele
de rzboiul de 30 de ani? N-aveam nici o cunotin de istoria evului mediu i
rmsei mut dinaintea profesorului. Moment grozav, cci de la rspunsul meu
atrna soarta examenului!... Deodat ncepu s-mi rsune capul de cuvintele
Paix de Westphalie", auzite cu patru ani mai nainte i, n nedumerirea ce m
cuprinsese, am rostit cu glasul uimit: Paix de Westphalie!"
Tres bien! mon atni... a replicat profesorul i mi-a dat o bil alb.
Mult am binecuvntat pansionul dlui Y Cuenim cnd am aflat c am fost
primit bachelier es lettres [V A.].
152_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Mare nrurire au exercitat asupra imaginaiei mele de copil
ntmplrile lui Robinson povestite de fraii Cuciuc! Aceti elevi
aveau o memorie extraordinar i aptitudine la nvtur, dou
caliti care erau de natur a-i duce departe... dac nu i-ar fi dus
n spnzurtoarea de pe Cmpul Frumoasei, ca paricizi, ndemnai
la crim de nsi mama lor1...
Un rege alungat din ara lui i-o fi aducnd adeseori aminte
de tronul su aurit. Astfel mi aduc aminte eu de capra trsurii
de sub opron, n momentele ce stm urcat pe ea, imaginea lui
Porojan trecea pe dinaintea ochilor mei intii, ns nu neagr i
vesel, ci pudruit cu fin i umilit de aceast albea nefireasc.
Dup dnsa veneau figurile celorlali robi, servitori din casa
printeasc, i anume: Stoica, vizitiul ttni-meu, care avea mania
de a fura tingirile cu bucate din curile boiereti pe unde printele
meu se ducea n vizit i le ascundea n ldia trsurii, fr a se
gndi c va fi trdat de mirosul bucatelor i de zngnitul tingirilor
hurducate pe pavea. Ana, femeia lui, pe care el cerea s o lase,
sub cuvnt c: i s-a nvechit iganca. Costache, buctarul, care
nimerea foarte bine sarmalele, ihnelele, ostropurile etc., dar se
ncurca n blanmangele, cci le da un miros de spun... inde2, era
obligat s le mnnce ntregi. Casandra, Mria i Zamfira, trei
fete frumoase pe care mama Gahia le luase cu de-a sila din
ignimea de la Mirceti, pentru ca s le creasc n cas, s le
deprind a coase la gherghef etc. Casandra, alb ca o fat de boier,
se namorase de Postolache, cobzarul de la ar, i dorea s se
mrite cu el, ns jupneasa o cstori far' de voie cu Costache
buctarul, oblignd pe Postolache s-i cnte la nunt! Zamfira,
mai norocit, izbuti a fugi cu Didic scripcarul, de la care am
adunat mai multe cntece poporale, i a duce o via nomad cu
iubitul ei pn a muri, nu se tie cum i unde.
1 Vezi i: G. Sion, Proz. Suvenire contimpurane, Bucureti, Editura pentru
literatur i art, 1956, p. 166-191.
2 De aici (lat.); aici cu sensul: drept urmare.
Dridri___________________________________________________________153
Ct pentru Porojan, el deveni un pitar de frunte sub ciomagul
profesorului su i fu ridicat la rangul de ciurecar al casei. Cariera lui
fu astfel desenat pe gura cuptorului cu litere neterse de crbune!...
Domnii rii puteau s se mazileasc, datinile puteau s se schimbe n
Moldova, faa lumii putea s se prefac n orice mod; eu, tovarul lui
de odinioar, puteam s devin, din simplu comis ce eram, postelnic
mare, ministru, domn chiar!... Porojan avea s tmie pitar i numai
pitar pn la sfritul vieii sale!... Stranie nedreptate a soartei!

Din ziua trist a despririi noastre numai duminicile ne mai


ntlneam n curte, cnd ne ntorceam de la pansioanele noastre,
i atunci rectigam tot timpul pierdut cu studiul... Ambiia noastr
era de a chiti i a zburti cu pietricele late i rotunde pe palamarul
bisericii Sfntului Ilie, cnd el, suit n clopotni, btea toaca,
executnd variaii fantastice cu ciocanul de lemn pe scndura
spnzurat alturi cu clopotele, ntr-o zi avui satisfacerea de a-1 lovi
peste mn tocmai cnd obinea un admirabil efect de toac. Auzirm
un rcnet n naltul cerului i pe urm o grindin de ameninri care
cdeau de sus pe capul nostru. Fiind ns c distana ce ne desprea
de palamarul virtuos era mare, i-am rspuns prin o nou bombardare
i, ca prtii, am rupt-o de fug voinicete. Victima noastr se plnse
la dascl, dasclul la diacon, diaconul la preot, preotul la jupneasa
Gahia. Rezultatul acestor plngeri succesive a fost c ndat furm
prini pemprejurul bisericii i dui dinaintea maicii mele, care m
dojeni putin cu blndee, i apoi m terse de sudoare pe obraz... Iar
Porojan plti gloaba pentru amndoi... Srmanul! Mult 1-a costat
onorul de a fi tovarul de nebunii al cuconaului!
Asemenea o pti i nainte de a fi dai la nvtur.
Pe la 1827 aveam de profesor pe clugrul Gherman1, acel care
a vndut lui Gr. Ghica-vod manuscriptul lui incai2. El edea la
1 Gherman Vida, maramureean de origine, autorul Gramaticii practice
romno-franuzeti, tiprit la Buda n 1833.
2 Hronica romnilor i a mai multor neamuri..., publicat abia la 1853, la
Iai, dup manuscrisul adus de acest Vida.
154_______________________________________________________Vasile Alecsandri
noi i, afar de mine, avea i ali elevi externi, dintre care pe M.
Koglniceanu. Acesta venea n toate zilele, mbrcat n anteriu
de cutnie i purtnd un ilic rotund de piele de miel sur... Vai de
nenorocitul ilic! El devenise o minge n minile noastre i ne
atrgea ocri aspre din partea printelui Gherman, ba uneori chiar
i palme. Cum s ne rzbunm? Vasile Porojan gsi modul de
rzbunare!... Dasclul nostru avea obicei s doarm dup amiaz
i s horiasc de se rsuna ograda. El atunci se afla ntr-un soi
de letargie din care nu 1-ar fi trezit nici tunul. Profitnd deci de
aceast mprejurare, ne-am apucat de am zugrvit cu cerneal
viinie sprncenele, barba i mustile clugrului. Efectul produs
a fost de minune!... Printele Gherman nu mai ndrzni s ias n
lume vro dou luni de zile pentru ca s scape de glumele oamenilor, iar bietul Porojan fcu pentru prima oar cunotin cu
sfntul Neculai din cui.
Sunt dator ns a mrturisi c amicul meu tia s rabde
suferinele cu un stoicism antic. Nici ipa, nici vrsa lacrimi, dar
plngeam eu pentru dnsul.
n sfrit sun ora unei despriri complete!... n vara anului
1834 dnul Cuenim dusese elevii si pe malul Prutului pentru
petrecerea vacanelor. Eram n gazd pe la casele rneti din
satul X... i ne gseam la largul nostru: veseli, nebuni, zburdalnici
ca rndunelele. ntre sat i ru se ridica un buchet de copaci rari
i pletoi, care devenise arena jocurilor noastre. Adpostii la
umbra lor, priveam cazacii de pe cela mal, narmai cu sulie lungi,
i cnd ne scldam strigam la ei: zdraste ciolovec1, ca i cnd am
fi salutat pe Cesar.
edeam ntr-o amiaz culcat la tulpina unei rchite, crezndum c-s Robinson Cruzoe i ateptnd s apar de dup copaci o
ceat de slbatici, cnd zrii deodat figura lui Porojan.

Vasile!... am strigat cu bucurie... Vasile!...


1 Noroc, biei (rus.)
156_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Eu, cuconaule, rspunse Porojan. Am adus o scrisoare a
boierului lui domnul Cuenim.
i te-a trimis pe tine?
Ba nu; dar m-am luat pe urma slujitorului de la Visterie,
care a fost nsrcinat cu scrisoarea, mi era dor s te mai vd o
dat, cuconaule, pn-a nu te duce la Paris.
La Paris? eu?
Aa... am auzit vorbind fetele de sus, c boierul a hotrt
s te trimit la carte, tocmai n fundul lumii... i am venit s te
rog ca s m iei cu d-ta.
Las pe mine, Vasile... far' de tine nu m duc, am rspuns
cu siguran.
ns peste vro zece zile mi-am luat adio de la maica mea, care
plngea, de la tatul meu, care se stpnea ca s nu plng, de la
frate, de la sor, de la mama Gahia, de la servitori i am plecat,
lsnd n urma mea pe bietul Vasile Porojan... Ochii lui se umpluser de lacrimi pentru ntia oar de cnd l cunoteam. Am plecat
odat cu Alexandru Cuza, cruia norocul i rezerva tronul Romniei, cu vrul su, N. Docan, i cu pictorul Negulici, care a murit
la Constantinopol n urma evenimentelor de la 1848. Conductorul i guvernatorul nostru era nsui secretarul vestitului Corai1,
dnul Filip Furnasaki.
Cinci ani ntregi am stat n Paris, cercnd, dup dorina
printelui meu, s m pregtesc pentru studiul medicinei, apoi
pentu studiul dreptului... Cercare zadarnic, fiind contrar imaginaiei mele vagabonde i aplecrii mele pentru literatur...
La ntoarcerea mea n ar, pe la sfritul anului 1839, dup o
plcut cltorie prin Italia, am gsit casa printeasc complet...
Porojan singur lipsea, cci fugise a doua zi dup plecarea mea la
Paris i nu se mai ntorsese la stpni de frica zgardei cu coarne
de fier i mai cu seam de groaza poliaiului Urzic, prin minile
1 Korais Adamantios (1748-1833), filolog grec.
Dridri___________________________________________________________157
cruia era obicei s treac toi iganii lenei, tlhari sau prea
iubitori de libertate... Nu trecu ns mult timp i el apru n curte,
cci auzise de ntoarcerea mea. Dorul de mine l fcu s nfrunte
asprimea pedepsei ce meritase... dar am avut nespus mulumire
de a-1 scpa i de a-1 reintegra iari n postul su de pitar al casei.
Dup moartea prinilor mei, am eliberat toi robii notri, voind
astfel s recunosc amicia lui Porojan pentru mine. Frumoas zi a
fost aceea cnd, din balconul casei de la Mirceti, am declarat
iganilor adunai c sunt liberi! C nu li se vor mai lua copiii pentru
a fi crescui i deprini ca servitori n casa boiereasc i c pot s
mearg unde le place fr mpiedecare din partea nimnui.
Surprinderea lor s-a manifestat prin o exclamare slbatic, i
bucuria lor prin o mie de srituri denate, ca oameni mucai de
tarantel. Vreo trei btrni ns au nceput a plnge i a-mi zice:
Stpne, stpne, ce i-am greit ca s ne urgiseti astfel,
pctoii de noi?!... Ne faci slobozi?... Cine o s ne poarte de grij
de azi nainte?... Cine o s ne hrneasc, cine s ne mbrace, cine
s ne cunune, cine s ne ngroape?... Stpne, nu te ndura de
noi i nu ne deprta de mila mriei tale!

Vorbe dearte pentru mulimea ce intrase n paroxismul beiei!... Toi, prsindu-i bordeiele, plecar a doua zi cu tot avutul
lor ca s mearg... Unde?... Nu o tiau nici ei, dar se pornir ca
s calce peste orizont i s afirme dreptul lor de oameni liberi...
Laia se opri la cea nti crm, pentru ca s celebreze noua lor
poziie social, apoi se opri la a doua crm, pentru ca s
cinsteasc n sntatea cuconaului, apoi se opri la a treia, pentru
ca s boteze cu vin libertuca, apoi la a patra, pentru ca s guste
dac rachiul liber e mai bun dect cellalt etc., etc., i astfel au
dus-o ntruna pn ce, bndu-i pn i cciulile i apucndu-se
de furturi, au ajuns n nchisorile de la Roman, de la Piatra i de
la Bacu.
Peste ase luni, s-au ntors cu toii la Mirceti, goi, bolnavi, mori
de foame, ngheai de ger, i au czut n genunchi cu rugminte
158_______________________________________________________Vasile Alecsandri
ca s-i primesc iar robi ca n vremile cele bune, dup cum spuneau
ei... Aceast rentoarcere de bunvoie la sclavie m-a fcut a cugeta
mult asupra modului de a libera popoarele ce sunt sclave din
nscare i m-am convins c pe ct e de neomenos faptul de a lipsi
pe un om de libertate, pe att e de necumptat faptul de a libera
deodat pe un sclav fr a-1 pregti la fericirea ce-1 ateapt i a-1
feri de neajunsurile unei liberti pripite.
Porojan ns nu mprti soarta celorlali igani. Devenit liber,
el se duse s exerciteze n inuturi meseria lui de pitar i n sfrit
se stabili la Piatra. Astfel ne pierdurm din vedere ani ndelungai... Mi se spusese chiar c ar fi murit!...
ntr-o zi, pe cnd edeam la mas n umbra copacilor din
grdina de la Mirceti, zresc un strin cu surtuc de nankin i cu
picioarele goale... Figura lui nu-mi prea necunoscut... o privesc
cu luare-aminte... Ce s vd?... Porojan!... Cine poate spune
bucuria mea?... Tovarul meu de copilrie! triete! iat-l!... iat-1
plngnd i srutndu-mi minile!... Nu tiam ce s-i dau ca s-i
fac mulumire... mi venea s-1 poftesc la mas; s-i propun o
partid de arici.
Dup cele nti momente de uimire, el mi povesti odiseea lui,
un lung ir de mizerii omeneti, apoi se rug s-1 primesc a fi pitar
la Mirceti, zicnd c voiete s moar unde s-a nscut. Am primit
cu recunotin, 1-am mbrcat din cap pn-n picioare, i-am
hotrt o leaf bun i i-am gtit o odaie deosebit n ograd. El
s-a instalat i dup dou zile s-a fcut nevzut mpreun cu un
cal al vtafului!
De-atunci 1-am mai ntlnit o dat la Piatra, slbnogii, plin
de reumatisme, plecat spre pmnt de aspra mn a btrneii i
dezgustat de lume. Srmanul! a prsit-o n sfrit, lund cu el
partea aceea din tabloul social care ne arat familiile boiereti
nconjurate de servitori igani, precum erau casele patricienilor
romani, pline de sclavi adui din lumea ntreag.
Dridri___________________________________________________________159
MRGRITA
I
n una din serile iernii de la 1850, palatul X din oraul Iai era
luminat ca pentru o serbare mai deosebit. Toate ferestrele
strluceau pe ntunecata lui faad, i trectorii din strada mare
zreau nluntru un mare numr de dame i cavaleri notnd n
valuri de lumin. Un lung ir de cleti elegante se opreau una
dup alta la scar, i din ele se coborau alte dame i ali cavaleri

ntrziai, care se suiau repede la rndul de sus, n sunetul


armonios al unei orhestre i intrau apoi n salonul cel mare al
palatului.
Acea sal ornat cu oglinzi nalte ct pereii i cu lzi de
portocali, nirate de-a lungul colonadei de marmur ce susinea
galeria muzicanilor, acea sal, zicem, cuprindea n snu-i tot ce
poate ncnta privirile i nchipuirea: toalete pariziene de gustul
cel mai perfect, briliante strlucitoare, flori exotice, policandre
numeroase de bronz aurit i mai cu seam figuri tinere, frumoase,
vesele i mult adimenitoare. Toate acestea formau un tablou
magic!
Focurile pietrelor scumpe se unea cu razele scnteietoare ale
ochilor; parfumul mbttor al florilor se nal n vzduh cu
armonia orhestrei, i lumina candelabrelor se revrsa ca un val
de aur pe frunile, pe braele i pe umerele albe ale damelor.
Strlucit era ntr-adevr acea adunare, cci venise s asiste la
cununia celei mai frumoase flori din aristocraia Moldovei, a
domnioarei Mrgrita X.
160_______________________________________________________Vasile Alecsandri
n ateptarea acelei serbri, damele aezate pe canapelele de
jur mprejurul salonului vorbeau cu cavalerii de frumuseile
miresei i se pregteau vesel pentru balul ce era s urmeze dup
ceremonia nunii. Deodat uile unui alt salon mai mic se deschiser i Mrgrita, ntovrit de maic-sa, se art n toat pompa
toaletei de mireas i n toat mreaa ei splendoare. Damele se
scular repede ca s o vad mai bine, iar cavalerii, adunai
grmad n faa ei, se nchinar ca dinaintea unei tinere regine.
Un lung fior de uimire trecu prin inimile tuturor.
Mrgrita i cu maica sa, dup o scurt oprire, se ndreptar
ctre ua din fund care ducea la capela palatului. Ajungnd ns
la acea u, copila se opri i se nglbeni pe fa dnd cu ochii de
un tnr care, galben ca i dnsa, i se nchina profund pentru ca
s-i ascund tulburarea. Aceast scen mut, ce cuprindea un
mister adnc, trecu nevzut de nime, i mireasa, urmnd dup
maica sa, care o trgea de mn, iei din salon. Damele i cavalerii
se ndreptar n grab spre capela unde era s se celebreze
cununia, iar tnrul, rmas singur, czu pe un jil cu inima zdrobit
de o crud suferin; ochii i se umplur de lacrimi, i moartea i
apru ca o binefacere dumnezeiasc!
Dup o or, societatea se ntoarse n salon, felicitnd pe socri
i pe tinerii nsurai, dup vechiul obicei. Socrii plini de bucurie
i noul nsurat, glorios de fericirea lui, mulumeau n dreapta i
n stnga, pe cnd Mrgrita se inea deoparte, n tcere, ca o
statuie de marmur alb; numai ochii si ddeau nc semne de
via prin dou lacrimi dureroase n care se reflecta veselia
adunrii.
Tnrul de care am vorbit i pe care l vom numi Alexis se
apropie de dnsa i i zise cu glas uimit:
Dai-mi voie, doamna mea, s adaug i eu felicitrile mele
pe lng toate complimentele cte ai primit n ast sear. Toi v-au
adresat urri de fericire; eu v doresc mplinirea dorinelor ce ai
avut necontenit de a cltori n Francia i n Italia.
Dridri___________________________________________________________161
Mrgrita privi la tnrul ce-i gria cu o cttur lung i ntristat; apoi zise:
Primit-ai un buchet de flori?

Da, mi 1-a dat domnul M., brbatul d-voastr, cnd am intrat


n salon.
i v-a spus c-i din partea mea?
Nu.
Acel buchet 1-am compus eu nsmi pentru d-voastr, adug
ea, roindu-se pe obraji.
i eu m jur s-1 pstrez toat viaa mea ca un suvenir
nepreuit!... rspunse Alexis, tremurnd de uimire.
Cteva persoane se apropiar de Mrgrita; iar Alexis se retrase
ncet, strngnd la pieptu-i un mic buchet de flori de trandafir,
de viorele i de rezeda. Din cea mai adnc desperare, el trecuse
pe loc n cea mai vie bucurie.
M iubete! gndi el, m iubete! Ah! de-acum nu-mi pas
de suferine, nu-mi pas de moarte! m iubete Mrgrita!...
Pe cnd Alexis improviza n sine acel monolog poetic i naiv,
pe care toi namoraii l repeteaz de cnd exist amorul, domnul
M. l observa de departe i zmbea, vzndu-1 rtcind prin salon
ca un om ce nu ar avea contiin de sine. El veni n faa lui, l
atinse cu mna pe umr i i zise glumind:
Trezete-te, poetule, i te coboar pe pmnt din regiunile
lumii ideale, cci balul o s nceap n curnd.
Alexis tresri la glasul ce-1 apostrofa astfel i rmase puin
tulburat; ns dl M., lundu-1 de sub bra, puse a se primbla cu el
prin mijlocul salonului i urm a glumi asupra naturii fantastice
a poeilor, pretinznd c ei sunt vntori de visuri nebune i de
rime ne-bune. Dl M. cultiva cu destul succes soiul acel de spirit
francez care se introdusese n societatea lailor i care consista
ntru a^ face jocuri de cuvinte i calambure.
n adevr, observ Alexis, lumea ne crede pe noi, poeii,
cam nebuni, fiindc noi vedem lucrurile printr-un vl magic, ce
162_______________________________________________________Vasile Alecsandri
le nfrumuseeaz; ns nu mergem cu nebunia pn la gradul
de a nu recunoate defectele i ridicolele societii.
Nu m ndoiesc despre aceasta; ns mrturete c dac
societatea are unele pri urte i blamabile, ea posed i avantaje de o mare valoare.
Care? ntreb Alexis, oprindu-se lng una din coloanele
galeriei.
Poei de talent ca d-ta, amici sinceri ca mine i mai cu seam
fiine ngereti ca Mrgrita. Privete ct e de frumoas sub cununa
ei de peteal. Ce asemnare poetic ai putea gsi pentru ea? Un
nger ncoronat cu raze de soare? Un crin zmbitor sub rou
dimineii? Un. . . urmeaz d-ta, care eti poet, cci eu nu mai
gsesc nimica.
Nici eu, spuse Alexis, privind cu admirare pe Mrgrita n
mijlocul amicelor sale.
Cum?... Muza d-tale i face infideliti? ntreb dl M.
rznd.
Muza mea, am obicei s o culc frumuel acas cnd m duc
la baluri.
i ea doarme n tot timpul ct eti absent?
Doarme dus pe ceea lume.
Bun cas inei mpreun! Am s spun Mrgritei istoria
muzei d-tale i chipul ce ai descoperit de a tri cu dnsa n bun
armonie.
Cred c nu ai de gnd a ntrebuina cu doamna M. acelai

sistem...
O! nu, nu nc. . . mai trziu... vom vedea, ns spune-mi
n toat sinceritatea, ce ai face n locul meu dac te-ai fi nsurat
d-ta cu Mrgrita?
Eu? ntreb Alexis tulburndu-se. Nu neleg...
Vreau s zic, cum ai urma n timpii cei dinti ai cstoriei?
A urma moda englez; adic mi-a lua soia la finitul
balului, m-a sui cu dnsa ntr-un cupet de voiaj i m-a duce ntins
Dridri___________________________________________________________163
la Napoli sau aiure, pentru ca s-mi petrec luna numit de francezi
luna de miere. Astfel a realiza un vis plcut al dnei Mrgrita i...
Cum, ai petrece pe drumuri zilele cele dinti ale fericirii
casnice? O! poet, poet! eti sublim! m duc s te spun Mrgritei.
Zicnd acestea, dl M. alerg rznd lng juna lui soie i
ncepu cu ea o convorbire n vremea creia aruncau mpreun
priviri deosebite asupra lui Alexis, el cu o expresie sardonic, i
ea cu o expresie de jale adnc.
Semnalul balului se dete; orchestra preluda prin un vals nou
de-al lui Strauss, i mai multe perechi de dame i cavaleri se
repezir vesel n vrtejul dansului. Mrgrita, obligat de a ncepe
balul, fcu de dou ori jurul salonului, strns la pieptul brbatului su. Dup vals veni un contradans. Mrgrita avea ast dat
pe Alexis de cavaler; amndoi ns erau ntr-un neastmpr
sufletesc astfel de mare, nct minile lor tremurau; lor li se prea
c toat lumea i observa cu maliie i c citea n inimile lor. Dup
figura nti, Mrgrita zise lui Alexis:
Adevrat e c eti decis a pleca din ar?
Adevrat.
i pentru mult timp ai de gnd s te deprtezi?
Pentru mai multi ani.
Ea cobor ochii i dup o scurt tcere ntreb iar:
Cnd ai hotrt s pleci?
Peste dou luni, la primvar.
Ai s petreci vara n Paris?
Nu cred, fiindc voi merge negreit la Londra, ca s vizitez
palatul expoziiei universale, i apoi din Englitera poate c m
voi mbarca pentru ca s m duc n America.
Tocmai n America!... singur! replic Mrgrita cu durere.
Singur n America sau singur n Europa nu e totuna pentru
mine? observ Alexis suspinnd.
Deodat, Mrgrita i ridic ochii, i inti drept n ochii lui
Alexis i zise, inspirat de-o gndire ademenitoare:
164_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Dar... dac voi veni i eu la primvar n Paris... sau la var...
sau la iarna anului viitor, mi promii c te-oi gsi acolo?
Promit s m aflu n orice parte a lumii vei merge i oriunde
vei dori ca s fiu.
Figura Mrgritei se lumin de focul unei bucurii nemrginite;
i cnd la finitul contradansului Alexis o duse la locul ei, tnra
mireas i zise strngndu-1 de mn:
M ncred n cuvntul d-tale.
El se nchin n tcere i peste puin timp iei din bal, purtnd
n sufletul lui o comoar de simiri vesele i dureroase, care i
aduceau n ochi cnd lacrimi amare de desperare, cnd dulci
lacrimi de fericire!
II

Cu patru luni nainte de scenele descrise n capitolul precedent, Alexis se ntorcea din strintate, unde i terminase studiile.
Era pe la finitul toamnei, atunci pe cnd n ara noastr ploile
ncep a fi n dou cu zpad i drumurile devin nepracticabile.
Caii harabagiului pe care-1 luase la Mihileni, plini de glod pn
la urechi, ngheai, czui de osteneal, de-abia mai puteau trage
trsura pe cmpul moale n care roile intrau pn la butuc, cci
din cauza ntunecimii vizitiul rtcise drumul. Din zece n zece
pai caii se opreau suflnd greu i prea c nu mai simt loviturile
biciului ce lsa urme dese pe umeda lor spinare.
Unde ne gsim? ntreb Alexis pe harabagiu.
Dumnezeu tie, rspunse acesta. Eu nu mai vd nimic
naintea mea.
Ei bine, ce facem acum?
Nu tiu, zu! S ateptm pn s-a mai ridica pcla, ca s
ne putem gsi calea.
Fie! zise Alexis i, nvelindu-se bine cu mantaua, el se
ghemui n colul trsurii.
Dridri___________________________________________________________165
Pierdut astfel, noaptea, pe locuri necunoscute, tnrul cltor
se puse a gndi la rile civilizate de unde venea i a face o trist
asemnare ntre starea de nflorire a acelor pri ale Europei i
starea de mizerie a patriei sale. Acolo, orae mari, bine ngrijite,
bine luminate, bine zidite, ornate cu monumente de art, cu
muzee, cu universiti etc., la noi, orae pctoase, glodoase,
ntunecoase [...] i lipsite de cel mai mic confort al vieii; acolo,
osele minunate, poduri frumoase, canaluri largi, drumuri-de-fier
pretutindeni, la noi, drumuri cu hugae, podee de lemn putred,
crme mizerabile pe ici, pe cole; acolo, cai nali, tari, bravi,
mndri, vite grase, bine inute n grajduri de piatr; la noi, cai
mici, nescelai, stlcii de btaie, vite slabe, chircite, prsite pe
cmp la toate asprimile timpului; acolo, n fine, oameni care,
bucurndu-se de binefacerile civilizaiei, au sentimentul demnitii
personale, la noi, un popor ngenuncheat dinaintea impiegailor
guvernului, dinaintea stpnului moiei, dinaintea arendaului i
a vtafului i a feciorilor boiereti etc.!
Toate aceste gndiri l atristau adnc, ns el se gsea la acea
epoc frumoas a tinereii unde iluziile, ca un crd de psri
primvroase, zboar n calea omului i-1 ngn cu melodii
ncnttoare! Prin urmare, tristeea lui nu inu mult, cci el se
mngie ndat cu ideea de a fi unul din pionerii civilizaiei n
patria lui, misie nobil i visat de fiecare tnr, ns misie grea
i descurajatoare pentru muli!
Vizitiul se coborse din capr i se deprtase de trsur pentru
ca s caute drumul, iar caii, cu capetele plecate i cu urechile
lsate, se cltinau n glod, putnd de-abia s se ie pe picioare, n
curnd Alexis auzi un tropot aproape de locul unde se afla i un
glas strin care striga:
Mi, cel cu trsura! ce te-ai bgat n arturi ? Vizitiul veni
iute prin ntuneric i rspunse:
Ne-am rtcit, -acum caut s gsesc drumul.
Da' ncotro mergei?
166_______________________________________________________Vasile Alecsandri
La Iai.
La Iai?... Ai lsat calea laului departe!
Cum se poate? zise Alexis, scond capul din manta. i

unde ne aflm aici?


Pe moia cucoanei Elencu.
Care Elencu?
Dorianca.
Departe-i satul?
Ba nu! ct cole.
i este cineva la curte?
Este cucoana i duduca.
Poi s ne ndrepi spre casa boiereasc?
Cum nu? Eu sunt chiar din curte; sunt puca.
Minunat!... fii cluzul nostru i i-oi da un baci bun.
Srut minile... Hai!
Clreul apuc nainte peste cmp, i trsura puse a-1 urma
ncet, suind i cobornd din brazd n brazd. Peste o jumtate
de or se auzir ltraturi de cini i se zrir cteva lumini slabe
prin fereti afumate de case rneti; apoi se ivi o poart mare,
ce se deschidea ntr-un zid, i trsura, intrnd ntr-o curte spaioas, se opri la scara unui castel cu dou rnduri.
Mai muli servitori alergar s deschid oblonul, iar unul din
ei conduse pe Alexis ntr-un mic apartament n care domnea tot
confortul ospitalitii bine nelese.
Pe cine s anun cucoanei? ntreb servitorul cu un aer
respectuos.
Pe dnul Alexis V, rspunse cltorul nostru care, rmas
singur, i drese toaleta i-i pieptn prul, privindu-se ntr-o mare
oglind de perete.
Nu trecur zece minute, i servitorul se ntoarse zicnd c este
invitat de cucoan a se prezenta ei. Alexis sui la rndul I pe o
scar mbrcat cu covor i luminat de un policandru cu patru
lmpi, apoi intr n salonul unde l atepta stpna castelului. El
Dridri___________________________________________________________167
se gsi n prezena unei dame ca de 45 de ani i a unei tinere
domnioare, avnd amndou tipul distins al adevratei aristocraii. Dna Elencu Dorian, dei n vrst, conserva nc urmele
unei frumusei care acum luase un caracter de majestate, iar ct
pentru fiica sa, Mrgrita, ea produse lui Alexis efectul unei
minuni. i n adevr, talia sa de regin i expresia graioas,
inteligent i atrgtoare a figurii sale fermecau ochii la cea nti
privire. Alexis se nchin respectuos dinaintea damelor i zise,
adresndu-se ctre dna Dorian:
V cer o mie de scuze, doamna mea, pentru libertatea ce
am luat de a cat un adpost n casa d-voastr, neavnd onorul
de a fi cunoscut...
V nelai, domnul meu, l ntrerupse dna Dorian; dac v
vd acum pentru ntia oar, este c v-ati dus de mic n strintate,
ns am bun cunotin cu prinii d-voastr, i fiica mea Mrgrita e amic de pansion cu sora d-voastr.
i putei adaug, maman, o amic iubit, zise dra Mrgrita
cu un glas dezmierdtor, cci Alina i eu eram nedesprite la
pansion.
Atunci sunt fericit de a m introduce lng d-voastr sub
auspiciile sorei mele, spuse Alexis, i cnd m-oi ntlni cu dnsa,
oi sruta-o de-o mie de ori pentru serviciul ce-mi face n momentul
acesta.
Doamna Dorian se puse pe o canapea i art lui Alexis un jil
alture; apoi ea zise Mrgritei ca s ordone a se aduce ceaiul.

Salonul n care intrase Alexis nu era mare, ns prin mobilarea


lui arta c era locuina favorit a unor dame deprinse cu luxul
vieii elegante; covoare pe parchet, flori exotice n jardiniere de
lemn de trandafir, oglinzi n cadruri poleite, albume i note de
muzic pe gheridoane, mulime de mici obiecte de art pe etajere
de palisandru, un frumos piano de Pleyel ntre ferestre i un
papagal verde, care se primbla pe canapele, fcnd monologuri
n limba lui. Un foc vesel ardea n sob, rspndind cldur plcut
168_______________________________________________________Vasile Alecsandri
n salon, iar dinaintea gurii de la sob se inea serioas o m
alb, care torcea de mulumire.
Dup o scurt tcere, n timpul creia Mrgrita dase ordin
pentru ceai i venise de se puse pe un scaun n fa cu Alexis,
doamna Dorian ntreb pe tnrul ei oaspe ce impresie i-a produs
revederea patriei sale dup o absen ndelungat.
Doamna mea, rspunse Alexis, voi mrturisi c am simit o
mare btaie de inim cnd m apropiam de frontiera Moldovei.
Toate suvenirele din copilrie se deteptaser n minte-mi i
formaser un cortegiu ademenitor, care m mbtase prin imaginile fermectoare ce-mi prezenta. Eram, ntr-un cuvnt, ncredinat
c aveam s intru n rai, nici mai mult, nici mai puin, ns cnd
am sosit la Mihileni am gsit raiul cam glodos i locuitorii lui
cam nesplai [...]. Raiul se prefcu n purgatoriu.
Damele ncepur a rde, iar Alexis, ncurajat, urm descrierea
voiajului su cu harabagiul, voiaj comic i plin de mici incidente,
care aau rsul. Doamna Dorian i cu Mrgrita gseau mult
plcere a-1 asculta, cci el avea un spirit original i o conversaie
fin i variat. El vorbi de Paris cu entuziasm, mai cu seam c
Mrgrita manifestase o mare dorin de a vizita capitala Franei
i nal pn la cer pe Alfred de Musset, cci acest poet era poetul
favorit al Mrgritei. Astfel, pe nesimite, ncepu a se nate o
comunitate de idei i de simpatii ntre amndoi.
Un servitor aduse tablaua cu ceaiul i o aez pe gheridon.
Mrgrita mplu tasurile de porelan i oferi una lui Alexis,
ntrebndu-1 dac i place ceaiul dulce sau fr zahr, precum
obinuiesc chinezii.
Chinezii, rspunse tnrul, au dreptate s prefere aceast
butur sadea, cci aromul ei este astfel mai tare, ns eu sunt de
prerea papagalului d-voastr, care v cere o bucic de zahr.
n adevr, papagalul zburase pe gheridon i se rotea graios
pe dinaintea stpnei lui, biguind toate cuvintele ce nvase.
Mrgrita l srut i-i dete partea lui de zahr.
Dridri___________________________________________________________169
Ce pasre curioas! observ dna Dorian; este astfel deprins
cu fiica mea, c nu vrea s primeasc mncare dect numai din
mna ei. N-am vzut nc aa simpatie!... Pe toi, i chiar pe mine,
ne muc ru cnd vrem s-1 lum pe deget, iar cnd vede pe
Mrgrita, i ntinde penele, se gudur i face toate gentileile.
mi dai voie, domnioar, s cerc i eu a lega amicie cu el?
ntreb Alexis pe Mrgrita, lund o bucic de zahr n mn.
Bucuros, ns luai seam s nu v mute.
Alexis ncepu a zice cu glas blnd: Giali, Giali...i frumos
Giali!..." i pe loc papagalul, ctnd la el cu coada ochiului, se
apropie ncet repetnd: Coco, Coco", se sui pe degetul lui Alexis
i lu zahrul fr nici o sfial.
Maman, maman! strig Mrgrita: privete minune ! Giali

se arat amic i cu dnul V!


n adevr, e lucru de mirare! adug doamna Dorian. Se
vede c domnul Alexis are talentul de a mblnzi fiarele slbatice.
Giali, fiar slbatic! Auzi, Giali, cum te ocrte maman?...
Giaji frumos, Giali drgla, Giali gentil... Vin-aici, Giali, vin!...
n zadar Mrgrita i prodiga dezmierdri i i arta bucele
de zahr, pasrea alintat i plecase capul, i Alexis i ciugulea
cu degetul penele de pe gt. El rspundea ncet la glasul stpnei
lui, ns nu se mica din loc.
Pare-mi-se, observ dna Dorian, c favoritul tu i face
infideliti i c s-a dat n dragoste cu domnul V El nici mai vrea
s tie de tine, Mrgrit; i tu eti geloas, o vd n ochii ti. ..
eti geloas!... Zicnd aceste, ncepu a rde cu hohot. Papagalul
se trezi deodat, ridicndu-i capul, i ntinse aripile ca un evantai
i imit rsul vesel al dnei Dorian; apoi i lu zborul i se puse
pe umrul Mrgritei.
Vezi, maman, c 1-ai calomniat pe Giali? observ Mrgrita.
Giali tot m iubete.
Te iubete, dar, rspunse maic-sa, ns iubete deopotriv
i pe dl V El v unete pe amndoi n aceeai simpatie.
170_______________________________________________________Vasile Alecsandri
La aceste cuvinte, copila, ntlnind ochii expresivi ai lui Alexis,
se tulbur puin, iar acesta, vrnd s dea o explicare natural
incidentului, se rtci ntr-o dizertare psihologic din care nu
mai putea s ias. Doamna Dorian l ascult zmbind i l ntrerupse, zicndu-i:
Efectul simpatiei nu se poate explica!
Atunci el schimb irul conversaiei i lu de pretext elegantul
piano din salon, pentru ca s vorbeasc despre muzic.
tii a juca din clavir? l ntreb Mrgrita.
Putin, foarte puin, domnioar, rspunse el. n vreme ct
am fost student, mi variam studiile serioase cu muzica, ns n-am
parvenit a fi artist.
E destul s fie cineva simplu diletant pentru ca s produc
mulumire asculttorilor, replic Mrgrita. Cred c suntei mcar
diletant...
Pentru mine, dar!... ns pentru altii. . . m ndoiesc.
S vedem, zise dna Dorian mergnd s deschid clavirul.
Pune-te aici i executeaz ce tii mai nou.
Alexis, fr a face multe dificulti, se aez dinaintea clavirului
i execut cu gust i precizie una din compunerile amicului su
Charles Miculi, o simfonie elegant asupra melodiilor romneti.
El ncnt damele prin talentul su i primi sincere complimente
din parte-le.
Suntei artist, dle V!... i zise Mrgrita, i ce e mai rar, artist
modest.
Alexis se roi de bucurie i rspunse c e fericit de a primi acest
atestat din partea unei persoane att de amabile; apoi, dup
ndemnul ei, continu a juca diverse buci, dintre care una mai
cu seam plcu prea mult.
Ce melodie-i asta? ntreb Mrgrita.
E o roman nou ce se cnt acum n toate saloanele
Parisului.
Cunoatei i cuvintele?
Dridri___________________________________________________________171
Dar, mi le aduc aminte.

Nu ai vroi s le cntai pentru ca s le nv i eu?


Le-a cnta bucuros pentru ca s v fac plcere, ns am un
glas care m tem c v-a face s fugii.
V asigur c maman i eu suntem foarte curajoase, replic
Mrgrita zmbind.
Dac este aa, iat romana. Ea poart numele de L'oiseau
bleu1... ns n privirea gentileii papagalului d-voastr, vom numio L'oiseau vert2.
Glumind astfel, Alexis cnt cu un glas simpatic urmtoarele
cuvinte pe o melodie delicioas:
L'OISEAU BLEU
II est un bel oiseau volage,
Qui rarement reste en sa cage,
C'est le bonheur,
Hotejoyeux de notre coeur.
Chacun de nous voudrait le prendre,
Mais lui, dit-on, ne veut se rendre
Qu'au doux appel
Des coeurs aimants, des voix du clei.
Chantez, aimez et, sur mon me,
Aupres de vous soudain, madame,
L'oiseau viendra
Etjamais ne s'envolera.3
1 Pasrea albastr (fr.).
2 Pasrea verde (fr.).
3 PASAREA ALBASTR
Este o frumoas pasre fluturatic,
Care nu rmne dect arareori n colivia ei,
E fericirea,
Oaspe zglobiu al inimii noastre.
172_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Tnra copil ascult cu mult luare-aminte, i cnd Alexis
se scul de la clavir, rugnd-o ca s cerce a cnta romana, ea
rspunse c nu poate, nefiind bine dispus n ast sear, dar se
angaja a cnta n seara viitoare.
Atunci nu vrei ca s am i eu mulumire de a v auzi?
observ Alexis.
Pentru ce? ntreb Mrgrita.
Pentru c mine diminea trebuie s v zic adio i s plec.
S pleci aa degrab? zise dna Dorian. Nu se poate. ... n
ast sear i-am dat ospitalitate pentru d-ta; mine i-o ofer pentru
mine i pentru fiic-mea.
Dac mi permitei s rmn, rspunse Alexis nchinnduse, eu primesc cu recunotin.
i noi i mulumim pentru orele plcute ce ne-ai fcut s
petrecem, replic dna Dorian, ntinznd mna lui Alexis. El srut
mna respectuos i se retrase n apartamentul lui tocmai pe cnd
pendula din salon suna miezul nopii.
Ce nobil dam e doamna Dorian! Ce nger graios e doara
Mrgrita!" zise el n mintea lui pan a nu adormi.
Ce amabil tnr!" zise i Mrgrita cnd se gsi singur n
camera ei.
Fiecare dintre noi ar vrea s pun mna pe ea,
Dar ea, se spune, nu vrea s se dea prins
Dect dulcii chemri
A inimilor ce iubesc, a glasurilor cereti.

Cntai, iubii i, pe sufletul meu,


Doamn, pasrea va veni
De ndat alturi de dumneavoastr,
i nu va mai zbura niciodat (fr.).
Dridri___________________________________________________________173
III
Peste noapte iarna sosi la Moldova i ntinse pe suprafaa ei
un tapet de zpad alb. Cmpiile dispruser sub acel vl
strlucitor n razele soarelui i rsunau de croncnitul crdurilor
de corbi ce zburau n aer. Alexis, trezindu-se diminea i privind
pe fereastr, vzu copacii grdinii coronai cu ururi argintii,
bazinul ngheat i pe straturile de flori mulime de sticlei, care
ctau semine pentru hrana lor. O simire de bucurie l cuprinse
n prezena soarelui ce strlucea pe cerul senin; el ar fi dorit s
fac o primblare prin aleile parcului, ns nu singur... ci cu
domnioara Mrgrita; ar fi fost fericit s vad psurile ei lsnd
urme mici i delicate pe omt.
Pentru ce ast fantezie ?. .. Rspund tot omul care cunoate
nceputul amorului.
Suindu-se n salon pe la 11 ore, el gsi pe dna Dorian i pe
Mrgrita n toalete de iarn, adic n rochii de catifea, i pe Giali
ciugulind cu pliscul pieptul mei culcate lng sob.
V-am adus iarn, doamna mea, zise Alexis intrnd i salutnd damele.
Aa este, rspunse dna Dorian, ns e iarn cu soare.
i cu una din cele mai mari plceri ale iernii: cu concerte,
adug Mrgrita.
Dac a fi poet, domnioar, a zice c, auzindu-v, aud
primvara fcnd panegiricul iernii, i acest suget graios mi-ar
inspira un sonet foarte poetic.
Cine tie dac nu cumva suntei i poet, domnul meu!?
observ Mrgrita.
Asta o tiu eu, domnioar, replic Alexis cu veselie.
Ce tii? C suntei sau c nu suntei unul din favoriii
muzelor? ntreb doamna Dorian.
Mie nu-mi este iertat s vorbesc de mine, dar s ntrebm
pe Giali, zise tnrul rznd.
174_______________________________________________________Vasile Alecsandri
ns pn a nu-i adresa aceast ntrebare, Giali puse a rosti:
oui, oui, oui, oui.
Ce pasre inteligent! observ Mrgrita... Nu v mai puteti
apra n contra deciderii lui Giali! lat-v proclamat poet prin
urmare; luai iute condeiul i improvizai un catren n onorul
psrii mele favorite.
Alexis deschise un album i scrise urmtoarele patru versuri:
Un papagal, prin naltul su decret,
M-a nlat la rangul de poet.
S-i fac un imn? Ar fi cam n zadar.
El are gust mai bun... pentru zahr.
Iat, zise el, demisia mea din calitatea de poet. Damele citir
rznd aceste versuri i apoi dna Dorian, lund braul lui Alexis,
l duse n sala de prnz, zicndu-i:
Se spune c poetii sunt adeseori cu stomacul gol; sper dar
c vei mpri cu mulumire dejunul meu.
Masa, dup obiceiul rii noastre, era acoperit cu o mare varietate
de comestibile, numite de btrni mezelicuri, fcute n cas: smn-

tn, murturi, pstrmuri, dulceuri etc., aezate n ordin pe farfurii


de Saxa, semne vederate i gustoase de mbelugarea cmrii, probe
de spiritul de gospodrie al stpnelor castelului.
Dup dejun, Mrgrita propuse o primblare cu sania, i fr
ntrziere se suir cu toii ntr-o sanie elegant, la care erau
nhmai doi cai negri de o rar frumusee. Telegarii, aai prin
gerul atmosferei i prin clinchetul zurglilor, plecar ca nite
zmei, ridicnd un nor de pulbere de omt sub copitele lor.
V place primblarea cu sania? ntreb Mrgrita pe Alexis.
O gsesc rpitoare ca un vis, domnioar. Visat-ati vreodat
c zburai prin aer? ntocmai acest efect mi produce lunecatul
sniei pe zpad.
i mie tot asemene mulumire mi face. mi pare c m
gsesc ntr-o lume fantastic, unde sunt condus pe aripile unui
zmeu, chiar ca n poveti.
Dridri______________________________________________________________175
Mrgrit, ntreb dna Dorian, se afl i lupi n lumea ta
fantastic?...
i, fr a atepta rspunsul fiicei sale, ea inti ochii cu grij
spre marginea pdurii pe lng care treceau n repejune. Caii
ddeau semne de spaim, sforind i mucnd zbalele, iar vizitiul,
strngnd friele cu putere, cerca s-i liniteasc cu glasul.
Gheorghe, Gheorghe! strig dna Dorian, ce se vede alergnd
spre noi de la pdure?
Or fi niscaiva cini, cucoan, rspunse vizitiul.
Ba sunt lupi, lupi, Gheorghe!... Vai de mine, suntem pierdui.
Nu v temei, zise Alexis, nu v temei, cci nu-i nici un
pericol. Am revolverul cu mine.
El se scul pe picioare i vzu alergnd spre sanie trei lupi.
Gheorghe, adug el ctre vizitiu, poi s stpneti caii?
Pot, cucoane.
ine-i vrtos n mini, ca s nu rpeasc sania. Lupii veneau
mereu cu guri cscate ca la o prad sigur.
Domnule Alexis, suspin plngnd dna Dorian, scap pe
Mrgrita!
Apr pe maman, domnule Alexis! strig copila, mbrind
pe maic-sa; i amndou, strnse piept la piept, se uitau la tnrul
lor tovar, ce sta gata a se lupta de moarte cu fiarele slbatice.
Alexis, conservnd toat prezena de spirit n acel moment
critic, atept s se apropie lupii, apoi ntinse revolverul, chiti i
dete foc. Una din fiare se rostogoli ucis n omt, i celelalte se
oprir ltrnd.
Mn acum, Gheorghe, dar ia seama la prvliuri.
Vizitiul pocni din bici i telegarii se izbir la fug; cei doi lupi
rmai se luar iar la goan i n cteva minute fur alture cu
sania. Colii lor se vedeau sngerai i rsuflarea lor se auzea
hrind. Damele, ngrozite, scoaser un ipt fioros, iar Alexis,
chitind lupii cu snge rece, descarc revolverul n ei. Amndoi se
zvrcolir n loc, fiind rnii, i ncepur a se mnca ntre dnii,
176_______________________________________________________Vasile Alecsandri
luptnd cu furie i ptnd omtul cu sngele lor. Sania se deprta
cu o repejune ameitoare i sosi n curnd la castel.
Cine poate descrie manifestrile de recunotin ale dnei
Dorian i ochirea ngereasc cu care Mrgrita recompens
purtarea lui Alexis? Dna Dorian l srut cu dragoste ca pe copilul
ei, iar Mrgrita i strnse mna zicnd:

Ne-ai scpat, pe maic-mea i pe mine, dintr-un pericol de


moarte; din momentul acesta te consider ca un frate iubit!
Alexis era astfel de uimit, c nu gsi nimic a rspunde. El ridic
frumoasa mn a Mrgritei i o srut, fr a ti ce face; iar din
acel srutat inocent izvor scnteia menit de a-i nflcra inima
pentru toat viaa lui. nsi Mrgrita simti un fior fierbinte n
snul ei, fior prevestitor al unui amor nemrginit!
Ziua ntreag se trecu n convorbiri asupra incidentului ce
transformase pe Alexis n erou; iar seara, cnd lmpile aprinse
umplur salonul de o dulce lumin, tinerii, prin ndemnul dnei
Dorian, se puser a face muzic. Clavirul rsun armonios sub
degetele febrile ale copilei, n vreme ce Alexis, cuprins de extaz,
ntorcea foile notelor; pe urm frumoasa diletant ncepu a cnta
o arie napolitan foarte original, precum sunt toate melodiile
populare ale Italiei.
Minunat! strig Alexis cu entuziasm; mi pare c m gsesc la
Neapoli. A! domnioar, ce glas dulce i armonios avei! i cu ct
expresie tii a cnta!... Nu v fac complimente; v mrturisesc adevrul
cu toat francheea... rareori mi s-a ntmplat s fiu astfel de ptruns
n suflet... Copila se roi de o tainic mulumire, ce-i producea
admirarea lui Alexis, iar dna Dorian, adresndu-se fiicei sale, zise:
Vezi, Mrgrit, c ai un glas de primadon? TU nu vroiai
s m crezi pe mine.
Ba te cred, scump maman, replic Mrgrita, sculndu-se
i srutnd pe maic-sa cu veselie.
Dac-i aa, cnt pentru mine melodia cea fr cuvinte, care
mi place mie att de mult. Amicul meu va judeca de am gust bun.
Dridri______________________________________________________________177
Oi cnta-o bucuros, rspunse Mrgrita, dac dl Alexis va
promite s compuie cuvintele ce-i lipsesc. i grind astfel, graioasa
copil se uit cu amical zmbire la tnrul nalt.
Promit tot, domnioar, numai s am mulumire de a v
mai auzi cntnd.
Mrgrita se puse din nou la clavir i cnt o melodie ptrunztoare, ce detepta mii de visuri poetice n suflet. Glasul ei cnd
se accentua puternic, cnd se reducea la o suspinare armonioas,
cnd exprima cu foc tainicele aspirai ale inimii, i produse n
sufletul lui Alexis o profund tulburare.
Fr a zice un cuvnt, el lu albumul de pe gheridon, se retrase
deoparte i scrise urmtoarea poezie, n vreme ce Mrgrita urma
cntecul ei:
Auzit-ai, frate, de un plai frumos
Care-n veci rsun de cntri iubite?
Unde se-mpreun cerul luminos
Cu albastrul mrii cei nemrginite?
Acolo mi-e dorul, acolo m vreu,
Pe-ale tale brae du-m, dragul meu!
etc., etc.
(vezi pagina 278 n volumul Mrgritarele)
Finind de a scrie aceast roman, Alexis depuse albumul sub
ochii Mrgritei i zise:
Iat versurile ce mi-a inspirat melodia d-voastr; cercai,
v rog, domnioar, de a le cnta, pentru ca s vedem dac se
potrivesc pe msura muzicii.
Doamna Dorian ieise din salon ca s dea ordine pentru ceai.
Mrgrita citi versurile cu o ginga uimire i mulumi lui Alexis,

asigurndu-1 c ele exprimau visurile i aspirrile inimii sale; apoi


ea aplic melodia pe acele cuvinte i le gsi conforme cu caracterul
poetic i nduiotor al muzicii.
Ce titlu s-i dm romanei? ntreb ea cu o mic sfial.
178_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Fiindc versurile mele au norocire de a v plcea, rspunse
Alexis cu jumtate de glas, v rog s primii pentru aceast
roman titlul de Cntecul Mrgritei.
Primesc i nc o dat i mulumesc de plcerea ce mi-ai fcut,
replic Mrgrita, dnd mna lui Alexis i lsnd a se destinui n
ochii si simirile care nfloriser de curnd n sufletul ei.
Tinerii privir lung i cu dulce dragoste unul la altul, i prin
razele amoroase ale ochilor ei legar soartele lor mpreun.
Serata se continu pn trziu; iar cnd Alexis i lu adio de
la dame, cci avea a pleca a doua zi diminea, o umbr de
mhnire se ntinse pe faa lui.
Dle Alexis, i zise doamna Dorian, n-am nevoie s te ndemn
a considera casa mea ca a prinilor d-tale. Cred dar c-i veni
ades s ne vezi la Iai, unde o s ne ntoarcem n curnd. Adio! Tea mai opri aici vro cteva zile, dar trebuie s fii ateptat acas cu
nerbdare... Mergi de-i mbrieaz familia i nu ne uita pe noi.
Ct oi tri, doamna mea, rspunse Alexis, mi voi aduce
aminte de orele preioase ce am gustat aici i...
El nu putu zice mai mult, ci srut mna dnei Dorian, care l
srut pe frunte, apoi se ntoarse spre Mrgrita. Drglaa copil
era cam palid pe frunte.
A revedere, domnule Alexis!... i zise ea... Spune Alinei c o
srut de o mie de ori.. . A revedere!
A revedere, bigui Alexis, ameit i ndreptndu-se spre u.
Dar lui Giali nu-i spui nici un cuvnt amical? adug
Mrgrita.
l uitasem!... El se ntoarse de la u, lu pasrea n mn,
o netezi pe pene, i adres cuvinte dezmierdtoare, o srut pe
cap i o dete Mrgritei; apoi el iei urmrit de dna Dorian pan
n captul scrii.
Trebuie, oare, s descopr un secret ?... Mrgrita, gsindu-se
un moment singur n salon, srut pe furi capul fericitului
Giali!...
Dridri___________________________________________________________179
IV
Alexis, dup multe dificulti cauzate prin starea ticloas a
drumurilor, sosi n fine la Iai, ns, dei cmpiile erau acoperite
cu mantia geroas a iernii, lui i se prea c lumea-i nflorit ca n
frumoasele zile din mai: nsui croncnitul corbilor, singurele
psri ce zri el n cale-i, avea ceva armonios; cci inima lui
deteptat rsuna de acele tainice i mbttoare melodii ce cnt
amorul n anii tinereii. Imagina graioas a Mrgritei rspndea
culori i raze fermectoare pe tot ce se arta dinaintea ochilor
lui, nct, dei roile trsurii scriau pin omt, tnrul poet
declama cu entuziasm:
n ara mea dulce sunt drumuri de flori,
n dulcea mea ar zbori, murgule, zbori 1 etc.
Reintrnd n snul familiei sale dup lungi ani de absen i
introducndu-se n societatea laului, Alexis deveni simpatic
tuturor persoanelor care-1 cunoscur; prinii lui erau fericii i
mndri de dnsul, cci el le arta o afecie respectuoas, iar mai

cu seam sora lui, Alina, i prodiga cea mai dulce i ingenioas


prob de iubire, grindu-i necontenit de Mrgrita. Ore ntregi
petreceau mpreun, ea povestind i repovestind toate incidentele
vieii de la pansion, i el ascultnd-o fr saiu, cci Alina vorbea
mai mult de amica ei dect de dnsa. Drglaa copilit ghicise
secretul fratelui su i ncet-ncet devenise chiar confidenta lui.
Nimic mai gentil pe lume ca importana ce-i atribuie o feti
graioas i inteligent, care surprinde un secret amoros; natura
ei ngereasc i inspir un tact delicat n toate cuvintele i n toate
faptele sale. Ea gsete expresii dezmierdtoare, care dau glasului
su o intonare mai dulce i mai armonioas; ea se transform n
geniul mngierii!
1 Arsuri din poezia ntoarcerea n ar, scris de Alecsandri la ntoarcerea
din exil (dup 1848).
180_______________________________________________________Vasile Alecsandri
ntr-o diminea, ca o vesel raz de soare, Alina intr n
camera fratelui su i i zise, srutndu-1:
Ast-noapte mi s-a artat prin vis un nger frumos care mi-a
vorbit de Mrgrita.
i ce i-a spus? ntreb Alexis, zmbind.
Mi-a spus c amica mea se urte mult la ar de o bucat
de vreme, c ea cnt necontenit o roman foarte poetic i c
are s vie n curnd la Iai.
Draga mea Alin! zise Alexis, ridicnd n brae-i pe gingaa
lui surioar i srutnd-o pe ochi; eti tu nsi ngerul care 1-ai
visat i mi aduci vestea cea mai fericit. . . Are s vie, zici?...
cnd?... azi? mine?
Inima-mi vestete c a i sosit! replic Alina cu o drgla
maliie.
Sosit! rcni Alexis, devenind palid de uimire... Eti sigur?
Iat proba! adug copila, artnd un bilet mic i elegant.
Un bilet de la Mrgrita!
Deschide-1 i-i vedea.
Alexis deschise iute plicul i citi:
Scumpa mea Alin!
Am sosit chiar acum de la ar, unde m luase urtul: doresc s
te mbriez. Vin degrab pentru ca s te srut pe tine mai nti
de celelalte amice; te atept cu nerbdare. Vin. Complimente fratelui
tu din partea lui Giali.
Amica ta, MRGRITA"
Alexis simea inima lui btnd puternic la vederea acestor linii
scrise din repejune. El ndemn ndat pe sora lui ca s se gteasc
i dete ordin ca s nhame caii la cupet.
Vii cu mine? ntreb Alina.
A veni... ns nu tiu de se cuvine... aa de diminea... Ce
socoti tu, drag Alin?
Dridri___________________________________________________________181
Socot c nu e nici un ru s m ntovreti ntr-o vizit
amical.
Ba nu; oi merge singur mai trziu... Acum du-te tu i-i
spune...
Ce?
Ce i-a spune inima.
Dar biletul meu... nu mi-1 dai? ntreb copila, zmbind.
l vrei?
Ba nu; ine-1 la tine pentru ca s nu-1 pierd.

i zicnd aceste, Alina iei rznd, sprinten i graioas ca o


floare naripat.
Rmas singur, Alexis deschise din nou biletul, l reciti mai
multe ori i-1 srut. Apoi el se puse a se primbla de-a lungul
camerei, gndind la vizita ce avea s fac Mrgritei i nchipuindu-i o convorbire amoroas cu dnsa, convorbire compus de
fraze perfecte i conforme cu dorinele sufletului su.
Acea vizit multateptat avu loc a dou zi, ns el se simi
att de tulburat n prezena Mrgritei, c uit toate frazele ce le
pregtise i convorbirea se inu asupra unor obiecte cu totul
indiferente. Noroc pentru el c ochii lui avur o elocven rar i
grir, aparte, cu ochii Mrgritei despre un obiect mult mai
interesant, de starea inimii lor. Astfel, cnd buzele trandafirii ale
copilei ziceau c stpna lor petrecuse n linite zilele de pe urm
la ar, frumoii si ochi protestau n contra acestei inocente
minciuni i declarau c a lor stpn murea de dor de a se ntoarce
la Iai pentru ca s se apropie de Alexis, i ochii acestuia exprimau
o fericire nemrginit, o recunotin adnc, un amor demn de
ngereasca fiin ce purta nume de floare. Asemene vizite se
repetau ades, graie legturilor amicale ce existau ntre Mrgrita
i Alina i care nlesneau dese ntlniri ntre Mrgrita i Alexis,
att n salonul dnei Dorian, ct i n alte saloane din Iai, pe la
vizite, pe la serate, pe la teatru, pe la baluri. Ambele amice erau
nedesprite pretutindeni, i Alexis, profitnd de aceast nedesprire, vedea n toate zilele pe Mrgrita, i cu ct o vedea mai mult,
182_______________________________________________________Vasile Alecsandri
cu att el i descoperea mai frumoase caliti i se exalta mai tare
n simul adorrii sale. Prezentul era aa de strlucitor, c rspndea raze aurite chiar pe ntunecimea viitorului, i acel viitor se
arta lui Alexis ca o lume nou, plin de ncntri i de dorine
realizabile... ntr-un cuvnt, Mrgrita i fratele Alinei plutir n
regiunile cereti, pe aripile visurilor fermectoare ale iubirii i
aspirau la unirea soartei lor prin sacrele legturi ale cstoriei,
ns!... O! cuvnt fatal! piatr nesimitoare, pe care vin de se
zdrobesc proiectele i sperrile omului! Ce geniu ruvoitor te-a
pus n calea dorinelor noastre!...
Alexis fu obligat a se absenta din Iai, timp de o lun, fiind
trimis de tatl su la Bucureti, i n lipsa lui se drm palatul
feeric al visurilor sale!
O amic a dnei Dorian, una din acele dame care dup ce
mbtrnesc i impun misia de peitoare, gsi de cuviin a se
ocupa de cstoria Mrgritei i propuse de mire pe un nepot al
ei, dl M., care ntr-adevr unea toate condiiile de poziie, de avere
i de bun educaie. Propunerea conveni sub toate privirile dnei
Dorian, i aceasta exercit toat influena sa de mam asupra
Mrgritei pentru ca s obtie consimmntul ei.
Srmana copil cerc n zadar s lupte n contra destinului
care-i ucidea fericirea. Zile i nopi ntregi ea plnse lacrimi
amare, dar nu avu putere s refuze rugmintea maicei sale cnd
o vzu n genunchi, cerndu-i sacrificiul tinereilor i al inimii...
Mrgrita se cunun cu dl M., zicnd un adio dureros iluziilor
veselei junii!
V
Cteva zile n urma cununiei, Alexis trimise Mrgritei un mic
medalion smluit, ce cuprindea frunze din florile buchetului
compus de dnsa pentru iubitul ei (precum s-a vzut n capitolul

Dridri___________________________________________________________183
1); i tnrul primi n aceeai zi din partea iubitei lui o mic
cruciuli de briliant ce din copilria ei, purtat la sn, fusese
martorul misterios al tuturor simirilor inimii sale de vergin. . .
Primvara sosi! ... cu dnsa veni timpul de plecare n strintate pentru Alexis. El fcu o vizit de adio Mrgritei, dar nu avu
norocul de a o gsi singur; salonul ei era plin de persoane strine,
n zadar el prelungi vizita lui vreo dou ore, cu sperare c i s-ar
prezenta ocazia de-a zice iubitei sale un cuvnt neauzit de nimeni
altul dect ea! Salonul, departe de a se deerta, se umplea nc
mai mult de vizitatori, i att Alexis, ct i Mrgrita erau muncii de un neastmpr sufletesc pe care de-abia l puteau ascunde
n ochii strinilor.
n fine, Alexis, despernd de a putea ndeplini dorina inimii
sale, se pregti de plecat; deodat, Mrgrita, inspirat de geniul
amorului, iei iute din salon i se ntoarse n curnd cu medailonul
aninat la piept. Alexis i mulumi prin o cuttur plin de dragoste
i de recunotin; apoi i lu adio i plec. Mrgrita rmase
cufundat ntr-o dureroas melancolie, n vreme ce persoanele
adunate n salonul ei ziceau, vorbind de Alexis: Original tnr!
n veci pe drumuri, n veci pe mare! Trebuie s fie namorat!"
Alexis se porni de la Moldova n luna lui mart, lund pe sora
lui cu dnsul pentru ca s-i arate minunile civilizaiei n Germania,
Francia i Englitera, i pe ct Alina se extazia la privirea acelor
minuni, pe att fratele ei era nesimitor n faa lor, cci gndirea
lui zbura necontenit aiure, fiind preocupat de suvenirul Mrgritei, n zadar gingaa copil cat s distrag mintea lui prin
veselia caracterului ei, el zmbea numai cteodat, i chiar acea
zmbire era mhnit.
Primvara, vara i toamna trecur fr tiri de la Mrgrita,
cci nici un rspuns nu veni de la dnsa la toate scrisorile ce-i
adresase Alina din strintate. Dei ea promisese c va veni la
Paris, brbatul ei nu se gsi n poziie de a ndeplini dorina ei de
184_______________________________________________________Vasile Alecsandri
cltorit, i prin urmare ea fu silit a petrece o mare parte din an
la moie. Pierznd deci sperarea de a o vedea n Paris, Alexis decise
a se ntoarce n ar, mai cu seam c Alina ncepea a simi dorul
de prini, i pe la finitul lui noiembrie ajunse n Iai.
Revederea Mrgritei cu Alexis fu pentru amndoi un izvor
de chinuri, cci brbatul junei femei se gsea fa. Dup o lung
i dureroas desprire, dup o lung i fierbinte dorin de a se
revedea i a-i comunica simirile cele mai gingae ale inimii,
soarta i osndi a se prezenta unul altuia ca nite strini i a-i
cumpni vorbele, i a-i ascunde uimirea de care erau cuprini.
Conversaia lor nu avu nici un interes, dei Alexis, ca un cltor
nou sosit, avea multe de spus, multe observri de fcut asupra
rilor ce vizitase i mai ales asupra minunilor expoziiei universale
din Londra.
Adevrat e, ntreb dl M. pe Alexis, c ai fcut un voiaj cu
balonul?
Adevrat! am avut curiozitate a cunoate impresiile unei
asemene cltorii n aer.
Cum? zise Mrgrita, v-ai expus la un aa pericol? i nu v-a
fost fric?...
Fric? replic brbatul ei, rznd. Amicul nostru e deprins
s zboare prin nouri; n calitatea sa de poet nu se nal el n toate

zilele prin ceruri, clare pe Pegas?


Cu toate aceste, observ Alexis, nu a fi ndrznit poate a
m risca prin nouri, precum zice foarte maliios dl M., dac nu a
purta la snu-mi un talisman nepreuit, care m apr de orice
pericol. Mrgrita nelese c Alexis fcea aluzie la cruciulia ce-i
dase ea, i toat figura ei se lumin de razele acelui soare tainic
ce rsare n inimile iubitoare cnd ele sunt ptrunse de o neateptat fericire. Dl M., ns, ncepu a rde cu hohot i adug
glumind:
Zu! Ai slbiciunea a crede ca orientalii n puterea talismanelor?!
Dridri___________________________________________________________185
Mrturisesc, rspunse Alexis, c am aceast slbiciune.
O! poet, poet, poet!
Nu rde, dl meu, cci dac ai fi avut norocire s capei un
talisman ca al meu, i mai cu seam tocmai talismanul meu, te-ai
considera omul cel mai ferice din lume...
Brbatul, intrigat, ncet de-a rde; Mrgrita zmbi, aruncnd
lui Alexis o ochire expresiv; iar acesta, nchinndu-se, iei din
salon.
Ce talisman s aib? ntreb dl M. pe Mrgrita cnd se
gsir singuri.
Cine tie ?... poate vreo cruciuli!... rspunse juna femeie,
deschiznd un album.
Nu se poate... Alexis e crescut n Paris, i Parisul nu-i fabric
de bigoti. Mai lesne mi vine a crede c a fi vreo vi de pr de la
o persoan iubit, cci poetii sunt peruchierii amorului.
Mrgrita, suprat prin aceast observare ridicol, se scul
i se retrase n camera ei de toalet, iar brbatul ei ncepu a cnta
ncet i se duse la un amic al su, unde i petrecea zilele cu jocul
de crti. Iarna ntreag trecu fr ca ambii amorezi s aib prilej
de a se ntlni aiure dect la teatru i la baluri, sub ochii unei
numeroase adunri. Toate cercrile lor de a se gsi mpreun erau
zadarnice, cci ntr-un ora ca Iaii, unde purtarea fiecrui e
controlat de toti, ei erau obligai a se feri cu mult luare-aminte
de a nu da prepusuri. Prin urmare, vizitele lui Alexis n casa
Mrgritei se rreau cu ct iarna nainta, i gratie acestei tactici
ei reuir a pstra secretul lor neghicit de nimeni, ns numai
Dumnezeu tia cte suferine ptimeau ei n tcere.
Astfel anul 1852 gsi pe Mrgrita i pe Alexis n lupt necurmat cu iubirea lor, iubire ce cretea cu att mai tare cu ct ei
cutau a o comprima.
Cnd soarele lui mai aduse naturii o nou ntinerire, Alexis
decise a merge s viziteze munii i mnstirile Moldovei.
186_______________________________________________________Vasile Alecsandri
El se duse la Flticeni, ora vestit prin iarmaroacele lui, i deacolo la Slatina, unde piosul mitropolit Veniamin muri dup
retragerea sa din scaunul eparhiei. De aici, Alexis se ndrept spre
Trgul Neamului prin Raca i se opri cteva ore pe ruinele cetii,
ascultnd n uimire glasurile tainice care optesc ntre ziduri cu
suflarea vntului i amintesc de gloria strmoilor notri.
nspre sear, el apuc drumul ce duce la Agapia i ajiunse odat
cu noaptea n snul acestei misterioase mnstiri aezat ntre
muni, ntunecimea, strpuns de cteva raze argintii ale stelelor
ce se iveau printre brazii de pe culmile nlate, rspndea un vl
de tristee asupra acelui sfnt loca. Tcerea adnc ce domnea

n el era ngnat prin curgerea prului Agapia i prin iptul


nfiortor al psrilor de noapte, care zburau din clopotni pe
streinile mnstirii i de pe acoperi n codri.
Alexis fu primit la arhondaric de maica iconoam i dus ntr-o
chilie simplu mobilat ce se gsea n fundul unei tinzi ntunecoase.
Btrna clugri l ntreb de numele lui i dac avea neamuri
n mnstire. El rspunse c avea o var primar, numit Evghenia
S., pe care nu o vzuse tocmai din copilrie, i c dorea prea
mult s se ntlneasc cu dnsa.
Prea bine, fiule, zise iconoam; m duc s-i dau de tire c-ai
venit; i iei din chilie. Alexis se duse n balconul de lemn al
arhondaricului, balcon care se prelungea pe dinaintea chiliilor
de jur mprejurul ogrzii. El se simi ptruns de o melancolie
adnc privind vrfurile munilor ce preau a cdea pe mnstire,
biserica pierdut n ntunericul noptii i zidirile acele tcute, care
serveau de locuin clugrielor. Din timp n timp, el zrea umbre
negre ce se furiau de-a lungul galeriilor sau pe crrile care duc
de la chilii la biseric i i se prea c se gsete sub impresia unui
vis fantastic.
Iat, zise el n sine, o colonie ntreag de femei, i numai de
femei, condamnate a duce o via monastic, a stinge toate
glasurile inimii lor, a opri zborul imaginaiei, a-i ngropa tinereile,
Dridri___________________________________________________________187
a se lipsi de mulumirile lumii i a tri numai cu sperarea de a
merita intrarea lor n rai! Curios i puternic efect al bigotismului
asupra omenirii! cum denatureaz chiar legile dumnezeieti!...
Femeia a crei misie pe pmnt e att de frumoas i sacr! femeia
destinat a fi amant, a fi soie, a fi mam, a fi mngierea cea
mai scump a omului, iat-o redus la un rol contrariu naturii
sale iubitoare, iat-o ajuns n starea unei flori vetede, decolorate,
fr parfum i fr via!"
Gndurile lui ar fi mers departe dac nu ar fi fost distrase prin
sosirea a dou umbre ce se oprir lng el. Erau maica iconoam
i vara lui Alexis.
Domnule, zise btrna, iat maica Evghenia! i se deprta
n ntuneric.
Dumneata eti, vere Alexis? ntreb un glas dulce i tnr.
Eu, micu... am venit s vizitez Agapia i am dorit s te vd.
i eu de mult o doresc, cci sunt ani de cnd nu ne-am
mai ntlnit.
Haidei dar n chilia mea, observ Alexis, pentru ca s ne
vedem la fa.
Intrnd n acea chilie i aruncndu-i ochii la clugri, el
rmase uimit de frumuseea ei i de expresia adevrat ngereasc
a figurii sale. Alb ca un crin, albeaa ei era mult mai strlucitoare
sub comanacul i neagra mbrobodire a hainelor clugreti. Ochii
si albatri ca floarea inului aveau o limpezime care reflecta virginitatea sufletului, gura ei mic i graioas se desena sub o zmbire
de bucurie, i genele sale lungi lsau umbre uoare pe rotunzimea
obrajilor, ntr-un cuvnt, ea pru att de admirabil n lumina
lmpii, c Alexis nu se putu opri de a zice:
Ah, verioar, cum de te-ai clugrit fiind aa de frumoas?
Juna micu cobor ochii i rspunse:
Nu m-am clugrit de bunvoie, veriorule!
Cum? strig Alexis, lund-o de mn, o mn delicat de copil.
M-au silit prinii mei s pun ras.

188_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Ce nelegiuire! N-au mil de tinereile tale?
Nu! Am vrsat iroaie de lacrimi, le-am czut la genunchi,
i-am rugat, le-am declarat c nu m trgea inima s m ngrop
de vie n mnstire... toate au fost n zadar! ntr-o zi m-au
ameninat c m-or blestema dac m-a mprotivi dorinei lor, i
atunci a trebuit ca s plec capul. Eu, care eram mndr de
lungimea i de frumuseea prului meu, am fost tuns ca un
fctor de rele; eu, care m numeam n lume Lucia, m-am trezit
deodat desprit de aceast lume sub numele de Evghenia.
Zicnd aceste, maica ncepu a plnge i czu pe un scaun.
Alexis, nduioat, cat s o liniteasc prin cuvinte mngietoare,
dar nu^putu s reueze dect pomenindu-i de zilele copilriei lor.
i aduci aminte, drag verioar, de teiul cel mare din
ograda de la moia noastr?... i aduci aminte cum ne jucam la
umbra lui i cum ne speriam unul pe altul, ascunzndu-ne dup
trunchiul su?
Copila, auzind aceste cuvinte, i ridic ochii plini de lacrimi,
i tinti^cu drag asupra lui Alexis i zise zmbind:
i aduci i tu aminte, veriorule, cnd te-ai suit n copac pentru
ca s-mi rupi o creang nflorit i ai czut lng mine?... Doamne!
ct m-am speriat atunce!... Chiar acum, dup trecere de atti ani,
nc mi bate inima cnd gndesc c puteai s te ucizi.
Ah! observ Alexis. tii c lucrul ru nu piere.
De aceea poate n-am pierit nici eu cnd m-au clugrit,
replic micua, rznd ncet. Dar spune-mi, veriorule, ce te-ai
mai fcut din copilria noastr? tiu c ai fost mult vreme n
strintate! Ai studiat n Francia... Sunt i acolo mnstiri i
clugrie?
Sunt, drag, n toate rile persoane nenorocite, cci prostia
omeneasc nu are hotare.
Dar tu, fost-ai ncale i eti fericit?
Eu, drag? rspunse Alexis suspinnd, dei triesc n lume,
duc zile mai negre i mai amare dect voi, care suntei nchise n
mnstiri.
190_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Eti nefericit tu, Alexis? zise copila, apropiindu-se de vrul
ei i apucndu-1 de mn... Cum?... Ce durere poi s simi cnd
prinii ti au iubire pentru tine, cnd toat lumea trebuie s te
stimeze i s-i arate simpatie?... iubeti poate vreo persoan pe
care mprejurrile nu-ti permit de a o lua de soie!?... Dar... inimami spune c nu este alt cauz durerii tale.
O! Suflet ngeresc! ai citit n sufletul meu i ai descoperit
adevrul! rcni Alexis cu desperare. Aa este, Lucio, iubesc o fiin
nzestrat cu toate darurile naturii, i ea-i condamnat a face
bucuria altuia.
Ah! replic Evghenia, eti mult mai de jelit dect mine, drag
Alexis.
Amndoi rmaser ctva timp cufundai ntr-o dureroas
tcere, cnd sunetul unui clopot i trezi din cufundarea gndurilor.
Ce este? ntreb Alexis. Pentru ce trage clopotul la miezul
nopii?
Trage pentru utrine, rspunse maica... Merg la biseric...
Vii i tu, veriorule?
Vin s te vd n stran.

i s m auzi cntnd, adug ea, c sunt eu de rnd n


ast-noapte.
Peste un cuart de or, Alexis cobor scrile arhondaricului i
apuc pe-o crru n sunetul toacei btute de o clugri pemprejurul bisericii. El intr n sfntul loca luminat de o singur
lamp aprins dinaintea icoanei Maicei Domnului. De la u pn
lng stranele cntreelor, biserica era plin de clugrie pierdute n umbr, unele culcate pe lespezi, altele dormitnd prin
strane, iar aproape de ua altarului sta maica Evghenia, acoperit
cu o mantie lung i crea. Ea cnta psalmele rugciunii, cu ochii
ridicai spre icoane i luminai de flacra slab a lmpii de argint.
Glasul ei melodios rsun sub bolta ntunecat i vrsa n inim
simirea pietii. Alexis o privi cu o respectuoas admirare i crezu
c vede un palid serafim cobort din ceruri pentru ca s continue
pe pmnt imnul de adorare ctre Dumnezeu.
Dridri___________________________________________________________191
Rezemndu-se de strana mitropolitului, el czu ntr-o reverie
profund i adres cerului fierbinte rugmini pentru fericirea
Mrgritei; cci imaginea iubitei sale i aprea n toate tablourile
mree ce se prezentau ochilor lui. La finitul serviciului, Evghenia
ntovri pe Alexis pn la scara arhondaricului unde i ziser
adio, cci el avea a pleca a dou zi de diminea.
Cnd ne-om mai vedea, veriorule? ntreb maica.
Dumnezeu tie! rspunse Alexis, cci sunt decis a pleca iar
n strintate.
Vrei s fugi de durere? zise copila; n zdar, ea-i umbra
omului.
Sau poate c omul e umbra durerii! Adio, drag Lucie!
A revedere dar, veriorule, cnd a vrea Dumnezeu! adug
ea cu glas ntristat i dispru ca o nlucire.
VI
Plecnd n faptul zilei de la Agapia, tnrul cltor se duse la
Vratic, alt mnstire de clugrie, aezat n poalele unui
munte, apoi trecnd prin satul Blteti, el sui Dealul Doamnei,
se cobor la Hangu, i acolo lu o plut ca s mearg la Piatra pe
apa Bistriei. El fcu aceast primblare ncnttoare fr a fi distras
din tristele cugetri care i frmntau mintea, cci n acea frumoas perioad a vietii, unde inima omului domnete n toat suveranitatea sa, lumea se lumineaz i se ntunec dup starea inimii.
Un cntec poporal zice:
Inima-i voioas,
Lumea-i luminoas.
De la Piatra, Alexis se decise a merge la moia unde se gsea
Mrgrita de cteva zile. El sosi acolo pe o minunat diminea
de primvar i se cobor n grdin pentru ca s atepte momentul
192_______________________________________________________Vasile Alecsandri
fericit n care va vedea pe iubita lui singur, cci ast dat
brbatul ei era absent. Dup o rtcire prelungit prin aleile i
prin desimea parcului, el czu pe o lai la umbra unui stejar
btrn i cerc n zadar s aline btile inimii sale; minutele-i
preau lungi, verdeaa naturii posomort, cntecul psrilor
monoton, cnd deodat, prin un efect magic, totul se nveseli n
ochii lui! Soarele deveni splendid, verdeaa frunzelor i a gazonului se nvio, ciripitul psrilor se schimb n armonie plcut,
cci Mrgrita intrase n grdin.
mbrcat ntr-o rochie alb de gaz, tnra femeie venea iute

prin o alee nisipit i strlucea ca o aprire cereasc n umbra


deas a copacilor. Alexis, uimit, se scul i se repezi naintea ei,
minile lor se strnser tremurnd i ochii lor se umplur de o
lumin aurit.
Ai venit, zise ea cu glas febril, inima-mi spunea c ai s vii!...
Am venit, rspunse el, cci nu mai puteam tri fr s te vd.
Zicnd aceste, ei se apropiar de un boschet i se puser pe
banc.
Cine poate inventa o limb att de expresiv care s fie n
stare de a descrie lmurit simirile sufletelor lor, cnd ei se vzur
amndoi singuri n misterul acelui boschet de flori? Bucuria,
mirarea, uitarea suferinelor trecute, mbtarea fericirii prezente
i chiar o tainic timiditate se concentrau la un loc cu aspirrile
cele mai nfocate ale amorului. Tcerea lor avea o elocven
nerezistibil, i privirile lor aveau electrice luciri.
O! Mrgrit, scump Mrgrit! zise n fine Alexis; a vrea
s mor n momentul acesta, pentru c nu cred s gsesc n viaa
mea alt moment mai divin. Dup attea suferine te vd singur,
te admir n deplin libertate i pot s-i spun ct te iubesc i ct
nrurire ai asupra soartei mele...
Ah, amicul meu! replic Mrgrita cu tristee; daca ai muri,
nu mi-ar rmnea multe zile de trit!... cci sunt foarte nenorocit,
i datoriile mele de soie nu-mi permit a realiza visul inimii mele.
Dridri___________________________________________________________193
M iubeti, Alexis, o tiu, i aceasta este singura mea mngiere
n via, ns... Ea tcu i plec capul plngnd.
Te neleg, iubita mea; legturile cstoreti nu-i permit a
dispune de soarta noastr; ele sunt ca nite ziduri nalte, care ne
despart pentru totdeauna... Ce-mi rmne dar de fcut mie, care
nu pot suferi mai mult viaa fr tine? S ed n ar ca s fiu
necontenit martorul fericirii altuia? Nu, nu-mi simt destul
mrinimie pentru asemene sacrificiu, nici destul putere pentru
a rbda asemene chin.
i ce ai de gnd s faci? ntreb ea, ridicndu-i ochii plini
de lacrimi.
Nu-mi rmne dect s m deprtez de tine i s m duc n
fundul lumii!
Iar s m lai singur? strig ea, apucndu-1 de bra cu o
micare convulsiv, iar s te arunci n valurile periculoase ale vietii
vagabonde? Ce-oi s m fac eu n lipsa ta, cnd tii c de cnd mam mritat nu am nici o mulumire alta dect aceea de a te vedea
din vreme n vreme?
Ascult-m, drag Mrgrit, replic Alexis, cuprinznd-o
cu braele i lipind-o de inima lui, numai Dumnezeu tie ct iubire
mi-ai inspirat i ct amar desperare se adun n mine cnd
gndesc a m deprta de tine; dar ceea ce vreau s afli este c te
iubesc de o mie de ori mai mult pentru tine dect pentru mine i
c nici un sacrificiu pe lume nu m-ar opri de a-ti asigura linitea
i a-ti feri reputaia de clevetirile strinilor.
i ce-mi pas de clevetirile lor, strig Mrgrita; amorul
nostru e mai presus dect rutatea oamenilor. Tu m iubeti,
Alexis... lumea mi este indiferent.
Te iubesc cum merii de-a fi iubit, scumpa mea! ca pe o
fiin ngereasc, care a deteptat n sufletul meu cele mai gingae
i mai nobile simiri. Amorul ce ai aprins n mine a deschis naintea
mea raiul unei fericiri la care nu-mi este permis de a aspira, cci

n poarta acelui rai st ngerul virtuii, blnd i frumos ca tine. Tu


194_______________________________________________________Vasile Alecsandri
ai fcut pentru mine ceea ce numai providena era n stare s fac,
mi-ai dat o nou via, i eu nu pot s-i art recunotina mea
dect numai prin sacrificiul inimii mele. Trebuie s fug de tine
pentru ca s rmn demn de tine.
Nu vreau! Nu vreau s m lai singurtii! Nu vreau s
m prseti prad suferinei! suspin Mrgrita, plecndu-i capul
pe umrul lui Alexis.
Uimit, nebun de dragoste, tnrul depuse o nfocat srutare
pe fruntea iubitei sale. La acest contact fierbinte ea se trezi din
ameeala ce o cuprinsese, se smuci din braele lui Alexis i, cu
ochii rtcii i cu glasul tremurtor, ea zise:
Ai dreptate... trebuie s ne desprim... de ai rmnea mai
mult, simt c a fi pierdut... Adio! i vru s se deprteze. Alexis
o tinu de mn.
Adio! adug el. Adio pentru totdeauna!
Pentru totdeauna!... Ah! Alexis, acest cuvnt e moartea
pentru mine! i, nemaiputnd rezista ndemnului inimii sale,
Mrgrita se arunc n braele lui Alexis. Buzele lor se ncletar
ntr-o lung i voluptuoas srutare. Sufletele lor se ntlnir n
acel dulce srutat, i soarele strluci mai splendid pe limpedele
senin al cerului, n curnd, Alexis lu calea strintii!
VII
La Galai, unde era s se mbarce pentru Viena, el scrise
urmtorul bilet Mrgritei i i-1 trimise la ar:
Scumpa mea Mrgrit!
Cnd vei ntreprinde vreo cltorie deprtat i te vei gsi ca mine
n momentul de a prsi patria ta, vei cunoate una din simirile
cele mai amare i vei afla atunci ct mngiere gust bietul cltor
adresnd ultima lui gndire fiinei ce iubete. Acest adio al inimii n
Dridri___________________________________________________________195
ora plecrii cuprinde un amestec de jeliri dureroase i de tainice
prevestiri, care 2 mhnesc adnc i n nfioreaz, cci i se pare c zice
adio pentru totdeauna!... Fericit acela care ntr-un asemene moment
gsete n fundul inimii sale o imagine frumoas, un suvenir drgla,
un nume adorat crora s poat nchina comorile sufletului su!
Nu tiu, ct pentru mine, ce-mi rezerv destinul i cum are s fie
viitorul dar ce tiu bine este c, zicnd acum adio rii mele, simt o
dulce mngiere de a gndi la tine, ngerul meu, i de a-i trimite n
aceste rnduri tot ce este mai ginga, mai nobil, mai iubitor n inima
mea.
Marinarii au un obicei foarte poetic. Pn-a nu se arunca n
pericolele mrilor, ei merg de orneaz cu flori altarul Maicei Domnului, dinaintea cruia ngenuncheaz i se roag. Eu, a crui soart
seamn cu a lor, am aceleai crederi ca dnii i mi place s momim
scumpul tu suvenir cu toate minunile cele mai graioase ale
nchipuirii i cu toate dezmierdrile unui amor nemrginit.
Adio dar, Mrgrit! Adio, ngerul meu!... Plec muncit de o
cumplit durere, dar oricum s fie, sunt mulumit de a sacrifica
fericirea mea n favoarea linitii tale, cci, precum i-am declarat
din viu grai, te iubesc de o mie de ori mai mult pentru tine dect
pentru mine. Dac socoti ns c merit o recompens, f ca s o
gsesc n Paris, sub forma unui rva scris de tine cu toat ncrederea
i sinceritatea amorului puternic ce m-a supus ie pentru viaa
ntreag.

ALEXISV."
Iat rspunsul Mrgritei, ce gsi el la pota din Paris:
Scumpul meu Alexis,
La iubitul rva ce mi-ai scris din Galai, m grbesc a-i trimite
aceste rnduri; nu i le trimit ns ca o recompens, precum zici, ci
ca o rugminte i ca o destinuire. Afl, scumpul meu amic, c dac
m-am ferit de amorul meu n timpul ct te gseai aproape de mine,
196______________________________________________________Vasile Alecsandri
a fost pentru c simeam ct de puternic domnea el n sufletul meu
i pentru c nu m credeam n stare de a rezista ndemnurilor lui;
dar de cnd te-ai deprtat, de cnd al tu adio a deteptat n snumi durerea despririi, simt c am nevoie de toat dragostea ta
pentru ca s m susie n cruda singurtate n care m-ai prsit.
Acest adio, care cuprinde un sacrficiu att de mare din parte-i n
favoarea linitii mele, a adus o dulce apropiere ntre noi i mi-a dat
o vie ncredere n amorul tu, amor devotat, mare i nobil ca inima
ce-l conine.
Iat, dragul meu, taina ce de mult doream a-i descoperi; ea i
va explica tot ce a putut s-ti par neneles n purtarea mea ctre
tine. Spune-mi dar acum c nu mai pstrezi nici o ndoial asupra
simirilor mele, ncredineaz-m c te deprtezi de mine ptruns
de fericirea ce gust tot omul care se tie iubit!
Ai vzut cum soarta nemiloas a stins visul cel mai frumos al
juniei mele. Trebuie s mai adaug c nemplinirea acestui vis de
fericire m-a aruncat ntr-o descurajare adnc? O! scumpul meu
Alexis! fericirea mi s-a artat de departe ca o fantasm neltoare
i a disprut iute din ochii-mi, pentru ca s o jelesc ct voi tri!
Sperarea m-a prsit, i nu mai vd naintea mea dect un orizont
ntunecat.
Crede-m, Alexis, trist e lanul ce te leag de mine! Singura idee
ce m susine este c fiinele care triesc f ar nici un el n viaa lor
mor n floarea tinereii... Fie ca irul zilelor mele s se curme ct mai
curnd, dac sunt condamnat de legile sociale a tri far' de tine!
Adio !... Aud psuri n sal... de-abia pot gsi un minut unde s
fiu singur cu suvenirul tu... Adio! i trimit n acest adio partea
cea mai iubitoare a inimii mele zdrobite.
MRGRITA"
Alexis citi printre lacrimi acest rspuns duios al iubitei sale i,
cu lacrimile n ochi, el scrise urmtoarea epistol i o expedui
surorii lui, cu rugminte de a o nmna Mrgritei:
Dridri___________________________________________________________197
Scumpa mea iubit!
Scrisoarea ta e de natur a nebuni pe un om de fericire; ea conine
cuvinte de acele ce vibreaz n inima lui, l ncnt, l nduioeaz
i l nal mai presus de ceilali oameni... i, ns, trebuie oare s
spun ntregul adevr?... Dup ce am citit-o de multe ori, dup ce
am analizat fiecare fraz, fiecare cuvnt, am descoperit n ea o
mhniciune att de mare, c toat veselia mea s-a stins ntr-o clip.
Tu mi vorbeti de fericirea ce produce ncredinarea de a fi iubit
n lume i, cu toate c aceast cugetare ar trebui s fie pentru tine
un puternic aprtor n contra suferinei, totui, scrisoarea ta respir
o descurajare fr margini. Eti trist! trist pn a te gndi la
soarta celor ce mor n floarea tinereii!... Cum vrei dar ca dup o
asemene mrturire dinparte-i s mai pot fi fericit?...
Nu, draga mea; am fost crud nelat cnd m-am crezut n stare
de a rbda chinurile despririi Zicndu-i adio, am sperat c voi

asigura linitea vieii tale i chiar, poate, pe a mea, dar vd c n


zadar am pus o lung distan ntre noi doi! Departe de tine, inima
mea se lupt cu dorul nempcat, dorul care cuprinde o lume ntreag de suferine. i cunoti i tu, Mrgrit, acel chin ce sfie inima
i tii ct e de crunt!
Crede-m, ns, c el e mai puin dureros dect durerea ce simt
gndind la tristeea ta.
Iubirea mea pentru tine este un cult de adorare i dar numai
dac te-a ti fericit, a putea gusta vreo slab alinare. Imaginea
ta, strlucitoare i vesel, ar rspndi asupra singurtii mele luciri
mngietoare, dar, ntunecat sub vlul mhniciunii, ea ntunec
lumina zilelor mele. O! scumpa mea Mrgrit, f ca amorul meu
s fie pentru tine un soare splendid; fii zmbitoare, fii radioas la
razele lui, i astfel i promit s uit prezentul, uitndu-m chiar pe
mine nsumi.
Dac ai vedea ce se petrece n sufletul meu, ai fi mndr c ai
deteptat n el attea mari i frumoase simiri: iubirea, dorina
198______________________________________________________Vasile Alecsandri
gloriei, devotamentul, indulgena i aspirarea ctre un viitor ce i
l-am hrzt numai ie. Tristee sau veselie, toate mi vin de la tine,
cci n fiecare din cugetrile mele tu domneti singur i singur ai
o drgla nrurire. Ai produs n mine o nviere moral i i sunt
dator mai mult dect cu viaa, i sunt dator cu dezvoltarea calitiLor
inimii mele.
Ah! dac am tri pe timpul znelor, pe cnd aceste graioase
zeiti protejau destinul celor ce se iubeau i cnd ele ne-arfi adunat
la un loc pe amndoi, cu ce mndr aureol de fericire a corona
fruntea ta! Ct de bine a ti s realizez visurile tinereii tale! Ce
inspirri minunate a undi n zmbetul tu! Ce nume strlucit de
poet a dobndi pentru ca s fiu demn de tine. Viaa mpreun ar fi
pentru noi doi o comoar nesfrit de cele mai gingae simiri, de
cele mai fierbini dezmierdri. Lumea nu ar mai exista pentru noi i
noi nu am mai exista pentru lume, cci am uita tot, i chiar pe noi
nine ne-am uita n beia ncnttoare a amorului!
Cte minunate visuri de aceste am fcut n cursul cltoriilor
mele! n frumoasele seri ale primverii, pe cnd pluteam pe Dunre,
de cte ori nchipuirea mea te-a adus lng mine pe podul vaporului
i, prin efectul acelei iluzii drglae, mreaa privelite a Carpailor
mi prea de-o mie de ori mai poetic. La Dresda am vizitat cu tine
galeria de tablouri, n vreme ce m primblam n saloanele muzeului,
te simeam rezemat pe braul meu, i admirarea mea pentru
tablourile artitilor renumii cretea, cci tu m fceai s descopr
n ele frumusei necunoscute de mine pn atunci.
Ce s-i spun, iubit Mrgrit? n prezena minunilor naturii,
precum i n faa productelor geniului omenesc, inima mea te-a
asociat la toate uimirile sale, i pretutindeni iubirea mea te-a nlat
pe tine deasupra tuturor fptuirilor dumnezeieti i tuturor operelor
care onoreaz geniul omenirii.
Astfel te iubesc i astfet te-oi iubi pn-n momentul cnd mna
morii mi-a nchide ochii i mi-a nghea inima.
ALEXIS V"
Dridri___________________________________________________________199
Peste o lun de zile Alexis primi un mic bilet n care Mrgrita
i anuna sosirea ei la Paris pentru iarn i l ruga s nu-i mai
scrie, cci brbatul ei ncepuse a da semne de gelozie. Alexis
atept iarna cum ateapt un bolnav primvara; ns la finitul

toamnei toate sperrile lui czur ca frunzele copacilor. Mrgrita


i trimise aceste cteva rnduri, care l fcur s zac trei luni de
zile pe patul durerii:
Alexis!
Cu moartea-n suflet i scriu aceste linii!... Uit pe Mrgrita,
care de azi nu mai exist pentru tine... Sunt mam !... S ntindem
un vl negru asupra trecutului i asupra promiterilor viitorului. . .
Adio!... Adio pentru totdeauna!
MRGRITA"
VIII
Cum se terminar fazele acestui amor att de mare i de
nflcrat?
Francezii, cu caracterul lor vesel, zic: Tout finit par des chansons
dans ce monde!1
Iat cntecul final al romanului Mrgritei:
ADIO
Adio! ah! niciodat
N-am gndit c pe pmnt
A mea inim-ntristat
Va rosti acest cuvnt.
Dar tu nsi, tu, pe care
Te-aveam tainic Dumnezeu,
Ai vroit fr-ndurare
Ca s sting amorul meu!
1 Totul se sfrete cu cntece pe lumea asta! (fr.).
200_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Adio, rmi ferice!
terge din inima ta
Pe cel ce adio-i zice,
Dei-n veci nu te-a uita.
Te-am iubit cu dor fierbinte
-astfel te iubesc c vreu
S vd stins din a ta minte
ntreg suvenirul meu!....
(vezi volumul Mrgritarele1)
n urma acestui strigt suprem i dureros al inimii, Alexis
ntreprinse o lung cltorie prin Africa i America, iar n lipsa
lui de mai muli ani, Mrgrita, prins n sloiurile vieii cstoreti,
deveni mam de o gentil i numeroas familie. Cnd se revzur
amndoi n salonul Alinei, care se mritase de curnd, focul
patimii lor prea cu totul potolit, i fiecare din ei prea c a fcut
un vis frumos, la care se gndea cteodat cu o zmbire nduioat.
Mrgrita, nconjurat de copilaii si, ntinse o mn amical
lui Alexis i-i zise cu glas sincer:
Alexis! vrei s fii fratele meu?
Alexis i rspunse depunnd pe acea mn tremurnd un
srutat respectuos!
1870
1 Prima i ultima strof din poezia Adio, publicat pentru ntia oara n
cadrul bucii Un salon din Iai (1855) i introdus apoi n ciclul Mrgritarele.
Dridri___________________________________________________________201
[INTRODUCERE LA SCRISORILE LUI ION GHICA
CTRE VASILE ALECSANDRI]
Prinului Ion Ghica
Mirceti, decembrie 1883

Iubite amice,
lat-ne cu iarna n ar! Ea a sosit noaptea, pe furi, i s-a grbit
s-i scuture cojoacele pe faa pmntului pentru ca s afirmeze
stpnirea ei... A doua zi romnii s-au trezit vasali acestei regine
aspre ai crei minitri sunt crivul i gerul, ai crei curtezani sunt
lupii i corbii, a crei armat sunt fulgii de zpad i ururii de
gheat, ale crei palate sunt cldite cu troian. Baba cochet i
sulemenit se mireaz n oglinda rurilor ngheate i poart pe
frunte-i o coroan de briliante ce te ptrunde de fiori cnd o priveti
i te preface n sloi cnd te atingi de dnsa.
E timp de a se culege pe acas i de a se adposti la gura sobei n
ateptarea altei regine mult mai atrgtoare, Primvara, care va
detrona n curnd pe btrna uzurpatoare. Sperare drgla!... Ea
ne face a rbda despotismul ngrozitor al iernii fr nici o ncercare
de rscoal n contra ei, cci orice manifestare rzvrtitoare ar luneca
pe ghea i ar cdea sleit sub un numr nfiortor de grade de frig.
Pdurile apar ca nite pete negre pe fondul alb al tabloului
iernatic. Copacii desfrunzii au aerul de schelete prlite n foc, i
printre crengile lor zboar ciripind mulime de psrele, sticlei,
piigoi, vrbii, ciocrlani etc., ctndu-i hrana, pe cnd sub cerul
nouros crduri lungi de corbi f ac manevre prevestitoare de vijelii, n
toate zrile, pe toate cmpiile se ntinde o ptur alb ca o pnz
pe un mort, iar pe drumurile disprute sub zpad se vd micnduse ncet snii ncrcate cu lemne de la pdure. Vitele par chircite,
202_______________________________________________________Vasile Alecsandri
psrile zgribulite, i oamenii vinei la fa. Iarna gsete o petrecere
de artist lipind pe geamuri flori fantastice de ghea i vopsind cu
culoare ptlginie urechile i nasurile omeneti. Ea simte mulumire
de a pune natura n suferin i de a face ca nsui aerul s par
tremurnd de ger cnd priveti fulgii spulberai de suflarea vntului.
Eu, amice, dei mare admirator al frumuseilor Iernii, splendide
la lumina soarelui i fermectoare sub razele lunii, m feresc de
contactul ei prin ntrebuinarea unui numr, ajuns a fi legendar, de
paltoane i de blni. Cnd o vd sosind, o ntimpin cu btrnescul
cntec poporal:
Sor-mi eti, sor s-mi fii,
Iar la noi mai rar s vii.
i ea, drept mulumire, ntoarce cheia n broasca uii mele,
trntindu-m astfel la nchisoare pn la epoca sosirii nagilor. Trei,
patru i uneori cinci luni de zile, retras n csua mea, imi nchipuiesc
c sunt ntr-o corabie prins de sloiurile Mrii Baltice. Prere
negreit, dar prere aa de nteit n mintea mea, c zresc chiar
uri albi trecnd pe cmp!... Ct despre lupi, i aud noaptea urlnd
n marginea satului i ziua i recunosc n impiegaii fiscului.
Ct ine timpul aspru, ct termometrul f ace gimnastic sub linia
de la zero ca sub un trapez ideal, mi umplu zilele cu ndeletniciri
intelectuale i cu ntreinerea focului din sobe. Am ajuns n arta
aceasta la nlimea vestalelor i acum tiu a da cldirii despicturilor
de lemne forme arhitectonice care ar merita medalie de aur, dac
asemene talente s-ar recompensa n ara noastr.
Dimineaa mi place s m scol de cu noapte i s gsesc cabinetul
meu de lucru bine nclzit i vesel luminat de un candelabru aprins.
Ceaiul e gata pe mas; ceii mei sar prin camer cu mii de jocuri i
de dezmierdri, ateptnd poriile lor de zahr; biroul m cheam
lng el, artndu-mi climara plin, condeiul zburdalnic, hrtia
alb. La lucru!" mi optete un glas ce iese din tuspatru coluri ale

cabinetului i cu plcere ascult adeseori ndemnul su; ncep prin


corespondena cu Londra, cu Parisul, cu Bucuretii, cu Iaii, cu
Dridri______________________________________________________________203
Montpellier, chiar i cu America; apoi m apuc de vreo lucrare mai
serioas i ziua trece fr-a bga de seam dac ninge i dac sufl
crivul.
Sunt zile n care... ns te vd zmbind i cltinnd din cap...
sunt zile n care ies pe afar, nvelit cu blana nr. 3, i f ac o primblare
scurt, de tot scurt, pe crrile trase n omtul din grdin. Admir
n treact cerul oelit, zpada cristalizat ce scrie sub picioare,
psrelele ce zboar mprejuru-mi ipnd de mirare (?)... cltinarea
copacilor n semn de cinare pentru imprudena mea i m simt
cuprins de un avnt eroic nfruntnd dumana lumii, Iarna!... dar
s ne grbim a ne ntoarce n cas, cci nghe cu tot eroismul meu!
Seara, cnd perdelele sunt trase, cad pe gnduri, privind la
salamandrele din sob. O melancolie adnc ptrunde n sufletul
meu pe cnd viscolul vjie prin horn; iar pentru ca s-o alung, adun
cu mintea mprejuru-mi pe unii din contemporanii mei ce se bucur
nc de via i rsfoim mpreun albumul suvenirelor noastre.
Tu eti unul din cei chemai i mai alei. Iat dar un raport exact
de cele ce am grit cu tine, ieri sear, n ajunul sfinilor Tirs, Lefkie
i Filimon. Amice, cnd vine vrsta nemiloas i ne spune c e timp
de astmprat pornirile inimii i de strns aripile nchipuirii, cnd
zburdalnicele zboruri prin lumea nlucirilor atrgtoare devin
periculoase i cltoriile deprtate prin lumea real o ntreprindere
obositoare, ne rmne o ultim i nepreuit petrecere pentru
mngierea zilelor din apusul vieii. Ea consist ntru aducereaaminte a trecutului i renvierea prin povestire a diverselor epoci
prin care am trecut ntlnind n calea noastr tipuri originale i
lund parte la fapte care se ating de istoria rii Acest voiaj n jil
are avantajul de a fi i comod, i ncnttor.
Tu mi-ai povestit adeseori ntmplri interesante pe care le
auzisei din btrni i mi-ai zugrvit cu un adevrat talent de pictor
unele figuri din generaia ce ne-a precedat, ntrevzute de tine n
copilrie. Eu nsumi am cercat s fac a zbura pe sub ochii ti un
stol de suvenire variate, i astfel orele noastre de ntlnire au fost
204_______________________________________________________Vasile Alecsandri
totdeauna pline de veselie sau de uimire, pline de ncntri culese
n grdina trecutului, sau de visuri patriotice vnate pe cmpul
viitorului necunoscut. Am mbtrnit ns fr a pierde patima
acestui vnat, cci dintre toate pasiunile omeneti amorul de patrie
este singurul care nu se stinge niciodat.
Dac am fi avut o main stenografic de buzunar, main ce se
va inventa negreit n secolul nostru de avocai i de deputai
elocveni, ea ar fi produs o mic bibliotec de anecdote, de schie
uoare, de memorii istorice i de portrete bine colorate, care formau
un soi de muzeu demn de a fi vizitat; iar generaia actual, a crei
cunotin de trecut nu se ntinde peste limitele celor din urm treizeci
de ani, ar gsi n el multe subiecte de studiu atrgtor i folositor...
Cte romane, cte piese de teatru, cte scrieri fiziologice s-ar putea
cldi cu materialul adunat n el! i cte spirite sntoase s-ar retrage
cu mulumire n sanctuarul su spre a se odihni de luptele zilnice i
de preocuprile, zise politice, ale epocii de f a!...
Tipuri pentru tipuri, sunt de preferat acele disprute din societatea
romn, n locul acelor de venetici alungai din rile lor i adpostii
astzi ntre noi cu preteniile lor ridicole de critici i de reformatori,

n locul acelor de Don-Juani de trotoires, acelor de salvatori patentai


de patrie, acelor de invidioi care stupesc veninul lor spre tot ce-i
mai sus dect dnii, chiar dei sunt convini c stupitul cade tot pe
obrajii lor etc., etc. Fapte pentru fapte... istoria va judeca valoarea
acelor care s-au desvrit cu sacrificii de avere i de via chiar, i
acelor svrite sub ndemnul ambiiei personale sau al dobndirii
de averi colosale.
Aceast idee m-a ndreptat ctre tine, amice, cu propunerea ca
s ncepem ntre noi o coresponden menit de a continua convorbirile noastre i s le publicm ntr-o foaie literar pentru plcerea
noastr intim. M-am mgulit totodat cu slaba sperare c acea
coresponden va fi bine primit de unii din compatrioi care
binevoiesc a recunoate puine merite predecesorilor i ceva mriri
evenimentelor petrecute nainte de venirea lor pe lume.
Dridri______________________________________________________________205
Tu ai admis propunerea mea i ai reahzat-o n parte cu o activitate
de care s-au folosit cititorii foaiei Convorbirilor literare. Mi-ai trimis
din Bucureti i din Londra un ir de epistole care n curnd vor fi.
adunate ntr-un volum demn de a figura n bibliotecile bine compuse.
Oaspe iubit, el va veni s ia loc n familiile romne, spre a le povesti
cu graiul su limpede, vesel, plcut, cteva scene de la nceputul
secolului nostru, sau din zilele noastre, i a desfura o galerie
original de figuri ce poart sigiliul caracteristic al epocii lor.
Sunt ncredinat, amice, c ai gsit o mare plcere de a rechema
la via acele umbre care din zi n zi se afund mai mult n pustiul
uitrii i al nepsrii. Nu mai puin sunt convins c volumul tu va
procura o deplin satisfacere persoanelor inteligente ce-l vor citi
din scoar n scoarji vor fi cluzite de el prin regiunile unei
lumi necunoscute lor. n epoca de astzi e mare meritul unei opere
literare care poate s distrag spiritul omenirii din vrtejul ce o
conduce cu repejune spre inta intereselor materiale.
Ct pentru mine, locuitor de ar, retras n panica singurtate
de la Mirceti, apreciator i iubitor de roduri intelectuale, i
mulumesc cu sinceritate pentru corespondena ta mbelugat.
Totodat ns m ngn cu ademenitoarea speran c vei da un
frate gemene volumului tu, dac nu mai muli. Tu ai nc un tezaur
de suvenire care foiesc n capul tu cu dor de a iei afar, precum se
bat psrelele de gratiile coliviei. F-i mil cu ele i le deschide
colivia, pentru ca s se bucure de ncntarea libertii i ele, spre
mulumire, s ne ncnte cu glasul lor armonios. Din parte-mi i
promit s urmez exemplul tu prect mi vor permite puterile i
mprejurrile vieii,
Spune-mi dar anii ti petrecui n insula Samos n calitate de
bei, guvernator acestei insule1, i cltoriile tale prin Asia. Mic. Din
1 Ion Ghica a fost guvernator al insulei Samos (insul cu populaie greac
n Marea Egee, lng coasta Asiei Mici, pe atunci sub stpnire turceasc),
din 1854 pn n 1859.
206_______________________________________________________Vasile Alecsandri
acea epoc a vieii tale eu nu-mi aduc aminte dect unele trsturi
povestite mie de veselul nostru amic, rposatul locotenent de marin
Laurent, care a primit osp n casa ta de pe malul Mrii Egee... Pe
atunci, n timpul rzboiului de la Crm, pirateria luase o mare
dezvoltare n Archipel. Grecii, ostili armiilor aliate, francez i
englez, care fceau asediul Sevastopolului, atacau adeseori corbiile
ncrcate cu provizii pentru Kamie i Balaclava, le prdau i le
cufundau n adncul mrii, n zadar vapoarele de rzboi ale Franei

le ddeau goan aprig printre insule! ndrzneii imitatori ai lui


Canari1 tiau a se adposti pe sub maluri i n peterile stncilor,
fiind ajutai de toi compatrioii lor... Nici o pedeaps, nici ameninarea de moarte, nu ndupleca pe acetia de a trda locul ascunderii,
i bieii cpitani de vapoare se ntorceau totdeauna fr izbnd
din expediiile lor, retrgndu-se furioi n portul de la Samos.
Laurent rdea de ei, poreclindu-i amirali Bredouille2.
Una din acele bande de pirai devenise mai cu seam o calamitate
pentru corbiile de transport. Ea, fiind urmrit de aproape de ctre
vaporul pe care se gsea Laurent, n calitate de ofier de marin, i
tu, n calitate de amator de vnat, debarcase n insula Leros i se
fcuse nevzut ntr-o peter adnc din snul ei... Vaporul ajuns
n port dup pirai, comandantul chem autoritile locale i le
ordon s-i predea n mna lui. Toi grecii se jurar pe toi sfinii
din calendarul ortodox c nu sunt gazde de hoi, dei ei se gseau n
buza putilor ntinse spre dnii de marinarii francezi. Un semn
numai al cpitanului, i cdeau mori fr a-i ncrca sufletul cu
mravul pcat al trdrii!
Atunci, dup spusa lui Laurent, tu te-ai apropiat de comandat
i, domolindu-i mnia, l-ai sftuit s debarce oamenii lui n insul
pentru ca s cerceteze cu de-amnuntul toate malurile i toate
1 Canaris Constantin, marinar grec, erou al luptei pentru eliberarea Greciei
de sub jugul turcesc, mai trziu prim-ministru al Greciei.
2 Plouat de la fr. revenir bredouille.
Dridri______________________________________________________________207
stncile. Sfatul tu fu. ascultat, dar cercetrile rmaser zadarnice!...
n fine, ntlnind o turm de capre, ai ntrebat pe pstorul lor, un
bietan de vreo 16 ani, unde stau ascuni piraii? El rspunse
mndru c nu tie!... Cpitanul iar se injurie i porunci s-l mpute.
Grecul se puse drz n faa armelor ncrcate, fr a deschide gura,
fr-a-i pierde linitea, dei da ochi cu moartea. El era sublim de
abnegare i de eroism!
Cpitane ai zis tu n acel crncen moment nu ucide
pstorul; ucide caprele lui, de vrei s afli adevrul.
Aa s-a i ntmplat... Abia marinarii francezi mpucaser vreo
zece capre, i pstorul uimit mrturisi c piraii se gseau ntr-o
peter apropiat, care comunica cu un turn prsit din timpul
cavalerilor de Rhod. Asediul stncii se fcu dup toate formele
strategice; lupta se ncepu cu nverunare; trgeau piraii cu desperare, omorser trei marinari i rniser patru i dup cteva ore
banda fu nimicit! Unul singur din ei toi scp cu via i fu gsit
peste cteva zile plutind pe mare ntr-o cutie de scnduri fabricat
de el i condus prin valuri de o lopat rupt... Srmanul fu prins,
ns graiat, i merita s fie !
Spune-mi cum la aceeai epoc ai oprit flotila lui Saltafero, care
venea de la Chalris s abordeze la Samos cu scop de a rscula pe
samioi n contra sultanului, pe cnd Frana i Englitera aprau
drepturile i existena Imperiului Otoman. Mrea a trebuit s fie
scena ntlnirii tale cu eful energic al flotilei n captul insulei
Samos, la Calabaetas, avnd de cadru cerul albastru al Asiei i
ntinderea albstrie a mrii; avnd tu, n urma ta, poporul adunat
din Samos, i Saltafero, avnd n urma lui flotila cu steaguri jumtate albe i jumtate albastre! n asemenea mprejurri i-ntr-un
asemenea tablou poetic conversaia voastr a avut negreit un
caracter epic, cci Saltafero se deprta de Samos, fr a-i mplini
scopul, i tu rmai stpn pe insula ta.

Spune-mi cum ai arestat pe vestitul Hiotoglu, nscut n satul


Seftidikios de lng Smirna, acel ho ndrzne care, dup ce fcuse
208_______________________________________________________Vasile Alecsandri
multe mori de om i atacase n trei rnduri caravanele de la Meca,
se retrsese n insula Samos, mbogit, linitit i foarte considerat
de compatrioii lui i trecut ntre ofierii de jandarmerie ai insulei?
Ordinul de arestare a lui sosise de la Constantinopol, dar autoritile
locale se sfiau de a-l ndeplini, cci Hiotoglu nu era comod de prins.
Pentru el viaa chiar a beiului nu pltea nici o lecaie.
Laurent mi-a povestit c tu, suindu-te clare i ntovrit numai
de un singur jandarm, fost i el palicar, adic ho de soiul lui, te-ai
dus n casa lui Hiotoglu, prin care jandarmii chiar se cam fereau
de a trece. Toi locuitorii se aflau n pia, cci era o zi de srbtoare,
iar Hiotoglu, purtnd la piept un seleaf bogat de arme, sta mndru
sub un mslin. El i fcea cheful cu ciubuc i cafea, dup obiceiul
oriental, pe cnd fruntaii satului stau n picioare dinaintea lui
smerii i respectuoi.
Tu, desclecnd, te-ai apropiat de el i i-ai zis:
Bre Hiotoglu! Am venit s-i spun c am ordin de la Poart s
te arestez i s te trimit la Stambul... Deci te gtete s vii cu mine...
nu te arestez, de te-i purta bine nu va fi ru de tine, dar de-i cuta
s fugi te-oi gsi n fundul pmntului i atunci va fi ru de tine.
Eu? ntreb houl, ncruntndu-i ochii.
Peste dou sptmni eu m duc la Constantinopol; s te
cobori la malul mrii, ca s ne mbarcm mpreun. Ai auzit?
Cuvintele tale au czut ca un fulger n gloata ce te nconjura.
Hiotoglu te avea la cheremul lui, dup cum zic turcii, cci avea la
ndemn un arsenal ntreg. Cu toate aceste, el se stpni, i ctnd
drept la tine cu ochirea lui de vultur, rspunse: Bine!... apoi ceru
calul su i te ntovri pn la jumtatea drumului. Acolo v-ai
oprit lng un izvor, ca s adpai caii, i Hiotoglu i adres aste
cuvinte:
Bei mu1, ai auzit de mine? Am mncat zilele multor turci.
Sunt nemblnzit cnd m aprind de mnie, ucid tot ce-mi st n
1 Prinul meu (gr.).
Dridri______________________________________________________________209
cale... i ns tu ai ndrznit s-mi spui mie verde-n ochi c ai de
gnd s m dai pe mna turcilor!... Privete! suntem acum singuri;
a putea s te sting de la lumina soarelui i apoi s trec n Asia ca
s m f ac nevzut. O tii?
O tiu! ai rspuns tu; ns dac ai comite aceast crim, dac
m-a lsa ca un miel ca s-mi rpeti tu viaa, nu ai scpa de urgia
guvernului nici n snul maicii tale, cci eu sunt guvernatorul de
Samos, stpnul tu... i privete, am cu ce s te culc la pmnt
pn a nu pune tu mna pe seleaf.
Zicnd aceste, ai scos din buzunar un revolver cu ase ncrcturi.
Hiotoglu privi revolverul zmbind i replic:
Nu arma ta m domolete, ci drzia ta fa cu mine!... Eti
palicar i cretin ca mine... s trieti! cnd vei fi. s pleci, m-oi afla
la malul mrii la Vathy.
Houl atunci dispru, i la ziua hotrt se afla la malul mrii.
Ci oameni de meseria lui Hiotoglu i chiar de alte meserii mai
puin periculoase s-ar gsi ntre popoarele civilizate capabili de a
urma pilda lui? Orientalii nu au obicei s anine un parole dtionneur
la promiterile lor; ei zic un simplu: pola cala pe grecete, sau un
peki pe turcete, adic un simplu bine pe romnete, i chiar dac

aceste cuvinte le-ar scurta viaa, ei se feresc de a le clca. i pe la


noi, n vremile de demult, se ineau legturile cu sfinenie, ns de
cnd obiceiurile noastre s-au altoit cu parole d'honneur, altoiul a
corupt n parte vechea i curata lor simplitate.
Pe vestitul tu vntor de caravane am avut eu nsumi prilejul
de a-l cunoate, i aduci aminte de ntlnirea noastr neateptat
pe vaporul mesagerilor de loudain ce pleca de la Smirna la Constantinopol, n toamna anului 1854 sau 1855? Tu veneai de la Samos cu
Hiotoglu i cu jandarmii Cara-Vasili i Themistocli; eu veneam de la
Paris cu scop de a m duce s asist la asediul Sevastopolului i s
vizitez ruinele acestui ora. Houl tu era de talie nalt, ns prea
conformat cu muchi i cu nervi de oel; faa lui usciv i ars de
soare avea un nas coroiat ca un plisc de uliu i nite ochi negri,
210_______________________________________________________Vasile Alecsandri
nfocai, ptrunztori, care i dau un aspect de vultur rpitor, nvelit
ntr-o burc mohort, el sta pe podul vaporului ghemuit lng
catarg i prea nepstor de soarta ce-l atepta. Privirea lui era
pironit pe ntinderea mrii i prea c vneaz fantastice caravane
n fundul orizontului... I-am adresat cuvntul n mai multe rnduri,
dar el nu mi-a rspuns dect prin monosilabele greceti ne, ohi1, i
acest mod de convorbire m-a descurajat de a lega o mai strns
cunotin cu el.
Dup dou zile de cltorie, sosind la Constantinopol, ne-am suit
tuspatru ntr-un caic, am abordat la Tophane i de-acolo ai trimis
pe viteazul mnctor de turci la cancelaria de Samos din Galata,
liber i f ar paz alta dect cuvntul su. tiind c a doua zi era s
fie dat ministrului de Marin. Mrturisesc c am simit atunci n
mine o nenvins prere de ru, cci oamenii energici de soiul lui
Hiotoglu mi-au inspirat totdeauna mult simpatie. Am aflat, ns,
mai trziu c dup struinele tale pe lng fiorosul MehemetAlipaa s-a artat ndurtor ctre dnsul, primind dinparte-i cuvntul
c va lsa n pace caravanele de la Meca, i l-ai trimis ndrt la
Samos, unde mi-ai spus c se fcuse tutungiu.
Griete-mi de epoca aceea din tineree cnd edeai cu mine n
casa printeasc din Iai, pe ulia Sfntutui Ilie, astzi numit strada
Alecsandri2. Ii aminteti pe nedespritul nostru tovar de locuin,
frumosul pudel Caro, i festele ce jucam numeroilor notri creditori?
Cum alungam pe cei mai nteii dintre evrei cu zburdrile nebune
ale cinelui care la un semn srea pe deasupra lor smulgndu-le
chitia. neagr de pe cap?... Admirabil Caro!... dei el avea oarecare
apucturi de comunist i fura din bclii provizii ce le ascundea sub
patul tu, el pricepea misiunea lui de a ne scpa de fiarele nesioase
ce ne importunau, pe cnd eram ocupai cu redactarea foaei Pro1 Da, nu (gr.),
2 Ion Ghica, Opere, voi. l, Buc., 1956, p. 194: O cltorie de la Bucureti
la Iai nainte de 1848.
Dridri______________________________________________________________211
gresu, fondat de Negruzzi, Koglniceanu, tu i eu. El era considerat
de noi ca cel mai activ i mai preios colaborator al nostru i se
bucura de o stim fr margini din partea tuturor. Mrturisete,
amice, c dac ar mai tri Caro, nu l-ai da pe muli literatorai de
astzi, ltrtori ca dnsul, dar nu ca dnsul inteligeni...
Prin ndemnul tu atunci am scris i publicat critica mea glumea asupra Stanelor epice ale rposatului Aristia, n care vod
Bibescu era comparat cu un singur i eapn catarg... Nenorocitul
poet s-a dus pe ceea lume fr s m ierte. Fie rspunderea ta in

seculum seculorum1!
Descrie-mi tabloul societii ieene sub domniile lui Sturza i
Chica-vod, cu tinerimea ei vioaie, elegant, entuziast, patriot;
cu boierii si btrni mbrcai n haine bizantine i nspimntai
de avntul ideilor moderne, cu buchetul ei de dame frumoase,
simitoare, nobile, spirituale, prtae ale visurilor noastre de independen i de mrire pentru patrie. Ce nrurire puternic au avut ele
asupra micrii naionale i ct au contribuit a introduce la noi tot
ce distinge pe o societate civilizat! Multe figuri graioase de acum
30-40 de ani ar merita s formeze o galerie ncnttoare i numele
lor s fie nscrise n litere de aur pe table de marmur.
mprospteaz n minte-mi un alt tablou de un caracter mai
prozaic, acela al falansterului nostru la Pera, n timpul rzboiului
de la Crm; efii acelui falanster erai tu, Negri i Rallet, iar adepii
lui erau toi ofierii francezi din lagrul de la Maslac, aezat aproape
de Constantinopol. Negri i Rallet se luptau cu clugrii greci n
chestia averilor mnstireti i rbdau multe neajunsuri din partea
politicii mieleti a Divanului turcesc fa cu romnii; noroc pentru
ei c locotenentul Laurent, cpitanul avizoului ambasadei franceze,
venea n toate zilele ca s-ifac a-i uita necazurile. El reprezenta
veselia i spiritul glume al compatrioilor lui Rabelais i poseda un
repertoriu bogat de anecdote umoristice, afar de talentul extraor' n vecii vecilor (lat.).
212_______________________________________________________Vasile Alecsandri
dinar de a imita, sau cntnd, sau uiernd, toate instrumentele
unei orchestre ntregi. Uvertura lui Guillaume Teii o executa n
deplin perfecie, mpestrind-o cu nite note false de clarinet, care
produceau efectul cel mai comic.
n asediul oraului Sevastopol el comandase o baterie i ctigase
un reumatism ca i dnsul de pozna. Boala lui se dezvoltase mai
trziu ntr-un mod straniu, aducnd-l n starea jalnic de a nu putea
pi nainte, ns lsndu-i f acuitatea de a merge ndrt i a cobor
astfet scrile cu o repejune miraculoas. Cu toate acestea spiritul
lui nu pierduse nici o prticic din vechea-i veselie... i aduci aminte
balul dat de stpna casei ce locuiam la Pera? Laurent, n uniforma
lui de cpitan de marin militar, fcu o intrare splendid n salon
i, apucnd de la u, se adres pe rnd la toate damele, asigurndule c semnau cu mprteasa Franei, Eugenia. Amicul nostru a
fost sublim de elocven n seara aceea i a devenit eroul preferat al
sexului frumos din Pera. Mi se pare c el a i abuzat de o favoare
att de binemeritat.
Istorisete-mi ntrevederile i convorbirile tale cu oamenii politici
din Turcia i din Englitera n chestia intereselor noastre, i modul
cu care f ostul guvernator at Caucazului, generalul Graben, trimisul
mpratului Nicolai, a surprins aderarea naltei Pori la tratatul de
la Balta Liman. Generalul pe care l cunoscusem la Iai, cci era
cstorit cu una din surorile cumnatului meu Rolla, ajungnd la
Constantinopol, adres Divanului mai multe cereri gogonate, cum
se zice la ar: precum dreptul de trecere liber prin Bosfor flotei
ruseti de rzboi, dreptul de protecie ortodox pentru mpratul
asupra tuturor cretinilor din Peninsula Balcanic, dreptul de a
cumpra flota vice-regelui de Egipt i alte asemenea enormiti.
Divanul, susinut n tain de ctre ambasadorii puterilor occidentale,
rspunse prin un refuz categoric, pe care generalul Craben se fcu
c-l nelege ca un act de ostilitate n contra Rusiei i pomeni cuvntul
de declarare de rzboi

n zadar noi, romnii afltori la Constantinopol, noi, cei cu


durerea, ne ncercarm s asigurm pe turci i pe ambasadori c
Dridri______________________________________________________________213
era o simpl comedie ce avea de int numai tratatul de Balta Liman.
Marii politici orientali i apuseni ne tratar de rani de la Dunre.
Generalul Graben simula pregtirile sale de plecare, ns pn-a nu
se mbarca avu o ultim ntlnire cu vizirul i-i zise: Ce rspuns s
duc eu mpratului? nteirea nejustificat a Divanului are s fie
privit de Maiestatea Sa ca o ofens personal i, martor mi-e
Dumnezeu, c eu doresc a feri, Turcia, precum i pe Rusia, de calamitile unui rzboi. Tot ce v-am propus n numele mpratului, ai
respins dup ndemnul ambasadorilor strini. Ei bine, punei-m
mcar n posibilitatea de a domoli mnia Maiestii Sale, ducnd
la Petersburg tratatul de Balta Liman subsemnat de Sultanul." Turcii
se consultar cu ambasadorii i a doua zi tratatul era nvestit cu
toate formele uzitate. Craben plec din Constantinopol rznd n
barb, iar faimoii diplomai, convini c au dat probe de o miastr
dibcie diplomatic, trimiser pe la guvernele lor respective o not
identic care proclama n cuvinte pompoase pretinsa lor victorie
contra politicii ruseti n Orient!
Descrie-mi n tot adevrul lor evenimentele de la 11/23 februarie 1866, care, oricum ar fi caracterul lor, formeaz o pagin
important n istoria rii.
Spune-mi, n fine, tot ce tii din trecut prin alii i prin tine nsuti.
Te gndete, amice, c dintre contemporanii notri tu ai fost i nc
eti unul din cei mai activi pe trmul politic i posezi prin urmare
un tezaur de suvenire care cer imperios s ias la lumin n ochii
generaiei actuale i ai celor viitoare. Urmeaz dar irul epistolelor
tale cu acea verv fericit ce distinge cuprinsul volumului tu i si ajute Dumnezeu a lsa n urma ta un complet de schie pitoreti,
de memorii istorice, de tablouri sociale care s mbogeasc analele
Academiei noastre i comoara literaturii romne. Ele vor aduga
un titlu mai mult la acele dobndite de tine n ochii rii ca unul din
introductorii Romniei n era sa de lumin, de mrire i de glorie.
MANIFESTE I AMINTIRI POLITICE
PROTESTAIE IN NUMELE MOLDOVEI,
AL OMENIRII I AL LUI DUMNEZEU
Frailor romni din toat Romnia! V chem s fii martori la
nelegiuirile guvernului prinului Moldovei, Mihail Sturza, care de
patrusprezece ani s-a artat prin toate faptele sale dumanul cel
mai aprig al naiei noastre! Venii cu toi s protestm n faa lumii
mpotriva sistemului barbar i corumptor ce a ntrebuinat pn
acum acest domnitor pornit de patimi spre a inea Moldova n
lanuri i n ntunecime! Venii cu toi s protestm n numele
Patriei, al Omenirii i al lui Dumnezeu, mpotriva tiraniei machiavelice a acestui om, care nu respect nici Patrie, nici Omenire,
nici Dumnezeu!
De 14 ani, Mihail Sturza, stpnit de nesaiul iubirii de argint,
se slujetele de msurile cele mai arbitrare i de chipurile cele
mai neruinate pentru de a-i ndestula patima rpirii; dar, spre
nenorocirea rii, acea patim este nendestulat, cci ea nu are
hotare.
De 14 ani, Mihail Sturza, narmat cu otrava corumperii, stinge
simirile de omenie i de cinste din inimile supuilor si, degradeaz caracterul naiei, o compromiteaz n ochii Europei i i d
o direcie care o duce pe calea pieirii.

De 14 ani, Mihail Sturza rstlmcete i calc cuprinsul


Reglementului Organic n interesul su particular. El vinde rangurile boieriei; vinde posturile statului de la cele mai mici pn la
cele mai nalte; vinde scaunele clerului, vinde hotrrile judectoreti; vinde msurile administrative; vinde cinstea, vinde cugetul
216_______________________________________________________Vasile Alecsandri
oamenilor; vinde drepturile Patriei noastre! El vinde orice se poate
vinde sau nu, i adun aur peste aur, milioane peste milioane, pe
care le scoate afar din ar, pentru ca s o srceasc nc mai mult!
De cnd s-a suit pe tron, Mihail Sturza a luat Moldova n
arend, i aa de stranic a stors-o n minile sale printeti, c
din venitul de 12.000 galbeni, ce avea la anul 1834, el a izbutit a
avea n ziua de astzi, 1848, un venit de mai mult de 200.000
galbeni.
De cnd a apucat sceptrul n mn, Mihail Sturza, nemulumindu-se numai cu nmulirea averilor sale din averea rii, a intit
necontenit la drmarea naiei noastre. Pe toi oamenii cu iubire
de dreptate i-a deprtat din slujbele statului sau, dei a ncredinat
posturi la unii din ei, a cutat s-i comprometeze n ochii obtii,
pentru ca nici un moldovean s nu rmie neptat i pentru ca
toi s fie instrumente oarbe ale patimilor sale. Pe toi bunii patrioi
ce s-au mpotrivit sistemului su de corumpere i-a prigonit i i
prigonete nc cu o dumnie nempcat. Pe muli ri hulii de
opinia public i-a adunat pe lng tronul su i le-a nlesnit
mijloace de prdciuni fr margini. Pe rani i-a adus n cea mai
crud i mai jalnic stare prin asupriri nesfrite i la cel mai de
pe urm grad de ticloie, prin biruri grele i ru mprite. Toate
mijloacele de propire a neamului romnesc din Moldova le-a
nimicit; coalele le-a lsat n nengrijire; Academia din Iai a
desfiinat-o pe jumtate; lanuri tiparului a pus; foile publice cele
mai bune le-a nchis; ntreprinderile de mbuntiri publice le-a
oprit! i toate aceste fapte nelegiuite le-a desvrit prin porunci
arbitrare i mpotrivitoare att obiceiurilor i pravililor pmntului,
ct i cuprinsului Reglementului!
Frailor! n mijlocul attor nenorociri, n snul attor rele, ara
noastr gemea cu durere, ara, mpins pe calea pieirii de printeasca mna a domnului, se zbuciuma n agonie, cnd deodat
soarele libertii ce s-a ridicat asupra Europei a aruncat o raz i
n prile noastre.
Dridri______________________________________________________________217
La acea lumin mntuitoare, toate clasele societii s-au trezit
ca dintr-un somn adnc i dureros i vznd rnile de care erau
acoperite au simit ntr-o unire nevoia de o grabnic vindecare.
Oamenii care sunt n stare de a-i scpa Patria de sub asuprire
au nceput a-i aduce aminte c sunt romni, i mai ales tinerimea
Moldovei, care vars lacrimi de snge n preajma suferinelor
obteti, s-a simit deodat nsufleit de o falnic ndejde. Atunci
deodat un mare numr de persoane au alergat la Iai de prin
provincii spre a se uni cu fraii lor din capital i a cuta mpreun
lecuirea bolii ce muncea pe romni de att amar de ani!
La aceast micare ns ocrmuirea, n loc de a liniti obtea prin
msuri nelepte de mbuntiri, s-a cuprins de groaz, ca una ce se
cunotea vinovat, i n urmare Mihail Sturza, printele Patriei,
ngrijindu-se mai mult de averea sa dect de sigurana public, a
adunat ntr-ascuns pe toi arnuii i pe toi rii din trg, le-a mprit
arme, le-a hotrt lefuri i i-a format cu ei o gard personal i

tinuit.
Care a fost gndul su, alctuind acea ceat numeroas de hoi
n snul capitalei, cnd avea miliia pmnteasc, comenduit de
nsui fiul su, hatmanul Dimitrie Sturza, pentru inerea bunei
ornduieli? Care a fost planul su, nconjurndu-se de asemene ceat
de strini fugii sau alungai din rile lor? Judece lumea i hotrasc!
Ceea ce tim este c asemene dispoziie dumneasc, ameninnd sigurana public a oraului, a adus mare mpiedicare
relaiilor comerciale i a silit pe negutori a se pune sub ocrotirea
consulatelor strine pentru aprarea averii i a vieii lor. Ceea ce
suntem siguri este c vod, cu toate fgduinele sale ctre domnii
consuli, a inut ntr-ascuns pe arnuii narmai i c s-a slujit cu
ei pentru ca s maltrateze pe fraii notri i s le calce i s le
prade casele n noaptea de 29 mart.1
1 Dovad la aceasta avem clcarea casei cneazului Gheorghe Cantacuzino
i prdrile de ceasornice, de bani i de alte lucruri ce s-au fcut de ctre
arnutul lui beizade Grigore... i alte multe [V A.].
218_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Ceea ce cunoatem este c narmarea vagabonzilor de ctre
ocrmuire, aceast msur nelegiuit ntr-un stat ntemeiat pe legi
i ocrotit de dou curi suverane a deteptat grija poporaiei ntregi
a capitalei; c duhurile au nceput a fierbe cu ur; c boierii au
nceput a se gndi serios la soarta ce atepta pe toi; c muli din
cei mai nsemnai amploiai, precum ministrul dreptii, ministrul
treburilor strine, prezidentul Divanului domnesc, prezidentul
Divanului apelativ, mai muli judectori i civa deputai i-au
dat ndat demisiile din posturi, nevroind a fi instrumente de pieire
pentru ar n minile lui Mihail Sturza; i n sfrit c deosebite
mici adunri au nceput a se ntruni cu gnd de a gsi chipurile
legale de paz pentru fiecare locuitor.
n preajma acestor simptome de nemulumire obteasc,
domnul, urmnd pornirilor sale de despotism, a scos un ofis mpotriva
adunrilor, dar vznd c acea porunc nu se bga n seam de ctre
obte i temndu-se de a o aa pe aceasta mai mult, a socotit s-i
puie iar masca de Printe al Patriei spre a nela iari pe acei ce-i
numea copiii lui; i pentru ca s izbuteasc mai sigur la acest el, a
nsrcinat pe domnul ministru dinuntru ca s afle dorinele obtii
i s-i fac tot soiul de fgduine n numele lui.
Dl ministru s-a adresat ndat ctre dnii C. Rolla, Lascar Rosetti,
M. Epureanu, P Cazimir, N. Ghica i V Alecsandri i, ncredinndu-i
de bunvoin a stpnirii pentru de a mplini dorinele obtii, i-a
ntrebat: care sunt acele dorine?
Ei au rspuns c nu puteau lua asupr-le nsrcinarea de a vorbi
n numele obtii ntregi pn-a nu mprti acesteia ntrebarea
ocrmuirii i pn-a nu consulta glasurile tuturor frailor lor. Deci
pe la 7 ceasuri de sear, adunndu-se un mare numr de persoane
de toate treptele i de toate neamurile n sala lui Regensburg,
d-nii Rolla, Rosetti, Ghica i ceilali s-au nfiat dinaintea lor,
le-au ncunotiinat propunerea fcut lor de dl ministru, i n
urmare adunarea ntreag a ales ndat un comitet nsrcinat de
a redija cererile obtii pentru mbuntirea strii romnilor din
Dridri______________________________________________________________219
Moldova, nsui dl ministru i dl aga au fost fa la acea adunare
i s-au putut ncredina c toi mdularii ei s-au artat nsufleii
de respectul legalitii1.
Comitetul s-a adunat a dou zi diminea, 28 mart, n casele

logoftului C. Sturza i a naintat lucrarea de care era nsrcinat, cu


toat neprtinirea cugetului curat i cu toat iubirea de binele obtesc.
Iat, frailor, cercetrile fcute de el asupra strii nenorocite a
tuturor claselor din Moldova i articolele propuse pentru mbuntirea acelei stri. Voi toi, locuitorilor steni care gemei sub
asupririle cele mai stranice; voi, militarilor care suntei nstrmbtii cu rspltirea slujbelor voastre; voi, nevoieailor, care
v-ai pierdut sau v pierdei averile n mrejele judectoreti; voi toi,
care iubii Moldova i-i dorii binele, ascultai i judecai dac acei
ce au lucrat pentru binele vostru au fost nite netrebnici tulburtori, precum ei sunt numii n ofisurile domneti din 29 i 31 mart.
1. Fiindc Reglementul Organic al Moldovei este temelia pe
care st aezat constituia noastr i fiindc Mihail Sturza a clcat
la prilejuri de interes personal articolele acestui Reglement,
precum se dovedete prin chipurile ntrebuinate de el la formarea
Camerelor de deputai, adic: prin mprire de decreturi, de
posturi i de bani la alegtori; precum se dovedete prin silnica
deprtare din snul Camerei a domnului Lascar Rosetti, deputatul
inutului Flciu, i prin numirea arbitrar a altui deputat n locul
su; precum se dovedete prin nfiinarea unei aspre cenzuri de
care nici se pomenete n Reglement; precum se dovedete prin
toate zilnicele nelegiuiri ce domnesc att n ramurile judectoreti
i administrative, ct i n ntrebuinarea banilor bugetului; precum
se dovedete prin slobozirea arbitrar de ofisuri, fr de a fi mai
nti supuse Adunrii; precum se dovedete prin o mulime de
pedepse fcute fr judecat praviliceasc i c.l.t.: Obtea, vroind
1 V i scrisoarea lui G. Sion ctre Gh. Bari, publicat n Anul 1848 n
Principatele Romne, tom. l, Bucureti, 1952, p. 223 i urm.
220_______________________________________________________Vasile Alecsandri
a pune sfrit unor asemene urmri vtmtoare drepturilor
poporului, cere: Sfnta pzire a Reglementului n tot cuprinsul su
i f ar nici o rstlmcire."
2. Fiindc prin sistemul lui Mihail Sturza, corumperea s-a ntins
n toat ara, a ptruns n toate i a ajuns la gradul cel mai
primejdios pentru viitorul Moldovei, precum se dovedete prin
neruinatele vnzri a hotrrilor judectoreti i a msurilor
administrative, lucruri cunoscute de toi; precum se dovedete prin
obiceiul mituirii, care n vreme de 14 ani a prins mai adnc
rdcin n ar dect nsi n vremea domniei fanarioilor;
precum se dovedete prin numeroasele pilde de nepsare cu care
muli din alegtori i vnd voturile, fr a se gndi c i vnd
cugetul i Patria: Obtea, spre a stvili ntinderea unui ru ca acela
care degradeaz caracterul naiei i l acoper de ruine n faa
lumii, cere: Secarea corumperii prin pravile nadins fcute i a
abuzurilor ce izvorsc din acea corumpere".
3. Fiindc n ochii lui Mihail Sturza, cinstea oamenilor, sigurana personal i pzirea formelor sunt nesocotite i fiindc n mai
multe mprejurri a artat n fapt o mare lips de respect pentru
drepturile oricrui moldovean, precum se dovedete prin arestarea
i trimiterea la mnstirea Rci a domnului Mihail Koglniceanu, fr nici o cercetare formal i fr nici o judecat praviliceasc,1 precum se dovedete prin arestarea i nchiderea n
cazarma din Galai a domnilor Toader Sion i Tuchididi, fr nici
o cercetare formal i fr judecat praviliceasc,2 precum se
dovedete prin arestarea, nchiderea n cazarma de la Galai i
maltrataia neomeneasc ce s-a fcut domnului Panu, prezidentul

1 Dl Koglniceanu a fost trimis la mnstire pentru c a aprat drepturile


trgului Botoani mprotiva unor clugri greci [V A.].
2 Dnii Toader Sion i Tuchididi au fost nchii n cazarm pentru c au
aprat drepturile nenorociilor locuitori ai inutului Vaslui, ce au fost asuprii
prin msurile catagrafiei trecute [V A.].
Dridri______________________________________________________________221
de Hui, fr nici o cercetare formal i fr nici o hotrre
praviliceasc,1 precum se dovedete prin exila rea de demult a
logoftului Costache Sturza, visternicului Neculai Roznovanu i
alii, pe la moiile lor sau pe la mnstiri, tot fr cercetare i
fr judecat praviliceasc; Obtea, vroind a feri n viitor pe fiecare
locuitor de asemenea acte arbitrare, ce sunt neiertate de Reglement i nepotrivite cu legiuirile unei ri constituionale ca
Moldova, cere: Siguranapersonal, adic: nimeni s nu maipoat
fi pedepsit dect pe temeiul legilor i n urmarea unei hotrri
judectoreti". Totodat, pentru de a feri pe fiecare arestat de a
atepta judecata ce i s-ar cuveni luni i ani ntregi, prin nchisori,
precum adeseori s-au vzut pilde, Obtea cere: Ca fiecare arestat
s fie nfiat n vreme de 24 ceasuri dinaintea tribunalului
competent".
4. Fiindc locuitorii steni au ajuns la gradul cel mai mare de
ticloie prin nepsarea mai multor proprietari i mai ales prin
msurile de asuprire ale guvernului lui Mihail Sturza, precum se
dovedete prin drile de bani la care sunt supui, sub cuvnt de
plat pentru soldai, plat pentru slujitori, plat pentru cutiile
satelor, plat pentru foaia steasc, plat pentru pecei .c.l. (toate
aceste pe deasupra birului hotrt de Reglement); precum se
dovedete prin nenumratele beilicuri ce ei sunt silii a face n
orice timp, att pentru proprietari, ct i pentru stpnire, adic:
podvozi grele, craturi de piatr, de lemn i de pcur pentru
pavelele din Iai sau din trgurile inutale; craturi de var, de
piatr i de cherestea pentru zidirile particulare ale domnului n
trguri i pe la moii; lucrul nemsurat al boierescului, lucrul
1 Dl Panu a fost pedepsit pentru c, nevroind a-i vinde cugetul stpnirii,
a ales de deputat pe dl Lascar Rosetti, ce este cunoscut de om cu iubire de
patrie.
N.B. Domnul A. Rusu i alii au fost nc jertfe ale nedreptii domneti!
[VA.]
222_______________________________________________________Vasile Alecsandri
oselelor, lucrul podurilor .c.l., toate aceste sub bicele slujitorilor,
pe care ei singuri i in cu banii lor; precum se dovedete prin
asupririle cunoscute ale unor arendai, i mai cu seam prin
tiranicele schingiuiri ce nsui beizade Grigore Sturza face locuitorilor de pe moiile ce el a luat n arend; schingiuiri care au
nfiorat ara ntreag, dar pe care domnul Moldovei le-a ngduit
ca un printe bun i iubitor de... popor; precum se dovedete, ntrun cuvnt, prin plngerile acestui popor fr ajutor i fr ndejde,
plngeri drepte, de care se rsun ara i care au rzbtut n
toat Europa civilizat: Obtea, ce cunoate pe rani ca frai buni
de acelai snge i de acelai nume, vroind a curma suferinele
lor, cere: Grabnica mbuntire a strii locuitorilor steni, att
n relaiile lor cu proprietarii moiilor, ct i n acele cu ocrmuirea,
precum i contenirea tuturor beilicurilor cunoscute sub nume de plat
i celelalte".
5. Obtea cere ca: Mazilii, ruptaii, ruptele Visteriei i celelalte
clase privilegiate s fie ocrotii potrivit Reglementului i s nu mai

fie ntrebuinai m trebi particulare".


6. Tot n privirea uurrii nevoilor ce sunt n spatele ranilor,
Obtea cere ca: Priveghetorii s se aleag dup glsuirea Reglementului, fr nici o nrurire din partea ocrmuirii".
7. Fiindc prin abuzurile catagrafiei trecute multe nedrepti
s-au introdus n plata birului i fiindc prin urmare muli din
locuitorii ce sunt aprai de Reglement pentru acea plat se gsesc
astzi silnic cuprini ntre birnici, precum se dovedete prin
nenumratele jalbe ce sunt n arhiva Visteriei, i mai cu seam
prin obteasca jluire a locuitorilor inutului Vasluiului, n urma
creia dl Toader Sion i dl Tuchididi, mputerniciii lor, au fost
nchii la cazarma din Galai, Obtea cere: Alctuirea unei noi
catagrafii, spre a scpa de mpilare pe toi nenorociii locuitori care
sunt asuprii prin abuzurile catagrafiei trecute".
8. Fiindc coalele, singurul mijloc de luminare pentru popor,
au fost totdeauna nengrijite de ocrmuire i fiindc Mihail Sturza
Dridri______________________________________________________________223
nu numai c nu a urmat glsuirii Reglementului despre informarea
coalelor, ci dimpotriv a nduit pe ct a putut dezvoltarea
nvturilor n ar, precum se dovedete prin desfiinarea claselor
celor mai nsemnate din Academie i prin nepunerea n lucrare a
reformelor propuse de ctre comisia coalelor, Obtea cere:
Reforma coalelor pe o temelie larg i naional, spre rspndirea
luminilor n tot poporul", cci acum nvarea limbii romneti este
dispreuit i intrarea n Academie este iertat numai celor care
au bani, iar nu poporului srac.
9. Fiindc prin armarea arnuilor, Mihail Sturza a clcat
Reglementul, a batjocorit miliia pmnteasc i a pus n pericol
att averile, ct i vieile oamenilor, mpiedicnd totodat i
relaiile comerciale lipsite de orice siguran prin asemene msur
primejdioas, Obtea cere: Dezarmarea grabnic a arnuilor i
a altor ini ce s-au narmat de ctre ocrmuire i nchezuirea lor
pe viitor c nu vor fi. pricin de tulburare public".
10. Fiindc ostaii romneti nsrcinai cu paza Patriei merit
a fi sub cea mai de aproape ngrijire a ei i fiindc pn acum ei
au fost supui unui sistem de disciplin aspr i njositoare
caracterului militar, precum i nstrmbtii n rspltirea slujbei
lor prin nedreptatea favorului, Obtea cere: Ridicarea pedepselor
trupeti, njositoare caracterului, din disciplina miliiei naionale;
mbuntirea hranei sale i mai ales dreapta naintare n ranguri,
dup vechimea slujbei i dup meritele personale".
11. Totodat spre a ndemna pe locuitori a nu mai fugi de
ostie, Obtea cere: Ca militarii care au slujit Patriei i care au
ctigat recunotina obteasc s fie scutii de orice djdii, cnd
vor iei din slujb".
12. Fiindc pn acum minitrii nu au fost alt dect mplinitorii vroinelor domnului, dei dup Reglement ei au fost rspunztori de toate lucrrile lor, i fiindc o asemenea anomalie a fost
totdeauna vtmtoare intereselor rii, Obtea cere ca: Minitrii
s aib deplina libertate praviliceasc n lucrrile lor, pentru ca s
poarte cu drept rspunderea acestor lucrri".
224_______________________________________________________Vasile Alecsandri
13. Fiindc banii ridicai asupra polinei grnelor mpiedic
pe de o parte nlesnirea comerului i nflorirea agriculturii, iar
pe de alt parte nu aduc nici un folos rii, ci numai domnului
singur, cruia acei bani sunt hrzii de ctre adunarea obteasc,

Obtea cere: Desfiinarea polinei ca una ce este vtmtoare


agriculturii i comerului".
14. Tot pentru nlesnirea negoului, Obtea cere, potrivit
Reglementului: mbuntirea portului Galai, ca cel mai mare
canal al nfloririi comerului i agriculturii Moldovei".
15. Fiindc clerul Moldovei se afl n cea mai proast stare
prin nengrijirea ocrmuirii; fiindc Mihail Sturza nu i-a mplinit,
n vreme de 14 ani, datoria sa de domn cretin, datorie sfnt, ce
i poruncea s ridice starea moral, social i intelectual a preoilor,
adic: a acelor oameni ce sunt ndatorai prin misia lor de a propovdui popoarelor iubirea de oameni, de Patrie i de Dumnezeu; i
fiindc n urmarea acelei nepsri a ocrmuirii poporul Moldovei a
pierdut tot respectul ctre tagma preoeasc de astzi, Obtea cere:
Ridicarea morala, social i intelectual a clerului".
16. Fiindc prin neornduielile ce domnesc n ramurile judectoreti i administrative i prin sistemul de hatruri adoptat de
ocrmuire, creditul public s-a desfiinat cu totul; fiindc o mulime
de datorii rmn nepltite la vadele i peste vadele din pricina
nepzirii legilor; fiindc mprumutrile de bani au ajuns a fi
nesigure, dei ar fi legalizate de judectorii i nchezuite pe
amaneturi; i, n sfrit, fiindc asemenea neornduieli sunt
menite a drma negoul rii, Obtea cere: Pzirea cu sfinenie
a legilor pe care se reazem creditul public, i aceasta n privirea
tuturor, fr osebire, pentru sigurana relaiilor comerciale".
17. Tot spre nlesnirea negoului, Obtea cere: Informarea unui
tribunal de comer n Iai i tlmcirea n limba naional a codului
de comer francez ce este primit de Reglement".
18. Fiindc Mihail Sturza, nemulumindu-se de toate mijloacele
legiuite i nelegiuite ce ntrebuineaz spre mrirea averilor sale,
Dridri______________________________________________________________225
a pus mna i pe o parte nsenintoare din banii rii, intrignd
prin obteasc adunare ca s i se hotrasc i banii Rezervei, sum
de mai mult de un milion, afar de lista civil i de banii polinei;
i fiindc Rezerva n oricare ar este hotrt pentru mbuntiri
obteti, iar nu pentru mbogiri particulare, Obtea cere ca:
Banii de rezerv s fie ntrebuinai informarea unei bnci de scomt
pentru nlesnirea negoului rii".
19. Fiindc pn acum hrana Obtii de prin trguri a fost
speculat de oamenii ocrmuirii, de ispravnici i de agi, care,
avnd puterea n minile lor, au fost volnici de-a face tot soiul de
abuzuri, spre ctigul lor particular; i fiindc prin ngduirea
acelor neornduieli din partea ocrmuirii, locuitorii trgurilor au
fost totdeauna nedreptii Obtea, spre a opri asemenea abuzuri,
cere ca: Hrana Obtii de prin trguri s fie sub cea mai de aproape
ngrijire a guvernului, pentru de a nu se mai face un mijloc de
mbogire particular".
20. Fiindc poliia este n cea mai mare neornduial, nct
comisarii au ajuns a fi tiranii claselor de jos: i fiindc soarta
arestailor, supus vroinelor acelor comisari, nfioreaz omenirea,
Obtea cere: ,^\ezarea poliiei pe principii omeneti n privina
nenorociilor arestai" 1.
21. Fiindc guvernul, clcnd legile, a ndrznit a pedepsi fr
a-i judeca pe toi ci s-au cercat a manifesta n public dorinele
lor de mbuntiri obteti; i fiindc a ndrznit a se arta att
de arbitrar n actele sale, pn i de a ridica drepturile politice
ale unor din boieri, precum se dovedete prin publicarea n Buletin

a ridicrii drepturilor politice ale hatmanului Alecu Aslan2 i ale


1 Aceti nenorocii, btui i schingiuii ca n vremile cele mai barbare,
mor de foame i de nengrijire n ntunericul temnielor [V A.].
2 Hatm. Alecu Aslan fr a avea alt vinovie dect pentru ca a vroit a
se alege deputat la Bacu, n contra poruncii stpnirii, i fr-a fi nicidecum
judecat potrivit Reglementului, i s-au ridicat drepturile politice [V A.]
226_______________________________________________________Vasile Alecsandri
dlui Moldovanu, Obtea cere: Liberarea tuturor arestailor civili
i militari n pricini politiceti i rentoarcerea drepturilor politice
acelora cror li s-au ridicat nedrept pentru asemenea pricini".
22. Fiindc s-au vzut multe pilde de scoatere din slujb a
amploiailor vrednici i cinstii, care nu au vroit a fi instrumente
oarbe ale nedreptilor ocrmuirii precum se dovedete prin
deprtarea din postul de prezident a domnului Panu (pentru c
acesta a ales deputat pe dl Lascar Rosetti); precum se dovedete
prin o mulime de alte pilde cunoscute de toi; i fiindc aseminea
nelegiuri sunt menite a stinge simirile de cinste din inimile
amploiailor care se in cu slujba, Obtea cere: Nestrmutarea din
posturi a amploiailor vrednici i cinstii i naintarea lor n posturi
mai nalte potrivit meritelor i cuprinsului Reglementului". Totodat
spre a pune pe amploiai n stare de a nu fi silii s primeasc mit
de la mpricinai, Obtea cere: Sporirea lefurilor amploiailor pentru
de a le nlesni mijloace de vieuire cinstit i neatrnat".
23. Asemenea, spre contenirea abuzurilor ce s-au introdus n
administraie, Obtea cere: Ca toi amploiaii s fie rspunztori
pentru faptele lor n lucrrile slujbelor ce le vor fi ncredinate".
24. Fiindc, din lipsa unei bnci naionale, toat nlesnirea
bneasc a negoului se afl n minile zarafilor jidovi care
speculeaz cu carnete nelegiuite, Obtea, spre a drma acel sistem
de tlhrii ce domnete n toat ara sub ochii ocrmuirii, cere:
nfiinarea unei banei naionale pe cel mai sigur temei".
25. Fiindc Codica criminal i Procedura cer o reform
radical i fiindc sistemul pedepsitor, adic starea ticloas a
nchisorilor, lipsa de hran ndestultoare pentru arestai, btile
de biciul clului pe ulie i celelalte sunt acte ce degradeaz
omenirea n veacul acest de civilizaie, Obtea cere: Grabnice
reforme de mbuntiri n Codica criminal, n Procedur i n
Sistemul pedepsitor".
26. Fiindc banii pensiilor, n contra cuprinsului Reglementului,
s-au mprit nedrept i pe hatruri i fiindc multe persoane
Dridri______________________________________________________________227
navuite primesc pensii mari, iar nevoiaii, care prin slujbele lor
au ctigat dreptul de ajutor, sunt nedreptii precum se dovedete
prin pensiile de zece lei pe lun ce sunt hotrte pentru unii din
soldaii rniti n deosebite ntmplri, unde s-au purtat cu vitejie;
precum se dovedete prin o mulime de alte pilde, Obtea cere:
mprirea dreapt a banilor pensiilor i ndreptarea abuzurilor ce
s-au introdus n mprirea acelor bani".
27. Fiindc, dup cuprinsul Reglementului, ofisurile domneti
nu pot avea putere praviliceasc pn-a nu fi supuse cercetrii
obtetii Adunri i fiindc Mihail Sturza de mai muli ani sloboade
necontenit ofisuri i le pune n lucrare, ca i cnd Moldova nu ar
fi o ar constituional, ci o monarhie absolut Obtea, dorind
contenirea de asemene clcri n drepturile Patriei sale, cere ca:
Ofisurile slobozite pn acum de ocrmuire n ramurile judectoresc
i administrativ s se supuie voturilor obtetii Adunri, i pe viitor

s se conteneasc de a se slobozi asemenea ofisuri f ar de a fi cercetate de Adunare".


28. Fiindc sfnta Dreptate trebuie s domneasc la lumina
soarelui i, n urmare, fiindc lucrrile judectoreti trebuie s
nu se fac n tain, Obtea cere ca: Seanele tribunalelor s fie
publice".
29. Fiindc dup Reglement toi romnii au dreptul de a fi fa
la lucrrile obtetii Adunri, lucrri ce privesc nsi soarta lor,
i fiindc stpnirea a cercat n mai multe rnduri a opri publicului
intrarea n sala Camerei, Obtea cere ca: Seanele obtetii Adunri
s fie publice". Totodat, potrivit Reglementului, cere ca: inerea
bunei oranduieli n snul Camerei s atrne de aceasta nsi, iar
nu de vornicia de aprozi".
30. Fiindc obteasca Adunare este reprezentaia naiei i are
de sfnt ndatorire ntemeierea fericirilor Patriei i sprijinirea
drepturilor fiecrui romn, Obtea cere ca: Tot pmnteanul s
aib dreptul de a adresa jalb obtetii Adunri" (spre a putea gsi
ocrotire mpotriva nedreptilor ce ar ptimi din partea stpnirii).
228_______________________________________________________Vasile Alecsandri
31. Fiindc prin mprire de posturi, de ranguri i de rspltiri
bneti la deputai, domnul are mijloace de a-i forma o majoritate
favoritoare intereselor sale i vtmtoare intereselor rii, precum
se poate dovedi prin actele Camerelor trecute care, fr nici un
drept, au hrzit lui Mihail Sturza banii polinei i ai rezervei, i
care, mrindu-i lista civil, i-au mai ncuviinat nc a lua din
Visterie suma de aproape de 40.000 galbeni, sub cuvnt de chirie
de palat, Obtea, spre a pune stavil corumperii deputailor, cere
ca: Deputaii s nu poat fi n slujb i s nu poat primi nici
ranguri, nici rspltire bneasc n vremea deputiei lor".
32. Fiindc chipurile ntrebuinate de ocrmuire n alegerea
deputailor obtetii Adunri de acum au fost cu totul ilegale i
mprotiva glsuirii Reglementului, adic: fiindc Mihail Sturza a
trimis n inuturi pe dl visternic i pe dl postelnic ca s nflueneze
voturile alegtorilor prin mprire de bani, de posturi i de
decreturi; i fiindc afar de aceste mijloace de corumpere a mai
ntrebuinat nc i ngrozirea, trimind la Bacu pe dl aga din
Iai1 cu arnui i pompieri narmai, ca s fie fa la alegere; i
fiindc fr nici o dreptate Mihail Sturza a deprtat din snul
Camerei pe dl Lascar Rosetti, deputatul Huului, i a numit de la
sine pe altul n loc; i fiindc o asemene Adunare alctuit prin
chipuri arbitrare i nelegiuite nu insufl nici o ncredere rii,
Obtea cere: Desfiinarea acestei Camere (ce nu poate exista, dup
Reglement fiind ilegal) i njghebarea unei noi Adunri, fr nici
o nrurire asupra alegtorilor din partea guvernului, pentru ca
aceasta s fie adevrata reprezentaie a naiei i adevrata nchezuire a fericirii Patriei".
33. Fiindc pn acum articolul 57 din Reglement a fost
nebgat n seam, Obtea cere ca: n puterea acelui articol Camera
s aib dreptul de-aface domnului punere nainte a tot felul de lucru
privitor la folosul obtesc".
1 Toderi Ghica [VA.].
Dridri______________________________________________________________229
34. Fiindc Mihail Sturza, urmnd sistemului su de drmare
a naiei, a cutat a opri dezvoltarea inteligenei, spre a inea pe
popor n ntunecime; i fiindc de cnd s-a suit pe tron, el a
nduit orice ncercare de propire prin nfiinarea unei cenzuri

aspre i despotice (de care nici se pomenete n Reglement) i


prin nchiderea arbitrar a celor mai bune foi publice, precum
Aluta romneasc, Dacia literar i Propirea1, Obtea, dorind
luminarea poporului i nflorirea literaturii romneti, cere: Ridicarea cenzurii n privirea tuturor trebilor i a intereselor din luntrul
trii". i aceasta pentru ca pe viitor toate actele ce s-ar face
mpotriva legilor s fie supuse publicitii, iar nu s rmn
ascunse i necenzurate de Obte.
35. Fiindc narmarea arnuilor de ctre stpnire a artat
vederat rii ntregi care sunt simirile adevrate ale printelui
Moldovei, Mihail Sturza, pentru obte i fiindc semeia unei
asemenea msuri dumneti a ngrijit pe toi locuitorii att pentru
vremea de fa, ct i pentru viitor, Obtea, spre a se pune n stare
de aprare a averilor i a vieii, cere: Informarea grabnic a unei
garde cetene prin toate trgurile trii, alctuit att de romni,
ct i de strini proprietari".
Acestea sunt, frailor, cererile Obtii pentru folosul i sigurana
Patriei; judecai acum, n cuget curat, care a fost dumanul vostru?
Obtea, ce le-a propus domnului, sau Mihail Sturza, care nu a
vroit s le ncuviineze?
Dup svrirea redaciei acestor articole, lucrate n grab,
pentru c stpnirea amenina adunrile Obtii, s-a fcut citirea
lor n faa unui mare numr de boieri nsemnai, de negutori i
de strini adunai n sala logoftului Costache Sturza i ncuviinndu-se ele de ctre toi, cu toii au cerut s adauge iscliturile
lor la iscliturile mdulrilor comitetului. Peste 800 de nume s-au
1 Asemene i Foaia de Transilvania a fost oprit de a mai intra n ar
[VA.].
230_______________________________________________________Vasile Alecsandri
subscris pn-n sear i au ntrit valoarea acelei lucrri, nsui
preasfinia-sa mitropolitul Moldovei a consfinit prin a sa isclitur
dreptele cereri ale Obtii1.
A doua zi, comitetul a mprtit ministrului copie de articolele
pomenite, pentru ca s o arate domnului, ndjduind c domnul
s-ar inea de fgduina ce dase de a mplini dorinele poporului.
ns Mihail Sturza, care acum i pregtise puterile armate
bizuindu-se n oarecare not a Rusiei atingtoare de Principatele
Dunrii, i azvrle deodat masca de printe al Patriei i deodat
s-arat n toat furia sa. Ura lui asupra bunilor patrioi, aat
prin reclamaiile drepte ale naiei, se trezete mai nveninat dect
oricnd! Stpnit de interesul su particular, temndu-se de a
pierde mijloacele sale de mbogire prin ncuviinarea acelor 35
de puncturi, i mai cu seam ngrozindu-se la ideea de a fi silit
prin o nou Camer s deie socoteal de toi banii rii n vreme
de 14 ani, Mihail Sturza se face surd la plngerile Patriei sale,
dispreuiete cererile ei i poruncete fiilor si, beizadelile Dimitrie
i Grigore, s porneasc miliia asupra Obtii, oriunde ar gsi-o
adunat! Printele Patriei, fr-a se ngriji de ideea rzboaielor
civile, poruncete uciderea ntre frai de acelai snge, de acelai
nume, de aceeai lege!
Odat cu aceast porunc, el fuge de la palat, se nchide n
cazarm, i acolo, and soldaii prin buturi mbttoare i prin
rstlmcirea punctului glsuitor despre garda cetean; fcndu-i
s cread c Obtea vroiete s desfiineze miliia prin formarea
acelei grzi; nelndu-i cu tot soiul de clevetiri mprotiva acelor
ce vroiau binele lor, i repede asupr-le ca asupra unei bande de

hoi rzvrtitori.
1 Am auzit c vreo civa din acei ce au isclit n hrtia Obtii s-au dus de
i-au cerut iertare de la vod, zicnd c au fost silii s iscleasc. Nenorocii
acei care i-au ptat numele familiei prin asemenea fapt njositoare i prin
o minciun att de ticloas! [V A.]
Dridri___________________________________________________________231
ase sute de soldai, ntovrii de pompieri cu topoare, de
arnui narmai i de un tun, se pornesc sub comanda beizadelelor, merg de calc casa logoft. Costache Sturza i, negsind
acolo dect pe stpnii casei, se nainteaz spre locuina dlui Aleco
Mayrocordat.
n vremea aceasta, un mic numr de persoane, adunate la dl
Mavrocordat, ateptau rspunsul ocrmuirii, fr-a avea nici un
prepus de msurile ce se pregteau la cazarm; cnd deodat
civa mdulri ai comitetului, ntorcndu-se de la dl ministru, le
spun c vod nu vroiete a ncuviina unele din cele mai drepte
cereri ale Obtii. Totodat sosete vuietul c miliia s-a narmat i
s-a pornit din cazarm!
La aflarea acestor veti o indignare grozav ptrunde pe toi.
Toi ntr-un glas strig: La arme, frailor! vod ne-a nelat! Vod
vrea s ne omoare! La arme, la arme, s ne aprm viaa!" Dar
pn-a nu apuca nc de a se pune n stare de aprare, miliia
sosete i, urmnd poruncilor lui beizade Grigore, se arunc asupra
tinerilor nenarmai ce gsete n casa lui Mavrocordat i, mcar
ca acetia strig la soldai: Frailor! noi vrem binele vostru! noi
suntem fraii votri!", soldaii turbai i lovesc cu straturile i cu
baionetele putilor, rnesc vreo civa din ei, i leag ca pe nite hoi
i i duc la cazarm, dup ce au sfrmat toate mobilele din cas!1
Dup aceast izbnd n care efii miliiei au ctigat hula
lumii prin cruzimea poruncilor lor, oamenii poliiei, comenduii
de aga, i soldaii cu arnuii, comenduii de beizade Grigore ncep
a se abate ca cete de hoi pe la birturi i pe la casele boierilor,
stric uile, sfarm mobilele, prad lucrurile i leag pe toi ci
gsesc nluntru. Trgul ntreg este luat n asalt de bande de
slujitori bei i de arnui aprini de dorul prdciunii.
1 Tinerii maltratai n casa lui Mavrocordat fac parte din cele mai bune
familii i sunt anume: A. Muruzi, A. Cuza, lorgu Sturza, Romalo, Filipescu,
A. Catargiu, Nicu Catargul, A, Mavrocordat, D. Cuza i alii [V A.].
232_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Casa cneazului Gheorghe Cantacuzino este clcat noaptea,
dei stpnul casei este sudit rusesc. Armele cneazului, ceasornice
de pre i alte, tot ce se gsete sub minile arnuilor este prdat.
Casa Rosettetilor este clcat i tuspatru fraii arestai i nchii
la cazarm. Casele lui Neculai Docan, a logoft. Lupu Bal, a lui
Harnav i alte multe sunt clcate fr sfial; i ntr-o singur
noapte peste 200 de oameni sunt prini, legai i aruncai n
nchisori. Iar 13 din tinerii cei mai nsemnai din Moldova sunt
legai n crue de pot i dui la Galai, fr-a li se da nici ap
mcar ntr-un drum de 14 pote, fr-a li se da nici mantale de
coperit, spre a fi ferii de rceala nopii!1 De la cazarma din Galai
ei sunt transportai la cetatea Macin de pe malul drept al Dunrii,
fr s fi fost nici judecai, nici osndii de vreun tribunal dup
pravilele rii. Ct pentru ceilali nenorocii de prin temniele
laului, numai ei i Mihail Sturza, i Dumnezeu tiu ce necazuri
au ptimit, ce pedepse au suferit i sufer nc poate, pentru c
au manifestat nobila dorin de mbuntiri n Patria lor!

Iat, frailor! rezultatul fgduinelor lui Mihail Sturza! nelciuni, nelegiuiri, clcri de case, prdciuni, risipiri, schingiuiri,
nchideri prin temnie, bti cu bicele prin nchisori, exiluri, clcri
de drepturi ale tuturor, dispreuirea legilor rii, osnde fr
judecat praviliceasc, pedepse barbare mprotiva tuturor aezmintelor rii noastre!
i nc nu-i tot! Mihail Sturza, nemulumindu-se cu toate
jertfele ce au picat de minile sale i vroind a se dezbra odat
pentru totdeauna de tinerimea rii, de acea band de rzvrtitori
ce avea curaj a protesta mpotriva nelegiuirilor ocrmuirii, Mihail
Sturza, zic, vroind a secera cu o singur lovitur toat ndejdea
Patriei, face liste de prescripii i le trimite pe la inuturi cu porunci
1 Acetia sunt Alecu Moruzi, Lascar Rosetti, Raducanu Rosetti, Dimitrie
Rosetti, Alecu Cuza, Romalo, M. Epureanu, Moldovanu, N. Catargiu, Filipescu,
V Cantacuzin, B Bal i S. Miclescu [V A.].
Dridri______________________________________________________________233
aspre de prigonire asupra celor cuprini n ele; nchide graniele
pentru ca nimeni s nu poat scpa de zbirii lui, nici s poat
intra n ara lor tinerii ce se ntorceau din strintate1; fgduiete preuri mari pentru capetele unora din fraii notri, anume:
Costache Moruzi, V Ghica i alii i totodat, profitnd de groaza
obteasc i ntrebuinnd toate mijloacele de corumpere i de
ameninare, adun prin ar isclituri de mulumire pentru
printeasca lui oblduire!
Iat, frailor, faptele cu care domnul Moldovei s-a fcut
rspunztor ctre Omenire i ctre Dumnezeu. Acestea sunt petele
neterse cu care el s-a acoperit n ochii lumii de fa, i ai
viitorimii!
Acum Mihail Sturza triumfeaz, cci a ajuns la scopul su!
Tinerimea, ndejdea rii, este proscris! Patrioii cei mai vrednici
sunt deprtai de la snul Patriei, nct cei dintre dnii care sunt
nc pe loc au rmas fr ajutor i fr putere! Acum domnul
Moldovei triumfeaz, cci Moldova poart doliul copiilor si!
Frailor romni din toat Romnia!
Voi, locuitorilor steni din Moldova, ale cror drepturi au fost
dispreuite de acel ce se numete Printele Vostru;
Voi, negutorilor, care ai fost jignii n interesele voastre prin
pusteirea capitalei;
Voi, boierilor, care ai ctigat cinstirea lumii ntregi, sprijinind
drepturile poporului;
Voi toi care v jelii fraii, prinii, rudele i copiii deprtai
de la anurile voastre prin tirania ocrmuirii;
Venii s unim cu toii glasurile noastre i s protestm mpotriva lui Mihail Sturza! S protestm n numele frailor notri, care
au fost i sunt nc pedepsii prin nchisori i exiluri, fr de a fi
fost judecai! n numele Patriei noastre ce este n agonie! n
1 Sunt porunci nadins pentru tinerimea din Paris ca s-i opreasc intrarea
n Moldova [V A.].
234_______________________________________________________Vasile Alecsandri
numele Omenirii batjocorite! n numele lui Dumnezeu care ne
privete!
Venii s unim cu toii glasurile noastre i s le nlm la ceruri,
pentru ca s se coboare n Patria noastr Sfnta Dreptate, ce judec
pe cei ri i i supune la pedepse nfricoate spre a-i face pilde de
ngrozire omenirii n toate veacurile!
VASILE ALECSANDRI

(Mdular al comitetului ales de Obte


pentru redacia cererilor sale.)
Mai -1848
EXTRACT DIN ISTORIA MISIILOR MELE POLITICE
VICTOR EMANOIL - CAVOUR - LAMARMORA
Sunt acum nousprezece ani, un mare entuziasm nflcrase
inimile romnilor!
Cuvntul magic de unire rsuna n toate gurile. Hora Unirii se
cnta, se dansa de poporul ntreg i fiecare om i uitase nevoile
pentru ca s se ngne voios cu sperrile unui viitor plin de
ademeniri. Eu nsumi, prsind cmpul nflorit al literaturii i
aruncndu-m n torentul ideilor politice, mi culcasem muza n
fundul unui portofoliu ministerial i o acoperisem srmana! cu
un teanc de hrtii oficiale, de memuare, de note consulare etc.,
etc.
Voturile unanime ale Camerelor din Iai i din Bucureti
nlnd pe tronurile Moldovei i Valachiei pe colonelul Alexandru
Cuza, noul Domn gsi de cuviin a trimite Cabinetelor europene
acea memorabil declaraie prin care zice c: dei pe tronurile
Principatelor-Unite el era gata a depune ambele sale coroane pe
fruntea unui Principe strin, dac marile Puteri ar voi s realizeze
dorinele naiei romne exprimate de Divanurile ad-hoc din anul
1858".1
apte exemplare din acest document istoric fur subscrise de
Domnitor i expediate Puterilor semnatare tratatului de Paris.
Mria Sa mi fcu onorul a m numra ntre persoanele nsrcinate
1 Aceast epistol se va publica, mpreun cu alte documente importante,
n volumul complet al istoriei misiilor mele politice [nota lui Alecsandri la
publicarea acestui capitol n Convorbiri literare].
236______________________________________________________Vasile Alecsandri
de a le duce la destinaia lor i mi adres oficial urmtoarea
scrisoare:
Domnule ministru,
Trebuina cernd ca s trimitem o persoan de ncredere spre a
transmite diverse depee importante naltelor curi a Franei, a Marii
Britanii i a Sardiniei, am gsit de cuviin a-i ncredina o asemenea
misie delicat. Fcndu-i dar cunoscut aceast decizie a noastr,
te rog sa te pregteti a pleca ndat, dup ce vei primi instruciile
noastre. Dumnezeu s te ie n a sa sfnt paz.
ALEXANDRU IOAN".
nstruciile ce-mi dete Domnitorul se cuprindeau n aceste
singure cuvinte ce-mi zise la momentul pornirii mele:
Du-te i f cum te-or povui inima i contiina!"
Apoi mi mai ncredina dou scrisori, una ctre mpratul
Napoleon i alta ctre contele Walewski, ministrul afacerilor
strine al Franei, pe lng epistolele adresate contelui Cavour i
lordului Malmersbury.
Astfel dar, nfurat n haina serioas a diplomaiei, am plecat
n misie politic la Paris, la Londra i la Turin pe la nceputul lui
februarie 1859.
Moldova, Galiia i o mare parte din Germania erau albe de
zpad, gerul foarte aspru, drumurile troienite, multe poduri
drmate de sloiuri, calea foarte grea sub toate privirile, ns
avntul patriotic ce-mi aprinsese sufletul fcu s nesocotesc viforii
iernii, s nving toate greutile cltoriei i s sosesc la Paris a
aptea zi dup plecarea mea din Iai.

Aveam mult serioasa i mult delicata nsrcinare de a apra


pe lng Cabinetele Franei, Engliterei i Sardiniei actele svrite
n Moldova i Valachia la nceputul anului 1859, precum alegerea
de Domn a colonelului Alexandru Cuza n aceste dou provincii
etc., acte care erau s fie discutate n viitoarele conferine din
Paris. Misie important! rspundere mare i spimnttoare!...
Dridri______________________________________________________________237
Eu, un biet ran de la Dunre, aveam a m gsi n contact cu
capacitile cele mai recunoscute din Europa! cu oamenii cei mai
nsemnai!... Nu dar fr griji m ntrebam de voi putea s m
ridic i s m susin la nlimea misiei mele?... ns gseam o
mbrbtare n tainica i deplina convingere ce aveam de mult c
Dumnezeu ine cu romnii.
i n adevr, reuind att n Londra, ct i n Paris mai presus
de toate sperrile mele, graie buntii i marinimiei mpratului
Napoleon, veni rndul s-mi cerc norocul i la Turin.
Am plecat deci din Paris cu drumul de fier a Lionului i
mulumit ordinelor marchizului de Vilamarina, ministrul plenipoteniar al Sardiniei pe lng curtea Franei, am gsit toate nlesnirile n cltoria mea pn la Turin. Vameii din Savoia m-au lsat
s trec la frontier fr a cerceta bagajul meu i, la St. Jean de
Norienne, am gsit o caleaca de curier ce m atepta ca s m
duc peste muntele Cenis pn la Suza. Afar de aceste atenii
delicate ale guvernului piemontez, am fost ntmpinat la Chambery de un magistrat care primise ordin s m ntovreasc
de-a lungul Savoiei.
Am sosit la Turin n faptul zilei i am tras la hotelul Trompeta,
unde mi se pregtise un frumos apartament, i am fost acolo
ntmpinat de cavalerul Vegezzi Ruscalla, ce avuse buntate s
vie naintea mea la acea or matinal. Dl Ruscalla este unul din
acei oameni privilegiai a cror tineree sufleteasc se conserv
pn la cele mai adnci btrnee. Dei prul su e crunt, figura
sa e vie, inteligent, mictoare ca o figur de june conspirator
italian, cci ea exprim pornirile entuziaste ale iubirii de patrie.
Filolog erudit, el cunoate mai multe limbi i literaturile lor. Patriot
ardent, el viseaz nencetat la unirea i neatrnarea Italiei, i
visurile sale se nal pn la culmea ideii de renviere a ntregii
familii latine.
Aceste tendine de panlatinism 1-au ndemnat a studia dialectele tuturor popoarelor ce se rudesc cu neamul italian, nct astzi
238_______________________________________________________Vasile Alecsandri
el e singurul literator din Italia care s cunoasc limba, literatura
i aspirrile romnilor, el, prin urmare, a i ntreprins nobila misie
de a le face cunoscute compatrioilor si. Cerceteaz toate gazetele, toate publicaiile moderne din Italia i ori n care vei gsi un
articol politic sau filologic asupra Principatelor noastre, fii ncredinat c e scris de Ruscalla. Noi, romnii, i suntem mult datori
i s-ar cuveni s-1 recunoatem de cetean romn, fiind el nu
numai unul din cei mai fierbini patrioi ai Italiei, dar i unul din
cei mai devotai patrioi ai Romniei.
Dup o lung i interesant conversaie asupra ntmplrilor
din Principate i din Piemont, amicul meu dl Ruscalla m ls s
m odihnesc, fgduindu-mi c va ntiina pe contele Cavour de
sosirea mea i c va veni mai trziu s-mi anune ora audienei
ce mi se va acorda.
Pe la amiaz, dl Vegezzi m ntiina c voi fi primit chiar n

aceeai zi de dl ministru al afacerilor strine, i dar m ndreptai


spre aripa Palatului regal n care se afl toate ministerele.
Gsii pe Exelena Sa ntr-un mic cabinet, dinaintea unui birou
ncrcat de hrtii, expediind ordine i telegrame n toate unghiurile
Italiei. Cine nu cunoate astzi numele acestui om mare, acestui
ministru care prin talentele sale de administrator, prin tactul su
politic, prin energia sa neleapt, prin cunotinele sale ntinse,
prin tiina cumpnirii intereselor Italiei cu ale Europei, a reuit
a ridica regatul Sardiniei la nivelul statelor celor mari i a ndrepta
aspirrile italienilor ctre un el unic: Neatrnarea i Unirea Italiei!
Contele Cavour e de stat mijlociu i n puterea vrstei. Figura
lui rotund, alb, puin colorat pe obraz, se lumineaz de
scnteile ochilor si albatri, dei acetia stau ascuni din dosul
unor ochelari de aur, i se nvioeaz prin farmecul zmbirii sale
fine i plcute. Contele m primi cu o simplitate afectuoas, m
puse lng dnsul pe canapea, citi scrisoarea domneasc ce-i
adusesem i apoi mi zise:
Dridri______________________________________________________________239
V-a complimenta bucuros pentru actul patriotic ce ai
desvrit n ara d-voastr, dac n-a ti c complimentele sunt
de prisos unui popor ce se simte mndru i fericit de faptele sale.
Romnii, aceti frai deprtai ai italienilor, au dat mare prob de
patriotism, un exemplu admirabil de Unire, pe care noi, italienii,
suntem gata de a-1 urma.
Domnule conte, rspunsei, dac am izbutit a realiza dorina
noastr secular, aceast reuire o datorm n parte i Excelenei
Voastre, care ai aprat cu atta cldur drepturile Principatelor
la Congresul din Paris."
Am fcut, aprndu-le, un act potrivit cu convingerea mea
i conform intereselor familiei latine, i voi continua aceeai
politic din toate puterile mele. Unirea Principatelor i consultarea
votului poporului este nceputul unei ere noi n sistemul politic al
Europei. Ele vor pregti prin triumful lor unirea tuturor italienilor
ntr-un singur corp, cci astzi nimeni nu se poate mpotrivi ca
faptul minunat ce s-a realizat la poalele Carpailor s se realizeze
i la poalele Alpilor.
Cu un rege valoros ca Victor Emanoil i cu un ministru energic
ca contele de Cavour, observai, ce nu poate ndeplini o naie
inteligent ca naia italian!"
Contele zmbi i-mi adres o mulime de ntrebri asupra rii
mele, la care rspunsei cu franchee fr a exalta calitile i fr
a ascunde defectele noastre, cci mi se prea c vorbesc nu cu un
strin, ci cu un compatriot. Apoi rugai pe dl ministru s grbeasc
trimiterea unui consul sard n Principate i s binevoiasc a-mi
nlesni transportul a zece mii de puti druite nou de mpratul
Napoleon. Contele mi anun c a i numit n postul de reprezentant al Sardiniei pe cavalerul Strambio i mi promise c va pune
la cale nolisarea de vase de comer pentru transportul armelor la
Galati.
Acum, dnule conte, adugai, dup toate buntile ce ati avut
pentru noi mi iau libertatea de a v adresa o ntrebare foarte
240_______________________________________________________Vasile Alecsandri
serioas i de o mare importan pentru Principate, la care v
rog s-mi rspundei categoric: bine sau ru am face dac am
proclama noi nine Unirea definitiv a Moldovei i a Valachiei,
dup ce am ales un singur Domn pentru ele?"

Contele mi rspunse nu, cci, prin o nou complicaie politic,


am compromite actul alegerii de la al crui succes atrn viitoarea
noastr Unire.
Dup aceste cuvinte ce se potriveau cu acele ale lui Napoleon,
contele trimise ca s invite n cabinetul su pe generalul Lamarmora, ministrul de rzboi, i m prezent Excelenei Sale, anunndu-i totodat c aveam misii de la prinul Cuza de a m nfia
regelui. Generalul, nalt de stat, nzestrat cu o figur marial, se
ocupa cu o nencetat activitate de reorganizarea oastei n prevederea luptelor viitoare pentru independena Italiei, i era cel mai
energic auxiliar al contelui de Cavour, avnd ncrederea deplin
a regelui i bucurndu-se de o mare popularitate ce o dobndise
n Crimeea. El a fost comandantul micii armate piemonteze care
a cooperat la luarea Sevastopolului, mpreun cu armatele aliate
francez i englez.
Generalul Lamarmora m strnse militrete de mn i m
ndemn a merge a doua zi la palat, asigurndu-m c voi fi primit
ndat de Maiestatea Sa.
Mine, zise el, avem consiliu la regele. Gsii-v n salonul
adiutantului de serviciu cnd vom iei de la Maiestatea Sa, i v
voi introduce eu nsumi.
V mulumesc, dnule general, de aceast amabilitate, rspunsei, i totodat v exprim adnca satisfacie ce simt de a v revedea
n ajunul marilor evenimente ce se pregtesc."
A m revedea? ntreb generalul cu mirare... Unde ne-am
mai vzut?
n cartierul general al marealului Pelissier.
Ai fost n Crimeea?
Dar, i am vizitat lagrul artistic al armatei piemonteze.
Dridri___________________________________________________________241
La ce epoc?
Cteva zile n urma lurii Sevastopolului.
Suntem dar cunoscui vechi... A revedere n curnd pe un
alt cmp de rzboi mult mai important pentru noi, ns pn
atunci, a revedere la palat.
Mulumind ambilor minitri de buna lor primire, m ntorsei
la hotel, unde gsii pe cavalerul Strambio, cruia contele de
Cavour pusese nsrcinarea de a-mi nlesni vizitarea curiozitilor
de Turin, i deschiderea lojilor ministeriale n teatre, etc. Am fcut
mpreun o lung primblare prin ora, admirnd fizionomiile
vesele, vioaie i entuziaste ale generaiei tinere.
Capitala Piemontului este unul din oraele cele mai considerabile de peste Alpi. Aezat la poalele acestor muni, pe malul stng
al rului Po, ea cuprinde o populaie activ de 180.000 de suflete.
Strzile sale sunt drepte, casele nalte, magaziile elegante, ns
afar de strada numit Po, care este format de arcade, toate
celelalte strzi nu au nici un sigiliu particular. Turinul e lipsit de
monumente importante n privirea artei, precum le posed Genova, Florena, Veneia, Roma etc., ns el rsufl un aer de libertate
ce-i d o superioritate mrea asupra surorilor lui. Pe piee nu
se nal catedrale monumentale precum Domo la Milan, Santa
Mria de Fiore la Florena, Sn Marco la Veneia, Sn Petro la
Roma etc., dar se ridic statui de eroi-martiri ai libertii naionale.
Astfel pe piaa Castello albete la soare o statuie de marmur ce
reprezint, n suvenirul nenorocirilor de la 1848, un osta piemontez n lupta pentru aprarea Italiei i pe piaa Sn Carlo, cea mai

frumoas i mai regulat dintre toate, se-nal statuia ecvestr de


bronz a regelui Emanoil Filibert, lucrat de vestitul Marochetti, etc.
Palatul regal e o zidire nalt, lipsit de orice ornamente
arhitecturale i ridicat n fundul pieei Castello. Apartamentul
regelui se gsete la al doilea rnd unde duce o scar de piatr,
larg i mrea. Cea nti camer n care intri e o sal spaioas
i destul de goal, ale crei ferestre dau pe grdina palatului; ea-i
242_______________________________________________________Vasile Alecsandri
ocupat de servitori n livrea i de civa militari de serviciu. Ua
din fiind se deschide ntr-o a doua camer mic i ntunecoas
unde st adiutantul nsrcinat cu introducerea persoanelor ce au
audiene. Aceasta e vecin cu salonul regelui, salon simplu
mobilat, mbrcat pe perei cu stof de mtase viinie. Un singur
obiect de art orneaz salonul, dar el merit admirarea privitorilor.
E un grup de marmur alb ce reprezint pe tustrei copiii lui Victor
Emanoil jucndu-se cu un cine de Terre-Neuve.
Nu ateptai mult n camera adiutantului, a doua zi cnd m
dusei la palat, i vzui pe minitrii care inuser consiliu cu regele.
Generalul Lamarmora, zrindu-m, veni s-mi deie mna, apoi
mi zise s intru n cabinetul Maiestii Sale. Trecui prin salon i
gsii pe Victor Emanoil n picioare, purtnd haine civile de culoare
neagr, ns avnd un aer militar i cavaleresc foarte impozant.
Regele e nalt, are forme erculane, ochii semei i ptrunztori i
o figur creia mustile sale stufoase i rsucite dau un caracter
de nobil i energic brbie.
M nchinai respectuos dinaintea Maiestii Sale.
Bine ai venit, domnul meu!... mi zise regele cu glas puternic.
Ce face prinul Cuza?
Mria Sa, rspunsei, depune omagiile sale la picioarele tronului
Maiestii Voastre i ateapt cu ncredere continuarea generoaselor
sentimente ale M. Voastre pentru Principatele Romne."
Are dreptate prinul, cci am stim i simpatie pentru naia
romn.
Natia romn presimte aceast simpatie, Sire, i privete n
persoana Maiest. Voastre pe eful familiei latine, din care face i
ea parte."
Nu am putut nc face nimica pentru dnsa, dar am sperare
n Dumnezeu i n poporul italian c n curnd voi ndeplini ceea
ce printele meu a cercat la 1848. Atunci am fost nenorocii, ns
nenorocirile noastre au dat un caracter sacru cauzei Italiei.
Dridri______________________________________________________________243
Aceast sfnt cauz, Sire, va triumfa, credem noi, romnii,
pentru c are pentru succesul ei spada Maiestii Voastre i
simpatiile naiei franceze."
Ai vzut pe mpratul la Paris? ntreb regele, dup o scurt
tcere.
Am avut onorul a fi primit de dou ori de Maiestatea Sa",
rspunsei.
Crezi c Frana va veni n ajutorul Piemontului dac acesta
ar ncepe ostilitile?
Opinia public, Sire, este pentru participarea Franei n
favoarea Italiei."
Oricum s fie, replic regele, punnd o mn n old, eu nu
voi da napoi vis--vis de Austria; i chiar de-oi fi prsit de ajutorul
Franei, voi inea lupta singur, cu armata mea. Poporul sard e brav
i deprins cu rzboiul. Am astzi o sut de mii de ostai, i, de va

fi nevoie, ali o sut de mii vor alerga la un semn al meu, ca s ia


rnd sub steagul patriei.
Rostind aceste cuvinte, figura lui Victor Emanoil se luminase
de acea sublim flacr a entuziasmului ce inspir sufletelor viteze
simirea amorului de patrie, n acel moment geniul su prea a
ptrunde misterele viitorului i a ntrevedea realizarea glorioaselor aspirri ale Italiei.
Sire! zisei n admirarea ce-mi inspira regele, Providena ajut
inimilor mari. Cauza Italiei va triumfa, cci ntreaga Italie va
rspunde la apelul Maiestii Voastre. Naia italian tie acum
unde merge, cci ea tie cine o conduce, n scurtul timp de cnd
m aflu aice, am observat n fizionomia poporului un aer de
convingere i de hotrre energic care mi probeaz c ora luptei
a sunat. Tot italianul astzi pare convins de triumful principiului
mntuitor al independenei i pare gata a rencepe lupta de la
1848, ca s rzbune pe printele Maiestii Voastre."
Aa este i aa va fi! replic regele cu glasul rsuntor.
Dup aceste cuvinte, Victor Emanoil se inform de starea
spiritelor n Ungaria i n Principate, apoi m concedie zicndu-mi:
244_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Arat complimentele mele afectuoase prinului Cuza i
spune-i din parte-mi c toate colile civile i militare din regatul
meu sunt deschise pentru romni, care vor fi primii ca nite frai!
M nchinai profund i ieii entuziasmat de caracterul eroic al
regelui. Cuvintele sale rsunar puternic n mintea mea, ca nite
profeii de mari evenimente. Ce se va ntmpla oare n viitor?
Dumnezeu singur o tie! Tot ce se poate prevedea este c de se va
ncepe lupta cu Austria, Piemontul, condus de Victor Emanoil, va
ti a face minuni de vitejie, spre a rzbuna suvenirul amar al
catastrofei de la Novar.
NAPOLEON III
TREI AUDIENE LA PALATUL TIUILLERIILOR
1859
I
ndat dup sosirea mea n capitala Franei (februarie 1859)
cerui audien de la dl ministru afacerilor strine, contele Walewski, i a doua zi m prezentai la palatul ministerial ce se ridic pe
malul stng al Senei. Uierii m introduser ntr-un mare salon
ornat cu tot luxul palatelor regale: mobile aurite i mbrcate cu
catifea roie, perdele lungi de stof de Lyon cu torsade de fir,
bronzuri artistice aezate pe cmine de marmur alb, covoare
groase mpestriate cu diferite desenuri etc., etc. Iar dintre toate
ornamentele acelui salon de primire cele mai demne de admirare
sunt portretele mpratului Napoleon i al mprtesei Eugenia,
lucrate de celebrii pictori Winterhalter i Diubiuf; tablouri minunate n privirea artei i a semnaii! Ele au totodat meritul de a
reprezenta, unul, maiestatea imperial mblnzit prin expresia
de buntate a figurii lui Napoleon, i cellalt, prestigiul mprtesc
strlucind de tot farmecul frumuseii ncoronate.
Dridri______________________________________________________________245
Un uier veni s-mi anune c Excelena Sa dnul ministru m
atepta n cabinetul su. Intrai dar n acel sanctuar att de
important unde astzi se nnoad i se deznoad finirile nclcite
ale politicii europene i m gsii n faa contelui Walewski.
Excelena Sa m primi cu mult amabilitate i se puse a citi
scrisoarea ce-i adusesem de la prinul Cuza; apoi mi zise:

Sentimentele de abnegare ale Domnului romn merit toat


lauda, ns ele nu pot simplifica chestia Principatelor. Este de
netgduit c actul alegerii sale, svrit de romni, e de natur
a recomanda patriotismul lor, dar totodat el e i de natur a produce grele complicri n politica Orientului. tii prea bine, domnul
meu, cte dificulti au avut a ntmpina guvernul Maiestii Sale
mpratului n snul Congresului din Paris, prin urmare v este
negreit cunoscut c Turcia i Austria sunt mpotivitoare Unirii
Principatelor, c Englitera sprijin sistematic politica Turciei, c
Prusia nu are nici un interes de a fi favorabil dorinei romnilor;
ct pentru Rusia, cred c nu mai avei nici o ndoial despre
caracterul politicii sale n privirea d-voastr.
Aa este, domnule conte, rspunsei; ns orict de mari
mpotriviri poate gsi chestia romnilor n unele cabinete ale
Europei, noi nu pierdem curajul, nct vom fi siguri c Excelena
Voastr va susine interesele noastre n conferinele ce au a se
deschide n curnd, precum le-a susinut i n Congresul trecut.
Dar ce poate face Frana singur n contra Turciei, Austriei,
Engliterei i celorlalte puteri?
Frana, domnule conte, e mai puternic astzi dect poate
se crede nsi. Ea poate arunca n cumpna politicii europene o
greutate nemsurat, numele lui Napoleon.
Aa este; ns mrturisete, domnul meu, c actul alegerii
colonelului Cuza este cam abtut din calea Conveniei.
Mrturisesc orice vei voi, domnule ministru, nct voi fi
ncredinat de sprijinul Excelenei Voastre... Acel act, dei considerat ca rebel Conveniei, are avantajul de a ne deschide calea
246_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Unirii, prevzut de nsi Convenie, i dar noi credem c am
fcut un act conform cu spiritul ei i chiar cu politica Franei.
Credina noastr nestrmutat este c Frana nu ne va prsi, cci
ea nu va voi a lsa nendeplinit dorul de renatere al unui popor
ntreg, un popor de vi latin ce se rudete cu marele popor francez.
Nu pierdei din vedere c Frana e singur.
Singur, ns n capul celorlalte puteri. Dac ea va recunoate actul alegerii prinului Cuza, Europa va imita mrinimia sa.
Contele Walewski ncepu a rde i observ c popoarele tinere
nu se ndoiesc de nimica.
Ferice de dnsele, rspunsei, cci izvorul faptelor mari este
credina!
Dup o scurt tcere contele m ntreb, ctnd drept n ochii
mei, dac este adevrat c ambele Principate doresc deopotriv
unirea lor ntr-un singur stat?
Adevrat rspunsei n deplin convingere.
Adevrat e c alegerea domnitorului att n Moldova, ct i
n Valachia a rezultat din voina unanim a Camerelor, iar nu din
vreo nrurire ocult, exercitat asupra deputailor?
Adevrat!
ns prect tiu, n timpul alegerii erau mai muli pretendeni la tron.
Acei pretendeni au cercat a se pune n iveal, dar ei nu
reprezentau dect ambiia lor personal, i naia era stul,
dezgustat chiar de asemenea ambiii egoiste. Ea aspira la ncoronarea unui principe mntuitor, iar nu la simpla nlare a unui
om. De aceea, cnd a sunat ora alegerii, toti deputaii au fost animai de adevratul patriotism i s-au artat demni de mandatul lor.

Domnul actual era eful unui partid politic pn a nu fi ales?


Nicidecum; el era simplu soldat n rangurile partidului
naional, ca noi toi.
i credei c reprezint n contiin principiile pentru care
v-ai luptat cu atta energie? Credei c va respecta Convenia?
Dridri______________________________________________________________247
O credem.
Contele se puse a gndi. Eu l priveam cu luare-aminte, cercnd
a ghici impresia produs de rspunsurile mele, ns nu putui
descoperi nimica.
Domnule conte, zisei sculndu-m de pe scaun, dai-mi voie
a v adresa o ntrebare: n urma convorbirii ce am avut onorul a
inea cu Excelena Voastr, putem noi, romnii, avea sperare n
sprijinul Ei pentru actul alegerii svrite n Principate?
Aceasta, rspunse contele zmbind, atrn de la mpratul.
Prea bine: putea-voi dar s am onorul de a vedea pe
Maiestatea Sa?
Avei vreo scrisoare pentru Ea?
Am i scrisoare din partea Domnului Cuza, i nsrcinare
de a prezenta verbal omagiile sale respectuoase.
E greu de a fi prezentat mpratului n zilele acestea, mi
observ contele, cci Maiestatea Sa e foarte ocupat, i nu cred
s fii primit nainte de 15 zile.
Voi atepta pn cnd Maiestatea Sa va putea dispune de
cteva minute n favoarea mea; tot ce v rog ns, dle ministru,
este s avei buntate de a spune mpratului c sunt venit nadins
cu o misie pentru Maiestatea Sa.
Bucuros. Chiar astzi 1-oi informa despre sosirea dvoastr.
A revedere, domnul meu.
Ieind din cabinetul ministrului, m simii cuprins de o tainic
grij. Cu ct mi repetam convorbirea mea cu contele Walewski,
mi se prea c adevratul caracter al ei nu era ncurajator.
Ministrul se artase n adevr foarte amabil, ns nu mai puin
diplomat cu mine, cci se ferise de a se lega prin vreo promitere
ct de mic. Totul atrn de la mpratul! mi zise el drept
concluzie... Fie. Mai bine s ai a face cu Dumnezeu dect cu sfinii,
spune romnul n nelepciunea sa; ns cnd oare va sosi ziua
aceea fericit n care voi putea aborda geniul ncoronat care
tine soarta noastr n minile sale?...
248_______________________________________________________Vasile Alecsandri
M dusei s fac o primblare la Bois de Boulogne pentru ca smi alin neastmprul i m ntorsei la hotel pe la cinci ore. Portarul
mi dete un plic n care gsii urmtorul bilet:
Maiestatea Sa mpratul va primi n audient particular pe dl
Alecsandri mine, la unsprezece ore.
DUCA DE BASSANO."
II
La ora indicat m prezentai la poarta pavilionului din mijloc
al palatului Tuilleriilor, numit Pavilionul Orologiului.
Sub peristil se aflau civa Cent-gardes, n uniforma lor strlucitoare, precum i mai muli uieri, care purtau lanuri de argint
pe deasupra fracurilor negre. Unul din acetia, aflnd c aveam o
audien la mpratul, m introduse ndat n salonul adiutanilor.
Aici m ntmpin un ambelan care, citind cartea mea de vizit,
m invit s intru n alt salon, cu ferestre mari deschise pe grdina
Tiuilleriilor. Acest salon are o nsemntate glorioas, fiind sanctu-

arul stindardelor grzii mprteti.


De-abia m aezasem pe o canapea mbrcat cu covor de
Gobelini i auzii sunnd ntr-o camer lateral un timbru argintiu;
ambelanul deschise ndat o u mare de lemn de mahon i n
curnd veni s m cheme n numele mpratului.
Inima-mi ncepu a bate de o mare uimire... Trecui prin dou
saloane mici i m gsii n prezena lui Napoleon.
Maiestatea Sa fcu doi pai spre mine, n vreme ce m nchinam, i zise cu buntate:
Domnule A... am aflat cu mulumire sosirea d-tale n Paris.
Cred c-mi aduci veti bune din Principate.
Glasul plin de blndee, zmbetul ncurajator, cuttura binevoitoare, care mpreunar cuvintele mpratului, alinar pe loc
neastmprul inimii mele. Ca prin un efect magic ideile mele luar
Dridri______________________________________________________________249
un zbor mai liber i mai nalt n atmosfera imperial n care m
gseam, i cauza patriei mele, ncredinat mie, se prezent atunci
naintea ochilor mei n toat mrimea sa.
mpratul lu din minile mele scrisoarea autograf a prinului
Cuza, se puse pe un jil de marochin aproape de birou i mi fcu
semn s ed pe un scaun alturi.
n vreme ce Maiestatea Sa citea scrisoarea domneasc, eu
examinam cu o curiozitate nesioas trsturile acestei figuri
mree care rspndete o lumin att de glorioas n istoria secolului nostru. Napoleon e de stat mijlociu; prul su ncepe a cruni;
tipul obrazului nu seamn cu acel al moului su Napoleon I,
ns are un caracter de energie nsoit cu o blndee fermectoare.
Fruntea e nobil; ochii albatri au o expresie adnc i vistoare;
graiul e simpatic, convingtor i ndulcit prin efectul unei zmbiri
amicale care atrage inimile.
Toate persoanele ce triesc n contact cu mpratul sunt
subjugate de nencetata buntate a sufletului su i l adoreaz
mai mult dect pe un om ncoronat, l adoreaz ca pe un binefctor, ca pe un printe. Generozitatea sa nu are margini; ea se
manifest la toate cazurile att n favorul amicilor dinastiei
napoleoniene, ct i n ajutorul strinilor.
Cabinetul mpratului e simplu mobilat; pereii sunt acoperii
cu hri geografice i cu portrete de familie, ntre fereti, pe o
consol de marmur, este bustul lui Napoleon l, iar pe cmin
bustul reginei Hortensia, mama mpratului actual.
Sfrind citirea scrisorii domneti, mpratul se ntoarse spre
mine cu un aer de satisfacere i zise:
Simt o mare simpatie pentru natia romn i pentru domnul
Cuza, i vd cu mulumire c nu m-am nelat cnd am judecat
cauza Principatelor demn de sprijinul Franei. Actul patriotic ce
ai desvrit de curnd prin nlarea unui singur om pe ambele
tronuri, al Moldovei i al Valachiei, tactul politic ce ai probat
svrindu-1 mi dau ncredere c meritai viitorul la care aspirai.
250_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Nu-mi rmne dect a v felicita i a v asigura c ajutorul Franei,
c simpatiile mele nu vor lipsi pe calea neleapt ce ai apucat.
La aceste cuvinte att de mgulitoare m simii ptruns de o
adnc uimire i rspunsei:
Sire! Cuvintele binevoitoare ale Maiestii Voastre sunt de
natur a insufla mndrie sufletelor romne. Nu zic a mri recunotina lor, cci romnii au un cult entuziast pentru numele Maiest-

ii Voastre, n ara mea, de la mic pn la mare, toi binecuvnteaz pe mpratul Franei ca pe geniul mntuitor al Romniei; i
chiar n ora cnd s-a svrit actul alegerii Domnului, o presimire
puternic ndemna pe reprezentanii Naiei a ndeplini cu toat
ncrederea acel act, ca unul ce le prea i conform dorinei
Maiestii Voastre, i avantajos intereselor romneti.
mpratul zmbi cu mult buntate la acest rspuns, aprinse
o igaret i replic:
Cunosc simirile romnilor pentru naia francez, cci afar
de chestia politic ce a contribuit a dezvolta acele simiri, exist
i o legtur de familie ntre ambele naii. Suntei de vi latin,
i muli din d-voastr, chiar prinul Cuza, mi se pare, v-ai fcut
studiile n Paris?
Adevrat, Sire; conformitatea de caracter, de gusturi i de
idei cu francezii ne ndeamn a veni de preferin n snul Franei
pentru ca s primim lumina civilizaiei. Prinul Cuza a fost unul
din cei nti tineri romni care au studiat n universitile
Parisului.
Ce vrst are prinul?
Patruzeci de ani, Sire.
Pan' a nu fi ales Domn, era colonel?
Dar, Sire!... i acum c a ajuns la cea mai nalt poziie n
patria sa, ambiia sufletului su este de a fi n Orient cel nti
locotenent al Maiestii Voastre.
Care este starea actual a Principatelor n privirea administraiei, a finanelor i a puterii armate?
Dridri___________________________________________________________251
Sire! Principatele se afl ntr-o deplin dezorganizare
administrativ n urma deosebitelor guverne provizorii ce s-au
succedat n timp de doi ani; finanele sunt reduse la zero, i armata
regulat, compus de 10. 000 oameni, este ru organizat, cci
ea se resimte de regimul vechi, i ru armat, cci nu are dect
puti i sbii vechi aduse din Rusia.
Cum? N-aveti fonderii de tunuri, fabrici de capsule i de praf?
N-avem nimica, Sire; ne gsim sraci de toate, i de arme
bune, i de ofieri cu experien. Singura noastr sperare se
reazem n generozitatea Maiestii Voastre. Am dori s aducem
din Frana ofieri instructori pentru toate ramurile artei militare
i s introducem n oastea romn administraia, disciplina i mai
cu seam acel spirit militar care face din armata francez o armat
de eroi.
Prea bine, rspunse mpratul; aprobez dorina romnilor
i le druiesc 10. 000 de puti cu capsule. Totodat le promit a
trimite ofieri instructori de toat arma, precum i oameni speciali
pentru nfiinarea fonderiilor i fabricilor trebuitoare oastei.
Mrturisesc c auzind aceast fgduin neateptat, nu gsii
cuvinte ca s exprim n deplin simirea recunotinei mele. Uimit,
m nchinai n tcere.
Aveti ceva artilerie? m ntreb iar Maiestatea Sa.
Am avut. Sire, vreo cteva tunuri pan' a nu se aprinde
rzboiul Orientului; ns cnd s-au retras ruii din Principate, ei au
ridicat mica noastr artilerie cu a lor. Pe urm austriecii, ocupnd
Principatele, au gsit prilej a vinde guvernelor de atunci cteva
tunuri vechi, precum i o sum de sbii de pe timpul Mriei Tereza.
Napoleon ncepu a rde i adaug:
V-a da i dou baterii de artilerie, dac ar fi nlesnire de a

le transporta n Principate.
Sire, rspunsei, guvernul Maiestii Voastre nu va avea nici
o suprare ntru aceasta; eu nsumi m nsrcinez cu transportul
armelor.
252_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Prea bine; ocup-te deocamdat cu expediia acelor 10. 000
de puti i a muniiilor lor; eu voi da instruciunile necesare
ministerului meu de rzboi. Ct pentru artilerie, vom aviza mai
pe urm.
mpratul lu condeiul i fcu un semn pe o coal de hrtie;
apoi urm ntrebrile sale:
Mi-ai spus c finanele d-voastr sunt n proast stare.
N-ai gndit a face un mprumut n strintate?
Sire, pan' a nu pleca din ar, ministrul elabora un proiect
de mprumut de 6. 000. 000 fr. cu gnd de a-1 supune Camerelor;
i prinul Cuza m-a nsrcinat a cerceta dac un asemenea mprumut s-ar putea efectua aice.
6. 000. 000 numai? Nu cred s poat ajunge o asemenea
sum la nevoile unei naii care voiete a renate i a se organiza.
Care sunt garaniile ce ai nfia pentru asigurarea mprumutului?
Avem, Sire, mai multe venituri mari ale statului, precum
vmile, ocnele, exportul grnelor etc., care sunt n stare a garanta
un mprumut mult mai important.
De este aa, hotri-v mai bine a contracta un mprumut
de 12.000.000 franci, i, n ct privete nlesnirea efecturii sale,
voi vorbi eu nsumi cu unul din cei mai mari bancheri din Paris,
cu Pereire; ns nu uita a scrie ndat prinului Cuza ca s-i trimit
o mputernicire legalizat pentru a putea ncepe asemenea negociere, precum i titlurile garaniei mprumutului.
Sire, rspunsei nchinndu-m, voi urma ntocmai povuirilor Maiestii Voastre.
Napoleon mai fcu un semn pe coala de hrtie, aprinse o a
doua igaret i zise:
Mi-ai spus iar c armata romn se suie numai la 10. 000
de oameni. Pentru ce acest mic numr de soldai ntr-o populaie
de 4. 000. 000?
Pentru c pn acum am fost strns legai n faele Regulamentului Organic; cu toate acestea ns, noi am gsit chipul de a
Dridri______________________________________________________________253
mri puterea noastr armat prin nfiinarea de deosebite corpuri
neregulate, precum dorobani, pliei, grniceri, al cror numr
se suie la 15.000; nct socotind unii cu alii, avem 25. 000 de
oameni purttori de arme.
Bun soldat e romnul? ntreb mpratul.
Prect mi este iertat a judeca asemenea chestie n netiina
mea de art militar, eu consider, Sire, soldatul romn ca pe unul
din cei mai buni din Europa, cci este disciplinat prin nsi natura
sa, deprins cu toate greutile vieii, cu foamea, cu osteneala, cu
cldura, cu gerul, i are o aplecare la soldie. n vremea cnd
ruii au organizat cel nti batalion romnesc, ei se minunar astfel
de lesnirea tinerilor recrui a deprinde mnuirea armelor, ct i
numeau franzuski, adic francezi. Ceea ce le lipsete ostailor
romni este o organizare neleapt, o instrucie militar care s
detepte n sufletul lor acel sim de demnitate personal, acel amor
fanatic al steagului, care insufl inimile militarilor francezi i i
ndeamn a face minuni de vitejie.

mpratul m asculta cu luare-aminte. M oprii din zborul


entuziasmului ce m apucase n privirea soldailor romni i a armiei
franceze, cci a fi putut vorbi o or ntreag asupra acestui suget.
Vd cu plcere, observ Maiestatea Sa, c ai o sincer
admirare pentru armia mea.
Sire, admirarea mea pentru dnsa este aa de adnc, c
n ochii mei armata este partea cea mai nobil a naiei, adevrata
cavalerime din secolul nostru, cci religia sa e ntemeiat pe cele
mai sublime simiri: onor, brbie, glorie i abnegare!
Napoleon fcu semn de aprobare i, sculndu-se de lng birou,
m invit a m apropia de-o mare hart geografic ntins pe
peretele din faa ferestrelor.
Vin, mi zise Maiestatea Sa, de-mi arat configurarea
provinciilor ocupate de romni.
Atunci n vreme de un ptrar de or debitai un curs ntreg de
geografie romneasc, artnd cu degetul mai nti Principatele
254_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Unite, apoi Banatul, Transilvania, Bucovina i Basarabia, ce le
nconjoar, apoi satele romneti rspndite pe malul drept al
Dunrii, vorbind de omogenitatea poporului ce locuiete aceste pri
ale Orientului, de rodirea pmntului, de desimea pdurilor, de
bogia minelor, de tria Carpailor ca punct strategic, de mulimea
rurilor etc., i sfrii, zicnd cu un entuziasm bine simit:
Vedei, Sire, ct e de ntins adevrata Romnie, i ce Regat
important ar constitui cu ale sale 9.000.000 de romni, dac
Providena ar realiza visul i aspirrile lor. Pus de o mn puternic
n cumpna politicii moderne, el ar hotr pentru totdeauna soluia
att de grea a chestiei Orientului.
mpratul inti ochii si ptrunztori asupra mea; apoi schimbnd irul convorbirii m ntreb de am a pleca n curnd la Londra?
Ct mai n curnd, Sire, rspunsei; cci afar de misia mea
n Englitera, am nsrcinare a merge i la Turin.
Te ndemn dar, zise Maiestatea Sa, a nu ntrzia nicidecum
cltoria d-tale la Londra, cci acolo este adevratul cmp al misiei
d-tale. Aici ai gsit calea uoar, fiind politica mea favorabil
chestiei Principatelor; ns la Londra vei gsi oarecare prevenii
n contra alegerii Domnului, ce e considerat ca o clcare a Conveniei i poate chiar ca un act de premeditare n contra integritii
imperiului otoman. Misia d-tale e delicat i grea, ns nu pierde
curajul. Mergi, pan' a nu pleca, de te sftuiete cu contele Walewski, i cnd vei ajunge la Londra, du-te de vezi pe ambasadorul
meu, Duca de Malakof, care i va da bune povuiri.
Sire, rspunsei ptruns de atta buntate, m atept la mari
greuti de nfruntat n Englitera, i chiar poate la o trist neizbnd n negocierile mele, dar buntatea ce mi-a artat Maiestatea
Voastr mi d curajul a aborda orice lupte, orice mprotiviri.
Napoleon mi fcu onorul neateptat de a-mi da mna, concediindu-m, i replic:
Cum te-i ntoarce din Englitera, s vii la Tiuillerii.
M nchinai cu recunotin, mpratul adug:
Dridri______________________________________________________________255
Scrie prinului Cuza c are toat simpatia mea, i arat
compatrioilor d-tale deplina mea satisfacere pentru actul politic
ce au desvrit cu patriotism, curaj i spirit.
Sire, replicai cu glasul cam tremurtor, deie-mi voie Maiestatea Voastr a depune la picioarele sale mulumirile romnilor

pentru aceste cuvinte att de ncurajatoare i totodat a-i expune


nedumerirea critic n care ei se gsesc.
Napoleon mi fcu semn de a vorbi liber:
Sire! Suntem un popor tnr, fr nici o ispit de via
politic, i dar precum am fost luminai de un instinct providenial
a face un act ce a atras laudele Maiestii Voastre, am putea comite
i greeli. Fie generoas Maiestatea Voastr i binevoiasc a ne
arta calea ce trebuie s urmm. Noi n ora de fa ne gsim n
exaltarea izbndei. Am fcut un pas mare, care ne mndrete i
ne mpinge a pi tot nainte. Trebuie oare s cedm acestei porniri
entuziaste proclamnd Unirea definitiv a Principatelor? Cu un
singur cuvnt, cu un semn, Maiest. Voastr ne va conduce ct de
departe sau ne va opri pe loc.
Nu, rspunse mpratul; nu se cuvine acum deodat s facei
un al doilea pas, cci nsi Frana, dei v este favorabil, nu v-ar
putea apra n contra acuzrii de clcare a Conveniei. Aceast
Convenie este un act oficial european, subsemnat de apte puteri;
el trebuie respectat! n alegerea Domnului, romnii au avut spiritul
de a profita de o lacun ce exist n Convenie, nefiind prevzut
cazul numirii aceluiai Domn n Principate; ns prin proclamarea
intempestiv a Unirii ai rsturna deodat tot lucrul Congresului
de Paris, i atunce chiar eu nsumi nu a mai putea s v in parte.
Ceea ce se cuvine s facei acum este s ateptai n linite
viitoarele Conferine i s v ocupai cu seriozitate de reorganizarea administrativ, financiar i militar a Principatelor. Ctai a
v recomanda Europei prin nelepciunea reformelor din luntru,
precum v-ai recomandat prin patriotismul de care ai dat dovad,
i v pregtii nu a silui evenimentele, ci a profita de cursul lor.
256_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Sire, ntrebai, Maiestatea Voastr mi permite de a scrie
aceste prinului Cuza?
Negreit, rspunse mpratul, i-i vei aduga c l sftuiesc
s pstreze ordinul cel mai deplin n Principate!
Pe urm concediindu-m cu o zmbire binevoitoare mi zise:
A revedere dup ntoarcerea d-tale din Englitera.
M nchinai respectuos i ieii din cabinetul mprtesc, ncntat i transportat de graiozitatea cu care Maiestatea Sa m tratase
timp de o or. Salonul de alturi era plin de persoane n cravate
albe care ateptau audiene de la mpratul. Ne salutarm cu toii,
i n sfrit alergai la fratele meu pentru ca s-1 nsrcinez cu
operaia transportrii armelor, n nime altul nu m puteam ncrede
mai bine pentru o asemene misie delicat, care reclama o inteligen vie i unit cu o mare discreie.
A doua zi vizitai, pe contele Walewski, dup ordinul mpratului. Excelena Sa m povui de a fi foarte restrns n vorb cu
oamenii de stat ai Engliterei i de a susine alegerea prin argumente doveditoare de respectul romnilor pentru Convenie i de a lor
credin ctre suzeranitatea naltei Pori; apoi m asigur c Duca
de Malakoff va fi ntiinat prin telegraf de sosirea mea la Londra.
Aadar, plecai din Paris seara la opt ore, dup ce mai nti am
scris prinului Cuza toate detailurile audienei mele la mpratul
i dup ce am stenografiat toate cuvintele mpratului Napoleon,
pentru ca s cunoasc mai trziu romnii ct de generos i de
afectuos a fost pentru noi Napoleon III.
III
La ntoarcerea mea din Englitera1, unde misia mea avu o reuit

satisfctoare, cerui audien i m prezentai ndat la palatul


' Detailurile misiei melc la Londra se vor publica mai trziu [VA.].
Dridri______________________________________________________________257
Tiuilleriilor dup ordinul ce primisem de la mpratul. Napoleon
se gsea n cabinetul su mpreun cu marealul Vaillant, ministrul
de rzboi, i m primi cu buntatea sa obinuit, m onor cu
darea sa de mn i m invit s iau un scaun; apoi, adresnduse ctre btrnul mareal, i zise:
Domnule ministru, vei ti c am druit zece mii de puti1
cu muniiile lor armatei romne. Vei da ordinele necesare, pentru
de a le inea gata la dispoziia domnului A. care se nsrcineaz
cu transportul lor. Totodat vei alege un numr de ofieri instructori de toat arma, cu destinare pentru ei de a merge n Principate
ndat ce va veni cererea oficial de la guvernul prinului Cuza.
Marealul ntreb dac nu ar fi necesar de a se trimite i un
ofier superior cu cunotine de nalt strategie? Apoi, adresnduse de-a dreptul la mine, mi zise:
Avei n ar oameni capabili de a purta comanda unei
armate ntregi i de a pune Principatele n stare de aprare la caz
de nevoie?
Avem, rspunsei, puini tineri care au fcut studii militare,
dar crora le lipsete practica, experiena.
Nu e destul, replic marealul. Pre ct neleg, aveti elemente
de buni efi de batalioane cel mult, iar nu nc de ofieri superiori,
de generali.
Pe cine socotii, domnule ministru, s nsrcinm cu asemene misie? ntreb mpratul.
Marealul sttu pe gnduri, iar mpratul mi fcu ntrebare
dac cunoteam vreunul din ofierii superiori care ar primi s
mearg n Principate?... Numii pe generalul Rose, unul din cei
mai bravi i mai tineri militari, ajuni la un grad aa de nalt prin
meritele lor.
Rose? replic Maiestatea Sa zmbind, mi trebuiete mie;
nu pot s vi-1 dau.
1 Acele 10.000 de puti se gsesc n arsenalul din Bucureti [V A.].
258_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Rose? adug marealul, bravo! Vd c tii a alege, ns
Rose e necesar armatei franceze. Sire! M voi ocupa nsumi a gsi
un ofier capabil pentru Principate i voi raporta ndat Maiestii
Voastre.
Marealul se scul, adunnd ntr-un mare portofoliu mai multe
hrtii de pe birou, mpratul zise:
Prea bine! Domnul A... se va adresa de acum de-a dreptul
ctre d-voastr att pentru arme ct i pentru ofieri instructori.
Sire! ndrznii atunci a zice; deie-mi voie Maiestatea Voastr
a cere o nou graie n favoarea organizrii armatei noastre.
Care? ntreb Napoleon.
nvoirea Maiestii Voastre de a se primi studeni romni n
coalele militare de la Saumur i de la Metz, precum i la coala
politehnic, i a statului major.
La aceast propunere cam ndrznea marealul se ntoarse
repede spre mine, voind negreit s fac o observare: ns mpratul nu-i dete timp, cci mi acord cererea cu generozitate, zicnd
ministrului ca s ia not de dnsa. Btrnul mareal se nchin i
iei din cabinet; atunci Napoleon se apropie de cmin. i aprinse
o igaret i m ntreb care a fost rezultatul misiei mele la Londra?

M grbii a face n scurt istoricul audienei mele la lordul


Malmersbury, ministrul Foring-Oficiului, i adugai:
Sire! Am buna sperare c Englitera va fi de opinia Maiestii
Voastre n chestia Principatelor.
Napoleon m ascult cu atenie i curiozitate, apoi binevoi a
m felicita de rezultatul fericit ce obinusem i zise:
nct Frana i Englitera vor fi n acord, orice chestie e sigur
de a triumfa.
Dup aceste cuvinte memorabile, M. Sa m ntreb dac n
timp ct m-am gsit la Londra am observat vreun simptom de
ngrijire n privirea complicrilor politice dintre Austria i Italia?
Mai toate persoanele ce am cunoscut n Englitera, rspunsei,
mi-au prut preocupate de iminena unui rzboi austro-italian.
Dridri______________________________________________________________259
Mi s-a fcut pretudindeni ntrebare dac n caz de agresie din partea
Austriei, Frana ar merge n ajutor Piemontului; ns m-am ferit,
Sire, de a emite vreo opinie personal n aceast chestie important.
Ai vzut pe lord Palmerston?
Nu, Sire, cci era absent din Londra; ns am fcut vizit
lorzilor Clarendon i John Russel.
Care e opinia lor asupra cauzei d-voastr?
I-am lsat n cele mai bune dispoziii pentru noi.
Napoleon sun un timbru de argint. ambelanul de serviciu
intr i primi ordin de a trimite s cheme la Tiuillerii pe contele
Walewski. Pe urm Maiestatea Sa, aezndu-se lng birou, m
ntreb dac cunoteam armia austriac?... etc...........
i
n sfrit, mpratul se inform despre rmiele arheologice
ale romanilor n rile noastre precum: monumente, medalii,
inscripii, urme de lagre etc. i, aducnd conversaia asupra limbii
noastre, m invit s scriu o fraz romneasc pe o coal de hrtie,
pentru ca s poat judeca despre latinitatea ei.
Iat, Sire, am zis, dou versuri dintr-un cntec popular
pstrat n Romnia de pe timpul unchiului Maiestii Voastre,
Napoleon I, i am scris:
Bunparte nu-i departe,
Vine s ne dea dreptate!
mpratul cunotea acest cntec, cci la 1855 rposatul loan
Voinescu, unul din exilaii de la 1848, lundu-1 de la mine, l
comunicase mpreun cu traducerea lui bibliotecarului mprtesei
Eugenia. Maiestatea Sa prea a se interesa mult la acel glas
deprtat din fundul Carpailor, care celebra legenda napoleonian.
Aceast a doua audien inu o jumtate de or, n care
m-am convins i mai mult de simirile, pot zice, printeti ale
1 Acele 10.000 de puti se gsesc n arsenalul din Bucureti [V A.].
260_______________________________________________________Vasile Alecsandri
mpratului pentru romni; apoi concediindu-m, Maies. Sa mi
zise cu mult buntate:
tiu c ai s pleci n curnd la Turin. Observ, ct vei fi n
Piemont, starea spiritelor, i cnd te-i ntoarce la Paris, vin iar la
Tiuillerii ca s-mi comunici observrile d-tale.
M nchinai respectuos i, ntors la hotel, mi fcui pregtirile
de plecare n Italia.
IV
i
Dup svrirea misiei mele n capitala Piemontului, plecai la

Genova. Drumul de fier trece prin acea vale minunat care se


ntinde la poalele Alpilor pn-n Marea Mediteran, unindu-se
cu cmpiile att de mnoase al Lombardiei de la malurile Tesinului
pn la poalele Apeninilor. Acea cale ferat pune n comunicaie
Turinul i Genova prin Alexandria, ora ntrit cu fortificaii
gigantice i aezat la confluentul rurilor Bormida i Tanaro.
Viaducurile, tunelurile, podurile aruncate pe torentele Scrivia
i Traversa ntre Genova i Novi sunt demne de a fi considerate
ca zidiri romane.
Am vizitat Genova cu mult interes, cci acest ora pstreaz
nc sigiliul evului mediu. Am admirat palatele acelea nalte care
ncununeaz amfiteatrul portului i mpodobesc strzile Balbi,
Nuova, Nuovissima etc.; piaa Carlo Felice, pe care este cldit teatrul ce poart acelai nume; palatul ducal, vechea reedin a Dogilor, catedrala zidit n marmur alb i neagr; primblarea numit
Acqua Sole etc. i mai cu seam am rmas ncntat de acea culoare
local, de acel aspect mre, ce amintete epoca nfloririi i a
puterii fostei republici genoveze.
De aici m-am mbarcat pe un mic vapor, care m-a transportat
n 12 ore la Nia, acel caravanserai feeric, ridicat pe malul
' Punctele n textul lui Alecsandri din Convorbiri literare.
Dridri___________________________________________________________261
Mediteranei pentru ptimaii bogai ce vin s cumpere n timp de
iarn razele binefctoare ale soarelui. De la Nia, lund un
elegant cupeu nhmat cu cai de pot, m-am ndreptat spre
Marsilia i am trecut prin vestita i poetica vale a Canei, a crei
vegetaie se compune de mslini, rodii, lauri, portocali i lmi.
ntre Marsilia i Paris nu m-am oprit dect la Avinion pentru
ca s vizitez pe generalul Rose, ce comanda garnizoana i vechiul
palat al Papilor, astzi transformat n cazarm. Generalul mi-a
promis c se va ocupa n curnd cu redactarea unui proiect de
reorganizare a armatei romne, i, din parte-mi, nu gsii mai bun
chip de a-i mulumi, dect repetndu-i cuvintele mgulitoare ce
rostise mpratul despre dnsul.
Cnd am sosit la Paris, am constatat o mare tulburare n lumea
politic. Nenelegerile dintre Austria i Piemontul luaser de
cteva zile un caracter amenintor; rzboiul prea iminent, cci
regimentele austriace se naintaser pn la hotarele Sardiniei i
se pregteau a trece Tesinul. M prezentai la Palatul Tiuillerii i
fusei introdus ndat n cabinetul mpratului. M. Sa veni din
salonul de alturi i-mi zise:
Domnule A., nu pot s-i dau astzi dect zece minute, cci
prezidez consiliul marealilor. Ce veste mi aduci din Italia? Cum
ai aflat spiritele n Piemont?
Sire! rspunsei; Maiestatea Sa regele Victor Emanoil e gata
de lupt i conteaz pe ajutorul Maiestii Voastre. Naia italian
de la nord e decis a secunda voina regelui. Ceea ce m-a convins
despre hotrrea poporului este c nu am vzut ca la 1848
manifestri de un entuziasm teatral, ilustrate cu steaguri, cu earpe
tricolore, cu cocarde i cntece patriotice, ci un entuziasm tcut,
adnc, ntunecos, pot zice, ca un cer negru nainte de furtun.
Piemontezii ateapt numai un semn pentru ca s peasc
naintea dumanului i intesc ochii pe vrfurile Alpilor ca s
zreasc stindardul glorios al Franei.
262_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Bine, replic mpratul, l vor zri n curnd. Eu plec peste

trei zile n Italia. Acum un singur lucru cer numaidect de la


prinul Cuza: meninerea ordinului celui mai deplin n Principate
pe ct timp va inea rzboiul de peste Alpi.
Voina Maiestii Voastre, Sire, va fi mplinit, rspunsei
nchinndu-m.
Voiesc asemenea s faci cunoscut romnilor c sunt mulumit de ei i c m voi ngriji totdeauna de soarta lor. Astzi poziia
politic a Principatelor e asigurat prin diversele interese ale
Puterilor, cci Rusia le va apra n contra Turciei, Englitera i
Austria n contra Rusiei, i Frana n contra tuturor. Organizaiv n linite, dezvoltai resursele voastre financiare, agricole i
militare i ateptai cursul evenimentelor n pace.
Vom urma, Sire, instruciile Maiest. Voastre.
Dup aceast mic, dar important convorbire, Napoleon se
apropie de mine i m ntreb zmbind cu blndee:
Nu mai ai nimic a-mi cere pentru ara dumitale?
La aceast ntrebare fcut cu un glas att de ncurajator, o
idee luminoas mi trecu prin minte:
Sire! rspunsei, am dou cereri de fcut, ns nu ndrznesc...
Griete! replic mpratul.
Cea dinti, Sire, este ca guvernul Maiestii Voastre s
admit nfiinarea n Paris a unei agenii oficioase a Principatelor
Unite.
i a doua?
A doua, Sire, este nvoirea Maiestii Voastre pentru francezi
ca s poat primi i purta decoraiile ordinului ce prinul Cuza
are de gnd a institui.
Napoleon sttu puin a se gndi. Cererea aceasta din urm
intea la nu mai puin dect la recunoaterea suveranitii Principatelor, cci un decret mprtesc, publicat de vreo doi ani,
autoriz pe francezi a primi decoraii numai de la statele independente i suverane. Cu toate acestea, mpratul n mrinimia lui
se uit la mine cu blndee, mi dete mna i rspunse:
Dridri______________________________________________________________263
ncuviinez cererile prinului Cuza i promit s-i trimit
ordinul Legiunii de Onoare, ndat ce m voi ntoarce din Italia.1
M nchinai ptruns de recunotin i fcnd n mine cele mai
sincere urri pentru gloria Franei i pentru pstrarea zilelor lui
Napoleon.
A treia zi n adevr asistai la plecarea mpratului din Paris.
Maiestatea Sa n uniform de general i, avnd pe graioasa
mprteas la dreapta sa, iei din curtea palatului ntr-o caleaca
cu patru cai. Strada de Rivoli era ticsit de lume care striga cu
frenezie: Triasc mpratul! Triasc mprteasa!"
Caleaca nainta n pasul cailor. Unii din privitori, animai de
un entuziasm nestpnit, se suiau pe scara trsurii ca sa dea mna
cu mpratul i rcneau:
Mergi, Sire, i de vei avea nevoie de noi, cheam-ne; vom
alerga cu toii.
Napoleon zmbea, iar mprteasa uimit avea ochii plini de
lacrimi.
Astfel plecarea salvatorului Italiei din Paris a avut caracterul
unui adevrat triumf.
2
Iat relaia audienelor mele la palatul Tiuileriilor, relaie din
care sunt obligat a omite multe pri de un mare interes, dar pe

care convenienele politice actuale nu-mi permit a le publica. In


cursul misiilor mele am gsit pretutindeni laude i simpatii pentru
romni; pretutindeni am primit cele mai favorabile promiteri. Deie
Domnul ca s tim a profita i a ne arta demni de ele!
n adevr, un popor necunoscut pn ieri nu poate sa aib mai
mult noroc! i un reprezentant al lui nu poate avea o primire mai
onorabil n palatele regale, dect aceea ce am ntmpinat n
Frana i n Italia, n numele Naiei Romne!
1 Diverse evenimente au mpiedicat realizarea acestei promiteri [V A.].
2 Punctele se afl n Conv. lit.
264_______________________________________________________Vasile Alecsandri
MISIA MEA LA LONDRA
MAREALUL PELISSIER. - LORDUL MALMERSBURY.
18591
Comunicaiile ntre Paris i Londra se fac astzi cu o mare
rpejune. Zece ore sunt de ajuns spre a te transporta din capitala
Franei la Calais, de la Calais pe mare la Douvres i de la Douvres
cu drumul de fier n capitala Engliterei. Vaporul era plin de cltori
ce se ntorceau din toate unghiurile lumii, iar dintre toi cel mai
interesant n ochii mei era un John-Bull scurt, gros, ro la fa ca
o rodie, ro la pr ca un morcov i care venea tocmai de la
Honcong n primblare... O primblare de trei luni de la China prin
India!... Fericit rocovan!
Sosind la Londra am scris ndat lordului Malmersbury, ministrul afacerilor strine, ntiinndu-1 c sunt nsrcinat de prinul
Cuza a-i aduce o scrisoare autograf i rugndu-1 s binevoiasc
a-mi acorda o audien. Totodat am trimis i dou bilete lorzilor
Clarendon i John Russel de la care reclamam favoarea de a fi
primit ca trimis extraordinar al prinului. Voiam a cere asemenea
primire i de la lordul Palmerston, ns acest mare personaj lipsea
din Londra.
Rspunsurile dorite mi venir numai dup o sptmn de
lung ateptare, timp de care profitai pentru a face vizita mea
ducelui de Malacoff, ambasadorul Franei, i pentru a m primbla
ca un simplu turist prin toate prile oraului.
Palatul ambasadei franceze se afl lng poarta principal a
lui Hyde-Parc, pe strada Piccadily. M prezentai a doua zi dup
sosirea mea la Londra i fusei introdus ntr-un mare salon-cabinet
unde gsii pe ducele de Malacoff. Marealul Pelissier, al crui nume
s-a ilustrat prin luarea Sevastopolului, este un om mic de stat,
1 n Conv. Ut. urmeaz meniunile: (Extract din istoria misiilor mele politice)
(urmare).
Dridri______________________________________________________________265
ns are umeri largi i zdraveni; prul su e crunt i tuns scurt;
figura lui energic exprim un caracter de bronz. El e tipul
militarului francez ars de soarele Africii i oelit de focul rzboaielor.
Cnd intrai n acel cabinet lung i spaios, un cine de TerreNeuve ce edea culcat lng marealul, cu capul pe genunchii lui,
se scul, veni spre mine, se ridic pe labele de dinapoi i rezem
cele de dinainte pe pieptul meu. Dihania aceea neagr era mare
ct un urs!
Nu v temei, dnule A... zise ducele rspunznd salutrii
mele.
N-am fric de cini, dnule Mareal, replicai, cci mi sunt
foarte dragi.

Ca i cnd ar fi neles cuvintele mele, cinele ncepu a se


gudura sub dezmierdrile ce-i fceam, apoi, ascultnd de porunca
stpnului sau, el merse ncet la fereastr i se puse a privi n
Hyde-Parc.
Dup complimentele obinuite, ilustrul mareal mi zise:
Ai venit la Londra spre a susine evenimentele din Principate?... Rolul D-voastr e greu i chiar displcut, cci minitrii reginei
sunt foarte prevenii contra actelor ce ai desvrit n Camerele
din Iai i din Bucureti.
O tiu, dnule Mareal; Maiestatea Sa mpratul i contele
Walewski m-au luminat asupra greutii misiei mele, ns am
speran ca, prin ajutorul povuirilor ce vei binevoi a-mi da, voi
reui a combate preveniile cabinetului englez.
Cu greu! Cauza d-voastr a fost rstlmcit aici cu mult
dibcie de ambasadorul Turciei, dnul Musuri.
Nu m ndoiesc de aceasta, cci dl Musuri e fanariot, i n
toate nenorocirile rii mele, n toate persecutrile ce au ptimit
romnii, cei mai nempcai ageni au fost fanarioii.
Se poate, ns nu trebuie s vorbii astfel cu minitrii englezi.
Aici politica de simmnt nu-i are loc. Grii-le pozitiv i ctai
266_______________________________________________________Vasile Alecsandri
a le arta c interesele Engliterei sunt legate cu chestia actual a
Principatelor; probai-le c suntei oameni practici i c voii a
respecta tractatele ce avei cu Imperiul Otoman, altminteri vei
pierde timpul n zadar.
V mulumesc, dnule duce, pentru aceste povuiri i v
ncredinez c voi profita de ele.
Convorbirea mai urm ctva timp asupra acestui subiect, apoi
i lu zborul spre rmurile Gramului, unde vzusem ntia oar
pe marealul Pelissier, n timpul rzboiului.
Ai fost la Crm? m ntreb marealul.
Am fost, dup luarea Sevastopolului, i am gzduit la
colonelul de Vernon n cartierul general, alture cu locuina
Excelenei Voastre.
i de ce nu v-ai prezentat mie?
N-am ndrznit, fiindc aveam de tovar un jurnalist.
A! Dac-i aa... bine ati fcut, zise rznd marealul Pelissier,
care nu putea suferi jurnalitii. El pretindea c un jurnalist
indiscret poate s fie pernicios asemenea unui spion n cursul unei
campanii; de aceea ct a comandat asediul Sevastopolului el dase
ordin a nu se primi jurnaliti pe rmurile Gramului ocupate de
armia francez.
Lundu-mi adio de la ducele de Malacoff, m dusei s fac o
primblare n Hyde-Parc.
Acest parc ntins ct o moie i verde ca smaraldul era plin de
echipajuri strlucite cu cte doi sau patru cai nhmai la Daumont, cu cte unul sau doi lachei purtnd peruci pudruite; ct
pentru birje nu se zrea nici una, cci Hyde-Parcul fiind o primblare aristocrat, birjele sunt oprite de a intra n el; i prin urmare
cine nu are caleaca sa proprie se vede silit a mri numrul pietonilor ce se nir de-a lungul aleii Amazoanelor. Spectacol rpitor!
Cele mai frumoase fiice ale Engliterei pe caii cei mai frumoi de
clrie trec n zbor ca nite visuri graioase. Amazoanele, cu obrajii
mbobocii ca nite trandafiri, ndeamn caii cu glasul lor armoDridri______________________________________________________________267
nios, iar fugarii nfocai de alergare joac n loc, necheaz, se alint

sub dezmierdrile minilor albe, i bieii pietoni stau ntr-un extaz


destul de comic, n prezena acelui vrtej fermector de graii, de
tineree i de elegan.
Duminicile n Englitera sunt consacrate religiei; locuitorii se
ocup cu citirea Bibliei n snul familiei; toate trebile nceteaz,
toate dughenile se nchid, toate petrecerile zgomotoase sunt oprite,
nct oraele, de la cele mai mici pn la cele mai mari, devin
triste i nesuferite pentru un strin.
M agai, n cea nti duminic dup sosirea mea n Londra,
pe un omnibus care mergea la Rimond.
Rimond este un rai de verdea! Parcul su e vestit ntre cele
mai minunate din lume, ns ce mi-a plcut i mai mult dect
parcul, este amfiteatrul de culmi coronate cu case de ar ce se
ridic pe malul Tamisei. Acele case numite cottage au o arhitectur
variat i elegant care formeaz un tablou ncnttor. Grdinile
lor se coboar pn n ap cu buchete de copaci, cu straturi de
flori i cu verzi covoare de gazon frumos ca o catifea. Mulime de
luntrioare nguste pluteau pe oglinda Tamisei legnnd copilai
bliori i trandafirii la fa; altele erau conduse de tinere i
rpitoare misses, adevrate figuri de keepseak. Spectacol poetic
ce ncnt privirea i face a crede la realizarea visului de perfecie
a omenirii! Cine l vede nu se poate opri ca s doreasc de a tri
i a muri n acel loc de linite, n snul acelei naturi zmbitoare!
Petrecui o mare parte a zilei pe malul Tamisei, cci nu m
puteam despri de acea privelite poetic, i plecnd la Londra
spre sear, am vizitat n treact grdina botanic numit Kew
(kiu), unde sunt de admirat un turn chinezesc i mai multe sere
de fier i de cristal, n una din acestea revzui vestita plant
tropical Victoria ale crei frunze sunt largi i rotunde ca nite mari
tipsii, precum i grdinarul ce se ocup special de cultura ei.
Acest grdinar triete cu planta sa favorit ntr-o atmosfer
de treizeci grade de cldur; el o clocete cu ochii pentru ca s o
268_______________________________________________________Vasile Alecsandri
vad nflorind, i cnd planta rspunde la dorina lui, el are
mulumirea de a primi vizita ntregii populaii din Londra. Adevrul e c toi englezii vin s admire floarea mbobocit, ns
grdinarul se mgulete c o mare parte din admirarea compatrioilor si este pentru dnsul, i astfel el se simte omul cel mai mulumit din regatul Britaniei.
La anul 1851, cnd am fost cu fratele meu la cea nti Expoziie,
Victoria se gsea n deplin nflorire. Fratele meu ntreb pe
grdinar dac planta avea nevoie totdeauna de o aa fierbinte
temperatur.
Oh, yes! rspunse grdinarul cu un aer de profesor de
botanic.
i d-ta trieti necontenit n aceast atmosfer tropical?
Oh, yes!
Ia seama, dnul meu, s nu creti i d-ta odat cu planta,
fiind expus la acelai regim, i tot crescnd pe tot anul, s te
trezeti ntr-o zi mare ct un uria.
Grdinarul, mic de stat ca Ghemi din balad, trnti nite
hohote care produser un adevrat cutremur n ser, i de atunci
el spune la toi vizitatorii c s-a nchis la cldur nadins pentru
ca s dobndeasc proporii gigantice; ns, departe de a crete,
srmanul! nu face dect s scad, i de va urma tot astfel cu
scderea, peste civa ani el are s ajung a fi piticul cel mai pitic

din^Englitera.
ntorcndu-m la Murley-otel, Trafalgar Square, unde edeam,
prin irul acel de strzi care nu se mai sfresc i care poart
numele de Piccadily, Regent-Street, Oxford-Street, Pall-Male etc.,
gsii un bilet de la secretarul lordului Malmersbury prin care mi
se anuna c voi fi primit de Excelena Sa dnul ministru, a doua
zi la o or dup amiaz, ns nu ca o persoana oficial, nefiind
nc recunoscut alegerea domnitorului, etc.
Acest bilet foarte categoric m puse pe gnduri Hmi dete
oarecum cheia politicii engleze n privirea Principatelor, mpratul
Dridri______________________________________________________________269
Napoleon mi fcuse onorul de a m primi ca pe un ministru,
lordul Malmersbury nu voia a-mi recunoate nici un caracter de
oficialitate, ci m reducea la rolul simplu de un trimis particular.
Poziia mea devenise foarte delicat; ns nu era loc de a da
ndrt; trebuia s merg nainte i s sacrific amorul propriu
personal n interesul cauzei noastre comune.
n sfrit sosi ziua, sun ora ntlnirii mele cu lordul Malmersbury! Mergnd la Foring-Office, secretarul ministerului m
introduse n cabinetul Excelenei Sale. M gsii n fa cu un
personaj nalt, demn i sever, crui adresai urmtoarele cuvinte:
Mylord, am fost nsrcinat de nlimea sa prinul Cuza a
v aduce aceast scrisoare pe care V rog s o primii.
Lordul Malmersbury pn-a nu lua scrisoarea mi observ ca
dac mi-a acordat o audien a fcut-o ca pentru o persoan
particular, iar nu ca pentru o persoan oficial, fiindc titlul de
Domn nu a fost recunoscut de Puteri colonelului Cuza; c prin
urmare nsi scrisoarea ce-i prezentam o primete ca de la simplul
colonel, i nu ca de la prinul Cuza.
Binevoii, i rspunsei, a o primi ca de la colonelul Cuza,
scris pe tron.
M iertai, replic lordul, convenienele diplomatice nu-mi
permit a considera nc pe colonelul Cuza dect ca simplu colonel,
nici a privi aceast scrisoare dect ca scrisoarea particular a unui
colonel.
Fie, zisei; avei ns buntate a o primi pentru ca s nu fiu
silit a o duce napoi la Moldova.
Excelena Sa o lu, ns nu o deschise dinaintea mea, ci o puse
ntr-o cutie, lsnd un col al scrisorii ieit afar, i m ncredina
c o va citi mai trziu cu toat luarea-aminte. Dup aceast operaie, m invit s m pun pe un scaun i se aez pe jilul de lng
biroul su.
Se fcu o scurt tcere, dup care lordul lu cuvntul cu un
ton foarte sever i zise:
270_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Domnul meu... cele de pe urm evenimente din Principate
au avut un caracter de neornduial i de dispre pentru Convenie, care ne-au surprins din partea unui popor ce invocase protecia
puterilor occidentale. Sub nrurirea unui partid violent, voturile
Camerelor s-au rtcit din calea prescris i au ridicat acelai
Domn pe ambele tronuri ale Principatelor, act contrar Conveniei
care stipuleaz c fiecare Principat va avea prinul su stpnilor!
Acest act nu poate fi aprobat de guvernul Maiestii Sale Regina
Engliteriei, cci afar de caracterul su ilegal, el intete la lovirea
intereselor Curii Suzerane; el amenin integritatea Imperiului
Otoman prin o lucrare tainic i revoluionar ce caut a dezlipi

Principatele de acest imperiu. Domnul meu, romnii au comis o


mare greeal politic, cci prin nerbdarea lor, prin dorul de independen ce-i domin, prin visul de cuceriri cu care se ngn, ei
nu numai c nu vor ctiga nimica, dar nc vor pierde simpatiile
Europei. Englitera, de a crei bunvoin Principatele au avut bune
dovezi, se vede astzi silit a face mari rezerve n privirea lor,
fiindc ele au trecut peste limitele prerogativelor acordate lor,
alegndu-i un singur Domn i pregtindu-se, pe ct tiu, a
proclama Jnirea lor definitiv. Rapoartele ce am primit de la
Constantinopol nu-mi las nici o ndoial despre spiritul revoluionar ce anim pe romni i v declar, domnul meu, c Englitera
nu poate suferi dezvoltarea unui asemenea spirit periculos ntrun stat aliat; de aceea nu e dispus a recunoate alegerea colonelului Cuza ca Domn pe ambele provincii.
n faa unei asemenea formale declarri, inspirat de cuprinsul
unor rapoarte calomniatoare rii mele, m cuprinse o dureroas
indignare, mi ridicai fruntea privind drept n ochii ministrului i
rspunsei cu o linite perfect:
Mylord, rapoartele de la Constantinopol cuprind acuzri
foarte grave n contra naiei mele, dar nu m mir fiind venite de la
Constantinopol, unde chestia Principatelor e ru neleas. Dai-mi
voie dar a rspunde la acele nvinoviri pe care le-am dispreui
Dridri___________________________________________________________271
dac ele nu ar fi de natur a ne lipsi de simpatia i protecia
Guvernului binevoitor al Engliterei. Acei ce au interes a compromite cauza noastr au rspndit vorbe mari, pentru ca s fie
crezui mai bine, i au atribuit romnilor planuri gigantice, care,
norocire pentru noi, sunt astfel de ru inventate nct ele cad i
dispar sub ridicol. Ei au zis c ne hrnim cu visuri de independen
absolut, c intim la rsturnarea Imperiului Otoman, c avem
proiecte de mari cuceriri i celelalte. Pentru ca s susie asemenea
idei, negreit ei trebuie s cread c noi nu am avea nici o cunotin de interesele noastre, i tocmai aceasta probeaz srcia
imaginaiei lor. Toate popoarele au un sim instinctiv de nevoile
i de conservarea lor. Romnii asemenea au acel sim mntuitor
i cred din vechime ntr-acest adevr politic, adic: c soarta lor
e strns legat cu soarta Imperiului Otoman, c integritatea rii
lor e atrnat de integritatea teritoriului turcesc. Pieirea ce i-a
ameninat pn-acum nu se afl peste Dunre, i prin urmare ei s-au
artat totdeauna credincioi Curii Suzerane. Istoria nsi o
probeaz: la 1821, cnd a intrat Ipsilanti n Moldova ca s nceap
revoluia greceasc, din porunca mpratului Alexandru al Rusiei,
luat-au romnii armele mpotriva turcilor? Nu, dei proclamaiile
lui Ipsilanti erau redactate n numele religiei i al independenei.
Din contra, ei se rscular contra grecilor care sub steagul
libertii fceau prdciunile cele mai barbare. Mai trziu, la 1828,
cnd Rusia a declarat rzboi Turciei, cnd armiile sale au cuprins
Principatele, luat-au parte romnii la acel rzboi n contra suzeranului? Nu, ei au suferit n tcere toate relele unei ocupaii de apte
ani. Douzeci de ani mai pe urm, la 1848, cnd toat Europa,
afar de Englitera, a fost zguduit de paroxismul revoluionar,
care a fost caracterul micrii din Principate? Romnii au ars n
piaa public Reglementul Organic impus de Rusia i au strigat:
jos protectoratul mosclesc i s triasc Sultanul! Divanul adhoc, la care a asistat ir Henry Bulwer, comisarul englez, manifestat-a vreo dorin contra intereselor Turciei ? Nicidecum; el a cerut

272_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Unirea cu un Domn strin i respectarea tratatelor cu nalta Poart,
n sfrit acum, cu prilejul alegerii Prinului, care a fost cea nti
lucrare a Camerelor? Cererea de nvestitur la Constantinopol!
Ce probeaz toate aceste acte? Spiritul revoluionar al romnilor
mpotriva Sultanului sau dorina lor de a sta lipiti de Imperiul
Otoman pe baza tratatelor? Judece nsi Excelena Voastr. C
romnii au visuri de independen, cine poate s-i mustre? Este
oare oprit unei naii detepte de a dori mbuntirea soartei sale,
i nct acea natie se poart cu nelepciune i nu atac interesele
nimnui, merit ea oare de a fi osndit? Iar c romnii viseaz
cuceriri, aceast invenie e cu att mai sublim c de la sublim la
ridicol nu e dect un pas. Cuceriri? Cu ce? Cuceriri? Care? Nu
cumva ei voiesc s ncorporeze Rusia sau Austria, sau Turcia
Europei, de care sunt nconjurai, ca un pitic intre trei uriai? Poate
c intesc mai departe? La cucerirea Parisului, a Londrei? Cine tie?
Pe o asemenea cale de glum toate presupunerile sunt permise.
Lordul Malmersbury ncepu a zmbi, i-mi fcu semn s urmez,
dnd o mare atenie la cuvintele mele.
Intr-adevr, mylord, urmai dup o scurt pauz, este o
cucerire la care aspirm cu o vederat ambiie, mai cu seam de
la anul foametei Irlandei; singura cucerire despre care negreit
Musurii din Constantinopol i din Londra nu au pomenit n
rapoartele lor; vreau s zic cucerirea bogiilor noastre teritoriale,
cucerirea deplinei liberti de a dezvolta lucrul pmntului nostru,
cu gnd de a schimba produsele agricole ale rii romneti pe
acelea ale manufacturii engleze. La 1846, cnd foametea Irlandei
a fost uurat prin ajutorul grnelor din Principate, Parlamentul
britanic a rsunat de un mare adevr; s-a zis atunci c Principatele
Dunrii sunt magaziile de abunden ale Engliterei! Noi voim a
consacra acest adevr i a profita de rodul pmntului nostru spre
a introduce la noi, prin canalul schimbului comercial, confortul
civilizaiei reprezentat de produsele minunate ale industriei
engleze. Dac o asemenea ambiie, dac un asemenea dor de
Dridri______________________________________________________________273
cuceriri sunt simptome revoluionare, apoi meritm n adevr a
pierde simpatiile i protecia Guvernului Graioasei Sale Maiesti.
Lordul Malmersbury avu buntatea a rspunde c nct romnii
se vor ocupa de mbuntirile dinluntru i de dezvoltarea
comerului lor, Englitera le va conserva stima ce merit oamenii
practici; ns, adug lordul:
Cum se face c un popor insuflat de idei sntoase s-a
alunecat a uita respectul cuvenit unui act oficial european, al
Conveniei, alegnd un singur Domn pentru ambele Principate ?
Mylord, rspunsei, actul alegerii svrite de romni este
din contra cel mai mare semn de respect al lor ctre Convenie i
ctre naltele Puteri ce au subscris-o.
Cum asta? ntreb ministrul zmbind.
Dai-mi voie s m explic. Acea Convenie poate fi sau
avantajoas, sau neavantajoas intereselor Principatelor; prin
urmare, romnii sunt n dreptul lor sau de a o aplica n ar, sau
de a nu o aplica, i n cazul din urm Europa generoas i-ar lsa
n voia lor, cci n epoca de astzi legile nu se mai impun cu sila
popoarelor. Pn-a nu li se da noua Convenie, romnii aveau
Reglementul Organic; ei puteau dar alege ntre aceste dou arte,
i, gsind lucrarea Conferinelor de la Paris neaplicabil, s o lase

deoparte i s urmeze a se guverna dup regimul trecut. Dac


am fi urmat astfel, atunci negreit c am fi probat o lips flagrant
de respect ctre marile Puteri ce au binevoit a se ocupa de soarta
noastr; ns ce am fcut noi? Plini de recunotin ctre Ele, am
primit Convenia cu entuziasm i am voit s o aplicm n contiin, mai cu seam c ea prea a cuprinde elementele de realizarea
dorinelor noastre, a Unirii. Ei bine, Mylord, v mrturisesc c de
la cele nti psuri pe calea regimului nou, am neles, cu toat
simplicitatea noastr de rani ai Dunrii, c am intrat nu pe un
drum neted, ci n snul unui labirint ngrozitor, un labirint din
care desfid pe oamenii de stat cei mai practici ai Engliterei i ai
Franei de a putea iei. i n adevr, Mylord, ce garanie de bun
274_______________________________________________________Vasile Alecsandri
ornduial i de progres nfieaz un regim guvernamental n
care domineaz influenele contrare a cinci puteri independente
una de alta: doi Domni, dou Camere i o Comisie central! Cum
se va acorda pirea Principatelor ctre Unire, cu voinele, cu
interesele de dinastie a doi Prini, cu spintec de partid, cu luptele
parlamentare a dou Camere, i cu rolul de legislator, cu dreptul
nelmurit de control al Comisiei centrale? Ca i cnd s-ar fi
nhmat cinci cai la o trsur, trei dinainte, doi ndrt, care,
trgnd n dou pri contrare, rup hamurile i sfrm trsura.
Cu toate acestea, noi nu ne-am descurajat; decii de a arta
bunvoin din parte-ne, i respectul nostru ctre actul oficial al
Europei, am cercat a simplifica resorturile mainii guvernamentale
spre a o pune n stare de a funciona mai uor. Ne-am rezemat
dar pe o maxim a codului politic ce declar c tot ce nu-i oprit
este permis, i vznd c Convenia nu ne oprete de a alege
acelai Domn n ambele Principate, am nlesnit aplicarea ei prin
reducerea numrului puterilor constituionale ale noului nostru
regim, n loc de cinci, precum am avut onorul a vi le enumera,
domnule ministru, le-am redus la patru; adic n loc de cinci cai
ru nhmai, am lsat numai patru, destinai a trage cu toii
nainte spre a urni carul statului. Carul e greu ntr-adevr, calea
e nebtut, plin de piedici, caii nu sunt nc bine deprini, dar
n sfrit, cu chipul acesta, nu suntem ameninai de a sta locului;
cu chipul acesta procedm mcar ct de ncet la aplicarea stipulaiilor Conveniei i probm respectul nostru pentru voina marilor
Puteri.
Lordul Malmersbury sttu puin a gndi, apoi zise:
Se poate ca Convenia sa aib oarecare defecte, cci nu e
lucru uor de a face legi pentru ri deprtate, ns trebuie s
credei c inteniile Puterilor au fost toate n favorul d-voastr.
Noi o credem, Mylord; de aceea am acceptat noua legiuire
fr a da semne de vreo nemulumire, ns e cu drept ca i Puterile
s ne cread.
Dridri______________________________________________________________275
Dup aceasta, conversaia se ntinse asupra vrstei i caracterului colonelului Cuza, precum i asupra nemulumirii ce ar fi
produs n Principate suirea sa la domnie dup cuprinsul rapoartelor fcute de partizanii separatismului, turci, greci i austrieci,
ncredinai pe dnul ministru c cea mai mare linite domnete n
ar, c entuziasmul locuitorilor romni e nemrginit i c de la
524 ianuarie Principatele, departe de a fi n doliu, sunt n srbtoare i ateapt cu toat ncrederea de la dreptatea Puterilor mari
recunoaterea actului patriotic ce au desvrit.

La aceste cuvinte lordul se scul, se uit la mine cu o expresie


de figur mult mai blnd i zise:
Dnule A... sunt foarte mulumit de vizita D-voastr i de
informrile ce mi-ati dat asupra evenimentelor din ara dvoastr.
Englitera e patria libertii i prin urmare ea nu are nici un interes
de a se mpotrivi la dezvoltarea fericirii i a libertii altor naii.
Dac este adevrat, precum m-ati ncredinat, c aspirrile romnilor nu sunt contrare intereselor Imperiului Otoman, c ei vor
s pstreze legturile lor cu Curtea Suzeran, c gndul lor e de
a respecta Convenia i de a se ocupa, ca oameni nelepi i practici, de mbuntirea instituiilor dinluntru, v declar cu lealitate c Guvernul Maiestii Sale v va da cele mai vii probe de a
sa stim i bunvoin. El va arta chiar n viitoarele conferine
cele mai favorabile dispoziii n chestia alegerii prinului Cuza.
V mulumesc, Mylord, n numele compatrioilor mei,
rspunsei nchinndu-m, i adaug mulumirile mele personale
pentru buntatea cu care m-ai ascultat i mai cu seam pentru
gratiozitatea cu care ai dat chiar acum titlul de Prin colonelului
Cuza.
Excelena Sa zmbi i-mi dete mna, replicnd: De astzi nu-i
voi mai da alt titlu".
Ieind din cabinetul lordului, bucuria mea era att de zburdalnic nct puin a lipsit ca s-mi uit gravitatea rolului meu de
sol i ca s ncep a cnta n gura mare: God save the Queen! Am
276_______________________________________________________Vasile Alecsandri
alergat numai ntr-un suflet la hotel, am raportat nlimii Sale
rezultatul conferinei mele cu ministrul reginei Victoria, i a doua
zi am plecat la Paris ca s raportez mpratului rezultatul fericit
al misiei mele n Englitera.
PRINUL NAPOLEON
CONTELE KISSELEFF MARCHIZUL DE VILAMARINA
CAVALERUL NIGRA BARONUL HUBNER
DNUL THOUVENEL LAMARTINE.
18591
n intervalul cltoriilor mele la Londra i la Turui, am fcut
vizite la mai multe persoane ce ocupau nalte posturi sociale i
politice, persoane a cror influen putea s aduc o greutate
favorabil n cumpna intereselor noastre.
Cea nti vizit a fost pentru prinul Napoleon, vrul mpratului. Altea Sa imperial locuiete n Palatul Regal (Palais-Royal)
mpreun cu augustul su printe, fostul rege Jerome Bonaparte.
Figura prinului poart vederat sigiliul napoleonian; manierele sale
au o franc apuctur; spiritul su este deschis i luminat;
opiniunile sale liberale i favorabile principiului naionalitilor.
Altea Sa m primi ndat ce-i cerui audien, se exprim ntr-un
mod ncurajator asupra evenimentelor din ara noastr, art
simpatie pentru poporul romn i pentru domnul Cuza; apoi
ncepu a vorbi cu entuziasm de cauza Italiei, ntrebndu-m dac
aceast cauz gsete rsunet n Romnia.
Am rspuns c o cauz att de just i important a atras
atenia tuturor popoarelor de vi latin i c noi, romnii, suntem
frai cu italienii.
1 i aici Conv. Ut. menioneaz: (Extract din istoria misiilor mele politice).
La sfrit se afl, ca i la celelalte nsemnri, meniunea: (va urma).
Dridri______________________________________________________________277
mi place de a v ti animai cu asemenea simiri, zise

prinul, cci e cu putin ca Italia s aib nevoie de concursul dvoastr. Pentru a merita de a fi liber, un popor trebuie s fie gata
la mari sacrificii.
Peste cteva zile am primit o invitare la mas din partea dlui
Bixio, un amic intim al prinului Napoleon. Altea Sa imperial,
avnd de soie pe fiica regelui Victor Emanoil, prinesa Clotilda,
i respectnd ideile sale religioase, se ferea de a da mese n palatul
regal pe tot timpul ct inea postul mare; cnd voia s onoreze
pe un strin cu o invitare, dnul Bixio punea casa lui la dispoziia
prinului.
Convorbirea flutur asupra diferite subiecte interesante i n
mare parte asupra rii noastre, ieit deodat din und ca o insul
din fundul oceanului. Fiecare exprima cunotine geografice i
etnografice mai mult sau mai puin greite n privirea acestui col
de pmnt pierdut n umbr de attea secole, ns fiecare fcea
urri binevoitoare n privirea viitorului su. Prinul Napoleon
singur dezvolt un ir de idei exacte despre importana ntmplrilor de la noi, aprobnd alegerea colonelului Cuza ca domnitor
pe amndou Principate i considernd poporul romn ca o gard
naintat a civilizaiei latine n Orient.
Dup prnz venir mai multe persoane cunoscute; cci salonul
dlui Bixio era locul de ntlnire al tuturor notabilitilor politice,
literare, artistice, tiinifice i sociale att din Frana, ct i din
ntreaga lume. Astfel n acea sear avui mulumirea de a cunoate
pe poetul Ronsard, pe dnul Charton, editorul Cltoriilor mprejurul lumii, pe unul din fraii ilustrului astronom Arago i pe
generalul Trochu, care a fost guvernatorul Parisului dup cderea
mpratului Napoleon III. Acest general avea o elocven natural
foarte atrgtoare, mai cu seam cnd el descria caracterul vesel
i eroismul soldailor francezi.
Vous etes orfevre, Mr. Josse, i observ prinul Napoleon cu
amabilitate, aplicndu-i o fraz din Moliere. Pe urm Altea Sa
278_______________________________________________________Vasile Alecsandri
imperial, n momentul de a se retrage, avu buntatea de a m
ndemna s m adresez bunvoinei sale oriicnd i pe oriice a
avea nevoie.
Att de mare i de generoas era pe atunci simpatia familiei
imperiale pentru juna Romnie!
A doua zi m-am dus la ambasada Rusiei, unde am gsit pe
contele Kisseleff fumnd dintr-un ciubuc turcesc. Eram foarte curios
de a vedea pe acest om de stat care a jucat un rol att de important
n rile noastre pe timpul ocupaiei ruseti de la 1828. Suvenirul
administraiei sale i Reglementul Organic redactat sub inspirrile
sale personale aaser de mult n mine dorina de a-1 cunoate.
Contele e de stat nalt, are prul i mustaa albe; iar portul i
nfiarea sa au un caracter mai mult militar dect diplomat. Cum
m vzu, dl ambasador mi zise:
Vizita D-voastr, dnule A., mi face mare plcere, cci am
cunoscut pe printele D-voastr la Iai.
Sunt fericit, dnule conte, am rspuns, de a vedea c v
aducei aminte de Principate i de locuitorii lor, cci suvenirul Ex.
Voastre nu s-a ters din mintea romnilor. Printele meu mi-a
vorbit adeseori de contele Kisseleff.
Am cunoscut i pe tatl prinului Cuza, la Galai; am
cunoscut pe toi boierii din Moldova i din Valachia.
Muli din ei nu mai exist, dnule conte. Moartea a secerat

fr mil timp de 30 de ani.


Dar!... acum ati rmas voi, copiii, n locul btrnilor; voi pe
care v-am vzut, pot zice, n fa; voi, generaia cea nou, cea
revoluionar, observ rznd contele.
Noi, colarii Excelenei Voastre, replicai, cci Excelena
Voastr a fost cel nti revoluionar n ara noastr.
Eu, revoluionar!
Aducei-v aminte de reformele ce ai introdus n ar n
timpul administraiei Ex. Voastre. Fiecare din acele reforme era
Dridri______________________________________________________________279
menit a produce o revoluie radical n starea social a Principatelor. Aducei-v aminte mai cu seam c Reglementul Organic
prevede i consacr chiar principiul unirii lor. Noi n-am fcut alta
dect a-1 traduce ntr-un fapt naional; de aceea i avem bun
sperare c la viitoarele conferine contele Kisseleff, astzi ambasador, va susine ideile contelui Kisseleff, ex-guvernator al Principatelor.
Vom vedea, vom vedea, ns, adug contele cu veselie, nu
m pot opri de a rde la ideea c eu trec n ochii romnilor de
revoluionar.
Revoluionar ultra! Dac vi s-ar ridica vreodat o statuie,
ea va purta urmtoarea inscripie: Contele Kisseleff ntiul reformator revoluionar al Principatelor Dunrene!... i mai jos, intre
parenteze, va figura n litere de aur articolul din Reglement care
prevede Unirea lor.
ns acel articol a fost ters n urm din Reglement, dac
nu m nel?
ns nu a fost ters din inimile romnilor.
A! ... zise contele dup o scurt tcere; am pstrat scumpe
suvenire de Iai i de Bucureti!... drept prob, iat ciubucul meu
favorit; l am tocmai de cnd eram guvernator i de cte ori fumez
din el, gndul meu zboar spre trecut... Ce femei frumoase erau
n Moldova i n Valachia! ce contraste de obiceiuri! ce popor viu,
inteligent i vesel! Era o mulumire de a lucra la mbuntirea
soartei lui chiar n contra ordinelor de la Petersburg!... A! credei
c am fcut tot ce mi-a fost prin putin ca s fie administraia
mea folositoare moldovenilor i valachilor i s detepte n ei
avntul progresului.
O tim, dnule conte, i v suntem recunosctori; ns v
este i acum prin putin de a v arta amicul nostru i de a v
completa opera nceput la 1828.
Cum?
Aprnd cauza romnilor i susinnd alegerea Domnului
Cuza n snul conferinelor.
280_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Vom vedea, vom vedea, replic ambasadorul; ns dac vrei
ajutorul Rusiei, trebuie s v linitii spiritele i s nu v mai
gndii la revoluii.
Credei, dnule conte, c vom deveni oamenii cei mai panici
cnd ne-om vedea ara intrat pe o cale de autonomie i de
libertate; dar pentru ca s se aline fierberea spiritelor noastre avem
nevoie de recunoaterea faptelor ce am svrit, avem, prin
urmare, nevoie de sprijinul Ex. Voastre.
Dac ar fi s urmez numai dup dorina mea, observ
contele cu un aer de franchee, v-a face cea mai sigur promitere;
ns tii c ambasadorii nu sunt totdeauna stpni pe voinele
lor... cu toate acestea nu trebuie a despera de nimica pe lume...

simpatiile mele personale le avei, ele m vor conduce, pe ct mi


va fi iertat, pe calea cea mai favorabil acelor ri iubite n care
am petrecut anii cei mai plcui ai vieii mele.
Zicnd aceste cuvinte, contele Kisseleff m nsrcina ca s
exprim complimentele sale prinului Cuza, i astfel ne desprirm
n termenii cei mai convenabili. Ambasadorul de atunci al mpratului Alexandru II nelegea politica Rusiei ntr-un mod mult
mai larg i mai demn dect oamenii de stat actuali.
De la ambasada ruseasc m ndreptai ctre Legaia de Sardinia
spre a vizita pe marchizul de Vilamarina. Reprezentantul Maiestii
Sale regelui Victor Emanoil este un vechi colonel de cavalerie i
are o fizionomie cu totul italian; ochi negri i expresivi, musta
nsoit de imperial i acel sigiliu particular ce se ntiprete cu
vremea pe faa oamenilor dedai artei militare. Marchizul m primi
cu o politee foarte amical, vorbi cu entuziasm de naia romn
i termin zicnd c: italienii sunt mndri de fraii lor de la
Dunre.
Dnule marchiz, am rspuns, romnii sunt astzi fericii de
a se vedea astfel mbriai de naiile civilizate ale Europei, dar
numai atunci fericirea lor va fi deplin cnd ei vor vedea ntreaga
Dridri______________________________________________________________281
gint latin strns unit i ridicat iar la locul ce i se cuvine n
lume.
Aceast nobil dorin se va realiza n curnd, asigur dl
de Vilamarina, cci triumful cauzei italiene va urma de aproape
triumful cauzei romne.
Dup o convorbire ntins asupra intereselor att de identice
ale celor dou surori deprtate ce poart numele de Italia i
Romnia, marchizul se inform de ziua plecrii mele la Turin i
mi promise de a anuna prin telegram sosirea mea n capitala
Piemontului; apoi, lundu-i adio de la mine, m invit s merg
a face cunotin cu cavalerul Nigra, primul secretar al Legaiei
i ginere al filoromnului Vegezzi Ruscalla.
Gsii un tnr nalt, cu prul blai, cu mustaa fin, cu o figur
simpatic i plcut, un adevrat secretar de ambasad, elegant,
gentilom, nvat i poet. La cea nti privire ne mprietenirm i
ncepurm a ne destinui sperrile noastre, dorinele noastre, ca
i cum ne-am fi cunoscut de 20 de ani. Nigra i eu avem aceleai
gusturi, acelai amor pentru poezia popular; ca i mine el a fcut
o colecie de cntece ale poporului italian; ca i mine el a prsit
ocupaiile sale literare pentru calea spinoas a politicii, spre a servi
cauza patriei sale, dar ca i mine el aspir a vedea sfritul luptei,
pentru ca s se poat retrage n snul familiei, n linitea cabinetului, n domeniul nflorit i fermector al literaturii. Vis dulce i
nerealizabil poate pentru Nigra, cci acest tnr este unul din cei
mai apreciai de contele de Cavour i cred c el e destinat la un
viitor nsemnat1.
Dup vizita mea la reprezentantul Sardiniei, gsii o plcere
original de a merge la reprezentantul Austriei. Baronul Hiibner
1 n adevr cavalerul Nigra a ajuns, dup reorganizarea Italiei, a ocupa
postul de ambasador n Paris pn dup cderea lui Napoleon i astzi el
ocup aceeai poziie nalt la Petersburg [V A.].
282_______________________________________________________Vasile Alecsandri
este tipul diplomatului ce-i cumpnete vorbele de trei ori pn-a
le pronuna. Obrazul su e ras cu totul: fizionomia sa denot o
finee care i disimuleaz chiar anii. Ex. Sa m primi ntr-un

cabinet elegant, spaios, mobilat cu un gust sever, i luminat de


mari ferestre ce se deschid pe grdina hotelului Ambasadei.
Scena ce jucarm amndoi n timp de jumtate de ceas ar putea
figura ntr-o nalt comedie de salon. Voi cerca a o reproduce aici
cu cea mai deplin exactitate, ca un model de strategie diplomatic:
BARONUL (cu o politee perfect): Sunt prea onorat de vizita
D-voastr, dle A. Binevoii a lua un jil.
EU nchinndu-m): Tot onorul este pentru mine, dnule
baron... nlimea sa prinul Cuza m-a nsrcinat a aduce complimentele sale tuturor personajelor nsemnate ale diplomaiei
europene, i m-am grbit a m prezenta Ex. Voastre.
BARONUL (salutnd): M simt foarte mgulit de aceast
atenie din partea prinului... De curnd ati sosit la Paris?
E U: Chiar ieri m-am ntors din Londra.
BARONUL: Cred c a trebuit s facei o cltorie prea grea
de la Moldova pn-aici n timpul iernii?
E U: n adevr am avut ceva greuti, ns am putut cltori
destul de repede. Aveam mare grab a sosi n Paris pentru ca s
art cui se cuvine adevrul asupra evenimentelor din Principate
i s reclam bunvoina oamenilor de stat ce au a hotr n
conferinele viitoare chestia alegerii domnului romn... De aceea
chiar una din primele mele vizite s-a cuvenit cu drept Ex. Voastre.
BARONUL (zmbind): Ce vrst are Prinul Moldovei?
E U: Domnul Principatelor Unite are 40 de ani.
B A R O N U L (cu puin mirare): A!... i ce caracter are?
E U: Un caracter conform cu mprejurrile politice ale rii; un
caracter ce d toate garaniile de meninerea ordinii nluntru i
de cea mai deplin armonie cu puterile vecine. Avem dar buna
sperare c guvernul Maiestii Sale mpratului Austriei va recuDridri______________________________________________________________283
noaste fr dificultate alegerea colonelului Cuza ca domn al
ambelor Principate.
BARONUL: Prinul Moldovei e de vreo familie mare?
EU: Familia domnului Principatelor Unite este una din cele
mai vechi dintre familiile romne.
B A R O N U L: n ce stare se gsesc partidele la d-voastr?
E U: Partidele toate s-au contopit ntr-un singur partid, precum
este probat prin voturile unanime ale ambelor Camere din Iai i
Bucureti. Linitea cea mai perfect domnete pretutindeni, cci
toi romnii ateapt cu ncredere aprobarea Europei civilizate
pentru actul politic svrit de ei... Romnii, dle baron, cunosc
mai cu seam cte interese de comer i de vecintate i pune n
contact zilnic i, pot zice chiar, i leag cu imperiul Austriei, i
sunt cu toii ncredinai c acele interese vor pleda puternic n
favoarea cauzei lor prin organul reprezentantului austriac n snul
conferinelor.
n zadar ntindeam undia, petele nu voia s mute; n zadar
aduceam vorba la chestia Principatelor, Baronul ovia mprejurul
ei, ferindu-se de a se atinge de dnsa, n loc de a da un rspuns
oare care, el se nchisese, ca ntr-o cetate, ntr-un sistem de
ntrebri care i evitau nevoia de a da cea mai mic explicare
asupra politicii austriece. Admiram aceast strategie diplomatic,
dei ea contraria ateptarea mea, i m credeam c asistam la o
comedie jucat n perfecie de personajul ei principal.
Baronul rspunse la cuvintele mele din urm iari printr-o

ntrebare:
Trecut-ai prin Viena, domnul meu, cnd ai venit la Paris?
Aici, mrturisesc c nu m putui stpni de a rde puin i
rspunsei:
Ba nu, domnule baron, n-am trecut prin Viena, ccrun amic
al meu a fost nsrcinat de prinul Cuza a duce scrisoarea nlimii
Sale adresat dlui ministru al afacerilor strine din Viena, ns la
ntoarcerea mea n ar negreit m voi abate prin capitala
284_______________________________________________________Vasile Alecsandri
Austriei, spre a v prezenta omagiile mele, dac Ex. Voastr s-ar
afla din ntmplare acolo.
Baronul m asigur c ar fi ncntat de a m revedea, i dup
o salutare foarte politicoas ne desprirm zmbind amndoi, el
cu puin maliie, eu cu puin ciud.
Printre persoanele nsemnate ce am mai vzut la acea epoc
nu voi trece sub tcere pe dnul Thouvenel, ambasadorul Franei
la Constantinopol, i pe ilustrul poet Lamartine.
Dl Thouvenel care ne-a fost de mare ajutor n lupta noastr
pentru alegerea deputailor sub caimacamia lui Vogoridi, este un
spirit nalt, un caracter drept i energic, unul din acei oameni pe
care o naie ntreag se poate rezema cu ncredere. Ex. Sa a
manifestat o adevrat mulumire pentru curajul i patriotismul
ce au artat romnii n ultimele evenimente i a adugat:
De mult ateptam ca naia romn s dea^ semne de via i
sunt fericit c ateptarea mea nu va fi nelat, nct un popor nu
d acele semne, el nu merit de a atrage atenia i simpatia lumii.
Dnul Lamartine, dulcele poet al inimilor tinere, eroul poetic al
revoluiei de la 1848, dei ajuns acum n iarna vieii, totui poart
pe a sa frunte larg aureola geniului. Conversaia sa e armonioas
i fermectoare ca un ru limpede ce curge ntre maluri nflorite.
Simirile nalte, ideile sublime, cugetrile filozofice curg din buzele
sale sub forma cea mai corect a limbii franceze i cu o bogie
ce minuneaz pe asculttori. Nu cred s se gseasc aiure ca n
Frana asemenea oameni care s posede o facilitate att de mare
de a-i exprima gndirile. Lamartine are o elocven rpitoare
chiar n convorbirile vieii private, i care n mprejurrile cele
mari ale vieii publice devine o putere ce oprete omenirea pe
malul prpastiei sau o mpinge n fundul ei. L-am ascultat, timp
de o or, cu nesa, fcnd o mult ingenioas disertaie asupra
poetului Beranger, i mai cu seam 1-am admirat cnd a desfurat
dinaintea noastr minunata panoram a Orientului ntrevzut de
Dridri______________________________________________________________285
el prin vlul geniului su. Dezvoltnd o teorie strlucit i mult
seductoare asupra viitorului oriental, marele poet s-a adresat
ctre mine i a rostit aceste cuvinte, demne de meditat:
Domnul meu, deteptarea unei Naii este cel mai sublim
spectacol ce-1 poate da omenirea cerescului Creator; ns cnd o
naie are norocul de a atrage privirea lui Dumnezeu, ea trebuie
s se menie la nlimea poziiei i a demnitii sale. Eu, dnul
meu, fac sincere urri pentru prosperitatea i mrirea romnilor,
cci mi-a plcut totdeauna a vedea pe copii pind pe urmele
onorabile i glorioase ale strbunilor!
DIN POSTUME
SUVENIRE DIN 1855
Lui Ion Ghica
Amice,

n cumplitele catastrofe de la Sedan i de la Metz, doi oameni


nenorocii, marealul Bazaine i generalul Wimpfen, au avut trista
misie de a subsemna cu numele lor cele mai colosale capitulaii
din istoria militar a lumii. Aceti doi capi de oaste, dintre care
unul, marealul Bazaine, implicat ntr-un proces celebru, a fost
condamnat la degradare i la nchisoare pe via, am avut ocaziune
de a-i cunoate la Crm, n nite mprejurri ce-mi place a-mi
reaminti, cci ele se raporteaz la un timp de glorie pentru imperiul Franei, un timp de mari evenimente politice care au produs
regenerarea patriei noastre.
Iat notele ce gsesc n jurnalul meu de cltorii. i le trimit
n toat simplitatea lor, astfel cum ele au fost scrise sub impresiile
diverse ce am simit n primblarea mea printre ruinele oraului
Sevastopol i pe rmurile Gramului ocupate de ctre armatele
aliate n anul 1855.
25 noiembr.
PE MAREA NEAGR
Gigantica expediie a puterilor de la Apus n contra colosului
de la Nord i faptele svrite n timp de cteva luni pe marginile
imperiului rusesc au atras ochii lumii ntregi asupra Gramului
288_______________________________________________________Vasile Alecsandri
precum odinioar Palestina deteptase avntul rzboinic al Cretintii. Numele oraului Sevastopol a dobndit acelai rsunet ca
i Ierusalimul, cci neamurile care au mers n secolele trecute ca
s-i verse sngele pentru aprarea Sfntului Mormnt au ntreprins n zilele noastre o nou cruciad pentru aprarea civilizaiei
i acum ele tabr sub zidurile Sevastopolului.
Gramul a devenit astzi colul de pmnt cel mai important,
fiindc pe rmurile lui se dezbate chestia Orientului. El este mai
cu seam pentru noi, romnii, locul sacru unde se plsmuiete
viitorul rilor noastre. Cum se face dar c tinerimea romn nu
alearg cu entuziasm s se nroleze sub stindardul francez i s
combat alturi cu acei care acum rsdesc arborele de via al
neamului romnesc? Aceast nepsare este un fenomen psihologic
greu de explicat i totodat prea putin recomandabil pentru simul
de patriotism al strnepoilor lui Traian.
Sub ndemnul acestor gnduri i cuprins de o nenvins curiozitate, m-am decis a ntreprinde un pelerinaj la vechea Taurid,
ntovrit de un amic1 ce fusese nc o dat n Crimeea.
Dei iarna se apropie cu cortegiul ei de furtuni pe Marea
Neagr, ne suim vesel amndoi pe vaporul ce merge la Kamie,
zicnd adio lui Negri, lui Rallet, lui Ion Ghica2 i la mai muli
ofieri din tabra de la Maslac, care au venit s ne vad plecnd.
Unul din ei, locotenentul Laurent, ce a luat parte activ la asediul
Sevastopolului n posturile cele mai periculoase i acum comandeaz vaporul ambasadei franceze, mi-a dat scrisori de recomandaie pentru generalul Wimpfen i pentru colonelul de Vernon,
mare prevot3 al armatei de Orient. Doamna Bazaine, afltoare
1 Baligot de Beyne.
2 Iniial, Alecsandri scrisese ie, amice, apoi a ters i a scris deasupra lui
Ion Ghica.
3 Prevot (fr.) - comandant al jandarmeriei, la cartierul general al unui
corp de armat.
Dridri______________________________________________________________289
acum n Constantinopol, m-a nsrcinat cu un pachet pentru
brbatul ei, comandantul actual al oraului Sevastopol.

Astfel asigurai de a gsi nlesniri i protecie la nevoie pe


rmurile Gramului, ne lsm cu nepsare pe seama generoasei
Providene care se ngrijete de soarta cltorilor i, lund Bosforul
de-a lungul ca printre o feerie de teatru, trecem pe lng Fanaraki
i intrm n Marea Neagr creia vaporul nostru se nchin
respectuos. Aceast nchinare ns, provenit pe neateptate din
undularea apei, ne face s pierdem echilibrul i nate mai multe
incidente tragicomice. Unul din pasageri, negustor de boi, gros i
gras ct un buhai, urmnd zuliul corbiei, gsete de cuviin a
executa un rostogol prelungit ntocmai ca o balerc ce s-ar duce
de-a dura pe o costi. Altul, mai sprinten, surprins de o nou
micare a vaporului, tangajul, purcede la galop, fr voia lui, de
la o margine pn la ceelalt a podului, i nu se poate opri dect
agndu-se cu desperare de gtul unui turc mahmur pe care l
rstoarn mpreun cu dnsul. Tot atunci, o vivandier cochet,
dei cam sttut, se prvale pe spinare de pe scaunul ce gemea
sub graiile ei, i arat soarelui aprins o pereche de calavete
stacojii, care poart n litere de aur deviza heraldic: honni soit
qui mal y pense1.
n vremea aceasta cpitanul, suit pe pasarel, d ordine prin
buciumul de alarm (porte-voix). Contramaitrii uier din fluierase de argint pentru ca s reguleze manevrele; o parte din
marinari nirai sus pe verguri desfoar pnzele i ceilali
alearg de-a lungul podului trgnd frnghiile dup dnii. Vntul
sufl cu trie; valurile clocotesc n spum i se izbesc de coastele
vasului; maina geme cumplit n pntecele lui, i aburii ies pe evie
cu o vjire nfiortoare; iar bieii pasageri, pierdui n acel vlmag spimnttor, fug cnd de-o parte, cnd de alt parte, ameesc
i ncep a resimi simptomele bolii de mare. Unii ofteaz adnc i
1 S-i fie ruine celui ce se gndete la ceva ruinos (fr.).
290_______________________________________________________Vasile Alecsandri
cad pe gnduri; alii se apropie ovind i grabnic de bastingajuri,
alii dispar n cabine, iar turcul mahmur, ghemuit ntr-un col,
rostete Allahuri desperate. Dar n fine, pnzele se rotunjesc ca
piepturi uriae de lebd, marinarii se astmpr i vasul i ia
zborul repede, lsnd n urm-i o lung brazd spumegoas.
nspre sear, odat cu asfinitul soarelui, vntul cade, valurile
se alin i luna ridic discul su aurit pe linia orizontului. Ea pare
curioas de a vedea ce se petrece pe ntinsul mrii i pe ngustul
corbiei.
Atunci toi pasagerii reapar zmbitori, dei cam palizi, i se
laud c n-au ptimit nicidecum de boala mrii; nsi proprietara
calavetelor heraldice pretinde c are stomac de bronz ca i inima.
Fiind deci cu toii mulumii de dnii, ncreztori n atestatul
de bravur ce i-au acordat singuri i linitii mai cu seam prin
aspectul mrii linitite, ei se mpart n deosebite grupe, cntnd,
fumnd, glumind i vorbind cu mare entuziasm de asaltul ce
francezii au dat oraului Sevastopol. Ar crede cineva, auzindu-i,
c toi au fost fa i au contribuit la acel eroic fapt militar.
Amicul meu i eu ne primblm printre grupele acum renviate
i sondm cu ochii orizontul pentru ca s zrim coastele Gramului,
spernd c vom zri chiar turnul Malacofului. Acest turn apare
n nchipuirea mea cu prestigiul misterios al palatelor din poveti,
dar mai avem nc mult mare de brzduit cu pieptul vaporului
pn-a ne gsi n fa cu el; prin urmare ne pogorm n cabin ca
s adormim n plcuta legnare a valurilor alinate.

A dou zi, 26 noiembrie, marea se tulbur din nou chiar pe la


ora cnd toi ateapt dejunul cu nerbdare. Pe loc simptomele
bolii de mare se manifest din nou printre pasageri, gsind stomacurile lor dearte, i acetia, srmanii! departe de a se pune la
mas pentru ca s-i potoale luptele stomacului, se grbesc a se
pune n paturi. Ziua trece cu destul monotonie pentru dnii i
ora prnzului sun fr a-i decide s se scoale pentru ca s rennoiasc laudele de ieri. Unii gem pe toate tonurile gamei suferinei;
Dridri___________________________________________________________291
alii sunt furioi c nu pot s ia parte la mas i c au s fie obligai
de a o plti, iar majoritatea doarme dus pentru ca s adevereasc
proverbul francez: qui dort, dine1.
Cerul se acoper treptat cu nori suri, care se tot ntunec; vntul
devine tot mai tare i mai rece cu ct ne apropiem de Crimeea;
vaporul are spasme i nainteaz plecndu-se, ridicndu-se,
culcndu-se pe coaste, ovind prin spuma valurilor ca i cnd ar
fi cuprins de beie. Turcul mahmur, ajuns la jumtate de suflet,
suspin n Allah pe care nici el nsui nu-1 aude, iar vivandiera
i-a pierdut minile i calavetele n zguduirea ce-i produce micarea corbiei, ntlnim multe corvete care vin de la Kamie i
de la Balaclava; ele au transportat provizii pentru armatele aliate,
i acum se ntorc la Constantinopol, ducnd la spitalurile din Pera
i din Scutari un mare numr de ostai rnii sau bolnavi. Noi i
salutm n treact i ei ne rspund cu glasul slab: Vtve la France!
Srmanii! Ci dintre ei sunt destinai a nu mai revedea patria lor!
Noaptea-i neagr! o tristee profund ne cuprinde cnd lumina
zilei este nlocuit prin razele palide ale fanarelor aprinse pe pod...
Omul de la crm st neclintit cu ochii intii pe busol i cu
minile pe roat; ofierul de cuart se primbla de-a lungul, nvelit
n manta; o parte din marinari stau adunai n capt, iar noi. . .
Somnul e negustor de minciuni; el ne aduce visuri ademenitoare,
pline de verdea i de flori... i n faptul zilei zrim pmntul
Crimeii alb de zpad.
' Cine doarme, mnnc (fr.).
292_______________________________________________________Vasile Alecsandri
SUVENIRE DIN VIAA MEA
NOT
Mirceti, mai 1865
Familia mea este originar din Veneia.
Pe timpul cnd aceast republic era n strlucire, un strbun
al meu, om cu inim ndrznea i cu spirit cavaleresc, veni n
Moldova, se puse cu a lui spad n serviciul rii, se cstori cu o
romnc i deveni obria familiei Alecsandri.
n una din cltoriile mele, am descoperit mai multe persoane
cu acelai nume n Veneia, n Padova i n Ferara.
Printele meu, vornic Vasile Alecsandri, om de o mare nelepciune, de o probitate rar i nzestrat cu simiri generoase, a tiut
a-i crea singur o avere nsemnat i o poziie nalt n patria sa.
Maica mea, suflet nobil i ngeresc, Elena Cozoni, era asemene
de origine italian. Nscut n trgul Ocnei, maic-mea avu apte
copii, dintre care cinci fete i doi bieti. Din toat familia mea,
astzi ne gsim rmai pe lume numai fratele meu lancu i eu!
Sunt nscut n Bacu, la anul 1821, luna iulie, n timpul revoluiei greceti ce a izbucnit mai nti n Moldova sub comanda prinului Ipsilanti.
ara fiind pe atunci n prada eteritilor greci i a ienicerilor,

prinii mei fur nevoii a se adposti n codri, cu copiii lor i cu


civa servitori credincioi.
Naul meu a fost fratele maicii mele, Mihai Cozoni, om viteaz,
vntor vestit n Munii Ocnei, care, intrnd n oastea lui Ipsilanti,
ca suta, muri cu arma n mn la Drgueni, n Valahia (vezi
balada Andrii Popa).
Dridri______________________________________________________________293
Suvenirele mele din copilrie ntrevd ca prin vis priveliti
cmpeneti dominate de un pr slbatic, o csu mic n Iai, n
care locuise familia mea, i figurile unor igani sclavi ce tremurau
dinaintea mamei Gafia, o jupneas de cas, n care maica mea
avea toat ncrederea, i dinaintea brbatului ei Gheorghe Ciolacu,
un grec de la Hio, ciunt de o mn, i care era vtaf. Amndoi
erau tipul cel mai adevrat de servitori credincioi ce cu vremea
fac parte din familie. Mama Gafia m-a crescut pe brae-i i mo
Gheorghe m-a nvat a vorbi grecete. Mi-am fcut cele nti studii
la clugrul Gherman, amic al casei (el a dat lui Grigore Ghica
vod manuscriptul lui incai), i mai trziu am intrat n pansionatul dlui Victor Cuenim, un soldat din armiile lui Napoleon, rtcit
i rmas n Moldova, n timpul ct am petrecut la el, cea mai mare
plcere a mea, cnd sunau orele de recreare, o gseam n privirea
dealurilor nverzite ale Socolei. Vederea orizontului mi insufla
dorine de zburare. Sosirea rndunelelor, trecerea crdurilor de
cocori pe albastrul cerului mi produceau un neastmpr sufletesc
ce intriga foarte mult pe bravul soldat al lui Napoleon.
n vara anului 1834, dl Cuenim dusese colarii si ca s
petreac vacanele pe malul Prutului; satul n care ne gseam
era desprit de acest ru prin o mic pdure de copaci groi i
rari. mi plcea a m rtci la umbra lor, cci mi nchipuiam c
eram, ntr-o insul slbatic, Robinson Cruzoe. M furiam pe
dup copaci cnd ajungeam pe malul apei i priveam cu oarecare
grij cazacii ce treceau pe cellalt mal, clri pe caii lor mici i
narmai cu lnci lungi. Umbrele lor se prelungeau pe faa apei i
cntecele lor rsunau puternic n pdure.
(Mai multe foi sunt tiate din caiet; probabil c
ele conineau urmarea relatrii.)
294_______________________________________________________Vasile Alecsandri
[PINEA AMAR A EXILULUI]1
Mirceti, 1881
Amice Ghica,
Gustat-ai vreodat pinea amar a exilului? Sper c nu, dar n
orice caz mi place a constata c ai scpat teafr, ca i mine, de
influena sa perturbatoare.
Pinea amar a exilului posed strania proprietate de a crea
n ara noastr martiri noi i patentai. Ea trebuie s fie plmdit
cu o parte din fin neagr, muced, aprins i cu trei pri de
lacrimi de crocodil, de zeam de mtrgun i de bocete patriotice;
a fi mncat pinea amar a exilului este un fapt care de la
1848 ncoace a devenit la noi un titlu la admirarea, la recunotina
generaiilor prezente i viitoare.
Pe frontonul Panteonului din Paris este scris n aur:
Aux grands hommes la Patrie reconnaissante.
Pe frontonul Panteonului ce se va ridica odat n Bucureti va
figura urmtoarea inscriptiune:
Celor cu pinea amar a exilului: Patria recunosctoare.
Eti om ct de ordinar, destinat a trece pe lume necunoscut? A

face umbr pmntului de azi pn mine? E destul s te mping


norocul a te nfrupta mcar cu alocutia de pinea amar a exilului,
pentru ca s te trezeti cu un nimb strlucit pe frunte, ca sfinii
din ceaslov, s devii om nsemnat, patriot de prima clas i s
1 Titlul scrisorii este cel pe care inteniona s i-1 dea Alecsandri.
Dridri______________________________________________________________295
aspiri la orice onor, ba chiar i la recompens naional. . .
reversibil, sub pretext c eti mucenic al unei credine la care
nici nu ai visat. Cu att mai mult dac destinul te-a ajutat a juca
un rol oarecare n evenimentele rii, dac ai fost silnic deprtat
de snul ei sau chiar dac te-ai deprtat nsui, de bun voie, ca
un om prudent cnd ai simit apropierea unui pericol serios.
Totul e s fi fost condamnat s pui pe umeri haina de proscris
a petrece ctva timp n centrurile cele mari ale civilizaiei, n Paris,
n Viena, n Londra etc., a-i lumina mintea la focarul tiinelor i
al artelor frumoase, a deveni pe nesimite un om nou... ndopndute cu pinea amar a exilului!
Cnd privesc prin fereastr cmpiile acoperite cu zpad,
copacii pudruii cu praf de ghea, cerul ascuns sub o pcl deas,
natura moart, viscolul ce spulber omtul, de pare c nsi
atmosfera tremur de frig, cnd aud uieratul nfiortor al crivului care stinge viaa n treactul su, m gndesc la adevraii
martiri din timpurile noastre i mi zboar prin minte unele strofe
din Pohod na Sibir.
Sub cer de plumb ntunecos,
Pe cmp plin de zpad,
Se trgneaz-ncet pe jos
O jalnic grmad
De oameni triti i ngheai
n lanuri ferecai!
Srmani de ase luni acum
Ei merg fr-ncetare
Pe-un larg pustiu ce n-are drum,
Nici adpost nu are.
Din cnd n cnd un ostenit
Mort cade, prsit!
E lung cel ir de osndii!
Pe vnt lor fa
Necontenit sunt plmuii
296_______________________________________________________Vasile Alecsandri
De-un criv plin de ghea
i pe-al lor trup de snge ud
Des cade biciul crud!
Convoiu-ntreg nedezlipit
ngenunchind se las
Pe cmpul alb i troienit
Sub negura geroas.
i st grmad la un loc
Far' adpost nici foc!
Treptat omtul spulberat
Se-ntinde ca o mare
i crete i sub el, treptat,
Convoiu-ntreg dispare,
i-n zori tot cmpu-i nvelit
C-un giulgi nemrginit!
Au fost!... Acum ei unde snt?...

Un crd de vulturi zboar


Pe sus c-un repede avnt
i iute se coboar.
Iar dintre brazi vine urlnd,
Urlnd lupul flmnd!
Iat suferine, iat martiri! Ochii se umplu de lacrimi cnd
aceast imagine grozav trece pe dinaintea lor.
Cnd m gndesc ns la exilul de la 1848, din care noi nine
am fcut parte, i mi aduc aminte de aa-zisa pine amar a acelui
exil, nu m pot apra de o ironic zmbire. Unde ne-am exilat de
bun voie, noi, pretini eroi ai acelei epoci? Unii n Paris, alii n
Viena, adic n oraele care ne atrag mai mult pe noi, romnii;
alii n Constantinopol, pe malul Bosforului feeric, unde tu avusei
mulumirea de a da ospitalitate cu pinea amar a exilului i cu
alte cataifuri la muli din compatrioii notri, victime ale revoluiei
Dridri______________________________________________________________297
de la 1848 (sic); alii la Brusa, n Asia minor att de frumoas,
unde guvernul turcesc i-a tratat ca pe musafiri ai sultanului,
dndu-le pensii.
Care dintre noi a pierit de foame, de frig i mizerie n tot timpul
ct ne-am delectat sub cerul albastru al Orientului i ne-am
bucurat de bunurile civilizaiei occidentale? Unul singur a murit
de dorul rii i al copiilor lui, nenorocitul loan Voinescu, iar noi,
ceilali proscrii, afar de vreo doi, trei, care au trecut din via
ca toi muritorii lumii acesteia, ne-am ntors acas din strintate, din exil, ca dintr-o plimbare prin ri ncnttoare, dintr-o
cltorie n care am ctigat experien, suvenire plcute i
cunotine de folos rii noastre.
Am mncat ns pinea amar a exilului? Dar! am mncat cu
destul veselie i la restaurantele cele bune, i n bun companie,
i, dup revenirea noastr n patrie, ne-am gndit adesea la dnsa,
mrturisind ntre noi c era destul de alb i nu tocmai amar.
Unii dintre noi au mers pn a o binecuvnta ca pe o anafura cu
care s-au mprtit moldoveni cu munteni, pentru ca s ajung
la unirea rilor surori.
A veni dar astzi i a se poza dinaintea publicului ca un martir
cu stomacul stricat de pinea amar a exilului este un act sau de
naivitate, sau de smintire, sau de arlatanie, i e de mirat cum de
se mai pot gsi oameni care s aib nedemnitatea a ntinde mna
la favoarea public, strignd cu tonul calicilor:
D la pctosul care a mncat pinea amar a exilului".
Dar ce s ne mirm, amice Ghica? Nu suntem oare deprini a
vedea n zilele noastre minunile boscriei celei mai perfecionate?
Epoca noastr este o epoc productoare de tot soiul de
saltimbancuri politice i sociale. Ea d natere la o mulime de
ndrzneli imprudente i la feluri de fiine eteroclite care ar putea
s ocupe un loc nsemnat n muzeul lui Barnum, celebrul exibitor
de monstruoziti. Pe lng vielul cu trei capete din Australia,
298_______________________________________________________Vasile Alecsandri
pe lng invalidul cu cap de lemn i femeia cu barb din Frana
etc., ar figura cu destul succes productul cel mai straniu din
Romnia, adic: omul cu burta plin de pinea amar a exilului, i
un alt product nu mai puin comic, despre care voi scrie alt dat,
adic omul care, singur el, a fcut tot n ara aceasta i a ghiftuit-o
de glorie, de libertate, de mriri i de prosperiti, fr tirea ei.
In primii ani ai domniei lui Cuza rsriser ca ciupercile nite

patrioi de a treia mn care se porecliser cu emfaz i dinti. Ei


susineau c aclamaser i dinti cu entuziasm ziua de 524
ianuarie 1859, ei aclamaser cu frenezie i dinti cu conviciune i
admiraiune proclamaiunea conveniunii, dup stilul lor, ei aclamaser i dinti pe Doi Mai etc., prin urmare acei aclamatori de meserie
gseau c aveau dreptul a fi tot i dinti i la mpreala plcintei.
Acum ns nu mai pare destul de avantajoas cariera de l
dinti; lumea e n progres, ambiiile au crescut odat cu poftele.
Astzi a ieit n pia o nou band, care, neavnd cu ce s atrag
ochii lumii, i pun pe cap pinea amar a exilului ca o cunun de
spini i strig ct i ine gura c fiecare din ei, n parte, a dezmormntat Romnia. Ei sunt cioclii salvatori ai fiicei lui Traian!... i
astfel e de neghioab gloata gurilor cscate c se ademenesc a
crede la eroismul acelor ciocli i la existena unor fapte care n-au
existat i nici se vor gsi n istorie, precum i la dezmormntarea
rii noastre, care slav Domnului nu murise niciodat.
Ct de ticloas, ct de czut ar fi trebuit s fie moia
strmoeasc, dac era de ajuns braul unui pitic s o ridice pe
picioare, nchipuiete-i Buceciul drmat printr-un cutremur de
pmnt i ridicat de cine? de Statu-Palm din poveste.
Ce rs homeric o s arunce posteritatea cnd va privi n
panorama timpului trecut caricaturile comice ale lor dinti, ale
celor cu pinea amar a exilului i ale dlor dezgroptori de ar.
Cu ce sigiliu neters de ridicol au s fie! Srmani nfierai pentru
totdeauna! Cum au s fie exploatai n folosul comediei de ctre
autori dramatici ai viitorului.
Dridri______________________________________________________________299
Astfel Shakespeare a nemurit pe Falstaff, Moliere pe Tartuffe,
Cervantes pe Don Quijotte etc. Astfel poporul italian a incarnat
grotescul n Pulcinello, francezul n Guignol, romnul n Vasilache
iganul, ruii n Hagi Aivat etc.
Fericii urmaii notri! Vesele ore au s petreac i mult au s
se minuneze de naivitatea strbunilor lor!
300
Vasile Alecsandri
APRECIERI
Alecsandri poate rezista victorios lecturii atunci cnd tim s alegem din
opera lui ceea ce a dat mai spontan, mai puternic i mai complet, n armonie
cu versurile-i clasice, n primul rnd trebuie s punem comediile lui. i, mai
presus de ele, minunata lui proz, aa de luminoas i de fin. Impresiile lui
de cltorie a putea zice c sunt pagini necunoscute, pentru c moda vrea
s asocieze numai versuri la numele lui Alecsandri, ns cine le descoper
intr n ele cu surprindere i cu uimire, ca ntr-un vechi palat ncnttor.
Mihail SADOVEANU, Mrturisiri, Editura pentru literatur i art, Bucureti, 1960, p. 158.
i n Dridri, roman abia nceput, notabil este stilul de epoc.
George CLINESCU, Istoria literaturi romne de la origini pn n prezent.
Ediia a Il-a, revzut i adugit. Editura Minerva, Bucureti, 1986, p. 318.
Un loc aparte n creaia de proz a lui Alecsandri ocup nceputul de
roman Dridri (scris n 1869, publicat n 1873) i nuvela Mrgrita (scris n
1870, publicnd din ea numai un mic episod n 1880). Cea din urm este o
nuvel plin de cliee i lipsit de vreo nsemntate deosebit, dei ofer
cteva descrieri de natur izbutite i, la un moment dat, o critic a monahismului, destul de ascuit. Te ntrebi ce a putut determina pe scriitor s creeze
aceast nuvel, pe care niciodat nu arat a inteniona s o publice, cum de
a prsit el stilul obinuit al prozei sale cu caracter subiectiv i totui att
de obiectiv n care izbutea att de bine, abordnd modaliti literare

desuete, pe care el nsui de mult le prsise, i dac nu cumva nepublicarea


ei nu se datoreaz contiinei sale c nu reuise, deci unei exigene literare
Dridri___________________________________________________________301
mai presus dect n genere i se presupune. Dridri, n schimb, dei nencheiat
i dei prezint n ceea ce ofer, ndeosebi n prima parte, o serie de slbiciuni,
aduce cteva lucruri foarte interesante, n primul rnd, n cel dinti capitol,
imagini din lumea teatrelor pariziene n perioada din jurul anului 1848,
prozatorul nostru, dei nu se eliberase cu totul de cliee, izbutind o nfiare
vie, un dialog plin de verv, uneori cu replici de un scnteietor i rafinat
spirit, dovedind capacitatea de a nregistra amnunte caracteristice de teatru.
Mult mai interesant este totui cel de al doilea capitol, nfind un epilog
al micrii revoluionare din Moldova de la 1848, Alecsandri surprinde cu
mult luciditate, cu mult for de observaie i spirit critic o serie de aspecte
ale evenimentelor din acest moment, sesiznd mai cu seam nepsarea
boierimii fa de aceste evenimente. Pe de alt parte, capitolul mrturisete
o nsemnat evoluie a scriitorului pe linia adncirii realismului...
G. C. NICOLESCU, Proza M Alecsandri. n cartea: Alecsandri, Proz.
Editura pentru literatur, Bucureti, 1966, p. XVIIXVIII.
Delicioas e proza narativ i proza n genere a lui Alecsandri.
Indiferent de specii: nuvele, coresponden, aceast proz e scris alert,
spiritual, cu verv, consolidat prin scene vii, unele dialogate, n prozele de
imaginaie nu partea epic, senzaional, romanioas, reine atenia, ci
pictura de medii, peisaje, interioare. Cu att mai mult, rememorrile de
cltorie, relatrile cu caracter autobiogarfic de orice fel ncnt, prin variate
descrieri, prin portretizrii, prin reproducerea unor discuii sau conversaii
interesante, prin istorisiri de felurite panii. Avnd nnscut darul moldovenesc de a povesti, prozatorul-poet tie tot att de bine s zugrveasc. Privelitile din Balta Alb, de exemplu, nu se mai uit: Pe marginea unei blti zrii
deodat un soi de trg ce nu era trg, un soi de blci ce nu era blci; o aduntur extraordinar, o niruire neregulat de corturi, de csue de scnduri,
de vizunii, fcute n rogojini, de braovence, de cai, de boi, de oameni care
informau de departe una din privelitile cele mai originale de pe faa pmntului", n proza de idei o preocupare constant e aprarea limbii, manifestrile
contrare spiritului ei, ndeosebi pumnismul", fiind ironizate caustic.
Dumitru MICU, Scurt istorie a literaturii romne, I. Editura Iriana,
Bucureti, 1944, p. 201.
302
Vasile Alecsandri
CUPRINS
Not asupra ediiei......................................................................................................2
Tabel cronologic..........................................................................................................3
BIOGRAFII
NICOLAE BLCESCU N MOLDOVA.......................................................................... 8
CONSTANTIN NEGRUZZI........................................................................................20
PROSPER MERIMEE................................................................................................44
DIN PERIODICE, BROURI ETC.
SATIRE I ALTE POETICE COMPUNERI DE PRINUL ANTIOH CANTEMIR.......... 53
MELODIILE ROMNETI ........................................................................................ 60
PRIETENII ROMANILOR..........................................................................................67
LAMARTINE.............................................................................................................73
ALECURUSSO.........................................................................................................75
DRIDRI.....................................................................................................................84
DIN ALBUMUL UNUI BIBLIOFIL
I BOIERII AEZATE DE ALEXAXDRU-VOD CEL BUN I BTRN................. 112
II FORMULA DE AFURISENIE......................................................................... 116
III.....................................................................................................................117
IV EPITAFUL LUI PRALE..................................................................................117

V FRAGMENTE DINTR-O POVESTE................................................................118


VI RIME DEFECTUOASE................................................................................. 119
VII CTEVA CUGETRI................................................................................... 120
CUVINTE VECHI FRANCEZE DIN XV SECOL........................................... 122
STOICISMUL ROMNULUI....................................................................... 128
ARGHIR..................................................................................................... 129
NECULAI BLCESCU................................................................................ 135
CNTECUL BUCOVINEI............................................................................ 140
CORADINI.................................................................................................141
GEANTA LUI MO COSMA....................................................................... 143
Dridri__________________________________________________________________303
[VASILE POROJAN]................................................................................................ 148
MRGRITA...........................................................................................................158
[INTRODUCERE LA SCRISORILE LUI ION GHICA
CTRE VASILE ALECSANDRI] ...............................................................................201
MANIFESTE I AMINTIRI POLITICE
PROTESTAIE N NUMELE MOLDOVEI, AL OMENIRII
I AL LUI DUMNEZEU........................................................................................... 215
EXTRACT DIN ISTORIA MISIILOR MELE POLITICE.............................................235
DIN POSTUME
SUVENIRE DIN 1855.............................................................................................287
SUVENIRE DIN VIAA MEA..................................................................................292
[PINEA AMAR A EXILULUIL].............................................................................294
Aprecieri.................................................................................................................300
Vasile Alecsandri
DRIDRI
Aprut: 1998. Format: 70xl08V32
Coli tipar: 13,30. Coli editoriale: 14,21. Tiraj: 5000 ex.
Casa de editur LITERA
str B. P. Hasdeu, nr. 2, Chiinu, MD 2005, Republica Moldova
Operator: Vitalie Eanu
Tehnoredactor: Olga Perebikovski
Corector: Raisa Cocodan
Redactor: Ion Ciocanii
Editor: Anatol Vidracu
Tiparul executat sub comanda nr 1071.
Firma editorial-poligrafic Tipografia Central",
str. Florilor, l, Chiinu, MD 2068, Republica Moldova
Departamentul Edituri, Poligrafie i Comerul cu Cri